Sunteți pe pagina 1din 299

Fordtotta: H.

Kovcs Mria

Agave knyvek 2008

Els fejezet
Korn reggel elindultam a Chancery Lane-en lv hzambl egy megbeszlsre a Guildhallba; n kpviseltem a vrosi tancsot egy perben, ennek krdseit kellett tisztznunk. Jllehet dolgom vgeztvel egy sokkal slyosabb gy vrt, aminek terhe rnehezedett az elmmre, mgis kpes voltam egy kis rmt lelni az enyhe reggeli levegben, mikzben vgiglovagoltam a Fleet Streeten. Az idjrs nagyon forr volt mjus vghez kpest, a nap mr izz gmbknt vibrlt a tiszta kk gen, n is csak egy knny zekt viseltem a fekete gyvdi talrom alatt. reg lovam, Chancery lass poroszklsa, s a zld lombozat fk ltvnya az gyvdkedstl val visszavonulsi szndkomra, s egyben a visszataszt londoni zsfoltsg magam mgtt hagysra tereltk a gondolataimat. Kt v mlva betltm a negyvenet, ami az regsg kezdete. Ha elg jl megy az zlet, akkor taln abbahagyhatom. thaladtam az si kirlyok, Gg s Magg szobraival kestett Fleet Bridge-en. Elttem felderengett a City vrosfala, s felksztettem magam London bzre s lrmjra. A Guildhallban Hollyes polgrmesterrel s a vrosi tancs jogszval tallkoztam. A tancs a szomszdjogi rendelet alapjn eljrst indtott a megszntetett monostorokat az utolst 1540 tavaszn zrtk be felvsrl, pnzhes ingatlanspekulnsok egyike ellen. Ez a nevezett spekulns szgyenszemre egyik Lincoln's Inn-beli gyvdtrsam, egy Bealknap nev, ktszn s pnz-svr gazember volt. Miutn rtette a kezt egy kis londoni rendhzra, ahelyett, hogy lerombolta volna a templomot, visszataszt, rendezetlen brlaksokat alaktott ki benne. A brlinek kisatott ugyan egy kzssgi pcegdrt, de ez kontrmunknak bizonyult, s a vrosi tancs tulajdonban ll szomszdos hzak brli ersen szenvedtek a pincikbe beszivrg szenny miatt. A tancs rendelete arra utastotta Bealknapet, hogy tegye meg a megfelel intzkedseket, de ez a gazember tvedsre hivatkoz fellebbezssel lt a kirlyi tlszken, azt lltva, hogy a rendhz az eredeti alaptlevl alapjn nem tartozik a City joghatsga al, s ezrt t sem ktelezhetik semminek az elvgzsre. Az gy brsgi trgyalsa egy hten bell volt esedkes. A polgrmestert megnyugtattam, hogy Bealknap eslyei igen cseklyek, s csak egyike azoknak az gyvdi krkben jl ismert, dht gazembereknek, akik perverz rmt lelnek abban, hogy idt s pnzt kltsenek bizonytalan kimenetel gyekre, ahelyett, hogy civilizlt emberekhez mltan elismernk a veresgket, s jvtennk a hibjukat. Azt terveztem, hogy ugyanazon az ton trek haza, amelyiken jttem, a Cheapside rintsvel, de amikor elrtem a Lad Lane s a Wood Street keresztezdst, ez utbbi utct egy felborult szekr torlaszolta el, amit a St. Bartholomew perjelsg bontsbl szrmaz lomdarabokkal s tetcserepekkel raktak meg. Az utat teljesen elbortottk a sztszrdott mohs cserepek. A nagy szekeret kt megtermett igsl hzta, s br az egyiket a hajt mr kiszabadtotta, a msik mg tehetetlenl hevert az oldaln, a szekrrd alatt. risi pati vadul rgkapltak, sszetrve a cserepeket s hatalmas porfelht kavarva, mikzben rmlten nyertett, s a tekintett ide-oda kapkodta az sszegylt tmegen. Hallottam, amint valaki azt mondja, hogy mg tbb szekr torldott fel, majdnem a Cripplegate-ig. Nem ez volt mostanban az els ilyen jelenet a Cityben. Mindenhonnan kvek csattansa hallatszott, ahogy a rgi pleteket lebontottk; olyan sok terlet vlt szabadd mg a tlzsfolt Londonban is, hogy az udvaroncok s ms, zskmnyra hes, kapzsi emberek, akiknek a kezbe hullottak, alig tudtk ezeket ilyen mennyisgben kezelni.

Megfordtottam Chanceryt, s keresztlvgtam a Cheapside-ra vezet keskeny mellkutck tvesztjn, amelyek pphogy elg szlesek voltak egy l s lovasa szmra a hzak kinyl ereszcsatorni alatt. Br mg korn volt, a mhelyek mr kinyitottak, s emberek zsfoldtak az utckon, lelasstva az utamat. Iparoslegnyek, utcai rusok, s hatalmas, kp alak kosaraik alatt grnyed vzhordk mellett haladtam el. Utbbiak j zletet csinltak manapsg, mert az elmlt egy hnapban alig esett az es, a vizeshordk pedig kirltek. Ismt eszembe jutott az elttem ll tallkoz, ami aggodalommal tlttt el, s amelyrl most mg el is fogok ksni. A forr idjrstl felersdtt, csatornbl felszll bds szagok facsartk az orromat, majd hangosan kromkodtam, amint egy fldet turkl malac, orrra ragadt, meghatrozhatatlan szemttel vistva trohant Chancery eltt, megugrasztva ezzel a lovat. Nhny kk zeks, a ksig elnylt tivornytl felpuffadt arc gyakornok fordult meg a szitkozdsomra, s egyikjk, egy tmzsi, durva vons fick, szemtelen grimaszt vetett felm. sszeprselt ajkakkal sztkltem tovbbhaladsra Chanceryt. Lttam magam az inas szemvel: egy spadt kp, ppos gyvd fekete talrban s sapkban, akinek oldaln tolltart s egy tr lgott kard helyett. Megknnyebblst reztem, amikor a Cheapside szles, kikvezett tjra rtem. A Cheap Market standjai krl hmplygtt a tmeg; lnk szn vszontetik alatt az rusok mit tetszik? kiltsokkal szltottk meg az embereket, vagy fehr fkts hziasszonyokkal alkudoztak. Egy tehetsebb hlgyet fegyveres szolgk ksrtek, arct teljes egszben maszk takarta, hogy fehr brt megvja a naptl. A Szent Pl hatalmas tmbje mellett elhaladva egy rpiratrus hangos kiablst hallottam. Foltos, fekete zekt visel vkony fick volt, karja alatt paprkteggel, s a tmegnek kiltozott: A walbrooki gyerekgyilkost a Newgate-be vittk! Megtorpantam, s lehajolva odavetettem neki egy negyed-pennyst. Megnyalta ujjt, levlasztott egy lapot s tadta, majd folytatta rikoltozst: Az v legszrnybb bntette! A Szent Pl pletnek rnykban megtorpantam, hogy elolvassam az iratot. A katedrlis krnyke szoks szerint tele volt koldussal; sovny, lerongyoldott gyerekek s felnttek tmaszkodtak a falaknl, az adomnyok remnyben felfedve kelseiket s torzulsaikat. Elfordtottam szemem a knyrg tekintetektl, s a paprra meredtem. Egy ni arc fametszete alatt brki lehetett volna, csak egy rendezetlen haj, vzlatos arcot mutatott a kvetkezt olvashattam: Szrny bntett Walbrookban; Fltkeny unokatestvre lte meg a gyermeket Mjus 16-n, szombati napon este a walbrooki Sir Edwin Wentworth, a selyemkereskedk che tagjnak tisztes hzban egyetlen fit, egy tizenkt ves gyermeket a kerti kt aljban trtt nyakkal talltk. Sir Edwin csinos lnyai, egy tizent s egy tizenhat ves leny, elmondtk, miknt tmadt a fira s lkte t a mly ktba unokatestvrk, Elizabeth Wentworth, egy rva, akit apja hallakor Sir Edwin irgalmassgbl befogadott hzba. A lnyt a Newgate-be vittk, ahol mjus 29-n ll a brsg el. Nem vall bnssgnek krdsben, ezrt valsznleg prs al teszik, vagy ha vall s bnsnek talljk, a kvetkez akasztsi napon a Tyburnbe kerl. Az rst rossz minsgben, silny paprra nyomtattk, tintafoltokat hagyott az ujjaimon, amikor a zsebembe gyrtem, s rfordultam a Paternoster Row-ra. Az gy teht nyilvnossgra kerlt, egy jabb flpennys szenzciknt. rtatlan vagy bns, hogy' kaphatna ezek utn a lny tisztessges trgyalst egy londoni eskdtszktl? A nyomtats elterjedse elhozta szmunkra az angol nyelv Biblit, amelybl elz vben minden

templomba rendeltek egyet, de egyttal az ilyen rpiratokat is, a zugnyomdszoknak pnzt, a hhrnak pedig munkt biztostva. Ahogy a rgi nagy regek is tantottk, nincs semmi dolog e vilgon, brmilyen nemes is legyen, amely ne lenne kitve a korrupcinak. Majdnem dl volt, mire Chancery htn a hzam el rtem. A nap a zeniten jrt, a sapkm szalagjnak kioldsa utn az llam alatt izzadsgcsk maradt. ppen leszlltam a nyeregbl, amikor hzvezetnm, Joan jelent meg az ajtban, kerek kpn aggd arckifejezssel. Itt van suttogta, maga mg pislogva. Annak a lnynak a nagybtyja Tudom. Biztosan Joseph is tlovagolt Londonon, taln mr a rpiratot is ltta. Milyen a hangulata? Komor. A fogadszobban van. Adtam neki egy kis pohr srt. Ksznm. tnyjtottam a kantrt az odaszalad Simonnak, a plcikavkony, szke haj klyknek, akit Joan nemrg vett fel, hogy segtsen neki a hz krli munkkban. Chancery mg nem szokott hozz, tapodta a kavicsgyat, s majdnem rlpett a fi egyik meztelen lbfejre. Simon megnyugtatta pr szval, majd sietve meghajolt felm, s elvezette a lovat az istllhoz. A gyereknek cip kell jegyeztem meg. Nem akarja hordani, uram rzta meg Joan a fejt. Azt mondja, drzsli a lbt. Szltam mr neki, hogy egy riember hzban cipt kell viselnie. Mondd meg neki, hogy ha egy htig hordja, kap egy hatpennyst. Mly llegzetet vettem. Most pedig megyek Josephhez. Joseph Wentworth zmk, pirospozsgs arc, az tvenes vei elejn jr frfi volt. Knyelmetlenl feszengett jellegtelen, barna zekjben. Valsznleg a legjobb ruhja volt, de gyapjbl kszlt, ami tl meleg volt ehhez az idjrshoz, s Joseph ersen verejtkezett. Annak ltszott, ami valjban is volt: egy essexi fldbirtokos, aki maga is dolgozott kevske sovny fldjn. Kt ccse Londonban prblt szerencst, de Joseph a birtokon maradt. Elszr kt vvel ezeltt vdtem az rdekeit, amikor egy nagy fldbirtokos kvetelst tmasztott a fldjre, amelyen birkkat akart tartani. Megkedveltem Josephet, s a szvem majdnem megszakadt, amikor nhny nappal azeltt megkaptam a levelt. Hajlottam r, hogy szintn vlaszoljak neki, s kzljem vele a ktelyemet, hogy nemigen tudnk neki segteni, de sorai ktsgbeessrl tanskodtak. Amikor megltott arca felragyogott, odasietett hozzm, s megrzta a kezemet. Shardlake r! J napot, j napot! Megkaptad a levelemet? Igen. Londonban szlltl meg? Egy fogadban, lent, Queenhithe mellett felelte. A fivrem megtiltotta, hogy betegyem a lbam a hzba, mert prtjt fogtam unokahgunknak. Mogyorbarna szeme ktsgbeesetten nzett rm. Segtened kell nekem, uram, krlek. Segtened kell Elizabethnek. gy dntttem, hogy nincs rtelme tovbb kerlgetni a forr kst. Kivettem a rpiratot a zsebembl, s tnyjtottam neki. Ezt lttad mr, Joseph? Igen. Beletrt gndr, fekete hajba. Szabad nekik ilyeneket rni? Nem szmt rtatlannak mindaddig, amg nem bizonytjk a bnssgt? Ezt mondja a jog, de a gyakorlatban ez nem sokat segt. Kivett egy finoman hmzett zsebkendt a zsebbl, s megtrlte izzadt szemldkt.

Reggel megltogattam a Newgate-ben Elizabethet shajtotta. Az irgalmas Istenre, micsoda szrny hely. De mg mindig nem beszl. Vgigsimtott kvrks, rosszul borotvlt arcn. Mirt nem szlal meg, mirt? Ez az egyetlen remnye arra, hogy megmentse magt. Knyrg tekintettel rm nzett, mintha n tudnm a vlaszt. Felemeltem a kezem. Gyere, Joseph, lj le. Kezdjk az elejn. Csak arrl tudok, amirl a leveledben tjkoztattl, s az csak kicsivel tbb, mint ami ebben az ostoba pamfletben ll. Lelt egy szkre, bocsnatkr tekintetet vetett rm. Sajnlom, nincs nagy gyakorlatom az rsban. Nos, a kt testvred kzl egyik annak a finak az apja, aki meghalt, igaz? A msik pedig Elizabeth desapja volt? Joseph blintott, lthatan megprblta sszeszedni magt. Peter fivrem volt Elizabeth apja, aki mg fiatal fiknt Londonba jtt, s kelmefest inasnak llt. Meglehetsen jl vgezte a dolgt, de a francia hajzr ta ht, a kereskedelem nagyon visszaesett az elmlt vekben. Blintottam. Amita Anglia szaktott Rmval, a francik megtiltottk a ruhafest mestersghez alapvet tims exportjt. Azt mondjk, hogy mg maga a kirly is csak fekete trdnadrgot visel most. Peter felesge kt vvel ezeltt meghalt folytatta Joseph. Amikor a vrhas elvitte az csmet a mlt sszel, alig maradt utna annyi, amennyi a temets kltsgeit fedezte; Elizabethnek semmi nem jutott. volt az egyetlen gyermekk? Igen. velem akart jnni, hogy nlam ljen, de n gy gondoltam, hogy sokkal jobb dolga lenne Edwinnl. Hiszen n sohasem nsltem meg. s Edwinnek van pnze meg lovagi cme. Kesersg csengett ki a hangjbl. s az a keresked, akit a pamflet emlt? Joseph blintott. Edwinnek j rzke van az zlethez. Amikor mg fiatal fiknt kvette Petert Londonba, egyenesen a ruhakereskedelembe vetette bele magt. Tudta, hogy lehet a legnagyobb hasznot szerezni, s most egy szp hza van Walbrookban. Igazsg szerint Edwin magtl felajnlotta, hogy befogadja Elizabethet. Mr a hzba vette anynkat is, aki akkor kltztt el a birtokrl, amikor tz vvel ezeltt a himl miatt elvesztette a szeme vilgt. Mindig Edwin volt a kedvenc fia. Fanyar mosollyal nzett fel rm. Amita Edwin felesge meghalt t vvel ezeltt, anynk vaskzzel irnytja a hztartst, noha hetvenngy ves s vak. Egyik kezben a zsebkendt gyrgette, a hmzs mr szakadozni kezdett. Teht Edwin is zvegy? Igen. Hrom gyereke van. Sabine, Avice s s Ralph. A rpirat szerint a lnyok tizenvesek, idsebbek, mint a fi. Joseph blintott. Igen. Csinosak, szkk, s finom brek, mint az anyjuk. Szomoran elmosolyodott. Mindig csak a divatrl s a selyemkereskedk chnl rendezett blokon megismert fiatalemberekrl beszltek, kedves, lnyos dolgokrl. Legalbbis a mlt htig. s a fi? Ralph? milyen volt? Joseph megint a zsebkendjt gyrgette. volt az apja szeme fnye. Edwin mindig akart egy fit, aki majd tveheti tle az zletet. A felesgnek, Marynek hrom fia is szletett Sabine eltt, de mindegyik meghalt mg csecsemkorban. Aztn jtt a kt lny, majd vgre egy fi, aki vgre letben maradt. Sok gondja volt vele szegny Edwinnek. Taln tl keveset hasznlta a plct elharapta a mondatot. Mirt mondod ezt?

Ht, Ralph egy rosszcsont gyerek volt. Mindig ravaszkodott valamit. Szegny anyja sosem tudta fken tartani. Joseph beharapta a szjt. Mgis, olyan boldogan tudott nevetni. Tavaly hoztam neki egy sakk-kszletet, nagyon szerette, hamar kitanulta a jtkot, s meg is vert benne. Szomor mosolyban megreztem Joseph magnyossgt, amit a csaldjval val szakts jelentene. Nem volt ez knny neki. Honnan rtesltl Ralph hallrl? krdeztem csendesen. Edwin rt egy levelet, gyors futrral kldte a trtntek msnapjn. Megkrt, hogy jjjek Londonba, s legyek mellette a vizsglat alatt. Meg kellett nznie Ralph holttestt, s nem volt r kpes egyedl. Teht gy egy httel ezeltt jttl Londonba? Igen. Elmentem vele az azonostsra. Szrny dolog volt. Szegny Ralph ott fekdt azon a koszos asztalon a kis zekjben, fehr arccal. Szegny Edwin srsban trt ki, mg sosem lttam korbban knnyezni. A vllamon zokogott, s egyre csak azt hajtogatta: A fiam, a fiam! Az a gonosz boszorkny Ezalatt Elizabethet rtette. Joseph blintott. Aztn a brsgra mentnk, s meghallgattuk a halottkm bizonytkait. Nem tartott sokig, meg is lepett, hogy milyen rvid volt. Blintottam. Igen, Greenway szereti siettetni a dolgokat. Ki tanskodott? Legelszr Sabine s Avice. Furcsa volt ket egytt ltni azon az emelvnyen, mozdulatlanul; az hiszem, szegny kislnyok megdermedtek a flelemtl. Azt mondtk, dlutn trtnt, amikor odabent gobelineztek. Elizabeth kint lt a kertben, egy fa alatt olvasott a kt mellett. A szalon ablakn t lttk. Aztn Ralph odament, s valamit mondott neki. Majd egy sikolyt hallottak, egy szrny, mlyrl jv hangot. Mire felnztek a kzimunkjukbl, Ralph mr nem volt sehol. Nem volt sehol? Eltnt. Kiszaladtak. Elizabeth a kt mellett llt, arcn haragos kifejezssel. Fltek kzel menni hozz, de Sabine megkrdezte tle, mi trtnt. Elizabeth nem vlaszolt, s uram, azta sem szlalt meg. Sabine azt mondta, lenztek a ktba, de tlsgosan mly, nem lttak le az aljra. A kutat mg hasznljk? Nem, a talajvz Walbrook alatt vek ta szennyezett. Edwin nem sokkal a hz megvtele utn tallt egy ntmunkst, aki csveket ksztett neki, amiben a vizet a hzhoz hozzk a vrosi vzvezetktl. Abban az vben, amikor a kirly elvette Nan Bullent1. Ez biztosan sokba kerlt. Edwin gazdag. De be kellett volna fedetnik azt a kutat. Megrzta a fejt. Be kellett volna fedetnik. Hirtelen a sttbe zuhans kpe villant fel elttem, nyirkos tglafalakrl visszaverd sikoly hangja. A hsg ellenre kirzott a hideg. Mit mondtak a lnyok, mi trtnt ezutn? Egy szolga elrohant az inasrt, Needlerrt. kertett egy ktelet, s lemszott. Ralph a kt aljn hevert, trtt nyakkal, szegny kis teste mg meleg volt. Needler hozta fel. Az inas is tanskodott a meghallgatson? , igen. David Needler is jelen volt Joseph elfintorodott. les tekintettel nztem r. Nem kedveled? Arctlan fick. Mindig megvet tekintettel nzett rm, ha ltogatba jttem vidkrl. Szval a vallomsuk alapjn egyik lny sem ltta tnylegesen, hogy mi trtnt?

Boleyn Anna gnyneve volt a kznp krben. A Bullen felmeni korbbi csaldneve volt, amelyet nagyapja, Sir William Bullen vltoztatott meg Boleynre.

Nem, csak akkor nztek fel, amikor a kiltst hallottk. Elizabeth gyakran ldglt egyedl a kertben. A csald tbbi tagjval val kapcsolata nos nem volt egyszer. gy tnt, Ralphot klnskppen nem kedvelte. rtem. Mlyen a szembe nztem. s Elizabethrl mit tudsz mondani? Htradlt, az sszegyrt zsebkendt lbe tette. Sok szempontbl hasonltott Ralphra. Mindketten a mi gunk stt hajt s szemt vittk tovbb. is szerette a maga tjt jrni. Megboldogult szlei elknyeztettk, mert egyedli gyermekk volt. Szemtelen is tudott lenni, nem tl nies mdon adta el vlemnyt, s jobban szeretett olvasni, mint lnyos dolgokkal foglalkozni. Fiatal, uram, fiatal mg. s gyengd termszete van, mindig megmentette az utcrl a macskkat s a kutykat. rtem. De nagyon megvltozott, miutn Peter meghalt, ezt el kell ismernem. Nem meglep, hiszen elszr az desanyja, majd az desapja hunyt el, vgl el kellett adni a hzukat is. Nagyon magba fordult, uram, mr nem az a lelkes, beszdes lny volt, akinek ismertem. Emlkszem, Peter temetse utn, amikor megmondtam neki, hogy a jvje szempontjbl jobb, ha Edwinhez megy, mint hozzm vidkre, dhs pillantst vetett rm, majd egy sz nlkl elfordult. Az emlkre knnyek gyltek a szeme sarkba, gyorsan pislogni kezdett. s a dolgok azutn sem alakultak jl, hogy Sir Edwinhez kltztt? Nem. Apja halla utn prszor megltogattam ket, aggdtam Elizabethrt. Minden alkalommal Edwin is s az anym is azt mondta, hogy egyre nehezebben kezelhet, lehetetlen lett a viselkedse. Miben nyilvnult ez meg? Nem beszlt a csalddal, sokszor a szobjban maradt, kihagyta az tkezseket. Nem tartotta rendben a ruhit sem. Ha brki megszidta, vagy nem felelt semmit, vagy vltve dhngtt, hogy mindenki hagyja bkn. s mindhrom unokatestvrvel rossz viszonyban volt? Azt hiszem, Sabine s Avice nem tudtak vele mit kezdeni. A halottkmi meghallgatson elmondtk, hogy megprbltk nies dolgokba bevonni, de Elizabeth elzavarta ket. Tizennyolc ves, kicsivel idsebb, mint k, de mgiscsak mindhrman lnyok. s Edwin gyerekei a magasabb krkben forogtak, sokat tanthattak volna Elizabethnek. Ismt beharapta a szjt. Remltem, hogy elrbb jut, ehelyett ez trtnt vele. s mit gondolsz, mirt utlta ennyire Ralphot? Azt rtettem a legkevsb. Edwin meslte nemrg, hogy ha Ralph kzel kerlt Elizabethhez, olyan gyllkd pillantst vetett r, hogy riaszt volt ltni. Februrban egy este magam is szemtanja voltam, amikor a csalddal vacsorztam. Mindenki az asztalnl lt, s nagyon rossz hangulatban folyt az tkezs, uram. Mind marhasltet ettnk, a fivrem nagyon nyersen szereti, de nem hiszem, hogy Elizabethnek zlett, csak piszklta az telt. Anym megrtta ezrt, de nem is vlaszolt neki. Majd Ralph megkrdezte meglehetsen udvariasan, hogy lvezi-e azt a szp vrs hst. A lny elspadt, letette kst, s olyan dz pillantst vetett r, hogy azon tprengtem Min? Csak suttogott. Azon tprengtem, hogy nem bolondult-e meg. Elizabethnek nem volt semmi oka a csald irnti gylletre, amirl tudnl? Nem. Edwin is tancstalan, azta nem rti, hogy hozzjuk kerlt. Eltprengtem, mi trtnhetett Sir Edwin hzban, zajlottak-e ott olyan esemnyek, amikrl Joseph tudott, de nem beszlt rluk, mint ahogy ez a csaldi dolgoknl elfordul. mbr meglehetsen szintnek tnt. Folytatta a trtnetet. Miutn megtalltk a holttestet, David Needler bezrta Elizabethet a szobjba, s zenetet kldtt Edwinnek a selyemkereskedk chhzba. Miutn hazalovagolt, s a lny

nem vlaszolt a krdseire, a konstblerrt kldetett. Szttrta karjt. Mi mst tehetett volna? Fltette a lnyai s ids anynk biztonsgt s a vizsglat? Elizabeth akkor sem szlt semmit? Egy rva szt sem? Nem. A halottkm megmondta neki, hogy itt a lehetsg vdekezni, de csak nzett r azzal a hideg, res pillantsval. Feldhtette t is, s az eskdtszket is. Joseph felshajtott. Az eskdtek gy talltk, hogy Ralphot Elizabeth Wentworth gyilkolta meg, a halottkm pedig elrendelte, hogy vigyk a Newgate-be, s majd bri trgyalson kell szembenznie a szndkos emberls vdjval. Az eskdtszk gy hatrozott, hogy a Veremben tartsk a brsggal szembeni tiszteletlensge miatt. Aztn Igen? Aztn Elizabeth megfordult s rm nzett. Csak egy pillanatra. Annyi nyomorsg volt a tekintetben, uram, mr semmi dh, csak nyomorsg. Joseph beharapta a szjt. Rgen, amikor kicsi volt, nagyon kedvelt engem, gyakran tjtt s ottmaradt a birtokon. Mindkt testvrem gy tekintett rm, mint egy ostoba vidkire, de Elizabeth imdta a gazdasgot, ahogy megrkezett, mindig rohant megnzni az llatokat. Szomoran elmosolyodott. Kislnyknt mindig megprblt gy jtszani a birkkkal s a disznkkal, mintha az lebjei vagy a cici lettek volna, s mindig srt, amikor azok erre nem voltak hajlandak. Kisimtotta a tpett, sszegyrt zsebkendt. Ezekbl egy kszletet hmzett nekem, kt vvel ezeltt. Hogy elcsftottam. Amikor megltogattam azon a szrny helyen, csak fekdt ott, koszosan, mintha csak a hallt vrn. Knyrgtem neki, krleltem, hogy szlaljon meg, de gy nzett t rajtam, mintha ott se lennk. Szombaton pedig trgyalsa lesz, alig t nap mlva. Hangja ismt suttogss csendeslt. Nha azt hiszem, megszllta valami. Ugyan, Joseph, nincs rtelme ilyesmire gondolni. Esdekl tekintettel nzett rm. Tudsz rajta segteni, Shardlake uram? Meg tudod menteni? Te vagy az utols remnyem. Egy pillanatig csendben maradtam, alaposan megvlogattam a szavaimat. Ers bizonytkok szlnak ellene, amelyek elegendek lehetnek az eskdtszk s zmra, hacsak nem tud valamit felhozni vdelmre. Elhallgattam, majd megkrdeztem: Biztos vagy benne, hogy nem bns? Igen vgta r. klvel a mellre csapott. rzem idebent. Mindig jszv volt, uram, jszv. az egyetlen tagja a csaldomnak, akitl igazi kedvessget kaptam. Mg ha meg is zavarodott az elmje, s Istenre mondom, taln ez trtnt, nem tudom elhinni, hogy meglt egy kisfit. Mly llegzetet vettem. Amikor brsg el lltjk, meg fogjk krdezni a bnssgrl. Ha nem felel, a trvny szerint az gyt nem trgyalhatja az eskdtszk. De a msik lehetsg mg rosszabb. Joseph blintott. Tudom. Peine forte et dure. Ers s les fjdalmak. Egy newgate-i cellba fogjk vinni, s lelncoljk a padlhoz. Egy nagy, les kvet tesznek a hta al, s egy fatblt a testre. A fatblra pedig slyokat helyeznek. Brcsak beszlne nygtt fel Joseph, s fejt a kezbe temette, de ennek ellenre folytattam; muszj volt, meg kellett rtenie, mivel nz szembe a lny. Csak a lehet legkevesebb telt s italt engedik neki. Minden nap egyre tbb slyt tesznek a tblra, amg beszlni nem kezd, vagy meg nem fullad a prs nyomstl. Amikor a rnehezed sly elg nagy, a hta mg tett k nyomsa miatt a gerince eltrik. Kis sznetet tartottam. Nhny btor llek nem nyilatkozott bnssgrl, s hagyta, hogy hallra prseljk, mert ha nem llapthat meg a tnyleges bnssg, az rintett vagyona nem szll az llamra. Van tulajdona Elizabethnek? Semmi az gegyadta vilgon. A hzuk eladsbl befolyt sszeg alig volt elg Peter adssgaira. Csak egy kevs pnz maradt utna, az pedig a temetsre ment el.

10

Taln mgiscsak kvette el ezt a szrnysget, Joseph, pillanatnyi rlet hatsra, s annyira bnsnek rzi magt, hogy meg akar halni, egyedl, a sttben. Gondoltl mr erre? Megrzta a fejt. Nem. Nem tudom elhinni. Nem tudom elhinni. Tudod, hogy a megvdolt bnst nem lehet a brsg eltt kpviselni? Komoran blintott. A trvny gy rvel, hogy a bntetbrsgi trgyalson az eltlshez szksges bizonytknak olyan egyrtelmnek kell lennie, hogy nincs szksg gyvdre. Ez persze ostobasg, az gyeket gyorsan lezavarjk, s az eskdtszk ltalban az egyik ember szava alapjn dnt a msikval szemben. Gyakran a megvdolt prtjra llnak, mert a legtbb eskdtszk nem szeret akasztfra kldeni embereket, de ebben az gyben a gyrtt rpiratra nztem az asztalon gyerekgyilkossgrl van sz, a msik oldallal fognak szimpatizlni. A lny egyetlen remnye, ha vall a bnssgrl, s elmondja nekem a trtnett. s ha tnyleg rlt pillanatban cselekedett, hivatkozhatok beszmthatatlansgra. Ez taln megmentheti az lett. Bedlambe kerlne, de megprblhatnnk kirlyi kegyelmet krni. Ez azonban tbb pnzbe kerlne, mint ami Joseph rendelkezsre ll, gondoltam. Felnzett, s els alkalommal lttam remnyt csillanni a szemben. Rjttem, hogy gondolkods nlkl azt mondtam: hivatkozhatok. Elkteleztem magam. De ha nem beszl folytattam , senki nem tudja megmenteni. Elredlt, megragadta kezemet nyirkos tenyervel. , ksznm, Shardlake uram, ksznm, tudtam, hogy megmented Egyltaln nem vagyok ebben biztos mondtam lesen, de hozztettem: Mindenesetre megprblom. Megfizetem, uram. Kevs pnzem van, de fizetek. Jobb, ha minl elbb elmegyek a Newgate-be, s tallkozom vele. t nap olyan hamar kell ltnom, amilyen hamar csak lehet, de a Lincoln's Innben van dolgom egsz dlutn. A Newgate melletti Ppa Feje kocsmban tallkozhatunk holnap reggel. Mondjuk kilenckor? Igen, igen. Felllt, a zsebkendt visszatette zsebbe, s megragadta a kezem. J ember vagy, uram, istenes ember. Inkbb agyalgyult ember, gondoltam. De meghatott az elismers. Joseph s csaldja elktelezett reformerek voltak, mint amilyen valaha n is, s nem mondtak knnyedn ilyeneket. Az anym s a btym bnsnek hiszik, dhsek voltak, amikor megmondtam, hogy megprblok segteni rajta. De muszj kidertenem az igazsgot. Volt egy furcsa dolog a vizsglat alatt, ami Edwinre s rm is hatssal volt Micsoda? Kt nappal szegny Ralph halla utn nztk meg a holttestet. Forr ez az idei nyr, de a halottkm vizsglatig egy mly, hideg pincben tartjk a holttesteket. s br szegny Ralph ruhban volt, a teste mgis gy bzltt, uram, mint egy vghdon kint felejtett tehnfej nyron. Felfordult tle a gyomrom, s a halottkm is. Azt hittem, Edwin eljul. Mit jelent ez, uram? Prbltam rjnni. Mi lehet a jelentsge? Megrztam a fejem. Bartom, a vilgon a dolgok felnek nem ismerjk a jelentsgt. s nha nincs is nekik semmi. Joseph megrzta a fejt. De Isten azt akarja, hogy talljuk meg a dolgok igaz jelentst. Nyomokat ad neknk. s uram, ha ezt az gyet nem sikerl megoldani, s Elizabeth meghal, az igazi gyilkos szabadon marad, akrki is .

11

Msodik fejezet
Msnap kora reggel ismt a Citybe lovagoltam. Megint forr napra bredtnk; a Cheapside pleteinek vegablakairl visszaverd napsugarak hunyorgsra ksztettek. A Standard melletti pellengren egy kzpkor ember llt, paprsapkval a fejn, a nyakban egy vekni kenyr lgott. A kirs szerint pk volt, aki csalt az ruja slyval. Kpenyt rohadt gymlcsk foltjai csftottk el, de a jrkelk kevs figyelmet szenteltek neki. Bntetsnek legrosszabb rsze a megalztats volt, gondoltam, felnzve az emelvnyre, ahol a szgyenfa llt. Arct fjdalom torztotta el, ahogy prblt a testhelyzetn vltoztatni. A pellengrbe fogott fej s karok, az elrenyjtott nyak brkinek fjdalmas pozcit jelentett volna az korban. sszerzkdtam a gondolatra, hogy milyen knokat okozna a htam, ha n lennk a helyben, mg gy is, hogy Guynak hla sokkal kevesebbet szenvedtem vele manapsg. Guy patikja egyike volt a patikusok Old Barge-on tl, egy keskeny kzben sorakoz boltjainak. A Barge egy nagy, rgi, valaha impozns hz volt, de manapsg mr csak olcs laksoknak adott otthont. Varjfszkek sorakoztak az omladoz oromzaton, s repkny futotta be a tglafalakat. Befordultam a kzbe, hlsan fogadva az rnykot. Ahogy meglltam Guy boltja eltt, az a furcsa rzsem tmadt, mintha figyelnnek. Az utca csendes volt, a boltok tbbsge mg nem nyitott ki. Lassan leszlltam a nyeregbl, s egy korlthoz ktttem Chanceryt, nemtrdmnek prbltam ltszani, de fleltem a mglem jv hangokra. Majd hirtelen htrafordultam, s visszanztem az utcba. Mozgst vettem szre az Old Barge egyik fels szintjn. Felnztem, de csak egy homlyos alakot lttam egy szemvillansnyi idre az egyik ablak mgtt, mieltt az sdi spalettkat behztk. Egy ideig nyugtalanul mg arra bmultam, majd Guy boltja fel fordultam. Az ajt feletti tbln csak a neve llt: Guy Malton. Az ablakban gondosan felcmkzett vegcsk sorakoztak, a ms patikusok ltal kedvelt kitmtt alligtorok s egyb szrnyek helyett. Kopogtam s belptem. A helyisg tiszta s rendezett volt, mint mindig, a polcokon gygynvnyek s fszerek sorakoztak az vegekben. A szoba pzsma- s fszerillata felidzte Guy vizsglszobjnak emlkt a Scarnsea monostorbl. Hossz patikuskpenye olyan sttzld volt, hogy a gyenge fnyben majdnem feketnek tnt; akr egy szerzetes csuhjval is ssze lehetett volna tveszteni. Guy az asztalnl lt, ersen koncentrlt, mikzben borogatst tett egy mokny fiatalember csnyn meggett karjra. Levendula illatt reztem. Guy felnzett, elmosolyodott, kivillantotta fehr fogait. Csak egy perc, Matthew mondta sziszegs akcentusval. Elnzst, korbban jttem, mint grtem. Semmi gond, mindjrt kszen vagyok. Blintottam, s leltem egy szkre. Felnztem a falon lv brra, amely egy meztelen frfit brzolt koncentrikus krk kzepben, az Embert, ahogy a termszet lncolatval teremtjhez kapcsoldik. Mintha valakit cltblra szgeztek volna. Alatta a ngy elem brja volt, s a hozzjuk tartoz ngy emberi tulajdonsg: a fldnl a melanklia, a vznl a nyugalom, a levegnl a vidmsg s a tznl a lobbankonysg. A fiatalember felshajtott, s Guyra nzett. Istenemre, ez mris hat. Remek. A levendula tele van hideg s nedves jellemzkkel, kiszvja a szraz ht a karodbl. Adok ebbl egy veggel, naponta ngyszer kell a karodra kenni. A frfi kvncsian pillantott Guy barna arcra. Mg sosem hallottam hasonl gygymdrl. Ott hasznljk, ahonnan szrmazol, uram? Taln mert arra mindenkit megget a nap.

12

, igen, Pettit uram mondta Guy komolyan. Ha nem lenne ott rajtunk levendula, mindannyian meggnnk s sszeasznnk. Mg a plmafkat is bevonjuk ezzel. Betege lesen figyelte, taln gnyoldst rzett hangjban. szrevettem, hogy nagy laptkezeit halvny hegek bortottk. Guy felkelt s kis mosollyal tadott neki egy palackot, hossz ujjt felemelte. Naponta ngyszer, ne feledd. s tegyl valamennyit a lbadon lv sebre is, amit az az ostoba orvos csinlt. Igen, uram a fiatalember felemelkedett. rzem, hogy az gs mris mlik, pedig egsz hten knldtam vele, amikor a ruhaujjam hozzrt. Ksznm. Elvette ersznyt az vrl, s egy ezst ngypennyst adott a patikusnak. Miutn kiment, Guy felm fordult, s halkan felnevetett. Amikor az emberek elszr tettek ilyen megjegyzseket, kijavtottam ket, elmesltem, hogy h is volt Granadban, tnyleg. De most mr csak egyetrtek velk. Sosem biztosak benne, hogy viccelek-e vagy sem. Mgis, ettl szben tartanak. Taln elmondja bartainak Lothburyben. ntmester? Igen, Pettit r ppen most fejezte be az inasveit. Komoly fiatalember. Forr lmot nttt a karjra, de remlem, ez az si orvossg helyrehozza. Elmosolyodtam. Lassan kitanulod az zletet. A mssgodat elnydre fordtod. Guy Malton patikus, valaha Maltoni Guy testvr, kisfikorban meneklt el mr szleivel Spanyolorszgbl, Granada eleste utn. Louvainben orvosnak tanult. A hrom vvel ezeltti scarnsea-i kldetsem sorn lett a bartom, sokat segtett abban a szrny idszakban, s amikor a monostort felszmoltk, remltem, hogy segthetek neki orvosknt elhelyezkedni Londonban. Az orvosi kamara azonban nem engedte, barna arca s ppista mltja miatt. Egy kis vesztegetssel ugyanakkor fel tudtam vetetni a patikusok chbe, s egszen jl virgz zletet ptett ki. Pettit r elszr egy orvoshoz ment Guy megrzta a fejt. Az klistr fonalat lttt a lbba, a bre al, hogy a fjdalmat odavonzza a karja helyett, amikor pedig a seb begyulladt, kitartott amellett, hogy ez azt mutatja, a klistr mkdik. Levetette a patikus sapkjt, felfedve gndr hajt, ami egykor fekete volt, de mostanra szinte teljesen megszlt. Mg mindig furcsa volt a tonzrja nlkl ltni. lnk barna szemvel alaposan vgigmrt. s hogy rezted magad az elmlt hnapban, Matthew? Egyre jobban. Naponta ktszer vgzem a gyakorlatokat, j betegknt. A htam alig fj, hacsak valami nehezet nem kell emelnem, mint pldul a Lincoln's Inn-beli szobmban tornyosul jogi iratok hatalmas ktegeit. Ezt az rnokodra kellene hagynod. Csak sszekevern ket. Mg sohasem tallkoztl olyan tkfejjel, mint Skelly r. Guy elmosolyodott. Ht, azrt vetek egy pillantst a htadra, ha megengeded. Felllt, meggyjtott egy desks illat gyertyt, azutn becsukta az ablaktblkat, amg levettem a zekmet s az ingemet. Guy volt az egyetlen, akinek megengedtem, hogy lssa a grbe htamat. Fellltott, megmozgatta a vllaimat s a karjaimat, majd mgm llt, s finoman vgigtapogatta a htizmaimat. Nagyszer mondta. Csak egy kis merevsg. Felltzhetsz. Folytasd a gyakorlatokat. J, ha ilyen lelkiismeretes egy beteg. Nem szeretnm, ha visszatrnnek azok a rgi idk, az lland flelem az egyre ersd fjdalomtl. jabb kutat pillantst vetett rm. s mg mindig melankolikus hangulatban vagy? Ltom az arcodon. Melankolikus termszetem van, Guy, ilyennek szlettem a falon lv brra nztem. A vilgon minden a ngy elem keverkbl ll, s n tl sokat kaptam a fldbl. A kiegyenslyozatlansg rzse llandsult bennem. Elre hajtotta stt fejt. Nincs semmi a Hold alatt, ami ne lenne kitve a vltozsnak.

13

Megrztam a fejem. gy rzem, egyre kevsb rdekel a politika s a jog, noha valaha ezek tltttk ki minden gondolatomat. Ez Scarnsea ta van gy. Az szrny idszak volt. Nem hinyzik a hatalom kzpontjhoz val kzelsg? Egy pillanatig habozott. Lord Cromwell? Megrztam a fejem. Nem, csendes letrl lmodozom valahol vidken, lehetleg kzel apm birtokhoz. Taln ismt kedvet kapnk a festshez is. n ktlem, hogy ez lenne szmodra a megfelel letmd, bartom. Nem unatkoznl az gyek nlkl, amelyek meglestik az elmdet, nem hinyoznnak a problmk, amiket meg kell oldani? Valaha taln gy lett volna. De a mai London megrztam a fejem. Minden vben egyre tbb fanatikus s szlhmos bukkan fel. s a szakmmban is van elg mindkettbl. Guy blintott. Ht igen, a vallsi nzetekkel kapcsolatos gyek egyre szlssgesebbek. Sejtheted, hogy n sem mondok semmit az embereknek a mltamrl. Hzd meg magad, ahogy mondani szoktk. A szrkesg s a csendessg biztonsgot nyjt. Nincs trelmem ezekhez manapsg. Azt hiszem, csak a Krisztusban val hit szmt, minden ms csak res szcspls. Guy fanyarul elmosolyodott. Valaha nem ezt mondtad. Nem. Mgis, nha a hitem is elhagy, s csak abban tudok hinni, hogy az ember bukott teremtmny. Szomoran felnevettem. Ebben hiszek. Kihztam a zsebembl a gyrtt rpiratot, s az asztalra tettem. Nzd, ennek a lnynak a nagybtyja az gyfelem. Azt akarja, hogy segtsek neki. A trgyalsa szombaton lesz. Ezrt jttem korbban, a Newgate-nl tallkozok vele kilenckor. Elmesltem neki a Josephfel folytatott elz napi megbeszlsemet. Szigoran vve megszegtem az gyvdi titoktartst, de tudtam, hogy Guy nem beszl errl senkinek. Egyltaln nem mond semmit? krdezte, amikor befejeztem, elgondolkodn simogatva az llt. Egy szt sem. Azt hinnd, megrettent, amikor megtudta, mi vr r a slyokkal, de nem ez trtnt. Emiatt hajlamos vagyok azt hinni, hogy megbolondult. Komolyan nztem Guyra. A nagybtyja attl tart, hogy a gonosz szllta meg. Maga el meredt. Olyan knny farkast kiltani. Nha eltprengek azon, hogy az ember, akibl a Mi Urunk kizte az rdgt, nem csak egy szegny holdkros volt-e. Rsandtottam. A Biblia elg egyrtelmen azt mondja, hogy megszllta az rdg. s ma mindent el kell hinnnk, ami a Bibliban ll, s semmi mst, csak azt. Legalbbis Coverdale mester fordtst mosolyodott el szrazon Guy. Majd arca elgondolkodra vltott, s fel-al kezdett jrklni a szobban, kpenye szeglye a padl tiszta gyknysznyegeit sprte. Nem felttelezheted, hogy rlt mondta. Mg nem. Az embereknek szmos okuk lehet a hallgatsra. Vannak dolgok, amiket tlsgosan flnek vagy szgyenkeznek felfedni. Vagy valaki mst vdenek. Vagy mr nem rdekli ket, mi fog velk trtnni. Igen. Az egy szrny llapot, kzel az ngyilkossghoz. Brmi is az oka, meg kell prblnom meggyzni a lnyt, hogy beszljen, ha meg akarom menteni az lett. A prs szrny halllal jr ingattam a fejem. , Guy, mirt hagytam magam ebbe belevonni? A legtbb gyvd nem foglalkozik bntetgyekkel, mivel a vdlottaknak nem jr a kpviselet. Egy-kettnek adtam tancsot trgyals eltt, de nem leltem benne kedvemet. s gyllm a trgyalsokat krl leng hall bzt, annak tudatt, hogy a kocsik pr napon bell a Tyburnbe grdlnek.

14

De a kocsik mindenkppen odamennek, akr ltod ket, akr nem. Ha legalbb egy res helyet tudsz csinlni rajtuk Fanyarul elmosolyodtam. Mg mindig megvan a szerzetesi hited a j munkn keresztl elrhet megvltsban. Nem hihetnk-e mindannyian a jtkonysg helyessgben? Igen, ha van ehhez elg ernk. Fellltam. Nos, mennem kell a Newgate-hez. Van egy fzetem mondta , amely idnknt javthat a kedlyllapoton. Cskkenti az ember gyomrban sszegylt fekete csomt. Felemeltem a kezem. Nem, Guy, ksznm, de amg az elmm nem tompul el, maradok abban az llapotban, ahogy Isten megteremtett. Ahogy gondolod. Kinyjtotta kezt. Imdkozom majd rted. A rgi spanyol kereszted alatt? Mg mindig megvan a hlszobdban? A csaldom volt. Vigyzz a konstblerrel. Csak mert mostansg az evanglikusokat tartztatjk le, az nem jelenti azt, hogy Cromwell megenyhlt a katolikusok irnt. A konstbler j bartom. Mlt hten vzhordtl vett vizet ivott, s egy rval ksbb gyomorfjssal tntorgott be a boltomba. Vizet ivott? Forrals nlkl? Mindenki tudja, hogy hallos nedvekkel van tele. Nagyon szomjas volt; tudod, milyen forr az idjrs. Slyosan megmrgezte magt, egy kanl mustrt kellett beleerltetni, hogy kihnyja. Megrzkdtam. Azt hittem, a ss sr a legjobb hnytatszer. A mustr jobb, mert azonnal hat. Felplt, boldogan jrkl a kerletben, s terjeszti j hremet. Arca elkomolyodott. J is, hogy ezt teszi, az invzirl szl szbeszd miatt a klfldiek nem tl npszerek. Egyre gyakrabban srtegetnek az utcn, mindig tkelek a tloldalra, ha egy csapat inas kzelt. Sajnlom, ezek nehz idk. A Cityben mindenhol azt pletykljk, hogy a kirly boldogtalan j hzassgban mondta. s hogy Cleves-i Annnak mennie kell, s vele egytt Cromwell is bukhat. Nincsenek-e mindig jabb pletykk, jabb flelmek? A vllra helyeztem a kezem. Btorsg. s gyere el vacsorra jv hten. Felttlenl. Kiksrt az ajthoz, ahol visszafordultam hozz. Ne feledd azt az imt. Nem fogom. Eloldottam Chanceryt, s kilovagoltam az utcbl. Az Old Barge el rve felnztem az ablakra, ahol korbban azt az alakot lttam. Mg mindig be volt hzva a spaletta. De ahogy befordultam Buckersburybe, ismt az az rzsem tmadt, hogy figyelnek. Hirtelen htrafordtottam a fejem. Az utca egyre nyzsgbb lett, de szrevettem egy lnkvrs zekj frfit, aki a falnak tmaszkodott sszefont karral, s egyenesen rm bmult. A hszas vei vgn jrt, erteljes, kellemes, de kemny arcvonsai voltak rendezetlen, barna haja alatt. Izmos alakja volt, ers vlla s keskeny dereka. Amikor pillantsunk tallkozott, szles szja gnyos vigyorba hzdott, majd elfordult s knny, gyors lptekkel a Barge fel indult, a hol eltnt a tmegben.

15

Harmadik fejezet
Mialatt a Newgate fel lovagoltam, a megfigyelmn tprengtem nyugtalanul. Lehet valamilyen kze annak a frfinak a Wentworth-gyhz? Elz nap dlutn megemltettem az esetet a Lincoln's Innben, s a pletykk gyorsabban terjednek az gyvdek kztt, mint a Moorgate krnyki mosnk krben. Vagy egy kirlyi gynk volt, aki a stt br exszerzetessel val gyleteim utn nyomoz? De most semmilyen kapcsolatom nem volt a politikval. Chancery idegesen sszerzkdott s felnyertett; vagy a nyugtalansgomat rezte meg, vagy taln a minket megcsap szrny szagok miatt vlt idegess, amint elhaladtunk a Shambles mszrszkei mellett, ahol vr s ms nedvek bzs elegye szivrgott vgig a csatornban a Bladder Streetrl. Annak ellenre, hogy a vrosi tancs prblta megregulzni a henteseket, a szag mindig orrfacsar volt errefel. Egy ilyen forr napon pedig, mint amilyen ez volt, vgkpp nem lehetett ezt kikszblni. Ha az idjrs gy marad, vennem kell nekem is egy illatos virgcsokrot, gondoltam, ltva, hogy a mellettem elhalad jmdak tbbsge tavaszi virgokbl ll csokrot tart az orra alatt. Elrtem a Newgate Marketre. Fltte mg ott tornyosult a ferencesek nagy kolostori temploma, amelynek festett veg ablakai mgtt a kirly most a franciktl a tengeren szerzett zskmnyt trolta. A City magas vrosfalnak rszeknt magasodtak a Newgate tglatornyai. London els szm tmlcnek rgi, szp pletben tbb szenvedst lehetett tallni, mint brhol mshol a vrosban; lakinak tbbsge csak a kivgzse napjn hagyta el ezt a helyet. Belptem a Ppa Feje kocsmba, ami mindig nyitva llt, s j forgalma volt a brtnbe ltogatk miatt. Joseph az elhanyagolt hts kertre nz asztalok egyiknl lt, egy kis pohr srrel, azzal a gyenge fajtval, amit a szomjsg csillaptsra ittak. Kis virgcsokor hevert mellette. Nyugtalanul nzett a fl hajol s megnyern mosolyg, jl ltztt fiatalemberre. Gyernk, testvrem, egy kis krtya fel fog vidtani. Mindjrt tallkozm van pr bartommal egy kzeli kocsmban, j trsasg lesz. A Londont ellep azon szlhmosok egyike volt, akik a vrosban idegen, egyszer ruhj vidkiekre vadsztak, hogy megszabadtsk ket pnzktl. Elnzst szltam lesen, leereszkedve egy szkbe. Megbeszlsem van az rral. Az gyvdje vagyok. A fiatalember felhzta a szemldkt, mikzben Josephre nzett. Akkor amgy is elveszted minden pnzedet, uram mondta. Az igazsg drga mulatsg. Amint elhaladt mellettem, kzelebb hajolt. Ppos vrszv morogta alig hallhatan. Joseph ezt nem hallotta meg. Megint voltam a brtnben kezdte komoran. Mondtam a tmlctartnak, hogy viszek egy gyvdet. Egy jabb hatpennysrt megengedte a ltogatst. Radsul volt egy pldnya abbl az undort iromnybl. Nevetve meslte, hogy egy pennyrt beenged mindenkit, aki ltni akarja Elizabethet. Azok meg bekiablnak a kukucskln keresztl, s srtegetik t. Ez kegyetlensg, biztosan megtehetik ezt? A tmlctartknak minden megengedett a hasznuk nvelsre. Annak remnyben mondta ezt el neked, htha fizetsz neki azrt, hogy Elizabethet ne tegye ki tbb ilyen zaklatsnak. Joseph beletrt a hajba. Fizetnem kellett azrt, hogy telt kapjon, a vzrt, mindenrt. Nem engedhetek meg ennl tbbet, uram. Megrzta a fejt. Ezek a brtnrk a leggonoszabbak emberek a vilgon.

16

Az lehet, de elg okosak ahhoz, hogy mindenbl hasznot hzzanak. Komolyan nztem r. Tegnap dlutn a Lincoln's Innbe mentem, Joseph. Megtudtam, hogy a vasrnapi trgyalson Forbizer br fog brskodni. Ez nem j hr. Elktelezett bibliaolvas ember s megvesztegethetetlen De ht ez j, egy istenfl bibliaolvas ember biztosan Megrztam a fejem. Megvesztegethetetlen, de rideg, mint a k. Nem rezne rokonszenvet egy flig eszt vesztett, fiatal rva leny irnt sem? Semmilyen llny irnt. Mr tallkoztam vele polgri gyekben. Elrehajoltam. Joseph, r kell vennnk Elizabethet, hogy beszljen, vagy biztosan meghal. A r olyannyira jellemz mdon az ajkt harapdlta. Amikor tegnap telt vittem neki, csak fekdt s sztlanul bmulta. Sem egy kszn szt, sem egy blintst nem kaptam. Azt hiszem, alig eszik napok ta. Ezeket a virgokat neki vettem, de nem tudom, hogy egyltaln rjuk fog-e nzni. Gyernk, nzzk, mit tehetek. Hlsan blintott. Mellesleg, Sir Edwin tud rla, hogy felfogadtl engem? krdeztem, mikor fellltunk. Joseph megrzta a fejt. Egy hete nem beszltem Edwinnel, amita felvetettem, hogy Elizabeth taln nem bns, s kiutastott a hzbl. Harag villant t az arcn. Azt gondolja, hogy azrt, mert n nem akarom Elizabeth hallt, biztosan ellene s az vi ellen vagyok. Mindazonltal taln mr hallotta a hrt mondtam elgondolkodva. Mibl gondolod ezt, uram? , semmibl. Nem rdekes. Joseph lpsrl lpsre egyre jobban magba roskadt, ahogy a tmlchz kzeledtnk. Elhaladtunk a falban lv koldul rcs mellett, amelyen keresztl a szegny fogvatartottak nyjtottk ki kr kezeiket; alamizsnrt knyrgtek az elhaladkhoz, Isten szeretetre hivatkozva. Azok, akiknek nem volt pnzk, csak nagyon kevs telt kaptak, ha kaptak egyltaln, s azt mondjk, nhnyan hen haltak kzlk. Egy pennyt helyeztem az egyik mocskos, ktsgbeesett kzbe, aztn hangosan kopogtam a vastag faajtn. Kicsapdott a kmlelnyls, s egy durva arc bmult ki egy zsros sapka all, a szemek vgigmrtk a fekete gyvdi talromat. Elizabeth Wentworth gyvdje vagyok mondtam , a lny nagybtyjval. fizeti a ltogatst. A nyls nagy csattanssal becsukdott, s kinylt az ajt. A koszos, ujjatlan kpenyt visel tmlctart vbe nehz bot volt tzve, s kvncsian vizslatott engem, mikzben belptnk. A kinti hsggel ellenttben a vastag kfalakbl ptett brtn hvs volt, mintha magukbl a kvekbl radt volna a nyirkos hideg. A tmlctart hangos, Williams! kiltsra egy kvr, brmellnyes brtnr tnt fel, egyik kezben nagy kulcscsom csrgtt. gyvd a gyerekgyilkoshoz. A tmlctart rdgi mosollyal rm nzett. Lttad a pamfletet? Igen vlaszoltam kurtn. Megrzta a fejt. Ha tovbbra sem fog beszlni, akkor a prs al kerl. Tudtad-e gyvd, hogy van egy rgi szably, mely szerint a raboknak meztelennek kell lennik, amikor lelncoljk ket, hogy rjuk tegyk a slyokat? Szgyen, hogy alig szemll meg az ember egy pr szp cicit, s mr ki is laptjk ket. Joseph arca fjdalmasan sszerndult.

17

n nem tudok ilyen szablyrl feleltem hidegen. A tmlctart a padlra kptt. n ismerem a sajt brtnm szablyait, akrmit is mondanak a tollforgat riemberek. Intett fejvel a brtnrnek. Vidd le ket a Verembe. Egy szles folyosn vezetett vgig minket, amelynek mindkt oldaln brtncellk sorakoztak. Az ajtkon lv rcsos ablakokon keresztl ltni lehetett a szalmazskokon l vagy fekv embereket, mindannyiuk lbt hossz lncokkal a falhoz rgztettk. A vizelet szaga olyan ers volt, hogy szinte marta az orrunkat. A brtnr a kulcsait zrgetve ment elttnk kacsz lpteivel. Miutn kinyitott egy nehz ajtt, egy csigalpcsn levezetett minket a flhomlyba. Lent egy jabb ajtval kerltnk szembe. Az r elhzta a kmlelnyls lemezt, s bekukucsklt, mieltt felnk fordult. Mg mindig ugyanott fekszik, ahol tegnap dlutn, amikor lehoztam azokat az embereket, hogy megnzhessk t a nylson t. Olyan nma volt, mint egy k, teljesen sszehzta magt, mikzben az emberek boszorknynak s gyilkosnak neveztk az ajtn keresztl. Megrzta a fejt. Bemehetnnk? Megvonta a vllt, s kinyitotta az ajtt. Alighogy belptnk, mr gyorsan be is zrta mgttnk, a kulcs hangosan csikordult a zrban. A Veremben, a brtn legmlyebb s legsttebb rszben, a frfiaknak s a nknek is volt egy-egy cellja. A nk egy kis, ngyzet alap kamra volt, amit a magas mennyezetnl lv ablak vilgtott meg homlyosan, s amin keresztl lthattam az utcn eltte elhaladk cipit s szoknyjt. Olyan hvs volt itt is, mint a brtn tbbi rszn, olyan fojtogat dohos levegvel, ami mg az rlk bzn is keresztlhatolt. A padlt porodott, m indenfajta szennytl koszos s sszetapadt szalma bortotta. Az egyik rendetlen sarokban egy kvr reg n fekdt piszkos, durva gyapjruhjban, s mlyen aludt. Tancstalanul krbenztem, az els pillanatban ugyanis nem lttam senki mst, de aztn szrevettem, hogy a legtvolabbi sarokban a szalmt egy kupacba sszehztk egy emberi alak kr. Ez teljesen elrejtette a testet, egy maszatos, s Josephhez hasonl stt s gndr, kcos hajjal keretezett arc kivtelvel. A nagy, sttzld szemek kifejezstelenl meredtek rnk. Olyan klns pillants volt ez, hogy megborzongtam tle. Joseph odalpett hozz. Lizzy dorglta meg , mirt ppoztad gy fel magad krl a mocskos szalmt? Fzol? A lny nem vlaszolt. A szeme a semmibe rvedt; nem tudott vagy nem akart egyenesen rnk nzni. A koszrteg alatt csinos, finom vons arc rejlett, ers jromcsontokkal. A szalmn keresztl flig kiltszott egy mocskos kz. Joseph fel nylt, de a lny gyorsan elrntotta, anlkl, hogy kzben vltozott volna a tekintete. Kzvetlenl el lptem, mikzben Joseph mell tette a kis csokrot. Hoztam neked virgot, Lizzy mondta. A lny rpillantott a csokorra, majd viszonozta Joseph pillantst, meglepetsemre dhsen. A szalmra tett tnyron egy darab kenyr s tkehal hevert, mellette egy kancs sr. Biztosan ez volt az az tel, amit Joseph hozott neki. rintetlennek tnt, kvr legyek keringtek a szrtott hal fltt. Elizabeth megint mshov nzett. Elizabeth kezdte remeg hangon a nagybtyja ez itt Shardlake r. gyvd, a leglesebb esz Londonban. segthet neked. De muszj vele beszlned. Leguggoltam, gy anlkl nzhettem bele az arcba, hogy le kellett volna lnm arra az undort szalmra. Wentworth kisasszony kezdtem gyengden , hall engem? Mirt nem beszl? Egy titkot vdelmez, az nt, vagy taln mst? Sznetet tartottam. A lny egyenesen tnzett rajtam, teljesen mozdulatlanul. A bell csendben hallottam az utcn jr emberek lpteit odafentrl. Hirtelen elnttt a dh.

18

Tudja, hogy mi fog trtnni, ha elutastja a vallomsttelt? krdeztem. A prs al teszik. A br, aki el majd szombaton lltjk, kemny ember s ktsgkvl ez lesz az tlete. Elmondtk nnek, hogy mit jelent a prsels? Semmi vlasz. Szrny, lass hall, ami tbb napig is eltarthat. Ezekre a szavakra a szembe let kltztt s rm meredt, de csak egy pillanatra. Megborzongtam attl a mlysges nyomorsgtl, amit a tekintete tkrztt. Ha beszl, taln tudok nnek segteni. Vannak klnfle lehetsgek, akrmi is trtnt azon a napon a ktnl. Sznetet tartottam. Mi trtnt, Elizabeth? Az gyvdje vagyok, nem fogom elmondani senki msnak. Megkrhetjk a nagybtyjt, hogy hagyjon minket magunkra, ha inkbb egyedl velem beszlne. Igen rtett egyet Joseph. Igen, ha ezt kvnod. De a lny tovbbra is csendben maradt. Az egyik kezvel a szalmt kezdte piszklni. , Lizzy! trt ki Josephbl. Neked olvasnod s zenlned kellene, mint egy vvel ezeltt, s nem ezen a szrny helyen heverned. Az klt a szjhoz emelte, s beleharapott a btykeibe. Vltoztattam a helyzetemen, s egyenesen a lny szembe nztem. Valami belm hastott. Elizabeth, tudom, hogy lejttek ide emberek, hogy megbmuljk s kignyoljk. Mg gyis, hogy elrejti a testt, az arca kiltszik. Tudom, hogy ez a szalma undort, de el tudn vele fedni az arct, s ezzel megakadlyozn az embereket a bmszkodsban, mert a brtnr nem engedheti be ket ide. Ez olyan, mintha ppen azt akarn, hogy nzhessk magt. sszerndult, s egy pillanatig azt hittem, hogy megtrik, de szorosan sszeszortotta a szjt; megfeszltek az izmai. Vrtam mg egy kicsit, azutn nehzkesen feltpszkodtam. Amint ezt tettem, zizegst hallottam a cella msik oldaln lv szalmbl, s amikor arra fordultam, lttam, hogy az regasszony lassan a knykre emelkedett. Komoran megrzta a fejt. Nem fog beszlni, uraim szlalt meg rekedtes hangon. Hrom napja vagyok itt, s egy szt sem szlt eddig. Te mirt kerltl ide? krdeztem. Azt lltjk, hogy a fiammal elloptunk egy lovat. A mi trgyalsunk is szombaton lesz shajtotta, s megnyalta repedezett szja szlt. Van egy kis italotok, urak? Akr a legvizezettebb sr is jlesne. Nincs, sajnlom. A n Elizabethre nzett. Azt mondjk, hogy egy dmon lakozik benne, olyan, ami nagyon ersen tartja t. Keseren felnevetett. De dmon vagy sem, a hhrnak ez teljesen mindegy. Joseph fel fordultam. Nem hiszem, hogy brmi tbbet tudnk most tenni. Gyere, menjnk. Finoman az ajthoz vezettem, s kopogtam rajta. Azonnal kinylt, a brtnr biztosan hallgatzott odakint. Visszanztem; Elizabeth mg mindig csendben, mozdulatlanul fekdt. A vn szipirtynak igaza van mondta az r, mg bezrta mgttnk az ajtt. A lnyt megszllta az rdg. Akkor lgy vatos, amikor lehozod ide az embereket, hogy a kis ablakon keresztl bmuljk t csattantam fel. Nehogy hollv vltozzon, s az arcukba repljn. Ezzel elvezettem onnan Josephet. Egy perccel ksbb ismt kint voltunk az pletbl, pislogva a szikrz napststl. Visszamentnk a kocsmba, ahol egy srt tettem el. Milyen gyakran ltogattad meg, amita oda vittk? krdeztem. Ma negyedszer. s minden egyes alkalommal gy l ott, mint egy k. Ht, n sem tudom kibillenteni ebbl. Egyltaln nem. Bevallom, sohasem lttam semmi ehhez hasonlt.

19

Mindent megprbltl, uram felelte csaldottan Joseph. Az ujjaimmal az asztalon doboltam. Mg ha bnsnek is talljk, taln van r md, hogy megakadlyozzuk a felakasztst. Az eskdtszket taln meg lehet gyzni, hogy rlt volt, mg azt is llthatja, hogy terhes, s akkor nem lehet addig felakasztani, amg a gyerek meg nem szletik. Ezzel nyerhetnnk egy kis idt. Idt mihez, uram? Mihez? A nyomozshoz, kitallni, hogy mi trtnt valjban. Joseph hevesen elrehajolt, majdnem feldnttte a srskorsjt. Akkor elhiszed, hogy rtatlan? Egyenesen rnztem. Te hiszel benne. Noha ahogy tged kezel, az szintn szlva kegyetlensg. Hiszek neki, mert ismerem t. s azrt, mert amikor ott ltom t, ltok lthatan kzdtt a szavakkal. Egy olyan nt, akin rzdik, hogy valami nagyon rosszat tett, de nem az, hogy nagy bntettet kvetett el? Igen felelte hevesen , igen, ez az. Te is ezt rzed? Ezt. Nyugodtan rnztem. De hogy te vagy n mit rznk, az nem bizonytk, Joseph. s mg az is lehet, hogy tvednk. Egy gyvd nem alapozhatja a munkjt a megrzseire. Trgyilagossgra, rvekre van szksge. Ezt mondatja velem a tapasztalatom. Mit tehetnk, uram? Szombatig ltogasd meg minden nap. Nem hiszem, hogy beszdre brhat lenne, de ettl tudni fogja, hogy nem feledkeztnk meg rla, s gy rzem, ez fontos, mg ha figyelemre se mltat minket. Ha mond valamit vagy megvltozik a modora, szlsz nekem, s n ismt eljvk. Meglesz uram mondta. s ha tovbbra sem beszl, szombaton megjelenek a brsgon. Nem tudom, hogy Forbizer meghallgat-e, de megprblom, s azzal rvelek majd, hogy a szelleme megzavarodott Isten tudja, bizonyosan gy van. Nincs semmi oka r, hogy gy bnjon velem. Hacsak ttovzott az regasszonynak nincs igaza. Nincs rtelme gy gondolkodni, Joseph. Megprblom felvetni, hogy az pelmjsgnek krdsrl az eskdtszknek kell dnteni. Bizonyos vagyok benne, hogy vannak r precedensek, br Forbizernek nem kell ezekhez tartania magt. De ez ismt csak idt nyerhet neknk nztem r komolyan. Mindenesetre nem vagyok tl bizakod. Fel kell kszlnd a legrosszabbra, Joseph. Nem, uram mondta. Amg dolgozol az gyn, nem adom fel remnyt. Fel kell kszlnd a legrosszabbra ismteltem meg. Guy knny beszlt a j munka gymlcsrl. Nem neki kellett Forbizer br el llni: rabok brsg el lltsnak napjn.

20

Negyedik fejezet
A Newgate-bl a Lincoln's Innben lv irodmba lovagoltam, ami szintn a Chancery Lane-en volt, nem messze a hzamtl. Amikor III. Edward kirly elrendelte, hogy az gyvdek nem praktizlhatnak London terletn, elkerlhetetlenn tve a vrosfalon kvlre kltzsnket, nagy szolglatot tett neknk, mivel az Inn elgg vidkies volt, kiterjedt gymlcsssel s a Lincoln's Inn mgtt elterl mezkkel. thaladtam a Great Gate magas, ngyszglet tornyai alatt, majd Chanceryt az istllba vezettem, s tvgva a Gatehouse Courton az irodmba stltam. A nap vakt ragyogssal tztt a vrstgls pletekre. Kellemes szell fjdoglt, szerencsre elg messze voltunk a vrosfalaktl ahhoz, hogy a londoni szagokat mr ne rezzk itt. Barristerek siettek cltudatosan, hatrozott lptekkel mindenfel az pletek kztt. A pnksd utni brsgi lsszak a kvetkez hten kezddik, s mg el kellett kszteni az gyeket. A fekete talrok s sapkk kztt szoks szerint feltntek a fiatal, lnkszn zekkben s kidudorod gatyapckben pvskod dzsentri ifjak is, akik csak azrt mentek jogi iskolkba, hogy eltanuljk a londoni viselkedst, s trsadalmi kapcsolatokat ptsenek. Nhny kzlk, akik elhaladtak mellettem, nylvadszaton voltak Coney Garth-ban. A lbuk krl kutyk rohangsztak, akik szemket a vrtl cspg bunds testeken tartottk, amelyek a gazdik vlln tvetett botokon lgtak. Ekkor szrevettem a Lincoln's Inn csarnokbl vezet ton a horgas orr, brzatn szoksos nyjas mosolyval felm baktat Stephen Bealknap magas, vkony alakjt, aki ellen nhny napon bell a kirlyi tlszken fogom majd a vrosi tancs gyt kpviselni. Megllt velem szemben s meghajolt. Az etikett megkvetelte, hogy az gyvdek, mg a legelkeseredettebb gyekben is szemben llva, tartsk be az udvariassgi szablyokat, br Bealknap barti modorban mindig volt valami, ami gnyoldsnak hatott. Mintha csak azt mondta volna: tudod, hogy egy igazi gazember vagyok, de ettl mg szvlyesnek kell lenned hozzm. Shardlake testvr! kiltott fel. jabb forr nap. A kutak ki fognak szradni, ha ez gy folytatdik. Mskor egy rvid helyeslst kveten folytattam volna utamat, de eszembe jutott, hogy egy kis informcival tudna nekem segteni. Valban rtettem egyet. Nagyon szraz volt az idei tavasz. Szokatlan elzkenysgemre egy mosoly jelent meg Bealknap arcn. Egszen bartsgosnak tnt, amg kzelebb nem lpett hozz az ember, s meg nem ltta az aljassgot a szja szegletben, s szre nem vette, hogy a halvnykk szemek pillantsa sohasem fog a sajtjval tallkozni, akrhogy is prblja ezt elrni. A sapkja all nhny szke, merevnek tn gndr tincs kandiklt ki. Nos, jv hten sorra kerl az gynk mondta. Jnius elsejn. gy m. Ez nagyon gyors volt. Csak mrciusban nyjtottad be a kifogsodat. Mg mindig meg vagyok lepve, Bealknap testvr, hogy a kirlyi tlszk el vitted az gyedet. k megfelelen tisztelik a tulajdonhoz fzd jogokat. Eljk trom majd a Szerzetes prdiktorok kontra Okeham perjele gyet. Knnyedn felnevettem. Ltom, testvr, ttrtad a szomszdjogi rendelethez kapcsold iratokat. Az az eset teljesen msra vonatkozik, s ktszz ves. Visszamosolygott rm, mikzben tekintete szinte felnyrsalt. Attl az mg relevns. A perjel arra hivatkozott, hogy az ilyen szomszdjogi gyek, mint amilyen az hibs csatornja, kvl esnek a vrosi tancs joghatsgn.

21

Mert a rendhza kzvetlenl kirlyi fennhatsg al tartozott. De a St. Michael rendhz most hozzd tartozik. Te vagy az ingatlan tulajdonosa, s te vagy a felels azokrt a zavarsokrt, amiket a rendhzad okoz. Remlem, hogy ennl jobb tkrtya is van a kezedben. Nem vette fel a kesztyt, a fejt lehajtva vizsglgatta a ruhja ujjt. Ht, testvr, majd megltjuk tettem hozz enyhbb hangon. De most, hogy tallkoztunk, feltennk egy krdst egy msik ggyel kapcsolatban. Ott leszel szombaton a letartztatottak meghallgatsnak napjn? Tudtam, hogy az esktrsak kertse a pspki brsgon Bealknap egyik szgyenteljes mellktevkenysge, s ezrt gyakran llkodott az Old Bailey csarnokban gyfeleket keresve. Kvncsi pillantst vetett rm. Taln. Azt hiszem, Forbizer br trgyal aznap. Milyen gyorsan szokott elintzni egy gyet? Bealknap megvonta a vllt. Olyan gyorsan, ahogy tudja. Tudod milyenek a kirlyi tlszk bri. A kznsges tolvajokkal s gyilkosokkal val foglalkozst rangon alulinak rzik. De Forbizer minden ridegsge ellenre jl ismeri a jogot. Kvncsi lennk, mennyire lehet nyitott egy a vdlott melletti jogi rvelsre. Bealknap arca rdekldssel telt meg, szeme pedig kvncsisggal, s egy pillanat erejig szembenzett velem. , hallottam, hogy felfogadtak a walbrooki gyilkos mell. Azt mondtam, nem hiszem el, mert te tulajdonjoggal foglalkozol. A felttelezett gyilkoshoz vlaszoltam hatrozottan. Forbizer el kerl szombaton. Nem fogsz vele sokra jutni mondta vidman Bealknap. A hv ember megvetsvel nz a bnskre, s gyorsan ki akarja osztani megrdemelt bntetsket. A lny kevs knyrletessgre szmthat Forbizertl. Beismerst akar majd tle, vagy megleti. Szeme sszeszklt, s gy reztem, azon tpreng, elnyre fordthatja-e ezt. Erre azonban nem volt lehetsge, klnben sosem krdeztem volna tle. n is gy gondoltam. Azrt ksznm tettem hozz olyan knnyedn, ahogy csak tudtam. Szp napot! Majd figyellek szombaton, testvrem szlt utnam. Sok szerencst! Szksged lesz r! Nem tl j hangulatban lptem be a fldszinti szobkba, amiket bartommal, Godfrey Wheelwrighttal osztottam meg. A kls irodban rnokom, John Skelly tanulmnyozott gyszos arckifejezssel egy tulajdontruhzsi okiratot, amelyet ppen ekkor szerkesztett meg. Vkony kp, alacsony kis ember volt, hossz, csapzott barna hajjal. Noha mg a huszadik vt sem tlttte be, mr meghzasodott s gyereke is szletett; mlt tlen rszben nyilvnval szegnysge miatti sznalombl vettem magam mell. A Szent Pl katedrlis iskoljnak egykori tanuljaknt j latintudssal brt, de amint Guynak is emltettem, remnytelen fick volt, gyatrn msolt, s mindig elkavarta az iratokat. Bntudatosan nzett fel rm. ppen most fejeztem be a Beckman tulajdontruhzsi okiratot, uram mormolta. Sajnlom, hogy elkstem vele. tvettem tle. Kt nappal ezelttre kellett volna. Jtt levelem? Az rasztalodon van, uram. Rendben. Bementem a szobmba. Flhomlyos s zsfolt volt; porszemek tncoltak az udvarra nz kis ablakon t beszrd fnycskban. Levettem a talromat s a sapkmat, majd leltem az asztalomhoz, s trmmel feltrtem a leveleken a pecstet. Meglepetssel s csaldssal

22

fogadtam, hogy egy jabb gyet vesztettem el. Egy Salt Wharf-i raktr truhzsn dolgoztam, de gyfelem kurtn annyit rt, hogy az elad meggondolta magt, gy mr nem tart ignyt a szolglataimra. Csak nztem a levelet. Az adsvtel furcsa volt, az gyfelem egy gyvd volt a Temple-bl, a raktrt az nevre kellett tratni, ami azt jelentette, hogy a tnyleges vev titokban akarta tartani a nevt. Kt hnap alatt ez volt a harmadik eset, amikor az gyfl ok nlkl visszavonta megbzst. Grimaszolva flretettem a levelet, s a tulajdontruhzsi okiratot kezdtem tanulmnyozni. Esetlenl rtk meg, s egy tintafolt ktelenkedett az oldal aljn. Skelly azt hitte, egy ilyen rendetlen pldny megfelel? jra kell rnia, gy mg tbb idt pazarol majd r, mint amirt fizettem. Flrelktem s egy j tollszrat hegyeztem, majd magam el emeltem a kis knyvemet, amely jogvitkra s klnbz olvasmnyokra vonatkoz feljegyzseimet tartalmazta, tbb vre visszamenen. tnztem a rgi jegyzeteimet a bntetjog tmakrben, de kevs volt bellk, s semmit nem talltam kztk a peine forte et dure-rl. Kopogtattak azt ajtn, s Godfrey lpett be. Velem egykor volt, hsz vvel ezeltt egytt tanultunk s ifj reformerekknt heveskedtnk, de tlem eltren megtartotta buzg hitt abban, hogy a Rmval val szaktst kveten j keresztny kzj virradhat Anglira. Keskeny, finomvons arca gondterhelt kifejezst lttt. Hallottad a pletykkat? krdezte. Most ppen mirl? Tegnap este a kirly lehajzott a Temzn, oldaln Howard Katalinnal a baldachin alatt, hogy az idsebb Norfolk herceg zvegynek hzban vacsorzzon. Az nnepi kirlyi brkn, hogy egsz London lssa. Ez a hr a Cityben. Azt akarta, hogy lssk ez a Cleves-hzassg vgnek a jele. s egy Howard-eskv a Rmhoz val visszatrst jelenten. Megrztam a fejem. De Anna kirlyn mellette lt a mjus elsejei lovagi tornn. Csak mert a kirly szeme egy Howard lnyra tved, az nem azt jelenti, hogy flrelltja a kirlynt. Az isten szerelmre, ngy felesge volt nyolc v alatt. Nem akarhat egy tdiket. Nem-e? Kpzeld el Norfolk hercegt Lord Cromwell helyn. Cromwell meglehetsen kegyetlen tud lenni. Csak ha szksges. s a herceg sokkal nyersebb lenne. Leereszkedett velem szemben a szkbe. Tudom mondtam halkan. A titkos tancsosok kzl egyiknek sincs kegyetlenebb hre. lesz a rangids gyvdek vasrnapi ebdjnek dszvendge, igaz? Igen fintorodtam el. Elszr fogom ltni magam is. Nem mondhatom, hogy klnsebben vrom. De Godfrey, a kirly sosem fordtan vissza az idt. Angol nyelv Biblink van, s Cromwell most kapta meg az earl cmet. Lassan ingatni kezdte a fejt. Baj kzeledtt rzem. Nos, mi ms trtnt az elmlt tz vben, mint baj? Mindenesetre, ha Londonban j pletyka kering, az taln knnyti Elizabeth Wentworth helyzett. Elz nap elmesltem neki, hogy elvllaltam az gyet. Megltogattam a Newgate-ben. Nem szl egy szt sem. Megrzta a fejt. Akkor prs al teszik. Idehallgass, Godfrey, szksgem lenne egy precedensre, ami azt mondja, hogy ha valaki azrt nem beszl, mert rlt, nem lehet prs al tenni. Rm meredt nagy, kkesszrke szemvel, ami jo gszhoz kpest meglehetsen rtatlannak tnt. rlt? Taln. Valahol az vknyvekben biztosan van r precedens, tudom. Rnztem; Godfrey-nek kivl memrija volt az gyekkel kapcsolatosan. Igen tprengett , azt hiszem, igazad van. Arra gondoltam, megnzem a knyvtrban.

23

Mikor van az rizetesek trgyalsa? Szombaton? Kevs az idd. Segtek keresni. Ksznm mosolyogtam r hlsan; jellemz volt Godfrey-ra, hogy elfeledte a sajt aggodalmait, s a segtsgemre sietett. Tudtam, hogy flelmei meglehetsen valsak voltak; ismert evanglikusokat Robert Barnes krbl, akit nemrg zrtak a Towerbe, mert olyan prdikcikat tartott, amiket tlsgosan thatottak a luthernus eszmk. A knyvtrba mentnk, s kt rt tltttnk el az esetjogi iratok halmai kztt, mg talltunk kt-hrom esetet, amelyek taln hasznosak lehettek. tkldm ide Skellyt, hogy msolja le ezeket mondtam. s most meghvhatsz ebdre, amirt segtettem neked mosolyodott el Godfrey. rmmel. Kilptnk a forr dlutnba. Felshajtottam. Pomps knyvtrunk jogi knyvei kztt tmenetileg a gondtalansg, a rend s sszersg rzete jrt t, mint mindig, de kint a vakt napfny eszembe juttatta, hogy a br figyelmen kvl hagyhatja a precedenst, s flemben csengtek Bealknap szavai is. Btorsg, bartom szlalt meg Godfrey. Ha a lny rtatlan, Isten nem fogja engedni, hogy szenvedjen. Az rtatlanok szenvednek, mialatt a gazemberek boldogulnak, Godfrey, ezt mindketten tudjuk. Azt mondjk, ez a faragatlan Bealknap ezer arany angyalos tallrt rejteget a szobjban lv hres ldban. Menjnk, hes vagyok. Amint keresztlvgtunk az udvaron az tkez fel egy damasztfggnys gyaloghintt vettem szre az irodk kzelben, amely krl a selyemkereskedk chnek ngy libris szolgja llt. Kt, virgcsokrot tart ksr hlgy llt tisztelettud tvolsgban, mialatt egy karcs, magas gallr kk brsonykpenyes hlgy Gabriel Marchamounttal, az egyik serjeanttal beszlgetett. Marchamount magas, kvrks alakjt finom selyemtalr fedte, s egy hattytollas sapka gubbasztott a fejn. Emlkeztem, hogy valaha Bealknap az prtfogsa al tartozott, mg bele nem fradt a sunyi gyvd vg nlkli szlhmoskodsba; Marchamount vigyzott, hogy ne essen folt a hrnevn. A nre tereldtt a figyelmem, tekintetem elidztt az kkves illattartn, ami egy aranylncon fggtt a kebln, amikor megfordult, s rm nzett. Valamit odasgott Marchamountnak, mire felemelte a kezt, hogy megllsra intsen. Karjt nyjtotta a hlgynek, s az udvaron keresztl odavezette hozzm. A ksr hlgyek kvettk ket, szoknyik susogtak a klapokon. Marchamount harmincas veiben jr beszlgettrsa feltnen vonz volt, tekintete nylt, kzvetlen. Szke s nagyon finom hajban kerek, igazgyngykkel dsztett fktt hordott, ami all kicsszott egy kis tincs, a szl jtknak kitve. Shardlake r szltott meg Marchamount mly, drg hangjn, mosollyal pirospozsgs arcn. Engedd meg, hogy bemutassam gyfelemet s j bartomat, Lady Honor Bryanstont. pedig Matthew Shardlake testvrem. A hlgy kinyjtotta a kezt. Finoman megfogtam a hossz fehr ujjakat s meghajoltam. rvendek, asszonyom. Bocssson meg, hogy megzavarom a teendi kzepette mondta. Hangja tiszta alt volt, kiss karcos rnyalattal, kiejtse arisztokratikus. Amint elmosolyodott, arcn kislnyos gdrcskk jelentek meg telt ajk szja szegletben. Egyltaln nem zavar, asszonyom. Be akartam neki mutatni Godfrey-t, de folytatta, tudomst sem vve a bartom jelenltrl. Megbeszlsem volt Marchamount rral, amikor felismertem nt abbl a lersbl, amit Essex earlje adott a legutbbi kzs vacsornk alkalmval. Dicshimnuszokat zengett nrl, mint London egyik legjobb gyvdjrl. Essex earlje. Cromwell. Azt hittem s remltem, hogy elfelejtett engem. s, jutott eszembe biztosan megemltette a ladynek, hogy egy ppost kell keresnie.

24

Rendkvl hls vagyok fogalmaztam vatosan. Igen, meglehetsen tlrad volt tette hozz Marchamount. A hanghordozsa knnyed volt, de kiugr barna szeme kvncsian vizslatott. Eszembe jutott, hogy a reformok egyik ellenzjeknt volt ismert, s kvncsi lettem, hogy mit keresett egy Cromwell -lel kzs vacsorn. Mindig megragadtam az alkalmat, hogy kitn elmk mrjk ssze magukat a vacsoraasztalom krl folytatta ladysge. Lord Cromwell a figyelmembe ajnlotta nt, mint lehetsges jelltet. Felemeltem a kezem. Zavarba hoz a bkjaival. n csupn egy egyszer gyvd vagyok. Ismt elmosolyodott, s is felemelte a kezt. Nem, uram, n gy hallottam, hogy n jval tbb ennl. Egy rangids barrister, aki egy nap taln serjeant is lehet. Kldk nnek egy meghvt az egyik desszert bankettemre. Ha jl tudom, a Chancery Lane msik vgn lakik. n nagyon tjkozott, asszonyom. Lady Bryanston felnevetett. Igyekszem az lenni. j informcik s j bartok zik el egy zvegy unalmt. Krbepillantott a ngyszglet udvaron, rdekldssel tanulmnyozta a krnyezetet. Biztosan csodlatos lehet ezen a krnyken lni, tvol a City bzs levegjtl. gy hallottam, Shardlake testvrnek nagyon szp hza van jegyezte meg egy kis llel a hangjban Marchamount, mikzben villant egyet sttbarna, kidlled szeme. Felnevetett, megvillantotta hinytalan fehr fogsort. Az ingatlanjog hozama, nemde, testvr? Becsletesen szerzett, abban bizonyos vagyok jegyezte meg Lady Honor. Most azonban bocsssanak meg nekem, de tallkozm van a selyemkereskedk chben. Mikzben elfordult, intett nekem. Rvidesen hallani fog fellem, Shardlake r. Marchamount meghajolt felnk, azutn visszavezette Lady Honort a gyaloghintjhoz, s fontoskodva besegtette t, mieltt visszastlt a hivatali szobjba, mltsgteljesen, mint egy teljes vitorlzat haj. Figyeltk, amg a hint elbilleg a kapu fel, mgtte a nyugodtan stl udvarhlgyekkel. Bocsss meg nekem, Godfrey mondtam. Be akartalak mutatni, de a lady eslyt sem adott erre. Ez kiss udvariatlan volt tle. Nem rltem volna a bemutatsnak felelte kimrten. Tudod, hogy ki ? Tagadan megrztam a fejem. A londoni trsasgi let nem rdekelt. Sir Harcourt Bryanston zvegye. volt a legnagyobb londoni selyemkeresked, amikor hrom vvel ezeltt meghalt. Sokkal idsebb volt, mint a felesge tette hozz rosszallan. Hatvanngy szegny ember is rszt vett a temetsi menetben, letkora minden egyes vhez egy. s, mi ebben olyan rossz? A n egy Vaughan, egy fnemes, aki nehz idket lt meg. Hozzment Bryanstonhoz a pnze miatt, s a halla ta London legnagyszerbb vendgltjaknt lp fel. Prblja jra helyrelltani a csaldja hrnevt, amit srba tiportak a Lancasterek s Yorkok kztti hborban. Egyike az si csaldoknak, mi? Bizony. Az a specialitsa, hogy reformtorokat llt szembe a ppistkkal a vacsoraasztalnl, perverz rmt lelve ebben. Komolyan meredt rm. Nemrg meghvta Gardiner s Ridley pspkket, s beszlgetst kezdemnyezett az tlnyeglsrl. Alapvet vallsi krdsekkel nem szabadna gy jtszadozni, ahogy teszi. Hirtelen kemnysg hatotta t a hangjt. Ezek az elmlylt elmlkeds cljt szolgljk, amitl a mi rkkval lelknk sorsa fgg. Mint azt te magad is mondogattad valaha tette hozz.

25

Igen, ezt mondtam. Felshajtottam, mivel tudtam, hogy vallsi buzgalmam hinya az elmlt vekben aggasztotta bartomat. Teht most mindkt csoporttal jban van? Mind Cromwell, mind Norfolk helyet kap az asztalnl, de nem ktelezi el magt egyik oldal mellett sem. Ne menj oda, Matthew. Ttovztam a vlasszal. Olyan leter s kifinomultsg ramlott Lady Honor krl, ami felkavart bennem valamit, ami mr rgta csendben lapult. De olyasfajta vitba keveredni, mint amit Godfrey lert, nem lenne kellemes, s brmilyen kedves szavakat mondott is rlam, nem kvntam Cromwellt jra ltni. Majd megltom mondtam vgl. Godfrey Marchamount hivatali szobi fel pillantott. Fogadni mernk, hogy a j serjeant sokat megadna, ha olyan csaldfja lenne, mint a ladynek. gy hallottam, hogy mg mindig ostromolja a heroldok hivatalt egy cmerpajzsrt, br az apja csak egy halkeresked volt. , igen, szeret a nemesek krl forgoldni nevettem fel. A vratlan tallkozs elterelte a figyelmemet a munkval kapcsolatos aggodalmamrl, de ez hamar visszatrt, amint belptem az tkezbe. A nagy boltvek alatt Bealknapet pillantottam meg, ahogy egyedl lt az egyik hossz asztal vgn. Sernyen laptolta a szjba az telt, mikzben egy tekintlyes mret esetjogi gyjtemnyt olvasott. Szerzetes prdiktorok kontra Okeham perjele, nem ktsges, hogy ellenem hozza majd fel a Westminster Hallban egy ht mlva.

26

tdik fejezet
Az Old Bailey brsg szk kis plete a vrosfal kls oldalval szemben llt, tellenben a Newgate-tel. Semmi ahhoz foghat nem volt itt, mint a Westminster Hall teljes vrtezetben ll polgri brsgainl, noha itt nem pnzrl s birtokokrl dntttek, hanem megcsonktsrl s hallrl. Szombat reggel j idben rkeztem. A brsg ltalban nem lsezett szombaton, de a kvetkez heti polgri jogi lsszak kezdete miatt a brk nagyon elfoglaltak lettek volna, s a londoni trgyalsokat elrbb hoztk, hogy a bntetgyek ne legyenek tban. A trgyalterembe mentem, a precedensekrl szl aktimat magamhoz szortva, s meghajoltam az emelvny fel. Forbizer br a pulpituson az irataiba merlt, skarlt talrjnak lnk szne kitnt a padsorok krli tmeg egyhang ruhi kzl. A brsgi trgyals mindig npszer ltvnyossg volt, a Wentworth-gy pedig jelents rdekldsre tartott szmot. Tekintetemmel Josephet kerestem; az egyik pad szln lt, a tmeg miatt az ablakhoz prselve, szjt idegesen harapdlta, dvzlskppen felemelte kezt, n pedig viszonzsul rmosolyogtam, prblva azt a magabiztossgot mutatni, amit egybknt nem reztem. Kedd ta minden nap megltogatta Elizabethet, de a lny mg mindig nem szlt egy szt sem. Elz este tallkoztam Josephfel, s megmondtam neki, hogy megprblok elmebaj miatti kifogsra hivatkozni, ami az egyetlen megmaradt lehetsg szmunkra. Kicsivel arrbb lttam egy frfit, aki nagyon emlkeztetett Josephre; csak a testvre, Edwin lehetett. Finom, zld kpenyt viselt, szrmeszegllyel. Arca aggodalomrl rulkodott. Elkapta pillantsomat, a szemembe nzett, s szorosabbra hzta a kpenyt maga krl. Teht tudta, hogy ki vagyok. Aztn az Edwin Wentworth eltti sorban kiszrtam azt a fiatalembert, aki Guy boltja kzelben figyelt engem. Ma szolid, sttzld szn zekt viselt. llt szemtelenl a brsgot a kznsgtl elvlaszt korltra fektetett knykre tmasztotta. Tprengve mregetett, nagy, stt szeme rdekldssel telt. sszerncoltam homlokomat, mire kurtn elmosolyodott, s mg knyelmesebben elhelyezkedett. Teht igazam volt, gondoltam, ezt a gazfickt kldtk, hogy szemmel tartson, s kizkkentsen. Nos, ez nem fog sikerlni. Felcsatoltam talromat, s odalptem az gyvdek padjhoz. Mivel bntetgyrl volt sz, ezrt res volt, de ahogy leltem, szrevettem Bealknapt az ajtban. Egy papi ltzetbe ltztt hivatalnokkal beszlt, a pspk ordinriusval. Akkoriban mg mindig gyakran visszaltek a klrus mentessgvel. Ha egy embert bnsnek talltak egy bngyben, s az azt lltotta, hogy az egyhzi rend tagja volt, jogban llt a pspkhz kerlni bntetskiszabsra. A mentessg ignylshez csak annyit kellett tennie, hogy bizonytja rni-olvasni tudst azzal, hogy hangosan felolvassa az 51. zsoltr els versszakt. Henrik kirly korltozta a szablyt a nem fben jr bnkre, de mg mindig fennllt. Akik sikerrel vettk ezt az akadlyt, azok Bonner pspk porkolbjhoz kerltek, amg a pspk arrl nem dnttt, hogy az illet megbnta bneit. A bnbnatot tizenkt esktrs igazolta, mind megbecslt emberek, akik tanstottk az eltlt szintesgt. Bealknapnek rengeteg ilyen esktrsa volt, akik nmi dj fejben brkirt tanskodtak volna. Ezt a kis mellkfoglalkozst mindenki ismerte a Lincoln's Innben, de egy gyvd sohasem rulta volna be foglalkozsa msik tagjt. Mialatt elfoglaltam a helyem, Forbizer rm meredt. Lehetetlen volt felmrni a hangulatt; vkony, kolerikus arca mindig ugyanazt a hideg megvetst tkrzte az emberi bnssg irnt. Hossz, formra nyrt, szes szaklla volt, s kemny, sznfekete szeme, ami hidegen nzett rm. Egy, a bntettrgyalson megjelent gyvd problms jogi kzbevetseket jelentett.

27

Mit akarsz? krdezte. Meghajoltam. Wentworth kisasszony kpviselett ltom el, mltsgos uram. Valban? Megltjuk. Fejt ismt paprjaiba temette. Srglds tmadt, s mindenki megfordult, amikor az eskdtszket, tizenkt jl tpllt londoni kereskedt az eskdtek padjra ksrtek. Majd a cellkhoz vezet ajt is kinylt, s a trvnyszki szolgk egy tucatnyi rongyos foglyot vezettek be. Elszr a legslyosabb, akr hallbntetssel is jr gyeket trgyaltk, gy emberlst, betrst, tbb mint egy shilling rtk trgyak ellopst. A vdlottakat egymshoz bklyztk bokiknl, s a lncaik sszecsrrentek, ahogy a vdlottak padjhoz mentek. Szrny szagot hztak maguk utn, egyes nzk mg kis virgcsokrokat is tettek az orruk el, mg Forbizert gy tnt, a bz nem zavarta. Elizabeth a sor vgre kerlt, a kvr, ltolvajlssal vdolt n mell. Az asszonysg szorosan fogta egy rongyos, remeg s knnyeivel kszkd fiatalember kezt, aki a fia s bntrsa volt. Elizabethnek csak az arct lttam korbban, de most kiderlt, hogy csinos alakja is volt. Szrke hziruht viselt, ami addigra gyrtt s koszos lett a tbb mint egyhetes newgate-i tartzkods utn. Megprbltam elkapni a tekintett, de lehajtotta a fejt. A nzk kztt morajls kszott vgig, s lttam, hogy a markns arc fiatalember rdekldve tanulmnyozza. A foglyokat a vdlottak padjra lkdstek. Tbbsgk rmlt, elknzott kifejezssel nzett, a fiatal ltolvaj gy remegett, mint egy falevl. Az rnok felllt, s egyesvel megkrdezte a foglyokat bnssgkrl. Mindegyikk azt felelte, hogy nem bns. Elizabeth volt az utols. Elizabeth Wentworth mondta komoran az rnok , Ralph Wentworthnek az elmlt mjus tizenhatodik napjn trtnt szrny meggyilkolsval vdolnak. Minek vallod magad, bnsnek vagy nem bnsnek? reztem a teremben a feszltsget. Mg nem lltam fel, meg kellett vrnom, miknt fogadja a lny az utols lehetsget a beszdre, de krleln nztem r. Lehajtotta fejt, hossz, gubancos haja elrehullott, eltakarva ezzel arct. Forbizer elrehajolt rasztalnl. A bnssgedrl krdeznek, kisasszony mondta hidegen s kiegyenslyozottan. Jobb, ha vlaszolsz. A n felemelte fejt s rnzett, de ugyanazzal a pillantssal, amit n is megkaptam a celljban: res, nem sszpontostott, mintha csak tnzne rajta. Forbizer enyhn elvrsdtt. Kisasszony, az egyik legslyosabb Isten s ember elleni bntettel vdolnak. Elfogadod vagy sem az eskdtszk ltali trgyalst? Mg mindig nem felelt vagy mozdult. Nos, rendben, ezt akkor az ls vgn trgyaljuk. A br sszehzott szemmel mregette mg egy kicsit, majd megszlalt: Kezdjk az elsvel. Mly levegt vettem. Elizabeth mozdulatlanul llt, mg az rnok felolvasta az els vdat. Vgigllta az elkvetkezend kt rt, csak egyszer-ktszer helyezte t slyt egyik lbrl a msikra. vek ta nem voltam bntetgy trgyalsn, s ismt meglepett az eljrs nemtrdm sebessge. Mindegyik vd felolvassa utn behvtk a tankat, akik letettk az eskt. A foglyok krdseket tehettek fel vdliknak vagy behvhattk sajt tanikat, ezrt szmos esetben klcsns srtegetsekbe torkollt a vita, amit Forbizer les, reszels hangon nmtott el. A ltolvajokat egy vaskos fogads vdolta meg. A kvr n egyre s egyre azt hajtogatta, hogy sohasem jrt ott, a fia meg csak srt s remegett. Egy ponton az eskdteket kikldtk. Az eskdtek termben tartottk ket tel s ital nlkl, amg meg nem hoztk az tlet, s ez nem tartott sokig. A foglyok idegesen toporogtak, a lncok sszetdtek, s a nzk kztt beszlgets moraja hallatszott.

28

Reggel ta zsfoldott ssze mindenki a forr teremben, s a bz szrny volt. Egy fnynyalb az ablakbl megpihent a htamon, s reztem, hogy izzadni kezdek. tkozdtam; a brk sosem szeretik az izzad gyvdeket. Krbenztem. Joseph a kezbe temetett arccal lt, mg testvre Elizabeth mozdulatlan, megmerevedett alakjt nzte flig lehunyt szemmel, szorosra zrt szjjal. Az n megfigyelm karba font kzzel htradlt. Az eskdtszk visszatrt. Az rnok tnyjtotta Forbizernek a paprhalmokat, amikre az tletket jegyeztk fel. Ereztem, ahogy a foglyok megfeszlve merednek a paprcskokra, amik sorsukrl dntttek. Elizabeth csak rviden pillantott fel. t embert rtatlannak talltak lopsban, hetet bnsnek, idertve az regebb nt s a fit, akiknek Pullen volt a nevk. Amikor a rjuk vonatkoz tletet felolvastk, az asszony odakiltott a brnak, hogy legyen kegyes s kmlje meg fit, aki csak tizenkilenc ves volt. Pullen asszonysg Forbizer als ajka enyhn meggrblt, pirosan fnylett szrke szakllban, ami nla ltalban a megvets jele volt. Ketten vitttek el a lovat, ketttket talltk bnsnek tolvajlsban, teht ketttket is akasztanak fel. Nhnyan a nzk kzl felnevettek, mire Forbizer szigoran rjuk nzett; nem szerette a lhasgot a brsgon, mg a sajt trfinl sem. A kvr n megszortotta a fia karjt, amikor az ismt srni kezdett. A konstbler kiszabadtotta az rtatlannak talltakat bklyikbl, akik elsiettek. Az eltlteket visszavezettk Newgate-be, lncaik csrgse hamarosan elhalkult. Most mr csak Elizabeth llt egyedl a vdlottak padjnl. Nos, Miss Wentworth recsegte Forbizer , most mr nyilatkozik a bnssgrl? Semmi vlasz. A terem felmorajlott; Forbizer egy pillantssal elnmtotta ket. Felemelkedtem, de intett, hogy ljek le. Vrj mg, testvrem. Nos, kisasszony. Bns vagy nem bns, nem kerl nagy erfesztsbe kimondani. A lny mg mindig gy llt ott, mint egy szobor. Forbizer sszeszortotta ajkait. Rendben, a trvny egyrtelm ezekben az esetekben. Peine forte et dure lesz a kvetkez lps, vagyis addig prselik slyok alatt, amg vagy vall a bnssgrl, vagy meghal. Ismt felemelkedtem. Mltsgos uram Hidegen felm fordult. Ez egy bntetgy trgyalsa, Shardlake testvrem. Az gyvdet nem hallgatjuk meg. Ennyire kevs jogismereted van? Kuncogs hallatszott a padok kztt; ezek az emberek halottnak akartk ltni Elizabethet. Mly llegzetet vettem. Mltsgos uram, nem az emberlsrl kvnok szlni, hanem az gyfelem cselekvkpessgrl. gy hiszem, azrt nem vall, mert elmje meghborodott, megrlt. Emiatt nem szenvedheti el a prst. Azt krem, vizsgljk ki Az eskdtszk vizsglhatja elmellapott vgott kzbe Forbizer , ha vallomst tesz. Elizabeth fel pillantottam. Felm nzett, de mg mindig azzal a halott, res tekintettel. Mltsgos uram folytattam elszntan , szeretnm idzni Anon precedenst a Kirlyi tlszk eltti ezertszztdik vi gyben, amikor is az a dnts szletett, hogy aki nem tesz vallomst bnssgre nzve, s akinek elmellapota megkrdjelezhet, azt az eskdtszknek kell megvizsglnia. Elvettem egy msolatot. Itt van az gy Forbizer megrzta a fejt. Ismerem az gyet. s az ellenttes gyet is, az ezerngyszzkilencvennyolcas Beddloe-t a Kirlyi tlszk eltt, ahol azt mondtk, hogy csak a trgyal eskdtszk dnthet az elmellapotrl. De a kt gy kztti dntsben, mltsgos uram, krem, hogy gyfelem gyengbb nemt, valamint azt a tnyt, hogy nem nagykor, vegye figyelembe. Forbizer ajka ismt legrblt, szakllval ellenttben llt nedves hsa. s gy ssze kellene lltani az eskdtek jegyzkt, hogy megvizsgljk elmellapott, s gy idt nyerj gyfelednek. Nem, Shardlake testvrem, nem. Mltsgos uram, az gyben nem lehet igazsgot szolgltatni, ha az gyfelem meghal a prs alatt. A bizonytk msodlagos jelleg, az igazsg teljesebb nyomozst kvn.

29

Most magban az gyben szlaltl fel, uram. Nem engedem Lehet, hogy llapotos feleltem ktsgbeesetten. Nem tudjuk, mert nem szl semmit. Meg kell vrni, hogy gy van-e. A prs meglne egy meg nem szletett gyermeket! Mg tbb moraj hallatszott a nzk kztt. Elizabeth arckifejezse megvltozott; dhsen nzett rm. llapotosnak vallod magad, kisasszony? krdezte Forbizer. A lny lassan megrzta fejt, majd lehajtotta, ismt haja mg rejtve arct. Ezek szerint rtesz angolul mondta neki a br. Felm fordult. Brmilyen rgybe belekapaszkodsz, Shardlake testvrem, hogy ksedelmet okozz. Ezt nem engedem. Behzta vllt, s ismt Elizabethhez fordult. Lehet, hogy mg nem vagy nagykor, kisasszony, de a felels kort betlttted. Tudod, mi a helyes s a helytelen Isten eltt, mgis itt llsz ezen szrny bncselekmnnyel megvdolva, s nem vallasz bnssgedrl. Elrendelem a peine forte et dure-t, a slyokat ma dlutn rd helyezik. Ismt felugrottam. Mltsgos uram Az Istenre, ember, maradj csndben! csattant fel Forbizer, klvel az asztalra csapva. Intett a konstblernek. Vigytek. Hozztok fel a vtsgek elkvetit. A frfi a vdlottak padjhoz lpett, s elvezette Elizabethet, aki mg mindig lehajtotta fejt. A sly lassabb, mint a ktl hallottam, amint egy asszony a msiknak mondja. Megrdemli. Az ajt becsukdott mgttk. Lehajtott fejjel ltem. Csevegs hallatszott s a ruhk suhogsa, ahogy a tmeg felemelkedett. Sokan csak azrt jttek, hogy Elizabethet lssk; az egy shilling alatti rtket ellop tolvajok nem voltak rdekesek, a bnsket pusztn megblyegzik, vagy levgjk a flket. Csak az ajtban ll Bealknap tnt rdekldnek, mert azok mg mindig krhettk az egyhzi mentessget, akiket kisebb bnkben tlnek el. Edwin Wentworth kiment a tbbsggel; lttam a kpenye htt, ahogy kistlt. Joseph egyedl maradt a padjban, szomoran nzett testvre utn. A markns arc fiatalember mr eltnt; taln Sir Edwinnel egy idben tvozott. Odamentem Josephhez. Sajnlom mondtam. Megragadta a kezemet. Uram, gyere most velem, gyere a Newgate-be. Amikor megmutatjk neki a slyokat, a kvet, ami a hta al kerl, taln megriasztja annyira, hogy megszlaljon. Az megmenthetn, nem? Igen, visszahoznk trgyalsra. De nem fog megszlalni, Joseph. Krem, uram, prbld meg utoljra. Gyere velem. Egy percre behunytam a szemem. Jl van. Ahogy a brsg elcsarnokba rtnk, Joseph arca eltorzult, s megragadta gyomrt. , a beleim nygte. Ettl a sok aggodalomtl megbolydultak. Hol van itt az rnykszk? Krbe htul. Itt vrlak. Siess, mert most rgtn a slyokhoz viszik. tverekedte magt a tvoz tmegen. Egyedl maradtam a csarnokban, s leltem egy padra. Majd gyors lpteket hallottam a trgyalterembl. Az ajt kicsapdott, s Forbizer rnoka, egy gmblyded kis ember rohant oda hozzm, vrs arccal, lobog kpenyben. Shardlake testvrem lihegte. Hla istennek, azt hittem, mr elmentl. Mi az? tnyjtott nekem egy paprt. Forbizer br meggondolta magt, uram. Azt krte, adjam t ezt neked. Micsoda? Meggondolta magt. Kt heted van meggyzni Miss Wentwortht, hogy valljon. rtetlenl bmultam r. Senkinek a szava nem ltszott kevsb megvltoztathatnak, mint Forbizer. Valami hamissg, nyugtalansg ltszott az rnok arcn. Ennek egy msolata mr tment a Newgate-be. Kezembe nyomta a paprt, s ismt eltnt a trgyalteremben.

30

Megnztem. Egy rvid parancs volt Forbizer szgletes alrsa felett, miszerint Elizabeth Wentwortht a Newgate Vermben tartjk tovbbi tizenkt napig, jnius tizedikig, hogy tgondolja vallomsttelt. Brmelyik brtl klnleges dolog lett volna ez, de Forbizertl fleg. Valaki megrintette a karomat. Felnztem, s a markns arc fiatalembert talltam a knykmnl. sszehztam szemldkmet, mire ismt elmosolyodott; cinikus mosolya egyik szjszegletig szaladt, szablyos fehr fogakat villantva ki. Shardlake uram mondta , ltom, megkaptad a parancsot. Hangja ugyanolyan les volt, mint arca, a londoni kzrendek hangsznvel. Mit rtesz ezalatt? Ki vagy te? Kiss meghajolt. Jack Barak vagyok, uram, szolglatodra. n gyztem meg Forbizer brt arrl, hogy kibocsssa a parancsot. Nem lttad, amikor becssztam az emelvny mg? Nem. De mi ez az egsz? Mosolya eltnt, s ismt kemnysget lttam arcban. Lord Cromwellt szolglom. Az nevben gyztem meg a brt, hogy adjon mg idt. Nem akarta a merev nyak vn seggfej, de az n uramat nem lehet visszautastani. Ezt te is tudod. Cromwell? Mirt? Ltni akar, uram. Itt van kzel, a Rolls House-ban. Azt kri, vigyelek el hozz. Szvem balsejtelemmel telt meg. Mirt? Mit akar tlem? Majd' hrom ve nem is tallkoztam vele. Van egy megbzatsa szmodra, uram. Barak sszehzta szemldkt s arctlanul rm bmult nagy, barna szemeivel. Mg kt ht a lny letbl a megbzsi djad, elre fizetve.

31

Hatodik fejezet
Barak frge lptekkel a brsg istlljhoz vezetett. A szvem mg hevesen drmblt a mellkasomban, s arcomon megfeszlt a br. Tudtam, hogy Lord Cromwelltl nem ll tvol a brk megflemltse, de mindig szerette betartani a jogi formasgokat, s nem knnyen vlaszthatta ezt a megoldst. s Barak igen klns figura volt ahhoz, hogy egy brval szemben felhasznlja. Ugyanakkor, br fminiszterr emelkedett, Cromwell mgis csak egy putney-i kocsmros fia volt, s rmt lelte abban, hogy alacsony szrmazs emberekkel dolgozzon, ha azok elg rtelmesek s gtlstalanok voltak. De Krisztus nevre, mit akarhat tlem Cromwell? Az utols megbzsa sorn olyan pokoli gyilkossgok s erszak kzepette talltam magam, amelyek emlktl mg most is megborzongok. Barak lova egy gynyr fekete kanca volt, a szre egszsgesen csillogott. Amg n mg a nyerget igazgattam Chanceryn, mr ki is lovagolt, s csak az istll ajtajbl nzett vissza trelmetlenl. Ksz vagy? krdezte. Tudod, lordsga mg ma dleltt ltni akar tged. Megint vgigmrtem t, mieltt felmsztam a fellpre, s elhelyezkedtem Chancery htn. Amint korbban mr megfigyeltem, Barakot kemny tekintet s egy harcos testfelptse jellemezte. Cspjn nehz kard lgott, az vben pedig egy tr is volt. A szeme azonban intelligencit sugrzott, s a szles, rzki szja, aminek szle gnyosan felfel grblt, csak megerstette ezt. Vrj egy pillanatot mondtam, amikor meglttam az udvaron keresztl flnk szalad Josephet. Vaskos arca ragyogott az rmtl, kezben a sapkjt gyrgette. Amikor visszatrt az rnykszkrl, eljsgoltam neki, hogy Forbizer megvltoztatta a dntst, hozztve, hogy nem tudom mirt tette ezt. Az szrevteleid miatt vgta r izgatottan. A szavaid felbresztettk a lelkiismerett. Joseph mindig is naiv ember volt. Most kezt Chancery oldaln nyugtatva nzett felfel rm. El kell mennem ezzel az emberrel, Joseph mondtam. Van egy msik srgs gy is, amiben el kell jrnom. Egy msik szegny nyomorult, akit meg kell mentened az igazsgtalansgtl, ugye? De hamarosan visszajssz? Rpillantottam Barakra, aki kurtn blintott. Hamarosan, Joseph. Keresni foglak. Figyelj, most nyertnk nmi idt, hogy nyomozzunk Ralph halla gyben, s lenne itt valami, amit megtehetnl nekem, ha lehetsges. Nehz lesz Brmit, uram, brmit. Azt akarom, hogy menj el a fivredhez, Edwinhez, s krdezd meg, hogy fogadna-e engem a hzban. Mondd meg neki, hogy nem vagyok biztos Elizabeth bnssgben, s szeretnm hallani tle a dolgok msik oldalt is. rnyk suhant t az arcn. Tallkoznom kell a csalddal, Joseph magyarztam neki halkan. s ltnom kell a hzat s a kertet is. Ez fontos. A szja szlt harapdlta, majd lassan blintott. Megteszem, ami tlem telik. Megveregettem a karjt. Remek. s most mennem kell. Elmondom Elizabethnek! kiltott utnam, ahogy kilovagoltunk az tra. Elmondom neki, hogy neked ksznheten megmeneklt a prstl! Barak rm nzett, s cinikusan felvonta az egyik szemldkt.

32

Vgiglovagoltunk az Old Bailey Streeten. A Rolls House nem volt messze, ami azt illeti, kzvetlenl a Lincoln's Inn-nel szemben volt. A kiterjedt pletegyttes egykoron a Domus Conversorum volt, ahol a keresztnysgre ttrni kvn zsidkat ksztettk fel. Amita tbb szz vvel ezeltt kikergettk az sszes zsidt Anglibl, a Chancery Brsg irattrnak adott otthont, br egy-kt klfldi zsidt, akik valahogy felbukkantak Angliban, s elfogadtk a keresztnysgre val ttrst, idrl idre mg mindig elszllsoltak itt. A Hat Tisztvisel Hivatala, ami a Chancery Brsg igazgatsi feladatait ltta el, szintn itt kapott helyet. A Domus rzjnek tisztsge mg mindig magba foglalta a kivltsglevelek rzjnek tisztsgt is. Azt hittem, hogy Lord Cromwell feladta ezt a tisztsgt mondtam Baraknak. Mg fenntart egy irodt a Rolls House-ban. Nha ott dolgozik, amikor nem akarja, hogy megzavarjk. Elmondand, hogy mirl van sz? Tagadan megrzta a fejt. A gazdm maga fogja elmondani neked. Felkaptattunk a Ludgate Hillre. Egy jabb forr nap volt a mai; a nk, akik rukat hoztak a vrosba, kendt ktttek arcuk el, hogy gy vdekezzenek az elhalad szekerek ltal felvert por ellen. Vgigfuttattam a tekintetem a londoni vrs cserepes hztetk felett, s a foly szles csillog szalagjn. Mr visszahzdott a dagly, s a Temze iszapja, ami srgszld sznben jtszott az szaki partvidkrl naponta beleml szennyvztl, hatalmas foltknt terlt el. Azt mesltk az emberek, hogy nemrg lidrcfnyeket lttak jszaka tncolni a szemt fltt, s nyugtalanul tallgattk, hogy mit jelenthet ez a jvre nzve. jabb ksrletet tettem az informciszerzsre. Ez az gy biztosan fontos a gazdd szmra. Forbizert nem lehet knnyen megflemlteni. is ugyangy flti a brt, mint a trvny minden embere mondta megvet llel a hangjban Barak. Rejtly ez szmomra. Elhallgattam, majd hozztettem. Bajban vagyok? Felm fordult. Nem, ha azt teszed, amit mondanak neked. Mint mr emltettem, a gazdmnak van egy megbzatsa a szmodra. Gyernk, srget az id. Elrtnk a Fleet Streetre. A karmelitk kolostori pletei porfelhben sztak, a nagy rendhzat bontottk. A kapushzat llvnyzat bortotta, amelyen a munksok ppen vskkel vertk le a dsztst. Egy munks lpett elnk az tra, felemelte koszos kezt. Krem, lltstok meg a lovaitokat, uraim kiltott neknk. Barak fenyeget arcot vgott. Lord Cromwell gyben jrunk. Kotrdj. A frfi megtrlte a kezt mocskos kpenyben. Sajnlom, uram. n csak figyelmeztetni akartalak titeket, hogy most akarjk felrobbantani a fehrcsuhsok kolostornak kptalanhzt, a zaj pedig megriaszthatja a lovakat Na, ide figyelj Barak nem tudta befejezni a mondatot. Vrs fny villant a fal fltt, amit irtzatos robbans kvetett, hangosabb, mint egy mennydrgs. A lezuhan kvek ljenzssel ksrt ers robaja mg visszhangzott, ahogy porfelh emelkedett flnk. Barak kancja, ami ppen olyan heves vr volt, mint amilyennek ltszott, csak nyihogott s oldalra rndult, de Chancery les nyertst hallatott, s felgaskodva majdnem levetett a nyeregbl. Barak odakapott, s megragadta a kantrt. Vissza, cimbora, vissza mondta hatrozottan. Chancery azonnal megnyugodott, s leeresztette els lbait. Remegve lldoglt, mikzben n magam is reszkettem.

33

Minden rendben? krdezte Barak. Igen nyeltem egyet. Igen. Ksznm. Jzus nevre, ez a por A krlttnk kavarg porfelh, amit thatott a puskapor csps szaga, egy pillanat alatt szrkre festette a talromat s Barak zekjt. Gyernk, menjnk innen. Sajnlom, urak kiltott utnunk idegesen a munks. Sajnlhatod is! Seggfej! kiablt vissza a vlla fltt Barak. Amikor felkanyarodtunk a Chancery Lane-re, a lovak mg mindig idegesek voltak, radsul a hsg s a legyek miatt is nyugtalankodtak. Rlam patakokban folyt az izzadtsg, mg Barakon alig ltszott valami. Vonakodva fejeztem ki hlmat, de gyors kzbelpse nlkl csnyn leestem volna. Egy hossz pillanatig a Lincoln's Inn jl ismert kapushzt nztem, amint Barak keresztlvezetett a szemben ll Rolls House kapujn. Hzak csoportjtl krlvve egy nagy, masszv pts templom llt kzpen, az ajtaja eltt egy lndzss r posztolt Cromwell cmernek srga s kk szneit felvonultat ruhjban. Barak biccentett neki, mire az r meghajolt, s csettintett egy finak, hogy vezesse el a lovainkat. Barak belkte a templom nehz ajtajt s belptnk. Vrs szalaggal tkttt pergamentekercsek hevertek mindenhol, feltornyozva a bibliai jeleneteket brzol, kifakult festmnyekkel dsztett falak mellett, de jutott bellk a padsorokba is. Itt-ott fekete kpenyes gyvdgyakornokok lltak, s precedensek utn kutattak. Mg tbben vrakoztak egy sorban a Hat Tisztvisel Hivatalnak ajtaja eltt, beadvnyokat benyjtani vagy meghallgatsra idpontot krni. Sohasem jrtam ebben a hivatalban korbban; azon ritka alkalmakkor, amikor a Chancery Brsgon volt gyem, egy gyakornokot kldtem t, hogy megbirkzzon a kzismerten hosszadalmas paprmunkval. Megbmultam a tekercsek irdatlan mennyisgt. Barak kvette a tekintetemet. Igen silny olvasmnyok jutottak a hajdani zsidk szellemeinek jegyezte meg. Gyere, erre. Egy fallal levlasztott oldalkpolna fel vezetett. Ennek ajtaja eltt szintn egy egyenruhs r llt. Cromwell manapsg mindenhov fegyveres rkkel jrkl? csodlkoztam magamban. Barak finoman kopogtatott s belpett. Mly levegt vettem, majd kvettem t, a szvem a torkomban dobogott. Az oldalkpolna falfestmnyeit lemeszeltk; Thomas Cromwell gyllte a blvnyimd dsztseket. A kpolnt egy nagymret dolgozszobv alaktottk, szekrnyeket lltottak a falak mell, s szkeket tettek az impozns rasztal el, mindezt oda nem illen festett veg ablakok vilgtottk meg fentrl. Az asztal mgtt senki sem lt; Cromwell nem volt ott. A sarokban, egy kisebb asztal mgtt egy ismers alacsony, fekete kpenyes alak grnyedt: Edwin Grey, Lord Cromwell titkra. Tizent ve szolglt Cromwell mellett, azta, hogy az earl Wolsey-nak dolgozott. Amikor mg a lord kegyt lveztem, sok jogi gyet intztem rajta keresztl. Grey felllt s meghajolt felnk. Ritks sz hajval keretezett, kerek, rzsaszn arca aggodalmasnak tnt. Megrzta a kezem; az vek sorn az ujjai megfeketedtek a tinttl. Barak fel blintott, ellenszenvet olvastam ki a szembl. Shardlake r. Hogy megy a sorod, uram? Rg nem tallkoztunk. Elg jl, Grey mester. s te? Jl elvagyok, ahogy csak manapsg lehet. A lordnak egy zenet kapcsn kell intzkednie, de mindjrt itt lesz. hogy van? rdekldtem. Grey habozott. Majd megltod. Hirtelen megperdlt, amint az ajt kicsapdott, s Thomas Cromwell vonult be a szobba. Rgi uram ers arca komor volt, de amint szrevett, szlesen elmosolyodott. n mlyen meghajoltam.

34

Matthew, Matthew! szltott meg kitr rmmel Cromwell. Hatrozott kzszortssal megrzta a kezemet, azutn az asztalhoz ment s lelt mg. Onnan tanulmnyozott engem. Egy egyszer fekete kpenyt viselt, br a kirly ltal adomnyozott trdszalagrend sttkk zekjn fggtt. Az arcra nzve megdbbentett a klsejben az elmlt hrom v sorn vgbement vltozs. Amita utoljra lttam a haja sokat szlt, s ers, goromba vons arca feszesnek tnt a feszltsgtl s a nyugtalansgtl. Nos, Matthew kezdte , hogy vagy? Jl megy az gyvdkeds? Egy pillanatig haboztam, az elvesztett gyeimre gondolva. Ksznm, meglehetsen jl, milord. Mi trtnt a talroddal? s a te ruhddal, Jack? Por lepte be, milord felelt Barak. A karmelitk kptalanhzt robbantottk fel, s vele egytt majdnem minket is. Cromwell felnevetett, aztn les pillantst vetett Barakra. Elintzted? Igen, milord. Forbizer nem akadkoskodott. Tudtam, hogy nem fog. Cromwell visszafordult felm. Felkeltette az rdekldsemet, amikor megtudtam, hogy belekeveredtl a Wentworth-gybe, Matthew. Eszembe jutott, hogy taln segthetnnk egymsnak a rgi idkre tekintettel. Ismt mosolygott. Nyugtalanul tprengtem azon, hogy kitl hallhatott errl; br mindenhol voltak szemei s flei, egsz biztosan a Lincoln's Innben is. Rendkvl hls vagyok, milord mondtam vatosan. Cromwell fanyarul elmosolyodott. Ezek a te kis keresztes hadjrataid, Matthew. Szmt neked brmit is a lny lete? Igen, szmt. Reszmltem, hogy az elmlt napokban alig gondoltam msra, mint Elizabeth gyre. Egy pillanatra eltprengtem, hogy mirt. Eszembe jutott sebezhetsge s kiszolgltatottsga, ahogy a Newgate koszos szalmjn fekdt. Ha Cromwell a lny lett akarja arra hasznlni, hogy maghoz kssn, akkor jl vlasztott. Hiszem, hogy rtatlan, milord. Legyintett egyet a gyrs kezvel. Engem ez nem rdekel mondta nyersen. Komoly tekintettel meredt rm; ismt reztem azoknak a stt szemeknek az erejt. Szksgem van a segtsgedre, Matthew. Egy olyan gyben, ami nagyon fontos s titkos. Cserbe felajnlom, hogy letben tartom a lnyt mg tizenkt napig. Csak ennyi idnk van a feladatra. Kevesebb, mint kt ht. Biccentett a fejvel. lj le. Engedelmeskedtem neki. Barak a falhoz lpett, nekitmaszkodott, s kezt sszekulcsolta nagy, aranyszn gatyapce eltt. Cromwell asztalra pillantva szrevettem a paprok kztt egy ezstkeretes, festett miniatrt, egy n mellkpt brzol mvszi portrt. Cromwell kvetve a pillantsomat sszerncolta a homlokt, s megfordtotta a kpet. Barak fel intett a fejvel. Jack bizalmas szolgm. Egyike annak a nyolc embernek, akik ismerik a trtnetet, belertve magamat s Greyt, valamint felsgt, a kirlyt is. A szemem tgra nylt ez utbbi hallatn. Mg mindig a kezemben tartottam a sapkmat, amit a templomba val belpskor levettem, s most nkntelenl gyrgetni kezdtem. A maradk t kzl az egyik rgi ismersd. Cromwell cinikusan elmosolyodott. Ez most nem olyan gy, ami prbra tenn a lelkiismeretedet nem kellene ronggy gyrnd a sapkdat. Htradlt, s elnzen megrzta a fejt. Scarnsea gyben trelmetlen voltam veled, Matthew. Ksbb mr belttam ezt. Egyiknk sem tudhatta elre, hogy milyen bonyolult gy lesz abbl. Mindig csodltam az eszedet, az gyessgedet, ahogy kiszedted az emberekbl az igazsgot. A rgi idk ta, amikor mg mind fiatal reformtorok voltunk. Emlkszel?

35

Elmosolyodott, de aztn rnyk suhant t az arcn. Akkor mg tbb remnnyel s kevesebb gonddal ltnk. Csendben lt egy pillanatig, nekem pedig eszembe jutott a Cleves-hzassg miatti nehz helyzetrl szl szbeszd. Megkrdezhetem, hogy ki az a rgi ismers, milord? Blintott. Emlkszel Michael Gristwoodra? A Lincoln's Inn kicsiny vilg. Az gyvd Gristwood, aki egykor Stephen Bealknapnek dolgozott? Az. Eszembe jutott a kistermet, rkk rohan, csillog, les szem gyvd kpe. Gristwood egy idben barti viszonyban llt Bealknappel, s hozz hasonlan rkk beren leste az j pnzszerzsi lehetsgeket. De benne nem volt meg Bealknap hideg szmtsa, s a mesterkedseivel sohasem jutott sehov. Emlkszem, egyszer felkeresett, hogy segtsek neki egy ingatlangyben, amiben eljrt. Egyszer solicitorknt, kpests nlkli gyv dknt, aki csak alsbb rend gyekben jrhatott el, kpessgein jcskn tlmutatott az gy, szrnyen kusza volt, s Gristwood melyten hllkodott a segtsgemrt. Meghvott egy ebdre a nagy ebdlbe, ahol kiss mulva hallgattam, amint felajnlotta, hogy bevon nhny holdkros pnzszerzsi gyletbe, cserbe a segtsgemrt. Valami miatt sszeveszett Bealknappel emlkeztem vissza. Rgta nem fordult meg a Lincoln's Innben. Nem a Vagyongyi Brsgra ment dolgozni? Cromwell blintott. De igen. Hogy segtsen Richard Richnek begyjteni a rendhzak felszmolsbl szrmaz vagyont. sszeillesztette az ujjbegyeit, mintegy kupolt kpezve kezeivel s felettk nzett rm. Mlt vben, amikor Smithfieldben a St. Bartholomew rendhz feladta a tevkenysgt, Gristwoodot kldtk oda, hogy felgyelje a kirlynak jr vagyontrgyak leltrba vtelt. Blintottam. A perjelsgnek hatalmas rendhza volt. Eszembe jutott, hogy a perjel sszejtszott Cromwell-lel s Richcsel, annak fejben, hogy neki adomnyozzk a rendhz fldjeinek nagy rszt. Ennyit a szegnysgi fogadalomrl. Fuller perjel most egy sorvaszt betegsgben szenvedett s haldoklott, amivel sokak szerint Isten sjtotta az ispotly bezrsa miatt. Msok szerint Richard Rich, aki a perjel korbbi nagyszer hzba kltztt be, lassan megmrgezte t. Gristwood magval vitt nhnyat a Vagyongyi Brsg emberei kzl folytatta Cromwell hogy sszerjk a btorokat, a beolvasztand fmtrgyakat, s gy tovbb. Maga mell vette a kolostor knyvtrost, hogy az megmutassa neki, van-e olyan rtkes knyv, amit rdemes megtartani. A vagyongyisek alapos munkt vgeztek: kikutattak minden zugot s reget, amiknek a ltezst tbbnyire mr a szerzetesek is elfelejtettk. Tudom. s a templom alatti kriptban, egy pkhls sarokban, talltak valamit. Elrehajolt, gy reztem, mintha kemny tekintete belm frdna. Valamit, ami tbb szz ve elveszett az emberek szmra, valamit, ami pusztn legendv vlt s az alkimistk idtltsv. Megdbbenssel nztem r. Nem ezt vrtam. Cromwell idegesen felnevetett. gy hangzik, mint egy dajkamese, igaz? Mondd Matthew, hallottl valaha a grgtzrl? Nem vagyok benne biztos vontam fel a szemldkm. Az elnevezs homlyosan ismers. n magam sem tudtam errl semmit nhny httel ezelttig. A grgtz egy ismeretlen sszettel folyadk volt, amit a biznci csszrok fegyverknt hasznltak a hitetlenek ellen nyolcszz vvel ezeltt. Miutn ellensges hajkra lttk, azokat az elejktl a vgkig lngba bortotta egy gyorsan terjed, elolthatatlan tz. Mg a vzen is gett. Az elksztsnek kplett szigoran titokban tartottk, s csszrrl csszrra szllt, amg vgl el nem veszett.

36

Az alkimistk vszzadokon keresztl kutattk a titkt, de sohasem sikerlt rakadniuk. Ide vele, Grey. Cromwell pattintott egyet az ujjaival, s titkra azonnal felemelkedett az asztaltl, hogy egy darab pergament tegyen ura kezbe. vatosan bnj vele, Matthew mormolta Cromwell. Nagyon rgi. Elvettem tle a pergament. A szlein megkopott, a tetejn pedig szakads nyoma ltszott. Nhny grg sz fltt egy perspektva nlkli, lnk sznekkel festett kp volt, ppen olyan, mint amilyenekkel a rgi szerzetesek illusztrltk a knyveiket. Kt kori evezs haj nzett egymssal szemben a sima tengeren. Az egyik haj orrban egy aranyszn csbl vrs lngnyelvek csaptak ki, elbortva a msikat. Mintha szerzetesek rajzoltk volna mondtam. Cromwell blintott. Mert k csinltk. Sznetet tartott, sszeszedte a gondolatait. Barakra pillantottam. Arca komoly volt, gnynak nyoma sem ltszott rajta. Grey kezeit sszekulcsolva mellettem llt, a pergament nzve. Cromwell ismt megszlalt, halkan, noha csak mi hrman voltunk ott, akik hallhattuk. Gristwood cimbora egy nap ppen a St. Bartholomew-ban volt a mlt sszel, amikor az egyik vagyongyis a templomba hvta. A kriptban, a sok limlom kztt talltak egy nagy hordt, s amikor kinyitottk, lttk, hogy sznltig tele van sr, stt folyadkk al, ami Gristwood elmondsa szerint olyan szrny szagot rasztott, mintha Lucifer rnykszkbl radt volna. Michael Gristwood sohasem ltott ehhez mg csak hasonlt sem azeltt, s felbredt a kvncsisga. Volt egy lemez a hordn, rajta egy nv: Alan St. John. s nhny latin sz. Lupus est homo homini. Ember embernek farkasa. Azok a szerzetesek sohasem hasznltak volna vilgos angol nyelvet. Nos, Gristwood bartunk rvette a knyvtrost, hogy a knyvtrban nzzenek utna St. John nevnek. A katalgusban megtalltk, s ez elvezette ket egy si, a grgtzrl szl kziratokkal teli dobozig, amit egy St. John nev kapitny helyezett el, aki a St. Bartholomew ispotlyban halt meg majd' szz vvel ezeltt. Egy reg katona volt, egy zsoldos, aki Konst antinpolynl harcolt, amikor azt elfoglaltk a trkk. Htrahagyott egy emlkiratot. Cromwell felhzta a szemldkt. Ebben elmeslte, hogyan meneklt vele egy biznci knyvtros a hajkig, ahol odaadta neki a hordt, amirl azt lltotta, hogy a grgtz utols maradkt tartalmazza, az anyag elksztshez szksges lerssal egytt. A knyvtros akkor tallta ezt meg, amikor kirtette a csszri knyvtrat, s St. Johnnak adta, hogy inkbb egy keresztnynl legyen a titok, ne egy pogny trknl. Ltod, hogy a lapot elszaktottk. Igen. Gristwood tpte le kpletet, amit grgl rtak a kp fl, a kivet szerkezet ptsnek instrukciival egytt. Termszetesen nekem kellett volna ezt elhoznia, mivel ez kolostori tulajdon volt, s gy most a kirly, de nem gy tett. Cromwell felhzta a szemldkt, s megfeszlt slyos llkapcsa. Egy pillanatnyi csend llt be, s azon kaptam magam, hogy megint a sapkt gyrgetem. Az earl ugyanazon a halk hangon folytatta. Michael Gristwoodnak volt egy btyja, Samuel. gy is ismertk, mint Sepultus Gristwood, az alkimista. Sepultus ismteltem. Az eltemetett latin megfelelje. Mintha az eltemetett tudst csak az alkimistk tudnk felfedni. Igen, mint a legtbben azok kzl a gazfickk kzl, is cifra latin nevet adott magnak. De amikor Sepultus meghallotta Michael trtnett, azonnal rjtt, hogy a kplet egy vagyont rhet. Egy nagyot nyeltem. Most fogtam fel, hogy milyen nagy jelentsg gy ez. Ha eredeti mondtam. Alkimistk csodatv receptjeibl tizenkett egy tucat. , ez eredeti felelte Cromwell. Lttam mkds kzben. Noha istentelen mozdulat lett volna, hirtelen szksgt reztem, hogy keresztet vessek.

37

A Gristwoodok biztosan azzal tltttk az idt, hogy mg tbb anyagot ksztsenek, mivel Michael Gristwood csak idn mrciusban keresett meg. Nem kzvetlenl persze, az helyzetben ezt nem tehette meg, hanem kzvettkn keresztl. Egyikjk elhozta nekem a pergament, s ms, a kolostorbl szrmaz iratokat. Mindent, kivve a kpletet. A Gristwood fivrek egyttal megzentk, hogy ksztettek grgtzet, s szerveznnek egy bemutatt, valamint, ha gy dntk, hogy akarom a kpletet, akkor nekem adjk. Cserbe engedlyt szeretnnek a hasznostsra, gy kizrlagos joguk lenne a gyrtsra. A pergamenre meredtem. De ez nem az vk volt. Mint ahogy mondtad is, ez a kolostor tulajdont kpezte, ami most a kirlyt illeti. Blintott. Igen. s nekem a Towerbe kellett volna vitetnem a testvreket, s kicsikarni bellk az informcit. Ez volt az els gondolatom. De mi van, ha meglgnak, mieltt mg le tudnm tartztattatni ket? Mi van, ha eladjk a kpletet a franciknak vagy a spanyoloknak? Furfangos egy pros. gy dntttem, hogy vgigjtszom a jtkukat, amg megltom, mire kpesek. Ha egyszer megbizonyosodom rla, hogy tnyleg van valami a birtokukban, meggrhetem nekik az engedlyt, azutn akkor tartztatom le ket lops miatt, amikor a legkevsb szmtanak r. sszeszortotta vkony ajkait. Itt hibztam. Rnzett Greyre, aki mg ott csorgott mellettem. lj le, titkr uram vgta oda. Felidegestesz ezzel a toporgssal. Matthew megtarthatja a pergament. Grey meghajolt, s visszatrt rasztalhoz, ahol kifejezstelen tekintettel lelt. Biztosan hozzszokott mr Cromwell heves vrmrsklethez. Barak szeme a gazdjra meredt, aggodalommal teli, majdnem gyermeki pillantssal. Cromwell megint htradlt. Anglia felsztotta a tzet szerte Eurpban, Matthew. Az els nagy orszg vagyunk, amely elszakadt Rmtl. A ppa azt akarja, hogy a francik s a spanyolok egyestsk eriket, s rohanjanak le minket. Nem kereskednek velnk, egy hadzenet nlkli hbor folyik a francikkal a Csatornn, s neknk a rendhzakbl szrmaz hasznunk felt a vdelemre kell fordtanunk. Ha tudnd, milyen sokat kltttnk erre, kifutnl a vilgbl is. Az j erdk a part mentn, a hajptsek, a musktk, az gyk ellltsa Tudom, uram. Mindenki egy invzitl retteg. Legalbbis azok, akik hsgesek a reformcihoz. Ugye nem lettl ppista, amita utoljra lttalak? nzett rm ijeszten szrs tekintettel. Ersen sszeszortottam a markomban a sapkmat. Nem, milord. Lassan blintott. gy hallottam n is. Kihunyt benned az gynk irnti tz, de nem lettl ellensg, ami jval tbb, mint amit sokakrl el lehet mondani. Most mr lthatod, hogy milyen fontos lehet egy j fegyver, ami a hajinkat legyzhetetlenn tudn tenni. Igen, de haboztam egy pillanatig. Folytasd. Uram, nha ktsgbeejt idkben ktsgbeesett orvossgokhoz nylunk. Az alkimistk csodkat grgetnek neknk szzadok ta, de valjban igen kevs valsult meg ezek kzl. Helyeslen blintott. Jl van, Matthew, te mindig r tudtl mutatni egy rvels gyenge pontjra. m emlkezz, azt mondtam, hogy lttam mkds kzben. Itt tallkoztam Gristwoodkkal, s megmondtam nekik, hogy szerzek egy rgi crayert, amit egy kora reggel lesztatunk egy elhagyatott mlhoz Deptfordba, s ha k el tudjk puszttani a szemem lttra a grgtzzel, megktm velk az egyezsget. Jack szervezett meg mindent, s csak meg n voltunk ott a h elejn azon a korai reggelen. s megcsinltk. Szttrta a karjt, s megrzta a fejt. Lthatan mg mindig a hatsa alatt volt annak, amit ltott.

