Sunteți pe pagina 1din 158

Frank Herbert Bill Ransom PANDORA Incidentul Iisus (Titlul original: The Jesus Incident

Exist o poart spre trmul imaginaiei, prin care trebuie s intri nainte de a deveni contient. Cheile cu care o deschizi sunt simboluri. Poi lua idei cu tine, cnd peti dincolo de poart, dar trebuie s le treci sub orm de simboluri. Raja Flattery, Preot-psihiatru

"TIC." n sunet clar! metalic. "l au#i $oarte bine. "nc% o dat%: "Tic." &eschise ochii 'i $u r%s(l%tit cu un )ntuneric de(lin! o li(s% total% de semnal... sau sen#ori care s% detecte#e energia radiant%. !unt orb" "Tic" *u (utea locali#a cu (reci#ie sursa! dar era dincolo... )n a$ara lui. +im,ea aerul rece )n g-t 'i )n (l%m-ni. "ns% cor(ul )i era cald. +t%tea nemi'cat! )ntins (e o su(ra$a,% moale. Res(ira. Ce.a )i g-dila nasul! un .ag miros de... (i(er/ "Tic." "'i drese .ocea: 0 cine.a acolo/ *u (rimi nici un r%s(uns. Cu.intele )i r%neau g-tul. Ce caut eu aici" 1aterialul moale de sub el se (lia du(% umeri! (entru a2i s(ri3ini cea$a 'i ca(ul. "i )n$%'ura 'oldurile 'i (icioarele. I se (%rea ce.a cunoscut! )i tre#ea )n minte asocieri )nde(%rtate! dar nu reu'ea s% le $i4e#e! dis(%reau re(ede. 0ra... oare ce era/ +im,ea c% ar $i trebuit s% 'tie des(re un ast$el de material. #n de initiv, eu... "Tic." 5anica (use ghearele (e el. Cine sunt eu" R%s(unsul se (relinse )ncet! ca o (ic%tur% to(it% dintr2un bloc de ghea,%. Toate lucrurile (e care ar $i trebuit s% le 'tie se a$lau acolo! (ri#oniere )n blocul de ghea,%. !unt $a%a &latter'. 6hea,a se to(ea eliber-nd o cascad% de amintiri. !unt Preot(psihiatru pe "5%m-nteanul"! o )av a )eantului. )oi... noi... nele amintiri r%m-neau )nghe,ate. "ncerc% s% se ridice! dar $u o(rit de curelele a(licate (este (ie(t! bra,e 'i (icioare. +im,i conectori cu(la,i la )ncheieturile m-inilor. !unt ntr(o celul de hibernare* *u2'i amintea s% $i $%cut (reg%tiri (entru hibernare. 5robabil c% memoria se to(ea mai )ncet dec-t carnea. Interesant. "ns% amintirile .eneau totu'i. Cele care se (relingeau acum erau reci! 'i (ro$und nelini'titoare. +m ratat. ,aza -unar mi(a ordonat s distrug nava. putea deveni o ameninare pentru omenire i nu trebuia lsat liber s hoinreasc prin spaiu. /rebuia s trimit capsula(mesa% napoi la ,aza -unar... i s distrug nava pe care ne a lam. Ce.a l2a )m(iedicat s%... ce.a... "'i aminti des(re (roiect. Proiectul Contiina. 0l! Ra3a Flatter7! a.usese un rol esen,ial )n acel (roiect. 5reot2(sihiatru. F%cuse (arte din echi(a3. Echipa%ul 0mbilical. *u #%bo.i mult asu(ra simbolului din aceast% denumire. 0chi(a3ul clonat a.ea sarcini im(ortante. -on era al doilea lor nume. 8on )nsemna clon, a'a cum 1ac )nsemna iul lui. "ntreg echi(a3ul era constituit din cloni. 5ioni de sacri$iciu trimi'i de(arte! )ntr2un s(a,iu i#olat! s% re#ol.e (roblema creerii unei con'tiin,e arti$iciale. 1isiune (ericuloas%. Foarte (ericuloas%. &e2a lungul .remii! con'tiin,a arti$icial% se

)ntorsese mereu )m(otri.a creatorilor ei! cu o .iolen,% $eroce. 1ul,i (ieriser% )n agonie! chiar 'i dintre cei ne2clona,i. )imeni nu tie de ce. &ar directorii (roiectului de la Ba#a 8unar% nu .roiau s% cede#e. 1ereu 'i mereu! trimiteau )n s(a,iu acela'i echi(a3 clonat. Tr%s%turile $iec%ruia a(%reau 'i dis(%reau ra(id din mintea lui Flatter7! (e m%sur% ce )'i amintea numele: un 6errill Timberlake! un John Bickel! un 5rue 9e7gand... $a%a &latter'... $a%a 8on &latter'. "'i (ri.i $a,a )ntr2o oglind% imaginar%: (%r blond! tr%s%turi as(re... e4(resie arogant%. *a.ele *eantului (lecau mereu... C%rau cu ele Coloni clona,i! b%nci de gene )n celule de hibernare. Carne ie$tin%! sacri$icat% )n #one )nde(%rtate! (entru ca originalele s% nu (%,easc% nimic r%u. Carne ie$tin% care s% adune in$orma,ii (entru originale. Fiecare nou% e4(edi,ie aducea o $%r-m% )n (lus de in$orma,ie (entru echi(a3ul ombilical (mereu la (-nd%: 'i (entru cei )nchi'i )n celulele de hibernare... ...+a cum sunt eu nchis acum. Coloni! animale! (lante... $iecare *a.% a *eantului a.ea la bord tot ceea ce era necesar (entru a crea un nou 5%m-nt. ;ceasta era momeala care )i )m(ingea mereu mai de(arte. Iar na.a... dac% nu reu'ea s% cree#e con'tiin,a arti$icial%! trebuia distrus%. Ba#a 8unar% 'tia c% na.ele 'i clonii nu costau a(roa(e nimic )n locurile )n care materia (rim% 'i energia se g%seau din abunden,%. 8una era un ast$el de loc. "Tic." Cine m scoate din hibernare" 1i de ce" "ncerc% s%2'i e4tind% s$era de con'tien,% )n )ntunericul absolut. Cine" 2e ce" <tia c% nu reu'ise s% distrug% na.a. ;ceasta c%(%tase con'tiin,% $olosindu2l ca model (e Bickel. )u am reuit s distrug nava. Ceva m(a mpiedicat s... *a.a= ;mintirile continuau s% i se (reling% )n minte. Reu'iser% s% cree#e o con'tiin,% arti$icial% care s% conduc% na.a (rin s(a,iu... iar aceasta )i (ro(ulsase de(arte! )n sistemul Tau Ceti. 3nde nu se a lau planete capabile s adposteasc viaa uman. 5robele luate de Ba#a 8unar% do.ediser% acest lucru! cu mult tim( )nainte. "n sistemul Tau Ceti nu se a$lau (lanete locuibile. ;ceasta era una dintre interdic,iile n%scute )n cadrul (ro2 iectului. *ici o *a.% a *eantului nu a.ea .oie s% aleag% drumul s(re sanctuarul Tau Ceti. Ba#a 8unar% nu (utea (ermite acest lucru. ;r $i $ost (rea tentant (entru echi(a3ul clonat. +% ne cre%m (ro(rii no'tri )nlocuitori! s% le (ermitem descenden,ilor no'tri s% desco(ere Tau Ceti... <i s% l%s%m balt% 5roiectul Con'tiin,a= &ac% )ntreg echi(a3ul ar $i $ost de acord cu aceast% idee! 5reotul2(sihiatru era )ns%rcinat s% le e4(lice moti.ele (entru care dorin,a lor era ireali#abil%... 'i s% stea cu degetul (e butonul de distrugere, gata s% a(ese. 4ndi erent de rezultat5 meci ctigat, pierdut, sau remiz... pe toi ne atepta moartea. &oar 5reotul2(sihiatru 'tia acest lucru. +eriile de *a.e ale *eantului 'i echi(a3ele lor clonate a.eau o singur% misiune: s% $ac% rost de in$orma,ii 'i s% le trimit% la Ba#a 8unar%. )ava. &esigur! asta era e4(lica,ia. Creaser% 'i altce.a dec-t con'tiin,% )n com(uter 'i )n sistemul s%u asociat! (e care Bickel )l (oreclise "Bi.olul". Creaser% *a.a. Iar *a.a se n%(ustise )n s(a,iu! cu o .ite#% uluitoare. 2estinaia5 /au Ceti. Com(uterul (rimise aceast% comand%. Iar acolo unde nu se a$la nici o (lanet% locuibil%! *a.a crease una: o (lanet% (aradisiac%! un 5%m-nt ideali#at! ie'it din cele mai $rumoase .ise ale omenirii. *a.a $%cuse acest lucru! )ns% du(% aceea .enise cu o (orunc% teri$iant%: "Trebuie s% decide,i asu(ra modului )n care 1% .e,i ;dora=" *a.a )'i asumase calitatea de &umne#eu sau +atan%. Flatter7 nu era sigur care anume. "ns% )i sim,ise $or,a (arali#ant%! chiar )nainte ca (orunca s% $ie re(etat%. "Cum 1% .e,i ;dora/ Trebuie s% .% hot%r-,i=" 0'ec. *u a.eau cum )nde(lini (orunca *a.ei. "ns% se (uteau teme. "n.%,aser% din (lin ce era aceea $ric%. "Tic." ;cum recuno'tea sunetul: tem(ori#atorul de dehibernare m%sura (erioada r%mas% (-n% la instaurarea de(lin% a .ie,ii. &ar cine (ornise acest (roces/ Cine este acolo/ "i r%s(unser% t%cerea 'i )ntunericul im(enetrabil. Flatter7 se sim,ea singur. n $ior rece 'i dureros (use st%(-nire (e carnea sa! semn c% sen#a,iile (ielii re.eneau la normal. Cine.a din echi(a3 )i (re.enise! cu c-te.a cli(e )nainte s% a(ese (e butonul care declan'a con'tiin,a arti$icial%. Flatter7 )'i aducea aminte de a.ertisment! dar nu 'i a cui $usese .ocea. "Trebuie s% e4iste un (rag al con'tiin,ei! dincolo de care o $iin,% con'tient% )'i asum% )nsu'iri de &umne#eu." Indi$erent cine o $i $ost! s(usese un ade.%r. Cine m scoate din hibernare, i de ce" Cine.a este acolo= Cine este/ Cu.intele )i r%neau )n continuare g-tle3ul! iar mintea nu )i $unc,iona (er$ect... blocul de ghea,% nu se to(ise com(let! )m(iedic-ndu2l s%2'i aminteasc% totul. R%s(unde= Cine este acolo/ <tia c% era cine.a. +im,ea o (re#en,% cunoscut%! $amiliar%. 0ra (re#en,a... )avei*

"n regul%! *a.%= 12am tre#it. ;'a cre#i tu. >ocea aceea as(r% nu a.ea nimic omenesc )n ea. 0ra mult (rea bine controlat%. Cea mai u'oar% nuan,%! orice in$le4iune! orice modulare! ins(ira o (er$ec,iune (e care $iin,ele umane nu o (uteau atinge. "ns% )i s(unea! o dat% )n (lus! c% el! Flatter7! se a$la la cheremul *a.ei. ? roti,% ne)nsemnat% )n angrena3ul acestei For,e In$inite. 5e care el o a3utase s% se lanse#e )ntr2un uni2 .ers incredibil. ?dat% cu acest g-nd! )n minte i se strecurar% s(aime trecute 'i $u cu(rins de $rica a ceea ce i2ar (utea $ace *a.a ca urmare a ne(utin,ei sale de a o satis$ace. Imaginile Iadului )l chinuiau insu(ortabil... +m ratat... +m ratat... +m ratat...

! ntul +ugustin a tiut s pun corect ntrebarea5 libertatea vine din incertitudine, sau din posibilitatea de a alege"6 7inei cont c mecanica cuantic garanteaz incertitudinea. Raja Flattery, Cartea Navei

"* 1?& *?R1;8! 1organ ?akes )'i c%ra $rustr%rile 'i $uriile din tim(ul no(,ii )n lungi (limb%ri (rin coridoarele na.ei! )ncotro )l duceau (a'ii. 2e data asta, nu* )'i s(use. +e a'e#% 'i sorbi dintr2un (ahar cu .in astringent. ;mar! dar s(%la gustul r%mas de (e urma glumei idioate (e care i2o $%cuse na.a. "l ceruse! 'i )l (rimise imediat@ ,in-nd cont c% tra.ersau o (erioad% di$icil% cu a(ro.i#ionarea! acesta era un semn al (uterii sale. 5rima sticl% din (rimul lot. ?are ce .or s(une cei de 3os c-nd le .a ordona s% )mbun%t%,easc% .inul/ "ntr2un gest ale c%rui semni$ica,ii se (ierdeau )n negura .remurilor! ?akes ridic% (aharul: Con uzia s pun stpnire pe tine, )av* >inul era (rea as(ru. "l (use deo(arte. ?akes )'i d%dea seama ce im(resie 3alnic% $%cea! tremur-nd 'i (ri.ind $i4 com2consola de l-ng% cana(eaua (re$erat%. Comand% sistemului de iluminare s% o$ere o lumin% ce.a mai (uternic%. ? dat% )n (lus! na.a )l con.insese c% (rogramul ei se ducea de r-(%. +enilitatea .a (une st%(-nire (e ea. 0l era 5reotul2(sihiatru! iar na.a )ncercase s%2l otr%.easc%= ;u $ost c-,i.a care au su(t de la a navei 8 nu des! nu mult! dar se mai )nt-m(lase. Chiar 'i el (rimise o dat% $a.orul acesta! )nainte s% de.in% 55@ )nc% )'i mai aducea aminte de gust delicios= ;ducea (u,in cu chestia aia (e care 8eAis o crease 3os! la sol! 'i )i d%duse numele de "(otol". ? tentati.% de a imita eli4irul. +cum(! (otolul %sta. ? e4tra.agan,%. <i )n nici un ca# nu e eli4ir. 5ri.i ecranul bombat al consolei. +e .edea ca )ntr2o oglind%! doar c% imaginea era mult mai mic%: un b%rbat su(ra(onderal! cu umeri largi! )mbr%cat )n salo(et% de lucru. &atorit% luminii din camer%! salo(eta a.ea o culoare incert%! u'or cenu'ie. Tr%s%turile $e,ei erau $erme! autoritare: b%rbie (uternic%! gur% larg%! nas )nco.oiat! s(r-ncene dese! 'i un (ic de argint (e la t-m(le. &use degetele la t-m(le. Re$le4ia mult mic'orat% datorat% ecranului )i am(li$ica sentimentul c% *a.a! (rin modul )n care se (urtase cu el! )l $%cuse mic! insigni$iant. Re$le4ia )l (unea $a,% )n $a,% cu (ro(riile temeri. )u m las eu pclit de o main blestemat* "'i aduse aminte de o alt% oca#ie c-nd a.usese moti. s% se team%. *a.a re$u#ase de multe ori s%2i dea s% sug%! a'a c% era (reg%tit s% )n,eleag% noul mesa3. +e o(rise )m(reun% cu Jesus 8eAis l-ng% un 'ir de e, (e coridor. 8eAis se amu#ase (e socoteala lui: *u2,i mai (ierde tim(ul cu chestii din astea. *a.a n2o s% ne dea s% sugem. ?akes se ener.ase: 5ierderea tim(ului este unul dintre (ri.ilegiile mele. +% nu mai ui,i asta= "'i su$lecase m-neca 'i )'i introdusese bra,ul gol )n rece(tacol. +en#orul )l #g-riase! )ncerc-nd s% se ada(te#e bra,ului. +im,ise cum nasul din ino4 adulmec% o .en% (otri.it%. ? )n,e(%tur% ca de ,-n,ar! (entru test! a(oi sen#orul se retr%sese. nele dintre e scoteau la i.eal% tuburi (entru su(t! )ns% aceasta $usese (rogramat% s% um(le (aharul din s(atele unui (anou cu eli4ir! m%surat 'i (reg%tit con$orm gusturilor 'i nece2 sit%,ilor sale. 5anoul care bloca accesul la (ahar se d%duse la o (arte= ?akes #-mbise s(re un 8eAis cu(rins de uluire. Bun= )'i aminti ?akes (ro(riile sale .orbe. *a.a )'i d% seama! )n s$-r'it! cine2i 'e$ul aici. <i odat% cu asta! d%duse (e g-t con,inutul. 0ribil* Tru(ul )i $usese cu(rins de s(asme@ .omase. Res(ira )n re(ri#e scurte! dis(erate! iar sudoarea i se (relingea (e salo(et%. Totul se termin% la $el de brusc (recum )nce(use. 8eAis st%tea l-ng% el! cu o e4(resie t-m(% 'i uimit%! (ri.ind la mi#eria )m(r%'tiat% (e 3os. ?akes se murd%rise 'i (e )nc%l,%ri. ;i $ost martor! g-$-ise ?akes. ;i .%#ut cum a )ncercat s% m% omoare/ Calmea#%2te! 1organ! $%cuse 8eAis. 5robabil c% nu este dec-t o de$ec,iune. Chem imediat un med2teh (entru tine! 'i un robo4 ca s% re(are... lucrul %sta. Tu .rei s% m% ener.e#i/ &oar 'tii $oarte bine c% sunt medic. *2am ne.oie de un med2teh care s% se $-,-ie )n 3urul meu. ?akes se str%duia s% ,in% materialul salo(etei c-t mai de(arte de tru(ul s%u. ;tunci hai s% ne )ntoarcem )n cabina ta. +%2,i $acem ni'te anali#e 'i...

8eAis t%cuse brusc! (ri.ind (este um%rul lui ?akes. 1organ! ai chemat tu o echi(% de inter.en,ie/ ?akes se )ntoarse ca s% .ad% ce anume atr%sese aten,ia lui 8eAis 'i .%#u una dintre unit%,ile robo4 ale na.ei! o cara(ace din bron# cu diametrul de un metru! cu tot $elul de scule (ericuloase (rinse )n bra,ele telesco(ice. "nainta (e coridor a(ro(iindu2se de ei! cl%tin-ndu2se ca beat%. *u ,i se (are c% e ce.a )n neregul% cu chestia asta/ murmurase 8eAis. Cred c% a $ost trimis% aici s% ne atace! r%s(unsese ?akes. ;(oi! a(uc-ndu2l (e 8eAis de bra,: +% ne c%r%m de2aici... "ncet! $%r% mi'c%ri bru'te. +e de(%rtaser% de e, (ri.ind cu aten,ie ochiul electronic al robo4ului 'i bra,ele cu scule mi'c-ndu2se amenin,%tor. *u se o(re'te. ?akes .orbise )n 'oa(t% 'i )n .oce se $%cuser% sim,i,i $iori reci de team%. Robo4ul de(%'ise 'irul de e $%r% a se o(ri. Cred c% ar $i ca#ul s2o lu%m la goan%! s(usese 8eAis. "l )m(inse (e ?akes )n $a,%! 'i alergar% (rintr2un coridor care ducea la +ec,ia 1edical%. *u (ri.ir% )na(oi dec-t du(% ce se ad%(ostiser% )n cabina lui ?akes. 9a* $%cu ?akes )n sinea sa! amintindu2'i. "nt-m(larea asta )l s(eriase (-n% 'i (e 8eAis. +e gr%bise s% (lece 3os! la sol (entru a urgenta construc,ia Fortului! locul care le .a o$eri ad%2 (ost! i#olare 'i inde(enden,% $a,% de ma'ina asta blestemat%. )ava ne(a controlat prea mult timp vieile* nde.a )n g-tle3! ?akes sim,ea )nc% gustul amar. ;cum! 8eAis t%iase (osibilitatea de comunicare direct%... era incommunicado. "'i trimitea notele (rin curier. Foarte ener.ant. +l naibii -e:is* ?akes arunc% o (ri.ire )m(re3ur! (rin camera scu$undat% )n (enumbr%. *a.a se a$la de (artea )ntunecat% a (lanetei! 'i a(roa(e tot echi(a3ul na.iga (e m%rile somnului. T%cere. &oar din c-nd )n c-nd se au#ea c-te un clic sau un #um#%it al sistemului de climati#are. 0are cnd au s nnebuneasc de tot sistemele )avei" )ava, )'i aminti el. )ava era un conce(t! o teologie $als%! un basm strecurat )ntr2o (o.este n%scocit% (e care doar un idiot o (utea crede. Este o minciun prin care controlm i suntem controlai. "ncerc% s% se rela4e#e cu$und-ndu2se )n (ernele groase. "nc% o dat% )'i aduse aminte de mesa3ul (e care ling%ii lui 8eAis i2l b%gaser% (e g-t. 0ra sim(lu! $%r% ocoli'uri! 'i amenin,%tor. "*a.a ne in$ormea#% c% .a trimite la sol (B: un 5reot2(sihiatru s(ecialist )n comunicare. 1oti.ul: res(ecti.ul 55 .a demara un (roiect (entru comunicarea cu electroalgele. *u am alte in$orma,ii des(re acest 55! dar trebuie s% $ie unul nou! din celulele de hibernare." ?akes mototoli mesa3ul )n m-ini. Comunitatea lor nu (utea tolera dec-t un singur 55. 5rin asta! na.a )i trimitea )nc% un mesa3 subtil. Poi i nlocuit. B%nuise tot tim(ul c% )n re#er.ele de hibernare ale na.ei se a$lau 'i al,i 5reo,i2(sihiatri. Habar n2a.ea unde se ascundeau acele re#er.e. *a.a asta blestemat% a.ea o arhitectur% cum(lit de )ncurcat%! cu sec,iuni secrete 'i ane4e (use la )nt-m(lare@ cu coridoare secrete! care nu duceau nic%ieri. Colonia reu'ise s% m%soare dimensiunea na.ei! atunci c-nd aceasta ecli(sase unul dintre cei doi sori! na.ig-nd (e o orbit% de 3oas% altitudine. ;.ea cam cinci#eci 'i o(t de kilometri )n lungime... +(a,iu su$icient. 5uteai ascunde a(roa(e orice. #ns acum avem o planet sub noi5 Pandora. Planeta* 5ri.i h-rtia mototolit% )n m-n%. 2e ce un mesa% scris" 0l 'i cu 8eAis a.eau o modalitate secret% de comunicare! in$ailibil%... singurii doi *a.igatori care )'i (uteau (ermite acest lucru. &e aceea a.eau )ncredere unul )n cel%lalt. Chiar am ncredere n -e:is" 5entru a cincea oar% de c-nd (rimise mesa3ul! ?akes (orni modulatorul al$a care acti.a o (ilul% micu,%! $i4at% unde.a )n cea$%. *u se stricase nimic la ea. +im,i unda care $%cea leg%tura )ntre ca(sula com(uterului 'i ner.ii s%i auditi.i. Imagina,ia )i stimula o sen#a,ie stranie! de ecran gol! de re.enire din .is. nde.a la sol! transmisia )n band% )ngust% ar $i trebuit s%2l (re2 .in% (e 8eAis c% ?akes dorea s%2i .orbeasc%. "ns% 8eAis nu r%s(undea. ;reo de eciune n echipament" ?akes 'tia bine c% nu asta era (roblema. 0l )nsu'i im(lantase cealalt% (ilul% )n cea$a lui 8eAis 'i $%cuse cone4iunile neuronale. 1i l(am supravegheat pe -e:is n timp ce(mi implanta pilula. 0are nu cumva i(a bgat nasul blestemata asta de nav" ?akes (ri.i )m(re3ur! la schimb%rile minu,ioase (e care le e$ectuase )n cabin%. *a.a se a$la (este tot! desigur. Toate com(onentele na.ei se a$lau n na.%. Totu'i! cabina asta a.usese )ntotdeauna ce.a s(ecial! deosebit... chiar 'i )nainte s% $ac% el modi$ic%ri. 0ra cabina unui 5reot2 (sihiatru. Restul echi(a3ului tr%ia sim(lu! $%r% (reten,ii. &ormeau )n hamace! iar leg%n%rile bl-nde ale na.ei le aducea somnul. 1ulte dintre hamace erau (re.%#ute cu saltele! sau (erne! (entru oca2 #iile c-nd b%rba,ii se )nt-lneau cu $emeile. 5uteai $ace dragoste (e ele! te (uteai rela4a! sc%(-nd de (resiunea cu care coridoarele din (lasto,el ),i agresau (sihicul $%c-ndu2te uneori s% sim,i c%2,i (ier#i su$lul. Re(roducerea! totu'i... asta intra sub controlul cel mai strict al *a.ei. Fiecare Bebelu' *atural trebuia s% se nasc% (e na.%! sub su(ra.egherea unei echi(e de s(eciali'ti )n obstetric% a$urisi,ii )atali, cu aerul lor de su(erioritate. ?are na.a le .orbea/ "i hr%nea/ *u s(uneau niciodat%. ?akes se g-ndi la cre'ele de (e na.%. &e'i con$ortabile )n ra(ort cu standardele restului

cabinelor! nu se asem%nau nici (e de(arte cu cabina sa. nii (re$erau $oarte mult Catedrala Co(acilor sub tu$i'uri umbroase! cu iarb% (roas(%t%. ?akes #-mbi. Cabina sa! totu'i... era de2 a dre(tul lu4oas%. Femeilor li se t%ia r%su$larea c-nd intrau (entru (rima oar%! remarc-nd c-t era de .ast%. 5lec-nd de la cabina unui 55! locuin,a lui ?akes aca(arase s(a,iul a cinci cabine. 4ar blestemata de nav nu se amestecase niciodat. ;cest loc era un simbol al (uterii. 0ra un a$rodisiac care rareori d%dea gre'. &e asemenea! scotea )n e.iden,% minciuna )avei. ;ceia dintre noi care .%d minciuna! controlea#%. ;ceia care nu o .%d... nu controlea#%. +e sim,ea un (ic ame,it. 0$ectul .inului (andoran! g-ndi el. "i 'er(uia (rin .ene 'i $ierbea )n con'tiin,%. &ar nici m%car .inul nu2i (utea aduce somnul. 8a )nce(ut! aroma sa s(ecial% 'i c%ldu2 ra con$ortabil% (romiseser% s% taie din t%ria )ndoielilor care2l $%ceau s% cutreiere coridoarele noa(tea. *u dormea dec-t trei sau (atru ore (e ciclu... oare de c-nd dura asta/ &e annos... annos... ?akes scutur% din ca( (entru a2l lim(e#i 'i sim,i tremurul $%lcilor. 6ras. *u $usese niciodat% su(lu. *u $usese niciodat% ales (entru re(roducere. /otui, Emond <ingston m(a ales pe mine s(i urmez n uncie. Primul PP din istorie care nu a ost ales de blestemata de nav. ;.ea s% $ie )nlocuit de acest nou 55 (e care na.a hot%r-se s%2l trimit% la sol/ ?$t%. 1ai t-r#iu (u,in! )'i d%du seama c% tru(ul i se )nmuiase 'i de.enise greu. Capul este prea mult solicitat, trupul prea neputincios. "ns% nu dusese niciodat% li(s% de (artenere! c-nd a.usese che$. B%tu cu (alma (ernele de l-ng% el! amintindu2'i. +m cincizeci de ani, sunt gras i rnced, g-ndi el. Ce(am s ac de(acum ncolo"

!ubstana venic a universului, lipsit de caracteristici, care impregneaz totul... acesta este vidul. )u este nici obiect, nici simuri. Este mpria iluziilor. Kerro Panille, Buddha i Avata

6R 5 8 0R; F?R1;T din oameni $oarte di$eri,i ca )n$%,i'are. 1ergeau greu! t-r-ndu2'i (icioarele (rin terenul de'ertic! (rintre mo.ile de culoare neagr%. 8umina ro'ie2(ortocalie a unui singur soare c%dea oblic (e ei! desen-nd umbre (ur(urii (e nisi(ul as(ru 'i (ietre. Ra$ale de .-nt hoinare ridicau ici 'i colo coloane de (ra$@ le (ri.eau cu mare aten,ie 'i sus(iciune. &in c-nd )n c-nd! le ie'eau )n cale (lante cu un as(ect noduros! )ndesat! cu $run#e argintii! str%lucitoare. 6ru(ul le ocolea cu mare gri3%. ?amenii ace'tia (re#entau doar .agi asem%n%ri cu str%mo'ii lor umani. 1a3oritatea )'i )ndre(tau aten,ia s(re un to.ar%' )nalt! (robabil 'e$ul lor! de'i nu mergea )n $runte. ;.ea bra,e lungi 'i sub,iri! de culoare cenu'ie! 'i o c%(%,-na )ngust%! )m(odobit% cu o claie blond%! singurele $ire de (%r de (e tru(ul s%u su(lu. ?chii aurii se g%seau ad%(osti,i )n dou% um$l%turi osoase la ni.elul t-m(lelor@ nu a.ea nas! iar gura era marcat% de un mic cerc ro'u. *u se .edeau urechi! )ns% (etele maronii de (e (iele marcau locul )n care ar $i trebuit s% se a$le. Bra,ele se terminau cu m-ini sub,iri. Fiecare m-n% a.ea (atru degete! trei cu 'ase articula,ii 'i al (atrulea! gros! )n (artea o(us% acestora. 5e (ie(tul li(sit de (%r era tatuat! cu .erde! numele /heriex. ;l%turi de )naltul Therie4 mergea )m(iedicat o siluet% (alid%! gheboas%. Ca(ul um$lat se s(ri3inea direct (e tru(@ nu a.ea g-t. ?chii mici! ro'ii! nu (uteau (ri.i dec-t )n direc,ia )n care era )ndre(tat tru(ul. 8-ng% ochi! $oarte a(roa(e! se a$la o gaur% umed% care $rem%ta la $iecare res(ira,ie. rechile erau $ante deschise 3os! )n (artea lateral% a ca(ului. Bra,ele grase 'i moi se terminau cu dou% labe c%rnoase! $%r% degete. 5icioarele erau ca dou% tuburi: nu a.eau nici genunchi! nici labe. Fiecare a.ea (articularit%,ile sale. 0rau ca(ete cu mul,i ochi! altele cu nici unul. *%ri mari! conice! urechi imense! (icioare de dansator sau ca ni'te buturugi. 0rau (atru#eci 'i unu cu to,ii! 'i se )ngr%m%deau! ca o turm%. ? mas% de carne relati. com(act%! )n s%lb%ticia 5andorei. nii se ag%,au de ceilal,i! )m(iedic-ndu2se 'i croindu2'i cu greu drumul (rin de'ert. ;l,ii (%strau o oarecare distan,%. Con.ersa,iile erau rare o groh%ial%! un murmur )n%bu'it@ din c-nd )n c-nd! )i adresau lui Therie4 o )ntrebare (l-ng%cioas%. nde ne (utem ascunde! Therie4/ Cine s% ne (rimeasc%/ &ac% am (utea a3unge la cel%lalt ocean...! s(use Therie4. ;.ata... ;.ata. &a! ;.ata. 5arc% rosteau o rug%ciune. +e au#i o .oce (uternic%: ;de.%ratul ?m! ;de.%ratul ;.ata. ;(oi o alt% .oce: Ther! s(une2ne (o.estea lui ;.ata. Ther nu scoase o .orb% (-n% nu )i au#i (e to,i rug-ndu2se: &a! Ther! s(une2ne (o.estea... (o.estea! (o.estea... Therie4 ridic% m-na sub,ire! ca o $r-nghie! cer-nd t%cere. ;(oi )nce(u: C-nd ;.ata .orbe'te de )nce(ut! ;.ata .orbe'te de (iatr% 'i )nrudirea cu (iatra. "nainte de (iatr% a $ost oceanul! oceanul $urios! agitat! 'i s$erele de lumin% care )l $%ceau s% clocoteasc%. Clocotul 'i r%cirea au $%cut s% a(ar% lunile: din,ii oceanului $urios. Ciua! toate lucrurile se agitau )n a(a $ierbinte! iar noa(tea c%deau la $undul oceanului! adun-ndu2se! odihnindu2se.

Therie4 a.ea o .oce ascu,it%! 'uier%toare! care se im(unea (este #gomotele (a'ilor t-r'i,i. >orbea )ntr2un ritm straniu! care se (otri.ea cu mersul lor. ;strele 'i2au )ncetinit .-rte3ul! iar oceanele s2au r%cit. Cei c-,i.a care s2au al%turat au r%mas uni,i. ;.ata 'tie asta (entru c% a'a este! dar (rimul cu.-nt al lui ;.ata a $ost (iatr%. 5iatr%! (iatr%! reluar% )n cor to.ar%'ii s%i. "n agita,ie nu e4ista cre'tere! s(use Therie4. "nainte de (iatr%! ;.ata a obosit! 'i ;.ata era mul,i! 'i ;.ata .%#use doar oceanul. Trebuie s% g%sim oceanul lui ;.ata... &ar s% te (rin#i de o (iatr%! s(use Therie4! s% te )n$%'ori str-ns )n 3urul ei 'i s% stai nemi'cat! acesta este un .is nou 'i o .ia,% nou%... s% nu mai $ii aruncat de colo2colo! mereu la cheremul neobositei luni. ;tunci a a.ut un (unct de s(ri3in! 'i )n noua )ncredere (e care i2a dat2o (iatra! a .enit s(irala (uterii! 'i aerul! o$erit de ocean. Therie4 d%du ca(ul (e s(ate (entru a (ri.i albastrul metalic al cerului. 1erse c-,i.a (a'i $%r% a scoate o .orb%! a(oi relu%: +(irala (uterii! atingerea= "n acea #i! ;.ata a ca(turat $ulgerul! s2a )n$%'urat str-ns )n 3urul (ietrei! a'te(t-nd tim( de secole )n t%cere! )ntuneric! 'i team%. ;(oi! (rima sc-nteie a a(%rut )n noa(tea )n$rico'%toare: "5iatra=". "nc% o dat%! ceilal,i reluar% )n cor: 5iatra= 5iatra= 5iatra= +(irala (uterii= re(et% Therie4. ;.ata a cunoscut (iatra )nainte de a se cunoa'te (e +ine@ 'i a doua sc-nteie a i#bucnit: Eu* ;(oi a treia! cea mai (uternic% dintre toate: Eu* )u piatra* *u (iatra! nu (iatra! reluar% ceilal,i. ?riginea este mereu cu noi! s(use Therie4! a'a cum este cu ceea ce noi nu suntem. *oi e4ist%m )n re$le4ie. +inele se cunoa'te (rin ceilal,i. ;colo unde nu este dec-t unul singur! nu este nimic altce.a. &in neant nu (oate .eni re$le4ia +inelui@ nu .ine nimic. &ar (entru ;.ata a $ost (iatra! 'i din cau#% c% a $ost (iatra! ce.a s2a )ntors s(re el! 'i acel ce.a a $ost +inele. ;st$el! $initul de.ine in$init. nul nu este. &ar noi suntem lega,i unii de al,ii )n in$init! )n substan,a din care se na'te toat% materia. Fie ca (iatra lui ;.ata s% .% o$ere s(ri3in 'i echilibru )n oceanul agitat= Therie4 t%cu! 'i gru(ul )'i t-r) o .reme (a'ii )n lini'te! $%r% ca nimeni s% se mai (l-ng%. Totu'i! ra$alele de .-nt aduceau un miros de acid! 'i unul cu sim,ul mirosului mai de#.oltat )i a.erti#%: +e a(ro(ie Tentaculele *er.oase= n $ior trecu (rintre ei 'i m%rir% (asul. Cei de la margine scrutau de'ertul cu o (recau,ie s(orit%. "n $runtea gru(ului mergea o siluet% aco(erit% cu blan% neagr%! a.-nd trunchiul lung! (icioare scurte! butuc%noase! terminate cu labe rotunde 'i (late. Bra,ele erau sub,iri 'i se mi'cau ca ni'te 'er(i. 1-inile se terminau cu dou% degete musculoase! lungi 'i r%sucite! ca 'i cum erau destinate a a3unge )n tot $elul de locuri ciudate. rechile mari ,-'neau de sub blana rar% 'i se mi'cau )n toate direc,iile. Deasta (lat% era aco(erit% cu o (%rere de blan% neagr%. ?chii alba'tri! cu (leoa(e grele! ie'eau mult )n a$ar%. 0rau sticlo'i 'i (%reau c% (ri.esc (ierdu,i )n de(%rtare. &e'ertul din 3urul lor! (-n% la (iscurile )nde(%rtate! #%cea )ntr2o absolut% nemi'care. +ingurele (ete de culoare le d%deau doar bolo.anii negri 'i (lantele cu $run#e tari care2'i $%ceau ada(tarea $ototro(ic% la schimbarea nuan,elor de culoare )m(r%'tiate de soarele ro'u. rechile siluetei din $runtea gru(ului se )ntinser% deodat%! a(oi se curbar% $orm-nd o cu(ol% )ndre(tat% s(re (iscurile din $a,%. &in acea direc,ie se au#i un strig%t strident! )n$ior%tor. 6ru(ul se o(ri ca un singur organism! a'te(t-nd cu team%. +trig%tul $usese cum(lit de (uternic! dac% a3unsese (-n% la ei. &in gru( se au#i o .oce a(roa(e isteric%: *u a.em arme= 5ietre! s(use Therie4 ar%t-nd cu bra,ul s(re bolo.anii negri din 3urul lor. +unt (rea mari! nu (utem s% arunc%m cu ele! e4(lic% cine.a. 5ietrele lui ;.ata! s(use Therie4. >ocea a.ea tonul cu care le s(usese to.ar%'ilor s%i (o.estea lui ;.ata. *u .% a(ro(ia,i de (lante! )i (re.eni cine.a. ;.ertismentul era inutil. <tiau cu to,ii des(re (lante ma3oritatea .eninoase! ca(abile s% taie carnea moale. Trei (ieriser% de3a (rin'i de (lante. +trig%tul acela s$redeli din nou aerul. 5ietrele! re(et% Therie4. "ncet2)ncet! gru(ul se )m(r%'tie! )ndre(t-ndu2se s(re bolo.ani. +e culcar% (e su(ra$a,a lor neagr%! ,in-ndu2i str-ns )n bra,e. 1a3oritatea )'i li(ir% $e,ele de bolo.ani. "i .%d! s(use Therie4. 6lugile *emiloase. "ntoarser% cu to,ii (ri.irile s(re direc,ia )n care ar%ta Therie4. 5iatra! .isul .ie,ii! s(use Therie4. +% te (rin#i de (iatr%! s% te )n$%'ori str-ns )n 3urul ei! 'i s% stai nemi'cat. "n tim( ce .orbea! continua s% (ri.easc% (este )ntinderea de'ertului! la cele nou% $orme negre care re(e#eau )ns(re ei. 6lugile *emiloase! da! miria(o#i! cu glugi )n loc de guri. 6lugile se retraser%! de#.elind din,ii masi.i 'i .enino'i. +e de(lasau cu o .ite#% (arali#ant%. ;r $i trebuit s% ne )ncerc%m 'ansele la Fort! )m(reun% cu ceilal,i! #bier% cine.a. Fii blestemat! Jesus 8eAis= strig% un altul. Fii blestemat= ;cestea $ur% ultimele cu.inte coerente ale gru(ului@ 6lugile *emiloase se n%(ustir% )n .ite#% asu(ra siluetelor )m(r%'tiate. &in,ii mu'car%! ghearele s$-'iar%. ;tacul $u distrug%tor. 6lugile se retraser%! *emilo'ii lo.ir%. >ictimele nu a.ur% nici o 'ans%. nii )ncercar% s% $ug%! $iind t%ia,i )n dou%. ;l,ii )ncercar% s% alerge )n 3urul bolo.anilor! dar $ur% ataca,i de doi demoni simultan. Totul se termin% )n c-te.a cli(e! du(% care cei nou% *emilo'i se (user% (e m-ncat. ;lte creaturi )'i $%cur% a(ari,ia de du(% (ietre! (entru a lua (arte la os(%,. 5lantele din a(ro(iere sugeau lichidul ro'u )m(r%'tiat (e sol.

"n tim( ce *emilo'ii se hr%neau! mi'c%ri im(erce(tibile schimbar% (anorama la ori#ont. Baloane (ortocalii mari se ridicar% din s(atele st-ncilor! (lutind s(re *emilo'i! $olosindu2se de curen,ii de aer. T-rau du(% ele tentacule lungi 'i sub,iri! care din c-nd )n c-nd atingeau de'ertul! st-rnind (ra$ul. *emilo'ii le .%#ur%! dar nu d%dur% semne de team%. "n (artea de sus a baloanelor a(%rur% creste unduitoare! $olosindu2se de .-nt (entru a controla direc,ia de )naintare. ;cum se au#ea un sunet 'uier%tor! (recum .-ntul (rin (-n#ele cor%biilor! )nso,it de un #orn%it metalic. C-nd baloanele (ortocalii a3unser% la c-,i.a kilometri de(%rtare! unul dintre *emilo'i l%tr% un a.ertisment. 5ri.ea nu la baloane! ci la un roi de tentacule sub,iri a$lat unde.a la cinci#eci de metri de ei. &ins(re ghem .enea un (uternic miros de acid. Ca unul! cei nou% *emilo'i se )ntoarser% 'i o ru(ser% la $ug%. ;lerg-nd (rin de'ert! cel care se hr%nise cu Therie4 scoase un sunet strident! a(oi strig% $oarte clar: Therie4=

0 micare greit aleas la ntmplare n des urarea planului poate schimba complet structura teoretic a %ocului. Cuvintele lui Bickel, Arhivele Navei

?;E0+ +0 58I1B; *0R>?+ (rin cabin%. Trecuser% c-te.a ore din ciclul nocturn. F%cuse c-te.a )ncerc%ri de a stabili contactul cu 8eAis! (rin sistemul lor de comunica,ie im(lantat. 0'ec clar= +% $ie ce.a )n neregul% la Fort/ 8ui ?akes nu (rea2i .enea s% cread%. "n acea ba#% de la &ragonul *egru $useser% $olosite cele mai bune materiale. 8eAis $usese deosebit de e4igent! su(ra.eghease cu mare aten,ie construc,ia! 'i nu l%sase loc (entru nici o eroare. Fortul trebuia s% $ie im(enetrabil la orice agresiune care (utea .eni de (e 5andora sau din (artea *a.igatorilor... orice agresiune! cu e4ce(,ia... ?akes se o(ri! (ri.ind ,int% (ere,ii din (lasto,el. Fortul de (e 5andora chiar )i i#ola de *a.%/ >inul b%ut mai de.reme )nce(ea s%2i aduc% o stare de rela4are! 'terg-ndu2i gustul amar de (e limb%. Cabina asta (%rea ca o celul% care )l i#ola $a,% de na.%. <i ce dac% na.a asta blestemat% trimitea un alt 55 acolo 3os/ *2are dec-t. ?ricine ar $i! .a (rimi ceea ce i se cu.ine. "'i odihni tru(ul (e o cana(ea 'i )ncerc% s% uite ultima umilin,%. "nchise ochii 'i alunec% )ntr2 un semi2.is! )na(oi! s(re )nce(uturile sale. )u chiar. )u chiar la nceput. 04ista un hiatus! 'i nu2i (l%cea s% recunoasc% asta. 0rau lucruri (e care nu 'i le amintea. "ndoielile )ncercau! ne(o$tite! s% i se strecoare )n su$let. ;ten,ia )i $u atras% de semnalul emis (rin (ilula din cea$%. Trimise un im(uls ner.os s% decu(le#e contactul. -e:is n(are dect s mai iarb* +coase un o$tat ad-nc. )u... #nceputul, nu. 0rau lucruri )n leg%tur% cu )nce(utul s%u! (e care documentele nu le de#.%luiau. *a.a! cu toat% (uterea ei de #eu! nu .roia sau nu putea s%2i dea lui 1organ ?akes toate amintirile. Iar un 55 ar $i trebuit s% aib% acces la orice. 8a orice= 8a orice )n a$ar% de originea aceea )nde(%rtat%! unde.a (e 5%m-nt... (e )nde(%rtatul 5%m-nt... de mult dis(%rutul 5%m-nt. <tia c% a.ea 'ase ani atunci c-nd )nce(user% s% i se cristali#e#e (rimele amintiri .i#uale. <tia chiar 'i anul... FGGB de la na'terea &i.inului Imhote(. 5rim%.ara. &a! era (rim%.ar%! 'i tr%ia )n chiar centrul (uterii! )n ;egi(t... "n $rumosul ora' Helio(olis. &e la 6rani,ele Bretone (-n% la Dinuturile Indului se )ntindea (acea 6raeco2Roman%! hr%nit% de genero#itatea *ilului 'i )nt%rit% de mercenarii ;egi(tului. &oar (e t%r-murile Chinului 'i (e continentele de la 0st de Chin! dincolo de 1area *esian%! na,iunile se r%#boiau deschis. &a... (rim%.ar%... tr%ise cu (%rin,ii s%i )n Helio(olis. ;m-ndoi (%rin,ii erau )n misiune. ;$lase asta din arhi.e. 0rau cei mai buni geneticieni din Im(eriu. 8ucrau la un (roiect care a.ea s% schimbe com(let .ia,a t-n%rului 1organ. 5reg%teau o c%l%torie s(re stele. I2au s(us2o. &ar mult mai t-r#iu! iar el nu a mai a.ut (osibilitatea s% se o(un%. "'i aducea aminte de un b%rbat! un negru. "i $%cea (l%cere s% 'i2l )nchi(uie ca (e unul dintre (reo,ii misterio'i ai ;egi(tului! .%#u,i )n $iecare s%(t%m-n% la .ideo. B%rbatul trecea )n $iecare #i (e l-ng% casa lor. nde se ducea! 'i de ce mergea mereu )ntr2un singur sens! 1organ n2a a$lat niciodat%. 6ardul care )m(re3muia locuin,a (%rin,ilor s%i era mult mai )nalt dec-t b%rbatul negru. 0ra o re,ea din o,el dur! care )n (artea de sus se curba )n a$ar%. "n $iecare du(%2amia#%! 1organ )l (ri.ea trec-nd 'i se )ntreba cum de a3unsese s% ca(ete culoare neagr%. *u 'i2a )ntrebat (%rin,ii! a.ea ambi,ia s% a$le singur. "ntr2o diminea,%! de.reme! tat%l s%u a s(us: +oarele se trans$orm% )n no.%. *u a uitat niciodat% cu.intele acelea teribile! de'i (e atunci habar n2a.ea ce )nsemnau. 5-n% acum s2a men,inut calmul! dar Im(eriul Roman nu are cum s% ascund% c%ldura. Rug%min,ile (reo,ilor lui Ra nu .or a3uta cu nimic. Cldur" a strigat mama sa. "n c%ldur% (o,i tr%i! te (o,i descurca! dar asta... ; $%cut un semn cu m-na s(re $ereastr%: ... e ca 'i cum am $i la un (as de $l%c%rile iadului. 2eci aa, g-ndise el! omul sta este negru din cauza soarelui.

"nainte s% )m(lineasc% #ece ani a a$lat c% omul care trecea (e l-ng% casa lor era negru din na'tere. Totu'i! 1organ se )nc%(%,-na s% le s(un% colegilor de la cre'% c% de $a(t soarele $usese de .in%. "i (l%cea 3ocul acesta straniu! s% s(ui un neade.%r a(oi s%2i con.ingi (e ceilal,i c% este ade.%rat. +h, atracia %ocului, chiar i atunci* ?akes )'i (otri.i (erna la s(ate. &e ce2i .enise )n minte omul negru! tocmai acum/ &in cau#a unui lucru ciudat! a(arent neim(ortant! dar care l2a tulburat 'i i s2a $i4at )n memorie. =(a atins. ?akes nu2'i amintea s% $i $ost atins (-n% )n acel moment dec-t de (%rin,ii s%i. "n acea #i $ierbinte! st%tea a$ar%! (e o trea(t%! la ad%(ostul umbrei o$erite de aco(eri'@ (rimea )n s(ate cu2 rentul de aer trimis de .entilator! (lasat )n cadrul u'ii. ?mul a trecut (e l-ng% cas%! ca de obicei! a(oi s2a o(rit 'i s2a )ntors. B%iatul l2a (ri.it! curios! (rin (lasa de o,el! iar b%rbatul l2a cercetat cu aten,ie! ca 'i cum atunci l2ar $i obser.at (entru (rima oar%. ?akes )'i aduse aminte c% inima i2a tres%rit )n (ie(t! 'i a a.ut sen#a,ia c% ce.a se )ntinde )n el! mult! mult! ca o (ra'tie. B%rbatul a (ri.it )n 3ur! a(oi s(re gard. rm%torul lucru de care 'i2a dat seama ?akes a $ost c% b%rbatul s%rise gardul! 'i se )ndre(ta s(re el. +2a o(rit! a )ntins o m-n% 'o.%ielnic%! 'i a atins obra#ul (u'tiului. ?akes a )ntins 'i el m-na! curios! ating-nd (ielea neagr% de (e bra,ul b%rbatului. *2ai mai .%#ut (u'tani (-n% acum/ l2a )ntrebat el (e b%rbatul negru. 5e $a,a neagr% a a(%rut un #-mbet larg. Ba da! a s(us b%rbatul! dar nu ca tine. ;(oi! ca din (%m-nt! a r%s%rit un soldat de (a#% 'i l2a luat (e b%rbat de acolo. n alt soldat l2a tras (e b%iat )n%untru 'i l2a chemat (e tat%. "'i aduse aminte ca taic%2s%u se )n$uriase r%u. &ar cel mai bine )'i amintea ochii aceia holba,i! (ri.irea uimit% a negrului! care de atunci n2a mai trecut niciodat% (e l-ng% casa lor. ?akes s2a sim,it im(ortant atunci! (uternic! ca o $iin,% (e care toat% lumea o res(ect% 'i o (rote3ea#%. &intotdeauna $usese o (ersoan% ce nu (utea $i trecut% cu .ederea. 2e ce(mi vine n minte brbatul acela" ;.ea im(resia c% de la o .reme! )n orele sale de odihn%! nu $%cea dec-t s%2'i (un% )ntreb%ri. "ntreb%rile duceau la alte )ntreb%ri! (-n% c-nd a3ungea mereu! ine.itabil! la singura )ntrebare (e care e#ita s% o (un% )n lumina con'tiin,ei. ? rosti cu .oce tare! o gust% cu limba! ca (e un .in )ndelung a'te(tat. <i dac% na.a asta este &umne#eu/

9ibernarea uman este a de hibernarea animal tot aa cum este hibernarea animal a de starea constant de veghe. 2atorit ncetinirii proceselor vieii, hibernarea se apropie de staza absolut. Este mai aproape de moarte dect de via. Dicionarul tiinei, Ediia cu nr. >?>

R;J; F8;TT0RH CIC0; 1 T )n celula de hibernare! )ncerc-nd s%2'i st%(-neasc% teroarea. )ava ace cu mine ce vrea. >aluri o(ace )i creau con$u#ie )n amintiri! dar 'tia c-te.a lucruri. ;(roa(e c% le (utea (roiecta )n )ntunericul de abanos din 3ur. +m ost Preot(psihiatru pe )ava )eantului 5%m-nteanul. ;.eam misiunea s% (roducem inteligen,a arti$icial%. Foarte (ericuloas%! chestia asta. <i au (rodus... ce.a. ;cel ce.a a $ost *a.a! o iin cu (uteri a(arent in$inite. 2umnezeu sau !atan" Flatter7 nu 'tia. &ar *a.a crease o (lanet% (aradisiac% (entru )nc%rc%tura sa de cloni! du(% care introdusese un conce(t nou: ;dorarea *a.ei. 8e2a cerut clonilor umani s% decid% asu(ra modului )n care .or ;dora *a.a. 3n nou eec. 5oate din cau#a c% erau cloni! cu to,ii/ *u erau dec-t... "(iese de re#er.%". <tiuser% asta )nc% din (rimele momente con'tiente! )n co(il%rie! (e Ba#a 8unar%. n nou .al de $ric% se (r%.%li asu(ra lui. /rebuie s iu erm, )'i s(use Flatter7. 0rice ar i puterea asta, 2umnezeu sau !atan, trebuie s gsesc n mine ermitatea, alt el nu voi avea nici o ans n aa ei. ;t-ta .reme c-t te cre#i nea3utorat! r%m-i nea3utorat! chiar dac% e'ti $erm! s(use *a.a. &eci )mi (o,i citi chiar 'i g-ndurile. ! citesc" Cu.-ntul nu este deloc (otri.it. >ocea *a.ei .enea din )ntuneric. "i transmitea o stare de )ngri3orare! .ag%! ce,oas%! (e care nu o (utea (%trunde. &e $iecare dat% c-nd )i .orbea *a.a! se sim,ea un nimic! un $ir de (ra$. "ncerc% s% lu(te )m(otri.a sen#a,iei grele de sub3ugare! dar $iecare g-nd )i am(li$ica sentimentul c% este (ri#onier 'i dis(ensabil. Ce (utea $ace un sim(lu om )m(otri.a unei (uteri ca *a.a/ Totu'i! a.ea c-te.a )ntreb%ri )n minte. <tia c%! uneori! *a.a r%s(undea dac% era )ntrebat%. &e c-t tim( stau )n celula de hibernare/ Chiar dac% ,i2a' s(une! (entru tine nu ar a.ea nici o semni$ica,ie. "ncearc%2m%. Te )ncerc. +(une2mi de c-t tim( stau )n celula de hibernare.

"nc% nu )i ie'iser% toate cu.intele din gur%! c-nd )l cu(rinse (anica. *u te adrese#i )n $elul acesta lui &umne#eu... nici +atanei. &e ce nu! Ra3/ >ocea *a.ei c%(%tase o nuan,% de camaraderie! dar modularea $usese at-t de (recis%! )nc-t sim,i cum carnea i se )n$ioar%. &in cau#% c%... din cau#% c%... &in cau#a a ceea ce ,i2a' (utea $ace/ &a. ;h! Ra3! c-nd ai s% te tre#e'ti/ !unt trea#. ;'a cre#i tu! dar nu are im(ortan,%. &u(% modul )n care (erce(i tu tim(ul! te a$li )n celula de hibernare de oarte mult% .reme. &e c-t% .reme/ +im,ea c% r%s(unsul era deosebit de im(ortant@ trebuia s% a$le. ;r trebui s% )n,elegi c-te ce.a des(re cicluri! Ra3. 5%m-ntul 'i2a )ncheiat e4isten,a. ;(oi a $ost din nou creat! la Comanda 1ea. 1ereu 'i mereu. &e mai multe ori... de $iecare dat% la $el/ "n cele mai multe ca#uri. Flatter7 sim,i ade.%rul ineluctabil. "n el se n%scu ,i(%tul! care )i s$-'ie carnea! eliber-ndu2 se: &e ce/ *u (o,i )n,elege. Toat% durerea 'i... <i bucuria! Ra3. *u uita bucuria. &ar... "nc% o dat%! 'i )nc% o dat%... ;'a cum te delecte#i de mai multe ori cu o melodie sau cu )nregistrarea hologra$ic% a unei (iese de teatru! Ra3. ;'a cum Ba#a 8unar% relua 5roiectul Con'tiin,a! ob,in-nd de $iecare dat% ce.a )n (lus. &e ce m2ai scos din hibernare/ Ra3! tu e'ti un instrument $a.orit. &ar Bickel... ;aah! Bickel= &a! el 1i2a dat geniul lui. ; $ost cutia neagr% (rin care a,i a3uns la 1ine. "ns% (rietenia )nseamn% ce.a mai mult! Ra3. Tu e'ti (rietenul 1eu cel mai bun. Te2a' $i distrus! *a.a! dac% a' $i (utut. *u )n,elegi ce )nseamn% (rietenia= &eci eu sunt un... instrument. +unt 'i eu o... reluare/ *u! Ra3. *u. C-t% triste,e )n .ocea aceea teribil%= Instrumentele cnt. <i (entru ce Di2a' (ermite s% c-n,i (rin mine/ Bine= Foarte bine! Ra3= Ce r%s(uns este %sta/ 0ste o con$irmare. 0'ti! )ntr2ade.%r! (rietenul 1eu cel mai bun. Instrumentul 1eu $a.orit. *u cred c% am s% )n,eleg .reodat% chestia asta. 5robabil din cau#% c% ),i (lace (iesa. Flatter7 (u$ni@ nu reu'ise s% se ab,in%. R-sul ,i se (otri.e'te! Ra3. $sul" *u2'i amintea s% $i r-s! (oate doar s% se $i luat singur )n der-dere. "ns% acum )'i aducea aminte cum intrase )n hibernare. *u o singur% dat%! ci de mai multe ori! nici nu )ndr%#nea s% numere. Fuseser% 'i alte tre#iri... alte 3ocuri... da! alte e'ecuri. +esi#a! totu'i! c% *a.a era amu#at%. <tia c% .a trebui s% dea re(lica. Ce 3uc%m de data asta/ Cererea mea a r%mas nesatis$%cut%! Ra3. ?amenii nu se (ot hot%r) cum s% 1% ;dore. &in cau#a asta! acum nu mai sunt oameni. +im,i cum $iorul rece (une st%(-nire (e tru(ul s%u. *u mai sunt... Ce ai $%cut/ 5%m-ntul a dis(%rut )n .-rte3ul cosmic! Ra3. Toate 5%m-nturile au dis(%rut. 0ste mult de atunci! ),i aminte'ti/ ;cum sunt doar *a.igatorii... 'i cu tine. 0u! un om/ Tu eti materialul original. n clon! sim(l% carne de tun! s% $ie material original/ Cam a'a ce.a. Ce sunt *a.igatorii/ +unt su(ra.ie,uitorii (ieselor celor mai recente... di$er% un (ic $a,% de 5%m-ntenii (e care ,i2i aminte'ti tu. *u sunt oameni/ +unt com(atibili cu tine. "n ce sens sunt di$eri,i/ ;u e4(erien,e ancestrale asem%n%toare cu ale tale! )ns% au $ost adu'i )n di$erite momente ale de#.olt%rii lor sociale. Flatter7 nu se consider% (e de(lin l%murit! dar hot%r) s% nu insiste... deocamdat%. ;cum .roia s% se aga,e de alt $ir. Cum adic% au $ost adui" ;u $ost... sal.a,i. "n $iecare moment! soarele lor urma s% se trans$orme )n no.%. 5entru c% a'a ai aran3at Tu/ ;u $ost (reg%ti,i cu cea mai mare aten,ie (entru sosirea ta! Ra3. Cum au $ost (reg%ti,i/ ;u un 5reot2(sihiatru care )i )n.a,% s% urasc%. "l au (e +7 1urdoch care 'i2a )n.%,at bine

lec,ia. ;u o $emeie (e nume Hamill a c%rei e4traordinar% (utere nu o b%nuie'te nimeni. ;u un b%tr-n (e nume Ferr7 care crede c% orice (oate $i cum(%rat. ? au (e 9aela! care merit% cea mai mare aten,ie. ;u un t-n%r (oet! Eerro 5anille! 'i o au (e Hali 0ckel! care crede c% )l dore'te (e Eerro. ;u cloni (reg%ti,i (entru )ndeletnicirile cele mai stranii. Cunosc $oamea! $rica! bucuria... <i #ici c% asta se cheam% (reg%tire/ &a. +e cheam% 'i im(licare. ;sta .rei de la mine. Im(licarea. &a. &%2mi un moti. care s% m% oblige s% merg acolo. "ntr2o (roblem% ca asta! 0u nu oblig. *u era un r%s(uns edi$icator! dar Flatter7 'tia c% n2a.ea ce $ace! trebuia s% )l acce(te. &eci .a trebui s% merg. nde 'i cum/ Jos! sub noi! se a$l% o (lanet%. 1a3oritatea *a.igatorilor locuiesc acolo... Coloni. <i trebuie s% se hot%rasc% )n ce mod Te .or ;dora/ *u ,i2ai (ierdut (ers(icacitatea! Ra3. 0i cum au hot%r-t/ *u i2am )ntrebat. ;sta! s(er! .a $i sarcina ta. Flatter7 tres%ri. <tia 3ocul sta. Re$u#ul urla )n el! (lin de $urie! gata s% ias% a$ar% 'i s% atrag% re(resaliile cele mai dure ale *a.ei. &ar era ce.a )n discu,ia asta care )l $%cu s% ,in% gura )nchis%. Ce se )nt-m(l% dac% nu .or reu'i/ >oi distruge... )nregistrarea.

#n ige(i clciele puternice +dnc n pmnt. 3nde merge pmntul" Kerro Panille, Poeme +lese

E0RR? 5;*I880 (use ca(%t ultimei lec,ii re$eritoare la geologia 5andorei! 'i decu(l% holo2 (roiectorul. Trecuse bini'or de ora celei de2a doua mese! )ns% nu2i era $oame. "n micu,a )nc%(ere de studiu! mirosea a aer )nchis. ;sta )l sur(rinse! dar a(oi )'i d%du seama c% )nchisese ermetic (oarta secret% (rin care se a3ungea aici! l%s-nd aerisirea doar (e seama unui ori$iciu (racticat )n (odea. =(am aezat pe gura de aerisire din podea. "i .eni s% r-d%. +e ridic% )n (icioare 'i se )ntinse (entru a2'i de#mor,i oasele. ;(oi reca(itul% ceea ce )n.%,ase. >isuri des(re (%m-nt ade.%rat! m%ri ade.%rate! aer ade.%rat... 'i le imaginase de at-tea ori! )nc-t acum se temea ca nu cum.a realitatea s% )l de#am%geasc%. <tia des(re sine c% nu era un no.ice )n construirea imaginilor )n minte... dar realitatea )l de#am%gise de multe ori. "n ast$el de momente sim,ea c% nu are numai dou%#eci de annos, ci considerabil mai mult. 5entru a se asigura! c%ut% o su(ra$a,% lucioas% care s%2i re$lecte tr%s%turile $e,ei. 6%si una (e u'%! lustruit% de (ro(ria2i m-n%! la nenum%ratele intr%ri )n cabina de studiu. &a... (ielea )nchis% la culoare )'i (%strase nete#imea tinere,ii. Firele negre 'i tari ale b%rbii se curbau )n 3urul gurii. 0ra o gur% cam mare! trebuia s% recunoasc%. *asul... ca de (irat. 5u,ini *a.igatori 'tiau c% demult! c-nd.a! e4istaser% (ira,i. Totu'i! ochii (%reau mai b%tr-ni. ?ricine (utea remarca asta. )ava mi(a cut(o. )u... &%du din ca(. Trebuia s% $ie sincer. -ucrul acesta care exist ntre mine i )av... el este motivul pentru care ochii mei par btrni. Fiecare realitate ascundea alte realit%,i. Ceea ce $%cuse din el un (oet )l )ndemna s% sa(e sub $iecare su(ra$a,%! ca un co(il care r%s$oie'te (agini (line cu hierogli$e! de'i 'tie c% nu .a )n,elege nimic. Chiar 'i atunci c-nd realitatea era de natur% s% de#am%geasc%! trebuia s% o caute. Puterea dezamgirii. 5uterea asta nu a.ea nimic cu comun $rustrarea. "n ea se reg%seau ca(acitatea de a te aduna! g-ndi! 'i ac,iona din nou! mereu. "l obliga s% se asculte (e sine )nsu'i! la $el cum )i asculta (e ceilal,i. Eerro 'tia ce g-ndeau des(re el ma3oritatea *a.igatorilor. 0rau con.in'i c% (utea au#i orice con.ersa,ie dintr2o )nc%(ere aglomerat%! c% nici un gest! oric-t de mic! nu2i sc%(a. &in c-nd )n c-nd era ade.%rat ce g-ndeau ei! )ns% conclu#iile le (%stra (entru sine. ;st$el! $oarte (u,ini se sim,eau deran3a,i de aceast% )nsu'ire a lui. *ic%ieri nu (uteai g%si un con$ident mai bun dec-t Eerro 5anille. *u dorea dec-t s% asculte! s% )n.e,e. *u dorea dec-t ca (oemele lui s% re$lecte ordinea. +ingura care conta cu ade.%rat era ordinea. 1inunata ordine i#.or-t% din cea mai (ro$und% ins(ira,ie. Totu'i... *a.a o$erea imaginea unei nes$-r'ite de#ordini. &orise s% a$le care era $orma *a.ei. "i ceruse mai demult! s% i2o arate. ? singur% dat%. ? dorin,% ciudat%... se a'te(tase la un re$u#. "ns% *a.a )l luase )ntr2un tur .i#ual! (rin sen#orii interni! (rin ochii echi(elor robo4 (entru inter.en,ie. Chiar 'i (rin ochii na.etelor care #burau )ntre *a.% 'i 5andora. &in e4terior! *a.a a.ea un as(ect de2a dre(tul derutant. 5rotuberan,e care b%l%ng%neau a(arent $%r% sco(! ari(i 'i alte su(ra$e,e asem%n%toare. 5rintre ele str%luceau lumini,e. &in c-nd )n c-nd se (uteau #%ri oameni la lucru! )n s(atele dia$ragmelor (unctelor de acces. 6r%dini hidro(onice! )i e4(licase *a.a. *a.a se )ntindea a(roa(e cinci#eci 'i o(t de kilometri )n lungime. "ns% a.ea tot $elul de

$orme bi#are! um$late! )ntortocheate. &estina,ia lor era im(osibil de ghicit. *a.etele intrau 'i ie'eau (rin tuburi sub,iri! lungi! dis(use aiurea. +(a,iile hidro(onice erau )ngr%m%dite unul (este altul! ie'ind )n a$ar% ca ni'te (lante s%lbatice! n%scute din s(ori aberan,i. 5anille 'tia c% *a.a $usese odat% neted% 'i regulat%@ o $orm% de (roiectil! cu trei ari(i sub,iri la mi3loc. ;ri(ile se (relungeau mult )n s(ate! $orm-nd un tri(od (entru ateri#are. ;cum! du(% nenum%ra,i eoni! $orma neted% $usese ascuns%. 0ra numit% "inima"! 'i (utea $i #%rit% uneori! )n trecere... un )n.eli' gros! cu (or,i ermetice! cu hublouri care se lo.eau de barierele ine4(resi.e ale noii construc,ii. "n interiorul *a.ei! de#ordinea era la $el de mare. +en#orii .i#uali )i ar%tau gr%me#ile de .ie,i adormite )n ni'ele de hibernare. 8a cererea lui! *a.a )i d%duse coordonatele res(ecti.e! )ns% nu2i s(uneau nimic. *umere 'i gli$e. rm%rise mi'c%rile agile ale unit%,ilor robo4 (e coridoarele unde nu se g%sea aer 'i a$ar%! (e )n.eli'ul e4terior. ;colo! )n umbra (rotuberan,elor haotice! (ri.ise cum se $ac re(ara,iile! modi$ic%rile@ (ri.ise chiar cum se )nce(e o nou% construc,ie. &u(% aceea se a'e#ase! de#am%git. "'i d%duse seama c% *a.a s(iona totul. *imic din ce $%ceau *a.igatorii nu (utea $i ascuns *a.ei. 6-ndul acesta a(rinsese un sentiment trec%tor de re.olt%! urmat imediat de o stare de amu#ament. Eu sunt n )av, al )avei. #ntr(un sens mai pro und, pot spune c sunt )ava. Eerro= >ocea care .eni (rin com2consola de l-ng% a(aratul hologra$ic )l $%cu s% tresar%. Cum reu'ise s%2l g%seasc%/ &a! Hali/ nde e'ti/ ;hh! nu ea )l g%sise! ci un (rogram de c%utare. +tudie#! s(use el. Te (o,i (limba (u,in cu mine/ +unt de2a dre(tul s$-r'it%. nde/ Ce2ai #ice de arboretul de l-ng% cedri/ 8as%2mi c-te.a minute s% termin ce am )nce(ut aici! 'i .in s% ne )nt-lnim. +(er c% nu te deran3e#. *u2i sc%(% s$iala din .ocea ei. *u! chiar a.eam ne.oie de o (au#%. *e .edem la ie'irea din ;rhi.e. ;u#i clicul care marca )ncheierea con.orbirii 'i r%mase cu (ri.irea (ierdut% )n consol%. 2e unde tia c studiez n seciunea +rhive" Chiar 'i cu un (rogram de c%utare! nu (utea $i locali#at cu (reci#ie. !unt chiar att de predictibil" "'i lu% agenda de note 'i recorderul! ie'ind (e u'a. ? sigil%! a(oi )'i d%du drumul s% alunece (rin #ona )n care era stocat so$tAare2ul! s(re cel mai a(ro(iat culoar. Hali 0kel )l a'te(ta la intrare! l-ng% u'a de acces. "l )nt-m(in% $%c-ndu2i semn cu m-na. n gest (lin de non'alan,%. +alut. Cele mai multe g-nduri ale lui nu (lecaser% )nc% din )nc%(erea de studiu. Cli(i (roste'te! admir-nd ca de obicei $rumuse,ea (er$ect% a lui 0kel. "n momente ca acesta c-nd d%dea brusc (este ea! (e nea'te(tate! la intrarea )n .reun coridor r%m-nea buim%cit. Trusa medical% de (rim a3utor (rins% de 'oldul ei nu era de natur% s% le )m(iedice a(ro(ierea. 0a era med2teh! iar el )n,elegea c% meseria ei era .ia,a 'i su(ra.ie,uirea. "ntunericul misterios din ochii ei! (%rul negru 'i des! tenul lucios! )nchis la culoare 'i cald al (ielii )l atr%geau mereu! chiar 'i )ntr2o )nc%(ere aglomerat%. 0rau din aceea'i ras%! *a,iunea *esian%! selecta,i (entru (uterea lor! instinctul de su(ra.ie,uire! 'i as(ira,ia s(re stele. 1ul,i )i considerau $rate 'i sor%@ o gre'eal% cu at-t mai mare cu c-t (e na.% nu se cuno'tea s% $i e4istat .reodat% $ra,i. &esigur! )n celulele de hibernare e4istau $ra,i! dar ace'tia nu umblau niciodat% )m(reun%. "n s(atele ochilor )i str%lucir% .ersuri dintr2un (oem! unul din multele (e care ea le tre#ise )n el. 5oemele acestea le ,inea )ns% secrete! (entru sine. ?h! minunat% stea )ntunecat%! ?ric-t de (u,in% lumin% a' a.ea! ia2o= "m(lete'te2,i degetele sub,iri cu ale mele. +im,i curgerea/ 6-ndul de a )nregistra aceste .ersuri $u de.ansat de un altul! 'i anume c% ea nu ar $i a.ut cum s% a3ung% aici at-t de re(ede. 5rin a(ro(iere nu e4ista nici o sta,ie de a(el. nde erai c-nd ai luat leg%tura cu mine/ "n +ec,ia 1edical%. 5ri.i )n lungul coridorului. +ec,ia 1edical% se a$la la o distan,% de cel (u,in #ece minute. &ar cum ai... ;m )nregistrat con.ersa,ia 'i am (rogramat2o s% aib% loc cu o )nt-r#iere de #ece minute. &ar... >e#i c-t de standard e'ti atunci c-nd .orbe'ti (rin sta,ie/ 0u )nregistre# re(licile din con.ersa,ia (e care o .oi a.ea cu tine! a(oi le transmit. Con.ersa,ia (are $oarte normal%. &ar... Eerro (ri.i la (oarta de acces )n maga#ia de so$tAare. ;aa! c-nd nimeni nu te (oate g%si! este clar c% e'ti (e acolo! (e unde.a. Hali ar%t% cu degetul )ns(re maga#ia de so$tAare. Hmm. ? lu% de m-n% 'i se )ndre(tar% s(re .est. &e ce e'ti at-t de )ng-ndurat/ )l )ntreb% ea. Credeam c% ai s% te amu#i! sau ai s% $ii

sur(rins! sau... sau ai s% r-#i! ce.a de genul %sta. "mi (are r%u. "n ultima .reme! m% deran3ea#% c% sunt a'a. *iciodat% nu2mi $ac tim( (entru oameni! niciodat% nu g%sesc... cu.-ntul (otri.it la momentul (otri.it. 5entru un (oet! mi se (are c% e'ti (rea auto2critic. 0ste mult mai u'or s% organi#e#i (ersona3e (e o (agin% sau (e un dis(o#iti. hologra$ic dec-t s% ),i organi#e#i (ro(ria .ia,a. "5ro(ria .ia,%"= ?are de ce .orbesc ast$el/ 0a )'i strecur% bra,ul )n 3urul taliei lui! )mbr%,i'-ndu2l din mers. Eerro #-mbi. Brusc! a3unser% )n Catedrala Co(acilor. 0rau )n (lin ciclu diurn! ra#ele soarelui Rega (%trundeau (rin $iltrele de (rotec,ie. Tot ce era .erde c%(%ta nuan,e calme de albastru. Eerro ins(ir% ad-nc aerul o4igenat. ;u#i (%s%ri ciri(ind dincolo de un $iltru sonic! )n tu$i'urile dese din st-nga. 5rintre co(aci! (uteau $i #%rite 'i alte cu(luri. 8ocul acesta era ideal (entru )nt-lnirile de dragoste. Hali )'i scoase trusa medical%! a(oi )l trase )n 3os! l-ng% ea! la umbra unui cedru. Co.orul de iarb% era m%t%sos 'i cald! aerul umed. Ra#ele soarelui )i orbeau (rintre ramuri. +e l%sar% (e s(ate! um%r l-ng% um%r. 1mmmmm! $%cu Hali arcuindu2se. 1iroase at-t de rumos* 1iroase/ Cine miroase. Haide! termin%. +e )ntoarse s(re el: <tii clar la ce m% re$er... la aer! la mu'chi! la resturile de m-ncare care ,i2au r%mas )n barb%. "'i (limb% m-na (este barba lui! (ie(t%n-nd cu degetele $irele groase. 0'ti singurul *a.igator cu barb%. &a! mi s2a s(us. ",i (lace/ *u 'tiu. "ntinse m-na! (limb-ndu2'i degetul (e conturul unui $ir metalic )n $orm% de inel care (er$ora nara st-ng% a lui Hali. Tradi,iile sunt ciudate. &e unde ai inelul %sta/ 82a sc%(at un robo4. 82a sc%(at/ $%cu el sur(rins. &a! 'i eu m2am mirat. &e obicei! nu las% nimic )n urm%. Ista re(ara sen#orul e4terior al unui centru medical! imediat l-ng% +ec,ia Com(ortamente. ;m .%#ut $irul c%#-nd 'i l2am ridicat. ; $ost ca 'i cum g%sisem o comoar% deosebit%. &oar *a.a 'tie ce $ac ei cu toate nimicurile (e care le g%sesc. "l (rinse cu m-na (e du(% g-t! s%rut-ndu2l. ;(oi se trase deodat% )n lateral. Eerro se ridic% )n ca(ul oaselor: ",i mul,umesc! dar... &e $iecare dat% s(ui: "",i mul,umesc! dar..." 0ra $urioas%! lu(t-ndu2se s% domoleasc% as(ectele $i#ice ale (asiunii $ierbin,i ce o cu(rinsese. *u sunt (reg%tit! s(use el sim,indu2se (arc% .ino.at. *u 'tiu de ce! 'i te asigur c% nu m% 3oc cu tine. 1ereu m% simt atras s% mai )nt-r#ii un (ic! ca 'i cum asta mi2ar da sentimentul c% ceea ce $ac este corect. Ce cre#i c% ar (utea $i mai corect/ ;m $ost selecta,i (entru )m(erechere dup ce ne cunoscuser%m de at-ta .reme. *u suntem str%ini. *u2i .enea s% o (ri.easc% )n ochi. <tiu... oricare dou% (ersoane de se4 o(us de la bordul *a.ei (ot $ace dragoste! dar... &ar= Hali se r%suci brusc! (ri.ind s(re ba#a co(acului sub care )'i g%siser% ad%(ost. ;m (utea $i un cu(lu ade.%rat! am (utea $ace dragoste. 6-nde'te2te= n cu(lu din... c-t/ &ou% mii/ ;m (utea $ace chiar 'i un co(il. *u e ce cre#i. 0ste... <i e'ti mereu at-t de (rins de istorie! de tradi,ie! dai e4em(le des(re ti(are sociale 'i ling.istice. &e ce nu .e#i c%... Eerro se a(ro(ie de ea! )i aco(eri gura cu degetele (entru a o $ace s% tac%! a(oi o s%rut% cu bl-nde,e (e obra#. &rag% Hali! (entru c% nu (ot. 5entru mine! rela,ia de cu(lu )n cadrul *a.ei .a trebui s% $ie o d%ruire at-t de (ro$und% )nc-t (ur 'i sim(lu s% m% (ierd )n d%ruire. Hali se trase )ntr2o (arte! ridic-nd ca(ul (entru a2l (ri.i. ?chii )i str%luceau: &e unde ),i .in ideile astea/ >in din modul meu de .ia,% 'i din ceea ce )n.%,. *a.a te )n.a,%/ *a.a nu )mi re$u#% ceea ce .reau s% a$lu. Hali (ri.i (osomor-t% la .egeta,ia de sub (icioare 'i s(use )ncet! de2abia au#it: *a.a nu ar .orbi cu mine. &ac% 'tii s% (ui corect )ntrebarea! *a.a ),i .a r%s(unde )ntotdeauna! s(use el. ;(oi e4(rim% un g-nd (e care2l sim,ise .enind: <i trebuie s% 'tii s% ascul,i. 1i2ai mai #is asta! dar nu mi2ai e4(licat cum s% $ac. +im,i clar in.idia din .ocea ei. Hot%r) c% nu2i (utea r%s(unde dec-t )ntr2un singur $el. ;m s%2,i s(un o (oe#ie. "'i drese glasul 'i )nce(u: ;lbastrul ne )n.a,% ce )nseamn% albastru. 0a se )ncrunt%! concentr-ndu2se asu(ra .orbelor lui. ;(oi d%du din ca(.

*u te )n,eleg! a'a cum nu )n,eleg nici *a.a. 1erg la ;dorare@ s(un rug%ciuni@ $ac ce (orunce'te *a.a... "i arunc% o (ri.ire: *u te2am .%#ut niciodat% la ;dorare. *a.a este (rietena mea! s(use el. Curio#itatea reu'i s% )n.ing% in.idia: Ce te )n.a,% *a.a/ 5rea multe lucruri@ nu se (ot s(une aici. +(une2mi m%car unul! unul singur= Eerro d%du din ca(: Bine. ;u e4istat multe (lanete 'i mul,i oameni. 8imba3ul 'i cronicile istorice (e care le2au ,inut ur#esc (arc% o ,es%tur% magic%. Cu.intele lor )mi c-nt%. *ici nu trebuie s% )n,elegi cu2 .intele! le au#i c-nt-nd. *a.a ),i d% cu.inte 'i tu nu le )n,elegi/ $%cu ea (lin% de uimire. &a! atunci c-nd cer cu.inte originale. &ar (entru ce .rei cu.inte (e care nu le )n,elegi/ 5entru a2i )n.ia (e oamenii aceia! (entru a m% $ace una cu ei. *u s% intru n stpnirea lor! ci s% devin una cu ei, m%car (entru o cli(% sau dou%. +e )ntoarse s(re ea: *u ,i2ai dorit niciodat% s% sa(i )n (%m-ntul str%.echi! ca s% g%se'ti oameni de a c%ror e4isten,% nimeni nu are habar/ Ce s% g%sesc/ 0ase" *u= Inimi! su$lete. Hali d%du )nceti'or din ca(. Eerro! nu te )n,eleg deloc. &ar te iubesc. 2a, g-ndi el! iubirea nu are nevoie s neleag. Ea tie asta, dar re uz s accepte. "'i aminti cu.intele unui .echi (oem (%m-ntean: "Iubirea nu este o consolare! este o lumin%." 6-ndul! (oemul des(re .ia,%! asta este o consolare. #i voi vorbi despre iubire, g-ndi el! dar nu acum.

2e ce suntei voi oamenii att de dispui s crai n spate povara trecutului" Kerro Panille, ntrebrile lui Avata

8 I +H 1 R&?CH nu2i (l%cea deloc s% se a(ro(ie de (erimetrul Coloniei! chiar dac% se a$la la ad%(ostul barierei de crio,el a 8aboratorului nu. Creaturile de (e (laneta asta a.eau talentul de a (enetra im(enetrabilul! )n$r-ng-nd chiar 'i a(%r%rile cele mai atent (reg%tite. "ns% 8eAis a.ea ne.oie ca un om de )ncredere s% stea la (ostul acesta de obser.a,ie atunci c-nd aerostatele se .or )nt-lni (e c-m(ie! a'a cum era ca#ul )n diminea,a asta. 0ra cel mai misterios as(ect al com(ortamentului lor! iar )n ultima .reme 8eAis cerea r%s(unsuri... $%r% )ndoial%! la )ntreb%ri (use de <e$. ?$t%. C-nd (ri.ea a$ar%! la su(ra$a,a 5andorei! nu mai )nc%(ea nici o )ndoial% c% re(re#enta un (ericol sigur. +e sc%r(in% absent la cotul st-ng. 5ri.ind la lumina de a$ar%! )'i (utea .edea imaginea re$lectat% de (la#: un b%rbat masi. cu (%r castaniu! ochi alba'tri! 'i un ten deschis la culoare (e care2l s(%la mereu cu mare meticulo#itate. 5unctul de su(ra.eghere nu era cel mai bun (osibil! nu at-t de bun ca (osturile din e4terior! conduse de cei mai ra(i#i 'i mai buni membri ai Coloniei. &ar 1urdoch se 'tia $oarte com(etent. 0ra o (ersoan% indis(ensabil%! iar acest loc ser.ea sco(urilor lui 8eAis. Bariera de crio,el! de'i $iltra a(roa(e o (%trime din intensitatea luminoas%! restr-ngea su(ra$a,a (e care trebuiau s% o su(ra.eghe#e. ?are ce $%ceau acolo blestematele de (ungi cu ga#/ 1urdoch se ghemui )n s(atele unei camere .ideo montat% (e o (lat$orm% (i.otant%. &egetele sale scurte 'i )ndesate atinser% comen#ile! cer-nd a(aratului s% se $ocali#e#e (e aerostate. 1ai mult de o sut% (luteau deasu(ra c-m(iei! la .reo 'ase kilometri de(%rtare. "n gr%mad% se a$lau c-,i.a mon'tri im(un%tori! de culoare (ortocalie. 1urdoch alese unul dintre cei mai mari! (entru o obser.are mai atent%. 04(lica tot ceea ce .edea! (entru ca .orbele s%2i $ie )nregistrate cu a3utorul unui recorder montat la ni.elul g-tului. ;erostatul cel mare (%rea s% aib% cel (u,in cinci#eci de metri )n diametru. +$era era a(lati#at% )n (artea su(erioar%! $orm-nd! dac% se (utea s(une a'a! un $el de ba#% (entru membrana )ncre,it% cu a3utorul c%reia monstrul )'i (utea controla direc,ia. Tentacule lungi 'i sub,iri at-rnau (e sol. +e )ncurcaser% )ntr2 un bolo.an mare (e care2l t-rau! )m(r%'tiind (ra$ 'i (ietricele mai mici. *u erau nori! iar (e cer str%lucea un singur soare. ;runca asu(ra de'ertului o lumin% aurie! t%ioas%! sco,-nd )n e.iden,% orice cut% sau contrac,ie a balonului. 1urdoch reu'i s% disting% dedesubt un $el de (las%! $ormat% (rin )ntre(%trunderea unor tentacule mai micu,e. ;colo se .-n#olea ce.a. *u2'i (utea da seama ce anume c%ra aerostatul! dar cu siguran,% era .iu 'i )ncerca s% sca(e. Celelalte aerostate se aran3ar% )ntr2o linie curb%! care br%#da de'ertul )n diagonal% $a,% de (ostul de obser.a,ie al lui 1urdoch. ;erostatul cel mare ancor% )n ca(%tul a(ro(iat. 5ri#onierul a$lat )ntre tentacule continua s% se agite cu dis(erare. ?are ce ca(turase blestemata de creatur%/ "n nici un ca# nu (utea $i .reun Colonist= 1urdoch regl% obiecti.ul (entru a a.ea )n imagine tot gru(ul 'i .%#u c% se concentrau

asu(ra unor creaturi! o turm% eterogen% )m(r%'tiat% )n de'ert. 8inia de aerostate se )ndre(t% s(re animalele ghemuite! care a'te(tau ca hi(noti#ate. "ncerc% s% le identi$ice: 6lugi *emiloase! 6heare *%(ra#nice! ;ri(i 5late! Fusuri! Burlane! 8i(itori... demoni. Toate re(re#entau un (ericol mortal (entru Coloni'ti. &ar! du(% cum se (utea .edea! nu 'i (entru aerostate. 1urdoch obser.% c% toate aerostatele (urtau bolo.ani ca balast. Cele din segmentul central al arcului renun,ar% deodat% la bolo.ani. 5ungile s%ltar% u'or 'i tentaculele se )ntinser% s(re a a(uca demonii ghemui,i la sol. Creaturile (rinse )nce(ur% s% se #bat%! dar nu )ncercar% s% mu'te sau s% atace. "n acel moment! a(roa(e toate aerostatele aruncar% balastul! ridic-ndu2se )n aer. Cele c-te.a care )'i (%strar% balastul se )nde(%rtar% de echi(a de .-n%toare! a(arent )n c%utarea altor (r%#i. 5unga monstruoas% (e care 1urdoch o studiase (u,in mai de.reme r%mase cu gru(ul de cercetare. "nc% o dat%! m%ri imaginea obiecti.ului! concentr-ndu2se asu(ra (lasei de tentacule de sub aerostat. ;cum nu mai mi'ca nimic. Brusc! tentaculele se des$%'urar%! l%s-nd (rada s% cad%. 1urdoch )nce(u s% dicte#e )n recorderul de la g-t: ;nimalul cel mare a eliberat (rada. "nc% nu2mi dau seama ce a $ost! dar (are disecat%! o mas% mare 'i neagr% de... &umne#eule= ; $ost o 6lug% *emiloas%= ;erostatul cel mare a.ea )n (las% o 6lug% *emiloas%= R%m%'i,ele 6lugii *emiloase se (r%bu'ir% ridic-nd o tromb% de (ra$. ;erostatul cel mare coti brusc s(re st-nga 'i balastul s%u lo.i un alt mare bolo.an a$lat la sol. D-'nir% sc-ntei. 1urdoch #%ri o s%geat% de $oc ridic-ndu2se )ns(re aerostat! care e4(lod% )m(r%'tiind o lumin% galben% 'i orbitoare. 5este tot (luteau #dren,e din (ielea (ortocalie 'i nori de (ra$ albastru. 04(lo#ia (ro.oc% o agita,ie cum(lit% )n de'ert. Celelalte aerostate )'i eliberar% (r%#ile! )n%l,-ndu2se )n aer. &emonii se )m(r%'tiar%! unii re(e#indu2se s% (rind% r%m%'i,ele aerostatului e4(lodat. Creaturile mai )ncete! ca Fusurile! se t-rau s(re #dren,ele de (iele (ortocalie. &u(% ce totul lu% s$-r'it! demonii dis(%rur% )n $ug% sau se )ngro(ar% )n .i#uini! du(% cum era obiceiul $iec%ruia. 1urdoch )nregistr% toate acestea. &u(% aceea! cercet% )nc% o dat% de'ertul. ;erostatele (lecaser% )n #bor. *u mai r%m%sese nici un demon. +igil% (ostul de obser.a,ie! transmise s% .in% cine.a (entru a2l )nlocui! a(oi se )ndre(t% s(re 8aboratorul nu 'i 6r%din%. 1erg-nd (rin (asa3ul cel mai sigur! luminat din (lin! se g-ndi la ceea ce .%#use 'i )nregistrase. Imaginile .ideo .or a3unge la 8eAis 'i mai t-r#iu la ?akes. 8eAis .a (relucra obser.a,iile .erbale! ad%ug-nd (ro(riile comentarii. 0are ce am vzut i nregistrat acolo" 1urdoch se str%duia din greu! dar nu reu'ea! s% )n,eleag% com(ortamentul creaturilor (andorane. -e:is are dreptate. +r trebui pur i simplu s le exterminm. 6-ndindu2se la 8eAis! 1urdoch )'i aduse aminte de (roblema urgent% de la Fort. &in cau#a ei! 8eAis era inaccesibil. ?are c-t .a mai dura/ 5oate c% 8eAis murise. *imeni nu era imun la (ericolele 5andorei... nici m%car 8eAis. &ac% murise... 1urdoch )ncerc% s% se )nchi(uie )n.estit cu noi (uteri! ridicat la un rang su(erior... omul lui ?akes. &ar imaginile re$u#ar% sa se $orme#e.

1i zeii i ac planuri. or!an Oakes, @urnale

>R010 "*&08 *6;TI! 5anille r%mase )n Catedrala Co(acilor! )ntins l-ng% Hali! (ri.ind cum lumina $iltrat% desena cercuri )n aerul de deasu(ra cedrului. <tia c% Hali se considera 3ignit% 'i se )ntreb%: 2e ce nu m simt vinovat" ;(oi o$t%. *u a.ea nici un rost s% se (re$ac%@ a'a trebuia el s% $ie. Hali .orbi (rima! cu o .oce )nceat%! e#itant%. *u s2a schimbat nimic! nu2i a'a/ &ac% .orbe'ti des(re un lucru! nu )nseamn% nea(%rat c% )l 'i schimbi! s(use el. &e ce .rei... s% relu%m discu,ia des(re se4/ 5oate doream s% $im (u,in )m(reun%! nu/ 0ra gata s% dea )n lacrimi. Eerro .orbi cu bl-nde,e! atent s% nu o r%neasc% 'i mai tare. +unt mereu cu tine! Hali. ? (rinse de m-n%. >-r$urile degetelor se atinser%. 0l m-na st-ng%! ea m-na drea(t%. 5o$tim. *e atingem! nu/ 0a )ncu.iin,%! ca un co(il gata s% i#bucneasc%. Care suntem noi, 'i care este materia tru(ului nostru/ *u... 0l )'i de(%rt% .-r$urile degetelor cu un centimetru. To,i atomii dintre noi oscilea#% cu .ite#e incredibile. +e lo.esc unul de altul 'i se )m(r%'tie )n toate direc,iile. ;git% un deget (rin aer! atent s% nu o ating%. "n $elul acesta! ating un atom@ el se ciocne'te de altul@ acela se lo.e'te de altul! 'i tot

a'a (-n% c-nd... Cu o mi'care lin%! )i atinse din nou .-r$urile degetelor: ... (-n% c-nd ne atingem 'i nu ne mai des(%r,im niciodat%. ;stea nu sunt dec-t cu.inte= Hali )'i retrase m-na. <tii $oarte bine c% sunt mai mult dec-t sim(le cu.inte! =ed(teh Hali 0kel. *oi schimb%m (ermanent atomi cu uni.ersul! cu atmos$era! cu hrana. +chimb%m atomi )ntre noi. *u ne (utem des(%r,i. &ar eu nu .reau orice el de atomi= 5osibilit%,ile tale de alegere sunt mai mari dec-t cre#i! iubit% Hali. 0a )l (ri.i cu coada ochiului. "mi s(ui astea doar ca s% m% bine dis(ui/ *u! .orbesc serios. ?ri de c-te ori )n,eleg ce.a ),i s(un! nu/ Cre#i/ "ntotdeauna! Hali. ;m s% com(un un (oem! ca s%2,i do.edesc. "i m-ng-ie u'or inelul de la nas: n (oem des(re %sta. &e ce2mi s(ui (oemele tale/ &e obicei le ,ii (e ben#i! sau le stoche#i (e c%r,ile alea ciudate ale tale! (line de hierogli$e. 0ste singurul mod )n care te2a' (utea satis$ace. Bine! s(une2mi (oemul. 0l o atinse (e obra#! l-ng% inel! 'i recit%: Cu inelele delicate ale #eilor )n nasurile noastre nu (utem scurma )n gr%dina lor. 0a se holb% la el! nedumerit%: *u )n,eleg. n .echi obicei! (e 5%m-nt. Fermierii b%gau inele )n r-tul (orcilor ca s%2i )m(iedice s% strice glia. 5orcii s%(au cu nasul la $el de bine ca 'i cu (icioarele. ?amenii s(uneau c% (orcii "scurm%". ;dic% m% com(ari cu o scroa$%. ;sta2i tot ce2ai )n,eles din (oem/ 0a #-mbi! a(oi o$t%! mai mult (entru sine dec-t (entru Eerro. +untem o (ereche nemai(omenit%... (oetul 'i scroa$a= 0l o (ri.i $i4! ochi )n ochi. F%r% s% 'tie de ce! )nce(ur% am-ndoi s% chicoteasc%! a(oi s% r-d% tare. Eerro se l%s% (e s(ate: ;hh! Hali! e'ti e4act ce )mi trebuie. 12am g-ndit c% ai ne.oie de un (ic de rela4are. Ce studie#i! de e'ti a'a retras/ ;m scurmat )n "electroalge"! s(use el trec-ndu2'i m-na (este (%r 'i (rin#-nd )ntre degete o r%muric% moart%. Iarba aia de mare care $ace at-tea (robleme Coloniei/ &ar ce te interesea#% (e tine/ 1ereu sunt sur(rins c-nd stau s% m% g-ndesc c-t de multe m% interesea#%! dar chestia asta m% atrage )n mod deosebit. ;lgele! sau cel (u,in o (arte din ele! se (are c% sunt con'tiente. ;dic% g-ndesc/ 1ai mult dec-t at-t... (robabil mult mai mult. &e ce nu ni s2a dat de 'tire/ *u 'tiu sigur. 0u am dat din )nt-m(lare (este unele in$orma,ii! du(% care am )nce(ut s% adun (iesele 'i s% le (un ca( la ca(. ;m g%sit un ra(ort $%cut de c-te.a echi(e trimise s% studie#e algele. <i cum ai dat (este ra(ort/ 0i bine... cred c% ma3oritatea *a.igatorilor nu au acces la el. "ns% c-nd e .orba de mine! *a.a rareori )mi re$u#% cunoa'terea. Tu 'i *a.a= Hali... &a! bine. <i ce se a$l% )n ra(ortul %sta/ ;lgele se (are c% au un limba3! transmis (rin intermediul luminii! dar deocamdat% nu )l (utem )n,elege. "n (lus! nu am reu'it s%2mi dau seama dac% e4ist% )n momentul de $a,% un (ro2 iect care s% studie#e 'i s% ia leg%tura cu algele! ceea ce mi se (are deosebit de sus(ect. &ar n2ai s(us c% *a.a... *a.a m% trimite la Cartierul 6eneral al Coloniei sau la 55! dar nu am (rimit r%s(uns la )ntreb%ri. *u2mi s(ui ce.a nou. =a%oritatea )ntreb%rilor adresate lor nu (rimesc r%s(uns. <i tu ai a.ut (robleme cu ei/ *u cine 'tie ce! dar +ec,ia 1edical% nu a (rimit nici o e4(lica,ie cu (ri.ire la selectarea genelor. +electarea genelor/ Foarte interesant. ?akes este o (ersoan% ciudat% 'i $oarte retras%. <i cu altcine.a dintre 'e$i nu ai (utut discuta/ Cu 8eAis/ $%cu ea (e un ton ironic. Eerro c%#u (e g-nduri! sc%r(in-ndu2'i obra#ul. 0lectroalgele 'i selectarea genelor. Hali! eu nu 'tiu nimic des(re selectarea genelor... dintotdeauna mi s2a (%rut ce.a dubios. &ar algele... Hali )l )ntreru(se! emo,ionat%:

Creatura asta ar (utea a.ea su$let... 'i ar (utea ;dora *a.a. +u$let/ 5oate. "ns% du(% ca am .%#ut ra(ortul! m2am g-ndit: "&a= &in cau#a asta ne2a adus *a.a (e 5andora." <i dac% ?akes 'tie c% din cau#a electroalgelor suntem noi aici/ 5anille nega cu o mi'care a ca(ului. Hali )l (rinse de bra,: 6-nde'te2te de c-te ori ?akes s2a r%stit la noi! numindu2ne (ri#onieri ai *a.ei. *e s(une adesea c% *a.a nu ne .a l%sa s% (lec%m. &e ce nu ne s(une moti.ul (entru care *a.a ne2a adus aici/ 5oate c% nu2l 'tie. ?hh! ba da! )l 'tie. Bine! 'i ce (utem $ace noi/ Hali .orbi )nainte s% g-ndeasc%: *u (utem $ace nimic dac% nu mergem 3os. 0l )'i trase bra,ul de l-ng% ea! 'i )'i )n$i(se degetele )n (%m-nt. Ce 'tim noi des(re .ia,a de2acolo/ Ce 'tim noi des(re .ia,a de aici/ Hali! ai merge cu mine )n Colonie/ <tii c% a' merge! dar... ;tunci hai s% cerem... *u m% .or l%sa. Cri#a de hran% de la sol a atins o $a#% critic%@ sunt (robleme cu s%n%tatea. ;cum a.em mai mult de munc%! tocmai (entru c% au trimis 3os unii dintre cei mai buni s(eciali'ti ai no'tri. 5robabil imagina,ia noastr% #%misle'te mon'tri ce nu e4ist% )n realitate@ totu'i! a' .rea s% .%d electroalgele cu ochii mei. Trusa medical% )nce(u s% scoat% un b-#-it ascu,it. Hali nu se des(%r,ea niciodat% de ea. ;(%s% tasta de r%s(uns. Hali... +e au#i un huruit! a(oi un ,iuit. &intr2o dat%! totul re.eni la normal: +cu#%2m% c% am )ntreru(t. +unt 9insloA Ferr7. Hali! cine este cu tine! Eerro 5anille/ Hali )'i st%(-ni r-sul. *%t%r%ul %sta cu i$ose nu (utea $ace nici m%car un sim(lu a(el $%r% s% se )m(iedice de ce.a. Eerro era sur(rins de remarca celuilalt. &e unde 'tia Ferr7 c% Hali era cu cine.a/ "i s(ionase/ 1ul,i b%nuiau c% sen#orii 'i echi(amentele de comunica,ie (ortabile $useser% ada(tate (entru a s(iona! )ns% aceasta era (rima do.ad% direct%. 8u% trusa medical% din m-inile lui Hali. +unt Eerro 5anille. ;aa! Eerro. ;m rug%mintea ca (-n% )ntr2o or% s% .ii )n biroul meu. ;.em o misiune (entru tine. ? misiune/ *u (rimi r%s(uns. Cel%lalt )ntreru(sese leg%tura. &es(re ce cre#i c% este .orba/ )l )ntreb% Hali. Eerro ru(se o (agin% alb% din carnetul de noti,e! scrise ce.a cu st7lusul! a(oi ar%t% cu degetul s(re trusa medical%: "*e s(iona con.ersa,ia." 0a r%mase cu ochii (ironi,i asu(ra (aginii. *u e ciudat/ s(use Eerro. 5-n% acum! n2am mai a.ut nici o misiune... cu e4ce(,ia unor studii (e care mi le2a cerut *a.a. Hali lu% st7lusul din m-na lui! scriind: ";i gri3%. &ac% ei nu .or s% se 'tie c% iarba de mare g-nde'te! s2ar (utea s% $ii )n (rime3die." Eerro se ridic% )n (icioare! 'terse cu.intele de (e (agin%! a(oi o (use la loc )n carnetul de noti,e. Cred c% cel mai bine ar $i s% m% )ndre(t s(re biroul lui Ferr7! s% a$lu des(re ce anume este .orba. ;(roa(e tot drumul de )ntoarcere )l (arcurser% )n t%cere! aten,i mereu la $iecare sen#or din cale 'i la trusa medical% (rins% de 'oldul lui Hali. "n a(ro(ierea +ec,iei 1edicale! Hali )l o(ri. Eerro! )n.a,%2m% s% .orbesc cu *a.a. *u (ot. &ar... 0ste ce.a care (oate $i asem%nat cu genoti(ul! sau cu culoarea. Foarte (u,ini se bucur% de aceast% 'ans%. &eci#ia a(ar,ine *a.ei/ Cam la $el (rocede#i 'i tu! dac% stai s% te g-nde'ti. R%s(un#i oricui dore'te s% stea de .orb% cu tine/ &a! 'tiu c% *a.a este $oarte ocu(at% cu... *u cred c% are leg%tur%. *a.a ori ),i .orbe'te! ori nu. Hali se g-ndi (u,in! d%du din ca(! 'i s(use: Eerro! tu )ntr2ade.%r .orbe'ti cu *a.a/ In.idia din .ocea ei era e.ident%. <tii c% nu te mint! Hali. &e ce .rei s% .orbe'ti cu *a.a/ ;m dorin,a ca *a.a s%2mi rspund. *u s% (rimesc comen#i (rin .ocodere! ci... Te g-nde'ti la un $el de enciclo(edie $%r% limite/ <i la asta! dar nu numai. *a.a ),i .orbe'te (rin codere/ *u (rea des. <i cum este atunci c-nd.../ 0ste ca o .oce $oarte clar% )n ca(ul meu! un (ic mai clar% dec-t (ro(ria con'tiin,%. &a/ 5%rea de#am%git%. 8a ce te a'te(tai/ +urle 'i tr-mbi,e/ 0u nici m%car nu 'tiu ce sunet are (ro(ria mea con'tiin,%=

+tai 'i ascult%. ? m-ng-ie cu un deget (e inelul de la nas! o s%rut% )n grab%! $r%,e'te! a(oi dis(%ru (rintr2o (oart% )n #ona biroului lui Ferr7.

&ricoii sunt adesea posesorii celei mai periculoase dintre puteri. 2evin demoni atunci cnd vd viaa pulsnd peste tot n %urul lor. ;znd puterea dar i slbiciunea, ei se concentreaz doar asupra slbiciunii. Cuvintele Navei

9I*+8?9 F0RRH st%tea )n biroul slab luminat! $%r% s%2'i dea seama de haosul din 3ur gr%me#ile de ben#i 'i so$t2uri! hainele murdare! cutiile 'i sticlele goale! h-rtiile m-#g%lite. ;.u2 sese o #i lung% 'i tensionat%! iar locul mirosea a urin%! .in tre#it 'i trans(ira,ie. "ntreaga sa aten,ie era concentrat% asu(ra ecranului din col,ul (anoului de comunica,ie. "'i a(lec% $a,a umed% de sudoare s(re imaginea lui 5anille! care mergea (rin culoar )m(reun% cu ti(a aia ml%dioas% 'i suculent%! Hali 0kel. ? 'u.i,% de (%r gri )i c%#u (e ochiul dre(t. ? d%du la o (arte cu m-na br%#dat% de .ene groase. ?chii s%i (ali#i str%luceau )n lumina aruncat% de instrumente. 5ri.i cu l%comie tru(ul gra,ios al lui Hali trec-nd (rin (or,ile care $%ceau leg%tura )ntre coridoare. "ns% mirosul care )l )ncon3ura aici! )n birou! a(ar,inea lui Rachel. 0rau momente c-nd Rachel &emarest )i (%rea alc%tuit% doar din oase 'i articula,ii! o $emeie dur%! care a cunoscut mult% t%.%leal% la .ia,a ei. "'i aduse aminte! amu#at! de gemetele ei (line de e4ta#. "n .isele ambi,ioase ale lui Rachel intra 'i el! (entru c% )l dorea! chiar dac% era un sac (lin de #b-rcituri cenu'ii! cu res(ira,ie ur-t mirositoare. Rachel )'i dorea (uterea! ca 'i Ferr7 de alt$el. 0rau $oarte (otri.i,i unul (entru altul! 'i se (%c%leau schimb-nd in$orma,ii contra b%utur%! .in contra o noa(te (etrecut% )m(reun% la c%lduric%. Jocul acesta! trocul (e care2l $%ceau! )i scutea de ne(l%cerile unei iubiri ca(ricioase. "n acest moment! Rachel dormea )n cabina lui! .is-ndu2se 5re'edinta unui nou Consiliu care s%2i smulg% (uterea lui ?akes! s% ob,in% inde(enden,a Coloniei. Iar Ferr7 st%tea la consol%! (e 3um%tate beat! .is-nd la Hali 0kel. "nainte s% comute (e alt sen#or2s(ion! (relungi a'te(tarea (-n% ce nu mai reu'i s% deslu'easc% detaliile coa(selor #.elte ale lui Hali! .i#ibile (rin costumul str-mt (e cor(. Ce coa(se delicioase= +chimb-nd sen#orul (entru a (rimi o imagine din $a,%! uit% s% schimbe $ocali#area. Cei doi se (ierdeau )ntr2o cea,%! 'i a3ungeau acum la limita de sensibilitate a sen#orului. 1ane.r% (anicat comen#ile! dar )i (ierdu. 8a naiba= 'o(ti el. 1-inile b%tr-ne! de chirurg! tremurau ca un Aihi (us la (r%3it. ;tinse ecranul (entru a se calma! a(oi )'i (limb% m-na (este imaginea lui Hali care dis(%rea neclar )n umbra Catedralei Co(acilor. Bucura,i2.%! bucura,i2.%! dragii mei= >orbea cu .oce tare! dar cu.intele )i erau atenuate de de#ordinea din 3ur. Toat% lumea 'tia (entru ce se duceau cu(lurile )n Catedrala Co(acilor. >eri$ic% s% .ad% dac% echi(amentul holo2 gra$ic era reglat (e (o#i,ia de )nregistrare! dac% ni.elul sunetului era satis$%c%tor. 8eAis 'i ?akes 'i2ar dori s% .ad% asta! iar Ferr7 estima c% .a $ace o co(ie 'i (entru el. Bag%2i2o! tinere= Bag%2i2o= +im,i o e$er.escen,% (l%cut% )n (-ntece! intr% )n erec,ie! 'i se )ntreb% dac% n2ar (utea trage o $ug% (-n% la Rachel &emarest. ";$l% ce.a des(re (oetul acela"! )i ordonase 8eAis. ;(oi )i trimisese (rin Rachel cinci litri din noul .in 5andoran un dar cu dublu e$ect. nele dintre sticlele goale #%ceau (rintre modulele )n.%lm%'ite ale Biocom(uterului. ;lt% sticl% goal% st%tea (e (odeaua cabinei sale! momentan ocu(at% de Rachel. Rachel era un clon (unul dintre cei mai buni:! 'i (re,uia .inul mai mult dec-t (e Ferr7. Iar Ferr7 o (re,uia (e Rachel mai mult dec-t (e 0kel. 5ri.i atingerile delicate dintre 5anille 'i 0kel! imagin-ndu2'i c% le (rime'te sau le d% el )nsu'i. Cine tie, poate cu puin vin... g-ndi el. ;runc% o (ri.ire lacom% )ns(re um$l%turile costumului ei! acolo unde s$-rcurile s-nilor $%ceau (resiuni s% ias% a$ar%. "'i d%du $r-u liber imagina,iei! uit-nd de con.ersa,ia dintre cei doi. )(are de gnd s i(o trag" +e (%rea c% nu. 5anille nu reac,iona a'a cum se cu.enea. /rebuia s le i spus mai devreme c Panille are o misiune la sol. ;nun,ul acesta era )ntotdeauna un stimulent bun (entru se4. "&raga mea! )n cur-nd am s% (lec 3os! la sol. <tii ce (ericole sunt acolo/" Hai b%iete! cura3! bag%2i2o= ;r $i .rut s2o .ad% (e Hali de#br%c-ndu2se. ;r $i .rut ca ea s% doreasc% un chirurg b%tr-n tot a'a cum )l dorea (e 5anille! cu aceea'i )n$l%c%rare oglindit% )n ochi. ;runc% o (ri.ire s(re 5anille. ;cesta st%tea )ntins! cu $a,a )n sus. &eci .rei s% 'tii mai multe des(re alge! bolborosi el. Foarte bine b%iete! ai s% a$li cur-nd. Iar ,ie! Hali... 1-ng-ie ecranul cu degete li(icioase: ... (oate c% 8eAis .a a.ea gri3% s% ,i se dea o misiune aici! la Clasi$icare 'i 5relucrarea &atelor. &aaa. 2aaa $usese o horc%ial% (rintre din,ii )ng%lbeni,i. Brusc! con.ersa,ia de (e ecran )l scoase din .isuri. ;u#ise corect! nu )nc%(ea nici o )ndoial%. 5anille )i s(usese lui 0kel c% algele erau con'tiente.

Blestematule= url% el s(re ecran. Continu% s%2i s(ione#e! )n3ur-nd (e acela'i ton. &a! 5anille i se con$esa lui Hali. +trica totul= 5anille urma s% mearg% 3os. >a $i eliminat. Ferr7 era sigur c% din cau#a algelor. ?rdinele de la sol $useser% date de 8eAis sau de ?akes. +osiser% imediat ce )'i d%duser% seama c% 5anille )'i b%gase nasul (rintre ra(oartele re$eritoare la alge. 5anille a$lase 'i urm%rea ce.a! dar (utea $i o(rit. 0ra discret! nu .orbea mult! 'i (utea $i )nl%turat )n lini'te. +ingurul moti. logic (entru am-narea trimiterii lui (e (lanet% era (robabil ordinul lui 8eAis: ";$l% ce.a des(re el". 0i bine... ordinele s(uneau c% am-narea lua s$-r'it dac% 5anille )nce(ea s% .orbeasc% (rea mult. &a! dar nenorocitul a vorbit cu ea, i(a spus* Ferr7 ins(ir% ad-nc! )ncerc-nd s% se calme#e. &eschise ultima sticl% de .in! sticla s(ecial% (e care i2ar $i o$erit2o chiar dac% numai )n imagina,ie lui 0kel. *u a.ea nici cheia! nici codul! nici (reg%tirea necesar% (entru a modi$ica holo2)nregistrarea! 'terg-nd orice do.ad% c% 0kel a$lase 'i ea des(re alge. 8u% o )nghi,itur% #dra.%n%! a(oi lo.i o tast% de a(el. Tasta a.ea codul lui Hali. Hali... ;runc% sticla )n cel%lalt ca(%t al biroului! cu $urie! a(oi )'i (ierdu echilibrul! c%#-nd (este consol% 'i )ntreru(-nd leg%tura. +e redres%! calm-ndu2'i .ocea! 'i $%cu din nou a(elul. +cu#%2m% c% am )ntreru(t. +unt 9insloA Ferr7. Hali! cine este cu tine! Eerro 5anille/ Ce sa.uros era gustul numelui ei (e limb%! ce (l%cut% era atingerea! chiar 'i (rin cu.inte. 0a r-se de el= Ferr7 nu2'i aminti c-nd )ntreru(sese con.orbirea! ordon-ndu2i lui 5anille s% .in% la el )n birou. *u 'tia dec-t c% o $%cuse. Hali r-sese de el... 'i a$lase des(re alge. C-nd 8eAis o s% .ad% holo2)nregistrarea asta ('i o .a $ace! cu siguran,%:! .a r-de 'i el. ? $%cea $oarte adesea. 2ar numai btrnul &err' i ace mereu rost de ceea ce are nevoie* &a... mereu. C-nd nimeni nu mai reu'ea s% se descurce! 9insloA g%sea (e cine.a care 'tia de cine.a care 'tia ce.a! 'i care (utea $i cum(%rat. 8ui 8eAis n2o s%2i (ese (rea mult c% Hali a r-s de un b%tr-n am%r-t. ? cli(% de amu#ament! 'i cu asta basta! )ns% )i .a (%sa mult c% a a$lat des(re alge. Ferr7 era sigur c% Hali .a (rimi o misiune. "ns% )n nici un ca# la Clasi$icare 'i 5relucrarea &atelor.

0 birocraie bun este cel mai per ect instrument de oprimare inventat vreodat. "esus #e$is, Jurnalele lui Oakes

CJ*& R06; se ascunse )n s(atele mun,ilor din .est! 9aela Tao8ini se r%suci s(re ori#ontul din sud! (entru a (ri.i s$era ro'u2(ortocalie a lui ;lki! la (rima a(ari,ie )n acest ciclu diurn. 9aela st%tea de (a#% )n (ostul de obser.a,ie! (lasat )ntr2o #on% st-ncoas%. "n ultima or% omor-se doar trei demoni! 'i se (%rea c% (-n% la s$-r'itul misiunii mai a.ea de .eri$icat doar starea acelei d-re ro'iatice! )ns(re sud! unde cu dou% cicluri diurne )n urm% (r%3iser% un roi de Tentacule *er.oase. 8ocul ar%ta ca 'i cum $usese sterili#at! de'i din direc,ia aceea .enea un slab miros de acid. 6hearele *%(ra#nice se a$lau de3a (e (ata ro'ie! )n$ulec-nd Tentaculele. 1iria(odele acelea micu,e 'i bulboase nu s2ar $i a.enturat niciodat% (rin (rea3ma unui nucleu viu de Tentacule. 9aela st%tea de obicei )n (icioare! atent%. 5e aceast% #on% st-ncoas% nu se sim,ea e4(us% unui (ericol deosebit. nde.a la st-nga a.ea o tra(% de intrare )n ca# de urgen,%! care se continua cu un tobogan. n sen#or deasu(ra tra(ei de intrare o su(ra.eghea )n (ermanen,%. "n (lus! a.ea la ea un arunc%tor de $l%c%ri 'i un (istol laser. &ar! cel mai im(ortant lucru! era sigur% (e re$le4ele ei. ;ntrenat% )n condi,iile dure ale 5andorei! (utea $ace $a,% oric%rui (ericol... cu e4ce(,ia unui atac )n mas%. In.a#ia Tentaculelor *er.oase $usese o(rit%. 9aela se a'e#% (e .ine 'i )'i arunc% ochii (este de'ertul sudic! s(re (antele muntoase din de(%rtare. Im(ulsionat% din subcon'tient! (ri.irea ei aluneca s(re st-nga! drea(ta@ se ridic% )n (icioare! se roti! re(et-nd (rocedura. +e mi'ca (ermanent! du(% un ti(ar aleator. ""ncearc% s% (ri.e'ti )n toate direc,iile! )n acela'i tim(." Ista era lucrul cel mai im(ortant )n misiunile de su(ra.eghere. Costumul galben $os$orescent se ume#ise de trans(ira,ie. 0ra )nalt% 'i #.elt%. <tia c% acest lucru constituia un a.anta3 )n mediul 5andoran. "n misiunile de (atrulare! se )n%l,a c-t (utea. Cu alte oca#ii! )'i tr%gea umerii )n 3os! )ncerc-nd s% (ar% mai scund%. B%rba,ilor nu le (l%ceau $emeile mai )nalte dec-t ei. Trebuia s% $ie mereu atent% la modul )n care )'i $olosea ca(acit%,ile deosebite. 5ielea ei se (utea modi$ica )ntr2o (alet% larg% de culori! de la albastru la (ortocaliu! )n $unc,ie de starea su$leteasc%. +istemul acesta nu se a$la sub un control con'tient. "n acest moment! acele (%r,i din (iele e4(use .ederii a.eau o culoare ro#2(al! tr%d-nd o team% bine ,inut% )n $r-u. 5%rul negru $usese tuns scurt! (-n% la ni.elul g-tului. ?chii ca$enii erau (uternic machia,i. Iar nasul era sub,irel 'i sim(atic! asort-ndu2se cu b%rbia lat% 'i bu#ele (line. "9aela! tu e'ti (arc% )ncarnarea )n $orm% uman% a unui cameleon"! )i s(usese odat% unul dintre (rietenii ei. "ns% (rietenul acela era mort acum! )necat unde.a )n )nc-lceala de alge. ?$t%. Rrrrrssss= +e )ntoarse )n direc,ia sunetului 'i! din re$le4! ucise cu (istolul laser dou% ;ri(i 5late!

creaturi miria(ode! lungi de a(ro4imati. #ece centimetri. <i oarte veninoase* ;lki se a$la acum la (atru diametre deasu(ra ori#ontului din sud! lungind umbrele s(re nord 'i color-nd marea )nde(%rtat% dins(re .est cu re$le4e (ur(urii. 9aelei )i (l%cea acest (ost de obser.a,ie! (entru .ederea (e care o o$erea asu(ra m%rii. 0ra cel mai )nalt am(lasament legat cu Colonia. "i s(unea sim(lu: ">-r$ul". n 'ir de aerostate a(%ru (e cer! .enind dins(re ,%rmul m%rii. +e (utea a(recia c% erau uria'e. Ca mul,i al,i *a.igatoricoloni'ti! studiase 'i ea cu mult% aten,ie .ia,a de (e aceast% (lanet%! com(ar-nd obser.a,iile cu ra(oartele a$late )n *a.%. ;erostatele sem%nau! )ntr2ade.%r! cu aerona.ele de r%#boi (ortughe#e. 0rau creaturi mari 'i (ortocalii n%scute )n mare. Folosindu2 se de tentaculele negre ca de un stabili#ator! aerostatul )'i (utea orienta membrana larg% din (artea de sus a balonului! na.ig-nd cu a3utorul .-ntului. +e mi'cau cu o (reci#ie uimitoare! de obicei )n gru(uri de dou%#eci sau mai mul,i. 9aela era (rintre cei care sus,ineau c% aceste creaturi domoale erau )n#estrate cu o oarecare inteligen,%. ;erostatele erau o mare (acoste! )ntr2ade.%r. 5luteau cu a3utorul hidrogenului. ;cest lucru! con3ugat cu $rec.entele desc%rc%ri electrice din atmos$era 5andorei! $%cea din aerostate ade2 .%rate bombe. 8a $el ca 'i algele! nu erau comestibili. Chiar 'i sim(la lor atingere declan'a e$ecte mentale stranii isterie 'i! uneori! chiar con.ulsii. ?rdinele s(uneau clar: trebuiau distruse dac% )ncercau s% se a(ro(ie de Colonie. +esi#% un Fus urc-nd >-r$ul t-r-'! )n st-nga ei. 0ra dintre cei mari. 0stim% c% a.ea cinci kilograme! la $el cu cel mai mare s(ecimen )nt-lnit (-n% atunci. &in cau#a densit%,ii mari 'i a as(ectului bombat! era singura creatur% lent% de (e 5andora. 9aela nu se gr%bi. ?rice (rile3 de studiu al (redatorilor (andorani trebuia $olosit la ma4imum. ;.ea o culoare gri s(re negru! la $el ca 'i rocile! 'i o lungime de a(ro4imati. trei#eci de centimetri! $%r% a lua )n considerare coada $usi$orm%. 5rimii Coloni'ti care )nt-lniser% Fusuri $useser% (rin'i )n ca(cana aburului li(icios )m(r%'tiat de acea coad%. 9aela )'i mu'c% bu#a de 3os! (ri.ind a(ro(ierea Fusului. *u )nc%(ea nici un dubiu! $usese .%#ut%. Cea,a li(icioas% aruncat% de Fus! asem%n%toare unei (lase! a.ea un ciudat e$ect (arali#ant. >ietatea (rins% )n ca(can% de.enea imobil%! dar r%m-nea )n continuare trea#%. Fusul! du(% ce )'i (arali#a .ictima! (utea suge .ia,a din ea! )ntr2un ritm lent 'i agoni#ant. +u$icient de a(roa(e! 'o(ti 9aela. Creatura se o(rise la cinci metri mai 3os! 'i )ncerca s% $ac% o )ntoarcere! (entru a se (utea $olosi de coada $usi$orm%. ;runc%torul de $l%c%ri trimise un 3et ro'iatic! inciner-nd Fusul. R%m%2 'i,ele se (r%.%lir% la .ale. ;lki urcase la o(t diametre deasu(ra ori#ontului. 1isiunea era (e s$-r'ite. I se ordonase s% a(recie#e dac% acti.itatea (redatorilor mobili era (ericuloas%. To,i 'tiau moti.ul (entru care e4istau misiunile de su(ra.eghere )n a$ara barierelor Coloniei. Fiin,a uman% )mbr%cat% )ntr2un costum galben $os$orescent atr%gea (redatorii. "+untem trimi'i ca momeal%"! s(usese unul dintre (rietenii ei. 9aelei nu2i (l%ceau aceste misiuni! )ns% era con'tient% c% )ntr2un asemenea loc! (lin de ca(cane! to,i trebuiau s% se e4(un% (ericolului )n mod egal. ;cesta era liantul social al Coloniei. "ns%! de'i (rimea ra,ii su(limentare de hran%! era )m(otri.a misiunilor de su(ra.eghere. &in (unctul ei de .edere! e4istau alte (rime3dii! mult mai im(ortante! 'i .edea )n aceast% misiune o tentati.% (ericuloas% de a schimba (riorit%,ile Coloniei. 8ocul ei nu era aici! ea trebuia s% studie#e algele. Ca unic su(ra.ie,uitor al (rimelor echi(e de cercetare! era cea mai (otri.it% (entru selectarea 'i $ormarea unei noi echi(e. 0are se ncearc renunarea la cercetarea noastr" C.onurile circulau ne)ngr%dite. *u a.eau la dis(o#i,ie su$iciente materiale 'i energie (entru construirea unor submersibile su$icient de re#istente. *u a.eau la dis(o#i,ie diri3abile su$iciente. ;cestea r%m-neau cel mai sigur trans(ort (entru s%(area 'i amena3area a.an(osturilor 'i! din cau#% c% $useser% construite s% semene cu aerostatele! nu (rimeau aten,ie din (artea (redato2 rilor. ;erostatele nu erau atacate de demoni. &a! aceste argumente a.eau sens. 5roiectul algelor a$ecta (roiectul de cultur% ac.atic%! 'i hrana era (u,in%. Totu'i! ideea e4termin%rii i se (%rea n%scut% din ignoran,%! 'i (ericuloas%. +vem nevoie de mai multe in ormaii. &istruse a(roa(e cu non'alan,% o 6lug% *emiloas%! remarc-nd c%! )n ultimele dou%#eci de #ile! era (rima care d%dea t-rcoale >-r$ului. +lgele trebuiesc studiate. /rebuie s nvm. Ce a$laser% des(re alge! du(% (ierderea at-tor .ie,i! 'i du(% nenum%rate scu$und%ri $rustrante/ -icurici n noaptea mrii, le denumise cine.a. &in tul(inile gigantice ale algelor ie'eau noduli! iar ace'ti noduli str%luceau )ntr2un milion de culori a(rinse. 0ra de acord cu to,i cei care le .%#user% 'i a(ucaser% s% $ac% un ra(ort: nodulii .ibrau 'i str%luceau! cre-nd o sim$onie hi(notic%. 8uminile puteau, doar puteau, $i o $orm% de comunicare. +e (%rea c% )n 3ocul de lumini exista un sco(! se (uteau distinge ti(are. ;lgele cuceriser% toate m%rile (lanetei! cu e4ce(,ia unor micu,e #one de a(% numite "lagune". 5e o (lanet% cu doar dou% (or,iuni de uscat im(ortante! r%s(-ndirea era im(resionant%. "nc% o dat%! se )ntoarse la ine.itabila )ntrebare: ce 'tiau ei cu ade.%rat des(re alge/ !unt contiente, gndesc. 0ra sigur% de acest lucru. 5ro.ocarea o ,inea ca (e 3ar@ nu cre#use c% imagina,ia i2ar (utea $i st-rnit% )ntr2o asemenea m%sur%. Bine)n,eles! nu era singura )n aceast% situa,ie. "n Colonie se $ormaser% dou% tabere. Iar argumentele )n $a.oarea e4termin%rii nu (uteau $i trecute cu .ederea. +lgele sunt comestibile" *u. ;duceau o stare de de#orientare! de natur% halucinogen%. Chimi'tii Coloniei se chinuiau )nc% s% desco(ere cau#a acestui e$ect. ;ici se asem%nau cu aerostatele. +ubstan,a res(ecti.% $usese (oreclit% "$raggo"! deoarece "$ragmenta (sihicul". 9aela )'i s(unea c% algele trebuiau (%strate (entru studiu! $ie 'i numai

(entru acest moti.. "nc% o dat%! $u obligat% s% ucid% o 6lug% *emiloas%. +ilueta neagr% 'i longilin% se rostogoli (e (anta >-r$ului! )m(r%'tiind (este tot s-nge de culoare .erde. Cam muli demoni, g-ndi ea. 04amin% atent )m(re3urimile! )ncerc-nd s% desco(ere .reo mi'care (rintre bolo.anii de 3os. *imic. C-nd schimbul ei )'i $%cu a(ari,ia (rin tra(%! o g%si $%c-nd acela'i lucru. "l recunoscu imediat (e +cott Burik! care )n schimbul de noa(te re(ara diri3abile. n b%rbat mic de )n%l,ime! cu tr%s%turi (rematur )mb%tr-nite@ dar era la $el de agil 'i (rice(ut ca to,i ceilal,i Coloni'ti! cercet-nd de3a #ona din 3ur. 9aela )i (o.esti des(re cele dou% 6lugi *emiloase! )n tim( ce trecea (este sterili#ator. ?dihn% (l%cut%! )i ur% el. 0a se strecur% (rin tra(%! o au#i tr-ntindu2se! a(oi se l%s% s% alunece )n 3os! s(re camera de ra(ort! unde not% num%rul creaturilor ucise 'i $%cu un re#umat al ;C0 ;cti.itatea Curent% )n 04terior. Camera de ra(ort a.ea (ere,i galben2(al 'i un singur (u(itru (entru comunica,ii. Ferestrele li(seau cu des%.-r'ire. "n s(atele (u(itrului st%tea ;r7 ;renson! un ti( blond cu ochi gri! e4(resie imobil%! ca t%iat% )n (iatr%. Toat% lumea s(unea des(re el c% lucra (entru Jesus 8eAis. C.onul o $%cea (e 9aela s% )l trate#e cu mare aten,ie. ?amenii care nu )l (l%ceau (e 8eAis (%,eau lucruri dintre cele mai stranii. ;cum era obosit%! ca )ntotdeauna du(% misiunea de su(ra.eghere: o sen#a,ie de s$-r'eal%! de (arc% ar $i $ost .ictima unui Fus. Trebuia s% r%s(und% la )ntreb%rile de rutin%! iar asta o (licti2 sea la culme. &a! #ona Tentaculelor *er.oase (are sterili#at%. 8a s$-r'it! ;renson )i )nm-n% o buc%,ic% mic% de h-rtie maronie! cu sigla Coloniei. 1esa3ul o $%cu s% se simt% brusc re.igorat%. "l citi dintr2o singur% (ri.ire: "5re#int%2te la Hangarul 5rinci(al. 0chi(a de cercetare a algelor .a (rimi o nou% misiune." "n tim( ce ea citea! (ri.irea lui ;renson $u atras% de ceea ce se (etrecea (e ecranul monitorului. 5e $a,a a(arent imobil% a(%ru un #-mbet chinuit. +chimbul t%u... ;r%t% cu b%rbia )n sus! s(re >-r$: ... a (%,it2o. ? 6lug% *emiloas% i2a m-ncat ma,ele. +tai un (ic aici! (-n% trimitem (e cine.a )n locul s%rmanului Burik.

