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Victor Hugo et la peine de mort dossier documentaire

Pour le 25me anniversaire de labolition de la peine de mort en France la Maison de Victor Hugo propose davril dcembre 2006 un accrochage des dessins de lcrivain en rapport avec son combat contre la peine de mort ainsi quune table ronde en collaboration avec lassociation Ensemble contre la peine de mort le 28 septembre 2006 de 18h30 20h30 en prsence de M. Robert Badinter

Victor Hugo, Le Pendu, ( Ecce ), 1854, dessin, Paris, Maison de Victor Hugo

Table de matires Introduction ............................................................................................... 3 La peine de mort en France au XIXme sicle ..................................................... 4 Rappel historique ................................................................................................................................. 4 Statistiques ........................................................................................................................................... 6 Le thme de la peine de mort dans la littrature romantique.................................. 6 Littrature engage ............................................................................................................................. 6 Roman populaire ................................................................................................................................... 7 Victor Hugo et le combat contre la peine de mort ................................................ 8 Les traumatismes de lenfance .......................................................................................................... 8 Les uvres littraires de Victor Hugo contre la peine de mort .................................................. 9 Han dIslande .................................................................................................................................... 9 Le dernier jour dun condamn ..................................................................................................... 9 Claude Gueux : gense, documentation et rdaction du roman ............................................ 9 Victor Hugo et le combat politique ................................................................................................. 12 Prise de position ............................................................................................................................. 12 Argumentaire .................................................................................................................................. 13 Action politique .............................................................................................................................. 15 Oeuvres en rapport ..................................................................................... 17 Bibliographie indicative................................................................................ 18 Recueil dextraits choisis .............................................................................. 20 Han dIslande (1823): ....................................................................................................................... 20 Le dernier jour dun condamn (prface pour ldition de 1829) : ......................................... 21 Claude Gueux (1834) : ....................................................................................................................... 21 La peine de mort. Discours lAssemble constituante ............................................................ 21 Plaidoyer contre la peine de mort .................................................................................................. 22 Aux habitants de Guernesey ............................................................................................................ 23 Lettre Lord Palmerston, secrtaire dEtat de lIntrieur, Angleterre.................................. 23 LEchafaud ........................................................................................................................................... 23 Aux Etats-Unis dAmrique .............................................................................................................. 24 Le Gibet................................................................................................................................................ 24 Rflexions sur le bourreau ............................................................................................................... 24 Lettre de Hugo au prsident dun meeting organis Lige (26 fvrier 1863) : ................... 24 LEchafaud ........................................................................................................................................... 24 Choses vues.......................................................................................................................................... 24 Les Misrables ..................................................................................................................................... 25 Chronologie du combat de V. Hugo contre la peine de mort ................................... 26

Introduction
Toute sa vie, Victor Hugo sest fait le dfenseur de linviolabilit de la vie humaine travers ses crits, ses combats politiques mais galement sa production artistique1. La peine de mort a t trs souvent traite par Victor Hugo, en cho des scnes dont il avait lui-mme pu tre tmoin. Plusieurs romans (Han dIslande (1823), Le dernier jour dun condamn (1829 et 1832), Claude Gueux (1834) se font directement ou indirectement les porte-voix de cet engagement. Hugo se positionne clairement contre la peine capitale avec de nombreuses interventions publiques et appels pour obtenir la grce de certains condamns (Armand Barbs2, William Tapner3, John Brown4). A ce titre, il pourrait tre intressant de replacer laction de Hugo dans le contexte politique, conomique, social et culturel du XIXe sicle car pour lui, il sagit galement dun combat qui va de pair avec la lutte contre lignorance et la misre. Par leur force plastique et leur puissance de conviction, les uvres graphiques dHugo voquant la peine de mort sinscrivent pleinement dans luvre hugolienne. Laccrochage propos par le muse est galement loccasion de rflchir lcho du combat de Hugo dans dautres pays dEurope et aux Etats-Unis, du XIXe sicle nos jours.

En 1848 Hugo vote avec la gauche pour la libert de la presse, labolition de la peine de mort et contre la censure au thtre. 2 Armand Barbs (1809-1870) condamn mort pour tentative de coup dEtat du 12 mai 1839, et amnisti par Louis Philippe aprs une longue campagne dopinion publique et intervention de deux crivains : Hugo et Lamartine. 3 William Tapner : criminel guernesiais excut en 1854 4 John Brown (1800-1859) militant antiesclavagiste amricain excut en 1859, aprs son excution V.H. charge Paul Chenay de faire graver son dessin, Le Pendu avec deux inscriptions John Brown en haut et Crux nova en bas, les preuves de cette gravure avec le fac-simil de la lettre de V.H.
Dossier documentaire prpar par Stphanie Cantarutti et Inga Walc-Bezombes, MVH, septembre 2006

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La peine de mort en France au XIXme sicle


Le premier grand dbat parlementaire sur la peine de mort a eu lieu loccasion de la discussion sur le projet du code pnal en 17915. Lexcution de Louis XVI donne lieu de nombreux dbats tant sur la porte politique et morale de cet acte que sur le fondement mme de la peine de mort6. La priode rvolutionnaire a pour longtemps marqu les discussions politiques et frapp limaginaire collectif franais dabord par lexcution du roi, puis par le caractre massif des excutions sous la Terreur. Ne pouvant proposer quun bref rappel des notions les plus importantes, nous nous limiterons volontairement offrir des points de repre en revoyant le lecteur dautres sources pour approfondir ses recherches.

Rappel historique
La lgislation de 1791 1832 demande aux jurs de se prononcer uniquement sur la culpabilit de laccus la qualification des faits entranant directement la peine dfinie par la loi. Le droit de grce, supprim par la lgislation rvolutionnaire a t rtabli par Napolon I en 1802. Plus tard, quelques prsidents de la IIIme Rpublique, hostiles la peine de mort lappliqurent dune manire quasi systmatique. En 1810 le code pnal tablit une liste de 36 crimes punissables de la peine de mort, dits crimes capitaux ) au rang desquels on trouve: - les assassinats - les parricides - les infanticides - les empoisonnements - les cas o la victime nest pas dcde7 - les vols et incendies avec la typologie de circonstances aggravantes8 - les tentatives de tous ces crimes Outre la peine de mort, le Code pnal de 1810 prvoyait dautres types de peine: - les travaux forcs perptuit - les travaux forcs temps limit de 5 20 ans - la dportation pour raisons politiques - la rclusion dans une prison La peine de mort ntait plus assortie de tortures, cependant les peines prcdemment cites pouvaient tre accompagnes des chtiments : - le marquage au fer chauff indiquant la nature de la peine ou du crime - lexposition publique durant un ou plusieurs heures sur un pilori ou un chafaud avec lexplication des motifs de la condamnation Larticle 12 du code pnal de 1810 stipule que tout condamn mort aura la tte tranche en rfrence la loi du 8 septembre 1791 vote par lassemble constituante et visant supprimer les supplices de lancien droit9 et donner au condamn une mort plus humaine Ce principe est par la suite confirm dans le dcret du 20 mars 1792 : lhumanit exige que la peine de mort soit la moins douloureuse . Le code pnal de 1810 ne prvoit quune seule peine possible pour les crimes : la peine de mort. En rpondant affirmativement la question de la culpabilit, le jury sait que laccus sera condamn mort, les circonstances attnuantes nexistant pas pour les crimes capitaux. La mort du supplici est ncessairement chose publique elle doit avoir lieu devant une assistance et dans un espace assurant la publicit de lacte de la mise mort10.

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Voir : http://www.senat.fr/evenement/archives/D22/abolition2.html Voir les positions de Condorcet et de lAbb Grgoire. 7 Par exemple: coups et blessures envers un fonctionnaire avec intention de donner la mort, arrestation illgale excute avec un faux costume dofficier de la force publique, subordination de tmoin dun crime passible de la peine de mort 8 Vol nocturne, plusieurs, avec une arme, par effraction, avec menace, plusieurs cas dincendie et notamment celui dune maison. 9 Par exemple: lcartlement 10 La dernire excution publique en France a lieu en juin 1939 suite au scandale de lexcution de Weidman, un dcret loi supprime la publicit des peines capitales ; voir http://www.ladocumentationfrancaise.fr/dossiers/abolition-peinemort/chronologie.shtml
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Cette publicit est galement assure par les arrts imprims par extraits et affichs dans la ville centrale du dpartement, dans la ville o larrt est rendu, dans la commune o le dlit a t commis, dans la ville o se fera lexcution et dans la ville du domicile du condamn. Il sagit par ailleurs dun vrai spectacle, pour ne citer quun exemple - en 1822 plus dun millier de personnes est au rendez-vous pour assister lexcution de quatre sergents de La Rochelle accuss davoir complot contre Louis XVIII11. Sous la Restauration apparaissent des dbats lassemble et des querelles de doctrine soulvent les inconvnients de la publicit de lexcution capitale: le spectacle est surtout suivi par des gens peu recommandables qui nen tirent aucune leon; dun autre ct, la publicit de cet vnement assure la ncessaire exemplarit morale de lexcution, mais aussi la relle certitude de son caractre inexorable. En 1832 est organise une grande rforme du code pnal ; on voque la question de labolition de la peine de mort ; mais aprs des dbats on ne fait que supprimer onze cas de crimes capitaux parmi lesquels : complot sans attentat, fausse monnaie, arrestation illgale avec faux costume, subornation de tmoin, etc. Pour la premire fois la loi tend aussi tous les crimes la possibilit daccorder des circonstances attnuantes. En 1848 quelques jours aprs la proclamation de la IIe Rpublique, Hugo et dautres reprsentants vont tenter dobtenir labolition. La proposition de loi est rejete (498 voix contre 216). Par contre, le mme jour, labolition de la peine de mort en matire politique sera vote la grande majorit. Ce principe sera ensuite garanti par la constitution de la Seconde Rpublique. Peu de changements sur cette question partir de 1850 : un rapport prsent au Snat le 27 juillet 1867 sur une ptition revtue de 14 000 signatures nest pas suivi deffet. La proposition de loi tendant abolir la peine de mort, dpose le 24 janvier 1870 est finalement rejete le 23 mars 1870 (111 voix contre 97).

