Sunteți pe pagina 1din 587

Antologia SF

volumul 1
Povestiri SF i Fantasy Ediie ngrijit de Cosimo

Kindle eBook Cosimo! o"tom#rie $%11 & versiune de'initiv & Sele"ia te(telor! reda"tarea i "ore"tura Cosimo Sursa te(telor CP)F *tt+ ,,---."+s'.in'o,

Cu+rins Antologia SF /saa" Asimov 0o#ert S*e"kley 1*eorg*e Ssrman Frit2 3ei#er 4r. Allen Steele 4oy"e Carol 5ates Aurel Crel 6ed C*iang Ci+rian 7ito"eanu 1eorge 0.0. 7artin Bertram C*andler 1*ennadi 7a(imovi"i Algis Budrys 8ilson 6u"ker 19rard Klein 7ike 0esni"k Ste'an :-eig ;ario Pe"arov 4a"k <an"e 1y=r'i&;e>k 1y=rgy 1reg Egan Boris ? Arkadi Strugaki Balin Feri Stanley 1. 8ein#aum 4ane @olen

/saa" Asimov
Bila de #iliard
AB6*e Billiard BallC! 1DEFG 6radu"ere de <alentin Cenue /. 4A7ES P0/SS H "red " ar tre#ui s s+un Pro'esorul 4ames Priss H dei toat lumea tie n mod sigur la "ine m re'er! "*iar "Ind nu&i menione2 titlul H 4ames Priss vor#ea totdeauna n"et. Jl tiam #ine H doar i&am luat atItea interviuri. 5 minte uria! "um n&a mai 'ost alta de la Einstein n"oa"e! dar 'oarte lent. C*iar el! adeseori! i re"unotea n"etineala. )i la urma urmei! +oate to"mai +entru " avea o minte aa de uria! nu +utea gIndi re+ede. ;a" avea "eva de s+us! o '"ea n"et! a#stra"t! rmInInd un tim+ +e gInduri! "a a+oi iar s mai s+un "Ite "eva. C*iar "Ind era vor#a de o "*estiune nsemnat! giganti"a sa minte +lutea +ar" n in"ertitudine! adugInd "Ite "eva i"i! "olo. <a rsri soarele mIineK 7i&l imagine2 mirIndu&se. Ce vrem s s+unem +rin Bva rsriCK Avem oare "ertitudinea 2ilei de mIineK Este oare termenul BsoareC o noiune li+sit de ori"e am#iguitateK Adugai la a"est 'el de e(+rimare o n'iare +rietenoas! +uin "am +alid! 'r ni"io alt e(+resie! a'ar de un aer general de nesiguran! +r "runt! +uin "am mare! ngrijit +ie+tnat! *ainele& i de lu"ru de o "roial invaria#il "onservatoare! i&l vei avea +e Pro'esorul 4ames Priss! e(a"t aa "um era o +ersoan retras! li+sit "om+let de ori"e atra"ie. Pentru toate a"este motive! nimeni n lume! "u e("e+ia mea! n& ar 'i +utut vreodat s&l #nuias" de "rim. ;e alt'el! ni"i eu nu

sunt sigur. 3a urma urmei! avea o gIndire lentL totdeauna gIndea lent. )i este oare de "on"e+ut "a ntr&un anumit moment "ru"ial s 'i reuit s gIndeas" "u re+e2i"iune i s a"ione2e imediatK ;e alt'el! asta n&are ni"io im+ortan! ""i "*iar da" a u"is! a i2#utit +er'e"t. Este mult +rea tIr2iu a"um s n"er" s s"*im# mersul lu"rurilor i nu a reui! "*iar da" m&a de"ide s +u#li" "ele "e urmea2. Ed-ard Bloom 'usese "olegul de "las al lui Priss +e tim+ul li"eului i rmsese +e mai de+arte un aso"iat! datorit "ir"umstanelor. Erau de a"eeai vIrst i! n a'ar de a"eeai n"linaie s+re viaa de #urla"! erau di'erii n ori"e alt dire"ie. Bloom era "a o e(+lo2ie vie de luminL +lin de "uloare! nalt! solid! 2gomotos! im+ertinent i +lin de sine. Prin 'elul su ra+id i neate+tat de a nelege esenialul! gIndirea sa a"iona asemenea unui meteor. El nu era teoreti"ian! "a PrissL Bloom nu avea ni"i r#dare +entru asta i ni"i "a+a"itatea de a se "on"entra asu+ra unei singure idei a#stra"te. 0e"unotea asta. Se i luda "u a"est lu"ru. Ceea "e avea Bloom era un 'el "iudat de a nelege +unerea n a+li"area a unei teorii! 'elul n "are i se +utea gsi teoriei un 'als. Jntr&o "onstru"ie a#stra"t "u a+arena unui #lo" inata"a#il! el +utea gsi! 'r vreo di'i"ultate a+arent! s"*ema "om+li"at a unui me"anism minunat. Aveai im+resia " #lo"ul s&ar des"*ide la sim+la sa atingere! eli#erInd me"anismul. Este o +oveste #ine"unos"ut i delo" e(agerat! " ni"iodat Bloom n&a "onstruit "eva "are s nu 'un"ione2e! s nu 'ie #reveta#il sau +ro'ita#il. Pe la +atru2e"i i "in"i de ani! el era unul dintre "ei mai #ogai oameni ai lumii. )i da" Bloom&6eoreti"ianul avea ntr&adevr "eva la "are s se ada+te2e! era to"mai 'elul de gIndire al lui Priss&6eoreti"ianul. Cele mai mari i mai ingenioase dis+o2itive ale lui Bloom erau "onstruite du+ "ele mai mari idei ale lui Priss i n tim+ "e Bloom "retea n 'aim i #ogie! Priss "Itiga un res+e"t 'enomenal +rintre "olegii si.

Matural! era de ate+tat "a atun"i "Ind Priss i&a +re2entat teoria "elor dou "Im+uri! Bloom s se i a+u"e de ndat s "onstruias" +rimul dis+o2itiv +ra"ti" antigravitaional.

//. 6rea#a mea era s a'lu "e interes uman avea 6eoria Celor ;ou CIm+uri +rintre a#onaii tele&tirilor 6< i +entru a"est lu"ru aveam de&a 'a"e "u 'iine umane i nu "u idei a#stra"te. Jntru"It +ersoana "reia urma s&i iau interviul era Pro'esorul Priss! aveam s ntIm+in "u siguran greuti. ;esigur! urma s ntre# des+re +osi#ilitile antigravitaiei! de "are toat lumea se interesa! i nu des+re 6eoria Celor ;ou CIm+uri! +e "are nimeni nu o +utea nelege. N AntigravitaiaK Priss i&a "om+rimat #u2ele i s&a gIndit. N Mu sunt a#solut sigur " aa "eva este +osi#il. Pro#lema... a... n&am gIndit&o n" satis'"tor. Mu sunt +e de+lin sigur da" e"uaiile Celor ;ou CIm+uri au soluie 'inal! +e "are sigur ar tre#ui s&o ai#! da"... )i se "u'und a+oi ntr&o stare de melan"olie. Am insistat N Bloom "rede " se +oate "onstrui un ast'el de dis+o2itiv. Priss a "ltinat din "a+. N ;a! #ine! dar m&a mira. Ed Bloom a avut +In a"um o di#"ie neo#inuit n a vedea "*iar lu"rurile as"unse. Are o minte neo#inuit. Bineneles " asta l&a '"ut #ogat. Stteam n a+artamentul lui Priss! ti+ul de a+artament o#inuit. Fr s vreau! mai arun"am "Ite o +rivire i"i! "olo. Se vedea " Priss nu era #ogat. Mu "red " a "itit n mintea mea. 7&a v2ut ns uitIndu&m i "red " avea asta n mintea lui. N Bogia nu este rs+lata o#inuit +entru adevratul om de tiin! 2ise el. )i! de alt'el! ni"i una de dorit n mod s+e"ial. Poate " ai"i are dre+tate! am gIndit. Priss avea desigur o rs+lat! a sa! +ro+rie. El era a treia +ersoan din istorie "are "Itigase dou Premii Mo#el! i n +rimul rInd le avea +e amIndou n tiin i amIndou "Itigate singur. ;e asta nu se +utea +lInge. )i da" nu era #ogat! ni"i sra" nu era.

Mu +rea ns un om mulumit. Poate " nu numai #ogia lui Bloom l su+ra. Poate mai degra# 'aima universal a lui Bloom +rintre oamenii PmIntuluiL +oate 'a+tul " Bloom era o "ele#ritate oriunde s&ar 'i dus! +e "Ind Priss! n a'ara sim+o2ioanelor tiini'i"e i "lu#urilor universitare! era n mare msur anonim. Mu +ot s s+un "It de multe din a"este re'le"ii se "iteau n o"*ii mei! sau n 'elul n "are&mi n"reeam 'runtea! dar Priss "ontinu s vor#eas" N S tii ns " suntem +rieteni. 4u"m #iliard o dat sau de dou ori +e s+tmIn. Jl #at n mod regulat. AMi"iodat n&am +u#li"at a"east de"laraie.G Am veri'i"at&o ns la Bloom! "are a '"ut o de"laraie invers! "are n"e+ea N Pe mine s m #at la #iliardO Mtrul la... i au urmat "Iteva e(+resii mai +ersonale. ;e 'a+t! ni"iunul nu era novi"e la #iliard. /&am urmrit o dat ju"Ind "Iteva minute du+ a"ea de"laraie i "ontra&de"laraie i mi&am +utut da seama " amIndoi mInuiau ta"ul "u o siguran +ro'esional. 7ai mult n"! amIndoi ju"au la sInge i se vedea " nu era ni"i urm de +rietenie n jo". N M&ai dori! am 2is eu! s s+unei "e "redei va reui Bloom! sau nu! s "onstruias" un me"anism antigravitaionalK N Ai nevoie de o +rere "ategori"K Pmmmm. Pi s ne gIndim! tinere. ;e 'a+t "e vrem s s+unem +rin antigravitaionalK Con"e+ia noastr des+re gravitaie se #a2ea2 +e 6eoria 0elativitii 1enerali2ate a lui Einstein! "are! dei a"um este ve"*e de un se"ol i jumtate! rmIne! ntre anumite limite! vala#il. S ne n"*i+uim! "... Am as"ultat +oliti"os. Jl mai au2isem +e Priss vor#ind des+re a"est su#ie"t i alt dat! dar da" voiam s o#in "eva de la el A"eea "e nu era sigurG tre#uia s&l las s&i 'a" numrul. N S ne n"*i+uim Qniversul! 2ise el! "a +e o 'oaie elasti"! su#ire i neted de "au"iu" indeira#il. ;a" ne n"*i+uim masa "a 'iind aso"iat "u greutatea! aa "um este +e su+ra'aa PmIntului! ne +utem de"i ate+ta "a o mas "are ar a+rea +e

'oaia de "au"iu" s 'a" o adIn"itur. Cu "It masa este mai mare! "u atIt adIn"itura este mai mare. N Jn universul a"tual! "ontinu el! e(ist tot 'elul de mase i tre#uie s ne imaginm 'oia noastr de "au"iu" n"reit de tot 'elul de adIn"ituri. 5ri"e o#ie"t "are se rostogolete de&a lungul a"estei 'oie de "au"iu" va "dea i va iei din adIn"iturile +e "are le va ntIlni! virInd i s"*im#Indu&i dire"ia. A"east virare i s"*im#are de dire"ie ne demonstrea2 e(istena unei 'ore de gravitaie... ;a" o#ie"tul "are se mi" ajunge su'i"ient de a+roa+e de "entrul adIn"iturii! i vite2a sa este destul de mi"! el va 'i +rins "a ntr&o "a+"an i va n"e+e s se roteas" n jurul a"elei adIn"ituri. Jn a#sena 're"rii! o#ie"tul i va +stra a"east rotire la in'init. Cu alte "uvinte! "eea "e /saa" Me-ton inter+reta "a +e o 'or! Al#ert Einstein a inter+retat&o dre+t distorsiune geometri". AjungInd ai"i! '"u o +au2. PIn a"um vor#ise destul de "lar A"el +uin +entru elG! +entru " nu s+unea +entru +rima dat a"este lu"ruri. ;ar a"um n"e+u s&i "aute "uvintele. N ;e"i n"er"Ind s +rodu"em antigravitaia! 2ise el! n"er"m s s"*im#m geometria universului. ContinuInd meta'ora! nseamn " n"er"m s ntindem 'oaia n"reit de "au"iu". Me& am +utea imagina +e noi nine intrInd su# o adIn"itur! ridi"Ind& o i su+ortInd&o to"mai +entru a nde+rta adIn"itura. ;a" n a"est 'el ntindem 'oaia de "au"iu"! nseamn " am "u"erit ast'el un univers H sau "el +uin o +oriune de univers H n "are gravitaia nu e(ist. Qn "or+ "are s&ar mi"a +rin a"east mas neted nu i& ar s"*im#a delo" dire"ia de mi"are i asta ne&ar +utea du"e la "on"lu2ia " masa nu e(er"it ni"io atra"ie gravitaional. 6otui! +entru a reali2a a"est 'a+t! avem nevoie de o mas e"*ivalent "u "ea a masei "are +rodu"e adIn"ituri. Pentru a +rodu"e antigravitaie +e PmInt n 'elul a"esta ar tre#ui s 'olosim o mas egal "u a"eea a PmIntului i s&o meninem n e"*ili#ru deasu+ra "a+etelor noastre! "a s 2i" aa. 3&am ntreru+t N ;ar teoria dumneavoastr! a "elor ;ou CIm+uri...

N E(a"t. 0elativitatea generali2at nu e(+li" ni"i "Im+ul gravitaional! ni"i "el ele"tromagneti"! ntr&un singur set de e"uaii. Einstein i&a irosit jumtate din via n "utarea a"estui set uni" de e"uaii +entru 6eoria CIm+urilor Qni'i"at. )i n&a reuit. 6oi "ei "are l&au urmat +e Einstein au dat gre. Eu! totui! am +le"at de la i+ote2a " e(ist dou "Im+uri "are nu +ot 'i uni'i"ate i am ajuns la re2ultatele +e "are n +arte le +ot e(+li"a "u ajutorul meta'orei 'oii de "au"iu". A"um am ajuns la "eva "e nu sunt sigur s mai 'i au2it vreodat. N Cum vine astaK! am ntre#at. N S +resu+unem " n lo" de a n"er"a s ridi"m n sus masa "u adIn"ituri! am n"er"a s rigidi2m 'oaia nsi! s&i redu"em "alitatea de a se lsa adIn"it. Cel +uin +e o mi" +oriune s&ar "ontra"ta i ar deveni mai +lat. 1ravitaia s&ar mi"ora. )i ast'el masa! +entru " n termenii universului "u adIn"ituri! amIndou sunt n esen a"elai 'enomen. ;a" am +utea s 'a"em 'oaia de "au"iu" +lat "om+let! atIt gravitaia "It i masa ar dis+rea! "u totul. N Jn "ondiii s+e"iale! s&ar +utea reui s se "ontra"are2e "Im+ul gravitaional +rin "Im+ul ele"tromagneti" i "u ajutorul a"estuia din urm s se ntreas" stru"tura ondulatorie a universului. CIm+ul ele"tromagneti" este "u mult mai +uterni" de"It "Im+ul gravitaional! ast'el " "el dintIi ar +utea 'i '"ut s&l nving +e "el din urm. N ;ar s+unei Bn condiii specialeC! am 2is eu! ovitor. 6ot a"este e"uaii s+e"iale de "are vor#ii! s 'ie "reate! domnule +ro'esorK N 6o"mai asta nu tiu! 2ise Priss n"et i gInditor. ;a" universul ar 'i ntr&adevr o 'oaie de "au"iu"! nainte de a ne +utea ate+ta "a ea s rmIn "om+let +lat su# o mas "are ar +rodu"e adIn"ituri! rigiditatea sa ar tre#ui s ating o valoare in'init. ;a" aa stau lu"rurile i n universul real! atun"i este ne"esar un "Im+ ele"tromagneti" de o intensitate in'init i asta ar nsemna " antigravitaia este im+osi#il. N ;ar Bloom 2i"e "...

N ;a! mi imagine2 " Bloom "rede " un "Im+ 'init! a+li"at "um tre#uie! este su'i"ient. 6otui! ori"It de ingenios ar 'i Bloom! i mi 2Im#i im+er"e+ti#il! nu tre#uie s&l so"otim in'aili#il. El a neles teoria "It se +oate de greit. El... ni"iodat nu reuea la e(amenele de la Colegiu! tiai a"est lu"ruK Era "It +e a"i s s+un " tiam. 3a urma urmei! toat lumea tia. ;ar n tim+ "e s+unea a"est lu"ru! vo"ea lui Priss trda o not de 2el i! ridi"Ind +rivirea la tim+! i&am sur+rins n'l"rarea din +riviri! "a i "um ar 'i 'ost n"Intat s rs+Indeas" a"east mi" veste. Aa " am "ltinat din "a+! "a i "um a 'i nregistrat&o +entru re'erine viitoare. N Atun"i! domnule Pro'esor! vrei s s+unei! am insistat eu! " Bloom +ro#a#il se nal i de"i antigravitaia este im+osi#ilK 3a a"easta Priss n"uviin din "a+ i rs+unse N ;esigur! "Im+ul gravitaional +oate 'i mi"orat! dar da" +rin antigravitaie vrem s nelegem un "Im+ "u o gravitaie ntr& adevr 2ero H adi" ni"iun 'el de gravitaie ntr&un volum "onsiderat de s+aiu H atun"i tare mi&e team " antigravitaia se dovedete a 'i im+osi#il! n "iuda lui Bloom. )i atun"i am tiut "&am o#inut "eea "e dorisem.

///. ;u+ "ele relatate! tim+ de a+roa+e trei luni! am n"er"at n 2adar s&l vd +e Bloom i "Ind! n 'ine! am reuit! nu era n toane #une. ;esigur! el se su+rase imediat "um a'lase de"laraiile lui Priss i anunase " a"esta va 'i invitat la eventuala +re2entare a me"anismului antigravitaional! de ndat "e a"esta va 'i "onstruit! i "*iar va 'i rugat s +arti"i+e la demonstraie. Qn re+orter oare"are Anu eu! din +"ateG l&a ntIlnit +e Bloom +rintre utilaje i i&a "erut noi amnunte "u +rivire la "ele de"larate! la "are Bloom a rs+uns urmtoarele N PIn la urm! tot voi avea me"anismulL +oate "urInd. Poi veni a"olo i dumneata i ori"ine alt"ineva! +e "are&l va trimite +resa. Poate veni i +ro'esorul Priss. El +oate re+re2enta )tiina 6eoreti" i du+ "e eu voi demonstra e(istena antigravitaiei! el i va +utea "ore"ta teoria i! eventual! e(+li"a 'enomenul. Sunt sigur " va ti s&i "ore"te2e "u miestrie teoria i s arate e(a"t motivele +entru "are n&a 'ost +osi#il "a eu s grees". Ar +utea 'a"e asta "*iar i a"um! +entru e"onomie de tim+! dar nu "red " o va 'a"e. 6otul 'usese s+us 'oarte +oliti"os! dar su# 'lu(ul ra+id de "uvinte se simea mIrIitul. 6otui el i "ontinu +artidele o"a2ionale de #iliard "u Priss i! "Ind "ei doi se ntIlneau! se "om+ortau "It se +oate de +oliti"os. Se +uteau o#serva s"*im#rile lor de atitudine 'a de +res Bloom devenea mai "on"is! "*iar eva2iv! +e "Ind Priss mani'esta o #un dis+o2iie din "e n "e mai mare. CInd! n s'Irit! du+ a nu tiu "Ita oar i "eream lui Bloom un interviu i a"esta 'u a""e+tat! m ntre#am da" asta nsemna o de2vluire a "er"etrilor sale. Ar 'i 'ost un vis s&l aud anunIndu& mi mie su""esul 'inal. ;ar lu"rurile n&au de"urs aa. 7&a +rimit n #iroul su de la Q2inele Bloom! din statul Me- @ork. Era un "adru minunat! de+arte de ori"e 2on +o+ulat! n"onjurat de un +eisaj ngrijit!

"are a"o+erea un s+aiu nu mai mi" de"It ar 'i o"u+at un mare o#ie"tiv industrial. Edison! n "ulmea gloriei sale! "u dou se"ole n urm! nu +utea atinge su""esul 'enomenal la "are ajunsese Bloom. Bloom ns nu era n toane #une. ;u+ o ntIr2iere de 2e"e minute! el a intrat "u +ai mari i a tre"ut murmurInd +e lIng #iroul se"retarei sale! a#ia '"Ind un semn din "a+ s+re mine. Purta un *alat de la#orator! "u nasturii des'"ui. Se arun" +e s"aunul su i 2ise N Jmi +are ru " v&am lsat s ate+tai! dar n&am avut atIt de mult tim+ +e "It s+eram. Bloom era un e(*i#iionist nns"ut i tia mai #ine "a ori"are altul s 'a" 'a +resei! dar a"um aveam sentimentul " i venea 'oarte greu s adere la a"est +rin"i+iu. Era e(a"t aa "um am +resu+us. N 7i se d de neles! domnule! " testele dumneavoastr re"ente au 'ost n"ununate de su""es. N Cine v&a s+us astaK N <reau s s+un " aa se vor#ete n general! domnule Bloom. N Mu! nu e aa. S nu s+ui asta! tinereO Mu e(ist ni"iun 2von des+re "e se +etre"e n la#oratoarele i atelierele mele. E(+rimai +rerile Pro'esorului! nu&i aaK N Mu. Eu nu... N Ba da! aa eO Mu dumneata eti "el "ruia i&a de"larat "... antigravitaia este im+osi#ilK N El n&a de"larat a"est lu"ru n mod "ategori". N El ni"iodat nu s+une "eva "ategori". ;ar +entru el! a 'ost destul de "ategori". )i nu atIt de "ategori" +In eu nu&i voi o#ine #lestematul a"ela de univers din 'oaie de "au"iu". N Atun"i nseamn " 'a"ei +rogrese! domnule BloomK N )tii #ine " da! mIrIi el. Sau "el +uin ar tre#ui s tii. M&ai 'ost la demonstraia de s+tmIna tre"utK N Ba da! am 'ost. 7&am gIndit " Bloom era la strImtoare! alt'el n&ar 'i menionat a"ea demonstraie. A mers! dar n&a 'ost "eva nemai+omenit. Jntre

"ei doi +oli ai unui magnet 'usese +rodus o regiune "u gravitaie mi"orat. A 'ost '"ut 'oarte inteligent. Pentru sondarea s+aiului dintre "ei doi +oli s&a 'olosit o Balan "u E'e"t 7oss#auer. Pentru "ei "are n&au v2ut ni"iodat o Balan 7oss#auer n 'un"iune! +re"i2e2 " ea "onst n +rimul rInd dintr&un 'as"i"ul mono"romati" ngust! de ra2e gamma emise ntr&un "Im+ "u gravitaie mi". Su# in'luena "Im+ului gravitaional! ra2ele gamma i s"*im# +uin lungimea de und! ns msura#il! atun"i "Ind intervine "eva "are s s"*im#e intensitatea "Im+ului! s"*im#rile lungimilor de und variind "ores+un2tor. Pentru a sonda un "Im+ gravitaional! a"easta este o metod e(trem de deli"at! i totui a mers strun! ns singura "*estiune +e "are a '"ut&o Bloom a 'ost mi"orarea gravitaiei. Me"a2ul era " a"est lu"ru mai 'usese '"ut i de alii naintea lui. Pentru a 'i sigur! Bloom utili2ase "ir"uite "e au uurat mult o#inerea unui ast'el de e'e"t Asistemul lui a 'ost e(trem de ingenios i 'usese +atentat la tim+G i el a susinut " +rin a"east metod antigravitaia va deveni nu numai o sim+l "urio2itate tiini'i"! "i i o "*estiune +ra"ti" "u a+li"aii industriale. PoateO Jns a 'ost o trea# in"om+let i el de o#i"ei nu '"ea atIta ta+aj asu+ra lu"rrilor in"om+lete. M&ar 'i '"ut ni"i de data a"easta! da" n&ar 'i 'ost o#ligat s arate "eva. N 7i se +are! am 2is eu! " la demonstraia +reliminar ai o#inut %!R$ g! ori! +rimvara tre"ut! n Bra2ilia! a 'ost o#inut un re2ultat mai #un. N :uK Ei! #ine! "al"ulea2 energia de intrare ai"i i +e "ea din Bra2ilia i s+une&mi a+oi di'erena des"reterii de gravitaie +e km,or. <ei 'i sur+rins. N C*estiunea este +utei sau nu s atingei 2ero gK 1ravitaia 2eroK 6o"mai asta "rede +ro'esorul Priss " va 'i im+osi#il. 6oat lumea este de a"ord " numai mi"orarea intensitii "Im+ului nu este mare lu"ru. Bloom i&a strIns +umnul. Aveam im+resia "&n 2iua a"eea i mersese +rost un e(+eriment "*eie i era +este msur de su+rat.

3ui Bloom nu&i +l"ea s 'ie strIns "u ua. N 6eoreti"ienii m +li"tises"! s+use el. <or#i +e un ton s"2ut! "u o vo"e "ontrolat! "a i "um! n s'Irit! n&ar mai 'i +utut s se a#in s le 2i" lu"rurilor +e nume i s 'ie de2a+ro#at. N Priss a "Itigat de"i Premiul Mo#el nvIrtindu&se n jurul "Itorva e"uaii! ns "e&a reuit "u astaK Eu am '"ut "eva din asta i o s mai 'a"! indi'erent da" lui Priss i +la"e sau nu. Eu sunt a"ela de "are lumea i va aminti. Eu sunt "el "ruia i se a"ord "redit. Poate s&i +stre2e titlul lui nenoro"it i +remiile i gloria +rintre "olari. As"ult. Am s&i s+un eu "e are +e su'let. Sim+l gelo2ie de mod ve"*e! asta e. Jl omoar tot "eea "e eu "a+t +ra"ti" din "eea "e 'a". Ar vrea i el asta! dar numai +rin idei a#stra"te. 5dat i&am s+us H tii! uneori ju"m #iliard m+reun H!... AE(a"t ai"i am "itat de"laraia lui Priss des+re #iliard i am a'lat "ontra&de"laraia lui Bloom. M&am +u#li"at ni"iuna. Erau +rea triviale.G N 4u"m #iliard! 2ise Bloom du+ "e se mai "alm! i am "Itigat de multe ori. 7eninem relaii destul de ami"ale! "e dra"uS... "olegi de "oal i aa mai de+arte... dei n&o s tiu ni"iodat "um s&a des"ur"at. A reuit n 'i2i"! desigur! i n matemati". ;ar a luat notele minime H din mil! "red H la toate "ursurile +e "are le&a 're"ventat. N Mu v&ai luat di+loma! nu&i aa! domnule BloomK AAsta era o rutate din +artea mea. Eru+ia sa ns m amu2a.G N Am +rsit "oala "a s m a+u" de a'a"eri. 3a dra"uSO 7edia mea +e +ar"ursul "elor trei ani! "It am 're"ventat "ursurile! era un o+t solid. S nu&i imagine2i alt"eva! au2iK )i! la nai#a! +e vremea "Ind Priss i lua ;o"toratul! eu mi '"eam "el de&al doilea milion. Continu 'oarte iritat. N 5ri"um! ju"am #iliard "Ind i&am s+us 4imm! ni"iun om o#inuit nu va nelege vreodat de "e ai luat Premiul Mo#el "Ind eu sunt "el "are o#ine re2ultatele. ;e "e ai tu nevoie de douK ;&

mi mie unulO Sttea n +i"ioare! 're"Indu&i ta"ul "u "ret i mi&a rs+uns n 'elul lui moale! nenoro"it. N 6u ai dou miliarde! Ed. ;&mi mie unul. Aadar! nelegi! vrea #ani. N Jneleg de ai"i "a onorurile lui nu v deranjea2! am 2is eu. 6im+ de un minut! am "re2ut " o s m dea a'ar. ;ar nu m&a dat. Jn s"*im# a rIs! '"Ind un gest "u mIna! "a i "um ar 'i voit s tearg "eva de +e o ta#l invi2i#il din 'aa sa. N Bine! #ineO H s&o lsm #alt. 6oate astea nu mai au im+ortan. As"ult! vrei o de"laraie 5.K.O 3u"rurile n&au mers atIt de #ine a2i i m&am "am enervat +uin! dar se va aranja. Cred " tiu "e nu merge. Sau da" nu tiu! voi a'la. Qite! +oi s+une " eu a'irm " nu avem nevoie de o intensitate ele"tromagneti" in'init. <om avea gravitaia 2ero. )i "Ind o vom avea! voi 'a"e "ea mai a dra"ului demonstraie "are s&a v2ut vreodat! e("lusiv +entru +res i +entru Priss. )i dumneata vei 'i invitat. Am avut destul tim+ du+ a"eea s&i mai vd +e 'ie"are n +arte! n" de "Iteva ori. C*iar i&am v2ut o dat m+reun! la una dintre +artidele lor de #iliard. Aa "um s+uneam mai nainte! amIndoi erau ju"tori #uni. Jns invitaia la demonstraie n&a sosit aa de re+ede "um m ate+tam. 7ai erau ase s+tmIni +In s se m+lineas" un an de la de"laraia lui Bloom! "Ind invitaia sosi. Cu toate astea! ar 'i 'ost ne"instit s m 'i ate+tat la o trea# mai ra+id. 7i s&a trimis o invitaie s+e"ial! ti+rit! "u asigurarea mai ntIi a unui "o"teil. Bloom nu '"ea ni"iodat lu"rurile +e jumtate i inteniona s ai# la ndemIn un gru+ de re+orteri! "are s 'ie n"Intai i satis'"ui. A 'ost i un aranjament +entru televi2iunea tridimensional. Era evident " Bloom era sigur de el! destul de sigur +entru a 'i dorni" s vrea "a demonstraia s 'ie v2ut n ori"e su'ragerie de +e +lanet. 3&am sunat +e Pro'esorul Priss! "a s 'iu sigur " i el 'usese invitat. Fusese invitatO

N Avei de gInd s asistai! SirK Qrm o +au2 i! du+ e(+resia 'eei +ro'esorului de +e e"ran! se vedea " ovie! ne*otrIt. N 5 demonstraie de 'elul a"esta este "It se +oate de ne+otrivit! atun"i "Ind este n jo" o +ro#lem tiini'i" serioas. Mu&mi +la"e s n"uraje2 ast'el de lu"ruri. 7i&era team s nu se s"u2e i s nu vin i! n "a2ul n "are el n&ar 'i 'ost a"olo! situaia n&ar mai 'i 'ost atIt de dramati". ;ar +oate atun"i se de"ise s nu 'a" +e 'ri"osul n 'aa lumii ntregi. Evident de2gustat! el s+use N ;esigur! Ed Bloom nu este un adevrat om de tiin i tre#uie s&i gseas" naul ntr&o 2i. <oi 'i a"olo. N Credei " ;omnul Bloom va reui s +rodu" gravitaia 2ero! SirK N A*... ;l Bloom mi&a trimis o "o+ie du+ +roie"tul me"anismului su i... *mmm...! el 2i"e " va reui. Bineneles...! '"u a+oi iar o +au2 mare. N Cred " mi&ar +l"ea s vd. )i mie mi +l"ea! "a i multor altora. S"enariul era im+e"a#il. Qn ntreg etaj de la "ldirea +rin"i+al a Q2inelor Bloom A"ea de +e vIr'ul dealuluiG 'usese golit. Erau a"olo i "o"teilurile +romise! i o mulime de gustri! i lumin! i un Ed-ard Bloom m#r"at "u grij! jovial "u toat lumea! ju"Ind rolul unei ga2de +er'e"te! n tim+ "e un numr de servitori dis"rei i +oliti"oi 'or'oteau n jur. 6otul arta genialitate i uimitoare n"redere n sine. 4ames Priss ntIr2ia i l&am sur+rins +e Bloom "utInd "u +rivirile n mulime i devenind uor im+a"ientat. A+oi! 4ames Priss sosiL adu"ea "u sine un volum de ana"ronism! o monotonie nea'e"tat "u nimi" de 2gomotul i s+lendoarea Ani"iun alt "uvInt n&ar +utea s&o des"rie... sau +oate erau "ele dou 7artini "are m n"inseserG "are um+leau n"+erea. Bloom l v2u i 'aa i se lumin su#it. Alerg iute s+re el! luIndu&l de mIn i trgIndu&l s+re #ar.

N 4imO 7 #u"ur " te vdO Ce servetiK 5mule! "e dra"uS! da" nu te artai! renunam la demonstraie. Asta nu se +oate 'a"e 'r +ersonajul +rin"i+al! doar tii. Ji strInse mIna lui Priss. N E teoria ta! doar. Moi! srmanii muritori de rInd! nu +uteam 'a"e nimi" 'r "a tu s ne dai "Iteva indi"aii! "*iar i "Iteva! al dra"ului de +uine. Plin de entu2iasm! Bloom l +eria din "Ind n "Ind! +entru " de data asta i +ermitea! l +regtea +e Priss +entru lovitura de graie. Cu un soi de murmur! Priss n"er" s re'u2e o #utur! dar i se ndes un +a*ar n mIn! i vo"ea lui Bloom se nl "a un muget de taur. N ;omnilor! un moment de linite! v rogO Pentru Pro'esorul Priss! "ea mai mare minte de la Einstein n"oa"e. 3aureat de dou ori "u Premiul Mo#el! tatl 6eoriei Celor ;ou CIm+uri i ins+iratorul demonstraiei la "are vom asista H "*iar da" el n&a "re2ut n a"east demonstraie! aa "um a i avut "urajul s&o de"lare +u#li". Qn rIs n'undat se au2i undeva! i2olat! n sal! dar se stinse ndat i Pro'esorul Priss i lu o n'iare "It mai grav +osi#il. N ;ar a"um! " Pro'esorul Priss este ai"i! "ontinu Bloom! i " noi am terminat "u toasturile! s mergem s&i dm drumul. Qrmai&mO

/<. ;emonstraia urma s se des'oare ntr&un lo" mult mai +otrivit de"It +rima dat. ;e data asta se '"ea la ultimul etaj al "ldirii. Erau a"olo nite magnei uriai H unii mai mi"i! slav ;omnului H! dar du+ "Ite a +utea s+une! se a'la a"olo a"eeai #alan 7oss#auer. Qn lu"ru era nou! totui! des"um+nind +e toat lumea i atrgInd atenia mai mult de"It ori"e alt"eva din "amer. Era o mas de #iliard ae2at su# unul dintre +olii unui magnet. Su# ea se a'la "ellalt +ol. C*iar n "entrul mesei se a'la o gaur rotund "am de T% de "entimetriL era "lar " da" va 'i +rodus "Im+ul "u gravitaie 2ero! a"esta va 'i +rodus n "entrul mesei de #iliard! +rin a"ea gaur. Era "a i "um ntreaga demonstraie ar 'i 'ost +roie"tat de o manier su+rarealist! +entru a su#linia vi"toria lui Bloom asu+ra lui Priss. A"easta urma s 'ie o alt versiune a veni"ei lor "om+etiii de #iliard i Bloom urma s "Itige. Mu tiu da" "eilali re+orteri +riveau lu"rurile n 'elul sta! "red ns " Priss aa le +rivea. 7&am ntors s+re el i l&am v2ut "um inea n" +a*arul "are i se +usese n mIn. El rareori #ea! tiam! dar a"um i duse +a*arul la gur i&l goli din dou ng*iituri. Se uita 'i( la #ila de #iliard i nu tre#uia s 'ii un e(+ert +entru a nelege " el o inter+reta "a +e un #o#Irna" +este nas. Bloom ne "onduse la "ele dou2e"i de 'otolii "are n"onjurau trei laturi ale mesei! "ea de&a +atra 'iind lsat li#er! "a aren de lu"ru. Priss 'u es"ortat "u grij s+re lo"ul "are +ermitea "ea mai #un vedere. El arun" o +rivire ra+id s+re "amerele tridimensionale 6<! "are erau de a"um n 'un"iune. 7 ntre#am da" nu "umva dorea s +le"e i nu +utea s se de"id s 'a" a"est lu"ru su# +rivirea ntregii lumi. Jn esen! demonstraia era sim+lL numai re2ultatul "onta. 3a vedere erau instalate nite "ontoare "are msurau energia "*eltuit. Altele trans'ormau datele Balanei 7E n +o2iii i mrimi! +entru

toat lumea. 6otul era aranjat +entru o #un vi2i#ilitate tridimensional. Bloom e(+li"a totul ntr&un mod genial! '"Ind o +au2 sau dou! n "are se ntor"ea s+re Priss! +entru "on'irmare. Mu '"ea a"est lu"ru +rea des! +entru a nu 'a"e 'a+tul vi2i#il! dar su'i"ient +entru a&l 'a"e +e Priss s se simt "a +e jerati". ;in lo"ul unde stteam +uteam s&l vd +e Priss n +artea "ealalt a mesei. Avea 'igura unui om "u+rins de "*inurile iadului. ;u+ "um tim "u toii! e(+eriena lui Bloom a reuit. Jn tim+ "e "Im+ul ele"tromagneti" se intensi'i"a! Balana 7E arta "um intensitatea gravitaional s"ade "onstant. S"derea a"esteia su# %!U$ g 'u nsoit de a"lamaii. 5 linie roie indi"a 'a+tul +e "ontoar. N ;u+ "um tii! %!U$ g! s+use Bloom +lin de n"redere! re+re2int re"ordul anterior n diminuarea intensitii gravitaiei. Prin s"derea +reului ele"tri"itii "u +este 1%V 'a de re"ordul iniial! de data asta avem un nou re"ord. <om merge ns i mai jos. Bloom H deli#erat! #nuies" de dragul sus+ansului H a""entu ultimele "uvinte! lsInd "amerele tridimensionale s manevre2e nainte i&na+oi! ntre golul din masa de #iliard i "ontoarul +e "are se vedeau s"2Ind "i'rele Balanei 7E. ;eodat! Bloom s+use N ;omnilor! n #u2unarul lateral al 'ie"rui 'otoliu vei gsi o"*elari negri de +rote"ie. < rog s&i +unei a"um. CIm+ul "u gravitaie 2ero va 'i sta#ilit ndat i va radia o lumin #ogat n ultraviolete. El nsui i +use o"*elarii i urm un 'onet de "Iteva momente! n tim+ "e i "eilali '"eau a"elai lu"ru. Cred "&n tim+ul ultimului minut! "Ind indi"aia de +e "ontoar s"2u la 2ero i rmase imo#il! nimeni n&a res+irat. )i "*iar n a"el moment un "ilindru de lumin Ini din nimi"! de la un +ol la altul! +rin gaura '"ut +rin masa de #iliard. ;ou2e"i de oameni i inur res+iraia. A+oi "ineva a strigat N Ce&i "u lumina asta! domnule BloomK

N Este "ara"teristi" "Im+ului "u gravitaia 2ero! 2ise Bloom linitit! "eea "e nu era desigur un rs+uns. 0e+orterii erau de a"um n +i"ioare! ng*esuindu&se la marginea mesei. Bloom le '"u semn s se retrag. N ;omnilor! v rog! dai&v la o +arte. Mumai Priss rmase +e s"aun. Prea "u'undat n gInduri! i de atun"i n"oa"e am 'ost totdeauna "onvins " numai o"*elarii au 'ost "ei "are au as"uns semni'i"aia +osi#il a "elor "e au urmat. Mu&i vedeam o"*ii. Mu +uteam s&i vd. )i asta nsemna " ni"i eu! ni"i alt"ineva nu +utea ni"i m"ar g*i"i "e se +etre"ea n s+atele a"elor o"*elari. ;e alt'el! +oate n&am 'i +utut g*i"i asta "*iar da" o"*elarii n&ar 'i 'ost a"olo. ;ar "ine +oate tiK <o"ea lui Bloom rsun din nou N < rogO ;emonstraia nu s&a terminat n". PIn a"um n&am '"ut alt"eva de"It s re+etm "eea "e am '"ut nainte. A"um am +rodus un "Im+ "u gravitaie 2ero i am demonstrat! +ra"ti"! 'a+tul " +oate 'i "reat. ;ar eu vreau s demonstre2 "eva din "eea "e +oate 'a"e a"est "Im+. Ceea "e urmea2 s vedem n momentele urmtoare va 'i "eva "e nu s&a v2ut ni"iodat de nimeni! ni"i m"ar de "tre mine. Jn dire"ia asta n&am '"ut atIt de multe e(+erimente +e "It mi&ar 'i +l"ut! deoare"e am "re2ut " Pro'esorul Priss merit "instea de... Priss arun" o +rivire tioas N Ce... Ce... N Pro'esore Priss! 2ise Bloom 2Im#ind larg! mi&ar 'a"e +l"ere s e'e"tuai dumneavoastr +rimele e(+erimente re'eritoare la intera"iunea dintre un o#ie"t solid "u un "Im+ 2ero&gravitaional. 5#servai " a"est "Im+ a 'ost "reat n "entrul unei mese de #iliard. 6oat lumea "unoate! domnule Pro'esor! 'enomenala dumneavoastr ndemInare la #iliard! un talent +e "are numai uimitoarea dumneavoastr a+titudine +entru 'i2i"a teoreti" l de+ete. M&ai vrea dumneavoastr s trimitei o minge de #iliard n volumul "u gravitaie 2eroK

7 ntre# "e artau atun"i o"*ii lui. 7 mai ntre# "It de mult din *otrIrea de a&l 'a"e +e Priss s joa"e #iliard la demonstraie se datora mIniei la remar"a +ro'esorului relativ la re2ultatele jo"urilor dintre ei! remar" +e "are! v amintii! am "itat&o. S 'i 'ost eu oare n vreun 'el res+onsa#il +entru "ele "e au urmatK N Pai sus! domnule Pro'esor! 2ise Bloom! i lsai&m +e mine s stau +e lo"ul dumneavoastr. ;ai&i drumul! v rogO Bloom "*iar se ae2! "ontinuInd s vor#eas" "u o vo"e "are suna din "e n "e mai mult "a o org. N ;e ndat "e Pro'esorul Priss va trimite mingea n volumul "u gravitaie 2ero! ea nu va mai 'i "u nimi" in'luenat de "Im+ul gravitaional al PmIntului. <a rmIne "u adevrat nemi"at! n tim+ "e PmIntul se va roti n jurul a(ei sale i va "ltori n jurul Soarelui. 3a a"east latitudine i la a"east or a 2ilei am "al"ulat " PmIntul! n mi"rile sale! va "o#or. Moi ne vom mi"a odat "u el i mingea va rmIne nemi"at. Mou ni se va +rea " ea ur" i se nde+rtea2 de su+ra'aa PmIntului. PriviiO Priss sttea n 'aa mesei! n +i"ioare! "u+rins +ar" de +arali2ie. Era sur+ri2K QimireK Mu tiu. Mu voi ti ni"iodat. S 'i '"ut oare un semn +entru a&l ntreru+e +e Bloom din dis"urs sau doar su'erea din "au2a re+ulsiei "*inuitoare de a ju"a rolul umilitor la "are era 'orat de "tre adversarul suK Priss se ntoarse s+re masa de #iliard! +rivind mai ntIi s+re ea! a+oi na+oi s+re Bloom. 6oi re+orterii erau n +i"ioare! ngrmdindu&se "It mai a+roa+e +osi#il! +entru a avea o vi2i#ilitate #un. Mumai Bloom rmsese +e s"aun! i2olat i 2Im#itor. AEl! desigur! nu urmrea masa sau mingile! sau "Im+ul de gravitaie 2ero. Pe "It +uteam eu s vd +rin o"*elarii 'umurii! el l +rivea +e Priss.G Priss se ntoarse s+re mas i ae2 mingea. Qrma s 'ie agentul "are avea s&i adu" lui Bloom trium'ul 'inal i dramati"! i s se 'a" +e el nsui H omul "are de"larase im+osi#ilitatea e(+erienei H inta #tilor de jo" +entru eternitate. Poate simea " nu e(ist ni"io ieire. Sau +oate "...

Cu o lovitur sigur de ta"! el +use mingea n mi"are. Ea nu mergea re+ede i toi o urmreau "u +rivirea. Atinsese marginea mesei i ri"o. A"um mergea "*iar mai n"et! "a i "um Priss nsui mrea sus+ansul! '"Ind trium'ul lui Bloom n" i mai mare. Cum eu stteam e(a"t +e +artea o+us a mesei! am v2ut totul la +er'e"ie. Am +utut urmri mingea mi"Indu&se s+re 2ona strlu"itoare a "Im+ului 2ero&gravitaional i din"olo de lumina a"estuia! "eea "e nu era as"uns de tru+ul lui Bloom. 7ingea s&a a+ro+iat de volumul "u gravitaie 2ero! a +rut s rmIn un moment sus+endat +e marginea a"estuia i a dis+rut! urmat de o dIr de lumin! un #u#uit de tunet i un miros #rus" de *aine arse. Am i+at. 6oi am i+at. ;u+ a"eea am v2ut s"ena la televi2iune! m+reun "u restul ntregii lumi. Am +utut s m vd +e mine nsumi n 'ilm! n tim+ul a"elei +erioade de "in"is+re2e"e se"unde de teri#il 2+"eal! dar de 'a+t nu mi&am re"unos"ut 'aa. Cin"is+re2e"e se"undeO )i a+oi l&am des"o+erit +e Bloom. Sttea n" n s"aunul su! "u #raele n"ru"iate H dar o gaur de mrimea unei mingi de #iliard i traversa n"*eietura stIng! +ie+tul i s+atele. Cea mai mare +arte a inimii H aa "um s&a dovedit mai tIr2iu la auto+sie H 'usese "lar arun"at a'ar. Au ntreru+t me"anismul. Au "*emat +oliia. 3&au tras a'ar +e Priss! "are era ntr&o stare de "ola+s total. Ca s s+un adevrul! ni"i eu nu eram ntr&o stare mai #un i da" vreunul dintre re+orterii de a"olo! de +e s"en! a n"er"at vreodat s s+un " a rmas st+In +e sine! atun"i +utei 'i siguri " a"ela este un min"inos 'r +ere"*e.

<. Era "u "Iteva luni nainte de a tre#ui s&l vd din nou +e Priss. Pierduse "eva n greutate! dar n rest arta #ine! ntr&adevr! avea "uloare n o#raji i un aer *otrIt. Era mai #ine m#r"at! "um nu&l v2usem ni"iodat nainte. N BAcumC tiu "e s&a ntIm+lat! a s+us el. ;a" a 'i avut tim+ s m gIndes"! a 'i tiut de atun"i. 1Indes" mai n"et i srmanul Ed Bloom era atIt de *otrIt s des'oare un mare s+e"ta"ol i! '"Ind a"est lu"ru atIt de #ine! m&a angrenat i +e mine la el. Matural! am n"er"at s "om+ense2 oare"um +agu#a +e "are neintenionat am "au2at&o. N Mu&l +oi readu"e la via +e Bloom! am s+us linitit. N Mu! nu +ot! a s+us el! tot aa de linitit. ;ar tre#uie s ne gIndim i la Q2inele Bloom. Ceea "e s&a ntIm+lat la demonstraie! n v2ul ntregii omeniri! a 'ost "ea mai +roast re"lam +osi#il a gravitaiei 2ero i este im+ortant "a +ovestea s 'ie "lari'i"at. ;e a"eea am "erut s v vd. N ;aK N ;a" a 'i 'ost un gInditor mai ra+id! a 'i tiut " Ed vor#ea "ele mai mari +rostii! atun"i "Ind s+unea " mingea de #iliard se va ridi"a n"et n "Im+ul "u gravitaie 2ero. Mu PUTEA 'i aaO ;a" Bloom n&ar 'i dis+reuit atIt de mult teoria! da" n&ar 'i 'ost atIt de *otrIt s 'ie mIndru de +ro+ria sa ignoran a teoriei! ar 'i tiut&o el nsui. ...7i"area PmIntului nu este! la urma urmei! singura im+li"at! tinere. Soarele nsui se mi" +e o or#it vast n jurul "entrului gala(iei Cii 3a"tee. )i gala(ia se mi" i ea! ntr&un mod nu +rea "lar de'init. ;a" mingea de #iliard ar 'i su+us "Im+ului "u gravitaie 2ero! te&ai +utea gIndi " ea! ne'iind a'e"tat de ni"iuna dintre a"este mi"ri! ar "dea! +rin urmare! #rus"! ntr&o stare de re+aus a#solut! dei nu e(ist un asemenea lu"ru! "a re+ausul a#solut. Priss a "ltinat n"et din "a+. Pro#lema "u Ed! "red! a 'ost a"eea " el s&a gIndit la genul de gravitaie 2ero "are se o#ine ntr&o

nav s+aial n "dere li#er! n "are oamenii +lutes" n aer. Ed ate+ta "a mingea s +luteas" n aer. 6otui! ntr&o nav s+aial! gravitaia 2ero nu este re2ultatul unei a#sene a gravitaiei! "i +ur i sim+lu re2ultatul intera"iunii a dou o#ie"te! o nav i un om din interiorul ei! "are "ad "u a"eeai vite2! 'iind su+use gravitaiei e(a"t n a"elai mod! ast'el " 'ie"are rmIne nemi"at n ra+ort "u "ellalt. Jn "Im+ul "u gravitaie 2ero +rodus de Ed a e(istat o ntindere a universului 'oii de "au"iu"! "eea "e nseamn o adevrat +ierdere de mas. 6otul n a"est "Im+! in"lusiv mole"ulele de aer +rinse n el! la 'el "a i mingea de #iliard +e "are am m+ins&o n "Im+! i& au +ierdut "om+let masa atIta tim+ "It au rmas n interiorul lui. Qn o#ie"t li+sit "om+let de mas se +oate mi"a numai ntr&un 'el. Priss s&a o+rit! ate+tInd s ntre#. Am ntre#at N Cum ar tre#ui s se miteK N S se mite "u vite2a luminii. 5ri"e o#ie"t li+sit de mas! "um este un neutron sau un 'oton! tre#uie s "ltoreas" "u vite2a luminii! de&a lungul ntregii sale e(istene. ;e 'a+t! lumina se mi" "u a"east vite2 numai +entru " este "om+us din 'otoni. ;e ndat "e mingea de #iliard a intrat n "Im+ul gravitaional 2ero! +ier2Indu&i masa! a "+tat i ea! imediat! vite2a luminii i dus a 'ost. Am "ltinat din "a+. N Mu i&a re"+tat imediat masa du+ "e a ieit din volumul "u gravitaie 2eroK N ;esigur! i ndat a n"e+ut s 'ie in'luenat de "Im+ul gravitaional i s&i mi"ore2e vite2a din "au2a 're"rii "u aerul i "u su+ra'aa mesei de #iliard. /maginea2&i ns de "It 're"are este nevoie s mi"ore2e vite2a unui "or+ de mrimea unei mingi de #iliard! la vite2a luminii. Ea a tre"ut +rin atmos'era noastr! groas de sute de mile! ntr&o miime de se"und! i m ndoies" " +rin asta i&a mi"orat vite2a "u mai mult de "Iteva mile! "Iteva mile din 1RE $R$. Jn drumul su a ars uor su+ra'aa mesei de #iliard! a +truns dire"t +rin marginea a"esteia! a tre"ut a+oi +rin

srmanul Ed i +rin 'ereastr! '"Ind n a"easta un "er" +er'e"t! +entru " a tre"ut +rin ea nainte "a +oriunile din ve"intatea a "eva! "*iar la 'el de 'ragil "a sti"la! s ai# tim+ de a "r+a i a se 'a"e ndri. A 'ost e(trem de noro"os 'a+tul " ne&am a'lat la ultimul etaj al "ldirii! situat ntr&o 2on rural. ;a" am 'i 'ost n ora! ar 'i +utut tre"e +rin mai multe "ldiri i ar 'i omorIt mai muli oameni. Jn momentul de 'a! a"east minge de #iliard este n s+aiu! de+arte! mult mai de+arte de marginea Sistemului Solar! i va "ontinua s "ltoreas" aa! la in'init! a+roa+e "u vite2a luminii! +In "Ind se va ntIm+la s se "io"neas" "u un o#ie"t su'i"ient de mare "are s&o o+reas". )i atun"i va 'orma un "rater destul de mare. Am nvIrtit ideea +e toate +rile i nu sunt "onvins " mi&a +l"ut. N Cum se +oate astaK 7ingea de #iliard a intrat n volumul "u gravitaie 2ero a+roa+e nemi"at. Eu am v2ut&o. )i dumneavoastr s+unei " a +le"at "u o "antitate in"redi#il de energie "ineti". ;e unde a venit a"east energieK Priss a dat din umeri. N BDe nicieriC. 3egea "onservrii energiei se menine numai n "ondiiile "Ind rmIne vala#il teoria relativitii generali2ateL adi" n universul 'oii de "au"iu" "u adIn"ituri. 5ri de "Ite ori adIn"itura dis+are! teoria relativitii generali2ate i +ierde vala#ilitatea i energia +oate 'i "reat i distrus li#er. A"estui 'a+t se datorea2 radiaia su+ra'eei "ilindri"e a volumului "u gravitaie 2ero. 0adiaia a"eea! i aminteti " Bloom n&a e(+li"at&o! i mi&e team " ni"i n&o +utea e(+li"a. Mumai da" mai ntIi ar 'i mers "u e(+erienele mai de+arteL numai da" n&ar 'i inut +rostete s 'a" +e gro2avuS "u s+e"ta"olul... N Cum se e(+li" radiaia! SirK N 7ole"ulele de aer din interiorul volumuluiO Fie"are din a"estea "a+t vite2a luminii i! "io"nindu&se! ies a'ar. Ele nu sunt de"It mole"ule! nu mingi de #iliard! aa " ele sunt o+rite! ns energia "ineti" a mi"rii lor se trans'orm n radiaie

energeti". A"easta este "ontinu +entru " noi mole"ule intr mereu a"olo i! atingInd vite2a luminii! ies i2#indu&se a'ar. N Energia se "reea2 "ontinuuK N E(a"t. )i to"mai asta tre#uie e(+li"at +u#li"ului. Antigravitaia nu este n esen un me"anism +entru a ridi"a nave "osmi"e sau s revoluione2e mi"area me"ani". A"easta este mai degra# o surs de alimentare in'init de energie li#er! +entru " o +arte din energia +rodus +oate 'i 'olosit +entru meninerea "Im+ului "are ine a"ea +oriune a universului ntins. Ceea "e a inventat! 'r s tie! Ed Bloom! n&a 'ost antigravitaia! "i +rimul su""es n reali2area unui +er+etuum mo#ile de s+ea unu H "el "are +rodu"e energie din nimi". Pe un ton s"2ut! am 2is N Putea 'i u"is ori"are dintre noi de a"ea minge de #iliardO! nu& i aa! domnule Pro'esorK Putea iei a'ar n ori"e dire"ie. Priss a s+us N Ei! tinere! 'otonii "are nu au mas +ornes" dintr&o surs luminoas n ori"e dire"ieL de a"eea o lumInare a+rins arun" lumin n toate dire"iile. 7ole"ulele de aer li+site de mas +ornes" n toate dire"iile din volumul "u gravitaie 2ero! motiv +entru "are ntreg "ilindrul iradia2. 7ingea de #iliard a 'ost ns numai un singur o#ie"t. Ea +utea iei n ori"e dire"ie aleas la ntIm+lare i ea s&a ntIm+lat s 'ie a"eea "are tre"ea +rin Ed. Asta a 'ost. 6oat lumea "unoate urmrile. 5menirea avea energie li#er i ast'el avem lumea +e "are o avem a2i. Condu"erea Q2inelor Bloom l&a nsr"inat +e Pro'esorul Priss s de2volte a"east energie i! "u tim+ul! a"esta a devenit la 'el de #ogat i "ele#ru "um 'usese Bloom altdat. )i! n +lus! Priss mai avea i dou +remii Mo#el. Mumai "... 7ereu m gIndes". Fotonii Ines" dintr&o surs de lumin n toate dire"iile! +entru " sunt "reai "*iar atun"i i n&au ni"iun motiv s se mite n vreo dire"ie anume. 7ole"ulele de aer ies din "Im+ul de gravitaie 2ero n toate dire"iile! +entru " intr n a"esta din toate dire"iile.

Cum rmIne ns "u o minge de #iliard solitar! intrInd n interiorul unui "Im+ de gravitaie 2ero dintr&o dire"ie anume! iese ea n a"eeai dire"ie! sau n ori"e dire"ieK 7&am interesat su#til! dar 'i2i"ienii teoreti"ieni nu +ar a 'i siguri i nu gses" ni"io mrturie " Q2inele Bloom! singura organi2aie "e lu"rea2 "u "Im+uri de gravitaie 2ero! s 'i e(+erimentat vreodat "eva de genul a"esta. 5dat! "ineva de la organi2aie mi&a s+us "! n "on'ormitate "u teoria +ro#a#ilitii! un o#ie"t "e intr dintr&o dire"ie +oate iei ntr&o dire"ie aleas la ntIm+lare. ;ar atun"i de "e nu n"ear" s e(+erimente2eK S&ar +utea! atun"i... S&ar +utea "a o dat! totui! mintea lui Priss s 'i a"ionat ra+idK S&ar +utea "a su# +resiunea +e "are Bloom n"er"a s&o e(er"ite asu+ra lui! Priss s 'i neles deodat "eva. El studiase radiaia "e n"onjura volumul "u gravitaie 2ero. Se +oate s&i 'i neles "au2a i s 'i 'ost sigur " ori"e intra n a"el volum "+ta vite2a luminii. ;e "e! atun"i! n&a s+us nimi"K Qn lu"ru este "ert. Mimi" din "e a '"ut Priss la masa de #iliard n&a 'ost ntIm+ltor. El era un e(+ert i mingile de #iliard se mi"au e(a"t du+ "um voia el. Stteam "*iar a"olo. 3&am v2ut "um s&a uitat s+re Bloom! a+oi s+re mas! "a i "um ar 'i "al"ulat ung*iurile. 3&am urmrit "um a lovit mingea. Am urmrit&o "um a Init din marginea mesei! intrInd n volumul "u gravitaie 2ero i ndre+tIndu&se ntr&o anumit dire"ie. Pentru "! atun"i "Ind Priss a trimis mingea s+re volumul "u gravitaie 2ero H i 'ilmele tridimensionale "on'irm "eea "e s+un H ea 'usese deja intit s+re inima lui BloomO A""identK Coin"idenK CrimK

0o#ert S*e"kley
Atestatul de in'ra"tor
ABSkulking PermitC! 1DUWG 6radu"ere de 7i*aela i Cristian /ones"u 6om pescarul nu #nuia " se a'l n +ragul unei "ariere "riminale. Era diminea. 7arele soare rou a#ia se ridi"ase deasu+ra ori2ontului! urmat de mi"ul su tovar gal#en. Stu"ul minus"ul! #ine delimitat! strlu"ea n lumina "elor doi sori de mie2 de var! "a o uni" +at al# +e ntinderea nver2it a +lanetei. Jn mi"a sa vil! 6om to"mai se tre2ise. Era un tInr nalt! #ron2at! "u o"*i migdalai "a ai tatlui su i "u o n"linaie! motenit de la mama sa! de a evita ori"e e'ort. Mu avea de "e se gr#i ni"i vor# de +es"uit naintea +loilor de toamn i de"i! "a pescar! +In atun"i nu&i rmInea de"It s *oinreas" i s&i +re& gteas" undiele. N A"o+eriul tre#uie s 'ie rouO Aa este normalO l au2i strigInd a'ar +e Billy zugravul. N Biseri"ile n&au ni"iodat a"o+eriul rou! rs+unse Ed estorul! strigInd la rIndul su. 6om se n"runt. Me'iind dire"t interesat! uitase "u totul s"*im#rile survenite n sat n "ursul ultimelor dou s+tmIni. Ji trase +antalonii i o lu agale "tre +iaa satului. Primul lu"ru "are&i sri n o"*i 'u o imens +an"art +urtInd ins"ri+ia BSTRINII NU SUNT ADMII N LIMITELE ORAULUIC. 5r! +e ntreaga +lanet Me-&;ela-are nu e(ista ni"i +i"ior de strin. Planeta era a"o+erit de o imens +dure n"onjurInd mi"ul sat! uni"a ae2are omeneas". Pan"arta nu era de"It un slogan +oliti".

Piaa nsi era mrginit a"um de o #iseri"! de o n"*isoare i de un #irou de +ot! trei edi'i"ii "onstruite n "ursul a"estor dou s+tmIni de a"tivitate 'reneti". Mimeni nu tia la "e&s #une a"este "ldiri H satul nu le simise li+sa n "ursul ultimelor dou se"ole! ns a"um "onstru"ia devenise o ne"esitate. Ed estorul se +ro+ise n 'aa noii #iseri"i! +rivind "*iorI n sus. Billy zugravul era "o"oat! ntr&un e"*ili#ru e(trem de insta#il! +e a"o+eriul n"linat al edi'i"iului i indignarea i 2#Irlise mustaa #lond. N Ce dra"uS! #om#nea Ed! nu&i re+et de"It "e am "itit s+tmIna tre"ut. A"o+eri al#! da. 0ou! ni"iodat. N Con'un2i "u alt"eva! rs+unse Billy. Mu&i aa! 6omK 6om ridi" din umeri. M&avea ni"io +rere. C*iar n a"ea "li+ a+ru alergInd primarul, trans+irat! "u "maa 'luturInd +e +Inte"ul +roeminent. N ;&te josO strig el la Billy. Am veri'i"at. Este vor#a de grdini. Aia are a"o+eriul rou! nu #iseri"a. Billy lu un aer i'onat. Ca toi zugravii, era n +ermanen argos. Jns de "Ind primarul l numise erif al +oliiei s+tmIna tre"ut! devenise de&a dre+tul im+osi#il. N ;ar n&avem grdini! mIrIi Billy! +e la jumtatea s"rii. N Ei #ine! va tre#ui s "onstruim una! rs+unse primarul. /mediat. Arun" o +rivire "tre "er. /nvoluntar! "eilali l imitar. ;ar nu se 2rea n" nimi". N Qnde sunt #ieii dulgherului? ntre# primarul. Pei! Sid! Sem! +e unde sunteiK Ca+ul lui Sid dulgherul a+ru din mulime. Se s+rijinea n" n "Irje! "onse"in a unei "2turi de luna tre"ut! "Ind! "rat ntr& un "o+a"! "otro#ia du+ ou de F*resdeL la "ratul n "o+a"i! dulgherii nu 'a" ni"i doi #ani. N Ceilali sunt la taverna lui Ed berarul, 2ise Sid. N Sigur! unde +uteau 'i! da" nu a"oloK "*ii din mulime 7ary a marinarului.

N Ei! atun"i du&te de&i "aut! s+use primarul. 6re#uie s ne "onstruias" o grdini, i n" re+ede. S+une&le s&o "ldeas" lIng n"*isoare. ASe ntoarse "tre Billy zugravul, "are "o#orIse de +e s"arG. Billy! vei 2ugrvi grdinia asta ntr&un rou 'rumos i strlu"itor +e dinuntru i +e dina'ar. E 'oarte im+ortant. N CInd o s "a+t insigna de sheriffK ntre# Billy. Am "itit " sherifii +oart ntotdeauna insign. N F&i tu singur una! i rs+unse primarul, tergIndu&i 'aa "u +oalele "mii. Ce "ldur. /ns+e"torul sta ar 'i +utut veni i el iarna. 6omO 6om pescarulO Am de gInd s&i n"redine2 o misiune im+ortant. <ino "u mine s&i e(+li" des+re "e este vor#a. Jl lu +e du+ umeri +e 6om i! a+u"Ind&o +e uni"a strad +avat a satului! se ndre+tar s+re vila primarului, din"olo de #a2arul +ustiu. Jn tre"ut! ulia era de +mInt #ttorit. ;ar tre"utul murise "u dou s+tmIni n urm i a"um drumul era a"o+erit "u #olovani "io+lii. 7ersul "u +i"ioarele goale devenise atIt de +eni#il! n"It stenii nu se mai de+lasau de"It luInd&o +rin grdini! +este +Irlea2uri. Primarul, n "eea "e l +rivea! din +rin"i+iu i im+usese s mearg +e +avaj. N As"ult! primarule! +rotest 6om. Jn momentul de 'a sunt n va"an... N Jn momentul de 'a nu +oate 'i vor#a de vreo va"anO A2i& mIine ne +utem tre2i "u el. Jl invit +e 6om la vil i se ae2 ntr&un 'otoliu imens! +e "are&l m+insese "It se +oate de a+roa+e de +ostul de radio interstelar. N 6om! i se adres +e leau primarul, nu i&ar +l"ea s devii criminalK N Mu tiu! rs+unse 6om. Ce&i ia un criminalK 4enat! primarul se 'oi n 'otoliul su! a+oi i +use o mIn +e radio! gest "are i "on'erea autoritate. N /at! s+use el i n"e+u s&i e(+li"e +e ndelete.

6om as"ulta i! "u "It a'la mai multe! "u atIt mai +uin i +l"eau. 6oate ne"a2urile veneau de la radioul sta interstelar. ;e "e nai#a nu&l '"user ndriK Mimeni nu&i n"*i+uise " mai 'un"iona. Pe el se strati'i"ase +ra'ul #iroului! +rimar du+ +rimar! tim+ de generaii. Era ultima legtur "u PmIntul matern. Cu doua sute de ani mai devreme! PmIntul "omuni"a "u Me-&;ela-are! "u Ford /<! "u Al+*a Centauri! "u Mueve Es+aXa i "elelalte "olonii "are "onstituiau Qniunea ;emo"raiilor PmIntene. A+oi ori"e legtur n"etase. Se +are " +e PmInt avusese lo" un r2#oi. Me-&;ela-are! "u uni"ul su sat! era o +lanet mult +rea mi" i nde+rtat +entru a lua +arte. Strmoii a"tualilor lo"uitori se mrginiser s ate+te veti! ns a"estea nu le mai +arveniser. A+oi o molim se a#tuse asu+ra satului i de"imase a+roa+e trei s'erturi din +o+ulaie. Jn"etul "u n"etul! satul i "i"atri2ase rnile. Stenii ado+taser un mod de via +astoral i uitaser de PmInt. Ast'el se s"urseser dou sute de ani. )i iat "! deodat! "u dou s+tmIni mai devreme! ve"*iul radio! +IrIind! revenise la via. 6im+ de ore ntregi! nu emisese de"It +ara2ii i +o"nete! ntreaga su'lare a satului 'iind adunat n jurul vilei primarului. Jn "ele din urm! se +utur distinge i "uvinte N B...m au2ii! Me-&;ela-areK Alo! m au2iiKC N ;a! da! v au2im! rs+unsese primarul. N Colonia mai e(istK N ;esigurO e("lamase "u mIndrie primarul. <o"ea devenise sea" i o'i"ial YAm reluat "onta"tele "u "oloniile e(terioare! o vreme ntreru+t datorit situaiei tul#uri de +e ai"i. ;ar a"um totul s&a terminat! "u e("e+ia unei ultime o+eraiuni de "urire. <oi! "ei de +e Me-&;ela-are! suntei n "ontinuare o "olonie a PmIntului /m+erial i rmInei su+ui legilor lui. < re"unoatei a"est statutKC. Primarul e2itase. Jn toate "rile se vor#ea des+re PmInt "a des+re o Qniune a ;emo"raiilor.

E*O la urma urmei! n dou se"ole! o s"*im#are de nume nu este "eva neo#inuit. N 0mInem "a ntotdeauna loiali PmIntului! rs+unse primarul +lin de demnitate. N Per'e"t. Me s"utii osteneala de a mai trimite un "or+ e(+ediionar. Qn ins+e"tor re2ident va sosi la voi +entru a se "onvinge " v "on'ormai ntru totul +ra"ti"ilor! instituiilor i tradiiilor PmIntului. N CeeeeK e("lamase primarul "u o vo"e nelinitit. <o"ea us"at "+tase a""ente as"uite N Matural! v dai seama " n Qnivers nu este lo" de"It +entru o singur s+e"ie inteligent omul. 6oate "elelalte tre#uie su+rimate! des'iinate! ani*ilate. Moi nu +utem tolera "a tot soiul de "reaturi strine s ne dea tIr"oale "u +er'idie. Sunt sigur " m nelegei! generale. N Eu nu sunt general. Sunt primar. N ;ar dumneavoastr guvernai! da" am neles #ineK N ;a! dar... N ;e"i suntei general. 3sai&m s "ontinui. Jn a"east gala(ie nu e(ist lo" +entru "reaturi strine. Mi"i m"ar un "olior. 6ot aa "um nu e(ist lo" +entru "ulturile umane deviaioniste! +rin de'iniie strine. Este im+osi#il s administre2i un im+eriu n "are 'ie"are 'a"e "e&i +la"e. 6re#uie '"ut ordine! "u ori"e +reO Primarul! uitIndu&se int la radio! a#ia da" mai reuea s rsu'le. N Asigurai&v " s+aiul +e "are&l guvernai a rmas tot o "olonie +mIntean i " nu e(ist +e la voi a#ateri radi"ale de la norm! "um ar 'i li#erul ar#itru! li#ertatea de ntrunire i altele "are 'igurea2 +e lista interdi"iilor. Asemenea +ra"ti"i ne sunt strine i noi ne +urtm 'r mnui "u strinii. Fa"ei&v ordine n "olonie! generaleO /ns+e"torul va 'i la dumneavoastr n vreo "in"is+re2e"e 2ile. 1ataO 3o"uitorii satului organi2aser imediat o adunare! n s"o+ul gsirii modului "el mai +otrivit de "on'ormare la instru"iunile

+rimite de +e PmInt. Singura soluie +osi#il era modelarea n gra#! du+ "riteriile +mIntene! aa "um erau de'inite n ve"*ile lor "ri. N Bine! dar asta nu&mi e(+li"! o#ie"t 6om! motivul +entru "are ne tre#uie i un criminal. N Este un element im+ortant al so"ietii +mIntene! i e(+li" primarul. 6oate "rile sunt de a"ord asu+ra a"estui +un"t. riminalul are a"eeai im+ortan "a potaul, de e(em+lu! sau eriful. S+re deose#ire de ei! criminalul este ns angajat n a"iuni antisociale. El a"ionea2 m+otriva so"ietii! 6om. ;a" nu ar e(ista oameni "are s a"ione2e m+otriva so"ietii! "um ai vrea s e(iste "ei "are a"ionea2 n 'olosul a"esteiaK Mimeni n&ar mai avea nimi" de '"ut. 6om "ltin din "a+. N 6ot n&am +ri"e+ut. N Pai! 'ii nelegtor! 6omO 6re#uie s avem "*estii +mIntene! "a de e(em+lu str2i +avate. 6oate "rile vor#es" des+re asta. )i #iseri"i i n"*isori. /ar toate "rile +omenes" de crime. N Mu vd legtura! s+use 6om. N Pune&te n lo"ul meu! rsun rugtor glasul primarului. <ine ins+e"torul a"ela i&l ntIlnete +e Billy zugravul, eriful nostru. Ji "ere s&i arate nchisoarea. )i +&orm ntrea# YM&avei pucriaiKC i eu i rs+und YBineneles " n&avem! +entru " ai"i crime nu e(istC. YM&avei crimeKC! se mir el. B;ar Crima a e(istat ntotdeauna +e "oloniile +mIntene. 5 tii doar 'oarte #ineC. )i du+ aia o s ne ia la ntre#ri YPentru "e avei o n"*isoareK Pentru "e ai numit un erif?!. Primarul i trase rsu'larea. N Jnelegi tuK 6otul se nruiete. 5 s&i dea numaide"It seama " nu suntem "a oamenii de +e PmInt. C am n"er"at s&l +"lim. C suntem nite "reaturi strine. N Pmm! tui n"ur"at 6om! im+resionat totui. N Jn tim+ "e! da" tu a""e+i! "ontinu primarul! a +utea s+une Y;esigur! crima e(ist la noi! "a i +e PmInt. Avem un

ho "are este i uciga. Menoro"itul a +rimit o +roast edu"aie i nu s&a +utut ada+ta. "eriful nostru dis+une de dovezi m+otriva lui i s+erm s&l arestm n $W de ore. Jl vom #ga la nchisoare i! du+ a"eea! o s&l reabilitm. N Ce nseamn aia! " o s m reabilitai? ntre# 6om. N Mu tiu ni"i eu +rea #ine a"um. ;ar mi voi 'a"e griji! "Ind o veni vremea. Pentru moment! nelegi +In la "e +un"t este crima ne"esarK N Jneleg. ;ar de "e to"mai euK N Pentru " nu mai am +e nimeni alt"ineva. )i! n +lus! tu ai o"*ii mijii. riminalii au ntotdeauna o"*ii mijii. N Ei! nu sunt "*iar atIt de mijiiO +rotest 6om. Ed estorul i are "*iar mai mijiiO N 6e rog! 6om! s+use primarul. Fie"are tre#uie s ne ju"m rolul. 6u vrei s ajui "omunitatea! nu&i aaK N Fr ndoial! rs+unse 6om +e un ton +li"tisit. N Per'e"t. Atun"i! tu vei 'i criminalul nostru. Qite! asta o s&i legali2e2e +o2iia. )i i ntinse lui 6om un do"ument! ast'el nto"mit BA6ES6A6 ;E 0ZQFZCZ650 P0/M P0E:EM6A! 657 PESCA0Q3 ES6E 3E1A3 AC0E;/6A6 JM CA3/6A6E ;E P5[ )/ QC/1A). ES6E J7PQ6E0M/C/6 SZ&)/ E\E0C/6E P0AC6/C/3E MEC/MS6/6E PE A3E/3E 5BSCQ0E! SZ F0EC<EM6E:E 35CA3Q0/3E 0ZQ FA7A6E )/ SZ CA3CE JM P/C/5A0E 3E1EA.C 6om "iti de dou ori do"umentul! a+oi ntre# N Ce legeK Care legeK N Am s&i e(+li" +e msur "e am s&o 'a#ri". 6oate "oloniile terestre au 3egi. N <a tre#ui s furi. )i s omori. Asta n&ar tre#ui s&i +un +ro#leme.

Primarul se a+ro+ie de ra'tul su de "ri i lu "Iteva ve"*ituri de "ri intitulate BCriminalul i mediul su so"ialC! BPsi*ologia asasinuluiC! i BStudiu asu+ra motivaiilor n deli"tele de 'urtC. N A"este "ri te vor lmuri asu+ra tuturor as+e"telor dorite. #ur "It +oi. 6otodat! "red " un singur omor ar 'i su'i"ient. Mu e(ist ni"iun motiv "a s "omii mai multe. N Bine. 6om ddu din "a+. Cred " s m des"ur". 3u "rile i se ndre+t s+re vila sa. Era 'oarte "ald i toat dis"uia a"eea des+re crim l o#osise! stIrnindu&i ns n a"elai tim+ "urio2itatea. Se ntinse +e +at i n"e+u s 'run2reas" "rile. Cineva #tu la u. N /ntrO strig 6om! 're"Indu&se lene la o"*i. /ntr 7arv! "el mai n vIrst i mai nalt dintre ro"ovanii #iei ai t$mplarului, urmat de #trInul 4ed ranul. Crau m+reun o sa"o. N 6om! tu eti criminalul satuluiK ntre# 7arv. N Aa se +are. N Atun"i! astea&s +entru tine. Puser sa"oa +e +odea i s"oaser o se"ure! dou "uite! o e+u i o m"iu". N Ce&s dr"iile asteaK ntre# 6om ridi"Indu&se #rus" n "a+ul oaselor. N Arme, 'irete " arme! 2ise 4ed ranul "u *arag. Fr arme nu +oi 'i un criminal. 6om se s"r+in n "a+! "u un aer n"ur"at. N 7ai s 'ieO N Ai 'a"e #ine s te mai gIndeti i singur! urm 4ed. ;oar nu& i n"*i+ui "&o s le 'a"em noi +e toate n lo"ul tu. 7arv t$mplarul i '"u "u o"*iul lui 6om N 4ed mIrIie +entru " primarul l&a numit pota. N Eu! unul! o s&mi 'a" trea#a! mormi 4ed. Mu&mi +la"e ns " tot eu tre#uie s s"riu i scrisorile.

N Asta nu tre#uie s 'ie +rea di'i"il! surIse 7arv. ;oar aa 'a" i potaii de +e PmInt! unde este mult mai mult lume de"It ai"i. Ba't! 6omO Cei doi +le"ar. 6om se a+le" i "er"et armele. )tia "e sunt ve"*ile "ri erau +line de ele. ;ar nimeni +e Me-&;ela-are nu se slujise vreodat de o arm. Singurele animale de +e +lanet erau mi"i! a"o+erite "u un 'el de #lan i ier#ivore "onvinse. CIt des+re 'olosirea unei arme m+otriva unui ve"in! la "e #unK A+u" unul dintre "uite. Era re"e. Ji atinse vIr'ul. Era as"uit. 6om n"e+u s se +lim#e n lung i n lat! arun"Ind "Ite o +rivire armelor. Jn"er"a o stranie sen2aie de a+sare n golul stoma"ului. Ji 2ise " +oate se "am gr#ise a""e+tInd a"east mun". 6otui! +entru moment! nu avea motiv s&i 'a" griji. 6re#uia! mai ntIi! s "iteas" "rile. )i +oate va reui +In la urm s&i 'orme2e o +rere des+re toat "*estia asta. Citi tim+ de mai multe ore! nentreru+Indu&se de"It "a s m#u"e o gustare 'rugal. Crile erau relativ uor de neles! diversele metode "riminale erau e(+li"ate +e larg! deseori "u ajutorul diagramelor i ilustraiilor. ;ar! +e ansam#lu! toate n&aveau ni"iun sens. Care este s"o+ul crimei? Cui i 'oloseteK Ce avantaje +ot trage oamenii de +e urma eiK Crile nu o e(+li"au. 3e 'run2ri! +rivind 'otogra'iile re+re2entInd 'ee de "riminali. A"etia aveau un aer 'oarte serios! +reo"u+at! +rInd +e de+lin "onvini de semni'i"aia rolului lor n sInul so"ietii. 6om ar 'i 'ost 'eri"it s +oat des"o+eri vreo semni'i"aie. Ast'el! n mod sigur! sar"ina lui ar 'i devenit mult mai uor de nde+linit. N 6omK rsun vo"ea primarului! strigIndu&l de a'ar. N Sunt a"as! primarule! rs+unse 6om.

Qa se des"*ise i primarul arun" o +rivire nuntru. Jn s+atele lui se a'lau 4ane ranca, 7ary a marinarului i Ali"e buctreasa. N Ei! 6omK ntre# primarul. N Ei! "eK N Ce&ai 2i"e da" te&ai a+u"a de trea#K 6om se strIm# 'r voie. N Am n"e+ut deja! s+use el. 6o"mai "iteam "rile astea i n"er"am s neleg. 6om se ntreru+se! stInjenit! su# +rivirea "elor trei doamne n vIrst "are&l 'i(au dojenitor. N Sigur! i +ier2i tim+ul "itind! 2ise Ali"e buctreasa. N 6oat lumea este deja la mun"! adug 4ane ranca. N Ce mare s"o'al este s furiK l s'id 7ary a marinarului. N Aa este! 2ise i primarul. /ns+e"torul la +oate +i"a dintr&o 2i ntr&alta i noi nu avem ni"i m"ar o singur crim s&i artm. N Bine! #ine! '"u a le*amite 6om. Ji stre"ur n "entur un "uit i m"iu"a! i ndes sa"oa n #u2unar! +entru a&i trans+orta prada! i iei majestuos din "as. ;ar unde s se du"L era n mijlo"ul du+&amie2ii. Piaa! lo"ul "el mai nimerit +entru un 'urt! era +ustie +In seara. Pe de alt +arte! nu voia s "omit un 'urt 2iua n amia2a mare. Aa "eva nu i se +rea a 'i o trea# de +ro'esionist. Ji des+turi ATESTATUL DE RUFCTOR i re"iti... BES6E J7PQ6E0M/C/6... SZ F0EC<EM6E:E 35CA3Q0/3E 0ZQ FA7A6E...C Jn regulO Se va du"e s 're"vente2e un lo"al ru famat. A"olo! va +utea s&i ur2eas" +lanurile i s intre n +ielea +ersonajului su. ;in ne'eri"ire! satul nu o'erea delo" +osi#iliti de alegere. E(ista Y7i"ul 0estaurantC +e "are&l ineau surorile Su'leel! vduve YColul 3inititC a lui 4e'' b$tlanul i! n s'Irit! B6avernaC lui Ed berarul. 6re#uia s se mulumeas" "u #odega lui Ed.

B6avernaC o"u+a o vil! "are nu se deose#ea +rin nimi" de "elelalte "ase ale satului. Era 'ormat dintr&o sal mare +entru "lieni! o #u"trie i "amerele n "are lo"uia +ro+rietarul. Mevasta lui Ed! n a'ar de #u"trie! '"ea i "urenie! +e "It de #ine +utea! avInd n vedere durerile sale de ale. Ed servea "lienii. Era un #r#at +alid! "u +rivirea adormit i "are avea talentul +arti"ular de a&i 'a"e singur griji. N SalutO 6om! 2ise Ed. Am au2it s+unIndu&se " tu eti criminalul nostru. N Aa&i! rs+unse 6om. ;&mi o +erri&"ola! Ed. Ed berarul i servi su"ul su neal"ooli2at! de rd"ini! a+oi se +ro+i! nelinitit! n 'aa mesei lui 6om. N Cum se 'a"e 6om! " nu eti la furatK N 6o"mai mi +usesem la +un"t +lanul. Pe de alt +arte! Atestatul meu +re"i2ea2 " tre#uie s 're"vente2 lo"alurile ru famate. ;e asta sunt ai"i. N Mu&i 'rumos din +artea ta! se ntrist Ed. Y6avernaC mea nu este un %local ru famat!. N 6u serveti mIn"area "ea mai in'e"t din tot oraul! murmur 6om. N )tiu. Mevast&mea nu se +ri"e+e delo" la gtit. Jns am#iana este +rietenoas i oamenilor le +la"e ai"i. N 6oate astea o s se s"*im#e! Ed. Jmi voi 'a"e din Y6avernC #Irlogul meu. Qmerii lui Ed berarul se n"ovoiar. N ;egea#a n"er"i s 'a"i un "olior agrea#il! " iat "u "e mulumire te alegiO murmur el! revenind la #ar. 6om se "2ni s jude"e! lu"ru +e "are&l gsi deose#it de di'i"il. Cu "It n"er"a s&i stoar" mai mult mintea! "u atIt i veneau mai +uine idei. Continu totui! "u "uraj. Se s"urse vreo or. 0i"*ie ranul, "el mai tInr dintre 'iii lui Ed! i stre"ur "a+ul +rin ua ntredes"*is. N Ai reuit s furi "eva! 6omK N Mu n"! rs+unse 6om! n"ovoiat deasu+ra mesei i mun"it de gInduri.

;u+&amia2a 'ier#inte tre"u greu. Pete"e de um#r devenir vi2i#ile din"olo de geamurile de o "urenie du#ioas ale 6avernei. Qn greiere n"e+u s IrIie i +rima adiere a #ri2ei de sear n'ior 'run2ele ar#orilor din +durile nve"inate. 1rsunul 1eorge marinarul i 7a( estorul intrar s ia un +a*ar de glava. Se ae2ar la masa lui 6om. N Ei! "um mergeK se interes 1eorge marinarul. N Mu +rea #ine! rs+unse 6om. Mu reues" s neleg "um se +ra"ti" furtul sta. N 3asS " te des"ur"i tu! s+use marinarul "u vo"ea sa linitit! grav i #aritonal. ;a" e(ist n satul sta "ineva "a+a#il s&o 'a"! ei #ine! la eti tu. N Moi avem n"redere n tine! 6om! l asigur i 7a( estorul. 6om le mulumi. Cei doi i #ur +a*arele i se ridi"ar. 6om "ontinu s se gIndeas"! +rivind int la +a*arul gol. 5 or mai tIr2iu! Ed berarul i drese glasul uor! "a +entru a se s"u2a N M&a vrea s&mi #ag nasul unde nu&mi 'ier#e oala! 6om! ns "Ind ai de gInd s 'uri "evaK N C*iar a"um! rs+unse 6om. Se ridi"! i veri'i" armele da" sunt la lo"ul lor i se ndre+t s+re u. Jn +ia! o+eraiunile tro"ului de sear erau n toi. 7r'urile erau stivuite n grme2i +e tara#e sau erau etalate +e rogojini ntinse +e iar#. Mu e(ista ni"i moned i ni"i vreo +orie 'i( de s"*im#. :e"e "uvinte +uteau valora un #idon de la+te sau doi +eti i vi"eversa. 6otul de+indea de "e avea 'ie"are de o'erit +entru s"*im# i de nevoile momentului. Mimeni nu se o#osea s in so"oteli. A"estea erau un o#i"ei +mIntean "are i&ar 'i dat mult #taie de "a+ primarului! n "a2ul "Ind i&ar 'i venit n minte s&l introdu". CInd 6om pescarul i '"u a+ariia n mijlo"ul +ieei! toat lumea l ntIm+in "u "ldur. N ;e"i o s furi! 6om! nu&i aaK

N ;&i&nainte! #ieteO N Pai! 6omO Arat&ne "um +ro"ede2iO Mimeni din tot oraul nu mai asistase la un furt verita#il. Stenii "onsiderau a"est a"t dre+t un o#i"ei e(oti" al nde+rtatului PmInt i erau ner#dtori s a'le "um se +ra"ti". Ji a#andonar mr'urile i&l urmar +e 6om +rin +ia! +rivindu&l "u interes. 6om o#serv "&i tremur mIinile. Mu&i +l"ea " s&a adunat atIta lume s&l vad 'urInd. Se *otr s a"ione2e +e lo"! "It vreme mai avea "uraj. Se o+ri #rus" n 'aa tara#ei n"r"ate "u 'ru"te a doamnei morar. Era o #trIni" "u o"*ii vii. 6om i aminti de lungile "onversaii +e "are a"easta le avea "u mama sa! +e vremea "Ind +rinii lui mai triau. N 7da! +ar ntr&adevr a 'i #uni! s+use 6om! regretInd a"um " nu se o+rise n alt +arte. N Poi 'i sigur " sunt. /&am "ules "*iar n du+&amia2a asta. N Cre2i " este *otrIt s fure& murmur "ineva n s+atele lui 6om. N Sigur " da. Qit&te la el! o+ti o alt vo"e. 6om a+u" un gree'er de un verde viu i&l +rivi. 7ulimea deveni deodat t"ut. N 7da... Pare a 'i gustos! 2ise 6om +unInd la lo" 'ru"tul. ;in mulime se nl un sus+in +relung. 6ara#a urmtoare a+arinea lui 7a( estorul! soiei sale i "elor "in"i "o+ii. Jn seara a"eea! ei o'ereau dou +leduri i o "ma. Pe 'eele lor a+ru un surIs timid "Ind 6om se a+ro+ie! urmat de gloat. N Cmaa asta este "*iar talia ta! l s'tui 7a(. Ar 'i +re'erat "a oamenii s&i vad de tre#urile lor i s&l lase +e 6om s mun"eas" ti*nit. N Pm! '"u 6om luInd "maa. 7ulimea ate+ta "u su'letul la gur. 5 'at i2#u"ni ntr&un rIs nervos. 6om '"u g*em "maa i&i des'"u sacul de prad. N Qn moment! strig Billy zugravul, '"Indu&i lo" +rin lumea adunat.