38

Hoztak nhny furcsa, ltaluk ksztett aclszerkezetet, egy forgathat csvel. Elkezdtek dolgozni a berendezsen lv pumpval s akkor egy hatalmas egybefgg lngsugr csapott ki a csbl, ami percek alatt elhamvasztotta az reg hajt. Amikor ezt meglttam, majdnem beleestem a vzbe. Nem egy robbans volt, mint a lpornl, csak ismt megcsvlta a fejt egy elolthatatlan tz, de sokkal gyorsabban terjed s hevesebb, mint amit valaha lttam. Mint egy srkny lehelete. s nem volt rolvass, Matthew, nem voltak varzsszavak. Ez nem tvers volt, hanem valami j, vagy mg inkbb valami si dolog, amit jra felfedeztek. Volt egy msodik bemutat is egy httel ksbb, s megint ugyanez volt az eredmny. Ezrt, akkor elmondtam a kirlynak. Greyre pillantottam, aki komolyan blintott felm. Cromwell mly llegzetet vett. Sokkal lelkesebb volt, mint ahogy remlni mertem. Ltnod kellett volna a csillog szemt. Megveregette a vllamat, amit mr rgta nem tett. Krte, hogy szervezzek neki is egy bemutatt. Van egy rgi hadihaj, az Isten kegyelme, ami Deptfordban vr a sztdarabolsra. Elintztem, hogy legyen ott jnius tizedikre, azaz tizenkt nap mlva. Jnius tizedike, gondoltam, vagyis az Elizabethnek adott haladk utols napja. Vratlanul rt folytatta Cromwell. Nem gondoltam, hogy a kirly ilyen gyorsan rharap. Nem zhetem ezt a kisded jtkot tovbb Gristwoodkkal. A kplet, s az ltaluk ksztett grgtz nlam kell, hogy legyen, mieltt a kirly megnzi a bemutatt. Azt akarom, hogy szerezd meg ezeket tlk. Nehezebben vettem a levegt. rtem. Ez csak rbeszlkpessg krdse, Matthew. Michael Gristwood ismer s tisztel tged. Ha emlkezteted, hogy a formula trvny szerint a kirly, majd elmondod neki, hogy az uralkod mr szemlyesen is rintett az gyben, szerintem kpes leszel meggyzni t, hogy adja t neked. Azt akarom, hogy tedd meg ezt minl elbb. Jacknl van szz font arany angyalos tallrokban, amit odaadhatsz Gristwoodnak jutalomknt. s figyelmeztetheted, hogy ha nem mkdik velnk egytt, segtsgl ignybe vehetem a Tower knpadjt. Felnztem r. A fejem kvlygott attl a gondolattl, hogy belekeveredtem egy, a kirlyt is rint gybe, de Cromwell kezben volt Elizabeth lete. Mly levegt vettem. Hol lakik Gristwood? Sepultus s Michael a Wolfs Lane-en, egy nagy rgi hzban lnek egytt Michael felesgvel az Allhallows the Less egyhzkzsgben Queenhithe-ban. Sepultus ott is dolgozik. Mg ma menj oda. Jack elksr. Remlem, csak ennyi lesz az egsz. Csendesen lek mostansg, s nem vgyok semmi msra. Durva szavakat vrtam a gyengesgem miatt, de Cromwell csak fanyarul elmosolyodott. Igen, Matthew, ezutn visszatrhetsz a csendes vilgodba. Rezzenstelenl nzett rm. Lgy hls, hogy megvan r az eslyed. Ksznm, milord. Cromwell felllt. Most menjetek, lovagoljatok Queenhithe-ba. Ha Gristwoodk nincsenek ott, talljtok meg ket. Jack, te gyere vissza ide a nap vgn. Igen, milord. Fellltam s meghajoltam. Barak kinyitotta az ajtt. Mieltt kvettem t, visszafordultam rgi gazdm fel. Megkrdezhetem, uram, hogy mirt rm esett a vlasztsod? A szemem sarkbl lttam, hogy Grey alig lthatan megrzza a fejt. Cromwell lehajtotta a fejt. Mert Gristwood tisztessges emberknt ismer tged, s meg fog bzni benned. Ahogy n is, mert tudom, hogy egyike vagy azon keveseknek, akik nem fordtank a sajt elnykre ezt az egszet. Te tl becsletes vagy. Ksznm feleltem halkan.

39

Cromwell arca megkemnyedett. s mert tl sokat trdsz a Wentworth lny sorsval, s vgl azrt, mert tlsgosan flsz tlem ahhoz, hogy keresztbe tgy nekem.

40

Hetedik fejezet
Kint Barak nyersen odaszlt, hogy vrjak, amg hozza a lovakat. A Domus lpcsjn llva vgignztem a Chancery Lane-en. Cromwell a msodik alkalommal tasztott teljesen kzmbsen egy veszlyes bonyodalmakkal jr gybe. Azonban semmit sem tehettem; mg ha n magam szembe is mertem volna szllni vele, Elizabeth gye visszatartott. Fekete kancjn feltnt Barak, Chanceryt maga mellett vezette. Felkapaszkodtam, s a kapuhoz lovagoltunk. Arckifejezse zrkzott s komoly volt. Barak, mifle nv lehet ez? Nem angol, br maga elgg angolnak tnt. A kapunl meg kellett llnunk, amg a brkereskedk chnek kk s srga jelkpt visel, mogorva inasok keresztlvonultak. Tbbsgk angol hosszjat vitt a vllra akasztva, nhnyan pedig hossz szakllas puskt cipeltek. Az invzis veszly miatt minden fiatal frfinak ktelez katonai gyakorlaton kellett tesnie. Tovbbhaladtak fel Holborn mezejre. Lelovagoltunk a dombrl a Citybe. Teht, te is ott voltl azon a grgtz bemutatn, Barak? krdeztem, szndkosan dlyfs hangnemben. Eldntttem, hogy nem hagyom magam megflemlteni ettl a durva fiatal ficktl. Ne olyan hangosan vetett rm rosszall tekintetet. Nem akarjuk ezt a nevet szerteszt krtlni. Igen, ott voltam. s minden gy volt, ahogy a lord elmondta. Nem hittem volna el, ha nem ltom. Sok mesbe ill trkkt lehet lporral eladni. A legutbbi ves londoni felvonulson is volt egy srkny, ami robban tzgolykat okdott Azt hiszed, nem ismernk fel egy lporos mutatvnyt, ha ltnk egyet? Ami Deptfordban trtnt, az ms volt. Nem lpor, ehhez foghatt mg sohasem lehetett ltni, legalbbis Angliban biztosan nem. Elrefordult, s a lovt a tmegen keresztl a Ludgate-hez irnytotta. Vgiglovagoltunk a Thames Streeten, de elrehaladsunkat lelasstotta az ebdelni indulk tmege. Ez volt a nap legforrbb idszaka, Chancery verejtkezett s nyugtalankodott alattam. A napsts gette az arcomat, s khgni kezdtem, amikor a felverd por a szmba ment. Mr nincs messze mondta Barak. Nemsokra a foly fel fordulunk. Feltltt bennem egy gondolat, s hangot is adtam neki. Kvncsi lennk, hogy Gristwood mirt nem Sir Richard Richen keresztl kzeltett Lord Cromwellhez. Vgl is a Vagyongyi Brsg kancellrja. Nem bzott Richben. Mindenki tudja, hogy mekkora gazember. Megtartotta volna a kpletet, s sajt maga alkudozott volna. Gristwoodot meg valsznleg tadta volna az alku sorn. Blintottam. Sir Richard brilins jogsz s szervez volt, de lltlag a legkegyetlenebb s leggtlstalanabb ember is Angliban. Belptnk a Temze partjhoz vezet szk utck labirintusba. Fut pillantst vetettem a folyra; barna vizt elleptk a kompok s a kis storral fedett fehr vitorlshajk, de az onnan rkez szell kellemetlen levegt hozott. Mg tartott az aply s a piszkos iszap a napon prolgott. A Wolfs Lane reg hzakkal, dledez olcs boltokkal s szllshelyekkel teli szk utca volt. Az egyik nagyobb pleten szrevettem egy lnk sznre festett tblt, ami dmot s vt brzolta a blcsek kvt tartalmaz legends edny kt oldaln llva, amiben a kznsges fm aranny tud vltozni egy alkimista cgre volt. A helyre ersen rfrt volna egy feljts; a vakolat sok helyen levlt a falrl s a kiugr tetrl is hinyoztak cserepek. Hasonlan sok ms, a Temze iszapjra plt hzhoz, ez is ersen az egyik oldalra dlt.

41

A bejrati ajt nyitva volt, s meglepetsemre azt lttam, hogy egy egyszer, szo lglruhs n kapaszkodik az ajtflfba, mintha attl flne, hogy elesik. Mi ez? krdezte Barak. Rszeg dlutn egykor? Nem hiszem, hogy az lenne. Hirtelen a rmlet rzse trt rm. Ekkor, megltva minket, a n flsrten jajveszkelni kezdett. Segtsg! Jzus nevre, segtsetek! Gyilkossg! Barak leugrott a l htrl, s odarohant hozz. n gyorsan thurkoltam a lovak kantrjt egy korlton, majd szintn odafutottam. Barak a karjai kztt tartotta a nt; az vadul nzett r, hangosan zokogva. Mondd, kislny krlelte meglep gyengdsggel. Mi zaklatott fel? A szolgl igyekezett ert venni magn, hogy lenyugodjon. Fiatal, gmblyded arc teremts volt, falusi lnynak nzett ki. A gazda kezdte. , Istenem, a gazda Tekintetem az ajtra esett. A fa ajtkeret szilnkosra trt. Az ajtt bezztk, floldalasan lgott az egyik zsanrjn. A lny mellett benztem a hzba, s egy hossz, homlyos folyost lttam, amit kifakult falikrpit dsztett, rajta az a jelenet, amikor a hromkirlyok ajndkokat visznek az jszltt Jzusnak. Aztn megragadtam Barak karjt. A fapadlt bort gyknyeket keresztbe-kasul lbnyomok tarktottk. Sttvrs lbnyomok. Mi trtnt? suttogtam. Barak gyengden megrzta a lnyt. Azrt vagyunk itt, hogy segtsnk. Mondd, mi a neved? Akrki trt itt magnak utat, mg mindig bent lehetett. Megragadtam a derekamnl lv trt. Susan vagyok, uram, a szolgl kezdte reszket hangon a lny. Vsrolni voltam az rnmmel Cheapside-ban, aztn aztn visszajttnk, s gy talltuk az ajtt. s az emeleten a gazdm s a testvre Nagyot nyelt s befel nzett. Istenem, a gazdm Hol van az asszonyod? A konyhban felelte, majd mly, elcsukl llegzetet vett. Teljesen ledermedt, mint egy deszka, amikor megltta ket, mozdulni sem tudott. Leltettem t, s azt mondtam, hogy elmegyek segtsgrt, de amikor az ajthoz rtem, elszdltem, s egy lpst sem tudtam tenni. Barakba kapaszkodott. Btor lny vagy, Susan mondta Barak. Most viszont oda tudsz vinni minket az rndhz? A lny elengedte az ajtt. Megrzkdott a benti vres foltok ltvnyra, aztn nyelt egyet, s szorosan Barak kezbe kapaszkodva vgigvezetett minket a folyosn. Kt ember, a lbnyomokbl tlve jegyeztem meg. Egy nagy termet s egy kisebb frfi. Azt hiszem, j nagy szarban vagyunk mormogta Barak. Kvettk Susant a konyhba, ahonnan egy klapokkal bortott udvarra nylt kilts. A helyisg kopottas volt, a tzhely feketllett a kosztl, a fehrre meszelt mennyezeten patknyhgy foltok ktelenkedtek. Belm villant, hogy Gristwood zelmei kevs hasznot hozhattak neki. A sokves hasznlattl elnytt nagy konyhaasztalnl egy n lt. Kis termet s vkony volt, idsebb, mint amit vrtam, fehr ktnyt viselt egy olcs ruha fltt. Fehr fktje all kiltszottak sz hajszlai. Mereven lt, kezei az asztal szlt markoltk, feje remegett. Szegny teremts, mintha eszt vesztette volna a sokktl suttogtam. A szolgllny odalpett hozz. Asszonyom mondta habozva. Kt frfi van itt, a segtsgnkre jttek. A n megrndult s tbolyult tekintettel meredt rnk. Nyugtatan felemeltem az egyik kezemet. Gristwood asszony?

42

Kik vagytok? krdezte. Valami kemnysg s bersg jelent meg a tekintetben. Azrt jttnk ide, mert egy zleti gynk van a frjeddel s a sgoroddal. Susan azt mondta, hogy amikor hazajttetek, az ajtt betrve tallttok Az emeleten vannak suttogta Gristwood asszony. Az emeleten. Olyan ersen szortotta meg az asztal szlt csontos kezeivel, hogy zletei kifehredtek. Mly levegt vettem. Felmehetnk? Behunyta a szemt. Ha elviselitek a ltvnyt. Susan, maradj itt, s gondoskodj az asszonyodrl. Barak? Blintott. Ha ugyanazt a dbbenetet s flelmet is rezte, mint n, nem adta jelt. Amint az ajt fel fordultunk, Susan lelt, s kis habozs utn asszonya kezrt nylt. Elhaladtunk a stlusbl tlve nagyon rgi falikrpit mellett, s a szk falpcsn felmentnk az emeletre. A hz oldalra dlse itt szembetl volt, nhny lpcs fok megvetemedett, s egy hatalmas repeds futott vgig a falon. Mg tbb vres lbnyomot vettnk szre, nedvesen fnylket ezt a vrt nem sokkal korbban onthattk ki. A lpcs tetejn lv eltrbl tbb ajt nylt. Mind zrva volt, a velnk szemkzti kivtelvel. A bejrati ajthoz hasonlan ez is egy zsanron lgott, s a zrjt sztzztk. Mly levegt vettem s belptem. A tgas s vilgos szoba a hz teljes hosszban vgighzdott. Klns, knes szagot reztem a levegben. A mennyezet nagy gerendira latin szvegeket festettek. Auro hamo piscari olvastam. Arany horoggal horgszni. Itt mr senki sem fog tbb halat fogni. Egy foltos, alkimista kpenyes frfi hevert a htn sztvetett vgtagokkal egy felfordtott padon, trtt vegcsvek s lombikok mindent elbort darabjai kztt. Arct teljesen sszezztk; csak egy kk szemgoly meredt rm a szrny ppes masszbl. reztem, hogy megmozdul a gyomrom, s gyorsan elfordultam, hogy szemgyre vegyem a szoba tbbi rszt. Az egsz mhelyben teljes sszevisszasg honolt, mg tbb felbortott pad, s trtt vegek mindenhol. Egy nagy tzhely mellett hatalmas, vasalt lda maradvnyai hevertek. Lnyegben egy halom aprfv aprtottk, a fmpntokat sztroncsoltk. Akrki forgatta itt a fejszt mert minden arra utalt, hogy fejsze volt , biztosan rendkvli ervel br. A lda mellett Michael Gristwood fekdt a htn, testt flig befedte egy, a falrl leesett, asztrlskokat brzol, vrztatta trkp. A fejt majdnem teljesen lemetszettk a nyakrl; a sztspriccelt artris vr mindenhov jutott a padln, de mg a falra is. Megint elspadtam. Ez az gyvd? krdezte Barak. Igen. Michael szeme s szja tgra nylt a rmlet utols sikolyban. Nos, neki mr nem lesz szksge Lord Cromwell arannyal teli ersznyre jegyezte meg Barak. Rosszallan rnztem, mire vllat vont. De ht gy van, nem? Gyernk, menjnk vissza a fldszintre. Egy utols pillantst vetettem a meggyilkoltak maradvnyaira, majd kvettem t le a konyhba. Susan lthatan nagyjbl sszeszedte magt, s egy lbasban vizet forralt a piszkos tzhelyen. Gristwood asszony mr kezt sszekulcsolva ldglt. Lakik itt mg valaki, Susan? krdezte Barak. Nem, uram. Van valaki, aki ide tudna jnni, hogy itt maradjon veletek? krdeztem Gristwood asszonyt. Taln egy rokon? Megint rtelem jelent meg az arcn egy kis idre, mieltt vlaszolt. Nincs. Rendben mondta Barak nyersen. Elmegyek az earlhz. Neki kell eldntenie, hogy mi legyen ezzel. Szlni kellene a konstblemek

43

A fenbe a konstblerrel. Most az earlhz sietek. Rmutatott a nkre. Maradj itt velk, s ne engedd, hogy elmenjenek. Susan idegesen nzett fel. Lord Cromwellrl beszlsz, uram? De uram mi nem csinltunk semmit. Hangja megemelkedett a flelemtl. Ne aggdj, Susan mondtam gyengden. Meg kell neki mondani. Megakadtam. Ekkor hideg s kemny hangon megszlalt Gristwood asszony. A frjem s Sepultus neki dolgozott, Susan. Errl tudtam, meg is mondtam nekik, hogy ostobk, mert Cromwell veszlyes. De Michael sohasem hallgatott rm. Rnk meredt fakkk szemvel, ami hirtelen dhvel telt meg. Most lthatod, hogy mi lett vele s Sepultusszal. A kt ostobval. A Mi Urunkra, asszony trt ki Barak. A frjed legyilkolva a vrben fekszik az emeleten. Ez minden, amit mondani tudsz rla? Meglepetssel nztem r, ezek szerint a harciassga lcja alatt is megdbbent attl, amit ltott. Gristwood asszony csupn keseren elmosolyodott, s elfordtotta a fejt. Maradj itt ismtelte meg Barak. Nemsokra visszajvk. Ezzel megfordult, s kiment a konyhbl. Susan rmlt pillantst vetett rm, Gristwood asszony pedig magba fordult. Minden rendben, Susan mondtam egy mosolyfle ksretben. Nem vagy semmilyen bajban. Feltesznek neked nhny krdst, ez minden. A lny mg mindig rmltnek ltszott; az emberek tbbsgbl ilyen hatst vltott ki Cromwell neve. sszeszortottam a fogaimat. Az r nevre, mibe keveredtem? s ki volt Barak, hogy utastsokat osztogasson nekem? Odamentem az ablakhoz, s kinztem az udvarra. Meglepdve lttam, hogy mind a klapokon, mind a magas falakon fekete foltok ktelenkedtek. Tz volt itt? krdeztem Susant. Sepultus r nha ksrleteket vgzett odakint, uram. Iszony durransok s sistergsek hallatszottak. Keresztet vetett. rltem, hogy nem engedte megnzni. Gristwood asszony ismt megszlalt. Igen, ki voltunk zrva a sajt konyhnkbl, amikor a frjemmel odakint bohckodtak. Ismt a perzselds nyomaira nztem. Gyakran kimentek oda? Csak mostanban, uram vlaszolt Susan. Az rnje fel fordult. Ksztek egy fzetet, asszonyom, ami taln megnyugtat minket. Szeretnl te is, uram? Van mg egy kis krmvirgom Nem, ksznm. Egy kis ideig csendben ltnk. Elmm sebesen dolgozott. Felkdltt bennem az a gondolat, hogy a kplet taln mg mindig a fenti mhelyben van, netn mg a grgtzbl is akad nmi minta. Most volt esly, hogy megnzzem, mieltt a szobt mg jobban feltrjk, br vonakodtam oda visszamenni. Meghagytam a kt nnek, hogy maradjanak a konyhban, s jra megmsztam a lpcst. Egy pillanatig az ajt kszbn lltam, megaclozva magam, mieltt ismt megnzem azokat az iszony hullkat. Eszembe jutott, hogy szegny Michael a harmincas vei kzepn jrt, fiatalabb volt, mint n. A dlutni napfny besttt a szobba, a napsugr megvilgtotta a halott arct. Visszaemlkeztem arra az ebdre a Lincoln's Inn tkezjben, amikor azt gondoltam rla, hogy egy bartsgos rgcsl kvncsi tekintetvel nz. Most elfordtottam a fejem rmlettel teli szemtl. Volt valami iszony nemtrdmsg abban, ahogy a kt embert agyonvertk, gy ltszott, hogy a gyilkosok egyszeren beszaktottk az ajtt, s azutn letaglztk a testvreket, mint az llatokat-mindkettjket egyetlen fejszecsapssal. A gyilkosok valsznleg figyeltk a hzat, s megvrtk, hogy a nk elmenjenek. Michael s Sepultus, meghallva a bejrati ajt

44

betrst, abban a hi remnyben zrkzhattak be a mhelybe, hogy gy taln megmeneklhetnek. Feltnt, hogy Michael az inge fltt egy durva, ujjatlan ktnyt hordott. Taln a btyjnak segtett. De miben? Krbenztem. Sohasem jrtam mg alkimista mhelyben nagy vben elkerltem az ilyen embereket, mert hresek voltak csalsaikrl , de lttam kpeket a laboratriumaikrl, s itt valami hinyzott. Homlokrncolva a polcokkal bortott falhoz lptem, lbam alatt ropogtak az vegcserepek. Az egyik polc tele volt knyvekkel, de a tbbi res volt. A poros felleten maradt kerek nyomokbl arra kvetkeztettem, hogy korskat s vegeket troltak ott. Ez egybevgott azzal, amit a kpeken lttam: az alkimistk mhelyei dugig voltak folyadkokkal s porokkal teli vegekkel. Itt semmi hasonlt nem fedeztem fel. A kpeken voltak munkapadok is, rajtuk klns formj lombikokkal a leprlshoz ez megmagyarzn a trtt vegeket a padln. Elvittk a fzetek mormoltam. Levettem az egyik knyvet Epitome Corpus Hermeticum a polcrl, s tlapoztam. Elolvastam egy megjellt szakaszt: A desztillci egy szraz dolog esszencijnak a kinyerse a tz ltal; ily mdon eljutunk a dolgok esszencijhoz, mg ha kzben minden ms el is enyszik. Megrztam a fejem, s letettem a knyvet, a lda maradvnya fel fordulva. A kandall s mgtte lv fal ugyangy megfeketedett a tztl, mint az udvar. A lda tartalma sztszrdva hevert a padln; levelek s ms iratok, nmelyiken vres hvelykujj lenyomatok ktelenkedtek. Teht a gyilkosok tkutattk a lda tartalmt. Volt ott egy hrom vvel korbban kelt okirat, ami truhzta a hzat Sepultus s Michael Gristwoodra, s egy Michael Gristwood s Jane Storey kztti hzassglevl, amit tz vvel korbban lltottak ki. Ebben Jane apja gy rendelkezett, hogy halla esetn minden tulajdont vejre hagyja, ami szokatlanul nagylelk kittel volt. Ekkor valami ms ragadta meg a tekintetemet a padln. Lehajoltam s felvettem egy arany tallrt; egy kzelben hever brersznybl esett ki, ami mg tovbbi hszat tartalmazott. A fivrek pnzt htrahagytk. Ht nem ezrt jttek a gyilkosok, gondoltam. Zsebre vgtam az rmt. A szobban egy msik szag kezdte elnyomni a knes illatot: a bomls desks, sr szaga. Valami megroppant a sarkam alatt, s lepillantva lttam, hogy eltrtem egy remek kivitel mrleget. Sepultus alkimista mrlegt. Nos, neki mr nem lesz szksge r. Egy utols pillantst vetettem a vres maradvnyokra, s kimentem a szobbl. Jane Gristwood ugyanott lt, ahol pr perccel korbban is, Susan pedig mellette kortyolgatott valamit egy fapohrbl, s idegesen nzett fel, amint belptem. Elvettem az arany tallrt s az rnje el tettem. Gristwood asszony felnzett rm. Mi ez? Az emeleten talltam, a frjed ldjnak a maradvnyai kztt. Van mg ott egy tallrokkal teli erszny, a hzra vonatkoz okiratokkal s ms paprokkal egytt. Biztonsgba kellene helyezned ket. Blintott. A hz iratai. Felttelezem, a hz az enym lesz. Ez a remek, dledez kcerj, amit sohasem akartam. Igen, mostantl a tid, hacsak Michaelnek nincsenek fiai. Nincsenek fiai mondta az asszony hirtelen kesersggel, aztn rm nzett. Ismered a trvnyt. Ismered az rkls szablyait. gyvd vagyok, asszonyom mondtam lesen, a hidegsge kezdett tasztani, mint ahogy korbban Barakot is. Taln ssze kellene szedned az aranyat s azokat a paprokat. Nemsokra msok is ellepik ezt a hzat. Egy pillanatig rm meredt. n nem tudok oda felmenni suttogta. Aztn a szeme kitgult, s a hangja vistsba csapott t. Nem krhetsz arra, hogy felmenjek oda, az isten szerelmre, nem akarhatod, hogy jra lssam ket!

45

Hangosan zokogni kezdett, olyan ktsgbeesett vonytssal, mint egy csapdba esett llat. A lny megint megfogta a kezt. Majd n lehozom mondtam, szgyellve az elbbi odavetett szavaimat. Felmentem az emeletre, s sszeszedtem a paprokat, valamint az aranyakkal teli ersznyt. A forr dlutnon a hall szaga egyre ersebb lett. Amint felegyenesedtem, majdnem elestem. Lenztem, attl fltem, hogy a vrben cssztam el, de valamilyen ms foltot vettem szre a kandallnl; egy kis ragads, szntelen folyadktcst, ami a padln, a kandall oldaln hever kis vegpalackbl frccsent ki. Lehajoltam s belemrtottam az ujjamat. sszedrzsltem az ujjbegyemet, skos tapints volt. Megszagoltam. Az anyagnak nem volt illata, akrcsak a vznek. Fellltottam a palackot, s lezrtam a dugval, ami a kzdelem kzben eshetett le, s a kzelben hevert. Nem volt rajta semmilyen cmke, ami azonostotta volna a sr, tiszta folyadkot. vatosan megrintettem a nyelvem hegyt, de rgtn el is rntottam a kezem, mert mar, keser z tlttte be a szmat, khgsre s leveg utn kapkodsra ksztetve. Lpteket hallottam odakintrl, s az ablakhoz lptem, mikzben g ajkaimat tapogattam. Az utcn Barak jtt fl tucat, Cromwell szolginak ltzkt visel, karddal felfegyverzett emberrel. Lesiettem a lpcsn, mikzben benyomultak a hzba, a lpteik slyosan dbrgtt a deszkkon, amint a konyhba tartottak. Ahogy lefel lpkedtem, Susan ijedt sikolyt hallottam. A frfiak bezsfoldtak a helyisgbe, Gristwood asszony rosszallan meredt rjuk. Barak megltta a paprlapokat, amiket cipeltem. Mik azok? krdezte lesen. Csaldi iratok s nmi arany. Az emeleten voltak a ldban. sszeszedtem ket Gristwood asszonynak. Hadd nzzem. Elfintorodtam, ahogy elvette tlem a paprokat. Legalbb tud olvasni a bugris, gondoltam. Kinyitotta az arannyal teli ersznyt, s megvizsglta a tartalmt. Miutn megnyugodott, az aranyat s a paprokat letette Gristwood asszony el, aki maghoz szortotta azokat. Barak rm nzett. Van brmilyen nyoma a kpletnek odafent? Abbl, amit lttam, nincs. Ha a ldban volt, elvittk. Barak ezutn Jane Gristwoodhoz fordult. Tudsz valamit arrl a paprrl, amit a frjednl s a btyjnl volt, egy kpletrl, amivel dolgoztak? Az asszony ernyedten megrzta a fejt. Nem. Semmit sem mondtak nekem arrl, hogy mit csinltak. Csak annyit, hogy lefoglalja ket valami munka, amit Lord Cromwell rszre vgeznek. Nem akartam tudni, mi az. Ezek az emberek t fogjk kutatni a hzadat a padlstl a pincig mondta Barak. Fontos, hogy megtalljuk azt a paprt. Ksbb kett kzlk itt marad veletek. Az asszony sszeszklt szemmel nzett r. Eszerint foglyok vagyunk? k a te vdelmedet szolgljk, asszonyom. Lehet, hogy mg veszlyben vagy. Gristwood asszony levette a fktjt s ujjaival beletrt sz hajba, aztn kemny pillantst vetett Barakra. Mi lesz a bejrati ajtmmal? Brki be tud jnni. Meg lesz javtva vlaszolt Barak, majd az egyik ksrjhez fordult, egy kemny kinzet fickra. Intzkedj, Smith. Igen, Barak r. Barak visszafordult hozzm. Lord Cromwell tallkozni akar velnk, most. A stepney-i hzba ment. Haboztam a vlasszal. Barak kzelebb lpett. Ez parancs mondta csendesen. Elmesltem a gazdmnak, hogy mi trtnt. Nem lett tle boldog.

46

Nyolcadik fejezet
A hall sjtotta csendes hz utn furcsn tvolinak reztem magamtl a lkdsd, hangos tmeget, mikzben ismt keresztllovagoltam a Cityn. Hossz t llt elttnk, m ivel Lord Cromwell hza Stepney-ben, messze a vrosfalakon tl volt. Csak egyszer lltunk meg, hogy elengedjnk egy krmenetet egy fehrruhs pap vezetett egy zskvszonba ltztetett, hamuval bekent arc, vesszkteget cipel frfit, akit az egyhzkzsg gylekezete ksrt. Olyan ember volt, aki a reformtus nzet szerint eretneknek szmtott, de bnbnatot gyakorolt. A hamu s a rzse a meggetsre emlkeztette, ami akkor vrja t, ha visszaesik. A frfi knnyeket hullajtott taln egy kiknyszertett megtagads volt az v , de ha ismt vtkezik, a teste fog vrt hullajtani, amint a tz felemszti. Rpillantottam Barakra, aki undorral nzte a jelenetet. Kvncsi lettem, hogy milyen vallsi nzeteket vall. Lenygz teljestmny volt tle, hogy olyan rvid id alatt eljutott Cromwellhez, sszegyjttte azokat az embereket, s mg vissza is rt Queenhithe-ba. Mgsem ltszott fradtnak, mikzben n mr kimerltnek reztem magam. A menet tovbbcsoszogott, mi pedig folytattuk utunkat. A dlutnnak ksznheten az rnykok meghosszabbodtak, a kiugr hzak kellemesen bernykoltk az utckat. Mi az ott a zsebedben? krdezte Barak, amint fellovagoltunk a Bishopsgate fel. A kezemet a talromhoz emeltem, s rjttem, hogy teljesen ntudatlanul belecssztattam Sepultus knyvt. Egy knyv az alkmirl nztem r rezzenstelenl. Nagyon szemmel tartasz. Azt gondoltad taln, hogy a kplet azok kztt a paprok kztt van, amit Gristwood asszonynak adtam? Barak megvonta a vllt. Manapsg senkiben sem bzhatsz, ha az earl szolglatban llsz. Mellesleg tette hozz egy pimasz mosollyal te gyvd vagy, s mindenki tudja, hogy az gyvdeken mindig rajta kell tartani egyik szemnket. Ha nem ezt tennnk, az crassa neglegentia lenne, ahogy szokttok mondani. Nagyfok hanyagsg. Beszlsz valamennyit latinul? , igen. Tudok latinul, s ismerem a jog embereit. Sok jogsz van, aki nagyszer reformtor, nem igaz? Meglehet vlaszoltam vatosan. Ht nem mulatsgos, hogy most, a szerzetesek eltnse utn, az gyvdek azok, akik fekete kpenyben mszklnak, egymst testvrnek szltjk, s k azok, akik prbljk az embereket megszabadtani a pnzktl? Mindig szlettek trfk az gyvdek krra, amita vilg a vilg mondtam kurtn. Ezek egyre frasztbbak. s engedelmessgi eskt tesznek, nem szzessgit vagy szegnysgit Barak ismt gnyosan mosolygott. Kancja keresztltrt a tmegen, s nekem meg kellett sarkantyznom szegny Chanceryt, hogy lpst tartsunk vele. tmentnk a Bishopsgate kapuve alatt, s hamarosan meglttuk Cromwell lenygz hromszintes hznak kmnyeit. Amikor utoljra itt jrtam, hrom vvel ezeltt egy metszen hideg tli napon, emberek tmege vrakozott az oldalkapunl. Ezen a forr dlutnon egy msfajta csdlet gylekezet t itt: London szmkivetettjei, cip nlkl s rongyokban. Nhnyan hevenyszett mankkon tmaszkodtak, msoknak a himl s betegsg hagyott nyomot az arcn. A munkanlkli szegnyek szma Londonban kezelhetetlenn vlt. A rendhzak megszntetse szolgk szzait kergette ki az utcra London kolostoraibl, s a szerencstlen betegeket is a krhzakbl s ispotlyokbl. s brmilyen sznalmasak voltak az alamizsnk, amiket az

47

egyhz adott, most mg azok is megszntek. Sz esett ingyenes iskolkrl s krhzakr l, s az llamnak vgzett munka terveirl, de mg semmit sem tettek ezek rdekben. Ezalatt Cromwell felvette a gazdag fldbirtokosok szokst, hogy sajt alamizsnt osztott szt; ez megerstette a helyzett Londonban. Elhaladtunk a koldusok mellett, s belovagoltunk a fkapun. A bejrati ajtnl egy szolga jtt elnk. Megkrt minket, hogy vrjunk az eltrben, aztn nhny perccel ksbb John Blitheman, Lord Cromwell inasa jelent meg. Shardlake r, isten hozott. Nagyon rgen voltl itt. Ennyire lefoglal a jog? Meglehetsen. Barak, aki kzben lecsatolta a kardjt, s tnyjtotta a sapkjval egytt egy szolgnak, odajtt hozznk. Mr vr minket, Blitheman. Az inas bocsnatkren elmosolyodott s bevezetett minket a hzba. Egy perccel ksbb Cromwell dolgozszobja eltt lltunk. Blitheman finoman kopogott, mire gazdjtl egy mogorva gyere be hangzott fel. A fminiszter dolgozszobja olyan volt, amilyenre rgrl emlkeztem, tele jelentsekkel s trvnytervezetekkel bortott asztalokkal. A beml napfny ellenre ijeszt hely maradt. Cromwell az rasztala mgtt lt. Viselkedse nagyon megvltozott reggel ta. sszegrnyedve lt a szkben, fejt vllai kz hzta, s olyan vszjsl pillantst vetett rnk, amitl megborzongtam. Teht kezdte brmifle bevezets nlkl meggyilkolva tallttok ket. Hangja hideg, les volt. Mly levegt vettem. Igen, milord. Rendkvl brutlisan tettk. Hagytam ott embereket, akik most is a kpletet keresik mondta Barak. Ha kell, darabjaira szedik a helyet. s a nk? Ott tartjk ket. Mindketten magukon kvl vannak a rmlettl. Nem tudnak semmit. Utastottam a szolgkat, hogy krdezskdjenek a szomszdos hzakban is, hogy ltta-e valaki a tmadst, de a Wolfs Lane olyan krnyk, ahol az emberek gyelnek arra, hogy csak a sajt dolgukkal trdjenek. Ki rult el engem? suttogta Cromwell thatan. Melyik kzlk? Mereven rm nzett. Nos, Matthew, mit vettl ki abbl, amit lttl? Szerintem kt ember tette, k trtek be fejszkkel. Azonnal megltk a fivreket az alkimista mhelyben, ahol azok dolgoztak, aztn az ott tartott ldhoz mentek s sztvertk. A ldban volt egy arannyal teli erszny, de ehhez nem nyltak. Ttovztam. gy sejtem, a kpletet ott tartottk, s a tmadk tudtk ezt. Cromwell arca szrke rnyalatot vett fel. sszeszortotta vkony ajkait. Ebben nem lehetsz biztos vetette kzbe Barak. n nem vagyok biztos semmiben vlaszoltam hirtelen tmadt hvvel. Nyugodtabb hangon folytattam. De a szoba tbbi rszt nem kutattk t. A knyveket a polcon nem hborgattk, mrpedig nem ezek lettek volna a nyilvnval helyek, ahol egy elrejtett paprlapot keresnk? Ezenkvl nhny veget elvittek a polcokrl. Az a vlemnyem, hogy azok, akik megltk a nyomorultakat, pontosan tudtk, hogy mit keresnek. Teht nem akartk, hogy brmilyen trgyi nyoma maradjon a ksrleteiknek llaptotta meg Cromwell. Ez lenne a feltevsem, milord. Nyugtalanul nztem r, de csak elgondolkodva blintott. Figyelj jl, Jack szlalt meg hirtelen, felm intve a fejvel. Tanulj a megfigyels mestertl. Megint felm fordtotta hideg szemt. Matthew, segtened kell nekem megoldani ezt. De, milord

48

Nem mondhatom el senki msnak mondta hirtelen szenvedllyel. Nem merem. Ha ez eljut a kirlyig Felshajtott, hangja megremegett. Ez volt az els alkalom, hogy Thomas Cromwellt flni lttam. Meg kell oldanod ismtelte. Minden hatalmat megkapsz, brmilyen segtsget. Ersen vert a szvem, ahogy ott lltam a finom sznyegen. Pr ve elkldtt kinyomozni egy gyilkossgot, elkpzelhetetlen szrnysgek kz hajtott ezzel. Csak azt ne megint, gondoltam. Csak azt ne. gy ltszott, hogy olvas a gondolataimban, s hirtelen harag villant a szemben. Krisztus sebeire, ember csattant fel. Megmentettem neked annak a lnynak az lett. De legalbbis megmentem, ha segtesz nekem. Forbizer megint megvltoztathatja a dntst, ha szksges. A sajt letem a tt itt, ppgy, ahogy minden ms, amiben egyszer hittl. Futlag felkdltt a szemem eltt Elizabeth ltvnya, amint res tekintettel fekszik a celljban. s tudtam, hogy Cromwell egyetlen szavra engem is tmlcbe vethetnek, mert tl sokat tudok. Segteni fogok, milord mondtam csendesen. Egy hossz pillanatig rm meredt, aztn odaintett Baraknak. Jack, a Biblit. Mieltt tbbet mondok neked, Matthew, meg kell eskdnd, hogy ezt az gyet titokban tartod. Barak az j Biblia egy pazar kiadst tette az asztalra, amelybl minden templomban kellett tartani egyet. Rnztem az lnk szn bortjra: Henrik kirlyt brzolta trnjn lve, amint Isten Igjnek pldnyait nyjtja t egyik oldaln Cromwellnek, msik oldaln Cranmer rseknek, akik tovbbadtk ezeket az embereknek. Nagyot nyeltem, s megrintettem a knyvet. Eskszm, hogy titokban tartom a grgtz gyt mondta Cromwell. Megismteltem szavait, mikzben azt reztem, rfordtom a kulcsot egy pr bilincsre, amely ismt hozzkt. s a legjobb kpessgemmel segtelek. A legjobb kpessgemmel. Cromwell elgedetten blintott, br mg mindig gy lt elregrnyedve rasztalnl, mint egy harcra ksz vadllat. Felvett valamit, majd megfordtotta nagy kezben: az a miniatr portr volt, amit a Domusban lttam nla. A reform gye megingott, Matthew mondta halkan. A helyzet mg a pletykkban terjesztettnl is rosszabb. A kirly fl, s flelme minden nap egyre ersdik, ahogy Norfolk s Gardiner pspk mrget csepegtet a flbe. Fl a Biblit olvas htkznapi emberektl, hogy vres koszban megdntik a trsadalmi rendet, mint az anabaptistk Mnsterben. A radiklis reformereket meggets fenyegeti tudtad, hogy Robert Barnest letartztattk? Hallottam vettem mly levegt; nagyon nem akartam mindezt hallani. A Hat Cikkely Trvny, amit tavaly a kirly kiknyszertett, flig visszamozdt minket Rmhoz, s most meg akarja tiltani az alacsony szrmazsaknak a Biblia olvasst. s invzitl fl. A vdelmnk Nem brna ki egy egyestett francia-spanyol tmadst. Ferenc kirly s Kroly csszr ppen vitban llnak egymssal, de a dolgok brmikor megvltozhatnak. Felemelte a miniatrt, s a Biblia tetejre tette. Mg mindig festegetsz szabadiddben, Matthew? Meglepett a tmavlts. Egy ideje mr nem, milord. Mi a vlemnyed errl a portrrl? Tanulmnyozni kezdtem. A n fiatal volt, vonz, br kicsit res vonsokkal. A kp olyan tiszta volt, hogy az ember azt kpzelhette, hogy egy ablakon t ltja t. Finom fktje s magasan zrd gallrjnak kkvei rzkeltettk gazdagsgt. Gynyr csodltam. Akr Holbein is lehetne. Holbein is. Ez Cleves-i Anna rn, mostani kirlynnk. Megtartottam, amikor a kirly hozzm vgta. Megrzta fejt. Azt hittem, vdelmnket s reformlt hitnket egyarnt

49

megerstheti, ha a kirly egy nmet herceg lnyt veszi el. Rviden, keseren felnevetett. Jane kirlyn halla utn kt vet tltttem azzal, hogy egy klfldi hercegnt talljak neki. Nem volt knny. Van egy bizonyos hrneve. Finom khints szaktotta flbe. Barak feszlten nzett gazdjra. Jack arra figyelmeztet, tl messzire megyek. De megeskdtl, Matthew, hogy szorosan csukva tartod a szdat, nemde? Kemny barna szeme az enymbe mlyedt, mikzben megnyomta a szavakat. Igen, uram reztem, hogy izzadtsg gylik a szemldkmn. Vgl Cleves hercege hozzjrult, hogy megkapjuk az egyik lnyt. A kirly ltni akarta Lady Annt, mieltt elveszi, de a nmetek ezt srtsnek tekintettk. Ezrt elkldtem Holbein mestert, hogy ksztsen rla egy kpet. Vgl is, zsenialitsa abban ll, hogy pontosan visszaadja a ltottakat, nemde? Senki Eurpban nem csinlja ezt nla jobban feleltem ttovn. Mgis Mgis mit jelent a pontos utnzs, nemde, Matthew? Mindannyian mskpp nznk ki klnbz fnyben, sosem lehet senkit egyetlen pillantssal teljesen felmrni. Azt mondtam Holbeinnek, hogy a legjobb fnyben fesse le. s ezt tette. Ez egy jabb hiba volt. Ltod, mirt? Egy pillanatig elgondolkodtam. Szembl festette le Amg nem ltod profilbl, nem jssz r, milyen hossz az orra. A kp nem tkrzi vissza ers testszagt sem, vagy azt, hogy egy rva szt nem beszl angolul. Vlla megrogyott. Amikor janurban megrkezett Rochesterbe, a kirly az els pillanattl viszolygott tle. s most Norfolk hercege megvillantotta unokahgt a kirly eltt. A csinos Howard Katalint, aki mg tizenht ves sincs, alaposan kioktotta, hogy miknt nyerje el az uralkod figyelmt, aki r is harapott. gy csorgatja a nylt r, mint egy reg kutya egy finom falat hsra, s engem hibztat azrt, hogy a Cleves-i kanct nyergeltem fel neki. De ha elveszi Norfolk unokahgt, a Howardok megletnek engem, s Anglia visszakerl Rma al. Ekkor minden, ami az elmlt tz vben trtnt mondtam lassan , mindaz a szenveds s hall, a semmirt trtnt volna. Rosszabb lenne, mint a semmirt, mert a reformtorokat gy ldznk, hogy ahhoz kpest Morus Tams inkvizcii enyhnek tnnnek. klbe szortotta nagy kezt, majd felkelt, s az ablakhoz stlt, lebmult a gyepre. Minden tlem telhett megteszek, hogy hiteltelentsem ket, ppista sszeeskvseket talljak. Letartztattattam Lord Lisle-t s Sampson pspkt, a Towerben van, megmutattk neki a knpadot is. De nem tallok semmit semmit. Megfordult, szembenzett velem. Ekkor beszltem a kirlynak a grgtzrl. Alig vrja a bemutatt, mindennl jobban imdja a fegyvereket s a hborskodst. Mr ltja maga eltt, hogy Anglia flottjt a legnagyobb tesszk a tengereken, s kipucoljuk a francikat a dli parttl. Megint a bartom. Cromwell keze ismt klbe szorult. Egy idegen hatalom rengeteget fizetne a kpletrt. Kln kmeket llttattam a kvetek hzaiba, mindegyik kiktt megfigyeltetem. Matthew, vissza kell kapnom a kpletet a bemutat eltt. Ma mjus huszonkilencedike van. Mindssze tizenkt teljes napunk maradt. Ekkor meglepetsemre idegen rzelem tmadt bennem Thomas Cromwell-lel kapcsolatban: megsajnltam t. m emlkeztettem magam arra, hogy a sarokba szortott vadllat a legveszlyesebb. Az asztalhoz lpett, s a miniatrt a kpenye zsebbe rejtette. Michael Gristwood hrom kzvettt hasznlt, hogy eljusson hozzm. Csak k tudnak a grgtzrl. Kett kzlk a Lincoln's Inn gyvdje, ismered ket. Az els Stephen Bealknap volt Csak Bealknapet ne. des Istenem, az utols ember, akiben brki megbzna. s k valamikor sszevesztek. n is gy hallottam. Valsznleg kibkltek.

50

Van egy gyem Bealknap ellen. Cromwell blintott. Megnyered? Ha van igazsg, igen. Felmordult. Beszlj vele, dertsd ki, hogy elmondta-e brkinek is. Ktlem, hogy megtette, mert megmondtam Gristwoodnak, hogy tovbbtsa a titoktartsra vonatkoz szemlyes utastsomat. Bealknap vigyz a brre. De kapzsi gazember. Dertsd ki. Kis sznetet tartott. Amikor Gristwood beszlt Bealknapnek a grgtzrl, tgondolta, hogy ki rhet el hozzm. Gabriel Marchamounthoz ment. Valban? Tudtam arrl, hogy voltak kzs gyleteik rgen, de Bealknap tl stt volt Marchamountnak. Marchamount flig ppista krkben mozog. Ez aggaszt engem. t is krdezd ki. Fenyegesd meg, hzelegj neki vagy knlj neki aranyat, nem rdekel, csak beszljen. Megprblom, uram. s a harmadik? Marchamount egy kzs ismersnkhz vitte el a trtnetet. Lady Bryanstonhoz. A meglepetstl tgra nylt a szemem. Pr napja ismertem meg. Meghvott vacsorra. Igen, megemltettem a nevedet mlt hten az asztalnl, amikor azon gondolkodtam, hogy felfogadlak a kplet megszerzsre Gristwoodtl. Ez nagyszer, el kell menned. Vele is beszlj. Egy pillanatra elgondolkodtam. Mindenkppen, uram. De ha ennek az gynek a gykerhez kell lesnom Igen? Tbbet kell megtudnom a grgtzrl. Fel kell dertenem a trtnteket, a megtallstl az ltalad szervezett bemutatkig. Ha gy ltod megfelelnek, tedd azt, de ne feledd, az id szort. Barak mindent elmond neked a bemutatkrl, elvihet Deptfordba is, hogy lsd, hol zajlottak le. s beszlhetek a monostor knyvtrosval is. Taln megltogatom a St. Bartholomew-t, hogy lssam, hol talltk meg az anyagot. Hidegen elmosolyodott. Mg mindig nem hiszel a grgtzben, ugye? Majd fogsz. Ami Bernard Kytchynt, vagyis az egykori Bernard knyvtros testvrt illeti, azta prblom kiderteni a holltt, hogy Lady Honor elszr megkeresett. Biztostani akartam, hogy is tartsa a szjt. De ezeknek az egykori szerzeteseknek vagy a fele nyom nlkl eltnt. Taln megprblhatom a Vagyongyi Brsgot, biztos van valami rendelkezs arra nzve, miknt kapja meg a kegydjt. Cromwell blintott. Az Richard Rich birodalma. Viszont mondhatod azt, hogy kapcsolatban ll az egyik gyeddel. lesen rm nzett. Nem akarom, hogy Rich brmit is megszimatoljon ebbl. n emeltem a kirly tancsba, de tud az ellenem sztt sszeeskvsekrl, s egy szempillants alatt oldalt vlt, ha meg kell magt vdenie. Ha elmegy a kirlyhoz s elmondja neki, hogy elvesztettem a grgtzet Felhzta szemldkt. Ismt szeretnk beszlni Gristwood asszonnyal is folytattam. Volt egy olyan rzsem, hogy valamit eltitkolt ellnk. Remek, remek. s vgl van egy okos ember, akivel szeretnk konzultlni. Egy patikus. Elfintorodott. Csak nem az a fekete szerzetes Scarnsea-bl? Tanult ember, s csak alkmival kapcsolatos krdsekben szeretnm kikrni a tancst. Nem szeretnm a szksgesnl jobban bevonni. Amg nem beszlsz neki a grgtzrl. Hromszz vvel ezeltt pletykk kaptak lbra az jbli felfedezsrl, s a laterni zsinat betiltotta a hasznlatt. Azt mondtk, tl veszlyes.

51

Egy volt szerzetes taln elktelezve rzi magt emellett. Esetleg t akarja adni a franciknak vagy a spanyoloknak, akiknl a szerzeteskzssgek mg virgoznak. nem tenne ilyet. Azonban nem szeretnm veszlybe sodorni. Cromwell hirtelen elmosolyodott. Ltom, az gy felcsigzta az rdekldsedet, Matthew. Rlltom az elmmet. Blintott. Ha brmire szksged van, hozzm gyere. Az id azonban rendkvl fontos, gyorsan kell lpned. Jack segteni fog neked, egytt fogtok dolgozni. Barakra meredtem. Az arcom valsznleg tkrzte gondolataimat, mert szarkasztikusan elmosolyodott. Manapsg egyedl dolgozom mondtam. Ennl az gynl segtsgre lesz szksged. Jack hozzd kltzik. Majd megszokod a durva stlust. Mr rjttem, hogy Barak nem bzik bennem. Felmerlt a gondolat, hogy taln Cromwell sem, legalbbis nem teljesen, s Barak fog szemmel tartani. Uram prblkoztam ttovn , Wentworth kisasszony gynek is kell nmi idt szentelnem. Vllat vont. Jl van. Jack abban is segteni fog. De ez az gy az els. Kemny, barna szemvel megint rm meredt. Ha elbuksz, mindenki, aki hozzm ktdik, veszlybe kerl. A ti letetek is kockn foroghat. Megrzott egy kis csengt, s aggodalmas kppel Grey lpett be egy bels szobbl. Grey mindent tud. Minden nap jelentst krek az elrehaladsotokrl. Brmi hr van, brmit akartok, Greyen keresztl kldjtek. Senki mson. Blintottam. Senkiben nem bzok mr morogta. Sem azokban, akiket beemeltem a . tancsba, sem a sajt embereimben, akiknek Norfolk fizet, hogy kmkedjenek utnam. Grey viszont mr akkor is velem volt, amikor mg egy senki voltam, nem gy van, Edwin? Igen, uram. Kis sznetet tartott. Barak r is kzremkdik az gyben? Igen. Grey szorosra prselte a szjt. Cromwell rnzett. Matthew intz mindent, amihez diplomcia kell. Az lesz a legjobb. Jack pedig minden mst, amihez ers kz kell, nem igaz? Barakra pislantottam. ura arct tanulmnyozta. Ismt elkaptam tekintetben az aggodalmat, s rjttem, hogy fltette Cromwellt. s persze taln a sajt sorst is.

52

Kilencedik fejezet
Amikor elhagytuk a szobt, Barak szlt, hogy mg sszeszed nhny dolgot. Kimentem, eloldottam Chanceryt, s kivezettem az els udvarba. A kzelbl moraj hallatszott, s egy ne lkdsdjetek! kilts harsant. Az adomnyokat osztottk szt. Elmm kavargott. Cromwell s a reformok a buks szln? Eszembe jutott Godfrey nhny nappal ezeltti aggodalma, a mindenfell hallott suttogsok a kirlynrl. Br az n hitem elgg meggyenglt, a flelem szortst reztem a gondolatra, hogy a ppistk visszakerlnek a hatalomba, valamint a vrfrd s a babonasg visszatrse miatt, ami ezt kvetni fogja. Zaklatottan stlgattam krbe az udvaron. Most mg a nyakamba akasztottk ezt a faragatlan Barakot is. Mit csinlhat? A rosseb mindenbe! trt ki bellem hangosan. Hoh, mi trtnt? Megprdltem, s Barak vigyorg kpt lttam meg. Elvrsdtem zavaromban. Ne aggdj mondta. A dolgok ugyanilyen hatssal vannak rm is nha. Nekem azonban lobbankony termszetem van, mg rlad lordsga azt mondta, hogy melankolikus ember vagy, aki az rzelmeit megtartja magnak. ltalban gy van feleltem kurtn. Lttam, hogy Barak egy brtskt cipel a vlln tvetve. Meglengette. Az aptsgbl szrmaz paprok, s nhny egyb anyag, amit a gazdm sszegyjttt a grgtzrl. Fellt a fekete kancjra, s ismt kilovagoltunk. hen halok folytatta trsalgsi stlusban. Jl fz a hzvezetnd? Egyszer kosztot, de jl vlaszoltam kelletlenl. Tallkozol mostansg a lny nagybtyjval? Kldk neki egy zenetet, amikor visszartem. lordsga megmentette a lnyt a prstl folytatta. Csnya hall. Tizenkt nap. Nincs sok idnk sem Elizabethre, sem a msik gyletre. Ez az egsz kds nekem rzta meg a fejt Barak. Igazad van, hogy jra kikrdezed Gristwood mamt. Mamt? Nincs gyereke. Valban? Nem lep meg. n sem akarnm meghgni. Undok vn menyt. Nem tudom, hogy mirt utlod ennyire, de ez nem alap a gyanstsra vetettem oda. Barak mordult egyet. Fel fordultam s rnztem. gy tnt, az uradat nagyon aggasztotta, hogy ne kelljen bevonni Sir Richard Richet. Ha tudomst szerezne a grgtzrl s az eltnsrl, felhasznlhatn az earl ellen. Az n gazdm emelte fel Richet, ahogy mondta is, de olyan ember, aki brkit elruln a a sajt rdekben. Ismered a hrnevt. Igen. Azzal alapozta meg a karrierjt, hogy hamisan tanskodott Morus Tams perben. Sokan azt mondjk, hogy ez urad parancsra trtnt. Barak vllat vont. Sztlanul lovagoltunk egy ideig az Ely Place fel. Aztn Barak kzelebb hzta a lovt. Ne nzz krbe mondta csendesen , de kvetnek minket. Meglepetten nztem r. Biztos vagy benne? Azt hiszem. Prszor vetettem htra egy-egy gyors pillantst, s ugyanazt a frfit lttam mindig. Furcsa kinzet fick. Itt fordulj be a St. Andrew templomnl. Elrelovagolt a kapun t, a templom krl fut falhoz, majd gyorsan leugrott lovrl. n lassabban szlltam le. Igyekezz srgetett trelmetlenl, a kanct a fal mg vezetve. Csatlakoztam hozz; onnan kukucsklt vissza a kapuhoz. Ltod suttogta , itt jn. Ne dugd ki tlsgosan a fejed.

53

Szmos gyalogost s nhny kocsit lttam krben, de az egyetlen lovas egy frfi volt, egy fehr csikn. Krlbell Barakkal lehetett egyids, magas s vkony volt, kusza, rendetlen barna hajjal. Spadt arca rtelmesnek tnt, br a himl okozta sebhelyek gy pttyztk, mint egy rett sajtot. Mialatt figyeltk, a frfi megtorpant, szemt bernykolta a nap ellen, ahogy vgignzett a holborni vmsoromp fel vezet ton. Barak visszahzott. Nem ltott meg. Egy pillanat mlva krl fog nzni. Micsoda arc, mintha csak felszntottk volna. Rosszallan nztem r hatsvadsz nteltsge miatt, de csak vidman visszamosolygott, rlt, hogy tljrt a spadt frfi eszn. Gyere, krbevezetjk a lovakat a templom krl, s a Shoe Lane-en megynk vissza. Megragadta a kanca kantrjt, n pedig kvettem a templomudvaron keresztl. Ki volt ez? krdeztem kiss levegrt kapkodva a gyors tempjtl, amikor megtorpantuk a templom tvolabbi oldaln. Nem tudom. Biztosan azta kvetett minket, hogy elhagytuk lordsga hzt. Nem tl sokan merszelnnek ott kmkedni. Frissen felpattant a nyeregbe, mg n nmileg lassabban szlltam fel Chanceryre; az egsz napos oda-vissza lovaglstl ersen fjt a htam. Barak kvncsian nzett rm. Jl vagy? Igen csattantam fel, s elhelyezkedtem a nyeregben. Vllat vont. Nos, ha brmikor segtsg kell, csak szlj. Engem nem zavar, hogy ppos vagy, nem vagyok babons. Elhlve bmultam utna, mikzben megfordult, s halkan ftyrszve megindult a Shoe Lane-en. Amikor rtrtnk a Chancery Lane-re, mg mindig tlsgosan srtve reztem magam az arctlansgtl, hogy beszdbe elegyedjek vele, de aztn gy gondoltam, jobb, ha minl tbbet kidertek a nyomorult fickrl. Ez a msodik alkalom, hogy megfigyeltek a hten kezdtem. Ez az ember, eltte pedig te. Igen felelte Barak vidman. lordsga megbzott, hogy dertsem ki, milyen gyben jrsz el, hogy kszen llnl-e erre a megbzsra. Megmondtam neki, hogy eltklt az arckifejezsed. Nocsak. s rgta dolgozol az earlnek? , igen. Apm Putney-bl szrmazik, ahol az earl apjnak a kocsmja volt. Amikor meghalt, megkerestek, hogy lpjek Lord Cromwell szolglatba. Voltak londoni kapcsolataim, csinltam ezt-azt felhzta szemldkt s cinikusan elmosolyodott , s a lord elg hasznosnak tallt. Apd mit csinlt? Latrinapucol volt, az emberek pcegdreit tiszttotta ki. Ostoba, vn seggfej, beleesett az egyik lyukba, amit ppen kilaptolt, s megfulladt. Knnyed hangneme ellenre rnyk suhant t az arcn. Sajnlom. Immr nincs csaldom felelte vidman Barak. Nem kt semmi senkihez. Veled mi a helyzet? Apm mg l. Van egy birtoka Lichfield mellett, Kzp-Angliban. Belm hastott a lelkiismeret-furdals, mert egyre regebb lett, s vek ta nem mentem vissza megltogatni. Akkor rpaevk fia vagy, mi? Hol tanultl? Van arrafel iskola? Van. A lichfieldi egyhzi iskolba jrtam. n is tanultam felelte Barak. Valban? A Szent Plba jrtam, kaptam egy sztndjat, mint j kpessg dik, de apm halla utn gondoskodnom kellett magamrl. Ismt megjelent arcn a szomorsg rnya, vagy taln dh volt? Megpaskolta a brtskt. A latin paprokat, amiket a gazdm adott neked, el tudom olvasni. Nos, ppen csak.

54

Miutn befordultunk a kapumon, Barak felmrte a hzamat; lttam, hogy lenygzik az osztott ablakok s a magas kmnyek. Felm fordult, elismeren blintott. Szp hely. Most, hogy megrkeztnk feleltem , ideje kitallni a trtnetnket. A. i javaslom, mondjuk azt a szolgimnak, hogy egy gyfl megbzottja vagy, l egy gyben segtesz nekem. Blintott. Rendben van. Mifle szolgid vannak? Joan Woode, a hzvezetnm, s egy fi. Merev pillantst vetettem r Figyelned kell arra is, miknt szltasz meg. A helyzetnket tekintve az uram lenne a legmegfelelbb; a Shardlake r pedig legalbb civilizlt. Egsz ton idefel, gy szltl hozam, mintha a testvred vagy a kutyd lennk. Ez nem fog mkdni. Igazad van. Arctlan fintort vgott. Szksged van segtsgre a leszllshoz, uram? Megoldom. Amint leszlltunk, feltnt Simon a hz mgl. Csodlattal meredt Barak kancjra. Sukey mondta neki Barak. Bnj vele jl, s akkor leeshet szmodra valami. Kacsintott. Hbe-hba szereti a rpt. Igen, uram hajolt meg Simon, s elvezette a lovakat. Barak utnanzett. Nem kellene neki cip? A kerknyomok s a kvek sztvagdossk a talpt ebben a szraz idben. Nem viseli. Joannal mr prbltuk rbeszlni. Barak blintott. Ht igen, a cip eleinte knyelmetlen. Drzsli a krges btykket. Joan tnt fel az ajtban. Meglepetten nzett Barakra. J napot, uram. Megkrdezhetem, hogy mentek a dolgok a brsgon? Tizenkt nap haladkot nyertnk Elizabeth szmra vlaszoltam. Joan, ez itt Jack r. Velnk fog lakni egy rvid ideig, hogy segtsen nekem az ura megbzsbl egy j gyben. El tudnd neki kszteni az egyik szobt? Igen, uram. Barak meghajolt, s elbvlen mosolygott r, les ellenttben a korbbi gnyos vigyorval. Shardlake r nem is emltette, hogy a hzvezetnje ilyen vonz hlgy. Joan gmblyded arca elpirult, s nhny sz hajszlat visszanyomkodott a sapkja al. , krem, uram Elkpedve nztem, hogy gyengl el az n rtelmes hzvezetnm egy ilyen kptelensgtl, de az arca mg mindig vrs volt, mikzben bevezette Barakot a hzba. El tudtam kpzelni, hogy a nk jkpnek tallhattk, ha fogkonyak voltak erre a nyers vonzerre. Joan az emeletre vezette t. A szobt nem hasznltk egy ideje, uram mondta , de tiszta. n a kis fogadszobba mentem. Joan nyitva hagyta az ablakot, s a falon lv , Jzsef s testvrei trtnett brzol falikrpit meglebbent a meleg szelltl. j gyknysznyeg fedte a padlt, a fehr rm ers szagt rasztotta magbl, amit Joan tett r a bolhk ellen. Eszembe jutott, hogy rnom kell Josephnek a tallkozs megszervezse miatt. Felmsztam a lpcsn a dolgozszobmba. Elhaladva Barak szobja mellett, hallottam hzvezetnmet, ahogy a takark llapotrl kotkodcsol, mint egy reg tyk. Az a szoba valaha a korbbi segtm, Mark volt. Tancstalanul megrztam a fejem arra a gondolatra, hogy merre vezetnek a sors tjai. Joan korai vacsort ksztett. Ma halnap volt, gy pisztrngot ettnk, s ksbb egy tl epret. A j tavaszi idjrs miatt idn korn termett. Barak az asztalnl csatlakozott hozzm, s ldst mondtam, amit egyedl tkezve mr j ideje nem tettem. Az telrt, amit az r juttatott nknk, hadd adjunk hlt. men.

55

Barak becsukta a szemt, s lehajtotta a fejt, de azonnal fel is emelte, amint az ldst befejeztem. Boldogan rvetette magt a halra, brdolatlan mdon a ksvel emelte az telt a szjhoz. Megint eltprengtem, hogy milyen vallsi nzetei lehettek, ha voltak egyltaln. Megszaktotta a gondolatmenetemet. Ksbb odaadom neked azokat a knyveket s paprokat mondta. Jzusra, klns olvasmnyok azok. Blintottam. s meg kell fontolnom, hogyan haladjunk tovbb. Ideje volt megprblnom tvenni az irnytst az gy felett- Vegyk vgig, mit tudunk. Az els szemly, aki belekeveredett, a szerzetes volt, a knyvtros. A neveket az ujjaimon szmoltam. Aztn a Gristwoodok Bealknaphez mentek, pedig Marchamounthoz. Marchamount elmondta Lady Honornak, aki vgl Cromwellhez ment. k hrman szmtanak. A szerzetessel nem kell szmolnunk az gy mgtti mozgaterknt. Mirt? Mert valaki felfogadott kt knyrtelen haramit, hogy ljk meg a Gristwoodokat. n legalbbis nem tudom elkpzelni, hogy Lady Honor vagy az gyvdek brmelyike fejszvel a kezben betrne, nincs igazam? De a hrom kzl brmelyik megengedhette volna magnak, hogy gyilkosokat fogadjon fel, mg ez sokkal tbbe kerlne annl, amit egy kegydjon l szerzetes el tudna teremteni. Persze mg akarok vele beszlni, mert szemtanja volt az anyag felfedezsnek. Bealknapet s Marchamountot holnap ltni fogom a Lincoln's Innben, a nagy ebdlben tartott ebden. Amit Norfolk hercegnek tiszteletre rendeznek tettem hozz. Barak undorodva fintorgott. Az a seggfej. Mennyire gylli a gazdmat. Tudom. A holnap reggelt arra hasznlhatjuk, hogy kimenjnk a mlhoz, ahol a hajt ltttok felgyjtani, aztn megprblok Josephfel is tallkozni. Elmehetnk a Vagyongyi Brsgra is. Mostansg gyis olyan elfoglaltak, hogy vasrnaponknt is dolgoznak. Egyszer kihagyhatom a templomot. Mi a helyzet veled? Az n egyhzkzsgem, a Cheapside annyira tele van jv-men emberekkel, hogy a vikrius ritkn jegyzi fel, hogy ki volt ott s ki nem. Felvidulva a sajt gyorsasgomtl, ahogy sszelltottam a tennivalink tervt, Barakra villantottam egy, az vhez hasonl ironikus flmosolyt. Nem rzed szksgt, hogy megalzkodj az r eltt, krve bneid megbocstst? Barak felhzta a szemldkt. n a kirlyt, mint az egyhz fejnek helyettest szolglom, s a kirly Isten felkent kpviselje a vilgban. Ha az gyeiben jrok el, mi mst tennk, mint ami Isten akarata? Te valban hiszel ebben? Vlaszul gnyosan rm vigyorgott. pp annyira, amennyire te. Kivettem nhny szem epret s a tlat Baraknak nyjtottam. Kikanalazta a tl tartalmnak a felt a tnyrjra, s tejsznt mert hozz. Aztn itt van Lady Honor folytattam. Blintott. ltalban kedden adja azokat a desszert bankettjeit. Ha nem hallanl errl htf reggelig, megkrem majd lordsgt, hogy ngassa meg egy kicsit a ladyt. Laposan nztem r. Segtesz, amiben tudsz, nemde? gy van. s ez vagy te? A segdem? Segtek neked, s elintzek dolgokat vlaszolta frgn. Erre krt meg Lord Cromwell. Tudom, milyen vagyok. Ne foglalkozz az aggodalmaskod Greyjel; nem szereti a durva modoromat. Azt hiszi, jobban ismeri a gazdm gyeit, mint maga a lord, de nem gy van. rkk szaglsz reg tollforgat. Nem hagytam magam eltrteni. Eleinte kvettl. Tmt vltott. Ez a Wentworth-gy tbb van mgtte, mint ami elsre ltszik, ha a vlemnyemet krded. Az a lny a brsgon, tudod mit juttatott eszembe? John Lambert meggetst. Emlkszel r?

56

Tlsgosan is jl emlkeztem. Lambert volt az els protestns prdiktor, aki tl messzire ment a kirly szerint. Tizennyolc hnappal korbban eretneksgrt az oltri szentsg tvltozsnak tagadsrt brsg el lltottk, maga a kirly, mint az egyhz feje, br s inkviztor jelenltben, aki a teolgiai tisztasg fehr ruhjt lttte magra. Ez volt a reform els f megmrettetse. Kegyetlen meggets volt nztem r lesen. Ott voltl? Nem. Elkerlm ezeket a ltvnyossgokat. Az uram szereti, ha az emberei jelen vannak, hogy kimutassk lojalitsukat a kirly irnt. Emlkszem. Megkvetelte, hogy elmenjek Boleyn Anna kivgzsre. Egy pillanatra behunytam a szemem a feltr emlkre. Lassan gettk meg, a tz fokozatosan kiizzasztotta a vrt belle. Megknnyebblsemre undor futott t Barak arcn. A meggets szrny hall volt, s azokban a vdakkal s ellenvdakkal teli napokban mindenki ettl flt. Megremegtem, s vgigsimtottam homlokomon. Felhevltnek s legettnek reztem, megkapott a nap. Barak az asztalra knyklt. Arra emlkeztetett ez a lny, ahogy Lambert lehajtott fejjel a mglyra ment, nem reaglva a tmeg gnyoldsra. Arra a viselkedsre. Ksbb persze Lambert is sikoltozott. Ezek szerint gy gondolod, Elizabeth mrtrnak ltszott? Barak blintott. Igen, mrtrnak. Ez a helyes sz. De mirt? Vllat vont. Ki tudja? De igazad van, hogy beszlni akarsz a csalddal, biztos vagyok benne, hogy a vlasz ott lapul. Az tlet, hogy Elizabeth viselkedse mrtromsgra utal, nem jutott eszembe, de igaznak tnt. Ismt Barakra nztem. Brmilyen is volt, ostoba biztosan nem. Elkldtem Simont egy zenettel Josephhez, hogy jjjn ide holnap dlre. Felemelkedtem. Holnap elszr elmehetnk a mlhoz, korn kell indulnunk. Merre van pontosan? A foly als szakaszn, Deptfordon tl. s most megnznm a paprokat. thoznd ket hozzm? Persze. Miutn felkelt, biccentett felm. Ltom, kezded kezedbe venni az gyet. Mindent megtervezel. A gazdm mondta, hogy ilyen vagy. Ha egyszer elkezded, nem hagyod abba. A nap mr lenyugvban volt, amikor kivittem Barak brtskjt a kertbe. Sokat dolgoztam ott az elmlt kt vben, s gyakran csrgtem kint, lvezve a hs levegt s a finom illatokat. Az elrendezse egyszer volt; kis rcsokkal szeglyezett utak osztottk fel a ngyszgletes virggyakat, amelyekre futrzsa vetett rnykot. Nem kedveltem a bonyolult, rejtlyes alaprajz kerteket; pp elg rejtly volt a munkmban, a kertem az egyszer rend helye volt. Valaha azt gondoltam, a reformok hasonl rendet hozhatnak a vilgba, de ez a remny mr rg elillant. Mostansg azt remltem, hogy a kertem nyugalma egyfajta elfutra lehet egy Londontl tvoli, csendes letnek, de most ez is elg tvolinak tnt. Leltem egy padra, rltem, hogy vgre magamban vagyok, s kinyitottam a tskt. Kt rn keresztl olvastam, mikzben a nap fokozatosan alszllt. Megjelentek az els jjeli lepkk is, amelyek Simon ltal meggyjtott gyertyk fel csapdtak. Elszr azokat a paprokat vizsgltam meg, amiket Michael Gristwood hozott el a monostorbl. Ngy vagy t illusztrlt, rgi szerzetesek ltal rt kzirat volt; ezek lnk lersokat adtak a grgtz hasznlatrl. Nha repl tznek hvtk, nha az rdg knnyeinek, srknyszj tznek, stt tznek ez az utols nv elgondolkodtatott. Hogy lehet egy tz stt? Feketesznbl kicsap fekete lngok furcsa kpe rajzoldott ki a fejemben. Abszurd volt.

57

Volt kztk egy grg nyelv lap is, amit a ngyszz vvel korbban uralkodott, Alexiosz biznci csszr letrajzbl tptek ki. Minden egyes biznci glya orrhoz hozzerstettek egy csvet, ami egy aranyozott bronz oroszlnfejben vgzdtt. Ettl mindenki megrmlt, aki megltta; a nyitott szjn keresztl kellett a katonknak egy knnyen kezelhet szerkezettel kivetnik a tzet. A pisaiak elmenekltek, mert korbban nem tallkoztak ezzel az eszkzzel s elkpedtek azon, hogy a tzet, ami ltalban felfel g, gy lehet irnytani lefel vagy brmelyik oldalra, az eszkzt kezel mrnk akaratnak megfelelen. Letettem a paprlapot. Mi trtnt a szerkezettel? Eltprengtem. Azt is elvittk a Wolfs Lane-rl? Ha fmbl kszlt, akkor nehz lehet. A gyilkosok odavittek volna egy szekeret? Egy msik lerst vettem fel, ami egy Konstantinpoly elfoglalsra kldtt, risi arab flottrl szlt, amit a Krisztus urunk szletst kvet 678. vben teljesen elpuszttottak a repl tzzel, azzal a tzzel, ami mg a tenger felsznn is gett. Elnztem a gyep felett. Tz, ami lefel g, s ami mg a vzen is kpes lngolni? Semmit sem tudtam az alkmia misztriumairl, de lehetsgesek lennnek az ilyen dolgok? A kvetkez laprt nyltam, az egyetlen angol nyelvrt az iratcsomban. Gcsrts, durva kz rta. n, Alan St. John, Constantine Palaiologos, Biznc csszrnak egykori katonja, az albbi vgrendeletet teszem a St. Bartholomew ispotlyban, Smithfieldben, 1454 mrcius havnak tizenegyedik napjn. Egy vvel Konstantinpoly elestt kveten, jutott eszembe. Azt mondjk, meghalok, ezrt meggyntam bneimet, mert egsz letemben a katonk rgs tjt jrtam. Ennek az ldott helynek a szerzetesei poltak, s enyhtettk a fjdalmaimat az eltelt hnapokban, amita visszatrtem Konstantinpoly eleste utn. Slyosan megsebesltem, s a sebek megint elfertzdtek. A bartok gondoskodsa az r szeretetnek a bizonytka, s rjuk hagyom apaprjaimat, amik elmondjk a biznciak ltal ismert grgtz si titkt, amit titokban adtak tovbb csszrrl csszrra, s aminek vgl nyoma veszett, egytt az utols hord leprolt grgtzzel, amit magammal hoztam keletrl. A titkot egy konstantinpolyi knyvtros lelte meg amikor kirtette a knyvtrat, hogy megmentse a knyveket a kzeled trkktl, s bzta a paprokat s a hordt az n gondjaimra, mieltt elmenekltnk a vrosbl a velenceiek ltal kldtt hajkon. n nem rtek sem grgl, sem latinul, s szndkomban llt felkeresni alkimistkat Angliban, de a betegsgem nem engedte. Isten taln megbocst nekem: hasznot akartam hzni ebbl a dologbl, de nincs pnz, ami most megmenthetne. A bartok azt mondjk, ez Isten akarata, a szrny titok miatt, ami nagy romlst s vrontst hozhatna a boldogtalan emberisgre. Nem meglep, hogy a grgtz elsdleges elemt stt tznek hvtk. Mindezt a szerzetesekre hagyom, hogy tegyenek vele az akaratuk szerint, mivel k kzel llnak az r kegyelmhez. Letettem a vgrendeletet. Teht a szerzetesek elrejtettk a paprokat s a hordt, miutn felmrtk mindazt a veszlyt s a rombolst, ami a kezkbe kerlt. Nem tudhattk, hogy kilencven vvel ksbb eljn Henrik kirly Cromwell-lel, s mindannyiukat kisepri. Amint ott ltem, elkpzeltem Konstantinpoly elestnek, korunk hatalmas tragdijnak ltvnyt; katonk, hivatalnokok s polgrok menekltek a hallra tlt vrosbl a kikt s a velencei

58

hajk fel, a tzrsg gyinak dbrg hangja s a kvlrl felharsan trkk ordtsa kzepette. jra felkaptam a paprt s megszagoltam. Halvny, kellemes pzsmaillata volt. tlapoztam a maradk lapokat is; ugyanaz az illat lengte be nhnyukat. Elfintorodtam; az illat egyltaln nem hasonltott a tmjnre; biztosan nem a monostor pincjbl szrmazott. Sohasem szagoltam semmi ehhez hasonlt korbban. Ismt letettem a paprokat, majd sszerezzentem, amint egy lepke replt az arcomba. A nap mr a Lincoln's Inn mgtti fk tetejt srolta, s tehenek bgtek a tvolban. Elvettem a knyveket. Ezek tbbnyire latin s grg nyelv munkk voltak, amelyek trtneteket rtak le a grgtzrl. Olvastam rgi athni legendkat mgikus ruhkrl, amelyek lngba borultak viselskkor; olvastam Plinius lersait az Eufrtesz melletti tavakrl, amelyek gylkony sarat engedtek ki magukbl. Az vilgos volt, hogy az rk pusztn trtneteket ismtelnek, s nem volt igazi elkpzelsk arra nzve, hogy valjban hogyan kszlt a grgtz. Volt kztk nhny alkmiai munka is, amelyek hatrozottan rtekeztek a blcsek kvrl, Hermsz Triszmegisztosz tantteleirl, s a fmek, csillagok s l dolgok kztti hasonlsgokrl. Hasonlan ahhoz a knyvhz, amit elvittem Sepultus mhelybl, ezeket is rthetetlennek talltam. Vgl jra visszatrtem ahhoz a letpett tetej, rgi pergamenhez, amit Cromwell mutatott a szobjban; a grgtzet okd haj kphez. Vgigfuttattam az ujjam a szakadt szlen. Ez a cselekedet Michael Gristwood letbe kerlt. Jobb lett volna, ha a szerzetesek mindent elpuszttanak suttogtam magam el. Lpteket hallottam, s amikor felnztem, Barakot lttam kzeledni. Vgignzett a virggysokon. Kellemes illata van ennek a helynek. A krlttem hever iratok fel blintott. Nos kezdte , mit tudtl mindebbl kihmozni? Nem sokat. Mindezen locsogs alapjn gy tnik, hogy senkinek nincs fogalma arrl, mi volt a grgtz valjban. Ami az alkmiai mveket illeti, ezek rthetetlen rejtvnyek s homlyos szavak. Barak elvigyorodott. n egyszer egy jogi knyvet prbltam elolvasni, akkor ugyanezt reztem. Guy taln kpes lesz valami rtelmet kihmozni ebbl. Az reg fekete szerzetesed? Jl ismerik arrafel, ahol megszlltam. Istenemre, klns kinzet alak. egy nagy tuds ember. Igen, ezt mondogatjk az Old Barge krnykn is. Arrafel lsz? eszembe jutottak azok a zrd spalettk. Ja, nem egy szp krnyk, de London kzepn van, ami hasznos, amikor az gyek szerteszt hvnak az egsz Cityben. Lelt mellm, s les pillantst vetett rm. Tartsd szben, hogy csak olyan keveset mondjl a fekete bartnak, amennyit mindenkppen szksges. Megkrem, hogy magyarzza el ezeket az alkimista knyveket, mivel valamit meg kell nznem bennk egy gyflnek. Nem fog erskdni, hogy tbbet tudjon ennl, tudja, hogy titoktarts kt az gyfelek fel. Guy Malton, ahogy a fekete patikus hvja magt mondta Barak elgondolkodva. Fogadok, hogy nem ezzel a nvvel szletett. Nem, Mohammed Elakbarnak hvtk szletsekor, a szlei ttrtek a keresztnysgre Granada eleste utn. Ha mr itt tartunk, a te neved is szokatlan. Barak, ez olyan mint Baruch, egyike a rgi szvetsgi neveknek, amit az j egyhz hvei adnak mostansg a gyerekeiknek. De te tl reg vagy ehhez. Barak felnevetett s kinyjtotta maga el hossz lbait.

59

Te egy igazi tuds vagy, nem igaz? Apm csaldjnak zsid felmeni voltak, akik ttrtek a keresztnysgre a rgi idkben. Mieltt mindannyiukat kirgtk Anglibl. Erre gondolok mindig, akrmikor meg kell ltogatnom a gazdmat a Domusban. Teht valaha taln Baruch volt. Van egy muris kis aranydobozom, amit az apm hagyott rm, amirl azt lltotta, hogy azokbl a napokbl maradt rnk. Ez volt minden, amit rm hagyott, szegny reg bolond. Ismt az a mogorva arckifejezs futott t az arcn. Megrntotta a vllt. Van mg valami ms, amit elrulnak azok a rgi paprok? Nincs. Kivve, hogy azt gondolom, a szerzetesek elrejtettk a kpletet s a hordt, megijedve attl a puszttstl, amit a grgtz kpes okozni. Rnztem. Igazuk volt. Az a pusztts, amit egy ilyen fegyver szabadjra tudna engedni, szrny lenne. Barak viszonozta a pillantsomat. De megmenthetn Anglit az invzitl. Ez ktsgtelenl brmit megr. Nem vlaszoltam. Mesld el milyen volt. A bemutat. El fogom meslni, de csak holnap a mln. Azrt jttem, hogy szljak elmegyek. El kell hoznom nhny holmit az Old Barge-bl. s krdezskdk egy kicsit a kocsmkban, hogy valamelyik ismersm tud-e valamit arrl a ragys kp alakrl. Aztn ksbb tallkoznom kell egy lnnyal, teht ksn jvk vissza. Kaphatok egy kulcsot? Rosszallan nztem r. Krd el Joantl az vt. Holnap nagyon korn kell kezdennk. Elmosolyodott a tekintetem lttn. Ne aggdj, nem fogsz lustlkodson kapni. Remlem nem. Ahogy a lny sem kacsintott rm sokatmondan s ezzel magamra hagyott.

60

Tizedik fejezet
Aznap jszaka nem tudtam aludni a hsgtl, s a fejemben rvnyl kpek kavalkdjtl: Elizabeth a celljban, Cromwell feszlt, ideges pillantsa, az a kt szrny holttest. Ks jszaka hallottam, amint Barak megrkezett, s halk lptekkel felosont a szobjba. Felkeltem s az gy mell trdeltem, pihensrt imdkoztam a szoba sttjben s irnymutatsrt. Egyre kevesebbet imdkoztam az utbbi idben, gyakran gy reztem, hogy szavaim nem jutnak fel Istenhez, hanem pusztn eloszlanak a fejemben, mint a fst, de amikor visszatrtem az gyba, szinte azonnal lomba zuhantam, s reggel a nap els sugaraira, a nyitott ablakon rkez meleg szellre s Joan reggelihez hv szavra bredtem. Az jszakai kimaradsa ellenre Barak olyan frissnek tnt, mint a reggeli harmat, s alig vrta, hogy induljunk. Beszmolt arrl, hogy nem jutott a nyomra annak a frfinak, aki kvetett minket, de krbekrdezett az ismersei kztt. Rgtn reggeli utn elindultunk, hogy elkapjunk egy csnakot a Temple Stairsnl. Mg nem volt ht ra sem; ritkn voltam bren ilyen korn vasrnap, s furcsa volt ltni, hogy minden kihalt. A foly is csendes volt, a rvszek ttlenl vrtak a lpcsnl, megrvendtek a knlkoz zletnek. Bellt az aply, ezrt a csnakhoz a vastag, szemttel teli iszapra lefektetett fapallkon keresztl kellett kistlnunk. Elfordtottam a fejem attl a szagtl, amit egy halott szamr felpuffadt teteme rasztott magbl, s rltem, amikor vgre a csnakba lptnk. A csnakos bekormnyozott minket a foly kzepre. t akartok menni a London Bridge alatti zugokon? krdezte. Egy jabb ktpennysrt megtehetjk. Kellemetlen klsej fiatal fick volt, akinek az arcn egy rgi verekeds sebhelye hzdott vgig; a temzei csnakosok mindig is bajkever npsg volt. Haboztam, de Barak rblintott. Igen, a vz most a legalacsonyabb, nem lesz nagy az ramls a pillrek alatt. A hzakkal telezsfolt nagy hdhoz kzeledve megmarkoltam a csnak peremt, de a rvsz gyakorlottan keresztlvitt minket. Mg a folyn lefel csorogtunk magunk mgtt hagytuk Billingsgate-et, ahol a nagy tengerjr hajk pihentek a dokkokban, s elhagytuk a Tower parton tornyosul tmegt is. Azutn a deptfordi j haditengerszeti dokkok mellett siklottunk el, s elkpedve bmultam a javtsra vr hatalmas kirlyi hadihajt, a Mary Roset, amelynek roppant rbocai s vitorlaktlzete olyan magasra emelkedtek, mint a templomtornyok a krnyez pletek fl. Deptfordon tl megszntek a lakpletek, s a foly kiszlesedett, a tlpart tvolodni ltszott. Kies mocsaras terletek s ndasok szeglyeztk a vzpartot. A fel-felbukkan mlk, amelyek mellett elhaladtunk, tbbnyire elhagyatottak voltak, a hajpts mr a fels szakaszra sszpontosult. Ez az mondta vgl Barak, thajolva a csnak oldaln. Nem sokkal odbb egy falbakon ll, omladoz mlt lttam. Mgtte egy, a krnyez ndastl megtiszttott, gazzal bentt terlet hzdott, amelynek a parthoz kzeli rszn egy nagy, dledez fszer llt. Valami nagyobbra szmtottam jegyeztem meg. A gazdm azrt vlasztotta ezt, mert tvol esik az utaktl. A rvsz a mlhoz irnytotta a kis csnakot, s megragadta a vgre erstett ltrt. Barak frgn felmszott, n vatosabban kvettem t. Gyere vissza rtnk egy ra mlva szlt Barak a csnakosnak, s odadobta neki az viteldjat. Az blintott, s ellkte a hajt a mltl, magunkra hagyva minket. Krbepillantottam. Minden nma s nyugodt volt, a krnyez ndas susogott a knny szellben, sznpomps pillangk repkedtek kzttk.

61

Ellenrzm a pajtt mondta Barak , htha valami csavarg betelepedett oda. Amg elment, hogy benzzen a pajta megvetemedett deszki kz, valami a szemembe tltt az egyik kiktbak vasgyrjn. Egy vastag, csomzott kenderktl lgott a ml vgn, ppen olyan, mint amilyet egy haj kiktshez hasznlhattak. Felhztam. Mindssze taln kt lb hossz volt, elszenesedett vggel. Teht itt gett le. Barak jra csatlakozott hozzm. Minden tiszta. Egy brkulacsot nyjtott oda. Egy italt? Ksznm kidugaszoltam, s ittam egy korty srt. Barak a ktl fel blintott, amit mg a kezemben tartottam. Mindssze ennyi maradt a brkbl, amit kiktttem ide. Meslj mondtam csendesen. Elvezetett a pajta mell, az rnykba. Egy pillanatig a foly fel nzett, is kortyolt egyet a srbl, aztn belekezdett a trtnetbe. Sokkal grdlkenyebben adta el a trtnetet, mint ahogy vrtam tle, a csoda tlsnek rzete fellkerekedett a szoksos nyersessgn. Mrciusban szlt a gazdm, hogy a sajt nevemben vsroljak egy rgi crayert, s hozzam le ide. Talltam is egyet, egy nagy, harminc lb hossz teknt, lehozattam ide, s kiktttem. Egyszer utaztam egy crayeren Sussexbl Londonba. Akkor tudod, milyenek ezek. Hossz, nehz brkk. Ez egy nagyon masszv darab volt, vitorlval s evezkkel, szenet szlltottak vele a part mentn Newcastle-bl. Bonaventure, ez volt a neve. Megrzta a fejt. Ht valban kaland eltt llt. Mint mr emltettem, a gazdm azrt vlasztotta ezt a helyet, mert mindentl tvol esett. Megkrt, hogy egy mrciusi reggelen pirkadatkor legyek itt, amikor remlhetleg mg semmilyen forgalom nincs a folyn, s vrjak r. Azt is mondta, hogy taln valami furcst fogok ltni, br valsznbb, hogy nem. Mindegy, ellovagoltam ide hajnal eltt. Meg kell mondjam, tkozottul nehz volt a sttben kvetni a csapsokat ezeken a mocsarakon keresztl. Az reg crayer ott volt, ahov kiktttem, ahhoz nem volt elg rtkes, hogy brki is ellopja. Kipnyvztam Sukey-t, s krbestltam, topogtam a lbammal, hogy ne hljek ki, mikzben feljtt a nap. A furcsa zajok, amiket a hajnalban felrebben folyami madarak csaptak, nhnyszor ugrsra ksztetett. Aztn lovak patit hallottam, majd valami recseg hangot, s a ndason keresztl lttam, hogy a gazdm kzeledik lhton. Furcsa volt t itt ltni. Lapos tekintettel mregette a kt, t ksr frfit. k is lhton voltak, s az egyik l egy szekeret hzott, amin valami nehz dolog rejtztt egy halom zsk alatt. Vgl idertek a partra s leszlltak. Jl megnztem magamnak a Gristwoodokat. Szegnynek tltem ket, isten nyugosztalja mindkettt. Blintottam. Michael egy kpests nlkli gyvd volt. Az a fajta, aki kis gyekkel foglalkozik, a bonyolultakat a barristereknek hagyja. Hm, ismerem azt a fajtt mondta Barak olyan vratlan lessggel, hogy r kellett nznem. Mindkett alacsony, sovny frfi volt, egyre csak nyugtalan pillantsokat vetettek a gazdmra, akin lttam, hogy azt gondolja, mindez mennyire mltsgon aluli szmra. gy reztem, ha azok ketten nem tesznek a kedvre, akkor meglakolnak. Az egyik fivr kis kerek sapkt viselt a feje tetejn, s egy hossz alkimista kntst, az sszes megszokott kellket. Persze mind befrcskldtt srral az ingovnyon t vezet tjukon. A gazdmon egy egyszer fekete kpeny volt, mint mindig, amikor egyedl utazott. Bemutatott a Gristwoodoknak, mire azok lekaptk a fejfediket, s meghajoltak nekem, mintha egy earl lennk felnevetett. Akkor azt gondoltam, hogy k a kt legbizarrabb kinzet seggfej, akiket valaha lttam. A gazdm utastott, hogy kssem ki a lovakat a fszernl lv oszlopokhoz, ahov Sukey-t is pnyvztam. Mire visszartem, a fivrek mr nekilttak lerakodni a szekeret. Sohasem lttam ilyen klns holmikat: egy hossz vkony rzcsvet, s egy nagy fm

62

kzipumpt, mint amilyen nhny csatornnl van. Az earl odajtt hozzm, s azt mondta halkan: Nzd t velem a hajt, Jack. Biztos akarok lenni abban, hogy nem lesz semmilyen trkk. Vettem a btorsgot, s megkrdeztem, hogy mire szolgl mindez, de csak ktkedve nzett arra, ahol a fivrek leemeltek valamifle vastartlyt. Izzadtak s nygtek, valami nehz volt benne. Azutn az earl azt mondta nekem, hogy Sepultus egy alkimista, aki meggrte, hogy ezzel a szerkezettel bemutat neknk egy hatalmas csodt. Ezzel felhzta az egyik szemldkt, s odastlt a hajhoz. Segtettem neki bemszni, s egyik vgtl a msikig tnzte. Mg a raktrbe is lementnk, s krbejrtunk, mikzben majd megfulladtunk a sznportl. Azt mondta, hogy csalsra utal nyomokat keresnk, valami szokatlan dolgot. De nem volt ott semmi, csak egy res, reg tekn, amit olcsn vsroltam a hajkereskedtl. Mire felmentnk a fedlzetre, a fivrek fellltottk a szerkezetket a mln. A fmtartly egyik vghez odaerstettk a pumpt, a msikhoz a csvet. Valami irgalmatlan bz radt a tartlybl. Olyan volt, mint amit sohasem szagoltam azeltt, egy les, csps szag, ami mintha az orrlyukadon keresztl egyenesen a koponydba szivrgott volna fel. Beszlj mg arrl, hogy nzett ki a szerkezet. A cs mintegy tizenkt lb hossz volt, s olyan reges, mint egy gy. A vge al egy kancot erstettek, egy gyertyaviasszal bekent zsinrkteget. A msik vge a tartlyhoz volt erstve, mint mr mondtam. Milyen nagy volt a tartly? Elg nagy ahhoz, hogy mondjuk egy nagy hordnyi folyadk belefrjen? Igen. Br azt nem tudom, hogy mennyire volt tele. Nem. Kr. Folytasd. Amikor a gazdm s n visszamentnk a partra, lttuk, hogy a tartlyt rhelyeztk egy nagy, hromlb llvnyra. Meglepetsemre ppen pr gallyat prbltak meggyjtani, a kovakvel szerencstlenkedtek. Aztn Michael Gristwood hatalmasat kiltott az izgatottsgtl: Meggyulladt! kiltotta, Meggyulladt! Menj odbb, milord, el a cstl! A gazdm megbotrnkozva nzett erre a bizalmaskod megszltsra, de bellt a fivrek mg. n is vele mentem, kvncsian, hogy mi az rdg fog trtnni. Barak egy pillanatig sznetet tartott. Elnzett a vzre, ami kis bugyborkol rvnyekkel kavargott, jelezve, hogy az r jra megrkezett. Aztn nagyon gyorsan trtnt minden. Michael kivett egy kis gat a tzbl, s meggyjtotta a kancot, aztn visszafutott, s Sepultusszal egytt elkezdtek pumplni. A cs nylsnl mozgst lttam, majd kicsapdott belle egy szles srga lngsznyeg, tizenkt lb hosszan, robajl hang ksretben, tszllt a levegn keresztl, s eltallta a hajt a trzse kzepn. gy tnt, mintha megvonaglott volna a levegben, mint egy l dolog. Mint egy srkny szjbl kicsap tz. Barak megborzongott. Igen. A fa azonnal meggyulladt, a lngok mintha rragadtak volna s gy zabltk, ahogy egy vadllat falja fel a zskmnyt. A lngnyelvek kzl nhny lehullott a vzre, s Jzus nevre mondom, lttam, hogy gett a vz. A sajt szememmel lttam, egy lngcsva ugrlt fel s al a folyn. Egy pillanatig megrmltem, hogy taln az egsz foly meggyullad, s vgigperzsel mindent Londonig. Akkor a fivrek elfordtottk a csvet nhny fokkal, megint pumplni kezdtek, s egy jabb vakt, kicsap lnggal eltalltk a haj tatjt. gy ugrott r, mintha lne. A haj mr ersen gett. A hsg, ami a repl tz fell jtt, rettenetes volt. Hsz lbbal htrbb lltam, de gy reztem, hogy megperzseli az arcom. Majd egy jabb lngcsva, majd mg egy, s a szegny reg crayer teljes hosszban lngokban llt. A madarak mindenhol felrebbentek a mocsrban s elrepltek. Jzusra, megrmltem, nem vagyok istenfl ember, de imdkoztam

63

a Miasszonyunkhoz s minden szentekhez, hogy vdjenek meg, s ha a gazdm engedn a rzsafzrt, darabjaira morzsoltam volna a szemeket. Nztk a hajt, ami mr egyetlen lngtmeg volt, vastag fekete fstfelh emelkedett belle az gbe. Rnztem a gazdmra. nem flt, csak sszefont karokkal figyelt, szeme csillogott az izgatottsgtl. Aztn meghallottam a sikoltozst. Azt hiszem, mr egy ideje folyt, de nem vettem szre. A lovak voltak, megrmltek a felpattan tz ris frccsenseitl. Odaszaladtam hozzjuk, rgtak, gaskodtak, megprbltak elszabadulni. Sikerlt lecsillaptanom ket, mieltt krt tettek volna magukban, szerencsre rtek a lovak nyelvn, s mr nem jtt tbb lngcsva sem, a haj maradvnya sllyedni kezdett. Mire visszamentem a mlra, mr eltnt, mg a tartktele is elgett, amint ltod. Az uram a Gristwoodokkal beszlt, akik elgedettnek tntek magukkal, br csuromvizesek voltak az izzadtsgtl. Elkezdtk sszepakolni a holmijukat. Felnevetett s megrzta a fejt. A foly megint csendes volt, a haj elsllyedt, s a tz a vz felsznn kialudt, hla istennek. Mintha semmi sem trtnt volna: ppen csak egy harminctonns crayer gett porr pillanatok alatt. Barak mly levegt vett, s felhzta a szemldkt. Ennyi, ezt lttam a sajt szememmel. Miutn a Gristwoodok elhajtottak, a gazdm elmondta, hogy amit lttam, azt grgtznek hvjk, elmeslte, miknt tallt r Michael Gristwood a kpletre a Bartyban, s titoktartsra esketett. Blintottam. Vgigstltam a mln, Barak pedig kvetett. Lenztem a stt, emelked vzre. Ott voltl a msodik bemutatn is? Nem. A gazdm megbzott azzal, hogy szerezzek mg egy, nagyobb hajt, egy reg balingert, s hozassam ide, de azon a bemutatn csak vett rszt. Azt mondta, hogy a msodik brkt is ugyangy puszttottk el. Lenzett a folyra. gyhogy kettnek a maradvnyai hevernek odalent. Elgondolkodva blintottam. Vagyis a grgtz mkdtetshez szksg van arra a szerkezetre. Vajon ki ptette nekik, s hol tartottk? Barak frkszve nzett rm: Szval most mr hiszel benne, miutn elmesltem, mit lttam? Hiszem, hogy valami rendkvlit lttl. Egy keresked tnt fel, a foly kzepn vitorlzott hatalmas karakkjval London fel a vilg valamely tvoli sarkbl. Kibontott vitorli befogtk a knny szellt, bstyaszer hajorra bszkn szelte a vizet. A hajsok a fedlzeten lttunkra kiltozni s integetni kezdtek; valsznleg hnapok ta mi voltunk az els angolok, akik az tjukba kerltek. Mikzben a haj tovbbhaladt London irnyba, szrny rmkpknt villant elm, hogy lngok bortjk elejtl vgig s meneklsre kptelen hajsok sikoltoznak rajta. Tudod, sokan azt lltjk, a vilg utols napjait ljk mondtam halkan. Hogy hamarosan elpusztul a vilg, Krisztus visszatr s eljn az utols tlet napja. Hiszel ebben? krdezte Barak. Mostanig nem hittem feleltem. Egy jabb hajt vettem szre, a karakkhoz kpest aprcskt, felnk kzeltett. Itt a csnakosunk, trjnk vissza Londonba, keressk meg a knyvtrost. A csnakossal Westminsterbe vitettk magunkat, mert a Vagyongyi Brsg hivatala a Westminster Hall mellett kapott helyet. Felmsztunk a Westminster Stairsen, s levegrt kapkodva megtorpantunk a New Palace Yardon. A nap mr magasra hgott; ismt egy forr nap kezddtt. A szk-ktban alig volt vz; pumpk, szifonok, tartlyok jrtak az agyamban.

64

Szval ide jrnak a jogszok vitatkozni nzett fel rdekldve Barak az plet magas, lomveg ablakos, szaki homlokzatra. Igen, itt lseznek a polgri brsgok. Mg sosem jrtl itt? A legtbb becsletes emberhez hasonlan tvol tartom magam ettl a helytl. Kvetett a lpcsn az szaki ajthoz. Az r talrom lttn blintott, s bementnk. Tlen a hatalmas kplet bels tere jghideg, a bundkba ltztt brkon kvl mindenki vacog. Mg ma is hvs volt bent. Barak felpillantott a tekintlyes, faragott mennyezetre s a magas ablakok melletti rgi kirlyszobrokra. Fttyentett, a hang visszhangzott. Egy kicsit ms, mint az Old Bailey. , igen nztem vgig a csarnokon az res rust pulton tl az alacsony vlaszfalaik mgtti brsgokra, a Kirlyi tlszkre, a Common Pleas s a Chancery Brsgra, az elhagyatott s nma padokra, asztalokra. Holnap megkezddik a brsgi lsszak, s minden talpalatnyi helyen nyzsgni fognak itt. Eszembe jutott, hogy Bealknappel szemben jv hten itt lesz a vitm; valahogy idt kell szaktanom a felkszlsre. A tvoli sarokban nyl ajtra nztem, ahonnan moraj hallatszott. Gyernk mondtam, s a Vagyongyi Brsg hivatalba vezettem Barakot. Nem volt meglep, hogy a Vagyongy engedlyt kapott a vasrnapi nyitva tartsra. A tbb szz kolostori plet eladsrt, s a volt szerzetesek kegydjrt felels szervezet hivatalnl nem volt elfoglaltabb hely az orszgban. A krvnyekkel a terem kt oldaln sorakoz pultok mgtt l tisztviselk foglalkoztak. Egy csapat ideges, egyszer ruhs n vitatkozott egy feszlt hivatalnokkal. Az aptnnknek odagrtk a nagykeresztet mondta az egyik n sirnkozva. Hogy megtarthatja, az egykori letnk emlkre, uram. A tisztvisel trelmetlenl egy papr fel intett. Ez nem szerepel a tevkenysg feladsrl szl okiratban. Egybknt is, mire kell az nektek? Ha volt apckknt mg mindig sszegyltk ppista szertartsokra, az trvnyellenes. Elvezettem Barakot egy kis csoportnyi jl ltztt frfi mellett, akik egy alaprajz fl hajoltak, amely egy monostori templom s pletek ismers formjt brzolta. Nem r meg ezret, ha neknk kell lerombolni az pletet szlt az egyik. A kegydjak felirat pulthoz rtnk, de senki nem volt mgtte. Megrztam egy kis csengt, s egy idsebb tisztsgvisel jtt el egy ajt mgl, mogorva kppel, hogy megzavartuk. Elmondtam neki, hogy egy volt szerzetes lakcmt szeretnnk megtudni. A frfi belekezdett mondkjba, hogy mennyire elfoglalt, jjjnk vissza ksbb, de Barak zekjbe nylt, s elvett egy pecstet Cromwell cmervel, majd lecsapta az asztalra. A tisztvisel rnzett, s mris segtkssz vlt. Ht hogyne, brmit megteszek, amivel segthetem az earlt. Bizonyos Bernard Kytchynt keressk mondtam. Az egykori St. Bartholomew rendhz knyvtrosa volt Smithfieldben. A frfi elmosolyodott. , igen, a Barty. Ez knny lesz. Itt veszi fel a kegydjt. Kihzott egy fikot, elvett egy tekintlyes nyilvntartst, s elkezdte tlapozni. Egy perc utn tintafoltos ujjval rbktt egy bejegyzsre. Itt is van, uraim. Bernard Kytchyn, hat font s kt mrka vente. A moorgate-i St. Andrew templom alaptvnyi papjaknt van nyilvntartva. Szrnyen botrnyos ez, uraim, hogy az alaptvnyi templomokat mg hagyjk mkdni, s a papok mg mindig latinul mormolnak a halottakrt nap mint nap. Be kellene zratni ezeket a helyeket. Szlesen rnk mosolygott; mivel Cromwell emberei voltunk, azt vrta, hogy egyetrtnk ezzel. n csak morrantam egyet, majd magam fel fordtottam a nyilvntartst s a bejegyzst tanulmnyoztam. Barak szltam , amikor visszatrek Chancery Lane-re, azt javaslom, keresd meg Kytchynt, s mondd meg neki

65

Hirtelen abbahagytam, ahogy a tisztvisel mgtt kinylt az ajt, s legnagyobb dbbenetemre Stephen Bealknap lpett ki rajta, sszerncolt homlokkal. Tisztvisel uram, mg nem vgeztnk. Sir Richard Rich azt akarja is flbehagyta mondandjt, amikor megltott. Meglepettnek ltszott, pillantsa egy villansnyi idre sszetallkozott az enymmel, mieltt flrekapta tekintett. Shardlake testvr Bealknap, nem is tudtam, hogy a vagyongyi kegydjak rdekelnek. Elmosolyodott. ltalban nem. De itt itt egy vilgi kegydjas, akinek lakhatsi joga van a moorgate-i birtokomon. gy tnik, az rte val felelssg is rm hrul. rdekes jogi problma, nem igaz? Igen. Visszafordultam a tisztviselhz. Mi vgeztnk. Nos, testvr, holnaputn tallkozunk blintottam Bealknap fel. A tisztvisel eltette knyvt s Bealknap utn sietett a szobba. Az ajt bezrult mgttk. Eltprengtem. A vilgi kegydjasok a rendhzakhoz ktdtek, nem a szerzetesekhez. Mit csinlhat itt valjban? Richet emltette. Igen tprengtem. Ki tudn krdeztetni Cromwell a tisztviselt? Nehz lenne, ez ugyanis azt jelenten, hogy Sir Richard Rich tudomst szerez rla. Barak beletrt borzas hajba. Lttam mr valahol korbban ezt a savany kp reg seggfejet. Bealknapet? Hol? Gondolkoznom kell rajta. Rgen volt, de eskszm, hogy ismerem t. Mennnk kell mondtam. Joseph vr rm. Reggel meghagytam Simonnak, hogy hozza el Chanceryt s Sukey-t a Westminsterhez, hogy vissza tudjunk lovagolni onnan a Chancery Lane-re, s ott is vrt a keleti fal egyik tmpillrnl, Chancery szles htn lve himblta j cipbe bjtatott lbt. Nyeregbe szlltunk, s elindultunk, htrahagyva a fit, hogy a sajt tempjban stljon vissza. A Charing Crossnl elhaladva szrevettem egy pomps herlten l, jl ltztt, arct a napfnytl maszkkal vd nt. Hrom lovas ksrbl s kt mgttk stl, virgcsokrot tart, felhevltnek ltsz hlgybl llt a ksrete. A n lova megllt vizelni, s a trsasg megvrta, amg vgez. Amint elmentnk mellette, a hlgy felnk fordult s rnk meredt. Drga fktvel szeglyezett larca cskos anyagbl kszlt, szemrsekkel s az res, maszkos tekintet zavarba ejten furcsa volt. Aztn felemelte a maszkot, elmosolyodott, s Lady Honorra ismertem. Meglehetsen frissnek tnt, noha a maszk biztosan fullasztotta, s a ni fz is kellemetlen lehetett ebben a forr idjrsban. dvzlsre emelte a kezt. Shardlake r! Ht megint tallkozunk. Visszafogtam Chanceryt. Lady Honor. Ismt egy forr nap. Ugye? vlaszolt belelssel. rlk, hogy tallkoztam magval. Eljn hozzm vacsorra a kvetkez kedden? A legnagyobb rmmel mondtam. Tudatban voltam, hogy Barak mellettem vrakozott, lesttt szemekkel, mint egy igazi szolga. Az otthonom a Blue Lion Streeten van, az veghz, mindenki ismeri a krnyken. Legyen ott t rra. Ez csak egy desszert bankett, nem tart sokig. rdekes trsasg lesz. Alig vrom, hogy ott lehessek. Mellesleg, hallottam, hogy n kpviseli Edwin Wentworth unokahgt. Fanyarul elmosolyodtam. gy tnik, egsz London tudja, milady. Tallkoztam Wentworthszel a selyemkereskedk chnek vacsorin. Nem olyan okos, mint amilyennek hiszi magt, br elg jl rt a pnz fialtatshoz. Valban?

66

A lady felnevetett. , az arca megkemnyedett s gyvdess vlt, uram. Felkeltettem az rdekldst. A lny lett tartom a kezemben, Lady Honor. Nagy felelssg vgott grimaszt. Most tovbb kell mennem, elhunyt frjem rokonait ltogatom meg. Visszaeresztette az larct, s a trsasg elindult. Remek darab mondta Barak, ahogy tovbbmentnk. Kivl hlgy. Nekem kiss tl lnk. Azokat a nket szeretem, akik tudjk, hol a helyk. A gazdag zvegyek tl ntudatos boszorkk. Sokat ismersz, nem igaz? Taln. Felnevettem. nem a te vilgod, Barak. Ahogy a tid sem. Nem is lennk olyan arctlan, hogy mskppen gondoljam. sohasem fog koldusbotra jutni. A nagy csaldok mr nincsenek olyan biztos helyzetben, mint voltak valaha. Kinek a hibja ez? krdezte nyltan. Addig harcoltak egymssal a Yorkok s Lancasterek kztti hborkban, amg majdnem kiirtottk egymst. n mondom, jobb, ha mi az olyan j emberek al tartozunk, mint amilyen az earl. is szereti a rangjt, Barak. Egy nemesi cmer mindenkinek az lma. Marchamount bolondot csinlt magbl a Lincoln's Inn krnykn azzal, ahogy prblta meggyzni a heroldok testlett arrl, hogy a felmeni kztt nemesi szletsek is voltak. Belm villant egy gondolat. Kvncsi vagyok, hogy nem ezrt sndrg-e Lady Honor krl. Hzassg egy szletett nemessel a gondolatra vratlan nyilallst reztem. Szemet vetett r? tprengett Barak. Ez rdekes lehet. Megrzta a fejt. Mindig rhgnm kell a felkapaszkodottak rangkrsgn. Ha valaki megclozza a nemesi rangot, egyttal egy magasabb rend letmdot is megcloz. Jobb, mint az alacsonyabb. Nekem megvan a sajt szrmazsi vonalam nevetett gnyosan Barak. , igen. Az apd dsztrgya. Igen, br n nem verem nagydobra. Azt mondjk, hogy a zsidk nagy vrszvk s aranyhalmozk voltak. s gyerekgyilkosok. Menjnk mondta hirtelen. Meg kell tallnom ezt a Kytchyn fickt. Ha megtallod, krd meg, hogy tallkozzon velem holnap. A St. Bartholomew-ban. Barak felm fordult a nyeregben. A Bartyban? De most Sir Richard Rich l ott. A gazdm nem akarja, hogy tudomst szerezzen errl. s aggaszt engem, hogy a bartod, Bealknap emltette a nevt. Meg kell nznem, hogy hol talltk meg az anyagot, Barak. Felhzta a szemldkt. Jl van. De vatosnak kell lennnk. Jzusra, azt hiszed, n ezt nem fogtam fel? A Chancery Lane aljn klnvltunk. Mikzben felfel haladtam az ton egyedl, hirtelen idegessg fogott el, ahogy eszembe jutott a tegnap kvetnk, s felvillant a queenhithe-i hzban ltott testek ltvnya. Megknnyebbltem, amikor feltnt a kapum. Ekkor szrevettem, hogy Joseph kzeledik a msik irnybl. Vllai elreestek, arca szomor s aggd volt, de amint megltott engem, elmosolyodott s dvzlsre emelte a kezt. Felvidtott; ez volt az els barti gesztus, amit a trgyals ta lttam.

67

Tizenegyedik fejezet
Kantrszrra fogtam a lovamat Joseph mellett, aki fradt s kimelegedett volt. Simon mg nem trt vissza, gy Josephet elre kldtem, mg bevezettem a lovat az istllba. Amikor belptem a hzba, levetettem a sapkmat s a talromat. Odabent hvsebb volt, s meglltam egy pillanatra, hogy lvezzem a levegt a kiizzadt arcomon, csak ezutn mentem be a fogadszobba. Joseph az n karosszkemben foglalt helyet, s zavartan ugrott fel. Intettem neki. Maradj csak, Joseph, ez egy tkozottul forr nap mondtam, s leltem a vele szemkzti szkbe. szrevettem, hogy a fradtsga ellenre izgatott ragyogs csillogott a szemben, pillantsa j remnnyel telt meg. Uram kezdte. Sikerrel jrtam. A btym fogad tged. Remek tltttem magunknak egy kis srt a korsbl, amit Joan az asztalon hagyott. Hogyan rted el? Nem volt knny. Elmentem a hzba, ahol be kellett engednik, nem akartak jelenetet a szolgk eltt. Elmondtam Edwinnek, hogy nem vagy biztos Elizabeth bnssgben, s beszlni akarsz a csalddal, mieltt folytatnd a kpviselett. Edwin elszr ellensges volt, dhs a kzbelpsem miatt. n nem tudok jl hazudni, fltem, hogy bele fogok zavarodni. Elmosolyodtam. Nem, Joseph, te tl becsletes vagy a kereskedshez. Nem szeretem az ilyesmit. De Lizzy kedvrt mindegy, az anym rbeszlte t. Ez meglepett, mert majdnem mindig a szegny lny ellen volt, noha a sajt unokja. m azt mondta, hogyha mi meg tudnnk gyzni tged, hogy biztosan Elizabeth lte meg Ralphot, bkn hagynd ket a gyszukban. Uram, holnap reggel tzre vrnak minket. Akkor mindannyian otthon lesznek. Rendben. gyesen csinltad, Joseph. Flek, hogy abban a hitben hagytam ket, hogy ktsgeid vannak Lizzy rtatlansga fell. Esedez tekintettel nzett rm. De ez nem volt keresztnyieden dolog, hazudni Lizzy rdekben, ugye? Attl tartok, a vilg gyakran nem engedi meg neknk, hogy tl tisztk legynk. Isten nehz krdsek el llt minket rzta a fejt szomoran. A kandallprknyon ll rra nztem. Sietnem kellett. Sajnlom Joseph, de ismt magadra kell hagyjalak. Van egy megbeszlsem a Lincoln's Innben. Tallkozzunk holnap a Walbrook Road ktjnl tz ra eltt nem sokkal. Ott leszek, uram. Hls vagyok, hogy idt sznsz rm, mikzben ilyen elfoglalt vagy. Ettl mr? Maradj itt, a hzvezetm hoz neked valamit. Ksznm, uram. Gyorsan meghajoltam, s magra hagytam. Szltam Joannak, hogy vigyen neki telt, aztn sietsen ismt felltttem a talromat; elz nap len kimosva, de mris a City szagtl bzltt. Az ebd eltt mg el akartam kapni Marchamountot s Bealknapet is. Amint vgigsiettem az utcn, arra gondoltam: szegny becsletes Joseph, ha tudna a megtvesztsek rmlomszer szvevnyrl, amibe Cromwell belekevert, elmeneklne a hzambl. De nem, mgsem tenn; amg n vagyok az egyetlen remnye, hogy Elizabeth szabad legyen, addig szilrdan kitart mellettem, mint egy viharvert szikla. Eltprengtem azon, amit Barak mondott a mlnl. A termszetembl add rk ktelkedsemmel nehz volt elhinni, hogy a grgtz valban ltezik, s ami Sepultus

68

Gristwoodot illeti, nincs az embereknek mg egy olyan csoportja, akikhez ersebben ktdnek a csalsok, mint az alkimistkhoz. Ennek ellenre nem volt ktsgem afell, hogy Barak az igazsghoz hen rta le, amit ltott. Radsul s Cromwell nem olyan emberek voltak, akiket knnyen t lehetne verni. Noha minden nap j csodk s rmsgek szlettek ebben vilgban, amirl sok ltnk mondja, hogy a vghez kzeledik, n mgsem tudtam elgg hinni a grgtzben. Tlsgosan hihetetlen volt. s ha igaz volt? A biznciak taln olyan jl riztk a titkot, hogy vgl elvesztettk azt, de ebben a mi eurpai kmekkel s vallsi vitkkal teli Anglinkban nem lehet ezt hossz ideig titokban tartani. Elbb vagy utbb ellopnk, s aztn? A tengerekrl eltnnnek a hajk, teljes hadiflottkat puszttannak el a tzzel? Megrztam a fejem nyugtalan zavarodottsgomban; nagyon bizarrnak tnt ilyen dolgokrl gondolkodni, mikzben egsz id alatt az ismers, porban sz Chancery Lane-en gyalogoltam vgig. Ki kell zrnom az ilyen gondolatokat a fejembl, mondtam magamban, s az elttem lv feladatra koncentrlni. s mivel tegnap kvettek, fl szemmel mindig figyelnem kell magam krl. Gyors pillantst vetettem krbe, de az utcban lvk tbbsge talros gyvd volt, akik az Innbe siettek. Egy ismers intett, s n viszonoztam az dvzlst. Stten pillantottam a szemkzti Domusra, mieltt befordultam a Lincoln's Inn kapujn, ahol a flkjben l r blintott, amikor elhaladtam eltte. Elszr az irodmba mentem, mert zenetet kellett hagynom Godfrey-nak. Azt vrtam, hogy resen tallom, de amikor belptem Skellyt talltam ott msolni, olyan mlyen a ldtolla fl grnyedve, hogy az orra majdnem az iratokhoz rt. Felnzett rm. Vasrnap is bent, John? Nem kellene olyan kzel hajolni a paprhoz, a vr az agyadba fog tdulni. Olyan sokig tartott jrarni a Beckman-truhzs okiratt, uram, hogy le vagyok maradva. Bejttem, hogy lemsoljam a Sbnysz Trsasg vlasztottbrsgi egyezsgt. Nos, rtkelem az igyekezetedet mondtam. Odahajoltam, hogy vessek egy pillantst a paprra, s elakadt a llegzetem. Nem figyelt arra, hogy a tintt elg srre keverje, s enyhn sztfoly szavak futottak keresztl a lapon. Ez nem j. Flnken, vrs szemekkel nzett fel. Mi a gond vele, uram? Vizes a tinta szomor pillantsa hirtelen feldhtett. Nzd, nem ltod? Ez kifakul egy ven bell. Egy jogi dokumentum csak akkor j, ha sr fekete tintval rjk. Sajnlom, uram. Kirobbant bellem az ingerltsg. Ezt jra meg kell csinlni. A tbblet paprt te fogod megfizetni, Skelly. A kltsgt levonom a bredbl. Felvontam szemldkmet a feszlt kpe lttam. , csak kezd jra. Kinylt Godfrey ajtaja. Mi trtnik itt? Mintha emelt hangokat hallottam volna. John Skelly mg egy mennyorszgbeli angyalt is kiablsra tudna ksztetni. Nem gondoltam, hogy bent vagy, Godfrey. Mgis jssz a Norfolkkal kzs ebdre? Felhorkant. Gondoltam, ltnom kellene, hogy nz ki a ppista gazember lben. Most, hogy tallkoztunk, krhetek egy szvessget? Gyere be a szobmba. Hogyne. Becsuktam az ajtt mgttnk, s hellyel knltam a bartomat. Godfrey, van egy j gyem. Igen srgs. A Wentworth lnyval egytt ez tl sok idmet veszi el a kvetkez kt htben. Segtenl intzni nhnyat az gyeim kzl? Termszetesen megosztoznnk a djon. rmmel. A Bealknap meghallgatst is? Nem, azt jobb, ha n intzem. De minden mst azon kvl. Figyelmesen vgigmrt. Nyugtalannak tnsz, Matthew. Gyllm, amikor kijvk a sodrombl. De Skelly s az j eset kztt Valami rdekes?

69

Nem beszlhetek rla. Most felemeltem egy halom paprt az asztalrl megmutatom, hogy milyen gyeim vannak. Flrba telt, amg mindent tbeszltnk Godfrey-val, s megknnyebbltem, hogy a jv heti Bealknap trgyalstl eltekintve, kt htig nem kell megjelennem a brsgon. Megint az adsod vagyok shajtottam, amikor vgeztnk. Van valami hr a bartodrl, Robert Barnesrl? Nehezet shajtott. Mg a Towerben van. Barnes Cranmer rsek egyik bartja. biztosan meg fogja vdeni. Remlem derlt fel. Az rsek tartja a prdikcikat jv hten a Szent Pl Keresztjnl, most, hogy Sampson pspkt a Towerbe vittk. klbe szortotta a kezt; Godfrey minden szeldsge ellenre szenvedlyess vlt, ha a hitrl volt sz. Isten segtsgvel flnybe fogunk kerlni a ppista seregek fltt. Idehallgass, Godfrey, megprblok majd eljutni a trgyalsokra, amikor tudok. Tartsd rajta a szemed Skellyn, s prbld meg rbrni, hogy legalbb elfogadhat munkt vgezzen. Van most egy msik megbeszlsem, de az ebdnl tallkozunk majd. Ksznm, bartom. Elhagytam az pletet, s keresztlvgtam az udvaron Marchamount szobihoz. Odat a nagyteremnl szolgk srgtek, rohangltak ki-be, ksztettek el mindent az ebdre. A ngy Inn versengett a kirlyhoz kzel llk prtfogsrt, s Norfolk meghvsa risi hzs volt, annak ellenre, hogy a politikai nzetei npszertlenek voltak a Lincoln's Inn sok tagja kztt. Kopogtam s belptem Marchamount kls irodjba. Lenygz volt, knyvek s iratok sorakoztak hosszan a polcokon, s egy rnok mg vasrnap is buzgn dolgozott valamin. Krd tekintettel nzett fel. Bent van a serjeant? Nagyon elfoglalt most, uram. Holnap kezddik egy nagy gye a Common Pleas-en. Szlj neki, hogy Shardlake testvr van itt, Lord Cromwell nevben. Az rnok szeme kimeredt, s eltnt az ajt mgtt. Egy pillanattal ksbb vissz ajtt s meghajolva beengedett. Gabriel Marchamount, sok barristerhez hasonlan a Lincoln's Innben lt s dolgozott. A fogadszobja, amelynek falait drga lnkvrs s zld tapta bortotta, fnyzbb volt, mint brmely hasonl hely, amit valaha lttam. Marchamount paprokkal bortott szles rasztala mgtt lt, egy olyan magas tmlj szkben, amit egy pspk is megirigyelt volna. Terjedelmes alakjt drga srga zeke fedte, borszld hasrsszel, ami kihangslyozta kolerikus arcsznt; vkony szl vrs hajt gondosan htrafslte. A kzelben, egy prnn szrmeszegly talr hevert a fehr serjeanti sapkjval egytt, ami jelezte a rangjt: a legmagasabb tisztsg volt, amit egy barrister elrhet, a brit leszmtva. A knyknl egy borral teli ezst serleg llt. Marchamountot gy ismertk, mint aki mindenestl a jognak l, s imdja a sttuszt, amihez ennek rvn jutott; a serjeantok rendjbe val felvtele ta eltelt hrom vben a korbbi elkel modora s uraskod szoksai olyan mrtkben vltak mg hangslyosabb, hogy szerte az Innben gnyold trfk szlettek rluk. Azt beszltk, hogy a tovbbi emelkedsben is remnykedett: egy bri szkben. Noha a pletykk szerint az elmenetelben sokat szmtottak a kirlyi udvar reformot ellenz csoportjnak tagjaival polt kapcsolatai, tudtam, hogy intelligencijt nem lehet lebecslni. Felllt, egy mosollyal s enyhe meghajlssal dvzlt, de szrevettem, hogy szeme frksz s bizalmatlan volt. Shardlake testvr. A herceggel kzs ebdem miatt vagy itt? krdezte lszerny mosollyal. Nem tudtam, hogy szervezte a kzs tkezst. Az ebdem annyira jellemz volt r. Taln benzek. Hogy mennek az gyeid?

70

Elg jl, ksznm, serjeant. Bort, testvr? Ksznm, de egy kicsit korn van nekem ehhez. Visszalt a szkbe. Hallom, felfogadtak, hogy tancsokat adj a Wentworth-gyben. Kellemetlen eset. Nem sok unguentum auri, ha jl sejtem. Mereven elmosolyodtam. Nem. Szerny djazs. Valjban egy msik gyilkossg miatt ltogattalak meg. Michael Gristwoodot s a btyjt brutlisan megltk. Figyelmesen nztem a reakciit, de csak szomoran blintott, s annyit mondott: Igen, tudom. Flelmetes eset. Honnan tudsz errl, uram? krdeztem lesen. Titokban kellett tartani Lord Cromwell parancsra. Szttrta a karjait. Az zvegye eljtt hozzm tegnap. Elmeslte, amit mondtl neki, hogy a hz az v, s az n segtsgemet krte, hogy a nevre kerljn, mivel ismertem a frjt. sszeszklt a szeme. A grgtz kplete eltnt? Nem vlaszoltam azonnal; a szavak egy pillanatig ott lgtak a flledt levegben. Igen, serjeant. Ezrt akarja Lord Cromwell gyorsan s titokban kinyomozni ezt az gyet. Az asszony nem vesztegette az idejt tettem hozz. Kvncsi lennk, hogy mirt nem Bealknaphez ment. A frje trsadalmi rangjhoz kzelebb ll. Nincs pnze. Bealknap abban a pillanatban elfordulna tle, ha nem tudna fizetni neki, de az asszony tudja, hogy n nha jtkonysgi alapon is vgzek munkt. nelglten rm mosolygott. Magam ugyan rgta nem intzek jelentktelen ingatlangyeket, de ismerek egy fiatal kollgt, aki segteni fog neki. Igen, gondoltam, Marchamount az a fajta volt, aki abban a remnyben vgez jtkonysgi munkt, hogy ezzel rdemeket szerez az rnl, a rgi vallsi tanoknak megfelelen. rmmel venn, ha visszatrne a rgi rend, a dszes szertartsok s a hangzatos latin. Semmit ne mondj annak az gyvdnek a krlmnyekrl mondtam neki. Lord Cromwell nem akarja, hogy kiszivrogjon a hr. Egy kiss felhzta az orrt ellentmondst nem tr modorom miatt. Ezt magamtl is kitalltam. Semmit sem szltam a grgtzrl Gristwood asszonynak. Persze csak annyit mondott, hogy frjt s a sgort meggyilkoltk. Nem mintha ez szokatlan lenne a mai idkben. Sznetet tartott. Akkor nem lesz nyomozs? Az gy Lord Cromwell kezben marad. s engem utastott, hogy beszljek mindenkivel, aki tudott a grgtzrl. Meg kell krjelek, hogy mondj el nekem mindent a te szerepedrl az gyben, serjeant. Marchamount testhelyzetet vltoztatott a szkben, s sszekulcsolta a kezt. Szgletes, ers kezei egyben puhk is voltak, s fehrsgk les ellenttben llt vrs arcval. Egy risi smaragdkves aranygyr csillant meg az egyik kzps ujjn. Jzan, elgondolkod tekintetet vett fel, ennek ellenre flelmet reztem benne. Gristwood asszony hre megdbbenthette Marchamount sejtette, hogy Cromwell vizsgldni fog, s tudta, hogyha nem kpes meggyzni, a kapcsolatai ellenre is a Towerben tallhatja magt. Nem ismertem jl Michael Gristwoodot kezdte. Nhny vvel ezeltt keresett meg, hogy nincs-e szksgem a segtsgre. Korbban Bealknap testvrrel dolgozott, de sszevesztek. Hallottam. Nem tudod vletlenl, mi miatt? Marchamount felvonta a szemldkt. Michaelnek nem volt ellenre egy kis gyeskeds, de gy tallta, hogy az a md, ahogy Bealknap napi rendszeressggel becsap mindenkit, tl sok az gyomrnak. Mondtam neki, hogy ha velem dolgozik, nincs gyeskeds. Blintottam, tudomsul vve az llspontjt. Adtam neki nhny kisebb munkt, de hogy szinte legyek, ezek nem sikerltek valami jl, s nem adtam neki tbbet. Hallottam, hogy a Vagyongyi Brsgra ment, ami nem lepett

71

meg, tudom, hogy ott knny haszonra lehet szert tenni. Isten legyen irgalmas a lelkhez tette hozz zeng hangon. men mondtam. Marchamount felshajtott. Aztn mrcius vgn egy nap Bealknap testvr jtt az irodmba, hogy tallkozzon velem. Elmeslte nekem, hogy mit tallt Michael a St. Bartholomew-ban. Azt akarta, hogy vezessem ezt el Lord Cromwellnek. Szttrta a kezt. Azt hittem ez valamilyen esztelensg, s kinevettem Bealknapet. De amikor elhozta nekem a paprokat, lttam, hogy van itt valami, amit legalbb elhallgatott egy pillanatra tovbb kellene vinni. Igen, most nlam vannak a paprok. Elfintorodtam. Azt mondtad, ez mrciusban volt, de Michael Gristwood mlt sszel tallta meg azokat a paprokat. Mi trtnt a kett kztt eltelt hat hnapban? Ezen n is tprengtem. Michael azt mondta, hogy a testvrvel egsz tlen az anyag kivetsre szolgl szerkezetet ptettk a rgi tervek alapjn, s azon ksrleteztek, miknt tudnnak tbb grgtzet gyrtani. Emlkeztem az gsnyomokra Gristwoodk udvarn. s sikerlt nekik? Vllat vont. Ezt lltottk. Szval elsegtetted Michael Gristwood tallkozjt Lord Cromwell-lel. Ajnlott fel ezrt Gristwood fizetsget? Dlyfs pillantst vetett rm. Nem volt szksgem a pnzkre. Azrt segtettem nekik eljuttatni a paprokat az earlhz, mert ez gy volt helynval s tisztessges. Termszetesen jmagam nem kzeledhettem a fminiszterhez. Rosszalln legyintett a kezvel. A kapcsolataim nem rik el az kreit. Viszont ismerem Lady Honort, aki az egyik legfinomabb s legdiszkrtebb riasszony Angliban, s ismeri az earlt. Finom riasszony ismtelte meg mosolyogva. Megkrtem, hogy vigye magval a paprokat Lord Cromwellhez. Egy jabb lps szmodra a hatalom ajtaja fel, gondoltam. De magt a kpletet nem adhattad oda neki? Az nem volt benne a nekem adott csomagban. Nem hiszem, hogy brki a testvreken kvl ltta, amita letptk a pergamenrl. Michael mondta, hogy ezt tettk, de azt nem, hogy hol tartottk. s a pros pnzt akart rte. Michael elg nyltan beszlt errl. Azok az iratok korbbi monostori tulajdonknt a kirly tulajdonba tartoznak. Gristwoodnak el kellett volna vinnie ket Sir Richard Richhez, a Vagyongy kancellrjhoz, hogy adja t Lord Cromwellnek. Marchamount szttrta karjt. Nyilvnvalan tisztban vagyok ezzel, de mit tehettem? Nem knyszerthetem Gristwoodot arra, hogy adja t a kpletet, Shardlake testvr. Termszetesen megmondtam neki, hogy rgtn t kellett volna adnia az illetkes hatsgoknak. Felszegte fejt, s lenzn figyelt. Szval tadtad az iratokat Lady Honornak egy zenettel. Igen. s jtt vissza egy zenet rajta keresztl az earltl, amit el kellett juttatnom a Gristwoodoknak. Ezutn mg kt-hrom tovbbi levl fordult meg a kezemben. Termszetesen le voltak pecstelve, gyhogy semmit nem tudok a tartalmukrl. Ismt szttrta karjt. Attl tartok, ez minden, testvrem. Csak egy hrnk voltam, semmit nem tudok errl a grgtzrl, mg csak azt sem, hogy valdi-e. Rendben van. Serjeant, ismtelten le kell szgeznem, hogy senkinek nem beszlhetsz minderrl. Blogatni kezdett. Termszetesen. Lord Cromwell vizsglatnak mindenben segtsgre kvnok lenni.

72

Szlj, ha brmilyen mdon megkrnykeznek, vagy ha brmi ms eszedbe jut, ami hasznos lehet. Hogyne. Egybknt gy hiszem, kedden ismt tallkozunk; Lady Honor mindkettnket meghvott a bankettjre. Igen. Nagyszer asszony jegyezte meg, majd lesen rm tekintett. t is kikrdezed? Valamikor majd igen. s valsznleg veled is kell majd mg egyszer beszlnem. Fellltam. Most hagylak dolgodra. Alig vrom a keddet. Blintott, majd htradlt s szlesen elmosolyodott, kivillantva fehr fogait. Akkor a grgtz ltezik? krdezte hirtelen. Attl tartok, erre a krdsre nem felelhetek. Elre dnttte fejt s that pillantst vetett rm. Teht ismt Lord Cromwellnek dolgozol mondta halkan. Tudod, sokan vlik gy, hogy megrdemled a serjeantek sapkjt. A Common Pleas-en kellene eljrnod, nem a Forbizer-fle fajankk eltt. Mgis prszor mr elvetettk a nevedet. Nhnyan azt mondjk azrt, mert kiestl azok kegyeibl, akik szmtanak. Nem sok kzm van ahhoz, amit az emberek hresztelnek vontam vllat. Ismt elmosolyodott. Sokan azt mondjk, Lord Cromwell hamarosan elveszti hivatalt. Ha a kirly megszabadul Anna kirlyntl. Szomoran megrzta a fejt. Mint mr emltettem, nem sok kzm van ahhoz, amit az emberek hresztelnek. Tudtam, hogy Marchamount azt prblja meg kipuhatolni, hogy vajon azok kz tartozom-e, akik a pletykk hallatn tvltannak a vallsi konzervatvakhoz. Nem mondtam semmit, csak sszefontam karomat magam eltt. Marchamount kis fintort vgott. Nos, nem tartalak fel. Felkelt s meghajolt. Magamban mosolyogtam azon a mdon, ahogy elbocstott, de a szembe nzve ismt gy reztem, hogy fl.

73

Tizenkettedik fejezet
Kint az udvaron mindenfell fekete talros gyvdek tartottak a nagyterem fel. Lttam kztk Bealknapet is; egyedl stlt, mint ltalban mindig, mivel csak nhny bartja volt, ha volt egyltaln br sohasem tnt gy, mintha ez rdekeln. Tl ks volt most mr ahhoz, hogy beszljek vele, meg kellett ezzel vrnom az ebd vgt. Csatlakoztam a termet megtlt tmeghez, s nem sokkal magam eltt Godfrey-t vettem szre, megveregettem a vllt. A Lincoln's Inn nagyterme a lehet legjobban nzett ki. A dongaboltozatos mennyezet alatt ragyogtak az lnk szn krpitok a rengeteg gyertya fnyben. A stt tlgyfa padldeszkkat viasszal kifnyestettk. A herceg szmra egy trnszer szket helyeztek a terem szaki oldala mentn hzd fasztal kzepre. A tbbi hossz asztalt, rajtuk az Inn legjobb ezst tkszletvel, a fasztalra merlegesen lltottk fel. Az emberek keresgltk a helyket. A fasztaltl legtvolabbra es helyeket nhny, cifra zekje fltt fekete talrt visel tanul foglalta el, akiket a j csaldi htterk miatt vlasztottak ki. A legkzelebb a serjeantek ltek, akik az arcukat keretez fehr sapkjuk alatt izzadtak, mg a barristerek kerltek kzpre. Rangids barristerekknt, Godfrey-nak s nekem a serjeantek mellett volt a helynk, s meglepetsemre Godfrey vllal trt magnak utat egy olyan helyre, ami olyan kzel volt a herceg szkhez, amennyire csak lehetett. Mell ltem. A msik oldalamra egy ids, Fox nev gyvd kerlt. Mint azt sohasem fradt el elmeslni az embereknek, mg III. Richard kirly uralkodsa alatt tanult a Lincoln's Innben, s szemtanja volt a nagyterem ptsnek. Miutn helyet foglaltunk, Bealknapet vettem szre, aki majdnem velem szemben egy msik barristerrel vitatkozott egy hely miatt. Noha tizent ve volt a kamara tagja, Bealknapet rossz hre miatt sohasem szltottk felolvasni, mgis haragosan vitatkozott a hely miatt. A msik gyvd vgl valsznleg arra gondolt, hogy mennyire mltatlan hozz ez a vita, s engedett Bealknapnek, aki sovny brzatn megjelen elgedett mosollyal lt le. Egy szolga a padlhoz tgette a botjt. Mindenki felllt, mikzben az Inn vezet tisztsgviseli bevonultak az ebdlbe. A fekete talrok kztt az egyik frfi a frendek skarltvrsben tnt fel, szles gallrjt fekete szrme kestette; volt Thomas Howard, Norfolk harmadik hercege. Kis termete mellett ids kora is meglepett. Hosszks arca mlyen barzdlt volt, a szles, kszerekkel dsztett kalapja all kiltsz haja pedig vkony szl s sz. Jelentktelennek ltszott, egy htkznapi ruhban senki sem nzett volna r ktsz er. Egy tucat, a Howardok cmernek vrs s arany szneit visel ksr szrdott szt s llt fel a falak mentn. Az Inn tisztsgviseli meghajoltak s mosolyogtak, mialatt a helyre invitltk a herceget. Marchamount is a fasztalnl foglalt helyet. ugyan nem volt tisztsgvisel, de az alapjn, amit mondott, kzremkdtt az ebd szervezsben. Elemben volt, sugrz mosollyal nzett a jelenlevkre. Kvncsi voltam, hogy mennyire ismeri Cromwell s a reformok legfbb ellensgt. Alaposan megfigyeltem a herceg barzdlt arct. Kemnyebb volt, mint brki, akit ismertem, a vkony szj a hangslyos orr alatt ridegsget tkrztt. Apr fekete szemek vizslattk lnk szmtssal a tmeget. Tekintete egy pillanatra tallkozott az enymmel, mire lestttem a szemem. Behoztk az eltelt: gzlg tlakban csillag- s flhold alakra vgott zldsgek, cukorral s ecettel bven meghintve, hideg hssal. Mivel csak ebd s nem gazdag vacsora volt, gy nem szmthattunk ltvnyos lakomra, de sok elkszletet fektettek a fogsok elksztsbe.