Les sites Internet de lAssemble nationale et du Snat donnent un aperu historique de lvolution des opinions, des dbats et videmment des normes juridiques en la matire, aussi nous renvoyons nos lecteurs vers cette documentation excdant les limites chronologiques de notre propos12.

Voir lestampe prsente dans laccrochage, tire du Dernier jour dun condamn et reprsentant une foule en liesse devant une guillotine Chovin, Mardi gras, estampe, n inv. : MVHPE2006.0.10 12 Voir les dossiers documentaires : Documentation franaise : http://www.ladocumentationfrancaise.fr/dossiers/abolition-peine-mort/index.shtml Assemble nationale : http://www.assemblee-nationale.fr/histoire/peinedemort/siecles_debats.asp Le Snat : http://www.senat.fr/evenement/archives/D22/abolition.html
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Statistiques

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Au moment de la publication du Dernier jour dun condamn , il y avait en France 75 excutions par an, soit une peu prs tous les cinq jours. Entre 1833 et 1880 les cours dassises ont prononc 1775 condamnations mort ; de 1841 1860 50 condamnations mort sont prononces par an, soit environ une par semaine en moyenne. Sur les 1775 condamns, 88 % sont des hommes, 38 seulement ont reu une instruction suprieure et 812 sont compltement illettrs. Les rentiers et professions librales ne reprsentent que 4 % ; 46% sont des ouvriers agricoles et 40% des ouvriers et des marchands ; 66% des condamnations sont prononces pour assassinat, 7% pour parricide, 7% pour incendie ddifice. Sur 1775, 1060 seront excuts, le reste gracis, 107 avaient entre 16 et 21 ans.

Le thme de la peine de mort dans la littrature romantique


La peine de mort fait partie des sujets de dbats philosophiques et politiques la fin du XVIIIme sicle. Cependant cest la Rvolution franaise et les excs de la Terreur qui favorisent lmergence dune rflexion sur la fonction de la justice dans la socit, rflexion dpassant de loin le cercle des partisans de labolition de la peine de mort. Enfin, lide prsente dj dans les uvres de Beccaria14 selon lequel les hommes ne disposent pas de droit moral leur permettant de condamner mort leur semblable, prend une importance particulire aprs la Rvolution. Ainsi le spectre de la guillotine rapproche les positions idologiques de courants de pense lorigine assez loigns lexprience troublante de la fragilit de la justice des hommes provoque des interrogations sur le fondement moral de la peine capitale y compris dans les milieux conservateurs. Bien que la mort, la mise mort, le supplice, et enfin la manire dont est rendue la justice soient prsents dans toute la littrature romantique et dans le roman du XIXme sicle, la peine de mort reste un sujet plus rare.

Littrature engage
Si relativement peu dcrivains sengagent fermement dans leurs crits contre la peine de mort, nombreux sont ceux qui traitent de la question dans leurs romans ou nouvelles15. Parmi les crivains engags figurent Hugo et Lamartine, tous deux auteurs des uvres littraires traitant directement du sujet, et de textes politiques. Le dernier jour dun condamn de V. Hugo est publi anonymement en 1829, puis en 1832 avec la prface de lauteur. En 1830, Lamartine, aprs avoir t lu lAcadmie franaise, sengage dans la vie politique et publie le pome Contre la peine de mort , puis lanne suivante un essai politique Sur la politique rationnelle distribu au public. Les dbats sur la peine de mort, la dposition de plusieurs ptitions abolitionnistes des annes 1830-1838 et la participation des crivains et des hommes politiques (Destutt de Tracy, Lafayette) ont permis la formulation des arguments, mais les statistiques judiciaires sont explicites ce nest que durant la seconde moiti du XIXme sicle que le nombre de condamnations et dexcutions commence baisser.

Voir: Picon et Violante, Victor Hugo contre la peine de mort, d. Textuel, 2001, p. 173 Cesare Beccaria, Dei delitti e delle pene, 1764, popularis en France par Voltaire 15 Voir : Poulosky, Laura ; Severed heads and martyred souls. Crime and capital punishment in French romantic literature, New York: P. Lang, 2003
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Roman populaire
Dans un tout autre registre, Eugne Sue et Alexandre Dumas16 exploitent volontairement lessor dramatique non seulement du crime, mais aussi de la peine capitale pour autant non sans dmontrer une interrogation sur la validit morale et la porte symbolique de cet acte. Les Mystres de Paris de Sue, roman populaire publi entre 1842 et 1843, formule clairement des arguments contre la peine de mort. Selon Sue, la peine de mort ne donne pas au condamn la possibilit dexpier son crime, ce que permet une rclusion perptuit, tout en garantissant la socit une protection suffisante. Le jugement ultime nappartient qu Dieu et non aux hommes. Lexcution publique ne peut constituer un exemple moral pour le peuple17.

La littrature romantique sans avoir toujours trait le sujet de la peine capitale dune manire explicite, est par contre largement traverse dune part par la problmatique de la mort, dautre part par celle du rapport de lindividu la socit. Aussi, le thme de la transgression dun interdit, puis du chtiment est au cur des uvres telles que Cinq Mars (Alphonse de Vigny, 1826), Le rouge et le noir (Stendhal, 1830), Le cur de village (Honor de Balzac, 1839-41). Enfin le sacrifice des innocents, les errements de la justice, linfluence de lemprisonnement ou dune peine dmesure sur un innocent sont galement des sujets qui interpellent Balzac18, Vigny 19, Nodier 20 et Dumas21.

Dumas publie en 1839 un ouvrage intitul Les crimes clbres, puis dcrit le thme de la punition dans Les Trois Mousquetaires et Le Comte de Monte Cristo publis en feuilleton partir de 1844 17 Pour la proposition dexploitation pdagogique des diffrences de position entre E. Sue et V. Hugo voir lexcellent dossier de Danielle Girard de lAcadmie de Rouen http://lettres.ac-rouen.fr/francais/dernier/sue.htm 18 Balzac ;Un pisode sous la Terreur (1830), El Verdugo (1830), Lauberge rouge (1831) 19 Vigny; Stello (1832) 20 Nodier ; Jean-Franois les bas- bleus (1832), Histoire dHlne Gillet (1832) 21 Dumas; Le Comte Monte Cristo (1844-45) : voir la transformation de Dants en prison
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Victor Hugo et le combat contre la peine de mort Les traumatismes de lenfance


Certains vnements vcus dans lenfance - traumatiques ou non - ont profondment marqu la sensibilit dHugo face aux scnes de supplice et dinjustice. Ainsi un pisode relat dans le pome Aprs la bataille met en scne le pre ce hros qui, agress par un tratre, aussitt lui pardonne Aprs la bataille Mon pre, ce hros au sourire si doux, Suivi d'un seul housard qu'il aimait entre tous Pour sa grande bravoure et pour sa haute taille, Parcourait cheval, le soir d'une bataille, Le champ couvert de morts sur qui tombait la nuit. Il lui sembla dans l'ombre entendre un faible bruit. C'tait un Espagnol de l'arme en droute Qui se tranait sanglant sur le bord de la route, Rlant, bris, livide, et mort plus qu' moiti. Et qui disait: " A boire! boire par piti ! " Mon pre, mu, tendit son housard fidle Une gourde de rhum qui pendait sa selle, Et dit: "Tiens, donne boire ce pauvre bless. " Tout coup, au moment o le housard baiss Se penchait vers lui, l'homme, une espce de maure, Saisit un pistolet qu'il treignait encore, Et vise au front mon pre en criant: "Caramba! " Le coup passa si prs que le chapeau tomba Et que le cheval fit un cart en arrire. " Donne-lui tout de mme boire ", dit mon pre. Parmi des pisodes dramatiques vcus durant lenfance il convient de mentionner larrestation du parrain de Victor, Victor Fanneau de Lahorie et le retour de la famille du voyage en Espagne en 1811. Cest grce Lahorie que Lopold Hugo avait t nomm adjoint ltat-major de larme du Rhin en 1800 ; mais impliqu aux cts de Pichegru et de Moreau dans le complot royaliste foment en fvrier 1804 contre Bonaparte, Lahorie est condamn au bannissement. Il se cache alors chez Sophie Hugo, rue de Clichy, avant de trouver refuge dans la chapelle dsaffecte du jardin des Feuillantines entre 1809 et 1812. Les enfants, quil entourait de son affection et quil initiait au latin, ignoraient son identit et voyaient en lui un parent. A la fin de 1810, il est arrt aux Feuillantines et incarcr Vincennes puis La Force. Il meurt en octobre 1812 sous les balles dun peloton dexcution22. Afin de rejoindre son mari en Espagne, Sophie Hugo et les enfants entreprennent en 1811 le voyage vers Madrid. Davril juin leur chemin les mne Ernani23, Tolosa, Torquemada24, Burgos, Valladolid, Sgovie Le voyage de retour lanne suivante est traumatisant la rpression des Espagnols par larme napolonienne suscite des rvoltes et le convoi accompagnant la famille Hugo est interpell. Les voyageurs assistent Burgos la mise mort dun condamn. Cet pisode est relat par Adle Hugo dans Victor Hugo racont par un tmoin de sa vie25. Lhorreur de mise en scne du supplice est monnaie courante dans la lettre que Victor Hugo crit au pasteur Bost de Genve en 1862, il raconte qu seize ans, sur la place du palais de justice il vit une jeune femme une voleuse quun bourreau marquait au fer rouge sur son paule dnude. Le fer et le poing du bourreau disparurent dans une fume blanche. Jai encore dans loreille, aprs plus de quarante ans, et jaurai toujours dans lme, lpouvantable cri de la supplicie. Pour moi, ctait une voleuse, ce fut une martyre. 26

Voir : Ce qui se passait aux Feuillantines vers 1813 in : Les Rayons et les Ombres, 1840 ; puis le chapitre Arrestation de Lahorie dans Victor Hugo racont par un tmoin de sa vie par Adle Hugo 23 Hernani, pice de V. Hugo publie en 1830 24 Torquemada, pice de V. Hugo sur linquisition espagnole, publie en 1882 25 Victor Hugo racont par un tmoin de sa vie, 1863, chapitre Le retour. 26 Voir lchange pistolaire entre le pasteur Bost et V. Hugo propos du projet dabolition de la peine de mort Genve en 1862 in: V. Hugo Actes et paroles, II. Pendant exil in : Oeuvres Compltes, dition par J. Massin, Club franais du livre, 1969, tome XII, p. 864-871
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Les uvres littraires de Victor Hugo contre la peine de mort


Trs jeune, Victor Hugo prend position contre la peine de mort ; dans ses romans de jeunesse, ce thme reflte dj une proccupation importante. Trois romans sen font particulirement lcho : Han dIslande, Le dernier jour dun condamn et Claude Gueux.