Poezia, la el ca i contiina, las deoparte elementele nesemni icative. Raja Flattery, Arhivele Navei

;>0RTI+10*T 8 *;>0I! cum c% acesta (utea $i s$-r'itul omenirii! )l l%s% (e Flatter7 cu o sen#a,ie de gol (e din%untru. 5ri.ea $i4 )ntunericul din 3ur! )ncerc-nd s%2'i g%seasc% lini'tea. *a.a chiar a.ea de g-nd s% 'tearg%... "nregistrarea/ Ce )n,elegea *a.a (rin )nregistrare/ 3ltima ans. +entimentul care )nso,ise acest r%s(uns )l l%muri (e Flatter7 c% se sim,ea (uternic legat de semin,ia sa. 6-ndul c% )ntr2un .iitor )nde(%rtat (uteau e4ista 'i al,i oameni care s% se bucure de .ia,% tot a'a cum se bucurase el... acest g-nd )l um(lea cu o cald% sen#a,ie de iubire (entru to,i descenden,ii s%i. >orbe'ti serios/ ;sta este ultima noastr% 'ans%/ &a! oric-t de mult 12ar durea. R%s(unsul *a.ei nu )l sur(rinse. Cu.intele ie'eau (rin el! s$-'iindu2l: &ar de ce nu ne s(ui chiar Tu cum s%... / Ra3= &e ce .rei s%21i dai 1ie liberul t%u arbitru/ ;i (rimi/ Crede21%! Ra3! sunt locuri unde nici &umne#eu! nici ?mul! nu )ndr%#nesc s% inter.in%. <i .rei ca eu s% merg acolo 3os! (e (lanet%! s% le (un )ntreb%rile Tale! 'i s%2i a3ut s%2Di satis$ac% cererea/ ;i $ace2o/ +unt )n m%sur% s% re$u#/ >reau s% alegi liber! Ra3! nu s% te sim,i constr-ns! sau s% la'i deci#ia (e seama 'ansei. ;cce(,i/ Flatter7 se g-ndi (u,in. 0ra liber s% re$u#e. &e ce nu/ Ce datora el acestor... acestor... *a.igatori! acestor nregistrri" "ns% erau su$icient de umani )nc-t s% se (oat% considera )nrudit cu ei. 3mani. <i continua s% simt% durerea g-ndindu2se la un uni.ers li(sit de oameni. ? ultim% 'ans% (entru omenire/ ;r (utea $i interesant... 3ocul. +au ar (utea $i una dintre (%c%lelile *a.ei. ?are nu cum.a este o sim(l% ilu#ie! *a.%/ *u. Carnea e4ist% (entru a sim,i lucrurile (e care trebuie s% le simt%. 5entru a se )ndoi de orice )n a$ar% de asta. 0u ori cred totul! ori nu cred nimic. Fie. >rei s% 3oci! )n ciuda )ndoielilor tale/ &ar Tu )mi .ei s(une mai multe des(re 3oc/

&ac% (ui )ntreb%ri corecte. Ce rol trebuie s% 3oc/ ;aahhhh... n o$tat (lin de gra,ie 'i beatitudine. Tu .ei $i e4em(lul .iu al (ro.oc%rii. Flatter7 cuno'tea rolul %sta. 04em(lul .iu al (ro.oc%rii. "i $aci (e oameni s% g%seasc% tot ce2i mai bun )n ei! calit%,i (e care nici m%car nu b%nuie c% le (osed%. "ns% unii .or $i distru'i de aceast% )ncercare. ;mintindu2'i de durerea distrugerii! dorea ca deci#iile lui s% a3ute! dar nu )ndr%#nea s% )ntrebe direct. 5oate dac% ar a$la mai multe des(re (lanurile *a.ei... Jocul are cum.a reguli (e care mi le2ai ascuns/ 5e care nu .rei s% mi le amintesc/ Ra3= Jignirea era e.ident%. Curgea (rin el de (arc% tru(ul )i era o (lac% g%urit% sub o cascad% $ierbinte. ;(oi .ocea *a.ei se )mbl-n#i: *u ),i $ur amintirile! Ra3. ;tunci )nseamn% c% sunt ce.a di erit, un $actor nou )n acest 3oc. Ce altce.a este di$erit/ 8ocul e4amenului (osed% un element nou at-t de (ro$und )nc-t s2ar (utea s% nu $aci $a,% testului! Ra3. 1ultele im(lica,ii ale acestui r%s(uns )l um(lur% de nedumerire. &eci erau lucruri (e care nici m%car o $iin,% atot(uternic% nu le cuno'tea. <i &umne#eu sau +atana (uteau )n.%,a! la r-ndul lor. ;(oi! *a.a )l )n$rico'% coment-nd g-ndul lui nerostit. &at% $iind minunata 'i (ericuloasa condi,ie (e care tu o nume'ti Tim(! (uterea (oate $i o sl%biciune. <i care este di erena pro und care m% .a su(une testului/ >a trebui s% desco(eri singur acest element al 3ocului. Flatter7 )n,elese regula 3ocului: &eci#ia trebuia s%2i a(ar,in%. *u trebuia s% $ie constr-ngere. 0ra di$eren,a )ntre libera alegere 'i 'ans%. 0ra di$eren,a dintre (reci#ia unei holo2)nregistr%ri 'i o (ies% nou%! unde domina liberul arbitru. 1i#a: )nc% o 'ans% (entru omenire. =anualul Preotului(psihiatru s(unea: "&umne#eu nu 3oac% #aruri cu ?mul." 0.ident! cine.a se )n'elase. Foarte bine! *a.%. 1% .oi a.entura )n acest 3oc. 04celent= +% 'tii! Ra3! c% #arurile! odat% aruncate! nimic din e4terior nu le .a in$luen,a c%derea. 1odul )n care $usese $ormulat% aceast% (romisiune i se (%rea interesant! dar g-ndi c% nu a.ea rost s% caute 'i alte im(lica,ii. nde .om 3uca/ )ntreb% el. 5e aceast% (lanet%! (e care! dintr2o mic% $ri.olitate! am denumit2o 5andora. Cutia 5andorei este de3a deschis%! (resu(un. "ntr2ade.%r. ;u $ost eliberate toate relele care (ot aduce nenorocire ?menirii. ;m acce(tat cererea Ta. ;cum ce urmea#%/ "n loc de r%s(uns! Flatter7 sim,i deblocarea lac%telor! 'i )nde(%rtarea elementelor de (rindere. 8umina str%luci )n 3urul s%u 'i )'i d%du seama c% se a$la )ntr2unul dintre laboratoarele de dehibernare. 5anica )l cu(rinse din nou. +e ridic% )n (icioare 'i (ri.i )n 3ur. Trecuse at-ta tim( 'i... 'i laboratorul %sta nu se schimbase deloc. &ar! desigur! *a.a era in$init%! 'i a.ea o (utere nelimitat%. *imic nu era im(osibil (entru 0a! nici m%car lucrurile de dincolo de Tim(. Cu o singur% e4ce(,ie. *u2i $%cuse (e oameni s% se decid% asu(ra modului ;dorare. 2ac dm gre i de data asta" *a.a chiar .a 'terge nregistrarea" +im,ea (-n% )n m%runtaie: *a.a )i .a 'terge. 6ata cu omenirea... (entru totdeauna. *a.a )'i .a .edea de alte distrac,ii. &ac% d%m gre'! ne .om usca $%r% a )n$lori! $%r% a ne (utea trimite s%m-n,a s(re In$init. 0.olu,ia omenirii se .a o(ri aici. =(am schimbat n celula de hibernare" #n tot acest timp... Ie'i din cochilie 'i merse (-n% la o oglind% montat% (e unul dintre (ere,ii curba,i ai laboratorului. Tru(ul gol era neschimbat $a,% de ultima oar% c-nd )l .%#use. Fa,a )'i (%strase aerul de deta'are ironic%! o e4(resie (e care adesea ceilal,i o credeau calculat%. ?chii c%(rui 'i s(r-ncenele negre ridicate )n sus )i $useser% de a3utor! dar )i $%cuser% 'i neca#uri. Ce.a )n (sihicul oamenilor le s(unea c% ast$el de tr%s%turi a(ar,ineau doar creaturilor su(erioare. "ns% su(erioritatea (utea $i 'i o (o.ar% insu(ortabil%. ;hhh! ai sesi#at un ade.%r! 'o(ti *a.a. Flatter7 )nghi,i )n sec. ?glinda )i s(unea c% tru(ul nu )i )mb%tr-nise. Tim(ul/ "nce(ea s% )ntre#%reasc% ce anume .oise *a.a s% s(un% (rin "lungime de Tim( nesemni$icati.%". Celulele de hibernare men,ineau carnea )n sta#%! la ad%(ost de scurgerea Tim(ului. *ici .orb% de )mb%tr-nire. &ar cu mintea ce se )nt-m(lase/ Ce se )nt-m(la cu acea (roiec,ie (entru care creierul nu era dec-t un cores(ondent $i#ic/ +im,ea c% ce.a se maturi#ase )n con'tiin,a sa. +unt (reg%tit. Cum cobor (e 5andora/ *a.a .orbea (rintr2un .ocoder (lasat deasu(ra oglin#ii. ;m (reg%tit mai multe (osibilit%,i de trans(ort. &eci m% trimi,i (e 5andora. 0u m% duc la ei 'i le #ic: "+alut! sunt Ra3a Flatter7. ;m .enit cu ni'te (robleme nasoale (entru .oi." Ra3! nu2,i st% deloc bine c-nd e'ti obra#nic. ",i simt nemul,umirea. ;i )nce(ut de3a s% regre,i deci#ia (e care ai luat2o! Ra3/ "mi mai (o,i s(une ce.a des(re (roblemele e4istente (e 5andora/ 5roblema lor cea mai urgent% este contactul cu o inteligen,a nonumanoid%. Cu electroalgele. 5ericuloase/ ;'a cred ei. 0lectroalgele sunt $oarte a(roa(e de In$init! iar oamenii se tem... ?amenii se tem de s(a,iile deschise! $%r% limite. ?amenii se tem de (ro(ria lor

inteligen,%! (entru c% 'i ea este a(roa(e de In$init. Conclu#ia ta 1% )nc-nt%! Ra3= Flatter7 se tre#i inundat de un .al de bucurie. 0ra at-t de masi. 'i (uternic )nc-t sim,i c% s2 ar $i (utut di#ol.a )n el. <tia c% sen#a,ia aceea nu (ornea din el! 'i dis(ari,ia ei )l l%s% e(ui#at! trans(arent. "nchise ochii! a(oi duse (almele c%tre ei! a(%s-nd (uternic. Ce lucru )ngro#itor $usese bucuria aceea= 5entru c% atunci c-nd se s$-r'ea... atunci c-nd se s$-r'ea... +% nu2mi mai $aci asta! dec-t dac% .rei s% m% omori! 'o(ti el. Tu alegi. C-t de )nde(%rtate 'i reci sunaser% .orbele *a.ei= >reau s% $iu om= ;sta a $ost menirea mea= &ac% %sta este 3ocul (e care .rei s%2l 3oci... Flatter7 sesi#% de#am%girea *a.ei 'i re.eni la )ntreb%ri. *a.igatorii au reu'it s% comunice cu inteligen,a nonumanoid%! cu electroalgele/ *u. ;u studiat2o! dar nu o )n,eleg. Flatter7 )'i )nde(%rt% m-inile de la ochi. ;u au#it .reodat% de Ra3a Flatter7/ "n istoria (e care le2am (redat2o e4ist% acest (ersona3. ;tunci ar $i mai bine s% m% (re#int cu un alt nume. Cuget% c-te.a momente! a(oi s(use: 1% .oi numi Ra3a Toma. 04celent. Toma (entru )ndoielile tale! iar Ra3a (entru origini. Ra3a Toma! e4(ert )n comunicare... cel mai bun (rieten al *a.ei. 5ornesc la drum! indi$erent dac% sunt sau nu (reg%tit. &a! este un 3oc. n 3oc. <i... Ra3/ Ce2i/ 5entru o $iin,% in$init%! Tim(ul aduce (lictiseal%. 0u nu (ot tolera Tim(ul dec-t )ntre anumite limite. C-t Tim( ne dai (entru a ne decide )n ce $el .om ;dora/ >ei a$la la momentul (otri.it. <i )nc% un lucru... &a/ +% nu te sim,i 3ignit dac% din c-nd )n c-nd am s% te numesc &ia.olul 1eu. Trecur% c-te.a momente (-n% ce Flatter7 )'i rec%(%t% .ocea. <i ce (ot eu s% $ac/ 1% (o,i numi )n orice $el dore'ti. *u ,i2am cerut dec-t s% nu te sim,i 3ignit. &esigur= Iar eu sunt Regele Canute! ordon-nd mareei s% se retrag%= *u (rimi nici un r%s(uns 'i se )ntreb% dac% trebuia s%2'i g%seasc% singur drumul s(re (laneta numit% 5andora. "ns% *a.a )i .orbi: ;cum te .om )mbr%ca )ntr2o costuma,ie adec.at%! Ra3. *a.igatorii sunt condu'i de un nou 5reot2(sihiatru. "i s(un 55! iar atunci c-nd )i su(%r%! )i s(un <e$ul. Te (o,i a'te(ta ca )n cur-nd <e$ul s% te cheme la el.

Probabil c imobilitatea lucrurilor care ne ncon%oar le este impus lor tocmai de convingerea noastr c ele sunt ceea ce sunt i nu altceva, i de imobilitatea concepiilor n ceea ce le privete. arcel Proust, Arhivele Navei

?;E0+ "<I +T &I0 imaginea re$lectat% )n com2consola a$lat% l-ng% cotul s%u. 0cranul curbat $%cea ca imaginea s% (ar% diminuat%. $edus. 0ra $oarte iritat. Habar n2a.ea ce )i (reg%tea na.a. "nghi,i )n sec. *u 'tia c-t tim( st%tuse acolo! hi(noti#at de imaginea re$lectat%. 0ra )n continuare noa(te. 5e m%su,a 3oas% din $a,% a.ea un (ahar cu .in (andoran. *u )l b%use (e tot. 5ri.i )n sus! a(oi )n 3ur. Cabina sa lu4oas% r%m%sese un loc slab iluminat! (lin de umbre! )ns% ce.a se schimbase. +im,ea schimbarea. Ce.a... Cine.a su(ra.eghea... *a.a re$u#a s% .orbeasc% cu el! )i re$u#a eli4irul. "ns% el (utea (rimi mesa3e... multe mesa3e. !chimbarea. "ntrebarea aceea nerostit% care )i (lutea )n minte schimbase ce.a )n atmos$era cabinei. +im,i $urnic%turi (e (iele! s-ngele (uls-ndu2i (uternic )n regiunea t-m(lelor. 1i dac programele navei vor nceta s mai uncioneze" Imaginea de (e ecranul gol nu )i d%dea nici un r%s(uns. *u )i ar%ta dec-t (ro(riile tr%s%turi! 'i )nce(u s% se simt% m-ndru de ceea ce .edea acolo. *u era gras... nu! nici .orb%. 0ra un b%rbat matur! la 3um%tatea .ie,ii. <e$ul. Firele argintii de la t-m(le )i d%deau demnitate 'i im(ortan,%. <i cu toate c% era... plinu, (ielea r%m%sese neted% 'i luminoas%! m%rturie a gri3ii (e care o acorda (%str%rii )n$%,i'%rii tinere'ti. Femeilor le (l%cea asta. 1i dac nava este )ava... dac este ntr(adevr 2umnezeu"

+im,ea aer murdar )n (l%m-ni! 'i )'i d%du seama c% res(ira )ntr2un ritm (rea ra(id. #ndoieli. Blestemata de na.% nu a.ea de g-nd s% r%s(und% )ndoielilor sale. *iciodat% nu o $%cuse. *u .roia s% .orbeasc% cu el@ nu .roia s% )l hr%neasc%. Trebuia s% se hr%neasc% singur! din gr%dinile hidro(onice. ;cestea erau limitate. C-t de mult se (utea ba#a (e ele/ *u era su$icient% hran% (entru toat% lumea. 6-ndul acesta )i aduse $oamea )n m%runtaie. 5ri.i la (aharul cu .in! )nc% neterminat chihlimbar )nchis la culoare. 5e interior! (aharul (%rea uleios. &edesubt c%#user% c-te.a (ic%turi@ o (at% (e su(ra$a,a maronie. Eu sunt PP(ul. n 55 trebuia s% cread% )n *a.a. "n $elul s%u cinic! b%tr-nul Eingston insistase asu(ra acestui lucru. Eu nu cred. &in cau#a asta $usese trimis (e (lanet% un nou 55/ +cr-'ni din din,i. +m s(l omor pe ticlos* >orbi cu .oce tare! atent la ecourile re$lectate de (ere,i. ;i au#it! *a.%/ ;m s%2l omor (e tic%los= &e'i nu era $oarte con.ins! ?akes se a'te(ta s% (rimeasc% un r%s(uns la aceast% blas$emie. +e tre#i ,in-ndu2'i r%su$larea! ascult-nd cu aten,ie umbrele din col,urile cabinei. Cum s% .eri$ici c% ce.a este dumne#eiesc/ Cum s aci deosebirea dintre un enomen mecanic 8 un $el de 'mecherie tehnologic%! cu oglin#i 'i un... un miracol/ &ac% &umne#eu nu 3uca #aruri! a'a cum li se s(usese mereu 5reo,ilor2(sihiatri! atunci ce 3uca/ 5robabil c% #arurile erau o chestie mult (rea neinteresant%. Ce trebuia s% ri'ti! ce (ro.ocare trebuia s% lanse#i (entru a2l scoate din mu,enie sau re.erie... din ad%(ost/ 0ra o (roblem% stu(e$iant% s%2l (ro.oci (e &umne#eu la (ro(riul +%u 3oc/ ?akes d%du din ca( (entru sine. =iracolul se a l, poate, n %oc. =iracolul Contiinei" *u era nici o 'mecherie s% $aci o ma'in% s% se auto2(rograme#e! s% se auto2(er(etue#e. 0ste ade.%rat! cu multe di$icult%,i! 'i costuri inimaginabile... )u chiar inimaginabile, se corect% el. +cutur% din ca(! (entru a ie'i din starea de semi2re.erie. 2ac oamenii au cut(o, atunci este imaginabil, tangibil, i ntructva explicabil. Aeii au i ei lumile lor n care se mani est. "ntrebarea era: care lumi/ &ac% (uteai de$ini lumile acelea! limitele lor! atunci ai (utea cunoa'te limitele #eilor. &eci! ce )i limitea#%/ +e g-ndi la energie. 0nergia continua s% $ie o $unc,ie de mas% 'i .ite#%. Chiar 'i un #eu trebuia s% $ie unde.a la numitor! de(in#-nd de calitatea acelei mase! de cantitate! de .ite#%... -umea zeilor nu este dect o alt expansiune a limitelor. Chiar dac puterea noastr de ptrundere este limitat, asta nu nseamn c in initul se a l "dincolo". Ca 5reot! $usese )ntotdeauna in$luen,at de (reg%tirea de om de 'tiin,% 'i medic. <tia c%! (entru .eri$icarea corect% a i(ote#elor! nu trebuia s% limite#i e4(erimentul. *ici s% (resu(ui c% ceea ce ),i dore'ti este obligatoriu ade.%rat. *u in$orma,iile erau im(ortante! ci doar ceea ce ceai cu ele. ?rice rege sau )m(%rat trebuia s% 'tie lucrul acesta. 5-n% 'i maestrul lui de teologie $usese de acord. "5une2le (e seama lui &umne#eu. 0ste (entru binele lor. ?rice miracol! oric-t de mic! (une2 l (e seama lui &umne#eu@ nu ai ne.oie s% mu,i mun,ii din loc. &ac% e'ti su$icient de (rice(ut! oamenii .or muta mun,ii )n locul t%u! )n numele lui &umne#eu." ;aa! da. ;stea $useser% .orbele lui 0dmond Eingston! un ade.%rat 5reot2(sihiatru! $ormat du(% cele mai .echi tradi,ii ale na.ei! dar totu'i un cinic. ?akes o$t% din r%runchi. 5e atunci! #ilele erau lini'tite@ domneau toleran,a 'i siguran,a. 1a'in%ria monstruoas% din 3urul lor $unc,iona ca uns%. &umne#eu era de(arte! iar ma3oritatea *a.igatorilor st%teau )n celulele de hibernare. &a! )ns% asta $usese )nainte de 5andora. Eingston a a.ut ghinion! na.a i2a (lasat (e orbit% )n 3urul (lanetei. +%rmanul 0dmond a murit la a (atra )ncercare de stabilire a unei ba#e. *imic n2 a mai r%mas din el! nici o urm%! nici o celul%. ; intrat )n eternitate. Iar 1organ ?akes a $ost al doilea 5reot cinic care a (reluat (o.ara conducerii *a.ei. Primul PP care nu a ost ales de nava asta blestemat* Cu excepia... da, mai era i noul PP, )'i aminti el! omul sta r nume, trimis la sol pentru a discuta cu legumele alea nenorocite... cu electroalgele. )u va i succesorul meu* n conduc%tor a.ea la dis(o#i,ie multe modalit%,i (entru a trage de tim( )n $a.oarea sa. 2e exemplu, acum ntrzia s pun n aplicare cererea navei de a(l trimite %os pe poetul la... cum(l(cheam... Panille. Ce interes a.ea na.a s% trimit% 3os un (oet/ ;.ea .reo leg%tur% cu noul 55/ ? (ic%tur% de trans(ira,ie i se scurse (e (leoa(a drea(t%! intr-ndu2i )n ochi. &e.eni con'tient c% res(ira din ce )n ce mai greu. +tac de inim" +e scul% de (e di.an. +m nevoie de a%utor. &urerea )i cu(rinsese tot (ie(tul. Blestem= ;.ea (rea multe (lanuri neter2 minate. *u (utea (%r%si scena )n $elul %sta. )u acum* +e )ndre(t% )m(leticindu2se s(re u'%! )ns% elementul de blocare re$u#% s% se )n.-rt% sub degetele sale. Totu'i! aerul era mai rece )n #ona asta! 'i au#i din ce )n ce mai distinct un 'uierat slab dins(re .al.a de egali#are a (resiunilor! (lasat% deasu(ra u'ii. 2i eren de presiune" Cum era (osibil/ 1ediul ambiental era controlat de na.%. ?ricine 'tia asta. Ce .rei s% $aci! monstru mecanic blestemat/ 'o(ti el. "ncerci s% m% omori/ "nce(ea s% res(ire mai u'or. "'i s(ri3ini ca(ul (e metalul rece al u'ii! 'i ins(ir% ad-nc de c-te.a ori. &urerea din (ie(t )nce(ea s% cede#e. "ncerc% s% roteasc% din nou mecanismul de blocare! 'i de data aceasta reu'i. "ns% nu deschise u'a. <tia c% sim(tomele acestea erau s(eci$ice as$i4iei... sau an4iet%,ii.

+s ixie" &eschise u'a 'i trase cu ochiul. Culoarul era (ustiu! cu$undat )n lumina slab% de noa(te! albastru2.iolet. "nchise brusc u'a! se )ntoarse s(re interiorul cabinei! 'i r%mase cu (ri.irea (ironit% )n gol. ;lt mesa3 din (artea na.ei/ Trebuie s% (lece 3os c-t mai cur-nd... imediat ce 8eAis .a $i ca(abil s% )i asigure o 'edere li(sit% de (rime3dii. -e:is, pregtete mai repede &ortul* ?are na.a chiar .roia s% )l omoare/ ? (utea $ace $%r% mari (robleme. >a trebui s% $ie $oarte circums(ect! $oarte atent. <i .a trebui s% (reg%teasc% un succesor. &ac% mor! .or r%m-ne (rea multe lucruri neterminate. )u pot lsa pe seama navei alegerea succesorului meu. Chiar dac% )l omora! blestemata de na.% nu trebuia s%2l )n$r-ng%. + trecut mult vreme. Poate c programul original al navei a luat s rit. <i dac% 5andora era locul unui lung (roces de deteriorare/ 5uii de (as%re erau )m(in'i (u,in c-te (u,in s(re marginea cuibului! c-te un milimetru de $iecare dat%. 5ri.irea sa culegea detaliile cabinei: dis(o#iti.e de s(orire a (l%cerii erotice! montate (e (ere,i! (anouri de comand%! di.ane o(ulente... Cine se va muta aici n locul meu" +e g-ndise s%2l aleag% (e 8eAis! )n ca# c% se do.edea a(t. 8eAis era $oarte bun (entru cercet%ri de laborator! se descurca de minune. &ar din (unct de .edere (olitic! era cam 'ters. n om de.otat. 2evotat. Este un vasal, i ace ceea ce i se spune. +e )ndre(t% s(re di.anul s%u $a.orit! cu (erne moi de culoare ca$enie. +e a'e#%! )ndes-ndu2 'i (ernele sub 'ale. Ce2i (%sa lui de 8eAis/ Bucata asta de carne ce2'i s(unea ?akes .a $i moart% )n momentul instal%rii urm%torului 5reot. +au (oate c% se .a a$la )ntr2o celul% de hibernare! de(endent% de sistemele na.ei. <i (oate c% nu e o idee chiar at-t de bun% s%2l tente#i (e 8eAis cu (rea mult% (utere. 8a urma urmelor! moartea era s(ecialitatea lui Jesus 8eAis. "*u! nu!" )i s(usese 8eAis )ntr2o discu,ie (articular%! "nu este moarte... eu le dau .ia,%. Eu le dau via. +unt cloni (relucra,i! &octore! cloni25. Dine minte asta. &ac% le dau .ia,%! dintr2un moti. oarecare! le dau din .ia,a mea." "*u .reau s% mai aud." &%duse iritat din m-n%! $%c-ndu2i semn s% (lece. "Cum .rei!" s(usese 8eAis! "dar s% 'tii c% asta nu schimb% realitatea. Fac ceea ce trebuie s% $ac. <i o $ac (entru tine..." &a! 8eAis era un om str%lucit. &esco(erise noi 'i utile metode de mani(ulare genetic%! (rin cercetarea electroalgelor! acea s(ecie (er$id% a 5andorei. <i )i costase $oarte scum(. n succesor/ &ac% ar $i $ost s% $ac% o alegere corect, dac% ar $i cre#ut )ntr2ade.%r )n e.olu,ia 'i )n caracterul di.in al *a.ei! dac% ar $i e4clus ma'ina,iunile (olitice! la cine s2ar $i o(rit/ -egata 9amill. *umele .enise (rea re(ede! lu-ndu2i (rin sur(rindere. Ca 'i cum nu )l g-ndise el. &a! era ade.%rat. &ac% ar $i cre#ut sincer )n *a.%! ar $i ales2o (e 8egata. ?ricine (utea a3unge 5reot2 (sihiatru! chiar 'i o $emeie. Calit%,ile ei di(lomatice nu (uteau $i (use la )ndoial%. n mucalit #isese odat% c% 8egata ),i (utea s(une s% te duci )n iad! iar tu s% a'te(,i cu ner%bdare (lecarea. ?akes )m(inse (ernele )ntr2o (arte 'i se ridic% )n (icioare. +e sim,ea )ndemnat s% ias% )n culoarele slab luminate... "n acel labirint al labirinturilor care (entru ei to,i )nsemna .ia,a: na.a. ?are na.a chiar )ncercase s%2l as$i4ie#e/ +au $usese un accident/ 4mediat cum vine ciclul diurn, nainte de orice altceva, am s(mi ac un control medical. 1ecanismul de blocare era mai rece dec-t )nainte. 'a o.al% se deschise $%r% #gomot! l%s-nd s% (%trund% )nc% o dat% lumina albastru2.iolet de (e culoar. )av blestemat* Ie'i (e culoar. Imediat du(% (rimul col, )nt-lni c-,i.a oameni de la +ec,ia Com(ortamente. *u2i lu% )n seam%. Com(le4ul Biocom(uterelor! 8aboratorul >itro! 6enetica... toate $%ceau (arte din rutina lui #ilnic%! nesesi#ate de con'tien,a nocturn%. 3nde mergem n noaptea asta" "'i l%s% (icioarele s% g%seasc% singure drumul@ remarc% )ntr2un t-r#iu c% (limbarea )l dusese de(arte! )ns(re (eri$erie. +e a.enturase (rin labirinturile na.ei! r%t%cind (rin (asa3e! sesi#-nd #gomote misterioase 'i mirosuri stranii. *iciodat% nu a3unsese at-t de de(arte. ?akes intui c% se )ndre(ta s(re un (ericol! dar nu se (utea o(ri! de'i nelini'tea din el cre'tea cu $iecare (as. *a.a )l (utea ucide )n orice moment! oriunde s2ar $i a$lat )n interiorul ei. Con'tienti#a mereu un lucru: sunt 1organ ?akes! 55. &etractorii )mi s(un "<e$ul"! )ns% eu sunt singura (ersoan% de aici (cu e4ce(,ia! (oate! a lui 8eAis: care )n,elege c% na.a nu $ace anumite lucruri. !untem doi printre atia. Ci" *u se $%cuse nici un recens%m-nt. Com(uterele re$u#au s% dea in$orma,ii )n acest sens! iar )ncerc%rile de contabili#are manual% d%deau re#ultate at-t de di$erite )nc-t erau inutile. #nc o mainaiune a navei. Tot o ma'ina,iune era 'i inten,ia de a trimite un (oet (e (lanet%. ;cum )'i amintise )ntregul nume: Eerro 5anille. Ce rost a.ea s% trimi,i un (oet s% cercete#e algele/ 2ac am putea mnca algele r s su erim e ecte hipnotice* Prea muli oameni de hrnit. Prea muli. ?akes estim% c% erau #ece mii de (ersoane (e na.%! 'i )nc% de #ece ori (e at-ta la sol ($%r% a lua )n considerare clonii:. "ns% num%rul nu a.ea im(ortan,%! el era singurul care )'i d%dea seama c-t de (u,in 'tiau oamenii lui des(re inten,iile 'i mane.rele na.ei. 0amenii lui* 8ui ?akes )i con.enea situa,ia asta! amintindu2'i comentariul cinic al mentorului s%u! 0dmond Eingston! )n care .orbea des(re necesitatea de a limita con'tiin,a oamenilor: "Ilu#ia

de,inerii cunoa'terii este a(roa(e tot at-t de util% ca 'i cunoa'terea )ns%'i." &in studiile sale (olitice! ?akes 'tia c% acesta $usese cu.-ntul de ordine (entru (oliticienii din multe ci.ili#a,ii! chiar dac% arhi.ele na.ei nu erau )ntotdeauna clare! 'i chiar dac% nu credea (e de(lin )n .ersiunea na.ei des(re istorie. ;desea era $oarte di$icil s% $aci distinc,ia )ntre istoria ade.%rat% 'i n%scocirile $ante#iei. &ar din .echile lucr%ri literare 'i din $a(tul c% momentele la care $useser% scrise erau absolut incom(atibile din unele indicii interioare 'i ba#-ndu2se (e intui,ie ?akes dedusese c% e4istau alte lumi! 'i al,i oameni... sau existaser. 5oate c% na.a a.ea nenum%rate crime (e con'tiin,%. 2ac a.ea con'tiin,%.

+a cum Eu sunt creaia voastr, voi suntei creaia =ea. ;oi suntei sateliii =ei iar Eu sunt al vostru. Persona%ele interpretate de voi sunt personi icrile =ele. -a atingerea 4n initului, uzionm n 3)3-. Ra3a Flatter7! Cartea Navei

&I* 1?10*T 8 )n care e4(lodase (rimul boca(ort al Fortului! Jesus 8eAis se ,inea $oarte a(roa(e de garda sa de cor(! Illu7ank. Hot%r-rea $usese doar )n (arte con'tient%. Chiar 'i )n cele mai ne$ericite )m(re3ur%ri! Illu7ank ins(ira )ncredere. 0ra un b%rbat masi.! musculos! cu ten )nchis la culoare! (%r negru buclat! 'i o $a,% ca t%iat% )n (iatr% (e care se distingeau trei dungi tatuate deasu(ra s(r-ncenei st-ngi. Trei dungi Illu7ank ie'ise de trei ori din (erimetrul Coloniei! gol (u'c%! )narmat doar cu inteligen,% 'i re#isten,% $i#ic%! "alerg-nd 52ul" (entru un (ariu sau o )nt-lnire. Ca s%2'i )ncerce norocul! s(useser% unii. ;cum! du(% ce boca(ortul s%rise )n aer! to,i a.eau ne.oie de noroc. nii dintre ei de2abia se tre#iser% 'i )nc% nu m-ncaser% (rima mas%. Clonii au (us m-na (e o (u'c% laser= strig% Illu7ank. ?chii s%i negri 'i lim(e#i scrutau #ona. 0ste (ericulos. Habar n2au cum s% o $oloseasc%. Cei doi st%teau (e un culoar ce $%cea leg%tura )ntre locuin,ele clonilor 'i un semicerc de tra(e care duceau s(re inima Fortului. "n s(atele lor se )ngr%m%dise un gru( con$u# de su(ra.ie2 ,uitori. Chiar 'i )n acest moment de (ericol! 8eAis 'tia ce im(resie le $%cea celorlal,i. 0ra un b%rbat scund! sub,ire )n toate as(ectele (%r galben s(%l%cit! sub,ire 'i rar! gur% sub,ire! b%rbie )ngust% accentuat% de o gro(i,% ad-nc%! nas sub,ire 'i ochi )ntuneca,i! care (ri.eau (rin $anta )ngust% a (leoa(elor! (%r-nd s% nu re$lecte lumina. 8-ng% el! Illu7ank era e4act contrariul. ;m-ndoi )ncercau s% a3ung% cu (ri.irea (-n% )n inima Fortului. ;m-ndoi se )ntrebau dac% inima Fortului era su$icient de sigur%. ;.-nd )n .edere situa,ia! 8eAis de#acti.ase (ilula de comunica,ie )n$undat% )n cea$a re$u#-nd s% r%s(und% la a(elurile insistente ale lui ?akes. )u se tie cine ne poate spiona conversaia* "n ultima .reme (rimise unele indicii nelini'titoare cum c% linia lor de comunicare (ri.at% nu era chiar at-t de sigur% (e c-t s(eraser%. 5-n% acum! ?akes trebuie s% $i (rimit .estea des(re noul 55. &iscu,iile des(re asta 'i des(re (osibilele intru#iuni )n sistemul lor (ri.at de comunicare .or trebui s% mai a'te(te. ?akes .a trebui s% aib% r%bdare. 8a (rimul semn de (ericol! 8eAis a(%sase un buton de alarm% (entru a2l a.erti#a (e 1urdoch! care se a$la )n Colonie. &ar nu a.ea certitudinea c% semnalul a3unsese la destina,ie. *u a.usese tim( s% (rimeasc% ?E2ul. Imediat du(% aceea )ntregul Fort trecuse (e energia de a.arie. 8eAis nu (utea 'ti care sisteme mai $unc,ionau 'i care nu. Cloni blestemai* n 'uier lung se au#i dins(re locuin,ele clonilor. Illu7ank se tr-nti la (odea. Ceilal,i $ur% )m(ro'ca,i cu $ragmente din #idul de trecere. +(uneai c% habar n2au cum s% $oloseasc% o (u'c% laser= strig% 8eAis. ;r%t% cu degetul s(re o gaur% larg% )n (erete. Illu7ank se ridic% )n (icioare 'i )l )m(inse s(re ceilal,i! care se a$lau l-ng% semicercul de tra(e. Tunelul= strig% Illu7ank. nul dintre su(ra.ie,uitori mane.r% mecanismul 'i deschise calea s(re un tunel luminat doar de sursele de a.arie. 8eAis alerga orbe'te (e urmele lui Illu7ank! au#indu2i (e ceilal,i url-nd )n s(ate. Illu7ank strig% s(re el: *u se (rice( s% o $oloseasc%! 'i asta )i $ace (ericulo'i= ;3unser% la intersec,ia cu un (asa3 lateral. 5entru mai mult% siguran,%! Illu7ank trecu de (asa3 arunc-ndu2se la (odea 'i rostogolindu2se! tr%g-nd o scurt% sal.% cu arunc%torul de $l%c%ri. 5ot distruge orice! oriunde= 8eAis trecu de (asa3 (ri.ind )n 3os! 'i .%#u cu coada ochiului c-te.a cada.re ar#-nd. "n cur-nd )'i d%du seama )ncotro se )ndre(ta Illu7ank 'i a(recie )n,ele(ciunea deci#iei. F%cur% la st-nga )ntr2un alt (asa3! a(oi la drea(ta! 'i se tre#ir% )n coridoarele neterminate din s(atele Fortului. Trecur% (e l-ng% $ale#a din (iatr%! intr-nd )n micu,a Camer% a Instala,iilor care d%dea )ns(re (la3%. 5rin $ereastra din (lasmasticl% se (uteau .edea marea! o (arte din interiorul Fortului! 'i col,ul )n care cl%direa clonilor se unea cu Fortul. C-,i.a reu'iser% s% ,in% (asul cu ei. Intrar% 'i )nchiser% u'a! acti.-nd mecanismul de blocare. 8eAis )i trecu re(ede )n re.ist% cincis(re#ece oameni! din care numai 'ase $%ceau

(arte din echi(a ini,ial%. Ceilal,i! (e care 1urdoch )i considerase a $i de )ncredere! nu $useser% )nc% testa,i. Illu7ank se )ndre(t% s(re )nc-lceala de sisteme de comand% a$late la ba#a $ale#ei. 5e una dintre (l%cu,e ie'ea )n e.iden,% schema Fortului. +e a(lec% deasu(ra ei! studiind2o. 8eAis )'i d%du acum seama c% Illu7ank era singurul su(ra.ie,uitor al misiunii lui Eingston! care a.usese dre(t obiecti. #ona de mla'tini 'i st-nci numit% &ragonul *egru. ;'a a $ost 'i cu Eingston/ )ntreb% 8eAis. Illu7ank trasa un circuit imaginar (e (lac%! cu degetul s%u butuc%nos. 8eAis se $or,ase s%2'i (%stre#e .ocea calm%. C-nd oamenii lui au murit! Eingston a )nce(ut s% (l-ng%. +2a ascuns la ad%(ostul bolo.anilor. &ar Tentaculele *er.oase l2au (rins re(ede. I2am (r%3it imediat! (e to,i. 4(am pr%it imediat, pe toi* 8eAis tres%ri! cutremurat de eu$emism. "'i imagin% c%(%,-na carboni#at% a lui Eingston! r-n3ind grotesc. +(une2ne ce s% $acem. +(re (ro(ria sa sur(rindere! 8eAis )'i control% $oarte bine teama. Bun. 5entru (rima oar%! Illu7ank )l (ri.ea dre(t )n ochi. Bun. ;rmele noastre sunt astea! continu% el ar%t-nd s(re butoanele 'i comen#ile din 3urul lor. &e aici! (utem controla orice circuit! ga# sau lichid. 8eAis )l (rinse de um%r! ar%t-nd s(re un (anou de un metru (%trat! unde.a )n lateral. &a! $%cu 'o.%ielnic Illu7ank. ;lt$el! suntem orbi! s(use 8eAis. &re(t r%s(uns! Illu7ank $orm% un cod la consola de sub (anou. 5anoul gol se d%du )na(oi! de#.%luind (atru mici monitoare. +en#ori! s(use unul din s(atele lor. ?chi 'i urechi! s(use 8eAis $%r% a2'i lua (ri.irea de (e Illu7ank. 04(resia de (e $igura b%rbatului negru nu se schimbase! )ns% 'o(ti s(re 8eAis: >a trebui de asemenea s% .edem 'i s% au#im ce le $acem %stora. 8eAis )nghi,i )n sec 'i au#i ni'te (ocnituri )n$undate )n u'%. >or s% intre= beh%i o .oce din s(ate. 8eAis 'i Illu7ank ins(ectar% monitoarele. 5e unul se .edeau d%r-m%turile $ostelor ca#emate ale clonilor. Cine.a m-#g%lise (e #iduri cu .o(sea galben% ultimul )ndemn la lu(t% al clonilor: =4(E &0+=E +C3=* 5e un monitor al%turat se #%rea curtea. ? ceat% de mutan,i umani cloni2 5! cu to,ii c%utau (este tot (ietre 'i buc%,i de sticl%... orice (utea $i $olosit dre(t arm%. Fii cu ochii (e ei! 'o(ti Illu7ank. *u ne (ot $ace nimic r%u cu ce au ei la )ndem-n%! )ns% s-ngele )m(r%'tiat (este tot .a atrage demonii. 5erimetrul este (lin de bre'e. &ac% demonii dau n%.al%! (rimele .ictime .or $i %'tia din curte. 8eAis d%du din ca(. "i au#i (e ceilal,i d-ndu2se a(roa(e! (entru a .edea mai bine. "nc% o dat%! se au#ir% lo.ituri )n u'%. 8eAis )i arunc% lui Illu7ank o (ri.ire )ntreb%toare. ;runc% cu (ietre! r%s(unse Illu7ank. &ac% g%sim (u'ca laser! sc%(%m imediat de ei. "ntre tim(! $ii cu ochii (e cei din curte. +-ngele... 1onitorul din st-nga23os $urni#a imagini cu cantina clonilor... tra(e de siguran,% distruse 'i deschise larg... agita,ia clonilor din acea #on%... Imaginea (ieri deodat%. ; c%#ut sen#orul din cantina clonilor! s(use 8eAis. 1-ncarea )i .a ,ine acolo o .reme! s(use Illu7ank. "ncerca s% ins(ecte#e Fortul (rin monitorul r%mas. 5rinse o imagine a cur,ii! .%#ut% din alt unghi! a(oi ruina unei (or,iuni din #idul (erimetrului! distrus% de o (u'c% laser... cloni )mbul#in2 du2se s% (%trund% (rin bre'%. 8eAis )i i#gonise a$ar% din Fort! 'i asta declan'ase re.olta. /rebuie s acem o selecie, g-ndi 8eAis. 9rana nu ne mai a%unge. "'i )ndre(t% aten,ia s(re monitorul care (re#enta curtea. &a... acolo era mult s-nge. ;sta )i aduse aminte c% 'i el era r%nit destul de serios. Banda se sintoe(iderm% o(rise hemoragia! dar t%ieturile )nce(ur% s%2l doar%. *ici una nu era u'oar%. Chiar 'i Illu7ank s-ngera u'or deasu(ra urechii! de la o lo.itur% de (iatr%. ;'a! s(use Illu7ank. "n acela'i tim( se au#ir% din nou bu$nete 'i agita,ie )n (rea3ma u'ii. 1onitorul (e care2l $olosea Illu7ank )n acest moment ar%ta imagini de (e culoarul ce (ornea din u'%. 0ra (lin cu cloni: tru(uri aco(erite cu blan%! membre de nerecunoscut! ca(ete cu $orm% ciudat%. Imediat l-ng% u'%! doi dintre clonii cei mai (uternici )ncercau s% mane.re#e un cutter! )ns% erau )m(iedica,i de (resiunea celor din s(ate. Cu asta au s% intre aici! garantat! s(use cine.a. +untem termina,i. Illu7ank se )ntoarse s(re ei 'i l%tr% c-te.a ordine! ar%t-nd cu degetul! d-nd din m-n%! (-n% c-nd to,i cincis(re#ece c%(%tar% ce.a de $%cut )n Camera Instala,iilor de mane.rat o .al.%! de ac,ionat un buton@ nici unul nu r%mase $%r% (reocu(are. 8eAis a(%s% o combina,ie de taste (entru a ob,ine sunet )n monitoare. +e au#i o h%rm%laie con$u#%. Illu7ank $%cu semn unui om a$lat )n (artea cealalt% a camerei! la comanda .al.elor: m(le re#er.oarele de a(% s%rat% (-n% la ni.elul doi= >om inunda (asa3ul e4terior. ?mul mane.r% comen#ile! murmur-nd )ncet 'i urm%rind e.olu,ia situa,iei. Illu7ank )l (rinse (e 8eAis de cot! ar%t-nd s(re monitorul care (re#enta curtea. Clonii de acolo erau )n alert% ma4im%! aten,i nu la sen#or ci la un segment distrus al (erimetrului. &intr2o dat%! ca un singur organism! aruncar% (ietrele 'i buc%,ile de sticl%! url-nd cu dis(erare. &is(%rur% cu to,ii )n $ug%. Tentacule *er.oase! murmur% Illu7ank. 8eAis le #%ri! o )n.%lm%'eal% de $orme asem%n%toare .iermilor! de culoare deschis%! a(%r-nd (e deasu(ra d%r-m%turilor. ;(roa(e c% (utea sim,i mirosul 'i gustul de acid ars. ?rdinul .eni imediat: 0tan'ea#%.

*u se (oate! )nce(u o .oce timid% unde.a la marginea camerei. nii dintre oamenii no'tri mai sunt )nc% acolo. &ac% etan'%m... dac%... atunci... ;tunci .or muri cu to,ii! termin% 8eAis $ra#a. 5erimetrul este (lin de bre'e. Tentaculele *er.oase sunt )n curte. &ac% nu etan'%m! .om muri 'i noi. 0tan'ea#%= +e )ndre(t% s(re (anoul de comand% a .al.elor! 'i $orm% codul. 8umini,ele de deasu(ra (anoului indicau )nchiderea .al.ei dorite. "i au#i (e ceilal,i e4ecut-nd ordinele. >ocea lui Illu7ank lans% calm o nou% comand%: >eri$ica,i st-l(ii e4teriori. &in nou acti.itate sus,inut%. 8eAis arunc% o (ri.ire s(re imaginea cur,ii. n clon intrase )n #ona de ac,iune a sen#orului! )m(iedic-ndu2se! url-nd 'i lo.indu2se (este ochi cu cioturile ce ,ineau loc de m-ini. C%#u 'i r%mase )ntins la sol! #.-rcolindu2se )n agonie. n abur de umbre )l )nghi,i (e loc. Curtea se um(lu cu cloni alerg-nd cu(rin'i de (anic%! urm%ri,i de creaturi asem%n%toare ,i(arilor. Cine.a .omit% )ntr2un col, al camerei. ;u a3uns )n (asa3! s(use Illu7ank. ;r%t% s(re sen#orul care lua imagini din coridorul de l-ng% u'%. *i.elul a(ei s%rate cre'tea )n (asa3@ la su(ra$a,% (lutea o mas% de Tentacule *er.oase. 8eAis (ri.i )ngro#it s(re u'%. Ceea ce se .edea (e monitor se )nt-m(la imediat )n a$ara camerei= ;(a s%rat% se o(rise mai 3os de (la$on! )ns% aco(erise cutterul. Clonii se agitau )n a(%! aco(eri,i de Tentaculele *er.oase. "ns% (e su(ra$a,a a(ei (luteau 'i c-te.a Tentacule *er.oase. Iar )n dre(tul cutterului! )n s(a,iul str-mt de deasu(ra a(ei! se $or2 mase un nori'or de ga# cenu'iu. Tentaculele *er.oase mureau la atingerea ga#ului. 8eAis )'i sim,i mintea s%rind de la o idee la alta. Idee: ap srat. Idee: scurt(circuit electric. Clor! 'o(ti el. ;(oi! mai tare: Clor= 5o$tim/ $%cu nedumerit Illu7ank. 8eAis ar%t% s(re monitor: Clorul ucide Tentaculele *er.oase= Ce2i aia clor/ n ga# care a(are atunci c-nd (ro.oci o desc%rcare electric% )n solu,ie s%rat% de clorur% de sodiu. &ar... Clorul ucide Tentaculele *er.oase= 8eAis (ri.i (rin bariera de (la#. 5utea #%ri un col, din ca#ematele clonilor 'i marea. 5om(ele $unc,ionea#%/ B%rbatul de la consola (om(elor ins(ect% a$i'a3ele: 1a3oritatea. +% .edem unde (unem a(a de mare! s(use 8eAis. Trebuie s% trans$er%m a(a de aici )ntr2 un container mare! du(% care s% (ro.oc%m o desc%rcare electric%. 5uri$icarea a(ei! s(use Illu7ank. +istemul de (uri$icare a a(ei. &e acolo se (oate (om(a a(roa(e (este tot. 1ai a'tea(t% (u,in! s(use 8eAis. Trebuie s% atragem c-t mai multe Tentacule *er.oase@ ca s% le (utem distruge mai u'or. 5ri.i e.acuarea a(ei din (asa3! a(oi s(use: "n ordine! hai s% sc%(%m de ele. ? dat% )n (lus! Illu7ank studie schemele! d-nd ordine (este um%r. +u(ra.ie,uitorii din Camera Instala,iilor se con$ormar%. 8eAis )'i $i4% aten,ia asu(ra monitoarelor. 5asa3ul e4terior era calm acum... c-,i.a cloni25 (lutind la su(ra$a,a a(ei! 'i (rintre ei multe Tentacule *er.oase moarte. C%ut% un alt sen#or (entru monitorul cantinei! a(oi desco(eri hala de antrenament! l-ng% laboratoarele de clonare. 0ra (lin% ochi cu cloni25 cu(rin'i de (anic%@ (rintre ei! ici 'i colo! c-,i.a dintre oamenii s%i! (e care momentul etan'%rii )i (rinsese a$ar%. 1ulte dintre $iguri nu (uteau $i recunoscute! )ns% culorile uni$ormelor erau sim(lu de identi$icat. 5ierir% unul c-te unul! scui(-nd o s(um% ro#alie. ltimele lor (ri.iri se )ndre(tar% s(re sen#or. Imediat du(% aceea! dintr2un (asa3 deschis )'i $%cu a(ari,ia un nor de ga#! de culoare l%(toas%! (lutind deasu(ra scenei! )nce,o'-nd2o. 5ri.e'te2le ochii! s(use Illu7ank. &ac% nu distrugem toate Tentaculele *er.oase! (rimul lucru s(re care au s% se )ndre(te .or $i ochii. "n Camera Instala,iilor se a'ternu lini'tea@ $iecare su(ra.ie,uitor )'i asculta r%su$larea. 5l%cerea de a $i )nc% )n .ia,% )i $%cea s% trans(ire. ?chii celor de a$ar%! mor,i! )i in.ita la re$lec,ii asu(ra (ro(riului s$-r'it. 8eAis se a(lec% s(re marginea consolei! sim,ind metalul rece sub degete. Celelalte monitoare ar%tau ga#ul l%(tos ridic-ndu2se (rin Fort. C-,i.a sen#ori .ideo din e4teriorul (erimetrului su(ra.ie,uiser%! $urni#-nd imagini. 6a#ul se r%s(-ndise )n a$ara Fortului! )n s(a,iul liber. Illu7ank cerceta )ntreaga #on%! comut-nd de la un sen#or la altul. Cine.a din s(ate scoase un o$tat din r%runchi. 8eAis )l imit%. Clor! murmur% Illu7ank. ;cum .om (utea sterili#a toate cuiburile de Tentacule *er.oase! s(use 8eAis. &ac% am $i 'tiut... Ce mod groa#nic de a a$la= s(use o .oce de l-ng% ei. >a $i o a'te(tare lung%! s(use un altul. ;lt% cale nu e4ist%! s(use Illu7ank. 6-nde'te2te c-t de mult tr%ie'ti dac% a'te(,i mereu. ? a$irma,ie a(roa(e iluminatoare. 8eAis nu se a'te(tase la ce.a at-t de (ro$und din (artea lui Illu7ank. &ar asta )nsemna de asemenea c% Illu7ank .a trebui s% (rimeasc% ni'te misiuni )n Colonie. >%#use (rea multe! )n,elesese (rea multe. ;'a ce.a nu (utea $i (ermis. "ns%

deocamdat% trebuiau s% ias% de aici. Iar asta nu se (utea $ace dec-t trec-nd (rin #onele deschise ale Fortului! contaminate de Tentaculele *er.oase. Clorul .a $ace (osibil acest lucru... "ns% du(% o (erioad% de tim(. "i (utem trimite un mesa3 lui 1urdoch/ )ntreb% 8eAis. &oar (rin transmi,%torul de re#er.%! s(use Illu7ank. Trimite semnalul de a.arie. *imeni s% nu a(ar% aici (-n% c-nd nu $acem cur%,enie. *u e ca#ul s% .ad% 'i altcine.a ce s2a )nt-m(lat aici... 8eAis )i arunc% lui Illu7ank o (ri.ire (lin% de semni$ica,ii. Illu7ank a(rob% cu o mi'care a ca(ului! 'i )i d%du lui 8eAis e4act r%s(unsul de care a.ea ne.oie: Totu'i! cine.a trebuie s% mearg% (-n% la Colonie! s% se asigure c% au )n,eles ordinele. Iar tu e'ti cel mai (otri.it! s(use 8eAis. ;i gri3% s% nu dea ei l%muriri <e$ului. ;sta cade )n sarcina mea. "n regul%. +% le s(ui e4act strictul necesar! nimic mai mult. <i... c-t tim( .ei $i acolo! (limb%2te (rin Colonie. Com(ort%2te normal. ;cce(t% misiunile obi'nuite... <i .oi )ncerca s% a$lu dac% a cine.a a sc%(at .reo .orb% des(re toate astea! s(use Illu7ank (ri.ind monitoarele. Bra.o. 0'ti bun! s(use 8eAis. ;(oi! )n sinea sa: prea bun.

+a cum un tehnician nva s se oloseasc de scule, tu poi nva s te oloseti de ceilali oameni pentru a obine ceea ce i doreti. +ceast capacitate se ampli ic atunci cnd poi crea persoana adecvat scopului dorit. or!an Oakes, Jurnale

806;T; H;1I88 'tia c% solul (lanetei .a $i )n cele din urm% casa lor (ermanent%! )ns% nu )i (l%ceau misiunile acestea de curier )n care o trimitea ?akes. Totu'i! nu (utea nega: )i con$ereau un $el de (utere. 5a'a(ortul (adesea o sim(l% (ri.ire din (artea santinelei: )i (ermitea s% intre oriunde. 0ra un bra, al lui 1organ ?akes. <tia ce .edeau ei atunci c-nd o (ri.eau: o $emeie scund% cu (iele alb% 'i (%rul de abanos! o siluet% (lin% de $eminitate! .olu(toas%. >edeau o $emeie dorit% de <e$. &in acest moti.! era (uternic% 'i (ericuloas%. Fiecare ins(ec,ie a ei crea tensiuni. &e data aceasta trebuia s% ins(ecte#e 8aboratorul nu al Coloniei. Totul trebuia )nregistrat (e holo.ideo! (entru ca ?akes s% aib% acces la orice in$orma,ie. "5enetrea#%!" s(usese ?akes. 1odul )n care (ronun,ase ?akes "(enetrea#%" )i tre#ise sentimente erotice. *u mai (%trunsese (-n% acum )n (ro$un#imea 8aboratorului nu! 'i asta )i a,-,a curio#itatea. 8eAis a.ea aici un ling%u de )ncredere! +7 1urdoch. Trebuia s%2l )nt-lneasc% (e 1urdoch. &e obicei! 8eAis (utea $i g%sit )n (rea3ma laboratorului@ aici se (utea intra (rintr2o tra(% cu un tri(lu mecanism de securitate! a$lat% la ca(%tul unui lung tunel. &e data asta! nu. -e:is era incommunicado. n mod ciudat de a $ormula realitatea@ 'i! $%r% )ndoial%! ?akes se .a ener.a $oarte tare. ";$l% unde este 'i ce $ace=" Cobor) (e (lanet% cu o na.et%. 8a ateri#are! ambii sori str%luceau (e cer. Fusese mobili#at% o im(resionant% $or,% de securitate. &e la com(le4ul de ateri#are! $usese luat% (e sus 'i )m2 br-ncit% )ntr2un .ehicul ce o adusese (-n% la tunel. 5ersonalul Coloniei era gr%bit 'i iritat se au#eau #.onuri c% nenum%ra,ii demoni ai 5andorei le $%ceau (robleme la (erimetru. Tres%ri! )n$iorat%. ?rice g-nd la (redatorii care (o(ulau ,inuturile de dincolo de barierele Coloniei )i d%deau $iori de nelini'te. &u(% deblocarea ultimului mecanism de siguran,%! $u )nt-m(inat% de )nsu'i 1urdoch! )n #ona (uternic luminat% 'i agitat% a$lat% la intrarea )n laborator. 0ra un b%rbat )ndesat! cu ten deschis 'i ochi alba'tri! (%r castaniu tuns scurt. &egete scurte 'i butuc%noase! unghii t%iate cu gri3%. "ntotdeauna (%rea (roas(%t s(%lat. Ce s2a mai )nt-m(lat/ )ntreb% el. Femeii )i (l%cu energia concentrat% )n )ntrebare. +(unea clar: +vem mult treab aici. Ce vrea 0aBes s tie" Foarte bine! )i (l%cea con.ersa,ia direct%: nde2i 8eAis/ 1urdoch (ri.i )n 3ur (entru a .edea dac% nu cum.a tr%gea cine.a cu urechea. *u .%#u (e nimeni! 'i s(use: 8a Fort. &e ce nu r%s(unde la a(elurile noastre/ *u 'tiu. Care a $ost ultimul lui mesa3/ Codul de a.arie. +e o(resc toate trans(orturile. *ici o na.et% nu are .oie s% ateri#e#e la Fort. ;'te(t%m semnalul de liber acces. 8egata absorbi in$orma,iile ca o sugati.%. +varie. Ce se )nt-m(lase dincolo de a(e! la Fort/ &e ce nu a $ost in$ormat 'i &octor ?akes/ +emnalul codat cerea ma4im% discre,ie. &esigur. 1esa3ele care (urtau aceast% restric,ie nu c%(%tau (ermisiunea de a $i transmise dins(re Colonie s(re *a.a. &ar asta se )nt-m(lase cu dou% cicluri diurne )n urm%. Intui )nc% o

restric,ie )n mesa3ul de la Fort! o restric,ie a lui 8eAis de care nu a.eau cuno'tin,% dec-t ling%ii lui. 0ra inutil s% o caute! dar )i sim,ea (re#en,a. *2ai trimis o aerona.% de cercetare/ *u. <i asta era inter#is. 5%cat... $oarte (%cat. Bine! atunci .a trebui s% continue cu restul )ndatoririlor (e care le mai a.ea. ;m .enit s% ins(ecte# laboratorul. <tiu. 1urdoch o studiase cu aten,ie. ?rdinele transmise de <e$ erau $oarte clare. 8egata trebuia s% intre (este tot! cu e4ce(,ia Camerei Inter#ise. ;colo .a a.ea acces mai t-r#iu... ca to,i cei de2 aici! de alt$el. 0ra o $iin,% adorabil%: o >enus )n miniatur%! cu $a,% de (%(u'% 'i ochi .er#i. 5e deasu(ra! du(% toate a(aren,ele! era 'i de'tea(t%. &ac% 'tii! s%2i d%m drumul! s(use ea. 5e aici. ? conduse (rintr2un (asa3 a$lat )ntre cu.e su(raeta3ate! (line cu m%tci de cloni. ;3unser% )n sec,iunea de 1icro25relucrare. 8a )nce(ut! interesul 8egatei era (ur intelectual... 'tia asta! 'i se sim,ea )n siguran,%. 8a un moment dat! 1urdoch chiar )i (rinse m-na! conduc-nd2o (rintre r-nduri de containere destinate unor a(lica,ii s(eciale. 1urdoch )'i c-nta cu at-ta )n$l%c%rare ra(sodia des(re echi(amente 'i metode )nc-t atingerea lui nu o deran3%. 8a urma urmelor! era (ur clinic%. +au neinten,ionat%. ?ricum! nu (ornise din a$ec,iune@ de asta era sigur%. "ns% 1urdoch cuno'tea $oarte bine 8aboratorul nu! (robabil tot at-t de bine ca 'i 8eAis. Iar ea nu mai intrase at-t de ad-nc )n acest laborator. ... dar am acce(tat toate astea! s(unea 1urdoch. 0a nu $usese atent%! se concentrase mai mult asu(ra unui $oetus incom(let! cu (ro(or,ii ciudate! (lutind )n s(atele unui ecran din (la# trans(arent. +(use! (ri.indu2l (e 1urdoch: Ce anume ai acce(tat/ +cu#%2m%! eram... adic%! sunt at-tea de .%#ut aici= Eilometri de (lasto,el! containere 'i lichide! (seudo2tru(uri! (seudo2min,i... 1urdoch d%du (lictisit din m-n%. 0ra )ntr2o (as% $oarte (roast%! iar asta o deran3a. "'i re(rim% )ntrebarea re$eritoare la $oetusul straniu. &eci ai acce(tat! s(use ea. <i/ *oi natem aici. Conce(em oameni! hr%nim $oetusuri! )i e4tragem... unii dintre ei )i trimitem (e na.%! (entru (reg%tire... *u ,i se (are ciudat c% nu (utem aran3a 'i na'teri naturale aici! la sol/ &eci#iile *a.ei sunt moti.ate! (entru binele... ... *a.igatorilor de (retutindeni. <tiu. ;m au#it asta tot at-t de des ca 'i tine. &ar nu *a.a a luat hot%r-rea asta. *imeni nici m%car tu! cel mai bun Ins(ector Tehnic (e care2l a.em! a'a mi s2a s(us nu (oate g%si documentul )n care *a.a a cerut ca toate na'terile s% aib% loc la bordul ei. *u e4ist% un asemenea document. F%r% s%2'i dea seama cum! 8egata trase conclu#ia c% 1urdoch re(etase cu.-nt cu cu.-nt .orbele lui 8eAis. *u era stilul lui 1urdoch s% .orbeasc% ast$el. <i (entru ce trebuise s% aud% tocmai ea una ca asta/ +au $%cea (arte din (lanurile lui ?akes de a sc%(a de *atali! $or,a obstetric% de (e na.%/ *oi trebuie s% ;dor%m *a.a! s(use ea. <i cum (o,i ;dora mai $rumos dec-t o$erindu2i co(iii/ 0ste 'i $oarte logic... &a! este logic! $u el de acord. &ar nu este un ordin direct. <i ast$el! mare (arte din munca noastr% )n 8aboratorul nu este restric,ionat% )n mod inutil. &e ce/ ;m (utea... 5une st%(-nire (e aceast% lume/ 1organ s(une c% oricum o (ute,i $ace. ;'a! )i d%duse ce.a s% mestece. =organ, nu <e$ul! 'i nici &octor ?akes. 1urdoch d%du drumul m-inii micu,e 'i orgoliul )i (ieri din obra3i. 1tie c suntem nregistrai pe holovideo, g-ndi ea! i n elul acesta i(am stricat rolul pe care(l %uca. ;(oi )i trecu (rin minte c% 1urdoch 3uca de $a(t (entru un alt (ublic: (entru ?akes. &ac% situa,ia de la Fort se .a do.edi $atal% (entru 8eAis... da! atunci .a $i ne.oie de un )nlocuitor. <i2l imagin% (e ?akes s(ion-nd cu a3utorul .reunui scanner a$lat (e na.%. "ns% )'i dorea ca 1urdoch s% se mai $r%m-nte (u,in. "l (rinse de m-n% 'i s(use: ;' .rea s% .%d 6r%dina. >orbele ei $useser% ade.%rate doar (e 3um%tate. >%#use dosarele (e care ?akes le ,inea )ncuiate! la ad%(ost de (ri.iri indiscrete... "ntreaga selec,ie de cloni25 (rodu'i )n di.erse sco(uri aici! (e (lanet% tot $elul de sco(uri! du(% c-te )'i (utea da seama. Foarte (u,ini oameni de (e *a.% cel mult o du#in% erau la curent cu (roducerea clonilor. Iar aici! )n Colonie! 8aboratorul nu era un com(le4 de sine st%t%tor! se(arat de restul cl%dirilor@ destina,ia sa era )n.%luit% de mister. -aboratorul 3nu. &ac% erau )ntreba,i ce se (etrecea )n 8aboratorul nu! oamenii s(uneau de obicei: "&oar *a.a 'tie." +au )nce(eau s% debite#e ni'te basme co(il%re'ti cu genii gheboase )ncerc-nd s% (enetre#e esen,a .ie,ii. 8egata 'tia c% ?akes 'i 8eAis )ncura3au misterul 'i adesea contribuiau la r%s(-ndirea #.onurilor. Ca urmare! acest loc c%(%tase o aur% )ns(%im-nt%toare! iar de cur-nd )nce(user% s% se aud% (e la col,uri 'oa(te des(re cantitatea dis(ro(or,ionat% de hran% alocat% acestui 8aborator nu. Coloni'tii! la $el ca 'i *a.igatorii! )'i )nchi(uiau c% )ncredin,area unei misiuni aici )nsemna dis(ari,ia (entru totdeauna. To,i lucr%torii se mutau )n locuin,ele com(le4ului 'i! cu $oarte (u,ine e4ce(,ii! nu se mai )ntorceau (e na.% sau )n Colonie. ;ceste g-nduri o l%sar% cu un sentiment de incertitudine nelini'titoare 'i trebui s% )'i aduc% aminte: )u am ost repartizat aici. *u! a'a ce.a nu se .a )nt-m(la! at-ta tim( c-t ?akes o dorea des(uiat% (e cana(eaua sa... ca s% o penetreze. Ins(ir% o (or,ie #dra.%n% de aer cald. Ca )n toate cl%dirile Coloniei! tem(eratura 'i umiditatea erau identice cu cele ale *a.ei. ;ici )n 8aborator! totu'i! carnea ei su$eri o )n$iorare

stranie@ i se $%cu (ielea g%in%! sim,i 3unghiuri )n stomac 'i )n,e(%turi dureroase acolo unde s$-rcurile )m(ungeau costumul. "nce(u s% .orbeasc% re(ede! (entru a2'i disimula agita,ia l%untric%. ?amenii din echi(a ta (ar at-t de b%tr-ni= 1ul,i dintre ei au .enit aici de la2nce(ut. 0schi.a din tonul .ocii sale nu r%mase neremarcat%! )ns% 8egata decise s% nu $or,e#e. 1ai bine s%2l ia cu bini'orul. &ar... arat% mult mai b%tr-ni. Ce... ;.em o rat% a mortalit%,ii mai mare dec-t a Coloniei! o )ntreru(se 1urdoch. <tiai asta/ 0a d%du din ca(. 0ra o minciun%@ clar c% era o minciun%. +untem (lasa,i aici! la (erimetru! continu% 1urdoch. *oi nu bene$iciem de (rotec,ia de care se bucur% ceilal,i. Tentaculele *er.oase sunt $oarte mari 'i agresi.e. Bra,ele ei $ur% (arcurse de un $ior necontrolat. /entaculele )ervoase* &intre toate creaturile 5andorei! cei mai temu,i erau .iermii aceia $ulger%tor de ra(i#i. "naintau m-nc-nd )ncet! agoni#ant de )ncet! (rin canalele ner.oase umane (-n% a3ungeau la creier! unde se i#olau 'i )nce(eau s% se re(roduc%. 6roa#nic! $%cu 1urdoch obser.-ndu2i reac,ia. <i! desigur! munca (e care o $acem aici... dar cu asta am $ost de acord )nc% de la bun )nce(ut. 5rintre ceilal,i oameni de (e (lanet%! ace'tia sunt ca ni'te martiri! s2au dedicat muncii (e care o de(un. 8egata (ri.i (rintre c-te.a containere de (lasmasticl%! s(re un gru( de muncitori dedica,i $iguri ine4(resi.e! cu bu#e sub,iri ca a,a. 1a3oritatea $e,elor erau ridate 'i obosite! li(site de culoare. *imeni nu glumea@ nici m%car un hohot ner.os nu s(%rgea monotonia. *u se au#eau dec-t clinchetele instrumentelor! #um#etul uneltelor... 'i distan,a dureroas% care se(ara un su$let de altul. 1urdoch )i o$eri un #-mbet! (rin sur(rindere: &ar .roiai s% .e#i 6r%dina. +e )ntoarse 'i )i $%cu semn cu m-na: 5e aici. ? conduse (rintr2un alt sistem de tra(e! numai c% acestea erau duble. ;3unser% )ntr2o #on% ce (%rea destinat% (reg%tirii tinerilor cloni25. 0rau c-,i.a (e l-ng% intrare! )ns% se traser% re(ede )na(oi la a(ari,ia lui 1urdoch. -e este team, g-ndi 8egata. "n ca(%tul )nde(%rtat al #onei de (reg%tire se a$la o barier% circular%! 'i remarc% )nc% o tra(% de intrare. Ce2i acolo/ )ntreb% ea ar%t-nd cu ca(ul. *u .om (utea merge ast%#i acolo! s(use 1urdoch! din cau#% c% $acem sterili#area. &a/ &ar ce este acolo/ 5%i... este centrul 6r%dinii. 0u )i s(un Camera Florilor. 1urdoch se )ntoarse s(re un gru( de cloni25 a$la,i )n a(ro(iere: ite! aici a.em c-te.a dintre tinerele (roduse ale Camerei Florilor. 0i... ;re cum.a 'i un alt nume/ )ntreb% ea. *u )i (l%ceau r%s(unsurile lui. 0rau (rea e.a#i.e. 1in,ea. 1urdoch o (ri.i dre(t )n ochi 'i 8egata se sim,i amenin,at% de str%lucirea lor agresi.%. +e .edeau sentimentele de .ino.%,ie... con'tiin,a murd%rit%! .ino.at%. nii o mai numesc Camera Di(etelor! s(use el. Camera 7ipetelor" <i nu (utem intra/ *u... nu ast%#i. 5oate te (rograme#i (entru alt% dat%/ 8egata reu'i s%2'i st%(-neasc% o tres%rire. Ce (ri.ire a.ea! ce str%lucire (osesi.% )n ochi= ;m s% m% )ntorc! (entru a2,i .edea... Camera Florilor! s(use ea. ;lt% dat%. &a. +unt sigur.

2e la tine, +vata a l despre un mare poet i ilozo care a spus5 6)u vei ti ce nseamn s ii om pn nu ntlneti o inteligen nonumanoid.6 )ici +vata nu tia cum este s ii +vata. +devrat, i rumos. 2ar ntr(o traducere, se pierde tocmai poezia. 2e aceea, v permitem s spunei acestui loc Pandora, iar pe noi s ne numii +vata. /otui, primii dintre semenii votri ne(au denumit plante. +m explorat n pro unzimile istoriei voastre, i am simit team. ;oi nghiii plantele. olosii energia acumulat de alii. Cu voi, ceilali pier. Cu +vata, ceilali triesc. +vata olosete mineralele, roca, marea, sorii... i cu ele ntreine viaa. Cu roca, +vata calmeaz marea i potolete turbulena motenit de la rotirea sorilor i lunilor. Cunoscndu(i pe oameni, +vata i amintete totul. Este bine s(i aminteti, deci +vata i amintete. )oi ne hrnim cu istoria noastr, o mncm, deci nu se pierde. !untem o singur limb i o singur minte. vrte%ul ignoranei nu ne poate ura unul de lng cellalt, nu ne poate desprinde din ncletarea cu care am prins roca, nu ne poate desprinde de irma ( mentul care ine marea n %urul nostru i ne spal cu valuri. /otul este aa cum am vrut noi s acem. )oi umplem marea i o calmm cu trupul nostru. Creaturile apei i gsesc re ugiu n umbra noastr, se hrnesc n lumina noastr. $espir elixirul pe care l eliminm noi. !e lupt ntre ele pentru a pune stpnire pe excreiile noastre. Ele uit de noi n rmntrile lor. le privim cum cresc, strlucesc n apa mrii ca astrele, i dispar n deprtarea nopii. =area ne hrnete. ne cur pe dinuntru i pe dina ar i o primim cu drag. $oca este puterea lui +vata. la el cum crete roca, crete i adpostul nostru. $oca este liantul lui

+vata, stabilitatea i sngele. +st el, +vata impune calmul i ordinea n mare, domolind spasmele valurilor. &r +vata, marea i strig uria n roc i ghea. biciuiete cu vntul delirului ierbinte. &r +vata, uria mrii va neca acest glob n ntuneric, lsndu(i doar un subire orizont alb de moarte. /otul este ast el din cauz c aa acem noi 8 +vata5 barometrul vieii. +tom lng atom, pn la molecul. molecul lng molecul, pn la lan, i lanul se n oar n %urul splendorii luminii. apoi celul lng celul, pn la blastul, cili, tentacule. 2in nemicare n lorete micarea vieii. +vata absoarbe misteriosul su lu al mrii i se nate n lumea norilor i a munilor, n lumea n care stelele pesc cu team. +vata plutete n nalturi mpreun cu su lul mrii pentru a gsi inutul n care strlucete scnteia vieii. +colo, +vata se druie iu birii, apoi revine n mare. Cercul este complet, dar n acelai timp neterminat. +vata hrnete i este hrnit. +vata este adpostit i adpostete, mnnc i este mncat, iubete i este iubit. Calea lui +vata este creterea. #n cretere se a l viaa. +a cum moartea sluiete n nemicare, +vata aspir spre meninerea creterii, echilibrarea luxurilor. +vata triete. /otul este ast el din cauz c aa ace +vata. 2ac tii toate astea despre inteligena nonuma(noid, dar i se pare n continuare strin, atunci nu tii ce nseamn s ii om. Kerro Panille, Avata, Traduceri

;i se spune Proiectul Contiina, dar adevratul vostru scop este s explorai dincolo de arhetipul omenirii. #n mod inevitabil, vei ntreba5 contiena este oare doar o orm mai special de halucinaie" Prin asta, va crete sau va scdea nivelul contiinei" Pericolul scderii ei este c a%ungi la o soluie militar5 eti obligat s acionezi. isiunea Iniial% a Preotului&'si(iatru de 'e Nava Neantului

"* 58I1BIRI80 *?CT R*0 (rin na.%! lui ?akes )i (l%cea s% nu aib% o ,int% anume. >roia s% sca(e de (ersonalitatea 552ului. 1uncise din greu ca s% r%m-n% un sim(lu nume! at-t (e na.% c-t 'i la sol. 5u,ini )l .%#user% .reodat% la $a,%! 'i ma3oritatea )ndatoririlor sale o$iciale erau )nde(linite (rin intermediul c-tor.a lachei de )ncredere: ;dorarea de rutin% din ca(elele co2 ridoarelor! alocarea de alimente (entru cei de la sol 'i un minimum de a3utor la multele $unc,ii (e care na.a le e4ecuta $%r% inter.en,ie uman%. ;utoritatea unui 55 era ne)nsemnat%. "ns% el dorea mai mult. Eingston s(usese odat%: ";.em (rea mult tim( neocu(at. *u ne do.edim utili! 'i din cau#a asta (utem da de neca#." "n hoin%reala asta nocturn%! amintirea lui Eingston )l )nso,ise neobi'nuit de mult. 5asa3ele e4terioare! (la$oanele 'i #idurile coridoarelor erau (unctate de sen#ori: ochi 'i urechi. +e )n'iruiau )n $a,% 'i )n s(ate ca ni'te .ectori! lucind slab )n lumina albastru2)nchis a no(,ii. *ici acum nu (rimise .e'ti de la 8eAis. Foarte ener.ant= Ra(ortul (reliminar al 8egatei l%sase (rea multe )ntreb%ri $%r% r%s(uns. Ce $%cea 8eAis! .roia s% dea o lo.itur% de unul singur/ Im(osibil= *u a.ea cura3 (entru o asemenea ac,iune. 0ra eternul ma'inist din s(atele scenei. *u (utea $i un actor. &eci! ce anume se )nt-m(lase/ +im,ea c% este asaltat de (rea multe (robleme! 'i nu 'tia dac% le .a (utea $ace $a,%. Trebuia s%2l trimit% (e (oetul asta! Eerro 5anille! la sol. *u mai (utea )nt-r#ia mult. <i noul 55 scos din celula de hibernare= ;m-ndoi! (oetul 'i 552ul! trebuiau )ngr%m%di,i )n aceea'i cutie 'i su(ra.eghea,i cu mare aten,ie. "n cur-nd .a sosi .remea ini,ierii unui (roiect de eradicare a algelor. Cei de (e (lanet% erau de3a (rea )n$ometa,i! 'i (uteau )nce(e oric-nd s% caute ,a(i is(%'itori. <i incidentul acela tulbur%tor! cu aerul din cabin%. "ncercase na.a s%2l as$i4ie#e/ +au s%2l otr%.easc%/ &%du col,ul 'i se tre#i )ntr2un coridor lung. 5e (ere,i erau desenate s%ge,i .er#i iridescente! s(un-ndu2i c% se )nde(%rta de centrul na.ei. +en#orii din (la$on erau ca ni'te (uncte aliniate! unindu2se )n de(%rtare. +(re deosebire de alte da,i! acum remarc% acti.area $iec%rui sen#or (e m%sur% ce se a(ro(ia de el. Fiecare ochi mecanic )i urm%rea cu e4actitate (asul 'i! c-nd se a(ro(ia de limitele #onei sale de sensibilitate! urm%torul ochi )'i rotea (u(ila uria'% (entru a2l lua )n (rimire. &esigur! a(recia aceast% su(ra.eghere atent%! dar )l c%lca (e ner.i g-ndul c% o (osibil% inteligen,% r%u.oitoare )l (ri.ea din s(atele unui scut ne.%#ut. *u au#ise niciodat% ca un sen#or s% se de$ecte#e. &ac% )ncercai s% te legi de unul )nsemna s% ai de2a $ace cu o unitate robo4 un sistem de inter.en,ie 'i (rotec,ie unitar! care nu a.ea nici un (ic de considera,ie $a,% de .ia,a 'i integritatea altor creaturi cu e4ce(,ia *a.ei! desigur. )u )ava, ci nava* ;t-,ia ani de (rogramare! de (reg%tire... nici m%car el nu sc%(ase de am(renta lor. Cum s% te a'te(,i la a'a ce.a din (artea unora cu .oin,% mai slab%! cu mai (u,in% inteligen,%/ ?$t%. ?amenii se schimbau greu. +im,ea )ns% c% dac% do.edea su$icient% inteligen,% (utea trans$orma orice )n a.anta3ul lui. Chiar 'i o unealt% (ericuloas%! cum era 8eAis. ;ten,ia )i $u atras% de o alt% (ereche de sen#ori! a$la,i de data aceasta )n e4teriorul 5un,ilor

(entru &ocare. 0ra lini'te acolo! 'i (ersista mirosul acela ciudat! datorat nenum%ra,ilor oameni care dormeau. "n tim(ul no(,ii Coloniei (care uneori coincidea cu cea a *a.ei! dar cel mai adesea nu:! nu $unc,iona nici m%car linia de trans(ort. Toat% industria din tim(ul #ilei era abandonat% (e tim(ul no(,ii! c-nd dormeau cu to,ii. Cu e4ce(,ia a dou% locuri! totu'i: )ntre,inerea .ie,ii 'i agraria. ?akes se o(ri! 'i cercet% 'irul de sen#ori. &oar el! dintre to,i *a.igatorii! era ca(abil s% )i a(recie#e la 3usta .aloare. ;.ea acces la toate mi'c%rile (e care ace'tia le )nregistrau. Toate de2 taliile .ie,ii de (e na.% )i st%teau la dis(o#i,ie! )i a(ar,ineau. <i a.usese gri3% s% echi(e#e colonia de la sol )n mod similar. >igilen,a na.ei era 'i a lui. Cu ct tim mai mult, cu att suntem mai puternici n opiunile noastre. ;'a )i s(usese Eingston! )n (erioada (reg%tirii. +m ost un material uman brut, neprelucrat, dar extrem de bun pentru le uire* Eingston $usese a(roa(e un maestru al controlului. ;(roa(e. Iar controlul era o $unc,ie cu o(,iuni decisi.e. "n unele situa,ii! Eingston re$u#ase anumite o(,iuni. Eu nu re uz. ?(,iunile se n%'teau din in$orma,ii. "n.%,ase bine lec,ia asta. 2ar cum poi ti dinainte rezultatul iecrei opiuni" ?akes d%du din ca( 'i )'i relu% (limbarea. +en#a,ia c% se )ndre(ta s(re noi (rime3dii )l a(%sa (uternic (e (ie(t. "ns% doar moartea )l mai (utea o(ri acum. 5icioarele )l conduser% s(re un (asa3 care d%dea )ntr2un agrarium. Chiar dac% nu ar $i recunoscut urmele largi ale c%rucioarelor duc-nd s(re o tra(% automat%! mirosul de verde din (asa3 era incon$undabil. Trecu de locul unde se o(reau urmele! (rin tra(%! 'i se tre#i )ntr2un s(a,iu slab luminat! uria'. Imensitatea acestuia a(roa(e c% )l )ns(%im-nta. <i aici era noa(te. 5lantele a.eau ne.oie de un ciclu #i2noa(te. 8-ng% el! s(re st-nga! se a$la un (erete luminat din interior! a.-nd desenat% o hart% (e $ond galben. Harta )i ar%ta locul )n care se a$la 'i cele mai bune trasee de ie'ire. +e (utea .edea 'i agrarium2ul. Cele mai mari e4tru#iuni ale na.ei erau destinate (roducerii hranei! )ns% de mul,i ani nu mai intrase )ntr2unul din aceste l%ca'uri. *u mai $usese de la (rima )ncercare de coloni#are a continentului &ragonul *egru! cu mult )nainte de a se $orma (rimul a'e#%m-nt )nt%rit al Coloniei (e ?u. Prima mare greeal a lui <ingston. ?akes se a(ro(ie de hart%! con'tient de mi'c%rile care a.eau loc )n de(%rtare! )ns% mult mai atras de simbolurile sesi#ate. *u era (reg%tit (entru ceea ce )i s(unea harta. ;grarium2ul )n care intrase era a(roa(e tot at-t de s(a,ios ca 'i centrul na.ei. +e e4tindea s(re e4terior ca un e.antai! a.-ndu2'i r%d%cinile )n carcasa original%. Costurile a(robate de el (entru )ntre,inerea na.ei 'i a Coloniei! c%(%tau aici o nou% realitate. *ota e4(licati.% din (artea de 3os a h%r,ii era ca un semn de e4clamare. "n tim( ce (ri.ea harta! lucr%torii din schimbul de noa(te )ntreru(ser% acti.itatea! (reg%tindu2se (entru ;dorarea de dinaintea mesei. ;c,ionaser% la unison! $%r% s% (rimeasc% .reun semn sau comand%. 6esturile 'i e4(resiile lor nu tr%dau nici un $el de nemul,umire. +e de(lasar% cu to,ii s(re locurile de ;dorare. Ei chiar cred* g-ndi ?akes. Ei chiar cred c nava este 2umnezeu* +u(ra.eghetorul schimbului conducea ritualul de rug%ciuni. Triste,ea )l n%(%di dintr2o dat% (e ?akes! at-t de brusc )nc-t a(roa(e c% )i d%dur% lacrimile. "i in.idia (entru credin,a lor! (entru lini'tea (e care le2o d%dea ritualul. 8ui! ritualul )i (ro.oca o imens% (lictiseal%. +u(ra.eghetorul era un b%rbat )ndesat 'i cr%c%nat! murdar (e m-ini 'i genunchi. ;cum diri3a Imnul Cre'terii Certe. Iat% stratul de (%m-nt! s(use el arunc-nd (e (odea o buc%,ic% de (%m-nt. <i s%m-n,a adormit% )n el! r%s(unse corul ridic-nd $ar$uriile 'i (un-ndu2le a(oi din nou 3os. Iat% a(a! s(use el l%s-nd s% cad% c-te.a (ic%turi din cara$a sa. <i tre#irea (e care o aduce cu ea! se ridic% .ocea corului. Iat% lumina! s(use el ridic-nd (ri.irea s(re (anourile care r%s(-ndeau lumina ultra.iolet%. <i .ia,a care )n$lore'te datorit% ei! s(user% muncitorii ridic-nd m-inile cu (almele )n sus. Iat% (lin%tatea bobului 'i grosimea $run#ei! s(use el lu-nd cu lingura din ca#anul comun 'i (un-nd con,inutul )n $ar$uria celui din st-nga sa. <i s%m-n,a .ie,ii (lantat% )n noi! s(user% ei. Fiecare lucr%tor lua cu lingura din (ro(ria $ar$urie 'i (unea con,inutul )n $ar$uria celui din st-nga. Iat% *a.a 'i hrana dat% de *a.%! s(use su(ra.eghetorul. ;(oi se a'e#%. <i bucuria de a o )m(%r,i cu ceilal,i! s(user% ei a'e#-ndu2se (entru a m-nca. ?akes (lec% de acolo. *imeni nu2l b%gase )n seam%. ,ucuria de a mpri mpreun* (u$ni el. &ac% am $i mai (u,ini 'i am a.ea mai mult% haleal%! asta da! ar $i o bucurie= 1erse (e l-ng% (eretele e4terior al )n.eli'ului na.ei. 8a doar c-,i.a metri de(%rtare! de cealalt% (arte! se a$la s(a,iul nem%rginit. 6-ndurile )i alergau ra(id (rin minte. ;grarium2ul (utea hr%ni trei#eci de mii de oameni. "n loc s% numere oamenii! (utea num%ra agrarium2urile! 'i $ace a(oi socoteala= <tia c% trans(orturile s(re (lanet% asigurau o(t#eci la sut% din necesit%,ile Coloniei. ;sta era cheia s(re a$larea ci$relor ade.%rate= Cum de nu2'i d%duse seama (-n% acum/ &e'i era m-ndru de desco(erirea $%cut%! ?akes 'tia c% na.a .a )m(iedica orice )ncercare )n direc,ia asta. Blestemata de na.% nu .roia s% se a$le num%rul oamenilor (e care )i )ntre,inea. Bloca orice )ncercare de recens%m-nt@ ascundea celulele de hibernare! 'i te #%(%cea cu tot $elul de coridoare inutile. +cotea din hibernare un 55 $%r% nume 'i anun,a un nou (roiect (e (lanet%. 5roiect asu(ra c%ruia el! ?akes! nu mai a.ea nici o autoritate. Foarte bine... (e (lanet% se )nt-m(lau multe accidente. Chiar 'i (re,iosul 55 trimis de )av se (utea )nt-lni acolo cu $atalitatea.

*ici o nenorocire= *oul 55 era (robabil un clon. ?akes .%#use arhi.ele cele mai .echi: Clonii erau accesorii! sim(l% recu#it%. ;sta o s(usese cine.a care semnase cu ini,ialele 1H. <i declara,ia a.ea o $oarte (regnant% aur% de autoritate. Clonii erau recu#it%.

3n cuvnt de lmurire asupra programelor noastre genetice. +tunci cnd mrim viteza de cretere, ne strduim n acelai timp s creem anumite tipuri de decizii. ;iteza desparte, creaz opiuni mentale i consideraii pe termen lung. /otul devine decizia momentului. Jesus 8eAis! irective privitoare la clonii-P

& 5I C0 ;C?50RI+0RI s(%rturile din (erimetrul Fortului cu dis(o#iti.e tem(orare de etan'are! 8eAis su(ra.eghease #ilnic modul )n care se $%cea cur%,irea interiorului. 0ra o munc% lung% 'i grea@ munceau 'i noa(tea! $olosind lumina de a.arie! )ntregul Fort (u,ea a clor! at-t de (uternic )nc-t )n anumite (or,iuni erau obliga,i s% (oarte $iltre 'i echi(amente (ortabile (entru res(ira,ie. &iminea,a s(%lau curtea de mai multe ori cu clor! )nainte de a a.ea cura3ul s% se a(ro(ie de cada.re. Chiar 'i a'a! im(ro.i#aser% )n grab% ni'te $%lci mecanice! le montaser% (e echi(amentul mobil! 'i cu ele )nl%turau cada.rele. 5este tot era clor. Ine.itabil! se alegeau cu arsuri (e (iele! (e )mbr%c%minte! iar asta )ngreuna 'i mai mult munca. 8a +ub2*i.elul 5atru! d%dur% (este o sur(ri#% (l%cut%: dou%#eci 'i nou% de cloni (lus cinci *aturali! bloca,i )ntr2o maga#ie! $%r% lumin%. To,i )n$ometa,i! )nseta,i 'i )ngro#i,i. 1aga#ia ad%2 (ostea )nc%rc%turi de re#er.% (entru arunc%toarele de $l%c%ri@ 8eAis a.ea ast$el (osibilitatea ca! la sterili#area $inal%! (e l-ng% clor! s% adauge 'i $ocul. +e mir% c% cei cinci muncitori nu $useser% ataca,i de clonii25. ;(oi a$l% c% muncitorii d%duser% alarma )n momentul atacului Tentaculelor *er.oase 'i )i conduseser% (e cloni la ad%(ost. "n tim(ul acestei lungi i#ol%ri! )ntre clonii25 'i *aturali se de#.oltase un sentiment de camaraderie. &e alt$el! se (utea remarca )n tim(ul e.acu%rii clonii a3ut-ndu2i (e *aturali 'i .ice .ersa. Chestia asta era $oarte (ericuloas%. +e $olosi de toat% $ermitatea 'i autoritatea (entru a2i se(ara@ clonii $ur% trimi'i la munca di$icil% a cur%,%rii terenului din interiorul (erimetrului! iar *aturalii (rimir% sarcinile obi'nuite! acelea de su(ra.eghere. "ns% .%#u ce.a care )l deran3% )n mod deosebit: un gardian de )ncredere! 5attersing! se d%dea (e l-ng% o ginga'% $emel% clon25! (ro.enit% din ultimele e4(erien,e. 0ra )nalt% 'i $%cut% du(% standardele umane! cu (iele de culoare ca$eniu2deschis! 'i ochi mari. +eria res(ecti.% (re#enta un de$ect! a.-nd oase $ragile! 'i 8eAis era hot%r-t s% o abandone#e numai c% acum! $emela aceasta era unul dintre (u,inele e4em(lare ale )ncruci'%rii )ntre genele umane 'i cele 5andorane. 5robabil c% 5atterson mani$esta doar gri3% $a,% de e4em(larele .aloroase. <tia! desigur! c-t de $ragile erau oasele acestei serii. &a... asta trebuia s% $ie. 8eAis era satis$%cut s% remarce cloni25 mult mai reu'i,i! care includeau material genetic local. *u .a $i ne.oie s% se treac% iar%'i (rin acel (rogram de cercetare lung! lent 'i costisitor. &e#astrul de la Fort nu $usese total. ? stare de eu$orie (use st%(-nire (e el. +terili#aser% Fortul! iar acum a.eau o nou% 'i e$icient% arm% )m(otri.a Tentaculelor *er.oase. Bine m%car c% am re#ol.at (roblema hranei! )i s(use lui Illu7ank. Illu7ank )i arunc% o (ri.ire lung%! (enetrant%. 8ui 8eAis nu )i (l%cu. &ac% num%r%m 'i clonii25! nu am mai r%mas dec-t cinci#eci! s(use Illu7ank. &ar am sal.at tot ceea ce era esen,ial )n (roiect! s(use 8eAis. 5rea t-r#iu= "'i d%du seama c% .orbise (rea mult. Illu7ank era $oarte inteligent! se do.edise ca(abil s% trag% conclu#ii corecte dintr2un minimum de in$orma,ii. +sta e... 4llu'anB va pleca n Colonie. =urdoch va avea gri% de el. ?amenii trebuiesc )nlocui,i! au ne.oie de odihn%! insist% Illu7ank. ;m credin,a c% acest test ne2a $%cut mai (uternici! s(use 8eAis. ;(oi )l trimise (e Illu7ank s% $ac% o sterili#are com(let% a Fortului $iecare col,i'or! $iecare hal%! s% nu $ie omis nici un (etic cu clor 'iKsau $oc. +e mi'cau )ncet (rin (asa3e! (rin #onele deschise. "naintarea lor era marcat% de 'uierul $l%c%rilor 'i de .alurile (uternice de a(% cu clor. 8eAis ordon% o sterili#are $inal% cu ga# de clor! deschi#-nd toate .al.ele! toate tra(ele din Fort. ;(oi $%cur% o ultim% ins(ec,ie general%! cu sen#orii .ideo. Curat. C-nd totul lu% s$-r'it! (om(ar% re#iduul de clor (e terenul din .ecin%tatea (erimetrului. *orii de clor )m(-n#ir% st-ncile 'i dealurile (e l-ng% care se ad%(ostiser% clonii du(% ce $useser% alunga,i din Fort. Ine.itabil! o (arte din clor trecu de $ale#% 'i atinse marea! (ro.oc-nd o retragere .iolent% a algelor din gol$. ? hait% de aerostate $u tre#it% din nemi'care. ;erostatele (lutir% la distan,% de Fort! deasu(ra colinelor din 3ur! s(ectatori! )n tim( ce 8eAis 'i slabele lui a3utoare sterili#au Fortul. Ce.a mai t-r#iu! 8eAis intr% )ntr2un .ehicul blindat (entru a conduce echi(a de sterili#are a #onei din e4terior! lu-ndu2i (e Illu7ank ca 'o$er. 8a un moment dat! )i ordon% lui Illu7ank s% o(reasc% 'i s% )nchid% .ehiculul! (entru a studia 'irul de aerostate a$late )n de(%rtare. Totul era ca o scen%! .%#ut% (rin bariera groas% de (lasmasticl% a camionului. ria'ele (ungi (ortocalii (luteau )ntr2o lini'te deconcertant%. Tentaculele negre 'i lungi! )ncol%cite )n 3urul st-ncilor de (e

coline le ser.eau ca ancore. Formau o linie misterioas% la a(ro4imati. trei kilometri de(%rtare! um(l-ndu2i (e 8eAis de team% 'i $urie. >a trebui s% elimin%m creaturile alea blestemate= s(use el. +unt ni'te bombe (lutitoare. Cred c% sunt mai mult dec-t at-t! s(use Illu7ank. nul dintre clonii su(ra.ie,uitori $olosi acest moment (entru a se debarasa de rani,a cu clor. +e )ntoarse cu $a,a s(re 'irul de aerostate! des$%cu larg bra,ele cioturoase 'i strig% cu .oce tare: ;.ata= ;.ata= ;.ata= 8ua,i2l (e dementul %sta de aici 'i )nchide,i2l= ordon% 8eAis. Illu7ank transmise ordinul mai de(arte! (rin di$u#oarele .ehicolului. &oi su(ra.eghetori se gr%bir% sa e4ecute ordinul. 8eAis (ri.ea m-r-ind. +vata 8 %sta $usese cel%lalt strig%t de re.olt% al clonilor. +vata 'i )e e oame acum* &ac% clonul de acolo n2ar $i $%cut (arte din ultimele )ncruci'%ri genetice! $oarte .aloroase! 8eAis ar $i ordonat s% $ie ucis (e loc. +tu(id% creatur%= "'i s(use c% .a trebui s% im(un% noi m%suri de (recau,ie. Reguli mult mai as(re cu (ri.ire la com(ortamentul clonilor. ?akes .a trebui 'i el im(licat )n deci#iile astea. >or ins(ecta Colonia 'i *a.a ca s% aduc% mai mul,i cloni! mai mul,i muncitori! mai multe g%r#i! mai mul,i su(ra.eghetori. 1urdoch 'i Camera Di(etelor .or a.ea mult de lucru. Foarte mult de lucru. &a... ce s%2i $aci= 6r%din%ritul $usese )ntotdeauna o a$acere brutal%: scoate buruienile! ucide d%un%torii! elimin% molimele. +co(ul s(ecial al 8aboratorului nu era corect $ormulat: 6r%dina. 5roducea $lori (entru 5andora. ;m $olosit clor! 'i totul (are curat! s(use Illu7ank. +% ne )ntoarcem! s(use 8eAis. ;(oi: C-nd a3ungi )n Colonie! ai gri3% s% nu sca(i nici o .orb% des(re clor. ;m )n,eles. 8eAis se cu$und% )n g-nduri. +osise momentul s% hot%rasc% ce )i .a s(une lui ?akes! (entru ca de#astrul %sta s% $ie trans$ormat )ntr2o im(ortant% .ictorie.

Clonii sunt recuzit, i cu asta(basta* or!an )e*'stead, irectorul Ba!ei "unare

1 8D 10+C c% ai r%s(uns in.ita,iei mele. Toma )l (ri.ea cu aten,ie (e .orbitor. 0ra sur(rins: ce sen#a,ie de (ericol st-rniser% ni'te sim(le cu.inte= ;cesta era 1organ ?akes! 5reotul2(sihiatru 552ul! <e$ul/ 5e *a.% era du(%2amia#%. Toma nu ie'ise de mult% .reme din celula de hibernare! nu se sim,ea com(let trea# 'i nici $oarte obi'nuit cu carnea sa )ndelung adormit%. +cum nu mai sunt $a%a &latter'. !unt $a%a /oma. *u e4ista nici o bre'% )n noua lui imagine! mai ales )n (ri.in,a asta. Di2am studiat dosarul! Ra3a Toma! s(use ?akes. Toma )ncu.iin,%. Ce minciun%= Tensiunea din .ocea celuilalt era (rea e.ident%. ?are ?akes nu2'i d%dea seama c-t de mult se tr%da! mai ales )n $a,a cui.a cu sim,uri bine antrenate/ &in c-te cu.inte scotea omul %sta! nu (uteai crede nici unul= 0ra neatent... $oarte neatent. Probabil c nu mai exist ali oameni cu simuri antrenate pentru a(l testa. ;m r%s(uns unei soma,ii! nu unei in.ita,i! s(use Toma. ;'a= Cam a'a ar $i r%s(uns un Ra3a Toma. ?akes #-mbi discret 'i b%tu cu (alma un dosar sub,ire! (e care2l ,inea )n (oal%. n dosar/ 6reu de cre#ut. Toma 'tia c% era )n interesul *a.ei s% ascund% ade.%rata identitate a actorului din aceast% (ies%. /oma* !unt /oma* ;runc% o (ri.ire )n celula unde $usese invitat de ?akes. "ntr2un t-r#iu )'i d%du seama c% (e .remuri $usese o cabin% de locuit. ?akes d%r-mase ni'te (ere,i! (entru a o e4tinde. ;(oi! recunosc-nd un moti. decorati. mistic )ntre dou% dra(erii ro'ii! su$eri unul dintre cele mai (uternice 'ocuri de c-nd se tre#ise. +sta a ost cabina mea* 0ra e.ident c% *a.a se e4tinsese $antastic de mult $a,% de #ilele c-nd! ca *a.% a *eantului! ad%(ostea doar c-te.a mii de oameni )n hibernare 'i un echi(a32ombilical minim. +chimb%rile remarcate )n drumul (-n% la cabina aceasta d%deau de )n,eles c% )n s(atele lor se a$lau alte schimb%ri! mai (ro$unde. Ce se )nt-m(lase cu *a.a/ ;ceast% cabin% e4tins% do.edea mult (rost gust. +(a,iul sugera un lu4 e4agerat 'i des$r-u! cu dra(erii e4otice! co.oare (ortocalii groase! 'i di.ane lasci.e. Cu e4ce(,ia unei mici holo2 (roiec,ii a$lat% )n st-nga lui ?akes! ser.osistemele cabinei $useser% disimulate. ?akes )i l%s% .i#itatorului tim( din bel'ug (entru a studia )nc%(erea. Concomitent! )ncerca s%2'i r%s(und% la c-te.a )ntreb%ri. Ce inten,ie a.ea *a.a cu acest str%in misterios/ )ntrebarea era )nti(%rit% clar (e $igura lui ?akes. Toma $u atras de (roiec,ia com(uteri#at%! a$lat% )n acel moment )n holo$ocus. 0ra o (roiec,ie tri2dimensional%! cu ce.a $oarte $amiliar: o na.% orbit-nd )n 3urul unei (lanete! colorat% )n .erde! (ortocaliu 'i negru. &oar sistemul (lanetar era necunoscut@ a.ea doi sori 'i c-,i.a sateli,i naturali. <i! (ri.ind e.olu,ia lent% a na.ei (e orbit%! a.u un straniu sentiment de dL3M2.u. +e mi'ca )ntr2o na.% a$lat% )n mi'care! )ntr2un uni.ers a$lat )n mi'care... 'i totul se mai )nt-m(lase 'i )nainte.

$eluare" *a.a s(usese c% nu! dar... Toma alung% )ndoielile! (%str-ndu2le (entru mai t-r#iu. *u a.ea ne.oie s% i se s(un% c% (laneta a$lat% )n holo$ocus era 5andora! iar (roiec,ia res(ecti.% era .er2 siunea )n tim( real a (o#i,iei *a.ei )n sistemul 5andorei. nele lucruri nu se schimbau@ trecerea tim(ului nu a.ea e$ect asu(ra lor. Bickel studiase c-nd.a o ast$el de (roiec,ie (e *a.a *eantului Pmnteanul. 1organ ?akes st%tea (e un di.an moale! ta(i,at cu cati$ea ruginie! )n tim( ce Ra3a Toma r%m%sese )n (icioare. ? sugestie grosolan% a (o#i,iei lor )ntr2o ierarhie (e care Toma nu o anali2 #ase )nc%. 1i s2a s(us c% e'ti 5reot2(sihiatru! s(use ?akes. ;(oi! )n g-ndul s%u: 0mul sta nu rspunde numelui su ntr(o manier obinuit. &a! aceasta a $ost (reg%tirea mea. 04(ert )n comunicare/ Toma d%du din umeri. ;ahhh! da! s(use ?akes )nc-ntat de sine. R%m-ne s% demonstre#i c-t de e4(ert e'ti. +(une2mi de ce l2ai cerut (e (oet. *a.a l2a cerut (e (oet. ;'a s(ui tu. ?akes t%cu du(% aceast% (ro.ocare. Toma )'i )ntoarse din nou (ri.irea s(re el. 0ra masi.2s(re2gras! cu ten )nchis la culoare! 'i r%s(-ndea un .ag miros de (ar$um. 5%rul (res%rat cu $ire argintii $usese (ie(t%nat )ns(re )nainte! (entru a ascunde un )nce(ut de chelie. *as ascu,it cu n%ri dilatate! gur% sub,ire )nclinat% s(re o grimas% as(r% ce se )ntindea (e a(roa(e toat% l%,imea $e,ei@ b%rbie larg% cu gro(i,%. ?chii de culoare albastru deschis dominau cu autoritate aceast% $igur% de *a.igator care alt$el nu a.ea nimic deosebit. Cercet%tori! s$redelitori! )ncerc-nd mereu s% (enetre#e su(ra$a,a asu(ra c%reia se o(reau. Toma .%#use ast$el de ochi la oameni care (urtau diag2 nosticul de (siho(a,i. 0'ti mul,umit de ceea ce .e#i/ )ntreb% ?akes. &in nou! Toma d%du din umeri. 8ui ?akes nu2i (l%cu acest r%s(uns. Ce2ai .%#ut la mine de sim,i ne.oia s% m% cercete#i at-t de intens/ Toma )l (ri.i ,int%. Caracterul era u'or de recunoscut! iar (renumele s(unea a(roa(e totul. ?akes ar $i trebuit s% aib% 8on ca nume de mi3loc. &ac% ar $i $ost un clon 'i nu un su(ra.ie,uitor "re3ucat" sal.at de (e o (lanet% muribund%... da! %sta ar $i un indiciu interesant des(re modul )n care *a.a des$%'ura acest 3oc mortal. ?akes a.ea o asem%nare mai mult dec-t )nt-m(l%toare cu 1organ Hem(stead! de mult dis(%rutul director al Ba#ei 8unare. "n (lus! mai era i numele. 0ram $oarte curios s% .%d cum arat% <e$ul! s(use Toma. 6%si un scaun )n $a,a lui ?akes 'i se a'e#% $%r% a mai a'te(ta in.ita,ie. ?akes se )ncrunt%. <tia cum i se s(unea 'i (e na.a! 'i la sol dar (olite,ea ('i di(loma,ia: im(unea ca )n aceast% camer% s% nu se $oloseasc% termenul res(ecti.. Totu'i! deocamdat% s% nu gr%bim declan'area con$lictului. ;cest Ra3a Toma a.ea (rea multe mistere. Ti( aristocratic! cu aerul acela de sunt2mai2bun2ca2tine= <i eu sunt curios s% 'tiu mai multe des(re tine! s(use ?akes. +unt un slu3itor al *a.ei. &ar ce anume trebuie s% $aci/ 1i s2a s(us c% a.e,i o (roblem% de comunicare (e 5andora ce.a )n leg%tur% cu o inteligen,% nonumanoid%. Ce interesant= <i ce a(titudini s(eciale ai (entru a (utea re#ol.a (roblema/ *a.a g-nde'te c% eu sunt cel mai (otri.it (entru aceast% treab%. *u sunt de acord ca (rocesele na.ei s% $ie denumite gndire. &e alt$el! cui )i (as% ce (%rere are un sistem $%cut din (iese electronice/ 0u (re$er 3udecata uman%. ?akes )l (ri.i cu mare aten,ie (e Toma. Cum .a reac,iona la aceast% blas$emie direct%/ Cine era )n realitate omul %sta/ *u (uteai a.ea )ncredere c% blestemata de na.% .a 3uca corect. n singur lucru merita cre#ut: na.a nu era un #eu. 0ra (uternic%! desigur! dar a.ea limite ce trebuiau e4(lorate. "n s$-r'it! inten,ione# s% m% ocu( de (roblem%! s(use Toma. &ac% acce(t eu. ;sta este )ntre tine 'i *a.%! s(use Toma. 0u sunt $oarte mul,umit s% ascult de sugestia *a.ei. 1% simt 3ignit... ?akes $%cu o (au#%! 'i se l%s% (e s(ate )n$und-ndu2se )n (erne: ... c-nd te re$eri la construc,ia asta mecanic%... F%cu un gest cu m-na! indic-nd (re#en,a *a.ei (este tot )n 3urul lor: ... s(un-ndu2i *a.%. <tii! im(lica,iile... 8%s% $ra#a )n sus(ensie. ;i scos .reun ordin care s% inter#ic% ;dorarea *a.ei/ )ntreb% Toma. I se (%rea o idee interesant%. ?are cum ar reac,iona *a.a/ ;m $%cut unele com(romisuri cu monstruo#itatea asta $i#ic% (e care oamenii au sc%(at2o de sub control! s(use ?akes. *e toler%m unul (e altul. ;i un nume interesant! 'tiai/ Familia mea l2a (urtat... o (erioad% $oarte )ndelungat%. ;i $amilie/ 1ai corect ar trebui s(us c% am avut o $amilie. Ciudat. Te luasem dre(t clon. &a! iat% o chestiune $ilo#o$ic% $oarte interesant%! s(use Toma. ?are clonii au $amilii/ 0'ti clon/ Ce im(ortan,% are/ *2are nici o im(ortan,%. ;'a cum .%d eu lucrurile! nu e'ti dec-t o alt% ma'ina,ie a na.ei. Te .oi tolera... deocamdat%.

F%cu un gest cu m-na! concediindu2l. "ns% Toma nu era (reg%tit s% (lece: <i tu ai nume deosebit de interesant. ?akes se )ntorsese s(re (roiec,ia hologra$ic% de l-ng% el. <o.%i! (ri.indu2l cu coada ochiului $%r% a )ntoarce ca(ul. 6estul s(unea clar: =ai eti nc aici" "ns% ochii lui tr%dau altce.a. "i $usese tre#it interesul. &a/ +emeni e4traordinar de mult cu 1organ Hem(stead! 'i am remarcat c% ai acela'i nume. Cine a $ost 1organ Hem(stead/ *e2am )ntrebat adesea dac% directorul Ba#ei 8unare nu 'i2a (re.%#ut un clon (entru el )nsu'i. 0'ti cum.a acel clon/ 0u nu sunt clon= <i ce este Ba#a 8unar%/ Toma t%cu din gur%! amintindu2'i ce )i s(usese *a.a. ;ce'ti su(ra.ie,uitori re3uca,i $useser% ale'i )n di$erite eta(e ale e.olu,iei umane. ;sem%narea! chiar 'i )n nume! (utea $i o coinciden,%. 5ro.eneau dintr2o (erioad% de dinaintea c%l%toriilor s(a,iale/ *a.a era (rima lor e4(erien,% )n multele dimensiuni ale uni.ersului/ Di2am (us o )ntrebare= ?akes era $urios! 'i nici nu )ncerca s%2'i ascund% starea. Ba#a 8unar% a $ost sediul (roiectului care a creat *a.a. +atelitul 5%m-ntului/ 5%m-ntul meu" ?akes se )m(unse cu degetul )n (ie(t. <i )nce(u s% se g-ndeasc% la aceast% re.ela,ie. *u te2ai )ntrebat niciodat% de unde a a(%rut *a.a/ )ntreb% Toma. Ba chiar de $oarte multe ori. &ar nu mi2a trecut niciodat% (rin ca( c% ne2am $%cut2o cu m-na noastr%. Toma )'i amintea acum mai multe din relat%rile *a.ei! 'i e4trase c-te.a $ragmente: nii oameni trebuiau sal.a,i. +oarele se trans$orma )n no.%. ; $ost ne.oie de un e$ort gigantic. ;'a ni s2a s(us 'i nou%! dar cu mult mai t-r#iu. 5e mine m% interesea#% $oarte mult cum a (utut $i (%strat secretul unei Ba#e 8unare. &ac% (e .a(or ai o singur% barc% de sal.are! ce $aci/ 8e s(ui tuturor unde se a$l%/ Toma se sim,i m-ndru de aceast% minciun% iscusit%. 0ra e4act genul de minciun% (e care ?akes ar $i cre#ut2o $%r% re#er.e. ?akes a(rob% )n sinea sa: &a... desigur. ;runc% o (ri.ire s(re com2consol%! a(oi se r%suci ca s% ca(ete o (o#i,ie c-t mai con$ortabil%. Toma min,ea! e.ident. Interesant% minciun%! totu'i. Toat% lumea 'tia c% na.a ateri#ase )n ;eg7(t. 5uteau $i dou% na.e/ Cine 'tie.../ 5oate c% au $ost mai multe ateri#%ri. Toma se ridic% )n (icioare: nde g%sesc un mi3loc de trans(ort s(re 5andora/ *u g%se'ti nic%ieri... (-n% nu )mi s(ui mai multe des(re Ba#a 8unar%. F%2te comod. ;r%t% s(re scaunul de (e care Toma tocmai se ridicase. Toma trebui s% se su(un%. +e a'e#% (e scaun. Ce urzeal complicat esem, g-ndi el. +devrul este mult mai simplu. &ar lui ?akes nu i se (utea s(une ade.%rul... nu! nu )nc%. >a trebui g%sit momentul 'i locul (otri.it (entru ca *a.a s%2i ia comanda. *a.igatorii merseser% $oarte de(arte )n 3ocul acesta al ;dor%rii. >or trebui scutura,i bine! )nainte s% (oat% con'tienti#a adevrata cerin,% a *a.ei. Toma )nchise ochii 'i se g-ndi c-te.a momente! a(oi )i deschise! )nce(-nd s% relate#e e.enimentele de la Ba#a 8unar% a'a cum le cuno'tea el. Fa(tele erau denaturate doar at-t c-t s% dea ilu#ia c% Ba#a 8unar% $usese un (roiect des(re care 5%m-ntul lui ?akes nu 'tia nimic. ?akes )l o(rea din c-nd )n c-nd! insist-nd asu(ra unor anumite detalii. 0ra,i cloni/ Cu to,ii/ &a. ?akes nu reu'i s%2'i ascund% )nc-ntarea: &e ce/ 0ra cert $a(tul c% unii dintre noi .or (ieri. Clonarea m%rea 'ansele de succes ale (roiectului. 0rau selecta,i cei mai buni oameni... $iecare gru( bene$icia de date su(limentare $a,% de cel anterior. Ista era singurul moti./ &irecti.ele Ba#ei 8unare de$ineau clonii ca $iind recu#it%. 5uteai $ace orice cu ei. Cu *aturalii oameni n%scu,i (e cale natural% trebuia s% te (or,i $oarte atent. ?akes rumeg% (u,in cele au#ite! )n tim( ce un #-mbet $ragil )i cr%(% $a,a. ;(oi: Continu%. Toma se con$orm%! )ntreb-ndu2se ce g%sea ?akes at-t de satis$%c%tor. ?akes ridic% dintr2o dat% m-na! o(rind relat%rile. &etaliile m%runte nu (re#entau un interes imediat. Imaginea )n ansamblul ei )i a3ungea! o$erindu2i mesa3ul (e care 'i2l dorise. Clonii erau recu#it%. 04ista un (recedent. Iar acum cuno'tea numele din s(atele acelor ini,iale: 1H 1organ Hem(stead= +e hot%r) s% caute 'i alte (uncte slabe la acest Ra3a Toma. +(ui c% Ra3a este un nume de amilie. 0'ti cum.a... %%h... rud% cu acel Ra3a Flatter7 men,ionat )n ceea ce se nume'te istoria noastr%/ Rud% )nde(%rtat%. <i Toma g-ndi: Este adevrat. !untem rude ndeprtate. )e desparte timpul. + ost odat un brbat numit $a%a &latter'... dar asta s2a )nt-m(lat )ntr2un alt eon. &e3a se sim,ea (uternic ancorat )n identitatea lui Ra3a Toma. "ntr2un $el! rolul acesta i se (otri.ea mai bine dec-t cel de Flatter7. 2intotdeauna am ost omul care se ndoiete. Eecurile mele au ost eecurile ndoielilor. 0i i eu provocarea vie a )avei, dar am libertate n alegerea metodelor. ?akes )'i drese .ocea: ;cest schimb de in$orma,ii mi s2a (%rut deosebit de edi$icator 'i satis$%c%tor.

Toma se ridic% din nou )n (icioare. *u2i (l%cea atitudinea acestui om! care credea c% oamenii a.eau .aloare numai )n m%sura )n care )i erau lui $olositori. =organ. /rebuie s ie un clon al lui 9empstead. /rebuie* ;cum .oi (leca! s(use Toma. 0ra su$icient% (ro.ocarea/ +tudie $igura lui ?akes )ncerc-nd s% desco(ere un r%s(uns negati.. ?akes era doar amu#at. &a! Ra3a -on Toma. 5leac%. 5andora te .a )nt-m(ina cu bra,ele deschise. 5robabil c% .ei su(ra.ie,ui acestei )nt-m(in%ri. .. o .reme. &e2abia mult mai t-r#iu! c-nd a'te(ta s% se )mbarce (e mi3locul de trans(ort ce a.ea s%2l duc% la sol! Toma se )ntreb% de unde 'i cum ob,inuse ?akes acele mobile lu4oase (entru cabina sa e4tins%. 2e la )av"

=intea cedeaz, voina preia controlul. Kerro Panille, Poe#e Alese

5;*I880 I0<I *I C 'i teribil de tulburat din biroul lui Ferr7. Pe planet* <tia care era im(resia lui Hali des(re b%tr-nul Ferr7: un t-m(it )m(iedicat@ )ns% b%tr-nul )'i ar%tase o cu totul alt% $a,%. 5%ruse .iclean 'i r%#bun%tor! st%(-nit de con$licte nere#ol.ate. &ar chiar 'i a'a! mesa3ul $usese clar. Plec pe planet* *u a.ea tim( de (ierdut ordinele )i cereau s% se (re#inte )n mai (u,in de o or% la 5untea Cinci#eci. Totul era acum subordonat rasului orar al Coloniei. ;ici! (e *a.%! se a$lau )n ultimul s$ert de #i! )ns% )n Colonie cur-nd .or a(are #orile. *a.etele *a.ei $%ceau tot (osibilul (entru a ateri#a )n (rimele ore ale dimine,ii )n acea (erioad%! aerostatele a.eau cea mai slab% acti.itate. +erostate... zori... pmnt... +im(le cu.inte! dar )i induceau o stare nou%. 6ata cu halele 'i coridoarele *a.ei= Toate im(lica,iile acestei schimb%ri d%dur% n%.al% (este el. 5utea .edea 'i atinge electroalgele. 5utea .eri$ica singur com(ortamentul acestei inteligen,e nonumanoide. &intr2o dat%! dori s% )m(art% acest entu#iasm cu cine.a. 5ri.i )n 3ur la coridoarele anoste ale +ec,iei 1edicale c-,i.a med2tehnicieni gr%bi,i cu treburi. *ici una dintre $iguri nu a(ar,inea unei $iin,e a(ro(iate su$lete'te. +ilueta lui Hali nu a(%rea nic%ieri (rintre ace'ti trec%tori im(ersonali. *u #%rea dec-t $ream%tul 'i agita,ia (ro(rii +ec,iei 1edicale. +e )ndre(t% s(re coridoarele (rinci(ale. "l deran3a lumin%,ia (uternic%. 0ra )ntr2un contrast dureros cu cea din biroul lui Ferr7 cu de#odinea! cu mirosul de ume#eal%. Ferr7 )'i ,inea biroul )n (rea mult )ntuneric. Probabil ncearc s ascund dezordinea chiar de sine nsui. ;(oi )i .eni ideea c% mintea lui Ferr7 era (robabil ca 'i biroul .ag% 'i de#ordonat%. 3n biet btrn con uz. 8a (rimul coridor (rinci(al! 5anille $%cu la st-nga s(re cabina sa. *u a.ea tim( s% o caute (e Hali (entru a )m(%rt%'i cu ea sentimentele acestei schimb%ri nea'te(tate. ;sta .a r%m-ne (e mai t-r#iu la (rima re.enire (e *a.%! (entru odihn% 'i recu(erare. ;tunci .a a.ea considerabil mai multe lucruri de )m(%rt%'it. "n cabin%! )'i )ndes% lucrurile )n .ali#%. *u 'tia (rea bine ce anume trebuia s% ia cu el. Habar n2a.ea c-nd se .a )ntoarce. Recorderul 'i casete de re#er.%@ c-te.a su.eniruri... haine... carne,ele 'i un st7lus de re#er.%. <i re,eaua de argint! desigur. "ntinse re,eaua (entru a o e4amina un cadou de la *a.%! din argint $le4ibil! 'i su$icient de mare (entru a2i aco(eri ca(ul. C-mbi! )m(achet-nd re,eaua 'i leg-nd2o cu (ro(riile ei curele. Rareori re$u#a *a.a s%2i r%s(und% la .reo )ntrebare@ re$u#ul semnala un de$ect )n )ntrebare. &ar #iua )n care (rimise aceast% re,ea $usese memorabil%! a.-nd )n .edere re$u#urile 'i r%s(unsurile e.a#i.e. Curio#itate nest%(-nit% caracteristica esen,ial% a (oetului@ *a.a 'tia! desigur! acest lucru. Fusese la Terminalul de Instructa3! 'i )ntrebase: >orbe'te2mi des(re 5andora. T%cere. *a.a .roia o )ntrebare concret%. Care este creatura cea mai (ericuloas% de (e 5andora/ *a.a )i ar%t% imaginea a(ro4imati.% a unei siluete umane. 5anille se ener.ase: &e ce nu )mi satis$aci curio#itatea/ ;i $ost ales (entru aceast% (reg%tire mai s(ecial% tocmai din cau#a curio#it%,ii tale. *u din cau#% c% sunt (oet/ &e ce ai de.enit (oet/ 5anille )'i aminti cum se holbase la (ro(ria imagine re$lectat% )n dis(la72ul monitorului! acolo unde *a.a )i de#.%luia simbolurile. Cu.intele tale ),i sunt unelte! dar asta nu e dea3uns! s(usese *a.a. &e aceea e4ist% (oe,i. 5anille continuase s% se holbe#e la imaginea sa! (rins de ideea c% era o re$lec,ie! )ns% su(ra(us% (este simbolurile *a.ei. !unt i eu un simbol" "n$%,i'area sa era 'ocant% 'i 'tia asta:

singurul *a.igator care (urta (%r lung 'i barb%. Ca de obicei! (%rul era (ie(t%nat s(re s(ate 'i str-ns la ni.elul ce$ei cu un inel de aur. ;'a ar%tau 'i imaginile (oe,ilor (re#enta,i )n hologramele istorice. *a.%! Tu scrii (oe#iile mele/ 1i2ai (us o )ntrebare Cen: "Cum 'tiu c% eu sunt eu/" ? )ntrebare $%r% sens. Tu! ca (oet! ar trebui s% 'tii. Trebuie s% $iu sigur c% (oe#ia este a mea= Chiar cre#i c% a' )ncerca s% ),i in$luen,e# (oe#ia/ Trebuie s% $iu sigur. Foarte bine. ",i dau un scut care te .a i#ola de 1ine. C-nd )l .ei (urta! g-ndurile .or $i doar ale tale. Cum (ot $i sigur de asta/ "ncearc%. Re,eaua de argint a(%ruse (rin $anta (neumatic% a$lat% )n (artea lateral% a monitorului. Cu degete tremur-nde! 5anille deschise cutia rotund%! cercet% con,inutul! 'i )'i (use re,eaua (e ca(! )ndes-ndu2'i sub ea (%rul negru 'i lung. Imediat! sim,i o t%cere neobi'nuit% )n ca(. 8a )nce(ut )n$rico'%toare! a(oi deosebit de interesant%. !unt singur* Cu adevrat singur* Cu.intele care ie'iser% din el du(% aceea a.useser% o energie su(erioar%! un ritm a c%rui $or,% sugesti.% )i atinsese (e colegii s%i *a.igatori! (ro.oc-ndu2le e$ecte ciudate. nul dintre $i#icieni re$u#ase cu )nc%(%,-nare s%2i citeasc% sau s%2i asculte (oe#iile. "mi suce'ti min,ile= ,i(ase b%tr-nul. 5anille chicoti aduc-ndu2'i aminte! a(oi )ndes% (ache,elul argintiu )n .ali#%. #ntrebare Aen" +cutur% din ca(@ nu a.ea acum tim( (entru ast$el de g-nduri. &u(% ce um(lu .ali#a! decise c% re#ol.ase (roblema baga3elor. "'i lu% .ali#a 'i (lec%! str%duindu2se s% nu (ri.easc% )n urm%. Cabina re(re#enta trecutul un loc )n care (arcursese (erioade de scris $renetic@ )n care $%cuse ad-nci 'i nelini'titoare incursiuni )n (ro(riul sine. 5etrecuse multe no(,i albe aici! 'i )ntr2o .reme se obi'nuise s% se (limbe (e coridoare! c%ut-nd su$lul r%coros al .reunui .entilator. "n acea .reme sim,ise *a.a ca deosebit de $ierbinte 'i necomunicati.%. #ns de apt eu eram acela. eu eram cel necomunicativ. ;3uns la 5untea Cinci#eci! i se s(use s% a'te(te )ntr2o ni'% $%r% scaun: un s(a,iu micu, cu (ere,i de metal. *ici m%car nu se (utea a'e#a (e (odea. 0rau dou% tra(e: una (rin care intrase! 'i cealalt% (e (eretele o(us. +en#orii .ideo scli(eau! a,intindu2l de deasu(ra tra(elor. <tia c% era su(ra.egheat. 2e ce" -(am suprat pe 1e " ;'te(tarea )l um(lea de ner.i. 2e ce mi(au spus s m prezint urgent aici, dac m las s atept" 0ra ca )n (erioada aceea )nde(%rtat%! c-nd mama sa )l dusese la *a.igatori. ;.ea cinci ani. 1ama )l dusese de m-n%! (e scar%! (-n% la Rece(,ia *a.ei. ;tunci habar n2a.ea ce )nsemna )ava, )ns% intuia ce urma s% se )nt-m(le cu el! (entru c% mama )i e4(licase cu cea mai mare serio#itate. "'i amintea bine acea #i o #i de (rim%.ar%... (este tot! .erdele $run#elor 'i miresme de sol umed. &e'i trecuser% multe #ile de atunci! nu i se 'terseser% din memorie. 5urta (e um%r un s%cule, de bumbac cu lucruri (e care mama le )m(achetase (entru el. Cobor) (ri.irea s(re .ali#a )n care )ngr%m%dise lucruri necesare 'ederii (e (lanet%. 1ult mai re#istent%... mai )nc%(%toare. Con,inutul s%cule,ului de bumbac din acea )nde(%rtat% #i $usese limitat la (atru kilograme ma4imum admis la 5rimire. Cele mai multe erau haine (e care mama le con$ec,ionase singu2 r% (entru el. 1ai a.ea 'i acum s%cule,ul de culoarea chihlimbarului... 'i (atru $otogra$ii (rimiti.e una cu tat%l (e care nu2l .%#use niciodat% )n carne 'i oase! $iind omor-t )ntr2un accident de (escuit. Fusese un b%rbat cu (%rul ro'cat! (iele )nchis% la culoare! 'i un #-mbet care su(ra.ie,uise (entru a2l )mbr%,i'a (e $iul s%u. "n alt% $otogra$ie era mama! $%r% #-mbet 'i $%r% .lag%! dar cu ni'te ochi )nc% su(erbi@ )n a treia $otogra$ie erau (%rin,ii tat%lui s%u! dou% $iguri )ncordate care (ri.eau direct )n lentilele a(aratului@ 'i o $otogra$ie (u,in mai mare! unde era )n$%,i'at "conacul $amiliei"! un (etic de (%m-nt (e un (etic de (lanet%! dis(%rut% cu mult% .reme )n urm%! c-nd +oarele se trans$ormase )n no.%. *u su(ra.ie,uiser% dec-t $otogra$iile! )ngr%m%dite laolalt% cu celelalte amintiri )n s%cule,ul chihlimbariu! b%gat la r-ndul lui )n .ali#%. &u(% ce *a.igatorii )l aduseser% la .ia,%! g%sise toate acestea (%strate )ntr2un com(artiment al celulei de hibernare. >reau ca $iul meu s% tr%iasc%! s(usese mama sa d-ndu2l (e m-na *a.igatorilor. ;,i re$u#at s% ne lua,i (e am-ndoi! ca $amilie! atunci lua,i2l (e el= ;menin,area din .ocea ei $usese e.ident%. 0ra dis(erat%! 'i cine 'tie ce (utea $ace= "n acele #ile (line de .iolen,%! erau mul,i oameni dis(era,i! 'i se )nt-m(lau tot $elul de lucruri dis(erate. *a.igatorii (%ruser% mai degrab% amu#a,i dec-t s(eria,i! dar )l acce(taser% (e t-n%rul Eerro 'i )l trimiseser% la hibernare. Eerro a $ost numele tat%lui meu, s(usese ea lungind r2urile+ ;'a se (ronun,%. 0ra un amestec de (ortughe# 'i samoan! un b%rbat su(erb. 1ama mea era slut% 'i a $ugit cu alt b%rbat! )ns% tat%l meu a $ost )ntotdeauna su(erb. 82a m-ncat un rechin. 5anille 'tia c% 'i tat%l s%u $usese (escar. "l chema ;rlo. 5o(orul s%u sc%(ase $ugind din 6alia (-n% )n Insulele Chin2ului! unde marea )i (rote3a acum de (ersecu,ie. Ct de mult a trecut de atunci" se )ntreb% el. <tia c% hibernarea o(rea tim(ul c%rnii! )ns% era ce.a care continua s% mearg% mai de(arte! $%r% s% se o(reasc%... Eternitatea. ;ceasta era lum-narea (oetului. Cei ce2l $%ceau acum s% a'te(te habar n2a.eau cum (utea regla (oetul $lac%ra lum-n%rii. <tia c% era testat! )ns% *a.igatorii din s(atele sen#orilor nu cuno'teau testele la care )l su(usese de3a *a.a. 5anille )ndulci a'te(tarea amintindu2'i un ast$el de test. 8a momentul res(ecti.! nu 'tiuse

c% era un test@ de2abia mai t-r#iu )'i d%duse seama. ;.ea 'ais(re#ece ani 'i era m-ndru de ca(acitatea sa de a st-rni emo,ii cu a3utorul cu.intelor. "n cabina secret% din s(atele ;rhi.elor! 5anille acti.ase com2consola (entru o 'edin,% de studiu (entru a2'i e4(lora (ro(ria curio#itate. Con.ersa,ia o )nce(use *a.a! ceea ce era neobi'nuit. "n mod normal! *a.a doar r%s(undea )ntreb%rilor sale. 5rimele cu.inte )l $%cuser% s% tresar%. Cre#i c% e'ti &umne#eu! a'a cum au cre#ut 'i al,i (oe,i/ 5anille st%tu (u,in (e g-nduri. &umne#eu este )ntregul uni.ers. 0u $ac (arte din acest uni.ers. n r%s(uns )n,ele(t. 0'ti cel mai )n,ele(t (oet din e4(erien,a 1ea. 5anille (%str% t%cerea! nedumerit 'i $oarte atent. <tia c% *a.a nu o$erea niciodat% r%s(unsuri sau laude sim(le. R%s(unsul *a.ei $usese! )nc% o dat%! nea'te(tat: &e ce nu (or,i re,eaua de argint/ ;cum nu com(un (oe#ii. ;(oi! din nou la subiectul ini,ial: &e ce e4ist% &umne#eu/ R%s(unsul )i r%s%ri imediat )n ca(. 8a $el a(%reau multe din .ersurile (oe#iilor: 5entru in$orma,ii! nu (entru deci#ii. &umne#eu nu (oate lua deci#ii/ &umne#eu este sursa in$orma,iilor! nu a deci#iilor. &eci#iile a(ar,in oamenilor. &ac% &umne#eu ia o deci#ie! atunci este o deci#ie omeneasc%. *a.a se simise entu#iasmat%. "n orice ca#! a'a a(reciase Eerro (rin (risma a ceea ce sesi#ase el. *a.a )i trimitea in$orma,iile )ntr2o anumit% $orm%! 'i era o $orm% (e care doar un (oet o (utea recunoa'te. Fusese antrenat! sensibili#at s% (un% corect )ntreb%rile... chiar 'i atunci c-nd se )ntreba (e sine. ;'te(t-nd la 5untea Cinci#eci! )ntreb%rile se ciocnir% de el! )ns% nu )i (l%ceau unele dintre r%s(unsurile sugerate. &e ce )l $%ceau s% a'te(te/ 0ra o atitudine grosolan%. <i (entru ce a.ea Colonia ne.oie de un (oet/ 5entru comunicare/ +au temerile lui Hali erau )ntemeiate/ Tra(a din $a,% se )ntredeschise cu un slab 'uier! 'i o .oce strig% la el: 6r%be'te2te= 5anille recunoscu .ocea 'i )ncerc% s% nu2'i tr%de#e sur(rinderea. Intr% )ntr2o camer% de rece(,ie 'i au#i tra(a )nchi#-ndu2se ermetic )n urma sa. +utomat. <i! desigur! acolo se a$la )m(iedicatul &octor 9insloA Ferr7. "n urma recentei anali#e asu(ra lui Ferr7! 5anille )ncerc% s%2l (ri.easc% cu sim(atie. "ns% era o )ncercare grea. Camera sem%na cu toate celelalte: dou% tra(e )n (ere,ii de metal! instru2 mentele )n (anouri! $%r% hublouri. Camera era blocat% de o barier% 3oas% 'i de o com2consol%! )n s(atele c%reia st%tea Ferr7. ? alt% barier% bloca drumul s(re tra(a din (eretele )nde(%rtat. 5anille a.u im(resia c% Ferr7 era (rea b%tr-n (entru ceea ce $%cea. ;.ea ochi a(o'i! cenu'ii! (lini de o $als% (lictiseal%! obra3i buh%i,i... Res(ira,ia )i duhnea a a(% de gur%. Iar .ocea era (lin% de .iclenie: >%d c% ,i2ai adus (ro(riul recorder. ;(%s% c-te.a taste care )l ecranar% de la br-u )n 3os. ;(oi (ri.i la .ali#a de (e um%rul lui 5anille: Ce altce.a ai mai luat cu tine/ 8ucruri (ersonale! )mbr%c%minte... c-te.a amintiri. Hrrmmm. Ferr7 mai not% ce.a a(oi s(use: Ia s% .edem= *e)ncrederea din .ocea b%tr-nului )l 'oc% (e 5anille. 5use .ali#a (e te3gheaua (lat% de l-ng% consol%! a(oi )l (ri.i (e Ferr7 cum )i cotrob%ie (rin lucruri. *u2i (l%cea deloc c% lucrurile (ersonale erau atinse de un str%in. &u(% un tim(! de.eni e.ident c% Ferr7 c%uta obiecte ce (uteau ser.i ca arm%. &eci #.onurile erau ade.%rate= ?amenii din (rea3ma lui ?akes se temeau (entru (ro(ria lor (iele= Ferr7 ridic% re,eaua $le4ibila din argint! legat% )n curele: Ce2i %sta/ ? $olosesc atunci c-nd scriu (oe#ii. *a.a mi2a o$erit2o. Ferr7 o (use cu gri3% (e te3ghea 'i relu% e4aminarea atent% a baga3elor. nele (iese de )mbr%c%minte le trecea sub o lentil% s(ecial% 'i studia detaliile cu un scanner ale c%rui ecrane )m(iedicau (e al,ii s% .ad% ceea ce .edea el. &in c-nd )n c-nd! mergea la consol% 'i nota ce.a. 5anille (ri.i s(re re,eaua de argint. Ce a.ea Ferr7 de g-nd cu ea/ *u i2o (utea con$isca= Ferr7 .orbi (este um%r! e4amin-nd )mbr%c%mintea. Cre#i c% na.a este &umne#eu/ Cum adic%! "na.a"/ >orbele )l sur(rinser% (e 5anille: 0u... da. "'i aminti de con.ersa,ia (e care o a.usese cu *a.a (e marginea acestui subiect. <i acela $usese un test. *a.a era &umne#eu 'i &umne#eu era *a.a. *a.a (utea $ace lucruri de care carnea muritoare era inca(abil%... at-ta .reme c-t r%m-nea carne muritoare. &imensiunile normale ale s(a,iului se di#ol.au )n $a,a *a.ei. Tim(ul nu su(unea *a.a nici unor restric,ii. 1i eu sunt 2umnezeu, 2octore Cinslo: &err'. 2ar nu sunt )ava... !au sunt" 2ar tu, drag 2octore, ce eti" <tia $%r% nici un dubiu care era originea )ntreb%rii lui Ferr7. Caracterul di.in al *a.ei r%m-nea (entru mul,i o )ntrebare deschis%. 04istase o .reme c-nd *a.a $usese na.%! desigur. To,i a$lau asta citind istoria. 5e .remuri! *a.a $usese un .ehicul (entru inteligen,ele muritoare. *a.a e4istase )n dimensiunile limitate (e care le (utea sesi#a orice om 'i a.usese o destina,ie. ;.usese 'i o (erioad% de nebunie 'i .iolen,%. ;(oi... na.a )nt-lnise +$-ntul >id! acel re#er.or de haos (e care trebuiau s%2l )n$runte toate $iin,ele.