74

Az tel majdnem megri a trsasgot suttogtam Godfrey-nak, rtkelve a finomsgokat. Semmi nem ri meg ezt a trsasgot meredt Godfrey a hercegre, ltalban bartsgos vonsain keser arckifejezssel. Nehogy rajtakapjon ellensges pillantson suttogtam, de csak vllat vont s tovbb bmult. A herceg a kincstroshoz, Cuffleigh serjeanthoz beszlt. A vdelmnk nem brn ki a francik s a spanyolok egyeslt tmadst szlalt meg a herceg mly hangjn. Kevesen rendelkeznek olyan katonai tapasztalattal, mint mltsgod mosolygott Cuffleigh. A sktokat is sztzztad Floddennl. Nem flek senkivel se harcolni, de a harci erk egyenslynak megfelelnek kell lenni. Amikor az szaki lzadkkal nztem szembe hrom vvel ezeltt, nem volt elg emberem, ezrt a kirllyal des szavakkal oszlattuk fel eriket. Aztn zztuk szt a fickkat mosolygott hidegen. Marchamount keresztlhajolt. s ezt sajnos nem tudjuk megtenni a francikkal s a spanyolokkal. Megkockztatom, valban nem rtett egyet vatosan Cuffleigh. Emiatt van szksgnk a bkre. Egy flig tet al hozott szvetsg egy raks civakod nmettel nem segt. Az reg Fox testvr felm hajolt. gy ltom, mltsga a kincstrnokkal beszl mondta. Tudod, Morus Tams visszautastotta a kincstrnoksgot, s egy fontra brsgoltk. , a kirly magasabb bntetst szabott ki, amikor Morus nem ismerte el Nan Bullent kirlynnak. Cuffleigh testvr kiss idegesnek tnik prbltam elterelni a szt, mieltt Fox testvr belekezd egy visszaemlkezsbe Morus Innben tlttt idejrl. Cuffleigh reformtor, s a herceg imdja srtegetni az evanglikusokat mondta elgedetten Fox, a hagyomnyok hve. A herceg hidegen a kincstrnokra mosolygott. Nem csak a gyakornokok hallottam hangosan szlni. Mg az ostoba kis nk is gy hiszik, hogy el tudjk olvasni a Biblit, s megrtik Isten szavait nevetett. Ez megengedett, mltsgos uram felelt bizonytalanul Cuffleigh. Mr nem sokig. A kirly azt tervezi, hogy a bibliaolvasst a csaldfkre korltozza. n mg tovbb szktenm ezt a papsgra. Jmagam soha nem olvastam a Bibl it, s nem is fogom. Az asztalok herceghez kzel es vgn, ahol szavait hallottk, a frfiak rnztek, egyesek egyetrten, msok merev arccal. A herceg lnk, kemny tekintettel pillantott vgig a rsztvevkn, s cinikusan mosolygott. Aztn, mieltt megllthattam volna, Godfrey felllt. Minden szempr fel fordult, mikzben mly llegzetet vett, szembefordult a herceggel s azt mondta hangosan: Isten szavt mindenki olvashatja. Ez a legdesebb fny hordozja, az igazsg fny. Szavai az egsz teremben csengtek s visszhangoztak. Az asztalok mellett tgra nyltak a szemek. Norfolk elredlt, llt gyrs kezre tmasztotta, s hideg mulattal meredt Godfrey-ra. Megragadtam talrja ujjt, s megprbltam visszahzni, de lerzta kezemet. A Biblia a tvedstl az igazsg fel vezet minket, Jzus Krisztus jelenlthez folytatta. Egy pr tanul sszettte tenyert, mg az Inn tisztviselinek haragv pillantsai el nem nmtottk ket. Godfrey elvrsdtt, mintha hirtelen rbredt volna, hogy milyen megbocsthatatlanul vakmer dolgot tett, de nem hagyta abba. Ha meglnnek a hitemrt, kikelnk srombl, hogy mg egyszer hirdessem az igazsgot fejezte be, majd legnagyobb megknnyebblsemre lelt. A herceg felllt. Nem, uram, nem tennd mondta nyugodtan. Azrt nem, mert a pokolban vltenl a tbbi luthernus eretnekkel egytt. Vigyznod kellene, uram, nehogy a

75

nyelved elvesztse a fejedet, s idnek eltte srba kldjn. Ismt lelt. Marchamounthoz hajolt, aki gy nzett Godfrey-ra, mintha meg akarn lni, s a flbe suttogott valamit. Jzusom, ember, mit jutott eszedbe? krdeztem Godfrey-t. Ezrt megbntetnek. Rm nzett. ltalban lgy vonsai aclos arckifejezst ltttek. Nem rdekel szinte kikpte a szavakat. Jzus Krisztus kegyelme a megmentm, s nem hagyom, hogy a szavait kignyoljk. Szeme igaz haragtl fnylett. Elfordultam. Amikor hite felkorbcsolta rzelmeit, Godfrey-bl idnknt egy msik szemly lett, egy nagyon veszlyes szemly. Vgre vget rt az ebd. A herceg s ksrete tvozott, s megindult a beszlgets. Godfrey-t elgedettsggel tlttte el a fel rad pillantsok tmege. Nhny barrister, fleg a hagyomnyok hvei, felkeltek s kimentek. Az reg Fox testvr felkavartan felllt. n is kvettem. Godfrey szemrehny pillantssal nzett rm. Maradnl egy percet? krdezte. Vagy nem akarod, hogy sszefggsbe hozzanak velem? Jzus sebeire, Godfrey csattantam fel , dolgoznom kell, rengeteg munkm van. Rajtad kvl msok is lteznek a vilgon. El kell kapnom Bealknapet, mieltt eltnik. s valban, mr az ajt fel tartott. Utna siettem, akkor rtem utol, amikor hunyorogva kilpett a napfnybe. Bealknap testvr szltam hatrozottan. Beszlnem kell veled. Az gynkrl? elmosolyodott. A bartod egybknt majmot csinlt magbl odabent. Meg fogjk bntetni Nem az gynkrl, Bealknap. Megbzsom van, Lord Cromwelltl. Michael Gristwood tegnapi meggyilkolsval kapcsolatban nyomozok. Szeme tgra nylt, lla leesett. Ha tettette a tudatlansgot, j elads volt, de a jogszok gyesebben sznszkednek, mint brmely komdis a misztriumjtkokban. Taln menjnk a te szobdba. Bealknap blintott, nmasgba burkolzva indult meg a Gatehouse Courton keresztl. A sarokplet els emeletn volt az irodja, egy keskeny, nyikorg lpcssor tetejn. A szobja egyszeren btorozott volt, egy szegnyes rasztallal s pr asztalkval, rajtu k rendetlen paprkupacok tornyosultak. A helyisg legerteljesebb trgya egy hatalmas, vasalt lda volt; vastag deszkkbl ksztettk, vaspntok s lakatok erstettk. Az Innben az a szbeszd jrta, hogy a Bealknap ltal keresett sszes arany ebbe kerlt, s estnknt ezeket szmolta, prgette ujjai kztt. Alig klttt brmire; kzismerten vekig ldztk a szabk s kocsmrosok a brsgokon, hogy megadja a pnzt, amivel tartozott nekik. Bealknap a ldra pillantott, s egy pillanatra ellazult. Szmos gyvdet zavarba hozott volna, ha ilyen trtnetek keringenek a zsugorisgukrl, de gy tnt, Bealknapet nem rdekli. A kincst biztonsgban tudta az irodban, mert a szomszd szobban lt, s az Inn az reivel s jjelirvel az egyik legbiztonsgosabb hely volt Londonban. Mgis eszembe jutott, mit tettek a Gristwoodok gyilkosai a ldval Sepultus mhelyben. Bealknap levette sapkjt s merev, szke hajba trt. Lelsz, testvrem? Ksznm. Leltem az asztala mell, szemem vgigfutott az ott hever paprokon. Meglepetsemre a Hanza-szvetsg cmert lttam az egyiken, s francia rst egy msikon. Francia kereskedkkel van dolgod? krdeztem. Jl fizetnek. Gondjaik vannak a vmszed hivatallal manapsg. Nem meglep, mivel hborval fenyegetnek minket. Ez nem fog bekvetkezni. A kirly tudatban van a veszlyeknek, mint azt a herceg is emltette az ebdnl. Legyintett, mintha flresprn a tmt. Az isten nevre, testvrem, mi ez az egsz Michael Gristwooddal?

76

Holtan talltk a hzban tegnap reggel. A btyjt szintn meggyilkoltk. A kplet eltnt. Tudod, hogy mirl beszlek. Szegny bartom. Ez nagyon megrz tekintete ide-oda szkellt a szobban, kerlte az enymet. Beszltl brkinek a kpletrl, eltekintve Marchamount serjeanttl? krdeztem. Hatrozottan megrzta a fejt. Nem, dehogy. Amikor Michael elhozta nekem a Bartyban tallt paprokat, mondtam neki, hogy Lord Cromwellhez kellene vinnie ket. Fizetsgrt, noha a paprok a trvny szerint a kirlyt illettk. Ez a te tleted volt, vagy az v? Habozott a vlasszal, aztn egyenesen rm nzett. Az v. De n nem vitatkoztam vele ezen, testvr. Ez nagy lehetsg volt, s csak egy bolond szalasztan el egy ilyet. Felajnlottam, hogy elmegyek Marchamounthoz, a nevben. Dj ellenben? Termszetesen. Felemelte a kezt. De de Lord Cromwell jl fogadta a helyzetet, s n csak egy egyszer kzvett Te egy szgyentelen alak vagy, Bealknap. Ismt a paprokra nztem. Taln el tudtad volna vinni a francikhoz. k tbbet ajnlottak volna azrt, hogy ne kerljn a titok Cromwell kezbe. Bealknap zaklatottan felugrott. Jzusra, ez hazaruls lenne! Azt hiszed, kockztatnm, hogy lve kibelezzenek a Tyburnben? Hinned kell nekem! Nem szltam semmit. Ismt lelt, aztn idegesen felnevetett. Mellesleg, n azt gondoltam, hogy az egsz dolog kptelensg. Miutn elvittem Michaelt Marchamounthoz, kifizetett, s nem hallottam tbb az egszrl egszen mostanig. Rm bktt az egyik ujjval. Ne prblj meg belekeverni engem, Shardlake. Nekem nem volt ebben rszem, eskszm! Mikor hozta el neked Michael elszr a paprokat? Mrciusban. Hat hnapot vrt, miutn megtallta ket? Azt mondta, hogy s az alkimista btyja, ksrleteztek a kplet alapjn, s tbbet ksztettek belle. Meg valamifajta szerkezetet ptettek, ami a tzet a hajkra tudja vetni. Nekem ez teljesen rtelmetlennek tnt. Ez hasonlan hangzott, mint Marchamount trtnete. , igen mondtam , a szerkezet. Kvncsi vagyok, hogy maguk ptettk-e? Bealknap vllat vont. Fogalmam sincs. Michael csak annyit emltett, hogy elkszlt. Mondom, n semmit sem tudok. Nem szltak semmit arrl, hogy hol tartjk a szerkezetet vagy a kpletet? Nem. n mg a paprokat sem nztem vgig. Michael megmutatta nekem ket, de a fele grgl volt, s amit el tudtam olvasni, az kptelensgnek hangzott. Tudod, hogy nhny reg szerzetes nagy trfamester volt? Iratokat hamistottak, hogy elssk az idt. Azt gondoltad, hogy ezek a paprok is ilyenek? Trfk, hamistvnyok? Nem tudtam. Elvittem Michaelt Marchamounthoz, s rltem, hogy kikerltem ebbl az gybl. Vissza az esktrsaidhoz, mi? Vissza az gyekhez. Jl van lltam fel. Ennyi elg lesz mostanra. Nem emltheted senkinek, hogy Michael halott, vagy azt, hogy mi beszltnk, klnben Lord Cromwell eltt kell felelned. Nem kvnok senkivel sem beszlni errl, egyltaln nem akarok belekeveredni. Attl tartok, hogy mr belekeveredtl mosolyogtam r hidegen. Jv kedden tallkozunk a Westminster Hallban az gynkben. Egybknt tettem hozz ltszlagos kzmbssggel megoldottad a problmt a vilgi kegydjasoddal?

77

, igen. Klns, nem gondoltam, hogy a szerzetesek felvettek bentlaknak vilgiakat. Ezek megtettk mondta metsz pillantssal. Krdezd meg Sir Richard Richet, ha nem hiszel nekem. , igen, emltetted a nevt a Vagyongyi Brsgon. Nem tudtam, hogy a prtfogoltja vagy. Nem vagyok vlaszolta mzesmzosan , de tudtam, hogy a hivatalnoknak tallkozja volt Sir Richard Richcsel. Ezrt srgettem t, hogy siessen. Elmosolyodtam, s magra hagytam. Biztosan reztem, hogy igazam volt a vilgi kegydjasokkal kapcsolatban, de ellenriznem kellett. Elfintorodtam. Volt valami Bealknapnek a krdsemre adott vlaszban, ami nem hangzott igaznak. Meg volt rmlve, de hirtelen magabiztosnak ltszott, amikor megemltette Richard Richet. Ez valahogy aggodalommal tlttt el.

78

Tizenharmadik fejezet
Fradtan stltam haza a Chancery Lane-en. Barak biztosan visszart mostanra, pedig lveztem a trsasga nlkl tlttt idt. Semmit sem szerettem volna jobban annl, hogy pihenjek, de korbban azt mondtam, hogy el fogok menni Gristwood asszonyhoz. Egy jabb utazs Londonon keresztl. De mr csak tizenegy napunk maradt. Mintha a lpteim is ezt visszhangoztk volna: ti-zen-egy nap, ti-zen-egy nap. Barak mr valban visszatrt, s a kertben lt, lbt egy rnykos padon pihentette, kezben egy kors srt tartott. Joan igen jl gondod viseli jegyeztem meg. Mint egy hercegnek. Leltem, s tltttem magamnak egy kis srt. Szemltomst eljutott a borblyhoz, arca sima volt, s rjttem, hogy nekem is meg kellett volna borotvltatnom magam egy ilyen fontos ebd eltt. Marchamount bizonyra szlt is volna stt borostm miatt, ha kevsb komoly gyben keresem fel. Mi volt az gyvdekkel? krdezte Barak. Mindketten azt mondjk, hogy k csak kzvettk voltak. Te mit intztl? Megtalltad a knyvtrost? Igen. Barak hunyorogva a napba nzett. Vicces kis fick. A temploma egyik oldalkpolnjban leltem r, ahol ppen mist mondott fanyarul elmosolyodott. Nem rlt, amikor meghallotta, hogy mit akarok, st, remegni kezdett, mint egy nyl, de holnap reggel nyolckor tallkozni fog velnk a Barty kapushznl. Mondtam neki, hogyha nem lesz ott, akkor az earl fogja elkerteni. Levettem a sapkmat, s meglegyeztem magam. Azt hiszem ideje lenni elindulni a Wolfs Lane-re. Barak felnevetett. Mintha kimelegedtl volna. Mert ki is melegedtem. Mialatt te a seggedet pihentetted a padomon, n dolgoztam lltam fel kimerlten. Gyernk, intzzk el. Krbementnk az istllhoz. Chancery tbbet dolgozott ma, mint amihez hozzszokott, s most boldogtalan volt, hogy megint kivezettem a napra. Megregedett, eljtt az id, hogy nyugalomba vonuljon. Felpattantam, talrom majdnem beakadt a nyeregbe. Magamon tartottam, mert egy bizonyos mltsgot klcsnztt nekem, ami hasznos lehet, ha Gristwood asszonnyal trgyalok, de ebben az idjrsban nehz teher volt. Mikzben kilovagoltunk, vgigvettem, hogy mit kellene mondanom. R kell jnnm, hogy tud-e brmit a grgtzet kivet szerkezetrl. Biztos voltam abban, hogy elz nap elhallgatott ellem valamit. Barak flbeszaktotta a gondolataimat. Nektek gyvdeknek- kezdte mi a hivatsotok titka? Hogy rted ezt? krdeztem vissza fradtan, mert gnyoldst reztem. Minden szakmnak megvan a maga misztriuma, a titkok, amiket a tantvnyok megtanulnak. Az asztalos tudja, hogyan ksztsen el olyan asztalt, ami nem fog sszerogyni, az asztrolgus azt, hogyan tallja ki egy ember sorst, de milyen titkaik vannak az gyvdeknek? Nekem mindig gy tnt, hogy csak annak a mesterei, hogyan forgassk ki a szavakat egy pennyrt. Arctlanul mosolygott rm. Megprblhatnl megoldani nhny jogi feladatot azok kzl, amiket a dikoknak kell az Innekben. Azutn nem jrtatnd a szdat. Anglia jogrendszere rszletes szablyokat foglal magban, nemzedkeken keresztl fejldtt, hogy az emberek a vitikat szablyozott mdon rendezzk.

79

Sokkal inkbb a szavak thatolhatatlan srjnek tnik, ami tvol tartja az embereket az igazsgtl. A gazdm szerint a tulajdonjog istentelen zrzavar. Gyors pillantst vetett rm, s azon tndtem, vajon azt figyeli-e, hogy ellent merek-e mondani Cromwellnek. Van brmilyen tapasztalatod a jog terletn, Barak? Barak megint elre nzett. , igen, az anym egy solicitorhoz ment hozz, miutn apm meghalt. Finomkod szbvlnek bizonyult, br semmilyen vgzettsge nem volt, csakgy, mint Gristwood bartunknak. Abbl csinlt pnzt, hogy perekbe hajszolta az embereket, amelyek megoldshoz semmilyen ismerettel nem rendelkezett. Felmordultam. A jog gyakorli nem tkletesek. Az Innk prbljk ellenrizni a vgzettsg nlkli solicitorokat. s nhnyunk tiszteletre mltan prblja elrni, hogy mindenkit megillessenek a sajt jogai. Tudtam, amikor megszlaltam, hogy szavaim resen fognak csengeni, de a gnyos mosoly, ami Barak egyetlen vlasza volt, gy is felbosszantott. Amint magunk mgtt hagytuk Cheapside-ot, meg kellett llnunk a Great Crossnl, hogy elengedjnk egy vghdra hajtott birkanyjat. A vzvezetk ktjnl vzhordk hossz sora vrakozott a kosaraikkal. A ktbl csak csrgedezett a vz. Ha a Londontl szakra lv forrsok kiszradnak jegyeztem meg , a City bajba kerl. Ahogy mondod rtett egyet Barak. Nyaranta az Old Barge-ban rendszerint vizes vdrket tartunk a keznk gyben arra az esetre, ha tz tne ki. De most nincs elg vz. Krbejrattam a tekintetem az pleteken. Annak ellenre, hogy a szablyok szerint kbl kellene pteni ket, hogy megelzzk a tz terjedst, sokat fbl hztak fel. A City nyirkos hely volt tlen nha a doh s a pensz szaga egy nyomorsgos laksban elg volt ahhoz, hogy klendezzen tle az ember , de a nyr volt a veszlyes idszak, amikor az emberek majdnem olyan sokszor rettegtek a felharsan tz van figyelmeztet kiltstl, mint az vszak msik rmtl, a pestistl. sszerndultam egy flsrten les sikts hangjra. Egy tzvesnl nem idsebb, mocskos rongyokba ltztt kolduslnyt dobtak ki ppen egy pksgbl. Az emberek meglltak, hogy nzzk, ahogy megfordult, s apr kleivel drmblni kezdett a bolt ajtajn. Elvetttek a kiscsmet! Beletetttek a stemnybe! Az arra jrk felnevettek. A lny szipogva lecsszott a fldre az ajt mellett, s a sarkaira kuporodva zokogott. Valaki egy pennyt tett a lbhoz, mieltt tovbbsietett. Az isten nevre, mi ez az egsz? krdeztem. Barak grimaszt vgott. Megzavarodott. Az ccsvel egytt koldult a Walbrook Road s a Stocks Markt krnykn. Valsznleg kirgtk ket egy monostor szegnyhzbl. A testvre pr hete eltnt, s most sszevissza rohangl, azt sikoltozva, hogy megltk. Nem ez az egyetlen boltos, akit megvdolt. Nevetsg trgyv vlt. Elfintorodott. Szegny teremts. Megrztam a fejem. Minden vben egyre tbb a koldus. Sokan azz vlhatunk, ha nem vigyzunk mondta. Gyernk, Sukey. Rnztem a lnykra, aki mg mindig az ajtnl kuporgott, plcika karjait vkony teste kr fonta. Jssz? krdezte Barak. Kvettem a Friday Streeten, majd le a Wolfs Lane-en. Mg ezen a forr nyri napon is baljs kinzete volt a szk utcnak, a kinyl legfels emeletek miatt alig jutott ide napsts. Sok hz olyan les szgben dlt meg, hogy szinte brmelyik percben sszeroskadni ltszott. Az alkimista cgr alatt az ajtn durva javts nyomai ltszottak, deszkkkal s szgekkel. Leszlltunk, s Barak bekopogott. Lerztam a talromrl a vastag barna porrteget. Lssuk, mit tud mondani ezttal a fonnyadt reg varj drmgte Barak. Jzusra, csak most vesztette el a frjt. csak a javakkal trdik. Csak annyit akar, hogy az neve kerljn ennek a helynek a tulajdonlevelre.

80

Az ajtt Cromwell egyik embere nyitotta ki. Fejet hajtott. J napot, Barak r. J napot, Smith. Minden rendben? Igen, uram. Mr elvitettk a testeket. Kvncsi voltam, hogy hov. Volt az earlnek egy helye, ahov a kellemetlenn vlt testeket teszik? Feltnt a szolgllny, Susan; most sszeszedettnek ltszott. J napot, Susan dvzlte Barak, s rkacsintott, amitl a lny elpirult. Hogy van az rnd? Jobban, uram. Megint beszlnnk vele mondtam. Meghajolt s bevezetett minket. Megrintettem a rgi falisznyeget az elszobban. Nehz s poros szag volt. Hol szerezte ezt a gazdd? krdeztem kvncsian. Nagyon szp munka. Nagyon rgi. Susan undorral nzett a falra. A St. Helen apcazrda rendfnknek hzbl val, uram. A vagyongyisek nem akartk, mert olyan fak volt, hogy rtktelennek tartottk. Nagy csf dolog, csapkod a huzatban, s mindig megijeszt. Susan bevezetett minket a fogadszobba, ahonnan ms szgbl nylt kilts a furcsn megfeketedett udvarra, majd elment, hogy elkertse az rnjt. A szoba ugyan nagy volt, pomps tlgygerendkkal, de a btorzat olcs, s csak nhny szegnyes ezst ltszott a pohrszkben. Eltprengtem, vajon Gristwoodk nem kltekeztek-e tl a lehetsgeiken, amikor megvsroltk ezt a hzat. Michael nem kereshetett sokat a Vagyongyi Brsg hivatalnokaknt, s gy sejtettem, hogy egy alkimista jvedelme is bizonytalan lehet. Belpett Gristwood asszony. Ugyanazt az olcs ruht viselte, mint tegnap, s arca merev volt a feszltsgtl. Hanyagul biccentett felnk. Attl tartok, hogy mg lenne nhny krdsnk hozzd, asszonyom kezdtem finoman. Hallottam, hogy megltogattad Marchamount serjeantot. Indulatos pillantst vetett rm. Most nekem kell a sajt jvmre gyelnem. Nincs senki ms. Csak annyit mondtam neki, hogy Michael halott. Ahogy az is tette hozz keseren. Semmi baj, de csak annyi embernek szabad elmondanod, mi trtnt itt, amennyinek felttlenl muszj. Egyelre. Felshajtott. gy lesz. s most feltennk mg nhny krdst a tegnapi esemnyekrl. Krlek, lj le. Vonakodva helyet foglalt. A frjed s a sgorod ugyangy viselkedett, mint mskor, amikor Susannal elmentetek vsrolni? Kimerlten nzett rm. Igen. Azeltt mentnk el, hogy a piacok kinyitottak, s dlre rtnk vissza. Michael nem ment be a hivatalba tegnap, ehelyett a btyjnak segtett az emeleten az egyik undort szag ksrletvel. Amikor visszartnk, lttuk, hogy a bejrati ajtt betrtk s azutn szrevettk azokat azokat a vrs lbnyomokat. Susan nem akart bejnni, de n rvettem. Ttovzott. Valahogy tudtam, hogy senki sem l mr idebent. Feszes vonsai egy kicsit kiengedtek. Felmentnk, s megtalltuk ket. Blintottam. Susan az egyetlen szolgd? Mindssze t engedhettk meg magunknak, br ostoba, esetlen egy lny. s egyik szomszd sem ltott vagy hallott semmit? A szomszdasszony azt mondta az emberednek, hogy hallott nagy csatt ansokat s csrmplst, de ebben semmi szokatlan nem volt, amikor Sepultus dolgozott. Szeretnk jra krlnzni a mhelyben. Kpesnek rzed magad, hogy velnk gyere? Eszembe jutott a tegnapi rmlete, amikor ez szba kerlt, de most csak fsultan vllat vont. Ha kvnod. Mr elvittk ket. Miutn krlnztetek, kitakarttathatom? Ha magamrl kell gondoskodnom, akkor ki kell adnom a szobt. Persze.

81

Felvezetett minket a csigalpcsn, mikzben mg mindig panaszkodott, hogy ki kell adni a szobt, s nincs most semmi bevtele. Barak mgtte ment, s a szjt nmn mozgatva utnozta a nt. Szigoran rnztem. A lpcs tetejn az asszony elhallgatott. Az ajt mg mindig a zsanrokrl flig leszaktva lgott. A folyosrl nyl tbbi ajtra nztem. Azok milyen szobk? krdeztem. A mi hlszobnk, a sgorom, a harmadik pedig, ahol Samuel a szemett tartotta. Samuel? A n elfintorodott. Sepultus. Samuel volt az igazi neve, a keresztny neve. Sepultus mondta ki jra, gnyos hangsllyal. Ahhoz az ajthoz mentem, amit mutatott, s kinyitottam. Kvncsi voltam, hogy ott talljuk-e a grgtzhz szksges szerkezetet, de nem volt semmi ms, csak trtt szkek, vegek, megrepedt lombikok teljes sszevisszasgban, valamint a sarokban egy folyadkkal teli ecetesveg, amelybl egy nagy varangyos bka teteme meredt rnk. Barak benzett a vllam felett. Felemeltem egy risi, grbe szarvat, ami egy ruhn hevert. Kis darabok voltak levgva rla. Mi a mennyk ez? Gristwood asszony megint felhorkant. Egy unikornis szarva, legalbbis Samuel ezt mondta. Nha kihozta, hogy lenygzze az embereket, porr trt egy keveset az teleibe. Arra fogok knyszerlni, hogy ezt fzzem meg levesnek, ha nem tudom kiadni valamelyik szobt. Becsuktam az ajtt s krbenztem a csupasz padls eltrben, felmrtem a kiszradt rgi gyknyeket a sarokban, s a hatalmas repedst a falon. Gristwood asszony kvette a tekintetemet. Igen, a hz omladozik. Az egsz utca a Temze iszapjra plt, ami ebben a forr hsgben kiszrad. llandak a reccsensek, amik hallra rmisztenek. Taln az egsz hely a fejemre fog omlani, s ez vget vet majd minden gondomnak. Barak felhzta a szemldkt, ahogy a mennyezetre nzett. Khintettem. Megnzhetnnk a mhelyt? A testek ugyan eltntek, de a padlt mg mindig vr bortotta, halvny szaga elvegylt a knes bzzel. Gristwood asszony rnzett a falon ktelenked vrs pttykre s elspadt. Le akarok lni mondta. Bntudatot reztem, hogy ide hoztam t; felemeltem egy szket a romok kzl, s segtettem neki lelni. Egy perc mlva visszatrt egy kis szn az arcba, s a sztvert ldra nzett. Michael s Samuel mlt sszel vettk s cipeltk fel ide. Sohasem mondtk meg, hogy mi volt benne. Az res polcok fel blintottam. Azt tudod, hogy mit tartottak ott? Samuel porait s vegyszereit. Knt, meszet s mg isten tudja mit. A szagok, a zajok, amiket ezek miatt nekem el kellett viselnem. Az asszony a kandall fel intett a fejvel. Amikor fzeteket ksztett, nha attl fltem, hogy az gig fel fogja robbantani a hzat. Akrki lte meg ket, elvitte magval Samuel vegeit is, Isten tudja mirt. Vgl ide juttatta mindaz a mrhetetlen tuds a sgoromat, amit magrl lltott mondta fsultan. s Michaelt vele egytt. Megbicsaklott a hangja, aztn nyelt egyet, s arca jra kimrt lett. Eltndtem rajta. Valami ers rzelmet nyomott el magban. Fjdalmat? Haragot? Flelmet? Elvittek mg valamit? Nem, de olyan ritkn jttem be ide, amennyire csak lehetett. Nem tartottad tl sokra a sgorod foglalkozst. Michaellel boldogok voltunk, amg Samuel azt nem javasolta, hogy vegynk meg egytt egy nagy hzat, amikor lejrt a mhelye brleti szerzdse. Jl ment neki, amg meszet tiszttott a puskaporksztknek, de amikor nagyra trbb dolgokba fogott, tnkrement. A tudsn tl kapzsi volt, mint minden alkimista. Felshajtott. Nhny vvel ezeltt azt

82

hitte, hogy tallt egy mdot, amivel megerstheti az ntrgyakat, nhny formult, amit rgi knyvekbl szedett ki, de sohasem boldogult vele, s a fmmvesek che beperelte t. s Michael mindig knnyen elhitte, hogy a btyja egy nap biztosan megcsinlja a szerencsjket. Az elz nhny htben Michael s Samuel az idejk felt idefent tltttk. Azt mondtk nekem, hogy megfejtettek egy csodlatos titkot. Megint a vres ajtra nzett. A frfiak kapzsisga. Emltettk valaha a grgtz szt? krdeztem, mikzben az arct figyeltem. Egy pillanatig tprengett, mieltt vlaszolt. Nekem nem. Higgye el, engem nem rdekelt, hogy mit csinltak k idefent. Idegesen fszkeldtt a szkben. Emltetted a ksrleteket, amelyek nha az udvaron zajlottak. Volt egy szerkezetk, egy tartlyokbl s csvekbl ll terjedelmes dolog? Lttl valaha brmi ilyesmit? Nem, uram. Felfigyeltem volna r. Csak folyadkokkal s porokkal teli lombikokat vittek ki az udvarra. Ezt kerestk az earl emberei, mikzben feltrtk az egsz hzat, igaz? Azt hittem, hogy valami paprokat kerestek. Igen, azokat mondtam lgyan. A n szeme gyanakvan sszeszklt, amikor a szerkezetet emltettem. De volt egy nagy fmszerkezet is. Biztos, hogy semmit sem tudsz errl? Semmit, uram, eskszm. Hazudott, biztosan reztem. Blintottam, s a kandallhoz lptem. A lezrt veg ugyanott llt, ahol hagytam, de meglepetsemre a padln lv sr folyadk mintha elprolgott volna. Nem maradt ott semmi, csak egy nagyon halvny folt a fldn. Megrintettem, a padl szinte szraz volt. Pillanatnyi habozs utn felvettem a kis veget, ami mg flig volt az anyaggal. Van valami elkpzelsed arrl, hogy mi lehet ez a folyadk, asszonyom? Nincs. A hangja megemelkedett. Grgtz, kpletek, knyvek, n nem tudom, hogy ezek mit jelentenek! Isten nevre, nem is rdekel? A hangja kiltss ersdtt, s eltakarta az arct a kezvel. A palackot vatosan a zsebkendmbe bugyolltam, majd a zsebembe cssztattam, elnyomva a rm tr flelmet, hogy taln a grgtz van benne, ami lngra lobbanhat. Gristwood asszony megtrlte az arct, s a padlra meredt. Amikor ismt megszlalt, hidegen suttogott. Ha meg akarjtok tallni azt, aki beszlhet a frjemet megl gyilkosokrl, akkor hozz kell mennetek. Kihez? A kurvjhoz. Barakkal meglepdve nztnk ssze, mikzben az asszony folytatta, jeges hangon. A serfzde tulajdonosnje mondta nekem mrciusban, hogy ltta Michaelt Southwarkban, amint bement az egyik bordlyhzba. Mg lvezte is, hogy elmeslte nekem. Keseren rm nzett. Rkrdeztem Michaelnl, s elismerte ezt. Azt grte, hogy nem fog odamenni tbb, de nem hittem neki. Nha rszegen jtt haza, s gy bzltt, mint egy kuplerj, szemei kielgtett vgytl dlledtek. Barak hangosan felrhgtt a szavaira. Gristwood asszony fel prdlt. Hallgass! Te gazember, egy n szgyenn nevetsz! Hagyjl magunkra szltam oda kurtn Baraknak. Egy pillanatig azt hittem, hogy vitatkozni fog, de vllat vont s kiment. Az asszony indulatos tekintettel rm nzett. Michael megszdlt attl a hitvny ringytl. Dhngtem s kiabltam vele, de ettl mg eljrt hozz. Kemnyen az ajkba harapott. Mindig kpes voltam kezelni azeltt, megvni attl, nehogy tlzottan belekeveredjen rlt mesterkedsekbe, de aztn jtt Samuel, s kzte, meg a kurva kztt elvesztettem t. Megint rnzett a borzaszt vrpermetre, majd dz tekintettel rm meredt. Egyszer megkrdeztem tle, hogy a vgya-e minden, ami rdekli, s azt vlaszolta, hogy a ringy kedves hozz, s tud vele beszlgetni. Nos, beszljen vele, uram. Bathsheba Green a Pspksveg bordlyban, a Bank Enden.

83

rtem. Odat Southwarkban, a City hatalmn kvl azt csinlnak, amit akarnak, de a folynak ezen az oldaln blyeget stnnek az arcukra, s n magam is szvesen megtennm. Kegyetlen szavai ellenre sajnlatot reztem Jane Gristwood irnt, aki magnyoss vlt, s semmi msa nem maradt, csak egy nagy, dledez hz. Kvncsi voltam, hogyan rzett a frje irnt. Biztos voltam benne, hogy tbbet a kimutatott megvetsnl s kesersgnl. A kurvnak persze kpes lenne annyit rtani, amennyit csak tudna. Belenztem a szembe, s megint az volt az rzsem, hogy valamit eltitkol. Vissza fogok jnni, miutn megtalltam ezt a Bathsheba Greent. Ksznm, Gristwood asszony mondtam. Meghajoltam fel. Ez minden? megknnyebbltnek ltszott. Egyelre igen. Beszlj vele ismtelte meg hevesen. Beszlj vele. Mikzben lementem a lpcsn, hangokat hallottam a hz hts rszbl; egy frfi mormogst, majd hirtelen egy n kuncogst. Barak! kiltottam lesen. azonnal felbukkant, egy narancsot evett. Susantl kaptam mondta, majd bedugta a flig megevett gymlcst a gatyapcbe. Frissen hoztk hajval. Mennnk kell mondtam kurtn, s kifel indultam. A dlutni napfny ragyogsa elvaktott a flhomlyos hz utn. Mit mondott Madame Savanypofa? krdezte Barak, mikzben eloldottuk a lovakat. Tbbet, mint amikor srtegetted t. Elmondta, hogy Michael egy kurvhoz jrklt. Bathsheba Greenhez, a Pspksvegbe, Southwarkban. Ismerem a Pspksveget. Nem tl finom hely. Azt gondoltam volna, hogy egy vagyongyis hivatalnok jobb luvnyt is megengedhet magnak. Lra szlltunk, majd gy igaztottam el a sapkmat, hogy nmi rnykot vessen a nyakamra. n kzben kikrdeztem Susant a csaldrl folytatta Barak, ahogy tvolabb kerltnk. Gristwood asszony prblta a kezben tartani az irnytst, de a frje s annak btyja nyilvnvalan keveset trdtt ezzel. Egy hron pendltek. Mindkettt a gyors gazdagods izgatta. Tudott a lny Michael hetyegsrl Southwarkban? Igen. Mondta, hogy az asszonya ettl vlt keserv. De ezt lthattad is a fonnyadt reg varjn. Elvesztette a frjt, s a vilgon semmije sincs, a romos hzt kivve. Barak felmordult. Gristwood gy tnik, a pnzrt vette el a nt, amikor az mr kzel jrt a harminchoz. Volt nmi botrny a csaldjban, de Susan nem tudta, hogy mi is volt ez. Fel fordulva rnztem. Mirt utlod ennyire az zvegyet? Barak vlaszul felnevetett, olyan kesern, amilyen Jane Gristwood hangneme volt. Az anymra emlkeztet, ha mindenron tudni akarod. Azzal, hogy a hzrl faggatott tged, abban a pillanatban, amikor megrkeztnk, mikzben a frje a sajt vrben fekdt az emeleten. Az anym volt ilyen, aki kevesebb mint egy hnappal apm halla utn hozzment az albrlnkhz. Akkor hagytam ott a hzat. Egy szegny zvegynek muszj foglalkoznia a jvjvel. s ezt remekl is teszik. Lovval kicsit elrbb rgtatott, vget vetve a prbeszdnek, gy nmn lovagoltunk tovbb. Egyfolytban trlgettem a szemembe cspg izzadtsgot. Nem voltam ahhoz szokva, hogy keresztl-kasul lovagoljak Londonon. A hsg szinte meggyjtotta a szemetet az utckon, irtzatos bzt szabadtva el. A zekm alatt a hnaljam

84

izzadtsgban szott, a nadrgom pedig mintha hozzragadt volna Chancery nyerghez. t is megviselte ez az egsz, nehezen tudta tartani a lpst Barak kancjval. Elhatroztam, hogy a jvben, ha csak tudunk, a folyn utazunk. Barak s lova persze knnyen brta mindketten egy vtizeddel fiatalabbak voltak, mint Chancery s n. Mire visszartnk a Chancery Lane-re, a nap mr lejjebb jrt. Joant megkrtem, hogy kertsen neknk valami telt. A fogadszobmban hlsan rogytam a karosszkembe; Barak sszeszedett nhny prnt, s nem tl elegnsan elnylt a padln. Nos, hova is jutottunk? krdezte. Ez a nap majdnem vget rt, mr csak tz van htra. Tbb j nyomra bukkantunk, mint vlaszra. De nem vrtam mst egy ilyen bonyolult nyomozs kezdettl. Meg kell ltogatnunk azt a kurvt. s tovbbra is gy vlem, hogy az zvegy eltitkol valamit. Az a Smith nev ember vele marad? Ellenkez utastsig igen. Elvette a megmaradt narancsot, s hangosan szrcslve enni kezdte. Mondtam, hogy csf, reg varj. Valamit a szerkezet gyben is kezdeni kellene. Nem hiszem, hogy a hzban tartottk. Akkor hol? Nem tudom. Taln egy raktrban? De a paprjaik nem tettek emltst semmilyen ms ingatlanrl. Megnzted? Igen. Elvettem a zsebembl az veget, s vatosan tnyjtottam Baraknak. Ebbl az anyagbl kifolyt egy tcsnyi a padlra. Majdnem szntelen, nincs szaga, de ha megkstolod, megrg, mint egy szvr. Kinyitotta a palackot, megszagolta a tartalmt, s egy keveset az ujjra nttt. A nyelvhez rintette, majd ugyanolyan fintort vgott, mint n. Jzusom, igazad van mondta. De ez nem a grgtz. Mr mondtam, hogy annak flelmetes bze volt. Visszavettem, s lezrtam az veget, vatosan megrztam, majd figyeltem hogyan kavarog benne a szntelen folyadk. El akarom vinni Guyhoz. Csak vigyzz, hogy mit mondasz neki. Jzus sebeire, hnyszor kell elismtelnem, hogy vatos leszek? Veled megyek. Ahogy akarod. s mit szedtl ki a kt gyvdbl? Marchamount s Bealknap is ragaszkodik ahhoz, hogy csak kzvettk voltak. Bealknapben nem vagyok biztos. Valamilyen mdon kapcsolatban ll Richard Richcsel, de nem tudom, hogy ez sszefggsben van-e a grg-tzzel. Vletlenl klfldi kereskedkkel is zletel, lltlag a vmszed hivatallal folytatott trgyalsaiknl kpviseli ket. Lttam pr iratot az rasztaln. Lord Cromwell hozzfr a kereskedelmi nyilvntartsokhoz. Valaki utnajrhatna a hivatalbl ezeknek? Nekem nincs r idm. Barak blintott. Kldk zenetet. Prbltam visszaemlkezni, hol lttam korbban ennek a seggfej Bealknapnek az arct, de mg nem jutott eszembe. Rgen trtnt, abban biztos vagyok. Kopogs hallatszott, s Joan lpett be egy tlcval. Ruhink poros llapota miatt kezdett morogni, s megkrtem, hogy ksztsen ki tisztkat az emeleten. Arcom megrndult a htamba nyilall fjdalomtl, ahogy elrehajoltam egy kis srt tlteni. Nem lenne szabad tlterhelned magad, uram aggdott Joan. Rendbe jvk, ha egy kicsit pihenek majd. Miutn kiment, mindketten rmmel ittunk a srbl.

85

Norfolk hercege magabiztos hangulatban volt ma mondtam. A reformereket gnyolta az ebden. Egy bartom visszaszlt neki, s most bajban van. Azt hittem, az sszes gyvd reformer. Nem mind. s arra fordulnak, amerre a szl fj, ha Cromwell bukik, akrcsak brki ms Londonban. Flelembl s az elrelps remnye miatt. Olyan kevs idnk van mondta Barak. Biztos vagy benne, hogy holnap el kell mennnk a Bartyba azzal a knyvtrossal? Egyetrtek, hogy beszlni kell vele, de tallkozhatntok a kpolnjban is. Nem. Meg kell vizsglnom ennek az egsz gynek a gykereit, vissza kell menni oda, ahol elkezddtt. Holnap elmegynk a Bartyba, aztn Guyhoz, majd a bordlyhzba Southwarkban, hogy megtudjuk, a lnynak van-e mondandja szmunkra. s holnap lesz a beszlgetsem a Wentworth csalddal is shajtottam. Tz nap megrzta a fejt. Barak szltam. Taln melankolikus ember vagyok, benned viszont tlbuzog az leter. Tlsgosan siettetnd a dolgokat, ha rd lennnek bzva. A vgre kell jrnunk. s ne feledd, miknt kvettek tegnap tette hozz borsan. Taln veszlyben vagyunk. Annak nagyon is tudatban vagyok lltam fel. s most folytatom azoknak a rgi paproknak a tanulmnyozst. Otthagytam s felmentem a hlszobmba, azon tndve, mennyire fltem, amikor korbban egyedl gyalogoltam az Innbe. Be kellett ismernem, hogy nagyobb biztonsgban reztem magam Barakkal, az utca vilgnak ismerjvel. Azt kvntam, brcsak ne lenne r szksg.

86

Tizennegyedik fejezet
Msnap reggel, mjus harmincegyedikn, mg forrbb napra bredtnk, mint korbban. Ismt korn lovagoltunk el; a St. Bartholomew-ba vezet t szaknak vezetett, ezrt nem mehettnk a folyn. A nap mg alacsonyan llt, lnk rzsasznre festve a horizonton sorakoz felhk szeglyt. Barak ismt kimaradt jszakra, mr aludtam, mire visszatrt. Reggelinl komor hangulatban lt, taln msnapos volt, vagy kirgta egy lny, s ez csorbt ejtett a hisgn. Az alkimista knyvek kzl becsomagoltam nhnyat egy ttt-kopott reg brtskba, amit mg apmtl kaptam, amikor elszr jttem Londonba. Guyt akartam megkrni, hogy ksbb nzze t ezeket. A City kezdett letre kelni a vasrnapi pihen utn; mindenhol ablaktblk csapdtak, a boltosok a polcokra rakodtak, ahogy felkszltek a kvetkez htre, s tkozdva hajtottk el a koldusokat a kszbkrl. Az otthontalanok az utcn tblboltak, arcuk kivrsdtt s kipattogzott attl, hogy llandan a napon voltak. Az egyik, egy kislny, majdnem nekiment Chancerynek. vatosan szltam neki. Te vatoskodj, szemt ppos gazember! Dhs szemek villogtak rm a koszos kis arcbl, s felismertem benne a lnyt, aki elz nap a pksgnl felfordulst okozott. Figyeltem, amint az egyik lbt hzva elbicegett. Szerencstlen teremts mondtam. Kvncsi lennk, amikor az emberek azt mondjk, hogy a koldusok a dolgoz emberek vrt szvjk, gondolnak-e az ilyen kis nyomorultakra? Aha dnnygte Barak, majd msra terelte a szt. Sikerlt valamit kibogarsznod jjel azokbl a rgi paprokbl? A kziratok sokat rnak a grg hborkrl. Nem kevs trkkt vetettek be. Egyszer, hogy ellensgeit megtvessze a katoni ltszmrl, Nagy Sndor fklykat ktztetett egy birkanyj farkra. A perzsk, amikor jszaka a tborukat figyeltk, azt hittk, sokkal tbb embere van, mint valjban. Volt vr a pucjban morogta Barak. A birkk elrohanhattak volna. Mindenesetre mi kze ennek a mi dolgunkhoz? A trtnet megragadt a fejemben abbl az okbl, hogy utalnak valamifle folyadkra, amit Rma parthus hboriban hasznltak. Van nhny knyv a rmai hborkrl a Lincoln's Innben, majd megprblom megkeresni ket. Csak ha nem vesz ignybe tl sok idt. rtl Lord Cromwellnek Bealknaprl s a vmszedkrl? Igen. s mlt jszaka megprbltam tbbet megtudni arrl a frfirl, aki kvetett minket. Semmi eredmny. Nem lttuk tbbszr. Taln feladta. Taln, de azrt nyitva tartom a szemem. Egy siktorban elhaladtunk egy dgltt masztiff mellett, felfvdott teste istentelenl bzltt. Vajon mirt sereglenek az emberek a Citybe, hogy patknymd kaparsszk ssze a meglhetsket, gyakran utcai koldusknt vgezve? Feltteleztem, hogy az ok a pnz csbtsa; a meglhets biztostsa s a gazdagg vls lmnak remnye vonzza ide ket. A St. Sepulchre azon utck egyike volt, amelyek Smithfield tgas, nyitott terre vezettek. Elg csendes volt ezen a reggelen, mert nem vsrnap volt, amikor a marhakereskedk egsz csordkat hajtottak a piacra. Az egyik oldaln magas fal mgtt emelkedett a St. Bartholomew ispotly nma s res plete, egy vagyongyis r vigyzta kapujt. Amita a monostort elz vben felszmoltk, a betegeknek magukrl kellett gondoskodniuk; a

87

gazdagok adomnyaibl ltrehozand j krhzrl szl szbeszd egyelre hamisnak bizonyult. Maga a monostor az ispotlytl jobbra fekdt, magas pletei meghatroztk a teret, br nmelyiket mr lebontottk. Itt is r llt a kapushz eltt. Munksokat lttam, akik ldkat hordtak ki, s feltornyoztk ket a fal mellett, ahol egy csapat kkkpenyes inas srgtt krlttk. Nem ltom Kytchynt mondta Barak. Meg kell krdeznnk az rt. tlovagoltunk a tren, az t satnya fcsomk kztt vezetett. Egy nagy foknyi terleten nem ntt f, s a fld megfeketedett salakkal keveredett; itt gettk meg az eretnekeket. Eszembe jutott, amint egyszer Lord Cromwell azt mondta nekem, hogy mennyire szeretne egy ppistt a sajt szentkpeit tzifaknt hasznlva meggettetni, s kt vvel ezeltt meg is tette: egy szent faszobra tpllta azt a mglyt, amelyen Forest atyt meggettk. Az atyt lncokkal a tz fl fggesztettk, hogy meghosszabbtsk knszenvedst a tzezer nz eltt. Forest elutastotta a kirly egyhz feletti felsbbsgt, ezrt a trvny szerint felsgrulknt kellett volna kivgezni, nem elgetni, de Cromwell megengedhette magnak, hogy ne foglalkozzon ilyen apr rszletekkel. n nem voltam jelen az esemnynl, de amint undorodva elfordtottam a tekintetemet a foltrl, nem tudtam elhessegetni ennek a szrny hallnemnek a korbban ltott kpeit; a lngok sszezsugortjk a brt, a mgtte megbv vr sercegve csppen a tzbe. Megrztam a fejem, hogy kitiszttsam belle ezeket a gondolatokat, mialatt Chanceryt meglltottam a kapushz eltt, s leszlltam rla. A ldk rgi s megbarnult csontokkal voltak tele. Egy csoport fiatal inas turklt bennk, halotti leplek foszl maradvnyait dobltk a jrdra, koponykat vettek el, s vatosan kapargattk rluk a rjuk tapadt zldes moht. Az r, egy kvr, nagydarab fick kznysen nzte ket. A lovakat ki kiktttk, Barak az rhz lpett, s a tanoncok fel intett fejvel. Jzus nevre, mit csinlnak ezek? Lekapargatjk a moht. Sir Richard kipakoltatja a szerzetesek temetjt a nagydarab frfi vllat vont. A patikusok azt mondjk, hogy a halottak koponyjra tapad moha jt tesz a mjnak, s elkldtk ide az inasaikat. Zsebbe nylt, s egy kis arany, flhold alak fggt vett el. Fura dolgokat temettek el velk. Ez a szerzetes a keresztes lovagokkal tartott. Kacsintott egyet. Az n kis jutalmam, hogy hagyom a fikat gyjtgetni. Dolgunk van itt mondtam. Kytchyn rral van tallkoznk. Lord Cromwell megbzsbl tette hozz Barak. Az r blintott. A fick mr itt van, beengedtem a templomba. Kvncsisgtl csillog szemmel, figyelmesen tanulmnyozott minket. A kapu fel indultam. Az r egy pillanatig habozott, de aztn arrbb lpett, s beengedett minket. A kapushz tloldaln nyl ltvny megtorpansra ksztetett. A hatalmas templom fhajjt lebontottk, helyn csak egy risi trmelkkupac maradt, amibl fagerendk lltak ki. A templom szaki rsze mg llt, egy nagy, deszkbl csolt falat hztak fel, hogy megvdjk az elemektl. A szomszdos kereng nagy rszt is lebontottk, a kptalanhzat megfosztottk lombortstl. El lehetett ltni egszen a perjel takaros hzig, amit Sir Richard Rich vsrolt meg. A hts kertben mosott ruha szradt kifggesztve, a suhog lepedk kztt hrom kislny rohanglt; ez a kp furcsn elttt a krltte lv rombolstl. Lttam mr korbban is monostorok lerombolst ki nem, azokban a napokban? , de ilyen mrtkt mg soha. Slyos csend honolt a romok felett. Barak felnevetett, s megvakarta a fejt. Nem sokat hagytak, mi? Hol vannak a munksok? krdeztem. Ha a vagyongyiseknek dolgoznak, mindig ksn kezdenek. Tudjk, hogy j a fizetsg, elhzzk a munkt.

88

Kvettem Barakot a trmelken keresztl a vdfalba vgott ajthoz. Egsz letemben megvetettem ezeket a nagy, gazdag monostori templomokat, amiket taln csak egy tucatnyi szerzetes rmre tartottak fenn, s ha az alapt clja krhz ltrehozsa volt, a javak pazarlsa csak mg visszatasztbbnak tnt. Mgis, ahogy Barak utn belptem az ajtn, meg kellett csodlnom a St. Bartholomew templom megmaradt belsejnek pompjt. A falak szztven lbnyira magasodtak pillres boltveken, gazdag zld s okker festk bortotta ket egszen a sznes veg ablaksorig. A dli vgnl emelked, fbl csolt fal miatt a megmaradt bels tr homlyos volt, de lttam, hogy a szentek korbbi szentlyeinek falflki mr resen ttongtak, s az oldalkpolnkat is megfosztottk korbbi kpeiktl. A templom elejnl egy nagy baldachinos sremlk megmaradt. Eltte egy gyertya gett, az egyetlen abban az pletben, amit valaha tbb ezer vilgtott be. Egy lehajtott fej alak llt a sremlk eltt. Odastltunk hozz, lpteink kopogtak a klapokon. Halvny illat csapott meg; vszzadok fstlinek illata. Az alak kzeledinkre megfordult. Magas, vkony, tven krli frfi volt, fehr reverendban, ideges, hosszks arct kcos sz haj keretezte. Bizalmatlan s flelemmel teli pillantssal nzett rnk. Htradlt, mintha az rnykos falba prblna beleolvadni. Kytchyn r? szltottam meg. Igen. Shardlake r? Hangja meglepen magas volt. Olyan idegesen pillantott Barakra, amitl tfutott rajtam a gondolat, hogy nem bnt-e durvn vele elz nap. Sajnlom a gyertyt, uram mondta gyorsan. n csak csak egy pillanatnyi gyengesg volt, uram, amikor meglttam a rgi alaptnk sremlkt. Gyorsan megfordult, s kioltotta a lngot, szeme megrebbent, amikor a forr viasz meggette az ujjt. Nem rdekes nyugtattam. A srra nztem, ahol egy dominiknus szerzetes figyelemre mltan leth alakja fekdt a flhomlyban imra kulcsolt kezekkel. Rahere perjel mormolta Kytchyn. Az alaptnk. rtem. Ne aggdjl. Azt a helyet szeretnm ltni, ahol bizonyos Gristwood r felfedezett valamit tavaly. Igen, uram nyelt egyet, mg mindig ijedtnek tnt. Gristwood r azt mondta, hogy hallbntets terhe mellett senkinek se tegynk emltst arrl, amit talltunk, s eskszm uram, nem szltam egy szt sem. Uram, igaz az, amit ez az ember mondott nekem? Hogy Gristwood urat meggyilkoltk? Igen, testvr. Nem vagyok testvr mormolta Kytchyn. Mr nem vagyok szerzetes. Senki sem az. Ht hogyne. Sajnlom nyelvbotls volt. Krbenztem a templomban. A templom megmaradt rszt is leromboljk? Nem. Arca kiss felderlt. A helyiek azt krtk, hogy maradjon meg, mint a sajt templomuk. Szeretik ezt a helyet. Sir Richard beleegyezett. s a tmogatsuk hasznos lesz Richnek, amikor a perjel meghal, gondoltam. Krbenztem. Gondolom, minden akkor kezddtt, amikor a vagyongyisek mlt sszel talltak valamit a templom kriptjban. Kytchyn blintott. Igen. Amikor a rendhz feladta tevkenysgt, a vagyongyisek ksztettk a leltrt. A knyvtrban voltam, amikor Gristwood r bejtt. Megkrdezte, hogy maradt-e brmi nyilvntarts, ami segthetne neki valami furcsasggal kapcsolatosan, amit odalent a kriptban talltak. A kriptt trolsra hasznltk? Igen, uram. Hatalmas hely, sok dolog tbb vszzada ott van. Semmit nem tudtam arrl, hogy mi van odalenn, csak azt, hogy cska limlomok, br hsz vig voltam knyvtros. Megeskszm erre, uram. Hiszek neked. Folytasd csak, Kytchyn uram.

89

Megkrdeztem Gristwood urat, hogy megmutatn-e nekem, mit talltak. Idehoztak a templomba. Akkor mg llt az egsz, a fhajt nem bontottk le. Szomoran nzett a fbl csolt falra. A templom melyik rszben volt a kripta? Annak a falnak a tloldaln. Biztatan rmosolyogtam. Gyernk, nzzk meg. Gyjtsd meg ismt a gyertydat. Kytchyn ideges gyetlenkedssel engedelmeskedett, majd egy vasalt ajthoz vezetett. Lassan s megfontoltan lpkedett, ahogy fiatal szerzeteskorban tanulta. Az ajt nyitskor kiss megcsikordult, a hang visszhangzott a kong templombelsben. Klpcsk sorn keresztl levezetett minket egy hossz, nyirkos, meglehetsen stt kriptba, ami az egsz templom alatt vgighzdott. Ahogy elttnk ment, a gyertyja cska btorok s trtt szobrok darabjait vilgtotta meg. Egy risi, gazdagon dsztett, de szrgta apti trnus tnt fel elttnk, ezutn majdnem felkiltottam, amint egy arc tnt el a homlybl. Htraugrottam, beletkzve Barakba, aztn elvrsdtem, amint rjttem, hogy a Szent Szz letrt kar szobra az. Tekintetemmel elkaptam egy fehr fogsor villanst; Barak vigyorgott, jt mulatott ezen. Kytchyn megllt egy falnl. Ide hoztak engem, uram mondta. Egy hord llt itt a fal mellett. Egy nehz, rgi fahord. Mekkora volt? Lthatod a nyomt a porban. Lejjebb eresztette a gyertyt, s egy szles krt lttam a klapokat fed porban. Akkora lehetett, mint egy boroshord. Meglehetsen nagy, de nem hatalmas. Blintottam s fellltam. Kytchyn kzel tartotta a gyertyt a mellkashoz, amitl gy tnt, mintha barzdlt archoz nem tartozna test. Kinyitottk a hordt? krdeztem. Igen. Az egyik vagyongyis egy vsvel mr leszedte a fedelt. Megknnyebblt, amikor megltott minket. Gristwood r azt mondta: Nzz bele, knyvtros testvr akkor mg testvr voltam , s mondd meg nekem, hogy felismered-e mi van benne. Figyelmeztetlek viszont, hogy nagyon bds. Gristwood r felnevetett, de n szrevettem, hogy a msik vagyongyis ember keresztet vetett, mieltt felemelte a fedt. s mi volt benne? krdeztem. Feketesg vlaszolt. Semmi ms, csak feketesg, thatolhatatlanabb, mint a kriptk sttsge. s egy iszony szag, amilyet mg sohasem reztem azeltt. Szrs, ami furcsa desks illattal keveredett, mintha valami lettelen is rohadna mg benne. Belemart a torkomba, s khgsre ksztetett. Ezt reztem n is jegyezte meg Barak. Jl fogalmaztad meg, cimbora. Kytchyn nyelt egyet. Felemeltem a gyertyt, ami nlam volt, s a hord fl tartottam. A benti sttsg visszatkrzte a fnyt. Ez olyan klns volt, hogy majdnem beleejtettem a gyertymat. Barak felrhgtt. Jzus urunkra, mg j, hogy nem tetted. Lttam, hogy valami folyadk volt. Belemrtottam az ujjamat. Kytchyn megborzongott. Szrny rzs volt, sr s skos. Megmondtam nekik, hogy fogalmam sincs, mi az. Akkor k rmutattak egy tblra, amin St. John neve llt, s amibl kiderlt, hogy a hord mr szz ve ott volt. Azt mondtam erre, hogy taln a knyvtrban van valami feljegyzs errl. Bevallom, uram, ki akartam jutni innen. Rmlettel a szemben nzett krl. Megrtem mondtam. Teht stt volt, fekete. Ez megmagyarzza, mirt stt tz az egyik si neve. Stt, mint a pokol bugyra. Gristwood r egyetrtett velem, s miutn utastotta az embert, hogy zrja vissza a hordt, felment velem a knyvtrba.

90

Menjnk mi is oda krtem. Gyernk, ltom te is inkbb kint lennl mr innen. Ksznm, igen. Visszamentnk a templomba, aztn kilptnk a napfnybe. Amikor Kytchyn a trmelkre nzett, knnyek gyltek a szembe. A letnt napokban, amikor egy szerzetest felvettek a kolostorba, megsznt a klnll jogi szemlyisge, meghalt a vilg szmra. A parlament ppen most fogadott el egy trvnyt, ami visszalltotta a szemlyket megillet jogi sttuszukat. A Lincoln's Innben trflkoztak is rajtuk, hogy Cromwell adta vissza ket az letnek. De milyen letnek? Menjnk, Kytchyn mester mondtam gyengden , a knyvtrba. Keresztlvezetett minket a tet nlkli kptalanhzon, s akkor dbbentem r, hogy keresztl kell vgnunk a kerten is. A gyerekek mg ott jtszadoztak, egy szolgl, aki ppen mosott, kvncsi pillantst vetett rnk. Az udvar felnl jrtunk, amikor kinylt egy ajt, s egy finom selyeminget visel, kis termet frfi lpett ki rajta. Ersen beszvtam a levegt, mert azonnal felismertem Sir Richard Richet. Egyszer egy, az Innben rendezett fogadson bemutattak neki. Bassza meg mormolta Barak maga el, aztn mlyen meghajolt, amint Rich kzelebb jtt. n is meghajoltam, ahogy Kytchyn is, akinek a szeme kitgult a flelemtl. Rich megllt elttnk. Jkp, finom arcvonsaira tpreng kifejezs lt. Szrke szeme szrs tekintettel vizslatott minket. Shardlake testvr mondta csodlkoz, meglepett hangon. Emlkszel rm, uram? Sohasem felejtek el egy ppost. Mosolya eszembe juttatta a kegyetlensgrl szl hrnevt. Azt mondjk, nha maga kezelte a knpadot azokban az idkben, amikor eretnekeket vallatott. Meglepetsemre a kislnyok kitrt karral rohantak oda hozz. Apa! Apa! kiltottk. Lnyok, most nem rek r. Mary, vidd be ket a hzba. A szolgl maga kr gyjttte a gyerekeket, s Rich figyel tekintete mellett elvitte ket. A madrkim mondta ellgyulva. A felesgem szerint tlsgosan elnz vagyok velk. s most tisztzzuk, mit csinltok ti hrman a kertemben? , az egykori Bernard testvr, nem igaz? A fehr jobban illik hozzd, mint a dominiknus fekete. Sir n sir szegny Kytchyn kptelen volt beszlni. Megszlaltam, igyekezvn olyan knnyed hangot megtni, mint amilyen Sir Richard volt. Kytchyn mester a knyvtrt mutatja meg neknk. Lord Cromwell engedlyezte, hogy megnzzem. Rich flrednttte a fejt. Nem maradtak ott knyvek, testvr. Az embereim mindet elgettk mosolygott gnyosan a szerencstlen Kytchynre. Az plet szerkezete rdekel, milord mondtam , a knyvtr pletre gondoltam. Sir Richard kuncogni kezdett. Jobban jrnl, ha olyat nznl meg, amin mg van tet. Jzus sebeire, biztosan jl megy a dolgotok a Lincoln's Innben. Vagy a vagyonotok Lord Cromwelltl jn? Megint kegyelt lettl, mi? Rich szeme sszeszklt. Ht, ha az earl mondja, hogy megnzheted a knyvtrt, gondolom, megnzheted. gyelj a varjakra, amik a tetgerendkon fszkelnek, nehogy leszarjanak. A ppista szartl a madrszarig jutottunk, ugye, testvr? mosolygott megint a fejt lgat Kytchynre. Amikor azonban ismt felm fordtotta tekintett, Rich arcrl eltnt a mosoly. De ha megint keresztl akarsz stlni a kertemen, krj r engedlyt, Shardlake. Majd minden tovbbi sz nlkl kvette a gyerekeit a hzba. Kytchyn megfordult, s gyorsan a falon lv ajthoz vezetett minket. Tudtam, hogy rossz tlet idejnni morogta Barak. A gazdm hangslyozta, hogy Rich nem tudhat semmirl. Nem is rultunk el neki semmit mondtam nyugtalanul.

91

Kvncsi lett Ne nzz vissza, de az a seggfej az ablakon keresztl figyel minket. Kytchyn a kapun t egy letaposott pzsittal bortott udvarra vezetett minket, amit hrom oldalrl tet nlkli pletek vettek krbe. Elremutatott. Ott a knyvtr, az ispotly mellett. Kvettk t az egyik pletbe, ami egykor nagy, impozns knyvtr lehetett. A fal akat kt emelet magassgban res polcok bortottk, a padln pedig trtt szekrnyek s szttpett kziratok hevertek. Ez jobban elszomortott, mint amit a templomban lttam. Felnztem oda, ahol mg a helyn maradt nhny tetgerenda, rnykcskokat vetve a padlra. Krog madrraj szllt fel, majd miutn tettek egy krt, jra letelepedtek. Egy veg nlkli ablakon keresztl fut pillantst vetettem egy hzakkal bekertett fves udvarra. A kzpen lv szkkt szraz volt. Kytchyn szomoran nzett krbe. Teht kezdtem csendesen amikor idejttl Gristwood rral, mit talltatok? Azt akarta, hogy nzzek utna a katonra, St. Johnra val hivatkozsoknak. Brmilyen feljegyzst, amit az ispotlyban elhunytak htrahagytak, az irattrba helyeztk. Volt nhny ilyen a St. John nv alatt, s Gristwood r mindet elvitte. Aztn a kvetkez nap visszajtt, s az egsz dlutnt itt tlttte, brmilyen Bizncra vagy grgtzre vonatkoz utalst keresve. Honnan tudtad, hogy ezt kereste? Engem hvott segtsgl. Elvitt mg nhny tovbbi iratot s knyvet Sohasem hozta vissza ket, s nem sokkal ksbb minden polcot letakartottak, mindent elgettek. Megrzta a fejt. Nhny knyv pratlanul szp volt, uram. Nos, most mr mind odavan. Hirtelen szrnycsapkods hallatszott, a varjak megint felrppentek. Hangosan krogva flttnk krztek. Ezeket meg mi riasztotta meg? dnnygtt maga el Barak. Te segtettl Gristwood rnak megkeresni a paprokat. Belenztl valamelyikbe? Nem, uram. Nem akartam tudni, mi van bennk. Komolyan nzett rm. Arca vertkben szott; forr volt a leveg odabent, a nap ppen flttnk jrt. n nem vagyok btor ember, uram. Mindssze az a vgyam, hogy bkben imdkozhassak. Megrtelek. Tudod, mi trtnt a hordval? Gristwood r elvitte egy szekren. Nem tudom hov, nem krdeztem. Kytchyn mly llegzetet vett, s felemelte a kezt, hogy szthzza a miseingnek a gallrjt. Bocsss meg uram, de olyan meleg Mikzben beszlt, oldalra lpett. Valahonnan egy halk kattanst hallottam. Kytchyn mozdulata megmentette az letemet. Hirtelen veltrz sikollyal elrebukott, s elszrnyedve lttam, hogy egy szmszerj nylvesszje mered ki a felkarjbl, fehr miseingt pedig vr bortja be. A falhoz tntorgott, elborzadva meredt a sajt karjra. Barak kirntotta a kardjt, s hatalmas lptekkel az ablak fel iramodott, ahol ugyanaz a himlhelyes frfi llt, aki Cromwell hztl kvetett minket. Villog kk szemt Barakon tartotta, mikzben egy j nylvesszt helyezett a szmszerjra. Barak azonban majdnem odart hozz, s a frfi felhagyott a mozdulattal, nagy csattanssal ledobta a fegyvert, s elfutott az udvaron keresztl. Barak a trtt veggel nem trdve tvetette magt az ablakprknyon, de addigra a frfi mr a perjelsg falnl volt, s kezdett tmszni rajta. Barak meg akarta ragadni az egyik kalimpl lbt, de elksett; a tmad eltnt a fal mgtt. Barak is felkapaszkodott, s a knykvel a falra tmaszkodva vgignzett az utcn, mieltt visszaereszkedett. Felkapta a kardjt, visszastlt az ablakhoz, s jra bemszott. Arct szinte sztvetette az indulat. Lehajoltam, hogy megnyugtassam Kytchynt, aki sszekuporodott a padln, karjt markolszta, s zokogott, mikzben a vr mltt az ujjai kzl. Brcsak sohasem lttam volna azokat az iratokat nyszrgte. n nem tudok semmit, uram, semmit. Eskszm. Barak letrdelt mell, s meglep gyengdsggel elvette Kytchyn kezt a sebrl. Gyernk, cimbora, hadd nzzem. Megvizsglta a sebet. Minden rendben, a nylvessz feje

92

kijtt a msik oldalon. Egy sebszre lesz szksg, aki lenyisszantja, ez minden. Na, most emeld fel a karod. Remegve ugyan, de Kytchyn engedelmeskedett. Barak elvett egy kendt a zsebbl s rszortt csinlt belle, elkttte a kart a seb fltt. Gyere, bartom, van egy sebsz az utca tloldaln, aki a marhahajcsrok srlseit szokta elltni. Odaviszlek. Tartsd felemelve a karod. Lbra lltotta a reszket Kytchynt. Ki prblt meglni engem? vinnyogott a volt szerzetes. n nem tudok semmit, uram, semmit. Azt hiszem, ezt a nyilat nekem szntk mondtam lassan. Ha Kytchyn nem mozdul meg abban a pillanatban, akkor engem tallt volna el. Barak komoly arcn trflkoz modornak nyoma sem volt. Bizony, igazad van. Az r rohasztan meg, honnan tudta, hogy itt lesznk? Taln kvettek minket a hztl. Van itt valaki, aki el tudja mondani neknk mondta fenyegeten. Elviszem Kytchynt a sebszhez, aztn elbeszlgetek az illetvel egy kicsit. A ragys kp nem fog visszajnni, de azrt maradj tvol az ablaktl, biztos, ami biztos. Nem leszek tvol sokig. Tlsgosan dbbent voltam ahhoz, hogy brmit csinljak, gy engedelmesen blintottam. A falnak dltem, amg Barak kitmogatta a nyszrg Kytchynt. A szvem gy vert, mintha ki akarna ugrani a torkombl, s az egsz testem lehlt az izzadtsgtl. A hely hirtelen hallosan csendesnek tnt. Tl messze volt Sir Richard hztl ahhoz, hogy meghalljanak brmit is. nkntelenl felnygtem. Cromwell msodszor sodorta veszlybe az letemet. Rnztem az jra, ami ugyanott hevert a padln, ahov a frfi ledobta; vaskos s hallos volt. Egy vratlan csattansra ugrottam egyet, de csak a varjak trtek vissza a gerendikra. Pr perccel ksbb hangokat hallottam, Barakt s mg valakit. A nagydarab kapurt hajtotta maga eltt, aki hangosan tiltakozott. Brmilyen nagy is volt a frfi, Barak satuszer ers szortssal csavarta a hta mg a karjt. Amikor odartek hozzm, elengedte t, s megperdtve a terem kzepre lkte. Nagy robajjal zuhant a trmelk kz. Ehhez nincs jogod! kiablta a kapur. Ha a vagyongyisek meghalljk ezt A fene essen a szarhzi vagyongyisekbe! vlttte Barak. Megragadta a frfi koszos kpenyt, s felrngatta a fldrl. A kardja a hvelyben maradt, de most elhzott egy veszedelmes kinzet trt az vbl, s a kapur petyhdt torkhoz tartotta. Figyelj rm, seggfej. n Essex earljt szolglom, aki felhatalmazott r, hogy brmilyen intzkedst megtegyek, amit jnak ltok. Akr a gigdat is elvghatom, rted? A frfi nagyot nyelt, szeme kitgult. Barak megragadta a kapur fejt, s felm fordtotta. Azt a papot, akit az elbb vittem ki, egy olyan nylvessz tallta el, amit az itteni rnak, Lord Cromwell jogsznak szntak. s az egyetlen szemly, aki beengedhette a tmadt, te voltl, te dagadt kurafi. Teht beszlj. n nem hrgte. Mshogy is be lehet Barak lenylt, s ersen megszortotta a frfi herit, vltsre ksztetve t. Elmondom! kiltotta. Elmondom! Akkor gyernk, ki vele! A kapur nagyot nyelt. Rviddel azutn, hogy ti megrkeztetek, uram, egy msik frfi jtt oda hozzm. Egy klns kinzet, himlhelyes fick, aki gy nzett ki, mint egy hivatalnok. Felmutatott egy aranytallrt, s megkrdezte, hogy mit csinltok itt ti ketten. n n elmondtam neki, hogy tallkoztok valakivel. Felajnlotta nekem az aranyat, ha t is beengedem. Ez egy igazi arany volt, uram, s n szegny vagyok. Hadd nzzem. Az r benylt az vbe, s elvett egy nagy aranyrmt. Barak elvette. Rendben. Ezt elveszem. Ebbl fogom kifizetni a bartunk sebszt. Most mondj valamit a fickrl. Cipelt magval valamit? Egy szmszerjat, pldul?

93

n nem lttam semmifle jat! vistotta a frfi. Volt nla egy nagy zsk, de n nem tudtam, hogy mi van benne! Barak ellpett mellle. Na, gyernk, kifel, te dagadt diszn. s egy szt se senkinek. Ha brmit elfecsegsz errl, Lord Cromwellnek lesz gondja rd. Erre a frfi ktrt grnyedt. Nem tennk semmit Crum ellen, uram, gy rtem az earl Kifel! Seggfej! Barak megprdtette, s egy rgssal kisegtette az ajtn. Sajnlom, hogy ilyen kzel engedtem a ragys kpt zihlta felm. Nem voltam elg vatos. Nem lehetsz mindig rsen. Biztosan ott lapult valahol a trmelk kztt a templomban. Jzusra, gyes a fick. Te rendben vagy? Mly levegt vettem, s leporoltam a talromat. Igen. Be kell szmolnom errl az earlnek. Most. A Whitehallban van. Gyere velem. Megrztam a fejem. Nem mehetek, Barak. Tallkozm van Josephfel. Nem mulaszthatom el, felelssggel tartozom Elizabethrt. Aztn tallkozom Guyjal is. Rendben. Ngy ra mlva tallkozzunk a patika eltt, s akkor kimegynk Southwarkba. Kilencet mutatott a templom rja, amikor bejttem, szval egykor. Ott leszek. Ktkedve vgigmrt. Biztos vagy benne, hogy elboldogulsz egyedl? Az ristenit csattantam fel indulatosan , ha minden percben egytt maradnnk, akkor ktszer annyi idre lenne szksgnk. Gyere folytattam lgyabban , Cheapside-ig egytt lovagolhatunk. Barak aggodalmas pillantst vetett rm. Kvncsi lettem volna Cromwell reakcijra, amikor megtudja, hogy egy harmadik gyilkossgot is megprbltak elkvetni.

94

Tizentdik fejezet
Mr az Aldersgate-nl jrtunk, amikor Barak jra megszlalt. Tudtam, hogy sohasem kellett volna a Bartyba mennnk mondta rosszkedven. Mit sikerlt azonkvl elintznnk, hogy azt a szegny rdgt meglttk, s felkeltettk Rich rdekldst? Megerstst nyert, hogy a grgtzet gy talltk meg, ahogy azt a Gristwoodok elmondtk. Valban volt ott egy hordnyi valami, s a kplet. Teht vgre te is elhiszed. Ht, akkor tnyleg elrbb lptnk jelentette ki szarkasztikusan. Amikor jogot tanultam mondtam , az egyik tanrom felhvta a figyelmnket arra, hogy van egy krds, ami minden gyben rvnyes. gy szl: mely krlmnyek relevnsak? s mi a vlasz? Minden krlmny relevns. A cselekvs eltt minden tnyt ismerni kell, az egsz trtnetet. Sokat megtudtam lent a folynl, s ma megint, mg ha ez majdnem az letembe is kerlt. Van nhny nyom, amit szeretnk megvitatni Guyjal. Barak vllat vont, nyilvnvalan mg mindig gy rezte, hogy a ltogats felesleges idpazarls volt. Amint tovbblovagoltunk, eszembe tltt, hogy taln mindenki, aki tudott a grgtzrl veszlyben forog: Marchamount, Bealknap, Lady Honor. El kell mondanom az earlnek, hogy tallkoztunk Richcsel morogta Barak. Nem lesz tle boldog. Tudom. A szm szlt harapdltam. Aggaszt engem, hogy mind a hrom gyanstottunk valamilyen kapcsolatban ll nhnnyal az orszg legmagasabb rang s legveszlyesebb emberei kzl: Marchamount Norfolkhoz, Bealknap pedig lthatan Richhez ktdik. s Lady Honor, gy tnik, mindenkihez. sszerncoltam a homlokomat. Milyen kapcsolat van Rich s Bealknap kztt? Biztos vagyok benne, hogy Bealknap hazudik. Barak felmordult. Ezt neked kell kitallni. Elrtk a Cheapside-ot. Itt elvlok tled. Tallkozunk egykor az reg mr boltjnl. Ellovagolt dlnek, n pedig a Cheapside kzepe fel vettem az irnyt. Mikzben a zsfolt bdk sora kztt lovagoltam, beren figyeltem. Azt mondogattam magamnak, hogy senki sem merne megtmadni ilyen tmegben brki megprbln, biztosan elkapnk, mieltt elmeneklhetne de azrt rltem, hogy szmos, botjt lbl konstblert lttam a tmegben. Rfordultam a Walbrook Roadra, ahol kereskedk tekintlyes hzai sorakoztak. Az utcn egy kicsivel feljebb Josephet lttam le-fl jrklni. Miutn leszlltam a lrl, kezet rztunk. Feszltnek s fradtnak ltszott. Ma reggel megint voltam bent Elizabethnl mondta a fejt ingatva. Mg mindig nem szl semmit, csak fekszik ott, egyre spadtabban s sovnyabban. Figyelmesen vgigmrt. Te sem nzel ki jl, Shardlake r. Az j gyem sok bosszsggal jr. Mlyet shajtottam. Nos, akkor jhet a csaldod? Joseph megfesztette az llkapcst. n kszen llok, uram. Akkor nekem is kszen kell llnom, gondoltam. Chancery kantrjt megragadva kvettem Josephet egy lenygz, j pts hzhoz. Bekopogott a bejrati ajtn. A kopogsra egy magas, stt haj, harminc krli fick jelent meg, egy j ujjatlan zekben s finom fehr ingben. Felvonta a szemldkt. , te vagy az! Sir Edwin mondta, hogy ltogatst fogsz tenni. Joseph elvrsdtt a pimasz modor miatt. itt van, Needler? Igen.

95

Els rnzsre ellenszenvesnek talltam az inast. A hossz fekete haja szles, alattomos arcot fogott kzre, kpcs alakja hzsnak indult. Egy pimasz szolga, gondoltam, akinek tl sokat engedtek meg. Valaki el tudja vinni a lovat az istllba? krdeztem. Az inas szlt egy finak, hogy vegye gondjba az llatot, azutn keresztl vezetett minket egy szles folyosn, majd fel egy pomps lpcsn, aminek a korltjba heraldikai vadllatokat faragtak. Vgl egy krpitokkal bortott, gazdagon berendezett szalonba rtnk. Az ablakon keresztl lttam egy kertet, ami meglehetsen nagy volt egy vrosi hzhoz. A lugassal bortott utak kztt virggysok nyltak le a szles gyephez. A szleken a f megbarnult az es hinytl. Egy tlgyfa alatt pad llt, a kzelben pedig egy kr alak, tglval kirakott kt. Lttam, hogy a nylsa le volt zrva. Ngyen ltek a prnzott szkeken. Mindannyian fekete ruht viseltek, ami meglepett, mert Ralph mr kzel kt hete meghalt, s kevesen viseltek gyszt ilyen sokig. Sir Edwin Wentworth volt kzttk az egyetlen frfi. Kzelrl ltva szrevettem, hogy Josephhez nemcsak kvrks vrs arca hasonltott, hanem aggodalmaskod modorukban is volt valami kzs. A kpenye szeglyvel matatott, mikzben haragos tekintettel meredt rm. Kt lnya egyms mellett lt; k olyan csinosak voltak, amilyennek Joseph lerta ket. Mindkettnek vllig r szke haja volt, tejfehr arcbre s megdbbenten nagy, b zakk szeme. ppen hmeztek, de amikor belptem a prnkra tettk a tket, s gyors, illedelmes mosolyt villantottak rm, mieltt lehajtottk a fejket. Jl nevelten, csendben ltek, ami illedelmes volt, de egy kicsit idegest is, ahogy kezk mozdulatlanul hevert az lkben. A szobban tartzkod harmadik n nem is klnbzhetett volna jobban a tbbiektl. Joseph anyja szlfaegyenesen lt a szkben, hfehr hajt fekete sapka al trte, eres keznek ujjai egy botra fondtak. Sovny volt, a spadt, rncos s himltl sebhelyes bre alatt a koponyja krvonalt is ki lehetett venni. A rncos szemhjakat lehunyva tartotta a tnkrement szemek fltt. Sznalomra mlt alaknak kellett volna lenni, de valahogy mgis uralta a szobt. szlalt meg elszr, felm fordtva a fejt, s als llkapcst elrelkve. Eljtt az gyvd Josephfel? krdezte rtheten, enyhe vidki kiejtssel, kivillantva hfehr fogait, amelyek biztosan nem voltak igaziak. nkntelenl megborzongtam. Halott emberek fogait llkapocsba rgzteni egy falemezen olyan tlet volt, amit nehezen viseltem. Igen, anym vlaszolt Edwin utlkoz pillantst vetve rm. Az regasszony hamisan elmosolyodott. Az igazsg keresje. Jjjn ide, gyvd r, hadd ismerjem meg az arct. Felemelte gyrs karmait, s rjttem, hogy meg akarja tapogatni az arcvonsaimat, ahogy vak emberek teszik nha a nluk alacsonyabb rendekkel. Lassan mentem oda, s br meglehets arrogancira vallott ez a krs egy olyan ntl, aki egykor egy htkznapi gazdlkod felesge volt, lehajoltam hozz. Minden szemprt magamon reztem, mikzben kezei knnyedn, meglep gyengdsggel siklottak vgig a fejemen s az arcomon. Egy bszke arc mondta. Szgletes, melankolikus. Kezei knnyedn a vllamra a siklottak. , egy knyves tska, s az gyvdi talr redi. Elhallgatott egy pillanatra. Azt mondjk, hogy maga ppos. Mlyen beszvtam a levegt, tprengve azon, hogy vajon a megszgyentsem volt a szndka, vagy csak a kora miatt beszlt gy. Igen, asszonyom. Elmosolyodott, kivillantotta a falemezben l fogait. Nos, vigasztalhatja, hogy ilyen finom arca van mondta. n bibliaolvas keresztny? Hallom, egyszer magval Essex earljvel is egytt dolgozott, az r vdelmezze meg t az ellensgeitl. Amikor fiatalabb voltam, jl ismertem t. Edwin nem tr meg ppistkat ebben a hzban. Mg a lnyoknak is ad vallsos knyveket, s biztatja ket, hogy mlyedjenek el a Bibliban. Br az ilyen tletek egy kicsit

96

haladak szmomra. A fia fel intett. Vlaszolj a krdseire, Edwin utastotta nyersen. Mondj el neki mindent. Ti is, lnyok. Sabine-nak s Avice-nak mr biztosan elg volt ennyi, nem, anym? Edwin hangja knyrg volt. Nem. A lnyok is. Sir Edwin lnyai tgra nylt kk szemkkel meredtek a nagyanyjukra, lthatan ppen annyira az ids hlgy befolysa alatt lltak, mint az apjuk. Le kell zrnunk mindezt folytatta. Taln el tudja kpzelni Shardlake r, hogy milyen szenvedst hozott a mi kis csaldunkba, hogy Ralph Elizabeth keztl halt meg. Hrom httel ezeltt boldogok voltunk, tele szp remnyekkel. Nzzen rnk most. s az, hogy Joseph prtjt fogta Elizabethnek, mg rosszabb tette a helyzetet. Taln el tudja kpzelni, hogyan rznk emiatt irnta. A mai napot kveten Joseph nem teheti be a lbt a hzunkba. Halkan, rzelemmentesen beszlt, anlkl, hogy fejt az idsebbik fia fel fordtotta volna. Joseph gy horgasztotta le a fejt, mint egy engedetlen kisgyerek. Elgondolkodtam azon, hogy milyen bels btorsg kellett ahhoz, hogy szembeszlljon ezzel a vn boszorknnyal. Jl tudom krdezte Sir Edwin, a btyjhoz hasonl mly hangon , hogy ha Elizabethet bnsnek hiszed, akkor nem kpviseled a tovbbiakban? Ezt rjk el a foglalkozsod szablyai? Nem teljesen, uram feleltem. Ha tudom, hogy bns, akkor be kell s be fogom fejezni a kpviselett. Egy pillanatra elhallgattam. Elmondhatom, miknt ltom most ezt az gyet? Hogyne. Vgigvettem a krlmnyeket, amikrl tudomsom volt: a lnyok hallottk meg a sikolyt, kinztek az ablakon, utna lerohantak a kertbe. Needler kiment, s megtallta a testet a ktban. Sajnltam, hogy a kt lnynak jra vgig kellett hallgatnia ezt a szrny trtnetet. Fejket lehajtva ltek, arcuk teljesen kifejezstelen volt. Azonban az egyrtelm vontam le a kvetkeztetst, , hogy valjban senki sem ltta, hogy Elizabeth belelkte a fit a ktba. Nekem gy tnik, hogy akr bele is csszhatott. Akkor mirt nem ezt mondja a lny? csattant fel az reg hlgy. Mert tudja, hogy a keresztkrdsek kihoznk belle az igazsgot mondta Edwin vratlan hevessggel. Ktsg nem fr hozz, hogy lte meg Ralphot! Uram, nem te tartottad a hzadban a lnyt kilenc hnapig, te nem lttad, hogy milyen kegyetlensgre kpes! Az anyja elredlt, s rtette u egyik kezt a fia karjra, mire dhsen shajtva htradlt. Meslnl nekem tbbet is errl? krdeztem. n csak annyit tudok, amennyit Joseph elmondott nekem. Sir Edwin dhs pillantst vetett a testvrre. Pimasz, engedetlen s erszakos volt. Igen, uram, erszakos, lny ltre. A kezdetektl az volt? Attl a naptl kezdve bartsgtalan volt, hogy idejtt a testvrem temetse utn. Kszek voltunk eltartani, mivel mindent elvesztette. Ksz voltam mindenemet megosztani vele, s n nem vagyok szegny ember, noha amikor Londonba jttem, ugyanannyim volt, mint Josephnek most. Sir Edwin mellkasa egy pillanatra kidagadt a bszkesgtl, mg a bnat s harag kzepette is. Mondtam a lnyoknak, hogy szvesen fogadjk, tantsk meg lanton s csemballn jtszani, vigyk el vendgsgbe. Ht, nem sok ksznetet kaptak cserbe. Mesld csak el, Sabine. Az idsebbik lny felemelte a fejt, s babaszer szemvel rm nzett . Szrnyen viselkedett velnk, uram mondta csendesen. Azt mondta, hogy van annl fontosabb dolga is, mint egy zenedobozt tgessen, bohckodjon. Felajnlottuk, hogy elvisszk sszeismertetni a bartainkkal tette hozz Avice. Bankettekre, hogy fiatal riemberekkel tallkozzon, de egy vagy kt ltogats utn nem akart jra velnk menni, s a bartainkat ostobnak nevezte.

97

Mi megprbltuk, uram mondta megfontoltan Sabine. Tudom, lnyok nyugtatta ket a nagyanyjuk. Mindent megtettetek, amit lehetett. Eszembe jutott, amit Joseph mondott Elizabeth knyvek irnti rdekldsrl, s a birtok irnti szeretetrl. Vilgosan ltszott, hogy fggetlen szellem lny volt, ms, mint az unokahgai, akik, ha jl sejtettem, rdekldsket boldogan a ni dolgokra korltoztk, s pusztn egy j hzassgot tztek ki clul. De a kzs rdeklds hinya bajosan vezethetett el egy gyilkossghoz. Egy kis id elteltvel alig beszlt velnk tette hozz Avice szomoran. A testvre blintott. Igen, tbbnyire a szobjban maradt. Sajt szobja volt? Ez meglepett. A legtbb hztartsban a hajadon lnyok egytt aludtak a lnyszobban. Ez egy nagy hz jelentette ki Sir Edwin dlyfsen. n a csaldom minden tagjnak kln szobt tudok biztostani. Elizabeth esetben ez ugyangy volt. sohasem aludt volna velnk mondta Sabine. Egy id utn addig fajult a dolog, hogyha valamelyiknk bement hozz megkrdezni, hogy csatlakozna-e hozznk valamiben, rnk kiablt, hogy menjnk ki. Elpirult. Idvel csnya szavakat kezdett mondani rnk. Minden illendsg kiveszett belle jegyezte meg Edwin. Alig hasonltott egy fiatal lnyra. Az reg hlgy elrehajolt, ismt tvve a szt. Egyre inkbb gy tnt, hogy gyll minket. Az tkezseknl nem lehetett egy udvarias szt sem kiszedni belle. A vgn mr a szobjba vitte az telt, s mi rhagytuk. A jelenlte az asztalnl tnkretette az tkezseinket. Ha az ember vak, Shardlake r, sokkal rzkenyebb a hangulatokra, s az Elizabethet krlvev lgkr az irntunk rzett ok nlkli gylletvel egyre sttebb lett. Olyan stt, mint a bn. Egyszer megttt engem mondta Sabine. A kertben. Egyre tbbet lt kint magban a padon, amikor az idjrs melegebb lett. Egy nap megint ott csrgtt, az egyik knyvt olvasta, amikor odamentem hozz, s megkrdeztem, hogy nincs-e kedve elmenni velem kankalint szedni a vrosfalon kvl. Erre felkapta a knyvt, s tni kezdte vele a fejemet, mikzben szrny szavakat mondott. Be kellett meneklnm a hzba. Ezt magam is lttam mondta Sir Edwin. A dolgozszobmban dolgoztam, s lttam az ablakbl, ahogy Elizabeth elzavarja a szegny kislnyomat. Szltam Elizabethnek, hogy a nap htralv rszben maradjon a szobjban. Tudnom kellett volna, hogy mire lehet kpes. Magamat hibztatom. Hirtelen a kezbe temette az arct, s megtrt hangon folytatta. Az n Ralphom, fiacskm. Lttam, ahogy fekszik ott, holtan s bzsen. Szvtp hangon felzokogott. A lnyok megint lehajtottk a fejket, az regasszony pedig megfesztette az llkapcst. Ltja, hogy milyen szrnysgeket idzett fel bennnk, Shardlake r. Sir Edwin fel fordult. Gyernk, fiam, szedd ssze magad. Mesld el, hogyan kezelte Elizabeth Ralphot. A keresked megtrlte egy zsebkendvel az arct. Josephre bmult, aki maga is kzel jrt a srshoz, majd rm. Elszr azt gondoltam, hogy Ralphot taln jobban szereti, mint a lnyaimat. is a maga tjt jrta, nyugodjk bkben a kis kp. s prblt sszebartkozni Elizabethtel, rlt, hogy j ember kerlt a hzba. Kezdetben gy tnt, hogy jl kijnnek egymssal: tbbszr elmentek egytt stlni, sakkoztak. De aztn Elizabeth Ralphfal is szembefordult. Emlkszem, egy este, gy egy hnappal azutn, hogy idejtt, itt ltnk vacsora eltt, s Ralph megkrdezte Elizabethet, hogy jtszanak-e egy sakkpartit. beleegyezett, br elg mogorvn. Ralph gyorsan gyzelemre llt, korarett fi volt. Elrehajolt, s levette Elizabeth bstyjt, mikzben azt mondta: Nzd, ez az enym, ez a bstya nem fogja kivjni tbb bbum szemt. Erre Elizabeth egy dhdt kiltssal felemelte a tblt a magasba, szanaszt szrva a bbukat a szoba minden rszbe, s fejbe csapta vele Ralphot. Ezutn otthagyta a sr fiamat, s a szobjba rohant.

98

Szrny jelenet volt mondta az ids hlgy. Mondtuk Ralphnak, hogy ezutn kerlje el Elizabethet folytatta Sir Edwin. A fiam azonban imdta a kertet, mirt is ne imdta volna, s Elizabeth gyakran ldglt ott. Taln azt mondjk, hogy Elizabeth rlt vetette kzbe az regasszony. Ha nem szlal meg, senki nem fogja tudni biztosan. De n mondom, hogy ez gonosz irigysg volt, irigysg, mert az unokatestvrei sokkal kivlbbak, mint , s a hzunk is jobb, mint az az otthon, amit elvesztett. Felm fordtotta az arct. n reztem s hallottam mindezt, az oktalan gylletnek s erszakossgnak ersdst, mert itthon maradtam, mialatt Edwin a Cityben volt, a lnyok pedig ltogatba mentek. Shajtott egyet. Nos, Shardlake r, hallott minket. Mg mindig ktelkedik abban, hogy Elizabeth lkte Ralphot abba a ktba? Kikerltem a vlaszt. n itt volt azon a napon, madm? A szobmban tartzkodtam. Needler felszaladt, s elmondta, hogy mi trtnt. Ekkor utastottam t, hogy menjen le a ktba. reztem Ralph szegny halott arct, amikor felhozta t. Csontos kezt meglendtette, mintha jra azt a halott arcot rinten. Ers vonsai egy pillanatra ellgyultak. A lnyok fel fordultam. Ti egyetrtetek azzal, amit az desaptok s a nagyanytok mondott? Igen, uram vlaszolt Avice. Istenemre, de szeretnm, ha nem gy lenne blintott Sabine is. Egyik kezvel eltakarta a szemt. Nagymama mondta szelden a ltsom elhomlyosult. Hasznlnom kellene a fekete csucsort? A belladonna jt tesz, gyermekem. Azzal, hogy kitgtja pupilldat, mg csinosabb tesz, de csak egy kisebb adagot vegyl be. Irtzva meredtem az regasszonyra. Hallottam mr arrl, hogy a hallos belladonna cseppjeit ilyenfajta szpszeti clra is hasznljk, de ez mrgez anyag volt. Elgondolkodtam egy pillanatig, majd fellltam. Nem tudom, lthatnm-e Elizabeth szobjt, s taln a kertet, mieltt elmegyek? Csak pr percig tartana. Ez tl sok kezdte Sir Edwin, de az anyja ismt flbeszaktotta. Szlj Needlernek, hogy ksrje el. Vigye Josephet is, utna pedig mindketten tvozhatnak. Anym Joseph felemelkedett, s egy lpst tett az anyja fel. megszortotta a botjt, s egy pillanatig azt hittem, hogy megti a fit, de csak hirtelen elfordtotta a fejt. Joseph sszerndult arccal visszalpett. Sir Edwin dhs pillantst vetett rm, aztn csengetett. Az inas olyan gyorsan tnt fel, hogy eltprengtem, nem hallgatzott -e az ajtnl. Meghajolt a gazdja fel. Needler kezdte Sir Edwin nehezen Shardlake r szeretn megnzni Elizabeth szobjt, azutn a kertet is. Mutasd meg nekik, aztn ksrd ki ket. Igenis, Sir Edwin vlaszolt Needler alzatosan. A szakcs pedig zeni, hogy ma estre feketerigt kszt, ha ez megfelel. Ezttal ne legyen rajta tl sok mrts szlt les hangon az regasszony. Igen, asszonyom. Sem Sir Edwin, sem az anyja nem bcszott el tlnk, s a lnyok is lehajtott fejjel ltek, br nem sokkal azeltt lttam, ahogy Sabine rpillant Needlerre, s elvrsdik. Eltndtem, vajon vonznak tallja-e ezt a bugrist: a fiatal lnyok vonzalmai kiszmthatatlanok. Az inas kivezetett minket, s becsapta mgttnk az ajtt. rltem, hogy kijutottam a szobbl. Joseph spadt volt. Needler krdn nzett rnk. A gyilkos hlszobja rdekel, igaz? A vdlott szobja javtottam ki hvsen. s vigyzz a nyelvedre, bartom. Needler vllat vont, s felvezetett minket a tvolabbi lpcsn. Kinyitotta a kulcsra zrt ajtt, s bementnk.

99

Akrmi is trtnt vele ebben a hzban, Elizabeth-nek takaros szobja volt. Egy baldachinos gy, rajta tollal tmtt matraccal, egy tkrs ltzasztal, s ldk a ruhknak. A padlt j minsg gyknysznyegek bortottk, amelyek kellemes illatot rasztottak a meleg levegben. Az ltzasztal feletti polcon nhny knyvet vettem szre. Meglepetssel olvastam a cmeket: Tyndale-tl a Keresztny ember engedelmessge, a Coverdale-fle jtestamentum, s nhny vallsos munka is, mint Az egszsg csarnoka, s latin verses mvek Vergiliustl s Lucanustl. Egy kis tuds knyvtr. Elizabeth vallsos lny? krdeztem Josephet. J bibliaforgat keresztny, mint minden Wentworth. Szeretett olvasni. Megnztem a Testamentumot. Sokat lapozgattk. Needlerhez fordultam. Sokat jelentett Elizabethnek a valls? Vllat vont. Taln a bnein rgdott, ahogy a csaldjval bnt, s az r segtsgt krte. Nem gy tnik, hogy megkapta volna. Mg van id mormogta Joseph. Volt Elizabethnek szolgllnya? Valaki, aki segtett neki mosakodni s ltzkdni? Needler felvonta a szemldkt. Nem volt egy sem, uram. Azt mondta, a szolgk gnyoldtak rajta. s valban? Valsznleg igen a klns szoksain. Mi trtnt Grizzyvel? krdezte vratlanul Joseph. Egy sarokban ll szalmval tlttt kosrra mutatott. Elizabeth reg macskja magyarzta. Peter hzbl hozta magval. Elszktt mondta Needler. Elfordul a macskknl, amikor idegen hzhoz kerlnek. Joseph szomoran blintott. Rajongott rte. gy mg ettl a trsasgtl is meg volt fosztva, gondoltam. Kinyitottam az egyik ldt; tele volt gondosan elrendezett ruhkkal. Jeleztem, hogy eleget lttam, s elhagytuk a szobt. Az tmelegedett gykny illata megkapaszkodott az orrlyukamban. Eszembe jutott a Newgate celljnak ezzel les ellenttben ll, undort bze. Needler vezetsvel visszamentnk a lpcsn a fldszintre, majd egy oldalajtn t ki a kertbe. Nagyon bks hely volt a napstsben, ahogy a rovarok zmmgtek lustn a virgok krl. tvgtunk a gyepen, a lbaink kiszradt fvet tapodtak. Needler megllt a ktnl, s a padra mutatott, amire a hatalmas tlgy vetett rnykot. Itt lt, amikor kijttem, miutn meghallottam a kisasszonyok sikoltst. Sabine s Avice kisasszonyok a kezket trdelve a ktnl lltak. Ralph meghalt kiltotta felm Sabine kisasszony. Elizabeth belkte t a ktba. s Elizabeth nem szlt semmit? Csak lt ott lehajtott fejjel, komor arckifejezssel. Odalptem a kthoz. Joseph nem mozdult. A kt nylst egy fafedl zrta le, amit lakatokkal a falazsbl kill gyrkhz erstettek. Ez teljesen jnak ltszik. Igen, uram. A gazdm tettette r a fedelet a mlt hten. Igazbl egy kicsit ksn, korbban kellett volna megcsinltatni. Szeretnk belenzni. Van kulcsod a lakatokhoz? Az inas egyenesen a szemembe nzett. Sir Edwin megparancsolta nekem, hogy hajtsam el ket, uram. Senki sem fogja a hasznlni ezt a kutat tbb. A vize mr vek ta szennyezett. Nem mintha lett volna benne brmennyi is, amikor lemsztam, olyan kevs es esett idn tavasszal. Lehajoltam. Az egyik oldalon a fedl s a kt kvja kztt volt egy nagyjbl inchnyi rs. Kzel hajoltam, de gyorsan vissza is kaptam a fejem a szag miatt, amit a rsen keresztl reztem. Ez valami halott, rothad dolog bze volt. Eszembe jutott, amit Joseph meslt Ralph testnek szagrl mintha egy marha fejt kint hagynk a Shambles egyik hentespultjn egy

100

htre. Rnztem Josephre; a padon lt, s annak a szobnak az ablakra meredt, ahol az imnt jrtunk. Az a md, ahogy a csaldja kezelte, nagyon felzaklatta. Needlerhez fordultam, aki egykedven nzett maga el. Ers szag jn ebbl a ktbl. Mint mr mondtam, a vz szennyezett. Mennyire volt bds, amikor lementl oda? Elgg vont vllat. De n nem a szagok miatt aggdtam, szegny Ralph rfi testt kerestem, s remltem, hogy a ktlltra, amin lemsztam, nem fog elszakadni. Ha ez minden, akkor mennem kellene felgyelni az ebdet. Egy pillanatig rmeredtem, aztn elmosolyodtam. Igen, ksznm, mindent lttam, amit kellett. Szeme sszeszklt. Van valami, amit szeretnl, ha elmondank a gazdmnak? Mondjuk azt, hogy ezek utn nem fogod kpviselni a lnyt? Ha lesz brmi, amit kzlni akarok vele, akkor majd magam fogom felvenni vele a kapcsolatot, Needler. Most viszont, Joseph, mennnk kell. Joseph kimerlten felllt, s kvetett vissza az elszobba. Needler kitrta neknk a bejrati ajtt, s kilptnk az utcra. Needler mg utnam szlt, hogy elrehozatja a lovamat, majd egy csattanssal bezrta az ajtt. Mikzben a lpcsn llva vrakoztunk, Joseph egyenesen a szemembe nzett. Azt hiszed most, hogy Elizabeth bns, ahogy az anym mondta? Nem, Joseph. Egyre inkbb azt hiszem, hogy rtatlan. Elfintorodtam. Valami nincs rendjn ebben a hzban. Az anym nem egy htkznapi asszony. Ersebb, mint a legtbb frfi. Br ezt most nem gondolnd, de fiatalon gynyr volt. Mindig Edwint szerette a legjobban, rm gy tekintett, mint egy szerencstlen fltsra, akit kielgt a gazdlkods. Megveregettem a karjt. Btor dolog volt, amit tettl, kitve magad mindennek Elizabeth kedvrt. Nehz volt. Lttam. Mondd csak, Elizabeth fiatalabb korban mutatta brmi jelt annak, hogy elmjnek valami baja lenne? Nem, uram. Soha. Jkedv volt, mieltt ebbe a hzba kerlt. rdekes, hogy csak akkor vlt ellensgess, amikor egy csaldtag kzeledett hozz. Msklnben csak egyedl kvnt lenni. Haboztam, mieltt folytattam. Joseph, azt hiszem, hogy van valami lent a ktban. Mi? Mire gondolsz? Mg nem tudom. De emlkszem arra, amit Ralph bzl testrl mondtl. Valami hasonlt reztem lentrl, a ktbl. Csatornaszagnak hihetnnk, erre lehetne szmtani, ha poshadt vz lenne az aljn, de Needler azt lltja, hogy egyltaln nem volt lent vz, amikor felhozta Ralph testt. Egy pillanatra elhallgattam. Azt hiszem, hogy valami ms van odalent. Valami halott. Kitgult a szeme. Mi? Mi lehet az? Nem tudom, Joseph. Nem tudom. t kell mg gondolnom. Kezemet a karjra tettem. , des Istenem, mi trtnt velnk? A templom rjrl leolvastam, hogy jval elmlt tizenkett. Attl flek, hogy ismt magadra kell hagynom tged, bartom. Nem szalaszthatok el egy msik tallkozt. Gondolkodni fogok azon, hogy mi legyen a kvetkez lps. El tudlak rni a szllsodon? Persze, addig maradok, amg ez az gy meg nem olddik vlaszolta eltklten. Mi van a birtokoddal? A szomszdom gyel r. Rosszul mennek a dolgok, olyan kevs csapadk esett, de est mg akkor sem csinlhatok Essexben, ha ott vagyok, nem igaz?

101

A hz egyik sarknl feltnt a fi, s Chanceryt vezette el. Kvncsian nzett rnk, amikor adtam neki egy negyedpennyst. Eligazgattam a tskmat s a nyergemet. Hamarosan keresni foglak, Joseph. Kezet rzott velem, majd megindult lefel a Walbrook Roadon; volt valami klns eltkltsg nagy, slyos alakjban. Nekem is rendthetetlennek kell lennem. Felltem Chancery htra; szerencsre Guyhoz rvid lovagls vezetett. A szvem egy pillanatra nagyot dobbant, ahogy megpillantottam egy magas, spadt figurt az emberek kztt keresztlvgni, de csak egy ids frfi volt, aki belpett egy boltba. Kiss megborzongtam, majd dli irnyba fordtottam a lovamat.

102

Tizenhatodik fejezet
Amikor Guy boltjhoz rtem, nem lttam eltte Barak lovt. Eltndtem, hogy vajon mg Cromwellnl van-e, majd kiktttem Chanceryt, s bementem. Guy az asztalnl llt, gygynvnyeket rlt egy mozsrban, s meglepetten nzett fel. Nocsak, Matthew. Nem szmtottam ma rd. Guy, egy szvessget akarok krni, informcira van szksgem. Egybknt tallkozm lesz itt valakivel, egy barna haj, szemtelen vigyor fiatal fickval. Nem lttad, ugye? Megrzta a fejt. Nem lttam senkit. Minden reggel ilyenkor ksztem el a gygynvnyeimet. A Wentworth-gyhz kapcsoldik? Hogy llsz vele? Egyelre elhalasztottk a prst. Most a csald hzbl jvk. De valami msrl akarlak krdezni. Sajnlom, hogy nem hvtalak meg vacsorra, ahogy grtem, de egy msik gy ragadott el. A Wentworth-gy s emiatt alig jutok llegzethez. Nem szmt mosolygott, de tudtam, hogy magnyos volt, s alig vrta, hogy eljhessen hozzm; a stt brvel nagyon kevs meghvst kapott. Leemeltem a tskt a htamrl, arcom megrndult a belm nyilall fjdalomtl. Vgzed a gyakorlataidat? krdezte. Az elmlt pr napban nem. Ahogy mr mondtam, alig jut idm brmire is. Olyan feszes vagy, mint egy felhzott j, Matthew. Leltem, letrltem az izzadtsgot a homlokomrl. Nos, ez nem meglep, mivel valaki nemrg megprblt meglni. Micsoda? Mindjrt elmeslem. Nem mondhatok el mindent, de Lord Cromwell mentette meg Elizabeth Wentwortht a prstl kt htre, ha elvllalom egy gye elintzst. Ez most nem a monostorokkal kapcsolatos, hanem gyilkossggal s szlhmossggal Kinztem az ablakon. Az ifj Barakot, aki ppen kikti odakint a lovt, Cromwell bzta meg azzal, hogy legyen a segtsgemre. Akkor a segtsgemet Cromwell szmra kred? nzett rm komolyan Guy. Ahhoz krem, hogy elkapjak egy kegyetlen gyilkost. Nem mondhatok tbbet, Cromwell nevt sem lett volna szabad kiejtenem. Tl veszlyes shajtottam. Nem akarok rd nyomst gyakorolni, ha gy rzed, lelkiismereti okokbl nem tudsz segteni. Az ajt kinylt, s Barak lpett be. Nyugtalanul pillantott a falon sorakoz vegekre s ednyekre, majd a stt arc s kpeny Guyra. Guy meghajolt. Barak r, tisztelettel dvzllek. Kicsit sziszegs akcentussal beszlt, mint mindig. Nagyon idegennek s furcsnak tnhetett Barak szmra. Ksznm, patikus uram. Barak krbenzett. gy vltem, mg sosem jrt gygyszersz boltjban; valsznleg mindig is j egszsgben volt. Krsz egy kis srt? krdezte Guy. Ksznm felelte Barak. Forr napunk van. Guy kiment az italrt, Barak pedig odalpett hozzm. Az earl aggdik. Kytchynt biztos helyre vitette, amg a vgre nem jrunk mindennek. Hla istennek. Azt mondja, tl lass vagy. Nem tetszik neki, hogy csak holnap tallkozol Lady Honorral. Mindssze tz nap van htra a bemutatig, s a kirly azt mondta neki, hogy mr alig vrja. Akkor taln egy csodatvt kellene alkalmaznia.

103

Barak htralpett, amikor Guy bejtt, kt kis kors srrel a kezben. Hlsan kiittam, n is szomjas voltam. Guy az asztala vgben llt, s egy pillanatig figyelmesen vgigmrte Barakot; elgedettsggel tlttt el, hogy Barak feszengeni ltszott a pillantstl. Szval mondta csendesen a bartom. Milyen segtsget vrtok tlem? Alkimistkkal van dolgunk feleltem. Semmit nem tudok a tudomnyukrl, s szvesen fogadnm a tancsodat. Kinyitottam a tskmat, s kitettem az asztalra az alkimista knyveket. Ezutn vatosan kiemeltem az vegcst is a zsebembl, s tnyjtottam neki. Van brmi tleted, hogy mi lehet ez a fura anyag? vatosan kinyitotta, majd egy keveset az ujjra cseppentett s megszagolta. Lgy vatos, get, mint a tz mondtam, mieltt hozzrintette nyelvt. Meglepetsemre elnevette magt. Nem kell aggdni mondta. Nincs itt semmi rejtly. Ez aqua vitae, az let vize, br nagyon nagyfok koncentrciba desztillltk. Aqua vitae? nevettem n is dbbenten. Ez az j anyag, amit romlott borbl prolnak le, s gyulladt szemre meg melanklira hasznlnak? Az, az. Szerintem tlrtkelik a hasznt, csak bergnak tle az emberek. Megdrzslte a folyadkot az ujjai kztt. Azt mondjk, egy kupnyitl egy l is megvakul. Honnan szerezted? Egy elhagyott alkimista mhely padljn talltam. les pillantst vetett rm. Ne foglalkozz vele, honnan van, patikrius vgott kzbe Barak. Biztos vagy benne, hogy az, amit mondtl? Guy hosszasan rnzett, tartottam tle, hogy kiutastja a boltjbl, de vgl egy mosollyal felm fordult. gy hiszem. A folyadk srsge s tzes ze azt mutatja, hogy nagyon ers a koncentrcija. Taln mg azt is meg tudom mondani, honnan szrmazik. De elszr is, bebizonytom, hogy mi ez. Meglehetsen ltvnyos, Barak r. Vrjatok egy percet. vatosan letette az veget, majd kiment a helyisgbl. Figyelj, Barak mondtam , Guy a bartom, vigyzz a nyelvedre, hogy miknt beszlsz vele. t nem flemltheted meg, mint a kapurt. Csak feldhted. Nem bzom benne a kinzete miatt. Azt hiszem, ez klcsns. Guy egy gyertyval s egy kis, mzas tlkval trt vissza. Behajtotta az ablaktblkat, s vatosan nttt egy keveset a folyadkbl a tlba. Majd hozzrintette a gyertyt. Bennem szakadt a leveg, Barak pedig htraugrott, ahogy kk lng csapott fel kt inch magasan a levegbe. Felgyjtod a boltot! kiltott fel Barak. Guy csak nevetett. A lng tl gyenge ahhoz, hogy brmit is meggyjtson, s egy pillanat mlva kialszik. s valban, ahogy figyeltk, a kk lng lassan lelohadt, srga sznre vltott, elhalvnyult, majd kialudt. Guy rnk mosolygott. Tessk. Ez az aqua vitae jellemzje, a kk lng. Az bizonyos, hogy nagyon ers keverk. Ismt kinyitotta az ablaktblkat. Figyeljtek meg, hogy nincs szaga vagy fstje. Azt mondtad, taln tudod, honnan szrmazik szlalt meg Barak, immr tiszteletteljesebb hangon. Valban. Mi patikusok llandan nyitva tartjuk a szemnket a vilg furcsa tjairl rkez j gygynvnyekre, keverkekre. Ez lland tma a patikusok chhzban. Pr hnapja hallottunk egy szlltmnyrl, ami egy balti kereskedelemmel prblkoz, Billingsgate-nl kikttt hajval rkezett. A vgtelen h vilgba tett tjukrl magukkal hoztak egy rakomny szntelen folyadkot is, amirl azt lltjk, arrafel ezt isszk a frfiak. Amikor az itteni emberek megprbltk felhajtani, mint a srt, csak lebetegedtek tle. Nagyon gy hangzik, hogy ez a folyadk volt az. Mi trtnt a szlltmnnyal?

104

Azt nem tudom. gy emlkszem, egy-kt kollgm utnament kvncsisgbl, de azt mondtk nekik, hogy mr eladtk. A tengerszek kocsmi krnykn kellene krdezskdntk. Elgondolkodva blintottam. Tmny, veszlyes folyadk, amely furcsn g. Egyfell gy hangzott, mint a grgtz, msfell pedig nagyon msnak tnt. A monostorbli folyadk Kytchyn szerint fekete volt, ers szag, s a lng, amit az imnt lttunk, soha nem tudott volna felgyjtani egy hajt. De mi van akkor, ha ez az anyag a grgtz rsze, mi van, ha megvltoztatja tulajdonsgait bizonyos dolgok hozzadsval? Mit tudsz az alkmirl, Guy? krdeztem, s az asztalon hever knyvekre mutattam. Ezek a knyvek annyi rejtllyel s furcsa kifejezssel vannak tele, hogy alig rtem ket. Egyet felemelt s belelapozott. Az alkmia rossz hrnevet vvott ki magnak. Taln rosszabbat, mint amit megrdemel. Az alkimistk szeretik titokzatossgba burkolni mestersgket, s olyan utalsokkal rjk meg knyveiket, hogy csak k rtik. Felnevetett. Azt hiszem, a rgi knyvek kztt van, amit senki sem rt. s ez lenygzi az embereket, azt hiszik, biztosan van valami nagy, feltrand rejtly mgtte. Guy blintott. De ebben nem rosszabbak, mint nmely orvosok a rgi gygymdjaikkal s titkos recepturaikkal. Vagy ami azt illeti, mint a jogszok: egyes brsgokon olyan rgi francival adjtok el a sznoklataitokat, hogy az egyszer halandk nem rtik. Barakbl kitrt a nevets. Igaza van. Guy felemelte a kezt. s mgis, az alkmia rsze a termszettudomnynak, a krlttnk lv vilg tanulmnyozsnak. Isten jeleket s nyomokat hagyott a vilgban, s ha erfesztseket tesznk, megrthetnk bizonyos dolgokat: meggygythatunk betegsgeket, jobb termnyt termeszthetnk Aranny vltoztathatjuk az lmot? krdeztem, haboztam egy pillanatig. Meggyjthatjuk a vizet? Taln. s az alkmia feladata, ebbl a szempontbl hasonlan az asztrolgihoz s az orvostudomnyhoz, hogy ezeket a nyomokat rtelmezze. Ahogy a rinocroszagyar is ersti a frfiassgot az alapjn, hogy hasonlt a frfi nemi szervre. De Guy, ebbl a nagy nyomolvassbl meg jelek tanulmnyozsbl annyi minden puszta csals. Valban. Egyetrtek veled abban, hogy az a md, ahogy az alkimistk a titkos, srgi tudst hirdetik, gyakran csak egy trkk, hogy msok ne frjenek hozz tevkenysgkhz. Szval a tbbsghez hasonlan te is gy gondolod, hogy az alkmia gyans mestersg? sszessgben nem. Szmos gazember lltja, hogy megtallta a blcsek kvt, amelytl a fm aranny vltozik, de mindegyikre jut egy olyan, aki aprlkos megfigyelssel igazi eredmnyeket rt el, azt tanulmnyozva, miknt llnak ssze egyes anyagok s miknt vltoznak. Miknt mkdik kzre a ngy elem, a fld, a leveg, a tz, s a vz, hogy ltrehozzk az sszes ltalunk ismert dolgot. Hogyan alakt t a h valamit egszen mss, pldul a bort aqua vitae-v. s minden a ngy elembl szrmazik, a fldbl, a levegbl, a tzbl s a vzbl. Brmely j anyag, ami felbukkan, mint ez a furcsa folyadk, lebonthat erre a ngy alapelemre s jra rakhat. Elmosolyodott. Igazbl nincs semmi tnylegesen j a vilgban. Legalbbis j elemek nincsenek. De egy j alkimista pldul alapos tanulmnyok rvn rjhet arra, hogy miknt lehet fmeket a kemencben gy megolvasztani, hogy jobb vasat gyrthassanak, mint ahogy azt most a Wealden teszik. Vagy hogy miknt lehet finomabb ntvzetet kszteni emlkeztem vissza Gristwood asszony trtnetre Sepultus elhibzott ksrleteirl.

105

Pontosan. Ez ltalban valamifle, a fld elemmel kapcsolatos jelensg szennyezdsnek sztvlasztsrl szl. Elmosolyodott. Azokkal a gondolkodkkal rtek egyet, akik gy vlik, Isten feltett szndka, hogy a megfigyels lass, biztos mdszervel fedjk fel a vilgunk titkait, ne a rgi knyvek misztikus kpleteivel. Mg ha el is llnak valami furcsa tlettel, mint az a lengyel frfi, aki szerint a Fld kering a Nap krl. Igen. Valami eszembe jutott. Kemence, azt mondtad. A fmeket kemencben olvasztjk meg. Teht az alkimistk gyakran egytt dolgoznak az ntmunksokkal, mivel nekik vannak olvasztkemencik. Termszetesen rtett egyet Guy. Nekem elg az itteni tz, hogy leproljam a gygynvnyeimet, de a fmek megolvasztshoz mindenkppen koh kell. sszerncolta a homlokt. Furcsa egy beszlgets ez, Matthew. Mi kze van ennek a Barakra pillantott ti gyetekhez? Nem vagyok benne biztos vlaszoltam elgondolkodva. Egy olvasztmunksra szksg lehet mondjuk egy nagy, pumpval s csvekkel elltott fmtartly ksztshez is. Igen. Az alkimistk gyakran krik a Lothbury olvasztmunksainak segtsgt. Persze valaki olyannak kell lennie, akiben megbznak, ha meg akarjk vele osztani titkaikat. Guy krdeztem izgatottam , emlkszel arra a fiatal olvasztmunksra, akivel mlt hten itt tallkoztam? tudhatja, hogy ki dolgozik kzlk alkimistkkal? Taln olyan valaki, aki a Citynek dolgozik a vzvezetkeken, pumpkkal s szelepekkel foglalkozik? Habozott. Taln. Az kln szakma. m Matthew, ha ez veszlyes gy, nem szeretnm belevonni. Lord Cromwell elrendelheti felelte Barak. Guy fel fordult. brmit elrendelhet, amit akar. Barak visszanzett r. Igen, spanyol bartom, brmit. Az istenre, Barak, fogd be a szd mordultam r mrgesen. Megrtelek, Guy. Knnyen megtallhatom, amit keresek a City nyilvntartsban is, megnzhetem, kiket alkalmaznak a vzvezetkeknl. Guy blintott. Ez jobban tetszik. Majd Barakhoz fordult. s egybknt uram, nem vagyok spanyol. Granadbl jttem, amit tven vvel ezeltt elfoglaltak a spanyolok. A szleim muzulmnok voltak, akiket Ferdinnd s Izabella szmztek Spanyolorszgbl. A zsidkkal egytt ha jl sejtem, a te neved zsid. Barak elvrsdtt. Angol vagyok, patikrius. Valban? Guy felhzta szemldkt. Rendben. Ksznm a megrtsedet, Matthew. Kvnom, hogy biztonsgban teljestsd a kldetsedet. Megrzta a kezemet, majd szraz tekintettel rm nzett. Csillog a szemed, Matthew, feldertett a hajszdban bekvetkez elrelps. Egybknt megtarthatom a knyveket? rdekelnnek, tnznm, mi van bennk. Hogyne. Ha mg akarsz velem beszlni, itt megtallsz. Hideg pillantst vetett Barakra. Mr ameddig megtrik itt az idegeneket. Odakint mrgesen fordultam Barakhoz. Nagyszer mondtam ingerlten. A modorod igazn elsegti a nyomozsunkat. Vllat vont. Arctlan reg mr. Isten nevre, ronda egy teremtmny. Te pedig csattantam fel az vagy, amit mindenkire mondasz: egy seggfej. Barak csak vigyorgott. Miutn neked hla Guy nem fog segteni megtallni az olvasztmunkst, mehetsz a Guildhallba elkerestetni a vzvezetkeknl alkalmazott sszes munks adatait. n a Wolfs

106

Lane-re megyek, felteszek nhny krdst Gristwood asszonynak. Ha Michael s Sepultus kapcsolatban llt az olvasztmunksokkal, tudnia kellett rla. Azt hittem, Southwarkba megynk, megtallni a kurvt. Tallkozzunk a Steelyard lpcsnl msfl rn bell. Ki tudja, mg akr egy pitre is lesz id az rusoknl. Megtrltem izzadt homlokomat, a dlutni hsg kegyetlen volt. Barak ttovzott, s kvncsian vrtam, hogy nekill-e vitatkozni: olyan dhs voltam, hogy szinte akartam ezt. azonban csak elmosolyodott, felszllt fekete kancjra s elporzott. Mialatt keresztllovagoltam a keskeny siktorokon Queenhithe fel, a haragom albbhagyott. Azon kaptam magam, hogy egyre tbbszr figyeltem flelemmel telve az rnykokat, veszlyt jelz mozgsok utn kutatva. Az utck kirltek, az emberek, ha csak tehettk, a hzakban maradtak a hsg ell. reztem, hogy arcbrmet ersen geti nap, sapkmat mlyebben a szemembe hztam. Megriadtam, amikor egy kszbtl egy patkny futott vgig az utcn, szorosan a fal mellett. Gristwoodk hza vltozatlanul nzett ki, a trtt s behastott ajt mg a helyn volt. Kopogtattam, a hang visszhangzott odabent. Maga Jane Gristwood nyitott ajtt. Ugyanazt a fehr fktt s szrke ruht viselte, de j kelet polatlansg is jellemezte megjelenst; telfoltokat vettem szre ruhjn. Elgytrten meredt rm. Mr megint te vagy az? Igen, asszonyom. Bejhetek? Vllat vont s kitrta az ajtt. Az az ostoba lny, Susan elment mondta. Hol az r? A konyhban iszik s fingik. Elvezetett a rgi falikrpit mellett a szegnyes nappaliba, majd megllt, vrta, hogy megszlaljak. Van valami hr a hzzal kapcsolatban? krdeztem. Igen, mr az enym. Tallkoztam Marchamount serjeant embervel. Keseren felnevetett. Mr amennyit r az egsz. Albrlket kell fogadnom nagyszer szrmazs albrlk vrhatk ebbe a dohos lyukba. Tudja, megkapta a pnzemet. Kicsoda? Michael. Amikor sszehzasodtunk, apmtl nagy rtk hozomnyt kapott, hogy elvegyen vgre. Az egsz eltnt, s ennyi maradt nekem belle. Mg tisztessges btort sem tudott hazahozni a monostorokbl, csak azt az ocsmny rgi falikrpitot. Tallkoztl a kurvval? krdezte nyltan. Mg nem. De lenne egy krdsem, asszonyom. gy gondolom, Sepultus egytt dolgozhatott egy olvasztmunkssal a legjabb ksrletein. Az arcn megjelent ijedt kifejezs elrulta, hogy fejn talltam a szget. Hangja felersdtt. Mr mondtam neked, hogy semmi kzm nem volt az rlt tetteihez azon tlmenen, hogy aggdtam, nehogy felrobbantsa a hzat. Mirt krdezgeted tlem ezeket a krdseket? Csak egy szegny, magnyos zvegy vagyok! Valamit titkolsz, asszonyom mondtam. s muszj megtudnom, mi az. De nem hallotta meg, amit mondtam. Tgra nylt szemekkel bmult ki a kertbe. Ez megint suttogta. Megprdltem. A falba vgott kapu kinylt, s egy frfi llt odakint. Fltem, hogy a himlhelyes fick lesz az, de ez egy tmzsi, stt haj, fiatal frfi volt. Amint megltta, hogy szrevettk, megfordult s elszaladt. Az ajthoz lptem, majd megtorpantam. Mg ha el is kapnm, mi lenne akkor? Knnyedn fellkerekedhet rajtam. Visszafordultam Gristwood

107

asszonyhoz. Lelt az asztal mell s srni kezdett, vkony teste egyre csak rzkdott. Megvrtam, amg valamelyest lenyugszik. Tudod, ki volt ez a frfi, asszonyom? krdeztem kemnyen. Felemelte nyomorsgos arct. Nem! Nem! Mirt engem prblsz sarokba szortani? Tegnap szrevettem, hogy figyeli a hzat. Egsz dlutn ott volt, de csak nzett, nagyon megijedtem tle. Michael egyik gyilkosa, nem igaz? Nem tudom, asszonyom. De szlnod kellene az rnek. Ez a bntets a bnmrt suttogta. Isten megbntet engem. Milyen bndrt? krdeztem lesen. Mly levegt vett, majd erteljesen a szemembe nzett. Fiatalkoromban egy egyszer lny voltam, Shardlake r. Egyszer, de tele kznsges vgyakkal, s amikor betltttem a tizentt, sszeszrtem a levet egy inassal. El is felejtettem, milyen kznsges nyelve volt. Gyerekem szletett. . Le kellett mondanom rla, s kemnyen bnbnatot kellett gyakorolnom. A templomban az egsz gylekezet eltt vallottam be a bnmet, hogy milyen tiszttalan voltam, mindezt vasrnaprl vasrnapra. A rgi valls semmivel sem volt enyhbb, mint az j, amikor a hs bneirl volt sz. Sajnlom. Harminc lettem, mire talltam valakit, aki hajland volt elvenni. Vagy inkbb apm tallta. Apm asztalosmester volt, s Michael egyszer tancsot adott neki egy kifizetetlen adssggal kapcsolatban. Michaelnek is volt nhny rendezetlen szmlja, belebonyoldott valami rlt pnzfialtat tervbe, s a hozomnyom mentette meg az adsok brtntl. Shajtott. De Isten nem felejti el a bnt, ugye? Egyre csak bntet, bntet. Munktl megkemnyedett kezt klbe szortotta. Az ntmunks mondtam. Pr msodpercig mg gy maradt, klbe szortott kzzel lve. Amikor ismt megszlalt, elszntsg feszlt a hangjban. A fiamat a St. Helen apcihoz kellett adnom. Nem engedtek kzel hozz, de megvesztegettem egy mosnt, aki hreket hozott rla. Amikor tizenngy ves lett, az apck olvasztmunks inasnak adtk. s amikor megszabadult a nvrektl, sszeismerkedtem Daviddel. Azta minden hten megltogatom. Elmosolyodott, diadalittas kis mosollyal. Aztn Sepultus bekltztt hozztok, s egy olvasztmunkst keresett a munkjhoz? Szeme tgra nylt: Ezt honnan tudod? Csak tallgattam. Azrt nem mondtam el neked, mert nem akartam, hogy David belekeveredjen ebbe a szrny trtnetbe. Asszonyom, a fiad veszlyben lehet, ha msok is tudnak a szereprl. s semmitl sem kell tartania, ha csak becsletes munkt vgzett. Flig felemelkedett. Veszlyben? David veszlyben van? Blintottam. De ha elrulod, hol van, Lord Cromwell t is megvdi, mint tged. Gyorsan beszlni kezdett. David Harpernek hvjk. Harper volt a lnykori nevem. Egy msik frfi, Peter Leighton mellett dolgozik, Lothburyben. Sepultus Leightonnal dolgozott egytt. Leighton mester a vzvezetk-javtsi munkkban is rszt vesz? lesen rm pillantott. Honnan tudod? Egy jabb tipp. Felllt. Most azonnal Davidhez megyek. Figyelmeztetnem kell. Fel kell ksztenem a veled val tallkozsra az olvasztmunksok nagyon sszetart npsg.

108

Rendben, de tallkoznom kell vele s ezzel a Leightonnal is. Kldhetek neked zenetet? Blintottam s megadtam a cmemet. Segteni fogsz neknk, uram? krdezte remegve, egy anya idegessgvel. Minden nyersessg eltnt belle. Mindent megteszek, amit tudok, grem. Most megyek, megnzem ezt az rt, biztostom, hogy ber maradjon. Vidd magaddal Lothburybe. Minden ajtt tartsatok zrva. Eszembe jutott a szerszmj. s az ablaktblkat is hzztok be. De olyan forrsg van Biztonsgosabb lesz. A himlhelyes s most ez a fiatal fick; emlkeztem, hogy ktfle vres lbnyomot talltunk. Tudtam, hogy ketten voltak.

109

Tizenhetedik fejezet
Megknnyebbls volt a folyparti lpcskhz rni. A dagly tmenetileg elrasztotta a bzlg iszapot, s szvesen ltott szell jtt a foly fell. Semmi jelt nem lttam Baraknak, gy Chanceryt az istllban hagytam, s a Hanza-szvetsg kereskedinek magas raktrait nzegettem, akiknek az rdekben Bealknap testvrem eljrt. A nmetek si privilgiumt a balti kiktkkel val kereskedsre egyre inkbb semmibe vettk a kalandor angol kereskedk, kztk az is, aki a furcsa italt hozta arrl a tvoli hideg tengerrl. Bealknap tudhatott az szaki rurl a kereskedk kzt meglv kapcsolataitl. Lehet, hogy rajta keresztl jutott el a Gristwoodokhoz az informci. A tskmat tvetettem a vllamon. A foly zsfolt volt, nemcsak utazk haladtak rajta, vagy ppen keresztl Southwarkba, hanem mdosabb emberek is, akik napvd ponyvval felszerelt csnakokat breltek, hogy csnakzzanak, s lvezzk a szellt. Mindenfel lnk sznekben pompz vitorlk suhantak fel s al. Kvncsi voltam, hogy vajon Lady Honor s a szolgli kzttk vannak-e. rintst reztem a vllamon; megfordultam s Barakot pillantottam meg. Talltl valamit a Guildhallban? krdeztem kurtn, mert mg mindig mrges voltam amiatt, ahogy Guyt kezelte. Igen, szereztem egy listt azoknak az ntmunksoknak a nevvel, akik a vzvezetken dolgoztak. Szgyenkez arckifejezse lttn eltndtem, hogy vajon kezdett-e derengeni neki, hogy az emberekkel szembeni durva bnsmdja mennyire sszefrhetetlen a nyomozsunk knyes mivoltval. n pedig kiszedtem a hinyz informcit Gristwood asszonybl. Elmesltem neki mindent, amit megtudtam. tnyjtotta a listt, n pedig blintottam. Peter Leighton neve rgtn szembetnt. Ez hasznos, megersti, hogy j ton jrunk. Benztem az Old Barge-ba is mondta Barak. Azt krtem, hogy minden zenetet kldjenek el oda s a hzadba is. rkezett egy levl Cromwell titkrtl. Bealknap valban szorgoskodik egy kicsit a Hanza- s a francia kereskedk javra, de csak a szoksos dolgokat intzi a vmszed hivatalnl az import bejelentsekkel kapcsolatosan. Kvncsi lennk, mennyit akaszt le rluk. A francikkal val kapcsolat veszlyes nzett rm komolyan. Kpzeld el, hogy a francia hadihajk felsznak a Temzn Inkbb nem tennm. Egybknt eszembe jutott, hol lttam korbban Bealknapet. Na, s hol? krdeztem rdekldssel. Emlkszel, amikor megemltettem, hogy az az ember, akihez az anym apm halla utn frjhez ment, jogsz volt? Bealknap bartunk esktrsainak egyikeknt tevkenykedett. Emlkszem, hogy Bealknap egyszer eljtt hozznk, s megmondta neki, hogy lltsa azt, ismer egy, a pspki palotba zrt csirkefogt, aki az eskdtszk eltt kifogsknt r hivatkozott. Ilyen tisztn emlkszel erre? krdeztem izgatottan. Igen, most mr helyrerzdott az eszem. Hny ves voltl? Tn tz. Elgondolkodva simogattam az llamat. Akkor a brsg valsznleg nem fogadja el a vallomsodat. Anyddal s mostohaapddal mg tartod a kapcsolatot?