Han dIslande
Ds 1823 Victor Hugo parle de meurtre judiciaire et dpeint dans ce roman de jeunesse une violente lutte entre le bien et le mal, dans un univers sauvage o les monstres sanguinaires, mais aussi les bourreaux ont leur place de choix.

Le dernier jour dun condamn


Ce roman a connu des ditions diffrentes, la premire a t publie anonymement le 3 fvrier 1829, puis assortie quelques semaines plus tard 27 dun texte thtral et satirique, Une Comdie propos dune tragdie, qui attaque les premiers dtracteurs du roman ; ensuite dit de nouveau en 1832 avec prface signe par lauteur.

Circonstances de la rdaction
Quelques temps avant la rdaction du Dernier jour dun condamn, Victor Hugo assiste au ferrement des forats et au dpart de la chane Bictre. Lorsquil crit ce roman, Hugo na que 27 ans ; dans la prface du Dernier jour , il indique quil a eu lide du roman au lendemain de lexcution de Ulbach, un garon de dixhuit ans qui avait poignard une fille du mme ge par dsespoir damour, dcapit en place de Grve le 10 septembre 1827. Dans le mme texte Hugo dcrit une excution particulirement terrifiante qui eut lieu en 1832 Pamiers o le bourreau dut sy prendre cinq fois pour dcapiter le condamn.

Particularit du roman
Le dernier jour dun condamn est un roman novateur, non seulement par son sujet, mais aussi par la forme et le mode de narration. Le condamn, homme sans nom, ni sans vritable identit est vritable un anti-hros. Lauteur ne dvoile pas la raison de la condamnation de lhomme, relatant par contre dans une langue concise son incarcration travers un journal tenu par le condamn. La solitude devant la mort, mais aussi la violence relle et symbolique du systme judiciaire et carcral sont transcrites dune manire poignante. La modernit de lcriture confre ce texte un caractre universel, souvent compar lEtranger de Camus28.

Claude Gueux : gense, documentation et rdaction du roman


Le texte de Claude Gueux parat pour la premire fois dans La Revue de Paris du 6 juillet 1834. Le ngociant Carlier crit pendant lt 1834 la Revue de Paris et demande quon envoie ses frais des tirs part de Claude Gueux tous les dputs, ce qui est fait le 6 septembre de la mme anne. Ce roman est inspir en partie dune histoire vraie, celle dun homme pouss au crime par la misre. Le vritable Claude Gueux, n le 18 mai Chassagne, en Cte-dOr, est emprisonn la prison centrale de Clairvaux entre 1823 et 1829, puis nouveau entre 1830 et 1831 o il tue coup de hache le gardien-chef Delacelle le 7 novembre 1831. Il est finalement guillotin le 1er juin 1832. Victor Hugo crivait la Prface du Dernier jour au moment o se jugeait laffaire Claude Gueux. Il na sans doute pas manqu dtre frapp par la parent entre son roman et les faits relats propos de ce procs29. La rdaction du roman a lieu en deux tapes : la premire version est acheve vers septembre 1832 (soit quelques mois aprs la rdaction de la Prface du Dernier jour dun condamn qui est date de mars

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le 28 fvrier 1829 Voir les parallles entre Le dernier jour et LEtranger de Camus in : A. Spiquel LEtranger et Le dernier jour dun condamn , Revue des Lettres modernes, Srie Albert Camus n 16, 1995 et Marie Naudin Hugo et Camus face la peine capitale , Revue de lhistoire littraire de France, mars-avril 1972 29 Le personnage nomm le friauche dans Le Dernier jour est assez proche du personnage de Claude Gueux
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1832). En 1834, Hugo reprend son texte et le dveloppe. La version dfinitive sera publie dans la Revue de Paris dbut juillet 1834, puis dite en brochure en septembre de la mme anne30.

Documentation de lcrivain
En marge du manuscrit de 1834, Hugo avait not la rfrence la Gazette du 19 mars 1832 . Il semble que ce soit la Gazette des Tribunaux qui ait t sa principale source de documentation pour cette affaire. Ceci nest dailleurs pas trs tonnant : beaucoup dcrivains de lpoque sinspirait des faits divers dcrits dans la Gazette pour imaginer leurs romans. Cest par exemple le cas pour Stendhal avec Le Rouge et le Noir. Victor Hugo lui-mme stait dj inspir de la Gazette pour crire le Dernier jour dun condamn. Le greffier de la cour dassises crit Hugo pour lui proposer de lui communiquer tout dtail professionnel dont il pourrait avoir besoin. La Maison de Victor Hugo possde un fonds documentaire sur ce sujet: Hugo stait constitu lui-mme un petit dossier personnel sur le hros de son roman, voqu par ailleurs dans Victor Hugo racont.et comprenant : - la Gazette des Tribunaux, 19 mars 1832 rend compte du procs de Claude Gueux, fournit des renseignements sur lexistence de Claude Gueux. - Mandat de dpt dlivr le 25 aot 1828 par le juge dinstruction de larrondissement de Bar-sur-Aube, contre Claude Gueux, dit Lacroix, dtenu dans la maison centrale de dtention de Clairvaux. - Une lettre dune religieuse, 4 juin 1832, sur Louise M. Delaunay, propritaire Clry qui avait envoy Claude Gueux une somme dargent afin dadoucir son sort (dans la liste du jury de session dans lAube pour le premier trimestre 1832 on trouve un dnomm Delaunay ; sagit-il de la mme personne ? ) Cette lettre vraisemblablement remise Hugo pour servir la cause de Gueux a sans doute t remise avec des informations complmentaires orales. Le vritable dossier du vrai Claude Gueux (dossiers criminels) est conserv aux Archives Dpartementales de Sane-et-Loire et de Cte dOr. Pour davantage de dtails sur la vritable histoire de Claude Gueux, voir Savey-Casard dans ldition critique de Claude Gueux, PUF, 1956. Un texte de Pierre Laforgue Claude Gueux, ou l'amour et le partage en prison tudiant la figure de C. Gueux comme celle dun martyre de la socit est disponible sur le site du groupe Hugo31 . Dautres romans de Victor Hugo, qui nont pas le supplice comme sujet principal, en parlent cependant sans quivoque. Ainsi, dans Notre-Dame-de-Paris deux personnages principaux subissent un supplice Quasimodo est expos sur le pilori sur la place de Grve, et Esmeralda accuse de sorcellerie et de la tentative de meurtre finit par tre pendue au gibet de Monfaucon. Les Misrables, dans lesquels le propos sur linjustice sociale perue comme un lment favorisant le crime est sous-tendu durant tout le roman, comportent aussi un passage o Mr. Myriel visite un condamn mort 32. Dans Quatre-vingt-treize, roman consacre la priode de la Terreur on retrouve une description glaante de la guillotine : Le jour ne tarda pas poindre lhorizon. En mme temps que le jour, une chose trange, immobile, surprenante, et que les oiseaux du ciel ne connaissaient pas, apparut sur le plateau de la Tourgue audessus de la fort de Fougres. Cela avait t mis l dans la nuit. Ctait dress plutt que bti. ()On apercevait au pied des deux piliers portant le triangle une planche pouvant tourner sur charnires et ayant laspect dune bascule. ct de cette planche il y avait un panier long, et, entre les deux piliers, en avant, et lextrmit du trteau, un panier carr. Ctait peint en rouge. Tout tait en bois, except le triangle qui tait en fer. On sentait que cela avait t construit par des hommes, tant ctait laid, mesquin et petit ; et cela aurait mrit dtre apport l par des gnies, tant ctait formidable. Cette btisse difforme, ctait la guillotine. 33 Pour lhistoire du personnage rel de Claude Gueux voir Savey-Casard dans ldition critique de Claude Gueux (PUF, 1956), le dossier darchives judiciaires est conserv aux Archives Dpartementales de Sane-et-Loire et de Cte dOr 31 Voir : http://groupugo.div.jussieu.fr/groupugo/95-09-23laforgue.htm 32 Voir : extrait des Misrables cit en fin du dossier p. 22
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Nous ne traiterons pas dans ce dossier toute rfrence la peine de mort dans luvre dHugo, le lecteur trouvera mentionns aussi quelques pomes, ainsi que les descriptions des lieux de dtention ou de supplice. Publies seulement en 1913 les notes regroupes dans Choses vues tmoignent de limportance de ce thme pour lcrivain tout au long de sa vie. Ainsi, pour lanne 1844 on y retrouve un passage intitul Fieschi (nom dun condamn), en 1846 Visite de la Conciergerie puis Attentat de Lecomte , en 1851 Peine de mort , en 1855 Sur Tapner pour ne citer que quelques exemples.