Istoria *a.ei era (lin% de c%l%torii 'i alu#ii la o (lanet% (aradisiac% care a'te(ta unde.a omenirea. "ns% Ferr7 se d%duse de gol ca $%c-nd (arte dintre sce(tici! dintre cei care (uneau la )ndoial% istoria (re#entat% de *a.%. ;ceste )ndoieli (rindeau r%d%cini! (entru c% *a.a nu le cen#ura. +ingura dat% c-nd 5anille se re$erise la )ndoieli! *a.a r%s(unsese clar 'i cu un stil care era de natur% a ins(ira orice (oet. Care este sco(ul )ndoielilor! 5anille/ +% .eri$ice datele. <i (o,i .eri$ica ade.%rurile istorice cu )ndoielile tale/ ;.usese ne.oie de tim( (entru g-ndire. 5anille r%s(unse du(% c-te.a lungi momente: Tu e'ti singura mea surs%. Di2am o$erit .reodat% date $alse/ *u am desco(erit nimic $als. ;sta ,i2a )nn%bu'it )ndoielile/ *u. <i atunci! ce (o,i $ace cu )ndoielile/ R%s(unsul cerea mult% aten,ie! 'i mai mult tim( de g-ndire: 8e2am (us deo(arte! (-n% c-nd .a sosi momentul s% le teste#. +itua,ia asta schimb% rela,iile cu 1ine/ Rela,iile se schimb% mereu. ;aahhhh! ce mult )mi (lace com(ania (oe,ilor= 5anille $u scos brusc din amintiri. "'i d%du seama c% Ferr7 i se adresase de mai multe ori. Te2am )ntrebat "Ce2i asta/" 5anille (ri.i obiectul din m-na lui Ferr7. ; $ost (ie(tenul mamei mele. &in ce material este $%cut/ &in cara(ace de broasc% ,estoas%. ;u e4istat (e 5%m-nt. 8%comia scli(ea )n ochii lui Ferr7: Habar n2am de a'a ce.a. 0ste o amintire de la mama! unul dintre (u,inele lucruri care mi2au mai r%mas de la ea. &ac% mi2l iei! am s% de(un *a.ei o (l-ngere o$icial%. Ferr7 )'i tr%d% $uria imens%. 1i3i ochii. 1-inile )i tremurau (e (ie(ten. "ns% (ri.irea i se )ndre(t% s(re re,eaua de argint. <tia ce se s(unea des(re acest (oet@ .orbea cu na.a )n lini'tea no(,ii! iar na.a )i r%s(undea. "nc% o dat%! Ferr7 not% ce.a )n s(atele ecranului com2consolei! a(oi rosti una dintre cele mai lungi cu.-nt%ri ale sale. >ei merge la sol! unde .ei lua leg%tura cu 9aela Tao8ini. 0ste e4act ceea ce meri,i. >ei g%si o na.et% a'te(t-nd la 5untea Cinci#eci2B. Te )mbarci )n ea. Jos! te )nt-lne'ti cu 9aela. 5anille )'i )ndes% lucrurile )na(oi )n .ali#%! )n tim( ce Ferr7 )l (ri.ea amu#at. =i(a luat ceva n timp ce visam cu ochii deschii" se )ntreb% 5anille. ;r $i (re$erat ca omul din $a,a sa s% $ie mai degrab% $urios dec-t amu#at! )ns% nu mai a.ea cum s% scoat% totul din .ali#% (entru a .eri$ica. *u mai a.ea cum. Ce s2a )nt-m(lat cu oamenii din (rea3ma lui ?akes/ 5anille nu mai .%#use .reodat% la un *a.igator at-ta minciun% 'i l%comie. <i mirosul care )i ie'ea din gur%= Flori moarte. "nchise .ali#a. 5leac%! e'ti a'te(tat! s(use Ferr7. *u mai (ierde tim(ul. 5anille au#i )nc% o dat% tra(a deschi#-ndu2se )n s(atele s%u. 5-n% la ie'irea din camer%! sim,i tot tim(ul (ri.irea lui Ferr7 a,intit% )n s(inare. 9aela Tao8ini/ *u au#ise niciodat% de ea. ;(oi: Exact ceea ce merit"

+vei gri%, cci eu nu am team, deci sunt puternic. ;oi sta la pnd cu iretenia unui arpe, i voi muca cu veninul lui. ;ei regreta in%uriile pe care mi le adresai. Cuvintele onstrului lui Frankenstein, +rhivele )avei

?;E0+ st%tea )n umbr%! (ri.ind )nregistrarea hologra$ic%. 0ra ner.os 'i iritat. 5e unde umbla 8eAis/ "n s(atele s%u! u'or s(re drea(ta! st%tea )n (icioare 8egata Hamill. 8umina slab% 'i di$u#% a (roiectorului le accentua tr%s%turile. ;m-ndoi (ri.eau cu )ncordare ac,iunea care se des$%'ura )n holo$ocus. +cena (re#enta (asa3ul (rinci(al din s(atele 5un,ii *ou%s(re#ece! care ducea s(re una dintre Catedralele Co(acilor. Eerro 5anille )nso,it de Hali 0kel se )ndre(ta s(re un sen#or. 5e $undalul )ncadrat de ca(%tul (asa3ului! se (utea #%ri Catedrala Co(acilor. 0kel )'i (urta trusa medical% (e um%r@ cureaua de (rindere a trusei o ,inea negli3ent )n m-na drea(t%. 5anille a.ea un recorder la 'old 'i o gentu,% din care ie'eau carne,elul 'i un st7lus. 0ra )mbr%cat cu o salo(et% alb%! care )i scotea )n e.iden,% (%rul lung 'i barba. 5%rul! legat cu un inel de aur! era (ie(t%nat ast$el )nc-t .-r$ul co#ii s%2i cad% (e (ie(t! )n (artea st-ng%. "n (icioare a.ea ci#me. ?akes studia cu aten,ie $iecare detaliu. Ista2i t-n%rul din ra(ortul lui Ferr7/ &a. >ocea 8egatei! (lin%! de contralto! )i distrase aten,ia! 'i cli(i de c-te.a ori. "ntre tim(! 5anille 'i 0kel intraser% )n #ona de sensibilitate a altui sen#or. nghiul de .edere se modi$ic%. 5ar un (ic ner.o'i! s(use el. ;' .rea s% 'tiu ce au scris (e carne,el.

Cu.inte de dragoste. &e ce s% le scrie c-nd... 0ste (oet. &ar ea nu este. 1ai mult! el re#ist% agresiunilor ei se4uale. Chiar c% nu2l )n,eleg. 5are $oarte... (neumatic% 'i bun% la (at. >rei s%2l arest%m 'i s%2i e4amin%m carne,elul/ *u. Trebuie s% ac,ion%m discret! cu mult% $ine,e. 8a naiba= 3nde este 8eAis/ *u se (oate lua leg%tura cu el. 8a naiba= ;sisten,ii lui s(un c% este ocu(at cu o (roblem% deosebit%. ?akes d%du din ca(. Problem deosebit. ;cesta era codul lor (ri.at (entru ce.a care nu se (utea discuta deschis. *u se 'tie cine (oate trage cu urechea. &eci (ilulele din cea$% nu mai erau imune la s(iona3/ 5anille 'i 0kel se o(riser% l-ng% tra(a care ducea de la biroul lui Ferr7 la +ec,ia 1edical%. ?akes se str%dui s%2'i aduc% aminte de c-te ori )l .%#use (e acest t-n%r. 5anille nu suscitase (rea mult interes (-n% nu d%duse de b%nuit c% (utea .orbi cu na.a. ;(oi .enise acel ordin al na.ei ca 5anille s% $ie trimis (e (lanet%= Ce interes are nava s(l trimit pe planet" n (oet= 8a ce (utea $i bun un (oet/ ?akes era acum sigur: nu credea c% 5anille .orbea cu na.a. "ns% na.a! (robabil chiar 'i acel Ra3a Toma! )l doreau (e 5anille la sol. 2e ce" "ntoarse )ntrebarea (e toate (%r,ile! dar nu g%si nici un r%s(uns. 0'ti sigur% c% cererea re$eritoare la 5anille a .enit din (artea na.ei/ )ntreb% el. ;u trecut 'ase cicluri diurne de la cerere... 'i mie nu mi s2a (%rut o cerere@ mi s2a (%rut un ordin. "ns% a .enit din (artea na.ei! e'ti sigur%/ Foarte sigur%. Iritarea din .ocea ei era gata2gata s% dea )n nesubordonare: ;m $olosit codul t%u 'i am $%cut o .eri$icare com(let%. Totul e a'a cum ),i s(un. ?akes o$t%. 2e ce Panille" 5oate c% (oetul ar $i meritat ce.a mai mult% aten,ie. 0ra unul dintre 5%m-ntenii originari. /rebuie s sap mai adnc n trecutul lui. +a am s ac. +cena din holo$ocus )i (re#enta (e 0kel 'i (e 5anille des(%r,indu2se. 5anille se )ntoarse 'i2i .%#ur% s(atele un s(ate lat 'i musculos! a(recie 8egata. "i atrase lui ?akes aten,ia asu(ra acestui lucru. "l g%se'ti atr%g%tor! 8egata/ *2am $%cut dec-t s% remarc c% nu este un (r%(%dit. 1mmm. ?akes era (uternic con'tient de mirosul )mb%t%tor ce .enea dins(re 8egata. ;.ea un cor( su(erb (ro(or,ionat (e care )ns% nu i2l o$erise (-n% acum. *u2i nimic. ?akes 'tia s% $ie r%bd%tor. R%bd%tor 'i insistent. 5anille intra (e u'a biroului lui Ferr7. ?akes lo.i o tast% (entru a o(ri derularea! l%s-nd lumina a(aratului s% str%luceasc% )n continuare. *u .roia s% mai .ad% )nc% o dat% scena aia cu Ferr7. B%tr-n (rost 'i )m(iedicat= ?akes o (ri.i (e 8egata! )ntorc-nd c-t mai (u,in ca(ul. +u(erb%. 8egata )'i (unea $oarte adesea o masc% insi(id%! )ns% ?akes 'tia s% .ad% .aloarea constant% a muncii sale. 5u,ini oa2 meni erau la curent c% $emeia aceasta a.ea o $or,% teri$iant%! de mutant. +ub (ielea aceea ginga'% 'i cald% se ascundea o musculatur% e4traordinar%. Ideea aceasta )l e4cita. 0ra (este tot cunoscut% ca o $anatic% a istoriei! care adesea se ruga de ;rhi.e s%2i dea ni'te modele (entru a le trans(une )n )mbr%c%mintea sa. "n momentul de $a,%! (urta o tog% scurt% care l%sa e4(us .ederii cea mai mare (arte din s-nul dre(t. 1aterialul sub,ire 'i u'or at-rna de .-r$ul s$-rcului! gata s% cad%. ?akes sim,i chiar 'i acolo (ulsa,ia $or,ei ei. #i bate %oc de mine" +(une2mi de ce .rea na.a s% trimit% un (oet la sol! $%cu el. >om a'te(ta 'i .om .edea. +% $acem ni'te (resu(uneri. ;r (utea $i un lucru $oarte sim(lu 'i sincer comunicarea cu electro... *imic din ceea ce $ace na.a nu este sim(lu 'i sincer= <i mai scute'te2m% cu termenii %'tia (om(o'i. +unt alge! sim(le alge. ? belea cum(lit%! (e deasu(ra. 8egata )'i drese .ocea! (rimul semn de ner.o#itate (e care ?akes )l sesi#ase la ea. "i (l%cea asta. &a... "n cur-nd .a $i (reg%tit% (entru Camera Di(etelor. 1ai este acel Toma! s(use ea! (oate c% el... /u nu ai .oie s%2l )ntrebi des(re 5anille. 8egata era uluit%: Te2au satis$%cut r%s(unsurile lui/ +unt satis$%cut c% este (rea tare (entru tine! nu ,i2l (ot l%sa (e m-na. Cred c% e'ti (rea sus(icios! s(use ea. Cu na.a asta! niciodat% nu (o,i $i (rea sus(icios. B%nuie'ti totul! dar 'tii c% mai e ce.a ce ),i sca(%. &ar nu sunt dec-t doi... ; $ost ordinul na.ei. ?akes $%cu o (au#% lung%! tim( )n care continu% s% o (ri.easc%. ;'a ai s(us: ordin. 0 ade.%rat/ &a. ;i .reun indiciu! oric-t de .ag! c% Toma 'i nu na.a ar $i .enit cu ideea sta/ *u e4ist% dec-t un ordin! cel al *a.ei! care cere ad%ugarea acestui... acestui 5anille la

lista (ersonalului Coloniei. &e ce ai e#itat la numele lui/ ;m a.ut un la(sus= ;cum se ener.ase. ?akes era $oarte satis$%cut. ;ceast% 8egata Hamill a.ea (oten,ial. "ns% .a trebui s% o de#.e,e de obiceiul %sta de a s(une )av, )n loc de nav. *u2l g%se'ti atr%g%tor/ *u )n mod deosebit. &ar $r%m-nta cu degetele un col, al togii. <i nu e4ist% nici o )nregistrare a con.ersa,iei dintre Toma 'i na.%/ *imic. *u ,i se (are ciudat/ Ce .rei s% s(ui/ Toma a .enit din celula de hibernare. Cine a dat ordinul/ Cine l2a instruit/ *u e4ist% nici o )nregistrare )n acest sens. Cum de nu e4ist% nici o )nregistrare a unui e.eniment des(re care 'tim sigur c% a a.ut loc/ ;cum teama d%dea t-rcoale (e la marginea $uriei: *u 'tiu= *u te2am a.erti#at c% trebuie s% sus(ecte#i totul/ Ba da= 1i2ai s(us c% trebuie s% sus(ecte# (e toat% lumea= Bine... $oarte bine. ?akes se )ntoarse cu $a,a s(re holo$ocus. ;cum (leac% 'i mai caut%. 5robabil c% ,i2a sc%(at ce.a. <tii cum.a ce anume mi2a sc%(at/ ;sta tu trebuie s% a$li! draga mea= ;scult% $o'netul togii! )n tim( ce 8egata se gr%bea s% dis(ar% din camer%. ? scurt% $ulgerare de lumin% la deschiderea u'ii! a(oi din nou (enumbr%. 5lecase. ?akes renun,% la )nregistrare! trec-nd la ceea ce se (etrecea )n momentul res(ecti.! 'i desemn% sen#orii care s% urm%reasc% drumul 8egatei. Trecu de la un sen#or la altul! (ri.ind2o! (-n% ce 8egata se a'e#% la (ostul de comand% al ;rhi.elor! cer-nd in$orma,ia (e care o dorea. ?akes .eri$ic%: ceruse toate mesa3ele dintre na.% 'i 5andora! toate datele des(re Ra3a Toma 'i Eerro 5anille. *u o uitase nici (e Hali 0kel. ,ine. rm%torul (as al 8egatei .a $i s% se $oloseasc% de c-,i.a dintre oamenii lui 8eAis (entru o su(ra.eghere e$icient%. ?akes 'tia c% 8egata trecuse o dat% (rin toate in$orma,iile ;rhi.ei! )ns% acum .a c%uta cu 'i mai mult% aten,ie! c%ut-nd coduri sau alte subter$ugii. Cel (u,in! asta s(era el c% era inten,ia ei. &aca secretul se a$la acolo! 8egata )l .a a$la. Trebuia (ro.ocat%! a,-,at%! )mboldit%. ! suspecteze orice i pe oricine. ?(ri hologra$ii 'i se )ncrunt% )n )ntuneric. Cur-nd! $oarte cur-nd! .a (leca (entru totdeauna la sol. *u se .a mai re)ntoarce )n s(a,iul (ericulos al na.ei. 5andora era $oarte (rime3dioas%! dar a.ea ne.oie de o .i#uin% (ro(rie! un s%la' unde s% nu $ie su(ra.egheat de na.% tot tim(ul! cu o (rom(titudine teri$iant%. =onstrul sta mecanic* <tia c% )i urm%rea toate mi'c%rile. +sta a ace i eu. nii credeau c% in$luen,a na.ei se e4tindea mult dincolo de limitele ei. &ar Fortul .a re#ol.a totul. "n ca# c% 8eAis nu )l )n'eal%. *u... nici o 'ans%. T%cerea asta (relungit% a lui 8eAis trebuia s% aib% dre(t cau#% o (roblem% intern% cu clonii. "n ca# de de#astru! a.eau la dis(o#i,ie canale cu ade.%rat sigure. *ici unul dintre acestea nu $usese acti.at. 8a Fort se (etrecea cu totul altce.a. Poate c -e:is mi pregtete o surpriz plcut. +r i n irea lui. ?akes #-mbi )n sinea sa! sa.ur-nd intimitatea acestor g-nduri ascunse. 9abar n(ai ce planuri am, =onstru =ecanic. /e(am inclus n planurile mele. ;.ea (lanuri 'i (entru 5andora! (lanuri m%re,e. &ar na.a nu $%cea (arte din ele. ;lte (lanuri cu 8egata. "n cur-nd .a trebui s% mearg% )n Camera Di(etelor. &a. ;tunci .a a.ea mai mult% )ncredere )n ea.

)ostalgia reprezint o iluzie interesant. Prin nostalgie, oamenii i doresc lucruri care nu s(au ntmplat niciodat. +ici intervine memoria pozitiv. #n cteva generaii, memoria pozitiv tinde s elimine din ce n ce mai mult ceea ce a existat n realitate, remodelnd totul spre o esen a dorinelor obsedante. D Cuvintele Navei

50*TR 5RI1; ?;RI! 9aela se g-ndea s% re$u#e o misiune. *u de $ric% $usese singura care su(ra.ie,uise )n acele submersibile de cercetare 'i considera )n continuare c% acest (roiect trebuie s% mearg% mai de(arte! cu orice (re,. Instinctul )i s(unea c% electroalgele re(re#entau $actorul cel mai im(ortant din .ia,a Coloniei. +u(ra.ie,uirea. +m ost acolo %os i am supravieuit. Eu ar trebui s conduc noua echip de cercetare. 6-ndul acesta (usese st%(-nire (e ea. +e a(ro(ia )m(reun% cu Toma de acti.itatea des$%'urat% )n 3urul noului submersibil. Toma $%cea (resiuni ca submersibilul s% $ie terminat c-t mai cur-nd. B%rbatul acesta o )ngri3ora. 8a (rima .edere! (%rea un ti( destul de dr%gu,@ dar mai de(arte... cine 'tie/ 1intea lui (%rea s% cutreiere aiurea.

2e(abia a ieit din celula de hibernare, nu a acumulat su icient experien pentru a se putea descurca aici. +e o(rir% la c-,i.a metri de (erimetrul de lucru. 9aela studie $orma care lua na'tere sub luminile str%lucitoare. Toat% aceast% energie... to,i ace'ti lucr%tori= 0rau ca ni'te insecte micu,e c%,%rate (e un ou uria'. "ncerc% s% (%trund% sensul acestei construc,ii. +vea un anume sens... dar ce rost a.ea mie#ul trans(arent din (la#/ "ntotdeauna se $olosiser% de (lasmasticl% )n construirea submersibilelor! dar acest mie# deta'abil construit )n )ntregime din (la# era o conce(,ie nou%. <tia c% a.ea s% se $ac% aglomera,ie acolo! iar acest lucru nu2i (rea con.enea. 2e ce /oma" 2e ce l(au pus pe el e " "'i aminti (limbarea lor (rintre cl%diri! (-n% la hangarul diri3abilelor. Fusese (rea ocu(at s%2i dea ei ordine! ca s% mai .ad% umbra unei 6lugi *emiloase n%(ustindu2se (rintre santinele. 9aela (r%3ise demonul )ntr2o $rac,iune de secund%! tr%g-nd de la 'old 'i imediat )nce(u s% tremure d-ndu2'i seama c% $usese gata2gata s%2'i lase acas% (istolul laser. 5erimetrul se (resu(unea c% este sigur! (%#it de cele mai bune santinele. Toma de2abia obser.ase. Ra(i#i dr%cu'orii %'tia! s(use el calm. ;(ro(o! din echi(a noastr% .a $ace (arte 'i un (oet! trimis de *a.%. n poet" &ar a.em ne.oie de... "l .om acce(ta! (entru c% ni2l trimite *a.a. &ar noi am cerut... 1tiu ce am cerut= &%dea im(resia c%2'i su(rim% (ro(riile (resim,iri rele. Bine! dar a.em )n continuare ne.oie de un inginer de sistem (entru...! )nce(u ea. >reau s%2l seduci (e acest (oet. 9aelei nu2i .enea s% cread% c% au#ise bine. C-nd te su(eri! (ielea ta este un ade.%rat curcubeu! s(use Toma. Consider% c% ai (rimit o misiune. ;m .%#ut o hologram% a (oetului. 0ste destul de atr%g%tor )n... Tru(ul meu )mi a(ar,ine= s(use ea (ri.indu2l crunt. <i nimeni... nici tu! nici ?akes! nici *a.a! nu )mi s(une mie (e cine s% las sau nu s% (%trund% )n tru(ul meu. Fu sur(rins% s%2l .ad% cu m-inile ridicate! #-mbind. "'i d%du seama c% a,intise instincti. (istolul laser )ntre ochii lui. Cu aceea'i c%ut%tur% crunt%! )l cobor) b%g-ndu2l )n teac%. "mi (are r%u! s(use ea. "'i reluar% (limbarea s(re hangar. C-t de im(ortant% este (entru tine echi(a de cercetare a electroalgelor/ )ntreb% el deodat%. 1tia asta oarte bine* Toat% lumea o 'tia. &e c-nd cobor-se (e (lanet%! Toma d%duse do.ad% de ca(acit%,i deosebite )n desco(erirea in$orma,iilor de im(ortan,% critic%. #nseamn totul pentru mine. Toma )nce(u s% .orbeasc%. >roia s% a$le dac% 5anille .enise de bun% .oie. 8ucra oare (entru ?akes sau (entru 8eAis! (e care oamenii )l men,ionau cu at-ta $ric% )n glas/ Cine/ Cine/ "ndoieli o cascad% de )ndoieli. &ar ca s% a$le toate astea! ce ne.oie a.ea s%2l seduc% (e 5anille/ R%s(unsul (rimit de la Toma nu )i o$eri satis$ac,ie. Trebuie s% (enetre#i dincolo de toate barierele lui 5anille! dincolo de toate m%'tile. -a naiba* C-t de im(ortant este acest (roiect (entru tine/ insist% Toma. 0ste .ital... nu doar (entru mine! ci (entru )ntreaga Colonie. Bine)n,eles c% este. Iat% de ce trebuie s%2l seduci (e (oet. &ac% (artici(% ca membru acti. al acestei bi#are echi(e! trebuie s% 'tim c-t mai multe des(re el. <i s%2l a.em cu ce.a la m-n%= ;lt$el nu se (oate. Cercetea#%2i dosarele 'i a$l% dac% (re$er% $emeile. *u am de g-nd s%... ;sta nu este (roblema mea! 'i 'tii $oarte bine= &ac% .rei s% r%m-i )n echi(%! .a trebui s% e4ecu,i ordinele (e care ,i le dau= *ici m%car nu (ot (une la )ndoial% )n,ele(ciunea ordinelor tale/ )ava m2a trimis. *u e4ist% o alt% autoritate deasu(ra ei. <i (entru ca acest (roiect s% reu'easc%! trebuie s% a$lu ni'te lucruri. 0a nu (utea nega intensitatea tr%irilor lui! dar... 9aela! ai dre(tate c-nd s(ui c% (roiectul este .ital. *u ne (utem 3uca cu tim(ul tot a'a cum ne 3uc%m aici cu cu.intele. &ar eu n2am nici un cu.-nt de s(us/ *2am nici un dre(t/ 0ra gata2gata s% dea )n lacrimi! dar nu2i (%sa. ;i un... 0u am su(ra.ie,uit= I2am (ri.it (e to,i murind= 5e to,i= ;sta )mi d% dre(tul s% )mi e4(rim (%rerea des(re echi(%. Toma sesi#ase )nro'irea (uternic% a (ielii 9aelei. "i sim,ea cu intensitate (re#en,a. Ce $iin,% (rom(t% 'i rece(ti.%= +e sim,i )ncol,it de sentimente (e care nu le mai tr%ise de $oarte mul,i eoni. +u trecut secole de atunci* >orbi cu bl-nde,e: *e consult%m! 'i )m(%rt%'im toate in$orma,iile (e care le (rimim. &ar deci#iile hot%r-toare sunt ale mele! 'i nu se discut%. &ac% s2ar $i (rocedat a'a de la )nce(ut! (roiectul nu s2ar $i a$lat acum )n $a#a asta nenorocit%. 9aela a(%s% c-te.a taste descuind (oarta hangarului 'i (%'ir% )n%untru! )n luminile (uternice 'i acti.itatea sus,inut%! )n #gomot 'i miros de tor,e. 9aela )i (use o m-n% (e bra,! o(rindu2l. 5%rea at-t de sub,ire 'i .-nos= 04(lic%2mi 'i mie! cum .a reu'i misiunea noastr%! dac%2l seduc (e (oetul %sta/ Di2am s(us. Trebuie s% a3ungi la esen,a lui.

9aela (ri.i acti.itatea din hal%: Cre#i c% )nlocuirea (lasto,elului cu (la#... ;sta nu este singura modi$icare. Cobor) (ri.irea s(re ea: >om a3unge acolo (e calea aerului. Ce... ;(oi #%ri cabluri groase urc-nd (rintre (anourile de iluminare! sus! )n umbrele (la$onului hangarului. ;colo se (utea distinge o (arte dintr2un gigantic diri3abil. +ubmersibilul urma s% $ie ata'at de un diri3abil! )n locul obi'nuitelor nacele blindate. &ar de ce... &eoarece algele ne2au sugrumat toate submersibilele. 0a )'i aminti cum sc%(ase dintr2un submersibil sortit (ieirii algele agitate de l-ng% ,%rm! ca(sula de sal.are! )notul dis(erat s(re st-nci 'i miraculosul (lon3on al unui diri3abil de (atrulare care o smulsese din ghearele .-n%torilor. Ca 'i cum )i citise g-ndurile! Toma s(use: ;i .%#ut tu )ns%,i. 8a (rima noastr% )ntrunire! #iceai c% algele (arc% ar $i con'tiente. !unt con'tiente. ;cele submersibile n2au $ost doar deteriorate. ;u $ost (ur 'i sim(lu (rinse 'i distruse. 0a se g-ndi (u,in. Toate misiunile (ierdute care a(ucaser% s% transmit% ce.a demonstrau c% $useser% distruse la scurt tim( du(% ce culeseser% c-te.a e'antioane de alge. 0are algele au crezut c le atacm" Ra,ionamentul )i s(unea c% da! era (osibil. 2ac algele sunt contiente... &a! ar a.ea o matrice sen#orial% e4tern% care s% reac,ione#e la durere. *u era o agita,ie oarb%! ci un r%s(uns con'tient. Toma .orbi cu o .oce (lat%: ;lgele nu sunt legume insensibile. 0u am s(us mereu c% ar trebui s% )ncerc%m s% comunic%m cu ele. ;'a .om $ace. <i atunci! ce im(ortan,% are dac% (lon3%m de sus sau dac% ne scu$und%m (ornind de l-ng% ,%rm/ Tot acolo a3ungem. *e .om scu$unda (rin lagun%. Toma se a(ro(ie de construc,ie! a(lec-ndu2se (entru a ins(ecta un 'ir de suduri. Bun% treab%! murmur% el. Bun% treab%. +udurile erau a(roa(e in.i#ibile. C-nd mie#ul .a $i gata! ocu(an,ii .or a.ea .i#ibilitate (er$ect% )n toate direc,iile. 8agun%/ )ntreb% 9aela $%c-nd un (as )na(oi. &a. *u a'a a,i numit coloanele acelea .erticale de a(% deschis%/ Ba da! dar... >om $i )ncon3ura,i de alge! (ractic nea3utora,i dac% .or dori s% ne atace. &ar nu ne .om atinge de ele. +ubmersibilul a $ost (roiectat ast$el )nc-t s% redea 3ocul de lumini al algelor s% )nregistre#e succesiunea lor 'i s% le redea )ntocmai. &a! era o idee bun%. *e (utem a(ro(ia de o #on% cu alge $%r% a intra )n contact $i#ic cu ele! continu% Toma. &u(% cum ai .%#ut! dac% (ornim de (e ,%rm! acest lucru este im(osibil. *u e4ist% su$icient s(a,iu )ntre 'irurile de alge. 0a a(rob% )ncet din ca(. ;.ea multe nel%muriri cu (ri.ire la acest (lan! dar )n general )l )n,elegea. +ubmersibilele sunt (rea (u,in mane.rabile! s(use el! dar nu a.em altce.a la dis(o#i,ie. Trebuie s% g%sim o (or,iune de a(% liber% su$icient de larg%! (lon3%m )n ea! 'i ancor%m. ;(oi ie'im 'i studiem algele. 5%rea (rime3dios! dar (osibil. <i ideea de a reda algelor (ro(riile lumini era deosebit%: .%#use ea )ns%'i acele ti(are! uneori re(etiti.e. ?are a'a comunicau algele/ Poate c /oma a ost ntr(adevr ales de )av. "l au#i murmur-nd ce.a. &intre to,i cunoscu,ii ei! Toma era singurul care .orbea a(roa(e mereu cu sine )nsu'i. "n mi3locul con.ersa,iei! )nce(ea dintr2o dat% s% .orbeasc% )ncet! a(oi din nou tare. *u (uteai $i niciodat% sigur dac% )'i rostea g-ndurile sau .orbea cu tine. Ce s(ui/ 5la#2ul. *u este tot at-t de re#istent ca 'i (lasto,elul. Trebuie s% construim )n%untru o structur% de re#isten,%. +(a,iul .a $i mai str-mt dec-t ne2am a'te(tat. +e duse )ntr2un gru( de muncitori (entru a discuta cu su(ra.eghetorul lor. ? con.ersa,ie )n%bu'it%! din care nu (rindea dec-t c-te.a $ragmente: ... du(% care! dac% (ui c-te.a grin#i la... 'i a' .rea... acolo unde... Toma se )ntoarse deodat% l-ng% ea: 5roiectul meu nu este cel mai bun (osibil! dar cred c% ne .a satis$ace. 2eci ace i el greeli, dar nu le ascunde. ;u#ise c-te.a discu,ii (rintre lucr%tori. "l admirau (e Toma. B%rbatul acesta a.ea cuno'tin,e )n a(roa(e toate domeniile sudura (la#2ului! (roiectarea comen#ilor... +e (rice(ea la toate. 2ar nu cunotea per ect nici una" +im,ea c% Toma era greu de mane.rat: un duman de temut, un prieten care nu poate i citit ca o carte deschis, care te neal atunci cnd are nevoie. Conclu#ia aceasta )i crescu tulburarea. <tia c% l2ar (utea (lace (e Toma! )ns% a.ea (resim,iri rele re$eritoare la echi(%... 'i deocamdat% nici m%car nu era o echi(%. 4ar submersibilul va i aglomerat, chiar dac ne vom urca doar trei n e l. "nchise ochii. !(i spun" *u s(usese nim%nui! nici la ra(ort! nici )n con.ersa,iile amicale. ;lgele a.eau o in$luen,% neobi'nuit% asu(ra ei. n lucru care s2a )nt-m(lat imediat ce submersibilul a )nce(ut s% se stre2 coare (rintre giganticele tul(ini 'i tentacule: o e4cita,ie se4ual% uneori im(osibil de controlat.

&e $a(t! o absurditate. 6%sise o modalitate de echilibrare: res(ira,ii (ro$unde 'i dese@ )ns% era o chestie su(%r%toare 'i uneori )i diminua randamentul. "ns% c-nd totu'i se )nt-m(la asta! 'ocul reu'ea s% )nl%ture e$ectul. >echii ei colegi de echi(% cre#user% c% res(ira,iile dese re(re#entau o reac,ie la team%! un mod de a trece (este teroarea (e care o sim,eau cu to,ii. &ar acum erau mor,i! cu to,ii nu mai r%m%sese nici unul c%ruia s% i se dest%inuie. ;(ro(ierea! in$luen,a se4ual% stranie (e care i2o d%dea acest (roiect necunoscutul din Toma toate acestea o $rustrau. +e g-ndise s% ia ;nti (entru a elimina tensiunile se4uale! dar ;nti o mole'eau 'i )i )ncetineau re$le4ele. *u )'i (utea (ermite a'a ce.a! dac% .roia s% tr%iasc% (e aceast% lume. Toma st%tea l-ng% ea! obser.-nd )n t%cere cum se muncea la (roiect. ;(roa(e c% )l .edea $%c-nd remarci mentale des(re schimb%rile necesare. "n ca(ul lui se roteau tot $elul de meca2 nisme. &e ce eu/ murmur% ea. Ce/ $%cu el. &e ce eu/ &e ce s% m% ocu( tocmai eu de (oet/ Di2am s(us ce... 04ist% $emei bine (l%tite ca s% $ac% e4act ce .rei tu... *u .reau s% (l%tesc (e nimeni. Chestia asta ,ine de (roiect! iar (roiectul este .ital. /u ai s(us2o. ;'a c% ),i .ei )nde(lini misiunea. 0a )i )ntoarse s(atele. Toma o$t%. ;ceast% 9aela Tao8ini era o $iin,% e4traordinar%. *u )i (l%cea deloc c% )i ceruse s% $ac% una ca asta! dar era singura )n care (utea a.ea )ncredere. Iar (roiectul era .ital 'i (entru ea. 5anille aducea (rea multe )ntreb%ri $%r% r%s(uns. Cu.intele *a.ei $useser% sim(le 'i clare: ">a .eni un (oet..."! nu ";m numit un (oet..." sau ";m dat unui (oet o misiune..." ;a veni... 5entru cine lucra 5anille/ )ntreb%ri... &ubii... &ubii... /rebuie s tiu. &in modul )n care )i curgea s-ngele )n .ine! 'tia de3a c% 9aela )i .a )nde(lini ordinele 'i c% el se .a cu$unda )ntr2o triste,e (e care a(roa(e o uitase. 5rost%nacule! se a(ostro$% el )n sinea sa. Ce/ 9aela se )ntorsese s(re el! 'i (utea #%ri (e $a,a ei c% acce(tase misiunea! $iind hot%r-t% s% o duc% la bun s$-r'it. *imic. 0a )l (ri.i )n ochi! a(oi s(use: &e(inde c-t de mult )mi (lace (oetul. Cu aceasta! se )ntoarse 'i (%r%si hangarul cu o iu,eal% s(eci$ic (andoran%.

$eligiile ncep acolo unde oamenii caut s in lueneze un zeu. 7apul ispitor i =ntuitorul Christic provin din aceeai veche matri 8 omul supus unui univers impredictibil Esau rege impredictibilF cutnd s scape de vinovia care atrage urgia celor atotputernici. Raja Flattery Cartea Navei

&I* *? ! (ilula de comunica,ie im(lantat% )n cea$a lui ?akes se do.edea inutil%. +tatice sau mute! imagini r%.%'ite se su(ra(uneau (este .isele lui din starea de .eghe nimic altce.a. ;r $i .rut s%2'i (oat% b%ga degetele )n cea$a 'i s% smulg% (ilula de acolo. &e ce ordonase 8eAis s% nu aib% loc nici un contact $i#ic cu Fortul/ ?akes era iritat de (ro(ria sa ne(utin,% de a $ace (rea mult% .-l.%. ;de.%ratul sco( al Fortului trebuia s% r%m-n% un secret (entru ma3oritatea *a.igatorilor. &es(re Fort trebuia s% se 'tie c% este doar o ba#% (entru e4(lorarea &ragonului *egru. *u )ndr%#nea s% contramande#e ordinul (rin care i#olase Fortul. 5rea mul,i ar .edea atunci care era ade.%rata dimensiune a acelui loc. -e:is nu(mi poate ace una ca asta. ?akes str%b%tu cu (a'i a(%sa,i cabina! dorindu2'i s% $ie 'i mai e4tins%. ;r $i .rut s%2'i (oarte $rustr%rile )ntr2o (limbare! dar (e na.% era #i! 'i 'tia c% imediat ce .a ie'i din acest sanctuar al sau .a $i asaltat din toate (%r,ile 'i obligat s% ia tot $elul de deci#ii. C.onurile umblau be#metice (rin toat% na.a. 1ul,i )i remarcaser% tulburarea. +itua,ia asta nu mai (utea continua mult% .reme. =(a duce chiar eu %os... numai c... )u, pn nu(mi pregtete -e:is venirea, este prea periculos. +cutur% din ca(. +e considera (rea (re,ios (entru a2'i risca tocmai acum (ielea (e (lanet%. -a naiba, -e:is* +i putea s(mi trimii totui nite mesa%e... ?akes )nce(use s% cread% din ce )n ce mai mult c% 8eAis $usese im(licat )ntr2o urgen,% de gradul #ero. <i anume tr%darea= *u... trebuia totu'i s% $ie o urgen,% obi'nuit%. 8eAis nu era un conduc%tor. 1ai e4ista 'i (osibilitatea s% $i inter.enit o amenin,are ma3or% chiar din (artea (lanetei. Pandora. "n multe (ri.in,e! 5andora era un ad.ersar mai imediat 'i mai (ericulos dec-t na.a. ?akes (ri.i s(re holo$ocusul de l-ng% cana(ea. ? atingere a butoanelor ar aduce imediat

imagini ale (lanetei. 8a ce i2ar $olosi/ "ncercase o e4(lorare a ,%rmului &ragonului *egru! $olo2 sindu2se de sen#orii din s(a,iu. 0rau (rea mul,i nori... (rea (u,ine detalii. 5utea identi$ica gol$ul st-ncos )n care $usese construit Fortul! (utea #%ri chiar ni'te re$le4ii str%lucitoare )n tim(ul ciclului diurn! c-nd (e cer a(%reau ;lki sau Rega. Ins(ir% ad-nc! (entru a se calma. *u se .a l%sa )n.ins de (laneta asta. #mi aparii, Pandora* ;'a cum )i s(usese 8egatei! orice era (osibil acolo 3os. Realitatea (utea de(%'i imagina,ia. "'i e4amin% m-inile! 'i )nce(u s%2'i $rece (ielea din dre(tul buricului. 0ra hot%r-t ca niciodat%! )n nici o )m(re3urare! s% nu mai munceasc% (e su(ra$a,a unei (lanete. 1ai ales dac% (laneta )i a(ar,inea. 0ra un lucru $oarte normal. )ava m(a obligat s iu ceea ce sunt. ?akes sim,ea c% 'tie mai bine dec-t oricine natura (roceselor de condi,ionare $olosite de na.% di$eren,ele $a,% de ceea ce $useser% atunci c-nd tr%iser% liberi! risi(i,i (e su(ra$a,a 5%m-ntului. Este strivirea oamenilor... prea muli oameni strni unul lng altul. ;glomerarea din na.% $usese trans$erat% (e (lanet%. ;cest gen de .ia,% cerea ada(t%ri s(eciale. To,i *a.igatorii se degradaser% ast$el (-n% )n ultimul hal. +e drogau! 3ucau la noroc riscau totul... chiar 'i (ro(riile .ie,i. 5arcurgeau (erimetrul Coloniei )n (ielea goal%! doar cu ni'te sandale )n (icioare. <i (entru ce/ 5entru un (ariu= ? (ro.ocare= 5entru a se ascunde de (ro(riul lor sine. "n lungile sale (limb%ri (rin na.%! ?akes 'tia ce era )n mintea celorlal,i. Ca ma3oritatea *a.igatorilor! se (utea retrage )n ad-ncurile min,ii sale! (entru a (utea g%si intimitate! (l%cere! (entru a (utea tr%i. "n aceste .remuri de $oamete! ca(acitatea de i#olare )i $usese deosebit de $olositoare. ?akes 'tia c% este... cel mai greu om de (e na.%. <tia c% mul,i )l in.idiau 'i cereau $urio'i e4(lica,ii! dar chiar 'i a'a! nimeni nu )l (ri.ea direct )n ochi cu ast$el de g-nduri (e $a,%. 2a, i cunosc pe oamenii tia. +u nevoie de mine. +ub tutela lui 0dmond Eingston! studiase bine latura (sihiatric% a s(ecialit%,ii sale gr%me#i de )nregistr%ri $%cute de2a lungul a genera,ii )ntregi... (oate chiar eoni. Felul )n care na.a )i b%gase 'i )i scosese din hibernare r%m%sese )ns% un secret. Fa(tul c% nu 'tia c-t tim( trecuse cu ade.%rat )l deran3a (e ?akes. Traducerea )nregistr%rilor era )nso,it% de multe anomalii. +cu#a cea mai $rec.ent% care se aducea na.ei era c% "*a.a )ncercase s% sal.e#e c-t mai mul,i oameni (osibil." ?akes nu credea a'a ce.a. Traducerile sugerau (rea multe alte e4(lica,ii. /raduceri" *a.a controla chiar 'i traducerile. Cereai unui com(uter s% trans$orme ne)n,elesul )n ce.a care s% (oat% $i )n,eles. "ns% ling.i'tii ar%taser% c% (rintre limba3ele desco(erite )n ;rhi.e se a$lau unele care e4istaser% )ntr2un uni.ers (ro(riu $%r% )nce(uturi! $%r% continuare. Ce s2a )nt-m(lat cu oamenii care au mo'tenit acele bogate limba3e/ Eu nu tiu nici mcar ce s(a ntmplat cu noi. Totu'i! amintirile din co(il%rie )i mai s(uneau c-te ce.a. "n com(ara,ie cu 5%m-ntenii ade.%ra,i lua,i de na.%! *a.igatorii erau mutan,i to,i! cloni 'i *aturali deo(otri.%. 1utan,i. 1intea celor care se a$lau (e na.%! )ntr2un s(a,iu $oarte restr-ns! stri.i,i )ntre ;dorare 'i (anic%! de.enea un loc )n care trebuia s% tr%ie'ti $oarte re(ede. ;.eau (rea (u,ine (ro(riet%,i des(re care (uteau s(une c% sunt ale lor. *a.igatorii se obi'nuiser% s% (ersonali#e#e tot ceea ce le o$erea na.a. +im(litatea $unc,ional% nu era )nso,it% de obliga,iile 'i sensul restric,iilor (resu(use de sim(litatea arbitrar%. Fiecare scul%! $iecare $ar$urie sau lingur% sau be,iga'! $iecare cabin%! (urta )ntr2o mic% m%sur% semn%tura (ro(rietarului. Cabina mea nu este dect o mani estare mai pregnant a acestui lucru. &e asemenea! mintea era un ad%(ost (entru intimitate! un ultim loc )n care te (uteai odihni! )ncerc-nd s% g%se'ti un (ic de ordine )n acest uni.ers be#metic. &oar 552ul era deasu(ra tuturor acestor lucruri@ chiar 'i atunci c-nd se im(lica! era deasu(ra. ?akes sim,ea c% uneori! oamenii din 3urul lui )'i tr%dau (rin com(ortament cele mai intime g-nduri. 2ar $a%a /oma" El este tot PP i m(a studiat cu atenie... cam n acelai mod n care i studiez eu pe ceilali. ?akes )'i d%du seama c% de.enise negli3ent. &e la moartea b%tr-nului Eingston! se considerase imun la (ri.irile s$redelitoare ale altora! singurul ca(abil s% sesi#e#e (sihicul unui *a.igator. 0ra (ericulos ca 'i altcine.a s% de,in% aceea'i arm%. "nc% un moti. (entru care acest Ra3a Toma trebuia eliminat. &e.eni con'tient c% umblase )nainte 'i )na(oi )n cabin% s(re mandal%! )na(oi la com2consol%! )nc% o dat% s(re mandal%... C-nd )'i d%du seama! era )n $a,a com2consolei. "ntinse m-na s(re taste 'i aduse )n holo$ocus o scen% din ;grarium2ul &2N. R%mase cu (ri.irea a,intit% s(re gru(urile de muncitori! a(oi s(re lumina albastru2.iolet% care )i $%cea (e ace'ti oameni s% se deosebeasc% de ceilal,i! s% aib% o lume a lor. &a... dac% ar (utea ob,ine inde(enden,a $a,% de na.%! ar )nce(e cu hrana 'i culti.area .ie,ii. Containerele cu a4olotl! laboratoarele cu cloni! biocom(uterul toate nu erau dec-t 3uc%rii ce.a mai so$isticate )n m-na celor bine hr%ni,i! bine ad%(osti,i 'i bine )mbr%ca,i. 9rnete oamenii i dup aia cere(le virtute. Fusese o .oce .eche! dintr2o )nregistrare $olosit% (e .remea (reg%tirii. ? .oce )n,elea(t%! realist%. >ocea unui su(ra.ie,uitor. ?akes continu% s%2i (ri.easc% (e muncitori. "ngri3eau (lantele cu o aten,ie des%.-r'it%! cu un res(ect deosebit! (e care nu )l sesi#ase dec-t la *a.igatorii mai b%tr-ni )n tim(ul ;dor%rii *a2 .ei. 1unca acestor lucr%tori )n ;grarium era ca un $el de ;dorare. +dorare* 0ra amu#at de g-ndul c% ;dorarea se redusese la )ngri3irea atent% a unor (lante )n agrarium. Ce (ri.eli'te minunat% (entru ochii unui #eu= ? ceat% de cer'etori smiorc%i,i= Care #eu ar $i stat s%2i asculte cer'ind/ &ac% ar $i $ost o urm% de sub3ugare! su(unere... arunci da! ar $i (utut )n,elege! dar... asta/ ;sta aducea a cu totul altce.a. Cineva trebuie s ie e ul, iar ceilali au nevoie s li se aduc aminte de acest lucru, din

cnd n cnd. +lt el, cum poi organiza totul pentru o uncionare per ect" Ce.a )n el )i s(unea c% (rogramele na.ei se deteriorau. Toate (robleme erau aruncate (e umerii 552ului. 3ite la lucrtorii ia* <tia c% ei nu a.eau tim( s%2'i $ac% ordine )n (ro(ria lor .ia,%. C-nd/ &u(% lucru/ Tru(ul era atunci obosit 'i mintea )n.%luit% )ntr2un $el de re.erie din care erau e4cluse g-ndurile (entru binele tuturor. ,inele tuturor 8 asta este sarcina mea. "i eliberase de chinul deci#iilor (entru care nu erau su$icient de bine in$orma,i! nu erau su$icient de (uternici! 'i nici su$icient de inteligen,i. 552ul le $%cuse cadou (osibilitatea de a (ierde tim(ul! sau a2l $olosi du(% cum .roiau ei! (entru recreere. $ecreere. $e(creere. ;socia,ia de cu.inte )i trecu (rin minte ca $ulgerul. Re2creerea era acolo unde creau noul! unde toat% munca lor de.enea realitate! unde triau. 5ri.i )n 3os! s(re holo$ocus! la muncitorii din agrarium. +e sim,i diri3orul unei com(licate (artituri mu#icale. "'i not% )n minte s% $oloseasc% aceast% analogie la urm%toarea 'edin,% general%. 2iri%orul unei sim onii. "i (l%cea ideea asta. 0ra hran% (entru minte. *a.a a.ea ast$el de g-nduri/ &intr2o dat% sim,i un $el de a$initate cu na.a! du'manul s%u. Ce hran suntem noi, care meritm respect i atenie" Ce man cereasc" +r putea nava.../ Re.eria sa $u s(ulberat% de un 'uier brusc. Cine.a deschisese u'a cabinei. Cine a ndrznit... ./ 'a $u tr-ntit% de (erete 'i )'i $%cu a(ari,ia 8eAis! care o )nchise la loc! acti.-nd mecanismul de siguran,%. Res(ira greu 'i! )n loc de obi'nuitele haine de lucru maronii! (urta acum o salo(et% nou%! de culoare .erde2)nchis. 8eAis= ?akes era de2a dre(tul )nc-ntat... a(oi se )ngro#i. C-nd 8eAis se )ntoarse cu $a,a s(re el! .%#u c% a.ea numero'i (lasturi a(lica,i )n grab%! (entru a aco(eri t%ieturile 'i .-n%t%ile. <i 'chio(%ta.

$aiunea te pregtete s intri n curentul ansei i s(i oloseti voina. /e oloseti de raiune pentru a modula voina. Gndirea este %ocul prezentului. /e concentrezi n raiune, un centru de convecie pentru curentul n care trecutul pregtete viitorul. Este un act de echilibrare. Kerro Panille, Ar$u#entrile lui Avata

H;8I 0E08! mi'c-ndu2se cu gra,ia ei obi'nuit% 'i sigur%! s%ri (entru a (rinde bara care o ridica s(re tra(a din ta.an! (oart% de acces s(re ;rhi.e. Trusa medical%! (rins% cu curele de um%r! i se lo.i de coa(se. &esco(erise cu mai (u,in de o or% )n urm% c% 5anille $usese trimis (e (lanet%. 5lecase $%r% s%2'i ia r%mas2bun! $%r% s%2i trimit% un bile,el... sau un (oem. )u zic c era obligat s(o ac* &eschise tra(a 'i se ridic% )n m-ini! a3ung-nd )n tunelul de ser.iciu. $e uz s ac dragoste cu mine... "ncerc% s% dea deo(arte g-ndurile acestea. "ns% o durea c% (lecase $%r% s% o anun,e. +e maturi#aser% )m(reun%! )n aceea'i cre'%! a.eau aceea'i .-rst% (cu di$eren,% de c-te.a #ile: 'i r%m%seser% (rieteni. 0a au#ise (o.e'tile lui des(re 5%m-nt! iar el le au#ise (e ale ei. Hali 'tia $oarte bine care2i erau sentimentele! 'i nu se (utea )n'ela. &in (unctul ei de .edere! Eerro era cel mai atr%g%tor mascul de (e *a.%. &e ce era )ntotdeauna at-t de distant/ +e ghemui (entru a deschide (oarta o.al% a tunelului. Tunelul a.ea un diametru ma4im de o sut% 'ai#eci de centimetri! cu o(t centimetri mai (u,in dec-t )n%l,imea ei. "ns% Hali se obi'nui2 se cu aceste scurt%turi $oarte (u,in cunoscute de ceilal,i. 2oar nu sunt urt* <tia c% salo(eta scotea )n e.iden,% o siluet% $eminin% su(erb%. 5ielea era )nchis% la culoare! ochii c%(rui. 5%rul negru )l (urta tuns scurt! ca to,i tehnicienii. To,i medicii2tehnicieni )'i d%deau $oarte bine seama de a.anta3ele sanitare ale (%rului tuns scurt. ;sta nu )nsemna c% 'i2ar $i dorit s%2l .ad% (e Eerro tuns scurt 'i $%r% barb%. 6%sea c% a'a este mai se47. Iar el nu a.ea de )n$runtat (robleme medicale. 5oarta ;rhi.elor era )nchis%! dar Hali memorase codul de acces 'i nu2i trebuir% dec-t c-te.a secunde (entru a debloca mecanismul. *a.a b-#-i s(re ea din interiorul unui sen#or .ideo. Tocmai se a(lecase 'i (%trunsese )n sala de so$t2uri. Hali! ce .rei s% $aci/ +e o(ri! uluit%. 0 voce* Toat% lumea cuno'tea .ocea (lat%! metalic% a *a.ei! modul (rin care se reali#au contactele necesare! )ns% aceasta a.ea ce.a di$erit... era o .oce re#onant%! (lin% de accente emo,ionale. <i *a.a i se adresase $olosindu2i numele= I%%%... .reau o sta,ie de citire. "ntotdeauna e4ist% una aici! liber%. Te (or,i $oarte neobi'nuit! Hali. ;m gre'it cu ce.a/ &egetele ei (uternice se str%duiau s% )nchid% (oarta! a(oi e#it%! tem-ndu2se c% 3ignise *a.a.

"ns% *a.a )i .orbea= "i .orbea cu ade.%rat= nii ar crede c% ac,iunile tale sunt gre'ite. 1% gr%beam. *imeni nu .rea s%2mi s(un% de ce a $ost trimis Eerro (e (lanet%. &e ce nu te2ai g-ndit s% 1% )ntrebi/ 0ram... ;runc% o (ri.ire (rin (asa3ul )ngust dintre ra$turile rotati.e cu discuri! s(re sta,ia de citire. 0ra neocu(at%! a'a cum se a'te(tase. "ns% *a.a nu se mul,umi cu r%s(unsul: 0u nu sunt mai de(arte de tine dec-t cea mai a(ro(iat% com2consol%! sau cel mai a(ro(iat monitor. Hali arunc% o (ri.ire s(re s$era (ortocalie a sen#orului .ideo. 0ra o s$er% com(act%! o (u(il% ciclo(ic% )ncon3urat% de o gril% metalic%! (rin care ie'ea .ocea *a.ei. *a.a era su(%rat% (e ea/ Controlul (er$ect al acelei .oci cum(lite o um(lea de $iori. *u 12am su(%rat (e tine. *u ,i2am sugerat dec-t c% ar trebui s% ai mai mult% )ncredere )n 1ine. 1% interesea#% ce se )nt-m(l% cu tine. 0u... am )ncredere )n Tine! *a.%. Te ;dor. <tii $oarte bine asta. *umai c% nu mi2am )nchi(uit niciodat% c% )mi .ei .orbi ast$el. ;'a cum .orbesc cu Eerro 5anille/ 0'ti geloas%! Hali. 0ra (rea sincer% (entru a nega acest lucru! )ns% nu reu'i s% scoat% nici un cu.-nt. &%du din ca(. Hali! du2te la tastatura a$lat% )n ca(%tul acestui coridor. 1ergi cu cursorul ro'u (-n% )n col,ul din drea(ta2sus! 'i deschide u'a din s(atele acelei sta,ii. ... 'a/ >ei g%si o camer% ascuns%! cu o alt% sta,ie de studiu! (e care Eerro 5anille o $olosea adesea. ? (o,i $olosi tu acum. luit% 'i tem%toare! Hali se con$orm%. Tastatura! )m(reun% cu )ntregul birou! alunecar% )ntr2o (arte! d-nd la i.eal% o deschidere. +e a(lec% (entru a intra! desco(erind o camer% micu,% cu o cana(ea de culoare galben%. 8umina .erde2(alid .enea dins(re iluminatoarele disimulate )n col,urile camerei. 6%si o consol% s(a,ioas% cu monitor 'i tastatur%! 'i un holo$ocus obi'nuit (e (odea. Cuno'tea bine aceast% dotare un mic laborator de studiu! des(re a c%rui e4isten,% nu 'tiuse )ns% (-n% acum. 0ra mai mic dec-t toate celelalte (e care le $rec.entase. ;u#i u'a )nchi#-ndu2se )n urma ei! )ns% se sim,ea deosebit de (rote3at% )n intimitatea camerei. Eerro o $olosise 'i el. *a.a era (reocu(at% de soarta ei. *%rile ei sensibile detectar% (ar$umul incon$undabil al c%rnii lui Eerro. "'i $rec% inelul auriu de la nas. "n $a,a tastaturii se a$la un $otoliu rotati. $i4at )n (odea. +e strecur% )n el. *u! Hali. "ntinde2te (e cana(ea. ;ici nu ai ne.oie de tastatur%. >ocea *a.ei .enea de (retutindeni. Hali c%ut% s% desco(ere sursa acelei .oci $ormidabil de bine controlate. *u se .edea nici un sen#or .ideo sau monitor. *u te teme! Hali. Camera aceasta se a$l% sub (rotec,ia 1ea. &u2te 'i )ntinde2te (e cana(ea. <o.%ind! Hali $%cu )ntocmai. Cana(eaua era aco(erit% cu un material lucios! (e care )l sim,ea rece (rin (ielea g-tului 'i m-inilor. &e ce ai .enit aici s% cau,i un terminal liber! Hali/ >roiam s% $ac ce.a... hot%r-tor. "l iube'ti (e Eerro/ <tii bine c% da. ;i tot dre(tul s% )ncerci s%2i cucere'ti iubirea! dar nu (rin subter$ugii. "l... "l .reau. ;cce(,i a3utorul 1eu/ ;cce(t orice m2ar (utea a3uta. ;i acces liber la in$orma,ii! Hali! )ns% tu singur% deci#i ce s% $aci cu ele. Construie'ti o .ia,%! )n,elegi lucrul %sta/ Construiesc o .ia,%/ "'i sim,ea trans(ira,ia ume#ind materialul lucios al cana(elei. 5ro(ria ta .ia,%. 0ste a ta... un cadou. +% te (or,i $rumos cu ea. +% $ii $ericit% cu ea. 1% .ei uni din nou cu Eerro/ *umai dac% este bine (entru am-ndoi. ;' $i mult mai $ericit% cu Eerro. &ar Eerro a (lecat (e (lanet%= Cu.intele ie'iser% din ea ca un geam%t! 'i sim,ea lacrimi la col,urile ochilor. *u (o,i merge 'i tu (e (lanet%/ <tii c% am res(onsabilit%,i medicale aici= &a! *a.igatorii trebuie s% $ie s%n%to'i (entru a da hran% Coloniei. "ns% eu ),i cer s% iei o deci#ie. 0 ne.oie de mine aici= Hali! ,i2am cerut s% ai )ncredere )n 1ine. Hali cli(i s(re ecranul gol. Ce $ormulare ciudat%= Cum s% nu ai )ncredere )n *a.%/ To,i oamenii erau creaturile *a.ei. ;dorarea le marca (entru totdeauna .ia,a. "ns% sim,ea c% i se cerea o deci#ie (ersonal%. Bine)n,eles c% am )ncredere )n Tine. 1% bucur $oarte mult! Hali. "n schimbul acestei bucurii! am 'i eu ce.a (entru tine. >ei )n.%,a des(re un b%rbat numit Iisus. &in el deri.% 'i numele de Jesus. 5ri.i s(re ecran. 8uminile laboratorului str%lucir% deodat% (uternic! $%c-nd s% luceasc% toate su(ra$e,ele metalice. Cli(i des! a(oi str%nut%. Poate c nu )ava mi(a vorbit, g-ndi ea. 2ac cineva ace vreo glum" 0ra un g-nd )n$rico'%tor. Cine ar ndrzni s se %oace ast el" +unt aici! Hali 0kel. *a.a ),i .orbe'te. "mi... "mi cite'ti g-ndurile/

5%strea#% (entru mai t-r#iu )ntrebarea asta! Hali! dar a$l% c% ),i (ot citi reac,iile. Tu nu cite'ti reac,iile celor din 3urul t%u/ Ba da! dar... *u te teme. *u2,i .reau r%ul. "nghi,i )n sec! amintindu2'i ce )i s(usese *a.a c% .a trebui s% )n.e,e. 4isus" Cine este acest... acest Iisus/ 5entru a a$la asta! .a trebui s% c%l%tore'ti. +% c%l%toresc/ Ce... ce.../ "'i drese .ocea 'i se str%dui s% r%m-n% calm%. Eerro $olosise adesea acest laborator! 'i nu ar%tase .reodat% c% s2ar teme de *a.%. nde s% c%l%toresc/ *u unde, ci cnd. >ei cutreiera ceea ce .oi oamenii numi,i /imp. Hali )n,elese c% *a.a )i .a (re#enta o holo2)nregistrare. ? (roiec,ie/ Ce $el de.../ *u acest $el de (roiec,ie. 5entru aceast% e4(erien,%! tu e'ti (roiec,ia. 0u... eu.../ 0ste im(ortant ca *a.igatorii s% a$le des(re Iisus. Te2am ales (e tine (entru aceast% c%l%torie. +im,i o str-ngere )n (ie(t! a(roa(e (anic%: Cum.../ 0u 'tiu cum! Hali 0kel! 'i la $el 'tii 'i tu. R%s(unde21i: cum $unc,ionea#% neuronii t%i/ ?rice med2teh 'tia asta. >orbi $%r% s% mai stea (e g-nduri: ? cantitate de acetilholemn% )nc%rcat% electric a3unge la sina(se unde... ? cantitate )nc%rcat% electric! da. ? (unte! un scurt2circuit. Tu mereu o iei (e scurt%turi. &ar eu... 0u sunt uni.ersul! Hali 0kel. Fiecare (arte din 1ine $iecare (arte )n )ntregul s%u este uni.ersul. Toate sunt ale 1ele inclusi. scurt%turile. &ar tru(ul meu/ Ce .a.../ +e o(ri! blocat% de o intens% team% g-ndindu2se la tru(ul (re,ios (e care2l a.ea la dis(o#i,ie. >oi $i cu tine! Hali 0kel. ;cea matrice care e'ti tu! este de asemenea (arte din uni.ers 'i din 1ine. >rei s% 'tii dac% ),i citesc g-ndurile/ Ideea i se (%rea $oarte ne(l%cut%! o intru#iune )n intimitatea ei: Chiar mi le cite'ti/ 0kel... C-t% triste,e (usese *a.a )n numele ei. 5uterile noastre $ac (arte din acela'i uni.ers. 6-ndul t%u este g-ndul 1eu. Cum s% nu 'tiu ceea ce g-nde'ti/ Hali se str%dui s% ia o gur% de aer. Cu.intele *a.ei .orbeau des(re ce.a ce nu (utea )n,elege )nc%! )ns% ;dorarea o )n.%,ase s% acce(te. Foarte bine. ;cum! e'ti gata s% c%l%tore'ti/ "ncerc% s% )nghit%! dar )'i sim,ea g-tle3ul uscat. 1intea ei c%uta un re$u# logic la aceast% (ro(unere. 0 proiecie" Cu.intele .orbeau des(re un lucru $%r% substan,%. *a.a a s(us c% ea, 9ali EBel, .a $i (roiec,ia. Ce )ns(%im-nt%tor suna totul= &e ce... de ce trebuie s% c%l%toresc (rin... Tim(/ 5rin/ Tonul *a.ei traducea o mustrare se.er%. Continui s% g-nde'ti Tim(ul ca o linie! o barier%. *u te a(ro(ii nici (e de(arte de realitate! dar .oi intra )n acest 3oc! dac% ast$el te sim,i mai )n siguran,%. Cum este... adic%... dac% nu este liniar/ &ac% .rei! g-nde'te2l liniar. 6-nde'te2te la el ca la o band% de com(uter lung% de mii de metri! nedes$%'urat% )nc% 'i )nghesuit% )n acest mic laborator. Te .ei (utea mi'ca dintr2un Tim( )ntr2altul lu-nd2o (e scurt%tur% s%rind (este bucle. &ar... dac% trec (este... cum (ot a3unge )na(oi la... *u .rei s% renun,i la acum. "n ciuda s(aimei! Hali dori s% a$le: "n dou% locuri )n acela'i Tim(/ Tot Tim(ul este )ntr2un singur loc! 0kel. "'i d%du seama c% *a.a trecuse subtil! dar $erm! de la (ersonalul 'i lini'titorul Hali la 0kel. ;cum de ce )mi s(ui 0kel/ 5entru c% simt c% asta este linia care cre#i c% e'ti tu. ? $ac (entru a te a3uta. &ar dac% m% duci altunde.a.../ ;m sigilat aceast% camer%! 0kel. >ei a.ea simultan dou% tru(uri! )ns% se(arate de un Tim( $oarte lung 'i o mare distan,%. <i le .oi cunoa'te (e am-ndou%... / >ei $i con'tient% de un singur tru(! dar le .ei cunoa'te (e am-ndou%. Foarte bine. Ce trebuie s% $ac/ +% stai acolo (e cana(ea 'i s% acce(,i $a(tul c% ),i .oi da un alt tru(! )n alt Tim(. <i.../ &ac% $aci ce2,i s(un 0u! nu te .a durea. >ei )n,elege limba3ul acelui loc@ ),i .oi da un tru( b%tr-n! un tru( de $emeie b%tr-n%. Tru(urile b%tr-ne nu sunt at-t de amenin,%toare )n ochii celorlal,i. *imeni nu2'i $ace (robleme din cau#a unei b%tr-ne. Hali )ncerc% s% se calme#e. +ccept. "ns% )ntreb%rile )i um(leau mintea: &e ce m% trimi,i la.../ +% tragi cu urechea! 0kel. +% obser.i 'i s% )n.e,i. <i indi$erent ce .ei .edea! )ncearc% s% nu te amesteci. >ei (ro.oca dureri inutile! (oate chiar ,ie )ns%,i. &oar (ri.esc 'i...

*u te amesteci. >ei sim,i imediat consecin,ele! dac% )ncerci s% schimbi realitatea. "nainte s% mai (oat% (une o alt% )ntrebare! sim,i o )n,e(%tur% )n cea$%@ un $ior rece i se strecur% (e 'ira s(in%rii. Inima b%tea (uternic! gata2gata s%2i s(arg% co'ul (ie(tului. >ocea *a.ei .eni din de(%rtare: 0'ti (reg%tit%! 0kel. 0ra o comand%! nu o )ntrebare! )ns% r%s(unse! 'i (ro(ria .oce )i r%sun% )n ,east%. &aaaaaaaa...

=intea este o oglind a universului. ;ezi imaginile" 3niversul nu este oglind pentru minte. )imic acolo, a ar, )imic aici, nuntru, )u ne arat sinele nostru. Kerro Panille, Poe#e Alese

9;08; T;?8I*I st%tea )ntins% )n camera ei. Tru(ul )i era obosit! mintea )i era obosit%! dar nu (utea dormi. Toma nu a.ea nici un (ic de mil%. 0ra un (er$ec,ionist 'i to,i trebuiau s% i se su(un% $%r% a cr-cni. 0ra un $anatic. Rutina de .eri$icare a noului submersibil durase dou%#eci 'i una de ore. Toma nu era dis(us s% a'te(te sosirea (oetului! care se g%sea unde.a (rin Centrul de 5reg%tire. *u. ;om olosi tot timpul pe care(l avem la dispoziie. "ncerc% s% ins(ire ad-nc. ;.ea un nod dureros )n co'ul (ie(tului. +e )ntreb% cum de a3unsese Toma la ei. Cum (utea $i el de (e *a.%/ 0ra )ngri3orat%: Toma nu cuno'tea multe lucruri! (e care al,i *a.igatori le 'tiau 'i2n somn. &e e4em(lu! incidentul cu 6luga *emiloas%. /otui, trebuie s recunosc c a ost calm. Ceea ce o sur(rinsese cu ade.%rat era $a(tul c% Toma habar n2a.ea de Joc. "n s(atele hangarului diri3abilelor se adunase o mul,ime de oameni care2'i terminaser% schimbul. 1a3oritatea beau ceea ce *a.igatorii numeau .in de Fusuri. Ce s2a )nt-m(lat/ )ntrebase Toma ar%t-nd cu carnetul de noti,e s(re gru(. Jocul! s(usese ea din nou sur(rins%. >rei s% s(ui c% nu 'tii nimic des(re Joc/ Ce Joc/ ;colo nu .%d dec-t o ceat% de be,i.i distr-ndu2se... ciudat! )n 'edin,ele mele de (reg%tire nu s2a amintit nimic des(re b%uturile alcoolice. "ntotdeauna s2au (rodus b%uturi alcoolice )n laborator! s(usese ea! 'i au e4istat .remuri c-nd a.eam la dis(o#i,ie .inuri 'i coniac. "ns% acum nu ne (utem (ermite s% renun,%m la (roduc,ia de hran% (entru .in. Totu'i! mai a(are c-te ce.a! 'i (ia,a este $oarte scum(%. ?amenii %ia au renun,at la o (arte din ra,iile de hran% (entru a c%(%ta b%utur%. &eci renun,% la hran% )n schimbul .inului! care se (roduce )n detrimentul hranei... ca re#ultat! au mai (u,in% hran%. 0 dre(tul lor! nu/ Toma o (ri.ise (rintre ochii mi3i,i. &a! dar este cri#% de hran%. +e )n$ometea#%. "n acest loc! Ra3a Toma! dac% ,i2e $oame de.ii mai )ncet )n reac,ii. <i dac% ,i se )nt-m(l% asta! atunci mori. 1ai mult! (oate c% din .ina ta mai moare 'i altcine.a. Tu bei/ )ntrebase el cu bl-nde,e. &a! s(usese ea 'i (ielea i se colorase )n ro'u. &ar numai c-nd consider c% am tim(. Toma se )ndre(ta s(re gru( 'i ea se re(e#ise )n urma lui! tr%g-ndu2l de m-nec% (entru a2l o(ri. 1ai este ce.a. Ce/ Trebuie s% $ie un num%r (ar de 3uc%tori! b%rba,i sau $emei. Fiecare )'i cum(%r% dre(tul de a intra )n Joc renun,-nd la o (arte din ra,iile de hran%. 5erechile se $ac la alegere! $iecare trage c-te un be,i'or de Aihi dintr2un co'ule,. 8e com(ar%! 'i be,i'orul cel mai lung c-'tig% un tur. Be,iga'ul cel mai scurt dintr2o (ereche este eliminat! ast$el )nc-t cei care au tras be,iga'ele mai lungi $ac din nou (erechi. Trag din nou! (-n% r%m-ne o singur% (ereche. Cum e cu ra,iile de hran%/ 8a $iecare tur! 3uc%torii ridic% mi#a. &ac% sunt mul,i! Jocul de.ine $oarte scum(. ltima (ereche )m(arte hrana c-'tigat%/ *u! mai trag o dat%. Cel care trage be,iga'ul mai lung c-'tig% totul. 1i se (are cam (lictisitor. &a. 9aela e#itase! a(oi s(usese: Cel care (ierde trebuie s% alerge )n 3urul (erimetrului. >orbise dintr2o singur% r%su$lare! $%r% a cli(i m%car. ;dic% alearg% (e a$ar%! )n 3urul.../ Toma r%m%sese cu degetul mare deasu(ra um%rului. &a! d%du ea din ca(. ;learg% )n (ielea goal%. &ar este im(osibil... sunt a(roa(e #ece kilometri )n s(a,iu ne(rote3at... nii reu'esc. &ar de ce/ *u din cau#a hranei! sunt sigur. *u st%m chiar at-t de r%u la ca(itolul %sta! nu/ *u! nu din cau#a hranei. 5entru ca s% c-'tige o slu3b% mai bun%! sau o locuin,%! sau o

alt% (artener%. 5entru senzaie. 5entru 'ansa de a ie'i a$ar%! de a sc%(a (u,in de .ia,a asta (lictisitoare. Cei care trag be,iga'ele lungi sunt de $a(t (ier#%torii. Ra,iile de hran% sunt un (remiu de consolare. C-'tig%torul ca(%t% dre(tul de a alerga 52ul. Toma e4(irase (uternic: Ce 'anse au/ &in e4(erien,%! sunt cam cinci#eci la sut%. Jum%tate nu se mai )ntorc. <i este legal" Fusese r-ndul ei s%2i arunce o (ri.ire )ntreb%toare: Fiecare $ace ce .rea cu tru(ul s%u. Toma se )ntorsese s%2i (ri.easc% (e oameni 3uc-nd acel... acel %oc. +e $%cuser% (erechile! tr%seser%! se $%cuser% din nou (erechile! se tr%sese din nou! 'i a'a mai de(arte! (-n% se a3unsese la ultima (ereche. n b%rbat 'i o $emeie. B%rbatul nu a.ea nas. "ns% Toma b%nuise c% res(ira (rin $antele #b-rcite cu care era dotat% $runtea. Femeia sem%na .ag cu una (e care o cunoscuse c-nd.a. Tr%seser%! iar $emeia se alesese cu b%,ul mai lung. 6ru(ul )nce(u s% se agite .esel 'i o a3ut% s%2'i str-ng% c-'tigurile. "i )ndesar% hrana )n centur%! )n m-neci! (e gulerul costumului. F%2 cuser% (o't% ultima (or,ie de .in 'i se )ndre(taser% s(re (oarta dins(re .est! (rin care se ie'ea din Colonie. Chiar are de g-nd s% ias%/ $%cuse Toma urm%rindu2i cu (ri.irea. I2ai remarcat s(r-nceana drea(t%/ &a! r%s(unsese el (ri.ind2o! (arc% ar $i a.ut dou% s(r-ncene. <i nasul... 0rau tatua3e! crestate ad-nc )n (iele. Ca(e,i unul de $iecare dat% c-nd alergi 52ul. &eci acum este la a treia )ncercare/ &a. <ansele lui sunt tot de cinci#eci la sut%. &ar aici la sol a.em o #ical%: "&ac% ai mers (rima oar%! ai $lirtat cu moartea. ;i mers a doua oar%! tr%ie'ti de dou% ori. 1ergi a treia oar%! 'i m% .ei a.ea (e mine." Foarte $rumos= 0 un 3oc bun. 82ai 3ucat .reodat%! Tao8ini/ 0a )nghi,ise cu greu! iar culoarea (ielii )i (%lise .i#ibil. *u. n (rieten/ 9aela a(robase cu un semn al ca(ului. +% ne )ntoarcem la treburile noastre! s(usese el. ? condusese a(oi la hangar. 9aela )'i aminti aceste schimburi de cu.inte! cu sentimentul ciudat c% )i sc%(ase ce.a din r%s(unsurile lui Toma. Toma nu o(rea lucrul nici m%car (entru ;dorare. Cu greu acorda cui.a un (ic de tim( (entru odihn% 'i numai atunci c-nd oboseala )i $%cea s% nu mai lucre#e bine 'i s% uite coordonatele. "n tim(ul uneia dintre aceste (au#e ini,iase o con.ersa,ie stranie. &in cau#a ei nu (utea dormi ea acum. 0are ce ncerca s(mi spun" +e a'e#aser% )n s$era de (la# care a.ea s% le $ie ad%(ost )n ad-ncul m%rii. 1uncitorii )'i continuau acti.itatea! (este tot )n 3urul lor. +t%teau at-t de a(roa(e unul de cel%lalt )nc-t trebuiau s% res(ire )ntr2un ritm s(ecial! (entru a nu2'i $reca )n mod dureros coatele. 9aela gre'ise de trei ori la r-nd $ormarea codului (entru (ornirea (rocesului de scu$undare. Ia o (au#%. Tonul lui era acu#ator! )ns% 9aela $usese bucuroas% s% se (r%bu'easc% )n $ormele scaunului! s% sca(e de toate! recunosc%toare structurii de re#isten,% care o sus,inea. 1u'chii nu erau obliga,i s% su(orte acela'i tratament ca 'i structura de re#isten,%. >ocea lui Toma (enetrase deodat% )n con'tien,a ei. ; $ost odat% o $at% de (ais(re#ece ani. Tr%ia (e 5%m-nt! )ntr2o $erm% de g%ini. Eu am trit ntr(o erm de gini, g-ndise 9aela! a(oi: ;orbete despre mine* &eschisese ochii: ;'a deci! ,i2ai b%gat nasul (rin dosarul meu. ;sta2i meseria mea. 0 at de paisprezece ani ntr(o erm de gini. =eseria lui* +e g-ndise la $ata de odinioar% co(il de emigran,i! muncitori ai (%m-ntului. Tehno2,%rani. Cel,i din clasa de mi3loc. =(am rupt de asta. *u... ca s% $ie sincer%! de $a(t nu se ru(sese! ci $ugise. n soare care urma s% se trans$orme )n no.% )nsemna destul de (u,in (entru o $at% de (ais(re#ece ani! o $at% al c%rei tru( se maturi#ase mult mai de.reme )n com(ara,ie cu contem(oranii s%i. +m ugit la )av. Con.ersa adesea cu sine! )n acest $el. "nchisese ochii. 0ra ca 'i cum dou% (ersoane )i ocu(au con'tiin,a )n acela'i tim(. 5e una o numise "0.adata"! (e cealalt% "+inceritatea". 0.adata se o(usese .ie,ii de *a.igator 'i a.ea mereu c-te ce.a de s(us )m(otri.a (rime3diilor de la sol. &e ce am $ost aleas% (entru .ia,a asta cum(lit de riscant%/ )ntrebase 0.adata. &in c-te )mi amintesc eu! te2ai o$erit .oluntar%! r%s(unsese +inceritatea. "nseamn% c% nu a.eam creierii cu mine. &ac% a' $i 'tiut )n ce iad am s% intru= Ce 'tii tu des(re Iad/ )ntrebase +inceritatea. &a! trebuie s% cunosc mai )nt-i Iadul! (entru ca s% (ot )n,elege 5aradisul. *u a'a s(une 552ul/ Te2ai (rins cam t-r#iu! ca de obicei. 8a naiba! 'tii de ce m2am o$erit .oluntar%= >ocea 0.adatei era (lin% cu lacrimi.

&a... din cau#% c% el a murit. Cece ani )m(reun% 'i dintr2o dat%... (u$$$= ; murit= ;t-ta tot! nu/ "; murit". Ce altce.a ar mai $i de s(us/ >ocea +incerit%,ii era calm%! sigur% (e ea. 0'ti la $el de rea ca 'i 552ul. R%s(un#i la )ntreb%ri (un-nd alte )ntreb%ri. Ce a $%cut Jim de a meritat una ca asta/ ; )ncercat s%2'i desco(ere limitele. 8e2a desco(erit alerg-nd 52ul. &ar de ce nu ni se .orbe'te des(re asta/ *a.a! sau 552ul! ar trebui s2o $ac%. &es(re moarte/ +inceritatea $%cuse o (au#%. Ce ar mai $i de s(us/ Jim a murit 'i tu tr%ie'ti! iar asta contea#% cel mai mult. ?are/ neori m% )ntreb... m% )ntreb ce se .a )nt-m(la cu mine. Tr%ie'ti (-n% mori. +inceritatea $%cuse din nou o (au#%! lucru care nu )i era caracteristic! a(oi s(usese: >ei lu(ta ca s% tr%ie'ti. Caela* Caela, trezete(te* 0ra .ocea lui Toma. &eschisese ochii! )ntorsese ca(ul 'i )l (ri.ise. 8umina de deasu(ra lui )l )n.%luia )n ra#e. ;u#ea #gomotul (e care2l $%ceau muncitorii )n hangar! lo.ind metalul. ?b2 ser.ase c% 'i Toma (%rea e(ui#at! )ns% lu(ta )m(otri.a oboselii. ",i de(%nam o (o.este des(re 5%m-nt! s(usese el. &e ce/ 0ste im(ortant (entru mine. >isele $etei de (ais(re#ece ani erau la $el ca (o.estea. 1ai ai .isele alea des(re (ro(ria ta .ia,%/ 5ielea ei )nce(use s% luceasc%! nelini'tit%. Citete minile" >ise/ $%cuse ea )nchi#-nd ochii 'i o$t-nd. Ce ne.oie am de .ise/ ;m munca. ",i a3unge/ &ac%2mi a3unge/ r-sese ea. *u trebuie s%2mi $ac (robleme cu asta. *a.a )mi .a trimite aici un (rin,! ),i aminte'ti/ *u huli= *u eu! tu hule'ti. &e ce trebuie s%2l seduc (e (oetul %sta idiot c-nd... *u mai discut%m des(re asta. 6ata= 5leac%= Renun,%. *u mai stau s%2,i e4(lic )nc% o dat%. *u renun, chiar at-t de u'or. ;m remarcat. &e ce mi2ai studiat dosarul/ ;m .rut s% g%sesc din nou acea $at%. &ac% nu mai are .ise! (oate c% .a $ace o treab% mai bun% cu .is%torii. >reau s%2i s(un ce s2a )nt-m(lat cu .isele alea. Bine. Ce s2a )nt-m(lat cu ele/ 8e mai are. 8e .a a.ea mereu.

;orbii de zei. &oarte bine. +vata va vorbi acum n acest limba%. +vata spune aa5 contiena este darul !peciei(Aeu cut individului. Contiina este darul 4ndividului(Aeu cut speciei. #n contiin gseti structura, orma contienei, rumuseea. Kerro Panille, Avata, Traduceri

H;8I * +I1DI )n nici un $el trecerea tim(ului! )ns% atunci c-nd ecourile (ro(riei .oci )'i o(rir% re.erberarea )n con'tiin,%! desco(eri c% se (ri.ea (e sine. +im,ea )n continuare micu,ul laborator (e care *a.a i2l descons(irase )n s(atele terminalului din ;rhi.e. <i )n laboratorul acela se a$la carnea sa. Tru(ul )i st%tea )ntins (e cana(eaua galben%! iar ea )l (ri.ea de sus $%r% s%2'i dea seama cum. 8aboratorul era (lin de lumin%! re$lectat% de $iecare su(ra$a,% neted%. Ciudat! ce di$erit% )i a(%rea acum! $a,% de imaginea cunoscut%. 1aterialul galben 'i lucios al ca2 na(elei )i accentua culoarea )nchis% a (ielii. 6-ndi c% str%lucirea luminii ar $i trebuit )n mod normal s2o orbeasc%! )ns% desco(eri c% nu o deran3a )n nici un $el. ;colo unde (%rul ei negru se o(rea sub urechea st-ng%! a.ea o aluni,%. Inelul din nas atr%gea lumina 'i str%lucea )n contrast cu (ielea. Tru(ul )i era )ncon3urat de o aur% stranie. &ori s% .orbeasc%! 'i (re, de o cli(% se )ntreb% cum s% (rocede#e. 0ra ca 'i cum s2ar $i lu(tat s% se )ntoarc% )n tru(. Calmul o inund% dintr2o dat% au#ind .ocea *a.ei. +unt aici! 0kel. 0ste ca o hibernare/ *u a.ea sen#a,ia c% .orbea! )ns% )'i au#ea .ocea. 0 ce.a mult mai com(licat! 0kel. ",i ar%t asta din cau#% c% trebuie s%2,i aminte'ti. "mi .oi aminti. &intr2o dat%! se sim,i c%#-nd )n )ntuneric. "n (rim2(lanul con'tien,ei sale se a$la (romisiunea *a.ei de a2i o$eri un alt tru( (entru aceast% e4(erien,%. n tru( de $emeie b%tr-n%. Cum m voi simi" *u era nici un r%s(uns. &oar tunelul. n tunel lung! cald! 'i lucrul cel mai tulbur%tor era c% nu sim,ea nici o b%taie de inim%! nici o (ulsa,ie. "ns% unde.a )n de(%rtare str%lucea o lumini,%. &incolo de lumin%! (utea #%ri coasta unui deal. Crescuse )n *a.% 'i )n,elegea coridoarele $%r% s% se g-ndeasc% la ele@ )ns% c-nd ie'i (rin o.alul alb! $u 'ocat% s% desco(ere s(a,iul liber= Totu'i! acum sesi#a un (uls. "n (ie(t. &use m-na acolo! sim,i o ,es%tur% as(r%! 'i cobor) (ri.irea. 1-na era )nchis% la culoare! b%tr-n% 'i aco(erit% de riduri. +sta nu este mna mea*

5ri.i )m(re3ur. ? #on% muntoas%. +e sim,i $oarte .ulnerabil%. +oarele str%lucea! aco(erindu2i tru(ul cu ra#e aurii! bine$%c%toare. "'i (ri.i (icioarele! bra,ele: un tru( )mb%tr-nit. Ce.a mai de(arte! )n .ale! erau c-,i.a oameni. >ocea *a.ei )i r%sun% )n minte: >ei a.ea ne.oie de tim( (entru a te obi'nui cu acest tru(. *u te gr%bi. &a... "'i sim,ea con'tien,a )n lent% e4(ansiune! ca un $luid )ntr2o re,ea )nc-lcit%! o(rindu2se la noduri! a(oi de(%'indu2le. ;.ea sandale )n (icioare@ sim,ea s$orile. "ncerc% doi (a'i t-r'i,i@ solul era tare! col,uros. Des%tura i se $reca de gle#ne: (-n#% as(r%. +im,ea cum )i r-c-ia umerii la $iecare mi'care@ era singura (ies% de )mbr%c%minte care )i aco(erea tru(ul... Ba nu. 1ai a.ea o bucat% de (-n#% )n 3urul (%rului. Ridic% m-na 'i o atinse. +e )ntoarse cu $a,a s(re (oalele colinei. ;colo se adunase o mul,ime de c-te.a sute de oameni... (robabil trei sute. &ar nu era sigur%. ;.ea sen#a,ia c% alergase (uternic )nainte de a intra )n noul tru(. Res(ira cu di$icultate. n miros ne(l%cut de trans(ira,ie )i agresa n%rile. ;cum (utea au#i mul,imea: un murmur con$u#! continuu! animalic. +e )ndre(tau )ncet s(re ea! urc-nd dealul. "ncon3uraser% un b%rbat care c%ra (e umeri ce.a ce (%rea a $ace (arte dintr2 un co(ac. 5e m%sur% ce se a(ro(iau! #%ri s-nge (e $a,a lui 'i o coroan% ciudat% deasu(ra s(r-ncenelor... sem%na cu o band% ade#i.% (lin% de ,e(i. +e (%rea c% b%rbatul $usese b%tut@ (rin roba s$-'iat% se (uteau .edea .-n%t%i 'i t%ieturi. B%rbatul era )nc% la o oarecare distan,% de ea! c-nd )l .%#u )m(iedic-ndu2se 'i c%#-nd cu $a,a )n ,%r-n%. ? $emeie )mbr%cat% cu o rob% s(%l%cit%! albastr%! se re(e#i s%2l a3ute! )ns% $u i#bit% 'i trimis% )na(oi )n mul,ime de doi tineri cu coi$uri crestate 'i .este str%lucitoare! dure. "n mul,ime se g%seau mul,i ca ei. &oi )l lo.eau (e b%rbatul c%#ut! )ndemn-ndu2l s% se ridice )n (icioare. +rmuri, g-ndi ea! amintindu2'i de hologramele istorice. Poart armuri. &istan,a enorm% )n tim( dintre acest moment 'i .ia,a ei de (e na.% amenin,a s% o um(le de (anic%. )av" &ii calm, EBel. &ii calm. +e str%dui s% ins(ire ad-nc! de c-te.a ori. ;erul (%trundea greu! dureros! )n (l%m-nii )mb%tr-ni,i. B%rba,ii )n armur% (urtau .e'minte negre care le a3ungeau (-n% la genunchi... sandale grele )n (icioare! 3ambiere metalice. Fiecare (urta (e um%r o sabie scurt%! b%gat% )n teac%. 1-nerul a3ungea unde.a l-ng% ureche. +e $oloseau de b-te lungi (entru a controla mul,imea... )u, se corect% ea. Foloseau suli,e! lo.ind mul,imea cu ca(etele neascu,ite. 1ul,imea se str-nsese )n cerc! acum nu mai (utea #%ri silueta celui c%#ut. rlau 'i (l-ngeau... era un con$lict (e care nu )l )n,elegea. nii strigau: Ridica,i2l= >% rog! ridica,i2l= ;l,ii urlau: +%2l lo.im= +%2l )n.%,%m minte (e nemernic= &easu(ra tuturor .ocilor se au#i una mai ascu,it%: Cruci$ica,i2l aici= *u mai a3unge sus. n 'ir de b%rba,i )n armuri )m(inse mul,imea )na(oi! l%s-nd l-ng% cel c%#ut un b%rbat )nalt! negru. *egrul (ri.ea )m(re3ur! s(eriat. &%du s% $ug%! dar doi solda,i )i t%iar% calea! amenin,-n2 du2l cu coada suli,elor. *egrul se retrase l-ng% b%rbatul c%#ut. nul dintre solda,i agit% .-r$ul suli,ei )ns(re negru! strig-nd ce.a ce Hali nu reu'i s% )n,eleag%. *egrul se a(lec% 'i lu% co(acul de (e umerii celui c%#ut. Ce se ntmpl aici" 0bserv, dar nu te amesteca. n c-rd de $emei 3elea )n a(ro(iere. B%rbatul c%#ut se ridic% )n (icioare 'i )nce(u s% mearg% l-ng% negru! care c%ra acum co(acul. Hali (ri.ea cu aten,ie cum mul,imea se a(ro(ia de ea! c%ut-nd .reun indiciu care s% )i s(un% ce anume se (etrecea. 0.ident! ce.a tragic. 0ra im(ortant/ &e ce insistase *a.a s% $ie martor% la aceast% scen%/ +e a(ro(iau. B%rbatul b%tut se cl%tin% de c-te.a ori! a(oi se o(ri brusc l-ng% bocitoare. Hali .%#u c% de2abia se mai ,inea (e (icioare. na dintre $emei se strecur% (e l-ng% solda,i 'i 'terse $a,a )ns-ngerat% a b%rbatului cu o bucat% de (-n#% cenu'ie. ;cesta tu'i )n s(asme lungi! chinuitoare! ,in-ndu2'i m-na a(%sat% s(re (artea st-ng% a coastelor! 'i str-mb-ndu2se de durere la $iecare acces de tuse. 5reg%tirea de med2teh (use st%(-nire (e Hali. B%rbatul era gra. r%nit )n cel mai $ericit ca#! doar c-te.a coaste ru(te! 'i (robabil un (l%m-n (er$orat. ;.ea s-nge )n col,ul gurii. >roia s% alerge la el! s% se $oloseasc% de tot ceea ce )n.%,ase (entru a2i alina durerea. )u te amesteca* 5re#en,a *a.ei era a(roa(e (al(abil%! ca un #id )ntre ea 'i b%rbatul r%nit. -initete(te, EBel. *a.a era )n mintea ei. +tr-nse (uternic (umnii! 'i ins(ir% s(asmodic de c-te.a ori. Cu asta! de.eni con'tient% de mirosul ce .enea dins(re mul,ime. 0ra cea mai de#gust%toare e4(erien,% sen#orial% (e care o a.usese .reodat%. 5u,eau a stricat! a (utred. *%rile ei )i ra(ortau o situa,ie )ngro#itoare. ?are cum (uteau su(ra.ie,ui oamenii %'tia/ ;(oi )l au#i (e b%rbatul r%nit .orbind. ;.ea .oce bl-nd%! 'i se adresa $emeilor care )i sorbeau )n t%cere cu.intele. *u (entru mine s% (l-nge,i! ci (entru co(iii .o'tri. Hali )l au#i clar. C-t% tandre,e )n acea .oce= nul dintre b%rba,ii )n armur% )l lo.i )n s(ate cu coada suli,ei! oblig-ndu2l s%2'i reia mersul )m(leticit s(re .-r$ul colinei. +e a(ro(iau. *egrul t-ra du(% el bucata de co(ac. ?are ce $%ceau/ B%rbatul r%nit (ri.i )na(oi s(re gru(ul de $emei care )nce(use din nou s% 3eleasc%. ;.ea o .oce (uternic%! mult mai (uternic% dec-t cre#use Hali c% era (osibil.

&ac% ei $ac aceste lucruri unui co(ac t-n%r! ce .or $ace unuia uscat/ "ntorc-nd din nou ca(ul! b%rbatul r%nit (rinse (ri.irea lui Hali. "'i ,inea 'i acum m-na )n dre(tul coastelor. 5e bu#ele sale! Hali #%ri s(uma ro'ie caracteristic% (er$ora,iei (l%m-nului. )av* Ce vor s(i ac oamenii tia" 0bserv. ;i c%l%torit mult ca s% .e#i asta! s(use el. *a.a inter.eni )n starea de uluial% care o cu(rinsese (e Hali: Die ,i s2a adresat! 0kel. R%s(unde2i! dac% .rei. 5ra$ul ridicat de mul,ime o )n.%luise! 'i horc%i de c-te.a ori )nainte s% (oat% r%s(unde: &e... de unde 'tii de c-t de de(arte .in/ &in gura ei ie'ise o .oce s(art%! de $emeie b%tr-n%. 0u te .%d a'a cum e'ti! s(use r%nitul. nul dintre solda,i hohoti 'i agit% suli,a )n direc,ia ei. ? $%cuse a(roa(e )n 3oac%. &%2te la o (arte! babo= ?i $i .enit tu de de(arte! dar eu te (ot trimite 'i mai de(arte. Camara#ii s%i r-ser%! li se (%ruse o glum% bun%. Hali )'i aminti de cu.intele *a.ei: )imeni nu se teme de o btrn. R%nitul )i strig%: +(une2le c% s2a s%.-r'it= ;(oi $u )nghi,it% de strig%tele agitate ale mul,imii 'i de (ra$ul ur-t mirositor. Fu cu(rins% de un acces de tuse! )ncerc-nd s%2'i cure,e g-tle3ul. C-nd reu'i! se )ntoarse s% (ri.easc% du(% mul,ime 'i icni: )n .-r$ul colinei! doi b%rba,i ridicau o construc,ie )n $orm% de cruce! cu dou% buc%,i de co(ac asem%n%toare celor c%rate (-n% la un moment dat de b%rbatul r%nit. ? bre'% )n gloat% )i (ermise s%2l #%reasc% )nc% o dat%. ;cesta se )ntoarse s(re ea 'i strig%: &ac% cine.a )n,elege .oia lui &umne#eu! tu trebuie s% $ii aceea= 1ul,imea )l ascunse din nou (ri.irii ei. ;oia lui 2umnezeu" +im,i o atingere (e bra, 'i tres%ri s(eriat%. +e )ntoarse. 8-ng% ea st%tea un t-n%r )mbr%cat cu o rob% maronie lung%. Res(ira,ia lui mirosea a canal. Iar .ocea era un geam%t onctuos. +(une c% .ii de de(arte! maic%! s(use el 'i mirosul res(ira,iei o um(lu de sc-rb%. "l cuno'ti/ 5ri.irea din ochii lui 6ur%2stricat% o $%cu s%2'i dea seama de .ulnerabilitatea tru(ului b%tr-n care )i ad%(ostea con'tiin,a. B%rbatul %sta era (ericulos... $oarte (ericulos. 5ri.irea din ochii lui )i amintea de ?akes. 5utea (ro.oca mult% durere. ;r $i bine s%2mi r%s(un#i! s(use el. <i .ocea )i era (lin% de .enin.

;oi numii +vata 6-icurici n noaptea mrii6. +vata are dubii c acestea ar i cuvintele potrivite, pentru c +vata vede structura minii voastre. +vata se mic greu pe terenul vostru. Pe msur ce +vata nainteaz, peisa%ul se schimb, se contorsioneaz. 2ar +vata a cut multe ast el de cltorii. +vata este un explorator al acestor peisa%e. 4luziile voastre sunt ghizii lui +vata. !untem legai prin micare. Ce este lucrul acesta pe care voi l numii 6universul naturalH" Este ceva luat de la zeul vostru" +aa, ai separat prile pentru a vedea unicitatea. Pentru creaiile voastre, nu avei nevoie de aceast separare. Caracterul evaziv al undalului vostru v este puterea. /iparele... aahh, tiparele. 2in voi vin orele care creaz albia gndurilor voastre. 2e ce v limitai gndurile la un undal att de srac" Exist o distincie ntre msurarea i pregtirea undalului vostru. /e pregteti mereu, spunnd5 6;oi spune ceva despre...6 #ns asta limiteaz ceea ce ai de spus i oreaz pe cel care ascult s accepte limitele tale. +ttea msurtori, limitri i trimiteri napoi la un sistem comun a lat ntr(un undal simplu i liniar* Privete la tine, 0mule* 2e unde gsesc simurile tale atta simplitate" 2ac arunci o a doua privire undalului, vezi acelai lucru ca i prima oar" 2e ce este voina ta att de in lexibil" 2incolo de toate sistemele de simboluri se gsete o a initate magic ntre obiect i asemnare, ntre iin i simbol. Este undamentul limba%ului. Cuvn tul pentru lucru sau obiect, n ma%oritatea limba%elor, este legat de cuvntul pentru a spune sau a vorbi i acestea, la rndul lor, i au rdcina n magie. Eerro 5anille! C%nt &nchinat lui Avata

?;E0+ ;1 DI! (ri.indu2l (e 8eAis care st%tea )n (icioare l-ng% u'%. "n $undal se au#ea un b-#-it. ?akes )'i d%du seama c% l%sase holo$ocusul s% (roiecte#e )n continuare ;grarium2ul &2N. &a... acolo era (lin% #i. 8o.i cu o mi'care brutal% butonul de decu(lare. 8eAis $%cu un (as )nainte. Res(ira greu. 5%rul rar! de culoarea (aielor! era ciu$ulit. "'i de(lasa (ri.irea s(re st-nga! s(re drea(ta... cercet-nd camera. 0ra o mi'care a ochilor caracteristic% celor de la sol! )'i s(use ?akes. 5e b%rbia )ngust% 'i des(icat% a lui 8eAis se (utea .edea un (etic de sintoe(iderm% a(licat deasu(ra unei r%ni. n alt (etic la ba#a nasului. 6ura sub,ire era str-mbat% )ntr2un #-mbet $als. Ce s2a )nt-m(lat cu tine/ Clonii...

Res(ira,ie ad-nc%. ... s2au re.oltat. Fortul/ +abia ascu,it% a $ricii (%trunse (rin ?akes. ;cum este )n regul%. 8eAis tra.ers% 'chio(%t-nd cabina! (r%bu'indu2se (e un di.an. ;i (e2aici ce.a din sucul %la s(ecial! eu$oric/ ;colo! la Fort! n2a mai r%mas nimic! nici m%car o (ic%tur%. ?akes se )ndre(t% gr%bit s(re un dul%(ior secret! scoase o sticl% de .in (andoran! o deschise! a(oi i2o )nm-n% lui 8eAis. 8eAis ridic% sticla de .in 'i d%du (e g-t (atru )nghi,ituri mari! (e ner%su$late. 5ri.i la ?akes (rin sticl%. +%rmanul 55 (%rea )n $orm% (roast%. ;.ea cearc%ne sub ochi. )asol. 5entru ?akes! )ntreru(erea $u bine.enit%! c%ci reu'i s%2'i reca(ete s-ngele rece. *u )l deran3a c%2l ser.ise (e 8eAis! 'i asta d%dea e$ectul dorit! cre-nd im(resia c% )i (%sa de el. ;cum era clar c% la Fort se )nt-m(lase ce.a $oarte ne(l%cut. ;'te(t% (-n% ce 8eAis (use 3os sticla! a(oi s(use: +2au re.oltat/ 8e(%d%turile din Camera Di(etelor! r%ni,ii 'i to,i ceilal,i! (ur 'i sim(lu nu2i mai (uteam )ntre,ine. *u mai a.em hran% destul%. I2am alungat (e to,i a$ar% din Fort. ?akes )ncu.iin,%. Clonii alunga,i din Fort erau! desigur! condamna,i la moarte. &emonii 5andorei re#ol.au re(ede 'i e$icient (roblema lor... dac% nu cum.a )nt-lneau Tentacule *er2 .oase sau Fusuri. r-t% treab%= 8eAis mai lu% o )nghi,itur% #dra.%n% de .in! a(oi: *u ne2am dat seama c% #ona $usese in$estat% cu Tentacule *er.oase. ?akes tres%ri! scuturat de un $ior. 5entru el! Tentaculele *er.oase erau cea mai cum(lit% oroare (andoran%. "'i imagina creaturile re(e#i 'i sub,iri ca ni'te $ire (rin#-ndu2i2se de carne! r%.%'indu2i traseele ner.oase! in.ad-ndu2i ochii! .iermuind $renetic (rin creier. 8unga agonie ce urma unui ast$el de atac era bine cunoscut% la sol! iar (o.e'tile $%cuser% )ncon3urul na.ei. Toate creaturile (andorane se temeau de Tentaculele *er.oase. Toate! cu o singur% e4ce(,ie: electroalgele. ;cestea (%reau imune. C-nd reu'i s%2'i controle#e .ocea! ?akes )ntreb%: Ce s2a )nt-m(lat/ C-nd i2am alungat! clonii au )nce(ut s% $ac% t%r%boi! ca de obicei. 0i 'tiu! desigur! ce )i a'tea(t% a$ar%. Cred c% nu ne2am luat toate m%surile de (recau,ie necesare. &intr2o dat%! au )nce(ut s% urle: "Tentaculele *er.oase=" <i oamenii t%i au alergat $iecare s(re un ad%(ost! cum au (utut mai re(ede. ;m )nchis ermetic totul! )ncerc-nd s% desco(erim unde se a$la roiul de Tentacule. <i/ 8eAis (ri.i la sticla (e care o ,inea )n m-n% 'i ins(ir% ad-nc. ?akes a'te(t% r%bd%tor. Tentaculele *er.oase erau! )ntr2ade.%r! oribile@ a.eau ne.oie de trei sau (atru minute (entru a termina ceea ce al,i demoni $%ceau )ntr2o cli(%. &ar re#ultatul era acela'i. 8eAis o$t%! lu% )nc% o )nghi,itur% de .in. ;cum (%rea mai calm! ca 'i cum (re#en,a lui ?akes )i d%dea de )n,eles c% acum se a$la! )n s$-r'it! )n siguran,%. ;u atacat Fortul! s(use 8eAis. Tentaculele *er.oase/ Clonii. ;u atacat/ &ar cu ce arme.../ Cu bolo.ani! cu (ro(riile lor tru(uri. "nainte s%2i (utem o(ri! au distrus (rotec,ia conductelor de canali#are. &oi cloni au intrat (e acolo. 0rau de3a in$ecta,i. Tentacule *er.oase )n Fort/ $%cu ?akes (ri.indu2l )ngro#it (e 8eAis. <i ce2ai $%cut/ ; $ost o )n.%lm%'eal% teribil%. 0chi(a de inter.en,ie! )n ma3oritate cloni25! s2a )nchis )n 8aboratorul de ;c.acultura! dar Tentaculele intraser% de3a )n conductele de alimentare cu a(%. 8aboratorul arat% ca un abator. *imeni nu a su(ra.ie,uit acolo. 0u m2am i#olat )n camera de Control! cu cincis(re#ece a3utoare. 0ram cura,i. C-,i am (ierdut/ 1a3oritatea e$ecti.ului. Clonii/ ;u (ierit a(roa(e cu to,ii. ?akes $%cu o grimas%. &e ce nu ai ra(ortat! de ce nu ai cerut a3utor/ $%cu el lo.indu2se cu (alma (este (ilula din cea$%. 8eAis d%du din ca(: ;m )ncercat. &ar nu am au#it dec-t ,iuituri sau o lini'te absolut%. ;(oi a )ncercat cine.a s%2mi .orbeasc%! s%2mi bage tot $elul de imagini )n ca(. 4magini n cap* 0ra o descriere $oarte bun% a ceea ce tr%ise 'i ?akes. Canalul lor secret de comunicare $usese (enetrat= Cine era .ino.atul/ Rosti )ntrebarea cu .oce tare. 8eAis ridic% din umeri: "nc% n2am reu'it s% a$lu. ?akes duse m-na la gur%! (entru a o(ri cu.intele. )ava" 2a, blestemata asta de nav iar se amesteca n treburile lui* *u )ndr%#nea s%2'i $ac% (ublice sus(iciunile. *a.a a.ea (retutindeni ochi 'i urechi. 0ra )ncol,it 'i de alte temeri. n roi de Tentacule *er.oase trebuia )nt-m(inat cu $ocul. "'i imagin% c% )n interiorul Fortului se g%sea acum un munte de cenu'%. <i #ici c% Fortul este )n regul%/ Curat! sterili#at. <i mai am o sur(ri#%. 8eAis lu% o alt% )nghi,itur% de .in 'i #-mbi s(re ?akes! sa.ur-nd e4(resia de ner%bdare

citit% (e $igura 552ului. 552ul (utea $i citit att de uor* +(une mai re(ede= ?akes nu $%cea nici un e$ort s%2'i ascund% ner%bdarea. Clor 'i a(% (uternic clorurat%. Clor/ >rei s% s(ui c% asta ucide Tentaculele *er.oase/ ;m .%#ut cu ochii mei. Chiar at-t de sim(lu/ Chiar at-t de sim(lu/ ?akes se g-ndi la amarul de ani )n care tr%iser% cu teroarea acestor demoni teribili: ;(% clorurat% #ici/ Foarte (uternic clorurat%! im(osibil de b%ut. "ns% di#ol.% Tentaculele *er.oase. Ca un lichid sau ca un ga#! (enetrea#% (este tot. Fortul (ute! dar este curat. 0'ti sigur/ +unt aici! nu/ 8eAis se b%tu cu (umnul )n (ie(t 'i mai lu% o gur% de .in. ?akes reac,ionase cam ciudat! nu )i (rea con.enea. 8eAis (use sticla 3os 'i )'i aduse aminte de ra(ortul (e care2l citise )n na.et%! (e drumul s(re na.%. ! o trimit pe -egata la Camera 7ipetelor* Tic%losul %sta nu a.ea nici un $el de limite/ 8eAis s(era c% nu. ;'a (utea $i controlat ?akes: (rin e4cesele sale. &a! e'ti aici! )ntr2ade.%r! $u de acord ?akes. Cum ai ghicit... .reau s% s(un! cum ai desco(erit.../ Cei care am $ost )n Camera Instala,iilor am a.ut la dis(o#i,ie toate comen#ile. ;m inundat (asa3ele ca s%... &ar cum a,i ob,inut clorul/ ;m $olosit a(a de mare. +2a (rodus un scurt2circuit! )n a(a de mare a a.ut loc o reac,ie electrolitic% generali#at%! 'i a'a am ob,inut clorul. >edeam totul (rin monitoare 'i mi2am dat seama c% clorul omoar% Tentaculele *er.oase. 0'ti sigur/ ;m .%#ut cu ochii mei cum se chirceau 'i mureau. ?akes )nce(u s% reali#e#e situa,ia. Colonia nu con$runtase (-n% acum Tentaculele *er.oase cu clorul. 5rodusele caustice de la bordul na.ei a.eau un e$ect $oarte slab asu(ra creaturilor de la sol. ;(a (otabil% se (roducea cu $iltre 'i emisii calorice de la cu(toarele cu laser. 0ra cea mai ie$tin% modalitate. Focul a.ea e$ect asu(ra Tentaculelor *er.oase. Colonia $olosise mereu $ocul. "i .eni un alt g-nd. +u(ra.ie,uitorii... cum.../ ;u murit to,i! cu e4ce(,ia noastr%! care am reu'it s% ne i#ol%m )nainte de r%s(-ndirea in$ec,iei. Restul a dis(%rut sub .alul de clor 'i a(% clorurat%. ?akes )'i imagin% ga#ul omor-nd oameni 'i Tentacule *er.oase! a(a caustic% ar#-nd carnea... +cutur% din ca( ca s% alunge .edeniile. &eci s(ui c% Fortul este absolut sigur/ 8eAis ridic% (ri.irea s(re el. Preiosul &ort* *imic nu era mai im(ortant. 1% .oi )ntoarce acolo c-nd se $ace #iu%. ?akes )'i d%du seama cu )nt-r#iere c% ar $i trebuit s% se arate mai uman: &ar! dragul meu (rieten! e'ti r%nit= *imic im(ortant. &ar de acum )ncolo! unul dintre noi doi .a trebui s% se a$le (ermanent la Fort. &e ce/ +terili#area a $ost cam drastic% 'i din cau#a asta a.em (robleme. Ce $el de (robleme/ Clonii su(ra.ie,uitori! chiar 'i unii dintre oamenii no'tri... "n s$-r'it! ),i imagine#i cum a trebuit s% cur%, locul. Ine.itabil! am a.ut 'i (ierderi. Clonii 'i c-,i.a dintre cei mai recalcitran,i oameni ai no'tri au... Ridic% din umeri. Ce au/ 04(lic%2te odat%= Clonii ne2au trimis c-te.a (eti,ii 'i unii dintre oamenii no'tri au sim(ati#at cu ei. 82am l%sat (e 1urdoch )n locul meu! ca s% ),i dau (ersonal ra(ortul. Cloni/ 5eti,ii/ Cum aborde#i (roblema asta/ 8a $el cum am tratat 'i (roblema hranei. ?akes se )ncrunta. <i... sim(ati#an,ii/ 8eAis ridic% )nc% o dat% din umeri: C-nd sterili#am #ona din 3urul Fortului! s2au )ntors ceilal,i demoni. "ntotdeauna ne2au re#ol.at (roblemele. Ra(id 'i e$icient. ?akes atinse cicatricea de (e cea$%! acolo unde era im(lantat% (ilula de comunica,ie. &ar du(% ce... adic%! de ce n2ai trimis (e cine.a aici! ca s%... ;m r%mas acolo (-n% ne2am asigurat c% eram cura,i! cu to,ii. &a... da! sigur. "n,eleg. Bra.o. ",i dai seama ce s2ar )nt-m(la dac% cine.a sca(% .reo .orb% des(re treaba asta/ &a! ai dre(tate. ?akes )'i s(use c% 8eAis (rocedase corect. Ca )ntotdeauna! de alt$el. ;s(ru! dar e$icient. +(une2mi 'i mie! ce sunt #.onurile astea des(re 8egata/ )ntreb% 8eAis. ?akes )'i ie'i din $ire: *2ai nici un dre(t s%2mi conte'ti... Calmea#%2te. ? trimi,i )n Camera Di(etelor. >reau s% 'tiu dac% ne (reg%tim s% o )nlocuim. +% o )nlocuim/ 5e 8egata/ *u cred. +% m% anun,i din tim( dac% .reo s% o )nlocuie'ti. &ar ?akes era )nc% $urios: 8eAis! ),i dai seama c-te .ie,i ai irosit/ Cum alt$el a' $i (utut st%(-ni situa,ia/ Tu cum ai $i (rocedat/ ?akes b%tu )n retragere:

*2am .rut s% te 3ignesc. Bine. &ar acum 'tii de ce nu ra(orte# lucrurile astea dec-t dac% )mi ceri tu! sau dac% nu am alt% alternati.%. ?akes nu era de acord cu tonul .ocii lui 8eAis! )ns% $u lo.it de un g-nd: nul din noi trebuie s% stea tot tim(ul la Fort/ <i ce se )nt-m(l% cu... cu Colonia/ >a trebui s%2,i re#ol.i re(ede (roblemele aici 'i s% .ii 3os! ca s% conduci Colonia. ;lt% solu,ie nu e4ist%. 5o,i ,ine leg%tura cu na.a (rin 8egata... dac% .a mai $i bun% de ce.a du(% trecerea (rin Camera Di(etelor. ?akes c%#u (e g-nduri. +% mearg% (e (lanet%! (rintre demonii %ia )ngro#itori/ >i#itele (eriodice (e care le $%cea acolo! ca s% le aminteasc% tuturor cine era st%(-nul! i se (%reau cum(lite. ;u#i idee= +% stea tot timpul )n Colonie= &in cau#a asta te2am )ntrebat des(re 8egata! s(use 8eAis. ?akes se (otolise. 5use o )ntrebare care i se (%rea mult mai im(ortant%: Cum stau lucrurile la Colonie/ 0 destul de bine acolo! e'ti )n siguran,% at-ta .reme c-t r%m-i )n interior. 5o,i $ace 'i incursiuni )n a$ar%! dar trebuie s% mergi cu un ser.o sau cu o na.et%. ?akes cli(i lung! a(oi deschise larg ochii. Ra,ionamentul lui 8eAis era im(ecabil. "n cine s% aib% mai mult% )ncredere dec-t )n 8eAis/ &a. "n,eleg. 5ri.i )m(re3ur. *u se .edea nici un sen#or! dar asta nu2l lini'tea deloc. *a.a blestemat% 'tia )ntotdeauna ce se (etrece )n interiorul ei. ;a trebui s merg pe planet. +itua,ia )l obliga. Bine)n,eles! 8eAis .a lua 8aboratorul nu cu el! la Fort. "ns% asta nu )nsemna c% (roblemele la Colonie a.eau s% se re#ol.e. Pe planet. &intotdeauna 'tiuse c% )ntr2o #i .a trebui s% (%r%seasc% na.a. 1omentul sosise. "l obliga situa,ia. 0ra $or,at s% $ac% aceast% mi'care! 'i se sim,ea .ulnerabil. Iar incidentul %sta cu Tentaculele *er.oase nu2l lini'tea deloc. Ce dilem* 5e m%sur% ce c-'tiga din ce )n ce mai mult% (utere 'i se $olosea de ea! .ia,a (e na.% de.enea din ce )n ce mai grea. "ns% 5andora era at-t (ericuloas% c-t 'i necunoscut%. "ntotdeauna s(erase la o (lanet% calm% 'i sterili#at%. +(erase ca 8eAis s% )i (reg%teasc% locul! )nainte de a $i obligat s% mearg% acolo. !teril. 2a. "l (ri.i (e 8eAis. &e ce (%rea at-t de sigur (e el/ Cu siguran,%! nu s(usese totul. 1ai ai ce.a de ra(ortat/ *oii cloni25... ;u stat )ntr2o camer% i#olat% 'i au sc%(at. +unt cura,i! ne(rograma,i 'i minuna,i. 5ur 'i sim(lu minuna,i. 8ui ?akes nu )i (rea .enea s% cread%. +tatisticile ar%tau clar: un $oarte mare (rocent de cloni o luau ra#na. Tru(ul nu are (rotec,ie )m(otri.a bombardamentelor cu ra#e cosmice. ;cestea alterea#% mesa3ul genetic din celulele umane. &esigur! 8eAis se ocu(a cu recu(erarea structurii ;&*2ului! 'i totu'i... *ici unul n2a luat2o ra#na/ ;m $olosit celule de electroalge 'i am luat ;&*2ul lor ca ba#% (entru modi$ic%ri. "'i $rec% nasul cu degetul ar%t%tor 'i continu%: ;m reu'it. ;'a ai s(us 'i data trecut%. <i data trecut% am reu'it. "ns% n2am (utut re#ol.a (roblema ra,iilor de hran%... *2ai nici unul cu mal$orma,ii/ *u. +ingura (roblem% este c% maturi#area are loc mult mai ra(id. <i e greu de lucrat cu algele. ?amenii din laborator au mereu halucina,ii 'i )mb%tr-nesc mai cur-nd dec-t... "nc% mai iroseti tehnicieni (entru chestia asta/ *u )i irosesc= 8eAis se )n$uriase! e4act a'a cum se a'te(tase ?akes. *u m% interesea#% dec-t s% mearg% totul cum trebuie! Jesus! at-ta tot. 1erge. Bine. Cred c% tu e'ti singurul care te (o,i descurca )n (roblema asta! )ns% eu sunt singura (ersoan% care ),i (oate da libertatea s% o $aci. Care este tim(ul lor biologic/ 8eAis cli(i! luat (rin sur(rindere. Tic%losul %sta secretos (unea mereu )ntreb%ri nea'te(tate. 8u% o gur% de aer! sim,i .inul )n organism! rememor% sentimentul de (rotec,ie (e care *a.a... nava i2l d%duse )ntotdeauna... C-t durea#%/ insist% ?akes. 5utem continua cu cre'terea clonilor25 )mb%tr-nirea! ca s% $iu mai e4act (-n% la orice .-rst% dore'ti. 5erioada dintre conce(,ie 'i .-rsta biologic% de cinci#eci de ani (oate dura cincis(re#ece di.oni. "n condi,ii sigure/ "n cele mai bune condi,ii. 5er$ect ada(ta,i (entru (rogramare. +unt ca ni'te co(ii! (-n% )i .om $ace... %%%h... ser.itorii no'tri. &u(% aceea .om crea $oarte ra(id o $or,% de munc% (entru re$acerea Fortului. &a... numai c% aici e o (roblem%. Cei mai mul,i dintre oamenii no'tri sunt la curent cu (lanurile! 'i au .%#ut ce le2am $%cut clonilor 'i celor care li s2au al%turat. "nce( s%2'i dea seama c% (ot $i )nlocui,i. "n,eleg! $%cu ?akes. &e aceea trebuie s% stai la Fort. "l (ri.i (e 8eAis. 0ra )ngri3orat! 'i continua s% ascund% ce.a. +(une totul! 8eAis! )l )ndemn% el. 8eAis se con$orm%! dar (rea (rom(t. 5%rea c% a'te(tase )ndemnul! cu r%s(unsul (reg%tit. 1ai a.em o (roblem% cu energia. &ar o re#ol.%m. /u o re#ol.i.

8eAis cobor) (ri.irea. 5rimise r%s(unsul dorit. n r%s(uns corect! desigur. &ar trebuiau s% (roduc% mai mult eli4ir! mai mult (otol. ",i dau o sugestie! s(use ?akes. Cine munce'te mult 'i din greu nu are tim( (entru gri3i 'i com(loturi. ;cum! c% ai re#ol.at (roblema clonilor! (une2,i oamenii s% elimine algele. >reau o solu,ie sim(l% 'i e$icient%. 0n#ime! .iru'i! orice... +(une2le s% distrug% algele.

3n univers nelimitat ne prezint nenumrate exemple de aciuni negndite, adesea capricioase i amenintoare. =isterul lor ne duce cu gndul la zei. &r puterea zeilor, raiunea contient nu poate explora acest univers, cunoscndu(l n ntregime. n spatele a ceea ce se explic, trebuie s rmn misterul. !ingura raiune n acest univers este aceea pe care tu, n arogana ta ignorant, o proiectezi asupra universului. #n elul acesta, i menii asemnarea cu cei mai primitivi strmoi ai ti. Raja ,o*a, Arhivele Navei

"15I0TRITI &0 T0R?;R0! st-nd )n mirosul cum(lit al res(ira,iei str%inului! Hali se g-ndi la un r%s(uns care s% o sca(e de (rime3die. 8ocul acesta )n care o (roiectase *a.a era $oarte di erit, 'i sim,i cum )i cre'te sentimentul de nea3utorare. 5ra$ul ridicat de gloata care )l urma (e omul r%nit! mirosurile res(ing%toare! .ocile (line de (asiune! mi'c%rile greoaie sub ar'i,a unui singur soare... "l cuno'ti/ ?mul era insistent. Hali ar $i dorit s% s(un% c% nu )l mai .%#use niciodat% (-n% atunci (e b%rbatul r%nit! )ns% sim,ea c% nu acesta era ade.%rul. B%rbatul acela )i era $amiliar... 2e ce mi(a vorbit despre 2umnezeu i cunoatere" +% $i $ost un alt *a.igator (roiectat aici/ &e ce )i (%rea at-t de $amiliar/ <i de ce i se adresase direct/ 1ie (o,i s%2mi s(ui. 1irosul res(ing%tor era $oarte (ersistent. ;m $%cut un drum lung ca s%2l .%d. >ocea cu care o )n#estrase *a.a era 'o.%ielnic%! )ns% cu.intele s(uneau ade.%rul. +im,ea asta )n oasele )mb%tr-nite (e care le )m(rumutase. *a.a nu ar $i min,it2o. "i s(usese: o distan oarte mare. Indi$erent care o $i $ost semni$ica,ia acestui e.eniment! *a.a o adusese aici )n mod s(ecial ca s% $ie martor%. *u2,i recunosc accentul! s(use 6ur%2stricat%. 0'ti din +idon/ 0a se lu% du(% gloat% 'i s(use )ntr2o doar%: >in de (e *a.%. Ce inten,ii a.eau oamenii aceia cu b%rbatul r%nit/ *a.%/ *2am au#it niciodat% de locul %sta. Face (arte din Im(eriul Roman/ *a.a este de(arte. Foarte de(arte. Ce $%ceau (e dealul acela/ nii dintre solda,i luaser% )n (rimire bucata de co(ac 'i o (useser% (e (%m-nt. *u .edea (rea bine ce se )nt-m(la! din cau#a gloatei. ;tunci de ce s(une Iisus c% 'tii care este .rerea lui &umne#eu/ )ntreb% 6ur%2stricat%. Hali tres%ri! (us% deodat% )n gard%. 4isus" *a.a (ronun,ase numele acesta. 0ra numele (e care *a.a )l trans$ormase )n Jesus. "l (ri.i (e 6ur%2stricat%! a(oi )ntreb%! cu .ocea tremur-nd%: ;cel om se nume'te Iisus/ <tii tu s% aib% .reun alt nume/ ? (rinse de bra,! str-ng-nd2o (uternic. 1i'c%rile 'i .ocea tr%dau o $iin,% .iclean% 'i rea. *a.a inter.eni: +cesta este un spion $oman, un in ormator. -ucreaz pentru oamenii care(l tortureaz pe 4isus. "l cuno'ti/ )ntreb% 6ur%2stricat%. ? smuci de bra,! (uternic 'i dureros. Cred c%... acest Iisus este rud% cu *a.a! s(use ea. 0ste )nrudit... Cum (oate cine.a s% $ie )nrudit cu un loc/ *u este )nrudit cu tine! *a.%/ >orbise cu .oce tare! $%r% s% g-ndeasc%. ,a da. *a.a s(une c% este ade.%rat! r%s(unse ea. 6ur%2stricat% lu% m-na de (e bra,ul ei 'i se d%du )na(oi c-,i.a (a'i! cu bu#ele str-mbe de $urie. *ebun%= *u e'ti dec-t o bab% nebun%= 0'ti la $el de nebun% ca 'i el= ;r%t% cu degetul s(re .-r$ul dealului unde $usese dus Iisus. >e#i ce (%,esc nebunii/ 0a )i urm%ri degetul cu (ri.irea. ;colo se a$lau de3a doi b%rba,i. 8emnele $useser% aran3ate )n $orm% de cruce. Cei doi at-rnau lega,i de ele. "'i d%du seama c% erau l%sa,i s% moar%. ;sta )l a'te(ta (e Iisus: moartea= "n,elegerea acestui $a(t o lo.i cu .iolen,%@ Hali )nce(u s% (l-ng%. *a.a i se strecur% )n minte: -acrimile stric acuitatea vizual. /rebuie s observi. "'i 'terse ochii cu un col, al rochiei. "l .%#u (e 6ur%2stricat% urc-nd dealul 'i amestec-ndu2 se )n mul,ime. +e str%dui s% )l urme#e. /rebuie s observ* B%rba,ii )n armuri )l de#br%car% (e Iisus. R%nile ie'ir% la .edere t%ieturi 'i .-n%t%i (e tot

tru(ul. 0l r%m%sese a(arent ne(%s%tor. *u r%s(unse nici m%car strig%telor de uimire scoase de mul,ime la .ederea r%nilor. 1omentul acesta d%dea tuturor un sentiment straniu de .ulnerabilitate! de (arc% $iecare era martor la (ro(ria moarte. Cine.a din st-nga strig%: 0ste dulgher= *u2l lega,i= &in acea (arte a mul,imii a(%rur% c-te.a (iroane mari 'i grosolane. "nce(ur% s% strige: Bate,i2l )n cuie= Bate,i2l )n cuie= &oi b%rba,i )l s(ri3inir% (e Iisus! $iecare de c-te un bra,. Ca(ul s%u se leg%na u'or dintr2o (arte )ntr2alta! a(oi c%#u cu b%rbia )n (ie(t. ;runcau cu di$erite obiecte )n el! dar nu $%cea nici o mi'care s% se a(ere. Hali .%#u cum )l lo.eau (ietrele... cine.a )l scui(%. Totul era at-t de... bi#ar! )n lumina (ortocalie a soarelui la as$in,it! .enind (rintr2un strat sub,ire de nori. Hali cli(i (entru a alunga lacrimile din ochi. *a.a )i s(usese s% obser.e= Foarte bine... ;(recia c% st%tea la a(ro4imati. 'ase metri de um%rul st-ng al lui Iisus. 5%rea un b%rbat .-nos! (robabil ca(abil s% de(un% mult e$ort! )ns% acum era la ca(%tul (uterilor. 5reg%tirea ei de med2 teh )i s(unea c% Iisus ar (utea su(ra.ie,ui dac% ar (rimi )ngri3irile necesare. "ns% a.ea im(resia c% el nu dorea )ngri3iri! 'i c% nimic din ceea ce se (etrecea acolo nu )l luase (rin sur(rindere. 1ai degrab% (%rea ner%bd%tor s% se termine totul. 5robabil c% aceasta era reac,ia unui animal torturat 'i adus )n starea )n care nu mai a.ea (uterea 'i .oin,a s% $ug% sau s% lu(te. 0l ridic% )ncet ca(ul! 'i )l )ntoarse )n direc,ia ei. ;tunci .%#u str%lucirea care )l )ncon3ura! o aur% la $el ca cea (e care o a.usese cor(ul ei atunci c-nd *a.a o (roiectase )n... 1i el este tot o proiecie a )avei" >%#u c% b%rba,ii )n armur% duceau o discu,ie )n contradictoriu. Cel care adusese (iroanele le (use )n $a,a altuia. Iisus o (ri.ea. >%#u )n ochii lui un lic%r care )i s(unea c% o recunoa'te... ridicarea s(r-ncenelor... o urm% de sur(ri#%. 4isus tie de unde vii, inter.eni *a.a. -(ai proiectat i pe el" Carnea lui triete aici, ca orice bucat de carne, s(use *a.a. #ns carnea nu e totul. )u este totul... 2e asta m(ai adus aici. !pune, EBel. #i dai seama" *er%bdarea *a.ei era e.ident%. +re un alt trup, n alt parte" )u, EBel. )u* +e $%cu mic% )n $a,a de#am%girii *a.ei! 'i se str%dui s% $ie atent% la orice detaliu! c-t de mic. /impul nu este totul... timpul nu este totul... ;(oi a.u im(resia c% )n,elege ce.a! o semni$ica,ie a aurei: )u este limitat de /imp. Eti oarte aproape, EBel. *a.a era mul,umit% 'i asta o mai lini'ti! )ns% nu )nl%tur% tensiunea momentului. Este ceva n el pe care /impul nu l poate stpni, g-ndi ea. =oartea nu l va elibera* #mi o eri o mare satis acie, EBel. Hali se sim,i inundat% de bucurie! )ns% $u re(ede scoas% din aceast% stare de o (orunc% a *a.ei: +cum* Privete asta* +olda,ii re#ol.aser% dis(uta. &oi )l aruncar% (e Iisus la (%m-nt! )ntin#-ndu2i bra,ele 'i (un-ndu2i2le (e lemn. n altul lu% (iroanele 'i! $olosindu2se de o (iatr%! )nce(u s% bat% (iroanele )n lemn! prin ncheieturile lui 4isus. &ac% e'ti $iul lui &umne#eu! s% te .edem cum sca(i= strig% cine.a din mul,ime. Hali au#i r-setele r%ut%cioase! (este tot )n 3urul ei. Trebui s%2'i duc% m-inile la (ie(t (entru a nu se arunca )nainte! )n a3utorul lui Iisus. Ce barbarie= Tremura de $urie. /oi suntem copiii )avei* >roia s% strige .orbele acestea s(re gloat%. 0ra lec,ia (e care o )n.%,ase )n (rimele ore de ;dorare a *a.ei. >orbele 5reotului. &oi solda,i ridicar% bucata de lemn! )m(reun% cu b%rbatul b%tut )n (iroane. ;cesta g-$-ia din greu! la $iecare mi'care $%cut%. 5atru solda,i! c-te doi de $iecare (arte! (rinser% lemnul )n .-r$ul suli,elor! 'i )l a'e#ar% (e un st-l( )nalt! )ntre dou% c-rlige. Iisus se a$la acum )ntre celelalte dou% .ictime. n soldat urc% (e o scar% 'i $i4% lemnul de st-l(! leg-ndu2l bine de c-rlige. ;l,i doi solda,i se ridicar% (-n% la (icioarele lui Iisus. nul le leg% cu o s$oar%. Cel%lalt le $i4% de st-l(! cu un (iron. 8emnul se udase de s-ngele care 'iroia din r%ni. Hali trebui s% deschid% larg gura! ins(ir-nd (uternic (entru a nu le'ina. >%#u ochii c%(rui cu(rin'i de agonie! c-nd unul dintre solda,i )l trase de (icior (entru a .edea c-t de bine este $i4at. Iisus se l%s% s% at-rne $%r% .lag%. 8e'inase. 2e ce l chinuie ast el" Ce vor de la el" Hali )naint% (rin mul,imea care amu,ise deodat%! d-nd din coate cu o $or,% sur(rin#%toare (entru un tru( ca al ei. Trebuia s% .ad% mai de a(roa(e. Trebuia s% .ad%. *a.a )i (oruncise s% obser.e. Cu toat% $or,a (e care o g%sise )n ea! era greu s% te mi'ti (rintre oamenii aceia str-n'i gr%mad%. &intr2o dat% )'i d%du seama c% mul,imea st%tea cu su$letul la gur%! de2abia mai res(ira. 2e ce au amuit cu toii" R%s(unsul .eni brutal! lo.ind2o (arc% (este ochi. ;or ca 4isus s opreasc toate astea cu o or secret, ascuns n el. ;or un miracol* +teapt un miracol de la el. ;or ca )ava... 2umnezeu s apar din ceruri i s opreasc acest spectacol. &ac lucrul acesta dorind ca o putere divin s i opreasc. Trecu de al,i doi oameni 'i a3unse )n cercul interior $ormat de gloat%. ;cum nu mai a.ea )n $a,% dec-t lemnele )n $orm% de cruce! cele trei tru(uri... #nc l(a putea salva, g-ndi ea.