Purta a"um o insign! o ve"*e moned +mIntean +e "are o lustruise i o 'i(ase la "entur. Faa lui avea o e(+resie net o'i"ial. N Ce tot momondeti la "maa aia! 6omK ntre# Billy. N Pi... m uitam la ea. N A*a! te uitai la eaK Billy se +re'"u " +lea" "u mIinile la s+ate! a+oi! deodat! se rsu"i i&ainti "u un arttor a"u2ator YMu "red " te mulumeti numai "u +rivitul! 6om. Eu "red " ai intenia s o 'uriCO 6om nu rs+unse nimi". Sa"ul doveditor s+In2ura moale ntr&o mIn! iar "maa n "ealalt. N Jn "alitatea mea de erif al poliiei, "ontinu Billy! este de datoria mea s&i +roteje2 +e a"eti oameni. 6u eti un +ersonaj sus+e"t. Cred " ar 'i mai #ine s te n"*id. Qlterior! voi +ro"eda la un interogatoriu. 6om i +le" "a+ul. Mu se ate+tase la una "a asta! dar era #ine i aa. 5dat "e va 'i la n"*isoare! totul se va s'Iri. )i "Ind Billy i va da drumul! se va +utea rentoar"e la +es"uit. ;eodat! primarul Ini din mulime! iar "maa i 'Il'Iia 'urios n urma lui. N Ce 'a"i ai"i! BillyK N Jmi 'a" datoria! primarule. 6om! ai"i de 'a! are o comportare suspect. Jn "arte s"rie... N )tiu "e s"rie n "arte! i&o tie primarul. ;oar eu i&am m+rumutat&o. 6u nu +oi s&l areste2i +e 6om. Mu n". N ;ar nu e(ist alt criminal n tot satul! se jelui Billy. N M&am "e&i 'a"e! rs+unse primarul. Billy i strInse #u2ele N Cartea vor#ete des+re funcia preventiv a poliiei. Este de datoria mea s m+iedi" crima, nainte de a 'i "omis. Primarul i ridi" #raele! a+oi le ls s "ad! "u un aer e(as+erat N Billy! n"ear" s nelegi. Satul sta are nevoie de un dosar criminal. )i tu tre#uie s ne ajui s&l avem. Billy nl din umeri

N Bine! primarule. Eu! unul! nu n"er"am de"It s&mi 'a" datoria. Se +regtea s +le"e! "Ind se ntoarse din nou "tre 6om Y6ot +un eu mIna +e tine. )i s&i intre #ine n "a+ nu e(ist "rime ne+ede+siteC. A+oi se nde+rt "u +ai mari. N Este +rea am#iios! 6om! e(+li" primarul. Mu&i 'a"e +ro#leme. ;&i #taie. #ur "eva i s terminm odat. 6om se urni greoi i se ndre+t "tre +durea nver2it "are n"onjura satul. N Ce nu merge! 6omK ntre# nelinitit primarul. N 7i&a dis+rut entu2iasmul! rs+unse 6om. Poate +e mIine sear. N Mu! a"umO insist primarul. Mu +oi s amIni +e mIine. ;&i drumul! noi suntem toi alturi de tine. N Aa&i! ntri 7a( estorul. Fur "maa! 6om. ;e alt'el este +e msura ta. N Ce ai 2i"e de un ur"ior a&ntIia +entru a+! 6omK N Qite ai"i! 6om! "e nu"i 'rumoase de skeegeeO 6om i +lim# o"*ii de la o tara# la alta. Jn tim+ "e&i ntindea mIna du+ "maa estorului, un "uit i alune" din "entur i "2u +e jos. ;in mulime se nl un murmur de "om+timire. 6om i&l +use la lo"! trans+irInd la gIndul "! +ro#a#il! toi l "onsider un ne+ri"e+ut! n* "maa i o ndes n sacul de prad. 7ulimea a+laud. 6om surIse uor. Simea "&i mai vine n 'ire. N Cred " am n"e+ut s&mi intru n mIn! s+use el. N C*iar aaO C*iar aaO N )tiam noi "&o s te des"ur"iO N 7ai ia "eva! #trIneO 6om str#tu ntreaga +ia i mai um'l un g*em de s'oar! un +umn de nu"i de skeegee i o +lrie m+letit. N Cred " asta ajunge! s+use el primarului. N Pentru moment! da! "onsimi primarul. ;ar! n 'ond! n&ai reali2at nimi". E "a i "Ind oamenii i&ar 'i '"ut "adou lu"rurile res+e"tive. S 2i"em " asta i&a servit de antrenament. N 5*O e("lam 6om! de2amgit.

N ;ar o s ve2i. ;ata viitoare! o s i se +ar 'oarte uor. N S+er i eu. N )i nu uita " tre#uie s "omii i un omor. N E o#ligatoriuK N Eu unul! a vrea din inim s nu 'ie! s+use primarul. ;ar iat " de +este $%% de ani! de "Ind a 'ost 'ondat a"east "olonie! n&a 'ost "omis ni"iun omor. Mi"i m"ar unulO ;u+ ar*ivele noastre! n toate "elelalte "olonii au 'ost "u to+tanul. N Jmi imagine2 " ne tre#uie i nou unul! admise 6om. 5 s m o"u+ i de asta. )i o lu "tre "as. 7ulimea a"lam ndelung +le"area sa. A"as! 6om a+rinse o "andel "u 'itil de +a+ur i&i +regti "eva de mIn"at. ;u+ "e termin masa! se ae2 ntr&un 'otoliu larg i rmase +e gInduri. Era nemulumit de el nsui. Mu se a+u"ase "um tre#uie de furat. 6oat 2iuli"a i '"use griji i +ierduse 'r rost tim+ul. A tre#uit "a oamenii s&i +un literalmente o#ie"tele! numai "a el s le ia. Palal ho, n&am "e 2i"eO ;ar nu&i venea ni"io idee. #urtul i omorul nu&s +In la urm! de"It nite nsr"inri la 'el de ne"esare "a i toate "elelalte. Mu e(ist ni"io justi'i"are +entru a le sa#ota! su# +rete(tul " nu le&ar 'i +ra"ti"at ni"iodat +In atun"i sau " nu le nelege semni'i"aia. Se ndre+t s+re o u i o des"*ise. Era o noa+te 'rumoas! iluminat de vreo du2in de stele giganti"e a+ro+iate. Piaa redevenise +ustie i luminile satului n"e+user s se sting. Era ora +otrivit +entru furat& Qn 'ior l str#tu la a"est gInd. Se simea mIndru de el. Aa tre#uie " i 'ures" criminalii +lanurile! aa tre#uie " se "omit furturile! noa+tea! dInd tIr"oale. 6om i veri'i" la re+e2eal armele! i goli sacul pentru prad i iei. Jn sat se stinseser i ultimele o+aie. Pe t"ute! 6om se ndre+t s+re "asa lui 0oger marinarul. <ljganul de 0oger i lsase *Irleul re2emat de 2id i 6om l n'". Puin mai n"olo!

ur"iorul de a+ al doamnei estor se a'la la lo"ul o#inuit! n 'aa uii. Jl lu i +e a"esta. Pe drumul de ntoar"ere! gsi un "lu de lemn! uitat de vreun "o+il. 4u"ria se adug przii. Jn"er" o sen2aie +l"ut de veselie "Ind "a+turile 'ur n siguran! a"as. Se de"ise s o+ere2e un al doilea raid. ;e ast dat! reveni "rInd o +la" de #ron2! s'eterisit de la lo"uina primarului! "el mai #un 'ierstru al lui 7arv t$mplarul i se"era lui 4ed ranul. N Mu&i ru! i 2ise el. A"um n"e+ea s neleag. Jn" un trans+ort i +utea s+une " a avut o noa+te 'ru"tuoas. Cu a"east o"a2ie ddu +este un "io"an i o dalt n o+ronul lui 0on pietrarul i +este +a+ornia de r"*it a Ali"ei buctreasa. Se +regtea to"mai s um'le gre#la lui 4e'' b$tlanul, "Ind au2i un 2gomot uor. Se li+i de +erete. Era Billy zugravul "are +atrula n "utarea vreunui in'ra"tor! "u insigna s"li+ind n lumina stelelor. Jntr&o mIn inea un #aston s"urt i greu! iar n "ealalt o +ere"*e de "tue de 'a#ri"aie +ro+rie. Jn +enum#r 'aa lui avea o e(+resie *otrIt H "ea a unui om "are s&a dedi"at "om#aterii crimei Adei! n minte! nu&i era +rea "lar de "e i "umG. 6om i inu rsu'larea n "li+a n "are Billy tre"u +rin dre+tul lui! la vreo trei metri. 6i+ul n"e+u s dea na+oi. Sa"ul +entru +rad 2orni uor. N Cine&i a"oloK strig Billy. Cum nimeni nu&i rs+unse! se rsu"i n"et! n"er"Ind s str+ung ntuneri"ul "u +rivirea. 6om se li+i din nou de +erete. Era a+roa+e sigur " Billy n&o s&l des"o+ere. Avea vederea sla# din "au2a va+orilor "are se degajau din vo+selele +e "are le ameste"ase ani de 2ile. Mi"iun 2ugrav nu are o"*i #uni. )i a"esta este n" unul dintre motivele "are&i 'a" s ai# un "ara"ter di'i"il. N 6u eti! 6omK ntre# Billy +e un ton ami"al. 6om se +regtea s rs+und! "Ind remar" #astonul +e "are Billy l inea ridi"at! gata s loveas". Jn"*ise gura i t"u "*iti".

N 6e n*a eu +In la urm! strig Billy. N Atun"i '&o mIine diminea! se au2i glasul lui 4e'' b$tlanul! din 'ereastra "amerei sale. Pe ai"i sunt oameni "are vor s doarm. Billy se nde+rt. CInd dis+ru! 6om o lu la goan +In la vila sa i&i goli sacul de prad +este "elelalte "a+turi. Privi "u mIndrie mormanul. Avea sentimentul " a '"ut o trea# #un. ;u+ "e ddu +e gIt un +a*ar de glava re"e! 6om se duse la "ul"are i "2u imediat ntr&un somn greu! 'r vise. A doua 2i dimineaa! 6om iei i se ndre+t ner#dtor "tre sat! +entru a vedea stadiul lu"rrilor la grdinia roie. Bieii t$mplarului 'or'oteau! ajutai de mai muli steni. N Cum mergeK strig 6om "u o vo"e vesel. N Foarte #ine! rs+unse 7arv t$mplarul. ;ar ar merge i mai #ine da" a avea 'ierstrul. N FierstrulK re+et 6om nedumerit. )i +e lo" i aminti " "*iar el 'urase 'ierstrul n "ursul no+ii. Jn a"el moment! +ruse " nu a+arinea nimnui. Fierstrul i "elelalte lu"ruri nu 'useser nimi" mai mult de"It nite o#ie"te to"mai #une de 'urat. Mu&i tre"use ni"io "li+ +rin minte " ar 'i +utut servi la "eva sau " "ineva ar avea nevoie de ele. N Cre2i " m&a +utea 'olosi +uin de 'ierstrul meu! s 2i"em vreo or! douK ntre# 7arv. N Mu +rea tiu "e s 2i"! i rs+unse 6om! n"runtIndu&se. )tii doar " a 'ost furat n mod legal. N ;esigur. ;ar +oate da" l&a m+rumuta... N ;e a"ord! dar "u "ondiia s mi&l adu"i na+oi. N Firete " am s i&l restitui! se indign 7arv. Cum mi&a +utea +ermite s +stre2 "eva! "are a 'ost furat n mod legal. N E la mine! "u restul przii. 7arv i mulumi lui 6om i +le" n galo+. 6om i "ontinu +lim#area +rin sat. Ajunse n dre+tul "asei primarului. A"esta sttea n +rag! "er"etInd din o"*i "erul. N 6om! tu mi&ai luat +la"a de #ron2K N Cine alt"ineva! rs+unse 6om +e un ton agresiv.

N 5*O m ntre#am i eu aa... Primarul art "erul "u degetul Y3&ai v2utKC. N CeK N Bnuies" " este nava ins+e"torului. Jn "e te +rivete! "um mergeK N Per'e"t! rs+unse 6om +uin n"ur"at. N [i&ai '"ut +lanul +entru omorul +e "are tre#uie s&l "omiiK N Am unele +ro#leme n +rivina asta! mrturisi 6om. )i "a s 'iu sin"er! n&am sta#ilit n" nimi". N /ntr! 6om. A vrea s&i vor#es". 5dat ajuni n salonaul "u jalu2elele trase! n "are domnea o r"oare +l"ut! primarul um+lu dou +a*are "u glava i&i o'eri un s"aun lui 6om. N Mu mai avem +rea mult tim+! 2ise primarul "u un aer sum#ru. /ns+e"torul va 'i ai"i dintr&o or ntr&alta! i sar"ina mea este de+arte de a 'i nde+linit. ASe ndre+t s+re radioul interstelarG. ;r"ovenia asta a vor#it din nou. A s+us "eva des+re o rs"oal +e ;eng /< i " toate "oloniile rmase "redin"ioase PmIntului tre#uie s se +re+are +entru recrutare ' *a#ar n&am "e nseamn "*estia asta. M&am au2it n viaa mea de ;ang /<! dar "olonia asta a n"e+ut s&mi dea griji! "are se adaug "elorlalte. Jl 'i( +e 6om "u o +rivire sever N riminalii de +e PmInt "omit 2e"i de omoruri n 'ie"are 2i! aa! 'r mult vor#. 6ot "e vrea satul de la tine este un asasinat mititel. 5are i se "ere +rea multK 6om i 'rmInt nervos mIinile. N 5are "redei " este nea+rat o#ligatoriuK N )tii 'oarte #ine " este! i&o tie primarul. ;a" devenim +mInteni! a+oi s&o 'a"em +e de&a&ntregul. )i sta este singurul lu"ru "are ne li+sete. 6oate "elelalte +roie"te sunt +e terminate. Billy zugravul intr! m#r"at "u o "ma o'i"ial! nou&nou! al#astr! "u nasturi strlu"itori de metal. Se ls s "ad ntr&un s"aun. N Ai ucis +e "ineva! 6omK

N El ar vrea s tie da" asta este ne"esar! rs+unse +rimarul n lo"ul lui. N Matural " este ne"esarO e("lam eriful. Citete ori"are din "ri. 6u nu +oi deveni un criminal de"It da" "omii o crim. N Pe "ine ai de gInd s omori! 6omK ntre# primarul. StInjenit 6om se 'oi +e s"aun i&i 're" nervos degetele. N Ei! "e&ai de 2isK N Pi! am s&l omor +e 4e'' b$tlanul! o+ti 6om. Billy zugravul se a+le" #rus" nainte N ;e "eK ntre# el. N ;e "e nuK N Care i&e mobilul? N Credeam " tot "e v tre#uie este un omor! re+li" 6om. Mimeni n&a vor#it vreodat de mobil. N Mu ne +utem mulumi "u un omor tru"at! e(+li" eriful. 6re#uie s 'ie svIrit du+ regul! "eea "e nseamn " tu tre#uie s ai un mobil "ores+un2tor. 6om "2u o "li+ +e gInduri N Ei #ine! eu nu&l "unos" +rea #ine +e 4e''. Zsta ar +utea 'i un mobil su'i"ientK Primarul "ltin din "a+. N Mu! 6om. Mu&i su'i"ient. Ar 'i mai #ine da" ai +utea alege +e alt"ineva. N Stai +uinO ;ar de 1eorge marinarul, "e&ai 2i"eK N Care&i mobilulK ntre# imediat Billy. N Q'O... ei #ine! nu&mi +la"e "um +ete 1eorge. Mu mi&a +l"ut ni"iodat. )i n +lus! e deseori 2ur#agiu. Primarul n"uviin din "a+. N 7da! mi se +are su'i"ient. 6u! "e +rere ai BillyK N Ce vrei s +ot dedu"e din asemenea mobilK ntre# mInios Billy. Mu! ar 'i inut +oate +entru un omor nepremeditat. ;ar tu eti un criminal atestat! 6om i! +rin de'iniie! tu ai s$nge rece, eti crud i viclean. 6u nu +oi ucide +e "ineva numai +entru " nu&i +la"e "um +ete. Este stu+id.

N Cred " ar 'i mai #ine s mai re'le"te2 la toate astea! 2ise 6om ridi"Indu&se. N 5.K.! dar '&o re+ede! rs+unse primarul. Cu "It o s&o 'a"i mai re+ede! "u atIt o s 'ie mai #ine. 6om ddu din "a+ i se ndre+t s+re u. N Ei! 6omO l strig Billy. Mu uita s lai indicii. Asta&i 'oarte im+ortant. N 5 s am grij! i rs+unse 6om ieind. A'ar! mai toi stenii se uitau la "er. Pun"tul negru se mrise simitor i e"li+sa n #un +arte dis"ul mi"ului soare. 6om se ndre+t s+re localul su de desfr$u, +entru a re'le"ta +e ndelete. Ed berarul i modi'i"ase vi2i#il atitudinea +rivind 're"ventarea sta#ilimentului su de "tre elementele criminale. Y6avernaC 'usese revruit i avea a"um o 'irm nou "u ins"ri+ia Y3A B]0351Q3 C0/7/MA3Q3Q/C. Jn interior! la 'erestre 'useser +use +erdele noi! murdrite "u grij! "are o+reau lumina 2ilei i '"eau din Y6avernC un autenti" "otlon ntune"os. Pereii erau ornai "u arme! "io+lite n gra# din lemn moale. ;e asemenea! +e unul dintre +erei se ntindea o mare +at sta"ojie! "are i se +ru nelinititoare lui 6om! dei tia +rea #ine " nu este de"It vo+sea din rd"ini de muri! dat "u #idineaua de Billy zugravul. N /ntr! 6om! l +o'ti Ed berarul, dirijIndu&l "tre "olul "el mai ntune"os al slii. 6om remar" o a'luen anormal n ^6avernC! inInd seama de ora matinal. 5amenii +reau #u"uroi la gIndul " se gses" ntr&un adevrat b$rlog de criminali. 6om "2u +e gInduri! degustIndu&i +erri&"ola. 6re#uia s "omit un omor& Ji s"oase din #u2unar Atestatul su de 0u'"tor i l studie. Era ne+l"ut! de2agrea#il H "eva "e n&ar 'i '"ut ni"iodat n mod normal H dar avea o#ligaia legal. 6om i goli +a*arul i se "on"entr asu+ra omorului. Ji s+unea " va ucide +e "ineva. C va curma o via. C +rin intervenia sa! "ineva va n"eta s mai

e(iste. 6otui! 'ra2ele nu "onineau esena a"tului. Mu erau de"It "uvinte. Pentru a&i "lari'i"a gIndurile! l lu dre+t e(em+lu +e vljganul "ela ro"ovan de 7arv t$mplarul. C*iar n a"el moment! el lu"ra la grdini, "u +ro+riul su 'ierstru m+rumutat. ;a" 6om l omora +e 7arv! ei #ine! 7arv nu va mai lu"ra ni"iodat. 6om s"utur nervos din "a+. 6ot nu +trundea sensul as"uns al crimei. Foarte #ine! iat&l +e 7arv t$mplarul, "el mai mare i! du+ +rerea tuturor! "el mai de trea# dintre #ieii t$mplarului. 6o"mai geluiete o s"Indur! inInd #ine rindeaua n mIinile sale +uterni"e i +istruiate! a+re"iind din o"*i dunga tras. E 'r ndoial! nsetat! iar n umrul stIng l n"er"a o uoar durere H o durere din a"elea +e "are 4an farmacistul le tratea2 'r su""es. Zsta este 7arv t$mplarul. A+oi... 7arv t$mplarul 2"Ind +e +mInt! "u o"*ii si mari des"*ii! "u mdularele ne+enite! "u gura strIm#at! 'r su'lare! 'r "a inima s&i mai #at. Mi"iodat nu va mai ine o #u"at de lemn n mIinile sale mari i +istruiate. Mi"iodat nu va mai simi n umr durerea a"eea uoar 'r im+ortan! +e "are 4an farmacistul... 6im+ de o "li+ 6om avu vi2iunea a "eea "e este n realitate omorul. /maginea se terse! dar amintirea a"esteia l tul#ur +ro'und. Putea s se a"omode2e "u furtul. ;ar omorul, "*iar n interesul vital al satului... Ce vor gIndi oamenii! du+ "e vor vedea "eea "e el numai i imaginaseK Cum va mai +utea s trias" +rintre eiK Cum va mai +utea s trias" "u el nsuiK )i totui! tre#uia s ucid. Fie"are om din sat avea o sar"in de nde+linit i a"easta i revenea lui. ;ar +e "ine s ucid? 6r#oiul se is" "eva mai tIr2iu! "Ind vo"i iritate rsunar n radioul interstelar N Asta numii voi o "olonieK Qnde&i "a+italaK

N C*iar ai"i! rs+unse primarul. N Qnde&i terenul vostru de ateri2areK N Cred " a 'ost trans'ormat n i2la2 de +unat. ;a" vrei! +ot s m interese2 unde se a'l. M&a mai ateri2at ai"i vreo nav de "Ind... N Atun"i! nava #a2 va rmIne n aer. Convo"ai o'i"ialitile. Co#or imediat. Jntregul sat se adun n jurul unui teren degajat! +e "are&l desemnase ins+e"torul. 6om i stre"ur armele n "entur i n"e+u s dea t$rcoale, as"uns du+ o +erdea de ar#ori! la p$nd. Qn mi" vas se des+rinse din nav i "o#or ra+id s+re +lanet. Cdea atIt de re+ede n"It stenii i inur rsu'larea! siguri "&l vor vedea 2dro#indu&se de sol. Primarul naint! urmat de Billy zugravul. 5 +oart se des"*ise n 'lan"ul ra"*etei i +atru oameni "o#orIr +rin ea. Jn mIini ineau instrumente de metal strlu"itor i 6om nelese " sunt arme. Jn s+atele lor a+ru un om gras! "u o 'a "ongestionat! m#r"at n negru! "u reverele m+odo#ite "u +atru medalii s"li+itoare. Era urmat de un +ersonaj s"und! "u 'aa ridat! m#r"at! de asemenea! n negru. Ali +atru oameni n uni'orm ieir n s+atele lui. N Fii #inevenii la Me-&;ela-are! s+use primarul. N 7ulumes"! generale! rs+unse omul "el gras! s"uturInd viguros mIna primarului. Eu sunt ins+e"torul ;elumaine. /ar dInsul este 7r. 1rent! "onsilierul meu +oliti". 1rent n"lin din "a+! ignorInd mIna ntins de primar. Ji +rivea +e steni "u o e(+resie uor s"Ir#it. N S mergem s vi2itm satul! 2ise ins+e"torul! trgInd "u "oada o"*iului la 1rent. 1rent a+ro# din "a+. 1r2ile n uni'orm i n"adrar. 6om i urmri la o distan res+e"tuoas! 'o'ilIndu&se "a un autenti" criminal. 5dat ajuns n sat! se as"unse du+ o "as! +entru a o#serva ins+e"ia.

Cu un orgoliu! "u totul s"u2a#il! primarul art nchisoarea, pota, biserica i grdinia roie. /ns+e"torul +rea aiurit! iar 7r. 1rent s"*imonosi un surIs! 're"Indu&i #r#ia. N E(a"t "eea "e gIndeam! i s+use el ins+e"torului. Me&am +ierdut tim+ul i "ar#urantul! deturnInd de la sar"inile sale un "ru"itor de #tlie. Fundtura asta nu +re2int ni"iun interes. N Mu sunt "*iar atIt de sigur! rs+unse ins+e"torul! "are se ntoarse "tre primar. Pentru "e ai "onstruit toate astea! generaleK N Cum de "eK Ca s 'im PmInteni! re+li" primarul. ;u+ "um +utei vedea! am '"ut "um am +utut mai #ine. 7r. 1rent murmur "eva la ure"*ea ins+e"torului. N S+unei&mi! l ntre# a"esta din urm +e primar! "Ii tineri avei n satul dumneavoastrK N PardonK '"u primarul +e un ton de mirare +oliti"oas. N 5ameni tineri! ntre 1U i E% de ani! e(+li" 7r. 1rent. <edei! generale! PmIntul /m+erial i 7am este n r2#oi. Colonitii de +e ;eng /< i alte "Iteva #a2e s&au rs"ulat m+otriva autoritii legale. Au ridi"at armele m+otriva autoritii a#solute a PmIntului 7am. N Sunt "u totul de2olat! 2ise primarul "u sim+atie. N Moi avem nevoie de oameni +entru 'lota noastr s+aial! s+use ins+e"torul. ;e #uni "om#atani! n +er'e"t stare de sntate! ""i re2ervele noastre se e+ui2ea2 ra+id... N Moi am dori! adug mieros 7r. 1rent! s dm tuturor "olonilor loiali o"a2ia de a lu+ta +entru PmIntul /m+erial i 7am. Suntem siguri " nu vei re'u2a s ne a"ordai "on"ursul. N 5! nuO 2ise primarul. Firete " nu. Sunt "onvins " i tinerii notri vor 'i #u"uroi... <reau s s+un "! dei nu tiu mare lu"ru! sunt totui "u toii #iei inteligeni. S+er " vor nva re+ede. N Ai v2utK se adres ins+e"torul domnului 1rent. E%! F% +oate "*iar 1%% de re"rui. Jn de'initiv! nu ne&am +ierdut "*iar 'r rost tim+ul. E(+resia 'igurii domnului 1rent oglindea ns n "ontinuare a"eeai ndoial.

/ns+e"torul i "onsilierul su se ndre+tar s+re vila primarului! +entru a servi "Iteva r"oritoare. Patru soldai i nsoeau. Ceilali +atru ddur o rait +rin sat! luInd "u ja+"a tot "e le +o'tea inima. 6om se as"unsese n +durea nve"inat +entru a "*i#2ui. Jn amurg! doamna berar se stre"ur +e 'uri din sat. Era o 'emeie ntre dou vIrste! sl#u! "u +rul #lond ns+i"at de 'ire "runte! "u +asul vioi. Jn mIn +urta un +aner! a"o+erit "u un ervet "u "arouri roii. N [i&am adus "ina! i s+use ea lui 6om! de "um l v2u. N 5*... mulumes"! 2ise 6om +l"ut sur+rins. :u! nu tre#uia... N Ba #ine " nu. Mu&i Y6avernaC noastr %cotlonul tu ru famat!? Moi suntem rs+un2tori de #unstarea ta. /ar primarul i trimite un mesaj. 6om i ridi" +rivirea i ntre# "u gura +lin N ;es+re "e&i vor#aK N <rea s&i s+un s te gr#eti "u omorul. El i du"e "It +oate +e ins+e"tor i +e stIr+itura a"eea murdar de 1rent! dar a"etia nu vor ntIr2ia s&l "*estione2e n +rivina asta. E sigur " aa va 'i... 6om i n"ovoie umerii. N CInd ai s&l "omiiK ntre# doamna berar, +rivindu&l +ie2i. N M&am voie s&i s+un. N Ba da! tre#uie. Sunt doar "om+li"ea unui criminal! s+use doamna berar! a+ro+iindu&se de 6om. N Asta&i adevrat! admise 6om "u o vo"e gInditoare. Ei #ine! am s&l "omit noa+tea asta. ;e "um se las ntuneri"ul. S+une&i lui Billy zugravul " voi lsa "It mai multe amprente digitale i tot 'elul de indicii, "Ite mi&or veni n minte. N Jn regul! 6om! 2ise doamna berar. Ba'tO Ate+tInd "derea no+ii! 6om o#serva satul. Bg de seam " "ea mai mare +arte a soldailor erau #ei. /ntrau +este tot "u aere de "u"eritori! de +ar" stenii ni"i nu e(istau. Qnul dintre ei trase un 'o" de arm n aer! s+eriind mi"ile animale "u #lan +e o ra2 de kilometri.

/ns+e"torul i 7r. 1rent se a'lau tot n vila primarului. Se nno+t. 6om se stre"ur n sat i se +ost ntr&o uli"ioar ntune"oas. Ji s"oase "uitul i ate+t. Cineva se a+ro+iaO Jn"er" s&i aminteas" metodele criminale, dar nu reui. )tia doar " tre#uie s&i "omit crima "It mai #ine i "It mai re+ede va +utea. 5 siluet avans! nedesluit n o#s"uritate. N /a te uit! salut! 6omO Era primarul. Privi "uitul YCe 'a"i ai"iKC N 7i&ai s+us " tre#uie s e(iste un omor, i atun"i... N ;ar n&a 'ost ni"iodat vor#a de mineO e("lam primarul '"Ind un +as na+oi. Eu nu +ot s 'iu victima. N )i de "e nuK ntre# 6om. N Ei #ine! mai ntIi de toate! tre#uie "a "ineva s vor#eas" "u ins+e"torul. El m atea+t. 6re#uie "a "ineva s&i arate... N Billy zugravul +oate s&o 'a"! 2ise 6om. Jl a+u" de +ie+tul "mii! i ridi" "uitul i&i o"*i #eregata. N S tii " n&am nimi" "u tine +ersonalO adug el. N StaiO strig primarul. ;a" n&ai nimi" +ersonal! atun"i n&ai mobil& 6om i "o#or "uitul! dar nu&i sl#i strInsoarea. N Cred " am s +ot gsi unul. 7&a enervat 'a+tul " m&ai desemnat dre+t criminal. N Primarul te&a desemnat! nu&i aaK N ;a! desigur... Primarul l trase +e 6om n a'ara 2onei de um#r su# lumina sti"loas a stelelor N /a +rivete... 6om rmase "u gura "s"at. Primarul era nvemIntat n nite +antaloni "u dung ire+roa#il i +urta o tuni" "onstelat de de"oraii. Pe 'ie"are umr +urta un ir du#lu de 1% stele! "*i+iul su era m+odo#it "u grele galoane de aur n 'orm de "omete. N <e2i tu! 6omK Mu mai sunt primar. Sunt general& N Ce are a 'a"eK Mu eti una i a"eeai +ersoanK

N Jn mod o'i"ial! nu. 6u n&ai asistat la "eremonia de ast2i du+&amia2. /ns+e"torul a s+us "! din moment "e! o'i"ial! am 'ost numit general! tre#uie s +ort uni'orma "ores+un2toare. A 'ost o "eremonie "u adevrat sim+ati". 6oi PmIntenii surIdeau i&i '"eau "u o"*iul! artIndu&m. 6om i ridi" din nou "uitul! de +ar" ar 'i vrut s evis"ere2e un +ete. N Feli"itri! 2ise el "u sin"eritate! dar erai primar "Ind m&ai numit criminal, "eea "e 'a"e "a mobilul meu s 'ie n "ontinuare vala#il. N ;ar nu +e primar l vei u"ideO Ci +e un general& )i de"i nu va mai 'i un sim+lu omor& N AdevratK ntre# 6om. )i atun"i "e va 'iK N (i bine, asasinarea unui general nseamn rscoal. N 5*O 6om "o#or "uitul i ls "maa primarului. S"u2ai& mO N Mu 'a"e nimi"! 2ise primarul. Este o greeal 'oarte natural. Eu "itisem des+re a"east +ro#lem dar tu! evident! nu aveai de unde s&o tii. 6rase adIn" aer n +ie+t. N A"um! tre#uie s m ntor". /ns+e"torul dorete lista oamenilor +e "are&i +oate nrola. N Suntei "onvins " omorul sta este n "ontinuare a#solut indis+ensa#ilK N ;a! a#solut! rs+unse primarul nde+rtIndu&se n gra#. Mumai nu te lua de mine. 6om i vIr la lo" "uitul n "entur. Mu +e mine! nu +e mineO 6oat lumea va rea"iona n a"elai mod. 6otui! tre#uia "a "ineva s 'ie asasinat. ;ar "ineK Mu se +utea omor +e sine nsui. Ar 'i 'ost o sinucidere i asta nu re2olv nimi". Jl tre"u un 'ior i n"er" s nu se mai gIndeas" la vi2iunea 'ugitiv +e "are o avusese des+re realitatea omorului. 6re#uie "a misiunea s 'ie nde+linit. 5ri"e s&ar ntIm+la.

Cineva se a+ro+ia. 6om se g*emui! "u mu"*ii n"ordai! gata s sar. Era doamna morar, "are se ntor"ea a"as "u un sa" de legume. 6om i s+use " n&avea im+ortan da" era doamna morar sau alt"ineva. Mumai " nu se +utea m+iedi"a s nu&i aminteas" "um sttea ea de vor# "u mai"&sa. )i asta i r+ea ori"e mobil de a o u"ide +e doamna morar. Ea tre"u +rin 'aa lui 'r a&i #nui +re2ena. Se s"urse o jumtate de or. Alt +ersoan se angaj +e ulia dintre "ase. 6om l re"unos"u +e 7a( estorul. Era #un +rieten "u 7a( estorul, dar asta nu nsemna " nu&i +utea gsi un mobil. 6otui! nu&i +utu aminti de"It " 7a( avea o soie i "in"i "o+ii "are&l iu#eau i "rora le va li+si. 6om nu dorea s&l aud +e Billy zugravul s+unIndu&i " a"easta nu "onstituia un mobil. Se trase i mai adIn" n um#r i&l ls +e 7a( s trea" nesting*erit. 6re"ur a+oi "ei trei #iei ai t$mplarului. 6om se gIndise deja! "u +rere de ru! la ei. Ji ls n +a"e. A+oi se a+ro+ie 0oger marinarul. M&avea ni"iun mobil serios +entru a&l omor +e 0oger! dar nu 'useser ni"iodat +rea #uni +rieteni. Jn a'ar de asta! 0oger nu avea "o+ii! iar nevast&sa nu inea delo" la el. 5are asta i era su'i"ient lui Billy zugravul? )tie +rea #ine " nu... i era la 'el +entru toi "eilali oameni ai satului. Cres"use n mijlo"ul a"estor oameni! m+rise "u ei *rana! mun"a! #u"uriile i tristeile. Qnde s&ar +utea gsi un mobil +entru a&l omor +e unul sau altul dintre eiK 6otui tre#uie s "omit un asasinat. Atestatul su de rufctor o "erea. M&avea dre+tul de a du"e satul la +ier2anie. ;ar ni"i nu +utea s ucid +e "ineva +e "are&l "unotea dintotdeauna. /a stai +uinO i 2ise el deodat! "u+rins de neastIm+r. Jl +utea u"ide +e ins+e"tor. )obilulK Asta ar 'i o crim n" i mai abominabil de"It asasinarea primarului! dei a"um! primarul 'iind general, n "a2ul

lui a"tul s&ar numi rscoal. Jns "*iar admiInd " primarul este tot primar, inspectorul "onstituia o vi"tim "onsidera#il mai im+ortant. 6om ucidea +entru glorie, +entru renume! +entru "ele#ritate. )i a"est omor va demonstra PmIntului "It de +mIntean este "olonia. Se va s+une rima este atIt de ngro2itoare +e Me-&;ela-are! n"It este 'oarte +eri"ulos s ateri2e2i a"olo. Qn criminal l&a asasinat +e ins+e"torul nostru "*iar n 2iua numirii saleO Este "el mai ru "riminal +e "are l&am ntIlnit vreodat n tot universul. Era ntr&adevr "ea mai s+e"ta"uloas crim "e +utea 'i "omis! i 2ise 6om! e(a"t "eea "e ar 'i ales i un as al crimei. 7Indru de el! +entru +rima dat de mult vreme! 6om Ini din uli"ioar i alerg "tre "asa primarului. 5dat ajuns a"olo! "iuli ure"*ea i reui s deslueas" dis"uia "e avea lo" nuntru. B...o +o+ulaie destul de +asiv! se au2i vo"ea domnului 1rent. Par"&s o turm de oi. N 7da! nu&i +rea n"urajator! rs+unse ins+e"torul. 7ai ales +entru nite soldai. N Jn de'initiv! la "e ne +utem ate+ta de la nite rani na+oiaiK Jn ori"e "a2! ne +utem +ro"ura "Iiva re"ruiOC 7r. 1rent "s" 2gomotos. N 1ardO ;re+iO Me ntoar"em +e navO 1ardaO 6om uitase "u totul de ea. Ji +rivi "u ndoial "uitul. C*iar da" reuea s sar la ins+e"tor! garda l va aresta! 'r ndoial! nainte de a&i +utea "omite crima. Ar 'i tre#uit s&l antrene2e! +entru a 'a"e 'a unor asemenea situaii. ;ar da" ar +utea +une mIna +e una dintre arme. 6om au2i rsunInd +ai n interior. F"Ind stInga&m+rejur! o lu la galo+ "tre sat. Mu de+arte de +ia! v2u un soldat +e +ragul unei "ase. 5mul! vi2i#il #eat! mormia o melodie. ;ou sti"le goale 2"eau la +i"ioarele lui! iar arma i atIrna neglijent +e umr.

6om se a+ro+ie tIrI! i ridi" m"iu"a i&i "um+ni lovitura. ;ar soldatul i o#serv +ro#a#il mutra. Sri n +i"ioare i es"*iv "u ndemInare lovitura. Jn a"elai tim+! i2#i "u +atul armei! atingIndu&l +e 6om n "oaste. Ji smulse a+oi +u"a de +e umr! o ridi" i inti. 6om n"*ise o"*ii i&l i2#i "u amIndou +i"ioarele. Atins n genun"*i! soldatul se +r#ui. Jnainte de a se +utea ridi"a! 6om l +li "u m"iu"a. 3u +ulsul omului H nu avea ni"iun rost s&l omoare i l gsi normal. A+u" arma! o e(amin +entru a ti +e "e #uton s a+ese "a s&o +un n Y'un"iuneC i a+oi se gr#i n urmrirea ins+e"torului. 7i"ul gru+ se gsea la jumtatea drumului s+re nav. /ns+e"torul i 1rent mergeau nainte! urmai n de2ordine de soldai. 6om se de+las n um#ra "o+a"ilor! n li2iera +durii. Se stre"ur t"ut +In "Ind ajunse la nivelul lui 1rent i al ins+e"torului. A+oi se o+ri! o"*i i degetul lui n"e+u s a+ese trga"iul... 6otui! nu voia s&l omoare +e 1rent. 6re#uia s "omit doar un singur asasinat. Ji relu "ursa! de+i gru+ul i Ini n mijlo"ul drumului! n 'aa lor. Arma lui era ridi"at "Ind oamenii de +e PmInt ajunser n dre+tul lui. N Ce s&a ntIm+latK ntre# ins+e"torul. N Mu mi"aiO i ordon 6om. Ceilali s&i arun"e armele i s se dea la o +arteO Jngro2ii! soldaii se su+user. Qnul du+ altul i lsar +utile s "ad i se traser "Iiva +ai s+re +dure. Mumai 1rent rmase nemi"at. N Ce vrei s 'a"i! #ieteK ntre# el. N Eu sunt criminalul satului! de"lar 6om "u mIndrie. <reau s&l omor +e ins+e"tor. Suntei #un s v dai la o +arteK 1rent l +rivi aiurit. N riminalulK ;e"i des+re tine tot #tea "Im+ii primarul.

N )tiu #ine " la noi nu s&a mai +etre"ut ni"iun omor de $%% de ani! e(+li" 6om! dar a"um am de gInd s remedie2 a"east la"un. ;ai&v la o +arteO 1rent se trase din #taia +utii. /ns+e"torul rmase singur! "ltinIndu&se uor. 6om o"*i! n"er"Ind s se gIndeas" la natura s+e"ta"ular a "rimei sale i la valoarea ei so"ial. ;ar! n lo" de asta! i&l imagin +e ins+e"tor ntins +e +mInt! "u o"*ii des"*ii! "u mem#re "ontorsionate! "u gura strIm#at! 'r rsu'lare! "u inima n"remenit. Jn"er" s&i o#lige degetul s a+ese trga"iul. Creierul lui +utea mult i #ine s&i +ovesteas" des+re ne"esitatea crimei, mIna lui re'u2a s i se su+un. N Mu +otO strig 6om. )i a2vIrlind +u"a! o lu la 'ug n +dure. /ns+e"torul voia s trimit imediat un gru+ de soldai n urmrirea lui 6om! +entru a&l aresta +e lo". 7r. 1rent nu era de a"eeai +rere. Me-&;ela-are era a"o+erit n ntregime de +dure. :e"e mii de oameni nu ar 'i 'ost de ajuns +entru a "a+tura un 'ugar de"is s nu se lase +rins. Primarul i mai muli dintre "ontri#ua#ilii si ieir din sat i se a+ro+iar +entru a a'la "e s&a ntIm+lat. Soldaii 'ormaser un "areu n jurul ins+e"torului i domnului 1rent. Plini de gravitate! i ineau armele ridi"ate! gata s trag. Atun"i! primarul e(+li" totul. /ne(istena de neiertat a crimei n satul su. Sar"ina +e "are o n"redinaser lui 6om. 0uinea +e "are o n"er"au "onstatInd " a"esta nu reuise s i&o nde+lineas". N Pentru "e ai n"redinat a"east misiune to"mai a"estui om! ntre# 7r. 1rent. N Pi! +entru " mi n"*i+uiam! rs+unse primarul! " da" "ineva este n stare s u"id! a+oi a"ela nu +utea 'i de"It 6om. )tii! el este pescar. )i asta este o meserie sIngeroas n "el mai nalt grad. N Atun"i! "eilali sunt la 'el de in"a+a#ili s u"idK

N Mu "red " am 'i 'ost n stare s mergem atIt de de+arte "a 6om! mrturisi "u tristee primarul. 7r. 1rent i ins+e"torul se uitar unul la altul! a+oi i +rivir soldaii. Soldaii "ontem+lar stenii "u uimire i res+e"t. ;in mijlo"ul lor nu ntIr2iar s se nale murmure. N ;re+iO 2#ier ins+e"torul! a+oi ntor"Indu&se "tre 7r. 1rent! murmur o+tit YAm 'a"e #ine s +le"m "It mai re+ede de ai"i. /maginai&v! n armatele noastre! oameni in"a+a#ili s u"id...C N 7oralul! 2ise 7r. 1rent! n'iorIndu&se. Peri"ol de "ontaminare. Qn om dintr&un +ost "*eie +oate +une n +eri"ol o ntreag astronav H da" nu toat 'lota H numai +entru " nu este n stare s se serveas" de o arm. Mu +utem n'runta un asemenea ris". Soldaii +rimir ordin s se ntoar" +e nav. Se su+user! ns +reau " merg mai n"et "a de o#i"ei. ;e multe ori se ntoarser +entru a&i +rivi +e steni. Continuar s murmure ntre ei! dei ins+e"torul nu n"eta s urle ordine. 7i"a nav i lu 2#orul! n mugetul rea"toarelor. Mava #a2 nu ntIr2ie s o ng*it i s dis+ar n +ro'un2imile s+aiului. Enormul soare rou! nim#at de un *alo lumines"ent a+ru deasu+ra ori2ontului. N Poi reveni a"umO strig primarul. 6om a+ru dintre tu'iurile unde se as"unsese i de unde urmrise evenimentele. N Am stri"at totul! 2ise el amrIt. N Mu&i 'a"e sInge ru +entru asta! l "onsol Billy zugravul. Era o sar"in im+osi#il. N Asta&i i +rerea mea! adaug primarul, n tim+ "e o luau na+oi "tre sat. Credeam " +oate ai s reueti s&o s"oi la "a+t! dar nimeni nu&i +oate gsi vin " n&ai +utut. Jn tot satul nu e(ist un #r#at n stare s 'a" tot "e&ai '"ut tu.

N Ce 'a"em "u "ldirile asteaK ntre# Billy zugravul! artInd "tre nchisoare, pot, biseric, grdini. Primarul "uget adIn" o "li+. N Am gsitO e("lam el deodat. 5 s 'a"em un teren de joa" +entru "o+ii. Cu leagne! to#ogane! movile de nisi+ i tot "e mai tre#uie. N Qn alt teren de joa"K ntre# 6om. N ;e "e nuK Bineneles! de "e nuK Mu e(ista ni"iun argument m+otriv. N Bnuies" " nu mai am nevoie de asta! 2ise 6om primarului, ntin2Indu&i Atestatul de *ufctor. N Sigur " nu! rs+unse a"esta. Ceilali l +rivir "u tristee "um ru+e do"umentul. N 1ataO Am '"ut i noi "um am +utut mai #ine. Mumai " n&a 'ost de ajuns. N 7i s&a o'erit o ans! murmur 6om! i n&am 'ost n stare s&o +rind. Billy zugravul l lu "u +rietenie de du+ umeri N Mu&i vina ta! 6om. Mu&i vina nimnui. Aa se ntIm+l "Ind rmIi $%% de ani n a'ara "ivili2aiei. 1Indete&te "It tim+ i&a tre& #uit PmIntului +In s se "ivili2e2e. 7ii de aniO )i noi am vrut s o 'a"em n dou s+tmIni. N Jn "a2ul sta! nu ne mai rmIne de"It s redevenim ne"ivili2ai! 2ise primarul, "2nindu&se n 2adar s dea vo"ii sale un ton vesel. 6om "s"! ddu din mIn a le*amite i intr n "as! *otrIt s re"u+ere2e somnul +ierdut n noa+tea asta de +omin. Jnainte de a tre"e +ragul! i ridi" +rivirea. Mori groi i negri a"o+ereau "erul. Ploile de toamn nu erau de+arte. Jn "urInd! va +utea s se a+u"e din nou de +es"uit. A+ro+o! de "e nu s&o 'i gIndit la ins+e"tor "a la un +eteK ;ar era +rea o#osit +entru a se mai gIndi da" asta ar 'i "onstituit sau nu un mo#il vala#il. Jn ori"e "a2! a"um era +rea tIr2iu. PmIntul i va uita din nou i "ivili2aia se va nde+rta de ei +entru nu se tie "Ite se"ole.

6om dormi 'oarte +rost. _Pu#li"at n 1ala(y! de". 1DUW`

1*eorg*e Ssrman
5+eraiunea KT
1. Se tre2i "u un sentiment straniu! "a du+ un "omar. Ar 'i +utut jura "! ntr&adevr! visase. Jns "e anume visase! i era "u ne+utin s&i mai aminteas". Jn "li+a "are des+arte somnul de tre2ie ar mai 'i gsit! +oate! un "a+t de 'ir "are s&l du"! din a+roa+e n a+roa+e! s+re a#isurile tul#uri ale a"elei vi2iuni! dar "li+a tre"use 'r "a el s&o 'i intuit. Ar mai 'i 2#ovit n aternutul 'rmIntat! semn de mare 2#u"ium no"turn! su# +la+uma "are&i mai +stra "ldura tru+ului! dar nu +utea s&i ngduie asemenea sl#i"iuni. Se ridi" 'r gra#! arun" o +rivire s+re dete+ttor H mai erau trei minute +In s sune H i&i #lo" soneria! a "rei somaie rstit ar 'i 'ost a"um 'r sens. 6re"u n #aie i! "a de o#i"ei! se ae2 +e "loset! s+re a&i deerta #i"a i "olonul. 5 sen2aie in"ert! mai +uin "*iar de"It amintirea unui vis tene#ros! l urmrea 'r voia lui. Era "a un ameste" strin! o +re2en su+rtoare! de "are nu tia "um s se de#arase2e. Per"e+u deodat un 2um2et de+rtat! monoton i +ersistent! greu de de'init. Ji n"ord au2ul! 'r s&i +oat deslui totui +ri"ina sau dire"ia din "are venea. 7e"anismul "a de "easorni" #ine reglat al +rogramului su 2ilni" avea totui "a+a"itatea! veri'i"at de ani de 2ile n +ra"ti"! de a elimina mi"ile dereglri! datorate unor evenimente ne+rev2ute. /ntr su# du. 6umultul +rodus de iroaiele de a+ a"o+eri "iudatul 2um2et i! +re de "Iteva minute! se ls masat de jetul m+ro"at "u ma(im +resiune. Se s+uni i se lim+e2i! a+oi se us"! 're"Indu&i metodi" tegumentele "u +roso+ul. Jn "ele din urm! se +ost n 'aa oglin2ii i i e(amin "riti" 'aa ne#r#ierit.

Qn 2gomot as"uit! "a de #urg*iu "are mu" n #eton! l '"u s tresar. Cine s 'i avut ideea de a&i violenta ve"inii! la o or atIt de matinalK Alte sunete! +roduse 'r ndoial +rin lovirea 'urioas a evilor de "alori'er! i semnalar +rom+t " nu era el singurul deranjat. 7Inuitorul s'redelului i "ontinu im+asi#il a"iunea! 'r a +rea s se lase im+resionat de +rotestele +e "are le stIrnise! #a "*iar s+orind tre+tat intensitatea. Bu'nituri ve*emente n +lanee se adugar sunetelor +ro+agate +rin instalaia de n"l2ire "entral! li+site ns i ele de ori"e su""es. A"est dialog al sur2ilor i nu to"mai! "are nu mai "ontenea! i a"a+ar +entru o vreme atenia! dar 'r a ris"a s&l s"oat din ti+i"ul toaletei de diminea. Prev2tor "um era! i +stra ntotdeauna o re2erv! ""i nimi" nu i&ar 'i 'ost mai ne+l"ut de"It "a! intrat n "ri2 de tim+! s ajung s 'ie nevoit s se gr#eas". Se de"ise! aadar! s nu mai dea im+ortan 2gomotelor i se "on"entr asu+ra #r#ieritului. 6re"u "u grila ni"*elat a Braun& ului su +rin +eria e+oas! "u 'ire negre! ro"ate i argintii! "are i m+In2ise +este noa+te #r#ia. /ntensul a"om+aniament sonor! "u totul neo#inuit +entru a"east o+eraie "osmeti" i +e "are n"er"a s&l ignore! i ddea totui sen2aia "urioas " ar 'i manevrat nu a+aratul de ras! "i o main de tuns ga2onul. Ji turn n +alm din 'la"onul "u a'ter s*ave! i 'ri"ion #ine 'aa! i trat a+oi a(ilele "u deodorant i se "ontem+l senin n oglind! mulumit de re2ultat. 0evenit n dormitor +entru a&i s"*im#a +ijamaua "u *ainele de ora! "onstat " to"mai de ai"i +rea s vin! de undeva de sus! su+rtorul 2gomot! a "rui striden ajunsese ntre tim+ de nesu+ortat. 0idi" +rivirea i des"o+eri uluit " +e tavan se iviser "Iteva 'isuri "are! n mod vi2i#il! se tot leau! "u+rinse de o vi#raie sus+e"t. :ugrveala n"e+u a se des'olia! o #u"at de #eton "It +umnul! des+rins din +laneu! "2u +e "ovor! iar din gaura rmas +orni s se s"urg un ameste" de +ietri"ele! nisi+ i +ra' de "iment. Cu o"*ii +ironii +e tavan! "ontinu s se m#ra"e! n" greu de "lintit din ta#ieturi! dar urmrind "u stu+oare "um

're2ele unei sa+e de 'oraj i '"eau! "u un s"rInet sinistru! intrarea trium'al n s+aiul lui lo"ativ.

$. St+Inindu&i e(+resia 'eei i! "eva mai greu! iritarea! ur" tre+tele s+re etajul al doilea! de"is s&l de+iste2e H "*iar "u ris"ul de a se a#ate de la +rogram H +e autorul nemai+omenitei s'idri. ;ei lo"uia a"olo de "Iiva ani! era +entru +rima oar " se aventura mai sus de +alierul su i i mrturisi n gInd " *a#ar n& avea "ine lo"uia n a+artamentul de deasu+ra. Adevrul era " nu& i +rea "unotea ve"inii. Cu e("e+ia #trInei +e jumtate surde de la +arter! "are&i +etre"ea "ea mai mare +arte a 2ilei stInd la 'ereastr! urmrind "u vdit interes tot "e se ntIm+la +e strad! nregistrInd "ine i "Ind intra sau ieea +e +oart! i "are mormia "eva n "*i+ de #inee ori de "Ite ori l vedea ntor"Indu&se a"as! el i tia +e lo"atari doar din vedere! +ro#a#il " ni"i m"ar +e toi! 'r s +oat s+une la "e etaj sttea 'ie"are. ;e salutat! se salutau rar! mai mult din greeal! i numai "Ind se vedeau n in"inta #lo"ului. Pe strad tre"eau unii +e lIng alii 'r a da vreun semn " s&ar "unoate! iar n tramvai se ineau la distan i i 'ereau +rivirile! "a nu "umva s 'ie "on'runtai "u dilema identi'i"rii. A"east +re'"ut amne2ie era doar unul dintre sim+tomele 'o#iei +ro+rii marilor ur#e! +entru ai "rei su#ie"i re'ugiul n anonimat nu&i ni"iodat destul de sigur. Jn 'aa uii mai e2it o "li+! jenIndu&se ntru"Itva s dea #u2na n "asa altora! i n" la a"ea or! dar imaginea s"andaloas a sa+ei de 'oraj +enetrIndu&i tavanul l '"u s se "read ndre+tit de a tre"e +este regulile #unei "uviine i! "u un gest s"urt! a+s +e #utonul soneriei. Me+rimind ni"iun rs+uns! sun n" o dat! mai insistent. A+oi! +resu+unInd "! din +ri"ina glgiei +rovo"ate de "um+lita instalaie! IrIitul soneriei ar 'i 'ost greu de au2it! #tu de mai multe ori "u +umnul n t#lia uii. 0e2ultatul H altul de"It "el s"ontat H nu ntIr2ie s se arate ua a+artamentului ve"in se des"*ise i o "u"oan n "a+ot! "u un #ati" su# "are se g*i"ea +rul +us +e #igudiuri! i se adres +e un ton iritat H Mu mai #ate! dom^le! nu ve2i " nu&i nimeni a"asO

6"u! n"ur"at. Ce s i s+un H " nu +utea s vad +rin u da" e "ineva a"as ori #aK 5ri +oate " re'u2ul de a des"*ide nu&i nea+rat o dovad de a#sen... H Sunt +le"ai la #i! de vreo 2e"e 2ile! mai inu "u"oana s +re"i2e2e! nainte de a n"*ide ua. Asta era! desigur! "u totul alt"eva. Prea "u totul im+ro#a#il "a agresorul s 'i o+erat de la a"el nivel! de vreme "e lo"atarii li+seau de a"as de atIta vreme. Pus n 'aa evidenei! se ndre+t s+re s"ar! dar nu "a s "o#oare! "i "a s mai ur"e un etaj! ""i o logi" elementar l +ovuia s&l "aute mai sus +e '+ta. Ajuns la etajul al treilea! se "io"ni 'rontal "u un adoles"ent "are! "u g*io2danul +urtat neglijent la su#suoar! se arta 'oarte gr#it s ajung undeva H +oate "*iar la "oal! "eea "e ar 'i 'ost de mirare! n ra+ort "u entu2iasmul ndeo#te redus artat a"estei instituii de "tre muteriii ei. Freneti"ul "olar o 2#ug*i +e tre+te n jos! 'r a "atadi"si s&i "ear s"u2e. Cltin din "a+ a nerostit dojan i ddu "u o"*ii de ua la "are inteniona s sune era n" des"*is! iar de din"olo de +rag! du+ "e urmrise s+eriat s"ena! o 'emeie ntre dou vIrste i se adres umil! "a i "um toat viaa ei ar 'i 'ost al"tuit dintr&un lung ir de +enitene H /ertai&ne! domnuleO H Qn moment! i #lo" el intenia de a n"*ide ua! numai un momentO Medumerit! sau mai "urInd s+eriat! "a i "um ar 'i 'ost "u+rins #rus" de o anume #nuial! 'emeia se o+ri "u mIna +e "lan. H S+er s nu mi&o luai "a e(travagan! dar v&a "ere +ermisiunea s arun" o +rivire n dormitor... H Jn dormitorO e("lam 'emeia! +rad unei "res"Inde agitaii! +e "are se strduia s&o as"und. H E(a"t. Jn dormitor! rosti el a+sat. Jn vesti#ul i '"ur +e rInd a+ariia doi #ieei! o 'eti i! n "ele din urm! un #r#at +reo"u+at s&i lege nodul la o "ravat nu to"mai nou.

H Ce&i! dragK se interes a"esta. Ce se +etre"e ai"iK Femeia ngIn n"et! a+roa+e n oa+t H ;omnul 2i"e " ar vrea s arun"e o +rivire n dormitor... H Jn dormitorO e("lam #r#atul! la rIndul lui. ;ar "ine eti dumneataK se interes el! "ir"ums+e"t. Ai vreo legitimaie... ori +oate... Qn mandat de +er"*e2iie! ar 'i vrut s s+un! dar se o+ri. /2#utise! n 'ine! s&i strIng nodul i i nete2ea a"um "ravata! "u o +alm uor "ris+at. H Sunt ve"inul de la etajul ntIi. A+sase din nou +e 'ie"are "uvInt! dInd s se neleag " n& avea de gInd s se lase +rostit. Femeia deveni +ar" i mai +alid! iar #r#atul remar" 'r +rea mult entu2iasm H ;e"i a ajuns i la ntIiul. H E(a"t. Fr alte "omentarii! #r#atul i '"u semn s&l nsoeas". Porni du+ el! urmat de ntreaga tru+. Jn mijlo"ul dormitorului! din tavan +In&n +ardoseal! trona o "oloan metali"! un "ilindru unsuros din oel! angrenat ntr&o lent mi"are de rotaie. Pre2ena a"eea im+la"a#il! re"e! in"om+ati#il "u am#iana intim a unei lo"uine! l '"u s se n'ioare. Patul 'usese strIns "u grij! a"o+erit "u o "uvertur dantelat! dar uile dula+ului erau ntredes"*ise! iar "Iteva *aine stteau nirate +e s+tarul unui s"aun. Covorul! rulat i m+ins la +erete! lsa la vedere +odeaua deteriorat! +e "are se mai distingeau urme de molo2. Femeia nu se mai +utu st+Ini i i2#u"ni n +lIns. Co+iii se li+ir de +oalele ei! "utIndu&i +ar" o"rotirea! ori +oate dim+otriv! to"mai din dorina instin"tiv de a o o"roti! i l 'i(ar "u +riviri rele +e oas+etele ne+o'tit. 4enat! el se retrase s+re vesti#ul! mergInd de&a&ndrtelea. Br#atul l "onduse i! din +rag! nainte de a n"*ide ua! i arun" o 'ra2 n doi +eri! "a +e un 'el de s"u2! ridi"Ind totodat din umeri H Ce s 'a"em i noi... 0esemnarea a"estuia avu darul s&i s+oreas" indignarea. Ca i "um ar 'i +roie"tat +ro+ria lui nevoie de ordine asu+ra ntregului

univers! se lsa "ondus de im+ulsul ire2isti#il de a +une "u meti"ulo2itate lu"rurile la +un"t. Qr" s+re ultimul +alier a+roa+e n 'ug! srind "Ite dou tre+te deodat i 'r s ia n seam " toat "asa s"rii era str#tut de o tre+idaie surd. Ajuns n 'aa uii! se o+ri "a s&i trag su'larea. Cartea de vi2it din dre+tul soneriei! ornat e("esiv! i '"u "unos"ut " a"olo lo"uia un +ro'esor universitar! "eea "e nu se +rea +otrivea "u +ortretul&ro#ot al +re2um+tivului '+ta! +e urmele "ruia o +ornise. Sun! totui! so"otind " tre#uia s +ro"ede2e sistemati"! "u metod! 'r a lsa vreo i+ote2 neveri'i"at. 5 vo"e #aritonal i +ro+use s ai# +uin r#dare i! ntr&adevr! +osesorul vo"ii H un ins roto'ei! "u "*elie i #ar#ion! "ostumat ntr&un 'astuos *alat de "as H se art "urInd n +rag. H Cu "ine am onoareaK se interes +ro'esorul "u o +olitee "al+! msurIndu&l din "a+ +In&n +i"ioare. H 3o"uies" la +rimul etaj. Fra2a s"urt! "a o +arol! nu avu e'e"tul s"ontat asu+ra +ro'esorului! "are "ontinua s&l "er"ete2e "u +rivirea! ate+tInd lmuriri su+limentare. Agasat! ridi" tonul H ForajulO Coloana de 'orajO H Care "oloanK Simi "&l "u+rinde 'uria H Cum "are "oloanK Coloana metali" din dormitorO Cea "are a +er'orat +laneele! "are mi&a gurit i mie tavanulO C*iar nu tii des+re "e e vor#aK H Jn dormitorK ntre# +ro'esorul! '"Ind o 'igur uimit. 5 "oloan metali"K Era +rea de totO Jl m+inse la o +arte! 'r +rea multe menajamente! +e am'itrion i se +re"i+it s+re dormitor! insensi#il la +rotestele ve*emente "u "are era es"ortat. H Asta e violare de domi"iliuO Am s "*em +oliiaO H Ar 'i! ntr&adevr! o idee e("elentO ;u+ "e tre"u "a o vijelie +rin "amera de 2i i ddu de +erete ua dormitorului! rmase +ironit lo"ului ni"i urm de vreo instalaie! ni"i m"ar +relungirea a"elui "ilindru metali"! +e "are&l

de+istase "u un etaj mai jos! nu era de 2rit ni"ieri. ;e tavan era +rins! la lo"ul "u +ri"ina! o +la'onier! iar +ardoseala era a"o+erit "u un im+e"a#il "ovor +ersan. ;es"um+nit! i roti +rivirea +rin n"+ere! netiind "e s mai "read. Jn +atul du#lu "onjugal! re2emat neglijent de +erne i nvelit doar +In&n #rIu! v2u o tInr dra+at ntr&o "ma de noa+te va+oroas! "are lsa s i se ntre2reas" "onturul volu+tos al sInilor. H ;e "e nu te a"o+eri "a lumea! s"um+a mea! o "ert +ro'esorul +e un ton ne+at. Mu ve2i " avem o vi2itK H 6o"mai m +regteam s merg la #aie! re+li" ea "a i "um n& ar 'i +ri"e+ut rostul mustrrii H i! n lo" s&i trag +la+uma +In su# #r#ie! "um era de ate+tat! o ddu de tot la o +arte! +entru "a mai a+oi s se ridi"e alene din +at! de2velindu&i +In sus "oa+sele tranda'irii. ;oar tii "It +re +une e'ul meu +e +un"tualitateO 5 sur+rinse arun"Indu&i! "*iar "Ind tre"ea +e lIng el! o o"*ead ndr2nea! +lin de tIl"uri as"unse! de +romisiuni is+ititoare. 5 urmri "a *i+noti2at "um se ndre+ta s+re #aie! mldiindu&i tru+ul su# 'aldurile strve2ii. H Ei! stimate domn! i se adres +ro'esorul! 'r a +rea s 'i luat n seam o"*eada! dar "u intenia vdit de a&i a#ate atenia de la evoluia "on"u+is"ent a s"um+ei sale +artenere de +at. ;es+re "e "oloan de 'oraj era vor#aK Ca2ul mtlu! mai adug a+oi ironi"! mi +are a 'i nu atIt de "om+etena +oliiei! "It a "lini"ii de +si*iatrieO

T. ;es"um+nit! derutat! sttea n" +e +alierul ultimului etaj! e2itInd! n"er"Ind s&i ordone2e gIndurile. Era a#surd! era de ne"on"e+ut "a o instalaie de 'oraj! a "rei sa+ "u role i +er'orase lui tavanul i a "rei "oloan "ilindri" era in"ontesta#il +re2ent la etajul al treilea! s se di2olve n neant mai sus numai "u un "at! s dis+ar! +ur i sim+lu! 'r urmO Ar 'i tre#uit s insiste! s "er"ete2e +un"t "u +un"t i +alm "u +alm tot s+aiul dormitorului. Poate " +ro'esorul instalase un sistem de oglin2i! reali2Ind "ine tie "e e'e"te o+ti"e! o +roie"ie tridimensional amgitoare! "a la "inematogra'ul n relie'! o imagine virtual menit s redea a+arena "alm! armonioas! unui "min des'igurat "u #rutalitate. Poate " +urtarea +rovo"atoare a tinerei era i ea menit doar s "ree2e o diversiune! s+re a&l m+iedi"a s e(amine2e mai de a+roa+e! "u tot dis"ernmIntul! realitatea "are se as"undea su# n'iarea desigur tru"at a n"+erii. 7ai avea oare sens s&i "ontinue investigaiile! sau era mai "urInd "a2ul s&i vad de trea#! tiind "It +re +unea e'ul lui! i "*iar el nsui! +e +un"tualitate... Jn vreme "e "ugeta ast'el! netiind n"otro s&i ndre+te atenia! lu a"t de tre+idaia +ereilor! ram+elor i +odestelor! +e "are +In atun"i o ignorase. Au2i a+oi! venind de undeva de sus! un +uterni" "lin"*et metali"! "a de evi rostogolite. 0eali2 +e dat " +ierduse din vedere un as+e"t im+ortant! +oate "*iar esenial o adevrat instalaie de 'oraj avea nevoie de o s"*el de dimensiuni a+re"ia#ile! "are n&ar 'i n"+ut n ni"iun "a2 ntre +laneele unui #lo" de lo"uine. Cum +utuse! oare! s 'ie atIt de mio+K Cu terasa #lo"ului ar 'i tre#uit el s&i n"ea+ an"*etaO A#ia a"um i aminti "! n ultima s+tmIn! o#servase n mai multe rInduri evi stivuite n 'aa intrrii i "amioane +ar"ate +e trotuar! " ntIlnise uneori n "asa s"rii! 'r s le dea im+ortan! oameni n salo+et! n"ovoiai su# +ovara unor "iudate +iese de oel. Pe terasO Cu siguran " a"olo se a'la "*eia enigmeiO Qr" +re"i+itat ultima ram+ a s"rii i iei +e teras. Aa "um #nuise!

ai"i se nla! n toat mreia! o im+untoare turl metali"! an"orat n "ele +atru vInturi de +ara+etul din #eton "are mrginea #lo"ul. ;e un s"ri+ete atIrna o legtur de evi! "a#luri erau ntinse n toate dire"iile! iar motoarele *uruiau mol"om! im+rimInd o lent mi"are "ir"ular unei +lat'orme rotunde! +rin "entrul "reia tre"eau +rjinile metali"e ale "oloanei +ro+riu&2ise de 'oraj. 7ai la o +arte! +e un +anou 'i(at i el de +ara+et! se +utea "iti 5PE0A[/QMEA KT C57PAM/A PE6053/E0Z 88 ? Co Bulevardul Pidro"ar#urilor $1 Jn jurul turlei tre#luiau "Iiva mun"itori "are! antrenai n a"tivitatea lor! ni"i nu&l luar n seam. Se a+ro+ie de unul dintre ei i! 'ier#Ind de indignare! l a+ostro' rstit H Ai nne#unitK Jn "asa asta lo"uies" oameniO Cum "el "ruia i se adresase nu ddea semne " l&ar 'i au2it! strig "It l ineau #ojo"ii H Suntei "u toii surdomuiKO 3a nai#aO Ce&i +or"ria astaKO Ji +ierdu de tot st+Inirea de sine. Puse mIna +e o rang i se re+e2i la ta#loul ele"tri"! de"is s&i 'a" de +etre"anie. Ca la un semnal! de +ar" atIta ar 'i ate+tat! mun"itorii l imo#ili2ar! mai nainte "a el s&i 'i +utut du"e la nde+linire inteniile demolatoare. Cu o de(teritate "e vdea antrenament! semn " nu era +rimul "are! aventurIndu&se +In +e teras! se lsase +rad mIniei! i administrar +e t"ute +umni "u nemiluita! +In "Ind! moale "a o "Ir+! se g*emui gemInd +e dalele de "iment. Atun"i i mai a+li"ar "Iteva uturi +este gur! la 'i"at i +e unde l mai nimereau! a+oi l tIrIr de +i"ioare +In la ua terasei i&l m#rIn"ir +e s"ar. ;u+ "are! "a du+ un lu"ru #ine '"ut! i v2ur mai de+arte! linitii! de trea#. Ca i "um nimi" nu s&ar 'i ntIm+lat. Coloana de 'oraj i "ontinuase! n tot a"est rstim+! naintarea im+la"a#il +rin mruntaiele #lo"ului.

W. CInd i reveni n simiri i des"*ise +leoa+ele um'late! v2u doar "er"uri multi"olore! "a ntr&un "aleidos"o+! ju"Indu&i +rin 'aa o"*ilor. 7inute n ir nu "ute2 s 'a" vreo mi"are! de team s nu re"ad n lein. A+oi! du+ "e vederea i se mai lim+e2i! n"er" s se ridi"e. 1enun"*ii i tremurau! dureri as"uite i s+inte"au vis"erele! dar reui s se in +e +i"ioare. Cu mult grij! "ram+onIndu&se de #alustrad s+re a nu se +r#ui la urmtorul +as! "o#or trea+t "u trea+t! ram+ du+ ram+! +In ajunse n 'aa a+artamentului su. Ji "ut "*eile! des"uie ua i! revenit la el a"as! se de+las "u greu +In la #aie! re2emIndu&se de +erei. Se +rivi n oglind. Faa i era de nere"unos"ut o#ra2ul tume'iat! nasul 2dro#it! un o"*i vInt! o ran n" su+urInd la tIm+l. Cmaa mototolit i era +tat "u sInge i smoal! iar +antalonii! mInjii i ei! aveau o ru+tur mare la un genun"*i. Ji o#loji "um se +ri"e+u rnile! s+lIndu&le "u a+ i s+un! tam+onIndu&le "u o vat muiat n tin"tur de iod i a+li"Indu&le "Ite&un +ansament steril. Cu gIndul s&i s"*im#e *ainele! tre"u n dormitor! unde "onstat " sa+a de 'oraj traversase ntre tim+ tot golul dintre +lanee! de la tavan +In s+re +ardoseal! a+ro+iindu& se la "Iteva degete de "ovor. Se "2ni s trag la o +arte "ovorul m#I"sit de molo2 i se ntinse +e +at! nenstare s mai 'a" ni"i "el mai mi" e'ort. 3a vederea dete+ttorului! i tre"u +rin minte "! la a"ea or! s&ar 'i "uvenit s 'ie n 'aa +lanetei! adIn"it n vreo 'ormul su#til de "al"ul al re2istenei la 'or'e"are ori la 'lam#aj. 0emar" "u sur+rindere " nu&l n"er"a delo" s+aima de a se +re2enta "u ntIr2iere la +ontaj! #a " i +utea re+re2enta "u o anume satis'a"ie +In i eventualitatea de a "*iuli o 2i ntreag. 0o# 2elos al lanului 'r s'Irit de ndatoriri "otidiene! nu&i dduse ni"i"Ind +rin minte "It de savuroas +utea 'i li#ertatea de a nu 'a"e nimi". 5 s&i taie o 2i din salariu! ei iK Mu&i +utea! oare! +ermiteK Mu avea 'amilie de ntreinut i n&avea de gInd s adune averi! ni"i +entru "ine. Ji evo" +e nenoro"iii de la etajul al treilea H +atru "o+ii! "urat "atastro'O A"ela era adevratul ro#! nu el!

a"el tat "are&i lega la gIt n 'ie"are diminea! "a +e un +osi#il treang! "ravata +onosit! gr#it nevoie mare s nu +iard tramvaiul! un sluj#a oare"are! terori2at la #irou de vreun e' "*ii#uar i n2uros! iar a"as de jelania muierii! des+erat " nu tie "um s&o mai s"oat la "a+t "u "onia. ;inii 're2elor +ornir s ronie +ar"*etul! m+ro"Ind jer#e de rumegu. A"um i venise rIndul #a#ei de la +arterO 1Indul a"esta l nveseli de&a #inelea. Jn"er" s i&o imagine2e +e #trIn! i2olat n sur2enia ei! 'r ansa de a 'i averti2at asu+ra +rimejdiei +rin 2gomote +revestitoare i "on'runtat #rus" "u realitatea "on"ret a unei sa+e de 'oraj sus+endate taman n mijlo"ul dormitorului ei de mod ve"*eO Bu"uria "ea mai +ur! "uget el amintindu&i o 2i"al! e s te #u"uri de rul altora... Cu un "eas mai devreme! s&ar 'i ruinat numaide"It de o asemenea idee rut"ioas! dar a"um o gsi "It se +oate de amu2ant. Jn de'initiv! #a#a n&o 'i 'ost ni"i ea u de #iseri"! mai mult "a sigur " avea mi"ile ei ruti! nu degea#a +Indea ore n ir de la 'ereastr! n ate+tarea unui +rilej de "an"an! 'ie el "It de mrunt. )i totui! i 2ise! "ineva ar 'i tre#uit s ia atitudine. Era inadmisi#il "a nimeni s nu +roteste2e m+otriva a"estei vtmri mai mult de"It grosolane a +rin"i+iului sa"ru! an"orat n "onstituie! al inviola#ilitii +ersoanei i a domi"iliului. ;a" sluj#aul de la trei s&a resemnat! da" +ro'esorul de la +atru i&a "onstruit! +oate! n "*i+ de "om+ensaie! o realitate 'i"tiv! el va lua iniiativaO )i da" tot avea de gInd s "*iuleas"! atun"i m"ar s 'oloseas" a"ea 2i +entru a a"iona +rom+t! "u ma(imum de e'i"ien. ;oar n&o s stea i el "u mIinile n sInO A"ea a"iune a#u2iv tre#uia sto+at! iar vinovaii trai la rs+undere H el nu se va da #tut! la rigoare va merge +In la ultima instan! +In la tri#unalul "onstituionalO Bulevardul Pidro"ar#urilor $1... Adresa Com+aniei Petroliere 88 ? Co i a+ru #rus" n 'aa o"*ilor. Primul drum l va 'a"e "*iar la sediul "om+aniei. <a de+une a"olo o +lIngere! "u tot di"*isul! va "ere sistarea imediat a 5+eraiunii KT! demontarea instalaiei de 'oraj! re+ararea #lo"ului! va "ere des+gu#iri

su#staniale +entru toate daunele materiale i morale. 5 s le arate el lorO 7o#ili2at de a"este intenii "It se +oate de luda#ile! i adun +uterile i! 'r a mai a"orda atenie 2gomotului in'ernal +rodus +rin +er'orarea +laneului de #eton armat! ni"i ri+ostelor sa"adate! transmise +rin "ondu"tele de "alori'er! i s"*im#! "u mare trud! *ainele. Jn"uie ua a+artamentului i "o#or la +arter. ;u+ "e iei! "*io+tInd! +e +oart! i trimise un salut maliios #trInei "are! ne#nuind n" "e +rimejdie o +tea i +e ea! se instalase la 'ereastr! ne"lintit la +ostul ei de veg*e.

U. Pe drum s+re sediul "om+aniei i ddu seama "! n 'e#ra entu2iasmului su! +ierduse din vedere " ori"e +etiie! +entru a +utea 'i naintat! ar 'i tre#uit s 'ie aternut mai ntIi +e *Irtie. Cum ns nu&i +rea venea s se ntoar" din drum! i urm mai de+arte "alea! s+unIndu&i " o audien la dire"iune ar 'i "*iar de +re'erat unei +etiii s"rise! "are! "a ori"e do"ument! avea de tre"ut nenumrate #ariere! mutat dintr&un dosar ntr&altul! de +e un #irou +e altul! m+ovrat "u re'erate i a+ostile! rt"it +entru o vreme sau "*iar nmormIntat de'initiv +rin "ine tie "e sertare. Bulevardul "are +urta numele! evo"ator de arome grele! al *idro"ar#urilor! era 'lan"at de la un "a+t la altul de imo#ile moderne! +e 'rontis+i"iul "rora se +uteau "iti iniiale ale unor instituii o'i"iale sau +rivate! ale unor "om+anii industriale! "omer"iale! sau de trans+orturi. 7ulte "ldiri! de "urInd terminate! o'ereau +rin +anouri +use la vedere s+aii de n"*iriat! altele erau m+resurate de s"*ele! semn " se mai a'lau n "onstru"ie sau n renovare. Par"ajele erau nesate de automo#ile mai ve"*i i mai noi! dar trotuarele +reau destul de +ustii! doar +e i"i&"olo artIndu&se "Ite&un tre"tor! gr#it 'ie"are s ajung la o +resu+us destinaie. Sediul 'irmei 88 ? Co se numra +rintre e(em+larele "ele mai artoase H un turn "u dou2e"i de etaje! "u 'aade "om+use din +ilatri de granit rou i +anouri imense de sti"l 'umurie! n "are se re'le"ta s+e"ta"olul magni'i" al "erului nvol#urat. /m+resionat de as+e"tul monumental al edi'i"iului! tre"u +rin "aruselul uii turnante n *olul som+tuos i se +re2ent la re"e+ie. Portarul i e(amin "ontrariat 'aa +o"it! o"*iul nvineit! +ansamentul de la tIm+l. Ji "eru s se legitime2e i! a'lInd " avea trea# la dire"iune! rmase o "li+ n "um+n! a+oi l +use n legtur tele'oni" "u se"retariatul. Fr a da +rea multe e(+li"aii! +re"i2 "! dei venise ntr&o "*estiune +ersonal! avea n vedere o tem de interes mai general. Cum interlo"utoarea de la "ellalt "a+t al 'irului nu +rea s se lase "onvins "u una! "u dou! "re2u de

"uviin s +omeneas" de 5+eraiunea KT. E'e"tul se dovedi mira"ulos 'u rugat s ate+te i! n mai +uin de un minut! i se aduse la "unotin " un "urier l va lua numaide"It n +rimire. Curierul H un ins +urtInd! "a i +ortarul! uni'orma "u 'ireturi a "om+aniei H l "onduse "u as"ensorul +In la etajul ultim i&l de+use la se"retariat. ;e o ama#ilitate tre"ut "u mult +este smile& ul +ro'esional! radiind din tot make&u+&ul ei im+e"a#il! se"retara se ridi" de la #irou! i ntinse o mIn "u ung*ii 'oarte ngrijite i&l invit s ia lo" ntr&un 'otoliu. Ae2at "omod +e +ernele m#r"ate n +iele de antilo+! n"er" s&i aminteas" unde anume o mai ntIlnise +e se"retar. Jn"er"are 'r su""es! ""i "u "It se strduia mai tare s&i s"rute2e memoria! "u atIt mai mult se retrgea! s+re adIn"uri insonda#ile! um#ra tot mai +alid "u "are el "uta s&o "on'runte. Se ls +gu#a! nu 'r un anume regret. ;in "a#inetul dire"torului ieir! jude"Ind du+ aerul lor degajat! "Iiva dintre "ola#oratorii a+ro+iai ai a"estuia! "ontinuInd s dis"ute! +lini de im+ortan! n jurul su#ie"tului +e "are! +esemne! to"mai terminaser s&l de2#at "u e'ul lor. H ;omnul dire"tor v +rimete! l anun "u n"Intare se"retara! "a dIndu&i o veste 'oarte #un. ;ire"torul i veni n ntIm+inare "u #raele larg des'"ute! mai& mai s&l m#rie2e! de +ar" ar 'i rentIlnit un ve"*i +rieten. H ;ragul meu! te rog din tot su'letul s m ieri " te&am lsat s ate+iO )i 'r s&i dea +osi#ilitatea de a mai s+une "eva! i mrturisi +e un ton s+it! "u o"*ii +le"ai H )tiu! tiu tot... E ngro2itor... A+oi! "er"etIndu&i! +lin de "om+asiune! 'aa H Ce i&au '"ut! dumne2eule mareO /nadmisi#ilO /nadmisi#ilO Mite #rute... <oi +une s li se des'a" imediat "ontra"tul de mun". Fr +reavi2O Ar 'i vrut s&i +lede2e "au2a! s nire argumentele +e "are le +regtise atIt de minuios! "Intrite +e toate 'eele. Ar 'i vrut s +erore2e "u ve*emen des+re demnitatea uman i des+re

li#ertile 'undamentale H dar dire"torul i tiase "om+let avIntul i nu&i lsa ni"io ans s trea" la o'ensiv. H <ei 'i des+gu#it! dragul meu! 'ii 'r grij! m voi o"u+a +ersonal de asta. Jn"er"! totui! s s+un i el "eva. H )tiu "e vrei s 2i"i! l o+ri dire"torul! '"Indu&i semn s se a+ro+ie. )tiu. 0es+e"tul demnitii omului st mai +resus de ori"eO Aa este. Mimi" nu e mai s'Int +e lume de"It o"rotirea s'erei +rivate! de"It +rotejarea 'amiliei i a "minului! de"It inviola#ilitatea a#solut a domi"iliuluiO 6e rog s m "re2i! dragul meu! " toate a"este +rin"i+ii 'undamentale! "are i&au "lu2it +e +rinii Constituiei! +e a"eti +atres +atriae! toate a"este idei nltoare mi sunt i mie la 'el de s"um+e... <or#ind "u +atos! dire"torul l "u+rinse "u #raul +e du+ umeri i l lu "u el! de+lasIndu&se lent s+re 'ereastra neo#inuit de am+l! a"o+erit "u o dra+erie viinie! a "a#inetului su. H ;ar! mai 2ise a"esta! #unstarea 'ie"ruia! el nu mai +uin vredni" de res+e"t! nu&i de "on"e+ut 'r strdania noastr! a tuturor! 'r #unstarea ntregii riO /ar #unstarea rii! n "ondiiile a"tuale! ale limitrii dramati"e a resurselor! nu +oate 'i ni"ide"um asigurat! "It vreme #alana noastr energeti" e atIt de de'i"itar. S nu ne as"undem du+ deget ori"It ne&am strdui! ori"It am n"er"a s ne m#tm "u a+ de +loaie! suntem la "*eremul strintii. ;e+indem! domnule! ori"e s&ar 2i"e! de rile e(+ortatoare de +etrolO A"esta e adevrul gol&golu... ;ire"torul '"u o +au2 +lin de e'e"t! n tim+ "e s"otea din #u2unar un mi" tele"ommander. H 7ai #ine 2is! a"esta era adevrul! +In de "urInd. C"i +ros+e"iunile noastre re"ente au relevat +re2ena unor re2erve "onsidera#ile de *idro"ar#uri! "*iar ai"i! n su#solul #ine"uvIntatei ur#e ai "rei lo"uitori suntemO Ji dai seama! dragul meu! "e ans uni"O ;ire"torul de"lan +rintr&o a+sare +e #uton de+lasarea silenioas a dra+eriei "are o#tura 'ereastra! des"*i2Ind tre+tat +rivirii! de la nlimea etajului al dou2e"elea! o su+er# vedere

+anorami". ;u+ "are i invit oas+etele s se a+ro+ie. A"esta se +orni s "er"ete2e! ntru"Itva neutru! din a"ea nou +ers+e"tiv! silueta ori"um 'amiliar a oraului. / se +ru a+oi " remar" "eva anume! "a o +re2en nou! strin +ar"! i greu de identi'i"at de la +rima vedere. Brus"! reali2 "! n mai toate dire"iile! +e a"o+eriul a numeroase "onstru"ii de tot soiul tronau s"*ele metali"e argintii semnInd leit "u turla de 'oraj de +e terasa #lo"ului su. 0mase "li+e lungi "u o"*ii +ironii +e 'ereastr! rvit de sur+rin2toarea "onstatare +e "are o '"use. 5 vi2iune teri#il l "o+lei! vi2iunea unei ntregi naiuni de lo"atari vitregii de "ldura ultimului lor re'ugiu! a mii i mii de "mine li+site de rostul lor esenial! a"ela de a o'eri o"rotire i intimitate! i +este "are trona a"um! n'igIndu&i tenta"ulele metali"e de2gusttoare! o "olosal "ara"ati +o'tind la ieiul adIn"urilor. H Ce ans uni"! re+et dire"torul! dus i el +e gInduri. Eu s+er! dragul meu +rieten! " nelegi n "e situaie deli"at am 'ost nevoii s lum a"east de"i2ie de im+ortan naionalO 5ri"e #un +atriot va nelege! adug a+oi! "ondu"Indu&i vi2itatorul s+re u. Contm +e s+iritul de res+onsa#ilitate "ivi"! +e solidaritatea ne"ondiionat "u destinele neamuluiO Ji di"t! automat! se"retarei datele sale +ersonale! aa "um i sugerase dire"torul "Ind i ntinse mIna! la des+rire H s+re a 'i luat i el n eviden +entru +lata des+gu#irilor. Ca din ntIm+lare! o"*ii li se ntIlnir H se"retara i adres o +rivire stranie! mar"at de un soi de "om+li"itate! vrInd +ar" s rennoade un dialog "Indva ntreru+t. 5 au2i s+unIndu&i +e un ton minat de e"*ivo"uri H Poate " vom 'a"e! totui! o derogare... A#ia "Ind ajunse din nou n strad! n" in"itat de a"el s"*im# de +riviri i de 'ra2a a+arent 'r sens! i aminti el unde "redea " o mai v2use. ;ei ma"*iajul i "on'erea o "u totul alt alur! se"retara semna i2#itor "u soaa +ro'esorului de la etajul al +atrulea! n a "rui lo"uin intrase a#u2iv n a"ea diminea.

E. 3u +rIn2ul n ora! n drum s+re "as! la un restaurant dieteti" "are o'erea garania! da" nu a unei #u"trii ra'inate! m"ar a +re+arrii i servirii igieni"e a #u"atelor. /ntr a+oi ntr&o "a#in tele'oni"! s+re a&l anuna! totui! +e e'ul de #irou " va li+si toat 2iua. 7otivulK Era #olnav. 7ai +re"is! su'erise un a""ident. Mu! nu era 'oarte grav! s+era "a a doua 2i s se +oat +re2enta la lu"ru. Mu sunase mai devreme! +entru sim+lul motiv " nu avusese de unde. Cu a"este lmuriri! n"*eie "onvor#irea i se ndre+t s+re staia de tramvai. F"u un o"ol +rin +ar"! nevrInd s rate2e o"a2ia unei +lim#ri n mie2 de 2i i de s+tmIn H mai ales "! ntre tim+! norii se mai risi+iser. Par"ul era a+roa+e +ustiu la a"ea or! doar i"i&"olo se vedea "Ite&un a+ati" +ensionar! 2#ovind la um#r +e o #an"! sau o slujni" m+ingInd n dorul lelei la un "ru"ior "u +erdelue! ndrtul "rora "Ite&un +run" i '"ea siesta. 3a"ul! "u le#edele lui al#e i negre! "am grase! i +ru li+sit de ori"e +oe2ie! #a de&a dre+tul mes"*in. PotrIt lu"ru! nu se tia #u"ura de "easurile de rga2 +e "are i ngduise s le deturne2e sluj#ei. Jn "iuda satis'a"iei +e "are o nregistrase +e "Ind i +lnuia "*iulul! "onstata a"um "! ieit din ritm! nu +rea i2#utea s&i gseas" rostul. Se ae2 +e o #an"! dar du+ "Iteva minute se ridi" iar! sI"Iit! 'r s +ri"ea+ +rea #ine "e anume l sI"Iia. Ji s"urt +lim#area! iei din +ar" +e o alee lateral i ajunse n staie to"mai "Ind tramvaiul +ornea. ;ei n&avea ni"iun motiv s se gr#eas"! inter+ret i a"east minim neans "a +e un nou reng*i +e "are i&l ju"a +ronia "ereas". 6re#ui aadar s ate+te urmtorul tramvai! mult +este "ele 2e"e minute ale intervalului ma(im! +e "are orarul a'iat n staie +retindea s&l garante2e. Jn tramvai o ntIlni +e "u"oana de la etajul doi! "are se ntor"ea i ea a"asL 'r #ati" i 'r #igudiuri! arta +ar" mai ur#an i i +ru a rs+Indi "*iar un anume arm 'eminin. Bineneles " se 'erir s& i arate " s&ar "unoate i! "o#orInd +e ui di'erite! +strar ntre ei! i +e trotuar! o distan res+e"ta#il. Ajuns n dre+tul #lo"ului!

o#serv "! dei 'ereastra de la +arter era des"*is! #trIna li+sea din +ost! semn "! du+ toate +ro#a#ilitile! des"o+erise i ea e'e"tele miri'i"e ale 5+eraiei KT. 0evenit a"as! se de2#r" ta"ti"os i i rIndui "u minuio2itate *ainele n dula+! ignorInd "u totul "oloana de 'oraj! "are i "ontinua misiunea de im+ortan naional! nemai"ontenind s se tot roteas" i s tot tre+ide2e. Jn'urat ntr& un *alat de "as! se lungi n +at! "u o"*ii +e tavan. ;u+ o vreme! i s+use " s&ar 'i "uvenit! +oate! s "uree +ar"*etul i "ovorul. S"oase! mai mult n le*amite! as+iratorul i tre#lui 'r tragere de inim! +In aduse dormitorul ntr&o stare "It de "It su+orta#il. Ji alese a+oi o revist din tean"ul de +e no+tier i n"e+u s o rs'oias". /nteresul i 'u reinut de un "omentar am+lu +e tema de+endenei energeti"e a rii! "omentar "ruia! nainte de ntrevederea "u dire"torul de la 88 ? Co! nu i&ar 'i a"ordat desigur ni"i "ea mai mi" im+ortan. 6e(tul era atIt de anost! n"It tre#ui s 'a" mari e'orturi +entru a&i ine o"*ii des"*ii i! n "ele din urm! ai+i "u revista des"*is +e +ie+t. Buima"! tre2it de semnalul re+etat al soneriei! "re2u mai ntIi " dete+ttorul suna i ntinse "u un gest re'le( mIna s+re no+tier. Se de2meti"i ns numaide"It! +ri"e+Ind " era "ineva la u. 5 'i "otoroana de la +arter! i 2ise 'r "*e'! vine desigur +us +e *arO A"um! " rolurile +reau s se 'i inversat! "uget da" n&ar 'i 'ost mai #ine s ni"i nu des"*id. Se de+las totui! n vIr'ul +i"ioarelor! +In n vesti#ul i +rivi is"oditor +rin vi2or. Mu era "otoroana! "i o 2In. H Mu #inevoieti s m +o'teti nuntru! l ntre# surI2Ind se"retara du+ "e el des"*ise ua! tutuindu&l "a +e o ve"*e "unotin i v2Indu&l "um sttea n +rag! "a +arali2at! 'r a ti "e avea de '"ut. Ji lu seama i&i '"u lo" s intre. Ea n"*ise ua i! 'r alt introdu"ere! n"e+u s&i de2noade "ordonul *alatului. Cu+rins de 'riguri! ars de +almele "are i se +lim#au dire"t +e +iele! o ridi" +e #rae! nes+erat +rad 'ier#inte! i o +urt "a n trans! "u inima #u#uind! s+re +atul lui de #urla" nrit. ;es+uiai! "arne +e "arne!

i n"letar torsurile ntr&o "on'runtare de2ndjduit! rostogolindu&se! res+ingIndu&se i nlnuindu&se iar! nvlmeal "lo"otitoare de mdulare i de in"isivi! de gemete rguite i lungi sus+ine.