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Quatre-vingt-treize, 1874; dernier chapitre, Cependant le soleil se lve


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Victor Hugo et le combat politique


Prise de position
Si au cours de sa vie Victor Hugo a eu des fidlits politiques successives (lgitimiste, orlaniste, bonapartiste, rpublicain), il sest toujours prsent comme un abolitionniste. Dans son combat, le discours de Hugo se fait tantt gnraliste, tantt se fixe sur un cas particulier pour parler de la peine de mort. Il sagit bien dun combat multiforme ; gomtrie variable selon Guy Rosa. Pour Hugo, tout est bon pour lutter contre cette mesure intolrable : lettres, articles, romans, discours, prfaces, interventions publiques De mme, son talent lui procure diffrentes armes pour toucher son interlocuteur : Il peut chercher manier lironie, mouvoir en voquant les souffrances du condamn et linjustice de sa condition Signe trs rvlateur, Hugo ne proteste pas lorsque lon utilise son nom pour lutter contre la peine de mort. Cest par exemple le cas pour quelques vers signs par un anonyme pour demander la grce de 9 condamns mort Charleroi, en Belgique, Hugo rectifie : Ces vers ne sont pas de moi. Quel que soit lauteur de ces vers, je le remercie. Quand il sagit de sauver des ttes, je trouve bon quon use de mon nom, et mme quon en abuse. Jajoute que, pour une telle cause, il me parat presque impossible den abuser. Cest ici, coup sr, que la fin justifie les moyens . 34 Bien que les statistiques montrent que les catgories sociales les moins favorises sont le plus souvent touches par les condamnations la peine capitale, Hugo cherche dmontrer que la peine de mort peut toucher chacun, y compris le roi lui-mme. Sanson, saisissant aux cheveux la tte coupe de Louis XVI, la prsenta au peuple et en laissa, pendant quelques instants ruisseler le sang sur lchafaud. Dans ce mme moment, son valet ou son aide dfaisait ce quon appelait les sangles ; et, tandis que la foule considrait tour tour le corps du roi entirement vtu de blanc, comme nous lavons dit, et encore attach, mains lies derrire le dos, sur la planche-bascule, et cette tte dont le profil doux et bon se dtachait sur les arbres brumeux et sombres des Tuileries 35 Pour Hugo, la peine de mort quivaut un meurtre.

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Actes et Paroles (2) Pendant lexil. Les condamns de Charleroi in : Victor Hugo, Choses Vues, 1840
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Argumentaire
Affirm dans le discours prononc lAssemble Constituante en 184836, le principe de linviolabilit de la vie humaine est le postulat de dpart dun raisonnement humaniste et dun argumentaire dvelopp. Ainsi, Hugo dpeint la peine de mort comme une barbarie inhumaine 37 infligeant aux condamns lhumiliation, la souffrance et latrocit dmesures et indignes de la socit moderne. Voici la description que Hugo donne dans la Prface du Dernier jour dun condamn (1832) de lexcution de Pierre Hbrard Pamiers38 : Arriv l'chafaud, le bourreau le prend au prtre, l'emporte, le ficelle sur la bascule, l'enfourne, je me sers ici du mot d'argot, puis il lche le couperet. Le lourd triangle de fer se dtache avec peine, tombe en cahotant dans ses rainures, et, voici l'horrible qui commence, entaille l'homme sans le tuer. L'homme pousse un cri affreux. Le bourreau, dconcert, relve le couperet et le laisse retomber. Le couperet mord le cou du patient une seconde fois, mais ne le tranche pas. Le patient hurle, la foule aussi. Le bourreau rehisse encore le couperet, esprant mieux du troisime coup. Point. Le troisime coup fait jaillir un troisime ruisseau de sang de la nuque du condamn, mais ne fait pas tomber la tte. Abrgeons. ()La foule, pleine de piti, tait sur le point de forcer les gendarmes et de venir l'aide du malheureux qui avait subi cinq fois son arrt de mort. C'est en ce moment-l qu'un valet du bourreau, jeune homme de vingt ans monte sur l'chafaud, dit au patient de se tourner pour qu'il le dlie, et, profitant de la posture du mourant qui se livrait lui sans dfiance, saute sur son dos et se met lui couper pniblement ce qui lui restait de cou avec je ne sais quel couteau de boucher. Cela s'est fait. Cela s'est vu. Oui. En se rfrant linviolabilit de la vie humaine, lcrivain dcrit plusieurs fois linjustice de la peine capitale voquant les cas dabus de pouvoir, derreur judiciaire, puis enfin du sort de la famille du condamn : Il y a encore un autre tre condamn. Cest la femme de Tapner. Elle sest vanouie, deux fois en lui disant adieu ; le second vanouissement a dur une demi-heure ; on la crue morte 39 Ce nest pas la socit quil appartient de punir un homme mais Dieu : Il faut que la socit se venge, que la socit punisse. Ni l'un, ni l'autre. Se venger est de l'individu, punir est de Dieu. La socit est entre deux. Le chtiment est au-dessus d'elle, la vengeance au-dessous. Rien de si grand et de si petit ne lui sied. Elle ne doit pas "punir pour se venger" ; elle doit corriger pour amliorer. Transformez de cette faon la formule des criminalistes, nous la comprenons et nous adhrons. 40 Les rfrences christiques sont dailleurs frquentes Hugo nomme le gibet Jsus Christ 41, inscrit Ecce homo sur le dessin du Pendu destin tre grav pour commmorer la pendaison de John Brown, nomme le juste le condamn mort

Vous venez de consacrer linviolabilit du domicile, nous vous demandons de consacrer une inviolabilit plus haute et plus sainte encore, linviolabilit de la vie humaine . V.H. Assemble Constituante 1848 37 Voir la description de lexcution de Tapner : () Tout coup, lhomme, pas encore cadavre et dj spectre, a remu ; les jambes se sont leves et abaisses lune aprs lautre comme si elles essayaient de monter des marches dans le vide, ce quon entrevoyait de la face est devenu horrible, les mains, presque dlies, sloignaient et se rapprochaient "comme pour demander assistance", dit le tmoin. Le lien des coudes stait rompu la secousse de la chute. Dans ces convulsions, la corde sest mise osciller, les coudes du misrable ont heurt le bord de la trappe, les mains sy sont cramponnes, le genou droit sy est appuy, le corps sest soulev, et le pendu sest pench sur la foule. Il est retomb, puis a recommenc. () in : La lettre Lord Palmerston, 1854 38 Cette excution a eu lieu en juillet 1832 et a t relate par la presse. 39 Affaire Tapner in : A Lord Palmerston, 1854 40 Le Dernier jour dun condamn. Prface 1832 41 Affaire Tapner. Tous les chafauds portent des noms dinnocents et de martyrs. Non, nous ne voulons plus de supplices. Pour nous la guillotine sappelle Lesurques, la roue sappelle Calas, le bcher sappelle Jeanne dArc, la torture sappelle Campanella, le billot sappelle Thomas Morus, la cigu sappelle Socrate, le gibet se nomme Jsus-Christ ! in : Aux habitants de Guernesey, 1854
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La peine de mort est socialement inutile et dangereuse, puisquelle peut entraner une suite des effets pervers : Mais si la peine de mort nest pas juste, est-ce quelle est utile ? Oui, dit la thorie ; le cadavre nous laissera tranquilles. Non, dit la pratique ; car ce cadavre vous lgue une famille ; famille sans pre, famille sans pain ; et voil la veuve qui se prostitue pour vivre, et voil les orphelins qui volent pour manger. Dumolard, voleur lge de cinq ans, tait orphelin dun guillotin. Jai t fort insult, il y a quelques mois, pour avoir os dire que ctait l une circonstance attnuante. 42. Elle ne traite que le symptme sans sattaquer la cause de la criminalit, et en fragilisant les familles des condamns elle contribue perptuer ses raisons profondes : la misre, lignorance et la violence. Sa publicit la rend encore plus cruelle : Paris, nous revenons au temps des excutions secrtes. Comme on n'ose plus dcapiter en Grve depuis juillet, comme on a peur, comme on est lche, voici ce qu'on fait. On a pris dernirement Bictre un homme, un condamn mort, un nomm Dsandrieux, je crois ; on l'a mis dans une espce de panier tran sur deux roues, clos de toutes parts, cadenass et verrouill ; puis, un gendarme en tte, un gendarme en queue, petit bruit et sans foule, on a t dposer le paquet la barrire dserte de Saint-Jacques. Arrivs l, il tait huit heures du matin, peine jour, il y avait une guillotine toute frache dresse et pour public quelque douzaine de petits garons groups sur les tas de pierres voisins autour de la machine inattendue ; vite, on a tir l'homme du panier, et, sans lui donner le temps de respirer, furtivement, sournoisement, honteusement, on lui a escamot sa tte. Cela s'appelle un acte public et solennel de haute justice. Infme drision ! 43 et loin de constituer un exemple moral, valorise au contraire les bas instincts rgressifs de la foule: Reste la troisime et dernire raison, la thorie de l'exemple. Il faut faire des exemples ! il faut pouvanter par le spectacle du sort rserv aux criminels ceux qui seraient tents de les imiter ! () Eh bien ! Nous nions d'abord qu'il y ait exemple. Nous nions que le spectacle des supplices produise l'effet qu'on en attend. Loin d'difier le peuple, il le dmoralise, et ruine en lui toute sensibilit, perdant toute vertu. 44 Comment ! une loi serait funeste, elle donnerait la foule des spectacles immoraux, dangereux, dgradants, froces, elle tendrait rendre le peuple cruel, de certains jours elle aurait des effets horribles, et les effets horribles que produirait cette loi, il serait interdit de les signaler ! 45