Eu cnt melodia pe care voi trebuie s dansai. ;ou v rmne libertatea de a improviza. 4mprovizaia este ceea ce voi numii liber arbitru. 'e$ula#entul lui Oakes

>I R?6 s% $ace,i lini'te. ?akes se $olosi de micro$on (entru a domina agita,ia 'i .acarmul din sala (rinci(al% de )ntruniri a Coloniei. 0ra o )nc%(ere circular%! trunchiat% de un (erete )n (artea de sud! acolo unde se a$la (lat$orma. C-nd nu era $olosit% (entru )ntruniri! )n sal% se re(ara echi(amentul (entru (roducerea hranei! sau se e4ecutau di.erse o(era,iuni (entru asamblarea nacelelor diri3abilelor. &in aceast% cau#%! orice )ntrunire trebuia anun,at% cu cel (u,in #ece ore )nainte! d-ndu2le ast$el muncitorilor tim( s% ia de acolo ma'inile 'i materialele. "nc% nu )'i re.enise du(% agita,ia .enirii aici! la sol. Felul )n care (erce(ea tim(ul $usese dereglat de rota,ia (lanetei! iar aceast% )ntrunire $usese aran3at% )n grab%. ;ici! la sol! se a(ro(ia ora celei de2a doua mese. ;uditoriul .a $ace cu siguran,% (resiuni. 0ra o or% ne(otri.it% (entru 'edin,%@ se s(unea )n 'oa(t% c% erau (erturbate acti.it%,i im(ortante! )ns% 1urdoch r%s(-ndise #.onul c% ?akes .enise aici (entru a r%m-ne de$initi.. Consecin,ele erau clare. +e .or de(une e$orturi (entru a $ace din Colonie un loc sigur@ ?akes .a a.ea gri3% de asta. 5e (lat$orm%! )m(reun% cu ?akes! st%teau 1urdoch 'i Rachel &emarest. Func,ia lui 1urdoch! de director al 8aboratorului nu era bine cunoscut%! iar misterul care )ncon3ura acti.it%,ile laboratorului $%ceau din (re#en,a sa aici un subiect de ma4im% curio#itate. Rachel &emarest a.ea o cu totul alt% (o#i,ie. ?akes se )ncrunt%. Femeia asta a$lase (rea multe lucruri ac,ion-nd ca mesager )ntre Ferr7 'i (lanet%. Cgomotele din sal% )nce(eau s% amu,easc%! (e m%sur% ce (artici(an,ii )'i ocu(au locurile. Fuseser% aduse scaune (ortabile! multe construite din (lante (andorane. &i.ersitatea scaunelor )l deran3a (uternic (e ?akes. >a trebui $%cut ce.a (entru a standardi#a totul. "'i (limb% (ri.irea (este adunare! obser.-ndu2l (e Ra3a Toma )n r-ndul din $a,%. Femeia de l-ng% Toma era 9aela Tao8ini! du(% cum o descrisese 1urdoch. +u(ra.ie,uise (rimelor (roiecte de cercetare a algelor. Cuno'tin,ele ei (robabil c% erau (ericuloase. Foarte bine... at-t ea c-t 'i (oetul .or )m(%rt%'i soarta lui Toma. 6ata cu (roblema asta= +e a$la la sol de a(roa(e dou% cicluri diurne 'i ma3oritatea tim(ului o (etrecuse (reg%tind aceast% 'edin,%. 8eAis 'i oamenii lui )i aduseser% multe ra(oarte con$iden,iale. 1urdoch )i $usese de un deosebit a3utor. "l a3utase la su(ra.eghere. 8egata $urni#ase unele date 'i! chiar acum! se a$la (e na.% culeg-nd alte in$orma,ii. ?akes era con'tient c% aceast% 'edin,% )i .a (une la )ncercare autoritatea! 'i dorea s% o )n$runte cu ca(ul sus. 8eAis estimase c% acolo se a$lau a(ro4imati. o mie de oameni. Cea mai mare (arte a (ersonalului din Colonie )'i )nde(linea )ns% sarcinile obi'nuite. +u(ra.egherea (erimetrului! re(ara,iile! construc,iile... toate acestea trebuiau s% continue. *u se admitea nici o )ntreru(ere. &oi (a'i )nainte! unul )na(oi a'a era (e 5andora. ?akes 'tia totu'i c% cei care2l (ri.eau erau delega,i! )m(uternici,i de colegi s% .ote#e )n numele lor. +e $%cuser% de3a ni'te alegeri neo$iciale! iar aceasta .a $i o (rim% tentati.% s(re democra,ie. Cuno'tea (ericolele. &emocra,ia nu g%sise niciodat% s(a,iu de mani$estare (e na.%. *ici aici! la sol! nu (utea $i (ermis%. 6-ndul )l nec%3i! 'i sim,i cum adrenalina ca(%t% c-'tig de cau#% )n $a,a celor c-te.a )nghi,ituri de .in (e care le luase )naintea 'edin,ei. ?amenii %'tia $oarte greu )'i g%seau locul= +e mi'cau tot tim(ul! $ormau gru(ule,e... ?akes ado(t% )ns% o masc% r%bd%toare. +ala a.ea un miros ne(l%cut... rece! metalic. Iar luminile $useser% reglate s(re o culoare (rea .erde. ;runc% o (ri.ire s(re &emarest. ;.ea o siluet% sub,ire! cu tr%s%turi 'terse! 'i un (%r de culoare maronie. +e $%cea remarcat% doar (rin com(ortamentul ei $oarte agresi.. &emarest (usese la cale aceste alegeri cu .oturi (rin re(re#entan,i. ?akes nu2'i (utu ascunde un #-mbet. 8eAis s(usese c% 'tia cum s% o de#amorse#e. Cunosc-ndu2l (e 8eAis! ?akes nu insist% s% a$le mai multe detalii. Rachel &emarest ie'i )n $a,% (e (lat$orm%. 8eg-ndu2'i am(li$icatorul de )ncheietura m-inii! ridic% ambele bra,e! agit-nd (almele. Curios! dar )n camer% se instal% imediat lini'tea. &e ce nu $olosise am(li$icatorul/ se )ntreb% ?akes. 0ra chiar at-t de atehnic%/ >% mul,umesc c% a,i .enit! s(use ea. ;.ea o .oce ascu,it%! strident%. *u .% .om r%(i (rea mult tim(. 552ul are o co(ie a cererilor .oastre 'i a $ost de acord s% r%s(und% la ele! (unct cu (unct. Cererile voastre* g-ndi ?akes. )u cererea mea. 0, nu. "ns% do.e#ile aduse de 8eAis 'i 1urdoch erau e.idente. Femeia asta .roia s% $ac% (arte din conducerea Coloniei. <i (ronun,ase PP (e un ton a(roa(e bat3ocoritor. B%t%lia $usese deci (ornit%. &emarest $%cu c-,i.a (a'i )na(oi! (ri.indu2l. ?akes scoase (eti,ia dintr2un bu#unar interior. 5urta un costum alb. Ca din )nt-m(lare! sc%(% (eti,ia din m-n%. C-te.a (agini se r%s(-ndir% (e (lat$orm%. *u $ace nimic! s(use el. 8e $%cu semn cu m-na celor care se re(e#iser% s% adune (aginile. "mi aduc aminte tot ce scrie acolo. ? (ri.ire s(re 1urdoch. ;cesta a(rob% strategia! cu o u'oar% mi'care a ca(ului. 1urdoch g%sise doua scaune! (e care s% stea )m(reun% cu &emarest. ;cum se a$lau am-ndoi mult )n s(atele (lat$ormei.

?akes se a(lec% s(re auditoriu cu un gest )ncre#%tor! #-mbind: 5u,ini ne a$l%m ast%#i aici! 'i cunoa'te,i $oarte bine moti.ul. 5andora nu iart%. ;m (ierdut cu to,ii multe $iin,e iubite )n e'ecurile de la &ragonul *egru. F%cu un gest .ag! s(re .est! acolo unde st-ncile &ragonului *egru st%teau ascunse de ce,urile a (este o mie de kilometri de ocean. ?akes 'tia c% nici unul dintre acele e'ecuri nu )i (uteau $i (use )n c-rc%@ a.usese mare gri3% la acest as(ect. Iar (re#en,a sa (ermanent% aducea un sentiment de entu#iasm aici! )n Colonie! (e c-m(iile ondulate ale ?ului. +en#a,ia unui iminent succes contribuise mult la tensiunea din sal%. Coloni'tii )nce(eau s% g-ndeasc% dincolo de barierele )ntre care $useser% )nchi'i! )'i uneau dorin,ele! )'i (roiectau )n .iitor as(ira,iile (ersonale. &u(% cum 'ti,i cu to,ii! s(use ?akes ridic-nd am(li$icatorul la gur% (entru a2'i com(une o .oce c-t mai bl-nd%! am sosit aici de$initi.! (entru a conduce asaltul $inal c%tre .ictorie. +e au#ir% c-te.a a(lau#e (oliticoase! mult mai (u,ine dec-t se a'te(tase. Trebuia s% se a(uce de treab%: s%2'i cum(ere oameni! s% (un% (e (icioare c-te.a organi#a,ii. +% discut%m deci (eti,ia &emarest! s(use el. 5unctul nu: renun,area la (atrulele $ormate dintr2un singur om. &%du nec%3it din ca(: ;' .rea 'i eu s% se (oat% re#ol.a (roblema asta. "ns% (robabil c% nu )n,elege,i care este sco(ul lor. >rem s% obi'nuim animalele 5andorei s% $ug% m-nc-nd (%m-ntul atunci c-nd .%d un om! chiar i unul singur* Fu r%s(l%tit cu o e4(lo#ie de a(lau#e. ?akes a'te(t% s% se $ac% lini'te! a(oi: 5rin cura3ul .ostru! .e,i da co(iilor o lume mai bun% 'i mai sigur%. &a! am s(us "co(iilor". Copiilor votri. ;m inten,ia s% aduc *atali la sol. ;nun,ul $u )nt-m(inat cu murmure. ;sta nu se .a )nt-m(la imediat! s(use ?akes! dar se .a )nt-m(la. ;cum... 5unctul &oi al (eti,iei &emarest. +tr-nse din bu#e! )ncerc-nd s%2'i aminteasc%. &a. "*u se .a lua nici o deci#ie im(ortant% re$eritoare la Colonie $%r% a(robarea unui Consiliu mandatat de ma3oritatea Coloni'tilor." ;m $ormulat bine! Rachel/ *u a'te(t% r%s(uns. 5ri.i negli3ent la $oile )m(r%'tiate (e (odea! a(oi arunc% o c%ut%tur% as(r% r-ndului din $a,%. 8%s-nd la o (arte caracterul $oarte .ag al cu.-ntului "ma3oritatea" 'i conce(tul )nc% neclar de "Consiliu"! da,i2mi .oie s% .% amintesc un lucru (e care2l 'tim cu to,ii. ; durat #ece ore (-n% s% eliber%m aceast% camer%! )n .ederea 'edin,ei. Trebuie s% alegem. Fie ,inem aceast% sal% liber%! )ngreun-nd (roduc,ia! $ie acce(t%m o )nt-r#iere de #ece ore (-n% s% lu%m o deci#ie im(ortant%. ;(ro(o! (re$er s% numesc aceste deci#ii decizii de supravieuire. +e )ntoarse s(re marele cronometru al s%lii! a(oi continu%: ;u trecut de3a (este cincis(re#ece minute! 'i )nc% nu am terminat. ?akes )'i drese glasul! o$erind audien,ei c-te.a cli(e )n care s% se g-ndeasc% la ce s(usese. ?bser.% c-,i.a agit-ndu2se! d-nd semne c% ar .rea s% comente#e (e marginea acestui subiect. Cu coada ochiului )l .%#u (e 1urdoch tr%g-nd2o (e &emarest de bra, 'i 'o(tindu2i ce.a la ureche! ca din )nt-m(lare! )m(iedic-nd2o s% s(un% ce.a. 5unctul Trei! s(use el. 5erioade mai mari de odihn% 'i recu(erare (e na.%. &ac%... 5e *a.%= strig% cine.a din mi3locul adun%rii. ?akes )l identi$ic% re(ede! un gardian din echi(a de (a#% a hangarului. nul dintre sus,in%torii lui &emarest. *u nava, ci )ava* ?mul! care se ridicase de3a din scaun! $u tras )na(oi de un coleg. Bine! s% discut%m des(re asta! s(use ?akes. +unte,i cu to,ii de acord c% un 5reot2 (sihiatru are un minimum de e4(erien,% 'i .orbe'te )n cuno'tin,% de cau#%. ? (ri.i (e Rachel &emarest care era )n continuare )n str-nsoarea t%cut% dar $erm% a lui 1urdoch. ;rei s olosii titluri" &oarte bine, atunci s le olosim aa cum se cuvine. )u PP, ci Preot(psihiatru. /oate tradiiile )+;E4 sunt de partea mea. ;m s% .% e4(lic $oarte clar! s(use el )ntorc-ndu2se s(re (ublic. Form%m o comunitate $oarte eterogen%. Cei mai mul,i dintre noi (ar s% (ro.in% de (e 5%m-nt! unde m2am n%scut 'i eu. ;m $ost lua,i de na.%... *a.a te2a sal.at= Blestematul acela de gardian nu .roia s% tac% din gur%: *a.a te2a sal.at= +oarele nostru urma s% e4(lode#e= ;'a s(une na.a= ?akes m%ri .olumul am(li$icatorului: Fa(tele (ot $i inter(retate. Fa(tele... Ce e4(erien,% a.em noi/ )l )ntreru(se ?akes 'i reduse a(oi .olumul. Ce e4(erien,% a.em/ +c%#u .olumul )n continuare: *e2am tre#it (e na.% )m(reun% cu al,i oameni a c%ror origine nu este clar%... nu este deloc clar%. nii cloni! unii *aturali. *a.a ne2a )n.%,at limba3ul ei 'i ne2a im(us lec,ii de istorie. "n.%,%m ceea ce .rea na.a s% ne )n.e,e. &ar de $a(t! care sunt inten,iile ei/ Blas$emie= ?akes a'te(t% ca agita,ia s% se (otoleasc%! a(oi: *a.a m2a (reg%tit ca doctor 'i om de 'tiin,%. ;m )n.%,at s% nu m% ba#e# dec-t (e $a(tele (e care le (ot .eri$ica singur. Ce 'tiu eu des(re *a.igatori/ &in (unct de .edere biologic! ne (utem )ncruci'a. &ar de $a(t! tot acest lucru ar (utea $i o sim(l% mani(ulare genetic%... 0u )mi cunosc originile= Fiecare )'i cunoa'te originile= >orbise Rachel &emarest. +c%(ase de 1urdoch 'i s%rise )n (icioare. *u se $olosea de am(li$icator! )ns% )l agita ca (e o nuia a(ro(iindu2se de ?akes.

+unt clon! dar... ;'a s(une na.a= ?akes le aruncase din nou (ro.ocarea. &ac% 8eAis 'i 1urdoch )i cuno'teau bine (e Coloni'ti! )nsemna c% sus(iciunea $usese aruncat% ca o nad%! e4act acolo unde trebuia. 8a .ot se .a .edea c-t de bine se descurcase. ;'a s(une na.a! re(et% ?akes. *u m% )ndoiesc c% e'ti sincer%@ )ns% m% )ngro#e'te credulitatea ta. 0a se )n$urie 'i! de'i mane.rase de c-te.a ori a(aratul! nu reu'ise s% ob,in% am(li$icarea dorit%: ;'a inter(rete#i tu* *u se $%cea au#it% dec-t )n (rimele r-nduri. ?akes se adres% audien,ei (e un ton c-t se (oate de re#onabil: 0a crede c% asta este inter(retarea mea. "ns% nu a' merita s% $iu 5reot2(sihiatru dac% nu .2a' s(une c% este o inter(retare la care ar trebui s% .% g-ndi,i ce.a mai mult. Ce 'tim noi de $a(t/ +untem oare ni'te sim(le e4(erimente genetice cosmice/ *u 'tim dec-t c% na.a... ;r%t% cu degetul mare )n sus: ... ne2a adus aici 'i nu a mai (lecat. *i s2a s(us c% trebuie s% coloni#%m aceast% (lanet%. *a.a i2a dat numele de 5andora. Cunoa'te,i legenda 5andorei! (entru c% se a$l% )n (rogramul educati. al na.ei. "ns% ce 'ti,i des(re aceast% (lanet%/ *u (ute,i b%nui dec-t c% numele i se (otri.e'te de minune= "i l%s% s% $iarb% c-te.a cli(e! 'tiind c% mul,i )i )m(%rt%'eau sus(iciunile. &e (atru ori am ratat )n$iin,area unei Colonii (e &ragonul *egru= strig% el. &e (atru ori= -as(i s se gndeasc la cei iubii i disprui. ? (ri.i (e Rachel &emarest! care st%tea la trei (a'i s(re st-nga. ?chii ei luceau de $urie. &e ce (laneta asta 'i nu una mai bun%/ )ntreb% ?akes. 5andora= &ou% continente: (%m-ntul de sub noi (e care na.a l2a numit ?ul! 'i cel%lalt! care ne2a ucis $iin,ele iubite... &ragonul *egru= Ce altce.a ne2a mai dat na.a/ Ce se mai a$l% (e 5andora/ C-te.a insule (rea mici 'i (ericuloase (entru a ne risca .ie,ile acolo. <i un ocean care ad%(oste'te cea mai (rime3dioas% $orm% de .ia,%. +%2i mul,umim (entru asta/ Crede,i ca merit%.../ ;i (romis s% cite'ti )ntreaga (eti,ie= $%cu Rachel &emarest. &e data aceasta )'i reglase a(aratul la am(li$icare ma4im%. Inter.en,ia ei r%ni urechile audien,ei. 1ul,i d%deau semne c% ar $i (re$erat ca ea s% tac%. ;m s% ating toate (unctele de acolo! Rachel. >orbise (e un ton calm 'i $oarte re#onabil. 5eti,ia ta a $ost un instrument $oarte util. +unt de acord c% ar trebui ca misiunile s% bene$icie#e de ni'te (roceduri mai sigure. Fa(tul c% mi2ai atras aten,ia asu(ra acestui (unct este de natur% s% ne )nt%reasc%. ?rice (ro(unere de natur% s% )mbun%t%,easc% .ia,a noastr% aici se .a bucura de a(robarea mea imediat%. ",i sunt recunosc%tor (entru asta. Rachel reu'ise! )n s$-r'it! s% regle#e corect a(aratul de am(li$icare: ;i dat de )n,eles c% electroalgele ar $i cea mai (ericuloas%... Rachel! am ini,iat de3a un (roiect care .a )ncerca s% determine dac% algele ne (ot $i de .reun $olos. &irectorul acestui (roiect 'i unul dintre asisten,ii s%i se a$l% chiar aici! )n (rimul r-nd. ?akes ar%t% cu degetul s(re Toma 'i 9aela. Ceilal,i )ntoarser% ca(etele! ridic-ndu2se s% .ad% mai bine. "n ciuda (rime3diilor! s(use el! care sunt e.idente 'i deloc negli3abile du(% cum )'i (oate da seama oricine! studiind materialele am ini,iat acest (roiect. 5eti,ia ta a .enit n urma (roiectului. <i de ce nu am a$lat.../ >rei o trans(aren,% mai mare din (artea noastr%! a celor care lu%m deci#ii/ >rem s% 'tim dac% a.em succes sau nu= &in nou! )'i reglase a(aratul (entru o am(li$icare (rea (uternic%. 1i se (are o dorin,% legitim%! s(use ?akes. ;cesta este unul dintre moti.ele (entru care m2am mutat de$initi. aici. ;m aici )n minte... +e lo.i cu degetul (este $runte: ... un (lan com(let care .a trans$orma 5andora )ntr2o gr%din% (aradisiac%... ;r trebui s% a.em membri )n Consiliu... Rachel= o )ntreru(se el. >rei s% ai oameni de(ai ti )n (o#i,iile cheie/ &e ce oamenii ti" ;rat%2mi ce au reali#at (-n% acum= ;u reu'it s% su(ra.ie,uiasc% aici= ?akes se lu(t% cu $uria care )i d%dea t-rcoale. 5rimise o lo.itur% grea. ;dic% el r%m%sese (e na.%! la ad%(ost! )n tim( ce ea cu (rietenii ei )n$runtaser% (rime3diile 5andorei. ;cu#a,ia trebuia )nt-m(inat% cu un ton calm. ;cum am .enit! s(use el! 'i am inten,ia s% r%m-n. >oi sta la dis(o#i,ia .oastr% ori de c-te ori a.e,i .reo nel%murire! )n ciuda $a(tului c% tim(ul res(ecti. ar (utea $i $olosit mai bine )n alte sco(uri! utile Coloniei. *e r%s(un#i ast%#i la )ntreb%ri/ 5entru asta am con.ocat 'edin,a. ;tunci de ce te o(ui s% a.em un Consiliu ales care s%... +e (ierde (rea mult tim( cu de#baterile! asta2i tot. *u ne (utem (ermite un asemenea lu4. *u a.em tim(ul necesar. +unt de acord cu cei care au obiectat )m(otri.a acestei 'edin,e! care ne2a sustras de la )ndatoriri mult mai im(ortante. &e e4em(lu! nu s2a ser.it masa a doua. "ns% tu ai insistat! Rachel. &ar acum ce inten,ii ai cu &ragonul *egru/ ? )ntrebare la care audien,a ciuli urechile. To,i doreau s% a$le. "ncerc%m s% (unem (e (icioare un nou centru de (roducere a hranei. Colonia are mare ne.oie. Calm... calm, )'i s(use el. ;ocea mea trebuie s ie oarte calm.

5ierdem $or,% de munc% aici= $%cu Rachel &emarest. *e .om $olosi de cloni noi! ie'i,i din instala,iile na.ei! s(use el. Jesus 8eAis se a$l% acum acolo! diri3-nd o(era,iunea. >% asigur c% nu risc%m dec-t noii cloni! care )n,eleg $oarte bine ce anume li se cere. ?akes #-mbi s(re Rachel &emarest! amintindu2'i remarca lui 1urdoch: !!*2au s% obser.e c-te.a minciuni! dac% le (ui )n $a,% ni'te ade.%ruri (e care s% le admire." "ntorc-ndu2se s(re audien,%! ?akes s(use: "ns% ne2am cam )nde(%rtat de la ordinea de #i. &ec-t s% (ierdem tim(ul ast$el! mai bine s% re#ol.%m (roblemele (e r-nd. ;nun,ul des(re )ncerc%rile $%cute cu &ragonul *egru )i $usese totu'i util. ;scult%torii (chiar 'i Rachel &emarest: re$lectau la toate im(lica,iile acestui $a(t. Cine.a din drea(ta! de(arte! strig%: Cum adic%! noii cloni/ "ntrebarea sa $u urmat% de lini'te. ;sta )nsemna c% o g-ndiser% a(roa(e to,i. "l .oi l%sa (e Jesus 8eAis s% .orbeasc% des(re asta! la o alt% 'edin,%. +unt ni'te detalii tehnice )ntr2o (roblem% care s2a a$lat sub controlul s%u direct. &eocamdat% .% (ot s(une c% noii cloni au $ost crescu,i 'i de(rin'i s% )n$runte (ericolele e4istente (e 5andora. 8eAis (reg%tise minciuni subtile 'i 3um%t%,i de ade.%r. R%s(-ndirea #.onurilor 'i elementele2cheie ale (o.e'tii (reg%tite (entru Colonie .or a.ea e$ectul dorit. 1a3oritatea .or $i de acord. "ntotdeauna era mai bine s% 'tii c% alii a.eau s% )n$runte (ericolele! scutindu2te (e tine. *u ai r%s(uns la )ntrebarea des(re odihn% 'i recu(erare! )l acu#% Rachel &emarest. 5oate c% nu ),i dai seama! Rachel! )ns% (rogramarea (entru odihn% 'i recu(erare (e na.% este (roblema care ne d% cele mai mari dureri de ca(. *u )ncerca s% ne aiure'ti s(un-nd c% s(a,iul (e na.% este $oarte strict $olosit 'i nu a.em la dis(o#i,ie tim( su(limentar. Rachel ,inea am(li$icatorul )n ambele m-ini! )ndre(tat s(re ?akes ca o arm%. &in nou! sunt uluit de $elul limitat )n care (erce(i tu realitatea! s(use ?akes. *u e'ti deloc (reg%tit% s% $ii )n.estit% cu (uterea (e care o ceri. 8a acest atac direct! Rachel $%cu doi (a'i )na(oi! (ri.indu2l $i4 )n ochi. ?akes d%du cu triste,e din ca(: ;i aici un (rieten cura3os! care a (us (roblema a'a cum ai .rut tu... <i ?akes ar%t% cu degetul s(re gardianul res(ecti.. ;cesta a.ea $a,a ro'ie de $urie. (Trebuie s%2l lu%m )n colimator (e %sta. Cu siguran,%! este un $anatic.: ... dar nu este su$icient de cura3os 'i de rece(ti. ca s% )n,eleag% toate im(lica,iile ie'irilor sale sentimentale. ;sta (use ca(ac. ?mul se ridic% )n (icioare! agit-nd (umnul s(re ?akes: 0'ti un 5reot $als= &ac% ascult%m de s$aturile tale! *a.a ne .a distruge= Haide! stai 3os= ?akes reglase a(aratul la am(li$icare ma4im% (entru a aco(eri .ocea recalcitrantului. <ocul (rodus de sunet d%du tim( colegilor gardianului s%2l trag% )na(oi )n scaun. Regl-nd din nou am(li$icatorul la un ni.el normal! ?akes )ntreb%: C-,i dintre .oi .2a,i (us )ntrebarea care m% $r%m-nt% (e mine/ 0ste o )ntrebare $oarte $ireasc%: &e unde .ine ;dorarea *a.ei/ &e la na.%. &e la na.a aia= ;r%t% cu degetul )ns(re ta.an: <ti,i cu to,ii. &ar nu .% (une,i )ntreb%ri. Ca om de 'tiin,%! sunt obligat s% (un )ntreb%ri directe! sincere. nii dintre .oi s(une,i c% na.a a dorit sa ne sal.e#e s% $ac% o $a(t% bun%. nii dintre .oi s(une,i c% ;dorarea *a.ei este o reac,ie normal%! a.-nd )n .edere $a(tul c% ne2a sal.at. Reac,ie normal%/ &ar dac% noi nu suntem de $a(t dec-t ni'te (orci de aur/ Care este originea ta, ?akes/ &in nou! Rachel &emarest. 5er$ect. Chiar dac% ar $i $ost (rogramat%! nu l2ar $i (utut ser.i mai bine. ? )ntrebare (er$ect%= ?are nu 'tia c% *aturalii erau mai mul,i dec-t clonii! )n (ro(or,ie de a(roa(e (atru la unu/ 5oate chiar mai mult! cine 'tie/ <i chiar adineauri recunoscuse c% era clon. 12am n%scut (e 5%m-nt! s(use el. "nc% o dat%! cobor) .ocea. 0ra calm! $oarte calm. ? (ri.i )n ochi. ;(oi se )ntoarse s(re audien,%. ;cum ade.%rul trebuia "coa$at" (u,in. *u era ne.oie s% aminteasc% $a(tul c% 0dmond Eingston )l alesese succesor. <ti,i! a(roa(e to,i! care este (o.estea mea. ;m $ost luat de na.% 'i (reg%tit (entru (ostul de 5reot2(sihiatru. "n,elege,i semni$ica,ia acestui lucru/ *a.a m2a (reg%tit pe mine ca s% organi#e# ;dorarea= *u .i se (are ciudat/ Rachel inter.eni la tim(! )n (au#a anume l%sat%: 5are cea mai natural%... *atural%/ ?akes d%du $r-u liber m-niei! )ns% era o m-nie (re$%cut%! 3ucat% cu un talent actoricesc deosebit. ? oglind% 'i un recorder (uteau $ace lucrul acesta tot at-t de bine ca 'i un 5reot= &ac% nu ne $olosim de liberul arbitru! ;dorarea noastr% este $als%= Cum (utea na.a s% m% oblige pe mine s% $ac un asemenea lucru/ *u= 0u cer l%muriri (entru tot ceea ce ne s(une na.a. *ici m%car nu (un la )ndoial%. Cer l%muriri= 5un )ntreb%ri= Iar unele dintre r%s(unsuri nu2mi (lac deloc. 0ra o blas$emie (ublic%! de un cura3 inimaginabil. *imeni nu )ndr%#nise a'a ce.a (-n% atunci= >enind din (artea 5reorului2(sihiatru! (utea $i considerat% o ade.%rat% re.olt%. ?akes a'te(t% (otolirea s(iritelor )nainte de a 3uca ultimul act. Ridic% (ri.irea s(re cu(ola care aco(erea sala 'i url%: &e ce nu m% omori acum! (e loc! )av" Toat% sala )'i ,inu r%su$larea. ?akes se )ntoarse s(re 1urdoch! #-mbi! a(oi o$eri acela'i #-mbet 'i celor din sal%. Reduse .olumul am(li$ic%rii la un minimum necesar! c-t s% se aud%

(-n% )n r-ndurile cele mai )nde(%rtate. 0u m% su(un na.ei! (entru c% este (uternic%. *i s2a s(us s% coloni#%m (laneta/ Foarte bine. ;sta $acem acum! 'i .om reu'i. "ns% cine nu2'i d% seama c% na.a este (ericuloas%/ ;.e,i su$icient% hran%/ &e ce ni se reduc ra,iile de hran%/ Eu nu le reduc. Trimite,i o delega,ie (e na.%! dac% .re,i s% .eri$ica,i. &%du (uternic din ca(: *u. +u(ra.ie,uirea noastr% im(une s% de(indem c-t mai (u,in de na.%. "n cele din urm%! s% nu mai de(indem deloc. Cre#i c% )ncerc s% te am%gesc cu orarul (e na.%! Rachel/ *u= "ncerc s% .% sal.e#! eliber-ndu2.% de ea= 0ra $oarte u'or de citit e4(resia celor din sal%. ? $i (%r-nd el un om scund! )ns% era mai cura3os dec-t oricare de acolo. "n (lus! nu mai risca .ie,ile lor! ci (e cele ale noilor cloni (oricare ar $i $ost ei:. ;.ea s% le dea de m-ncare. C-nd le .a s(une direct: $enunai la mine, sau spri%nii(m* 2ar scutii(m de rahaturile astea cu democraia i Consiliul.6... C-nd le .a s(une asta! )l .or aclama. 0ra conduc%torul lor .itea#! chiar dac% lu(ta )m(otri.a )avei. *imeni altul nu )l (utea )nlocui. "ns% at-t 8eAis c-t 'i 1urdoch insistaser% (entru ce.a mai mult% (ruden,%! 'i ?akes decise c% n2ar $i r%u s% le urme#e s$atul. +2a sugerat s% introducem (roceduri com(licate 'i )ndelungate )n e$orturile noastre de su(ra.ie,uire! s(use el cu o .oce obosit%. Cei care au adus aceste sugestii (oate c% sunt sinceri! )ns% sigur sunt (ericulo'i. Reac,iile lente sunt mortale. Trebuie s% ac,ion%m mult mai ra(id dec-t creaturile demoniace din 3urul nostru. *u (utem (ierde tim(ul cu 'edin,e 'i deci#ii de gru(. ;'a cum (re#iseser% 8eAis 'i 1urdoch! Rachel! )ncol,it%! )ncerc% un atac la (ersoan%: Ce te $ace s% cre#i c% deci#iile tale ne .or sal.a/ +untem )n .ia,%! iar Colonia (ros(er%! s(use ?akes. 1oti.ul (entru care m% a$lu aici... (rimul lucru de care m% .oi ocu(a .a $i s% (un la (unct un (rogram ra(id 'i e$icient (entru cre'terea (roduc,iei de hran%. *imeni nu ar (utea $ace... Eu .oi reu'i= "'i (ermise un ton do3enitor! (%rintesc: <tim cu to,ii c% nu eu am luat hot%r-rile care au s$-r'it cu moartea $iin,elor iubite la &ragonul *egru. &ac% ar $i trebuit s% iau eu deci#ii! (ute,i $i siguri c% acum ar $i $ost )n .ia,%! 'i ar $i dus2o bine acolo. Ce deci#ii/ >orbe'ti des(re... *u a' $i irosit at-ta energie )ncerc-nd s% )n,eleg $orme de .ia,% care ne ucid= Cona trebuia (ur 'i sim(lu sterili#at%! dar 0dmond Eingston nu a a.ut cura3ul s% ia o ast$el de hot%r-re. ; (l%tit cu .ia,a aceast% gre'eal%... dar! )m(reun% cu el! au murit mul,i oameni ne.ino.a,i. Rachel )ns% nu dorea s% se recunoasc% )n.ins%: Cum (o,i lu(ta )m(otri.a unor $orme de .ia,% (e care nu le )n,elegi/ 8e omori! s(use ?akes. ? (ri.i )n ochi! 'i cobor) .ocea: Foarte sim(lu. 8e uci#i.

Exist team a de in init, de haosul nestpnit, de lipsa ormei. #ns acest 6plan 6 nelimitat este nes rita surs a ceea ce voi numii talent, ora care alung rica, crend structur i orme, crend rumusee. 2in acest motiv, oamenii talentai sunt temui. Este nelept s te temi de necunoscut, ns numai pn capei cura%ul s identi ici rumuseea. Kerro Panille, Avata, Traduceri

0E08 +TIT0; *01I<C;TI )n cercul interior! (ri.ind concentrat% chinurile celor trei oameni trata,i cu at-ta cru#ime. 0ra o scen% de co'mar s-ngele! (ra$ul! lumina (ortocalie care (roiecta umbre grote'ti asu(ra condamna,ilor! sen#a,ia de .iolen,% latent% ce (utea i#bucni )n $iecare moment... !unt un observator, observator, observator... ? durea (ie(tul c-nd res(ira. +im,ea mirosul s-ngelui curg-nd din (icioarele (er$orate ale lui Iisus. -(a putea salva. F%cu un (as e#itant s(re el. )u te amesteca. 5orunca *a.ei o o(ri. 0ra )n $irea ei s% se su(un%. Re$le4ele condi,ionate induse de ;dorare erau (rea (uternice. #ns va muri acolo, dei este la el ca mine* )u este ca tine. 2ar este... )u, EBel. Cnd va sosi momentul potrivit, i va aminti cine este i se va ntoarce. 1i tu te vei ntoarce. #ns voi doi suntei pro und di erii. Cine este" Este 4isus, omul care vorbete cu 2umnezeu. 2ar el... adic de ce l trateaz ast el" Ce ru a cut" -e(a spus celorlali c poate vorbi cu 2umnezeu. +cum, n acest el, ei ncearc s capete un rspuns de la 2umnezeu. 0bserv. )u aa trebuie procedat. 2umnezeu" 2ar 2umnezeu este )ava i )ava este 2umnezeu. 4ar 4n initul este 4n init.

2e ce nu m lai s(l salvez" )u(l poi salva. + putea ncerca. )u vei reui dect s aduci durere trupului btrn pe care l(ai cptat. +re de%a destule di iculti, nu e cazul s(i aci i tu altele. 2e ce s(l aci s su ere i mai mult" +e g-ndi c% (oate 'i alte con'tiin,e a'te(tau unde.a s% intre )n acest tru(. !(l mprumute. 0ra (rima oar% c-nd )i .enea un asemenea g-nd. +e sim,i r%s(un#%toare (entru carnea )m(rumutat%. "ncerc% s%2'i )ndre(te aten,ia )n alt% (arte... s% nu mai .ad% tru(ul lui Iisus! cu membrele s-nger-nde. Ceilal,i doi condamna,i )nce(ur% s% se #bat%. Hali )n,elese cru#imea acestei torturi. &u(% o .reme! a.eau s% se su$oce. 1u'chii (ie(tului .or obosi. Res(ira,ia .a )nceta. Condamna,ii (rin'i cu $r-nghie )'i $recar% (icioarele (e lemnul st-l(ului! )ncerc-nd s% a3ung% )ntr2o (o#i,ie mai ridicat%... s% mai smulg% c-te.a cli(e de .ia,%. nul dintre solda,i .%#u scena 'i r-se: ite la ho,ii %ia! cum se #bat ca .iermii= Cine.a din s(atele lui Hali s(use cu r%utate: <i acum )ncearc% s% $ure... tim(= nul dintre condamna,i cobor) (ri.irea s(re soldat 'i murmur%: ;i $i )n stare s%2,i s(-n#uri (ro(ria mam%. &eschise larg gura! (entru a (rimi un (ic de aer! 'i Hali .%#u e$ortul teribil (e care2l $%ceau mu'chii (ie(tului. &-nd aerul a$ar%! )ntoarse ca(ul s(re Iisus: ?mul %sta nu a $%cut nimic ilegal... +oldatul )l lo.i cu coada suli,ei )n genunchi. Ho,ul ced%! 'i )nce(u s% se #bat% )n agonia $inal%. Iisus tres%ri 'i se )ntoarse s(re el. ;st%#i .ei merge acas% )m(reun% cu mine! s(use el. >orbise )ncet! dar )l au#ir% a(roa(e to,i. Cu.intele c%l%torir% din om )n om! (-n% s(re cei de la margine. +oldatul r-se: Rahat= Ridic% suli,a 'i #drobi genunchiul celuilalt ho,. ;cesta se (r%bu'i la r-ndul lui! )n s(asme. 1i2e sete! s(use Iisus. +oldatul cu suli,a ridic% (ri.irea: +%racuO de el! )i e sete= ;r trebui s%2i d%m ce.a bun de b%ut. Hali dorea s%2'i )ntoarc% (ri.irea! )ns% nu reu'i s% $ac% nici o mi'care. &e ce se com(ortau oamenii ace'tia ca ni'te bestii/ C%ut% )n 3urul ei un reci(ient )n care s% dea su$erindului ce.a de b%ut. *a.a o (re.eni! )nc% o dat%: )u te amesteca, EBel* Este o lecie absolut necesar. 0amenii acetia trebuie s nvee cum s triasc. nii )nce(user% s% (lece. +(ectacolul se terminase. Hali se tre#i singur%. 1ai r%m%seser% c-te.a $emei... 'i solda,ii )n armuri! (a#nicii acestui chin. n b%iat .eni cu un ulcior! (e care )l )nm-n% nemilosului soldat. Hali .%#u cum b%iatul (rime'te o moned%. ? (rinse )ntre din,i! str-nse tare! a(oi dis(%ru )n $ug%! $%r% s% arunce o (ri.ire condamna,ilor. +oldatul (rinse o c-r(% )n .-r$ul suli,ei! o ume#i cu con,inutul ulciorului! 'i o ridic% (-n% la gura muribundului. Hali sim,i mirosul de acid acetic. 0et* &ar Iisus su(se cu sete c-r(a. 8ichidul )i ume#ise gura (lin% de s-nge. &u(% ce c-r(a $u )nde(%rtat%! le'in% )nc% o dat%. n b%tr-n din (rea3ma lui Hali strig%: 1ai bine ar muri )nainte de as$in,it. *u2l (utem l%sa aici de +abat. *ici o (roblem%. +oldatul scoase c-r(a din .-r$ul suli,ei. +e )ntoarse! (reg%tit s% i#beasc% )n genunchiul lui Iisus. "n acel moment! lumina (ieri... "ntunericul (use st%(-nire (e )ntreaga scen%. 6loata scoase un .aiet (relung. Hali ridic% (ri.irea 'i! (rintre nori! recunoscu o ecli(s% (ar,ial%. ? t-n%r% se smulse din mul,imea a$lat% )n (artea o(us%! a(uc-nd suli,a soldatului. *u= strig% ea. 8as%2l. ;(roa(e a murit. Ce2,i (as% ,ie/ T-n%ra ridic% (ri.irea s(re Iisus! care se #b%tea )n delir. ;(oi se )ntoarse din nou s(re soldat. +t%tea cu s(atele la colegele ei! 'i doar Hali o (utea .edea din $a,%. 5rinse m-na suli,a'ului 'i i2o conduse )ntre s-ni! )n%untrul rochiei. "n acel moment! Iisus se arcui 'i strig%: Tat%= Tat%= &e ce m2ai (%r%sit/ n ultim $ior )i agit% tru(ul. &eschise ochii! (ri.ind2o (e Hali. +2a terminat! s(use el. +e (r%bu'i $%r% .lag%! cu ochii mereu deschi'i. "ncet% s% mai res(ire. T%cerea cum(lit% $u )ntreru(t% de .aietul unei $emei. I se al%turar% altele! ru(-ndu2'i rochiile. +oldatul scoase m-na dintre s-nii tinerei $emei. Hali r%m%sese ,intuit% locului! (ri.ind. 8umina soarelui re.eni 'i o adiere de .-nt )i agit% rochia. I se $%cu $rig. "i #%ri (e solda,i (lec-nd@ unul o ,inea de umeri (e t-n%ra care o(rise suli,a. +e )ntoarse s% coboare dealul! inca(abil% s% mai (ri.easc% ce.a. )av" 2a, EBel" Evenimentul acesta este relatat n arhive" Este, pentru cei care ntreab. ;oi, cei care ai crescut la bord, nu avei motive s ntrebai. =ai ales aceia care venii din locuri unde aceast ntmplare nu este cunoscut. Este adevrat" Chiar n acest moment moare" Este adevrat. -a el de adevrat ca trupul tu, care te ateapt la bord. I se $%cu dor de acel tru(. Carnea aceasta b%tr-n% era un .ehicul at-t de nesatis$%c%tor= 8a $iecare (as! sim,ea cum o dor )ncheieturile. ;reau s m ntorc, )av.

)u nc. 2ac 4isus a ost o proiecie, de ce nu i s(a dezintegrat corpul" Este susinut de o imaginaie activ. +lt el nu se poate. 2ac a uita de tine care te a li la bord, sau de tine care te a li aici, carnea uitat ar disprea. 2ar a murit. #n ce scop este meninut intact acel trup" !upravieuitorii vor s(l ngroape. #ntr(o zi se vor ntoarce la mormntul su i l vor gsi gol. ;a i o minune. ;or spune c s(a ntors la via i a plecat din mormnt. !erios" +sta nu ace parte din lecia ta, EBel. 2ac aceasta este o lecie, vreau s tiu ce se ntmpl cu el* +aaahhh, EBel, vrei att de mult* #mi spui" #i spun doar att5 Cei care(i vor aminti de el vor cutreiera aceast lume predicnd despre pace i iubire. Pentru asta vor i ucii i torturai. +poi vor provoca rzboaie cumplite n numele lui. Evenimente sngeroase, mai rele dect ceea ce ai vzut tu aici. Hali se o(ri. C%ri c-te.a cl%diri (rimiti.e. 5oate c% acolo s2ar sim,i mai )n siguran,%. +em%nau destul de mult cu... coridoarele *a.ei! cu (asa3ele... "ns% era $oarte nemul,umit%: Ce el de lecie e asta" -a ce(mi olosete" EBel, semenii ti nu pot a la ce este pacea pn nu se neac n violen. ;a trebui s v ie ruine de voi, s trecei dincolo de urie i team. ;a trebui s a lai c predicile nu mic zeii din loc. +poi vei avea nevoie s v agai de ceva. ;a i nevoie de mult timp. Este o lecie grea. 2e ce" #n parte, din cauza ndoielilor voastre. 2e asta m(ai adus aici" !(mi nlturi ndoielile" *u (rimi nici un r%s(uns 'i se sim,i singur%! ca 'i cum *a.a ar $i abandonat2o. ;r $ace *a.a una ca asta/ )av" Ce auzi, EBel" Ciuli urechile. ;u#i (a'i gr%bi,i. +e )ntoarse. n gru( de oameni trecu (e l-ng% ea! .enind dins(re deal. n t-n%r r%mase )n s(ate! a(oi se o(ri. ;i stat acolo mereu! 'i nu i2ai #is .reo .orb% de ocar%! i se adres% el. <i tu )l iube'ti/ Hali )ncu.iin,%. T-n%rul a.ea o .oce (l%cut%! ire#istibil%. ? (rinse de m-n%. 1% numesc Ioan. >rei s% ne rug%m )m(reun%! )n acest moment de ad-nc% triste,e/ 0a )ncu.iin,% 'i duse degetul la bu#e! (re$%c-ndu2se c% nu (oate .orbi. ?h! drag% $emeie. &ac% el ar $i s(us un singur cu.-nt! su$erin,a ta ar $i dis(%rut (e loc. ; $ost un om mare. "'i b%teau 3oc de el s(un-ndu2i "$iul &omnului"! dar el nu (redica dec-t $r%,ia dintre oameni. "Fiul ?mului"! s(unea el. ;sta este di$eren,a dintre #ei 'i oameni #eii nu2'i omoar% co(iii. <i nu se ucid )ntre ei. +esi#% )n .ocea 'i com(ortamentul acestui t-n%r $or,a e.enimentului (etrecut (e deal. Fu cu(rins% de team%! )ns% sim,i c% aceast% )nt-lnire era o (arte im(ortant% din lec,ia (e care trebuia s% o )n.e,e. 3nele lucruri scap de sub puterea /impului, g-ndi ea. /e poi ntoarce acum la trupul tu de la bord, EBel, s(use *a.a. +teapt* Ioan se ruga cu ochii )nchi'i! ,in-nd2o str-ns de m-n%. +im,i c% era de o im(ortan,% .ital% s% aud% cu.intele. &oamne! s(use el! ne2am adunat aici )n numele t%u. nul cu nes%buin,a tinere,ii! iar cel%lalt cu in$irmitatea b%tr-ne,ii. ;minte'te2,i de noi! a'a cum 'i noi ne amintim de tine. ;t-ta .reme c-t .or e4ista ochi s% citeasc% 'i urechi s% aud%! nu .ei $i uitat... Hali a(recie c% .orbele erau directe 'i sincere. ;tingerea $erm% )i aducea (l%cere. 5leoa(ele erau br%#date de .ene sub,iri! 'i tremurau )n tim( ce .orbea. 1irosul lui nu o mai deran3a! de'i sem%na cu al tuturor celor )nt-lni,i (-n% atunci. 0ra brunet! ca 'i Eerro! dar a.ea un (%r s-rmos! s%lbatic. "i )ncadra $a,a neted%! accentu-ndu2i $or,a (ri.irii. -(a putea iubi* +i gri%, EBel. ;.ertismentul *a.ei o amu#%! iar g-ndul o sur(rinse. ? singur% (ri.ire la m-na .e'ted%! aco(erit% de (ete! )i aminti c% intrase )n alt tim(. Con'tien,a ei se a$la (ri#onier% )ntr2un tru( de b%tr-n%. ... ",i cerem aceasta )n numele lui Iisus! termin% Ioan. &%du drumul m)inii! a(oi o b%tu (e um%r: *u ar $i bine s% $ii .%#ut% )m(reun% cu noi. 0a )ncu.iin,%. "n cur-nd ne .om aduna din nou! s(use el! )ntr2o cas% sau alta! 'i .om .orbi mai mult des(re "n.%,%tor 'i locul )n care s2a )ntors. 0a )i mul,umi din ochi. Ioan dis(%ru du(% col,ul unei case. ;reau s m ntorc acas, )av n moment de sus(endare a con'tiin,ei 'i... din nou! tunelul... a(oi luminile orbitoare ale laboratorului. +tr%lucirea )i r%nea ochii! du(% obscuritatea de (-n% atunci. 2ar ochii aceia nu erau la el cu acetia* +e ridic%! sim,ind agilitatea tru(ului ei t-n%r. *a.a se ,inuse de (romisiune! 'i asta )i d%dea o satis$ac,ie deosebit%. +e sim,ea bine )n tru(ul ei= )av" !pune, EBel. +i spus c voi nva despre inter erenele cu /impul. +m inter erat" Eu am inter erat, EBel. #nelegi acum care sunt consecinele" "'i aminti de .ocea lui Ioan rug-ndu2se! $or,a lui interioar% $or,a teribil% declan'at% de moartea lui Iisus. 0ra o $or,% necontrolat%! ca(abil% s% duc% la bucurie sau la agonie. ? $or,%

care o )ns(%im-nta. *a.a inter$erase 'i re#ultase aceast% $or,%. 8a ce $olosea/ Ce alegi, EBel" ,ucurie sau agonie 8 eu aleg" Ce alegi, EBel" Cum s aleg" +legnd, nvnd. )u vreau s am aceast putere* 2ar acum o ai. 2e ce" Pentru c ai cerut. )u tiam. Cam aa se ntmpl atunci cnd ceri 8 nu tii. ;reau bucurie, dar nu tiu cum s aleg* ;ei ti. "'i cobor) (icioarele de (e cana(eaua galben%! 'i merse (-n% la ecranul 'i tastatura de la care (ornise aceast% e4(erien,% teri$iant%. +im,i cum mintea )i )mb%tr-ne'te... o minte b%tr-n% )ntr2un tru( t-n%r. +m cerut. eu am pornit totul... demult, demult, cnd nu(l doream dect pe <erro Panille. +e a'e#% )n $a,a tastaturii 'i (ri.i ,int% ecranul. &egetele #burau (e deasu(ra tastelor. "i erau $amiliare! 'i totu'i stranii. 8e atinseser% 'i degetele lui Eerro. &intr2o dat% (erce(u acest instrument ca (e un scut care ,inea la distan,% e4(erien,ele brutale. *u trebuia s% mergi tu )nsu,i. 1a'ina aceasta trans$orma e.enimentele )ns(%im-nt%toare! $%c-ndu2le acce(tabile. Ins(ir% ad-nc 'i $orm%: ;RHI>080 &0 I+T?RI0 ;*TICI II+ +KJ0+ +. "ns% *a.a inter.eni din nou. 2ac vrei s trieti tu nsi un anume eveniment, EBel, nu trebuie dect s ceri. 6-ndul )i d%du $iori )n tot tru(ul. +cesta este trupul meu, i vreau s stau n el. +ceasta, EBel, este o opiune pe care probabil va trebui s o iei mpreun cu altcineva.

4maginaia mea era prea exaltat de primul succes ca s m mai ndoiesc de capacitatea de a da via unui animal att de complex i minunat precum omul. (rankenstein, de ary -(elley, Arhivele Navei

1I0 "1I 58;C0 s% o numesc Camera Florilor! s(use 1urdoch conduc-nd2o (e Rachel &emarest s(re tra(a de intrare. 8umina era (uternic%. Rachel nu a(recia deloc modul )n care clonii mai tineri se d%deau )na(oi din $a,a lui 1urdoch. 0a )ns%'i era un clon! au#ise (o.e'tile des(re acest loc! 'i dorea s% o(reasc%! sau s% )nt-r#ie ceea ce se (etrecea aici. "ns% nu a.ea alt% 'ans% de a intra )n cercul (olitic ?akes28eAis. 1urdoch o ,inea str-ns de bra,! deasu(ra cotului. <tia c-t% durere )i (utea (ro.oca acest om! dac% ar $i dat semne de e#itare. 1urdoch se o(ri )n $a,a tra(ei 'i o (ri.i. )(o s mai scrie nici o petiie, g-ndi el. 'oara tent% alb%strie a (ielii ei! membrele sub,iri 'i ner.oase! o $%ceau s% (ar% rece. 5robabil ne2am (utea distra (u,in )m(reun%! s(use ea $rec-ndu2'i coa(sa de el. 1urdoch ar $i .rut... dar clonul %sta a.ea (ielea albastr%= "mi (are r%u! dar to,i cei care lucrea#% aici trebuie s% treac% (rin asta. +unt lucruri (e care trebuie s% le 'tim... lucruri (e care trebuie s% le a$li 'i tu. 8ui 1urdoch chiar )i (%rea r%u! amintindu2'i ca (rin cea,% unele lucruri care i se )nt-m(laser% la ini,ierea )n Camera Di(etelor. 0rau lucruri (e care nu 'i le amintea ceea ce nu era bine. Ins% ordinele erau ordine. Ista este locul (e care2l numi,i Camera Di(etelor/ >ocea ei era ca o 'oa(t%. +e holba la intrarea din tra(%. 0ste Camera Florilor! s(use el. To,i acei cloni tineri 'i minuna,i... F%cu un gest larg! cu(rin#-nd totul )n 3ur: ... to,i .in de aici. Rachel ar $i dorit s% (ri.easc% )na(oi. "n s(atele camerei se adunaser% ni'te $iin,e cu $orme $oarte ciudate. ;.eau culori chiar mai stranii dec-t ale ei. "ns% ce.a )n com(ortamentul lui 1ur2 doch o )m(iedic% s% )ntoarc% (ri.irea. 0l )i lu% m-na 'i a(%s% (alma (e (l%cu,a de identi$icare de l-ng% tra(%. "nregistr%m momentul la care ai intrat. Rachel a.u o sen#a,ie ciudat% a(%s-nd sen#orul cu (alma! de (arc% ar $i $ost dat cu li(ici. 1urdoch #-mbi. n #-mbet $ad. Cu cealalt% m-n% roti mecanismul de deschidere. Tra(a se deschise cu un 'uier. Rachel se tre#i )m(ins% )n%untru. &u2te. ;u#i tra(a )nchi#-ndu2se ermetic )n urma ei! )ns% era atent% la tra(a interioar%. C-nd aceasta se deschise larg! Rachel )'i d%du seama c% ceea ce luase dre(t o statuie grotesc% era de $a(t o creatur% .ie! de#br%cat%! )ncadrat% de marginile tra(ei. <i... obra3ii creaturii erau u#i de lacrimi. Intr%! draga mea. >ocea era r%gu'it%! (oticnit%. +e )ndre(t% s(re el! nehot%r-t%! con'tient% c% 1urdoch (ri.ea scena (rin sen#orii din

(la$on. Camera )n care intrase era iluminat% de tuburi care r%s(-ndeau )n )ntreg s(a,iul o lumin% ro'ie! (ro$und%. 1onstrul o lu% de bra, 'i o trase )n camer%. ;u#i tra(a )nchi#-ndu2se. +re braele prea lungi. 1% numesc Jessu(! s(use el. &u(% ce termini! .ino la mine. Rachel (ri.i )m(re3ur! la un cerc de $iguri #-mbitoare masculi 'i $emele. 5rintre ei se a$lau creaturi chiar 'i mai grote'ti dec-t Jessu(. C%ri! chiar )n $a,a ei! un mascul cu bra,e scurte 'i ca( mare! s$eric@ a.ea un $alus enorm! )n stare de erec,ie. +e a(lec% s%2'i (rind% organul )n m-ini 'i )l )ndre(t% s(re ea. &iinele astea sunt reale* g-ndi ea. )u triesc un comar. C.onurile au#ite nu a3unseser% s% descrie acest loc. Cloni! 'o(ti Jessu( l-ng% ea de (arc% i2ar $i citit g-ndurile. To,i sunt cloni. Fa(tul c% au .ia,% se datorea#% lui Jesus 8eAis. Cloni" Itia nu sunt cloni. sunt mutani. "ns% clonii sunt oameni! 'o(ti ea. Ca(2bulbucat $%cu un (as )nainte! ,in-nd )n m-n% enormul $alus )ndre(tat s(re ea. Clonii sunt recu#it%! s(use Jessu(. >orbea cu .oce $erm%! dar (unctat% de (oticneli r%gu'ite: ;'a s(une 8eAis! 'i este ade.%rat. 5o,i s%2,i $aci o (%rere des(re unii dintre ei. Jessu( d%du s% (lece! )ns% ea )l (rinse de bra,. Ce carne rece a.ea= *u... ;'tea(t%. &a/ $%cu el groh%ind. Ce... ce se )nt-m(l% aici/ Jessu( arunc% o (ri.ire s(re cercul care a'te(ta r%bd%tor. ;ce'tia sunt co(ii. +im(li co(ii. *2au dec-t c-te.a s%(t%m-ni. &ar sunt... 8eAis (oate cre'te un clon )n c-te.a #ile. Cile/ +e ag%,a de orice (rile3 (entru a mai )nt-r#ia (u,in: Cum... adic%... .reau s% s(un! energia... 1-nc%m mult potol aici. 8eAis s(une c% (entru noi au in.entat oamenii lui (otolul. +e a(lec% s(re ea! 'o(tind: 8eAis a )n.%,at ni'te 'mecherii nemai(omenite de la alge. Rachel )l e4amin% )n am%nunt. ? $a,% (rea larg%! $%r% din,i )n gur% 'i cu (ome,i )nal,i! ochi mici! $runte te'it% 'i b%rbie ie'it% )n a$ar%. Cobor) (ri.irea... (ie(t enorm! dar (lat... 'olduri )nguste... (icioare sub,iri. 0ra... nu era un el, )'i d%du Rachel seama. ;.ea ambele se4e. ;cum )n,elegea morm%itul. ? $%cea de unul singur... de una singur%= ;.ea ni'te mu'chi )n (erineu care b%gau... +e r%suci! c%ut-nd cu )n$rigurare ce.a de s(us... Ce.a... ?rice= &e ce (l-ngi/ s(use )n cele din urm% cu o .oce (rea strident%. ;aah! )ntotdeauna (l-ng. *u are nici o semni$ica,ie. Ca(2bulbucat mai $%cu un (as s(re ea 'i cercul se de(las% odat% cu el. ; sosit .remea (entru distrac,ii! s(use Jessu( 'i o )m(inse cu brutalitate s(re Ca(2 bulbucat. +im,i bra,ele a(uc-nd2o! )ntorc-nd2o... 'i! dintr2o dat%! memoria o (%r%si. "ns% mult% .reme a.u sen#a,ia c% aude ,i(ete 'i se )ntreb% dac% nu cum.a $useser% ,i(etele ei.

Caracteristica religiei este dependena absolut. Ea presupune doi participani5 unul care cere i altul care d. Cel care cere se olosete de ritualuri i rugciuni n ncercarea de a in luena EcontrolaF pe acela care mparte darurile. +semnarea dintre aceast relaie i vremurile monarhilor absolui nu poate i trecut cu vederea. +ceast dependen d deintorului acestor dou aspecte eseniale 8 al bunurilor rituale i al puritii ormelor de rugciune Edeci, PreotuluiF 8 o putere care, ntr(un el, l ace s se asemene cu cel care mparte darurile. .Pre!%tirea Preotului&'si(iatru. ocu#entele Ba!ei "unare )din Arhivele Navei*

R;J; T?1; mergea cu (a'i gr%bi,i (rintr2un (asa3 al Coloniei. 9aela Tao8ini ,inea (asul cu el. ;m-ndoi (urtau salo(ete galbene! ermetice. 8a guler a.eau accesorii (entru (rinderea c%'2 tilor. ;$ar% r%s%rea Rega! )ns% )n interior str%lucea o lumin% aurie care sem%na $oarte mult cu cea de la bordul na.ei. Hrana de la (rima mas% a acestui ciclu diurn )i c%#use greu la stomac! 'i se )ntreb% din ce cau#%. +e ad%ugase un condiment ciudat )n hran%. Ce se )nt-m(la cu agrarium2urile de la bord/ 0ra oare (osibil a'a cum sugerase ?akes ca *a.a s% reduc% (roduc,ia de hran% hidro(onic%/ 9aela t%cea! (otri.indu2'i (asul cu al lui. ? (ri.i 'i desco(eri c% )l studia. ?chii lor trecur% (este un moment (rea scurt (entru a $i numit recunoa'tere! )ns% g-tul 'i cea$a ei c%(%tar% o culoare (ortocalie. 9aela (ri.i din nou )n $a,%. Trebuiau s% mearg% )m(reun% (entru a testa mecanismul de lansare! noua gondol% submersibil% 'i trans(ortorul. 1ai )nt-i .or $ace o simulare )n com(artimentul i#olat al hangarului. &e2abia du(% aceea .or risca o ie'ire )n oceanul

im(re.i#ibil al 5andorei. 2e ce s nu pot spune pur i simplu nu" se )ntreb% ea. *u era obligat% s% )l aborde#e (e (oet a'a cum )i ordonase Toma. 04istau 'i alte solu,ii. ;(oi se )ntreb% des(re societatea din care (re.enise Toma. #n ce tipare a ost crescut, de crede c a ace dragoste este metoda cea mai e icient pentru a pcli violena psihicului" ;'a cum se )nt-m(la )n rarele oca#ii c-nd se a$la )m(reun% cu al,ii! +inceritatea .orbi: "B%rba,ii c-rmuiau! iar $emeile re(re#entau o clas% subordonat%." <tia c% era ade.%rat. 5rea se (otri.ea cu com(ortamentul lui. Toma .orbea )ncet cu sine: !unt /oma. !unt /oma. !unt /oma... 8ucrul ciudat cu aceast% incanta,ie interioar% era c% )i crescuse rece(ti.itatea... era mult mai dis(us s(re )ndoieli. +% $i $ost din cau#a numelui/ Caela nu mai are ncredere n mine... #n caz c a avut vreodat. Ce este poetul acesta, i unde se a l" "ntreb%rile )i luau (rea mult tim(. Este un instrument al )avei" &e ce s% (rimeasc% un (oet )n echi(%/ Trebuia s% $ie o (ies% esen,ial% )n (lanurile *a.ei. ;scuns%! (oate... "ntortocheat%... "ns% )n mod cert o (ies% esen,ial%. ;r (utea $i elementul (e care trebuia s%2l desco(ere singur )n acest 3oc mortal. Ct timp avem la dispoziie" *a.a nu 3uca )ntotdeuna du(% reguli considerate "cinstite". )u ntotdeauna %oci corect, )av, nu(i aa" 2ac te re eri la imparialitate, atunci ba da, %oc corect. R%s(unsul )l lu% (rin sur(rindere. *u se a'te(tase ca *a.a s%2i r%s(und%. ;runc% o (ri.ire s(re 9aela... o $emeie t%cut%. Culoarea ei re.enise la ro#ul obi'nuit. *a.a .orbise .reodat% cu ea/ ;orbesc oarte adesea cu ea, 2iavole. #mi spune !inceritate. +ur(ri#a )l $%cu (e Toma s% (%'easc% gre'it. 1tie c eti tu" )u, nu e contient de asta. ;orbeti i cu alii r ca ei s(i dea seama" Cu muli alii, cu oarte muli. &%dur% col,ul intr-nd )ntr2un alt (asa3. 8umina r%s(-ndit% de o band% str%lucitoare a$lat% )n ta.an a.ea culoarea albastru deschis. Codul culorilor le s(unea c% acest coridor ducea unde.a )n e4terior. ?chii lui Toma se o(rir% asu(ra 'oldurilor 9aelei. ?bser.% c% nu uitase s%2'i ia (istolul laser. 9aela )ntreru(se t%cerea. Clonii aceia des(re care ?akes s(une c% sunt $olosi,i (e &ragon... ce cre#i c% sunt/ ?ameni cu reac,ii mai ra(ide. *u am )ncredere )n 8eAis. Toma era de acord cu ea. 8eAis era un (ersona3 )n.%luit de mister... un alter2ego al lui ?akes/ Circulau (o.e'ti des(re 8eAis care sugerau c% *a.a nu ar $i o(rit nimic )n cutia 5andorei! du(% ce )i deschisese ca(acul. ;3unser% la tra(a de intrare )n hangar. Toma 'o.%i )nainte de a da semnalul de intrare. ;runc% o (ri.ire (rin hubloul trans(arent! #%ri dia$ragma su(erioar% a hangarului cea (rin care )'i luau #borul diri3abilele )nchis%. *u2'i (uteau (ermite o )nt-r#iere (rea mare. Ce te $r%m-nt%! 9aela/ 0a )i )n$runt% (ri.irea. 1% )ntrebam dac% e4ist% cine.a )n care s% (ot a.ea )ncredere. ,lestemul Pandorei, g-ndi el! 'i se hot%r) s% )ndre(te sus(iciunile ei )n direc,ia lui ?akes. &e ce nu insistam (entru constituirea unei echi(e care s% .eri$ice tot ceea ce $ace ?akes/ Cre#i c% ne2ar l%sa/ 1erit% s% a$l%m. ;m s%2i s(un lui Rachel! la (rima )nt-lnire. Cheam2o du(% ce ne )ntoarcem. *u (ot. +e a$l% )n (atrulare! la (erimetrul din sud. ;m s2o chem )n ciclul nocturn. F%r% s% 'tie (recis de ce! Toma se sim,i tra.ersat de un $ior au#ind acestea. &emarest! $emeia aia (roast%! era )n (ericol/ &%du din ca(. To,i erau )n (ericol! )n $iecare moment. 5ri.i din nou (rin hublou! la acti.itatea ce se des$%'ura )n hangar. +ubmersibilul era sc%ldat )ntr2o lumin% (uternic%. &iri3abilul se (ierdea )n umbr%. 1uncitorii lucrau cu r-.n%. ?bser.% c% deschiseser% tra(a din (odea! (entru a ins(ecta ba#inul de testare. ndele de la su(ra$a,a a(ei aruncau re$le4ii str%lucitoare (e su(ra$a,a in$erioar% a diri3abilului 'i asu(ra gondolei din (las2 masticl%. ;ha! da. ;cum cu(lau submersibilul 'i gondola. &eci Rachel nu se .a )na(oia dec-t la noa(te. +e )ntreb%: de ce insista 9aela s% .orbeasc% de (arc% s2ar $i a$lat (e *a.%/ Ciclu nocturn. Cilele neregulate ale unei (lanete cu doi sori nu creau Coloni'tilor (robleme deosebite. Fuseser% *a.igatori! iar *a.igatorii a.eau de3a o re$erin,%: Ciua 'i *oa(tea nu erau momente de tim(! ci cicluri. 04ista aici .reo cheie! ce.a care s%2l a3ute )n (enetrarea (-n% )n inima acestor oameni/ 6-ndise c% dac% .a reu'i s% comunice cu electroalgele! acest lucru )i .a con$eri un statut a(arte. /ot ceea ce ne poate i de a%utor se ncadreaz n ritmul Pandorei. 2ac a putea s(i ac pe Coloniti s aib ncredere n mine... dac ar ridica privirea spre mine... atunci le(a putea spune ce vrea )ava de la ei. = vor crede i m vor urma. +ubmersibilul de acolo... .a $i el cheia/ !imboluri persistente. Ce .a (ersista )n simbolurile unei .egeta,ii inteligente/ 0ra inteligent%. *u a.ea nici o )ndoial%. 8a $el 'i 9aela. "ns% simbolurile r%m-neau un mister. -icurici n noaptea mrii.

>orbeau una cu alta! (e sub .aluri/ 2a, vorbim. 9aela ar%t% s(re tra(%: Care este )nt-r#ierea/ Cu(lea#% noua gondol% cu submersibilul. *2am .rut s% distrag (e cine.a de la treaba asta. "ncu.iin,%! #%rind gondola (endul-nd la locul ei! a(oi a(%s% butonul. Imediat! un muncitor )mbr%cat )n .erde debloc% mecanismul interior 'i tra(a se deschise larg. ? (rocedur% cam )nceat%! dar #ona aceasta era $oarte (ericuloas%. Tra(ele (uteau $i )ncuiate din ambele (%r,i 'i doar din din interior! atunci c-nd dia$ragma din ta.an era deschis%. Tot ceea ce se a$la dincolo (utea constitui un (ericol. Toma sim,i un miros umed! de e4terior! care )l irit% (uternic. 9aela mergea )naintea sa! cu acea mi'care atent% la care Coloni'tii nu renun,au niciodat%. "ntorcea mereu ca(ul! arunc-nd (ri.iri agere. Costumul (alid era acum ca o alt% (iele a ei. Toma insistase s% li se dea costume noi. ;cestea erau a'a cum )'i dorise: o$ereau (rotec,ie $a,% de tem(eratura sc%#ut% a m%rii! elimin-nd necesitatea de a i#ola termic gondola. 5lasma2 sticla era un conductor e4celent! dac% nu se $olosea )n straturi duble sau tri(le. ;ceast% deci#ie le o$erise c-,i.a centimetri )n (lus de s(a,iu )n gondol%. 9aela )l (usese )ntr2o situa,ie 3enant%! atunci c-nd $useser% s% (robe#e costumele. 8a $el ca 'i la bord! nu e4istau camere se(arate (entru )mbr%cat. 0a )l )nso,ise )n cabina de (rob%. ;cest obicei )l cam deran3a. "ntotdeauna a(reciase c% e ca#ul s% se )ntoarc% cu s(atele atunci c-nd se )mbr%ca sau de#br%ca )n (re#en,a unei $emei. +(re deosebire de el! 9aela $usese $oarte direct%: Ra3! 'tii c% ai o aluni,% $oarte nostim% (e $und/ 0l )ntorsese (rom(t ca(ul s(re ea! e4act )n momentul )n care )'i tr%gea costumul. C%rise s-nii 'i #ona (ubian%. 9aela e#itase $oarte (u,in! )nainte de a continua mi'carea. >orbise cu ochii! s(un-nd: 2esigur, sunt emeie. 1tiai asta, nu" 0ra $oarte con'tient de $eminitatea ei! 'i nu (utea nega (uternica atrac,ie (e care o sim,ea $a,% de ea. 0ra clar )ns% c% 'i ea )'i d%dea seama de acest lucru 'i se amu#a (e seama lui )ntr2 un mod $oarte delicat. 5robabil din acest moti. se su(%rase 9aela c-nd )i ceruse s%2'i $oloseasc% $armecele se4uale asu(ra noului membru din echi(%. 9aela a.ea dre(tate. 0ra o )n'el%torie. 2ar dac )ava ne neal pe noi" "ndoieli... mereu )ndoieli. "n sinea sa! $usese de acord cu unele lucruri a$irmate de ?akes. 5e de alt% (arte! 9aela a.ea dre(tate: "*u ne (utem a3uta unii (e al,ii dac% ne )n'el%m )ntre noi." ;cea candoare a ei )l atr%gea la $el de mult ca 'i chimia (re#en,ei sale $i#ice. 2ar eu sunt instigatorul, avocatul diavolului. Eu sunt calul printre pioni. <i era con'tient c% nu a.ea mult tim( la dis(o#i,ie. *a.a (utea (une ca(%t 3ocului )n orice moment. 1ai e4ista 'i o alt% amenin,are: imediat ce situa,ia le .a (ermite! ?akes )m(reun% cu oamenii lui .or o(ri (roiectul. Furia 9aelei era e.ident% o tr%da (rin mersul ei (un (ic (rea ne$iresc: 'i (rin modul )n care )l studiase adineauri! c-nd credea c% el nu .a remarca. "ns% )l .a aborda (e 5anille 'i )i .a (une toate )ntreb%rile. ;cesta era singurul lucru im(ortant. 5%'ir% )n lumina orbitoare 'i agita,ia bancului de (rob%! unde $usese montat noul submersibil. Toma )nc% mai sim,ea $uria ei. 9aela studia cu $oarte mare aten,ie aceast% crea,ie ie'it% din instruc,iunile lui Toma. ;.ea $orm% aerodinamic%! u'or alungit%. +u(or,ii (entru montarea (e diri3abil erau dis(u'i deasu(ra! )n dou% r-nduri@ sem%nau cu coloana .ertebral% a unui monstru antedilu.ian de (e 5%m-nt. 5rinci(iul era relati. sim(lu. +ubmersibilul trebuia s% (oarte globul de (lasmasticl%. &oar motoarele de ac,ionare 'i re#er.oarele de combustibil erau (roiectate ast$el )nc-t s% re#iste la (resiunea a(ei. +u(ortul a.ea )nc% o $unc,ie im(ortant%: Bulbi lumino'i erau dis(u'i )n linie (e (%r,ile laterale ale s$erei de (lasmasticl% $iecare bulb a.-nd (atru centimetri )n diametru. +istemul care comanda a(rinderea acestora )n di$erite sec.en,e trecea (rintr2un (rogram $eedback com(uter2sen#or. Ceea ce vedeau ochii2sen#ori )n ad-ncimile oceanului! aceste lumini (uteau re(roduce. Codul algelor .a $i codul sistemului de lumini laterale. Ritmul algelor .a $i ritmul luminilor laterale. <e$ul &e(artamentului de Construc,ii! Ha(at 8a.u! ie'i s%2i )nt-m(ine la marginea #onei luminate. 0ra un b%rbat sub,ire! energic! com(let chel. 5u,ine detalii sc%(au ochilor s%i cenu'ii@ )n ciuda unui .ocabular acid 'i agresi.! care r%s(-ndea ocara cu o $urie nedisimulat%! era unul dintre cei mai a(recia,i Coloni'ti. 5%rerea general% era: "Te (o,i ba#a (e Ha(." "ncrederea a.ea mare im(ortan,% la sol! iar Ha( 8a.u lu(ta din greu (entru re(uta,ia sa. &intre toate echi(amentele sale! doar submersibilele nu $%cuser% $a,% condi,iilor (andorane. <ais(re#ece submersibile dis(%ruser% $%r% urm%@ din (atru submersibile a(%ruser% c-,i.a su(ra.ie,uitori! iar e(a.ele altor trei $useser% locali#ate la $undul a(ei. Toate $useser% distruse sau de$ectate de 'irurile uria'e de alge. 1ul,i g-ndeau la $el ca 8a.u: Creaturile alea blestemate (ot g-ndi 'i sunt uciga'e. "n scurta (erioad% )n care lucrase cu el! a3unsese un admirator al lui Toma. Toma luase subcom(onentele e4istente de3a 'i le rearan3ase )ntr2o nou% conce(,ie. 04ista o singur% (arte a (lanului )n care 8a.u nu a.ea )ncredere: comunica,iile 'i )nregistrarea datelor. Imediat ce )l #%ri (e Toma! s(use: ;r trebui s% te g-nde'ti la ce.a mai bun dec-t racheta2sond%. *2ai s% $aci nimic cu ea! s% 'tii. *u! r%m-nem la .arianta asta! s(use Toma. <tia ce anume )l deran3a (e 8a.u. 0lectroalgele nu numai c% aco(ereau su(ra$a,a m%rilor! )ns% acti.itatea lor electric% inducea (ara#i,i )n canalele de comunica,ie sonare 'i radare. ;erostatele (roduceau $enomene asem%n%toare. 04ista .reo leg%tur% )ntre ele/ Bruia3ul nu (%rea s% se constituie )ntr2un cod@ era (ur 'i sim(lu o succesiune de semnale aleatoare. &in

acest moti.! erau de(enden,i de releele de )nalt% (utere (lasate la mic% )n%l,ime deasu(ra a(ei. &ar chiar 'i atunci! un nor de aerostate ridic-ndu2se din mare (utea bloca transmisia. >a trebui s% te ridici la su(ra$a,% )nainte de a (utea transmite ce.a! s(use 8a.u. &ac% m% la'i s% ada(te# cablul de ancor% ca s%... 5rea multe cabluri au $ost legate de submersibil! s(use Toma. *e2am (utea )ncurca )n ele. ;tunci roag%2te s% (ot e.ita inter$eren,ele! ca s%2,i )nregistre# mesa3ele. Toma )ncu.iin,%. 5lanul era ca diri3abilul s% $ie (lasat deasu(ra unei lagune! a(oi s% $ie lansat .ertical cablul de ancorare! )ntr2o #on% liber% de alge. >om obser.a! .om re(roduce succesiunea de lumini 'i .om c%uta s% desco(erim .reun cod )n acti.itatea lor electric%! s(usese el. 5lanul a.ea 'anse de reu'it%. C-te.a submersibile su(ra.ie,uiser% scu$und%rilor! (%str-nd o distan,% mare $a,% de alge. >iolen,ele nu )nce(eau dec-t atunci c-nd submersibilele )ncercau s% culeag% c-te.a s(ecimene de alge. Cu anse de reuit... dar oarte vulnerabil. &iri3abilul lor a.ea s% (luteasc% la su(ra$a,%! (ri(onit de cablul de ancorare! a'te(t-nd )ntoarcerea submersibilului din ad-ncuri. 04istase 'i un alt (lan! )n care se $olosea un diri3abil de re#er.%. &ar se renun,ase la el. Ra$alele de .-nt erau im(re.i#ibile! 'i dou% diri3abile ancorate )n aceea'i lagun% ar $i (us mari (robleme de mane.rare. &imensiunile unui diri3abil cereau ca acesta s% e.olue#e )ntr2un s(a,iu liber. 5rocedura standard (entru readucerea lor )n hangar era s% se (rind% cablul (e care acestea )l coborau@ a(oi erau remorcate! 'i aduse 3os cu un troliu. Com(artimentul central al diri3abilului $usese ran$orsat cu trei straturi de celule com(artimentate. Toma ins(ect% ra(id noul submersibil. 1erita riscul/ +e sim,ea ca 'i cum ar $i lu(tat )m(otri.a *a.ei@ )ns% recom(ensa era $oarte tentant%. +i s m lai s mor aici, )av" *u (rimi nici un r%s(uns! )ns% *a.a s(usese c% el era acum st%(-n (e destinul s%u. ;ceasta era una din regulile 3ocului. &ac% algele sunt con'tiente 'i reu'im s% reali#%m un contact cu ele! recom(ensa .a $i enorm%. 5lante inteligente= Cuno'teau ;dorarea/ ;ici ar (utea $i cheia (entru )nde(linirea dorin,ei *a.ei. *a.a s(unea c% algele sunt inteligente! iar acesta ar (utea $i un alt element al 3ocului. Ce s% $ac%/ +% se )ndoiasc%/ &ac% *a.a s(unea ade.%rul! algele ar (utea $i a(roa(e nemuritoare. "n a$ara s(ecimenelor distruse de inter.en,ia uman%! nu .%#user% nic%ieri alge moarte. Tr%iau la nes$-r'it/ Re$u#i )n continuare s% $ie de $a,% un diri3abil de re#er.%/ C-t tim( (o,i ,ine unul a(roa(e de noi/ )ntreb% Toma. <tii $oarte bine c% asta de(inde de condi,iile meteo. "n .ocea lui 8a.u se $%cea sim,it% nemul,umirea. ;t-tea crea,ii de2ale sale $useser% distruse! toate echi(ate cu cel mai bun echi(ament (entru su(ra.ie,uirea submarin%... R%s(unsul desigur! era c% oceanele 5andorei erau )n,esate cu (ericole de care ei habar n2a.eau. 8a.u considera c% )ntregul (roiect era ca o (ro.ocare (entru el. *u .roia s% se dea la o (arte. *u era o sim(l% gri3% (entru materiale. 8a.u .roia s% $ac% 'i el (arte din echi(a3. Cum s% a$lu de ce anume este ne.oie! dac% nu merg eu )nsumi acolo/ *u! s(use Toma. &oarte bine, )av. +cum vom arunca zarurile. 2iavole, de ce insiti cu ormulrile astea teatrale" &e data aceasta se a'te(tase s% (rimeasc% r%s(uns. Pentru c ei nu vor asculta de mine pn nu voi i mai presus dect viaa. ;iaa nu poate i mai presus dect ea nsi. 8a.u )'i (limb% (alma (e su(ra$a,a submersibilului. 9aela .eni l-ng% el. ;scultase con.ersa,ia 'o(tit% dintre Toma 'i 8a.u. Ce motivaie interioar are /oma" se )ntreb% ea. *u cuno'tea dec-t $oarte (u,ine detalii des(re el. ; ie'it din hibernare 'i a $ost )ns%rcinat s% conduc% acest (roiect. *a.a (usese totul la cale. 2e ce" 0ste mai re#istent dec-t toate celelalte! s(use 8a.u cre#-nd c% asta ar $i .rut s% )ntrebe 9aela. 5ro.oc orice monstru (andoran s% )l distrug%. ;i re#ol.at (roblema alimentarii &iri3abilului/ )ntreb% Toma. m(lerea $inal% .a a.ea loc a$ar%! s(use 8a.u. ;m m%rit num%rul gardienilor la (erimetru! din cau#% c% tra(ele din ta.an .or $i deschise $oarte mult% .reme. &ar submersibilul/ )ntreb% 9aela. ;m montat cabluri de ghidare. ;sta2i tot. Instincti.! Toma ridic% (ri.irea s(re dia$ragma care se deschidea )n (la$on. Totul .a $i gata la #ero2'ase sute! cel mai t-r#iu! s(use 8a.u. ;.e,i un )ntreg ciclu nocturn la dis(o#i,ie s% .% odihni,i )nainte de a (orni )n misiune. Cine mai merge cu .oi/ "n nici un ca# tu! Ha(! s(use Toma. &ar... n indi.id nou! (e nume 5anille! s(use Toma. ;m au#it. n ageamiu. n (oet/ 0ste ade.%rat/ n e4(ert )n comunicare! s(use Toma. Bine! atunci hai s% (ornim testul! s(use 8a.u. +e )ntoarse 'i $%cu un semn cu m-na. R%m-nem 'i noi s% .edem! s(use Toma. Ce (resiune .ei $olosi/ Cinci sute de metri. Toma o (ri.i (e 9aela! care a(rob% cu o $oarte u'oar% )nclinare a ca(ului! a(oi )'i )ndre(t%

aten,ia s(re submersibil. ;cesta era $i4at deasu(ra! de trei ori mai )nalt dec-t ea. +u(ortul e4terior ascundea totul )n a$ar% de (artea su(erioar% a s$erei de (lasmasticl%. 5ro(ulsorul de la (u(a $usese b%gat )ntr2o ni'%! 'i aco(erit cu un scut@ asta )i diminua e$icien,a! )ns% )l (rote3a de alge. 1uncitorii ridicar% o scar% )n.elit% cu burete! (entru a (rote3a luminile e4terioare (e care o $i4ar% de (eretele submersibilului. 8a.u urc% scara! .orbind )n acela'i tim(: ;m instalat un sistem manual (entru tra(%! ca s% $im siguri c% nu o .a deschide .reun semnal aleator. &e $iecare dat% c-nd o deschide,i! .a trebui s% roti,i mecanismul cu m-na. )ici o surpriz pn aici, g-ndi Toma. Fusese ideea 9aelei. 04istau b%nuieli c% algele (uteau controla semnalele )ntr2un s(ectru $oarte larg! 'i c% unele dintre submersibilele dis(%rute (rimiser% semnale de deschidere a tra(elor! sub a(%. 9aela urc% du(% 8a.u! l%s-ndu2l (e Toma la urm%. C-nd Toma a3unse la tra(%! ei se a$lau de3a )n%untru. +e o(ri s% arunce o (ri.ire obiectului (e care a.ea s%2l comande. "ntr2un $el! era o mic% *a.% a *eantului. +tabili#atoarele erau ca ni'te (anouri solare. +en#orii e4teriori monta,i )n toate direc,iile erau ca hublourile *a.ei *eantului. <i $iecare (unct slab $usese bine )nt%rit. !isteme de rezerv n spatele altor sisteme de rezerv. +e )ntoarse! (i(%i cu (iciorul! g%si (rima trea(t% a sc%rii de acces )n interior! 'i intr% )n gondol%. 8a.u 'i 9aela se a$lau de3a la locurile lor. 8umina de interior era ro'ie. 9aela se a(lecase deasu(ra consolei! .eri$ic-nd instrumentele. Toma )i (utea #%ri (ro$ilul! )n lumina ro'ie. C-t de $in% 'i minunat% era linia obra3ilor! g-ndi el. ;(roa(e imediat! )'i )n%bu'i un hohot cinic. 3ite c glandele mele uncioneaz nc.

Cain s(a ridicat mpotriva lui +bel, ratele su, i l(a omort. 1i 2umnezeu l(a ntrebat pe Cain5 63nde este +bel, ratele tu"6 4ar el a rspuns5 6)u tiu. nu sunt paznicul ratelui meu.6 4ar El a spus5 6Ce ai cut" !ngele ratelui tu strig din pmnt spre =ine.6 Cartea Cre/tin% a orilor, Arhivele Navei

T?T 8 10R60 BI*0 502;ICI/ )ntreb% 8egata. +7 1urdoch st%tu (e g-nduri )nainte de a r%s(unde! iar 8egata a.u tim( s%2l studie#e cu aten,ie. &ura (rea mult. *u2i (l%cea acest b%rbat! cu ochi (ali#i care (ri.eau cu dis(re, tot ceea ce se a$la )n 3urul lor. 8umin%,ia )n laborator era (rea (uternic%! mai ales )n aceast% (arte a #ilei. Tinerii cloni25 se li(eau de (erete 'i erau e.ident )n$rico'a,i de a(ari,ia lui. 0i bine/ *u2mi r%s(un#i/ Trebuie s% m% g-ndesc (u,in! s(use 1urdoch. 8egata str-nse bu#ele. 0ra a doua .i#it% la 8aboratorul nu )n ultimele trei cicluri diurne. >i#ita aceasta nu a.ea nici un moti.. ?akes se (re$%cuse $urios c% nu penetrase toate secretele laboratorului. "ns% ea sesi#ase $alsitatea din 3ocul lui. ?akes min,ea. &e ce o trimisese aici/ 8eAis (utea $i contactat oric-nd. Ce 'tiau ei doi! 'i nu2i s(useser%/ 8egata sim,i m-nia cu(rin#-nd2o. 1urdoch (%'ea cu (ruden,%. ?akes o trimisese (e 8egata )n Camera Di(etelor! "s% tatone#e"! )ns% )l a.erti#ase: ";re o $or,% teribil%."O Ct de puternic este" =ai puternic dect mine" *u2i .enea s% cread%. ? $iin,% at-t de minion%= Di2am (us o )ntrebare sim(l%! $%cu 8egata $%r% a2'i mai ascunde m-nia. ? )ntrebare interesant%! dar deloc sim(l%. &e ce mi2ai (us2o )n $elul acesta/ 5entru c% am .%#ut ra(oartele (rimite de 1organ. Face,i ni'te lucruri cam ciudate (e aici. 5%i... nu (rea a.em limite! dar asta2i situa,ia )n cercetarea $undamental%! nu/ 0a )i r%s(unse cu o (ri.ire rece. 1urdoch relu%: *u (rea a.em limite! at-ta .reme c-t &octor ?akes are la dis(o#i,ie holo)nregistr%ri 'i 'tie bine ce se (etrece aici. <i noi a(%rem (e holo)nregistr%rile lui! chiar acum! s(use ea. <tiu. 8egata sim,i cum i se )ncre,e'te (ielea. 1urdoch s(usese "<tiu" (e un ton $oarte straniu. "'i (urta ca un dansator tru(ul masi.. Ridic% b%rbia 'i 8egata #%ri o cicatrice imediat sub $alc%. *u o remarcase (-n% atunci. F%cuse gu'%. *u se (utea s(une cu (reci#ie ce .-rst% a.ea. 0ra (robabil clon! deci nu (utea (reci#a nici .-rsta lui biologic%. /rebuie s(mi dau seama ce se a l sub masc, )'i s(use ea. -ucrurile pe care le(a cut -e:is aici... 5ri.i )nc% o dat% (rin camer%. Ce.a nu era )n regul%. >edea a(aratul hologra$ic obi'nuit! com2consola! sen#orii! )ns% locul acesta )i 3ignea sim,urile. 0a $%cea (arte dintre aceia care 'tiau s% a(recie#e $rumuse,ea. *u (odoabele! ci $rumuse,ea. Cele dou% $lori enorme care $lancau tra(a de intrare... le remarcase 'i )nainte. 0rau ro# ca ni'te limbi 'i (etalele se curbau una )n alta ca un 'ir de oglin#i. Ciudat, g-ndi ea! lorile astea miros a sudoare. Hai s% mergem mai de(arte! s(use ea. 1ai )nt-i! o $ormalitate cerut% de &octor ?akes. 1urdoch $%cu s% a(ar% un sen#or dintr2un (anou a$lat l-ng% tra(%. 5%rea s% $ie un cititor standard! (entru identi$icare! a'a cum erau multe la bordul *a.ei. 5use m-na (e su(ra$a,a (lan%. Ce $ormalitate stu(id%! toat% lumea 'tia cine este 8egata Hamill.

? sen#a,ie de usturime urc% dins(re (alm% s(re um%r 'i )'i d%du seama c% 1urdoch )i s(usese ce.a. Ce s(usese/ "mi (are r%u... (o$tim/ +e sim,ea sl%bit% 'i de#orientat%. Ce.a... >%#u c% tra(a se deschisese! dar nu2'i aminti c-nd anume. Ce i se $%cuse/ 1urdoch )i (use m-na (e um%r! )m(ing-nd2o. Trec-nd (rin tra(%! a.u im(resia c% aude o .oce sub,ire din centrul uneia dintre $lori: 9rnete(m, hrnete(m. ;u#i tra(a )nchi#-ndu2se )n urma ei! )'i d%du seama c% era singur% 'i tra(a interioar% se deschidea... "ncet... greu. Ce era cu lumina aia ro'ie/ <i $ormele acelea mobile.../ +e )ndre(t% s(re tra(%. Ciudat c% 1urdoch nu o )nso,ise. 5ri.i siluetele sc%ldate )n lumina ro'ie. ?hh! da... noii cloni25. 5e unii )i recunoscuse@ citise 'i ea ra(oartele laboratorului. 0rau conce(u,i s% aib% reac,ii la $el de ra(ide ca 'i demonii 5andorei. 04ista o (roblem% cu a3ustarea genetic% )n .ederea reac,iilor ra(ide! 'i ar $i dorit s% cercete#e mai )n am%nunt. Ce anume dorea s vad" ? .oce )i 'o(ti )n ureche: 1% numesc Jessu(. >ino la mine du(% ce termini. Cum am intrat aici" Ce.a era )n neregul% cu (erce(,ia ei asu(ra tim(ului. "nghi,i )n sec. "'i sim,i limba groas% 'i as(r%! $rec-nd cerul gurii. Binele 'i r%ul )'i las% uni$ormele la intrare. + spus cineva asta, sau am gndit(o eu" ?akes s(usese: "5e 5andora! orice este (osibil." 2e(asta l(am ntrebat pe =urdoch... unde este =urdoch" Cloni monstruo'i o )ncon3uraser%. +e str%duia s% se concentre#e asu(ra lor. ?chii nu mai reu'eau s% se $ocali#e#e. Cine.a o (rinse de bra,. &ureros. -as(m... +muci bra,ul 'i au#i un morm%it de uimire. +e (etrecuse ce.a ciudat cu (erce(,ia ei asu(ra tim(ului... nici carnea nu o mai sim,ea ca de obicei. ;.ea s-nge (e bra,e 'i se )ntreb% de ce. Iar tru(ul... era de#br%cat. 1u'chii se )ncordau )n mod re$le4. +e ghemui! )n a(%rare. Ce mi se ntmpl" ;lte m-ini... 1-ini as(re. 8e r%s(unse cu o unduire u'oar%. <i au#ea $oarte clar (e cine.a strig-nd. Ce ciudat c% nimeni nu r%s(undea acelor strig%te=

0amenii i petrec viaa n labirinturi. 2ac scap de acolo i nu gsesc alt labirint, i construiesc unul. 2e unde vine pasiunea aceasta pentru testare" Kerro Panille, ntrebri de la Avata

R;J; T?1; se tre#i )n )ntuneric 'i a.u aceea'i sen#a,ie ca la tre#irea din hibernare. 0ra de#orientat )n )ntuneric! a'te(t-nd (ericole necunoscute. "ncet2)ncet! )'i d%du seama c% se a$la )n camera sa de (e (lanet%... noa(tea. ;runc% o (ri.ire s(re a$i'a3ul luminos de l-ng% saltea: ora dou% diminea,a. Ce anume m2a tre#it/ Camera sa se a$la la o(t ni.ele sub su(ra$a,a 5andorei! un loc de lu4! (rote3at de #gomotul 'i (ericolele de la su(ra$a,% (rin numeroase (asa3e cu cod de culoare! mecanisme de blocare! tra(e! toboganuri! 'i rami$ica,ii nes$-r'ite. Cei antrena,i la bordul *a.ei nu a.eau nici o di$icultate )n a crea o hart% mental%. Toma era nemul,umit c% $usese )ngro(at la o asemenea ad-ncime. &ura (rea mult s% a3ung% )n locurile unde era ne.oie de su(ra.egherea sa atent%. -aboratorul 3nu. +e urcase )n (at )ntreb-ndu2se des(re acel loc secret! surs% a numeroase #.onuri. "Crea#% oameni mai ra(i#i dec-t demonii." Ista era #.onul cel mai r%s(-ndit. 0aBes i -e:is nu i doresc altceva dect montri care s(i slu%easc. Toma au#ise a$irma,ia asta de la unul dintre noii militan,i! o $emeie (%tima'% asociat% cu Rachel &emarest. +e ridic% )ncet! (i(%ind )ntunericul din 3ur. Ciudat c m(am trezit la ora asta. ;tinse (anoul (lasat (e (eretele de l)ng% ca(! 'i )ntunericul $u )nlocuit de o lumin% di$u#%. Camera era (lictisitor de normal%: salo(eta (us% (e un scaun cu rotile... ghetele... Toate lucrurile la locul lor. = simt ca un &us a urisit. >orbi cu .oce tare! $rec-ndu2'i $a,a. +e hot%r) s% cheme un ser.o! (use re(ede salo(eta (e el 'i a'te(t% (u,in. +er.o2ul b-#-i la intrare. Toma ie'i )ntr2un (asa3 (ustiu! luminat de bulbii din ta.an. +e a'e#% )n ser.o! (oruncindu2i s%2l duc% sus. &urata c%l%toriei )l (resa! la $el ca 'i greutatea construc,iei de deasu(ra. Cnd eram la bordul )avei, n(am simit niciodat nevoia spaiilor libere. Probabil c acum devin din ce n ce mai iresc. +er.o2ul scoase un #um#et iritant! (lin de $rec.en,e subsonice. ;3unse la (unctul de ie'ire s(re su(ra$a,%. ;ici se a$la un mecanism de .eri$icare automat%.. Form% codul. 5rimi un semnal .erde: ";cces liber"! a(oi un semnal galben cli(itor! "Condi,ia nr.P". "n3ur% )n sinea sa 'i se )ndre(t% s(re dula(urile de sub tra(a su(erioar%! lu-nd

un (istol laser. <tia c% tra(a nu se .a deschide (-n% nu .a lua (istolul. ;rma st%tea ne$iresc )n m-na sa. ? (use )n holster! 'i )i sim,i greutatea la 'old. *u (o,i tr%i $%r% arm%. >orbise )ncet! )ns% .ocea $u au#it% 'i lumini,a albastr% din (ostul de .eri$icare se a(rinse. "ns% tra(a )nc% nu se deschise. &use m-na s(re mecanismul de deschidere (entru a e.ita tot (rocesul automati#at! )ns% lumini,a din (odea cli(i s(re el: "+co(ul ac,iunii/" Ins(ec,ie! s(use el. +istemul (relucr% in$orma,ia! a(oi deschise tra(a. Toma ie'i din ser.o 'i merse )n grab% de2a lungul coridoarelor. ;cum 'tia sigur moti.ul (entru care $usese tre#it la aceast% or%. -aboratorul 3nu. 0ra un mister cu o arom% deosebit%. ;3unse )n #ona )ntunecoas% a (erimetrului. Trecea din c-nd )n c-nd (e l-ng% un muncitor! sau (e l-ng% (osturile de (a#%! $iecare cu c-te un ocu(ant )narmat! atent doar la (eisa3ul de noa(te. Hublourile din (lasmasticl% ar%tau c% a$ar% str%luceau lunile! dou% la num%r! s(re ori#ontul din sud. *oa(tea 5andorei era o )n.%lm%'eal% de umbre. Ce.a mai de(arte! (asa3ul circular cobora s(re o cu(ol% cu un diametru de a(ro4imati. trei#eci de metri! )n care se a$lau mai multe tra(e. 5asa3ul s(re 8aboratorul nu era indicat de un semn )n drea(ta: "82l". *u $%cuse dec-t doi (a'i s(re el! c-nd (asa3ul se deschise 'i din el ie'i o $emeie! tr-ntind cu .iolen,% tra(a )n urma ei. 8umina era di$u#%! 'i .enea doar de la cei doi sateli,i naturali! (rin (anourile trans(arente de (lasmasticl% a$late )n (artea st-ng%. "ns% mi'c%rile $emeii tr%dau o (uternic% $r%m-ntare interioar%. Femeia se re(e#i s(re el! )l a(uc% de bra,! a(oi )l trase s(re (or,ile e4terioare cu o $or,% care )l sur(rinse. >ino= ;m ne.oie de tine. ;.ea o .oce as(r%! deosebit%. Fa,a 'i bra,ele erau (line de #g-rieturi 'i Toma sim,i mirosul incon$undabil al s-ngelui. Ce... *u (une )ntreb%ri= s(use ea cu .iolen,%. 0ra o $iin,% minunat%. "i d%du drumul c-nd a3unser% la #id. Toma #%ri conturul .ag al unei tra(e de urgen,% care ie'ea )n s(a,iul liber 'i (ericulos al 5andorei. 1-inile ei $ormau cu $rene#ie coduri! ast$el )nc-t sistemul automat s% $ie decu(lat $%r% a se declan'a alarma. "l (rinse de )ncheietura m-inii dre(te! conduc-ndu2i2o s(re mecanismul de deschidere. C-te (utere a.ea= C-nd s(un eu! deschi#i tra(a. ;'te(,i dou%#eci 'i trei de minute! a(oi te ui,i du(% mine! 'i m% la'i s% intru. "nainte ca Toma s% (oat% g%si cu.intele de (rotest! $emeia se de#br%c% de salo(et% 'i i2o arunc% )n bra,e. ? (rinse $%r% s% .rea! cu m-na liber%. 0a se a(lecase de3a (entru a2'i scoate )nc%l,%rile 'i Toma .%#u un cor( minunat mu'chi nete#i! (er$ec,i )ns% (ielea )i era br%#dat% de $-'ii de sintoe(iderm%. Ce2ai (%,it/ Te2am a.erti#at! nu (une )ntreb%ri. >orbise $%r% s% ridice (ri.irea 'i Toma sesi#% $or,a $antastic% din ea. 5ericuloas%. Foarte (ericuloas%. F%r% inhibi,ii. ;i de g-nd s% alergi 52ul! s(use el. 5ri.i )n 3ur! c%ut-nd (e cine.a care s%2l a3ute. "ns% )n cu(ol% nu se mai a$la nimeni. ;i )ncredere )n mine! s(use ea ridic-ndu2se. Cum )mi dau seama c% au trecut dou%#eci 'i trei de minute/ )ntreb% el. 0a se a(ro(ie de el 'i lo.i un (anou a$lat imediat l-ng% tra(a de urgen,%. Toma au#i #um#etul circuitului automat de su(ra.eghere! a(oi o .oce b%rb%teasc%! groas%: 8a 5ostul *ou% nu se )nt-m(l% nimic deosebit. C-te.a ci$re ro'ii str%luceau (e $ondul negru al unui ecran a$lat deasu(ra circuitului .ocal: P:PN. Tra(a! s(use ea. Toma trebuia s% se su(un%@ )i sim,ise $or,a $antastic%. &ebloc% tra(a 'i trase. Femeia trecu (e l-ng% el ca $ulgerul! lu-nd2o la drea(ta. Cor(ul ei era ca o cea,% argintie )n lumina de a$ar%. ;(oi #%ri o umbr% )n urma ei. Ridic% arma $%r% s% g-ndeasc%! 'i (r%3i o 6lug% *emiloas%. Femeia nu se )ntoarse. Toma )nchise tra(a. 1-inile )i tremurau. +lergarea P(ului* 5ri.i ci$rele: P:PN. ; s(us dou%#eci 'i trei de minute. ;sta )nseamn% c% se .a )ntoarce la P:QP. ;(oi )'i aduse aminte c% (erimetrul a.ea o lungime de a(roa(e #ece kilometri. Este imposibil* )imeni nu poate alerga zece Bilometri n douzeci i trei de minute* "ns% ea .enise din (asa3ul ce ducea s(re 8aboratorul nu. &es(%turi salo(eta. 0ra (lin% de s-nge. *umele ei $usese cusut (e (artea st-ng% a (ie(tului: -egata. +e )ntreb% dac% era un nume sau un (renume. !au un titlu" ;runc% o (ri.ire (rin $ereastra de (lasmasticl%! (ri.ind s(re st-nga! )n direc,ia din care trebuia ea s% a(ar% dac% ar $i reu'it )ntr2ade.%r s% alerge (erimetrul. Ce s nsemne -egata" >ocea din circuitul de (a#% )l $%cu s% tresar%: ? $emeie alearg% 52ul. ;dineauri a trecut (e l-ng% 5ostul Trei#eci 'i ?(t. Cine este/ *u2mi dau seama! e (rea de(arte. Toma se ruga s% reu'easc%! ascult-nd ra(ortul de la $iecare (ost (e l-ng% care trecea. "ns% 'tia c% nu a.ea (rea multe 'anse. &u(% ce 9aela )i (o.estise des(re Joc! c%utase )n statistici! 'i

se edi$icase. Cinci#eci la sut%... "ns% (e tim(ul #ilei. *oa(tea nu reu'eau nici m%car unul din cinci#eci. Cronometrul de l-ng% el se mi'ca agoni#ant de )ncet: P:RS. I se (%ru c% trece o or% (-n% s% a3ung% la P:RN. +antinele amu,iser%. &e ce nu ra(ortau trecerea ei (e l-ng% (osturile de (a#%/ +e au#i imediat o .oce! ca un r%s(uns: ;dineauri a trecut (e l-ng% 5ostul ?(t#eci 'i *ou% din 0st. Cine naiba este/ 0 (rea de(arte ca s%2mi dau seama. Toma scoase (istolul laser 'i (use o m-n% (e mecanismul de deschidere. +e s(unea c% ultimele cli(e erau cele mai grele! demonii 5andorei re(e#indu2se cu to,ii asu(ra alerg%torului. Trase cu ochiul a$ar%! )n lumina no(,ii. J5K?. Roti mecanismul de deschidere! 'i cr%(% (u,in tra(a. *ici o mi'care... *imic. *ici m%car un demon. +e tre#i .orbind (e )n$undate: Haide! 8egata. Haide. 5o,i. *u strica totul tocmai acum= Ce.a str%luci )n umbrele din st-nga. &eschise larg tra(a. Iat2o= 0ra ca un dans s%rea! se a(leca. Ce.a mare 'i negru se re(e#i asu(ra ei. Toma ochi cu gri3% 'i (r%3i )nc% o 6lug% *emiloas%. Femeia trecu (e l-ng% el $%r% s% )ntreru(% ritmul. 1irosea a trans(ira,ie... o trans(ira,ie (ar$umat%. Tr-nti tra(a 'i o bloc%. Imediat du(% aceea! ce.a se i#bi cu #gomot de barier%. Prea trziu, lepdtur* +e )ntoarse (entru a o (ri.i intr-nd din nou (rin tra(a 8aboratorului nu! cu salo(eta )n m-ini. Femeia )i $%cu un semn cu m-na )nainte ca tra(a s% se )nchid% 'uier-nd )n urma ei. -egata, g-ndi el. ;(oi: Cece klick2uri )n dou%#eci 'i trei de minute= "n circuitul .ocal se au#ea o con.ersa,ie: <tie cine.a cine a $ost/ *u. nde a intrat/ nde.a (e l-ng% cu(ola 8aboratorului nu. 8a naiba= Cred c% %sta este recordul absolut= Toma a(%s% (e buton 'i .ocile amu,ir%! )ns% nu )nainte de a au#i o .oce s(un-nd: Tare2a' .rea s% .%d (e scum(etea aia alerg-nd du(%... +e )ndre(t% s(re tra(a 8aboratorului nu! )ncerc% s% $or,e#e mecanismul de deschidere... ;cesta re$u#% s% se mi'te. 0ra sigilat. Toate astea (entru a2'i trage o dung% deasu(ra s(r-ncenei/ )u. Probabil c nu o cuse doar pentru nsemnul unui succes. Ce $%ceau acolo! )n 8aboratorul nu/ "ncerc% din nou mecanismul. *imic. &%du din ca( 'i se )ntoarse )ncet s(re (oarta de (a#% automat%! unde chem% un ser.o. ;3unse din nou )n camera sa. Tot drumul! se )ntreb%: Ce naiba nseamn -egata"

Clonul unui clon nu este neaprat necesar s se asemene oarte mult cu originalul, aa cum nici clonul original nu se aseamn ntotdeauna cu originalul iniial. /otul depinde de inter erenele ntre celule, i de alte elemente care pot interveni pe parcurs. /recerea timpului aduce ntotdeauna elemente noi. "esus #e$is, Noul +anual de Clonare

?;E0+ ?5RI a(aratul hologra$ic 'i roti scaunul! )ndre(t-ndu2'i (ri.irea s(re desenul de (e (erete. *u2i (l%cea acest loc. 0ra mai str-mt dec-t locuin,a sa de (e na.%. ;erul a.ea un miros ciudat. nii dintre Coloni'ti nu )l tratau cu tot res(ectul cu.enit! 'i asta )l deran3a. 1ereu se g-ndea la s(a,iile libere 'i ne(rote3ate ale 5andorei. Fa(tul c% )n 3urul locuin,ei sale se a$lau multe straturi de (rotec,ie nu a.ea (rea mare im(ortan,%. +(a,iul liber exista, dincolo. &e'i )'i adusese mobilele de (e na.%! )n locul acesta nu se .a sim,i niciodat% la $el de con$ortabil. +ingura )mbun%t%,ire era c% (rime3diile de (e na.% (rime3dii (e care nu le cuno'tea dec-t el se )nde(%rtaser%. ?$t%. 0ra du(%2amia#a t-r#iu 'i mai a.ea )nc% multe treburi de re#ol.at. "ns% ceea ce .%#use la holo.ideo )l interesa mai mult. 3n spectacol dintre cele mai nesatis ctoare. "'i mu'c% bu#a de 3os. )u... &usese un spectacol mai mult dect nesatis ctor. #i ddea un sentiment de... nelinite. +e l%s% (e s(ate )ncerc-nd s% se rela4e#e. "nregistrarea hologra$ic% a .i#itei 8egatei )n Camera Di(etelor )l um(lea de nelini'te. "n ciuda $a(tului c% drogul )i inhibase reac,iile corticale! 8egata re#istase. *imic din ceea ce $%cuse )n Camera Di(etelor nu (utea $i $olosit )m(otri.a ei... cu e4ce(,ia... nu. *u $%cuse nimic. )imic* &ac% n2ar $i .%#ut cu ochii lui... ?are o s%2i cear% s% .ad% )nregistrarea/ "'i #ise c% nu! dar nimic nu era sigur. *imeni dintre cei care $useser% acolo nu ceruser% s%2'i .ad% )nregistr%rile!

de'i to,i 'tiau c% acestea e4istau. 8egata nu se com(ortase con$orm (lanului. I s2au $%cut unele lucruri! dar s2a o(us altora. "nregistrarea nu )i o$erea nici un element cu care s2o aib% la m-n%. 2ac vede nregistrarea, i va da seama. &ar cum (utea o(ri cel mai bun Ins(ector Tehnic s%2'i desco(ere (ro(ria )nregistrare hologra$ic%/ ! i ost o greeal... trimiterea ei n Camera 7ipetelor" "ns% ?akes a.ea im(resia c% o cunoa'te totu'i destul de bine. &a. *u .a $ace nimic )m(otri.a lui dec-t dac% ar su$eri o mare durere. <i s2ar (utea s% nu cear% holograma. 5oate... "n Camera Di(etelor! 8egata nu c%utase nici m%car o singur% dat% (l%cerea. Toate ac,iunile ei $useser% reac,ii de a(%rare contra durerii. Eu am ordonat s i se produc durere. +e sim,i stingherit. + ost necesar* ;.-nd un ad.ersar de calibrul na.ei! trebuia s%2'i ia m%suri e4treme. Trebuia s% e4(lore#e limitele. +m o %usti icare. 8egata nici m%car nu ceruse un sedati. du(% ie'irea din Camera Di(etelor. 1i(a pus cteva benzi de sintoepiderm pe rni, i s(a grbit s plece. 3nde" +2a )ntors de#br%cat%! cu salo(eta )n m-ini. ?akes au#ise #.onuri cum c% )n acel inter.al de tim( cine.a ar $i alergat (erimetrul. "n nici un ca# nu (utea $i 8egata. ? coinciden,%! nimic mai mult. &o.ada: nu2'i $%cuse semn deasu(ra s(r-ncenei. Ce nes%buire= +% alergi a'a )n s(a,iul ne(rote3at= ;r $i .rut s% inter#ic% Jocul! dar 8eAis )l a.erti#ase s% n2o $ac%! iar (-n% la urm% $usese de acord. &ac% ar $i inter#is Jocul! ar $i )nsemnat s% (un% o mul,ime de (a#nici la tra(ele de ie'ire. "n (lus! Jocul era ca o su(a(%! a3ut-nd la eliminarea .iolen,ei acumulate )n oameni. -egata s alerge perimetrul" )u, n nici un caz* ; naibii $emeie= +eara trebuia s% se (re#inte la lucru! cu toate )nsemnele $i#ice ale trecerii (rin Camera Di(etelor a(roa(e dis(%rute. 5ri.i la noti,ele de sub m-na st-ng%. ?rdinele erau adresate chiar ei. ">eri$ic% (osibilele leg%turi dintre r%s%ritul lui ;lki 'i cre'terea electroalgelor. 5une 8aboratorul nu s% scoat% doi noi cloni de ti( 8H. Caut% noi in$orma,ii des(re di#iden,i aten,ie s(orit% la cei care s2au asociat cu Rachel &emarest." >a res(ecta 8egata ordinele/ Imaginea $e,ei 8egatei i se strecur% )n minte. + avut ncredere n mine. &ar chiar a.usese )ncredere )n el/ &e ce s% se $i )ntors la 8aboratorul nu c-nd toate (resim,irile ei rele erau at-t de e.idente/ &ac% ar $i $ost .orba de altcine.a! ?akes nu 'i2ar $i $%cut nici o (roblem%. "ns% acum era .orba de 8egata. 0a era di$erit% de to,i ceilal,i 'i $usese )m(ins% (rea de(arte. =omentul de distracie. *u $usese chiar at-t de distracti. (e c-t se a'te(tase. "'i aminti (rima (ri.ire a ei c-nd )'i d%duse seama c% $usese tr%dat%... su(ort-nd 'ocul undelor sonice. +onicele i2au alungat (e cloni@ ei se distraser% de3a. &ar nici m%car durerea intens% nu o $%cuse (e 8egata s% se mi'te din loc. "n ciuda sedati.elor! (utea au#i comen#ile lui 1urdoch. +edati.ele )i $useser% administrate (entru a2i inhiba .oin,a... "ns% ea re#istase. Comen#ile lui 1urdoch )i s(uneau ce trebuia s% $ac%! clonul era (reg%tit! echi(amentul (us la (unct... dar chiar 'i atunci! ar $i trebuit s%2'i (iard% com(let controlul din cau#a durerii! (entru a (roduce clonului o durere asem%n%toare. ;(roa(e tot tim(ul! (ri.irea ei c%utase scannerul hologra$ic. &u(% ce )l desco(erise! (ri.ise direct )n el! 'i ceea ce se .edea )n ochii ei nu )i d%dea lui ?akes nici un $el de (l%cere. )u(i va aduce aminte. )imeni nu(i aduce aminte. 1a3oritatea subiec,ilor cer'eau mil%! o$ereau orice! orice! numai s% se o(reasc% durerea. 8egata se holbase (ur 'i sim(lu )n scanner. nde.a )n ea! era trea#%! 'i 'tia c% era com(let nea3utorat%! la discre,ia lui. 0ra un (roces de modelare. ?akes .roia ca 8egata s% semene cu to,i ceilal,i. 8a asta se (rice(ea destul de bine. "ns% $usese luat (e ne(reg%tite de di$eren,a )ntre ea 'i ceilal,i. &a! era mult di$erit%. Ce 'oc! s% desco(eri )n cele din urm% aceast% magni$ic% di$eren,%! 'i s% 'tii c% ai distrus2o. &istrusese )ncrederea. "ncrederea (e care o a.useser% unul )n cel%lalt dis(%ruse (entru totdeauna. Pentru totdeauna. *iciodat% nu .a mai a.ea )ncredere de(lin% )n el. &a! se .a su(une... acum cu mai mult% (rom(titudine! (robabil. "ns% nu .a mai a.ea )ncredere. Con'tienti#area acestui $a(t )i d%du $iori. 0ra tensionat! neatent. Trebuia s% se rela4e#e! s% se concentre#e asu(ra unui lucru care aducea lini'tea. )imic nu dureaz la nes rit, g-ndi el. Brusc! alunec% )n #ona lui de somn! )ns% era un somn b-ntuit de imaginea (eretelui unei camere. 5eretele a.ea $orme distorsionate! aduc-nd de de(arte cu cele din )nc%(erea )n care $usese 8egata... Camera Di(etelor. Iar 5andora era chiar acolo... i... i... mine...

0=3-<E$$05 6+sculttorul i prote%eaz simul nelegerii i contiina"6 +;+/+5 6+hhh, ridici bariere.6 0=3-<E$$05 6+sta numeti tu iluzia nelegerii, nu(i aa"6 +;+/+5 62ac nelegi, atunci poi nva. 2ac spui c nelegi, atunci ridici bariere.6 0=3-<E$$05 62ar mi amintesc c am neles multe lucruri.6 +;+/+5 6=emoria nu nelege dect prezena sau absena semnalelor electrice.6 0=3-<E$$05 6+tunci care este combinaia, sau programul pentru nvare"6 +;+/+5 6+cum ai deschis drum liber. 2oar programul conteaz.6 0=3-<E$$05 61i care sunt regulile"6 +;+/+5 6Exist reguli care stau la baza iecrui aspect al vieii umane" +sta(i ntrebarea"6 0=3-<E$$05 6!e pare c asta(i ntrebarea.6 +;+/+5 6+tunci d rspunsul. Care sunt regulile pentru a i om"6 0=3-<E$$05 6Eu te(am ntrebat pe tine*6 +;+/+5 62ar tu eti om iar eu sunt +vata.6 0=3-<E$$05 6,ine, atunci care sunt regulile pentru a i +vata"6 +;+/+5 6+hhh, omulBerro, cuprindem n noi atta cunoatere, dar nu o cunoatem.6 0=3-<E$$05 6 ;rei s spui c o ast el de cunoatere nu poate i redus la un simplu limba%.6 +;+/+5 6-imba%ul nu poate apare n neant.6 0=3-<E$$05 62ar noi nu tim despre ce anume discutm"6 +;+/+5 6&olosirea limba%ului nu implic doar o simpl recunoatere a irurilor de cuvinte. -imba%ul i lumea la care se re er...6 0=3-<E$$05 6!cenariul piesei.6 + ;+/+5 6!cenariul, da. !cenariul %ocului i lumea sa trebuie s se ntreptrund. Cum poi crea un cuvnt sau alt simbol pentru iecare element celular al corpului tu"6 0=3-<E$$05 6Pot vorbi cu corpul meu.6 +;+/ +5 6Pentru asta, nu ai nevoie de un scenariu.6 Kerro Panille, A,AT A, Jocul- ntrebare i 'spuns.

=isterul contiinei" 2ate alse 8 rezultate semni icative. P+ 0ey!and, +ed-Teh al Navei Neantului

?;E0+ 5RI>0; (rin scanner. +antinela se #.-rcolea 'i urla )n agonie. 8umina de sear% a lui ;lki arunca umbre lungi 'i (ur(urii! care se de$ormau ne)ncetat! odat% cu salturile 'i s(asmele omului. Circuitele ;cti.it%,ii Curente din 04terior re(roduceau $idel sunetele! cu o (rom(titudine )n$rico'%toare. "i d%deau sentimentul c% b%rbatul acela se (utea a$la chiar l-ng% u'a camerei sale! nu la (erimetrul dins(re nord! a'a cum indica sen#orul. rletele se trans$ormar% )ntr2un horc%it groa#nic! ca o turbin% (e cale s% se o(reasc%. rmar% con.ulsii! tres%riri! a(oi lini'tea. ?akes nu2'i (utea alunga din minte (rimele ,i(ete ale santinelei. /entacule )ervoase* /entacule )ervoase* ?riunde te2ai $i a$lat )n s(a,iul ne(rote3at al 5andorei! nu a.eai sc%(are. Colonia era sub un asediu (ermanent. Iar la Fort... sterili#area era singura solu,ie. Tot ce mi'c% trebuie omor-t. ?akes )'i a(%s% (almele (e urechi! )ncerc-nd s% estom(e#e ,i(etele. "ncet! duse m-inile la comen#ile scannerului! (ri.indu2le ca 'i cum ele l2ar $i tr%dat. C%uta (rin sen#orii ;C0 ce.a care s%2i atrag% aten,ia! la )nt-m(lare. <i... 'i d%duse (este aceast% oroare. Imaginile continuau s%2i 3oace )n minte. +antinela )'i dusese m-inile la ochi! smulg-nd ,esuturile (e care Tentaculele *er.oase le g%seau at-t de suculente. &ar ar $i trebuit s% 'tie ceea ce 'tia orice Colonist! 'i anume c% nu mai a.ea sc%(are. &ac% Tentaculele *er.oase a(ucau s% intre )ntr2un ,esut ner.os! nu (uteau $i o(rite dec-t du(% ce )'i de(uneau ou%le )n creier. *umai c% aceast% santinel% a$lase des(re clor. "n ultimele sale momente de con'tien,%! s% $i e4istat .reo urm% de s(eran,%/ Cu siguran,%! nu. ?dat% ce Tentaculele *er.oase intraser% )n carne! clorul nu mai (utea $i $olosit. 5entru ?akes! cel mai oribil as(ect al incidentului era c% )l cuno'tea (e ne$ericit: Illu7ank. F%cea (arte din echi(a lui 1urdoch de la 8aboratorul nu. <i )nainte de asta! $usese cu 8eAis la Fort. Illu7ank era un su(ra.ie,uitor alergase de trei ori (erimetrul... 'i reu'ise s% se )ntoarc%! du(% e4(edi,ia $atal% a lui 0dmond Eingston. Illu7ank a .enit (e na.% (entru a ra(orta e'ecul lui Eingston. +m ascultat raportul lui. ? mi'care )i atrase aten,ia. "nlocuitorul santinelei intrase )n ra#a de ac,iune a sen#orului (nu $oarte a(roa(e de Illu7ank=:! cu (u'ca laser (reg%tit%. 0ra! du(% standardele Coloniei! un la' de ultim% s(e,%. *u $usese )n stare s% trag% )n ne$ericitul Illu7ank. ;st$el )nc-t .ictima Tentaculelor *er.oase cunoscuse cea mai cum(lit% moarte (e care o (utea o$eri 5andora. "nlocuitorul ,inti 'i arse tru(ul lui Illu7ank! de la ca( (-n% la c%lc-ie. 5rocedur% standard. Pr%eti totul. ?u%le acelea! cel (u,in! nu .or mai da .reodat% (ui. ?akes g%si )n el (uterea de a trece la un alt scanner. Tremura at-t de (uternic )nc-t nici nu se (utea de(%rta de consol%.

Fusese o scanare de rutin%! de genul celor (e care le e4ecutase #ilnic (-n% atunci. Ce )ngro#itor era acest loc= Ce a cut nava cu noi" 5e (lanet% nu a.eai nici un loc de sc%(are. Fa(tul c% (e aceast% lume ra(id% trebuia s% stea (rote3at de bariere multi(le 'i sub o su(ra.eghere (ermanent% nu era de natur% a2i aduce lini'tea. <i nu e4ista drum de )ntoarcere. 8eAis a.ea dre(tate. Colonia cerea o aten,ie constant%. &eci#ii delicate re$eritoare la misiunile (ersonalului! $urni#area de hran% 'i echi(ament Fortu2 lui... nici una din aceste (robleme nu (utea $i re#ol.at% (rin canalele de comunica,ie dintre sol 'i na.a. 5andora im(unea ac,iuni 'i r%s(unsuri (rom(te. 8eAis nu2'i (utea )m(%r,i aten,ia )ntre Fort 'i Colonie. ;(%s% cu degetul )n (ilula din cea$a. ;cum nu2i mai $olosea la nimic. Inter$eren,ele statice de la sol limitau ra#a de ac,iune... iar c-nd sc%(au de acest im(ediment nu $oarte mult% .reme semnalele aleatoare au#ite do.edeau c% secretul lor $usese desco(erit. +ursa acelor semnale (robabil c% era na.a. *a.a= Tot nu .roia s% renun,e= "nc% se mai amesteca )n treburile lui. 5ilulele de comunica,ie .or trebui scoase cu (rima oca#ie. +e a(lec% ridic-nd o sticl% de la (odea. 1-na )i tremura )nc% du(% incidentul cu Illu7ank. "ncerc% s%2'i toarne un (ahar 'i .%rs% ma3oritatea con,inutului (e consol%. 5ata ro'ie 'i li(icioas% )i aminti de s-ngele care ,-'nise din #onele neaco(erite ale santinelei ... din nas... din gur%... Cele trei dungi tatuate deasu(ra s(r-ncenei lui Illu7ank r%m%seser% im(rimate ca ni'te $l%c%ri )n memoria lui ?akes. -a naiba cu locul sta* ;(uc-nd (aharul cu ambele m-ini! sorbi ce mai r%m%sese. ? )nghi,itur% mic%! dar care )i aduse lini'tea )n stomac. ,ine mcar c n(am s vomit. 5use (aharul gol (e marginea consolei 'i )'i (limb% (ri.irea (rin camer%. *u era su$icient de s(a,ioas%. T-n3ea du(% s(a,iul din na.%. "ns% acolo nu a.ea unde se retrage... nu (utea sc%(a din scla.ie. /e vom nvinge, )av* ,ravo* *u a.ea ce c%uta )n locul %sta. Coloni'tii erau $oarte ra(i#i= 5e na.%! nici .orb% de a'a ce.a. ?akes 'tia c% era (rea masi.! (rea ie'it din $orm% (entru a $ace $a,% 5andorei. *u se (utea a(%ra singur. ;.ea ne.oie de (rotec,ie (ermanent%. "l m%cina $a(tul c% Illu7ank $usese unul dintre oamenii destina,i a $ace (arte din garda sa. Illu7ank $usese un su(ra.ie,uitor. Pn i supravieuitorii mor aici. +im,ea ne.oia s% ias% din camera asta! s% se (limbe (e unde.a. Ins% c-nd reu'i s% se ridice de la consol%! )ntorc-ndu2se! se con$runt% cu un alt (erete. "'i d%du seama c% lu4ul (ierdut )l a$ecta mai (uternic dec-t estimase. ;.ea ne.oie de Fort! din moti.e $i#ice 'i (sihologice! (entru o ba#% sigur% din care s% dea comen#i. C%m%ru,a asta blestemat% era mai larg% dec-t toate celelalte a$late (e 5andora! )ns% du(% ce )i instalaser% consola de comand%! echi(amentul hologra$ic! 'i celelalte accesorii ale unui 55! desco(eri c% de2abia mai (utea s% se mi'te. +ici nu am spaiu nici mcar s respir. 5use m-na (e mecanismul de deschidere! dorind s% $ac% o (limbare (rin coridoare. "ns% )n momentul )n care m-na atinse metalul rece! )'i d%du seama c% toate coridoarele duceau s(re s(a,iul ne(rote3at. Tra(a era )nc% o bariera (us% )n $a,a ra.agiilor (e care le $%cea acest loc. ;reau s mnnc ceva. 5robabil a' (utea2o chema (e 8egata... in.ente# eu un (rete4t. 8egata cea con'tiincioas%. +u(erba 8egata. C-t de $olositoare )i era... "ns% nu2i (l%cea schimbarea (etrecut% acolo! )n str%$undul ochilor ei. +%2i cear% lui 8eAis un )nlocuitor/ *u )'i dorea una ca asta. +m greit a de ea. *u (utea recunoa'te asta dec-t )n sinea sa. F%cuse o gre'eal% trimi,-nd2o (e 8egata )n Camera Di(etelor. + su erit o schimbare. ;cum )i aducea aminte de muncitorii din agrariumul de la bordul na.ei. "l im(resionase di$eren,a dintre acei muncitori 'i restul *a.igatorilor. 1uncitorii din agrarium $ormau un gru( t%cut! mereu ocu(at... $%ceau uneori #gomot! )ns% )n sinea lor erau $oarte t%cu,i. ;sta era= 8egata de.enise t%cut% )n sine. 0ra ca muncitorii din agrarium! serioas%! a(roa(e res(ectuoas%... $%r% )nd-r3irea din >itro2 laboratoare sau de l-ng% containerele cu a4olotl! acolo unde 8eAis $%cea miracole... 0ra altce.a. "'i d%du seama c% agrarium2urile erau singurele locuri (e na.% unde nu se sim,ea (otri.it. 6-ndul %sta )i d%du $iori. -egata m ace s m simt nepotrivit aici. ;cum nu mai a.ea (osibilitate de )ntoarcere. >a trebui s% su(orte consecin,ele. ?(,iunile re#ultaser% din in$orma,ii. ;c,ionase (e ba#a unor in$orma,ii gre'ite. Cine mi(a dat in ormaia greit" -e:is" Care sisteme de comand% erau im(licate )n $urni#area de in$orma,ii! duc-nd ine.itabil la anumite o(,iuni/ Ce )ntrebare sim(l%= ? suci (e toate (%r,ile )n minte! intuind c% intrase (e o (ist% .ital%. 5robabil asta era cheia s(re a$larea ade.%ratei naturi a na.ei. ? cheie! unde.a )n $lu4ul de in$orma,ii. In$orma,ie2o(,iune2ac,iune. +im(lu! mereu $oarte sim(lu. 5entru un ade.%rat om de 'tiin,%! com(le4itatea era )ntotdeauna sus(ect%. ,riciul lui 0ccam taie. Ce deci#ii lua na.a! 'i (e ba#a c%ror in$orma,ii/ &e e4em(lu! se .a o(une na.a mut%rii +ec,iei *atali (e (lanet%/ &eocamdat% nu era (osibil! )ns% ideea unei con$runt%ri deschise )l

entu#iasma. T-n3ea du(% o ast$el de con$runtare. +rat(mi minile, monstru mecanic* )ava poate aciona r mini. &ar na.a (utea ac,iona $%r% curio#itate 'i $%r% s% lase (uncte de re(er/ Ca $iin,% inteligent%! ?akes sim,ea ne.oia s%2'i satis$ac% sim,ul curio#it%,ii! s% se mi'te continuu. 5robabil c% nu )ntotdeauna se mi'ca elegant de e4em(lu! chestiunea re$eritoare la 8egata dar trebuia s% se mi'te... salturi! o(riri! starturi... orice. +uccesul mi'c%rilor de(indea de inteligen,% 'i de in$orma,iile dis(onibile. +m nevoie de in ormaii corecte. 0ntu#iasmul ,-'nea (rin to,i (orii. &ac% ar a.ea in$orma,iile corecte! ar (utea do.edi! o dat% (entru totdeauna! c% na.a nu era &umne#eu/ +% (un% ca(%t de$initi. (reten,iilor na.ei/ Ce in$orma,ii a.ea/ Con'tiin,a na.ei/ Trebuia s% $ie con'tient%. &ac% ar (resu(une altce.a! ar )nsemna s% $ac% un (as )na(oi... s% ia o o(,iune gre'it%. Indi$erent de situa,ie! na.a nu (utea $i considerat% dec-t o inteligen,% com(le4%. ? $iin,% cu ade.%rat inteligent% $%cea adesea mi'c%ri! )ns% le $%cea (e ba#a unor in$orma,ii de )ncredere! care $useser% .eri$icate cum.a. ;eri icate n numr mare sau pe o perioad lung de timp. 3na sau alta. &e c-t tim( erau testa,i *a.igatorii/ "ntr2un uni.ers aleator! re#ultatele nu garantau )ntotdeauna (redic,ii sigure. &eci#iile na.ei (uteau $i (re.%#ute/ ?akes )'i sim,i inima b%t-nd (uternic. &atorit% acestui 3oc! se sim,ea re.enind la .ia,%. 0ra ca amorul $i#ic... dar (utea $i mai mult cel mai grandios 3oc din uni.ers. &ac% mi'c%rile 'i deci#iile na.ei (uteau $i (re.%#ute! )nseamn% c% e.enimentele (uteau $i gr%bite. >a a.ea solu,ia unei .ictorii ra(ide 'i u'oare asu(ra 5andorei. Ce mi'care s% $ac% (entru a se $olosi de $or,a na.ei (entru a2'i )nde(lini (ro(riile sco(uri/ &ac% a.ea in$orma,ii corecte! (utea su(une chiar 'i un #eu. Controlul* Rug%ciunile nu erau dec-t un sc-ncet! o smiorc%ial%... o im(lorare (entru a ob,ine controlul. ? im(lorare/ ? amenin,are/ )av, dac nu m incluzi n !ecia =edical, atunci renun la +dorare* Cam asta era situa,ia cu ;dorarea. Ceii! dac% e4istau! ar $i trebuit s% se strice de r-s. &intr2o dat%! g-ndurile re.enir% la moartea lui Illu7ank. -a naiba cu locul sta* Ce bine ar $i s% m% (limb acum )ntr2un agrarium de la bord... sau )ntr2o Catedral% a Co(acilor. "'i aminti de o noa(te (etrecut% (e na.%! (limb-ndu2se (e l-ng% gurile de .entila,ie! s(re o Catedral% a Co(acilor de la (eri$erie. "'i li(ise $runtea de (lasmasticla unui hublou! (ri.ind neantul de dincolo. +telele se roteau )n 3urul (ro(riilor a4e de s(in@ 'i 'tia $oarte bine! )n 3urul lui. "ns%! de'i a.ea )n $a,% nenum%rate stele! se sim,i ca )ntr2o groa(% )ntunecoas% 'i )ngro#itoare. &e cealalt% (arte a barierei de (lasmasticl%! )n $iecare secund% se n%'teau gala4ii... mureau gala4ii. *u (utea scoate nici un strig%t de a3utor. *ici o alinare nu (utea su(ra.ie,ui $rigului. Cine mai era at-t de singur )n uni.ers/ )ava. 1intea rostise un lucru nea'te(tat. "ns% 'tia c% era un ade.%r. "n acel moment #%ri! )n (lasmasticl%! re$le4ia (ro(riilor ochi to(indu2se )n )ntunericul dintre stele. "'i aminti c% $%cuse un (as )na(oi! sur(rins. Privirea aceea* +ceeai expresie* ;ceea'i e4(resie $usese (e $a,a negrului de (e 5%m-nt! atunci c-nd )l luaser% din gr%dina casei. "'i d%du seama c% aceea'i e4(resie o #%rise 'i )n ochii 8egatei. #n ochii mei... #n ochii ei... #n ochii negrului din copilrie. .. +im,indu2se )ncorsetat de camer%! de toate cercurile concentrice 'i barierele Coloniei! 'tia cum tru(ul lui .ulnerabil (utea $i tr%dat. = pot trda singur. !au n aa altora. -ui /oma" )avei" 1isterul s(a,iului e4terior 'i al celui interior )l um(lea cu uimire 'i team%. 0ra o sl%biciune 'i trebuia )n$runtat% direct. &umne#eu sau! nu! na.a era unic%. -a el ca i mine. <i dac%... )ava ar $i )ntr2ade.%r &umne#eu/ "'i trecu limba (e deasu(ra bu#elor. +t%tea singur )n centrul camerei 'i asculta. Ce ascult" Ce vreau s aud" *u (utea $ace mi'c%ri dec-t du(% o .eri$icare! $or,-nd schimbarea! b-3b-ind )n s(atele celorlal,i *a.igatori. Cheia s(re na.% se a$la )n )n,elegerea mi'c%rilor ei. ?rice organism se mi'2 ca. &e ce/ Caut plcerea, evit durerea. Hrana era o (l%cere. +im,ea $oamea atac-ndu2i stomacul. ;morul $i#ic era o (l%cere. nde era 8egata acum/ >ictoria era o (l%cere. ;sta .a trebui s% mai a'te(te. 8as% durerea s% cear% singur% $elul )n care trebuie ac,ionat. 5endulul oscila mereu: (l%cereKdurere... (l%cereKdurere. Intensitatea 'i (erioadele .ariau@ )ns% oscila,ia! semni$ica,ia! niciodat%. Ce daruri ar (utea tenta un #eu/ Ce ghim(e ar (utea r%ni (iciorul unui #eu/ "'i d%du seama ca st%tuse mult )ntr2o singur% (o#i,ie! cu (ri.irea $i4at% asu(ra mandalei de (e (erete. 0ra re(roducerea e4act% a celei din cabina de (e na.%. 8egata )i $%cuse aceast% co(ie... ? alt% co(ie $usese dus% la Fort. Ce mult 'i2ar $i dorit ca Fortul s% $ie gata= F%r% demoni! )n siguran,%! #iua 'i noa(tea. &e multe ori .isase s% ias% )n s(a,iul liber al 5andorei! sub cei doi sori! 'i o ra$al% u'oar% de .-nt s%2i ciu$uleasc% (%rul. +% mearg% cu 8egata la bra,! (limb-ndu2se

(rin gr%dini s(re o mare lini'tit%. &intr2o dat%! )n minte )i a(%rur% ochii 8egatei! )nlocuind aceast% .i#iune idilic%. Ins(ir% ad-nc! cu (ri.irea $i4at% asu(ra mandalei. -e:is trebuie s distrug toi demonii 8 algele, totul* ;.u ne.oie de un e$ort $i#ic (entru a2'i de#li(i (ri.irea de (e mandal% B. +e )ntoarse! $%cu trei (a'i! se o(ri... &in nou mandala=
1andala: un desen $oarte com(le4 re(re#ent-nd o imagine a uni.ersului sau numai anumite lumi subtile! 'i totodat% o mani$estare a &i.inului sau a unui as(ect al s%u (n. trad.:.