F. CInd se tre2i din nou! ea +le"ase. S 'i 'ost doar un visK Jn"+erea era "u'undat n +enum#r! dovad " a'ar se lsa nserarea. Sau +oate " se "r+a de 2iuK Avea oare vreo im+ortanK 5 linite "iudat! o de+lin m+"are +usese st+Inire +e su'letul lui. 6re"ur minute lungi +In s&i dea seama " a"eeai linite domnea i n "as. S se 'i o+rit 'orajulK Cut "u +rivirea "oloana! "a s se "onving da" mai "ontinua s se roteas" ori #a. ;egea#a! "ilindrul a"ela metali" dis+ruse! "a i "um n&ar 'i e(istat ni"iodat. ;ei nu to"mai! ""i n tavan i n +ardoseal se "s"a "Ite&o gaur rotund! e(a"t la lo"ul +e unde i "roiser drum +rin +lanee dinii duri ai 're2elor. Asta s 'i 'ost derogarea +e "are i&o +romisese se"retaraK ;erogarea de "are #ene'i"ia! +re"um "onstatase de diminea! i a+artamentul +ro'esorului... Jl +u'ni rIsul! "u+rins #rus" de o voioie 'r noim. A+oi se au2i un uierat du#ios! iar n dormitor se rs+Indi un miros de +u"ioas! ur"Ind +ar" de&a dre+tul din iad. )i gura s+ur"at "e rInjea din mijlo"ul +ardoselii +orni s s"ui+e jer#e de +"ur i noroi! m+ro"Ind +erei i mo#il! inundInd n"+erea "u valuri de materie vIs"oas i mInjindu&l din "a+ +In&n +i"ioare "u a"ea su#stan in'ernal +e "el "are! gol&+u"! tolnit n +atul "e mai +urta! "a un mulaj! "a un negativ de "ear! amintirea unui alt tru+! nu&i +utea ni"i"um st+Ini *o*otele de rIs. )+nchen, , mai -...

Frit2 3ei#er 4r.


Pdurea 'erme"at
AB6*e En"*anted ForestC! 1DU%G 6radu"ere de 7i*aela i Cristian /ones"u 5#s"uritatea avea un miros greu! "a 'run2ele ar#orelui Fomal*aut AaL rs+Indea o arom a"r "a 'o"ul de #rus de +e 0igelL 'remta de tre+idaii "a o "as de dans a Pros"riilor. Jn ea +lutea un 2um2et grav i vi#rant! asemntor "elui +rodus +e 6erra de o vies+e rnit. Qn me"anism ti"i uor. 5 +oart oval se des"*ise n um#r. Prin ori'i"iu 'iltr o dul"e lumin ver2uie! nsoind mireasma uni"! n"r"at de aromele vegetale uor a"ide ale unei +lanete ne"unos"ute. Muana ver2uie a luminii era "au2at de ramurile s+inoase "are se n"Il"eau n 'aa "*e+engului des"*is. Pentru o"*ii o#inuii "u ntune"oasele +riveliti ale s+aiului! a"est oval strlu"itor 2#relit de "rengi nlnuite! groase "It #raul! "onstituia o imagine o"ant. 5 mIn a+ru din um#r! a+ro+iindu&se de #ariera verde. Pinii translu"i2i! lungi "It degetul! 'remtar! se retra"tar alene! a+oi ata"ar H greind inta "u un milimetru! ""i mIna i o+rise naintarea. 7Ina nu se retrase! "i ntIr2ie n a+ro+ierea s+inilor! "a i "um ar 'i de2mierdat +eri"olul. Qn rIset vesel i vioi a"o+eri 2um2etul de vies+e rnit al o#s"uritii. B<a tre#ui s +ulveri2e2 armata asta #lestemat de +umnale "a s +ot iei din e+avC H gIndi Elven. B6otui am avut noro".

Piul sta de mr"ini a amorti2at "derea ra"*etei i mi&a salvat viaaC. ;eodat tresri. :um2etul "are rsuna n s+atele lui se modi'i"a +e nesimite! arti"ulIndu&se n "uvinte N Eti ra+id! ElvenO N 7ai ra+id de"It ori"are dintre astronavele voastre de urmrire H rs+unse Elven! 'r a se ntoar"e. 7ai ra+id "*iar de"It lumina. N Ai ajuns de+arte! Elven. 3a 2e"i de ani lumin. N 3a sute H "ore"t Elven. N )i totui i vor#es"! Elven. N ;ar nu tii unde sunt. Am +lonjat or#ete n su#s+aiu. )i n& avei ni"iun +un"t de re+er. ;is"ursul tu! Fedris! se adresea2 in'initului. N S tii ns H insist vo"ea vies+ii rnite H " ori"It de re+ede i de de+arte vei 'ugi! undeva tot va tre#ui s te o+reti. )i atun"i! noi tot te vom regsi. Elven! "u +rivirea aintit +e "adrul verde al +orii! "*i"oti "u veselie N <oi s m gsiiO )i! m rog! unde! FedrisK Pe "are dintre milioanele de +lanete ale Con'ederaieiK Pe "are dintre sutele de milioane "are nu 'a" +arteK <o"ea #I2Iit se '"ea tot mai sla# N 3umea ta natal este moart! Elven. ;intre toi Pros"riii! tu eti singurul "are te&ai stre"urat +rintre #arajele noastre. ;e ast dat! Elven nu mai rs+unse. Se +i+i la gIt i s"oase "u +re"auie un medalion! n "are era n"rustat o mi" s'er al#! nu mai mare "a o al#in. 5 ae2 n +alm! "a +e un o#ie"t +reios! i o +rivi "u sum#r ironie. A+oi! "u a"eeai grij "u "are se um#l "u o amulet sau un 'eti! o re+use n medalion. <o"ea nu mai era de"It un murmur s+e"tral N Eti singur! Elven. Singur "u miresmele i s+aimele universului. Me"unos"utul te va gsi naintea noastr! Elven. 6im+ul! s+aiul i destinul se vor uni! "ons+irInd m+otriva ta. Pa2ardul! el nsui! va 'i...

<o"ea 'antomati" transmis de radio se stinse! odat "u e+ui2area ultimului stro+ de energie "are mai su#2ista n e"*i+amentul deteriorat al astronavei. 6"erea nvlui "a#ina s'Irte"at a a+aratului. Elven *o*oti strident. Fedris H +si*ologulO Fedris H ne#unulO A"est Fedris oare "*iar "redea "&i va +utea sl#i moralul " ameninri de vrjitor +rimitiv! "are 'a"e a+el la +uterile sugestieiK ;e +ar" ar mai 'i au2it vreodat de un Pros"ris "are s "read n su+ranaturalO )i totui! e(istau n univers situaii "are s de+eas" limitele nelegerii! stranii 'rumusei ns"ute n str'undurile minii su+use +eri"olului. Jns numai Pros"riii le "unoteau. C"i asemenea sen2aii vor rmIne +e ve"ie ignorate de jalni"ele turme domesti"ite ale Con'ederaiei! "are nu res+e"t de"It sigurana i laitatea H aa "um a '"ut&o dintotdeauna "ea mai mare +arte a umanitii H i "are i urs" +e ade+ii 'rumuseii i ai +rimejdiei. Cum i&au urIt +e Pros"rii! mergInd +In la a&i distruge +e toi... "u o uni" e("e+ie. Singur! s+usese FedrisK Elven 2Im#i enigmati"! atinse medalionul "e&l +urta la gIt i se ridi" dintr&un salt. Jn "Iteva minute gsi n e+av o#ie"tul de "are avea nevoie. B)i a"um! Fedris H murmur el H am de nde+linit o mi" o+er de "reaie. Sau! mai "urInd! de re"reaieC. Jndre+t s+re ori'i"iul verde eava unui +ulveri2or. Mu se au2i ni"io e(+lo2ie! ns "rengile 'ur agitate de un tremurL n"e+ur s se nnegreas"! n tim+ "e s+inii dis+reau! trans'ormIndu&se ntr& o +ul#ere "enuie 'in! "are se rs+Indi n vInt. Elven se a+ro+ie de +oart i rmase o "li+ n +ragL "u +rul #lond! "u #u2ele n"remenite ntr&un 2Im#et re"e! "u o"*ii strlu"itori! era 'rumos "a un tInr 2eu sau "a un demon adoles"ent! n #lu2onul su negru #rodat "u 'ir de +latin. A+oi se a+le" s+re e(terior! dirij n jos +ulveri2orul su "u ultrasunete i degaj o 2on "ir"ular n *iul de mr"ini. CInd

termin! sri +e +mInt i +i"ioarele sale atingInd solul stIrnir un nor de +ul#ere 'in. Elven o+ri +ulveri2orul! i terse 'runtea "u dosul +almei! 2Im#i #atjo"oritor la adresa +ro+riei enervri "res"Inde i +rivi +durea de rd"ini "are&l n"onjura din toate +rile. Fi2ionomia a"esteia rmsese nes"*im#at de&a lungul kilometrilor +e "are&i +ar"ursese. 7ereu a"eiai s+ini asemntori unor +umnale de sti"l! mereu a"eleai tu'iuri "u 'run2e as"uite! "res"Ind din a"elai sol roiati". Mi"iun semn al vreunei s"*im#ri de +eisaj. )i ni"i "ea mai vag urm de vietate! da" se '"ea a#stra"ie de s+inii nii! "are lsau im+resia "&l re+erea2 ori de "Ite ori se a+ro+ia +rea mult. Cu titlu de e(+erien se lsase ne+at de unul dintre ei H unul minus"ul! n" B+uiC H i re2ultatul 'usese n'iortor de usturtor. Ciudate meleaguriO 7intea lui Elven "uta ne"ontenit o e(+li"aie. S 'ie vor#a mai degra# de o +lantaie! nu de o +dureK 5ri +lantele a"estea satur "u otrav tot mediul n"onjurtor! tot aa "um seauoia terestr i m#i# trun"*iul "u ligninK Se strdui s surId! ns un 'ior i str#tu ira s+inrii. ;ar! n a#sena ori"rei viei animale! "are +utea 'i rostul s+inilorK Ce "odru ridi"olO Evo"a +rin monotonia sa +durile vrjite din ve"*ile #asme terestre "u 2Ine. 5 idee "are l&ar 'i n"Intat +e do"torul FedrisO 7"ar da" ar 'i avut! "It de "It! idee de "oordonatele s+aiale ale +lanetei! tot ar mai 'i +utut g*i"i sau a+ro(ima "elelalte 'orme de via. S+orii "are dau natere vieii migrea2 +rin s+aiu de la o lume la alta! ast'el " sistemele solare! sau "*iar aglomerrile stelare! tind s ai# similitudini #iologi"e. Mumai " el "ltorise mult +rea re+ede! "u vite2a "olosal a "elei mai ra+ide astronave a Pros"riilor! +entru a mai 'i +utut s o#serve i stelele. )i iat " a"um i era im+osi#il s&i dea seama unde se a'l. ;u+ "um H i aminti el H lui Fedris i era im+osi#il s&l lo"ali2e2e. Ca i ori"rui alt sistem de veg*e s+aial. C"i ni"i m"ar el nsui nu&i +rev2use sosirea la ieirea din su#&s+aiu

intrase n "oli2iune "u un meteorit i astronava sa avariat deviase instantaneu s+re "ea mai a+ro+iat +lanet. Poate du+ "derea no+ii i a+ariia stelelor! va reui s se oriente2e. Bineneles! da" e(ist noa+te +e a"east lume. )i da" +la'onul norilor groi se va risi+i. Ji "onsult #usola. A"ul a"estui instrument +rimitiv! dar util! 'un"iona. Bine m"ar " +laneta are un "Im+ magneti". )i! +ro#a#il! o alternan 2i,noa+te H +entru a ntreine viaa vegetal H "u o tem+eratur a""e+ta#il. 5dat "e va 'i ieit din +durea asta! va 'i n msur s +un +e +i"ioare un +lan de a"iune. )i s gseas" oraeO C*iar i un singur oraO Puse #usola n #u2unarul #lu2onului! mIngIind "u o stranie a'e"iune! a+roa+e "u res+e"t! medalionul "e&l +urta la gIt. A+oi +rivirea lui se o+ri din nou +e n"Il"itura vegetal "are i n"*idea "alea. ;a! +rea o re+li" e(a"t a a"elor +duri vrjite! +rin "are! +entru a&i "roi drum! "avalerii din +oveti erau nevoii s mInuias" "u ardoare s+adele. Era mult mai uor "u +ulveri2orul H i n re2ervoarele sale ultrasoni"e mai era su'i"ient "om#usti#il +entru a&i des"*ide "ale +e kilometri i kilometri ntregi. Jntoarse "a+ul +entru a +rivi tunelul +e "are&l trasase +In a"olo. Prin "enua de "uloarea arde2iei "are a"o+erea solul! n"e+eau deja s rsar mldie ver2i. 6u'ele de mr"ini erau atIt de dese! n"It Elven 'u luat +rin sur+rindere "Ind +trunse n lumini. Cu o "li+ mai nainte vedea numai o m+letitur stu'oas de ramuri nnegrite su# jetul invi2i#il al +ulveri2orului. A+oi a+ru #rus" un gol i! du+ "Iiva +ai! se tre2i nu +e trImul 2Inelor! "i ntr&un de"or n "are s&ar 'i +utut n'iri+a! la origine! +ovetile "u 2Ine. 3uminiul avea a+roa+e un kilometru n diametru. Pdurea de mr"ini l n"onjura ntr&un "er" "om+a"t. 3a vreo sut de metri n drea+ta lui Elven! un +IrIia se stre"ura "li+o"ind din vegetaia

veninoas! traversInd +oiana n lungul unei vi "u marginile uor a#ru+te. 3a o oare"are distan de +IrIu se nla o mi" "olin! +e "oasta "reia se r2leea un +Il" de "sue "enuii. 5 uvi de 'um s"+a dintr&unul dintre a"o+eriuri. Jn jurul "aselor se 2reau "Iteva "rue i unelte agri"ole rudimentare. Jn a'ara s+aiului o"u+at de "sue! 'ie"are +alm de lo" din lumini era "ultivat. Pantele "olinei erau +lantate! la intervale regulate! "u ar#ori s"un2i n"r"ai "u 'ru"te aurii i roii. Pete"ul de "Im+ie era a"o+erit de grdini de legume i de lanuri de "ereale! unduind n adierea vIntului. Se +utea o#serva totui "! a+arent! "ulturile se o+reau la vreun metru de li2iera mr"iniului. Se au2i un muget. 5 turm de vite a+ruse la +oalele "olinei! mInat "tre +Il"ul de "ase de un #r#at nvemIntat ntr&o tuni" grosolan. Qn animal mi"! du+ toate a+arenele o +isi"! Ini din "asa al "rei *orn 'umega i alerg n ntIm+inarea vitelor! alintIndu&se de +i"ioarele lor. 5 tInr 'emeie a+ru n +rag! +rivind s"ena "u #raele n"ru"iate. ;in ntreg a"est ta#lou se degaja o atmos'er de +a"e i ti*n rural! "are&l emoion +e Elven. Pro#a#il " asemenea "otloane idili"e e(istaser +e PmIntul vremurilor de demult. Jn"ordarea nervoas a lui Elven s"2u su# in'luena a"estei +riveliti +astorale. 5 alt tInr 'emeie a+ru de du+ un #os"*et! "*iar n 'aa lui! i&l +rivi "u o"*ii mari. Era m#r"at "u un +ie+tar verde dintr&o estur 'in de 'i#re vegetale. Elven g*i"ea n ea un anumit 'arme" +rimitiv i! n a"elai tim+! so'isti"at. Semna "u una dintre 'etele Pros"riilor "are s&ar 'i nvemIntat n straie rneti. ;ar "*i+ul i era "el al unui "o+il ns+imIntat. Jnaint s+re ea +rin lanul 'onitor. Fata "2u n genun"*i N 5! ;oamne... 5! ;oamne... H murmur ea "u greutate. A+oi +ronun n gra#! ntr&o im+e"a#il lim# terrestrian BCruai& m! st+Ine! i a""e+tai&mi veneraiaOC

N 6e voi "rua numai da"&mi rs+un2i la ntre#ri H re+li" Elven! +ro'itInd imediat de situaie. Cum se numete a"east +oianK N Poiana H rs+unse ea. N )i mai "umK N Poiana! i atIt. Mu mai e(ist altele. N Atun"i! eu de unde am venitK H ntre# Elven. 5"*ii ngro2ii ai 'etei se mrir i mai mult. N Mu tiu. Cu +letele sale armii! 'ata era de o rar 'rumusee. Elven se n"runt N Cum se numete a"east +lanetK Ea l +rivi nedumerit N PlanetK Ce nseamn +lanetK BSe +are "! du+ toate "elea! o s am i di'i"ulti de "omuni"areC H gIndi Elven. A+oi i "ontinu interogatoriul N Care este soarele vostruK N Ce&i a"ela soareK Cu un gest de ner#dare! i indi" "erul "u mIna N Ce este a"olo! sus! nu dis+are ni"iodatK N Binevoii s ntre#ai H rs+unse ea "u glas tremurtor H da" "erul nu dis+areK N Cerul este mereu la 'elK N Mu. Qneori este mai luminos. A"um o s se 'a" noa+te. N 3a "e distan de ai"i se a'l marginea +duriiK N Mu neleg "e vrei s s+unei. Privirea 'etei remar" atun"i gura tunelului +e "are i&l "roise "u +ulveri2orul n masa vegetal. E(+resia de 'ri" a+roa+e religioas "are i se "itea +e "*i+ se trans'orm! n a"ea "li+! n groa2. N Ai nvins s+inii veninoi H murmur ea i se +rostern! "osiele ei mturInd solul. A+oi adug "u o vo"e s"In"it BMu& mi 'a"ei ru! o! Atot+uterni"uleOC N Mu +ot n" s&i 'gduies" H re+li" se" Elven. Cum te numetiK N Se'ora H rs+unse 'ata ntr&un su'let.

N Ei #ine! Se'ora! "ondu&m la +o+orul tu. Fata se ridi" i o lu la 'ug "a un +orum#el *ituit! "tre +Il"ul de "ase. CInd Elven ajunse n 'aa "asei al "rei *orn 'umega! "u +ai leni "are "ores+undeau H du+ "um "redea el H demnitii rolului su! era deja ate+tat. ;oi tineri +user un genun"*i n +mInt n 'aa sa! iar 'emeia! +e "are o o#servase mai nainte stInd n +rag! i iei n ntIm+inare "u un +latou n"r"at "u 'ru"te +ur+urii i aurii. Jnvingtorul&s+inilor&veninoi gust! a+oi! "u un s"urt semn de a+ro#are! nde+rt o'randa! dei gsise deli"ioase 'ru"tele. 3a intrarea n 'erm! 'u ntIm+inat de Se'ora! "are! roie "a 'o"ul! adu"ea s"*im#uri i o "o' "u a+ "ald. Cu timiditate! 'ata art s+re "i2mele "e le avea n +i"ioare. El i indi" "um s le des'a" i! "Iteva momente mai tIr2iu! era ntins +e un "ul"u de +iei de animale um+lut "u 'run2e aromate! n tim+ "e 'ata i s+la "u res+e"t +i"ioarele. Meinteresat! +entru moment! s a'le lu"ruri +rea im+ortante! se mulumi s 'le"reas" alene "u Se'ora. Ast'el! i a'l vIrsta H $% de ani. E(istena ei se re2uma la mun"ile "Im+ului i la jo"uri rusti"e. Qnul dintre tineri! +e nume Al'ors! devenise de "urInd tovarul su. A'ar! "erul "enuiu se ntune"a "u ra+iditate. Cellalt tInr! "el +e "are Elven l v2use +rima oar mInInd vitele i "are se numea Kors! aduse "Iteva lemne i nvior 'o"ul! "are! trosnind! i2#u"ni n 'l"ri luminoase. Jn a"est tim+! 6ulya H tovara lui Kors H i '"ea de lu"ru n jurul "u+torului! de unde se rs+Indea o is+ititoare arom de #u"ate. Atmos'era era intim! dei +uin a'e"tat. 3a urma urmelor H i 2ise Elven H doar nu +rimeti n 'ie"are 2i! a"as! un 2eu la mas. 6otodat! la s'Iritul "inei! n "ursul "reia se servise to"an i +Iine +roas+t s"oas din "u+tor! dul"ea de 'ru"te i un vin uor! #inevoi s 2Im#eas" n semn de satis'a"ie i atmos'era deveni mai +uin rigid! #a! n unele momente! "*iar vesel. Al'ors "Int "Iteva ode n"*inate naturii! a"om+aniindu&se la o *ar' "io+lit grosolan! i a+oi Se'ora i 6ulya dansar. Kors se

ndeletni"ea "u aIarea 'o"ului i "u um+lerea "u vin a "u+ei lui Elven! dis+rInd din "Ind n "Ind! 'r ndoial +entru a ngriji de vite. Elven se simea #inedis+us. A"este '+turi sim+le aveau totui un nu&tiu&"e "are le '"ea s se asemene "u "ei de tea+a sa H "u Pros"riii. <deau o urm a a"elui s+irit li#er i ne+stor! atIt de urIt de "tre "etenii Con'ederaiei. A;e altminteri! du+ o oare"are vreme asemnarea deveni greu de su+ortat i! "u un gest +orun"itor! le n'rIn veselia i entu2iasmulG. 6otodat! nu neglij s se do"umente2e! o#servInd tot "e&l n"onjura i +unInd ntre#ri! ns "eea "e a'l era mai degra# sur+rin2tor! de"It 'olositor. Cei +atru tineri erau singurii mem#ri ai "omunitii. Mu "unoteau e(istena vreunui alt gru+ asemntor "u al lor. Mu v2user vreodat soarele sau stelele. Era vor#a! n mod "ert! de o +lanet ale "rei a(e de rotaie i revoluie erau +aralele! "eea "e avea dre+t re2ultat un "limat invaria#il +e 'ie"are latitudine! +oiana situIndu&se su# un +la'on etern de nori. Elven i 2ise "! mai tIr2iu! va +utea veri'i"a justeea a"estei i+ote2e o#servInd da" 2ilele i no+ile sunt mereu egale. ;ar 'a+tul "el mai straniu era " "ele dou "u+luri nu se aventuraser ni"iodat din"olo de limitele luminiului. Pdurea de mr"ini! "are n mintea lor se ntindea la in'init! "onstituia +entru ei un o#sta"ol de nede+it. Fl"rile o nnegreau numai! 'r a o "onsuma. Se"urile se to"eau ata"Ind&o. /ar s+inii nsu'leii de o via dia#oli" le ins+irau o teroare su+erstiioas. 6oate a"este in'ormaii l "onduser +e Elven la o ntre#are "are se im+unea N Qnde sunt +rinii votriK H se adres el lui Kors. A"esta ridi" s+rIn"enele uimit N Prinii notriK N Binevoii a ntre#a de '+turile strlu"itoareK l ntreru+se 6ulya "u tristee. Au +le"at. N F+turi strlu"itoareK se mir ironi" Elven. 5ameni "a voiK

N 5! nuO F+turi de metal! "u roi n lo" de +i"ioare i #rae lungi "are se ndoiau n toate dire"iile. N CIt de mult mi&a dori s 'iu "a ele H "oment vistoare Se'ora. S ai roi n lo" de +i"ioarele astea n'iortoare! i un glas dul"e "are nu se s"*im# ni"iodat! i o minte atottiutoare! "are nu se su+r i nu "eart. N CInd au +le"at! ne&au s+us de "e tre#uie s ne +rseas" H relu 6ulya. Ca s nvm s trim +rin noi nine! nes+rijinindu& ne de"It +e +ro+riile noastre 'ore! aa "um o 'a" toate vieuitoarele. ;ar noi le&am iu#it i le&am regretat ntotdeauna. Elven '"u u2 de nsuirile sale s+e"iale de sondaj mental i tre#ui s "onstate evidena s+unea adevrul. Cei +atru 'useser "res"ui de ro#oiO ;ar n "e s"o+K <reo du2in de i+ote2e! +e "It de 'antasti"e! +e atIt de im+ro#a#ile! i tre"ur +rin minte. Ji aminti de "ele s+use de Fedris n legtur "u misterele universului i 2Im#i re"e. )i a"um 'u rIndul lor s +un ntre#ri! "eea "e o '"ur "u glasuri ovitoare! oglindind n "ontinuare n a"eeai team res+e"tuoas. El se mulumi s le rs+und N Eu sunt un nger negru venit din "eruri. CInd ;umne2eu a "reat universul! i&a s+us " ar 'i un lo" teri#il de +li"ti"os! da" nu s&ar gsi "Iteva su'lete gata s&i asume toate ris"urile i s n'runte toate +eri"olele. Aa " a semnat! i"i i "olo! +rintre turmele nes'Irite de ngeri domesti"i! "Iteva +ar"ele de tem+erament sl#ati"! ast'el n"It s e(iste n +ermanen "ineva "are s ru+ *ulu#ele i s sar +este ulu"i. Care s s+arg ar"urile "are m+iedi" *oardele domesti"e s admire 'rumuseile ne"unos"ute ale no+ilor +line de +eri"ole AElven 2Im#i galni"! n tim+ "e 'l"rile i luminau o#ra2ul n stranii re'le(eG. Aa "um am ru+t eu #ariera +durii voastre de mr"ini. Jn jurul lor noa+tea era neagr. Qr"iorul de vin era a+roa+e gol. Elven "s". /mediat ga2dele sale se a+u"ar s&i +regteas" "ul"uul de odi*n.

7otanul "ul"at n 'aa 'o"ului mo"nit se ridi" i veni s se alinte de +i"ioarele lui Elven. Prima li"rire a 2orilor l tre2i +e Elven i el se ridi" din +at! '"Ind atIt de +uin 2gomot! n"It nu deranj +e nimeni! ni"i m"ar motanul. E2it un moment n "amera +lin de o lumin tul#ure! n "are +lutea un i2 de jar stins i de vin. 5 "li+ gIndi " ar 'i +l"ut s du" ai"i o e(isten de 2eu de silvestru! adorat de +stori i de nim'e. A+oi atinse medalionul de la gIt i&i s"utur "a+ul. Mu ai"i era lo"ul unde ar 'i +utut s&i nde+lineas" misiunea H numrul de e(em+lare era mult +rea redus. Ji tre#uiau orae! orae mari... Arun" o ultim +rivire ga2delor adormite H +letele Se'orei n"e+user deja s "a+ete re'le(e roiati"e n semintuneri"ul "e se destrma H i iei a'ar. ;u+ "um se ate+tase! +durea i re+arase deja +agu#ele su'erite i ren"*isese #rea +e "are el i&o "roise. A+u" n dire"ia o+us! travers +oiana o"olind "olina i! de "ealalt +arte! se gsi din nou 'a n 'a "u 2idul verde. ConsultIndu&i #usola i 'i( dire"ia! o+us "elei unde nau'ragiase astronava. A+oi +use +ulveri2orul n 'un"iune. PIn +e la n"e+utul du+&amie2ii H a+re"iind ora du+ modi'i"area intensitii luminii H str#tuse vreo "in"is+re2e"e kilometri i i s+unea " +oate ar 'i 'ost mai #ine s 'i rmas "eva mai mult vreme n e+av! +entru a&i meteri un levitator. ;a" s& ar 'i +utut ridi"a! m"ar i "u o sut de metri! i&ar 'i +utut 'a"e o idee des+re to+ogra'ia a"estei +duri #lestemateO C"i ea l n"onjura mereu! veni" nes"*im#at! aidoma +durilor de #asm! "e se ntind la nes'Irit. 1*im+ii "ontinuau s se retra"te2e i s ata"e! ori de "Ite ori se a+ro+ia +rea mult i H n s+atele lui H vlstare ver2i nu n"etau s str+ung stratul de "enu "are&i mar"a tre"erea. Ce tran2iie H gIndea el s tre"i de la 2#orul ultra'otoni" al astronavei la mersul de mel". 7otiv su'i"ient s m+ing la dis+erare "*iar i +e un Pros"ris i s&l 'a" s se gIndeas" de

dou ori! nainte de a se deda +l"erilor sim+le ale vieii de 2eu "am+estru. ;ar! o dat mai mult! i +i+i medalionul! des"*i2Indu&l i s"oInd mi"a s'er! +entru a&i "ontem+la n +alm strlu"irea. Qn 2Im#et i n'lori +e #u2e. Fedris "redea " numai unul singur dintre Pros"rii +utuse evada de +e +laneta asediat. ;ar! n 'ond! "e tia FedrisK )tia "! nainte de a ajunge la astronav! Elven s"+ase H deg*i2at H reduta#ilelor "ordoane de +oliie ale Con'ederaiei. )i "! n "ursul a"estei evadri! 'usese +er"*e2iionat de dou ori! atIt de minuios! n"It! "u e("e+ia unui mira"ol! n&ar 'i +utut as"unde asu+ra lui "eva mai mare de"It a"est minus"ul o#ie"t. Jns o#ie"tul n "au2 era su'i"ient. El singur i "u+rindea +e toi Pros"riii. 5amenii de altdat 'useser 'as"inai de mitul Bomului invi2i#ilC. Jns nu le&a tre"ut ni"iodat +rin minte " Bomul invi2i#ilC a e(istat dintotdeauna! " 'ie"are dintre noi este la origine un om invi2i#il sim+la i uni"a "elul de la "are +ornete evoluia 'ie"rui individ. 5r! a"east s'er minus"ul "oninea elementele geneti"e ale tuturor Pros"riilor! "romo2omii i genele 'ie"ruia dintre ei. <lana! "ea "u o"*i n'o"ai! Mar temerarul! Forten "el "u rIsul #lIndL toi erau a"olo! +re"um i ali un miliardO ;u#lurile tuturor lo"uitorilor nimi"ii ai +lanetei Pros"riilor! "are nu ate+tau! +entru a renate! de"It s 'ie n"or+orate n "elule denu"elate i a+oi *rnite n organismul unei mame. Asta n "eea "e +rivete motenirea "or+oral. CIt des+re motenirea so"ial H Elven va 'i a"olo +entru a o transmite. )i du+ a"eea! totul va +utea 'i reluat de la n"e+ut. Jn" o dat Pros"riii vor +utea s se a#andone2e viselor lor grandioase! i ne#uneti! demne s 2drun"ine "osmosul i s 'a" 'a s+lendidelor lui +eri"ole. 5 dat mai mult i vor +utea de2volta "er"etrile +entru "rearea atomului gigant! germenul noilor universuri! "er"etri "are determinaser Con'ederaia s&i distrug.

3a n"e+uturile erei tiini'i"e! 'i2i"ienii emiseser i+ote2a atomului gigant +rimitiv! surs uni"! "are a dat natere ntregului univers. )i a"um venise tim+ul s se n"er"e o#inerea unor asemenea atomi! +ornind de la energia "a+tat n su#s+aiu. )i "e "onta da" noile universuri ns"Inde +uteau H sau tre#uiau H s&l distrug +e "el ve"*iK )i "e "onta 'ri"a turmelor domesti"e ale Con'ederaieiK B6oate a"estea 60EBQ/AQ s ren"ea+OC H gIndea Elven. 6otui! ori"It ar 'i 'ost de solemn *otrIrea sa! s mearg nainte l ndemna "onta"tul vlstarelor de mr"ini! +e "are le simea "res"Indu&i su# tl+i. 5 or mai tIr2iu! +ulveri2orul su de2integr un talme&#alme de "rengi n"Il"ite! lsInd o 'ereastr +rin "are a+ru "erul li#er. Se tre2i ntr&un lumini de "ir"a un kilometru n diametru. Jn 'aa sa "li+o"ea un +IrIia! al "rui "urs ddea natere unei mi"i vi! mrginite de lanuri. Puin mai n"olo se nla o mi" "olin! "u +antele a"o+erite de grdini. Pe +ovIrniul "el mai a+ro+iat! se 2reau m+rtiate "sue "enuii i s"unde. 5 uvi de 'um se ridi"a deasu+ra uneia dintre ele. ;e du+ "olin a+ru un #r#at mInInd o turm de vite. Elven alung n gra# +rimul gInd "e&i tre"u +rin minte i&i s+use "! +ro#a#il! i s&a dereglat #usola! " o 'or ne"unos"ut l&a a#tut n +ermanen! '"Indu&l s mearg n "er"! +In l&a readus din nou n +un"tul de unde +le"ase. APrimul su gInd H imediat "en2urat H 'usese " se a'la n +re2ena unuia dintre misterele su+ranaturale +revestite de Fedris.G A+oi! de +ar" tim+ul! la rIndul su! s&ar 'i derulat na+oi! ntr& un "i"lu n"*is Ao alt idee +e "are o res+inse n" i mai +re"i+itatG! o v2u +e Se'ora stInd n +i"ioare lIng tu'iul +e "are&l "unotea atIt de #ine! "*iar n 'aa sa. 5are"um sur+rins de +l"erea "e l n"er"a rev2Ind&o! Elven o strig i se ndre+t "tre ea. <2Indu&l! 'ata ridi" mIna i&i arun" "eva. Elven s"*i un gest de +rindere! "re2Ind " este vor#a de unul dintre a"ele 'ru"te viu "olorate. A+oi! a#ia da" avu tim+ul s 'a" un salt n lturi.

C"i a"el B"evaC era un "uit "u lama strlu"itoare i #ine as"uit. N Se'oraO H strig el din nou. Mim'a "u "osie armii se ntoarse i o lu la 'ug urlInd N Al'orsO KorsO 6ulyaO Elven alerg +e urmele ei. C*iar du+ +rima "as! "2u ntr&o am#us"ad im+rovi2at! se +are! +e moment. Al'ors i Kors Inir dintr&o ur! +ro'erInd ameninri i agitInd! unul un 'ierstru! "ellalt un "io"an. Ceva mai a+roa+e! +e ua #u"triei a+ru i 6ulya "u un satIr n mIn. Ea 'u +rima "are&l ajunse i Elven o imo#ili2! a+u"Ind&o de n"*eietura mIinii! "eea "e o de2e"*ili#r o "li+. A+roa+e 'r s gIndeas"! su# +resiunea evenimentelor! trase o s"urt ra'al "u +ulveri2orul n dire"ia "elui mai avansat dintre #r#ai. Kors se m+leti"i i&i ridi" n 'aa o"*ilor "iotul mIinii trans'ormate n +ul#ere. A+oi 'u rIndul lui Al'ors s&l ata"e. Fierstrul imens "u "are era narmat avea dini lungi de mai muli "entimetri. Partea sa in'erioar 'u +ulveri2at odat "u mIna lui Al'ors! n tim+ "e "ealalt jumtate! +roie"tat nainte! des+i" aerul uierInd +e lIng "a+ul lui Elven. Kors! urlInd de durere! reveni n ata"! "u "io"anul tre"ut n mIna valid. Elven "osi "u o des"r"are de 'or ma(im! "are&i trans'orm +ie+tul ntr&un vul"an de "enu nvol#urat. Se ntoarse a+oi i&l des+i" n dou +e Al'ors! "*iar n momentul "Ind 6ulya! "are +ro'itase de "ele "Iteva se"unde +entru a se eli#era! i a#tea satIrul asu+ra lui. 0eui +rintr&o minune s&l evite! se arun" la +mInt trgInd&o +e 6ulya du+ el i&i +ulveri2 gItul din a+ro+iere. Fre"Indu&i "u 'urie 'aa "u mIna +entru a nde+rta +ul#erea 'in de "are 'usese m+ro"at! Elven i ridi" +rivirea la tim+ +entru a o vedea +e Se'ora re+e2indu&se asu+ra lui! +re"edat de "ei trei dini amenintori ai unei 'ur"i.

N Se'oraO H strig el n"er"Ind s se ridi"e! 'r ns a reui! ""i "or+ul 6ulyei i imo#ili2a +i"ioarele. BSe'oraOC H mai strig n" o dat "u ton rugtor! ns tInra 'emeie nu +ru s&l aud! iar "*i+ul nu&i era de"It o mas" de ur. A"ion din nou +ulveri2orul i atIt "olii 'ur"ii! "It i o#ra2ul Se'orei! "osiele ei armii! se to+ir ntr&un nor de +ra' "enuiu. Cor+ul de"a+itat! "a#rat ntr&un ung*i #i2ar! se rsu"i de2ordonat! a+oi se +r#ui! rostogolindu&se de dou ori! n tim+ "e mInerul 'ur"ii rmase 'r dini se n'i+se n rIn. )i odat "u a"easta se lsase t"erea! tul#urat numai de mugetul nde+rtat al unei va"i. Elven se degaj +re"i+itat de resturile 6ulyei i se ridi" tremurInd. Contem+l +rivelitea "u o"*i ngro2ii! s"uturat de un a""es "onvulsiv de tuse. Cu+rins de re+ulsie! se nde+rt de norul de +ul#ere "enuie "are nvluia lo"ul dramei. Ajuns la aer "urat! i re"+t su'lul golindu&i +ro'und de mai multe ori +lmInii! a+oi!du+ o ultim +rivire +osomorIt la "ele +atru "or+uri de2arti"ulate! +este "are se de+unea +ra'ul! n"er" s gseas" o e(+li"aie "elor ntIm+late. Jn mod "ert! o 'or magneti" i dereglase "om+let #usola! '"Indu&l s se ntoar" de unde a +le"at. 6otui! ni"i "limatul! ni"i "i"lul 2ilelor i no+ilor nu erau de 'a"tur +olar. Jns! +In la urm! nu e(ista ni"iun motiv "are s m+iedi"e "a a(a de rotaie a unei +lanete s 'ie 'oarte nde+rtat de a(a sa magneti". /ne(+li"a#ila "om+ortare a ga2delor sale din ajun "onstituia o enigm mult mai di'i"il. Era greu de "re2ut " sim+la lui dis+ariie! "*iar da" n o"*ii lor era un 2eu! i&ar 'i +utut o'ensa atIt de +ro'und n"It s&i in"ite la omor. ;esigur! ve"*ile +o+ulaii ale 6errei e(e"utaser nu numai o dat 2ei sau sim#oluri ale divinitii! ns a"easta "onstituia o#ie"tul unui ritual! nu mani'estarea unei 'rene2ii sIngeroase. S 'i 'ost oare +osi#il "a Fedris s le 'i in'e"tat jude"ata! asmuindu&i m+otriva luiK ;is+unea oare Fedris de vreun mijlo" ultralumini" "are s 'a" ntregul univers alergi" la +ersoana saK Mu! toate a"estea nu +uteau 'i de"It 'antasme mor#ide i a#surde.

Poate " n"Inttoarele sale ga2de rusti"e 'useser vi"timele unui 'el de ne#unie "i"li"K Jnl din umeri i se *otr s intre n "as +entru a&i +regti "eva de mIn"are. CInd termin masa! "erul se ntune"ase. A+rinse 'o"ul n vatr i se a+u" s metereas"! "u materialele de +rin #u2unare! o mi" #usol giros"o+i". 3u"ra "u ndemInare i! n a"elai tim+! me"ani"! "a i "um ar 'i "onstruit o ju"rie +entru un "o+il. ;e mai multe ori remar" motanul! "are&l aintea "u +rivirea din +ragul uii! ns animalul 'ugi! ori de "Ite ori l "*em i ni"i nu se ls is+itit de mIn"area +e "are i&o +usese n 'aa vetrei. ;e grin2ile tavanului atIrnau ul"ioare de vin! ns +re'er s nu se ating de ele. Peste o vreme! se instal n "ul"uul +e "are&l o"u+aser Kors i 6ulya n noa+tea +re"edent. Fo"ul se stingea i o#s"uritatea nvluia odaia. Se strdui s alunge din minte amintirea "elor "e 2"eau a'ar! ns o dat sau de dou ori nu se +utu m+iedi"a s nu revad tru+ul de"a+itat al Se'orei! +r#uindu&se n s+asme. Pe +ragul uii! o"*ii motanului sti"leau n um#r. CInd se tre2i! a'ar era deja lumin. Ji adun lu"rurile! ronind un 'ru"t. 7otanul se 'eri de el "Ind iei. Ji ntoarse +rivirea de la lo"ul n"ierrii din ajun n jur! mutele deja #I2Iiau. 5"oli deluorul! ndre+tIndu&se s+re +un"tul de unde ieise dimineaa tre"ut din lumini. Pdurea de mr"ini! "u ridi"ola sa lu(urian de #asm! astu+ase total #rea. Puse n 'un"iune motoraul #usolei giros"o+i"e! ndre+t +ulveri2orul "tre 2idul verde i&l a"ion. 7un"a era la 'el de monoton "a i mai nainte! ns de ast dat o '"ea "u o sum#r *otrIre i o lugu#r n"+Inare. 3a intervale regulate! i "onsult giro&#usola! ntor"Indu&se mereu "u +re"auie +entru a e(amina tunelul! "e se strIngea deja! de+arte n s+atele su! +e msura regenerrii #lestematei vegetaii. 7intea sa imagina +roie"te de viitor +e termen lung. Putea s+era "a! tim+ de o generaie! s s"a+e de Fedris i de 'orele Con'ederaiei. Jnainte de e(+irarea a"estui termen tre#uia s

gseas" o "ivili2aie im+ortant H de +re'erin ur#an H sau o so"ietate "u+rin2Ind un numr ridi"at de '+turi domesti"e su+erioare! al "ror st+In s devin! +ro#a#il! +rin instaurarea unei noi religii. Ast'el! ar 'i n"*eiat toate +re+arativele +entru re+rodu"ere! iar germenii Pros"riilor! aglutinai n medalion! vor +utea 'i se+arai i inseminai n "or+ul unor mame vii sau nu. ;ar "el mai +ro#a#il vii. )i 'r ndoial neumane! +entru a atenua di'i"ultile so"iologi"e. Jl amu2a ideea Pros"riilor re2mislii de oi sau "a+re! da" nu de vreo ras de mami'ere total ne"unos"ut! iar el se imagina "u ironie "ondu"Indu&i straniile turme +e +unile vlurite! "IntInd din nai "a anti"ul 2eu Pan H +In n "li+a "Ind i ddu seama " mintea lui 'urea! de asemenea! imaginea Se'orei i 6ulyei dansInd n jurul su! 'a+t "are i ntreru+sese n mod de2agrea#il visarea. 6re#uia mai a+oi s&i "reas" +e Pros"rii! asigurIndu&le "ondiiile de de2voltare material i intele"tual. /+oteti"a "omunitate su+us ordinelor sale i va asuma +rima dintre a"este sar"iniL "It des+re "ea de a doua! a"easta i va reveni lui +ersonal! i mi"ro"asetele #i#liote"ii edu"ative a astronavei nau'ragiate vor "om+leta +ro+riile sale "unotine. <a tre#ui! de asemenea! s re"urg la ro#oi de un ti+ sau altul. Amintindu&i de "onversaia din seara tre"ut! din "are reieise " e(istau! sau e(istaser ro#oi +e a"easta +lanet! "2u ntr&o uoar reverie! nu 'r a "ontinua s o#serve
giro&#usola. Elven, care, ceas cu ceas, nainta nvluit n norul de pulbere strnit de pulverizorul su, pn n momentul cnd, chiar dac atenia i rmsese treaz, czu ntr-o stare cvasihipnotic. Un val de amintiri tulburtoare i invad gndurile: tenebrele subspaiului, ochii pisicii sticlind n prag, atingerea mtsoas a blniei ei pe gleznele sale, gtul pulverizat al Tul ei, corpul cabrat al !e"orei prbu#indu-se pe o traiectorie stranie, viziunea imaginar a planetei $roscri#ilor, redus n ruine #i acoperit de reziduuri radioactive, zumzetul de viespe al radioului epavei, %edris #i murmurul su spectral: &Necunoscutul te va gsi, Elven...'.

)i ast'el se s"urse 2iua +entru

Fu luat "u totul +rin sur+rindere "Ind +durea de mr"ini '"u #rus" lo" unui s+aiu li#er. Se a'la n marginea unui lumini# de circa un (ilometru n diametru. Un
pria# clipocea vesel printre lanuri de grne. )ai departe se zrea o colin nverzit de livezi, cu csue cenu#ii #i scunde, rspndite pe pante. *easupra uneia plutea un nori#or de "um.

nepturile spinilor cnd "cu un pas napoi, ncercnd cu disperare s-#i ordoneze gndurile. $robabil czuse prad unei "ore n stare, asemenea unui magnet, s deregleze chiar #i o giro-busol, capabil s-i altereze pn #i percepia realitii spaiului ncon+urtor.

A#ia da" simi

Mu +utea e(ista o alt e(+li"aie. Alt'el ar 'i tre#uit s admit " se gsea ntr-adevr, ntr-una dintre acele pduri "ermecate din pove#ti, n
care, sub in"luena vr+ilor, toate drumurile te duc, ine,orabil, napoi n punctul de plecare.

Se ntreba dac va zri roiul de mu#te care probabil c plana n apropierea csuelor. -n acea clip auzi un "o#net n tu"i#ul din "aa sa #i o voce, cu intonaii n"iortor de "amiliare, rsun: N 6ulyaO <ino re+ede ncoace. Fu cuprins de un tremur nervos. /poi mu#chii i se
puseser mecanic n mi#care #i naint ca un automat, pentru ca, dup civa pa#i, s se opreasc brusc din nou, n mi+locul spicelor ce-i a+ungeau pn la bru.

A+oi! deodat! Se'ora i 6ulya Inir din as"un2toarea s+i"elor! "a dou "o+ile 2#urdalni"e i alergar spre el, cu ochii
strlucitori #i chipurile vesele. Un rs maliios rsuna n gtul Tul ei, pe care-l vzuse trans"ormndu-se n pulbere noaptea trecut. 0i pletele armii ale !e"orei, care se topiser sub ochii lui, ntr-un vrte+ de colb murdar, "luturau +ucu#e n adierea vntului.

<oi s 'ug "tre +dure! ns ele i tiar calea, rznd n hohote. 1 se pru c-l prse#te orice "or cnd minile lor l atinser #i se ls trt de ele, mpleticindu-se, cu impresia c oasele i sunt de cear ngheat. N Mu&i 'a"em nimi"O 2 l lini#tea Tul a, ntre dou hohote de rs. N <ai! 6ulya! uite&l "It este de timidO N Cred " are "eva +e su'let! de&i aa de ne'eri"it! Se'oraO N Eu tiu "e are nevoie de dragoste! 6ulyaO )i Elven simi #raele Se'orei n +urul gtului, buzele ei umede #i
crnoase cutndu-i gura. 3u un "ior de dezgust, ncerc s o resping #i "ata "u cutremurat din nou de un hohot de rs.

Cu o"*ii strIns nchi#i, Elven ncepu s scnceasc. CInd i redeschise, se a"la lng csuele cenu#ii. -n +urul gtului i atrnau
ghirlande de "lori, iar brbia i era mn+it de zeama "ructelor. /l"ors #i 4ors apruser #i ei, iar acum cei patru locuitori ai poienii dansau cu e,uberan n

+urul lui, n lumina crepuscular a amurgului, inndu-se de mini #i rznd "r ncetare. nen"rnat, Elven izbucni #i el ntr-un rs slbatic, ncura+at de privirile tor, apoi ncepu s se nvrteasc n mi+locul horei pe care o "ormaser n +urul lui, n timp ce ceilali i aruncau ocheade complice. /poi #i ridic pulverizorul #i, continund s se rsuceasc precum un titirez, i mtur pn cnd hora lor "u redus la un cerc de mu#uroaie de cenu#.

Su# im+ulsul unei +orniri de

;u+ "are! 'r a nceta o clip s rd, #i rencrc cu gesturi mecanice


pulverizorul #i scoase din buzunar un bec-"ulger cu lumin rece, care i relev micul univers de spini verzi #i pulbere scmoas ce l ncon+ura. Treptat, rsul i se modul n melodii. 3el mai adesea "redona un vechi lied centaurian, al crui re"ren suna:

/Alunec$nd cu g$ndul prin stele iubita mea Debora Pe0ale luminii raze, esute0n fire reci, hiar dac pot uita de 1ala2ie iubita mea Debora 3rutul tu pe buze m urmrete0n veci. Mumai " i se ntIm+la adesea s +ronune BSe'oraC! n lo" de B;e#oraC! i "Ind ajungea la Bsrutul +e #u2eC nu se +utea m+iedi"a! din "Ind n "Ind! s nu se n'ioare la amintirea m#ririi +e "are i&o dduse! nainte de a o u"ide +entru a doua oar. Qneori avea sen2aia " este urmrit de oi i de "a+re 2#urdalni"e sau de tot 'elul de montri stranii! "are n realitate erau surorile i 'raii si. Alteori l nsoeau numai dou nim'e! una dintre ele "u "osia "a jrate"ul. Ele dansau m+rejurul su i "Intau ntr&un glas "u el "u vo"i "lare i "ristaline! 2Im#indu&i "u +erversitate. Ctre diminea! 'rInt de o#oseal! i s"oase ru"sa"ul din s+ate i&l ls n drumL +uin mai tIr2iu! i smulse medalionul de la gIt i&l a2vIrli +e jos. Cum "erul n"e+ea s se lumine2e! nim'ele i animalele dis+rurL iar el i aminti " este o +ersonalitate im+ortant i +eri"uloas! i " i se ntIm+lase "eva "u totul im+osi#il. Mumai da" ar 'i reuit s&i adune +uin gIndurile! "a s&i dea seama "e i "um... Pe neate+tate! +durea de mr"ini rmase n urm. Se a'la la li2iera unui lumini de a+roa+e un kilometru n diametru! str#tut de un +IrIia! din"olo de "are se nla o "olin a"o+erit de live2i. 3anuri se ntindeau de&o +arte i de alta a vii

i! +e "oasta "olinei! erau risi+ite "Iteva "sue "enuii. ;intr&una se ridi"a o dIr de 'um... )i o v2u +e Se'ora venind "tre el! naintInd mldioas n mijlo"ul lanului vlurit de o #oare de vInt. Cu un urlet de groa2! o inti "u +ulveri2orul. Jns ea era n" +rea de+arte +entru a intra n ra2a de a"iune a armei i numai o +arte a lanului H "am +In la jumtatea drumului ntre ei H 'u redus n "enu. Fata se ntoarse i o lu la 'ug n dire"ia "aselor! n tim+ "e el o urmrea! trgInd la ntIm+lare i +ulveri2Ind totul n drum. Jn momentul n "are el se a+ro+iase su'i"ient +entru a o atinge! 'ata dis+ru ntre dou "ase. Jn a"eeai "li+! "eva se n"ol"i "a un ar+e n jurul genun"*ilor lui Elven. )i el "2u "u 'aa n jos! n tim+ "e un la i "u+rindea +ie+tul! imo#ili2Indu&i #raele +e lIng "or+. Pulveri2orul i sri din mIn! "2Ind n iar#. :vIr"olindu&se +e +mInt! su'o"at! i v2u +e Al'ors i Kors +rivindu&l! +e "Ind i strIngeau i mai tare lasourile n jurul lui! +entru a&l imo#ili2a "u totul. Jl au2i +e Al'ors ntre#Ind BSe'ora! n&ai nimi"KC i o vo"e 'eminin rs+un2Ind BMu. 3as&m s&l vdC. A+oi "*i+ul Se'orei a+ru n ra2a sa vi2ual! aureolat de un nim# de +ul#ere. Fata se a+le" +rivindu&l "u "urio2itate re"e i +rul ei i de2mierd o#ra2ul. Atun"i Elven i strInse +leoa+ele i url! url 'r ntreru+ere... 6otul este elementar de sim+lu i! #ineneles! delo" su+ranatural H i de"lar lui Fedris dire"torul Institutului de Cercetri Um ne! n tim+ "e&i muia #u2ele ntr&o "u+ "u vin auriu de 7agellan. Elven a mers tot tim+ul n linie drea+tO Fedris se n"runt. Era un omule! a "rui e(+resie de ngrijorare nu +utuse 'i tears ni"i de "ele mai so'isti"ate tratamente +si*analiti"e. N Jntreaga 1ala(ie v este adIn" re"unos"toare +entru "a+turarea lui Elven H rs+unse el. Mu ne&am gIndit ni"iodat "

ar 'i +utut ajunge atIt de de+arte. Mu ndr2nes" s&mi imagine2 ororile de "are am s"+at "a +rin ure"*ile a"ului. N Personal! n&am ni"iun merit H remar" dire"torul. 6otul n&a 'ost de"It o "*estiune de noro" i #ine " i&au "edat nervii. Elven a mers s+re +ier2anie. ;esigur! dumneavoastr i +regtiseri terenul! sugerIndu&i " s&ar +utea ntIlni "u su+ranaturalul. N Mu era de"It o ameninare vag i li+sit de ori"e sens! rostit ntr&un moment de dis+erare H s+use Fedris! roind uor. N )i totui! ea i&a e(er"itat in'luena. Jn +lus! Elven a avut i neansa dia#oli" de a ateri2a "*iar n +lin e(e"uie a +roie"tului nostru de +e 7agellan TF. )i asta! tre#uie s&o re"unos"! ar 'i #gat n s+eriei +e ori"ine H adug surI2Ind dire"torul. Fedris tresari N Jn 'ond! "e&i "u +roie"tul a"estaK )tiu numai " este n"onjurat de "el mai desvIrit se"ret. ;ire"torul se ls +e s+ate n 'otoliul su N E(+li"area tiini'i" a "om+ortamentului uman a +re2entat ntotdeauna di'i"ulti e(traordinare. ;in "ele mai ve"*i tim+uri! oamenii au vrut s anali2e2e 'enomenele so"iale! n a"elai mod "a i +ro#lemele ridi"ate de 'i2i" i "*imie. Ei au n"er"at s "unoas" "u +re"i2ie "e "au2e +rodu" anumite e'e"te determinate. ;ar s&au lovit n +ermanen de un o#sta"ol major. N /m+osi#ilitatea de a e(er"ita un "ontrol +re"is. N E(a"t H a+ro# dire"torul. Cu "o#aii! s+re e(em+lu! este 'oarte uor. Se iau! s+re e(em+lu! dou gru+uri de "o#ai! avInd 'ie"are a"eiai 'a"tori ereditari i a"eleai "ondiii de via. A+oi se modi'i" un anumit 'a"tor n interiorul unuia dintre gru+uri i se o#serv re2ultatele. )i a"este re2ultate sunt demne de n"redere! ""i "ellalt gru+ slujete de etalon! +ermiInd de a se veri'i"a "e se ntIm+l "Ind ni"iunul dintre 'a"tori nu este modi'i"at. N ;e"i! da" neleg eu #ine! vrei s s+unei "...K H ntre# sur+rins Fedris. N Este a"elai gen de e(+erien "a i "ea +e "are o e'e"tum +e 7agellan TF. Jns n lo" de "o#ai utili2m 'iine omeneti. Cutile lor sunt re+re2entate de luminiuri de "ir"a un kilometru

diametru! +osedInd a"elai "limat! a"elai relie'! a"eleai "ulturi! a"eleai animale domesti"e! 'ie"are dintre ele identi"e +In n "el mai mi" amnunt. 1ratiile sunt nlo"uite de +durea de mr"ini! "are a 'ost +lantat s+e"ial n a"est s"o+ de #otanitii notri. Pensionarii "utilor H "o#aii umani e(+erimentali H sunt toi gemeni identi"i... dei termenul de gemeni n serie ar 'i 'ost mai +otrivit n a"est "a2. Fie"are gru+ a 'ost "res"ut n mod a#solut asemntor! de "tre ro#oi inInd lo" de doi"i i edu"atori! "are le&au insu'lat un ansam#lu invaria#il de sar"ini. 0o#oii au 'ost retrai "Ind +rotejaii lor do#Indiser o maturitate su'i"ient +entru a se ntreine singuri i a deveni su#ie"tele o#servaiilor noastre. Bineneles! o#servaiile res+e"tive se e'e"tuea2 +e as"uns i n mod intermitent! "eea "e i&a +ermis H din ne'eri"ire H lui Elven s +rodu" "Iteva +agu#e serioase! nainte de 'i "a+turat. N Jnelegei a"um "e s&a ntIm+latK Jn +durea de mr"ini n "are rt"ea Elven! e(ist a+ro(imativ o sut de luminiuri identi"e! dis+use la intervale regulate! unele du+ altele. 6oate sunt identi"e! n 'ie"are trind o Se'or! o 6ulye! un Al'ors i un Kors. Elven a "re2ut " se nvIrte ntr&un "er" n"*is! dei n realitate el nu a n"etat s mearg n linie drea+t. Jn 'ie"are 2i ddea +este un nou lumini. Jn 'ie"are sear ntIlnea o nou Se'or. ;ire"torul gust din vin i "ontinu N Fie"are gru+ era identi"! "u e("e+ia unui singur 'a"tor H a"el 'a"tor de #a2 "are "onstituie varianta su+us e(+erimentrii H i a"easta nu a '"ut de"It s&i 'a" realitatea i mai n'iortoare! i mai insu+orta#il. C"i! vedei dumneavoastr! gru+urile "u "are a intrat n "onta"t erau +rogramate +entru studierea rea"iilor unei "omuniti umane 'a de strini. Moi am introdus anumite modi'i"ri n edu"aia lor ro#oti"! n 'un"ie de "are +rimul gru+ mani'esta su+unere! al doilea H ostilitate violent! al treilea os+italitate e(agerat i al +atrulea H sus+i"iune e(trem. P"at " n&a ntIlnit mai ntIi "el de&al +atrulea gru+! dei! "a s 'im sin"eri! ei n&ar 'i reuit s&l "a+ture2e! da" Elven nu ar 'i 'ost deja "a i +arali2at de groa2a sa de su+ranatural.

;ire"torul i goli "u+a de vin i&i 2Im#i lui Fedris! "ontinuInd N ;e"i! du+ "um v s+uneam! totul a 'ost un +ur noro". Pot s v re+et " eu am 'ost "el mai sur+rins "Ind am des"o+erit! n "ursul unui "ontrol de rutin! " su#ie"tele mele de e(+erien '"user un +ri2onier! redu"Indu&l total la ne+utin. Qn intrus "are vor#ea 'r ni"io noim. )i m&am simit "2Ind din nori "Ind am a'lat " este "*iar Elven. Fedris "ltin din "a+! uguindu&i #u2ele N Mu m +ot m+iedi"a s nu&l "om+times" +e nenoro"itul sta. )i totodat neleg i +entru "e +roie"tul dumneavoastr este stri"t se"ret. N Ei! da H s+use dire"torul H e(+erimentrile +ra"ti"ate +e 'iine umane sunt un "on"e+t +e "are "ea mai mare +arte a oamenilor re'u2 s&l admit. )i totui este mai #ine aa! de"It s "ondu"i ntreaga omenire 'r ni"iun "ontrol. 7ai mult! noi avem o grij deose#it +entru B"o#aiiC notri. ;in "li+a n "are ne vom 'i terminat studiul asu+ra 'ie"ruia dintre ei! i vom integra H du+ reedu"area "are se im+une H n "adrul so"ietii "on'ederate. N Jn ori"e "a2... H n"e+u gInditor Fedris. N Pro#a#il vrei s s+unei " asemenea +roie"te au unele "ontingene "u ideile Pros"riilorK N 7da! oare"um H admise Fedris. N )i eu am a"eeai im+resie... uneori H re"unos"u dire"torul surI2Ind! nainte de a um+le din nou "u+a invitatului. )i! n a"est tim+! n +durea de mr"ini de +e 7agellan TF! mldie ver2i! re+ede trans'ormate n ramuri s+inoase! se m+leteau deasu+ra unui medalion "oninInd o mi" s'er al#urie! ntemniIndu&i +e toi Pros"riii H "u e("e+ia lui Elven H ntr&un minus"ul mormInt vegetal.

Allen Steele
Qltimul +ianjen
6radu"ere de 7irel Palada /ntrasem n misiune de mai +uin de 2e"e minute! "Ind am 'ost mIn"at de un "el. Sau! "el +uin! "red " a 'ost un "el. CInd nemerni"ul "u +ri"ina este de mrimea unui ;og2illa 1 i te alearg de&a lungul unei alei! nu te o+reti s ve2i da" i s&au lsat testi"ulele sau nu. ;u+ "It am +utut s disting! nainte "a #otul lui vesel s se a#at asu+ra mea i s m ng*it "u totul! era un "Iine mi"! negru! "u o dIr de #lan ruginie n jurul gItului! "u o"*i "+rui n"*is i la#e mari H +ro#a#il o "or"itur ntre o ras de "Iini de vIntoare i o alta de "io#nes" german. Qn "uu destul de drgu! da" e s nu inem seama de m+rejurri. Bnuiala mea " a 'ost un "el se #a2ea2 +e +resu+unerea " doar un "elandru i&ar #ate "a+ul s alerge i s mnIn"e un +ianjen. 7 a'lam +e ai"i doar de "Iteva minute! du+ "e 'useserm lsai la "olul ei! urmIndu&i +e "eilali +atru +ianjeni "tre 2ona "e re+re2enta inta misiunii noastre! "Ind "Iinele a+ru! *oinrind! de +e o alee se"undar! doar la "in"i metri de+rtare! "u lim#a lui lung i roie atIrnIndu&i a'ar din gur! gI'Iind uor n aria amie2ii. Am n"remenit imediat la jumtatea unui +as. 0a*atul nai#ii de "Iine s&a o+rit s&i ridi"e +i"iorul stIng din s+ate i s s+Ir"Iie "eva +i+i +e un tom#eron de gunoi! "are se revrsa de +lin "e era! de nlimea unui #lo" turn. SavurInd momentul! "elul i nl "a+ul i +rivi m+rejur! "er"etInd +ro#a#il aleea s vad da" nu se

mai a'la +rim+rejur i vreo alt *ien de +rin ve"ini +e "are s&o miroas su# "oad. Jn a"el moment! m&am *otrIt s m mi". Bine&#ine! a+ruse un "Iine mare lu"ru. 0estul e"*i+ei es"alada deja +ereii "asei& int sau se 'uria +rin "r+turile +erva2ului 'erestrei de la su#sol! iar eu nu&mi +uteam +ermite s 'iu lsat n urm. Pun"tul de intrare "e&mi 'usese n"redinat! ua din s+ate "are ddea n a'ar s+re garajul n aer li#er! se a'la doar la vreo ase&a+te metri de+rtare. 6ot "eea "e aveam de '"ut era s m vIr su# #ara de +rote"ie din s+ate a 3unfire&ului +ar"at lIng u! s dau o"ol roii din stInga s+ate i s ies de +artea "ealalt a 'gaului #etonat +entru roi! a+oi s m "ar n susul s"rilor de "iment s+re to"ul uii. ;u+ asta! restul era 'loare la ure"*e. Bineneles. Strani" idee. ;ar de&a#ia str#tusem o jumtate de metru H "eea "e! din +ers+e"tiva mea! era "a i "um a 'i '"ut o "urs de 2e"e metri +e o+t +i"ioare H "Ind "Iinele arun" o +rivire n jos i m re+er. Qitasem "um sunt "eiiL +In s se nvee minte! +entru ei ori"e 2#oar se mnIn"! i n a"east du+&amia2 'ier#inte i umed din St. 3ouis! ami"ul meu Bo-ser era ndeajuns de +li"tisit "a s vIne2e tot "eea "e mi"a. PianjenK A*a*a! o +e elO Aa " s&a re+e2it dre+t la mine. Am n"er"at s s"a+. Fug n 2ig&2ag! s+rint de mama 'o"ului! "*iar i vreo dou mi"ri sltate din "ele +e "are le&am e(ersat n simulatoare! dar ti"losul "el mi" era deja +e urmele mele nainte de a +utea r2#ate +In la ad+ostul mainii! +l"uele de la gIt legnIndu&i&se ntr&o +arte i n alta! n tim+ "e eu alergam s&mi s"a+ +ielea. 7ai aveam doar +atru metri! dar distana +rea a"um la 'el de im+osi#il de "u"erit "a i +atru ani&lumin... )i a+oi "elul m&a n'ule"at. Se '"u ntuneri" "Ind +ianjenul 'u *+it i ateri2 +e lim#a alune"oas. Am au2it s"rInetul strident al dinilor si n tim+ "e mi rodea +i"ioarele... a+oi totul deveni negru! n a'ar de linia roie de meniu din +artea de sus a e"ranului.

N /suse! am murmurat n tim+ "e m&am lsat la lo" n "ueta de lu"ru. Am ajuns mIn"are de "Iini. N Jn regul! 0oy! +oi s iei de&a"olo! s+use vo"ea lui 3i##y n "as". Am +ierdut semnalul video... Am res+irat adIn"! a+oi am ntins mnua drea+t i am a"tivat ta#elele de meniu "are m s"oteau din sistem. 4umtatea de sus a "elulei de +rivare sen2orial se des'"u i am 'ost dat de&a rostogolul de o +ere"*e de te*ni"ieni! a+oi m&am ridi"at n "a+ul oaselor n "uet! strIngInd din +leoa+e n lumina dur a verita#ilei realiti. 7i&am dat jos mnuile i le&am lsat s "ad +e "ana+ea! +e urm m&am ridi"at n +i"ioare i l&am lsat +e unul dintre te*ni"ieni s m ajute s ies din ou. N A luat "areva numrul de nmatri"ulare al "Iinelui laK i&am ntre#at. <reo doi dintre "ei din "amera de "ontrol n"e+ur s rInjeas"L nu aveam "um s vd rea"iile "elorlali din e"*i+! deoare"e erau n" n oule lor! "ondu"Indu&i +ro+riii +ianjeni. 3i##y mi '"u semn de din"olo de geamul des+ritor! s m du" lIng ea la "onsol. Am smuls "a#lurile i le&am lsat s "ad +este mnui! a+oi am str#tut arena o+erativ i am ur"at "Iteva tre+te +In n "amera de "ontrol. N 1*inion! murmur ea! neridi"Indu&i +rivirea de +e tastatur i e"rane. ;erula #anda "u vite2L 'r s vreau! am urmrit n regim de Bre+ede na+oiC ultimele "li+e din viaa mea de +ianjen de grdin. N ;a"&i slujete dre+t "onsolare! a'l " restul e"*i+ei a +truns nuntru. Am arun"at o +rivire "tre "eilali oameni de "ontrol a+le"ai asu+ra "onsolelor lor. Qrmreau naintarea "elorlali +atru +ianjeni! 'olosind atIt diagramele s"*emati"e ale "asei&int! "It i imagini video n tim+ real! transmise de "tre nano"amere. 4e'' i Anna se 'uriaser nuntru +rin 'erestrele de la +arter i se a'lau n dormitor! res+e"tiv n "amera de 2i! n tim+ "e 7ike i Parold "er"etau su#solul.

N Mu +rea! am s+us eu. ;a" nemerni"ul la de "Iine nu m&ar 'i +rins! a 'i 'ost deja n #u"trie. 5"*ii mi s&au ntors din nou asu+ra "onsolei eiL "*iar da" monitorul de a"iune&live era ntune"at! am 'ost sur+rins s vd " restul +u+itrului de "omand era n" a"tiv. N 7ai" Pre"ist! am murmurat. <rei s s+ui " sunt n" n viaK 3i##y i m+inse o"*elarii #i'o"ali +In la rd"ina nasului. N ;a" tu numeti Bn viaC a 'i digerat n stoma"ul "ine tie "rei javre! atun"i da! eti n via. Art s+re meniul de stare. [i& ai +ierdut dou +i"ioare! dar "ara+a"ea este tot ntreag i n" +rimim date telemetri"e! aa "... ;du din umeri. N Jm*! eti n" n jo". 6ermin de derulat na+oi #anda. CIt des+re +rima ntre#are... N 7organ! "e "aui ai"i susK Am +rivit m+rejur i l&am v2ut +e e'ul de o+eraiuni stInd n s+atele "amerei. P*il C*erry era! n a'ar de mine! singura +ersoan din "entrul de "ontrol "are nu era o"u+atL el "ondu"ea s+e"ta"olul i! n a"east i+osta2! "+tase +ermisiunea s&i +stre2e o#inuitul 'el "retin de a 'i. N 5 ajut +e 3i##y s evalue2e misiunea! nimi" alt"eva. /nstin"tiv! am dus mIna la #u2unarul de la +ie+t al "ostumului o+erativ! s"oto"ind du+ +a"*etul de 7arl#oro! nainte s&mi adu" aminte "&mi lsasem igrile n *ainele "ivile! "are erau jos! n vestiar. P"at. 4umtate din motivul +entru "are n" mai 'umam era 'iind" l "l"a +e nervi +e C*erry. N <rei o evaluareK P*il i n"ru"i #raele +e +ie+tul "ostumului su de *aine. Costum #ej de a'a"eri! "ma al# de #um#a" "u gulerul rs'rInt! "ravat roie +rins "u a"ul de rigoare! +anto'i din e'e"tele FB/& uluiL 'ie +urta a"elai rInd de *aine n 'ie"are 2i! 'ie avea o du2in! toate la 'el! +itite n dula+.

N 6e&a mIn"at un "Iine... "e 2i"i de evaluarea astaK A"east misiune a 'ost "om+romis din "au2 " tu nu ai 'ost n stare s ntre"i n isteime un "Iine vaga#ond. Sunt... N ;e 'a+t! domnule! nu este vaga#ond! s+use 3i##y. Cred " avem o identi'i"are +o2itiv a lui. 7&am uitat na+oi! +este umr! la "onsola ei. ;erulase #anda +In "Ind lo"ali2ase momentul n "are "Iinele m o#servase +entru +rima dat +e aleeL n a"ea "li+! +l"uele de metal "e i atIrnau de 2gard deveniser vi2i#ile i 3i##y 'olosise 2oom&ul +i(el "u +i(el "a s mreas" imaginea i s o 'o"ali2e2e +e semnele gravate +e +l"u. N Mumrul lui de nmatri"ulare este unu&unu&o+t! s+use ea! artInd "tre o +l"u rotund sus+endat su# gItul "elului. E i o +l"u de "ontrol antira#i" n s+atele ei! dar nu +ot s disting de"It +rimii trei digii... vedeiK Art "tre o +l"u mai mi"! n 'orm de inim! "are era as"uns vederii de +rima. N 6rei&unu&ase... asta&i tot "e +ot s&mi dau seama. N Ei iK C*erry nu era im+resionat. Mu vd "e&are asta de&a 'a"e "u restul. N S lsm degeelele s alerge un +i". Jn"e+u s introdu" instru"iuni de la tastatur. 7i&am lsat mIinile +e s+tarul s"aunului ei i m&am a+le"at nainte! s o +rives" la lu"ru! dar C*erry n" nu terminase "u mine. N Aveam nevoie de "ineva n #u"trie "are s vad "ine intr +e u! s+use el! ndre+tIndu&se s+re noi. 6u tre#uia s 'ii omul de #a2 +entru +o2iia asta. A"um suntem nevoii s adu"em +e alt"ineva s a"o+ere #u"tria i da" nu +utem s&l adu"em la lo"ul 'a+tei +In "Ind se 'a"e tIrgul... N Am a""esat nregistrrile de+artamentului muni"i+al al sntii! anun 3i##y! artInd s+re 'ereastra +e "are o des"*isese n e"ranul ei. Qitai&v "e&am gsitO Me&am uitat. Pro+rietarul "elului era nregistrat "a 'iind Coleman! Barry A.! adresa 11U Sout* Baylor e(a"t a"eeai adres "u "ea a "asei n "are ne in'iltram. Mumele "elului era 6ri++er $ H uor ironi"! luInd n "onsideraie o"u+aia +urttorului.

N Fir&a al nai#ii! am murmurat eu. Am 'ost mIn"at de "Iinele ti"losului. N A&*. 3i##y manevr trac4ballT&ul +entru a mri imaginea "Iinelui! +In "Ind a"easta um+lu e"ranul. 6re#uie "&l d a'ar n tim+ul 2ilei! "Ind e +le"at! a+oi l las nuntru "Ind se ntoar"e a"as. N Srmanul animal! murmur C*erry "u vo"ea +e jumtate o+tit! +rivind int +este umrul meu. Mu&i de mirare "&i destul de 'lmInd n"It s mnIn"e i +ianjeni... st+Inu&su l 2vIrle a'ar s se des"ur"e singur toat 2iua. Se +otrivea. C*erry era o +a"oste n relaia "u alte 'iine omeneti! dar i se nmuia inima +entru un "el +rsit! rt"ind +e o alee. Pro#a#il " i el +urta o +l"u antira#i" +e su# "maa de #um#a" i "ravat. N Mu v&ai +rinsK ntre# 3i##y. ;a" se tot nvIrte +e lIng ua din s+ate! nseamn "&l atea+t +e Coleman s se ntoar" a"as. 4ustK Am a+ro#at n"et din "a+L C*erry ate+ta "a 3i##y s 2i" mai de+arte. N Ei #ine! "ontinu ea! da" st+Inul lui l d a'ar "Ind e +le"at! "e ne s+une astaK 7i&au tre#uit "Iteva se"unde "a s +ri"e+L P*il mi trase una 2dravn +e s+ate "*iar "Ind ddeam s des"*id gura. N 3a nai#aO e("lam el. Mu e nvat s nu 'a" n "asO Am arun"at o +rivire la "ronometrul misiunii a'lat n +artea de sus a e"ranului lui 3i##y. 5ra P minus dou2e"i i a+te de minute! "in"i2e"i i unu de se"unde i "Iteva milise"unde n +lus rmseser +In "Ind era +rev2ut s soseas" Coleman a"as. 5amenii notri din 2on ne in'ormaser " legtura lui +ar"ase deja n strad! ate+tInd "a 7onte Carlo&ul model ^DD s intre +e alee i s +ar"*e2e n s+atele Sun'ire&ului! +e "are l inea de o"*ii lumii n garajul n aer li#er. ! Pianjenul mai e "o+a"eti"WK ntre# C*erry. ! 5+t2e"i la sut! rs+unse 3i##y. Jn"*ise 'ereastra i&i art gra'i"ele +e "are le v2usem mai nainte. Jn a'ar de semnalul

video! +e "elelalte le avem n" n ordine. ;in +un"t de vedere al mo#ilitii! dou +i"ioare sunt terminate! dar "elelalte ase rmase sunt n" o+eraionale. A"i2ii gastri"i din stoma"ul "Iinelui... din stoma"ul lui 6ri++er... nu +ar s 'i avut "ine tie "e mare e'e"t +In a"um. ! Poi s sari +este sistemul 0<K S tre"i dire"t +e manualK /a arat&mi "um i miti +i"ioarele. 3i##y a+s "Iteva taste. 5 alt 'ereastr se des"*ise +e e"ran o diagram a +ianjenului meu! ina"tiv n interiorul maului lui 6ri++er. 7i" tra"k#all&ul nainte i na+oiL "ele ase +i"ioare rmase se mi"ar s+asmodi" nainte i na+oi. ! Avem "ontrol 'r 0<! telemetrie #un. AtIta tim+ "It "Iinele nu vomit +ianjenul! suntem... ! ;ar asta i vreauO 7i&am dat seama unde doreau s ajung. ! 5! nu! am s+us eu! s"uturInd din "a+ n tim+ "e m ndre+tam de s+ate. Mi"i vor#. Su# ni"io 'orm. Mu +utei s&mi 'a"ei una "a asta... 3i##y mi o'eri unul dintre a"ele rare 2Im#ete de&ale ei! arun"Indu&mi o +rivire +este umr. ! Ce se du"e n #urti"! murmur ea! tre#uie s ias +e... ! Mu&mi 'a"ei una "a astaO C*erry nu ne #g n seam! uitIndu&se "u atenie la e"ran. ! Jn regul! s+use el. Cred " suntem n" n jo". 3i##y! "ontinu s urmreti "Iinele. Agit +i"ioarele din "Ind n "Ind! dar nu mi"a +ianjenul din lo" +In "Ind Coleman nu sosete a"as. Pe urm vreau "uu l mi" s ai# o durere groa2ni" de stom"el! imediat du+ "e st+Inu&su l #ag nuntru. 7organ! tre"i na+oi n oul tu i 'ii gata s intri n a"iune. ! Mu +oi vor#i seriosO Se ntoarse +e "l"Iie "a s m #at "u mIna +e umr. ! A"tivea2&te! agent! mi s+use el! rInjindu&mi. 1Indete&te la asta "a la un servi"iu adus rii tale. 1o2aruS.

Se m+lineau mai multe luni de "Ind de+artamentul l tot urmrea +e Barry Coleman! n"er"Ind s adune su'i"iente +ro#e m+otriva lui +entru a "onvinge un mare juriu 'ederal s&l +un su# a"u2are. Co"ain! *eroin! o+iu! tot soiul de *alu"inogene arti2anale i de am'etamine! ultimele +or"rii o#inute +e "alea #ioingineriei! +re"um onany sau 'oo#a*... Barry Bau&Bau! "um era "unos"ut n strad! "u toate astea '"ea "omer. Era unul dintre tra'i"anii de +rim mIn din 7id-est! mijlo"ind intrrile i ieirile de drog din St. 3ouis! n tot a"est tim+ as"un2Indu&se "u grij n s+atele +aravanului de vIn2tor mi"&#urg*e2 de maini la a doua mIn. Avea a+roa+e "u siguran relaii "u gtile de strad i! +ro#a#il! "Iteva legturi "u "artelurile de droguri sud&ameri"ane. Qn +ete relativ mare ntr&un eleteu relativ mi"! dar s+eram " el ne&ar +utea "ondu"e la lo"ul unde adstau re"*inii "ei mari. Pro#lema era " a"est Coleman nu se droga! n "iuda a "eea "e vindea. Se meninuse la un nivel mediu de e(isten! lo"uind ntr& un "artier linitit din +artea de sud a oraului! unde 'ie"are i vedea de tre#urile sale. Mu +rea +rimea musa'iriL i +ltea im+o2itele! i tundea regulat ga2onul din 'aa "asei! "*iar i nmatri"ulase "Iinele. Qnde i as"undea #anii! doar ;umne2eu tia dosarul lui de la #an" nu ddea la iveal ni"io de+unere sau retragere 2dravn de #ani! ast'el n"It ori"e 'onduri mai mari tre#uie " erau ori s+late +rin intermediul "ine tie "Itor ntreru+eri ele"troni"e n reea! ori as"unse ntr&o groa+ n +mInt. Mu avea "a2ier! n a'ara unei in'ra"iuni minore de +e vremea adoles"enei! n 1DRT! de sim+l deinere de marijuanaL n "ei dou2e"i de ani "are tre"user de atun"i! 'usese "urat "a la"rima. 6otui! strada +ovestea alt soi de +oveti des+re el i a"esta era motivul +entru "are eram +e urmele lui. ;e+artamentul tia " o a'a"ere im+ortant urma s 'ie n"*eiatL un "argo#ot +lin "u "o"ain nera'inat se a'la "*iar n momentul de 'a n a+ele 1ol'ului! navigInd "tre 1alveston su# +avilion olande2. Pa2a de "oast! vameii! +re"um i de+artamentul erau +regtii s +un mIna +e el imediat "e ar 'i

lsat an"ora i oamenii de legtur ai lui Coleman l&ar 'i asigurat " drogul se a'l la #ord H "am "u 2e"e minute nainte "a noi s arestm nava H de"i n +rivina asta nu era ni"io +ro#lem. 6otui! o nou n"r"tur de droguri era doar o nou n"r"tur de droguri "eea "e voiam noi erau vIn2torii i! "el mai im+ortant! "um+rtorul! iar a"esta era "*iar Barry Bau&Bau n +ersoan. )tiam "ine! tiam "Ind! tiam "um. 6ot "eea "e mai aveam nevoie erau +ro#ele nregistrate. ;u+ "e '"eam rost de +ro#e "on"rete ale unei tran2a"ii n #ani g*ea ntre el i vIn2tor! tot "eea "e mai avea de '"ut magistratul su+rem era s&i +un sigiliul +e *Irtie i m+uitul de Coleman era al nostru. Asta era +artea "ea grea. PIn a"um! ori"e n"er"are de in'iltrare ele"troni" o#inuit dduse gre! deoare"e Coleman i tru+a lui i +uri"au n 'ie"are 2i "asa i maina s le "uree de mi"ro'oanele noastre. Jn +lus! doi dintre oamenii notri de la se"ia nar"oti"e 'useser deja omorIi n tim+ul misiunii. Qnul dintre ei 'usese noro"osL a 'ost doar m+u"at n "ea'! iar "adavrul i&a 'ost arun"at de +e un +od n rIul 7issouri. Credei&m +e "uvInt " nu vrei s a'lai "e s&a ntIm+lat "u "el de&al doilea ti+. Ai"i intr n s"en unitatea mea. Mu avei nevoie de detaliiL luai +ur i sim+lu ultimul numr din Popular 3cience i o s gsii a"olo mare +arte din "*estiile de te*nologie "u "are ne ju"m! n msura n "are in'ormaia a 'ost 'iltrat mai ntIi de "ei de la #iroul de relaii "u +resa. Manote*nologie! mi"roro#oti"! teleo+eraii 0<! legturi de tele"omuni"aii "elulare e"ranate! m rog! tot "eea "e ar +utea s vise2e n visele lui "ele mai ne#uneti un "y#er m+timit! noi aveam +us la dis+o2iie. Suntem ri! suntem "It ung*ia de mari. Aadar... "u o jumtate de or nainte de momentul n "are Barry Bau&Bau se +resu+une " se va ntIlni "u +rietenii si din "artel! o "amionet ra#lagit tre"e n"et +e strada sa! de+ind maina n "are stau +rietenii lui. 6i+ul de +e s"aunul de lIng o'er se 'a"e " to"mai d gata o +orie de jumtate de litru de li"*ior de malL 2vIrle "utia goal +e 'ereastr! dre+t +e ga2onul din 'aa "asei lui Barry Bau&Bau. Pe&ai"i! +rin "artierul sta! toat lumea

'a"e la 'elL ti+ii din main nu dau +rea mare atenie in"identului. Cutia este deja +e jumtate turtit! aa " nu se rostogolete +rea de+arteL ateri2ea2 n iar#a din a+ro+ierea aleii "e du"e s+re garaj... )i! du+ "Iteva "li+e! n"e+em s ieim +e 'uri a'ar. Curat! nuK Stai doar i ate+i +In "Ind a+are un "Iine i te #orte a'ar! ntin2Indu&te +e drgua de +odea "urat din #u"tria unui go2ar. 3umina rea+ru n universul virtual +e msur "e +ianjenul ateri2 +e linoleum! "u +i"ioarele adunate laolalt ntr&un mi" "o"olo ndesat. ;dusem deja n"et volumul "tilor! dar sunetul '"ut de 6ri++er n tim+ "e 2vIrlea a'ar #u"ele de mIn"are de "Iine nedigerat era ndeajuns s&mi ntoar" stoma"ul +e dos. Am n"*is o"*ii! i&am mulumit lui ;umne2eu " nano"i#erneti"ienilor "are +roie"taser +ianjenii nu le tre"use +rin "a+ s adauge i "ale de semnal ol'a"tiv! i am ate+tat s mi se +otoleas" ameeala. N 5'! la dra"uS! 6ri++erO CIine ru "e etiO 0u! ru de totO Am des"*is o"*ii la lo"! e(a"t la tim+ +entru a vedea dou +i"ioare enorme naintInd s+re mine 4eanii "u manete! +urtai +e deasu+ra unei +ere"*i de "i2me de "o-#oy "u vIr'urile as"uite! o+rindu&se de o +arte i de alta a #ltoa"ei alune"oase n "are 2"eam. Qn s"*ellit as"uit de "Iine la anang*ie! a+oi o +ere"*e de mIini uriae "o#or din "eruri. Am a+u"at s vd doar +i"ioarele din s+ate ale lui 6ri++er i a"esta dis+ru! ridi"at n v2du*! a+oi se +utu au2i "um un mi" nemerni" "u #lan era #tut la 'und. N Mu +oi s te ii delo" +e tine! m+uit mi" "e etiK Fir&ai tu s 'ii al nai#iiO 0Iset rguit dintr&o alt "amer de din"olo de #u"trieL "ineva vor#ind n s+aniol. N Atea+t o "li+! Carlos. Jm+uituS sta de "el 'a"e tot tim+ul aa... /suse Cristoase atot+uterni"e...

Qn alt leviatan +i n #u"trie. Pe a"esta l +uteam vedea lim+ede a"umL s s+un " era "el mai mare me(i"an +e "are l v2usem vreodat n viaa mea nu re+re2enta doar o "*estiune de +ers+e"tiv! ""i era de dimensiunile unui ta(i mar"a 6iajuana. N Pei! omule! d&mi&l mie! mugi el. 5 s&l iau a"as i&o s 'a" "*i'tele din el. 0Isete i mai +uterni"e. Jn s+atele lui Carlos se mai a'la "ineva! dar nu l +uteam vedea. PmIntul tremur "Ind "i2mele de "o-#oy "l"ar a+sat de&o +arte i de alta a 3a"ului <omitoL se au2i s"IrIitul metali" al uii de +las din s+ate des"*i2Indu&se! a+oi urletul de su'erin al lui 6ri++er +e "Ind era 2vIrlit a'ar! n alee. N Jmi +are ru! 6ri++er! am murmurat eu. Era vremea s&o iau din lo"! nainte "a st+Inul s vin s "uree mi2eria de +e jos. Am ntins "ele ase +i"ioare rmase ale +ianjenului! am "l"at +edalele din +odea +entru a a"iona giros"oa+ele "are s&l ridi"e n +i"ioare! a+oi am m+ins joysti"k& ul nainte. Pianjenul n"e+u s&i "roias" drum "u greu +rin vom... N Qua! 'ii atent la "*estia asta! omuleO 6ri++er a mIn"at un +ianjen i n" mai trieteO Su+er#. 7&a o#servat Carlos 6a(iul. Arta "u degetul n dire"ia mea! 'aa lui urIt e(+rimInd "ea mai mare sur+ri2 de "are avusese +ro#a#il +arte de "Ind o +rinsese +e 6ia 7aria su'lInd n instrument +e su# mas la "*e'ul de 2iua lui de natere. N Cal" +e el! "e mai staiO i+ vo"ea a+arinInd "i2melor de "o-#oy. /suse! e&al treilea +e "are&a&tre#uit s&l omor de "Ind am sosit a"as... N Qua! mi omuleO Mu "al" eu n ""atul sta! n ni"iun "a2O Mu aveam tim+ s stau s m ntre# "e vruseser "i2mele s s+un "u remar"a a"eea. Am ru+t&o la 'ug s+re dedesu#turile tejg*elei de #u"trieL odat s"+at din vom! +ianjenul "Itig n vite2! dar mai avea de str#tut n" a+roa+e un metru +In s ating +anourile din +la"aj ale tejg*elei.