110

Nem Barak elvrsdtt, s sszeszortotta szjt. vek ta nem lttam ket. Szja szeglete, amely ltalban a gnyoldstl felfel horgadt, most lefel grblt. De mg gy is van valamink a csirkefog ellen. gyes vagy. gy lestem, miknt reagl a dicsr szavakra, mint egy mester az inast, de csak blintott. gy dntttem, hogy kockztatok. Tudod, hogy ma megltogattam a Wentworthket? Igen. Mennyire vagy j zrtrsben? Felhzta a szemldkt. Ht, elgg. Gondoltam. Elmesltem neki, mi zajlott Sir Edwinnl. Fttyentett egy nagyot, amikor a ktbl rad bzt emltettem. jszaka be akarok jutni a kertbe, s le akarom szedni azokat a zrakat. Aztn azt szeretnm, ha lemsznl s sztnznl odalent. Szksgnk lesz egy ktlltrra. Felnevetett. Istenemre mondom, nem akarsz tl sokat? Sokkal kevesebbet, mint amit az earl vr tlem. Nos? Az alkunak rsze volt, hogy segtesz a Wentworth-gyben. Rendben. Azt hiszem, tartozom neked egy szvessggel, mert kihoztalak a sodrodbl a bartod miatt. Rjttem, hogy ez volt tle a legtbb, ami egy bocsnatkrshez hasonltott. Ekkor egy ponyvval fedett csnak kttt ki az blben, s egy pr jl ltztt flamand keresked lpett ki belle a partra. Barakkal elfoglaltuk helyket, a csnakos pedig evezni kezdett. Kellemes volt a sima, barna vzen ringatzni. Figyeltem a part mentn blogat mltsgteljes hattykat. Nevets visszhangzott a krnyez csnakokrl, a fejnk felett pedig a sirlyok rikoltoztak. Holnap lesz a Bealknap elleni gyed, ugye? krdezte Barak. Ne is juttasd eszembe. Ma jszaka fel kell r kszlnm. De legalbb lehetsgem nylik arra, hogy jfent kikrdezzem. Ezeknek a serjeantoknak, mint Marchamount, mit takar a rangja? Csak a serjeantok llhatnak a Common Pleas brsg el. Nincs bellk tl sok, a Koronabrsg s ms brk nevezik ki ket. Magukat a brkat mindig a serjeantok kzl vlasztjk ki. Gondolkodtl valaha ezen a poszton? Vllat vontam. Ezeket a dolgokat a sznfalak mgtti suttogsok dntik el. sszerezzentem a trombita hirtelen felharsan hangjra. A foly kzepn lv csnakok lzasan igyekeztek kievezni az tbl. Egy hatalmas, vszontets, ragyog aranysznre festett brka tnt fel, amelyet tucatnyi, a kirly szolginak librijba ltztt evezs hajtott erteljesen egy dob diktlta ritmusra. Kis csnakunkat vadul dobltk a kirlyi brka lt al keltett hullmok, s mindenki mshoz hasonlan lekaptuk fejfednket s meghajtottuk fejnket. A napellenz ponyva le volt hzva, hogy vdje a kirlyt a fnytl. Azon tndtem, vajon Cromwell vagy taln Howard Katalin a kirllyal volt-e. A brka tovbbhaladt a folyn a Whitehall fel. A csnakos megszlalt. Azt beszlik, ha Anna kirlyn bukik, mg tbb vallsi vltozs lesz. Taln feleltem semlegesen. Az egyszer embereknek nehz ezeket kvetni mondta, majd ismt az evezkre hajolt. A csnakos a St. Mary Overy lpcsin rakott ki minket a southwarki oldalon. Kvettem Barakot fel a rakpartra. Mikzben felkapaszkodtunk a csszs lpcskn, a Winchester-palota tnt fel elttnk. Egy pillanatra meglltam, hogy kifjjam magam, s felnztem a flel metes normann pletre, amelynek hatalmas rzsaablakn megcsillant a dli napsts. A palota

111

Winchester pspknek aki Southwark nagy rszt is birtokolta, belertve a bordlyokat is volt a londoni rezidencija, s lltlag a kirly tbb alkalommal vacsorzott ott Howard Katalinnal mg a tavasszal. Vajon milyen terveket szhettek Cromwell ellen e falak kztt? Barak elindult a magas palotafalak mellett a keletre elterl nyomornegyed fel, n pedig kvettem. Voltl mr valaha Southwarkban? krdezte. Nem. Surrey-be menet a fton tbbszr thaladtam, de sose trtem le a krnyez utckba, a kurvk s gonosztevk trzshelyeire. Barak magabiztosan haladt elre. Gnyos vigyorainak egyikvel ajndkozott meg. Voltl valaha bordlyhzban? Igen feleltem kurtn. De nmileg sznvonalasabba. , kertecskvel s rnykos sarkokkal? Amikor mg tanul voltam s ostoba. A winchesteri madrkk elg flnkk vlnak, ha azt hiszik, hogy hivatalos gyben jrsz. Ha csak egy halvny utalst is tesznk a bejutsunk eltt arra, hogy nem a bujlkods miatt vagyunk itt, gyorsabban rebbennek szt a siktorokban, mint gondolnd. Itt n irnytok nzett rm komolyan. Rendben. Vedd le a talrod, megijeszti ket. Azt mondjuk, kuncsaftok vagyunk. n vagyok a szolgd, aki thozott a folyn egy kis szrakozs vgett. A madm majd meginvitl minket egy italra a szajhkkal. Ha telt knl, fogadd el, nem szmt, mennyibe kerl. Ebbl van pnzk, ha a lnyok olcsn megkaphatok, mrpedig ezek olyanok. Levettem a talromat, s begymszltem a zskomba. Megknnyebbls volt megszabadulni tle. Amikor bent lesznk, n Bathsheba Greent fogom krni, mondvn, hogy t ajnlottk, aztn te elviszed, s kikrdezed t. Azrt n nem lennk tl bizalmaskod. Ezek a hzak hresek a francia krrl. Honnan tudod, hogy ott lesz? Vannak kapcsolataim az utcaklykk kztt. Korbban fizettem nekik azrt, hogy figyeljenek meg nekem egy hzat. Elmosolyodott, s lehalktotta a hangjt. A konzervatv csoport egyik tagja, egy nagyon szent let pap rendszeresen ltogatta az egyik lejjebb tallhat, fikat knl hzat. Ez nagyon hasznos informci volt a gazdmnak. Megrztam a fejemet. Nincs semmi, amit ne tenne meg? Nem sok. A klykk megtudtk Bathsheba munkaidejt, dlutnonknt van a bordlyban. Kis favzas hzakkal telezsfolt negyedbe rtnk, a jrda nlkli utak bzlttek a szemttl, amelyek kztt disznk s girhes kutyk turkltak tel utn. A forr levegben a southwarki cserzmhelyekbl kirad, melyt szag terjengett. A southwarki rendeleteknek megfelelen minden bordlyhzat fehrre festettek, gy les ellenttben lltak a tbbi ttt kopott hz vakolatval. Mindegyik ajtajn kvl volt egy bujasgra utal jel, egy meztelen dm s va, egy gy, vagy egy hling. Egy szegnyes kinzet, lepattogzott festk hz eltt lltunk meg, amelynek a kls cgrn egy pspki sveg durvn felfestett kpe volt lthat. A spalettkat behztk az ablakokon. Bellrl egy frfi rdes, kirobban nevetst hallottam. Miutn arrbb rgott nhny ott kapirgl tykot, Barak hatrozottan bekopogott az ajtn. Egy kzpkor asszony nyitott ajtt. Alacsony, kpcs teremts volt, szgletes csnya arct gndr, vrs haj keretezte. Valamikor kurvaknt blyegeztk meg Londonban, fehr arcn egy stt K bet ltszott. Gyanakodva nzett rnk. J napot, asszonysg mosolygott Barak. Elhoztam az uramat a Citybl, aki egy csendes hzra vgyik.

112

Az asszony rm nzett, aztn blintott. Gyertek be. Kvettk t egy stt, mg az utcnl is melegebb szobba, amit mosdatlan testek s olcs faggygyertyk porodott szaga tlttt meg, s ezt nem tudta elnyomni a sarokban g fstl sem. A gyertyk egy asztalt vilgtottak meg, ahol kt kzpkor frfi lt, a kinzetkbl tlve boltosok. A kvrebb ders tekintettel nzett fel, mg a vkonyabb trsa lthatan knyelmetlenl feszengett. Mindketten blintottak felnk. Az asztalon almspite s egy-egy tnyr volt kitve a frfiak el. Mellettk egy-egy szajha lt; egy bgys teremts a kvr, s egy ideges kinzet, tizenhat v krli lny a msik mellett. Mindkt n kiengedte a fzjt, s melleik jcskn kibuggyantak. gy ldglve az asztalnl inkbb bizarrnak ltszottak, mint erotikusnak. A madm egy pohrszk fel mutatott, ahol zsros brmellnyben egy sovn y fi lt egy kors sr mellett. Esztek velnk, urak? Igen, ksznjk. A n blintott a finak, aki megtlttt srrel kt korst, s letette ket az asztalra. A nagymell rmlny a vendge flhez hajolt, s belesuttogott valamit, bls nevetsre ksztetve t. Kt penny lesz sszesen, uraim mondta a madm. tnyjtottam a pnzrmket, amiket kzelrl megvizsglt, mieltt belecssztatta az vn lg ersznybe, majd keskeny, pengevkony szjval rnk mosolygott, felfedve ezzel rothadt fogait. Helyezztek magatokat knyelembe. Elmegyek, hozok mg kt lnyt, hogy csatlakozzanak hozznk, legyen egy vidm ebdnk. Csak egy lnyt a gazdmnak mondta Barak. egy kiss btortalan ember, olyan lnyt szeretne, aki gyengd hozz, aki finoman bnik vele. Hallottunk egy itt dolgoz lnyrl, akit Shebnak, vagy Bathshebnak hvnak. A n szeme azonnal sszeszklt. Ki mondta ezt nektek? Valaki a Guildhallban vlaszoltam. Melyik chbl? Nem emlkszem, valamelyik vacsorn. Egy mosolyt knyszertettem az arcomra. Csak szeretem a szeld lnyokat, s az illet azt mondta, hogy Bathsheba ilyen volt. Tbbet is fizetnk egy szeld lnyrt. rtem mondta a madm, s ezzel eltnt egy befel vezet ajt mgtt. Az enym elg des s gmbly mondta a kvr boltos. Igaz, Mary? A n rm kacsintott, s felnevetett, hatalmas, kken erezett mellei megldultak, amint egyik karjval tlelte a frfi nyakt. Valahonnan a hz belsejbl a madm kiltst hallottam. Daniel, gyere ide! A fi kirohant a szobbl. Fojtott suttogst hallottam, majd egy pillanattal ksbb visszatrt a madm. Megint mosolygott. Bathsheba vr tged a szobjban, uram. Ha gondolod, hozd az italodat. Ksznm, inkbb itt hagyom. Felemelkedtem az asztal melll, kzben prbltam lelkesnek ltszani. Nem akarod ivssal vesztegetni az iddet, mi? kuncogott a kvr boltos. A madm egy stt folyosn, csukott ajtk mellett vezetett vgig, slyos lptei dngtek az egyenetlen padldeszkkon. Egy pillanatra elfogott a flelem, ahogy tudatosult bennem, hogy egyedl vagyok. Nagyot ugrottam, amikor kinylt egy ajt, de csak egy spadt lny kukucsklt ki, majd gyorsan becsapta az ajtt. A madm vgl bekopogott egy msikon. Itt van Bathsheba mondta visszataszt mosolyval az arcn, mikzben betesskelt. Becsukta az ajtt utnam, de nem hallottam tvolod lpseket, vagyis odakint llt, s hallgatzott. A szoba kicsi s szegnyes volt, az sszes btort egy olcs utazlda jelentette, s egy rgi nagy, kerekes gy. A fatblkat flig nyitva hagytk, de a szobban mg gy is izzadsg szaga terjengett. Egy lny fekdt az gyon. Valamilyen okbl azt vrtam, hogy Bathsheba csinos

113

lesz, de fiatalsga ellenre durva tsztakpe s sttbarna arcbre volt. Valami ismersnek tnt az arcvonsaiban, de nem tudtam hov tenni. Nem tett semmilyen erfesztst, hogy kicsinostsa magt, s egy foltos, rgi ruhban fekdt ott, rzs nlkl, fekete haja zilltan terlt szt a szrks prnn. Az egyetlen szp dolog rajta nagy, intelligens, barna szeme volt, ami viszont nem rzkien nzett rm, hanem inkbb flelemmel telve. Kiterjedt zzdsnyom s egy flig gygyult vgs ktelenkedett az arca egyik feln. Nos, Bathsheba mondtam halkan. Azt mondtk, hogy te egy szeld lny vagy. Ki mondta ezt, uram? Hangja rmlt, akadoz volt. Valaki, akivel a Guildhallban tallkoztam. Nekem csak egyetlen ltogatm volt a te rangodbeliek kzl mondta. s halott. Meglepetsemre knnyeket lttam megcsillanni a szeme sarkban. Michael Gristwood irnta rzett rzelmei ezek szerint nem voltak egyoldalak. Tovbbra is flelemmel nzett rm. Hogyan jttek r ilyen gyorsan, hogy n nem egy tlagos vendg voltam? Egy pillanatig tanulmnyoztam a rmlt arct, majd letettem a tskmat az gy szlre, s vatosan leltem. Eskszm, hogy nem akarlak bntani mondtam nyugtatan , de azrt vagyok itt, hogy krdseket tegyek fel Gristwood r hallval kapcsolatban. gyvd vagyok. n semmit sem tudok a hallrl mondta gyorsan. Ezt nem is gondoltam. Csak azt akarom tudni, hogy mirl beszlt veled. Emltette a munkjt? Az ajtra pillantott, ezrt lehalktottam a hangomat. Megfizetlek, grem. Elhallgattam, majd azt krdeztem. Szeretttek egymst? Igen. Visszatrt a dacos arckifejezse. Mindkettnknek szksge volt kedvessgre, s ezt megkaptuk egymstl. Madam Neller nem rlt, hogy kzel kerlk egy vendghez, de ez trtnt. Hogyan tallkoztatok? Elgedettsget reztem a gyors halads miatt. Egyszer idejtt nhny vagyongyis hivatalnokkal. Egy nagy mulatsgra jttek a foly dli partjra, s itt ktttek ki. Michael felvidtott engem, megnevettetett, s ksbb, egyedl megint megltogatott. Nehezen jtt ki a felesgvel. Azt mondta, az asszony megkeseredett. Tallkoztam vele. Nem egy boldog llek. De nem mondott nekem semmit a munkjrl. Ismt az ajt fel nzett, a zzdsa lnken virtott. Kvncsi voltam, hogy a madmtl kapta-e. Nem mondott semmit sem nla lv paprokrl, vagy brmirl, amin a fivrvel dolgoztak? krdeztem vatosan. n nem tudok semmit vlaszolta remeg hangon. Mondtam a msikaknak. .. Milyen msikaknak? krdeztem gyorsan. Bathsheba a nyakra mutatott. Azoknak, akiktl ezt kaptam. Nehz lpsek hallatszottak kintrl. Hallottam, hogy valaki sg valamit a madmnak, aztn kicsapdott az ajt, amitl htrahkltem. Kt frfi lpett a szobba. Az egyik kopasz, megtermett fick, kezben bunksbottal, a msik egy fiatalabb, zmk frfi, akinek az arcvonsai hasonltottak Bathshebra csak a testvre lehetett. Azonnal felismertem: volt az, akit Gristwoodk udvarban lttam. Egy hossz trt tartott a kezben, a hegye a torkom fel irnyult, miutn felugrottam az gyrl. Mg elkaptam a madm aggd arckifejezst, mieltt a nagydarab frfi becsapta az ajtt, s el llt. Nem bntott tged, Sheba? krdezte a frfi, s le nem vette rlam a szemt. Nem, George, de attl fltem, hogy a fi nem tall meg idejben. Bntott tged? Nem. Szval tartottam. Megint Michaelrl van sz. A fene essen Madam Nellerbe, hogy mindig beengedi ezeket a szemeteket. Ismt hozzm beszlt. Ezttal elkaptunk, cimbora. Megvertl egy vdtelen nt, nem meneklsz.

114

Felemeltem a kezemet. Ez tveds, eskszm. Sohasem tallkoztam ezzel a lnnyal korbban. Te nem, de a ragys kp cimbord, aki mlt hten idejtt s megverte t, igen. Meg is lte volna, ha az egyik lny nem szalad rtem. A hga fel fordult, keze klbe szorult. van a msik szobban? A ragys kp? Vagy az az esetlen cinkosa, a kinvssel az orrn? A madm azt mondta, hogy nem. Lekti a figyelmt. Egy himlhelyes frfi? krdeztem. Magas s nagyon spadt? Michael Gristwood utn rdekldtt? Aha, a cinkosod. Fontolgattam, hogy kiltok Baraknak, de Bathsheba btyjnak elsznt tekintete volt, s egy pillanat alatt el tudta volna vgni a torkomat. Knyszertettem magam, hogy nyugodtan szlaljak meg. Krlek, hallgass meg. Az a frfi engem is ldz, tegnap megprblt meglni. Nem akartam rtani, csak krdezni akartam Bathshebtl Michael Gristwoodrl Ugyanazokat krdezte tlem vetette kzbe Bathsheba. Michael iratairl, a fivre munkjrl. Azt mondja, hogy gyvd. A fiatal frfi szeme haragosan villant. Nem tudtam, hogy a pposoknak engedik, hogy gyvdek legyenek. Kzelebb lpett, s a trt a nyakamhoz tartotta. Ha te gyvd vagy, akkor dolgozol valakinek. Kinek? Lord Cromwellnek vlaszoltam. A segdemnl van a pecstje. Bathsheba btyja, s az ajtnl ll nagydarab fick gyors pillantst vltott. , George nygtt fel Bathsheba , mit tettnk? A testvre megragadta a karomat, s a tvolabbi falhoz tasztott, a tr hegye a torkomnak feszlt. Mirt? Isten szent nevre, hogyan keveredett ebbe bele? George kiltott fel Bathsheba, kezt trdelve , el kell mondanunk nekik mindent, a knyrletkre kell bznunk magunkat George dhsen fordult fel. Knyrlet? Cromwelltl? Nem, megljk a ppost s a cimborjt, aztn bedobjuk a hullikat a Temzbe. Senki sem fogja tudni, hogy valaha is itt jrtak Kintrl az ott vrakoz madm vltse hallatszott, aztn egy hangos reccsens. A frfi a bunksbottal keresztlesett a szobn, ahogy felpattant az ajt. Resett az gyra, s Bathsheba felsikoltott. Barak trt be; a kardjt mr kivonta a hvelybl, s most rttt George Green trt tart karjra, amikor az megprdlt. Green felkiltott, s elejtette a fegyvert. Jl vagy? krdezte tlem Barak. Igen lihegtem. Hallottam ezeket a jmadarakat az eltrben, br prbltk tomptani a zajt, amit csaptak. George fel fordult, aki a karjt szortotta, ujjai kzl vr szivrgott. Rendben leszel, pajts, csak megvgtalak. Le is vghattam volna a karodat, de nem tettem. Cserbe mondhatnl valamit Vigyzz! kiltottam. A nagydarab felugrott az gyrl, s felemelte a botjt, kszen arra, hogy lesjtson vele Barak fejre. Rvetettem magam, s gy kibillentettem az egyenslybl. A falnak tntorodott. Barak megfordult, s abban a pillanatban George megragadta a dbbent tekintet hgt a karjnl fogva, kilkte a flig csukott spalettt s kiugrott az ablakon. Bathsheba sikoltott, ahogy kvette. A nagydarab frfi visszanyerte az egyenslyt, leejtette a botot, s kirohant a nyitott ajtn keresztl. Barak az ablakhoz sietett. Maradj itt! kiltotta oda, mikzben kiugrott Bathsheba s a btyja utn, akiket mg lttam eltnni az els sarkon. Leltem az gyra, prbltam sszeszedni a gondolataimat. Nhny pillanattal ksbb reszmltem, hogy a hz teljesen elcsendeslt. Mindenki elmeneklt volna? Feltpszkodtam a foltos gyrl, felkaptam George trt, s visszamentem az tkez helyisgbe. A lnyok s vendgeik eltntek. A madm

115

egyedl lt az asztalnl, arct a kezeibe temette. Kcos vrs parkja a feldnttt kupk kztt hevert. Sajt haja vkony szl s sz volt. Nos, asszonyom? krdeztem. Felnzett rm, szeme ktsgbeesst tkrztt. Ez a hzam vgt jelenti? Leltem. Nem felttlenl. Tudni akarok arrl, hogy mi volt Bathsheba s Michael Gristwood kztt, s a lny megtmadsrl. A tmads miatt aggdtl, amikor idejttnk s utna rdekldtnk? Blintott, aztn flelemmel teli tekintettel rm nzett. Hallottam, hogy Lord Cromwell nevt emltetted suttogta. Igen. Neki dolgozom. De t mindaddig nem rdekli, hogy milyen rmtanyk vannak Southwarkban, amg a tulajdonosok nem keresztezik az tjait. A n megrzta a fejt. A lnyoknak nem kellene viszonyba bonyoldniuk az gyfelekkel. Ez nha megtrtnik, amikor egy lny nem elg csinos, vagy tl van a fnykorn, s Bathsheba elmlt huszont. Nha magba a szerelembe szeretnek bele. Nem mintha brmi bajom lett volna Michael Gristwooddal, annak ellenre, hogy a trvny embere volt, nagyon kedvesen viselkedett. Elfordult, hogy dlutnonknt egytt nevetgltnk, amikor krbeltk ezt az asztalt. De amikor egyedl volt Bathshebval, sirnkozott, s a gondjai miatt bslakodott. A madm szja keseren legrblt. Lettek volna olyan bajai, mint nekem, lett volna egy billoga, mint ez. Az arcra mutatott. A K bet tisztn kivehet volt a halvny fnyben; hamut drzslhettek bele az gett sebbe, hogy biztosan ne halvnyuljon el sohasem. Teht prbltad rla lebeszlni Bathshebt. Amikor lttam, hogy egyre jobban beleesik. Ezek a dolgok mindig rosszul vgzdnek. Kk szemvel kemnyen rm nzett. Gristwood mondott olyan dolgokat Bathshebnak, amik aggasztottk t, ezt tudtam. Valamifle bajban volt. Rjttl, hogy mifle bajban? Nem, Bathsheba gy bezrult, mint egy kagyl. Aztn Michael nem jtt tbb. Bathsheba azt gondolta, hogy elhagyta t. tment Queenhithe-ba, hogy krdezskdjn, s azzal jtt vissza srva s jajveszkelve, hogy Michael halott. Mondtam neki, hogy el kellene tnnie, visszamenni Hertfordba, ahonnan val, de nem akarta itt hagyni a btyjt, aki csnakos a folyn. Kzel llnak egymshoz? Amennyire csak lehet. Aztn hrom frfi jtt a hzba. k nem voltak olyan ravaszak, mint te, csak berontottak kivont karddal, kikldtk a lnyokat, s Bathshebt kveteltk. s egyikk egy magas frfi volt, a himl nyomaival az arcn. Igen, az arca olyan barzdlt, mint egy hentes tnkje, s kt msik ronda haramia volt vele. Tudod, hogy ki kldte ket? Nem mondta, s keresztet vetett. Taln az rdg, olyan gyilkos kinzete volt mindhrmjuknak. A lnyok elfutottak. A fit elkldtem George-rt, ugyangy, mint ma. egy tucatnyi cimborjval jtt vissza. Amikorra megrkeztek, amazok mr elkaptk Bathshebt a szobjban, s a ragys kp verte t. m a csnakosok tl sokan voltak, s ezrt elrohantak. Kiszedtek valamilyen informcit Bathshebbl? A n megvonta a vllt. Nem tudom. Elzavartam a hzbl. Ha egy ilyen hely verekedsrl hresl el, akkor az a vgt jelenti. Nhnyan a lnyok kzl mr el is mentek. Bathsheba ma reggel jtt meg jra, s megkrt, hogy vegyem vissza t megint. Ismt vllat vont. Nincs elg lnyom most, ezrt engedtem neki. Mg egy ilyen ostobt, mint n. Kinylt az ajt, s Barak lpett be kifulladva. Elszktek lihegte. Elfutottak valami patknylyukba! Rmeredt Madam Nellerre. Mit tudtl kiszedni a vn boszorknybl?

116

Majd elmondom odakint. Fellltam. Elvettem az ersznyemet, s egy arany flangyalos rmt tettem az asztalra. Mg kt ilyet kapsz, ha megtudod, hol van Bathsheba, vagy ha azonnal szlsz nekem, amint visszatr. Nem akarom bntani t, ha ez nyugtalantana. Az asszonysg felkapta az rmt. s nem r bntds Lord Cromwell rszrl? Nem, ha azt teszed, amire krlek. A Chancery Lane-en megtallsz. A n zsebre vgta az aranyat. Ahogy kvnod mondta, s kurtn blintott. Barakkal kimentnk, s gyorsan visszasiettnk a folyparti lpcshz, kzben beren figyeltnk minden irnyban, de az egsz krnyk csendes volt. A Temze mg zsfolt volt, s egyetlen csnak sem vrakozott. Barak lelt a lpcs tetejn, n pedig kvettem pldjt, letettem a tskmat, amitl mr sajgott a vllam. Elmesltem neki azt, amit a madm mondott. Mellesleg tettem hozz ksznm, hogy megmentetted az letemet odabent. Barak szomorksn elmosolyodott. n pedig neked, hogy megmentetted az enymet. Az a gazfick kiloccsantotta volna az agyamat. Mi legyen a kttal? Oda akarsz menni ma jjel? Nem, a Lincoln's Innbe kell mennem, hogy felkszljek a holnapi trgyalsra. s meg akarok keresni nhny knyvet is a grgtzrl. Barak elnzett a foly felett. A nap alacsonyan jrt, ezstss vltoztatva a vizet. Holnap jnius elseje lesz. Kilenc napunk maradt. Fanyarul elmosolyodott. Szksged van rm, ltod? Hangosan felshajtottam, s elkaptam a tekintett. Igen. Barak felnevetett. Van valami, amit megtehetnl nekem ma jszaka mondtam. Krdezskdjl a Lothbury krnyki kocsmkban, hogy tud-e valaki valamit a Wentworth csaldrl. Brmilyen trtnetet. Megtennd? Persze. Sose mondj nemet egy kis esti iszogatsra. El tudok menni a tengerszek kocsmiba is rdekldni a balti italrl. Elnztem a palota fel. Libris szolgk rohangltak fl s al eltte, s egy nagy vrs sznyeget gngyltek ki. gy ltszik, Gardiner pspknek ltogati lesznek. Nzd, itt egy csnak, menjnk innen.

117

Tizennyolcadik fejezet
Barakkal korn vacsorztunk a Chancery Lane-n. Keveset beszltnk, kimerltnk a kalandunktl, de kellemesebb hangulatban tkeztnk javul kapcsolatunk miatt. Barak hamar otthagyta az asztalt, hogy visszastljon a Citybe, s az estjt a kocsmkban val krdezskdssel tltse. Mivel London ugyangy csordultig van ivkkal, mint templomokkal, gy vltem, Cromwell rdekben valsznleg mr korbban is vadszott informcira ezekben. Veszlyes foglalkozs lehetett, gondoltam. Ekzben nekem el kellett ksztenem a Bealknap-gyet, s megkeresni nhny knyvet a Lincoln's Inn knyvtrban. Kelletlenl lltam fel s ltttem magamra jra a talromat. Odakint ppen lenyugodott a nap; egyike volt azoknak a vrs naplementknek, amelyeket a forr nyarakon lehetett ltni. Kilptem az tra, s bernykoltam a szememet, hogy brmilyen, idegenek jelenltre utal jel utn kutassak, de a Chancery Lane teljesen kihalt volt. Ennek ellenre rltem, amikor gyors stm utn vgre thaladtam az Inn biztonsgot jelent kapuja alatt. Az udvar kzepn egy hossz, kk szn hintt pillantottam meg; a lovak bksen ettek az abrakos tarisznyjukbl, mialatt a kocsis a bakon szunyklt. Rangos ltogat remltem, hogy nem Norfolk jtt megint. Sok ablakbl halvny gyertyafny szrdtt ki, barristerek dolgoztak ksig, most, hogy az tlkezsi idszak elkezddtt. Forr, poros szag szllt fel az udvart burkol kvekbl, s a lemen nap lnkvrs ragyogssal vonta be a Gatehouse Court tglafalait. Egy csoport nevetgl dik haladt el mellettem, a Citybe tartottak mulatozni. Fiatal, leters piperkck fnyes, hastott zekkben. Az irodm fel indultam, amikor kt embert vettem szre a nagyterem eltt egy padon, s meglepetsemre Marchamountot s Lady Honort ismertem fel bennk. Marchamount a ladyhez kzel hajolva beszlt halk, unszol hangon. Nem lttam onnan Lady Honor arct, de testtartsa alapjn feszlt volt. Besurrantam a kripta egyik oszlopa mg, s onnan figyeltem ket. Egy pillanattal ksbb Marchamount felemelkedett, meghajolt s sietve tvozott. Arca fagyos volt. Kis ttovzs utn odastltam Lady Honorhoz, levettem a sapkmat, s mlyen meghajoltam. Egy selyemruht viselt, hossz, b ujjakkal, s hmzett virgokkal a fzrszn. Tudatban voltam ugyan az arcomat bort izzadt borostnak, amit annak ksznhettem, hogy mg nem volt idm megltogatni a borblyt, de taln azt gondolja, hogy a divatot kvetem, s szakllat nvesztek. Milady, n ismt megltogatja az Innt. Felnzett rm, flresprt egy tincset az elegns francia fkt al, amit viselt. Igen. jabb konzultci a j Marchamount serjeanttal. Lgyan elmosolyodott. ljn ide mellm egy pillanatra. Jn holnap a bankettemre? Elfoglaltam Marchamount helyt a padon, kzben elkaptam az asszony egzotikus parfmjnek enyhe illatt. Mr alig vrom, Lady Honor. A lady krbenzett az udvaron. Bks hely mondta. A nagyapm itt tanult hm hetven vvel ezeltt. Hartham lordja. Bosworthnl esett el. Harsny rhgs hallatszott, amint jabb pr dik haladt t az udvaron. Lady Honor elmosolyodott. Attl tartok, hogy is ugyanilyen volt, mint ezek a fiatal fickk. Azrt jtt az Innbe, hogy felszedjen nmi jogi tudst, ami segti a vagyona gyeinek intzsben, de valsznleg jobban rdekldtt a City rmei irnt. n is elmosolyodtam. Nhny dolog sohasem vltozik, mg ebben a feje tetejre llt vilgban sem.

118

, k vltoznak mondta vratlan rzelemmel a hangjban. Manapsg ezek a dikok csak dzsentri szrmazsak. Kiszrakozzk magukat, de aztn belevgnak az zleti letbe, hogy nagy vagyonra prbljanak szert tenni. Ez az egyetlen dolog, ami ma a frfiakat rdekli. Hirtelen elfintorodott, szomor gdrcskk jelentek meg emiatt a szja szegletben. Mg akikre idt szaktunk, azokrl is kiderl, hogy nem azok az riemberek, akiknek hittk ket. Ez szomor. Valsznleg Marchamountra gondolt. Nem vette szre, hogy lttam ket egytt. Bntudatot reztem a leskeldsem miatt. Igen, az. Megint mosolygott. n azonban, azt hiszem, tbb mint egyszer pnzharcsol. n olyannak ltszik, aki trdik a bels rtkekkel, ami nem jr egytt az ilyesfajta foglalkozssal. Elnevettem magam. Lehet. n sok mindent szrevesz, Lady Honor. Nem mindig annyit, amennyit kellene. Egy pillanatra elnmult. Hallottam, hogy az egyik bartja kemny szavakkal illette tegnap Norfolk hercegt. Az illet biztosan nagyon btor, vagy nagyon bolond. Honnan hallotta ezt? Elmosolyodott. Megvannak a forrsaim. Valsznleg Marchamount, gondoltam. gy tnik, a lady szeret titokzatoskodni. Taln egyarnt btor s bolond. Felnevetett. Lehet egyszerre mindkett? gy hiszem. Godfrey eltklt evangliumi keresztny. s n? Ha n Lord Cromwell embere, akkor biztosan reformtor. Elnztem az egyre sttebb bels udvar fel. Amikor fiatal voltam, Erasmus rsainak elktelezett hve voltam. Imdtam azt a kpet, ahogy a bks keresztny kzssget brzolta, amelyben az emberek j testvrisgben egytt imdkoztak, s ahonnan a rgi egyhz szemfnyvesztsei eltntek. Volt id, amikor n is el voltam ragadtatva Erasmustl mondta Lady Honor. Mgis, a dolgok nem gy vgzdtek, ahogy remlte, nem igaz? Luther Mrton elkezdte az erszakos tmadsait az egyhz ellen, s Nmetorszgot elbortotta az anarchia. Blintottam. Erasmus sohasem tett megjegyzst Lutherrl, mellette vagy ellene. Ez mindig zavarba ejtett. Azt hiszem, tlsgosan megdbbentettk a trtnsek. Szegny Erasmus. Szomoran felnevetett. Mindig szerette idzni Jnos evangliumnak hatodik fejezett, nem igaz? A llek az, ami megelevent, a test nem hasznl semmit.2 De az embereket mindig a szenvedlyeik irnytottk, s mindig is azok fogjk. s megragadnak minden eslyt, hogy megdntsk a hatalmat. Azok, akik azt gondoljk, hogy az emberi termszetet pusztn szrvekkel tkletesteni lehet, mindig csaldnak. Ez egy elg komor zenet jegyeztem meg kiss mereven. Felm fordult. Sajnlom, ma este levert hangulatban vagyok. Biztosan megbocst nekem. n valsznleg dolgozni jtt ide, mint azok a trsai, akik az ablakok mgtt a gyertyik mellett grnyednek. Csak feltartom. Egyltaln nem rzem gy. Lehajtotta a fejt, s elmosolyodott ennek hallatn. Haboztam egy pillanatig, majd folytattam. Lady Honor, van valami, amit meg kell krdeznem Felemelte a kezt. Tudom. Mr vrtam, hogy szba hozza a tmt, de krem, ne ma este. Fradt vagyok, sztesett, s hazafel tartok. Komolyan nzett rm. Hallottam, hogy meghalt. Michael Gristwood. s a testvre. Gabriel emltette, ahogy azt is, hogy meg fog keresni. Mindkettt meggyilkoltk.
2

Jnos evangliuma 6:63 (Kroli Gspr fordtsa)

119

Felemelte a kezt. Tudom, de ma este nem vagyok kpes ezzel foglalkozni. Az n hintja ll a kapunl? Igen. Komoly tekintettel nzett rm. Holnap, Shardlake r, beszlgetni fogunk. Meggrem. Nyomst kellett volna gyakorolnom r, de csak fellltam, s meghajoltam, amikor felemelkedett s kecsesen a kapu fel indult, b ruhja a kockakveket sprte. Sarkon fordultam, s az irodm fel vettem lpteimet, ahol fny vilgtott Godfrey ablakban. A bartom az asztalnl lt, homlokrncolva meredt az egyik gyem paprjaira. jszakai pillk repkedtek az rasztala gyertyja krl, a szerencstlen teremtmnyek szoks szerint meggettk szrnyaikat. Godfrey szke haja az gnek meredt, ahol beletrt, s kis kerek olvasszemveget viselt, ami egy koros tuds kinzett adta neki. Elmosolyodtam. Godfrey, az n kontmra dolgozol ilyen ksn? Igen, de a sajt akaratombl. rlk, hogy eltereli a figyelmemet. Shajtott. Ma tudtam meg, hogy a kincstrnok el kell jrulnom, beszmolni a viselkedsemrl. Kemny pnzbntetsre szmtok. Szomoran elmosolyodott. gy ez a kln munka tled hasznos lesz. Brcsak Skelly a megfelel rendbe tudn tenni az iratokat. Prblja a szerencstlen flts, de valahogy semmi sem megy neki. Veszlyes dolog volt felpiszklni Norfolk hercegt mondtam neki komolyan. , A lencsi megcsillantak a gyertyafnyben, ahogy megrzta a fejt. n nem piszkltam t. Az r szavrt szlaltam fel. Ez taln bn? Attl fgg, hogyan teszed. Nhnyan, akik nem megfelelen teszik, a tzben vgzik. Megmerevedett az arca. Mi az a fl ra agnia az rk dvssgrt cserbe? Mondani knny. Felshajtott, a vllai beestek. Tudom. jabb evanglikus prdiktort tartztattak le tegnap. Kvncsi vagyok, hogy nekem lenne-e gyomrom a tzhz. Elmentem John Lambert meggetsre, emlkszel? Igen. Eszembe jutott Barak elbeszlse Lambert bszke, mrtr magatartsrl. Elmentem megnzni, hogy ert mertsek az btorsgbl. s olyan btor volt, amennyire egy frfi csak lehet. Mgis borzaszt dolog volt. Mindig borzaszt. Emlkszem, hogy szell tmadt, zsros kormot fjt a tmegre. Lambert addigra mr halott volt. Ugyanakkor nhnyan megrdemlik ezt a sorsot mondta hirtelen tmadt indulattal. n vgignztem Forest bart meggetst is, a ppista renegtt. klbe szortotta a kezt. A vr addig szivrgott a testbl, amg a lelke a pokolba nem zuhant. Nha ez szksges. A ppistk nem fognak gyzni. Arca ismt felvette azt az aclkemny fanatikus kinzett, s n megrzkdtam attl, hogyan tud egy ember szeldbl brutliss vlni egy pillanat alatt. Mennem kell, Godfrey mondtam csendesen. El kell ksztenem i vrosi tancs Bealknap elleni gyt. Rnztem a kemny arcra. Ha a pnzbntets tlsgosan slyos lesz, s nehz helyzetbe hozna, mindig fordulhatsz hozzm. Az arca ismt ellgyult. Ksznm, Matthew. Megrzta a fejt. Szomor, hogy a rendhzak bezrsbl szrmaz haszon olyan kapzsi, hitvny emberekhez kerl, mint amilyen Bealknap. Arra kellene hasznlni azt a pnzt, hogy krhzakat s igaz keresztny iskolkat alaptsanak belle a kzssgnek. Igen, erre kellene. s eszembe jutottak Lady Honor szavai a vagyonszerzsrl, az egyetlen dologrl, ami mostansg az embereket kizrlag rdekli.

120

Kt rn t dolgoztam az gyn, ttekintettem a feljegyzseimet s felvzoltam az rveimet. Majd sszegyjtttem az irataimat a tskmba, feldobtam a vllamra, s tmentem a knyvtrba. Utna akartam nzni annak, amit a Gristwood ltal a St. Bartholomew-ban sszeszedett egyik papr lltott, miszerint a grgtzet a rmaiak tbb szz vvel a biznciak eltt mr ismertk. Mi volt az az anyag, amit a rmaiak hasznltak, de mgis kptelenek voltak gy kifejleszteni, mint a biznciak? Ez furcsa volt, ismerve Rma haderejnek legends hatkonysgt. A legtbb ablak mr sttlett, de a knyvtrbl srga fny radt. Bementem. A hatalmas knyvespolcok fenyegeten tornyosultak flm a flhomlyban. Az egyedli fny a knyvtros asztalnl ltszott, ahol Rowley mester gyertykkal krbevve dolgozott. A knyvtros reg, tuds frfi volt, aki semmit nem szeretett jobban annl, mint elmlyedni jogi munkkban, s ppen a Bracton egyik ktetbe temetkezett. Soha nem jrt brsg kzelben, mgis enciklopdikus tudsa volt az esetjogbl, s gyakran konzultltak vele diszkrten a serjeantok is. Felkelt s meghajolt, amikor a kzelbe rtem. Elvihetek egy gyertyt, Rowley? Meg kell keresnem pr knyvet. Lelkesen elmosolyodott. Segthetek megkeresni ket? Tulajdonjog, nem igaz, Shardlake uram? Ma este egyedl is boldogulok, ksznm. Felemeltem egy gyertyt a rcsrl, s meggyjtottam a Rowley asztaln sorakozk egyikvel. Majd ahhoz a polchoz mentem, ahol a rmai jogrl s trtnelemrl szl rsokat tartottk. Volt egy listm azon mvekrl, amelyekre a paprok utaltak: Livius, Plutarkhosz, Lucullus, a nagy krniksok. Minden egyes knyv, amire szksgem volt, eltnt. A sor hzagokkal tzdelt volt, flig res. sszerncoltam a szemldkm. Michael Gristwood itt jrt volna elttem? De a knyveket csak ritkn klcsnztk ki, s csak rangids barristereknek; Gristwood pusztn egy egyszer solicitor volt. Rowley asztalt stratgiai ponton helyeztk el, senki nem stlhatott ki fl tucat knyvvel anlkl, hogy meg ne ltta volna. Visszamentem hozz. Felnzett, rdekld mosollyal. Az sszes knyvet, amire szksgem lenne, kivettk, Rowley. Mindet ezen a listn nyjtottam t neki. Meglep, hogy ennyit kiklcsnztek. Meg tudod mondani, kinl vannak? sszerncolta szemldkt a lista lttn. Ezeket a knyveket nem klcsnztk ki, uram. Biztos vagy benne, hogy nem csak rossz helyre kerltek? Felnzett rm, s mosolya mesterkltsgbl tudtam, hogy az regember hazudik. Nagy lyukak ttongnak a polcokon. No, ht csak van egy listd a kiadott knyvekrl? A komoly hangnemre knyelmetlenl megnyalta ajkait. Utnanzek, uram mondta. Tessk-lssk belepillantott egy paprba, majd mly levegt vett, s felnzett rm ismt. Nem, uram, ezeket nem vittk ki. A tisztvisel biztosan rossz helyre tette ket, holnap megkerestetem mindet. Sajnlatot reztem irnta, hogy gy hazudott nekem. De azt is lttam, hogy flt. Ez fontos gy, Rowley uram. Szksgem van azokra a knyvekre, s ezek rtkesek. Be kell szmolnom errl a knyvtr felgyeljnek. Ha szksgesnek ltod, uram nyelt nagyot. Felkeresem Heath mestert. De akrkitl is flt Rowley, jobban tartott tle, mint a felgyeltl. Csak megismtelte: Ha szksgesnek ltod. Sarkon fordultam s otthagytam. Odakint klbe szortottam a kezemet s tkozdtam. Brhova mentem, valaki ms mr ott jrt. De rjttem valamire: ami azokban a knyvekben volt, jelentsggel brt a grgtz trtnetben. Ms forrsaim is voltak; elmegyek majd a Guildhall knyvtrba. A kapuhoz stltam, kzben szrevettem, hogy az idjrs megvltozott; a leveg mintha flledtebb, prsabb lett volna. Az r utnam szlt: J jszakt! Amint elindultam a

121

Chancery Lane-en, mozgst lttam a kapushz mellett. Gyorsan megfordultam, s egy tagbaszakadt fiatalembert lttam kifejezstelen arccal a kapuhz mellett lldoglni. Arct s bibircskos orrt egy pillanatra megvilgtotta az ablakbl rkez fny. A kezem az vembe tztt trmre csszott. A frfi szeme kvette a mozdulatomat, majd megfordult, s tvolod lptek zajt hallottam. Ersen zihlva visszalptem a kapu ve al. Egy frfi kinvssel az orrn, mondta George Green. Krbenztem, hogy a himlhelyes arc frfi is a kzelben van-e, a Domus tellenes falainak rnykait is frksztem, de nem lttam senkit. Ktsgtelen, hogy a nagydarab frfi szrevtlenl kvetett az Innbe, s azt vrta, mikor ugorhat rm, amikor kijvk. Megremegtem. Egy kicsivel tovbb vrtam, majd vatosan vgigstltam a stt utcn, flemet hegyezve. Megknnyebbls volt, amikor vgre befordultam a kapumon, de tkozdni kezdtem, amikor rjttem, hogy rltsg lenne ismt egyedl mszklni jszaka.

122

Tizenkilencedik fejezet
A kvetkez reggel arra bredtem, hogy sr felhrteg bortja a City feletti eget. A nyitott hlszobaablakomon t beraml levegt nehznek, fullasztnak reztem. Jnius els napja volt; mg kilenc nap, amg Elizabeth visszakerl az Old Bailey brsgra, s a grgtz bemutatjig. Reggeli kzben elmesltem Baraknak az eltnt knyvek trtnett, s a Lincoln Inn rnykban ltott embert. Utna szmolt be arrl, hogy, mire jutott jszaka a kocsmk bebarangolsa sorn. Azt hallotta, hogy egy furcsa balti italt knltak eladsra egy folyparti kocsmban Billingsgate-ben, a Kk Vaddisznban. Walbrook krnykn is krbejrta a kocsmkat, de egyetlen Wentworth hzbeli szolglt sem tallt; jzan, templomba jr fajtaknt ismertk ket. Szt vltottam az egyik szomszdos hz szolgjval, de csak annyit mondott, hogy Wentworthk maguknak valk. Aztn egy rn keresztl azon sopnkodott nekem, hogy miknt tnt el az reg kutyjuk. Sr estd volt. Az jszaka sorn minden bizonnyal tekintlyes mennyisgben benyakalt sr ellenre Barak meglehetsen frissnek tnt. Krdezskdtem mg a ragys kp s a bibircskos orr fick utn is. Semmi. Biztos nem idevalsiak. Mr kezdtem azt hinni, hogy lelltottk ket, de azok alapjn, amit mondtl, nem gy tnik. Joan egy zenettel lpett be. Feltptem a pecstet. Gristwood asszony kldte. Lothburyben tallkozik velnk dlben. Ha a brsgi trgyalst pontosan kezdik, odarnk. Elmegyek veled elszr Westminsterbe, ha szeretnd. Semmi ms hasznosat nem tudott aznap reggel tenni. Ksznm, nagyobb biztonsgban reznem magam. Van valami komoly, fekete ruhd? Van, tudok tisztessgesen is kinzni, ha kell. Ma este Lady Honor kacsintott. Fogadok, hogy alig vrod. Felmordultam. Nem emltettem a vele val tallkozst a Lincoln's Inn-nl; Barak biztosan lehordott volna, hogy nem krdeztem ki akkor s ott. s igaza lett volna, gondoltam. Lestltunk a Temple Stairshez, hogy fogjunk egy csnakot; az emberek mindenfel frksz pillantsokat vetettek a beborult gre. A sr, bds levegben mris izzadtam. Kis szerencsvel hamarosan kitr a vihar. Annak ellenre, hogy korn volt, kisebb fajta tmeg gylt ssze a Fleet Streeten. Kvncsisg bredt bennem, hogy mire vrhatnak, amikor vaskerekek csikordulst hallottam a macskakveken, s egy Btorsg, testvrek! kilts harsant. Akasztsnap volt. Ngy l vontatta, nagy szekr haladt el, a City piros-fehr ruhjba ltztt rei ksretben. A Tyburnbe ment, a Fleet Streeten t, hogy minl tbben lssk s arra figyelmeztessk ket, hogy hova vezetnek a bncselekmnyek. Meglltunk, hogy elengedjk a szekeret. Tucatnyi eltlt lt rajta htrakttt kzzel, ktllel a nyaka krl. Eszembe jutott, hogy Elizabeth is rajta lehetne, vagy akr lehet is jv hten. A tettesek utols tjnak vge a nagy, hromszglet akasztfa volt a Tyburnben. A szekr megll, mg a kteleket az akasztfn lv horgokra erstik, majd a szekr fart leakasztjk, a lovakat tovbb vezetik, a foglyok pedig ott maradnak a nyakuknl fogva felakasztva. A felakasztottak lassan fulladnak meg, hacsak bartaik nem hzzk le ket a bokjuknl fogva, hogy eltrjk a nyakukat. sszerzkdtam. Az eltltek legtbbje lehajtott fejjel tette meg utols tjt, de egy-kett mosolygott, s szrny, erltetett vidmsggal biccentgetett a tmegnek. Kztk volt az regasszony s a fia

123

is, akiket ltolvajls miatt tltek el a fiatalember elre meredt, arca rngatzott, mg anyja nekidlt, sz feje a fi mellkasn pihent. A szekr nyikorogva elhaladt. Jobb, ha kilpnk szlalt meg Barak, s keresztlnyomakodott a tmegen. Sose szerettem ezt a ltvnyt morogta halkan. Egyszer egy rgi bartomnak lehztam a lbt a Tyburnben, hogy vget vessek utols tncnak. Komoly pillantst vetett rm. Mikor akarod, hogy lemsszak abba a ktba? Azt mondanm, hogy ma este, de ott van a bankett. Holnap mindenkppen. Amint a csnakkal felfel haladtunk, bntudatom tmadt. Minden nap ksedelem egy jabb, a Veremben tlttt napot jelentett Elizabethnek, s egy jabb nap ktsgbeesett vrakozst Josephnek. A Westminster Hall tmbje beszott a kpbe, s gondolataimat a Bealknap-gyre tereltem. Egyszerre egy dolog, gondoltam, klnben megrlk. Barak kvncsian nzett rm, s ebbl rjttem, hogy fennhangon suttogtam a szavakat. A Westminster-palota udvara mint mindig brsgi lsszak idejn tmve volt emberekkel. Keresztlnyomakodtunk a tmegen, be a nagyterembe, ahol a magas tet alatt jogszok s gyfeleik, knyvrusok s ltogatk tapodtk az sreg padllapokat. Kinyjtztam, hogy a Kirlyi Itlszknek levlasztott rsznl tmrl, bmszkod fejek felett ellssak. Odabent egy sor barrister llt a korltnl, amely mgtt a tekintlyes halom paprral megrakott nagy asztalnl a brsgi tisztviselk ltek. A kirlyi cmert brzol falikrpit alatt, magas szkn l br unott kifejezssel egy barristert hallgatott. Meghkkentett, hogy a br Heslop volt, egy lusta szjrs fick, akirl tudtam, hogy szmos monostori birtokot vsrolt. Nem volt valszn, hogy egy hasonl zskmnyvadsz gyben ellene dntene. klbe szortottam a kezem, eltndtem azon, hogy ma a jo g szerencsejtkban alacsony lapot hztam. Mindazonltal az elz esti felkszlsem utn kszen lltam, hogy eladjam a tisztes krlmnyek kztt bizonyt erejnek szmt rveimet. Shardlake uram. sszerezzentem, s amikor megfordultam, Vervey-t talltam magam mellett, a vrosi tancs jogszainak egyikt. Tuds, komoly ember volt, velem egykor, s elsznt reformtor. Meghajoltam. Nyilvnvalan azrt kldtk, hogy szemmel tartsa az gyet; fontos volt a tancsnak. Heslop gyorsan vgigrohan az gyeken mondta. Hamarosan mi kvetkeznk, Shardlake uram. Bealknap is itt van biccentett arrafel, ahol ellenfelem a korltra hajolva llt a tbbi elegns talros gyvddel. Arcomra erszakoltam egy mosolyt, majd leemeltem a tskmat a vllamrl. Kszen llok. Barak, vrj meg itt. Barak a jogszra meredt. Szp nap egy kis szcsplsre mondta vidman. thaladtam az elvlaszt rszen, meghajoltam az emelvny fel, s elfoglaltam a helyem a korltnl. Bealknap megfordult, s fel is kurtn meghajoltam. Pr perccel ksbb az ppen trgyalt gy vget rt, s a felek az egyik mosolyogva, a msik savany brzattal thaladtak a korltnl. London vros tancsa s Bealknap szlt egy trvnyszolga. Azzal nyitottam, hogy elmondtam, a krdses emsztgdrt rosszul ptettk, s a szomszdos brlemnybe szivrg leve megkeserti az ott lakk lett. Beszltem Bealknap talaktsnak nem megfelel kivitelezsrl. A rgi monostorok talaktsa ilyen rossz s veszlyes lakpletekk a kzj s a City rendeletei ellen val zrtam felszlalsomat. Heslop, aki knyelmesen htradlt szkben, unatkoz pillantst vetett rm. Ez nem a Chancery Brsg, testvrem. Melyek a szban forg jogi krdsek? Lttam, hogy Bealknap nelglten blintott, de kszen lltam. Ez csak a bevezet volt, mltsgos uram. Fl tucat esetrl tudok beszmolni, amelyekben a vrosi tancs szuverenitst hagytk jv a monostori ingatlanok szomszdjogai esetben. tnyjtottam a msolatokat, s sszegeztem az rvelseket. Mikzben beszltem, lttam, hogy Heslop tekintete veges lesz, s a szvem megdobbant. Amikor egy br gy nz, az azt jelenti, hogy

124

mr dnttt. Ennek ellenre frfiasan folytattam. Miutn vgeztem, Heslop morrant egyet, s ellenfelemnek biccentett. Bealknap testvr, mi a te mondanivald? A megszltott felllt, s meghajolt. Sovny, frissen borotvlt vonsain magabiztos mosoly lt, s hatrozottan tiszteletre mlt jogsz kinzete volt. Blintott s mosolygott, mintha azt mondan, tisztessges frfi vagyok, aki az igazat mondja ebben az gyben. Mltsgos uram kezdte , olyan idket lnk, amikor risi vltozsok zajlanak vrosunkban. A monostorok felszmolsa ingatlanbsget eredmnyezett a piacon, a brletek alacsonyak, s neknk vllalkozknak gy kell intznnk a dolgokat, hogy befektetsnk hasznot hozzon. Klnben mg tbb monostori birtok megy tnkre, s csavargk tanyiv vlnak. Heslop blintott. gy bizony, s akkor a Citynek az lesz a problmja, hogy miknt kezelje ket. Van egy esetem, ami azt hiszem, mltsgod megelgedsre rendezi az gyet. Bealknap tadott egy paprlapot a brnak. A Szerzetes prdiktorok kontra Okeham perjele, mltsgos uram. Szomszdjogi per indult a perjel ellen, amit ttettek a kirly tancshoz, mivel a monostor a kirly fennhatsga alatt llt. Mint immr valamennyi monostori ingatlan. Ezrt azt indtvnyozom, hogy amikor egy olyan krds merl fel, amely az eredeti alaptlevlhez kapcsoldik, a kirlyhoz kelljen azt benyjtani. Heslop lassan olvasott, menet kzben blogatott. Kinztem a tmeg feje fltt. Megdermedtem, amikor a korlt kzelben meglttam egy gazdagon ltztt embert, mindkt oldaln egy-egy szolgval. A tmeg pr lpsnyire elhzdott tle, mintha flnnek megkzelteni. Sir Richard Rich szrmvel szegett kpenyben, szrke szemeivel, amelyek olyan hidegek voltak, mint a jeges tenger, engem bmult. Heslop felnzett. Igen, Bealknap testvr, egyetrtek veled. Azt hiszem, ez az eset eldnti az gyet. Felemelkedtem. Mltsgos uram, ha szabadna reaglnom. Az ltalam tadott esetek nagyszmak, s mind idben ksbbiek Heslop megrzta a fejt. Jogomban ll eldntenem, hogy melyik precedens fejezi ki a legjobban a szoksjogot, s Bealknap testvr esete az egyetlen, amely kzvetlenl a kirlyi hatsg gyvel foglalkozik De Bealknap testvr megvette ezt a hzat, mltsgos uram, egy szerzds beavatkozik Tele van az lsrendem ma, testvrem. A felperes javra tlek, a kltsgek krdsben is. Elhagytuk a brsgot, Bealknap mosolygott. Odapislantottam, ahol Rich llt, de mr eltnt. Nem lepett meg, hogy a Westminster Hallban lttam, a Vagyongyi Brsg kzel volt, de mirt llt ott engem bmulva? Odastltam, ahol Vervey s Barak csorogtak egytt. Elvrsdtem arra a gondolatra, hogy Barak mr kt gyben ltott veszteni, Elizabethben s Bealknapben. Balszerencst hozol nekem, ahnyszor csak eljssz megnzni mondtam neki mogorvn, hogy elleplezzem zavaromat. Ez gyalzatos dnts volt hborgott Vervey. Ostobasgg forgatta ki a jogot. Igen, valban. Uram, attl tartok, azt kell tancsoljam, hogy ezt az gyet vigytek a Chancery el, akrmilyen kltsges is lesz. Klnben ez az tlet korltozs nlkli felhatalmazst biztost valamennyi londoni monostori ingatlan vevjnek, hogy semmibe vegyk a City szablyait Abbahagytam, amikor Barak oldalba bktt. Bealknap llt mellettem. Rosszall pillantst vetettem r: az etikett megszegsnek szmtott, ha az ember jogsztrst az gyfelvel val megbeszls kzben kzeltette meg. Bealknap is a homlokt rncolta, sszeszedettsget nyugtalansg vltotta fel.

125

A Chancery el terjesztend, testvrem? krdezte. De csak ismt vesztenl. A vrosi tancsot ilyen kltsgekbe verni Magnbeszlgetst folytattam, Bealknap, de egybknt ez a tancsom. Elfogult dnts szletett, s a mltnyossg alapjn eljr brsg fellbrlja majd. Hitetlenkedve nevetett. Amikor eljk kerl. Van fogalmad arrl, mennyi ideig vrakoznak ezek az gyek a Chanceryn manapsg? Addig vrunk, ameddig szksges. Rnztem, tekintete elkerlte a pillantsomat. Egy szra, testvrem. Elvezettem a tbbiektl, s kzel hajoltam hozz. Hogy kerlt az gy Heslop listjra, he? Egy kis aranyat cssztattl neki? Micsoda vd mltatlankodott. Mindent kinzek belled, Bealknap, ha a zsebedrl van sz. m a Chanceryn tisztes vetlkedsnk lesz. s nehogy azt hidd, hogy elfelejtettem azt a msik gyet. A francia kereskedkkel val kapcsolatod utn nyomozok. Sokat fizetnnek azrt a kpletrt. A szeme erre tgra nylt. n soha Nagyon remlem, a sajt rdekedben. Ha brmi felsgrulsban rszt vettl, Bealknap, r fogsz jnni, hogy nem egy mdon jtszottl a tzzel. Most elszr tnt ijedtnek. Nem tettem semmi ilyet, eskszm. Csak annyi volt, amennyit elmondtam. Valban? Bzom benne. Ellptem mellle. Leporolgatta s sszeszedte magt, majd szntiszta gyllettel teli pillantst vetett rm. Benyjtom a kltsgeimet erre az gyre nzve, testvr mondta, pillanatnyi remegssel a hangjban. Megkldm a tancsnak a djrl a feljegyzsemet Rendben, tedd azt. Htat fordtottam neki, ismt csatlakoztam Barakhoz s a feszeng Vervey-hez. Bealknap elsomfordlt. Azt grte, megkldi a honorriumrl a feljegyzst mondtam, knyszeredett mosollyal. Vervey uram, benyjtom majd a tancsnak az ajnlsaimat. Ismtelten sajnlom ezt a vgkimenetelt. Azt gyantom, megvesztegettk a brt. Nem lepne meg felelte Vervey. Ismerem Bealknapet. Megrnd vlemnyedet neknk, amilyen hamar csak lehet? Tudom, hogy a tancs aggodalommal fogja fogadni a levont kvetkeztetseket. Hogyne. Vervey meghajolt, s eltnt a tmegben. Mit mondtl Bealknapnek? krdezte Barak. Azt hittem, megvered. Figyelmeztettem, hogy mg mindig rajta tartom a szemem. Megmondtam neki, hogy vizsglom a kapcsolatait a francikkal. Biztos, hogy Bealknap volt az a seggfej, aki eljtt a mostohaapmhoz. Keseren ejtette ki a szt. sszeszortottam a szmat. Gondolod, hogy tbbet is ki tudnl derteni a hamis esktrsakkal val gyeskedseirl? Egy olyan felnttet kellene tallni, aki tanskodna. Ezzel meg lehetne fenyegetni Flbeszaktottak. A tmeg megmozdult krlttnk, s amikor megfordultam, Richet lttam, felm kzeledni, mosollyal az arcn, de tekintet ugyanolyan hideg volt, mint a brsgon. Shardlake uram ismt, s kcos haj segtje mosolygott Barakra. Meg kellene fslkdnd, uram, mieltt a brsgra jssz. Barak llta a pillantst. Rich mosolyogva felm fordult. Arctlan egy fickt alkalmazol, Shardlake testvr. Meg kellene tantanod a j modorra. s taln te magad is tanulhatsz mg egy keveset. Rich pillantstl inamba szaladt a btorsgom, de tartottam magam. Sajnlom, Sir Richard, de nem tudom, mire gondolsz.

126

Olyan gyekbe td az orrod, amelyek tlnylnak rajtad. Maradnod kellene a vidki fldmvesek segtsnl az ingatlanvitikban. Milyen gyekre gondolsz, Sir Richard? Tudod te azt jl villant a szeme. Ne jtszd nekem az rtatlant. gyelj magadra, vagy megfizetsz. Ezzel megfordult s eltnt. Egy pillanatig csend szakadt rnk. Tudja mondta halk s feszlt hangon Barak. Tud a grgtzrl. Hogyan? Hogyan tudhat rla? Nem tudom, de tudja. Mi mst rthetett ezalatt? Taln Gristwood mgis elment hozz azalatt a rejtlyes hat hnap alatt. sszerncoltam a homlokon. De ha engem fenyeget, Cromwellt fenyegeti. Taln nem tudja, hogy az earl is benne van. Elgondolkodva nztem Rich utn. Bealknap eloson, majd egy pillanattal ksbb megjelenik Rich. s aznap valami olyanon gykdtt a vagyongyieknl, amihez Richnek kze van. Taln Rich vdelme alatt ll. Barak sszeszortotta ajkt. Az earlnek tudnia kell errl. Kelletlenl blintottam. Az isten szerelmre, Rich is benne van kiltottam fel dhsen, mikzben valaki meglktt. Gyernk, tnjnk innen. Lothburyben van jelensnk.

127

Huszadik fejezet
A foly megint zsfolt volt, s a lpcskn llva kellett csnakra vrnunk. Barak rtmaszkodott a mellvdre. Gondolod, Bealknap lefizette a brt? krdezte. Nem lepne meg. Heslop nem igazn becsletessgrl hres. Ha a Chanceryre viszed az gyet, megnyered? gy kellene, hogy trtnjen. k az gyet rdemben megvizsgljk. Isten tudja azonban, mikorra kerlnk oda. Bealknapnek igaza van a ksedelmkkel kapcsolatban, a lovamat is a lass eljrsuk miatt neveztem el rluk. Barakra nztem komoly tekintettel. Tallj egyet az esktrsak kzl. Djat ajnlunk neki, s taln ha Cromwell egyetrt, immunitst a vd al helyezs all. Nyomst kell gyakorolnunk Bealknapre, klnsen, ha Rich ll mgtte. Meglesz. Szembefordult velem. De nem fogok a mostohaapmhoz fordulni, mg akkor sem tennm, ha tudnm, hol lnek anymmal. Mg az earl kedvrt sem. Nem? Azt hittem, a lojalitsodnak nincs hatra. A szeme megvillant. Szerettem az apmat, akrmennyire is bzltt a szartl. Anym hozz sem akart rni; szletsem utn kezdett el ezzel foglalkozni, klnben nem is jttem volna a vilgra. Tizenkt ves voltam, amikor meghalt. rdekldve blintottam. Nehz termszet trsam most elszr mutatott magbl valami szemlyeset. Ez a csal gyvd veken t albrlnk volt, Kenneynek hvtk. v volt a hz legjobb rsze, mg neknk csak kt szoba maradt. gyesen forgatta a szavakat, s anym kedvelte, Barak szinte leharapta a szavakat egy lps volt felfel a trsadalmi rangltrn. Apm halla utn egy httel hozzment, mikzben a szegny reg seggfej mg ki sem hlt a fldben. Tudod mit mondott nekem? Ugyanazt, amit te mondtl, amikor kijttnk abbl a hzbl a Wolfs Lane-en. Egy szegny zvegynek muszj foglalkoznia a jvjvel. Gondolom, muszj. Ezutn kicsit megrltem egy idre. Felnevetett. Nha gy gondolom, mg most is egy kicsit rlt vagyok. Elszktem otthonrl, kimaradtam az iskolbl, br jl ment a tanuls. Bandkhoz csapdtam. Tudod, egy szegny gyereknek is muszj foglalkoznia a jvjvel. A vizet bmulta. gy rt vget, hogy elkaptak, amikor elemeltem egy sonkt. Brtnbe vetettek, s a ktllel nztem szembe. Hiba, nagy sonka volt, tbb mint egy shilling rtk. De a brtnr Putney-ba val volt, s felismerte apm nevt. Miutn a vilg ugyanazon rszbl szrmazott, mint Lord Cromwell, volt kapcsolata hozz. Vgl lordsga szne el jrultam, s munkt adott, elszr kisebb feladatokat vgeztem neki, majd ms dolgokat is intztem. Barak felm fordult. gy mindent az earlnek ksznhetek. Az letemet is. rtem. Felllt, mly levegt vett. Volt egy kocsma a Tower mellett, ahol a mostohaapm tallkozott Bealknappel. Azt hiszem, az volt Bealknap gazfickinak tallkozhelye. Odamegyek, megprblom megtallni. Rnztem. Nem csodlom, hogy nincs j vlemnyed az gyvdekrl. Te tisztessgesebb vagy, mint a legtbb morogta. Soha nem tallkozol az anyddal vagy a mostohaapddal? Egyszer-ktszer ltom ket a Cityben, de mindig elfordulok. Szmukra akr halott is lehetek, nem rdekli ket.

128

A csnakkal egszen a Three Cranes Stairsig mentnk, majd a folytl felstltunk Lothburybe. Ki kellett lpnem, hogy lpst tudjak tartani Barak hossz lpteivel. A fszerkereskedk chhza mellett pr jl ltztt fiatal urasg egy kszbn l koldust gnyolt, aki felfedte nedvedz kelsekkel bortott arct, hogy sznalmat bresszen az arra jrkban. Gyernk, fick, katonnak kellene bellnod! kiltotta az egyik. Mindenkire szksg van most a seregben, hogy a ppa s a kirly ellensgei ellen harcoljon. Elrntotta kardjt a br hvelybl s meglengette. A koldus, aki ahhoz is gyengnek tnt, hogy felkeljen, nem m fegyvert fogjon, pnikba esve kaparszott htrafel, egy nma ember rekedt morransait hallatva. Nem beszl ez angolul mondta egy msik fick. Taln klfldi. Barak odament, kezt a sajt kardja markolatn nyugtatva, s a fiatal nemes szembe nzett. Hagyd bkn szlt hozz. Hacsak nem akarsz szerencst prblni velem? A frfi szeme sszeszklt, de visszacssztatta kardjt s elfordult. Barak kivett egy rmt a zsebbl, s letette a koldus mell. Gyernk vakkantotta nekem kurtn. Ez btor gesztus volt mondtam. A grgtz hordjra rt mott szavai tlttek eszembe. Lupus est homo homini: ember embernek farkasa. Barak felmorrant. Azok a seggfejek csak olyanokat tudnak gytrni, akik nem kpesek visszavgni kptt a fldre. riemberek. Elrtk a Lothbury Streetet. Elttnk tornyosult a St. Margaret templom, a mellette fut keskeny utck kis pletek negyedbe vezettek, ahonnan fmes csengs hallatszott. Az rks zaj miatt az ntmunksokon kvl senki nem lt Lothburyben. Gristwood asszony a fia ntdjben tallkozik velnk mondtam. Itt megynk fel, a Nag's Lane-en. Egy keskeny, ktszintes hzak kztt hzd tjrba fordultunk. Salak- s faszndarabok keveredtek a siktor porval, s az izz vas ers szagt reztk. Szinte mindegyik hzhoz csatlakozott mhely; ajtajuk nyitva llt, gy lttam, hogyan dolgoznak az emberek odabent. Laptok kaparsztak les hanggal a kpadlkon, amint a szenet szedtk fel velk az lnkvrs, ers fny kemenckbe. Vgl megtorpantam egy kis hz eltt. A mhely ajtaja zrva volt. Miutn Barak ktszer kopogtatott rajta, az ajt kinylt, s egy izmos fiatalember nzett rnk gyanakodva. Rgi, gett szl, lyukakkal pettyezett munkaruhja felett nehz kpenyt viselt. Gristwood asszony vkony, les vonsait fedeztem fel rajta. Harper uram? krdeztem. Az vagyok. Matthew Shardlake. Gyertek be mondta az ntmunks nem tl bartsgosan. Anym itt van. Kvettk a kis ntdjbe. Egy begyjtatlan kemence uralta a helyisget, egy kupac faszn hevert mellette. Az ajt mellett korsk sorakoztak. Az egyik sarokban egy szken Gristwood asszony lt, mogorvn felm blintott. Nos, gyvd uram szlt. Itt a fiam. Harper Barak fel bktt a fejvel. Ez meg kicsoda? A segdem. Mi ntmunksok sszetartunk figyelmeztetett. Csak kiltok egyet, s fl Lothbury itt terem. Nem ll szndkunkban bntani, csak nhny krdst szeretnk feltenni. Anyd elmondta, hogy Michael s Sepultus ksrleteivel kapcsolatban kutatunk? Igen lelt anyja mell s rm nzett. Azt mondtk nekem, hogy valamit pteni akarnak, egy pumpkbl s tartlyokbl ll szerkezetet. Ez az n kpessgeimen tlnylt, de sokszor ntttem egy frfinak, aki a Citynek dolgozik a vzvezetkek javtsn.

129

Peter Leightonnak. Neki. Segtettem Leighton mesternek a csvek s a tartly vasnak kintsben. that pillantst vetett rm. Anym azt mondja, aki tud errl, veszlybe kerlhet. Lehetsges. De ebben taln segthetnk. Eltndtem egy pillanatra. Lttad azt a folyadkot, amit a tartlyba akartak nteni? Harper megrzta a fejt. Michael azt mondta, az titok, s jobb, ha nem tudok rla. Leighton mester udvarban vgeztek prbkat. Az egsz udvart kibreltk, t nem is engedtk a kzelbe. Az udvarnak magas fala van, ott tartja az lomcsveket a vzvezetkeken val munkkhoz. Azon gondolkoztam, milyen lehetett Harper kapcsolata Gristwooddal, aki vgl is a mostohaapja volt. gy vltem, nem rzelmi alapokon nyugodott, hanem azon, hogy munkt adott neki, hasznoss tette. Milyen volt ez a szerkezet? krdeztem. Vllat vont. Bonyolult. Egy nagy vzhatlan tartly, amelyhez egy pumpt csatlakoztattak, s egy cs volt az elejn. Hetekbe telt, mire megcsinltam, s akkor Leighton mester azt mondta, hogy jra kell kezdenem, mert a cs tl szles lett. Mikor fogadtak fel a testvrek? Novemberben. Janurig tartott, mire sikerlt az egszet jl elkszteni. Kt hnappal azeltt, mieltt Cromwellhez mentek. Biztos vagy benne? Igen. s hol troltk? Leighton mester udvarn? gy hiszem. Jl megfizettk a hasznlatrt. Gristwood asszony rmtelenl felnevetett. s megkapta Leighton mester a pnzt? Igen, anym, meg. Ragaszkodott ahhoz, hogy elre kifizessk. Az zvegy sszerncolta homlokt. De honnan szedte Michael a pnzt? Sem neki, sem Sepultusnak nem volt. Taln valaki ms fizetett helyettk vetettem fel. Minden bizonnyal felelt keseren az asszony. Tizent vet tltttem azzal, hogy Michael rlt terveit hallgattam. Nha kenyr is alig jutott az asztalra. s az lett a vge, hogy meghalt, David pedig veszlyben forog. Olyan kedvesen nzett a fira, hogy arca ellgyult. Gondoskodok arrl, hogy mindketten biztonsgban legyetek mondtam. De szeretnk beszlni Leighton mesterrel. David Harperre nztem. Megmondtad neki, hogy idejvk ma? Nem, uram. gy gondoltuk, jobb, ha nem tudja. Az ntdjben van? Ott. j szerzdse van a Fleet Street vzvezetknek megjavtsra. Azt mondta mlt pnteken, lesz szmomra nmi ntmunkja. Elgedett volt magval. Oda tudnl vinni minket? s ezzel vgeztnk is? krdezte Gristwood asszony. Nem lesz rd tbb szksg, asszonyom. Blintott a fia fel, aki felllt, s mutatta az utat kifel. Az anyja sietett utna. Mg feljebb mentnk az utcn, mg beljebb Lothburybe. A nyitott ajtkon keresztl izzadt ntmunksokat lttunk, akik derkig levetkzve dolgoztak a tzek felett. Az emberek kvncsian nztek ki rnk, ahogy elhaladtunk. Egy kanyarg utca vgn David megllt egy sarokhz eltt, amely nagyobb volt, mint a legtbb plet. Egy mhely llt mellette, amellett pedig egy magas fal. Ha tz jelei vagy arra utal hangok mutatkoznnak mormolta nekem Barak , az itt nem keltene feltnst. Nem bizony. Okos vlaszts volt.

130

David bekopogtatott a hz ajtajn. Az ajt fatblval le volt zrva, a mhely ablakaihoz hasonlan. Harper megprblta a mhely ajtit is, de azok is zrva voltak. Leighton mester kiltott. Leighton mester, David vagyok. Bocsnatkren pillantott felnk. Sok ntmunks megsketl regkorra. Az viszont furcsa, hogy nem g a kemencjben a tz. Rossz elrzetem tmadt. Mikor lttad utoljra? Pnteken, uram, amikor az j megbzst emltette. Barak az udvarra vezet kapu zrjra nzett. Ezt ki tudnm nyitni. Nem kell felelte Harper. Tudom, kinek van hozz kulcsa. Mindenki ad egyet a szomszdjnak tz esetre. Vrjatok itt. Feljebb ment az utcn. Krlttnk a csengsbongs visszhangzott a flnkben. Gristwood asszony idegesen kezdte trdelni a kezt. A fia hamarosan visszatrt egy nagy kulccsal a kezben. Kinyitotta a kaput, s belptnk az udvarra. Michael s Sepultus valban j helyet vlasztott; hrom oldalon magas fal vette krl, a mellette lv hz ablaktalan fala foglalta el a negyediket. Egy nagy halom cs s szelep tornyosult ott, ktsgtelenl Leighton vzvezetkeken vgzett munkjhoz. A falon megfeketedett foltok vonzottk magukhoz a tekintetemet, ahhoz hasonlak, mint amiket korbban Gristwoodk udvarn lttam, csak nagyobbak. Gristwood asszony s a fia idegesen csorogtak a kapuban. Megnyugtat mosolyt villantottam David Harperre, aki gy nzett ki, mint aki brmelyik percben elrohan. Harper uram kezdtem , mondd csak: ltsz brmi furcst az udvaron? Krbenzett. Csak azt, hogy nemrg alaposan kitakartottk. Blintottam. n is gy gondoltam. Makultlanul tiszta. Mirt akarn brki egy ntmunks udvart makultlan tisztn tartani? krdezte Barak. Hogy minden nyomt elrejtse annak, ami itt volt. Kzelebb hajoltam hozz, s suttogni kezdtem. Azt hiszem, valaki eltvoltotta a szerkezetet, s a grgtz minden nyomt is. Leighton? Lehetsges. Gyere, azt hiszem, szt kellene nznnk a hzban. Kimentem az udvarbl. Ismt kopogtattunk a hz ajtajn, de tovbbra sem lttuk letnek a jelt. Megtrltem a homlokomat; mg forrbbnak s ragadsabbnak reztem itt az ntdk krnykn. Krlttnk mindenfel folytatdott a mhelyekbl jv csengs s csattogs. Bemehetnk a mhelyen keresztl mondta Harper. Ugyanaz a kulcs. Ttovzott, majd kinyitotta a mhely ajtajt, belpett s kiltott: Leighton mester? Barak utna lpett. n kint maradok mondta idegesen Gristwood asszony. Vigyzz magadra, David. Kvettem Barakot befel. David kinyitotta a spalettkat, n pedig egy zsfolt mhelyt lttam, mg tbb csvet s szelepet, serpenyket s egy res kemenct. Harper kiszedett belle egy darab szenet. Jghideg mondta. Az egyik falbl ajt vezetett a hzba. Harper ttovzott, majd behelyezte a kulcsot a zrba, s kinyitotta. Egy msik stt szoba. Elkaptam egy enyhe, ismers illatot, s megragadtam Barak karjt. Vrj mondtam. Harper kinyitotta a spalettkat s megfordult. Elkpedve nzett krbe. A fogadszobban voltunk, amit meglehetsen jl rendeztek be, de az egszet kosz uralta. A pohrszket felbortottk, s az egyik oldaln fekdt, ezst tnyrok hevertek mindenfel sztszrva. David Harper elspadt. Kezt a szja el kapta. t is elkaptk suttogtam. Elvittk a szerkezetet, t pedig megltk. Akkor hol a holttest? krdezte Barak. Taln valahol a hzban. Vr szagt rzem. Harpert arra utastottam, hogy maradjon, ahol van, majd Barakkal tkutattuk az ntmunks otthonnak tbbi rszt. Barak kivonta kardjt, ahogy felmsztunk a keskeny lpcsn. Mindent rendben talltunk, csak azt az egy fldszinti szobt dltk fel. Visszatrve lttuk, hogy David Harper kiment; az ablakon

131

keresztl figyeltem, hogy anyja mellett llva, rmlt arckifejezssel nzte a hzat. Egy frfi, aki egy halom serpenyvel a htn elhaladt mellettk, furcsll tekintetet vetett rjuk. Elvittk magukkal a testt mondtam , a szerkezettel egytt. Nem akartak nagy felhborodst egy Lothburyben elkvetett gyilkossg miatt. Letrdeltem, s megvizsgltam a padlt. Ltod, a padlnak ezt a rszt megtiszttottk, itt nincs por. szrevettem, hogy a felfordtott pohrszk krl egy pr lgy zizeg, s mly llegzetet vettem. Gyere, Barak, segts ezt megmozdtani. Kvncsi voltam, milyen szrnysget tallunk a pohrszk alatt, de csak egy szraz vrfoltra bukkantunk. Barak fttyentett. Honnan volt kulcsuk? Taln Leightontl. A bejrati ajtra nztem. Nem trtk be az ajtt. gy vlem, kopogtak, s amikor Leighton kinyitotta, belktk, majd bejttek, s megltk. Valsznleg ismt egy gyors ts volt egy fejszvel. Kockzatos. Mi van, ha kilt s jnnek a szomszdok? Harpernek igaza van, az ntmunksok kzssge nagyon ers. Taln Leighton ismerte ket. Beharaptam az ajkamat. Vagy valakit, aki velk volt. Az egyik potencilis sszeeskvnket taln. Beszlnnk kellene a szomszdokkal. Megtehetjk, de fogadni mernk, hogy jszaka jttek, amikor senki nem volt kint. Gyernk, itt mr nem tehetnk semmi mst. jfent csatlakoztunk Harperhez s Gristwood asszonyhoz az utcn. Egyms mellett llva nagyon hasonltottak egymsra, mg aggd arckifejezsk is. Mi trtnt, uram? krdezte Harper. Leighton mester Nincs odabent. Sajnos erszak nyomait talltunk Gristwood asszony felnygtt. Aggdom a biztonsgotok miatt, asszonyom mondtam. Az r mg mindig a hzadban van? Igen, hozott ide, aztn visszakldtem. Harperhez fordultam. Azt hiszem, anydnak veled kellene most maradnia. Megprblok egy biztonsgosabb helyett keresni. Az regasszony megdbbent tekintetet vetett rm. Mit tettek? Teremt atym, mit csinlt itt Michael s Sepultus? Veszedelmes emberek dolgba rtottk magukat. Megrzta a fejt, majd ismt rm pillantott, szja a rgi kemnysgbe feszlt. Azzal a ribanccal beszltetek? krdezte vratlanul. Megprbltam, de elmeneklt. Davidhez fordultam. Lehetsges, hogy valaki el tudta szlltani azt a szerkezetet anlkl, hogy brki szrevegye? Taln egy szekren? Blintott. Lothburyben mindig jnnek-mennek a szekerek, a vsrlknak s a boltoknak szlltott javakkal. Nappal s jjel is, amikor sok munknk van. Krbekrdeznl a szomszdok kztt? Csak annyit mondj, hogy Leighton eltnt. Megtennd? Blintott, majd tlelte anyjt. Valban veszlyben vagyunk, uram? Azt hiszem, anyd igen. Ki tudja, hogy hol van? Rajtam s a Wolfs Lane-i rn kvl senki. Senkinek ne ruld el. Tudsz olvasni? Igen. Lertam a cmemet egy darab paprra. Ha brmi hrt szeretnl adni, vagy valamire szksged van, itt elrsz. Elvette, blogatott. Anyja a karjba kapaszkodott. rltem, hogy voltak egymsnak; senki msuk nem maradt mr.

132

Kimerlt voltam, de ragaszkodtam hozz, hogy meglljunk a borblynl egy borotvlkozsra, a bankettra val kszlds rszeknt. Barak megvrt, majd egy csnakkal visszamentnk a Temple-hez, s hazastltunk. Pihenni akartam, mieltt kszldni kezdek. Egy rt szundikltam, s gy bredtem, hogy nem reztem magam frissebbnek. Az g olyan lomszn, a leveg olyan flledt volt, mint mg soha. Nagyon vgytam arra, hogy elromoljon az id. Elmerevedett tagokkal keltem fel, s napok ta elszr elvgeztem nhnyat Guy gyakorlatai kzl. ppen lehajoltam, prbltam megrinteni a lbujjaimat, amikor kopogtattak s Barak lpett be. A szeme tgra nylt meglepetsben. Ez meglehetsen furcsa imdkozsi md mondta. Nem imdkozom. A sajg htamon prblok enyhteni. s a j modor minden csrja hinyzik belled? Mirt nem krded meg, hogy belphetsz-e egy szobba, mieltt berontasz? Bocsnat. Barak vidman lelt az gyra. Azrt jttem, hogy elmondjam, elmegyek itthonrl. Egy rgi kapcsolatom tud valami informcit arrl a kt fickrl. Himlhely arcrl s a nagydarab haverjrl. Tallkozom vele, azutn megltogatom az earlt. Arckifejezse elkomorult. Beszmolok neki Richrl. Lehet, hogy ltni akar majd tged. Mly levegt vettem. Rendben. Tudod, hol leszek. s krdezz r, hogy tudna-e egy biztonsgos helyet tallni a Gristwoodoknak. Barak blintott, majd figyelmeztet pillantst vetett rm. Eddig tbb krsnk volt fel, mint amennyi informcit nyjtottunk. Tudom, de megtesznk mindent, amit tudunk. Egyedl kell Lady Honor hzhoz lovagolnod. Mg vilgos van. Utna megkeresem a kocsmt, ahol Bealknap tallkozott a mostohaapmmal. Ezzel elfoglalom magam, amg a banketten leszel. Rendben. Biztos vagy benne, hogy nem akarod feltrni azt a kutat ksbb? A bankett utn? Megrztam a fejem. Tl fradt leszek, aludnom kell valamit. Oda kell figyelnem magamra, Barak tettem hozz ingerlkenyen. Tbb mint tz vvel lehetek idsebb nlad. Tnyleg, hny ves is vagy? Huszonnyolc leszek augusztusban. Figyelj, egy dologra prblok rjnni. rtem, hogy akrki is lette meg a Gristwood fivreket, titokban tartja a kpletet, taln azrt, hogy eladja klfldre, amikor lenyugodtak a dolgok. De mirt lte meg az ntmunks Leightont? Mirt let meg mindenkit, aki kapcsolatba kerl a kplettel? Taln azrt ltk meg Leightont, hogy hozzfrjenek a szerkezethez. Tudjuk, hogy az emberlet nem rdekli ket. s nagyon el akarnak kapni tged. gy tnik, nem tetszik nekik, hogy az gyn dolgozol. sszerncoltam a homlokom. De vajon csak azrt van ez, mert felfedhetem, hogy ki ll emgtt, ki az a szemly, aki ezeket a gazembereket fizeti? Vagy attl flnek, hogy valamire rjhetek a grgtzzel kapcsolatban? Ezrt tntek el azok a knyvek? Barak szeme tgra nylt. Ugye nem gondolsz mg mindig arra, hogy ez az egsz csak tvers? Azok utn, amit lttl s hallottl? Valami bizonyosan nincs rendjn. A Guildhallba kell mennem, meg kell tallnom azoknak a knyveknek a msodpldnyt. Fejemhez kaptam. Istenem, mennyi mindent kell tenni! Nem rtem, mit remlsz megtallni egy halom rgi knyvben shajtotta. Ngy lehetsges gyanstottunk van mr. Bealknap s Rich. Marchamount. s Lady Honor. t mindenkppen krdezd ki ma este.

133

Persze, hogy kikrdezem csattantam fel. Barak kajnul elmosolyodott. Tlsgosan nyjas vagy vele, mgiscsak a vgyaid mozgatnak a nagy tudsod ellenre. Csps nyelved van. De ahogy rmutattl, nem az n szintem. Rnztem. Korbban emltette, hogy egy lnyhoz ment az els jszaka, amikor a hzamba jtt, de azon tl semmit nem tudtam arrl, mifle nk lehettek az letben. gy sejtettem, hogy sok, a francia krtl val flelmek ellenre. Vgighevert az gyon. Bealknap s Rich ismtelte. Marchamount s Lady Honor. Az egyik vagy tbben kzlk gyilkos gazemberek. Ennyit a nemesemberek tiszteletre mltsgrl. Nem mintha valaha is hittem volna ebben. Vllat vontam. Az elkpzels, hogy valaki nemesi rangra emelkedik, mindig kivl dolognak tnt szmomra. De taln ez az idel is semmiv vlik, mint Erasmus remnyei a keresztny kzjrl. Ezekben a mai zavaros napokban ki tudja? Bizonyos dolgok megmaradnak mondta. Elmosolyodott. Emltettem, hogy megmutatom neked, emlkszel? Mit? Barak fellt, s kigombolta az ingt. Egy lncon lg aranytrgy csillogott szles mellkasn Nem kereszt volt, inkbb egy kis hengernek tnt. thzta a lncot a fejn s tnyjtotta. Nzd meg. Megvizsgltam a hengert. A felsznre valaha vstek valamit, de olyan sokat hordtk, hogy szinte simra kopott az idvel. Apm csaldjban adtk genercirl genercira mondta. A zsid vallshoz van valami kze. Apm mezznak hvta. Vllat vont. Szeretem, ha nlam van, hogy szerencst hozzon. Szp munka. Nagyon rginek tnik. A zsidkat tbb mint ktszz ve ldztk el, nemde? Valamelyikk minden bizonnyal megtartotta, amikor ttrt, s tovbbadta. Emlkeztetl a mltra. Megforgattam a kezemben. Br apr volt, mgis reges, egyik oldaln rs hzdott. Apm azt mondta, hogy apr darab pergament tettek bele, s az ajt mellett tartottk. Visszaadtam. Figyelemre mlt. Barak visszatette a nyakba, begombolta ingt s felkelt. Mennem kell mondta kurtn. Nekem pedig kszldnm kell. Sok szerencst az earllel. Miutn bezrdott mgtte az ajt, az ablakhoz mentem, s kinztem a kiszradt kertemre. A felhk immr olyan srnek tntek, annak ellenre, hogy csak ks dlutn volt, mintha szrklet lett volna. Kinyitottam a ldmat, s elvettem a legjobb ruhmat. Valahol, a Temzn tl, villmls tvoli moraja hallatszott.

134

Huszonegyedik fejezet
Lady Honor hza a Blue Lion Streeten llt, a Bishopsgate mellett. Rgi, nagy, ngyszintes, bels udvaros hz volt, amelynek bejrati oldala kzvetlenl az utcra nylt. Nemrgiben fnyz mdon hoztk rendbe. Rgtn lttam, hogy mirt hvtk veghznak; j, rombusz alak ablakait nemrg helyeztk be vgig a homlokzatba, a kzponti tblk nmelyikn a Vaughan-csald cmervel. Ez egy hts lbain gaskod oroszlnt brzolt karddal s pajzzsal; a harci ernyek megtestestjt. Volt valami nies az sszhatsban; eltndtem, vajon a munklatokat Lady Honor frjnek halla utn vgeztk-e. A nyitott bejrati ajt eltt libris inasok lltak. Noha a legjobb, egyttal a legknyelmetlenebb ruhmba ltztem, aggdtam, hogy tl egyszer ficknak tnk majd, mert nem szoktam ilyen elkel trsasgba jrni. A selyemingem nyakfodrt egy kiss a zekm gallrja fl hztam, hogy a hmzs jl ltszdjon. Chanceryn lovagoltam a bankettre; az reg l szemltomst helyrejtt a mltkori megerltet idszak utn, s meglehetsen boldogan getett. Egy fi megfogta a kantrt, mialatt leszlltam, s egy msik szolga hajlongva beksrt a bejrati ajtn. A gazdagon dsztett halion keresztl egy nagy, bels udvarra vezetett. Valamennyi szobhoz nagy vegablakok tartoztak, s klnbz cmerllatokat vstek a falakba a Vaughan cmerpajzs mellett. Az udvar kzepn szkkt llt, de ppen csak annyi vz folyt benne, hogy vidm, csilingel hangot adjon. tellenben egy jkora vendgfogad terem foglalta el az els emeletet. Gyertyk pislkoltak a nyitott ablakok mgtt, az odabent fel-al jrkl emberekre rkk vltoz rnykokat vetettek, s az eveszkzk vidm csrgse hallatszott. Az vilgoss vlt szmomra, hogy ha Lady Honor belekeveredett a grgtz-gybe, biztosan nem azrt tette, mert pnzre lett volna szksge. Az inas egy szles lpcssoron keresztl egy szobba vezetett, ahol az asztalon forr vizes tlak sorakoztak, egy halom trlkz trsasgban. A tlak aranybl kszltek. Megmosod a kezed, uram? Igen, ksznm. Hrom frfi mosta mr ott a kezt; egy fiatalember selyemzekjn a selyemkereskedk chnek jelvnyvel, egy idsebb, fehr papi ltzetben, valamint egy harmadik frfi, aki szles arcn ragyog mosollyal nzett fel: Gabriel Marchamount. , Shardlake mondta tlrad szvlyessggel , remlem desszj vagy. Lady Honor lakomi sz szerint cspgnek a cukortl. gy tnt, elhatrozta, hogy ma este bartsgos lesz. Nem nagyon, vigyznom kell a fogaimra. Mg neked is megvan mindegyik, akr csak nekem. Marchamount megrzta a fejt. Nehezen viselem azt a ni divatot, hogy szndkosan elrohasztjk a fogaikat, csak hogy az emberek azt higgyk, finom cukron kvl semmi mst nem esznek. Egyetrtek. Elgg visszataszt. lltlag azt mondjk, megri a fjdalmat, ha az emberek jobban tisztelik ket. Felnevetett. A Lady Honorhoz hasonl rang nk, az igazn vagyonosak persze megvetik az ilyen szoksokat. Megszrogatta kezt, visszahzta a feltn smaragdkves gyrt az ujjra, s megpaskolta kerek hast. Gyernk, menjnk be. Elvett egy asztalkendt a kupac tetejrl, s a vllra tertette. Kvettem pldjt, s belptnk az tkezbe. A hossz teremnek rgi, faszerkezetes mennyezete volt. A falakat lnk szn falikrpit bortotta, amely a keresztes hbork trtnett brzolta, a ppai tiara hmzst gondosan kiszedtk azon a rszen, ahol Rma pspke megldja az indul hadsereget. Nagy, ezst tartkban faggygyertyk gtek, s srga fnnyel tltttk meg az immr besttedett szobt.

135

Szemgyre vettem a szobt ural hatalmas asztalt. A gyertyafny szikrzott az ezst s arany tertken, a szolgk fel-al siettek, az egyik fal mellett ll tlalra helyeztek ednyeket s poharakat. A szoksnak megfelelen magammal hoztam a sajt tkezksemet, egy ezst darabot, amelyet mg apmtl kaptam. Szegnyes holminak fog tnni ekkora gazdagsg mellett. A startt, ami egy lb magas s klnsen dszes kivitel volt, az asztal vgn, egy prnkkal kirakott magas szkkel szemben helyeztk el. Ez azt jelentette, hogy szinte mindegyik vendg a starttl lejjebb foglal helyet, teht egy nagyon magas rang vendg volt vrhat. Kvncsi voltam, hogy esetleg nem Cromwell lesz-e az. Marchamount mosolygott, s fejbiccentsekkel ksznttte a trsasg tagjait. Egy tucatnyi vendg beszlgetett llva, a tbbsgk idsebb frfi, br volt egy-kt felesg is, a legtbbjk ers arcpirostt viselt, hogy meglnktse az orcjt. Maga Hollyes polgrmester is jelen volt, kitnt vrs hivatali ruhjban. A tbbi frfi tbbnyire a selyemkereskedk chnek ltzett viselte, br volt pr egyhzi szemly is a trsasgban. A nyitott ablakok ellenre mindenki izzadt a tombol hsgben; a nk szles abroncsos szoknyikban klnsen knyelmetlenl reztk magukat. Egy tizenhat v krli, hossz fekete haj fiatalember, akinek vkony, spadt arct a fiatal fiknl idnknt elfordul kitsek pttyei csftottk, egymagban lldoglt az egyik sarokban. Idegesnek tnt. Az ott Henry Vaughan suttogta Marchamount. Lady Honor unokaccse. rkli a rgi Vaughan cmet s a megmaradt fldeket. A lady azrt hozta le Lincolnshire-bl, hogy megprblja bevezettetni az udvarba. Feszlyezettnek tnik. Igen, szegny fick, aligha illik abba a fktelen trsasgba, amit a kirly kedvel. Elhallgatott, majd hirtelen felindulssal folytatta: Brcsak lenne egy rksm. Meglepve nztem r. Szomoran elmosolyodott. A felesgem meghalt szls kzben, t vvel ezeltt. Fiunk lett volna. Amikor benyjtottam krelmemet, hogy a csaldom jogot szerezzen egy cmerre, azt remltem, a felesgemmel lesz rksnk. Rszvtem. Sose hittem volna, hogy Marchamountot egyszer elveszettnek s srlkenynek ltom. A koponya formj gyszgyrm fel bktt a fejvel. gy ltom, te is elvesztettl valakit mondta. Igen. A harmincngyes pestisben. m csalnak reztem magam, ahogy beszltem, nemcsak azrt, mert Kate egy msik emberrel val eljegyzst jelentette be nem sokkal halla eltt, hanem azrt is, mert egyre kevesebbszer gondoltam r. Hirtelen tmadt ingerltsggel arra gondoltam, hogy nem kellene tovbb viselnem. Sikerlt megoldanod azt a kellemetlen gyet, amirl korbban beszltnk? Marchamount szeme less vlt, minden rzelem eltnt belle. Haladok. Egy furcsa dolog trtnt a nyomozsom sorn. Elmesltem neki a knyvtrbl eltnt knyveket. Jelentened kell a knyvtr felgyeljnek. Taln megteszem. Nyomozsodat hm akadlyozni fogja a knyvek hinya? Csak lasstja egy kicsit. Vannak ms forrsok is. Figyelmesen tanulmnyoztam arct, de csak komolyan blintott. Egy szolga felemelt egy krtt s hosszan belefjt. A trsasg elnmult, amint Lady Honor belpett a terembe. Szles abroncsos, lnkzld brsonyruht viselt, magasra polcolt mellrsszel s vrs fktvel, amelyrl gyngysorok lgtak. rltem, amikor lttam, hogy nem visel arcpirostt; tiszta arcnak nem volt r szksge. De nem fel fordult minden szempr a szobban; arra az emberre szegezdtek a pillantsok, aki t kvette, a hsg ellenre prmszegly, knny skarltvrs kpenyben s vastag aranylncban. A szvem ugrott egyet megint Norfolk hercege volt az. A tbbiekkel egytt meghajoltam,

136

mikzben az asztalf fel indult, s ggsen szemllte a trsasgot. Kvncsi voltam, emlkszik-e arra, hogy Godfrey mellett ltem vasrnap; az utols dolog, amit akartam, hogy felhvjam magamra Cromwell legnagyobb ellensgnek figyelmt. Lady Honor elmosolyodott s sszettte a tenyert. Hlgyeim s uraim, krem, foglaljanak helyet. Meglepetsemre az asztalfhz kzel ltettek. Egy rgimdi szgletes fktt s szgletes kivgs ruht visel, kvrks, kzpkor asszony mell kerltem, akinek egy nagy rubintos bross csillogott a melln. A msik oldaln Marchamount lt, kzvetlenl a herceg mellett. Lady Honor az ideges kinzet fit a Norfolk melletti szkhez vezette, aki rdekldn szemllte. Hadd mutassam be kegyelmessgednek mondta Lady Honor az unokatestvrem fit, Henry Vaughant. Emltettem mr, hogy feljn vidkrl. A herceg megveregette a fi vllt, modora hirtelen bartsgoss vlt. dvzllek Londonban, fiam mondta nyers hangjn. J ltni, hogy a nemessg az udvarba kldi klykeit, hogy elfoglaljk mlt helyket. Nagyapd az n apmmal harcolt Bosworthnl, tudtad? A fi idegesebbnek tnt, mint valaha. Igen, kegyelmes uram. A herceg felmrte. Istenre mondom, vkony kis fick vagy, fel kell erstennk. Nagyon ksznm, kegyelmes uram. Lady Honor Hollyes polgrmestert a Vaughan fi melletti helyre vezette, majd maga szinte velem szemben lt le. A fi szeme idegesen kvette. s most szlt Lady Honor a trsasghoz jjjn a bor s az els dessg. Tapsolt, mire a mozdulatlanul vrakoz szolgk azonnal srgldni kezdtek. Bort tettek a vendgek el, finom mves, sznes mintj, vsett velencei vegpoharakban. A sajtomat forgattam kezemben, csodlva a szpsgt, amikor a krt ismt megszlalt, s egy fehr cukorbl ksztett, hatalmas tl vanliamrtsra helyezett hattyt hoztak be. A trsasg megtapsolta, a herceg pedig felnevetett. A Temze valamennyi hattyja a kirly tulajdont kpezi, Lady Honor! Volt engedlye kifogni ezt? Mindenki behzelgen nevetett, s kinyltak kseikkel, hogy szeljenek ebbl a csodlatos dessgbl. Lady Honor nyugodtan lt, de mindent szemmel tartott a szobban, csodltam vendglti kpessgeit. Mg nem tudtam, mikor nylik alkalmam a kikrdezsre. n is gyvd, mint Marchamount serjeant? krdezte a mellettem l hlgy. Igen. Matthew Shardlake, szolglatra. Lady Mirfyn vagyok felelte leereszkedn. Idn a frjem a selyemkeresked ch kincstrnoka. Noha vannak gyeim a Guildhallal, mg nem volt rszem abban a szerencsben, hogy tallkozzak Sir Michaellel. Azt mondjk a chnl, hogy most valami ms gyn dolgozik. Komolyan mregetett apr, kk szemvel, ami erteljesen kiugrott festett arcbl. A Wentworth lny gyalzatos gyn. Igen, n vdem t. Tovbb vizslatott. Sir Edwint porig sjtotta, ami a fival trtnt. Helytelenti, hogy gonosz unokahgnak megengedik az igazsgttelt ksleltetst. A frjemmel jl ismerjk t tette hozz, mintha ez lenne az utols sz a krdskrben. Joga van a vdelemhez. szrevettem, hogy a herceg Marchamounthoz fordul, s komolyan beszl vele, figyelmen kvl hagyva a Vaughan fit, aki mereven az asztalt bmulva lt, teljesen elveszetten. Istennek hla a herceg nem mutatta annak jelt, hogy felismert volna. Az akasztshoz van joga! Lady Mirfyn nem akart engedni. Nem csodlom, hogy a City tmve van arctlan, kbor koldusokkal, amikor azt ltni, hogy az igazsgszolgltatst gy megkerlik! Edwin bolondult azrt a firt tette hozz hevesen.

137

Tudom, hogy nem knny Sir Edwinnek s a lnyainak mondtam szelden, remlve, hogy a n nem ezzel fog foglalkozni egsz este. A lnyai j lnyok, de nem helyettesthetnek egy fit. Minden remnye Ralphban volt. De ht megtantotta a lnyokat is Biblit olvasni, nem? gy dntttem, akr a legjobbat is kihozhatom ebbl: ez a hatrozott vlemnnyel megldott asszony ismerte a csaldot, taln elejt valami rdekes informcit. Lady Mirfyn vllat vont. Edwinnek halad tletei vannak. Nem hinnm, hogy javra vlik lnyoknak, ha a vallsra tantjk ket. A frjeiknek nemigen fog tetszeni, hogy eszmken vitatkozzanak velk, nem igaz? Taln nmelyeknek igen. Felvonta a szemldkt. n sose tanultam meg rni, s rlk, hogy az ilyen dolgokat a frjemre hagyhatom. Bizonyos vagyok abban, hogy Sabine s Avice is ezt szeretn tenni, mert illedelmes lnyok. Szegny Ralph rossz gyerek volt, de fiknl nem lehet mst vrni. Az volt? krdeztem. Azt mondjk, rosszasga elsegtette anyja korai hallt. les pillantst vetett rm, hirtelen rjtt, hogy tl sokat mondott. Ez persze nem jelent mentsget aljas meglsre. Nem, valban nem. Hozz akartam tenni, hogy szerintem a valdi gyilkos szabadlbon van, de Lady Mirfyn az egyetrts jelnek vette szavaimat, elgedetten blintott, s Lady Honorra nzett. Hziasszonyunk tanult asszony mondta, helytelent hangsllyal. De zvegy, s fggetlenl lhet, ha gy dnt. Br ez nem az a sors, amire vgyakoznk. Meghallottam, amint Norfolk kiss hangosan odasgja Marchamountnak: Nem veszem prtfogsomba a fit, ha az asszony nem egyezik bele. Lehajtottam a fejem, megprbltam elkapni a serjeant vlaszt, de tl halkan beszlt. A fenbe is sziszegte a herceg , azt fogja tenni, amire utastom. Attl flek, nem fog engedelmeskedni most hallottam Marchamount vlaszt. Istenre, egy asszony nem fog szembeszllni velem. Mondd meg neki, hogy semmit nem teszek a firt, hacsak nem kapom meg, amit akarok. Vkony jgen korcsolyzik. A herceg nagyot kortyolt a poharbl, majd Lady Honorra meredt. Arca kivrsdtt, s eszembe jutott az a szbeszd, hogy gyakran rszegeskedett, s olyankor erszakoss vlt. Lady Honor egyenesen a szembe nzett. A herceg elmosolyodott, s felemelte pohart. Az asszony is felemelte a pohart, mosolya viszont idegesnek tnt szmomra. Egy szolga bukkant fel mellette, s valamit sgott neki. Blintott, s megknnyebblten felllt. Hlgyeim s uraim kezdte. Sokan hallottatok mr az ehet, srga dolgokrl, amelyek az jvilgbl rkeztek mlt hnapban, s azta is mindegyre meglepetst okoznak. Sznetet tartott, s nhny frfibl kipukkant az obszcn nevets. Nos, ma este van nhny bellk marcipngyon. Hlgyeim s uraim, az jvilg legdesebb gymlcse. Lelt, mg tbb kacaj harsant s taps csattant, ahogy a szolgk fl tucat ezsttlct tettek az asztalra. A tlckon klns, srga flholdak hevertek. Megrtettem a pajzn nevetst, mivel a dolgok mretkben, s majdnem formjukban is nagy, felll hmvesszre emlkeztettek. Szval ezen nevetgl mindenki mondta Lady Mirfyn. Micsoda neveletlensg kuncogott, rtatlan kislnny vltozva, mint ltalban a gazdag matrnk, amikor obszcn humorral szembeslnek. Felemeltem az egyik furcsa gymlcst, s beleharaptam. Kemny volt, keser zzel. Majd meglttam, hogy az emberek lehntjk a hjt, s gy feltrult a fehr gymlcshs. Kvettem pldjukat. Lisztes, meglehetsen ztelen volt. Hogy hvjk ezeket? krdeztem Lady Mirfynt, aki szintn elvett egyet. Nem tudok rla, hogy lenne nevk felelte. Vgignzett a nevetgl asztaltrsasgon, s engedkenyen megrzta fejt. Micsoda neveletlensg.

138

Meghallottam a nevem Lady Honor ajkrl, s fel fordulva lttam, hogy rm mosolyog. A polgrmester szerint egy nehz gyben jr el a tancs nevben, a feloszlatott monostorokkal kapcsolatban mondta. Igen, Lady Honor. Attl tartok, az els fordult elvesztettk, de a msodikat minden bizonnyal megnyerjk. A City azon jogval kapcsolatos, hogy ezeket az pleteket valamennyi lakos rdekben szablyozhassa. Hollyes polgrmester komolyan blintott. Nagyon remlem, uram. Az emberek nem rtik meg, hogy a tisztasgi szablyokat be kell tartatni annak rdekben, hogy tvol tartsuk a beteg nedveket, amelyek rnk hozzk a pestist. s manapsg olyan sok hzat adnak ki szegnyek brlaksaknt. Hvvel beszlt, lthatan ez volt a vesszparipja. Hallottl arrl a hzrl az asztalosok chhznak kzelben, amely mlt hnapban sszeomlott? Tizenngy brl veszett oda s ngy jrkel Vesszenek mind! A kilts az asztalfrl jtt, s minden szempr a herceg fel nzett. Szavai egybefolytak, s lthatan valban rszeg volt. A Marchamounttal folytatott beszlgetse gy tnt, rosszkedvv tette. Minl tbb hz zuhan ennek a nagy pcegdrnek a beteg npessgre, annl jobb. Taln ez majd elgg megrmiszt kzlk nhnyat ahhoz, hogy visszamenjenek az egyhzkzsgeikbe, ahova tartoznak, s a fldet mveljk, mint ahogy apink idejben tettk. A trsasgra olyan csend nehezedett, mint a Lincoln's Inn-beli ebden. A Vaughan fi gy nzett ki, mint aki legszvesebben az asztal al bjna. Nos, abban mindannyian egyetrthetnk, hogy sok minden szorul vltoztatsra mondta Lady Honor. Prblt knnyed hangon szlni, de feszltsg rzdtt benne. Gardiner pspk nem azt prdiklta a mlt heti szentbeszdben, hogy mindenki sajt helyzetnek megfelelen kell, hogy munklkodjon a kirlysg megfelel rendjn? Mikzben ezeket az rtalmatlan szavakat idzte a vezet konzervatv pspktl, krbenzett az asztalnl, azt remlte, hogy valaki segt elhrtani a veszlyes tmt. gy tnt, ma nem vgyott vitra. Igen, gy kell tennnk, Lady Honor trtem meg a csendet. Hls mosolyt vetett rm, ahogy tovbb akadoztam. Mindannyiunknak a kzjt kell szemnk eltt tartanunk, amikor a munknkat vgezzk. A herceg felhorkant. A te munkd. Paprtologats. Emlkszem rd, gyvd, azzal a fickval voltl, aki luthernus nzeteket okdott rm mlt vasrnap. Bevallom, elszllt a btorsgom a hideg, kemny pillantstl. Te is luthernus vagy, gyvd? Minden szem felm fordult. Az igen vlasz eretneksg vdjnak veszlyvel jrt. Egy pillanatra elment a hangom, tl rmlt voltam a vlaszadshoz. Az egyik n megtrlte kezvel arct, s ezzel elkente a pirostt rajta. Egy jabb villmls robaja hallatszott, immr kzelebb. Nem, kegyelmes uram mondtam. Csak Erasmus kvetje. Az a holland pederaszta. Azt hallottam, hogy amikor fiatal fi volt egy msik szerzetes utn vgyakozott, akinek Rogerus volt a neve. Krbenzett az asztaltrsasgon, most szles vigyorral. Br hvhattk volna Roger-anusnak is! Hirtelen felnevetett, amitl megtrt a varzslat. Az asztalnl l frfiak mind vele kezdtek nevetni. n htradltem a szkemben, a szvem dobogott, mikzben a herceg a fiatal Henry Vaughan fel fordult, s katonatrtneteket kezdett meslni. Lady Honor tapsolt. Egy kis zent! Kt lantzensz tnt fel egy rikt ruhs fiatalember ksretben, aki npszer dalokat kezdett nekelni, elg hangosan ahhoz, hogy halljuk, de nem annyira, hogy elnyomja a beszlgetst. Vgignztem az asztalon. A prbeszdek kvethetetlenn vltak; a hsgtl, az italtl s az dessgtl a legtbb vacsoravendg kiizzadt s elfradt. Mg tbb desszert kvetkezett, kztk az veghz marcipnbl s eperbl kirakott makettje, de a vendgek csak csipegettek belle.

139

A fiatalember pp egy panaszdalt trillzott: , drga Robyn , s a vendgek abbahagytk a beszdet, hogy hallgassk. Megragadta azt a borongs hangulatot, amely a trsasgra nehezedett. Csak Norfolk beszlt, ismt Marchamounthoz. Lady Honor elkapta a pillantsomat, s elredlt. Ksznm, hogy megprblt segteni az elbb mondta halkan. Sajnlom, hogy rosszul slt el. Figyelmeztettek, hogy az n asztalnl a trsalgs vitatkozsba fordulhat hajoltam n is fel. Lady Honor, beszlnem kell nnel Arca hirtelen vatos lett. Az udvarban mondta halkan , ksbb. Mindenki sszerezzent, ahogy mennydrgs moraja hallatszott fel odakintrl. Hideg lgramlat sprt vgig a szobn. Az emberek megknnyebblten mormoltak, valaki azt krdezte: Vgre jn az es? Lady Honor mintha clzsnak vette volna a szavakat, s megknnyebblten felllt. Egy kicsit korn van, de taln jobb, ha most mindenki tjra indul, mieltt elered az es. Az emberek felemelkedtek, megrztk kpenyeik htuljt s szoknyikat, amikkel a padokhoz ragadtak. Amikor a herceg, kiss megtntorodva felllt, mindenki meghajolt. Kurtn biccentett vendgltja fel, majd bizonytalanul kiment a terembl. Amg a vendgek Lady Honor el jrultak elksznni, htramaradtam. Lttam, hogy Marchamount kzel hajol hozz, s lnken mond valamit. Akrcsak a Lincoln's Innben, most sem gy tnt, hogy vlasza kielgti a serjeantot; enyhn sszerncolta homlokt, ahogy elfordult. Amikor a kzelembe rt, megtorpant, s bartsgtalan tekintettel nzett rm. Lgy vatos, Shardlake mondta. Elintzhettem volna, hogy a herceg a bartod legyen, de gy tnik, a rosszallst akarod kivltani. Ha az idk vltoznak, ennek lehetnek kvetkezmnyei. Hvsen biccentett, majd elhagyta a termet. Mghogy kvetkezmnyek, gondoltam. Ha Norfolk kitrja Cromwellt a helyrl, a ppistkon kvl mindenki ms szmra kegyetlen kvetkezmnyek lesznek. s ha nem tallom meg a grgtzet, a kirly magnkvl lesz dhben. Vajon ezt akarja, akrki ll emgtt, egy ppista gyzelmet? Vagy csak pnzt? Lementem a fldszintre, s ki az udvarra az ajt mell. Megint drgtt az g, most mr kzelebbrl. Az esti leveg szinte rezgett a benne rejl feszltsgtl. Senki ms nem jtt ki erre; feltteleztem, hogy kzvetlenl az istllhoz mentek. Vajon mi lehetett az, amit Norfolk olyan nagyon meg akart kapni Lady Honortl? Valami, amirl Marchamount tudott. rintst reztem a knykmn. sszerezzentem s megfordultam. Lady Honor llt mellettem. Ers, szgletes arcn nyugtalan kifejezs honolt, ami nem volt meglep az este esemnyei utn. Shardlake r, sajnlom, hogy megijesztettem. Meghajoltam. Egyltaln nem, Lady Honor. Mlyet shajtott. Ez katasztrfa volt. Mg sosem lttam a herceget ilyen rossz hangulatban, nagyon sajnlom az nnek okozott kellemetlensget. Megrzta a fejt. Az n hibm volt. Az lett volna? s mirt? Intzkednem kellett volna, hogy a szolgk gyeljenek a poharra mondta. Mly levegt vett, majd nyltan a szemembe nzett. Krdsei vannak szmomra. Marchamount serjeant elmondta nekem, mi trtnt a Gristwoodokkal tette hozz halkan. Bartja a serjeant? Egy bart, igen mondta gyorsan. Attl tartok, nem sokat mondhatok nnek. Marchamount serjeanthoz hasonlan n is csak kldnc voltam. Elvittem egy csomagot Lord Cromwellhez a serjeant kedvrt, tadtam az zenetet, hogy a tartalma rdekldsre tarthat szmot. Ez az egyik fogadsom utn trtnt, hasonl krlmnyek kztt, mint ez a mostani.

140

Szrazon elmosolyodott. Ennyi volt. A tovbbi zenetek a Lincoln's Innen keresztl mentek. n soha mg csak nem is tallkoztam Gristwooddal. Tl kerek volt az eladsa. s most, hogy kzel lltam hozz, megdbbenve jttem r, hogy ugyanolyan pzsms illata volt, mint ami krbelengte a grgtz paprjait. Tudta, mi volt a csomagban? krdeztem. A grgtz rgi titkval kapcsolatos iratok. Marchamount serjeant elmondta. Felttelezem, nem lett volna r szksg, de szeret lenygzni. Idegesen nevetett. Mennyi ideig voltak nnl a paprok? Pr napig. s megnzte ket? Elhallgatott, s mly llegzetet vett, mellkasa megemelkedett. Tudom, hogy igen mondtam kedvesen. Nem akartam hazugsgon kapni. Meglepett pillantst vetett rm. Honnan? Onnan, hogy ugyanaz a vonz illat volt rajtuk, mint amit most visel. Egy halvny nyom, de egszen mostanig nem tudtam hova tenni. Beharapta a szjt. Attl tartok, teljes mrtkben elteltem ni kvncsisggal, Shardlake r. Igen, elolvastam ket. Utna jra lepecsteltem a csomagot. Megrtette ket? Mindet, az alkmiai knyvek kivtelvel. Eleget rtettem ahhoz, hogy azt kvnjam, brcsak ne nyltam volna hozzjuk. A szemembe nzett. Hibztam, tudom. De mint mondtam, kvncsi vagyok, mint egy macska. Megrzta a fejt. m azt is tudom, mikor kell valamit bkn hagyni. Ez azt jelenti, hogy n volt az egyetlen szemly, aki belenzett azokba a paprokba. Hacsak Marchamount nem tette. Gabriel tl vatos ahhoz. Azonban tudta, hogy a grgtzrl van sz. Elmondta Norfolknak? Vajon Norfolk nyomst gyakorolt Lady Honorra, hogy tbbet mondjon neki? reztem, hogy sszeszorul a gyomrom a gondolatra, hogy akr Norfolk is benne lehet. Ezrt emlkezett rm? Azt gondolta, hogy a paprok valban a grgtz titkt tartalmazzk? krdeztem. Habozott, majd a szemembe nzett. Nekem gy tnt, taln igen. Az reg katona visszaemlkezse nagyon vilgos volt. s azok a paprok rgiek voltak, nem holmi hamistvnyok. Az egyik tpett volt. Lttam. Nem n tptem el. Most elszr szleltem flelmet a szemben. Tudom. Azon volt a kplet. A Gristwoodok megtartottk maguknak. Valahol a foly tloldaln villm csapott le, egy jabb mennydrgs robaja hallatszott, ami mindkettnket megriasztott. Lady Honor szja szorosan megfeszlt az aggodalomtl. Komolyan rm nzett. Shardlake r, el kell mondania Lord Cromwellnek, hogy megnztem a paprokat? Nagyot nyelt. Muszj, Lady Honor. Sajnlom. Ismt nyelt egyet. Megkri, hogy kedvesen bnjon velem? Ha igazn senkinek nem mondta el, nem trtnt baj. Nem tettem, eskszm. Akkor elmondom neki, hogy szintn bevallotta, hogy elolvasta a paprokat. De ktelkedtem abban, hogy megtette volna, ha nem mondom el neki, hogy felismertem az illatt. Megknnyebblten shajtott. Mondja meg neki, hogy sajnlom, amit tettem. Bevallom, aggdtam, hogy lebukok. Bizonyra megijedt, amikor Marchamount serjeant elmondta, hogy a Gristwoodok halottak.

141

Igen, megdbbentett, mikor megtudtam, hogy megltk ket. Ostoba voltam tette hozz hirtelen szenvedllyel. Nos mondtam , az ostobasg megbocsthat. Remltem, hogy Cromwell is egyetrt ezzel. Kvncsian nzett rm. Vres mestersge van, uram. Kt bncselekmnyt kinyomozni Akr hiszi, akr nem, a tulajdonjog a specialitsom. Mondott az a hrpia Lady Mirfyn brmi hasznosat Wentworthkrl? Lttam, hogy beszlgetett vele. Tnyleg kevs dolog kerlte el a figyelmt. Nem sokat. Minden azon mlik, hogy Elizabethet rvehetem-e a beszdre. s az gyt mostansg elhanyagoltam. Aggdik miatta. Hamar visszanyerte sszeszedettsget; hangja ismt knnyedn csengett. az gyfelem. Blintott, a fktje gyngyein megcsillant az ablakbl rad fny. Taln n olyan ember, akinek az rzsei tl finomak ahhoz, hogy vrrel s halllal foglalkozzon. Lgyan elmosolyodott. Mint mr a mlt hten emltettem, csak egy egyszer gyvd vagyok. Megrzta a fejt, mg mindig mosolyogva. Nem, n tbb annl. Ezt gondoltam mr akkor is, amikor elszr meglttam. Fejt oldalra dnttte, majd ezt mondta: gy reztem, az egsz lnybl szomorsg rad. Megdbbenve meredtem r; hirtelen reztem, hogy knnycseppek marjk a szemem sarkt, s gyorsan pislogni kezdtem. Megrzta a fejt. Bocssson meg. Tl sokat beszlek. Ha kzrend n lennk, pimasznak mondannak. Az bizonyos, hogy kiemelkedik a szrke tlagbl, Lady Honor. tnzett az udvaron. jabb mennydrgs hangzott egy villmls utn, ami szomorsgot vilgtott meg arcn. Mg mindig hinyzik a frjem, br mr hrom v telt el a halla ta. Az emberek azt mondjk, a pnzrt mentem hozz, de szerettem. s bartok voltunk. Az remek dolog a hzassgban. Elrehajtotta a fejt, s elmosolyodott. De htrahagyta nekem az egytt tlttt idnk emlkt, s az zvegyi sttuszt. Fggetlen n vagyok, Shardlake uram, sok mindenrt hls lehetek. Bizonyos vagyok benne, hogy rdemes erre a fggetlensgre, milady. Nem minden frfi rtene ezzel egyet. Egy kicsit odbb ment, a szkkt mell llt, velem szemben a flhomlyban. Marchamount serjeant csodlja nt kockztattam meg. Igen, valban. Elmosolyodott. Vaughannak szlettem, mint tudja. letem els rszben megtanultam a j modort, a hmzst, s annyit olvasni, hogy kellemes beszlgetpartner legyek. Egy j hzba val n nevelse nagyon unalmas. Nha siktani tudtam volna az unalomtl, mikzben a legtbb hasonl lny meglehetsen boldognak ltszik. Elmosolyodott. Tessk, most biztosan azt gondolja rlam, hogy pimasz vagyok, de nem tudom nem beletni az orromat a frfiak dolgba. , dehogy, egyetrtek nnel. A Wentworth lnyok jutottak eszembe. n is unalmasnak tallom a hagyomnyos mdon nevelt lnyokat. Amint kimondtam a szavakat, mr megbntam, mert flrtlsnek lehetett volna ket venni. Lady Honor lenygztt, de nem akartam, hogy ezt megtudja. Vgl is mg mindig gyanstott volt. Lady Honor mondtam , Lord Cromwell megbzsbl jrok el. Ha ha brki nyomst gyakorol nre, hogy adjon informcit azokrl a paprokrl, az earl vdelmet fog biztostani nnek.

142

Nylt pillantst vetett rm. Vannak, akik szerint hamarosan nem fog tudni senkinek sem vdelmet biztostani. Ha nem tudja megoldani a kirly hzassgi problmit. Ezek pletykk. A vdelem, amit most nyjtani tud, valsg. Lttam, hogy habozik, majd elmosolyodott, br feszlten. Ksznm a gondoskodst, de nincs szksgem vdelemre. Elfordult egy pillanatra, majd visszanzett rm, mosolya ismt meleg volt. Mirt nem nslt meg, Shardlake r? Azrt, mert a kznsges nk untatjk? Taln. Br nem vagyok valami vonz jelensg. Egyes unalmas szemekben taln nem. De nhny n rtkeli az intelligencit s az rzkenysget. Ezrt prblok n is j trsasgot gyjteni az asztalomhoz. lnken nzett rm. Br nha a keverk robbanhat mondtam, a beszlgetst trflkozsba fordtva. Ez az ra annak, hogy klnbz elkpzels embereket prblok sszehozni. Abban a remnyben teszem, hogy egy rtelmes beszlgets finom telek mellett taln elsegti a klnbzsgeik feloldst. Felhztam a szemldkmet. s taln szrakoztat nzni a vitkat? Nevetett s felemelte az ujjt. Kiismert. De ez ltalban nem okoz krt. A herceg j trsasg tud lenni, amikor jzan. Ladysged azt szeretn, hogy az unokaccse visszanyerje a rgi csaldi vagyont? Egy helyet az udvarban a kirly mellett? Norfolk ezt knlhatja, gondoltam, cserbe a grgtzrl szl informcirt? Ezrt dvzlte elszr a fit, majd hagyta figyelmen kvl? Lehajtotta a fejt. Szeretnm, ha a csaldom visszanyern, amit elvesztett. m lehet, hogy nem Henry a legalkalmasabb erre, nem a legeszesebb fi, sem a legerteljesebb. Nem tudom elkpzelni a kirly oldaln. Azt mondjk, a kirly viselkedse durvbb tud lenni, mint a herceg. Lady Honor felhzta a szemldkt. Vigyzzon arra, mit mond. Gyorsan krbetekintett. De nem, igaza van. Hallotta a trtnetet, hogy amikor a hercegnek panaszkodott a felesge amiatt, hogy a herceg a szeretjvel dicsekedett eltte, Norfolk elrendelte, hogy a szolgi ljenek r, amg csndben nem lesz? Addig szortottk a fldre, amg vrezni nem kezdett az orra. Szja megremegett az undortl. Igen. Tudja, az a fick, akivel most egytt dolgozom, s akinek a szrmazsa nem is lehetne alacsonyabb, nos, neki s a hercegnek meglehetsen hasonl a modora. Felnevetett. s n ll a legmagasabb s a legalacsonyabb kztt, mint rzsa a tskk kztt? Csak egy szegny riember vagyok. Mindketten nevettnk; majd nevetsnket elnyomta kzvetlenl felettnk egy. hatalmas mennydrgs. Az g kapui megnyltak, s szakadni kezdett az es, egy pillanat alatt elztatott minket. Lady Honor felnzett. , istenemre, vgre! mondta. Pislognom kellett a szemembe foly es miatt. A hideg vz valban csodlatos volt az elmlt napok tz hsge utn. A megknnyebblstl levegrt kapkodtam. Be kell mennem mondta Lady Honor. De kellene mg beszlgetnnk, Shardlake r. Tallkoznunk kell megint. Br nem tudok tbbet mondani a grgtzrl. Ekkor kzelebb lpett, s gyorsan megcskolta az arcomat, hirtelen melegsggel a hideg esben, majd anlkl, hogy visszanzett volna, beszaladt a lpcskhz vezet ajtn, s becsukta. Mozdulatlanul lltam a zuhog esben, kezemmel az arcomon, mikzben rr lett rajtam az elkpeds.

143

Folyamatosan s kitartan zuhog esfggnyben lovagoltam el az veghztl, a cseppek milli apr kavicsknt pattantak le a sapkmrl. A vihar azonban hamar elllt; mire elrtem a Cheapside-ot, mr csak az utols mennydrgsek elhal hangja hallatszott. A szennyvzcsatornk csordogl vize patakokk duzzadt, a korbbi poros utckat fl rn bell sr bortotta. A hossz nyri este utols fnye is halvnyult, s sszerezzentem, ahogy a St. Mary-le-Bow harangjai hangosan megszlaltak mgttem, eltve az esti tz-kiolts idejt. A Ludgate-et be fogjk zrni, s krnem kell majd, hogy tengedjenek. Chancery lehajtott fejjel rtta az utat. Gyernk, reg lovam, nemsokra otthon lesznk. Megpaskoltam nedves, fehr horpaszt, pedig kis morgsszer hangot hallatott. A Lady Honorral folytatott szokatlan beszlgets egyre s egyre ott keringett a fejemben, mint egr a bdnben. A cskja, br visszafogott volt, meglehetsen mersz cselekedetnek szmtott egy nemes asszonytl. Hangulata csak azutn vltozott intimm, hogy beismertettem vele azoknak a paproknak az elolvasst. Szomoran megrztam a fejem. Vonzdtam hozz, ezutn az este utn mg inkbb, de vatosnak kell lennem, mert ez az id nem alkalmas arra, hogy hagyjam egy n irnt rzett vonzalommal megzavarni az eszemet. Holnap jnius msodika lesz, s mr csak nyolc nap van htra. A Ludgate-nl valami kavarods volt; fklys emberek jrkltak ide-oda az adsok brtnnek helyet ad rgi kapuhz egyik oldalnl. Azt gondoltam, taln megszktt valaki, de kzelebb rve lttam, hogy a srglds annak szlt, hogy a kls fal egy kisebb, felllvnyozott rsze beomlott. Chanceryt meglltottam egy konstbler eltt, aki egy halom kockakvet vizsglt az ton lmpsval. A kapur s nhny jrkel figyelte. Mi trtnt? rdekldtem. Felnzett, lekapta sapkjt, amikor ltta, hogy riember vagyok. A fal egy rsze sszeomlott, uram. A rgi habarcs mr mllott, ezrt ma a munksok kikotortk. A vihar azonban tztatta azt, ami megmaradt, s az a rsze leomlott. Szerencsre tz lb vastag, klnben a rabok mr msznnak ki, mint a patknyok. Rm hunyortott. Elnzst, uram, de tudsz olvasni rgi nyelveken? Van valami ezekre a kvekre rva, mintha pogny szimblumok lennnek. Nmi flelem vegylt a frfi hangjba. Latinul s grgl tudok. Leszlltam a nyeregbl, vkony cipm cuppogott a vizes macskakveken. Egy tucatnyi rgi klap hevert az ton. A konstbler lejjebb tartotta lmpjt az egyik k bels oldalhoz. Valamifajta rst vstek bele, furcsa, grbe vonalakbl s flkrkbl ll szveget. Mit gondolsz rla, uram? krdezte a konstbler. A rgi druidk idejbl van mondta valaki. Pogny varzsigk. A kveket ssze kell trni. Vgigfuttattam az ujjamat az egyik jelen. Tudom, mi ez. Hber. Ez a k valsznleg a zsidk egyik zsinaggjbl szrmazik, miutn hromszz ve kiztk ket. Biztosan valami korbbi javtsi munkkhoz hasznltk fel ket, mert a kapuhz a normann idkbl val. A konstbler keresztet vetett. A zsidk? Akik megltk a Mi Urunkat? Idegesen nzett az rsra. Taln tnyleg ssze kellene trni ket. Nem mondtam. Ezek rgisgek. Jelenteni kell a kerleti vrosatynak, a vrosi tancsnak tudnia kell rla. Mostansg j rdeklds tmadt a hber tanulmnyok irnt. A frfi ktked tekintettel nzett rm. Taln jutalmat is adnak neked. Felderlt. Jelenteni fogom, uram. Ksznm. A rgi rsra vetett utols pillantssal visszatrtem Chanceryhez, cipm knyelmetlenl tocsogott a srban. A kapus kinyitotta a kaput, s tlovagoltam a Fleet Brigde-en. Hallottam a vz erteljes ramlst magam alatt, s errl eszembe jutottak mindazon genercik, akik valaha a Cityben ltek, akik sietsen rohantak vgig letkn, hogy kzlk egyesek nagy memlkeket hagyjanak htra, s dinasztit ptsenek, mg msok a feledsbe merljenek.

144

Barak mg nem volt otthon, amikor hazartem, Joan pedig mr lefekdt. Az ifj Simont kellett felbresztenem, hogy vigye a lovat az istllba; tmadt is nmi bntudatom, hogy az lmos szem fit kikldtem botladozni az jszakba. A nyitott ablakon keresztl lttam, hogy az jszaka tiszta volt, minden csillag ltszdott. A meleg ismt kezdett ersdni. Az esvz beesett a szobba, s a padlra, mg az asztalon hever Biblimat is rte nhny csepp. Mikzben letrlgettem, eszembe jutott, milyen sok nap eltelt azta, hogy utoljra kinyitottam. Tz vvel ezeltt az angol nyelv Biblia engedlyezsnek puszta tlete is boldogsggal tlttt volna el. Shajtottam, s a brsgrl visszahozott Bealknap-gy iratai fl hajoltam, mert el kellett ksztenem ajnlsaimat a tancsnak a Chancery Brsghoz val folyamodsrl. Ksre jrt, amikor hallottam Barakot megrkezni. tmentem a szobjba, ahol ingben talltam, ppen a zekjt akasztotta ki az ablakon, hogy megszradjon. Elkapott a vihar, mi? Igen, szorgalmasan mentem egyik helyrl a msikra, s az es elkapott abba a kocsmba menet, ahol az esktrsak szoktak sszegylni. Komoly pillantst vetett rm. Tallkoztam az earllel. Nem tlsgosan elgedett. Elrelpst akar, nem pedig menekltek radatt. Leltem az gyra. Elmondtad neki, hogy nap mint nap keresztl-kasul bejrjuk Londont? Hampton Courtba kell mennie holnap a kirllyal tallkozni, de holnaputn ltni akar minket, s addigra valami eredmnyt szeretne. Dhs volt? Barak megrzta a fejt. Feszlt. Nem tetszett neki a gondolat, hogy Rich is benne lehet. Beszltem Greyjel. A mr megszokott mdon helytelenten nzett rm, de azt mondta, hogy az earl aggdik. Megint aggodalmat reztem Barak szoksos harciassga mgtt, aggdst az urrt, s persze sajt magrt is, ha Cromwell elbukik. Mi trtnt a banketten? krdezte. Ott volt Norfolk hercege, rossz hangulatban, rszegen. Elmesltem neki az esemnyeket. Mg Lady Honor cskjrl is beszmoltam, mert az arcn ltott aggodalom szintesgre sztklt. Jban vagy rosszban, de Barakkal egytt voltunk ebben az gyben. Flig gnyos megjegyzseket vrtam, de csak elgondolkodva nzett rm. Gondolod, azt prblta jvtenni, hogy rjttl, elolvasta a paprokat? Taln. De van mg ms is. Elmondtam neki a beszlgetst, amit kihallgattam. Norfolk valamit akar tle, valamit, amirl Marchamount is tud. A fenbe! Norfolk is benne lehet. Az mg rosszabb lenne, mint Rich. Lord Cromwellnek ezt is el kell mondani. Gondolod, Norfolk azt prblja meg kiszedni belle, hogy mi volt azokban a paprokban? Taln. Nincs tl sok informci bennk, de a herceg ezt nem tudja. De ha nyomst gyakorol r, mirt nem mondta el nekem a lady? Komolyan nztem r. Olyan rzsem volt, mintha azt gondoln, Cromwell taln nem sokig lesz kpes vdelmet biztostani a bartainak. Barak vllat vont. Ezt pletykljk. Holnap megint tallkozom Lady Honorral. Elviszem a paprokat, azt mondom, szeretnk vele tfutni rajtuk, ez lesz a kifogsom, hogy megprbljak mg kiszedni belle valamit. Barak megrzta a fejt s szrazon elmosolyodott. Megfogott a gazdag, nies illata, mi? Igen. Tudtam, hogy ismers volt az az illat a knyveken. Barak a hajba trt. Taln mindannyian benne vannak. Bealknap, Lady Honor, Marchamount, Rich, Norfolk. Az finom lenne.

145

Nem. Annak nincs rtelme. Akrki lte meg a Gristwoodokat s Leightont, mert gy gondolom, is halott, mindent tud a grgtzrl. Nla van a kplet, s megprblja befogni az emberek szjt. Ha igazam van, Norfolk taln megnyitni prblja Lady Honor szjt. Ami azt jelenti, hogy nem tud a grgtzrl. Mg nem. Az earlnek a kezdet kezdetn a Towerbe kellett volna vettetnie Bealknapet is, Marchamountot is, s ladysgt is, aztn mindannyiukat knpadra vonatni. Megrndult az arcom a gondolatra, hogy Lady Honor a Towerbe kerlne. Barak rm nzett. A nemes rzelmek nem fognak segteni ebben az gyben mondta trelmetlenl. s ha ezeket az embereket a Towerbe vitettk volna, mennyi idbe telt volna, amg egy brtnr vagy vallat pletyklni kezd arrl, hogy miutn megtalltk, jra el is vesztettk a grgtzet? Barak felmordult. Ezrt nem tette meg Lord Cromwell. Br elg sokan a Towerbe fognak kerlni, ha megbukik. Valsznleg te is s n is kztk lesznk, ha a ppa visszatr. Vllat vont. De legalbb nekem sikerlt valamit elrelpnem ms dologban. Kidertettem, ki a himlhelyes arc. Felltem. Kicsoda? Bernard Toky a neve. Deptford krnykre val, s lltlag novciusknt kezdte plyafutst. Egy volt szerzetes? Igen, akr tanult embernek is tekinthetjk. Valamirt azonban kitasztottk a rendbl, fiatalsgnak tovbbi rszt pedig a trkk elleni harcokban zsoldosknt tlttte, s gy tnik, rkapott az emberls zre. A msik frfit, a nagydarabot, Wrightnak hvjk. Toky rgi haverja. Szmos klnbz piszkos gyletben vettek rszt kzsen. Toky pr ve elkapta a himlt, emiatt olyan az arca, de a rossz tulajdonsgain ez nem vltoztatott. A piszkos munkkat kinek a rszre vgeztk? Brkinek, aki fizetett. Fleg gazdag kereskedknek, akik bosszt akartak llni msokon, de nem akartk bepiszktani a finom kezeiket. Pr ve elhagyta Londont, valahova vidkre ment, amikor felforrsodott a lba alatt a talaj. Most azonban visszatrt. Tbben lttk, br gy tnik, tvol tartja magt a rgi bartaitl. De megbztam nhny emberemet a keressvel. Remljk, nem tall meg minket elbb. s megtalltam a kocsmt, ahol az esktrsak szoktak tanyzni. Sr estd volt. Az. Megmondtam a kocsmrosnak, hogy jl megfizetem a Bealknapre vonatkoz informcikat. Tartjuk majd a kapcsolatot. s elmentem abba a kocsmba is, ami a tengerszek trzshelye. Pnzt knltam a balti rakomnyra vonatkoz informcikrt. A kocsmros emlkezett arra, hogy egy bizonyos Miller nev frfi megprblta eladni ott az anyagot. Most ppen tengeren van, szenet hoznak le Newcastle-bl, de holnaputn visszarkezik. Ha elmegynk a kocsmba, a kocsmros bemutat neki minket. Kivl. s ha onnan kvetjk a folyadk nyomt Gristwoodk hzhoz szp munka volt, kemnyen dolgoztl. Ismt komolyan nzett rm. Mg nagyon sok tennivalnk van mondta. Nagyon sok. Blintottam. A banketten egy sel yemkeresked felesge mellett ltem, aki mondott egy furcsa dolgot az ifj Ralph Wentworthrl. Azt mondta, hogy a korai hallba ldzte az anyjt. Mit rthetett ezalatt? Csak ennyit mondott? Igen, aztn bezrkzott. Mindketten sszerezzentnk a bejrati ajtn felhangz hirtelen kopogsra. Barak a kardjrt nylt, majd lesiettnk a lpcsn. Joan gybl kikelve mr az ajtnl volt, zavart kifejezssel az arcn. Visszaintettem. Ki az? kiltottam.

146

zenet szlt egy gyerekhang. Srgs, Shardlake rnak. Kinyitottam az ajtt. Egy fiatal klyk llt ott, levelet tartott a kezben. Egy pennyt adtam neki, s tvettem az zenetet. Greytl jtt? krdezte Barak. A cmzst tanulmnyoztam. Nem, ez Joseph kzrsa. Feltrtem a pecstet, s kinyitottam a levelet. Rvid volt. Azt krte, hogy msnap, amint lehet, tallkozzak vele a Newgate-nl, ahol szrny dolog trtnt.