Ce se ntmpl cu mintea mea" >isa cu ochii deschi'i. "'i l%sase mintea liber% s% .agabonde#e. 5resiunea e4ercitat% de to,i acei demoni a$la,i de cealalt% (arte a (erimetrului )i d%dea sentimentul de .ulnerabilitate. 5ier2 duse i#olarea de care se bucurase (e na.% schimbase (ericolele na.ei cu (ericolele 5andorei. Cine ar i crezut c voi duce dorul navei" Blestema,ii de Coloni'ti erau (rea brutali! (rea ra(i#i. Credeau c% se (ot t-rgui mereu! c% (ot )ntreru(e orice. >orbeau (rea re(ede. Totul trebuia $%cut imediat= Com2consola emise un b-#-it. ;(%s% o tast%. Figura lui 1urdoch )l (ri.ea din cadrul ecranului. 1urdoch )nce(u s% .orbeasc% $%r% a cere (ermisiunea! $%r% (reambul. ;i dat ordin s%2l trimit (e Illu7ank la... Illu7ank a murit! s(use ?akes cu o .oce tern%. +a.ur% e4(resia de sur(ri#% de (e $igura lui 1urdoch. Ista era unul dintre moti.ele (entru care s(iona (rin sen#ori! la )nt-m(lare. Indi$erent de ororile (e care le .edeai! in$orma,ia te $%cea s% (ari atot(uternic. 6%se'te (e altcine.a (entru echi(a de (rotec,ie! s(use ?akes. ;i gri3% s% $ie de )ncredere. "ntreru(se leg%tura. 5o$tim= ;'a se (roceda aici! la sol. &eci#ii ra(ide= ;mintirea mor,ii lui Illu7ank )i readuse $oamea )n stomac. 1-ncare. Trebuia s% m%n-nce ce.a. +e )ntoarse... 1andala )i a(%ru din nou )n $a,a ochilor. ;a trebui s o lum mai ncet. 1andala )i 3uca )n $a,a ochilor! din desen ie'eau nenum%rate $iguri grote'ti! )ncol%cindu2se! de$orm-ndu2se. "ntr2un t-r#iu! )'i d%du seama c% una dintre $iguri era a Rachelei &emarest. C%,ea idioat%= Camera Di(etelor o dereglase de2a binelea... "nnebunise. +% alergi a$ar% )n $elul %sta= 1ul,i .%#user% demonii n%(ustindu2se asu(ra ei! a'a c% nimeni nu .a da .ina (e el. +c%(ase de o (roblem%... "ns% s% alergi a$ar%... /otul mi aduce aminte de spaiul neprote%at* >a trebui s% g%seasc% (e altcine.a (rin care s%2i trimit% lui 9in Ferr7 b%utura. B%tr-nul .roia acum alcool (ur! din cereale. Trebuia s%2i trimit% )ns% 'i un mesa3... nu care cum.a s% (un% .reo )ntrebare idioat% des(re $emeia &emarest. "l dureau m-inile! 'i )'i d%du seama c% )ncle'tase (umnii. "ncerc% s% se rela4e#e! mas-ndu2'i degetele acolo unde )nce(eau durerile. &aca ar lua )nc% o )nghi,itur% de .in (oate c%... *u= Cte neplceri* 1i pentru ce" *u e4ista dec-t un singur r%s(uns! r%s(unsul dat de 8eAis de at-tea ori: Pentru aceast lume. >ictoria le .a o$eri o lume sigur%. Incon'tient! atinse mandala cu m-na drea(t%. Ce (re,= Iar 8egata istoric! Ins(ector Tehnic! o $emeie minunat% (oate c% ea .a $i regina lui. ?akes )i datora asta. "m(%r%teas%. &esen% cu degetul linii imaginare (e mandal%@ un $lu4 de intrigi. 5olitica este .ia,a ta! nu a mea! s(usese 8eAis. 8eAis habar n2a.ea c-t )l costa. 8eAis nu2'i dorea dec-t laboratorul 'i siguran,a Fortului: 5e mine las%2m% singur aici. Tu $%2,i (olitica ta! cum dore'ti. Formau o echi(% nemai(omenit% unul )n $a,%! cel%lalt )n s(ate. Poate c totui puin vin... ridic% sticla 'i sorbi din ea. Ra3a Toma .a $i eliminat )n cur-nd. "nc% o .ictim% a algelor. -e:is ar trebui s bea mai mult din acest vin. -(au cut mai bun. +orbi .inul! )l (limb% (rin gur%! a(oi )l d%du (e g-t. +unetul $%cut )l deran3a )ntotdeauna (e 8eAis. ;r trebui s% bei 'i tu din .inul %sta! Jesus. Di s2ar mai )ndulci tr%s%turile $e,ei. *u! mul,umesc. Bine! atunci r%m-ne mai mult (entru mine. 5entru tine 'i (entru Ferr7. *u. 0u sunt singurul st%(-n 'i decid cum )l )m(art. ;.em (robleme urgente! s(unea mereu 8eAis. "ns% urgen,ele nu trebuiau tratate )n grab%! cu negli3en,%. "i s(usese $oarte clar lui 8eAis: &ac% suntem re#onabili 'i lini'ti,i )n re#ol.area urgen,elor de la Fort! la $el .a $i 'i solu,ia g%sit%: re#onabil% 'i lini'tit%. )u avem nevoie de haos. +orbi din .in! cu ochii )n mandal%. Felul )n care se r%suceau liniile acelea... (%reau n%scute chiar din haos. "ns% 8egata reu'ise s% desco(ere regulile ascunse! 'i multi(licase de dou% ori desenul. &esenul. 5andora a.ea 'i ea desenul ei ascuns. *u trebuia dec-t s%2l desco(ere. +% dea la o (arte straturile disonante! s% desco(ere ordinea. ;om termina cu algele, cu /entaculele )ervoase. Clorul. =ult clor. #n curnd va domni ordinea aici. Ridic% sticla s% mai ia o )nghi,itur%! dar nu mai curse nimic din ea. ? l%s% s%2i sca(e din m-n% 'i au#i bu$nitura (e (odea. Ca la un semnal! com2consola b-#-i din nou. Iar%'i 1urdoch: ?amenii lui &emarest cer o alt% 'edin,%! &octore.

0schi.ea#%2te= Di2am s(us s%... eschi.ea#%2te. ;m s% )ncerc. 1urdoch nu (%rea $oarte mul,umit de deci#ie. ?akes a(%s% de dou% ori (entru a )ntreru(e leg%tura. &e c-te ori trebuie s% dai un ordin )n locul %sta blestemat/ +e concentr% din nou asu(ra mandalei. >om a.ea ordine aici! $oarte cur-nd! s(use el. B%use (rea mult .in. 0ra cam ridicol s% mearg% )n cl%dire )n starea aceasta! )ns% )i (l%cea s% aud% b-r$e! chiar dac% el )nsu'i era subiectul unora dintre ele. ? s% $acem ordine (e aici. 3nde e blestemata aia" -egata* /rebuie s(o pun s ac ordine pe aici*

+a cum piatra linitete marea, !inele din sine linitete universul. Kerro Panille, Avata, Traduceri

806;T; cu(l% (ilotul automat (entru ateri#area )n Fort. +e l%s% (e s(ate 'i (ri.i ,%rmul m%rii trec-nd (e sub ea. &e data aceasta ac,iona (e cont (ro(riu. 0ra t-r#iu du(%2amia#a 'i deocamdat% nu a.ea de2a $ace cu ?akes sau cu 8eAis! nici cu demoni sau cloni. *u a.ea altce.a de $%cut dec-t s% se rela4e#e! s% (ri.easc%! 'i s% res(ire )n .oie. +erostate* 8e .%#use )n holograme! sau de de(arte! d-nd t-rcoale Coloniei! )ns% acestea (luteau la nici dou% sute de metri de(%rtare. +unt uria'e= 8e num%r%: dou%s(re#ece. Cel mai mare era o dat% 'i 3um%tate c-t na.eta. 5-n#ele lor (ortocalii (rindeau .-ntul 'i se de(lasau la unison! a(roa(e escort-nd2o. 8umina soarelui re$lectat% (e (ielea lor r%s(-ndea curcubee. "'i ,ineau a(roa(e toate tentaculele ridicate@ tentaculele mai lungi dou% la num%r (rinseser% bolo.ani! (e (ost de balast. Cele mai mari dintre aerostate t-rau bolo.anii (rin a(%! $orm-nd o d-r% s(umoas%. +chimbau mereu direc,ia! (rin#-nd ra$alele de .-nt. *a.eta se )ncadr% (e traiectoria $inal% de ateri#are@ #%ri dou% mai micu,e des(rin#-ndu2se de restul gru(ului! lu-nd .ite#%! 'i (roiect-nd bolo.anii )n bariera de (lasmasticl% ce )ncon3ura gr%dina (articular% a lui ?akes. Grdin* ? trecur% $iori. Bolo.anii nu a.ur% nici un e$ect asu(ra (lasmasticlei. Chiar 'i na.eta s2ar $i (utut #drobi de (lasmasticl%! dar%mite bolo.anii... Cele dou% aerostate dis(%rur% )ntr2o e4(lo#ie (uternic%. 8egata nu reu'i s% .ad% nimic tim( de c-te.a cli(e. C-nd )i re.eni .ederea! era 3os! cu(lat% la tra(a de acces. 04(lo#ia $usese o di.ersiune. Celelalte aerostate! enorme! lansau bolo.ani )n bariera de (lasmasticl% a Fortului! acolo unde $usese de3a sl%bit% de ac,iunea clonilor. Fiecare bolo.an smulgea c-te.a a'chii din barier%. +antinelele ochir% 'i traser%. ;erostatele e4(lodar% unul c-te unul. Cel mai mare dintre ele era at-t de a(roa(e de na.et% )nc-t e4(lo#ia sa distruse o (arte din turnul de control. #i dau viaa pentru asta, g-ndi ea. !unt ie oarte nesbuite, ie oarte altruiste. C-te.a #one de teren erau )n $l%c%ri. ? echi(% de inter.en,ie! aco(erit% de santinele! se ocu(a de stingerea $ocului. 8eAis se a$la )n .eranda locuin,ei lui ?akes. ? #%ri 'i )i $%cu semn cu m-na! din s(atele $erestrei de (lasmasticl%. &e2abia atunci sesi#% 8egata urmele de e4(lo#ie (e (artea su(erioar% a na.etei. &eschise tra(a 'i ie'i. 5e drumul s(re Fort $u escortat% de dou% santinele. 5este tot (lutea un (uternic miros de clor. ,ine mcar c nu trebuie s ne temem de /entaculele )ervoase, g-ndi ea. 5e l-ng% clor! sim,i mirosul m%rii 'i obser.% c% linia .alurilor se retr%sese cu c-,i.a metri $a,% de marca3ul obi'nuit. *isi(ul umed neaco(erit era )nc%l#it de sori 'i scotea aburi de'i! care se disi(au )nt-lnind st-ncile 'i a(a m%rii. *u2i arunc% nici o (ri.ire lui 8eAis! dec-t )n momentul )n care a3unse la .erand%. 8egata! s(use el )ntin#-ndu2i m-na! cum te sim,i/ 04(resia iscoditoare din ochii lui )i d%du toate in$orma,iile de care a.ea ne.oie. 2eci pentru asta am ost adus aici, g-ndi ea. ;rea s(mi aprecieze... utilitatea, nainte de a sosi 0aBes. Foarte bine! s(use ea. ;erostatele au (us la cale un s(ectacol grandios. +au l2ai aran3at chiar tu! )n cinstea mea/ &ac% l2a' $i aran3at eu! nu ne2ar $i costat at-t de scum(. ? conduse )n%untru 'i )nchise tra(a. Cum sta,i cu (agubele/ 8eAis o conduse mult )n interior! de(arte de (lasmasticl%. 8egata .roia s% ins(ecte#e terenul 'i $elul )n care decurgeau re(ara,iile. +e (oate re(ara totul. >rei ce.a de m-ncare/ ? $emeie trecu (e l-ng% ei. ;.ea urechi mari! ca ni'te e.antaie. 0ra )nso,it%! ca de obicei! de un indi.id cu (u'ca laser. *u! mul,umesc! nu )mi este $oame. Femeia se )ntoarse au#ind r%s(unsul! 'i o (ri.i (e 8egata dre(t )n ochi! intens! ca 'i cum ar $i dorit s% s(un% ce.a@ a(oi se r%suci ra(id 'i ie'i. 8egata )'i aminti c% unul dintre strig%tele de re.olt% ale clonilor $usese =i(e oame acum* 'i nu se sim,i )n largul ei. rechile acelea... de ce/

0 )n stare s% aud% o 6lug% *emiloas% de la o sut% de metri. C-'tig%m ast$el un a.anta3 de o secund%. "n (lus! )i st% bine! nu cre#i/ Ba da! s(use rece 8egata. Foarte bine. ?bser.% c% 8eAis )nc% mai 'chio(%ta! )ns% nu2i era mil% de el. &e'i era curioas% s% a$le detalii des(re re.olt%! nu (use nici o )ntrebare. ;tac% direct! relu-nd subiectul: &%2mi detalii des(re situa,ia re(ara,iilor. 8eAis renun,% la amabilitate 'i abord% aerul lui obi'nuit! (ro#aic: ;m (ierdut mul,i cloni. &intre cei r%ma'i! mai (u,in de 3um%tate sunt a(,i de munc%. 5rimim a3utoare de la Colonie 'i de (e na.%! )ns% totul decurge cu mare )ncetineal%. &ou% dintre hangare sunt r%u a.ariate tra(e li(s%! g%uri )n (erete. 8ocuin,ele clonilor au (eretele e4terior 'i tra(ele intacte! )ns% interiorul este distrus. ;'a le trebuie= +% doarm% (e buc%,i de (lasmasticl%. &ar cl%direa asta/ ; su$erit ni'te a.arii )n (artea din s(ate! acolo unde locuin,ele clonilor se unesc cu maga#ia. ;u intrat )n buc%t%rie! dar i2am )nchis acolo. I2a,i )nchis/ 8eAis $eri o cli(% (ri.irea. +e $rec% la nas! 'i 8egata )'i aminti de a.ertismentul lui ?akes: acesta era un semn de ner.o#itate la 8eAis. &u(% c-te.a cli(e! se l%muri c% nu a.ea s% (rimeasc% r%s(uns. &%du din ca( 'i continu%: &u(% ce a,i desco(erit c% clorul ucide Tentaculele *er.oase! c-t tim( a durat )nainte s%2l $olosi,i asu(ra oamenilor (e care i2a,i )nchis/ ite ce e! 8egata! tu nu ai $ost aici. *u ai .%#ut ce erau )n stare s%... C-t tim(/ ? (ri.i dre(t )n ochi! dar nu r%s(unse. &eci i2ai ucis. Tentaculele *er.oase i2au ucis. &ar ai $i (utut ucide Tentaculele *er.oase. ;tunci clonii ar $i (%truns )n interior 'i ne2ar $i ucis ei (e noi. *u ai $ost aici. *u ai tr%it a'a ce.a. *u 'tii cum este. Ba da! cred c% 'tiu. ;rat%2mi 6r%dina lui 1organ. ;.u ne.oie de toata st%(-nirea de sine (entru a (ronun,a cu.-ntul acela. &u(% e.enimentul cu care se con$runtase la Colonie! numele Grdin o .a urm%ri )ntotdeauna. &e'i nu2'i (utea aminti ce se )nt-m(lase acolo! o um(lea de oroare. "ns% )l obser.% (e 8eAis@ acesta (%rea destul de stingherit du(% ce au#ise cu.-ntul! 'i a naibii s% $ie dac%2i .a u'ura situa,ia= 8eAis era 'ocat de re$erirea la Grdin. <i (entru el )nsemna tot Camera Di(etelor. >edea )ntreb%rile $orm-ndu2se )n s(atele ochilor lui: Ct de mult tie" 2e ce nu se teme" 8egata re$u#a s%2'i (ermit% lu4ul de a se teme. 1%car at-ta s% .ad% 'i el. 5-n% nu )'i .a aminti tot ceea ce se (etrecuse acolo! nu .a l%sa (e nimeni s% (ro$ite de ceea ce i se )nt-m(lase. &a! s(use el cu o .oce a(roa(e 'o(tit%. 6r%dina. Te (o,i rela4a acolo (-n% sose'te 1organ. 5e aici. 8eAis o conduse (rin (%r,ile terminate ale domeniului! intr-nd )ntr2o construc,ie2mamut! s%(at% direct )n (iatra muntelui 'i du(% aceea $inisat% cu (lasto,el. 8egata se )ntoarse cu $a,a s(re intrare! (ri.ind (eisa3ul! (-n% de(arte deasu(ra m%rii. ;ceast% tra(% duce s(re locuin,a lui 1organ. +ala de studiu! biblioteca 'i camera de locuit se a$l% toate reunite )n aceast% structur%. &incolo de ele se g%sesc sala de )ntruniri! buc%t%ria! 'i toate celelalte accesorii. Di le (ot ar%ta! dac% .rei. 0a era atent% la (ulsa,ia .alurilor i#bindu2se de #id! de(arte )n $a,a lor! 'i )'i imagin% c% (utea au#i plesnetul 'i scrnitul a(ei o(rindu2se )n bariera de (lasmasticl%. 8egata/ &a. ;dic% nu! nu trebuie s% m% conduci. ;' .rea s% $iu singur%. Foarte bine! s(use 8eAis cu (rom(titudine. 1organ s(une c% trebuie s% te sim,i c-t mai bine. ",i sugere# s% iei leg%tura cu mine )nainte de a )ncerca o (limbare. +2ar (utea s% ai ne.oie de un (a#nic )n #onele ce.a mai e4(use (ericolului. 0ste )nc% de.reme! iar eu nu (lec )n Colonie dec-t du(% masa a doua. Cheam%2m%! dac% ai ne.oie. Cu aceasta! tra(a se )nchise 'i 8egata r%mase singur%. 5ri.i )nc% o dat% s(re mare. +e n%(ustea mereu! e4tin#-ndu2'i con'tien,a! (i(%ind limitele. Exist aici o putere pe care nici mcar =organ n(o poate cumpra, g-ndi ea. <i )'i re(rim% tenta,ia de a alerga (rintre co(acii arti$iciali! (rintre $lori! dincolo de ia#! de r-ule,ul care 'er(uia (rin iarb%! dincolo de barier%! )n aerul liber 'i s%lbatic al 5andorei. ;(oi remarc% algele. 6r%me#i mari #%ceau (e (la3%@ )n gol$! dincolo de Fort! c-te.a $-'ii lungi unduiau la su(ra$a,a a(ei. -e:is a cut asta* Triste,ea )i aduse lacrimi )n ochi 'i 'o(ti cu .oce tare s(re alge: +(er c% se )n'eal%. +(er s% reu'i,i. Cu coada ochiului (rinse o mi'care. +e )ntoarse! 'i #%ri doi cloni lucr-nd la turnul de control al na.etelor. #l ateapt pe =organ, g-ndi ea! i vor ca toate s par n regul. "i cercet% mai cu aten,ie (e cei doi b%rba,i. 0ra ciudat c% ridicau 'i montau (l%ci de (lasmasticl% la cel (u,in (atru metri deasu(ra solului ns nu se oloseau de scripei sau de vreun alt mecanism. ,raele acelea... +e )ntreb%! rece! )n ce inde4 'i list% de (re,uri intrau clonii aceia. "Costul nu este o (roblem%! draga mea!" s(usese 1urdoch! 'i lucirea din ochii s%i o s(eriase. ;ceast% teroare re.eni acum! .%#-ndu2i (e cei doi cloni mont-nd cu con'tiincio#itate (lasmasticl%. 0rice este posibil, g-ndi ea! orice antasm. 2e ce nu(mi pot aminti" ?ricare ar $i $ost ororile sau (l%cerile din Camera Di(etelor! acestea nu mai $%ceau (arte din con'tiin,a sa. 04istau scurte $ulgere de iluminare! incontrolabile 'i e$emere! care o lo.eau )n tim(ul unei con.ersa,ii sau al unui g-nd. Cei care lucrau cu ea (uneau asta (e seama unei

neaten,ii cresc-nde! urmare a unei a.enturi amoroase cu <e$ul. <tia c% (utea g%si )nregistrarea hologra$ic% a celor (etrecute )n Camera Di(etelor. <i2ar $i (utut da seama ce se )nt-m(lase. ?akes o tachina mereu. "&rag% 8egata!" s(unea el! 'i $iecare (arte a cor(ului (arc% era uns% cu miere 'i ulei! ".ino aici l-ng% mine! ia 'i bea ce.a! 'i s% ne distr%m cu a.enturile tale din Camera Di(etelor." 5rima oar%! c-nd 8egata se )n$iorase 'i (lecase! ?akes r-sese. "i era greu 8egatei s%2'i (%stre#e controlul omul %sta a.usese gri3% de asta@ du(% ce o (rinsese )n ca(can%! )i luase orice (osibilitate de a(%rare 'i o aruncase )n 8aboratorul nu. ;cum! Camera Di(etelor $usese mutat% la Fort. R-sul (ierise )n cele din urm%! iar ?akes )i .orbise direct! (e un ton categoric: "",i (lace sau nu! acum e'ti de2a noastr%. *u mai ai cale de )ntoarcere. 5robabil c% n2ai s% mai intri )n camera aia! dar ai intrat totu'i! o dat%. &e bun% .oie! a' (utea s(une." "&e bun% .oie=" ochii ei alba'tri )l $ulgeraser%. "12ai drogat= <i... 'i montrii ia. nde a $ost liberul lor arbitru/" "0i n2ar a.ea nici .oin,%! nici e4isten,%! dac% n2a' $i eu..." "&ac% nu ar $i *a.a! .rei s% s(ui=" 0l sus(inase teatral. "'i aminti c% ?akes aruncase o (ri.ire ecranului 'i )'i $%cuse un (ic de lucru la consol%. " neori chiar c% nu te )n,eleg! 8egata. "ntr2una din #ile! cur-nd! .ei duce o .ia,% lu4oas% )n Fort! .ei cunoa'te (l%cerile cele mai intense... iar acum morm%i rahaturi din astea! (rimiti.isme! des(re (uterile misterioase ale *a.ei." ;(oi )i ar%tase o hologram% cu gr%dina )n care se a$la acum. *imeni nu (utea (une la )ndoial% $rumuse,ea ei. 0ra (lin% de .egeta,ie. Flori su(erbe )n$loreau (retutindeni. Ridic% ochii s(re cu(ol%. Imensitatea 'i misterul cerului (andoran turnau )n ea o $or,% stranie. Tr%ia o stare de... de... Conexiune* g-ndi ea. 2a, indi erent ce ar ace, toate acestea triesc n mine aa cum eu triesc acum n ele. *oa(tea trecut%! la Colonie! du(% ce se (reg%tise s% (lece la Fort! ?akes o condusese (-n% la micu,a cu(ol% de (la# de deasu(ra locuin,ei sale. " ite!" s(usese el ar%t-nd s(re o sc-nteie alb% ce tra.ersa )ncet ori#ontul! "acolo este na.a ta. ? sc-nteie )n noa(te! (rintre multe altele. 5entru ca o bucat% de materie s% orbite#e )n 3urul alteia! mai mari! nu este ne.oie nici de misticism! nici de (uteri su(ranaturale." ";sta este o blas$emie"! s(usese ea. Fusese (reg%tit%! 'tia ce a.ea s%2i s(un% ?akes. "Cre#i/ *a.a se (oate a(%ra singur%. *imic nu (oate sc%(a *a.ei. 5oate au#i orice! (oate a3unge oriunde. *a.a mi2ar (utea termina oric-nd (rogramul... "ns% a ales s% nu o $ac%. !au nu este n stare. ?ri una! ori alta! (entru mine )nseamn% acela'i lucru. Blas$emie! s(ui/" "i str-nsese m-na. #ncearc s se conving singur, g-ndi ea! 'i sa.ur% satis$ac,ia acestei desco(eriri. ?akes $%cuse un gest larg! cu(rin#-nd tot cerul )nstelat. "0u te2am adus )n situa,ia asta! nu *a.a. *a.a este o unealt%. Com(le4itate la (uterea a cincea! desigur. "ns% nu este dec-t o unealt%. Construit% de oameni! oameni inteligeni, (us% la dis(o#i,ia unor oameni inteligen,i. ?ameni care 'tiu s%2'i asume res(onsabilit%,i! s% .ad% lumin% )n )ntunericul greu al con$u#iei..." *oa(tea (arc% )l )mbiase la .orb%! iar 8egata desco(eri c% multe din ceea ce s(unea el erau! sur(rin#%tor! ade.%rate. <tia c% la ba#a a tot ceea se )nt-m(la cu *a.igatorii! (e *a.% sau dincolo de ea! se a$la re#ultatul unei ne2inter$eren,e din (artea *a.ei. "ns% (rea mult% .reme 'i cu (rea mare (ro$un#ime 2studiase secretele *a.ei (entru a mai crede c% *a.a era o bucat% de o,el 'i (lastic... c% *a.ei nu(i psa. +t%tea acum )n gr%dina Fortului... ridic% (ri.irea s(re cer! acolo unde b%nuia c% se a$la *a.a. = ntreb, g-ndi ea! m ntreb dac nu cumva suntem o mare dezamgire. &ou% aerona.e de (atrulare! telecomandate! trecur% (e deasu(ra cu(olei 'i )i )ntreru(ser% cu brutalitate re.eria. B%nui c% ?akes a.ea s% soseasc% )n cur-nd! 'i (reg%teau toate cele nece2 sare. <i ea ar $i trebuit s% se (reg%teasc%. )imic nu este s nt, )'i aminti ea. ;(oi! )ntr2o scurt% iluminare )n tim(ul t%cerii a(%s%toare ce urmase trecerii aerona.elor! ad%ug%: 2ar ceva ar trebui s ie. 6-ndul acesta era eliberator! )nsu$le,itor.

3niversul nu are centru. Cuvintele Navei

R;J; T?1; se a$la )n hangarul (rinci(al! sub balonul gigantic al diri3abilului. 0chi(a lui 8a.u (lecase! sting-nd a(roa(e toate luminile. +e $%cuse noa(te. Balonul a.ea o culoare (ortocalie! (alid%! at-rn-nd u'or de cabluri. &eocamdat% era (lin de (liuri 'i conca.it%,i! )ns% )nainte ca ;lki s% se )nt-lneasc% cu Rega! )n (lin% #i! )'i .or lua #borul! iar balonul .a $i tot at-t de (lin 'i de neted ca un aerostat. *umai c% nimeni nu .%#use .reodat% .reun aerostat de dimensiunile acestea. Toma scrut% )ntunericul din hangar! ner%bd%tor s% (lece. 2e ce vrea 0aBes s ne ntlnim aici" ?rdinul $usese succint 'i sim(lu. ?akes .enea aici! la limita s(a,iului (rote3at! s(ecial (entru a ins(ecta diri3abilul 'i submersibilul ata'at. &u(% aceea urma s% le dea (ermisiunea de a.enturare )n s%lb%ticia de#l%n,uit% a m%rii 5andorei.

+re de gnd s se opun proiectului" Im(lica,iile erau e.idente: +e cheltuia (rea mult% energie (entru (roiecte ca acesta! 'i su(ra.ie,uirea era mult )ngreunat%. Exterminatorii doreau s%2'i im(un% (unctul de .edere. ;ceasta (utea $i ultima in.estiga,ie 'tiin,i$ic%. 5rea multe submersibile (ierdute... (rea multe diri3abile. 0nergia (utea $i mult mai 3udicios $olosit%@ de e4em(lu! (entru (roducerea hranei. +u(orterii (roiectului se )m(u,inau continuu! (e m%sur% ce $oamea le d%dea t-rcoale. 2ac nu acem rost de in ormaii, s(ar putea s nu im n stare s punem la punct o producie permanent de hran. +lgele sunt contiente. Ele conduc aceast planet. Ce nume a primit Pandora de la alge" Cas. + ost )ava, sau propria mea imaginaie" *ici un r%s(uns. Toma 'tia c% era (rea ner%bd%tor! (rea (lin de incertitudini. 2ubii. ;r $i $ost at-t de u'or s% )'i )nsu'easc% toate (unctele de .edere ale lui ?akes= +% $ie de acord cu el. 5-n% 'i c-,i.a oameni de2ai lui 8a.u $useser% au#i,i rostind: =i(e oame acum* 8o#inca asta era la ordinea #ilei! )n )ntreaga Colonie. nde era ?akes/ = las s atept. ;rea s(mi arate cine este e aici. 5ersona3ul Ra3a Toma domina acest g-nd! )ns% se $%ceau au#ite ecouri )nde(%rtate de la Flatter7 )nde(%rtate! dar clare. +e sim,ea ca un actor bine intrat )n rol! du(% multe s(ectacole. Flatter7 r%m%sese )n trecut! ca o amintire din co(il%rie. Ce surprize mi(ai rezervat n adncurile mrii, )av" /rebuie s descoperi singur. ;ha= &e data aceasta )i .orbise. &iri3abilul se um$lase! iar odgoanele cu care era (rins )nce(user% s% sc-r,-ie. Toma (%'i sub balon 'i ridic% (ri.irea s(re s$incterul dia$ragmei din (la$on un cerc imens! cu contururi $oarte .agi )n lumina di$u#%. *%rile sale detectar% un slab miros am%rui! (robabil de la esterii 5andorei. Colonia desco(erise c% secre,iile .olatile de la anumi,i demoni (rote3au #ona )m(otri.a altor (redatori )n s(ecial )m(otri.a Tentaculelor *er.oase. Totu'i! nimic nu dura la nes$-r'it. &emonii se ada(tau $oarte ra(id sau g%seau modalit%,i de (rotec,ie. Re.eni cu (ri.irea la submersibilul din umbr% un bolo.an neted 'i negru )ntre tentaculele unui aerostat arti$icial... un bolo.an neted 'i negru cu dungi str%lucitoare )n lateral. &iri3abilul sc-r,-i )nc% o dat%! $rec-ndu2se de odgoane. 04ista o deschi#%tur% )n hangar! 'i Toma s(era c% nu era ne(rote3at% )m(otri.a (ericolelor e4terioare. 0ra ne)narmat 'i singur! cu e4ce(,ia santinelelor de la (erimetru (care )ns% (%#eau intr%rile de la sol: 'i a unui su(ra.eghetor care se retr%sese unde.a s%2'i (reg%teasc% un ceai. Toma )i sim,ea mirosul un miros cunoscut! )ns% marcat de subtilele di$eren,e ale chimiei (andorane. =i s(a ntins o curs" 0aBes vrea s mor la el ca i $achel 2emarest" ;.ea multe )ndoieli! )ns% nici una re$eritoare la moartea Rachelei. Fusese $oarte a.anta3oas% (entru unii 'i (rea .enise la momentul o(ortun. Totu'i! nu e4ista nici o do.ad%. "n $iecare #i mureau oameni din (atrulele de la (erimetru. +tatisticile Coloniei s(uneau: unul din 'a(te#eci. 0rau ca (ierderile )ntr2un r%#boi. +olda,ii 'tiau bine asta. *umai c% *a.igatorii (%reau s% 'tie $oarte (u,ine des(re r%#boaie! )n sensul istoric. Totu'i! erau solda,i buni. Trase aer (e n%ri. "n aer (lutea un miros .ag! dulce 'i umed! de la lubri$ian,ii naturali. Cu c-t% #g-rcenie )'i o$erea 5andora bog%,iile= >%#use ra(oartele s%(area (u,urilor (entru ace'ti lubri$ian,i )i costase c-te o .ia,% la $iecare ciclu diurn. Iar clonii erau )nlocui,i cu din ce )n ce mai mult% re,inere. ? re,inere ine4(licabil%. Clonii se )m(u,inau continuu. 1a3oritatea erau trimi'i )n acel misterios (roiect de la &ragonul *egru. Ce $%cea 8eAis acolo/ &e ce se crea aceast% (r%(astie )ntre cloni 'i *aturali/ ;.ea leg%tur% cu 'ederea (e (lanet%/ Cu toii ne(am nscut pe o planet. +% $i $ost .reo amintire .enind dins(re )nce(uturile e4isten,ei umane/ 2e ce nu mi rspunzi, )av" Cnd vei avea nevoie s tii, vei a la r s mai ntrebi. R%s(uns ti(ic (entru *a.%= 8a ce se re$erea ?akes c-nd s(unea noii cloni/ #l a%ui n proiectul acela, )av" Clonii cei noi sunt proiectul /u" Cine te(a a%utat s = creezi, 2iavole" Toma )'i sim,i g-tle3ul uscat. "n r%s(uns se (uteau intui alu#ii r%ut%cioase. ;runc% o (ri.ire submersibilului sus(endat )n st-nga sa. &intr2o dat%! )'i s(use c% aceasta era o a.entur% riscan2 t% 'i nebuneasc%. +ubmersibilul 'i diri3abilul $useser% ast$el conce(ute )nc-t s% simule#e un aerostat c%r-ndu2'i obi'nuitul balast. +ubmersibilul nu (rea sem%na a bolo.an! dar asta nu a.ea mare im(ortan,%. +r trebui s iu a ar, vorbindu(le despre cererea )avei, n loc s(mi risc trupul milenar ntr(o asemenea aventur, "ns% *a.a nu2i d%duse nici o in$orma,ie (ri.ind am(loarea acestui 3oc. *ici un (unct de s(ri3in. Cum = vei +dora" Indi$erent de $elul )n care *a.a $ormula )ntrebarea! sensul era mereu acela'i. Cine s% asculte de un 55 auto2(roclamat! necunoscut! de cur-nd scos din celula de hibernare/ 0ra clon! $%c-nd (arte dintr2o minoritate al c%rei rol ?akes )l rede$inise. ! vorbesc cu plantele contiente. ;.eau algele r%s(unsul/ *a.a sugerase acest lucru! )ns% nu )l $ormulase clar.

/rebuie s descoperi singur, 2iavole. *u (rimea nici un a3utor. *ici un s$at. Cum sa )nchegi con.ersa,ia cu o inteligen,% nonumanoid%/ "n (rinci(iu! era o idee tentant% s% discu,i cu o $orm% de .ia,% (ro$und di$erit% de cea uman%= Ce lucruri am putea a la de la ele" Ce(ar putea a la algele de la mine" Toma (ri.i )nc% o dat% cronometrul. "nt-r#ierea de.enea ridicol%= Cum de permit aa ceva" #n momentul acesta, Caela st cu poetul n camera ei. ?$t% ad-nc! din r%runchi. 5anille ie'ise de la (relucrare cu $oarte (u,in )nainte de ciclul nocturn. -(au ntrziat cu bun tiin... #n stilul lui 0aBes. Ce au de gnd" Caela, dac... +sta s% $i $ost cau#a )nt-r#ierii lui ?akes/ ; desco(erit ?akes c% 9aela.../ +cutur% $erm din ca(! alung-nd g-ndul. !peculaie idioat* "i era $rig 'i se sim,ea e4(us a'te(t-nd aici! )n hangar. 6-ndurile la 9aela )l tulburau. Caela i poetul. &%du $r-u liber imagina,iei. 0ra (entru (rima oar% c% sim,ea o atrac,ie $i#ic% at-t de (uternic% $a,% de o $emeie. 0ra mereu (re#ent%! )n $undal! n%scut% din acel (roces de condi,ionare ancestral... o teribil% dorin,% de (osesiune (osesiune (ersonal%! e4clusi.%. <tia c% starea aceasta nu concorda deloc cu a'te(t%rile *a.ei. Caela... Caela... Trebuia s%2'i com(un% o masc% de indi$eren,%. Poate c Panille a ost instruit s acioneze mpotriva mea i de aceea i(au dat drumul att de trziu. -(or i instruit temeinic. 0ra obligatoriu ca 9aela s% intre )n intimitatea acestui (oet! s%2i dea 3os masca 'i s% desco(ere... Ce/ Panille... Pandora... ? $i .reo alt% mane.r% de2a *a.ei/ 9aela .a desco(eri. ;.ea ordine (recise. Trebuia s%2l )ntoarc% (e toate (%r,ile 'i s% (ri.easc% )n esen,a $iin,ei lui 5anille. >a a$la totul 'i .a ra(orta comandantului s%u. =ie. ;.ea 'i ?akes su(u'i at-t de credincio'i/ 8eAis! desigur. <i 1urdoch. <i acea 8egata. Ce sur(ri#%! s% a$le c% era tocmai acea Hamill! de care2i .orbise *a.a. "ntindeau 'i ei ca(cane/ Ca(cane ca aceasta! (e care i2o (reg%tise el lui 5anille/ 9aela se .a descurca. 5anille nu trebuia s% b%nuiasc% nimic... o sim(l% )nt-m(lare. 8a momentul (otri.it... "n )m(re3ur%rile (otri.ite... -a naiba* 2e ce sunt gelos" 2oar eu am aran%at totul* <tia c% 3ocul lui se )ncadra )n conce(,ia *a.ei. 5oate chiar 'i )n conce(,ia lui ?akes. Care era rela,ia dintre ?akes 'i *a.%/ n hulitor! acest ?akes. "ns% *a.a nu inter#icea blas$emia. Iar ?akes (oate c% a.ea dre(tate. Toma )nce(use s% b%nuiasc% din ce )n ce mai (uternic c% *a.a s2ar (utea s% nu $ie &umne#eu. Ce am cut atunci cnd am creat )ava" Toma 'tia ce contribu,ie a.usese el. &ar (oate c% la construc,ie au (artici(at 'i alte m-ini! ne.%#ute.../ Cine te(a a%utat s = creezi, 2iavole" 2umnezeu sau !atan" Ce am creat" "n acest moment nu a.ea (rea mare im(ortan,%. Tru(ul 'i su$letul )i erau obosite. +(era ca 5anille s% sesi#e#e ca(cana )ntins% 'i s% nu intre )n ea. Toma nu era deloc sigur ce urma s% se )nt-m(le. = strdui din rsputeri s /e mulumesc, )av. " na dintre $unc,iile &ia.olului 1eu este s% )m(iedice (lanurile bune. *a.igatorii trebuie s% treac% dincolo de ceea ce ei cred c% este (osibil." ;'a )i .orbise *a.a. 2e ce" 2eoarece rustrarea ne(a a%utat s reuim n Proiectul Contiina" Ce $%ceau oare acum/ Jucau un scenariu .echi care reu'ise o dat% 'i ar (utea reu'i din nou/ "'i s(use c% directorul Ba#ei 8unare! cel care su(ra.eghease construc,ia 'i (reg%tirea echi(a3ului (entru acea inedit% *a.% a *eantului b%tr-nul 1organ Hem(stead a.usese aceea'i $unc,ie. El era 2iavolul nostru i tia asta. #ns eu sunt acum 2iavolul )avei... i cel mai bun prieten al !u. &esco(eri o satis$ac,ie cinic% )n acest g-nd. +% $ii (rieten cu *a.a (resu(unea s% $ii e4(us unor (ericole deosebite. ?akes (oate c% )'i alesese rolul cel mai bun. &u'man al *a.ei. Toma )'i 'tia totu'i rolul. *a.a )l )ndemna mereu. "Joac%! &ia.ole." &a! trebuia s% 3oace! chiar dac% )n $inal .a (ierde. n #gomot strident! sc-r,-it! intr% )n c-m(ul con'tiin,ei sale. >enise dins(re #ona )n care echi(a3ele se (reg%teau (entru #bor. Compartimentele morilor, a'a le numea Colonia. Ce.a se mi'c% )n (enumbr%! o siluet% )mbr%cat% )n alb! cu mers )m(leticit. Toma )l recunoscu (e ?akes. +ingur. ;ha! deci .a $i o )nt-lnire ce.a mai s(ecial%. +coase o lantern% din bu#unar! (entru a2i ar%ta lui ?akes unde se a$la. ?akes schimb% u'or traiectoria. *u2i (rea (l%cea hangarul. "ntotdeauna se sim,ea diminuat )n .astitatea acestuia. 5rea mult s(a,iu 'i (rea (u,ine satis$ac,ii. 0 investiie proast. Toma sem%na cu un (itic din (o.e'ti! l-ng% balonul (e 3um%tate um$lat de deasu(ra lui. 6-ndurile acestea )i )nt%rir% hot%r-rea. Totu'i! nu (utea o(ri (roiectul $%r% un moti.

im(ortant. nii )l mai sus,ineau )nc%. ?akes cuno'tea argumentele. /rebuie s nvm s convieuim cu algele* Cine(i nebun s triasc lng o cobr slbatic" 0 ucizi, nu trieti cu ea. &a! Toma trebuia s% dis(ar%... "ns% s(ectaculos! $oarte s(ectaculos. *u era (osibil ca doi 55 sa con.ie,uiasc% )n Colonie. ?akes nu dorea s% 'tie ce aran3aser% 8eAis 'i 1urdoch. n accident cu submersibilul! (robabil. 1ortalitatea *a.igatorilor a3unsese la un ni.el alarmant. Coloni'tii se a'te(tau! desigur! s% e4iste (ierderi )n lu(ta de cucerire a (lanetei! )ns% ultimele statistici (re#entau ci$re intolerabile. C-mbi a(ro(iindu2se de Toma. 0ra un gest (e care 'i2l (utea (ermite. ;ha! iat% noul submersibil! s(use el. +e l%s% condus (-n% la tra(a de acces lateral )n submersibil! a(oi )n gondola de comand% a$lat% )n centru! remarc-nd c% Toma nu $lec%rea 'i nu )'i mani$esta (rin .orbe su(unerea! a'a cum $%ceau ceilal,i. Totul decurgea )ntr2o manier% (ractic%! tehnic%: ;ici erau noile sonare! sen#orii de )nregistrare de la distan,%! ne$elometrele... )e elometre" ?akes scotoci )n memorie... +ha, da. 4nstrumente pentru colectarea i examinarea particulelor ine suspendate n ap. "i .eni s% r-d%. *u (articulele $ine trebuiau studiate! ci algele uria'e: $oarte .i#ibile! 'i )n mod cert .ulnerabile. "n ciuda amu#amentului! reu'i s% (un% c-te.a )ntreb%ri: Ce te $ace s% cre#i c% tot ceea ce e4ist% )n mare se su(une algelor/ ;m desco(erit c% aceasta este situa,ia )n mare. Totul! de la ciclurile biotice (-n% la distribu,ia oligoelementelor! totul se )ncadrea#% )n necesit%,ile de e.olu,ie a algelor. Trebuie s% desco(erim de ce. Ciclurile.../ Biotice toat% materia .ie. &e la creaturile care stau ascunse (e $undul a(ei (-n% la cele ce ies la su(ra$a,%. Toate (ar a $i )ntr2o (ro$und% rela,ie de simbio#% cu algele. &e e4em(lu! unii (e'ti agit% (rodusele to4ice ale algelor! acestea se de(un )ntr2un strat de sediment (uternic absorbant! unde alte creaturi trans$orm% substan,ele res(ecti.e )n hran% util%. 0le... >rei s% s(ui c% algele )'i arunc% rahatul! iar acesta este (relucrat de animalele de (e $undul a(ei/ 0 un mod cam sim(list de a .edea lucrurile! )ns% interde(enden,a dintre toate sistemele marine este de2a dre(tul uimitoare. 04ist% (e'ti a c%ror unic% $unc,ie este s% cure,e $run#ele algelor. To,i (e'tii r%(itori au ari(i mari! mult (rea mari (entru talia lor! 'i... Ce leg%tur% are asta cu... ;git% a(a din 3urul algelor! o4igen-nd2o. &a/ 5re, de o cli(%! interesul lui ?akes $usese tre#it! )ns% numai (entru o cli(%. Toma era un s(ecialist care c-nta la un instrument (ro(riu! numai de el 'tiut. &eci a'a ar%ta un e4(ert )n comunicare/ 5entru a nu o(ri con.ersa,ia! ?akes (use o )ntrebare: &e ce este uimitoare interde(enden,a/ ;lgele in$luen,ea#% marea )ntr2un mod $oarte com(le4! care nu (oate $i e4(licat (rintr2un sim(lu (roces e.oluti.. 5robabil c% ele re(re#int% liantul comunit%,ii marine. +ingura analogie (e care o (utem $ace ne conduce la conclu#ia c% algele alc%tuiesc o $or,% con'tient%. Con'tient%= scui(% ?akes cu o do#% in$init% de dis(re,. Ra(ortul %la blestemat des(re rela,ia dintre alge 'i aerostate= Cum de a3unsese (e m-na altora/ 8eAis ar $i trebuit s%2l ,in% secret. *a.a )'i b%gase cum.a coada (rin treburile astea/ ? $orm% de con'tiin,%! s(use Toma. +au o e.olu,ie e4trem de lung%! )nso,it% de ada(tare. Toma neg% cu un semn al ca(ului. 1ai e4ista 'i o alt% (osibilitate! dar nu a.ea che$ s% discute cu ?akes des(re ea. &ac% *a.a crease aceast% (lanet% e4act a'a cum o credeau ei c% este/ 5entru ce s% $ac% *a.a un asemenea lucru/ ?akes a$lase destule din aceast% )nt-lnire. +e s%turase. F%cuse gestul necesar. Toat% lumea .a s(une c% )'i d% interesul (entru ca (roiectul s% decurg% )n condi,ii bune. 6%r#ile lui )l a'te(tau la intrare! .or .orbi cu ceilal,i. "n cele din urm% se .a a3unge la conclu#ia c% (ierderile erau (rea mari! iar 552ul trebuia s% inter.in% (entru a (une ca(%t acestui (roiect inutil. +e rela4% .i#ibil. C-t de bine mergea totul= Iar Toma g-ndi: )e las s plecm, r s ne pun piedici. &oarte bine, )av. ;oi ptrunde ntr(unul dintre locurile /ale secrete. 2ac ai creat aceast planet pentru a ne nva s /e +dorm, voi descoperi acolo cheia %ocului. +% 'tii c% la )ntoarcere .reau un ra(ort com(let! s(use ?akes. nele dintre in$orma,ii ne2 ar (utea a3uta s% ini,iem un (roiect de ac.acultur%. ;(oi (lec%! murmur-nd ca (entru sine! )ns% destul de tare (entru a $i au#it: ;lge con'tiente= Ie'ind din hangar! ?akes a(recie c% aceasta $usese una dintre re(re#enta,iile sale cele mai reu'ite. +en#orii ca(taser% totul! echi(amentele de )nregistrare )'i $%cuser% datoria. &u(% ce... se .a )nt-m(la ceea ce aran3ase 8eAis s% se )nt-m(le! se .or $olosi de $ragmente din )nregistrare. ;edei ct de mult mi(am dat interesul" &e sub tra(a de acces )n submersibil! Toma )l (ri.i (e ?akes (%r%sind scena. ;(oi se )ntoarse s% e$ectue#e o ins(ec,ie $inal% a com(artimentului de comand%. +abota3/ Totul (%rea normal. 5ri.irea )i c%#u (e scaunul central de comand%! a(oi (e scaunul secundului! la st-nga! acolo unde se .a a$la 9aela. 1-ng-ie s(%tarul scaunului. !unt un idiot. Ce ac eu acum" Pierd timp preios pentru o antasm nscut din dorin" 1i dac m va re uza" Ce vei ace atunci, idiot btrn"

,trn* &oar *a.a (utea 'ti c-t de b%tr-n .echi era. 1aterial original. n clon! carne de tun... dar material original. *imeni 'i nimic )n uni.ers nu mai era ca el. ;'a s(usese *a.a. )u = crezi, 2iavole" 6-ndul se declan'% ca o sc-nteie electric% )n con'tien,a lui Toma. >orbea cu *a.a! a'a cum $%cea adesea atunci c-nd era singur. nii )l considerau un (ic s%rit de (e $i4! dar asta nu a.ea im(ortan,%. ;re .reo im(ortan,% dac% Te cred/ Pentru =ine, are. &eci asta este o limitare (entru mine! iar (entru Tine nu. $egrei c ai intrat n %oc" ;m s% m% ,in de cu.-nt. 2a, =i(ai dat cuvntul tu. Toma 'tia c% (oate .orbi cu .oce tare sau )n g-nd. ;r $i .rut s%2'i )n%bu'e curio#itatea! dar nu reu'i: 1i2am dat cu.-ntul lui &umne#eu sau +atanei/ Cine(i poate da un rspuns care s te satis ac" 5oate c% tu e'ti +atana! iar eu sunt &umne#eu. Eti oarte aproape, )ecredinciosule /oma* ;(roa(e de ce anume/ 2oar tu i poi da seama. Ca de obicei! nimic nu era reglementat )n aceste discu,ii! cu e4ce(,ia rela,iei st%(-n2slug%. Toma se strecur% )n scaunul de comand%! a(oi o$t%. +e a(uc% s% (arcurg% lista de instrumente! mai mult ca s% dea g-ndurilor o alt% (reocu(are. ?akes nu .enise s% sabote#e! ci (entru a da un s(ectacol. 2iavole" &eci *a.a )nc% nu terminase cu el. &a! *a.%/ /rebuie s tii ceva. Toma sim,i inima b%t-ndu2i cu (utere. *a.a o$erea $oarte rar in$orma,ii din (ro(rie ini,iati.%. 5robabil c% era ce.a deosebit de im(ortant. Ce este/ #i aminteti de 9ali EBel" *umele (arc% )i s(unea ce.a... da@ )l .%#use )n dosarul lui 5anille. 9aela i2l d%duse. 5rietena lui 5anille. 0ste med2teh. Ce2i cu ea/ +m cut(o martor la o parte dintr(un eveniment ma%or al istoriei omenirii. ? reluare/ &ar ai s(us... +m spus c a ost martor la o parte, nu la toat reluarea. Este o di eren. 2ac cineva are nevoie de o anumit lecie, nu trebuie s(i pui la dispoziie ntreaga nregistrare. i ari doar o parte... un segment. <i eu tr%iesc acum )ntr2un segment marcat/ Piesa asta este original. &e ce mi2ai s(us asta/ Pentru c ai pregtire de Preot. Este important s a li c 9ali a trecut prin experien. + trit(o. 4(am prezentat cruci icarea lui 4isus. Toma sim,i gura usc-ndu2i2se. ;.u ne.oie de c-te.a cli(e (entru a2'i re.eni. 6olgota/ &e ce/ ;iaa ei a ost prea linitit. /rebuia s a le ct de departe poate a%unge violena credincioilor. 1i tu ai nevoie s tii. Toma 'i2o imagin%: o t-n%r% care (-n% atunci dusese o .ia,% calm%! luat% brusc 'i (us% )n $a,a unei cruci$ic%ri. +e sim,i cu(rins de $urie! 'i nu )ncerc% s% o ascund%: ;i inter$erat! nu2i a'a/ 2iavole, acest univers se a l i n posesia mea. ! nu uii* &e ce mi2ai s(us asta/ Ca preambul la alte in ormaii. Panille a recunoscut capcana pe care i(ai ntins(o i a evitat(o. Caela nu i(a ndeplinit misiunea. Toma 'tia c% nu )'i (oate ascunde sentimentul de bucurie. "ns% mai r%m-nea o )ntrebare: 5anille este (ionul T%u/ /u eti pionul =eu" Toma )'i sim,i (ie(tul ca )ncins de o centur% nemiloas%. *imic nu decurgea a'a cum )'i dorea. "'i reg%si dintr2o dat% .ocea: Cum a recunoscut ca(cana/ + ost atent la pericolele ce(l ncon%oar. Ce )nseamn% asta/ /u nu eti atent, aa cum ar trebui s ie 2iavolul =eu. 1i2ai s(us c% nu .ei inter$era )n rostogolirea #arurilor= )(am spus niciodat c nu voi inter era. am spus c nu vor exista inter erene exterioare. Toma r%mase (u,in (e g-nduri! lu(t-ndu2se s%2'i re(rime sentimentul de $rustrare. 0ra (rea mult@ )'i rosti cu .oce (uternic% sentimentele: Te2ai b%gat 'i Tu )n 3oc: Tu (o,i $ace orice dore'ti! 'i2mi s(ui c%... 1i tu poi ace orice doreti. "m(ietri. Cu ce (uteri )l )n#estrase *a.a/ *u se simea (uternic. +e sim,ea nea3utorat )n $a,a omni(re#en,ei *a.ei. <i chestia asta! cu Hali 0kel 'i incidentul 4isus" Ce .roia s% )nsemne/ *a.a inter.eni! din nou: 2iavole, i spun c unele evenimente i urmeaz cursul numai dac nu reueti s detectezi acel curs. Caela simte o oarte puternic atracie a de tnrul Panille. /nrul Panille* Toma .orbi! sim,indu2'i (ie(tul (ustiu 'i rece:

&e ce m% chinuie'ti/ /e chinuieti singur. ;'a s(ui Tu= Cnd ai de gnd s te trezeti" *emul,umirea *a.ei nu (utea $i (us% la )ndoial%. Toma desco(eri )ns% c% nu )i era team%. 0ra (rea obosit 'i nu mai a.ea nici un moti. s% r%m-n% aici! )n submersibil. ?akes a(robase e4(edi,ia. >or (orni con$orm (rogramului 9aela! 5anille! 'i el. *a.%! m% .oi tre#i m-ine )n #ori 'i .oi (orni la drum cu diri3abilul 'i acest submersibil. 2e(ar i adevrat* ;i de g-nd s% m% o(re'ti/ Toma se sim,i )nc-ntat imagin-ndu2'i c% *a.a ar $i .rut s% inter.in% )n acest mod. ! te opresc" )u. @ocul trebuie s(i urmeze cursul. Ce se $%cuse sim,it )n .ocea *a.ei/ Triste,e/ Toma nu era sigur. +e l%s% (e s(ate. +im,ea o durere cr-ncen% )ntre omo(la,i. "nchise ochii $%c-nd un e$ort mental (entru a2'i alunga oboseala 'i $rustr%rile. *a.%! 'tiu bine c% nu ),i (ot ascunde nimic. <tii de ce (lec m-ine (e mare. 2a, tiu chiar i ceea ce ncerci s ascunzi de tine nsui. Ce! acum $aci /u (e (sihiatrul/ Care dintre noi uzurp rolul celuilalt" +sta e ntrebarea. Toma deschise ochii: Trebuie s2o $ac. +ceasta este originea iluziei pe care oamenii o numesc 2E!/4). +unt (rea obosit (entru 3ocuri de cu.inte. Toma se ridic% )n (icioare. 5use m-na (e s(%tarul scaunului! 'i .orbi mai mult (entru sine. ;m (utea muri cu to,ii m-ine. 9aela! 5anille! 'i cu mine. /e previn c truismele sunt cele mai plictisitoare orme de auto(comptimire ale oamenilor. Toma sim,i (re#en,a *a.ei retr%g-ndu2se )n t%cere! )ns% 'tia c% oriunde ar merge! orice ar $ace! *a.a .a $i mereu acolo. 6-ndurile se )ntoarser% la (erioada c-nd $usese (reg%tit (condi,ionat! mai bine #is: nu ca 5sihiatru! ci ca 5reot2(sihiatru. 6/eme(te de acela care este capabil s(i arunce su letul i trupul n iad.6 B%tr-nul 1atei 'tia cum s% (lante#e )n tine $rica de &umne#eu= ;.u ne.oie de c-te.a cli(e (entru a alunga o stare de (anic% (arali#anta. Prima condiionare este cea mai puternic, )'i aminti el.

2e asemenea, omul nu(i cunoate timpul. aa cum petii sunt prini n plasa cea rea, i aa cum psrile sunt prinse n colivie, tot aa iii omului sunt prini n timpul cel aductor de nenorociri, atunci cnd acesta cade asupra lor. Cartea Cre/tin% a orilor, Arhivele Navei

& 5I "*T?;RC0R0; 50 *;>I! Hali nu g%si )n ea .oin,a de a (%r%si camera. 5ri.ea s(a,iul bl-nd luminat acest loc secret )n care Eerro (etrecuse nenum%rate ore comunic-nd cu *a.a. "'i aminti de tru(ul b%tr-nei carne de )m(rumut 'i de (a'ii 'o.%ielnici! chinuitori. &urerea umerilor. Con'tien,a ei era cum (lin% de sen#a,ia (ro(riului cor(@ $iecare mi'care a.ea )n ea o )nc%rc%tur% electric%. "'i aminti de b%rbatul ,intuit de st-l(. Ce barbarie* 4isus. <o(ti: 4isus* *u )n,elegea (entru ce $usese martor% la acea scen% oribil%. *u )n,elegea deloc. I se (%rea ciudat c% nu )nt-lnise nic%ieri )nregistr%ri ale acelui e.eniment )nde(%rtat nici )n educa,ia (e care o (rimise! nici )n amintirea *a.igatorilor .eni,i de (e 5%m-nt. "n (rimele momente ale )ntoarcerii ceruse *a.ei s%2i s(un% (entru ce )i $usese (re#entat acel e.eniment brutal. 5rimise un r%s(uns enigmatic. Pentru c n trecutul omenirii exist lucruri pe care nici o creatur nu trebuie s le uite. &ar de ce eu/ &e ce acum/ &u(% aceea .eni t%cerea. 5robabil c% trebuia s% desco(ere singur% r%s(unsurile. ;runc% o (ri.ire com2consolei. +caunul de la terminalul de instruire era acum al ei@ 'tia bine asta. Eerro 5anille (lecase... la sol. *a.a )i ar%tase acest loc! i2l d%duse. 1esa3ul era clar: <erro Panille nu mai este aici. +e sim,i scuturat% de un $ior... o sen#a,ie de (ierdere. "'i 'terse lacrimile din ochi. ;cum nu mai (utea sta aici. +e ridic% )n (icioare! )'i lu% trusa medical% 'i ie'i la $el cum intrase. 2e ce eu" 1erse (rin maga#ia de so$tAare! a(oi (rin (asa3ul & care ducea )na(oi la &e(artamentul 1edical! (rin labirintul *a.ei. Tres%ri. Trusa medical% scosese un b-#-it. +unt 0kel! $%cu ea. Fu sur(rins% de (ros(e,imea .ocii. *u sem%na deloc cu .ocea r%gu'it% a b%tr-nei. Trusa medical% scoase un clic a(oi se au#i:

0kel! (re#int%2te )n biroul &r. Ferr7. &ecise s% nu mai mearg% (e 3os. 6%si un ser.o 'i se )ndre(t% s(re 1edical. &err', g-ndi ea. =i se va da o misiune" Este posibil s merg %os, s(l ntlnesc pe <erro" 6-ndul )i d%dea $iori de (l%cere! )ns% ideea de a merge 3os )i (ro.oca team%. +e au#eau at-tea #.onuri cum(lite= "n ultima .reme! toate misiunile (e (lanet% (%reau de$initi.e. "n a$ara 'e$ilor +ec,iei 1edicale! nimeni nu se )ntorcea. 6reut%,ile muncii o $%cuser% s% nu2'i dea seama de aceasta (-n% acum! )ns% deodat% de.eni o (roblem% .ital%. Ce se ntmpl cu oamenii notri" Trans(ortul de echi(amente 'i hran% de (e *a.% s(re sol era un subiect de discu,ii )n contradictoriu@ ordinele cereau e$orturi din ce )n ce mai mari... "ns% $oarte (u,ini $%ceau s(ecula,ii (e marginea oamenilor dis(%ru,i. )u am ost niciodat con runtai cu ideea unui s rit absolut. 2e asta mi l(a artat )ava pe 4isus" 6-ndul r%mase sus(endat )n con'tiin,%. 0kel nici nu mai au#ea #um#etul ser.o2ului care o ducea s(re +ec,ia 1edical% 'i Ferr7. 5entru ea era clar c% Iisus dis(%ruse! )ns% nu 'i in$luen,a sa. 5andora era un loc al s$-r'itului. "nghi,ea hran%! oameni 'i echi(ament. Ce in$luen,e e4ercita acel loc/ ! rituri. +er.o2ul t%cu 'i se o(ri. 0kel ridic% (ri.irea #%rind (oarta de acces )n +ec,ia 1edical% 'i! dincolo de (asa3! u'a s(re birourile lui Ferr7. *u ar $i .rut s% intre (rin acea u'%. Tru(ul ei sim,ea )nc% in$luen,a e4(erien,ei tr%ite de cur-nd. *u .roia ca Ferr7 s% )i ating% tru(ul. *u era o sim(l% re(ulsie $a,% de un b%tr-n ramolit. Colonia )i trimitea alcool! iar el bea (rea mult. *iciodat% nu reu'ea s% se st%(-neasc%! 'i )ntindea m-na s% o ating%. To,i 'tiau c% $emeia2&emarest )i aducea .inul din Colonie. )u ar putea ace rost de atta butur doar renunnd la raiile de hran. R%mase cu (ri.irea ,intuit% )n mecanismul de deschidere. Ce.a era )n neregul% la bord i la sol. &e ce aducea Rachel &emarest .in (entru Ferr7/ 2ac i aduce vin, atunci ce primete n schimb" &ragoste/ &e ce nu/ Chiar 'i neurotici ca Ferr7 'i &emarest a.eau ne.oie de dragoste. +au... dac% nu de dragoste! atunci m%car de un (artener cu care s% $ac% se4. "n minte )i re.eni imaginea lui 6ur%2stricat%. ;(roa(e c% sim,ea atingerea lui (e carnea t-n%r%. In.oluntar! )'i $rec% bra,ul. Poate din cauza asta se icnesc... )u au dragoste... nu au iine iubite. Totu'i! trebuia s% se (re#inte. Ie'i din ser.o 'i tra.ers% (asa3ul! (-n% la biroul lui Ferr7. 'a se deschise la a(ro(ierea ei. 1i'carea aceasta )i aducea aminte de un (alo' ie'ind din teac%. &e ce oare/ ;hhh! drag% Hali. Ferr7 )ntinse m-inile s(re ea. &r. Ferr7! s(use ea )nclin-nd u'or ca(ul. ;'ea#%2te unde .rei. 1-na lui Ferr7 b%tu cana(eaua! in.it-nd2o s% ia loc l-ng% el. 0a alese un scaun )n $a,a lui! d-nd la o (arte gr%mada de#ordonat% de h-rtii 'i discuri care st%teau (e el. "ntreg biroul mirosea a acru! )n ciuda $a(tului c% *a.a $iltra aerul. Ferr7 (%rea b%ut... sau $ericit. Hali! s(use el (un-nd (icior (este (icior ast$el )nc-t s% o ating%. Di s2a dat o nou% misiune. Hali )nclin% din nou ca(ul. -a sol" >ei merge la +ec,ia *atali! s(use Ferr7. 0ra ce.a total nea'te(tat! 'i Hali cli(i (roste'te s(re el. -a )atali" ;mbi,iile ei nu urcaser% niciodat% at-t de sus. +% $ac% (arte din cor(ul de elit% care se ocu(a de toate na'terile naturale/ *ici m%car nu s(erase a'a ce.a. &a! .isase... "ns% ea nu era genul care s% s(ere ob,inerea unui lucru im(osibil. Ce s(ui de asta/ )ntreb% Ferr7 (limb-ndu2'i (iciorul (e (iciorul ei. )atali* ! lucrezi zilnic cu simbolul +dorrii* Realitatea (%trunse cu )ncetul )n ea. >a intra )n elita ce deschidea (oarta s(re misterul .ie,ii... .a a3uta la cre'terea co(iilor (e na.% (-n% ce .or )m(lini .-rsta de 'a(te annos. &u(% aceea! co(iii erau trimi'i la 'coal% 'i (rimeau camere se(arate. Ferr7 )i o$eri un #-mbet (e mutra lui in3ectat%: 5ari uluit%. *u m% cre#i/ Hali .orbi rar: >% cred. B%nuiam c% $usesem chemat% aici... F%cu un gest s(re biroul lui Ferr7: ... (entru a mi se da o nou% sarcin%! )ns%... Ferr7 nu d%du nici un semn c% ar $i dorit s% o )ntreru(%! deci continu%. Credeam c% .oi $i trimis% la sol. "n ultima .reme se (are c% to,i (leac% (e (lanet%. Ferr7 )'i )ncruci'% degetele s(ri3inindu2'i b%rbia )n ele. *u te bucuri/ ?hh! ba da! $oarte mult. *umai c%... "'i duse m-na la g-t: *u m2am g-ndit niciodat% c%... .reau s% s(un... &e ce eu/ 5entru c% meri,i! draga mea! $%cu el chicotind. <i se #.one'te c% +ec,ia *atali .a $i mutat% la sol. >ei ob,ine tot ceea ce ),i dore'ti din ambele lumi. 8a sol/ 5rea multe 'ocuri o i#beau unul du(% altul. &a! la sol! $%cu el ca 'i cum ar $i e4(licat ce.a $oarte sim(lu unui co(il neatent. &ar credeam c%... ;dic%! cea mai (uternic% do.ad% a ;dor%rii este $a(tul c% d%m *a.ei co(iii (-n% )m(linesc 'a(te annos. *a.a a hot%r-t ca *atali s% se ocu(e de na'teri... iar sediul lor este aici! )n domeniul... *u *a.a= o )ntreru(se Ferr7 cu .oce gutural%. 5reo,ii2(sihiatri au luat deci#ia asta. 0ste o

do.ad% a liberului nostru arbitru. &ar *a.a... *u e4ist% nic%ieri do.ada c% *a.a ar $i luat aceast% deci#ie. ;cum! 552ul nostru a hot%r-t c% mutarea +ec,iei *atali de (e *a.% la sol nu d%unea#% ;dor%rii. C-t... c-t .a dura (-n%.../ 5robabil c% un anno (andoran. <tii! a(ar tot $elul de (robleme sediu! dotare! (olitic%... F%cu un gest din m-n%! negli3ent! semn c% astea nu erau (roblemele lui. C-nd trebuie s% m% (re#int la *atali/ "n urm%torul ciclu diurn. Ia2,i liber ast%#i. 1ut%2,i lucrurile. >orbe'te cuuuu... Ridic% o $oaie a$lat% )n mald%rul de (e birou 'i citi cu coada ochiului: ... si3a. >a a.ea ea gri3% de tine. "i m-ng-ie c%lc-iul cu degetele (iciorului! a(oi urc% s(re gle#n%. >% mul,umesc! &octore. Hali )'i trase (iciorul )na(oi. *u2,i simt recuno'tin,a. "ns% .% sunt recunosc%toare! mai ales (entru tim(ul irosit cu mine. ;cum trebuie s% reca(itule# ni'te cuno'tin,e. Ferr7 ridic% un (ahar gol: ;m (utea bea ce.a... s% s%rb%torim. 0a .ru s% nege! )ns% )nainte de a s(une nu, el se a(lecase )n $a,%! #-mbind: "n cur-nd .om $i .ecini! Hali. +sta ar merita s% s%rb%torim. Ce .re,i s% s(une,i/ 8a sol! s(use el )m(ing-nd (aharul s(re ea. &u(% ce *atalii (leac%... <i cine mai r%m-ne aici/ &oar instala,iile de (roducere a hranei. ;dic% *a.a .a $i trans$ormat% )ntr2o $abric%/ +im,i $a,a )mbu3or-ndu2i2se. &e ce nu/ Ce ne.oie mai a.em de *a.%! dac% ne mut%m cu to,ii 3os/ Hali s%ri )n (icioare: ;i $i )n stare s%2,i lobotomi#e#i (ro(ria mam%= 5ro$it-nd de (ri.irea lui uimit%! dis(%ru )n grab%. "n drumul s(re camera sa! au#i .ocea lui Iisus r%sun-ndu2i )n minte: 62ac ei ac aceste lucruri unui copac tnr, ce vor ace unuia uscat" 6

#mi place s vd cum lucrurile se potrivesc, iecare la locul su. Kerro Panille, Jurnal

*?;5T0 & 5I *?;5T0! mereu noa(te= Ce oroare= 8egata se tre#i (e (odeaua unei cabine de la bord. Hamacul at-rna s$-'iat! ca o r%m%'i,% a co'marurilor. +udoarea 'i $rica )i d%deau $iori de ghea,% )n )ntuneric. Ra,iunea re.eni! )ncetul cu )ncetul. +im,i #dren,ele hamacului )n 3urul ei! r%ceala (odelei sub (alme. !unt pe )av. >enise de cur-nd! la ordinul lui ?akes de a .eri$ica ni'te #.onuri re$eritoare la Ferr7. +e s(unea c% acesta o luase ra#na cu b%utura 'i nu mai era bun de nimic. +im,ise un 'oc la sosirea (e (untea de docare! .%#-nd c-t de (u,ini *a.igatori )i ie'iser% )n )nt-m(inare. ;c,iunile lui 8eAis reduceau dramatic $or,a de munc% (e *a.%@ mereu (lecau oameni (entru a su(lini (ierderile de la Fort. Ci oameni au pierit" +coase de sub ea $-'iile hamacului! #.-rlindu2le )n )ntuneric. Ferr7! (re.enit! )nghi,ise (rea multe (ilule (entru tre#ire! iar la sosirea ei #b-rn-ia $%r% ast-m(%r! inca(abil s% $ac% altce.a. "l mu'truluise cu o $urie care o sur(rinse (-n% 'i (e ea! a(oi )i luase toate sticlele de b%utur%! (-n% la ultima. Cel (u,in! a'a s(era ea. /rebuie s ac ceva cu comarurile astea. 8a tre#ire! unele detalii r%m-neau )n.%luite )n cea,%! )ns% 'tia c% .isase s-nge@ c% (ielea ei cea mai sensibil% era smuls% de #eci de instrumente ascu,ite 'i )n $undal a(%rea #-mbetul $eroce al lui ?akes. C-mbetul lui ?akes! bu#ele lui groase... 'i ochii lui 1urdoch. <i... unde.a! 'i mai )n s(ate... hohotele lui 8eAis. 6%si a'ternutul! a(oi o saltea intact%. 8e (use )m(reun% 'i! )n )ntuneric! se t-r) (-n% )nt-lni un co.ora'. ? singur% dat% )n .ia,% se mai sim,ise at-t de b%tut%! de (ustie... de nea3utorat%. Camera 7ipetelor. &e aceea alergase 52ul. 5entru a recu(era (u,in din res(ectul de sine. Res(ectul de sine )l rec-'tigase... "ns% nu 'i amintirile. Ce s(a ntmplat n camera aceea" Ce el de %oc practic =organ" 2e ce m(a trimis acolo" "'i aminti )nce(utul. Totul (%ruse destul de ino$ensi.. ?akes )i d%duse ce.a s% bea! a(oi )i (re#entase un a(arat hologra$ic! s(un-nd: "Iat% c-te ce.a din lu4ul celor (uternici." "nce(use (rin a2i ar%ta ni'te schi,e tehnice 'i diagrame ale muncii de(use de 8eAis )n conce(erea clonilor25. B%utura )i #%(%cise g-ndirea! )ns% a(roa(e totul r%m%sese )n memorie. 8eAis a $%cu ni'te modi$ic%ri remarcabile )n sistemul de clonare! s(use ?akes. #ntr(adevr, remarcabile. 8eAis (utea aduce un clon la .-rsta de trei#eci de annos! )n numai #ece cicluri diurne.

5utea proiecta cloni (entru di.erse a(lica,ii. ;tunci! (ri.ind imaginile hologra$ice ale 8aboratorului nu! a.usese im(resia c% era (reg%tit% (entru 3oc! )ns% trebuia 3ucat du(% regulile ei. )ici mcar nu tiam care este %ocul* C-nd ?akes )i sugerase s% $ac% o ins(ec,ie la 8aboratorul nu! nu b%nuise c% .roia s%... c% ea ar $i trebuit s%... )imic nu este s nt* 6-ndul )i re.enea cu insisten,%. Trase ad-nc aer )n (ie(t. ;er $iltrat. C-t de mult di$erea $a,% de aerul de la sol= <tia c% (ierdea tim(ul. Trebuia s%2'i aminteasc% unele lucruri! )nainte de a se )ntoarce la ?akes. +cum crede c nu mai are nici un motiv s se team de mine. +r i bine s rmn cu aceeai impresie. 5uterile lui erau acelea'i. "ns% du(% $elul )n care o tratase! du(% Camera Di(etelor! 8egata sim,ea c% ea era singura (ersoan% care2l cuno'tea su$icient de bine (entru a2l )n.inge. 0l nu .a )ntre(rinde nimic )m(otri.a ei at-ta tim( c-t nu se sim,ea amenin,at... sau (ro.ocat. +tta vreme ct mi dorete trupul... iar acum cunosc %ocul... *elini'tea )nce(ea s% creasc% )n ea. Co'marurile... amintirile (ierdute... 8o.i (odeaua cu ambii (umni. *elini'tea cre'tea )n ea ca ceva, ca un bastard de (e urma unui .iol. 0mo,iile ei $ormau un loc, 'i se sim,ea ca (ri.ind )n 3os! s(re (ro(ria (ersoan% r%.%'it%! tot a'a cum mor,ii #ice2se= )'i (ri.eau tru(ul dintr2un ungher nedeterminat. ? dureau (almele! acolo unde lo.ise )n (odea. 3n Preot trebuie s nlture nelinitea, nu s o aduc* Preot 8 c%utase mai demult cu.-ntul! 'i e4(lica,ia o uimise: Pstrtorul relicvelor s inte. Care erau relic.ele s$inte ale *a.ei/ 0amenii" "ncet! )ncerc% s% se rela4e#e )n )ntunericul camerei! )ns% mintea era o cea,% din care r%s%reau (ermanent )ntreb%ri $%r% r%s(uns. &in nou! se tre#i deschi#-nd larg gura! (entru a )nghi,i aer. "n con$u#ia de du(% aceea! )'i .%#u imaginea )n Camera Di(etelor! ating-nd un disc. ? scurt% imagine... "n $a,a ei se a$la $igura aceea di$orm% de clon... ochii aceia m%ri,i de groa#%... +m rotit acel disc" /rebuie s a lu* +tr-nse genunchii sub ea! (entru a nu se (r%bu'i. Eu am rotit acel disc, sau 0aBes mi(a orat mna" "'i ,inu r%su$larea! 'tiind c% trebuia s%2'i aminteasc%. /rebuia. <i 'tia ca .a trebui s%2l distrug% (e ?akes! $iind singura care o (utea $ace. )ici mcar )ava nu l poate distruge. +crut% )ntunericul. )(o poi ace, )av. )u(i aa" +im,ea c% g-ndurile altcui.a )i r%sunau )n ca( ame,eal%! ame,eal%... +cutur% brusc ca(ul (entru a sc%(a de starea aceea. )imic... nu... este... s nt. n $ior .iolent )i (arcurse tru(ul. Camera 7ipetelor. Trebuia s%2'i aminteasc% ce se (etrecuse acolo= >a trebui s%2'i cunoasc% (ro(riile limite! )nainte de a $or,a limitele altuia. >a trebui s% um(le locurile goale din memorie! alt$el ?akes .a continua sa o (osede... nu )i .a (oseda tru(ul! ci esen,a $iin,ei ei. >a $i proprietarul ei. "ncle't% (umnii! li(indu2i de genunchi. 5almele o dureau! (%trunse de unghii. /rebuie s(mi amintesc... /rebuie... ;.ea o amintire )nce,o'at% 'i se ag%,% de ea: Jessu( )i $r%m-nta carnea chinuit% cu degete nea'te(tat de bl-nde! a c%ror di$ormitate nu o deran3ase. ;mintirea era real%. +e str%dui s% deschid% (umnii! s%2'i destind% (icioarele. R%mase cu (icioarele )ncruci'ate (e co.ora'! trans(irat%! de#br%cat%. 1-na (orni )n )ntuneric 'i a(uc% una dintre sticlele cu .in (e care le con$iscase de la Ferr7. &egetele )i tremurau at-t de tare )nc-t )i era $ric% s% nu s(arg% .reun (ahar... "n (lus! asta (resu(unea s% se ridice )n (icioare! s% a(rind% lumina! s% deschid% dula(ul. Renun,% la (ahar. +coase do(ul 'i b%u .inul as(ru direct din sticl%. ? sen#a,ie de calm (use deodat% st%(-nire (e ea. 6%si locul din care se comanda intensitatea luminoas%! o(ta (entru un galben )nchis! 'i se )ntoarse la sticl%. ! mai iau puin" +e imagin% a3uns% )n starea lui Ferr7. )u* Trebuia s% e4iste 'i o alt% solu,ie! mai bun%. 5use do(ul la sticl%! o introduse )n dula(. ;(oi se a'e#% (e co.ora'! )ntin#-nd (icioarele. Ce s% $ac%/O 5ri.irea se o(ri asu(ra imaginii re$lectat% de oglinda de l-ng% u'%! iar ceea ce .%#u o $%cu s% m-r-ie. 0ra m-ndr% de cor(ul ei a.ea su(le,e! t%rie. B%rba,ii )l considerau (lin de $eminitate 'i moale! o ilu#ie datorat% s-nilor .olumino'i. "ns% chiar 'i s-nii erau tari! datorit% unui antrenament $i#ic de care (u,ini erau la curent! )n a$ara lui ?akes. ;cum! totu'i! #%ri dungi ro'ii (e burt%! (e m-n%. ;colo unde coa(sele erau mai delicate dungile ro'ii se )nmul,iser%... "nsemnul co'marului )n care se lu(tase cu hamacul. Ridic% m-na st-ng% 'i o (ri.i. &egetele o dureau. "n bra,ul acela sub,ire 'i )n degetele delicate a.ea $or,% c-t cinci b%rba,i. &esco(erise de la o .-rst% $raged% acest lucru 'i! tem-ndu2 se ca nu cum.a s% $ie (us% la munci $i#ice! )'i ascunsese calit%,ile. "ns% nu se (utea ascunde de ceea ce )i ar%ta oglinda: #dren,ele hamacului 'i dungile ro'ii de (e (iele. Ce s% $ac%/ "'i )n$r-n% dorin,a de a se )ntoarce la .in. +udoarea i se r%cise (e tru(. 5%rul des se li(ise de $a,% 'i cea$%! )n 'u.i,e )ntunecate la .-r$! din cau#a ume#elii. *u mai sim,ea trans(ira,ia curg-ndu2i s(re $ese. ?chii .er#i (ri.ir% imaginea din oglind% 'i (%trunser% (rin ea! ca sen#orii lui ?akes. !(l ia naiba* "nchise ochii! str-ng-nd (leoa(ele. Trebuia s% e4iste o cale de a str%(unge bariera memoriei= Ce mi s(a ntmplat" Camera 7ipetelor.

+(use cu .oce tare: Camera Di(etelor. &egetele )ngro#itoare ale lui Jessu( )i $r%m-ntaser% cea$a! s(atele. Brusc! imaginile se re(e#ir% s(re ea ca o $urtun%. 8a )nce(ut! buc%,ele! cioburi: o $a,% aici! o siluet% )n chinuri acolo... C.-rcoliri 'i acu(l%ri. n curcubeu de cloni tri'ti! c%lare unul (e altul! trans(ir-nd abundent. ?rganele lor monstruoase alunecau! (%trundeau! se unduiau... )(am primit nici unul n mine* For,a ei teribil% )i descum(%nise. !nge* C%ri s-nge (e bra,e. 2ar n(am primit nici unul n mine* )ici unul* <tia bine asta. <i din cau#% c% 'tia! se sim,i )nsu$le,it% de o nou% $or,%. ? stare de libertate )i str%lucea )n ochi 'i o #%ri clar! c-nd se (ri.i )n oglind%. 9olonregistrarea* ?akes )i s(usese de c-te.a ori c% ar .rea s% i2o arate! 'i )n ochii lui lucea o .eselie stranie... 'i )nc% ce.a... (ruden,a. 0a re$u#ase. "*nu2u2u. 5oate alt% dat%." <i )n stomac i se $ormau noduri. ;inul sau holonregistrarea" <tia sigur c% trebuia s% aleag%: ori una! ori alta. &intr2o dat%! )l com(%timi (e bietul 9in Ferr7. Ce(au cut cu nenorocitul la btrn" Hot%r-rea $usese luat%. Trebuia s% aleag% holograma! nu sticla. Trebuia s% se .ad% a'a cum a(%rea )n ochii lui ?akes. ;ceasta era oroarea cu care trebuia s% (l%teasc% (entru alungarea co'marurilor. 5entru a2i o(ri (e ?akes! 8eAis 'i 1urdoch. 2ac i opresc, cine va mai conduce Colonia" *a.igatorii )ncercaser% de (atru ori (atru lideri! (atru e'ecuri. "0'ec" era cu.-ntul $olosit de *a.igator (entru a desemna cruda realitate re.olt%! m%cel! sinucideri! masacru. n Ins(ector Tehnic a.ea la dis(o#i,ie )nregistr%rile (entru a se l%muri. Colonia aceasta su$erise cri#e! este ade.%rat! dar niciodat% nu $usese )n (ragul anihil%rii totale... niciodat% nu se retr%seser% )n mas% s(re coridoarele (rotectoare ale *a.ei. 5andora nu de.enise mai (rietenoas%. *a.igatorii c-'tigaser% )n,ele(ciune. <i cei mai )n,ele(,i dintre to,i! $%r% )ndoial%! erau ?akes 'i 8eAis. &oar *a.a 'tia c-,i *a.igatori (o(ulau su(ra$a,a 5andorei 'i nenum%ratele coridoare de la bord. +u(ra.ie,uiser%! cu mai multe sau mai (u,ine ne(l%ceri! datorit% lui ?akes 'i (rice(erii sale... 'i (entru c% 8eAis 'tia s% )nde(lineasc% ordinele cu o (rom(titudine brutal%! dar e$icient%. &in c-te 'tia ea! )n toat% istoria *a.ei nici un alt 55 nu se (utea m-ndri cu o ast$el de reali#are. )ava va avea gri% de noi. +im,ea acum *a.a (este tot )n 3urul ei! )n #um#etul slab 'i 'oa(tele nocturne. "ns% *a.a nu $usese niciodat% de acord s% se )ngri3easc% de *a.igatori. 8a un moment dat! $usese interesat% de (o#i,ia *a.igatorului )n schema *a.ei. Cutreierase un munte de in$orma,ii! c%ut-nd un acord! un leg%m-nt! o do.ad% c-t de rudimentar% (ri.ind rela,ia o$icial% dintre oameni 'i #eul lor. )ava, care este 2umnezeu. Toate acordurile! )n a$ar% de unul! $useser% )ncheiate de 5reo,ii2(sihiatri )n numele *a.ei. "n documentele cele mai .echi desco(erise un r-nd! un singur r-nd! o (orunc% direct% a *a.ei: /rebuie s v hotri asupra modului n care = vei +dora. ;ceea trebuia s% $ie originea ;dor%rii. 5orunca (utea $i (us% (e seama *a.ei. "ns% (%rea .ag% 'i! c-nd i2o de#.%luise lui ?akes! el o considerase ca accentu-nd (uterile unui 55. "8a urma urmelor! noi diri3%m ;dorarea." &ac% *a.a ar i &umne#eu... ei bine! *a.a nu (%rea dornic% s% se amestece )n treburile *a.igatorilor. Fiecare lucru .i#ibil $%cut de *a.% (%rea s% se re$ere la (ro(ria )ntre,inere. nii *a.igatori (retindeau c% .orbeau cu *a.a. "i cercetase cu aten,ie. C%deau )n dou% categorii: nebuni 'i ne2nebuni. 1a3oritatea lor erau cunoscu,i ca .orbind cu (ere,ii! cu $ar$uriile! cu (iesele de )mbr%c%minte! 'i a'a mai de(arte. "ns% c-,i.a dintre ei unul din dou%#eci $%ceau (arte din elit%. 5entru ei! discu,iile cu *a.a re(re#entau singura absurditate (re#ent% )n dosar. 0ra $ascinat% de $a(tul c%! (entru acest mic gru(! incidentele de acest gen erau i#olate 'i a(arent ino$ensi.e ca 'i cum *a.a )i .eri$ica din c-nd )n c-nd. +(re deosebire de ?akes 'i 8eAis! ea nu se considera necredincioas%. "ns% &umne#eu sau nu! *a.a (%rea s% nu se amestece )n deci#iile (ersonale ale *a.igatorilor. 2eci, ce se ntmpl dac m hotrsc s(l distrug pe 0aBes" *a.a inea 'i la el/ ?akes era (rea (rudent! (rea minu,ios )n lucrurile (e care le $%cea. &ac% el era singurul $actor care (utea asigura su(ra.ie,uirea Coloniei/ ;r (utea ea (ri.i Colonia murind! 'tiind c% o $%cuse cu m-na ei/ 0ra 3usti$icat% Camera Di(etelor/ &oar holo)nregistrarea (utea hot%r) asu(ra acestui lucru. Trebuia s% o .ad%. +e ridic% )n (icioare! g%si o salo(et% 'i o (use (e ea. 04ista o )n$rigurare )n mi'c%rile ei! amestecat% cu sentimentul dat de ora t-r#ie 'i co'marurile (e care deocamdat% le ,inea de(arte. ? (ri.ire s(re cronometru )i s(use c% nu mai erau dec-t 'ase ore (-n% la ciclul diurn. <ase ore )n care s% g%seasc% hologramele! s% le (ri.easc%! a(oi s%2'i aco(ere urmele. ;cele )nregistr%ri durau un )ntreg ciclu diurn (oate chiar (atru#eci de ore. Totu'i! nu dorea s% .ad% dec-t esena. Ce mi(a cut" F%r% a lua o deci#ie con'tient%! se )ndre(t% s(re cabina abandonat% a lui ?akes! d-ndu2'i seama de aceasta de2abia du(% ce atinse mecanismul de deblocare. &a! com2consola trebuia s% $ie acolo. 0ra un loc (er$ect (entru a c%uta )nregistrarea. Cuno'tea codul cu care ob,inea

)nregistr%rile din Camera Di(etelor. *um%rul ei de identi$icare )i .a acorda toate (riorit%,ile. <i alegerea acestui loc era $oarte corect%. 1ane.r-nd mecanismul de deschidere! )'i aminti: 4ndi erent ce a vrut el s ac, nu am cut. ? (arte a ei )i s(unea c% nici (l%cerile! nici misterele Camerei Di(etelor nu o tentaser% nici e4ta#ul! nici durerea. "ns% ?akes .roia de la ea altce.a: sa cread% ca se )n3osise singur%! inten,ionat. >roia nea(%rat ca ea s% cread% acest lucru. #i art eu* Termin% o(era,iunile necesare 'i (%'i )n%untru.

&amilia i hrnete puii i mpletete rmurele sub cuib. 4nteligena este o rud srac a nelegerii. Kerro Panille, Poeme +lese

+T;C?JI 8 + 1BR al instrumentelor 'i indicatoarelor um(lea gondola cu umbre ro'ii 'i $%cea ca $iecare mi'care s% (ar% o limb% de $oc. Cei trei st%teau $iecare )n scaunul s%u! lega,i cu centuri de (rotec,ie. "n 3urul lor se arcuia (anoul de comand%. Toma! con'tient de (resiunea $ormidabil% a a(ei! ridica mereu (ri.irea s(re indicatorul de ad-ncime. 6ondola aceasta nu sem%na totu'i (rea bine cu o *a.% a *eantului. "n locul s(a,iului liber! sim,ea (resiunea m%rii 5andorane. *u trebuia dec-t s% (ri.easc% (rin (la$onul trans(arent al gondolei! acolo unde ie'ea )n a$ara submersibilului (urt%tor! (entru a #%ri cercul de lumin%. 0ra cercul de la su(ra$a,a lagunei! 'i se $%cea din ce )n ce mai mic. Roti ca(ul 'i o #%ri (e 9aela $%c-nd acela'i lucru: (ri.ind indicatorul de ad-ncime. 5%rea s% su(orte destul de bine. 04(erien,ele teribile tr%ite aici nu l%saser% urme notabile. ;(oi )l (ri.i (e Eerro 5anille. 5oetul acesta nu era chiar a'a cum 'i2l )nchi(uise. 0ra t-n%r! desigur de2abia trecuse de dou%#eci de ani! a'a s(unea dosarul s%u. "ns% com(ortamentul s%u d%dea do.ad% de maturitate. 5oetul t%cuse )n tot tim(ul cobor-rii. *u (usese nici m%car )ntreb%rile normale. "ns% ochii s%i nu sc%(au nimic. Felul )n care2'i )nclina ca(ul la $iecare sunet au#it )i tr%da concentrarea. *u a.useser% tim( s%2l (reg%teasc% (entru acest ti( de misiune. 9aela )l (usese s% urm%reasc% monitoarele (rogramului de comunicare! (entru a2i a.erti#a asu(ra momentului )n care algele )'i )nce(eau emisia de lumin%. 0a se concentra asu(ra instrumentelor care ra(ortau situa,ia leg%turii cu cablul de ancorare. ;ncora $usese lansat% )n centrul unei lagune! iar acum le diri3a cobor-rea. &iri3abilul (-ndea deasu(ra! la mic% distan,% deasu(ra a(ei! (endul-nd u'or )n 3urul cablului. 0ste $oarte sensibil la emisiile incon'tiente! )i s(usese ea lui Toma )nainte ca 5anille s% a3ung% la hangar. Toma nu )ntreb% cum a$lase acest lucru. 9aela )i ra(ortase de3a e'ecul )n )ncercarea de a2l seduce (e 5anille. ; $ost (rea nai./ <tia c%.../ &a! 'tia. "ns% are ciud%,enia asta a lui! cu tru(ul care2i a(ar,ine. 0 recon$ortant s% au#i a'a ce.a de la un b%rbat. 0ste... cre#i c% lucrea#% (entru ?akes/ *u e genul lui. Toma era de acord. 5anille a$i'a o sinceritate co(il%reasc%. &e la )ncercarea de seducere! e'uat% 'i ($usese obligat% s% recunoasc%: (u,in cam (rost regi#at%! 9aela nu se (rea sim,ea )n largul ei l-ng% 5anille. "ns% (oetul nu mani$esta ast$el de inhibi,ii. "'i (%strase candoarea celor de la bordul *a.ei 'i! b%nuia ea! era $oarte (osibil s% intre )ntr2un (ericol mortal aici! (e 5andora. #mi place, g-ndi ea. #mi place mult. &ar .a trebui educat ra(id! 'i )n.%,at s% se a(ere de (ericole! alt$el nu .a tr%i su$icient de mult tim( (entru a scrie un alt (oem. 2eci )ava l(a trimis, g-ndi Toma. #n ce scop" ! m pzeasc" "'i re#er.ase obser.area coloanei de a(% (rin care coborau. 0ra o coloan% lim(ede! liber% de alge! cu un diametru de a(ro4imati. (atru sute de metri. ? "lagun%" (andoran%. *u a3unseser% )nc% )n #ona )ntunecat%! acolo unde algele d%deau s(ectacolul de lumin%. 5anille $usese $ascinat de numele lagun, imediat du(% ce )l au#ise. *a.a )i ar%tase odat% o lagun% de (e 5%m-nt cu (almieri 'i o na.% cu (-n#e albe. 5andora cunoscuse .reodat% ast$el de scene (e m%rile sale/ 0ra (er$ect con'tient de $iecare im(resie sen#orial% din aceast% e4(erien,%. ;.ea aici material (entru nenum%rate (oeme. <uierul slab al aerului reciclat! mirosul tru(urilor umane de l-ng% el eman-nd temeri nerostite... "i (l%cea $elul )n care lumina ro'ie contura scara ce conducea s(re tra(a de ie'ire. C-nd Toma $olosise cu.-ntul lagun (entru a desemna destina,ia! 5anille s(usese: "5ersisten,a ata.ismului." Remarca (ro.ocase o (ri.ire intrigat% din (artea lui Toma. 9aela consemn% cu .oce tare de(%'irea ad-ncimii de o(t#eci 'i cinci de metri. +e a(lec% s(re monitorul care (re#enta cel mai a(ro(iat (erete de alge. <irurile lungi coborau s(re $undul a(ei@ din c-nd )n c-nd! un tentacul negru se )ntindea (e sub gondol%. 8uminile e4terioare aruncau umbre .er#ui asu(ra algelor! sco,-nd la i.eal% nodulii negri a c%ror destina,ie r%m-nea deocamdat% necunoscut%. "ns% mult mai 3os! nodulii (roduceau sec.en,ele de lumin%. ;(a din 3urul algelor era (lin% cu tot $elul de creaturi! ra(ide sau lente! unele cu mai mul,i ochi! altele cu nici unul. nele erau sub,iri 'i lungi! ca ni'te .iermi. ;ltele! grase! .oluminoase!

cu ari(i lungi 'i c%rnoase! cu $%lci larg deschise 'i li(site de din,i. *ici una nu atacase (-n% acum *a.igatorii! 'i se credea c% tr%iau )n simbio#% cu algele. Tentati.ele de ca(turare a lor dusese la reac,ii .iolente din (artea algelor@ iar dac% erau totu'i scoase din a(a m%rii! se to(eau at-t de re(ede )nc-t singura modalitate e$icient% de studiu r%m-neau laboratoarele mobile. "ns% laboratoarele mobile nu su(ra.ie,uiau mult% .reme )n acest mediu. 9aela 'tia c% aceste creaturi se .or )m(u,ina sensibil la ad-ncimi mai mari. ;colo! submersibilul .a intra )n #ona re(tilelor! care se mi'cau (e l-ng% alge 'i (e $undul a(ei. 04istau 'i c-,i.a (e'ti mai mari! )ns% re(tilele erau creaturile dominante. "n tim(ul #borului s(re lagun%! 9aela )'i g%sise tot $elul de (reocu(%ri! tem-ndu2se s% nu $ac% o cri#% )n momentul scu$und%rii. Re#isten,a s(orit% a acestui submersibil o a3utase mult )n acest sens! )ns% )n momentul lans%rii )i .enir% )n minte imagini terori#ante! cum(lite. ltima scu$undare $usese un ade.%rat de#astru. +ubmersibilul a.usese 'a(te#eci de metri )n lungime! iar su(ra$a,a sa era ca blana unui arici! (lin% de lame 'i .-r$uri ascu,ite: Colonia (l%tise cu multe .ie,i trans(ortul lui (este c-m(iile ?ului! (-n% la ,%rmul sudic. ;colo! )ntr2un gol$ule, (lin cu alge! )l lansaser%. 0chi(a3ul a.usese nou% membri. 0a $usese unul dintre ei! singurul su(ra.ie,uitor. Cre#user% c% m%rirea .olumului 'i a greut%,ii le .a aduce succes. Cu'tile $useser% deschise de la distan,% 'i um(lute cu s(ecimene de alge. "ns% algele de la $undul a(ei! lungi 'i sub,iri ca ni'te cabluri! se des(rinseser% de st-nci 'i! agit-nd tentaculele! )ncon3uraser% submersibilul. ;tacul (%rea $%r% s$-r'it. ;lgele .eneau )n num%r din ce )n ce mai mare! )n$%'ur-nd submersibilul! co(le'ind cu num%rul lor cutterele! tr%g-ndu2i din ce )n ce mai 3os! )n tim( ce tentaculele c%utau (unctele slabe. Frun#ele aco(eriser% sen#orii e4teriori. 5ara#itaser% sistemul de comunica,ie. 0rau orbi 'i mu,i. ;(oi a(a se n%(ustise )n cabin% (rintr2o s(%rtur% (racticat% )n a(ro(ierea tra(ei de acces. n 3et at-t de (uternic )nc-t #drobea totul )n cale. ;mintirea acelor momente o tulbur% (uternic. 1ane.ra un cutter@ a.ea (unctul de comand% )ntr2o s$er% de (lasmasticl% (lasat% (e su(ra$a,a submersibilului. +$era $usese aco(erit% de $run#e. 5rin (ocnetele din c%'tile de la urechi! au#ise (e cine.a descriind $elul )n care a(a (%trunsese )n cabin%! t%ind )n dou% un coleg. +ubmersibilul se de$ormase dintr2o dat% 'i schimbarea e4(lo#i.% a (resiunii din interiorul cabinei eliberase s$era! (ro(uls-nd2o s(re su(ra$a,a a(ei. +c%(ase de $run#e! a(oi ,-'nise )n sus! )n tim( ce algele se d%duser% la o (arte! eliber-ndu2i drumul. *u $usese niciodat% )n stare s% )'i e4(lice acel $enomen. ;lgele )i o$eriser% drum liber s(re su(ra$a,%= Imediat ce )nt-lnise lumina dins(re su(ra$a,%! deschisese tra(a! 'i se lansase )n a(a aco(erit% cu $run#e mari de alge. "'i aminti c% atinsese $run#ele! tem%toare! dar a.-nd ne.oie de ele@ erau ca ni'te saltele deschise la culoare! atenu-nd agita,ia .alurilor. ;(oi sim,ise o usturime )n tot cor(ul. 1intea )i $usese in.adat% de imagini teri$iante! cu oameni 'i demoni anga3a,i )n lu(te (e .ia,% 'i (e moarte. "'i aminti c% ,i(ase@ )nghi,ea a(% s%rat% 'i ,i(a. &u(% c-te.a secunde! imaginile o co(le'iser%@ se (r%bu'ise incon'tienta (este o $run#% imens%. n diri3abil a$lat )n misiune de (atrulare o smulsese din mare. Trecuser% multe cicluri diurne )nainte s%2'i re.in% du(% 'ocul tr%it. +e tre#ea din c-nd )n c-nd! s(un-nd tuturor c% algele erau (ericuloase nu numai datorit% ca(acit%,ilor $i#ice! ci 'i ca(acit%,ilor halucinogene. ;cestea ca(acit%,ile halucinogene $%ceau (r%(%d dac% masa de alge intra )n contact cu tru(ul unui om a$lat )n mediu lichid. +2a )nt-m(lat ce.a! 9aela/ 5anille o (ri.ea concentrat! )ngri3orat de starea ei interioar%. *u. ;m (%r%sit a(ele acti.e de la su(ra$a,%. "n cur-nd .om #%ri luminile. 1i s2a s(us c% ai mai $ost aici. &a. ;t-ta .reme c-t nu .om amenin,a algele! .om $i )n siguran,%! s(use Toma. <tii bine asta. 1ul,umesc. 5anille inter.eni )n discu,ie: Ra(oartele s(un c% )ncerc%rile de a aduce la ,%rm o ma'in% de cules alge au e'uat@ algele s2au n%(ustit s(re ,%rm! atac-nd. &a! ma'inile au $ost smulse de (e ,%rm! s(use ea. ?amenii s2au )necat 'i au $ost arunca,i )na(oi. 1a'inile au dis(%rut (ur 'i sim(lu. ;tunci! de ce nu ne .or ataca aici/ *iciodat% nu ne2au atacat )n misiunile de obser.are. +(un-nd acestea! )ncerca s% se calme#e. +e )ntoarse la acti.itatea de su(ra.eghere a sen#orilor 'i indicatoarelor. 5anille trase cu ochiul (este um%rul ei! #%ri 'irurile de alge! $run#ele canelate 'i curio'ii noduli. Ridic-nd (ri.irea s(re scara de acces! .%#u cercul de lumin% de la su(ra$a,a lagunei ca un satelit natural! (o(ulat de $ormele care )m(%r,eau a(a )m(reun% cu algele. 8aguna era un loc magic 'i misterios! cu o $rumuse,e at-t de (ro$und%= "i era recunosc%tor *a.ei. <irurile de alge erau ca ni'te cabluri gri2.er#ui! )n unele locuri mai groase dec-t (ie(tul unui b%rbat. +e ridicau dins(re )ntunericul de 3os s(re cercul de lumin% argintie a$lat deasu(ra lor. -umina atinge stelele i, vzndu(le, se teme s nu a%ung prizonier. Plutete n oceanul vr%it. +h, stelelor, mi ardei mintea. ;lgele se )nclinau s(re Rega! singurul soare .i#ibil (e cer )n acel moment. ;lki se .a )nt-lni cu Rega ce.a mai t-r#iu. Chiar dac% cerul era aco(erit de nori! algele se aliniau (er$ect (er2 (endicular (e traiectoria soarelui. ;tunci c-nd erau am-ndoi sorii (e cer! )nclinarea se ada(ta emisiei luminoase. 0ra o reglare $oarte (recis%. 5anille se g-ndi la toate acestea! amintindu2'i ce )n.%,ase de la *a.%. 0rau in$orma,ii culese de e4(edi,ii riscante! cu (re,ul a multe .ie,i. In$orma,ii dis(arate 'i niciodat% at-t de la obiect ca acestea! ob,inute din e4(erien,% (ro(rie. <tia dinainte! cu a(ro4ima,ie! ce .a .edea (e $undul a(ei: tentacule de alge )n$%'urate )n 3urul unor bolo.ani mari. Re(tile ce2'i $%ceau culcu' )n m-l sau )n bolo.ani. Curen,i len,i! curgeri de sedimente. 8agunele erau .entilatoare! (asa3e de schimb )ntre a(ele de su(ra$a,% 'i cele din ad-ncuri. +(re su(ra$a,%! o$ereau lumin% 'i

(entru alte creaturi )n a$ar% de alge. 8agunele erau coli.ii. "n aceste lagune! algele sunt anga3ate )n ac.acultur%! s(use el. Toma cli(i! uluit. ;$irma,ia era at-t de a(roa(e de modul )n care .edea el )ncadrarea algelor )n sistemul marin! )nc-t se )ntreb% dac% nu cum.a 5anille )i s(iona g-ndurile. 0are )ava i vorbete n momentul de a" 9aela era de2a dre(tul $ascinat%: Cre#i c% algele au un (lan con'tient/ 5robabil. 5entru Toma! cu.intele (oetului (arc% )nl%turaser% un .%l aruncat asu(ra algelor. "nce(u s% simt% marea )ntr2un alt mod. ;ici se g%sea un s(a,iu .ital! la ad%(ost de ceilal,i demoni ai 5andorei. 0ra corect s% elimini algele din mare/ <tia c% era un lucru (osibil (rin de#echilibrarea ecosistemului 'i ru(erea lan,ului intern care asigura .ia,a algelor. Fusese deci#ia lui ?akes 'i 8eAis/ 8uminile= s(use 5anille. ?hhh! da. ;3unseser% )n #ona )ntunecat%! iar sen#orii e4terni ai submersibilului )nce(user% s% )nregistre#e lumini (-l(-inde. Ca ni'te bi3uterii! dansau )n )ntunericul a$lat dincolo de luminile .er#i ale submersibilului. +c-ntei micu,e! colorate... ro'u! galben! (ortocaliu! .erde! (ur(uriu... *u (%reau s% aib% o succesiune regulat%. &eocamdat% nu erau dec-t sc-ntei minunate! care or2 beau con'tien,a. *e a(ro(iem de $undul a(ei! s(use 9aela. 5anille! cu toate sim,urile la (-nd%! arunc% o scurt% (ri.ire monitorului. &a... $undul a(ei (%rea s% se mi'te! )n tim( ce ei r%m-neau (e loc. &undul apei urc spre noi. Toma regl% .ite#a de cobor-re... "ncet! )ncet. +ubmersibilul se o(ri! cu o u'oar% tre(ida,ie ce agit% sedimentul din 3urul lor! trans$orm-ndu2l )ntr2o cea,% gri. &u(% dis(ari,ia ce,ii! .%#ur% (rin monitoare o mas% unduind%! chiar la limita luminilor de scu$undare ale submersibilului. Re(tilele se mi'cau (rintre tentaculele unduitoare borcane cu gura )n 3os! )n#estrate cu bu#e lacome. 8a limita e4trem% a ra#elor de lumin%! .-r$ul ancorei se )n$igea )n sediment. Cablul trecea (e l-ng% ei! urca! de(%'indu2i! dincolo de ra#a de ac,iune a $arurilor. 8-ng% hublouri (uteau distinge gr%me#i de roc% neagr%@ tentaculele algelor erau )n$%'urate )n 3urul rocilor 'i intrau (rin toate ori$iciile. Forme $antomatice intrau ad-nc )n 3ungla de alge slugi ale st%(-nilor m%rii. C-te.a t-r-toare micu,e )'i $%cur% drum s(re ancor% 'i cablu. 5anille 'tia c% ancora $usese construit% din $ier 'i o,el indigen substan,e care (uteau rugini )n c-te.a #ile. &oar (lasmasticla 'i (lasto,elul re#istau e$ectului coro#i. al m%rii (andorane. +im,i deodat% c-t de $ragil era $irul ce )i lega de lumea sigur%. 5ri.i briliantele str%lucind )n smoala de sub luminile submersibilului. 5%reau s%2i s(un%: "+untem aici. +untem aici. +untem aici..." 5entru Toma! luminile erau ca un 3oc (e ecranul unui com(uter. 5ri.ind holo)nregistr%rile! )n mintea sa se n%scuse aceast% com(ara,ie. "i )m(%rt%'ise aceast% (%rere 9aelei! )n tim(ul unei 'edin,e )n care ea )l )n.%,a secretele ad-ncurilor (andorane. " n com(uter ar (utea crea nenum%rate coduri! mult mai ra(id"! s(usese ea. &e aici se n%scuse (ro(unerea lui: 8e )nregistr%m! c%ut%m ti(arele! a(oi le re(roducem e4act. 9aela admirase sim(litatea elegant% a (lanului: +% trecem dincolo de culegerea (lin% de (rime3dii 'i anali#area s(ecimenelor! dincolo de s(ecula,iile organice. +% trecem direct la $ormele de comunicare= +% le s(ui algelor: ">% .edem! 'tim c% sunte,i con'tiente 'i inteligente. <i noi suntem con'tien,i. "n.%,a,i2ne limba3ul .ostru." 5ri.ind 3ocul de lumini! Toma 'i2ar $i dorit s% s(un% c% erau lumini de Cr%ciun! cli(ind )n )ntuneric. &ar 'tia c% ceilal,i doi nu l2ar )n,elege. Crciun* 6-ndul )l $%cu s% se simt% milenar. *a.igatorii nu cuno'teau Cr%ciunul. ;.eau alte 3ocuri religioase. +ingura (ersoan% din uni.ers care ar (utea )n,elege Cr%ciunul era! (robabil! Hali 0kel. 0a .%#use 6olgota. Ce leg%tur% s% e4iste )ntre 6olgota! Iisus 'i aceste lumini,e cli(ind )n )ntunericul m%rii/ Toma r%mase cu ochii ,int% )n monitor. Ce ar $i trebuit s% .ad% acolo/ +cvacultur" +e .a a3unge la e4terminarea algelor/ 8e .or cruci$ica *a.igatorii (entru (ro(ria lor su(ra.ie,uire/ Crciun i acvacultur... Jocul luminilor era hi(notic. +im,i c% 'i ceilal,i doi (ri.eau )n e4ta#. +e sim,i (arcurs de un sentiment iluminator. ;ici! la $undul a(ei! se a$la registrul bugetului 5andorei! toate tran#ac,iile $%cute de .ia,a (lanetei. 0ra mai mult dec-t o burs%! era sediul imensului circuit geochimic 'i biochimic al 5andorei. n circuit care acum se (re#enta )n $a,a lor! $%r% secrete. Ce acei aici, alge atotputernice" Ce dorise *a.a de la ei/ +% .ad% acest lucru/ *u se a'te(ta ca *a.a s% r%s(und%. n ast$el de r%s(uns nu se )ncadra )n regulile 3ocului. ;ici ac,iona (e cont (ro(riu. @oac, 2iavole. &e.eni con'tient de (resiunea a(ei )n 3urul gondolei. R%m-neau aici cu )ng%duin,a algelor. F%r% aceast% )ng%duin,%! nu (uteau su(ra.ie,ui. Intraser% 'i al,ii )n aceste a(e 'i su(ra.ie,uiser% doar a.-nd gri3% s% nu $ac% nimic r%u. Ce anume re(re#enta o amenin,are (entru alge/ &intr2o dat%! scli(irile acelea din )ntuneric c%(%tar% un sens male$ic. +vem prea mult ncredere. >ocea lui 5anille s(arse lini'tea temerilor: "nce(em s% (rimim ni'te succesiuni care se re(et%. Toma arunc% o (ri.ire s(re (anoul de )nregistrare din st-nga consolei. +en#orii indicau

(reg%tirile (entru re(roducerea succesiunii de lumini. Bulbii din e4teriorul submersibilului .or re(roduce orice succesiune (e care com(uterul o considera re(etiti.% 'i semni$icati.%. ;ezi" +cum vorbim cu voi. Ce spunem" ;st$el .or atrage aten,ia algelor. &ar cum .or reac,iona/ ;lgele ne su(ra.eghea#%! s(use 5anille. +im,i,i/ Toma $u de acord cu el. ;lgele din 3urul lor )i su(ra.egheau! a'te(t-nd. +e sim,ea ca atunci! )n co(il%rie! la Ba#a 8unar%! c-nd intrase (entru (rima oar% )n cre'a2'coal%. ;ici se a$la )ns% un ade.%r (e care ma3oritatea educatorilor )l ignorau: 5o,i )n.%,a lucruri (ericuloase. &ac% ne su(ra.eghea#%! unde2i sunt ochii/ 'o(ti 9aela. Toma )'i s(use c% era o )ntrebare idioat%. ;lgele (robabil c% a.eau sim,uri com(let necunoscute oamenilor. 8a $el de bine ai (utea )ntreba des(re ochii *a.ei. "ns% nu (utea nega c% )n 3urul submersibilului e4ista o stare de su(ra.eghere atent%. Prezena (e care algele o (roiectau asu(ra intru'ilor era o realitate a(roa(e (al(abil%. ;(aratul de )nregistrare b-#-i l-ng% el 'i #%ri lumina .erde care semnala )nce(utul re(roducerii succesiunii de lumini. "n acest moment! bulbii de (e su(ra$a,a submersibilului (urt%tor transmiteau ce.a! habar nu a.ea ce anume. +en#orii e4teriori nu ar%tau dec-t str%lucirea c-tor.a culori re$lectat% de (articulele din a(%. *u sesi#% nici o schimbare )n luminile transmise de alge. *e ignor%! s(use 9aela. 0 (rea de.reme ca s% ne d%m seama! obiect% 5anille. Care este tim(ul de reac,ie al algelor/ +au (oate c% nici m%car nu vorbim cu ele. "ncearc% monitorul de cod! s(use 9aela. Toma a(rob% cu o mi'care a ca(ului 'i a(%s% un buton. ;ceasta $usese solu,ia de re#er.%. 1onitorul micu, de deasu(ra a(aratului de )nregistrare )nce(u s% (re#inte ceea ce se .edea (e carcasa submersibilului: mai )nt-i (%trate (itagoreice! a(oi num%rarea be,i'oarelor! s(irala galactic%! 3ocul cu (ietre... *ici un r%s(uns din (artea algelor. Formele con$u#e ale creaturilor a$late (rintre algele nu2'i schimbaser% )n mod semni$icati. com(ortamentul. Totul (%rea la $el. 9aela! ins(ect-nd (ro(riile monitoare! s(use: 6re'esc eu! sau luminile sunt (u,in mai str%lucitoare/ n (ic mai str%lucitoare/ &a! (robabil! s(use Toma. +unt mai str%lucitoare! s(use 5anille. 1i se (are c% a(a este mai )ntunecat% dec-t (-n% acum. &ac%... 5ri.i,i cablul ancorei= Cade= s(use 9aela. >%#ur% cu to,ii r%m%'i,ele balonului diri3abilului intr-nd )n ra#a luminoas% a submersibilului 'i aco(erindu2i cu re$le4ele (ortocalii ale materialului. +e a'e#% ca o cortin% deasu(ra lor. ;cest lucru (erturb% acti.itatea creaturilor din 3ur 'i duse la o succesiune mai .ioaie a luminilor transmise de alge... care dis(%rur% cur-nd. Cortina aco(erise submersibilul. 8uminile au (ro.ocat e4(lo#ia balonului! s(use 9aela. Fi,i (reg%ti,i (entru des(rinderea de submersibilul (urt%tor 'i (entru e4(lo#ia tuturor re#er.oarelor! s(use Toma. +e )ntinse s% dea comen#ile necesare! lu(t-ndu2se s%2'i st%(-neasc% (anica. ;'tea(t%= strig% 5anille. ;'tea(t% (-n% lu%m contactul cu (-n#a balonului. +ubmersibilul )'i (oate croi o ie'ire (rin ea. +r i trebuit s m gndesc la asta, )'i s(use Toma. ,alonul ne putea prinde oarte uor n capcan.

-egile hitite puneau accentul pe restituire, i nu pe rzbunare. 0menirea a pierdut mult din caracterul practic atunci cnd a ales cealalt variant semit5 s nu ieri niciodat i s nu uii niciodat. Oa*eni Pierdui, Arhivele Navei

806;T; se l%s% (e s(ate. "ntreg cor(ul )i tremura. "'i (utea da seama du(% cursorul com2 consolei c% ciclul diurn era a(roa(e. 5e coridoarele *a.ei .or )nce(e )n cur-nd acti.it%,ile obi'2 nuite obi'nuite! dar atenuate datorit% reducerii echi(a3ului. 5%strase toat% noa(tea o iluminare slab%! nedorind s% $ie distras% de la imaginile ce se des$%'urau )n centrul a(aratului hologra$ic! a'e#at )n $a,a .echiului di.an al lui ?akes. Ridic% (ri.irea 'i #%ri mandala (e care o co(iase (entru locuin,a lui ?akes de la Fort. +e concentr% asu(ra ei. &istingerea $ormelor ascunse o mai lini'ti (u,in! )ns% m-inile )i tremurau )nc%. 0boseal, urie sau dezgust" 0ra ne.oie de un e$ort al con'tiin,ei (entru a (otoli tremurul. 1u'chii erau (res%ra,i cu noduri de tensiune 'i 'tia c% ?akes ar $i $ost )n mare (ericol dac% ar $i intrat )n acel moment )n .echea sa locuin,%. -(a strnge de gt. &ar ?akes nu a.ea nici un moti. s% .in% acum la bordul *a.ei. 5lecase (entru totdeauna la sol. Prizonier al propriilor spaime. -a el ca mine.. . pn acum... Ins(ir% ad-nc! aerisindu2'i (l%m-nii 'i mintea. &a! acum se eliberase de Camera Di(etelor.

Ce(a ost a ost, acum sunt aici. Cum s%2i r%s(und% lui ?akes/ 5rin umilire. ;'a ar $i $ost cel mai corect. *u (rintr2o distrugere $i#ic%! ci (rin umilire. ?akes trebuia umilit! at-t (olitic! c-t 'i se4ual. Ce.a mai mult dec-t o sim(l% ne(l%cere. Ce.a ce el s2ar g-ndi s% $ac% altcui.a. 5artea se4ual% era destul de sim(lu de aran3at@ (entru o $emeie cu $rumuse,ea 'i geniul ei! nu (uteau e4ista (robleme. "ns% (artea (olitic%... ! ascund aptul c am vzut aceast nregistrare" +m s(o pstrez pentru momentul potrivit. 0ra o idee bun%. Trebuia s% aib% )ncredere )n (ro(ria ins(ira,ie. Form% un cod! a(oi: ;RHI>080 *;>0I &?;R 50*TR 806;T; H;1I88. ;d%ug% )nc% ce.a! o desco(erire a ei: &05?CIT;R0 "* 5?;RT; BI>?8 8 I. ;'a. Indi$erent cine s2ar g-ndi s% caute aceste in$orma,ii! se .a (ierde )n acea ba#% de date desco(erit% )ntr2una din cercet%rile ei (ri.ind istoria omenirii. +stzi voi rmne aici. *u se .a sim,i bine. ;cesta .a $i mesa3ul (entru ?akes. "i .a acorda o (erioad% de odihn%! $%r% a (une )ntreb%ri. "'i .a (etrece tim(ul $olosindu2se de toate trucurile )n.%,ate! (entru a ob,ine dosarul com(let al lui 1organ ?akes. milire (olitic%. 5olitic% 'i se4ual%. ;sta era solu,ia= 5oate c% cel%lalt 55 scos din hibernare! acel Toma! )i .a o$eri un indiciu. ; a.ut o (ri.ire stranie atunci c-nd s2a uitat la ?akes... ca 'i cum a desco(erit o .eche cuno'tin,%! 3uc-nd un rol nou... ;.ea o datorie $a,% de Toma. Fusese de $a,% c-nd alergase 52ul. 5%strase secretul! $%r% s% i se cear%... sau s% $ie rugat. &%duse do.ad% de o discre,ie destul de rar%. ;cum nu se mai g-ndea la oboseal%. 5e *a.%! a.ea m-ncare la discre,ie. In$luen,a lui ?akes o a3uta mult. Trimise mesa3ul s(re ?akes! a(oi se )ntoarse la consol%. Trebuia s% e4iste unde.a un element sau dou% re$eritoare la ?akes. n $a(t (e care ?akes )l ascundea! sau de a c%rui e4isten,% nu 'tia. 5oate $%cuse 'i el ce.a! 'i nu dorea s% se a$le. 0ra bun la 3ocul acesta! dar ea era mai bun% dec-t el. 5orni de la com(uterul (rinci(al cea mai im(ortant% inter$a,% a *a.ei cu *a.igatorii. >a $i ne.oie de o (rogramare com(le4%/ ? c%utare minu,ioas%! (rin tot $elul de rela,ii codate! care ar (utea ascunde in$orma,ii )n circuitele ane4e! cum ar $i 5oarta Bi.olului/ Ce2ar $i s% )ncea(% cu 5oarta Bi.olului/ 0a ascunsese tot $elul de in$orma,ii aici! )ns% nu se interesase niciodat% de ?akes. 5orni o rutin% de .eri$icare! a(oi a'te(t%. &intr2o dat%! in$orma,iile )nce(ur% s% de$ile#e (e ecranul micu, al consolei. 5ri.i uluit%. +% $ie chiar at-t de sim(lu/ 0ra ca 'i cum materialul o a'te(ta acolo! nu trebuia dec-t s% cear%. Ca 'i cum cine.a i2l (reg%tise. ;colo se g%sea totul $a(te 'i ci$re. "+us(ectea#% (e oricine"! s(usese ?akes. "+% nu ai )ncredere )n nimeni." &ar iat%2l aici! cu toat% biogra$ia lui. Te4tul curgea mereu. "i $%cu o co(ie! ceru ti(%rirea te4tului 'i (orni totul de la ca(%t. Titlul )nregistr%rii era de2a dre(tul (arali#ant: 1?R6;* 8?* ?;E0+. Clonat. Crescut! a'a cum )i (l%cea lui s% s(un%! "ca o legum%". +cos din containerele cu a4olotl 'i de(us )ntr2un (-ntec (%m-ntean. 2e ce" R%s(unsul se a$la acolo: "5entru a ascunde acest $a(t! s2a $%cut ast$el )nc-t na'terea s% (ar% natural%." ? mane.r% (olitic% demn% de *a.%... sau de ?akes. <tia/ &e unde s% 'tie/ ?(ri ti(%rirea in$orma,iilor 'i )ntreb% cine mai ceruse aceste date. "*a.a." 0ra (entru (rima oar% c-nd d%dea (este acest r%s(uns. *a.a lucrase cu aceste date. Tem%toare! )ntreb% de ce a(elase *a.a biogra$ia lui ?akes. "5entru a o )nregistra )ntr2un $i'ier s(ecial! urm-nd s%2i $ie dat lui Eerro 5anille dac% .a dori s% scrie .reodat% istoria." 8ua m-inile de (e tastatur%. ;orbesc cu )ava" 5anille era unul dintre cei care s(uneau c% discuta cu *a.a. &eci nu este nebun. Eu sunt nebun" ;ceast% desco(erire o )ns(%im-nt% mai (uternic dec-t Camera Di(etelor. *a.a a.ea (uteri incom(arabile cu cele ale lui ?akes! 8eAis sau 1urdoch. ;runc% o (ri.ire )n camera s(a,ioas% ce loc blestemat= 5ri.irea )i c%#u (e mandal%. ?akes )'i luase dra(eriile. &esenul mistic era li(it de un (erete metalic! de culoare argintie. 5arc% nu mai a.ea nici .ia,%! nici semni$ica,ie. )u merit cinstea de a vorbi cu )ava. Fusese un accident... un accident (ericulos. <o.%i (u,in )nainte s% cear% )nc% o dat% ti(%rirea in$orma,iilor. Cu.intele )nce(ur% s% de$ile#e din nou (e ecran@ im(rimanta #b-rn-ia! ti(%rind te4tul. 8egata o$t% u'urat%. Intrase (e un teren (ericulos. "ns% reu'ise s% sca(e. 2e data asta. +im,ea c% se )nt-m(la ce.a ciudat. "n *a.% lua na'tere un nou curs al e.enimentelor. +im,ea asta chiar )ntre omo(la,i. +e (utea )nt-m(la ce.a teribil! 'i ea se a$la la mi3loc. ;ten,ia ei re.eni la biogra$ia lui ?akes. Fusese o (erioad% cum(lit% (entru 5%m-nt! o (erioad% a marilor secrete. +al.area 'i su(ra.ie,uirea! sosirea *a.ei 'i dis(erarea oamenilor condamna,i. 2isperarea duce la extreme. 8egata. 0ra .ocea lui ?akes@ sim,i cum inima )i tresalt% )n (ie(t. "ns% .ocea .enea (rin consol%. ? chema de la sol. &a/ Ce $aci/ Ce trebuie s% $ac.

;runc% o (ri.ire s(re indicatorii com2consolei! (entru a se asigura c% ?akes nu2'i (utea da seama cu ce se )ndeletnicea. Totul era blocat )n continuare de 5oarta Bi.olului. "ns% ?akes recunoscu sunetul im(rimantei. Ce ti(%re'ti/ *i'te in$orma,ii care au s% ,i se (ar% interesante. ;ha. &a. 5arc% )i .edea mintea lucr-nd ra(id. 8egata desco(erise ce.a 'i nu a.ea )ncredere )n canalele de comunica,ie dintre *a.% 'i sol. Totu'i! )i .a ar%ta des(re ce era .orba. Trebuia s% $ie ce.a interesant. ;a trebui s gsesc ceva picant, g-ndi ea. Ceva despre &err'. Pentru asta m a lu aici. Ce dore'ti/ )ntreb% ea. Te2am a'te(tat s% .ii la sol. *u m% simt bine. *2ai (rimit mesa3ul/ Ba da! draga mea! dar a.em (robleme urgente aici. Ciclul diurn )nc% nu a )nce(ut! 1organ. *u am (utut dormi 'i mai am de lucru aici. +2a )nt-m(lat ce.a/ *u. +unt doar ocu(at%! s(use ea. 5roblemele de aici nu su(ort% am-nare. ;.em ne.oie de tine. Foarte bine. Cobor imediat. ;'tea(t%2m% la Fort. -a &ort* ?akes )ntreru(se leg%tura. 8egata )'i d%du seama c% "a.ea ne.oie de ea". 0ra (osibil a'a ce.a/ +lian sau dragoste" *u (rea era loc de iubire )n $iin,a )nc-lcit% a lui 1organ ?akes. 1ai degrab% l2a' .edea (e 8eAis cresc-nd (ui de Tentacule *er.oase. "ns% oricare ar $i $ost situa,ia! ?akes a.ea ne.oie de (re#en,a ei. ;sta )i (utea o$eri acces s(re (uterea dorit%. "ns% ce.a o deran3a! totu'i o team% mai mare dec-t toate: 2ac m iubete" 5e .remuri! )'i dorise ca ?akes s% o iubeasc%. F%r% )ndoial%! era cel mai interesant b%rbat (e care2l cunoscuse .reodat%. Im(re.i#ibil! )ns(%im-nt%tor! dar interesant. 0rau multe de s(us )n leg%tur% cu acest subiect. +m s(l distrug" Im(rimanta termin% de ti(%rit biogra$ia lui ?akes. ? )m(%turi! a(oi se )ndre(t% s(re mandal% c%ut-nd un loc )n care s% ascund% teancul gros. 1andala era $i4at% bine )n (erete. +e )ntoarse! c%ut-nd cu (ri.irea. nde s% ascund% astea/ /rebuie s le ascund" 2a. Pn la momentul potrivit. "n di.an/ +e a(ro(ie de di.an 'i )ngenunche. ;cesta era $i4at de (odea cu bol,uri. +% cheme un s(ecialist/ *u... nu trebuia s% b%nuiasc% 'i altcine.a ce $%cea ea aici. +tr-ng-nd din din,i! (use dou% degete (e un bol, 'i r%suci. Bol,ul se mi'c%. &ora are avanta%ele ei* ?dat% bol,urile scoase! ridic% (artea din s(ate a di.anului. 0ra teribil de grea= *ici trei b%rba,i n2ar (utea2o ridica. 5use te4tul sub di.an! a(oi )n'urub% bol,urile la loc. +cum s descoperim ceva picant despre Cin &err'. +e ridic%! )ntorc-ndu2se la consol%. *ici cu Ferr7 nu a.u .reo (roblem%. *u era deloc discret. !rman nebun* +m s(l distrug pe 0aBes pentru tine, Cin. )u* )u te amgi. 0 aci pe cont propriu, pentru tine. ! nu amestecm aici dragostea sau gloria altora.