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in : Genve et la peine de mort, 1862 Le Dernier jour dun condamn. Prface 1832 44 Le Dernier jour dun condamn. Prface 1832 45 Pour Charles Hugo. 1851
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Sil est lgitime pour la socit de vouloir se protger des criminels, la prison perptuit devrait rpondre entirement ce besoin : Ceux qui jugent et qui condamnent disent la peine de mort ncessaire. D'abord, parce qu'il importe de retrancher de la communaut sociale un membre qui lui a dj nui et qui pourrait lui nuire encore. S'il ne s'agissait que de cela, la prison perptuelle suffirait. quoi bon la mort ? Vous objectez qu'on peut s'chapper d'une prison ? faites mieux votre ronde. Si vous ne croyez pas la solidit des barreaux de fer, comment osez-vous avoir des mnageries ? Pas de bourreau o le gelier suffit. 46. La question sociale est celle par laquelle Hugo entrevoit un progrs possible en matire de la criminalit, aussi, tant dans les textes littraires que dans ses prises de position politiques il multiplie les appels traiter des problmes de fond comme lducation et la misre :

Messieurs, il se coupe trop de ttes par an en France. Puisque vous tes en train de faire des
conomies, faites-en l-dessus. Puisque vous tes en verve de suppressions, supprimez le bourreau. Avec la solde de vos quatre-vingts bourreaux, vous payerez six cents matres dcole. Songez au gros du peuple. Des coles pour les enfants, des ateliers pour les hommes. Savez-vous que la France est un des pays de lEurope o il y a le moins de natifs qui sachent lire! Quoi! l Suisse sait lire, la Belgique sait lire, le Danemark sait lire, la Grce sait lire, lIrlande sait lire, et la France ne sait pas lire? cest une honte. 47

Action politique
Hugo, ayant durant sa vie modifi ses opinions politiques quant aux systmes de gouvernement, donne vers la fin de sa vie cette dfinition de ce que signifie pour lui la politique : Vous me conseillez de quitter la politique. Hlas ! ce que je dois quitter et ce que je quitte, c'est tout... Ce mot que vous prononcez, " la politique ", m'a toujours paru peu dfini. Quant moi, j'ai essay, selon la mesure de mes forces, d'introduire dans ce qu'on appelle la politique - la question morale et la question humaine. 48. Cette dimension dengagement moral et humain correspond particulirement bien la manire dont Hugo a abord durant toute sa vie la question de la peine capitale. Hugo crivain sattaque ce problme bien avant davoir les moyens dune action politique. Sa premire intervention en faveur dun condamn (Armand Barbs) date de 1839, dix ans aprs la publication du Dernier jour dun condamn. Hugo intercde auprs de Louis Philippe, tant dj auteur de Notre-Dame-de-Paris, de Claude Gueux, de Marion Delorme et dHernani La liste des personnes en faveur desquelles Hugo crit des lettres personnelles, lettres ouvertes, ou se joint des manifestations de soutien est non seulement longue, mais aussi instructive - ainsi on y retrouve des figures de grands combattants pour les ides chres Hugo (Armand Barbs, John Brown) ct de personnes accuses de crimes de droit commun, ou encore des appels la clmence et lamnistie politique pour les insurgs ou les opposants aux rgimes en place (Mexique, Colombie, France etc.). A 80 ans, Hugo intervient pour demander la grce des condamns par la Russie tsariste et intercde en faveur du colonel Arabi opposant aux forces europennes en Egypte. En tant que pair de France, Hugo a sig plusieurs fois dans la cour charge de juger de crimes de rgicide en votant en chaque fois soit contre la peine de mort, soit en faveur de peine de rclusion. Cest en 1848, durant la discussion sur la peine de mort (abolie dj pour les crimes politiques) que Hugo prononce son premier discours politique en la matire. Il y emploie des arguments puiss autant dans ses uvres littraires que issus de sa rflexion politique : Je regrette que cette question, la premire de toutes peut-tre, arrive au milieu de vos dlibrations presque limproviste, et surprenne les orateurs non prpars. Quant moi, je dirai peu de mots, mais ils partiront du sentiment dune conviction profonde et
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Le Dernier jour dun condamn. Prface 1832 Claude Gueux, 1834 48 V.H. Lettre Alphonse Karr, 8.1.1874
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ancienne. Vous venez de consacrer linviolabilit du domicile, nous vous demandons de consacrer une inviolabilit plus haute et plus sainte encore, linviolabilit de la vie humaine. Messieurs, une constitution, et surtout une constitution faite par la France et pour la France, est ncessairement un pas dans la civilisation. Si elle nest point un pas dans la civilisation, elle nest rien. () Eh bien, dans le premier article de la constitution que vous votez, vous venez de consacrer la premire pense du peuple, vous avez renvers le trne. Maintenant consacrez lautre, renversez lchafaud. Je vote labolition pure, simple et dfinitive de la peine de mort.
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Trois ans plus tard et quelques mois avant son exil, lcrivain runit quatorze de ses discours quil fait publier ensemble afin de donner une unit sa pense politique. Le Discours contre la peine de mort de 1848, faisant partie de ce choix, sinscrit ainsi clairement dans une conception humaniste de la politique, conception qui guide galement Hugo lorsque des annes et deux rgimes politiques plus tard il rclame lamnistie pour les Communards en tant que Snateur de la Rpublique : Le 14 juillet a marqu la fin de tous les esclavages. Ce grand effort humain a t un effort divin. Quand on comprendra, pour employer les mots dans leur sens absolu, que toute action humaine est une action divine, alors tout sera dit, le monde n'aura plus qu' marcher dans le progrs tranquille vers l'avenir superbe. Messieurs, ce sera un double don de paix que vous ferez ce grand pays : le drapeau, qui exprime la fraternit du peuple et de l'arme ; l'amnistie, qui exprime la fraternit de la France et de l'humanit. Rendons grce la Rpublique. Quant moi, laissez-moi terminer par ce souvenir, il y a trente-quatre ans, je dbutais la tribune franaise, cette tribune. Dieu permettait que mes premires paroles fussent pour la marche en avant et pour la vrit ; il permet aujourd'hui que celles-ci, les dernires, si je songe mon ge, que je prononcerai peut-tre, soient pour la clmence et pour la justice. 50

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V.H. Discours contre la peine de mort, Assemble constituante, 15 septembre 1848 V.Hugo Troisime discours pour lamnistie, sance du Snat le 3 juillet 1880
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Oeuvres en rapport
Victor Hugo, Ttes empales Plume et pinceau, encre brune et lavis Paris, Bibliothque nationale de France, dpartement des manuscrits

Victor Hugo, Gibet de prison Vers 1867-1869 Plume et lavis dencre brune Villequier, muse Victor Hugo

Manuscrit de la premire page du dernier chapitre de Quatrevingt-treize Paris, Bibliothque nationale, dpartement des manuscrits

Notre-Dame de Paris, La Cour des Miracles, dessin de Gustave Dor, (accrochage Victor Hugo illustr par les peintres , printemps 2006) Maison de Victor Hugo, Paris. Dessins du pome de la Sorcire (exposs de mars juillet 2006) Maison de Victor Hugo, Paris.

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Bibliographie indicative
Livres de Victor Hugo voquant directement ou indirectement la question de la peine de mort
Victor Hugo, Victor Hugo, Victor Hugo, Victor Hugo, Victor Hugo, Victor Hugo, Victor Hugo, Han dIslande, collection Folio, Gallimard, 1981. Le dernier jour dun condamn, collection Folio, Gallimard, 2000. Claude Gueux, collection Folio plus, Gallimard, 2004. Claude Gueux, dition critique prsente par P. Savey-Casard, PUF, 1956. Choses vues, collection Folio, Gallimard, 1997. La fin de Satan, Quatre-vingt treize,

Un choix de textes dHugo avec certains extraits figure sur la page de lAcadmie de Rouen dans un excellent dossier de Danielle Girard http://lettres.ac-rouen.fr/francais/dernier/sommaire.htm

Auteurs contemporains de Victor Hugo


Lamartine : 1830 pome Contre la peine de mort dans le recueil Odes politiques et discours la Chambre en 1838 en faveur de labolition de la peine de mort. Adle Hugo, Victor Hugo racont par Adle Hugo , Plon, 1985. Honor de Balzac : Lauberge rouge voir : http://www.paris-france.org/MUSEES/balzac/furne/notices/auberge_rouge.htm El Verdugo voir : http://www.paris-france.org/MUSEES/balzac/furne/notices/el_verdugo.htm Un pisode sous la Terreur voir : http://www.paris-france.org/MUSEES/balzac/furne/notices/episode_sous_la_terreur.htm

Ouvrages ou articles en lien avec le thme de la peine de mort


BADINTER Robert, Lexcution, LGF, Livre de poche, 1976, rd. BADINTER Robert, Labolition, LGF, Livre de poche, 2002. FOUCAULT Michel, Surveiller et punir, collection Tel, Gallimard, 1993. HUGO Victor, Ecrits sur la peine de mort, Lecture de Raymond Jean, ditions Babel, 1992. NAUDIN Marie, Hugo et Camus face la peine capitale , Revue dhistoire littraire de la France, mars-avril 1972, n2. PICON Jrme et VIOLANTE Isabelle, Victor Hugo et la peine de mort, avant-propos de Robert Badinter, ditions Textuel, 2001. COSTA Sandrine, La peine de mort. De Voltaire Badinter. Choix de textes, dition GF Flammarion, 2001 http://www.enm.justice.fr/centre_de_ressources/dossiers_reflexions/peine/historique_2.htm http://www.criminocorpus.cnrs.fr/article.php3?id_article=15 Documentation franaise : http://www.ladocumentationfrancaise.fr/dossiers/abolition-peine-mort/index.shtml Assemble nationale : http://www.assemblee-nationale.fr/histoire/peinedemort/siecles_debats.asp Le Snat : http://www.senat.fr/evenement/archives/D22/abolition.html
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Recueil dextraits choisis

Han dIslande (1823):


[ ] Il y a au fond des hommes un sentiment trange qui les pousse, ainsi qu des plaisirs, au spectacle des supplices. Ils cherchent avec un horrible empressement saisir la pense de la destruction sur les traits dcomposs de celui qui va mourir, comme si quelque rvlation du ciel ou de lenfer devait apparatre, en ce moment solennel, dans les yeux du misrable ; [] cette vie que la socit na pu donner, et quelle prend avec appareil, toute cette crmonie imposante du meurtre judiciaire, branlent vivement les imaginations []

[] La foule, plus mue que le condamn, le considrait avec une attention avide. L'clat de son rang, l'horreur de son sort, veillaient toutes les envies et toutes les pitis. Chacun assistait son chtiment sans s'expliquer son crime.