147

Msnap reggel korn kilovagoltunk. Az a remny, hogy a vihar taln egy idjrs -vltozs elhrnke volt, hinak bizonyult; melegebb volt, mint brmikor, az gen egy felh sem ltszott. A pocsolyk mr kezdtek felszradni, s bz prolgott a szemthalmokbl, amit a siktorokbl mosott ki s hordott ssze az esvz. Azt hittem, Barak vitatkozni fog velem a reggeli terveim miatt elbb a Newgate-be szndkoztam menni, majd a Guildhallba, hogy benyjtsam ajnlsaimat a Bealknap-gy tttelre vonatkozan; s ha mr ott voltam, a knyvtrban meg akartam keresni a Lincoln's Innbl elvitt knyveket. Pr rt gy a grgtz gytl tvol tltenk. De Barak nem emelt kifogst, azt mondta, hogy ismt megltogatja a kocsmkat, hogy lssa, van-e brmi j hr az esktrsakrl vagy Tokyrl, s legnagyobb meglepetsemre felajnlotta, hogy eljn velem a Newgate-be megltogatni Elizabethet. Meggrtem, hogy aznap dlutn ismt elmegyek Lady Honorhoz, hogy kikrdezhessem. Ismt a Newgate-hez lovagoltunk, lovainkat egy kzeli fogadnl hagytuk. Figyelmen kvl hagytam a koldusok rcsnl a kezeket, s megzrgettem az ajtt. A kvr tmlctart nyitotta ki. Ismt az gyvd mondta. Az gyfeled j sok bajt okozott neknk ma. Joseph Wentworth itt van? Azt krte, hogy tallkozzak vele. Itt van. Az ajtban llt, megakadlyozva belpsnket. Nem adta meg nekem a hatpennyst, amivel tartozik. Most ppen mirt? Megborotvltattam a boszorkny fejt, amikor tegnap megrlt. Miutn elkezdett sikoltozni s vlteni, majd krbe doblta magt a Veremben. Le kellett lncolnunk, s hvtam egy borblyt, hogy borotvlja le a hajt, hogy a felhevlt agya lehljn. Ezt kell az rltekkel tenni, nem igaz? Sztlanul odaadtam neki egy hatpennyst. Blintott s arrbb lpett, beengedve minket a stt eltrbe. A hsg most mr a Newgate vastag kveit is tjrta, s a bels rsz meleg, bds volt. Valahol vz csepegett. Barak sszerncolta az orrt. Ez a hely bzlik, mint Lucifer rnykszke mormolta, mikzben Josephhez mentnk, aki egy padon lt. sszetrtnek ltszott, s alig vidult fel, amikor megltott. Mi trtnt? krdeztem. A brtnr azt mondta, Elizabeth megrlt. Ksznm, hogy eljttl, uram. Nem tudom, mit tegyek. A trgyals ta ugyanolyan volt, nem szlt egy szt sem. Aztn tegnap elvittk az reg ltolvajt. Elvette a zsebkendt, amit Elizabethtl kapott, s megtrlte a homlokt. Azt mondjk, hogy amint kivittk a nt, Lizzy megrlt. Sikoltozni kezdett, a falnak verdeste magt. Isten tudja, mirt, az regasszony sosem volt kedves hozz. Le kellett fogni, uram, majd lncra vertk. Gytrd pillantst vetett rm. Levgtk az sszes hajt, a fekete frtjeit, amelyek olyan gynyrek volt, s megprbltk kifizettetni velem a borblyt. Nem fizettem nem krtem ilyen kegyetlen dolgot. Joseph, tudod, hogy meg kell fizetned nekik, amit krnek. Ha nem teszed, csak rosszabbul bnnak majd vele. Lehajtotta fejt s vonakodva blintott. gy vltem, a pnz miatti vitatkozs a brtnrrel volt az egyetlen mdja annak, hogy szegny Joseph megrizzen egy keveset a mltsgbl. Most hogy van? Ismt csendes. De megvgtk, s megttte magt Menjnk s nzzk meg. Joseph kvncsian nzett Barakra. Egy kollga mondtam, emlkeztem, hogy ltott minket ellovagolni a Forbizer vezette trgyals utn. Nem bnod, ha is jn? Vllat vont. Nem. Brki jhet, aki segteni tud. Akkor gyernk mondtam tettetett vidmsggal. Ltogassuk meg. Csak pr napja volt, hogy Elizabethnl jrtam, de sokkal hosszabb idnek tnt.

148

A Verembe menet a kvr brtnr ismt vgigvezetett minket a cellk mellett, ahol frfiak hevertek lncra verve. Ma reggel csendes volt mondta , de tegnap nagyon megvadult. gy kzdtt, mint egy dmon, amikor megjtt a borbly mg szerencse, hogy nem vgta kett a lny fejt. Le kellett fognunk, amg az a borotvt hasznlta. Kinyitotta az ajtt, s mg ersebb bzbe lptnk be, mint korbban. Elkpedtem, amikor meglttam Elizabethet, mert alig tnt emberinek. A szalmn fekdt sszekuporodva, arct horzsolsok s vrcskok bortottk, a fejt pedig teljesen kopaszra borotvltk, koponyja fehr teteje obszcn kontrasztot alkotott koszos, vres arcval. Odalptem hozz. Elizabeth szltottam meg nyugodtan , mi trtnt magval? Lttam, hogy ajka is megrepedt, valaki megttte tegnap, amikor lefogtk. Rm bmult azokkal az lnk, sttzld szemeivel. Ma tbb let volt bennk, harag. Pillantsa a mellettem ll Barakra rebbent. Ez itt Barak r, egy kollgm mondtam. Fjdalmat okoztak magnak? Kinyjtottam a kezem, mire visszahzdott. Csrgs hallatszott, s lttam, hogy hossz lncokkal a falhoz ktttk, bokjra s csukljra nehz bklyt tettek. Akkor trtnt, amikor az regasszonyt elvittk? krdeztem. Attl lett mrges? Nem vlaszolt, csak tovbbra is mereven nzett les pillantsval. Barak mellm lpett, s suttogni kezdett nekem. Krdezhetek tle valamit? Ktelkedve nztem r. De mit rthat mg neki? Blintottam. A lny el trdelt. Nem tudom, mi knoz, kisasszony. Hangja kedvesen csengett. De ha nem beszlsz, soha senki nem fogja megtudni. Meghalsz, s az emberek elfelejtenek. Idvel csak feladnak, mint egy megoldatlan rejtvnyt, s elfelejtenek. Elizebeth egy hossz pillanatig visszameredt r. Barak blintott. Ezrt dhtett fel, amikor elvittk az reg nt? A gondolat, hogy tged is kitpnek a vilgbl, anlkl, hogy meghallgattak volna, mint t? Elizabeth megmozdtotta a karjt, Barak pedig htrahklt, attl tartva, hogy megti t, de a lny csak a koszos sznban keresglt valamit. A kezben egy vkony darab faszn tnt fel. Fjdalmasan elrehajolt, megtiszttott egy terletet a sznban a lbnl. Megmozdultam, hogy segtsek neki, de Barak visszaintett. Elizabeth elsprt egy szraz szardarabot a megtiszttott klapokrl, s rni kezdett. Nmn figyeltk, ahogy lert pr szt, majd visszalt. Elrehajoltam, hunyorogva prbltam kivenni a szveget a flhomlyban. Latinul volt: damnata iam luce ferox. Mi az? krdezte Joseph. A damnata azt jelenti, tkozott, eltkozott mondta Barak. Lucanustl van mondtam. Volt egy ktete tle a szobjban. Dacosan megvetve vilgt.3 Olyan rmai harcosokra utalt, akik tudtk, hogy el fogjk veszteni a csatt, s inkbb megltk magukat, minthogy veresget szenvedjenek. Elizabeth a falnak tmaszkodva lt. Az rsra fordtott erkifejts gy tnt, kifrasztotta, de a pillantsa hrmunk kztt ugrlt. Mit jelent ez? krdezte Joseph. Azt hiszem, azt rti ezalatt, hogy inkbb meghal a prs alatt, mint megalzzk egy olyan trgyals sorn, amelyet elkerlhetetlenl elveszt. Barak blintott. Ezrt nem beszl. De ez butasg, te lny. Elveszted az eslyt arra, hogy elmondjad a trtnetedet, s taln felmentsenek. Szval, ha vallomst tenne, Elizabeth mondtam lassan , rtatlannak vallan magt. Tudtam szlt Joseph, kezt trdelve. Akkor mondd el neknk, mi trtnt, Lizzy. Ne knozz minket talnyokkal, ez kegyetlensg! Ez volt az els alkalom, hogy elvesztette vele szemben a trelmt. Nem hibztattam. Vlaszknt Elizabeth csak lenzett a fldre rt szavakra. Enyhn megrzta a fejt.

Lucanus: Pharsalia (ford. Baksai Sndor)

149

Egy pillanatig eltprengtem, majd kzelebb hajoltam hozz, arcom megvonaglott, ahogy a trdem megreccsent. Voltam Edwin nagybtyja hzban, Elizabeth. Beszltem a nagybtyjval s a nagyanyjval, az unokatestvreivel s az inassal is. Figyeltem, hogy arckifejezse vltozik-e brmelyik emltsre, de tovbbra is csak mrgesen bmult. Mindannyian azt mondjk, n bns. Erre keser mosoly jelent meg szja sarkban, a mozdulattl vr kezdett szivrogni srlt ajkbl. Majd kzelebb hajoltam, hogy csak hallja, amit mondok: Azt hiszem, valami van odalent a kerti ktban, ahova Ralph zuhant, amit megprblnak elrejteni. Htrahzdott, szeme megtelt flelemmel. Azt tervezem, hogy feldertem mondtam lgyan. s azt is hallottam, hogy Ralph nagy gondot jelentett az anyjnak. Kidertem az igazsgot, Elizabeth. s ekkor els alkalommal megszlalt, hangja reszels volt a hossz hallgatstl: Ha odamegy, semmi mst nem tesz, csak elpuszttja Jzus Krisztusba vetett hitt suttogta. A szavakat egy kis khgs kvette; teste meggrnyedt, rzkdott. Joseph a szjhoz emelt egy bgrt. Megragadta, kortyolt belle, majd fellt, s fejt a trdre hajtotta. Lizzy! Joseph hangja megremegett. Mit rtesz ezalatt? Krlek, mondd el neknk! De a lny nem emelte fel a fejt. Fellltam. Nem hiszem, hogy mondani fog brmi mst is. Gyernk, hagyjuk magra most egy kicsit. Krbenztem a Veremben. A koszos sznban kerek bemlyeds maradt a msik falnl, ahol az regasszony fekdt. Megbetegszik, ha mg sokig itt kell maradnia jegyezte meg Barak. Azutn, amihez szokva volt, nem csoda, hogy megzavarodott az elmje. Lizzy, krlek, mondj neknk tbbet! kiablta Joseph, nuralmt vesztve. Kegyetlen vagy, kegyetlen! Nem keresztnyi! Barak dhs pillantst vetett r, n pedig megfogtam a remeg vllt. Gyernk, Joseph, gyernk. Kopogtattam az ajtn, a brtnr pedig kivezetett minket, vissza a bejrati ajthoz. Most mg nagyobb megknnyebbls volt kijutni. Joseph mg mindig felindult volt. Nem hagyhatjuk ott most, hogy elkezdett beszlni. Csak nyolc napunk van, Shardlake uram! Felemeltem a kezemet. Van egy tletem, Joseph. Nem mondhatom el neked, hogy mi az, de remlem, hogy hamarosan megtallom a kulcsot ehhez a talnyhoz. Neki van kulcsa a talnyhoz, Lizzynek, uram! Megint kiablt. Nem fogja tadni neknk. Ezrt kell ms mdozattal prblkozni. Ms mdozat. Jogi nyelv. , Istenem, mit mondtl neki odabent? Megrzta a fejt. Nem akartam elrulni neki; jobb volt, ha Joseph nem tudott arrl, hogy betrst tervezek a btyja kertjbe. Nyugtat hangon folytattam. Joseph, adj nekem idt holnapig. Bzz bennem. s ha megint megltogatod Elizabethet, Jzus nevre krlek, ne izgasd fel. Attl csak rosszabb lesz minden. Igaza van, tudod te is mondta Barak. Joseph egyiknkrl a msikunkra nzett. Nincs ms vlasztsom, csak azt tenni, amit mondotok, ugye? Br ez megrjt, uram, megrjt. A kocsmhoz stltunk, ahol a lovakat hagytuk. Az t sszeszklt, s Joseph kicsivel mgttnk stlt, beesett vllakkal. Ereje vgn jr shajtottam. De n is. Barak felvonta a szemldkt. Te ne kezdd el jtszani a mrtrt. pp elg, ha k teszik. Kvncsian nztem r. Jl mrted fel a lnyt. Miattad rta le azt a mondatot. Vllat vont. Van nmi tapasztalatom arrl, hogy mi jrhat a fejben. Amikor elszktem otthonrl, gy reztem, az egsz vilg ellenem fordult. A letartztatsom hozott ki ebbl az llapotbl. Nos, t nem.

150

Megrzta a fejt. Biztosan valami nagyon rossz trtnt, ami ilyen mlysgbe tasztotta. Valami, amirl a lny gy vli, soha nem hiszik el neki. Lehalktotta hangjt. Ma este megnzzk, mi van abban a ktban.

151

Huszonnegyedik
Elkszntem Josephtl, meggrtem neki, hogy msnapra lesznek hreim a szmra. Mikzben vgiglovagoltam a Cheapside-on a Guildhallhoz, a kt krl keringtek a gondolataim. Vajon mi rejtzhet a mlyn? vatosan kellett haladnom, hogy elkerljem a pocsolykban jtsz kisfikat, akik boldogan tocsogtak a srban meztelen talpukkal mg akkor is, amikor a pocsolyk kisebbek lettek krlttk. A nap tzre gondoltam, amely a vizet prv vltoztatja, s felemeli a fldrl a forr levegbe. Fld, leveg, tz, vz: a ngy elem, amely milli mdon keveredve kitesz mindent ezen a vilgon. De mely kevereds hozta ltre a grgtzet? A Guildhallhoz rve Chanceryt az istllban hagytam, s megkerestem Vervey-t rnykos irodjban. ppen egy szerzdst tanulmnyozott aprlkos gondossggal, s hirtelen irigyelni kezdtem nyugodt foglalatossgt. Melegen dvzlt, s tnyjtottam neki elz nap megrt vlemnyemet. Elolvasta, idnknt blintott, majd felnzett rm. Ezek szerint remnykedsz a pernyertessgben a Chanceryn? Igen, br legalbb egy v eltelik majd, mire odajutunk. Jelentsgteljesen nzett rm. Taln a szoksos djnl nagyobb sszeget kell vinnnk a Hat Tisztvisel Hivatalba. Az elsegtheti, hogy az gyet hamarabb jegyzkbe vegyk. Jut eszembe, ma dleltt elmegyek szemgyre venni Bealknap ingatlant. A Chancery brja az gy minden krlmnyre kvncsi lesz. Remek, remek. A tancs kiemelt fontossgknt kezeli ezt az gyet. A rgi monostori ingatlanok brlemnyei kzl nhny megdbbent llapot. Olcs fbl tkolt kalyibk, amelyek egszsgtelenek s tzveszlyesek is, mivel olyan szrazak, mint a gyjts. Kinzett az ablakon a vakt kk gre. Ha tz tr ki, az emberek nem biztos, hogy elg vzhez jutnak a vzvezetkekbl, hogy kioltsk. s akkor a vrosi tancsot fogjk hibztatni. Megprbljuk meglltani a csvekbl az elszivrgst, de nmelyik mrfldeken keresztl hzdik a patakoktl. Tudok egy frfirl, aki a vezetkek megjavtsn dolgozik. Leighton mester. Igen. Van is itt egy feljegyzsem, hogy kertsem el, mert a vllalkozinknak j csveket kellett volna szlltania, de nem jelent meg. Ismered? Csak hrbl. gy hallom, gyes ember. Vervey elmosolyodott. Igen, egyike azon kevs ntmunksoknak, akik jratosak ebben a fajta munkban. Szakkpzett fick. Valsznleg halott fick, de ezt nem mondhattam el neki. Tmt vltottam. Benznk a knyvtratokba, ha mr itt vagyok. Taln kiklcsnzhetnk egy-kt knyvet, ha megvan nlatok? Felnevetett. Nem hinnm, hogy lenne brmink, amit ne tallnl meg a Lincoln's Innben. Nem jogi knyveket keresek. Rmai trtnelem rdekelne, Livius s Plutarkhosz, Plinius. rnok egy feljegyzst a knyvtrosnak. Hallottam a bartodrl, Godfrey Wheelwrightrl s Norfolk hercegrl. Biztonsgosan beszlhettem, mert Vervey-t reformtorknt ismertem. Godfrey elvigyzatosabb is lehetne. Igen, ismt veszlyes idk jrnak. Noha magunk voltunk, lehalktotta a hangjt. Pr anabaptistt meg fognak getni Smithfieldben jv htvgn, hacsak nem gyakorolnak bnbnatot. A tancsot felkrtk, hogy segtsen az elkszletekkel, biztostsa, hogy valamennyi gyakornok megjelenjen.

152

Nem is hallottam rla. Szomoran megrzta a fejt. Tartok attl, mit hoz a jv. De most hadd rjam meg neked azt a feljegyzst. Fltem, hogy a knyvek esetleg a Guildhall knyvtrbl is eltntek, de mind ott sorakoztak a polcon. Hevesen megragadtam ket. A knyvtros egyike volt azon fickknak, akik azt vallottk, hogy a knyveknek a polcon van a helyk, s nem olvassra szolglnak, de Vervey feljegyzse segtsgvel tljutottam rajta. Savany brzattal figyelte, ahogy a kteteket a tskmba tettem. Mg lefel mentem a Guildhall lpcsin, napok ta elszr reztem elgedettsget magammal szemben. Aztn majdnem beletkztem Sir Edwin Wentworthbe. gy tnt, mintha Elizabeth nagybtyja az elmlt pr napban is regedett volna; arca barzdlt s nyzott volt a szenvedstl. Mg mindig fekete ruht hordott. Mellette idsebb lnya, Sabine stlt, mg az inas, Needler, mgttk jtt, karja alatt nhny nagy szmlaknyvvel. Sir Edwin lttmra azonnal megtorpant, egy msodpercig gy nzett ki, mint akit villm sjtott. Megrintettem a sapkmat, s el akartam haladni mellettk, de elm lpett. Needler tadta a knyveket Sabine-nak, s vdelmezn ura mell llt. Mit csinlsz itt? Sir Edwin arca elvrsdtt, s hangja haragtl remegett A csaldom utn kutakodsz? Nem feleltem szelden. Van egy gyem a vrosi tanccsal. , igen, ti gyvdek minden lben kanalak vagytok, ugye? Te ppos senkihzi. Mennyit fizet neked Joseph azrt, hogy azt a gyilkost letben tartsd? Mg nem beszltnk a fizetsgrl mondtam, figyelmen kvl hagyva a srtst. gy hiszem, az unokahgod rtatlan tettem hozz. Sir Edwin, mg nem jutott eszedbe, hogy ha valban nem Elizabeth tette, egy rtatlan embert letsz meg, mg a bns szabadon marad? Jobban tudod, mint a halottkm, ugye? vetette oda nyersen Needler. Arctlan hangnemre, ami jobban idegestett Sir Edwin srtsnl is, valami elpattant bennem. Hagyod, hogy az inasod beszljen helyetted, uram? krdeztem Sir Edwint. David igazat szl. Ugyangy tudja, mint n, hogy olyan hosszasan el fogod hzni a dolgokat, amennyi idre megfizetnek. Van rla fogalmad, mit jelent a prs ltali hall? krdeztem. Egy pr, a lpcsn fellpked kerleti vrosatya felnzett emelt hangomra, de nem trdtem velk. Azt jelenti, hogy napokig nehz slyok alatt fekszik, szomjsg s hsg agnijtl gytrve, llegzetrt kzdve, mikzben arra vr, hogy mikor roppan el a gerince! Sabine elkezdett srni. Sir Edwin htrapillantott r, majd visszafordult hozzm. Hogy mersz ilyen dolgokrl beszlni a lnyom eltt? kiablta. Elhunyt fivre miatt fj a szve, ahogy az enym a fiam miatt! Fekete talros, bds, hajlott ht gyvd! Az bizonyos, hogy neked nincs gyereked! Arca eltorzult, nyl gylt ssze a szja sarkban. A lpcsn fel s al halad emberek meglltak, hogy figyeljk; valaki nevetett a srtstirdin. Meg akartam akadlyozni, hogy ez a botrny ismt beszdtmv tegye Elizabeth nevt, ezrt ellptem Sir Edwin mellett. Needler is oldalt lpett, elllta az utamat, de amikor indulatosan rnztem, elengedett. A pillantsok kereszttzben lestltam a lpcsn, ki az istllhoz. Amikor odartem Chancery rekeszhez, reztem, hogy remegek. Megsimogattam a l fejt, mire odadrglztt a kezemhez, telt remlve. Sir Edwin dhe kihozott a sodrombl; volt valami tbolyodottsghoz hasonl az Elizabeth irnt rzett gylletben. De elvesztette egyetlen fit, s abban igaza volt, hogy sajt gyermek nlkl csak elkpzelni tudtam, miknt rezhet. Knyvekkel teli tskmat a vllamra ldtottam, nyeregbe szlltam, s kilovagoltam. Sir Edwin s ksri mr eltntek.

153

szakra lovagoltam a City fala fel, a korbbi ferences St. Michael perjelsghez. Egy olyan res, csendes s rnykos utcban akadtam r, ahol a j hzak a szegnyes brlemnyekkel keveredtek; a St. Michael krlbell a felnl llt. Kicsiny hely volt, a templom akkora, mint egy nagyobb plbniai templom. A szles ajtk trva-nyitva lltak, n pedig a kvncsisgtl vezetve leszlltam a nyeregbl, s benztem. A bels rsz ltvnya gy meglepett, hogy pislognom kellett. A fhaj mindkt oldalt magas, gyatra kinzet fa vlaszfalak rekesztettk el. A fldszinten szmos ajt sorakozott, s rozoga lpcsk vezettek fel mg tbb ajthoz, gy sszesen tucatnyi lakrszt szmoltam meg. A fhaj kzepbl keskeny folyos lett, a rgi jrlapokat kosz bortotta. A folyos stt volt, mert a vlasztkok lezrtk az oldals ablakokat, s csak a karzat tetejn lv ablakbl jutott be fny. Az ajt mellett tbb vasgyrt erstettek egy reg keresztelmedencbe, a padln felgylt ganjkupacokbl tlve ide ktttk ki a lovakat. Chancery ktfkt egy gyr kr tekertem, s vgigstltam a kzpen hzd folyosn. Ht ez volt Bealknap talaktsa. Olyan roskatag volt, hogy az az rzsem tmadt, a felptmny brmikor sszedlhet. A fels szinten kinylt egy ajt. Belestem a szegnyesen berendezett szobba, ahol az olcs btorokat gazdag, sokszn fny vilgtotta meg a laks kls faln lv sznes ablakon t. Egy sovny, reg n lpett ki, s llt meg a lpcs tetejn, ami slya alatt enyhn megingott. Ellensges pillantst vetett a talromra. A hzirtl jttl, gyvd? krdezte les, szaki akcentussal. Levettem a sapkmat. Nem, asszonyom. A vrosi tancsot kpviselem. Azrt jttem, hogy megnzzem az emsztgdrt, mert panaszok rkeztek r. Az regasszony karba fonta kezt. Az a gdr egy szgyen. Harmincan osztozunk rajta, mi, akik itt lnk, s a kereng krl lakk. A felszll bz elkbtana egy bikt is. Sajnlom azokat, akik kzvetlenl a templom mellett laknak, de mit tehetnk? Valahol neknk is laknunk kell. Senki nem hibztat titeket, asszonyom. Sajnlom, hogy ilyen gondjaitok vannak. Remlem, hogy ki tudunk adni egy rendeletet megfelel emszt-gdr pttetsre, de a tulajdonos ellenll. Hevesen kikptt. Az a diszn Bealknap. A laksa fel biccentett. Nem fizetnk neki brleti djat addig, amg ki nem szedeti ezeket a nagy ablakokat, s be nem deszkztatja ket. Megslnk, ahogy a nap tst ezeken az tkozott ppista dolgokon. Rtmaszkodott a korltra, kezdett belemelegedni a tmba. A fiammal s a csaldjval lakom itt, ten ebben az egyetlen szobban, s egy shillinget kr rte hetente! A padldeszkk fele kiesett az egyik laksban mlt hten, majdnem meglte az ott lak szegny teremtseket. A krlmnyeitek egyrtelmen rosszak rtettem egyet. Vajon az csaldja is egyike volt azon ezreknek, akiket szakon fldjeik elhagysra knyszertettek, hogy legelhelyet biztostsanak a birkknak? Te gyvd vagy mondta. Ki tud minket hajtani, ha nem fizetjk a brleti djat? Igen, de azt hiszem, ha visszatartod a pnzt, Bealknap alkudozni fog. Szrazon elmosolyodtam. Mindenekfelett utl pnzt veszteni. gy beszlni egy msik gyvdrl a kollegialits sutba hajtsa volt, de ami Bealknapet illeti, nem rdekelt. Az regasszony blintott. Hogy jutok el az emszthz? krdeztem. A n a folyos vgbe mutatott. Ott, ahol valaha az oltr llt, tallsz egy kis ajtt. A gdr az udvaron van. Fogd majd be az orrodat. Egy pillanatra elhallgatott, majd krlelni kezdett. Prblj meg segteni neknk, uram. Pokoli ezen a helyen lni! Megteszem, amit tudok. Meghajoltam, s az ltala mutatott ajthoz stltam, amelyet alig tartottak mr a zsanrok. Sajnltam az regasszonyt, de belthat idn bell nem sokat

154

tudtam tenni azzal, hogy az gy a Chancery el kerl. Ha Vervey megvesztegeti a Hat Tisztvisel Hivatalt, az taln segthet. A korbbi kolostorudvart szintn talaktottk, a tetvel fedett kerengt mg tbb fa elvlaszt osztotta fel az oszlopok kztt, apr, dledez pletrszeket alkotva. Az ablakokban rongyok lgtak fggny helyett; ezek voltak a legszegnyebbek kalyibi. A fehr ngyszglet klapokrl, amelyeken valaha szerzetesek stltak, olyan ersen verdtt vissza napfny, hogy heves pislogsra ksztetett. A kis ptmnyek kzl a legaprbbnak nyitva llt az ajtaja, s bellrl iszonyatos bz radt. Orromat befogva benztem. Egy lyukat stak a fldbe, fltte egy tglkra helyezett deszka hzdott keresztben; Egy pottyants emszt volt, s hsz lb mlynek kellett volna lennie, hogy a legyek ne jussanak fel a tetejig, de a deszka krl zmmg felhbl tlve gy vltem, hogy nem lehetett mlyebb tz lbnl. Befogva tartottam az orromat, mg lenztem a stt, borzalmas szag lyukba. Mg csak fval sem volt krberakva, nemhogy a ktelez kvel; nem csoda, ha szivrgott. Eszembe jutott, amit Barak meslt az apjrl, aki egy ilyen gdrbe esett, s megborzongtam. Megknnyebblten lptem ki. Mg kell ltogatnom a szomszdos hzat, amely a tancs tulajdonban llt, majd visszamenni a Chancery Lane-re. A reggel elmlt, a forr nap lassan zenitjhez kzeltett. Meglltam, s ruha-ujjammal megtrltem a homlokomat, meglaztottam tskm knyelmetlen pntjt. Ekkor meglttam ket. A templomajt kt oldaln lltak, olyan mozdulatlanul, hogy nem is vettem szre ket elsre. Egy magas, vkony frfi, akinek spadt arct himlhelyek pttyztk, mintha az rdg marta volna meg mancsval; a msik oldalon pedig egy drablis, nagydarab fick, aki apr, fenyeget szemt rajtam tartva egy rvidre vgott nyel, flelmetes kinzet fejszt emelgetett laptkezben. Toky s haverja, Wright. Nyeltem egyet, reztem, hogy a lbam remegni kezd. A templomba vezet ajtn kvl nem volt ms kit a kolostorudvarbl. Vgigpillantottam a kalyibk ajtsorn, de mindegyik zrva volt, a lakik pedig ktsgtelenl dolgoztak az utcn koldultak. A trmrt nyltam. Toky szlesen elvigyorodott, kivillantva tkletes, fehr fogait, mikzben elhzta sajt trt. Nem vetted szre, hogy kvettnk, mi? krdezte vidman, les hangon, enyhe tjszlssal. vatlanabb vlsz, ha Barak r nincs az oldaladon. Wrightra vigyorgott. A nagydarab frfi rviden blintott, egy pillanatra sem vette le a tekintett rlam. Szeme sszpontostott s nyugodt volt, mint egy prdjt les kuty, mg az lvezettel vigyorg Toky egy macska hideg kegyetlensgre emlkeztetett. Brmit fizetnek nektek kezdtem, mikzben megprbltam nyugodtnak megrizni a hangomat- Lord Cromwell megduplzza a megbztok nevrt cserbe, grem. Toky felnevetett, s a fldre kptt. Ezt a kocsmros finak. Ki fizet titeket? krdeztem. Bealknap? Marchamount? Rich? Norfolk? Lady Honor Bryanston? rulkod jeleket lestem arcukon, de mindketten tl jk voltak ehhez. Toky kitrta a karjt, s felm kzeledni, mg a nagydarab a felemelt fejszvel oldalt lpett. A himlhelyes arc a cinkosa fel prblt terelni, hogy mrje rm a gyilkos csapst, mintha csak egy brnyt terelt volna a vghdra. Segtsg! kiltottam, de ha brki is volt a faviskkban, nem volt vrhat, hogy kzbeavatkozik. Egyetlen fggny sem rezdlt. A szvem erteljesen dobogott mellkasomban, s a hsg ellenre szinte fztam, megdermedtem. Most vgem. Majdnem feladtam, de az agyamban hirtelen felvillant Sepultus Gristwood sszetrt arca, s elhatroztam, hogy ha ugyangy kell vgeznem, legalbb ne harc nlkl tegyem. A szemk a trt tart kezemet figyelte. Leengedtem a vllamat, gy a tskm pntja lecsszott a msik karomra, majd megragadtam, s minden ermet beleadva megsuhintottam Wright fel. A nehz knyvek oldalt talltk el a fejn, s egy kiltssal elesett.

155

Az ajthoz rohantam, hlt adva istennek, hogy trtt. Hallottam Tokyt kzeledni magam mgtt, s sszerndult az arcom a htamba dftt penge gondolatra. Ersen megragadtam az ajtt, ami azonnal leszakadt a zsanrokrl. Megfordultam, s Toky fel lktem, aki felkiltott a fjdalomtl; ezzel elg idt nyertem, hogy a fhajba rohanjak. Az regasszony mg mindig a lpcsn llt, egy fiatalabb nvel beszlgetett, aki a szomszdos kalyibbl lpett ki. Szjuk a meglepetstl ttva maradt, ahogy vgigszaladtam a folyosn. Elhaladtam mellettk, s visszapillantottam. Toky az ajtban llt, orra vrzett. Legnagyobb meglepetsemre felnevetett. Ezrt lve dobunk a gdrbe, cimbora sziszegte. Oldalt lpett, mert Wright rontott be, s egyenesen felm tartott, magasra emelt fejszjvel. Hirtelen valami folyadk zdult r fentrl, majd egy kermiaedny csapdott a vllhoz, amitl hangosan felordtva megtorpant. Felpillantottam. Az regasszony egy teli jjeliednyt hajtott le r. A szomszdja kirohant az laksbl, egy msikat cipelve. is a nagydarab frfira dobta. Ez a homlokt tallta el, amitl egy jabb ordts ksretben a falnak tntorodott, elejtve kzben a fejszjt. Fuss! kiltotta felm az regasszony. Toky futni kezdett a folyosn, a szemben dh villant. A bejrati ajthoz rohantam, kirntottam Chancery ktfkt. Tgra nylt szemmel s az idegessgtl remegve, de megengedte, hogy kihzzam a templombl. A lhton menekls volt az egyetlen eslyem, gyalog elkapnnak az utcban. gyetlenl nyeregbe szlltam, s megragadtam a ktfket. Valaki alulrl is elkapta a szrat, flrerntva Chancery fejt. Lenztem, s elborzadva lttam, hogy Toky kzvetlenl a lbamnl volt, arcn farkasszer vigyor jelent meg, s trn megcsillant a napfny. Szerencstlenkedve az enymrt tapogatztam, amely a nyeregbe szllskor felcsszott a ruhaujjamba, de elkstem: Toky a lgykom fel dftt. Chancery megmentett. Toky szrsa pillanatban htrahklt, rmlten felnyertett s kirgott. Toky htraugrott. Megrettenve lttam, hogy tre vres volt; lepillantottam a derekamra, mikzben az gaskod l csszs nyakba kapaszkodtam, de nem az n vrem volt, hanem Chancery-; az oldaln nagy seb ttongott. Toky elugrott a levegben rgkapl lbak ell, s ismt lesjtott felm, de Chancery immr ordtva htrahklt, majdnem levetett magrl. Toky gyorsan krbenzett; az ablakokon a spalettk kicsapdtak, az utca vgn ll kocsma ajtajban frfiak csoportja tnt fel. Megrntottam a kantrt, s Chancery feljk botladozott, vre az tra cspgtt. Htranztem a vllam felett. Wright mr csatlakozott Tokyhoz, de a fl utca elvlasztott tlk. A napfny megcsillant a behemt fejszjn. H, mi folyik ott? kiltott valaki. Konstbler! A kocsmbl egyre tbb frfi rohant ki az utcra; ajtk nyltak mindenfel, ijedt emberek kukucskltak ki. Toky vgignzett rajtuk, kegyetlen pillantst vetett rm, majd megfordult, s Wrighttal a nyomban elrohant. A kocsma vendgei odajttek hozzm, ahol Chancery fejtl farkig remegve llt. A vendgls is megkzeltett. Jl vagy, gyvd? Igen. Ksznm, jl. Az isten szerelmre, mi trtnt? A lovad megsrlt. Haza kell vinnem. Ahogy kimondtam, Chancery megrzkdott, s a trdre rogyott. pp csak annyi idm volt, hogy leugorjak rla, mieltt az oldalra dlt. A poros kvekre foly vre lttn arra gondoltam, milyen knnyen lehetne az enym is. A szembe nztem, de mr veges volt; reg lovam meghalt.

156

Huszontdik fejezet
Pr rval ksbb, mikzben a nappali hsg kezdett albbhagyni, a kerti lugasom rnykban ldgltem. Elmondtam az utcban sszegylt tmegnek, hogy rabls ldozata lettem, ezt hallva mormogs szaladt krbe a rgi rendhzban lak emberek fajtjrl. A kocsmros ragaszkodott ahhoz, hogy kocsirt kldessen az utct eltorlaszol l eltvoltsra, s n fizessem ki. Amikor a kocsi megrkezett, az a nevetsges knyszer tmadt bennem, hogy a kocsist arra krjem, Chancery tetemt vigye a hzamhoz; de mit csinltam volna vele ott? Miutn feltettk a kocsira, hogy a vghdra vigyk, lestltam a folyhoz, hogy csnakba ljek. Visszafojtottam a knnyeimet. Nem volt rtelme annak, hogy elmenjek Lady Honorhoz, tl poros voltam az veghzban val megjelenshez, s a lbam mg remegett gyalogls kzben. Becsuktam a szemem Chancery hirtelen vegess vlt szeme emlkre. A sokk s a vrvesztesg egyarnt oka volt hallnak, s n magamat okoltam emiatt; napok ta erejn fell lovagoltam rajta keresztl-kasul Londont ebben a hsgben. Szegny reg l, csendes, kedves termszettel volt megldva. A fiatal Simon megsiratta, amikor elmondtam neki, hogy Chancery meghalt. Nem tudtam, hogy a fi ennyire kedvelte; szmomra gy tnt, Barak kancja jobban megragadta. Visszaemlkeztem a napra, amikor megvettem Chanceryt. Tizennyolc ves voltam, nem rgta ltem Londonban, s volt az els l, amit magamnak vsroltam. Emlkeztem, milyen bszkn vezettem el a szp, fehr, szles patj llatot az istllbl, milyen kedves volt kezdettl fogva. Nemrg megfogadtam, hogy kihajtom majd a fre, de most mr sosem fogja lvezni lete utols veiben a kertem mgtti gymlcsst. Ismt knnyek gyltek ssze a szemem sarkban. Letrltem ket. Khints hangzott fel mellettem, arra fordultam, s a felhevlt, poros Barakkal nztem szembe. Mi trtnt? A fi azt mondja, meghalt a lovad. Elmesltem Baraknak a tmadst. Lelt mellm, s sszerncolta homlokt. A fenbe, ez jabb rossz hr holnap az earlnek. Honnan tudtk, hogy odamsz? Egy pillanatig elgondolkodott. Bealknap tulajdona. Ez fel mutat. Megrztam a fejem. Bealknapnek fogalma sem volt arrl, hogy odamegyek ma. Nem, azt hiszem, Toky ismt kvetett. Nem figyeltem gy, ahogy kellett volna, vatlan voltam. Eltte tallkoztam Sir Edwin Wentworth-szel a Guildhallban. A kt gazfick tudja, ki vagy tettem hozz. Tudjk, hogy keresed ket. Elterjedt a hre. Megrzta a fejt. Lady Honor mit mondott? Nem mentem el hozz. Mer egy por voltam, vres s teljesen felzaklatott. Csak nyolc napunk van. Az arcomat frkszte. Srtl? Chancery miatt mondtam, a szgyentl rekedtes hangon. Az istenrt, csak egy l volt. Nos, amg te itt csrgtl, n azrt dolgoztam. Talltam egy embert, akit Bealknap esktrsknt hasznlt, aki olyan emberek kivl jellemrt szavatolt, akikrl sose hallott. Kiegyenesedtem. Hol van? Barak fejvel a hz fel bktt. Odabent. Ruharus bdja van a Cheapside-on, amellett dolgozik Bealknapnek. A konyhba ltettem le. Akarsz vele beszlni? Kvettem Barakot a konyhba, megprbltam sszeszedni magam. Egy kzpkor frfi lt az asztalnl. Kvrks s tiszteletre mlt kinzete volt, ktsgtelenl ezrt vlasztotta ki Bealknap. Felllt s mlyen meghajolt. Shardlake uram, nagyon rlk, hogy megismerhetlek. Adam Leman vagyok.

157

Leltem vele szemben, Barak llva maradt. Nos, Leman uram, hallom, hogy az n Stephen Bealknap testvrem alkalmaz esktrsknt. Leman blintott. Neki segtettem. Arra eskdtl, hogy a pspk brtnben, az egyhz illetkessge alatt tartott frfiak jellemes emberek. Habozott. Szeme vizenys volt, az orrt pedig megpattant vrs erek hlztk. Egy rszeges fick, aki valsznleg kptelen megfelelen mkdtetni a boltjt, s pnzre van mg szksge az ers srre. Bealknap r van olyan kedves, hogy honorriumot fizet nekem kezdte vatosan. Taln nem mindegyik riembert ismerem olyan jl, ahogy kellene, akinek a jellemre eskt teszek, de gy rzem, keresztnyi szolglatot ltok el, uram. A pspk brtnnek krlmnyei Megelgelve a zagyvasgait kzbevgtam. gy teszel, mintha ismernl embereket, akikrl sosem hallottl, s pnzrt segtesz az igazsgszolgltats megcsfolsban. Mindketten tudjuk ezt. Igyl egy srt. Blintottam Baraknak, aki kivett egy korst a hideg tlalszekrnybl. Leman khgtt, majd felegyenesedett a szkben. Bealknap nem fizetett nekem, uram. Megmondtam, hogy nem dolgozom neki, amg nem rendezi a tartozst. a leggonoszabb l ember, egy bolht is megnyzna a brrt s faggyjrt. Ha csak teheti, senkinek sem fizet. nrzetesen blintott. Ht, ez most utolri a gazembert. Megmondtam az emberednek, hogy segtek elkapni a fickt, s gy is lesz. Ksznm. Elvette a kupt Baraktl, s hangosan belekortyolt. Ez jlesik ebben a forrsgban. lesen rm nzett. Immunitst tudsz biztostani nekem? Kedveltem a lnyegre tr gazfickkat. Blintottam. Cserbe egy eskvel megerstett rsbeli nyilatkozatrt, amit a Lincoln's Inn fegyelmi hatsgnak nyjtok be. De amint ezt elksztettk, azt akarom, hogy gyere el velem, s mondd Bealknapnek az arcba, hogy milyen krt tudsz okozni neki. Megteszed? Habozott. Mennyirt? Egy font a nyilatkozatrt, egy jabb a Bealknappel val tallkozsrt. Akkor boldogan vllalom, uram. Kvncsian nzett rm. Te is haragszol r valami miatt? Trdj a magad dolgval szlt r Barak. Fellltam. Gyernk, Leman r, menjnk a dolgozszobmba, ksztsk el a nyilatkozatot. Egy rt tltttem a gazfickval. Cikornys macskakaparssal alrta a dokumentumot, majd t shilling djjal tjra eresztettem. Mialatt homokot drzsltem a dszes szignra, hogy megszrtsam, Barak felnevetett. Mg sohasem lttam, hogyan ksztenek ilyen eskvel megerstett nyilatkozatot. Szpen a lnyegre szortottad. Ezt a mvszetet megtanulja az ember. Megheztem, kszttetek Joannal egy knny vacsort magunknak. s aztn a kt? Barak rm nzett. Taln nem lesz mg egy eslynk. Most, hogy Lemannal vgeztnk, a nap korbbi esemnyeinek flelme ismt eluralkodott rajtam, s a sttben, Sir Edwin hznl val kutakods volt az utols dolog, amire vgytam. De meg kellett lennie. Igen, a kt. Meg kell vrnunk, amg besttedik. A tskmra sandtottam, amelyet hazaindulsom eltt visszaszereztem a St. Michaelbl, s most a sarokban lgott. Addig is tnzem ezeket a knyveket.

158

Egy gyors vacsora utn visszatrtem a dolgozszobmba. rkig bjtam a knyveket. Amikor a nyri nap a lthatr al bukott, s a sr, forr sttsg ksretben felkelt a hold, gyertykat gyjtottam. Mint mindig, az olvass most is elsimtotta a gondolataimat, s messzire rptett a gondjaimtl. A rmaiak kudarcot vallott ksrleteirl olvastam, hogyan prbltk a tzet fegyverknt hadi clokra hasznostani. A Mdea nv jra s jra felbukkant. Egy kori grg varzsln volt, aki ellensgt egy olyan inggel ajndkozta meg, amely mindent elnyel lngokk vltozott, amikor az felvette. A Mdea ingt ldozatokra hzni az amfitetrumban Nero idejben volt szoks, Plutarkhosz s Lucullus is tett rla emltst. De mitl gett az ing, s mirt nem hasznltk a rmaiak katonai clokra ezt az rdgi tzet? Tovbb olvasva, egy rejtlyes, Mezopotmiban, a birodalom keleti hatrn tallt, nafta nev anyaggal folytatott ksrletekre talltam utalsokat. Plinius szerint a fld all bugyborkolt a felsznre, s mg akkor is meg lehetett gyjtani, ha a folyba ntttk. Szval Isten ppgy a fldbe plntlt valamit, mint mshol aranyat vagy vasat. Tudtam, hogy az alkimistk kpesesek voltak a talaj jellemzit tanulmnyozva egyes htott anyagok lelhelyeit meghatrozni, gy a vast vagy a sznt. Bezzeg a legends blcsek kvt, amely kznsges fmeket aranny vltoztathat, sosem sikerlt megtallni, brmilyen gyakran is ejtettek t szerencstlen ostobkat azzal, hogy igen. Letettem a knyvet, s megdrzsltem a szemem. Tallkoznom kell Guyjal, gondoltam. Barak nem szeretn, ha tbbet mondank neki, gyhogy ezt a ltogatst el kell titkolnom elle. Az anyag felfedezsnek s talaktsnak vilga idegen volt szmomra, mgis, abban biztos voltam, hogy volt valami nyom ezekben a knyvekben. Egybknt mirt loptk volna el a Lincoln's Inn-bli pldnyokat? Ki tntette el azokat a knyveket? Ki volt az, akitl az reg knyvtros flt? Shajtottam. gy tnt, minden megtett lpssel jabb talny kerlt napvilgra. A kopogsra sszerezzentem. Barak llt az ajtban, fekete zekt s nadrgot hzott, szemben visszafojtott izgalom csillogott. Ksz vagy? krdezte. Ideje indulni Sir Edwinhez. Lestltunk a Temple Stairshez. Barak egy nehz htizskot cipelt, amibe a kt fedelt rgzt lakatok feltrshez szksges szerszmokat tette, valamint gyertykat, s egy ktlltrt a lemszshoz. Furcsa rzs volt trvnybe tkz cselekedet vgett kint jrni jszaka; ha egy konstbler megkrden, hogy mi van a htizskban, bajban lennnk. Barak ugyanakkor nem tnt tlsgosan aggodalmasnak, blintott s mosolygott az idnknt mellettnk elhalad rkre. k vlaszul felemeltk lmpikat. Keresztlmentnk a Temple Innen, amely az ablakokban idnknt megvillan gyertyafnyt leszmtva nma s stt volt. Elhaladtunk a Temple templom nagy, kerek tmbje mellett, ahol rgen a keresztes hadjratok templomos lovagjai imdkoztak. Micsoda fickk voltak, mi? krdezte Barak. A keresztny hatalmak akkoriban elretrtek, nem pedig llandan megvertk ket a pogny trkk, mint manapsg. A keresztnysg akkor mg egysges volt. Taln ismt az lesz, ha megszerezzk a grgtzet. Alattunk. Henrik kirly flottja leperzseli a francia s spanyol hajhadat a tengerrl. tkelhetnk az cenon, s elfoglalhatjuk a spanyol gyarmatokat. Ne ragadtasd el magad vetettem r hideg pillantst. Tasztott az, ahogy az g hajhadrl beszlt. Nem ltta tn az getseket Smithfieldnl? Nem ltta, mit tesz a tz az emberekkel? Taln az lenne a legjobb, ha soha nem trtnne meg.

159

Lehajtotta a fejt, de nem vlaszolt. Egy pillanattal ksbb lehajolt, s felvett pr kavicsot, amelyek a rzsagyakat vlasztottk el az ttl, s zsebre vgta ket. Mit csinlsz? Ezek mg jl jhetnek felelte rejtlyesen. Elnk trult a Temze holdfnyben csillog szles folyama, a csnakok lmpsai fnyes pontokknt ragyogtak a vzen. Szerencsnk van mondtam. Van egy csnak a lpcsnl. A holdfny ltal megvilgtott foly csendes volt, csak pr csnak vitt hivatalnokokat a City s Westminster kztt. Southwark partjnak halvny fnyeit nzve megint Chanceryre gondoltam. Nos, most mr nincs tbb, eltnt a semmibe, mert az llatoknak nincs lelkk, de ez mg mindig jobb, mint a pokol, ahova a legtbb ember kerl, ppensggel akr n is. Rjttem, hogy amikor megtmadtak, csak a tllsre gondoltam, elmm kilesedett a veszlytl, s nem gondoltam imra, vagy hogy mi trtnhet azutn, ha meglnek. Ez vajon bns dolog volt? Megrztam a fejem; kimerlt voltam, de bernek s lnknek kellett maradnom. A csnak a Dowgate lpcsjhez tkztt egy tompa puffanssal. Barak kilpett, kisegtett a hajbl, s megindultunk Walbrookba. Amikor odartnk Sir Edwin hzhoz, teljes sttsg fogadott. Az ablaktblk zrva voltak a fldszinten, csak a fels szint ablakait nyitottk ki, hogy nmi levegt engedjenek be. Barak befordult a Budge Row-ra, n pedig kvettem a keskeny, vizelettl bzl siktorba. Van egy gymlcss ennek a falnak a msik oldaln suttogta , s amgtt van Wentworth kertje. Krlnztem korbban. Megllt egy falba vgott, rozoga ajt mellett, majd htralpett, s nekifesztette a vllt. Egy reccsenssel kinylt, pedig mr bent is termett. Kvettem, s egy naspolys gymlcsskertben talltam magam. A klns gymlcs amelyet a fn kell hagyni, amg meg nem rohad, hogy meg lehessen enni fehr, illatmentes virga szinte vilgtott a holdfnyben. Nhny elmosdott alak emelkedett fel a magas fben, htraugrottam, mieltt rjttem, hogy fldet tr disznk. Rfgve elszaladtak a fk kz. Visszanztem az ajtra; a bels oldaln egy retesz volt, amit Barak lkse kiszaktott a fbl. Ez valakinek a tulajdona mondtam. Pszt szisszent mrgesen. Azt akarod, hogy egy jrkel meghalljon? vatosan becsukta az ajtt, majd a tz lb magas fal fel intett. Taln szvesebben msztl volna t ott? suttogta. Menjnk. Kvettem keresztl a gymlcssn, ismt sszerezzentem, amikor tucatnyi tyk meneklt kotkodlva a lbunk all. Barak a tvoli falhoz ment; ez alacsonyabb volt, taln ht lb magas. Intett, hogy lljak mell. Arca lnk volt, gy ltszott, jl rzi magt. A kert a tloldalon van. Ha fel tudlak segteni, kpes leszel leugrani? Ktelkedve nztem fel. Azt hiszem. Remek. Akkor gyernk. Leguggolt, kengyelt csinlt a kezeibl. Felnyjtzkodtam, megragadtam a fal tetejt, s egyik lbamat a tenyerbe helyeztem. Ersen megragadta, s felemelt a levegbe. Kezem a falon kaparszott, s egy pillanattal ksbb kiterlve fekdtem a tetejn, Sir Edwin kertjbe nzve. Az erfesztstl verejtkezni kezdtem. Kipislogtam az izzadtsgot a szemembl, s gyorsan krbenztem. A fvn s a rccsal elkertett

160

virggyakon tl a hz hts rsze ppolyan stt volt, mint az eleje, minden ablakot zrva tartottak. A kt hengeres formja csak tizent lbnyira emelkedett a faltl. Minden csendes? suttogta lentrl Barak. gy tnik. Sehol nincs fny. Kutya? Egyet se ltok. Erre nem is gondoltam, de elg valszn volt, hogy egy ilyen tehets hzat jjelente kutyk rizzenek. Dobj el egy-kt kavicsot, mieltt leereszkedsz. Tessk. Nhny kis kvet nyomott a kezembe. Ht ezrt hozta ket. Miutn sikerlt fellnm a fal tetejn, bedobtam egyet a kertbe. A ktfedlrl pattant le egy puffanssal, ami brmelyik kutyt futsra s ugatsra ksztetett volna, de minden csendes s mozdulatlan maradt. Semmi suttogtam. Akkor ereszkedj le, n kvetlek. A tbbi kvet a zsebembe tettem, mly levegt vettem, s leugrottam a gyepre, kellemetlenl megrndtva a gerincemet. A falnak tmaszkodtam annak tudatban, hogy csapdba kerltem. Ha brmi trtnne, ktelkedtem abban, hogy magamtl vissza tudtam volna mszni. Srld hangot hallottam, s Barak ugrott le mellm. Megllt, krlnzett, figyelmesen, mint egy macska. Te rkdj suttogta. n kinyitom azt a kutat. Gyorsan keresztlvgott a fvn. Zskjt a fldre ejtette, s halk csrgssel elvett nhny szerszmot. n a nagy tlgyfa fedezkbe hzdtam, az alatta lv padra ltem, prbltam lenyugtatni hevesen dobog szvemet, s figyeltem a mozdulatlan, stt hzat. Barak lthatan tudta, mit csinl; egy kicsit sszerncolta a homlokt, majd egy, az kszerszek szerszmhoz hasonl vkony fmrudat helyezett az egyik lakatba. Azon tndtem, hny zrat trt mr fel Cromwell utastsra. A lakat kinylt. A fldre dobta, s nekillt a msikon dolgozni. Ismt a nma hz fel pillantottam, az alv regasszonyra, a kt lnyra, Sir Edwinre s az inasra, Needlerre gondoltam. Mi trtnt aznap a kertben? Ez volt az a pad, ahol Sabine s Avice szerint Elizabeth lt, amikor kijttek Ralph kiltsra. Elizabeth azt mondta nekem, hogy amit ktban ltnk, megrzn a hitemet. Vgigfutott rajtam a hideg. Barak felmordult, ahogy a msik lakat is lejtt, s maghoz intett. Ebben segtened kell. Nehz. Rendben. Vonakodtam megragadni a fa fedelet, emlkeztem a szrny bzre, amit korbban reztem, de segtettem neki flrehzni. A kt oldalnak tmasztottuk s lenztnk. Csak pr sor tgla derengett, majd a sttsg. Hideg leveg hzst reztem, s ismt elkaptam a rothads bzt. Mg mindig bzlik suttogta mellettem Barak. Kevsb tnik ersnek, mint korbban. Elrehajolt s beledobott egy kavicsot a ktba. Azt vrtam, hogy csobbanst vagy koppanst hallunk, de egyltaln nem hallatszott hang. Barak rm nzett. gy tnik, valami puhra esett. Mly llegzetet vett. Remltem, hogy kapunk valami tmpontot a mlysgrl. gy csak bizakodhatunk, hogy elg hossz a ltra. Leakasztotta a ktlltrt a htizskjrl, s gyorsan a tglk kz erstett fmrdhoz kttte, ahol valaha a kt vdre fggtt. Leengedte, s a ltra letekeredett a sttsgbe. Barak mlyet llegzett, felegyenesedett, s komolyan rm nzett. Rjttem, hogy megrmisztette a leereszkeds gondolata. Kilts, ha feltnik valaki. Nem akarom, hogy odalent kapjanak el. Kiltani fogok. Van gyertym s tapldobozom, ha lerek az aljra, meggyjtom mondta. Kvnj szerencst. Sok szerencst. s ksznm.

161

Meglaztott egy gombot az ingn, benylt s megfogta a kis zsid szimblumot. Ezutn tkapaszkodott a kt oldaln, megtallta lbval a ltrt, s elkezdett lemszni. A feje eltnt a sttben; olyan furcsa rzs tlttt el, mintha a kt elnyelte volna. thajoltam. Rendben vagy? krdeztem suttogva. A hangja tompn s visszhangosan jtt vissza. Igen. A szag ersebb. A hzra sandtottam megint. Mg mindig minden nma volt. Lertem az aljra visszhangzott Barak hangja tompa kongassl. gy becsltem, a kt mly volt, taln harminc lb is. Valami puhn vagyok. Felkiltott. Ruha. s valami ms, mintha szr lenne. Uh. Gyertyt gyjtok. Zrgst hallottam, egy apr szikrt lttam messze a sttben, majd mg egyet. Ez a szar nem akar meggyulladni! Vrj, most , az rdgbe! Htraugrottam a gdrbl felhangz dbbent kiltsra. Ugyanabban a pillanatban hirtelen fny gyulladt a hz egyik els em eleti ablakban. Megragadtam a kt oldalt, s behajoltam a bz ellenre. Barak gyertyja ismt kialudt. Fnyt ltok a hzban! kiltottam. Gyere fel, most! Ktsgbeesett kaparszs hallatszott, ahogy felfel kapaszkodott. Ismt a hzra nztem. A fny tovbb mozdult a kvetkez ablakba. Valaki egy gyertyval mszklt. Vajon meglttak vagy meghallottak minket, esetleg valaki csak az rnykszkre ment? A ktlltra vge ersen remegett, ahogy Barak gyorsan felfel mszott. Behajoltam, s kinyjtottam a kezem a sttbe. Gyere! Kemny kz ragadta meg az enymet. A htamba hastott a fjdalom, ahogy kisegtettem Barakot. gy mszott ki, mintha az rdg lenne a nyomban. Lihegve megllt mellettem, a hz fel nzett. A szeme tgra nylt, testre rohadt, hsos szag tapadt. A gyertyafny mg mindig ltszott, de mr nem mozgott, az egyik ablakban pislkolt. Valaki kinzett? Jkora tvolsgra voltunk a hztl, s rszben rnykot vetett rnk a fa, de a holdfny ers volt. Gyernk! srgetett suttogva Barak. Megragadta a ktfedelet. Taln nem lttak meg. Ha valaki kijn, fuss! Visszacssztattuk helyre a fedelet, s Barak a fbe tett lakatok utn kutatott. Visszatette ket a helykre, sima, begyakorolt gyorsasggal mozgott. Kialudt a fny! suttogtam. Rendben, majdnem ksz vagyok. Egy kattanssal lezrta a msodik lakatot is, s arrbb lpett. Ekkor ajt nylst hallottam, s egy kiltst, amelyben Needler hangjt ismertem fel: H! Ki van ott? Barak megfordult, s a falhoz futott. n kvettem; mr lehajolt, s sszefonta az ujjait. Visszanztem: nehz volt brmit kivenni a gyepen s a virggysokon tl, de stt alakok tntek fel a nyitott ajtban. Majd dhs ugatst hallottam. Kutyk! szisszentem fel. Mssz fel, Jzusra! Megragadtam a falat, lbamat Barak kezbe tettem, s megint felemelt. Majdnem testem a tloldalra, de sikerlt lovagllsbe kerlni a tetejn. Flelemmel telve visszanztem; kt nagy fekete kutyt lttam tugrani a virggysok kztt, mr nem ugattak, hanem hallos, elsznt nmasgban futottak Barak fel. Siess! Megragadta a fal tetejt, s lbt a tglknak tmasztva elkezdte felhzni magt. A kutyk majdnem rajta voltak, mgttk pedig fut lpteket hallottam. Needler kvette ket. Ekkor Barak felkiltott. Az egyik kutya, egy hatalmas keverk elkapta a cipjt, s fogva tartotta, mikzben gonoszul morgott. Krisztusra, segts! sziszegte Barak. Hirtelen nem tudtam, mit tegyek, majd eszembe jutottak a kavicsok a zsebemben. Elvettem a legnagyobbat, s egyenesen a cipjt t art kutya szeme kz hajtottam.

162

Felvonytott, s meglepetten htraugrott. Csak egy pillanatra vesztette el a fogst, de ez elg volt Baraknak ahhoz, hogy felhzza a lbt, s mindketten flig leestnk-zuhantunk a gymlcsskert hossz fvbe, pont, amikor Needler hangja ismt felharsant a fal tloldalrl: Ki az ott? llj! Eltmolyogtunk a fk takarsba, flig azt vrtuk, hogy az inas feje megjelenik a fal tetejn, de a tloldalon maradt, ahol a kutyk eszeveszettl ugattak. Ktsgtelenl flt egyedl ldzni minket. Egy msik hangot hallottam a gyep fell, Sir Edwinre emlkeztetett. Barak megragadta a karomat, s gyorsan sntiklva tvezetett a gymlcssn. A trtt ajtn keresztl kimentnk az utcra, vissza a Budge Row-ra, s le Dowgate-hez. Csak ott llt meg, egy falnak tmaszkodott, s felemelte a lbt, hogy megvizsglja. Megsrltl? krdeztem idegesen. Csak egy karcols. Krisztusnak hla, a facipm volt rajtam. Megmutatta, hogy a kutya fogai harapsnyomokat vstek a talpba, majd lesen rm nzett. Felismerhetett tged az inas? Nem rt elg kzel ahhoz, hogy meglsson. Mert gyva, s nem jtt utnunk, klnben lenne nmi magyarzkodnivald. Idegesen nztem krbe az res utcn. Sir Edwin felkeltheti a konstblert. Igaz. Csak adj egy percet. Mit mit lttl a ktban, amitl felkiltottl? krdeztem. Mit lttl? Komoran nzett rm. Nem vagyok biztos benne. Ruhk vannak lent, rongyok s szr. s gy lttam azt gondoltam, szemeket lttam odalent. Szemeket? Nagyot nyelt. Halott szemeket, amik villogtak a gyertyafnyben. Kinek a szemeit? Az Istenrt, kinek a szemeit? Nem tudom. Pici szemek voltak. Legalbb kt pr. Megijedtem. Van lent egy holttest? Egynl tbb? Az istenre, alig volt idm sztnzni, mieltt kiltottl, hogy menjek fel? Barak megrzta a fejt. Nem tudom. Mintha csontok ropogst reztem volna, kicsi csontokt. Nem vagyok benne biztos, mi volt az. Megint inghez emelte a kezt, megrintette alatta a talizmnt, majd ellpett a faltl. Tnjnk el. Mg mindig sntiklva elreindult a foly fel.

163

Huszonhatodik fejezet
Aznap jszaka mlyen aludtam, kimerlten. A fradtsg lmos rzsvel s azzal a tudattal bredtem fel, hogy aznap dlutn Cromwell-lel kell szembenznem. Jnius harmadika. Pontosan egy ht mlva esedkes a bemutat. A htam borzalmasan fjt attl, hogy kihztam Barakot a ktbl. Fekvs kzben azon tndtem, meddig brom mg ezt a tempt, a birkzst az lland veszllyel. vatosan vgeztem el Guy gyakorlatait, htha tbbet rtank, mint hasznlnk velk, majd kimentem s sztnztem a kertemben; a virgok fonnyadoztak az gyasaikban az ismt erteljesen tz nap alatt. Joseph birtokra gondoltam, a fldjn kiszrad termsre. Mgsem lesz neki hrem ma reggel; mg mindig nem tudtuk, mi van odalent a ktban. Barak felajnlotta, hogy ismt megprblja, de nem ma este, mert biztosan figyelni fognak. Vajon rjttek, mirt mentnk oda? Barak eltntette minden nyomt annak, hogy megbolygattuk a kutat; valsznleg arra gondolhattak, hogy megzavartak egy pr betrt. Sietsen zenetet rtam Josephnek, hogy csak egy-kt nap mlva keresem meg, s krtem, hogy bzzon bennem. Barak mr reggelizett, mire lementem. Joan aggd pillantsokat vetett rnk, amikor felszolglta az telt; az elmlt pr napban szrevette, milyen feszlt vagyok. Azt mondtam neki, hogy Chancery egyszeren sszeesett, s szvgrcsben halt meg, de gyantottam, hogy nem hitt nekem. s most mi lesz? krdezte Barak, miutn az asszony kiment. Elszr Lady Honorhoz megyek, ismt kikrdezem. Ha korn indulok, taln mg elkapom otthon. letertl duzzadt, mint mindig. Hogy is mondjk? Egy hajt is fel lehet rbocozni annyi id alatt, amg egy divatos hlgy elkszl. Ltom, j zekt s kpenyt vettl fel a kedvrt. Akr jl is nzhetek ki. Grimaszt vgott s mlyet shajtott. Egykor kell tallkoznunk az earllel. A Whitehallban akar minket ltni. Remlem, hallasz valami jat Lady Honortl. Veled menjek? Nem kell. Arra gondoltam, ismt megltogathatnd Neller asszonyt. Krdezd meg, hogy van-e valami hr arrl a lnyrl, Bathshebrl. Visszajvk ide, s tizenkettkor tallkozunk. s elkldm Simont Lemanrt, megkrem, hogy jjjn ide kettre. Akkor elmehetnk a Lincoln's Innbe, s szembenzhetnk Bealknappel. Nem akartam, hogy Barak rjjjn, Lady Honor utn Guyt terveztem megltogatni, hogy tbbet is elmondjak neki a grgtzrl. Homlyosan gy reztem, az a tny, hogy a rmaiak tudtak errl vagy valami hasonlrl, de kptelenek voltak kifejleszteni, valamikppen az gy lnyegt rinti. Barak szrs tekintettel mregetett, kvncsi voltam, szrevett-e valamit a viselkedsemben. Elg les esz volt mindenhez. Ismt emlkeztettem magam arra, hogy Cromwellhez volt lojlis, nem hozzm. Este meg el kell ltogatnunk abba a kocsmba mondtam , ahol azt a balti rut prbltk eladni. Igen. Ht, azt hiszem, nem rthat, ha megltogatom az reg Nellert, s emlkeztetem, hogy nem feledkeztnk el rla. Inkbb nem csrgk itt tprengve az earllel val tallkozsunkon. De biztos vagy benne, hogy biztonsgban leszel egyedl? Igen. Forgalmas utakon fogok menni, s nagyon figyelek majd. Kopogtats szaktott flbe minket. Joan llt ott, meglepett arckifejezssel. Egy hrnk van itt, uram, Lord Cromwell hivatalbl. Egy j lovat hozott neked, uram. Barak felkelt, blintott. zenetet kldtem Greynek tegnap, hogy megltk a lovadat, s krtem, hogy kldessen egy jat. Nincs idd elmenni a piacra.

164

. Szksged van egy lra, nem mehetnk mindenhov a folyn. Egy fiatalabbat krtem, hogy knnyebben lpst tarthasson Sukey-val. mondtam ismt. Hirtelen dh tlttt el. Azt gondolta Barak, hogy Chancery vesztesgt ilyen egyszeren helyre lehet hozni? Gyakorlati szempontbl azonban igaza volt. Kimentem. Simon mindkt lovat elrehozta. Barak jl tpllt kancjt egy nagy barna herlt ksrte. Megveregettem az oldalt. Elg bksnek tnt. Mgis, szinte rulsnak reztem ezt az llatot Chancery helyn ltni. Mi a neve? krdeztem Simontl. Genesis, uram. Br herlt, gy nem lesz kpes csikt nemzeni, nem igaz, uram? Simon flnken elmosolyodott, elgedetten a sajt okossgtl. Rnztem a lbt fed facipkre. Hogy brod ezeket? Nagyon jl, ksznm, uram. Egy id utn knyelmesek a lbon. Ltod, megrte kiprblni. Kt zenetet adtam t neki. Krlek, ezt vidd el Wentworth r szllshelyre, a msikat pedig Leman r boltjba, a Cheapside-ra. Nyeregbe szlltam. Barak az ajthoz jtt, tnd pillantssal az arcn. Kurtn intettem neki, s ellovagoltam. gy dntttem, a csendesebb tvonalon, Smithfielden t megyek el Lady Honor hzhoz, s majd a Bishopsgate-nl lpek be a Citybe. gy Genesis is kap idt, hogy megszokjon a htn. Egyenletesen lovagoltam, fl szemmel mindig az esetleg rm leselked veszlyeket lesve. Magammal hoztam a grgtz paprjait, abban a tskban tdtek az oldalamhoz, amivel elz nap megtttem Wrightot. A fejszje emlkre ismt megborzongtam. A gondolataim Wentworthkre tereldtek. Mi az Isten csudja zajlott abban a csaldban? A csald egyik tagjrl sem tudtam elkpzelni, hogy belekeveredjen egy st, most mr gy tnik, egynl tbb gyilkossgba. Az regasszony kemny s knyrtelen volt, de csak a csaldja rdekelte, vaksga pedig megakadlyozta abban, hogy tevkeny szerepet vllaljon brmilyen rdngssgben. A kt lny biztosan nem ltott tl a csaldjukon, s egy j hzassg remnyn; ha Sabine brmifajta lnyos vonzalmat is rzett az inas irnt, az bizonyosan nem volt tlsgosan szokatlan. Mindketten klasszikus ri kisasszonyok voltak, jl nevelt, j modor lnyok, akik olyan elgedettek voltak sorsukkal, mint a tehenek a legeln. Gondolataim Sir Edwin fel fordultak. Dh s fjdalom emsztette, s nehz volt elkpzelni, milyen lehetett rendes krlmnyek kztt. Abbl, amit hallottam, tipikus gazdag keresked volt, akit mindenekeltt sajt s csaldja trsadalmi helyzetnek ptgetse rdekelt. Needler, az inas, kellemetlen egy alak volt, de gy tnt, elsdleges rdeke, hogy jban legyen a csalddal. Igazbl mindannyian htkznapiak voltak. Az egsz csaldbl mindssze kt ember viselkedett abnormlisan: Elizabeth, akit rtatlannak hittem, s maga Ralph. Elrtem Smithfieldet. Krbenztem a nylt tren. A St. Bartholomew rendhz s az ispotly mg mindig resen llt, s tovbbra is riztk. A piac mellett a City librijt visel embereket lttam, amint szkeket raktak ki tbb sorban. Msok egy hossz fapznhoz lncokat erstettek. Eszembe jutott, amit Vervey mondott, hogy a jv htre jabb getst terveznek, egy pr anabaptistt, akik megtagadtk a szentsgeket, s vagyonkzssget szerettek volna. sszerzkdtam, s imdkoztam, hogy bnjk meg bneiket, majd a perjelsg, s a Long Lane fel fordtottam a lovat, amerre folytatnom kellett utamat. A kapushz eltt a Howard-csald vrs s arany szneit visel fegyveres csatlsok csapata lldoglt csendesen, lovaikat kantron fogva. Majd meglttam, hogy maga Norfolk hercege is ott volt, skarltvrs kpenye lnken pompzott a szrke k mellett. A msik frfi, akivel beszlt, a kapushz ajtajban llt, tulajdonosi gesztusknt sszefont karral. Benne legnagyobb meglepetsemre Sir Richard Richre ismertem. Mr meglttak s rm bmultak. A herceg felemelte karjt. H, gyvd uram! Ide!

165

A pokolba is, gondoltam, most mi lesz? Genesis fejt a csoport fel fordtottam, kzben imdkoztam, hogy a l tovbbra is jl viselje magt. szrevettem, hogy j kapus llt a kapunl, s kvncsi lettem, mi trtnhetett a kvr fickval, akit Barak kihajtott a knyvtrbl. Amikor odartem, Rich hideg, mrges pillantst vetett rm, de Norfolk, kivtelesen, meglehetsen bartsgosnak tnt. Arra tippeltem, Rich ppen dvzlte a herceget a perjelsgben, amikor felbukkantam, s volt egy olyan rzsem, hogy nem rltek tlsgosan annak, hogy egytt lttam ket. Olyan feszlt volt mostansg a lgkr, hogy amikor kt tancsost egytt lttak beszlgetni a Whitehallon kvl, azonnal sszeeskvsekrl szl pletykk szktek szrba. Cromwell prtfogoltja, s legnagyobb ellensge esetben ez klnskppen gy volt. Leszlltam a nyeregbl, s meghajoltam feljk. Shardlake uram Norfolk rncos arcn vkony mosoly jelent meg. Sir Rich, ez egy okos gyvd, akivel Lady Honor bankettjn tallkoztam egyik este. Nem a vagyongyis bandd tagja, azt hiszem. Nem, egy Lincoln's Inn-beli rossz szellem, nem igaz, Shardlake testvr? Br nha furcsa helyeken ksrt. Pr napja a kertemben talltam kszlni. Nem azrt jttl, hogy ellopd a mosott ruhmat, ugye? Knyszeredetten nevettem az ugratson. Csak tvgok erre, a Bishopsgate-hez tartok. j lovam van, nem akartam tvinni a City tmegn. Norfolk Rich fel fordult. Shardlake r egyik kollgja arctlan volt velem a Lincoln's Innben pr nappal ezeltt, kioktatott az j vallsrl. Hideg szeme rm csillant. De te azt mondod, nem vagy bibliaforgat, ugye? A kirlyunk ltal lefektetett szablyokat kvetem, mltsgos uram. Norfolk felmorrant. Genesis fel fordult, szakrt szemmel mrte fel a lovat. Ez egy tlagos kinzet l. De egy tzes paript nem vihetnl a Citybe. s felttelez em, a kemny lovaglssal nehzsged tmadhat tette hozz kegyetlenl, a htamra pillantva. Szttrta karjt. Jzus sebeire, Richard, rlni fogok, ha a parlament feloszlik, s visszatrhetek vidkre. De te egy igazi vrosi fick vagy, nem igaz? Londoni vagyok, mltsgos uram mondta mereven Rich. Felm fordult. A herceg egyes monostori fldek truhzst jtt megbeszlni. Nem volt r szksg, hogy brmit mondjon nekem; azrt adott magyarzatot a tallkozra, htha sszeeskvs pletykjt terjesztenm. Amit mondott, akr igaz is lehetett; kztudott volt, hogy Norfolk minden vallsi konzervativizmusa ellenre ersen kivette a rszt a monostori harcsolsokbl. Igen mondta Norfolk. s a Bartyt a neve kivtelvel teljesen magadra rattad, ugye, Richard? Nevetett. Sir Richard annyi hzat adomnyozott a Bartholomew terlete krl a hivatalnokainak, hogy az ember ezt akr a Vagyongyi Brsgi smithfieldi hivatalnak is hvhatn. s szegny Fuller perjel mg csak meg sem halt. Ugye nem igaz, h ogy mrgezed t, Richard? Rich halvnyan elmosolyodott. A perjel sorvadsos betegsgben szenved, mltsgos uram. Arra gondoltam, hogy a herceg gnyoldst tovbbi bizonytknak sznta nekem, hogy nem voltak bartok. Rich flrefordult, amint egy szolga kzeledett a kapuhoz, egy nehz zskot cipelve, s valamit mormolt neki. Tedd ket a dolgozszobmba utastotta lesen Rich. Majd ksbb tfutok rajtuk. Norfolk kvncsian nzett a zskra, amikor a szolga tvozott. Mi van benne? Felssuk a szerzetesek temetjt a kolostorban, hogy kertet alaktsunk ki a helyn. gy tnik, volt itt egy rgi szoks, hogy amikor valaki meghalt, valami szemlyes trgyat temettek el vele. Talltunk pr rdekes dolgot. Emlkeztem a fikra, akik a koporskat kapargattk, amikor idejttem Kytchynnel tallkozni, s a kis aranytrgyra, amit az r ellopott. rtkeseket, mi?

166

Nmelyik az, igen. Rgisgek is. Rgi gyrk, pestis elleni talizmnok, de pldul az ispotlyossal szrtott gygynvnyeket temettek el. rdekelnek az ilyen dolgok, mltsgos uram. Az eszem nem mindig a hasznon jr tette hozz lesen, s rjttem, hogy minden knyrtelensge s brutalitsa ellenre Rich nem rlt a kapzsisgrl szl hrnevnek. Furcsa szoks. Az. Nem tudom, honnan szrmazik. De mindenkivel, akit itt fldeltek el, legyen az szerzetes vagy beteg, valami szemlyes trgyat is eltemettek, valamit, ami jellemz volt az letre, gy gondolom. A szerzetesekkel nhny nap mlva vgznk, aztn nekiltunk az ispotly temetjnek. Taln hzakat pttetek oda. Mly llegzetet vettem, amikor eszembe jutott, hogy mit temethettek el az reg katonval, St. Johnnal. Valaki minden erejvel el akarta rejteni a grgtz minden nyomt, de mi van, ha egy kevs mg itt volt a Bartyban, eltemetve a fld alatt? Rjttem, hogy Rich engem nz. Valami felkeltette az rdekldsedet, Shardlake? Csak annyi, hogy n is rdekldk a rgisgek irnt, milord. A minap talltam pr rgi kvet a Ludgate-nl, egy rgi zsinaggbl Na, trjk az zletre, Sir Richard vgott kzbe udvariatlanul Norfolk. Tl meleg van itt llni egsz nap. Igenis, mltsgos uram. Nos, szp napot, Shardlake testvr. Rm nzett, szrke szeme sszeszklt. Ne avatkozz bele tlsgosan msok dolgaiba; emlkezz, meggetheted magadat. Ezzel htat fordtottak, s elstltak a kapushztl. A herceg szolgi kvncsian nztek rm, ahogy megfordtottam Genesist, s ellovagoltam. Izzadtam, s nem csak a hsgtl. Minek a megvitatsra tallkozott Norfolk s Rich? Monostori birtokok eladsa vagy Cromwell elleni tervek? Vagy a grgtz? Rich figyelmeztetse, a tz emltse, mintha erre tett utals lett volna. De valban az volt? Megknnyebblten fordultam a Long Lane-re, s folytattam az utam Lady Honorhoz, mikzben agyam felnyitott srokon jrt.

167

Huszonhetedik fejezet
Az veghz csendesnek s nyugodtnak tnt a reggeli hsgben. Egy, a Vaughan -csald szneit visel szolga nyitott ajtt. Megkrdeztem, hogy beszlhetnk-e Lady Honorral egy srgs gyben, mire beengedett, s megkrt, hogy az elcsarnokban vrakozzak. Az ablakon a bels udvarra kinzve lttam, hogy a lakoma helysznl szolgl terem spalettit becsuktk a hsg ellen. Az egyik ablakon a csaldi jelmondat llt a cmer alatt. Kzelebb hajoltam, hogy jobban lssam. Esse quam videri. Inkbb lenni, mint ltszani. Igazn hatalmas, nemes csaldnak lenni a kirlyi udvar szvben, mint a Howardok, vagy amilyenek valaha a Vaughanok voltak eltndtem, vajon milyen rat kell majd Lady Honornak fizetnie, hogy ezt ismt elrje. Pr ra mlva tallkozom Cromwell-lel; r kellett jnnm. A szolga ismt feltnt, s kzlte, hogy Lady Honor fogad. Felvezetett az els emeleti szalonba. A hz tbbi rszhez hasonlan ez is gazdagon dsztett volt, falikrpitokkal, s hatalmas, hmzett prnkkal a fldn. Egy nagyszer portr fggtt az egyik falon, egy idsebb frfit brzolt a selyemkereskedk chnek ltzetben. Az arc, amelyet rvid, sz szakll keretezett, a merev tarts ellenre kedvessget sugrzott. Lady Honor egy prnzott karosszkben lt. Vilgoskk ruht lttt magra szgletes ingvllal s fktvel, s ezttal nem volt krltte egyetlen szolga sem. Egy knyvet olvasott; Tyndale-tl a Keresztny ember engedelmessgt. Azt a knyvet, amelyet Boleyn Anna a kirly meggyzsre hasznlt, hogy kvetelje magnak az egyhz feje cmet. Lady Honor felllt. , Shardlake uram. Bizonyra olvasta mr Tyndale urat, nem ktlem. Mlyen meghajoltam. Valban, milady. Mg akkor, amikor rosszallan tekintettek r. Noha hangneme bartsgos volt, Lady Honor mg mosolygs kzben is kiss sszerncolta homlokt. Taln zavarban volt a kt jszakval korbbi hirtelen csk miatt, s attl tartott, hogy esetleg emlkeztetem r. Hirtelen tudatosult bennem htam hajlottsga. Hogy tetszik Tyndale r? krdeztem. Vllat vont. gyesen rvel. A bibliai passzusok rtelmezse erteljes. Olvasta az eszmecsert Tyndale s Morus Tams kztt? Kt nagyszer knyvr vulgris srtegetshez ereszkedik le, hogy megcfoljk a msik Istenrl alkotott nzeteit. Megcsvlta a fejt. Igen. Morus meggettette volna Tyndale-t, ha az nem lett volna biztonsgban klfldn. A nmetek vgl meggettk. De Tyndale is mglyra kldte volna Morust, ha tehette volna. Kvncsi vagyok, mit gondolhat rluk Isten, ha gondol brmit is. Dhs fradtsg jelent meg a hangsznben, ahogy letette a knyvet az asztalra. De persze Isten mindannyiunkat figyel, nem igaz? Enyhe szarkazmusa elgondolkodtatott. Vajon Lady Honor azok kz tartozna, akiknek az eretneksge a legveszlyesebb volt mind kzl, akikrl az emberek alig mertek beszlni: akik ktelkedtek Isten ltezsben? Ez a gondolat tbbek agyban megragadt, akik napjaink erszakos vallsi konfliktusaival szembesltek; egyszer-ktszer az n fejembe is befszkelte magt, s gy reztem magam tle, mint aki stt szakadk fltt lg. Nem lne le? krdezte Lady Honor, s a fldn hever prnk fel intett. Hlsan leereszkedtem rjuk. Egy kis bort? Nem, ksznm, korn van hozz. Figyelte, ahogy kioldottam a tskmat. Nos mondta , mi szl hozta hozzm? Haboztam. A grgtzrl szl paprok, milady. Tudja, senki msrl nem tudok, aki ltta volna ket. Egy-kt krdsben szvesen fogadnm a vlemnyt Dh villant fel a tekintetben, br hangja egyenletes maradt. Szval ki akarja tallni, mennyit olvastam el, mennyit rtettem meg. Kt nappal ezeltt mr elmondtam, hogy eleget

168

ahhoz, hogy azt kvnjam, brcsak visszafogtam volna a kvncsisgomat, de ettl nem tbbet. Eleget ahhoz, hogy elhiggye, a grgtz ltezhet? Eleget ahhoz, hogy megijedjek ettl a lehetsgtl, tudva, hogy mire kpes. Shardlake uram, nincs tbb hozztennivalm. Elmondtam a teljes igazsgot. Figyelmesen tanulmnyoztam. Kt nappal ezeltt megprblt elbvlni azrt, hogy higgyek neki, ma ellensgesen s dhsen reaglt a krdseimre. Vajon azrt, mert tnyleg elmondott mindent? Lady Honor kezdtem, gondosan megvlogatva szavaimat. Ma dlutn jelentst kell tennem Lord Cromwellnek. Nem jutottam olyan messzire a kutatsommal, mint szerettem volna, elssorban azrt, mert az ntmunks, aki Gristwoodkat segtette, eltnt, valsznleg meggyilkoltk. Engem is megprbltak meglni. Mly llegzetet vett. Ezek szerint mindenki, aki kapcsolatba kerlt az ggyel, veszlyben forog? Azok, akik segtettk Gristwoodkat a munkjukkal kapcsolatosan. n veszlyben vagyok? Igyekezett megrizni higgadtsgt, de egy ideg ugrlt a szeme alatt. Nem hinnm. Ha rajtam kvl valban senkinek nem rulta el, hogy belenzett a paprokba. Senkinek. Ismt mlyet llegzett. s az earl? Ha elmondja neki, hogy megnztem az iratokat, taln durvbb eszkzkkel teszi prbra a vallomsomat, mint n. Rszben ezrt is jttem el ma reggel ide, hogy a lehet legteljesebb jelentst tehessem neki. Lady Honor, aznap este, amikor odamentem nhz a Lincoln's Innben a padhoz, eltte lttam, amint Marchamount serjeanttal beszlgetett. Mindketten gy nztek ki, hogy valami komoly dologrl esett sz. Tn kmkedik utnam? krdezte mrgesen. Vletlenl lttam meg nt, de igen, meglltam s elrejtztem, hogy megprbljak hallgatzni. Bevallom. Egy szt sem sikerlt elcspnem, csak az arcukat lttam. Mindketten aggdnak tntek. Akkor is, amikor a bankett utn beszlgettek kettesben. s a paprok a serjeant kezben is megfordultak. Felkszltem a haragjra, de csak shajtott, s lehajtotta a fejt, kezvel elfedte arct. Jzusom mondta halkan , mibe kevertem magam az ostoba kvncsisgommal? Csak mondjon el nekem minden krtem. Segtek az earllel, ha mdomban ll. Felnzett s szomoran elmosolyodott. Igen, ezt elhiszem, mg ha gy is kldtk a nyomomba, mint egy kopt. Ltom az arcn. Nem kedveli ezt a munkt, ugye? Az, hogy n mit kedvelek, nem lnyeges, Lady Honor. Meg kell krdeznem, hogy mirl beszlgettek a serjeanttal. Felllt s a pohrszkhez ment, ahol egy finom aranykupa llt. Gabriel Marchamount kldte ezt nekem, ajndkba. Tudja, tancsot ad a chnek. A frjemnek is a tancsadja volt, s most, hogy mr nincs, Gabriel nekem segt szmos jogi gyletben, amivel foglalkoznom kell. jabb mly llegzetet vett. Hogy is mondjam nagyon figyelmes. . reztem, hogy elvrsdk. Tbb alkalommal jelezte, hogy szvesen elfoglaln a frjem helyt. rtem. Szereti nt. Egy hirtelen, gnyos kacajjal lepett meg. Szeret engem? Shardlake uram, bizonyra hallott Gabriel Marchamount prblkozsairl, amelyekkel meg kvnta gyzni a heroldok testlett, hogy adjanak neki cmert, noha az apja csak egy halkeresked volt? Nem tud semmifle bizonytkot felmutatni arra nzve, hogy nemesi szrmazs lenne, s annyira nem kapaszkodott fel, hogy a kirlyt rvehetne a kzbeavatkozsra. A ksrletei kudarcot vallottak. m mindennl jobban szeretn, hogy legyen egy fia, aki egy nap elmondhatja, hogy nemesi

169

szrmazs. gy vgyakozik a nemessg utn, mint diszn a szarvasgomba utn. Ezrt most ms mdot keres arra, hogy megkapja. Szeretne behzasodni egy nemesi csaldba. rtem. Az arca is vrs volt mr a zavartl s a dhtl. n szgyent reztem. De valjban, Shardlake uram, vannak, akik alkalmatlanok arra, hogy trsadalmi helyzetk fl emelkedjenek, s Marchamount egyike ezeknek. A hangja megremegett. Sima modora mgtt csak egy becsvgy bugris. Visszautastottam, de nem adja fel a cljt. , tele van tervekkel. Egy pillanatra lehajtotta a fejt, majd ismt a szemembe nzett, lnk tekintettel. De soha nem emltettem neki, hogy belenztem a grgtz paprjaiba. Nem lennk ilyen bolond. s sem beszlt rluk soha. Az ideg az arcn ismt megremegett, s az ablak fel fordult, kinzett az udvaron keresztl az ebdlre. Flig felemelkedtem, majd visszaltem megint. Szgyenkeztem amiatt, hogy megalztam, de volt mg egy krds, amit fel kellett tennem. Mg valamit meghallottam a banketten, Lady Honor. Norfolk hercege azt mormolta Marchamountnak, hogy szeretn, ha n valamit megtenne, de n ezt nem akarja. Nem fordult meg. Norfolk hercege fldre vgyik, Shardlake uram. a legnagyobb fldbirtokos a kirlysgban. A csaldomnak mg van nmi terlete, s a herceg ezek egy rszt szeretn cserbe az unokacsm udvari elmenetelnek segtsrt. n azonban azt tancsoltam Henry apjnak, hogy ne adja el azt a keveset, amink van, akrmilyen elnyt gr is Norfolk. Henry nem igazn alkalmas a csaldunk megmentjnek szerepre. Merev htt bmultam. Nagyon sajnlom, hogy a magngyeiben kellett vjklnom mondtam. Ekkor megfordult, s megknnyebblsemre mosolygott, mg ha ironikusan is. Mosolytl elbjtak a szja sarkban a gdrcskk, amelyek megmutattk a kort, s mgis valahogy elbvlek voltak. Elhiszem. Jl vgezte a munkjt, Shardlake r. Msok, ha ezzel a feladattal bztk volna meg ket, gorombskodva s heveskedve jttek volna, s taln nekik nem mondtam volna el mindazt, amit nnek. Egy pillanatig elgondolkodott, majd odament a kis asztalhoz, s felemelt rla egy Biblit. Tessk, fogja meg. Zavartan fellltam, s tvettem a nehz knyvet. Kezt rhelyezte, a hossz ujjait ersen a brktshez nyomta, s az arcomba nzett. Ilyen kzelrl lttam, hogy fels ajknl finom pihk voltak, amelyek futlag aranysznnek ltszottak a fnyben. A Mindenhat Istenre eskszm mondta , hogy soha nem vitattam meg a grgtzzel kapcsolatos paprok tartalmt egyetlen l llekkel sem magn kvl. s a herceg sem krdezte errl? Rezzenstelenl nzett a szemembe. Eskszm, hogy nem. Mly levegt vett. Elmondja az earlnek, hogy szabadon s sajt akaratombl tettem ezt az eskt? Igen feleltem. s br mindenrl be kell neki szmolnia, azt krnm, hogy ezeket a nehzsgeket Gabriellel s a herceggel tartsa titokban. Megteszem, milady. Tudom, hogy az gyvdek a pletykssgrl hresek, de grem, hogy az earln kvl msnak nem mondom el. Ismt mosolygott, a rgi, meleg mosolyval. Akkor ismt bartok lehetnk? Semmit nem szeretnk jobban, milady. Remek. Rossz hangulatban kapott el korbban. Az aranykupa fel biccentett. Az egy holnap rendezett medveviadalra val meghvssal egytt rkezett. Gabriel nagy mulatsgot rendez ekrl, gy rzem, rszt kell vennem. Sznetet tartott. Lenne kedve eljnni? Azt mondta, brkit magammal vihetek. Lehajtottam a fejem. Valban azt szeretn, ha elmennk? A faggatzsom utn?

170

Igen. Hogy bebizonytsam, nincs bennem rossz rzs? A tekintetbe ismt valami flrtl rnyalat vegylt. Elmegyek, Lady Honor, rmmel. Remek. Dlben tallkozunk, a Three Cranes-nl Lady Honor flbeszaktotta a mondatot, ahogy kinylt az ajt, s ifj unokaccse lpett be. Az arca vrs volt s dhs. Trsasgba ltztt, lila hastott ujj zekt s egy pvatollas szles sapkt viselt. Levette fejfedjt, s a szekrny tetejre dobta. Honor unokanvrem mondta srtdkenyen , krlek, ne kldj ilyen emberekhez mg egyszer. Abbahagyta, amikor szrevette, hogy a prnn csrgk. Sajnlom, uram, nem akartam zavarni. Lady Honor megfogta a fi karjt. Shardlake r egy rvid ltogatsra jtt, Henry. Most pedig nyugodj le. Igyl egy kis bort. Az ifj lehuppant az egyik velem szemben lv prnra, mikzben Lady Honor bort hoz ott neki. Intett nekem, hogy maradjak lve. Henry Hollyes polgrmester csaldjt ltogatta meg mondta. gy gondoltam, hasznos lehet neki, ha tallkozik a gyerekeivel. tnyjtotta a finak a kupa bort, azutn visszalt szkbe, s btortan rmosolygott. Nos, Henry, mi trtnt? Azok a gyerekek kznsges szrnyetegek. A fi nagyot nyelt a borbl. Istenemre mondom, azok. A polgrmester lnyai? Mgis, hogy rted ezt? Alig vrtam, hogy tallkozhassak a lnyokkal, gy hallottam, csinosak. Hrom van bellk. Hollyes polgrmester felesge is ott volt, s elszr kellemes volt a trsalgs a lincolnshire-i letrl krdezgettek, a vadszatrl. Viszont amikor Madam Hollyest kihvtk, s ottmaradtam a lnyokkal, akkor Mi volt, Henry, mondd mr! A fi lenzett a fldre, kezt az arcn lv pattansokra simtotta. Amint az reg n kitette a lbt, a lnyok kegyetlenn vltak. k k elkezdtk gnyolni a a pattansaimat, azt krdeztk, nem vagyok-e himls. Az egyik mg azt is mondta, hogy egy rag ys kurvnak sem kellenk. A hangja megremegett. Honor unokanvrem, gyllm Londont. Vissza akarok menni Lincolnshire-be. Ismt lehajtotta fejt, zsros haja az arcba hullott. Henry szlalt meg Lady Honor nmileg trelmetlenl , ilyen dolgok megesnek. Ersnek kell lenned Akkor nem szabadna megesnik! trt ki a fibl. n egy Vaughan vagyok, kijr nekem nmi tisztelet. Kegyetlen dolog a gnyolds szlaltam meg. Lady Honor felshajtott. Menj fel a szobdba, Henry. Egy perc mlva megyek s beszlek veled. A fi felllt s anlkl, hogy rm nzett volna, kiment, s bevgta maga mgtt az ajtt. Lady Honor htradlt szkben, s szomoran mosolygott. Most mr lthatja, mirt tartok attl, hogy Henryben nincs meg az er ahhoz, hogy ut at trjn magnak Londonban. Hiba volt idehozni. De a Vaughan rks. Meg kellett prblnunk. Shajtott. Szegny fi. Egyes fiatalemberek nagyon felnagytjk a srelmeiket az korukban. n is ilyen voltam. A fiatal lnyok kegyetlenek tudnak lenni. Ironikusan elmosolyodott. n is az voltam. Maga, asszonyom? Nehz elhinnem. Tudja n, mennyi lnynak mondjk meg az utols rszletig, hogyan viselkedjenek? Hogyan stljanak, hogyan ljenek, mikor mosolyogjanak. Szomoran elmosolyodott. Kvncsi lennk, hny sikt ktsgbeesetten bell, ahogy n tettem. s hnynak szletnek kegyetlen gondolatai az des, rzss arcocskk mgtt?

171

Nnek kell ahhoz lenni, hogy megrtse ezeket a dolgokat. Vissza kell kldenem Henryt. Van mg egy Vaughan unokatestvr. mg kisfi, de taln pr v mlva Fellltam, tudatban annak, hogy telik az id. Attl tartok, mennem kell. Nem akartam ott hagyni t, rltem, hogy a krdezskdsem nem trte meg a bartsgunkat, de ki kellett krni Guy vlemnyt azokrl a knyvekrl, mieltt Cromwell-lel tallkoznk. Nekem pedig meg kell prblnom megvigasztalni Henryt. Kiksrem. Lady Honor leksrt a fldszintre. A hallban fel fordultam. Sajnlom, hogy gondok gytrik mondtam ismt. s hogy felsznre hoztam ket. Knnyedn karomra tette a kezt. A ktelessgt vgezte, mg ha knyelmetlen is volt. Ezt csodlom. Az arcomat tanulmnyozta. Fradtnak tnik. Tlhajtja magt, Matthew. Nincs ms vlasztsom. Most taln nincs. Megfogta a kezemet. Akkor holnap. Emlkezzen, dlben a Three Cranes Wharfnl. Mg az istllhoz stltam, hogy kihozzam Genesist, ismt melegsg s nyugalom tlttt el figyelmessgtl. Mgis, szkeptikus agyamat aggasztotta az a gondolat, hogy taln csak a maga oldaln akar tudni a Cromwell-lel val gyemben. Megeskdtt a Biblira, de jra feltltt bennem az a stt gondolat, hogy taln ateista. Egy ilyen szemlynek a Biblira tett esk semmit nem jelent.

172

Huszonnyolcadik fejezet
Rvid ideig tartott az t Guy boltjig, de amikor megrkeztem, a spalettkat csukva talltam. Az ajtn a mr szgletes kzrsval egy zenet fggtt, miszerint a bolt msnapig zrva lesz. Csaldottan lltam eltte. Eszembe jutott, hogy nagyjbl havonta egyszer elmegy egy vsrba Hertfordshire-be, ahol gygynvnyeket s patikaszereket rultak, hogy feltltse a kszlett. zenetet hagytam az egyik szomszdjnl, azt krtem, hogy lpjen velem kapcsolatba, amint visszatrt, majd hazafel irnytottam szeld lovamat. Barak borongs arckifejezssel vrt rm a Chancery Lane-en. Van valami hr? krdeztem. Elmentem, s emlkeztettem azt az reg banya Madam Nellert, hogy pnzt grtl neki, ha a lny megint felbukkan. s azt is megmondtam neki, mit vrhat Cromwelltl, ha Bathsheba elkerl, s nem szl neknk errl, de nem tud semmit. Senki nem tud semmit, csak a holtak, k pedig nem rulkodnak. Megtalltam azt a helyet, ahol Toky s Wright aludtak, egy olcs szllshelyen a foly mellett. Tegnap tvoztak onnan. Taln megijedtek, hogy hajtvadszatot indtunk utnuk. Csak hrom napig voltak ezen a szllson. Azt gyantom, egyik helyrl a msikra vndorolnak, hogy ne talljuk meg a nyomaikat. Mit mondott Lady Honor? Azt mondta, hogy Marchamount a kezre plyzik, s visszautastotta; errl beszlgettek. Norfolk hercege pedig valami fldeket akar tle az unokaccse udvari bemutatsrt cserbe. lltlag senkinek nem mondta el, hogy megnzte a paprokat. Hiszel neki? Megeskdtt a Szent Biblira shajtottam. Elhvott egy holnapi medveviadalra. gy gondolom, elmegyek. Marchamount is ott lesz. Legalbb lehetsgem nylik ellenrizni a trtnetet. gy tnik, ez a nyom nem visz elrbb. rlsz, hogy a tisztzdsa utn tallkozhatsz vele, mi? Bevallom, kedvelem, de nem hagyom, hogy egy asszony irnti vonzalom elhomlyostsa az tlkpessgemet. Nekem ez sose ment. Rnztem; a kzelg beszlgets miatt aggdott, tudtam, s az n kromra terelte el a sajt figyelmt. Talltam mg valamit. Elmesltem neki a tallkozmat Norfolkkal s Richcsel, s azt a lehetsget, hogy valamit taln eltemettek az reg katonval. Erre kicsi az esly mondta. Tudom. De mi ms lehetne jellemzbb arra az reg katonra, mint a grgtz? s a szerzetesek nem tudhattk, hogy eljn egy nap, amikor a megszentelt monostori fldet htkznapi md felssk. Azt hiszem, mg egyszer szt vltok Kytchynnel. Az earl tudni fogja, hol van. Rendben. De ne mondj neki semmit a megszentsgtelentett monostori fldekrl. Van annyi eszem. Fellltam. Nos, jobb, ha indulunk. Hajval kell mennnk. Milyen az j l? Elg nyugodt mondtam, majd hozztettem: Nincs szemlyisge. Barak nevetett. Sajnlom, meg kellett volna krdeznem a kirlyi istllban, hogy van-e olyan lovuk, amelyik tud beszlni.

173

Amikor rossz a hangulatod, iditn viselkedsz mondtam kemnyen. De nem rnk semmit azzal, ha egymst brljuk, fradt is vagyok hozz. Menjnk. Az ton keveset beszltnk. Egyre nvekv idegessget reztem, mire a csnak befutott a Westminster Stairshez. Kiszlltunk s elstltunk a Westminster Hall mellett, a mgtte tornyosul Whitehall palothoz tartottunk. Ahogy megkzeltettk a hatalmas, cmerektl s rmai csszrok terrakotta jeleitl tarka Holbein-kaput, Barak felm fordult. Taln ma reggel kellett volna elvinnnk Lemant Bealknappel szembesteni. Ugyanilyen fontos volt Lady Honort megltogatni. les pillantsainak egyikt vetette rm. Megfenyegeted Bealknapet, hogy bemrtod, ha nem ad kerek vlaszokat, ugye? Nem tartasz vele ssze, mint gyvd az gyvddel? gy lesz. Br ha Bealknapet a titkrsg el hurcolom, a nevem bzleni fog a Lincoln's Innben. Az gyvdeknek nem szerencss feljelentgetni egymst. De megteszem. Hatrozott pillantst vetettem r. Egybknt miket mondtl rlam az earlnek a korbbi jelentseid sorn? Gyernk, valamit biztosan jelentettl. Az bizalmas feszengett knyelmetlenl. Szeretnm tudni, mire szmthatok. Nem tettem mst, csak jelentettem, miket csinltunk felelte Barak tnyszeren. Nem mondtam rlad semmi rosszat, ha mindenron tudni akarod. De ez nem szmt, mert elrelpsre van szksge. Elrement a hatalmas kapu alatt, amely pr pillanatig kellemes rnykot vetett rnk. Mindenhol ptkezs folyt, flig kialaktott teniszplyk s szllshelyek emelkedtek ki a fldbl, mindenfel llvnyzatokat lehetett ltni s por kavargott. Azt beszltk, a kirly Eurpa legszebbjv akarta tenni a Whitehall palott. Befordultunk az j Privy Gallery pletbe, ahol Lord Cromwell hivatala volt; Barak szt vltott az rrel s belptnk. Egy hossz, falikrpitokkal gazdagon dsztett csarnok nylt el elttnk, risi ablakok nyltak egy hatalmas kertre. Tudtam, hogy a kirly gyakran fogadott itt ltogatkat. Elakadt a llegzetem, amikor meglttam Holbein Tudor-dinasztirl ksztett nagyszer falfestmnyt, egy alabrdos rizetben. A hatalmas festmny ppolyan kprzatos volt, mint amilyennek hallomsbl vltem. A kirly halott szlei VII. Henrik, aki ellen Lady Honor csaldja harcolt Bosworthnl, s felesge, Yorki Erzsbet egy kravatal kt oldaln lltak. Alattuk llt meglepen egyszeren Jane Seymour, Henrik felesgei kzl az egyetlen, akit megrztt j emlkezetben. Vele szemben a kirly llt, cspre tett kzzel. Gazdagon dsztett palsttal festettk meg, hatalmas vllal, drgakvekkel kirakott ingben s szembelt gatyapccel. gy tnt, mintha egyenesen a szemembe nzett volna. Az arckifejezsben hideg fensbbsg vegylt valamivel. Fradtsggal? Haraggal? Kirzott a hideg a gondolatra, hogy ha nem talljuk meg a grgtzet, Cromwell mgtt maga a kirly haragja vrt. Az earl srgetett suttogva Barak. Persze, bocsnat. Barak gy tnt, ismeri a jrst a visszhangz folyoskon. Hrnkk s fekete kpenyes hivatalnokok stltak nmn s nyugodtan, ha a kirly netn a rezidencin tartzkodna. Kinztem a csodlatos kertre. Az egszet egy szkkt uralta, amely a szrazsg ellenre mg mindig tekintlyes adag vizet pumplt. Barak megllt egy jabb alabrdos ltal rztt ajt eltt, majd onnan beengedtek minket egy kls irodba, ahol a mindig mindentt jelenlv Grey lt egy asztal mgtt. Felllt s dvzlt minket. Mint a korbbi alkalmakkor, gy most is ideges kifejezs lt kerek, tuds arcn. Shardlake uram, van valami j hr? Lttam Barak zeneteit. Olyan kevs id van htra A hreket az earlnek tartogatjuk vlaszolt neki Barak lesen. Grey rnzett s lehajtotta a fejt. Rendben, Barak, csak figyelmeztetni akartalak, hogy nincs j hangulatban. s Norfolk hercege van nla, immr kt rja.

174

Valban? krdeztem. Tallkoztam a herceggel korbban, Smithfieldnl. Akkor Richard Richcsel volt. Grey szomoran megcsvlta a fejt. Az earl sszes rgi bartja sszeeskvseket sz ellene. Ez olyan szrny. Megrzta a fejt, idegesen meredt a bels ajtra, majd felm hajolt. Egy kevssel ezeltt kiablst hallottam. Feszlten beharapta ajkt, egy pillanatigJosephre emlkeztetett. Vrjunk? krdezte Barak. Igen, igen. Ltni akar titeket. Grey elhallgatott, amint a bels ajt kicsapdott. A herceg viharzott ki. Mellkesen bevgta maga mgtt az ajtt, alig hittem el ezt a fok modortalansgot, majd hosszks arcn farkasszer vigyorral felnk fordult. Mlyen meghajoltam. Norfolk nyersen felnevetett. Mr megint te! Eltklted, hogy bevsed magad az agyamba. that tekintete tele volt rosszindulattal, az udvariassgnak, amit akkor mutatott, amikor Richcsel lttam, nyoma sem volt. Blintott. Az eretnek bartja. Ne aggdj, Shardlake uram, jl megjegyeztelek. Barak fel fordult. s tged is, fiatal bartom, a zsid neveddel. Tudtad, hogy egyes City-beli spanyol kereskedkrl kiderlt, hogy valjban zsidk? A spanyol nagykvet meg akarja gettetni ket. Isten nevre, mindenhol eretnekek vannak. Greyhez fordult. s tged is, mindannyitokat megjegyeztelek. Diadalmasan biccentett felnk, majd kivonult, s bevgta maga mgtt az iroda ajtajt. Barak kifjta a levegt. Bassza meg. Grey nagyot nyelt. Kukorkol, gy kukorkol, mintha mr lenne a kiskakas a szemtdombon. A zrt bels ajt fel pillantott, majd felkelt, idegesen kopogtatott s bement. Pr pillanattal ksbb jra felbukkant. Lord Cromwell fogad titeket. Az ajthoz lptnk, a szvem a rmlettl hevesen vert arra gondolatra, hogy milyen hangulatban lehet az earl. Bent a szobban Cromwell egy paprhalmokkal bortott asztal mgtt lt, krltte a falak mentn polcok s fikok sorakoztak. Egy csodlatos fldgmbje is volt, amely kirajzolta az jvilgot a csipkzett partvonalval s res belsejvel, ahol a szrnyek kboroltak. Nagyon nyugodtan lt, szgletes, ers arca furcsn kifejezstelen volt, a szeme elgondolkodva meredt rnk, ahogy mlyen meghajoltunk. Nos, Matthew szlt halkan. Jack. Milord. Egyszer, barna kpenyt viselt, hivatali aranylnca jelentette az egyetlen sznt ltz etn. Egy pillanatig a lnccal babrlt, majd egy tollrt nylt, egy csinos, zld pvatollrt, amelynek kavarg sznei egy szem formjt adtk ki. Majd zordan elmosolyodott, s az ajt fel biccentett. Grey mondta, hogy a herceg szpen bemutatkozott odakint. Nem tudtam, hogy feleljek. Cromwell ugyanazon az elgondolkod, halk hangon folytatta. Azt jtt kvetelni, hogy engedjem ki Sampson pspkt a Towerbl. Knytelen leszek, mert nem tudtunk kiszedni belle semmifle sszeeskvst, mg a knpadon sem. A toll szemre nzett, majd elkezdte darabokra tpkedni. A ppistk furfangosabbak, mint a legravaszabb rka, az sszeeskvseiket olyan titokban tartjk, hogy semmim nincs a kirly szmra, ami Norfolk klikkje ellen fordthatn. Mg pletykk sem. Megrzta a fejt, majd lgyan folytatta: Jack azt mondja, a Bealknap fick ellen dolgozol egy gyn. Az egyik hzt ltogattad meg, amikor megtmadtak. Igen, milord. Hangja nyugodt maradt, de amikor megszlalt, a szeme megtelt haraggal. Elfecsrled az iddet, mg az egyetlen dolog, ami a kirly kegyben megtarthat, a grgtz, tovbbra sincs meg, s a tolvajok az orrod eltt lemszroljk mindazokat, akik tudnak rla. Sikerlt Gristwood asszonyt, a fit s a volt szerzetest kezdtem.

175

s nem sokat tudtak mondani. Kemnyen dolgozunk, milord kockztatta meg Barak. Cromwell figyelmen kvl hagyta. Elredlt, felm bktt a toll maradvnyaival. Csak egy ht maradt a bemutatig. A kirly mr ragaszkodik ahhoz, hogy elvljon Anna kirlyntl, s nekem kell kitallnom a mdjt. Aztn elveszi azt a kis ribanc Howard Katalint, s attl kezdve Norfolk llandan ott lesz mellette, s azt mondogatja majd neki, hogy le kellene engem fejeztetnie, amirt ahhoz a nmet szajhhoz ktttem. A grgtz az egyetlen eszkz, amim maradt, ha ezt biztostani tudom neki, megtart a szolglatban. Taln akkor megfordthatom a szljrst, mieltt a Howardok visszavisznek minket Rma fennhatsga al. Letette a toll maradkt, s htradlt. Taln akkor letben maradhatok. Nehz alakja mintha enyhn megremegett volna, mikzben a mondat vgt suttogta. A kirly ismeri a hlt mormolta lgyan, mg ha csak magnak is. Ismeri. Elszorul szvvel rjttem, hogy szinte ereje vgn jrt. Pislogott egyet, majd ismt rm meredt. Nos? Van brmi fejlemny? Azon tl, hogy elrasztottl azoknak a rmlt hlyknek a gylekezetvel? R kellett jnnm, hogy mit tudnak, milord. Nem hittl a grgtzben, ugye? krdezte nyersen. Idegesen helyezkedtem egyik lbamrl a msikra. Vissza kellett fejtenem az gyet a gykerig s most mr hiszel benne? Kicsit haboztam. Igen. Mi van a gyanstottakkal, a fontos emberekkel? Mind azt mondjk, hogy nem tudnak semmit. Lady Honort alaposan kikrdeztem. Elismteltem mindent, amit az asszony mondott nekem. Felmordult. Nagyszer n. Csinos. Kemny tekintett az enymbe frta. Kvncsi voltam, hogy Barak vajon elmondta-e neki, hogy tetszik nekem. Eszembe jutott, hogy Cromwell megzvegylt; egyetlen fia, Gregory lltlag Henry Vaughanhoz hasonlan szerencstlen fick volt. Ellenrizni akarom a trtnett Marchamounttal. Egy jabb kzvettvel, aki mg mindig azt lltja, nem tud semmit. Bealknap pedig a harmadik. Bealknapnek vlaszolnia kell a krdsekre. Rjttem, miknt tudok nyomst gyakorolni r: megfenyegetem, hogy leleplezem egyes trvnytelen gyleteit. Ma dlutn tallkozom vele. Leleplezed? Az Inn hatsga eltt? Igen. Helyesln blintott. Akkor komolyan gondolod. Kikrdezem a kapcsolatrl Richard Richcsel. Cromwell arca elsttlt erre a nvre. Barak elmondta, hogy t is felrtad a lehetsges gyanstottaink listjra. t s Norfolkot. Hirtelen dhs pillantst vetett a zrt ajtra. sszerzkdtam arra a gondolatra, hogy mit tenne a herceggel, ha hatalmban llna. Bealknap s Marchamount az prtfogsukban llnak. Haboztam. Ma reggel egytt lttam ket, a Bartynl. Taln kzsen terveznek valamit. Mindenki sszeeskvst sz. Az sszes kegyeltem htlenn vlik, kmm s ellensgg, azt intzik, hogy megvdjk a tancsbeli helyket, ha a szljrs ellenem fordul. Ismt rm pillantott. Ha Bealknap beszlt Richnek a grgtzrl, Rich elmondhatta Norfolknak. Ez pusztn tallgats, milord. Igen, az. Komoran blintott. rtesltem arrl, hogy felssk a szerzetesek srjait a Bartyban mondtam , s azt tervezik, hogy az ispotlyban elhunyt betegek srjai kvetkeznek. Az jutott eszembe, hogy

176

taln az reg katonval eltemettek egy adagot a grg-tzbl is. Onnan hozzjuthatnnk belle valamennyihez. Azt gondoltam, megint beszlnk Kytchynnel. Blintott. Felttelezem, egy prbt megr. Ha legalbb valamennyi lenne belle a birtokomban, azt mondhatnm a kirlynak, hogy tbbet is kszthetnk. Csinld, de ne hagyd, hogy Rich rjjjn, miben sntiklsz. Krd el Greytl a hz cmt, ahova Kytchynt s Gristwood asszonyt elhelyeztem. Csak tudja. Szinte Grey az egyetlen, akiben meg lehet bzni. s keresd fel hamar Bealknapet. Oldd meg, Matthew mondta hirtelen tmadt szenvedllyel. Oldd meg. Meg fogjuk, milord mondta Barak. Cromwell elgondolkodott egy pillanatra. Lttad a Holbein falfestmnyt befel jvet? krdezte tlem. Blintottam. Gondoltam, hogy megragadja a tekinteted. Igen valsgh, nemde? Az alakok olyanok, mintha brmikor kistlhatnnak belle a csarnokba. Felemelte a tollat, s letpkedte a megmaradt pihket. A kirly fensges, olyan vastag s ers lbikrval, mint egy igsl. Ltnod kellene most, a feklyes lba olyan rossz llapotban van, hogy nha egy kis kocsiban kell krbehzniuk a palotban. Milord szlt kzbe gyorsan Barak , veszlyes az ilyen beszd Cromwell csak legyintett. Megknnyebblk, ha beszlhetek, gyhogy hallgass. gy hiszem, nem lesz tbb kisherceg. Olyan beteg, hogy nem lenne kpes r. Szerintem, ezrt volt annyira megdbbent, amikor megltta Cleves-i Annt: rjtt, hogy nem tudn r fellltani a farkt. Azt remli, hogy a csinos kis Katalinnal sikerlni fog, nem vagyok benne biztos, de kvncsi lennk r. Kihzta az utols pelyhet is a tollbl, s ledobta a csupasz szrat. s ha nem kpes r, akkor egy v mlva, vagy tn annyi se kell hozz, ez Katalin hibja lesz, mint most Anna kirlyn. s akkor Norfolk ismt kegyvesztett lehet. Tl akarok lni addig. Hideg jrt t a szoba melege ellenre azt a hvs szmt modort hallgatva, ahogy a kirlyrl beszlt. s azt lltani, hogy a kirly kptelen volt tbb gyereket nemzeni, a felsgsrts hatrt srolta. Cromwell felnzett, komor arccal. Ettl nyugtalan lettl, igaz? Egyiknkrl a msikra nzett. Ha kudarcot vallotok, s nem kerl sor a bemutatra, kemny bntetsre szmthattok. Teht ne valljatok kudarcot. Mlyet shajtott. Most hagyjatok magamra. Szlsra nyitottam a szmat, de Barak megrintette a karomat, s gyorsan megrzta a fejt. Meghajoltunk, majd tvoztunk. Barak nagyon finoman csukta be mgttnk az ajtt. Grey idegesen nzett rnk. Van valami utasts? krdezte. Nincs feleltem. Csak azt a cmet add meg, ahol Kytchyn r tartzkodik. Itt van. Benylt egy fikba, lerta, s tnyjtotta. s a Gristwoodok furcsa laktrsak felelte egy mosolyfle ksretben. Ksznm. Vigyzz magadra, Grey r tettem hozz lgyan.

177

Huszonkilencedik fejezet
Barakkal a Berber Trk egyik sarkban ltnk. A kocsma, ahov Barak megszervezte a Baltikumban jrt tengersszel a tallkozt, homlyos, barlangszer hely volt, poshadt sr s ss vz szaga egyarnt terjengett benne, mivel kzvetlenl a folyparton llt. A kis ablakon keresztl a raktrokkal zsfolt Vintry Wharfot lttam. Eszembe jutott, hogy a raktrhz, amelynek az truhzst elvesztettem, a kzelben volt, a Salt Wharfnl. Kora este volt, s rajtunk kvl csak kevs, vendg lt be. A kzps nagy teremben egy hatalmas combcsont, az embernek hromszorosa fggtt lncokon a magas gerendkrl. Amikor belptnk, s Barak elment srrt, megnztem a hozz rgztett tblt: Az sidk egyik risnak lba, a Temze iszapjbl stk ki, anno 1518. Abban az vben jttem Londonba. Finoman megrintettem a dolgot, ettl kicsit kilendlt lncai lelsben. Hideg volt, mintha k lett volna. Eltndtem, hogy vajon valban egy risi embertl szrmazhatotte. Az emberi fajnak voltak furcsa formi. A sajt hajlott htamra gondoltam, s a kirly beteg lbra, amely taln hzassgi problminak oka volt. Hallra rmltem, mert valaki megrintette a karomat, mintha csak megrezte volna veszlyes gondolataimat. De csak Barak volt, aki a homlyos sarok fel irnytott. Sikertelen dlutnunk volt, ami mg idegestbb vlt Cromwell srgetstl. Miutn csnakkal visszamentnk a Temple Stairshez, felstltunk a Chancery Lane-re. Leman ott vrt, lttam, hogy kiss rszeg, s elmentnk vele a Lincoln's Innbe. Ahogy tjutottunk a kapun, idegesen nzett krbe az impozns pletekre s az elstl fekete talros barristerekre, de taln a vrhat pnz gondolata valami btorsgot nttt a vrskp boltosba, mert hagyta, hogy Bealknap szobiba vezessk. Felmsztunk a keskeny lpcssoron Bealknap ajtajhoz, de zrva talltuk, nehz lakat fggtt az ajtn. Az alatta lv szobkat elfoglal gyvdnl rdekldsnkre azt a kurta vlaszt kaptuk, hogy Bealknap testvr kora reggel elment, s inkbb nem rdekldtt a tevkenysge irnt. Csaldottan tmentnk a sajt szobimba. Godfrey a kls irodban volt, nhny iratrl beszlt Skellyvel. Meglepdve nzett fel, amikor Barakkal s Lemannal sorban bevonultunk. Az irodban hagytam ket, s Godfrey-val a szobjba mentem. Nincs problma a munkddal mondta , de attl tartok, jabb gyet vesztettl el. A coldharbouri hztruhzst. Az istenit, mintha nem lenne elg aggdnivalm. A hajamba trtam. Amik elmennek, mind j gyek, j gyfelek. Godfrey komolyan nzett rm. Ennek utna kell jrnod, Matthew. gy tnik, valaki rossz hredet kelti. Igazad van, de most nincs r idm. Nem lesz jv cstrtkig. Akkor mr szabad leszel? Szrazon elmosolyodtam. , igen. gy vagy gy. Godfrey fradtnak ltszott, s lelkiismeret-furdalsom tmadt. Sok iddet elveszik az gyeim? Nem, de hreket kaptam ma reggel. Tz fontra bntetnek a herceggel szembeni arctlansgom miatt. Az kemny brsg. Sajnlom, Godfrey. Komolyan rm nzett. Lehet, hogy elfogadom a klcsnre vonatkoz ajnlatodat. Br neked nem fog hasznlni, ha kiderl, hogy tmogatsz.

178

Felemeltem a kezem. Ez a legkisebb bajom jelenleg. Megkapod. Elrehajolt s megragadta a kezemet. Ksznm. Csak szlj, hogy mennyire van szksged. Megknnyebbltnek tnt. Ki kell szmolnom, mennyit tudok jmagam sszeszedni. Ami engem illet, ezt Isten munkjra klttt pnznek tekintem tette hozz jmboran. rtem. Hogy haladsz a Wentworth-ggyel? Lassan. Minden lassan megy. Figyelj, Godfrey, beszlnem kell Bealknappel, de elment. Figyelnl r, s ha megjn, megmondand neki, hogy srgsen beszlnem kell vele? Mondd meg neki, hogy a korbban megvitatott gyrl van sz, s azt akarom, hogy mielbb lpjen velem kapcsolatba. J, rendben. Kvncsian mregetett. Ez az a msik gy, amin dolgozol? Igen. Az ajt fel biccentett. Furcsa munkatrsakat szereztl. Igen, vissza is kell mennem hozzjuk. tok Bealknapre, valsznleg valami homlyos gyleten dolgozik a Cityben. Annak a girhes pknak olyan hrneve van, hogy az alatta lv kollgjnl mg zeneteket sem lehet neki hagyni. A pnz imdja, Mammon rabszolgja. is, meg fl London. Visszamentem a kls irodba. Leman az ablaknl lt, ttlenl bmulta a jv-men gyvdeket. Barak Skelly asztalnl llt, rdekldve hallgatta, ahogy az rnok elmagyarzta a msols menett. Gyernk, uraim mondtam. Godfrey majd rtest minket, ha Bealknap megrkezik. A boltomban megtalltok mondta Leman. Engedtem, hogy tvozzon, mivel aligha tarthattam ott egsz nap, s a Cheapside rust helyei elg kzel voltak ahhoz, hogy elkldhessem rte Simont. Barakkal visszastltunk a hzamba. Szegny Skellyt nagyon megdolgoztatod mondta Barak. Elmondta, hogy ht ra ta msol. Kt rra van szksge ahhoz, amit a legtbb rnok egy ra alatt el tud vgezni csattantam fel. Nem tudod, milyen az embereket alkalmazni. Nem knny. Skelly lete sem knny. Nem feleltem. Valamin elgondolkodtam mondta. Ha egy ember ellop egy zsk almt, s az rtke elri az egy shillinget, felakasztjk a Tyburnben. Ez a trvny. De mgis, az emberek meglehetsen gyakran nem fizetik meg adssgaikat, ugye? Az a seggfej Bealknap is ilyen, abbl tlve, amiket mondtl. Skelly rnokod egy olyan keresetet msolt, amely szerint az ads csalrdul s fortlyosan azon mesterkedett, hogy becsapja a hitelezt. Ez az ilyen kereset szoksos szvege. Mgis, ha az adst bnsnek is tlik, s hazugnak bizonyul, aki elvette egy ember pnzt, csak vissza kell fizetnie az sszeget, s semmi ms nem trtnik vele, ugye? Felnevettem. Istenemre, Barak, ez minden, ami miatt aggdsz? A tprengs elvonja a figyelmemet az aggdsrl. A klnbsg annyi, hogy egy adssgra vonatkoz gynl a felek egy szerzdsen vitatkoznak, mg egy tolvaj egyszeren elveszi, ami nem az v. s a polgri brsgon nincs szksg olyan ers bizonytkra, mint amilyen egy bnz felakasztshoz kell. Barak cinikusan megrzta a fejt. Tudjuk, hogy milyenek a bntetperek, lttuk mltkor az Old Bailey-ben. Azt hiszem, a lnyeg az, hogy a tolvajok szegny emberek, mg akik szerzdst ksztenek, gazdagok.

179

Egy szegny embernek is lehet szerzdse, s becsaphatjk ppgy, mint egy gazdagot. s ha egy szegny embert becsap egy gazdag, mit tehet? Nem lesz pnze brsgra menni. Mehet a szegnyek brsgra mondtam. Egyetrtek azzal, hogy a szegnyek htrnyos helyzetek a jogban. Ennek ellenre a trvny mg mindig igazsgot hozhat. Ez a clja. Barak a szeme sarkbl nzett rm. Egyszerbb vagy, mint gondoltam, ha hiszel ebben. De persze te egy mdos ember nzpontjbl ltod a dolgokat, aki egy csinos, nemes hlgy fel emelheti a sapkjt. Shajtottam. Mirt fordult ez a beszlgets, mint mindegyik, amit vele folytattam, vitatkozsba? Elrtk a hzamat, s egy sz nlkl lptem t a kszbt. Odabent egy zenetet talltam Josephtl; azon kesergett, hogy nem volt hrem szmra. Arra emlkeztetett nem mintha szksgem lett volna r , hogy Elizabeth mindssze egy hten bell visszakerl Forbizer el. Dhsen sszegyrtem a paprt. Azt fontolgattam, hogy megkrdezem Barakot, szerinte biztonsgos-e visszamenni holnap jszaka a kthoz, de vgl gy gondoltam, ksbbre hagyom ezt a krdst. A fene essen a fickba s a hangulataiba. Joant korai vacsora felszolglsra krtem. Azutn visszastltam a Lincoln's Innbe, de annak ellenre, hogy minden zlet rg bezrt, a lakat mg mindig ott lgott Bealknap ajtajn. Hazamentem, s azt mondtam Baraknak, akr el is lovagolhatunk a kocsmba; nem volt rtelme tovbb vrni Bealknapre. Az ris csontja, amit kimozdtottam, s most elre-htra himblzott a flhomlyban, vszjslan nyikorgott lncaiban. Egy magban ldgl, rszeg-frfi zavarodott figyelemmel kvette a tekintetvel. Barak ismt felbukkant, s kt kors srt tett le elnk. A kocsmros azt mondja, Miller r s bartai ltalban nem trnek be nyolc eltt. Nagyot kortyolt srbe, kezt megtrlte ruhaujjn. Egy kicsit seggfej voltam dlutn, igaz? tette hozz vratlanul. Mondhatjuk. Megrzta a fejt. Az earl miatt volt halktotta le a hangjt. Jzus szent sebeire, mg sose lttam ilyen vlsgos llapotban. Nem szabad megismtelnnk azokat a szavakat, amiket a kirlyrl mondott. Hogy taln nem lehet tbb gyereke Jzusom. Idegesen krbenzett, br senki nem volt a kzelnkben. Isten nevre, mirt kellett elmondania neknk? Hogy megijesszen minket. Hogy cinkosokk tegyen sajt veszlyes szavaihoz. Szomoran megrztam a fejemet. Emlkszem az earlre, amikor elszr tallkoztam vele, tz vvel ezeltt. Akkoriban csak Wolsey titkra volt, de mr rezni lehetett benne a hata lmat. A magabiztossgot, az ert. Ma ktsgbeesettnek ltszott. Azt hiszem, ktsgbeesett is. Kzelebb hajoltam hozz, suttogss halktottam hangomat. De Cromwell nem bukhat meg. A kirlyi tancs fele hozz ktdik, s London az j valls hve Szomoran megrzta a fejt. A londoniak olyanok, mint a szlkakas. n mr csak tudom, egsz letemben itt ltem. Senki nem segt majd az earln, ha a Howardok ellene fordtjk a kirlyt. Krisztusomra, ki merne szembeszllni a kirllyal? Nagyot fjtatott, majd megrzta a fejt. Hallottad, ahogy Norfolk a zsid nevemrl beszlt? Biztosan van egy listja az earl embereirl. Tompn felnevetett. Taln a Domusba tesznek, hogy ttrjek. A szerencstlen, hajtrtt zsidkat mg mindig odaviszik, tudom. De a csaldod tbb szz vvel ezeltt ttrt. Ugyangy az anglikn egyhz tagja vagy, mint n.

180

Keser gnnyal elmosolyodott. Amikor kisfi voltam, emlkszem, hsvtkor a pap mindig arrl prdiklt, miknt fesztettk meg a zsidk a Mi Urunkat, milyen gonoszak voltak. Egyszer egy baromi nagy szellemest eresztettem el; kifejezetten erre az alkalomra tartogattam, flszaggat volt. A pap felnzett, s az sszes fi vihogott. Anym nagyon megvert, amikor hazartnk. Nem szerette, amikor apm arrl beszlt, hogy zsidk leszrmazottja volt. A hangja keser lett, mint mindig, amikor az anyjrl beszlt. Mg egyet akarok inni. Mg sok idt itt tlthetnk, mire ezek a tengerszek megjnnek. Jzannak kell maradnunk. Az n fejem elbr mg egy keveset. Szksgem van r. Istenem, a nmmel kellene tallkoznom ksbb, de nincs hozz kedvem. Nincs ma gusztusom nkre. Azt fogja hinni, runtl mondtam. Kvncsi voltam, hogy Barak is egyike volt-e azoknak, akik a nk meghdtst knnynek tallva, egyszer gyletknt kezelik az egszet, s nem mint egy tarts kapcsolatot? Illene nyughatatlan, kalandoz termszethez. Vllat vont. Taln igen. Tmt vltott. Holnap ismt lthatod bartodat, Lady Honort. Igen. A medveviadalon. Nem voltam ilyen harcon mr nagyon rgta. Amikor utoljra bikaviadalra mentem, egy hatalmas bika olyan magasra klelte az egyik kutyt, hogy az utcn lv emberek is lttk a kzdtr teteje fltt. Nagyon csnya mocskot csinlt, amikor fldet rt. Mit gondolsz, holnap jszaka megprbljuk megint Sir Edwin ktjt? krdeztem ttovn. Blintott. Az ris csontjra pillantott, ami mg mindig enyhn lengett. Rendben. Istenemre, mlt jjel megijesztett. Eskdni mernk, hogy szemek villogtak rm. Felllt s a tolablakhoz ment, ahol a srt mrtk. sszevont szemldkkel figyeltem. Azon gondolkodtam, lthatott-e a ktban kszereket Barak, drgakvek csillantak-e a gyertyafnyben. De attl tartottam, nem. Az ajt ismt kinylt, s fl tucat nagydarab, napgette, fradtnak tn fick trappolt be. A kezk s munksruhjuk sznportl feketllett. gy sejtettem, hogy Miller s bartai azok. A kocsmros intett nekik, s Barak is csatlakozott hozzjuk az ablaknl. A frfiak gyanakodva mregettk a gyorsan beszl Barakot, mikzben kr gyltek. Bizonytalan voltam, hogy odamenjek-e, de a frfiak blogatsai azt mutattk, hogy a prbeszd kielgt vgeredmnyre vezetett. Barak visszastlt hozzm, kt jabb kors srt tett az asztalra. Az Hal Miller s a haverjai. Ebdidben rkeztek Londonba, s egsz dlutn szenet rakodtak ki, amint azt a kinzetkbl is lthatod. Elszr nem akartak velem beszlni. Egy pillanatig elg csnyn nztek. Elgg, de pnzt grtem nekik, radsul megmutattam az earl pecstjt is. Hagyom, hogy megkapjk a srket, mieltt csatlakozunk hozzjuk. A frfiak italaikat a terem kzepn lv nagy asztalhoz vittk. Felnk nztek. Nem bartsgos pillantsokkal aggdnak tntek. De mirt, ha egyszer csodkrl beszlhettek? A tengerszek semmi mst nem szeretnek jobban a mesemondsnl. Kvettem Barakot az asztalukhoz. Lord Cromwell egyik hivatalnokaknt mutatott be, s leltnk. A sznpor csps szaga tsszentsre ingerelt. Kemnyen dolgoztatok, cimbork? krdezte Barak. Egsz nap mondta az egyik. Szn a kirlyi pksgekbe. Furcsa, nekls akcentusa volt, s rjttem, hogy ms sznszllt hajk matrzaihoz hasonlan a vad, szaki orszgokbl jtt. Nehz munka ebben a hsgben kockztattam meg. Az, s nem is fizetik meg jl mondta egy msik, s jelentsgteljes pillantst vetett Barakra, aki blintott, s rttt az vnl lv pnzes zacskjra, megcsrrentve az rmket. Melyiktk Hal Miller? krdeztem, mikor gy dntttem, hogy a lnyegre trek.

181

n vagyok. Egy negyvenes veiben jr, testes, kopasz, btyks kez frfi szlalt meg. Ers kk szempr nzett rm piros, koszcskos arcbl. Egy jfajta italrl akartam veled beszlni, amit a balti partokrl hoztak pr hnapja. gy tudom, rszed volt abban, hogy megprblttok eladni. Taln felelte. Mirt rdekli ez Lord Cromwellt? Pusztn kvncsisgbl mondtam. Az rdekli, miknt ksztik. Msok is voltak, akik rdekldtek. Msok, akik megfenyegettek. Kicsodk? krdeztem lesen. Egy fick, aki Tokynak nevezte magt. Miller a fldre kptt. Olyan, mint egy vadember azzal a ragys kinzetvel. Az earl felajnlhatja vdelmt mondta Barak. Mi rdekelte abban az anyagban? krdeztem. Meg akarta venni tlnk. Valban? Igen. Miller egy pillanatig csendben lt, majd elredlt, nagy karjra tmaszkodott az asztalon. Mlt sszel helyet knltak a tengeri kereskedk trsasgnak egyik hajjn, amelyik a Balti-tengerhez tartott. Tudod, hogy megprblnak nyltan kereskedni ott, megtrni a Hanza-szvetsg monopliumt? Blintottam. A cimborim mondtk nekem, hogy maradjak a sznszllt hajkon, s brcsak ezt tettem volna. Hrom htig tartott, mg tvgtunk az szaki-tengeren s felhajztunk a Baltikumba, s amikor odartnk, nem mertnk megllni a nmet kiktkben, htha a Hanza-kereskedk letartztatnak. hesek voltunk, s tkozottul hideg volt, mire felhajztunk a fktelen, vad rszekre, ahol a teuton lovagok uralkodnak. Krisztusra, nagyon zord ott minden. Semmi ms, csak fenyerdk egszen a partokig. Az egsz tenger befagy tlen Kiktttetek vgl? krdeztem. Ja, egy Libau nev helyen. A polykok nagyon akartak velnk kereskedni. Nagyobbrszt szrmvel tltttk meg a hajt, s mg pr rdekessget hoztunk, amit Fenchurch kapitny mg sose ltott, pldul egy babt, amit ha kinyitsz, egy vagy mg tbb baba van benne. s egy hordnyit ebbl a wodky nev italbl, amit a lengyelek isznak. Mi, a legnysg kiprbltunk belle egy kicsit, de az anyag gy getett, mint a tz. Mr egy pohrnyiti lebetegedtnk, mint a kutyk. Fenchurch kapitny ennek ellenre magval hozott egy fl hordnyit. Ahogy a katona, St. John hozott magval egy msik hordt Konstantinpolybl, gondoltam. Mi trtnt vele? Fenchurch kapitny kifizetett minket Londonban. A kltsgek levonsa utn kevs haszna maradt, mg a szrmkkel egytt is, s akkor mg nem volt terve msik tra. gyhogy visszamentem a sznszllt hajkra. De adott nekem emlkbe egy veggel abbl a lengyel italbl, s idehoztam. Emlkszel arra az jszakra, Robin? Egyhamar nem fogom elfelejteni. Egy fiatal, szke haj fick folytatta a trtnetet. Hal bejtt, s beszlt neknk a lengyelekrl, a hossz szakllukrl s a hegyes szrmesapkikrl, s a stt erdkrl, majd elvette ezt az veg szntelen italt, s krbeadta, azt mondta, ezt isszk. Figyelmeztettl minket elre, Hal, hogy ers anyag, megmondtad neknk, hogy csak egy kortynyit igyunk. De te jobban tudtad, Robin szlt kzbe egy msik, nevetve. Azt hittem felelte a szke frfi. Jl meghztam az veget, s Miasszonyunkra, azt hittem, meggyullad a fejem. Azonnal kikptem a cuccot, vgig az asztalon. Tl volt s stt, gyertyk gtek az asztalon. Az ital rjuk frccsent, s leverte az egyik gyertyt, s akkor Jzusom Mi?

182

Az egsz asztal kigyulladt. A folyadknak ki kellett volna oltania a gyertyt, de az asztal egsz teteje furcsa, kk lngba borult. Elkpzelheted a hatst. Mindenki felugrott az egsz kocsmban kiablni kezdtek az emberek, s keresztet vetettek. Majd a tz olyan gyorsan kialudt, ahogy fellobbant, alig hagyott nyomot az asztalon. Ezen ni kezt a kopott asztallapra tette, amelyen valban nem ltszott semmi. Mintha boszorknysg lett volna shajtotta Hal Miller. Azutn elhajtottam az veget. sszerncoltam a szemldkmet. Azt mondtad, ez tlen volt. Igen, janurban. Emlkszem, nem voltunk boldogok a hossz ttl a part mentn a viharok kzepette. Mikor keresett meg a Toky nev frfi? Miller szeme ismt vatoss vlt. Ksbb abban a hnapban, amikor visszajttnk Newcastle-bl. Elterjedt a trtnet, hogy egy idegen ital lngot fogott. Idejtt egyik jszaka egy msik, nagydarab fickval. gy csrtetett be, mintha v lenne a hely, s rgtn odajtt hozznk. A nagy haverjnl egy fejsze volt, a fl kocsma kirlt a ltvnyra. Azt mondta, hogy megkrtk, szerezzen abbl az anyagbl, s hogy a gazdja fizetne rte. Elmondta, hogy ki volt a gazdja? Nem, s mi nem krdeztk. De azt mondta, j pnzt fizetne. Nem hitte el elszr, amikor azt mondtam, hogy elhajtottam az veget a Queenhitlic dokkban. Elkezdett fenyegetni, de amikor megadtam neki Fenchurch kapitny cmt, elment. Bntam, hogy megtettem, de megijedtem. Ksbb utnakrdeztem Fenchurchnek az egyik szolgjnl. A kapitny azt mondta neki, hogy sikerlt eladnia a hordt, s csinos haszonra tett szert. Kinek? A szolga nem tudott tbbet. A ragys frfinak, feltteleztem. Marchamount? Bealknap? Bryanston? Mond brmelyik nv valamit? Nem tettem hozz Rich vagy Norfolk nevt, mert ket mindenki ismerte Londonban. Nem, uram, sajnlom. Hol lakik Fenchurch kapitny? A Bishopsgate Roadon, de megint klfldn van. Egy hajval Svdorszgba ment. Krdezte, hogy megyek-e vele, de elegem volt ezekbl az rdgi helyekbl. Nem jn vissza, csak sszel. Legalbb t nem ltk meg. Mindenesetre ksznm. Blintottam Baraknak, aki elvette az ersznyt, s tadott pr rmt Millernek. Ha mg brmi eszedbe jut mondta , a kocsmroson keresztl elrsz. Kimentem, majd a kocsmtl nem messze meglltam. A Vintry-daru a csillagoktl vilgos gbolt eltt gy rajzoldott ki, mint egy hatalmas hatty nyaka. Elnztem a stt foly felett. Megint zskutcba jutottunk mondta Barak. Brcsak az a seggfej kapitny ne ment volna klfldre. Felemeltem a kezem. Gondolj az idpontokra, Barak mondtam izgatottan. Miller bartunk nagy felfordulst okoz a kocsmban janurban. Az hrom hnappal azutn trtnt, hogy a grgtzet megtalltk a Bartyban, de kt hnappal azeltt, hogy a Gristwoodok els lpsben felvettk a kapcsolatot Bealknappel, hogy eljussanak Cromwellhez. Mit csinltak ezekben a hnapokban? A szerkezetet ptettk, s a mkdst prbltk ki? Igen. s mg tbb grgtzet prbltak kszteni, a kplet felhasznlsval? A lengyel anyag biztosan a rsze. Barak izgatottnak tnt. Vagy taln hallottk a gylkony folyadk trtnett, s meg akartk nzni, hogy hasznlhat-e. Ezrt idekldtk Tokyt, hogy szerezzen belle. De biztosan tudtk, mire volt szksgk s milyen anyagokra. Nluk volt a kplet.