+mintete(i c sunt puternic. ai impresia c eti ne ericit, ns i pot ace viaa att de cumplit nct s a%ungi s urti pn i lumina soarelui. /u eti creatorul meu, ns eu sunt stpnul tu. Cuvintele onstrului lui Frankenstein, Arhivele Navei

50*TR 5RI1; ?;RI de c-nd se a$la (e 5andora! ?akes se bucura de un somn ad-nc. Fu tulburat )ns% de bu$nituri )n$undate dina$ara camerei. *ici nu se tre#ise bine! c% se re(e#i la com2consol%. 1onitorul )i (re#enta o agita,ie nebuneasc% (rin toate coridoarele Coloniei. ;3unseser% chiar 'i la tra(a de intrare )n camera sa= "1i2e $oame acum= 1i2e $oame acum* 1i2e $oame acum*6 Re$renul acesta era ca un l%trat )n g-tle3ul no(,ii. *u se .edea nici o (u'c%! )ns% erau )narma,i cu multe (ietre. "n c-te.a cli(e! intr% )n leg%tur% cu 8eAis. 1organ! i2am (ierdut de sub control. Trebuie s% l%s%m e.enimentele s%2'i urme#e cursul! (-n% c-nd... Ce naiba se )nt-m(l%/ s(use ?akes cu o .oce s(art%. 5artici(au cu to,ii la Joc! )n #ona hidro(onic%. ;u b%ut cam mult! 'i au (ornit re.olta s(un-nd c% le e $oame. "i (utem inunda cu... +tai (u,in= 5erimetrul este )n siguran,%/ &a. ;m oamenii mei acolo. ;tunci! de ce.../

&ac% inund%m (asa3ele! se .or (otoli (-n%... *u= $%cu ?akes lu-nd o gur% mare de aer. Te (ri(e'ti! Jesus. "i l%s%m )n (ace. &ac% se ating de m-ncare! atunci a lor .a $i .ina )n ca# c% ra,iile se .or reduce 'i mai drastic. Cantitatea de hran% nu se modi$ic%! au#i/ *u d%m m-ncare su(limentar%= &ar alearg% ca be#meticii (rin... 8as%2i s% strice... &u(% aceea! .or $i ocu(a,i cu re(ara,iile. ? re.olt% bun% .a $i ca o su(a(%! elimin-nd su(%r%rile acumulate. "i .a e(ui#a $i#ic. 2up aceea .om )ntoarce totul )n $a.oarea noastr%! dar .a trebui s% chib#uim bine. ?akes )l .%#u (e 8eAis d-ndu2i un r%s(uns! )ns% di$u#orul r%mase mut. Jesus/ &a! 1organ. 8eAis (%rea c% nu mai are aer. Cred c%... ar trebui... s% te mu,i imediat la Fort. *u (utem a'te(ta (-n% la ciclul diurn! )ns%... nde e'ti! 8eAis/ "n com(le4ul 8aboratorului nu. 1ut%m ultimele... &e ce s% merg la Fort chiar acum/ ?akes )'i $rec% ochii 'i a(rinse lumina )n camer%. Re.oltele trec. ;t-ta tim( c-t (erimetrul e )n siguran,%! (utem... ;scult%! 1organ! %'tia nu bat din (icioare 'i schel%l%ie. I'tia omoar. ;m )ncuiat bine rastelul cu arme! )ns% unii dintre be#metici... Fortul nu este gata )nc%= +tric%ciunile au $ost... +(une2mi! Fortul este un loc sigur/ 0ste destul de bine (reg%tit. ?amenii de2acolo au $ost ale'i (e s(r-ncean%! de 1urdoch. +unt cei mai buni. Te (o,i ba#a (e ei. <i! 1organ... ?akes )ncerc% s% )nghit%! a(oi: &a/ "nc% o (au#% lung%! (unctat% cu $r-nturi de con.ersa,ie. 1organ/ Te aud. ;r trebui s% (leci acum. ;m aran3at totul. >om inunda toate (asa3ele necesare. "n c-te.a minute! oamenii mei .or $i acolo. Folose'ti semnalul obi'nuit. ;r trebui s% $ii la hangarul na.etei )n cincis(re#ece minute. &ar am dosare aici= *2am terminat... *e .om ocu(a mai t-r#iu. ",i las instruc,iuni (e o dischet%. ? g%se'ti la membrii echi(a3ului. +(er s%2mi dai .e'ti imediat cum a3ungi la Fort. &ar... .reau s% s(un... 8egata/ 0ste )n siguran,%! (e na.%= Cheam2o du(% ce te instale#i la Fort. 0ste... chiar at-t de r%u/ &a. 8eg%tura se )ntreru(se.

2ei amplitudinea micrii unui pendul este variabil, nu acelai lucru se ntmpl cu perioada sa. &iecare oscilaie dureaz aceeai perioad de timp. ! considerm ultima oscilaie i amplitudinea sa in initezimal. +colo trim noi cu adevrat5 n ultima perioad a pendulului. Kerro Panille, Jurnal

806;T; 5RI>I 1;R0; (este um%rul lui ?akes. 0ra un a(us lini'tit! Rega urm-ndu2l (e ;lki sub ori#ont. n 'ir de nori (lutea )n de(%rtare! deasu(ra m%rii. >aluri lungi se rostogoleau! (ierind la ,%rmul gol$ului. Bri#an,ii lo.eau )n s(atele st-ncii )n care $usese s%(at Fortul. +unetele erau estom(ate de (re#en,a a dou% bariere de (la#! (lus o $unda,ie i#olant%! )ns% sim,ea bri2 #an,ii sub t%l(i. +e sim,ea ca 'i cum ar $i $ost acolo! )n aer liber! s(uma )m(ro'cat% tulbur-ndu2i .ederea! 'i ud-nd bariera de (la#. n a(us lini'tit 'i o mare nelini'tit%. Tr%ia o stare de calm! dar 'tia c% era $als%. ?akes se calmase cu alcool! 8eAis cu munca. 5rimeau )n continuare ra(oarte din Colonie! )ns% ultimele .e'ti s(uneau c% 8aboratorul nu $usese asediat. Ce bine c% 1urdoch $usese trimis la bordul *a.ei= 1are nelini'tit%. 8a su(ra$a,% nu r%m%seser% dec-t c-te.a #dren,e de alge. Considera c% absen,a algelor era o mare (ierdere! de'i nu2'i (utea e4(lica de ce. Cu (u,in% .reme )n urm%! algele domoleau bri#an,ii. ;cum! .-ntul )m(r%'tia s(uma alb% de (e coama .alurilor. 8eAis se g-ndise la consecin,e/ &e ce e4ist% o rela,ie )ntre alge 'i aerostate/ )ntreb% ea. 0ste normal. ;i .%#ut ra(oartele. +unt .ectori ale unei aceea'i creaturi. +unt (arteneri simbiotici. &ar din asta nu re#ult% nea(%rat c% e4ist% o rela,ie. ?akes )i arunc% o (ri.ire (e sub (leoa(e 'i turn% b%utura ro'ie )ntr2un (%h%rel: &ac%2l atingi (e unul! cel%lalt r%s(unde. ;c,ionea#% )m(reun%. 6-ndesc. ;r%t% s(re st-ncile a$late dincolo de gol$ul Fortului. n 'ir de aerostate (luteau ca ni'te santinele. ;cum nu atac%! s(use ea. "'i $ac (lanuri.

&e unde 'tii/ )oi ne $acem (lanuri. 5oate c% nu se aseam%n% cu noi. 5oate c% nu sunt $oarte inteligen,i. +unt su$icient de inteligen,i ca s% se retrag% 'i s% se regru(e#e atunci c-nd )'i dau seama c% (ierd. &ar nu sunt .iolen,i dec-t dac% )i atac%m. +unt doar o... o sim(l% ne(l%cere. *e(l%cere= *e (un )n (ericol su(ra.ie,uirea. &ar... sunt at-t de minuna,i. 5ri.i baloanele (ortocalii care (luteau deasu(ra m%rii! modul demn )n care e.oluau (rin aer. Tentaculele atingeau st-nca (entru a nu (orni )n deri.%. "ntoarse doar ca(ul! atent% la ?akes! 'i )nghi,i )n sec. ;cesta r%m%sese cu ochii (ironi,i )n (ahar! rotind tacticos lichidul. &e ce nu .roia s%2i s(un% ce anume se )nt-m(la la Colonie/ +e sim,ea ner.oas% tocmai din cau#% c% ?akes nu se mai sim,ea ner.os. Trecuser% dou% cicluri diurne de la re.olta )n$ometa,ilor. Ce se )nt-m(la/ Intuia c% intraser% )n 3oc $or,e noi )n Fort! acti.itatea re)nce(use cu o $rene#ie sus,inut%! )n tim( ce ?akes st%tea aici! cu ea! admir-nd (ri.eli'tea. ?akes nu )i d%duse nici o misiune. 5oate c% o .eri$ica. 5oate c% .roia s% o urce )n ierarhie. ,nuiete ce am descoperit despre el pe )av" =organ 8on 0aBes. Im(osibil= *u (utea $i chiar at-t de calm )n $a,a unor ast$el de do.e#i. ?akes ridic% s(r-ncenele! o (ri.i! 'i d%du b%utura (e g-t. +unt minuna,i! da! s(use el. Foarte $rumo'i. 8a $el arat% 'i un soare care se trans$orm% )n no.%! )ns% nu ai .rea s% $ac% (arte din .ia,a ta. +e )ntoarse din nou s(re bar (entru )nc% un (ahar cu b%utur%! 'i ce.a )i atrase aten,ia@ era .orba de $resca (ictat% (e #idul interior al .erandei. Tres%ri. 8ucrul acela (%rea s% se mi'te... ca .alurile m%rii. 1organ! )mi dai 'i mie ce.a de b%ut/ >ocea ei suna slab (e $ondul (icturii... 'i totu'i! ea o crease. n cadou. ;tunci g-ndise: ;rea s m mulumeasc. &ar acum... c-nd se uita la el! )n ochi )i str%lucea 'i altce.a )n a$ar% de dorin,a de a2l mul,umi. Ce dorise ea de $a(t cu (ictura asta/ &orise s%2l mul,umeasc%! sau s%2l tulbure/ 5ri.i din nou! cu aten,ie. 0ra colorat% 'i mult mai mare dec-t mandala. 8egata o intitulase "8u(ta de la a(us". 5ictura recrea o scen% (e care o .%#user% am-ndoi )n )nregistr%rile hologra$ice: Coloni'ti ridic-nd o cl%dire l-ng% ,%rmul m%rii 'i lu(t-ndu2se s% alunge un 'ir de aerostate. n Colonist at-rna cu un (icior )n aer! )n ochii holba,i se citea groa#a... ?roare sau halucina,ie/ *e$ericitul )ndre(tase degetul acu#ator! ar%t-nd unde.a )n a$ara (lanului (icturii! direct s(re (ri.itor. 8ui ?akes )i sc%(ase (-n% acum acest detaliu. 5ri.i mai cu aten,ie. Toate 'antierele! galeriile! minele... erau acum )nchise. Totul de(indea de Fort. Figura aceea! din centrul (icturii! de ce (%rea at-t de acu#atoare/ "mi dai ce.a de b%ut! 1organ/ Te rog. *u a.ea ne.oie s% se )ntoarc% (entru a2i citi e4(resia! cu limba u'or scoas% )n a$ar%! ume#indu2'i bu#ele. Ce era )n ca(ul ei/ ;(%s% un buton al a(aratului! cer-nd dou% (or,ii de b%utur%. Camera Di(etelor l%sase urme asu(ra ei! $%r% )ndoial%! )ns% nu a'a cum 'i2ar $i dorit el... *u2i (l%cea deloc insisten,a cu care ceruse de b%ut. ? luase (e urmele s%rmanului 9in Ferr7/ Ra(ortul ei re$eritor la Ferr7 )i d%dea b%taie de ca(. Trebuia s% trimit% un om de )ncredere la bordul na.ei= +e )ntoarse l-ng% ea 'i )i )ntinse (aharul. ;(usul colorase ori#ontul )n culori (ur(urii! br%#date de c-te.a dungi ro#! unde.a mai sus (e cer. ;'a trebuie s%2,i cum(%r acum $a.orurile/ $%cu el a,intindu2'i (ri.irea asu(ra (aharului din m-na ei. 8egata reu'i s% #-mbeasc%. Ce rost a.ea )ntrebarea/ >enirea aici )i ridicase )n cale mai multe (iedici dec-t se a'te(tase. Chiar dac% se )narmase cu noile in$orma,ii... chiar daca sc%(ase de agita,ia din Colonie. +itua,ia era $oarte di$icil%. Chiar aici! $oarte a(roa(e! )n st-nca Fortului! urma s% se construiasc% un nou 8aborator nu! condus de 8eAis. +m scpat de asta. +m scpat. "ns% 'tia c% .a $i ne.oie nu doar de un sim(lu e$ort con'tient (entru a se elibera de ceea ce i se )nt-m(lase. ?akes )nc% )i st%(-nea (sihicul. Bau (aharul. &egetele )i tremurau. 0ra )n,e(%tor 'i amar! un (rodus distilat! )ns% sim,ea calmul (un-nd st%(-nire (e ea. +teapt s soseasc momentul potrivit, =organ 8on 0aBes. ?akes )i atinse (%rul... o m-ng-ie. 0a nu $%cu nici o mi'care. 5este c-te.a cicluri diurne! s(use el! algele .or $i de domeniul trecutului. >or e4ista doar )n )nregistr%rile hologra$ice 'i )n amintirile noastre. <i dac% a(recierile mele sunt corecte! aerostatele nu le .or su(ra.ie,ui mult% .reme. "'i )ndre(t% (ri.irea dincolo de bariera de (lasmasticl%! s(re ori#ont! unde a(usul l%sase )n urm% o lumin% aurie 'i dou% (etale de umbr% urc-nd sus (e cer. *u se (oate s(une c% le ducem dorul. ;'a2i! 8egata/ 0a tres%ri c-nd degetele lui atinser% un ner. (e cea$%. Di2e $rig! 8egata/ *u. 5ri.irea ei c%#u (e (ictura mural%. +en#orii comandaser% o ilumina,ie slab%! (entru a com(ensa umbrele ce (uneau st%(-nire (e (erete. 5ictura. "i absorbea mintea. Eu am cut(o. + ost adevrat, sau vis" 5ri.i (rin $resc% la lumea .iselor sale! la acea .r%3itoare a min,ii numit% imaginaie 8 o lume (e care ?akes nu o .a (utea .edea niciodat% $%r% inter.en,ia unei (ersoane asem%n%toare ei. Tres%ri din nou! amintindu2'i holo)nregistrarea care o ins(irase: 'uierul cum(lit al aerostatelor! #gomotul e4(lo#iilor! urletele agoni#ante ale Coloni'tilor ar'i. ;mintindu2'i scena! )'i imagin% mirosul de carne ars%. Imaginea se e4tindea! um(l-nd )ntregul (erete. F%cu un e$ort

(entru a2'i lua g-ndul de la $resc% 'i (ri.i )n largul m%rii (este tot )ntuneric! cu e4ce(,ia unei linii albe! la ori#ont. 5%rea amenin,%toare! mai amenin,%toare dec-t amintirile ei. &e ce a trebuit s% construim chiar at-t de a(roa(e de mare/ )ntreb% ea. 5usese )ntrebarea $%r% s% g-ndeasc%. 1ai bine ar $i t%cut. ,utura. 2ezleag limba. +untem mult deasu(ra m%rii! draga mea. *u suntem deloc a(roa(e. &ar este at-t de mare 'i... 8egata= Chiar tu ai contribuit la (lanurile Fortului. "mi aduc aminte $oarte clar ce ai s(us: ";.em ne.oie de un loc )n care sa ne retragem@ un loc sigur." #ns asta a ost nainte de Camera 7ipetelor, )'i s(use ea. +e $or,% s% )l (ri.easc% )n ochi. Iluminarea slab% 'tergea contururile um$late ale tr%s%turilor! l%s-nd doar umbre controlate de mi'carea ca(ului. Ce alte planuri are pentru mine" Imaginea ei se re$lecta )n (eretele de (la#. Ca 'i cum au#ise )ntrebarea nerostit%! ?akes )nce(u s% .orbeasc%! adres-ndu2se re$le4iei: 8egata! imediat ce (unem totul )n ordine aici! .reau s% $aci c-te.a incursiuni )na(oi (e na.%. >a trebui s% $im cu ochii (e Ferr7 (-n% )i g%sim un )nlocuitor. 2eci nc mai are nevoie de mine. ;cum era clar c% ?akes se temea s% mearg% (e *a.%. 5re$era terorile de la sol. &e ce/ Cum )l amenin,a )ava" "ncerc% s% 'i2l imagine#e (e ?akes )na(oi )n cabina de la bordul *a.ei! )ncon3urat de (re#en,a acesteia. *u a navei. ; *a.ei= ?are ?akes credea )n *a.%/ +im,i bra,ul lui cu(rin#-ndu2i talia. ;i $ost de acord! draga mea. 8egata $%cu un e$ort de .oin,% (entru a nu se ghemui! tem-ndu2se de bl-nde,ea arti$icial% a tonului 'i de (lanurile necunoscute. Ce moti.a,ie e4ista )n s(atele deci#iilor lui ?akes/ Poate c nu exist nici o motivaie. ;cest g-nd o )ns(%im-nta mai tare dec-t 1organ ?akes. 1organ -on ?akes. ;r $i (osibil ca... clonii 'i teribilele creaturi ale 5andorei... 'i *a.igatorii... ar $i (osibil ca at-tea $iin,e s% moar% doar din cau#% c% ?akes ac,iona $%r% moti.a,ie/ +re motivele lui. 5ri.i )nc% o dat% s(re $resc%. Ce am pictat eu acolo" B%rbatul de acolo! cu(rins de agonia mor,ii! )i )ntorcea (ri.irea. ?chii! carnea ars%! degetul! toate urlau: +i ost de acord* +i ost de acord* *u (o,i ucide toate creaturile acestei (lanete! 'o(ti ea )nchi#-nd str-ns ochii. 0l )'i lu% m-na de (e talia ei: +cu#%2m%! 8egata. ;m a.ut im(resia c% ai s(us "nu (o,i". 0u... *u mai era )n stare s% .orbeasc%. 0l o (rinse de bra, deasu(ra cotului! a'a cum )i $%cuse 'i 1urdoch )n Camera Di(etelor= +e sim,i condus% )n lungul $rescei! a(oi atinse ce.a cu (icioarele. &eschise ochii. 0ra cana(eaua ro'ie. 0l o )m(inse! culc-nd2o )ntre (erne. 8egata )nc% mai ,inea (aharul )n m-n%! iar con,inutul d%dea s% se re.erse la $iecare mi'care. *u era )n stare s% ridice (ri.irea s(re ?akes. Tremura at-t de tare )nc-t )'i .%rs% c-te.a (ic%turi de .in (e m-n% 'i coa(se. 0'ti nelini'tit%! 8egata/ ?akes se a(lec%! m-ng-ind2o (e $runte... (e obra3i... 0a nu era )n stare s% r%s(und%. "'i aminti de ultima dat% c-nd ?akes o su(usese aceluia'i tratament 'i )nce(u s% (l-ng% (e t%cute! )ncord-nd umerii. 8acrimi )i curgeau (e obra3i. ?akes se )ntinse al%turi de ea! )i lu% b%utura din m-n% 'i o (use unde.a (e (odea. "nce(u s%2i mase#e cea$a! elimin-ndu2i tensiunile acumulate )n umeri. &egetele sale o atingeau cu (re2 ci#ie a(roa(e chirurgical%! 'tiau s% (%trund% (rin toate barierele. Cum m poate atinge n elul acesta i totui s ac att ru" +e ridic% (u,in! a(roa(e com(let rela4at%! 'i atinse cu cotul o (at% umed% (e coa(s%! acolo unde .%rsase (u,in .in. "n acel moment! 'tia c% )i (oate re#ista... 'i c% el nu se a'te(ta deloc la acel mod de re#isten,%. )u tie despre nregistrarea pe care am cut(o la bordul )avei. &egetele lui )'i continuau mi'carea e4(ert%... erau (line de (seudo2iubire. )u m iubete. 2ac m(ar iubi, n(ar... n(ar... Tres%ri! amintindu2'i de Camera Di(etelor. "nc% ),i mai este $rig! draga mea/ 1-inile lui o )m(inser% cu bl-nde,e )na(oi (e cana(ea! elimin-ndu2i )ncordarea! (limb-ndu2 se (este g-t... s-ni... 2ac m(ar iubi, nu m(ar atinge n elul acesta, pentru ca apoi s m nspimnte. Ce vrea el de apt" Trebuia s% $ie ce.a mai mult dec-t amorul $i#ic. *u .roia doar cor(ul ei! (e care 'tia s%2l a(rind% cu at-ta siguran,%. Trebuia s% $ie ce.a mult mai (ro$und. 0ra $oarte ciudat c% )ntr2un moment ca acesta! ?akes continua s%2i .orbeasc%. Cu.intele sale nu (%reau totu'i s% aib% sens. ... 'i )n (rocesul de recombinare! am ob,inut un interesant e$ect de degenerare a algelor. 2egenerare* =ereu degenerarea*

+vata transmite in ormaii prin simbolurile esoterice ale istoriei sale. +cestea se reduc la vise i imagini care adesea nu pot i traduse dect de cel care viseaz, i nu de +vata. Kerro Panille,

/storia lui Avata

2E0C+=2+/I nu avem nici un motiv de panic, )'i s(use 9aela. *u era (entru (rima oar% c% se )nt-m(la a'a ce.a. <i alte submersibile )'i (ierduser% diri3abilele 'i su(ra.ie,uiser%. 5uteai $ace un 'irag )ntreg cu toate e4(erien,ele tr%ite. Cu toate acestea! o cu(rinse un tremur necontrolat! iar memoria ei se concentr% asu(ra e4(erien,ei de la sud de ,%rmul ?ului! c-nd reu'ise s% e.ade#e din ad-ncuri. +m scpat i de alte di. !unt un supravieuitor. )av, salveaz(ne* !alveaz(te singur. 0ra .ocea incon$undabil% a +incerit%,ii. 2esigur. <tia cum trebuie s% (rocede#e. F%cuser% antrenamente re(etate! )n.%,-ndu2l 'i (e Toma (rocedura. 5anille (%rea c% 'tie s%2'i (%stre#e s-ngele rece. 5anica nu (rinsese r%d%cini )n el. 5ri.ea monitoarele! estim-nd )n ce m%sur% .or $i aco(eri,i de balonul diri3abilului. Ciudat c s(a scu undat pe direcie perpendicular. 5robabil c% e4ist% un curent .ertical )n aceast% lagun%! s(use 5anille de (arc% i2ar $i citit g-ndurile. ?bser.% cum s2a a'ternut materialul (este noi. Toma (ri.ise balonul aco(erindu2i! cu$und-ndu2se 'i )nchi#-ndu2i sub o cortin% (ortocalie care )i )m(iedica s% mai .ad% algele. &iri3abilul nu se (utea (r%bu'i din cau#a luminilor. Balonul era )m(%m-ntat (rin cablul de ancor%. 0ra com(artimentat. Chiar dac% 3um%tate din com(artimente ar $i $ost distruse! tot nu s2 ar $i (r%bu'it. ;r $i a.ut su$icient% $or,% ascensional% (entru a ridica gondola. Cineva nu dorete s ne mai ntoarcem. Cred c% (utem )nce(e s% t%iem materialul! s(use 5anille. "i (use lui Toma o m-n% (e um%r. *u2i (l%cea $elul )n care acesta se holba )n monitoare. &a... da. 1ul,umesc. Toma ridic% nasul submersibilului 'i scoase cutterele ar#%toare cu arc! )n $orm% de cra.a'%. ;cestea ie'ir% din com(artimentele a$late )n (artea de sus a submersibilului 'i )nce(ur% s% lucre#e. Cu(ola de (la# de deasu(ra lor l%sa s% (%trund% )n interior lumina albastru2 argintie a ar#%toarelor. Toma .%#u cortina (ortocalie des(ic-ndu2se 'i alunec-nd )n 3os! st-rnind sedimentul. >rei s% m% ocu( eu/ )ntreb% 9aela. Toma d%du cu .iolen,% din ca(. <i ea )i obser.ase tulburarea. *u. 1% descurc. 5rocedura era $oarte clar%: renun,au la sistemul de scri(e,i care )i ,inea lega,i de cablul de ancor%! aruncau )n aer bol,urile e4(lo#i.e care des(rindeau gondola de submersibilul (urt%tor! ardeau $or,at re#er.oarele de combustibil! iar $or,a de reac,ie urma s% )i (ro(ulse#e s(re su(ra$a,%. ?dat% a3un'i la su(ra$a,%! gondola se .a stabili#a automat. >or trimite o radiosond% 'i .or (orni bali#a radio (entru locali#are. &u(% aceea! trebuiau s% a'te(te sosirea unui diri3abil. "nce(u (rocedura de e.adare. +entimentul e'ecului (use (uternic st%(-nire (e el. &e2abia )nce(user% s% comunice= <i (lanul $usese $oarte bun. +lgele poate c ne(ar i rspuns. +im,ir% cu to,ii 'ocul (rodus de e4(lo#ia bol,urilor care )i legau de submersibil. 6ondola )nce(u s% se des(rind%. 4eim din submersibil ca perla dintr(o scoic, g-ndi Toma. "n tim( ce urcau! luminile algelor )nce(ur% din nou s% 3oace. 8e .edeau (rin (ere,ii de (la#. 9aela (ri.ea cu aten,ie cli(irile. 5ulsau 'i str%luceau s(asmodic. 0ra ca 'i cum (roduceau scurte sc-nteieri )n memorie! la hotarul con'tientei. 3nde am mai vzut asta" 0rau at-t de $amiliare= 8umini a(roa(e )n ma3oritate .er#i 'i (ur(urii! cli(ind s(re ea... Cnd" )(am mai ost dect... ;mintirile se n%(ustir% asu(ra ei. "nce(u s% .orbeasc% $%r% a mai trece (rin $iltrul g-ndirii: 0ste e4act ca 'i data trecut% c-nd am sc%(at. 8uminile algelor erau $oarte asem%n%toare cu acestea. 0'ti sigur%/ )ntreb% Toma. +unt sigur%. 8e .%d 'i acum... algele )mi $%ceau loc s% ies la su(ra$a,%. ;erostatele se nasc )n mare! s(use 5anille. 5oate cred c% suntem un aerostat. ;'a o $i! s(use Toma. ;(oi! )n g-nd: +sta trebuia s vedem, )av" Ideea era $oarte elegant% 'i .erosimil%. Colonia imitase aerostatele (entru a da diri3abilelor acces liber s(re cerul 5andorei. ;erostatele nu atacau diri3abilele. ;lgele (utea $i (%c%lite (ro2 babil )n acela'i mod. >a trebui s% cercete#e mai am%nun,it. "ns% deocamdat% a.eau altce.a mai im(ortant de $%cut: trebuiau s% se ocu(e de (ro(ria su(ra.ie,uire. B%nuia c% $useser% sabota,i. 8e s(use 'i celorlal,i. +2a )nt-m(lat ce.a sus(ect. &iri3abilul nu se (utea (r%bu'i a'a! (ur 'i sim(lu. 5anille (ri.ea scli(irile algelor. "ntoarse ca(ul s(re el. +abota3! e4(lic% Toma. 8e e4(lic% argumentele. &oar nu cre#i a'a ce.a= (rotest% 9aela. Toma ridic% din umeri. 5ri.i algele! care coborau s(re $undul a(ei ca ni'te cabluri. 6ondola a3unsese )n #ona biologic acti.% de l-ng% su(ra$a,a a(ei. &oar nu cre#i a'a ce.a= insist% ea. Ba da. Re$%cu din memorie con.ersa,ia cu ?akes. ?mul .enise acolo (entru a se con.inge c% sabota3ul $usese bine e4ecutat/ *u $%cuse nimic care s% ridice b%nuieli. "ns% $useser% unele discre(an,e )n r%s(unsurile sale... negli3en,e. 5anille (ri.ea (rin (eretele de (la#. ;lgele $ormau un $el de cu'c% )n 3urul lor. Cercul de lumin% de la su(ra$a,% se $%cea tot mai mare. Intrar% )n a(ele (%trunse de ra#ele soarelui. Creaturile m%rii se d%deau re(ede la o (arte din drumul lor@ unele se a(ro(iau $oarte mult de

(eretele trans(arent! curioase. 5rin bariera de alge (%trundeau ra#e orbitoare de lumin%. *odulii (roduceau sc-nteieri tot mai slabe! care )n cele din urm% dis(%rur%. &u(% c-te.a b%t%i de inim%! gondola ie'i la su(ra$a,%. Toma (use )n ac,iune (rogramul de su(ra$a,%. 6ondola se leg%na )n curen,ii lagunei. rca 'i cobora! )ntr2o oscila,ie domoal%. Cerul era senin! )ns% din direc,ia )n care b%tea .-ntul se (utea #%ri un gru( de aerostate. &in com(artimentul e4tern ie'i un sistem de stabili#are! un $el de $olie care c%(%t% $orm% de (-lnie 'i )ncon3ur% ca(sula. 8umina celor doi sori era $iltrat% de (la# 'i um(lea gondola cu re$le4ii str%lucitoare. 5anille scoase un o$tat lung. "'i ,inuse res(ira,ia ca s% .ad% dac% )ntr2ade.%r se stabili#aser% la su(ra$a,a a(ei. !abota%" 9aela e4amin% 'i ea b%nuielile lui Toma. +igur se )n'ela= C-te.a r%m%'i,e ale diri3abilului (luteau (rintre alge. Totul conducea la i(ote#a unui tr%#net. #ntr(un cer senin" +inceritatea trebuia s% se concentre#e asu(ra acestei mari discre(an,e= +tunci, cine" +erostatele" +erostatele nu atac diri%abile. 1tii oarte bine. Toma arm% radiosonda 'i a(%s% (e tr%gaci. +e au#i o detun%tur%. 8umina ro'ie se arcui (e cer! deasu(ra lor! a(oi coti la st-nga 'i se scu$und% )n mare. &in locul de im(act se ridic% un $um (ortocaliu! dus de .-nt s(re aerostatele de la ori#ont. >%#ur% cu to,ii $run#ele de alge ridic-ndu2'i 'i r%sucindu2se agitate! )n locul )n care dis(%ruse radiosonda. Toma (u$ni )n sinea sa. +e a'te(tase la asta. ? radiosond% de$ect%. 9aela se eliber% din centurile de siguran,% 'i se )ntinse s(re tra(a din (la$on! )ns% 5anille o (rinse de bra,: *u= ;'tea(t%= Ce s% a'te(t/ "'i smulse bra,ul din m-na lui. ;tingerea o tulbura! nu uitase scena din ciclul nocturn (recedent. Colora,ia (ielii )i sc%(% de sub control! a3ung-nd la un (ur(uriu (ro$und. ;re dre(tate! s(use Toma. *u atinge nimic. "'i scoase 'i el centura! g%si com(artimentul de scule! 'i scoase un le.ier. Cu acel le.ier )nce(u s% demonte#e ca(acul mecanismului de deschidere a tra(ei. ;cesta se des(rinse cu un (ocnet scurt 'i c%#u (e (odea. C%rir% cu to,ii (achetul .erde ad%(ostit )ntre comen#i. "n momentul mane.r%rii mecanismului de deschidere! (achetul ar $i $ost stri.it de o (-rghie. Toma g%si un (atent )n trusa de scule 'i scoase (achetul .erde! mane.r-ndu2l cu aten,ie. /reab de ageamiu, )'i s(use el. "'i aminti e4erci,iile $%cute (e *a.a *eantului! )n care echi(a3ul trebuia s% desco(ere 'i s% de#amorse#e tot $elul de ma'in%rii (ericuloase. )ava ar i cut o treab mai bun, chiar nainte de a deveni )av. 04erci,iile de (reg%tire $useser% utile. *imeni nu 'tia cum )'i .a ataca *a.a *eantului (ro(riul echi(a3 ombilical. +m creat o )av a )eantului mai mecher, cu puteri mult mai subtile" +abota3ul desco(erit nu (%rea (us la cale de *a.%. 1ai degrab% era m-na lui ?akes... sau a lui 8eAis. Ce2i )n (achetul %la/ )ntreb% 9aela. &u(% (%rerea mea! este un ga# otr%.itor. &ac% mane.ram mecanismul de deschidere! se r%s(-ndea )n toat% gondola. 1ane.r-ndu2l cu gri3% a.-nd )n .edere c% gondola se leg%na u'or Toma (use (achetul deo(arte 'i )'i )ndre(t% aten,ia s(re comen#ile tra(ei. +istemul (%rea s% nu mai ascund% alte ca(cane. "ncet! cu gri3%! trase de m-nerul mecanismului 'i )nce(u s% roteasc%. Tra(a se ridic% u'or. ;(%ru mai )nt-i marginea garniturii! a(oi cerul liber. &u(% ce deschise la ma4im tra(a! Toma lu% (achetul .erde! urc% scara 'i )l arunc% de(arte. 8a atingerea cu a(a! ,-'ni un $um alb2g%lbui! luat de .-nt 'i )m(r%'tiat deasu(ra .alurilor aco(erite de alge. Frun#ele de la su(ra$a,% se traser% )na(oi din $a,a $umului! contorsion-ndu2 se. 9aela se li(i de un st-l( de re#isten,% 'i duse m-na la gur%: Cine/ ?akes! s(use Toma. &e ce/ )ntreb% 5anille. *u (%rea scandali#at sau nelini'tit! ci mai degrab% $ascinat. *a.a )i (utea sal.a oric-nd! dac% era ca#ul. *u .rea un alt 55 )n Colonie. 0'ti 55/ )ntreb% sur(rins 5anille. *u ,i2a s(us 9aela/ Toma cobor) scara. 0u...! $%cu 9aela ro'ind! ... am uitat. 5oate c% <e$ul are alte (lanuri cu algele! s(use 5anille. Ce .rei s% s(ui/ $%cu Toma. 5anille le relat% cele a$late de la Hali 0kel. ?akes .roia s% e4termine algele. &e ce nu ne2ai s(us (-n% acum/ )ntreb% 9aela. 12am g-ndit c% (oate Hali se )n'ela 'i... de2abia acum am a.ut oca#ia. +ta,i la locurile .oastre! s(use Toma. >reau s% .eri$ic dac% nu cum.a ni s2au re#er.at 'i alte sur(ri#e. +e a(lec%! )nce(-nd s% caute. 5ari s% 'tii ce cau,i! s(use 9aela. ;m $ost bine antrenat )n (robleme de sabota3. 9aela tres%ri! tulburat%: Toma antrenat s% desco(ere sabota3e/ 5anille )i asculta! dar nu le acorda )ntreaga aten,ie. +e des(rinse de scaun 'i ridic% (ri.irea s(re tra(a deschis%. "n gondol% (%trundea aerul umed al m%rii. 1irosul )i d%dea o nou% .igoare.

C%ri 'irul de aerostate a(ro(iindu2se. 1i'c%rile gondolei! mirosurile chiar 'i $a(tul c% su(ra.ie,uiser% acestei scu$und%ri )i d%deau sentimentul c% tr%ia cu intensitate. Toma )'i termin% cercetarea. *imic! s(use el. Totu'i! chiar 'i acum mi se (are destul de greu s%...! )nce(u 9aela. 0 ca#ul s% cre#i! s(use 5anille. "n 3urul lui ?akes se )nt-m(l% unele lucruri (e care noi ceilal,i nu ar trebui s% le a$l%m. 9aela i#bucni! scandali#at%: *a.a nu ar (ermite... Hah= $%cu Toma. ?akes ar (utea a.ea dre(tate. *a.a sau nava" Cum (o,i $i sigur/ 5anille era intrigat. ? blas$emie s(us% at-t de deschis= <i .enind de la un alt 55= "ns% aceasta era o .eche (roblem% $ilo#o$ic% (e care o discutase de nenum%rate ori cu *a.a. &e obicei! era (us% )n termeni mult mai direc,i. 6-ndindu2se la acestea! 5anille su(ra.eghea )n acela'i tim( a(ro(ierea aerostatelor 'i ar%t% s(re ele: 5ri.i,i= +unt multe! s(use 9aela! 'i $oarte mari. Ce au de g-nd/ 5robabil .in s% ne studie#e! s(use Toma. Cre#i c% au s% se a(ro(ie $oarte mult/ +unt .ii! (robabil con'tiente! s(use 5anille cu ochii la 'irul (ortocaliu. ;u atacat .reodat%/ 5%rerile sunt contradictorii! s(use 9aela. +e $olosesc de hidrogen (entru a (luti. &u(% cum 'tii! hidrogenul e4(lodea#% $oarte u'or dac% este a(rins. ;u e4istat incidente... 8eAis s(une c% se sacri$ic%! ac,ion-nd ca ni'te bombe .ii! s(use Toma. 0u cred c% sunt (ur 'i sim(lu curioase. *e2ar (utea $ace r-u/ )ntreb% 5anille. +crut% )m(re3urimile. 5este tot! a(%. *ici un (etic de uscat. <tia c% a.eau la dis(o#i,ie hran% 'i a(% )n com(artimentele de sub (icioare. 9aela le ins(ectase )nainte de scu$undare@ )l rugase (e el sa ,in% lanterna. ;r (utea )nnegri (u,in su(ra$a,a gondolei! s(use Toma $%c-ndu2'i de lucru la consol%. ;m acti.at bali#a de locali#are! dar (e $rec.en,ele ei inter.in $oarte mul,i (ara#i,i. Radioul (are s% $unc,ione#e... &ar nu (utem lua leg%tura cu ei dac% nu a.em radiosonda! s(use 9aela. +untem (ierdu,i. 5anille! s(ri3inindu2se de balustrad%! urc% (u,in scara! (-n% c-nd a3unse cu umerii la ni.elul tra(ei. "i $u de a3uns o (ri.ire ca s%2'i dea seama c% aerostatele continuau s% se a(ro(ie. "'i )ndre(t% aten,ia s(re mecanismul de lansare a radiosondei! montat (e (eretele de (la# imediat l-ng% tra(%. Ce $aci/ )ntreb% Toma. Firul legat de radiosond% $olose'te ca anten%! nu/ ; mai r%mas destul (e bobin%! nederulat. Toma se de(las% (-n% la (iciorul sc%rii! 'i ridic% (ri.irea: Di2a .enit .reo idee/ 5anille (ri.i aerostatele! a(oi su(ra$a,a m%rii biciuit% de .-nt. ;.ea o nea'te(tat% sen#a,ie de libertate! ca 'i cum toat% (erioada (etrecut% )n mediul arti$icial al *a.ei $usese o (reg%tire )n .ederea acestei eliber%ri. Toate holo)nregistr%rile! istoria 'i intensele ore de studiu! nu o$ereau nici c-t o singur% cli(% din aceast% realitate. Totu'i! (reg%tirea )l )narmase cu cunoa'tere. Cobor) (ri.irea s(re Toma. n #meu ar (utea ridica antena la o )n%l,ime su$icient de mare. n #meu/ 9aela se uita la el (rin (eretele de (la#. Cmeii erau ni'te mon'tri legendari. Toma! cunosc-nd 'i cel%lalt sens al cu.-ntului! c%#u (e g-nduri: ;.em materialul necesar/ &es(re ce .orbi,i acolo/ )ntreb% 9aela. Toma )i s(use. ?hhh! (%s%ri arti$iciale! $%cu ea (ri.ind a(oi )n 3ur. ;.em material. ;stea ce sunt/ &es$%cu (l%cu,a i#olatoare a unui (anou de bord! )ndoind2o. 0ra elastic%. 5o$tim! material (entru schelet. 5anille! (ri.indu2i de sus! s(use: ;tunci! hai s%... ? umbr% trecu (e deasu(ra sa! )ntreru(-ndu2l. Ridicar% cu to,i (ri.irea. &ou% aerostate uria'e de(%'ir% )n #bor gondola. nele dintre tentacule erau (liate! )n tim( ce altele se )ncol%ciser% )n 3urul unor bolo.ani mari! (urt-ndu2i (rin a(%! ca balast. Balastul unui aerostat lo.i (uternic (eretele gondolei. 5anille se (rinse de marginea tra(ei ca s% nu cad%. Bolo.anul $olosit ca balast trecu de el desen-nd o dung% de s(um% (rin a(a m%rii. Ce $ac/ strig% 9aela. 6a#ul (e care l2am aruncat a omor-t $oarte multe alge! s(use Toma. Crede,i c% aerostatele (rote3ea#% algele/ >in= )i (re.eni 5anille. Toma 'i 9aela rotir% ca(etele )n direc,ia indicat%. n roi de aerostate (ortocalii se str-nsese la a(ro4imati. o sut% de metri de(%rtare. F%ceau mane.re la unison. 5anille scoase 'i mai mult ca(ul a$ar%! a'e#-ndu2se (e marginea tra(ei. &in acel loc (utea obser.a bolo.anii $olosi,i dre(t balast tr%g-nd linii )ns(umate (rintre .aluri! dar trec-nd (e dea2 su(ra $run#elor de alge. 5-n#ele uria'e de deasu(ra baloanelor $-l$-iau )n b%taia .-ntului! rotindu2se. ;(oi! )n momentul )n care aerostatul intra (e cursul dorit! de.enea rigid%. Imediat sub 5anille! (ri.ind (e deasu(ra unui (anou cu instrumente! Toma era martor la aceea'i scen%.

+% nu2mi s(une,i mie c% astea nu au creier! $%cu el. 1% )ntreb dac% nu cum.a i2am )n$uriat! s(use 9aela. 5anille se sim,ea (lin de .ia,% )n s$-r'it! liber. >-ntul )i #b-rlea (%rul 'i barba. ;u#i .orbele 9aelei ca 'i cum ar $i .enit din .echea lume a *a.ei. +unt minunate= strig% el. 1inunate= n (ocnet strident au#it )n s(atele lui Toma )l $%cu s% se )ntoarc% ra(id. 0ra di$u#orul unui radio l%sat )n stare de $unc,ionare. "nc% un (ocnet strident. &e obicei! acest $enomen era (us (e seama algelor 'i aerostatelor! a.-nd ca re#ultat im(osibilitatea $olosirii transmisiilor radio. &ar cum luau na'tere (ara#i,ii/ Roiul de aerostate era acum $oarte a(roa(e de gondol%. n s(ecimen uria' din $runte )'i )ndre(t% balastul direct s(re ei. Toma )'i ,inu r%su$larea. C-t de re#istent era (la#2ul/ +untem ataca,i= strig% 9aela. 5anille urcase 'i mai sus. +t%tea acum (e trea(ta su(erioar% a sc%rii! cu genunchiul s(ri3init de ca(acul tra(ei. &eschisese larg bra,ele! strig-nd: 5ri.i,i2le= +unt $antastice= +u(erbe= Toma strig% s(re 9aela! care se a$la la (iciorul sc%rii: Trage2l )ncoace (e nebun= *u a(uc% s% termine@ tentaculele aerostatului din $runte alunecar% (e deasu(ra gondolei! iar bolo.anul lo.i (eretele de (la#! chiar )n $a,a 9aelei. ;ceasta se (rinse de scar% ca s% nu cad% 'i strig% s(re 5anille! a.erti#-ndu2l c% gondola se )nclina (ericulos de mult. "ns% era (rea t-r#iu. Cu bra,ele )nc% des$%cute! 5anille alunec% (e (eretele gondolei. 5rinse cu o m-n% tentaculul unui aerostat 'i $u ridicat )n sus. Celelalte tentacule )l )n$%'urar% ra(id. Tru(ul s%u de2 abia se mai .edea (rin )nc-lceala de tentacule. 9aela #%rea toate acestea )n sec.en,e discontinui! c%ci gondola se scutura )n toate direc,iile! su(us% unui atac masi. din (artea aerostatelor. ;tacau= Toma se .-r-se )ntr2un col,! acolo unde (anoul de comand% se )nt-lnea cu sistemele de comunica,ie. *u .%#u dec-t (icioarele lui 5anille dis(%r-nd! a(oi au#i strig%tul 9aelei: 82au luat (e Eerro=

#n termenii votri, !inele poate i numit +vata. )u aerostat, nu alge, nu electroalge, ci +vata. +cesta este !inele !uprem, n limba%ul din trecutul vostru. +vata. 2escoperind aceast denumire n voi, +vata tie c putem cnta acelai cntec. +vata i omul pot astei cunoate !inele, iecare prin cellalt. Pentru +vata nu exist o a doua evaluare. +vata este la el, de iecare dat. )u exist caliti i orme separate. -a el stau lucrurile i cu omul. +vata. 2ar nu +vata. + da denumiri nseamn a pune limite, a ncerca s posezi, s controlezi. + da denumiri r a(i cunoate limitele nseamn s pui piedici n calea cunoaterii. #n cel mai bun caz, ar i o diversiune. #n cel mai ru caz, o reprezentare als, un nume urat, o moarte. + da unui lucru un nume als i a aciona n consecin... asta este o crim, o retezare a aripilor spirituale, moartea tulpinei. 3n lucru este ori !inele, ori +ltceva. + da nume este o problem de aproximare. +vata identi ic varietatea speciilor, magnetismul aproximrii. lungimea de und a spaiului. omultoma, omulBerro, omul%essup, omuloaBes. +vata decide c nu exist un organ senzorial care s ac deosebire ntre clon i om. +vata nu consider c aceast lips este o slbiciune sau o reprezentare als. +vata este unul n aerostat i n alge. nici separat, nici acelai. Celulele di er dar ac parte din aceeai 3nitate. #nainte de oameni, +vata nu cea distincie. +mbele sunt !inele. +vata v(ar putea nva s a lai sinele din Cellalt, omul din clon. 3nele lucruri exist pentru c le dai nume. -e perpetuai n limba%ul vostru, i v comptimii pentru su erinele aduse. )u avei dect s spunei simplu c aceste lucruri nu sunt aa. )u schimbai eticheta, ci coninutul. Eliminai(le din viaa voastr, tergndu(le mai nti de pe limb. 4gnornd c alsul reprezint o in ormaie. 2eci nvnd. + nva nseamn a crete, i a crete nseamn a tri. Exersai uitarea, i deci nvarea. 6+cas.6 +ceasta este eticheta ta pentru acest loc, omulBerro. +vata i va spla limba. vei putea ast el pronuna corect. +poi l vei uita. +vata i ace acest dar pentru a(i putea ace curenie n sperane, ca s poi nva aluziile la care +vata rspunde sau re uz s rspund. +st el l vei nva pe +vata. Eti n acelai timp pe un nivel sczut i pe un nivel elevat. Continuitatea este continuitatea voinei tale. 0bserv crceii, care sunt cu toii +vata, n urndu(se n %urul lui 6+cas6. Prinde crceii. &(i minile cup, i bea apa. /u reprezini e ectul(observatorului. Eerro 5anille! Avata, Traduceri

1i 2omnul 2umnezeu a spus5 64at c omul a devenit unul de(al nostru i cunoate binele

i rul. )u cumva s ntind mna, s ia din pomul vieii, s mnnce, i s triasc de(a pururi.6 2eci 2omnul 2umnezeu l(a alungat pe om din Grdina $aiului, s munceasc pmntul din care usese luat. +a l(a alungat pe om. 1i a pus 9eruvimi la rsrit de Gr dina $aiului, i un palo orbitor care se rotea n toate direciile, ca s ascund calea spre pomul vieii. Cartea Cre/tin% a orilor, Arhivele Navei

8TI1 8 6J*& C?*<TI0*T al lui 5anille $usese )ndre(tat s(re $rumuse,ea aerostatului din $runte! care )i trecuse la doi metri deasu(ra ca(ului. +im,ea (re#en,a marii 'i .-ntului! .%#u masa de tentacule )ncol%cite! a(oi (e celelalte! care $%ceau leg%tura dintre su(erba creatur% 'i balastul s%u. &u(% aceea $u dobor-t. +e (rinse de singurul s(ri3in (e care2l g%si: acea $r-nghie lung%! neagr% tentaculul. &in studiile $%cute asu(ra acelor creaturi! 5anille 'tia c% erau considerate (ericulos de halucinogene! e4(lo#i.e 'i otr%.itoare. "ns% nimic nu2l (utuse (reg%ti (entru e4(erien,a aceasta. &u(% ce m-na sa atinse aerostatul! sim,i un b-#-it electric care cre'tea )n intensitate! (enetr-ndu2i $iecare sim,. 6ust% $ierul amar. 1irosul )mb%t%tor a nenum%rate $lori se n%(usti s%lbatic asu(ra n%rilor. rechile sale erau atacate cu .iolen,% ,ambale 'i instrumente cu cor#i! la concuren,% cu tr-mbi,e 'i ciri(it de (%s%ri. "n s(atele acestui asalt! au#i sunetele unui cor al )ntregului. ;(oi (ierdu sim,ul echilibrului. T%cere. +m murit" /oate acestea sunt adevrate" /rieti, omulBerro. +em%na cu .ocea *a.ei. 0ra calm%! u'or amu#at%! 'i 'tia c% nu se au#ea dec-t )n mintea sa. 2e unde tiu asta" 1tii pentru c eti poet. Cine... cine eti" !unt ceea ce tu numeti aerostat. /e(am salvat din mare. =inunatul... 2a* =inunatul, superbul, magni icul aerostat* Cu.intele $useser% (ronun,ate cu m-ndrie! )ns% (ersista acea tent% de amu#ament. =(ai numit... omulBerro. 2a 8 omulBerro(poet. Exist vreo legtur ntre aptul c sunt poet i posibilitatea de a(mi da seama c toate acestea sunt adevrate" 2a. Pentru c ai ncredere n simurile tale. Ca 'i cum aceste cu.inte deschiseser% o (oart% )n tru(ul s%u! 5anille sim,i tentaculele care )l )ncol%ciser%! mu'c%turile as(re ale .-ntului. rechea interioar% )nregistr% 'uierul unui .ira3! de (arc% aerostatul $%cea mane.re. ?chii )i (re#entau o #on% umbrit%! aurie! la c-,i.a milimetri deasu(ra nasului@ )'i d%du seama c% era a'e#at )ntr2un leag%n $ormat din tentacule! iar balonul aerostatului se a$la $oarte a(roa(e deasu(ra lui. Ce mi(ai cut" 7i(am atins iina. Cum... Tr%i din nou un asalt s%lbatic asu(ra sim,urilor! )ns% de data aceasta sesi#% un anumit ti(ar. &etect% modul%ri (rea ra(ide (entru a le se(ara )n $r-nturi coerente de in$orma,ie. +im,ul .%#ului )nregistra imagini 'i 'tia c% (ri.ea )n 3os... .edea marea! cu aerostatele deasu(ra ei... 'i gondola de (e care $usese smuls. "'i s(use c% trebuia s% se aga,e de aceste sen#a,ii la $el cum se ag%,a de s%n%tatea mental%. *ebunia d%dea t-rcoale la marginea con'tien,ei... &in nou! asaltul se o(ri brusc! ca un 'oc. 5anille #%cea g-$-ind. 0ra ca 'i cum $usese cu$undat )n cele mai $rumoase (oeme create .reodat% de omenire )n toate deodat%. /u eti primul meu poet, i prin tine cunosc toi poeii. 5anille sesi#% aici un ade.%r elementar. Ce aci cu mine" )ntreb% el. +e sim,ea ca 'i atunci c-nd .orbea cu *a.a! )n minte. = strdui s mpiedic moartea omului i !inelui. ? a$irma,ie care (%rea re#onabil%. 5anille nu reu'i s% dea un r%s(uns. 6-ndurile sale nu se (uteau )m(leti )ntr2o $orm% adec.at%. ?tra.a din gondol% ucisese alge. ;erostatele! n%scute )n mare! nu a(reciaser% deloc acest $a(t. <i totu'i! acest aerostat sal.ase un om. "i .eni ideea c% .orbea cu o surs% ce (utea e4(lica rela,ia dintre alge 'i aerostate. "nainte s%2'i $ormule#e )ntrebarea! .ocea )i r%sun% )n ca(! ca un g-nd ar#%tor: !inele aerostatului este tot una cu sinele algelor. 0ra ca atunci c-nd *a.a )l )ntrebase des(re &umne#eu. +im,i un alt ade.%r elementar. Poetul cunoate... 6-ndul acesta )i 'er(ui )n minte (-n% c-nd nu mai reu'i s%2'i dea seama dac% era al s%u sau .enise de la aerostat. Poetul cunoate... Poetul cunoate... 5anille se sim,i sc%ldat )n acest g-nd. *u )l (%r%si nici c-nd )'i d%du seama c% .orbea cu aerostatul. >orbeau )ntr2un limba3 (e care nu2'i aminti s%2l $i )n.%,at .reodat%. 6-ndurile .eneau... le )n,elegea... )ns%! din toate limba3ele (e care le cuno'tea! nici unul nu coincidea cu structura acestui schimb de in$orma,ii. 0mulBerro, vorbeti acum n limba%ul uitat al trecutului vostru. /recutul n care erai animale. +a cum vorbesc eu cu roca, tu vorbeti acest limba%. "nainte s% (oat% da un r%s(uns! 5anille sim,i tentaculele deschi#-ndu2se. ? sen#a,ie dintre cele mai curioase: era )n acela'i tim( el )nsu'i! dar 'i tentacule. Curio#itatea era c-rligul cu care se ag%,ase de $iin,a sa. Ce e4(erien,% interesant%= Ce (oem .a ie'i de aici= ;(oi )'i d%du seama

c% se balansa deasu(ra a(ei. +(uma de la marginea unei $run#e de alg% )i atrase cu insisten,% aten,ia. *u se temea@ era o enorm% curio#itate. ;r $i .rut s% absoarb% tot ceea ce se (etrecea! s% (%stre#e ca s% )m(art% cu ceilal,i. >-ntul )i 'uiera (e la urechi. "l mirosea! )l .edea! )l sim,ea. +e roti 'i .%#u un gru( com(act de aerostate chiar sub el. +e deschideau ca (etalele unei $lori! a.-nd )n mi3loc gondola (etale (ortocalii 'i gondola str%lucitoare. Cu (reci#ie 'i bl-nde,e! tentaculele )l cobor-r% s(re $loare! (rin tra(a gondolei. Coborau )m(reun% cu el! (i(%ind interiorul. <tia c% se a$la acolo )m(reun% cu 9aela 'i cu Toma! dar )n acela'i tim( .%#u $loarea 'i (etalele )nchi#-ndu2se. 0ra )ncon3urat de o lumin% albastr%! str%lucitoare. 5rin (eretele de (la# #%ri aerostatele din 3ur ,in-nd gondola ca )ntr2un leag%n ,esut din tentacule. Jocul nest%(-nit al sim,urilor )nce(u din nou! )ns% acum se derula ce.a mai lent 'i (utea g-ndi )ntre (au#e. &a! iat%2i (e Toma... 9aela... Cu ochi sticlo'i )ngro#i,i sau incon'tien,i. +%ut(i, +vata.

Chiar i zeii aparent nemuritori supravieuiesc doar atta vreme ct sunt invocai de oamenii muritori. 0'e$ula#entul lui Oakes

?;E0+ )nce(u s% bolboroseasc% 'i s% s$or%ie. Tru(ul s%u #%cea (e 3um%tate scu$undat )n (ernele di.anului de sub (ictura 8egatei. 5rin (la#ul de deasu(ra m%rii (%trundea lumina ro'ie a soarelui. 8egata se des(rinse de el! tr%g-nd m-neca salo(etei de sub coa(sa lui goal%. +e )ndre(t% s(re (la# 'i (ri.i lumina de diminea,% re$lectat% (e .-r$ul .alurilor. 1area se agita s%lbatic@ ori2 #ontul era o linie l%(toas%! (uternic .i#ibil%. >iolen,a necontrolat% a m%rii )i (ro.oca re(ulsie. Poate c nu sunt cut pentru o lume natural. "mbr%c% salo(eta! a(oi trase $ermoarul. ?akes continua s% s$or%ie. -(a i putut zdrobi acolo, printre perne. 1i dup aceea i aruncam trupul la demoni. Cine ar i bnuit" *imeni! cu e4ce(,ia lui 8eAis. 6-ndul $usese $oarte a(roa(e de a se trans$orma )n realitate. "n orele )ntunecate ale no(,ii! ?akes se com(ortase ca un satir. "i (rinsese coastele )ntre m-ini! )n tim( ce el muncea cu r-.n% deasu(ra ei! asud-nd 'i murmur-nd cu.inte de ne)n,eles. "ns% 8egata nu reu'ise s% ucid%. *ici m%car (e ?akes. >alurile urcau mult (e (la3%. ;(a lo.ea (uternic. <ocurile (roduse de bri#an,i scuturau (%m-ntul! au#ea scr-'netul (ietrei lo.indu2se de (iatr%. +unetul de a$ar% (robabil c% era de2a dre(tul )n$rico'%tor! dac% aici se au#ea at-t de bine. =enirea valurilor i pietrelor este s ac nisip, g-ndi ea. 2e ce nu(mi pot ndeplini i eu menirea... r ntrebri" R%s(unsul sosi imediat! ca 'i cum )l g-ndise de nenum%rate ori: Pentru c trans ormarea pietrei n nisip nu este o crim. Este o schimbare, nu exterminare. ?chiul ei de artist dorea s% disting% ordinea )n imaginea de a$ar%! )ns% totul era de#ordine. ? de#ordine su(erb%! dar )n$rico'%toare. Ce contrast! )n com(ara,ie cu starea de lini'te a agra2 riumurilor de la bordul *a.ei. C%rea +ta,ia de decolare a na.etelor (e terenul i#olat dins(re st-nga! gol$ul! 'i urma (asa3ului duc-nd de la Fort la +ta,ie. Fusese ideea lui 8eAis: +ta,ia s% stea i#olat%. 8eg%turile cu ea trebuiau ra(id )ntreru(te! )n ca# c% sur.enea un atac dins(re Colonie. "'i dori s% .ad% unduirea $run#elor de alge )n gol$! )ns% algele se )nde(%rtau... se )nde(%rtau... +im,i un $ior rece (e 'ira s(in%rii! a(oi )n lungul bra,elor. Cteva cicluri diurne, s(usese ?akes. "nchise ochii. ;(%ru imaginea (icturii de (e (erete@ degetul acu#ator era )ndre(tat chiar s(re inima ei. /u m ucizi* s(unea el. ?ric-t de tare ar $i dat din ca(! .ocea nu .roia s% tac%. "n ciuda ra,iunii! se )ndre(t% s(re bar 'i ceru de b%ut. 1-na era $erm%. +e )ntoarse s(re (anorama )ncadrat% de (la# 'i sorbi )ncet! (ri.ind .alurile mu'c-nd ,%rmul. >alurile 'terseser% semnul anterior! l%s-ndu2l cu a(ro4imati. dou%#eci de metri )n urm%. +e )ntreb% dac% nu era ca#ul s%2l tre#easc% (e ?akes. n aerostat se )ndre(t% s(re (la3a de l-ng% +ta,ie. Imediat a(%ru o santinel%. ? $emeie. "'i scoase (u'ca laser de (e um%r! a(oi 'o.%i. 8egata )'i ,inu res(ira,ia! a'te(t-ndu2se ca balonul (ortocaliu s% e4(lode#e )ntr2o $eerie de lumin%. "ns% $emeia nu trase@ cobor) (u'ca 'i urm%ri delicatul aerostat lu-nd )n%l,ime 'i de(%rt-ndu2se de obiecti.. 8egata r%su$l% u'urat%. Ce se va ntmpla cnd nu vom mai avea ce ucide" &orin,a lui ?akes (entru o (lanet% (aradisiac% (%lea )n $a,a acelui (eisa3 marin. C-nd .orbea ?akes! totul (%rea at-t de (lau#ibil! at-t de natural! )ns%... Ce rost are Camera 7ipetelor" 0ra un sim(tom. Ce .or $ace oamenii/ +e .or )ntoarce unul )m(otri.a altuia. +e .or aduna )n triburi! atac-ndu2se reci(roc )n absen,a 6lugilor *emiloase sau a Tentaculelor *er.oase... sau a algelor/ n alt aerostat a(%ru la ori#ont.

Gndete. C-t des(re algele care se retr%geau din ce )n ce mai mult din mare... ?akes a.ea dre(tate. 8egata .%#use ra(oartele de#astruosului (roiect de cercetare marin%. Gndete. 04ista o stare de sensibilitate! care o atingea acolo unde se termina tru(ul $i#ic al celulelor! unde.a )n t%r-mul imagina,iei creati.e. "n acel t%r-m ?akes nu a.ea )ncredere 'i nu .a (%trunde niciodat%. +proape optzeci la sut din aceast planet este acoperit de mare i nici mcar nu tim ce se a l sub ea. "i in.idia (e cercet%torii care )'i riscaser% ('i )'i (ierduser%: .ie,ile c%ut-nd sub su(ra$a,a m%rii. Ce desco(eriser%/ 5e (la3%! o (ereche de bolo.ani uria'i se lo.ir% unul de altul cu o $or,% care o $%cu s% tresar%. Tot at-t de re(ede (recum de(%'iser% a(ogeul $lu4ului anterior! .alurile )nce(ur% s% se retrag%. Curios. Tone de bolo.ani $useser% adu'i la marginea $ale#ei. ;l,ii (robabil e'uaser% (e (la3%. Bolo.anii erau gigantici! a(roa(e ni'te st-nci. Ct putere zace nctuat n acele valuri* 8egata... >ocea lui ?akes 'i atingerea sim,it% (e um%r o $%cur% s% tresar%. +(arse (aharul )n m-n%. Cobor) (ri.irea... t%ieturi! s-nge! 'i buc%,i de sticl% (%trunse )n carne. >ino 'i stai aici! draga mea. ;cum 3uca rolul de medic! 'i 8egata )i $u recunosc%toare. ?akes )nl%tur% toate cioburile de sticla! a(oi des$%'ur% o $-'ie de sintoe(iderm% dintr2un com(artiment al com2consolei! (entru a o(ri s-ngerarea. ;.ea m-ini sigure 'i o atingere bl-nd%! calmant%. &u(% ce termin%! o b%tu (e um%r. 6ata. ;r trebui... Fu )ntreru(t de un b-#-it. ;m (ierdut Colonia! s(use 8eAis. Cum adic% am pierdut(o" $%cu ?akes turbat de $urie. Cum este (osibil ca o )ntreag%... Imaginile luate din na.et% arat% c% )n locul 8aboratorului nu se a$l% acum o groa(% enorm%. *enum%ra,i demoni... tra(ele ni.elelor in$erioare au $ost aruncate )n aer... Ridic% din umeri. n gest micu, (e monitorul consolei. ;dic%... e .orba de mii de oameni. ;u murit cu to,ii/ 8egata nu (utea (ri.i )n ochii lui 8eAis! chiar dac% )ntre ei se inter(unea monitorul. 1erse (-n% la di.an 'i (ri.i s(re bariera de (la#. ;r (utea e4ista unii su(ra.ie,uitori! ad%(osti,i )n s(atele tra(elor! continu% 8eAis. ;'a s2a )nt-m(lat 'i atunci c-nd... <tiu cum ai (rocedat aici= url% ?akes. Ce .rei s% sugere#i/ *u sugere# nimic. ?akes scr-'ni din din,i 'i lo.i cu (umnul )n consol%. *u cre#i c% ar $i trebuit s%2l (unem (e 1urdoch s% sal.e#e c-,i.a/ &e ce s% risc%m na.etele/ &e ce s% risc%m .ia,a unuia dintre ultimii oameni cu ade.%rat utili/ &a! desigur. ? groa(%! s(ui/ &a. *2a mai r%mas nimic )ntreg. &e (arc% s2a lucrat cu (u'ti laser 'i cuttere (entru (lasto,el. ;u mai... au mai r%mas na.ete acolo/ *2am mai l%sat nimic ca(abil s% $unc,ione#e. &a... da! desigur! murmur% ?akes. &iri3abile/ *imic. &ar n2a,i s(us tu 'i cu 1urdoch c% )n 8aboratorul nu nu mai e4ista nimic/ C% a,i mutat totul aici/ 5robabil au cre#ut c% mai era ascuns ce.a (otol. *u au (us m-na dec-t (e echi(amentul de comunica,ie. ;u cerut a3utor de la... na.%. &oar n2au... ?akes nu reu'i s% termine )ntrebarea. *a.a nu le2a r%s(uns. 0ram cu urechile ciulite. ?akes o$t% u'urat. 8egata inter.eni! $%r% a (ri.i s(re monitor: C-,i oameni am (ierdut acolo/ Cine 'tie/ 8eAis hohoti! d-nd ca(ul (e s(ate. ?akes a(%s% (e un buton! $%c-ndu2l s% dis(ar%. 8egata )ncle't% (umnii: Cum )'i (ermite s% r-d% )n halul %sta c-nd.../ &%du re.oltat% din ca(. 0ste ner.os! s(use ?akes. ; $%cut o cri#% de isterie. *u era deloc isteric= "i $%cea (l%cere= 8ini'te'te2te! 8egata. ;r trebui s% te odihne'ti (u,in. ;.em multe de $%cut 'i am ne.oie de a3utorul t%u. ;m sal.at Fortul. Cea mai mare (arte a hranei care mergea s(re Colonie este acum )n (osesia noastr%. *u trebuie s% o )m(%r,im. "n $oarte multe (or,ii. Fii recunosc%toare c% ne a$l%m (rintre su(ra.ie,uitori. Ct oboseal n ochii lui, n voce* ;(roa(e )i .enea s% cread% c% o iubea cu ade.%rat. 8egata... "ntinse m-na! )ncerc-nd s% o m-ng-ie. 8egata se $eri:

+2a terminat cu Colonia. rmea#% algele 'i aerostatele. <i du(% aceea/ Cine/ 0u/ <tia c% nu .orbea dec-t .ocea ei! nu 'i mintea. "ns% nu se mai (utea controla. 8egata! $ii serioas%. &ac% nu $aci $a,% alcoolului! n2ar trebui sa bei. ?akes cobor) (ri.irea s(re cioburile de (e (odea. 1ai ales at-t de de.reme diminea,a. 0a se r%suci! ie'ind din camer%. "l au#i $orm-nd un cod la consol%! a(oi chem-nd un clon care s% cure,e cioburile. ;u#indu2i .ocea! 8egata sim,i c% ultima ei s(eran,% se n%ruia )n aerul dimine,ii! (ier#-ndu2se (e .alurile str%lucitoare ale m%rii. Ce pot ace mpotriva lui"

0mule, tii ct de interesant este lucrul acesta pe care(l descrii" +vata nu are un zeu. Cum se ace c voi avei unul" +vata are !inele, are acest univers. #ns voi avei un zeu. 3nde l(ai gsit" Kerro Panille, Avata, Traduceri

50*TR T?1; <I 9;08;! )ntoarcerea aerostatelor a(%ruse ca un nou atac. Toma )ncerc% s% )nchid% tra(a gondolei! desco(erind c% era de$ect%. 9aela strig% la el s% se gr%beasc%! a(oi )l )ntreb% dac% nu2l .%#use (e Eerro. ;m-ndoi sorii urcaser% sus (e cer. 8umina ra#elor re$lectate de .aluri era orbitoare. 9aela )nc% nu ie'ise din starea de ame,eal%. 8a (rimul atac! gondola se rotise ca un titire#. Ce .or $ace cu el/ )ntreb% ea. &oar *a.a (oate 'ti= Toma smuci de ca(acul tra(ei! )ns% acesta nu .roia s% se mi'te. Ce.a lo.ise mecanismul! bloc-ndu2i. Ridic% (ri.irea s(re aerostate. nul dintre ele )'i ,inea tentaculele str-nse. Cine 'tie/ 5oate acolo se a$la 5anille. 6ondola $usese scoas% din #ona algelor moarte! 'i )m(ins% )ntr2un (etic .erde! str%lucitor. Co.orul de $run#e era .iu 'i domolea agita,ia a(ei din 3ur. +e )ntorc= strig% 9aela. Toma abandon% tra(a! intr-nd din nou )n gondol%. 5rinde2te bine )n scaun= $%cu el. ;(oi )'i urm% (ro(riul s$at! cu ochii (ironi,i asu(ra gr%me#ii de baloane (ortocalii. Ce inten,ii au/ )ntreb% 9aela. Fusese o )ntrebare retoric%. +esi#ar% am-ndoi c% aerostatele )'i )ncetiniser% )naintarea. Ca )ntr2un balet! ridicar% la unison (-n#ele )m(otri.a .-ntului@ tentaculele lor $ormar% o cu(% )n care (rinser% gondola. 9aela se ridic% din scaun. "ns% )nainte de a $ace o mi'care! aerostatele )l cobor-r% (e 5anille (rin tra(%. Tentaculele in.estigau! curioase. "ncerc% s% le e.ite! )ns% o g%sir%. "i cu(rinser% $a,a. +im,i o usturime uscat%! care imediat $%cu loc unei st%ri de be,ie! de abandon. "'i sim,ea tru(ul@ era con'tient% de s(a,iul )n care se a$la: )n gondol%. Iar gondola st%tea )ntr2un hamac $ormat din tentacule. "ns% nimic nu mai a.ea im(ortan,%! )n a$ara unei sen#a,ii de bucurie care se insinua (rin toate canalele subtile. <tia c% sen#a,ia .enea de la 5anille! 'i nu dins(re aerostate. +vata" Ce este +vata" 6-ndul (%rea s% )i a(ar,in%! )ns% nu era sigur%. "'i (ierduse sim,ul orient%rii s(a,iale. *u 'tia )ncotro este sus! sau 3os... #nnebunesc* Toate ororile din (o.e'tile des(re aerostate otr%.itoare 'i halucinogene n%.%lir% (este ea! s(%rg-nd barierele. >ru s% strige! dar nu 'tia unde )i era .ocea. Totu'i! sentimentul de bucurie (ersista. 5anille $%cea bine s(un-ndu2i cu.inte de alinare: Totul este )n regul%! 8ini. 2e unde tie numele sta" Era numele meu din copilrie* #l ursc. *u trebuie s% ur%'ti ceea ce $ace (arte din tine! 8ini. +entimentul de bucurie era incon$undabil. "nce(u s% r-d%! )ns% nu2'i au#i hohotele. &intr2o dat%! o insul% de claritate se deschise )n 3ur. Eerro 5anille st%tea de#br%cat l-ng% ea. "i sim,ea tru(ul cald. 3nde mi(au disprut hainele" *u a.ea im(ortan,%. +m halucinaii. 0ra consecin,a ordinului (rimit de la Toma. "i ceruse s%2l seduc% (e (oet. +e abandon% .isului! c%ldurii 'i $ormelor lui 5anille! care luneca )n ea! leg%n-nd2o. +im,ea (este tot )m(re3ur tentaculele curioase e4(lor-nd! aduc-ndu2i imagini cu a'tri str%lucitori. *ici asta nu a.ea im(ortan,%... halucina,ii. +ingura certitudine era bucuria! e4ta#ul. 5entru 5anille! atacul asu(ra sim,urilor dis(%ru atunci c-nd o .%#u (e 9aela. "'i sim,ea tru(ul@ )l sim,ea (e al aerostatului. >-ntul biciuia membranele de diri3are. ;(oi au#i mu#ic%! un c-ntec lent 'i sen#ual! care )i agita tru(ul )ntr2un dans simultan cu al tentaculelor. +e sim,i a'e#at l-ng% 9aela. 1-inile se odihneau (e g-tul ei. C-t de electri#ant era tru(ul ei= "i (rinse salo(eta cu m-na 'i o smulse dintr2o singur% mi'care. 0a nu $%cu nici o mi'care (entru a )l a3uta sau a i se o(une! )ns% )'i leg%na coa(sele )n ritmul melodiei. *u se o(ri nici du(% ce salo(eta )i $u scoas%. Ce sen#a,ie stranie: "i (utea .edea tru(ul! minunatul tru(! dar )n acela'i tim( .edea un aerostat auriu ridic-ndu2se din mare 'i )n%l,-ndu2se liber s(re cer. ? #%ri (e Hali )ntins% sub umbra unui cedru! )ncon3urat% de o lumin% cald% 'i galben%. 04ta#ul (use st%(-nire (e el. +e

de#br%c% 'i o trase (e 9aela 3os! (e (odeaua gondolei. )av" )av, aceasta este emeia de care m(am erit" 2e ce chemi )ava, cnd i poi chema sinele uman" Fusese *a.a! sau ;.ata/ *u conta. *u (utea au#i r%s(unsul. *u sim,ea dec-t magnetismul se4ual al tru(ului ei. ;cesta se mi'ca )ntr2un ritm sus,inut! ar%t-ndu2i toate mi'c%rile (e care trebuia s% le $ac%. 9aela nu era 9aela! nici Hali! nici ;.ata! ci (arte din tru(ul s%u! )n care sim,ea im(licarea multor alte tru(uri. *enum%rate alte tru(uri. +im,ea c% 'i el se (ierde unde.a )n toate acestea. Toma! )n continuare legat de centurile scaunului! $u (rins de tentacule! )m(resurat. "ncerc% s% le alunge! dar... >oci= 1ulte .oci... a.u im(resia c%2l aude (e b%tr-nul 1organ Hem(stead de la Ba#a 8unar%! bote#-nd *a.a *eantului. Ce #i m%rea,%= *%rile )i $rem%tau! 'i sim,ea mirosul )mb%t%tor al 5andorei. "ns% st%tea ghemuit! )n.%luit )n (ro(riile n%ri. /entacule* "i (i(%iau tru(ul! (%trunseser% sub salo(et%. *u e.itau nici un contact intim. "n mi'carea lor! )i absorbeau identitatea. 8a )nce(ut era Ra3a Flatter7! a(oi Toma! a(oi nu mai 'tiu cine era. ;sta )l amu#%! a.u im(resia c% r-de. +m halucinaii. *u $usese g-ndul s%u! (entru c% el nu se a$la acolo. nde.a e4ista o c%(%,-n% )n.-rtindu2 se aiurea. ;.ea sen#a,ia c% creierul )i b-#-ia 'i se cl%tina )n interiorul tig.ei. <tia c% ar $i trebuit s% res(ire! )ns% nu desco(erea (e unde. ;luneca )ntr2un (asa3 necunoscut .reodat% de cloni (-ntecul (-ntecelor. +a este cnd te nati. 5anica amenin,a s% )l (rind% )n gheare. Eu nu m(am nscut niciodat* +erostatele m ucid* +vata nu te ucide* Fusese ecoul unei .oci )nchis% )ntr2o cu'c% de o,el. +vata" "n studiile sale d%duse (este acest nume a(ar,inea de s(iritualitatea hindus% . Cine sunt eu care cunosc acestea" C%ri tru(uri )nl%n,uite! $%c-nd dragoste. 0rau 9aela 'i 5anille. 5rinci(iul biologic su(rem. Clonii nu (%strea#% aceast% leg%tur% cu trecutul. !unt clon" Cine sunt" &e'i nu 'tia cine este el! 'tia ce sunt clonii@ 'tia. Clonii erau recu#it%. ;'a s(usese 1organ Hem(stead. +e sim,i )nc% o dat% )ncol,it de (anic%. &ar (anica dis(%ru imediat ce )ncerc% s% ur2 m%reasc% un $ir argintiu de con'tien,%. "ncerca s% treac% )naintea lui! dar acesta alerga din ce )n ce mai re(ede. Caela... Panille... <tia c% erau oameni@ nu )i (utea identi$ica. *umele acestea )l um(leau de $urie. "ns% e4ista ce.a care se lu(ta s%2i aduc% (acea )n su$let. 1andala de (e (eretele cabinei sale. &a. ?chii se $i4aser% asu(ra ei. Cine a ost Caela" n sentiment de (ierdere (use st%(-nire (e el. Ie'ise (entru totdeauna din tim(ul s%u. 5%r%sise locul )n care crescuse. Trecutul )i $usese smuls! iar .iitor nu a.ea. &ii blestemat, )av* <tia cine era *a.a (%str%torul su$letului s%u. "ns% acest g-nd )l $%cu s% se simt% ca 'i cum ar $i $ost tot una cu *a.a! 'i se blestemase singur. Realitatea dis(%ruse. Totul era con$u#ie! totul se to(ea )n haos. /u eti vinovat, a urisitule* /u, +vataLaerostat* !coate(l pe Panille din mintea mea* 2a, am spus mintea =E+. "ntuneric. 0ra con'tient de )ntuneric 'i mi'care... sen#a,ii de mi'care controlat%! sc-ntei de lumin% 'i un soare orbitor! a(oi st-nci abru(te. 5utea distinge soarele Rega (u,in deasu(ra unui ori#ont (res%rat cu (iscuri muntoase. 0ra carne )n 3urul sau. <tia c% acea carne )i a(ar,ine. !unt $a%a &latter', Preot(psihiatru pe... )u* !unt $a%a /oma, 2iavolul )avei* 5ri.i )n 3os! desco(erindu2se legat )n scaunul de comand%. 6ondola nu $%cea nici o mi'care. 5rin (la# se (utea .edea (%m-ntul o limb% umed% de sol (andoran! (res%rat% cu (lante autohtone: chestii lungi 'i ascu,ite! )n#estrate cu $run#e #im,ate! argintii. Roti ca(ul 'i o #%ri (e 9aela. +t%tea (e (odeaua gondolei 'i (ri.ea dou% salo(ete. na dintre ele a.ea (e um%r )nsemnul 9aelei tehnician iar cealalt%... cealalt% )i a(ar,inea lui 5anille. C%ut% cu (ri.irea. 5anille nu era acolo. 9aela se )ntoarse s(re Toma: ;m a.ut sen#a,ia c% era ade.%rat. ;m a.ut sen#a,ia c% )ntr2ade.%r am $%cut dragoste. Iar eu eram )n mintea lui! )n tim( ce el era )n mintea mea. Toma se )m(inse (uternic )n s(%tarul scaunului. 1emoria c%uta (iese 'i $r-nturi (e care s% le asamble#e. >roia s% 'tie ce se )nt-m(lase. nde era a$urisitul de (oet/ *u a.ea cum su(ra2 .ie,ui acolo. 9aela )'i (limb% limba (este marginea din,ilor. +im,ea c% (ierduse no,iunea tim(ului. Ie'ise din tru(! a3unsese )ntr2un loc nou! necunoscut. &ar acum 'tia c% tru(ul ei era mai bun dec-t )nainte. 4magini. "'i aminti de momentele c-nd! (e coasta dins(re sudul ?ului! se )ntinsese (e o $run#% de alg%! )ncerc-nd s% nu2'i (iard% min,ile. 04(erien,a recent% din gondol% nu era la $el! dar o com(leta (e cealalt%. Consecin,a lor era c% )'i (ierduse )ntr2o mare m%sur% identitatea! iar )n minte i se amestecau amintiri de tot $elul! 'terg-nd $r-nturi din trecutul ei. Toma des$%cu centura! se ridic% )n (icioare 'i (ri.i (rin $iltrul de (la#. +im,ea c% ce.a i se strecurase )n (sihic! consum-ndu2i energia. Ce acem noi aici" Cum am a%uns aici" ;erostatele dis(%ruser%. Ce este +vata" 6ondola $usese de(us% (e o su(ra$a,% neted% de (%m-nt! )ncon3urat% de st-nci. 8ocul )i era oarecum $amiliar. Forma crestelor dins(re .est... +e concentr% asu(ra lor! )ncerc-nd s%2'i aminteasc%. nde suntem/ )ntreb% 9aela.

;.ea g-tle3ul (rea uscat (entru a2i r%s(unde. "ncerc% s% )nghit% de c-te.a ori! con.ulsi.. &e2abia du(% aceea reu'i s% .orbeasc%. Cred... cred c% ne a$l%m unde.a (rin a(ro(ierea Fortului lui ?akes. +t-ncile acelea... ;r%t% cu degetul )ns(re ele. nde este Eerro/ *u2i aici. *u (oate $i a$ar%. &emonii= 9aela se ridic% 'i )ncon3ur% cu (ri.irea (eisa3ul! (e deasu(ra (anourilor cu instrumente. Poetul sta nebun* Ridic% ochii s(re tra(a. 0ra )nc% deschis%. "n acel moment! un diri3abil )'i $%cu a(ari,ia deasu(ra st-ncilor dins(re .est@ as$in,itul soarelui Rega )l )n.%luia )ntr2un halou auriu. &iri3abilul )nce(u s% coboare! 'i )n cele din urm% se o(ri la sol! )n .ecin%tatea gondolei. <uierul su(a(elor de e.acuare a ga#ului agit% (ra$ul. *acela diri3abilului era ada(tat% (entru ateri#are! blindat%! 'i )n,esat% cu arme. Tra(a lateral% se cr%(% (u,in 'i au#ir% o .oce: 5ute,i reu'i! dac% alerga,i= *u2i nici un demon (rin a(ro(iere. 9aela se ridic% gr%bit% 'i )mbr%c% salo(eta. 0ra ca 'i cum se aco(erea cu o (iele $amiliar%. +im,ea cum (ro(ria identitate )nce(ea s% (rind% o crust%. )u trebuie s m gndesc la ceea ce s(a ntmplat. /riesc. !untem salvai. "ns% unde.a )n ea a.u im(resia c% aude o .oce strig-nd: "Eerro... Jim... Eerro... unde e'ti/" *imeni nu r%s(unse. 8-ng% ea nu era dec-t Toma! care )i s(unea s% nu ias% a$ar% dec-t du(% ce .eri$ica el )m(re3urimile. -as prostiile, /oma. !unt mult mai rapid dect tine. "ns% nu (rotest%! urm-ndu2l )n t%cere@ )l (ri.i ie'ind cu (recau,ie! d-ndu2'i drumul s% alunece (e (eretele neted al gondolei@ a(oi alerg% )n s(atele lui. Tra(a de sal.are a nacelei se deschise larg! 'i $ur% tra'i )n%untru de dou% (erechi de bra,e. "n cabin%! lumina era ca de obicei ro'ie iar *a.igatorii st%teau cu to,ii la (osturile de$ensi.e. 9aela au#i tra(a tr-ntindu2se )n urma ei. 1ecanismul de blocare intr% )n ac,iune. +im,i nacela ridic-ndu2se )ncet! )ntr2un u'or balans. B-#-itul unui scanner o $%cu s% tresar%. ? .oce s(use! chiar l-ng% urechea ei: +unt cura,i. &e2abia atunci )'i d%du seama c% se a$la )ntr2un com(artiment i#olat. ;sta )nsemna c% ceilal,i se temeau de o singur% (rime3die: /entaculele )ervoase* "n #ona res(ecti.% se a$lau Tentacule *er.oase. ;.u un (ro$und sentiment de recuno'tin,% (entru *a.igatorul care )i .eri$icase! risc-nd contactul cu Tentaculele *er.oase. "ntorc-ndu2se! #%ri o monstruo#itate cu bra,e lungi. +ilueta ei aducea $oarte .ag cu cea a unui *a.igator. >% ducem la 8aboratorul nu! s(use monstrul. <i gura sa era o gaur% neagr%! $%r% din,i.

#ntr(un acces de entuziasm nebun am creat o iin raional i m(am simit obligat s(i asigur, n msura posibilitilor, ericirea i bunstarea. +ceasta mi era datoria, ns exista i o alta, mai presus de ea. 0bligaiile a de iinele propriei mele specii aveau prioritate, deoarece ele implicau o proporie mai mare de ericire sau ne ericire. Cuvintele Dr+ Frankenstein, Arhivele Navei

T?1; se )ntinse )n hamacul celulei 'i (ri.i o musc% t-r-ndu2se (e ta.an. "n aceast% celul% nu e4istau nici hublouri! nici cronometru. *u a.ea nici o idee des(re curgerea tim(ului. 1usca a3unse )n .ecin%tatea unui sen#or .ideo. &eci ai .enit 'i tu cu noi! s(use Toma cu .oce tare. *u m2ar mira s% g%sim 'i ni'te 'obolani (iti,i (e aici. 1% re$er la 'obolanii ne2umani. 1usca se o(ri 'i )'i $rec% ari(ile. Toma asculta cu aten,ie. 5e (asa3ul de l-ng% celul% se au#eau )ncontinuu (a'i! )ntr2o direc,ie sau cealalt%. 1ecanismul de blocare $usese ac,ionat din a$ar%@ )n%untru nici nu e4ista a'a ce.a. <tia c% se a$la unde.a )n m-r'a.ul Fort al lui ?akes! #ona (rote3at% de (e teritoriul &ragonului *egru. "i luaser% hainele 'i lucrurile! l%s-ndu2i o salo(et% .erde care nu i se (otri.ea deloc. Carantin%= (u$ni el cu .oce tare. 8a Ba#a 8unar% )i s(uneam "groa(a". nii dintre (a'ii de a$ar% alergau. Totul tr%da graba. +e )ntreb% ce anume se (etrecea dincolo. Ce se )nt-m(la la Colonie/ nde o duseser% (e 9aela/ "i s(useser% c% )l duceau unde.a s% dea ra(ortul. &u(% ra(ort! se tre#ise ins(ectat )nc% o dat% de un med2teh ciudat. ;(oi )l i#olaser% )n aceast% celul%. Carantin* "nainte ca (oarta s% se )nchid%! #%rise un semn (e coridor: "8aboratorul nu." &eci 'i aici a.eau un 8aborator nu... sau )l mutaser% (e cel din Colonie. 0ra con'tient de (re#en,a sen#orului .ideo! s(ion-ndu2l din ta.an. Celula era s(artan% hamacul! un birou $i4at )n (odea! o chiu.et%... 'i o toalet% demodat%! $%r% scaun. "nc% o dat%! )'i (limb% ochii (e ta.an! c%ut-nd musca. ;ceasta a3unsese (-n% )n col,ul o(us al celulei. Ismail! s(use el. Cred c% am s%2,i dau numele de Ismail. ... el va i mpotriva tuturor oamenilor, i toi oamenii vor i mpotriva lui. 1i nu va i primit dect de cei asemeni lui. 5re#en,a incon$undabil% a *a.ei se $%cu sim,it% at-t de brusc )nc-t duse m-inile la urechi! )ntr2un gest re$le4.

*a.%= "nchise ochii 'i desco(eri c% a(roa(e )i d%duser% lacrimile. )u m pot lsa prad isteriei* )u* 2e ce nu, 2iavole" 4steria se mani est adesea. =ai ales printre oameni. *u am tim( (entru isterie. &eschise ochii! )'i )nde(%rt% m-inile de urechi! 'i .orbi s(re sen#orul .ideo de (e ta.an. Trebuie s% Te satis$acem! sa re#ol.%m (roblema ;dor%rii. 0i nu m% .or asculta. >a trebui s% trec la o ac,iune direct%. *a.a era ne)ndu(lecat%: )u este problema =E+* Este problema ta. Bine! este (roblema mea. >a trebui s% discut cu ceilal,i des(re asta. + sosit momentul s vorbim despre s rituri, $a%. Toma (ri.i sen#orul .ideo de (arc% acolo ar $i $ost sursa (re#en,ei subtile: ;dic%... s% 'tergi )nregistrarea/ 2a, acesta este momentul crucial. Ce era tonul acela din .ocea *a.ei/ Triste,e/ Chiar trebuie/ 2a. &eci *a.a .orbise serios. *u era o nou% di.ersiune! o alt% re3ucare a (iesei. "nchise ochii! sim,indu2'i .ocea .l%guit%! gura uscat%. ;(oi )i deschise@ musca dis(%ruse. C-t a.em... c-t tim(/ rm% o (au#% lung%. 1apte cicluri diurne. &ar nu este su$icient= +2ar (utea s% reu'esc )n 'ai#eci. &%2mi 'ai#eci de cicluri diurne= 5entru Tine! ce contea#% o a'chie de tim(/ 2oar att ai la dispoziie, $a%. 0 achie de timp. Este suprtor modul n care(i ace drum spre zona cea mai sensibil. 1apte cicluri diurne, $a%. 2up aceea va trebui s m ocup de alte lucruri. Cum (utem desco(eri modul corect de ;dorare doar )n 'a(te cicluri diurne/ *u te2am satis$%cut tim( de secole )ntregi! 'i... +lgele sunt pe moarte. =ai au doar apte cicluri diurne pn la dispariia total. 0aBes crede c va dura mai mult, dar se neal. 2eci, nu avei la dispoziie dect apte cicluri diurne. Ce .ei $ace du(% aceea/ ;oi crea ipoteza n care v vei autodistruge. Toma sari din hamac! strig-nd: *u (ot $ace nimic de aici= +unt )nchis= 8a ce Te a'te(,i din (artea... Hei! tu de acolo= Toma= >ocoderul ascuns emitea .ocea unui b%rbat. Toma a.u im(resia c% )l recunoa'te (e Jesus 8eAis. Tu e'ti! 8eAis/ &a. Cu cine .orbeai/ Toma ridic% (ri.irea s(re sen#orul din ta.an: Trebuie s% .orbesc cu ?akes. &e ce/ *a.a ne .a distruge. ; va lsa s v anihilai singuri. Corec,ia era bl-nd% dar $erm% )n con'tiin,a sa. ;sta strigai tu/ ;.eai im(resia c% .orbe'ti cu na.a/ "n tonul lui 8eAis se deslu'ea bat3ocura. ;orbeam cu *a.a= 1odul nostru de ;dorare este com(let gre'it. *a.a ne cere s% )n.%,%m cum s%... )ava cere= "n cur-nd! nava .a $i (us% la locul ei! .a de.eni un mecanism $unc,ional... nde este 9aela/ strig% dis(erat Toma. ;.ea ne.oie de a3utor. 9aela ar (utea )n,elege. 9aela este )ns%rcinat% 'i a $ost trimis% la bordul na.ei! )n +ec,ia *atali. ;ici nu a.em deocamdat% (osibilitatea de a asista na'terile. 8eAis! te rog! ascult%2m%. Te rog! crede2m%. *a.a m2a tre#it din hibernare (entru a .% (re.eni. *u a mai r%mas mult tim( (-n%... ;.em tot tim(ul la dis(o#i,ie= 04act= &ar tim(ul nu .a mai dura dec-t 'a(te cicluri diurne. *a.a ne cere s% ;dor%m a'a cum trebuie )nainte de a... ;dorare= ;dorarea *a.ei= *u (utem (ierde tim(ul cu (rostii din astea. Trebuie s% ne cre%m o (lanet% sigur% (entru a (utea tr%i= 8eAis! trebuie s% .orbesc cu ?akes. Cre#i c% am s% deran3e# 552ul cu idio,eniile tale/ i,i c% 'i eu sunt un 55. 0'ti nebun. 0'ti un clon. &ac% nu m% asculta,i! .% (a'te anihilarea. *a.a .a 'terge... omenirea .a (ieri (entru totdeauna. ;m (rimit ordine )n ceea ce te (ri.e'te! Toma! 'i le .oi )nde(lini. ;ici nu este loc dec-t (entru un singur 55. 5oarta se deschise. Toma se r%suci 'i #%ri o santinel%2clon! )ncon3urat% de lumina galben% a (asa3ului. +antinela era un monstru c%(%,-n% enorm%! o gaur% rotund% 'i neagr% )n loc de gur%! bra,e imense ce at-rnau (-n% la gle#ne. ?chii erau bulbuca,i 'i ro'ii. Hei! tu= se au#i o .oce .enind dins(re gaura neagr%. Ie'i= nul dintre bra,ele uria'e (%trunse )n celul%! )l (rinse (e Toma de cea$% 'i )l scoase )n mi3locul (asa3ului. ;dorarea. Trebuie s% )n.%,%m cum s% ;dor%m! or%c%i Toma. 12am s%turat de (rostiile astea cu ;dorarea *a.ei! s(use santinela. Ie'i a$ar%.

"i eliber% cea$a 'i )l )m(inse )n 3osul (asa3ului. nde mergem/ Trebuie s% discut cu ?akes. +antinela ridic% un bra, ar%t-nd s(re ca(%tul (asa3ului: ;$ar%= &ar... n ghiont )l trimise de2a berbeleacul. *u se (utea o(une $or,ei acestui clon. +e l%s% m-nat s(re ca(%tul (asa3ului. &u(% ce $%cur% la drea(ta! a3unser% la o (oart% )ncuiat%. +antinela (rinse bra,ul lui Toma )ntr2o str-nsoare nemiloas%! 'i deschise larg (oarta. +oarele ;lki (lutea (u,in deasu(ra ori#ontului! )n (artea st-nga. 8umina as(r% scotea )n e.iden,% detaliile teritoriului (andoran ne(rote3at. n ghiont nea'te(tat )l trimise a$ar%! t%indu2i r%su$larea. ;u#i (oarta )nchi#-ndu2se cu #gomot! a(oi mecanismul de blocare. nde.a deasu(ra lui! au#i 'uierul )nde(%rtat al unui 'ir de aerostate. =(au scos a ar ca s mor*

1i 2omnul a spus5 64at, oamenii sunt unul i au o singur limb... acum nimic nu i va mpiedica s(i realizeze orice dorin. ! coborm i s le zpcim limba, ca s nu se mai neleag unul cu altul.6 Cartea Cre/tin% A orilor, Arhivele Navei

&I* 1?10*T 8 )n care (rimele tentacule )i atinseser% $a,a 'i (-n% la urcarea )n na.eta ce urma s% o trans(orte (e *a.%! 9aela tr%ise )ntr2o cea,% trecut2(re#ent2.iitor asu(ra c%reia nu a.ea nici un control. Eerro dis(%ruse! iar Toma era indis(onibil. Contactul cu aerostatele )i l%saser% o .oce )n minte. ;cea .oce i#bucnea uneori! ca un $ulger! cer-ndu2i su(unere total%. 0a oscila )ntre acce(tarea .ocii 'i con.ingerea c% )nnebunise. >ocea +incerit%,ii nu .roia s% r%s(und%! dar aceast% nou% .oce a(%rea $%r% a.ertisment. C-nd .enea! se sim,ea inundat% de acela'i e4ta# tr%it )n gondol%. Este modul n care nva +vata. >ocea re(eta mereu acest lucru. C-nd 9aela (unea )ntreb%ri! (rimea r%s(unsuri! )ns% )ntr2 un 3argon (e care nu )l )n,elegea. 0mul:aela* Cunoaterea, ca i electricitatea, se deplaseaz ntre doi poli. +ctiveaz i ncarc tot ceea ce atinge. !chimb lucrul care o mic, i se mic n interiorul lui. /u eti un ast el de pol. Cuno'tea sensul $iec%rui cu.-nt! dar ansamblul o #%(%cea. <i r%m-nea mereu con'tient% de modul )n care $usese tratat% )n Colonie! din momentul sosirii diri3abilului sal.ator. Toma $usese dus unde.a! iar ea a3unsese )ntr2un cabinet medical s% dea ra(ortul. <edin,a $usese sur(rin#%tor condus% de 8eAis. Chiar atunci o lo.ise (rimul $ulger. Caela. +m descoperit +vata. <tia c% )n s(a,iu nu se (rodusese nici o .ibra,ie! 'i totu'i .ocea )i e4citase din (lin sim,ul au#ului. 0ra Eerro 5anille! $%r% )ndoial%. *u .ocea! ci identitatea lui! recunoscut% de un sim, interior ce nu se (utea )n'ela. "l recunoscuse a'a cum se recuno'tea (e sine. "ns% nu 'tia nici m%car dac% 5anille mai era )n .ia,%= /riesc. ;(oi! Eerro desco(erise o cale de a se e4tinde... sau de a (%trunde... nu era sigur%. 0ri este adevrat, ori sunt nebun, g-ndi ea. *u se sim,ea nebun%. +t%tea )n cabinetul +ec,iei 1edicale! decorat cu (l%ci orbitor de albe@ de cealalt% (arte a mesei se a$la 8eAis. &ou% m-ini o ,ineau drea(t% (e scaun. ;$ar% era noa(te@ 'tia asta. Rega a(usese 'i o aduseser% direct aici. 8eAis )i .orbea! ea d%dea mereu din ca(! inca(abil% s%2i r%s(und%! din cau#a acelei .oci din minte. n med2teh )n .-rst% )i s(use ce.a lui 8eAis. ;u#i trei cu.inte: "... (rea cur-nd (entru..." ;(oi .ocea se )ntoarse. *u era $oarte sigur% dac% recuno'tea cu.intele sau dac% mani$estarea aceea (utea $i numita voce )ns% 'tia ce i se s(unea. 0ra un non2limba3! 'i desco(eri acest lucru atunci c-nd nu reu'i s% $ac% distinc,ia )ntre "0u" 'i "*oi" )n ceea ce2i s(unea Eerro. Bariera limba3ului c%#use. "n acel moment de iluminare! )l cunoscu (e ;.ata! la $el ca 'i Eerro 5anille. +e )ntreb% cum )n.%,ase aceast% lec,ie! acest $ragment str%.echi de istorie uman%. Cum am nvat, <erro Panille" Ceea ce triete unul simt toi, omul:aela. &e ce sunt omul:aela" )ntreb% ea cu .oce tare. C%ri o e4(resie ciudat% (e $igura lui 8eAis! care )ntreru(sese con.ersa,ia cu med2teh2ul. "ns% nu se sinchisi de el. "'i sim,ea mintea (lutind lene' )n .-ntul (andoran. ?amenii din 3urul ei 2)n cea mai mare (arte cu (reg%tire de med2teh... o )ntreag% echi(% murmurau! d%deau din ca(. *u )i lu% )n seam%. *imic nu era mai im(ortant dec-t .ocea aceea din minte. Eti omul:aela pentru c o dat eti om, iar alt dat Caela. !(ar putea ca peste ctva timp s nu mai ie aa. +tunci vei i om. C-nd se .a )nt-m(la asta/ +im,i (e dosul m-inii atingerea rece a unei truse medicale. ;(oi o )n,e(%tur% )n bra,! care )i aduse un .-rte3 de amintiri atem(orale. ;mintirile nu )i a(ar,ineau. Cnd vei cunoate tot ceea ce cunosc ceilalioameni, i cnd ceilalioameni te vor cunoate pe deplin, atunci vei i om. +e concentr% asu(ra acelui minunat uni.ers interior de#.%luit de acest conce(t. +vata.

5ierduse no,iunea tim(ului! (lutind )n bra,ele lui ;.ata! sau (rimindu2l (e ;.ata )n ea. &ac% era doar un .is! atunci ar $i dorit s% dure#e la nes$-r'it. 2oar tu l poi opri, omul:aela. #nelegi" ;mintirile se (r%bu'eau asu(ra ei de la acea con'tien,% sen#orial% a (rimului ;.ata! (-n% la sosirea *a.igatorilor (e 5andora! 'i a(oi (-n% la sal.area ei din gondol%... totul se in$iltra )n ea ca ni'te $ulgere )n a$ara tim(ului! ca un curent neliniar de sen#a,ii. +sta nu este o halucinaie* Ari oameni! )avigatori(oameni a(ar,in-nd multor astre! 'i nenum%ratele istorii care (ieriser% odat% cu ei. Cum reu'ea s% )n,eleag% toate acestea/ Cum.../ ;u#i .ocea )n minte: Este un schimb. )oi o erim acestea, cei pe care i atingem ne o er ceea ce au ei. ;ieile tuturor oamenilor triesc n iecare om. 2ar tu i omulBerro suntei primii care ai acceptat schimbul. Ceilali se opun, se tem. &rica terge. 0multoma se opune, dar din teama(omului, nu din teama(omuluitoma. Exist ceva ce el nu va o eri niciodat. 9aela se desco(eri s(ion-nd (rin ochii altcui.a. +e (ri.ea )n oglind%! 'i imaginea re$lectat% de oglind% era a lui Ra3a Toma. ? m-n% tremur-nd% e4(lora $a,a! o $a,% alb%! obosit%. ;u#i o .oce! (e care o recunoscu. 0ra .ocea *a.ei. $a%. ;(oi imaginile mentale dis(%rur%. Fusese res(ins%. ;runcat%. +e reg%si! singur% )ntr2unul din (asa3ele Fortului. 2eci /oma discut cu )ava. &e ce/ "ntrebarea $usese un .aiet 3alnic! uscat. n med2teh din a(ro(iere se a(lec% s(re ea: "n cur-nd .ei a3unge (e na.%! drag%. *u2,i $ace gri3i. 0ra a'e#at% (e un $el de targ% mobil%. Curelele )i chinuiau s-nii. +ceasta este Pandora, omul:aela. +ici au ost puse n libertate toate relele. &in nou .ocea aceea. *u era a lui Eerro. +vata" Cu.-ntul )i g-dila limba. C-,i.a med2teh )m(ingeau targa mobil% s(re na.et%. ;su(ra ei se a(lec% o alt% $igur% .is sau realitate/ 1icu,%! o $a,% ca a lui 8eAis@ )ns% nu era 8eAis. >ocile din 3urul ei scoteau cu.inte neclare! o morm%ial% de ne)n,eles. 0ra trans(ortat%! )m(ins% 'i e4aminat%! )ns% aten,ia )i r%m%sese al%turi de .ocea din minte 'i de leg%tura cu acel com(le4 lan, al omenirii. 0ste )ns%rcinat%. Trebuie dus% la bordul na.ei! )n +ec,ia *atali. ;'a am (rimit ordine. &e c-t tim( este )ns%rcinat%/ +e (are c% a trecut mai mult de o lun%. 4mposibil* g-ndi ea. 2e(abia am sosit aici. <erro i cu mine... +im,i atunci trecerea tim(ului simultan )n dou% con'tiin,e. na )i s(unea c% a3unsese la Fort la s$-r'itul ciclului diurn )n care (orniser% e4(lorarea subac.atic%. Cealalt% tr%ia )n abdomen! 'i ceasul de acolo )nnebunise... se )n.-rtea $renetic... se )n.-rtea. *u ,inea deloc (asul cu ceasul din mintea ei. Foarte cur-nd .a intra )n aten,ia +ec,iei *atali! s(use cine.a. Cu.intele acelea )i r%sunaser% )n ureche. Ceasul desincroni#at era mult mai im(ortant. &in momentul )n care Eerro (%trunsese )n ea... Tim(ul se desincroni#ase. *u 'tia dec-t c% trebuie s% a3ung% (e *a.%! )n sec,ia *atali. ;cesta era modul de ;dorare. Cum este posibil, +vata" +im,ea c% se dorise ca ea s% r%m-n% )ns%rcinat%! 'i c% actul conce(,iei a(ar,inuse lui ;.ata. Tra(a na.etei se deschise 'i b%rbatul a(lecat deasu(ra ei )i des$%cu centurile. ;bia atunci )'i d%du seama c% era unul dintre oamenii lui 1urdoch! un clon cu degete lungi! care .orbea )n $alset. <ocul bucuriei )i #gudui tru(ul. 1erg (e *a.%/ *u reu'i s% (un% 'i restul )ntreb%rii: !au la -aboratorul 3nu" &a! r%s(unse el. <i targa trecu (ragul na.etei. Ce $acem acum/ )ntreb% ea cu .oce tare. <i .ocea din minte )i r%s(unse: !alvm omenirea. 1ecanismul de etan'are a tra(ei $u acti.at! 'i 9aela adormi.

C?*<TI0*T: din 8atinul com! mpreun cu scire (a 'ti:. C0)1/44)7I5 din -atinul com! EintensF, mpreun cu scire. Con'tient a 'ti@ con'tiin,% a cunoa'te bine (sau! )n dialect local! a cunoa'te mai bine:. 1 Arhivele Navei

8; B?R& 8 *;>0I= url% ?akes )n .ocoderul consolei. Cine a trimis2o (e $emeia Tao8ini acolo/ n med2teh )l (ri.ea )ngro#it din cadrul monitorului. 6ura lui micu,% se )m(iedica )n cu.inte. &umnea.oastr%! domnule. ;dic%... a'a au $ost ordinele. 0ste )ns%rcinat%! domnule! 'i a,i semnat (rotocolul de ;dorare a *a.ei (rin care toate $emeile )ns%rcinate sunt trimise... *u2mi s(une mie ce am semnat=

*u! domnule. +% o aducem )na(oi! domnule/ ?akes duse m-na la $runte. ;cum era (rea t-r#iu. Intrase sub su(ra.egherea +ec,iei *atali. ;ducerea ei la sol ar $i (resu(us un ordin e4ecuti. care ar $i atras aten,ia 'i ar $i adus multe (robleme. ;.ea destule neca#uri cu Fortul. 1ai bine l%s%m s% se lini'teasc% a(ele (-n% reu'im s% (unem ce.a la cale... 8a naiba= &e ce nu am adus +ec,ia *atali aici.../ >reau s% .orbesc cu 1urdoch. 0ste (e na.%! domnule. <tiu c% este (e na.%= F%2mi leg%tura cu el c-t mai cur-nd (osibil= 8o.i butonul consolei cu dosul (umnului 'i $igura )ns(%im-ntat% dis(%ru de (e ecran. -a naiba* /ocmai cnd lucrurile mergeau att de bine* 5ri.i s(re gol$ul de l-ng% sta,ia de ateri#are a na.etelor. *u mai erau alge acolo. 8uminile (erimetrului 'i tor,ele echi(a3elor de noa(te se re$lectau )n a(a calm% a m%rii. !(a terminat cu algele. ;or disprea de pe Pandora, r s ne dm seama. 1ai r%m-nea *a.a. )u )ava, ci nava. <i acum! $emeia aceea! Tao8ini. ?are ce a$lase/ Toma i2ar $i (utut b%ga orice )n ca(. 8a urma urmelor! era un 55... +e )ntoarse la consol% 'i (orni )nregistrarea hologra$ic% a ra(ortului lui Toma. Toma st%tea )n centrul camerei! o celul% (%trat% cu latura de trei metri. "n $a,% a.ea un sen#or. 8-ng% el se a$la o $emeie de la +ec,ia Com(ortamente. Toma )'i (limba ca(ul dintr2o (arte )ntr2alta. *u este tim(. *u a mai r%mas tim(. "Trebuie s% .% hot%r-,i asu(ra modului de ;dorare"! a'a s(une *a.a! 'i cheia se a$l% )n mare. <tiu c% se a$l% )n mare. ;dorarea... ;dorarea *a.ei. <i nu a mai r%mas tim(! du(% at-,ia eoni! du(% at-tea lumi... nu a mai r%mas tim(. *u a mai r%mas tim(... ?akes o(ri )nregistrarea. &e#gustul i se citea (e $a,%. +lgele i(au sucit minile. &oarte bine. +e )na(oie la bariera de (la# (rin care se #%rea oceanul! 'i admir% mul,imea de cuttere str%b%t-nd )ntinderea a(ei. +lgele sunt o moned de schimb, g-ndi el. /oma a nimerit destul de aproape. 2ac dispar algele, cumprm timp, i cu timpul cumprm lumea. )u e deloc o a acere proast. +tr%b%tu din nou camera... de la (la# la consol%! de la consol% la (la#... Femeia aceea! Tao8ini! de.enea o .ariabil% destul de (u,in controlabil%... mai ales acum! c% se a$la (e na.%. >a trebui sa )ntre(rind% ce.a. /eh blestemat* g-ndi el )ncle't-nd din nou (umnul. /rebuia s(o bage n -aboratorul 3nu, n loc s(o trimit pe nav. )u e n stare s gndeasc i singur" Eu trebuie s iau toate deciziile" <tia c% 1urdoch se a$la acolo! sus! lu(t-ndu2se cu Ferr7 (entru (utere. &ar ei erau oamenii lui 8eAis. 0ra (roblema lui 8eAis. "ntregul e'ec )i a(ar,inea lui 8eAis. 5-n% c-nd inter.ine 552ul! s(use el cu .oce tare. "ndre(t% degetul s(re re$lec,ia sa din (la#. &e cealalt% (arte a imaginii re$lectate! gol$ul lini'tit )nce(use s% susure! )n ritmul .alurilor micu,e ce lingeau ,%rmul.

4n lexiunea este caracteristica limba%ului. Ea poart subtilitile deliciului i groazei, esena culturii i proceselor sociale. -a el este i codul luminos al algelor. la el este i cntecul aerostatului. Kerro Panille, /storia lui Avata )e1tras din .Pre2a3.*

9;08; 5RI>0; o hologram% )n$%,i'-ndu2l (e 5anille! (e .remea c-nd era co(il. Cu e4ce(,ia ac,iunii redate de holo$ocus! )n micu,a cabin% de studiu era lini'te. Fusese adus% aici de Hali 0kel. +caunul! o sim(l% (iele (e un cadru metalic! a.ea la bra,ul dre(t toate comen#ile a(aratului hologra$ic. Camera era )n.%luit% )ntr2o lumin% bl-nd%! albastr%! cu tonuri )nchise (entru a m%ri re#olu,ia holo$ocusului. &e $iecare dat% c-nd holosunetul se o(rea! )n camer% se (utea au#i susurul slab al aerului .entilat. 9aela )ntorcea adesea ca(ul s(re st-nga! 'i sugea dintr2un tub legat la o . 1-na st-ng% se odihnea u'or (e abdomen! 'i era sigur% c% sim,ea cre'terea $%tului. Ra(iditatea acelei cre'teri nu (utea $i disimulat%. "ncerc% s% nu se mai g-ndeasc% la el. &e $iecare dat% c-nd era con$runtat% cu misterul celor (etrecute sim,ea teroarea )n co'ul (ie(tului! ca (e un sughi, o sen#a,ie ce dis(%rea imediat! ca scu$undat% )n cine 'tie ce ad-ncuri necunoscute. Camera de studiu $usese )nc%rcat% cu un sentiment de i#olare con'tien,a ei )i s(unea c% era ,inut% de(arte de contactul cu restul .ie,ii obi'nuite de la bordul *a.ei. *atali $%ceau inten,ionat acest lucru. ;ccente de $oame )i direc,ionau gura s(re . +ugea cu l%comie 'i cu sentimentul .ino.%,iei. Hali 0kel nu )i e4(licase de ce tocmai aici se a$la o , 'i nici de ce *a.a o hr%nea! )n tim( ce (e al,ii )i re$u#a. &in c-nd )n c-nd! din ad-ncurile sale ,-'neau (orniri de re.olt%! )ns% 'i acestea erau )n%bu'ite de un $el de reac,ie automat%. Continua s% stea 'i s% (ri.easc% holograma t-n%rului 5anille. "n acel moment! imaginile )l ar%tau dormind )n cabina sa. ;.ea doar dois(re#ece annos! a'a

s(unea indicatorul. *imic nu d%dea .reun indiciu des(re (ersoana care autori#ase aceast% ho2 lo)nregistrare. >ocoderul *a.ei intr% atunci brusc )n somnul co(ilului! tre#indu2l. 5anille se ridic%! se )ntinse 'i c%sc%! a(oi m%ri ni.elul de ilumina,ie a cabinei! )n tim( ce cu cealalt% m-n% se $reca la ochi. >ocea *a.ei um(lu cabina cu lim(e#imea sa e4traordinar%: "n ultimul ciclu nocturn ai (retins c% te )nrude'ti cu &umne#eu. &e ce dormi/ Ceii nu au ne.oie de somn. 5anille ridic% din umeri 'i (ri.i s(re .ocoderul din care ie'ea .ocea *a.ei. *a.%! te2ai )ntins c-t ai (utut de mult 'i ai c%scat/ 9aelei i se t%ie res(ira,ia au#ind )ndr%#neala co(ilului. "ntrebarea lui era $oarte a(roa(e de blas$emie! 'i nu (rimise nici un r%s(uns. 5anille a'te(ta. 9aela )'i s(use c% era $oarte r%bd%tor (entru o $iin,% at-t de t-n%r%. 0i/ )ntreb% el cu arogan,% co(il%reasc%. "mi (are r%u! tinere Eerro. ;m dat din ca( c% da! )ns% nu ai obser.at. Cum (uteai da din ca(/ Tu nu ai ca( (e care s%2l (ui (e (ern%. 9aela tres%ri. Co(ilul (ro.ocase *a.a! din cau#a )ntreb%rii *a.ei re$eritoare la )nrudirea sa cu &umne#eu. ;'te(t% r%s(unsul! 'i se minun%. 5oate c% mu'chii (e care mi2i )ntind 'i ca(ul (e care2l a(lec nu intr% )n c-m(ul t%u .i#ual. 5anille lu% un (ahar cu a(% de (e no(tier% 'i b%u )nainte de a da un r%s(uns. Tu doar ),i )nchi(ui c% te )ntin#i. *u este deloc acela'i lucru. 12am )ntins cu ade.%rat. 5oate c% tu e'ti acela care2'i )nchi(uie cum este s% te )ntin#i. 0u chiar m2am )ntins! (entru ca am tru(! 'i tru(ul dore'te uneori s% doarm%. 9aela a.u im(resia c% 5anille .orbise )n de$ensi.%! )ns% )n .ocea *a.ei se sim,ea clar amu#amentul. +% nu subestime#i niciodat% (uterea imagina,iei! Eerro. Fii atent la cu.-nt: creator de imagini. *u aceasta este esen,a e4(erien,ei tale umane/ &ar imaginile sunt... doar imagini. <i arta din imaginile tale! aceea ce este/ &ac% .ei decide c-nd.a s% reune'ti )ntr2o o(er% toate e4(erien,ele tale! aceea se .a numi art%/ +(une2mi! cum 'tii c% e4i'ti/ 9aela o(ri a(aratul. Imaginea t-n%rului 5anille se (%str% )n negati.! ca un g-nd insistent! a(oi (ieri. "ns% ea a.u im(resia c% imaginea mi'case din ca(! ca )ntr2o stare de iluminare. Ce c-'tiga el )n $elul acesta straniu de a discuta cu *a.a/ +e sim,i inca(abil% s%2l )n,eleag% (e 5anille! )n ciuda $a(tului c% a.ea la dis(o#i,ie aceste misterioase )nregistr%ri. &e unde a$lase Hali 0kel des(re ele/ 9aela )'i (limb% (ri.irea (rin cabin%. Ce loc ciudat! ascuns )n s(atele unei tra(e secrete= 2e ce a vrut 9ali s privesc aceste nregistrri" Chiar am s(l descopr acolo, n trecutul lui... am s pun antoma copilriei sale s(mi scoat sau s(mi potoleasc vocea din minte" 9aela )'i duse (almele la t-m(le. >ocea= "n momentele sale de (anic% necontrolat%! .ocea aceea )i (%trundea )n minte! s(un-ndu2i s% $ie calm%! s% acce(te! s(un-ndu2i lucruri ciudate des(re cine.a numit ;.ata. #nnebunesc. 1tiu c nnebunesc. 8u% m-inile de la t-m(le 'i la a'e#% (e abdomen! ca 'i cum (resiunea lor ar $i (utut o(ri .ite#a teribil% cu care cre'tea $iin,a din ea. +e au#i cioc%nitul s$ios al lui Hali. 'a se deschise doar at-t c-t s% se strecoare )n%untru. "nchise u'a! duse m-na s(re coa(s% 'i )'i des(rinse trusa medical%. Ce ai a$lat/ )ntreb% ea. 9aela ar%t% s(re gr%mada de holo)nregistr%ri din 3urul scaunului: Cine le2a $%cut/ *a.a. Hali (use trusa medical% (e bra,ul scaunului. *u am a$lat ceea ce am dorit. *a.a nu este o ghicitoare. 9aela )'i s(use c% r%s(unsul era ciudat. &in c-nd )n c-nd! Hali (%rea (e (unctul de a s(une ce.a im(ortant des(re *a.%! ce.a secret! intim! )ns% re.ela,ia nu .enea niciodat%... doar aceste a$irma,ii neobi'nuite. Hali (rinse su(ra$a,a de (latin% a trusei medicale (e dosul m-inii 9aelei. 0ra rece. ;.u un moment de tres%rire dureroas% la contactul cu metalul! )ns% sen#a,ia dis(%ru imediat. &e ce cre'te co(ilul at-t de re(ede )n mine/ )ntreb% 9aela. +ughi,ul de teroare )i d%du (u,in t-rcoale! a(oi dis(%ru. *u 'tim! s(use Hali. Ce.a nu este )n regul%. +imt asta. Cu.intele ie'iser% (late! li(site de orice sentiment. Hali ins(ect% instrumentele trusei medicale! e4amin% ochii 9aelei! (ielea... *u (utem e4(lica! dar te asigur c% totul )n a$ar% de .ite#a cre'terii este normal. Tru(ul t%u a muncit )n c-te.a ore c-t altul )n c-te.a luni. &e ce/ Co(ilul.../ Totul arat% c% nu are nimic anormal. &ar nu este normal s%... *a.a s(une c% ai $ost hr%nita cu tot ceea ce a.eai ne.oie! s(use Hali ar%t-nd s(re e. ;'a s(une *a.a= 9aela cobor) (ri.irea la leg%tura dintre m-na 'i trusa medical%. Hali ceru o ins(ec,ie cardiac%. Inima este normal%! (resiunea s-ngelui este normal%! chimia s-ngelui este normal%. Totul este normal. *u este= 9aela se str-mb%! du(% e$ortul $%cut (entru a (une ce.a sentiment )n .oce. 0ra ce.a care nu dorea ca ea sa se agite! s% se emo,ione#e! sau s% se su(ere.

Co(ilul acesta cre'te cu o .ite#% de dou%#eci 'i trei de ore la $iecare or% de gesta,ie! s(use Hali. ;cesta este singurul lucru anormal. &e ce/ *u 'tim. 8acrimile ,-'nir% din ochii 9aelei! cobor-nd s(re obra3i. 0u am )ncredere )n *a.%! s(use Hali. 0u nu 'tiu )n ce s% am )ncredere. F%r% .reun im(uls con'tient! 9aela se )ntoarse s(re , 'i su(se lung din ea. 8acrimile se o(rir%. "n acela'i tim( o (ri.ea (e Hali. C-t de (recis se mi'ca! modi$ic-nd (arametrii trusei medicale= Ce creatur% stranie! aceast% Hali 0kel (%rul la $el de negru ca 'i al lui 5anille! 'i inelul acela din nar%= Prea matur pentru cineva att de tnr. ;ceasta era singura ciud%,enie )n leg%tur% cu Hali 0kel. +(unea c% nu $usese niciodat% la sol. >ia,a aici nu se reducea la sim(la su(ra.ie,uire. ;ici e4ista tim( (entru (l%ceri $ine! (reo2 cu(%ri ele.ate. ;.eai la .-r$ul degetelor )nregistr%rile *a.ei. "ns% Hali 0kel a.ea ochi de (arc% ar $i tr%it la sol. 9aela se o(ri din b%ut. Foamea se (otolise. +e )ntoarse s(re Hali! (ri.ind2o direct. !(i spun despre vocea lui <erro din capul meu" ;i dat gra$icele (este ca(! s(use Hali. 8a ce te g-ndeai/ 9aela sim,i un .al cald urc-nd s(re g-t. Te g-ndeai la Eerro! s(use Hali. 9aela a(rob%. "ncerc% s% .orbeasc% des(re el! dar )nc% mai sim,ea o (iedic% )n g-t. &e ce s(ui c% l2au luat aerostatele/ )ntreb% Hali. Cei de la sol s(un c% a murit. ;erostatele ne2au sal.at! s(use 9aela. &e ce s% se )ntoarc% (entru a ne ucide/ "nchise ochii. Hali t%cu! atent%. #nelegi, 9ali, aud vocea lui <erro n capul meu. )u, 9ali, nu sunt nebun. #l aud cu adevrat. Ce )nseamn% s% alergi 52ul/ )ntreb% Hali. 9aela deschise larg ochii: Ce/ &ocumentele s(un c% iubitul t%u a (ierit alerg-nd 52ul. +e numea Jim. Ce )nseamn% s% alergi 52ul/ Rar la )nce(ut! a(oi din ce )n ce mai )n$rigurat%! 9aela descrise Jocul. ;(oi! )n,eleg-nd rostul )ntreb%rii! ad%ug%: *u are nici o leg%tur% cu Eerro. *u din cau#a asta cred c% este )n .ia,%. &e ce s%2l ia aerostatele/ *u mi2au s(us. <i eu a' .rea s% $ie )n .ia,%! 9aela! dar... Hali d%du din ca(! 'i 9aela a.u im(resia c% #%re'te lacrimi )n ochii ei. <i tu )l iubeai! Hali/ ;m a.ut momentele noastre bune! s(use Hali. ;(oi! arunc-nd o (ri.ire (-ntecului agitat al 9aelei: *u momente din acestea, dar au $ost bune totu'i. "'i )ndre(t% brusc aten,ia s(re trusa medical%. Ceru o alt% .eri$icare! o codi$ic% 'i o )nregistr%. &e ce o )nregistre#i/ = supravegheaz, g-ndi Hali. ! o mint" Ce.a trebuia totu'i $%cut (entru a alunga temerile ridicate de aceast% e4aminare 'i )ntreb%rile $%r% r%s(uns. ",i .oi ar%ta! s(use Hali. Relu% )nregistrarea 'i o (roiect% (e ecranul de studiu din s(atele holo$ocusului. +elect% cu (ointerul linia ro'ie oscil-nd (e o gril% .erde. Inima ta. ?bser.% ritmul $oarte lent. Hali a(%s% alte taste. ? linie galben% )'i $%cu a(ari,ia l-ng% cea ro'ie! (uls-nd mai ra(id 'i cu o am(litudine mai redus%. Inima bebelu'ului. "nc% o dat%! Hali $orm% un cod la tastatur%: Iat% ce ,i s2a )nt-m(lat c-nd te2ai g-ndit la Eerro. Cele dou% linii a.eau o modulare identic%. +e conto(eau! (uls-nd ca una tim( de c-te.a b%t%i de inim%! a(oi se se(arar%. Ce )nseamn% asta/ )ntreb% 9aela. Hali )nde(%rt% (l%cu,a de m-na 9aelei! str-nse trusa medical% 'i o (rinse de coa(s%. +e cheam% biologie sincron% 'i nu 'tim e4act ce )nseamn%. ;rhi.ele *a.ei o asocia#% cu un anume $enomen (sihic .indecarea credin,ei! de e4em(lu. >indecarea credinei" F%r% inter.en,ia .reunui tratament medical. &ar eu niciodat%... Eerro mi2a ar%tat odat% arhi.ele. >indec%torul a3unge la o stare biologic% stabil%! uneori )n trans%. Eerro o numea "sim$onia min,ii." *u )n,eleg ce leg%tur%... Tru(ul (acientului intr% )ntr2o stare identic%! )n absolut% armonie cu cea a .indec%torului. C-nd se s$-r'e'te! (acientul este .indecat. *u cred. &o.ada o g%se'ti )n documente. >rei s% s(ui c% bebelu'ul m% vindec" ;.-nd )n .edere necunoscutele acestei gesta,ii ra(ide! s(use Hali! m% a'te(tam s% ai tulbur%ri mai (uternice. "ns% se (are c% nu (o,i r%m-ne $oarte mult% .reme )ntr2o stare de de#e2 chilibru interior.

?rice ar $i! deocamdat% este un co(il )nc% ne$ormat! s(use 9aela. 0a nu ar (utea $ace una ca asta. 0a/ 9aela sim,i cum co(ilul )'i schimb% (o#i,ia! a(%s-ndu2i coastele in$erioare. ;m 'tiut dintotdeauna c% este o "ea". ;'a s(une 'i in.estiga,ia cromo#omic%. "ns% a.eai cinci#eci la sut% 'ans% s% ghice'ti. *u m% im(resione#i. *ici (e mine nu m% im(resionea#% chestia aia cu .indecarea credin,ei. 9aela se ridic% )ncet 'i sim,i co(ilul ada(t-ndu2se noii (o#i,ii. +e 'tie c% bebelu'ii nen%scu,i com(ensea#% de$icien,ele e4istente la mame! s(use Hali! )ns% nici eu nu cred c% este .orba de .indecarea credin,ei. &ar ai s(us... 0u s(un multe lucruri! $%cu Hali ar%t-nd s(re trusa medical%. ;m (reg%tit o cabin% s(ecial% (entru ca s%2,i men,ii $orma $i#ic%. 0ste 3os! )n T2F. Trebuie s%2,i men,ii tonusul cor(oral! dac%... &ac% nu te )n'eli! acest co(il se .a na'te (este c-te.a cicluri diurne. Ce2a' (utea $ace... 1ergi la T2F! 9aela. Hali ie'i (e u'%. 9aela nu mai a.u cui s% se o(un%. Hali era o $emeie inteligent% 'i ager%. 9aela 'tia cum s% caute (rin ;rhi.e! 'i curio#itatea ei nu (utea $i estom(at% de ni'te r%s(unsuri e.a#i.e. ,ine, ce acem acum" Hali se )ndre(t% s(re (oarta cre'ei 'i .%#u un co(il #g-indu2se la ea din cu(ola deschis%! destinat% 3ocurilor. Hali )l cuno'tea! era Raul ;ndrit! )n .-rst% de cinci annos. "l .indecase de co'maruri. +e a(lec% asu(ra lui: +alut. 1% mai ,ii minte/ Raul )'i )ntoarse $a,a s(re ea@ o $a,% alb% 'i ne(%s%toare. "nainte s% (oat% da un r%s(uns! c%#u din cu(ol% )n (asa3. 5un-nd semnalul de alarm% (e activ, Hali )ntoarse co(ilul (e s(ate 'i (rinse trusa medical%. +emnalul de a.erti#are b-#-ia 'i! (entru (rima oar%! Hali se )ndoia de corectitudinea diagnosticului com(uteri#at. "n .-rte3ul $a(telor (lutind )nce,o'ate )n $a,a ochilor! citi: oboseal... epuizare izic... >?.J... &a/ >ocea medicului suna sub,ire )n di$u#orul trusei medicale. "l (use la curent 'i trat% co(ilul cu o do#% de gluco#% 'i .itamine din (achetul de (rim a3utor. ;m s% trimit un c%rucior. &i$u#orul scoase un blip scurt! 'i medicul )ntreru(se leg%tura. Hali (use com(uterului o )ntrebare: Care este .-rsta lui Raul ;ndrit/ &is(la72ul ar%ta K.K Care este .-rsta (acientului tratat adineauri/ >?.J &egetele #burau (e deasu(ra tastelor: ltimul (acient tratat a $ost $aul +ndrit. Cum (oate a.ea Q.Q i BG.P annos/ + trit K.K annos standard. Corpul su prezint caracteristici ale structurilor intracelulare corespunztoare unui copil de >?.J annos. #n tratamentul medical, vrsta celular este cea mai important. Hali se l%s% (e s(ate 'i arunc% o (ri.ire co(ilului cearc%ne negre sub ochi! (iele alb%. 5ie(tul (%rea (rea $ira. 'i era scuturat de s(asme )n tim(ul res(ira,iilor. Com(uterul )i s(usese c% acest co(il )'i dublase .-rsta )n doar c-te.a cicluri diurne. ;u#i c%ruciorul sosind. "n el se a$la o t-n%r% asistent%. &u2l re(ede la In$irmerie. Continua,i tratamentul (entru oboseal%! s(use ea. >in 'i eu imediat. +e gr%bi s(re +ec,ia de Tera(ie Fi#ic% 'i! d-nd col,ul! se lo.i de un medic. 0kel= 5e tine te c%utam. ;i anun,at un co(il care obose'te/ 1ai a.em unul! )n #ona de 3oac%. 5e aici= "l urm%! ascult-nd relatarea. ;re 'a(te annos! 'i a(ar,ine de +ec,ia 5oll7. 5u'tiul de abia se mai ,ine trea#. "n ultima .reme a m-ncat (rea mult 'i! ,in-nd cont de ra,ionali#area hranei! a constituit o mare (roble2 m%. "ns% ast%#i a $ost c-nt%rit 'i am desco(erit c% a sl%bit dou% kilograme )n ultima s%(t%m-n%. Hali 'tia $oarte bine c% o asemenea sc%dere )n greutate era alarmant% (entru un co(il de 'a(te annos. B%iatul st%tea )ntins (e un (etic de iarb% .erde! )n #ona de 3oac% liber%. Ta.anul era ca o cu(ol%! obturat de 3alu#ele. Hali )ngenunche l-ng% el (entru a2i (otri.i trusa medical%! 'i sim,i mirosul de iarb% (roas(%t t%iat%. +e g-ndi la disonan,% mirosul (roas(%t! .erde! 'i co(ilul bolna.. &u(% )nt-m(larea cu Raul ;ndrit! in$orma,iile trusei medicale nu o sur(rinser%: 0boseal... epuizare izic... semne de mbtrnire... +%2l mut%m de aici/ 0ra o .oce nou%. +e )ntoarse 'i #%ri l-ng% medic un b%rbat cu (iele $in%! )mbr%cat )ntr2o salo(et% albastr% semn c% .enea de (e (lanet%. ?h! d-nsul este +7 1urdoch! s(use medicul. ; urcat s% (un% ni'te )ntreb%ri re$eritoare la 9aela Tao8ini. ;i trimis2o la T2F! nu2i a'a/ Hali se ridic% )n (icioare! amintindu2'i (o.e'tile care circulau (e seama lui 1urdoch. +lge i cloni. 2irectorul -aboratorului 3nu. 3nul dintre oamenii lui -e:is. &e ce .rei tu s%2l mut%m/ )ntreb% ea. ;m )n,eles de la ceilal,i medici c% Raul ;ndrit a $ost dus la urgen,%! cu un diagnostic similar. 1i2am #is c%... >orbe'ti des(re Raul ;ndrit de (arc% l2ai cunoa'te! s(use ea. <i (or,i )mbr%c%mintea

celor de (e (lanet%. Ce 'tii des(re.../ Ia ascult%= *u sunt obligat s% r%s(und... "mi r%s(un#i mie! sau unui consiliu de medici. ;r (utea $i .orba de o boal% adus% de (e (lanet%. Ce leg%tur% e4ist% )ntre tine 'i Raul ;ndrit/ Figura lui se albi! (ier#-ndu2'i toate tr%s%turile! a(oi: 82am cunoscut (e tat%l lui. &oar at-t/ &oar at-t. *u m2am )nt-lnit niciodat% cu co(ilul. <tiam... 'tiam doar c% se a$l% aici! (e na.%. Hali! (reg%tit% (entru meseria de med2teh! (entru a a3uta .ia,a 'i su(ra.ie,uirea *a.igatorilor! )'i cuno'tea $iecare mu'chi! ner.! gland%! arter% 'i .en%. 8e cuno'tea du(% nume! 'i adesea .orbea cu ele )n tim( ce lucra. Instincti.! )n,elese c% 1urdoch era alt$el (reg%tit. "i (ro.oca re(ulsie. <i min,ea. Ce treab% ai cu 9aela Tao8ini/ ;sta este (roblema 552ului! nu a ta. *atalii mi2au dat2o mie sub su(ra.eghere (e 9aela Tao8ini. 0ste (roblema *a.ei. Tot ceea ce o (ri.e'te (e ea! m% (ri.e'te 'i (e mine. ? (rocedur% de rutin%! s(use 1urdoch. Totul )n com(ortamentul lui s(unea c% nu era doar rutin, )ns% )nainte s% (oat% da un r%s(uns! o #%ri (e 9aela (%trun#-nd )n #ona de 3oac%. *u se a(ro(iase )nc% su$icient de mult! c-nd 9aela strig%: 1i s2a s(us c% m% caut% cine.a. ;i.../ *u te a(ro(ia= o a.erti#% Hali. ;.em ni'te b%ie,i bolna.i aici! 'i nu .rem ca mamele )ns%rcinate s% (%,easc% ce.a. ;'tea(t%2m% )n +ec,ia *atali. >in 'i eu )n... 8as2o balt%= Fusese .ocea lui 1urdoch! sub o nou% $a,et%! brutal%. ;.ea toate semnele com(ortamentale ale unuia care luase o deci#ie $oarte im(ortant%. *e )nt-lnim )n biroul lui Ferr7. Imediat. "n biroul lui Ferr7/ (rotest% Hali. 0l nu are... ?akes l2a l%sat res(onsabil aici! (e na.%. Cred c% ),i este su$icient! nu mai ai ne.oie de alte l%muriri. 1urdoch se )ntoarse 'i (%r%si )n grab% #ona.