;e&a#ia m retrsesem la ad+ost su# lam#riuri! "Ind "i2ma de "o-#oy se i a#tu asu+ra mi"ii #u"i de +odea +e "are o o"u+asem ultima dat. N 3a dra"uSO Bga&mi&a...O )i mai multe rIsete. N E "a2uS s&l "*emi +e Meg*iniO N ;u&te&n m&taO <Ir'ul as"uit se stre"ur su# marginea tejg*elei i n"e+u s s"ormone n"oa"e i&n"olo. A"tivIndu&mi mi"ile g*erue de la "a+tul +i"ioarelor +ianjenului! le&am n'i+t n lemnul ie'tin i am n"e+ut de ndat s m "ar +e 'aa verti"al a tejg*elei! avInd grij s rmIn tot tim+ul n um#r. 7asivul vIr' din +iele al "i2mei m rat "u o jumtate de "entimetru. N Care&i #u#a! BarryK Mu +oi s&omori un +r+dit de +ianjenK ;in "ine tie "e motiv! Carlos gsi ntre#area "a 'iind al nai#ii de amu2antL n tim+ "e mi "utam +e #Ij#Iite "alea de&a lungul lemnului +lin de +ra'! i au2eam *o*otele nesu'erite de rIs i m rugam s nu&mi s"a+e g*earele. Po+a sus! grsane... o s iei numerele de la maini +rin 7unii Stu'oi "Ind o s&mi termin trea#a "u tine. Ci2ma de "o-#oy m #ui de "Iteva ori +e su# tejg*ea nainte "a Barry Coleman s se lase +gu#a. PIn atun"i! eu tre"usem deja de +artea din 'a a tejg*elei i a"um ur"am +e lateral! +re"um un al+inist n miniatur! as"uns +e moment vederii lui Barry i a lui Carlos i a "elui de&al treilea ti+ ne"unos"ut. Mu vedeam nimi"! "eea "e era #ine! deoare"e nsemna " ni"i ei nu m +uteau vedeaL +e de alt +arte ns a"um ni"i nu mai au2eam nimi"! "*iar da" ddusem la ma(im volumul re"e+torilor audio. Eram +rins ntr&o 2on moart din +un"t de vedere a"usti"! ntre lemnul moale al tejg*elei i "olul din a+ro+iere '"ut de +ereii #u"trieiL vo"ile #r#ailor din #u"trie erau a"um n'undate! iar "onversaia lor de neneles +entru ure"*ile mi"ros"o+i"e ale +ianjenului. Am +ro'itat de o"a2ie "a s iau legtura "u #a2a. N Ce mai e +e&a"olo! +e la voiK

N <eti +roaste! re+li" 3i##y. Qnitile doi i trei sunt ieite din "urs. 4e'' i Ana au 'ost ter"iuii n dormitor i n "amera de 2i... N Au! la nai#a. N Jm*. Au 'ost re+erai i +o"nii a+roa+e de ndat "e Coleman a ajuns a"as. Pianjenii lor nu mai intr n "al"ul. Zsta a 'ost noro"ul nostru! s dm +este un ara*no'o#. Am o'tat. 3u"rurile 'useser mult mai sim+le "Ind mInuisem gIngniile un +i" mai la sudL +e&a"olo! oamenii sunt o#inuii s vad +ianjeni de grdin. Qn individ! un tra'i"ant de arme din oraul Panama! "*iar i +ermisese ju"rioarei noastre me"ani"e s trias" ntr&un "ol al dormitorului su vreme de trei s+tmIni! tim+ n "are am nregistrat tot "eea "e i s+unea +rietenei sale. Se +are " ti+ului i +l"eau +ianjeniiL "redea " adu" noro". Ca s ve2i "e se ntIm+l "Ind eti su+erstiiosL singura +ro#lem a de+artamentului a 'ost s +trund n "asa lui s+re a monta o +In2 de mtase +entru agentul nostru! "a s atIrne de ea n tim+ "e noi monitori2am toate a"ele s"ene de se(&i&vor#rie. )i lumea s+une " mun"a n servi"iul guvernului este +li"tisitoare... N Ce se aude "u Patru i Cin"iK am ntre#at eu. N Sunt n" n su#sol. <o"ea lui 3i##y era e(as+erat. Ce e #un n toat "*estia asta e " au reuit s gseas" armele +e "are le&a adunat! "a *Ir"iogul! a"olo jos... s&ar +utea s 'ie de&ajuns "a s +unem mIna +e el +e #a2a unei a"u2aii de deinere ilegal de arme de 'o"! da" nu +utem alt'el. ;ar... Jn "as" se au2i o uiertur i un +o"net as"uit a+oi legtura se ntreru+se. N Qnitile Patru i Cin"i au 'ost reinute de un o#sta"ol material n +un"tul de ieire din 2ona&int! s+use C*erry. Jn momentul de 'a se ntor" s+re 2ona iniial de des'urare. 0e+et! se ntor" s+re 2ona iniial de des'urare. Ai re"e+ionatK 6erminat. Am n"*is o"*ii i am res+irat adIn". ;oamne! nu su+ort "Ind n"e+ tia s 'a" +e dete+ii "u lim#ajul lor te*no.

N 3i##y! am 2is eu! "e n"ear" P*il s&mi s+un! " 7ike i Parold nu +ot s ias din su#solK 5 alt +au2! urmat de vo"ea lui 3i##y N 0oger! +entru "e&ai ntre#at! Qnitate Qnu. Se +are " una din "*estiile alea lungi de "au"iu" H nu tiu "um le 2i"e H e +rins de +ragul uii de la su#sol. 5ri"e&ar 'i! ai notri nu +ot s intre n "as! aa "&i s"oatem a'ar de&a"olo. ;in nou C*erry N 6otul e n mIinile tale! 7organ. M&o da +este "a+ din nou. Pa+agal. Fa de s+ate. Ca+ se". ;in "au2a unor indivi2i "a el au "ei de la nar"oti"e un renume atIt de +rost. N 7ulumes" +entru votul de n"redere! sir. 5 s v in la "urent. Am ntreru+t legtura i m&am "on"entrat asu+ra "rrii. Mu era uor s es"alade2i o su+ra'a verti"al doar "u ase +i"ioare n lo" de o+t! dar am '"ut traversarea +e 'aa lateral a #u'etului +In la +erete 'r s alune" i ni"i s 'iu o#servat. Jn tim+ "e a"ionam +edalele i joysti"k&ul! o stro' dintr&o ve"*e #u"at de #lues mi se tot nvIrtea +rin minte. CurInd! m&am tre2it " o "Int "u vo"e tare... /Pian5en, pian5en, te sui sprinten pe zid6 olo sus, n tavan, firul iute0l ridici6 3implu puti smiorcit, numele nu mi0l dezic.! 7i&a luat "Iteva minute! dar am reuit +In la urm s ur" +ereteleL de a"olo! am traversat na+oi +In la dula+uri! unde am +ar"urs n 'ug ntinderea +r'uit de deasu+ra! o"olind "ar"ala"ii i ve"*ile +In2e de +ianjen esute de "tre re+li"ile organi"e ale mainriei mele. Qn alt "a+itol la "are +ianjenul meu nu se +utea ntre"e "u a"etia era "a+a"itatea de a merge "u "a+ul n jos +e tavanL era un +i" +rea greu "a s +oat 'a"e me"*eria asta. Qnu din trei nu era ru delo"! totui. Am gsit o #ordur "are domina "ameraL de ai"i +uteam vedea ntreaga #u"trie! "are arta! de sus! la 'el de vast "a i 7arele Canion.

Era "a o reluare +e "analul S"i&'i a serialului a"eluia. 7r$mul 8riailor! doar " arta i mai "retin. Jn tim+ "e ur"asem! Coleman tersese #orItura "elului! aa " nu +ierdusem +rea mult. 0msese m+reun "u "ei doi intermediari n #u"trieL 'ie"are des"*isese "Ite o #ere re"e i ardeau a"um ga2ul m+rejurul mesei. Pe a"easta odi*nea o vali2 di+lomat! din aluminiu! +rintre s"rumiere +e jumtate +line i "utii goale de #ere! nedes"*is ns ni"iodat +rea de+arte de mIna lui Coleman. )i a"olo! jos! stInd n +i"ioare e(a"t su# mine! se a'la nsi Barry Bau&Bau tre"ut de trei2e"i de ani! ndre+tIndu&se "u re+e2i"iune s+re trei2e"i i "in"i! "u n"e+ut de #urti"! +rul n"*is la "uloare! tuns s"urt! dInd na+oi n 'aa unei "*elii +remature din "retetul "a+ului! +urtInd jeani! "ma s+ort i "i2me de "o-#oy originale. Sttea re2emat de #u'et! "*iar su# mine! 'IIindu&se +e lIng tele'onul din +erete. ;a" adu"ea a "eva! adu"ea atun"i a #iat de ga" un +i" #trIior! genul de individ "are se n'iinea2 la #arul din "artier "a s dea +e gIt sti"l du+ sti"l de Bud-eiser 3ig*t i s&i n"uraje2e e"*i+a 'avorit de *o"*ei. ;oar +rivindu&l! nu te&ai 'i gIndit ni"iodat " era res+onsa#il! n mod dire"t sau indire"t! de u"iderea mai multor oameni! in"lusiv a doi in'ormatori. C veni vor#a de #analitatea rului n lume... Carlos era un +ierde&var. 7ai v2usem destui "a el un alt "uitar de du2in de undeva de la sud de El Paso! +etre"Indu&i tim+ul n El Morte ntre dou de+ortri i "ondamnri la n"*isoare. ;ar al treilea individ din "amer! "ellalt intermediar... Era un ti+ interesant! a"um " l +uteam vedea "um tre#uie un 'ante tInr i su#irel! "u +r lung! "astaniu i "u #ar#! +urtInd un "er"el de aur n ure"*ea drea+t. Sttea ntre Carlos i Barry! trosnindu&i distrat degetele de la mIna drea+t +rin i2#irea a"esteia n +alma stIng. Cei trei +reau " atea+t "eva i i omorau tim+ul "u +oante stu+ide! dar ti+ul a"ela! al treilea! +rea sttea de +ar" ar 'i 'ost +e jrate". Era "eva "u el "are nu era n regul. Am +us 2oom&ul +e +uti i am redes"*is legtura.

N 3i##y! ai tras totK N 6ras. N Bun aa. <e2i da" +oi s&mi dai o identi'i"are +o2itiv a +utiului sta. Mu e "ineva "unos"ut. Qrm o lung +au2. Jn tim+ "e ea "uta i eu ate+tam! sun tele'onul. Qn adevrat +ro'esionist! Coleman nu se #i2uia +e un a+arat 'r 'ir! "are +utea 'i uor monitori2at din a'ara "asei. 6ele'onul era legat n serie "u un modul de #ruiaj audio "are se a'la lIng el! +e tejg*eaua #u'etului. Mu " ar 'i "ontat +rea multL linia lui tele'oni" era deja +us su# urmrire +rin ordin jude"tores" i "al"ulatoarele de+artamentului! a'late la sediul din "entrul oraului! des"i'rau "u uurin "onversaia! "*iar +e msur "e el vor#ea. A+s #utonul de #ruiaj! ridi" re"e+torul i as"ult +re de "Iteva "li+e. N *o9K 2ise 3i##y "*iar atun"i. Avem o problem. N Mu m ine "u su'letul la gur! +utoai"o. Ce&ai des"o+eritK N /ndividul staK E de la moravuri ;PS3...! se numete 0eginald ;eCam+! lu"rea2 su# a"o+erire +entru e"*i+a ga2d. 5 s&i a'ie2 detaliile. 5 mi" 'ereastr se des"*ise +e e"ranul meu i iat 'aa lui 0eg ;eCam+! rotindu&se n trei dimensiuni ras "um tre#uie! "u +rul "onsidera#il mai s"urt! dar 'r ndoial a"elai individ. ;ete"tiv 0eginald 3. ;eCam+! $F ani! n +re2ent detaat la se"ia moravuri. ;e+artamentul de Poliie St. 3ouis. N 5'! n m&sa de trea#! am murmurat eu. Qite&aa se ntIm+l uneori n meseria asta a noastr talentele lo"ale i "ondu" +ro+riile lor o+eraiuni ndr2nee! de "a+ul lor i! dintr&un motiv sau altul! ori uit! ori re'u2 s&i "oordone2e e'orturile "u 'ederalii. ;eCam+ se +are " se in'iltrase e(a"t n a"east vIn2are! intrInd n "Irdie "u me(i"anul n e'ortul de a&l um'la +e Coleman! n a"elai tim+ vIrIndu&se! 'r s vrea! i ntr& o o+eraiune de&a de+artamentului 'ederal de investigaii. Mi"io mirare " ;eCam+ avea mor"ovul n'i+t adIn"L el era omul #gat +e su# +ielea dumanului ntr&un e'ort de&al se"iei de moravuri a ;PS3 de a +une mIna +e un tra'i"ant lo"al. ;ar asta

nu era "a i "um ai +une mIna +e un +unga de trei +arale din Cu"uieii din ;ealL nu numai " nu ju"a n divi2ia "are s 'ie de nasul lui! dar ju"a un "u totul alt jo" de"It "el +e "are l tia el. S&i dm nota 1% +entru ndr2neal! nota F +entru "uraj i 11 +entru sminteal total. Jn tim+ "e n" mi #team "a+ul "u "e&a +utea s 'a" n "ontinuare! Coleman +use re"e+torul n 'ur"! 'r s s"oat ni"iun "uvInt. Se ntoarse "tre "eilali doi #r#ai! radiind de +ar" to"mai "Itigase lo2ul "el mare. N ;omnilor! anun el ntin2Indu&se "tre vali2a di+lomat! a sosit nava noastr. E tim+ul s ne o"u+m de a'a"eri. Carlos rInji de +ar" urma s serveas" un "el ntreg la "in. Privea "um Coleman i a+as degetul "el mare +e n"uietoarea vali2ei. A"easta +iui s"urt "Ind se des"uieL Coleman ridi" n"et "a+a"ul i se ddu na+oi. C*estiile ver2i! aranjate 'rumos nuntru! nu erau n ni"iun "a2 #an"note de 7ono+oly. Carlos ls #erea din mIn i ridi" un mnun"*i de *Irtii de "in"i2e"i. N Jmi +la"e sunetuS sta! s+use el tre"Indu&i degetul mare +e lateral. 7ulumit de sum! ridi" un alt mnun"*i i l 'run2ri "u 2gomot. N ;a! 2u "&mi +la"e sunetuS sta... ;eCam+ sau "um nai#a l&o 'i "*emInd +entru n"er"area asta +rost +lani'i"at de a&i #ga nasul n "ior#! se 'or s s"oat un 2Im#etL nu i de2li+ea o"*ii de +e vali2. Mu o#serv "u "It atenie i "er"eta Coleman 'ie"are mi"are +e "are o '"ea! dar eu "unoteam soiul sta de +rivire. N 5'! Cristoase! am murmurat eu. Barry l&a mirosit +e +uti. N <rei s trimit "avaleriaK Pe o ra2 de un "vartal n jurul "asei ate+tau! gata de a"iune! 2e"e ageni de&ai notri! as"un2Indu&se +rin 'alse "amioane de livrare sau ve*i"ule utilitare. 5dat intrat n +osesia +ro#elor +rivind tran2a"ia! tot "e mai mi rmInea de '"ut era s le dau "ale li#er i ei s&ar 'i +us n mi"are. Prima mea +ornire a 'ost s las tIrgul s se des'oare! aa "um era +lani'i"at. ;e ndat "e

#itarii tre"eau +e mIna me(i"anului! de+artamentul i&ar 'i luat de "iu' atIt +e el! "It i +e Coleman! avInd "el +uin su'i"iente +ro#e +entru a se dis+une o +er"*e2iie legal i reinerea lor. 0aidul ar 'i +utut 'i lansat i! "*iar da" ;eCam+ ar 'i 'ost sltat m+reun "u "eilali! am 'i lmurit lu"rurile mai tIr2iu. )i totui! +rivind de deasu+ra! vedeam "eva "e ni"i ;eCam+! ni"i Carlos nu aveau "um s vad. Coleman! stInd din nou lIng tejg*eaua din #u"trie! des"*idea +e 'uri un sertar de su# t#lia #u'etului. Qn 1lo"k&WU "u 'o" automat! "u un +re2ervativ ro2 ntins #ine de tot +e eav +e +ost de amorti2or grosolan! dar e'i"a"e! 2"ea +e 'undul sertarului. N Are o armO am i2#u"nit eu. Carlos +use la lo" ultimul mnun"*i! na+oi n vali2. N Arat #ine! amigo! 2ise el! n"*i2Ind vali2a. ;in +artea "olegilor mei! i mulumes" +entru a'a"erea n"*eiat. N Jm*! s+use Coleman! n" +rivindu&l +e ;eCam+! dar mai e un mi" amnunt de "are tre#uie s ne o"u+m mai ntIi... ;eCam+ nu +rea reali2a "e se ntIm+l. Ji ntoarse "a+ul s se uite la Coleman! a+oi arun" o +rivire na+oi! "tre me(i"anL +e "Ind '"ea a"easta! Coleman i stre"ur mIna drea+t n sertar. N [inSte #ine! mi rs+unse 3i##y. 6rimitem +otera... Puteau s i&o #age i&n 'und! +otera lor! " nu mai era tim+ de ate+tat ntriri. Jntr&o "li+! ;eCam+ va 'i la "*eremul lui ColemanL da" Barry Bau&Bau nu&l omora +e lo"! atun"i l&ar 'i 'olosit dre+t ostate" "Ind e"*i+a de asalt ar 'i s+art ua. )i ntr&un "a2 i n "ellalt! o+eraiunea ar 'i dat "*i( i un +oliist ar 'i s'Irit +ro#a#il mort +e +odeaua #u"triei. Mu mi rmInea de"It un singur lu"ru de '"ut. Am srit de +e marginea #u'etului. Jn"er"ai s nelegei "*iar da" nu m a'lam! de 'a+t! nuntrul +ianjenului! n "onse"in nesu+unIndu&m ni"iunui ris" +ersonal +rin a"east "as"adorie! n tele+re2en nu +rea e(ist mari di'erene ntre +er"e+ie i realitate. Pentru mine! era "a i "um

to"mai mi&a 'i dat drumul de +e o stIn" nalt de dou2e"i de metri! 'r "oard de asigurare deasu+ra i ni"i "u saltea de aer dedesu#t "are s&mi amorti2e2e "derea. N 7organ! "e mama dra"ului ai de gInd s...K Podeaua nvli s+re mine. Cred " am i+at n tim+ "e m du"eam "a #olovanul n jos! "u "ele ase +i"ioare larg de+rtate unul de "ellalt ntr&o instin"tiv! 2adarni" n"er"are de a&mi 'rIna "derea. Jn ultima "li+! am avut +re2ena de s+irit s "omut +ianjenul na+oi n regim de "rare... A+oi am ateri2at e(a"t unde intenionasem s&o 'a"! dire"t n mijlo"ul "*eliei strlu"itoare din vIr'ul "a+ului lui Coleman. A"esta n"e+u s njure de mama 'o"ului +e msur "e mi"ile g*eare as"uite ale +ianjenului i se a'undau n +iele. Am "l"at +In la +odea +edalele i am m+ins #rus" joysti"k&ul nainte. 6oate devenir ne"lare n jurul meu i n"e+ur s salte n"oa"e i& n"olo! n tim+ "e minria mea i "roia drumL +r! lumini! Carlos i ;eCam+ +e +un"tul de a rea"iona... i Coleman! 2#ierInd s i se s+arg +lmInii! nu alta N 3uai&l d + mineO ^M +i2da msii d nenoro"it! luai&l d + mineO 7Iinile i se ntinser i n"e+ur s s"ormoneas" n vIr'ul "a+ului. 5 "li+! am reuit s m 'eres" de ele! dar a+oi o "a2ma de +alm de mrimea lui 0*ode /sland se a#tu n+rasni" asu+ra +ianjenului. Se 2gudui totul n jurul meu! n ntuneri"ul "e se ls #rus" i lumini roii de alarm n"e+ur s&mi +Il+Iie la marginea vederii! semnalInd o iminent +r#uire a sistemului. N Pei! "e mama dra"uluiK urla me(i"anul. Ce ai de...K N PianjenO Cristoii m&sii de nenoro"it de +ianjenO Am un...O )i totui! reueam s m menin +e linia de +lutire. Am #gat mainria n maralier! ru+Ind&o la 'ug "u s+atele de&a lungul "a+ului su! +rsind "*elia i adIn"indu&m n lanul de +r rar. ;egete uriae miunau n urma mea! n"er"Ind s m n*aeL n s+atele meu a+rur 2gIrieturi adIn"i "e&i #r2dau s"al+ul! mustind sInge su# 'orma unei +ote"i neregulate i Coleman

n"e+u s danse2e +rin #u"trie. Se au2i un trosnet! s"os de rsturnarea sertarului des"*isL am 2rit "u "oada o"*iului "um 1lo"k&ul "dea +e +odea. N Clare +e ei! "o-#oyO i+a 3i##y. Ar 'i 'ost "*iar distra"tiv! da" n&a 'i 'ost eu "el "are era "lare +e "alul "u +ri"ina. 7Ina stIng a lui Coleman reui s se n"*id n jurul 'u2elajului +ianjenului. Bu"i de +r i de +iele 2#urau ntr&o +arte i&ntr&alta! n n"er"area dis+erat de a m smulge din "a+ul su. N ^M "ristoii m&tii d nenoro"it...O Prin gratiile degetelor lui Coleman l&am 2rit +e ;eCam+ +lonjInd du+ +istolul de +e +odea. :+"it de evenimente! me(i"anul rea"ionase +rea lentL de&a#ia n"e+use s se mite "Ind tInrul +oliai +usese deja mIna +e +istol i! ngenun"*ind +e +odea! l ainti s+re grsan. M&aveam tim+ a"um s m gIndes" la asta. <o"ea lui 3i##y era ne"at n 2gomot de 'ondL lumini de alarm de jur m+rejurul +eri'eriei vederii mi s+uneau " eram +e "ale s +ierd +ianjenul. 7&am r2#unat n'igIndu&i g*earele n degetele lui Coleman. Barry! "are era a"um mai degra# s+eriat de"It s+erietoare! url de durere i mi ddu drumulL mi&am inut res+iraia! ""i n"e+usem din nou s "ad. N Mu mi" nimeniO strig ;eCam+. Coleman nu&l as"ultL "u+rins de&o 'urie tur#at! se rsu"ea deja "tre +oliaiul de lIng el! "are i ndre+tase toat atenia asu+ra lui Carlos. 6oate a"estea le&am nregistrat +e +ar"ursul unei singure "li+e de "dere li#er s+re +odea... ;ar nu am ajuns a"olo. Am ateri2at du+ "ea'a lui Coleman. 7In"area a n"e+ut s&mi vin na+oi! n gIt! +e msur "e +ianjenul o lu de&a rostogolul la vale! +e +anta "rnoas... ;re+t su# gulerul "mii sale. A+roa+e " mi s&a '"ut mil de #ietul amrIt H a+roa+e! dar nu ntru totul H "Ind mi&am n'i+t g*earele n "arnea moale dintre omo+laii si.

C*erry s&a +urtat 'rumos "u mine. 7i&a rs+ltit e'orturile! lsIndu&m s&l mai vd o ultim dat +e Coleman nainte de a 'i trimis n josul 'luviului. 5 +ere"*e de +oliai m&a es"ortat +In la "amera de detenie din n"*isoarea distri"tual n "are era inut n"uiat. Pe drum am tre"ut +e lIng "elula n "are doi avo"ai se "onsultau n a"el moment "u Carlos 6a(iul. Carlos nu arta +rea 'eri"itL luInd n "onsiderare 'a+tul " 'usese nregistrat +e #and video "u la#ele n'i+te +In la "ot n "Iteva sute de miare +rovenind din droguri! urma +ro#a#il s +le"e ntr&un lo" de unde nu&i +oi "um+ra li#ertatea de la un jude"tor lo"al. Mu aa uor! n ori"e "a2. 3&am luat i +e 6ri++er "u mine "Ind am '"ut vi2ita a"eastaL "elul nu +ru a avea inima 'rInt de durere "Ind i v2u 'ostul st+In stInd de unul singur +e o #an"*et goal. Agenii "are +uri"aser "asa des"o+eriser vasul de #ut al lui 6ri++er 'r +i" de a+ n elL "ele "Iteva #u"ele de mIn"are rmase n "astronul "Iinelui erau ve"*i de mai multe 2ile i miunau de 'urni"i. Mimi" din toate a"estea nu m '"eau s am mai mult "om+asiune 'a de 'Iiile de +ansament li+ite "u leu"o+last +e "a+ul lui Coleman. A"esta m +rivi urIt! +e su# s+rIn"ene! n tim+ "e m a+ro+iam de gratii. N Zsta&i "Iinele meu! murmur el. N Mu te teme! i&am 2is eu. 5 s am grij de el! "It tim+ o s li+seti. 3&am s"r+inat +e "el ntre ure"*i! dre+t e(em+luL 6ri++er "s"! se uit vesel n sus la mine! a+oi l +rivilegie +e Coleman "u a"ea +rivire in"on'unda#il! ti+ Bdu&te la dra"uC! +e "are doar animalele "*inuite o +ot o'eri. Coleman i ls o"*ii n +odea i ddu drumul unei res+iraii adIn"i! a+oi i n'i+se din nou +rivirea s+re mine. N Ei iK Cine eti tuK Ce vreiK N M&ai de unde s m "unoti! am re+li"at eu. Cel +uin! nu du+ 'a... dar am avut de&a 'a"e unul "u "ellalt. Coleman +ru n"ur"at. ;u+ o "li+! ddu din "a+ i i ls din nou +rivirea n +odea.

N Am dis"utat "u avo"atul meu! murmur el. M&am nimi" de de"larat! ori"ine&ai 'i tu. N Bineneles " n&ai. 7&am gIndit doar s tre" s&i 'a" o vi2it... s vd "e mai 'a"i i "*estii de&astea. N Eti avo"atK N [. N Atun"i du&te&n +i2da m&tii de&ai"i. N ;ar m gIndeam " +oate vrei s stea "ineva "u tine! s&i in de urIt! am adugat eu. Arun" o uittur s"urt s+re "Iine! a+oi +rivi din nou n +odea. N Mu&mi +as! murmur el. ;ai&l la *ing*eri sau alt"eva de soiu sta! m doare&n "ot de el... Am s"uturat din "a+. N Muuu! am 2is eu! #gIndu&mi mIna n #u2unarul de la +antaloni. Mu e vor#a de #trInul 6ri+. El o s mearg a"as "u mine. [i&am adus alt"eva... Sin"roni2area a 'ost +er'e"t. 6o"mai n"e+ea s&i ridi"e din nou +rivirile "Ind am s"os +ianjenul i i l&am a2vIrlit +rintre gratii! +e +atul "a2on! "*iar lIng el. Jn" mai urla "Ind m&am ntors +e "l"Iie i am n"e+ut s m ndre+t s+re ieire! de&a lungul irului de "elule. Aa e! a 'ost o glum de trei +arale. Pianjenul era din "au"iu". ;ar la "e e #un o sluj#! da" nu +oi s te i distre2i din "Ind n "Ind! nuK

4oy"e Carol 5ates


Jn"otro +le"iK ;e unde viiK
AB8*ere Are @ou 1oing! 8*ere Pave @ou BeenKC! 1DEEG 6radu"ere de 3idia <ianu Pentru :ob D9lan 5 "*ema Connie. Avea "in"is+re2e"e ani i o#i"eiul re+e2it! nervos! "a un sus+in de rIs! de a&i ntinde gItul arun"Ind o +rivire s"urt n "Ite o oglind! sau de a "er"eta 'eele oamenilor vrInd s se n"redine2e " a ei arat #ine. 7ai"&sa! "reia nu&i s"+a nimi" +entru " le tia +e toate! i "are nu +rea mai avea de "e s se +riveas" n oglind! gsea mereu n asta un motiv s o "i"leas". bMu te mai 2gIi atIta la mutra ta. Ce e&n "a+ul tuK Aa 'rumoas te "re2iKc o "erta ea. As"ultInd nvinuirile "unos"ute de mult! Connie i nla s+rIn"enele i o"*ii ei str#teau +rin mai"&sa! "tre o imagine nou! tot a ei! e(a"t aa "um arta n momentul a"ela se tia 'rumoas i asta i ajungea. )i mai"&sa 'usese 'rumoas! jude"Ind du+ 'otogra'iile la minut din ve"*iul al#um! dar 'rumuseea i se stinsese i a"um era mereu +e urmele lui Connie. b;e "e nu&i ii "amera "urat! "a sor&taK Cum te&ai +ie+tnat H "e nai#a miroase aa urItK Fi(ativK CInd ai v2ut&o +e sor&ta 'olosind +or"ria astaKc Sor&sa! 4une! avea dou2e"i i +atru de ani i n" mai lo"uia "u ei. Era se"retar la li"eul unde nva Connie i! "a i "um n&ar 'i 'ost destul s 'ie mereu "u ea su# a"elai a"o+eri! mai era sor& sa asta i atIta de "omun! n"eat i "um+nit de&i m+uiaser "a+ul lui Connie! mai"&sa i surorile mai"&sii! tot ludInd&o.

4une 'a"e aa! 4une 'a"e +e din"olo! 4une +une #ani deo+arte i 'a"e "urenie i gtete! n tim+ "e Connie nu tie s 'a" nimi" 'iind" are "a+ul +lin de vise 'r noim +e "are le toar"e "u o"*ii des"*ii. 6ai"&su era la lu"ru mai toat 2iua! iar "Ind se ntor"ea "erea de mIn"areL "It mIn"a i "itea 2iarul i du+ mas se "ul"a. Mu se +rea ostenea s vor#eas" "u ele! n s"*im# mai"&sa! de du+ "a+ul lui +le"at! o "i"lea n "ontinuare! +In "Ind Connie ajungea s&i doreas" s moar mai"&sa! s moar i ea i s se termine odat. b7 'a"e s&mi vrs i maele uneoric! se +lIngea ea +rietenelor. <or#ea +e un ton ridi"at! su+erior i arti'i"ial i! din "au2a asta! tot "e s+unea +rea oare"um 'orat! 'ie " era adevrat sau nu. Avea totui un avantaj 4une ieea n ora "u +rietene de&ale ei! 'ete la 'el de atrgtoare i ae2ate "a i ea! i! "Ind Connie voia s 'a" la 'el! mai"&sa nu se o+unea. 6atl "elei mai #une +rietene de&a lui Connie le du"ea +e 'ete "u maina "ale de trei mile +In la ora! le lsa n "artierul "omer"ial! de unde +utea s "olinde maga2inele ori s intre la un 'ilm i! "Ind se ntor"ea s le ia! la uns+re2e"e! nu&i #tea "a+ul s le ntre#e "e au '"ut. Erau +ro#a#il un s+e"ta"ol o#inuit! aa "um "olindau "artierul "omer"ial n orturi! "u #alerinii +e "are i tIrIiau +e as'alt! +urtInd #rri "u amulete "are le 2orniau n jurul n"*eieturilor deli"ate ale mIinilorL se a+le"au una s+re "ealalt uotind i rI2Ind +e 'uri ori de "Ite ori tre"ea "ineva "are le stIrnea interesul. Prul lui Connie! #lond n"*is i lung! atrgea toate +rivirile. )i&l +ie+tna ridi"Ind i ta+Ind o +arte din el! restul lsIndu&l li#er +e s+ate. Purta o #lu2 tri"otat "are arta ntr&un 'el "Ind era a"as i "u totul alt'el "Ind ieea n ora. 6oate aveau la ea dou 'ee! una +entru a"as i alta +entru "Ind nu era a"as mersul! "are +utea 'i "o+ilros i sltat sau atIt de languros n"It te +utea 'a"e s "re2i " aude o mu2i" n minteL gura +alid! "u veni"ul 2Im#et +re'"ut! devenea vesel i tranda'irie n tim+ul serilor n oraL rIsul! "ini" i a'e"tat a"as H bPa! *a! "e nostimc! H dar as"uit i nervos oriunde altundeva! "a i "lin"*etul amuletelor de la #rrile ei.

Qneori '"eau ntr&adevr "um+rturi ori intrau la un 'ilm! deseori ns tre"eau oseaua +ier2Indu&se "u re+e2i"iune +rintre oameni s+re un restaurant unde se +utea intra "u maina i +e unde se nvIrteau #iei i 'ete "eva mai mari. 0estaurantul avea 'orma unei sti"le uriae! dei mai turtit de"It o sti"l adevrat! i deasu+ra lui se rotea "*i+ul unui #iat "are ridi"a n mIn o "*i'tea! rInjind. Jntr&o sear +e la mijlo"ul verii! traversar ast'el n 'ug! "u res+iraia tiat! "a s+re o aventur! i! de ndat "e ajunser! un individ s"oase "a+ul +rin geamul mainii i le "*emL era ns un sim+lu li"ean! "are nu le +l"u. Erau n"Intate "&i +uteau +ermite s nu&l ia n seam. Se ndre+tar +rin la#irintul de maini i auto"amioane +ar"ate s+re restaurantul viu luminat i #Intuit de mute! +urtInd +e 'eele lor o e(+resie 'eri"it de ate+tare! de +ar" ar 'i +it ntr&un tem+lu sa"ru des+rins din noa+te +entru a le o'eri toat +a"ea i 'eri"irea du+ "are tInjeau. Se ae2ar n 'aa tejg*elei n"ru"iIndu&i gle2nele! "u umerii nguti e+eni de emoie! as"ultInd mu2i"a +rin "are toate "+tau o n'iare atIt de +l"ut mu2i"a 'orma ntotdeauna un 'undal! "a n sluj#ele religioase! un 'undal +e "are te +uteai #i2ui. Qn #iat +e nume Eddie se a+ro+ie s le vor#eas". Se ae2 de& a&ndoaselea +e un ta#uret! rsu"indu&se n semi"er"uri! o+rindu&se i ntor"Indu&se! i du+ o vreme s+use " ar vrea s&i o'ere lui Connie o gustareL a""e+tL la ieire o strInse uor de #ra +e +rietena ei H "are i nl "a+ul "u o +rivire "urajoas i "omi" H i i s+use s vin la uns+re2e"e +este drum. bMu +ot s su'r s&o las singurc! i s+use Connie "u un aer serios #iatuluiL a"esta i rs+unse " nu va rmIne mult tim+ aa. Ple"ar s+re maina lui i! n drum! Connie nu se +utu o+ri s nu "er"ete2e +ar#ri2ele i 'igurile din jur! +e "*i+ul ei s"Inteind o mulumire "are nu avea nimi" de&a 'a"e "u Eddie sau m"ar "u lo"ul a"elaL +oate doar "u mu2i"a. Ji ndre+t umerii i res+ir adIn"! "o+leit de 'eri"irea de a tri! i "*iar n a"el moment i se o+rir o"*ii asu+ra "uiva la numai "Iteva +i"ioare de ea. Qn #iat "u +r negru i "iu'ulit! ntr& o ra#l de"a+ota#il vo+sit auriu. 5 +rivea struitor i #u2ele i se lungir ntr&un rInjet. Connie strInse +leoa+ele i ntoarse "a+ul!

dar nu se +utu m+iedi"a s +riveas" na+oi! iar el era tot a"olo! "er"etInd&o n" din o"*i. 0idi" un deget s+re ea! rIse i s+use! bPun eu mIna +e tine! ++ui"oc! iar Connie i ntoarse +rivirea de la el a doua oar i n tot a"est tim+ Eddie nu o#serv nimi". 0mase trei ore "u el n restaurant! mIn"Ind "*i'tele i #Ind Co"a&Cola n "ni "eruite de +e "are se +relingeau mereu stro+i i a+oi +le"ar de&a lungul unei stradele "am la o mil de+rtare! iar "Ind o aduse na+oi la uns+re2e"e 'r "in"i! doar "inematogra'ul mai era des"*is n "artier. Prietena ei era a"olo! de vor# "u un #iat. Ji 2Im#ir! Connie se a+ro+ie i o ntre#! bCum a 'ost 'ilmulKc! iar 'ata rs+unse! bCredeam " tii tu.c Ple"ar "u tatl 'etei! o#osite i n"Intate! i Connie nu +utu s nu se uite na+oi s+re "artierul "omer"ial! n ntuneri" a"um! "u marele lui +arking +ustiu! "u re"lamele stinse "a nite nlu"i! "u restaurantul n jurul "ruia mainile n" 'or'oteau neo#osite. Era ns +rea de+arte i mu2i"a nu se mai au2ea. A doua 2i dimineaa! "Ind 4une o ntre# "um a 'ost 'ilmul! Connie rs+unse! bAa i&aac. Jm+reun "u 'ata a"eea! ori "u n" una! Connie ieea n ora de "Iteva ori +e s+tmIn! iar n rest sttea +e a"as H era va"ana mare H n"ur"Ind&o +e mai"&sa i gIndindu&se! visInd de 'a+t! la #ieii +e "are i ntIlnise. ;ar toi se nde+rtau i se to+eau ntr& un singur "*i+! "are ni"i m"ar nu era un "*i+! "i o idee! un sentiment! ameste"at "u 2vI"nirile re+e2i i struitoare ale mu2i"ii i "u aerul umed al no+ilor de iulie. 7ai"&sa nu "ontenea s&o tIras" na+oi la lumin gsindu&i tot tim+ul "Ite "eva de '"ut sau ntre#Ind&o din senin bCe&nseamn +ovestea "u PettingerKc Connie i rs+unse nervos! bA! aia. 5 aiurit.c Jntotdeauna '"ea o deose#ire "lar ntre ea i a"el gen de 'ete! iar mai"&sa era atIt de naiv i de "umse"ade n"It o "redea +e "uvInt. AtIt de naiv! re'le"ta Connie! n"It era +oate "rud din +artea ei s&o trag mereu +e s'oar. 7ai"&sa i tIrIia +rin "as ve"*ii ei +a+u"i de +Isl i se +lIngea +rin tele'on uneia din surori des+re "ealalt! iar "Ind "ealalt tele'ona! se +lIngeau una alteia de a treia. ;a" era rostit numele lui 4une! vo"ea mai"&sii suna a n"uviinare! +e "Ind

la numele lui Connie tonul era #ineneles de2a+ro#ator. Asta nu nseamn n 'ond " n&o ng*iea +e Connie i lui Connie i se +rea "*iar " mai"&sa o +re'er lui 4une! to"mai 'iind" e mai drgu! dar i ea i 4une i artau +rea des 'alsa lor e(as+erare! lsInd im+resia " se 'rmInt i se 2#at n jurul unui lu"ru de +rea mi" im+ortan +entru ele. Qneori! la "a'ea! erau a+roa+e +rietene! dar "Ite "eva se ivea H un lu"ru enervant #I2Iind "a o mus" +e deasu+ra "a+etelor H i 'eele lor se ns+reau de dis+re. Jntr&o dumini" Connie se s"ul +e la uns+re2e"e H nimeni nu inea s mearg la #iseri" H i se s+l +e "a+ "a s&i +oat us"a +e ndelete +rul la soare. Prinii "u sor&sa tre#uiau s mearg la o mtu +entru o +etre"ere la iar# verde! dar Connie s+usese " ni"i nu vrea s aud! dIndu&i o"*ii +este "a+ a +li"tiseal! "a s arate e(a"t mai"&sii "e gIndete des+re toat trea#a. bM&ai de"It s rmIi singur a"asc! se rsti la ea mai"&sa. 6olnit +e un e2long! Connie i urmri "u +rivirea la +le"are! tai"&su #lInd i "*el! ndoit a'ar +rin geam +entru a +utea s"oate maina "u s+atele! mai"&sa "u o +rivire n" 'urioas! ni"iun +i" ndul"it +rin +ar#ri2! i! +e s"aunul din s+ate! srmana 4une! teri#il de gtit! de +ar" nu tia "e nseamn o +etre"ere la iar# verde "u toi +lo2ii "are alearg urlInd i "u mute. 0mase "u o"*ii n"*ii n soare! visInd +ierdut n "ldura "e o n"onjura de +ar" nota n dragoste! n de2mierdrile ei! i gIndurile i 2#urau "tre #iatul "u "are mersese seara tre"ut! "It de drgu 'usese i "It era de +l"ut ntotdeauna! nu aa "um ar #nui "ineva de 'elul lui 4une! "i +l"ut i linititor! "a n 'ilme i n "Inte"eL i "Ind des"*ise o"*ii a#ia da" mai tia unde e! "urtea din s+ate se re'ugia n ier#uri s+re un irag de +omi "a un gard n s+atele "ruia "erul era +e de+lin al#astru i ne"lintit. b)o+ronulc din a2#est! ve"*i de trei ani! o '"u s tresar H +rea de ju"rie. Ji s"utur "a+ul ate+tInd s&i revin. Prea era 2+ueal. /ntr n "as i des"*ise radioul "a s ne"e t"erea. StInd +e marginea +atului n +i"ioarele goale as"ult o or i jumtate un +rogram dumini"al! b\@:c! dis" du+ dis"! "Inte"e o#ositor de re+e2i i 2gomotoase +e "are le 'redon! +resrate "u

e("lamaiile lui bBo##y Kingc bAtenie! 'etele de la Ma+oleon H Son i C*arley v re"omand "u "ldur "Inte"ul urmtorOc Connie as"ulta i ea! s"ldat n dogoarea unei #u"urii 2vI"nind lent! "are +rea s i2voras" din mu2i"! trIndvind lene n "mrua neaerisit i res+irInd "u 'ie"are nlare i revenire uoar a +ie+tului. ;u+ o vreme au2i o main a+ro+iindu&se +e alee. 6resri i se ridi" s+eriat. 7aina lor nu +utea 'i! era +rea "urInd. Pietriul s"IrIi tot drumul de la intrare H aleea era lung H i Connie alerg la 'ereastr. :ri o main ne"unos"ut. 5 ra#l "u "a+ota tras! vo+sit auriu strlu"itor! rs'rIngInd di'u2 soarele. Jn"e+u s&i #at inima! i tre"u nervos degetele +rin +r! murmurInd! b;oamne! ;umne2euleOc! ntre#Indu&se ns+imIntat "um arat. 7aina 'rIn n 'aa uii laterale i "la(onul s"oase +atru sunete s"urte "a un semnal +e "are Connie tre#uia s&l "unoas". /ntr n #u"trie! se a+ro+ie n"et de ua "u +las de la intrare! o m+inse i rmase n +i"ioarele goale! "u degetele "*ir"ite la marginea tre+tei. Jn main erau doi #iei i! n s'Irit! l re"unos"u +e "el de la volan avea +r negru "iu'ulit i as+ru! "arag*ios "a o +eru"! i rInjea "tre ea. bS+er " n&am ntIr2iatc! 2ise el. bCine nai#a te "re2iKc l a+ostro' Connie. b[i&am s+us doar " te gses"! nuKc bPa#ar n&am "ine eti.c 0s+undea "u a"real! atent s nu +ar "urioas sau dorni"! el n s"*im# rostea "uvintele tare! re+ede i monoton. Connie +rivi 'r gra# +este "a+ul lui s+re "ellalt. Avea +rul "astaniu des"*is i o uvi i "dea +e 'runte. Favoriii i ddeau o e(+resie "um+lit i sting*erL ni"i nu&i ddea osteneala s se uite la ea. AmIndoi aveau o"*elari de soare. Ai "elui de volan erau metali"i! oglindind totul n miniatur. b<ii s te +lim#iKc! o ntre# #iatul. Connie 2Im#i enigmati" i ls +rul s&i alune"e li#er +e un umr. b5ri nu&i +la"e mainaK Proas+t vo+sitc! adug el. bPeiOc.

bCe vreiKc bEti drgu.c Se +re'"u o"u+at s goneas" mutele din u. b5ri nu m "re2iKc bQite! tii "e! m "unoti de undevaKc! rosti Connie indignat. bFii atent! Ellie are un radio. Al meu e stri"atc. 0idi" n sus #raul +rietenului "are inea n mIn un radio mi" "u tran2istori i a"um Connie n"e+u s aud mu2i"a. A"elai +rogram +e "are l as"ultase i ea nuntru. bBo##y KingKc ntre#. b// as"ult mereu. E nemai+omenit! nuKc b;a! e #unc! admise Connie "u re2erv. bAs"ult numai! ti+ul e gro2av. Zsta da! "Intrec. Connie roi +uin! +entru " din "au2a o"*elarilor i era im+osi#il s vad da" o +rivea +e ea sau nu. Mu se +utea de"ide da" #iatul sta i +la"e ori e un der#edeu! aa " sttea n +rag! ni"i nu "o#ora a'ar! ni"i nu intra na+oi n "as. Jl ntre#! bCe nai#a s"rie +e maina taKc bMu ve2iKc Biatul des"*ise grijuliu +ortiera de +ar" s&ar 'i temut s nu "ad. Se stre"ur a'ar la 'el de grijuliu! n'igIndu&i +i"ioarele #ine n +mInt! n tim+ "e minus"ula lume metali" din o"*elarii lui de soare diminu "a o gelatin "are se ntrete! +strInd a"um n "entru #lu2a "olorat n verde a+rins a lui Connie. bPentru n"e+ut! sta de ai"i e numele meu!c 2ise el. Pe una din ari+i era s"ris A0M53; F0/EM; "u litere negre de smoal! alturi de o 'a rotund desenat rInjind "are! "u e("e+ia o"*elarilor de soare! i suger lui Connie un dovlea". bS m +re2int! sunt Arnold Friend! da! sta e numele meu adevrat i 'oarte "urInd am s 'iu +rietenul tu! ++ui"o! iar n main este Ellie 5s"ar! "are&i +uin "am timid.c Ellie i ridi" tran2istorul +In la umr legnIndu&l. b/ar numerele astea sunt un "i'ru se"ret! ++ui"oc! e(+li" "tre ea s vad "e 2i"e! dar ea n&avea +rea multe de s+us. Bara stIng de +rote"ie din s+ate era strivit i n jurul ei era s"ris +e 'ondul auriu s"Inteietor b5PE0A QME/ )5FE0/[E 60Z:M/6Ec. ;e data asta Connie rIse. Arnold

Friend o +rivi #u"uros. bPe +artea "ealalt e i mai mult H vii s ve2iKc bMu.c b;e "eKc b;e "e nu vinKc bMu vrei s ve2i "e s"rie +e mainK Mu vii s ne +lim#mKc bMu tiu.c bCum adi"Kc bAm trea#.c bCe trea#Kc b6rea#.c Biatul i2#u"ni n rIs "a i "um Connie ar 'i s+us "eva "arag*ios i se +le2ni "u +almele +este "oa+se. Sttea ntr&un 'el "iudat! s+rijinindu&se de main "a i "Ind i&ar 'i "utat e"*ili#rul. Mu era nalt! doar "Iiva "entimetri mai mult de"It ar 'i avut Connie da" ar 'i "o#orIt lIng el. 3ui Connie i +l"ea "um era m#r"at! "a toi "eilali #iei de vIrsta lor +antaloni strImi i de"olorai! vIrIi n nite #o"an"i negri u2ai! o "urea "are i strIngea mijlo"ul demonstrInd " e su+lu! o #lu2 al# "am mInjit +rin "are i se vedeau mu"*ii rotun2i i tari ai #raelor i umerilor. Avea n'iarea unui om "are 'a"e mun" grea! ridi" i "ar. PIn i la gIt avea mu"*i. 6rsturile lui erau a+roa+e 'amiliare lui Connie ma(ilarul! #r#ia i o#rajii uor um#rii! 'iind" nu se #r#ierise de vreo dou 2ile! nasul lung i n"ovoiat! adulme"Ind de +ar" ea ar 'i 'ost o des'tare din "are "urInd avea s se n'ru+teL dei! de 'a+t! totul nu era de"It o glum. bConnie! nu s+ui adevrul. Asta e 2iua re2ervat "a s te +lim#i "u mine! tii 'oarte #inec! "ontra2ise el rI2Ind n". Felul n "are se o+ri revenindu&i din a""esul de rIs dovedi ns " 'usese doar un iretli". b)tii "um m "*eamKc ntre# ea #nuitoare. bConniec. bPoate " da i +oate " nuc. b5 "unos" eu +e Connie a meac 2ise el "ltinInd amenintor un deget. A"um Connie l rev2u i mai "lar! a"olo! la restaurant!

i o#rajii se m#ujorar "Ind i aminti "um res+irase adIn" "Ind tre"use +rin dre+tul lui H ntre#Indu&se "um o 'i v2ut&o el atun"i. 5 inuse minte. bEllie i "u mine am venit ai"i s+e"ial +entru tinec! ntregi el. bEllie +oate s stea n s+ate. Ce 2i"iKc bJn"otroKc bJn"otro "eKc bJn"otro o s mergemKc 5 +rivi. Ji s"oase o"*elarii i Connie o#serv "e +alid era +ielea din jurul o"*ilor lui! dou adIn"ituri "are! n lo" s 'ie um#rite! luminau. Avea n o"*i a"*ii de sti"l s'rImat "are rs'rIngeau lumina #inevoitor. Par" ideea de a +le"a undeva! la +lim#are "u maina! i era "u totul nou. bAa! la +lim#are! s"um+a mea Conniec. bMu i&am s+us " m "*eam Conniec! i&o tie ea. bMu! dar tiam eu. )tiu "um te "*eam! tiu o mulime de lu"ruri! tiu tot des+re tineb! s+use Arnold Friend. Jn" nu se mi"ase! sttea tot s+rijinit de o ari+ a ra#lei lui. b7&am in'ormat n mod s+e"ial! des+re o 'at aa de drgu! i am a'lat tot H de e(em+lu " +rinii i sora ta sunt +le"ai! tiu i unde i "It tim+ o s li+seas"! i mai tiu i "u "ine ai 'ost ieri sear i +e +rietena ta "ea mai #un o "*eam Betty. EiKc <or#ea sim+lu i "adenat "a i "um ar 'i re"itat "uvintele unui "Inte". :Im#etul lui ns o liniti! asigurInd&o " totul e n regul. Jn main Ellie ddu radioul mai tare 'r s&i +riveas" m"ar. bEllie +oate s stea n s+atec! anun iar Arnold Friend. /ndi" s+re +rietenul lui "u o 2vI"nire indi'erent a #r#iei "a i "um Ellie nu "onta i ea n&avea nevoie s se gIndeas" la el. b;e unde tii toate asteaKc ntre# Connie. b7ai as"ult Betty S"*ult2 i 6ony Fit"* i 4immy Pettinger i Man"y Pettingerc! nir el legnat. b0aymond Stanley i Bo# Putterc b<rei s s+ui " i "unoti "*iar +e toiKc b;a! +e toat lumeac. bAiurea. Mu eti de +e ai"i.c bEi nuc.

bAtun"i de "e nu te&am v2ut +In a"umKc bBa mai v2utc o "ontra2ise el. Privi n jos s+re +anto'i! oare"um mI*nit. b;ar nu ii minte.c bCred " +e tine te&a 'i inut mintec! re+li" Connie. b:uKc )i Arnold Friend ridi" o"*ii strlu"ind de n"Intare. Jn"e+u s&i loveas" uor +umnii unul de altul n ritmul mu2i"ii de la a+aratul lui Ellie. Connie i mut +rivirea de la 2Im#etul lui s+re maina vo+sit atIt de strlu"itor n"It a+roa+e o dureau o"*ii "Ind o +rivea. Se uit la nume! A0M53; F0/EM;. Peste #ara de +rote"ie din 'a "iti o e(+resie "unos"ut H F535S/[/ CQ JMC0E;E0E FA0FQ0//3E :BQ0Z65A0E. Era o e(+resie 'olosit de +uti anul tre"ut! uitat a"um. 5 +rivi o vreme de +ar" "uvintele a"elea ar 'i avut un sens anume +entru ea! ne"unos"ut n". b3a "e te gIndetiK Eilc! '"u Arnold Friend. b[i&e +oate 'ri" s nu&i rveas" vIntul +rulcK bMu.c bSau "re2i " nu "ondu" #ineKc bCine tieKc b1reu te mai mulumete omul. ;e "e eti aaK ;oar i sunt +rieten "Ind ai tre"ut +e lIng mine nu m&ai v2ut '"Ind semnul meuKc bCare semnKc bAl meuc. )i "ontur un \ n aer! n"linIndu&se s+re ea. Mu erau mai mult de trei metri ntre ei. ;u+ "e mIna lui "o#or! \&ul rmase n aer a+roa+e vi2i#il. Connie ls ua "u +las s se n"*id i rmase nemi"at n s+atele ei! as"ultInd mu2i"a ameste"at a "elor dou a+arate! al ei i al #iatului. Se uit ndelung la Arnold Friend. Sttea n +i"ioare atIt de ea+n! +re'"Indu&se degajat! "u o mIn lsat neglijent +e mInerul +ortierei! de +ar" numai aa i meninea e"*ili#rul i nu avea de gInd s mai 'a" vreo alt mi"are. 0e"unos"u la el o mulime de lu"ruri! +antalonii gata s +le2neas"! s"oIndu&i n eviden "oa+sele i 'undul! #o"an"ii de +iele soioi i #lu2a strImt! "*iar i 2Im#etul la +re'"ut +rietenos! 2Im#etul somnoros i vistor

su# "are toi #ieii as"und o idee +e "are nu +rea vor s&o rosteas". 0e"unos"u toate astea! +In i vor#a lui "Intat! uor #atjo"oritoare! glumea! un +i" trist! re"unos"u i lovirea ritmi" a +umnilor! omagiu mu2i"ii nentreru+te din s+atele lui. 6otui "eva nu era n regul. Jntre# deodat b/a s+une! "Ii ani aiKc :Im#etul lui dis+ru. Connie i ddu seama n a"el moment " Arnold Friend nu mai era un +uti! "i mult mai vIrstni" H la vreo trei2e"i de ani da" nu mai mult. /nima n"e+u s&i #at mai re+ede. bAsta&i #un. Mu ve2i "&s de vIrsta taKc bPe dra"u! etiOc bPoate un an! doi mai mult. Am o+ts+re2e"e ani.c b5+ts+re2e"eKc ntre# ea nen"re2toare. 0Inji "a s&o liniteas" i i a+rur adIn"ituri la "olurile gurii. Avea dini mari i al#i. 0Inji atIt de tare n"It o"*ii i se ngustar "It dou "r+turi iar ea o#serv "e gene dese are! negre i dese! +ar" desenate "u smoal. A+oi! din senin! +ru stInjenit i se uit +este umr na+oi s+re Ellie. bZsta da! ne#unc 2ise el. bMu e trsnitK E un individ 2mu"it! strani" ti+! nuKc Ellie tot mai as"ulta mu2i". ;in "au2a o"*elarilor era im+osi#il s tii "e gIndete. Avea +e el o "ma i+toare +orto"alie +e jumtate des"*eiat "a s i se vad +ie+tul al#i"ios al#striu! 'r mu"*ii lui Arnold Friend. 1ulerul "mii era ridi"at de jur m+rejur i vIr'urile lui se nlau +In din"olo de #r#ie! de +ar" l o"roteau. Ji li+ise tran2istorul de ure"*e i somnola a"olo ntr&un 'el de uimire su# soarele ar2tor. bE "am "iudatc! 2ise Connie. bPei! 2i"e " eti "am "iudatO Cam "iudatOc strig Arnold Friend. /2#i "u +umnul n main "a s&i atrag atenia lui Ellie. Ellie se ntoarse "tre ei +entru +rima oar i Connie o#serv #rus" s+eriat " ni"i el nu mai era +uti H avea tenul al# s+In! o#rajii sla# +ur+urii de +ar" vasele de sInge erau +rea a+roa+e de su+ra'aa +ielii! "*i+ul unui +run" de +atru2e"i de ani. Connie simi " o "u+rinde ameeala "Ind l v2u i se *ol# la el

ate+tInd +ar" "eva "are s&i alunge +ani"a +rimului moment! s readu" linitea. Bu2ele lui Ellie ngInau ne"ugetat "uvinte! #ol#oroseau n a"elai tim+ "u vor#ele "are&i urlau n ure"*e. b7ai #ine +le"ai amIndoi de ai"ic! s+use Connie "u vo"ea sleit. bCeK Cum adi"K url Arnold Friend. Am venit s te lum "u maina. E dumini".c Avea vo"ea "elui de la radio a"um. E(a"t a"eeai! se gIndi Connie. bA2i e dumini" toat 2iua! tiaiK Qite "e&i ++ui"o! "u ori"ine ai 'i 'ost asear! nu uita " a2i eti "u Arnold Friend i numai "u elO /a vino josOc 2ise el! de data asta "u totul +e alt ton! "eva mai s"2ut! de +ar" l ajunsese n s'Irit "ldura. bMu vreau. Am trea#.c bMu 2u.c b7ai #ine +le"ai.c bMi"i gInd! da" nu vii i tu.c bPe dra"u da" vin.c bConnie! s nu 'a"i +e +roasta "u mine. Adi" H adi" vreau s& i s+un s n&o 'a"ic! 2ise el "ltinInd din "a+. 0Ise nen"re2tor. Ji ridi" o"*elarii deasu+ra 'runii! grijuliu "a i "um ntr&adevr +urta o +eru"! ndesIndu&i ramele mai #ine du+ ure"*i. Connie l +rivea n netire i din nou o "u+rinse ameeala i teama! 'ri"a "res"u nuntrul ei ntr&atIt n"It tim+ de o se"und ni"i nu&l mai v2u "lar! "i "a o um#r li+it de maina aurie! i i tre"u +rin "a+ "! dei ajunsese ntr&adevr a"olo! de 'a+t el nu venea de ni"ieri! nu era de ni"ieri! i tot "e era legat de el "*iar i mu2i"a atIt de "unos"ut! erau doar +e jumtate adevrate. b;a" vine tata i v vededc bM&avea grij! nu vine. E la o +etre"ere.c bCine i&a s+usKc b3a mtua 6illie. Jn momentul sta "red H "red " #eau "eva. Stau josc! 2ise el nelmurit! ngustIndu&i o"*ii de +ar" +utea str#ate "u ei toat distana +In din"olo de ora! n "urtea din s+ate a mtuii 6illie. A+oi imaginea +ar" deveni mai "lar i el a+ro# *otrIt din "a+. bC*iar aa. Stau jos. Qite&o i +e sor&ta

ntr&o ro"*ie al#astr! "u to"uri! vai de "a+ul ei de "arag*ioas H ni"i +e de+arte "a tine! inimioaroO )i mai"&ta o ajut +e o 'emeie gras la +orum#! l "ur H l "ojes".c bCare 'emeie grasKc strig Connie. b;e unde vrei s tiuK ;oar nu le "unos" +e toate grasele din lumeOc rIse Arnold Friend. b;oamna Porns#y tre#uie s 'ie... ;ar "ine a invitat&oKc strig iar Connie. Se simea un +i" ameit. 0es+ira gr#it. bE +rea gras. Mu&mi +la" 'emeile grase. Jmi +la" 'emeile "a tine! inimioaroc! 2ise el 2Im#indu&i lene. Se +rivir un tim+ +rin +lasa uii. El s+use #lInd! bQite "e ai s 'a"i o s iei de a"olo. 5 s stai lIng mine n 'a i Ellie o s stea n s+ate! la nai#a "u Ellie! esteK ;oar nu&i ntIlnirea lui. Cu mine ai ntIlnire. Eu sunt iu#itul tu! inimioaro.c bCeK Eti ne#unKc b;a! sunt iu#itul tu. Mu tii "e nseamn asta! dar vei a'lac! 2ise el. bJi s+un eu! +entru " eu tiu tot des+re tine. )i 2u da" n&o s 'ie +l"ut! i! s tii! n&o s +oi gsi unul mai #un "a mine ori mai +oliti"os. Mi"iodat nu&mi "al" "uvIntul. 5 s&i +ovestes" "um este. 3a n"e+ut! adi" +rima oar! sunt ntotdeauna 'oarte drgu. 5 s te in aa de strIns " ni"i n&o s&i trea" +rin "a+ s te des'a"i sau s te +re'a"i " vrei s +le"i 'iind" o s tii " nu +oi. <oi +trunde n "ele mai adIn"i taine din tine iar tu te vei su+une i m vei iu#ic b[ine&i guraO Eti ne#un de&a #ineleaOc strig Connie. Se trase na+oi din u i i astu+ ure"*ile "u mIinile de +ar" ar 'i au2it un lu"ru groa2ni" "are nu o +rivea. bMimeni nu vor#ete aa! eti ne#un!c re+et ea n oa+t. /nima i "res"use a+roa+e s&i s+arg +ie+tul i tresltrile ei o inundau "u sudoare. Privi a'ar i&l v2u +e Arnold Friend stInd nemi"at +e lo"! a+oi naintInd un +as "tre verand! m+leti"indu&se. Fu gata s "ad. ;ar! "a un #eiv a#il! reui s&i re"a+ete e"*ili#rul. Se "ltin n #o"an"i i se ag strIns de unul dintre stIl+ii verandei. b/nimioaroKc! 2ise el. b7 au2iKc b;u&te dra"ului de ai"iOc

bFii "uminte! 'rumoaso. 7ai #ine as"ult.c bAnun +oliiac. Arnold Friend se "ltin din nou i s"ui+ +rintre dini! numai +entru el! o njurtur +e "are ea nu tre#uia s&o aud. ;ar "*iar i a"est b;umne2eiiOc sun arti'i"ial. A+oi n"e+u din nou s 2Im#eas". Ea urmri ivirea 2Im#etului! dosit +ar" din s+atele unei mti. 6oat 'aa lui e o mas"! se gIndi ea nne#unit de s+aim! #ron2at +In la guler i o+rindu&se a"olo "a i "um "ineva i&ar 'i ntins un strat gros de ma"*iaj +e o#ra2! uitInd ns de gIt. bEi! 'rumoasoK Qite "um st trea#a. Eu nu mint ni"iodat! i&i +romit "eva n&am s vin nuntru du+ tine.c bBine 'a"iO Anun +oliia da" H da" nu...c b/nimioaro!c 2ise el a"o+erindu&i vo"ea! binimioaro! eu nu intru du+ tine! +entru c o s vii tu a"ar. 0i #tii de ce56
3onnie g"ia. 7uctria i se prea cu totul necunoscut, o camer n care se re"ugiase dar care nu era bun de nimic, n-o putea a+uta. 8eamul buctriei n-avusese niciodat perdele, de#i trecuser trei ani, iar n chiuvet erau vasele pe care trebuia s le spele ea probabil, #i, dac-i treceai palma pe deasupra mesei, ai "i dat de ceva lipicios.

b7 as"uli! 'rumoaso! daKc bS anun +oliiaKc bCum +ui mIna +e tele'on nu&mi mai in +romisiunea i intru. Ce 2i"i! vrei s vinKc Connie se re+e2i s+re u n"er"Ind s&o n"uie. ;egetele i tremurau b3a "e #un s&o n"uic! 2ise linitit Arnold Friend! vor#indu&i dre+t n 'a. bE o sim+l u "u +las. 5 nimi"a toat.c Qnul dintre #o"an"ii lui avea o n"linare "iudat! +ar" era gol. Era ndre+tat s+re stInga! ndoit din gle2n. b<reau s s+un " ori"ine +oate s+arge o u! un geam! ori lemn sau 'ier ori alt"eva! da" e nevoie! a#solut ori"ine! i "u atIt mai mult Arnold Friend. ;a" s&ar a+rinde "asa! ++ui"o! ai alerga a'ar dre+t n #raele mele! "a la tine a"as H ai +ri"e+e " sunt iu#itul tu i ai termina "u +rostiile. E adevrat " nu&mi dis+la"e o 'eti dul"e i timid! dar s nu 'a" +e +roasta.c Qnele "uvinte 'useser rostite "u o uoar trgnare i Connie re"unos"u "eva n ele H e"oul unui

"Inte" de anul tre"ut! des+re o 'at arun"Indu&se n #raele +rietenului ei! simindu&se n s'Irit iar a"as. Connie sttea n +i"ioarele goale +e linoleum! *ol#Indu&se la el. bCe vrei de la mineKc murmur. bPe tine te vreauc! i rs+unse el. bCeKc b;e "um te&am v2ut n seara aia mi&am 2is! da! #iete! asta e. ;e la +rima o"*ire.c b5 s se ntoar" tata. <ine s m ia. A tre#uit s m s+l +e "a+ ntIi! dar...c <or#ea re+ede i se"! a#ia o+tit. bMu! tti"uS nu vine! dar ntr&adevr a tre#uit s&i s+eli +rul! +entru mine. E 'rumos i strlu"itor i numai al meu. Ji mulumes"! inimioaroc! 2ise el "u o +re'"ut +le""iune i din nou a+roa+e "&i +ierdu e"*ili#rul. 6re#ui s se a+le"e i s&i ndre+te #o"an"ii. Era "lar " +i"ioarele nu&i ajungeau +In la 'und n eiL se vede "&i ndesase "eva su# tl+i "a s +ar mai nalt. Connie se *ol#a la el i din"olo de el! n main! la Ellie! "are +rea " +rivete n gol s+re "eva din drea+ta lui. A"est Ellie s+usese! sugIndu&i "uvintele din aer unul du+ altul! "a i "um a#ia le des"o+erea! bS smulg 'irele de la tele'onKc b7ai ine&i gurac! 2ise Arnold Friend! "u 'aa roie 'ie din "au2 " se a+le"ase! 'ie +oate n"ur"at deoare"e Connie i o#servase #o"an"ii. bMu&i trea#a ta.c bCe ai de gIndK Ce vrei de la mineKc #Iigui Connie. b5 s "*em +oliia i o s te +rind i o s te n"*id.c bAm +romis s nu intru da" nu te atingi de tele'on i m in de "uvIntc! i aminti Arnold Friend. Ji relu +o2iia n"er"Ind s&i ndre+te umerii. Avea aerul unui erou de 'ilm "are rostete o re+li" im+ortant. <or#ea ns +rea tare! de +ar" se adresa "uiva din s+atele lui Connie. bMu am de gInd s dau #u2na ntr&o "as strin! tot "e vreau e s vii tu la mine! aa "um e normal. 5ri nu tii "ine suntKc bQn ne#unc! murmur ea. Se nde+rt de u dei nu voia s intre n "ealalt "amer! de +ar" asta l&ar 'i ndre+tit +e el s trea" +ragul. bCe vrei... eti ne#un! "e...c

bCumK Ce s+uneai! ++ui"oKc 5"*ii ei lune"ar re+ede +rin toat #u"tria. Mu&i +utea aminti unde se a'l. b5 s 'ie "um 2i"eam! ++ui"o o s iei de a"olo i o s 'a"em o +lim#are 'rumoas "u maina. ;ar da" nu iei! o s ate+tm +In vin ai ti a"as i o s&o +eas" toi.c b<rei sau nu s smulg 'ireleKc ntre# Ellie. ;e+rtase radioul de ure"*e i se strIm#a de +ar" 'r radio nu +utea su+orta aerul. b[i&am mai 2is s&i ii #otul! Elliec! 2ise Arnold Friend! bda" eti surd ' #ine i +une&i un a+arat auditiv! ai +ri"e+utK <e2i&i de trea#. Fetia asta n&o s ne dea de 'ur"! ai s ve2i numai "e drgu o s 'ie "u mine! aa "! Ellie! nu te ameste"a! doar nu e ntIlnirea ta H nuK Mu m mai n"oli! nu o"u+a tot drumul "a un o'er 2nate"! nu m ng*esui! nu m +isa la "a+ i nu te mai ine atIt du+ "oada meac! s+use el "u o vo"e ra+id i 'r intonaie! de +ar" tre"ea n revist toate e(+resiile +e "are le tia dar nu mai era sigur "are dintre ele erau la mod! a+oi se arun" s+re "ele mai noi! "onstruindu&le "u o"*ii n"*ii. bMu te 'uria +e su# gardul meu! nu te vIr n gaura mea de veveri! nu&mi adulme"a li+i"iul! nu&mi suge a"adeaua! ine&i a"as degetele alea unsuroaseOc i duse +alma streain la o"*i i o "er"et din +rivire +e Connie! "are se s+rijinea "u s+atele de masa din #u"trie. bMu te uita la el! ++ui"o! e o "analie. Qn tIm+it. EsteK Eu sunt "el mai +otrivit +entru tine! i! "um s+uneam! o s iei a'ar de a"olo "a o 'at "uminte i o s&mi dai mIna i nimeni alt"ineva n&o s +eas" nimi"! nimeni! adi" ni"i tti"ul tu "*el i sim+ati"! ni"i mmi"a! ni"i sora ta "are +oart to"uri nalte. S+une i tu de "e s&i ameste"m +e toi n trea#a astaKc b3as&m&n +a"ec! murmur Connie. b/a 2i! o "unoti +e #trIna de mai n"olo! "u +uii ia de gin H o tiiKc bA muritOc bA muritK CumK 5 "unotiKc ntre# Arnold Friend. bA murit.c bMu i&e sim+ati"Kc

bA murit... a... nu mai este a"olo...c! b6e&am ntre#at da" nu i&e sim+ati"! da" ai "eva m+otriva eiK Poate&i +ori +i"Kc Ai"i vo"ea i s"2u de +ar" tia " s+usese "eva +rea #rutal. Ji duse mIna la o"*elarii ridi"ai deasu+ra 'runii! vrInd +ar" s se "onving " mai sunt a"olo. bEi! e tim+ul s 'ii "uminte.c bCe vrei s 'a"iKc b<reo "Iteva tre#uoare!c 2ise Arnold Friend. b;ar i +romit " n&o s dure2e mult i ai s ve2i " am s&i +la" +In la urm aa "um ajunge s&i +la" "ineva de "are eti 'oarte a+roa+e. ;a! da! am s&i +la". Pai iei! nu mai ai "e "uta ai"i. ;oar nu vrei s +eas" "eva ai ti! nuKc Connie i ntoarse s+atele dar se i2#i n gra# de un s"aun sau de mas! lovindu&se la +i"ior! "eea "e n&o m+iedi" s alerge s+re "amera din 'und i s ridi"e re"e+torul din 'ur". Ceva i rsun n ure"*e! un 2#IrnIit sla#! dar! "um i era a+roa+e ru de 'ri"! rmase nemi"at as"ultIndu&l H re"e+torul era umed! re"e i 'oarte greu! iar degetele ei #Ij#Iir "tre "adran! +rea sla#e +entru a&l atinge. Jn"e+u s i+e n tele'on! n 2um2etul "are se au2ea. Qrl! strig du+ mai"&sa! simi "um rsu'larea i se smulge din +ie+t din "e n "e mai des! "u un o#ie"t "u "are Arnold Friend o str+ungea 'r urm de mil. 5 tInguire 2gomotoas s'Iietoare o "o+lei 2vorInd&o n adIn"ul ei! la 'el "a +ereii "asei n "are se a'la. ;u+ o vreme i reveni. Era ae2at +e +odea! "u s+atele ud li+it de +erete. Jl au2i +e Arnold Friend vor#ind n dre+tul uii. bAa! 'etio. Pune jos re"e+torul.c Connie l a2vIrli din mIn. bMu! inimioaro. 0idi"&l i +une&l 'rumos.c Jl ridi" i l +use la lo". 6onul n"et. bAa. A"um iei a'ar.c 1roa2a i lsase un gol +e dinuntru. 1roa2a "are dis+ruse odat "u r"netele. Sttea "u un +i"ior strIns su# ea i adIn" n mintea ei "eva "a un +un"t luminos rmInea a+rins! nelsInd&o s se liniteas". Se au2i gIndind. M& am s&o mai vd ni"iodat +e mama. Mi"iodat n&am s mai dorm n +atul meu. Blu2a ei verde era toat ud.

Arnold Friend s+use #inevoitor! "u vo"e tare! "a +e s"en! b3o"ul de unde ai venit nu mai e(ist i lo"ul "tre "are ai vrut s +le"i a dis+rut. 3o"ul sta +e "are stai a"um H n "asa lui tai"&tu H e doar o "utie de "arton +e "are +ot s&o drIm "Ind vreau. )tiai asta de la n"e+ut! nuK 7 au2iKc Ji 2ise b6re#uie s m gIndes". 6re#uie s gses" o soluie.c b5 s mergem ai"i! nu +rea de+arte! +e un "Im+ 'rumos! nmiresmat i "u mult soarec! 2ise Arnold Friend. b5 s te in strIns n #rae i n&o s ai de "e s vrei s 'ugiL am s&i art "e nseamn i "e adu"e dragostea. 3a dra"u "u "asa astaO Pare destul de solidc! "ontinu el. :gIrie +eretele "u ung*ia dar 2gomotul n& o mai '"u +e Connie s se n'iore2e "a n alte di. b/a +une&i mIna +e inim! ++ui"o. SimiK Pare i ea solid! dar noi! noi doi tim adevrul. Poart&te 'rumos i "ald "u mine! aa "um tii tu! 'iind"! s+une! "e alt"eva ar +utea 'a"e o 'eti "a tine de"It s 'ie "ald i drgu i s se su+unK H i s +le"e de a"as nainte de a se ntoar"e +rinii eiKc Ji simea inima 2vI"nind. Par" o inea n +alm. Pentru +rima oar n via se gIndi " de 'a+t ni"i nu era a ei! nu&i a+arinea! era doar un o#ie"t viu "are 2vI"nea n ea! se 2#tea nuntrul unui tru+ "are ni"i el nu&i a+arinea. b;oar nu vrei "a ei s +eas" "evac! s+use iar Arnold Friend. Pai! 'rumoaso! ridi"&te. 0idi"&te singur.c Se s"ul n +i"ioare. bA"um ntoar"e&te n"oa"e. Aa. <ino s+re mine. H Ellie! nu i& am s+us s dai aia la o +arteK Cretinule. Cretin mi2era#il i #legc! 2ise Arnold Friend. Cuvintele lui nu artau su+rare! erau doar +arte dintr&un des"Inte". Qn des"Inte" #lInd. bA"um vino s+re mine +rin #u"trie! inimioaro! i 2Im#ete! *ai! n"ear"! eti o 'eti 'oarte dul"e i "urajoasL "eilali mnIn" a"um +orum# i "renvurti "lo"otii +In "ra+! lIng 'o"ul a+rins a'ar! i nu tiu ni"i "el mai mi" lu"ru des+re tine! "a i +In a"um de 'a+t! i tu! ++ui"o! eti mai detea+t "a ei 'iind" ni"iunul nu i&ar 'i dat "e o s&i dau eu.c

Connie simi su# tl+i linoleumul re"e. Ji ridi" +rul din o"*i. Arnold Friend ddu drumul stIl+ului i! "a o n"er"are! des'"u #raele +entru a o +rimi! inInd "oatele ntoarse nuntru unul s+re altul i +almele atIrnInd moi! imitInd o m#riare stInjenit i ironi"! "a s n&o intimide2e. Connie ntinse mIna s+re +lasa uii. Ji urmri +ro+riile mi"ri n tim+ "e m+ingea n"et ua! de +ar" era undeva de+arte! n nesiguran! n +ragul "eleilalte "amere i i vedea de a"olo "or+ul i "a+ul "u +r lung ieind n soare ctre locul unde o a#tepta
/rnold %riend. 9%etia mea drag cu ochi alba#tri6, zise el ntr-un suspin melodios, care navea nicio legtur cu ochii ei cprui, dar care "u reluat neschimbat de marile ntinderi nsorite ce-l mpresurau din toate prile 2 atta pmnt cum nu mai vzuse 3onnie niciodat #i despre care nu #tia dect c ntr-acolo se ndreapt.

Aurel Crel
7igraii "osmi"e
;oamne! de "e&ai '"ut 2ilele atIt de asemntoare una "u altaK ;e "e le&ai dat unora o via lene! li+sit de "onturul 2ilelor tre"ute! iar altora le um+li 'ie"are "li+ "u misterul unor "ontinente de vis! n" neatinse de "urio2itateK Poate " i 2iua a"eea a'urisit! monoton! "enuie s&ar 'i n"*eiat e(a"t la 'el "u toate "elelalte de dinaintea ei! +roie"tIndu& m de su# duul du+&amie2ii dire"t n 'otoliul din 'aa televi2orului! lIng "ea"a de nes. Cu gustul de saliv amar su# lim#! e(a"t "a eroul din Y1reaaC lui 4ean Paul Sartre. JntIm+larea & "*iar i a2i susin " totul a 'ost numai +ur ntIm+lare & a '"ut "a orarul mol"om al 2ilei i al tuturor 2ilelor "e aveau s urme2e s 'ie dat +este "a+ de IrIitul strident al tele'onului. Am ntins mIna! "u o"*ii n "ontinuare +e e"ranul televi2orului id 'gaul e(istenei a n"e+ut s mi se modi'i"e. 3a "ellalt "a+t al 'irului rsuna vo"ea rguit a lui 1eorge B! o "unotin "u "are nu m mai v2usem de "Iteva luni. /nsista "a a"est lu"ru AntIlnirea! adi"G s se +etrea" imediat! adi" da" se +utea "a eu s m e"*i+e2 "u ma(imum de iueal i s "o#or s"rile ntr&o 'ug! el se angaja s trea" s m ia "u Y#ros"uaC sa n mai +uin de "in"i minute. N Eti "onvins " tre#uoara la "are ai de gInd s m 'a"i +rta merit e'ortul unei de+lasri la n"e+ut de sear! "Ind ori"e om "u s"aun la "a+ joa" o ta#l! i njur nevasta sau se uit la un me"i de 'ot#al +e mi"ul e"ran. Alt'el s+us! n&am +utea s o lsm nai#a +e altdat. Pe mIine! s+re e(em+lu. <o"ea de #eiv tre2it +rea de "u 2ori mi&a demonstrat n trei +ro+o2iii i o njurtur " +osesorul ei nu are ni"iun s"aun +e "a+

i " n ni"iun "a2 o+eraiunea nu +utea s 'ie amInat. Cu 1eorge B. nu avea ni"iun rost s te "ontra2i"i era un +ro'esor de desen a+roa+e s"+tat! "u o "*elie lu"ioas i "u o +ere"*e de o"*i al#atri atIt de tul#uri! n"It i +ierea "*e'ul s ai alt +rere de"It el atun"i "Ind i 'i(a asu+ra +ersoanei tale. Me#unul era n stare s ur"e +In la mine i s&mi strige +e "asa s"rii! lIng uile ve"inilor! toate inve"tivele de "are era "a+a#il la 'urie. )i era "a+a#il! 2u aaO Aa n"It! nu am avut "e 'a"e i m&am *otrIt s reintru n *ainele de orean din se"olul \\/ i! n tim+ "e sor#eam dintr&o singur ng*iitur #untate de li"*id tare! +ar'umat i amrui! m& am gIndit "u jale la "It dre+tate avusese la vremea sa +r+ditul la de 'a#ulist! Florian! "Ind s"risese Y3a "e #un atIia +rieteniK Qnul singur e de ajuns! da" ne iu#eteC. )i nu n"a+e ndoial " 1eorge m iu#ea +ro'und! +entru " ni"i nu a+u"asem #ine s "o#or s"rile! " i i '"use a+ariia +e du+ "olul str2ii! "u aiurita lui de "utie de "onserve vo+sit n verde. A des"*is +ortiera! "u gestul unui im+erator jignit! i mi&a '"ut semn s m ng*esui +e s"aunul din 'a. 7&am e(e"utat! +rivindu&l "u o evident sus+i"iune. A ridi"at din umeri. Pro#a#il! n lo" de salut. N As"ult! #trIne! nu +rea am tim+ +entru e(+li"aii! nelegiK Sunt al dra"ului de gr#it! "aut nite "on'irmri. ;a" le o#in & iar eu s+er s nu! m nelegiK & nseamn " nu mai avem mult tim+ i ori ne li"*idm "a s+e"ie! ori tre#uie s ne 'a"em 'rumuel "atra'usele i s&o u"*im n alt +arte. JnelegiK m&a ntre#at +entru a treia oar! uitIndu&se la mine "a la un "o+il "u de'i"iene mintale. Jntr&un 'el! "am aa m i simeam! deoare"e tre#uie s mrturises" " nu +ri"e+usem nimi". ;e regul! m simt un individ a#solut o#inuit! "a+a#il s +ri"ea+ genul de lu"ruri o#inuite "u su'i"ient vite2 "a s 'ie de"larat normal. Jn a"est "a2! una din dou sau lu"rurile s+use de 1eorge B. nu erau delo" o#inuite! sau eu eram +rea o#osit. /&am s+us&o i lui. A rIs! a ridi"at din umeri i nu a rs+uns de"It atIt Y3asS " te lmureti

tu! re+edeC! du+ "are a +ornit motorul i a demarat n trom#. Mu +rea #ut! dar asta nu nsemna nimi". <2usem la viaa mea indivi2i "a+a#ili s #ea o noa+te ntreag! iar a doua 2i se du"eau la sluj# "a i "Ind s&ar 'i tre2it du+ un somn #un. Poate " totui #use "eva i i des"o+erise o 'i(aie! +e "are "uta s o demonstre2e "uiva "a s s"a+e de ea. )i m gsise +e mineO N M&am #ut nimi"! s+use el! la un moment dat! luInd o "ur# strIns la drea+ta! i m +rivi +re de o "li+! de +ar" "itise "umva "eea "e mi tre"use +rin minte. ;in +"ate! sunt trea2! #a "*iar i 2dravn de tot la "a+. 3asS " ve2i tuO Am traversat dou "artiere ve"*i! "u multe "ase n"onjurate de grdini minus"ule i a ns"ris maina +e #ulevard! a+roa+e 'r s a"orde +rioritate "elui "are venea din drea+ta. A urmat un intermina#il "on"ert de "la(oane! de iluminri "u am#ele 'a2e! +In "Ind 1eorge i&a s"os "*elia +e geam i a r"nit atIt de tare la nenoro"it! n"It "red " l&au au2it i "ei din maga2inul alimentar de la sema'oare N 1ura! nesimitule! avem interese mari de re2olvat! nu "retiniti 'amiliale! "a ale taleO Jn 'ine! am ajuns +e Aleea 4ne+enilor 'r alte alter"aii. Mu mi se '"ea +rul m"iu" de"It la gndul " atun"i "Ind te e(trage dintr&o n"ierare! ori"e +oliist! "It de "It serios! i soli"it un a"t de identitate! "a s vad +e "ine a arestat. )i nu&l aveam! rmsese n tren"i! +e "a+ul 'otoliului! alturi de +a"*etul de igri. Pmm! igrid /&am "erut una! mai mult +rin semne! i mi&a dat du+ o ate+tare destul de lung! 'r s&mi rs+und la vreo ntre#are. Fi(a drumul! de +ar" se ate+ta tot tim+ul s "al"e o sta'ie. Poate " era totui #ut. A o+rit nainte de o staie de auto#u2. Se lsa nserarea i! odat "u ea! r"oarea. 7ainile "are tre"eau +e lIng noi n"e+eau s&i a+rind 'arurile. A n"*is +ortierele "u "*eia! dei nu "red " era a#solut nevoie! "ine dra"uS s&i 'ure tini"*eauaK A+oi! mi&a '"ut semn s&l urme2. Poi s 2i"i nu unei 'ore a naturiiK 3&am urmat. 7ergea "u +ai mari! "u "a+ul lsat n +mInt. Mu se "ltina delo"! aa " i+ote2a "u #eia "dea din nou. P"atO Ar 'i

e(+li"at mai sim+lu i mai re+ede lu"rurile. )i mi&ar 'i ngduit s am 'ie i o vag idee "u +rivire la viitorul a+ro+iat. )i! din nou! mi s&a +rut " m&am nelat n a+re"ieri n tim+ "e nainta de&a lungul unui rond "u 'lori vetejite! a ne+enit #rus" i s&a lsat ntr&un genun"*i. A dus mIna stng la #u2unar! de unde a s"os un o#ie"t lunguie! nu&mi ddeam seama +rea #ine "e ar 'i +utut s 'ie din "au2a luminii s"2ute! iar "u drea+ta mi&a '"ut semn s m a+ro+ii. Qrma s&mi arate "eva sau s o 2#ug*eas"! "a un atlet la "om+etiieK 7&am e(e"utat! "u ma(im +re"auie. 5#ie"tul lunguie s&a dovedit a 'i o lantern. Su# roto"olul ei gal#en as'altul aleii a+rea n toat s+lendoarea sa! "r+at n mai multe lo"uri su# +resiunea rd"inilor groase ale +lo+ilor "e mrgineau strada. N <e2i "*estia astaK mi&a artat el "u degetul una dintre s+rturi! "u un aer vi"torios. Ce +rere ai! a"umK N Ed e o "*estie! am rs+uns i m&am *ol#at "tre lo"ul "u +ri"ina. Cum s&i demonstre2 ne#unului " nu vedeam nimi" din "eea "e dorea el s vd. ;ar "red " m&a g*i"it du+ ton! +entru " a "ontinuat re+ede N Mu aa! domnuleO Qit&te #ine i s+une&mi "e 'el de urm i se +are " des"i're2i ai"i. 5 urmO Moro" " aleea nu era 'oarte "ir"ulat la ora a"eea! alt'el intram n gura lumii. N 1eorge! gata! am v2ut&od A"um mergem 'rumuel a"as i dis"utm "a ntre oameni serioi "e sntem. ;a" vrei! te invit la mine! am nite "onia" 'ranu2es" de +rima mnd S&a ridi"at n +i"ioare i mi&a arun"at o +rivire asasin. N 7i omule! tu "*iar nu nelegi " ai n 'aa o"*ilor ti osi'i"ai urma unei la#e de tyranosaurus re(. 5 urm +reistori"! n'i+t #ine n as'altul nostru modern. Era +rima dat! de "Ind ne rentIlniserm! " vor#ise +er'e"t "oerent i "onstruise nite +ro+o2iii normale! "u su#ie"t! +redi"at i toate alea. Am ridi"at din umeri i am n"er"at s&i 'a" +e +la".

Am luat lanterna i m&am uitat "u atenie +este tot. 1eorge se nde+rtase "Iiva +ai +entru a&mi lsa s+aiu de manevr. N Ceea "e urmreti tu! a"um! este +rotu#erana unei ung*ii! +ro#a#il. Qna dintre marginile urmei este ai"i! su# stratul de +ansele! iar "ea o+us ei lIng s"ara aia de a"olo. As'altul e adIn"it! n unele lo"uri mai mult! n altele mai +uin! n 'un"ie de "um a 'ost distri#uit greutatea +e tal+! +e o su+ra'a eli+soidal! "u ra2a mare de vreo $% de metri i "ea mi" de vreo F metri. Jntr& un "uvInt! e vor#a des+re o urm giganti"! nelegiK 7&am s"r+inat n "a+ "u lanterna. A+oi mi&am '"ut "uraj i i& am s+us " nu vedeam de"It gaura lIng "are m lsase! iar aia avea mrimea unei "amere de main. 7utatis mutandis! du+ vor#a *Itrului de latin! era din nou "a la n"e+ut el #ut sau ne#un! eu nelat "u o sear i! din +ri"in " urma s revin +er +edes n modesta lo"uin din "ellalt "a+t al oraului! "*iar i "u o #un +arte din noa+te. N Mu i&am e(+li"at "um tre#uiaO strig el de lIng rond! dei i& ar 'i 'ost mult mai uor s se a+ro+ie i s vor#eas" +e un ton normal. Am dat din "a+! n semn " eram de a"ord! dar nu tiam da"! +rin ntuneri"! "*iar v2use "eva. N Qite! a "ontinuat s strige. 3a etajul \/! n turnul la de "olo Ai a artat "u ra2a lanternei #lo"ul&turn de +este drumG lo"uiete un elev de&al meu! din "lasa a <//&a. 6re#uia s 'a" un desen du+ natur. )i mi&a adus "*estia asta la "oald S&a s"oto"it +rin #u2unarele *ainei i a s"os o *Irtie m+turit. A luminat&o "u lanterna. ;e +e trotuarul ve"in! doi adoles"eni "e se ineau tandru de mn se o+riser i l +riveau "u atenie. N E un desen! strig el din nou i! +e "uvInt de onoare " eu unul nu vedeam "*iar ni"iun o#sta"ol n "alea a+ro+ierii noastre 'i2i"e. :i"ea " a "o+iat o 'otogra'ie. 6ai"&su e 'otogra' de meserie i a '"ut tot 'elul de +o2e! la viaa lui. A "o+iat! +rin mrire! o 'otogra'ie '"ut de a"esta n in'rarou! i "are re+re2enta un segment anume de +e strada sa. 5 'otogra'ie '"ut noa+tea! de la etaj.