183

Ezt gondolnd, nem igaz? Szval Toky gazdja, akrki is az, nagyon korn belekeveredett. Egytt dolgozott a Gristwoodokkal. Hnapokkal azeltt, mieltt megkerestk Cromwellt. Ennek nincs rtelme. Ha egytt dolgozott a Gristwoodokkal, mirt lette meg ket Tokyval? Rm meredt. Taln a Gristwoodok az els tmogatjuk hta mgtt kerestk fel Cromwellt, taln egy jobb ajnlatot akartak. Akkor mirt vrtak kt hnapot Cromwell megkrnykezse utn, hogy megljk ket? s ha a gyilkossgok mgtt ll szemly egyike a gyanstottjainknak, a Gristwoodok nem hasznltk volna egyikket sem kzvettnek Cromwellhez. Felhztam a szemldkmet. Beszlnem kell Bealknappel. El kell kertennk. Komoly pillantst vetett rm. Mi van, ha Toky mr elkapta? A fenbe, az ntmunkshoz is ppen elttnk jutottak el Mi van, ha Bealknap is halott? Erre gondolni sem akarok. Gyernk, benzhetnk a Lincoln's Innbe, mieltt hazamegynk.Visszapillantottam a flhomlyos kocsmra. Furcsa hely volt. Megttt a gondolat, hogy London csak jjel mutatta meg igazi, bns arct. A Lincoln's Innben csak egy zenet vrt Godfrey-tl, hogy Bealknap nem trt vissza. Az ajtajn ott lgott a lakat, s msnap reggel, amikor megint bementem, mg mindig zrva volt. A zrak s a kapushz rei megvdtk a lda aranyt, de magnak Bealknapnek nyoma sem volt. s mr csak hat nap volt htra.

184

Harmincadik fejezet
A reggel jabb csaldsokat hozott. Miutn a Lincoln's Innben megint nem leltem nyomt Bealknapnek, tlovagoltam Guyhoz, de mg mindig nem volt otthon. Mirt nem maradnak meg az emberek egy helyen, gondoltam, mialatt a kvetkez clpontom fel lovagoltam: ahhoz a hzhoz, ahov Cromwell a Gristwoodokat s Kytchynt kldte, hogy elrejtse ket szem ell. A hz egy szegnyek lakta utcban llt, kzel a folyhoz, lehml festkkel az ajtkon s a spalettkon, amelyek a dleltti hsg ellenre zrva voltak. Kiktttem Genesist, s bekopogtattam. Egy nagydarab frfi nyitott ajtt, sttbarna munksruhban. Megllt az ajtnylsban, s gyanakodva mregetett. Igen? Matthew Shardlake a nevem. Lord Cromwelltl kaptam meg a cmet. Ellazult. Igen, uram, hallottam, hogy jssz. Gyere be. Hogy vannak a vendgeink? Fintort vgott. Az reg szerzetes nem vszes, de az a n egy hrpia, a fia pedig majd' belerl, hogy kijusson innen. Van brmi elkpzelsed, hogy meddig kell itt tartani ket? Pr napnl nem tovbb. Kinylt egy ajt s Gristwood asszony bukkant fel. Ki az, Carney? krdezte idegesen. Megknnyebblt, amikor ltta, hogy csak n vagyok. gyvd r. Igen, n. Hogy vagy, asszonyom? Elg jl. Elmehetsz, Carney mondta parancsol hangon. A nagydarab frfi fintort vgott, s elstlt. Szemtelen egy fick sziszegte Gristwood asszony. Gyere be a szalonunkba, uram. Bevezetett a forr, csukott ablaktbls szobba, ahol a fia egy asztalnl lt. Felllt, amikor belptem. J napot, uram. Azrt jttl, hogy elmondd neknk, hazamehetnk? Vissza akarok trni a munkmhoz Attl tartok, mg mindig fennll a veszly, Harper mester. Mg pr nap. A biztonsgunk rdekben van, David szlt kzbe az anyja feddn. gy tnt, Gristwood asszony tljutott a sokkon, s visszanyerte termszetes viselkedsmdjt, s gy tett, mintha mindenki az alattvalja lenne. Elmosolyodtam. Szeretnk visszajutni a hzamba, ha lehet mondta. Eldntttk, hogy David ott fog velem lakni. s ha felmennek az rak, eladjuk a helyet. Akkor lesz pnznk, ugye, David? Igen, anya felelte engedelmesen. Azon tndtem, mennyi idbe telik majd, hogy kitrjn a korltok kzl, mint Michael. Hol van Kytchyn r? krdeztem. Ltnom kell. Gristwood asszony felhorkant. Az a hajbkol reg csuhs? A szobjban, gondolom. Odafent. Meghajoltam fel. Akkor felmegyek. rlk, hogy a fiaddal egytt biztonsgban vagytok. Igen. Arca ismt ellgyult egy pillanatra. Ksznm, uram. Megtartottad az gretedet. Felmsztam a lpcskn, megrintett Gristwood asszony vratlan ksznetnyilvntsa. Nem krdezett Bathsheba Greenrl, taln nem rdekelte most mr, hogy a fia vele volt. Lttam, hogy a fels szinten csak egy ajt llt csukva, s halkan bekopogtam. Egy pillanatnyi csendet kveten Kytchyn ttovz hangja hallatszott: Gyere be.

185

Imdkozhatott, mert mg ppen felfel tpszkodott a trdeirl. Fehr reverendja vkony anyagn keresztl tltszott az egyik karjn lv kts kidudorodsa. Vkony arca spadt volt, fjdalomtl nyzott. Shardlake r mondta izgatottan. Kytchyn r. Hogy van a karod? Szomoran megrzta a fejt. Nem tudom gy hasznlni az ujjaimat, mint korbban. De legalbb a karom megmaradt, ezrt hlsnak kell lennem. Egy shajtssal lelt az gyra. Milyen itt az let? sszerncolta a homlokt. Nem szeretem azt a nt. Megprblja uralni a helyet. Nknek nem lenne szabad ezt tennik szgezte le. Valsznleg nem sok alkalommal volt dolga nkkel az vek sorn, gy Gristwood asszony rmletet keltett benne. Mennyire elveszett lehet a vilgban. Nem tarthat mr sokig, uram mosolyogtam r btortan. Van valami, amit szeretnk megkrdezni tled. Ijedt arckifejezse visszatrt. A grgtzrl, uram? Igen. Csak egy krds. Vlla megroskadt, s nagyon shajtott. Rendben. Kirtik a srokat a Bartyban. Tudom. Lttam aznap, amikor ott tallkoztuk. Megszentsgtelents. gy tudom, rgi szoks volt, hogy az ott eltemetett emberekkel egytt valami szemlyeset is elstak, ami az evilgi letkhz kapcsoldott. A szerzetesekkel s az ispotly betegeivel egyarnt. gy van. Sokszor virrasztottam egy-egy halott testvrrt. Mieltt a koporsjba tettk, egy az letre jellemz trgyat a testre helyeztek vatosan, tiszteletteljesen. Knnyek szktek szeme sarkba. Azon tndtem, vajon az reg katonval, St. Johnnal eltemettek-e valamennyit a grgtzbl. Kytchyn felllt, immr rdekld tekintettel nzett rm. Lehetsges. Igen, felttelezem, ha a szerzetesek brmit is tudtak arrl, ami meghatrozta az lett, a grgtz volt az. s arrl nem tudhattak, hogy Richard Rich eljn, s megszentsgtelenti a srokat tette hozz keseren. Blintottam. Akkor azt hiszem, meg kell tallnom, mieltt Rich elkezd arrafel sni. Remlem, mg van idm. Elrendelte, hogy minden srban tallt trgyat vigyenek el. Kytchyn rm nzett. , igen. Nmelyik arany vagy ezst lehet. Igen nztem vissza r. Kytchyn r, valami zavar. A szerzetesek elrejtettk azt a hordt s a kpletet. Tudtk, hogy a grgtz mire kpes. Kytchyn komolyan blintott. Igen, tudtk. A mott. Lupus est homo homini. Ember embernek a farkasa. De ha tudtk, mirt tartottk meg ezt az eltkozott anyagot? Mirt nem semmistettk meg? Ha megtettk volna, egyiknkkel sem trtnt volna meg ez baj. Szomor mosoly villant fel Kytchyn arcn. Az egyhz s az llam kztti harcok nem akkor kezddtek, amikor a kirlynak megfjdult a foga a Boleyn-szajhra. Gyakran voltak nzeteltrsek. Ez igaz. St. John a Bartyban volt a York s Lancaster hzak kztti hbor idejn. Bizonytalan, hbors idk voltak. gy sejtem, a szerzetesek azrt tartottk meg a grgtzet, hogyha fenyegets ri ket, akkor alkueszkzknt hasznljk. Politikusoknak kellett lennnk, uram. A szerzetesek mindig azok voltak. Aztn, amikor a Tudorok helyrelltottk a rendet az orszgban, a grgtzrl elfeledkeztek. Taln szndkosan.

186

Mert a Tudorok biztonsgoss tettk Anglit. Szomoran elmosolyodtam. Ez ironikus. Felfokozott hangulatban lovagoltam a folypartra, hogy Lady Honorral tallkozzak. Vgre valamifle haladst rtem el: holnap ismt elmegyek a Bartyba. Valami trtnetet ki kell tallnom, hogy mit keresek ott. Klnbz lehetsgeket latolgattam, miutn Genesist egy kocsma istlljban hagytam, s lestltam egy emberekkel zsfolt ton a Three Cranes Wharfhoz. A hztetk felett feltntek a hatalmas daruk, amelyekrl a hely a nevt kapta; az g eltt magasodtak, ahol fehr felhk szlltak. Nem grtek est, de kellemes rnykos pillanatokat nyjtottak, mg eltakartk a napot. A virgrusok lnk forgalmat bonyoltottak a Three Cranes Lane vgn, ahol Marchamount trsasgnak kellett gylekeznie. Az alkalom kedvrt letettem a talromat, helyette egy ritkn viselt, lnkzld zekt ltttem, s a legjobb nadrgomat. A Temzn nyzsgtek a csnakok s a brkk. Szmtalan ponyvatets csnak kzlekedett fel s al a folyn, az utasok nmelyike lanton s spon jtszott a stor alatt, vidm dallamok szlltak a vz felett. Mintha egsz London kijtt volna a folyra, hogy kilvezze a szellt. Hangoskod tmeg vrt a parton hajkra, hogy tvigyk ket a tloldalra, a medveviadalra, s a foly lpcsinl egy csoport kzppontjban szrevettem Lady Honort is Marchamounttal. Ma fekete fktt s szles, srga krinolint viselt. Marchamount egyik megjegyzsre elmosolyodott, amitl megjelentek a vonz gdrcski a szja krl. Milyen jl el tudja rejteni az rzseit, amikor erre van szksge, gondoltam: az ember azt hinn, ez a frfi a legjobb bartja. Nhny ms vendget is felismertem, selyemkereskedket, akik rszt vettek a banketten; egy pran elhoztk felesgeiket is. Lady Honor mellett kt hlgyksrje s egy pr szolgja llt, az ifj Henryvel egytt, aki idegesen nzegetett krbe a tmegre. Fegyveresek tartottk vissza az arnhoz tkelni kvn csdletet, egyttal figyeltek a zsebtolvajokra is. Lady Honor szrevett s megszltott: Shardlake uram! Gyorsan! Itt a haj! Odasiettem s meghajoltam. Sajnlom, remlem nem vrakoztattam meg. Csak egy pr perc erejig. Mosolya benssges volt. Marchamount kurtn felm biccentett, majd fontoskodva elkezdte terelni a csoport tagjait a foly lpcsi fel. Gyernk, emberek, mieltt megfordul az r. Egy nagy storponyvs brka vrt ngy evezssel, lnk kk vitorlja lgyan csapkodott a szelltl. A trsasg jkedv volt, mindenki vidman csevegett, mikzben a fedlzetre lptek. Meguntad a talrodat, Shardlake? krdezte Marchamount, ahogy leltem vele szemben. a serjeanti talrjt viselte, s ersen izzadt. Levetettem a hsg miatt. Sosem lttalak mg ilyen tarkn ltzttnek. Mosolygott. Meglehetsen klnleges ltvny. Lady Honor unokaccshez fordultam, aki mellettem lt. Jobban tetszik mr London, Henry rfi? A fi elvrsdtt. Nehz hozzszokni Lincolnshire utn. Annyi ember zsfoldott ssze, megfjdtjk a fejemet. Arca fellnklt. Viszont ma Norfolk hercegvel ebdeltem. A hza csodlatos. Azt hallottam, Howard kisasszony gyakran tartzkodik ott, s azt mondjk, taln hamarosan kirlyn lehet belle. Khintettem. A helyedben vatos lennk, hogy nyilvnossg eltt mit mondok errl. Marchamount felnevetett. Ugyan, Shardlake, ettl biztosabb nem is lehetne. Cromwell napjai meg vannak szmllva.

187

gy hallottam, Lord Cromwell nagy gazember, nincs nemesi szrmazsa mondta Henry. Tnyleg vatosnak kell lenned, hogy hol mondod ezt figyelmeztettem. Bizonytalan pillantst vetett rm. Lady Honornak igaza volt, ennek a finak nem volt annyi maghoz val esze, hogy kitapossa az utat a csaldjnak az udvarba. A brka eleje fel pillantottam, ahol Lady Honor elgondolkod arccal lt, a foly fel tekintve. Elttnk a Southwark oldalon feltntek az llatviadalok magas, kr alak arni. Magamban shajtottam; mindig is utltam azt nzni, ahogy a kutyk nagy, megrmtett llatokat tptek szt a tmeg vltse kzepette. rintst reztem a karomon. Marchamount intett, hogy hajoljak kzelebb, mert mondani akart valamit nekem. Forr lehelett reztem a flemen. Kzelebb jutottl a hinyz paprok megtallshoz? krdezte. A nyomozsom folytatdik Remlem, nem zaklatod tbb miattuk Lady Honort. Nagyon rzkeny asszony. Szeretnm azt hinni, hogy a tancsadjnak tekint most, hogy szegny frje halott. Htradltem s rmeredtem. nelglten blintott. Mivel emlkeztem arra, Lady Honor mit mondott rla, vissza kellett fojtanom az ingert, hogy az arcba nevessek. Henry Vaughanra sandtottam, lttam, hogy a vz fel bmul, elmerlve sajt borongs gondolataiba. Marchamount nagy, szrs flhez hajoltam. Rajtad tartom a szemem, serjeant, Lord Cromwell megbzsbl. Tudom, hogy folytattl bizonyos beszlgetseket Lady Honorral, a te s Norfolk hercege rdekt kpez gyekben. Erre a feje flrerndult, s meglepett pillantst vetett rm. Nincs jogod trt ki belle, de hatrozott tekintetem s intsem hatsra vonakodva visszahajtotta a fejt. Minden jogom megvan, serjeant, ahogy azt te is tudod, szval ne bszts fel annak tettetsvel, hogy felhatalmazsod van ebben az gyben, mikor nincs. Meglepdtem sajt nyersessgemen; gy tnt, valami ragadt rm Barak stlusbl. Az magngy suttogta. Semmi kze nincs a hinyz paprokhoz. Eskszm. , Vonzdsz hozz, ha jl sejtem. Arca elvrsdtt. Krlek, ne mondj semmit errl, krlek. Az kedvrt ppgy, mint az enymrt. Ez knos. Pillantsa hirtelen knyrgv vlt. Nem nknt mondta el nekem, Marchamount, ha ez brmi vigaszt jelent. De lgy nyugodt, semmit nem fogok mondani. Arrl se, hogy a herceg a birtokait akarja. A szeme tgra nylt a meglepetstl. , igen, a fldek mondta, egy kicsit tl gyorsan. Magntermszet gy. Htra kellett dlnm, mert a haj nekitdtt a Bankside lpcsinek, amitl mindannyian enyhn megrzkdtunk. A hlgyek nevetgltek. A hajs elkezdte ket kisegteni. Marchamount szles vllt figyeltem, amint kikszldott elttem, s arra gondoltam, meglepdtt, amikor arrl beszltem, hogy a herceget Lady Honor fldjei rdeklik. Valjban valami mst akart tle Norfolk? Eszembe jutott a lady keze a Biblin, mikzben megeskdtt arra, hogy a herceg sohasem krdezte a grgtz paprjairl, s a hitvel kapcsolatos ktelyeim. A folypart zsfolsig megtelt emberekkel, fleg kzrendekkel, akik a harcra igyekeztek. Egy brmellnyes frfi srolta Lady Honor szles szoknyjt. Az egyik ksrje felkiltott, s egy szolga odbb lkte a fickt. Lady Honor felshajtott. Tnyleg, az ember eltndik azon, hogy megri-e ide jnni ebbe a tolongsba s zajba. Lttam, hogy vkony rtegben izzadtsg lt ki ajka fl. Megri, Lady Honor lelkesedett Marchamount. Egy nagyszer medvt hoztak a nmetektl, Magnus a neve. Hat lbnl is magasabb, tegnap t kutyt lt meg, s tllte a napot. De egy shillinget teszek arra, hogy ma elhullik, mert sok vrt vesztett.

188

Lady Honor a magas fbl csolt amfitetrumra nzett. Hatalmas tmeg vrakozott a kapuknl, s bentrl mr kiltozs, s dvrivalgs hallatszott: az reg, vak medvk mr a ringben voltak, a kutykat rjuk eresztettk. A lady ismt felshajtott. Mikor hozzk be a nagyszer Magnust? Marchamountnak nem tnt fel a hangjban az ironikus felhang. Mg gy egy rig nem. Azt hiszem, majd akkor csatlakozom magukhoz. Nem hiszem, hogy el brnm viselni azt a szrny hangzavart most. Ha megbocst, stlok egyet a hlgyekkel a parton. Marchamount levertnek tnt. Ahogy kvnja, Lady Honor Hamarosan visszatrek. A tbbi hlgy csatlakozik hozzm? Krbenzett. A kereskedfelesgek egyikn gy ltszott, mintha szndkban llna, de amikor a frjre sandtott, az megrzta a fejt. n szvesen csatlakozom, Lady Honor mondtam. Elmosolyodott. Kivl. Kellemes trsasg. Marchamount megrzta a fejt. Csak nem rszested elnyben a hlgyek trsasgt egy frfias sporttal szemben, Shardlake testvr? Mikor lett a hlgyek trsasga kevsb kvnatos a kutyknl s a medvknl? Lady Honor felnevetett. Jl mondja! Lettice, Dorothy, menjnk. Megfordult, s az ellenkez irnyba indult a Bankside gyalogtjn. Mell lptem. A kt n pr lpssel mgttnk stlt, pr kardot visel szolgval egytt. Lady Honor szles szoknyja a lbamhoz srldott, s megreztem a vesszbl font keretet alatta, amely eltartotta a krinolint a lbaitl. A keret alatti lbakra gondoltam, s elvrsdtem egy pillanatra. Undor jelent meg arcn, ahogy egy jabb hangos vlts hallatszott a stadionbl. Valban frfias sport. Akkor lesz igazn frfias, ha egy embert lltanak ki a medvvel szemben a kutyk helyett. Gonosz mosollyal fordult felm. Taln Gabriel Marchamountot. Mit gondol, hogy' teljestene? Felnevettem. Nem hiszem, hogy tl jl. n sem szeretem a medveviadalt. Egy msik teremtmny szenvedsnek lvezett. , n a zajt nem brom. A maga szavai gy csengenek, mintha egyike lenne azoknak a tlz reformtoroknak, akik minden lvezetet betiltannak. Nem, mindig is gy reztem. Lassan tovbbstltunk. Gonosz, de ostoba szrnyek shajtott Lady Honor. De igaza van, az embereket nem a legpletesebb formjukban lehet ltni a harcnl. szintn szlva, attl tartottam, hogy eljulnk, olyan forr lesz a leveg ma odabent, a vr szagrl nem is beszlve. , ez sokkal jobb gy. gy lttam Quaill asszony szeretett volna csatlakozni hozznk, de mg beszlni sem mer a frje engedlye nlkl. Az zvegysg fggetlensgnek vannak elnyei mondtam. Szlesen elmosolyodott, kivillantva fehr fogait. Emlkszik a beszlgetsnkre. Valban. Tudja, kiterjesztem zleti rdekeltsgeimet. Megvettem egy mhelyt a Szent Pl mellett, selyemruhk varrshoz. Gabriel segtett, nagyon j az ilyen dolgokban. Ismt elmosolyodott. De azt kell mondjam, n is az. Elbrnk tbb gyfelet is mondtam szomoran. Az enymek elhagynak. Ostobasg tlk. Mirt van ez? Nem tudom. Tmt vltottam. Nket alkalmaz majd a varrshoz? Igen. A selyem nehz anyag, ma mr szmos hlgy kedveli, ha rjuk szabjk a ruhkat. Hat varrn dolgozik ott, mind volt apck. Valban? Igen. A St. Clare, a St. Helen s a Clerkenwell zrdbl. Az apck egy rsze boldog volt, hogy elhagyhatja a zrdt, gy hallottam, egy-kett itt kttt ki visszafel intett a

189

fejvel a Southwark bordlyhzak fel , de az n asszonyaim idsebbek. Sznalmas teremtsek, mg az utcra sem mernek kimenni. Boldogok, hogy a varrodban dolgozhatnak. Nehz lehet nekik mondtam. A szerencstlen regek szeretnek ismt egytt dolgozni. gy rzem, fontos, hogy a rendhzak egykori tagjai olyan helyekre leljenek, ahol biztonsgban rzik magukat. Mindenkinek szksge van a megfelel helyre a trsadalomban. Ha erre elegend figyelmet fordtannak, nem tnferegne annyi kbor ember az utckon. Megrzta a fejt. Gytr rzs lehet, ha valakinek nincs helye. Az ember nagyon bizonytalannak rezheti magt. Most elszr jutott eszembe, hogy Lady Honor minden kifinomultsga ellenre a vilgnak lteznek olyan terletei, valjban az egsz vros, ahol lt, amelyrl semmi fogalma nem volt. Jobb, ha az embereknek akkor van eslyk a felemelkedsre, ha kirdemlik mondtam. De olyan kevsnek van, Matthew, olyan kevsnek. A keresztnevem hasznlata vratlan izgalmat okozott. Az hiszem, magnak van eslye, de n nem tlagos. Megtisztel, Lady Honor mondtam, gyorsan meghajolva, hogy elrejtsem zavaromat. Ltezik olyan, hogy szletett nemessg. Elvrsdtem, s hirtelen arra gondoltam: nem szabad hagynom, hogy az rzseim fellkerekedjenek rajtam. Nem szabad. A kirly tancsa tele van j emberekkel kezdtem sietsen. Cromwell. Richard Rich. Azrt dobtam be ezt a nevet, hogy lssam, miknt reagl r, de csak nevetett. Rich. Egy kegyetlen szrny brsonyzekben. Tudta, hogy a felesge csak egy zldsges lnya? Most mr a Barty rnje. Ekkorra mr megtettnk nmi tvolsgot a parton, egszen a Paris Gardenig, a hzak a nylt vidknek kezdtek helyet adni. Lady Honor megllt, s tnzett a folyn a Bridewell palota tmbjre. A ksr hlgyek s a szolgk Ugyanabban a pillanatban meglltak, tz lpssel mgtte. Egy felh haladt el a nap eltt, tomptva egy kicsit a tz napfnyt, s enyhtve a hsgen. Komolyan nzett rm. Matthew, remlem, nem vagyok bajban Lord Cromwell eltt. Egyre csak ez jr az eszemben. Beszlt vele? Elismteltem neki, amit mondott. Elismeren szlt nrl. Megknnyebbltnek ltszott. Igen, mindannyian szeretnek a fogadsaimra jrni, Lord Cromwell, a herceg s a tbbi udvari ember. De manapsg nos, tudom, hogy mindegyik oldal azon tndik, vajon a msikkal szimpatizlok-e. Valjban pedig rviden felkacagott egyikkel sem. Tudom, hogy ha a herceg megtudn, hogy Lord Cromwellt egy titkos nyomozssal kapcsolatban segtettem, nem lenne tl elgedett. Szomoran mosolygott. Ltja, csapdba kerltem. Mikzben csak j beszlgetseket akartam az asztalomnl. Grimaszt vgtam. Ezekben az idkben nehz elkerlni a nagyok jtszmit. Gyakran gondolok arra, hogy szeretnk vidkre visszavonulni. n is gondolkodom azon, hogy elmeneklk Lincolnshire-be, a csaldom birtokra, br n imdom Londont, nem gy, mint az unokacsm. Azonban gy gondolom, az earl szeretn, ha maradnk, amg ez az gy folyik. Igen, milady, azt hiszem, ezt szeretn. Kicsit ttovztam. Beszltem Marchamount serjeanttal a hajn idefel jvet. Lttam, hogy sszedugtk a fejket. A szeme hirtelen vatos lett. Azt ellenrizte, amit mondtam nnek? Igen, muszj volt. Meg kell rtenie. Arca elvrsdtt. s mg azt hittem, ma kiengedhetnk, s eltlthetnk egy kellemes napot idekint. Ugyan, Lady Honor, nnek jobban kellene ezt tudnia.

190

Ajkt sszeszortotta. Valban? Olyan klns lenne, hogy egy kis beszlgetst remltem egy rokonlelk trsasgban, miutn valamennyi krdsre vlaszoltam? Nem hagytam, hogy megzavarjon. Marchamount meglepettnek tnt, amikor azt mondtam, Norfold hercegt a fldjei rdeklik. Ttovztam. Az volt a benyomsom, hogy nem ez volt az a tma, amirl a banketten k ketten beszltek, amikor a herceg arrl beszlt, hogy Marchamounttal nyomst akar nre gyakorolni. Nem lehet nyugtom? krdezte lgyan. Behunyta a szemt egy pillanatra, majd hevesen a szemembe nzett. Matthew, megeskdtem a Biblira, hogy Norfolk nem krdezett a grgtzrl, s igazat eskdtem. s az is igaz, hogy a fldjeim rdeklik. gy kezddtt. Mi kezddtt gy? Valami, ami bonyolultabb vlt. Egy csaldi gy, ami nem tartozik nre. Nincs kze az tkozott paprjaihoz s kpleteihez. Biztos lehet ebben? Igen. Fradtan shajtott. Nem fogok tbbet mondani, Matthew. Felemelte a kezt. Ha akarja, megmondhatja Cromwellnek, s maga el hvathat. Ugyanezt a vlaszt fogja kapni. Bizonyos gyek magntermszetek. Manapsg a nemesi csaldok magngyei megszntek, milady. Az ilyen gyek vezettek a Lancasterek s a Yorkok hborjhoz. Nagyon fradt arccal fordult felm. Igen, minden hatalom a Tudorok kezben van most. Mgis, elg nehz komolyan venni, hogy a kirly, mint az egyhz feje eldnti, miknt viszonyuljon a npe Istenhez, amikor a politikjt szeszlyes vgyai irnytjk? Halkan beszlt, de mindenesetre idegesen htrapillantottam a szolgira. Szomoran elmosolyodott. Csecsemkorom ta mindenhov szolgk ksrnek. Tudom, hogyan halktsam le a hangomat ahhoz, hogy ne halljanak. Ez attl mg veszlyes beszd, Lady Honor. Ez az utca szava. De igaza van, manapsg vatosnak kell lennnk, hogy mit mondunk. Nmn stltunk tovbb egy kicsit. Nem knny, hogy mindig szolgk vannak krlttem mondta hirtelen. Gyakran kvnom, brcsak messze lennnek tlem. Emlkszem, egyszer, amikor kislny voltam, az anym felvitt a hzunk tetejre. Megmutatta az sszes mezt s erdt, amelyek minden irnyban messzire nyltak. Azt mondta: Honor, ez mind a mink, ameddig csak elltsz, s valaha a csaldunk volt a vidk egszen Nottinghamig. Szeles, tavaszi nap volt, fogta a kezem, mialatt ott lltunk a lapos lomtetn. A hlgyei s az n nevelnm is ott voltak, ruhik hullmoztak a szlben, s hirtelen azt kvntam, brcsak elreplhetnk az erdk s a mezk felett, egyedl, akr egy madr. Szomoran megrzta a fejt. m hozz vagyunk ktve a fldhz, nem igaz? Nem vagyunk madarak. Vannak felelssgeink. Az enym a csaldom. Sajnlom, hogy ismt faggatnom kellett, de Ne tbbet, Matthew, fradt vagyok. Taln vissza kellene trnnk a viadalhoz Megrzta a fejt. Nem, nem brnm elviselni. Stlna mg velem egy kicsit tovbb, a kvetkez folyparti lpcsig? Majd visszakldk egy szolgt azzal, hogy megszdltem. A tekintett felfel fordtotta, ahogy a felh tovbbllt, s a tzes nap ismt elbukkant, ezstsen csillml hullmokat varzsolva a Temze barna vizre. Lassan tovbbstltunk. Faragatlannak reztem magam, hogy faggattam t, de muszj volt; az n rzseim s az vi lnyegtelenek voltak. Egy hatalmas, ptanyaggal megrakott brka haladt el a folyn mellettnk a Whitehall fel, s egy pillanatra elkpzeltem, hogy az elejtl a htuljig lngokban ll, st, krltte a vz is tzet fog. Taln azt gondolja, hogy az odaadsom a csaldom irnt ostobasg mondta, flbeszaktva komor gondolataimat. Nem ostobasg. Taln csak egyetlen clt szem eltt tart.

191

Ht nem mentek jobban a dolgok, amikor a nemessg volt a fld, mint most, amikor ezeknek az j embereknek adjk t, akik legeltetsre hasznljk, s a parasztokat fldnfutv teszik? A birkk megeszik az embert, azt mondjk. Igen, s ez risi visszals. n azonban nem fosztanm meg a kzembereket a tanuls s a felemelkeds eslytl. Megrzta a fejt, br mosolygott. Azt hiszem, sok szempontbl naivnak vl. Jzusom, gondoltam, milyen les esz. De megkockztatom, n a naiv. Minden emberre, aki a vrosba jn, s sikeresen felemelkedik a kzrendek osztlybl, szz, ezer jut, akik heznek a csatornkban. Akkor intzkedseket kell hozni a jltk rdekben. Az nem fog megtrtnni. A jogszok s a kereskedk a parlamentben sosem fogjk engedni. Nem gy van? Leszavaztk az sszes reformot, amit Cromwell eljk terjesztett. Haboztam. Igen. Ennyit az n j emberrl. Megrztam a fejem. Lady Honor, azt hiszem, n a legokosabb asszony, akivel hossz id ta tallkoztam. Ugyan, csak nincs hozzszokva rtelmes prbeszdekhez a nkkel, ez minden. Rm mosolygott. Azt hiszem, Matthew, nem rtnk egyet a trsadalom megfelel elrendezsrl. Ez azonban j, a vlemnyklnbsg megzesti a trsalgst. s rlk, hogy ismert ms nket, akik nem elgedtek meg annyival, hogy lestttk szemket, s fzsrl meg hmzsrl beszltek. Egyet ismertem. Elhallgattam, gyszgyrmet forgattam. El akartam venni, de meghalt. Sajnlom mondta. Tudom, milyen az, elveszteni a szerettnket. Azt a gyrt rte hordja? Kate addigra mr mssal jegyezte el magt. Lady Honor valahogy rvett, hogy a szvembl beszljek olyan dolgokrl, amiket nagyon keveseknek mondtam el. Az ktszeresen is szomor. Akkor nem krte meg a kezt? Nyltsga ismt nehezen frt a j modor keretei kz, de nem bntam. Nem. Fltem, hogy nem akar engem. A az llapota miatt? Mg Lady Honor is kszkdtt egy pillanatig, hogy megtallja a megfelel szt. Igen. Elfordultam, a foly tlpartjt nztem. Ostoba, hogy emiatt aggdik. Elpazarolja a lehetsgeit. Taln. Arrbb lptem, hogy elengedjek egy fiatal prt, s a sarkaiknl rohangl lebket. Br szavaira melegsg tlttt el, vatossgra intettem magam. Taln gy gondolja, hogy minden n egyenes testtartst s forms lbikrt keres egy frfiban mondta. Azok nem rontanak egy frfi kiltsain. De nem is segtenek, ha durva arcvonsai vannak, vagy lass szjrsa. A frjem majdnem hsz vvel idsebb volt, amikor sszehzasodtunk. Mgis boldogok voltunk. Boldogok. Taln le kellene vennem ezt a gyrt mondtam. Bevallom, most mr ritkn gondolok Kate-re. A gysz bklyv vlhat. Nyltan a szemembe nzett. Amikor Harcourt meghalt, gy dntttem, nem hagyom, hogy ez megkssn. nem ezt akarta volna. Elrtk a Barge House Stairst. Egy csnak llt ott, fuvarra vrva. Keljnk t itt? krdeztem. A lovam a Three Cranes Wharfnl van, visszamehetnk oda.

192

Rendben. Egy pillanat vissza kell kldenem Pault egy zenettel, klnben Gabriel Marchamount azt hiszi, hogy elraboltak. Odastlt csorg szolgihoz s hlgyeihez, s beszlt a frfiakkal. Amikor megfordultam, Sabine s Alice Wentwortht pillantottam meg a gyalogton lnk szn nyri ruhban, kk szemk megdbbenten kitgult volt, ktsgkvl a fekete csucsor kivonattl. Kzttk a nagyanyjuk volt, mg mindig fekete gyszruhban, mindketten belekaroltak. A lnyok megdermedtek, engem nztek. Gyanakv magatartsuk, figyelmes mozdulatlansguk idegest volt. Mi az, lnyok? krdezte lesen az regasszony. Arca fehr s paprszer volt a napfnyben, s most mg inkbb koponyaszernek ltszott azokkal a beesett szemregekkel. Shardlake r, nagymama mondta nyugtatan Sabine. Gyorsan meghajoltam. Az regasszony mozdulatlanul llt mg egy pillanatig, mintha a levegbe szimatolt volna. Majd arca megmerevedett. Remltem, hogy azt hallom, vget rt a nyomozsa, uram. Amint ltja, mg mindig gyszruht viselek az unokmrt. Addig le sem vetem, amg a gyilkos el nem nyeri mlt bntetst. Nyugodtan beszlt, egyenesen elre nzett. Lady Honor visszatrt mellm, s rdekldve nzett a Wentworthkre. Egyik szolgja visszairamodott a medveviadal kzdtere fel. Elnzst, Wentworth asszony mondtam , egy lady van velem. Egy lady? Magval? A ppos gyvddel? Maga nemigen jogosult msok fogyatkossgn gnyoldni, asszonysg szlalt meg lesen Lady Honor. Wentworth asszony az idegen hang fel fordtotta a fejt. Az n fogyatkossgom a korral jtt csattant fel lesen , ahogy magnak is eljn idvel valami testi hibja. Az gyvd veleszletett, s az ilyen dolgok rdgi termszetrl rulkodnak. A folyba kellene hajtani ezekrt a szavairt mondta hevesen Lady Honor. Az reg n elmosolyodott. Menjnk, Sabine mondta. A lnyok tovbbvezettk, lehajtott fejjel, de az idsebb lny arcn elkaptam egy mosolyt. Utnuk nztem, nagyokat fujtatva. Ki volt ez az regasszony? krdezte Lady Honor. Olyan az arca, mint egy rmlom. Sir Edwin Wentworth anyja. . A lnyok pedig a lnyai. Igen. Ksznm, hogy megvdett, de nem volt r szksg. Az emberek szoktak mondani ilyen dolgokat. Mert szreveszik, hogy gy okozhatnak nnek fjdalmat. szintn bosszankodnak ltszott. Homlokt rncolva felemelte a szoknyjt, s elkezdett leereszkedni a lpcsn. A csnakban a ksr hlgyek, Lady Honor kt oldaln, kvncsi pillantsokat vetettek felm lesttt szemhjuk all. Mindent lttak. Elkerltem a tekintetket. Megkezddtt az aply, s kellemetlen szag radt a folymenti, szemttel teli iszapbl. Lady Honor az egyik hlgy fel fordult, aki kezvel a vzbe rt. Vigyzz, Lettice, ott szik egy hatalmas ganaj. A lny egy vistssal kirntotta a kezt. Lady Honor finoman megcsvlta a fejt a butasgra. Annak ellenre, amit mondott, hogy szeretne megszabadulni a szolgktl, rjttem, hogy ha az embert mindenhol, egsz letben ksrk s szolgk veszik krl, egyfajta fldi istensgnek rezheti magt. Nem csoda, ha ilyen ers volt a csaldi bszkesge. A csnak nekitkztt az iszapnak a Three Cranes Wharfnl. Lady Honor felhzta a szemldkt, s szrazon elmosolyodott. Nos, megrkeztnk. Azt hiszem, hajval megyek tovbb Queenhithe-be, majd haza. Megtorpant. Ltogasson meg ismt minl elbb. Adjon hrt, hogy sikerlt a beszlgets Lord Cromwell-lel. gy lesz, Lady Honor. Tudta, hogy nem hagyhatom bkn azt a rejtlyt, ami kzte s a herceg kztt volt, de bizonyos volt, hogy eltklte, nem fog tbbet mondani. Esetlenl

193

fellltam, s meghajoltam. Deszkkat tettek le az iszapra, vatosan rjuk lptem s vgigmentem rajtuk a lpcskig. Mire megragadtam a lpcsnl a korltot, s biztonsgosan megfordulhattam, a haj mr lefel evezett a folyn. tnyomakodtam a tmegen az istllkig. gy reztem, mintha valami Lady Honor s Cromwell kztt zajl szrny tnc kzepre keveredtem volna. Mgis, a felhborodsa azon, ahogy a Went-worth-banya beszlt velem, szinte volt. Ha valaha kikeveredhetnk a titkok s fligazsgok hljbl, tudtam, hogy senki ms trsasgban nem lennk szvesebben. Nagyon zaklatott elmvel lovagoltam haza. Vgre elrtem a Chancery Lane-t. Amint belptem a hallba, Barakot lttam lefel jnni az emeletrl. Korn visszatrtl mondta. Hla istennek. Nem voltam biztos benne, hogy sokkal tovbb itt tudom tartani. Kit? Nem felelt, hanem bestlt a fogadszobmba, n pedig kvettem. Egy kemny szken Neller asszony fszkeldtt feszengve, halvny, szgletes arcn virtott a belegetett blyeg. Visszatrt mondta Barak. Bathsheba Green. A madmra nztem, aki blintott. Mlt jjel jtt vissza a btyjval, menedket keresett. A himlhelyes arc majdnem elkapta ket kt nappal ezell I, s el kellett meneklnik a bartaiktl, akiknl eddig voltak. Megengedtem, hogy maradjanak, most Southwarkban vannak. Mereven nzett rm. Mg kt flangyalost grtl nekem, ha hrt hozok rluk. Meg is kapod ket mondtam. Kemny pillantst tovbbra is rajtam tartotta. Meggyztem ket, hogy beszljenek veled. Rbeszltem ket, hogy ez az egyetlen jrhat t. De nem az n hzamban. Nem fogom hagyni, hogy odagyere, s mg tbb bajt kavarj. Mr gy is sokat vesztettem. Kt flangyalosnl tbbet tette hozz jelentsgteljes pillants ksretben. Az ersznyemrt nyltam, de Barak megfogta a karomat. Ne olyan gyorsan. Hol fog Bathsheba tallkozni velnk? Elmosolyodott, ugyanazzal az rmtelen szjhzssal, mint amit a bordlyban lttam tle. s a btyja Michael Gristwood hzban fog veletek tallkozni a Wolfs Lane-en, Queenhithe-ben. res, amita a felesge elment. Honnan tudod? Bathsheba mondta. George Green betrt oda pr nappal ezeltt. Bathsheba llandan azrt piszklta, hogy prbljon meg bejutni a hzba. Valami volt ott, amirl gy hiszi, hogy Michaelt amiatt ltk meg. Mi volt az? Haboztam. Egy darab papr? Vllat vont. Nem tudom s nem is rdekel. George bejutott a hzba egy ablakon keresztl, ktszer is, s elhagyott volt. Nem hiszem, hogy megtallta, amit keresett. Barak fel fordultam. Ennyit az rrl. Mg ott van? Igen. Lord Cromwell szemmel akarta tarttatni a helyet. Sztrgatja a fick seggt emiatt. Figyelj, ha Green egy darab paprt keresett, az azt jelenten, hogy Michael beszlt a kpletrl Bathshebnak. Igen, azt jelenten. Neller asszony megigaztotta a vrs parkjt. Ott fognak veletek tallkozni ma este, stteds utn. A hzban lesznek, onnan figyelnek. Ha brki mst ltnak rajtatok kvl, lelpnek. Barak felmordult. Pimasz egy pros. A madm vllat vont, s ismt rm nzett. tadtam neki a kt flangyalost. Megharapta az rmket, s a ruhjba cssztatta ket.

194

Mondd meg nekik, hogy ott lesznk utastottam. Blintott, felemelte slyos alakjt a szkbl, s egy sz nlkl kiment a szobbl. Nyitva hagyta a hallba vezet ajtt, s figyeltem, ahogy a bejrathoz megy. Joan, aki friss gyknysznyegeket tertett le, megbotrnkoz pillantst vetett a tvoz bordlytulajdonosra. Barak elmosolyodott. Szegny Joan. Nem tudja, mire vlni ezeket a trtnseket. El fogod veszteni, ha ez gy folyik mg egy darabig. Tbbet is veszthetek nla mondtam savanyan. Mindketten tbbet veszthetnk.

195

Harmincegyedik fejezet
Barakkal egy kocsmban ltnk a Wolfs Lane sarkn, majdnem szemben a Gristwoodhzzal. Ktes hely volt, ahol szegnyebb emberek iszogattak ttt-kopott asztalok mellett krtyzva vagy beszlgetve. Egy szurtos lny fakorsba mrte a srt egy falba vgott ablakon keresztl. Barak velem szemben lt, s a nyitott ajtn t a stted utcra meredt. Nem kellene indulnunk mr? krdeztem. Mg tl korai. Azt mondta, nem lesznek ott stteds eltt. Nem akarjuk megrmiszteni ket. Visszaltem. Fradtsgom s sajg htam ellenre jfajta izgatottsg lett rajtam rr. Egyrtelm volt, hogy Bathsheba tbbet tudott, mint amennyit a bordlyhzban elrult. Most taln rjvnk, mennyivel tbbet. Mg egyet kortyoltam a vizes srbl, mikzben Barak az tellenes falnl kockz ngy frfit tanulmnyozta. thajolt hozzm. Azok a kockk cinkeltek. Ltod azt a szomor tekintet fiatal fickt az egyszer ruhjban? j ember a vrosban, azok pedig azrt hvtk ide, hogy becsapjk. London szmtalan mdot ismer az emberek tversre. Erre nem lehetnk bszkk. Vidken becsletesebbek az emberek. Valban? szinte kvncsisggal nzett rm. n sosem jrtam Londonon kvl, de az sszes vidki figura, akivel tallkoztam, mind lmos bohcnak tnt. Apmnak van egy birtoka Lichfield mellett. A vidki emberek taln naivak sok szempontbl, de nem butk. Figyeld, most el kell vennie az ersznyt az ostoba seggfejnek. Barak megrzta a fejt, majd kzelebb hajolt. Holnap ismt tallkozol Marchamounttal? Megprblsz rjnni, mi folyik Lady Honorral? Igen. Els dolgom lesz a Lincoln's Innbe menni. Vonakodva mesltem el neki az j rejtlyt, amit a folyn folytatott beszlgets trt napvilgra, de rjttem, hogy ami Lady Honort illeti, az rzsek ltal el nem homlyostott elme vlemnyt kell eladnom. Barak azt mondta, meg kell krdeznem Marchamountot az egsz trtnetrl, hogy mi folyik kzte, Lady Honor s Norfolk hercege kztt. Nehz szvvel egyetrtettem vele, br gylltem a gondolatt is annak, hogy az asszony gyeit ismt Marchamounttal boncolgassam. Taln vgre Bealknaprl is kapok hrt tettem hozz, mivel mg mindig nem hallottunk felle. A folyrl hazarve legalbb Guytl talltam egy zenetet, hogy visszatrt, s msnap mehetek hozz. A kockzok asztalnl a fiatal frfit meggyztk, hogy kezdjen egy j jtkot. Elkaptam a tjszlst; Essexbl szrmazott, akr Joseph. Elizabeth-re gondoltam, aki a Veremben sorvadozott, s Josephre, aki zaklatottan azon tndik, mit csinlok. Ismt le kell mennnk abba a ktba suttogtam. Tudom, de kockzatos a kutyk miatt. sszerncolta homlokt. Majd tprengek rajta, miknt csinlhatnnk meg. Ksznm, hls vagyok. Hallom, azok az anabaptistk bnbnatot gyakoroltak. Azt beszlik az utcn legalbbis. Az emberek csaldottak, hogy nem lesz nagy gets? Nhnyan igen, de ez egy olyan dolog, amit sokan nem szeretnek nzni. Mindig rettegtem tle vallottam be. Amikor elszr jrtam Londonban dikknt, divatos volt, hogy tmogassuk az egyhz reformjt. Mg Morus Tams is tmogatta. De aztn kezdtek felbukkanni a tiltott luthernus knyvek, s amikor Morusbl kancellr lett, komolyan megkezddtek az getsek. Nagy hve volt a mglynak, a bnktl val megtisztts s a flelemkelts eszkznek tekintette. s flelmet is keltett. Eljtt az az id,

196

amikor csak nagyon kevesen nem jrtak getsekre, mert rettegtek, hogy feltnik, ha nem mennek el. Nem sokra emlkszem a lutheranizmus eltti idkbl, mert mg csak gyerek voltam nevetett szomoran Barak. Csak a szar szagra, amit apm mindenhov magval vitt, s ami ell a hzi feladataimhoz menekltem a padlsra. Szegny reg seggfej, csak meg akarta simogatni a fejemet. A Szent Pl iskoljnak hzi feladatai? Igen. Az reg szerzetesek rendesek voltak, de istenemre mondom, igen jl ltek. Tudom. n is szerzetesek iskoljba jrtam. Megrzta a fejt. Pr vvel ezeltt az egyik reg tanromat lttam az utcn koldulni. Flrltnek nzett ki, sokakhoz hasonlan sem tudott megbirkzni azzal, hogy kikerlt a htkznapi vilgba. Szrny ltvny volt. Krdn nzett rm. s meg tudod nekem mondani, merre tart mindez? Nem. Attl tartok, az utbbi tz v vgtelen vltozsai csak alshattk sokak hitt. Lady Honorra gondoltam. Sose volt tl sok hitem. Nekem valaha igen. De minden nappal gyengl. Lord Cromwell ersen hisz. s szeretne segteni a szegnyeken. De minden terve Barak megvonta szles vllt a kirly s a parlament akarata kz kerl, s sosem vlik valra. Furcsa. Lady Honor valami hasonlt mondott ma reggel nztem r. Megint msik oldalt mutatta meg; tpreng volt, s mint oly sokan Henrik kirly Anglijban, tancstalan s bizonytalan. Az ajt fel biccentett. Azt hiszem, most mr mehetnk. Felemelkedett, megigaztotta kardjt a derekn. Kvettem ki az jszakba. Az esti tzkiolts ideje utn jrt az id, s az utck csendesek voltak. A leveg forr s mozdulatlan volt, szell sem rezdlt. Itt-ott nhny ablakban gyertyafny vilgtott, de a Gristwood-hz stt, baljs kinzet volt a holdfnyben. Barak intett, hogy lljak meg az utca tloldaln, a bejrati ajtval szemben. Hagyjunk nekik pr percet, hogy lssk, egyedl vagyunk. Felnztem a behajtott spalettkra. A gondolattl, hogy Bathsheba s fivre a rseken t lesnek minket, knyelmetlenl reztem magamat. Hol van az r? krdeztem. Nem tudom. Mr kerestem. Valahova elment, ezt szoktk csinlni, ha nincs senki, akit szemmel kne tartaniuk. Seggfej. Mi van, ha ez csapda? Akr George Green egsz csnakos bandja itt lehet, kszen arra, hogy rajtunk ssenek. Mit nyernnek vele? Bathsheba s a btyja kifogytak a rejtekhelyekbl. Nincs ms vlasztsi lehetsgk, mint hogy az irgalmunkra bzzk magukat. Mint mindig, amikor veszlyhelyzet volt, arckifejezse berr, izgatott vlt. Rendben, gyernk. Barak gyorsan tvgott az ton. Finoman kopogtatott az ajtn, majd meglepetten htraugrott, amikor az magtl kinylt. Az j, gyatra zrat betrtk. Barak fttyentett. Pimasz seggfejek, betrtk. Az r nem ltott semmit? Nyugtalanul nztem a flig nyitott ajt mgtti thatolhatatlan sttsgbe. Madam Neller azt mondta, George Green egy ablakon keresztl jutott be. Igazad van mondta Barak. Beharapta az ajkt, majd bergta az ajtt. Hah szlt flhangosan. Hah! Nem jtt vlasz.

197

Nem tetszik ez nekem mormolta. Valami nincs rendjn. Kivonta kardjt, s vatosan tlpett a kszbn. Kvettem Gristwoodk elszobjba. Csak kt zrt ajtt s a lpcst lehetett homlyosan kivenni elttnk. Valahol vz cspgtt. Barak tzszerszmot vett el, s egy pr gyertyt nyjtott t nekem. Gyernk, gyjtsuk meg ezeket. Kszkdve csiholt szikrt, mg n az rnykokba bmultam. A cspg hang mg mindig hallatszott. A tapl tzet fogott, s meggyjtottam a gyertykat. Halvnysrga fny vilgtotta meg a helyisget, ide-oda ugrlt a repedezett falakon, a lpcsn, a poros rgi falikrpiton s a sarkoknl hever szraz gyknyeken. Kezdjk a konyhval mondta Barak. Kinyitotta az ajtt, n pedig kvettem. Az asztalt egrszar pttyzte. Oda nzz suttogta Barak. Lejjebb eresztettem a gyertymat, s lttam, hogy a poros padln tbb pr lbnyom hagyott nyomot. Legalbb hrom pr suttogtam. Mondtam neked, hogy csapda. Visszanztem az ajtra, kezemet a trmre helyeztem, s azt kvntam, brcsak n is hoztam volna magammal kardot. Ott! kiltotta Barak, les srgetssel a hangjban. Kitrta az ablaktblkat, s kinzett a rendezetlen udvarra. A kapu kitrva llt, s mellette valami a falnak dlve fekdt, egy nagyon stt tmeg. Az ott egy ember mondtam. Az r! Gyernk! Az udvarra vezet ajtt a bejratihoz hasonlan feltrtk. Megknnyebbls volt kimenni, mert meneklsi lehetsg nylt a hz mgtti tra. Fut pillantst vetettem a bespalettzott ablakokra, majd csatlakoztam Barakhoz, aki gyertyt tartott a kapu mellett hever alak fl. Egy pillanatig azt remltem, a frfi csak rszeg kbulatban alszik, de aztn meglttam a fejn ttong nagy sebet, s az agyveleje halvny csillogst. Barak felllt, megfogta az ingbe rejtett talizmnt. Amita ismertem, most els alkalommal lttam flni. Igazad volt suttogta. Csapda. Tnjnk el innen. Ekkor meghallottuk a hangot. Remlem, hogy soha tbbet nem hallok semmi hasonlt. A hz belsejbl jtt. Nygsekkel kezddtt, aztn jajveszkelss ersdtt, telve bnattal s fjdalommal. Egy n mondtam. Barak blintott. A szeme felmrte az udvart. Mit tegynk? A rm tr meneklsi vgy s az gondolat viaskodott bennem, hogy odabent egy szrny fjdalmat kill n volt. Ez Bathsheba? Csak lehet. Barak felpislantott a spalettkra. Taln csak tetteti, hogy megsrlt, hogy becsalogasson minket. Ez nem sznlelsnek hangzik vetettem ellent. Be kell mennnk hozz. Mly levegt vett, s ismt felemelte a kardjt. Kvettem vissza a konyhn t a hallba. A roskatag rgi hz a lass csepegst leszmtva ismt nma volt. A hang fentrl jtt suttogtam. Istenemre, mi ez? Riadtan htraugrottam, ahogy ngy apr fekete alak rohant el a fal mentn, majd vgdott ki az utcra. Patknyok. Barak idegesen felnevetett. Mirt futnak el? Ismt elkezddtt a szrny nyszrgs s jajveszkels, ami fuldokl hppgss szakadozott. Felnztem a stt lpcsre. Ez Sepultus mhelybl jn.

198

Barak sszeszortotta a szjt, s feltartott kardjval elindult felfel a lpcsn. n lassan kvettem. Magasra tartotta a gyertyt, amelynek fnyben alakunk ijeszt formj rnykot vetett a falra. A mhely ajtaja flig nyitva llt. Barak bergta, htha valaki mgtte rejtzik. A szoba csendes volt, de a lass, cspg hangot hangosabban hallottuk. Belpett, n pedig kvettem, szinte megnmtott a szrny bz. , Jzus suttogta Barak. , Megvltnk. A szoba, Sepultus nagy asztaltl eltekintve mg mindig res volt. Az ifj George Green fekdt rajta kitertve. A hallban tgra nylt s mozdulatlan szeme csillogott a gyertyafnyben. A torkt szrny md tvgtk; az asztalt stt vr bortotta, amely mg mindig lassan cspgtt, egyik sr csepp hullott a padlra a msik utn. Rborulva Bathsheba lelte karjaival a testt. A lny ruhja szakadt, sszevagdosott s vrztatta volt. Barak mozdult meg elsknt. Odament Bathshebhoz, aki kiltott egyet, majd sszerndult. Fl hajolt: Minden rendben mondta , nem bntunk. Ki tette ezt? Mellette lltam, mikzben Bathsheba megprblt megszlalni. Elborzadtam, amikor kinyitotta szjt, s csak habos vrfolyam jtt belle; is nagyon megsrlt. Beszlni prblt, de csak nygni tudott. A vllra tettem a kezem, igyekeztem nem borzongni a ragads nedvessgtl. Megprbltam rjnni, hol srlt meg, de tl stt volt, s nem eresztette el a btyja testt. Minden rendben van suttogtam. Ne beszlj. Segtnk neked. Eszels tekintettel nzett rm, vres arca spadt s rlt volt. Me megprblt beszlni, vres nyl folyt le az lln menjetek el amg tudtok Barak gyorsan az ajt fel fordult, de semmi nem volt ott. A hz teljes nmasgba burkolzott. Egymsra nztnk. Bathsheba hangja fjdalmas nyszrgss halkult. Majd meghallottuk, amint egy ajt kinylik odalent; biztos voltam benne, hogy a fogadszob. Hirtelen ers szag ttte meg az orromat, ami khgsre ingerelt. Barak is rezte, a szeme tgra nylt. A fenbe! kiltotta. Ne! Klns zaj hallatszott lentrl, egy hangos puffans. Ezt egy reccsens kvette, ahogy valaki kilkte a spalettkat. Barakkal az ablakhoz siettnk. Az utcn kt futva tvolod frfi alakjt vettem ki: Toky s Wright. Hirtelen Toky megtorpant s visszanzett rnk, spadt arcn rdgi vigyor feszlt. Majd megfordult, s cinkosa utn szaladt. , Jzusom. A fenbe. Barak hangjra megfordultam. Mr az ajtban llt, lefel nzett. A lpcst tncol vrs fny vilgtotta meg lnken. Forrsg hullma csapott meg, ropog hang hallatszott. n is az ajthoz szaladtam, s alig hittem a szememnek. A fldszinti fogadszoba ajtaja szlesre volt trva, a szoba pedig mintha letre kelt volna: tz ltette, fnyesebb volt, mint ezer gyertya, az egsz padlt s a falakat vrs lngok bortottk, amelyek mr kicsaptak a nyitott ajtn, s a hall padljt s falait nyaldostk. Az ott fgg rgi falikrpit azonnal tzet fogott. A nehz, pokoli szag, fekete fst elkezdett keresztl hmplygni a hallon. Jzusom suttogta Barak. Ez grgtz. Grgtzzel akarnak meglni. Gyernk! Bathshebhoz fordult. Ki kell jutnunk. Segts a lnnyal! Segtettem neki leemelni Bathshebt a fivre testrl. Akrmilyen vgzetesen gyenge is volt, megprblt ellenllni, rm nzett, s elkaptam egy torokbl bugyborkol nem-et. A fivred halott mondtam gyengden. Nem tudsz rajta segteni. Barakkal felemeltk. Kzben szrevettem egy friss vrcskot, ami egy, a hasn lv nagy sebbl futott vgig a ruhjn. A szerencstlen teremtst megszrtk. Tartsd t mondta Barak. Visszaszaladt az ajthoz. A tz termszetfeletti sebessggel terjedt, a hall falain jrt mr, s a lngok majdnem a lpcs aljig rtek. Az vlt, recseg hang egyre hangosabb vlt. Megcsapott a sr, fekete fst, s elllt a llegzetem. Barak megtorpant egy pillanatra, majd lecsatolta kardjt, s a fldre hajtotta. Megragadta a mhely ajtajt, s hihetetlen erfesztssel letpte a megmaradt zsanrrl.

199

Kvess! Gyorsan, mieltt annyi a lpcsnek! Nem juthatunk le! kiltottam, mikzben prbltam megtartani Bathsheba csszs testt. Nagyon knny volt, klnben nem brtam volna el. gy tnt, mr nem rzkel semmit. Nem tudjuk a lnyt kivinni az ablakon, s valsznleg mi is kitrnnk a nyakunkat a macskakvn, ha kiugrannk. Gyernk! Az ajtt pajzsknt maga eltt tartva Barak gyorsan a lpcshz lpett, s megindult lefel. A fldszinti falak mind izzottak mr, a lngok a korltot nyaldostk, egyre srbb fst gomolygott felfel. Ez volt az a dolog, amitl mindig fltem, hogy eljn. Tzhall: vrs lngok getik le a brt a testemrl, kiizzasztjk a vremet, megolvasztjk a szemgolymat. Egy getsrl beszmol rplap szavai jutottak eszembe. A tz cskja oly knny s gytrelmes. Dermedten lltam. Barak megfordult, s rm vlttt. Gyere mr, te seggfej! Csak pillanataink vannak! Nzd, ott a bejrati ajt! A szavai szhez trtettek. Az g halion keresztl lttam az utcra vezet, flig nyitott ajtt, egy fekete ngyszget a tz vrs hzban. A ltvny arra sztklt, hogy kvessem, magammal vonszolva a lnyt. Szmoltam a lpcsket, ahogy lementnk. Egy kett hrom. Valahonnan kintrl kiltst hallottam: Tz van! des Istenem, tz! A fst cspte a szemem, s folyamatosan pislognom kellett, ktsgbeesetten prbltam llegezni, de a leveg olyan forr volt, mintha az is meggyulladt volna. Barak is, n is khgtem mr. Rettegtem attl, hogy a lpcs sszeomlik, s g fa maga al temet minket. Majd hirtelen a lpcs aljn talltam magam, vrs lngokkal krlvve. Hallottam Barak kiltst: Fuss! Azt hittem, elesek, de aztn egy lngnyelv kapott a karomba, hallottam, a zekm sistergst, s valahonnan elg ert nyertem, hogy tovbbrohanjak. Aztn egy pillanattal ksbb mr kint voltam az utcn, a perzsel hsg s a fst eltnt. Valaki megragadott, s a karjba zuhantam. Valaki ms leemelte rlam Bathshebt, s eltnt a ltterembl. Leeresztettek a kre, s ktsgbeesetten levegrt kapkodva fekdtem, rettegve attl, hogy megfulladok, mert minden llegzetvtel gette a torkomat. A hzbl a lngok ropogsa hallatszott, s krlttnk ktsgbeesett tz van! kiltsok harsantak. Idvel a llegzetem helyrellt, s imbolyogva felltem. Szemben velem a Gristwood-hz egyik vgtl a msikig lngokban llt, lngnyelvek csaptak ki minden ablakbl. A tet is tzet fogott, s a lngok mr a szomszdos pletre is tterjedtek. Az emberek kiramlottak a kocsmbl s az sszes utcabeli hzbl. Retteg arccal rohangltak ide-oda, vzrt kiltoztak, ktsgbeesetten prbltk megmenteni otthonaikat ettl a hirtelen, szrny csapstl. Hlt adtam istennek, hogy nem volt szl. Mellettem Barak lt, klendezve s khgve. A msik oldaln Bathsheba fekdt mozdulatlanul. Barak felm fordult, arca fekete volt, haja teljesen eltnt a feje egyik felrl. Jl vagy? zihlta. Azt hiszem. Egy frfi az jjelirk zekjben, botjt fogva hozznk sietett. Arcn harag tkrzdtt. Mit tettetek, amivel gy felgyjtotttok azt a hzat? kiablta. Boszorknymesterek! Varzslk! Nem mi tettk krkogta Barak. Kerts egy orvost; van itt egy srlt n. A frfi Bathshebra nzett, szeme tgra nylt, ahogy megltta a lnyt bort vrt. Megrztam a fejem, a kiltsok s a rohan lbak hangzavara tvoli, furcsn visszhangz zajj vlt. Mit tettetek? suttogta ismt az r. Ez a stt tz volt mormoltam. A patknyok tudtk. Aztn a tz ropogsa s a kiltozs elhalvnyult, n pedig eljultam.

200

Harminckettedik fejezet
Lassan nyertem vissza az eszmletemet, mintha egy stt tbl sztam volna fel. Amikor kinyitottam a szemem, egy szrny pillanatig azt hittem, megvakultam, de ahogy hozzszokott a szemem a sttsghez, rjttem, hogy jszaka van, s egy megvilgtatlan szobban vagyok. Meleg fuvallatot reztem az gyam mellett lv, nyitott ablak fell, aminek homlyos ngyzett pphogy ki tudtam venni. Nem emlkeztem arra, mi trtnt, vagy hol voltam. Megprbltam fellni, hogy mg tbbet lssak a krnyezetembl, de a testembe fjdalom hastott, s egy nygssel ismt visszahanyatlottam. A htam knzott, s a bal alkaromban hasogat fjdalmat reztem. Rbredtem, hogy szomjas vagyok, szrny, szraz szomjsg trt rm; amikor nyeltem, mintha tvisek cssztak volna vgig a torkomon. Lassan felismertem egy szagot. gs. Tz. s abban a pillanatban minden, ami a Wolfs Lane-en trtnt, visszatrt az emlkezetembe. Ismt megprbltam fellni s kiltani, de ez meghaladta az ermet, s majdnem eljultam. Egy ideig rettegve fekdtem. A tz vajon tterjedt oda is, ahova elvittek? Majd felemeltem a jobb karomat az orromhoz. A fst szaga az ingembl jtt. Htradltem, nehezen s fjdalmasan llegeztem. ssze kell szednem az ermet, majd meg kell prblnom vzrt kiltani, s kitallni, hol vagyok. Az a gondolatom tmadt, hogy letartztattak tzgyjtsrt, s brtnbe zrtak. Hol lehet Barak s szegny Bathsheba? A halott btyjra borul lny szrny jelenete, a vrben sz pros kpe visszatrt, s rekedtes, szraz zokogs trt fel bellem. Vratlan hang jtt az ablak fell: lgy csiripels. Ms madarak is csatlakoztak hozz, s az gbolt kezdett vilgosodni, sttkkbl fokozatosan szrksfehrbe vltott. Tetk lejts krvonalait vettem ki, amibl arra kvetkeztettem, hogy valahol egy hz fels szintjn voltam. A nap felkelt, eleinte csak kicsi sttvrses krknt, de amint a pra felszllt, nagyon hamar tzes srga labda lett belle. Tanulmnyozni kezdtem az egyre vilgosabb szobmat. Gyren btoroztk: az gyon kvl, amin fekdtem, egy ldt lttam, s a falon egy nagy keresztet, amelyen Krisztus fggtt elknzott arccal s ttong sebekkel. Zavarodottan bmultam egy pillanatig, majd felismertem: Guy rgi spanyol keresztje volt. Guynl voltam. Megknnyebblten dltem vissza. Minden bizonnyal visszaaludhattam, mert amikor legkzelebb megmozdultam s krbenztem, a nap mr magasan jrt, s a szoba felforrsodott. A szomjsgom ekkora elviselhetetlenn vlt. Megprbltam kiltani, de csak krkogs jtt ki a szmbl. Lenyltam, a bal karomba hast fjdalomtl megrndult az arcom, s megtgettem a padlt. Legnagyobb megknnyebblsemre mozgst hallottam lentrl, majd lpteket. Guy jtt be, egy nagy kancst s egy kupt hozott. Az arct a feszltsg s az alvshiny tette nyzott. Vi vizet khgtem. Lelt az gyra, s a fejemet a kuphoz emelte. Ne kortyolj nagyokat mondta. Azt szeretnd tenni, de muszj aprkat nyelned, klnben megbetegszel. Blintottam, s hagytam, hogy lassan vizet cspgtessen a szmba. A torkom mintha nekelt volna a megknnyebblstl, amikor vgigfolyt rajta. Tbb percig lt gy velem, gyelt, hogy lassan igyak. Idvel htradltem, s szrevettem, hogy a karomat bektttk. Mi trtnt? suttogtam. Mlt jjel hozott ide egy kocsin Barak eszmletlenl, a Bathsheba nev lnnyal egytt. A fst kvetkezmnyeit szenveded el, s meggett a karod. Komoly tekintettel nzett rm. A tz nagy krt okozott. Queenhithe-ban kt utca teljesen legett. Hla istennek elg kzel voltak a folyhoz, onnan tudtak vizet hordani.

201

Megsrlt valaki? Nem tudom. Barak bartod elment felkelteni Lord Cromwellt, azt mondta, az earlnek intzkednie kell. Barakra is hatott a fst. Megmondtam neki, hogy nem szabad elmennie, de ragaszkodott hozz. Bathsheba mondtam. A lny hogy van? Guy arca elsttlt. Gyomron szrtk, nem sokat tudok rte tenni. Adtam neki nmi gygyszert, hogy knnytsk a fjdalmn, most alszik. De csak id krdse. Ki tette ezt vele, Matthew? Ugyanaz a kt gazember, akik felgyjtottk a hzat, s otthagytak Barakkal, hogy hallra gjnk. Mg kt holttest volt ott, a lny testvr s az r. des Krisztusom Guy keresztet vetett. Baraknak igaza van: Cromwell kzbelpsre szksg van, klnben nagy felhborods tr ki. Becsuktam a szemem. des istenem, nehogy egy jabb Scarnsea legyen, ahol rtatlan embereket szaktottak ki a vilgbl vr s erszak kzepette. Guy tovbbra is engem nzett, szigoran, de egyben ktelkedve is, gy, ahogy korbban sohasem. Mi a baj? krdeztem. Amg aludtl, kimentem, hogy vegyek nhny dolgot, amire szksgem volt. Olyan pletykk terjednek, hogy a tz termszetfeletti mdon kezddtt, hogy varzslatrl van sz. Szemltomst nem szokvnyos tz volt, hirtelen trt ki, s egy pillanat alatt felemsztette a hz als szintjt. gy van feleltem. Ott voltam. De nincs sz varzslatrl, Guy, eskszm neked. Azt gondolod, hogy valaha is stt mgiba keverednk? Nem, de Semmi tiltott tuds, eskszm. Mindssze a tzcsinls egy si mdjnak jrafelfedezsrl van sz. Ezen dolgozom egy ideje Cromwellnek. Nem mondhattam el neked. Tovbbra is krdn nzett rm. rtem. A bartod nem bzik bennem. Taln te sem, ha ez az gy Cromwell-lel kapcsolatos, akit n ellensgknt tartok szmon. Eltndtem azon, mirt nem mondasz nekem tbbet. Bzom benned, Guy. Jzus sebeire, azt hiszem, te maradtl az egyetlen, akiben bzhatok. Guy a keresztre nzett. Csak egyvalakiben kell bznod, s t kell kvetned. Szomoran megrztam a fejem. Hol volt Krisztus, amikor azt a szegny lnyt s a fivrt lemszroltk mlt jjel? Figyelte, azzal a szenvedssel, amit ott ltsz az arcn, hogyan hasznljk az emberek az rtl kapott szabad akaratukat arra, hogy szrny, rdgi dolgokat vigyenek vgbe. Shajtott. Tessk, vedd el ezt a korst. Igyl mg vizet, de ne feledd, csak lassan. Amikor Barak egy rval ksbb visszatrt, Guy a szobmba vezette, s kettesben hagyott minket. Barak szeme vrs volt a fsttl, a hangja pedig furcsn recsegett. Az ingn a fst foltokat hagyott, a haja pedig a feje jobb oldaln teljesen leperzseldtt, csak srtk maradtak. A msik oldal rendetlen barna frtjeivel olyan ers volt a kontraszt, hogy nem tudtam visszafojtani egy ideges nevetst. Felmordult. Ltnd a sajt arcodat, fekete, mint a korom. s Lord Cromwell nem nevetett. Nyomst kell gyakorolnia a polgrmesterre s a halottkmre, hogy csendben tartsk ezt az gyet. Az emberek Queenhithe-ben megtalltk George Green s az r testnek maradvnyait, alig maradt bellk tbb pr meggett csontdarabkknl, s mgirl beszlnek. Tudod, hogy kt

202

utca teljesen legett? Szerencse, hogy nem volt szl, klnben a tz sztterjedt volna az egsz Cityben. Megsrlt valaki? Nhnyan meggtek, s mg tbben fldnfutv vltak. A Gristwoodok hza egy mark hamuv lett. Gristwood asszonynak nem lesz otthona, ahova visszatrhet. Nem. Szerencstlen reg teremts. Sznetet tartottam. Nos, most mr lttam. Grgtz volt, ugye? Igen. Felismertem a szagot, amikor a tz elkezddtt. Azok a gazemberek a szalonban vrtak, amg fel nem mentnk a csapdjukba. Biztosan bekentk a falakat az anyaggal, meggyjtottk, majd kiugrottak az ablakon. Lelt az gyra. Jzusom, a rmlet, ami elfogott, amikor meglttam. Mint amikor a mlnl voltunk, az egsz hely egy szempillants alatt vrs lngokba borult. Ugyanaz a sr, fekete fst. sszerncolta a homlokt. Mirt ilyen mdon prbltak meglni minket? Meglephettek s lecsaphattak volna rnk, mint Bathshebra s a btyjra. Hogy megmutassk Lord Cromwellnek, nluk van a grgtz. s hogy tetszsk szerint kszthetik el s hasznlhatjk. Igen. Ezt akarjk, hogy gondoljuk. Ismt rnztem. Ksznm, Barak. Nem jutottam volna ki abbl a hzbl nlkled. Egy pillanatig nem tudtam mozdulni a flelemtl. Tudom. Elvigyorodott Azt hittem, le kell rugdosnom a segged a lpcsn. Hogyan hoztl ide minket? Megragadtam egy vzhordsra hasznlt lovat s szekeret, rraktalak tged is, a lnyt is, isten tudja, hogyan. Fltem, hogy letartztatnak vagy meglnek ott helyben. Nem tudtam, hova mehetnnk, aztn eszembe jutott, hogy a patikus bartod a kzelben lakik. Csak pr percig kellett hajtanom. Blintottam. Gyors gondolkodsa megmentett minket a letartztatstl. Mosolyogva lt, elgedett volt magval. Hogy van a lny? krdezte. Guy azt mondta, valsznleg meghal. Te rendben vagy? A talizmnjt babrlta, majd hirtelen sszerndult. Meggett a vllam, amikor tmentem a bejrati ajtn. Kopogtattak, s Guy lpett be. Kettnk kz nzett. A lny bren van mondta halkan. Beszlni akar veletek. Mly levegt vett. Nem hiszem, hogy sokig brja mg. Fel tudsz kelni? krdezte tlem Barak. Blintottam, s fjdalmasan kikeltem az gybl, ismt khgtem. Mintha minden izmom vltve tiltakozott volna. Guy egy kis szobba vezetett minket. Bathsheba az gyon fekdt, csukott szemmel. A llegzete gyenge volt, pedig hallosan spadt, a szn eltnt az arcbl. Bre fehrsge ellenttben llt a teste als rszt bort ktsen tt lnkvrs foltokkal. Guy lemosta az arct, de a hajba mg mindig vr tapadt. Egy pillanatra megszdltem. Adtam neki valamit, hogy enyhljn a fjdalma suttogta Guy. Nagyon lmos. Gyengden megrintette Bathsheba vllt, a lny szeme pedig kinylt. Green kisasszony, idehoztam ket, ahogy krted. Bathsheba rnk bmult. Valamit mondott, de a hangja olyan gyenge volt, hogy nem hallottam. Fogtam egy szket, s leltem mell. Fjdalmasan megfordult, s rm nzett. Titeket is meg akartak lni suttogta. Igen. El akartam mondani nektek mindent, s Lord Cromwell kegyelmre bzni magam, de mr vrtak rnk, szegny George-ra s rm. Lerohantak a kardjaikkal. A himlhelyes arc frfi gyomron szrt. Megborzongott. Hagytak minket meghalni, azt mondtk, a ppos gyvdnek ltvnyos hallban lesz rsze, amikor megrkezik. Htradlt, kimerlten az erfesztstl.

203

Honnan tudtk, hogy ott voltatok? krdeztem lgyan. Valsznleg Madam Nellertl, csak mondhatta el nekik. Pnzrt brmit megtenne. Megfizet mg ezrt. Ismt sszerndult a fjdalomtl, majd megint felm fordult, s gyorsan beszlni kezdett. El akarom neked mondani, amit Michael meslt nekem. Ez segteni fog abban, hogy megtalld ket. Megprbltam mosolyogni. Csak rajta. Most mr biztonsgban vagy. Az utols hetekben, mieltt megltk, Michael flt, rettegett. Azt mondta, valami mesterkedsben vesz rszt, amirl a btyjval gy gondoltk, gazdagg teszi ket. Valami paprokkal volt kapcsolatos, amik a hzban voltak. Fltette az letnket. Madam Neller azt mondta, a btyddal keresttek ott. Igen. A fjdalom ismt grcsbe rntotta. George azt gondolta, ha megtallja ket, taln Lord Cromwell segt rajtunk. De most mr hamuv gtek. Mr nlam vannak a paprok, Bathsheba. Egy kivtelvel, csak az hinyzik. A kplet. Mondott errl Michael brmit? Nem. Csak annyit, hogy flt azoktl az emberektl, akikkel egytt dolgozott. Rettegett attl, hogy meglik. Azon gykdtek, hogy megbuktassk Lord Cromwellt. De azt hittem, Michael Cromwell-lel dolgozott egytt. Volt nla valami, amit az earl nagyon akart. Nem. Nem, az egsz cselszvs az earl ellen volt. Rmeredtem. Ennek nem volt rtelme. Ismt khgtt, s egy kis nyl csurgott le az lln. sszerndult, majd megint rm nzett. Gyermeket vrtunk. Michael arrl beszlt, hogy elmeneklnk az orszgbl a testvrvel, s Skciba vagy Franciaorszgba megynk, ahol j letet kezdnk. m aztn megltk. Az a frfi mlt jjel meglte a babmat, amikor megszrt. Megfogtam a kezt. Knny volt s vkony, akr egy verb lba. Nagyon sajnlom. Mit szmt a mi letnk? krdezte keseren. Mik vagyunk mi, csak parasztok a nagyok sakktbljn? Ktsgbeesetten megrzta a fejt, megint khgtt, majd becsukta a szemt. Guy elre lpett, s gyengden megfogta a msik kezt. Bathsheba mondta halkan. Attl tartok, meg fogsz halni. Felszentelt pap vagyok. Megbnod a bneidet, s elismered Krisztust, mint a Megvltdat? Nem felelt. Guy ersebben fogta a kezt. Bathsheba. Hamarosan a Teremtddel nzel szembe. Elfogadod t? Barak elrehajolt, ujjt a lny nyaki terre tette. Elment mondta halkan. Guy letrdelt az gy mell, s halkan elkezdett latinul imdkozni. Mit hasznl ez? krdezte lesen Barak. Felemelkedtem, s megfogtam a karjt, kivezettem a szobbl. Visszatrtnk az n szobmba, ahol kimerlten lerogytam az gyra. Szegny szajha mondta Barak. Sajnlom, nem akartam tiszteletlen lenni a mrral szemben. Megmaradt hajba trt. Mi a csodt rtett azalatt, hogy Michael egy Lord Cromwell elleni cselszvs rszese volt? Nem tudom. Mindvgig azt feltteleztk, hogy a kpletet ellop szemlyt a haszon vezette, taln, hogy eladja klfldre. Igen, br te azt is ktsgbe vontad, hogy egyltaln ltezik a kplet. Igen. Azt hittem, hogy taln az egsz dolog Cromwell tversrl szlt, de valami flresikeredett, s a gazfickk sszevesztek. De tudjuk, hogy a grgtz ltezik. klbe szortottam a kezem. Viszont mg mindig vannak dolgok, amik nem llnak ssze. Toky rszvtele a kezdetektl, a lengyel ital utni nyomozsa hnapokkal azeltt, hogy a Gristwoodok felkerestk Cromwellt. Mirt a ksedelem? s vannak mg ms dolgok is

204

Elhallgattam, amikor Guy belpett, egy tl vzzel s nmi ruhval. Egy pillanatra knyelmetlen csend tmadt. Be kell ktnm a karodat, Matthew mondta. Legalbb egy napot kell itt pihenned, mieltt ismt kimsz. Eszembe jutott Marchamount s Bealknap. Nem lehet. Elvesztettnk egy fl napot, s mr csak t maradt htra. El kell mennem a Lincoln's Innbe. Megrzta a fejt. Lebetegted magad. Fjdalmasan felltem. Bektd a karomat? Aztn indulnom kell. Meggett a vllam mondta Barak. Borzalmasan bzlik. R tudnl nzni arra is? Guy blintott. Barak levette az ingt, elbukkan izmos felstestt szmos rgi vgs hege bortotta. Az egyik vlla vrs volt, s kiltszott a nyers hsa, a bre lehmlott. Mikzben Guy megvizsglta, szrevette a lncon lg arany talizmnt. Mi ez? krdezte. Mezznak hvjk. Egy rgi zsid szimblum. Igazad volt korbban, amikor azt mondtad, hogy a nevem zsid eredet. Guy blintott. Helyesen mezuza a neve. A zsidk az ajtikra szgeztk, egy Trbl val tekerccsel a belsejben. A ltogatkat ksznttte. Emlkszem rjuk gyerekkorombl, Granadbl. Barak lenygzttnek tnt. Hny ven t tndtem azon, mire val. Tanult ember vagy, patikus. , ez csp! Guy ers illat olajjal kente be az gett felletet, bektzte, majd visszakldte Barakot a szobjba, amg az n karomat ltta el. sszerndultam, amikor felhzta a ruhaujjamat, s eltnt az lnkvrs seb, a rncos br. Az olajbl rkent egy keveset, s reztem, hogy a fjdalom enyhl egy kicsit. Mi ez az anyag? Levendulaolaj. Hideg s nedves tulajdonsgai vannak, maghoz vonzza a tz szraz hsgt, amely a brdet marja. Emlkszem, hogy ezt hasznltad azon az ifj ntmunkson is, aki meggette magt. Komoly pillantssal rnztem. Van egy tz, amit azt hiszem, semennyi levendula sem tudna kioltani. Guy, mindenkppen beszltem volna veled, krdeztem volna az anyagrl, ami mindezt a hallt s rombolst okozta. Az alkmihoz van kze, ezt mr mondtam is neked, s vannak olyan aspektusai, amelyektl teljesen tancstalan vagyok. Mindent elmeslek neked, ha meghallgatsz. Nem veszlyes nekem tudnom errl? Ha nem rulod el senkinek, akkor nem rhet bntds azoktl, akik minket ldznek. De nem mondom el neked, ha inkbb nem akarod tudni. Cromwell nem lenne tl boldog, azt hiszem. szrevettem, hogy megvrtad, amg Barak bartod kimegy. Vllalom a kockzatot, ha te is. Rendben. Amg egy csk tiszta ruhval bekttte a karomat, elmesltem neki mindent, amit a grgtzrl tudtam, Cromwell els maghoz rendelstl az elz jszakai tzig. Mikzben hallgatott, arca egyre borsabb vlt. Az a clod, hogy elkapd ezeket a gyilkosokat? krdezte. Igen. Mr t embert megltek: a Gristwood-testvreket, Bathshebt s a fivrt, s az rt. Valsznleg egy Leighton nev ntmunks is halott mr. Emlkszem, hogy krdezgettl az ntmunksokrl. Igen. Azt hiszem, mr elkstnk az megmentsvel. s mg hrom ember rejtzkdik flelmben ezek ell a szrny gazemberek ell. El akarom ket kapni, meglltani az mokfutsukat Londonban. s elkerteni a grgtz kplett Cromwell szmra.

205

Haboztam. Igen. Gondolkodtl azon a puszttson, amit egy ilyen fegyver okozhat? Egsz flottkat felperzselhet. Felgyjthatnak vele egy vrost is, amint azt mlt jjel lthattuk. Tudom feleltem halkan. A nagy hajk tzben sz kpe hvatlanul is mindig feltnik a fejemben. De Guy, ha Cromwell nem kapja meg, msok fogjk, idegen hatalmak, akik Anglia ellen hasznlnk fel. s visszaterelnk az orszgot Rma al? Felhzta a szemldkt, s eszembe jutott, hogy sem angol, sem protestns nem volt. Egy pillanatig elgondolkodott. Mit akartl tlem krdezni? Ne vlaszolj, ha gy rzed, nem tudsz. Most mr tudom, hogy volt egy hordnyi grgtz, amit kzel szz ven t a Bartyban tartottak. s volt egy kplet. Az hiszem, hogy a Gristwoodok a mlt oktberi felfedezsk s a Cromwell mrciusi megkeresse kztti idszakot arra hasznltk, hogy megptsk a szerkezetket. Erre nzve van bizonytk, de arra is, hogy a kplet alapjn megprbltak jabb mennyisget gyrtani. Egy hord nem tart mindrkk. Pontosan. s mivel kt hajt elpuszttottak, valsznleg a hord nagy rszt elhasznltk. A mlt jszakai tz taln azt mutatja, hogy tbbet tudtak kszteni belle. De hogyan, Guy? Hogyan kszt egy alkimista anyagot egy kplet alapjn? gy, hogy megtallja a ngy elem helyes keverkt. Fld, leveg, tz s vz. Amelyek minden dolognak az sszetevi. Igen, de ez nem knny feladat. Biztosan nem az. Meglehetsen knny vasat kszteni, azon svnyi anyagok hasznlatval, amiket Isten a fldbe plntlt, de nehz aranyat csinlni, msklnben mind aranytnyrokbl ennnk, s ez az anyag rtktelenn vlna. s a grgtz elksztse mennyire lehet knny? A kplet nlkl ezt lehetetlen megmondani. Felltem. Az elbb a vasrl s az aranyrl beszltl. Vannak dolgok, amelyek elterjedtek, knny megtallni ket, mint pldul a vasat, s vannak olyanok, mint az arany, amelyek ritkk. Persze. Ez nyilvnval. Olvastam arrl, hogyan hasznltk keleten a tzet fegyverknt. Tudjuk, hogy a biznciaknak nem volt nehz megtallni azon elemeket, amelyekkel meggyjthat folyadkot kszthettek. Ugyangy, hasonl anyagokat emltenek a rmaiak is, de nem fejlesztettk ket fegyverr. Arra gondolok, hogy taln a grgtz ksztshez nlklzhetetlen elemet nem knny beszerezni. Szerintem a Gristwoodok valami olyan anyagot kerestek, ami ezt a hinyz elemet helyettestheti. Ez vezethette ket a lengyel italhoz, ami meggette az asztalt a kocsmban. Megsimogatta az llt. Szval azt hasznltk a grgtz ksztshez? Nem tudom. Taln. s abbl, amit mondasz, mr egytt dolgoztak azokkal a gonosztevkkel, akik a gyilkosaikk lettek, egy sszeeskvsben Cromwell ellen? Igen. Nem tudom, ez hogyan trtnt. Viszont, ha tallnk valamennyit az eredeti grgtzbl a Barty temetjben Arca undortl torzult el. Megszentsgtelenteni srokat Igen, igen, egyetrtek. De mindenkppen megteszik. Ha tallnk valamennyit, s elhoznm neked, tudnd elemezni nekem, leprolni a lnyegt vagy brmi is az, amit csinlsz vele? n patikus vagyok, nem alkimista. Tudsz annyit a mestersgkrl, mint a legtbbjk. Mly levegt vett s karba fonta a kezt. Mi clbl, Matthew? krdezte. Hogy rjjjek, mi trtnt

206

lesen kzbevgott. Matthew, nem vagy tudatban annak, mire krsz. Elemezzem ki a grgtzet, hogy Thomas Cromwell megkapja a titkot. Fel s al jrklt a szobban, stt arca komorabb volt, mint amilyennek valaha lttam. Egyszer csak felm fordult. Ha megtallod ezt az eltkozott anyagot, s elhozod nekem, megnzem. Azutn azonban megsemmistem. Nem nyjtok neked segtsget a ltrehozshoz, hogy ezzel Cromwellt segthesd. Ha a kutatsom brmit napvilgra hoz, ami segthet neked elkapni ezeket a gyilkosokat enlkl, el fogom rulni. Sajnlom, Matthew, de mindssze ennyit vagyok hajland tenni. Rendben. Elfogadom. Kinyjtottam a kezem, pedig megszortotta. Mg mindig komornak ltszott. Nyssai Szent Gergely egyszer azt mondta: A mvszet s a tudomny gykere a hall elleni kzdelemben rejlik. s kzdenik is kell. A puszttsnak s rombolsnak ez az anyaga egy perverzi, egy szrnyeteg. Ha megtallod azt a kpletet, meg kell semmistened, s az egsz vilg sokkal nagyobb biztonsgba kerl. Shajtottam. Le vagyok ktelezve Cromwellnek. s segteni szeretnk az orszgomnak. s mit gondolsz, mire fogja Cromwell s Henrik kirly felhasznlni a grgtzet, amilyen kegyetlen, vreskez emberek? Hallt s szenvedst fognak okozni vele. Mrges volt. Ez sokkal rosszabb, mint Scarnsea, Matthew. Cromwell nemcsak arra hasznl megint, hogy levadssz egy gyilkost, hanem arra, is hogy egy brutlis, kegyetlen blaszfmiban segtsd. Beharaptam az ajkamat. s Barak folytatta , miknt ltja a dolgokat? a vgtelensgig h a gazdjhoz. Guyra nztem. Nem szlok neki semmit errl a beszlgetsrl. Egy shajjal htradltem az gyon. Igazad volt, hogy szemrehnyst tettl mondtam halkan. Aggdom amiatt, amit a grgtz tehet, de igen, vezet egy szenvedly, hogy elkapjam ezeket a gyilkosokat, s visszaszerezzem, amit elloptak. s hogy megmentsem Elizabeth Wentwortht. Brmi ron. Az r tl magas is lehet. Amikor eljn az id, dntened kell, Matthew. Az kzted s Isten kztt marad.

207

Harmincharmadik fejezet
Ks dleltt rtnk haza. Halkan nyitottam ki a bejrati ajtt, remlve, hogy anlkl jutunk fel az emeletre, hogy Joan megltn sznalmas llapotunkat. Az asztalnl azonban megtorpantam; egy levl hevert ott, rajta Godfrey nagy, kerek betivel. Feltrtem a pecstet. Bealknap visszatrt! mondtam. A szobjban van. Hla istennek, mr attl tartottam nem fejeztem be a mondatot. zenjk akkor Lemanrt mondta Barak , s menjnk a Lincoln's Innbe. Ekkor Joan bukkant fel a konyhbl a hangunkra. A szeme tgra nylt, amikor megltta, milyen llapotban vagyunk. Uram, most ppen mi trtnt? krdezte enyhn remeg hanggal. Amikor nem trtl vissza mlt jjel, aggdni kezdtem. Volt egy nagy tz Queenhithe-ben mondtam nyugodtan. Felkapott minket, de jl vagyunk. Sajnlom, Joan, ezen a hten sok zrzavar trtnt. Fradtnak tnsz, uram. s mi trtnt a hajaddal, Barak r? Megperzseldtt. Szrnyen nzek ki, mi? Legelbvlbb mosolyt villantotta az asszonyra. Szksgem lenne valakire, aki levgja a msik oldalt, hogy ne ijesszem meg a gyerekeket. Megprblhatom. Egy igazi kincs vagy, Woode asszony. Mg Joan ollt kertett, s felvitte Barakot a szobjba, zenetet rtam Lemannak, majd a tgra nylt szemmel figyel Simon kezbe nyomtam, hogy vigye el a Cheapside -ra. Aztn n is felmentem. Becsuktam a szobm ajtajt, s fradtan ledltem az gyra. Ismt eszembe jutottak Guy szavai a kldetsem termszetrl. Eddig tlsgosan fradt s rmlt voltam magam s msok miatt is, hogy az sszeeskvk leleplezsn tl tgondoljam a dolgokat. De mi van, ha sikerrel jrok? Mi van, ha eljn az a pillanat, amikor a grgtz kplete az n kezembe kerl? Akkor mit teszek? Eszembe jutottak szegny Bathsheba szavai. Egy sszeeskvs Lord Cromwell ellen. Mit tervezhetett Michael s testvre, amit halluk flbeszaktott? Megrztam a fejem. Nem lehet mst tenni, csak folytatni, szembeszllni Bealknappel a sajt barlangjban, most, hogy eslyem nylt r. Reszmltem, hogy jnius tdikt rtunk, s mr csak t nap volt htra. A Lincoln's Innben Barakot s Lemant a szobmban hagytam, majd tvgtam az udvaron Marchamount irodjba, hogy krdezskdjek a hollte utn. Brmilyen zlstelennek is grkezett a beszlgets, muszj volt vele szt vltanom Lady Honorrl, miutn tallkoztam Bealknappel. Az rnoka azonban azt mondta, hogy Hertfordba ment, az utaz br eltt volt egy gye, s msnapig vissza sem tr. Magamban tkozdtam. A hrom vvel ezeltti, Cromwell szmra vgzett kldetsem sorn legalbb az sszes rintettet biztonsgban tudtam a monostor falain bell. Megmondtam az rnoknak, hogy msnap n is visszatrek, s visszamentem az irodmba, ahol Leman s Barak vrt. Amikor belptem, ppen azt figyeltk, hogyan msolja ki Skelly nehzkes rsval a Bealknap-gyben benyjtand Chancery keresethez szksges iratot. Leman, aki ma magabiztosabbnak tnt, megkrdezte, hogy Bealknap a szobjban van-e. Az zenet szerint igen. Csak ellenrzm a kollgmnl feleltem. Leman mosolygott, bosszt gr, fenyeget mosollyal.

208

Kopogtattam Godfrey ajtajn, s belptem. Az ablak eltt llt, vkony arcn aggd kifejezssel. Bgyadt mosolyt vetett rm. Bealknap testvrrel jttl tallkozni, Matthew? Korbban lttam, amikor az irodjba ment. Remek. Jl vagy, Godfrey? Talrja szeglyt morzsolgatta. Levelet kaptam a titkrtl. gy tnik, Norfolk hercege nem elgedett a bntetsemmel. Nyilvnos bocsnatkrst akar a nagyteremben. Felshajtottam. Nos, Godfrey, az udvariassg minden szablyt megszegted Tudod, hogy nem errl van sz! trt ki villog szemekkel. Ha megtennm, az olyan lenne, mintha elrulnm a vallsi meggyzdsemet. Godfrey mondtam komolyan , az isten szerelmre, krj bocsnatot, s lj, hogy tovbb harcolhass. Ha visszautastod, kizrnak az Innbl, s megblyegzett ember leszel. Taln megrn mondta halkan. Nevezetes jogeset lehetnk, mint a Hunne-gy. Hunne-t azrt gyilkoltk meg a ppistk brencei, mert megtagadta az egyhzat. Nemes mdja volt a hallnak. Furcsa mosoly jtszott a szja sarkban. Van brmi szebb mdja? Akaratlanul is vllat vontam. Megint elkerlt az a klns ksztets, hogy egyeseknek mrtrhallt kell halniuk, hogy az igazsgrt vllalt szenvedsben leljk rmket. Rmeredtem. Megeresztett egy kis nevetst. Furcsn nzel, Matthew. A pillanat hevben megkrdeztem tle: Godfrey, feltehetek egy hipotetikus krdst? Persze. Mi lenne, ha Isten csodlatos hatalmat adna neked, egy villmot, ami minden ellensgedre egyszerre lesjthatna, egsz hadseregekre. Csak annyit kellene tenned, hogy felemeled a kezedet. Nevetett. Ez egy meglehetsen ers hipotzis, Matthew. Nem trtntek ilyen csodk, amita a Mi Urunk a fldn jrt. Mondjuk, hogy kapsz egy ilyen ajndkot. Jmboran megrzta a fejt. Nem lennk r mlt. De tegyk fel, hogy megkapod ragaszkodtam hozz. Valamit, amit ha felhasznlnak, elkerlhetetlenl ezreket l meg, kztk sok rtatlant. Hasznlnd? Igen. Henrik kirly szolglatba lltanm, hogy elpuszttsa hazai s klfldi ellensgeit. Nem azt mondja az testamentum, hogy gyakran sokaknak meg kell halniuk Isten gynek szolglatban? Emlkezz Szodomra s Gomorrra. Azokat kn- s tzes puszttotta el. Egy pillanatra behunytam a szemem, majd ismt rnztem. Nem fogsz bocsnatot krni, ugye? Szelden elmosolyodott, szemben ismt kigylt az a szenvedlyes, szent fny. Nem, Matthew, nem fogok. Felmsztunk a keskeny lpcsn Bealknap irodjhoz. A lakatot leszedtk. Hatrozottan kopogsomra maga Bealknap nyitott ajtt. A forrsg miatt nem volt rajta sem a talrja, sem a zekje, csak fehr vszoninget viselt. Durva srga szrszlak tolultak ki a gallr fl. Az gyvdi ltzete nlkl mg inkbb annak a gazembernek ltszott, aki valjban volt. Testvrem mondtam. Mr kerestelek. Hol jrtl? sszerncolta a homlokt. zleti gyem volt. Meglepett pillantst vetett Barak megnyrt fejre. Ki ez? Majd megltta Lemant, s a szeme tgra nylt. Az rus rdgi vigyort villantott r. Bealknap megprblta az arcunkba vgni az ajtt, de Barak gyorsabb volt nla, a lbt az ajtnylsba tette, s a vllval nekifeszlt az ajtnak. Bealknap

209

htratntorodott, mg Barak sszerndult, s megdrzslte a karjt. Istenemre, elfeledkeztem az gsemrl. Belptnk. Bealknap szobja rendetlen volt, mint mindig, a lda a sarokban keskedett. A lakrszbe vezet ajt nyitva llt. Bealknap a szoba kzepn llt, haragtl vrs arccal. Hogy merszelitek! kiltotta. Hogy merszeltek betrni ide? Hossz ujjval Lemanra mutatott. Mirt hoztad ide ezt a gazfickt, Shardlake? A haragosom, brmilyen hazugsgot kpes Barak kzbevgott. Nem emlkszel rm, uram, csak egy kisfi voltam, de a mostohaapm az esktrsaid egyike volt a pspki brsgon. Edward Stevens. Furcsa emberek ezek az esktrsak. Nha feltnnek a semmibl, s megesksznek egy olyan ember rtatlansgra, akivel mg csak nem is tallkoztak. Amita csak ismertem ezt az tkozott gyvdet, mg sosem lttam elveszteni az nuralmt, de most klbe szorult kzzel, zihlva llt. Ez mind hazugsg trt ki dhsen. Nem tudom, milyen jtkot jtszol, Shardlake Ez nem jtk. Bealknap szja kinylt, kivillantak hossz, srga fogai. Ha megprblsz nyomst gyakorolni rm, hogy igazat adjak neked az ingatlanommal kapcsolatban, nem fog mkdni. Kizratlak. Nem errl van sz mondtam megvetn. A szkmarksgod utolrt, Bealknap r vigyorgott elgedetten Leman. Egy kis arany a lddbl amott, amivel kifizetted volna a tartozsodat, megsprolta volna neked ezt. Leman r nyilatkozatot tett mondtam. Elvettem egy msolatot a tskmbl, s Bealknap el tartottam. megragadta, s sszerncolt homlokkal elolvasta. Mgis, ahogy figyeltem, rjttem, hogy valami nem volt rendben. A karrierje sszeomlsval szembeslve meg kellett volna ijednie, mgis, csak dhs volt. Leeresztette a nyilatkozatot. Egy gyvd testvrt levadszni suttogott mrgesen , cheapside-i rusokat rvenni hamis nyilatkozatttelre mirl van sz? Mit akarsz? Emlkszel mg a Lord Cromwelltl szrmaz megbzatsomra? Mindent elmondtam neked, amit arrl az gyrl tudok. Ami szinte a semmivel egyenl. Kezvel dhsen intett. Ha hazudott, nagyon jl csinlta. Tudni akarom, milyen kzs gyed van Sir Richard Richcsel, Bealknap. Ahhoz semmi tkozott kzd nincs mondta kemnyen. Igen, van egy megbzatsom Sir Richardtl, neki dolgozom. Ebben az gyben voltam tvol az elmlt pr napban. Felemelte a kezt. s nem hagyom, hogy errl faggass. Istenemre mondom, most azonnal elmegyek Sir Richardhoz, s elmondom neki, hogy zaklatsz Bealknap testvr, ha nem felelsz a krdseimre, Lord Cromwellhez fordulok. Akkor majd beszlhet Sir Richarddal blintott komoran Bealknap. Tessk, erre nem szmtottl, ugye? A talrjrt nylt. Most azonnal indulok hozz. Tl messzire mentl, uram, olyan gyekbe avatkozol, amik tlnylnak rajtad. Az arcomba nevetett. Erre mg nem jttl r? Most pedig kifel a szobmbl. Kivgta az ajtt. Barak klbe szortotta a kezt. Lord Cromwell knpadra hzathat, te csontos seggfej. Bealknap nevetett. Nem hiszem, br a ti seggeteket sztrghatja, miutn beszlt a gazdmmal. Most pedig tvozzatok! Az ajt fel intett. Semmi mst nem tehettnk. Amint kirtnk, az ajtt az arcunkba vgta. A lpcsfordulban lltunk. Barak tancstalan pillantst vetett rm. Azt hittem, megijed. n is. Lord Cromwell, Richard Rich Leman rmlt pillantst vetett rm. Nem akarok ebben tovbb rszt venni, uram, visszamegyek a boltomba. Ezzel megfordult, s lesietett anlkl, hogy elkrte volna a neki grt pnz htralv rszt.

210

Barakkal ott maradtunk, s egymsra nztnk. Ht, ez jl sikerlt szlalt meg szarkasztikusan. Mit mondhat Rich Cromwellnek, ami rnk haragthatja? Megrztam a fejem. Cromwell a fminiszter, Rich nagy hal, de kzel sem ennyire nagy. s mit tud a grgtzrl? Barak mly llegzetet vett. Errl be kell szmolnom az earlnek. is megindult lefel a lpcsn. Kvettem. Tudod, hol van ma Cromwell? Ismt a Whitehallban. Odalovagolok most. Menj haza s pihenj, gy nzem, rd fr. Ne csinlj semmit, amg vissza nem trek. Kvncsi voltam, hogy Cromwell-lel voltak-e olyan dolgaik, amikrl nem akarta, hogy tudjak. Ha gy is volt, semmit nem tehettem ellene.

211

Harmincnegyedik fejezet
Tbb mint kt rba telt, mire Barak visszatrt. A fogadszobmban vrtam r, a kertemet nztem, mikzben a dlutni rnykok kezdtek megnylni. Mg mindig kimerlt voltam az elz jszakai szrny esemnyek utn, de annak ellenre, hogy a szemem gett a fradtsgtl, nem tudtam lepihenni. A gondolatok egymst kergettk a fejemben. Mit rtett Bealknap azalatt, amit mondott? Mire kellett volna rjnnm? s mi van, ha a tervezett ltogatsom a St. Bartholomew-ban sikerrel jr, s nyomra bukkanunk a grgtznek? A Guyjal folytatott beszlgetsem nem hagyott nyugodni; nem tudtam kizrni az agyambl a tevkenysgem hosszabb tv kvetkezmnyeit. Bizonyosan az lenne a legjobb, ha senkinl nem lenne a grgtz. De Toky gazdja, brki is legyen az, mr a birtokban tartja. Idvel elfradtam attl, hogy fel-al jrkltam a szobban, s gy dntttem, kimegyek az istllba. Amint kilptem, sszerndultam a hsgtl melegebb volt, mint brmikor korbban , s most tudatosult bennem, hogy mindenem fj: az gett karom, a htam, a szemem, a fejem. Barak elvitte Sukey-t, de Genesis csendesen llt a helyn. Amikor megltott, nyertssel jelezte, hogy felismert. A fiatal Simon ppen kiganzta az istllt. Hogy rzi magt Genesis? krdeztem. Nagyon jl, uram, remek l. Br nekem hinyzik a j reg Chancery. Nekem is. Genesis nyugodt llatnak ltszik. Nem az volt eleinte, uram. Nagyon idegeskedett a bokszban, nem tudott lenyugodni. Attl tartottam, mg a vgn megrg. Valban? Ez meglepett. A lovaglsnl nem okozott gondot. Valsznleg jl idomtottk Lord Cromwell istlljban, uram, de azt hiszem, nagyobb szllshoz szokott ott. Simon elvrsdtt, amikor kimondta az earl nevt; nagy csoda volt a finak, hogy egy ilyen nagy emberrel lltam kapcsolatban. Lehet. Barak r azt mondta nekem, hogy a fl haja legett mlt jjel egy tzben. A fi szeme a kvncsisgtl kitgult. katona, uram? Nha arra gondolok, annak nz ki. Nem. Csak az earl egyik jelentktelenebb szolgja, mint n. Egy nap szeretnk katona lenni. Valban, Simon? Ha idsebb leszek, gyakorlatozni fogok a seregszemlre, majd harcolni a kirly ellensgeivel, akik lerohanhatjk a kirlysgunkat. A szavaibl arra kvetkeztettem, hogy valaki felolvasott neki egy hivatalos kiltvnyt. Szomoran elmosolyodtam, mikzben megsimogattam Genesis nyakt. A katonskods vres mestersg. De valakinek harcolnia kell a ppistk ellen, uram. , igen, egy nap katona vagy tengersz szeretnk lenni. Vitatkozni kszltem vele, amikor kzeled patk dobogst hallottam. Megfordultam, a fradtnak tn s poros Barak llt meg az istll eltt. Simon kiszaladt, s tvette a kantrt. Na, mi trtnt? krdeztem. Menjnk be. Kvettem vissza a szalonba. Vgigsimtott a sortin, koponyjn sszerncolva a brt, majd nagyot fujt. Az earl vltztt velem kezdte tompn. Azt mondta, hogy a fl dlelttt azzal kellett elpocskolnia, hogy a halottkmet meggyzze, ne szljon a Queenhithe-ben tallt holttestekrl pr napig. Tombolt, amikor megtudta, hogy a Bealknap szra brsra irnyul erfesztseid csak arra voltak jk, hogy elmenjen Richhez.

212

Nem tudhattam, hogy Rich vdpajzsot jelenthet Cromwell ellen. Mert nem is. Az earl magn kvl volt pusztn az tlettl is. gy vli, Rich eltlozta a hatalmt Bealknapnek, aki hitt neki. Most elkldte embereit, hogy keressk meg Richet, s kiderti, mire gondolt Bealknap. Azt mondta, ha Rich tud a grgtzrl, gy vagy gy kiszedi belle. Azutn nem irigylem Bealknap bartunkat. Megcsvltam a fejem. Valami hibdzik. Bealknap egy gazember, de nem ostoba, amikor a sajt rdekeirl van sz. Nem mondta volna, amit mondott, hacsak nem tudta, hogy biztonsgban van. Van valami, amirl mi nem tudunk. Volt mg egy dolog, amit az earl mondott: tudja, hogy szereted sszegyjteni az sszes tnyt, s kiterteni ket az asztalra, mieltt levonod a kvetkeztetst, de erre most nincs id, gyorsabban kell cselekedned. Keseren felnevettem. Egy olyan okos ellensggel szemben, mint a mink, egy olyan sszetett s titkos gyben, mint ez? Azt hiszi, csodatev vagyok? Ez taln tle krdezd. Fel s al jrklt a whitehalli irodjban, mint egy kitrsre ksz medve a veremben. s rmlt volt. Azt mondta, menjnk most rgtn a Bartyba, mg ma. Ez az alkalmas id, amikor Richet beviszik kikrdezsre. Fel akarja nyittatni azt a koporst. Barak lehuppant a prnkra. Arca napbarntottsga alatt szrke rnyalat rzdtt; a mlt jszaka esemnyei mg az ers szervezett is kikezdtk. Hogy van a vllad? krdeztem. Fj, de mr jobb, mint volt. s a te karod? Ugyanaz. Elviselhet. Egy pillanatra eltprengtem. A St. Bartholomew-ba egyedl akartam menni; ha a grgtz ott volt eltemetve a katonval, el kell vinnem Guyhoz. Tudtam, hogy Barak egyenesen Cromwellhez vinn. Egyedl megyek a Bartyba mondtam, mikzben szvem hevesen kezdett verni. Fradt vagy, maradj itt. Meglepetten nzett rm. Te rosszabbul nzel ki, mint n. n le tudtam dlni odafent hazudtam , amg te a rosszkedv earllel nztl szembe. Hagyd, hogy egyedl menjek. Mi van, ha Toky arra jr? Nem lesz gond. Habozott, de megknnyebblsemre mlyebbre sppedt a prnk kz. Rendben. Jzusom, nem hiszem, hogy valaha is voltam ilyen fradt. Az earl azt mondta, Madam Neller megfizet az rulsrt, ha vge az gynek. Remek. Simonnal hozatok be neked srt. Stteds eltt visszatrek. Rendben. Felnevetett. Azt hiszem, a fi azt hiszi, valamifle zsoldos vagyok. Mindig azt krdezi, mit csinlok Lord Cromwell szmra, hogy csatkba kld-e. Most mindkettnket abba kldtt. Ne hagyd, hogy Simon zaklasson. Nem okoz problmt. Rm nzett. Sok szerencst. Kimentem a szobbl, s meglltam a folyosn. Megknnyebbltem Barak beleegyezstl, de bnsnek is reztem magam. Nyilvnvalan most mr megbzott bennem; ktlem, hogy egy ilyen tra elengedett volna egyedl egy httel ezeltt. Megborzongtam a gondolatra, hogy Barak megtvesztsvel egyben Cromwellt is megtvesztettem. A ks dlutni hsgben az utck vgig csendesek voltak Smithfieldbe menet. Amikor befordultam a lovammal egy trre, egy megrakott szekr jtt szembe velem, a bakon egy arct ronggyal eltakar regemberrel. A szekren rgi csontok, emberi bordk, les medence- s combcsontok lltak profn kupacba rakva, amelybl koponyk kukucskltak ki gnyos vigyorukkal. srgi halotti leplek rothadt foszlnyai szttk t a csontokat, s ahogy a kocsi

213

elgrdlt mellettem, megreztem a srok nyirkos, beteges szagt. Tudtam, hogy a monostori temetkbl elkerlt sok csontvzat Lambeth mocsaraiba hordtk ki, ahol csendben sztszrtk ket; ezek itt minden bizonnyal a Bartybl szrmaztak. Remltem, hogy mg idben rkezem; Rich azt mondta, pr napba beletelik, mire eljutnak az ispotly temetjbe. Kellemes szellt reztem az arcomon, mikzben tlovagoltam Genesisszel Smithfielden. Br az anabaptistk megtagadtk nzeteiket, az elksztett mglya mg ott llt, a lelg vasbilincsek fenyegetn emlkeztettek a rendeltetsre. A perjelsg kapuhznl a Vagyongyi Brsg j re llt, egy lelkes fiatalember, aki tudni akarta clomat. tkozdtam, amikor eszembe jutott, hogy Baraknl maradt Cromwell pecstje, de az gyvdi talrom, s az earl nevnek emltse biztostotta a bejutsomat. rdekldtem nla a temetk kissi munklatainak helyzetrl, mire a frfi meglepett arcot vgva elmondta, hogy a munka az ispotly temetjben ppen csak elkezddtt. Odahvott egy msik rt, egy beesett arc, sntikl regembert, hogy vezessen oda. Az reg keresztlvezetett az pletek labirintusn nmelyiket leromboltk, msok lakhelyekk trtn talaktsukra vrtak a Little Britain Streeten t a perjelsg ispotlya mgtti terletig. A tvolban ltni lehetett a magas, lrsekkel elltott vrosfalat is. Mennyire haladt elre a munka? krdeztem. Tegnap kezdtk morogta. Tbb szz srt kell kisni. Mocskos munka, kztudott, hogy a hullk szaga pestist hozhat. Idefel jvet lttam egy csontokkal megrakott kocsit. A munksok nem tisztelik a holtakat. Ez az egsz arra az idre emlkeztet, amikor Franciaorszgban harcoltam, s a holttesteknek sehol sem adtk meg a vgtisztessget. Keresztet vetett. Szomoran elmosolyodtam. A lovszfim katona akar lenni. Elg nagy ostobasg tle. Az regember lehalktotta a hangjt, amikor befordultunk egy sarkon. Itt vagyunk. Vigyzz ezekkel az emberekkel, uram. Durva fickk. A ltvny, ami elnk trult, akr egy, az utols tletrl kszlt rgi festmny rszlete is lehetett volna. Egy szles, srkvekkel zsfolt temett stak fel. A nap kezdett lenyugodni az ispotly plete mgtt, s ers okkersrga fnnyel vonta be a helysznt. A munkt pontosan megszerveztk: minden egyes kisott koporst kt frfi vitt egy bakra lltott asztalhoz, amelynl egy hossz kpenyes vagyongyis hivatalnok lt egy rnokkal. Amikor az rnok orra eltt felnyitottk az egyik koporst, a frfi felllt, beletrt, s blintott, mire a munksok kiszedtk a csontokat, s egy ott vrakoz szekrre halmoztk ket. Az rnok ezutn kiemelt egy kis trgyat, s a hivatalnok el helyezte. Egy kicsivel odbb pihent tartottak; egy csapat munks egy koponyval futballozott, ideoda rugdostk. Mialatt figyeltk ket, a koponya egy ers rgst kveten egy srnak csattant, s szz darabra trt. A munksok felnevettek. Az regember megrzta a fejt, s a hivatalnokhoz vezetett, aki hideg pillantssal mrt vgig. Alacsony, kvrks fick volt, keskeny szjjal s pici, les szemmel, a vagyongyisek kivl megtestestje. Segthetek, gyvd r? krdezte. Igen, uram, Lord Cromwell megbzatsbl jrok el. Te vagy a felels az itt zajl munklatokrt? Habozott. Paul Hoskyn vagyok, a Vagyongyi Brsgrl. Az regember fel biccentett. Elmehetsz, Hogge. Matthew Shardlake vagyok, a Lincoln's Innbl mutatkoztam be, miutn az reg elbicegett, amitl furcsn kiszolgltatottnak reztem magam. Egy srt keresek, amely gy hiszem, valami rdekeset tartogat a gazdm szmra. Hoskyn szeme sszeszklt. Minden rtkeset megtartunk Sir Richard szmra, hogy megvizsglhassa.

214

Igen, tudom. Lehajoltam, hogy megszemlljem az asztalon hever trgyakat. Aranygyrk s jelvnyek, apr trk s ezstdobozok sorakoztak, a hall beteges illatt rasztva. Ez nem egy rtkes trgy. Csak rdekes. Gyanakodva mregetett. Fontosnak kell lennie, ha az earl idekldtt rte. Sir Richard tud rla? Nem. Az earl egy msik gyben rte kldetett. Valsznleg most van nla. Valjban csak rgszeti rtke van. Sose hallottam, hogy az earlt ilyen dolgok rdekelnk. Pedig igen. s n is rdekldm a rgisgek irnt tettem hozz, szintnek sznt hangon. A trtnetet idejvet kitalltam. Nemrg pldul talltam pr kvet a Ludgate-be ptve, amin hber feliratok vannak. Tudod, ezek egy rgi zsinaggbl szrmaznak. Minden rgi dolog rdekel. A hivatalnok felmordult, az arca mg mindig gyanakv volt. Azt gondoljuk, hogy ez az itt elfldelt frfi egy klfldi zsid volt folytattam lelkesen , s zsid trgyak lehetnek vele eltemetve. A zsid tanulmnyok most, hogy az testamentumot szles krben olvassk, nagyon rdekldst keltenek. Van brmi felhatalmazsod az earltl, amit meg tudsz mutatni nekem? Csak a neve feleltem, a fick szembe nzve. sszeszortotta kis szjt, majd felkelt, s tvezetett a temet megbarnult fvn. A srkvekre nztem; kicsik voltak, olcs homokkbl kszltek, a rgebbieken olvashatatlann vlt feliratok. A mlt szzad kzeprl szrmaz srkvet keresek. A nv St. John. Az a fal mellett lesz. Egyelre nem akarok ott satni tette hozz bosszsan. Az felbortan a munkatervemet. Az earl ezt kvnja. Sztnzett a srok kztt, majd megllt s egyikre rmutatott. Ez az? A szvem nagyot dobbant az izgatottsgtl, amikor elolvastam az egyszer bevsst. Alan St. John, egy trkk ellen harcol katona, 1423-54. Csak harmincegy ves volt, mikor meghalt. Nem tudtam, hogy ilyen fiatal volt, mindenki reg katonaknt emlegette. Ez az feleltem csendesen. Klcsnvehetem kt emberedet? Hoskyn a homlokt rncolta. Egy zsidt nem temettek volna megszentelt fldbe. s nem keresztny neve lenne. Akkor igen, ha kikeresztelkedett. A nyilvntartsok szerint ez a frfi a Domusban volt. Megrzta a fejt, majd odament a futballoz frfiakhoz. Bartsgtalan pillantsokat vetettek rm. Tudtam, hogy azoknak, akik a vagyongyiseknek dolgoztak, knny dolguk volt, s nem szerettk a klssket, akik tbbletfeladatokkal rontottak rjuk. Kt frfi trt vissza Hoskynnal, vllukon sval. St. John srjra mutatott. Azt akarja, hogy ezt sstok ki. Szljatok, amint feltrttok. Ezzel Hoskyn visszament az asztalhoz, amire kzben jabb hrom koporst tettek fel. A kt munks, nagydarab fiatal frfiak foltos ruhkban elkezdtk sni a kemny, szraz fldet. Mirt sunk? krdezte az egyik. Egy lda aranyrt? Semmi rtkesrt. Szrkletkor abba kell hagynunk a munkt. A vrvrs gre pillantott. Ez ll a szerzdsnkben. Csak ezt az egy srt kell mondtam engeszteln. Mordult egyet, s visszahajolt feladathoz.

215

St. Johnt mlyre temettk, a fny egyre halvnyult s vrsdtt, mire az s fhoz koppant. A frfiak kistk a fldet a kopors krl, majd melllltak. Valami stt fbl kszlt, olcs dolog volt. szrevettem, hogy tbb msik munks is odajtt, s minket figyelt. Gyernk, Samuel mondta az egyik. Mr ideje mennnk. Majdnem stt van. Nem kell kivenni a koporst mondtam. Csak nyisstok ki ott, s segtsetek le. A msik munks lesegtett a srba, majd kimszott, s odakiltott Hoskynnak, hogy vgeztek. A Samuelnek nevezett frfi addig feszegette az sjval a koporsfedelet, amg egy reccsenssel kinylt. Lecssztatta, majd hpogva htrahklt. Az Isten szerelmre, mi ez a bz? reztem, hogy a szr felll a nyakamon. Ugyanaz az ers szag volt, ami elz jjel Gristwood asszony hznak lpcsin csapta meg az orromat. Lassan lehajoltam, s belenztem a koporsba. A naplemente vrs fnynl St. John maradvnyai furcsn bksnek tntek. A csontvza a htn fekdt, keresztbe tett karokkal. A koponyja az egyik oldalra fordult, mintha aludt volna, az llkapcsa zrt volt, nem nyitva vicsorgott, s mg r volt tapadva nhny barna szrszl. A halotti lepel elrohadt, csak pr penszes rongymaradvny maradt a kopors aljn. s kztk egy kis nedny, akkora, mint egy ember kle. Egy repeds hzdott a tetejn, de amikor lehajoltam, s vatosan felemeltem, reztem, hogy majdnem tele volt. Igazam volt, gondoltam. Megtalltam. Mi az? krdezte Samuel. Hangja csaldottan csengett, ktsgtelenl mgis arany csillansra szmtott. Ide hvta a trsait. Hozzatok egy fklyt. Alig ltunk itt! Megfordulva lttam, hogy egy frfi egy g fklyt lendt a sr szle fel, le akarta nyjtani. Ne! kiltottam. Csak tzet ne! Mirt ne? krdezte homlokt rncolva Samuel. Ez boszorknysg mondta valaki ms. Az egy keresztnygyilkos zsid ott lent. Samuel keresztet vetett, s mormogs futott vgig a csoporton. Kimsztam, vatosan tartva az ednyt. Senki nem hajolt le, hogy segtsen nekem, s a koporsn kellett egyenslyoznom, amg egy kzzel kisegtettem magam. A sr szln lltam, ersen zihlva. Hoskynt kerestem, de nem volt az asztalnl, s mshol sem lttam. Krlbell tz munks llt krlttem, ellensges s rmlt arccal, nmelyiknl fklya volt. tkozott ppos mormolta valaki. Ekkor lpsek hangja hallatszott, s mindenki megfordult. A frfiak gy hajoltak meg, majd egyenesedtek fel, mint bza a szlben, ahogy feltnt a tollas kalapban s srga selyemkpenyt visel Sir Richard Rich fenyeget alakja. Hoskynnal a nyomban belpett a csoport kzepre. Emberek kiltotta lesen hagyjatok magunkra. Mindannyian. A munksok eltntek, mint a fst, Samuel is villmgyorsan kimszott a srbl, s kvette ket. Egyedl maradtam Richcsel s Hoskynnal, a kis ednyt tart kezemet a htam mg rejtettem. Rich a srba nzett. Hideg szeme tfutott St. John maradvnyain, majd visszafordult hozzm. Jzusom, micsoda bz. Krisztus vrre, Shardlake uram, gy tnik, nem tudod tvol tartani magad a Bartytl. Elszr a kertemben talllak a mosott ruhm kztt, most pedig a srokat satod ki, csecsebecskrt kutatva. Mly levegt vettem. Lord Cromwell megbzsbl vagyok itt Trelmetlenl intett. Hoskyn mr elmondta. Dajkamesnek hangzik. Az earl nem gyjti a monostori relikvikat, hanem elgetteti. Nem relikvit kerestem, uram. n n azt hittem, Lord Cromwell maghoz kretett Semmit nem tudok errl, egsz nap ellenrzsen voltam rncolta a homlokt Rich. Nehz tled megszabadulni, Shardlake. A sr fel biccentett. Ha rjvk, hogy a sajt szaklladra cselekedtl, odarakatlak a szag mell Egy szolga futott fel, Rich sszehzott szemldkkel fordult meg, s ingerlten nzett r. Sir Richard lihegte a frfi srgs zenet. Lord Cromwelltl. Az emberei egsz nap prbltak fellelni tged. Azonnal ltni kvn a White-hallban.

216

Rich meglepett pillantst vetett rm. sszeszortotta szjt, majd az inashoz fordult. Ksztstek el a lovamat. Visszafordult hozzm. Kezdesz nyg lenni, Shardlake mondta. A hangja mly s dhs volt. Komoly nyg. s n ezt nehezen viselem- Vigyzz. Ezzel megfordult s elstlt, Hoskyn utna kacszott. Ersen megszortottam az ednyt, aztn kocsonyaknt remeg lbakkal gyorsan kistltam a temetbl.

217

Harminctdik fejezet
A hlszobmban ltem, s az asztalomra tett grgtzzel teli ednyt nztem. Hoztam egy tnyrt a konyhbl, s rntttem egy keveset a barnsfekete, sr folyadkbl, ami gy fnylett, mint egy varangy bre. Az asztalt az ablakhoz hztam, hogy eloszlassam az anyag keser bzt. A gyertyt a biztonsg kedvrt a szoba msik felben hagyt am, br ez azt jelentette, hogy nem volt elg fny a tovbbi vizsglathoz. Valjban fltem tle. Holnap, dntttem, elviszem Guyhoz. sszerezzentem a kopogstl az ajtn. Nem trdve a htamba nyilall fjdalomtl sietsen lefedtem az ednyt s a tnyrt egy ruhval, mikzben kikiltottam: Egy pillanat! n vagyok felelte Barak az ajtn keresztl. Bejhetek? n ltzkdm. Vrj meg a szobdban, mindjrt tmegyek. Megknnyebblten hallottam a lptek tvolodst. Beleszagoltam a levegbe, de a szag nem volt ers, s nem rhetett el hozz az ajtn keresztl. Nyitva hagytam az ablakot, majd gyorsan kilptem a szobbl, s bezrtam az ajtt magam mgtt. Amikor flrval azeltt visszatrtem a St. Bartholomew-bl, Barak mg aludt, s nem bresztettem fel. Kopogtattam az ajtajn, s kzben eszembe jutottak a reformtorok kztt arrl zajl vitk, hogy az ember a szemltomst ellentmondsos bibliai rszek kzl melyiket kvesse, az Istennek kell engedni, hogynem az embereknek4 vagy a minden llek engedelmeskedjk a fels hatalmassgoknak5 rszt. n mindig az elst rszestettem elnyben. Tudtam, hogy most hazudnom kell Baraknak, s ez nem tetszett, de a szvemben gy reztem, hogy a helyes t az, ha Guyhoz viszem el a grgtzet. Vgigfutott rajtam a hideg arra a gondolatra, hogy ha a szolga nem rkezett volna meg akkor, taln Rich lenne. Br amennyire tudom, akr ennl sokkal tbb is lehet nla. Barak az gyn lt, s gyszos kppel egy pr koszos harisnyt vizsglt. Az egyik ujjt tdugta egy lyukon. A kemny lovagls ra mondta. Biztos vagyok benne, hogy Lord Cromwell kifizet neked egy j prat. A szoba rendetlen volt, koszos ruhk s zsros tnyrok bortottk a padlt s az asztalt. Eszembe jutott, hogy elz segtm, Mark milyen rendben tartotta ezt a szobt, ami valamikor az v volt. Barak labdv gyrta a szakadt harisnyt, s a sarokba hajtotta. Szerencsvel jrtl a Bartyban? Nem. Kistuk a srt, de semmit nem volt benne, csak St. John csontvza. Rich is ott volt. Odajtt, s tudni akarta, hogy mi jratban vagyok. A fenbe. Mit mondtl a seggfejnek? Azt hittem, hogy baj lesz, de ppen akkor kapta meg Lord Cromwell zenett, s elsietett. Barak shajtott. Egy jabb kihlt nyom. Meg kell vrnunk, mit szed ki az earl Richbl. zenetet kld, ha beszlt vele. s holnap Marchamount is visszatr. Elmegyek hozz, tallkozom vele. Barak blintott, majd rm nzett. Kszen llsz megint megprblni a kutat ma jszaka? Az earltl rkig nem jn mg zenet, lehet, hogy egszen holnap re ggelig. A vllam is jobban van. Ugyan messze voltam a kszen llstl, a testem a fejem bbjtl a talpamig sajgott a fradtsgtl, s a karom is fjt, de meggrtem, s vgl is Elizabethrt egyeztem bele elejtl fogva mindenbe. Kimerlten blintottam. Csak egynk valamit, aztn indulhatunk.
4 5

Apostolok cselekedetei 5:29 (fordtotta Kroli Gspr) Pl levele a Rmabeliekhez 13:1 (fordtotta Kroli Gspr)

218

Remek tlet, n is hes vagyok. Barak szemmel lthatan felfrisslt a pihenstl, leugrott az gyrl, s elindult lefel. n kvettem, mikzben a megtvesztse miatti bntudatom marcangolt. Joan sr levest ksztett neknk, amit a szalonban szolglt fel. Barak megvakarta szinte kopasz fejt. A fenbe, ez viszket, a francba. Mostantl sapkt kell viselnem, ha kimegyek. Utlom, hogy az emberek megbmulnak, a fejem olyan kopasz, mint egy madr segge, mint valami vn trotli Egy hangos kopogs szaktotta flbe a bejrati ajtn. Ez az zenet lesz llt fel. Gyors volt. Joan azonban Joseph Wentwortht ksrte be egy pillanattal ksbb a szalonba. Kimerltnek ltszott, ruhja poros volt, csapzott haja izzadtsgtl fnylett. Megviselt szempr nzett rm piszkos arcbl. Joseph szltottam meg , mi trtnt? A Newgate-bl jvk kezdte. Haldoklik, uram. Elizabeth haldoklik mondta, s abban a pillanatban knnyekben trt ki a nagydarab frfi, mikzben arct eltakarta kezvel. Leltettem, s megprbltam lenyugtatni. Megtrlte arct egy koszos zsebkendmaradvnnyal, ugyanazzal, ami aznap volt nla, amikor elszr jtt a hzba; amit Elizabeth hmzett neki. Felnzett rm, tehetetlenl s zaklatottan, szemltomst elfeledte korbbi haragjt az elrehaladsom hinya miatt. Mi trtnt? krdeztem megint. Kt nappal ezeltt Elizabeth megint kapott egy cellatrsat. Egy gyereket, egy rlt kolduslnyt, aki mindenfel rohanglt a vrosnegyedekben, s akrkivel tallkozott, azzal vdolta, hogy elrabolta a kisccst. Bajt kevert egy pksgben a Cheapside-on Valamelyik nap lttuk t A pk panaszt tett. A konstbler begyjttte a lnyt, s levitte a Verembe. Elizabeth vele sem beszl, ahogy az regasszonyhoz sem szlt, akit felakasztottak... elhallgatott. Br akkor vadult meg, amikor az regasszonyt elvittk. Ugyanez trtnt megint? Joseph fradtan megrzta a fejt. Nem. Amikor ma reggel bementem megltogatni Lizzyt, a brtnr azt mondta, hogy a gyereket egy orvos megvizsglta, majd elvittk a Bedlamba. gy gondolta, rlt. De azt mondta, hogy amikor mlt jjel telt vitt nekik, hallotta, hogy Lizzy s a lny beszlgetnek. Nem hallotta, hogy mit mondtak, de megjegyezte, mert ez volt az els alkalom, hogy Elizabethet beszlni hallotta, s a kolduslny is mogorva s csendes volt, amita a Verembe kerlt. Mi volt a neve? Sarah, azt hiszem. A testvrvel mindketten rvk, kirgtk ket a St. Helen lelenchzbl, miutn a zrdt bezrtk. Shajtott. Ma reggel Elizabeth csak lt, beesett szemmel, sem rm, sem az ltalam vitt telre nem nzett, pedig mg az utols adag tele is ott hevert rintetlenl. Aztn mikor ma este mentem Elhalt a szava, fejt ismt a kezbe temette. Joseph kezdtem , remlem, hogy holnap hrt viszek neked. Tudom, hogy attl tartasz, elfeledkeztem rlad Felnzett rm. Csak te vagy nekem, Shardlake r. Te voltl az egyetlen remnyem, de most attl flek, tl ks van. Ma este Lizzy eszmletlenl fekdt a szalmn, az arca tl fo rr volt. Tfusza van, uram. Barakkal sszenztnk. A tfuszos megbetegedsek gyakoriak voltak a brtnkben, a bzs szalmbl rad szrny nedveknek tulajdontottk ket. Nha egsz fogdk haltak bele, s egyszer az Old Bailey-t is megtmadta, mg a tankat s a brkat is. Ha Elizabeth elkapta, sovny eslyei voltak.

219

Az rk nem mennek a kzelbe shajtotta Joseph. Mondtam, hogy fizetek, hogy jobb helyre vigyk, kertsenek neki orvost. Br isten tudja, hogyan, gy hallottam, a hsg tnkretette a termsemet. A hangja kezdett hisztrikuss vlni. Kimerlten fellltam. Akkor kzbe kell lpnem. Felelssget vllaltam Elizabethrt, s itt az ideje, hogy tegyek is rte. Elmegyek veled a brtnbe. Tudom, hogy kpesek jobb elhelyezst biztostani brkinek, aki fizet rte. s ismerek egy patikust. Ha valaki meg tudja gygytani, az . Orvosra van szksge. Ez az ember orvos, br klfldi szrmazsa miatt nem engedik, hogy itt praktizljon. De a dja Az az n dolgom majd ksbb visszafizetheted. Isten tudja mormoltam , ez legalbb valami tiszta s egyrtelm tennival. n is jvk, ha szeretnd ajnlkozott Barak. Te? Joseph rmeredt, egy kicsit megbmulta, ekkor vette szre elszr a leborotvlt fejt. Ksznm, Barak. Akkor induljunk. Elkertem Simont, hogy fusson el egy zenettel Guyhoz, megkrem, hogy jjjn a Newgate-be. Isten tudja honnan, de talltam mg valamennyi ert magamban. Joseph taln nfelldoznak gondolt, de gy reztem, ha Elizabeth meghal most, mieltt lejr az idnk, azok utn, amikhez az rte hozott dntsem vezetett, az az let elviselhetetlenl keser irnija lenne. A brtn jszaka sttnek s baljsnak tnt, a tornyai fenyegeten magasodtak a csillagos gbolt eltt. A tmlctart lmos volt, s mrges, hogy felbresztettk, amg egy shillinget nem nyomtam a kezbe. Elhvta a kvr brtnrt. Teljesen elkpedt, amikor a fnke megmondta neki, hogy vigyen minket a Verembe, s a szoksos durva trflkozsa nlkl vezetett le. Gyorsan kinyitotta az ajtt, s sebesen visszahzdott az tellenben lv falhoz. A vizelet s rossz tel szaga, ami megttt minket a cellban, frtelmes volt, kaparta a torkunkat, s knnyeket csalt a szemnkbe. Orrunkat a ruhaujjunkba temettk, amikor bementnk. Elizabeth eszmletlenl hevert a szalmn, vgtagjai keresztbe vetve. Mg gy is meggytrt volt az arca, a szeme lzas lomban mozgott lehunyt szemhja mgtt. Kivrsdtt, visszatasztan kopasz feje lnk rzsasznben fnylett. A homlokra tettem a kezem. Josephnek igaza volt, tzelt a lztl. A tbbieket kiintettem, majd a foglrhoz lptem. Figyelj mondtam , tudom, hogy odafent vannak knyelmes szobitok. Csak azoknak, akik fizetnek. Fizetnk mondtam. Vigyl vissza a tmlctarthoz. A foglr visszazrta az ajtt, s miutn intettem a tbbieknek, hogy maradjanak htra, kvettem a tmlctart szobjba, egy kellemes helyisgbe, dunyhs ggyal s falikrpittal. A frfi az asztalnl lt, aggd kifejezs jelent meg kemny vonsain. Meghalt mr, William? krdezte. Nem, uram. Hallgass ide kezdtem megint. Ki akarjuk vinni arrl a rossz levegrl. Fizetek egy j szobrt. A tmlctart megrzta a fejt. Ha elmozdtjuk, azzal csak elterjesztjk a lzat a brtnben. s a br parancsa az volt, hogy a Veremben kell maradnia. n vllalom a felelssget. Ismerek egy patikust, aki segthet rajta. Taln meg tudja gygytani a lzt. s akkor nem fog elterjedni, nem igaz? Mg mindig ktelkedve nzett. Ki fogja felvinni oda? n nem megyek a kzelbe, s az embereim sem.

220

Egy pillanatig haboztam, majd azt mondtam: Mi felvisszk. Valahol biztosan van egy hts lpcs, amit hasznlhatunk. sszeszortotta az ajkt. Kt shilling az r jszaknknt. Megmutatom, hova vihetitek. Mg a tfusztl val flelme ellenre is mohsg csillant les szemben. Rendben blintottam, br az r vrlzt volt. Az ersznyemrt nyltam, s feltartottam egy arany flangyalost. t jszakra. Ez fedezi a kltsgeket, amg Forbizer el nem kerl. Ez meggyzte a gazembert. Blintott, s kinyjtotta a kezt az rmrt. Rmlom volt felmszni ngyemeletnyit a Verembl a flangyalosomrt kapott toronyszobba. Az r jcskn elttnk ment egy gyertyval, mg Barak s Joseph az eszmletlen Elizabethet cipelte. n a flig-meddig vonszolt szegny lny mgtt msztam fel a klpcsn, Elizabeth s Barak lenyrt fejei furcsa rnyakat vetettek a falakra. Borzaszt szag radt szegny lny mosdatlan, lzas testbl. Mikzben nehzkesen felfel lpkedtem, rjttem, hogy ismt az erm vgn jrok, s biztosan nem jutok el a kthoz aznap jjel. Az r egy vilgos, levegs szobba vezetett minket. Bent knyelmes, takarval bortott gy, egy asztalon vizeskancs, s egy nagy, rcsos, de nyitott ablak fogadott minket; egy nemes fogoly szobja. Joseph s Barak az gyra fektettk Elizabethet. Nem volt tudatban az tkltztetsnek, csak kicsit mozdult meg s felnygtt. Majd egy nevet mormolt: Sarah. , Sarah. Joseph beharapta a szjt. A lny, akit a Bedlamba vittek suttogta. Blintottam. Taln ha felpl, vgre beszlni fog, elmondja, mirt zaklatta fel ennyire. Mindent elmond neknk, amit megtartott magnak, mg mi miatta aggdtunk tettem hozz hirtelen kesersggel. Joseph rm nzett, s lgyan azt mondta: n is mrges lettem r. Shajtottam. A patikus bartom hamarosan itt lesz. Nagyvonal vagy, uram mondta Joseph. Mennyibe Felemeltem a kezem. Nem, Joseph, ezt majd ksbb megbeszljk. Barak, kimerltnek ltszol. Haza kellene menned. Maradok mondta. Szeretnm ltni, hogy az reg mr tud-e rajta segteni. Furcsa, st, meghat volt ltni, hogy mennyire magval ragadta Elizabeth sorsa. Mgis, nem akartam ott tudni, amikor Guy megjn; a grgtz nednyt a kpenyem zsebbe rejtettem. Nem, menj utastottam lesen. Nem akarom, hogy megkockztasd a tfuszt, ersnek kell lenned. Vonakodva blintott s kiment. Megragadtam a grgtz ednyt, mg Joseph mellett llva csendben Elizabeth lzas llegzett hallgattam. Guy egy rval ksbb jtt meg. Maga a tmlctart ksrte fel, s a barna arcra bmult kimeredt szemmel, amg lesen rszlva el nem kldtem. Bemutattam Guyt Josephnek, aki hasonlkpp meglepetten nzte, de Guy nem mutatta annak jelt, hogy szrevette volna ezt. Szval ez az a szegny lny, akinek a gondjai aggasztottak mondta nekem. Igen. Elmesltem neki a lza kitrst. Egy hossz pillanatig csak nzte Elizabethet. Nem hiszem, hogy tfusz mondta vgl. A lza ersebb lenne. Nem vagyok biztos benne, mi ez. Segtene, ha ltnm a vizelett. Van jjeliednye? A Veremben a szalmra kellett vizelnie. Megrzta a fejt. Akkor adok neki valamit prbakpp, ami megprblja levinni a lzt, s j lenne, ha lemosdathatnnk, s ezt a koszos ruht leszedhetnnk rla.