Il y a au fond des hommes un sentiment trange qui les pousse, ainsi qu' des plaisirs, au spectacle des supplices. Ils cherchent avec un horrible empressement saisir la pense de la destruction sur les traits dcomposs de celui qui va mourir, comme si quelque rvlation du ciel ou de l'enfer devait apparatre, en ce moment solennel, dans les yeux du misrable ; comme pour voir quelle ombre jette l'aile de la mort planant sur une tte humaine ; comme pour examiner ce qui reste d'un homme quand l'esprance l'a quitt. Cet tre, plein de force et de sant, qui se meut, qui respire, qui vit, et qui, dans un moment, cessera de se mouvoir, de respirer, de vivre, environn d'tres pareils lui, auxquels il n'a rien fait, qui le plaignent tous, et dont nul ne le secourra ; ce malheureux, mourant sans tre moribond, courb la fois sous une puissance matrielle et sous un pouvoir invisible ; cette vie que la socit n'a pu donner, et qu'elle prend avec appareil, toute cette crmonie imposante du meurtre judiciaire, branlent vivement les imaginations.

Condamns tous mort avec des sursis indfinis, c'est pour nous un objet de curiosit trange et douloureuse, que l'infortun qui sait prcisment quelle heure son sursis doit tre lev. []

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Le Dernier jour dun condamn (prface pour ldition de 1829) :


[] Lauteur a pris lide du Dernier jour dun condamn, non dans un livre, il na pas lhabitude daller chercher ses ides si loin, mais l o vous pouviez tous la prendre, o vous laviez prise peuttre (car qui na fait ou rv dan son esprit Le dernier jour dun condamn ?), tout bonnement sur la place publique, sur la place de Grve. Cest l quun jour en passant il a ramass cette ide fatale, gisante dans une mare de sang sous les rouges moignons de la guillotine[]. () Je l'ai cependant entrevue une fois.

Je passais sur la place de Grve, en voiture, un jour vers onze heures du matin. Tout coup la voiture s'arrta. Il y avait foule sur la place. Je mis la tte la portire. Une populace encombrait la Grve et le quai, et des femmes, des hommes, des enfants taient debout sur le parapet. Au-dessus des ttes, on voyait une espce d'estrade en bois rouge que trois hommes chafaudaient. Un condamn devait tre excut le jour mme, et l'on btissait la machine.

Je dtournai la tte avant d'avoir vu. ct de la voiture, il y avait une femme qui disait un enfant : Tiens, regarde ! le couteau coule mal, ils vont graisser la rainure avec un bout de chandelle. C'est probablement l qu'ils en sont aujourd'hui. Onze heures viennent de sonner. Ils graissent sans doute la rainure.

Ah ! cette fois, malheureux, je ne dtournerai pas la tte.

Claude Gueux (1834) :


[] La tte de lhomme du peuple, voil la question. Cette tte est pleine de germes utiles. Employez pour la faire mrir et venir bien ce quil y a de plus lumineux et de mieux tempr dans la vertu. Tel a assassin sur les grandes routes qui, mieux dirig, et t le plus excellent serviteur de la cit. Cette tte de lhomme du peuple, cultivez-la, dfrichez-la, arrosez-la, fcondez-la, clairez-la, moralisez-la, utilisez-la ; vous naurez plus besoin de la couper.

La peine de mort. Discours lAssemble constituante


(Actes et Paroles I Avant lexil) 15 septembre 1848 [] Je suis mont cette tribune pour vous dire un seul mot, un mot dcisif selon moi ; ce mot, le voici. (Ecoutez ! coutez !) Aprs Fvrier, le peuple eut une grande pense : le lendemain du jour o il avait brl le trne, il voulut brler lchafaud. (Trs bien ! Dautres voix : Trs mal !) Ceux qui agissaient sur son esprit alors ne furent pas, je le regrette profondment, la hauteur de son grand cur. (A gauche : Trs bien !) On lempcha dexcuter cette ide sublime. Eh bien, dans le premier article de la constitution que vous votez, vous venez de consacrer la premire pense du peuple, vous avez renvers le trne. Maintenant consacrez lautre, renversez lchafaud. (Applaudissements gauche. Protestations droite.) Je vote labolition pure, simple et dfinitive de la peine de mort.

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Plaidoyer contre la peine de mort


Cour dAssises de la Seine, 11 juin 1851 Charles Hugo fut inculp pour outrage la loi en crivant contre la peine de mort dans le journal LEvnement en prenant position contre lexcution dun braconnier guillotin Poitiers. Hugo assure la dfense de son fils Charles avec Adolphe Crmieux, avocat et ancien ministre de la Justice du gouvernement provisoire en fvrier 1848. Pour appuyer son propos, Victor Hugo prend tmoin le Christ en croix prsent dans la salle au-dessus du tribunal. Charles Hugo sera finalement condamn 6 mois de prison. Messieurs les jurs, le jour o lon a apport chez moi pour mon fils ce papier timbr, cette assignation pour cet inqualifiable procs, nous voyons des choses bien tranges dans ce temps-ci, et lon devrait y tre accoutum, eh bien ! vous l'avouerai-je, jai t frapp de stupeur, je me suis dit :

Quoi ! est-ce donc l que nous en sommes ?

Quoi ! force dempitements sur le bon sens, sur la raison, sur la libert de pense, sur le droit naturel, nous en serions l, quon viendrait nous demander, non pas seulement le respect matriel, celui-l nest pas contest, nous le devons, nous laccordons, mais le respect moral, pour ces pnalits qui ouvrent des abmes dans les consciences, qui font plir quiconque pense, que la religion abhorre, abhorret a sanguine ; pour ces pnalits qui osent tre irrparables, sachant quelles peuvent tre aveugles ; pour ces pnalits qui trempent leur doigt dans le sang humain pour crire ce commandement "Tu ne tueras pas !" pour ces pnalits impies qui font douter de lhumanit quand elles frappent le coupable, et qui font douter de Dieu quand elles frappent linnocent ! Non ! non ! non ! nous nen sommes pas l ! non ! Car, et puisque jy suis amen, il faut bien vous le dire, messieurs les jurs, et vous allez comprendre combien devait tre profonde mon motion, le vrai coupable dans cette affaire, sil y a un coupable, ce nest pas mon fils, cest moi. Le vrai coupable, jy insiste, cest moi, moi qui, depuis vingt-cinq ans, ai combattu sous toutes les formes les pnalits irrparables ! moi qui, depuis vingt-cinq ans, ai dfendu en toute occasion linviolabilit de la vie humaine !

Ce crime, dfendre linviolabilit de la vie humaine, je lai commis bien avant mon fils, bien plus que mon fils. Je me dnonce, monsieur lavocat gnral ! Je lai commis avec toutes les circonstances aggravantes, avec prmditation, avec tnacit, avec rcidive ! Oui, je le dclare, ce reste des pnalits sauvages, cette vieille et inintelligente loi du talion, cette loi du sang pour le sang, je lai combattue toute ma vie, toute ma vie, messieurs les jurs ! et, tant quil me restera un souffle dans la poitrine, je la combattrai de tous mes efforts comme crivain, de tous mes actes et de tous mes votes comme lgislateur, je le dclare (M. Victor Hugo tend le bras et montre le christ qui est au fond de la salle, au-dessus du tribunal) devant cette victime de la peine de mort qui est l, qui nous regarde et qui nous entend ! Je le jure devant ce gibet o, il y a deux mille ans, pour lternel enseignement des gnrations, la loi humaine a clou la loi divine !

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Aux habitants de Guernesey


(Actes et paroles II Pendant lexil) 1854 Tapner, criminel guernesiais, incendiaire et meurtrier est sur le point dtre pendu Guernesey. Hugo, alors Jersey, crit aux habitants de Guernesey pour leur demander la commutation de la peine de mort. Malgr cette tentative dobtenir sa grce, lexcution a lieu le 10 fvrier. Aprs cet vnement, Hugo protesta nergiquement (voir la lettre ouverte adresse Lord Palmerston, ministre de la Justice cite ci-dessus).

Peuple de Guernesey, Cest un proscrit qui vient vous. Cest un proscrit qui vient vous parler pour un condamn. Lhomme qui est dans lexil tend la main lhomme qui est dans le spulcre. Ne le trouvez pas mauvais, et coutez-moi. [] Oh ! Nous sommes le XIXe sicle ; nous sommes le peuple nouveau ; nous sommes le peuple pensif, srieux, libre, intelligent, travailleur, souverain ; nous sommes le meilleur ge de lhumanit, lpoque de progrs, dart, de science, damour, desprance, de fraternit ; chafauds ! Quest-ce que vous voulez ? O machines monstrueuses de la mort, hideuses charpentes du nant, apparitions du pass, toi qui tiens deux bras ton couperet triangulaire, toi qui secoues un squelette au bout dune corde, de quel droit reparaissez-vous en plein midi, en plein soleil, en plein XIXe sicle, en pleine vie ?vous tes des spectres. Vous tes les choses de la nuit, rentrez dans la nuit. Est-ce que les tnbres offrent leurs services la lumire ?