PIn la urm a nvins "*estia "u muntele i 7a*omed. 7&am a+ro+iat de el! n tim+ "e i&am arun"at junei +ere"*i o +rivire "It se +oate de amenintoare. Cei doi au +ri"e+ut mesajul i au dis+rut! "uminte! n semintuneri". 1eorge B. avea o"*ii roii i un 'ir de saliv i se s"urgea! argintiu! +e la "olul din drea+ta al gurii. Am reuit s&l "onving " strada nu "onstituia un lo" to"mai +ro+i"e +entru o dis"uie intele"tual! +entru " noi doi! la dra"uSO! ne +uteam luda m"ar "u a"est statut +entru "are nu se mai lu+ta nimeni n so"ietatea "ontem+oran. 7ai era i +ro#lema "onia"ului! argument "are! se +are! a "Intrit de"isiv ntr&o +rim eta+ a "am+aniei mele +entru un lo" "ivili2at de +urtat "onversaii. N 7! daS s tii "! da" vin! nu s"a+i aa de uorO amenin! n "ele din urm! stingInd lanterna i vIrInd&o n #u2unar. Am nevoie de tine! "a s+e"ialist o s&i +re2int toate dove2ile materiale +e "are am reuit s le adun. )i! da" +ui +ro#lema li"*idrii 'ranu2ului! mi tragi un +ui de +ern +e 'otoliu! " eu la volan nu m mai ur". Am deja o sus+endare de +ermis. 3a 'elul n "are o'a! nu era de mirare. N )i nevastaK am ntre#at nevinovat! n"er"Ind s miros o eventual urm. N E*! nevastad a o"olit el rs+unsul. Me&am ntors la main i am "onstatat " n&o 'urase nimeni. P"atO Cred " 1eorge tot s+era ntr&o "*estie "a asta de vreo 2e"e ani! sau ntr&un in"endiu salvator "are s&l ajute s +rimeas" o asigurare #a#an de la A;AS. Me&am ur"at! el a '"ut gestul magi" "u nvIrtitul "*eiid ns ni"i gInd s +orneas". A njurat i a+oi! r"orit! a n"e+ut s "otro#ie +rintr&o serviet de vinilin arun"at +e #an"*eta din s+ate. ;u+ "Iteva "li+e a s"os dinuntru "Iteva 'otogra'ii al#&negru! +re"um i *Irtia desenat +e "are mi&o artase mai nainte. Pla'oniera era "*ioar de tot! dar tot am reuit s vd +e 'otogra'ii un straniu "ontur 'os'ores"ent! n"*i+uind o 'orm li+sit de as+e"t geometri". N E "lar " sunt '"ute de sus! m asigur 'r s i&o "er. Qite! astea sunt "eea "e se "*eam Ylinii de 'ugC! ve2iK Ai"i! a+are

"onturul turnului! la #a2. 7da! +utea 'i "eva. Adi" +utea 'i ori"e. ;e la o dIr trasat "u vo+sea 'os'ores"ent de +utii "artierului +entru un nou jo" de noa+te! +In la o #a2 de ateri2are a 5:M&urilor! aa "um "itisem i eu +rin almana*urile de +o+ulari2are tiini'i" des+re desenele "iudate de la Ma2"a i de +rin alte +ri ale gogoloiului terestru! de "are nu&mi mai aminteam a"um. /&am s+us&o i lui. A +u'nit +e nri! "a un taur n'uriat! i m&a +o"nit +este umeri. N 7i #iatule! da" simeam nevoia de mito"real! mi gseam nite ti+i mai inteligeni. C*iar! de "e nai#a nu s&o 'i gIndit la asta mai din tim+K A 'i stat i eu! la ora asta! "a tot omul normal! rstignit n 'otoliu i a 'i +rivit "u un o"*i la televi2or i "u altul +rin 2iar. Jn "ele din urm! am reuit s +ornim 'r s ne n"ierm. Priveam la desenul +utiului i m minunam au2i! desen du+ naturO ;at nai#ii juna generaie! nu alt"evaO Pe vremea mea! te "*inuiai s desene2i o "an! un mr sau vreun "o+a". A"um! urme de dino2aurO 5are "e not i&o 'i +usK Am dat s&l ntre#! dar m&am o+rit la tim+ & mi&am amintit de tema mea +re'erat N C*iar! nevast&ta "e 2i"e de "*estia astaK N Mevast&mead a n"e+ut s mIrIie el! du+ "are nu l&am mai au2it +re de "Iteva "li+e! n "are a luat o elegant "ur# +e dou roi! stIrnind +rotestele a dou #a#e "are&i gsiser de tain "*iar +e #ordur. N Qit&te le ele! *oate a'urisiteO 7oartea le "aut +e a"as i ea +une ara la "ale! mIn"a&i&a "olivaO N ;a! nevast&tad i&am reamintit. N Mu 2i"e nimi". A +le"at de vreo 2e"e 2ile ntr&o vi2it +relungit! la soa"r&mea. Alt'el s+us! l "am +rsise. Mi"i nu era de mirare. M&am mai a+u"at ns s i&o s+un! +entru " YBros"uaC a ne+enit e(a"t la dou degete de "aroseria unui Ford 6aunus! mai #trIn de"It ea! +ar"at regulamentar! "u roata din 'a +e un "a+a" de "anali2are. Am ur"at la mine. 3&am +o'tit n singura n"+ere +e "are o deineam n +ro+rietate +ersonal! du+ "are l&am lsat singur "u

"onia"ul i m&am stre"urat n ane(a "e inea lo" de #u"trie! "a s +rjes" nite ou "u jumri. YSustine et a#stineC s"ria "Indva E+i"tet. Sigur! mediul n "are i&a trit umila e(isten i&o 'i ngduit s su'ere i s se a#in de la o mulime +osi#il de lu"ruri "onsiderate #une. Al meu ns nu. Am strigat n dire"ia a+ro(imativ a lui 1eorge! strduindu&m s a"o+r s'IrIitul tigii! i l&am ntre#at "e voia! la urma&urmei! de la mine. 5 +rere avi2at! a rs+uns el! +e a"elai ton. 5 "erti'i"are! adi" eram sau nu eram "on'ereniar n +ro#leme de +aleoistorieK Ce mi&a artat el era sau nu o urm de tyranosaurus re(K Am s"os "a+ul din #u"trie. ;e "e voia nea+rat tyranosaurus re(K Pentru " studiase el o 'iui" +liant! "u +o2ele "Itorva monstriori din +erioada +rediluvial i i se +ruse " to"mai a"ela avea o tala# asemntoare "u urma des"o+erit n rondul de 'lori. Am adus oule n "amer i ne&am ae2at n jurul mesei +liante. Am ng*iit m#u"turile! 'r +rea mult "*e'! dei nu de +o't de mIn"are m +lIngeam la ora a"eea. C*iar i "onia"ul +rea s ai# un gust de s'oiag. Am "ontinuat s dis"utm n "ontradi"toriu +In a+roa+e de mie2ul no+ii! dar nu am reuit s sta#ilim ni"i m"ar un "a+t de +od. Me&am "ul"at a+roa+e "ertai i "u "a+ul greu din "au2a a#urilor de al"ool. ;imineaa! l&am dat a'ar 'oarte devreme deoare"e tre#uia s +rind un tren "tre "a+ital! unde urma s +arti"i+ la un "ongres. 7&a ameninat! din u! " nu se las i " o s a+ele2e la o+inia "elor de la A"ademie. N As"ult! eti ne#unK l&am ntre#at +e leau! n"er"Ind s nu ridi" tonul! "a s nu tre2es" toi ve"inii. 6e du"i la A"ademie s&i "erti'i"e 'a+tul " ai des"o+erit urma de "Iteva 2e"i de metri +trai a unui animal +reistori"K 7i omule! 'iarele alea +rimitive or 'i avut ele $%&T% de tone i aveau talia "It un #lo" "u +atru etaje! dar o asemenea tal+d 1Indete&te #ine la "e #alamu" o s iti a"oloO Mu l&am "onvins. A +le"at vo"i'erInd " e vor#a de un "a2 +lanetar i "! da" A"ademia o s 'ie atIt de ruginit n"It n&o s&l

ia n seam! +resa o va 'a"e! n mod sigur. Am "ltinat din "a+ i m&am retras la tim+! "a s nu le dau ve"inilor ni"io satis'a"ie. Me#unul! numai n gura +resei nu ajunseseO 5 or mai tIr2iu! n vagonul de "lasa ntIi! a+roa+e ai+it de legnarea monoton! mi i imaginam titlurile groase din 2iarele de s"andal YQn tyranosaurus re( i las am+rentele n as'altul modernOC! eQn +ro'esor de desen s"utur istoria ve"*e de na'talinC! YQrme de uriai n ur#ea de +e malul 7ureuluiC. Mu mi venea ns s adorm de tot. Qrme de uriaid ;e unde! urmeK Am avut o tresrire violent "are a s+eriat&o +e ve"ina de "om+artiment. Poated urma. Asta da! asta tre#uie s 'i 'ostO Am revenit a doua 2i! n jurul +rIn2ului. 3&am gsit ae2at +e s"ri! lIng ua garsonierei. Mi"i nu mi&a dat rga2 s s"ot "*eia din #u2unar. N Am dis"utat "u indivi2ii de la Se"torL ia "are se o"u+ "u re+araiile n "artier. S+un " au turnat as'alt n 2ona res+e"tiv n urm "u trei luni. Ce +rere aiK /&am dat #un 2iua i am vIrIt "*eia n #roas". <2Ind " nu&l +rea iau n seam! mi&a dat asigurri " a v2ut devi2ele lu"rrilor i " datele ns"rise a"olo "on'irmau "ele au2ite. Am ridi"at din umeri! dar mi&am '"ut datoria de ga2d "*iar i 'a de un musa'ir ne+o'tit. 7&a ajutat s strIng resturile os+ului no"turn i s&a o'erit s #at nesul. Me&am ae2at! "u "etile n mIini! +e unde am a+u"at. Am sor#it +reo"u+at din amreal i mi&am a+rins o igar. Pa#ar n&aveam de unde ar 'i tre#uit s n"e+ dis"uia. N 1eorge! tu! mai +resus de a"el Ymagister di(itC! ai nevoie de +rerea mea des+re des"o+erirea asta a#solut e+o"al. N Fr ironiiO A mai n"er"at i nevast&mea. N ;e a"ord! 'r ironii. Jn a'ar de 'a+tul " totul +oate s 'ie o ironie a sorii! e(ist dou variante sau ai 'ost s+e"ial trimis de "ineva! "a s&i #ai jo"i de su#semnatul "u 'antasmagoria asta! "eea "e n&ar 'i to"mai e("lus! da" stau i m gIndes" #ine! sau "ineva n"ear" s&i #at jo" de tine! n semn de r2#unare. 5ri"um ar 'i! o +osi#ilitate ter este e("lus. M&a rs+uns nimi". Mi"i m"ar nu s&a uitat la mine! "It vreme

i&am vor#it. Fuma i se ju"a "u toarta "etii ntre degete. Era tras la 'a i ne#r#ierit. C*elia i lu"ea ters! +ro#a#il din "au2a trans+iraiei. N ;e "e&ai ajuns to"mai la +rerea astaK 3a "ea mai sim+list i mai "retin dintre +reriK 3&am +rivit sur+rins. N Pentru " am "onstatat " nu era vor#a de"It des+re o singur urm! mon "*er. ;e una singur. Bine! n regul! da" vrei s ju"m jo"ul +resu+unerilor! +utem s admitem " am+renta ar 'i adevratL " dimensiunea ei nu ar 'i uluitoare! "i normalL " res+e"tivul saurian ar 'i 'ost n2estrat de mama natur "u #ioluminis"en! +ro+rietate +e "are ar 'i 'ost n stare s o trans'ere i urmelor saleL "! n 'ine! ar 'i avut "*e' s se +lim#e n urm "u nu tiu "Ite luni +rin ora. Pare & nu&i aaK & un 'ilm SF! dar! m rogd ;e"i admitem toate "*estiile astea! de dragul "onversaiei. ;ar nu e vor#a de"It des+re o singur urm! 1eorgeO /ar eu nu "red n e(istena unei rase de saurieni "*io+i. A dat din "a+ de "Iteva ori i a strivit igara n 'ar'urioara "etii. S&a ridi"at! i&a luat *aina +e #ra i a ieit +e u! 'r s s"oat o vor#. 6im+ de "Iteva 2ile! nu tiu e(a"t "Ite! nu l&am mai v2ut i nu am +rimit ni"iun alt'el de semn de via din +arte&i. ;ei trsnaia lui n"e+use s m interese2e oare"um Am tenta ideea de a su+une 'otogra'iile "u +ri"ina ateniei unui la#orator de s+e"ialitateG! nu am mai avut tim+ s m gIndes" +rea mult la ea tre#uia s rs+und urgent la soli"itarea unei so"ieti de istorie din strintate "u +rivire la +osi#ilitatea unui "ontra"t +e doi ani! "are im+li"a i +u#li"area unei "ri de s+e"ialitate la 'inal. Cred " era sIm#t "Ind! arun"Indu&mi +rivirile +este +resa de diminea! am "itit un titlu "u litere de&o "*ioa+ YJntr&o noa+te de dumini"! am v2ut un dino2aurC. C*iar su# titlu! se gsea +o2a unui #ieandru "am de 1W ani! "u o"*i al#atri i o a+" neagr +e "a+. Am str#tut arti"olul n diagonal. 5 de"laraie de sen2aie n urm "u trei luni! +utiul v2use de la 'ereastra dormitorului su un dino2aur gigant "are tre"ea "*iar +e lIng

#lo". Mu mrturisise nimi" +In n "li+a de 'a! de team s nu 'ie "onsiderat i"nit. Jntr&un 'inal! nemai+utInd r#da s in as"uns o ast'el de tain! mersese la un ve"in de s"ar! +si*olog de +ro'esie! i&i mrturisise "omarul. A"esta l "*emase +e re+orter. N ;at n moa&saO am i2#u"nit n rIs! +ri"e+Ind iute "e "ale m#Irligat au luat lu"rurile. Au2i! s mearg la +si*ologO Su# 'otogra'ie era i o #and desenat! "are ilustra ntreaga +oveste. Qltima se"ven l re+re2enta +e ami"ul meu! 1eorge B.! "l"at de saurian +e easta&i lu"ioas. Mu e(ista ni"io ndoial! era "*iar "ari"atura sa. Am tele'onat la reda"ia 2iarului +entru a o#ine "Iteva in'ormaii su+limentare! dar re+orterul era +le"at +e teren! iar se"retara nu "unotea nimi" n +lus 'a de mine.. Mu tia ni"i "ine a trimis #anda desenat! vreun "ola#orator de&al re+orterului! +esemne. Bineneles " +utea 'i un sim+lu su#ie"t de sen2aie! +u#li"at +e +rima +agin +entru a s+ori tirajul. 0mInea ns "iudat +otrivirea "u in'ormaiile +e "are le +rimisem de la 1eorge B.. )i mai era i "*i+ul "ari"aturi2at al a"estuia. Cum nai#a nimerise a"olo! "a nu"a&n +ereteK 7&am m#r"at i am "o#orIt s"rile. ;a" era s m iau du+ a+arene! adevrul nu +utea 'i altul un dino2aur gigant +"lise tim+ul i '"ea vi2ite no"turne +rin metro+olele +re2entului. ;a" s"o#eam n +ro'un2imile +ro#lemei! m i2#eam de as+e"tele ei 'oarte raionale un saurian "*io+ sau! i mai sim+lu! unul "u un singur +i"iorK Qn tyranosaurus re( "u o tala# de "Iteva 2e"i de metri +traiK Qnde ;umne2eu +utuse s stea as"uns o asemenea "reatur de&a lungul milioanelor de aniK Jntre#rile erau toate n"uietoare! aa " nu mi&am +us mintea "u ele! ni"i n "eea "e mai rmsese din a"ea 2i de s'Irit de s+tmIn i ni"i n toat 2iua de dumini"! "are i&a urmat. CInd m&am ntors din vi2it Adin dou n dou s+tmIni eram invitat la o 'amilie de das"li +ensionari! iar unul dintre motivele +entru "are ddeam "urs a"estei "*estiuni era +l"erea maso"*ist de a&mi +rivi viitorul n o"*iG am gsit un +li" n "utia +otal. Mi"iun nume! ni"io adres. Jntr&unul din "oluri! era s"ris "u litere

a+le"ate "unos"utul a'orism al lui Ci"ero YMimnui nu&i e ngduit s greeas"C. N Jntr&adevr! am murmurat. ;in +"ate ns se ntIm+l e(a"t +e dos greim "u toii. Am ur"at gr#it s"rile! am des"*is ua! am arun"at sa"oul +e un s"aun i m&am dus ntins la #irou. Am des"*is +li"ul "u "uitul din +lasti" i l&am s"uturat. ;in el a "2ut o tietur de 2iar! uor ngl#enit! "are "oninea un 'ragment dintr&un re+ortaj! gru+at n jurul unei 'otogra'ii delo" "lare. Jn esen! era vor#a des+re o urm "urioas! de mari dimensiuni! nti+rit n lutul unei "ariere de argil a'late la "Iiva kilometri de ora. Qn medi" osteolog! "are studiase 'otogra'iile a"esteia! de"larase " s&ar +utea s 'ie vor#a des+re +i"iorul dre+t al res+e"tivului animal. Ai"i! te(tul era ntreru+t de 'oar'e" i! dei nu vedeam ni"io semntur! mi ddeam seama! du+ stilul s"riiturii! " tre#uie s 'ie vor#a des+re a"elai re+orter din 2iua +re"edent. Pe s+atele 'ragmentului de 2iar! 1eorge s"risese "u rou Yn 'otogra'iile +utiului se gsea am+renta la#ei stIngi. S+er " a"um te&ai "onvins " nu era "*io+.C )i atIt. Mi"i semntur! ni"i dat! ni"i Yva urmaCd 7i&am +re+arat un s"ot"* "u g*ea Adei "ldura lui iunie nu era e("esivG! mi&am m#r"at *alatul! am sala*orit +uin la +i+ A"uratul ei rmIne una dintre "ele mai migloase tre#uri imagina#ileG! du+ "are am +Indit emisiunea de tiri a televi2iunii. Evident " nu s&a dat nimi" din "eea "e ate+tam eu +e +ost. N Jn +rimul rInd! " nu este adevrat. Jn al doilea rInd! +resu+unInd +rin redu"ere la a#surd " ar 'i totui adevrat! un anun '"ut +e +ostul +u#li" de televi2iune ar #ga lumea n s+eriei. Mimnui nu&i 'a"e +l"ere s a'le " +e su# 'erestre i se +lim# noa+tea o 'iar +reistori" de dimensiuni *alu"inante. Am mai #ut un s"ot"*! am '"ut un du i am n"er"at s trag un +ui de somn. Cred " to"mai reuisem s ai+es"! "Ind m&a tre2it #rus" un tro+it in'ernal +e "asa s"rii. A+oi am au2it distin"t "um "ineva i tergea +anto'ii de grtarul metali" din 'aa uii mele. CInd s&a au2it soneria! eram deja "u o"*iul +e vi2or.

1eorge B. i strIngea um#rela din "are iroia a+a. Am des"*is +re"aut. N PlouK N A*a! mi&a "on'irmat i s&a stre"urat nuntru! 'r s mai ate+te invitaia. Cred " nu mai avea ni"iun rost s m "ul" din nou. Am a+rins veio2a i am turnat #utur n +a*are. 1eorge ni"i nu s&a uitat la al lui. A mi"at +li"ul de +e #irou "u un deget i m&a ntre#at "Ind l& am "itit. N A"um "Iteva ore. Pro#a#il " ai tre"ut s&mi a'li +rerea. Am s te de2amges"! dar nu mi&am 'ormat n" ni"iuna. Poate&mi s+ui totui "Ind a 'ost s"ris arti"olul. N Pa#ar n&am. 7i l&a adus un +uti n urm "u vreo trei s+tmIni. N ;e"i "Ind eu emiteam +resu+unerea "u dino2aurul "*io+! tud N Ei #ine! nu rIdeam n #ar#. Aveai o rea"ie normal. Mu deineai! "a mine! toate datele. N 6u le deiiK N Cred " da. A #ut al"oolul dintr&o singur ng*iitur! 'r s se uite la +a*ar. 7i&a +ovestit " i "um+rase #ilet de avion s+re insula 6a*iti. 3&am ntre#at! 2Im#ind! "u "ine mergea n e("ursie! dar m& a re+e2it "u #rutalitate ni"i vor# de e("ursie! se muta a"olo de'initiv. N Jneleg! i&am s+us ironi". 1augain! 'rumoasele ta*itien"e #rune! soarele! marea al#astrd <rei s 'a"i avere "u "r#unele i "artonul al#. N Eti "retin! a de"larat senin i i&a mai turnat un +a*ar. 3umea e +e +un"tul de a tre"e n ne'iin! iar ie&i arde de #an"uri aiurea. Situaia real se +re2int "am aa ne&a luat dra"uSO Mu tiu da" +ri"e+i. N Mu +ri"e+. /&a +l"ut! +ro#a#il! nu rs+unsul! "i tonul "u "are l&am 'ormulat! +entru " a re+etat negaia de "Iteva ori. S&a ridi"at! a

'"ut "Iiva +ai +rin "amer i s&a +ro+tit lIng 'ereastr. 5 re"lam se a+rindea i se stingea "u intermiten! +unInd +e i'onier! +e rInd! o +at verde i una roie. 7i&a +ovestit "! demult de tot! tre"user "Iiva ani #uni de&atun"i! "itise ntr&o revist strin un arti"ol des+re +srile migratoare. Autorul lui! un +ro'esor de la una dintre universitile ameri"ane de +restigiu AYParvardC! am sugerat eu! iar el a dat din "a+! n semn " s&ar +uteaG! '"ea un 'el de in"ursiune oratori" n viaa mai multor s+e"ii de animale i ajungea! n 'inal! la "on"lu2ia " a#solut ori"e s+e"ie su+erioar avea as"uns n genomul ei instin"tul migrrii. 3u"rul a"esta se +utea o#serva mai uor la unele A+srile migratoare! somonii! lemurienii! renii et".G! ale "ror "ondiii de via o#ligau anual la a"est lu"ru! i mai greu la altele! "are e(e"utau de 'a+t a"eeai mi"are de du&te&vino! ns ntr&o +erioad de tim+ mult mai ndelungat & res+e"tiv de"enii! se"ole! milenii "*iar. N E(ist! nativ! o tendin de a reveni la lo"ul de natere! s+use ntr&un tIr2iu i t"u. N C*iar i la oameniK am ntre#at "It +uteam mai serios. N C*iar. )i nu vor#es" numai de tentaia revenirii! la #trInee! "tre lo"urile unde ne&am ns"ut i am "o+ilrit. N S nu&mi s+ui " a"esta este motivul +entru "are +le"i n 6a*iti. A tre"ut +este o#servaie! "a i "Ind nu ar 'i au2it&o. N Ai idee des+re +o+oarele migratoare! nuK C*estia asta se ntIm+la n urm "u mii de ani. 7ai a+roa+e de noi! mai ntIi r2#oaiele mondiale i a+oi turismul internaional au '"ut "a mase uriae de oameni s 'ie strmutate dintr&o +arte n alta a "ontinentelor. A adus mai multe argumente i! "um el vor#ea 'oarte +otolit i raional! "u totul alt'el de"It n "ursul s+tmInii tre"ute! "Ind m +urtase "a o #u'ni +rin ntreg oraul! n "utare de montri. N Bine&#ine! l&am ntreru+t ntr&un tIr2iu. Am +rivit ostentativ la "eas. N E a+roa+e unu noa+tea. S+er " n&ai #tut atIta drum numai

"a s&mi 'a"i a+ologia migraiei. 7i&a arun"at o +rivire n "are se "itea dis+re i degajare su+erioar. N Bineneles " nu! era vor#a de dimensiuni! nuK Am "s"at gura s s+un "eva! dar nu am reuit de"It s ng*it n se". N ;ino2auri migratoriK N )i de "e nuK Adi" da! de "e nuK 3a urma&urmei! "ine&i m+iedi"a s 'a" de+lasri +e o +lanet +e "are o st+Ineau n ntregime! n urm "u o sut&dou de milioane de aniK Cine ar 'i ndr2nit s&i m+iedi"eK N E vor#a de un ti+ "u totul s+e"ial de migraie! m +use la +un"t 1eorge B. i i turn n" un +a*ar! dIndu&mi de neles " uitasem "u totul s 'iu o ga2d +oliti"oas. ;a" o alg uni"elular +oate s migre2e +rin "ei "Iiva metri +trai ai #lii unde i&a '"ut a+ariia! adi" s reali2e2e a"ea mi"are +endular tur&retur de mai multe ori! +entru un +ete de dimensiunea unui somon datele e"uaiei se s"*im# este de "Iteva sute de mii de ori mai mare de"It alga. /ar distana +e "are o va avea de +ar"urs +e drumul migraiei sale va 'i la 'el. N Cir"a Wooo de kilometri! am s+us visInd. N Cam aa "eva. Ji terse "*elia "u #atista! +e "are a+oi o arun" la "o. Cltin din "a+ i sor#i o gur 2dravn din +a*ar. N Mu tiu sigur da" ra+ortul dintre dimensiunea "or+ului i lungimea drumului migrator este "ore"t. 3a nai#a! sunt +ro'esor de desen! nu de matemati". Mu! nu era! dar nu i&am mai s+us&o. Ceasul arta ora dou i un s'ert. C*iar da" nu "redeam #a2a"oniile +e "are 1eorge le de#ita "u senintate! nu m +uteam 'eri de e'e"tele un 'rison ng*eat! "are amenina s m "ongele2e "u totul. 3a urma&urmei! era ora +ro+i"e de'ilrii 'antomelor i derulrii "omarurilor. 7i&a s+us " totul nu era de"It o "*estiune de tim+. Ca i la +sri mai ntIi soseau "Iteva +ere"*i! "ele mai s+rintene la 2#or!

un 'el de vestitori ai +rimverii! a+oi urma marea mas. N ;ar de unde dra"uSK am a+u"at! n s'Irit! s +un marea ntre#are. ;e undeK 3a dimensiunile astea in"redi#ile Anumai distana dintre doi +ai tre#uie " este de vreo $&T kmOG! nu e(ist ni"io as"un2toare +e PmInt! "are s&i ad+osteas". S&a uitat din nou la mine! "a la un *andi"a+at iremedia#il! a ridi"at din umeri i i&a "utat *aina. N ;in s+aiu! a rs+uns! "u o sin"eritate de2armant. A+oi! n tim+ "e se n"la! mi&a +ovestit " se simea urmrit. E(a"t "a&n 'ilmele ameri"ane "u s+ioni! FB/! C/A i ma'iad Cu trei 2ile n urm 'usese +us +e li#er de la servi"iu. ;e atun"i! sttuse as"uns ntr&o maga2ie de2a'e"tat! +e un antier de "onstru"ii! nendr2nind s mai trea" +e a"as! "a s nu i se dea de urm. A+oi l ad+ostise un ami"! "ruia i s+usese " s&a "ertat "u nevasta. Ceea "e nu era "*iar neadevrat. A"um! m "utase +entru a&mi "ere s 'a" un ra+ort "tre A"ademie! n "are s s"riu tot "eea "e au2isem de la el. 7&a asigurat " ni"i m"ar nu&i dorea +aternitatea des"o+eririi. N 6u eti o +ersonalitate n domeniu! te vor as"ulta. Eu sunt numai un +r+dit +ro'esor de desen. ;ar unul 'r altul nu +utem 'a"e nimi". /ar da" noi o s stm "u mIinile n sIn! omenirea s&a dus dra"ului! as"ult "e&i s+unO N 7"ar s+une&mi "ine te urmrete. )i de "e +le"iK Poi s mai stai +In diminea! nu te d nimeni +e u a'ar. N Cine m urmreteK AS&a uitat n dire"ia mea! mijindu&i o"*ii! "a un mio+.G Pa#ar n&am! +oate "*iar +oliia. Am s"ris un memoriu i l&am trimis la 6elevi2iune. ;e "e +le"K Pentru " 6a*iti este un lo" i2olat. S+er " saurienii tia s nu ajung +rea "urInd +In a"olo. 5ri"um! voi o s rmInei +e lo"! "*iar da" totul o s ias la iveal! +In la urm. Mu vei dori i nu vei +utea +rsi "on'ortul "ivili2aiei "a sd Ca s "eK S v ngrmdii toi "ei ase miliarde +e "Iteva insule +ierdute n o"eanK S&a o+rit n "adrul uii i m&a ameninat "u um#rela. N 7ai ai vreo ntre#areK

Era ne#un. <enise n linitea no+ii "u +ro#lema asta a'urisit! ridi"ase o mulime de ntre#ri la 'ileu! iar a"um o tergea 'rumuel "tre 6a*iti i m lsa +e mine s n"er" s re2olv ire2olva#ilul. N Qna singur! m&am tre2it vor#ind. Banda desenatd N Eu am '"ut&o. A rIs i s&a nde+rtat +e "asa s"rii. 0e+orterul era un ami". A intrat 'r voie n *or. A +le"at! lsInd n urm un miros sla# de or*idee! de tru+uri 2velte de ta*itien"e i de nisi+ ud. )i de -*isky se" de #un "alitate. PIn n 2ori! n&am reuit de"It s ai+es" vreo jumtate de or. CInd a sunat "easul! m simeam "a du+ o #eie "runt. Am tele'onat la /nstitut i i&am anunat " sunt #olnav i " am nevoie de un s"urt "on"ediu medi"al. Am '"ut un du 'ier#inte! m&am #r#ierit i am #ut o "a'ea neagr i tare! arun"Ind +riviri urIte "utiei "u nes. A+oi am 'ormat numrul 'irmei de ta(iuri i am '"ut o "omand. PIn "Ind o'erul m&a "la(onat din strad! am urmrit avid tirile! dar nimeni nu s+unea nimi" n legtur "u singurul su#ie"t "are m interesa la ora a"eea. Jntr&o jumtate de or am ajuns n "omuna a'lat la "Iiva kilometri de ora! s+re vest. Y;a" n&ai #trIni! s&i "um+eriC glsuiete o ve"*e 2i"al +o+ular. Aa " am o+rit ntr&o interse"ie i l&am a"ostat +e un mo ae2at +e o #an"! la vedere. Contra unui +a"*et de igri am a'lat de la el toate in'ormaiile i am s"utit drumul +In la "arier. ;a! a "on'irmat el! e(ista a"ea urm des+re "are se s"risese la 2iar. A v2ut&o "*iar i el! "It era de #trIn i de an"*ilo2at! +entru " toat su'larea satului 'usese a"olo! "Ind au '"ut 'ilmarea. F/37A0EAK Pi da! " s&a turnat un 'ilm de tiin i trei 2ile au mun"i studenii ia de la Fa"ultatea de 0egie s "onture2e urma n lut ameste"at "u "iment. Au us"at&o "u lm+ile de #en2in! "a s +ar autenti". CInd ne&am des+rit! moul "ontinua s +ovesteas". Era +uin "am surd i nu au2ise "Ind mi&am luat rmas #un. )o'erul dormita n s"aun! "u ediia de diminea a 2iarului lo"al tras +este o"*i. Me&am ntors n ora i m&a lsat la s"ar. /&am +us +e #ord un

#a"i gras i! de uimire! a "o#orIt imediat i mi&a des"*is +ortiera. PIn la urm! totul se dovedea a 'i 'ost o 'ars. Am ur"at s"rile "u "a+ul "It o #ani. Cine nai#a i #tea jo" de "ineK 5 'ars! de a"ord! dar de "e nai#a se dovedea atIt de reuit! atIt de vi2i#il regi2at! n"It s&i s"oat n eviden arti'i"ialitateaK Am intrat n garsonier! m&am s"*im#at de *aine i m&am ae2at "omod n 'otoliu! "u tele'onul +e genun"*i. YPrietenul +rietenului meu e +rietenul meuC & "ine s+usese "*estia astaK JntIi! l&am "utat +e 1eorge B. la "oal. Mu venise +e 2iua n "urs! m&a asigurat o vo"e 'eminin. Ar 'i 'ost mai indi"at s ntre# la Se"retariatL de "e nu i "eream "entralistei s "omute legturaK Am "erut. ;e la "ellalt "a+t al 'irului! o alt vo"e 'eminin m&a anunat " +ro'esorul 1eorge B. i dduse demisia n urm "u "Iteva 2ile i de atun"i nu mai tre"use +e la "oal. Am mulumit i am n"*is. Am ndesat iar tutun +ar'umat n "u+a metali" a +i+ei! mi&am turnat ntr&un +a*ar din rmiele de"edatului li"*id de "uloarea "ojii de nu" i am 'ormat numrul 5#servatorului Astronomi". <a s 2i"! domnul 1eorge m dusese iar "u +reul. Cred " i "*estia "u urmritul tre#uie s 'i 'ost od A rs+uns "*iar 3aureniu. Pro'esorul +le"ase de ieri la o "on'erin! dar da" aveam nevoie de la#orator! +uteam s m du" ori"Ind. N Mu! mulumes"! nu de la#orator am nevoie a"um! "i de o in'ormaie. Ai +utea s&mi s+ui da"! n urm "u E% de milioane de ani! a avut lo" vreun 'enomen deose#it +e #olta aia a voastrK 3aureniu a #Iiguit o s"u2 i m&a lsat "Iteva minute singur +e 'ir. Pre"is se dusese s "onsulte vreun anuar. Am rsu"it #utonul a+aratului de radio i am "utat un +ost "u mu2i". A'ar! soarele intrase n nori. 3aureniu a revenit i mi&a "omuni"at " singurul eveniment im+ortant +e un interval de a+ro(imativ 2e"e mii de ani n 2ona tem+oral indi"at a 'ost a+ro+ierea "onstelaiei YCIinii de vIntoareC. N Cam "u "It.

N Cu vreo trei2e"i de mii de ani&lumin! domnule +ro'esor. Asta e "eva imens! ra+ortat la distanele terestre. Ca i "um Ameri"a s&ar muta mai s+re Euro+a "u vreo dou mii de kilometri. /nteresant este ns 'a+tul " a"east "onstelaie este +e "ale de a reveni a"um n a"eeai 2on "osmi". 7ai dorii "evaK Mu mai doream. /&am mulumit i am n"*is. Am ridi"at +a*arul i! n lo" s #eau! am a2vIrlit "u el +e ua des"*is a #ii. Fir&ar a dra"ului de trea#O )i da" 1eorge B. avusese totui dre+tateK ;a" re+tilele giganti"e veniser de undeva din s+aiu! din YCIinii de vIntoareC! de "e nuK Cui#riser la noi i! "Ind simiser " le venise tim+ul de ntoar"ere a"as! o luaser din lo". Poate " lu"rul sta se ntIm+la de 2e"i de miliarde de ani. Frumos! nuK ;ar dimensiunile "olosaleK ;ar urma 'als din lutK Fusese "*io+ sau nuK )i unde dra"uS +le"ase i*tio2aurul sta de 1eorge! "are mi lsase un g*em de ntre#ri i m lsase +e mine s&l deirK Ctre +rIn2 m&am ae2at +e s"aunul rotitor de la #irou! *otrIt s 'a" "e mi "eruse & un memoriu "tre A"ademie. ;u+ 2e"e minute! am a#andonat ideea nu aveam! +ra"ti"! ni"io +ro#. 7& am +lim#at niel +rin n"+ere i m&am ae2at la lo". 6re#uia totui s s"riu "eva. )i uite&aa a tre"ut toat 2iua de luni! a+oi toat noa+tea! iar eu m a'lu naintea 2ilei de mari i tre#uie s ajung la do"tor! s&mi iau "on"ediu! dar nu m ndur s m des+art de "olile de *Irtie de +e #irou. A ieit "eva "a o +ovestire de s"ien"e&'i"tion! din a"elea +e "are le "iteam +e "Ind eram elev la li"eu! a+rute n #rourile de un leu. Jn" nu mi se +are a se 'i terminat totul! mi rmIne s n"er" s des"o+r motivaia 'a+tului +entru "are 1eorge m&a ales to"mai +e mine i sd 7u" dintr&un sandvi! n tim+ "e mIna drea+t alearg +e *Irtie. 3a radiojurnal au anunat " n jungla din Birmania un amator a 'otogra'iat "eva asemntor unui +teroda"til! dar nu s&a +re"i2at da" era uria sau nu. S"riu i m gIndes" " 1eorge tre#uie s se a'le a"um la um#ra unui +almier! "u "Iteva 'rumusei "io"olatii n jur.

Ei! "e i&e i "u mi2eriile astea ale vieiiO

6ed C*iang
6urnul Ba#ilonului
AB6o-er o' Ba#ilonC! 1DD%G N +remiul Me#ula! 1DD% N 6radu"ere de Florin Ptea ;a" turnul ar 'i 'ost "ul"at +e "Im+ia S*inar! ar 'i tre#uit o "ltorie de dou 2ile +entru a merge de la un "a+t la "ellalt. CIt vreme turnul st ridi"at! e nevoie de o lun ntreag i jumtate +entru a ur"a de la #a2a lui +In la vIr'! "Ind omul ur" nem+ovrat. ;ar +uini oameni ur" n turn "u mIinile goaleL +asul "elor mai muli dintre oameni este mult n"etinit de "arul "u "rmi2i +e "are&l trag n urma lor. Patru luni tre" ntre 2iua "Ind o "rmid este n"r"at ntr&un "ar i 2iua "Ind e luat de a"olo +entru a 'orma o +arte a turnului. Pillalum i +etre"use toat viaa n Elam i "unotea Ba#ilonul doar "a +e un "um+rtor al aramei Elamului. 3ingourile de aram erau trans+ortate +e vase "are navigau n josul Karunului! +In la 7area 4oas! ndre+tIndu&se s+re Eu'rat. Pillalum i "eilali mineri "ltorir +e us"at m+reun "u "aravana de onagai n"r"ai a unui negutor. 7erser de&a lungul unei +ote"i +line de +ra' "e "o#ora de +e +odi! +este "Im+ii! "tre "Im+urile ver2i ntretiate de "anale i anuri. Mi"iunul dintre ei nu mai v2use turnul. ;eveni vi2i#il "Ind se a'lau n" la o distan de "Iteva leg*e o linie su#ire "a un 'ir de in! "ltinIndu&se n aerul n"ins! unduitor! se ridi"a din "rusta de noroi "are era "*iar Ba#ilonul. Pe "Ind se a+ro+iar! "rusta se trans'orm n +uterni"ele 2iduri ale oraului! dar singurul lu"ru +e "are&l vedeau era turnul. CInd n "ele din urm i "o#orIr

+rivirile la nivelul "Im+iei 'luviului! v2ur semnele +e "are turnul le '"use n a'ara oraului Eu'ratul nsui "urgea a"um +e 'undul unei al#ii largi i adIn"i! s+at +entru o#inerea argilei de "rmi2i. 3a sud de ora! se vedeau rInduri du+ rInduri de "u+toare "are nu mai ardeau. Pe msur "e se a+ro+iar de +orile oraului! turnul +ru mai masiv de"It ori"e i imaginase vreodat Pillalum o "olumn singurati" "e tre#uie s 'i 'ost la 'el de groas "a un ntreg tem+lu! dar "are se ridi"a atIt de sus n"It se mi"ora! +ier2Indu& se din vedere. 7erser toi "u "a+etele date +e s+ate! n"*i2Ind o"*ii +e jumtate n lumina soarelui. Prietenul lui Pillalum! Manni! l m#oldi "u "otul! uluit i ns+imIntat. N 6re#uie s ur"m n staK PIn n vIr'K N 7ergem sus s s+m. 7i se +are... ne'ires". 7inerii ajunser la +oarta "entral din 2idul a+usean! de unde +le"a o alt "aravan. Pe "Ind se ngrmdeau n 'Iia ngust de um#r o'erit de 2id! maistrul lor! Beli! strig la gr2ile "are stteau n vIr'ul turnurilor +orii. N Suntem minerii "*emai din ara Elam. 1r2ile erau n"Intate. Qnul strig dre+t rs+uns N <oi suntei a"eia "are tre#uie s sa+e +rin #olta "eruluiK N Moi suntem. ntregul ora era n sr#toare. Festivalul n"e+use "u o+t 2ile n urm! "Ind ultimele "rmi2i 'useser e(+ediate! i avea s dure2e n" dou. Jn 'ie"are 2i i noa+te oraul se distra! dansa! #en"*etuia. Jm+reun "u "rmidarii erau trgtorii de "are! oameni ale "ror +i"ioare erau a"o+erite "u odgoanele mu"*ilor! de la ur"atul n turn. Jn 'ie"are diminea o e"*i+ i n"e+ea as"ensiuneaL ur"au tim+ de +atru 2ile! i +redau n"r"turile urmtoarei e"*i+e de *amali i se ntor"eau n ora "u "arele goale n "ea de&a "in"ea 2i. Qn lan de asemenea e"*i+e se ntindea +e tot traseul +In n vIr'ul turnului! dar numai "ea mai de jos +arti"i+a la sr#toarea din ora. Pentru a"eia "are triau n turn 'useser trimise mai

devreme vin i "arne ndeajuns "a s +ermit #an"*etului s se ntind +In n vIr'ul "oloanei. Seara! Pillalum i "eilali mineri elamii se ae2ar +e s"unele de argil dinaintea unei mese lungi ti"site "u mIn"are! o mas +rintre multe altele ntinse n +iaa oraului. 7inerii vor#ir "u *amalii! +unInd ntre#ri des+re turn. Manni s+use N Cineva mi&a +ovestit " 2idarii "are lu"rea2 n vIr'ul turnului +lIng i&i smulg +rul "Ind e s"+at o "rmid! +entru " va 'i nevoie de +atru luni "a s 'ie nlo"uit! dar nimeni nu se sin"*isete "Ind un om "ade i +iere. E adevratK Qnul dintre *amalii mai vor#rei! 3ugatum! "ltin din "a+ N A! nu! aia e doar o +oveste. E o "aravan "ontinu de "rmi2i "are ur" n turnL mii de "rmi2i ajung n vIr' 2i de 2i. Pierderea unei singure "rmi2i nu nseamn nimi" +entru 2idari. Se a+le" ns+re ei. N 6otui e(ist un lu"ru +e "are&l +reuies" mai mult de"It viaa unui om o mistrie. N ;e "e o mistrieK N ;a" un 2idar i s"a+ mistria! nu mai +oate lu"ra +In "Ind nu e ur"at una nou. 6im+ de luni ntregi nu +oate "Itiga *rana +e "are o mnIn"! aa " tre#uie s intre n datorii. Pierderea unei mistrii +rovoa" mare ntristare. ;ar da" +i" un om! iar mistria lui rmIne! oamenii se simt uurai n sinea lor. Qrmtorul "are&i va s"+a mistria o va +utea lua +e "ea "are e n +lus i va +utea s "ontinue lu"rul 'r s 'a" datorii. Pillalum 'u uluit! i tim+ de o "li+ n"er" s numere "Ite tIrn"oa+e aduseser minerii. A+oi i ddu seama. N Asta nu +oate 'i adevrat ;e "e s nu se adu" mistrii de re2ervK 1reutatea lor n&ar 'i nimi" +e lIng toate "rmi2ile "are sunt ur"ate a"olo. )i "u siguran +ierderea unui om nseamn o ntIr2iere serioas! n a'ara "a2ului "Ind au a"olo sus n" un om "are se +ri"e+e la 2idrie. Fr un asemenea om! tre#uie s ate+te un altul "are s ur"e de jos. 6oi *amalii i2#u"nir n rIs. N Pe sta nu&l +utem +"li! s+use 3ugatum "u mare *a2.

Se ntoarse s+re Pillalum. N ;e"i vei n"e+e as"ensiunea imediat "um se termin sr#toareaK Pillalum #u dintr&o "an "u #ere. N ;a. Am au2it " ni se vor altura mineri dintr&o ar a+usean! dar nu i&am v2ut. )tii "eva des+re eiK N ;a! vin dintr&o ar numit Egi+t! dar nu lu"rea2 n min "um 'a"ei voi! +entru minereu. Ei mun"es" n "ariere de +iatr. N )i noi s"oatem +iatr n Elam! 2ise Manni! "u gura +lin "u "arne de +or". N Mu aa "um 'a" ei. Ei taie granit. H 1ranitK Erau "ariere de "al"ar i ala#astru n Elam! dar nu de granit. N Suntei siguriK N Megutorii "are au "ltorit n Egi+t s+un " au 2igurate i tem+le de +iatr! "onstruite "u "al"ar i "u #lo"uri uriae de granit. )i s"ul+tea2 statui giganti"e din granit. N ;ar granitul este aa de greu de lu"rat. 3ugatum ridi" din umeri. N Mu +entru ei. Ar*ite"ii regali "red " asemenea +ietrari ar +utea 'i 'olositori "Ind vei ajunge la #olta "erului. Pillalum a+ro# din "a+. Putea 'i adevrat Cine tia "u siguran "e avea s le tre#uias"K N /&ai v2utK N Mu! n" n&au ajuns ai"i! dar sunt ate+tai +este "Iteva 2ile. 6otui s&ar +utea s nu ajung nainte s se termine 'estivalulL atun"i voi! elamiii! vei ur"a singuri. N Me vei nsoi! nu&i aaK N ;a! dar numai n +rimele +atru 2ile. A+oi tre#uie s ne ntoar"em! "It vreme voi! noro"oilor! mergei mai de+arte. N ;e "e "re2i " suntem noro"oiK N Jmi dores" s ur" +In n vIr'. 5 dat am "rat "u e"*i+ele de mai sus i am ajuns la o nlime "ale de dous+re2e"e 2ile! dar asta e "ea mai mare nlime la "are am ajuns vreodat. <oi vei merge mult mai sus.

3ugatum 2Im#i "u mI*nire. N < invidie2! ""i vei atinge #olta "erului. S atingi #olta "erului. S&o s+argi i s&o des"*i2i "u tIrn"oa+ele. Pillalum se simi tul#urat de idee. N Mu&i ni"iun motiv de invidie! n"e+u el. N E dre+t! s+use Manni. CInd vom termina! toi oamenii vor atinge #olta "erului. Jn dimineaa urmtoare Pillalum merse s vad turnul. Sttu n "urtea uria "are&l n"onjura. Jntr&o +arte era un tem+lu "are ar 'i 'ost im+resionant da" ar 'i 'ost v2ut i2olat! dar "are sttea neo#servat lIng turn. Ji simea soliditatea desvIrit. ;u+ "um s+uneau toate +ovetile! turnul era "onstruit "a s ai# o re2isten gro2av +e "are n&o deinea ni"iun 2iguratL era '"ut n ntregime din "rmid ars! n tim+ "e 2iguratele o#inuite erau "onstruite doar "u "rmi2i de lut us"ate la soare! avInd "rmid ars numai +entru 'aad. Crmi2ile erau 2idite "u un mortar din #itum! "are +trundea n lutul ars i se ntrea +entru a 'orma un liant la 'el de re2istent "a i "rmi2ile nsele. Ba2a turnului semna "u +rimele dou +lat'orme ale unui 2igurat o#inuit. 7ai ntIi se ridi"a o giganti" +lat'orm +trat "u latura de vreo dou sute de "oi i nalt de +atru2e"i de "oi! "u o s"ar tri+l +e latura sudi". 0idi"at +e a"ea +rim +lat'orm se a'la un alt etaj! o +lat'orm mai mi" la "are se ajungea doar +e s"ara "entral. ;e&a#ia deasu+ra "elei de&a doua +lat'orme n"e+ea turnul +ro+riu&2is. 7sura ai2e"i de "oi +e o latur i se ridi"a +re"um o "olumn +trat "are +urta +ovara "erului. Jm+rejurul lui se n'ur o ram+ uor n"linat! s+at n +erete! "are "u+rindea turnul asemenea "urelei de +iele m+letite +e mInerul unui #i"i. MuL "Ind +rivi din nou! Pillalum v2u " erau dou ram+e i se n'urau n +aralel. 7arginea e(terioar a 'ie"rei ram+e era +resrat "u stIl+i! nu groi! dar lai! "a s o'ere +uin um#r ndrtul lor. 0idi"Indu&i +rivirea de&a lungul turnului! v2u 'Iii alternative! ram+! "rmid! ram+! "rmid! +In "Ind nu mai +utu s le

disting. /ar turnul se nla n "ontinuare tot mai sus! mai de+arte de"It +utea o"*iul s "u+rindL Pillalum "li+i! i se n"runt! i amei. Se ddu "Iiva +ai ndrt! "ltinIndu&se! se ntoarse i +le" n'iorat. Pillalum se gIndi la +ovestea "are&i 'usese s+us n "o+ilrie! istorisirea "are o urma +e a"eea a Poto+ului. S+unea "um oamenii +o+ulaser n" o dat toate "olurile +mIntului! um+lInd "u numrul lor mai multe inuturi de"It lo"uiser vreodat mai nainte. Cum oamenii navigaser +In la marginile lumii i v2user o"eanul "2Ind n "ea +entru a se uni "u a+ele ntune"ate ale A#isului undeva de+arte! n adIn"uri. Cum oamenii i dduser ast'el seama de ntinderea +mIntului! i simiser " era mi"! i doriser s vad "e se a'la din"olo de marginile lui! tot restul Creaiei lui /a*ve*. Cum +riviser "tre "er! i&i +useser ntre#ri des+re lo"uina lui /a*ve*! deasu+ra re2ervoarelor "are "onineau a+ele "erului. )i "um! "u multe se"ole n urm! a n"e+ut "onstru"ia turnului! un stIl+ "tre "er! o s"ar +e "are s +oat oamenii ur"a +entru a vedea lu"rrile lui /a*ve*! i +entru "a /a*ve* s +oat "o#or s+re a vedea lu"rrile oamenilor. 3ui Pillalum totdeauna i se +ruse nsu'leitoare! o +oveste des+re mii de oameni trudind 'r rga2! dar "u #u"urie! ""i lu"rau "a s&l "unoas" mai #ine +e /a*ve*. Fusese emoionat "Ind #a#ilonienii veniser n Elam "utInd mineri. 6otui a"um! " sttea la #a2a turnului! simurile i se r2vrteau! insistInd " nimi" n&ar tre#ui s se nale atIt de sus. Mu se simea "a i "Ind ar 'i 'ost +e +mInt atun"i "Ind ridi"a +rivirea de&a lungul turnului. 5are s ur"e n vIr'ul unui asemenea lu"ruK n dimineaa n"e+erii as"ensiunii! "ea de&a doua +lat'orm era a"o+erit de la o margine la "ealalt de "are solide "u dou roi! aranjate n rInduri. 7ulte nu erau n"r"ate "u nimi" alt"eva de"It mIn"are de toate 'elurile sa"i +lini "u or2! grIu! linte! "ea+! "urmale! "astravei! +Iini! +ete us"at. Erau nenumrate oale de lut uriae! "u a+! vin de "urmale! #ere! la+te de "a+r! ulei de +almier. Alte "are erau n"r"ate "u #unuri "e ar 'i +utut 'i vIndute la un #a2ar vase de #ron2! "ouri de stu'! #aloi din +In2 de in!

s"aune i mese din lemn. Se a'lau a"olo i un #ou ngrat i un a+ "rora nite +reoi le +uneau glugi "u s nu +oat vedea lateral i s nu se team n tim+ul ur"uului. Animalele aveau s 'ie sa"ri'i"ate "Ind ajungeau n vIr'. A+oi erau "arele n"r"ate "u tIrn"oa+ele i "io"anele minerilor i "u +ri "om+onente +entru o mi" 'orj. ;e asemenea! maistrul lor ordonase "a un numr de "are s 'ie n"r"ate "u lemn i tul+ini de stu'. 3ugatum sttea lIng un "ar! 'i(Ind 'uniile "are ineau lemnul. Pillalum merse lIng el. N ;e unde a venit lemnul a"estaK M&am v2ut ni"io +dure du+ "e am ieit din Elam. N 3a nord se a'l o +dure "u "o+a"i "are au 'ost +lantai "Ind a 'ost n"e+ut turnul. C*eresteaua tiat e trimis +lutind n josul Eu'ratului. N Ai +lantat o ntreag pdureK N CInd au n"e+ut turnul! ar*ite"ii au tiut " +entru alimentarea "u+toarelor va 'i nevoie de mult mai mult lemn de"It +utea 'i gsit +e "Im+ie! aa " au +us s se +lante2e o +dure. E(ist e"*i+e a "ror sar"in este s adu" a+ i s +lante2e un nou "o+a" +entru 'ie"are dintre "ei tiai. Pillalum era uimit. N )i asta 'urni2ea2 tot lemnul ne"esarK N Cea mai mare +arte. 7ulte alte +duri din nord au 'ost tiate! de asemenea! iar lemnul lor a 'ost adus n josul 'luviului. /ns+e"t roile "arului! s"oase do+ul unei +loti de +iele +e "are o avea "u el i turn +uin ulei ntre roat i osie. Manni veni lIng ei! +rivind str2ile Ba#ilonului aternute dinaintea lor. N Mi"iodat n&am mai 'ost atIt de sus "a s +ot +rivi de deasu+ra un ora. N Mi"i eu! 2ise Pillalum! dar 3ugatum +ur i sim+lu rIse. N Paidei. 6oate "arele sunt gata. CurInd toi oamenii erau aranjai +ere"*i i re+arti2ai la "Ite un "ar. Br#aii stteau ntre "ele dou *ulu#e ale "arului! "are aveau

*amuri de 'rIng*ie +entru tras. Carele trase de mineri erau ameste& "ate "u "ele ale *amalilor o#inuii! "a s 'ie sigur " aveau s in ritmul +otrivit. 3ugatum i un alt *amal aveau "arul "*iar n s+atele a"eluia tras de Pillalum i Manni. N [inei minte! s+use 3ugatum! stai "am la 2e"e "oi n s+atele "arului din 'aa voastr. 5mul de +e drea+ta de+une tot e'ortul "Ind dai "olurile i vei s"*im#a lo"urile du+ 'ie"are or. Pamalii n"e+eau s&i ur"e "arele +e ram+. Pillalum i Manni se a+le"ar i i ae2ar 'uniile "arului +e umeri. Se ridi"ar m+reun! sltInd "a+tul din 'a al "arului de +e "aldarIm. N A"um 60A1E[/O strig 3ugatum. Se m+inser n 'unii! iar "arul n"e+u s rule2e. 5dat +us n mi"are! tragerea lui +rea s 'ie destul de uoar! iar ei i "roir drum m+rejurul +lat'ormei. A+oi ajunser la ram+ i tre#uir s trag iar din greu. N Asta e o "ru uoarK mormi Pillalum. 0am+a era su'i"ient de larg +entru "a un om s mearg lIng un "ar! da" tre#uia s trea". Su+ra'aa ei era +avat "u "rmid! "u dou anuri adIn" im+rimate de roi! se"ole de&a rIndul. ;easu+ra "a+etelor lor! tavanul se ridi"a ntr&o #olt! "u "rmi2ile mari! +trate! aranjate n straturi "e se interse"tau! +In se ntIlneau n mijlo". StIl+ii de +e +artea drea+t erau su'i"ient de lai "a s 'a" ram+a s semene +uin "u un tunel. ;a" nu +riveai a'ar! n lateral! nu +rea aveai "um s&i dai seama " eti ntr&un turn. N <oi "Intai "Ind lu"rai n minK ntre# 3ugatum. N CInd e +iatra moale! 2ise Manni. N Atun"i "Intai unul dintre "Inte"ele voastre minereti. Jndemnul se transmise "elorlali mineri i! nu du+ mult vreme! ntreaga e"*i+ "Inta. Pe msur "e um#rele se s"urtau! drumeii ur"au din "e n "e mai sus. AvInd doar aer "urat m+rejur i mult um#r "are&i a+ra de soare! le era mult mai r"oare de"It n strduele nguste ale unui ora de la nivelul solului! unde "ldura la amia2 +utea

u"ide o+Irlele n tim+ "e traversau n goan strada. Privind a'ar! ntr&o +arte! minerii vedeau Eu'ratul ntune"at i "Im+urile ver2i ntin2Indu&se "ale de leg*e ntregi! traversate de "anale "are s"li+eau n lumina soarelui. 5raul Ba#ilon era o #roderie "om+li"at de str2i i "ldiri ng*esuite! strlu"ind or#itor din "au2a ten"uielii de i+sos. 5 +arte din "e n "e mai mi" +utea 'i v2ut! ""i "etatea +rea s se retrag "tre temelia turnului. Pillalum trgea iar n *amul de +e drea+ta! mai a+roa+e de margine! "Ind au2i strigte de +e ram+a as"endent! "u un etaj mai jos. Se gIndi s se o+reas" i s +riveas" n josul +eretelui! dar nu dorea s ntreru+ ritmul i ori"um n&ar 'i +utut vedea "lar ram+a in'erioar. N Ce se ntIm+l a"olo josK strig n urm! s+re 3ugatum. N Qnul dintre orta"ii ti se teme de nlime. CIteodat mai este "Ite un asemenea om +rintre "ei "are ur" +rima dat. Qn ast'el de om se ntinde +e +odea i nu +oate s ur"e mai de+arte. 6otui +uini o simt aa "urInd. Pillalum nelese. N Cunoatem o 'ri" asemntoare +rintre "ei "are vor s 'ie mineri. Qnii oameni nu +ot su+orta s intre n min de team s nu 'ie ngro+ai. N AdevratK strig 3ugatum. Mu au2isem de asta. 6u "um te simi la nlimeK N Mu simt nimi". ;ar se uit la Manni i amIndoi neleser adevrul. N Simi o nervo2itate n +alme! nu&i aaK o+ti Manni. Pillalum i 're" mIinile de 'i#rele as+re ale 'uniei i a+ro# din "a+. N )i eu am simit&o mai devreme! "Ind eram mai a+roa+e de margine. N Poate " ar tre#ui s mergem "u glugi +e "a+! "a #oul i a+ul! mormi Pillalum n glum. N Cre2i " i noi ne vom teme de nlime "Ind vom ur"a mai de+arteK

Pillulum medit. Fa+tul " unul dintre orta"ii lor simea teama aa "urInd nu +revestea nimi" #un. Alung ideeaL mii de oameni ur"au 'r 'ri" i ar 'i 'ost o +rostie s lase s+aima unui miner s&i moli+seas" +e toi. N Pur i sim+lu nu suntem o#inuii. <om avea la dis+o2iie luni n ir "a s ne o#inuim "u nlimea. 3a vremea "Ind vom ajunge n vIr'ul turnului! ne vom dori s 'i 'ost mai nalt. N Mu! 2ise Manni. Mu "red " voi dori s trag "arul sta mai de+arte. 0Iser amIndoi. Seara mIn"ar o mIn"are de or2 "u "ea+ i linte i dormir n "oridoarele nguste "are +trundeau n "or+ul turnului. CInd se tre2ir n dimineaa urmtoare! minerii nu mai +uteau merge! atIt de um'late le erau +i"ioarele. Pamalii rIser i le ddur ali'ie s& i mase2e mu"*ii! a+oi redistri#uir n"r"tura de +e "are! +entru a mi"ora +ovara minerilor. ;e a"um! da" Pillalum +rivea n josul 2idului! i se nmuiau genun"*ii. 3a nlimea a"eea #tea vIntul +ermanent! iar el +revedea " avea s se nteeas" +e msur "e ur"au. Se ntre# da" 'usese vreodat "ineva arun"at de vInt din turn ntr&un moment de neglijen. )i "dereaL un om ar avea tim+ s s+un o rug"iune nainte s se i2#eas" de +mInt. Pilallum se "utremur din "au2a gIndului. Cu e("e+ia durerii din +i"ioarele minerilor! a doua 2i a 'ost asemntoare "u "ea dintIi. A"um +uteau vedea mult mai de+arte! iar ntinderea de +mInt vi2i#il era uluitoare. Erau vi2i#ile deerturile a'late din"olo de "Im+uri! iar "aravanele +reau a 'i +uin mai mari de"It irurile de inse"te. Mi"iun alt miner nu se temu de nlime atIt de tare n"It s nu +oat "ontinua! iar as"ensiunea lor "ontinu toat 2iua 'r in"idente. Jn "ea de&a treia 2i +i"ioarele minerilor nu ajunseser ntr&o stare mai #un! iar Pillalum se simea "a un #trIn +arali2at. ;oar n "ea de&a +atra 2i li se nsntoir +i"ioarele i i remor"ar din nou n"r"turile iniiale. Qr"uul "ontinu +In seara! "Ind ntIlnir a doua e"*i+ de *amali! g*idIndu&i ra+id "arele goale

de&a lungul ram+ei des"endente. 0am+a as"endent i "ea des"endent se n'urau una m+rejurul "eleilalte 'r s se ating! dar erau unite "u "oridoare +rin "ldirea turnului. CInd e"*i+ele se ntIlnir "um tre#uia +e "ele dou ram+e! traversar "a s 'a" s"*im# de "are. 7inerii 'ur +re2entai *amalilor din "ea de&a doua e"*i+ i vor#ir i mIn"ar "u toii m+reun n a"ea noa+te. Jn dimineaa urmtoare! +rima e"*i+ +regti "arele goale +entru ntoar"erea n Ba#ilon! iar 3ugatum i lu rmas #un de la Pillalum i Manni. N Avei grij de "arul vostru. A ur"at ntreaga nlime a turnului de mai multe ori de"It ori"are om. N /nvidie2i i "arulK ntre# Manni. N Mu! +entru " de 'ie"are dat "Ind ajunge n vIr'! tre#uie s "o#oare iar tot drumul. M&a +utea su+orta s 'a" asta. CInd "ea de&a doua e"*i+ se o+ri! la s'Iritul 2ilei! *amalul de la "arul din s+atele lui Pillalum i al lui Manni veni s le arate "eva. Mumele su era Kudda. N Mi"iodat n&ai v2ut soarele la nlimea asta. Paidei! +rivii. Pamalul merse la margine i se ae2 "u +i"ioarele atIrnIndu&i +este +ara+et. <2u " e2itau. N Paidei. Putei s v "ul"ai +e #urt i s v uitai +este margine! da" vrei. Pillalum nu voia s +ar un "o+il 'ri"os! dar nu se +utea *otr s stea ae2at +e #u2a unei +r+stii "are i se ntindea "ale de mii de "oi su# +i"ioare. Se "ul" +e #urt! doar "u "a+ul din"olo de margine. Manni i se altur. N CInd soarele e +e "ale s a+un! +rivii n jos! la +eretele turnului. Pillalum arun" o +rivire n jos! iar a+oi se uit re+ede s+re ori2ont. N Ce e di'erit n 'elul "um a+une soarele ai"iK N 1Indete&te! "Ind soarele "o#oar n s+atele +is"urilor munilor! "tre vest! se 'a"e ntuneri" jos! +e "Im+ia S*inar.

6otui! ai"i suntem mai sus de"It vIr'urile munilor! aa " +utem n" s vedem soarele. Soarele tre#uie s "o#oare mai mult +entru "a la noi s se 'a" noa+te. 3ui Pillalum i "2u 'al"a atun"i "Ind nelese. N Qm#rele munilor mar"*ea2 n"e+erea no+ii. Moa+tea se aterne +e +mInt nainte s vin ai"i. Kudda a+ro# din "a+. N Poi vedea noa+tea "ltorind n susul turnului! de la +mInt n sus! s+re "er. Se mi" re+ede! dar ar tre#ui s&o +utei vedea. Privi glo#ul rou al soarelui tim+ de un minut! iar a+oi se uit n jos i art "u degetul. N A"umO Pillalum i Manni +rivir n jos. 3a #a2a imensei "oloane! minus"ulul Ba#ilon era n um#r. A+oi ntuneri"ul es"alad turnul! "a o ta+iserie des'urIndu&se n sus. Se mi"a su'i"ient de n"et! ""i Pillalum simi " +utea numra tre"erea "li+elor! dar a+oi se iui +e msur "e se a+ro+ia! +In "e goni +e lIng ei mai iute "a gIndul! i erau n amurg. Pillalum se ntoarse +e s+ate i +rivi n sus! la tim+ +entru a vedea ntuneri"ul es"aladInd ra+id restul turnului. 6re+tat! "erul deveni mai ntune"at! ""i soarele "o#ora din"olo de marginea lumii! n de+rtri. N 1ro2av +rivelite! nu&i aaK 2ise Kudda. Pillalum nu s+use nimi". Pentru +rima dat! tiu "e era de 'a+t noa+tea um#ra +mIntului nsui! +roie"tat +e "er. ;u+ un ur"u de n" dou 2ile! Pillalum se o#inuise mai mult "u nlimea. ;ei erau la o altitudine de a+roa+e o leg*e! su+ort s stea n +i"ioare la marginea ram+ei i s +riveas" n josul turnului. Se inu de unul dintre stIl+ii de la margine i se a+le" "u grij n a'ar +entru a +rivi n sus. 5#serv " turnul nu mai arta "a un stIl+ neted. Jl ntre# +e Kudda N 6urnul +are s se leas" deasu+ra! de+arte. Cum e +osi#ilK N Qit&te mai #ine. ;in laturile lui ies #al"oane de lemn. Sunt '"ute din "*i+aros i sus+endate "u 'unii de in. Pillalum se n"runt.

N Bal"oaneK 3a "e 'oloses"K N Au +mInt +e ele! +entru "a oamenii s +oat "ultiva legume. 3a nlimea asta a+a e insu'i"ient! aa " de o#i"ei se "ultiv "ea+. 7ai sus! unde e mai mult +loaie! ai s ve2i 'asole. N Cum +oate s 'ie +loaie mai sus 'r s "ad i ai"iK ntre# Manni. Kudda 'u sur+rins de ntre#are. N Se eva+or n aer n tim+ "e "ade! #ineneles. N A! #ineneles. Manni ridi" din umeri. Cam +e la s'Iritul 2ilei urmtoare ajunser n dre+tul #al"oanelor. Erau +lat'orme +late! ti"site "u "ea+! susinute de 'unii groase "e atIrnau de deasu+ra! din 2idul turnului! imediat su# urmtorul rInd de #al"oane. 3a 'ie"are nivel interiorul turnului ad+ostea "Iteva "amere nguste n "are triau 'amiliile *amalilor. Jn dre+tul uilor se vedeau 'emei "are "oseau tuni"i! iar altele erau n grdini! de2gro+Ind #ul#i. Co+iii se alergau ntre ei n susul i n josul ram+elor! stre"urIndu&se +rintre "arele *amalilor i alergInd 'r 'ri" de&a lungul marginii #al"oanelor. 3o"uitorii turnului +uteau s&i deose#eas" lesne +e mineri! 2Im#eau i 'luturau din mIini "u toii. CInd veni vremea +entru masa de sear! toate "arele 'ur ae2ate jos i multe alte +rovi2ii i alte #unuri 'ur des"r"ate +entru 'olosul oamenilor de a"olo. Pamalii i salutar 'amiliile i& i invitar +e mineri s li se alture la masa de sear. Pillalum i Manni mIn"ar "u 'amilia lui Kudda i se dele"tar "u o mas #un "om+us din +ete us"at! +Iine! vin de "urmale i 'ru"te. Pillalum v2u " a"east se"iune a turnului 'orma un 'el de orel! niruit ntre dou str2i! ram+a as"endent i "ea des"endent. Era un tem+lu! n "are aveau lo" ritualurile +entru sr#toriL erau magistrai! "are +otoleau "erturileL erau maga2ine! +e "are le a+rovi2iona "aravana. Bineneles! orelul era inse+ara#il de "onvoi ni"iunul nu +utea e(ista 'r "ellalt. )i totui ori"e "aravan era n esen o "ltorie! un lu"ru "are n"e+ea ntr&un lo" i se s'Irea n altul. A"est ora nu 'usese

ni"iodat +roie"tat "a un lo" +ermanent! era doar +arte dintr&o "ltorie lung de vea"uri. ;u+ "in! i ntre# +e Kudda i +e 'amilia lui N A vi2itat vreunul din voi Ba#ilonul vreodatK Soia lui Kudda! Alitum! rs+unse N Mu! de "e am 'a"e&oK E mult de "o#orIt i ur"at! iar noi avem ai"i tot "e ne tre#uie. N Mu dorii delo" s mergei "u adevrat +e +mIntK Kudda ridi" din umeri. N 6rim +e drumul "tre "erL toat mun"a +e "are o 'a"em este "a s&l e(tindem n "ontinuare. CInd vom +rsi turnul! vom +orni +e ram+a as"endent! nu +e "ea des"endent. Pe msur "e minerii ur"ar! "u tim+ul veni o 2i "Ind turnul +ru s 'ie la 'el "Ind +riveai n sus sau n jos de +e marginea ram+ei. ;edesu#t! "oloana turnului se mi"ora! devenind nev2ut! "u mult nainte s +ar " ar atinge "Im+ia de dedesu#t. ;e asemenea! minerii erau n" de+arte de lo"ul unde se +utea vedea "a+tul. ;oar o #u"at din turn era vi2i#il. S +riveti n sus sau n jos era n'ri"otor! ""i nu i se o'erea asigurarea "ontinuitiiL nu mai erau o +arte a +mIntului. 6urnul ar 'i +utut s 'ie un 'ir sus+endat n aer! nelegat ni"i de +mInt! ni"i de "er. Erau momente n "ursul a"estei +oriuni a as"ensiunii "Ind +e Pillalum l "u+rindea dis+erarea! ""i se simea de2rd"inat i nstrinat de lumeL era "a i "Ind +mIntul l renegase +entru li+sa lui de "redin! n tim+ "e "erul re'u2a s&l a""e+te. Ji dori "a /a*ve* s dea un semn! s le dea oamenilor de tire " iniiativa lor era a+ro#atL alt'el "um +uteau sta ntr&un lo" "are o'erea aa +uin os+italitate s+irituluiK Cei "are lo"uiau n turn la a"east altitudine nu se simeau delo" stInjenii de situaia lorL totdeauna i ntIm+inau "lduros +e mineri i le urau noro" n sar"ina lor de la #olt. 6riau n "eurile umede ale norilor! vedeau 'urtuni de jos i de sus! strIngeau re"olte din aer i ni"iodat nu se temeau " a"esta e un lo" ne+otrivit +entru oameni. Mu era nevoie de ni"iun 'el de asigurri

sau n"urajri divine! dar oamenii nu "unoteau ni"io "li+ ndoiala. 5dat "u tre"erea s+tmInilor! soarele i luna se nlar din "e n "e mai +uin n "ltoriile lor 2ilni"e. 3una s"lda latura sudi" a turnului "u strlu"irea "i argintie! lu"ind +re"um o"*iul lui /a*ve* "are&i +rivea. Mu du+ mult tim+! erau la e(a"t a"elai nivel "u lunaL ajunseser la nlimea +rimului dintre "or+urile "ereti. Se uitar "*iorI la 'aa "iu+it de vrsat a lunii! se minunar de mi"area ei maiestuoas "are&i rIdea de ori"e s+rijin. A+oi se a+ro+iar de soare. Era var! "Ind soarele +are s 'ie a+roa+e de 2enitul Ba#ilonului! '"Indu&i tre"erea a+roa+e de turn la a"east altitudine. Jn a"east +oriune a turnului nu triau 'amilii! ni"i #al"oane nu erau! ""i "ldura era atIt de mare n"It +rjea or2ul. 3iantul dintre "rmi2ile turnului nu mai era #itum! "are s&ar 'i nmuiat i ar 'i "urs! "i argil! "are 'usese +ra"ti" ars de "ldur. Ca o +rote"ie 'a de tem+eraturile de +este 2i! stIl+ii 'useser lii +In "Ind 'ormau un 2id a+roa+e "ontinuu! n"*i2Ind ram+a ntr&un tunel "are avea doar 'ante nguste "e lsau s intre vIntul uiertor i +In2e de lumin aurie. E"*i+ele de *amali 'useser distanate 'oarte ordonat +In la a"est +un"t! dar ai"i era ne"esar o ajustare. Jn 'ie"are diminea +ornir mai devreme! i mai devreme! +entru a +ro'ita mai mult de ntuneri" atun"i "Ind trgeau. CInd ajunser la nivelul soarelui! "ltorir numai noa+tea. Jn tim+ul 2ilei n"er"ar s doarm! goi i asudInd n su'larea ar2toare. 7inerii se temur " da" reueau ntr&adevr s adoarm aveau s moar "o+i nainte de a se tre2i. ;ar *amalii '"user de multe ori a"east "ltorie i ni"iodat nu +ierduser vreun om! iar n "ele din urm tre"ur deasu+ra nivelului soarelui! unde lu"rurile erau "um 'useser dedesu#t. A"um lumina 2ilei strlu"ea n sus! "eea "e +rea a#solut ne'ires". Bal"oanele aveau s"Induri li+s! +entru "a lumina soarelui s +oat tre"e +rin ele! "u +mInt +e +asarelele "are rmIneauL +lantele "reteau lateral i n jos! a+le"Indu&se s +rind ra2ele soarelui.

A+oi se a+ro+iar de nivelul stelelor! mi"i s'ere in"andes"ente rs+Indite n toate +rile. Pillalum se ate+tase s 'ie mai dese! dar "*iar i "u steluele "e nu +uteau 'i v2ute de +e +mInt! +reau s 'ie rare. Mu erau ae2ate toate la a"eeai nlime! dar n s"*im# o"u+au urmtoarele "Iteva leg*e de mai sus. Era greu s&i dai seama "It de de+arte erau! din moment "e nu aveai ni"iun indi"iu al mrimii lor! dar uneori una se a+ro+ia 'oarte mult! artIndu&i vite2a uluitoare. Pillalum i ddu seama " toate o#ie"tele din "er goneau "u vite2e +ro+orionale! +entru a "ltori de la o margine a lumii la "ealalt +e +ar"ursul unei 2ile. Jn tim+ul 2ilei! "erul avea o nuan de al#astru mult mai des"*is de"It "ea "are se vedea de +e +mInt! semn " se a+ro+iau de #olt. Studiind "erul! Pillalum 'u uimit s vad " n tim+ul 2ilei unele stele erau vi2i#ile. ;e +e +mInt nu +uteau 'i v2ute n strlu"irea or#itoare a soarelui! dar de la a"east altitudine erau 'oarte distin"te. Jntr&o 2i Manni veni n gra# la el i 2ise N 5 stea a lovit turnulO N CeKO Pillalum +rivi m+rejur! "u+rins de +ani"! simindu&se de +ar" ar 'i 'ost i2#it. N Mu! nu a"um. S&a ntIm+lat de mult vreme! "u mai mult de un vea" n urm. Qnul dintre lo"uitorii turnului s+une +ovesteaL #uni"ul lui era a"olo. /ntrar n "oridoare i v2ur "Iiva mineri ae2ai n jurul unui #trIn us"iv i 2#Ir"it. N S&a n'i+t n "rmi2i la vreo jumtate de leg*e mai sus de ai"i. Jn" mai +utei vedea semnul +e "are l&a lsatL e "a o "iu+itur de vrsat uria. N Ce s&a ntIm+lat "u steauaK N A ars i&a s'IrIit! i era +rea strlu"itoare "a s +oat 'i +rivit. 5amenii s&au gIndit s&o s"oat de a"olo! "a s&i +oat relua drumul! dar era +rea 'ier#inte "a s se +oat a+ro+ia de ea i nu ndr2neau s&o sting. ;u+ multe s+tmIni s&a r"it i a

devenit o grmad noduroas de metal negru "eres"! mare "It s&o "u+rind un om "u #raele. N Aa de mareK 2ise Manni! "u vo"ea +lin de s+aim i res+e"t. CInd stelele "deau +e +mInt de #unvoie! uneori erau gsite #u"ele de metal "eres"! mai dure de"It #ron2ul "el mai #un. 7etalul nu +utea 'i to+it +entru turnare! aa " era +relu"rat "u "io"anul "Ind era n"ins la rouL din el se '"eau amulete. N Jntr&adevr! nimeni n&a au2it vreodat de o #u"at de mrimea asta gsit +e +mInt. < imaginai "e unelte ar +utea 'i '"ute din eaO N M&ai n"er"at s&o 'a"ei unelte! #tInd&o "u "io"anul! nu&i aaK ntre# Pillalum! ngro2it. N 5! nuO 5amenilor le era 'ri" s&o ating. 6oat lumea a "o#orIt din turn! ate+tInd +edea+s de la /a*ve* +entru " tul#uraser lu"rrile Fa"erii. Au ate+tat luni n ir! dar n&a venit ni"iun semn. Jn "ele din urm! s&au ntors i au s"os steaua. A"um st ntr&un tem+lu din ora! jos. Se ls t"erea. A+oi unul dintre mineri s+use N M&am au2it ni"iodat de asta n +ovetile des+re turn. N A 'ost o n"l"are a ordinii lu"rurilor! "eva des+re "are nu se vor#ete. Pe msur "e ur"au n turn! "erul se des"*ise la "uloare! +In "Ind ntr&o diminea Pillalum se tre2i i merse +e marginea ram+ei i i+ din "au2a o"ului "eea "e mai nainte +ruse un "er +alid a"um +rea s 'ie un tavan al# "e se ntindea de+arte! deasu+ra "a+etelor lor. A"um erau su'i"ient de a+roa+e "a s 2reas" #olta "erului! s o vad "a +e o "ara+a"e solid "u+rin2Ind tot "erul. 6oi minerii vor#ir +e tonuri o+tite! uitIndu&se n sus "a idioii! n tim+ "e lo"uitorii turnului rIdeau de ei. Pe msur "e "ontinuar s ur"e! 'ur uimii "It de aproape erau de 'a+t. Al#eaa su+ra'eei i nelase! '"Ind a+ro+ierea im+er"e+ti#il! +In "Ind +ru! #rus"! a 'i "*iar deasu+ra "a+etelor

lor. A"um! n lo" s ur"e "tre "er! ur"au s+re o "Im+ie 'r relie' "are se ntindea la nes'Irit n toate dire"iile. 6oate simurile lui Pillalum erau de2orientate de vederea ei. CIteodat! "Ind +rivea #olta! se simea "a i "Ind lumea se rsturnase "umva! iar da" i&ar 'i +ierdut e"*ili#rul ar 'i "2ut n sus "tre ea. CInd #olta +ru n "ele din urm " i se rea2em +e "a+! avea o greutate o+resiv. Bolta era o +la" la 'el de grea "a ntreaga lume! dar "om+let li+sit de s+rijin! iar el se temea de "eea "e nu&l s+eriase ni"iodat n min " tavanul avea s se +r#ueas" +este el. ;e asemenea! erau momente "Ind se +rea " #olta este o 'ale2 verti"al a unei nlimi de neimaginat ridi"Indu&se dinaintea lui i +mIntul n"eoat din urma lui era alta! asemntoare! iar turnul era un "a#lu #ine ntins ntre "ele dou. Sau! mai ru de"It toate! tim+ de o "li+ i se +ru " nu era ni"i sus! ni"i jos! iar "or+ul su nu tiu n "e dire"ie era atras. Era "a teama de nlime! dar mult mai ru. Adesea se tre2ea dintr&un somn neodi*nitor! +omenindu& se asudat i "u degetele "ris+ate! n"er"Ind s se agae de +odeaua din "rmid. Manni i muli dintre "eilali mineri aveau de asemenea o"*ii n"eoai! dei ni"iunul nu vor#ea des+re "e le tul#ura somnul. As"ensiunea li se n"etini! n lo" s se iueas"! aa "um se ate+tase maistrul lor BeliL vederea #olii ins+ira mai "urInd nelinite de"It rIvn. Pamalii de rInd devenir ner#dtori "u ei. Pillalum se ntre# "e 'el de oameni erau 'urii de traiul n asemenea "ondiiiL s"+au de ne#unieK Se o#inuiau "u astaK Co+iii ns"ui su# un "er solid ar i+a oare da" ar vedea +mIntul su# +i"ioareK Poate " oamenii nu erau '"ui s trias" ntr&un asemenea lo". ;a" +ro+riile lor 'iri i m+iedi"au s se a+ro+rie +rea mult de "er! atun"i oamenii ar 'i tre#uit s rmIn +e +mInt. CInd ajunser n vIr'ul turnului! de2orientarea se risi+i sau +oate deveniser imuni. Ai"i! stInd +e +lat'orma +trat din vIr'! minerii +rivir "ea mai uluitoare s"en 2rit vreodat de oameni su# ei! de+arte! se aternea o ta+iserie de +mInt i mare! a"o+erit

de vlul "eii! des'urIndu&se n toate dire"iile +In la limita vederii. C*iar deasu+ra lor atIrna nsui a"o+eriul lumii! limita su+erioar a#solut a "erului! garantIndu&le +un"tul de vedere dre+t "el mai nalt +osi#il. ;e ai"i se 2rea atIt de mult din Creaie +e "It se +utea "u+rinde dintr&odat "u mintea. Preoii nlar o rug"iune "tre /a*ve*L i mulumir " le +ermisese s vad atIt de mult i se rugar s 'ie iertai +entru dorina lor de a vedea mai mult. Iar n vIr' se 2ideau "rmi2i. Se simea mirosul #ogat! as+ru! de smoal! ridi"Indu&se din "a2anele n"inse n "are se to+eau #u"ile de #itum. Era mirosul "el mai +mIntes" +e "are&l simiser minerii de +atru luni n"oa"e! iar nrile lor n"er"au "u dis+erare s +rind un i2 nainte s 'ie m+rtiat de vInt. Ai"i n vIr'! unde +asta "are se s"ursese odinioar din "r+turile +mIntului se ntrea a"um +entru a ine "rmi2ile laolalt! +mIntului i "retea un mdular "tre "er. Ai"i lu"rau 2idarii! oamenii mInjii "u #itum "are ameste"au liantul i! ndemInati"i! ae2au "rmi2ile grele "u +re"i2ie a#solut. 7ai mult de"It ori"ine alt"ineva! a"eti oameni nu&i +uteau +ermite s se lase "u+rini de ameeal "Ind vedeau #olta! ""i turnul nu +utea s se a#at ni"i "u grosimea unui 'ir de +r de la verti"al. Se a+ro+iau de "a+tul lu"rrii lor! n "ele din urm! iar du+ +atru luni de as"ensiune minerii erau gata s n"ea+ +ro+ria lor mun". Egi+tenii sosir la s"urt tim+ du+ a"eea. Erau n"*ii la ten i mruni la tru+! iar +e #r#ii le "retea #ar#a rar. 6rseser "are +line "u "io"ane de dolerit! i unelte din #ron2! i +ene de lemn. 7aistrul lor se numea Senmut i dis"ut "u Beli! maistrul elamiilor! "um aveau s&i "roias" drum +rin #olt. Egi+tenii "onstruir o 'orj "u "eea "e aduseser! aa "um '"user i elamiii! +entru a turna din nou uneltele de #ron2 "are aveau s se to"eas" n tim+ul s+turilor. Bolta nsi rmInea +uin mai sus de vIr'ul degetelor ntinse de un omL era neted i re"e la +i+it atun"i "Ind sreai s&o atingi.

Prea s 'ie '"ut din granit al#! "u granule 'ine! ima"ulat i "om+let li+sit de relie'. )i ai"i era +ro#lema. ;emult de tot! /a*ve* de2lnuise Poto+ul! slo#o2ind atIt a+ele su#terane! "It i +e "ele "eretiL a+ele A#isului Iniser din i2voarele +mIntului! iar a+ele "erului se revrsaser +rin stvilarele din #olt. A"um oamenii vedeau #olta de a+roa+e! dar nu se distingea ni"iun stvilar. Se uitar "u atenie la su+ra'a n toate dire"iile! dar ni"i des"*ideri! ni"i 'erestre! ni"i stvilare nu ntreru+eau "Im+ia de granit. Se +rea " turnul lor ntIlnea #olta ntr&un +un"t dintre re2ervoare! "eea "e era ntr&adevr un noro". ;a" ar 'i 'ost vi2i#il un stvilar! ar 'i tre#uit s&i asume ris"ul de a&l s+arge i a goli re2ervorul. Asta ar 'i nsemnat +loaie +entru S*inar! n anotim+ul ne+otrivit i mai a#undent de"It +loile de iarnL ar 'i +rovo"at inundaii de&a lungul Eu'ratului. Foarte +ro#a#il " +loaia ar 'i n"etat "Ind re2ervorul s&ar 'i golit! dar e(ista totui +osi#ilitatea "a /a*ve* s&i +ede+seas" i s "ontinue +loaia +In "Ind "dea turnul i Ba#ilonul era di2olvat i trans'ormat n noroi. C*iar da" nu erau stvilare vi2i#ile! tot e(ista un ris". Poate " stvilarele nu aveau n"*eieturi +e "are s le +oat vedea o"*ii muritorilor i un re2ervor se gsea "*iar deasu+ra lor. Sau +oate " re2ervoarele erau uriae! aa n"It "*iar da" "ele mai a+ro+iate stvilare erau la multe leg*e de+rtare! un re2ervor tot se a'la deasu+ra lor. Au 'ost multe dis"uii des+re "um era "el mai #ine s +ro"ede2e. N Cu siguran " /a*ve* nu va inunda i do#or turnul! argument furdusa! unul dintre 2idari. ;a" turnul ar 'i 'ost un sa"rilegiu! /a*ve* l&ar 'i distrus mai devreme. 6otui! n toate se"olele de "Ind lu"rm! n&am v2ut ni"iodat ni"i "el mai mi" semn al nemulumirii lui /a*ve*. El va goli ori"e re2ervor nainte s&l gurim. N ;a" /a*ve* ar 'i +rivit a"east iniiativ "u asemenea #unvoin! deja ar 'i 'ost o s"ar n #olt! +regtit +entru noi! ri+ost Eluti! un elamit. /a*ve* ni"i n&o s ne ajute! ni"i n&o s ne

m+iedi"eL da" gurim un re2ervor! vom n'runta nvala a+elor lui. Pillalum nu&i +utu ine ndoielile su# t"ere de data a"easta. N )i da" a+ele sunt nes'IriteK ntre#. /a*ve* ar +utea s nu ne +ede+seas"! dar ne&ar +utea lsa s a#atem singuri +edea+sa asu+ra noastr. N Elamitule! 2ise furdusa! "*iar "a nou&venit ntr&un turn ar tre#ui s tii mai #ine. Moi trudim din dragoste +entru /a*ve*! aa am '"ut de&a lungul ntregii noastre viei! i aa au '"ut +rinii notri tim+ de multe generaii. 5amenii dre+t"redin"ioi "a noi n& ar +utea 'i jude"ai as+ru. N Este adevrat " lu"rm "u "el mai +ur dintre eluri! dar asta nu nseamn " am lu"rat "u nele+"iune. 5are oamenii au ales "u adevrat "alea +otrivit "Ind au *otrIt s&i trias" vieile de+arte de +mIntul din "are au 'ost +lsmuiiK Mi"iodat n&a 2is /a*ve* " alegerea era #un. A"um suntem gata s s+argem i s des"*idem "erul! "*iar "Ind tim " se a'l a+ deasu+ra noastr. ;a" suntem +rost ndrumai! "um +utem 'i siguri " /a*ve* ne va a+ra de +ro+riile noastre greeliK N Pillalum ne s'tuiete s 'im +rudeni i eu sunt de a"ord! s+use Beli. 6re#uie s ne asigurm " nu adu"em un al doilea Poto+ asu+ra lumii! ni"i "*iar +loi +eri"uloase asu+ra S*inarului. 7&am s'tuit "u Senmut al egi+tenilor! iar el mi&a artat dis+o2itivele +e "are le&au 'olosit s +e"etluias" mormintele regilor lor. Cred " metodele lor ne +ot o'eri siguran "Ind vom n"e+e s+atul. Preoii au sa"ri'i"at a+ul i #oul ntr&o "eremonie n "are au 'ost +ronunate multe "uvinte sa"re i a 'ost ars mult tmIie! iar minerii au n"e+ut lu"rul. C*iar nainte "a minerii s ajung la #olt! 'usese evident " s+atul sim+lu! "u "io"ane i tIrn"oa+e! ar 'i 'ost ne+ra"ti" "*iar da" s'redeleau un tunel ori2ontal! nu +uteau +rogresa "u mai mult de dou degete +e 2i +rin granit! iar s+area tunelului n sus avea s 'ie mult! mult mai lent. Jn s"*im# utili2ar 'o"ul.