221

Joseph elvrsdtt. Uram, aligha hiszem, hogy szmomra illend lenne t ruhtlanul ltni n megcsinlom, ha akarod. Az n szakmmban egy meztelen test nem j ltvny. Tudsz neki venni j ruht, s elhozni ide holnap? Igen. Hogyne. Mikzben figyeltk, Elizabeth megmozdult, s egy kis nygst hallatott, majd visszahanyatlott. Guy megrzta a fejt. Micsoda fjdalom s dh van ebben az arcban, mg akkor is, amikor az elmje alszik. Van valami remny, uram? krdezte Joseph. Nem tudom felelte szintn Guy. Ez egyike lehet azon eseteknek, amikor nagyon sok mlik azon, hogy a szenved akar-e lni. Akkor biztosan meghal mondta a frfi. Ugyan, ezt nem tudjuk mosolygott szelden Guy. s most, ha magamra hagytok, lemosdatom. Josephfel kint vrunk, mg Guy elvgezte a feladatt. Nem tudok nem dhsnek lenni, uram shajtotta. De mindazon dolgok ellenre, amiken keresztlmentem miatta, mg mindig szeretem t. Megrintettem a vllt. Ez nagyon szinte beszd, Joseph. Egy id mlva Guy behvott minket. Elizabethet a takar fedte, s valamifajta olajat gyjtott egy lmpsban, amely des illattal tlttte be a szobt. Egy kosztl fekete rongy szott a vizeskannban. Elizabeth arca tiszta volt, els alkalommal lttam ilyennek. Nagyon csinos mondtam. Milyen szomor, hogy ide jutott. Szomor ez, akr csinos, akr csnya mondta Guy. Mi ez az illat? krdezte Joseph. Citromfzet. Guy elmosolyodott. Nha, amikor a llek szenved, a visszataszt vagy durva krnyezet mg mlyebbre taszthatja a sttsgbe. Ezrt a fny s tisztasg, valamint a finom illatok segthetik, hogy javuljon a kedlye, taln meg is rinti, amg eszmletlenl fekszik. Szernyen vllat vont. Legalbbis n gy gondolom. Rnk nzett. Mindketten kimerltnek ltszotok. Aludnotok kellene. n itt maradok vele reggelig, ha kvnjtok. Ezt nem krhetem tiltakozott Joseph. Krlek, rmmel teszem. n is maradok mg egy kicsit, van valami ms is, amirl beszlnem kell veled mondtam. Joseph terjengs hllkodsok kveten tvozott, fradt lptei lecsattogtak a lpcsn. Nagyon ksznm mindezt, Guy hllkodtam. Nem tesz semmit, bevallom, kvncsi vagyok. Ez egy furcsa llapot. Van valami mg rdekesebb nlam mondtam. Benyltam a zsebembe, s elhztam a rongyba csavart nednyt. Ez, gy hiszem, grgtz. Senki ms nem tudja, hogy nlam van. Kicsomagoltam az ednyt, s az asztalra tettem, miutn az olajlmpst leraktam a fldre. Ne tedd gyertya kzelbe, Guy. Nehogy lngra kapjon. Amennyire csak tudta, megvizsglta az anyagot a gyenge fnyben, ujjai kzt sztkente a stt folyadkot, fintorg arckifejezssel megszagolta. Szval ez az mondta. Stt tz. Mg sosem lttam ilyen komolynak az arct. Igen. Sokat tndtem azon, hogy lehet a tz stt, de most mr ltom, hogy a folyadk feketesge miatt neveztk gy. Taln azrt is, mert sttsget hozhat az emberek letbe. Taln. A rgi knyvekben az rdg knnyeinek is hvtk. Elmesltem neki, hogyan talltam r Smithfieldben, s hogy milyen kevs hinyzott ahhoz, hogy Rich kezbe kerljn. Vidd el. Megvizsglod holnap?

222

Azokkal a felttelekkel, amikrl beszltnk. Semmit nem teszek, amivel segtek Cromwellnek ezt felhasznlni. Rendben. Megrzta a fejt. Komoly bajba kerlnl, Matthew, ha rjnne, hogy nekem adtad, ahelyett, hogy neki vitted volna el. Idegesen elmosolyodtam. Akkor gyelnnk kell arra, hogy ne jjjn r. Megrztam a fejem. Mgis, nem tudok nem gondolni arra Haboztam. Cromwell sok gonosz dolgot tett. De legalbb a szeme eltt a keresztny kzj ltomsa lebeg, mg Norfolk jra a babonasgba s sttsgbe tasztan Anglit. Keresztny kzj? Lehetsges egyltaln ilyen dolog ebben a bukott vilgban? Az elmlt ezer v krniki egyltaln nem ezt mutatjk. Ezrt dntttek hozzm hasonlan tbben is gy, hogy mg a betilts eltt elhagyjk a kolostori letet. Igen, a rgi egyhz mindig gy hitte, hogy a bns vilg egy vgs kataklizma fel halad. Az ember semmit nem tehetett, ami ezen vltoztathatott volna. s ez sok hatalommal val visszals esetn jelentett kifogst. Kemny intzkedsekre lenne szksg ahhoz, hogy a tkletes kzjt megvalsthassuk. Ha a szegnysgnek s a koldulsnak vget akarsz vetni, a gazdagokbl pldul ki kne sajtolnod a vagyonukat. Nha gy gondolom, ez j dolog lenne. Most gy beszlsz, mint egy anabaptista. Felnevettem. Nem, csak mint egy zavarodott, reg gyvd. Komolyan nzett rm. Cromwellnek azonban nem elsdleges clja a trsadalmi egyenltlensgek megszntetse, ezt tudod te is. Neki a protestns hit szmt, s a grgtzet arra hasznln, hogy ennek elrsre szrny rendet vgjon ellensgei soraiban. Szomoran blintottam. Igen, igazad van. Nem lehet rbzni. Senkire sem. Guy megknnyebbltnek tnt. Hla Krisztusnak, hogy ezt beltod. Az nednyre nzett, majd vatosan a zsebbe sllyesztette. Amint van brmi, amit mondhatok neked, tudatom veled. Ksznm. Holnap, ha lehetsges. Mr csak t napunk maradt a kirlynak tartott bemutatig. Shajtottam. s addig a napig, amikor Elizabeth visszakerl a brsg el. Mintha csak nevre reaglt volna, Elizabeth megmoccant, lba mozgott a takar alatt. Fel fordultunk. Sarah mormolta megint, majd: Az a gonosz fi. A gonosz fi. A szeme kinylt, s rtetlenl nzett rnk. Guy fl hajolt. Miss Wentworth, egy tiszta szobban vagy, a brtnben. Lzad van. n Guy Malton vagyok, egy patikus. Kedves nagybtyd s Shardlake r hozattak ide. Fl hajoltam. A szeme lztl csillogott, de gy tnt, teljesen maghoz trt. Tudtam, hogy ez egy soha vissza nem tr alkalom lehet, ezrt lassan azt mondtam: Megprbljuk kitallni az igazsgot, Elizabeth. Megprbljuk megmenteni nt. Tudom, hogy van valami a ktban a nagybtyja hznl gy tnt, visszazuhan. Isten halla suttogta. Isten halla. Micsoda? krdeztem, de a szeme megint lecsukdott. Meg akartam rzni, de Guy lefogta a karomat. Ne zaklasd tovbb. De mit rtett ezalatt? Isten halla? Az Isten hallra egy elterjedt tkozds, de Komolyan nzett rm. Az Isten halla ktsgbeess. Amikor szerzetes voltam, nha a testvreim egyike elvesztette hitt, ktsgbeesett. ltalban visszatrt a hitk, de addig megrzta a fejt gy reztk, mintha Isten meghalt volna. A kt mormolta Elizabeth. A kt. Majd ismt eszmletlensgbe zuhanva htrahanyatlott prnira.

223

Harminchatodik fejezet
Nem sokkal ksbb tvoztam. Rettenetesen kimerlt voltam, a rvid lovagls a sttben hazafel mintha egy rkkvalsgig tartott volna. Egyszer meg kellett cspnem magam, nehogy elaludjak a nyeregben. Kvncsi voltam, hogy Guy kpes lesz-e meghatrozni a grgtz sszetevit. Olyan sokan meghaltak mr, hogy ez titokban maradjon. Mire hazartem, hajnali kett is elmlt, Barak mr lefekdt a szobjban. Felvnszorogtam az emeletre, s teljesen felltzve eldltem az gyon. Azonnal elaludtam, de alvs kzben egy rmlom gytrt. Megint Forbizer brsgn voltam, s a padon lve figyeltem, amint a br teljesen kznysen jabb rabokat tl hallra. Az eltltek arcai azonban mr halott emberek voltak: Sepultus s Michael Gristwood, Bathsheba s a fivre, az r, s egy furcsa, brktnyes frfi, akirl tudtam, hogy csak az ntmunks lehet. Mindannyiuk arca szomor volt, de teljesen srtetlen, nem sztvert s vres, ahogy utoljra lttam ket. Ek kor lmomban elvettem a grgtzet tartalmaz nednyt a kpenyembl, magasra emeltem, s a fldre ejtettem. Azonnal vlt lngnyelvek csaptak ki belle, amelyek mindenkit elnyeltek: a foglyokat, a nzket, a brt. Lttam, hogy Forbizer egy sikoly ksretben felemeli a karjait, mikzben szaklla lngot fogott s sercegett. n egy pillanatig a lngtenger kzppontjban ltem rintetlenl, majd a tz sszehzdott s minden irnybl felm rohant. Ahogy elnyeltek a lngok, megreztem get forrsgukat az arcomon, s felsikoltottam. Ugyanabban a pillanatban felbredtem. les reggeli fny, s az arcomba tz forr napsugarak fogadtak, a tvolbl pedig London szz templomnak imra szlt harangzgsa hallatszott. Vasrnap volt, jnius hatodika. Merev volt a testem, minden tagom sajgott, s amg lassan tltztem, eldntttem, hogy amint ennek az gynek vge, elmegyek Londonbl. gy tnt, az gyfeleimnek elege lett bellem, s elg pnzem volt ahhoz, hogy ha vatosan beosztom, nyugodt, csendes letet lhessek vidken. Az lmomtl riadtan lebotorkltam a lpcsn, s a fogadszobba mentem. Az asztalnl lve Barakot talltam, aki bors tekintettel meredt egy levlre. Cromwelltl? krdeztem, s szintn helyet foglaltam. Igen. A Hampton Courtbl jtt, bizonyra a kirly valamelyik gye miatt van ott. Akr el is olvashatod. tlkte a darab paprt hozzm. Cromwell sajt kzrsa volt. Beszltem Richcsel. Mindketten rossz vad miatt aggdtatok, a Bealknap fickval folytatott gyleteinek semmi kze nincs a grgtzhz. Folytasstok a nyomozsotokat, mr amennyi rtelme van, s holnap ltni akarlak titeket a Whitehallban, amikor visszatrek Londonba. Letettem a levelet az asztalra. Nem tl elgedett velnk. Nem. Mi az rdgben sntikl Bealknap s Rich? Isten tudja. Majd holnap kiderl. Ma Marchamounttal kell foglalkoznunk. Jobb, ha nekiltunk. Hagytalak aludni, mert gy gondoltam, msklnben hasznlhatatlan leszel, de a fl dleltt elment. Csak ngy napunk maradt. Azt hiszed, elfelejtettem? csattantam fel, majd felemeltem a kezemet. Nincs rtelme egymst piszklni, mr mondtam neked korbban. Nincs. Megvakarta rvid hajt. A levl hangneme idegest, ez minden. Sietsen megreggeliztem, majd a poros ton elstltunk az Innbe. A tiszta, felhtlen gboltra meredve Joseph jutott eszembe, s a tnkrement termse. Kevs bza lesz, s sszel hnsg jhet.

224

Elizabethnek volt egy tudatos pillanata mlt jjel mesltem. Megemltettem ismt a kutat, s azt mondta: Isten halla. Guy szerint ez azt jelenti, hogy ktsgbe van esve. s valamint mondott mg a kislnyrl, s arrl a gonosz firl. Az unokaccsrl vagy a bolond lny testvrrl? Nem tudom. Rnztem. De ma jjel megint le kell mennnk abba a ktba. Nem halogathatjuk tovbb. Blintott. Most mr n is tudni akarom az igazsgot ebben az gyben. Az a szerencstlen teremts arra az idre emlkeztet, amikor az utcn ltem, telve az anym irnt rzett haraggal, hogy hozzment ennek a Bealknapnek a cinkoshoz. Keseren felnevetett. Taln megint az utcra kerlk, ha kiesek az earl kegybl. Mg van idnk biztattam. Remltem, hogy Marchamount bent lesz. Ktsgbeesetten remnykedtem abban, hogy brmilyen titkot tartott vissza Lady Honor, az nem volt terhel r nzve. Amikor belpt nk az udvarra, a szertarts pp vget rt a kpolnban, s az gyvdek kifel ramlottak. Meglttam Marchamountot a tmeg kzepn, az irodjhoz stlt vissza, tereblyes alakja krl hullmzott a talrja. Jhetek veled? krdezte Barak. Haboztam. Mi van, ha Marchamount valami olyasmit mond nekem, ami elvezet a Gristwoodok grgtz kszlethez? De mg egyszer nem hagyhattam ki Barakot. Blintottam, mikzben tvillant az agyamon, hogy Guy taln ppen most vizsglja azt a szrny anyagot. A szobja ajtajnl rtk utol Marchamountot. Meglepetten nzett fel. Shardlake testvrem, micsoda vratlan tallkozs. Elmosolyodott, kivillantak fehr fogai. Mi trtnt veled pnteken? Nem volt elg ers a gyomrod a medveviadalhoz? Lady Honornak nem volt kedve megnzni feleltem kurtn. Vele stltam. Barakra meredt. Ez meg kicsoda? Lord Cromwell egyik embere. A grgtz gyben van a segtsgemre. Barak levette a sapkjt, s kiss meghajolt. Marchamount szeme tgra nylt szinte kopasz feje lttn, majd kimerlten sszerncolta a homlokt. Mr mindent elmondtam neked, amit tudok. Hnyszor kell mg Ahnyszor csak jnak ltom, serjeant. gy dntttem, a nyersessg lesz a legclravezetbb mdszer. Bemehetnk? sszeszortotta szjt, de megengedte, hogy kvessk a bels szobjba. Ott lelt trnusszer szkbe, s dlyfs pillantst vetett rnk. Elrehajoltam. A Southwarkba tart hajban, serjeant, arrl beszlgettnk, hogy Norfolk hercege bizonyos nyomst gyakorol rd, mert valamit meg akar szerezni Lady Honortl. Megerstetted, hogy a Vaughan-fldek kzl akar nhnyat megkapni, cserbe azrt, hogy elsegtse az ifj Henry Vaughan bekerlst a kirly udvarba. Marchamount mozdulatlanul lt. Azonnal tudtam, hogy rzkeny pontra tapintottam. gy gondoltam, kntrfalaztl a csnakban, ezrt stnk sorn megkrdeztem Lady Honort az gyrl Uram, ehhez nem volt jogod. Egy riember ilyen krdst Lady Honor azt mondta, hogy az gy valban a hercegtl, a fldekkel kapcsolatos kvetelzsvel indult, de valami msba fordult. Visszautastotta, hogy errl tbbet ruljon el, de tudnom kell, mirl van sz. Alattomosan elmosolyodott. Szval hozzm jttl, hogy ne Cromwell-lel kelljen kiknyszerttetni belle a vlaszt? Ne foglalkoztasson az ok. Az egsz trtnetet hallani akarom, Marchamount. Semmi mellbeszlst, semmi sketelst, csak a valdi trtnetet. Htradlt szkben. Semmi kze a grgtzhz.

225

Akkor mirt olyan titkos? Mert szgyenletes. sszerncolta homlokt, s elvrsdtt. Gyengd rzelmeket tplltam Lady Honor irnt. Ezt mr tudod. Mly levegt vett. Nem akart engem, s n nem erltetem magam egy hlgyre, aki visszautastott. Smaragdkves gyrjt forgatta, majd a szemembe nzett. De a herceg igen. A herceg? sszehzta a szemldkt. Nem csak a csaldi fldjeit szeretn a fi tmogatsrt cserbe. Lady Honort a szeretjnek akarja. des istenemre, mr a hatvanas veiben jr. Marchamount vllat vont. Vn kecske is megnyalja a st. A herceg ilyen, br nem gondolnd rla, ha rnzel. Nem akarta kzvetlenl megkzelteni a ladyt nevetett keseren , ehhez tl bszke. Engem tett meg kzvettnek. Szegny Lady Honor. Marchamount knyelmetlenl fszkeldtt. Nem volt nyemre ez a feladat, uram, de nem mertem ellentmondani Norfolk hercegnek. Azt mondta, a Vaughan fi ostoba s nymnyila, ami meglehetsen igaz, s hogy nagy erfesztseket kellene tennie ahhoz, hogy elfogadtassa az udvarban. Magas rat akart cserbe. Lady Honor ismeri a hrt, hogy kegyetlenl bnik a nkkel, nem egyszer utastotta mr vissza. azonban azok kz tartozik, akiket a visszautasts csak mg jobban felizgat. Megint knyelmetlenl moccant. Megint meg kellett prblnom meggyznm a ladyt. Mondtam mr, a hercegnek nem lehet ellentmondani. Mit grt neked Norfolk cserbe? Taln nmi segtsget a lovagg tshez? Marchamount sszeszortotta ajkt. Akarok valamit tenni a csaldom jvjrt is. Elsegteni a csaldunk boldogulst, ez semmikppen sem tisztessgtelen dolog. Harminc ezst lenne a megfelel dja annak, amit tettl mondtam. Barak nyersen felrhgtt, mire Marchamount dhs pillantst vetett r. Majd rm meredt, arca mg jobban elvrsdtt. Hogy merszelsz gy beszlni velem! s te te nem vagy prtatlan tan. Magad is vgyakozol utna. Ugyan, serjeant, elveszted az nuralmad. Szval ez a teljes trtnet, ugye? krdeztem. Semmilyen kapcsolat sincs a grgtzhz? Csak ezt akarom tudni, Marchamount. Mr mondtam korbban, semmit nem tudok arrl az gyrl. Semmit. Teljesen bizonyos vagy benne? Aprcska habozs. Persze. Vrs hajba trt, majd elkezdte hergelni magt. Mr pp eleget zaklattl ezzel. Egyetlen riember sem Fellltam. Gyernk, Barak. Azt hiszem, bocsnatot kell krnem Lady Honortl. Barak felllt, s megint meghajolt Marchamount fel, kiss eltlzott, gnyos meghajlssal. A serjeant rm meredt. Megszgyentettl ez eltt a fick eltt, Shardlake mondta. Ezt nem fogom elfelejteni. Kint az udvaron Barakhoz fordultam: Mg mindig elhallgat valamit meg mernk eskdni r. De mit? Beszlnem kell Lady Honorral. Nem fog rlni, hogy megismerted ezt a trtnetet. Annak sem, ha tovbb krdezgeted. Ezen nem segthetek. Ismeri a helyzetemet. Most azonnal odamegyek. Azt hiszem, ma nem tudunk mst csinlni, de Mi az? krdeztem trelmetlenl. Ki kellett volna prselned belle, hogy mit titkol. Minden akadlynl megtorpansz mondta hirtelen tmadt ingerltsggel.

226

Rnztem. Nem torpanok meg. Ha gy rzem, hogy valaki nem fog tbbet mondani, s nincs olyan bizonytkom, amit felhasznlhatnk, megyek, s megkeresem azt a bizonytkot. Mindig gy tettem, s most is ezt fogom tenni Lady Honorral. Csak morgott egyet. Mi mst tudnk tenni? emeltem fel a hangomat kimerlten. Addig szorongattam, ameddig lehetett. Hogyan rhetnm el, hogy mg tbbet mondjon nekem? Hogyan? He? Fenyegesd meg az earllel, ahogy Bealknapet is. s nzd csak meg, az hova vezetett. Nem, most hagyom fni a sajt levben, megltom, hogy Lady Honortl megtudok-e mg valamit, aztn ksbb visszajvk. Hacsak nincs jobb tleted. Vllat vont. Nincs. Beugrok a szobmba egy percre. Belptem az irodba. Skelly egy gyertya fnynl dolgozott, amire fnyes nappal aligha volt szksge. Megint itt, vasrnap, John? krdeztem, leplezve ingerltsgemet. Felsandtott rm. Le vagyok maradva, uram. Nem volt erm tnzni a macskakaparst. Godfrey ajtaja fel fordultam. Wheelwright r bent van? Igen, uram. Godfrey csendesen dolgozott az asztalnl. Vasrnap is itt? krdeztem. Komoly tekintettel nzett rm. Isten megbocstja majd. El akarom rendezni az gyeimet. Az a hr jrja, hogy kizrnak az Innbl, ha nem krek bocsnatot a hercegtl. Szrazon elmosolyodott. Ez nagy felhborodst fog kelteni. Taln elgondolkoztatja a testvreinket, mi gyvdek kit is szolglunk, Istent s a kzjt, vagy Norfolk hercegt. Tbben azzal nyugtatjk majd lelkiismeretket, Godfrey, hogy ez udvariatlansg volt, nem vallsi krds. Akkor becsapjk magukat. Mihez kezdesz, ha htat fordtasz a jognak? Prdiktor leszek mosolygott. Hiszem, hogy Isten erre szlt. Veszlyes idk jhetnek. Ha Cromwell elbukik, gondoltam. Ha n kudarcot vallok. Ha nem jut hozz a grgtzhz. Annak gondolatra, hogy az elktelezettsgek milyen szrny szvevnyben vergdm, kis hjn eljultam, s meg kellett kapaszkodnom egy szk tmljban. Jl vagy, Matthew? Blintottam. Tl sokat dolgozom. Legalbb tbb gyed nem veszett el mondta. Remek. gy dntttem, mg egy ksrletet teszek, hogy jobb beltsra brjam. Godfrey, nem lenne szrny dolog elhajtani a rangodat, a tehetsgedet, amit oly sok ve hasznlsz? s mgis, futott t az agyamon, mikzben kimondtam a szavakat, nem pontosan ugyanerrl gondolkodtam n is? Nha Isten egy j let kezdsre szlt fel minket. s nagy szenvedseket r rnk. Feladtam. Lehet, hogy most pr napig nem leszek bent. Kilptem az irodba, ahol Barak Skellyvel beszlgetett halkan. Rlam gyjt pletykt, feltteleztem. Megyek Lady Honorhoz mondtam. Veled megyek szlt. Aztn benzek az Old Barge-ba. Nmn stltunk vissza a Chancery Lane-en. Magamban tkozdtam. Remltem, hogy Barak hagyja, hogy egyedl menjek Lady Honorhoz, mert utna gy terveztem, beugrk Guyhoz. m gy tnt, hogy ma teljesen rm akaszkodik.

227

Harminchetedik fejezet
Kivezettk a lovainkat, hogy a Citybe lovagoljunk. Barak mg mindig mogorva volt, keveset beszlt. Amikor tlovagoltunk a Ludgate alatt, szrevettem egy vilgosabb szn foltot a falban, ahol a javtsokat vgeztk. Ott voltak a rgi zsinagga kvei mondtam, csak hogy szra brjam. Barak felmordult. Fogadok, hogy az rnek volt nhny les megjegyzse Krisztus gyilkosairl, amikor elrultad neki, hogy egy zsinaggbl valk. Nem emlkszem ilyesmire mondtam, br tisztn vissza tudtam idzni, hogy ez trtnt. Ellovagoltunk a Szent Pl mellett, a hatalmas, hegyes tornya kellemes rnykot vetett rnk. Amikor ismt kirtnk a napfnybe, Barak megrntotta a lova gyepljt. Lassan nzz krbe mondta. Ne lltsd meg a lovat. A Szent Pl Keresztje mellett, a knyvrusoknl. Megfordultam, s Tokyt vettem szre, amint egy korltnak tmaszkodott, s krltte rvnyl tmegtl nem zavartatva magt, spadt, sebhelyes arcval a jrkelket frkszte. Azt hittem, eltnt csodlkoztam. Nem prbljuk meg elkapni, vagy a konstblert hvni? Ha Toky ott van, Wright sincs messze, s biztosan fel vannak fegyverezve. Nem vgyok sszecsapni egyszerre mindkettejkkel, egy reg konstbler pedig nem sokig hzn ellenk. Sokat tudnak. Ha elfognnk ket, az rengeteg gondunkat megoldan. Ezrt keresik ket Lord Cromwell emberei mindenfel a vrosban. Ez a hely idelis ahhoz, hogy lssk, ki jn be, illetve ki a Citybl. Kvncsi lennk, kit keres. Minket. Nos, minket elhibzott. Tudom, kiket bzott meg a megkeresskkel az earl, zenetet kldk nekik. Megrzta a fejt, flig elismern. k a legokosabb gazemberek, akiket valaha is lttam, gyesen cikznak ide-oda a Cityben. Zavaros vizekben szklnak, a sttsg takarsban. gy beszlsz, mint a luthernus bartod, Godfrey. Tovbb lovagolt a cheapside-i tmegben, n pedig ber tekintettel kvettem t, mg ha Toky messze mgttnk is maradt. Walbrooknl kettvltunk. Barak elment, hogy zenetet kldjn Cromwell embereinek, de a legnagyobb sajnlatomra azt mondta, egy rn bell csatlakozik hozzm Lady Honor hznl. Egytt kell maradnunk, mondta, ha Toky a kzelben jr. Nem jutott eszembe semmi kifogs, br ez azt jelentette, hogy nem jutok el Guyhoz. Barak ellovagolt, n pedig folytattam utamat a Blue Lion Streetre. Az veghznl nhny szolga az ablakokat mosta ecettel. Miutn tjkoztattak arrl, hogy Lady Honor otthon tartzkodik, s tadtam Genesist az istllfinak, betesskeltek a hzon keresztl a bels udvarra. Lady Honor egy padon lve figyelte egy szolgjt, aki a falak mentn sorakoz cserepes nvnyeket locsolta. Kk ruht viselt, szke haja fedetlen volt, csak kontyba kttte egy selyemszalaggal. dvzlskppen elmosolyodott. Matthew. Ezt a vratlan ltogatst. Meghajoltam. Elnzst krek, hogy nem jelentkeztem be elre. De Hivatalos gy? Attl tartok. Mly llegzetet vett. Nos, akkor jjjn, ljn le mellm. Edward, most elg lesz egyelre. Este fejezd be a locsolst. A frfi meghajolt, s magunkra hagyott minket. Lady

228

Honor vgigpillantott az udvaron. Flek, hogy a kis bokraim haldokolnak a hsgben. Grntalmt prbltam nevelni, de az ostoba szolgim semmit sem tudnak a nvnyek polsrl, rosszkor ntzik meg ket, s akkor is tl sok vagy ppen tl kevs vizet adnak nekik. Minden kipusztul ebben a forr idjrsban. A terms is rossz lesz. Valban? krdezte kzmbsen. De gondolom nem azrt jtt, hogy a vetsrl beszlgessnk. Nem. Lady Honor, tartozom egy vallomssal. Magamban tkoztam a zavaromat. Nem lenne szabad elnzst krnem azrt, hogy kikrdezem, hiszen ez a ktelessgem volt. Tudok arrl, hogy Norfolk hercege ldzi nt szakadt ki bellem nyltan. Vlaszt kellett tallnom a krdsre, ami felvetdtt bennem a folyparti beszlgetsnk utn. Beszltem Marchamounttal. Flig-meddig dht vrtam, de csak elfordult, s egy kis ideig nmn maga el meredt. Amikor visszafordult felm, fradt mosoly lt ajkn. Miutn a foly mellett beszlgettnk, fltem, hogy jelentst tesz rlam Cromwellnek, s bajba kerlk. Azrt krdezte meg elszr Marchamountot, hogy megkmljen az earl nyers mdszereitl? Lehet. Nagyon kedves hozzm, jobban, mint megrdemlem. gy reztem, hogyha a herceg srt kvetelseit Cromwell knyszerti ki bellem, az kevsb hagy foltot a becsletemen. Taln ostoba elkpzels volt. Sajnlom, hogy nem tudtam elkerlni, hogy tudomst szerezzek rla. De legalbb maga nem fog pletyklni rla, mint a legtbben tennk. Komoly tekintettel nzett rm. Ugye? Tudom, hogy zletes falat, lehetne rajta csmcsogni. Tudja jl, hogy ettl sokkal tbbre tartom nt, Lady Honor. Egy rvid pillanatra a kezemre tette a kezt, de gyorsan fel is emelte, br az a furcsa rzsem tmadt, mintha mg rajtam tartotta volna. Maga szletett riember shajtott. Henryt visszakldtem vidkre. Soha nem tudna magasra jutni az udvarban. gy tiszta lelkiismerettel tudtam visszautastani annak az reg vadllatnak a durva kzeledst. Nem tudtam, hogy ennyire nem kedveli a herceget. Alkalmatlan az ltala elfoglalt pozcira. Taln a kirlysg legidsebb fnemese, de a csaldfja nem nylik olyan rgre vissza. Nem gy, mint a Vaughanek mosolygott. Mly llegzetet vettem. Lady Honor, jra meg kell krdeznem, grem, most utols alkalommal: van mg brmi, amit nem mondott el nekem, s aminek brmilyen tvoli jelentsge lehet a Gristwoodok gyilkosnak felkutatsban? Trelmetlenl nzett rm. Matthew, mr megeskdtem a Biblira. Ha visszaemlkszik, azt az eskt is letettem, hogy a herceg nem gyakorolt rm semmilyen nyomst a grgtzzel kapcsolatosan. s az igazat mondtam. Soha nem tett emltst rla, s Marchamount is csak azrt, hogy figyelmeztessen nre. Mint mr mondtam, brcsak ne vezetett volna ostoba kvncsisgom a paprok elolvassra. A szembe nztem. Amikor Marchamount ma reggel a hercegrl s nrl beszlt, gy reztem, hogy mg mindig titkolt valamit. Ismt mosolygott. Ha gy is tett, annak semmi kze hozzm, eskszm. Hozzam megint a Biblit? Megrztam a fejem. Nem. Nem szksges. Bocsnatot krek. Engedkenyen nzett rm. Istenemre mondom, maga egy udvarias inkviztor. Marchamount nem rtene ezzel egyet. Az a felfjt hlyag. Ismt fonnyad nvnyeire tekintett. A sima modora ellenre egy gazember, s brmit megtenne az elrejutsrt. Vllat vont. Mondtam mr, hogy gondolkodom a vidkre val visszavonulson, a lincolnshire-i birtokomra. Elegem van a

229

Citybl, Marchamountbl, a hercegbl s mindenkibl. Gyorsan elmosolyodott. Majdnem mindenkibl. Hinyozni fog, milady. Br n is gondolkodom azon, hogy lekltzk egy csendes, vidki hzba. Meglepetten nzett rm. Nem fogja untatni a vidk? Lichfieldbl szrmazom, apmnak van ott egy sajt tulajdon fldbirtoka. Mr megregedett, s a szmtartja sem lesz fiatalabb, nehezen igazgatjk mr a birtokot. n azonban sosem voltam alkalmas a gazdlkodsra, nem is akartam sohasem ezt csinlni mosolyodtam el szomoran. De rlne, ha maga mellett tudn a fit reg napjaiban? Nem tudom vontam vllat. Mindig gy reztem, hogy szgyell engem. Mgis, gy tnik, hogy rl, ha megltogatom, amit nem teszek elg gyakran. Egy pillanatra elhallgatott, majd csendesen megkrdezte: A Wentworth lny ezen a hten ll megint brsg el, ugye? Tizedikn, cstrtkn. Nagyon beteg, lehet, hogy nem is hzza addig. Szegny Matthew. Milyen sokat vllal magra msok szenvedseibl. Kezt ismt az enymre helyezte, s ez alkalommal nem vette el. Fel fordultam, pedig felm hajtotta fejt, amikor hirtelen lptek hallatszottak az udvarban. Azonnal elhzdott. Megfordultam, s Barakot lttam kzeledni az inassal. Az inas arca kifejezstelen volt, de Barak, sapkjt kezben tartva, szlesen vigyorgott. Rosszkor jttem, ugye? krdezte. Lady Honor felllt, arca elsttlt a haragtl. Matthew, ismeri ezt a fickt? n is felkeltem. Ez Jack Barak mondtam sietsen. segt nekem. Lord Cromwellnek dolgozik. Akkor az earl megtanthatn nmi j modorra. Barak fel fordult. Hogy mersz gy rnk trni? Nem tudod, hogy kell viselkedni egy lady hzban? Barak is elvrsdtt, a szeme mrgesen villant. zenetet hoztam Shardlake rnak Lord Cromwelltl. Sose mondtk, hogy egy hlgy eltt meg kell hajolnod? s mi van a fejeddel ? Tetves vagy? Jobb, ha nem terjeszted ket a hzamban. Olyan nyersen beszlt, ahogy mg sose hallottam, de Barak klnsen udvariatlan volt. Nagyon sajnlom, Lady Honor szltam kzbe gyorsan. Taln tvoznunk kellene. Alig tettem egy lpst, amikor elakadt a llegzetem, ahogy a fejem megszdlt. A lbam hirtelen elnehezlt, s szinte rzuhantam a padra. Lady Honor arca azonnal aggodalommal telt meg. Matthew, mi a baj? Felkzdttem magam, noha a fejem mg mindig kavargott. Sajnlom a hsg Jjjn be mondta. Te meg csattant Barakra segts a gazddnak. Ez a te hibd. Barak kemny pillantst vetett r, de a karomat a vllra emelte, s besegtett a szalonba, ahol egy prnahalomra ltetett. Lady Honor egy intssel kikldte. Barak jabb dhs pillantst vetett r, de elhagyta a szobt. Sajnlom. Egy pillanatnyi gyengesg kzdttem, hogy felemelkedjek. Milyen ostobnak tnhetek. tkozott Barak, ha akkor nem jn Lady Honor egy szekrnyhez lpett. Hallottam, hogy valamilyen folyadkot nt egy pohrba. Odajtt s letrdelt mellm, kedvesen mosolygott. Van itt nmi aqua vitae, a patikusom rta fel juls ellen. Aqua vitae? nevettem, mikzben tvettem a trkeny kis poharat. Hallott mr rla? , igen. vatosan kortyoltam az ttetsz folyadkbl. getett, de sokkal kevsb, mint az a lengyel ital. gy reztem, letre keltem tle. Ksznm hllkodtam.

230

Elgondolkodva nzett rm. Azt hiszem, tl sok minden nyomasztja, az hzta le. Ki ez az alak? Lord Cromwell adta mellm, hogy egytt dolgozzunk a grgtz gyben. Attl tartok, teljesen hjn van az udvariassgnak. Fellltam, szgyellve magam gyengesgemrt. Lady Honor, mennem kell. Ha Barak zenetet hozott az earltl, utna kell jrnom. Jjjn el mihamarabb mondta , vacsorra. Csak mi ketten. Sem Marchamount, sem a herceg, sem Barak. Mosolygott. Boldogan, Lady Honor. A Honor elg lesz. Egy pillanatig egymssal szemben lltunk. Ersen csbtott a gondolat, hogy elrehajoljak s megcskoljam, de csak meghajoltam, s kimentem a szobbl. Odakint tkoztam magam a gyvasgomrt. Barak a hallban vrt, bartsgtalan tekintettel nzett rm. Kimentnk, de egy ideig vrnunk kellett, mg a lovakat elhoztk. Mi az zenet? krdeztem kurtn. Elrehozta a tallkozt, tizenegy rra. Csak ennyi? Ez vrhatott volna. Egy zenet az earltl vrhatott volna? Nem hinnm. Egybknt mit mondott Lady Honor? Megerstette, hogy Norfolk hercege a szeretjnek akarta. Korbban nem akart errl beszlni, mert gy rezte, kevsb srten a becslett, ha az informcit Lord Cromwell knyszerten ki belle. Felmordult. Csak az idnket vesztegette. A csaldjhoz volt hsges. Biztos vagy benne, hogy nem tud tbbet? Semmivel sem tud tbbet, mint amit korbban elmondott nekem. Mr biztos vagyok benne. Durva nszemly mondta. Az istenrt csattantam fel , tnyleg faragatlan pokrc vagy! lvezed, ha a nlad klnbeket kignyolhatod, ugye? A kifinomultsg bn a te szemedben. Dlyfs modora van s hitvny nyelve mondta Barak. Mint mindenkinek a vele azonos rangak kztt. A hozz hasonlk a fldet trk verejtkn gazdagodnak meg. Tedd az utcra, hogy boldoguljon nmaga, s nem maradna letben egy htig sem. Keseren elmosolyodott. Mzesmzos szavakat hasznlnak, amikor ez ll rdekkben, de ltod, hogy beszlnek az alattuk llkkal, s te istented az igazi termszetket. Keser ember vagy, Jack Barak mondtam. Az leted utcn tlttt idszaka megsavanytott, mint egy rgi almt. Lady Honor tbb gondot visel a krltte lv emberekre, mint te. s te? krdezte vratlanul. Te gondot viselsz a szolgidra? Nevettem. Te nem vagy szolgm. Ha az lennl, mr rg kitettem volna a szrdet. Nem magamra gondoltam. Az rnokodra, John Skellyre. Sosem gondolkodtl el rajta, hogy mirt msol olyan rosszul, mirt dolgozik gyertyafny mellett? Mi a fenre gondolsz? Az az ember flig vak. Tessk? Alig lt. Mr els alkalommal kiszrtam, amikor meglttam. Fl neked szlni, nehogy kitedd az utcra. De te szre sem vetted, ugye? Szentlet bartod, Wheelwright testvr sem. Rmeredtem. Ha Skelly nem lt rendesen, az minden szakszertlensgt megmagyarzn. n n nem gondoltam

231

Nem. Mert nem mlt a figyelmedre felelte Barak keseren. Visszacsapta sapkjt a fejre, ahogy a fi feltnt a lovakkal. Nos, most hova? krdezte. Mondott a finom hlgy brmi jat? Nem. Brmit is rejteget Marchamount, azt hiszem, taln ideje az earlre bzni, hogy foglalkozzon vele. Barak felmordult. Vgre kezdesz szhez trni.

232

Harmincnyolcadik fejezet
Amikor hazartnk, s leszlltam a lrl, ismt elszdltem, majdnem az udvar kvre estem. A lnak tmaszkodtam, mlyeket llegeztem. Barak rm nzett. Jl vagy? Igen feleltem kurtn. De azt hiszem, ledlk egy kicsit. Mi legyen Marchamounttal? zenjek az earlnek, hogy vitesse be kihallgatsra? Igen. De Cromwell hzba, ne a Towerbe. Ha odarendeli, annak elgnek kell lennie a nyelve megoldshoz, s gy az gy titokban marad. Blintott. Akkor elmegyek a Whitehallba. Ksbb visszatrek. Ne menj el, amg vissza nem rkezem, taln nem biztonsgos. Beleegyezen blintottam, s bementem a hzba. Joant megkrtem, hogy ksztsen nekem ssze nmi kenyeret, sajtot s egy kors srt, amiket felvittem a szobmba. Az gyam szln lve megrintettem a homlokomat, s megknnyebbltem, hogy nem reztem lzat. A gyengesgem minden bizonnyal az utols kt ht feszltsgnek tudhat be, valamint az lland ide-oda rohansnak Londonon keresztl ebben a vgtelen tikkaszt hsgben. Nem hagyhatom, hogy az ertlensg rr legyen rajtam. Mg ngy nap, s minden eldl, gy vagy gy. s akkor akkor megint lthatom Lady Honort, s a kvetkez alkalommal nem leszek gyva. Minden krltte kavarg krdsre vlaszt kaptam, s mgis, meg akart ismerni. Ott a padon gy reztem sokkal ersebben, mint korbban , hogy szeret, mint ahogy n is t. Az isten verje meg Barakot, hogy megzavart minket. Az gett karom mg mindig fjt. Eltvoltottam rla a ktst, s rkentem egy kicsit Guy olajbl a vrs, sszerncoldott brre. sszerzkdtam a belekap lngok emlkbe. A tz cskja oly knny s gytrelmes. Ismt bektttem a karomat, s htrahanyatlottam az gyra. Azonnal lomba zuhantam, s tbb rn t aludtam. Ezttal semmilyen rmlom nem zavart. Amikor felbredtem, a leveg kellemesebb, hvsebb volt, s mr hosszra nyltak az rnykok a kertben. A fejem kitisztult, s mikzben fekdtem, azon tprengtem, amit Barak mondott John Skellyrl, mert az megmagyarzott mindent vele kapcsolatban. Azrt voltam dhs Skellyre, mert mindig hanyag emberknt tekintettem r, aki nem mlt arra a kedvessgre, amivel kezeltem t, mikzben mindvgig ahogy eszembe jutott fradt, kivrsdtt szeme, amivel felnzett rm megrztam a fejem. Taln szemveggel meg lehetne oldani a problmjt. Egyre tbb ember viselte, lltlag maga a kirly is. Vehetnk neki egy prat. Boldogan blintottam arra a gondolatra, hogy ezt el fogom mondani Baraknak. Majd sszerncoltam a homlokomat. Mirt mondank el neki brmit is? Mit szmt nekem az j vlemnye? Kis szerencsvel egyttmkdsnk hamarosan vget r, s nem fogom tbb elszenvedni brutlis kegyetlensgt vagy vltozkony hangulatait. Elmosolyodtam annak az emlkre, ahogy Lady Honor beszlt vele: kevesen tudtk a helyre tenni Barakot, de neki sikerlt. A helyre. Lelkifurdalst reztem azokra az odavetett szavakra, hogy ha nekem dolgozna, mr kirgtam volna. m akkor elvesztettem volna egy rtelmes s btor embert, mert minden nemtrdmsge ellenre ez a frfi megmentette az letemet. s ma jjel ismt le kell msznia a Wentworth-hz ktjba. Felkeltem s lementem a fldszintre. Barakot a konyhban talltam, a mezuzjt tart lncot mosta le ecettel. A kis arany talizmn a konyhaasztalon hevert. les pillantssal fogadott; mg mindig dhs volt rm. Hol van Joan? krdeztem. Lepihent a vacsora elksztse eltt. Mg a szolgknak is szksgk van nha pihensre tette hozz clzatosan.

233

Leltem vele szemben. Gondolkodtam Skellyrl. Elviszem Guyhoz, htha tud neki kszttetni egy szemveget, ami segthet a ltsn. Barak les szemmel bmult rm. Skelly nem engedheti meg magnak a szemveget. n fogom kifizetni. Felmordult. s ha a szemveg nem segt? Kiteszed a szrt? Knytelen leszek. Az istenrt, Barak, pnzt kell keresnem. Persze utnanznk, hogy van-e valami kegyes alaptvny, ami segthetne neki. No, ne vitatkozzunk. Megint csak morgott. Csak mert le akarsz kldeni ma jszaka is a ktba, ugye? Ha hajland vagy r. Mondtam, hogy megteszem. Visszatette a mezuzt a nyakba. Elkldted az zenetet Cromwellnek? Greynl hagytam. Savany megjegyzst tett arrl, hogy miknt krem egyre s msra az earlt, mikor fordtva kne lennie. Elmosolyodtam. Megfontolt, reg fick. Valsznleg flreismered. Mint Lady Honort. A szemembe nzett. Biztos vagy benne, hogy a lady az, akinek ltszik? Kpes vagy t elfogulatlanul megtlni? Prblom. sszerncoltam a homlokomat. Igen, gy hiszem. Azt hiszem, mind t, mind a herceget kihzhatjuk a gyanstottak kzl, ez egy jabb tvt volt. Kvncsian vgigmrtem. Mirt nem kedveled a ladyt, Barak? Vllat vont. Azok az emberek, akik tlsgosan bszkk a rangjukra, balszerencst hoznak a krlttk levkre. Sokszor lttam, hogy ezek a finom npek miknt ugranak egymsnak a brsgon. Veszlyes a szoknyja uszlyba gabalyodni. De ez nem rdekes. Szval akkor nem gyanstott tovbb. gy tnik, Bealknap s Rich sem. Nem felttlenl. Vrjuk meg, mit mond rluk Cromwell. Remlem, szra brja Marchamountot. Brkit szra tud brni. Ha nem mkdik egytt, megmutatja neki a knpadot. Marchamount nagykpsge mgtt btorsg lakozik. A semmibl jutott igen messzire. Barak vllat vont. Ha ellenszegl, megfizeti az rt. Elhallgattunk, mert lptek kzeledtek a lpcs fell. Joan bukkant fel, s tmentnk a fogadszobba, amg elksztette a vacsort. Kezdett besttedni. Elg jl rzed magad ahhoz, hogy a kthoz menjnk vacsora utn? Igen feleltem. Nem tudom, mi trt rm korbban. Taln a hsg, a sok feszltsg. Rnztem. Ki fogom brni. Menjnk ma jjel, akkor taln egy dolognak a vgre jrhatunk. Ismt a Budge Row-n voltunk, majd a stt siktorban. j zrat tettek a gymlcss ajtajra, de Barak ugyanolyan knnyedn betrte, mint az elzt. A fk kztt a Wentworthhz kertsfalhoz osontunk. Barak kengyelt csinlt a kezbl, n pedig felmsztam, s megragadtam a fal tetejt, hogy sztnzzek. ssze kellett szortani a fogamat, annyira fjt a htam. Valaki volt a kertben. Kt homlyos alakot lttam stlni, az egyikk kezben lmps vilgtott. Halk mormolst is hallottam. Needler volt, s Joseph anyja. Arra gondoltam, hogy egy bottal jr regasszony knnyen megcsszhat a sttsgben, de aztn az is eszembe jutott, hogy szmra a napfny vagy a sttsg nem jelentett klnbsget. Jeleztem Baraknak, hogy ne mozduljon, s n is megmerevedtem a knyelmetlen tartsban, a lbammal a tenyerben llva, a karjaimmal a fal tetejbe kapaszkodva. Lehajtottam a fejemet, hogy elrejtsem spadt arcomat, s vrtam, hogy a pros a kzelnkbe rjen. Abban biztos voltam, hogy stt hajamat nem lthattk meg.

234

gy vistozott velem, mint az rdg kaptam el Needler szavait. Nem tudom mr kordban tartani. A pkhendi viselkedse mgtt retteg, s Avice is. Az regasszony felshajtott. Szorosabbra kell hznom a lnyok gyepljt. Nagyon kzel jrtak mr, de megkockztattam a fejem felemelst, hogy egy pillantst vethessek rjuk. Needler kemny vonsain aggodalom tkrzdtt. Az regasszony arca olyan volt a lmpa villdz fnyben, mint egy dmon a pokolrl kszlt festmnyeken. Homlokt sszerncolta. Segtennk kell rajtuk, David mondta, majd hirtelen megtorpant. Flrehajtotta a fejt. Eszembe jutott, hogy a vakoknak gyakran igen figyelemre mlt a hallsuk. Mi az? krdezte Needler lesen. Semmi. Taln egy rka. Legnagyobb megknnyebblsemre megfordultak, s visszastltak a hzba. Nem csptem el tbbet a beszlgetskbl. Egy ajt csukdott a tvolban, s hamarosan az egsz hzban kialudt a fny. Leereszkedtem, Barak pedig a kezt drzslgette. Az istenre, majdnem kificamtottad a csuklmat suttogta. Sajnlom, de nem mozdulhattam. Az regasszony gy is meghallott valamit. Mi a htszentsget csinlt a stt kertben? Az inassal volt. Azt hiszem, kettesben akartak beszlgetni. Csak egy keveset csptem el abbl, amit mondtak. Valamit arrl, hogy a kt lny nagyon rmlt. Vrtunk egy ideig. Fehr szellemalakknt egy bagoly csapott le az egyik gymlcsfrl, nyomban valami apr teremtmny felvistott a fben. Kis id mlva ismt felmsztam a falra. A hz tovbbra is stt volt, a kert nma, a kt homlyos alakjt ki tudtam venni a holdfnyben. Nincs jele a kutyknak mondtam. Barak felhzta magt mellm. Ez furcsa. Ha valaki megprblna betrni hozzd, utna biztosan elengednd jszakra a kutykat, nem? n el, de gy tnik, k nem. Barak lovagllsbe helyezkedett a falon, s nhny, paprba csomagolt, zsros hsfalatot vett el a tskjbl. A gyepre dobta ket, majd egy, a kertben felszedett kavicsot hajtott az egyik fa fel. Egy csattanssal megpattant a trzsn. A mr szerint, ha egy kutya eszik belle, perceken bell elalszik suttogta. Guytl szerezted? Igen. Tegnap, amg aludtl elmesltem neki a mltkor trtnteket. Gondoltam, hogy kitall valamit. Vigyorgott egyet. Rjttem, hogy jobban kijvk a mrral, most, hogy kiss megismertem. A nma kertre nztem. Mg mindig sehol semmi. Megvakarta az llt. Mit gondolsz, kockztassuk meg? A hz res ablakaira nztem. Ha nyitva tartjuk a szemnket. Rm nzett. Kszen llsz? Igen, igen! Rendben, akkor menjnk. Barak knnyedn leugrott a fre, n pedig kvettem. Arcom sszerndult, amikor fldet rskor a gerincem megreccsent. A hzat tartottam szemmel, mikzben Barak sszeszedte a hsdarabokat, s visszatette ket a tskjba. Jobb, ha ezeket nem hagyjuk itt, klnben rjnnek, hogy itt jrt valaki. Eltvoltotta a lakatokat a ktrl, majd segtettem neki eltolni a ktfedelet. A szag gyengbb volt, de a stt mlysg ltvnytl ismt sszeszorult a gyomrom. Barak kitekerte a ktlltrjt, s gyorsan lemszott. Folyamatosan a hz fel pislogtam. Egy pillanatig azt hittem, mozgst ltok, de amikor ismt odanztem, nem volt ott semmi.

235

Barak most meg tudta gyjtani a gyertyjt. Elfordultam a hztl, amikor a halvny fehr fny kigylt odalent, s vatosan thajoltam a kt karimjn. Nem volt olyan mly, mint vrtam, nem lehetett tbb mint hsz lb. Furcsa volt Barakot az aljn llva ltni. Leguggolt, egy stt kupacot nzett, s a kezvel tapogatta t. Szokatlanul nma volt. Nem lttam az arct. Mi az? suttogtam. Felnzett rm, a gyertya lngja furcsa rnykokat vetett az arcra. llatok. Egy macska, tbb kutya. Ismt lehajolt. A fenbe, ocsmny dolgokat mveltek velk a macsknak kiszrtk a szemt. Ide tnt el a szomszd retrievere Jzusom, felakasztottk. Flig megfordult, s egy nagyobb formt nzett meg. Ekkor felkiltott, kiltsa visszhangzott a tglafalon. Mi az? Mi az? Felmegyek mondta lesen. Az isten szerelmre, figyeld a hzat. Elfjta a gyertyt, s felmszott. A hz fel nztem, a szvem olyan hevesen vert, hogy sszeugrott minden a szemem eltt, de annyit lttam, hogy stt s nma maradt. Barak felrt a kt tetejre. A szeme tgra nylt a rmlettl. Segts rtenni a ktfedelet suttogta. El kell innen tnnnk. Visszacssztattuk a helyre, Barak pedig visszazrta a lakatokat. A nma hz fel vetett utols pillantsunk utn visszafutottunk a falhoz, s tmsztunk. A gymlcssben Barak egy fnak tmaszkodott. Rm meredt, majd nyelt egy nagyot. Valaki abban a hzban llatokat knzott. De nem csak llatokat. Van ott lent egy kisfi, szakadt ruhban, olyan ht v krli. t elhalt a hangja jobb, ha nem tudod, miknt, de halott, s nem halt meg gyorsan. Az rlt lny kisccse suttogtam. A lny, akit Elizabeth celljba tettek. Taln. Akrki vitte el, biztosan gy gondolta, hogy egy koldusgyerek nem fog senkinek sem hinyozni. Kifjta a levegt. Bevallom, megijesztett. Arra gondoltam, akrki tette ezeket, ha meglep minket, odalent kiszolgltatott leszek. Ki kellett jutnom. Hangja megremegett. Nem hibztatlak. Dbbent tekintettel bmult rm, ahogy egy gondolat eszbe tltt. Lehet, hogy Elizabeth Wentworth lte meg a gyereket? Ezrt nem akart tovbb lni, miutn a lnyt a celljba tettk? Ha az a kislnynak a fivre Elgondolkodtam egy pillanatra. Nem. Joseph azt mondta, Elizabethnek volt egy macskja, akit imdott. Needler azt mondta, elszktt, de azt hiszem, az ott lent az v. Nem, nem Elizabeth volt. Az hiszem, az ifj Ralph tette. Elszr az llatokat, aztn a gyereket. De akkor nem rted? Ez elg indtkot adott Elizabethnek arra, hogy belkje a fit a ktba. Mondhatjuk, hogy megfelel igazsgot szolgltatott annak a gazficknak. Taln rjtt, mit csinl De Needler mirt nem szlt semmit az llatokrl s a halott firl, amikor felhozta Ralph holttestt a ktbl? rztam meg a fejem. Biztosan ltta mi van odalent. Tallkoznom kell mg egyszer Elizabethtel r kell brnom, hogy beszljen. Ha mg letben van. Holnap reggel els dolgom lesz odamenni. Ksznm, amit tettl tettem hozz sutn. Barak komoly pillantst vetett rm. Kemnynek gondolsz, de sosem bntank egy vdtelen teremtmnyt. Hiszek neked mondtam. Gyernk, menjnk vissza a Chancery Lane-re. Blintott. Rendben. Jzusom, rmlmaim lesznek ma jjel.

236

Harminckilencedik fejezet
Aznap jjel sem Barak, sem n nem aludtunk jl. Amikor hazartnk, egy zenet vrt Guytl, hogy Elizabeth llapota valamit javult, a lza lejjebb ment. Egyttal arra is krt, keressem fel, hogy a msik gyben beszljnk. Barak ellovagolt Joseph szllshoz, egy zenetet vitt neki, hogy msnap kilenckor tallkozzon velnk a brtnnl. Mg ltzkdtem azon a jnius hetediki reggelen, vgigvettem, mennyi mindent kell elintznem aznap; megltogatni Elizabethet, Guyt, majd eleget tenni Cromwell hvsnak. Ez utbbi gondolatra sszeszorult a szvem. Csak hrom napunk maradt. Mostanra azonban remlhetleg Cromwell kikrdezte Marchamountot. Ha Lady Honor nem tud semmit, Rich s Bealknap pedig nincs a kpben, akkor csak maradt. Remltem, hogy elvezet a Gristwoodok gyilkosaihoz; de mi van, ha a kikrdezs slya alatt tadta Cromwellnek a grgtz kplett? Nos, gondoltam, mikzben befejeztem az ltzkdst, ebben az esetben az gy kikerlt a kezem kzl. Barak el akart ksrni a Newgate-be, de nem tallta a lovaglcipjt, s megkrt, hogy vrjak r. Kimentem a hz el. A reggel megint forr volt, de enyhe sz l fjt, forr szell, amely kis, fehr felhket kergetett az gen. Felbukkant Simon, a lovakat vezette el. Megint korn mentek, uram? krdezte. Igen. A Newgate brtnbe. A fi szke haja all hunyorogva nzett rm, keskeny arca csupa rdeklds vol t. Barak r rablkkal kzdtt, uram? gy vesztette el a hajt? Felnevettem. Nem, Simon. Ne legyl olyan kvncsi. Rnztem ers cipire. Hozzszoktl mr ezekhez? Igen, ksznm, uram. Gyorsabban tudok bennk futni, ami jl jn gy, hogy mostansg ennyi zenetet kell hoznom-vinnem. Remnyteljesen mosolygott rm. Nos, ennek rlk. Itt egy hatpennys, az j prra, ha ezek elkopnak. Mosolyogva nztem utna, amint visszaszaladt a hzba. Rjttem, hogy semmit nem tudok a szegny kis fick htterrl, csak annyit, hogy egy nap feltnt az ajtnk eltt, s Joan, aki els ltsra megkedvelte, munkt adott neki. Ktsgtelenl egyike London szmtalan rvjnak. Vgre felbukkant Barak, s elindultunk. Mikzben a Fleet Streeten lovagoltunk, azt mondtam neki, hogy az gsi sebem fjdalmakat okoz, s beszlni akarok errl Guyjal, miutn vgeztnk Cromwellnl. Aggdtam, hogy taln is jnni akar, de csak blintott. Az arcn mg mindig ott tkrzdtt az a sokk, amit a ktban tallt tetemek ltvnya okozott. Meglepett, milyen ersen hatott r. Persze valamikor is egy koldusfi volt. Joseph a brtn eltt vrt rnk. Fradtnak ltszott, borotvlatlan arca beesett. Nem brja ezt sokig. Elmondtam neki, hogy zenetet kaptam Elizabeth kiss javul llapotrl, s ez szemltomst felvidtotta. A tmlctart nyitotta ki az ajtt kopogsunkra. William! kiltotta, mire a kvr foglr is feltnt. Wentworth kisasszonyhoz jttnk mondtam. Hogy van ma reggel? krdezte velem egy idben Joseph. Nem tudom felelte a foglr. Senki nem volt odafent, nem akarjuk elkapni a lzt. Csak a fekete patikus. megint eljtt tegnap, de taln a tfusz nem hat az olyanokra, mint amilyen . Elksrsz minket hozz? A kvr fick mordult egyet, de odavezetett a lpcshz. Megknnyebbls volt, hogy nem kell ismt a Vermet ltnunk. A csigalpcsn mgttem jv Josephhez fordultam.

237

Hreim vannak mondtam. Felmerlt nmi j bizonytk. jra megprblom Elizabethet szra brni. Ktsgbeesett remny fnylett fel Joseph vonsain. Komolyan nztem r. Kemny dolgokkal kell terhelnem a lnyt, uram. Olyan dolgokkal, amiket nem lesz j hallgatni. Sir Edwin csaldjrl. Mly levegt vett, majd blintott. Rendben. A foglr beengedett minket Elizabeth szobjba. A rcsos ablakon k eresztl befj szell meglebbentette az asztaltertt. Elizabeth a htn fekdt, mozdulatlanul, de legalbb nem rngatzott s mormolt magban. Az arca spadt volt. Fogtam egy szket, leltem, s elrehajoltam, hogy az arcom kzel kerljn az vhez. Joseph s Barak mgm lltak, figyeltek. Lttam, hogy a vgs az ajkn mg nem gygyult be, csnya fekete heg kpzdtt krltte. Elizabeth mondtam Jack Barak, itt mellettem, lement Edwin nagybtyja ktjba. A szeme kiss kitgult, de nem szlt semmit. Betrtnk mlt jjel, s levettk a rlakatolt ktfedelet. Barak lemszott, s ltta, mi van ott. Joseph szja ttva maradt. Betrtetek! Ez volt az egyedli lehetsg, Joseph. Visszafordultam a nma lnyhoz. Veszlybe keveredtnk, Elizabeth, hogy rjjjnk az igazsgra. A maga rdekben. Sznetet tartottam. Lttuk ket. Az sszes szerencstlen llatot. A macskjt. s a fit. Milyen fit? Joseph hangja flelemtl volt les. Egy kisfi holtteste van ott lent a ktban. , Jzus. Joseph lerogyott az gy szlre. Lttam, hogy Elizabeth szemben knnyek gylnek ssze. Bizonyos vagyok abban, hogy nem maga csinlta ezeket a szrny dolgokat, Elizabeth Soha! szlt kzbe hevesen Joseph. Soha! Ralph volt? Khgtt, majd vgl megszlalt, mly, feszes hangon. Igen. volt. Joseph elszrnyedve a szja el kapta a kezt. Ltszott rajta, hogy ugyanaz a gondolat jutott eszbe, mint Baraknak, hogy gy egyrtelm indoka volt Elizabethnek az unokatestvre meggyilkolsra. Gyorsan folytattam. Amikor megltogattam Edwin nagybtyjt, felfigyeltem a ktbl jv rossz szagokra, s emlkeztem, hogy Joseph azt mondta, Ralph teste szrnyen bds volt, amikor kitertettk a halottkmnl. Elizabeth, amikor Needler, az inas lement az unokatestvre testrt, ltnia kellett, mi van odalent, mgsem szlt semmit, a csald pedig lezrta a kutat. Sznetet tartottam, s br Elizabeth arcn knnyek csorogtak, a tekintete res s remnytelen maradt. Folytattam. Minden bizonnyal azrt, mert a fi felfedezse odalent egy jabb nyomozst indtott volna. Needler azrt nem mondott semmit, hogy valaki mst vdjen. Ki volt az, Elizabeth? Beszlj, kislny, az isten szerelmre szlalt meg Barak hirtelen tmadt haraggal. A nagybtydat tkozott knok kz tasztod. Hrom nap mlva ismt Forbizer br el ll mondtam halkan. Ha nem mutatunk fel neki kielgt bizonytkot, ha mg mindig nem beszl, kisasszony, ssze fogjk zzni. Rm nzett, res szemekkel. Jjjn a prs. Nem segthet rajtam, uram. Senki sem tud. Ne is prblja, semmi rtelme. El vagyok tkozva. Ijeszt nyugalommal folytatta. Valaha hittem Istenben. Istenben, aki vigyzott a teremtmnyeire, s megmutatta az embernek, hogy miknt ljen jl, s miknt mentse meg magt a Biblia tanulmnyozsval. A Biblival, amit a kirly adott az embereknek. Hittem abban, hogy Isten keresztlsegt a bukott vilgon. Mindannyian ebben hisznk, Elizabeth mondta Joseph, sszekulcsolva kezt. Mindannyian. A lny olyan pillantst vetett r, amit sajnlatnak vltem. Arca megrndult, amikor a ss knnyek a megvgott ajkra folytak. Mi a helyzet az evilgi igazsggal? krdezte Barak. A gyilkosok megbntetsvel?

238

Elizabeth csak futlag pillantott r; a frfi szavai ezttal nem kavartk fel. Megmondtam, hogy ami ott van lent, megrengeti a hitt szlt hozzm. Sznetet tartott, majd egy hossz, nyszrg shajt engedett el. Elszr anya halt meg, nagyon sok szenvedssel, a nagy daganat a tdejben elsorvasztotta. Aztn apa is meghalt. Megint khgtt. Egy tlka vizet knltam neki, de a kezvel intve elutastotta, tovbbra is mereven engem nzett. Imaknyvekben kerestem vigaszt, uram. Knyrgtem az rhoz, hogy segtsen megrteni, de gy tnt, mintha csak egy nagy, stt csendbe imdkoznk. Azt n kzltk, hogy a hzunk odavan, a hzunk, ahol felnttem s boldog voltam. Azt hittem, Joseph bcsihoz megyek vidkre, de azt mondta, hogy Edwin bcsihoz kell mennem. A sajt rdekedben mondtam, Elizabeth szlalt meg Joseph ktsgbeesetten. gy gondoltuk, ez a legjobb a jvdre nzve. Nagymama s Edwin bcsi nem akartak engem, ezt tudtam. gy gondoltk, hogy a durva modorommal elronthatom a hrom gyerekk finom, ri nevelst. Arrl azonban nem tudtak, hogy k milyen kegyetlenek. Nem tudtk, hogy Ralph minden llatot megknzott, amit csak a kezei kz kaparintott, s klnbz mdokon ksrletezett, hogy minl nagyobb fjdalmat okozzon nekik. Sabine s Avice adtk neki az n szegny Grizzymet. Sabine s Avice! Joseph hangja hitetlenked volt. Ralph rvette ket, hogy vigyenek neki llatokat gy gondoltk, hogy nagyon szrakoztat, amit csinl, br nem szerettk, ha vr vagy szr kerlt a tiszta ruhikra. rltek, hogy ott vagyok, hogy lehet csfolni s knozni engem, gy enyhtve unalmukon. Mindig azt mondtk, mennyire unjk az letket. Mi volt a helyzet Edwin nagybtyjval? krdeztem. A nagyanyjval? Hozzjuk is fordulhatott volna. Nagymama tudta, de elfordtotta vak szemeit errl. Mindent titokban tartott Edwin bcsi ell, hogy milyenek valjban a gyerekei. Nagybtym csak azzal foglalkozott, hogy a legjobb arcukat mutassk ifj ri gyerekekknt. Megtrltem a homlokomat. rltsgnek hangzik, rltsgnek, amivel hrman egymst fertztk meg. s akkor jtt maga Elszr nem tudtam Ralph dolgairl. Azt gondoltam, ms, mint a nvrei. Nem volt olyan, mint k: j modor az egyik pillanatban, majd kegyetlen a msikban. Az elejn bartsgos volt, egy illetlen kisfi bartsgossgval. Tudja, r hasonltok. Taln Isten arra vlasztott ki, hogy szenvedjek valamennyik bnrt nem gondolja? Nem feleltem. Most maga dnttt a szenveds mellett. Megrzta a fejt. Ralph elvitt stlni, s megmutatott nekem egy csapdba ejtett rkt, amit addig hagyott ott, amg le nem gyenglt. Tt hozott, hogy kiszrja a szemt. Kiszabadtottam, s megmondtam neki, hogy gonosz dolog volt, amit tett. Ettl kezdve ellenem fordult, s csatlakozott a nvreihez, hogy klnbz mdokon knozzanak engem. Meg kellett volna mondanod Edwinnek mondta Joseph. Elizabeth ekkor elmosolyodott, olyan ktsgbeesett mosollyal, hogy vgigfutott tle a hideg a htamon. Semmit nem hitt volna el, ami Ralph vagy a lnyok ellen szl. Nagymama pedig csak azzal trdik, hogy a lnyok jl menjenek majd frjhez. Sabine-nak tetszik Needler, s nagymama ezt kihasznlva az segtsgvel tartotta ellenrzs alatt a lnyokat. Azt akarta, hogy jl viselkedjenek a felsznen, amg gazdag, ifj embereket nem tallnak. Elnzett. Sajnlok minden olyan frfit, aki nem tudja, kit vesz el, amg tl ks nem lesz. Mi van a tbbi szolgval? Mennyit tudnak? Az llatok biztosan szrny hangokat adtak ki. Hirtelen rosszul lettem, fekete epe kavarta fel a gyomromat. Ralph a szrnysgeit lent a ktban vgezte. Volt egy kis ltrja. Ez volt a knzkamrja s a rejtekhelye. Azt hiszem, a szolgk hallottak dolgokat, de nem szltak semmit, meg akartk tartani a munkjukat. Edwin bcsi jl megfizeti ket, mg ha el is vrja, hogy mindannyian ktszer menjenek templomba vasrnaponknt. Elizabeth mr abbahagyta a

239

srst, szembe hideg nyugalom kltztt. Emlkszem, Ralph emltette, hogy tallt egy kis koldusfit, akivel jtszhatna, br a lnyok mondtk neki, hogy legyen vatos, nehogy elkapjk. Egy nyomork kisfi volt, aki a nvrvel az utcnk krnykn koldult. A lny Sarah volt? Igen. Amikor szegny Sarah-t a Verembe raktk mellm, eszembe jutott, hogy Ralph bizonyra elcsalta a testvrt. Jzusra shajtotta Joseph. Meg kell mondani a halottkmnek. Igen rtettem egyet. De a csald megprblhatja a koldusfi hallt Elizabeth ellen fordtani. Taln rveszik Needlert, hogy mondja azt, nem ltta a fit. Ezt biztosan nem hiszik el. A kzhangulatot Elizabeth ellen sztottk. Emlkszel a rpiratra? Forbizer nem akarja majd szabadon bocstani. s ki lte meg Ralphot? Vagy baleset volt, Elizabeth? Lezuhant? Elfordtotta az arct. Egy borzaszt pillanatig megfordult a fejemben, hogy taln mgis tette. De akkor mirt nem mondott semmit Needler, amikor ltta a kt fenekt? Ralph bizonyra megszllott volt mondta Joseph. Valami dmon megszllta. Igen. Elizabeth most elszr szlt kzvetlenl a nagybtyjhoz. Az rdg vagy taln Isten, aki egy s ugyanaz. Joseph rmltnek tnt. Elizabeth! Ez istenkromls! A lny felemelkedett a knykre, fjdalmasan khgtt. Nem rted? Erre jttem r. Most mr tudom, hogy Isten kegyetlen s gonosz. A gonoszakat kedveli, s brki, aki krbenz a vilgban, lthatja ezt. Elolvastam Jb knyvt, olvastam a knszenvedsekrl, amiket Isten h szolgjra rtt, s megkrdeztem Istent, hogy miknt tehetett ilyen gonoszsgot, de nem vlaszolt. Luther nem azt mondja, hogy Isten mg szletse eltt kivlasztja, ki lesz krhozott, s ki lesz dvzlt? Engem krhozottnak vlasztott, s a krhozatom mr ebben az letemben elkezddtt. Ostobasg! Meglepetten fordultam Barak fel. A lnyra bmult. Micsoda nsajnlat! Ekkor a lny elvesztette nuralmt. Ki ms sajnlt engem? A hitem odaveszett, a hallomat vrom, hogy Isten arcba kphessek a kegyetlensgrt! Barakra bmult, majd kimerlten visszadlt. A szavai visszhangzottak a szobban, Joseph keze idegesen legyezni kezdett, mintha el akarn hajtani ket. Lizzy, ez istenkromls! Boszorknyknt akarsz meggni? sszekulcsolta kezt, s hangosan imdkozni kezdett. , irgalmas Jzus, segtsd meg lenyodat, nyisd fel szemt, fordtsd az engedelmessg fel Ez nem segt! Barak odbb tolta Josephet, s Elizabeth fl hajolt. Figyelj, te lny. n lttam azt a kisfit. A hallt meg kell bosszulni. Ralph ugyan mr halott, de vannak msok, akik gy lepleztk el azt, hogy meglt egy koldusfit, mintha semmi jelentsge nem lenne. s a testvrt, Sarah-t taln kiengedik a Bedlambl, ha kiderl, hogy a fivrt tnyleg elvittk s megltk. Hova engedik ki? krdezte Elizabeth ktsgbeesetten. Megint koldulni vagy kurvnak llni? Az egsz szrnysgtl az arcomba temettem a kezem; egy vidm, rtatlan lnyt egyik szerencstlensg a msik utn r, majd Sir Edwin szrnyeteg csaldjnak borzaszt, knyrtelen kegyetlensgt szenvedi el, vgl haragja Isten ellen fordul, akirl gy rezte, elhagyta t. Valaha istenfl volt, de az elszenvedett szrny csapsok sztromboltk a hitt. s vajon nem volt valami borzaszt logika abban a meggyzdsben, hogy Isten elhagyta? Ht nem ez trtnt? A tbb ezer elhagyott gyerekre gondoltam, akik az utckon koldultak. Joseph szrny llapotba kerlt, kezt trdelte. Megvdolhatjk istenkromlssal nyszrgte. Istentagadssal Az ajt fel sandtottam, azon tndtem, vajon a foglr hallgatzott-e, mert ha igen, Elizabeth szavai valban elegendek voltak egy j vdemelshez. De a frfi minden bizonnyal tvol tartotta magt a betegszobtl.

240

Az istenre, Joseph, nyugodj le mondtam. Elizabethre nztem, aki ppen halk, sznalmas nyszrgssel srdoglt. Csoda-e, hogy ezekre a gondolatokra jutott? Joseph dbbenten meredt rm. Csak nem mented fel Elizabeth. Ismt rm nzett. A kirohans nmi sznt vitt fehr arcba. Elizabeth, akrmit is gondol Istenrl, Baraknak igaza van, ugye? Edwin bcsikja csaldjt kellene hibztatnia, mert amit tettek, az rdgi volt. s ha egyikjk meglte Ralphot, azt el kell mondania. Az igazsgszolgltats el kell llniuk. Nem fognak. tkozott vagyok, mondtam. A hangja ismt megemelkedett. Legyen meg Isten akarata, hadd ljenek meg. Vgezze be a munkjt! Kimerlten htrahanyatlott. Nos, rendben mondtam. Akkor magamnak kell szembenznem a csalddal. Nem felelt, becsukta a szemt. gy tnt, visszahzdott arra a stt helyre, ahol most lt. Pr pillanat mlva felemelkedtem a szkrl, s a tbbiekhez fordultam. Gyernk mondtam. Kinyitottam az ajtt, s a foglrt szltottam, aki a lpcs aljrl jtt fel. Elhagytuk a cellt, Joseph botladozott, majdnem elesett. A brtn eltt a hsg ellenre kirzta a hideg. Azt hittem, rosszabb nem lehet mondta halkan. Tudom, hogy vrfagyaszt volt, de knyrgk, Joseph, emlkezz arra, hogy Elizabeth elmje meg van zavarodva, emlkezz arra, min ment keresztl. Rm nzett, s a szemben flelem villant. Szval hiszel neki suttogta. A testvrem rdgi csaldot nemzett a vilgra. Rjvk, ki tette ezt grtem. Megrzta a fejt, agyban minden sszekavarodott. Elksrtk egy kocsmba, s egy flrt ott ltnk vele, mire lenyugodott. Addigra eljtt az id, hogy a Whitehallba menjnk. Gyernk, Joseph, ellovagolunk veled a szllsodig mondtam. Aztn csnakba kell szllnunk, a Whitehallban van dolgunk. Esetleg a szllsodnl hagyhatnnk a lovainkat? Halvny rdekldssel a szemben nzett rm. Ez a msik gy, ami foglalkoztat, ez valami udvari gy? Igen. De kiszedem a vlaszt a csaldodbl, Joseph, grem. gy lesz tette hozz Barak biztatlag. Joseph rm nzett. Akarod, hogy veled menjek? Nem. Egyedl megyek, vagy Barakkal. Az istenre mondta, flelemmel teli szemmel , lgy vatos.

241

Negyvenedik fejezet
A foly forgalmas volt, nehezen talltunk szabad csnakot a lpcsknl. Barak hangosan kromkodott, attl tartott, hogy elksnk. Vgre rkezett egy, s a folysirnnyal szemben felhajztunk; a talromat szaggat, ers dli szl sebesen reptette a brkt a vzen. Elizabethre gondoltam, hogy milyen szrny llapotban lehet az elmje, ha egsz ltt a kegyetlen Isten elleni gyllete tlti be, aki eltt mrtrr akar vlni. Megborzongtam az elmjt bebort sttsg gondolatra, mg ha gy is reztem, hogy megrtem. Barakra pillantottam: sszegrnyedve s bors hangulatban lt a haj farban. Arra gondoltam, valsznleg is megrti. De nem mertnk ilyen dolgokrl beszlni a csnakos eltt. Vgre nekitkztt a csnak a Westminster lpcsinek. Barak kiugrott, majd n is, s flig futva felmentnk a lpcskn, majd t a Privy Galleryn. Egy pillanatra meglltunk a nagy falfestmny alatt, ahonnan a kirly zord tekintettel nzett le rnk, hogy leveghz jussunk, majd tovbbmentnk Cromwell irodjba. Grey az asztala mgtt lt, egy, a parlamentnek benyjtand trvnytervezeten dolgozott, vonalzjt egy hossz paprlapon tolta lefel. les tekintettel nzett rnk. Shardlake uram, kezdtem attl tartani, hogy elksel. Az earl nincs ma trelmes hangulatban. Sajnlom, a foly forgalmas volt Bevezetlek. Egy shajjal felllt. Az uram olyan sok trvnytervezetet kld a parlamentnek, hogy a munkjbl hinyzik a szoksos gondossga. Megrzta a fejt. Nagyon szrakozott. Kopogtatott Cromwell ajtajn, s bekldtt minket. Az earl az ablaknl llt, a Whitehall pleteit nzte. Stt, zord tekintet arct felnk fordtotta. Ma dszes ltzket viselt, cobolyprm szeglyes vrs selyemkpenyt, amelyet a szablyok csak a fnemeseknek engedtek viselni. A trdszalagrend csillaga egy sznes szalagon fggtt a nyakban. Nos mondta komoran. Megjttetek. Az asztalhoz lpett, amelyen nagy halomban lltak a paprok. Nemrg mrgesen lehajthatta tollt, mert az egy tintatcsa kzepn hevert. Nehzkesen lelt a szkbe, s merev arccal bmult rnk. gy tnik, Matthew, bolondot csinltl bellem. Milord? Sir Richard Rich csattant fel. Idehvattam szombat jjel. sszekulcsolta kezt, s levgta az asztalra. Az ok, amirt Rich fenyeget megjegyzseket tett feld, s ami miatt Bealknap gy gondolta, hogy biztonsgban van tlem, semmilyen sszefggsben nem ll a grgtzzel. Akkor mivel kapcsolatos? A vrosi tancs nevben jrsz el egy gyben, melyben az a krds, hogy egy volt monostori ingatlan kivonhat-e a City rendeleteinek hatlya all, ugye? Igen. A Chanceryre kerl majd az gy. Nem felelte komoran. Nem kerl. Mly llegzetet vett. Szmos befolysos ember vett monostori birtokokat Londonban, Matthew. A City tele volt ezekkel az rtalmas helyekkel, mieltt felszmoltuk ket. Sajnos most mr annyi van bellk a piacon, hogy a telkek rtke lezuhant. Rengeteg embertl kaptam panaszokat, hogy rossz befektetseket csinltak. Amikor az gy Bealknap tkozott pcegdrvel kapcsolatosan felmerlt, Rich eljtt hozzm, s azt mondta, fontos, hogy Bealknap nyerjen. Msklnben a tancs az gyet precedensknt hasznln, s megnehezten az j tulajdonosok lett, akik csak gy rdnak nyeresget csinlni, ha az ingatlanukon kis kltsggel olcs brlaksokat alaktanak ki. rted mr? Felhzta a szemldkt. Ezen emberek kzl sokak lojalitst prblom megtartani, amikor mindenki kszen ll ellenem fordulni manapsg.

242

. Rich azt nem kzlte velem, hogy te vagy a tancs gyvdje, klnben mr rg rjttem volna, hogy errl van sz. Hozzjrultam, hogy vesztegessk meg Heslop brt a megfelel tletrt, amelyet a monasztikus tulajdonok gazdi precedensknt hasznlhatnak brmely jvbeli gyben. Rich elmondta, hogy nhny hvt rvette, hogy vigyk el a nlad lv gyeiket ms gyvdekhez figyelmeztetskppen. Egy Chancery-tlet Bealknap ellen sok embernek keresztlhzn a szmtst, rted? Hidegen, tvolsgtartn beszlt, mint egy ostoba emberhez. Erre vonatkoztak a fenyegetsei, s Bealknap azt gondolta, hogy ezzel kapcsolatban akarsz r nyomst gyakorolni. s te nem jttl r. Behunytam a szemem. Ez mr a kutyk, mi? Tompn felnevetett. Nem aggdtl, Matthew, amikor elvittek tled gyeket? Nem nyomoztl? Hamar rjttl volna, hogy az sszes gyfl Rich embere volt. Tl elfoglalt voltam, milord feleltem. Semmi mssal nem foglalkoztam, csak a grgtzzel s a Wentworth-ggyel. A munkmat az gyvdtrsamra kellett hagynom. les pillantst vetett rm. , igen, Wheelwright r. Szent hevlete egy nap mg meggyjt alatta egy mglyt. sszeszortotta llkapcst. Egykor Cromwell meg tudta volna vdeni a radiklis reformereket, de mr nem. Hirtelen felllt, s az ablakhoz stlt, az odakint srgld udvaroncokat s tisztviselket figyelte. Majd visszafordult hozzm. A reakciikbl egyrtelmnek tnt nekem, hogy sem Bealknap, sem Rich nem tart vissza semmit a grgtzrl. Rich mg csak nem is tud rla. Ezt sikerlt kidertenem anlkl, hogy rbresszem a ltezsre. ppen csak. rtem. Sajnlom, milord. Ostobnak reztem magam, egy tkfilknak. Marad Lady Honor s Marchamount. Lehajtott fejjel rni kezdte a szobt. Szval, a kvetkez, Lady Honor? gy hallom, kellemesen tltitek az idt egytt. Barakra sandtottam, aki vllat vont. Valamit elhallgatott a lady mondtam. Valamit, ami kzte, Marchamount s Norfolk hercege kztt zajlott. Nmi utnajrst vett ignybe, de ennek sincs semmi kze a grgtzhz. Mi volt az? krdezte lesen. Egy pillanatig haboztam. Meggrtem, hogy nem mondom el senkinek. m amikor Cromwell felemelte a fejt, s indulatosan rm nzett, elmesltem neki. Csak felmordult. Nos, fellem Norfolk egsz Londonon krbehajkurszhatja ladysgt az ellenem val szvetkezs helyett. Szval nincs semmi bizonytk ellene sem, ami a grgtzhz ktn? Nem, milord. Semmi. A gyomrom gett a szgyentl, hogy elrultam Lady Honor bizalmt. Megfordult, s stlgatni kezdett. s Marchamount? Csak egy megrzs, hogy nem mondott el mindent, milord. Barak azt mondta, behvatod. Azt is tettem. Megtorpant, s rm nzett. Meglepett, hogy arca nem mrges volt, csak iszonyan fradt. Marchamount eltnt. Nem mindig knny megtallni. Mlt hten n sem leltem, elutazott Londonbl egy gyben. Cromwell megrzta a fejt. Elkldtem rte nhny embert az irodjba. Az rnokt felindultan talltk, mert a fnke nem bukkant fel egy gyben, s egsz jjel nem lttk a szobjban. Rm meredt. Megfenyegetted a haragommal? Nem kzvetlenl. De taln rjtt, hogy nem tisztzdott, s elmeneklt. Vagy gy jrt, mint a Gristwoodok? Megborzongtam. Ha nincs biztonsgban, akkor taln Bealknap s Lady Honor sem.

243

Cromwell lelt, s megrzta a fejt. Mindig egy lpssel eltted jrnak, ugye? krdezte ugyanazon a csendes hangon. Akrki is ll emgtt, az a legravaszabb, legokosabb gazember, akivel valaha tallkoztam, mrpedig sokkal tallkoztam. Mosoly villant t grnitarcn. Ms helyzetben csodlnm. Majd legnagyobb megknnyebblsemre megvonta ers vllt. Megtettetek mindent, amit tudtatok. A jtszma majdnem vget rt. Csak hrom nap van a bemutatig, s nem vagyunk elrbb sem a kplet, sem a felszerels megtallsban. Jzus nevre, hov rejthettk ezeket? Barakhoz fordult. Jack, prbld meg mg egyszer lenyomozni Tokyt s Wrightot. Mondd meg az embereidnek, hogy brmit megfizetek a prosnak, ha tjnnek az n oldalamra. Meglesz, milord. De mg ha nyomukra is bukkanok, nem hiszem, hogy ebben a szakaszban hajlandak lennnek msik gazdhoz prtolni. Azrt prbld meg mgis. Azt hiszem, holnap meg kell mondanom a kirlynak, legksbb szerdn. Matthew, Barak azt jelentette, hogy a szajha, aki meghalt, azt lltotta, az egsz dolog a kezdetektl fogva egy ellenem sztt sszeeskvs. Igen, milord. Nos, volt mr ilyen eddig is. Ne add mg fel. Dolgoztasd meg az agyad. Ktsgbeess szrdtt hangjba. s menj el a Lincoln's Innbe. Taln neked olyan dolgokat is elmondanak, amiket az n embereimnek nem. Kutasd t Marchamount szobit. Szerdig adj idt, milord. Megteszek mindent, amit tudok. Addig ne szlj a kirlynak. Van valami nyomod? A tekintete az enymbe mlyedt. Nagyot nyeltem. n nincs. De gondolkodni fogok, ahogy krted. Szrsan tekintettel nzett rm egy jabb hossz pillanatig, majd visszafordult az asztalhoz. Akkor menjetek mondta. Az r nevre, Grey paprok kz fog temetni. Lemond, szinte kedves modora gy meglepett, hogy egy pillanatig mg ott lltam, a hirtelen tmadt ingerrel kzdttem, hogy elmondjam neki, talltam valamennyi grgtzet, s odaadtam Guynak. Rdbbentem, hogy az irnta rzett egykori lojalitsom mg nem veszett ki teljesen. Barak az ajt fel intett, s meglepetsemre lpteket hallottam elsurranni, amikor kinyitottuk. Ahogy kilptnk, Greyt lttuk zavart arccal lelni az asztalhoz. Barak elvigyorodott. Hallgatzunk, titkr uram? Nem felelt, csak elvrsdtt. Hagyd bkn, Barak mondtam. Biztosan Grey is retteg attl, ami trtnhet. s igaza van. n pedig talltam nmi grgtzet, s elrejtettem Cromwell ell. Egy pillanatig megint gy reztem, hogy eljulok. Barakkal leltnk a Westminster Hall lpcsjre, mindketten komor gondolatokba merltnk. Azt vrtam, hogy dhngeni fog shajtottam , de szinte lemondnak tnt. Tudja, mi fog trtnni, ha azt kell mondania a kirlynak, hogy a grgtz elveszett mondta halkan. Mi a jisten trtnhetett Marchamounttal? Gonosztev vagy ldozat? Barak lemondan vllat vont. Isten tudja. Prblok megint hrt szerezni Tokyrl s Wrightrl, de attl tartok, nem tallok semmit. Azt hiszem, a kapcsolataim nmelyikt megfizetik, hogy csukva tartsk a szjukat. Nem furcsa, hogy ahnyszor csak egy jabb nyomra lelnk, az ltalunk keresett embert meglik? Mintha valaki elruln az ellensgnek a lpseinket. s ki vitte el azokat a knyveket a Lincoln's Innbl, ki flemltette meg a knyvtrost?

244

Lebiggyesztette a szjt. Szerintem nem gy van. Madam Neller rulta el Bathshebt s a fivrt. Az ntmunks mr jval azeltt eltnt, hogy odartnk. s Marchamount a sajt akaratbl meneklt el. Blintottam. Az azt jelenten, hogy llt minden mgtt. Kezd gy kinzni a dolog. Igen, de tbb bizonytkra van szksgnk. tkutathatjuk a szobit. Elszr Tokyt kell megkeresnnk. Ksbb csatlakozok hozzd. Fellltam. Rendben. Lgy vatos, veszlyes lehet szmodra nztem r. Tudok vigyzni magamra. Felllt s leporolta magt. A gazdmat cserbenhagyni, az a veszlyes. Mg mindig van id mondtam. Ksbb tallkozunk otthon. Mly levegt vettem. Fj a karom. Az n vllam mr jobb. Tud egy-kt dolgot az az reg mr. A folyt nzte. Kvettem a tekintett. Valami ragyog s tzes csillans a vzen egy pillanatig megrmtett, de rjttem, hogy csak egy napsugr volt, ami keresztltrt egy knny felhn, s a szl fodrozta kis hullmokat fnyesen villdz aranypttykkel szrta meg. Senkit nem lttam Guy boltjnak ablakn t, s attl tartottam, elment otthonrl, de amikor kopogtattam, lptek hallatszottak az plet tvolabbi szegletbl, s felbukkant. Fradtnak tnt. Megkaptad az zenetemet, Matthew? Igen. Becsusszantam az ajtn, pedig bezrta mgttem az ajtt. Hogy van Elizabeth? krdezte. Ksbb megltogatom. Jobban. Legalbbis testileg. Rviden elmesltem neki, mit talltunk a ktban, s mirl beszlgettem a lnnyal. that pillantst vetett rm. s szembe akarsz nzni a csalddal? Igen. Mghozz nagyon hamar. Elizabeth cstrtkn visszakerl Forbizer el. Lgy vatos mondta. Van valami nagyon rdgi ebben a trtnetben. Tudom. Hirtelen megint gy reztem, hogy eljulok, s gyorsan leltem egy szkre. Mi a baj? Pillanatnyi gyengesg. A hsg miatt. Odajtt s megnzett. Trtnt ez mr korbban is? Csak tegnap. Tbbet vllaltl magadra, mint amennyit egy ember ltalban elbr. Baraknak is sikerl. Guy elmosolyodott. Beszlgettem Barak rral, amikor idehozott a tz utn. Ha megismeri valamelyest az ember, jobb lesz rla a vlemnye. Igen, mondta is, hogy adtl neki valamit a kutyk hshoz. Igen. De ne hasonltsd magad hozz. Neki az utca a vilga, s sokkal fiatalabb nlad. s kalandor hajlam. s egyenes ht. A htad nem okozna annyi problmt, ha csinlnd a gyakorlataimat. Gondolom, most azt mondod, nem volt r idd. Isten nevre, nem volt. A szembe nztem. Minden nyomom kihlt. s az egyik gyanstottunk, Marchamount serjeant eltnt. Nem tudjuk mg, hogy ll-e az egsz mgtt, vagy t is megltk, mint a tbbieket. Guy, az egyetlen dolog, amim maradt, az a grgtz. Blintott. Gyere a mhelyembe.

245

Kvettem a hts szobba. Az vegeivel s a furcsa folyadkokkal teli lombikokkal, a paddal, s a furcsa alak leprl vegekbl ptett felszerelssel Sepultus Gristwood mhelyre emlkeztetett. Nem is tudtam, hogy van itt egy ilyen helyed, Guy. A leprlssal val ksrletezs rdekel. Elmosolyodott. Nem vertem nagydobra, nehogy a szomszdok azt mondjk, varzsl vagyok. Meglttam a grgtz nednyt az ablakprknyon. Guy ujjval az egyik fal fel bktt, s lttam, hogy megfeketedett, mint a Gristwoodok udvara. Az anyag egy rsze tzet fogott, amikor megprbltam leprolni. Az egsz helyet koszos, fekete fsttel tlttte meg. Szerencsre csak nagyon keveset hasznltam. A kis ednyre meredtem, majd fel fordultam. Mi ez, Guy? krdeztem szenvedlyesen. Mibl kszlt? Megrzta a fejt. Nem tudom, Matthew. s ez egyfell boldogsggal tlt el, m ert nem kvnom, hogy brki megszerezze ezt a fegyvert. Szttrta a karjt. Leproltam, megprbltam megnzni, hogyan reagl ms anyagokra, prbltam valami nyomot tallni, hogy mi ez. De kifogott rajtam. reztem, hogy a szvem sszeszorul, ugyanakkor egy kicsit meg is knnyebbltem. Ismerek nhny tiszteletre mlt alkimistt mondta. Taln k tudnnak segteni, ha lenne egy kis id. Megrztam a fejem. Nincs r id. s nem bzok senki msban, hogy titokban tartank, csak benned. Ismt szttrta a karjt. Ebben az esetben sajnlom. Megprbltl mindent. Odamentem s kinyitottam az ednyt, a benne lv barnsfekete anyagot nztem. Mi vagy? suttogtam. Annyit tudok mondani, hogy semmilyen anyagra nem hasonlt, amit valaha is lttam, s teljesen biztos, hogy sszettelben semmi kze a lengyel italhoz. Elgondolkodtam egy pillanatra. Ha te nem jttl r, hogyan sikerlhetett Sepultusnak? Mindenki szerint egy gazfick volt, s nem volt igazi tuds. Hnapok lltak rendelkezsre, hogy ksrletezzen. Nem azt mondtad, hogy hat hnap telt el az anyag felfedezse s Cromwell megkeresse kztt? De, igen. s a kplet taln megmondja, mik az sszetevi. Legalbbis tbb kiindulpontot biztostott neki, mint amennyi neknk volt. Vgl mindennek fldre s levegre, tzre s vzre kell kijnnie. m vajon melyik a millinyi lehetsges kombincijukbl? Szomoran blintottam. Ksznm, hogy megprbltad. Tudod, te vagy az egyetlen ember, akiben gy rzem, mindig bzhatok, hogy igazi vlaszokat ad, s megoldja a problmimat. Taln tl sokat vrtam. Taln felelte Guy. Csak egy esend ember vagyok, mg ha az emberek azt is gondoljk, furcsa kinzetem miatt furcsa hatalmam is van. Meglehet, nem kellett volna megkrnem tged arra, hogy valami ennyire rdgivel foglalkozzl. Komolyan nzett rm. Mihez kezdesz most? Nem tudom, mi maradt. Cromwell megkrt, hogy gondolkodjak. Az edny fel biccentett. Mit tegyek ezzel az anyaggal? Megsemmisthetem? Kicsit haboztam, majd azt feleltem: Igen. Semmistsd meg most. ntsd a folyba. Felhzta szemldkt. Biztos vagy benne? Mindkettnket felsgrulssal vdolhatnak. Biztos vagyok benne. Arct elnttte a megknnyebbls. Hevesen megragadta a kezemet. Ksznm. Helyesen cselekedtl, Matthew, helyesen cselekedtl.

246

Lestltam a folyhoz, s a parton llva figyeltem a hajk kirakodst. Minden hten j csodk jttek. Azon tndtem, egy nap egy haj valami ms, ppen olyan veszlyes szrnysget hozhat ide, mint a grgtz. St. Johnra gondoltam, aki szz vvel ezeltt rkezett a paprjaival s a hordjval. Bksnek ltszott a srjban. Most mr tudtam, hogy sohasem leltem volna bkt, ha brki hatalmon lvnek eslyt adtam volna ennek az anyagnak az elksztsre, nem szmt, mik a kvetkezmnyek. tnztem a tls partra, ahol Lady Honorral stltam. A medve- s bikaviadalok arni magasan a hzak fl emelkedtek; az elbbibl halk ujjongst hallottam, bizonyra most is kzdelem zajlott. Vajon Marchamount lvezte a dlutnjt aznap? Mi trtnhetett vele? Egy rszem gy rezte, mint Barak, hogy ezt a jtszmt lejtszottk, de a hallos rejtly mg mindig piszklta az elmmet. Egy kicsit odbb meglttam a Berber Trkt, a kocsmt, ahol a tengerszekkel tallkoztunk. Bementem. Ebben az rban a hely res volt, lpteim visszhangzottak a nagy, homlyos teremben. Az ris combcsont a helyn lgott a lncokon. Egy pillanatig tanulmnyoztam, majd a kiszolgl ablakhoz mentem, s rendeltem egy kors srt a tulajdonostl. Tagbaszakadt fick volt, egykor tengersz lehetett. Kvncsian pillantott jl szabott zekmre. Nem srn ltunk errefel riembereket. Nem te voltl itt pr napja, Hal Millerrel s a bartaival beszlgetni? De igen. Elmesltk, amikor felgyjtottk az asztalukat. Felnevetett, karjt a nyls szlre tmasztotta. Micsoda este volt. Brcsak adtak volna mg abbl az anyagbl szeretem az jdonsgokat. Mint az ris csontjt? biccentettem arra. Igen, itt a kikt mellett mosta partra a vz. Hsz vvel ezeltt, apm idejben. Az emberek prbltk megtallni az ris tbbi rszt, de nem talltak belle tbbet. Apm fogta a csontot s fellgatta oda. Kpzeld csak el, mekkora lehetett az az ember. A Biblia is beszl risokrl, gyhogy minden bizonnyal az volt. Jobb lett volna, ha megszerzi az egsz csontvzat, de ez az egy csont is elg ahhoz, hogy idevonzza a nzeldni vgy embereket, s ez jt tesz az zletnek. Folytatta volna a beszlgetst, de egyedl akartam maradni, s tmentem a srmmel a stt sarokba, ahol Barakkal ltem aznap jjel. A szavai azonban egyre visszatrtek hozzm: ez az egy csont is elg ahhoz, hogy idevonzza a nzeldni vgy embereket, s ez jt tesz az zletnek. A Gristwoodokra gondoltam, akik Tokyval, Wrighttal, s az gazdjukkal, akrki is volt az, egytt dolgoztak Cromwell megkeresse eltt hat hnapig, megprblva grgtzet kszteni, s hajkurszva a lengyel italt. Micsoda nyeresgre szmthattak. Nyeresgre egy sszeeskvsbl, amely kezdettl Cromwell ellen irnyult. s hirtelen tisztn lttam, mi trtnt valjban. Mi s hogyan, br azt nem, hogy kinek a rszre. A szvem hevesen kezdett verni. A fejemben fl tucatszor is megforgattam az elmletemet, de ehhez illettek a legjobban a tnyek. Gyorsan fellltam, s elhagytam a kocsmt, kzben annyira eltprengtem, hogy kifel menet nekimentem az ris csontjnak, amitl az ringatzni kezdett lncain. Gyorsan Joseph szllshoz siettem, hogy elhozzam Genesist az istllbl. A l a bokszban vrt, nyugodtan, mint mindig. Amikor kilovagoltam, mg vetettem egy pillantst

247

az pletre; elg szegnyes volt, de gy is tbbe kerlt Josephnek, mint amit megengedhetett magnak. A hsges, kitart Joseph, akinek buzg vallsossga s aprlkossga mennyire idegestett idnknt. Ma a Wentworth-hzba kellett volna mennem, de rjttem, hogy Barakot magam mellett akarom tudni, amikor odaltogatok. Guynak igaza volt: valami igazn rdgi lakozott a hzban. s gy gondoltam, hogy ha az elmletem helyes, mg mindig meg tudjuk menteni Cromwellt szorult helyzetbl. Nem volt szksg tbb titokra. Barak nem volt otthon, amikor hazartem. Trelmetlenl vrtam kt rn t,, kzben lement a nap. Emlkeztem a korbbi figyelmeztetsemre, s remltem, hogy nem keveredett bajba. Nagyon megknnyebbltem, amikor vgre meghallottam, hogy bejn s lergja a csizmjt. Behvtam a szalonba. Ugye nincs tbb rossz hr? krdezte, amikor megltta felhevlt arcomat. Nem csuktam be az ajtt. Barak folytattam izgatottan , azt hiszem, rjttem, mi trtnt. Ma dlutn visszamentem abba a kocsmba, ahol a tengerszekkel tallkoztunk. Volt ott egy risi csont a mennyezetre fggesztve, emlkszel r? Felemelte a kezt. Vrj. Tl gyors vagy nekem. Mi kze van az risi csontnak brmihez? Annak van, amit a tulajdonos mondott az apjrl. Jobb lett volna, ha megszerzi az egsz csontvzat, de ez az egy csont is elg ahhoz, hogy idevonzza a nzeldni vgy embereket, s ez jt tesz az zletnek. Ezen eltprengtem; az eszem tlsgosan is elfoglalt volt a rendes gondolkodshoz, ezrt nem raktam ssze a kapcsolatot a Bealknap-gy s Richard Rich kztt. Figyelj, mindvgig azon tndtnk, mirt vrtak a Gristwoodok hat hnapot a grgtz megtallsa s Cromwell felkeresse kztt. Klnsen, ha Bathsheba szerint a kezdet kezdettl ellene szvetkeztek. Aha. A Gristwoodok azonnal tudtk, hogy valami nagy dologrl van sz, amikor Michael rbukkant a grgtzre a Bartyban. s persze nagy haszonnal jrrl. Michael Gristwood a Vagyongyn dolgozott, s tudnia kellett, hogy Cromwell ellenfeleinek nvekszik a tbora. Mindenki tudta ezt. Ezrt, a sejtsem szerint, gy dntttek, hogy felajnljk a reformot ellenz tboron bell valakinek, mint olyan dolgot, amit k a kirly el tudnak vinni, s a maguk javra fordtani. A kirly rajongst a hajk s a fegyverek irnt mindenki ismeri. A Gristwoodok valsznleg azt gondoltk, hogy biztonsgosabb ezen az ersd csoporton bell tmogatt keresni. Kinek ajnlottk fel? krdezte Barak, maga is izgatottan. Marchamountnak? Norfolk vdence, az earl legnagyobb ellensg. Lehetsges. Noha a Vagyongyn Michaelnek lett volna lehetsge Richet is megkzelteni, s Cromwell szerint Rich sszeeskvst sz ellene. Ez visszateszi t s Bealknapet a listra. Akkor Lady Honort is vissza kell tenni. nem reformer. Rendben, a vita kedvrt. Brmi is trtnt, a Gristwoodok felkerestek valakit. Hvjuk ezt a szemlyt most Cromwell ellensgnek. Elvittk a hordt s a kpletet, s meggrtk, hogy mg tbb grgtzet ksztenek. Toky s Wright kaptk azt a feladatot, hogy segtsk, s valsznleg, hogy szemmel tartsk ket. Igen, ez gy lehetett. Szval hat hnapon t mg tbb grgtzet prblnak kszteni. A grgtz azonban semmilyen korbban ltott anyagra nem hasonlt, s taln a kplet valami olyan sszetevre is utalt, ami nem volt a birtokukban. Azon tndtem korbban, hogy a rmaiak, akik ismertek valami a grgtzhz hasonl anyagot, mirt nem fejlesztettk fegyverr. Voltak olyan forrsok, klns, ghet folyadkkszletek a fldben, amelyekhez a biznciak hozzfrtek, de a rmaiak nem. Messze Jeruzslemen tl. s neknk sincs ilyennk, brmi is lehetett ez.

248

A szeme tgra nylt az rdekldstl. Valami, ami ltfontossg a grgtz ksztshez? Blintottam. Michael s Sepultus mindenfle nyomokat kvetett, mint a lengyel ital, kzben klnfle ksrleteket folytattak, egyre ktsgbeesettebben. Mert nem tudtak grgtzet kszteni, annak ellenre, hogy a kplet a birtokukban volt. Pontosan. s milyen rjt lehetett ez szmukra s a gazdjuk szmra, mikzben a markukban volt a lehetsg az risi hatalomra s gazdagsgra. Emlkszel, hogy az ntmunks, Leighton segtsgvel jraptettk a szerkezetet, ami kilvellte a grgtzet, s az udvarban gyakoroltak a hordban trolt anyaggal? Tudtk, hogy mkdik. Milyen csaldottak, milyen dhsek lehettek, amikor elmlt a tl, s Cromwell mg nagyobb bajban tallta magt a Cleves-hzassg miatt. Teht a bemutatkon, amit n lttam s a msikon, elhasznltk a hordban lv anyagot? Minden bizonnyal. Az sszest, vagy majdnem az sszest. Lehetsges. Legalbb fl hordnyi lehetett abban a tartlyban, mg ha nem is volt teljesen megtltve. Mrciusra azt hiszem, Cromwell ellensge elvesztette a trelmt a Gristwoodokkal szemben. Egy jobb alkimistval taln kiksrletezhettek volna valami alternatvt, de egy nagyon szk krn tl nem mertk terjeszteni a hrt. Ezrt jabb tervet ksztettek: gy dntttek, hogy azt a tnyt, hogy csak korltozott mennyisg grgtz ll a rendelkezskre, megprbljk elnykre fordtani. , nagyon okosak voltak. Szval Barak felemelte kezt, sszerncolta homlokt elmentek az earlhz, s azt mondtk neki, hogy nluk van a grgtz, s mg tbbet is ksztettek, mire elmondta a kirlynak. Pontosan. s olyan emberek lncolatt hasznltk a hozz val eljutshoz, mint Bealknap, Marchamount, s Lady Honor, ezzel mg hihetbb tve a trtnetet. Akkor hrmjuk egyike sincs benne felttlenl. Egyikjk sem, vagy csak nmelyikk, vagy mindannyian. Barak fttyentett. s aztn megrendeztk a bemutatkat, felhasznlva, ami a hordban volt. Hogy becsapjk az earlt, aki olyan gretet tett emiatt a kirlynak, amit soha nem tud betartani. Igen. Taln a Gristwoodoknak azt mondtk, hogy kifizetik ket, s elmeneklhetnek Anglibl, mieltt Cromwell rjn, hogy nincs tbb grgtz. Nem mondtk el nekik a terv vgs rszt: hogy meglik ket, s gy tesznek, mintha a kpletet elloptk volna, s taln klfldi hatalom kezre kerlt. Persze csak azutn, hogy Cromwell mondandja izgatott tette a kirlyt, s grt neki egy bemutatt. Cstrtkn. Igen. A szerencstlen ntmunkst gondolom azrt ltk meg, mert tl sokat tudott. A kivet szerkezet az udvarban llt, s Cromwell ellensgnek el kellett vitetnie onnan. Barak blintott. Mgiscsak igazad volt, hogy vissza kell menni az elejre. Tpreng arcot vgott. Mr ha tnyleg igazad van. Az esemnyeknek csak ez az egyetlen rekonstrukcija magyarz meg mindent. Pr pillanatig elgondolkodva drzslgette a btykeit. Idegesen figyeltem, attl tartottam, felfedez valami lyukat az elmletemben, amit nem vettem szre. De csak blintott. s szegny Bathshebt azrt ltk meg, htha Michael Gristwood elmondott neki valamit az gyban. Mint ahogy ezt is tette. Azt gyantom, Gristwood asszony hzt a megmaradt nagyon kevs anyaggal gyjtottk fel, hogy megmutassk Cromwellnek, mg mindig ltezik. s figyelmeztetsknt, hogy mire kpes. Mindenki, aki ltta azt a tzet, szrevette, hogy a hz egy pillanat alatt egyik vgtl a msikig lngba borult. Ha nyomozs lett volna, ez bizonyosan kiderl. Kpzeld el, a kirly hogyan reaglt volna.

249

Barak megrettent pillantst vetett rm. Viszont ha igazad van, soha nem kerlhet sor egy jabb bemutatra. Az earlnek mindenkppen meg kell mondania a kirlynak. Igen, igen. De elmondhatja neki, hogy az egsz gy az ellensgei cselszvse volt, s a kirlyt ppgy megtvesztettk. Cromwell mg az elnyre is fordthatja ezt. Ha r tudunk jnni, hogy ki ll mgtte, ha egy nevet tud mondani a kirlynak. Barak vgigfuttatta kezt borotvlt koponyjn. Marchamount? Marchamount taln csak ldozat. Igen rtettem vele egyet. Taln az. A lelkesedsem kezdett megkopni. Barak hevesen rm nzett. Ha felfedjk, hogy ki az earl ellensge, taln mg van nla valamennyi a grgtzbl. Bizonyosan visszatartottak legalbb egy keveset. Ha azt tadja a kirlynak, megbzhat egy csapat alkimistt, hogy ksztsk el, s taln mgiscsak az v lehet. Errl a lehetsgrl elfeledkeztem. Persze, hogy valamennyit visszatartottak. Magamban tkozdtam, majd mly llegzetet vettem. Mirt nem gondolkodik el senki sem mindazon a hallon s pusztulson, amit ez a dolog okozhat? Mindenekeltt te, Barak. Te lttad, majdnem meg is lt! Hogy kavarhat fel annyira az, amit a kt aljn lttl, mikzben ezrek tzhallban semmi kivetnivalt nem tallsz? A mondandm sket flekre lelt. Azok katonk lennnek. A katonknak harcolniuk kell, s meghalniuk az orszgukrt. Mereven rm nzett. Ha ez megmenti a gazdmat, meg kell, hogy kapja. Semmit nem mondtam. Szerencsre tl izgatott volt ahhoz, hogy szrevegye az aggodalmam komolysgt. Azonnal levelet kell rnod az earlnek srgetett. Elviszem Greynek. Tudnia kell errl. Haboztam. Rendben. Most mr tl ks a Lincoln's Innbe menni, de holnap odamegynk, s megnzzk, mit tallunk Marchamount szobiban. Ha kiderl, hogy ll mgtte, s bizonytkot is tallunk erre, az earl megmenekl a veszlytl mosolygott lelkesen. Blintottam. De ha tallunk mg valamennyi grgtzet, mondtam magamban, Cromwell nem kaparinthatja meg. Ha kell, megakadlyozom Barakot, hogy tadja neki.

250

Negyvenegyedik fejezet
Mindennek ellenre aznap jjel bksen aludtam. Hat ra krl felfrisslten bredten, csak a htam fjt, amikor felkeltem. Kicserltem a ktst a karomon rmmel lttam, hogy mr majdnem begygyult , majd napok ta elszr elvgeztem Guy gyakorlatait, vatosan, nehogy tbb krt okozzak, mint hasznot. Jnius nyolcadika volt, mr csak kt nap volt htra. Reggeli utn Barakkal elstltunk a Lincoln's Innbe, ahol ppen csak elkezddtt az gyvdek napja. Egy bergott dik fekdt azon a padon, ahol Lady Honorral beszlgettem. Fellt, s lmos szemekkel pislogott a fnyre; mellette barristerek stltak el, hnuk alatt paprokkal, rosszall pillantsokat vetve r. Elhaladtunk a szobm eltt, s Marchamount irodjhoz mentnk. A kt rnok a kls irodjban nagyon zaklatott hangulatban volt. Az egyik idegesen magyarzott egy gyrl, amellyel kapcsolatban Marchamountnak aznap reggel meg kellett volna jelennie egy msik serjeanttal. A msik ktsgbeesetten lapozgatott egy halom papr kztt, majd egy nagy nygst kveten Marchamount nyitva ll szobjba rohant. Kvettk. Egy msik paprhalom tnylazsbl pillantott fel, s idegesen nzett rnk. Ez magnterlet. Ha Marchamount serjeant egyik gyben jttetek, krlek, vrjatok. Meg kell keresnnk az iratokat ma reggelre. Lord Cromwell utastsra vagyunk itt mondtam. Az eltnse gyben nyomozunk. s t kell kutatnunk a szobjt. Barak elvette a pecstet. A frfi rnzett, habozott, majd ktsgbeesetten megrzta a fejt. A serjeant mrges lesz, magnjelleg dolgai is vannak itt bent. A tisztvisel megtallta a paprt, amit keresett, megragadta s kisietett. Barak becsukta mgtte az ajtt. Mit keresnk? krdezte. Nem tudom. Brmit. Ksbb tkutatjuk a lakszobjt is. Ha sajt akaratbl tvozott, biztosan nem hagyott htra semmi terhelt. Ha. Nzd meg a fikokat, n tkutatom az rasztalt. Furcsa rzs volt Marchamount dolgai kztt kutakodni. Egy bezrt fik remnyt keltett bennnk, de amikor Barak feltrte, semmit nem talltunk, csak egy csaldft. A dokumentum Marchamount csaldjt ktszz vre kvette vissza. Foglalkozsokat is jegyeztek a nevek al; halrus, harangnt, s mind kzl a legrosszabb: jobbgy. Egy szz vvel ezeltti nv alatt Marchamount macskakaparsval ez llt: Ez a frfi normann szrmazs! Barak felnevetett. Mennyire vgyott arra a cmre. Igen. Mindig is hi ember volt. Gyernk, tegynk egy prbt a lakszobjban. De ott sem volt semmi, csak ruhk, mg tbb jogi irat, s nmi pnz, amit otthagytunk. Kikrdeztk az rnokokat, de csak annyit tudtak mondani, hogy elz nap, amikor bejttek dolgozni, Marchamount mr nem volt ott, nem hagyott zenetet, s tengernyi munka vrt elvgzsre. A veresg rzsvel vgtunk t az udvaron a szobmba. Remltem, hogy tallunk valamit mondta Barak. Megrztam a fejem. Azok, akik ebbe belekeveredtek nem hagynnak bizonytkkppen grgtzre vezet nyomokat a szobjukban. Mg a Gristwoodok is Lothburyben tartottk a szerkezetket. A kplet az otthonukban volt. s ltod, mi trtnt velk. Nem, mindent elrejtettek valahol. De hol, ha nem otthon? Megdermedtem. Egy raktrhzban? Az lehetsges. De abbl tbb tucat van a folyparton.

251

Az elvesztett gyeim kzl az egyik egy raktrhz tulajdonjog truhzsa volt. Kzel a Salt Wharfhoz. Akkor az a gondolat ttt szget a fejemben, hogy az gyletet olyan emberek neve alatt ktttk, akik megbzottak voltak, s azon tndtem, ugyan ki akarn egy raktr tulajdonlst titokban tartani. Azokat az gyeket Rich vitte el tled. Egy pillanatra megtorpantam, majd besiettem az irodmba. Skelly ppen egy tollszrat hegyezett; felpislogott rm. John krdeztem. Godfrey r bent van? Nem, uram. Szomoran megrzta a fejt. jabb meghallgatson van a bizottsg eltt. Megtennl nekem valamit? Tudod, hogy az utbbi idben sok gyet elvittek tlem, vagy fltucatnyit. Ksztenl nekem ezekrl egy listt? A nevekrl, mirl szltak, s a felekrl. Igen, uram. Vrj. Belenztem vrs szemeibe. Azon tndtem, John, hogy elg jl ltsz-e. Szavaimtl hallra rmlt, n pedig elteltem bntudattal. Lehet, hogy nem, uram mormolta, s egyik lbrl a msikra llt. Bartsgosabb hangon folytattam. Van egy patikus bartom, aki szemvegekkel is ksrletezik. Ha elmennl hozz, taln segthetne a ltsodon, s mivel az munkjt segtend el, ezrt nem kellene fizetni rte. Remny csillant a szemben. rmmel megltogatnm, uram. Remek. Megszervezem. Most pedig menj, s ksztsd el a listt. Elsietett. Gondolod, hogy tnyleg ez a raktrhz lehet az, ahol a grgtzet s a szerkezetet troljk? krdezte Barak. Kicsi az esly, tudom. m ez is egy lehetsg, utna kell jrnunk. Ktked arcba nztem. Hacsak nincs jobb tleted. Barak blintott. Rendben. Sosem hallottam arrl ezeltt, hogy egy raktrhzat meghatalmazott szemlyen keresztl ruhzzanak t. Annyira szokatlan volt, hogy megmaradt a fejemben. Lehet, hogy ez a magyarzat? ppen azutn vittk el tlem, hogy elvllaltam Cromwell megbzst. Mindent rdemes megprblni. Barak a nyitott ablakhoz lpett. Mi folyik odakint? krdezte hirtelen. Csatlakoztam hozz. Egy kisebb csoport szolga, barrister s rnok gylt az egyik dik kr. A zmk, szke haj fiatal fick erteljesen gesztikullva llt a csoportosuls kzepn, a szeme kitgult a sokktl. Gyilkossg trtnt mondta. sszenztnk Barakkal, majd kisiettnk. tnyomakodtuk magunkat a tmegen, s megragadtam a fiatal fit a karjnl fogva. Mi trtnt? krdeztem. Kit ltek meg? Nem tudom, uram. Nylvadszatra indultam, Goney Garth-hoz, s a gymlcssben talltam egy lbat. Egy levgott lbat, cipben. s vrt mindenhol. Vigyl minket oda mondtam. Egy pillanatig habozott, majd megfordult, s a Gatehouse Court szaki oldalnl lv gymlcsskert kapuja fel vezetett. A tmeg egy rsze kvetett minket, zajosak voltak, mint a verebek. Maradjatok itt utastottam ket. Ez hivatalos gy. Az emberek morogtak, de kint maradtak, amikor belptnk a gymlcssbe. Az alma- s krtefk teljes lombozatukban pompztak, rg lehullott virgszirmokbl ll sznyeg hever mindentt. A dik a fk kztt vezetett minket. Mi a neved, fiam? krdeztem. Francis Gregory, uram. Nyulat akartam lni a fazkba, ezrt korn kijttem, de visszaszaladtam, amikor meglttam a azt a dolgot. Az arct tanulmnyoztam. Nem tnt tl les esznek, s nagyon megrmlt.

252

Rendben van, Francis. Nem kell semmitl sem tartanod, de egy ember eltnt, s azt az utastst kaptuk, hogy talljuk meg. Az ifj Francis vonakodva a fk kz vezetett minket. A gymlcss kzepn, a virgok bortotta fldn rmes felfordulst talltunk. A talajt egy nagy foltban fekete s ragads kinzet vr bortotta. Az egyik fnak lecsaptk egy gt, s mly vgs volt az oldaln. Egy fejsze nyoma, Wright kedvenc fegyver. Az aljban pedig egy cip hevert, amibl gy egy inch hosszan egy fehr lbszr maradvnya llt ki. A vrztatta terletre lptem, hogy megnzzem a csonka lbfejet, aminek ltvnytl a kiss felfordult a gyomrom. Lecsaptk, mint egy diszn lbt. Legyen zmmgtek krltte. Ez egy riember cipje tett szrevtelt Barak. Igen. Lttam mg valamit a virgszirmok kztt, s a trmmel odbb piszkltam a finom szirmokat. Undorodva ugrottam htra. Hrom emberi ujj hevert ott, ugyangy levgva, mint a lb, kis fekete szrszlak lltak ki a viaszos brbl. Az egyiken egy nagy smaragdgyr csillogott. Mi az? kiltotta Barak. Odajtt mellm. Igyekeztem ert gyjteni ahhoz, hogy felvegyem az ujjat, de Barak szemrebbens nlkl megtette. Ez Marchamount gyrje mondtam, halkan, hogy a dik, aki nem merszkedett kzel ne hallja meg. A fenbe suttogta Barak. Biztosan idejtt, hogy tallkozzon valakivel, s azonnal rrontottak egy fejszvel. Mly llegzetet vettem. Toky s Wright. Igen. Bizonyra kzdtt, megprblt elszkni. Ekkor valsznleg lecsaptk a lbfejt, hogy meglltsk. Aztn kzzel prblta magt vdeni. Szegny Marchamount. Mirt vittk el a testet, s hagytk itt ezeket a maradvnyokat? Ha stt volt, taln nem vettk szre az ujjakat vagy a gyrt. Azt hittem, hogy ezen a helyen rk vannak, hogy az gyvdeket s az aranyukat biztonsgban tudjk. Csak a bels udvaron, a kertekben s a gymlcssben nem. A falon t be lehet ide jutni a Lincoln's Inn mgtti mezkrl. Httal a diknak Barak lehzta a gyrt a levgott ujjrl, s a zsebbe cssztatta, majd visszaejtette az ujjat a fldre. A fihoz ballagtunk. Nem lehet tudni, ki ez, fiam mondtam. Legjobb, ha jelentjk a hatsgnak. Most mehetsz. Boldog volt, hogy elfuthat a helysznrl. Barakkal lassan kvettk. rltem, hogy elz jjel zenetet kldtem Lady Honorhoz, s figyelmeztettem, hogy ne menjen el otthonrl a szolgi nlkl. Szval Marchamountnak mgiscsak kze volt Tokyhoz s Wrighthoz mondta Barak. gy tnik. Taln aggdott, hogy Cromwell el vitetem, s elmondta a gazdjnak, aki gy dnttt, hogy befogja a szjt. Meglltam az ton. Krisztusra, tudnia kellett, hogy milyen kockzatot vllalt, pp elg embert nmtottak mr el. A kt Gristwoodot, az ntmunkst, Bathshebt s a fivrt. s most t. Taln volt Cromwell ellensge. Micsoda? Taln irnytotta az egsz gyet Tokyval s Wrighttal. Most megmondta nekik, hogy felforrsodott a talaj a lbuk alatt, mire k gy dntttek, hogy meglik, s eltnnek a grgtzzel. Igazad lehet mondtam. Ebben az esetben ket kell megtallnunk. Toky tudja, miknt mkdnek ezek a dolgok. A szerzetesek oktattk, egy vet katonskodott is. El tudja intzni, hogy a grgtzet a legjobb ajnlatot tevnek adja el. Esetleg egy klfldinek.

253

De hol lehetnek? Hov vittk Marchamount holttestt? Hov tnt a szerkezet s a formula? Gyernk, nzzk meg, hogy Skelly elkszlt-e mr a listval. Mire elrtk az udvart, az ifj Gregory visszatrt a csoportosuls kzepre, s arrl meslt, hogy mit talltunk. Hamarosan mindenkppen sszektik Marchamounttal mondta Barak. Nem tudjk bizonytani, hogy az, a gyr nlkl. Meglttam Bealknapet a tmeg szln, tgra nylt szemmel hallgatott. Kvncsi voltam, hogy rjtt-e, kit ltek meg. Az irodban Skelly mr vrt, egy darab paprral a kezben. Megcsinltam, uram. Ksznm. Kitettem az asztalra, Barakkal pedig tnztk rendezetlen kzrst. Ngy flddel kapcsolatos per, egy vgrendeleti peres gy, s a raktrhz truhzsa, a Pelikn raktrhz a Salt Wharf mellett. Mi az a pelikn? krdezte Barak. Egy madr az Indikrl. Egy nagy erszny van a csrben, hogy abban tartsa a halakat. Vagy a titkokat. Kinztem az ablakon. Krd meg Bealknapet, hogy jjjn be ide, megtennd? Sgd meg neki, hogy gy vljk, a halott ember Marchamount. Egy gondolat jutott az eszembe. John, hozzrnl mg nhny gyet ennek a listnak az aljra? Brmilyen gyemet, vlassz vletlenszeren. Aztn add majd ide nekem. Skelly, aki ttott szjjal llt ott, blintott, s bement az irodmba. Egy perccel ksbb Barak visszatrt, Bealknappel az oldaln. A gazember szeme flelemmel telt meg. Igaz ez? Marchamount serjeantot megltk? Ettl tartottam, amikor meghallottam. .. Igaz, Bealknap, br nem mondhatod el senkinek, Lord Cromwell nevben utastalak erre. Azt hiszem, senki sincs tbb biztonsgban, akinek brmi kze volt a grgtzhz. Ktsgbeesett dhvel intett kezvel. Mr tucatnyi alkalommal elmondtam neked, Shardlake, hogy semmi kzm nem volt hozz! Sir Richard a perjelsg gye miatt lpett fel ellened, nem a grgtz miatt! Semmi kzm ahhoz a dgvszes anyaghoz, azon tl, hogy kldnc voltam? A flelem s a harag kztt ingadozott; most mr aggdott. Remlem semmit nem mondtl Richnek a grgtzrl. Hogy kivvjam az earl haragjt? Persze, hogy nem. tadtam neki az idkzben Skellytl kapott listt. Tessk, itt vannak ezek az gyek, amelyeket a kzelmltban vesztettem el. Meg tudod mutatni, hogy melyek azok, amiket Rich elvitt tlem? Bealknap tfutott a paprt, majd megrzta a fejt. Nem tudom. Sir Richard csak annyit mondott nekem, hogy krt okoz neked figyelmeztetsknt, de nem mondta, milyen gyeket visz el. Megtorpant, beletrt egyenesszl, szke hajba. Figyelj, ha veszlyben vagyok, vdelemre van szksgem mondta hevesen. Nem hagyom, hogy leljenek, mint Marchamountot! Mirt ne? krdezte Barak. Kinek hinyoznl? Bealknap mondtam halkan , ltnom kell Sir Richardot, hogy megmutassam neki ezt a listt. Tudnom kell, mely gyeimet vitte el. Ennek kihatsa van a msik gyre. Tudod, hol van? Dlben a Szent Plban kell lennie, hogy meghallgassa Cranmer rsek istentisztelett. Ezen a hten az rsek tartja a dli prdikcit, mivel Sampson pspk a Towerben van. A fl kirlyi tancs ott lesz. El is felejtettem. Barak, jobb, ha most indulunk. Meg kell neki mutatnom ezt a listt. Bealknaphez fordultam. Ksznm. Ami a vdelmet illeti, taln be kellene zrkznod a szobdba az elkvetkez pr napra a lda aranyaddal egytt. De de dolgom van. Vllat vontam. Bealknap sszeszortotta szjt, majd megfordult, kiment, s becsapta maga mgtt az ajtt. Az ablakon keresztl lttuk, hogy a szobjba siet, kzben idegesen pislogott

254

mindenfel. Ktlem, hogy brki utnamenne mondtam. Nem tud semmit, akrcsak Lady Honor. Biztos vagy benne, hogy az igazat mondja? Tnyleg semmit nem tud a grgtzrl? , igen. gy flti a sajt brt, hogy a kegynkre bzta volna magt, ha azt gondoln, hogy Marchamounthoz hasonlan vgezheti. Most pedig gyernk, Barak, meg kell keresnnk Richet, s ki kell tallnunk, hogy tette-e a raktrhzat a listra. s ha nem? Akkor feldertjk a helyet. Barak blintott. s tallkozhatunk Tokyval s Wrighttal gy, hogy a meglepets ezttal a mi oldalunkon ll.

255

Negyvenkettedik fejezet
Amg vgiglovagoltunk a Fleet Streeten a Citybe, a felhtakar egyre tereblyesebb lett, s betlttte mr az egsz nyugati gboltot. Valsznleg a menny csak egy flrs esvel bosszant minket, mint a mltkor mondta Barak. Eszembe jutott a bankett jszakja. Amikor hazartnk a lovakrt, egy rvid zenetet talltam Lady Honortl: Ksznm, hogy ennyire vigyz a biztonsgomra. Mindig figyelek. Elmosolyodtam, s a zsebembe hajtogattam. Shajtottam, azon tndtem, hogy a raktrhzzal kapcsolatos tletem r-e brmit is. Barakot feltzelte, s engem is, de ezt a lelkesedst csak a tbbi nyom hinya okozta. Fellovagoltunk a Warwich Streeten, s a nagy normann katedrlis mris flnk tornyosult. Apr kis pontok mozogtak a templomtorony risi facscsa alatti lapostetn. A londoniak gyakran mentek fel oda stlni, hogy lvezzk a City ltvnyt, s forr idben klnsen zsfolt volt; a folyhoz hasonlan a tetn is el lehetett kapni egy kis szellt, s tvol lehetett kerlni a City bztl. Remlem, jutunk valamire Richcsel mondta Barak. Csak kt nap van htra, a gazdm ellensgei mris ott krznek mindenhol. Azt a raktrhzat mjus vgn vettk ki a kezem kzl mondtam. Rgtn azutn, hogy Cromwell elltott utastssal. Az truhzs majdnem kszen volt. De ki tudhatta akkor, hogy kzremkdsz ebben az gyben? Toky s Wright taln els naptl figyeltek, amikor a Gristwoodokhoz mentnk, s elmondtk a gazdjuknak, hogy engem lltottak r az gyre. Mgis Mi az? Ahogy tegnap is mondtam, nagyon sokszor jrtak ppen csak egy kevssel elttnk. Mintha valaki a kzelnkbl minden lpsnkrl tjkoztatta volna ket. De kicsoda? Szrazon felnevezett. Joan Woode? Nem valszn. De ki ms volt kzel kezdettl? Eltprengett. Csak Joseph. Ugyanolyan valszn, mint Joan. Mg ha Joseph nem is tmogatja Cromwellnek. s az earl senki msnak nem mondta el, csak Greynek. pedig rgebb ta van az earllel, mint Joan veled. s reformer. Blintottam. Taln mgiscsak kpzeldm. Megtrltem a homlokomat; a leveg hatrozottan flledt volt. Barakhoz fordultam. Ma meg kell ltogatnom a Wentworthket, szembestenem kell a csaldot azzal, amit talltunk. Eljssz velem? Veszlyt szimatolok. Blintott. Hogyne. Ha az idbe belefr. Megknnyebbls trt rm. Ksznm, Barak mondtam. Mogorvn blintott; zavarban volt, mint mindig, ha hllkodtam. Ha megtalljuk Richet mondta , nem szabad a tudomsra hoznod, hogy a raktrhz rdekel. is hozzrakhatta a listdhoz, hogy tvol tartson a helytl. Tudom. Ezrt krtem meg Skellyt, hogy adjon mg hozz pr nevet, amiket nem vittek el tlem. Megkrdezem Richtl, hogy melyikeket intzte , s megfigyelem, hogyan reagl. Hazudhat is. Tudom. Nagyon j a titkolzsban, egyetlen gyvd sem csinlja jobban. s elg kemny, hogy brkit sztlaptson, mint egy legyet, aki az tjba kerl. Beharaptam a szmat. Meglehetsen nagy merszsg volt szembeszllni Richard Rich titkos tancsossal s akr lehetsges gyilkossal. s ha ktsget kizran kiderl, hogy nem vette ki a raktrhzat a kezedbl?

256

Valaki megtette. Akrhogy is van, ma odamegynk. s ha tallunk grgtzet, s Barak oda akarja adni Cromwellnek, mit fogok tenni? Kzvetlenl a katedrlis alatt jrtunk mr, hatalmas tmbje kitakarta az eget. Gyere mondtam , a lovakat ott hagyhatjuk annl a fogadnl. Elhelyeztk az istllban az llatokat, s a kapun keresztl bementnk a Szent Pl templomkertjbe. Nagy tmeget vrtam a Szent Pl Keresztje krl, ahol mindig prdiktorok lltak, de a kockakves udvar a tetre vezet lpcsnl vrakoz pr ember kivtelvel res volt. Nhny virgrus llt az ajt mellett, szp forgalmat csinltak az illatos virgcsokrok rustsbl. k legalbb jl jrtak a forr idjrssal. Tl korn jttnk? krdeztem Baraktl. Nem, majdnem tizenkett van. Megszltottam egy jrkelt. Elnzst, uram, mondd az rsek nem itt prdikl dlben? A frfi megrzta a fejt. Odabent. A ma reggeli akasztsok miatt. A mgttem ll fal fel biccentett. Megfordultam, s lttam, hogy egy ideiglenes akasztft lltottak fel. Nha azokat, akiknek a bntettei klnsen slyosak voltak, a templomkertben akasztottk fel. Egy mocskos szodomita mondta a frfi. Az rseket nem szabad, hogy beszennyezze a jelenlte. Tovbbment, s bellt a tetre vrakozk sorba. A ktlrl lg alakra nztem, majd gyorsan elkaptam a tekintetemet. Egy fiatal frfi volt, olcs zekben; senki nem hzta le a lbt, s lassan fulladt meg, arca lila s borzalmas volt. Flelemben halt meg. Egy pillanatig gy reztem, mindenhol a hall vesz krl. Mly llegzetet vettem, s kvettem Barakot, aki mr a katedrlis ajtajban llt. A Szent Pl hatalmas fhajja boltves kmennyezetvel London nagyszer csodinak egyike volt, s ltalban a kirlysg minden rszrl rkez lmlkod ltogatk stltak benne felfel bmulva, mialatt az oszlopok krl alkalomra vr zsebesek s feslett nk krztek. Ma azonban a fhaj szinte teljesen res volt. Az emberek a katedrlisban beljebb ll szszk krl tmrltek. Az Utols tlet sznpomps festmnye alatt amelyen a Hall a kirlysg lakit a mennybe s a pokolba vezeti, s amelyet Cromwell mg nem tvolttatott el egy fehr papi ltzetet s fekete stlt visel frfi prdiklt. Barak a kzelben ll k rosszall pillantsai kzepette fogott egy szket, rllt, s vgigkmlelt a tmeg felett. Ltod Richet? krdeztem. Nem, tl sokan vannak. Valsznleg valahol ell lesz. Gyernk. Elkezdett tnyomakodni a tmegen, figyelmen kvl hagyva a tiltakoz mormogst, n pedig kvettem. Tbb szz ember jtt el, hogy a nagyszer rseket meghallgassa, aki bartjval, Cromwelllel egytt az sszes vallsi vltozst felgyelte a Rmtl val elszakads utn. Odartnk a tmeg elejre, ahol dszruhs kereskedk s az udvaroncok lltak a sznok fel emelt fejjel. Mg Barak sem mert ttrni kzttk. Lbujjhegyre llt, Richet kereste. n Cranmert tanulmnyoztam, mert mg sosem lttam korbban. Meglepen jellegtelen volt, alacsony, tmzsi testalkat, hossz, ovlis arccal, s nagy barna szemmel, ami inkbb szomorsggal, mint hatalommal telt meg. Az angol Biblia egy pldnya fekdt eltte az olvasllvnyon. Szeretettel megrintette a szleit, mialatt prdiklt. Isten szava hirdette cseng hangon. Mindenkinek csak rni-olvasni kell tudnia ahhoz, hogy megrtse, st mi tbb, elg csak hallgatnia. s gy az emberek kzvetlen kapcsolatuk van Istennel, sem pap, sem latin motyogs nem ll kzjk. Ahogy a Pldabeszdek mondja a harmincadik fejezetben: Az Istennek teljes beszde igen tiszta, s pajzs az ahhoz folyamodknak.6 Ers reformtor beszd volt; ha a konzervatv Sampson pspk prdiklt volna a hten, ahogy azt terveztk, a hangsly az engedelmessgen s a hagyomnytiszteleten lett volna. Sampson Cranmerhez hasonlan rengeteg bibliai idzettel tmasztotta volna al a sajt
6

Pldabeszdek 30:5 (Kroli Gspr fordtsa)

257

llspontjt; gy hallottam, egyes nyomdszok idzetjegyzkeket ksztettek hitvitkban val hasznlatra. Elizabeth alapos tanulmnyaira gondoltam, amelyek fanatikus dhv vltoztak Isten ellen, s elfordultam. Hov lett a sajt hitem? gondoltam. Hov tnt? Hogyan mlt el? Ott van Rich suttogta a flembe Barak. Ismt megindult a tmegben, udvariasan szabadkozva. Nocsak, tud udvarias lenni, ha akar, gondoltam, mikzben kvettem. Legell, egy kis csoport szolgval krlvve kt elkelen ltztt alak llt; Richard Rich s Thomas Audley, a lordkancellr. Rich jkp arca semleges kifejezst lttt magra; lehetetlen volt megmondani, hogy egyetrt-e a prdikcival vagy sem. Elrejtette vlemnyt, mert ha Cromwell bukik, valsznleg Cranmer is megy, j esllyel a mglyra. Audley ppen kzel hajolt hozz, s szarkasztikus mosollyal megjegyzst tett Richnek, de csak kifejezstelenl blintott. Barak elvette az earl pecstjt a zsebbl, s tadta nekem. Fogd, ezt vidd magaddal. tjuttatlak a ksrkn. Blintottam. A szvem gyorsabban dobogott, s szksgem volt egy pillanatra, hogy sszeszedjem magam, mieltt a kt titkos tancsoshoz lpek. Az egyik ksr beren megfordult kzeledtemre, keze kardja markolatra csszott. Megmutattam neki a pecstet. Srgsen beszlnem kell Sir Richarddal. Lord Cromwell gyben. Rich megltott. rnyk suhant t az arcn, majd kajnul elvigyorodott, s felm lpett. Shardlake testvr mr megint. Istenemre mondom, mindenhova kvetsz. Azt hittem, elrendeztk a dolgunkat, amikor beszltem az earllel. Ez egy msik gy, Sir Richard. Az earl egy msik gye, amelyet meg kell veled vitatnom. Kvncsian rm nzett. Nos? Odbb mehetnk valami csendesebb helyre? sszefogta a kpenyt maga krl. Jelzett a ksrinek, hogy maradjanak, ahol vannak, majd intett, hogy menjek elre a tmegben. Egy tvolabbi falhoz mentem, a prdikcitl halltvolsgon kvlre. Barak egy kis tvolsgot tartva kvetett. Teht? krdezte ismt Rich. Elvettem a listt a talrombl. Tudnom kell, Sir Richard, hogy ezen gyek kzl melyikekrl gyzted meg az gyfeleimet, hogy vigyk el tlem. Szrs szemmel mregetett. Hideg, szrke szeme a tenger vgtelen ressgt sugallta. Mi kze ennek az earlhz? Csak annyit mondhatok, hogy az egyik gy irnt rdekldst tanst. Melyik irnt? krdezte lesen. Nem rulhatom el. Szorosan sszeszortotta a szjt. Egy nap, Shardlake mondta halkan. Kitpte a listt a kezembl, vgigfuttatta a szemt rajta. Az elst, a msodikat, a negyediket s az tdiket mondta. A harmadikat, hatodikat s a hetediket nem. A harmadik volt a raktrhz. Ersen figyeltem az arct, de nem tudtam rla leolvasni semmit. Csak megtorpant, vagy pislogott volna, ha felismeri a Salt Wharfot. Visszadobta a listt. Nos, ennyi az egsz? Igen. Ksznm, Sir Richard. Istenem nevetett gnyosan , hogy tudsz bmulni az emberre. s most, ha megengeded, visszatrnk az rsek prdikcijhoz. Meghajls nlkl megfordult, s keresztltrtetett a tmegen. Barak bukkant fel mellettem. Mit mondott? Azt, hogy a raktrhz nem az ltala elvittek kz tartozik. Hiszel neki? Nem torpant meg egy pillanatra sem, amikor olvasta a listt. De nagyon okos. Bizonytalansg kertett hatalmba. Nem tudom. Nem tudom.