Lettre Lord Palmerston, secrtaire dEtat de lIntrieur, Angleterre


(Actes et paroles II Pendant lexil) 11 fvrier 1854 : Le lendemain de lexcution de Tapner, Hugo adresse cette Lettre, Palmerston, secrtaire dEtat de lIntrieur en Angleterre qui a sign lordre dexcution Guernesey et qui est souponn davoir cd aux exigences de Napolon III. Victor Hugo ne cherche plus sauver la vie dun homme qui a t excut la veille. Son texte est plutt rvlateur dune rage dimpuissance. [Lexcution de Tapner] a cot cinquante mille francs. Cest un beau luxe. Quelques amis de la peine de mort disent quon aurait pu avoir cette strangulation pour vingt-cinq livres sterling . Pourquoi lsiner ? Cinquante mille francs ! Quand on y pense, ce nest pas trop cher ; il y a beaucoup de dtails dans cette chose-l.

LEchafaud
Recueil : La Lgende des sicles, 1856 Et la peine de mort remmenant ses valets, Juges, prtres, tait rentre en son palais, Avec son tombereau terrible dont la roue, Silencieuse, laisse un sillon dans la boue Qui se remplit de sang, sitt quelle a pass[] Sa lumire rendait lchafaud plus difforme. Lastre se rptait dans le triangle norme ; Il y jetait ainsi quen un lac son reflet

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Aux Etats-Unis dAmrique


(Actes et paroles II Pendant lexil) 1859 [] Lorsquon rflchit ce que Brown, ce librateur, ce combattant du Christ, a tent, et quand on pense quil va mourir, et quil va mourir gorg par la rpublique amricaine, lattentat prend les proportions de la nation qui le commet ; et quand on se dit que cette nation est une gloire du genre humain, que, comme la France, comme lAngleterre, comme lAllemagne, elle est un des organes de la civilisation, que souvent mme elle dpasse lEurope dans de certaines audaces sublimes du progrs, quelle est le sommet de tout un monde, quelle porte sur son front limmense lumire libre, on affirme que John Brown ne mourra pas, car on recule pouvant devant lide dun si grand crime commis par un si grand peuple [].

Le Gibet
Recueil : La Fin de Satan, 1860 [] Et que de justes morts ! Que de bons condamns ! Que de saints, dun arrt infme couronns ! O martyre ! escalade horrible du supplice ! Le meurtre fier, sacr, public ; la loi complice ! []

Rflexions sur le bourreau


(Actes et paroles II Pendant lexil) 1862 [] Oui, lternel condamn, cest le bourreau ; lternel patient, cest le bourreau. Labomination publique la pris ; cest fini. Elle fait plus que de lenvironner, elle lenveloppe. [] Sa maison est seule. Elle ne parat pas btie des mmes pierres que les maisons voisines. Les autres fentres la regardent mal. Le bourreau est au centre don ne sait quel rayonnement tnbreux qui tient le peuple distance ; entre lui et les hommes slve un mur dombre ; les supplicis le montrent du doigt ; il a un cercle de spectres autour de lui. [] Attendu quil est notre sauvegarde, il est notre pouvante. Attendu que la peine de mort est bonne, il en est responsable. Horreur sur lui ! []

Lettre de Hugo au prsident dun meeting organis Lige (26 fvrier 1863) :
[] Labolition de la peine de mort est dsormais certaine dans les pays civiliss ; linviolabilit humaine est le point de dpart de tous les principes, ce sera lhonneur du XIXe sicle davoir fait de cette vrit philosophique une ralit sociale et davoir effac du front auguste de la civilisation la tache de sang [].

LEchafaud
Recueil : Les Quatre vents de lesprit 1870 [] Quest-ce donc quil nous veut, lchafaud, Cette charpente spectre accoutume aux foules, Cet lot noir quassige et que bat de ses houles La multitude aux flots inquiets et mouvants, Ce spulcre qui vient attaquer les vivants, Et qui, sur les palais ainsi que sur les bouges, Surgit, levant un glaive au bout de ses bras rouges ?...

Choses vues
(Au Snat) 1880 Proposition. La peine de mort est abolie. Posons le principe, la loi suivra. Faite daprs ce principe, elle sera bonne ; elle entrera, comme un soulagement divin, dans les codes dlivrs[].
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Les Misrables
Les Misrables, Premire Partie Fantine, Livre premier, chapitre IV - Les uvres semblables aux paroles Il arriva Digne une aventure tragique. Un homme fut condamn mort pour meurtre. C'tait un malheureux pas tout fait lettr, pas tout fait ignorant, qui avait t bateleur dans les foires et crivain public. Le procs occupa beaucoup la ville. La veille du jour fix pour l'excution du condamn, l'aumnier de la prison tomba malade. Il fallait un prtre pour assister le patient ses derniers moments. On alla chercher le cur. Il parat qu'il refusa en disant : Cela ne me regarde pas. Je n'ai que faire de cette corve et de ce saltimbanque ; moi aussi, je suis malade ; d'ailleurs ce n'est pas l ma place. On rapporta cette rponse l'vque qui dit : Monsieur le cur a raison. Ce n'est pas sa place, c'est la mienne. Il alla sur-le-champ la prison, il descendit au cabanon du "saltimbanque", il l'appela par son nom, lui prit la main et lui parla. Il passa toute la journe et toute la nuit prs de lui, oubliant la nourriture et le sommeil, priant Dieu pour l'me du condamn et priant le condamn pour la sienne propre. Il lui dit les meilleures vrits qui sont les plus simples. Il fut pre, frre, ami ; vque pour bnir seulement. Il lui enseigna tout, en le rassurant et en le consolant. Cet homme allait mourir dsespr. La mort tait pour lui comme un abme. Debout et frmissant sur ce seuil lugubre, il reculait avec horreur. Il n'tait pas assez ignorant pour tre absolument indiffrent. Sa condamnation, secousse profonde, avait en quelque sorte rompu et l autour de lui cette cloison qui nous spare du mystre des choses et que nous appelons la vie. Il regardait sans cesse au dehors de ce monde par ces brches fatales, et ne voyait que des tnbres. L'vque lui fit voir une clart. Le lendemain, quand on vint chercher le malheureux, l'vque tait l. Il le suivit. Il se montra aux yeux de la foule en camail violet et avec sa croix piscopale au cou, cte cte avec ce misrable li de cordes. Il monta sur la charrette avec lui, il monta sur l'chafaud avec lui. Le patient, si morne et si accabl la veille, tait rayonnant. Il sentait que son me tait rconcilie et il esprait Dieu. L'vque l'embrassa, et, au moment o le couteau allait tomber, il lui dit : " Celui que l'homme tue, Dieu le ressuscite ; celui que les frres chassent retrouve le Pre. Priez, croyez, entrez dans la vie ! le Pre est l." Quand il redescendit de l'chafaud, il avait quelque chose dans son regard qui fit ranger le peuple. On ne savait ce qui tait le plus admirable de sa pleur ou de sa srnit. En rentrant cet humble logis qu'il appelait en souriant son palais, il dit sa soeur : Je viens d'officier pontificalement. () Avoir vu la guillotine fut pour lui un choc Lchafaud, en effet, quand il est l, dress et debout, a quelque chose qui hallucine. On peut avoir une certaine indiffrence sur la peine de mort, ne point se prononcer, dire oui et non, tant quon na pas vu une guillotine ; mais si lon en rencontre une, la secousse est violente, il faut se dcider et prendre parti pour ou contre.

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Chronologie du combat de V. Hugo contre la peine de mort


Pour une chronologie gnrale concernant les combats des abolitionnistes, nous vous conseillons celle de la Documentation franaise51, pour notre part, nous souhaitions plutt vous proposer un choix de dates, textes et vnements concernant Victor Hugo en grande partie bas sur le travail du groupe Hugo52
1823 1829 6.10.1830 15.12.1830 1831 30. 6.1831 1834 15. 2.1836 14. 7.1839 26. 2.1848 27. 2.1848 septembre 1848 15. 9.1848 18.9.1848 1849 8.12.1849

1850 1851 16. 5.1851 11. 6.1851 29.7.1851

V.H. Han dIslande : voir chapitre XLIX description dun bourreau V.H. Dernier jour dun condamn La Chambre ouvre un dbat phmre sur la peine capitale (voir le Dernier jour) ; la droite, pour sauver les ministres accuss dun complot, met un voeu de suppression de la peine de mort en matire politique. Lamartine publie son Ode Contre la peine de mort. V.H. Notre-Dame-de-Paris, supplice de Quasimodo, procs dEsmeralda, gibet de Monfaucon L'Avenir publie un article de Lamennais contre la peine de mort. V.H. Claude Gueux Arrt de la Cour des pairs dans le procs Fieschi : Fieschi est condamn la peine du parricide, Ppin et Morey la simple peine de mort, Boireau vingt ans de rclusion; Bescher est acquitt. Hugo demande et obtient la grce dArmand Barbs, condamn mort pour linsurrection du 12 mai. Il adresse un quatrain Louis-Philippe qui commue la 53 peine de mort en peine de travaux forcs perptuit pour Barbs Le Gouvernement provisoire dcrte l'abolition de la peine de mort en matire politique. Lamartine va voir V.H. et ne le trouve pas; V.H. crit Lamartine et le flicite ardemment pour l'abolition de la peine de mort. Lamartine prendra bientt Charles Hugo comme attach son cabinet. V.H. prpare mais ne prononce pas un second Discours contre la peine de mort. [Assertion douteuse, voir commentaire et les notes de Choses vues, Le Temps prsent 3, Boquins, Histoire, p. 1077 qui sont dates d'aot] Assemble nationale. Discours contre "La peine de mort", Actes et Paroles 1, Bouquins, Politique, p. 180. Assemble constituante : vote sur l'amendement des citoyens Buviquier, Ch. Koenig et Coquerel demandant l'entire abolition de la peine de mort. Pour : 216 dont V.H., Lamennais, Ledru-Rollin, Lamartine, Quinet; contre : 498 dont Falloux et Montalembert. Hugo sexprime sur lexcution des meurtriers du gnral Bra54. Assemble lgislative. Vote sur la prise en considration de la proposition de M. Savatier-Laroche relative l'abolition de la peine de mort. Pour: 183 dont Quinet, Lamennais; contre: 400 dont Michel de Bourges, Montalembert, Marrast; absents: V.H., Lamartine; cong: Falloux. Le Moniteur du 11 dcembre corrige: "M. Victor Hugo, absent de la sance de samedi pour cause d'indisposition n'a pu prendre part au scrutin sur la proposition de M. Savatier-Laroche demandant l'abolition de la peine de mort; il et vot pour la prise en considration." V.H. A lAssemble lgislative Discours contre la loi sur la dportation pour des condamns politiques (qualifie de guillotine sche) Hugo voque dans un texte de 1851, repris dans Actes et paroles, la position de Louis-Philippe qui disait de la peine de mort : je lai dteste toute ma vie une poque o elle tait srieusement remise en question, mme de la part de Guizot et du duc de Broglie. Article de Charles Hugo dans l'Evnement contre la peine de mort : propos des circonstances particulirement atroces de l'excution capitale (dans la Nivre) du braconnier Montcharmont qui avait tu un garde-chasse. Discours en Cour d'assises : "Pour Charles Hugo . La peine de mort", Actes et Paroles 1, Bouquins, Politique, p. 309-316] Assemble lgislative. Extrait du Moniteur: "V.H.: - J'ai l'honneur de dposer une ptition du canton de Gouvieux (Oise) portant 147 signatures et une ptition du canton de Troisvilles (Nord) portant 81 signatures. Ces ptitions, au nom de la souverainet du peuple, au nom de la paix publique, dans l'intrt des