Cu lemnul +e "are&l aduseser a+rinseser un 'o" su# lo"ul ales din #olt i l alimentar "onstant tim+ de o 2i. ;inaintea "ldurii 'l"rii! +iatra "r+ i se s+arse. ;u+ "e lsar 'o"ul s se sting! minerii arun"ar a+ +e +iatr +entru a lrgi "r+turile. A+oi avur +osi#ilitatea de a s+arge stIn"a n #u"i mari! "are "2ur greoaie +e turn. Jn a"est 'el +uteau +rogresa "u a+roa+e un "ot n 'ie"are 2i "Ind ardea 'o"ul. 6unelul nu se ridi"a dre+t n sus! "i n ung*iul +e "are&l 'a"e o s"ar! "a s +oat "onstrui de la turn o ram+ "u tre+te "are s ajung la el. Fo"ul ls +odeaua i +ereii nete2iL oamenii "onstruir o s"*el "u tre+te de lemn! "a s nu alune"e iar jos. Foloseau o +lat'orm de "rmi2i arse +entru susinerea 'o"ului de la "a+tul tunelului. ;u+ "e tunelul se ridi" 2e"e "oi +rin #olt! i '"ur un +alier ori2ontal i&l lrgir "a s 'orme2e o "amer. A+oi! du+ "e minerii eva"uaser toat +iatra "are 'usese sl#it de 'o"! egi+tenii n"e+ur lu"rul. Ei nu utili2ar 'o"ul n e(tragerea +ietrei. ;oar "u #ilele de dolerit i "u "io"anele! n"e+ur s "onstruias" o u glisant din +iatr. JntIi "io+lir a"*ii +entru a tia o les+ede imens de granit dintr&un +erete. Pillalum i "eilali mineri n"er"ar s&i ajute! dar gsir " era tare di'i"il +iatra nu tre#uia m"inat! "i s'rImat n a"*ii! 'olosind lovituri de "io"an de o singur trie! iar "ele mai uoare sau mai +uterni"e nu 'oloseau la nimi". ;u+ "Iteva s+tmIni! les+edea era gata. Era mai nalt de"It un om i "*iar mai lat de atIt. Ca s&o des+rind de +odea! "io+lir 'ante m+rejurul #a2ei stIn"ii i #tur nuntru +ene din lemn us"at A+oi #tur +ene mai su#iri n +rimele +ene! "a s le des+i"e! i turnar a+ n "r+turi s se um'le lemnul. ;u+ "Iteva ore o "r+tur se "s" n +iatr i les+edea 'u eli#erat. Jn "a+tul "amerei! +e +artea drea+t! minerii "onstruir "u ajutorul 'o"ului un "oridor ngust! as"endent! iar n +odeaua din 'aa "amerei de intrare s+ar un "anal des"endent +rin +odea! "ale de un "ot. Ast'el se '"u o ram+ neted! "ontinu! "are traversa +odeaua imediat n 'aa intrrii i se termina "*iar n stInga ei. Pe

a"east ram+! egi+tenii ae2ar les+edea de granit. 6raser i m+inser les+edea sus! n "oridorul lateral! unde se +otrivea a+roa+e e(a"t! i o re2emar la lo"ul ei! "u o stiv de "rmi2i +late! nearse! +ro+tite de +i"iorul 2idului din stInga! "a un stIl+ "ul"at +e ram+. Cu les+edea glisant "are s stvileas" a+ele! "ontinuarea s+rii tunelului nu mai +re2enta +eri"ol +entru mineri. ;a" intrau ntr&un re2ervor i a+ele "erului n"e+eau s se reverse +rin tunel! aveau s s+arg "rmi2ile una "Ite una! iar stIn"a avea s alune"e n jos! +In "Ind se ae2a n lo"aul din +odea! #lo"Ind "om+let ieirea. ;a" a+ele nvleau "u asemenea 'or n"It i tIrau +e oameni a'ar din galerii! "rmi2ile de lut aveau s se di2olve +rogresiv i iari stIn"a avea s alune"e +In jos. A+ele ar 'i 'ost 2g2uite! iar minerii +uteau n"e+e du+ a"eea un alt tunel! n alt dire"ie! +entru a o"oli re2ervorul. 7inerii 'olosir iari 'o"ul! +entru a "ontinua galeria! n"e+Ind la "a+tul nde+rtat al "amerei. Pentru a ajuta "ir"ulaia a"rului n interiorul #olii! ntinser +iei de vit +e s"*ele nalte din lemn i le ae2ar o#li" +e 'ie"are +arte a intrrii tunelului! n vIr'ul turnului. Ast'el! vIntul! "are #tea +ermanent +e su# #olta "erului! era g*idat n sus! n tunelL inea 'o"ul a+rins i m+ros+ta aerul du+ "e era stins 'o"ul! aa " minerii +uteau s sa+e 'r s res+ire 'um. Egi+tenii nu se o+rir din lu"ru odat "e les+edea glisant 'u ae2at. Jn tim+ "e minerii loveau "u tIrn"oa+ele la "a+tul tunelului! egi+tenii trudir s taie o s"ar n +iatr! +entru a nlo"ui tre+tele din lemn. F"ur a"easta "u +ene de lemn! iar les+e2ile +e "are le des+rinser din +odeaua n"linat lsar tre+te n lo"ul lor. Ast'el lu"rar minerii! e(tin2Ind tunelul din "e n "e. 1aleria ur"a mereu! dei i s"*im#a dire"ia "u regularitate! "a un 'ir ntr& o ur2eal giganti"! aa " sensul de ansam#lu era dre+t n sus. Construir alte "amere "u ui glisante! +entru "a doar segmentul su+erior al tunelului s 'ie inundat da" s+rgeau un re2ervor. 6iar "anale n su+ra'aa #olii! de "are atIrnar +asarele i +lat'ormeL n"e+Ind de la a"este +lat'orme! la o distan destul de mare de turn! s+ar galerii laterale! "are se uneau "u tunelul

+rin"i+al de+arte! n interior. <Intul era g*idat +rin ele! "a s o'ere ventilaie! "urInd 'umul din adIn"urile tunelului. 6im+ de ani n ir! lu"rul "ontinu. E"*i+ele de *amali nu mai "rau "rmi2i! "i lemne +entru 'o" i a+. 5ameni venir s lo"uias" n a"ele tuneluri din a+ro+ierea su+ra'eei #olii! iar +e +lat'orme sus+endate "ultivar legume "are se ndoiau n jos. 7inerii trir a"olo! la grania "eruluiL unii se "storir i "res"ur "o+ii. Puini dintre ei au mai +us vreodat +i"iorul +e +mInt. Cu o +In2 ud n'urat m+rejurul 'eei! Pillalum "o#or de +e tre+tele de lemn +e +iatr! du+ "e to"mai alimentase "u nite vreas"uri 'o"ul de la "a+tul tunelului. Fo"ul avea s ard tim+ de multe ore! iar el avea s ate+te n tunelurile de mai jos! unde aerul nu era +lin de 'um. A+oi se au2i o s'rImare nde+rtat! sunetul unui munte de +iatr "are se des+i"! i +e urm un vuiet "res"Ind. /ar a+oi un torent de a+ "o#or nvalni" +rin tunel. 6im+ de o "li+! Pillalum 'u m+ietrit de groa2. A+a! o"ant de re"e! i i2#ea +i"ioarele! do#orIndu&l. Se ridi"! n"er"Ind s&i re"a+ete su'larea! m+ingIndu&se n "urent! agIndu&se de tre+te. 1uriser un re2ervor. 6re#uia s "o#oare dedesu#tul uii glisante su+erioare nainte "a a"easta s se n"*id. Pi"ioarele sale voiau s goneas" n josul tre+telor! dar tia " n&ar 'i +utut rmIne +e +i"ioare da" n"er"a! iar da" era tIrIt de "urentul 'urios +ro#a#il ar 'i 'ost i2#it de +erei i u"is. 7ergInd +e "It de re+ede ndr2nea! "o#or tre+tele una "Ite una. Alune" de "Iteva ori! 'iind +urtat +este "Ite o du2in de tre+te de 'ie"are datL tre+tele de +iatr l s"rijelir +e s+ate! dar nu simi ni"io durere. 6ot tim+ul era sigur " tunelul avea s se sur+e i s&l 2dro#eas"! sau " ntreaga #olt avea s se des+i"e! iar "erul avea s i se "ate su# +i"ioare! i el avea s "ad +e +mInt! n"onjurat de +loaia "ereas". Pedea+sa lui /a*ve* venise! un al doilea Poto+.

CIt mai avea +In ajungea la les+edea glisantK 6unelul +rea s se ntind i s se tot ntind! iar a+ele nvleau "*iar mai re+ede a"um. Pra"ti" alerga n josul tre+telor. ;eodat se +oti"ni i "2u n a+a de mi" adIn"ime. 6re"use de "a+tul s"rilor i "2use n "amera les+e2ii glisante! iar a+a i ajungea deasu+ra genun"*ilor. Se ridi" i&i v2u +e ;amalya i A*uni! doi orta"i! "are to"mai l remar"au. Stteau n 'aa les+e2ii "are deja #lo"a ieirea. N MuO strig. N Au n"*is&oO i+ ;amalya. M&au ate+tatO N 7ai vin i aliiK strig A*uni! 'r s+eran. S&ar +utea s 'im n stare s mi"m les+edea. N Mu mai e nimeni! rs+unse Pillalum. M&o +ot m+inge din +artea "ealaltK N Mu ne +ot au2i. A*uni i2#i granitul "u un "io"an! 'r s s"oat vreun sunet n vuietul a+ei "are nvlea. Pillalum +rivi m+rejurul "mruei! o#servInd de&a#ia a"um " un egi+tean +lutea "u 'aa n jos n a+. N A murit "2Ind +e s"ri! i+ ;amalya. N Mu +utem 'a"e nimi"K A*uni +rivi n sus. N /a*ve*! "ru&ne. Sttur toi trei n a+a "are ur"a! rugIndu&se "u dis+erare! dar Pillalum tiu " era 2adarni" /a*ve* nu le "eruse oamenilor s "onstruias" turnul sau s s'redeleas" #oltaL *otrIrea de a&l "onstrui a+arinea doar oamenilor! iar ei aveau s moar n a"east strdanie nto"mai "um +iereau n ori"are din lu"rrile lor lumeti. ;rea+ta lor "redin nu +utea s&i salve2e de "onse"inele 'a+telor lor. A+a le ajunse la +ie+turi. N S ur"mO strig Pillalum. Qr"ar de&a lungul tunelului "u mare greutate! m+otrivindu&se +u*oiului! n tim+ "e a+a se ridi"a n urma lor. Puinele tore "are luminau tunelul se stinseser! aa " ur"ar +e ntuneri"!

murmurInd rug"iuni +e "are nu le au2eau. 6re+tele din lemn de la "a+tul tunelului se de+lasaser de la lo"ul lor i erau ngrmdite mai de+arte! n josul galeriei. Qr"ar +e lIng ele! +In "Ind ajunser la +anta neted de +iatr! iar a"olo ate+tar "a a+a s&i du" mai sus. Ate+tar 'r "uvinte! ""i rug"iunile lor se"tuiser. Pillalum i imagin " sttea n gItlejul negru al lui /a*ve*! +e "Ind atot+uterni"ul #ea "u nesa din a+ele "erului! gata s&i ng*it +e +"toi. A+a ur" i&i ridi"! +In "Ind Pillalum +utu s ntind mIinile i s ating tavanul. Fisura uria din "are se revrsau a+ele era "*iar lIng el. 7ai rmsese doar o mi" +ung de aer. Pillalum strig N CInd se va um+le "amera asta! vom +utea nota "tre "er. Mu&i +utu da seama da" l au2iser. 6rase aer n +ie+t +entru ultima oar n tim+ "e a+a ajungea la tavan i not n sus +rin 'isur. Avea s moar mai a+roa+e de "er de"It ori"are alt om dinaintea /ui. Fisura se ntindea "ale de muli "oi. /mediat "um Pillalum tre"u din"olo! stratul de stIn" i alune" dintre degete! iar mem#rele sale "are se 2#teau nu mai atinser nimi". 6im+ de o "li+ simi un "urent "are&l du"ea! dar a+oi nu mai 'u sigur. Jn"onjurat doar de ntuneri"! simi n" o dat a"el vertij ori#il +e "are l n"er"ase "Ind se a+ro+iase +rima oar de #olt nu +utea s disting ni"io dire"ie! ni"i "*iar sus sau jos. 3ovi a+a "u mIinile i "u +i"ioarele! dar nu tiu da" se de+lasa. Meajutorat! +oate " +lutea ntr&o a+ stttoare! +oate " era dus de un "urent 'uriosL tot "eea "e simea era un 'rig +arali2ant. Mu v2u ni"io lumin n tot a"est tim+. 5are a"est re2ervor nu avea ni"io su+ra'a "tre "are s se +oat ridi"aK A+oi 'u iar i2#it de stIn". 7Iinile sale +i+ir o 'isur n su+ra'a. Se ntorsese a"olo unde n"e+useK Era 'orat s intre n 'isur i nu avea ni"io +utere s re2iste. Se +omeni tIrIt n tunel i i2#it de +erei. Era in"redi#il de adIn"! +re"um "el mai lung +u de min simi " +lmInii aveau s&i +le2neas"! dar tot nu se vedea

vreun "a+t al "uloarului. Jn "ele din urm nu&i mai +utu ine res+iraia! i aerul i s"+ +rintre #u2e. Se ne"a! iar ntuneri"ul din jurul lui i intr n +lmIni. ;ar deodat 2idurile se de+rtar de el. Era dus de un "urent nvalni" de a+L i simi aer deasu+ra a+eiO /ar a+oi nu mai simi nimi". Pillalum se tre2i "u 'aa li+it de +iatra ud. Mu vedea nimi"! dar simea a+ lIng mIini. Se ntoarse +e s+ate i gemuL 'ie"are mdular l durea! era gol! i mare +arte din +iele i era julit sau n"reit de ume2eal! dar res+ira aer. 6re"u un tim+! iar n "ele din urm se +utu ridi"a n +i"ioare. A+a "urgea iute +e lIng gle2nele lui. Pind ntr&o +arte! simi " a+a se adIn"ea. Jn "ealalt era stIn" us"at H isturi argiloase! du+ "um era la +i+it. Era ntuneri" #e2n! "a ntr&o min 'r tore. Ji "ut drumul +i+ind "u degetele julite de&a lungul +odelei! +In "Ind a"easta se ridi" i deveni un 2id. Jn"et! "a o "reatur oar#! se tIr nainte i na+oi. 1si i2vorul a+ei! o des"*idere mare n +odea. Ji amintiO Fusese a2vIrlit din re2ervor +rin a"east gaur. Continu s se tIras"! simind " se s"urg ore n irL da" se a'la ntr&o "avern! era imens. 1si un lo" unde +odeaua se ridi"a n +ant. S 'i 'ost un +asaj "are du"ea n susK Poate " totui l +utea "ondu"e s+re "er. Pillalum se tIr! neavInd ni"io idee "It tim+ tre"use! 'r s&i +ese " n&avea s&i mai +oat gsi drumul de ntoar"ere! ""i nu se +utea ntoar"e a"olo de unde venise. Qr"a tuneluri as"endente "Ind le gsea! galerii des"endente "Ind tre#uia. ;ei mai devreme ng*iise mai mult a+ de"It "re2use " e +osi#il! n"e+u s&i 'ie sete i 'oame. /ar n "ele din urm v2u lumin! i se re+e2i a'ar. 3umina l '"u s in o"*ii strIns n"*ii! iar el "2u n genun"*i! "u +umnii n"letai dinaintea 'eei. S 'i 'ost strlu"irea lui /a*ve*K 5are o"*ii si ar +utea su+orta s o vadK ;u+ "Iteva minute +utu s&i des"*id i v2u un deert. /eise dintr&o +eter!

la +oalele unor muni! iar +ietrele i nisi+ul se ntindeau +In la ori2ont. Era "erul nto"mai "a +mIntulK 5are /a*ve* slluia ntr&un asemenea lo"K Sau era a"esta doar un alt trIm din Creaia lui /a*ve*! un alt +mInt ae2at +este al su! iar /a*ve* slluia n" i mai susK 3Ing +is"urile din s+atele su se a'la un soare. 0srea sau a+uneaK 5are ai"i erau 2ile i no+iK Pillalum s"rut +eisajul nisi+os. Qn ir se mi"a de&a lungul ori2ontului. S 'i 'ost o "aravanK Alerg s+re ea! strigInd "u gItul us"at +In "Ind nevoia de aer l o+ri. 5 siluet de la "oada "aravanei l 2ri i o+ri ntregul ir. Pillalum "ontinu s alerge. Cel "are l v2use +rea s 'ie om! nu s+irit! i era m#r"at "a un "ltor +rin deert. Avea un #urdu' +regtit. Pillalum #u "It +utu de mult! gI'Iind. Jn "ele din urm i&l na+oie omului i ntre# +e nersu'late N Qnde e lo"ul staK N Ai 'ost ata"at de #andiiK Me ndre+tm s+re Ere"*. Pillalum '"u o"*ii mari. N <rei s m +"letiO strig el. 5mul se ddu ndrt i&l +rivi "a i "Ind ar 'i nne#unit din "au2a soarelui. Pillalum v2u un alt om din "aravan a+ro+iindu& se de ei "a s&l "er"ete2e. N Ere"* este n S*inarO N ;a! este. 6u nu "ltoreai s+re S*inarK Cellalt om sttea "u toiagul +regtit. N Am venit din... Eram n... Pillalum se o+ri. N Cunoatei Ba#ilonulK N 5! asta i e destinaiaK Este la nord de Ere"*. ;e la unul la "ellalt este o "ltorie uoar. N 6urnuld Ai au2it de elK N Cu siguran! stIl+ul "tre "er. Se s+une " oamenii din vIr' sa+ un tunel +rin #olta "erului.

Pillalum "2u +e nisi+. N [i&e ruK Cele dou "lu2e ale "aravanei mormir ntre ele! a+oi se nde+rtar s se s'tuias" "u "eilali. Pillalum nu se uit la ei. Era n S*inar. Se ntorsese +e +mInt. Qr"ase deasu+ra re2ervoarelor "erului i ajunsese na+oi +e +mInt. 5are /a*ve* l adusese n a"est lo" +entru a&l m+iedi"a s ajung mai de+arte! mai susK ;ar Pillalum n" nu v2use ni"iun semn! ni"iun indi"iu " /a*ve* l #gase n seam. Mu simise ni"iun mira"ol +e "are s&l 'i '"ut /a*ve* "a s&l ae2e ai"i. Pe "It +utea s&i dea seama! +ur i sim+lu notase n sus de la #olt i intrase n "averna de dedesu#t. Cumva! #olta "erului se a'la su# +mInt. Era "a i "Ind se s+rijineau una +e "ealalt! dei erau des+rite de multe leg*e. Cum +utea e(ista aa "evaK Cum +uteau s se ating asemenea lo"uri nde+rtateK Pe Pillalum l duru "a+ul "Ind n"er" s se gIndeas" la asta. )i a+oi i ddu seama un cilindru pentru pecei. Atun"i "Ind era rostogolit +e o t#li de lut moale! "ilindrul s"ul+tat lsa o am+rent "are 'orma o imagine. ;ou siluete ar +utea s a+ar la "a+etele o+use ale t#liei! dei stteau alturi +e su+ra'aa "ilindrului. Jntreaga lume era "a un asemenea "ilindru. 5amenii i imaginau "erul i +mIntul "a 'iind la "a+etele t#liei! "u v2du*ul i stelele ntre eleL totui lumea era n'urat ntr&un 'el 'antasti" aa n"It "erul i +mIntul se atingeau. A"um era lim+ede de "e /a*ve* nu do#orIse turnul! nu&i +ede+sise +e oameni +entru "&i doriser s ajung din"olo de limitele "are le 'useser im+use ""i "ea mai lung "ltorie avea s&i adu" +ur i sim+lu la lo"ul de unde veniser. Se"ole de trud n&aveau s le de2vluie mai mult de"It "unoteau deja din Creaie. 6otui! +rin strdania lor! oamenii aveau s 2reas" inimagina#ilul meteug al lu"rrii lui /a*ve*! v2Ind "It de ingenios 'usese "onstruit lumea. Prin a"east "onstru"ie! lu"rarea lui /a*ve* de2vluit! i lu"rarea lui /a*ve* era as"uns. Ast'el aveau oamenii s&i "unoas" lo"ul.

Pillalum se ridi" n +i"ioare! "ltinIndu&se de uluire! i&i "ut +e "ondu"torii "aravanei. Avea s se ntoar" n Ba#ilon. Poate " avea s&l vad iar +e 3ugatum. Avea s le trimit vor# "elor din vIr'ul turnului. Avea s le s+un des+re 'orma lumii. M56Z 6ed C*iang! ns"ut n 1DEF! triete n Bellevue! lIng Seattle! 8as*ington. Are o di+lom n "al"ulatoare! ns este "onsiderat un talent e(traordinar n materie de s"ien"e 'i"tion. S"rie 'oarte +uin! dar a+roa+e toate +ovestirile sale sunt +remiate. ;e la de#utul sau din 1DD% i +In n $%%D a +u#li"at 11 te(te n 'orm s"urt i n" ni"iun roman. Cu toate a"estea a reuit s ai# "ea mai mare densitate de +remii i nominali2ri! ra+ortat la numrul de "uvinte +u#li"ate. A n"e+ut "u Y6o-er o' Ba#ylonC A1DD%G "are a 'ost +remiat "u Me#ula +entru s*ort stories! a+oi a mai "Itigat un Me#ula n 1DDD "u +ovestirea Y6*e Story o' your li'eC! n $%%$ AMe#ula g PugoG "u +ovestirea AnoveletteG Y"ell Is t#e A$sence %& '%d( A/adul e a"olo unde nu e(ista ;umne2euG! B6*e 7er"*ant and t*e Al"*emist^s 1ate( )"u*% &%r $est N%+elette , -../ 0 Ne$ul &%r $est N%+elette , -..12 3i 4remiul L%cus 0 "u*% &%r 5est S#%rt St%r6 -..7 4entru 4%+estire 8E9# l ti%n(: Povestirea sa YSeventy 6-o 3ettersC a +rimit Sid--ise A-ard 'or Alternate Pistory.

Ci+rian 7ito"eanu
A'a"erea <erei Mi"olaevna
Strada era +ustie. Jnserarea se lsa "u +ai re+e2i i oamenii se gr#eau s ajung la "asele lor. Era una dintre a"ele seri de de"em#rie "are te '"eau s nu&i doreti nimi" alt"eva de"It s te stre"ori su# +la+um n 'aa televi2orului! nsoit de o sti"l de vot" sau m"ar de un "eai 'ier#inte. Femeia gI'Iia! "o"oat su# +ovara "elor dou sa"oe. Mu era lu"ru uor s "ari atItea "um+rturi! dar ni"i nu avea alt alternativ. ;in "Ind n "Ind se o+rea! s"*im#a sa"oele ntre ele i! la ad+ostul a"estei strategii +si*ologi"e! reuea s mai +ar"urg "Iiva +ai. ;in 'eri"ire! nu mai avea de"It "Iiva +ai +In a"as. Jn" +uind Blo"ul "enuiu deja se 2rea i doar un e'ort o mai des+rea de ua metali" de la intrarea n "asa s"rilor. N Ce dra"uSd Era o vajni" gos+odin rus i! n "onse"in! tia s njure mai 2dravn "a un #irjar. Cei doi #r#ai "are ate+tau n 'aa uii! tro+ind din +i"ioare +entru a&i mai +une sIngele n mi"are! aveau o alur amenintoare. Mu lo"uiau n #lo" i! avInd n vedere tem+eratura redus i nserarea din "e n "e mai a""entuat! nu se o+riser doar s s"*im#e o vor#. Ate+tau +e "ineva! iar 'emeia tiu! din "li+a n "are i des"o+eri! as"uni +arial de molidul argintiu de lIng intrare! " ea era motivul +entru "are "ei doi #r#ai nu se a'lau n drum s+re "asele lor! visInd la un +a*ar de vot". ;in ne'eri"ire i #r#aii o o#servaser! aa " nu se mai +utea retrage. Ar 'i +utut! da" situaia o im+unea! s +etrea" noa+tea la o +rieten.

Se *otr s&i n'runte. Mu +uteau 'i ru'"tori! gata s&i ia sa"oele i s o trInteas" n 2+ad. ;a" ar 'i avut gInduri ne"urate ar 'i ata"at&o +e strad! nu n 'aa #lo"ului n "are lo"uia! unde ar 'i +utut 'i o#servai mai devreme de lo"atari i unde i+etele ei ar 'i +utut "*ema ajutoare de ndejde. Femeia i s+use " erau mult mai ru de"It atIt. Arogana +e "are o a'iau! n "iuda 'a+tului " erau vinei de 'rig nu +utea 'i ntIlnit de"It ntr&un singur lo". 3a miliie. Se a'la la numai un +as de "el mai a+ro+iat dintre ei! un #r#at masiv! "u ""iul de #lan "u "la+e! +alton de sto' i +Islari groi. Cel de&al doilea! mult mai s"und! era la 'el de #ine m#r"at. Ji +ro+use s +ar indi'erent i s mime2e sur+rinderea. N <era Mi"olaevnaK Br#atul avea o vo"e +uterni"! de #as! i +rea mai degra# o#inuit s "omande de"It s as"ulte ordine. Qn m+uit de miliian! i s+use 'emeia. )i n sa"oe avea mr'uri "are&i +uteau adu"e ne"a2urid Ar 'i tre#uit s mani'este mai mult +ruden. Jn mod sigur vreuna dintre ve"inele invidioase o +IrIse la miliie i iat "um se +utea alege "u o serie ntreag de +ro#lemed N ;ad Mu avea ni"iun rost s nege. Jntre#area 'usese mai mult o 'ormalitate! #r#atul "el voini" i tovarul su! +uin mai s"und! tiau 'oarte #ine "ine este. )i "ine tie "e anume mai tiau. N Am dori s dis"utm +uin! da" se +oate! i muie glasul uriaul "u ""iul de #lan. )tii! undeva unde s nu 'ie i ure"*i strined N Asta l +rivete i +e tovarul dumitaleK A+roa+e "&i venea s rId! n "iuda s+aimei "are o asalta "u mai mult su""es de"It gerul de de"em#rie. ;a" tia doi n"er"au s organi2e2e un 'lagrant! atun"i nu aveau de"It s se du" dra"ului. Pueau a miliie de la o +ot i ea nu voia ni"iun 'el de "om+li"aii "u miliia. N ;esigur. Qndeva! "It mai dis"retd Am +re'era a+artamentul dumneavoastr. N ;re+t "ine m luai! tovareK Sunt o 'emeie "instit id

N <era Mi"olaevna! o ntreru+se mrunelul. Mu e nimi" din "eea "e v gIndii. Suntem de la miliied Fulgertor! mIna nmnuat a #r#atului des"*ise o legitimaie +e "are! la 'el de re+ede! o n"*ise la lo". ;ei nu reuise s vad mare lu"ru! mai ales din "au2a semintuneri"ului! <era Mi"olaevna i s+use " nu avea ni"iun motiv s "read " mrunelul ar 'i s+us min"iuni. Ji di#uise n" nainte s des"*id gura. ;ar "e mama dra"ului voiau de la eaK Fa+tul " i se adresau dire"t +utea semni'i"a +ro#leme mai mari de"It n"er"area nedi#a"e de a organi2a un 'lagrant deli"t. Putea nsemna! de +ild! " aveau m+otriva ei su'i"ient de multe +ro#e n"It s&i nto"meas" un dosar. ;r"ia dra"uluid Mu voia delo" s se ntoar" la n"*isoare. Cine s+unea " n"*isoarea +entru 'emei era un lo" mai dur de"It +u"ria #r#ailor tia "e s+une. N ;esigurd s+use! "u un glas +e "are nu i&l re"unos"u. S+aima n"e+use s&i dea tIr"oale din "e n "e mai agresiv! gata s&i n'ig "olii. ;ar n" mai avea resurse s lu+te m+otriva ei. )ederea n n"*isoare nu se dovedise "*iar li+sit de nvminte 'olositoare. N Putem ur"a n a+artamentul dumneavoastrK interveni mrunelul! artIndu&i ua "u un gest "e se dorea "urtenitor. N ;oar n&o s stm ai"i! n 'rig. N S v ajut "u sa"oele! se o'eri uriaul! a+u"Indu&le "u mIinile sale "It lo+eile. <era Mi"olaevna reui s&i n'rIne2e im#oldul de a&l re'u2a. S +un mIna +e sa"oele ei era "a i "um i&ar 'i des"*is un nou dosar. Mu avea destul imaginaie +entru a gsi e(+li"aii "are s m#ro#odeas" i un miliian tIm+it i li+sit de e(+erien! da" a"esta ar 'i avut ins+iraia de a s"oto"i +rin "ele dou sa"oe. CIrnai de "as! sti"le de vin! "a'ea! ulei i 2a*r! o un" 2dravn i dou sti"le de vot" 'r eti"*et. ;estul "It s n"ase2e jumtate de an de n"*isoare! n "ondiiile n "are tra'i"ul ili"it de +roduse era as+ru +ede+sit de autoritile "omuniste. ;ar nu era "a2ul s&l re'u2e +e uria. 7iliienii aveau voie s s"oto"eas" +este tot! da" li se +rea "eva sus+e"t sau da" aveau

"*e'. /ar oamenii legii se +ri"e+eau de minune s e(+loate2e a"est +rivilegiu n 'avoarea lor. Jn general! se mulumeau s m+art B+radaC! n "ondiiile n "are tra'i"ul de +roduse asigura su+ravieuirea a numeroi rui! dar e(istau i indivi2i "are '"eau e("es de 2el! "a a"eia "are o trimiseser n n"*isoare! i n" de dou ori! n ultimii "in"i ani. /ar "ei doi miliieni m#r"ai "ivil din 'aa sa nu +reau genul "are s se mulumeas" doar "u o un" i o sti"l de vot". ;ar "e +utea 'a"eK S&l re'u2e +e ama#ilul uriaK Mu era o idee #un! n "ondiiile n "are ast'el ar 'i atras atenia asu+ra #untilor +e "are le a"*i2iionase de la unul dintre 'urni2orii si de n"redere! un si#erian as+ru "are lu"ra la un a#ator i mai avea i un alam#i" +e "are! 'irete! omisese "u #un tiin s&l nregistre2e. /ar odat +lasele ajunse n mIinile miliianului! "e l&ar 'i m+iedi"at +e a"esta s s"oto"eas" +rin m#ietorul "oninutK Era +rins ntr&o "urs 'r ieire. N Po'timd N ;aS "e "rai ai"i! tovaraK Pietre de moarKd se tIngui uriaul. Femeia gsi de "uviin s ignore ntre#area. 7runelul des"*ise ua! trgInd 2dravn de "lana ruginit. Jn *ol! aa "um se ate+tase! nu era a+rins ni"iun #e". <reun ve"in ntre+rin2tor "on'is"ase #e"urile. Asta era! nu s+unea nimeni nimi". Jntr&o +erioad n "are maga2inele aveau galantarele mai mult goale de"It +line! 'ie"are se des"ur"a "um +utea. Furtul din avutul o#tes" era "eva o#inuit. 7iliianul mrunel a+rinse o lantern +uterni"! mturInd "u atenie +ereii "u ten"uiala +arial "2ut. N Etajul doi! s+use 'emeia! dar #r#atul din 'aa ei n"lin a#sent din umeri! semn " tia deja unde lo"uiete. /ndi'erent "e voiau de la ea! se in'ormaser 'oarte #ine n "eea "e o +rivea. )i nu aveau delo" aerul unor ageamii! "are intraser n miliie 'r s&i dea seama +e "e lume tries"! numai +entru " se lsaser momii de un a'i de re"rutare i de naltele idealuri sovieti"e.

Ajunser n 'aa uii. Purttorul de lantern i '"u lo" s trea"! ndre+tInd 'as"i"olul luminos "tre yal. Femeia s"oto"i ndelung du+ "*ei. ;ei ardea de ner#dare s a'le "e anume doreau "ei doi #r#ai! avea nevoie de tim+ +entru a&i njg*e#a o strategie "are s o s"oat #asma "urat i! mai ales! s nu o trimit n n"*isoare. Mu la n"*isoare. Ar 'i renunat i la #ijuteriile a#il as"unse su# 'aiana din #aie numai s nu se ntoar" n s+atele gratiilor. Jn "ele din urm! des"*ise ua. B1siseC "*eile n ultimul #u2unar! dei tia 'oarte #ine unde se a'lau. ;ar nu +utea s&i in +e "ei doi o veni"ie n 'aa uii. N /ntraiO Ptrunser n a+artamentul mi"u! de dou "amere. Qn *ol larg! n "are! "u +uin imaginaie! s&ar 'i +utut njg*e#a un dormitor su+limentar. 7runelul n"e+u s&i sug o msea i s ins+e"te2e vi2ual n"+erea. Femeia simi " o ia "u tremurturi i se re2em de ua de la intrare. ;ou 'otolii i o msu de r"*it m+letit. 5 vitrin verti"al! +lin "u tot 'elul de #i#elouri! "ele mai multe de +roast "alitate! "um+rate din tal"io". CIteva ta#louri n'iInd +eisaje montane i de ste+. 5 lustr "on'e"ionat din 'ier 'orjat de un arti2an "u +rea +uin sim esteti". Qn "uier de lemn i un su+ort +entru um#rele. N Qnde +un asteaK ntre# uriaul! indi"Ind "u "a+ul s+re "ele dou sa"oe. <era Mi"olaevna simi "um i se ridi" o +iatr de +e inim. ;e"i nu de "oninutul sa"oelor era vor#ad ;ar! atun"i! des+re "eK Fr o vor#! lu "ele dou sa"oe i le tIr s+re #u"trie. A"um i se +reau! ntr&adevr! "a #urduite "u +ietre de moar. CInd se ntoarse! i gsi +e "ei doi ae2ai +e 'otoliile de r"*it. Qriaul renunase la +altonul m#lnit i&i dduse jos i ""iula "u "la+e. /ndividul mai mrunt rmsese la 'el de n"otomnat i! a"um! " le +utea vedea 'eele n lumina #e"ului ele"tri"! i s+use "! s+re deose#ire de uria! mrunelul avea o 'igur tare rea. 5

mutr "um +uteai ntIlni numai la oamenii dis+ui s 'a" ru semenilor. N ;orii "evaK 5 vot" saud 7runelul! strIm#Indu&i #u2ele su#iri i rele! o o+ri "u un semn al mIinii dre+te de +e "are nu&i s"osese mnuile de #lan. N A"um! " suntem ai"i! la "ldur! +utem dis"utaK s+use! ntin2Indu&se de i se au2ir oasele trosnind. N ;a! avem de dis"utat! ntri i uriaul! 're"Indu&i +almele! asemenea unui negustor +e "ale s n"*eie o a'a"ere neate+tat de +ro'ita#il. N ;ar! tovarilor! mi +utei s+une mai e(a"t des+re "e este vor#aK Mu m tiu vinovat "u nimi"d Cei doi s"*im#ar +riviri semni'i"ative. Pro#a#il lu"rau de mult vreme m+reun! ast'el " nu era nea+rat nevoie de "uvinte +entru a "omuni"a! 'ie i lu"ruri 'oarte im+ortante. N <era Mi"olaevna! tii " suntem de la miliied N ;a! mi&ai s+usd Ar 'i +utut la 'el de #ine s le s+un " i mirosise din "li+a n "are i 2rise n 'aa #lo"uluid N Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr! <era Mi"olaevnad Femeia 'u atIt de uimit n"It! atun"i "Ind des"*ise gura s +roteste2e Aasta i tre"u +rima dat +rin "a+G! "onstat " nu mai avea glas. Pur i sim+lu "uvintele re'u2au s&i ias din gur. N Suntei o 'emeie inteligent i "red " #nuii " ne&am in'ormat asu+ra dumneavoastr! <era Mi"olaevna. Mu v 'a"ei griji! nu ne interesea2 mi"ul dumneavoastr tra'i" de alimente i #uturi. Am venit ai"i s v "erem ajutorul ntr&o +ro#lem "are ne de+ete. Me&am interesat! "red " #nuii i asta! i tim " ai '"ut n"*isoare. Ai 'ost a"u2at de es"ro"*eried N Jn dou rInduri! so"oti uriaul " este de datoria lui s 'a" +re"i2ri +e "are 'emeia le "unotea "It se +oate de #ine. 7runelul i arun" o +rivire gen Bnu te #ga! m des"ur" i singurC.

N Ai 'ost a"u2at " +ro'itai de naivitatea oamenilor i le "ereai di'erite sume +entru a le 'a"e legtura "u s+iritele rudelor lor de"edate. <era Mi"olaevna simi nevoia s se re2eme iar de +erete. Era de mirare "It de util se +utea dovedi un +erete n ast'el de momente. ;intr&odat! reali2 " ar 'i 'ost "u mult mai #ine +entru ea "a interesul "elor doi miliieni s se 'i limitat la mi"ile a'a"eri "u alimente. )i n"e+u s regrete "u sin"eritate " nu re2istase is+itei de a&i utili2a *arul "u "are o n2estrase natura. 5 natur +us +e glume nesrate! da" era s in "ont de 'a+tul " se ns"use ntr&o ar n "are asemenea daruri ale naturii erau +ro*i#ite. N ;a! tiu! o't mrunelul! n"er"Ind s +un "It mai mult "om+asiune n s+usele sale. Ai avut de su'erit! n Qniunea Sovieti" legea inter2i"e ast'el de +ra"ti"i. Jn alte ri! "u o legislaie mai +ermisiv! un medium are alt statut. ;e"i asta urmreaud Cei doi netre#ni"i doreau un +ete mult mai mare de"It un amrIt de s+e"ulant de alimente. )i "It de tIm+ii +uteau 'i da" se gIndeau " aa le +oate "dea n +las. Ei #ine! nu era "*iar aa de +roast +e "It i imaginau sau +e "It s+erau. N ;a! tovari! este adevrat. Am 'ost "ondamnat +entru es"ro"*erie! "*iar am re"idivat! dar a"um nu m mai o"u+ "u ast'el de a"tiviti. Am +ro'itat de naivitatea oamenilor! n"er"Ind s o#in avantaje materiale! dar! mulumit +rogramelor de reedu"are la "are am +arti"i+at! sunt un om nou i ni"i nu m mai gIndes" s mai +ro'it de li+sa de edu"aie a semenilor mei. Am 'ost redat so"ietii "om+let rea#ilitatd S+usese totul dintr&o rsu'lare. Era o +oe2ie +e "are o nvase +e de rost! +e vremea "Ind i is+ea +edea+sa la n"*isoarea +entru 'emei din 7agnitogorsk. Poate " nu "onvingea +e nimeni "u a"east de"laraie +ateti"! dar 'emeile gardian se de"laraser 'oarte mulumite de reuita lor. )i "e #ine "! du+ "e 'usese eli#erat! nu mai deranjase ni"iun s+irit. N <era Mi"olaevna! s nu ne +ri+im! +ro+use mrunelul! "are! n mod sigur! era e'ul uriaului. )tim " +erioada +etre"ut n

n"*isoare nu a 'ost +rea "on'orta#il +entru dumneavoastr! dar "red " este tim+ul s +rivim lu"rurile dintr&o +ers+e"tiv mai ngduitoare. )tim toi trei " suntei n stare s "*emai s+iritele "elor de"edai i s o#inei unele in'ormaii! "are nu le sunt "unos"ute de"It lor. )i v +ri"e+ei 'oarte #ined N Mu era de"It o arlatanie! tovare. 5 arlatanie ie'tin! +oate s&o 'a" ori"ine! da" se +ri"e+e s +riveas" +uin n su'letul omului. N 5 arlatanie! s+uneiK <era Mi"olaevna! suntei mai mult de"It modest. 6ot "eea "e v +ot s+une e " nu "redem " la mijlo" ar 'i vor#a des+re o arlatanie! "i de un talent! un dar "um nu&i este dat ori"ui s +rimeas". Putei "*ema su'letele morilor i! +rin urmare! suntei singura "are ne +oate ajuta s re2olvm un "a2 deose#it de "om+li"at. N ;a" sunt singura voastr s+eran! atun"i tre#uie s v de2amges"! tovarid Mu sunt n stare s "*em ni"iun s+irit! indi'erent "e vi s&a s+us des+re mine. Mu se ate+ta "a "ei doi s "ede2e! s se ridi"e i s +le"e. ;ar! "el mai #ine! era s joa"e "artea delin"ventului +o"it. PIn la "a+td Qn nou s"*im# de +riviri. )i nu +revedeau nimi" #un. Cei doi se 'oir. Qriaul mai +uin! "a i "um s&ar 'i simit sting*er! dar mrunelul a+roa+e " se +r#ui de +e 'otoliu. Ba i "s"! de i se 2rir toate +lom#ele. ;antur ngrijit de un s+e"ialist. Mi"io sur+ri2 din a"est +un"t de vedere. Se ate+ta "a mrunelul s "ontinue mun"a de "onvingere! dar uriaul +relu "ondu"erea. N <era Mi"olaevna! "red " nelegei. A"esta nu este o ntrevedere o'i"ial! am venit ai"i din +ro+rie iniiativ! 'r s 'im trimii de "ineva i 'r vreun mandat. Jn"er"m s +urtm o dis"uie "ivili2at i s n"*eiem o nelegere avantajoas +entru toat lumea. )i! s dm "rile +e 'a. ;a" am dori s v 'a"em ne"a2uri! v&am +utea "*ema la se"ie +entru a da unele e(+li"aii des+re "eea "e avei n sa"oe. Core"tK

Femeia admise! n"linInd din "a+. ;ar legea sta#ilea o di'eren "lar ntre s+e"ulant i es"ro". N Mu ne interesea2 de unde ai '"ut rost de alimente! +un +ariu " nimi" din "eea "e se a'l n sa"oele din #u"trie nu a 'ost "um+rat din vreun maga2in! i ni"i nu ne interesea2 "e avei de gInd s 'a"ei "u ele. )tii " s+e"ula este inter2is +rin leged N Mu este inter2is s "um+eri de la s+e"ulani! re+li" 'emeia. N Ba da! este inter2is! nu suntei la "urent "u ultimele dis+o2iii legislative. ;ar! "um s+uneam! nu ne interesea2. 6ot "eea "e ne interesea2 este s ne ajutai s re2olvm un "a2 'oarte "om+li"atd N )i da" nu +otK Mu +ot. Mu sunt n stare s 'a" nimi" din "eea "e "redei " sunt n stare s 'a". Mu tiu nimi" des+re s+irited N Jn "a2ul a"esta! "red " va tre#ui s ne nsoii la se"ie! <era Mi"olaevna. Mu ne +la"e s v 'a"em aa "eva! dar! da" tre#uied <a tre#ui s dai e(+li"aii +entru a"u2aia de s+e"ul. Ce s+uneiK Me 'a"ei servi"iul sta i vom ignora mi"ile a'a"eri n "are suntei im+li"at! sau a+li"m legeaK /ndi'erent de alegerea dumneavoastr! noi suntem gata s v s+rijinimd Cei doi n"e+ur s rId. Qriaul rIdea 2gomotos! de i se "utremura tot "or+ul mt*los! n tim+ "e mrunelul must"ea mai dis"ret. Jn "iuda 'a+tului " erau atIt de di'erii "a as+e"t i se "om+ortau a#solut "ontradi"toriu! se +are " 'ormau o e"*i+ reduta#il. N Pai! <era Mi"olaevna! "*i"oti mrunelul! n"er"Ind! +ar"! s dis+ar n interiorul *ainelor. Mu vrem s stm ai"i toat noa+tea. )i! "a s v ajutm s v *otrIi mai uor! avem +regtit i o mi" re"om+ens. Qn gest "u #r#ia "tre uria i a"esta s"oase din #u2unar un +li" #ine um+lut. Femeia n"*ise o"*ii! njurInd deo+otriv s+irite i sluj#ai ai legii. Cu toate " s+iritele erau mai uor de domolit. Cu s+iritele te mai +uteai nelege.

N Sunt dou mii "in"i sute de ru#le ai"i! <era Mi"olaevna. 5 mulime de #ani. Ji +utei +rimi +e toid ;r"ia dra"uluid AtIia #ani la un lo"d N )i! da" s+iritul de "are avei nevoie nu vrea s dis"ute "u voiK 5"*ii mrunelului 'ulgerar s"urt. Qriaul vor#i N ;a" nu vor#ete! ai dat de dra"uS! tovara. 5amenii tia "*iar erau ne#uni. N Bine! tovari. <oi n"er"a. ;ar! sin"er s 'iu! nu sunt +rea o+timist. N Aa mai merge! <era Mi"olaevna. Eram siguri " vom gsi o "ale de nelegered 5 "ale s v antajm! mai #ine 2is. N Pentru n"e+ut! a dori s tiu "It mai multe des+re r+osatd N 0+osatulKOd A! da! Kiril Petrovi"i. Ei #ine! Kiril Petrovi"i a 'ost un mi" es"ro"! *o mrunt! im+li"at n ginrii. A '"ut de "Iteva ori +u"rie! dar! n "ele din urm! a +rins lo2ul "el mare. A"um "Iteva 2ile a s+art "asa unui medi" de unde a 'urat o "antitate mare de #ijuterii i +este o sut de mii de ru#le. A 'ost +rins asu+ra 'a+tului i! +entru a s"+a! l&a rnit destul de serios +e medi" i a r+it&o +e 'ii"a a"estuia! n vIrst de trei ani. Kiril Petrovi"i a reuit s se as"und tim+ de trei 2ile! dar a 'ost +rins n tim+ "e n"er"a s "um+ere alimente de la un "*io" de "artier. Jns reuise s as"und #anii i #ijuteriile! la 'el i 'etia r+it. 6atl 'etiei este internat la tera+ie intensiv! se 2#ate ntre via i moarte. ;u+ arestare! Kiril Petrovi"i a '"ut un ata" de "ord i! "u toate e'orturile! nu a +utut 'i salvat. S&a stins n drum s+re s+ital! 'r s s+un unde a se"*estrat&o +e "o+ila de trei ani. Jnelegei! <era Mi"olaevna! " este vor#a des+re o "*estiune de via i de moarteK Fetia a 'ost as"uns de r+itorul ei undeva! unde nu are +arte de "on'ort. Este un "o+il de trei ani! ni"i m"ar nu&i +oate +urta de grij singur. N ;a! da" este as"uns ntr&o "as nen"l2it! sau n vreo mag*ernid Mo+ile sunt 'oarte re"i id E de ajuns s s+unem " ori"e "li+ +ierdut +oate 'i 'atal.

N <rei s a'lai unde este as"uns 'etiaK N ;a! este 'oarte im+ortant s a'lm "It mai re+ede unde este se"*estrat. N )i "redei " v +ot ajutaK N Alt'el nu am 'i venit ai"i! nuK Suntei singura s+eran! <era Mi"olaevna. 7os"ova este imens i un "o+il e atIt de uor de as"unsd N Avei vreun o#ie"t "are a a+arinut r+osatuluiK N ;a. ;esigurd 7runelul s"oase de su# +alton o "ma groas de #um#a". 5 "ma n "arouri ver2i i al#e! +e "are se vedea o +at maro. Femeia simi 'iori de g*ea n ira s+inrii. SInge n"*egatd N ;in "au2a tensiunii! lui Kiril Petrovi"i i s&au s+art vasele de sInge de la nas! "onsider uriaul " este ne"esar s o'ere nite lmuriri su+limentare. N 5 +o2! "evaK N ;ad Era rIndul uriaului s vin "u o "ontri#uie su#stanial. S"oase o 'otogra'ie al#&negru din "are +rivea un #r#at ntre dou vIrste! "u 'avorii stu'oi i s+rIn"ene unite la #a2a nasului. 5 artare n'ri"otoare! "u "are nu era de dorit s te ntIlneti +e vreo strdu lturalni"! i s+use 'emeia. N S vd "e +ot 'a"ed N Camera de s+iritism e tot a"oloK ntre# deodat uriaul! artInd "u mIna s+re dormitor. N Mu! nu e ni"io "amer de s+iritism a"olo! neg 'emeia. ;a" te +ri"e+i! nu este nevoie de aa "eva! tot "eea "e a e(istat n "amera aia era menit s im+resione2e asistenad )i! la 'el de #ine! 'usese menit s "ontri#uie la nto"mirea unui dosar B#etonC. Cu atItea dove2i materiale! ni"i nu era greud Qriaul se de2um'l #rus"! dar nu s+use nimi". <era s"oase dintr&un sertar "Iteva lumInri de +ara'in. N Pentru astea nu m +oate aresta nimeni! s+use! "u un 2Im#et trium'tor. 3umina se mai stinge din "Ind n "Indd

Jn"e+u +regtirile. ;e 'a+t! nu mare lu"ru. Cu o #u"at de "ret tras un "er" i "Iteva sim#oluri. A+rinse lumInrile i le am+las +e +odea! +e marginile "er"ului. Jn "entru ae2 un s"aun. N Jn s+atele meu! a"umd Era rIndul ei s +orun"eas". N /ndi'erent "e vei au2i sau se va ntIm+la! v rog s nu v im+li"ai. Jn ni"iun 'el. Qneori! s+iritele +ot deveni 'oarte violente i +ot rea"iona im+revi2i#il. Ae2 'otogra'ia su# lumina unei lumInri! iar "maa nsIngerat o a+u" n #rae. Simi uoare vi#raii n #rae. Qoare! dar "It se +oate de ne+l"ute. Kiril Petrovi"i +rsise a"east lume ntr&un mod violent! nu se m+"ase su'letete "u ideea " tre#uie s 'a" +asul "tre 3umea de din"olo. Ae2at +e s"aun! <era Mi"olaevna n"*ise o"*ii i n"e+u s se "on"entre2e. Mu o mai '"use de mult vreme! dar "onstat! "u uimire! " nu ntIm+ina ni"io di'i"ultate. Ca i "um ar 'i '"ut asta n 'ie"are 2i. 5 uoar +al de vInt +lie 'l"rile lumInrilor. Jn s+atele ei! uriaul s"oase un mormit ngro2it. Ce molIuOd )i n" nu n"e+use +artea "ea mai read N 6e "*emOd 6e "*emOd Jn anii n "are i e(+loatase a#ilitile de medium! nainte "a miliia s&i #age nasul n a'a"erile ei! ni"iun s+irit nu&i re2istase "*emrii. )i! du+ "um evoluau lu"rurile! ni"i su'letul "*inuit al lui Kiril Petrovi"i nu '"ea e("e+ie. Jn +erei n"e+ur s se aud "io"nituri uoare. 7ai ntIi din 2ona uii! a+oi +rur s se rs+Indeas" n tot a+artamentul. )oa+te n'iorate Inir +rin aer. 7i"i vaiete i i"nete de sur+ri2. A+oi! dintr&odat! +odeaua n"e+u s se "utremure i s s"IrIie! "a i "um ar 'i 'ost "l"at de +ai nev2ui.. 5 "ea al#struie! asemenea 'umului de igar! se +relinse +e su# ua de la intrare. Fl"rile lumInrilor n"e+ur s danse2e din "e n "e mai alert! agitate de "ureni re"i "are loveau din "e n "e mai +uterni" i de2ordonat.

<itrina "u +orelanuri ie'tine n"e+u s vi#re2e. Qn mi" ta#lou! "um+rat "u un an n urm! se smulse din "uiul "are&l inea 'i(at de +erete i se +r#ui 2gomotos. ;ei nu&i +utea vedea! simea groa2a "elor doi #r#ai. )i n" un sentiment +e "are nu i&l +utea e(+li"a! dar asu+ra "ruia i +romise s re'le"te2e de ndat "e i se va ivi o"a2ia. Ceaa al#struie n"e+u s devin din "e n "e mai dens i s se adune ntr&un mi" vIrtej n a+ro+ierea "er"ului de lumInri. Femeia gemu. S re"*emi s+iritele "elor +le"ai nu era o mun" +rea uoar. Su# o"*ii ngro2ii ai "elor doi #r#ai! vIrtejul de "ea n"e+u s "a+ete un vag "ontur uman. Qn "*i+ de 'um! "are semna din "e n "e mai mult "u omul din 'otogra'ied N Cine etiK gemu 'emeia. Jn str'undul "reierului! rs+unsul s+e"trului lovi "a o e+u. B)tii #ine "ine suntdC. N Kiril Petrovi"id 3umInrile +Il+Iir ngrijortor! dar nu se stinse ni"iuna. 3umina s"2u i mai mult. S+e"trul s"oase nite sunete de2arti"ulate. CIteva #i#elouri se +res"*im#ar n ndri! +o"nind "a nite +etarde. N Kiril Petrovi"id 5 'eti +lInge +entru " nu tie unde se a'l i i este 'rig i 'oame. Kiril Petrovi"i! eti singurul "are o +oate ajuta +e a"ea 'etid S+e"trul se "utremur! gata s se destrame. Qrmar "Iteva lovituri n +erete. Femeia lovi i ea "u +utere n mInerele s"aunului. N Stai! nu +le"aOd Mu ai voie s +le"iOd Kiril Petrovi"i! s+iritul tu este n +uterea mea i te "onjur s mi te su+ui. Ceaa n"e+u s devin mai dens! dar s+iritul +rea din "e n "e mai agitat! mi"Indu&i mem#rele strve2ii. CIteva urlete sugrumate i vitrina! +ra"ti"! e(+lod! a"o+erind +ardoseala "u o +u2derie de "io#uri. N Su+une&te! mugi 'emeia! "u un glas atIt de s"*im#at " nu i& l re"unos"u ni"i ea nsi. Kiril Petrovi"i. 5 'eti su'er din "au2a

ta. Kiril Petrovi"i! s+iritul tu se a'l #lo"at ntre dou lumi din "au2 " ai 'ost un om ru! Kiril Petrovi"i! dar ai o"a2ia de a 'a"e o 'a+t #und N Jntrea#&l unde a as"uns #anii! i+ as"uit mrunelul. Menoro"itele de ru#le i auruld Femeia simi o m+unstur n inim. Qrl de durere! ni"i"Ind nu mai simise o asemenea durere. ;ar! la 'el de #rus" +re"um venise! durerea tre"u. S+e"trul de "ea i+ i el. Qn urlet din alt lume! a+oi artarea n"e+u s se destrame! "a o '+tur al"tuit din nisi+ arun"at n aer. Fl"rile lumInrilor se 2#tur neajutorate i "Iteva se stinser. N /diotule! s"rIni 'emeia! ridi"Indu&se #rus" de +e s"aun. Mu tre#uia s interviid Qriaul se re+e2i la ntreru+tor i a+rinse lumina. Era ngro2itor de +alid i res+ira "a i "um ar 'i avut +e +ie+t o movil de sa"i "u nisi+. Jn "om+ensaie! mrunelul era rou de 'urie i arta de +ar" dorea s strIng +e "ineva de gIt. N Ai stri"at totul! tovare. )i totul n"e+use atIt de #ine! url 'emeia. Simea dureri ngro2itoare n toate n"*eieturile! "a i "um "ineva i&ar 'i stre"urat +rintre oase "uie nroite n 'o". Fusese atIt de a+roa+e! dar "retinul sta de miliian stri"ase totul. N Mu&i +ermit s ridi"i vo"ea la mine! s"rIni mrunelul. N M&ai de"It. ;a" la se"ie eti e'ul! ai"i tre#uie s jo"i "um i "Int eu. Mi"iodat! dar a#solut ni"iodat s nu&i mai #agi "oada "Ind un medium n"ear" s intre n "onta"t "u un s+irit. Ai idee "It ru mi&ai '"utK 5 e(+erien "a asta +oate s te omoared Ji su'le" mIne"ile! artIndu&i vInti mari "It +alma N <e2iKOd Astea nu erau ai"i nainte s n"e+em. )i! da" interesea2 +e "ineva! a"easta este una dintre "ele mai mi"i ne+l"eri "u "are se +oate alege un medium atun"i "Ind s+iritul este deranjatd 7runelul +rivi vIntile "u detaare! "a i "um a"est lu"ru nu l&ar 'i +rivit delo". ;e&a lungul anilor +etre"ui n #irourile de interogatoriu i "elulele de detenie sensi#ilitatea i se to"ise! +rin

urmare! ast'el de traume nu&l im+resionau. ;u+ "Iteva se"unde de re'le"ie! miliianul vor#i. N 1ata! re"unos" " am greit! e de ajuns! tovaraK Mu uita " +ltim +entru asta! i n" #ani #unid C*eam&l na+oi i +romitem s nu mai deranjm. N 7 tem " nu se +oate. Cel +uin nu a"um. E vor#a des+re un s+irit "are a +rsit a"east lume n mod violent i de +uin vreme. Am nevoie de o +au2 +In s +ot re+eta e(+eriena. N C*eam&l a"um! o som uriaul! n"ru"iIndu&i amenintor #raele +e +ie+t. 5 s su+orted N Mu nelegiK Mu&l +ot "*ema a"um. Mu&l +ot "*ema mai devreme de dous+re2e"e "easuri! 'ie " v +la"e! 'ie " nu. N ;r"ia dra"uluiOd C*iar nu +oi 'a"e nimi"! *oa" #trInK N Mu. Pot intra n "onta"t "u lumea s+iritelor! dar nu o guverne2. Jmi +are rud N 0a*atOd ;ous+re2e"e ore e multd N Pentru o 'eti de trei aniKOd )i un "eas este +rea mult! dar "e +utem 'a"eK N )i s+ui "&l +oi "*ema na+oi +este dous+re2e"e oreK N Peste dous+re2e"e "easuri +ot n"er"a. Mu garante2 " va reveni. N Atun"i! ne revedem +este dous+re2e"e ore. <om 'i +re2enid N ;a! i! +e viitor! s nu des"*idei gura de"It atun"i "Ind v s+un eud Cei doi #r#ai se ridi"ar. Qriaul a+u" +li"ul "u #ani! l "Intri n mIn! e2itInd +re de "Iteva "li+e! a+oi l ntinse 'emeii. N Ai demonstrat "&i merii! <era Mi"olaevna. )i nu "red "&o s 'ugi din ora +entru dou mii "in"i sute de ru#le. Ji "onduse +In la u! iar #r#aii ieir 'r s&i ia rmas #un. 3a "e #un! de vreme "e urmau s revinK Co#orIr s"rile n t"ere! umr la umr! luminIndu&i "alea "u lanterna. A#ia ajuni n strad des"*iser gura. N Ai v2utKOd "IrIi uriaul. A+roa+e " am '"ut +e mine. Femeia aia are +e dra"uS n ead

N /ndi'erent +e "ine are! se +ri"e+e s&i 'a" trea#a. N Ce dra"uS te&ai a+u"at s strigi aaK N As"ult! nu "red " e "a2ul s&i dau e(+li"aii. Mu ie. A 'ost un a""ident! nelegiK N Qn a""identK /gor! la dra"uS "u gura aia mare a ta. Jn" "Iteva minuted A"um tre#uie s ate+tm jumtate de 2i. Qn a""ident! au2i la eld N Cretinule! a 'ost un a""ident! am s+us. Mu uita de alte a""idente +e "are le&ai +rodus tud JnelesK Qriaul nu s+use nimi". ;u+ "Iteva minute! tot mrunelul ru+se t"erea. N 5are i&o 'i dat seamaK N S&i dea seamaKOd N )tii tud N Mu! nu "red. )i! da" i&ar da seama! "are e +ro#lemaK 3egal! nu e de"It o es"roa" #trIn "are nu s&a nvat minte ni"i du+ "Iiva ani de +u"ried N Ce&i veni s o ntre#i da" mai are atelierul de s+iritism n "amera alturatK N Mu tiu! aad 5ri"um! nu "red " tie " am tre"ut +e a"olo. CInd am vi2itat +rima dat a+artamentul ei! ea era deja n arest. ; N Frigul sta e unul dintre multele lu"ruri "are n&o s&mi li+seas" atun"i "Ind voi da dra"ului a'urisita asta de ard N /gord )i "Ind m gIndes" " te&am "onsiderat ntotdeauna un monument de +atriotismd N <ladimir! mai du&te dra"ului "u a+re"ierile tale la adresa +atriotismului meu. A'l " nu dau dou +arale +e +uterea sovietelor i 'a" "eva i +e Qniunea Sovieti". N <or#eti "a un adevrat "a+italist! tovared Sau s s+un BdomnuleCK 0Iser amIndoi i i strInser mIinile. N A"um! " s&a ivit o+ortunitatea asta! doar tIm+ii s 'im s nu s+unem B+a i +usiC Qniunii! <ladimir.

N ;a! s am un sa" de aur i s tremur " mi&l +ot "on'is"a "olegii de la miliieK Mi"i vor#d N 5 s devenim "a+italiti! tovared C*i"otir din nou. N 3sm maina ai"i. PIn la Staia de metrou Baumanskaia nu mai este mult. N CIt tu+eu +e "a+ul lui s as"und averea aia n s+atele "*io"ului ve"*i de la intrarea n metroud N ;ad CIt tu+eu. Qn ne#un! Kiril Petrovi"i sta. Moro" "u *oa"a! alt'el ne +uteam terge +e #ot de aur. PIn la urm tre#urile s&au aranjat! n "iuda 'a+tului " a vrut s ne trag +e s'oard N ;a! a"um Petrovi"i este mort i ngro+at. Mimeni nu mai tie nimi"d ;ar! tii "e nu&mi d +a"eK N CeK N 5are *oa"a i&o 'i dat seama " nu e(ist ni"io 'etiK Asear se ddea de "easul morii s a'le unde a as"uns&o netre#ni"ul! iar ast2i l&a ntre#at dire"t de #anid N Ce&i +asK Mu este de"It o #a# nemerni"! o vrjitoare "are a '"ut i "eva +u"rie. Mu are ea "urajul s se du" s ne re"lame. )i! "*iar da" o va 'a"e! "ine o s&o "readK Jn "el mai #un "a2 o s&o e(+edie2e a"as "u uturi n 'und! iar n "el mai ru o s ajung la #alamu"! n "maa de 'or. PIn o s&i dea seama " totui ##tia nu #ate "Im+ii! noi o s 'im de+arte! +rin Bra2ilia sau Argentina. N Aa s 'ie! "um s+ui tud Eu m&a simi mai #ine s o tiu i +e <era Mi"olaevna la doi metri su# +mInt. M&a ntre#at nimi" de 'eti de data astad )i&a dat seama " e "eva +utred n toat a'a"erea i +un +ariu " +une ea "eva la "aled N ;&o nai#iid Am ajunsd 3a intrarea n metrou oamenii se m#ul2eau! glgioi. Jn general studeni i li"eeni. Se a+ro+ia va"ana de iarn i tinerii se gr#eau la ultimele "ursuri. Cei doi miliieni "er"etar "u atenie 2ona nainte de a se a+ro+ia de "*io"ul +rsit. 5 mi" tonet unde vara se vindeau

ng*eat i #uturi r"oritoare! dar "are iarna era lsat de i2#elite. N Mimi"! /gorKOd N Mimi"! <ladimird Mumai In"raie i studeni. N ;a" vine "ineva! s ai legitimaia la ndemIn. Mimeni nu& i #ag nasul n tre#urile miliieid /gor se stre"ur n interiorul "*io"ului i ddu la o +arte "artoanele i s"Indurile ru+te. N E a"oloKOd N ;r"ia dra"uluiOd Era a"olo. 5 geant neagr de voiaj. Jn s'Irit! o gsiserd N E a"oloKOd N ;a! e ai"id <ladimir n"er" s&i #age i el "a+ul n "*io"! ner#dtor s vad geanta "are le adusese atItea ne"a2uri! dar de "are se legau i atIt de multe s+erane. 5 siren de +oliie i2#u"ni! atIt de +uterni"! n"It "ei doi +rieteni srir n +i"ioare. Qn gru+ de #r#ai n "ivil alergau s+re ei! agitInd arme. N Stai +e lo"! miliia! url "ineva n +ortavo"ed Ji n"onjurar "u iueal i! nainte s gseas" +uterea de a +rotesta! se tre2ir n"tuai. N E o nenelegered ;e gru+ se a+ro+ie un individ n uni'orm. Jnalt! sla#! "u igara a+rins n "olul gurii. N /gor Sme"itaev i <ladimir Burentov! mormi nou&venitul. Bnuiam " suntei im+li"ai n a'a"eri ne"urate! dar ni"i "*iar aad 6ovari! de data asta ai n"ur"at&o. 0u de tot. Cei doi +ri2onieri s"oaser un urlet de groa2 "Ind reali2ar "ine era "el "are le vor#ea. Colonelul 7i*ail :aievd /n"oru+ti#ilul ;e+artamentului de /nvestigaii Criminale. S+aima tuturor in'ra"torilor. Se rsu"i "tre "ei doi #r#ai ngro2ii. N Este dureros atun"i "Ind un "etean a+u" +e "alea 'rdelegii! tovari! dar "e +utem s+une atun"i "Ind un a+rtor al

legii i uit ndatoririle i 'a"e "Irdie "u in'ra"toriiK Sunt sigur " jude"torii v vor +ede+si e(em+lar. 6ra'i"ul de droguri este "ea mai mare "rim! tovarid 6rase "u sete din igar a+oi! dintr&un im+uls de moment! le trase "Ite dou +alme. N 3uai&iOd 0mase +e lo"! +rivind n urma +ri2onierilor. Qnul dintre nou& venii aduse geanta n 'aa "olonelului. N 6ovare "olonel! "e 'a"em "u drogurileK N 3e trimitei la la#orator! s 'ie distruse. N Cum de ai tiut " vor veni ast2i s ridi"e drogurileK N Cum am tiutK Am i eu antenele mele. ;ar ni"i n "el mai negru "omar nu mi&am n"*i+uit " tra'i"anii de droguri sunt "olegi de&ai notri. Jn 'ond! asta e +ro#lema lor. )tiau n "e se #ag! aa " nu au ni"io s"u2d ; 6otul o s 'ie #ined Era sigur de asta. Mi"iodat n viaa ei nu 'usese mai sigur. )i! iat! tre#uise s trea" +rin atItea +entru a nelege " *arul +e "are l +rimise de la natere 'usese menit s&i m+lineas" viaa i nu s i&o ruine2e. C*iar i ederea n n"*isoare tre#uia +rivit "a o e(+erien +o2itiv a vieii sale. Fr o "ltorie +rin iad! "ine +oate a+re"ia la adevrata sa valoare "oliorul de +aradis "are i se ntinde la +i"ioareK 0euise s re"u+ere2e geanta "u aurul i #anii. 5 gsise ntr&un #lo" a#andonat de la +eri'eria 7os"ovei! aa "um i e(+li"ase s+iritul. 5 "ltorie "u tramvaiul i devenise "ea mai #ogat 'emeie din "a+itala 0usiei. /mediat du+ "e "ei doi miliieni +le"aser! re"*emase s+iritul r+osatului Kiril Petrovi"i. Fa+tul " musa'irii erau mai interesai de soarta #anilor de"It de "ea a 'etiei o '"use "It se +oate de #nuitoare. 7ai erau i alte indi"ii! dar a"esta 'usese "el mai im+ortant. )i des"o+erise o mulime de lu"ruri interesante! dar mai ales 'oarte utile.

S+iritul r+osatului se dovedise 'oarte des"*is s+re destinuiri. Kiril Petrovi"i nu 'usese ni"i +e de+arte un ginar de rInd! aa "um i 'usese des"ris. 3u"rase mIn n mIn "u doi o'ieri de miliie i dduse lovituri la "omand! numai la "ase mari. Avo"ai! medi"i! jude"tori i artiti. 6oi reueau s adune averi "onsidera#ile i! mai ales! ili"ite. Atun"i "Ind #anii dis+reau! nimeni nu avea "urajul s re"lame nimi" deoare"e era im+osi#il de e(+li"at "um anume intraser n +osesia #unurilor res+e"tive. 3u"rurile 'urate erau m+rite "u o'ierii. A"etia erau "ei "are adunau in'ormaii asu+ra averilor adunate +e "i ilegale i +lani'i"au loviturile. 6otul mersese +er'e"t +In n 2iua n "are Kiril Petrovi"i se gIndise " era "a2ul s lu"re2e mai mult +entru el de"It +entru B+arteneriC. Cu "eva tim+ n urm "unos"use +e "ineva "are! "ontra unui +re "ores+un2tor! l&ar 'i +utut ajuta s ajung n 1ermania de <est. )i a'lase i de unde +utea 'a"e rost de #ani. ;in +"ate! des'urarea a"iunii nu mersese "on'orm +lanului. 0euise s 'ure aurul i #anii +e "are *a+sInul do"tor le as"unsese ntr&o u +rost "a+itonat. ;ar B+arteneriiC mirosiser "eva i n"e+use o urmrire "are se terminase 'oarte +rost +entru Kiril Petrovi"i. ;e&a#ia reuise s as"und aurul i #anii! "Ind 'usese n"olit. Btut "u sl#ti"ie! i dduse du*ul nainte s le s+un torionarilor unde se a'la "omoara. Jns a"etia nu dis+eraser. Qnul dintre ei i amintise de <era Mi"olaevna. )i <era Mi"olaevna i amintise de el. ;in "li+a n "are uriaul +ise n a+artament i dduse seama " individul mai 'usese +e a"olo. )i! dei ni"i m"ar nu se ntre#ase +In atun"i! a'lase numele o'ierului "are se o"u+ase de nto"mirea dosarului "are&i adusese nedoritele "ondamnrid Kiril Petrovi"i nu mai era +rintre "ei vii. C*iar i s+iritul lui o re"unos"use! "u nes'Irit durere. ;a! da" ar 'i tiut "e avea s se ntIm+le! da" ar +utea da tim+ul na+oid <eni"ele lamentaii ale s+iritelor! se o#inuise "u asta! dei tre"use atIta vreme de "Ind nu mai deranjase +e nimeni.

Kiril Petrovi"i i +usese toate s+eranele ntr&o grmad de aur i un sa" de #ani. Pariase totul +e o singur "arte i +ierduse. ;ar s+iritul r+osatului era animat de dou dorine "ontradi"torii. Jn +rimul rInd i dorea s se r2#une +e u"igaii si! "eea "e era de neles. Jn al doilea rInd! dorea s o'ere o utili2are "It mai #un aurului i #anilor. ;a" <era Mi"olaevna doread ;esigur! totdeauna visase s +le"e din Qniunea Sovieti". Mi"iun om "u mintea ntreag nu ddea "u +i"iorul +osi#ilitii de a +rsi raiul "omunist. )i <era Mi"olaevna se "onsidera o 'emeie "u "a+ul +e umeri. Qna "are dorea s&i trias" viaa! atIta "It i mai rmsese! 'r grija 2ilei de mIine. ;a! era de a"ord "u Kiril Petrovi"i. Sau! mai degra#! "u s+iritul lui. Kiril Petrovi"i tia multe lu"ruri. 7ult mai multe de"It "ei doi u"igai ai si. 6rind ntr&un mediu ostil! mereu n "utare de +rad! a'lase des+re o a'a"ere "u droguri. Qna n stil mare! n "are se +are " ju"ase i el un rol. CIt de mare sau "It de mi"! s+iritul nu era 'oarte dis+us s re"unoas"! iar 'emeia nu insistase. Se mulumise s&i res+e"te indi"aiile. Qn tele'on la lo"ul i tim+ul +otrivit i s+iritul lui Kiril Petrovi"i n"e+use s o+ie de #u"urie! aa "um numai un s+irit o +utea 'a"e. 7ai urmase un tele'on! unul "It se +oate de im+ortantd ; 6a(iul! o 3ada ve"*e! "are s"otea 'um "a o lo"omotiv i s"IrIia din toate n"*eieturile! o+ri n 'aa unei "sue mi"i i "o"*ete! a+roa+e "om+let a"o+erite de ieder. N Am ajuns! tovara! s+use o'erul! un #r#at "u 'aa #u*it i +rost #r#ierit. 6rei ru#led Femeia +lti. /nsist s&i s"oat singur #agajele din main. )o'erul ridi" din umeri! +li"tisit. 3ui i era indi'erent. ;u+ "e 'emeia termin de des"r"at +ort#agajul! demar 2gomotos! nvluindu&i 'osta "lient ntr&un nor de 'um al#strui. 0es+irInd greu! din "au2a emoiei! dar i a o#oselii! 'emeia #tu n +oart. Qn "Iine mi" i negri"ios! "are nota +rin 2+ad! se re+e2i s dea alarma! ltrInd as"uit..

Jn "ele din urm! un #r#at masiv! #ine m#r"at! iei din "as. N Bun 2iua! 5legd N Bun 2iua! rs+unse #r#atul +rivind lung. N Sunt <era Mi"olaevna. <in din +artea lui Kiril Petrovi"i. N A! dad Am vor#it "u el la tele'on! a"um dou 2ile! mi&a '"ut im+resia " era destul de ngrijorat id 7 rog! "e s mai s+un! "Ind mi&a vor#it! am avut sentimentul " "eva nu este n regul. S&a ntIm+lat "evaK Kiril unde esteK N ;in +"ate! nu a venit. 7ai are de re2olvat nite +ro#leme la 7os"ovad

1eorge 0.0. 7artin


Stare de asediu
ABQnder SiegeC! 1DRUG 6radu"ere de 7i*ai ;an Paveles"u ;e +e metere2ele nalte ale <arg=nului! "olonelul Bengt Anttonen +rivea nlu"irile alergInd +este g*euri. 3umea era numai 2+ad! vis"ol i ger mu"tor. Jn jurul Pelsinki&ului! marea ng*ease #o"n! +rin2Ind n "letele ei nemilos "ele ase insule&"itadele ale mreei 'ortree Svea#org. Crivul era un "uit s"os dintr&o tea" de g*ea. S+inte"a uni'orma lui Anttonen! i amorea o#rajii! i l"rima o"*ii i ng*ea la"rimile "e se s"urgeau +e +omei. <Intul urla n jurul 2idurilor uriae din granit "enuiu! stre"urIndu&se +e su# ui! +rin "r+turi i am#ra2uri! 'uriIndu&se +este tot. A'ar! +e marea n"remenit! i2#ea uierInd n artileria ruseas" i nla noriori de 2+ad din troiene! rsu"indu&i i nvIrtindu&i +este g*ea! aidoma unor animale stranii! al#e! "reaturi 'antomati"e i s"Inteietoare! s"*im#Indu&i +ermanent 'orma n tim+ul goanei. Erau nlu"i tot atIt de malea#ile "It i gIndurile lui Anttonen. Br#atul se ntre#a "e 'orm aveau s "a+ete n "li+a urmtoare i n"otro alergau atIt de iute "o+iii a"eia ai "rivului. Poate +uteau s 'ie nvai s&i ata"e +e rui. :Im#i! savurInd ideea unor "reaturi din omt! de2lnuite asu+ra inami"ului. Era un gInd straniu! ne#unes". Colonelul Bengt Anttonen nu 'usese ni"iodat un om "u 'ante2ie! dar n ultima vreme mintea lui 'usese deseori asaltat de asemenea vi2iuni. Ji ntoarse din nou "*i+ul "tre vInt! re"unos"tor 'rigului! gerului n+rasni". Jl dorea +entru a&i +otoli mInia! "restIndu&i

inima i amorind +asiunile "e se nteau a"olo. ;orea s amoreas" de 'rig. 1erul +res"*im#ase +In i marea "ea agitat n g*ea nemi"at i re"eL a"um tre#uia s se liniteas" i 2#u"iumul dinuntrul lui Bengt Anttonen. ;es"*ise gura! e(+ir un norior +relung de rsu'lare! "are se ridi" asemenea unui a#ur dintre o#rajii nroii i in*al aerul ng*eat "e se s"urse +re"um o(igenul li"*id. /mediat urm ns +ani"a. /ari! se ntIm+lase iari. e era o(igenul li"*idK Jntr&un anume 'el! tia " era vor#a des+re "eva re"eL mai re"e de"It g*eaa i de"It "rivul. 5(igenul li"*id era tios i al#! +rodu"ea a#uri i "urgea. 5 tia! o tia sigur! aa "um i tia numele. ;ar de unde o tiaK Se rsu"i "u s+atele la metere2e. 7erse "u +ai mari i iui! atingInd "u mIna garda s#iei! de +ar" l&ar 'i +utut a+ra m+otriva demonilor "e&i invadaser mintea. Ceilali o'ieri aveau dre+tateL "u siguran! nne#unea. 5 dovedise "*iar n 2iua a"eea! la ntrunirea statului major. Ca de o#i"ei n ultima vreme! ntrunirea evoluase +rost. 6ot "a de o#i"ei! Anttonen ridi"ase glasul m+otriva "elorlali! n mod inutil! stu+id. El avea dre+tate! tia asta. Jn a"elai tim+! tia " nu& i +utea "onvinge i " 'ie"are "uvInt al su i su#mina +o2iia i&i distrugea viitorul "arierei. 6otul 'usese stIrnit din nou de 4hger*orn. Colonelul F. A. 4hger*orn re+re2enta tot "eea "e nu era Anttonen #runet i artos! manierat i di+lomat! un aristo"rat "u "om+ortarea unui aristo"rat. 4hger*orn avea legturi sus+use! 4hger*orn avea neamuri in'luente! 4hger*orn era "on'identul vi"e&amiralului Cart 5lo' Cronstedt! "omandantul Svea#orgului. 3a ntrunire! 4hger*orn venise "u un tean" de ra+oarte. N 0a+oartele sunt greite! insistase Anttonen. 0uii nu sunt mai muli de"It noi. A#ia da" au +atru2e"i de tunuri! sir. Svea#org are de 2e"e ori mai multe.

Cronstedt +ruse o"at de tonul su! de sigurana i insistena "u "are vor#ise. 4hger*orn se mulumise s 2Im#eas". N Pot ntre#a de unde deinei a"este in'ormaii! "olonele AnttonenK intervenise el. A"eea era ntre#area la "are Bengt Anttonen n&ar 'i +utut rs+unde ni"iodat. N Pur i sim+lu! tiu! rs+unse el. 4hger*orn rs'oise ra+oartele. N /n'ormaiile mele +rovin de la lo"otenentul Kli"k! "are se a'l n Pelsinki i are a""es dire"t la surse demne de n"redere n +rivina +lanurilor! mi"rilor i numrului inami"ilor. Privise "tre vi"e&amiralul Cronstedt. N Sir! tre#uie s v s+un " in'ormaia a"easta este mult mai demn de "re2are de"It misterioasa siguran a "olonelului Anttonen. Con'orm datelor lui Kli"k! ruii sunt deja mai numeroi de"It noi! iar generalul Su"*telen va +rimi n "urInd su'i"iente ntriri +entru a lansa ata"ul de"isiv. Jn +lus! au la ndemIn un numr enorm de +iese de artilerie. Cu siguran! nu doar "ele +atru2e"i de tunuri +e "are "olonelul Anttonen le a+re"ia2 dre+t limita ma(im a armamentului lor. Cronstedt n"uviinase din "a+. Jns Anttonen nu +utuse s ta". N Sir! insistase el! ra+oartele lui Kli"k nu tre#uie "re2ute. Mu +utem avea n"redere n el. Fie " se a'l n sluj#a ruilor! 'ie " este nelat de a"etia. N Colonele! se n"runtase Cronstedt! a"easta este o a"u2aie grav. N Este un +rost i un #lestemat de trdtor AnjalaO 4hger*orn tresrise! iar vi"e&amiralul i mai muli o'ieri tineri +ruser o"ai. N Colonele! s+usese Cronstedt! este #ine"unos"ut 'a+tul " "olonelul 4hger*orn are neamuri n 3iga Anjala. Comentariile dumitale sunt jignitoare. Situaia noastr de ai"i este ndeajuns de grea +entru "a o'ierii s mai ai# i "on'li"te din motive +oliti"e mes"*ine. Ji vei "ere imediat s"u2e.

Fr tragere de inim! Anttonen mormise "Iteva s"u2e stInga"e. 4hger*orn le a""e+tase! n"uviinInd su+erior din "a+. Cronstedt revenise la ra+oarte. N Foarte "onvingtoare! s+usese el! i 'oarte alarmante. E(a"t de "eea "e m temeam. Situaia noastr este grea. Jn mod lim+ede se *otrIse. 5ri"e dis"uie "ontradi"torie era inutil. Cel mai adesea n ast'el de "li+e! Bengt Anttonen se ntre#a "e ne#unie +usese st+Inire +e el. <enea la ntrunirile statului major *otrIt s 'ie "ir"ums+e"t i di+lomat! dar o arogan stranie l "u+rindea imediat "e se ae2a. Jm+ingea dis+utele ver#ale din"olo de +ragul nele+"iuniiL nega 'a+te evidente i i '"ea dumani +este tot. N Mu! sir! intervenise el. < rog s ignorai in'ormaiile lui Kli"k. Svea#orgul este vital +entru "ontrao'ensiva de +rimvar. Mu avem de "e ne teme da" +utem re2ista +In la to+irea g*eurilor. 5dat "e marea va 'i naviga#il! Suedia va trimite ajutoare. C*i+ul vi"e&amiralului era su+t i o#osit! "*i+ul unui #trIn. N ;e "Ite ori tre#uie s mai dis"utm astaK Atitudinea dumitale m o#osete! i sunt destul de "ontient de im+ortana Svea#orgului +entru o'ensiva de +rimvar. Fa+tele sunt lim+e2i. ;e'ensiva noastr este u#red! iar g*eaa 'a"e 2idurile a""esi#ile. Armatele suede2e sunt n2+e2ite... N Sir! i2#u"nise Anttonen! tim asta numai din 2iarele +e "are ruii le las s ajung +In la noi. :iare 'ranu2eti i ruseti. Mu se +oate +une #a2 +e asemenea surse. Cronstedt i +ierduse r#darea. N 6a"iO i2#ise "u +alma n mas. 7&am sturat de nen"rederea dumitale! "olonele Anttonen. Ji res+e"t sentimentele +atrioti"e! dar nu i jude"ata. Pe viitor! "Ind voi dori s&i "unos" o+inia! i&o voi "ere. E "larK N ;a! sir! rs+unsese Anttonen. N Pot "ontinuaK surIsese 4ager*orn. ;ojana 'usese la 'el de as+r "a i "rivul.

Mu era de mirare "! du+ a"eea! Anttonen se simise m+ins "tre singurtatea ng*eat a metere2elor. CInd reveni n "amera lui! Bengt Anttonen se simea "on'u2 i trist. Se lsa noa+tea. Peste marea ng*eat! +este Svea#org! +este Suedia i Finlanda. )i +este Ameri"a! se gIndi el. A"est ultim gInd i +rovo" ameeal i grea. Se ae2 +e +at! lsIndu&i "a+ul n +alme. Ameri"a! Ameri"a! "e ne#unie mai era i asta! "e legtur avea r2#oiul dintre Suedia i 0usia "u naiunea a"eea tInr i nde+rtatK Se s"ul! a+rinse lam+a! s+erInd "a lumina s&i alunge gIndurile tul#urtoare! i se stro+i +e 'a "u a+a sttut din lig*eanul de +e lavoarul modest. Jna+oia lig*eanului se gsea oglinda 'olosit la #r#ierit! uor de'ormat i "u +ete! totui mulumitoare. )tergIndu&i +almele mari i osoase se tre2i +rivindu&i "*i+ul! trsturile 'amiliare i n a"elai tim+ ns+imInttor de strine. Avea +r "enuiu i gri2onat! o"*i "enuii! nas dre+t i ngust! o#raji +uin s"o'Il"ii! #r#ie +trat. Era +rea sla#! a+roa+e "osteliv. Faa era o#inuit! #anal! n"+Inat. Faa +e "are o +urtase toat viaa. Bengt Anttonen se resemnase de mult "u as+e"tul su. ;e o#i"ei nu se gIndea "Itui de +uin la el. A"um ns se *ol#a! 'r s "li+eas"! i simea "um "rete n el o 'as"inaie nelinititoare! un sentiment de satis'a"ie! o +l"ere n +rivina 'elului "um arta! "eva strin lui i tul#urtor. 5 asemenea vanitate era nesntoas! neomeneas"! un alt semn de ne#unie. Anttonen i smulse +rivirea din oglind. Se ntinse +e +at. Mu reui mult vreme s adoarm. Su# +leoa+ele strInse i dansau vi2iuni i nlu"i! imagini tot atIt de 'antasti"e +e "It erau i animalele 'antomati"e ns"ute de vInt dra+ele +e "are nu le re"unotea! +erei de metal lustruit! 'urtuni giganti"e de 'o"! #r#ai i 'emei *idoi "a nite demoni! "ul"ai n +aturi de li"*id ar2Ind. A+oi! deodat! vi2iunile n"e+ur s dis+ar! to+indu&se tre+tat. Bengt Anttonen sus+in nelinitit i se rsu"i n somn. ;;;

...ntotdeauna durerea vine naintea rea+ariiei "ontiinei! durerea a+are +rima! singura realitate ntr&un univers nemi"at! t"ut! +ustiu! din"olo de ori"e sen2aie. Pentru o se"und! +entru o or! nu tiu unde m a'lu i mi&este 'ri". ;u+ a"eea mi adu" aminteL ntor"Indu&m! m&ntor"! totdeauna n ntoar"ere e(ist durere. Mu vreau s m&ntor"! dar tre#uie! tre#uie. <reau +uritatea "alm i re"e a g*eii i 2+e2ii! atingerea n'iorat a "rivului! trsturile sntoase ale 'eei lui Bengt. ;ar dis+are! dei eu urlu i m&ag de ea! +lIngInd! jelind. Jn"et! n"et a dis+rut. Simt mi"are n jur! e li"*idul de imersiune "are e eva"uat. C*i+ul meu e e(+us +rimul. /ns+ir aerul +rin nrile mele ltree! s"ui+ tu#urile din gura nsIngerat. CInd 'luidul "o#oar su# nivelul ure"*ilor aud un gIlgIit! un 2gomot o#s"en de a#sor#ire. 7ainile vam+iri s&au *rnit din su"urile +Inte"elui n "are am 'ost! sIngele negru al "elei de&a doua viei a mele. Atingerea re"e a aerului +e +iele m doare. Jn"er" s nu urlu! reues" s redu" 2#ieretele la un s"In"et. ;easu+ra! "a+a"ul #a2inului e a"o+erit "u o +eli"ul su#ire! neagr! "are s&a li+it de metalul lustruit. Jmi +ot 2ri imaginea re'le"tat. Sunt o artare ns+imInttoare! +rul din nri mi tremur +e "*i+ul 'r nas! iar o#ra2ul dre+t e um'lat de o tumoare ver2uie. Qn diavol artos. 0Injes"! de2velind irul tri+lu de dini +utre2i! +rintre "are se m+ing in"isivii noi! aidoma 'irelor de grIu +rintre tul+inile tiate ale +aielor. Ate+t s m s"oat. Ba2inul e +rea mi"! un si"riu. Sunt ngro+at de viu! iar teama e o greutate +al+a#il! a+sIndu&m. Ei nu m +la". ;a"Sau s m lase ai"i! s m su'o" i s morK N A'arO o+tes"! dar nu m&aude nimeni. Jn s'Irit "a+a"ul se ridi"! i in'irmierii sunt a"olo. 0a'ael i Slim. 6i+i mt*loi! "oloi m#r"ai n al#! "u dra+ele "usute deasu+ra #u2unarelor. Mu m +ot "on"entra asu+ra 'eelor lor. ;e o#i"ei nu vd +rea #ine! i du+ ntoar"eri e i mai ru. )tiu totui " negrul e 0a'aelL se a+lea" i s"oate tu#urile /< i telemetria! n tim+ "e Slim mi 'a"e inje"ie. A*&*&*O ;urerea se estom+ea2. 7 strduies" s +rind "u mIinile marginile #a2inului. 7etalul se

simte "iudatL mi"area e stInga"eL tru+ul meu rs+unde "u greutate. N ;e "e&a durat atItaK i ntre#. N 5 urgen! rs+unde Slim. 0ollins. Slim e un ti+ la"oni"! moro"nos i nu m +la"e. Ca s a'lu "eva! tre#uie s&l ntre# ntruna. M&am +utere. Pre'er s m "on"entre2 asu+ra s"ulatului. 5"*ii mi l"rimea2 du+ atIta vreme +etre"ut n #e2n. Poate " in'irmierii "red " +lIng de #u"uria ntoar"erii. 5r 'i ei soli2i daS nu&s +rea inteligeni. Aerul are un i2 a"rior! de de2in'e"tant! i se simte r"eala sea" a a+aratelor de "ondiionare. 0a'ael m ridi" din si"riu! al "in"ilea sar"o'ag argintiu dintr&un ir de ase! toate "u+late la "al"ulatoarele din jur. Celelalte si"rie sunt goale a"um. 7 gIndes" " eu sunt ultimul vam+ir "are a mai renviat n noa+tea asta. A+oi mi amintes". Patru din ei s&au dus! nu mai sunt de mult. Am mai rmas doar eu i 0ollins! i "u 0ollins s&a ntIm+lat "eva. 7 aa2 ntr&un s"aun i Slim m&m+inge +e lIng sar"o'agele goale! n susul ram+ei! la in'ormare. N 0ollinsK l ntre#. N 3&am +ierdut. Mu&mi +l"ea 0ollins. Era i mai *idos de"It mine! un *omun"ulus mi"u i 2#Ir"it! "u un "raniu imens! grotes"! i&un tru+ de'ormat! 'r #rae sau +i"ioare. Avea o"*i mari! li+sii de +leoa+e i de a"eea nu&i +utea n"*ide ni"iodat. Mi"i "*iar "Ind dormea. Jn somn i se +rea " se *ol#ea2 la tine. )i n&avea +i" de umor. A#solut ni"io +i"tur. Cu toate a"estea! ori"are i&ar 'i 'ost de'e"tele! 0ollins era singurul rmas n a'ar de mine. A"um se dusese i el. Mu simeam ni"io +rere de ru! doar o amoreal. Camera de in'ormare este "umva im+ersonal. Ei m atea+t de "ealalt +arte a mesei. /n'irmierii m&m+ing n 'aa lor i +lea". 7asa e o #arier lung de 'urnir ntre mine i su+eriorii mei! +oate un cordon sanitaire. 3a urma urmei! nu m +ot lsa s m a+ro+ii +rea mult a +utea 'i "ontagios. Ei sunt normali. Eu sunt... "e sunt euK CInd m&au nrolat! am 'ost "lasi'i"at 7Q T.