=iturile nu sunt iciune, ci istorie vzut cu ochii poetului i povestit n cuvintele unui poet. Cuvintele Navei

F0RRH se a'e#% )n $otoliul de comand%! sorbind un lichid incolor cu arom% de ment%. C-nd Hali 'i 9aela intrar% )n camer%! tocmai ins(ecta ce.a (e un monitor (rote3at. *u cobor) scutul (rotector al monitorului. Cabina de comand%! amena3at% )n Com(le4ul de 5relucrare du(% (lecarea lui ?akes! era (uternic luminat% de surse (lasate )n col,uri. ;cestea r%s(-ndeau o lumin% galben%. "n aer (lutea un miros agresi. de detergent caustic. Hali remarc% imediat dou% lucruri: Ferr7 )nc% nu se )mb%tase 'i (%rea tem%tor. ;(oi .%#u c% centrul de comand% $usese aran3at recent. ?riunde ar $i lucrat Ferr7! se (roducea o de#ordine teribil% situa,ia lui era bine cunoscut% la bordul *a.ei! unde instinctele 'i ordinea )nsemnau su(ra.ie,uire. "ns% aici! lucrurile $useser% (use )n ordine. Ce.a neobi'nuit. "l #%ri (e 1urdoch! 'i )'i d%du seama c% Ferr7 se temea de ceea ce 1urdoch i2ar (utea ra(orta lui ?akes. 1urdoch st%tea )n (artea lateral% a centrului de comand%! cu bra,ele )ncruci'ate la (ie(t! im(asibil. Ferr7 decu(l% monitorul cu un gest teatral! a(oi roti scaunul (entru a )nt-m(ina (ersoanele nou .enite. >% mul,umesc c% a,i .enit at-t de re(ede. "n .ocea lui Ferr7 (uteau $i sesi#ate sentimente deocamdat% bine ,inute )n $r-u. "'i m-ng-ie nasul@ o mi'care incon'tient%! )m(rumutat% de la ?akes. 9aela obser.% c% degetele )i tremurau. 2e ce anume se teme" 5ri.irile $uri'ate ascundeau s(aime. /oate astea au vreo legtur cu copilul meu" +ughi,ul caracteristic al (ro(riilor temeri )'i $%cu a(ari,ia a(oi dis(%ru. ;u#i .ocea lui Eerro: +i ncredere n )av i n 9ali, Caela. +i ncredere. 9aela )nghi,i )n sec. ?are nu2l mai au#ea nimeni/ ;runc% o (ri.ire $uri'% )n camer%. C-nd au#ea .ocea! era sigur%. "n momentul )n care dis(%rea! a(%reau )ndoielile. Totu'i! (erce(,iile sale )i atr%geau acum aten,ia. +im,urile sale $oarte bine educate de necesit%,ile su(ra.ie,uirii (e 5andora... "n ele a.ea )ncredere. Iar Ferr7 )i cerea $oarte mult% aten,ie. ?mul acesta era o ame2 nin,are! un i(ocrit@ o (ersoan% cu mai multe $e,e. ;u#ise (o.e'tile des(re Ferr7! un medic com(etent cu c-te.a ciud%,enii@ )ns% nu se (utea a.ea )ncredere )n el dac% era l%sat singur )n camer% cu o $emeie t-n%r%. ?chii ei )i s(uneau altce.a. 3n nepriceput, )'i s(use ea! care st n otoliul de comand. 4nteresant. 2e ce a ales 0aBes un neisprvit ca el" *%rile sale sesi#ar% alcool )n b%utura lui Ferr7. "'i (use masca cea mai im(asibil%! (entru a

ascunde $a(tul c% recunoscuse acest lucru. 8a sol! )n Colonie! se acce(ta $olosirea alcoolului 'i tetrahidracannabinol2ului! )n di$eritele lor $orme. "ns% nu se a'te(tase la a'a ce.a (e *a.%. *a.a )i (rote3a 'i... ei bine! *a.igatorii sus,inuser% mereu c% alcoolul la bordul *a.ei era o otra.% (ericuloas% 'i ne(o$tit%. "ns% )'i aduse aminte c% Ferr7! ca 'i ea de alt$el! )'i (etrecuse (rimii ani ai e4isten,ei (e 5%m-nt. 5robabil c% r%m%sese cu acest obicei! ceea ce nu era chiar at-t de ciudat. ;c,iunile lui Ferr7 )i atr%geau interesul. &ac% $a(tul c% r%m%sese )ns%rcinat% la sol! )n a$ara (rogramului *a.ei! era luat )n serios )n anumite cercuri.../ &e ce $olosea Ferr7 scut de (rotec,ie la monitor/ <i alcool= *u dorea ca .ia,a ei! sau cea a co(ilului! s% de(ind% de cine.a care2'i tocea )n mod deliberat ascu,imea sim,urilor. ,utura, g-ndi ea. Cu.-ntul .enea din co(il%ria ei! 'i trecuse imens de mult% .reme (-n% s% (un% semnul egal )ntre acel cu.-nt 'i alcool. 1onitorul cu scut de (rotec,ie o deran3a. 0ra tim(ul ca cine.a s% (%trund% )n intimitatea lui Ferr7! g-ndi ea. B%utura aceea miroase a ment%. ;' (utea gusta/ &a... desigur. Tonul nu s(unea chiar desigur, )ns% Ferr7 )i o$eri (aharul: &oar un (ic. ? mam% )n de.enire nu trebuie s% abu#e#e de lucruri din astea. 9aela (use degetele (e (ahar. 0ra rece. +orbi b%utura 'i )nchise ochii! amintindu2'i de o #i din co(il%rie. 0ra .ar%! du(%2amia#a! c%ldura (-r3olea totul! 'i mama )i d%duse un siro( de ment% diluat! din acela (e care )l ser.eau de obicei adul,ii. Culoarea acestei b%uturi era mai (alid%! )ns% asu(ra con,inutului nu )nc%(ea nici o )ndoial%: Ahisk7 cu ment%. &eschise ochii 'i #%ri ochii lui Ferr7 a,inti,i asu(ra (aharului. E lacom, l dorete, )n,elese ea. +proape c(i curg balele. 0ste $oarte bun! s(use ea. &e unde ai $%cut rost/ Ferr7 se )ntinse du(% (ahar! )ns% 9aela )l (use )n m-na lui Hali. ;ceasta e#it% (u,in! (ri.ind mai )nt-i la Ferr7! a(oi la 9aela. Bea! o )ndemn% 9aela. Fiecare ar trebui s% bea din c-nd )n c-nd a'a ce.a. 0u am b%ut (rima oar% c-nd a.eam dois(re#ece annos. Hali e#it% din nou 'i Ferr7 )i s(use: 5oate c% nu ar trebui s% bea. 1ai ales acum! cu boala asta ciudat% care b-ntuie (e aici. &ac% se ia/ Parc ar i o piatr preioas, g-ndi 9aela. Probabil c e greu de obinut. &ac% este o boal% contagioas%! )nseamn% c% ne2am )mboln%.it de3a. Haide! Hali! bea. Hali sorbi! )nghi,i! a(oi o cu(rinse un acces de tuse! )ntin#-nd (aharul altcui.a! ca s% sca(e de el. Ferr7 i2l lu% din m-n%. Cu ochii )n lacrimi! Hali s(use: 0ste )ngro#itor= Trebuie s% 'tii la ce s% te a'te(,i! acesta este secretul! $%cu Ferr7. *u e su$icient! s(use 9aela. ",i trebuie mult antrenament. *u ne2ai s(us de unde l2ai ob,inut. "n nici un ca# de la laboratoarele noastre! nu/ Ferr7 (use gri3uliu (aharul (e biroul de l-ng% $otoliu. >ine de (e 5andora. 5robabil c% )l ob,ii cu $oarte mare greutate. *u crede,i c% a.em treburi mai im(ortante de discutat/ inter.eni 1urdoch. 0rau (rimele sale cu.inte 'i Ferr7 )nlemni. "ntinse m-na du(% b%utur%! a(oi o trase )na(oi! $%r% s% ia (aharul. +e )ntoarse 'i )'i $%cu de lucru cu comen#ile monitorului! a(oi cobor) scutul! e#it%! 'i )l l%s% totu'i a'a cum era. 9aela )'i (romise c% se .a $olosi de (rima oca#ie (entru a .edea 'i ea )nregistr%rile care (entru Ferr7 (%reau at-t de interesante. Cu toate $acilit%,ile *a.ei la )ndem-n%! nu2i .a $i greu. 1urdoch se de(las% (-n% )n s(atele lui Ferr7! ceea ce crescu ner.o#itatea medicului. 9aela )l com(%timea (e b%tr-n. Cu 1urdoch )n s(ate! oricine ar $i tremurat de nelini'te. Ferr7 bolborosi ce.a! a(oi: 0u... %%%! a'te(tam... %%%! s% .in% 'i al,ii! )nainte s%... %%%! trecem... %%%! la treburile care... .reau s% s(un... Ce cutm noi aici/ )ntreb% Hali. *u2i (l%ceau st%rile emo,ionale din aceast% camer%. 5e umerii lui Ferr7 a(%sau amenin,%ri nerostite 'i era clar c% .eneau din (artea lui 1urdoch. Ferr7 se )ntinse du(% b%utur% )ntr2o mi'care con.ulsi.%! )ns% )nainte s% )'i )nmoaie bu#ele )n ea! 1urdoch se a(lec% (este el 'i )i lu% (aharul din m-n%. ;sta .a trebui s% mai a'te(te. 1urdoch (use (aharul (e o (oli,% din s(atele lui. Cum se )ntoarse! u'a se deschise 'i intrar% alte trei (ersoane. Hali o recunoscu (e Brulagi de la +ec,ia 1edical%! o $emeie solid%! cu bra,e ca ni'te (erne 'i bu#a de 3os groas%. ;.ea (%r castaniu tuns du(% moda standard la bordul *a.ei 'i ochi alba'tri deasu(ra unui nas (lat. Imediat )n s(atele ei se a$la ;ndrit de la +ec,ia Com(ortamente! un b%rbat cu (iele )nchis% la culoare@ era )nalt 'i masi.! cu ochi alungi,i! c%(rui! 'i un com(ortament ner.os. "n s(atele lor .enea si3a! cu (%rul argintiu! bu#e sub,iri 'i .oce bl-nd%@ si3a lucra la +ec,ia *atali! care )i d%duser% lui Hali misiunea de a o su(ra.eghea (e 9aela Tao8ini. ;hh! iat%2.%! s(use Ferr7. >% rog s% lua,i loc! cu to,ii. >% rog s% lua,i loc. Hali mul,umi (entru in.ita,ie. 6%si dou% scaune sim(le! (entru ea 'i 9aela. 9aela )'i mut% scaunul (entru a se a'e#a )n $a,a lui Ferr7. ;sta o se(ara de ceilal,i! o (unea )n (o#i,ia unui obser.ator! 'i )i (utea urm%ri (e Ferr7 'i 1urdoch $%r% a $i ne.oit% s% )ntoarc% (ri.irea. Ferr7 .a obser.a mi'carea 'i se .a sim,i stingherit! g-ndi ea. Ferr7 .roia aten,ie! nu curio#itate. Ce se ntmpl cu tine, btrne" se )ntreb% 9aela. Ce te nspimnt" ltimii sosi,i se )n'irar% (e o cana(ea care $%cea un unghi dre(t cu direc,ia )n care (ri.ea Ferr7. 1urdoch r%m%sese )n (icioare. Hali! obser.-nd mi'carea 9aelei! se mir%! )ns% deodat% )'i s(use c% ;ndrit de la +ec,ia

Com(ortamente era (robabil tat%l t-n%rului Raul. Ce se (etrecea aici/ 1urdoch atinse um%rul lui Ferr7 'i acesta tres%ri. ;rat%2le harta. Ferr7 )nghi,i din greu! se )ntoarse s(re tastatur%! $orm% cu ne)ndem-nare c-te.a coduri. "n holo$ocusul din lateral se materiali#% o schem% a *a.ei! )n miniatur%. Hali recunoscu #ona +ec,iei *atali! ie'it% )n a$ar%! l-ng% +ec,ia Com(ortamente! 'i remarca un num%r de (uncte ro'ii (e toat% )ntinderea (roiec,iei. Brulagi de la +ec,ia 1edical% se a(lec% )n $a,% (un-ndu2'i bra,ele groase (e genunchi 'i (ri.i cu aten,ie harta tridimensional%. ;ndrit (%rea agitat. si3a nu reac,ion% dec-t (rintr2o u'oar% mi'care a ca(ului. Ce re(re#int% semnele ro'ii/ )ntreb% Hali. Fiecare (unct re(re#int% un co(il lo.it de boal%! s(use Ferr7. &ac% le unim! .edem c% $ormea#% o s(irala 'i c% densitatea lor cre'te (e m%sur% ce se a(ro(ie de centrul s(iralei. n .-rte3! s(use 1urdoch. 9aela (ri.i schema cu mai mult% aten,ie. "'i ,inu r%su$larea 'i ridic% (ri.irea! sur(rin#-nd e4(resia de $urie )nti(%rit% (e $igura lui ;ndrit. ;cesta )'i )ncle'ta s(asmodic (umnii. "i #%ri mu'2 chii (uternici ai antebra,ului $orm-nd noduri (e sub salo(et%. Ferr7 trase c-te.a h-rtii de (e m%su,a consolei! le r%s$oi! 'i s(use: 5entru binele celor care )nc% nu 'tiu... %%a! unde se a$l% cabina ta! 9aela/ ;ndrit se a(lec% )n $a,% (ri.ind2o cu intensitate (e 9aela! gata2gata s% cad% de (e cana(ea. 1urdoch )'i re(rim% un #-mbet! )ns% 9aela )l sesi#%. Ce )l amu#a at-t de tare/ <ti,i cu to,ii unde dorm! 2octore, Cabina mea se a$l% )n centrul s(iralei. ;ndrit se arunc% s(re ea. Fusese mai ra(id dec-t oricare alt *a.igator de la bordul *a.ei. "ns%! de'i se sim,ea )ngreunat% de sarcin%! 9aela a.ea re$le4e antrenate )n condi,iile de (e 5andora! 'i era mereu (reg%tit% (entru atacurile cele mai $ulger%toare. C-nd ;ndrit a3unse )n dre(tul scaunului 9aelei! ea nu mai era acolo. "nainte s%2'i (oat% re.eni! 9aela )l lo.i )n carotid%@ gestul $usese de asemenea re$le4. 9aela sim,ea $or,a curg-nd (rin toate canalele sale subtile. For,a i#.ora din $%t! a3ung-nd (-n% la toate $ibrele tru(ului. Hali se ridicase 'i )'i (limba (ri.irea dins(re ;ndrit )ntins la (odea! $%r% cuno'tin,% s(re 9aela! care st%tea senin% )n $a,a lor! res(ir-nd calm. ;tacul acesta nea'te(tat )i modi$icase culoarea (ielii: de la o tent% ro'iatic%! acum str%lucea (uternic. +e )ntoarse )ncet (e c%lc-ie! )ncerc-nd s% detecte#e .reun alt (ericol. 0ra )ntruchi(area trium$ului. &e ce a $%cut asta/ )ntreb% Hali buim%cit%. 9aela )l (ri.i )n ochi (e Ferr7: &e ce/ +t%tea $erm (e (icioare. ;ndrit nu (e ea o amenin,ase. 5usese )n (ericol .ia,a co(ilului nen%scut= +% )ncerce .reunul s% $ac% .reun r%u co(ilului ei= 1urdoch se hot%r) s% r%s(und%. ;.ea o lucire ciudat% )n ochi. 5%rea s% se bucure de )ntors%tura e.enimentelor. ;.ea o su(%rare... (ersonal%! )n,elegi/ nul dintre co(iii lo.i,i de boal% era al lui. Ce )nseamn% de $a(t (unctele acelea ro'ii/ )ntreb% Hali. 5%i! se (are c% au a(%rut unele (robleme cu energia lor .ital%! s(use 1urdoch. ;m .%#ut ca#uri similare )n 8aboratorul nu. 9aela $%cu un (as s(re Ferr7: >reau s% aud de la tine. ?akes (e tine te2a l%sat r%s(un#%tor aici. Ce se (etrece/ 0u... %%%! nu 'tiu (rea multe. Ferr7 )'i linse bu#ele! arunc-nd o (ri.ire (este um%r! s(re 1urdoch. ;dic% nu ar trebui s% 'tii nimic des(re asta! s(use 9aela. +(une2ne ce tii. Ce2ar $i s% schimb%m (u,in tonul! s(use 1urdoch. ;.em aici un om r%nit! iar (roblema asta ne$ericit% nu se re#ol.% deloc dac% ne l%s%m st%(-ni,i de (asiuni. +e )ntoarse s(re re(re#entantul +ec,iei *atali: &octor si3a! )ntruc-t med2teh2ul (are inca(abil s% reac,ione#e... Hali cobor) (ri.irea s(re ;ndrit! care )nce(use s% se mi'te. "'i .a re.eni! s(use 9aela. *u am lo.it tare. Hali o (ri.i $i4. ;lu#ia $usese e.ident%: l2ar $i (utut omor). "ntr2un t-r#iu! Hali se a(lec% s%2l e4amine#e. Trusa medical% indica o .-n%taie la g-t 'i c-,i.a ner.i deteriora,i! )ns% 9aela a.ea dre(tate: )'i .a re.eni re(ede. Ce s2a )nt-m(lat la 8aboratorul nu/ 9aela )l )ntrebase direct (e 1urdoch. ?... o $orm% arti$icial% a acestui $enomen. Tu re(re#in,i deocamdat% (rimul e4em(lu natural. 04em(lul natural al cui" 9aela se $or,ase s% scoat% cu.intele din gur%. ;bsorbi energie de la... al,i oameni. 9aela )i arunc% o (ri.ire $eroce. Ce .roia s% s(un%/ F%cu un (as s(re el! dar sim,i m-na lui Hali (e um%r. 9aela se r%suci .iolent s(re med2teh! 'i a(roa(e o dobor). Hali )'i )nde(%rt% m-na. 9aela/ +tai (u,in. "nce( s% )n,eleg. Ce s% )n,elegi/ 0i cred ca tu e'ti .ino.at% (entru )mboln%.irea co(iilor. 0u/ Cum/ 9aela se )ntoarse s(re Ferr7: 04(lic%2mi. 1urdoch )nce(u s% .orbeasc%! dar (rimi o (ri.ire $urioas%: *u tu= 0l. Haide! 9aela! calmea#%2te! s(use Ferr7. ; $ost o gre'eal% ne$ericit%. Cum adic% greeal ne ericit, be,i.ule/ Tu ai (us totul la cale. Tu l2ai in.itat aici (e ;ndrit. <tiai $oarte bine des(re s(irala din schem%. Ce )ncerci s% $aci/ *u acce(t tonul %sta din (artea ta! s(use Ferr7. 0u...

Te a'tea(t% moartea! daca nu2mi s(ui ce anume se (etrece aici= Hali o su(ra.eghea atent (e 9aela. Ce se )nt-m(la cu ea/ 1urdoch st%tea $oarte calm nu )ntre(rindea nimic amenin,%tor. si3a 'i Brulagi )nghe,aser% (e locurile lor. 9aela! s% nu m% amenin,i! s(use Ferr7. ? s(usese (e un ton (l-ng%cios. Este n stare s(l omoare dac nu(i rspunde, g-ndi Hali. )av, salveaz(ne* Ce s(a ntmplat cu ea" si3a )nce(u s% .orbeasc% bl-nd! )ns% .ocea ei era $oarte autoritar% )n atmos$era tensionat% din camer%. &octore Ferr7! sunte,i martor la consecin,ele amenin,%rii unei mame. +entimentul este $oarte (ro$und 'i (ericulos (entru dumnea.oastr%. 9aela este (reg%tit% )n condi,iile 5andorei. >% s$%tuiesc s%2i r%s(unde,i. Ferr7 se li(i de scaun c-t (utu de bine. "'i ume#i bu#ele cu .-r$ul limbii. 0u... %%%! situa,ia ta la bordul na.ei! 9aela. ; $ost un $el de... %%%! s%2i s(unem su(ersti,ie. "n ce (ri.in,%/ "n (ri.in,a ta. Di2am $%cut tot $elul de .eri$ic%ri din momentul )ntoarcerii tale aici! 'i... %%%! nu am g%sit nici un r%s(uns satis$%c%tor. *ici *a.a nu ne a3ut%. ?rice ar $i! *a.a a blocat r%s(unsul 4nterzis. +au... ;runc% o (ri.ire .eninoas% s(re Hali: ... suntem trimi'i la 1ed2teh Hali 0kel. Hali nu2'i (utu re(rima o tres%rire. 9aela se r%suci! )ndre(t-ndu2se s(re ea. Hali )'i d%du deodat% seama c% ea de.enise acum ,inta. 9aela! ),i 3ur c% nu 'tiu des(re ce .orbe'te. 1% a$lu aici (entru a te (rote3a! 'i a2,i (rote3a co(ilul. "n nici un ca# ca s%2,i $ac r%u. 9aela a(rob% cu o scurt% mi'care a ca(ului! a(oi se )ntoarse din nou s(re Ferr7. ;ndrit morm%i ce.a 'i se ridic% )n (icioare. 9aela se a(lec% 'i! cu o singur% m-n%! )l ridic% de la (odea. "n aceea'i mi'care! )l arunc% s(re cana(ea! e4act )n s(a,iul liber dintre si3a 'i Bru2 lagi! $%r% a o lo.i (e nici una. 1aniera le3er% )n care ac,ionase 9aela o $%cu (e Hali s%2'i ,in% res(ira,ia! a(oi s% e4(ire )ncet. #ntr(adevr, oarte periculoas. 5o.este'te2ne des(re circumstan,ele )n care *a.a .% trimite la Hali 0kel! s(use 9aela. >ocea ei era ca un .ulcan (e cale s% eru(%. ;ndrit se a(lec% s(re )nainte 'i .omit%! dar nimeni nu2i d%du aten,ie. +2a re$erit la ea atunci c-nd am )ntrebat dac% tu sau bebelu'ul t%u a,i (ro.ocat aceste boli! s(use Ferr7. Hali tres%ri 'i .ederea i se tulbur% deodat%! )n minte a'tern-ndu2se clar amintirea unei coline (r%$uite! a unui a(us de soare orbitor! 'i a trei siluete torturate (e cruce. Ce $el de co(il (urta 9aela )n (-ntec/ 9aela .orbi $%r% a se )ntoarce s(re ea: Hali! toate astea ),i s(un ce.a/ Cum a $ost conce(ut co(ilul t%u/ )ntreb% Hali. 9aela )i r%s(unse cu o (ri.ire contrariat%: Eerro 'i cu mine... (entru numele *a.ei! 'tii $oarte bine cum se $ac co(iii= Cre#i c% )n submersibilele alea c%r%m containere cu a4olotl/ Hali (ri.i s(re (odea. 8egenda s(unea: conce(,ie imaculat% $%r% im(licarea .reunui b%rbat. n #eu... "ns% era o sim(l% legend%! un mit. &e ce )i trimisese *a.a la ea/ &u(% acea c%l%torie )n tim(! Hali se )ntrebase de $oarte multe ori: 2e ce" Ce trebuia s nv" *a.a .orbea de .iolen,% s$-nt%. &e la acea e4(erien,%! c%utase (o.e'ti re$eritoare la 6olgota. Toate se (otri2 .eau. ;iolen s nt i copilul Caelei" 9aela continua s% o $i4e#e cu (ri.irea: Hali/ 5oate c% bebelu'ul t%u nu a(ar,ine acestui tim(! s(use Hali ridic-nd din umeri. *u (ot e4(lica! dar asta este e4(lica,ia care )mi .ine )n minte. 04(lica,ia (%ru s% o satis$ac% (e 9aela. "l (ri.i (e ;ndrit! care se ,inea de ca(! inca(abil s% scoat% o .orb%. ;(oi re.eni la Ferr7: Ce are co(ilul meu/ &e ce .% teme,i/ Ferr7! dis(erat! ceru a3utor: 1urdoch/ 1urdoch )'i (use bra,ele )n (ie(t 'i s(use: ;m (rimit ra(oartele lui Ferr7 'i... Ce ra(oarte/ 1urdoch )nghi,i! a(oi $%cu un semn cu ca(ul s(re holo(roiec,ia cu s(irala de (uncte ro'ii. Ce ar $i trebuit s%2mi $ace,i/ )ntreb% 9aela. *imic. ",i 3ur. *imic. Este ngrozit, g-ndi Hali. + mai avut de(a ace vreodat cu comportamentul unei mame ameninate" "ntreb%ri/ $%cu 9aela. ;! da! desigur... "ntreb%ri. 5une2le. 0i bine! am... adic% am discutat cu cei de la *atali 'i noi! adic% ?akes! .roiam s% te )ntreb%m dac% nu ai $i de acord s% te )ntorci (e (lanet%! ca s% na'ti acolo. +% .iole# legile ;dor%rii/ s(use 9aela (ri.ind2o (e si3a. *u e'ti obligat% s% mergi (e (lanet%! s(use si3a. "ns% am $ost de acord ca el s%2,i cear% acordul. 9aela )'i )ndre(t% aten,ia s(re 1urdoch: &e ce la sol/ Ce s(era,i s% $ace,i acolo/ ;m stocat o mare cantitate de (otol! s(use 1urdoch. ;m con.ingerea c% ai mare ne.oie

de a'a ce.a. &e ce/ Co(ilul t%u cre'te )ntr2un ritm $oarte accelerat. Cerin,ele $i#ice ale cre'terii celulare sunt... $oarte mari. &ar cu co(iii bolna.i! ce s2a )nt-m(lat/ 9aela .orbi cu ;ndrit: 7ie ce ,i2au s(us/ 0l ridic% (ri.irea@ o (ri.ire du'm%noas%: C% tu e'ti .ino.at%= C% au mai .%#ut ca#uri din astea! la sol. >rei s% (lec la sol/ 5e $igura lui ;ndrit se (utea citi dilema. Ce ar $i trebuit s% $ac%/ +% cear% .iolarea legilor ;dor%rii/ "nghi,i )n sec 'i s(use: >reau ca boala s% (lece. >reau ca $iul meu s% se $ac% bine. <i cum au argumentat $a(tul c% eu sunt .ino.at%/ 1i2au s(us c% este o absorb,ie... psihic. Remarcat% $oarte adesea! )ns% niciodat% e4(licat%. 5oate c% *a.a... 0ra inca(abil s% re(ete blas$emia. )u i(au ales bine arma cu care s m atace, g-ndi 9aela. Com(lotul era acum $oarte clar: ;ndrit trebuia s% demonstre#e .iolen,a (oten,ial% cu care cei de la bordul *a.ei o (uteau amenin,a (e 9aela. ;r $i $ost obligat% s% (lece la sol "(entru binele t%u! draga mea". ? doreau $oarte mult acolo! 3os. 2e ce" #n ce el sunt periculoas pentru ei" Hali! ai au#it .reodat% de acest $enomen/ *u! dar sunt de acord c% $a(tele ar (utea do.edi im(licarea ta sau a co(ilului t%u )n acest $enomen. Totu'i! s% 'tii c% nu ai ne.oie de (otol. &e ce/ )ntreb% 1urdoch. *a.a o hr%ne'te (rin e. 1urdoch )i arunc% o (ri.ire ur-t%! a(oi: &e c-nd 'ti,i .oi! cei de la +ec,ia *atali! c% bebelu'ul cre'te )ntr2un ritm (rea ra(id/ &e unde 'tii tu c% bebelu'ul cre'te )ntr2un ritm (rea ra(id/ contraatac% si3a. 0ste o caracteristic% a $enomenului cre'tere ra(id%! necesit%,i energetice anormal de mari. ;m 'tiut )nc% de la (rima e4aminare! s(use Hali. ;,i (%strat t%cerea 'i a,i ac,ionat cu (ruden,%! s(use 1urdoch. 04act la $el am (rocedat 'i noi! la sol. &e ce .re,i s% m% hr%ni,i cu (otol/ )ntreb% 9aela. &ac% $%tul ca(%t% su$icient% energie din (otol! atunci absorb,ia (sihic% nu mai are loc. 1in,i! s(use 9aela. Ce/= 0'ti trans(arent ca o bucat% de (lasmasticl%! s(use 9aela. 5otolul nu (oate $i mai bun dec-t eli4irul. si3a )'i drese glasul: 5o.este'te2ne! 1urdoch! des(re acest $enomen. F%ceam studii (ri.ind ;&*2ul unor e'antioane de alge. ;m desco(erit aceast%... aceast% caracteristic% legat% de su(ra.ie,uire. ?rganismul absoarbe energie de la cea mai a(ro(iat% sursa de energie! s(use ?akes. 1ama este cea mai a(ro(iat% surs% de energie! s(use Hali. 1ama este ga#da. 0ste imun%. ?rganismul ia de la alte organisme din 3ur care... %%%! )i sunt similare. 0u nu )mb%tr-nesc! s(use Hali. 0u stau cel mai mult )n (rea3ma ei 'i nu )mb%tr-nesc. *u ia de la oricine! s(use 1urdoch. Ia numai de la anumite organisme. &e ce de la co(ii/ )ntreb% Hali. 5entru c% nu se (ot a(%ra= Cu.intele $useser% aruncate de ;ndrit. +e temea! )ns% $uria nu )i dis(%ruse. 9aela sim,i energia acti.-ndu2i $iecare $ibr% a tru(ului: *u merg la sol. ;ndrit (orni s% se ridice )n (icioare! )ns% si3a )l o(ri: Ce inten,ii ai! 9aela/ 1% .oi muta (e 5eri$erie! )n s(atele unui agrarium. >om ,ine oamenii! mai ales co(iii! de(arte de mine! (-n% c-nd Hali se l%mure'te asu(ra situa,iei. 9aela o )ntreb% din ochi (e Hali! care )ncu.iin,%. 1urdoch nu .roia s% acce(te solu,ia: ;r $i mult mai bine dac% ai .eni la sol! unde a.em e4(erien,%. .. ;i )ncerca s% m% $or,e#i/ *u! nu! desigur. 5oate ne trimite,i ni'te (otol! suger% si3a. "n acest moment! nu (utem 3usti$ica trans(ortul (e na.% a unui (rodus at-t de (re,ios! s(use 1urdoch. +(une2ne tot ce 'tii des(re $enomen! s(use Hali. 5utem crea imunitate/ +e stinge! sau de.ine cronic/ Cum... 0ste (entru (rima oar% c-nd obser.%m $enomenul )n a$ara laboratorului. <tim c% 9aela Tao8ini a conce(ut co(ilul )n a$ara (rogram%rii 'i )n a$ara barierelor (rotectoare ale Coloniei! )ns%... &e ce nu (rimesc r%s(unsuri de la Colonie/ )ntreb% Ferr7. +e ridicase )ncet din scaun )n tim( ce 1urdoch .orbea! 'i acum ridicase (ri.irea s(re el. *u are nici o leg%tur% cu... ;i s(us c% momentul trans(ortului nu este (otri.it! insist% Ferr7. Ce se )nt-m(l% acum" 9aela sim,i dis(erarea )n .ocea b%tr-nului. Ce intenii are &err'" Ce.a (ro$und! din ad-ncul lui! scotea aceste )ntreb%ri la su(ra$a,%.

"ntreb%rile tale nu au nici o leg%tur% cu (roblema de $a,%! s(use 1urdoch. 9aela au#i moartea .orbind (rin .ocea lui 1urdoch. Ferr7 o au#i 'i el! c%ci c%#u din nou )n mu,enie. +(ui c% bebelu'ul a $ost conce(ut )n a$ara barierelor Coloniei/ )ntreb% si3a. 0ra .ocea omului de 'tiin,%! ros de curio#itate. 1urdoch (%rea recunosc%tor (entru aceast% )ntreru(ere: 5luteau )ntr2o... )ntr2un $el de s$er% de (lasmasticl%. +e a$lau (e mare! )ncon3ura,i de alge. *u cunoa'tem toate detaliile! dar unii dintre oamenii no'tri au sugerat c% 9aela mpreun cu co(ilul ei nu mai a(ar,in de rasa uman%. +% nu )ncerci s% m% duci la sol= s(use 9aela. si3a se ridic% )n (icioare: 5%m-ntenii $%ceau dragoste acolo unde le (l%cea lor. ;cest ca# nu este dec-t o reluare a situa,iei e4istente c-nd.a... (lus o necunoscut% care trebuie studiat%. 1urdoch o (ri.i cu se.eritate: ;i s(us c%... ;m s(us c% o (o,i )ntreba. ; luat de3a o deci#ie. 5lanul ei este $oarte inteligent 'i (lin de res(onsabilitate. ? i#ol%m $a,% de ceilal,i co(ii! o (unem sub o (ermanent% su(ra.eghere... >ocea si3ei )nce(u s% detalie#e toate as(ectele necesare (unerii )n a(licare a (lanului 9aelei un loc cu , rota,ia cadrelor med2teh... 9aela res(inse .ocea si3ei. Co(ilul )'i c%uta o nou% (o#i,ie. +e sim,ea ame,it%. )imic nu este normal. )imic nu este aa cum ar trebui s ie. Bli(. Frica (%trunse )n con'tien,%! a(oi dis(%ru ra(id. Ce .rea s% s(un% 1urdoch/ Cum adic% "nu mai a(ar,in de rasa uman%"/ "ncerc% s%2'i aminteasc% detalii. Ce se )nt-m(lase cu ea )n gondol%! )n tim( ce (lutea (e marea (andoran%/ *u2'i (utea aminti dec-t starea de e4ta#! $u#iunea cu ce.a magni$ic. ;ceast% cabin% de comanda! .ocea si3ei... nu mai a.eau nici un $el de im(ortan,%. Im(ortant era doar co(ilul care cre'tea )n ea cu o .ite#% teribil%. +m nevoie de o . Imaginea lui Ferr7 intr% cu $or,a )n con'tien,a ei. 0ra )n alt% (arte! cu ine.itabilul (ahar de b%utur% )n m-n%. 1urdoch )i .orbea. Ferr7 )ncerca s% (roteste#e! $%r% succes. ;u#ea .oci slabe! )nde(%rtate 'i neclare de (arc% ar $i .enit dintr2o camer% i#olat% $onic. ;(oi o imagine de la )n%l,ime... se (utea .edea marea (andoran%! str%lucind )n lumina a doi sori. Totul $u )nlocuit de o imagine )nce,o'at%! a.-ndu2i ca (rotagoni'ti (e ?akes 'i (e 8egata Hamill. F%ceau dragoste. ?akes st%tea )ntins (e s(ate! (e un co.or maroniu. 0a se a$la deasu(ra lui... mi'c%ri lente... $oarte lente... o e4(resie de $ericire sus(ect% (e $igura ei... 1-inile se )ncle'tau s(asmodic (e s-ni. 8egata se a(lec% s(re s(ate! tremur-nd! 'i ?akes o (rinse )n c%dere. Este un vis, un vis ciudat, un vis n stare de veghe, )'i s(use 9aela. ;cum o #%ri (e Hali )ngenuncheat% )n (ro(ria cabin%. 5e m%su,a din $a,a lui Hali se a$la o construc,ie ciudat% din lemn dou% be,e sub,iri! (er(endiculare! $i4ate )n centru. Hali )'i a(lec% $runtea s(re be,iga'ele )ncruci'ate 'i 9aela sim,i mirosul incon$undabil de cedru. *iciodat% nu sim,ise )ntr2o Catedral% a Co(acilor un miros mai (roas(%t. &intr2o dat%! con'tiin,a )i re.eni )n cabina de comand%. Hali o cu(rinsese (e du(% um%r! conduc-nd2o a$ar%! )n tim( ce si3a 'i Brulagi se certau )n s(atele lor cu 1urdoch. ;i ne.oie de hran% 'i de odihn%! s(use Hali. Te2ai su(rasolicitat. 7e, 'o(ti 9aela. *a.a m% .a hr%ni.

Pro eii 4sraelului care au propovduit necesitatea ormrii unui nucleu de zece oameni buni pentru supravieuirea unui ora, au construit acest concept pe ideea /almudic a celor /reizeci i 1ase de 2repi a cror existen n iecare generaie este necesar pentru supravieuirea 0menirii. Cartea Iudaic% a orilor, Arhivele Navei

5J*I * 28 CIRI alerg-nd (e c-m(ia dins(re est! urm%rit de o 6lug% *emiloas%! 8egata nu 'tiu c% Toma se a$la la Fort. +t%tea la monitorul uria' din Centrul de Comand%@ )n 3urul ei se au#ea $or$ota acti.it%,ii obi'nuite din ciclul diurn. ?akes 'i 8eAis se s$%tuiau unde.a )n st-nga ei. 1onitorul cel mare $usese aser.it unui (rogram de scanare! gata s% se $ocali#e#e asu(ra oric%rei situa,ii ne(re.%#ute. 8egata (relu% controlul asu(ra comen#ilor 'i m%ri imaginea! concentr-ndu2 se asu(ra b%rbatului alerg-nd. 6luga *emiloas% era la doar c-,i.a (a'i )n urma lui. +cena era (uternic conturat% de lumina )ncruci'at% .enind de la cei doi sori. 1organ! (ri.e'te= ?akes se gr%bi s% a3ung% l-ng% ea! 'i (ri.i ecranul. *ebunul! murmur% el. Toma se r%suci brusc s(re st-nga! $%cu un salt dis(erat (este o bucat% de (iatr% (ericulos de )nalt% a$lat% (e nisi(! )n .ecin%tatea semnului l%sat de $lu4. 6luga *emiloas% s%ri du(% el! a(recie gre'it 'i ateri#% )ntr2o gr%mad% de alge moarte! aduse de bri#an,i. "nce(u imediat s% )n$ulece $run#ele! )n tim( ce Toma se )nde(%rt% )n $ug%. ? alt% 6lug% *emiloas% a(%ru )n s(atele s%u! de du(% o st-nc% )nalt%. Toma ocoli un bolo.an 'i s(rint% )n lungul semnului l%sat de $lu4. "nc%l,%rile sale ridicau bulg%ri de nisi( umed. F%r% )ndoial%! au#ise 6luga *emiloas% a(ro(iindu2 se de el. *2o s% reu'easc%! nimeni nu (oate. >ocea tremur-nd% a lui ?akes )i tr%d% nelini'tea.

7i(e team c n(o s reueasc" g-ndi 8egata. !au c, dimpotriv, o s reueasc" &e ce l2ai alungat/ )ntreb% ea. 0ra mereu atent% la silueta care alerga )n #ig2#ag! )nde(%rt-ndu2se. "'i aminti de )nt-lnirea din ciclul de noa(te! de la 8aboratorul nu al Coloniei. +e tre#i )mboldindu2l! )n g-nd: !ri n valuri* +scunde(te n ap* *u l2am alungat! draga mea! s(use ?akes. 5robabil a e.adat. ;(oi se )ntoarse s(re 8eAis: ;i gri3% s% nu mai $ie .reo ie'ire liber% s(re s(a,iul ne(rote3at. &eci era (ri#onier. &e ce/ 0l 'i cu $emeia Tao8ini s2au )ntors din a.entura submarin% $%r% 5anille@ ne2au ser.it o (o.este incredibil%! cu aerostate care )i sal.aser%. 0'ti de acord! s(er! c% trebuia s% $acem in.estiga,ii su(limentare. 8eAis .eni l-ng% ?akes: Toate (unctele de acces sunt sigure. Toma se re(e#ise )nc% o dat% s(re a(%! (lon3-nd (e sub #dren,ele algelor. Ie'i la su(ra$a,% )n.%luit de $run#ele moarte@ cea de2a doua 6lug% *emiloas% r%m%sese )n urm%! hr%nindu2se cu (lantele .er#i. Toma era $oarte obosit! se .edea bine acest lucru. Ritmul (a'ilor de.enise $oarte neregulat. *u (utem $ace nimic (entru el/ )ntreb% 8egata. Ce2ai .rea s% $acem/ )ntreb% ?akes. +% trimitem o echi(% de sal.are= ; intrat )ntr2o #on% (lin% de 6lugi *emiloase 'i ;ri(i 5late. *u ne (utem (ermite s% (ierdem al,i oameni. &ac% a $ost at-t de nes%buit )nc-t s% ias% a$ar%! atunci s% se descurce singur! s(use 8eAis. *u asta e regula alerg%rii 5erimetrului/ ? (ri.i $i4 (e 8egata. ;cum nu alearg% 52ul! s(use ea )ntreb-ndu2se dac% 8eAis nu a$lase cum.a de a.entura ei nebuneasc%. ?ricum ar $i! trebuie s% se descurce singur! s(use ?akes. ?oo! nu... +trig%tul )i sc%(ase 8egatei. +ilueta neagr% a unei alte 6lugi *emiloase a(%ruse )n imagine! )m(reun% cu dou% ;ri(i 5late la scurt% distan,% )n urma ei. &emonii )nce(ur% din nou .-n%toarea. Toma de2abia se mai ,inea (e (icioare 'i 6luga *emiloas% se a(ro(ie ra(id! e4ecut-nd saltul $inal. "n ultima cli(%! $u aruncat% cu brutalitate )n lateral. ? mas% de tentacule cobor-r% din )nalturi. ;erostatul trecu (e deasu(ra lui Toma! sco,-ndu2l din scen%. ?akes se re(e#i s(re comen#ile monitorului! cer-nd o imagine general%. Cine.a din s(atele lor s(use: Ia uita,i2.% la asta= Fusese a(roa(e un o$tat de u'urare. &e du(% dealurile 'i st-ncile care )ncon3urau Fortul a(%ruser% 'iruri succesi.e de aerostate! adunate )ntr2o $orma,ie de asediu! dincolo de b%taia armelor. ;dio! Ra3a Toma! s(use ?akes. 5%cat c% l2au (rins aerostatele. ? 6lug% *emiloas% ar $i terminat ra(id treaba. Ce $ac aerostatele/ )ntreb% 8egata. "nainte ca ?akes s% (oat% r%s(unde! 8eAis se )ntoarse s(re centrul camerei 'i s(use: "n regul%. +(ectacolul s2a terminat. Toat% lumea s% mearg% )na(oi la treburi. *u 'tim $oarte (recis. +ingurele (robe sunt ni'te carcase de demoni! s(use ?akes. ;u $ost su(te! l%sate $%r% nici un (ic de se.%. ;'... a' $i dorit s%2l (utem sal.a! s(use ea. ; riscat 'i a (ierdut. ?akes se a(lec% asu(ra comen#ilor! cu degetul )ndre(tat s(re (rogramul de scanare! a(oi se o(ri. Ceru imaginea anterioar%! aduc-nd )ntreaga (anoram% (e ecranul monitorului. ;erosta2 tul care2l c%ra (e Toma se (ierduse )n mul,imea celor din de(%rtare. ria'ele (ungi dansau acum )n aer! luminate de lumina (ortocalie a sorilor. 1embranele lor de diri3are erau scuturate de .-nt. 8egata .%#u ce anume )l o(rise (e ?akes. "n scen% a(%reau alte aerostate! urc-nd din ce )n ce mai sus! )n straturi succesi.e! um(l-nd cerul. 5e ochii *a.ei= s(use cine.a )n s(atele lor. *e2au aco(erit sorii= >reau imagini multi(le! simultane! s(use ?akes. ;cti.ea#% to,i sen#orii (erimetrului. 8egata a.u ne.oie de c-te.a cli(e (entru a2'i da seama c% ?akes i se adresase ei. ;(%s% o sec.en,% de butoane! imaginea ini,ial% se (ierdu sub o (erdea cenu'ie! a(oi se restructur% )n mai multe (%trate! $iecare )n$%,i'-nd o imagine di$erit%! cu un num%r de identi$icare dedesubt. ;erostatele aco(eriser% cerul (este tot )n 3urul Fortului deasu(ra m%rii 'i uscatului. 5ri.e'te acolo. >orbise 8eAis! ar%t-nd s(re un (%trat )n care a(%rea ba#a st-ncilor din centrul su(ra$e,ei de uscat: &emoni. "'i d%dur% seama c% toate crestele muntoase! dealurile... tot ceea ce intra )n ra#a de ac,iune a sen#orilor (rinsese .ia,%. 8egata era sigur% c% niciodat% (-n% atunci nu se adunase (e su(ra$a,a 5andorei o asemenea mul,ime de din,i! $%lci! cle'ti 'i ,e(i. Ce .or/ )ntreb% ?akes cu .oce tremur-nd%. +e (are c% a'tea(t% ce.a! s(use 8egata. ;'tea(t% ordinul de atac! $%cu 8eAis. >eri$ica,i toate sistemele de securitate= l%tr% ?akes. 8egata schimb% imaginile! aleg-nd sen#orii care ar%tau #onele re(arate du(% re.olta clonilor25. &e la cine a'tea(t% ordine/ se )ntreb% ea. "n $iecare (%trat! se .edeau echi(ele de lucru )n (lin% ac,iune. 1a3oritatea erau cloni25! (%#i,i de *aturali )narma,i. nii munceau )n careul ne(rote3at! acolo unde Tentaculele *er.oase nu mai l%saser% nici urm% de .ia,% )n urma

lor@ al,ii trudeau )n #onele slabe ale (erimetrului! im(ro.i#-nd bariere. Ba chiar 'i a$ar%! )n s(a,iul letal! se a$lau c-te.a echi(e bine (%#ite de gardieni. ;erostatele 'i demonii st%teau )n e4(ectati.%. &e ce nu atac%/ )ntreb% 8egata. 5arc% am $i )ncheiat un armisti,iu! s(use 8eAis. &eocamdat% s% ne (%str%m toat% energia! s(use ?akes. ;.e,i gri3% s% nu se trag% la )nt-m(lare. "i (r%3im doar dac% se a(ro(ie la mai (u,in de dou%#eci 'i cinci de metri de oameni sau echi(amente. 6-ndesc! s(use 8eAis. 6-ndesc 'i )'i $ac (lanuri. &a! dar ce (lanuri/ )ntreb% 8egata. ?akes de.enea din ce )n ce mai (alid. Jesus! ar $i ca#ul s% (unem 'i noi la (unct ni'te (lanuri! s(use el. >ino cu mine. 8egata nu sesi#% (lecarea lor. R%m%sese cu aten,ia )ndre(tat% asu(ra monitorului! ins(ect-nd #ona cu a3utorul sen#orilor. "ntregul (eisa3 c%(%tase o (uternic% str%lucire aurie datorat% sorilor 'i aerostatelor. 5e st-ncile negre .iermuiau demoni. 1area era aco(erit% de s(um% 'i deasu(ra ei (lutea un abur. 8egata se r%suci deodat%! d-ndu2'i seama c% ?akes 'i 8eAis dis(%ruser% din Centrul de Comand%. Peste oarte puin timp va trebui s acionez, g-ndi ea. 1i trebuie s iu pregtit. "'i $%cu dram (rin agita,ia din Centrul de Comand%! deschise (oarta unui coridor (rinci(al! 'i se )ndre(t% gr%bit% s(re locuin,a ei.

Poetule, /u vezi oase deasupra capului, dar ele nu sunt acolo. #n momentul n care a%ungem noi, oasele apar... 1 )ali 2kel, 4crisori

H;8I + 5R;>06H0; cu aten,ie starea 9aelei! (rin monitoare. 0rau )n (lin ciclu diurn! )ns% 9aela (%rea s% doarm%@ tru(ul odihnea lini'tit )n hamacul bine )ntins! montat )ntr2unul dintre com(artimentele de la (eri$eria *a.ei. ;bdomenul i se um$lase ca o mo.ili,%. Cabina nu a.ea u'%! ci doar o dra(erie care $o'nea u'or! agitat% de adierile ce .eneau dins(re agrarium. )u este un somn normal, g-ndi Hali. Res(ira,ia 9aelei era (rea lini'tit%! (asi.itatea tru(ului (rea (ro$und%. &e (arc% ar $i intrat )ntr2o stare asem%n%toare hibern%rii. Ce )nsemna asta (entru $%t/ Com(artimentul era cu (u,in mai mare dec-t o cabin% standard! 'i Hali adusese o targ% cu rotile! (e care2'i a'e#ase monitorul. ;cesta (re#enta mereu starea 9aelei! )ntr2un 'ir de curbe oscilante )nso,ite de un cronometru sonor. n set de gra$ice secundare (re#entau starea $%tului din (-ntecul 9aelei. +im(la r%sucire a unui buton (utea su(ra(une un set de gra$ice (este cel%lalt. Hali c%utase tim( de o or% ritmul sincron. 9aela se mutase )n aceast% redut% a +ec,iei *atali $%r% nici un (rotest. Res(ectase cu o (asi.itate de somnambul toate sugestiile lui Hali. 5%rea s% c-'tige energie de $iecare dat% c-nd sugea de la o a$lat% (e coridor. Fenomenul acesta o um(lea de uimire (e Hali. Foarte (u,ini se (uteau bucura de eli4irul *a.ei. *a.igatorii a3unseser% chiar s% nu le ia )n seam%! consider-nd c% *a.a era (ro$und nemul,umit%. 5re#en,a la slu3bele de ;dorare a *a.ei era mai numeroas% ca niciodat%. &e ce o hr%nea *a.a (e 9aela/ Hali )ncercase s% ob,in% 'i ea un (ic de eli4ir! de la aceea'i sta,ie ca 'i 9aela. *imic. 2e ce, )av" *ici un r%s(uns. &u(% ce o trimisese s% $ie martor% la cruci$icarea lui Iisus! *a.a nu2i mai r%s(undea dec-t $oarte rar. 8iniile de (e ecranul monitorului $u#ionar% )nc% o dat% 2$%tul 'i mama intraser% )ntr2un ritm sincron. 9aela ridic% (leoa(ele. ?chii nu re$lectau o stare con'tient%@ (ur 'i sim(lu r%m%seser% $i4a,i (e ta.anul celulei. +% ne )na(oiem la Jesus. &u(% ce rosti cu.intele! liniile sincrone se se(arar%! 'i 9aela )nchise ochii cu$und-ndu2se iar%'i )n geogra$ia misteriosului ei somn. Hali )ncremenise. ?are 'i 9aela $usese trimis% )n acea c%l%torie stranie (e 6olgota/ "'i s(use c% nu. 2ac ar i ost martor la acel eveniment, mi(a i, dat imediat seama. Hali cuno'tea bine urmele l%sate asu(ra ei de c%l%toria (e 6olgota. 0chii mei sunt mai btrni. Iar )n com(ortamentul ei se $%cea sim,it% o nou% (ace interioar%! o dorin,% de a (o.esti 'i altcui.a des(re e4(erien,a tr%it%. "ns% a.ea con.ingerea c% nimeni nu ar (utea )n,elege... probabil cu e4ce(,ia lui Eerro 5anille. +e concentr% asu(ra (-ntecului um$lat al 9aelei. &e ce a )ns%m-n,at2o (e aceast%... aceast% $emeie mai )n .-rst% dec-t ea/ ! ne napoiem la @esus" +% $i $ost doar ni'te cu.inte s(use )n delir/ n sentiment (uternic de nelini'te )nce(u s% creasc% )n ea. +e $olosi de trusa medical% (entru a lua leg%tur% cu +ta,ia Central% 'i aran3% cu cine.a s% o )nlocuiasc% la su(ra.egherea monitorului. ;(roa(e imediat! se (re#ent% o t-n%r%. 0ra o internist% de la +ec,ia *atali! (e nume

8atina. &%du bu#na )n com(artiment! cu trusa medical% de culoare .erde (rins% de coa(s%. Ce2i graba asta/ )ntreb% Hali. Ferr7 ),i trimite .orb% c% .rea s% te )nt-lne'ti imediat cu el la 5unctul de ;dorare num%rul *ou%. &e ce nu m2a )n'tiin,at (rin sistemul de comunica,ii/ $%cu 9aela ar%t-nd s(re (ro(ria trus% medical%. &a... "n s$-r'it! mi2a s(us c% trebuie s% te gr%be'ti. Hali )ncu.iin,% 'i )'i adun% lucrurile. Trusa medical% 'i recorderul le lua mereu cu ea! de (arc% de.eniser% o (arte din identitatea ei $i#ic%. ? instrui (e 8atina! ar%t-ndu2i (rocedura cu ritmurile sincrone! a(oi dis(%ru (rin cortin%. "n agrarium se des$%'ura o acti.itate intens%: culegeau recolta. "'i croi drum (rin dansul muncitorilor 'i g%si un ser.o care mergea )ns(re centru. 8a Cabina >eche cobor) (e tobogan (-n% la +ta,ia Central% 'i intr% )n (asa3ul de +tudiu! care ducea s(re 5unctul de ;dorare num%rul *ou%. 6%si (oarta 'i (%trunse )n lumina albastr%. *umerele ro'ii de la intrare cli(ir% s(re ea. *u2l .edea nic%ieri (e Ferr7! )ns% acolo se a$lau aduna,i )n 3ur de trei#eci de co(ii! )n .-rst% de la cinci la 'a(te annos. +t%teau cu (icioarele )ncruci'ate! )n 3urul unui holo$ocus montat )n centrul #onei de ;dorare. Holo$ocusul ar%ta (roiec,ia unui b%rbat )mbr%cat )n salo(et% alb%! #%c-nd (e (%m-nt! aco(erindu2'i ochii cu m-inile@ a.ea o mare durere! sau )i era $ric%. Care este lec,ia! co(ii/ "ntrebarea $usese (us% cu tonul (lat 'i li(sit de sentimente caracteristic (rogramelor de instruire. n b%iat ar%t% cu degetul s(re un altul! s(un-nd: >rea s% 'tie de unde .ine numele acelui om. 5ersona3ul din holo$ocus se ridic% )n (icioare! (%r-nd n%ucit! 'i o m-n% se )ntinse din a$ara $ocusului! (entru a2l stabili#a. 1-na de.eni un alt om! )mbr%cat )ntr2o rob% lung%! be3. Focusul c%(%t% dimensiuni mai mari. 8-ng% acest nou .enit dansa un cal mare 'i alb! cu mi'c%ri ner.oase 'i ochi s%lbatici. Co(iii tres%rir% .%#-nd calul (%trun#-nd! ie'ind! a(oi (%trun#-nd din nou )n imagine. B%tur% din (alme atunci c-nd omul cu rob% reu'i s%2l st%(-neasc%. Hali se )ndre(t% s(re o cana(ea 'i se cu$und% )ntre (erne. 5ri.i )nc% o dat% )n 3ur! c%ut-ndu2 l (e Ferr7. *ici urm% de el. Ti(ic. "i s(usese s% se gr%beasc%! dar nu .enise la )nt-lnire. *ici una dintre siluetele (roiectate de holo$ocus nu .orbea! )ns% dins(re a(arat i#bucni o .oce. >orbea )ntr2o limb% ciudat%. C-t de $amiliar )i suna acel limba3= ;(roa(e )l (utea )n,elege ca 'i cum )l )n.%,ase )n .is. ;(%s% un buton (e care scria traducere, a$lat (e bra,ul cana(elei! 'i .ocea tun%toare i#bucni )nc% o dat%: +aul! +aul! de ce m% (ersecu,i/ >ocea= nde mai au#ise .ocea aceea/ +ilueta )mbr%cat% )n alb! care nu )'i luase m-na de la ochi! ascun#-ndu2'i $a,a! se r%suci 'i r%mase )n (icioare! cu s(atele la Hali. ;bia acum obser.% c% nu (urta deloc salo(et%! ci o rob% alb% care i se li(ise de (icioarele lungi. ?mul se cl%tin%! $%c-nd doi (a'i )na(oi! 'i c%#u din nou. "n c%dere! strig%: Cine e'ti/ >ocea tun%toare s(use: 0u sunt Iisus! (e care )l (ersecu,i. R%u este s% calci (e m%r%cini. Hali )nlemnise@ de2abia mai res(ira: 4isus. Holo$ocusul se stinse 'i luminile de ;dorare a *a.ei r%s(-ndir% ra#e calde! de culoare galben%. Hali sesi#% c% era singurul adult din camer% 'edin,a era (entru co(ii. &e ce o chemase Ferr7 aici/ nul dintre co(iii care )nc% nu se ridicaser% de la (odea i se adres% direct: <tii de unde .ine numele acelui om/ 5ro.ine din $u#iunea a dou% str%.echi culturi (%m-ntene! s(use ea. &e ce (ri.ea,i imaginile acelea/ *a.a a s(us c% aceasta a $ost lec,ia noastr% de a#i. ; )nce(ut cu omul de (e cal. C%l%rea $oarte re(ede. *oi a.em cai )n celulele de hibernare/ &ocumentele s(un c% a.em! )ns% deocamdat% nu e4ist% su$icient s(a,iu (entru ei. 1i2ar (l%cea s% c%l%resc un cal. Ce a,i )n.%,at din lec,ia de a#i/ )ntreb% Hali. *a.a este (retutindeni! a $ost (retutindeni! a $%cut 'i a .%#ut totul! s(use b%iatul. Ceilal,i co(ii a(robar%. 2e asta mi l(ai artat pe 4isus, )av" *u (rimi r%s(uns! dar nici nu se a'te(tase s% (rimeasc%. )u mi(am nvat lecia. 4ndi erent ce a vrut )ava s nv... nu am reuit. +e ridic% m-hnit% )n (icioare 'i )'i a,inti (ri.irea asu(ra b%iatului care i se adresase. &e ce nu erau adul,i aici/ 8ocul acesta era (entru co(ii! dar s% nu e4iste nici m%car un su(ra.eghetor/ ; $ost (e2aici &octorul Ferr7/ )ntreb% ea. ; $ost! dar l2a chemat cine.a! s(use o $eti,% din s(ate. 0 normal s% (lece de la ;dorare/ &ac% sunt (robleme care (ri.esc *a.a! da. +cu#a (%rea $ad%! )ns% $eti,a o acce(t%. Hali se r%suci deodat% 'i se strecur% a$ar% din camer%. 5lec-nd! o au#i (e $eti,% strig-nd: Cine ne .a duce ast%#i )n sala de studii/ )u eu, drag eti. /rebuie s m ocup de propriile mele lecii. Ce.a nu era deloc )n regul% la bordul *a.ei. +trania sarcin% a 9aelei era doar un singur sim(tom! (rintre multe altele. ;lerg% (rintr2un culoar lateral! )nde(%rt-ndu2se de 5unctul de ;dorare! se sui (e o (lac% de acces! 'i )'i $%cu drum (rintr2un tunel slab luminat! (-n% la intersec,ia cu un alt tunel. &esco(eri o alt% (lac% de acces! cu care a3unse )n (asa3ul (rinci(al ce ducea la ;rhi.e. "n +ec,ia ;rhi.e se des$%'ura o acti.itate sus,inut% un gru( de adolescen,i )n.%,a cum s% mane.re#e echi(amente so$isticate. "ns% drumul (rintre dula(uri era liber! iar la consola care ascundea micu,ul laborator de studiu al lui Eerro nu se a$la nimeni.

&eschise (oarta secret% 'i desco(eri c% lumina din laborator era ro#alie. +e strecur% )n%untru 'i se a'e#% (e scaunul de comand%. 5oarta se )nchise )n urma ei. Fuga (-n% aici o l%sase $%r% aer! )ns% nu a.ea mult tim( la dis(o#i,ie. Cu ce s% )ncea(%/ Cu .ocoderul/ Cu (roiec,ia/ Hali )'i mu'c% bu#a. *imic nu (utea $i ascuns *a.ei. 8ec,ia (redat% co(iilor nu min,ea. <tia asta. )u am nevoie de echipamentul sta pentru a m adresa )avei. ;tunci! (entru ce $olosea *a.a locul %sta/ 1a3oritatea sunte,i $oarte tulbura,i dac% .% .orbesc direct )n minte. >ocea *a.ei ie'ea din .ocoder. &intr2un moti. nel%murit! tonul calm o )n$uriase. ;cum suntem doar ni'te co(ii r%#g-ia,i. Ce se .a )nt-m(la atunci c-nd .om de.eni o (acoste/ Cum (ute,i de.eni o (acoste/ R%s(unsul ie'i $%r% s%2'i dea seama: 5rin (ierderea res(ectului $a,% de *a.%. *u (rimi r%s(uns. ;cest lucru )i (otoli m-nia. R%mase (u,in )ntr2o stare contem(lati.%! a(oi s(use: Cine e'ti Tu! *a.%/ Cine/ Termenul nu este (rea (otri.it! Hali. ;m tr%it )n mintea (rimilor oameni. ; $ost ne.oie de tim( (entru )nl%n,uirea corect% a e.enimentelor. 2oar de tim(. /u ce res(ec,i! *a.%/ Res(ect con'tiin,a care 1i2a dat con'tien,a. Res(ectul 1eu se mani$est% (rin deci#ia de a inter$era c-t mai (u,in (osibil cu acea con'tiin,%. ;'a trebuie s% Te res(ect 'i eu! *a.a/ Cre#i c% (o,i inter$era cu con'tiin,a 1ea! Hali/ Hali e4(ir% ad-nc: Inter$ere#! nu2i a'a/ Fusese o a$irma,ie! nu o )ntrebare. Cu o brusc% sen#a,ie de scu$undare! ca 'i cum starea de iluminare a(%ruse nu (entru c% )'i dorise! ci (entru c% nu $usese atent%! )n,elese lec,ia de (e 6olgota. Consecin,ele a (rea multe inter$eren,e! 'o(ti ea. Hali! 1% satis$aci. 8a $el de mult ca 'i Eerro 5anille )n momentele lui cele mai bune. Hali= Fusese .ocea lui Ferr7! url-nd (rin di$u#orul trusei medicale. >ino imediat la In$irmerie= Ie'i ra(id (rin (oarta secret%. +e a$la (e la 3um%tatea 'irului de dula(uri cu (rograme! c-nd )'i d%du seama c% (lecase )n mi3locul con.ersa,iei cu *a.a. *a.a .orbea cu $oarte (u,ini oameni! iar ea comisese obr%#nicia de a (leca $%r% .este. "ns% )n momentul )n care acest g-nd )i (%trunse )n minte! )nce(u s% r-d% )n sinea ei. *u (utea (leca de l-ng% *a.%. Ferr7 o )nt-m(in% la (oarta (rinci(al% a In$irmeriei. 5urta un costum albastru! destinat celor care mergeau (e 5andora. +ub bra, a.ea )nc% unul. I2l )ntinse 'i Hali sesi#% c% a.eau elemente de (rindere a c%'tilor. C%'tile nu erau (re.%#ute dec-t (entru #borurile (ericuloase. ;cce(t% costumul )ntins de Ferr7. B%tr-nul (%rea cu(rins de o agita,ie (uternic%. ;.ea $a,a ro'ie! m-inile )i tremurau. 1aterialul costumului era as(ru! di$erit de cel (urtat la bordul *a.ei. 6luga deta'abil% era (rin contrast mult mai $in%. Ce... Ce se )nt-m(l%/ )ntreb% ea. Trebuie s% o scoatem (e 9aela de aici. 1urdoch o .a ucide. ;.u ne.oie de c-te.a cli(e (entru a )n,elege. ;(oi )ndoielile (user% st%(-nire (e ea. Ferr7 era un b%tr-n $ricos. &e ce l2ar )n$runta (e 1urdoch/ <i! indirect! de ce s2ar o(une lui ?akes/ &e ce .rei s% ne a3u,i/ )ntreb% ea. ;m $ost retrogradat )n $unc,ie. +unt trimis (e (lanet%! la 8aboratorul nu. Hali au#ise #.onuri des(re 8aboratorul nu e4(erimente incredibile cu cloni. "ns% Ferr7 era .i#ibil s(eriat. <tia ce.a sigur des(re 8aboratorul nu/ Trebuie s% ne gr%bim! s(use el. &ar cum... / *e .or (rinde. Te rog. 5une2,i costumul 'i a3ut%2m%. "'i (use costumul (este salo(et% 'i se sim,i um$lat%. Ferr7 o )m(inse s(re In$irmerie. C-nd )'i .or da seama! noi .om $i (leca,i! s(use el. 5este (atru minute (leac% o na.et% de la 5untea ?(t. Trans(ort% materiale! nu oameni tot #borul este automat. Intrar% )n sala In$irmeriei 'i! c-nd Ferr7 trase dra(eriile! Hali tres%ri. +e str%dui s% nu (un% )ntreb%ri. 9aela era )ntins% (e o targ% mobil%! )mbr%cat% de3a )n costum! cu gluga tras% (-n% deasu(ra s(r-ncenelor. ;bdomenul um$lat era ca o (ung% albastr% sub costum. Cum o adusese Ferr7 aici/ 1urdoch a adus2o imediat ce ai $ost )nlocuit%! s(use Ferr7. Icni! )ncerc-nd s% scoat% targa din sal%. Hali se re(e#i s% decu(le#e leg%turile cu monitorul. *u )nc%= s%ri Ferr7. ;cesta ar $i semnalul c%tre Bio c% ce.a nu este )n regul%. Hali se retrase. &esigur@ ar $i trebuit s% 'tie. ;cum! (une2,i trusa medical%! s(use Ferr7. Ceilal,i .or crede c% o ducem unde.a (entru .eri$ic%ri. Ferr7 (lie gluga sub ca(ul 9aelei 'i o aco(eri cu o (%tur% gri. 9aela s$or%i )n somn. Ce i2au dat/ )ntreb% Hali. n sedati.! cred. Hali cobor) (ri.irea s(re hainele ei! a(oi )l studie 'i (e Ferr7: 0 su$icient% o singur% (ri.ire! 'i oricine )'i (oate da seama c% e cusut% cu a,% alb%. *e .om com(orta ca 'i cum am 'ti sigur ce .rem s% $acem. 9aela tres%ri! murmur% ce.a! deschise ochii 'i s(use: ;cum. ;cum.

Imediat du(% aceea c%#u din nou )n somnul (ro.ocat de sedati.e. Te aud! 'o(ti Hali. 6ata/ )ntreb% Ferr7. 5rinse ca(%tul t%rgii. Hali )ncu.iin,%. &ecu(lea#2o. &ecu(l% cone4iunile monitorului. ? trans(ortar% (e coridor! (%'ind c-t mai ra(id (osibil. Puntea 0pt, g-ndi Hali. Patru minute. 5uteau reu'i! dac% nu )nt-m(inau .reo (iedic% ne(re.%#ut%. >%#u c% Ferr7 conducea targa s(re un (asa3 tangent (un,ilor de docare. Bun% idee= *u $%cuser% nici m%car #ece (a'i! c-nd se au#i chemat%: 0kel la In$irmerie. 0kel la In$irmerie. Hali (resu(use c% dou% sute de metri des(%r,ea In$irmeria de ,inta lor. *u se (uteau ba#a (e mi3loacele de trans(ort obi'nuite. &ac% 1urdoch era un uciga'! atunci intrarea )ntr2un tunel de tran#it ar $i $ost un de#astru. 1urdoch (utea trece (este comen#ile automate! aduc-ndu2i ca (e o salat% chiar la (oarta cabinei sale. Ro,ile t%rgii sc-r,-iau! ceea ce o ener.a. Ferr7 g-$-ia. *u era obi'nuit cu ast$el de e$orturi $i#ice. Cei c-,i.a oameni (e l-ng% care trecur% nu sesi#ar% dec-t graba unei echi(e de inter.en,ie medical% 'i se d%dur% la o (arte din cale. "nc% o dat%! se au#i chemat%: 0kel= 0ste un ca# urgent la In$irmerie= &%dur% col,ul! intr-nd (e culoarul care ducea s(re 5unte! 'i a(roa(e c% sc%(ar% targa de sub control. Ferr7 o (rinse! )m(iedic-nd2o (e 9aela s% cad%. Hali )l a3ut% s% o a'e#e din nou la locul ei 'i )'i continuar% drumul s(re 5untea ?(t. &e(%'ir% 5untea Cinci #%rind 5untea ?(t unde.a )n $a,%. ?chii lui Ferr7 $ur% atra'i de ce.a ascuns sub um%rul 9aelei. +e re(e#i 'i )l scoase. Hali )l .%#u )ng%lbenindu2se. Ce2i %sta/ Ferr7 i2l )ntinse. 0ra un tub argintiu@ (%rea $oarte sus(ect. n dis(o#iti. (entru de(istare! g-$-i Ferr7. nde era/ 1urdoch (robabil a )ncercat s% i2l bage (e g-t! )ns% n2a a.ut su$icient tim( la dis(o#i,ie! 'i nu s2a (utut asigura c% 9aela l2a )nghi,it. 5robabil c% l2a scui(at. &ar... 0i 'tiu unde ne a$l%m. Biocom(uterul (oate urm%ri acest dis(o#iti. (rin cor(. "l (oate de(ista! oriunde s2ar a$la (e *a.%. Hali i2l lu% din m-n% 'i )l arunc% )n s(ate! cu toat% $or,a. *u a.em ne.oie dec-t de un $oarte scurt r%ga#. 5-n% aici ,i2a $ost! 0kel= Fusese .ocea lui 1urdoch! 'i 0kel )nlemni de s(aima. 1urdoch st%tea )n $a,a (or,ii de acces la 5untea ?(t! )m(iedic-ndu2l (e Ferr7 s% intre. Hali #%ri un scal(el cu laser )n m-na lui 1ur2 doch! d-ndu2'i seama c% )l (utea $olosi ca arm%. Instrumentul acesta! alimentat cu ma4imum de energie! (utea t%ia un (icior! chiar 'i de la o de(%rtare de #ece metri=

+a cum au recunoscut 4ezuiii, una dintre unciile principale ale logicii reduce variabilele i, n consecin, limiteaz procesul gndirii. #n ;edanta, acest mod de a ngrdi creativitatea liber a gndirii a ost clasi icat n apte categorii logice5 Calitatea, !ubstana, +ciunea, Generalitatea, Particularitatea, $elaia 4ntim i )on(existena Esau )egareaF. +ces ( te categorii de ineau adevratele limite ale universului simbolic. $ecunoaterea aptului c toate procesele sunt sisteme deschise i in inite a venit mult mai trziu. Raja ,o*a, Arhivele Navei

;0R?+T;T 8 care2l ,inea (e Toma )n$%'urat )n tentacule eliber% o cantitate de ga# (rin su(a(%. <uierul era ca un c-ntec scurt. "nce(ur% o cobor-re u'oar% s(re aburul albastru. Toma sim,ea tentaculele )n 3urul s%u! au#i c-ntecul... era con'tient chiar 'i de $a(tul c% ;lki )'i )nce(use alunecarea s(re as$in,it. >%#u str%lucirea (ur(urie a cerului! cea,a albastr%! 'i (iscurile abru(te. >edea toate acestea! dar )nc% nu era sigur ce anume .edea. *u era sigur nici (e s%n%tatea sa mental%. ;(oi se cu$undar% )n aburul cald 'i umed. ;mintirile erau tulburi! ca un lucru #%rit (rin a(a agitat%. +e schimbau! $u#ionau )n combina,ii )n$rico'%toare. Calm. &ii calm. *u era sigur dac% g-ndul )i a(ar,inuse. 3nde eram" "'i aminti c% $usese alungat )n s(a,iul ne(rote3at! dincolo de Fortul lui ?akes. &eci! su(ra$a,a de (%m-nt de sub ei (utea $i tot &ragonul *egru. Totu'i! nu2'i amintea s% $i $ost ridicat )n aer de un aerostat. Cum am a%uns aici" Ca 'i cum aceast% nel%murire declan'ase o e4(lica,ie! se .%#u ca (rin cea,% alerg-nd (e (la3%. ? 6lug% *emiloas% )n s(atele lui se a(ro(ia amenin,%tor! a(oi tentaculele unui aerostat )l ridicar%! (un-ndu2l la ad%(ost. Imaginile )i 3ucau )n minte rar% s% .rea.

!alvat" Ce ac eu aici" !unt balast" 9ran" Poate c aerostatul m duce la cuibul lui, unde ateapt o ceat n ometat de... cine tie ce" Cuib= ;u#i .ocea clar! ca 'i cum cine.a i2ar $i .orbit )n ureche! )ns% nu a.ea (e nimeni l-ng% el. <tia c% .ocea nu era a lui! nici a *a.ei. )ava* ;.eau la dis(o#i,ie mai (u,in de 'a(te cicluri diurne= *a.a a.ea s% 'tearg% )nregistrarea. +$-r'itul omenirii. +m nnebunit, asta el 2e apt, nu m a lu ntre tentaculele unui aerostat. )u plutesc prin aburul albastru. "n minte se deschise o (oart% 'i au#i o )n.%lm%'eala de .oci. 5rintre ele se a$la 'i cea a lui 5anille. ;mintiri... "'i sim,i mintea concentrat% asu(ra unor amintiri blocate (-n% la acest tumult de .oci. 6ondola... aerostatele ating-nd gondola a3uns% la su(ra$a,%... 9aela 'i 5anille $%c-nd dragoste... tentacule lungi 'i negre ca ni'te 'er(i! cotrob%ind! alunec-nd. "'i aminti (ro(riile hohote isterice. ? alt% amintire/ &iri3abilul aduc-ndu2i (-n% la Fort... celula! cu acei cloni25 ciuda,i... alte hohote. +m halucinaii... #mi amintesc halucinaii. *u ai halucina,ii= &in nou .ocea aceea= Tentaculele )i schimbar% (o#i,ia! )ns% nu #%rea dec-t aburul albastru 'i... 'i... *u mai era sigur (e nimic altce.a. +(oro.%ial% continua )n minte amintiri sau (re#ent! habar n2a.ea. ;me,ise. Fragmente din (resu(use holo)nregistr%ri )i dansau )n s(atele ochilor. +m luat(o razna 8 am nnebunit. *u ai )nnebunit. )u... vorbesc singur. +(oro.%ial% )nce(use s% se coagule#e )n buc%,i se(arate. ;.u im(resia c% recuno'tea $r-nturi de con.ersa,ie! )ns% holo)nregistrarea intern% )l s(eria. +im,ea c% )ntreaga (lanet% de.enise ochi 'i urechi (use la dis(o#i,ia lui. +im,ea c% era... (retutindeni. 8ini'tea re.eni )n 'ocuri. ? sim,i s(%l-ndu2i mintea. "ncet2)ncet (recum o creatur% insigni$iant% t-r-ndu2se (e un (erete .ertical gigantic sim,i urechile 'i ochii aceia ie'ind din con'tien,a sa. 0ra singur. Ce naiba mi se ntmpl" *ici un r%s(uns. "ns% sim,ea ecourile .ocii din minte re$lectate )ntr2un sistem com(licat de tuneluri 'i coridoare. 0ra )n )ntuneric. nde.a )n acest )ntuneric se a$la o ureche (entru au#it 'i o .oce care s% r%s(und%. 0ra 'i 9aela acolo. ? sim,i! de (arc% era su$icient s% )ntind% m-na (entru a o atinge. Tentaculele )l eliberaser%= 5alma atingea solul... (iatr%! nisi(. "n 3ur! )ntuneric. 9aela r%m%sese calm%! rece(ti.%. +m devenit un el de mistic blestemat. 1istic .iu. >ocea= 0ra la $el de real% ca 'i .-ntul biciuindu2i $a,a. ;tunci 'tiu c% )ngenunchease (e un sol negru. "n 3ur... "n 3ur se a$la o cea,% luminoas%! albastr%. <i )'i aminti! )'i aminti clar! c% $usese ridicat )n aer de un aerostat. ? amintire (er$ect%! clar%. ? sus,inea )n minte de (arc% ar $i $ost (ro(riul s%u co(il. ;mintire: su(ra$a,a str%lucitoare a m%rii! o creast% sub,ire trec-nd ra(id (rin $a,a ochilor! cei mai masi.i mun,i ai 5andorei ie'ind din mare 'i de'ert... &ragonul *egru. 5ri.e'te )n sus! Ra3a Toma! 'i .e#i cum co(ilul de.ine tat%l omului. 8%s% ca(ul (e s(ate 'i .%#u $ragmente de galben str%lucitor 'i (ortocaliu )n cea,a albastr%. n .-nt sub,ire )i chinuia urechile. C%ri un mic aerostat chiar deasu(ra ca(ului. Tentaculele m%turau (%m-ntul din 3ur. Cea,a )nce(u s% se sub,ie#e! )m(r%'tiat% de bri#%. +im,ea bri#a (e (iele. 5ar$umuri )i (%trunser% )n n%ri. Cercul de .i#ibilitate se m%rea )n 3urul lui! (rin aerul cald im(regnat cu .a(ori de a(%. "ntoarse (ri.irea )n drea(ta 'i )n st-nga. @ungl. F%r% s% 'tie cum! )n,elese tot ceea ce se a$la )n 3ur: un crater imens )ntr2o st-nc% neagr%! un nor (ri#onier care (roducea un curent cald )n 3urul marginii craterului. nul dintre tentaculele aerostatului 'er(ui s(re el 'i )i atinse dosul (almei. "l sim,i cald 'i moale! la $el ca (ro(ria carne. ;burul se condensase 'i un $iricel )l g-dila cobor-nd )n 3os! (e cea$%. Ridic% (ri.irea s(re aerostat. n alt tentacul! (e care curgeau (ic%turi! se leg%na deasu(ra lui. Calmul )i (ieri. Ce are de gnd s(mi ac" 5ri.i )n 3ur: cea,% albastr%! cald%. 0 isur* &e(arte! deasu(ra! un $ir de lumin% str%luci (uternic br%#d-nd cea,a. "i sim,i (re#en,a electric% (rin (%rul de (e m-ini! cea$a 'i s(ate. 3nde m a lu" Cuib. &e $a(t! nu au#ea acea .oce. *u... a3ungea (-n% la centrii auditi.i la $el ca 'i .ocea *a.ei. "ns% nu era .ocea *a.ei. Totu'i! sim,i c% ochii )i de#.%luiau realitatea. Tentaculul unui aerostat )i atingea m-na@ un altul (lutea deasu(ra ca(ului. Jungla nu dis(%ruse. 5robabil .edea tocmai ceea ce )'i dorea din tot su$letul: re$ugiul legendar! locul unde se g%sea cornul abunden,ei! unde nu e4istau gri3i! unde tim(ul nu a.ea in$luen,%: Raiul. =(am re ugiat n propria(mi minte, din cauza deciziei )avei de a pune capt existenei omenirii. ;runc% )nc% o (ri.ire s(re 3ungla )n.%luit% de cea,% (-lcuri de co(aci 'i liane ciudat colorate ascunse )n $run#i'. +im,urile tale nu te )n'eal%! Ra3a Toma. ;ceia sunt co(aci ade.%ra,i. 8iane ade.%rate.

>e#i $lorile/ Culorile erau $oarte .ii ro'u! liliachiu! cascade de galben auriu. Totul era (rea (er$ect... $ic,iune $ragil%. *e (lac $oarte mult $lorile. Cine... .orbe'te... cu mine/ ;.ata ),i .orbe'te. 8ui ;.ata )i (lac de asemenea gr-ul 'i (orumbul! merii 'i cedrii. ;.ata a (lantat aici ceea ce s(ecia ta a distrus sau a abandonat. Cine este ;.ata/ Toma se holb% la aerostat! tem-ndu2se de r%s(unsul (e care )l (utea (rimi. ;cesta este ;.ata= +im,urile $ur% in.adate de .i#iuni: (laneta )n lumin% 'i )ntuneric! crestele &ragonului *egru 'i de'erturile ?ului! m%rile 'i ori#ontul o #%(%ceal% care )i co(le'i ca(acitatea de discernere. "ncerc% s% sca(e de ele! )ns% nu reu'i. ;erostatele! 'o(ti el. ;m hot%r-t ca .oi s% ne numi,i ";.ata"! (entru c% suntem mul,i! dar )n acela'i tim( unul singur. >i#iunile se retraser% )ncet. ;.ata ,i2l aduce (e 5anille! ca s% te a3ute. >e#i/ F%cu ochii mari 'i #%ri! )n st-nga! un alt aerostat cobor-nd (rin cea,a albastr%. Eerro 5anille! de#br%cat! era )n$%'urat )ntre tentacule! 'i (arc% )nota (rin aer. ;erostatul )l aduse la c-,i.a centimetri de sol. 5anille ateri#% (e (icioare 'i alerg% s(re Toma. +unetul (a'ilor lui 5anille agit-nd nisi(ul nu (utea $i negat. 5oetul era ade.%rat. *u murise (e (la3%! 'i nici nu $usese ucis de aerostate. *u ai halucina,ii! s(use 5anille. Tine minte. *u este o )n'el%ciune. 0ste un schimb (e care2l $aci cu +inele. Toma se ridic% )n (icioare. Tentaculul aerostatului se mi'c% 'i el! r%m-n-nd )n contact cu dosul (almei. nde ne a$l%m! Eerro/ 04act acolo unde ai (resu(us )n Rai. "mi cite'ti g-ndurile/ nele g-nduri. Cine e'ti tu! Toma/ ;.ata este $oarte curios. &ore'te s%2,i (%trund% misterul. Cine sunt eu" Rosti cu.intele care )i .enir% atunci )n minte: +unt aduc%torul .e'tilor rele. *a.a are inten,ia s% (un% ca(%t e4isten,ei omenirii. 5entru totdeauna. ;.em... a.em la dis(o#i,ie mai (u,in de 'a(te cicluri diurne. &e ce ar $ace *a.a una ca asta/ 5anille se o(ri la mai (u,in de un (as de(%rtare. ;(lecase ca(ul )ntr2o (arte! 'i $a,a a.ea )nti(%rit% o e4(resie )ntreb%toare! u'or amu#at%. 5entru c% nu am )n.%,at s% ;dor%m *a.a.

-imba%ul uitat al trecutului nostru animalic perpetueaz necesitatea provocrilor. 2ac nu eti provocat, incitat, te atro iezi. Provocarea suprem este s depeti entropia, s spargi acele bariere care nchid i izoleaz viaa, limitnd energia i mplini rea. Kerro Panille, C%nt &nchinat lui Avata

H;8I r%mase nemi'cat% )n (asa3! (ri.ind arma mortal% din m-na lui 1urdoch scal(elul laser. Chiar )n s(atele lui se a$la 5untea ?(t trans(ortorul 'i libertatea. R%m%seser% mai (u,in de dou% minute (-n% la lansarea automat% a na.etei )n s(a,iu! s(re 5andora. ? (ri.ire ra(id% aruncat% 9aelei )i s(use c% nu (utea (rimi nici un a3utor din (artea ei. C%cea $%r% cuno'tin,% (e targa cu rotile. Dinta scal(elului era e.ident%. Hali se re(e#i )n s(a,iul dintre 1urdoch 'i 9aela. "l au#i (e b%tr-nul Ferr7 icnind. +e concentr% asu(ra scal(elului. "'i drese glasul 'i s(use cu o .oce sur(rin#%tor de calm%: Instrumentele acestea ar trebui s% sal.e#e .ie,i! nu s% aduc% moarte. >oi sal.a multe .ie,i omor-nd2o (e $emeia Tao8ini. >ocea lui )i aduse aminte de e.enimentul )nde(%rtat! c-nd *a.a o con$runtase cu 6ur%2stricat%! la ba#a 6olgotei. )av" 0ra o im(lorare. *a.a nu2i r%s(unse. &eci! totul de(indea de ea. Ferr7 o(rise targa la doi (a'i de 1urdoch 'i tremura ca .arga! l-ng% Hali. 1urdoch agit% scal(elul: ;cesta scoate toate $ormele anormale care cresc )ntr2un cor( s%n%tos. Femeia asta... "'i (ironi (ri.irea asu(ra 9aelei: ... ne contaminea#%. "nc% o dat%! Hali $u in.adat% de amintirile celor (etrecute (e 6olgota ochi m-nio'i@ ochii erau trans(aren,i! )n s(atele lor se #%rea .iolen,a. Fa,a lui 1urdoch (%rea adus% din acea gloat%. *u ai nici un dre(t! s(use ea. ;m %sta. Trecu lama $ierbinte a scal(elului laser (e l-ng% obra#ul ei: *u am ne.oie de alt dre(t. &ar *a.a... Blestemat% $ie na.a=

F%cu un (as s(re ea! )ntin#-nd bra,ul (entru a o da la o (arte. "n acest moment! inter.eni Ferr7. Fu at-t de ra(id )nc-t Hali nu #%ri dec-t obra#ul lui 1urdoch #guduit de lo.itur% 'i cotul lui Ferr7 trec-nd ra(id ca un $ulger (rin ra#a ei .i#ual%. 1urdoch se (r%.%li la (odea! sc%(-nd scal(elul din m-n%. Hali era de2a dre(tul 'ocat%! at-t de ac,iunea b%tr-nului! c-t 'i de ra(iditatea sa. &is(erarea )i d%duse $or,%. Fugi= strig% Ferr7 s(re ea. +coate2o (e 9aela de aici= 1urdoch )ncerca s% se ridice )n (icioare. Ferr7 se arunc% asu(ra lui. Hali ac,ion% instincti.. 5use m-na (e targ% 'i o )m(inse! trec-nd de cei doi b%rba,i )ncle'ta,i )n lu(t%. +c-r,-itul ro,ilor o #g-ria (e creier. Ct timp avem la dispoziie" Intr-nd (e (oarta 5un,ii ?(t! se )ntreb%: 2e unde vine disperarea lui &err'" Tra(a sigilat% a na.etei se a$la chiar )n $a,a (or,ii. "m(inse targa (este (ragul sasului 'i )n #ece (a'i a3unse la tra(%. &e2abia atunci )'i d%du seama c% nu (utea e.ada $%r% Ferr7. 0l a.ea (rogramul de tran#it al na.etei. +e holb% la (anoul de comand% a$lat l-ng% tra(%. F%r% acel (rogram! trans(ortorul )i .a duce la Colonie. Instinctele )i s(uneau c% acolo )i a'te(ta ce.a mai r%u dec-t 1urdoch. F%r% acel (rogram! nu (uteau intra )n na.et% .or $i ar'i de .ii (e 5untea ?(t. F%r% acel (rogram! nu (utea instrui na.eta sa schimbe mediul )n cabin%! de la echipamente automate la via. ?(ri aici lista (roblemelor! au#ind releele decu(l-ndu2se (entru $a#a $inal% de dinaintea se(ar%rii. +e r%suci au#ind un morm%it 'i )i #%ri (e cei doi b%rba,i lu(t-ndu2se )n (asa3ul ce ducea s(re tra(a na.etei. 1urdoch )l )m(ingea )ncet2)ncet (e Ferr7! )naint-nd s(re Hali. +e au#i din nou un clic la (anoul cu relee. na c-te una! (or,ile (un,ii de docare se )nchiser% 'uier-nd. Bol,urile intrar% )n loca'uri! i#ol-nd (untea )m(reun% cu cele (atru su$lete de restul *a.ei. 1urdoch scoase un ,i(%t! 'i Hali )i #%ri urechea des(rin#-ndu2se 'i c%#-nd ca o $loare (e (odeaua m-n3it% de s-nge. ;tunci .%#u c% Ferr7 (usese m-na (e scal(el. +e re(e#i s(re (anoul cu relee! )l deschise larg 'i desco(eri butonul suspendarea programului. &is(erat%! a(%s% cu (utere. !per c nu am intrat n cine tie ce capcan. 5anoul emise un sunet amenin,%tor. Ferr7 o )m(inse 'i introduse o dischet% )n loca'ul s(ecial (re.%#ut )n (anou. 1-na sa tremur-nd% atinse tasta adaug program 'i tra(a na.etei se deschise. "m(inser% targa )n%untru 'i! )n acel moment! 9aela se ridic% )n ca(ul oaselor! s(un-nd: Co(ilul meu .a dormi )n mare. ;colo unde aerostatele calmea#% a(a $orm-nd un leag%n! acolo .a dormi co(ilul meu. Ca(ul )i c%#u )n (ie(t. ? ridicar% de (e targ%! a'e#-nd2o cu gri3% (e un $otoliu (entru (asageri 'i (un-ndu2i centurile. Hali au#i tra(a trans(ortorului )nchi#-ndu2se. *a.eta )nce(u s% .ibre#e. Ferr7 o )m(inse s(re cabina de (ilota3! luar% loc )n scaune! 'i se $i4ar% bine. ;i mai #burat .reodat% cu a'a ce.a/ )ntreb% Ferr7. Hali neg% cu o mi'care a ca(ului. *ici eu. 12am antrenat la un simulator! dar asta a $ost cu mult tim( )n urm%. 1-na sa 'o.%i asu(ra butonului program de decolare 'i! )nainte s% a(ese! luminile ro'ii ale sistemului automat )nce(ur% s% cli(easc%. Hali (ri.i s(re bariera de (la# a (un,ii! a'te(t-nd s% se ridice. *u se )nt-m(l% nimic. 0 ce.a )n neregul%/ s(use ea sim,ind cum isteria i se ridic% (-n% )n cerul gurii. &e ce nu decol%m/ Ferr7= 0kel= ?(ri,i ma'ina aia 'i re.eni,i )n%untru= 1urdoch! s(use Ferr7. "ntotdeauna g%se'te o cale s% strice totul. 5robabil c% a sc%(at din (untea de docare. ; inhibat $unc,ia (ilotului automat 'i nu (utem scoate bol,urile de (rindere. Ferr7! 0kel... dac% nu o aduce,i (e Tao8ini )na(oi la In$irmerie! ar (utea muri. >re,i s% o a.e,i (e con'tiin,%/ *u are rost s% intra,i )n bucluc doar (entru... Ferr7 decu(l% .ocoderul. Hali ins(ir% ad-nc: ;cum ce $acem/ ;sta ori .a $i a.entura .ie,ii tale! ori .ei muri. Dine2te bine. Ferr7 $%cu ordine (e consol%! a(%s% butonul iniializare, a(oi prioritate, a(oi pilota% manual. &egetul s%u e#it% c-te.a cli(e asu(ra butonului program de decolare. Haide= s(use Hali. ;(%s% butonul. ? (uternic% .ibra,ie se $%cu sim,it% )n cabin%. Hali )i arunc% o (ri.ire. *u b%nuise niciodat% c% Ferr7 a.ea resurse (entru o asemenea hot%r-re )n ac,iunile sale. 5%rea trecut dincolo de limita dis(er%rii! ac,ion-nd ca 'i cum ar $i a.ut un (rogram bine de$init )n subcon'tient. "'i d%du deodat% seama c% b%tr-nul era trea#@ nu b%use. *umai s% a.em un manual de #bor! s(use el. ? .oce metalic%! de $emeie! )i $%cu s% tresar%. >enea dintr2un .ocoder (lasat deasu(ra ca(etelor: ;.e,i un manual. Cine naiba e'ti tu/ )ntreb% Ferr7. +unt Bitten! sistemul acestei na.ete. ;m $ost (roiectat (entru (rograme con.en,ionale 'i con.ersa,ionale )n ca# de a.arie. &ori,i s% .% se(ara,i de *a.%. Corect/ &a! dar... n .uiet cutremur% na.eta. 5arbri#ul din (la# le ar%t% o imagine a Reg%i! a(oi o (anoram% cu stele. +e se(araser% .iolent de *a.%. "nce(ur% o rota,ie lent%! cu o sut% o(t#eci de grade! )ndre(t-ndu2se s(re 5andora. Hali #%ri o gaur% enorm% acolo unde mai de.reme $usese 5untea ?(t. 0chi(ele robo4 se agitau de3a )n 3urul #onei ca ni'te insecte! )nce(-nd re(ara,iile. Bun! murmur% Ferr7. ;cum ce $acem/ Hali )nghi,i cu noduri! a(oi s(use: Facem ce a s(us 9aela... ne )ndre(t%m s(re mare. <tie ce.a des(re.../ +istemele de (rote3are a .ie,ii au $ost ac,ionate! anun,% Bitten. 5ersoana adormit% are

ne.oie de )ngri3iri su(limentare/ Hali se )ntoarse )n scaun 'i (ri.i s(re 9aela! care #%cea cu$undat% )ntr2un somn ad-nc. 5ie(tul se ridica 'i cobora cu regularitate. "'i des$%cu centurile! .eni l-ng% 9aela 'i )nce(u o serie de teste: Totul (%rea $oarte normal (resiunea s-ngelui ce.a mai ridicat%! adrenalina crescut%! dar )n sc%dere. *u se sim,ea ne.oia unui tratament medicamentos. >ocea lui Ferr7 #bur%t%ci g-ndurile lui Hali! )ntreb)ndu2l (e Bitten asu(ra momentului estimat al ateri#%rii (e 5andora. Hali (ri.i din nou imaginea (lanetei. "n ea cre'tea un sentiment de incertitudine. >ia,a la bordul *a.ei luase s$-r'it. +ingurul lucru cert (e care2l 'tia des(re .ia,a ei acum era c% deo2 camdat% nu o (ierduse. >ocea ener.ant% a lui Bitten se $%cu din nou au#it%: &ou% ore 'i trei#eci 'i cinci de minute (-n% la contactul cu atmos$era. 5lus )nc% dou%#eci 'i cinci de minute (entru na.iga,ie )n atmos$er% 'i ateri#area la Colonie. *u (utem ateri#a la Colonie= s(use Hali. +e )ntoarse )n scaunul de comand% 'i )'i (use din nou centurile: Ce alternati.e a.em/ Colonia are singura sta,ie de ateri#are (otri.it% (entru aceast% na.et%! s(use Bitten. &ar o ateri#are obi'nuit% (e su(ra$a,a (lanetei/ "n anumite condi,ii! este (osibil% ateri#area (e solul (andoran $%r% a se aduce (re3udicii na.etei 'i echi(a3ului. "ns% (lecarea noastr% a distrus trenul de ateri#are din $a,% 'i .al.ele (entru docare. ;cestea nu sunt necesare la Colonie. &ar nu (utem ateri#a la Colonie= "l (ri.i (e Ferr7! care nu mai $%cea nici o mi'care. ?ri )i era $ric%! ori se resemnase. 5e su(ra$a,a 5andorei! 'ansele de su(ra.ie,uire ale unui echi(a3 ne(rote3at sunt minime! s(use Bitten. Hali )'i sim,i mintea .uind. 1ansele de supravieuire sunt minime* ;.u deodat% sentimentul c% toate acestea nu erau dec-t un s(ectacol@ regi#at 'i nereal. Ferr7 continua s% (ri.easc% $i4 (rin (arbri#ul de (lasmasticl%. "ntr2ade.%r: Ferr7 se com(orta $oarte neobi'nuit. Prea neobi'nuit. #ns urechea lui =urdoch... gaura aceea cut n )av... *u ne (utem )ntoarce (e *a.%! nu (utem ateri#a la Colonie 'i nici )n s(a,iul ne(rote3at! s(use ea. +untem (rin'i! $u de acord Ferr7. 0i i se (%ru $oarte sus(ect calmul cu care Ferr7 rostise aceste .orbe.

4at, ei ormeaz o trup micu, i ne agaseaz. iar noi suntem o armat gata de lupt. Cartea usul*an% a orilor, Arhivele Navei

T >?RB0<TI &0 RICB?I! s(use 5anille d-nd din ca(. +t%tea (e solul cald! cu s(atele s(ri3init de un co(ac al 3unglei. 0rau )n.%lui,i )n umbrele aruncate de lun%. R%#boi/ Toma )'i $rec% $runtea! cobor-nd (ri.irea s(re (%m-ntul )ntunecat. *u2i $%cea (l%cere s%2l (ri.easc% )n ochi (e 5anille un s(iridu' de#br%cat care (%rea s% intre )n contact cu .ia,a autohton%... atingea c-nd un co(ac! c-nd tentaculele unui aerostat. Contact! contact $i#ic: atingea mereu. *a.igatorii au (ierdut de mult e4(erien,a r%#boiului! s(use 5anille. Clonii 'i clonii25 nu au nici un $el de e4(erien,% )n (ri.in,a asta. *u cunosc nici m%car legendele sau tradi,iile. 0u am a$lat de r%#boaie doar din holo)nregistr%rile *a.ei. na dintre luni str%lucea din (lin! cealalt% )'i i,ea s$era (alid% deasu(ra ori#ontului neregulat. "n lumina lor! Toma c%(%tase un $el de halou (e $ondul )ntunecat al no(,ii. n contur neclar (rintre celelalte stele. n om $oarte tulburat. &ar trebuie s% cucerim Fortul! s(use Toma. 0ste singura noastr% 'ans%. *a.a are de g-nd s%... s%... &e unde 'tii/ ;cesta este moti.ul (entru care am $ost scos din hibernare. +% ne )n.e,i ;dorarea *a.ei/ *u= +% .% anun, c% (roblema aceasta trebuie urgent re#ol.at%= *a.a insist% s%... &ar nu e4ist% nici o (roblem%. Cum adic% nu e4ist% nici o (roblem%/ se )n$urie Toma. *a.a .a... 5ri.e'te )n 3urul t%u. 5anille $%cu un gest larg! ar%t-nd s(re craterul sc%ldat )n lumina lunilor! $o'netul u'or al $run#elor agitate de aerul umed. &ac% ai gri3% de casa ta! atunci e'ti la ad%(ost. Toma se $or,% s% ins(ire ad-nc. +% ca(ete o a(aren,% de calm! m%car la su(ra$a,%. "n 3ungl%! da... "n locul acesta nu (%reau s% e4iste demoni. 0rau ca )ntr2un cuib, a'a cum s(usese aerostatul. "ns% nu era su$icient= *ici un loc nu era sigur! la ad%(ost de ?akes sau de *a.%. Iar cererea *a.ei nu (utea $i eludat%. 5anille trebuia s% )n,eleag% asta. Te rog s% m% cre#i! s(use Toma. &ac% nu )n.%,%m s% ;dor%m corect! atunci suntem termina,i. ?menirea .a dis(%rea de (retutindeni. 0u... eu nu .reau s% se )nt-m(le a'a ce.a. ;tunci! de ce s% atac%m Fortul/

;i s(us c% doar acolo mai sunt oameni (e (laneta asta. Colonia a $ost distrus%. 0ste ade.%rat! dar ce )i (o,i )n.%,a (e acei oameni dac% )i ataci/ >ocea lui 5anille era e4as(erant de calm%! 'i (%rea )n intre )n ritmul $run#elor agitate de .-nt. Toma )ncerc% s% (%stre#e 'i el acela'i ton: 8eAis 'i <e$ul distrug algele 'i aerostatele. Tim(ul nu mai are r%bdare cu .ia,a autohton%. *u ,i se (are.../ ;.ata )n,elege ce se )nt-m(l% aici. <tie de e4termin%rile care au loc/ &a. <i nu .rea s% )m(iedice acest lucru/ Ba da. <i cum .rea s% (rocede#e! dac% nu (une st%(-nire asu(ra Fortului/ ;.ata nu .a ataca Fortul. &ar ce .a $ace/ Ceea ce a $%cut dintotdeauna. ;.ata .a continua s% (rote3e#e oamenii! ori de c-te ori .a a.ea (osibilitatea. ;.ata ne .a duce acolo unde dorim s% mergem. ;lgele nu au ucis Coloni'ti/ ;i au#it ce a s(us 9aela... "nc% una dintre minciunile lui 8eAis! s(use 5anille. Toma )'i d%du seama c% 5anille a.ea dre(tate. 5ri.i 3ungla din s(atele lui 5anille. nde.a acolo se a$la un gru( mare de su(ra.ie,uitori! cloni25 'i *aturali! to,i lua,i de (e su(ra$a,a 5andorei i plantai aici! a'a cum aerostatele (lantaser% .egeta,ia negli3at% a 5%m-ntului. Toma nu .%#use gru(ul de oameni! )ns% 5anille 'i aerostatele )i descriseser%. ;erostatele (uteau $ace acest lucru! dar... Toma d%du dis(erat din ca(. ;u at-t de mult% (utere= Cine/ 0lectroalgele 'i aerostatele= ;.ata! .rei s% s(ui. >ocea lui 5anille r%m%sese calm%. &e ce nu2'i $olosesc (uterea (entru a se a(%ra/ ;.ata este o creatur% unic%! 'i 'tie ce )nseamn% (uterea. Ce/ Ce ai.../ +% ai (utere )nseamn% s% te $olose'ti de ea. ;cesta este sensul (osesiunii. +% te $olose'ti de ea! )nseamn% s% o (ier#i. Toma )nchise ochii! )ncle't-nd (umnii. 5anille (ur 'i sim(lu nu .roia s% )n,eleag%. Re$u#-nd s% )n,eleag%! )i condamna (e to,i ceilal,i. Ce pierdere* )u era vorba doar de omenire... ci i de acest +vata. ;u at-t de multe! 'o(ti Toma. Cine/ ;.ata= +e g-ndi la ceea ce aerostatele )i ar%taser% de3a! a(oi )'i rosti g-ndul cu .oce tare: ;erostatul acela care m2a adus aici! 'tii ce mi2a ar%tat du(% ce ne2a hr%nit/ &a. Toma continu%. *u au#ise r%s(unsul lui 5anille: &u(% c-te.a cli(e de atingere! am a.ut o halucina,ie! am .%#ut a(roa(e )n )ntregime recentele $enomene botanice 'i geologice ale 5andorei. 6-nde'te2te ce (ierdere= *u a $ost o halucina,ie! )l corect% 5anille. ;tunci ce a $ost/ 5anille deschise larg ochii s(re cele dou% luni. 8a )nce(ut! ;.ata te )n.a,% (rin intermediul atingerii. 5rime'ti un $lu4 de in$orma,ii real! )ns% uneori (rea intens. 5e m%sur% ce ucenicul )n.a,% s% se concentre#e! in$orma,ia .a trece (rin (rocesul discern%m-ntului. "nce(e s% se(are in$orma,iile necesare de restul $lu4ului. Flu4! da. ;(roa(e totul re(re#int% un $lu4 con$u#! dar eu... <tii ce )nseamn% s% te concentre#i! s(use 5anille. +electe#i #gomotele (e care dore'ti s% le au#i 'i s% le )n,elegi. ;legi lucrurile (e care s% le .e#i 'i s% le recuno'ti. 0ste (ur 'i sim(lu o alt% $orm% de concentrare. +(une2mi 'i mie! cum de st%m aici! discut-nd! c-nd... .reau s% s(un! totul se .a s$-r'i= 5entru totdeauna= ;cesta este ade.%ratul schimb de cunoa'tere dintre noi! Ra3a Toma. ;.ata trece de la atingere la comunicarea direct%. 1intea comunic% direct cu cealalt% minte. ? identi$icare (er$ect% cu cealalt% $iin,%. ;i .%#ut demoni m-nc-nd $ragmente de aerostate du(% e4(lo#ie/ Toma era interesat! )n ciuda nemul,umirii sale: &a! am .%#ut. ;ceasta este alimentarea direct% cu cunoa'tere! identi$icarea (recis%. nele creaturi din .remurile (rimiti.e ale 5%m-ntului (rocedau la $el. 5lanarienii! de e4em(lu. Tu nu comunici totul (rin cu.inte. *u... nu .reau s% limite#. Toma se $eri deodat%. Tentaculele unui aerostat i se li(iser% de $a,%. ;cela'i aerostat )l atinse 'i (e 5anille. 5re, de o cli(%! Toma sesi#% un caleidosco( de imagini! $ragmente de .ise dans-nd )n s(atele ochilor. <i un $lu4 continuu de cu.inte ne)n,elese= ;.ata este $ascinat de misterul t%u! Ra3a Toma! s(use 5anille. Cine e'ti tu/ Cel mai bun (rieten al *a.ei. 5anille sesi#% ade.%rul )n r%s(unsul lui Toma! 'i se translat% )n amintire )na(oi! s(re cabina de studiu a$lat% la bordul *a.ei. ;ri(a trec%toare a gelo#iei )i atinse con'tien,a! a(oi dis(%ru. Cel mai bun (rieten al *a.ei ar (orni un r%#boi/ 0ste singura solu,ie. <i cine ar lu(ta )n r%#boiul t%u/

*oi 'i ei. &ar cine .or $i solda,ii ti" Toma ar%t% s(re 3ungl%! s(er-nd c% )'i )ndre(tase degetul s(re gru(ul de oameni adus aici de aerostate. <i .rei s%2l )nl%turi (e ?akes (rin .iolen,%/ ?akes este un im(ostor. 5reotul2(sihiatru este res(onsabil de (rima cerin,% a ;dor%rii: su(ra.ie,uirea. ?akes ar sacri$ica )ntreg .iitorul omenirii (entru a2'i satis$ace (o$tele egoiste. ;i dre(tate. ?akes este un egoist. Toma continu% s%2'i .erse n%du$ul: +u(ra.ie,uirea cere (lanuri 'i sacri$iciu. 552ul ar trebui s% sacri$ice cel mai mult. *e o$erim co(iii *a.ei! ca o e4(resie a ;dor%rii. ?akes proiecteaz oameni (rin clonare! a.-nd la dis(o#i,ie o cantitate $i4% de hran%. Co(iii mor de $oame )n tim( ce 3uc%riile lui... +e o(ri! su(%rat. +t%tea acolo! )ntreb-ndu2se cum l2ar (utea con.inge (e acest (oet c% trebuia $%cut ce.a. ;lki se ridic% deasu(ra ori#ontului dins(re r%s%rit! inund-nd ce,urile craterului cu o lumin% l%(toas%. 8umina scotea )n e.iden,% $iecare $run#% umed%! )ns% (%stra $undalul )ntr2un amestec misterios de culori amestecate. +untem )n (ericol! murmur% el. "ntr2un (ericol teribil. >ia,a este )ntotdeauna )n (ericol. "n s$-r'it! c%dem 'i noi de acord asu(ra unui lucru. Toma cobor) b%rbia )n (ie(t 'i! )n acea stranie elasticitate a tim(ului care .ine odat% cu (ericolul! )'i .%#u ghetele. "'i aminti ghetele acelea alerg-nd! )m(leticindu2se sub el... aerostatul care )l ridicase sc%(-ndu2l cu .ia,% din $a,a unei 6lugi *emiloase! )n a(ro(ierea Fortului. /eribil pericol* "'i aminti deodat% un alt moment! legat de acesta: c-nd a(%sase butonul distrugere la bordul *a.ei *eantului Pmnteanul, nenum%ratele milenii 'i reluri ale scenariului se n%(ustiser% )n mintea sa. 1omentul )n care tru(ul s%u (rimise comanda de a distruge *a.a *eantului 'i momentul )n care a(%sase butonul $useser% se(arate de un )ntreg secol. "n acel secol! (ri.ise gala4iile $%c-ndu2i semn din s(atele m-inii 'i degetelor. n $ir de (%r r%#le,! lung de doar un milimetru! r%s%rise la )ncheietura degetului dre(t ar%t%tor! 'i )'i aminti )n,e(%tura unui lucru mic 'i umed! (e obra#ul dre(t. &e ce m2a adus aerostatul aici/ Ca s%2,i (%stre#e s%m-n,a. &ar ?akes 'i cei de la 8aboratorul nu ne .or ucide. *imeni nu .a su(ra.ie,ui. Iar ceea ce nu .or reu'i ei! .a termina *a.a. Totu'i! suntem )n Rai! s(use 5anille. 1i'c%rile sale erau (line de gra,ie: ;ici a.em hran%! c%ldur%. n kilometru ne des(arte de st-ncile din (rea3ma litoralului. 5-n% la Fort sunt mai (u,in de #ece kilometri. &ou% lumi di$erite! 'i .rei s% le aduci la un numitor comun= *u= *u )n,elegi ce... Toma se o(ri! obser.-nd o umbr% trec-nd deasu(ra lor. Ridic% (ri.irea 'i #%ri trei aerostate c%r-nd un cutter lung (entru (lasto,el 'i c-te.a siluete umane care se #.-rcoleau )ntre tenta2 cule. "n s(atele lor! de du(% crestele craterului! a(%rur% alte aerostate! )m(o.%rate cu oameni 'i echi(amente. n aerostat (lana deasu(ra lor! cu membrana de diri3are um$lat% de .-nt. 5anille )i atinse tentaculul ce at-rna (-n% la sol. >orbi cu o .oce deta'at%! slab%: 8eAis a instalat 8aboratorul nu la Fort. ;ce'ti oameni au $ost alunga,i. +unt )ngro#i,i. Trebuie s% a.em gri3% de ei. n sentiment de bun% dis(o#i,ie (use st%(-nire (e Toma: ;i )ntrebat de tru(e/ ite2le= ;erostatele au adus 'i arme= ;i s(us c% nu ne .or a3uta )ntr2 un atac! )ns%... ;cum 'tiu c% ai $ost c-nd.a un ade.%rat 55! s(use 5anille. 5%str%torul ritualului 'i al costuma,iilor g%telile 'i hainele de doliu. ",i s(un c% alt% cale nu e4ist%= Trebuie s% cucerim Fortul 'i s% )n.%,%m cum s% ;dor%m= 5anille (ri.i (rin el. Tu 'tii c% oamenii au $%cut *a.a/ "n consecin,%! oamenii au $%cut tot ceea ce (ro.ine de la 0a. *a.a nu ne s(une 'i nu ne cere nimic care s% nu $ac% (arte din noi. Toma nu2'i mai (utu st%(-ni $uria: Tu m% )ntrebi pe mine dac% 'tiu c% oamenii au $%cut *a.a/ 0u am $ost unul dintre ei= 5entru 5anille! aceste .orbe aduser% o re.ela,ie e4(lo#i.% Toma! un $ragment re)n.iat al istoriei= -ucrarea *a.ei era a(roa(e .i#ibil% trecut! (re#ent 'i .iitor )ntre(%trunse! $orm-nd o ,es%tur% minunat%. ;cest lucru merita! cerea un (oem. 5anille #-mbi 'i s(use cu )nsu$le,ire: ;tunci trebuie s% 'tii de ce ai $%cut *a.a. Toma o sesi#% ca (e o )ntrebare. ;.eam o *a.% a *eantului! Pmnteanul, 'i ni s2a cerut s% o trans$orm%m )ntr2o $iin,% con'tient%. "n momentul )n care a c%(%tat con'tiin,%! *a.a ne2a (urtat dintr2o (rime3die )ntr2 alta! cer-ndu2ne sa o ;dor%m. ;sta trebuia s% $acem cu noile noastre .ie,i. ;sta trebuiau s% $ac% to,i descenden,ii no'tri. 5anille nu r%s(unse! )ns% continu% s% (ri.easc% sosirea unor noi 'iruri de aerostate! $iecare cu )nc%rc%tura sa de oameni sau echi(ament. <uierul bl-nd al aerostatelor 'i .orbele s(eriate ale oamenilor adu'i la sol )nce(ur% s% (redomine )n #on%. &eci .orbe'ti cu *a.a la $el ca 'i mine! 'o(ti 5anille. Totu'i! tu nu2,i au#i (ro(riile cu.inte. ;cum )n,eleg de ce a.ea *a.a ne.oie de un (oet aici. *oi a.em ne.oie de un conduc%tor militar cu e4(erien,%! s(use Toma. "n li(sa altcui.a! cred c% .a trebui s% m% o$er eu. +e )ntoarse (e c%lc-ie! (ornind s(re cel mai a(ro(iat lot de su(ra.ie,uitori. nde te duci/ )ntreb% 5anille. +% recrute#.

#n procesul amintirii, nostalgia acioneaz ca un iltru. )avigatorii mprumut Pmntului caracteristicile unui trm de basm. 2i eritele neamuri de oameni, povestindu(i di eritele amintiri, ac ca n ansamblu acest loc s ie considerat un paradis. )ici un )avigator nu a cunoscut vreodat toate locurile, climele, i societile Pmntului. +st el, de(a lungul mai multor generaii, accentuarea amintirilor pozitive a dus la o de ormare a realitilor istorice. Kerro Panille, /storia lui Avata

806;T; 'edea la com2consol%! )ntr2o camer% mic%! construit% )n grab%. Chiar )n $a,a ei! dincolo de birou! se a$la o u'% o.al% care ducea )n cabina sa un loc (e care )l $olosea destul de rar. "ns% ?akes era acum ocu(at cu altele 'i 8egata )ncerca s% (ro$ite de aceast% oca#ie. Form% codurile de a(el al )nregistr%rilor! introduse (ro(riul cod! 'i a'te(t%. +e (%strase contactul cu *a.a/ Instrumentul scoase un b-#-it. 5e ecranul monitorului )nce(ur% s% danse#e hierogli$e. ;(el% (oarta Bi.olului! alese la )nt-m(lare o (arol% de (rotec,ie 'i )nce(u s% trans$ere datele )n sistemul de stocare al lui ?akes. +cum s te vd, =organ 8on 0aBes* Foile ti(%rite r%m-neau ascunse )n $osta cabin% a lui ?akes de la bordul *a.ei! (-n% se .a decide s% le $oloseasc%. 04istau 'anse slabe ca ?akes s% se )m(iedice din )nt-m(lare de )nregistrarea a$lat% aici! la Fort! s% o 'tearg%! a(oi s% desco(ere $i'ierul original! 'terg-ndu2i 'i (e acela. "ns% $oile ti(%rite .or r%m-ne! (urt-nd (e ele sigiliul *a.ei. &u(% ce trecu )n re.ist% datele 'i .eri$ic% )nc% o dat% e$icacitatea barierei! ie'i din (rogram 'i re.eni la (roblema lui 8eAis. *u era su$icient s% aib% (utere asu(ra lui ?akes. 8eAis se ag%,a de (uterea cu care $usese )n.estit! com(ort-ndu2se ca un om amenin,at. 8egatei nu2i (l%cea $elul )n care 8eAis o $i4a cu (ri.irea sa secretoas% 'i b%nuitoare. 5oarta Bi.olului )i o$eri numele $i'ierelor dis(onibile )n acel moment. 8egata ceru toate in$orma,iile re$eritoare la Jesus 8eAis. Imediat! lumini,a activ a consolei de comand% se stinse. 8egata )ncerc% butonul de alimentare. *imic. "ncerc% sec.en,a prioritate, codul (ersonal al lui ?akes! .ocoderul. *imic. Chestia asta s(a ntmplat dup ce am cerut in ormaii despre -e:is. 5robabil c% era o coinciden,%. 5arcurse )nc% o dat% (rocedura de ini,iali#are a consolei. "nregistr%rile *a.ei nu (uteau $i aduse la aceast% consol%. +e ridic%! ie'i )n (asa3! trec-nd (rin )ncordarea 'i agita,ia +ec,iei de 5reg%tire a clonilor25. +e $olosi de una dintre consolele lor. ;cela'i re#ultat. +m ost decuplai. "i mul,umi clonului (alid! cu degete sub,iri! care )i $%cuse loc la consol%! 'i se )ntoarse )n camera ei. Cel mai bun lucru era s% )l anun,e (e ?akes. Colonia $iind (ierdut% 'i )ntreru(-ndu2se comunicarea cu *a.a! erau i#ola,i. +inguri )n mi3locul (resiunilor teribile din a$ar%. &a... ?akes .a trebui s% a$le. +e a'e#% la birou 'i! du(% ce )n,elese c% nimic altce.a nu mai r%s(undea comen#ilor! )l c%ut% (e ?akes (rin +istemul de >oce. ?akes l%tr% s% $ie l%sat )n (ace@ a.ea treburi $oarte im(ortante de re#ol.at. 8egata insist% c% in$orma,iile ei erau mai im(ortante dec-t toate. ?akes )i ascult% )n t%cere ra(ortul! a(oi s(use: +untem (rin'i )n ca(can%. Cum (utem $i (rin'i/ )ntreb% ea. *u este nimeni care s% ne (rind%. ;m $ost "lucra,i"! s(use el. ;'tea(t%2m% acolo. ?akes )ntreru(se brusc leg%tura (rin .ocoder 'i de2abia atunci )'i d%du ea seama c% el nu o )ntrebase unde anume se a$la. ? s(ionase tot tim(ul/ Ct de mult... ct de mult a vzut" "n mai (u,in de un minut! ?akes intr% (e u'%. +alo(eta alb% era (%tat% de sudoare. "nce(u s% .orbeasc% 'i nelini'tea urla )n .ocea lui. Femeia Tao8ini! 5anille 'i Toma... sunt a$ar% 'i .or s% ne distrug%= +e o(ri imediat )n $a,a u'ii! arunc-ndu2i o (ri.ire )ntunecat%. Im(osibil= $%cu 8egata. ;m .%#ut aerostatul lu-ndu2i (e Toma. Iar 5anille... &ac%2,i s(un c% sunt )n .ia,%= Tr%iesc 'i com(lotea#% )m(otri.a noastr%. Cum.../ 1ul,i cloni s2au re.oltat. <i am (rimit un mesa3 amenin,%tor din (artea lui Ferr7. +e a$l% unde.a (rin a(ro(iere. 8eAis crede c% )ntr2o .ale. ;u oameni 'i echi(ament. +unt (reg%ti,i s% ne atace. &ar cum se (oate.../ 8eAis trimite c-te.a echi(e )n #boruri de recunoa'tere. ;colo! a$ar%! este ce.a. +unt ca(abili s% ne (erturbe instrumentele e .orba des(re un $el de inter$eren,% (e care 8eAis nu 'i2o (oate e4(lica )ns% (rimim totu'i do.e#i c% acolo se a$l% str-ns% mult% .ia,%! 'i $oarte mult metal. nde/ +(re sud! $%cu el un gest .ag. Ce $%ceai c-nd *a.a a )ntreru(t contactul/ *imic! min,i ea. Circuitele au murit. ;.em ne.oie de acest contact! de oamenii de la bordul na.ei! de materiale 'i de hran%. Restabile'te contactul. ;m )ncercat. 5o$tim! con.inge2te. +e ridic% din scaun! in.it-ndu2l s% ia loc. *u... nu.

5%rea c% se teme de com2consol%. ;m... am )ncredere )n tine. >roiam doar s%... 8egata se a'e#% din nou: +% ce" *imic. "ncearc% s% iei leg%tura cu 8eAis. +(une2i c% .reau s% ne )nt-lnim la Centrul de Comand%. ?akes se r%suci 'i (%r%si camera. 'a se )nchise 'uier-nd )n urma sa. 8egata (orni un (rogram de c%utare a lui 8eAis! )i transmise mesa3ul! a(oi )ncerc% s% restabileasc% leg%tura cu *a.a. *ici un r%s(uns. +e l%s% (e s(ate! $i4-nd com2consola cu (ri.irea. ? cu(rinse un sentiment de regret! de remu'care... de (%rere de r%u! g-ndindu2se la 1organ ?akes. ;cesta se a(ro(ia de dis(erarea )n care dorea ea s% )l aduc%. Foarte bine dac% Fortul a.ea s% $ie atacat. ?rice s2ar )nt-m(la! materialul adus aici )i .a $i de $olos. #n cel mai ne ericit moment, =organ 8on 0aBes* +i s(mi apreciezi sincronizarea, dei nu ai cut(o niciodat pn acum. +e .a )nt-m(la )n $a,a lui Toma/ 0ra (osibil ca Toma s% $i su(ra.ie,uit 'i s% conduc% un atac/ *u i se (%rea deloc im(osibil. Toma un alt 55. Toma! care o .%#use alerg-nd 52ul! o a3utase )n acel ceas dis(erat! 'i nu o tr%dase nim%nui. 2iscret. +mabil i discret. 0 calitate pe cale de dispariie. ;(oi o )ncol,ir% )ndoielile. 5oate c% totu'i su(ra.ie,uirea oamenilor (e (lanet% de(indea )ntr2ade.%r de (erechea ?akes28eAis. "ns% Colonia $usese (ierdut% iar Fortul era su(us unui asediu. ;sediul .enea din (artea (lanetei! sau din (artea $or,ei necunoscute conduse de Toma. ;(oi )'i aminti de Camera Di(etelor. "n ce schem% de su(ra.ie,uire $igura Camera Di(etelor/ *u a.ea nici o 3usti$icare. Conducea la im(ulsuri negati.e! antisu(ra.ie,uire. Tot ceea ce ie'ea din ea aducea moartea! $oamea! sau ser.ilismul )n3ositor. *u. *u a.ea nici o leg%tur% cu su2 (ra.ie,uirea. 0aBes m(a trimis n Camera 7ipetelor. *imic nu .a schimba asta! .reodat%. "ns% Toma (%#ise (oarta (erimetrului! a3ut-nd2o. Instinctele lui ,ineau de su(ra.ie,uire. 0ra $oarte hot%r-t% s% (er(etue#e calit%,ile lui Toma. Cu ce pre" se )ntreb% ea a(oi! c-nd )ndoielile re.enir%. Cu ce pre"

3n sentiment oribil apus stpnire pe mine 8 un amarnic amuzament, nchipuindu(mi c omenirea, dup attea manipulri ale )avei i trecerea unei enorme perioade de timp, i pierduse capacitatea de a lupta ntr(un rzboi. +m crezut c aceast capacitate le usese rpit exact n momentul n care aveau cea mai mare nevoie de ea. Pa*3letele lui ,o*a, Arhivele Navei

H;8I o e4amin% )nc% o dat% (e 9aela. *a.eta nu a3unsese )nc% )n atmos$er%! c-nd .ocea metalic% a lui Bitten l%tr% s(re ei din .ocoderul (lasat )n (la$on: Cunoa'te,i (e cine.a numit Eerro 5anille/ 9aela tres%ri la (ronun,area numelui! a(oi )'i m-ng-ie abdomenul cu ambele m-ini. &a! )l cunoa'tem! s(use Hali. "nchise ochii: &e ce )ntrebi/ &ori,i s% nu ateri#a,i la Colonie! s(use Bitten. ;cum ar $i (osibil. Ferr7 ridic% (ri.irea s(re .ocoder: ;i s(us c% suntem obliga,i s% ateri#%m la Colonie= ;m $ost contactat de Eerro 5anille! s(use Bitten. 0l a$irm% c% )ntreg teritoriul Coloniei a $ost distrus. &istrus/ Hali se (r%bu'i ,ea(%n% )n scaun! n%ucit% de 'oc. Ferr7 (rinsele bra,ele scaunului de comand%. "ncheieturile degetelor i se albiser%: &ar am $ost (rograma,i s% ateri#%m la Colonie. >% amintesc c% eu sunt un (rogram (entru situa,ii ne(re.%#ute! s(use Bitten. Condi,iile de $a,% sunt caracteristice unei situa,ii de a.arie. nde (utem ateri#a/ )ntreb% Hali. <i s(eran,a )i )n$ior% carnea. -egtura cu Panille* 5anille s(une c% (ot $ace o ameri#are! l-ng% o ba#% ocu(at% numit% Fortul. 0ste (reg%tit s% ne diri3e#e. Hali .eri$ic% siguran,a centurilor care o $i4au (e 9aela! se )ntoarse )n scaunul s%u 'i $%cu acela'i lucru. 5la#ul (arbri#ului )ncadra un cer str%lucitor aco(erit de nori: 5andora. >or s% ne omoare! murmur% Ferr7. 8a naiba cu ei= &ori,i s% ateri#%m )n locul (ro(us de Eerro 5anille/ )ntreb% Bitten. &a! du2ne acolo! s(use Hali. 04ist% un $actor de risc! s(use Bitten. &u2ne acolo= strig% Ferr7. 5entru con.ersa,ia cu acest (rogram! este su$icient un ton normal al .ocilor! s(use Bitten. Ferr7 o (ri.i (e Hali: >or s% ne omoare. Te2am au#it. Ce .rei s% s(ui/

1urdoch a s(us c% .a trebui s% mergem la Colonie. Hali )i )ntoarse (ri.irea! sur(rins%. ?mul %sta )'i d%dea seama ce s(unea/ &eci totul a $ost o )nscenare! s(use ea. 8u(ta aceea a $ost o regi#are. Ferr7 amu,ise! cli(ind din ochi. &ar i2ai t%iat lui Ferr7 una dintre urechi! s(use Hali aduc-ndu2'i aminte. Ferr7 )'i de#goli din,ii )ntr2un r-n3et $eroce: I2a $%cut ce.a Rachelei. +imt asta. Hali )'i )ncruci'% bra,ele la (ie(t! au#ind toate lucrurile nerostite )n cu.intele lui Ferr7. 5ri.irea )i cobor) s(re scal(elul laser b%gat )ntr2un bu#unar la (ie(t. n tub sub,ire! care (utea aduce moartea sau .ia,a. /rebuia s ia scalpelul cu el, n caz c ar i avut nevoie s(l oloseasc mpotriva mea* ;m $%cut s% (ar% un accident! s(use Ferr7. &ar 'tiu c% i2a $%cut ce.a Rachelei. Treburile murdare sunt l%sate (e seama lui 1urdoch! $%cu el s(re Hali. "n Camera Di(etelor. ;colo )'i e4e2 cut% el misiunile murdare. +(un-nd Camera 7ipetelor, un $ior )l (arcurse din cre'tet (-n%2n t%l(i. &eci trebuia s% mergem la Colonie! dar Colonia este distrus%! s(use Ferr7. &emoni! desigur. Foarte curat. *u le2au (l%cut )ntreb%rile mele. >roiam s% a$lu ce s2a )nt-m(lat cu Rachel. Hali )'i ume#i bu#ele cu .-r$ul limbii: Ce... ce este Camera Di(etelor/ Treburile lor murdare le $ac )n 8aboratorul nu. ;u $%cut2o din cau#a Rachelei! 'tiu asta. Iar eu beau (rea mult. 1ul,i dintre noi se a(uc% de b%utur% du(% ce trec (rin Camera Di(etelor. >ocea lui Bitten )l )ntreru(se: Corec,ia acce(tat%. Ce a $ost asta/ )ntreb% Ferr7. +unt Bitten. ;m (rimit de la Eerro 5anille instruc,iuni (entru modi$icarea cursului. ;meri#%m/ 5e mare/ )ntreb% Hali. Brusc! se sim,ea )ngri3orat% de starea 9aelei. 8-ng% ,%rm. 5anille s(une c% .or $i alge acolo unde ameri#%m. &ar demoni/ &emoni sunt/ )ntreb% Ferr7. &ac% .2a,i re$erit la $auna autohton%! .% (ute,i (rote3a cu armele a$late )n )nc%rc%tura na.etei. Trans(or,i arme/ )ntreb% Hali. 5e lista de in.entar a na.etei se a$l% concentrate de hran%! scule 'i echi(amente de construc,ie! a3utoare medicale! costume (entru sol 'i arme. Hali d%du din ca(: <tiam c% a.e,i ne.oie de arme (entru a su(ra.ie,ui la sol! )ns% nu 'tiam c% se construiesc (e *a.%. <tii ce este o arm%/ )ntreb% Ferr7 (ri.ind2o )n ochi. Hali )'i aminti de holo)nregistr%ri! de solda,ii a$la,i atunci (e 6olgota: &a. <tiu ce sunt armele. ;cest scal(el laser este o arm%! s(use Ferr7 ating-nd tubule,ul de la (ie(t. ;cid concentrat! cuttere (entru (lasto,el destinate echi(elor de construc,ie! cu,ite! to(oare... Hali sim,i un nod )n g-t. Toat% (reg%tirea ei de med2teh urla )m(otri.a acestui lucru: &ac% ne (reg%tim s%... ucidem... ltimele cu.inte de2abia se au#ir% ie'ind (rintre bu#e: ... atunci .om ucide. ;colo 3os! (roblema se (une alt$el. ?ri uci#i! ori e'ti ucis! s(use Ferr7. ;'a .rea <e$ul. "n acel moment! na.eta a3unse )n stratul su(erior al atmos$erei. >ibra,iile se $%cur% sim,ite )n toat% cabina! a(oi se (otolir%. *u (utem $ugi/ )ntreb% Hali )n 'oa(t%. *u a.em unde! s(use Ferr7. ;r $i trebuit s% 'tii asta. To,i *a.igatorii 'tiu m%car acest lucru des(re 5andora. ! lupi sau s ugi, g-ndi Hali! dar nu ai unde ugi. "'i d%du seama c% 5andora era un loc )n care oamenii se trans$ormau )n creaturi (rimiti.e. ;i )ncredere )n mine! s(use Ferr7 (e un ton (atetic. &a! desigur! s(use Hali. +im,i c% na.eta $r-nase! c%ci centurile o a(%sau mai tare. ;runc% o (ri.ire )n s(ate! asigur-ndu2se c% 9aela era )n siguran,%. >om a3unge )n leag%nul m%rii! #ise Hali. ;'a a s(us 'i 9aela. ",i aminte'ti/ Ce 'tie ea/ )ntreb% Ferr7. >ocea sa a.ea tonul acela curios! tem%tor! care o $%cea s%2l dis(re,uiasc%.