51

Pour une chronologie gnrale et dtaille voir : http://www.ladocumentationfrancaise.fr/dossiers/abolition-peine-mort/chronologie.shtml 52 Voir la chronologie propose par le Groupe Hugo : http://groupugo.div.jussieu.fr/ChronoHugo/Question.htm 53 Par votre ange envole ainsi quune colombe !/ Par ce royal enfant, doux et frle roseau !/Grce encore une fois ! grce au nom de la tombe !/ Grce au nom du berceau ! 54 Jean Baptiste Fidle Bra (1790-1848) gnral franais se distingue en 1813 lors de la bataille de Leipzig, en 1848 charg doprer contre les insurgs il tenta duser les moyens pacifiques, mais fut saisi et assassin par ces derniers.
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aot 1851

1852 1853 1854 1854 1854 1856 1859 1860 21.1. 1862 17.11.1862 1862 1862 1862 29.11.1862 26. 2.1863 10. 3.1863 4. 8. 1863

transactions industrielles et commerciales, demandent le rtablissement du suffrage universel et l'abrogation de la loi du 31 mai. Toutes les signatures sont lgalises. Je dpose en mme temps une ptition signe par 155 habitants de Blidah (Algrie), et rclamant l'abolition de la peine de mort." [suite de la sance en fiche suivant] V.H. runit Quatorze Discours en une plaquette qui parait la Librairie Nouvelle, Maison de l'Evnement et du Bien-Etre universel. La slection comporte toutes les grandes interventions partir du Discours sur la Misre, du 9.7.1849 ; antrieurement ce dernier, elle ne retient que le Discours sur la famille Bonaparte du 13.6.1847 et le Discours contre la peine de mort du 15.9.1848. La prface signe des diteurs annonce la runion future des ouvres oratoires de V.H. "dans un recueil complet o apparatra dans toute son unit la pense politique et sociale de l'illustre et populaire crivain ". V.H. Les Chtiments Livre IV - La religion est glorifie I - Sacer esto V.H. Actes et Paroles (2) Pendant lexil. 1853. Discours sur la tombe de Jean Bousquet au cimetire de Saint Jean Jersey Affaire Tapner. Lettre ouverte. Aux habitants de Guernesay V.H. Actes et Paroles (2) Pendant lexil. 1854 Affaire Tapner. V. H. Lettre Lord Palmerston, Secrtaire dtat de lIntrieur en Angleterre Actes et Paroles (2) Pendant lexil. 1854 V.H. Lettre Au rvrend Pearce Correspondance Avant lexil. 1854. V.H. La Lgende des sicles ; Lchafaud V.H. Lettre ouverte en faveur de John Brown militant antiesclavagiste amricain V.H. Lettre au rdacteur en chef du journal Le Progrs, de Port-au-Prince (Hati) en rponse aux remerciements que ce dernier lui avait adresss pour la dfense de John Brown. V.H. Lettre ouverte au roi de Belgique : condamns de Charleroi55. Aprs lchange pistolaire avec le pasteur Bost, Hugo adresse sa Lettre aux Genevois, le 17 novembre 1862 au moment o les Genevois rvisent alors leur constitution et dbattent du maintien de la peine de mort: Genve et la peine de mort (Actes et Paroles 2). V. H. Lettre de et Armand Barbs ; Actes et Paroles (2) Pendant lexil, 1862 V.H. Les Misrables, Mr. Myriel Lous-Philippe ; Premire partie, Fantine, Livre premier Un Juste, IV - Les uvres semblables aux paroles V.H. intervention dans laffaire de Rosalie Doise accuse de parricide56 Seconde lettre de V.H. Bost sur Genve et la peine de mort (Actes et Paroles 2). Lettre de V.H. au prsident du meeting de Lige pour la suppression de la peine de mort. Lettre de V.H. au rdacteur en chef de la Gazette de Mons pour la suppression de la peine de mort. Lettre de V.H. au rdacteur du Phare de la Loire

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Aujourdhui, un ami mapporte plusieurs journaux contenant de fort beaux vers o est demande la grce de neuf condamns mort. Au bas de ces vers, je lis ma signature. Ces vers ne sont pas de moi. Quel que soit lauteur de ces vers, je le remercie. Quand il sagit de sauver des ttes, je trouve bon quon use de mon nom, et mme quon en abuse. 56 Pour les dtails voir : http://lettres.ac-rouen.fr/francais/dernier/doise.htm ou interroger le moteur de recherche http://groupugo.div.jussieu.fr/ChronoHugo
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12..10.1863

1. 2.1865 4. 2.1865 27.07.1866 28.05.1867 20. 6. 1867 20. 6.1867 27. 6.1867 3. 7. 1867 15. 7.1867 27.11.1868

Lettre de V.H. au ministre de la Rpublique de Colombie Vous me remettez, au nom de votre libre rpublique, un exemplaire de votre Constitution. Votre constitution abolit la peine de mort, et vous voulez bien m'attribuer une part dans ce magnifique progrs. Je remercie avec une motion profonde la rpublique des tats-unis de Colombie. Les membres milanais du Comit central italien pour l'abolition de la peine de mort demandent V.H. un message. Lettre aux membres du Comit central italien pour l'abolition de la peine de mort. Intervention en faveur de Polioni (condamn en France) (Actes et Paroles 2). Lettre de V.H. en faveur du condamn Bradley (Actes et Paroles 2). Lettre de V.H. en faveur des rpublicains irlandais V.H. intervient au Mexique auprs du prsident Juarez pour demander la grce de lempereur Maximilien57. Lisbonne : la peine de mort est abolie au Portugal. Pedro de Brito Aranha crit V.H. pour lui annoncer la suppression de la peine de mort au Portugal et le remercier de la part que ses crits ont prise dans cette dcision. Un journal parisien, la Coopration organise une suscription pour prsenter une mdaille la veuve de John Brown, V.H. se joint cette inititive A M. Pedro de Brito A Aranha (la Peine de mort abolie au Portugal) (Actes et Paroles, 2). V.H. Petit de Latour (qui vient d'crire un livre sur l'abolition de la peine de mort et veut le lui ddier) : "Ne me le ddiez pas; ddiez-le Jsus-Christ, d'o vint toute douceur. " Publications : G. Duchne : L'Empire industriel; Emile Gaboriau : Monsieur Lecoq; Benito Perez Galde : La Fontana de Oro; Hector Malot : Romain Kalbris; Edgar Quinet : La Cration; Jules Simon : La Peine de mort; Tridon: Gironde et Girondins; Mark Twain : Innocents l'tranger; A. Vermorel : Les Hommes de 1851, Les Hommes de 1848; A. Vitu : Les Runions publiques Paris. Corps lgislatif : intervention de Jules Simon contre la peine de mort. (D'o la ddicace J.S. de la pice dj ancienne : Les Quatre Vents de l'esprit, lEchafaud, 1, 19). Lettre de V.H. aux rdacteurs du Rappel avec un appel lamnistie pour les communards, lettre de V.H. lavocat Lon Bigoteau ; Actes et paroles 3 Aprs exil V.H. Lanne terrible ; Sur une barricade, au milieu des pavs ; Les fusills - juin 1870 V.H. apprend l'abolition de la peine de mort en Suisse. V.H. intervient auprs du comte de Broglie pour demander la grce de Henri Rochefort, condamn politique, in : Correspondance, H.V. : Quatre-vingt-treize, voir : Dernier chapitre Cependant le soleil se lve V.H. soppose lexcution du soldat Blanc, du 112e de ligne, condamn mort pour insulte grave envers son suprieur. V.H. : Discours contre la peine de mort prononc au Snat V.H. demande la grce pour les insurgs kabyles des Aurs Actes et paroles IV Depuis lexil. 1880 V.H. demande la grce pour dix condamns mort en Russie, lettre publie dans le Rappel du 8 mars V.H demande la grce du colonel Arabi opposant au khdive install en Egypte par les armes franaise et britannique. Lettre publie dans Rappel du 17 octobre

1869

21.3.1870 1871

1873 8.8.1873
1874 1875 1880 27.6.1880 8.3.1882 17.10. 1882

57

Voir : Victor Hugo, Actes et paroles II Pendant lexil, 1867, III Lempereur Maximilien.
Dossier documentaire prpar par Stphanie Cantarutti et Inga Walc-Bezombes, MVH, septembre 2006

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