7utant Qman! "ategoria a treia. Sau! n jargon! mutrei. 7unu sunt li+sii de via mori la natere! avortoni! sau n "om +ermanent. Sunt milioane. 7udoi tries" dar sunt inutili! toi ti+i "u degete n +lus! la#e de ra i&o"*i aiurea. CIteva mii. Jns noi! mutreii! suntem elita dra"ului! aa ni se s+une. Adi" ne&au s+us! atun"i "Ind ne&au nrolat. Me&au dat nume noi ai"i jos! n #un"rul Proie"tului 1ra*am. BtrInul C*arlie 1ra*am nsui ne 2i"ea B+etiorii tim+uluiC! daS a "r+at i +ore"la era +rea romanti" +entru maiorul Sala2ar. 7aiorul +re'er denumirea o'i"ial a guvernului C1! de la Crononaut 1ra*am. /n'irmierii i&alii au '"ut B"egiC din C1! i noi ne 2i"eam la 'el! eu! Man i "u <ierme! +e tim+ul "Ind triau i ei. A"um au un sim al umorului e(traordinar. Moi ne s+uneam "egile u"igae. )ase "egi u"igae! notInd +rin 'luviul tim+ului i mu"Ind nadele unor +ro#a#iliti. Po+ &aa. /ar a"um a rmas numai una. Sala2ar aranjea2 *Irtii +e mas. Pare #olnav. ;in"olo de tenul lui ntune"at +ot distinge o nuan ver2uie! nesntoas! iar su# +ielea nasului i s&au s+art vinioarele de sInge. Mi"iunul dintre noi n&o du"e +rea #ine ai"i! jos! dar Sala2ar arat mai ru de"It muli alii. S&a ngrat i +are di'orm. Qni'ormele i sunt strImte i altele noi nu mai e(ist. Au n"*is toate maga2inele i estoriile! i +este "Iiva ani o s +urtm 2drene "u toii. /&am s+us lui Sala2ar "&ar tre#ui s in regim! dar nimeni n&as"ult o "eg de"It atun"i "Ind se vor#ete des+re nade. N EiK se rstete Sala2ar. Al dra"u&n"e+ut de in'ormare. Cu trei ani n urm! "Ind a& n"e+ut totul! era numai miere i 2a*r! 'oarte "ore"t i militros! dar ni"i 7aio nu mai are a"um vreme de eti"*et. N Ce s&a&ntIm+lat "u 0ollinsK i ntre#. ;o"toria <eroni"a 4a"o#i st "*iar lIng Sala2ar. Era +si*olog e' ai"i! dar du+ moartea lui PIini 1ra*am ea e e'a +este toate "*estiile tiini'i"e. N 7oarte +rin traum! mi rs+unde "u un ton +ro'esional. Cel mai +ro#a#il! a 'ost u"is ga2da lui.

Jn"uviine2 din "a+. <e"*ea +oveste. Qneori nadele mu" i ele. N A reuit "evaK N M&am "onstatat nimi"! s+une Sala2ar. 0s+unsul la "are m&ate+tam. 0ollins reuise "onta"tul "u un in'anterist din armata lui Carol \//. Aveam n minte imaginea lui "arag*ioas! mrluindu&i ga2da +In la regele adoles"ent i +rostna"! i n"er"Ind s&i s+un s evite Poltava. Pro#a#il " 'usese e(e"utat +e lo"! dei! da" te gIndeai mai #ine! tre#uie s 'i 'ost vor#a de alt"eva! mai ra+id! alt'el 0ollins ar 'i avut tim+ s se des+rind. N 0a+ortul! "ontinu Sala2ar. N 1ata! 7aio! 'a" eu. Qrte s i se s+un 7aio! dei nu atIt +e "It ura numele de Sally! "um i s+unea <ierme. Moi! "egile u"igae! suntem nite ti+i insoleni. N Mimi" +rea gro2av. Cronstedt se va&ntIlni "u generalul Su"*telen i va nego"ia +redarea. Mu&l "lintete nimi" din "e&i s+une Bengt. Am 'orat "am mult. Bengt "rede " nne#unete. 7i&e 'ri" s nu "ede2e. N 6oi +etii tim+ului i asum ris"ul sta! s+une 4a"o#i. Cu "It rmIi mai mult n "onta"t! "u atIt in'luena asu+ra ga2dei "rete! i "u atIt devine mai +osi#il identi'i"area +re2enei tale. Puine ga2de +ot "ontrola situaia. 0onnie are o vo"e +l"ut i e&ntotdeauna +oliti"oas "u mine. Co"*et! nalt i "alm! #a "*iar +rietenoas i! n +rimul rInd! totdeauna +oliti"oas. 7&ntre# da" ar 'i tot atIt de +oliti"oas da"&ar ti "&i +e lo"u&ntIi n to+ul 'ante2iilor mastur#rilor mele n" de "Ind am sosit ai"i. Jn Cutia lui PIini au "o#orIt numai dou 'emei! "u trei2e"i i doi de #r#ai i ase "egi! iar ea este de de+arte "ea mai mito. )i lui <ierme i +l"ea s&o +riveas". Ba "*iar i&a tras un 'ir din dormitorul ei! "a s&o vad&n a"iune. Ea n&a tiut ni"iodat. <ierme se +ri"e+ea la "*estii d&asteaL i '"ea singur mini&"amere! n atelierul lui! i le stre"ura +este tot. :i"ea " da" tot nu&i +utea

tri viaa! voia m"ar s&o +riveas". Jntr&o sear m&a invitat la el! "Ind 0onnie l +rimea +e "+itanul Palli#urton! "el masiv i ro"ovan! e'ul se"uritii #a2ei! i +rietenul ei n 2ilele alea de& n"e+ut. 7&am uitat! da! tre#uie s mrturises" " m&am uitat. Jns du+&aia m&am n'uriat. /&am s+us lui <ierme " n&avea ni"iun dre+t s&o s+ione2e +e 0onnie sau +e ori"are altul. N B! "eg! mi&a 2is el! i ei ne 'a" s ne s+ionm ga2dele! s ne ginim n "+Inile lor. 0e"i+ro"a mi se +are "ore"t. /&am 2is " asta era alt"eva! dar eram atIt de n'uriat n"It nu +uteam e(+li"a de "e anume. A 'ost singura "eart dintre mine i <ierme. Jn "ele din urm n&a avut +rea mare e'e"t. El a "ontinuat s&o +riveas"! 'r mine. Mu l&au +rins ni"iodat! dar nu "onta. Jntr&o #un 2i a +le"at n tim+ i nu s&a mai ntors. C+itanul Palli#urton! "el mare i +uterni"! a murit i el! "red "&a 'ost e(+us la multe radiaii n de"ursul ra2iilor se"uritii. ;in "Ite tiu! a+aratul lui <ierme "ontinu s 'un"ione2e i uneori m gIndes" s m du" i s trag "u o"*iul! s vd da" 0onnie are un nou amant. ;ar n&am '"ut&o. ;e 'a+t! nu vreau s tiu. 5ri"um! e mai #ine "u 'ante2iile i visele mele eroti"e. ;egetele dolo'ane ale lui Sala2ar #at dara#ana +e mas. N ; ra+ortul "om+let. 5'te2 i le s+un "eea "e vor ei! totul +In la "el mai +li"tisitor amnunt. ;u+ "e termin! adaug N 4hger*orn este "*eia. Cronstedt l as"ult +e el! nu +e Anttonen. Sala2ar se n"runt i mormie N ;a"&ai +utea reui "onta"t "u 4hger*orn... Bo"eal inutil. )tie " aa "eva nu&i +osi#il. N /ei "e gseti! i s+un. ;a" tot i doreti lu"ruri im+osi#ile! de "e te&o+reti la 4hger*ornK ;e "e nu CronstedtK 3a dra"u! de "e nu "*iar #lestematul de arK N Are dre+tate! rostete <eroni"a. Ar tre#ui s 'im mulumii "&l avem +e Anttonen. Cel +uin este "olonel. E mai #ine de"It n toate +erioadele&int.

Sala2ar "ontinu s strIm#e din nas. A 'ost istori" militar. CInd l&au trans'erat din 8est Point! sau! m rog! "e mai rmsese din el! "re2use " va 'i uor. N Anttonen e de mIna a doua. 6re#uie s&ajungem la +iesele "*eie. Crononauii ti dau note de su#sol! "*i#ii! +ersonaje "are nu interesea2! n lo"uri neinteresante. E im+osi#il. N )tiai asta de "Ind ai venit! i s+un. 5 "eg uria "itInd Su+er&nadaL da"&ar ti! mi&ar da "u utul din sindi"at. N M&avem tim+ s&alegem. 7aio se strIm# la mine. Cas". N Am o#osit. <reau "eva s mnIn". Mite&ng*eat. <reau mult ng*eat. Par"&ar 'i un #an"! nuK Cu&atIta 2+ad #lestemat! i "Ind m&ntor" vreau ng*eat. Bineneles nu e(ist ni"i urm de ng*eat. ;e o jumtate de generaie n&a e(istat ni"i +i" de ng*eat n nenoro"irea asta uitat de ;umne2eu! "reia ei i s+un lume. Man o#inuia s&mi +ovesteas" des+re ea. Man era "ega "ea mai #trIn! singura "are se ns"use nainte de e(+lo2ia "ea mare! i&avea o grmad de amintiri des+re "um erau lu"rurile nainte. 7ie "el mai mult mi +l"ea "Ind mi +ovestea des+re ng*eat. S+unea " era moale! re"e i dul"e. [i se to+ea +e lim# i&i um+lea gura "u o r"eal li"*id! deli"ioas. Qneori ne re"ita sortimentele de ng*eat "u solemnitatea "u "are "+itanul 6odd "itea din Bi#lie vanilie! "+uni! "io"olat! 'isti"! +raline! rom! #anane! +orto"ale! 2meur! "a"ao! lmIie i "asat. <ierme ns"o"ea alte sortimente! "a s&i #at jo" de ea! dar nu i2#utea. Pur i sim+lu! Man aduga inveniile la lista ei i du+&a"eea vor#ea "u nostalgie des+re alune "u anoa! "i+uri de 'i"at i unde de radiaie! +In "Ind nu mai reueam s disting adevrul de ns"o"ire! i de 'a+t ni"i nu&mi mai +sa. Man a 'ost +rima +e "are am +ierdut&o. 5are n 1D1F aveau ng*eat n Peters#urgK Eu s+er " aveau. 7ai s+er "&a reuit s mnIn"e o "u+! sau dou! nainte de a muri. Jmi dau seama " Sala2ar "ontinu s vor#eas". 5 'a"e de mult vreme.

N ...ultima noastr ans a"um! s+une el. Jn"e+e s #ol#oroseas" des+re Svea#org! des+re im+ortana a "eea "e 'a"em noi ai"i! des+re nevoia imediat de&a s"*im#a "eva! "umva! +entru a +reveni nsi a+ariia Qniunii Sovieti"e! anulInd n 'elul a"esta r2#oiul "are a distrus lumea. Am mai au2it toate asteaL le tiu +e dina'ar. 7aio are diaree ver#al i eu nu&s atIt de +rost +e "It +ar. /deea a 'ost a lui PIini 1ra*am! ultima ans de&a "Itiga r2#oiul! sau +oate m"ar de&a ne salva noi de molime! #om#e i vInturi otrvite. /stori"ul era ns 7aio! i&aa a ajuns el s&aleag o#ie"tivele! du+ "e "al"ulatoarele au terminat anali2a +ro#a#ilitilor. Avea ase "egi i&a 'i(at ase inte. BPun"te nodaleC! le 2i"ea el. 7omente de rs+Intie ale istoriei. Bineneles! unele erau mai #une de"It altele. 0ollins a "+tat 7arele 02#oi Mordi"! Man a luat 0evoluie! <ierme a tre#uit s se ntoar" +In la /van "el 1roa2ni"! iar eu am "+tat Svea#orgul. /nvin"i#ilul i ine(+ugna#ilul Svea#org. 1i#raltarul nordului. N Svea#org n&are ni"iun motiv s se +redea! 2i"e 7aio. Asta&i "a ng*eata +entru el. /storia i ta"ti"a i o'er genul de "on'ort +e "are Man l o#inea din vanilie i 'isti". N E'e"tivul garni2oanei este de a+te mii de oameni! "u mult +este numrul ruilor asediatori. Artileria 'ortreei este su+erioar. 7uniiile i alimentele sunt su'i"iente. ;a" Svea#orgul re2ist +In se de2g*ea "ile maritime! Suedia va lansa "ontrao'ensiva i asediul va 'i ridi"at! ntregul "urs al istoriei +oate 'i s"*im#atO 6re#uie s&l 'a"i +e Cronstedt s te as"ulte. N ;a"&a +utea du"e "u mine un te(t de istorie i s&l las s "iteas" "e s"rie des+re el! sunt sigur " s&ar sui +e +erei! 2i" eu. 7&am sturat de toate. N Sunt o#osit! i anun. <reau s mnIn". Brus"! 'r ni"iun motiv! mi vine s +lIng. <reau s mnIn" "eva! "e dra"u! nu vreau s mai dis"ut! m&au2iiK <reau de mIn"are. Sala2ar 'ulger! dar <eroni"a mi simte tensiunea din vo"e i se ridi"! o"olind masa.

N Se aranjea2! vor#ete ea "tre mine i 7aio. ;eo"amdat am reali2at tot "e se +oate. S&i adu" "eva de mIn"are. Sala2ar mormie! ns nu&ndr2nete s se o+un. <eroni"a m m+inge s+re "antin. 7 "onsolea2 n tim+ "e +rimes" o "a'ea "*ioar! o 'ar'urie "u o #u"at de "arne "iudat i legume. Se +ri"e+e #iniorL la urma urmei! e meseria ei. Poate " +e tim+uri n&ar 'i 'ost "onsiderat teri#il de atrgtoare H am v2ut reviste ve"*i. Ai"i! jos! avem Play#oy&uri de +e tim+uri! #en2i video! romane! dis"uri! toate de dinainte. Bineneles! nimi" nou! nimi" re"ent! numai maldre de gunoi ve"*i. Ar tre#ui s tiu "el mai #ine! "e nai#a! +ra"ti" eu nvIrt toate astea. CInd nu #Intui mintea lui Bengt! sunt instalat n 'aa monitorului +e "are se derulea2 o emisiune 6< ve"*e! sau un 'ilm! i n"er" s "ites" i o "arte n a"elai tim+! "utInd s&mi n"*i+ui "um era viaa nainte "a ei s distrug totul. Jn 'elul sta a'lu "are erau standardele +e tim+uri! i +oate "&i adevrat " 0onnie nu&i la nlimea! s 2i"em! lui Bo! 7arilyn! Brigitte sau 1ar#o. 6otui e mai drgu de"It ori"e alt"eva din la#oratorul sta #lestemat i se+ti". )i ni"i noi! restul! n&avem o "ot +rea ridi"at. <ierme nu era un 1rou"*o! ori"It ar 'i n"er"atL eu semn "u 4immy Cagney! ns tumoarea "ea mare i verde! dinii ia gal#eni su+limentari i li+sa nasului mai stri" +uin as+e"tul. ;u+ "e mnIn" doar jumtate din +orie! las 'ur"ulia. N M&are gust. Pe vremea aia mIn"area avea gust. N Eti noro"os! rIde <eroni"a. Ai a+u"at s&o guti. Pentru noi asta&i totul. N Moro"osK 7 'a"i s rId. Eu cunosc di'erena! 0onnie. <oi! nu. Ji +oate li+si "eva "e n&ai avut ni"iodatK Sunt stul s vor#es" des+re asta! mi 'a"e grea. N <rei s ju"m a*K o ntre#. :Im#ete i se ridi" s "aute "utia. ;u+ o or! "Itig +rima +artid i o n"e+em +e a doua. Ai"i jos! n Cutia lui PIini! e(ist vreo du2in de ju"tori de a*L a"um! "Ind 1ra*am i <ierme nu mai sunt! i +ot #ate +e toi! "u e("e+ia lui 0onnie. C*estia "arag*ioas e "&n 1R%R a 'i +utut deveni "am+ion mondial.

)a*ul a +rogresat mult n ultimii dou sute de ani! i am memorat des"*ideri la "are ti+ii de +e vremea aia ni"i m"ar n&au visat. N 4o"ul nu nseamn numai des"*ideri din manuale! rostete <eroni"a i&mi dau seama "&am vor#it "u glas tare. N 6ot a "Itiga! insist eu. Ce dra"u! doar ei au murit de se"ole. Ce! mai +ot lu+taK Ea surIde i mut un "al. N )a*. Jmi dau seama " am +ierdut iari. N Jntr&o #un 2i tre#uie s&nv i jo"ul sta! m "ine2. Palal "am+ion mondialO <eroni"a n"e+e s +un +iesele na+oi n "utie. N C*estia asta "u Svea#orgul este tot un 'el de +artid de a*! rostete ea! un jo" de a* +este tim+! noi i suede2ii m+otriva ruilor i naionalitilor 'inlande2i. 6u "e mutare "re2i " ar tre#ui s 'olosim +entru CronstedtK N 5are de "e tiam " dis"uia se va ntoar"e ai"iK 'a" eu. S mor da"&am *a#ar. Cred " 7aio are vreo idee. Ea n"uviin din "a+. A devenit serioas. C*i+ +alid! ginga! n"adrat de +r negru. N 5 idee dis+erat. )i momentul este dis+erat. 7 ntre# "um ar 'i da" a reuiK ;a" a s"*im#a "eva. Ce s& ar ntIm+la "u mine! 2"Ind a"olo! n si"riul meu ntune"atK ;esigur! e(ist mai multe i+ote2e! dar nimeni nu tie e(a"t. N )i eu sunt un om dis+erat! duduie! m +rostes"! gata de msuri dis+erate. E "lar " su#tilitatea mea n&a '"ut ni"iun ra*at. S&au2im. Ce mai tre#uie s&l +un +e Bengt s 'a"K S invente2e mitralieraK S de2erte2e la rusna"iK S 'a" stri+tease +e metere2eK Ce anumeK Ea mi s+une. Cad +e gInduri. N Poate "&o s mearg. Cel mai +ro#a#il ns e "&o s&l trimit +e Bengt n "ea mai nenoro"it temni de&a"olo. ;e data asta! +re"is "&o s "read " s&a i"nit. S&ar +utea "a 4hger*orn s&l m+ute +e lo".

N Mu! m "ontra2i"e <eroni"a. Jn 'elul lui! 4hger*orn este un idealist. Qn om "u +rin"i+ii. Pare ris"ant! dar nu "Itigi o +artid de a* 'r s riti. 5 s&o 'a"iK Are un 2Im#et e(traordinar. Cred " m +la"e. Jnal din umeri. N S&ar +utea! i rs+und. M&am lo" de&ntors. ;;; N B... s permit s se trimit la rege doi curieri, unul pe drumul nordic, cellalt pe cel sudic. Acetia vor avea asupra lor paapoarte i permise de liber trecere, i vor beneficia de orice spri5in li se poate acorda pentru a a5unge la destinaie. 3cris pe insula ;onan, ase aprilie, <=.=.C Citirea "adenat a o'ierului se o+ri #rus" i statul major rmase "u'undat ntr&o t"ere de moarte. <i"eamiralul Cronstedt se ridi" greoi. N A"easta este "onvenia! rosti el. ConsiderInd di'i"ultatea +o2iiei noastre! este mai #ine de"It am 'i +utut s+era. Am "onsumat deja o treime din muniiiL datorit g*eii suntem e(+ui din toate +rileL suntem in'eriori numeri" i o#ligai s ad+ostim un numr mare de re'ugiai "are ne "onsum +rovi2iile. 1eneralul Su"*telen ar 'i +utut "ere "a+itularea noastr ne"ondiionat. Prin mila ;omnului! n&a '"ut&o. Mi s&a +ermis s +strm trei din "ele ase insule ale Svea#orgului i +utem o#ine n" dou! da" "in"i nave de r2#oi suede2e ne vor veni n ajutor nainte de data de trei mai. ;a" Suedia nu ne ajut! va tre#ui s ne +redm. 6otui! +In la s'Iritul anului 'lota va tre#ui s revin n Suedia! i a"east "onvenie va +ermite evitarea altor vrsri de sInge. Cronstedt se ae2. ;e lIng el se ridi" 4hger*orn. N ;a" navele suede2e nu soses" la tim+! s+use el! tre#uie s organi2m "a+itularea garni2oanei. Porni du+ a"eea s dis"ute amnuntele. Bengt Anttonen t"ea. Se ate+tase la aa "eva! "umva tiuse " avea s urme2e o asemenea veste! i totui era stu+e'iat. Cronstedt i 4hger*orn nego"iaser un de2astru. Era o +rostie. Era stu+id. Era o nenoro"ire li+sit de s+erane. Ca+itularea imediat a insulelor 8ester&S-art=! 3ang=rn i 5ster&3illa&S-art=! "eva mai tIr2iu i

a restului garni2oanei! amInat +entru o lun li+sit de sens. /storia avea s&i #lesteme. Elevii de "oal aveau s le #atjo"oreas" numele. /ar el! neajutorat. CInd reuniunea lu s'Irit! "eilali se ridi"ar s +le"e. Anttonen se s"ul odat "u ei! *otrIt s ta"! s +rseas" n"+erea 'r ni"iun "uvInt! s&i lase! da" voiau s vInd Svea#orgul +entru trei2e"i de argini. ;ar "Ind n"er" s se ndre+te s+re u! +ornirea l a+u" i&l m+inse "tre Cronstedt i 4hger*orn. Cei doi l +rivir a+ro+iindu&se. 3ui Anttonen i se +ru " "itete n o"*ii lor o resemnare o#osit. N Mu tre#uie s 'a"ei aa "eva! rosti el a+sat. N S&a terminat! rs+unse Cronstedt. Su#ie"tul este n"*is! "olonele. Ai 'ost +revenit. <e2i&i de ndatoririle dumitale. Se s"ul i se ntoarse s +le"e. N 0uii v +"les"! i2#u"ni Anttonen. Cronstedt se o+ri i&l +rivi. N ;omnule amiral! tre#uie s m as"ultai. Clau2a a"easta! "onvenia +otrivit "reia vom +stra 'ortreaa da" "in"i nave de r2#oi ajung ai"i +In la data de trei mai! este o nel"iune. 1*eaa nu se va to+i +In la trei mai. Mi"io nav nu va reui s ajung +In la noi. Armistiiul sti+ulea2 "a ultim or a intrrii navelor n +ortul Svea#org amia2a 2ilei de trei mai. 1eneralul Su"*telen va 'olosi intervalul de tim+ +rev2ut n "onvenie +entru a&i de+lasa artileria i a o#ine "ontrolul asu+ra mrii. 5ri"e nav "are va n"er"a s ajung n Svea#org va 'i #om#ardat. )i mai este "eva. Curierii +e "are i trimitei regelui! sir! sunt... Faa lui Cronstedt era g*ea i granit. N Am au2it ndeajuns! ridi" el +alma. Colonele 4hger*orn! arestea2&l +e a"est ne#un. Ji adun *Irtiile! re'u2Ind s&l +riveas" +e Anttonen n o"*i! i +rsi mInios n"+erea. N Colonele Anttonen! eti arestat! vor#i 4hger*orn "u o neate+tat #lIndee n glas. 6e +revin! nu te m+otrivi! nu vei 'a"e de"It s nruteti lu"rurile. Anttonen se ntoarse i&l +rivi. Simea un gol n inim.

N Mu as"ultai. Mi"iunul dintre voi nu vrea s as"ulte. )tii "e 'a"iK N Cred " da! rs+unse 4hger*orn. Anttonen l +rinse de +ie+ii uni'ormei. N Pa#ar n&ai. Cre2i " nu tiu "ine eti! 4hger*ornK Eti un naionalist! lua&te&ar dra"uSO Asta&i marea e+o" a naionalitilor. 6u i 3iga la Anjala! #lestemaii ti de no#ili 'inlande2i! "u toii suntei naionaliti. QrIi dominaia Suediei. [arul v&a +romis " su# +rote"ia lui Finlanda va 'i stat autonom i de&aia ai renunat la loialitatea 'a de "oroana suede2. Colonelul F.A. 4hger*orn "li+i din o"*i. 5 e(+resie "iudat i str#tu "*i+ul nainte de a se +utea "ontrola. N Mu +oi ti asta! s+use el. Mimeni nu tie "ondiiile... eu... Anttonen l 2gudui +uterni". N /storia o s rId de tine! 4hger*orn. ;atorit ie! Suedia va +ierde r2#oiul sta! "a+itulInd Svea#orgul! i tu o s o#ii "eea "e doreai. [arul va a"orda Finlandei autonomia. Jns nu va 'i mai li#er de"It a"um! su# Suedia. 5 s v s"*im#ai regele "a +e o "ot n s"dere la #urs! +entru m"elari! i n&o s "Itigai nimi" n urma tran2a"iei. N 5... o "ot n s"dere la #ursK Ce&i astaK N 5 "ot n s"dere la... nu tiu! se strIm# Anttonen. Ji ddu drumul "eluilalt. ;umne2eule! tiu. Este un lo" unde... unde se vInd lu"ruri i se 'a" a'a"eri. Qn tIrg. Este +lin de maini "iudate i mirosuri "iudate. Ji tre"u degetele +rin +r! strduindu&se s nu urle. 4hger*orn! mintea mi este +lin de demoni. ;oamne! tre#uie s m s+ovedes". 1lasuri... aud glasuri 2i i noa+te! "a 'ranu2oai"a /oana! 'e"ioara&soldat. )tiu "eea "e se va +etre"e. Privi n o"*ii lui 4hger*orn! i 2ri teama i ridi" +almele linitindu&l. N Mu&i vina mea! "rede&m. 7 rog +entru linite! +entru eli#erare! ns oa+tele "ontinu i a""esele a"estea "iudate m +osed. Mu&mi a+arin mie! totui tre#uie s 'i 'ost trimise "u un s"o+! tre#uie s 'ie adevrate! alt'el de "e m&ar tortura ;omnulK Ai mil! 4hger*orn. Ai mil de mine! i as"ult&mO

Colonelul 4hger*orn se uit +este umrul lui Anttonen! "utInd ajutor! dar rmseser singuri. N ;a! '"u el. 1lasuri! "a 'ranu2oai"a. Mu neleg. Anttonen s"utur din "a+. N As"uli! ns nu vrei s "re2i. Eti un +atriotL vise2i " vei 'i un erou. Mu vei 'i un erou. Finlande2ii o#inuii nu m+rtes" visele tale. Ei i amintes" 7area Qrgie. Ji urs" +e rui! deoare"e sunt dumanii dintotdeauna. 6e vor ur i +e tine. /ar srmanul Cronstedt... 1eneraii ntregi de 'inlande2i i suede2i l vor #lestema. <a tri n noul 7are ;u"at al Finlandei! "u o rent de la rui! i va muri ruinat la F a+rilie 1R$%! la dois+re2e"e ani i o 2i du+ "e s&a ntIlnit "u Su"*telen +e 3onan i a +romis Svea#orgul ruilor. ;u+ mai muli ani! un #r#at +e nume 0une#erg va s"rie mai multe +oeme des+re a"est r2#oi. )tii "e va s+une des+re CronstedtK N Mu! rs+unse 4hger*orn. :Im#i nesigur 6ot glasurile a"elea i&au s+usK N 7&au nvat versurile +e dina'ar! n"uviin Bengt Anttonen! i re"it 3punei0i braul n care am sperat, n clipa grea fugar, spunei0i >past, Dispre, Pcat i )oarte i Amor, dar nu i pomenii adevratul nume s nu roeasc cei ce0l poart0n lume. N A"easta este gloria +e "are o "Itigi ai"i m+reun "u Cronstedt. A"esta i&e lo"ul n istorie. Ji +la"eK 4hger*orn l o"olise +re"autL a"um avea "ale li#er s+re u. 6otui e2ita. N <or#eti ne#unii! i s+use. )i totui! de unde +uteai "unoate +romisiunile aruluiK Eram gata s te "red. 1lasuriK Ca 'ranu2oai"aK <o"ea ;omnului! 2i"iK

N ;omnulK o't Anttonen. Mu tiu. 1lasuri! 4hger*orn! asta&i tot "e aud. Poate " am nne#unit. N S+ui " ne vor #lestemaK se strIm# 4hger*orn. Me vor denumi trdtori! i ne vor #atjo"oriK Anttonen nu rs+unse. Me#unia se ntinseseL l "u+rinsese o dis+erare neajutorat. N Mu! "ontinu 4hger*orn. Este +rea tIr2iu. Convenia e semnat. Me&am +us onoarea n jo". /ar Cronstedt este in'luena#il. Familia lui e ai"i! i se teme +entru ea. Su"*telen l&a manevrat "u di#"ie! iar noi ne&am ju"at rolurile. Mu se mai +oate s"*im#a nimi". Mu "red n ne#unia asta a ta! i "*iar da" a "rede! tot nu se mai +oate 'a"e "eva. Cor#iile nu vor sosi la tim+. Svea#orgul tre#uie s "a+itule2e! iar r2#oiul s se termine +rin n'rIngerea Suediei. Cum ar +utea 'i alt'elK [arul este aliat "u nsui Bona+arte! nu +oate 'i o+ritO N Aliana nu va dura! rInji Anttonen. Fran"e2ii vor +orni asu+ra 7os"ovei i ea i va distruge aa "um l&a distrus i +e Carol \//. /arna va 'i Poltava lor. Jns toate a"estea vor veni +rea tIr2iu +entru Finlanda! i +rea tIr2iu +entru Svea#org. N Este deja +rea tIr2iu! re+et 4hger*orn. Mimi" nu mai +oate 'i s"*im#at. Pentru +rima dat! Bengt Anttonen ntre2ri o ans in'im. N Mu&i +rea tIr2iu. N )i "e ai vrea s 'a"emK Cronstedt s&a *otrIt. <rei s ne rs"ulmK N Jn Svea#org va avea lo" o rs"oal! 'ie " noi vom +arti"i+a! 'ie " nu. <a eua. N )i atun"iK Bengt Anttonen nl o"*ii i&l 'i( +e 4hger*orn. N Convenia +revede " +utem trimite regelui doi "urieri! "are s&l in'orme2e "Ind tre#uie s ajung "or#iile suede2e. N ;a. ;isear! Cronstedt i va alege +e "urieri! iar mIine diminea vor +le"a! "u +ermise semnate de Su"*telen. N Cronstedt te as"ult. Convinge&l "a eu s 'iu unul dintre "ei doi "urieri.

N 6uK Pentru "eK 4hger*orn se n"runt. Poate " glasul +e "are&l au2i este al +ro+riei tale "ontiine. Poate " asediul +relungit te&a sl#it i vrei s 'ugi s+re li#ertate. N Pot dovedi adevrul s+uselor mele! rosti Anttonen. N CumK N 7Iine n 2ori ne vom ntIlni lIng mormIntul lui E*rensvard i&i voi s+une numele "urierilor alei de Cronstedt. ;a" am dre+tate l vei "onvinge s m trimit +e mine n lo"ul unuia dintre ei. <a 'i de a"ord. A#ia atea+t s s"a+e de mine. Colonelul 4hger*orn i 're" #r#ia! gIndindu&se. N Cu e("e+ia lui Cronstedt! nimeni n&ar +utea "unoate numele a"elea. Bine. Jntinse mIna de a"ord. ;dur mIna. 4hger*orn se ntoarse s ias! dar se o+ri n u. N Colonele Anttonen! rosti el! mi&am uitat nsr"inarea. 6e gseti n "ustodia mea. ;u&te n "amera dumitale i rmIi a"olo +In n 2ori. N Bu"uros! n"uviin Anttonen. Jn 2ori vei vedea " am avut dre+tate. N Poate! re+li" 4hger*orn! ns din +un"tul nostru de vedere! s+er s greeti. ;;; ...iar mainile sug noa+tea li"*id "are m "onine i 2#ier atIt de tare n"It Slim se trage ndrt! +rivindu&m atent. Ji 2Im#es" larg iruri du+ iruri de dini gal#eni i +utre2i. N S"oate&m de&ai"i! 'a2anuleO r"nes" "u. Jn jurul meu durerea este un +ienjeni! totui a"um nu mai +are atIt de +ro'und. A+roa+e " m +ot s"ulaL de data asta durerea are o rs+lat. 7i se 'a"e o inje"ie i sunt ae2at +e s"aun! dar a"um a#ia ate+t in'ormarea. Jn*a roile i m m+ing! eli#erIndu&m de 0a'e! *uruind +e "oridoare "a +e tim+uri! "Ind m ntre"eam "u <ierme. Singura +ro#lem o "onstituie o ram+ i a"olo m ajung din urm ti+ii "ei +uterni"i i t"ui! n "ostumele lor de "uloarea ng*eatei A"el +uin aa +retindea ManG! ns urlu la ei s m lase n +a"e. 7 las. Sunt al dra"ului de sur+rins.

7aio este +uin derutat "Ind a+ar singur n odaie. Jn"ear" s se ridi"e. N S&a...K N Stai jos! Sally! i s+un. <eti #une. Bengt l&a m#ro#odit +e 4hger*orn. Credeam "&o s 'a" +e el! 2u. Cred "&am +rins un 'ir. 7Iine diminea m&ntIlnes" "u 4hger*orn! "a s #atem +alma. As"ultIndu&m! rInjes" n sinea mea. 7Iine! *ei! vor#es" des+re anul 1R%R! totui simt " este mIine. N A"um vine ntre#area de #araj. 6re#uie s "unos" numele "elor doi ti+i +e "are Cronstedt o s&n"er"e s&i trimit regelui suede2. ;ove2i! nelegiK 4hger*orn 2i"e "&o s m trimit +e mine! da"&l +ot "onvinge. ;e&aia! 2i"! "aut numele alea! 7aio! i "Ind o s 2i" "uvintele magi"e! #ar2a o s "o#oare i&o s ne dea Svea#orgul. N E un detaliu destul de o#s"ur! mormie Sala2ar. Solii au 'ost ntIr2iai s+tmIni de 2ile i n&au reuit s&ajung la Sto"k*olm +In la data "a+itulrii. S&ar +utea "a numele lor s se 'i +ierdut +entru totdeauna. PlIngreul dra"ului! m gIndes"L ni"iodat nu eti mulumit. 0onnie se re+ede i ea N ;omnule maior Sala2ar! ar 'i #ine "a numele a"elea s nu se 'i +ierdut +entru totdeauna! ori +entru noi. Eti istori"ul nostru militar. Ai sar"ina de&a "er"eta "u mult atenie 'ie"are +erioad investigat. Aa "um i vor#ete n&ai #nui ni"iodat " el e e'ul. N Proie"tul 1ra*am a avut +rioritate a#solut. Ai la dis+o2iie memoriile "al"ulatoarelor! +lus 'iierul +entru toate +ersoanele din Svea#org i a""es la Colegiul de 02#oi din Me- 8est Point. Poate " reueti "*iar s ajungi la "ineva n "eea "e&a mai rmas din Suedia. Mu&mi +as "um 'a"i! dar tre#uie s&o 'a"i. S&ar +utea "a ntregul +roie"t s atIrne de a"east in'ormaie! ntreaga lume. 6re"utul i viitorul nostru. M&ar tre#ui s&i s+un toate astea. Se ntoarse s+re mine. 5 a+laud. :Im#ete. N 6e&ai des"ur"at #ine! mi s+une. Me dai detaliileK

N Jm*. A 'ost elegant "a un tort! i 2i". Cu ng*eat +e deasu+ra. Cum i se s+uneaK N ? la mode. N Svea#org @ la mode! n"uviine2 i&i serves". <or#es"! i vor#es". CInd n "ele din urm termin 7aio +are n"Intat! dei e tot moro"nos. ;estul de #ine +entru o "eg! m gIndes". N Bun! s+un "Ind s'Ires". )i du+&aiaK Bengt e numit "urier! daK )i! nu tiu "um! eu reues" s trimit mesajul. Jl evit +e Su"*telen! nu m las reinut! suede2ii trimit "avaleria... N CavaleriaK +are derutat Sally. N 5 'igur de stil! i rs+und "u o r#dare neo#inuit. 7aio n"uviinea2 din "a+. N E adevrat! 2i"e el! generalul Su"*telen a minit i i&a reinut +e soli! "a o msur su+limentar de asigurare. 3a urma urmei! g*eaa s&ar 'i +utut to+i. Cor#iile ar 'i +utut ajunge la tim+. A 'ost ns o +re"auie inutil. Jn anul a"ela! g*eaa din jurul Pelsinkiului s&a to+it "u mult du+ data limit a "a+itulrii. 7 +rivete solemn. Mi"iodat n&a artat #olnav i nuana ver2uie a +ielii atenuea2 e'e"tul +e "are n"ear" s&l o#in. N 6re#uie s dai o lovitur ndr2nea. Con'orm "onveniei! vei 'i trimis "a emisar! m+reun "u "ellalt sol! vei 'i dus naintea lui Su"*telen! "a s +rimii +ermisele de li#er tre"ere +rin liniile ruseti. Atun"i este momentul loviturii. Convenia e semnat i +e vremea a"eea r2#oiul era o "*estiune de onoare. Mimeni nu se va ate+ta la trdare. N 6rdareK ntre#! deoare"e nu&mi +la"e "e aud. Pentru o "li+ 2Im#etul lui 7aio este a+roa+e adevratL n s'Irit "eva "are&i +la"e. N Jl u"i2i +e Su"*telen! s+une el. N CumK N 6e 'oloseti de Anttonen. Jl 'a"i s "lo"oteas" de mInie. Jl 'a"i s&i s"oat sa#ia. S&l omoare +e Su"*telen. Am +ri"e+ut. 5 nou mi"are n jo"ul de a* de +este tim+. 1am#itul "egii.

N 5 s&l u"id +e Bengt! i 2i". N Ai tim+ s&l +rseti! rs+unde Sala2ar. N Poate o s&l u"id +rea re+ede. Adi" +e lo". N Este un ris" +e "are tre#uie s i&l asumi. )i alii i&au jert'it viaa +entru +atrie. E r2#oi. Se n"runt Su""esul tu ne +oate salva +e toi. CInd o s s"*im#i tre"utul! se +oate "a +re2entul aa "um este el a"um! s n"ete2e de&a mai e(ista! i noi odat "u el. Jns +atria va dinui i! m+reun "u ea milioanele de oameni +e "are i&am +ierdut. Alte versiuni ale noastre! mai sntoase i mai 'eri"ite! se vor #u"ura de traiul linitit "are ne&a 'ost re'u2at nou. 6u nsui te vei nate ntreg! 'r de'ormri. N Sau talent! l "om+lete2. Jn "are "a2! nu voi +utea s m mai ntor" i s 'a" "*estia asta i de"i tre"utul va rmIne nes"*im#at. N Ai"i nu se a+li" +arado(ul. [i s&a mai e(+li"at. 6re"utul! +re2entul i viitorul nu sunt "ontem+orane. )i s"*im#area n&o vei 'a"e tu! "i Anttonen. (l a+arine tim+ului res+e"tiv. 7aio este nervos. ;egetele lui groase! armii! #at dara#ana +e mas. N Eti laK N Pai si"tir! tu i&ai ti! i s+un. Mu&nelegi. 7 doare&n "ur de mine. 7ai #ine&a 'i mort. ;ar l vor u"ide +e Bengt. N )i "e da"K <eroni"a as"ultase atent. A"um se a+lea" +este mas i&mi atinge mIna "u #lIndee. N Eu neleg! rostete ea. 6e identi'i"i "u el! nuK N E un om #un! le e(+li". 5are se +are " #at n retragereK Foarte #ine atun"iL #at n retragere. )i&aa nu&mi +la"e "&l m+ing n +ragul ne#unieiL nu vreau s moar. Sunt un mutant! o "eg! am trit asediat toat viaa! i&o s mor ai"i! ns Bengt are oameni "are&l iu#es"! are toat viaa&n 'a. 5dat "e iese din Svea#org! +oate s se du" oriunde n lume. N A murit a"um dou sute de ani! 2i"e Sala2ar. N A2i du+&amia2 am 'ost n mintea lui! m rstes". N <a 'i o vi"tim a r2#oiului! re'le"t 7aio. Jn r2#oi! soldaii mor. Asta&i legea! atun"i "a i a"um.

Alt"eva m deranjea2. N 7da! +oate! e soldat! "u asta&s de a"ord. CInd s&a&nrolat! era "ontient de ris"urile meseriei. ;ar +entru el "ontea2 onoarea! Sally. Qn 'lea" +e "are noi l&am uitat. S moar&n lu+t! da! ns voi vrei s 'a" din el un asasin! s viole2e un +a"t. E un #r#at "instit. 6oi o s&l "ondamne. N S"o+ul s"u2 mijloa"ele! s+une indi'erent Sala2ar. Jn "iuda +a"tului! l u"ide +e Su"*telen! +er'e"t. Cade i +a"tul. 3o"iitorul lui Su"*telen este mult mai +uin +ri"e+ut! mai +redis+us la r#u'niri tem+eramentale! mai doritor de o vi"torie s+e"ta"uloas. Ji voi s+une " Cronstedt i&a ordonat s&l asasine2i +e Su"*telen. <a anula armistiiul i va +orni un ata" 'uri#und asu+ra 'ortreei! ata" +e "are! ine(+ugna#il "um este! Svea#org l va res+inge "u uurin. Pierderile ruilor vor 'i masive! iar *otrIrea suede2ilor va 'i ntrit de "eea "e vor vedea "a 'iind o trdare ruseas". Cu dove2i "on"rete asu+ra min"iunilor ruseti! 4hger*orn va tre"e n "ealalt ta#r. Cronstedt! eroul de la 0uotsinsalmi! va deveni i eroul Svea#orgului. Fortreaa nu va "a+itula. Jn +rimvar! 'lota suede2 va de#ar"a o armat n Svea#org! na+oia liniilor ruseti! n vreme "e a doua armat suede2 va "o#or din nord. Jntregul "urs al r2#oiului se va s"*im#a. CInd Ma+oleon va +orni asu+ra 7os"ovei! St. Peters#urg va 'i deja "u"erit de armata suede2. [arul va 'i +rins n 7os"ova! ntemniat i e(e"utat. Ma+oleon va instala un guvern marionet i se va retrage s+re nord! +entru a 'a"e jon"iunea "u aliaii suede2i n St. Peters#urg. Moul regim rus nu va avea viaa s"urt a restauraiei 'ran"e2e i 0usia va evolua s+re o demo"raie +arlamentar li#er. Qniunea Sovieti" nu va mai a+rea ni"iodat +entru a se r2#oi "u Statele Qnite. Su#linie ultimele "uvinte i2#ind "u +umnul n mas. N Asta "re2i tu! i s+un. Sala2ar se nroete. N Asta&i e(tra+olarea "al"ulatorului! insist el. Ji 'erete totui o"*ii. 5 "uttur ra+id n lateral! dar eu m& am +rins. Curios. Mu m +oate +rivi dire"t. <eroni"a m strInge de mIn.

N S&ar +utea "a e(tra+olarea s 'ie greit. 7ai mult sau mai +uin. M&avem ns alt"eva. )i este ultima noastr ans. Ji neleg grija +entru Anttonen! realmente i&o neleg. E normal. 3uni de 2ile ai '"ut +arte din el! trindu&i viaa! m+rtindu&i gIndurile i sentimentele. 0einerea ta i 'a"e "inste. ;ar a"um! vi2avi de viaa a"estui om stau n #alan milioane de viei. <i2avi de viaa unui om deja mort. ;e"i2ia i va a+arine numai ie. Poate "ea mai im+ortant de"i2ie din istorie... i numai tu o +oi lua. :Im#ete 7"ar gIndete&te serios. CInd +une +ro#lema aa! inIndu&m mereu de mIn! nu +ot re2ista. A*! BengtO Prives" n alt +arte... i sus+in. N ;isear s"oate +ileala! i s+un o#osit lui Sala2ar! "*estiile alea +e "are le +stre2i dinainte de r2#oi. 7aio m +rivete sur+rins i stInjenitL la#agiul "redea " ldia lui "u 1lenivet! /ris* 7ist i 0emy 7artin era un se"ret #ine +strat. Aa i 'usese! +In des"o+erise una din mini&"amerele lui <ierme! *o+ &aa. N Mu "red " ma*mureala o s&i 'a" #ine! 2i"e el. Ji a+r "omoara. E im#e"il! +osa" i enervant! ns nimeni n&a 2is " nu&i i egoist. N 1lgia i d&i drumuS! m rstes". ;isear n&o s 'iu renegat. Jl a#andone2 +e BengtL 7aio d "eva de #ut. N <reau s m matoles"! i s+un. E momentul s #em +entru nenoro"iii ia de mori i s toastm +entru "ei vii! din tre"ut i din +re2ent. Astea&s regulile! d&te dra"uSO Cega&i #gat&n sos de vin! "a s 'ie i ea o nad. ;;; Jn "urtea "entral a <arg=nului! Bengt Anttonen ate+ta n gerul dinaintea 2orilor. Jna+oia lui se a'la mormIntul lui E*rensvard! lo"ul de odi*n al "elui "are "ldise Svea#orgul i "are a"um dormea n sInul "reaiei sale! "u osemintele n siguran ndrtul tunurilor i 2idurilor din granit! +2ite de toat +uterea ei semea. 5 "onstruise ine(+ugna#il i aa era H nimeni nu +utea veni s&i tul#ure linitea. A"um voiau s&o "ede2e.

Su'la "rivul. <enea urlInd dintr&un "er negru i gol! agita ramurile de2golite ale "o+a"ilor din "urtea +ustie i +trundea +rin *ainele groase ale lui Anttonen. Sau +oate " l n"er"a un alt 'ior "el al 'ri"ii. :orile se a+ro+iaser. ;easu+ra stelele +leau. 7intea lui era +ustie! +lin de e"ouri! #atjo"oritoare. Jn "urInd lumina urma s se iveas" deasu+ra ori2ontului i! odat "u ea! avea s vin 4hger*orn! "u "*i+ dur! n"runtat! ntre#Ind. /ar Anttonen nu avea "e s&i rs+und. Au2i 2gomot de +ai. Ci2mele lui 4hger*orn rsunau +e +iatr. Anttonen se ntoarse "tre el! +rivindu&l "um ur"a tre+tele s+re mormIntul lui E*rensvard. Se o+ri la o jumtate de metru de AnttonenL doi "ons+iratori! ntIlnindu&se n 'rig i #e2n. Jl salut "u o mi"are s"urt din "a+. N Am 'ost la Cronstedt. Anttonen des"*ise gura. 0su'larea lui Ini +re"um un nor de a#uri n v2du*ul ng*eat. Jn "li+a "Ind era gata s 'ie ng*iit de *u! s re"unoas" 'a+tul " glasurile "e rsunau n el l trdaser! "eva o+ti undeva n adIn"ul lui. 0osti dou nume. Qrm o t"ere atIt de lung! n"It Anttonen n"e+u iari s se team. S 'i 'ost totui ne#unie i nu glasul ;omnuluiK S 'i greitK 4hger*orn +rivea ns n jos! n"runtIndu&se! a+oi i +o"ni mIinile nmnuate "u un gest *otrIt. N ;umne2eu s ne ajute! s+use el! dar te "red. N <oi 'i "urierK N Am dis"utat "*estiunea a"easta "u vi"eamiralul Cronstedt. /& am reamintit de anii ti de servi"iu militar! de "ariera e("elent. Eti un soldat #un i un om de onoare! sl#it numai de +ro+riul tu +atri"ism i de +resiunea asediului. Eti ti+ul de lu+ttor "are nu +oate su+orta ina"tivitatea! "are tre#uie mereu s 'a" "eva. /&am s+us " merii mai mult de"It arestul i di2graia. /&am mai s+us s nu se ndoias" de 'a+tul "! n "alitate de sol! vei redeveni tu nsui. )i! nde+rtIndu&te din Svea#org! vom nde+rta n a"elai tim+ o surs de tensiune i nemulumiri n jurul "reia se +oate n"*ega o r2meri. <i"eamiralul este +e de+lin "ontient " muli dintre soldai sunt dis+ui s nu onore2e "onvenia n"*eiat "u

Su"*telen. 3&am "onvins! surIse 4hger*orn. 7 +ri"e+ la "onvins oameni! Anttonen. Pot "ondu"e o dis"uie tot aa "um Bona+arte i "ondu"e armatele. Aa n"It! vi"toria a"easta este a noastr. Ai 'ost numit "urier. N Bun! '"u Anttonen. ;e "e&i simea inima greaK Ar 'i tre#uit s se #u"ure... N Ce vei 'a"eK ntre# 4hger*orn. Pentru "e am "ons+iratK N Mu te voi m+ovra "u tiina a"easta! rs+unse Anttonen. Era o tiin +e "are n&o avea ni"i el. 6re#uia s 'ie "urier! lu"rul a"esta l tia de o 2i! ns motivul "ontinua s&i rmIn o#s"ur! iar viitorul era tot atIt de re"e "It i les+edea mormIntului lui E*rensvard! i ne#ulos +re"um rsu'larea lui 4hger*orn. Avea o +resimire stranie! sentimentul unui de2astru iminent. N Bine! n"uviin 4hger*orn! s s+erm " am a"ionat n mod nele+t. Ji s"oase mnua i&i ntinse mIna Conte2 +e dumneata! +e "*i#2uina i onoarea dumitale. N 5noarea mea! re+et Anttonen. Jn"et! mult +rea n"et! i trase mnua +entru "a s dea mIna "u #r#atul mort din 'aa lui. 7ortK Mu era mortL era viu! n "arne i oase. Era ns 'rig su# "o+a"ii des+uiai! iar atingerea mIinii lui 4hger*orn era aidoma g*eii. N Poate " avem i noi +arti"ularitile noastre! vor#i 4hger*orn! dar! la urma urmei! suntem amIndoi 'inlande2i! +atrioi i oameni de onoare! iar a"um suntem i +rieteni. N Prieteni! re+et Anttonen. /ar n mintea sa! mai +uterni" "a ori"Ind! atIt de lim+ede i +uterni" n"It +ar" vor#ise "ineva "*iar ndrtul lui! se au2i o oa+t! "umva trist i amar BPai! momeal! d mIna "u&ami"uS tu! "egaC. ;;; Pai! Four 0oses! strIngei&v "It +utei! " tim+uS 2#oar i "ega asta "are rInjete a2i! mIine +oaS s moar. Po+ &aa! iari matol! a doua noa+te la rInd! gIlgIind #uturi"a luS 7aio! daS "e mai "ontea2! n&o s mai ai# nevoie de ea. ;u+ urmtoarea "ltorie el ni"i m"ar n&o s mai e(iste! sau aa&mi 2i" ei. ;e 'a+t!

ni"i nu va 'i e(istat vrSodat! "*estie "are mi se +are du#ioas de tot. BtrInuS maior Sally Sala2ar! "u detele lui mari i groase! tenul ver2ui! stilul enervant! #o"itor &arogant! a2i du+&amia2! la ultima in'ormare! arta +er'e"t real! ns du+&aia se va dovedi " n&a e(istat ni"iodat. Mi"iun <ierme! 0a'e sau Slim. Man nu ne&a +ovestit ni"iodat des+re ng*eat i toat list&aia de nume & arome! vanilie i rom! sunt totuna "u Minive i 6ir! *o+ &aa. M&au e(istat ni"iodat! n&&! i mai dau una +este "a+! #eau singur n "amer! n "u#uS meu! +l"erea ultimei "ine li"*ide! daS unde dra"u&mi sunt nenoro"iii ia d&a+ostoliK A*a! #eau! +iles"! daS nu "u mine. M&ar tre#ui s tie! nimeni n&ar tre#ui s tie! doar eu! 7aio i 0onnie! daS a rsu'lat! m*! &a"olo! +e "oridoare! e +etre"ere&n lege! "u +ileal! "Inte"e i "a't! "*iar i "eva "io"ane +entru #'toii "are&au gsit "u "ine! din "are eu nu 'a" +arte! din +"ate. <reau s ies! s m #ag i eu! s "io"nes" "Iteva "u #ieii! daS nu! 7aio 2i"e " nu! e +eri"ulos! un #eivan din&ia +oa^ s "read " &amrIta asta de via e mai #un de"It nimi"ul "are va urma i ia s&i 'a"em 'eluS luS "eg&aia! "are stri" tot *a2uS. Aa " stau n "mrua mea! &o 'rig de unuS singur! n"onjurat de&alte "in"i "mrue i! mai jos! la "a+tuS "oridorului! e mai mult "a sigur vrSun +a2ni" u"rit la "ulme " nu "*e'uiete i el! " nu simte +entSu ultima dat "e&i viaa i " tre#^e s m in +e mine& nuntru i +&ilali a'ar. Pe undeva! s+eram " 0onnie ar +utea tre"e +e la mine! aa! s #ea un ultim +*rel i s m #at la un ultim jo" de a* i +oate "*iar s&mi dea un +u+i"! "*estie "are&i de 'a+t un vis ridi"ol! daS "umva nu vreau s mor virgin! "*iar da" n&am s mor de 'a+t! +entru " da" reues"! atun"i ni"i m"ar nu m&am ns"ut vrSodat. E&al dra"uS de mre din +artea mea! da" vrei s tii! i +&alt"ineva ni"i n&ai +e "ine&ntre#a. Jn"&o du"! daS sti"la&i a+roa+e goal. 6re#uie s&l sun +e 7aio! s&i mai "er una. ;e "e n&o veni 0onnieK M&o s&o mai vd ni"iodat du+ 2iua de mIine! mIine&mIine i mIine de&a"uS dou sute de ani. A +utea re'u2a s m du"! s rmIn ai"i i s&i in n via +e #ieii veseli! daS "red

" ei nu i&ar +l"ea asta. E mult mai sigur +e ea de"It mine. A2i du+&amia2 am ntre#at&o da" e(tra+olrile lui Sally ne +ot da vreo indi"aie asu+ra e'e"telor se"undare. Adi"! noi s"*im#m r2#oiuS sta i nu "a+itulm Svea#orguS i As+ermG s"+m de ar! i As+ermG s"+m i de Qniunea Sovieti"! i Aasta s+erm n +rimuS rIndG +oate "&anulm r2#oiuS i toate alea! #om#ele! radiaiile! #olile! daS i +e&alealalte #une! "*iar i&ng*eata "u unde de radiaie! "are era 'avorita luS <ierme! daS da"&anulm i alteleK Adi"! da" 0usia o s se s"*im#e i noi o s +ierdem AlaskaK )i vod"aK )i +e 1eorge 5r-ellK )i +e Karl 7ar(K ;e 'a+t! am i n"er"at s&l des'iinm +e Karl 7ar(L alt "eg! 4e''ie 5r#uS! s&a& ntors s&ai# grij de Karlie! daS n&a reuit. Poate " 'a+tuS "&a& n"e+ut s vad a&nsemnat +rea mult +entru el. ;e&aia a tre#uit s rmInem "u Karl! dei da" stai s te gIndeti! "ui i +as de Karl 7ar(L i&o s&l +ierdem +e 1rou"*oK Mu 1rou"*o! 1rou"*o nu! asta nu&mi +la"e! a2i&noa+te am +rins un +uri"e n +ijama! daS "um a ajuns n +ijama n&o s tiu ni"iodat! daS "e dra"uS! "ine tie "um ajungem noi! "egile! a"olo unde&ajungem! e "a +iesele alea de domino "are "Ind "ad drIm alte +iese! nu m&am +ri"e+ut ni"iodat la domino! eu sunt ju"tor de a*! "am+ionul mondial n e(il tem+oral! sta&s ! dominouS i&un jo" tIm+it i idiot. ;aS da" nu merge! am ntre#at&o +e 0onnie! da" des'iinm noi Qniunea Sovieti"! daS s 2i"em " Pitler "Itig al doilea r2#oi mondial i ne&a+u"m s ne #om#ardm "u ra"*ete i ga2e #ioto(i"e "u nemii na2itiK Sau "u englejiiK Sau +oate "u H "um gura m&sii i 2i"eK H Austro&Qngaria! de unde s tiiK Su+er+uterea Austro& Qngaria! "e idee! ieri noa+te am +rins un Pa#s#urg n +ijamaua mea! "egile mi l&au +us a"olo! *o+ &aa. 0onnie n&a '"ut ni"io +romisiune! nu m&a vrjit "u nimi". A dat din umeri i mi&a 2is o +oveste des+re un "al. Ci" unui ti+ tre#uia s i se taie "a+uS! n 'ine! de un rege de +e vremuri! nelegi! aa "&i 2i"e regelui " da"&i d un an la dis+o2iie l nva +e "aluS regelui s vor#eas". 0egelui i&a +l"ut ideea! "ine tie de "e! +oate "&i +l"ea lui edu"aia! *a#ar n&am! daS i&a dat ti+ului un an. )i&atun"i +rietenii ti+ului i&au 2is! #i! "e&i asta! nu +oi nva un

"al s vor#eas". )i ti+uS a 2is! "*estia&i " mai am un an n 'a i se +oate ntIm+la ori"e. Poate "&o s moar regele. Poate "&o s mor eu. Poate "&o s moar "aluS. Sau +oate "&o s&n"ea+ "aluS s vor#eas". Sunt matol "ui! sunt! *! &am n "a+ numaS "egi! "ai "are vor#es"! dominouri "are "ad i iu#ire neSm+rtit i! deodat! tre#Se s&o vd. Pun sti"la jos! n"etior! atent! dei&i goal! nu vreau "io#uri n a"variuS "egii i m&m+ing a'ar +e "oridor! merg n"et! nu&s +rea "oordonate mi"rile. Pa2ni"u&i la "a+tuS "oridorului i +are " se gIndete. Jl tiu +uin. Qn negru #arosan din se"uS! i 2i"e ;e(. N Salut! ;e(! m&a+ro+ii de el! "e&i ra*atuS sta! *ai la +etre"ere! vreau s&o vd +e mititi"a&aia de 0onnie. 7 +rivete i "latin din "a+. N Paide! i 2i". Ji arun" toate +ra'urile&n o"*i. Ce dra"uS! m las&n drumK Mu&i om i elK Mimi"! ;e( 2i"e N Zsta&i ordinul! nu +le"i ni"ieri. Jmi vin toi dra"ii! asta nu&i "instit! vreau s&o vd +e 0onnie. Jmi adun toate +uterile i&n"er" s tre" +e lIng el. 0a*atL ;e( se& ntoar"e! mi #lo"*ea2 drumul! a+u" s"aunul i&l m+inge. 7 du" na+oi! o roat s&aga de "eva! m dau +este "a+ i "ad din s"aun. 7 loves" i m doare nasol de tot. Fa" +ariu " da"&aveam nas! mi ddea #oruS. N Stai a"olo! #! "ari"atura dra"uS! mi s+une ;e(. Jn"e+ s +lIng! lua&l&ar dra"uS i el se uit la mine "um mi ridi" s"aunul i m tIrs" +e el. 0mIn lo"ului! +rivindu&l. )i el m +rivete! nemi"at. N 6e rog! i 2i" n "ele din urm. Clatin din "a+. N Atun"i! du&te i ad&o. :i&i " vreau s&o vd. N E o"u+at! rInjete ;e(. E "u maiorul Sala2ar. Mu vrea s te vad. Jl +irones" "u +rivirea. 5 +rivire rea! intimidatoare. Mu se s+erie. Mu +oate 'i adevrat! nuK Ea i 7aioK Ea i mo Sally Fa&

verdeK Mi"i vor#! nu&i genul ei! ea are gusturi mai ra'inate! tiu +re"is. :i " nu&i aa! moule. 7&ntor" s+re "mrua mea. ;e( se uit&n alt +arte. Po+ &aa! l&am +"lit. Camera lui <ierme este du+ a mea! ultima de +e "oridor. 6oate au rmas aa "um le&a lsat el. ;es"*id a+aratul i m jo" "u #lestematele ale de #utoane! n"er"Ind s&neleg "um merge. Jn momentuS sta nu&s to"maS lu"id! mi "am tre#Se tim+! da&n "ele din urm reues" i sar de la o s"en la alta! +rin Cutia luS PIini! savurInd toate imaginile de via din Statele Qnite "are&mi sunt servite de 'antoma detea+t a luS <ierme. Fie"are s"en are 'arme"uS ei a+arte. Jn in'irmerie se trage o +ot! +e una din mesele +e "are ju"am a* "u 0onnie. ;oi se"uriti #a#ani se mardes" n e"lu2L au "eva ve"*ime! sunt numaS sInge i nu&mi +ot da seama "are&sL se "a'tes" or#ete! i2#indu&se "u +umnii lor mari! i"nind! +e "Ind alii stau n jur i&i aI. Slim i 0a'e +otes" o marijuana! re2emai de ra"la mea. Slim 2i"e "&ar tre#ui s ru+ toate 'irele! s +aradeas" totul "a s nu mai +ot "ltori&n tim+. 0a'e 2i"e "&ar 'i mai sim+lu s&mi su"eas" gItul. Am im+resia " ni"i el nu m mai iu#ete. Poate "&o s&l tai de +e lista mea de Cr"iun. Moro"ul "egii "&amIndoi sunt +rea "ri "a s +oat 'a"e "eva. 7ai urmres" vreo alte ase s"ene i&n "ele din urm! ovind! "omut +e "amera lui 0onnie! unde&o vd regulIndu&se "u maiorul Sala2ar. Po+ &aa! "um&ar 2i"e <ierme! de 'a+t! la "e te ate+taiK Eu nu te&a 'i +utut iu#i! dragostea mea atIt de adorat! nu +uteam. Pete&n 'rumusee +re"um 2iua&n amurg. Jns nu&i "*iar atIt de 'rumoas! nu +rea! n 1R%R e(ist 'emei mai 'rumoase i Bengt e taman #r#atul "are s le ai#! dei +ro#a#il " 4hger*orn ar 'a"e trea#a mai #ine. <eroni"a mea e doar regina&al#in a unui stu+ "oru+t! murdar! asta&i tot. A"um au terminat. <or#es". ;e 'a+t! 7aio vor#ete! 'ie #ine"uvIntat! litania lui de ng*eat! s&a drgostit "u 0onnie i&a"u 2a"e a"olo&n +at! +lvrgind des+re Svea#org! lua&l&ar dra"uS. N ...doar trei2e"i la sut anse "a masa"rul s ai# lo"! s+une el! 'ortreaa e +uterni"! 'ormida#il de +uterni"! ns ruii&s destui

i da" adu" tru+e odi*nite! grijile lui Cronstedt s&ar +utea dovedi ntemeiate. 5ri"um! tot ar reui. Asasinatul... Jn 'ine! ori"e "onvenie va 'i anulat i o s&i m"elreas" +e toi dinuntru i Svea#org va deveni un 'el de Alamo suede2! iar +ote"ile divergente ar tre#ui s se uneas" iari. Pro#a#ilitatea&i destul de mare. 5ri"um! re2ultatul 'inal ar 'i a"elai. 0onnie ns nu&l as"ultL are +e "*i+ o +rivire +e "are nu i&am mai v2ut&o! #eat! 'lmInd! s+eriat i a"um se mi" n josul #r#atului i 'a"e "eva "e&am v2ut numai n imaginaia mea! i& a"um! nu mai vreau s vd! nu! nu! o*! nu! nu! o*! nu. ;;; 1eneralul Su"*telen i sta#ilise "artierul general i +ostul de "omand la +eri'eria Pelsinkiului! un alt vi"leug inteligent. CInd Svea#orgul ndre+t tunurile asu+ra lui! 'ie"are al treilea +roie"til "dea n oraul +e "are 'ortreaa tre#uia s&l a+ere! +In "Ind! n "ele din urm! Cronstedt ordon n"etarea 'o"ului. Su"*telen +ro'itase de a"east "on"esie! "a i de toate "elelalte. Biroul su era larg i "on'orta#ilL na+oia 'erestrelor! silueta "enuie a Svea#orgului se nla mt*loas deasu+ra ntinderii al#e de g*ea. Anttonen o +rivi moro"nos! ate+tInd n anti"amer! m+reun "u "ellalt emisar al lui Cronstedt i "u ruii "are i es"ortaser. Jn "ele din urm! uile du#le se des"*iser i a+ru un "+itan rus! #runet. N 1eneralul v atea+t! rosti el. 1eneralul sttea na+oia unei mese late din lemn. Jn drea+ta lui se a'la un ag*iotant. Qa era +2it de un soldat. C+itanul intr "u emisarii suede2i. Pe t#lia imens a mesei se gseau o "limar! un tam+on de sugativ i dou +ermise de li#er tre"ere. Permisele asigurau traversarea liniilor ruseti +In la Sto"k*olm i regele suede2 H un +ermis +e drumul sudi"! iar "ellalt +e "el nordi". Su"*telen rosti "eva n ruseteL ag*iotantul traduse. Aveau s "a+ete "ai! iar +e drum i ate+tau s"*im#uri odi*niteL ordinele res+e"tive 'useser deja transmise. Anttonen as"ulta "uvintele "u o "iudat sen2aie de gol i un vag sentiment de de2orientare. Su"*telen avea s&i lase s +le"e. ;e "e&l mira lu"rul a"estaK 3a

urma urmei! se res+e"tau "ondiiile "onveniei. Pe "Ind translatorul vor#ea monoton! Anttonen se simi tot mai +ierdut i agitat. Se strduise s ajung a"olo! aa i s+useser glasurile! ajunsese i nu tia de "e! sau "e tre#uia s 'a". Ji nmInar unul dintre +ermise! l +user n +alma lui ntins. Poate " atingerea *Irtiei a 'ost de vinL sau +oate alt"eva. ;eodat l "u+rinse o 'urie sIngerie! o mInie +trun2toare! oar# i devastatoare! n"It! +entru o "li+! lumea +ru " +Il+Iie i dis+are! iar el se gsea altundeva! +rivind tru+uri goale m+ere"*indu&se ntr&o n"+ere ai "rei +erei erau '"ui din dale ver2ui&al#i"ioase. A+oi reveni! mInia "ontinuInd s&l ard! dei a"um se r"ea ra+id. 6oi l +riveau "u o"*ii *ol#ai. 6resrind! Anttonen i ddu seama " lsase +ermisul s "ad +e +odea! iar degetele lui a+u"aser mInerul s#iei i o trseser +e jumtate din tea"! "u lama strlu"ind mat n ra2ele de soare stre"urate +rin 'ereastr. ;a" ei ar 'i rea"ionat mai ra+id! l&ar 'i +utut o+ri! dar i sur+rinsese +e toi. Su"*telen n"e+use s se ridi"e din s"aun! mi"Indu&se +ar" "u n"etinitorul. Jn"etinitorulK! se ntre# Bengt! asta "e mai eraK ;ar tia! tia. A"um sa#ia era "om+let s"oas din tea". Jl au2i +e "+itan strigInd "eva na+oia lui! ag*iotantul "o#or mIna s+re +istol! dar nu era 7"1ra- 7In&/ute! ni"i vor#! Bengt era "lare +e situaie! *o+ &aa. 0Inji! ntoarse sa#ia "u mInerul n 'a i o ntinse generalului Su"*telen. N Sa#ia mea! domnule general! i "om+limentele "olonelului 4hger*orn! se au2i rostind Bengt Anttonen. Fortreaa este n mIinile dumneavoastr. Colonelul 4hger*orn sugerea2 s ne ntIr2iai misiunea. Sunt de a"ord. 0einei&ne ai"i i suntei sigur de i2#Ind. 3sai&ne s +le"m i "ine tie "e de2astru ntIm+ltor ar +utea s a+ar! adu"Ind 'lota suede2K PIn la trei mai este tim+ destul. Jn tim+ul sta +oate moare regele! sau +oate moare "alul! sau murim noi doi. Sau +oate o s n"ea+ "alul s vor#eas". 6ranslatorul ls +istolul i n"e+u s tradu". Bengt Anttonen se +omeni "u+rins de o elo"ven +e "are i&ar 'i +utut&o invidia +In i #unul su +rieten! 4hger*orn. <or#i ntruna! mereu. Avu un

moment "Ind l n"er" o sl#i"iune "iudat! "Ind l arse stoma"ul i "a+ul i se nvIrti dar! "umva! tia " nu avea de "e s 'ie alarmat! +ilulele i '"eau e'e"tul i un monstru murea! *t de+arte! ntr&un "o"iug metali" "u'undat n #e2n i a+oi! nimi"! *o+ &aa! un asediu lua s'Irit iar un altul avea s "ontinue mereu! mereu! ns "e "onta +entru Bengt! lumea era un tort giganti"! m+odo#it i gustos. Se gIndi " a"ela era n"e+utul unei minunate +rietenii i! "e dra"uS! +oate " le&ar 'i salvat 'undurile da"! ntIm+ltor! ar 'i avut "*e'! ns ar 'i '"ut&o aa "um voia el. ;u+ o vreme! Su"*telen n"uviin din "a+! ntinse mIna i a""e+t sa#ia. ;;; Jn 2iua de trei mai! Anul ;omnului una mie o+t sute o+t! "olonelul Bengt Anttonen a ajuns n Sto"k*olm! +urtInd un mesaj +entru 1ustav al /<&lea Adol'! regele Suediei. Jn a"eeai 2i! Svea#orgul! ine(+ugna#ilul Svea#org! 1i#raltarul nordului! a "a+itulat naintea unei armate ruseti in'erioar numeri". ;u+ n"*eierea r2#oiului! "olonelul Anttonen a renunat la "ariera militar din armata suede2! emigrInd! mai ntIi n Anglia! a+oi n Ameri"a. S&a sta#ilit la Me- @ork! unde s&a nsurat! a avut nou "o+ii i a devenit un 2iarist "unos"ut i in'luent! res+e"tat +retutindeni +entru neo#inuita sa "a+a"itate de a sesi2a "ursul viitor al evenimentelor. CInd a"estea i nelau ate+trile! "eea "e s&a ntIm+lat rareori! Anttonen era mereu des"um+nit. A 'ost unul dintre 'ondatorii +artidului re+u#li"an! iar arti"olele lui au avut un rol im+ortant n alegerea lui 4o*n C*arles Freemont "a +reedinte! n 1RUE. Jn 1RUF! "u un an naintea morii sale! Anttonen a ju"at m+otriva lui Paul 7ur+*y! n "adrul unui turneu de a* des'urat la Me- @ork i a +ierdut du+ o +artid ndelung elogiat. ;u+ jo"! singurul lui "omentariu a 'ost BJl +uteam #ate la dominoC! o 'ra2 +e "are #iogra'ii lui 7ur+*y o "itea2 "u mult +l"ere.

Bertram C*andler
Cu"a
AB6*e CageC! 1DUFG 6radu"ere de Florin Bon"iu Ca+tivitatea este ntotdeauna o e(+erien umilitoare ori"It de 'ilo2o'i" ar +rivi lu"rurile +ri2onierul. Ca+tivitatea este +rin ea nsi "eva ne+l"ut! dar "a+tivul +oate! "el +uin! s vor#eas" "u "ei "are l&au n"*is! +oate s&i e(+rime ne"esitile i! uneori! +oate s dis"ute "u ei de la om la om. Ca+tivitatea este de dou ori umilitoare atun"i "Ind "ei "are te& au "a+turat te tratea2! de #un "redin! "a +e un animal in'erior. E"*i+ajul de +e nava de +atrulare ar +utea 'i +oate! s"u2at +entru " nu i&a dat seama " su+ravieuitorii de +e nava interstelar 3ode Star ASteaua PolarG sunt 'iine raionale. 6re"user "el +uin $%% de 2ile de "Ind asoli2aser +e +laneta 'r nume H o asoli2are nedorit datorat 'a+tului " generatoarele Eren*a't! soli"itate "u mult +este "a+a"itatea lor din "au2a de'e"trii unui regulator ele"troni"! +ro+ulsaser nava de+arte de 2onele o#inuite de 2#or! "tre o regiune ne+o+ulat a S+aiului. 3ode Star a asoli2at n "ondiii relativ #uneL dar la s"urt tim+ du+ a"eea Anenoro"irile nu vin ni"iodat singureG sursa de energie a navei a ieit de su# "ontrol i "+itanul a ordonat se"undului s eva"ue2e +asagerii i +e a"ei mem#ri ai e"*i+ajului "are nu erau ne"esari +entru e'e"tuarea re+araiilor i s&i du" la o distan "It mai mare de nav. Pa-kins i tovarii si erau de+arte "Ind o 'la"r nsoit de o e(+lo2ie nu +rea +uterni" a luminat o "li+ "erul. 7ajoritatea doreau s se ntoar" s vad "e s&a ntIm+lat! dar Pa-kins i&a

m+iedi"at "u njurturi i! du+ "a2! "u 'ora. ;in 'eri"ire se a'lau ntr&o 2on mai nalt de"It "ea unde rmsese nava i ast'el au s"+at de "derile radioa"tive. CInd 'l"rile +reau a se 'i +otolit! Pa-kins m+reun "u dr. Boyle! medi"ul navei! s&au rentors la lo"ul de2astrului. 6emIndu& se de radioa"tivitate! "ei doi s&au inut la o distan re2ona#il de mi"ul "rater 'umegInd! "e mar"a lo"ul unde 'usese nava. Era "It se +oate de evident " "+itanul m+reun "u o'ierii i te*ni"ienii si nu mai erau de"It +arti"ule in'inite2imale n norul in"andes"ent "e&i nlase "iu+er"a s+re "erul ntune"at. ;u+ a"eea! "ei "in"i2e"i i "eva de #r#ai i 'emei! su+ravieuitorii de +e 3ode Star! au n"e+ut s degenere2e. Mu era un +ro"es ra+id H Pa-kins i Boyle ajutai de un "omitet 'ormat din +asagerii mai res+onsa#ili s&au strduit s menin o stru"tur organi2at. ;ar n"er"area lor avea +uini sori de i2#Ind. )i asta n +rimul rInd din "au2a "limei. Era "ald! ntotdeauna n jur de RUi Fa*ren*eitU. A+oi era umed H o +loaie 'in i "ald "dea tot tim+ul. Aerul era n"r"at "u s+orii unor "iu+er"i H din 'eri"ire a"estea nu ata"au +ielea! dar se de2voltau +e materia organi" moart! i im+li"it +e *aine. /ntensitatea de2voltrii lor +e metale i +e materialele sinteti"e "e 'ormau o #un +arte din m#r"mintea nau'ragiailor era doar "u +uin mai mi". E(istena unui +eri"ol e(terior ar 'i ajutat la meninerea moralului. ;ar nu e(istau animale +eri"uloase. Erau doar nite mi"i "reaturi "u +iele neted semnInd oare"um "u #roatele! "are sreau +rin tu'iurile m#i#ate "u a+! iar n numeroasele rIuri se a'lau "reaturi asemntoare +etilor de mrimi variind de la "ea a unui re"*in la "ea a unui mormolo"! toate +osedInd agresivitatea "elui din urm. Prana nu a "onstituit o +ro#lem du+ +rimele "Iteva ore de 'oame. <oluntarii au n"er"at un soi de #urete su"ulent "e "retea +e trun"*iurile unor +lante uriae "u as+e"t de 'erig de"larInd " este #un la gust. ;u+ tre"erea a "ir"a "in"i ore nu s&au +lIns de dureri a#dominale i ni"i nu au muritL a"easta a '"ut "a #uretele res+e"tiv s devin *rana de #a2 a su+ravieuitorilor. Jn

s+tmInile "e au urmat s&au des"o+erit alte "iu+er"i! nite 'ru"te i rd"ini! toate "omesti#ile! "are au 'urni2at o variaie #inevenit a meniului. Fo"ul! n "iuda "ldurii +ermanente! era lu"rul "are le li+sea "el mai mult. Cu ajutorul lui ar 'i +utut s&i m#ogeas" *rana! +rin2Ind i gtind "reaturile asemntoare #roatelor din +duri i +etii din rIu. CIiva! mai tari din 'ire! au mIn"at a"este vieti "rude! dar majoritatea nu se simeau n stare s 'a" a"est lu"ru. ;e asemenea 'o"ul ar 'i ajutat la nde+rtarea ntuneri"ului din no+ile lungi i ar 'i nlturat! +rin lumina i "ldur sa! ilu2ia de 'rig +rodus de nes'Irita "dere a a+ei "e iroia +e 'ie"are 'run2 i ramur. CInd +rsiser nava majoritatea aveau #ri"*ete! dar #ri"*etele s&au +ierdut atun"i "Ind #u2unarele! m+reun "u m#r"mintea! s&au de2integrat. 5ri"um! toate n"er"rile de a 'a"e 'o"ul! "*iar n 2ilele "Ind n" aveau #ri"*ete! au euat i Pa-kins jura " nu e(ist ni"i m"ar un singur +un"t us"at +e +laneta aia #lestemat. A"um 'a"erea 'o"ului era +ra"ti" im+osi#ilL "*iar da" ar 'i avut +rintre ei un e(+ert n a+rinderea 'o"ului +rin 're"area a dou #ee us"ate tot nu ar 'i gsit materialele ne"esare. )i&au sta#ilit slaul +e "reasta unui mi" deal. AMu e(ista! du+ "Ite i&au dat seama! ni"iun munteG. Era o 2on mai +uin m+durit de"It "Im+iile n"onjurtoare! iar solul era mai +uin mltinos. ;in 'run2ele +lantelor asemntoare 'erigilor au reuit s&i 'a" nite ad+osturi rudimentare! mai mult de dragul intimitii de"It +entru "on'ort. A+oi s&au agat "u dis+erare de 'ormele organi2atori"e ale lumii din "are veniser i au ales un "onsiliu. Boyle! medi"ul navei! a 'ost numit e'. Pa-kins! s+re sur+ri2a sa! a 'ost ales mem#ru al "onsiliului "u o majoritate de numai dou voturi. 1Indindu&se ulterior la a"est 'a+t i&a dat seama " muli dintre +asageri nutreau n" resentimente 'a de e"*i+ajul navei +entru situaia n "are se gseau. Prima ntrunire a "onsiliului s&a inut ntr&o "oli# H da" +utea 'i numit ast'el H s+e"ial "onstruit n a"est s"o+. 7em#rii "onsiliului s&au ae2at n "er". Boyle! +reedintele! s&a ridi"at n"et

n +i"ioare. Pa-kins 2Im#i amar "om+arInd nuditatea medi"ului "u atitudinea +e "are a"esta i&o asumase n "alitatea sa de +reedinte. /deea de demnitate uman +rea ilar n starea n "are se gsea! "u +rul lung i ne+ie+tnat i "u o #ar# 2#urlit! ns+i"at de 'ire "runte. N ;oamnelor i domnilor! n"e+u Boyle. Pa-kins +rivi n jur la tru+urile +alide i de2golite! la +rul murdar! atIrnInd n uvie! la ung*iile lungi i negre ale #r#ailor! la #u2ele ne'ardate ale 'emeilor. Se gIndi " el nsui nu +rea arta a o'ier i gentleman. N ;oamnelor i domnilor! s+use Boyle. Am 'ost alei! du+ "um tii! s re+re2entm "omunitatea uman de +e a"east +lanet. Sunt de +rere " ar tre#ui s dis"utam la +rima noastr ntrunire ansele noastre de su+ravieuire! nu "a indivi2i "i "a ras. N A dori s&l ntre# +e domnul Pa-kins "are sunt ansele noastre de a 'i des"o+erii i salvai! interveni una din "ele dou 'emei mem#re! o 'iin us"iv! "u "oaste i verte#re +roeminente. N Sla#e! rs+unse Pa-kins. ;u+ "um tii! nu avem +osi#ilitatea de a "omuni"a "u alte nave sau "u staiile +lanetare din "adrul Sistemului /nterstelar din 1*idare. CInd ne&am a#tut de la rut i ne&am ndre+tat s+re a"east +lanet am transmis un mesaj de ajutor! dar nu am +utut +re"i2a unde ne a'lam. Jn +lus! nu tim da" mesajul a 'ost re"e+ionat. N 7iss 6aylor! s+use Boyle iritat. ;omnule Pa-kins. < reamintes" " eu sunt +reedintele ales al a"estui "onsiliu. <a 'i tim+ +entru o dis"uie general mai tIr2iu. N ;u+ "um! +ro#a#il! majoritatea v&ai dat seama! vIrsta a"estei +lanete! #iologi" vor#ind! "ores+unde n mare "u "ea a PmIntului n era "ar#oni'er. ;u+ "um deja tim nu e(ist n" alte s+e"ii "are s ne amenine su+remaia. 3a momentul "Ind o asemenea s+e"ie va a+rea H "eva analog o+Irlelor giganti"e din era triasi" a PmIntului H va tre#ui s 'im #ine organi2ai. N <om 'i moriO! strig unul dintre #r#ai.