258

Barak nem szlt semmit. A fhaj fel nzett, majd lassan felm fordult, s azt mondta halkan: Itt van Wright. Az egyik oszlop mgtt rejtzik. Nem hiszem, hogy megltta, hogy szrevettem. Minket figyel. sztnsen a falnak htrltam. Mit keres itt? Nem tudom. Taln megint rnk vadszik. Taln Richcsel van itt. Tokyt is ltod? Nem. Barak arca megmerevedett. Itt az esly, hogy elkapjuk. Nlad van a trd? Az vemre tettem a kezem. Manapsg mindig. Akkor segtesz? Blintottam, noha a szvem hevesen vert a gondolatra, hogy ezzel a nagydarab fickval kell ismt szembeszllni. Csak rkkal ezeltt lte meg Marchamountot. Megprbltam nem odanzni az oszlopok fel. Fegyvere van? Kard van az vn. Mg sem hozna fejszt a Szent Plba. Barak halkan s egyenletesen beszlt, htkznapi mosollyal az arcn. Vgigstlunk a hajn, mintha semmi gond nem lenne. Amikor odarnk ahhoz az oszlophoz, n krbefutok az egyik irnybl. Te a msik oldalra indulsz, s elvgod az tjt. Frkszn a szemembe nzett. Meg tudod csinlni? Ismt blintottam. Barak elindult a fhajn, termszetes jrssal. A katedrlis tloldaln Cranmer hangjt mg mindig hallottam emelkedni s ereszkedni; tvoli zaj volt. Elrtk az oszlopot; majd gyorsan, mint egy macska, Barak kivonta a kardjt s krbeszaladt. Fm les csendlse hallatszott; Wright mr kihzva tarthatta a kardjt. Arra vrt az oszlop mgtt, hogy meglhessen minket. Krbeszaladtam az oszlop mentn. s Barak kivont kardokkal krztek egymssal szemben. Ahhoz kpest, hogy mekkora ember volt, Wright gyorsan s knnyedn mozgott. Az emberek meglltak, s a falhoz lapultak. Egy n felsikoltott. Elrntottam a trmet. Wright engem mg nem ltott meg. Ha meg tudnm szrni a karjn vagy a lbn, akkor elkaptuk. Mg sosem tmadtam meg senkit hidegvrrel ezeltt, de az agyam tiszta volt, minden idegszlam megfeszlt, s ahogy elrelptem flelmem elmlt. Wright meghallott s megfordult, kzben mg kivdte Barak egy szrst is. Az arckifejezse olyan volt, mint a perjelsgben: llatias, kegyetlen, noha most a meneklsen jrt az agya, nem gyilkossgon. Oldalra szkkent, s vgigfutott a fhajn, a kardja megvillant a sznes ablakokon beraml fnyben. A fenbe! kiltotta Barak. Gyernk! Wright utn szaladt, n pedig kvettem, amilyen gyorsan csak tudtam, vgig a fhajn. Wright megtorpant, mert npes csald llta el az tjt, akik a tetre vezet ajthoz tartottak. Felmrte, hogy ha t is vgn magt rajtuk, Baraknak akkor is lenne ideje utolrni s lesjtani r. Wright megfordult s az ajt fel rohant. Egy ids pr ppen lert a lpcs aljra; a n felkiltott, ahogy a nagydarab frfi flrelkte, s felfel kezdett rohanni, Barakkal a sarkban. n is futottam utnuk, a talrom rvnylett krlttem. Mire a lpcs tetejhez kzeledtem, alig brtam llegezni, a torkom gy gett, mint a tzvsz utn, s egy pillanatig mintha fst zt reztem volna a szmban. A tetre vezet ajt nyitva llt, elttem az g ngyszge kklett. Felrohantam a htralv pr lpcsfokon. A fenti hvsebb s ersebb szell megttte kihevlt arcomat. Elttem a szles lapostet nylt el, a hegyes fa templomcscs krl, amely tszz lb magasra emelkedett az gbe. Az alacsony mellvden tl egsz London ott terlt el elttem, a Temze kgyknt tekergett, s szrke, stt felhk gylekeztek felettem. Ijedt bmszkodk lapultak a mellvdhez, Barakra meredve. Wrightot sarokba szortotta, a hta a templomtoronynak feszlt, a kardjt felfel tartotta, ahogy Barak krltte krztt. Wright ers s gyors volt, de Barak fiatalabb, s gyorsabb. Odarohantam, hogy csatlakozzak hozz,

259

Wright s a lpcshz vezet ajt kz lltam, a trmet ppen csak kardjnak tvolsgn kvl tartva. Mgttem az emberek az ajthoz rohantak. Gnyos mosoly tnt fel Barak arcn. Hvogatn intett Wrightnak. Gyernk, cimbora, mindennek vge. Nem kellett volna Toky bartodat otthon hagyni. Dobd el a kardot, s gyere ide nyugodtan. Nem akarunk meglni, csak nhny krdsnk van, amire Lord Cromwell vlaszt szeretne kapni. Ha szpen megvlaszolod ezeket, gazdagg tesz. Nem, nem fog Wright hangja mly volt s ers. Meg fog letni. A szeme Barak s kztem cikzott; lttam, hogy azt mrlegeli, el tud-e mellettem szaladni az ajthoz. A gyomrom sszeszorult a flelemtl a gondolatra. De nem hagyom elszkni, most nem, akrmibe is kerl. Szilrdan megvetettem a lbam. Wright ltta az eltkltsgemet, s a szeme vadul jrt kztnk; tudta, hogy csapdba esett. Gyernk mondta Barak. Ha elmondasz mindent Lord Cromwellnek, megkml a knpadtl, na? Ekkor Wright elugrott a templomtorony faltl; nem felm, hanem el mindkettnktl, ki a tet szlhez. Ez meglepett minket. Barak utna ugrott, s n kvettem, seg tettem a mellvd fel szortani a nagydarab embert, hogy megint csapdba ejtsk. Wright tnzett a vlla felett a szdt mlysgbe. A nyelvt vgigfuttatta az ajkn, nagyot nyelt, majd flelemtl magas hangon jra megszlalt. Megeskdtem, hogy nem fogok lgni! Ma megint eskt tettem, amikor lttam azt a frfit az udvaron! Mi? torpant meg Barak, magasra tartott karddal. n mg Barak eltt kitalltam, mit rtett ezalatt Wright, s a karja utn kaptam, de mr a mellvdre lpett. gy gondolom, mindenkppen ugrott volna, de ahogy felm fordult, elvesztette az egyenslyt, s lezuhant. Egyetlen kilts nlkl tnt el a nagy ressgben. A mellvdhez futottunk, de addigra Wright mr fldet rt. Szz lb mlysgben fekdt ott, az arca fehr folt volt, sszet rt testbl lassan vr folyt szt az udvaron.

260

Negyvenharmadik fejezet
Barak rngatott le a tetrl, s lkdstt le a lpcsn. A katedrlis bejratnl sok, mr korbban lemeneklt ember beszlt izgatottan a katedrlis templomszolgival. Mr a bejrati ajthoz kzeltettnk, amikor egy asszony rohant be sikoltozva, hogy egy ember lezuhant a tetrl. A templomszolgk felemeltk kezket, s arra intettk ket, hogy halkan beszljenek, mindenekeltt arra gyeltek, hogy ne zavarjk meg az rsek prdikcijt. Mi szrevtlenl ki tudtunk csusszanni. Barak flig futva a Foster Lane krli siktorok labirintusba vezetett. Vgl az aranymves chhz kzelben llt meg. Egy gyertyakszt boltja falnak dlt, ahol egy spadt arc inas llt a kszbn, s onnan kiablt egyre kifel: Faggygyertya, negyed penny egy tucat! n sszeestem a fal mentn, s levegrt kapkodtam. Vedd le a talrodat zihlta Barak. Egy gyvdet fognak keresni. Levettem, s begyrtem a karom al. Barak megigazgatta a zekjt, s kr benzett. Az inas figyelmen kvl hagyott minket, a gazdja rujt hirdette, s idnknt kisimtott egy tizzadt tincset az arcbl. Gyernk mondta Barak. Hamarosan nagy, lrms ldzs veszi kezdett. Bonner pspk dhs lesz, fegyveres harc a katedrlisban, mialatt az rsek prdiklt Gyilkos utn fognak vadszni. s engem fognak azonostani, egy ppos gyvdre knnyen emlkeznek. Egy kopasz fiatalembert is keresnek majd. Nesze odaadtam neki a sapkmat; az v a katedrlisbeli kzdelem alatt leesett. Feltette. Ksznm. Nlam van az earl pecstje, de nincs idnk arra, hogy kemnyfej konstblerekkel vitatkozzunk. Megtrltem a homlokomat. A tetk fltt lttam a Guildhall fels szintjeit. Tnyleg csak kt ht telt el azta, hogy megbecslt barristerknt lltam ott? Mieltt Joseph odajtt, s elindtott ezen a szrny, rlt ton? s most? krdeztem fradtan. A raktrhz? Igen, most kell megnznnk. Rm pillantott. Isten nevre mondom, izzadsz. Nem szoktam az letemrt harcolni, Barak. s mg alig pr perce trtnt. Felnztem az gre. A felhk teljesen bebortottk, s egyre srsdtt, sttedett. A hts utakon megynk. Gyere. Kvettem az utckon, a lkdsd emberek s llatok kztt, a bzlg csatornkon taposva. Ahhoz, hogy elrjk a folyt, t kellett vgnunk a Cheapside-on, s ahogy trtnk a dli oldalra, valaki a nevemet kiltotta. Megprdltem, egy konstblertl tartottam, de csak Jephson volt, egy ismers vrosatya, aki felm tartott egy ksrvel. Sietsen meghajoltam. Shardlake uram, j reggelt. Beszlnem kell veled. Kerek, csupaszra borotvlt arcn komoly kifejezs lt. Magamban tkozdtam. Ha hallotta a hreket a Szent Plbl, hvhatja a konstblert vagy elrendelheti, hogy az elhalad jrkelk tartztassanak le. Nem vgytam csetepatra az utcn. Barak keze mr a kardjra csszott. El kell mondanom, uram. A vrosi tancs ksznetet szeretne mondani Tessk? hogy azokat a rgi kveket Ludgate-bl hozznk rendelted. A hber felirat szerint valban egy nagyon rgi zsinaggbl szrmaznak. Nincs is ms hasonl hber rsra plda egsz Londonban. A szvem megknnyebblten dobogott. Nagyon nyeltem. rlk, hogy szolglatotokra lehettem, uram. Most azonban srgs gyben mennem kell Meg fogjuk szervezni, hogy azokat a kveket killtsk a Guildhallban. A zsidk mr csak emlkek, de ezek a kvek a City trtnelmnek rszt kpezik, s meg kell ket rizni.

261

Ksznm, Jephson uram. De most, bocsss meg Gyorsan meghajoltam, s befordultam az egyik utcba, mieltt brmi mst mondhatott volna. Seggfej morogta Barak, mihelyst kirtnk halltvolsgbl. Szerettem volna letni, csak hogy lssa, mg nem vagyok emlk. rlk, hogy nem tetted. Egy emberre mutatott, aki srt rult egy hordbl. Szomjas vagyok. Nekem is szksgem volt egy italra, mindketten vettnk egy flpintnyit, s lehajtottuk a frfi fakupibl. Amg ittunk, s a folyhoz vezet t forgatagt nztem, gy reztem egy pillanatig, mintha valaki figyelt volna, de senkit sem ismertem fel az izzad, nyzsg tmegben. Salt Wharf egy szles, hromszg alak bl volt, amelyet a folypartbl alaktottak ki, hogy lehetv tegyk a kisebb hajk kirakodst. Egy egsz utcnyi raktrhz sorakozott a Queenhithe rakpart egyik oldaln. Krbejrtuk a rakpartot, ahol kt tengerjr hajrl rakodtak ki narancsokat, s nekifogtunk megkeresni a Pelikn raktrhzat. Az utols volt a raktrak sorban, egszen kzel a folyhoz, egy szilrdan megptett, ngy emelet magas tglaplet. Egy risi csr madarat brzol, kifakult tbla lgott kvl. Az ablakokat spalettk s rcsok vdtk a tolvajok ellen, az ajtn pedig egy nagy lakat lgott. A szomszdos pletekben dolgoztak, de a Pelikn raktrhz elhagyatottnak tnt. Az plet tvoli, dli vghez stltunk, ami kzvetlenl a folyba rt. Lenztem a barna vzre. Aply volt, a fal aljn zld algs rsz ltszott. Fent az els emeleten egy nyitott rakodnylst vettem szre, egy csrlvel, hogy az alatta lv hajkrl fel lehessen hzni az rukat. A csrlcsign lg ktl enyhn himblzott a Temzrl fj hideg szellben. Nincs jele letnek llaptotta meg Barak mellettem. Kopogtattam, de nem jtt vlasz. Kongn, resen visszhangzott, mintha semmit sem tartannak bent. Prbljak meg betrni? Blintottam, mire elvette apr fmszerszmt, s lehajolt, hogy kinyissa a lakatot, akrcsak a Wentworth-ktnl. Knyelmetlenl nztem t a dokknl kirakod emberekre, de k nem figyeltek rnk. Remlem, a gazemberek nem tntek el mormolta. Rendszeresen mozgathatjk a grgtz szerkezett, elkerlend, hogy rjuk leljnk. Taln mr csak Toky maradt. Br mg egyedl is veszedelmes ellenfl, gondoltam. Egy kattans hallatszott, s a lakat felpattant. Tessk! mondta Barak. Nzzk, mi van odabent. Az ajt knnyedn kinylt fordult jl megzsrozott zsanrjain. Barak nekirgta a falhoz, htha rejtzik valaki mgtte. A csattans tompn visszhangzott. Stt bels tr trult fel, csak egy magasban lv vegablak vilgtotta meg valamennyire. A raktrhz olyan szle s volt, mint egy templom hajja, s amennyire lttam, meglehetsen res. Dohos ruhaszagot reztem, a kpadlt apr gyapjszlak bortottk. Barak kardjt kihzva belpett, n pedig kvettem. res, mint egy reg apca mhe mondta. A raktrhz vge fel nztem. Falpcsk vezettek egy felsbb szintre, valjban csak egy fa emelvnyre, ami az egsz fal mentn krbefutott, kivve a lpcs melletti szobt, amelynek ajtaja zrva volt. Biztosan az az iroda mondtam. Felmenjnk? Blintottam, a szvem hevesen vert. vatosan felmsztunk a rozoga falpcsn. Az ajtt figyeltem, attl tartottam, hogy kinylik, s Toky ront ki rajta. De biztonsgban elrtk az emelvnyt. Az irodba vezet ajtt is lakat vdte. Egyre sttebb volt, a magas ablakon

262

keresztl, lttam, hogy az g olyan stt, mint tli szrkletkor. Tompa mennydrgst is hallottam. Barak lehajolt a lakathoz. Khgtem, ahogy a rostokat felkavarta a lbunk. A hely gy nzett ki, mint amit hnapok ta nem hasznltak. A pillantsom vgighordoztam az emelvnyen. Egy kteg ruha hevert az egyik sarokban. Barak elgedetten mordult fel; leszedte a lakatot. Htralpett, s bergta az ajtt. A szoba res volt, egyltaln semmi nem volt bent, csak egy nagy, nyitott rakodnyls, amely az g aljra engedett kiltst, s a csrl vge, amelyet csapszegekkel rgztettek a padlhoz. Majd meglttam egy msodik szobba vezet ajtt. Megbktem Barakot, aki ezt is bergta, majd fttyentett egyet a ltvnyra. Egy asztal llt a szoba kzepn, rajta egy srskors, hrom tnyr, egy meggyjtatlan, hossz gyertya s egy nagy karj kenyr. Egy jabb halom ruha az asztal mellett szkknt szolglt. Belptnk. Valaki nemrg jrt itt mondtam. Barak megtorpant, amint megltta, mit tmasztottak a tvolabbi falhoz. Egy hossz fmcsvet, kanccal az egyik vgn, egy bonyolult pumpl gpezetet, s egy fmllvnyt, mind egy kupacba rakva egy nagy fmtartly mellett. A kivet szerkezet suttogtam. s nzd meg ezt. A nagy kupac ronda fm mellett egy hossz, keskeny, krlbell kt lb magas porcelnvza llt. Az a fajta, amit arra hasznlnak, hogy bokrot beleltetve udvari dsz legyen. Hasonlkra emlkeztem az veghzbl. Kzelebb lptem, s nagyon vatosan felemeltem a fedelt. Stt, sr folyadkot lttam benne. A grgtz ismers, borzalmas bze fellltotta a szrt a nyakamon. reztem Barak forr lehelett az arcomon, ahogy mellm llt, s belekukucsklt a vzba. Ujjt belemrtotta a folyadkba, s az orrhoz emelte. Megszereztk suttogta. Krisztus vrre, megszereztk! Htralpett, arca felderlt, izgalmban kardja markolatt szorongatta. Valsznleg ez minden, ami megmaradt mondtam. Alig lenne elg a tartly aljra. Egy hajt semmikpp sem tudna legetni. Tudom. Barak megszagolta az ujjt, eltartotta magtl, majd megint megszagolta, mintha a szrny anyag valamifle parfm lenne. De pp elg ahhoz, hogy meg lehessen mutatni a kirlynak, s elg ahhoz, hogy az alkimistinak adja. Ez megmentheti az earlt Nevets hangzott fel mgttnk, hangos s diadalmas. Megdermedtnk, majd lassan megfordultunk. Toky llt az ajtban, sebhelyes arcra szles vigyor lt ki. Oldaln kt msik fick llt, egy alacsony, tmzsi, zillt szakllal, s egy fiatalabb frfi, aki kevsb volt durva kinzet, mint a msik kett. t mr lttam valahol. Mindhrman kivont karddal lltak. Dobd el a fegyvert, kopasz mondta Toky les hangon. Tlerben vagyunk. Barak habozott egy pillanatig, majd hagyta, hogy kardja les csengssel a fldre hulljon. Toky elvigyorodott ismt. Nos, szpsgeim, mr vrtunk rtok. Istenemre mondom, nehz titeket meglni, de most elkaptunk. Fiatalabb trsa fel biccentett. Jackson r ltott titeket srzni a Potter's Lane-en, s visszasietett, hogy figyelmeztessen minket. Bezrtuk az ajtt, hogy azt higgytek, nem vagyunk itt, s elrejtztnk a sarkon tl. Miutn pedig betrtetek, visszajttnk. Az lnk, macskaszer szemek ragyogtak az elgedettsggel. Gondoltuk, hogy feljttk majd ide, sejtettk, hogy mit kerestek. Annyira elvarzsolt titeket a stt tz, hogy nem is hallotttok, ahogy felosontunk a lpcsn. Stt tz ismteltem. Szval ismered a rgi nevt. Igen, s jobb, mint a grgtz, mert ez most mr angol tz, s hatalmas sttsget hoz majd az ellensgeinkre. Neknk pedig aranyat. A mosolya kiszlesedett. Vajon tudta, hogy Wright halott? Barak azt mondta, vek ta egytt dolgoztak. Taln nem rdekelte. Nevetett, moh, zihl nevetssel, majd a cinkosai fel blintott. Cadit quaestio. A beszlgetsnek vge. Ltod, tudok kicsit latinul.

263

Igen, hallottam rla. Novcius voltl. Szval hallottl errl, mi? Igen. Mieltt kirgtak, mert hagytam, hogy a szerzetesek pnzrt tapogathassanak. Valaha csinos voltam. Mosolygott. ljtek meg mindkettt. Barak sszeszortotta az llkapcst. Htralptem, a vzra mutattam. Csak ennyi, ami maradt, ugye? krdeztem sietve, mert az letemrt beszltem. Nem tudttok, hogyan kell mg tbbet csinlni nem jrtatok sikerrel. A Bartybl szrmaz hordt a Gristwoodok majdnem teljesen elhasznltk a bemutatk sorn. Mindez csak egy trkk volt Cromwell lejratsra. Tudjuk ezt, s az earl is. Toky szeme sszeszklt. Akkor mirt vagytok itt? Mirt nem egy csapat katona jtt? Csak egy sejts hozott minket ide. Nem tudtuk, hol van az anyag. De hamarosan jnnek a tbbiek is, s akkor cselekednl a legjobban, ha most az earl knyrletessgre bznd magad. , a fenbe mondta a szakllas ember, de Toky egy pillantssal elhallgattatta. Szeme sszeszklt, elszllt a jkedve. Vgigsimtotta arct, szeme kztem s Barak kzt ugrlt. Tudod, kik a gazdink? krdezte. Igen, ket hamarosan letartztatjk. Szval tbben voltak. Nevezd meg ket csattant fel Toky. Haboztam. Richard Rich mondtam. Toky lassan elmosolyodott. Rich. A seggem. Nem tudod, kik azok, ez csak egy blff. ljk meg ket mondta az ifj Jackson idegesen. Takartsuk el ket az tbl, amg mg van id. Mg nem, ne legyl bolond httte le reszels hangon Toky. A gazdink ezek utn hallani akarjk, mennyit tudnak. Hvjtok ide ket, majd k eldntik, mi legyen. Mindkettejket? A fiatalember beszde pallrozott volt; valaki olyan, aki gazdag urat szolglt. Hol lttam mr korbban? Igen, de elbb ktzztek meg ket. A sarokban hever nhny tekercs ktl fel biccentett. Hasznljtok azt, amivel az ntmunkst ktztk meg. A keznket durvn sszeszortottk, s a htunk mg csavartk. Ereztem, hogy egy nedves, zsros ktelet tekernek krjk. Egy sarokba lkdstek, s durvn lenyomtak a padlra. Siess, Jackson srgette Toky. Egy utols, aggd pillantssal a fiatalember elhagyta a szobt, mg hallottam lpteit lefel a lpcsn. Toky a kupac ruhra lt, elgondolkodva nzett rnk. A szakllas fick az asztalra lt, leharapott egy keveset a karj kenyrbl, s lebltette egy korty srrel. Rnk vigyorgott, srga, patknyszer fogai alig voltak lthatk a flhomlyban. Elg madrijeszt kinzet pros, ahhoz kpest, hogy mennyi bajt okoztak. Nem, Toky? Toky csak morgott, a fellengzssge elszllt. s te ki vagy? krdezte Barak. Tokyrl tudom, hogy kicsoda, de tged nem ismerlek. Jed Fletcher vagyok, Essexbl, szolglatodra. Toky r rgi bartja. Gnyosan meghajolt, majd Tokyhoz fordult. Nem gyjthatunk egy gyertyt? Mindjrt olyan stt lesz, mint az jszaka. Odakint ismt villmlst hallottam; a vihar mr nem lehetett messze. Toky a grgtzes vza fel biccentett. Nem. Tudod, hogy nem biztonsgos ezzel az anyaggal itt. Akkor kicsodk ezek a te uraid? krdeztem Toky rdgien elmosolyodott. Meg fogod ismerni ket. Te jrsz vacsorzni fnemesekkel. Hirtelen, mintha jeges kz markolta volna meg szvemet. Az egyetlen fnemes, akit ismertem, Lady Honor volt. s most mr emlkeztem, hol lttam a fiatalembert. Lady Honor bankettjn szolglt fel. Tokyra meredtem. Az veghz suttogtam.

264

Toky rm nzett a mlyl flhomlyban. Majd megltod mondta. Trelem. A kenyrrt nylt, egy percig csend volt. Ekkor zgst hallottam kintrl. Elszr nem tudtam, mi az, de amikor vzcseppek kezdtek hullani a mennyezetrl, az ppen felettnk hzd, csnya repedsbl, rjttem, hogy esik. Ismt villmlott. Megjtt vgre mondta Fletcher. Igen rtett egyet Toky. Jzus sebeire, stt van. Mgis meggyjtjuk azt a gyertyt, de tartsd az asztal tvolabbi oldaln. Fletcher az egyik tnyrra tette a gyertyt, majd a kovakvel val kzdelem utn srga fny radt szt a szobban. Fogvatartink visszaltek, s sztlanul vrakoztak. Idehallgass mondta Barak. Tudod, hogy Lord Cromwellnek dolgozunk. Ha megltk, olyan hajtvadszat indul utnatok, amilyet mg soha nem lttatok. Toky csak gnyosan mosolygott. Szarok a kocsmros fira! Neki mr annyi. Ha elengedsz minket, gazdagon megjutalmaz. Tl ks mr ehhez, cimbora. Toky Barakot mregette, a szeme kt fnyl pont volt a gyertyafnyben. Nem tetszik az, hogy ennyi gondot okoztl nekem mondta. Nagyobb gondot, mint gondolnd felelte Barak. A cimbord, Wright meghalt ma reggel. Leugrott a Szent Pl tetejrl. Micsoda? Toky elrehajolt. Csatlakozz hozznk, mieltt hozz csatlakozol. Meglttek Samet? Toky hangja elszrnyedt recsegss torzult. Meglttek Samet! Fletcher knyelmetlenl nzett r. Barak nagy hibt kvetett el. Toky mr flig felemelkedett, mieltt szbe kapott. Istenre mondom kezdte , teszek rla, hogy ti ketten lass hallt haljatok emiatt. R fogtok jnni, milyen trkkket ismerek a ksemmel A pillantstl vgigfutott a htamon a hideg. Barak htradlt, s nekem drgldztt. Mg mindig Tokyra bmult, de reztem, hogy ujjak matatnak az vemnl, s rjttem, hogy a trmet prblja elrni megktztt kezvel. Arra nem gondoltak, hogy nlam is lehet fegyver. vatosan, nehogy Barakra nzzek, kicsit kzelebb hzdtam hozz. reztem, hogy kihzza a trt. Toky kezbe temette fejt; Wright halla rosszul rintette. Fletcher mg mindig idegesen figyelte. Barak elkezdte keresztlvgni a ktelkemet, majd megint nyugton maradt, amikor Fletcher felllt, s kinyitotta az ajtt. A rakodnylson t lttam, hogy zuhogott az es a sttben, milli apr vzoszlop tncolt a barna folyn. Visszacsukta az ajtt, majd ismt lelt az asztalhoz. Toky felnzett. Arca spadtabb volt, mint valaha, a gyertyafny fekete pontokk vltoztatta az arcn a sebhelyeket. Ltni ket? Hangja sszeszedett volt, de reztem a fjdalmat s a dht mgtte. Mg nem. Kemny lovagls lesz ebben az idben. Toky blintott, majd a kezt bmulva tovbb csrgtt. Barak jrakezdte a kteleim nyiszlst, lassan s vatosan, hogy mozdulatai ne keltsk fel a figyelmet. Visszafojtottam egy kiltst, amikor az les tr a brmbe hastott, majd reztem, hogy a ktl leesik. Nagyon nehz volt sztnsen nem szthzni sszeszortott kezemet. vatosan megmozgattam az ujjaimat, majd tvettem a trt Baraktl, s nekilttam tvgni a kteleit, mindvgig szemmel tartva fogvatartinkat. Toky mg mindig gondolataiba merlt, s Fletcher csak idnknt vetett rnk pillantst. Nyugtalan, ideges volt. Vgl lpteket hallottunk a lpcsn. Fletcher felpattant. Abbahagytam Barak kteleinek sztvgst; szinte biztos, hogy sikerlt levgni rla. Megkockztattam egy pillantst r, de Barak arca kifejezstelen maradt. Kzben Fletcher kinyitotta az ajtt. Marchamount serjeant lpett be, nehz kpenyrl a vizet rzogatva. Rnk pillantott. Olyan hideg kegyetlensg lt az arcn, amit mg sosem lttam rajta, a civilizlt maszk teljesen eltnt.

265

Az gvilgon semmit sem tudtl, nem igaz? Ttott szjjal bmultunk r. Barak trt maghoz elbb. Neked halottnak kellene lenned mondta. Marchamount elmosolyodott. Tl kzel jutottatok, ezrt gy dntttem, jobb, ha eltnk. Mg szerencse, hogy letben tartottuk azt az ntmunkst. Toky s Wright elvitte a Lincoln's Inn gymlcsskertjbe, s kifaragtk az ostobbl az letet. Majd rtettk a gyrmet az ujjra, a testt pedig elszlltottk egy kocsival. Az a rakodnyls hasznos, ha az ember valamit a Temzbe akar doblni. Ti is arra tvoztok majd. Wright halott mondta Toky, mikzben stt pillantssal nzett rm. Lelktk a Szent Pl tetjrl. Bosszt akarok llni rajtuk. Szval rla beszlnek mindenfel a Cityben mondta kzmbsen Marchamount. Levette a kabtjt, apr gymntokkal kirakott, finom zekt fedve fel. Az emberek valamifle Cranmer meggyilkolsra sztt sszeeskvsrl beszlnek. Tokyra nzett. Rendben mondta halkan. Ksbb azt csinlsz velk, amit akarsz. Egybknt Jacksont tovbbkldtem. A teljes ltszmra nmileg vrni kell, az es patakokk vltoztatja az utckat. Lelt az asztal szlre, prns kezt sszekulcsolta. Elgondolkodnak tnt. Nos. Cromwell tudja, hogy nem tudtunk tbbet kszteni a grgtzbl, ugye? De a nevnket nem? Nem feleltem. Nem volt rtelme a tovbbi tagadsnak. Nehznek bizonyult az alkmia? krdezte gnyoldva Barak. Vlasz helyett Marchamount odalpett hozz, s durvn megttte. Serjeant vagyok, fick, tiszteletteljes hangot ss meg, ha velem beszlsz. Barak merszen a szembe bmult. Ez nem akadlyozott meg abban, hogy az sszeeskvseteket egy kznsges csalsra ptsd. Mert ez csak az. Nem, nem az mondta az ajtbl egy arisztokratikus hang.

266

Negyvennegyedik fejezet
Marchamount s a kt gazfick mlyen meghajolt, amikor Norfolk hercege belpett. Escseppek csorogtak vgig szrmeszeglyes kpenyn. Az ifj Jackson a nyomban lpdelt. Rjttem, hogy a banketten Norfolk szolgjaknt volt jelen, nem Lady Honorknt, s emiatt megknnyebblst reztem a rm tr flelem mellett, hogy milyen magasra elrt az sszeeskvs. Norfolk odadobta Fletchernek a kpenyt, majd rm meredt azzal a hideg, dlyfs tekintetvel. Tle nem remlhetnk kegyelmet, ezt tudtam. Odastlt a ruhakupachoz, Toky sietve felemelkedett, hogy tadja neki a helyt. Nos, Shardlake uram mondta , neked hla jl elztam a folyn t ebben az tkozott esben. Hidegen elmosolyodott. Nem is teljestettl rosszul, figyelembe vve az ellened munkl erket. Nevetett. Nagyobbat, mint amit gondoltl. Nem bntam volna egy ilyen embert, mint te, az oldalamon. De mshoz vagyunk lojlisak, nem igaz? Szval, mit tud Cromwell? Mostanra mr tudja, hogy a Gristwoodok nem voltak kpesek tbb grgtzet kszteni hazudtam. s erre hogyan jttl r? krdezte trsalgsi hangnemben. Visszamentem a kezdetekhez. , igen, a szerzetes Kytchyn. Gondolom, Cromwell egyik rejtekhzban hzza meg magt, ugye? Igen, biztonsgban van. Aztn belemlyedtem a rgi forrsokba. Rjttem, hogy volt egy hinyz elem, amire szksg volt a grgtzhz, valami, amit nem lehet Angliban fellelni. De taln te ugyanezt az utat jrtad be. Ezrt vitte el Marchamount a knyveket a Lincoln's Innbl? Marchamount blintott. Igen. s megfenyegettem a knyvtrost a herceggel, ha brmi krdst feltesz. gy tnik, ugyanazt az utat kvettk, Shardlake. Fejfjsig forgattam azokat a knyveket. De mr tudom, hogy sohasem lesznk kpesek grgtzet kszteni Angliban. Norfolk blintott. Azt azonban nem tudtad, hogy n llok az sszeeskvs mgtt, vagy hogy Marchamount az n emberem volt? Nem, azt nem tudtk szlt kzbe Toky. Hagyd a ppost vlaszolni. Nem. Norfolk lassan blintott. Rjttl, hogy mi volt az els tervnk? Azt hiszem, azt tervezttek, hogy ti adjtok oda a grgtzet a kirlynak, de amikor Sepultus Gristwood nem tudott tbbet kszteni belle, gy dntttetek, rszeditek vele Cromwellt, hogy emiatt mg rosszabb viszonyba keveredjen a kirllyal. Norfolk felnevetett. Gabriel, a ppos mirt nem serjeant, he? Brmelyik nap tljrna az eszeden a brsgon. Marchamount savany arcot vgott. Istenemre mondom folytatta a herceg , Sepultus Gristwood s a fivre feldhtett. Gabrielhez mentek, s azt grtk, tudnak grgtzet kszteni, pedig hozzm rohant, hogy megvan az utols szg Cromwell koporsjba. Majd minden hten azt mondtk, mg egy kicsit tovbb tart, hogy van mg egy alkotelem, amit meg kell tallniuk. Hnapok teltek el, mire bevallottk, hogy elbuktak. Gabriel tlete volt, hogy miknt tudjuk mgis Cromwell ellen fordtani; mgiscsak okos fick. s az is, hogy bizonyos kzvett kn keresztl intzzk, gy nagyobb hitelessget biztostva a trtnetnek. Megkapja a lovagi cmt, amikor Cromwell eltnik a sznrl, he? Megveregette a serjeantot a vlln; Marchamount elvrsdtt zavarban.

267

Szval nincs grgtz a kirly szmra. Ltnotok kne, amikor dhng! Az ltvnyos! Norfolk htravgta fejt, s nevetett. Marchamount s Fletcher behzelg mdon csatlakoztak hozz, csak Toky lt nmn, minket vizslatva, mikzben az vbl elszedett trt forgatta. Cromwell helyzete megingott folytatta halkabban a herceg. Ez a hiba meg fogja buktatni. s miutn a helybe lpek, pr hnap mlva a grgtzet rejtlyesen ismt megtalljk. A kirly alkimisti megkapjk a vzt, engem pedig nnepelni fognak, mint aki jra felfedezte. Nem tudsz tbbet kszteni mondtam. Nem? Nlad van a formula biztonsgban, Marchamount? A serjeant megtgette a zekjt. Igen, mltsgod. Mindig magammal hordom. A herceg blintott, majd felm fordult. Megtalljuk majd azt az anyagot, amit a kplet naftnak hv, Shardlake uram. Majd odautazunk, ahol fellelhet. Azok a helyek mind a trkk uralma alatt llnak. Valban? Nos, nekem van elg aranyam. Norfolk szeme sszeszklt. Ez lesz az n diadalom. A kirlyt frasztja a reform, most mr ltja a koszt, amit okozott. Vgl meglehet gyzni, hogy trjen vissza Rma al, s ki tudja, taln Katalin jabb fival ajndkozza majd meg. Egy Howard rkssel, ha brmi trtnne a kis Seymour herceggel. Ismt elmosolyodott, s felhzta a szemldkt. s azrt letted meg azt a sok embert, hogy ez megtrtnhessen. Komolyan blintott. Igen. Ez srti az igazsgrzetedet, gyvd? Kznsges npek voltak. Gazfickk, egy kurva, egy kznsges ntmunks. Semmik se voltak, pelyva a szlben. n Anglia jvjt tervezem megvltoztatni, hrommilli lelket megmenteni a reformerek eretneksgtl. A herceg felllt, hozzm stlt, s bele rgott a lbszramba, kzmbsen, de fjdalmasan. Toky fel biccentett. Rtok hagyom ket. Jtszadozzatok el velk, ahogy akartok, de mieltt az gyvd meghal, tudni akarom az sszes rszletet, amire Shardlake a rgi knyvekben rbukkant. A testek utna kimehetnek a rakodnylson. Marchamount, maradj itt, s segts kikrdezni. Jegyezd le, amit mondd. A serjeant elhzta a szjt. Ez tnyleg szksges? Nem lesz valami pletes ltvny Igen, szksges felelte a herceg kurtn. Te ugyanolyan knyvmoly gyvd vagy, mint a ppos. Ezek a fickk nem tudnak tbbet a rgi rmai rkrl, mint n. Marchamount shajtott. Rendben. n most Gardiner pspk hzba megyek Katalinnal vacsorzni. Tjkoztassatok, ha vgeztetek. A herceg felm dnttte a fejt. Rjssz majd, hogy vannak fjdalmasabb dolgok is a mglyahallnl, gyvd, ha megismered Toky urat. Csettintett ujjval az ifj Jacksonnak, mire a fi felsegtette r a kabtjt, s kinyitotta a kls szobba vezet ajtt. A rakodnylson t lttam, hogy fggnyszeren zuhog az es, s a foly ersen hullmzik, majdnem dagly volt. Fletcher s Toky meghajoltak, amint a herceg tsuhant a kszbn, nyomban Jacksonnal. Egy pillanatig csend volt, csak az es kopogsa s a lpcsn lefel tart lptek zaja hallatszott. Toky elhzta hossz, les trt. Elmosolyodott. Mindegyik vgs Sam Wrightrt lesz. Felllt. Kezdjk a fleddel, ppos Marchamount bocsnatkren mosolygott. Attl tartok, ez nem a szokvnyos gyvdek kztti megbeszls lesz. reztem, hogy Barak megfeszl mellettem. A kioldozott keze lecsapdott a padlra, s tenyerre tmaszkodva magasan felfel rgott Fletcher fel. Brilinsn csinlta. A rgs a gyomrn rte a szakllast, s htraesett tle a falnak. A feje nagyot csattant, az egsz szoba belerzkdott, s eszmletlenl lecsszott a fal mentn. Barak felugrott, s a sarok fel vetdtt, ahova a kardjt dobtk. n is felhztam magam, majdnem felsikoltottam a htamba s a megvgott csuklmba hast fjdalomtl. Toky

268

kzben lehajtotta a kst, s kihzta a kardjt. Barak elrte a fegyvert, de kiss megbotlott, mikzben felemelkedett. Toky leszrta volna, ha nem ragadom meg a trmet, s dfm a combjba. Felvlttt a fjdalomtl s a dhtl. Barak abban a pillanatban a kezre sjtott, flig levgva azt. A gazfick kardja a fldre csattant. Marchamount az vhez nylt, s is elvett egy trt. Zihlva felm dftt, de Barak megint kirgott, s kisprte a nagydarab frfi lbait alla. A serjeant nagy puffanssal a padln kttt ki. sszerndultam, ahogy Barak Toky el lpett, s kardjt a frfi szvbe mlyesztette. Toky lenzett, aztn hitetlenkedve rnk bmult azokkal a vad szemeivel, majd a furcsa fny kihunyt bennk, s lassan lecsszott a padlra. Barakkal nmn lltunk fltte egy pillanatig, alig hittk, hogy a brutlis er, ami a nyomunkban jrt az elmlt hetekben, odavolt. j arc van a pokolban mondta Barak. Nygs hallatszott a sarokbl, Fletcher kezdett maghoz trni. Marchamount is felllt az asztalra tmaszkodva, poros s vrs arccal. Barak megfordult, a kardot a torkhoz tartotta. s most, te nagy, reg bka, velnk jssz, s brekegsz az earlnek. Marchamount megingott. Krlek mondta , hallgassatok meg. A herceg fizet Barak nevetett. Neknk nem fog. Ennl jobbat kell kitallnod, kvr varangy. Akinek az sei halkereskedk s jobbgyok voltak tette hozz lvezettel. Marchamount lehajtotta a fejt. Szinte megsajnltam. Fletcher lbra kzdtte magt, ingatagon llt a falnak tmaszkodva egy pillanatig, vgigmrte Toky testt, s az asztalnak szgezett Marchamountot, majd az ajthoz ugrott, feltpte s kirohant. Kvetni akartam, de Barak visszatartott. Hagyd menni. Megvan a zskmnyunk. Krlek nygte Marchamount engedjetek lelni. gy rzem, eljulok. Barak a kupac gyapj fel intett. Tessk csak, te kvr diszn. Elgedetten figyelte, ahogy Marchamount flig rrogyott, majd felm fordult. Hozd a vzt. Mi? Azt is elvisszk az earlnek. Felemeltem a vzt. Legalbb az n kezemben volt. Nagyon nehznek reztem, majdnem teljesen tele volt. Nem vagyok benne biztos, Barak ttovztam. Megvan Marchamount, tudunk a hercegrl. Ez elg ahhoz, hogy megmentse Cromwellt, s megbuktassa a Howardokat. Komoly tekintettel nzett rm. Kell az a vza mondta halkan. De Jack, tudod, mire kpes Kell az a vza. n Barak egy kiltssal flbehagyta a mondatot. Marchamount gyorsabban mozgott, mint azt lehetsgesnek gondoltam, lehajolt, megragadta Toky kardjt, s Barak nyaka fel szrt vele. Barak ahhoz ppen idben hajolt el, hogy elkerlje a csapst, de a penge elrte a kardot tart karjt. A bicepszhez kapott, karja hasznlhatatlann vlt. Marchamount felemelte Barak kardjt, s felm pislantott, ahogy ott lltam a vzval. Diadalittas pillantst vetett rm, s meglendtette a kardjt, hogy vgs csapst mrjen Barakra. Fel ldtottam a vza tartalmt. A sr, fekete folyadk kiloccsant, bze betertette a szobt, s titatta Marchamountot. Felvonytott, htratntorodott, s megcsszott a padlra mltt anyagon. Elvesztette egyenslyt, s htrazuhant, neki az asztalnak. A gyertya felborult. A lng hozzrt a ruhaujjhoz, s hitetlenked szemem eltt Marchamount egsz teste egyetlen lngoszlopp vltozott. Rmlten htraugrottam. Teste minden porcikja lngokban llt a fejtl lbujjig. Ktsgbeesetten sikoltozott, a kezt hevesen az oldalhoz csapkodta, de hasztalan. Mr rezni lehetett az g hs borzaszt szagt. Az asztal s a padl is lngot fogott, ahol rfrccsent az anyag. Marchamount a nyitott ajthoz rohant, a lba krl lngok kavarogtak, s a msik szobba botladozott. Kvettem. Soha nem felejtem el a ltvnyt, amint l, vrs-srga lngokbl

269

ll fklyaknt ordtott s vonaglott, fehr foga kivillant agnijban, az arca mr feketedett, a haja tzben gett. Vonyt, llati hangot adott ki, ahogy a rakodnylshoz botladozott, kzben g ruhadarabok hullottak le a testrl. Szrny, sziszeg hang rkezett felle. Kilpett a rakodnylson, s mg akkor is vonytott, amikor tzoszlopknt a folyba zuhant. Hatalmas csobbanssal rkezett a vzbe s eltnt. A szrny, embertelen vlts abbamaradt, s semmi nem maradt utna, csak a serjeanti talrjnak mg mindig g rongyai a padln. Barak kiltst hallottam, s visszafordultam. A msik szoba pokoll vlt, a grgtz vzja sszetrve hevert a lngok kzppontjban, tz nyaldosta a kivet szerkezetet is. Barak egy lpst tett fel, br jcskn vrzett. Megragadtam a vllt. Tl ks mr. Gyernk, vagy mi is benngnk. Mrges, fjdalmas pillantst vetett rm, de kvetett, ahogy a lpcshz rohantam. Leszaladtunk a raktr kzepig; felnzve lttuk, hogy a lngok mr az iroda falait nyaldostk. Barak megllt, pislogott, sszeszedte magt. El kell jutnunk az earlhz mondta. Hagynunk kell gni a tzet. Blintottam. Kirohantunk az esbe. Felszisszentem, amint a hideg vz az arcomba csapdott. A hajkat mg mindig rakodtk, lehajtott fejjel, gy mg nem vettk szre a fstt, ami a rakodnylson t a folyra kezdett dlni. Mintha egy pillanatra lttam volna valami fekete dolgot a felsznen, mieltt a vz elsodorta; egy fatrzs lehetett, vagy a grgtz utols ldozata, Marchamount maradvnya.

270

Negyventdik fejezet
Lassan stltunk visszafel a Cheapside-on, majd le a folyhoz, olyan utakon t, amelyeket az es mr mocskos, ragads srsvnyekk vltoztatott. Van valami knyrtelen az esben, amikor kemnyen kopog a kimerlt fejeken, mintha egy mrges kz szrn a mennyekbl. Ez igazi vihar volt, nem csak egy flrs felhszakads, mint korbban. Mindenfel tzott londoniak rohantak az es ell, rjuk tapadt, vkony nyri ruhikban. Barak megtorpant, s a falnak tmaszkodott. sszeszortotta sebeslt karjt, s lttam, hogy vkony vrcsk szivrog az ujjai kztt. Ezt el kell ltni mondtam. Elstlhatunk Guyhoz, nincs messze. Megrzta a fejt. El kell jutnunk a Whitehallba. n rendben leszek. A csuklmra pillantott. Hogy van a kezed? Rendben, nem volt mly vgs. Elvettem egy zsebkendt a zsebembl. Gyere, hadd kssem be a karodat. A zsebkendt a karja kr ktttem, s szorosan meghztam; mg egy kis vr kibuggyant ugyan, de utna megknnyebblsemre nem szivrgott tovbb. Ksznm. Barak mly llegzetet vett. Gyernk, kertsnk egy csnakot. Elemelkedett a faltl. Nyertnk mondta, mialatt a folyparti lpcskre kzdttk magunkat. Norfolk fog szenvedni, nem Cromwell. A herceg megprblta rszedni a kirlyt, s ezt sosem fogjk neki elfelejteni. Ha hisznek az earlnek. Nincs bizonytkunk most, hogy Marchamount halott, s minden megsemmislt abban a tzben. Norfolkot ki fogjk krdezni. s elkapjuk Fletchert. Fttyentett. A szentsgit, az earl taln azt akarja majd, hogy mi is jelenjnk meg a kirly eltt, s mondjuk el a trtnetnket. Remlem nem. Akrkinek is hisz, dhs lesz, hogy nincs meg a grgtz. Barak kutat pillantst vetett rm. Megmentetted az letemet azzal, hogy a vzt Marchamounthoz vgtad. Gondolkods nlkl cselekedtem, sztnsen. Mg Marchamountnak sem kvntam, hogy gy haljon meg. s ha nem tmad meg minket? Azt a vzt ervel kellett volna elvennem tled? lltam a pillantst. Most mr teljesen mindegy mondtam. Nem szmt. Barak nem szlt tbbet. Egy csnak vrakozott a lpcsknl, s hamarosan a kavarg r gyorsan vitt minket felfel a folyn a Whitehallba. Az es tovbb zuhogott, felkavarta a Temze felsznt, s mennydrgs hangja is hallatszott felettnk. A tz vilga a vz vilgv vltozott, gondoltam. Egyre csak a folyra pislogtam, attl tartottam, hogy Marchamount megfeketedett holtteste felbukkan, de mr minden bizonnyal rg elsllyedt, vagy az r a Cityn tlra sodorta. Remltem, hogy az emberek Salt Wharfnl meg tudtk akadlyozni a raktrhz tznek sztterjedst; hla istennek az plet tglbl kszlt. zott ruhimba burkolztam, s figyeltem, hogyan pattannak le az escseppek Barak s a csnakos fejrl. Egy templomra szmlapja szerint majdnem hromra jrt. Eszembe jutott, hogy ma a Wentworthkhz kellett volna mennem, s csak a holnapi nap maradt erre. Joseph ma aggdni fog, s marcangolja majd magt. Mit rtett Norfolk azalatt, hogy nagyobb er munklt ellennk, mint amit hittnk? krdezte hirtelen Barak. Tpreng arckifejezst vgtam. gy hangzik, mintha igazam lett volna korbban, s valaki a kzvetlen krnyezetnkbl kmkedett neki. De kicsoda? Az ember, akit az zenetek kldsre hasznltam, olyasvalaki, akiben megbzok. sszehzta a szemldkt. Az reg mr nagyjbl kvette az esemnyeket. Trelmetlenl megrztam a fejem. Guynak soha semmi kze nem lenne gyilkossghoz.

271

Felmordult. Mg ppista gyrt sem? Higgy nekem. Ismerem. Vagy Joseph? Ugyan, Barak, ltod magad eltt Joseph Wentwortht, mint brkinek a kmjt? Radsul reformer. Akkor kicsoda? Grey? Tizent ve szolgl Cromwell mellett. Nos, akkor kicsoda? Nem tudom. A csnak nekitkztt a Whitehall lpcsinek. Amg kifizettem a csnakost, Barak megmutatta a pecstet az egyik rnek, mire beengedtek minket a palotba. A lpcskn felmszva nehezen llegeztem, kis fehr szikrk tncoltak a szemem eltt, s meg kellett llnom a tetejn. Barak is kzdtt a llegzetvtellel. Vgigmentnk a Privy Galleryn, s eljutottunk Cromwell hivatalhoz. Az r beengedett minket a kls irodba, ahol Grey lt a paprja felett. Egy tiszt viselvel ellenrztt dokumentumokat, s meglepetten nzett fel tzott, sros alakunkra. Grey r mondtam zenetet hoztunk Lord Cromwellnek. Nagyon srgs. Egy pillanatig csak nzett rnk, majd elbocstotta a tisztviselt. Megkerlte az asztalt, idegesen remegtek a karjai. Mi trtnt, Shardlake uram? Barak, a karod Megvan a vlasz a grgtzre mondtam. Csak tvers volt, Norfolk tervelte ki, hogy hiteltelentse Cromwellt. Gyorsan elmesltem neki, mi trtnt a raktrhznl, szinte a sajt szavamba vgtam. Ttott szjjal hallgatta. Krlek zrtam vgl , azonnal el kell mondanunk az earlnek. Cromwell zrt ajtaja fel sandtott. Nincs itt. zenetet kapott, hogy menjen Hampton Courtba, Anna kirlyn ott van, s rte kldetett. Egy rval ezeltt hajzott el. Ma este fog visszatrni Westminsterbe, valami parlamenti gyben Hol van a kirly? Greenwichben. Akkor elmegynk Hampton Courtba. Barak ellpett az asztaltl, majd felnygtt. Megtntorodott, s elesett volna, ha nem kapom el s ltetem le egy szkre. Grey szeme tgra nylt. Mi baja? Nzd, vrzik a karja. A kts meglazult, s Barak ismt vrezni kezdett. Hallosan spadt volt, s az egsz arca vertkben szott. Istenemre, fzom. Rzta a hideg, pedig elkezdte lerngatni tzott zekjt. Nem vagy olyan llapotban, hogy Hampton Courtba menj mondtam, majd Greyhez fordultam. Itt van a kirly orvosa? Grey megrzta a fejt, aggodalmaskodva krztt Barak krl. A kirly tegnap elzavarta dr. Buttsot s segdjt. Megint fel akartk nyitni a lbn a feklyt, s szitokradat kzepette elhajtotta ket. A prnit is utnuk doblta. Akkor Guyhoz kell mennnk, Barak mondtam. Elviszlek. Nem. Hampton Courtba kell menned. Hagyj engem itt. n is flig jult llapotban vagyok. A titkrhoz fordultam. Grey r, tudnl zenetet kldeni Hampton Courtba most azonnal? Valaki olyannal, akiben megbzol, aki lojlis az earlhz? Blintott. Azt hiszem, ez lesz a legjobb. Az ifj Hanfold itt van. Emlkszem r mosolyogtam szrazon. hozott nekem egyszer egy zenetet a Towerbl, ami megpecstelte egy monostor sorst. Rendben, kldd t. Megragadtam egy tollat, s zenetet rtam Cromwellnek. Grey rnyomta Cromwell pecstjt, s kisietett vele a szobbl, Hanfoldot szltotta. Kinztem az tzott kertre.

272

Mit fog most Norfolk tenni? krdeztem elgondolkodva. Mg mindig azt hiszi, biztonsgban van. rk telnek majd el, mire aggdni kezd, mert nem kap zenetet a raktrhzbl. Figyelmesen nztem Barak arct; mg mindig nagyon spadt volt. El tudsz jnni Guyhoz? Utna visszajhetnk, vagy Cromwell rtnk kldethet oda. Rendben. Lassan felemelkedett. Taln helyrejvk, mieltt kivrzek itt Grey r finom szkben. A titkr azzal trt vissza, hogy az zenet ton volt, s egy csnak vrt rnk, hogy visszavigyen a Temzn. Megadtam neki Guy boltjnak a cmt, s elsiettnk. Egy jabb ess flra utn kiktttnk. Barak mr botladozott, s n segtettem vgig az utckon Guy patikjig, gy tntorogtunk, mint kt madrijeszt. Guy ppen csak sszehzta a szemldkt, amikor ajtt nyitott s mr be is engedett minket. Kezdett hozzszokni ehhez. Leltnk a boltjban; Barak levette az ingt, Guy pedig megvizsglta a karjt. Csnya vgs volt, nagyon mly. Barak megragadta a mezuzjt, mg Guy ujjai tapogattk. Azt hiszem, ssze kell varrnom a karodat, Barak r mondta Guy. Elbrsz mg nmi fjdalmat? Barak fintort vgott: Van ms vlasztsom? Attl tartok, nem tl sok, hacsak nem akarsz kivrezni. A boltban vrtam, amg Guy htravitte Barakot a mhelybe, miutn bekente a csuklmat valami bzs olajjal. Szraz ruht is hozott, tltztem a boltban, rltem, hogy senki nem volt ott, hogy lsson. Azon tndtem, vajon Lady Honor mit gondolna hajlott alakomrl, ha ltn. Nos, tudta, mire szmthat, s gy tnt, ezt nem tallja olyan kellemetlennek. Mialatt tktttem az vemet s az ersznyemet a klcsnkapott nadrgomra, Barak egy jabb elfojtott kiltsa hallatszott be a msik szobbl. sszerezzentem, s hirtelen ingerltsg trt rm, amirt olyan rgta foglalkoztat a kinzetem. Ez egyfajta stt hisg volt, szinte egyfajta mrtromsg, gondoltam. Most mr szabadd vlt az t, hogy sszebartkozzak Lady Honorral, s nem fogom kihagyni a lehetsget. A szvem elnehezlt, amikor a raktrhzban azt hittem, hogy mgiscsak llhat a grgtz gye mgtt. Elgg elnehezli ahhoz, hogy rjjjek az irnta rzett rzseim mlysgre. Odamentem az ablakhoz, s kibmultam; az es albbhagyott. A/, ablak beprsodott, s nekitmasztottam fejemet a hideg vegnek, egy pillanatra becsuktam a szemem. Az ajt kinylt mgttem, s Guy lpett be, vrfoltos kpenyben. Ht mondta halkan , ezzel megvagyunk. Meghagytam neki, hogy pihenjen egy rt. Btor ifj ember. Az, kemny, mint a szg mosolyogtam fradtan. Nyertnk, Guy. Nincs tbb grgtz, mind elgett. Lelt egy szkre. Istennek hla. Megsemmistetted, ami az ednyben volt? A Temzben van. Elmesltem neki, mi trtnt a raktrban. Mr csak annyi van htra, hogy az az zenet eljusson Cromwellhez. Nos, gyztl, Matthew, teljestetted a kldetsedet, s a grgtzet is megsemmistetted. Igen, br ez utbbi csak furcsa vletlen eredmnye. Ha Marchamount nem vetdtt volna Barak utn Guy elmosolyodott. Taln ez Isten keze volt, gy adott vlaszt az iminkra. Isten keze akkor kemnyen lecsapott Marchamountra. Komolyan nztem r. Alig imdkoztam ezekben a napokban. Amit Marchamount s Norfolk tettek, azok a meglt emberek azzal a cllal tettk, hogy visszalltsk a ppa uralmt, ugye rted? Ahogy Cromwell is rengeteg szrny dolgot mvelt.

273

Szomoran megrztam a fejem. Valaha azt hittem, a vilg tkletes lehet. Ezt mr nem gondolom. gy hiszem, a rossz oldalt vdtem a mg rosszabbal szemben. sszerncoltam a homlokomat. De mgis Micsoda? Mirt hozza el a hit a legrosszabbat egyesekbl, Guy? trt ki bellem. Hogyan lehetsges, hogy embereket, mind ppistkat, mind reformereket szrnyetegekk vltoztathat? Az ember dhs, barbr teremtmny. Nha a hit csak rgy a csatra, akkor pedig nem igazi hitrl van sz. Azltal, hogy az emberek tetteiket Isten nevben igazoljk, elhallgattatjk Istent. De megvan az a knyelmes hitk, hogy miutn elolvastk a Biblit s imdkoztak, nem tvedhetnek. Attl tartok. Bentrl Barak vzrt kiltott. Guy felemelkedett. Tessk, a bartod szomjas. Sejtettem, hogy nem tud majd sokig nyugton fekdni. Elmosolyodott. Azt hiszem, nem a hit embere, de tisztessges. Mg nem jtt zenet Cromwelltl, amikor egy rval ksbb elhagytuk Guyt. Otthonrl sem jtt hr. Simont elkldtem, hogy hozza el a lovakat a Szent Pl melletti fogadbl. Ezutn Barakkal ebdeltnk, s a szalonomban vrtunk, ahogy a dlutn lassan estbe fordult. Tl kimerltek voltunk ahhoz, hogy brmi tbbet tegynk a fllomban val csrgsnl. Le kell fekdnm mondta egyszer csak Barak. Igen, nekem is szksgem van a pihensre. Krd tekintetet vetettem r. Mirt nem zent Cromwell? Valsznleg arra vr, hogy tallkozhasson a kirllyal felelte Barak. Valsznleg ezt akarja elszr megtenni, aztn ksbb rtnk kldet, ha szksge lesz rnk. Valamit biztosan hallunk reggel. Felemelkedtem. Barak, gondolod, hogy elg ers vagy ahhoz, hogy holnap el gyere velem a Wentworthkhz? Az az utols eslynk. Blintott, majd szintn felllt. Persze. Azrt egy kardcsapsnl tbb kell ahhoz, hogy kidljek. s mi flnival lehet egy behzelg inastl, egy kvr, reg kereskedtl s egy csapat ntl? Jvk. Vgl is az gy ezzel kezddtt, nem? Igen, s vget is kell rnie, mieltt Elizabeth visszakerl Forbizer el. Ms krlmnyek kztt Joan felbresztett volna minket reggelihez, de miutn ltta, milyen llapotban trtnk vissza Barakkal, a j asszony bizonyosan gy dnttt, hogy hagy minket aludni. Egyiknk sem bredt fel majdnem dlig. Sokkal jobban reztem magam, br a csuklm mg fjt, s Barak is szinte teljesen helyrejtt, br mg halottspadt volt. Az es elllt, de az gbolt stten nehezedett r a vrosra. Legnagyobb meglepetsemre nem jtt zenet Cromwelltl, csak egy panaszos levl Josephtl, aki hrekrt knyrgtt. Mr biztosan tallkozott a kirllyal mondtam. Bizonyra tudatni fogja velnk. Barak vllat vont. Mi kishalak vagyunk. Taln kldjnk mg egy zenetet? Hreket kvetelve? Az hatalmas arctlansg lenne. Legalbb azt megzenhetnnk, hogy nem itt lesznk, hanem a Wentworth-hzban, s krdezzk meg, hogy szksge van-e rnk. Rnztem. Elg ers vagy ahhoz, hogy eljjj Walbrookba?

274

Akr egy bika. Te is jobban nzel ki. Felnevetett. Nem is vagy olyan gyenge, mint amilyennek tetteted magad. Knnyen beszlsz a te korodban. Megrom az zenetet, aztn indulnunk kell. Elkldm Simont, megmondom neki, hogy kzvetlenl Grey r kezbe adja. Nagy kaland lesz neki, elmenni a Whitehallba. Klcsnvennm a pecstedet, ha lehet, hogy a viaszba tudjam nyomni. Haboztam. Szemlyesen kne mennem, de nincs id. Nem kellett volna ilyen sokig aludnunk, kevesebb mint huszonngy ra van htra addig, amg Elizabeth brsg el ll. Hajval mentnk a Citybe, majd felstltunk Walbrookba. A talromat hztam fel, s a legjobb zekmet, Barakot pedig rvettem, hogy vegye klcsn a msodik legjobb kpenyemet, hogy elrejtse bekttt karjt. Egy cseldlny nyitott ajtt. Sir Edwin itthon van? krdeztem. Shardlake r vagyok. A szeme kitgult; felismerte a nevemet. Azon tndtem, vajon a szolgk mennyit tudtak arrl, ami itt trtnt. A selyemkereskedk chhzban van, uram. s Wentworth asszony? A lny habozott. Gyernk mondtam kurtn , Lord Cromwell-lel van dolgunk ma a Whitehallban. Itthon van az asszonyod? A szeme mg inkbb kitgult Cromwell nevnek emltsre. Utnanzek, uram. Krlek, vrjatok. Az ajtban hagyott minket, s besietett a hzba. Percek teltek el. Mi tart ennyi ideig? krdezte idegesen Barak. Menjnk be. Visszatartottam. Mr jn. A lny visszatrt, elvrsdtt arccal. Felvezetett minket az emeletre, s ismt a szalonban talltam magam, benne a falikrpitokkal s a prnzott szkekkel, valamint a kertre s a ktra nyl kiltssal. A szoba ma hideg volt. Csak az regasszony volt jelen a csaldbl. Mg mindig fekett viselt, fekete fktje kiemelte rncos arca spadtsgt. Needler mgtte llt, szles vonsai kifejezstelenek voltak, de a szeme ersen figyelt. Az regasszony nyilvnvalan az elbb evett, mert egy tlca llt az asztalon a knyknl, rajta tavaszi zldsgek s hideg marhahs maradvnyaival. Lttam, hogy az res tnyr, a mustros edny s a kis start mind ezstbl kszltek. Wentworth asszony nem kelt fel. Bocsssa meg, hogy az inasom itt marad, Shardlake uram. Nincs itthon egyik csaldtag sem. Mosolygott. lesz az n szemem. Mondd, David, ki van az gyvddel? Egy ifj ember lpteivel jr. Egy kopasz, fiatal fick mondta arctlanul Needler. Br elg jl ltztt. Barak aclos pillantst vetett r. a segtm tjkoztattam. Akkor mindkettnknek van egy gardedmja mosolyodott el ismt Wentworth asszony, kivillantva szrny hamis fogait s a fanyt. s mit tehetek nkrt? Hallom, srgs az gy. Elizabeth holnap tr vissza a brsg el, ugye? Valban, asszonyom, hacsak nem terjesztnk be eltte jabb bizonytkot. Olyan bizonytkot pldul, hogy mi hever a kerti ktjuk fenekn. A kutunk fenekn? krdezte halkan. Mgis mit rt ezalatt, uram? Az sszeszedettsge figyelemre mlt volt. Azoknak az llatoknak a tetemeit, amiket az unokja, Ralph knzott s lt meg szrakozskppen. Kztk Elizabeth macskjt, amelyet Sabine s Avice vittek el a finak. s egy megknzott gyermek, egy koldusfi holttestt, akit Needler minden bizonnyal ltott odalent, de a halottkmi nyomozs sorn semmit nem mondott rla. Egyikkrl a msikra nztem. Nmk voltak, arcuk kifejezstelen.

275

A fi olyan dolgokat tett, amiktl egy hhr is megbetegedne tette hozz Barak. Az regasszony ekkor felnevetett, metsz vihogssal. rltek, David? Habzik a szjuk, szalmaszlak llnak ki a hajukbl? Nyugodtan beszltem. Nagyon nehz lehetett az unokinak ezekben a hetekben egy ilyen titkot megtartani. Elizabeth is az unokm mondta az regasszony. Magt mindig is csak Sir Edwin gyermekei rdekeltk. Csak k s az elrejutsuk. Egy hossz pillanatig elnmult. Majd sszeszortotta az ajkait. Ltom, sokat megtudott. Shajtott. gy tnik, mindent el kell mondanom magnak. David, krek egy pohr bort. Shardlake uram, maga is kr a segtjvel egytt? Nem feleltem, mert meglepett a megads gyorsasga. Az inasra nztem. Az arca feszlt volt, ideges. Hozz bort, David mondta halkan az regasszony. Needler a tlalszekrnyhez ment, majd az rnjhez fordult. A csald megitta az utols adagot is tegnap, asszonyom. Hozzak egy jabb veggel a pincbl? Igen. Azt hiszem, biztonsgban leszek. Teljes biztonsgban mondtam komoran. Needler elhagyta a szobt. Az regasszony ujjai az lben matattak, a btyks, gyrs ujjaival jtszott. Ezek szerint Elizabeth beszlt. Igen, br vonakodva. Neknk s az n finak, Josephnek. Ismt sszeszortotta az ajkt. A csaldom messzire jutott mondta halkan. Ha Edwin is olyan lett volna, mint Joseph, mg mindig fldtrk lennnk azon a kopr birtokon. De Edwin elrelpst hozott neknk, gazdagsgot, s eslyt a gyerekeknek, hogy a legmagasabb rangakkal keveredjenek Londonban. Nagy vigaszt jelentett ez nekem a vaksgomban. Most, hogy Ralph elhunyt, a remnynk Sabine s Avice j hzassgban nyugszik. Csak ennyink maradt. Nem lesz veszlyes fiatalembereknek elvenni ket? Azok utn, amiket tettek? Vllat vont. Csak egy ers, hatrozott frfi kell nekik, aki kzbe veszi ket. Needler egy veg vrsborral trt vissza, s hrom ezstserleggel egy tlcn. Az asztalra helyezte, s egy kelyhet az regasszonynak adott, egyet-egyet pedig nekem s Baraknak. Arca kifejezstelen volt, ahogy visszatrt helyre rnje mg. Mirt voltak mindketten ilyen nyugodtak? tndtem. Belekortyoltam a borba. des s melyt volt. Barak nagyot hzott belle. Az igazsgot, akkor mondta hatrozottan Wentworth asszony. Igen, az igazsgot, asszonyom. Ha nem itt, akkor holnap reggel a brsg eltt. Elizabeth beszlni fog? Akr megteszi, akr nem, felhozom a bizonytkot, amim van. Itt a lehetsg, hogy elmondja nekem az igazsgot, asszonyom. Taln mondtam, majd mg egyet kortyoltam valamit mg lehet tenni. Hol van Joseph? krdezte. A szllsn. Blintott, majd elhallgatott, a gondolatait rendezte. David ltta az egszet mondta. Az ablakbl. A falikrpitokat tiszttotta; ezt a feladatot csak r merem bzni. Egy pillanatig habozott, mintha valamire flelne, majd folytatta. Elizabeth magban lt a kertben lt dlutnon, mogorvn, mint mindig. Jobban tette volna, ha kill magrt, mert ahogy behzdott a sarokba, mint egy pisil asszony, csak arra btortotta a gyerekeket, hogy mg kegyetlenebbek legyenek. s a gyerekek kegyetlenek, nem igaz? Pposknt ezt tudnia kell. Igen, azok. Ezrt kell a felntteknek helyretenni ket. s hrman voltak egy ellen, nem? Elizabeth majdnem felntt volt. Egy tizennyolc ves nagylny flt egy tizenkt ves fitl. Lenzen horkantott. Aznap, amikor Ralph meghalt, a fi lement a kertbe

276

Elizabethhez. A kt szln lt, s hozz beszlt. Nem hallottad az ablakon t, mit mondott, ugye, David? Nem, asszonyom. Rnk nzett s vllat vont. Valsznleg knozta a lnyt, taln a meglt macskjrl beszlt. csak ott lt a fa alatt, s a szoksos mdon fogadta, lehajtott fejjel. Az regasszony blintott. Ha brmi btorsg szorult volna bel, odamegy hozz, s fln vgja. A kedvenc fit? krdeztem. Sir Edwin nem rlt volna. Wentworth asszony lehajtott a fejt. Taln nem. Tudta, hogy az unokja meglt egy kisfit, asszonyom? krdeztem. Az inas figyelmezteten rtette a kezt a karjra, de a n lerzta. Hallottuk, hogy a fi eltnt, s ezen elgondolkodtam. Tudtam, miket mvelt Ralph, s vrtam az eslyt, hogy beszlhessek vele, mert attl tartottam, veszlybe sodorja magt. A fiam, Edwin semmit sem tud tette hozz. Azt hitte, Ralph nem tehet semmi gonoszsgot, s jobbnak lttam meghagyni ebben a hitben. pp elg gondja volt az zlettel. Nem tartott attl, hogy Ralph szrnyetegg vlik? Felkhgtem. A torkom hirtelen kiszradt. Vllat vont. Ha Ralph nem ntte volna ki a kegyetlensgeit, megtanulta volna elrejteni ket. Az emberek ezt teszik. Shajtott. Folytasd, David, mr fraszt ez az egsz. Mondd el nekik, mi trtnt ezutn. Az inas szrs tekintettel nzett rnk. Egy id utn Sabine s Avice is kimentek, s odaltek Ralph mell a kt szlre. Azt hiszem, k is csatlakoztak Elizabeth gytrshez. De akkor Ralph valamit mondott Sabine-nak. Valamit, ami nem tetszett neki. Az inas elvrsdtt. Taln az irntad val rzseire utalt? krdeztem. Az regasszony felemelte kezt. Nincs semmi gond, David. Sabine kislnyos vgyakozst rzett David irnt. nem btortotta ezt, mert lojlis hozznk, tz ve szolgl engem s a fiamat. Brmit megtenne rtnk. Mondd el, mit lttl ezutn, David. Az ablakbl. Sabine megragadta Ralphot. A fi kicsavarta magt a kezbl, s htrazuhant, eltnt. A ktba. Wentworth asszony felshajtott. Sabine azt mondja, nem akarta lelkni, csak kitrt belle a dh. Azt hiszem, ez gondatlan emberls, ugye, gyvd? Nem szndkos. Az eskdtszknek kell dnteni a tnyek alapjn. Akrhogy is, Sabine az apja rangja ellenre akasztfra kerlhetne. Folyamodhatnnk kegyelemrt a kirlyhoz, de az tnkretenne minket. Persze, ha Elizabeth nem lett volna ott, Sabine s Avice mondhatta volna, hogy Ralph csak megcsszott, de Elizabeth mindent ltott. s nem szeret minket. Szttrta a karjt, s elmosolyodott. Ltja, ez volt a mi problmnk. Szval el kellett hallgattatni. gy, hogy megvdoltk. A hangom recsegett, s minden sznl fjdalmat reztem a szraz torkomban. Eltndtem, hogy valami betegsg lappang-e bennem. Amikor meglttam, hogy Ralph lezuhan a ktba folytatta Needler , lerohantam a kertbe. Sabine s Avice sikoltozott, zokogott. Lenztem a ktba. pphogy ki tudtam venni Ralph testt. Szegny fi suttogta az regasszony. Elizabeth csak lt a fa alatt, a szjt ttotta. Majd, nem tudva, hogy mindent lttam az ablakbl, Sabine Elizabethre mutatott s azt mondta: Meglte Ralphot. Lelkte a ktba! Lttuk! Elizabeth tovbbra sem mozdult, csak lt, mint egy k, s nem szlt semmit. Aztn Avice is csatlakozott, is Elizabethre mutogatott, t vdolta.

277

Wentworth asszony blintott. Aztn lejttem, mert hallottam a sikoltozst. Sabine-t s Avice-t itt talltam, azt zokogtk, hogy Elizabeth meglte Ralphot. Elizabeth nem felelt, amikor hozz beszltem. Elszr azt gondoltam, tnyleg ezt trtnt, elrendeltem, hogy hvjk haza Edwint, s elvitette a konstblerrel Elizabethet. Csak ezutn rulta el David az igazsgot. Kikrdeztem a lnyokat, s k mindent bevallottak. k tudtak a koldusfirl is; nagyon rmltek voltak, Shardlake uram, de tudjk, miknt szedjk ssze magukat, ahogy az ifj hlgyekhez illik. Remek riasszony lesz bellk egy nap. rdgi szrnyeteg lesz bellk, mint a fivrkbl mondta Barak. Az regasszony figyelmen kvl hagyta. Vrtunk egy napot, kettt, hogy Elizabeth elmondja-e a trtnett, de nma maradt. Joseph eljtt, s elmondta, hogy nem vall a bnssgrl. gy aztn gy dntttnk, ha Elizabeth kszen ll a hallra, hagyjuk meghalni. Nyugodtan beszlt, mint egy zleti dntsrl. Szrazon khgtem. Nos, asszonyom, mindent elmondott neknk. Mit gondol, mi fog most trtnni? Semmit nem mondott, csak mosolygott. szrevettem, hogy a szvem hevesen vert. Nem rtettem, mirt. Hangokat hallottam a hallbl, majd a bejrati ajt csukdst. Bassza meg szlalt meg Barak. A szemem. Ketts ltsom van. Rnztem. Kimeredt szemnek pupilli hatalmasak voltak, megnagyobbodtak. Emlkeztem milyen volt Sabine szeme az els ltogatsomkor, az ersen mrgez belladonnnak ksznheten. Lttam mr a hatsait korbban, Scarnsea monostorban. Megmrgeztek minket suttogtam. Gyorsan hat mondta az regasszony halkan. Needler gyorsan az ajthoz ment, s bezrta. Ezutn nekidlt, s gy szemllt minket zord kifejezssel hsos arcn. A szolgk mind eltntek? krdezte Wentworth asszony. Megmondtam nekik, hogy ma dlutn mr nincs semmi tennivaljuk, menjenek ki, s lvezzk a levegt, amg friss a vihar utn. Felm fordult. Azt hitted, aznap jjel nem lttak meg, amikor lementetek a ktba, de az asszonyom hallott valamit a gymlcsskert fell. Megmondta, hogy vrakozzak az ablaknl, s nzzem meg, mi trtnik. Lttam, ahogy beosontatok, s kopasz lement a ktba. Az regasszony felnevetett, kegyetlen, recsegs nevetssel. A vakoknak csodlatos hallsuk van, Shardlake uram. Fltnk utna, hogy a konstbler rtnk jn, de amikor semmi sem trtnt, rjttnk, hogy Elizabeth minden bizonnyal mg mindig nem hajland vallani a bnssgrl. Barak megprblt lbra llni, de visszazuhant, a szeme vadul kimeredt. Nem ltok hrgte. A feje elkezdett remegni. Akrmi is volt ez az anyag, tbbet ivott belle, mint n. Prbltam valamit mondani, de nem jtt hang a torkombl. Emlkeztem arra, ahogy a belladonna bokor mellett lltunk Scarnsea-ben, s Guy mondott valamit a mrgez hatsrl. Needler visszatrt a helyre az regasszony mg. Tudtuk, hogy eljn folytatta a n. Csak ezt tehette. rdgien elmosolyodott, mikzben mlyeket llegezve prbltam lasstani hevesen dobog szvversemet. Egybknt a kt mr res, a tetemek a folyban vannak. Most magukra vr. Aztn majd elbnunk Josephfel is. A hangja halk volt, mintha suttogna, azt flelte, hogy mikor zuhanunk a padlra. Egy reg vidki asszony sok mrgez nvnyt ismer, s neknk nagy fszeres kertnk van. Mr gyenglnek, David, ld meg ket most. Az inas nagyot nyelt. Fenyeget arccal elhzta trt, s lassan, sietsg nlkl megkerlte a szket. s akkor eszembe jutott a mustr, aminek a mrget semlegest, hnytat hatsrl Guy beszlt az els nap, amikor a Wentworth-gyrl mesltem neki. Tudtam, hogy ez az utols eslyem, ezrt lbra lltam. Fejtl lbujjhegyig remegtem. Barak egy herkulesi erfesztssel, dlnglve szintn felemelkedett, s a kardjrt nylt. Lthatan kptelen volt sszpontostani. Needler ide-oda kapva a tekintett kettnk kztt, hirtelen

278

elbizonytalanodott. A mustros ednyrt nyltam, s Needler dbbent szeme eltt hatalmas kanlnyit tettem a szmba. Lenyeltem, a torkom gett, mint a tz. Az reg n felkiltott, nmi flelemmel a hangjban. Mi trtnik, David? Mit csinltak? Barak bizonytalanul dftt egyet a kardjval. Csak a levegt tallta el, de Needler gyorsan visszaugrott a szk mg. reztem, hogy a gyomrom felfordult, majd elrehajoltam s a padlra hnytam, szrny klendez hangok kzepette. Jack! kiltottam. Gyernk, vegyl ebbl! Megragadta az ednyt, s lenyelte, ami benne maradt. is levegrt kapkodott, s htradlt szkben, a kardjt mg mindig Needler fel tartotta. A szkem tmljt fogtam, a fejem szdlt. Maradj talpon, uram! kiltotta Barak. Talpon kell maradnunk! Hossz, mly llegzeteket vettem. Dermeszt rzs volt annak tudata, hogy ha hagyjuk, hogy eljuljunk, meghalunk. De a szvversem kiss lenyugodott. Kihztam a trmet. Az regasszony is felllt, remegett, kinyjtotta maga el a kezt. David! kiltotta lesen. David! Mi trtnik? Needler idegei felmondtk a szolglatot. Ellpett rnjtl, s az ajthoz szaladt. Barak utna ldult, de megbotlott. Az reg n megfordult Needler lpteinek hallatra, tehetetlenl integet kezekkel. David! David! Hol vagy? Mi trtnik? Needler kinyitotta az ajtt s kivgta. Lerohant a lpcsn, s ki a hzbl; ekkor Barak elrehajolt, s ugyanolyan ltvnyosan hnyt egyet, mint n tettem. Trdre rogyott, levegrt kapkodott. Az regasszony a hang fel fordult, immr pnikban. Hol vagy? kiltotta. David! David! Megbotlott, elvesztette egyenslyt s egy kiltssal elesett. A fejt beverte a falba, s egy nygssel a padlra zuhant. Kibotorkltam a szalon nyitott ajtajn, le a lpcsn, s ki a bejrati ajtn, amit Needler nyitva hagyott. Megtmaszkodtam rajta, s segtsg!-et kiltottam reszels hangon, amitl a fejek felm fordultak a zsfolt utcn. Gyilkossg! Hvjtok a konstblert! Segtsg! Majd a lbaim mintha eltntek volna alattam, s feketesgbe zuhantam.

279

Negyvenhatodik fejezet
sszerezzenve trtem magamhoz, elkaptam a fejem az orromnl rzett borzaszt szagtl. Levegrt kapkodtam, s zavartan nztem krbe. Ismt a Wentworth-szalonban voltam, megint egy szkben ltem. Egy testes, a konstblerek egyenruhjt visel frfi magasodott flm, s engem nzett. Mellettem Guy llt, kezben egy vegcst tartott, amit az imnt az orrom al dugott. Krbeszaladt a tekintetem a konstbler, s Guy a patikusi kpenyben egyarnt teljesen oda nem illnek tntek a szoba fnyz otthonossgba. Barak egy msik szkben volt kiterlve, spadtnak tnt de lt, a pupilli normlis mretre cskkentek. Az regasszony recsegtem. Rendben van mondta Guy. Elvittk. s az unokit is. Gyors gondolkodsra vall, a mustrt hasznlni arra, hogy meghnytasd magad s Barakot, klnben mr mindketten halottak lenntek. Majdnem egy rn t voltl eszmletlen. Aggdtam. Mly llegzetet vettem, rbredtem szrny fejfjsomra. Te mesltl nekem a hnysrl s a mregrl. Emlkszem. Neked van a legjobb memrid azok kzl, akiket ismerek. Jzusra sikerlt nmi rdes nevetst sszehoznom. Rettegek a szmltl, amit a hnap vgn kapok majd tled mindenrt. Ki fogod tudni fizetni. Tudod mozgatni a karodat s a lbadat? Igen, br gyengnek rzem magam. Az hamarosan elmlik. Guy egy ronggyal letakart tlrt nylt az asztalon. Felemelte a ruht, s ers szag tlttte be a szobt. Azt akarom, hogy ezt idd meg most mondta. Ez minden, a szervezetedben maradt mreganyagot lekzd majd. Aggdva nztem r, de engedtem, hogy megfogja a fejem, s az italt vatosan a szmba ntse. Keser volt. Tessk mondta. Dlj htra megint. Engedelmeskedtem, de kzben levegrt kapkodtam. Az ajt kinylt, s Joseph lpett be, hamuszrke arccal. Amikor azonban megltta, hogy magamhoz trtem, azonnal elmosolyodott. , uram, helyrejttl. Hla istennek. Megragadtam Guy karjt. Needler elszktt? krdeztem. Igen. Nagy hajtvadszatot indtottak utna. Hogy kerltl ide? A konstblerrt kiltottl. Igen, erre emlkszem. De semmi msra mostanig. A konstbler megtallt tged, Barakot s az regasszonyt eszmletlenl. Te magadhoz trtl egy pillanatra, s engem hvtl. Nem emlkszem. Jzusom, elmegy az eszem? Guy kezt a karomra tette. Majd visszatr az emlkezeted. De Barakkal nagyon gyengk vagytok. Pihennetek kell. A konstbler megszlalt. David Needlert elfogtk, uram, ezt jttem eljsgolni. Megprblt tlovagolni a Cripplegate-en, de a kapur elkapta. Nem nagyon llt ellen. Most a Newgate-ben van. Barak komolyan nzett rm. Sabine-t s Avice-t is odavittk mr az regasszonnyal egytt, noha csnyn beverte a fejt, amikor elesett. A lnyok fent rejtztek a szobikban; a konstblereknek az gyuk all kellett ket kirngatni, sikoltoztak. Mindent elmondtam a bkebrnak, amikor magamhoz trtem. gy karmoltak, mint a macskk, amikor rjttek, hogy vge a jtknak, de mr elvittk ket. Persze nem a Verembe khgte keseren. A jobb cellkba.

280

Kinztem az ablakon. A kt homlyosan ltszott a ks dlutni szrkletben. Jzusom mormoltam. Ha Needler s a vn banya sikerrel jr, most ott lennnk lent. Josephhez fordultam. Sajnlom. Az anyd Megrzta a fejt. Mindig Edwint szerette, velnk csak elgedetlenkedett. Barak mondtam , esk alatt vallomst kell tenned, a bkebrnak s a konstblereknek is. Holnap meg kell jelennik Forbizer eltt Megprbltam felllni, de imbolyogva visszazuhantam. Eszembe jutott valami: Hol van Sir Edwin? A szemkzti szobjban mondta Joseph halkan. Szegny Edwint nagyon lesjtotta ez az egsz. A fia halott, az anyjt s a lnyait elvittk Mly llegzetet vettem. Elizabeth tudja? Igen. Srva fakadt, amikor elmondtam neki. Egy mosoly rnya suhant t az arcn. Megfogta a kezem, amikor eljttem. Most mr vigyzni fogok r, uram. De most ide kellett jnnm tette hozz egyszeren. A testvremnek szksge van rm. Rnztem. Tisztn lttam az okt, hogy mirt vllaltam el ezt a szrny gyet: csak a jsga miatt, azrt a termszetes jsgrt s nagylelksgrt, amivel kevs ember rendelkezik. Edwinhez kell mennem mondta. A konstbler felemelte kezt. A bkebr mg mindig vele van, uram. Megint eszembe jutottak dolgok. Cromwell! kiltottam. rk teltek el, jtt zenet Greytl? Barak blintott. Ez nemrg rkezett. Elvett egy zenetet az earl pecstjvel a zsebbl, s tadta. Grey pontos kzrsval ez llt benne: Lord Cromwell megkapta az zenetedet. Ma a kirllyal tallkozik, s ha szksg lesz rd, felveszi veled a kapcsolatot. Hls ksznett kldi. Akkor ezzel megvagyunk suttogtam, s megknnyebbltem htradltem. Mg ksznett is kldi. Guy odajtt hozznk. Belenzett a szmba s a szemembe, majd ugyanezt tette Barakkal is. Mindketten rendben vagytok mondta. De haza kell mennetek aludni. Mg napokig nagyon fradtak s bizonytalanok lesztek. Nem vitatkozom veled, uram shajtotta Barak. Most vissza kell trnem a boltomba. Vrnak a betegeim. Meghajolt felnk, s az ajt fel indult, hossz, kapucnis kpenyben, tlgyfabarna arcval s gndr, szes-fekete hajval egzotikusabbnak tnt, mint valaha. Ksznm, reg bartom hllkodtam halkan. Intett s mosolygott, majd kiment. Furcsa kinzet fick mondta a konstbler. Amikor idejttem, azt hittem, t kell letartztatnom. Nem feleltem. Az ajt ismt kinylt, s egy vkony, magas frfi jtt be, akiben Parsloe bkebrra ismertem. ltalban vidm fontoskodssal telt el, de ma komolynak tnt. Meghajolt, majd Josephhez fordult. Wentworth uram, azt hiszem, taln a fivredhez kellene menned. Joseph trelmetlenl felllt. ppen oda indultam, uram. Krte, hogy menjek? Parsloe habozott. Nem, de gy hiszem, szksge van arra, hogy valaki vele legyen. Rm nzett. Shardlake uram, rmmel ltom, hogy helyrejttl. Nem mindennapi jelenet trult a szemem el, amikor a konstbler idehvott. El tudom kpzelni. Kikrdezted Sir Edwint? Igen. Azt mondta, semmit nem tudott a csaldja tetteirl. Hiszek neki, teljesen lesjtottk az esemnyek. Parsloe megrzta a fejt. Azrt furcsa, hogy az regasszonyhoz ilyen kzel llt egy egyszer inas. Needler volt az szeme, ezt maga mondta. Szksge volt r, ebben a tekintetben sebezhet volt, ha msknt nem is.

281

Ezt a borospincben talltuk. Parsloe egy kis vegfiolt nyjtott t nekem. A patikrius bartod azt mondta, nagyon ers tmnysg belladonna. Visszaadtam neki a fiolt, elnyomtam egy hidegrzst. Be tudsz jnni holnap az Old Bailey-be, uram? krdezte. Elizabeth Wentworth visszatr Forbizer br el. Segtene, ha tanskodnl. Hogyne. Gondolod, hogy most mr beszlni fog? Igen. Szrazon Barakra nztem. Most, hogy a tnyek ismertt vltak, nem lesz szmra mrtromsg, akr szeretn, akr nem. Josephhez fordultam. Te is ott tudsz lenni holnap a brsgon tzkor? Akkor Elizabethet a te gondviselsedre bznk, amikor kiengedik. Blintott. Igen. s ksznm, uram, mindent ksznk. Kvettk az ajthoz. Szemkzt egy szpen berendezett hlszoba nylt. Az gy mellett egy szkben Sir Edwin lt mozdulatlanul, arca fehr s felpuffadt volt. Joseph kopogtatott, s belpett. A testvre res, vak tekintettel nzett fel r. Joseph lelt az gyra, s a kezrt nylt, de Sir Edwin elhzta. Ugyan, Edwin mondta kedvesen Joseph. Itt vagyok. Segtek neked, ha tudok. Ismt kinylt, s most a fivre hagyta, hogy megfogja a kezt. Menjnk, Barak szltam halkan, s a bejrati ajt fel intettem. Hazamentnk. Noha a fejem szdlt, s meg-meg kellett llnom, elksztettem vallomsomat Forbizernek, ahogy Barak is, aki alig volt jobb llapotban nlam. A nyilatkozatt tolvasva meglepdtem, hogy milyen szpen s folykonyan rt; a szerzetesek iskoljban jl megtanulta, s ktsgtelenl gyakorolnia kellett a Cromwellnek kldtt jelentseinl. Ezutn ettnk, felmentnk szobinkba, s immr msodik jszaka gy aludtunk, mint a bunda. Msnap reggel mg nem jtt zenet Cromwelltl. Jnius tizedike volt, a rettegve vrt nap. Reggeli kzben kinztem az ablakon; mg mindig felhs s egy kicsit kds volt az id. Ma rendeztk volna meg a bemutatt a kirlynak. A grgtz egy ilyen szrke, prs reggelen klnlegesebb ltvnyossg lett volna, mint brmikor mskor. Ideje indulnunk mondta Barak. Rendben vagy? Nagyjbl. Egy kis remegs s torokszrazsg, csak ennyi maradt. Lbra knyszertettem magam. Gyernk, nem akarunk elksni ppen ma. Az Old Bailey-nl minden kszen llt. Parsloe, a konstbler s hrom ideges kinzet Wentworth szolga vrt a kls csarnokban; Parsloe egy halom nyilatkozatot tartott, amiket t kellett nznem. Joseph mellette llt, mg mindig spadt volt, br mr sszeszedettebb, mint elz nap. Szmra ez valban pirruszi gyzelem volt. Megfogtam a karjt. Kszen llsz, Joseph? Igen. Edwin nem tudott eljnni, rossz llapotban van. Megrtem. s nem is volt ott tegnap, nem tud kzvetlen bizonytkot szolgltatni. Vele maradtam egsz jjel. Azt hiszem, meg fog nekem bocstani. Csak n maradtam neki. Blintottam. Nem is lehetne nagyszerbb tmasza. Taln majd r tudom brni, hogy trjen vissza velem vidkre. Oda megyek vissza Elizabethtel. Ismers hely lenne mindkettejknek, legalbb boldog emlkekkel.

282

Igen. s taln jobb lesz elhagyni Londont. A rplaposztogatk megint elfoglaltak lesznek, ha a hrek elterjednek, tok a gnyos kegyetlensgkre. Parsloe-hoz fordultam. Nyilvnos trgyals lesz, egytt a tbbi ggyel? Megrzta a fejt. Nem. Beszltem a brval. Mivel egyszeren csak Elizabeth szabadon bocstsrl van sz, a szobjban fogad minket, amikor mindannyian egytt vagyunk. Mly llegzetet vettem. Akkor essnk tl rajta. Ott az rnoka. Odanztem, ahol Forbizer kvrks tisztviselje srgldtt. Eszembe jutott rla az a nap, amikor elhozta nekem a hrt, hogy a br meggondolta magt. ppen azeltt, hogy Barak benyomakodott az letembe. Parsloe, Joseph s Barak beksrtek a br szobjba. Forbizer br a vrs talrjba ltzve lt egy paprokkal rakott rasztal mgtt. Hideg tekintettel nzett rnk, egy pillanatig megpihent tekintete Barakon, majd kinylt s csettintett ujjval. A vallomsokat. tnyjtottam neki ket. Forbizer kifejezstelen arccal tolvasta mindet, nha megllt, s sszerncolt homlokkal ellenrztt valamit. Csak rgy volt, tudtam, hogy mr hallotta a trtnetet Parsloe-tl, s nem volt ms vlasztsi lehetsge, mint elengedni Elizabethet. Vgl letette a nyilatkozatokat, megigaztotta ket, hogy a szlek mind fedjk egymst, s felmordult. Szval mgiscsak rtatlan volt mondta. Igen feleltem. A prs al kellett volna rakatni szgezte le hidegen. Az volt a helyes tlet a bnssgrl val valloms visszautastsa miatt, az lett volna az igazsg. Elgondolkodan simogatta meg szes szakllt. Fontolgattam, hogy ne tljem-e el mg nmi, a Veremben eltltend idre a brsg irnt mutatott tiszteletlensge miatt. Josephre nzett, aki elspadt. Nem tudtam elnyomni egy fintort; ez szntiszta kegyetlensg volt, bossz azrt, ahogy Barak nyomst gyakorolt r. Forbizer vllat vont. De anlkl is pp elg elfoglalt vagyok ma reggel a trgyalsokkal, hogy visszahozatnm a brsg el. Szabadon engedem. De amikor a csaldja tbbi tagjt vd al helyezik, vissza kell trnie tanskodni. Ksznm, mltsgos uram mondtam halkan. Forbizer paprt hzott maga el, s lttam, hogy mr elksztettek egy elbocst parancsot. Alrta, szaklla felett ajka megveten lebiggyedt, majd odalkte az asztal felett nekem. Tessk, Shardlake testvr. rte nyltam, de kt ujjt rtette a szlre. A szembe nztem, ami hideg s mrges volt. Ne tgy nekem keresztbe mg egyszer, testvr mondta halkan , vagy legyen brmilyen politikai sszekttetsed, pokoll teszem az letedet. Felemelte az ujjait, s elvettem a parancsot, felkeltem s meghajoltam. Nmn kimentnk a szobbl. Odakint Parsloe eltndve megrzta a fejt. Azt gondolnd, hogy rlne, hogy az igazsgtalansgot helyrehoztk, s egy lny megmeneklt egy kegyetlen halltl. Micsoda furcsa egy fick. Annak a seggfejnek nem tetszett, hogy fellbrltk a hatalmt morogta Barak. Lelt egy padra. Mg mindig gyengnek s spadtnak tnt. rltem, hogy lelhetek mell. Hogyhogy fellbrltk? rncolta a homlokt Parsloe. s mit rtett politikai sszekttetsek alatt? Csak a jisten tudja mondtam sietve. Nos, Parsloe r, nagyon hls vagyok a segtsgedrt. Nem akarunk feltartani. A bkebr elfordult. Barakra pillantottam. Majdnem bajba kevertl. Parsloe nagy pletykafszek, ha elmondtad volna neki, hogy parancsot hoztl Cromwelltl Elizabeth megmentsre, msnap a trtnet tbb szz pamfleten megjelent volna, s Forbizer pokoll

283

tette volna az letemet, ahogy grte. Br mindent meg fog tenni ezrt amgy is, ha mg egyszer a szne el kerlk tettem hozz borsan. Nem az n hibm, hogy az gyvdek ilyen pletyksok. Egybknt is kidglttem, gyban kne lennem. De uram rncolta a homlokt Joseph , mit rtett politikai befolys alatt? Haboztam. Ha valakinek, ht Josephnek joga volt megtudni. Barakkal egy ggyel foglalkoztunk Lord Cromwell szmra. Nagyon fontos volt, ezrt volt olyan kevs idm Elizabethre. Az befolysa miatt adta meg Forbizer a haladkot Elizabethnek. Azonban krlek, ezt senkinek se mondd el. Blintott. Nem fogom, uram. Megrzta a fejt. Az earl. A jisten ldja meg t, s minden reformjt. tnyjtottam neki a parancsot. Tessk, vidd ezt el a Newgate-be, s Elizabethet szabadon bocstjk. Szeretnd, hogy veled menjnk? Elmosolyodott. Ezt inkbb szeretnm egyedl csinlni, ha nem bnjtok. Megrtem. Barakkal nztk, ahogy elhagyta a Bailey-t, vatosan tartva maga eltt az rtkes dokumentumot. Nos mondtam , minden vget rt. Mit akarsz most tenni? Nekem a Lincoln's Innbe kell mennem, hogy folytassam az gyeimet. Vgigmrtem, s rbredtem, hogy most, amint hamarosan elvlnak tjaink, minden, nagyszm idegest szoksa ellenre hinyozni fog. Elmehetek veled a Chancery Lane-re? krdezte. Nem fogok tudni megint elaludni vagy lenyugodni, amg nem hallok hrt az earltl. Persze. n is gy rzek. Brcsak hallannk mr valamit. Taln a Lincoln's Innben vr egy levl. Menjnk, nzzk meg. Most tanulmnyozott engem. Azt akartad, hogy az earl nyerjen, ugye? Mindig Cromwellnek hvod, s nha olyan l van a hangodban. Igen. Nem akartam, hogy megszerezze a grgtzet, de azt sem akartam, hogy megbuktassk. Norfolk sokkal rosszabb r lenne. Szval nem egszen olyan vagyok, mint Lady Honor, akit egyik oldal sem rdekel klnsebben. Haboztam egy kicsit. Tudod, gyanakodtam r a raktrhzban. Amikor megemltettk, hogy egy fnemes ll az egsz mgtt. Szinte megknnyebblst reztem, amikor Norfolk megjelent. Shajtottam. Brcsak hamarabb rleltem volna a vlaszra. Pr let megmeneklhetett volna. Mi ketten Norfolk gyilkos szrnyetegei ellen? Az is csoda, hogy mi lnk. Tbb elismerst rdemelsz. Ezrt is, meg azrt is, hogy igazsgot szolgltattl Elizabethnek. Taln. Mindketten krbepillantottunk a padlhoz csrren lncok dermeszt hangjra. Egy jabb sor rongyos, koszos s remeg foglyot vezettek t a csarnokon, fintorg konstblerek kztt. Ereztk a brtn bzt rajtuk, amint elhaladtak mellettnk, majd a brsg ajtaja bezrult mgttk. Egy pillanatig mg nmn ltnk. Az akasztsra grdl kocsira gondoltam, az igazsgra s igazsgtalansgra, s hogy nha mennyire nehz elklnteni a kettt egymstl. Fellltunk s lassan kimentnk az utcra, boldogan, hogy magunk mgtt hagytuk a helyet. A Chancery Lane-en nem vrt zenet Cromwelltl. Skelly msolt, mg mindig fjdalmasan meresztette a szemt a paprokra, de mr kevsb volt feszlt krltte a leveg. Godfrey eltnt. Bementem az irodjba, ahol csak egy szpen elrendezett paprkupacot talltam az asztaln, a tetejn egy zenettel szmomra.

284

Krlek, vedd t az gyeimet, tudom, hogy jl fogod szolglni az gyfeleimet. zenetet fogok kldeni, hogy hova kldd el az engem megillet djakat. Nhny bartommal Isten szavt fogjuk prdiklni a vrosokban, br vigyznunk kell a bkebrkkal; egyelre jobb, ha nem mondom meg merre tartok. Testvred a jogban s Krisztusban, Godfrey Wheelwright Ht errl ennyit shajtottam. tnztem az gyeket. Minden aprlkos rendben volt, sszegz jegyzetekkel szmomra, hogy mit kell tenni. Kimentem a kls irodba. Barak borongs arccal nzett ki az ablakon. Leltem mell, a lbam mg mindig fradt volt. Hirtelen feszltsg trt rm, hogy Cromwell mg mindig vrat minket. Baraknak azonban igaza volt, mi csak kis halak voltunk. Az a seggfej itt van mondta, arrafel biccentve, amerre Stephen Bealknap tvgott a bels udvaron. Feszltnek tnt, vkony vlla beesett. Valami zajra megtorpant, retteg pillantssal nzett krbe. Felnevettem. Szabadtsuk meg a nyomorsgtl. Barak leksrt az udvarra. Amint megltott minket, Bealknap hozznk sietett. Shardlake testvr, van valami hr? Knyrgs ltszott a gazfick spadt szemben. Nem kell tbb flned, Bealknap mondtam mosolyogva. A grgtz gye elrendezdtt. Teljesen biztonsgban vagy. A vlla ellazult, s megknnyebblten felshajtott. Mi trtnt? krdezte, a szeme hirtelen kvncsisggal telt meg. Ki llt az egsz mgtt? Lord Cromwellnl van a grgtz? Felemeltem a kezem. Ezek a dolgok bizalmasak maradnak, testvr. Csak annyit mondhatok, hogy biztonsgban visszatrhetsz a szoksos letedhez. A szeme sszeszklt. s az gy a hzaimmal kapcsolatosan? Ejted most, hogy tudsz Sir Richard rdekeirl? Elgondolkodtam azon, hogy kevesebb, mint egy percre volt szksge Bealknap ragadoz sztnnek, hogy ismt helyrelljon. Nos, nem feleltem. Mg mindig a vrosi tancs utast, s a Chanceryre megyek vele. s Cromwell, kockztattam meg magamban, nem fog az utamba llni. Tl sokkal tartozik nekem. Bealknap kihzta magt, rosszall tekintettel mrt vgig. Egy gyvdtrsadat a brsgra vinnd! Ez becstelensg, el fogom hresztelni. Testvrem, nem kellene ezt tenned tette hozz hirtelen kimerlten. A vilg a mi elnynkre mkdik, s rengeteg aranyat lehet szerezni kis erfesztssel, ha az ember a knny utat vlasztja. A viskkra gondoltam, az emberekre, akiknek azt a bzlg pcegdrt kellett hasznlniuk, a tnkretett szomszdos hzakra. s a rgi monostorok hjbl gombaknt elszaporod hasonl pletekre Londonszerte. A bn s hall szolgja vagy, Bealknap mondtam. s harcolni fogok ellened, ahogy csak tudok. Megfordultam, ahogy Barak oldalba bktt. Egy kivrsdtt arc frfi rohant felnk a kapu fell. Joseph volt. Odart hozznk, s megtorpant, mly, zihl llegzetet vett. Szrny balsejtelem lett rr rajtam. Elizabeth krdeztem. Megrzta a fejt. Biztonsgban van a szllsomon. De a Cityben azt hallottam. .. Mit? Reszketve vette a levegt. Lord Cromwell megbukott! Micsoda? pp most jelentettk be. A tancsi asztalnl tartztattk le ma reggel, felsgrulsrt. A Towerbe viszik. Azt mondjk, a javait lefoglaltk, tudod, ez mit jelent.

285

Ki fogjk mondani a fej- s jszgvesztst mondtam. Alig tudtam mozgatni a szmat. Trgyals nlkl eltlik. Azt mondjk, maga Norfolk hercege tpte le a nyakbl a hivatali pecstjt. A tancsi asztalnl tartztattk le! Minden trst letartztatjk, Wyattot mr elvittk! Megfogtam Joseph vllt, s elvezettem. Bealknap egy pillanatig kidlledt szemmel llt, majd megfordult, s a nagyterembe sietett, hogy tovbbadja a hreket. Azt gondoltam, jobb, ha azonnal tudod, uram mondta Joseph. Azok utn, amit ma reggel mondtl nekem, gy gondoltam veszlyben lehetsz Barakhoz fordultam. De az zenetnk! Grey azt mondta, megkapta. Norfolkot kellett volna letartztatni Grey r? krdezte Joseph. Az earl titkra? Igen. Mi van vele? Azt mondjk, kpnyegforgat lett, bizonytkot szolgltatott az earl ellen. Mint az emberei fele. s senki nem llt mell a tancsban, mg Cranmer sem. sszeszortotta az klt. A gazemberek. Grey suttogta Barak. Az a fatty. Sosem adta oda az zenetet Hanfoldnak. Mindvgig volt az, tjkoztatta a tetteinkrl az ellensgeinket. vek ta ismerem Greyt nevettem keseren. gy gondoltam, nem lehet . Amikor azon tndtnk, hogy ki dolgozhat ellennk, gondolhattuk volna, hogy valaki az udvarban, valaki abban a nagy pcegdrben. A falnak dltem, letaglzottan. Mgiscsak megbuktunk. s Norfolk nyert. Barak thatan nzett rm. s szarban vagyunk.

286

Negyvenhetedik fejezet
Biztos vagy ebben? krdeztem Josephet. A szvem majdnem olyan hevesen vert, mint amikor a mrget ittam. Igen. Errl beszltek mindenfel az utcn, amikor elhagytuk a Newgate-et. Beharapta az ajkt. Szrnysg. Milyen a hangulat? A legtbben elgedettek, azt mondjk, rlnek, hogy az earl eltnt. Azutn, hogy ennyit tett az igaz vallsrt Msok rmltek voltak, azon tprengtek, mi jn most. Valami hr Norfolk hercegrl? Nincs, semmi. Barakra nztem. Szval nem kapta meg Cromwell tisztsgt, mg nem. Felsgruls hitetlenkedett Joseph. Mit jelenthet az, hogy felsgruls? Senki nem szolglhatta volna hsgesebben a kirlyt Ez csak egy rgy feleltem neki keseren. rgy, hogy eltakartsk az tbl, a Towerbe dobjk. Ha a parlament eltt megfosztjk jogaitl, nem lesz szksg trgyalsra. Addig egyenslyozott a kirly vgyainak kifesztett kteln, mg vgl lezuhant mondta Barak lassabban s komolyabban, mint ahogy valaha is hallottam beszlni. Mindig attl tartott, hogy ez bekvetkezik. De nem rezte a vg kzeledtt; vgl az a kis szemt Grey tisztbban ltta, miknt fj a szl, mint a gazdm. Komolyan rm nzett. Arca spadt volt, br rr lett rajta a dbbenet, mg mindig tisztn gondolkodott. Ki kell jutnunk innen mondta gyorsan. Mindkettnknek. Ha letartztatjk az earl trsait, az idelis lehetsget teremt Norfolknak, hogy eltegyen minket az tbl, mieltt elmeslhetjk a trtnetnket. Trtnetet? krdezte Joseph. Milyen trtnetet? Jobb, ha nem tudod feleltem. Kibmultam a kapuhz ablakn, lovasokat kpzeltem oda, amint tjnnek a kapukon, s minket is elvisznek, a Towerbe. De valsznbb egy ksszrs a sttben valami Tokyhoz hasonl gonosztevtl. Visszafordultam Barakhoz. Igazad van, London nem biztonsgos szmunkra. Grey. Istenemre, gyvdknt kezdte. s megtanulta a sznjtszst. Barak sszerncolta a homlokt. Mirt nem ltk meg Kytchynt s Gristwood asszonyt? Tudta, hol vannak. Szinte volt az egyetlen, aki tudta. Ha ket meglik, a nyom visszavezetett volna hozz. Egybknt is mindent elmondtak neknk, amit tudtak. Bzom benne, hogy biztonsgban vannak most, figyelembe vve, hogy k is mi mindent tudnak. Barak megrzta a fejt. Nem kszlhatunk arrafel, hogy kidertsk. De hova fogtok menni? krdezte Joseph. Vannak embereim, akik el tudnak rejteni Essexben mondta Barak, majd felm fordult. Te pedig apd birtokra mehetsz Lichfieldbe, ugye? Blintottam. Igen, az lesz a legbiztonsgosabb. gy tnik, vgl mgiscsak meglesz a vgyott vidki pihensem. Joseph, indulnod kell. Jobb, ha nem ltnak velnk. Joseph a kapura pillantott, ahol a kirly librijt visel hrnk kszldott le a lrl. tfutott az udvaron a nagyterembe. Most hozzk a hreket az gyvdeknek mondtam. n megyek mondta Barak. Elg jl vagy? Igen. Rm meredt az ers, stt szemvel, majd kezet fogtunk. Meglepetsemre knnyesnek lttam a szemt. Megfuttattuk ket, mi? mondta. Megtettnk mindent, amit tudtunk? Megszortottam a kezt. Igen. Megtettnk mindent. Ksznk mindent, Barak.

287

Blintott, majd elfordult s gyorsan kiment, keresztl az udvaron, sapkjt mlyen a szembe hzva. A hrnk eltnt a kpolnban. Egyedl reztem magam, vdtelenl. Leltem egy padra. Valban veszlyben vagy, Shardlake uram? krdezte halkan Joseph. Lehetsges. Most indulnom kell, hazamegyek, sszepakolok pr dolgot, aztn elindulok. Csak egy ltogatst meg kell ejtenem, mieltt elmegyek. Megrztam a kezt. Most menj, Joseph. Vidd Elizabethet s a testvredet Essexbe. Hatrozottan megszortotta a kezemet. Ksznk mindent, uram. Sosem fogom elfelejteni, amit tettl. Blintottam. Nem jutott eszembe semmi. Ha brki krdezi, azt mondom, nem tudom, hova lettl. Az lesz a legjobb. Ksznm, Joseph. Megszlalt egy harang, az Inn tagjait hvta, hogy megtudjk a hreket. Sok, zavarodott gyvd tnt fel, s ment t a kpolnhoz. Lttam, hogy Bealknap is siet kzttk, terjesztette a hreket, az arca vrs volt az elgedettsgtl, hogy mindenki ms eltt tudta. Egy pillanatig ott lltam, sszegyjtttem a maradk ermet, majd visszamentem az irodmba. Skellynek hagytam nmi pnzt s instrukcikat, hogy Godfrey gyeit s a sajtjaimat olyan gyvdeknek adja t, akikben munka szempontjbl megbztam. Megmondtam neki, hogy nem tudom, meddig leszek tvol. Majd kiosontam, amg mindenki ms a kpolnban volt, s gyorsan hazasiettem. Joan elment; valami feladattal magval vitte Simont is. A hz nyugodt s res volt a csendes dlelttn. rltem, hogy nem kell ezt a legjabb fejlemnyt elmagyarznom neki. Elvettem nmi pnzt a szobmban lv szekrnybl, a tbbit otthagytam neki egy zenet ksretben. Majd az istllba mentem. Barak Sukey-ja mr eltnt, de Genesis csendesen lldoglt a bokszban. Megveregettem. Nos, azt hiszem, megmaradunk egymsnak. Lord Cromwell nem akar majd vissza tged. Aztn meglehetsen hirtelen emlkek rohantak meg. Az els tallkozsomra gondoltam Cromwell-lel, egy vacsorn a reformerekkel, tbb mint tizent vvel ezeltt. Emlkeztem a reform irnti szenvedlyessgre, gyors szjrsra, az erre s energira, ami rabul ejtett. Majd a hatalomban eltlttt vekre, a munkm tmogatsra, s vgl a kibrndulsomra a kegyetlensgbl s brutalitsbl. A hrom vvel ezeltti szaktsomra vele, s most a kudarcomra, hogy nem tudtam megmenteni. Taln senki sem tudta volna megmenteni a Cleves-hzassg kudarca miatt, de a fejem a l horpaszba hajtottam, s megsirattam. A nagy, hatalommal br emberre gondoltam, akit most abba a Towerbe zrtak, ahova maga is oly sok ellensgt kldte. Sajnlom mondtam hangosan. Sajnlom. Indulnom kell, ssze kell szednem magam, gondoltam. Felitattam knnyeimet a ruhaujjammal, majd a Citybe lovagoltam. Mg egy dolgot meg kellett tennem. Ahogy Joseph is mondta, az emberek mindenfel Cromwell buksrl beszltek. Legtbbjk arcn a flelem tkrzdtt. Brmilyen kegyetlen is volt Cromwell, stabilitst biztostott a bizonytalan idkben. s London a reformok hve volt: ha a rgi vallshoz val visszatrst akarnk, az npszertlen dnts lenne itt. Hallottam, hogy valaki azt mondja: A kirly elveszi Howard Katalint! Megfordultam, de csak egy inas jrtatta a szjt, nem tudhatott semmit. A tmeg nmn figyelte, hogy egy papot ktsgtelenl reformert a

288

kirly testrsgnek egy csapata lelkds a temploma lpcsjn. Rjttem, hogy amikor mg hevesen tmogattam a reformot, mindig biztosra vettem, hogy London biztonsgos hely szmomra, s mg azutn is gy volt, hogy a lelkesedsem elprolgott. Most hirtelen sebezhetnek reztem magam. Kezdtem sejteni, hogy miknt rezheti magt Guy ebben a vrosban. Az veghz eltt nagy srgs-forgst talltam. Egy fekete, ngylovas hintt lltottak az ajt el, amit szolgk ldkkal s dobozokkal raktak meg. Leszlltam a nyeregbl, s megkrdeztem az egyiket, hogy Lady Honor odabent volt-e. Kit jelentsek be h, nem mehetsz csak gy be! De mr megtettem, Genesist egy korlthoz ktttem, s belptem a hzba, kitrtem egy hlgyksr tjbl, aki egy nag y raks selyemruhval kszkdtt. Felrohantam az emeleti szalonba. Lady Honor a kandall eltt llt, egy hossz listn ellenrztt tteleket, amint egy pr szolga cipelte ki egyik dobozt a msik utn. Knny ruht viselt, nyri utazshoz illt. Lady Honor szlaltam meg halkan. Egy pillanatig dbbenten nzett, majd elvrsdtt. Matthew. Nem szmtottam Elutazik? Igen, vidkre, mg ma. Nem hallotta Tudom. Lord Cromwell kegyvesztett lett. Az egyik brsgi bartom szerint a herceg elgedetlen a grgtzzel kapcsolatban nyjtott segtsgemmel. s hogy magt segtettem tette hozz hirtelen tmadt nyersessggel. De nem tett semmit Keseren felnevetett. Ugyan, Matthew, mindketten jl tudjuk, hogy megy ez. Mikor kellett brkinek brmit tennie ahhoz, hogy veszlyben legyen? Szmos vacsoravendgemet letartztattk, s a bartom szerint jobb, ha eltnk egy idre, a vidki birtokaimra, amg az j helyzet le nem tisztul. Szval Norfolk kerlt nyeregbe. A Cleves-vlst s a Howard-hzassgot valsznleg a napokban bejelentik. Istenem. Brcsak sose kevert volna ebbe az gybe! mondta hirtelen haraggal. Most isten tudja, meddig rohadhatok Lincolnshire-ben! Valsznleg olyan megtkzttnek tnhettem, mint amilyennek reztem magam, mert arca ellgyult. Sajnlom, utlom ezt a kapkodst. Annyi mindent kell megszervezni. A bekttt csuklmra nzett. Mi trtnt magval? Semmisg. n is tvozom, szintn vidkre. Tanulmnyozta az arcomat, majd blintott. rtem. Igen, magnak is mennie kell. Mi trtnt a Wentworth lnnyal? Szabad. Felshajtottam. s megtalltam a vlaszokat a grgtz gyben is, de tl ksn ahhoz, hogy megmenthessem Cromwellt. Felemelte a kezt. Nem, Matthew, ne is mondjon nekem tbbet. Persze, sajnlom. Honor Szrazon elmosolyodott. Mr nem is vagyok lady? Mindig. De Noha nem terveztem elre a szavaimat, kibuktak bellem. Mindketten ugyanarra tartunk. Taln Northamptonig egytt lovagolhatnnk. s nem lesznk annyira tvol egymstl. Nyron az utak nem olyan rosszak. Taln tallkozhatnnk Az arca elvrsdtt. Hromlpsnyire llt tlem, s fel lptem. Nem szabad btortsra vrnom. De felemelte a kezt. Nem, Matthew mondta kedvesen. Nem. Sajnlom. Hossz, szomor shajt eresztettem meg. A kinzetem

289

Ekkor odalpett hozzm, s megfogta a karomat. Az arcba nztem. Az nekem nagyon kedves. s mindig is az volt. A vonsai olyan finomak, akr egy lord. Ezt prbltam elmagyarzni magnak azon a napon, a foly mellett. De elhallgatott, vatosan vlogatva meg a szavait. Emlkszik ugyanakkor, hogy azt is mondtam kevs ember, csak nagyon kevs, kivteles ember alkalmas arra, hogy a trsadalmi rangja fl emelkedjen? Trsadalmi rang ismteltem utna trelmetlenl. Mit szmt az? Ha akar engem Megrzta a fejt. A rang minden. n Vaughan vagyok. Valaha boldog lettem volna, ha megismerem, mivel azok kz tartozik, akik alkalmasak arra, hogy felemeljk ket, mint a frjem is volt. De most nem, tekintve a korbbi lojalitst, s az orszg j hatalmasait. s nem fogok lealacsonyodni a maga sttuszhoz, Matthew. Ismt megrzta a fejt. Akkor nem szeretett engem mondtam. A mosolya szomor volt. A szerelem a gyermekek romantikus lma. Az lenne? Igen, az. Csodlom magt, kedvelem magt, igen. De vgl csak a csaldom helyzete szmt. Ha nemesi szrmazs lenne, megrten. Egy utols, kedves pillantst vetett rm. m nem az. Viszontltsra, Matthew, vigyzzon magra. s ezzel szoknyasuhogs kzepette tvozott. Egy rval ksbb tlovagoltam a Cripplegate-en. Egy csom ember vrakozott, hogy thaladjon, nhnyan ijedt tekintettel nztek. A kirly testrsgnek nhny tagja is ott llt, s br fltem, hogy meglltanak, tengedtek. tlovagoltam az egsz lmost dlutnt, elhagyva Shoreditchet, s a Finsbury Green vg nlkl forg szlmalmait, s nem lltam meg, amg el nem rtem Hampstead Heath-t. Ott pihent tartottam. Letrtem az trl a hossz fbe, s visszanztem a Cityre. Lttam a Tower masszv tmbjt, ahol most Thomas Cromwell lt, s a mellette hullmz Temzt. London furcsn nyugodtnak tnt onnan fentrl, inkbb egy tjkpnek, mint egy, a pnik szln billeg vrosnak, ahol a nemesi s kznpi szletsek kztt rgi srelmeket rendeztek. Vgtelenl fradtnak reztem magam. Szerettem volna lefekdni a fbe s aludni, de nem tehettem. Mly llegzetet vettem, s megpaskoltam Genesist. Hossz t ll elttnk, j lovam mondtam, majd megfordultam, s sebesen folytattam utamat szakra.

290

Epilgus
1540. jlius 30. A Chancery Lane-tl egszen a Temple Stairsig stltam, s lnken figyeltem, hogy kzel kt hnapos tvolltem alatt milyen vltozsok zajlottak le. Valjban az emberek ugyangy a sajt dolgukkal foglalkoztak, mint mskor, br kevesebben voltak a szoksoshoz kpest, mert a keleti klvrosi rszeken pestisjrvnyrl szltak a hrek, s sok gyvd elhagyta a Cityt. Azok szmra pedig, akik maradtak, dupla ltvnyossgot rendeztek ma, a Tyburnben s Smithfieldnl. A levl Baraktl pr nappal korbban rkezett. Rvid volt s clratr. Shardlake uram, visszatrtem Londonba. Mg mindig vannak bartaim a kirly szolglatban, s gy tudom, te is, n is biztonsgban visszatrhetnk a Citybe. Lord Cromwellt ki fogjk vgezni, de a tmogati kzl senki nem fog szerencstlenl jrni, hacsak nem trnek rossz tra. Wyatt s a tbbi bartja mr kiszabadultak; csak a legmakacsabb reformerek maradtak brtnben. Ha vissza kvnsz jnni Londonba, s tallkozni velem, rmmel meslek tbbet. Remlem mr felgygyultl a szemlyed elleni tmadsbl, ami abban a vllalkozsunkban rt. JB A szavai ms hrekkel kapcsoldtak ssze, amelyek elrtk Kzp-Anglit. A reformerek vrt ldzse nem volt olyan vad, mint amilyentl tartottak, noha minden korbbinl ersebb figyelmeztetsek hangzottak el a lutheranizmus ellen a pulpitusrl, s hrom protestns hitsznokot kztk Cromwell bartjt, Barnest aznap szndkoztak meggetni Smithfieldnl. Ugyanakkor azonban hrom ppistt is terveztek felakasztani, kibelezni s ngybe vgni a Tyburnben: zenetkppen a kirlytl, hogy egyik oldal sincs flnyben, s mgsem lesz visszatrs Rma al. Cranmer rsek mindenki meglepetsre megmaradt pozcijban. s br a gyors vlst Cleves-i Anntl jvhagyta az egyhz, s mindenki a kirly bejelentst vrta, hogy eljegyzi Howard Katalint, sem Norfolkot, sem mst nem nevezett ki Cromwell helyre; az irodit sztosztottk az udvaroncok kztt. Az a szbeszd jrta, hogy kzel harminc v ta elszr Henrik maga szndkozott kormnyozni, fminiszter nlkl. Micsoda csalds lehetett ez a hercegnek. Aznap reggel rkeztem, s legnagyobb megknnyebblsemre mindent csendesnek s rendben talltam otthon. Joan nem volt tl boldog elnylt tvolltem miatt, ezt reztem, mert a tvozsom utni hetek riadalmban a szegny n nagyon flt egyedl a hzban. Hven meggrtem neki, hogy az letem most visszatr a korbbi csendes medrbe. Elz este Berkhamstedben, a fogadban, ahol megaludtam jszakra, hallottam a hreket Cromwell kivgzsrl. A frfi, aki elhozta ket Londonbl, azt mondta, a hhr elfuserlta a feladatt, s tbb csapsra volt szksg, hogy le tudja vgni a fejt. De most mr levgta, ez a lnyeg kiltotta valaki, s az emberek felnevettek. n fellltam, s csendesen felmentem az emeletre. Ahogy a folyhoz rtem, levettem a sapkmat, s letrltem az izzadtsgot a homlokomrl. A tz hsg visszatrt a Cromwell bukst kvet napokban, s azta sem hagyott albb. Vgignztem a lpcskn; Barak ott vrt, ahol vlaszomban megkrtem, hogy tallkozzon velem. A haja ismt kintt, s jl nzett ki a legjobb zld zekjben. A kardja az vn lgott, mint mindig. Egy kicsit odbb llt a hajkra vr emberektl, a mellvdre

291

tmaszkodott, s elgondolkodva meredt a forgalmas folyra. Meglapogattam a vllt, mire megfordult, s komoly arckifejezst szles vigyor vltotta fel. Kinyjtotta kezt. Jl vagy? krdezte. Teljesen felgygyultam, Barak. Meglehetsen csendes letet ltem. s te? Szintn. Visszatrtem az Old Barge-ba, s rlk neki. Essex tl nyugis nekem. A vidk, az a szles horizont csak megfjdul tle az ember feje, ha sokig nzi. Tudom, mire gondolsz. s valban, a lichfieldi tartzkodsom kigygytott a vidki let utni svrgsombl. A kiszradt fldeken val stlgats, apm s az intz je lland kesergse az idjrs miatt kezdte felrlni az idegeimet. s ahogy Barak mondta, volt valami nyugtalant a szemnek azokban a szles horizontokban. A gazdnk kt nappal ezeltt meghalt. Tudtad? Az arckifejezse ismt elkomorult. Igen. Lehalktottam a hangomat. Hallottam, hogy a kivgzs rosszul sikerlt. Igen. Lttam. Elsttlt az arca. A fejt kifztk, s most egy pznra tztk a London Bridge-re, arccal el a vrostl, hogy ne nzhessen tbbet a kirlyra. De btran halt meg, nem vallott be semmi bntettet. Igen, sejtettem. Megrztam a fejem. Azok a vdak nevetsgesek voltak. sszeeskvs hborra a kirly ellen? Ha volt valami, amit Thomas Cromwell hsgesen tett egsz letben, az Tudor Henrik szolglata volt. Nem ez az els alkalom, hogy a felsgruls vdjt hzzk el, amikor a kirly meg akar szabadulni valakitl. Amikor a tancsi asztalnl letartztattk Lord Cromwellt, felkiltott: Nem vagyok rul!, s sapkjt a fldre dobta. Majd Norfolk letpte a trdszalagrendet a mellrl. s mi van a herceggel? krdeztem. Biztos vagy benne, hogy biztonsgban vagyunk? Igen. Vannak bartaim a kirly udvarnak kevsb ismert rszeiben. Magtl Norfolktl jtt az gret, hogy nem nyl hozznk. Retteg attl, hogy akr csak egy sz is nyilvnossgra kerl a grgtzrl. Elejtettem egy clzst, hogy ha velnk brmi trtnik, lesznek msok, akik ismerik a trtnetet. A szemem sarkbl rnztem. Ez kockzatos dolog volt. Mindkettnk szmra. Ez a biztostkunk. Hidd el, tudom, hogy mkdnek ezek a dolgok. Hallottl valamit Kytchynrl? Vagy Gristwood asszonyrl s a firl? Biztonsgban lehetnek. Amint eljutott hozzjuk a hr Cromwell kegyvesztettsgrl, azonnal elmenekltek azzal az emberrel, aki vigyzott rjuk a hzban. Nem tudom, hol vannak. Szval visszatrhetek a praxisomhoz. Blintott. Ha ezt kvnod tenni. Odamentem s rtmaszkodtam a mellvdre, mert a htam sajgott a hossz lovagls utn. Csatlakozott hozzm, s a folyt nztk. Prbltam nem nzni a London Bridge fel. Nem volt olyan tisztogats, mint amire szmtottam mondtam , br Robert Barnest ma meggetik. Nem hallottam semmit Godfrey fell sem, fltem t. Barakra nztem. s hrom katolikus fog meghalni a Tyburnben. Barak felmordult. A kirly sosem fog visszatrni Rma al, akrmit is akar Norfolk. Tlsgosan is szeret az egyhz feje lenni. Az reg seggfej tette hozz halkan. Hirtelen tmadt lnksggel nzett rm. Mit gondolsz, megmenthettk volna Lord Cromwellt? Ha rjvnk, hogy Grey az rul? Mlyet shajtottam. Ez a krds knzott jjel-nappal. Azt hiszem, olyan mlyen bajba keveredett a Cleves-hzassg miatt, hogy mindenkppen elbukott volna vgl. Hacsak nem egyezett volna bele a vlsba Anna kirlyntl s a reformok feladsba, de ezt nem tette volna. Szomoran elmosolyodtam. Legalbbis ezt mondogatom magamnak, ezzel nyugtatom magam taln. Azt hiszem, igazad van mondta Barak. Vgl az elvei ltk meg.

292

Sokakat megletett azokrt az elvekrt. Barak megrzta a fejt, de nem vlaszolt. Egy pillanatig sztlanul tmaszkodtunk. Majd egy hajt lttam a lpcs fel fordulni, rajta kt ismers arccal. Oldalba bktem Barakot. Tallkozt szerveztem valakikkel. Ltni akartak tged. Kik? Zavarodottan kvette pillantsomat a csnak fel. Amikor megllt, Joseph Wentworth lpett ki belle. Egy stt ruhba s fktbe ltztt fiatal hlgynek nyjtotta kezt, hogy kisegtse a csnakbl. Ez Blintottam. Elizabeth. Egy kicsit bizonytalanul lpkedett, a fejt mlyen lehajtotta, s Josephnek kellett felsegtenie a lpcsn. Odamentem hozzjuk, Barak kvetett. Joseph melegen megragadta a kezemet, s meghajolt Barak fel. Barak r, rlk, hogy itt vagy. Az unokahgom mindketttknek ksznetet akart mondani. Barak zavartan toporgott. n igazn nem tettem semmit. Elizabeth felemelte a fejt. A haja visszantt, pr gndr frt kiszabadult a fktje all. Most elszr lttam tisztn az arct, kosz s sebhelyek nlkl. Csinos volt, s tele lettel. Semmi nem maradt benne abbl a befordult ressgbl vagy hirtelen, vad haragbl, amit korbban lttam a szemben; a tekintete nyugodt s tiszta volt, br vgtelenl szomor. De igen, uram. A hangja remegett, s szorosan fogta nagybtyja kezt, de tisztn beszlt. Lement abba a szrny ktba, s majdnem meghalt a nagyanym keztl. Barakra nzett. s amikor beszlt hozzm aznap a brtnben, uram, megmutatta, hogy a nma szenvedsem nem vezet semmi jra, sem szmomra, sem szegny nagybtym szmra. Rvezetett, hogy gy lssak dolgokat, ahogy nem lttam korbban. Barak mlyen meghajolt. Ha gy rzi, hogy segtettem megmeneklnie, azt nagy megtiszteltetsnek veszem. Mindkettejknek sokat ksznhetek. n s Joseph bcsi sosem ingottak meg a tmogatsukban, akrmilyen gonosz voltam magukkal. Ajka megremegett, s ismt lehajtotta a fejt, mg mindig szorosan fogta nagybtyja kezt. A szenveds nem nemesti az embereket mondtam. Kifordulnak magukbl, s harapsak lesznek, taln ezt kell tennik. Ne rezzen bntudatot, Elizabeth, mivel az csak a mrtromsg egy msik formja. Rm nzett s szomoran elmosolyodtam. Nem vezet semmi jra. Nem, uram remegve elmosolyodott. Joseph megpaskolta a kezt. Elizabeth mg mindig nagyon fradt s zavart mondta. A vidk nyugalma balzsamosan hat r, Londont megprbltatsnak tartja. De ragaszkodott hozz, hogy ma velem jjjn, ksznetet mondani nektek. s hlsak vagyunk rte. Kicsit haboztam. Hogy van a fivred? Csupa szomorsg, amita Sabine-t eltltk gondatlan emberlsrt, s Avice-szal egytt bebrtnztk. De j elhelyezst fizet nekik. Eladja a hzt, hogy kirlyi kegyelmet prbljon venni nekik. Minden hten feljvk. Szksge van rm. Kicsit elhallgatott. Anym meghalt, tudtad? Nem hallottam. A Newgate-ben, egy httel a letartztatsa utn. Az ess miatt? Nem. Shajtott. Mintha nem akart volna tovbb lni a csald teljes megszgyenlsnek tudatval. Szomoran blintottam. Joseph Elizabethre mosolygott. Azt hiszem, mennnk kell. De ksznjk mg egyszer.

293

Elizabethtel megrztk a keznket. A lny olyan trkeny volt, mint egy kismadr lba. Majd Josephfel elindult a Temple Walk fel. Amikor utnuk nztem, akkor lttam, milyen nagyon vkony volt. Helyrejn szerinted? krdezte Barak. Nem tudom, de most legalbb van eslye. Tallkoztl Lady Honorral? szinte kvncsisggal nzett rm. gy hallottam, elhagyta Londont. Felnevettem. Mindent tudsz. Nem, nem fogok mg egyszer tallkozni Lady Honorral. Sajnlom. Trsadalmi rang krdse volt mondtam nehzkesen. Tudod, ez jelent neki mindent. Akr az reg Wentworth asszonynak. sszerncoltam a homlokomat. Nem, csak a kesersg beszl bellem, de azok a formlis bankettek s fogadsok csak untattak volna; jobb, ha csak egy egyszer gyvdknt tevkenykedek. Shajtottam. Vissza kell mennem az Innbe, s sszeszedni az gyeimet; ismt belebjni a knyveimbe. Felegyenesedtem. Bealknapet a Chanceryre vinni. Vigyzz Richard Richcsel. Ellensgedd tetted. Ezzel elboldogulok. Valjban vettem mly llegzetet meglehetsen lvezem a dolgoknak ezen oldalt, a jog segtsgvel helyretenni a hibkat. Ahol lehet. Hogy van Skelly r? Ma reggel tallkoztam vele. Jl megvan a szemvegvel. De mg mindig lass. Kinztem a vzre. Milyen knny ldozatot csinlni emberekbl mondtam halkan. Mennyire ersen ktdik az emberisg ehhez a bnhz. n ldozatot csinltam Skellybl, Elizabeth csaldja pedig a lnybl. A reformerek ldozatokk tettk a ppistkat, most cserbe k vlnak ldozatokk. Soha nem lesz vge? szakra meredtem Smithfield fel, ahol ekkortjt gyjtottk meg a tzeket. A fstt ltni lehet majd a Chancery Lane-rl; sok tzelanyagra van szksg ahhoz, hogy egy l embert hamuv gessenek. Hogy fognak szenvedni. Az embereknek nem lenne szabad hagyniuk, hogy ldozatokat csinljanak bellk vont vllat Barak. Nem mindig van beleszlsuk. Fleg akkor nem, ha tl mlyen vagy tl gyakran kerlnek a padlra. Lehet. Rnztem. Napok ta forgattam egy tletet a fejemben. Nem voltam biztos benne, hogy j. Most mr Godfrey gyeit is megkaptam a sajtjaim mell. Rengeteg gyben kell utolrnem magam, s hamarosan mg tbb lesz. London laki naprl napra tbbet pereskednek. Tbb segtsgre van szksgem, mint amit Skelly biztost. Szksgem van egy asszisztensre, akivel gondolatokat cserlhetek, nyomozst vgeztethetek. Gondolom most nincs munkd, ugye? Meglepetten nzett rm. Nem hittem el; kezdetektl sejtettem, hogy nem pusztn jindulatbl javasolta ezt a tallkozt. Nem fogok munkt kapni az udvarnl megint. Tl jl ismernek, mint Lord Cromwell embert. Gondolod, hogy tudnl nekem dolgozni? Az a gyenge latinod elg a feladathoz? Azt hiszem. Biztos vagy benne, hogy Londonban akarsz maradni? Islingtonban pestist emlegetnek. Lenzen vllat vont. Mindig van pestis. A munka nha unalmas lesz. Hozz kell szoknod a jogi nyelvezethez, meg kell tanulnod megrteni a kignyolsa helyett. A durva modorodat el kell hagynod, tisztelettel kell megszltanod a barristereket s a brkat. s akiket nem kedvelsz, azokat sem hvhatod seggfejeknek.

294

Mg Bealknapet sem? Nla kivtelt teszek. s uramnak kell szltanod. Barak beharapta a szjt s grimaszt vgott, mintha a dntskptelensg agnija gytrn. Persze csak tettette; tlsgosan is kiismertem ahhoz, hogy elhiggyem neki. Vissza kellett fognom a nevetsemet. rmmel szolglnlak, uram mondta vgl. s akkor valami olyasmit tett, amit mg sosem azeltt: meghajolt. Rendben mondtam. Akkor menjnk a Chancery Lane-re. Lssuk, hogy tudunk-e nmi rendet hozni ebbe a gonosz vilgban. Apr kis rendet. tstltunk a Temple kertjein, s elnk trult a Chancery Lane. Azon tl Smithfield terlt el, ahol mr gtek a tzek. Mgttnk a foly a London Bridge fel hmplygtt, melyen Cromwell feje llt a pznn. Smithfield s a foly kztt pedig a felzaklatott vros terlt el, igazsgra s felmentsre vrva.

295

Trtnelmi jegyzet
1540 nyarra, amely a tizenhatodik szzad legmelegebb nyara volt, Thomas Cromwell helyzete VIII. Henrik fminisztereknt megingott. A kirly, aki megtagadta Rmt, s magt az egyhz fejnek nyilvntotta nyolc vvel korbban, eleinte rmmel fogadta a reformtor intzkedseit. A monostorok felszmolsa, amit Cromwell veznyelt le, risi gazdagsgot hozott a kirlynak, Henrik pedig nagy mozgsteret engedett Cromwellnek s Cranmer rseknek a latin nyelv szertartsok megszntetse, s a Biblia els zben trtn angol nyelv kiadsa tern. Az 1530-as vek vgre azonban a reformok folyamata megtorpant. Henrik szletett vallsi konzervativizmusa jbl megersdtt, s attl tartott, hogy a rgi vallsi hierarchia felrgsa esetleg a vilgi trsadalmi rend elleni kihvsba fordul, ahogy ez trtnt a nmet terletek egy rszn. Az 1539-es vallsi ediktumok a vallsi hitelvek visszarendezdsnek folyamatt kezdtk meg. Anglia radsul elszigeteldtt Eurpban, s a ppa arra sztnzte a f katolikus hatalmakat, Franciaorszgot s Spanyolorszgot, hogy egyestsk eriket, s hdtsk vissza az eretnek szigetet a rmai katolikus egyhz rszre. A vrhat invzi miatti flelem miatt hatalmas sszegeket kltttek a fiatal frfiak fegyveres kikpzsre, a dli part erdtmnyeire, s a hadiflotta kiptsre. Cromwell azzal igyekezett megersteni a reformokat otthon, egyttal Anglia katonai helyzett klfldn, hogy sszehzasttatja a kirlyt (aki zvegy volt harmadik felesge,Jane Seymour 1537-ben gyermekgyi lzban bekvetkezett halla ta) a nmet protestns Liga egyik llamnak hercegnjvel. Azonban a vlasztsa, Cleves-i Anna katasztroflisnak bizonyult. A kirly els ltsra ellenszenvesnek tallta a hercegnt, s kijelentette, hogy kptelen vele hlni. Br beleegyezett a hzassgba, VIII. Henrik mindig valaki mst keresett, akit a gondjai miatt hibztathat, s ezt most Cromwell szemlyben tallta meg. A fminiszter szmra slyosbtotta a helyzetet, hogy a kt katolikus hatalom hagyomnyos ellensgeskedsei miatt felbomlott a kezdeti stdiumban lv franciaspanyol szvetsg, s az ezzel az invzi veszlye elhalvnyult. Ekzben az tven fel jr kirly belebolondult Howard Katalinba, Norfolk hercegnek tizenves unokahgba. Norfolk vezette az udvarban a vallsi konzervatvokat, s rgta Cromwell legveszlyesebb ellensge volt. Amikor a kirly el akart vlni a frissen elvett Cleves-i Anntl, hogy elvehesse tdik felesgeknt Howard Katalint, Cromwell csapdba esett. Korbban segtsget nyjtott a kirlynak abban, hogy megszabaduljon Aragnii Katalintl s Boleyn Anntl, de egy Howard-kirlyn szksgszeren kihvst jelentett volna mind a hatalmval, mind a reformokkal szemben. Taln, ahogy Shardlake is spekullt, ha Cromwell segtette volna a kirly vlst, megmenthette volna magt sikerlt mr sarokba szortott helyzetbl kikerlnie korbban is , de megprblta letben tartani a Cleveshzassgot, s valsznleg ez volt az utols csepp a pohrban a kirlynl. Mgi