0mul adevrat cunoate aceasta5 irele tuturor posibilitilor alctuiesc un cablu oarte puternic i e icient... Kerro Panille, Poe#e Alese

>R010 "*&08 *6;TI! 5anille r%mase la umbra $ale#ei! sim,ind a(ro(ierea prezenei din s(a,iu. D%rmul neregulat al m%rii se a$la la c-,i.a (a'i mai 3os. Fale#a se )n%l,a mult s(re cer.

;.ata )i .orbise (rimul des(re aceast% (roblem% 'i! (re, de c-te.a cli(e! )m(rumutase modul de g-ndire al lui Toma. &ortul va a la de navet i i va olosi armele mpotriva ei. "ns% ;.ata )l lini'ti! s(un-ndu2i ca .a trimite imagini $alse sistemelor de su(ra.eghere ale Fortului! disimul-nd traiectoria real% a na.etei. ;.ata .a continua s% masche#e locul ameri#%rii $olosindu2se de aceea'i metod%. 5anille sim,i (e s(ate (iatra rece a st-ncii. &in c-nd )n c-nd! )nchidea 'i deschidea ochii. C-nd ,inea ochii deschi'i! era .ag con'tient de dublul as$in,it ro'iatic cerul luminat de doi sori )ndre(t-ndu2se s(re ori#ontul 5andorei. *a.a 'tia c% el se a$la acolo. <tia cu ce se ocu(a. *imic nu (utea sc%(a *a.ei. Con'tien,a aceea omni(otent% a.ea similarit%,i cu cea a lui ;.ata/ 0ra *a.a con'tient% de cele mai in$ime modi$ic%ri ale im(ulsurilor electrice/ +au era o alt% $orm% de energie! controlat% de *a.% 'i de ;.ata/ Prezena din s(a,iu se a(ro(ia... se a(ro(ia. ? sim,i! a(oi o .%#u. *a.eta a(%ru deasu(ra ori#ontului! ca o st-nc% mare tra.ers-nd su(ra$a,a unei m%ri de sticl%. Intrarea )n atmos$er% $usese am%gitoare. *a.eta intrase )n ra#a de atrac,ie gra.ita,ional% )n cel mai de 3os (unct al ori#ontului. ;(oi urc% (e o traiectorie boltit%! (e m%sur% ce 5anille o sim,ea cucerindu2i din ce )n ce mai mult con'tien,a. +e m%rea mereu 'i o .%#u )ndre(t-ndu2se s(re el! ca un bolid incandescent. Cgomotul (ietri'ului )i s(use c% se a(ro(ia Toma! )ns% 5anille nu a.ea acum dec-t o singur% (reocu(are. *a.eta care se a(ro(ia era el )nsu'i. El #bura (e cerul ro'iatic. Te descurci/ )ntreb% Toma. 1% descurc! 'o(ti 5anille. *ecesitatea de a da un r%s(uns )i sl%bise concentrarea. 5-n% nu #%rise na.a a(%r-nd (e $undalul as$in,itului (andoran! 5anille nu $usese sigur c% o (utea st%(-ni. +unt cu to,ii )n mintea mea! 'o(ti el. "n .ocea sa se $%cea sim,it% admira,ia 'i uimirea. Cine sose'te/ )ntreb% Toma. ;.ata nu mi2a s(us. Toma scoase c-te.a #gomote ciudate! $alse. 5oate se amu#ase! cine 'tie/ *a.a ne trimite un cadou sur(ri#%. 5oate un nou trans(ort cu recru,i (entru mine. "l )ncon3ur% (e 5anille! a(oi dis(%ru cobor-nd o (otec%. +ilueta sa aducea o not% de mister )n atmos$er%. =erge la rm, unde se sparg valurile. ,rizanii vor pune n pericol aceast amerizare. &u(% ce #gomotul ultimilor (a'i ai lui Toma dis(%ru din con'tien,a lui 5anille! c%#u )ntunericul &ublul )ntuneric! )n care )n$loreau cele mai mari mistere ale 5andorei. 5anille se )nchi(ui bali#% radio. Transmitea un semnal! )ntr2o (o#i,ie cunoscut%. *a.eta 'i (asagerii ei necunoscu,i de(indeau de (reci#ia 'i constan,a lui. ;.ata dorea ca na.eta s% ame2 ri#e#e )n acest loc. 5anille a.ea )ncredere )n ;.ata. ;ino spre mare, g-ndi el. !pre mare... spre mare... ;erostatele )'i )nce(ur% 'uierul (e deasu(ra unui 'ir de st-nci )nalte. <tia c% sosise momentul s% se al%ture lui Toma! la ,%rmul m%rii. +e ridic%. ;rticula,iile )i )n,e(eniser%. ;'te(tase mult )n (unctul acesta de obser.a,ie. +e )mbr%case cu o salo(et% alb%! adus% de ;.ata )n cuib. &easu(ra lui (lutea un aerostat. "nce(u cobor-rea s(re ,%rm. +im,ea tentaculele s(-n#ur-nd (rin a(ro(iere! gata s%2l (rind% dac% ar $i c%#ut. +vata, &rate, g-ndi el. &re(t r%s(uns! aerostatul scoase un 'uier scurt. 5ietrele ascu,ite 'i (oteca di$icil% nu2i (uneau (robleme. *u a.ea ne.oie s% se g-ndeasc% la (a'ii (e care trebuia s%2i $ac%. &esco(eri c% (utea ac,iona )n continuare ca baliz, chiar dac% g-ndurile .agabondau (e alte t%r-muri. 1intea se concentr% asu(ra lui Toma. Toma cerea e4(lica,ii! 'i re$u#a s% cread% a(roa(e tot ceea ce i se s(unea. Crede c +vata i proiecteaz n minte imagini alse. Crede c eu am nvat de la +vata, c am devenit un maestru al iluziilor. )u crede dect n ceea ce poate atinge. apoi se ndoie ( te chiar i de acel lucru. 5anille )'i aminti (ro(riile cu.inte: ;.ata nu aduce halucina,ii. ;.ata nu este mai mul,i. &e aceea $olosesc termenul ;.ata. &e aceea s(un c% aerostatul este ;.ata. Cunosc cu.-ntul acesta= s(usese Toma (e un ton acu#ator. nitatea (re#ent% )n multi(licitate. nitatea. 0ste un cu.-nt )n.%,at de la str%mo'ii (o(orului mamei mele. =amei tale/ $%cuse sur(rins Toma. *a.a nu ,i2a s(us/ ;m $ost conce(ut )n (-ntec! am crescut )n (-ntec! 'i am $ost hr%nit )n (-ntec. Credeam c% *a.a ),i s(une totul. Toma )i aruncase o (ri.ire as(r%. 5anille atinsese ni'te coarde sensibile. "ns% nimic nu2l o(rise (e Toma s%2'i $orme#e o armat 8 nici a.ertismentele des(re natura lui ;.ata! nici $a(tul c% nu a.ea su$iciente in$orma,ii. Jum%tate din armat% a'te(ta acum unde.a sus un gru( eterogen $ormat din cloni25 'i *aturali rug-ndu2se ca na.eta s% le aduc% arme 'i alte echi(amente logistice. nii cobor-ser% mai de.reme! a'te(t-nd la ba#a $ale#ei. &easu(ra lui 5anille! gardianul s%u mani$esta acela'i dis(re, 'i amu#ament (entru aceste g-nduri. +rmata aceea te poate salva" )ntreb% 5anille. +vata va muri peste cteva cicluri diurne. 2up aceea va veni renaterea. 0aBes nu te(a nvins nc, s(use 5anille. -e:is se olosete de otrvuri i virui, dar nici unul dintre ei nu tie ce nseamn puterea. n 'uier slab .eni dins(re aerostat. 5anille se )ntreb%: ne(%sarea aceasta era determinat% de e$orturile lui Toma! sau de iminentul s$-r'it al lui ;.ata/ ;.ea s% se termine cu algele2

aerostate! cu celulele indi.iduale $orm-nd m%rea,a unitate (lural2singular/ 6-ndul acesta )l tulbur% 'i g-ndi $urios! cobor-nd s(re ,%rm: 2ac ai impresia c eti terminat, atunci eti terminat* &e(%'i ultimele dou% st-nci 'i a3unse (e (la3a larg%. *isi(ul era (res%rat cu (ietre negre. Toma a3unse de(arte! l-ng% .aluri )nc% o umbr% )ntunecat%! amestec-ndu2se cu cele ale st-ncilor. >alurile erau )nalte. "n aer se sim,ea o ume#eal% s%rat%. 5anille sim,i ritmul (uternic al .alurilor (rin (iele 'i t%l(i. 5use m-na (e o st-nc% a$lat% la ba#a $ale#ei. 5iatra era rece 'i umed%! .ibr-nd la r-ndul ei )n ritmul .alurilor. F%r% algele care s% (otoleasc% marea! .alurile se s%lb%ticiser%! n%(ustindu2se s% distrug% (ietrele! arunc-nd bolo.ani enormi (e (la3%. Cur-nd! $oarte cur-nd! tot ceea ce ridicase ;.ata a.ea s% se (r%bu'easc% sub $uria m%rii. 6ardianul (lutea deasu(ra um%rului. n tentacul )i atinse obra#ul! transmi,-ndu2i sentimente uitate. 2a, acesta este locul. ;ici )n.%,ase 5anille s% a(recie#e toate acele (oeme (reasl%.ind (ietrele! nisi(ul! marea! 'i .ia,a2+inelui ;.ata! luminate de trecerea ciclic% a sorilor 'i lunilor. ;ici! monotonia .alurilor (ierind (e ,%rm $usese )ntreru(t% de na'terea )n tim(ul no(,ii a unui aerostat@ sc%(ase din cuibul mamei sale 'i se )n%l,ase )n aer! cu tentaculele (lutind (e su(ra$a,a m%rii. &e'i ;.ata era o singur% creatur%! 5anille se sim,i )nrudit cu aerostatul n%scut atunci. ;ici )i ascultase (e to,i 'i )nt-m(inase $iecare na'tere cu un (oem. ? a(ari,ie )nde(%rtat%! o na'tere! )i atr%gea aten,ia 'i )l um(lea de e4ta#. +e sim,ea de (arc% )i $useser% ascultate rug%ciunile. *oii2n%scu,i se )n%l,au )n )ntuneric! deasu(ra m%rii. /oate acestea vor lua s rit pentru vecie" 5anille murmur% un c-nt )nchinat celulelor (ierdute ale lui ;.ata. +im,ea c-ntul .ibr-nd )n )ntreg tru(ul! ca 'i cum )n cele din urm% reu'ise s% $u#ione#e de(lin cu ;.ata. &loarea solitar este mai presus dect buchetul. #i amintete unitatea, lipsit de mbriare5 apoi o trans ormare. 0, adevrul n lorete noaptea, ncon%urat de aur. Rostind (oemul! obser.% c% )ntreg ,%rmul )nce(use s% str%luceasc% )n lumina lunii. Totul era )ncon3urat de aura (rieteniei cu ;.ata. 8umina sc%lda armata im(ro.i#at% a lui Toma. 5anille )l #%ri (e Toma ie'ind )n e.iden,% (e $ondul semi2)ntunecat. &e(%rt-ndu2se de ba#a $ale#ei! 5anille str%b%tu (la3a! a(ro(iindu2se de misteriosul "(rieten al *a.ei". +unt la mai (u,in de dou% minute de(%rtare! s(use 5anille. +im,ea baliza )n el! emi,-nd im(ulsuri care )l conectau cu acea bucat% de metal incandescent re(e#indu2se s(re ei. ?akes .a trimite rachete )m(otri.a ei! s(use Toma. ;.ata m% .a a3uta d-ndu2le semnale $alse. 5anille #-mbi )ntunericului: *u .rei s% mi te al%turi/ *u= $idici prea multe bariere, $a%a /oma. "ns% eu am ne.oie de a3utorul t%u! s(use 5anille. "l sim,i (e Toma gata s% eru(%: Ce trebuie s% $ac/ ;r $i bine dac% ai atinge un tentacul de2al lui ;.ata. *u este obligatoriu! dar a3ut%. &in cerul no(,ii cobor) un tentacul negru. Cu mi'c%ri re,inute! Toma )ntinse m-na 'i atinse cablul cald. ;(roa(e imediat! )'i sim,i con'tien,a conect-ndu2se cu ceea ce diri3a na.eta s(re ei. >edea dou% aerostate (lutind chiar deasu(ra lui! )'i sim,ea tru(ul st-nd (e nisi(ul sc%ldat de .aluri. "ns% ritmul #borului )l )nc%tu'ase. 2ac mi(ar i spus cineva atunci, la ,aza -unar, c ntr(o zi am s aduc o navet la aterizare olosindu(m de minte i de dou plante care cnt n ntuneric... 1i gndesc* Inter.en,ia lui ;.ata $usese incon$undabil%. ;.ata nu acce(ta s% $ie categorisit dre(t (lant%. Toma sesi#% nu doar un im(uls auditi.! ci 'i altce.a... nu $oarte de(arte de un sentiment de m-ndrie. +vata m zpcete, se scu#% el. /e zpceti singur. 2e ce i ascunzi adevrata identitate" Toma renun,% brusc la contactul cu tentaculul cald! )ns% (re#en,a lui ;.ata nu2i dis(%ruse din con'tien,%. /e amesteci unde nu(i ierbe oala* )l acu#% Toma. +vata nu se amestec. F%r% )ndoial%! ;.ata se sim,ea 3ignit. 5anille se sim,i ca un intrus )ntr2o ceart%. Toma $ierbea de m-nie! con'tient c% .oin,a nu era su$icient% (entru a ru(e contactul cu ;.ata! con'tient c% ;.ata dorea s% d%r-me #idul dincolo de care se ascundea ideea lui des(re sine. Hai s% aducem na.eta 3os! s(use 5anille. &ins(re Fort au $ost lansate rachete. Renun,% s% mai $ie o bali#% radio! s(un-ndu2'i c% trebuia s% se concentre#e asu(ra rachetelor. Toma .a trebui s% se descurce singur. 5rima dintre rachete a(%ru url-nd (e (la3%! re(e#indu2se s(re ei. I se calculase un curs de im(act cu na.eta. ;'a cum )l )n.%,ase ;.ata! 5anille cre% harta unui teren imaginar! transmi,-nd2o rachetei. Racheta $u a(roa(e s% de(%'easc% limita de re#isten,% structural%! e4ecut-nd o mane.r% de e.itare a unei st-nci care de $a(t nu e4ista acolo. !e apropie, g-ndi el.

<tia 'i de ce. Fiecare imagine $als% contribuia la $ormarea unui model de eroare din care com(uterul a$lat la Fort (utea trage conclu#ii semni$icati.e. *umerele $urni#ate de ;.ata a(%rur% )n con'tien,a sa! s(un-ndu2i c% acum era asistat (ermanent. 2a, $u el de acord. )umrul patrulelor a crescut. 2e zece ori n ultimele dousprezece ore, insist% ;.ata. 2e ce nu vrea /oma s(i neleag adevratul rol" )u tiu. Probabil asta este irea lui. +i identi icat contactul cu naveta" 5anille re$lect% la aceast% )ntrebare! re.eni la starea de bali#%! 'i tr%i deodat% un (uternic sentiment de iluminare. <tiind c% era o (roblem% urgent%! se insinu% )n acti.itatea lui Toma! 'i sim,i contactul cu na.eta. /oma, cu cine ai luat contactul pe navet" )ntreb% 5anille. Toma se g-ndi (u,in. +im,ea a(ro(ierea prezenei 8 era a(roa(e (al(abil%. &ac% aceasta era o ilu#ie! atunci atinsese (er$ec,iunea. Cu cine" insist% 5anille. Toma 'tia c% nu intrase )n contact cu mintea unui *a.igator. *a.igatorii s2ar $i (anicat imediat sim,ind intru#iunea altor g-nduri. ;tunci! cine era/ ,itten. +emnalul de identi$icare al na.etei )i (ar.eni clar: o concentrare sim(l%! intens%! li(sit% de sentimente. ;hhhhh! $%cu Toma. 5entru 5anille! reac,ia emo,ional% a lui Toma $usese de2a dre(tul derutant%. Toma se amu#a. Bitten era un com(uter de #bor! 'i $a(tul c% mintea unui om intrase )n contact cu un com(uter nu era de natur% s% aduc% amu#ament. "nc% o do.ad% a misterului de care ;.ata se sim,ea $oarte atras. +e concentrar% am-ndoi asu(ra contactului cu Bitten! )ns% 5anille nu2'i (utea e4(lica de ce acest lucru )i aducea deodat% un sentiment de team%. Team% (ro$und%. ? sim,ea totu'i! o team% care radia din (ro(riul s%u tru(! e4(ansion-nd )n a$ar%! 'i (%trun#-nd )n $iecare celul% a lui ;.ata.

)+;+5 /e(am nvat despre mitul Pandorei i al cutiei sale. P+)4--E5 2a, tiu de unde se trage numele acestei planete. )+;+5 3nde te(ai ascunde dac erpii i antomele ar nvli a ar din cutie" P+)4--E5 !ub capac, desigur. Kerro Panille, Arhivele Navei

9;08; +I1D0; c% tr%ia )ntr2un .is. 0ra inca(abil% s% se )ncread% )n realitate. Dinea ochii )nchi'i! ca (e un sigiliu e$icient )m(otri.a lumii a$lat% dincolo de tru(ul ei. &ar nu era su$icient. ? (arte din con'tien,% )i s(unea c% se a$la la comanda ateri#%rii na.etei. Ce nebunie* ? alt% (arte )nregistra momentele de dinaintea r%s%ritului sorilor! umbrele )n care era )n.%luit &ragonul *e2 gru. 5anille se a$la 'i el acolo! unde.a (rintre umbre. +m halucinaii. 9ali* +im,ea nelini'tea .enind dins(re Hali... Hali se a$la (rin a(ro(iere. 0ra o nelini'te stranie tensiune! (este care se a'ternuse e$ortul de a r%m-ne calm%. 9ali se teme oarte tare. Cel mai tare se teme c teama i se va citi n comportament. +r vrea s lase responsabilitatea pe umerii altcuiva. 2esigur 8 9ali nu a mai prsit niciodat )ava. 9aela )ncerc% s%2'i mi'te bu#ele! s% scoat% cu.inte lini'titoare! )ns% a.ea gura (rea uscat%. >orbirea cerea un e$ort enorm. +e sim,i (rins% )n ca(can%! con.ins% c% #%cea legat% (e un scaun )n cabina (asagerilor! )ntr2o na.et% ce se n%(ustea s(re .alurile agitate. n $ragment dintr2un (oem al lui Eerro )i (%trunse )n con'tien,% 'i se concentr% asu(ra lui! tem%toare 'i $ascinat% )n acela'i tim(! $%r% s%2'i aminteasc% unde mai au#ise (oemul: 2rumul tu va i adevrat cnd vei zri linia albastr a rsritului, pe cnd noaptea nc nvluie 2ragonul )egru n ntuneric. Hali era 'i ea acolo! ascult-nd $ragmentul 'i res(ing-ndu2i. n .al de emo,ie (use st%(-nire (e 9aela! care )'i dori s% a3ung% l-ng% Hali! s% o ,in% str-ns )n bra,e! s% (l-ng% )m(reun% cu ea. Cuno'tea starea aceasta dragostea (entru acela'i b%rbat. "ns% acum .edea c% 5andora se a(ro(iase $oarte mult linia alb% a .alurilor se contura clar. 9aela ar $i .rut s% se )nde(%rte#e de .aluri. +im,ea co(ilul )n (-ntec! o alt% con'tien,%! a c%rei .ia,% )m(%rt%'it% se e4tindea )n a$ar%! tot mai mult! tot mai mult... +coase un strig%t! aco(erit )ns% de #gomotul teribil $%cut de metal la atingerea a(ei. C-te.a cli(e! .ite#a sc%#u@ a.ea o sen#a,ie de alunecare! urmat% de o $r-nare lin% 'i a(oi de urcare. "n cele din urm%! sunetele se trans$ormar% )ntr2o caco$onie. Totul se termin% cu o bu$nitur%! urmat% de t%cere. nde sunt oamenii/ Fusese .ocea lui Hali. 9aela deschise ochii. Ridic% (ri.irea s(re ta.anul na.etei grinde din metal! surse de iluminare! o lumina ro'ie cli(ind. nde.a se au#ea sunetul .alurilor. *a.eta sc-r,-i. &intr2o dat% )nce(u s% se clatine. 0 cine.a acolo! s(use Ferr7.

9aela )ntoarse ca(ul! #%rindu2i (e Ferr7 'i (e Hali eliber-ndu2se din scaunele de (ilota3. 5lasmasticla din $a,a lor )ncadra o barier% de bolo.ani negri! la doar c-,i.a metri de(%rtare. Fascicole de lumin% arti$icial% iluminau st-ncile din s(ate. Ferr7 )ntinse m-na 'i atinse un buton. +e au#i un sssss l-ng% (icioarele 9aelei! iar cabina $u inundat% de un .al de aer rece. &incolo de $ascicolele acelea de lumin% se #%rea $ondul )ntunecat al no(,ii. Tra(a $u blocat% c-te.a momente de intrarea a dou% (ersona3e. 9aela )i recunoscu! de (arc% atunci se tre#ise din .is 5anille 'i Toma. 9aela= s(user% am-ndoi deodat%. 5%reau $oarte sur(rin'i de a(ari,ia ei. Hali se )nde(%rt% de consola cu instrumente! d-ndu2'i seama c% 5anille )'i concentrase (ri.irea asu(ra (-ntecului um$lat al 9aelei. *ici 5anille! nici cel%lalt b%rbat nu se a'te(taser% s% o g%seasc% aici (e 9aela! 'i nici nu )'i (uteau e4(lica starea ei. Eerro! s(use ea. 5anille se )ntoarse s(re ea! la $el de sur(rins: Hali/ Toma d%du ca(ul (e s(ate! r-#-nd )n hohote: ;i .%#ut/ Ce ,i2am #is eu/ n cadou2sur(ri#% din (artea *a.ei= 9aela )ncerc% s%2'i des$ac% centurile. Hali se re(e#i s% o a3ute 'i o s(ri3ini s% se ridice de (e scaun. Cgomotul .alurilor se au#ea $oarte clar 'i sim,eau 'ocurile sub t%l(i. +alut! s(use 9aela. F%cu trei (a'i micu,i )ns(re Toma! )mbr%,i'-ndu2l. Hali )ncerc% s% traduc% 3ocul emo,iilor de (e $igura b%rbatului. /eam" 5anille o atinse (e bra,: 0l este Ra3a Toma! comandantul armatei 'i o(onentul lui 1organ ?akes. ;rmat%/ Hali )'i (limba (ri.irile de la un b%rbat la cel%lalt. Toma se des(rinse cu bl-nde,e din )mbr%,i'area 9aelei! )i (use m-inile (e umeri! 'i arunc% o (ri.ire se.er% s(re 5anille: 0ste cum.a o glum% de2a ta/ *u! s(use 5anille d-nd din ca(. Hali nu reu'i s% )n,eleag% semni$ica,ia schimbului de cu.inte dintre cei doi. >ru s% )ntrebe ce.a! )ns% Toma .orbi (rimul: Ce mai a.e,i )n na.et%/ 5rogramul Bitten r%s(unse. ;.ea o .oce )m(iedicat%! (lin% de (ara#i,i! )ns% in.entarul a$lat )n maga#ia na.etei se )n,elegea destul de bine. ;rme= s(use Toma. +e re(e#i s(re tra(a deschis%! strig% ce.a oamenilor de a$ar%! a(oi se )ntoarse: Trebuie s% o desc%rc%m! )nainte s% $ie distrus% de .aluri... sau de ?akes. Ie'i,i a$ar% cu to,ii= Hali sim,i o atingere (e um%r. 0ra Ferr7: Cred c% merit 'i eu o e4(lica,ie. &ar chiar 'i (reten,iile sale a.eau tonuri (l-ng%cioase. 1ai t-r#iu! s(use Toma. >e,i )nt-lni a$ar% o (ersoan% care .% .a conduce la tab%r%. 0a .% .a s(une tot ceea ce .re,i s% a$la,i. &emoni/ )ntreb% Ferr7. *2am )nt-lnit a'a ce.a (e2aici! s(use Toma. ;cum gr%bi,i2.% ca s%... *u ai dre(tul s%2l trate#i )n $elul acesta= (rotest% Hali. F%r% el! 1urdoch ne2ar $i... ne2ar $i ucis= 5anille arunc% o (ri.ire curioas% s(re Hali! a(oi s(re Ferr7: Hali! b%tr-nul acesta lucrea#% (entru ?akes... 'i (entru sine. 0ste un e4(ert )n 3ocurile (olitice! 'i 'tie c% (oate negocia un (re, $oarte bun (entru noi. Toate astea ,in de trecut! bolborosi Ferr7. 5%rul )i ie'ea din nas ca ni'te .iermi. 6hidul .% a'tea(t% a$ar%! s(use Toma. *umele ei este Rue! s(use 5anille. ; $ost colega de camer% a Rachelei &emarest. Ferr7 )nghi,i )n sec! )ncerc% s% s(un% ce.a! )nghi,i din nou! a(oi: Rachel/ 5anille )i r%s(unse (limb-ndu2'i ca(ul dintr2o (arte )ntr2alta. "n col,ul ochilor lui Ferr7 se i.i o lacrim%! cobor-nd a(oi (e obra#ul br%#dat de riduri. Ins(ir% ad-nc! se )ntoarse 'i ie'i (rin tra(%. Toat% energia 'i hot%r-rea de mai )nainte dis(%ruser% din tru(ul s%u. +% 'tii c% )ntr2ade.%r ne2a sal.at! s(use Hali. "mi dau seama c% este s(ion! dar... Cine e'ti tu/ )ntreb% Toma. 1ed2teh Hali 0kel! s(use 5anille. Hali ridic% (ri.irea s(re Toma c-t de )nalt era= 5%rea s% aib% (atru#eci2cinci#eci de ani! )ns% c-nd )i )ntinse m-na! o sim,i (uternic% 'i t-n%r%. ? m-n% de comandant! sigur%. ;(oi )'i d%du seama c% 9aela 'i Eerro se atingeau. Eerro o luase (e du(% umeri! conduc-nd2o a$ar% din na.et%. 1ed2teh! s(use Toma. *e .ei $i de mare a3utor! Hali 0kel. >ino. 5e aici. Hali re#ist% (resiunii bra,ului s%u. "l (ri.i (e Eerro m-ng-ind (-ntecul 9aelei cu un deget. Toma .%#u gestul 'i se concentr% asu(ra 9aelei: Ce.a e )n neregul% cu ea. *2ar $i trebuit s%... /oma o iubete, g-ndi ea. >ocea lui era (rea )ngri3orat%. Trusa mea medical% s(une c% mai sunt doar c-te.a #ile (-n% la na'tere! s(use Hali. Im(osibil= Ba da. &oar c-te.a cicluri diurne. "n rest... Hali ridic% din umeri: ... (are s% $ie s%n%toas%.

0ste im(osibil! crede2m%= n co(il are ne.oie de mai mult tim( (entru a cre'te )n... 8eAis reu'e'te 'i el acela'i lucru. ;i au#it ce2au s(us clonii25. >orbise Eerro! care re.enise )n na.et%! rar% s%2'i ascund% amu#amentul $a,% de nedumerirea lui Toma. &a! dar... Toma d%du din ca(. 5o,i merge singur% (e (la3%! Hali/ )ntreb% 5anille. 5artea din s(ate a na.etei este (e cale s% cede#e. <i cred c% 9aela... &a! desigur. Trecu (e l-ng% el a.ea aceea'i $igur%! aceea'i .oce! tru(ul (u,in mai sub,ire dec-t )nainte. ;(oi )'i d%du seama: +cesta nu este <erro pe care(l tiam eu* !(a schimbat... e att de di erit* "l au#i (e Toma s(un-nd: >reau s2o e4amine# 'i eu (e 9aela.

2e asemenea, omul nu(i cunoate timpul5 aa cum petii sunt prini n plasa cea rea i aa cum psrile sunt prinse n colivie, tot aa iii omului sunt prini n timpul cel aductor de nenorociri, atunci cnd acesta cade asupra lor. Cartea Cre/tin% a orilor, Arhivele Navei

;R *CI "* ;0R cutterul acela. "mi dai mai t-r#iu detalii. 8eAis )ntreru(se con.orbirea 'i se )ndre(t% cu $a,a s(re ?akes. +e a$lau )n Centrul de Comand%. Ca 'i cum ar $i comunicat subtil! am-ndoi se )ntoarser% (entru a (ri.i imaginile de (e monitorul cel mare. ;cti.itatea continua $renetic )n 3urul lor )n 3ur de cinci#eci de oameni diri3-nd a(%rarea Fortului! sub ochii *aturalilor )narma,i urm%rind cu aten,ie tot ceea ce se (etrecea )n camer%. "ns% 8egata! care st%tea l-ng% ?akes! a.u im(resia c% #gomotul sc%#use dramatic. <i ea se holba )n monitorul cel mare. Rega r%s%rise de cur-nd! iar lumina (unea )n e.iden,% 'irurile succesi.e de aerostate! haitele de demoni adunate (e dealuri to,i a'te(t-nd (arc% semnalul de atac. Totu'i! diminea,a aceasta (re#enta un element nou. 5e st-nca dins(re sud st%tea un om de#br%cat! m-ng-iat de tentaculele unui aerostat. +en#orii m%rir% imaginea 'i tr%s%turile b%rbatului se distinser% clar. 0ra (oetul! Eerro 5anille. 5e su(ra$a,a neted% de la ba#a st-ncii se a$la un cutter! montat (e ro,i. "n 3urul a(aratului se gru(aser% cloni25 'i *aturali. >-r$ul mortal al cutterului se )ndre(tase s(re Fort. 0ra (rea de(arte (entru a (utea (ro.oca .reo stric%ciune! )ns% a.ea un aer amenin,%tor. Cel mai amenin,%tor lucru (%rea $a(tul c% nici un demon nu se re(e#ise s% atace .reunul dintre oamenii gru(a,i )n 3urul cutterului. Teribilele creaturi ale 5andorei a'te(tau disci(linate! )m(reun% cu ceilal,i. 5este o cli(% sau dou% .om a$la! s(use 8eAis. "'i $%cu drum (-n% )n a(ro(ierea lui ?akes. 5ri.eau cu to,ii monitorul. *u (utem trimite ni'te oameni acolo/ )ntreb% ?akes. ;m (utea ca(tura lucrul acela (rintr2un atac direct. 5e cine s% trimitem/ )ntreb% 8eAis. Trimitem ni'te cloni. ;.em cloni (-n% aici* url% ?akes ridic-nd m-na la ni.elul g-tului. <i nu a.em destul% hran%. +% trimitem c-,i.a! (oate reu'esc s% ca(ture#e cutterul. &e ce ar $ace clonii una ca asta/ )ntreb% 8egata. Ce/ ?akes )i arunc% o (ri.ire distrug%toare! su(%rat (e )ndr%#neala ei. &e ce s2ar arunca clonii )n lu(t%! la (orunca ta/ &emonii sunt a$ar%. Toat% lumea )i .ede. nde.a (e c-m(ia aia sunt 'i Tentacule *er.oase. &e ce s%2'i asume clonii un asemenea risc/ Ca s%2'i sal.e#e (ielea! desigur. &ac% stau aici 'i nu $ac nimic... >ocea lui ?akes se stinse. +oarta ta este 'i soarta lor! s(use ea. 5oate chiar mai rea. Te .or )ntreba de ce nu mergi )m(reun% cu ei. 5entru c%... (entru c% eu sunt 552ul= 0u sunt mai im(ortant dec-t ei. Cre#i c% )n ochii unui clon .alore#i mai mult dec-t se a(recia#% el )nsu'i/ 8egata! ce .rei s%.../ Fu )ntreru(t de un $ulger str%lucitor 'i de o e4(lo#ie care r%sunase at-t de a(roa(e )nc-t )i asur#i urechile! o(rindu2i res(ira,ia. Imaginile dis(%rur% de (e ecranul monitorului! )nlocuite de (ara#i,i. 8egata! aruncat% la (odea de (uterea e4(lo#iei! se ridic% s(ri3inindu2se de consol%. 8eAis se ridica 'i el )n (atru labe. ;u#ir% urlete 'i (a'i gr%bi,i )n (asa3ul din a$ara Centrului de Comand%. ?akes )i $%cu semn 8egatei: F% ecranul %la s% mearg%= 5robabil c% am distrus cutterul! s(use 8eAis. 8egata se re(e#i la comen#ile monitorului! (orni un (rogram de identi$icare a sen#orilor acti.i! 'i desco(eri unul (lasat la )n%l,ime! care o$erea imagini ale Fortului! )m(reun% cu crestele muntoase din de(%rtare deasu(ra c%ror (luteau aerostatele. 5anille st%tea )n continuare (e st-nc%@ cutterul 'i echi(a3ul s%u r%m%seser% la ba#a st-ncii. *imic nu (%rea s% se $i schimbat. ;u#eau cu to,ii b%t%ile )n (oarta Centrului de Comand%. Cine.a o deschise. Imediat! Centrul

se um(lu cu o ceat% eterogen% de cloni25 'i *aturali! strig-nd cu to,ii: Tentacule *er.oase= Tentacule *er.oase= I#ola,i totul= 8eAis se re(e#i s(re cea mai a(ro(iat% consol% 'i a(%s% butonul 4zolare. Toate tra(ele se )nchiser%. C%rir% cu to,ii (e ecran (rimul .al de oameni url-nd de groa#% l-ng% bariera inte2 rioar% a Fortului. 8egata mane.r% sen#orul urm%rindu2i 'i #%rir% cu to,ii o d-r% de $um ie'ind din (erimetrul Fortului. ?amenii alergau )ns(%im-nta,i! )ndre(t-ndu2se s(re (rimele tra(e care le ie'eau )n cale. 5umnii b%teau cu dis(erare )n tra(e@ #gomotul trebuia s% $ie teribil! a.-nd )n .edere distan,a $a,% de sen#or. Toat% (anorama (%rea o scen% cu marionete. 8eAis tra.ers% ra(id camera! a(uc% bra,ul unui nou .enit 'i )l conduse s(re ?akes. 8egata )l recunoscu. 0ra un su(ra.eghetor! un *atural (e nume 1arco. Ce naiba s2a )nt-m(lat acolo/ )ntreb% ?akes. *u 'tiu. ?mul cli(ea #%(%cit. +e uita mai degrab% la ecranul monitorului dec-t la ?akes. ;m $olosit unul dintre noile cuttere! cele cu b%taie lung%! 'i am lo.it la a(ro4imati. un metru de ei. I2ai ratat" url% ?akes cu $a,a ro'ie de m-nie. *u= *u! domnule. n metru este o distan,% $oarte bun%. 8o.itura to(e'te (iatra (e o ra#% de #ece metri. *umai c%... *u2i nimic! 1arco! s(use 8eAis. +(une2ne ce2ai .%#ut. ; $ost omul acela de (e .-r$ul st-ncii! s(use 1arco ar%t-nd s(re ecran. *u a $%cut nimic! s(use ?akes. ;m $ost tot tim(ul cu ochii )n ecran 'i... 8as%2l (e 1arco s% s(un% ce a .%#ut! )l )ntreru(se 8eAis. Totul s2a (etrecut cu o ra(iditate nemai(omenit%! s(use su(ra.eghetorul. Fascicolul nostru a lo.it la mai (u,in de un metru. ;m .%#ut solul de acolo )nce(-nd s% str%luceasc%. ;(oi $ascicolul... s2a curbat. +2a curbat )n sus! s(re omul acela din .-r$. ;m a.ut im(resia c%2l .%d (e el str%lucind! a(oi $ascicolul s2a )ntors s(re noi= Cutterul nostru a $ost lo.it/ )ntreb% 8eAis. +2a (etrecut at-t de re(ede )nc-t $oarte (u,ini am sc%(at cu .ia,%. Trimite ni'te cloni! s(use ?akes. ? mas% de tru(uri se )ndre(t% amenin,%tor s(re el 'i )'i d%du seama! (rea t-r#iu! de (ericolul )n care intrase. +(eciali'tii care lucrau )n Centrul de Comand% erau cloni )n (ro(or,ie de 3um%tate. Iar ma3oritatea re$ugia,ilor care aglomerau acum )nc%(erea erau cloni. +igur= strig% cine.a din gr%mad%. Tu stai aici! 'i noi ne risc%m (ielea= +e au#i o alt% .oce! (lin% de accente guturale: &a! trimite,i ni'te cloni. 8e mai da,i demonilor ce.a de m-ncare. "ntre tim(! *aturalii se (ot )ntoarce la Colonie! s%2'i bea )n lini'te .inul= ?akes (ri.i cercul de $iguri amenin,%toare. 5-n% 'i *aturalii (%reau m-nio'i. *u era acum momentul s% le s(un% des(re (ierderea Coloniei. ;bia a'a )i .a $ace con'tien,i de (uterea lor. "'i .or da seama c-t% ne.oie a.ea de ei. *u= s(use ?akes agit-nd m-na. Toate deci#iile (ri.ind su(ra.ie,uirea a(ar,in 552ului. 0u sunt re(re#entantul *a.ei! .ocea sa aici! (e (lanet%= ?ooo! acum este )ava* strig% cine.a. *u .om $ugi acas%! la Colonie! s(use ?akes. >om sta aici! l-ng% .oi... (-n% la ultimul! dac% .a $i ne.oie. >ocea gutural% )i r%s(unse: ;i al naibii de mult% dre(tate c-nd s(ui c% n2ai s% (leci= Camera se um(lu de t%cere. ;(oi se au#i .ocea lim(ede a lui 8eAis: *u .om $i )n$r-n,i. ?akes se $olosi imediat de acest (rile3: ;m eliminat a(roa(e toate algele care ne )m(iedicau s% culti.%m )n mare. ;erostatele .or dis(%rea 'i ele. ? m-n% de rebeli nu (ot sta )n calea unei .ie,i mai bune (e care ne2o (utem $%uri aici. 5ri.i s(re 8eAis! sur(rin#-nd umbra unui #-mbet. +(une2ne ce trebuie s% $acem! s(use 8eAis. nul dintre oamenii lui 8eAis ie'i )n $a,a! )ndemn-ndu2l: &a! s(une2ne. Ct de prompt i aduce rsplata condiionarea din timp a oamenilor, )'i s(use ?akes. 1ai )nt-i! trebuie s% .edem cum st%m. ;m urm%rit tot tim(ul ecranul! s(use 8eAis. *u .%d nici un Tentacul *er.os. Tu ai .%#ut .reunul! 8egata/ *u! nici unul. *ici un Tentacul *er.os nu a )ncercat s% intre )n Fort! s(use 8eAis. 5robabil au )n.%,at lec,ia cu clorul. ;i ins(ectat tot (erimetrul/ )ntreb% cine.a. *u! dar (ri.i,i oamenii aceia de l-ng% s(%rtura )n #id! s(use 8eAis. *ici unul nu (are tulburat. >oi deschide tra(ele. *u= s(use ?akes $%c-nd un (as )n $a,%. Cel care a (us )ntrebarea are dre(tate. +e r%suci s(re 8egata: ;i destui sen#ori ca s% (o,i ins(ecta )ntreg (erimetrul/ *u2l (ot ins(ecta )n )ntregime...)ns% Jesus are dre(tate. ?amenii no'tri nu sunt amenin,a,i de nici un (ericol. ;tunci trimite c-,i.a .oluntari cu sen#ori (ortabili! s(use 8eAis. 5utem $olosi 'i c-te.a echi(e de inter.en,ie. 1ergem 'i noi! dac% dori,i. ?akes )i arunc% o (ri.ire. ?mul %sta era chiar at-t de cura3os (e c-t se d%dea/ Tentaculele *er.oase s%2'i aminteasc% de lec,ia cu clorul/ Im(osibil. ;ltce.a re,inea demonii. Imediat du(% acest g-nd! ?akes tr%i sen#a,ia c% )ntreaga (lanet% se a$la acolo! )n (rea3ma Fortului! a'te(t-nd momentul (otri.it (entru a2l ucide. 8u-nd lini'tea dre(t consim,%m-nt! 8eAis )'i croi drum (rin mul,ime! aleg-nd oamenii:

Tu... tu... tu... tu... >eni,i cu mine. 8arius! tu adun% o echi(% de inter.en,ie! ia harta 'i re(ara,i sen#orii. 8eAis deschise o u'% )n ca(%tul camerei! )i in.it% (e voluntari s% ias%! a(oi se )ntoarse s(re ?akes s(un-nd: "n regul%! 1organ! acum totul de(inde de tine. Ce(a vrut s spun cu asta" ?akes (ri.i u'a )nchi#-ndu2se )n urma lui 8eAis. /rebuie s ac ceva* Toat% lumea se )ntoarce la lucru! s(use el. Toat% lumea iese a$ar%! cu e4ce(,ia (ersonalului care lucrea#% )n centrul de Comand%. Hai= "na(oi la )ndatoririle .oastre= *u (rea (%reau dornici s% (lece. +2a )nt-m(lat ce.a c-nd Jesus a deschis u'a/ Haide,i= ;.em mult% treab% de $%cut. 8%sa,i u'a deschis% dac% .re,i! s(use 8egata. ?akes nu $u (rea $ericit de sugestie! )ns% oamenii se (user% )n mi'care. "nce(ur% s% (lece. 8egata se )ntoarse s(re consola de comand% a ecranului (rinci(al. ?akes .eni l-ng% ea! sim,indu2i mirosul )mb%t%tor. *e batem cu o )ntreag% (lanet%! s(use el. +u(ra.eghe ac,iunea de )nce(ere a re(ara,iilor. C-nd echi(a se )ntoarse! a$l% c% ce.a distrusese sen#orii a$la,i la mai (u,in de #ece metri deasu(ra solului! (e un arc de cerc )n 3urul (erimetrului. ;rcul de cerc m%sura 'a(te#eci de grade. Releele arse scoseser% sen#orii din $unc,iune. +tric%ciunile erau mai (u,in im(ortante dec-t se temuse. "nce(u s% res(ire mai u'or. &e2abia acum )'i d%du seama c% tensiunea )i str-nsese (ie(tul )n chingi de o,el. 8eAis se )ntoarse du(% o .reme! 'i se a(ro(ie de ei. >roiai ca oamenii %ia s% r%m-n% )n (asa3/ )l )ntreb% el (e ?akes. *u! s(use ?akes d-nd din ca(. *u. Continua s% (ri.easc% ecranul. I2am trimis s%2'i .ad% de treburi! s(use 8eAis. *imic nu (are s% se $i schimbat a$ar%. &e ce a'tea(t%/ R%#boiul ner.ilor! s(use ?akes. Cine 'tie/ Trebuie s% (unem la (unct un (lan de atac! s(use ?akes. Clonii trebuiesc con.in'i c% este obligatoriu s% atace. 8eAis (ri.i dansul m-inilor 8egatei deasu(ra comen#ilor! ridic-nd din c-nd )n c-nd ochii s(re imaginile aduse (e ecran. Rega urcase sus (e cer 'i ;lki se c%,%ra deasu(ra ori#ontului. &e'ertul str%lucea! totul era sc%ldat )n lumin%. Cum ai de g-nd s%2i con.ingi (e cloni/ )ntreb% 8eAis. ;du c-,i.a aici! s(use ?akes. 8eAis )i arunc% o (ri.ire )ntreb%toare! )ns% se con$orm%. Re.eni cu dois(re#ece cloni25 a c%ror )n$%,i'are se a(ro(ia $oarte mult de cea a *aturalilor! cu e4ce(,ia musculaturii e4agerate care le um$la bra,ele 'i (icioarele. 0rau genul de cloni (e care ?akes nu2l (utea su$eri! )ns% )'i ascunse de#gustul. 8eAis )i dis(use )ntr2un arc de cerc! la trei (a'i de(%rtare de ?akes. +tudiindu2le $igurile! ?akes recunoscu c-,i.a din gru(ul care n%.%lise cu c-te.a minute )nainte )n Centrul de Comand%. Figurile lor tr%dau ne)ncrederea. ;(oi sesi#% c% 8eAis se )narma2 se cu un (istol laser. &e asemenea! *aturalii din camer% erau )n stare de alert%. *u m% .oi )ntoarce la Colonie! )nce(u ?akes. *iciodat%. +untem aici ca s%... Te2ai (utea )ntoarce (e *a.%= >orbise un clon din st-nga lui 8eAis. *a.a nu ne mai r%s(unde! s(use 8egata. Trebuie s% ne descurc%m singuri. /mpito* ?akes se albi la $a,%. Femeia asta nu 'tia c-t de (ericulos era s% tr%de#i $a(tul c% de(in#i de al,ii/ +untem testa,i! s(use ?akes. *a.a .rea s% .ad% dac% suntem )n stare s% ne descurc%m 'i singuri. ;runc% o (ri.ire s(re 8eAis! remarc-nd din nou umbra unui #-mbet (e bu#ele sale. 5oate c% ar trebui s% ie'im 'i s% $ugim! s(use 8egata. &egetele ei alergau (e deasu(ra comen#ilor. 5oate c% %sta este un 3oc! la $el ca alergarea 52ului sau Camera Di(etelor. Ce ace nebuna asta" se )ntreb% ?akes. ? (ri.i (ie#i'! )ns% 8egata )'i $%cea de lucru cu comen#ile! $%r% s%2l ia )n seam%. +e )nt-m(l% ce.a! s(use ea. To,i ochii se )ntoarser% s(re ecran. +en#orii se $ocali#aser% asu(ra st-ncii. 5anille se ridicase )n (icioare! str-ng-nd )n m-n% tentaculul unui aerostat. "n 3urul cutterului de la ba#a st-ncii .eniser% mul,i cloni25! 'i continuau s% se adune. &emonii ie'iser% de sub umbrele $ale#ei. Chiar 'i 'irul de aerostate (%rea mai agitat! mi'c-ndu2se mereu! urc-nd 'i cobor-nd. 8egata $ocali#% sen#orul asu(ra unui om a$lat )n s(atele cutterului. Toma! s(use ea. "ns% aerostatele... +unt de (artea lui! s(use 8eAis. &intotdeauna au $ost= 8egata scrut% de'ertul. 0ra oare (osibil/ Fusese gata s%2l dema'te (e ?akes! s% s(un% tuturor: "?akes este un clon." "ns% acum 'o.%ia. Ce 'tia ea des(re Toma/ Toma cobor) bra,ul 'i 5anille $u ridicat de un aerostat uria'! a(oi de(us cu bl-nde,e (e su(ra$a,a (lan%! la (oalele st-ncii. Toma 'i oamenii s%i )naintau. n $ront neregulat dar larg! )ntin#-ndu2se )n ambele (%r,i ale cutterului. +unt cel (u,in o mie! murmur% 8eAis. Cum au adunat at-,ia oameni/ Ce $ac demonii/ )ntreb% 8egata. Creaturile ie'iser% de sub $ale#% 6lugi *emiloase! Fusuri! ;ri(i 5late... >eneau )n urma atacatorilor! (%str-nd )ns% o distan,%. &ac% a3ung )n ra#a de ac,iune a cutterului! suntem termina,i! s(use ?akes )ntorc-ndu2se s(re 8eAis. ;i de g-nd s% trimi,i ni'te oameni a$ar%/ *u a.em alt% solu,ie! s(use 8eAis.

;(oi se )ntoarse s(re echi(a de cloni: >2a,i con.ins 'i .oi! nu/ +e concentrau cu to,ii asu(ra ecranului! urm%rind cutterul 'i hoardele de demoni a$la,i )n s(atele oamenilor. 0ste $oarte clar! s(use 8eAis. >or s% distrug% (erimetrul 'i s% (ermit% intrarea demonilor. ;tunci chiar c% nu .om mai a.ea sc%(are. &ar dac% )i (utem o(ri... Fi,i aten,i cu to,ii= strig% ?akes. 5romit c% $iecare clon .oluntar .a c%(%ta statut de *atural. Rebelii sunt ultima amenin,are serioas% la adresa su(ra.ie,uirii noastre. &ac% sc%(%m de ei! .om $ace din aceast% (lanet% un (aradis. "ncet! dar din ce )n ce mai hot%r-,i! clonii se )ndre(tar% s(re u'%. 8i se al%turar% 'i al,ii. Trimite2i s% lu(te! 8eAis! s(use ?akes. &%2le arme. >om c-'tiga co(le'indu2i numeric.

0dinioar, n antezia mea bntuiau vise de virtute, aim i ericire. +m sperat prostete c voi ntlni iine care, nelund n seam aspectul meu exterior, m vor iubi pentru calitile mele deosebite. Cuvintele onstrului lui Frankenstein, Arhivele Navei

T?1; &I& +01*;8 8 &0 ;T;C! 'i imediat tr%i sen#a,ia cutremur%toare! (arali#ant%! c% ,inta atacului nu era Fortul ci *a.a. /u ai pus asta la cale, )av* ;ezi ce(ai cut" *a.a nu )i r%s(unse. Toma )naint% cu armata sa. ;erul era $ierbinte! am-ndoi sorii urcaser% sus (e cer. 8umina str%lucea (uternic! oblig-ndu2l s% mi3easc% ochii. "n aer se sim,ea o oarecare am%real%! (robabil din cau#a (ra$ului ridicat de armata )ncro(it% )n grab%. "'i (ri.i solda,ii@ )nt-i )n st-nga! a(oi )n drea(ta. +e g-ndise cine.a .reodat% la o asemenea amestec%tur% de $iin,e! im(licat% )ntr2o ast$el de ac,iune temerar%/ *aturalii $ormau o minoritate insigni$iant%! )nghi,it% )n di.ersitatea de $orme stranii: ca(ete bulboase! ochi! urechi! nasuri 'i guri a'e#ate aiurea@ (ie(turi um$late ca ni'te butoaie! altele osoase! membre sub,iri 'i degete normale@ (icioare ca ni'e butuci. 1ergeau! se leg%nau sau se )m(iedicau! dar to,i )i ascultau comen#ile. Ro,ile im(ro.i#ate (rinse de cutter l%sau urme ad-nci )n nisi(! disloc-nd (ietrele mai mici. 1urmur-nd! morm%ind! 'uier-nd! solda,ii s%i )naintau. nii dintre clonii25 strigau ";.ata= ;.ata= ;.ata=" t-r-ndu2'i (icioarele anormale. ?bser.% c% demonii )naintau odat% cu solda,ii s%i! (%str-nd )ns% distan,a! e4act a'a cum )i s(usese 5anille. +teapt ospul. Ce .edeau demonii aici/ 5anille s(usese c%! a3utat de aerostate! (utea (roiecta imagini $alse care s% ,in% demonii (e loc. nii dintre clonii25 mani$estau ca(acit%,i asem%n%toare. Toma )'i s(use c% era (robabil e$ectul e4(erimentelor de )ncruci'are cu algele. ;(%rarea lor (%rea destul de $ragil%! )n com(ara,ie cu (uternicii demoni. "ntreaga ac,iune era $ragil% nu a.eau su$iciente arme! nici su$icien,i solda,i! nici su$icient tim( (entru a (une la cale (lanuri strategice. "ntorc-nd (ri.irea s(re st-nci! #%ri mul,imea de demoni t-r-ndu2se )n urma lor. 5anille mergea (rintre ei $%r% team%. ? 6lug% *emiloas% gigantic% se lo.i de el! d-ndu2se re(ede )n l%turi. Toma sim,i un $ior. 5anille s(usese c% nu .a lua (arte la ac,iune ucig-nd! )ns% )i .a (rote3a armata c-t (utea el de bine. Hali 0kel 'i o echi(% sanitar% $ormat% )n grab% a'te(tau la ba#a $ale#ei. Totul de(indea de ca(acitatea $or,ei sale de a2i )n$rico'a (e lu(t%torii Fortului! ast$el )nc-t ?akes s% ca(itule#e. 8a momentul (otri.it! Toma d%du solda,ilor s%i semnalul de )m(r%'tiere. ?cu(ar% o mare su(ra$a,% din de'ert. &ac% (uterile lui 5anille erau )nc% .alabile! a(%r%torii .or .edea doar un gru( micu, de atacatori intr-nd )n ra#a de ac,iune a armelor Fortului. Toma se al%tur% gru(ului care ducea cutterul. F%cur% un ocol s(re st-nga. "ndoielile )nce(eau s%2i dea t-rcoale. 8a scara lui de (erce(ere a tim(ului! mai a.eau doar c-te.a ore la dis(o#i,ie. ;(oi *a.a )'i .a (une )n a(licare amenin,area! (un-nd ca(%t e4isten,ei omenirii! (entru totdeauna. ;c,iunea aceasta (%rea #adarnic%. >a trebui s% cucereasc% Fortul! s% adune su(ra.ie,uitorii! s% desco(ere modalitatea corect% de ;dorare! 'i s% do.edeasc% *a.ei c% omenirea merita s% )'i continue e4isten,a. )u avem destul timp. 5anille= 5anille era .ino.at de aceast% )nt-r#iere. 8a $iecare argument )n $a.oarea atacului! 5anille nu $%cea dec-t s% scoat% un sunet de#a(robator. Cuibul este un (aradis! s(unea el. &a! desigur! era un (aradis un anotim( e4celent (entru cre'terea (lantelor 5%m-ntene... $%r% mucegaiuri! $%r% noroaie! $%r% insecte (ara#ite... nici m%car un singur demon nu le ame2 nin,ase .ia,a. Craterul din st-nca aceea era un micu, $ragment de 5%m-nt! o adun%tur% haotic% de elemente c%ut-nd cre'terea 'i ordinea. 3n $ai cu diametrul de un Bilometru nu poate ace locuibil o ntreag planet. 5anille .enea mereu cu a$irma,ii idioate: 1odul )n care te com(or,i cu (%m-ntul de sub (icioare re(re#int% (rin el )nsu'i o rug%ciune. +sta vrei, )av" +stea(s rugciunile pe care le doreti" *a.a nu2i o$erea r%s(uns. *isi(ul $-'-ia sub (icioarele lor! armata se r%s(-ndise )n e.antai

'i continua s% a.anse#e s(re Fort. +ici sunt de unul singur. )u primesc a%utor de la )av. "'i aminti de *a.a *eantului Pmnteanul 8 na.a care de.enise *a.a. "'i aminti echi(a3ul... (reg%tirea minu,ioas% c%(%tat% la Ba#a 8unar%. nde erau ei acum/ R%m%sese .reunul )n celulele de hibernare/ "'i dorea s%2l .ad% )nc% o dat% (e Bickel. John Bickel i2ar $i $ost de mare $olos aici era in.enti.! 'i $oarte direct. nde era acum Bickel/ *isi(ul )i $o'nea sub (icioare la $el ca nisi(ul din unit%,ile de (reg%tire ale Ba#ei 8unare. *isi(urile 8unii! nu ale 5%m-ntului. C-te no(,i (ierduse (ri.ind 5%m-ntul noa(tea o sim$onie su(erb% )n albastru 'i alb= &orin,ele sale nu $useser% )ndre(tate s(re stele! 'i nici s(re cine 'tie ce in.en,ii matematice cu a(lica,ie )n sistemul Tau Ceti. 0l nu2'i dorea dec-t 5%m-ntul sin2 gurul loc din tot uni.ersul )n care nu a.ea acces. Pandora nu este Pmntul. "ns% cuibul era o tenta,ie la $el ca 'i 5%m-ntul din .isele sale. Probabil c nu seamn deloc cu adevratul Pmnt. Ce cunosc eu despre adevratul Pmnt" 6enera,ia sa nu cunoscuse dec-t sec,iile cu cloni a$late la Ba#a 8unar%! se(arate de$initi. de originalele umane (rintr2un ecran trans(arent. 1ereu ecranele trans(arente! mereu un 5%2 m-nt simulat tot a'a cum clonii simulau oamenii. )u vroiau ca noi s rspndim cine tie ce boli ciudate, cptate n col uri necunoscute ale universului. "i sc%(% un hohot de r-s. 4at ce boli am adus pe Pandora* $zboiul. 1i boala numit omenire. +e au#i o lo.itur% s(re drea(ta! sco,-ndu2i din re.erie. &ins(re Fort $usese lansat un $ascicul care incinerase o st-nc% imens%! chiar )n $a,a lor. Toma ceru solda,ilor s% stea c-t mai )m(r%'tia,i. 5ri.i )na(oi! .%#-ndu2i (e 5anille merg-nd im(erturbabil )m(reun% cu demonii! )n s(atele armatei sale. +im,i cum in.idia ,-'ne'te din el (rin to,i (orii. 5anille era un om natural! n%scut normal. Eu m trag dintr(un container cu axolotl* Ce ciudat! trebuiser% s% treac% nenum%ra,i eoni 'i s% a3ung% la o cri#% crucial% (entru a2'i da seama c-t de mult ura $a(tul c% era clon. Clonilor de la ,aza -unar li se interzice cu desvrire... 8istele cu "*u ai .oie" se )ntindeau (e numeroase (agini. Clonilor li se interzice s intre n contact cu oamenii )aturali sau cu Pmntul. I#gonit din 6r%dina Raiului $%r% ca m%car s% $i (%c%tuit. Ceea ce simte unul, simt toi, s(usese ;.ata. 2a, +vata, ns Pandora nu este Pmntul. *a.a s(usese c% el era material original totu'i! un mic $ragment din ceea ce $usese 5%m-ntul. Ce amintiri ale 5%m-ntului st%teau nedesco(erite )n genele din .-r$ul degetelor/ 0ra $oarte cald (e )ntinderea (lan%! de2a dre(tul $ierbinte. +orii lo.eau nemilos. Proiecia lui 5anille (utea )ntr2ade.%r (%c%li a(%r%torii Fortului/ 5anille (%c%lise rachetele! lucrul acesta nu (utea $i (us la )ndoial%. Toma )'i aminti (ro(riul contact mental cu Bitten! (rogramul de comand% al na.etei care le adusese at-tea echi(amente 'i arme utile. ;'a cum s(usese 5anille! ca(acitatea de a comunica era )n acela'i tim( 'i o ca(acitate de a ascunde. <i dac% 5anille )i abandona acolo! cobor-nd masca/ &ac% )l r%neau... sau )l omorau/ 5anille ar $i trebuit s% r%m-n% la ad%(ost. Exact ca un clon. $atezi mereu nelegerea esenialului. ;cea .eche bat3ocur% )i r%sun% din nou )n urechi. Exact ca un clon* Toate e$orturile de a insu$la clonilor sentimentul m-ndriei $useser% )nt-m(inate cu bat3ocur%. Clonii trebuiau s% $ie e4tra2umani! (roiecta,i (entru acti.it%,i $oarte (recise. ?amenilor nu le (l%cea a'a ce.a. Clonii de la Ba#a 8unar% nu ar%tau di$erit )n com(ara,ie cu oamenii! nu .orbeau di$erit... "ns% se(a2 rarea dusese la a(ari,ia unor con$licte subtile. Exact ca un clon. "'i aminti de un instructor de la Ba#a 8unar% (ri.indu2l (rin acel ecran blestemat! )n.%,-ndu2l des(re com(le4ul sistem de monitori#are! 'i s(un-ndu2i: "0ste e4act ca un clon! (ri.ind cu 3ind (aradisul." ;rmata sa intrase )n ra#a de ac,iune a armelor Fortului. "i des(%r,eau mai (u,in de dou% sute de metri. Toma ie'i cu un e$ort din re.erie ce mai comportament la un general de armat* 5ri.i )n st-nga 'i )n drea(ta. 0rau )n continuare )m(r%'tia,i. +e o(ri )n s(atele unei st-nci negre! mai )nalt% dec-t el. Fortul se #%rea )n $a,%. Cutterele ie'eau (este tot! ca ni'te ,e(i de arici. 5anille nu se (utea a(ro(ia mai mult. Toma se )ntoarse! $%c-ndu2i semn s% se o(reasc%. 5oetul $%cu (recum i se s(usese. &e aici! armata .a trebui s% se descurce singur%. *u (uteau risca (ierderea armei esen,iale. +t-nca din $a,a sa )nce(u s% se )nc%l#easc%! de.enind incandescent%. Toma $%cu un salt )n drea(ta! 'i roca e4(lod% )m(r%'tiind $ragmente )nro'ite. *u le lu% )n seam%! strig-nd: 8a atac= ?amenii s%i (ornir% )ntr2o alergare de#ordonat% s(re Fort. 5or,ile (erimetrului se deschiser% larg. ;(%r%torii .enir% )n num%r mare! )narma,i cu (u'ti laser 'i arunc%toare de $l%c%ri. ;lergau s(re ilu#iile (roiectate de 5anille. ;(ro(iindu2se la c-,i.a metri! con$u#ia (unea st%(-nire (e ei: ,intele se di#ol.au )n $a,a lor. +e r%sucea s(re st-nga! drea(ta! tr%g-nd la )nt-m(lare! lo.ind )n (ro(rii camara#i. Cutterele Fortului )nce(ur% s% scui(e $ascicule incandescente! e4(lor-nd de'ertul. Foc= url% Toma. Foc= nii dintre oamenii s%i se con$ormar%. "ns% a(%r%torii Fortului a.eau acelea'i caracteristici genetice ca 'i armata sa. ;tacatorii 'i a(%r%torii se con$undau! nea.-nd uni$orme. +e lo.eau orbe'te. Fascicolele t%iau 'i (rieten! 'i du'man. &e'ertul se um(lu cu tru(uri s-nger-nde unele de#membrate! altele #.-rcolindu2se 'i url-nd. Toma (ri.i cu(rins de groa#% $-nt-na arte#ian% ,-'nind dintr2un tru( r%mas $%r% ca(! unde.a )n st-nga sa. <u.oiul $%cu o balt% ro'ie 'i tru(ul se (r%bu'i. Ce am cut" Ce am cut"

*ici unul dintre ace'ti oameni! atacatori sau a(%r%tori! nu 'tiau cum trebuie s% lu(te )ntr2un r%#boi. +e trans$ormaser% )n sim(le instrumente isterice ale distrugerii. ;t-t. 1ai (u,in de o (%trime din armata a(%r%torilor a3unsese )n contact cu armata sa. &ar ce mai conta/ "n 3urul Fortului se adunaser% b%l,i de s-nge 'i tru(uri s$-rtecate. F%cu semn echi(ei care mane.ra curtenii: 5er$ora,i #idul Fortului= "ns% echi(a $usese decimat%! ro,ile (ierdute. ;(aratul #%cea )nclinat! cu ,ea.a s(re sol. +u(ra.ie,uitorii se ghemuiser% )n s(atele cutterului. Toma se r%suci! (ri.indu2l (e 5anille. 5oetul st%tea nemi'cat! )n mi3locul demonilor. &ou% 6lugi se culcaser% )n st-nga sa! ca ni'te c-ini $ideli. Frontul )ngro#itoarelor animale uciga'e ale 5andorei $ormase un arc larg )n 3urul scenei de co'mar. Toma $u cu(rins de turbare. )u m(ai nvins, )av* +e re(e#i s(re cutterul greu! )l a(uc% de ,ea.% 'i )ncerc% s%2l redrese#e. Jos! la ba#a $ale#ei! $usese ne.oie de (atru cloni (uternici (entru a de(lasa a(aratul. "n $uria sa! Toma )l mi'c% de unul singur! s(ri3inindu2l de un bolo.an (-n% c-nd )i )ndre(t% ,ea.a s(re #idul Fortului. 0chi(a3ul su(ra.ie,uitor se )nde(%rt% de el! (ri.indu2l cum mane.rea#% comen#ile 'i acti.ea#% $ascicolul. n $ulger orbitor! albastru! lo.i #idul Fortului! to(indu2l. Construc,ia de deasu(ra #idului alunec%! (r%bu'indu2se )n balta de material to(it. Ra,iunea )'i )ntoarse din nou $a,a s(re Toma. F%cu un (as )na(oi! a(oi )nc% unul. +e a$la la dou%#eci de (a'i )n s(atele cutterului! c-nd armele a(%r%torilor distruser% a(aratul. *ici m%car nu sim,i schi3a ascu,it% de metal str%(ung-ndu2i (ie(tul.

2e ce s umileti un om cndu(l s implore a%utorul, cnd st n puterea /a, 0, 2oamne, s(i satis aci toate necesitile ntr(un mod onorabil" A Ka(an, Ateret( (a&4addiki*, Arhivele Navei

H;8I ? + 5R;>06H0; cu aten,ie (e 9aela! )n tim( ce clonii25 (reg%teau un ad%(ost obstetric tem(orar. mbra $ale#ei )i aco(erea! 'i armata de#orientat% um(lea aerul cu #gomote discordante: strig%te! morm%ieli! scr-'netul ro,ilor cutterului (e nisi(. ;.u un sentiment de u'urare .%#-nd c% demonii (leac% )m(reun% cu 5anille. 5anille o )ns(%im-nta. 5rietenul ei cu .oce bl-nd% c%(%tase un teribil $oc interior. 0ra de,in%torul unei (uteri asem%n%toare celei (e care o .%#use (e dealul 6olgotei. &e'i (urta )n (-ntec co(ilul nen%scut! 9aela se de(lasa cu o u'urin,% remarcabil%. +e a$la )n habitatul ei natural: 5andora. ;cest loc o schimbase. &in cau#a asta o )ns%m-n,ase 5anille/ Hali )'i re(rim% un sentiment de gelo#ie. !unt med(teh. !unt un )atal. 3n copil nenscut are nevoie de mine. ;reau bucurie* "ncerc% s% nu se mai g-ndeasc% la ceea ce s2ar (utea )nt-m(la acolo! )n de'ert. Toma o (re.enise la ce s% se a'te(te. &e unde )n.%,ase el des(re b%t%lii/ Hali nu reu'ise s%2'i st%(-neasc% sentimentele de $urie. ?amenii aceia care .or muri! cu ce di$er% $a,% de noi/ "i aruncase )ntrebarea )n $a,% (e c-nd coborau $ale#a! ea $iind sus,inut% de tentaculele unui aerostat. "n drea(ta lor! ori#ontul cenu'iu era br%#dat de dungi ro'iatice. Ciclul nocturn $usese un co'mar: s(oro.%ial% solda,ilor! 'uierul aerostatelor. 5ungile (ortocalii aduseser% c-,i.a oameni! c%raser% echi(amentul! su(ra.egheaser% cobor-rea celor care $%ceau de gard% (e .-r$ul $ale#ei. +ute de oameni! tone de echi(ament. Toma nu2i r%s(unsese la )ntrebare dec-t du(% ce i2o re(etase. Trebuie s% cucerim Fortul. *a.a ne .a distruge dac% nu .om $ace aceasta. *u .om $i cu nimic mai buni dec-t ei. &ar .om su(ra.ie,ui. Cui .om su(ra.ie,ui/ *a.a 'tie ce.a des(re toate astea/ *a.a s(une a'a: ";tunci c-nd .ei au#i de r%#boaie! nu te s(eria: c%ci aceste lucruri sunt necesare@ )ns% ele nu .or aduce s$-r'itul." ;sta nu este *a.a= ;sta este Cartea Cretin a =orilor* &ar *a.a citea#% din ea. Toma o (ri.ise )n ochi! 'i ea citise acolo durerea. Cartea Cretin a =orilor. "ntrebase *a.a des(re Cartea Cretin a =orilor, 'i *a.a )i ar%tase c-te.a $ragmente. Fra#e studiate de 5anille c-nd.a. &ac% Toma era )ntr2ade.%r un 55! trebuia s% cunoasc% acele $ra#e. +e )ntrebase dac% 'i ?akes le 'tia. Foarte ciudat! dar nimeni de la bordul *a.ei nu $usese )n stare s% r%s(und% nel%muririlor legate de e.enimentele de (e 6olgota. Toma o )n$rico'ase atunci. +e o(riser% (entru a2'i trage r%su$larea! (e un bolo.an a$lat )ntr2 o $isur% ad-nc% a (eretelui de (iatr%. &e ce ,i2a ar%tat cruci$icarea/ I2ai cerut asta .reodat%/ &e unde... de unde 'tii des(re.../ *a.a )mi .orbe'te. Di2a s(us *a.a de ce eu.../ *u= Toma (ornise din nou (e (otec%. 0a strigase )n urma lui: <tii de ce am $ost martor%/ 0l se o(rise! (ri.ind lumina dimine,ii cresc-nd (este de'ert! 'i str%lucirea barierei de (lasmasticl% a Fortului. Hali .enise l-ng% el. <tii/

Toma )i m%rturisise: &ac% a' 'ti! a' 'ti cum trebuie s% ;dor%m. *a.a nu ,i2a dat nici un indiciu/ *u mi2a s(us dec-t c% trebuie s% )n.%,%m des(re .iolen,a s$-nt%. 0l )i aruncase o (ri.ire )ntunecat%: +(une2mi ce ai .%#ut la cruci$icare= ;m .%#ut un b%rbat torturat 'i ucis. ; $ost ucis brutal! )ngro#itor. *a.a n2a .rut s% m% lase s% inter.in. >iolen,% s$-nt%! murmurase el. ?mul (e care l2au ucis mi2a .orbit. 0l... am a.ut im(resia c% m% recunoa'te. <tia c% .enisem de de(arte (entru a2l .edea. +(unea c% m% .ede a'a cum sunt. Trebuia s% s(un cui.a c% ce.a s2a s%.-r'it. Ce a s(us/ ; s(us c% dac% cine.a )l (oate )n,elege (e &umne#eu! eu sunt aceea... "ns% eu nu2l )n,eleg= Hali scuturase din ca(! gata s% (l-ng%: +unt un sim(lu med2teh! un *atal! 'i nu 'tiu de ce mi2a ar%tat *a.a acel e.eniment= Toma .orbise a(roa(e )n 'oa(t%: ;sta a $ost tot/ &oar at-t a s(us/ *u... le s(unea oamenilor din mul,ime s% nu (l-ng% (entru el! ci (entru co(iii lor. <i a s(us ce.a des(re un co(ac t-n%r. &ac% $ac aceste lucruri unui co(ac t-n%r! ce .or $ace unuia uscat/ 04act= 04act a'a a s(us= Ce )nseamn% asta/ "nseamn%... "nseamn% c% cei (uternici de.in (ericulo'i )n momentele decisi.e... 'i c% ceea ce $ac r%d%cinilor se .a sim,i (-n% )n .-r$ul ramurilor. ;tunci de ce ai creat aceast% armat%/ &e ce mergi acolo.../ 5entru c% trebuie. Toma )'i reluase drumul! re$u#-nd s%2i r%s(und%. +e )nt-lniser% cu al,ii! care urcau (anta! 'i )l )ncon3uraser%. 5ierduse 'ansa s%2i mai .orbeasc%. &u(% (u,in tim( a3unseser% la ba#a $ale#ei 'i trebuise s%2'i .ad% de (ro(riile treburi! )n tim( ce Toma se ocu(ase de r%#boiul lui. Ferr7 $usese (us s% lucre#e )m(reun% cu ea. Hali 'tia ce credeau Toma 'i Eerro des(re b%tr-n! 'i a.usese oca#ia s%2'i arate sim(atia (entru el. "n tim( ce lucra cu Ferr7 la ad%(ostul (-n#ei groase! )l au#ise (e Toma adres-ndu2se armatei sale: 5uterea mea este binecu.-ntat% de *a.%! care mi2a )n.%,at m-inile s% duc% r%#boaie 'i degetele s% lu(te. ;'a .orbea oare un 55/ "i ceruse l%muriri lui Ferr7. ;'a .orbe'te 'i ?akes. B%tr-nul (%ruse resemnat! )ns% dis(us s%2i a3ute. ;rmata era )n toiul (reg%tirilor! 'i 5anille st%tea deo(arte! ca un obser.ator deta'at. 8ui Hali nu2i (l%cuse deloc c% se a$lau )n a(ro(ierea demonilor. "ns% 5anille )i s(usese c% demonii nu .or $ace r%u nici unuia dintre oamenii de acolo. +(usese c% aerostatele um(luser% sim,urile demonilor cu imagini $alse! (%str-nd controlul asu(ra lor. Ferr7 trecuse (e l-ng% ei! arunc-nd o (ri.ire ciudat% inelului (e care ea )l (urta )n nar%. +e )ntreb% ce sim,ise Ferr7. Fusese de $a,%! )ns% Toma nici nu2l luase )n seam%. ?akes crede c% de,ine ade.%rata (utere (e &ragonul *egru! dar se )n'eal%! s(usese Toma. *u .rea s% o )m(art% cu nimeni. +2a instalat aici! cre#-nd c%2i .a $i mai u'or dec-t la Colonie. I2am s(us c% nu era ca#ul s% se mute! s(usese Ferr7. Toma )l ignorase! adres-ndu2i2se lui 5anille: Ferr7 este un mincinos! dar ne (oate $i de $olos. Trebuie s% 'tie ce.a im(ortant des(re (lanurile lui ?akes. &ar eu nu 'tiu nimic! sc-r,-ise b%tr-nul. nul dintre a3utoarele lui Toma un *atural .enise cu o (roblem% organi#atoric%. Toma (ri.ise lung )nsemnele a$late deasu(ra s(r-ncenei acestuia. 5lecaser% )m(reun%! 'i2l au#iser% (e Toma murmur-nd: Ce mai armat% )ncro(im noi aici! din resturile aruncate de al,ii= Totu'i! ordinele lui Toma a.eau o logic%. Clonii25 $useser% gru(a,i con$orm destina,iei: mesageri! hamali! constructori... ;lc%tuise 'i o list% de (reg%tiri necesare: o(erator! (re(arator $i#ic! sudor! munc% necali$icat%... Toate acestea )i .enir% )n minte (reg%tind (unctul medical de sub $ale#%. Ce o interesa (e ea cum )'i organi#ase Toma $or,ele/ 0a trebuia s% se ocu(e de r%ni,i! 'i cu asta basta. 9aela! a3ut-nd2o s% (reg%teasc% toate cele necesare na'terii! se o(ri deodat% )n $a,a ei: &e ce (ari )ngri3orat%/ ;re leg%tur% cu co(ilul meu/ *u! absolut deloc. 9aela au#i .ocea interioar%! +inceritatea: Copilul se va nate curnd. Curnd. Ce te )ngri3orea#%/ Hali cobor) ochii s(re abdomenul um$lat al 9aelei: &ac% aerostatele nu ne2ar $i adus potolul din Colonie... Colonia nu mai are ne.oie de el. ;u murit cu to,ii. *u asta .roiam s%... Di2e team% c% bebelu'ul meu ),i .a $ura anii! .ia,a 'i... *u cred c% bebelu'ul t%u .a lua ce.a de la mine. ;tunci/ 9aela! ce $acem noi aici/ "ncerc%m s% su(ra.ie,uim. >orbe'ti ca Toma. neori! Toma are $oarte mult% dre(tate. Trei cloni25 )'i $%cur% a(ari,ia )n ad%(ost! doi dintre ei a3ut-nd un al treilea care2'i (ierduse

bra,ul. To,i su$eriser% arsuri. nul a.ea )n m-n% bra,ul t%iat! care se murd%rise de nisi( 'i s-nge. Cine este med2teh aici/ )ntreb% un (itic cu degete lungi 'i $le4ibile. Ferr7 .ru s% se ridice! dar Hali )l trase )na(oi: R%m-i cu 9aela. ;nun,%2m% c-nd are ne.oie de mine. &ar eu sunt doctorul! 'tii bine asta! $%cu el 3ignit. <tiu. R%m-i cu 9aela. Hali )i conduse (e cei trei )n salonul de urgen,% a$lat )ntre st-ncile negre ale $ale#ei. 8ucr% re(ede! aco(erind r%nile cu sintoe(iderm%! du(% ce le (udrase cu se(talc. *u2i (o,i sal.a bra,ul/ )ntreb% (iticul. *u. Ce se )nt-m(l% acolo/ 5iticul scui(% (e 3os: ; cobor-t iadul= Hali termin% cu camara#ii (iticului! 'i )l (ri.i din nou. Re(lica sa o sur(rinsese! 'i el )'i d%du seama: *u te teme! n2am )nnebunit. >ino aici s% te )ngri3esc! s(use ea. Bra,ul dre(t al (iticului su$erise o arsur% gra.%. Hali )ncerc% o con.ersa,ie! ca s%2i distrag% aten,ia de la durere: Cum a,i .enit aici/ >2au adus aerostatele/ 8eAis ne2a dat a$ar%. Ca (e ni'te gunoaie. <tii ce )nseamn% asta. "n #on% erau multe Tentacule *er.oase. Cei mai mul,i dintre noi n2au reu'it s% sca(e. +(er ca Tentaculele *er.oase s% intre acolo. ;r%t% cu bra,ul s%n%tos s(re Fort: +%2i m%n-nce (e to,i tic%lo'ii %ia hr%ni,i de e. 5iticul cobor) de (e masa de tratament. +e )ndre(t% s(re ie'ire. nde (leci/ 1% )ntorc s% mai dau o m-n% de a3utor. Ridicase dra(eria 'i Hali a.u (rile3ul s% (ri.easc% Fortul. ;erul era tra.ersat de $ulgere albastre. ;u#ea urlete 'i e4(lo#ii )nde(%rtate. *u e'ti restabilit com(let. *u (o,i... 5ot c%ra r%ni,ii. +unt mul,i/ Foarte mul,i. 5iticul dis(%ru! l%s-nd dra(eria s% cad%. Hali )nchise ochii. "n minte )i a(%ru un gru( de oameni. 6ru(ul se trans$orm% )n mul,ime! iar mul,imea de.eni gloat%. >-ntul (urta mirosuri de gur% stricat% 'i s-nge s%rat. Imaginile care )i $ugeau acum (rin minte erau (line de t%ieturi 'i arsuri. ? (ereche de genunchi #drobi,i a(%rur% ca (rin cea,%... oamenii cu suli,ele. *u aceasta este calea! murmur% ea. "'i lu% trusa medical% 'i echi(amentul de (rim a3utor! se re(e#i s(re (erdea! o d%du .iolent la o (arte! 'i ie'i. 5iticul de2abia se mai #%rea )n de(%rtare. ;lerg% du(% el. nde (leci/ strig% Ferr7. ;u ne.oie de mine acolo! s(use ea $%r% s% )ntoarc% (ri.irea. &ar cu 9aela cum $acem/ 0'ti doctor. +trigase ultimele cu.inte $%r% a2'i lua ochii de (e $umul ce se )n%l,a )n de(%rtare.

+tunci cnd oamenii se consider reprezentani ai zeilor, mortalitatea devine mai important dect moralitatea. =artiriul corecteaz aceast discrepan, ns doar pentru scurt timp. -ucrul trist cu martirii este c ei nu ne mai pot explica semni icaia gestului lor. 1i nici nu mai pot vedea teribilele consecine ale martiriului. 5oi -untei Purt%torii de Cuv6nt ai artirilor, 'a5a To#a, Arhivele Navei

806;T; TR0C0; de la un sen#or la altul! )ncerc-nd s%2'i $orme#e o imagine de ansamblu. Imaginile a(%reau! dis(%reau )n cea,a! a(oi erau recreate dintr2un un alt unghi. Fascicolele cutterelor br%#dau de'ertul@ .edea cada.re! mi'c%ri con.ulsi.e. +irenele de alarm% semnalar% deterior%ri ale (erimetrului. "l au#i (e 8eAis $orm-nd echi(e de inter.en,ie. Cutterele reintrar% )n ac,iune! diri3ate de s(eciali'tii Centrului. 0ra (ermanent atent% asu(ra misterului (re#ent (e ecran. "n imagini a(%rea deodat% o cea,%! de (arc% o $or,% e4terioar% )ncerca s% #%(%ceasc% instrumentele. "'i 'terse $runtea cu m-neca salo(etei. Cei doi sori urcaser% sus (e cer. B%t%lia continua! 'i sistemele de aclimati#are )'i )ncetaser% )n cea mai mare (arte acti.itatea! a(roa(e toat% energia $iind $urni#at% armelor. 0ra $oarte cald )n Centrul de Comand%! iar mi'c%rile ner.oase ale lui ?akes o iritau. +(re deosebire! 8eAis (%rea ne$iresc de calm... ba chiar un (ic amu#at. &e'ertul era martorul unui ade.%rat m%cel. Clonii din Centrul de Comand% erau din ce )n ce mai (u,in aten,i la treburile lor! de team% s% nu $ie trimi'i a$ar% s% lu(te. 8egata a(%s% butonul redare. 0cranul (rinci(al $u aco(erit de cea,%. Ce a $ost asta/ )ntreb% ?akes. 8egata a(%s% butonul stop, )ns% sen#orii nu reu'eau s% o$ere o imagine clar%. ;(%s% )nc% o dat% butonul redare, m%rind detaliile. *imic clar. "nc% o dat%: redare. #ncetini derularea! cer-nd com(uterului )mbun%t%,irea imaginii. ? umbr% neclar% a(%ru (e ecran! cu $orm% .ag umanoid%.

+e mi'ca (rintre st-nci! lu(t-ndu2se cu un obiect greu. ;(oi se )nde(%rt%. n $ascicol albastru (orni de unde.a din #ona )nce,o'at%. +emnalele de alert% se a(rinseser% )ntr2un col, al ecranului. *u le lu% )n seam% $a(tele se (etrecuser% cu c-te.a momente mai )nainte! 'i 8eAis d%duse ordinele necesare (entru a re#ol.a situa,ia. 0cranul ar%ta )ns% ce.a mult mai im(ortant: o (at% mare (ortocaliu2ro'iatic% in.i#ibil% (-n% atunci. Ce $aci/ )ntreb% ?akes. &e unde a .enit lo.itura/ Cred c% ne (ara#itea#% sistemul de sen#ori! s(use ea. &ar sesi#% )ndoiala din (ro(ria .oce. ?akes se holb% la ecran c-te.a cli(e! a(oi i#bucni: *a.a= Blestemata de na.% )'i bag% iar coada= 5ic%turi de sudoare )i str%luceau (e bu#a su(erioar% 'i (e $%lci. 8egata )l sim,i gata s% cede#e. &e ce ar $ace na.a una ca asta/ )ntreb% 8eAis. &in cau#a lui Toma. &oar l2ai .%#ut acolo! )n mi3locul rebelilor. >ocea lui ?akes tremura (uternic. 8egata comut% (e al,i sen#ori! cer-ndu2le s% se concentre#e asu(ra #onei din care (ornise lo.itura. &emonii dis(%ruser%! nu se .edeau nic%ieri. 5oetul nu se mai a$la la (ostul s%u! )n .-r$ul st-ncii. +tratul gros de aerostate se sub,iase! de.enind o linie sub,ire deasu(ra mun,ilor. "ntreaga scen% st%tea )n b%taia ra#elor celor doi sori. nde sunt aerostatele/ )ntreb% ea. *u le2am .%#ut (lec-nd. Cine 'tie/ $%cu 8eAis. 5oate s2au ridicat (-n% la... Fu )ntreru(t de #ar.a iscat% deodat% )n a(ro(ierea u'ii. 8egata se )ntoarse )n scaun! #%rind un *atural brunet su(ra.eghetor (%trun#-nd )n Centrul de Comand%. Trans(irat 'i ner.os! se )ndre(t% gr%bit s(re 8eAis. m%rul su$erise o arsur% (uternic% 'i s-ngera! )n ciuda unui (etic de sintoe(iderm%. "n ochii s%i se citea $oarte clar c% era (e cale s% )nnebuneasc% de durere. 2eci a ar sunt i )aturali, g-ndi ea. 5rimim din ce )n ce mai mul,i cloni r%ni,i! Jesus! s(use b%rbatul cu .oce r%gu'it% 'i )ncordat%. Ce $acem cu ei/ 8eAis (ri.i s(re ?akes! l%s-ndu2l (e el s% r%s(und%. Im(ro.i#a,i o in$irmerie! s(use ?akes. "n blocul clonilor. +% se trate#e singuri. *u se (rea (rice( la a'a ce.a! s(use 8eAis. nii dintre ei sunt $oarte tineri! dac% mai ,ii minte. &a! 'tiu! s(use ?akes. "n,eleg! s(use 8eAis d-nd din ca(. ;(oi )i s(use su(ra.eghetorului: ;i au#it. &%2i drumul= ?mul le arunc% o (ri.ire )ntunecat%! dar se con$orm%. *a.a se amestec% )n toat% a$acerea asta! s(use ?akes. *u (utem $ace rost de medici )n momentul %sta. Trebuie s% (unem a (unct un (lan (entru... Ce se )nt-m(l% acolo/ )ntreb% 8egata. ?akes se )ntoarse! .%#u c% 8egata schimba imaginile! comut-nd sen#orii )ntr2o sec.en,% ra(id%. Ridic% (ri.irea s(re ecran 'i nu sesi#% imediat ce anume )i atr%sese ei aten,ia. ;(oi se l%muri un dre(tunghi unde.a )n drea(ta sus ar%ta o creatur% argintie c%,%r-ndu2se (e #idurile Fortului. +e mi'ca (recum un .al lent! (%c%lind sen#orii. 8egata com(ens% mi'carea )n'el%toare! trec-nd de la un sen#or la altul 'i )na(oi. >alul era com(us din nenum%rate $ragmente str%lucitoare re$lect-nd lumina (uternic% a sorilor. Fusuri! 'uier% 8eAis. "n )ntreaga camer% se a'ternu o t%cere at-t de (ro$und% )nc-t )'i (uteau au#i chiar 'i g-ndurile. 8egata )'i continu% acti.itatea la consol%. 8eAis se )ntoarse s(re *aturalii care (%#eau Centrul de Comand%: Harcourt! Ja.o! lua,i un arunc%tor de $l%c%ri 'i )ncerca,i s% res(inge,i atacul Fusurilor. ?amenii nu se mi'car%. 8egata #-mbi )n sinea ei. +im,ea )ncordarea cresc-nd (-n% la ni.elul (e care 'i2l dorise. F%cuse bine c% a'te(tase. "n camer% se (roduse o agita,ie a(%s%toare. 5ri.i (este um%r 'i .%#u cloni (e coridor! $%c-nd (resiuni s% intre )n Centrul de Comand%. nii dintre ei erau $oarte bi#ari. 1a3oritatea a.eau r%ni grele. C%utau (e cine.a. ? .oce gutural% s(use din mi3locul lor: ;.em ne.oie de medici= 8eAis se )ndre(t% s(re cei doi *aturali (e care2i trimisese s% se lu(te cu .alul de Fusuri: Re$u#a,i s% )nde(lini,i ordinele/ Harcourt se )nro'i la $a,%! (rotest-nd: Trimite ni'te cloni. 5entru asta au $ost (roiecta,i. &e unde.a din centrul camerei se au#i o .oce sub,ire: *oi nu mergem acolo= &e ce s%2i trimi,i/ )ntreb% 8egata. *u te amesteca! 8egata= r%cni ?akes. 04(lic%2le (entru ce trebuie s% mearg% clonii acolo! s(use ea. 1tii $oarte bine de ce= *u! nu 'tiu. 5entru c% )n misiunile (ericuloase clonii trebuiesc sco'i )n $a,%. Harcourt are dre(tate. Clonii trebuie s% mearg% (rimii. ;'a s2a (rocedat dintotdeauna. ;'a .om (roceda 'i acum. 2eci ncearc s(i ctige pe )aturali. 8egata se )ntoarse s(re 8eAis! )nt-lnindu2i (ri.irea. Ce era cu amu#amentul din ochii lui/ "n s$-r'it! nu conta. ;(%s% un buton al consolei care controla ecranul (rinci(al! a(oi se )ntoarse s(re cei din camer%. *imeni nu (utea rata ceea ce se )nt-m(la acolo! (e ecran. ;.usese ea gri3% de asta.

&a... camera de.eni o sal% de cinema. To,i ochii se $i4ar% (e ecran. *edumerit! ?akes se r%suci 'i el! #%rindu2'i imaginea (roiectat% acolo. +ub imagine! se derula biogra$ia sa. R%mase cu (ri.irea (ironit% )n titlu: "1organ -on ?akes. Re$. ?riginal! 1organ Hem(stead! donator..." +im,i c% se su$oc%. ;sta era o (%c%leal%= "'i )ndre(t% ochii s(re 8egata! 'i (ri.irea ei rece )i trimise un $ior de ghea,% (e 'ira s(in%rii. 1organ... C-t de dulce suna .ocea ei= ... ,i2am desco(erit biogra$ia! 1organ. >e#i sigiliul *a.ei/ *a.a garantea#% c% acest $i'ier nu este $als. ?akes sim,i un s(asm )n (leoa(a st-ng%. "nghi,i cu noduri. ;isez* )u este adevrat* 1urmurele )nce(eau s% creasc%: ?akes este clon/ 5e ochii *a.ei= 8egata se ridic%! a(ro(iindu2se de ?akes: *umele t%u... este numele $emeii care a su(ortat s%2i $ii b%gat )n (-ntec contra cost! desigur. ?akes )'i reg%si .ocea: 0ste o minciun%= 5%rin,ii mei... soarele nostru se trans$orma )n no.%... 0u... *a.a s(une c% nu. >e#i/ s(use ea ar%t-nd s(re ecran. In$orma,iile continuau s% se )n'ire: &ata im(lant%rii celulelor! adresa $al'ilor (%rin,i! numele... 8eAis .eni l-ng% ?akes: &e ce! 8egata/ &a! 8eAis se amu#a! $%r% )ndoial%. 8egata nu2'i (utea des(rinde ochii de (e $igura 'ocat% a lui ?akes. 2e ce a vrea s(i alin durerea" Camera Di(etelor a $ost o gre'eal%! 'o(ti ea. Cine.a din camer% strig%: Clonii sunt trimi'i (rimii= Trimite,i clonul a$ar%= "nce(ur% s% urle cu to,ii! )ntr2un singur glas: Trimite,i clonul a$ar%= *u= strig% ?akes. "ns% se sim,i (rins de bra,e (uternice. 8egata nu (utea inter.eni. ;r $i )nsemnat s% $ac% .ictime (rintre cei de $a,%. >ocea lui ?akes strig-nd: "*u= >% rog! nu=" se au#ea din ce )n ce mai slab! ie'ind din camer%! (ierind )n trecere (rintre urletele $urioase ale gloatei. 8eAis se a(ro(ie de consol%! o(ri derularea in$orma,iilor! 'i comut% (e imaginea luat% de un sen#or a$lat la )n%l,ime deasu(ra Fortului! nea$ectat )nc% de otr%.urile lansate de Fusuri. n arunc%tor de $l%c%ri $%cu o bre'% (rin stratul li(icios (rodus de Fusuri! acolo unde $ascicolul cutterului dobor-se mai de.reme #idul. ?akes a(%ru deodat% )n imagine! alerg-nd dis(erat (este de'ertul uciga' al 5andorei.

+cest t nu se poate nate la termenul impus. Este imposibil s aparin speciei umane. )ici un om nu poate grbi creterea propriului t. )ici un om nu poate lua energie din lumea exterioar pentru nevoile sale. )ici un om nu poate comunica nainte de a prsi pntecul. /rebuie s(l avortm, sau s ucidem att mama ct i copilul. -y urdoc(, 4chi#b de Cuvinte cu "e6is, Arhivele Navei

9;08; +0 ;<0CI (e marginea (atului! )n salonul de obstetric% im(ro.i#at la (oalele $ale#ei. "l au#ea (e Ferr7 trat-nd r%ni,ii )n salonul de urgen,%. *ici nu o au#ise c-nd (lecase de acolo. 5achete cu tot $elul de a3utoare erau (use gr%mad% )n $a,a ei. +t%tea )n.%luit% )n umbr%! res(ir-nd ad-nc (entru a )ncetini ritmul contrac,iilor. 0stim%rile trusei medicale a lui Hali 'i (ro(ria sa .oce interioar% nu se )n'elaser%. Co(ilul a.ea s% se nasc% la tim(! indi$erent ce s2ar $i )nt-m(lat. +e culc% (e (at. )u mi(e ric. 2e ce nu mi(e ric" ;u#i o .oce .orbindu2i din (-ntec /otul va i aa cum trebuie. 8ini'tea $u s(art% de un murmur agitat! 'i al,i (a'i se re(e#ir% )n ad%(ostul medical. C-te gru(uri de r%ni,i se str-nseser%/ 5ierduse num%rul. ? contrac,ie $oarte (uternic% o $%cu s% icneasc%. + sosit momentul. Chiar a sosit momentul. +e sim,i ca lansat% (e un tobogan! inca(abil% s% ias%! inca(abil% s% schimbe ce.a. Totul $usese ine.itabil! )nce(-nd cu acel moment din gondola submersibilului. Cum m(a i putut opune" )u aveam cum. nde2i $emeia Tao8ini/ ;.em ne.oie de ea aici. 0ra .ocea (l-ng%rea,% a lui Ferr7. 9aela se ridica )n (icioare! reu'i s%2'i (%stre#e echilibrul! 'i se )ntoarse cu greu )n salonul de urgen,%. +e o(ri la intrare! sur(rins% de o alt% contrac,ie. +unt aici. Ce .rei/ Ferr7 a(lica un (etic de sintoe(iderm% (e r%nile unui clon25. Cine.a trebuie s% ias% a$ar% 'i s% hot%rasc% urgen,ele. Cei care nu sunt )n stare critic%

.or trebui s% a'te(te. *u am tim(. 9aela d%du s% ias%! de2abia ,in-ndu2se (e (icioare. +tai. ?chii tulburi se o(rir% asu(ra ei: 0 ce.a )n neregul% cu tine/ 0ste... +unt )n... +e (rinse de marginea mesei de tratament! cobor-nd (ri.irea asu(ra unui clon r%nit. 1ergi 'i culc%2te (e (at! s(use Ferr7. &ar ai ne.oie... 0u hot%r%sc ce trebuie $%cut= &ar ai s(us... 12am r%#g-ndit. Termin% de (ansat! a,intindu2'i (ri.irea asu(ra clonului. ?chii acestuia erau (lasa,i )n dre(tul t-m(lelor. Tu! s(use Ferr7. Tu te sim,i destul de bine. 1ergi a$ar% 'i trimite )n%untru doar ca#urile critice. *u 'tie nimic des(re...! )nce(u 9aela. <tie c-nd cine.a este (e moarte. *u2i a'a/ ;3ut% clonul s% coboare de (e mas%! 'i 9aela #%ri arsura de (e um%r. 0ste r%nit! (rotest% ea. *u (oate... To,i suntem r%ni,i! s(use Ferr7 sim,ind cum isteria )i r%#bate (rin .oce. Toat% lumea este r%nit%. &u2te 'i stai (e (at. 8as%2i (e r%ni,i s% aib% gri3% de r%ni,i. &ar tu.../ ;m s% .in imediat cum termin cu gru(ul %sta. &u(% aceea... "i #-mbi (rintre din,ii )ng%lbeni,i: 5oate $acem un co(il. Ce #ici/ 9aela sim,i 'ar(ele $ricii urc-ndu2i (e 'ira s(in%rii. ? alt% .ictim% cu arsuri (%trunse )n salonul de urgen,% o $emeie cu as(ect de (%ian3en... cea$% alungit%! ca( ascu,it ochi uria'i. Ferr7 .ru s% o urce (e masa de tratament! cer-nd unui clon s% )l a3ute. +e a(ro(ie o siluet% cu (icioare boante! (rin#-nd2o (e $emeie de umerii r%ni,i. 9aela se )ntoarse! ne(ut-nd s% (ri.easc% durerea din ochii $emeii. C-t de t%cut% era= >in imediat= strig% Ferr7 )n urma ei. +e o(ri la intrarea )n salonul de obstetric%: 1% (ot descurca singur%. Hali m2a )n.%,at s%... Ferr7 i#bucni )n r-s: Hali este o t-n%r% minunat%! un boboc de $loare! dar nu te2a )n.%,at nimic= *u mai e'ti t-n%r%! Tao8ini! 'i acesta este (rimul t%u co(il. ",i (lace sau nu! ai ne.oie de mine. ;i s% .e#i. ;lt% contrac,ie. +e a(lec% de 'ale (-n% trecu cri#a! a(oi se gr%bi s% a3ung% la (atul din (enumbr%! arunc-ndu2se (e el. +im,i )nc% o cram(% )n abdomen! urmat% de alta! 'i mai (uternic%. Ins(ir% ad-nc. "nce(ea a treia contrac,ie. Brusc! lichidul amniotic se re.%rs% (e a'ternut. 0h, )av* Copilul vine. ;ine acum* &etia vine... "nchise (uternic ochii 'i )ntregul tru( )i $u sc%ldat )n $or,a esen,ial% i#.or-nd chiar din interiorul ei. *u2'i aminti s% $i strigat! )ns% c-nd deschise ochii )l .%#u (e Ferr7. 8-ng% el se a$la un (itic cu degete lungi! cel (e care2l #%rise la intrarea )n salonul de urgen,%. 5iticul se a(lec% deasu(ra ei: 0u sunt 1ilo Eur#. ;.ea ochi uria'i! ie'i,i mult )n a$ar%. Ce .rei s% $ac/ s(use el. Ferr7 )'i $r-ngea m-inile. Fruntea i se udase toat% de trans(ira,ie! 'i bra.ada isteric% din salonul de urgen,% dis(%ruse cu totul. Co(ilul nu .ine acum! s(use el. >ine! g-$-i ea. &ar Hali nu s2a )ntors. *atalii... Te2ai l%udat c% m% (o,i a3uta. &a! dar (-n% acum eu n2am... +e sim,i cu(rins% de o nou% contrac,ie. *u sta a'a= ;3ut%2m%= ;3ut%2m%= Eur# )i m-ng-ie $runtea. &e dou% ori! Ferr7 )ncerc% s% se a(ro(ie de ea. &e dou% ori! se trase )na(oi. Te rog= striga 9aela )ntre dou% guri de aer. Co(ilul trebuie )ntors= Te rog! )ntoarce2o= *u (ot= Ferr7 se )nde(%rt% de (at. 9aela )'i )ndre(t% (ri.irea s(re (itic: Eur#... te rog. Co(ilul trebuie )ntors. 5o,i.../ Contrac,ia )i lu% .orbele din gur%. &u(% ce se mai lini'ti! au#i .ocea (iticului! calm%: +(une2mi ce trebuie s% $ac! sor%. "ncearc% s% bagi m-inile 'i s% (rin#i co(ilul. Trebuie )ntors. ; ridicat o m-n% 'i ca(ul nu (oate... ooohhhhhh= "'i mu'case bu#a! 'i sim,ea gustul s-ngelui )n gur%. "ns% durerea )i lim(e#i mintea. &eschise ochii! #%ri (iticul )ngenunchind )ntre (icioarele ei! )i sim,i m-inile... bl-nde! sigure. ;hhhhhhhh! $%cu el. Ce... ce.../ Fusese Ferr7! la intrarea )n salon! gata s% o ia la $ug%. Co(ilul )mi s(une ce trebuie s% $ac! #ise Eur#. "nchise ochii! res(ir-nd rar. Co(ilul are un nume! continu% el. 0ste $eti,% 'i se nume'te ;ata.

+ ar, a ar. 9aela au#i .ocea )n minte. >%#u )ntunericul! mirosi s-ngele! )'i sim,i nasul (lin de... de... Eu m2am n%scut aici/ )ntreb% Eur#. +e trase )na(oi brusc. Co(ilul din m-inile sale era umed 'i se #b%tea. Cum ai reu'it/ )ntreb% Ferr7. 9aela deschise larg bra,ele 'i sim,i co(ilul la (ie(t. 5iticul o atingea! atingea co(ilul... ;ata, ;ata, ;ata... Imagini din (ro(ria sa .ia,% se amestecau cu imagini (e care 'tia c% le .%#use Eur#. Ce om bun* >%#u lu(ta de la Fort! sim,i cum $usese r%nit Eur#. "n s(atele ochilor se derulau alte scene! ca )ntr2un $ilm (roiectat cu .ite#% mare. +im,i (re#en,a lui 5anille. ;u#i .ocea lui r%sun-ndu2i )n ca(= Teri$iant= *u (utea o(ri acea .oce. +tingerea copilului ne nva despre natere, i minile noastre sunt martore la aceast lecie. >orbise 5anille. "ns% 5anille nu se a$la )n salon. ;(oi )i sim,i (e *a.igatorii l%sa,i la bordul *a.ei... muncitorii din agraria! echi(a3ul care )'i .edea de treburi (rin nenum%ratele (asa3e... chiar 'i (e cei dormind )n celulele de hibernare. Tim( de o cli(%! to,i $u#ionar% cu mintea ei. "i sim,i o(rindu2se! con'tienti#-nd momentul. +im,ea )ntreb%rile din min,ile lor. +(aima lor de.eni s(aima ei. Ce se ntmpl cu mine" Ce se ntmpl" /rim* /rim* &u(% ce au#iKsim,i aceste cu.inte! dis(%rur% cu to,ii din mintea sa. *u r%mase dec-t ecoul o .oce slab%! un cor! o imens% u'urare. /rim* &eschise ochii 'i )nt-lni (ri.irea (iticului. ;m .%#ut ce.a! 'o(ti el. Co(ilul... &a! murmur% ea. >ata... >ata! co(ilul nostru... +e )nt-m(l% ce.a aici! s(use Ferr7. Ce2i asta/ "'i duse m-inile la t-m(le: Ie'i de2aici= Ie'i! dac%2,i s(un= +e (r%bu'i )n s(asme. 9aela )i s(use lui Eur#: ;3ut%2l. &a! desigur! s(use Eur# ridic-ndu2se )n (icioare. 1ai )nt-i! cei a$la,i )n stare critic%.

#n momentul acela, cnd Egiptenii au pierit n =area $oie, preoii au dorit s nchine un imn lui 2umnezeu, ns El i(a oprit, spunnd5 -ucrarea =ea s(a necat n mare. i voi vrei s( =i cntai bucurndu(v de aa ceva" -an(edrinul, Arhivele Navei

?;E0+ )'i sim,i inima b%t-nd (rea re(ede. Trans(ira,ia )i udase costumul .erde. "l dureau (icioarele. Totu'i! continua s% $ug% de Fort. -egata, cum ai putut" C-nd nu mai $u )n stare s% $ac% nici un (as! se (r%bu'i (e nisi(! arunc-nd (entru (rima oar% o (ri.ire )n s(ate. *imeni nu )l urm%rea. = puteau ucide* C%ri gaura $%cut% de gloat% )n (lasa ucig%toare a Fusurilor! (entru a2l alunga (e el. 6aura a.ea margini negre! carboni#ate. 5ie(tul )l durea la $iecare mi'care. 5u,in c-te (u,in! au#i 'i alte #gomote! )n a$ar% de (ro(ria res(ira,ie. 5%m-ntul de sub m-na sa tremura! #guduit de 'ocuri )nde(%rtate. ;aluri* 5ri.i de(arte! s(re mare. Flu4ul era mai )nalt dec-t oric-nd. "ntregul ori#ont al m%rii era marcat de o linie alba. >aluri uria'e se s(%rgeau (e (romontoriul destinat ateri#%rii na.etelor. Chiar )n acel moment! o (arte a (romontoriului se (r%bu'i )n mare. Hangarul se ru(se )n dou%. ?akes se ridic% )n (icioare. "n s(uma alba a .alurilor demente se #%reau obiecte negre. Pietre* "n .alurile acelea se a$lau bolo.ani mai )nal,i dec-t un om. 6r%dina (re,ioasa lui gr%din% dis(%ru sub mare. "n a$ar% de #gomotul .alurilor se mai au#ea un sunet. +em%na cu t-nguiala unor (%s%ri de mare. Ridic% (ri.irea 'i se )n.-rti (e loc. +erostate" 5ieriser%. *ici m%car o singur% (ung% (orto2 calie nu mai dansa (e cer! ridic-ndu2se deasu(ra crestelor muntoase. +trig%tele se au#eau )n continuare. 5ri.i s(re st-nca de unde (ornise atacul lui Toma. Cadavre. C-m(ul de b%t%lie era (lin cu $ragmente de tru(! #.-rcolindu2se sub ra#ele $ierbin,i ale sorilor. C-te.a siluete se mi'cau (rintre r%ni,i! (un-ndu2i (e t%rgi 'i c%r-ndu2i s(re $ale#%. "nc% o dat% ?akes (ri.i )na(oi s(re Fort. 1oartea a.ea s% se $ac% st%(-n% acolo. +e )ntoarse din nou s(re c-m(ul de b%t%lie 'i! (entru (rima oar%! #%ri demonii. +e sim,i cutremurat de un $ior. &emonii se adunaser% )ntr2un arc de cerc! )n s(atele c-m(ului de lu(t%. "n mi3locul lor se a$la un om! un singur om! )mbr%cat )n haine albe. ?akes )l recunoscu. 0ra (oetul! Eerro 5anille. +trig%tele acelea. >eneau dins(re r%ni,i 'i muribun#i. +e )ndre(t% s(re 5anille. Ce im(ortan,% mai a.ea/ /rimite(i demonii s m ucid, poetule* ;3unsese la marginea scenei )ns-ngerate... cada.re mutilate. C%lc% (e o m-n% se(arat% de tru(. ;(%sarea o $%cu s% str-ng% gheata )ntre degete. ?akes s%ri )ngro#it. ;r $i .rut s% $ug% )na(oi la Fort! la 8egata! )ns% tru(ul s%u re$u#a! )ndre(t-ndu2se s(re 5anille! care st%tea seme, )n mi3locul demonilor. 2e ce stau aici" +e o(ri la c-,i.a metri de 5anille. Tu=

?akes r%mase sur(rins de sunetul s(art al (ro(riei .oci. &a. >ocea (oetului se au#i clar )n (ilula din cea$a! de'i nu mi'case bu#ele. 0'ti terminat! ?akes. Tu= Tu m2ai ruinat= &in cau#a ta eu 'i cu 8eAis n2am reu'it s%... *imic nu s2a ruinat! ?akes. >ia,a aici este abia la )nce(ut. &a! bu#ele nu se mi'cau. <i totu'i! .ocea r%suna )n (ilul%= *u .orbe'ti... dar te (ot au#i. ;cesta este darul (e care ni2l $ace ;.ata. ;.ata/ ;erostatele 'i algele sunt unul: ;.ata. &eci (laneta asta ne2a )n$r-nt. *ici (laneta! nici ;.ata. ;tunci na.a. 5-n% la urm% a reu'it s% m% doboare. *u! nici *a.a. 8eAis= 0l a (us totul la cale. 0l! )m(reun% cu 8egata= ?akes sim,i c%2i dau lacrimile. -e:is i -egata. *u se sim,ea )n stare sa )n$runte (ri.irea lui 5anille. -e:is i -egata. ? ;ri(% 5lat% se de(%rt% de (oet! c%,%r-ndu2se (e una dintre ghetele lui ?akes! odihnindu2'i acolo ca(ul cu (eri ,e(o'i. ?akes o (ri.ea cu groa#%! inca(abil s% dea o comand% mu'chilor. Furia 'i ne(utin,a scoaser% .orbele din el: +(une2mi cine a $%cut asta= <tii $oarte bine cine. &in g-tle3 (orni un strig%t s$-'ietor: *uuuuuuuuuu= Tu ai $%cut2o ?akes. Tu! )m(reun% cu Toma. 0u nu= 5anille )l (ri.ea! $%r% s% s(un% nimic. ;tunci! s(une demonilor t%i s% m% ucid%= l%tr% ?akes. *u sunt demonii mei. &e ce nu atac%/ 5entru c% le ar%t o lume (e care unii ar numi2o ilu#ie. Creaturile nu atac% ceea ce .%d! ci ceea ce au impresia c% .%d. ?akes )l (ri.i )ngro#it. 4luzie. Poetul acesta mi poate pcli mintea cu iluzii" *a.a te2a )n.%,at s% $aci a'a ce.a= *u! ;.ata m2a )n.%,at. ?akes $u cu(rins de isterie: <i ;.ata %sta al t%u a (ierit... nu mai este= *u )nainte de a ne )n.%,a uni.ersul realit%,ilor (aralele. ;.ata tr%ie'te )nc% )n noi. ?akes cobor) (ri.irea s(re ;ri(a 5lat% de (e gheat%. ? creatur% uciga'%. ;sta ce .ede/ s(use el ar%t-nd2o cu un deget tremur%tor. Ce.a din (ro(ria ei .ia,%. n 'oc #gudui (%m-ntul din 3ur 'i ;ri(a 5lat% se ridic% de (e gheat%! l%,indu2se lini'tit% (e nisi(. ?akes (ri.i s(re sursa #gomotului! 'i .%#u c% )nc% o (or,iune din Fort alunecase )n mare. 8inia alb% de la ori#ont .enise (-n% la marginea uscatului: .aluri nimicitoare. 6ol$ul am(li$ica $or,a .alurilor! trimi,-ndu2le s(re ,%rm. ? alt% (or,iune a Fortului dis(%ru (r%bu'indu2se. ?akes (ri.ea )ns(%im-ntat. *u2mi (as% ce s(ui! #ise el. 5laneta ne2a )n$r-nt. &ac% a'a .rei... &ac% a'a .reau= +e )ndre(t% $urios s(re 5anille! dar r%mase locului #%rind doi cloni25 (urt-nd un r%nit (e targ%. Hali 0kel mergea l-ng% r%nit. Inelul din nar% str%lucea )n lumin%. Trusa medical% era legat% de (acient. ?akes (ri.i mai atent s(re targ% 'i2l recunoscu (e Ra3a Toma. Brancardierii )l (ri.eau curio'i (e ?akes. ;'e#ar% targa (e nisi(. C-t de gra. este/ o )ntreb% ?akes (e Hali. "i r%s(unse 5anille: 0ste (e moarte. ;re o ran% )n (ie(t 'i a su$erit arsura unui $ascicol de cutter. ?akes sim,i cum din el se ridic% un hohot de r-s. "l )m(inse )na(oi 'i s(use: &eci nu2mi .a su(ra.ie,ui= Foarte bine... n2a mai r%mas nici un 55 (entru blestemata de na.%= Hali )ngenunche l-ng% Toma! ridic-nd (ri.irea s(re 5anille: *u .a su(ra.ie,ui drumului (-n% la ad%(ost. ; .rut s%2l aduc la tine. <tiu. 5anille )l (ri.i (e muribund. Con'tien,a lui Toma se a$la )n mintea lui 5anille! conectat% cu >ata! cu 9aela! cu ma3oritatea clonilor25 ale c%ror caracteristici genetice a.eau leg%tur% cu ;.ata. Totul era acolo! ur#eala com(let%. Ce com(lica,ie= *a.a )l luase (e Ra3a Flatter7! omul de la )nce(utul e4isten,ei +ale! $%c-nd din el un instrument al (ede(sei. Toma )'i mi'c% bu#ele. Fusese o 'oa(t%! dar o au#i (-n% 'i ?akes: ;m studiat (rea mult situa,ia... ;m ascuns ade.%rata (roblem%. &es(re ce .orbe'te/ )ntreb% ?akes. >orbe'te *a.ei! r%s(unse 5anille. &e data aceasta! bu#ele se mi'caser%. >ocea sa era cea cunoscut%! a (oetului! (rin care r%#b%tea con'tien,a lim(ede. Toma deschise larg gura de c-te.a ori! a(oi s(use: ;m lungit (rea mult 3ocul... (rea mult. 5anille 'tie. 0ste (iatra... co(ilul. &a= <tiu= Co(ilul= ?akes (u$ni dis(re,uitor: ;re im(resia c% .orbe'te cu na.a. *ici m%car acum nu .rei s% te )nal,i la ni.elul a ceea ce este mai bun )n omenire! s(use 5anille $i4-ndu2l cu (ri.irea. Ce... ce .rei s% s(ui/

&oar at-t ne2a cerut *a.a! s(use 5anille. ;sta .roia s% $ie ;dorarea: desco(erirea omului din noi 'i identi$icarea cu el. Cu.inte= Cu.inte= ?akes se sim,ea )ncol,it. Totul era ilu#ie= ;tunci renun,% la cu.inte 'i )ntreab%2te ce cau,i aici! s(use 5anille. "ncerc sa su(ra.ie,uiesc. Ce altce.a s% $ac/ &ar tu nu ai tr%it niciodat% cu ade.%rat. 0u am... eu am... ?akes t%cu. 5anille ridicase un bra,. nul c-te unul! demonii ie'ir% de sub ad%(ostul o$erit de $ale#%! ie'ind din scen%! (ornind s(re teritoriile )nalte. "i elibere#! a'a cum i2a eliberat 'i ;.ata. <i totu'i! iat% ce $ac. ?akes (ri.i demonii: ;cum (leac%. &ar ce .or $ace )n continuare/ C-nd le .a $i $oame! .or m-nca. 0ra (rea mult (entru ?akes: Ce .rei de la mine" 0'ti doctor! s(use 5anille. ;.em r%ni,i aici. ?akes ar%t% s(re Toma: >rei s%2l sal.e# (e el" &oar *a.a sau to,i )m(reun% )l (utem sal.a! s(use 5anille. *a.a= +au to,i )m(reun% este acela'i lucru. 1inciuni= +(ui minciuni= Ideea de sal.are are mai multe )n,elesuri! s(use 5anille. Inteligen,a 'i (osibila nemurire a s(eciei noastre aduce lini'te su$letului. ?akes se de(%rt% un (as: Cu.inte mincinoase= 5laneta asta ne .a ucide (e to,i= 8a ce2,i $olosesc sim,urile dac% nu te )ncre#i )n ele/ )ntreb% 5anille. F%cu un gest larg! )nt-lnind (ri.irea $ascinat% a lui Hali. +u(ra.ie,uim. >indec%m aceast% (lanet%. ;.ata! care a (%strat echilibrul acestui loc! a dis(%rut. "ns% >ata este $ata lor! 'i a mea )n aceea'i m%sur%. >ata/ $%cu ?akes scui(-nd cu.-ntul. Ce2i cu absurditatea asta nou%/ +2a n%scut co(ilul 9aelei. +e nume'te >ata. Feti,a (oart% ade.%rata esen,% a lui ;.ata! )ns%m-n,at% )n ea )n momentul conce(,iei. "nc% un monstru! s(use ?akes d-nd din ca(. ;bsolut deloc. n co(il minunat! cu $orme la $el de umane ca 'i mama sa. ite! s%2,i ar%t. Imaginile )nce(ur% s% 3oace )n mintea lui ?akes! n%(ustindu2se (e lungimea de und% a (ilulei din cea$%. ;r $i .rut s%2'i smulg% lucrul acela din carne. +e d%du )na(oi! )ndre(t-nd o m-n% s(re 5anille! )n semn de res(ingere! )n tim( ce cu cealalt% m-n% se (rinse de cea$a. *uuuuu... nu... nu= Imaginile nu .roiau s% se o(reasc%. C%#u (e s(ate )n nisi(... 'i a(oi au#i .ocea *a.ei. <tia c% era *a.a. *u se (utea sustrage acelei (re#en,e care se e4tindea )n el! nea.-nd ne.oie de (ilul% sau de .reun alt echi(ament. ;ezi, 1e ule" )u ai avut niciodat nevoie de un regulament in lexibil. )u(i trebuia dect respectul de sine, adorarea de sine, care cuprinde n ea toat omenirea i lucrurile importante pentru nemurirea voastr. ;(%s-ndu2'i (almele (e ca(! ?akes )ngenunche. 5ri.ea s(re nisi(! cu ochi tulbura,i de lacrimi. *a.a se retrase )ncet. Ca un cu,it $ierbinte scos din creier. "i l%s% un .id dureros. Cobor) (almele 'i au#i mul,i (a'i (e nisi(. +e )ntoarse! #%rind un lung 'ir de oameni cloni25 'i *aturali a(ro(iindu2se dins(re Fort. 8egata 'i 8eAis erau )n $runtea lor. "n s(ate! ?akes #%ri un $um (lutind (e mare. 0ra $umul care .enea dins(re ruinele Fortului. 5re,iosul s%u sanctuar $usese distrus= Totul= +e ridic% )n (icioare! 'i sim,i cum m-nia (une din nou st%(-nire (e el. &ii blestemat, )av* =(ai pclit* "ndre(t% (umnul s(re 8egata: 8egata= C%,ea ce e'ti= 8eAis 'i 8egata se o(rir% la #ece (a'i de ?akes. Ceilal,i se o(rir% )n s(atele lor! cu e4ce(,ia unei $emele cu tr%s%turi $ine 'i ca( rotund. 5%'i )n $a,a 8egatei. +% nu i te mai adrese#i ast$el= strig% ea. ;m ales2o 55. +% nu mai .orbe'ti ast$el cu 552ul nostru. ;sta2i o t-m(enie= r%cni ?akes. Cum este (osibil ca ni'te monstruo#it%,i di$orme s%2'i aleag% un 55/ Clonul25 $emela $%cu un (as s(re ?akes! a(oi un altul: 5e cine nume'ti tu monstruo#itate/ &ac% noi ne )nmul,im aici! 'i semenii t%i .or $i considera,i mon'tri/ ?akes o (ri.i cu(rins de groa#%. *u e'ti deloc $rumos! s% 'tii! s(use ea. 1% uit la mine )n $iecare #i! 'i nu mi se (are c% ar%t r%u. &ar tu de.ii mai hidos (e #i ce trece. Ce2ar $i s% s(un c% ur-,eniile nu au dre(t s% se nasc%/ 8egata (%'i )n $a,% 'i atinse bra,ul $emeii: +u$icient. ? umbr% trecu (e deasu(ra lor. Ridicar% (ri.irea! #%rind *a.a trec-nd (e sub Rega! deasu(ra de'ertului mai a(roa(e ca oric-nd. +e .edeau $oarte clar (rotuberan,ele ciudate 'i $ormele agrarium2urilor. mbra se de(lasa cu o )ncetineal% (lin% de m%re,ie. Trecerea dura o eternitate. C-nd )l atinse umbra! 8eAis )nce(u s% r-d%. To,i cei care )l au#ir% se )ntoarser% s(re el! la tim( (entru a2l .edea dis(%r-nd. &e.eni o cea,% l%(toas% care se di#ol.% re(ede. *imic nu mai r%mase )n urma sa.

&e ce! *a.%/ .orbi 5anille cu .oce tare. 0ra $oarte nedumerit de aceast% dis(ari,ie. ;u#ir% r%s(unsul! ca (e un #gomot .esel )n min,ile $iec%ruia. +i avut nevoie de un diavol adevrat5 @esus -e:is, cealalt %umtate a =ea. +devratul diavol rmne ntotdeauna cu =ine. /oma a rmas propriul lui diavol 8 un demon mai special, un imbold. 4ar acum tie. 0ameni, ai ctigat %ocul. 1tii cum s adorai. "n acel moment! )n,eleser% cu to,ii inten,ia *a.ei (ri.itoare la Toma. +itua,ia se a$la )ntr2un echilibru $oarte $ragil. Toma se ridic% )ntr2un cot! o(un-ndu2se )ncerc%rilor lui Hali de a2l culca la loc. *u! *a.%! murmur% el. *u .reau s% m% )ntorc )n hibernare. ;cum sunt acas%. 8as%2l! *a.%! inter.eni 8egata. 2ac(l putei salva, este al vostru. 5rimir% cu to,ii (ro.ocarea *a.ei. 5anille se cu(l% re(ede la con'tien,a lui Toma 'i trimise chemarea s(re >ata! )n ad%(ostul medical de la ba#a $ale#ei: ;ata* +%ut(ne* 5re#en,a de3a cunoscut% a lui ;.ata i se strecur% )n minte atenuat%! dar com(let%. >ata era tot ceea ce $usese ;.ata... 'i chiar mai mult. 5anille sim,i c% $iica sa era de,in%toarea se2 cretelor nenum%ra,ilor eoni de e4isten,% a lui ;.ata! )n $u#iune cu tot ceea ce era uman. >ata se ridic% (-n% la echi(a3ul r%mas (e *a.%! conect-ndu2se chiar 'i cu cei adormi,i )n celulele de hibernare! aduc-ndu2le noua adorare 'i )m(letindu2i )ntr2un singur organism. &e.enir% cu to,ii o con'tien,% unic%... chiar 'i ?akes intr% )n acea ur#eal%. <i du(% ce $u#ionar%! intrar% )n tru(ul lui Toma! )nchi#-ndu2i r%nile! aduc-nd celulele la .ia,%. Terminar% cu succes 'i Toma adormi (e targ%. 5anille res(ir% ad-nc! (ri.ind )n 3urul s%u! la oameni. "n (rocesul .indec%rii lui Toma! $useser% .indecate toate r%nile. Cada.rele celor mor,i r%m%seser%! )ns% dintre cei .ii nu mai su$erea nici unul. T%ceau cu to,ii! sub umbra care aluneca (e deasu(ra de'ertului. -egata. Fusese din nou *a.a. Cutremurat% )nc% de e4(erien,a $u#iunii! 8egata s(use cu .oce tare! tremur-nd%: &a! *a.%/ -(ai luat pe cel mai bun prieten al =eu. +cum 0aBes mi aparine. Este un schimb echitabil. +colo unde merg, mi va i mai necesar dect vou. 8egata ridic% (ri.irea! s(re conturul aureolat de ra#ele soarelui Rega: 5leci/ ;oi traversa poarta ,ivolului, -egata. Poarta ,ivolului 8 copilria i eternitatea =ea. "'i aduse aminte de (oarta Bi.olului! de(o#itul )nc-lcit )n care g%sise totul des(re originile lui ?akes@ com(uterul misterios din care ie'eau la su(ra$a,% lucrurile ascunse. 6-ndindu2se la asta! )'i sim,i con'tien,a de.enind una cu arhi.ele *a.ei. <i (entru c% to,i erau lega,i (rin >ata! ceilal,i sim,ir% acela'i lucru. Cu.intele 'i imaginile *a.ei ie'ir% )n (rim (lan. 4maginaia nelimitat are ororile ei nelimitate. Poeii i transpun comarurile n cuvinte. Cu a%utorul zeilor, visele capt substan i via proprie. +ceste lucruri nu pot i negate. Poarta ,ivolului este actorul =eu de moralitate. Psihicul =eu merge n ambele sensuri. /rece prin simboluri. prin Poarta ,ivolului. 3nele dintre simbolurile =ele merg i respir 8 aa cum a ost @esus -e:is. +ltele cnt cu cuvintele poeilor. ?akes c%#u )n genunchi! im(lor-nd: *u m% lua! *a.%. *u .reau s% (lec. #ns Eu am nevoie de tine, =organ 0aBes. )u(l mai am pe /oma, demonul =eu personal. 2eci am nevoie de tine. mbra *a.ei trecu (este oameni. Imediat ce lumina )l atinse (e ?akes! acesta dis(%ru o cea,% l%(toas%! a(oi un loc gol (e nisi(. 8egata r%mase locului! (ri.ind locul )n care )ngenunchease ?akes. *u2'i (utea st%(-ni lacrimile! care )nce(ur% s%2i curg% (e obra3i. Hali se ridic% de l-ng% (acientul ei adormit. +e sim,ea (ustie 'i $urioas%. +im,ea c% rolul )i $usese $urat. Ridic% (ri.irea s(re imensitatea *a.ei. +sta trebuiau ei s a le de la mine" )ntreb% ea. +rat(le, EBel. "nc% $urioas%! Hali le ar%t% imaginile cruci$ic%rii! a(oi s(use: *a.%= ;'a a $ost 'i cu Iisus/ 0l a $ost tot un $ragment al .iselor Tale/ +re vreo importan, EBel" -ecia nu(i mai atinge scopul, doar din cauz c incidentul care te(a marcat a ost iciune" Evenimentul pe care l(ai mprtit adineauri celorlali este prea important pentru a i limitat i dezbtut n planul aptelor sau anteziei. 4isus a trit. El a reprezentat esena iubirii lui 2umnezeu. Cum puteai cunoate aceast esen r a tri i opusul ei" mbra trecuse de gru(ul lor! (lutind (e deasu(ra mun,ilor! duc-nd cu ea $ragmente ale omenirii *atalii! muncitorii din agraria! cei ce a'te(tau tre#irea din hibernare... *a.a ne (%r%se'te! s(use 8egata a(ro(iindu2se de 5anille. *ici nu termin% bine cu.intele! c-nd sim,i lumina (uternic% a con'tien,ei (e care *a.a le2o )m(%rt%'ise ;rhi.ele! toat% istoria! in3ectate (-n% 'i )n ultima celul% a de'ertului. ;cum trebuie s% ne descurc%m singuri! s(use 5anille. Hali .eni l-ng% ei: *u mai a.em ele *a.ei s% ne hr%neasc%. "ns% "singur" 'i2a (ierdut .echea semni$ica,ie! continu% 5anille. ;sta re(re#int% e4(ansiunea uni.ersului/ )ntreb% 8egata. 5lecarea #eilor de l-ng% (ro(riile lor lucr%ri/ Ceii (un alte )ntreb%ri! s(use 5anille cobor-nd (ri.irea s(re Hali. *e2ai $ost tuturor moa'%. *e2ai adus2o (e >ata. *e2ai adus 6olgota. >ata a .enit singur%! s(use Hali str-ng-nd m-na lui 5anille. nele $iin,e nu au ne.oie de moa'%.

*ici de 55! s(use 8egata #-mbind. "ns% acesta este un rol (e care2l cunoa'tem acum cu to,ii. &%du din ca( 'i continu%: ;m o singur% )ntrebare... Ce .a $ace *a.a cu oamenii de acolo/ ;r%t% cu degetul s(re umbra care dis(%rea. ;(oi o au#ir% cu to,ii! (re#en,a *a.ei trec-nd (rin ei 'i dis(%r-nd $%r% a mai (utea $i uitat% .reodat%. /u eti ! ntul ;id* 3imete(=* ((((((((((((((((((((((((((((((((