N Moi vom 'i mori! admise do"torul! dar urmaii notri vor 'i vii. <a tre#ui s de"idem "um s le asigurm un n"e+ut +e "It de #un e +osi#il. 3im#a le va 'i transmis. N S lsm lim#a! do"tore! s+use "ealalt 'emeie. Era o #lond mi"u! 2velt! "u o 'igur *otrIt. ;ores" s m re'er la +ro#lema des"endenilor. 0e+re2int 'emeile de vIrst 'ertil H suntem "in"is+re2e"e "u toate! du+ "um tii. PIn a"um 'etele au 'ost 'oarte! 'oarte +re"aute. Avem motive s 'im. Putei! n "alitate de do"tor! s garantai H inInd seama de 'a+tul " nu avei ni"i instrumente! ni"i medi"amente H nateri normaleK Putei garanta " "o+iii notri vor avea anse de su+ravieuireK Boyle renun la aerul su o'i"ial "a la o *ain ve"*e. N <oi 'i sin"er! s+use el. Mu dis+un! du+ "um ai artat 7iss Part! ni"i de medi"amente! ni"i de instrumente. ;ar +ot s v asigur " ansele de a avea o natere 'r +ro#leme sunt mult mai mari ai"i de"It ar 'i 'ost +e PmInt! s 2i"em n se"olul al \<///& lea. < voi s+une de "e. Pe a"east +lanet! du+ "Ite tim Ai ne a'lm de destul tim+ "a s timG nu e(ist ni"iun 'el de mi"roorganism duntor omului. ;a" asemenea organisme ar 'i e(istat! atun"i tru+urile a"elora dintre noi "are ar 'i su+ravieuit +In n a"est moment ar 'i +line de in'e"ii. ;esigur " majoritatea dintre noi am 'i murit de se+ti"emie de mult tim+. )i "red " ast'el am rs+uns la amIndou ntre#rile. N Mu am terminat! s+use ea. 7ai e o +ro#lem. Suntem UT de su+ravieuitori #r#ai i 'emei. Sunt 1% +ere"*i "storite! de"i nu&i mai numrm. 0mIn TU de oameni din "are $% sunt #r#ai. $% de #r#ai la 1T 'emei Anu suntem noi! 'etele! ntotdeauna g*inionisteKG Mi"iuna din noi nu e tInr! dar toate suntem 'emei. Ce 'el de organi2are vom ado+taK 7onogamieK PoliandrieK N 7onogamie! desigur! re+li" ra+id un #r#at nalt i sla#. Era singurul din "ei +re2eni "are era m#r"at H da" se +utea s+une ast'el. Mite 'run2e n des"om+unere legate n jurul mijlo"ului "u o lian "u greu serveau unui s"o+ util. N Jn regul atun"i! s+use 'ata. 7onogamie. Pot s+une " i eu +re'er a"east "ale. ;ar v +revin " da" a"easta e "alea +e "are

vom merge vor 'i +ro#leme i n ori"e "rim "are im+li" +asiune i gelo2ie! 'emeia e o vi"tim +otenial la 'el "a ori"are #r#at. /ar eu nu dores" a"est lu"ru. N Ce +ro+unei atun"i! 7iss PartK! ntre# Boyle. N /at "e! do"tore. Jn "e +rivete 'ormarea "u+lurilor vom lsa dragostea de o +arte. ;a" doi #r#ai vor dori a"eeai 'emeie! de"i2ia s se ia +rin lu+t! nvingtorul va lua 'ata! i o va +stra. N Sele"ie natural... murmur medi"ul. Eu sunt de a"ord! dar s su+unem la vot. Pe "reasta dealului e(ista o mi" de+resiune! o aren natural. Jn jurul ei stteau nau'ragiaii H toi "u e("e+ia a +atru din ei. Qnul dintre "ei +atru era do"torul Boyle "are des"o+erise " o#ligaiile sale de +reedinte in"ludeau i +e "ele de ar#itruL se susinuse " el era "el mai "om+etent s de"id "Ind s ntreru+ lu+ta +entru a evita vtmri grave. Qn altul din "ei +atru era o 'at. 7ary Part. Ea gsise o ramur "u "rengue dis+use "a dinii unui +ie+tene "u "are i +ie+tnase +rul i m+letise o "unun de 'lori gal#ene +entru nvingtor. Era a"easta! se ntre#a Pa-kins n tim+ "e se ae2a alturi de "eilali mem#ri ai "onsiliului! o imitaie a unei "eremonii nu+iale +mIntene! sau o ntoar"ere la vremuri nde+rtate i ntune"ateK N Ce +"at " ume2eala asta ne&a distrus "easurile! s+use un grsan "e se ae2ase n drea+ta lui Pa-kins. ;a" am 'i avut vreun mijlo" de msurare a tim+ului am 'i +utut sta#ili runde i am 'i asistat la un adevrat me"i de #o(. Pa-kins ddu din "a+ n semn de a+ro#are. A+oi +rivi la "ei +atru din "entrul arenei H la 'emeia semea i #ar#ar! la #trInul ngIm'at! la "ei doi tineri #r#oi "u tru+uri al#e! lu"itoare. Ji "unotea +e amIndoi H Fennet 'usese "adet +e g*inionista nav 3ode StarL Clemens! unul dintre +asageri! "are era "u "el +uin a+te ani mai vIrstni" de"It Fennet 'usese +ros+e"tor +e +lanetele de la limita "unos"ut a S+aiului. N ;a" am avea +e "e s +ariem! s+use grsanul vesel! eu a +aria +e Clemens. Cadetul vostru nu are ni"io ans. A 'ost edu"at

s lu+te "ore"t. Pe "Ind Clemens e o#inuit s 'oloseas" vi"leuguri. N Fennet e n 'orm! s+use Pa-kins. El s&a antrenat n vreme "e Clemens i&a +ierdut vremea dormind i mIn"Ind. Qit&te "e #urt are N Mu e nimi" ru da" ai "arne sntoas i mu"*i! re+li" grsanul! #tIndu&se +e #urt. N Mu v lovii la o"*i i nu mu"aiO strig do"torul. )i 'ie "a "el mai #un s "ItigeO A+oi se ddu na+oi dintre "ei doi "om#atani ae2Indu&se lIng 7ary Pan. Cei doi +reau stInjenii i stteau ne*otrIi "u +umnii strIni i mIinile +e lIng "or+. Preau s regrete " lu"rurile au luat o asemenea ntorstur. N Jn"e+ei odatO i+ 7ary Part. Mu m vreiK <ei tri ai"i +In la adIn"i #trInei i va 'i greu 'r o 'emeie. N Pot s ate+te +In "Ind 'etele tale se vor 'a"e mari! strig una din +rietenele ei. N ;a" voi avea vreo 'atO rs+unse 7ary! n ritmul sta nu +rea "red s amO N Jn"e+eiO strigar "ei de +e margini. Jn"e+eiO Fennet s+arse g*eaa. F"u un +as ovielni" nainte i lovi uor "u +umnul dre+t 'aa ne+rotejat a lui Clemens. Mu 'usese o lovitur tare! dar tre#uie " 'usese dureroas. Clemens i duse mIna la nas! a+oi o nde+rt i +rivi la sIngele "e&i +tase degetele. 7ormi "eva nedesluit i naint greoi "u #raele des'"ute! gata s +rind i s 2dro#eas". Cadetul se retrase i l mai lovi de dou ori "u drea+ta. N ;e "e nu d mai tareK! ntre# grsanul. N <rei s&i 'rIng oasele mIiniiK ;oar ve2i " nu +oart mnui! rs+unse Pa-kins. Fennet de"ise s a"ione2e mai 'erm. Se ne+eni +e +i"ioarele uor de+rtate i lovi din nou "u drea+ta. ;e data a"easta evit 'aa "eluilalt i lovi n a#domen. Pa-kins 'u sur+rins s "onstate "

+ros+e"torul +rimea loviturile "u a+arent indi'eren! +ro#a#il " era mult mai solid de"It +rea la +rima vedere. Cadetul '"u la tim+ un +as lateral i alune" +e vegetaia ud. Clemens se arun" greoi asu+ra lui. Pa-kins +utu s aud aerul "are ieea 2gomotos din +lmInii "elui "2ut. Braele groase ale +ros+e"torului n"er"uir tru+ul lui Fennet! dar a"esta i ridi" genun"*iul lovindu&l n vintre. Pros+e"torul gemu! dar l strInse "u n"+Inare. 0eui s&l a+u"e +e Fennet "u o mIn de gIt i "u "ealalt i "uta o"*ii. N Mu te atinge de o"*iO! url Boyle. Mu atinge o"*iiO ;o"torul se las n genun"*i i +rinse n"*eietura groas a lui Clemens "u am#ele mIini. Ceva l '"u +e Pa-kins s +riveas" n sus. Poate " 'usese un sunet! dei era greu de "re2utL nau'ragiaii se "om+ortau "a nite s+e"tatori de2lnuii la un me"i de #o(. Mi"i nu +uteau 'i "ondamnai +entru asta! n 'ond era +rimul lu"ru mai deose#it "are se ntIm+la de la +ierderea navei. Poate "a totui un sunet l&a '"ut +e Pa-kins s +riveas" n sus! sau +oate un al aselea sim +e "are&l +osed toi astronauii de +ro'esie. Ceea "e v2u l '"u s strige. ;easu+ra arenei +lutea un eli"o+ter. Era "eva n as+e"tul a"estuia! "eva su#til i straniu! "are i s+use lui Pa-kins " a+aratul nu era +mIntean. ;eodat! din +Inte"ul su neted i strlu"itor "2u o +las '"ut a+arent! dintr&un metal mat. A"easta a"o+eri +e "ei doi "om#atani! +e do"tor i +e 7ary Part. Pa-kins strig din nou H un strigt 'r "uvinte. Se ridi" n +i"ioare i alerg s&i ajute tovarii "a+tivi. Plasa +rea a 'i vie ""i se n"ol"i n jurul n"*eieturilor i gle2nelor sale. Ceilali nau'ragiai se gr#ir s&l ajute +e Pa-kins. N Stai deo+arteO url el. Jm+rtiai&vO :um2etul uor al rotoarelor eli"o+terului "res"u n intensitate. A+aratul n"e+u s ur"e. Jntr&un tim+ in"redi#il de s"urt arena deveni n o"*ii se"undului nu mai mult de"It o +alid 'ar'urie verde +e "are mi"i 'urni"i al#e se agitau 'r rost. A+oi eli"o+terul

se ridi" deasu+ra norilor joi i nu se mai +utu vedea de"It o al#ea mi"toare. CInd! n s'Irit! n"e+ur s "o#oare! Pa-kins nu se mir s vad turnul argintiu al navei s+aiale asoli2ate ntre "o+a"ii joi ai unui +latou. 3umea n "are au 'ost dui ar 'i +utut nsemna o im+ortant m#untire a situaiei 'a de lumea +e "are o +rsiser da" nu ar 'i intervenit greeala "elor "are i "a+turaser. Cu"a n "are 'useser n"*ii "ei trei #r#ai re"onstituia "u o remar"a#ila 'idelitate "ondiiile "limati"e ale +lanetei +e "are euase 3ode Star. Cu"a +rea de sti"l i +rin du2e a'late n tavan "dea "ontinuu o +loaie 'in i "ald. CIteva ramuri de 'erig 'ormau un ad+ost nensemnat n 'aa "urgerii "ontinue a a+ei. ;e dou ori +e 2i o tra+ a'lat n 'undul "utii se des"*idea i #u"i de #urete ntru totul similar "elui 'olosit de ei erau arun"ate nuntru. E(ista! de asemenea! un ori'i"iu n +odeaua "utiiL +ri2onierii au +resu+us " avea o destinaie sanitar. ;e 'ie"are +arte erau alte "uti. Jntr&una dintre ele era 7ary Part! singur. 6ot "e +utea 'a"e era s gesti"ule2e "tre ei. Cu"a din +artea "ealalt "oninea o "reatur semnInd n linii generale "u un *omar! dar adu"Ind totodat i "u o se+ie. ;in"olo de un "uloar lat se vedeau alte "uti! dar nu&i +uteau da seama "e "onin. Pa-kins! Boyle i Fennet stteau +e +odeaua umed i +riveau +rin geamul gros! +rintre gratii! la 'iinele "are&i e(aminau. N ;a" ar 'i 'ost umanoi2i! o't do"torul. ;a" ar 'i avut o 'orm asemntoare nou am 'i +utut n"er"a s&i "onvingem " i noi suntem 'iine inteligente. N 6re#uie s ne m+"m "u ideea " nu au o 'orm asemntoare! s+use Pa-kins. ;a" situaia ar 'i inversat i nou ne&ar veni greu s "redem " "ele trei #utoaie de #ere "u ase +i"ioare sunt semenii notri. N Jn"ear" din nou teorema lui Pitagora! i s+use lui Fennet. Fr entu2iasm tInrul ru+se rmurele din 'eriga "ea mai a+ro+iat. F"u #u"ele mi"i. A+oi le ae2 +e +odeaua umed ast'el "a s 'orme2e un triung*i dre+tung*i" "u +trate +e toate

"ele trei laturi. Creaturile! una mare! una "eva mai mi" i una mi"u! l +rivir indi'erente "u o"*ii lor +lai i o+a"i. Cea mare i duse vIr'ul unui tenta"ul la un #u2unar H "reaturile +urtau m#r"minte H i s"oInd un +a"*et viu "olorat l ddu "reaturii mai mi"i. A"easta i ru+se am#alajul i n"e+u s introdu" #u"ele dintr&o su#stan de "uloare al#astru des"*is ntr&o des"*i2tur a'lat la +artea su+erioar "are! 'r ndoial! servea dre+t gur. N 7i&a dori s 'ie +ermis *rnirea animalelor! o't Pa-kins. 7i s&a urIt de "iu+er"ile alea nenoro"ite. N S re"a+itulam! s+use do"torul. 3a urma urmei nu avem alt"eva de '"ut. ;e"i am 'ost luai din ta#ra noastr de un eli"o+ter H ase dintre noi. Am 'ost dui la nava de +atrulare H o nav "are nu +rea n ni"iun 'el su+erioar +ro+riei noastre nave. ;u+ "um ne asigur Pa-kins! nava utili2a +ro+ulsoare E*ren*a't sau "eva "It se +oate de asemntor... N E(a"t! a+ro# Pa-kins. N Pe nav am 'ost inui n "uti se+arate. Mu am 'ost maltratai! ni s&a dat *ran i a+ la intervale 're"vente. Am asoli2at +e o +lanet "iudat din "are nu am v2ut nimi". A+oi am 'ost s"oi din "uti din dui undeva! dar nu tim unde. Camionul! sau "um s&o 'i numind! s&a o+rit! uile s&au des"*is i dou din a"este "reaturi dotate "u +lase i&au +rins +e Clemens i 7iss 6aylor i i&au dus "u ei. ;e atun"i nu i&am mai v2ut. Moi am +etre"ut noa+tea i 2iua urmtoare n "uti individuale. Jn urmtoarea 2i am 'ost dui la a"east grdin 2oologi". N Cre2i " au 'ost su+ui vivise"ieiK ntre# Fennet. Mu mi&a +l"ut ni"iodat Clemens! dar... N 7i&e team " da! rs+unse Boyle. Cred " ast'el au neles di'erena dintre se(e. ;in ne'eri"ire nu e(ist ni"io metod de determinare a inteligenei +rin vivise"ie. N Brute s+ur"ateO strig "adetul. N Qor! 'iule! l "onsol Pa-kins. ;e 'a+t! nu&i +oi "ondamna. Moi 'a"em vivise"ii asu+ra unor animale "are seamn mult mai mult "u noi de"It semnm noi "u a"este lu"ruri.

N Pro#lema este! "ontinu do"torul! de a "onvinge a"este lu"ruri H "um le numete Pa-kins! " suntem 'iine raionale "a i ele. Cum de'ines" ei oare o 'iin raionalK Cum de'inim noi n 'ond! o 'iin raionalK N Cineva "are tie teorema lui Pitagora! rs+unse "adetul +osa". N Am "itit undeva! s+use Pa-kins! " istoria omului este istoria des"o+eririi 'o"ului! a 'olosirii uneltelor... N Atun"i s 'a"em 'o"ul! suger do"torul. S 'a"em "Iteva unelte i s le 'olosim. N S 'im realiti. Mu avem ni"iun o#ie"t "u noi. Mi"i dini 'ali! ni"i m"ar o +rote2 de metal. C*iar i aa... F"u o +au2. N CInd eram tInr e(ista o#i"eiul +rintre "adeii de +e navele interstelare de a nva ve"*i arte i meteuguri. Me "onsideram "a 'iind des"endenii dire"i ai ve"*ilor navigatori ai "or#iilor "u +In2e! ast'el " am nvat "um s matism 'unii i 'ire! "um s 'a"em lese i noduri i altele de a"est 'el. A+oi unul dintre noi a avut ideea de a 'a"e "ouri. Eram +e o nav de "ltori i o#inuiam s m+letim "ourile n se"ret! s le vo+sim n "ulori violente i s le vindem +asagerilor "a 'iind suvenire de +e +laneta dis+rut Ar"turus </. A 'ost o s"en teri#il "Ind "+itanul i se"undul au a'lat... N Ce vrei s s+ui de 'a+tK! ntre# do"torul. N 6o"mai asta. Me vom demonstra de(teritatea manual +rin m+letirea "ourilor. 5 s v art eu "um se 'a". N S&ar +utea s mearg! s+use Boyle n"et. S&ar +utea s mearg... Pe de alt +arte nu uitai " anumite +sri i animale 'a" a"elai lu"ru. Pe PmInt e(ist "astorul "are ridi" diguri ingenioase. E(ist a+oi +sri "are 'a" "ui#uri "a +arte a "om+ortamentului de m+ere"*ere... ;ire"torul grdinii 2oologi"e tre#uie s 'i "unos"ut "reaturi al "ror "om+ortament de m+ere"*ere s semene "u al +srilor terestre. C"i du+ T 2ile de lu"ru susinut la m+letirea "ourilor! i du+ "e utili2aser toate ramurile de 'erig! 7ary Part a 'ost luat din "u"a ei i +us la un lo" "u "ei trei. ;u+ "e i&a

mani'estat +l"erea de a +utea sta din nou de vor# "u "ineva ea a 'ost destul de indignat s a'le "au2a mutrii ei. Era #ine! se gIndea Pa-kins somnoros! " 7ary era "u ei. Jn" "Iteva 2ile de solitudine i +ro#a#il "a ar 'i lsat&o nervii. C*iar i aa! 'a+tul de a o avea +e 7ary "u ei n "u" ridi"a unele +ro#leme. 6re#uia s&l su+raveg*e2e atent +e tInrul Fennet. Ba "*iar i +e Boyle tre#uia s&l su+raveg*e2e. 7ary i+. Pa-kins se tre2i de&a #inelea. Putu s vad silueta vag a lui 7ary H n a"east lume nu era ni"iodat "om+let ntuneri" noa+tea H i! la "ellalt "a+t al "utii +e Fennet i Boyle. Se ridi" gr#it i se a+ro+ie de 7ary. N Ce s&a ntIm+latK ntre# el. N Mu... nu tiu. Ceva mi"! "u g*eare as"uite... a tre"ut +este mine. N Q*! s+use Pa-kins. Mu era de"It 4oe. N 4oeK ntre# 7ary. N Mu tiu e(a"t "e este! el sau ea! rs+unse Pa-kins. N Cred " este un el! s+use do"torul. N Cine e 4oeK ntre# ea din nou. N 6re#uie s 'ie e"*ivalentul lo"al al unui oare"e! i e(+li" do"torul! dei nu seamn delo". <ine +e +odea i "aut resturi de mIn"are. Jn"er"m s&l domesti"im... N Jn"urajai animalulK i+ ea. < "er s 'a"ei "eva "u el! imediatO 5trvii&l sau +rindei&lO A"umO N 7Iine! s+use Pa-kins. N A"umO i+ ea din nou. N 7Iine! rs+unse Pa-kins 'erm. Ca+turarea lui 4oe se dovedi uoar. ;ou "ouri +late s+rijinite "a valvele unei s"oi"i au 'ormat "a+"ana. E(ista i o momeal nuntru o #u"at mare de "iu+er". 5 +iedi" ingenioas '"ea "a! la "ea mai mi" atingere a momelii "a+"ana s se n"*id. Pa-kins "are sttea ntins +e +atul su umed au2i un mi" 2gomot semni'i"Ind n"*iderea "a+"anei. A+oi se au2ir "*iiturile

indignate ale lui 4oe i mi"ile g*eare "are s"rijeleau m+letitura grosolan a "ourilor. 7ary Part dormea. 5 tre2i s+unIndu&i N 3&am +rins. N Atun"i omorIi&l! rs+unse ea somnoroas. ;ar 4oe nu a 'ost omorIt. Cei trei #r#ai se ataaser de el. 5dat "u venirea 2orilor ei l trans'erar ntr&o "u" +e "are Pa-kins o '"use anume +entru el. PIn i 7ary i s"*im# atitudinea "Ind v2u mi"ul g*em de #lan multi"olor 2#u"iumIndu&se n n"*isoarea sa. Ea insist s&l *rneas" i se #u"ur "Ind mi"ile tenta"ule se ntinser i luar o #u"i" de "iu+er" din mIna ei. 6im+ de trei 2ile se o"u+ar de 4oe. Jn a +atra 2i! "reaturile +e "are ei le "onsiderau dre+t ngrijitori intrar n "u" "u +lasele lor. Ji imo#ili2ar i i duser "u ei +e 4oe i +e Pa-kins. N 7i&e team " nu mai sunt s+erane! s+use Boyle. Pa-kins a avut a"eeai soart. N Pro#a#il " l&au m+iat i l&au e(+us n vreun mu2eu! s+use Fennet "u un aer ursu2. N Mu! s+use 'ata. Mu +uteau 'a"e astaO N Puteau! rs+unse do"torul. Brus"! ua "utii se des"*ise. Jnainte "a "ei trei s a+u"e s se re'ugie2e n ilu2oria +rote"ie a unui "ol! o vo"e s+use N 6otul e n regul! ieiiO Pa-kins +i n "u". Era +roas+t #r#ierit i n"e+utul unei "ulori mai sntoase i nde+rtase +aloarea +ielii. Purta un 'el de sli+ '"ut dintr&un material rou strlu"itor. N <enii! re+et el. 1a2dele noastre i "er s"u2e i ne&au +regtit o "a2are "ores+un2toare. A+oi! de ndat "e vor avea o nav +regtit se vor du"e s&i ia i +e "eilali su+ravieuitori. N Mu ne lua aa de re+ede! i "eru Boyle. E(+li"&ne des+re "e e vor#a. Cum au ajuns s des"o+ere " suntem 'iine raionaleK Faa lui Pa-kins se nnegur. N Mumai 'iinele raionale! s+use el! +un alte 'iine n "uti.

1*ennadi 7a(imovi"i
Qltima "on'esiune a lui 3ouis fu'ault
6radu"ere de /gor Blo"k N As"ult! S*erlo"k Polmes! "e! ai adormitK au2i ins+e"torul 6e(ier! ridi"Ind re"e+torul tele'onului. 6ele'ona 4ean&Claude! un ve"*i +rieten i tovar 'idel la o mi" sl#i"iune! a"eea de a +urta +enelul +e +In2 n aer li#er! n a'ara oraului. N Mu! nu! rs+unse molati" Pierre! numai " m d gata 2+ueala asta. N 6otui! +oate vii a"um +e la mineK Am urgent nevoie de ajutorul tu. N Bine! n&am "e&i 'a"e! se nvoi "am n sil ins+e"torul. ;u+ "e +use re"e+torul n 'ur"! i n"*eie alene gulerul de la "ma! i strInse "ravata i i +use *aina. ;esigur! +utea s n&o 'a" +e o "ldur "a asta! dar o#inuina e o#inuin. /ei n strad i se duse la maina sa. N Ei! nu te&ai +rjit +e drumK l ntre# 4ean&Claude "Ind 6e(ier intr n "a#inetul lui. N ;u+ "um ve2i! am re2istat! rs+unse Pierre! ae2Indu&se +e un s"aun lIng geam. /a 2i! "are&i #aiulK N Pai " m iei +rea re+ede. 7ai ntIi s+une&mi tu da" ai tiut vreodat e(a"t "u "e m o"u+ eu n "ursul s+tmInii "It lu"re2K N ;u+ "Ite tiu! "u nite "er"etri n domeniul "i#erneti"ii i te*ni"ii "om+uterelor! rs+unse 6e(ier! 'r s neleag "Itui de +uin "e nevoie avea de asta +rietenul su. N Jn genere! "am aa e. ;ar n a'ar de a"tivitatea de "er"etare i de +roie"tare! instituia noastr d i "onsultaii unor 'irme i

"entre de "al"ul. Ei #ine! des+re unul dintre a"este "entre a vrea s stau de vor# "u tine. 3a di'erite e+o"i au e(istat ntotdeauna muli oameni n vIrst valoroi +entru tiin! art! "ultur! dar! din +"ate! deja "u un +i"ior n groa+. 6e*ni"a de a2i ns +ermite s se "onserve "reierul lor! "u tot intele"tul! "u ajutorul "om+uterului. ;a" se introdu" ntr&o main intele"tul i "ontiina unui om talentat! a"est "reier nou! a"um un "reier ele"troni"! degajIndu&se de ne+utina senil a unui "or+ +ieritor! +oate 'i n" de un 'olos uria. Pentru ast'el de "a2uri a i 'ost ns"o"it aa&numita Bnemurire creatoareC. N E "eva +entru mine mai mult sau mai +uin greu de neles. ;ar "e am eu "u toate asteaK ntre# Pierre! oare"um mirat de "ele au2ite. N Ei #ine! la a"east instituie! unde se a'l "om+utere "u "ontiina unor oameni mari! s&a angajat relativ nu de mult un tInr i talentat 'i2i"ian s+e"ialist n domeniul nu"lear! 3ouis fu'ault. Mu "unos" amnuntele. Cred " undeva a 'ost a'e"tat +uterni" de radiaii. CInd s&a v2ut " el n&o s&o lungeas" mult! i s&a +ro+us s&i transmit "ontiina unui "om+uter. Asta e! "um tii! "eva voluntar. El i&a dat seama! se vede! " e ntr&o situaie dis+erat i a a""e+tat. 3a n"e+ut totul a mers #ine. ;ar a+oi s&au ivit mi"i ne+l"eri. Pri"e+i! n momentul "Ind s&a "on"e+ut toat ideea asta! majoritatea oamenilor nu s&au gIndit " m+reun "u toate in'ormaiile din "reier se vor introdu"e n "om+uter i emoiile! sentimentele! dorinele. PIn la ntIm+larea "u 3ouis fu'ault o ast'el de +ro#lem nu s&a +us. Cred " mai degra# +entru " toi "eilali a'lai a"olo i&au trit traiul! au ndurat "Ite i mai "Ite! au simit tot "e aveau de simit. Pe ei nu&i mai interesa nimi" alt"eva de"It +ro+ria lor a"tivitate. CInd deodat a a+rut fu'ault! un tInr energi"! "are a v2ut +rea +uine n via. El n&a simit n" atItea i atItea! n&a tre"ut +rin "Ite i mai "Ite... Mu tiu "e&a ieit din toate astea! dar se s+une " n ultima vreme s&a mai linitit. )i deodat ieri diminea

s&a "onstatat " toat memoria "om+uterului n "are se a'la "ontiina lui 3ouis fu'ault s&a ters! adi" el a n"etat s mai e(iste. ;e alt'el! da" s&ar 'i ntIm+lat una "a asta "u alt"ineva! totul +utea 'i "onsiderat "a o ntIm+lare. ;ar fu'ault se o"u+a de +ro#leme stri"t se"rete! de o uria im+ortan +entru stat. )i "ondu"erea "onsider " lu"rul a"esta a 'ost '"ut intenionat. ;ar "umK... E(istena a"estei instituii este "unos"ut unui numr stri"t limitat de oameni... N Ei #ine! i "e se "ere totui de la mineK N 5are n&ai nelesK 6re#uie sta#ilit "ine a '"ut asta. CInd m& am uitat i mi&am dat seama " nu se mai +oate re+ara nimi"! le& am s+us&o. Ei m&au ntre#at da" nu "unos" vreun om "are ar +utea s se o"u+e de elu"idarea "a2ului. ;eo"amdat nu vor s se adrese2e o'i"ial la ni"io instan! +entru " 'r voie ar deveni "unos"ut e(istena unei ast'el de instituii! i a+oi i "ondu"erea! "are n" nu tie nimi"! nu i&ar luda. Firete! m&am gIndit la tine. S&au de"larat de a"ord +e rs+underea mea. Aa " s mergem! suntem ate+tai... ;;; N /at! domnule Mavarre! omul de "are v&am vor#it! l +re2ent 4ean&Claude +e +rietenul su "Ind intrar n "a#inetul dire"torului instituiei des+re "are Pierre ni"i nu tia "um se intitulea2. N A! ins+e"torul 6e(ierO s+use st+Inul "a#inetului! ntin2Indu&i mIna. Prietenul dumneavoastr v&a ludat 'oarte mult. S s+erm " ami"iia nu i&a n"eoat o"*ii i " are dre+tate. 3uai lo"! 2ise! artIndu&i un 'otoliu i ae2Indu&se n 'aa lui. ;in o#inuin! Pierre se a+u" s&l e(amine2e +e Mavarre. Avea 'runtea nalt! tIm+lele "runte! dei +rul nu&i era n" "om+let n"runit! o must"ioar al# i ea! nasul mare! "oroiat. 5"*ii... o"*ii erau "umva in"olori! "enuii&a+oi i re"i! "*iar "u o e(+resie oare"um de rutate. B;a! n&a vrea s lu"re2 "u un ast'el de om! i 2ise Pierre! i "u atIt mai +uin s&i 'iu su#altern.C

N Aadar! s n"e+em. Cred " ai a'lat de la ami"ul dumneavoastr "u "e se o"u+ instituia noastr! nuK N Jn linii generale! rs+unse re"e ins+e"torul. N Ei #ine! totul a n"e+ut "u nite lu"ruri a+arent mrunte. 5dat! "om+uterul "u "ontiina lui 3ouis fu'ault a s+us " dorete s 'a" o +lim#are su# "lar de lun "u o oare"are 7oniaue! ne"unos"ut nou! s&i re"ite versuri i alte +rostii de 'elul a"esta. Alt dat i&a e(+rimat dorina de a sta +e malul unui la" ntr&o +dure. Me&am gIndit s&i artm un 'ilm! dar el a s+us " are nevoie de un la" adevrat! "u mireasm de +utregai i de "etin! s&i "Inte +srile i s +luteas" +e la" nu'eri... Pe urm a s+us " vrea s 'ume2e. )i aa! #a una! #a alta! a+roa+e 2ilni". Am n"er"at s&i e(+li"m " toate a"estea sunt "u ne+utin! dar el ni"i n&a vrut s aud. Se vi"rea mereu. Me&am gIndit ndelung "e s 'a"em "u a"est 3ouis fu'ault. 7ai ntIi am n"er"at +ur i sim+lu s nu lum n seam toate rugminile i "ererile lui. El a n"etat s mai 'un"ione2e. A+oi am a+elat la "ei "are au "on"e+ut a"est sistem! 'irma BEle"troniaueC. Cei de&a"olo ne&au +ro+us "a la 'ie"are "erere de a"est 'el s introdu"em n regiunea res+e"tiv a "reierului ele"troni" anumite im+ulsuri "are s semni'i"e satis'a"erea dorinelor... /ns+e"torul ddu s des"*id gura "a s&l ntre#e +e Mavarre "e nseamn toate astea i "um 'a" ei a"este lu"ruri! dar rmase t"ut. /nterlo"utorul su a neles +ro#a#il "e a sus"itat interesul lui Pierre i a venit "u lmuriri N < interesea2! se +are! "um se +ot satis'a"e "u ajutorul im+ulsurilor di'erite dorine! nuK E sim+lu. Ast'el de e(+eriene se 'a" de mult "u animale. Cu ajutorul unui "om+uter i al ele"tro2ilor introdui n "reier! #unoar! s&a +rovo"at sentimentul de saietate la un animal 'lmInd! i dim+otriv a 'ost silit s mnIn"e un animal stul! s&a +rovo"at o stare de iritare la un animal "alm i a 'ost "almat unul 'urios. E de la sine neles " da" +utem 'a"e asta "u un "reier viu! "u unul ele"troni" totul e

mult mai sim+lu. Ei au "on"e+ut un +rogram "ores+un2tor i ni l& au trimis nou. A"um la ori"e dorin a lui 3ouis fu'ault se introdu"eau n "reierul lui ele"troni" im+ulsuri ele"tri"e. ;a" voia s 'ume2e! +o'tim un im+uls introdus n lo"ul "uvenit i ddea sen2aia " to"mai a 'umat o igarL da" voia s stea +e malul unui rIule n +dure! +o'tim! "+ta sen2aia " aa i e. 5 vreme 3ouis fu'ault s&a linitit! dei "om+uterul a n"e+ut s 'un"ione2e "eva mai +rost! mai e(a"t! mai n"et "a n +rimele 2ile "Ind a venit la noi. ;ar a"east via "alm n&a durat +rea mult. A+oi el a n"e+ut iar s se irite i s se arate nemulumit. Cu'undat n sine! nu '"ea nimi" "u orele. Era vdit indis+us! l "*inuiau nu tiu "e gInduri des+re el i des+re soarta lui... Mavarre rmase +e gInduri! +ar" +lnuind "eva. Faa lui lu o e(+resie i mai rut"ioas. Prea " da" i&ai +une a"um o ntre#are! ar e(+loda. 6re"ur +oate vreo trei minute +In vor#i din nou N Ei #ine! a"um 3ouis fu'ault nu mai e(ist. Cineva l&a ters. )i misiunea dumneavoastr! domnule ins+e"tor! este a"eea de a sta#ili "ine +utea s 'a" una "a asta... N Avei vreo #nuialK ntre# 6e(ier. N Mu am #nuieli dire"te! rs+unse "alm Mavarre. Qn singur lu"ru e "lar +entru mine! a"ela " un om din a'ar nu +utea s +trund la noi i " asta a '"ut&o "ineva dintre ai notri. ;ar "ineK Mu voi grei! "red! da" v voi sugera dire"ia n "are tre#uie s ntre+rindei "er"etrile. Fr a ti "on"ret "ine a '"ut&o! sunt "onvins " 'a+ta a svIrit&o "ineva din "ei de stInga. ;in +"ate! +rintre "er"ettorii notri tineri sunt i din a"etia! dei eu am "utat n 'el i "*i+ s m de#arase2 de ei. BJn" un anti"omunistC! se gIndi ins+e"torul! dar se mrgini s ntre#e N Pe "e se ntemeia2 "onvingerea dumneavoastrK N Jn +rimul rInd! +e 'a+tul " ei se nvIrteau mereu n +reajma a"estui "om+uter. )i a+oi nu uitai " fu'ault se o"u+ de +ro#leme se"rete de o im+ortan uria +entru 'orele noastre

armate. )i so"ot " ei voiau s a'le "eva de la "om+uter! dar dIndu&i seama " fu'ault re'u2 s "ola#ore2e "u ei! +ur i sim+lu l&au distrus. Aa n"It a"um urmea2 s intrai n a"iune dumneavoastr. 6re#uie s a'lai nea+rat "ine a '"ut&o. N Ei! vrei s ve2i "om+uterulK ntre# 4ean&Claude "Ind ieir din "a#inetul lui Mavarre. N ;eo"amdat n&am nevoie! rs+unse "alm Pierre. Prsir "ldirea i se ndre+tar s+re main. Prin +reajm tre"eau oameni gr#ii! i Pierre se gIndi 'r s vrea " nimeni din ei! "are au tre"ut de atItea ori +e lIng a"east "ldire! nu tie " ea +strea2 gIndurile i destinele unor oameni "are au murit de mult! de a "ror e(isten au uitat +oate "*iar i rudele i "unos"uii lor. 5r! ei! ne'eri"iii! sunt "a vii gIndes"! lu"rea2! "reea2! inventea2. )i! "um s&a "onstatat! mai au i emoii. FrmIntat de a"este gInduri! 6e(ier se indis+use. Cei doi +rieteni se des+rir. Pierre se ur" n main! dar du+ "e sttu singur "u sine vreo 2e"e minute! se gIndi s se rentoar" n instituia lui Mavarre. /ntrInd n sala mainilor! l ntre# +e +rimul tInr ieit n "ale "ine lu"ra "el mai mult "u 3ouis fu'ault. N A"ela "are a 'ost ters! daK Era 'avoritul lui Anatole 7agnan. ;ar mai #ine nu&l deranjai. A"um e +rost dis+us. Condu"erea l #nuiete a 'i el '+taul. N )i unde eK ntre# Pietre. N 7ai "urInd la #ar. E unul mi" de statur! dar "u umeri "a ai unui lu+ttor. )i are +rul negru! uor ondulat... 5 s&l vedei imediat... Pierre "o#or la +arter! intr n #ar i ntr&adevr v2u numaide"It la una din msue un tInr lat n umeri! "u +rul negru! uor ondulat. N S"u2ai! dumneavoastr suntei Anatole 7agnanK ntre# 6e(ier! a+ro+iindu&se de msu. N ;a! 7agnan. ;ar dumneavoastr "ine sunteiK ntre# la rIndul su tInrul. N /ns+e"torul 6e(ier! se +re2ent Pierre i! 'r a&i "ere +ermisiunea lui 7agnan! se ae2 +e s"aunul de vi2avi.

N Ce! e'ul a i angajat "o+oiK s+use dis+reuitor 7agnan. N Ei na! "o+oiO s+use "alm ins+e"torul. 7 a'lu ai"i ntr&adevr la invitaia e'ului! dar el nu m&a trimis la dumneavoastr. )e'ul #nuiete " a '"ut asta "ineva din "ei de stInga. N Jnseamn " m #nuiete +e mine. Eu doar nu as"und " 'a" +arte dintr&o organi2aie de tineret a "omunitilor! rs+unse linitit 7agnan! +rivindu&l +e Pierre n o"*i. N S+unei&mi! tiai "u "e se o"u+a 3ouis fu'aultK N ;esigur " tiam. )i nu numai eu. Ai"i! n general! se tie totul i des+re toi. ;ar nu intrm n amnunte. N Ai vor#it "u fu'ault des+re mun"a lui! des+re "It e ea de duntoare sau 'olositoare omeniriiK N Foarte +uin. Mu tiam "u "e se o"u+ el "on"ret. ;ar "red " da"&l ntre#am! tot nu mi&ar 'i s+us! +entru " era un om "ore"t. Firete! +uteam s a'lu asta i ntr&alt 'el! +este voina lui. ;ar noi eram a+roa+e +rieteni i nu +uteam s&mi +ermit asta. ;e alt'el! re+et! n&aveam a#solut delo" nevoie s tiu. N Sunt n"redinat " tii 'oarte #ine "e s&a ntIm+lat totui! o#serv 6e(ier. N ;e "e "redei astaK N Ai s+us singur " erai a+roa+e +rieteni. Jnseamn " l "unoatei mai #ine "a alii. A'ar de asta! se +are " eu #nuies" i singur "e s&a ntIm+lat. N )i "e&i "u astaK ntre# "u un 2Im#et nen"re2tor 7agnan. Avei ns n vedere " eu n&am de gInd s v s+un nimi". A'lai singur i atun"i voi rs+unde la ntre#rile dumneavoastr. ;ar deo"amdat... Se des+rir i Pierre +rsi "ldirea. B;a! i 2ise! ur"Indu&se n main! tot "e se +etre"e n instituia asta nu e delo" vesel. Sin"er vor#ind! o vi2it ai"i nu&i 'a"e ni"io #u"urie. Cum +ot 'i "onsiderai a"eti a"ademi"ieni! +ro'esori H vii sau moriK ;a" stai s te gIndeti! e "urat o morg "u "adavre vii. ;ar "u a"est 3ouis fu'ault ei au '"ut! evident! "eva "e nu tre#uia. /m+ulsuri "are satis'a" dorinele... Autenti"ul e autenti"!

+e "Ind o "ontra'a"ie! ori"It ar 'i ea de #un! tot "ontra'a"ie rmIne. /ar Mavarre e o +ersoan destul de de2agrea#il. )i toat versiunea lui "u uneltirile unor ageni dumani e! jude"Ind du+ toate! aiureal "urat. Ceva ai"i totui nu e n regul. Se "ere! de #un seam! s veri'i"m "Ite "eva.C 5 jumtate de or mai tIr2iu intr n "ldirea se"iei de "er"etri a 'irmei BEle"troniaueC. 7i"*el 3e"*oi(! unul dintre "ei "are au "on"e+ut sistemul de transmitere a "ontiinei! era un om de vreo +atru2e"i de ani! nalt! "u un n"e+ut de o#e2itate i "u +ete mari de "alviie +e "a+ul masiv "u trsturi 'ine. N Cum s nu! "um s nu! 3ouis fu'ault! rs+unse el "u o vo"e "alm! +uin o#osit la ntre#area ins+e"torului! un "a2 di'i"il! 'oarte di'i"il. Pot s v mrturises" "instit " ni"i noi nu s"ontam +e un asemenea e'e"t. Cine i&ar 'i +utut n"*i+ui " tot sistemul va 'un"iona aa de #ine. E dre+t! am avut "eva #taie de "a+. ;ar a"um! s+er! totul va 'i normal... Pierre i ddu seama " interlo"utorul su nu tie " fu'ault nu mai e(ist. N Avei n vedere im+ulsurile ele"tri"e "are imit m+linirea unor dorineK se mrgini s ntre#e 6e(ier. N <ai! dar a"easta a 'ost doar eta+a iniial i "ea mai sim+l... N ;aK Ai mai '"ut i alt"evaK l ntreru+se ins+e"torul. N ;esigur. A"este imitaii i&au ajuns lui fu'ault +entru s"urt tim+. ;u+ o vreme l&a "u+rins iar i+o*ondria i Mavarre ne&a "erut s mai ntre+rindem "eva. Atun"i noi am +ro+us s tergem din memoria lui toate sentimentele! dorinele! sen2aiile! emoiile... N ;ar asta e... Pierre se o+ri! ""i ni"i nu tia "um s "ali'i"e "eea "e s&a '"ut "u 3ouis fu'ault. ;ar asta e de&a dre+tul o violentare. 1Indii&v " el e un om viu! "are gIndete! n"It "um +oate 'i oare +rivat de toate a"esteaK N < agitai degea#a! 2ise 3e"*oi( "u un 2Im#et 'orat. Mu suntei s+e"ialist! de&a"eea i e(agerai totul. Sunt n"redinat " fu'ault va 'i n "ele din urm "*iar #u"uros...

N Bu"uros... #u"uros... Ei! asta eO Jn"*i+uii&v " s&ar +ro"eda "u dumneavoastr la 'el "a i "u fu'ault. N Cum adi" "u mineK ridi" mirat din s+rIn"ene 7i"*el 3e"*oi(. ;ar eu sunt om. N )i elK El "e e du+ +rerea dumneavoastrK 5are el nu e omK N ;esigur " nu. El e un "om+uter. N 7 mir 'oarte mult " s+unei asta dumneavoastr! unul dintre autorii sistemului. ;a" l&a au2i vor#ind aa +e Mavarre! nu m&a mira. ;ar dumneavoastrK... N Mu e "a2ul s v su+rai! s+use oare"um o"at 7i"*el 3e"*oi(. Mu s&a gIndit nimeni s se ating de intele"tul lui i s 'a" din el un "retin. Poate s lu"re2e "It o vrea. Moi am +ro+us +ur i sim+lu s&i uurm viaa! li+sindu&l +e fu'ault de "eea "e l "*inuie... 7rturises" " o vreme m&au 'rmIntat i +e mine a"eleai ndoieli "a i +e dumneavoastr. ;ar Mavarre m&a "onvins... A'ar de asta! noi suntem e(e"utani! iar ei #ene'i"iari! i suntem o#ligai s 'a"em tot "e ni se "ere. ;ar "e v&a adus la mineK Ce s&a ntIm+lat a"oloK N S&a ntIm+lat " "ineva a ters toate in'ormaiile intele"tuale ale lui 3ouis fu'ault! rs+unse oare"um #rutal Pierre i! luIndu&i rmas #un! iei. Qr"at n main! 6e(ier i a+rinse din o#inuin o igar. Jn minte i se nvlmeau gInduri la "are nu +utea gsi un rs+uns. Ce sunt "om+uterele "u "ontiin maini! 'ie "*iar i nu +rea inteligente! sau oameni! dei ntr&un alt nveli 'i2i"K ;a" +ornim de la +rima +remis! atun"i ntr&adevr +utem 'a"e tot "e vrem "u memoria a"estor maini. Jn al doilea "a2 ns nu are nimeni dre+tul s se ating de memoria a"estor maini... Aa tre#uie s 'ie! nuK Jn dimineaa 2ilei urmtoare! 6e(ier i '"u iar a+ariia la instituia lui Mavarre. Mu i&a 'ost +rea greu s&l gseas" +e 7agnan. ;e ndat "e&l v2u +e ins+e"tor! Anatole iei din sala mainilor. N Qite "e! Anatole! s+une&mi tot "e s&a ntIm+lat n ultimele 2ile! i "eru Pierre lui 7agnan "Ind "o#orIr la #ar. Cred " a"um

tiu multe. Ji dai seama "e +utea s&mi 'i s+us 3e"*oi( de la BEle"troniaueC. N ;aK i slt mirat o"*ii 7agnan. Jn "a2ul a"esta "*iar " n& am "e as"unde. Eu am 'ost m+otriva ori"rei intervenii de la #un n"e+ut! i atun"i "Ind ei au trimis im+ulsuri! i a"um! ultima oar. Am n"er"at s e(+li"! dar e'ul ni"i n&a vrut s m aud. 6ransmiterea "ontiinei unui "om+uter... 6rea#a asta e atIt de neo#inuit i de nou! n"It nimeni n" nu e lmurit +ra"ti" delo" n +rivina ei. Pe de&o +arte totul +are s 'ie sim+lu. Pe de alt +arte ns n" nimeni dintre noi nu tie "e e n trea#a asta "ore"t i "e nu! la "e avem noi dre+tul i la "e nu avem. Anatole i turn un +a*ar de #ere i&l #u "u ng*iituri mari. Era vdit " nu se simea n largul lui. N CInd am ieit din "a#inetul lui Mavarre! m rog! du+ "e s&a *otrIt " ei vor 'a"e totui a"east o+eraie ngro2itoare! eram de+rimat. <edeam 'oarte #ine " nu numai eu! "are lu"ram la a"est "om+uter! dar "*iar i 3e"*oi( nu a+ro# de"i2ia lui Mavarre. ;ar nimeni nu l&a +utut 'a"e +e e' s dea na+oi. 1Indindu&m la toate a"estea! ni"i n&am #gat de seam "um m&am a+ro+iat de "om+uter. BCe! eti "am a#tut a2i! AnatoleKC m&a ntre#at el. BM&am motive s 'iu vesel! i&am rs+uns. Ai dat de #u"lu"! ami"e. S&a *otrIt s se tearg din memoria ta tot "e te nelinitete de la o vreme n"oa"eC! m&am silit eu s&i s+un. B<rei s 2i"i " se +oate 'a"e aa "evaK s&a mirat fu'ault. 7i s&a +rut " +In i vo"ea lui standard e(+rima nedumerire. Mu m ndoies" de +osi#ilitile te*ni"e. ;ar are oare "ineva dre+tul s&o 'a"K 5ri"um! sunt un om.C BCe&a +utea s&i s+unK Ai avut de #un seam +rilejul s "onstai i mai nainte " "ondu"erea 'a"e uneori "eea "e din +un"tul nostru de vedere nu are dre+tul s 'a".C 3ouis a t"ut un rstim+! a+oi #rus" m&a ntre#at BS+une&mi! de "e m urte MavarreKC BAsta nu e ur! am n"er"at eu s&i e(+li". Pur i sim+lu vrea "a la el ai"i s 'ie totul linitit. 5r! tu i tul#uri linitea. )i am

im+resia " unul dintre motivele +entru "are vrea el s 'a" "u tine toat trea#a asta e dorina "a tu s nu te a#ai de la tema +rin"i+al.C B;ar "e +ot eu s 'a" da" am 'ost ntotdeauna aa! a n"er"at el s&mi e(+li"e. 1lgios! viva"e! vesel. 7i s&au adus re+rouri i mai nainte! s+unIndu&mi&se " asta e "eva nedemn de un om de tiin. ;ar atun"i nimeni ni"i n&ar 'i "ute2at s se gIndeas" la aa "eva...C Am stat a"olo +In seara. A+oi m&am dus la +rietenii mei s m s'tuies". Me&am gIndit ndelung! dar ne&am dat seama " singurul lu"ru +e "are&l +utem 'a"e n a"east situaie e s atragem atenia o+iniei +u#li"e. ;ar vom a+u"a oare s&o 'a"emK... Pot s s+un dinainte " n&am a+u"at. Arti"olul avea s a+ar! iar mai e(a"t a i a+rut! dar a#ia a2i. Jn 2iua urmtoare! m&am o"u+at toat dimineaa de "*estiunea asta! dar "Ind am venit! am a'lat " 'a+tul era deja "onsumat. 7rturises"! toat 2iua mi&a 'ost team s intru n sala mainilor. A#ia s+re sear m&am *otrIt s m a+ro+ii de fu'ault. BEi! "um merge trea#aKC am ntre#at "om+uterul. B;e "e m ntre#iK a rs+uns el du+ un rstim+ de t"ere. Ei "onsider " totul e #ine. S+une&mi "instit! ai +utea s trieti da" i s&ar lua tot "e mi s&a luat mieKC /&am s+us " mai degra# viaa i&ar +ierde +entru mine ori"e sens. BAsta e! a rs+uns fu'ault. Cred " ai s m nelegi mai tIr2iu. Adio.C )i 2i"Ind aa! a de"u+lat legtura e(terioar. Am stat a"olo o vreme! a+oi am +rsit "ldirea i m&am dus s+re "as. Qn gInd m sI"Iia tot tim+ul "e a avut n vedere 3ouisK ;eodat mi s&a +rut " am neles. Am 'ugit na+oi. ;Ind #u2na n sal! m&am a+ro+iat de "om+uter. Be"uleul de +e +anou s&a a+rins linitit. Am dat s rsu'lu uurat! dar +entru ori"e eventualitate am a+sat! totui! +e #utonul de legtur e(terioar. Com+uterul n&a rs+uns. Am mai rsu"it ndelung ntreru+toarele! manetele! am a+sat +e toate #utoanele.

Com+uterul t"ea. 7i&am dat seama " memoria lui era "urat "a n 2iua "Ind a 'ost "onstruit. fu'ault a '"ut "eea "e a vrut... <oiam s +le"! "Ind am o#servat " din dis+o2itivul de im+rimare atIrna o #u"at de #and. Am ru+t&o i am "itit "e s"ria +e ea. /at&o. )i 7agnan i ntinse ins+e"torului #anda. BAart0m, Anatole, era imprimat pe ea, dar eu nu pot s triesc aa. Ai avut dreptate, n societatea noastr e posibil totul. 3per c tu vei tri i ntr0o societate mai bun. Bn orice caz, i0o doresc... Adio.C N < dai seama " nu +ot s art *Irtia asta "ondu"erii! s+use Anatole! as"un2Ind #anda n #u2unar. <or s+une " eu l&am ndemnat... s&i +un "a+t vieii. )i dumneavoastr! domnule ins+e"tor! v&ai gIndit " totul s&a +etre"ut anume aa. N ;a! rs+unse Pierre! s"uturIndu&i +i+a "are se stinsese. N ;ar "um de ai g*i"itK N Foarte sim+lu. 7&am +us n situaia lui 3ouis fu'ault i mi& am dat seama " el n&ar 'i +utut s trias" aa. /ns+e"torul intr n "a#inetul lui Mavarre 'r s #at la u. N Ei! "e s+uneiK ntre# Mavarre! "u o +rivire re"e. N <oi s+une " eti un ti"los! rs+unse 6e(ier i! v2Ind " Mavarre vrea s re+li"e "eva! urm "alm Ei #ine! eti un ti"los +entru " anume dumneata l&ai u"is +e 3ouis fu'ault! mai e(a"t l& ai silit s se sinu"id. )i ai neles +er'e"t asta! dar m&ai invitat +e mine +entru "a s dai! "u ajutorul meu! vina +e alt"ineva...

Algis Budrys
02#oiul s&a n"*eiatO
AB6*e 8ar is 5verC! 1DUFG 6radu"ere de Smaranda :nes"u Qn vInt uor adie +este +latoul +r'os de lansare. Frank Sim+son! n ate+tare! e"*i+at n "ostumul de 2#or! i a"o+eri o"*ii strlu"itori "u mem#ranele ni"titante. Continu s +riveas"! im+ertur#a#il! monstrul lu"itor. ;easu+ra! Soarele re"e al +lanetei Castle r2#tea greu +rin norii de "ristale de g*ea. Qn ir de oameni se ntinde de la grmada de e"*i+amente din "a+tul +latoului +In la "om+artimentele de alimentare! situate la #a2a "or+ului navei. Pe rInd! 'ie"are #utelie "u "om#usti#il este ridi"at de +e +latou i transmis din mIn n mIn! +In i o"u+ lo"ul n nav. Qn rInd de oameni de re2erv atea+t linitii la distan de un +as. ;a" "ineva o#osete! re2erva +ete uor! n lo"ul rmas li#er. Bolnavii i muri#un2ii sunt ntini n a+ro+iere! +e un lo" s+e"ial amenajat +e +latou! i atea+t n t"ere. Qnii dintre ei inuser n mIini #utelia "u "om#usti#il! n drumul ei de U%% de kilometri n linie drea+t! +este "Im+ii! i de a+roa+e R%% de km +e "alea 'erat. Sim+son nu se gIndea la moartea lor a+ro+iatL i ignora +ur i sim+lu. Singurul lu"ru "e&l interesa era nava! nava n "are se va ur"a n "urInd. Ji "uri! "u ung*ia lung a arttorului! iroaiele de +ra' ameste"at "u sudoare "are i se stre"urase n "utele 'eei. Mu simea nimi" +rivind nava. Mu era im+resionat ni"i de dimensiunile ei! nu&i +l"ea n mod deose#it ni"i 'orma graioas i nu tria ni"io emoie deose#it gIndindu&se la viitorul 2#or. Mu simea nimi" n

a'ar de ve"*iul! de 'oarte ve"*iul im+uls "are&l gr#ea s se m#ar"e! s n"*id tot "e tre#uia n"*is! s rsu"eas" #utoanele! s +orneas" motoarele i s +le"e. SZ P3ECEO Pro#a#il de la natere! de la +rimul semn de inteligen +e "are l&a dat 'iina sa! a"east idee l&a urmrit mereu. Fie"are din oamenii de +e a"est +latou simea a"elai lu"ru! dar dintre toi numai Sim+son urma s +le"e. ;ar el nu se simea delo" mIndru de asta. Jntoarse s+atele unui val de +ra' urIt mirositor i se tre2i +rivind n dire"ia oraului Castle! "are se 2rea de+arte! la ori2ont! de "ealalt +arte a marilor "Im+ii "e se terminau la +oalele +latoului. 5raul Castle era lo"ul unde se ns"use. Ji s+use! "u o logi" amar! "&i era indi'erent lo"ul natal. Ji amintea de "asa +rinteas" 'r nostalgie! dar stInd ai"i n 'rigul su#ire i n"onjurat de +ra'! o a+re"ia la justa valoare. Era un lo" +l"ut! +lin de mirosul dul"e al +mIntului reavn "e&l n"onjura. Avea o ram+ "e ur"a +In la su+ra'a! i la "a+tul ei de sus se gseau "Iiva metri de +mInt #ine #ttorit de greutatea generaiilor de mem#ri ai 'amiliei sale "are sttuser ntini "u volu+tate la soarele "e n"l2ea atIt de "a+ri"ios. Se 2gri#uli i se s"utur +entru a&i alunga 'rigul i un gInd r2le "are&l du"ea na+oi! de "ealalt +arte a "Im+iei! a"olo unde 5raul se ridi"a! +e +antele unui deal! a+roa+e de o mi" vIltoare. 0eui s&i alunge demonul "e&l ndemna ntr&a"olo. 1Indul la 5ra i&l reaminti +e tatl su. 6atl su! "are s+unea mereu BAsta e generaia, #ran4& Asta e generaia care o s vad nava gata i pe unul dintre noi plec$nd. Ai putea fi tu, #ran4&C )i "*iar aa a 'ost! urmare a unei ndelungi de2#ateri! a mun"ii sale asidue! a "alitilor nns"ute i +oate i a unui dram de noro". 3ui i&a revenit misiunea de a +ilota Mava s+re stele. 0evenindu&i din starea de melan"oli" adu"ere&aminte! i ntoarse 'aa de la 5ra i +rivi Mava. Au 'ost ne"esare generaii +entru "onstruirea ei i alte generaii +entru "a s "aute i s gseas" lo"ul e(a"t al 'ie"rui lu"ru. A

urmat a+oi "utarea! +e ntreaga +lanet! a unei surse de "om#usti#il. Au tre#uit trimise realmente sute de e"*i+e! de e(+ediii! i unele dintre ele ni"i nu s&au mai ntors au dis+rut +ur i sim+lu n 2onele nee(+lorate din jurul CIm+iei. Au gsit n 'inal Sursa i au "onstruit rea"torul. Au murit sute n tim+ "e se lu"ra la "om#usti#il! i nimeni n&a a'lat de "e. >ava a 'ost ridi"at +e lo"! ani la rInd! ani "e se tIrau n"et unul n urma "eluilalt! sttea a"olo! +un"t terminus al tuturor "ilor 'erate! +un"t s+re "are du"eau toate drumurile "e +le"au de la mi"ile ateliere n "are se lu"ra metalul! ateliere n "are u"eni"ii! asudInd! se lu+tau "u metalul n"ins "are m+ro"a +mIntul! i lu"rau +In "e mIinile li se trans'ormau n 'Iii de "arne 2drenuit +entru "a s um+le 'ormele n "are se turnau +iesele. Qrmar a+oi o#ositoare o+eraii de ridi"are a +ieselor! #u"at "u #u"at! +In sus! +e +latou! la lo"ul unde 'usese dat s se "onstruias" nava! a"olo sus! unde aerul era rare'iat i solul se gsea la mii de metri dedesu#t. Qrmau a+oi "ruii r#dtori! tIrIndu&se su# +ovara grelelor n"r"turi "are lsau urme adIn"i +e umerii lor #r#teti. A"um totul se terminase. Putea s +le"e. S"IrIitul +ietriului l '"u s&i ntoar" +rivirea s+re stInga! i&l v2u +e 8ilmer Edge-ort* ndre+tIndu&se s+re el "u o "utie de metal ruginit i sigilat. N /at&o! s+use Edge-ort*! nmInIndu&i "utia. Edge-ort* era un #r#at dintr&o #u"at! 'oarte dire"t. Sim+son nu +rea l agrea. 3u "utia. Edge-ort* +rivi s+re Mav. N <d "&i a+roa+e gata. Sim+son ddu a'irmativ din "a+. N Alimentarea e +e terminate. 7ai au de etanei2at ultimele +l"i i +ot +le"a. N ;a. Poi +le"a. ;ar... de "eK N CumKO

N ;e "e +le"iK re+et Edge-ort*. Qnde te du"iK )tii s +ilote2i o nav "osmi"K A mai 2#urat vreunul dintre noi vreodatK Sim+son l +rivi n'iorat! "a +e un ne#un. N ;e "eK e(+lod el. Ple" +entru " vreau s +le"! +entru " Mava e ai"i! +entru " sunt ai"i! +entru " am mun"it "u toii! de generaii! la ea! "a s +ot +le"aO S"utur violent "utia de metal su# nasul lui Edge-ort*. A"esta se ddu "Iiva +ai na+oi. N Eu nu n"er" s te o+res"! s+use. Sim+son se "alm. N Bine! #ine! s+use! n"er"Ind s&i regle2e res+iraia. Privi "urios la Edge-ort*. ;ar "e te&a '"ut s&mi +ui a"east ntre#areK Edge-ort* ridi" din umeri. N Mu tiu. S+usese tot "e avea de s+us i a"um +rea mai +uin sigur +e el. N Sau! oare"um... ddu na+oi. Mu tiu "e nu tiu. ;ar "eva! "eva nu e n regul. ;e "e 'a"em aaK Mi"i m"ar nu tim "e am "onstruit. As"ult! ai au2it " au des"o+erit orele mi"i! "a i oraul Castle! dar mult mai mi"iK )i " a"olo sunt oameni mi"i! "am de T oli nlime! "are um#l 'olosindu&i mIinile i +i"ioareleK )i sunt goi... Mu +ot vor#i i nu au mIini +ro+riu&2ise... N )i "e legtur au astea "u noiK N Mu tiu. ;ar ai +rivit vreodat osuarulK N Cine are nevoie de astaK N Mimeni! dar eu l&am +rivit. )i! s ve2i! strmoii notri erau mai mi"i. 5raele lor erau mai mi"i. Cu 'ie"are generaie n urm erau tot mai mi"i. N )i "re2i " asta&mi s+une "evaK N Mu... s+use Edge-ort*. 0es+ira uiertor. N Mu&mi s+une nimi" ni"i mie. ;ar tre#uie s s+un "uiva. N ;e "eK i+ Sim+son. N PaK N 3a "e 'olosete dis"uia astaK ntre# Sim+son. Pe "ine interesea2 oasele ve"*iK Cine se uit +rin osuareK Mava e singurul

lu"ru im+ortant. Am mun"it "a s"lavii "a s&o 'a"em... Am murit i am rt"it +In "ine tie unde! am gIndit +entru ea! am to+it i am lu"rat metale +entru ea! "Ind +uteam s 'a"em un milion de alte lu"ruri +entru noi... Me&am lu+tat "u tim+ul +entru ea! "u +ro+riile noastre tru+uri sla#e! "u distanele! am tIrIt greuti +In ai"i i am "onstruit&o. )i a"um! +le"O Jl vedea +e Edge-ort* +rintr&o "ea tranda'irie. Cli+i ner#dtor i a+oi! n"et&n"et! i domoli res+iraia i "lo"otul sIngelui. Se liniti. N /art&m. Edge-ort*. Ji arun" +rivirea s+re nav! de unde se au2eau 2gomote "a de "io"an. ;is+o2itivele de um+lere 'useser "o#orIte! i un ir lung de oameni! "ei "e "raser "om#usti#ilul din mIn n mIn! se trIntiser a"um +e jos. Se odi*neau i +riveau ra"*eta "are era a"um gata de 2#or. N Ple"! s+use Sim+son. 3u "utia de metal su# #ra i se ndre+t s+re s"ara mo#il a navei! stre"urIndu&se +rintre oamenii "e se odi*neau +e jos. Mimeni nu&l +rivi. ine +le"a! nu avea ni"io im+ortan. Singurul lu"ru "e&i interesa era >ava. /nteriorul navei era "a o "ara+a"e de oel str#tut de traverse "e "onvergeau s+re o serie de roi grele! tot de oel. Jn mijlo"ul n"+erii "ir"ulare se gsea o mainrie grea! "om+le(! +lin de rotie +entru "omen2i manuale i de tu#uri "e "li+eau neo#osit! toate n"lavate ntr&un 'el de 'ond "omun din +mInt ars i n'urate ntr&un #lindaj de 'olii de "au"iu" "u sili"iu. Menumrate 'ire du"eau la mi"i des+rituri a'late n +ereii de oel i +uneau mainria n legtur "u un generator. Altele du"eau s+re "entrul i s+re s"*eletul navei. Mimeni nu tia la "e 'oloses". /nstalaia 'usese '"ut de o e"*i+ s+e"ial! di'erit de "ea "are "onstruise s"*eletul navei. Mimeni nu tia la "e 'olosete. Sim+son +rivi s+re nuleele 'ine "e se o#servau +e #lindajul navei i +ri"e+u im+ortana termenului BsudurC.

Su# "om+artimentul +rin"i+al se gseau motoarele! "u +erei des+ritori masivi! din +lum#. N Pentru "e&s asteaK H ntre#ase el n tim+ul montajului. N Pa#ar n&am! ami"e! s+usese e'ul de e"*i+ ridi"Ind neajutorat din umeri. Mava... 'r astea... n&ar merge #ine... N <rei s s+ui " n&ar 2#ura 'r o ton n +lus de n"r"tur inutilK N Mu! nu. Mu "red! adi"... Cred " ar 2#ura! dar ai muri tu! nainte de a ajunge a"olo... aa "um au murit "ei "are au lu"rat la 'a#ri"area "om#usti#ilului. A+oi e'ul de e"*i+ "ltin din "a+! s"u2Indu&se. N Aa "redO Jn +artea din 'a a navei! e(a"t deasu+ra "a+ului lui Sim+son! aa "um sttea agat de s"ara interioar! "*iar su# "om+artimentul "u aer! se a'la "a#ina de +ilotare. A"olo se gseau un 'otoliu i #utoane de "ontrol! a"o+erind +ereii i n"onjurIndu&l +e +ilot din toate +rile. Ca+tul a"esta al navei era solid H i Sim+son se ntre# "um o s +oat el vedea n e(terior. Se liniti! 2i"Indu&i " tre#uie s e(iste o modalitate... Se mai uit o "li+ n jur! a+oi ur" tre+tele s"rii mo#ile i intr n "a#in "u "utia su# #ra. Se simi totui "utremurat de un 'ior "Ind reali2 " mi"ua "utie i avea lo"ul ei e(a"t! +rev2ut "u dis+o2itive "are s&o 'i(e2e strIns. Se ae2 +e 'otoliu i&i +rinse "urelele n jurul +ie+tului. Jn"er" s se a+le"e! dar #utoanele i erau la ndemIn! a+roa+e de degete. N ;e"i H i s+use H sunt ai"i i sunt gata. ;egetele n"e+ur s&i danse2e +e #utoane. Jn +Inte"ele navei "eva n"e+u s murmure i lumini se a+rinser i se stinser. ;easu+ra "a+ului i a+rur e"rane "are +rinseser via artIndu&i +latoul de jur m+rejurul navei! naintea i na+oia ei. Arun" o ultim +rivire s+re +latou i s+re oamenii de a"olo! s+re "erul de deasu+ra sa i s+re "Im+iile din s+atele lui. Ai"i! sus! n vIr'ul

>avei, se gsea mult deasu+ra "Im+ieiL se gIndi " e "am la a"eeai nlime "u ;ealul 5raului. Mu avu tim+ +entru meditaii. 7Iinile +ar"&i 2#urau +e #utoane. A+rur luminile "are anunau " nava e gata de 2#or i undeva! n mruntaiele navei! motoarele au(iliare atinser "a+a"itatea ma(im. A"ion manetele "e "omandau des+rinderea! i motoarele masive n"e+ur s #u#uie. A+s nite "la+e i #utelii de "om#usti#il "o#orIr din ra'turile lor i alimentar nava. Sim+son des"*ise gura i n"er" s res+ire adIn". Simi nava #alansIndu&se! i l "u+rinse un 'ior de s+aim. Jn "li+a urmtoare se liniti "a +rin 'arme". 6otul mergea #ine. Mava +ierdea din greutate. Era #ine! nava 'un"iona +er'e"t i era gata de +le"are. Jn s'Irit! n s'Irit... +le"aOO E"ranele "e&i artau +eisajul din s+atele navei erau a"o+erite de o "ea 'ormat din +arti"ule 'ine de nisi+ ar2Ind. Mava se ndre+ta s+re "er! trans'ormIndu&i n "enu +e "ei rmai +e +latou. Mu&i n"*i+uise ni"iodat! dar ni"iodat! " aa arat s+aiul "osmi". Mu erau nori! ni"i "ortine de +ra'! ni"i urme di'u2e de lumin. Mu erau de"It stele. Mimi" alt"eva de"It stele! neas"unse de nimi"! strlu"ind n #e2n i gru+Indu&se n s+irale sau dIre luminoase! giganti"e lentile i em#rioni de gala(ii! soare du+ soare... Se uita! m+ietrit! la ele! n tim+ "e nava le de+ea! ne+stoare. CInd veni tim+ul s "ontrole2e 2#orul! +e "are&l lsase +In atun"i automat! '"u totul aa "um tre#uia! +re"is i +er'e"t. 7otorul "ui#rit undeva su# el su+se "u +utere din generator! n"e+u s vi#re2e! i n "li+a n "are nelese de "e nava avea nevoie de atItea #lindaje interioare! era deja n *i+ers+aiu. Se simi o vreme "a un nau'ragiat a'lat +e o +lut n mijlo"ul unui rIu ntune"at. A+oi n"e+ur s i+e sirenele de alarm i alte stele a+rur n jurul lui. ;e"one"t totul n a'ar de lumini i de "ir"uitele de semnali2are i rmase nemi"at! +rotejInd "u o mIn "utia de metal i ntre#Indu&se "e "oninea i unde va ajunge... )i ate+t...

Sim+son m+inse mInerul de la tra+a navei +mIntene i se o+ri +rivind la "ei doi strini "e&l ate+tau. Aveau +ielea moale i al# i "eva moale i 'i#ros "res"ut +e "ranii. BCeva moaleC era un termen de des"riere general destul de #un. Pielea le era la 'el de 'le(i#il "a i *ainele! 'eele le erau rotunde! iar trsturile destul de ne"lare. 7oale. 1elatinos. Ji +rivi "u de2gust. Qnul dintre ei mormi "eva "tre "ellalt! +ro#a#il "eva "e nu tre#uia s aud Sim+son. N PmInteanK ;e +e astaK... Mu "redO N Cum de&a tiut s ajung ai"iK rs+unse "ellalt. N Fii serios! Pudson. Are un a""ent ngro2itor! "u multe ar*aisme! dar e totui +mIntean... Sim+son simea intonaiile lor rut"ioase. Ar 'i tre#uit s se su+ere! dar nu n"er"a a"est sentiment. Simea n s"*im# "eva "iudat! "eva "e&l ardea! "eva "e nu era al lui! "i venea din generaiile anterioare! "eva n"*is "u grij +In a"um! dar "are se eli#er dintr&odat N 02#oiul s&a terminatO Qrl. S&a terminatO Am nvinsO Primul +mIntean l +rivi uimit! "u o"*ii *ol#ai. N :uK Ce r2#oiK Pa#ar n&am de ni"iun r2#oi... Sim+son 'u derutat. Se simea uurat! dar i mirat de "e s+usese. Mu tia "e s rs+und. Ate+t! "u s+erana "&i va veni de undeva! din interior! un rs+uns! dar nu&i venea nimi". Jn"ur"at! ntinse +mInteanului "utia de metal. N Pai s vedem "e&i astaO s+use re+ede "el de&al doilea +mIntean! luInd "utia din mIna lui Sim+son. Se uit m+ietrit la "a+a". N ;oamne ;umne2euleO N Ce s&a ntIm+lat! domnule AmiralK ntre# Pudson. Ca+a"ul +e "are toi lo"uitorii 5raului l tiau sigilat! 'u des"*is. N 6.S.M. Curier s+a&i&al... sila#isi Pudson. Ce dra"uK... a*! daO... ;es'iinat n se"olul \\/<! nu&i aaK

N 3a s'Iritul se"olului \\/// H murmur Amiralul. ;u+ "e s& a n'iinat reeaua de transmisie +rin *i+ers+aiu... N Patru sute de ani! domnuleK ;ar "e 'a"e el "u aa "evaKO... Amiralul inea stInga"i "utia. 5 des"*ise. ;du la o +arte un tean" de *Irtii ngl#enite i lu de su# ele o "arte legat n +iele. Mi"iunul dintre +mInteni nu se o"u+a de Sim+son. El se mi"a greoi i o#serv " "eva din +erete se de+lasa odat "u el! urmrindu&l. Amiralul "ur "u grij "o+erta "rii. A+rur litere aurii BCurnal de bord 7.3.>. onstelaia AepureluiC. N Asta daO Citi rInd "u rInd +rimele +agini! i art t"ut datele lui Pudson! a+oi "ontinu le"tura. N 3u"ruri de rutin. S n"er"m s gsim "eva interesant! da" aa "eva e(ist... Se ntreru+se din "itit +entru "Iteva "li+e! l 'i( un tim+ +e Sim+son! "ltin violent din "a+ a+oi "ontinu s rs'oias" jurnalul. 3a un moment dat 2ise N Asta&i! PudsonO As"ult BDiteza ma2im, curs spre 3istemul solar. 7otul normal, la .,.. 137. 1uvernul Provizoriu (glin declar suspendarea armistiiului. 3emnatarii au fost... C asta nu ne interesea2 H sunt toi +ra' i +ul#ere! de mult... S vedem "e s& a ntIm+lat "u el. Jntoarse +agina. N Aa... Ai"i n"e+e a doua 2i... Se ntreru+e ai"i! ve2i! a+oi ren"e+e din"oa"e. BDiteza ma2im, traiectoria spre 3istemul solar. 3unt n hiperspaiu. 7otul normal. 7imp apro2imativ al ntoarcerii la baza 1riffonE - zile i opt oreC... N <e2i er+uirea asta! PudsonK Cred " i&a tremurat mIna. B*eiau 5urnalul. Bnt$lnire nt$mpltoare cu nava de paz a lui (glin, aparent ignor$nd armistiiul, ceea ce a dus la severe afectri ale compartimentelor DF, DG, D,, DH. >ava nu mai poate fi controlat. )otoarele i generatorul hiperspaial funcioneaz discontinuu, nava i0a pierdut direcia i n momentul de fa controlul navigaiei e imposibil. Am arsuri

superficiale i c$teva fracturi simple, la piciorul drept i la m$na st$ng...C N Qite! ai"i n"e+e 2iua urmtoareO B ...>ava este tot imposibil de controlat, iar motoarele i generatorul funcioneaz neregulat. Aproape toate instrumentele navei au fost sfr$mate sau scurt0 circuitate de ocul e2ploziei. >avigaie imposibil. >ava intr i iese din hiperspaiu la intervale nedefinite. Am ncercat oprirea generatorului, fr niciun rezultat. Presupun c e2ist avarii comple2e i progresive la circuitele de coordonare i ntoarcere...C N ;e "e n&a "erut ajutorK Amiralul l +rivi mirat. N Fiind" nu a +utut. 7otivul +rin"i+al +entru "are se gsea a"olo era a"ela " nu +utea transmite "u vite2e mai mari de"It a luminii. Mu +uteau "omuni"a de"It +rin "urieri. Era de2orientat! rnit i +rins n "a+"an. Asta e ultima 2i a jurnalului. 0estul e un jurnal s"urt BAterizare forat la apro2imativ <-.. 137 pe o planet necunoscut, mic, nelocuit. >u recunosc nici constelaiile. >u le gsesc nici pe harta de navigaie. *m$n aici pentru totdeaunaC. B30a dus dracului nava, la ciocnirea de sol. Acum am ambele picioare rupte i c$teva rni ad$nci. Am reuit s salvez medicamentele, aa c nu0mi fac probleme. 3ituaia nu0i chiar disperat. Dar am hemoragie intern i nu tiu cum o s m descurcC. BAm fcut c$teva e2plorri azi dup0mas. De unde m gsesc, locul sta pare o c$mpie acoperit de iarb, dar am vzut i c$iva muni nainte de impact. ( rece, dar nu ngri5ortor de frig. Probabil c acum e var. ) ngri5oreaz iarna, dac o apucC. B) ntreb c$t timp va trebui s treac p$n c$nd Pm$ntul va afla c rzboiul s0a sf$ritC... Sim+son tresri. ;in nou "uvintele a"elea... Se simea din "e n "e mai nedumerit i mai gol. Ar 'i tre#uit s&l interese2e nava i oamenii a"etia. Jntoarse n"et "a+ul! dar ni"i +ereii masivi +e

"are strlu"eau luminie! ni"i +mIntenii "u uni'ormele lor viinii nu +rur s&l im+resione2e +rea mult. Era ai"i. 0euise. ;ar +rea " nu&i +as de "e avea s se mai ntIm+le de a"um nainte. N Mu mai e mult din jurnal! s+use Amiralul. B) simt cam eapn astzi. >u mai am dubii. Pierd mai mult s$nge dec$t pot suporta. Am m$ncat Protrombina ca pe bomboane, dar n0a a5utat la nimic. Am terminat medicamenteleC. B)$ncarea a nceput s devin o problem. >0am gsit dec$t un animal mic, ce pare o ncruciare dintre un c$ine de prerie i un leopard. Bmi trebuie vreo treizeci pentru o masC. B>u are rost s m amgesc. Dac (1I0ul nu reuete s m in n via, cu siguran c nici vitamina J nu o va face. )$ncarea continu s rm$n o problem.C B)i0a venit o idee interesant. Din c$te tiu eu, se presupune c un (1I triete n interiorul tu i0i d seama de ceea ce se petrece acolo. >u m0am g$ndit la asta niciodat. 7otdeauna am reuit s0mi transmit mesa5ele... Dar iat.... lucrul sta, pe 5umtate viu i independent, care triete n mine... Aa e el fcut, i tie c toate informaiile pe care le dein trebuie s a5ung la cei ce ateapt. Am auzit de un (1I care i0a prsit gazda i a a5uns la un embrion i l0a silit pe acesta s duc mesa5ul. 3unt al dracului de detepi, n felul lor& >imeni nu0i poate opri. >imic nu0i poate distrugeOC B3unt aici, nu tiu unde, singur, undeva unde nimeni nu m poate gsi. Dac a avea o nav, m0a urca n ea i a porni. A a5unge c$ndva pe 7eritoriul #ederal... Dar n0am nicio nav. )ult nu mai am nici din mine. ) ntreb ce face (1I0ulC... Amiralul +rivi s+re Pudson. N Zsta este s'Iritul. E semnat Morman Castle! su#lo"otenent 6SM. Fas"inantO A 'ost! ntr&adevr! o +ro#lem +entru E15&ul su. Presu+un "! "u un model atIt de im+er'e"t "um era atun"i! au murit +ur i sim+lu m+reun. N E15&ul nu moare ni"iodat! Pudson H s+use n"et Amiralul. Jn"*ise ve"*iul jurnal i un gInd i nsenin 'aa

N ;a" ai un E15! +oi avea mii. )i ni"iodat nu se vor da #tui! s+use "u o vo"e a#ia o+tit. Mu sunt atIt de inteligeni "a s renune! i totui sunt dete+i... Jl +rivi +e Sim+son. N Presu+un " ni"i e(em+larul a"esta nu a +rogresat ntr&atIt n"It s "a+ete "ontiina tim+ului. Mu are o "ontiin real a tim+ului! sau "el +uin nu una "are s +oat dis"erne " misiunea sa e inutil. Art "u "a+ul s+re Sim+son. N 02#oiul s&a s'IritO i s+use. S&a s'Irit de mult... 5ri"um! noi i mulumim. [i&ai '"ut datoria... Sim+son nu&l au2i. Se simea gol. ;emonul l +rsise i i simea mintea n"*i2Indu&se! +ier2Ind interesul +entru lu"rurile din jur! lu"ruri im+ortante doar +entru oameni. El era jos! +e +unte! n +atru la#e! i&i s'Iia *ainele "u nite g*eare ngro2itoare! s"In"ind.

8ilson 6u"ker
E(+uneri tem+orale
AB6ime E(+osuresC! 1DF1G 6radu"ere de Sorin Casa+u Sergentul 6a##ot ur" "ele "Iteva tre+te +In la a+artamentul 'emeii! situat la etajul trei. Jn tim+ "e ur"a! "utia grea a a+aratului de 'otogra'iat i lovea +i"iorul! ameninInd s&i rneas" genun"*iul "u "are i aa avea +ro#leme. 7ut "utia n mIna stIng i mormi n #ar# "eva de genul 'emeia ar fi putut 'i mai ama#il i s 'i murit la etajul ntIi. Jn "a+ul s"rilor! un +oliist +li"tisit +2ea 'r mare 2el +alierul i "oridorul +e "are se gsea a+artamentul vi"timei. 6a##ot ntre# sur+rins N M&au sigilat uaK Se mai lu"rea2 nuntruK Care este a+artamentulK Poliistul rs+unse N Au uitat de +a2ni"! sergent. Cineva a +le"at s&l adu". E agitaie mare +e ai"i! ni"i medi"ul legist n&a terminat n". 3a numrul TT. A+oi se uit n jos la "utia voluminoas a a+aratului de 'otogra'iat. 7oarta e "am de2#r"at. N <rei s&i 'a" i ie o 'otogra'ie 'rumoasK N Mu! domnule, "u asta nuO <reau s s+un "&i goal! dar nu mai este 'rumoas. 6a##ot 2ise N <i"timele "riminalilor i +ierd as+e"tul +l"ut. El merse de&a lungul "oridorului! +In la a+artamentul "u numrul TT i gsi ua ntredes"*is. ;inuntru se au2ea o vo"e tuntoare. 6a##ot m+inse ua +In o des"*ise de tot i intr n

a+artamentul 'emeii. S+aiul era mi"! "onsta +ro#a#il din doar dou "amere. 7ai ntIi v2u un ti+ "are inea n mIini un s+ray i o lantern i "are "er"eta am+rentele de +e o msu +entru "a'ea a"o+erit "u sti"l! e(+resia mI*nit a 'eei lui indi"a ns n mod "lar li+sa total a a"estora. Qn lo"otenent de la se"ia de +oliie "are sttea a+roa+e li+it de "a+tul a"estei msue urmrea mi"area de "olo& "olo a luminii lanternei! "u o e(+resie de in'init r#dare. Pentru o "li+! +rivirea i se ndre+t s+re 6a##ot i s+re "utia a+aratului 'otogra'i"! du+ "are reveni la msu. Qn dete"tiv n "ivil ate+ta n s+atele uii! 'r s 'a" nimi". ;oi #r#ai avInd alturi un "o de nuiele edeau +e #raele unui 'otoliu su+radimensionat! +rivind +este s+tarul a"estuia la "eva "e se gsea +e jos. Qnul dintre ei i ntoarse "a+ul +entru a&l vedea +e noul venit! du+ "are i ndre+t din nou atenia "tre "eea "e v2use jos. 3a o oare"are de+rtare de 'otoliu! un #r#at "u "*elie ad+ostind su# +ro+riile&i *aine mult mai mult grsime de"It s&ar 'i "uvenit! to"mai i s"utura +ra'ul de +e genun"*ii +antalonilor. ;e&a#ia se ridi"ase n +i"ioare i e'ortul +e "are&l '"use l o#liga a"um s res+ire gI'Iind! "u gura des"*is. 6a##ot l "unotea +e lo"otenent i +e medi"ul legist. QitIndu&se la "utia neagr i grea +e "are 6a##ot o ae2ase jos! du+ u! medi"ul legist ntre# N Fotogra'iiK N ;a! domnule. E(+uneri tem+orale. N Atun"i a vrea s am i eu nite imagini. M&am mai v2ut un m+u"at de vreo o+t sau nou ani. Aa "eva e al dra"ului de rar n 2ilele noastre. )i! ndre+tIndu&i degetul arttor! dolo'an! "tre lu"rul de +e +odea! "ontinu (a a 'ost m+u"at mortal. Poi s&i imagine2i aa "evaK Jm+u"at n ziua de azi& 7i&ar 'a"e +l"ere s am i eu nite imagini. <reau s vd un #r#at "are are "urajul s +oarte o arm. N ;a! domnule. A+oi 6a##ot i se adres lo"otenentului de la se"ia de +oliie Putei s&mi dai vreun indi"iuK

N 3u"rurile sunt n" ne"lare! sergent! i rs+unse o'ierul. <i"tima l "unotea +e "el "are a ata"at&oL "red " i&a i des"*is ua! du+ "are s&a nde+rtat! lsIndu&l +e el s n"*id. A"esta s&a o+rit "am +e unde eti tu a"um. Poate s&au "ertat! dar n&a 'ost ni"io lu+t H nimi" nu este s+art! nimi" nu e mi"at de la lo"ul lui! nu sunt ni"i am+rente. Clana uii din s+atele tu a 'ost! de asemenea! tears. Ea se a'la n s+atele a"elui 'otoliu "Ind a 'ost m+u"at i a"olo s&a i +r#uit. Cre2i " +oi s "u+rin2i toate asteaK N ;a! domnule! "red " voi +utea. 5 s instale2 a+aratul n "ealalt "amer H "*iar n dre+tul uii. A"olo e #u"triaK N Bu"tria i duul. Camera asta este o "om#inaie ntre o su'ragerie i un dormitor. N 5 s +ornes" "*iar din u! du+ "are o s m a+ro+ii din "e n "e mai mult. Jn #u"trie nu este nimi"K N Mumai vase murdare. Qrme nu sunt! dar i&a 'i re"unos"tor da" ai lua "Iteva imagini. Podelele sunt "urate n toat "asa! "u e("e+ia +oriunii din s+atele acelui 'otoliu. Sergentul 6a##ot se uit la 'ereastra din +artea o+us a "amerei! a+oi din nou la lo"otenent. N Mu e(ist s"ar de in"endiu! 2ise o'ierul. ;ar uit&te totui i +e a"olo! uit&te +este tot. F tot "e "re2i " este ne"esar. 6a##ot n"uviin imediat! a+oi i n"ord mu"*ii a#domenului. Str#tu n"+erea! ndre+tIndu&se s+re 'otoliul su+radimensionat i! "u mult grij! arun" o +rivire +este s+tarul a"estuia. Cei doi #r#ai "u "oul de nuiele i ntoarser simultan "a+etele +entru a se uita la el! s+unIndu&i n a"elai tim+ unul altuia glume ma"a#re. Jn mod sigur ei rIdeau de el. /ar lui! n "iuda e'ortului de a se a#ine! i se ntoarse stoma"ul +e dos. <i"tima 'usese o #lond "u +rul de "uloarea nisi+ului i avusese "am trei2e"i de ani. C*i+ul! dei ndeajuns de +l"ut! nu ar 'i avut +rea multe anse de a "Itiga un "on"urs de 'rumuseeL 'usese #ine "urat +entru " nu se vedea ni"io urm de ma"*iaj. Mu avea ni"iun 'el de #ijuterii +e degete! +e #rae sau la gItL era e'e"tiv goal. Pie+tul i 'usese '"ut 2o#. ;in "au2a o"ului +rovo"at de sur+ri2! 6a##ot "li+i de mai multe ori! a+oi i mut

+rivirea n jos! s+re a#domenul i +i"ioarele ei! +ur i sim+lu +entru a nu mai vedea rana a"eea ngro2itoare. Pre de o "li+ 'u +e +un"tul de a vrsa. Jn"*ise o"*ii! n vreme "e se lu+ta +entru a& i re"+ta st+Inirea de sine! iar atun"i "Ind i des"*ise din nou! remar" nite "i"atri"e a#dominale ve"*i! datorate unei sar"ini avute "u mult vreme n urm. 0etrgIndu&se +re"i+itat de lIng 'otoliu! sergentul 6a##ot ddu +este medi"ul legist. El #Iigui N A 'ost m+u"at n s+ateO N ;a! #ineneles. Br#atul gras! rsu'lInd 2gomotos! tre"u m#u'nat +e lIng el. Este o gaur mic n "oloana verte#ralL mi" la intrare i mare H +e ;umne2eu " este mare H la ieire. CInd a ieit! glonul a distrus toat "utia tora"i". Aa e normal s se ntIm+le. Cred " a 'ost un +istol de "ali#ru mare. 0mase "u o"*ii 'i(ai +e +i"iorul gol "are a+rea din s+atele 'otoliului. Primul "a2 de asasinare +rin m+u"are n o+t sau nou ani. Ji +oi imagina +e "ineva "are are o armK F"u o +au2 numai "It s&i mai trag rsu'larea! a+oi! tot gI'Iind! i ndre+t a"elai deget arttor dolo'an "tre "ei doi ti+i "u "oul! 2i"Indu&le 3uai&o i dai&i #taie! #iei. Ji 'a"em auto+sie. 6a##ot se ndre+t s+re #u"trie. Pe mas gsi o 'ar'urie murdar! o "ea" de "a'ea! o 'ur"uli! o lingur i "Iteva 'irimituri de +Iine +rjit. 5 2a*arni 'r "a+a" i un mi" re"i+ient "u +ra' de 'ri" i "a'ea ness "om+letau ta#loul. Se uit su# mas n "utarea "uitului i a untului "are li+seau. N Mu sunt a"olo! s+use lo"otenentul. Ji +l"ea s mnIn"e +Iinea +rjit 'r nimi". Jntor"Indu&se! 6a##ot ntre# N Cam "u "It tim+ n urm s&a "onsumat a"est mi" dejunK ;e "It vreme e moartK N <a tre#ui s ate+tm +rerea medi"ului legist +entru a a'la! dar a 2i"e " de vreo trei ore! +oate "*iar +atru. /#ri"ul "u "a'ea era re"e! "or+ul era re"e! +etele de ou erau us"ate N o*! *ai s 2i"em "u "eva +este trei ore.

N Asta mi o'er o marj de tim+ avantajoas! s+use 6a##ot. ;a" s&ar 'i ntIm+lat "u o noa+te nainte! ieri! nu&mi rmInea de"It s&mi iau a+aratul de 'otogra'iat i s m du" a"as. Cu "oada o"*iului 2ri din"olo de ua des"*is o mi"are i "Ind se uit v2u +e #r#aii "u "oul de nuiele "um to"mai i s"oteau +ovara +e "oridor. Privirea i se ntoarse ra+id la masa din #u"trie. 5u i +Iine +rjit! 2a*r i "a'ea. Astea nu s+uneau mare lu"ru. 3o"otenentul "ltin din "a+. N Ea nu m +reo"u+ n mod deose#it! nu&mi +as "e i "Ind a mIn"at. 7edi"ul legist s&i 'a" +ro#leme n legtur "u mi"ul ei dejunL el o s ne s+un "u "It vreme n urm a mIn"at. Fotogra'iile tale sunt mult mai im+ortante. <reau s am imagini "are s&l +re2inte +e asasin. 6a##ot 2ise N S s+erm " evenimentul s&a +etre"ut la lumina 2ilei! n a"east diminea. Suntei sigur " a"esta nu este mi"ul dejun de ieriK M&are ni"iun sens s +otrives" a+aratul de 'otogra'iat da" totul s&a ntIm+lat ieri diminea! sau noa+tea tre"ut. 3imita ma(im de e(+unere este ntre 2e"e i +ais+re2e"e ore H i tii "It de sla#e sunt imaginile o#inute du+ +ais+re2e"e ore. N Jn dimineaa asta! l asigur o'ierul. /eri diminea a 'ost la lu"ru! dar +entru " a2i diminea nu s&a +re2entat i n&a rs+uns ni"i la tele'on! a venit "ineva de la atelier s vad "e s&a ntIm+lat. N A"el "ineva avea "*eieK N Mu! i a"est 'a+t a eliminat +rimul sus+e"t. /&a des"*is +ortarul. Fotogra'ie2i i ua! +entru a veri'i"a de"laraia. Ei s+un " ar 'i 'ost la "Iteva minute du+ ora nouL nu&i +ot aminti e(a"t "It era "easul. N E su'i"ient. Ce 'el de atelierK Ce '"ea a"oloK N Atelier de ju"rii. Con'e"iona ++ui +entru Cr"iun. Sergentul 6a##ot rmase ngIndurat "Iteva "li+e! a+oi! du+ o +au2! 2ise N Primele lu"ruri "are&i vin n minte sunt armele&ju"rie. 3o"otenentul i adres un rInjet nu +rea vesel.

N Me&am gIndit i noi la asta i am i trimis +e "ineva s "er"ete2e atelierul. Jnelegi! "eva lu"ruri de "ontra#and! ju"rii sau o#ie"te utile. ;ar! g*inion. ;e "Ind "u 3egea 0estri"tiv! n&au mai '"ut nimi" "are s semene a arm. Atelierul era "urat. N Ai o mun" tare grea! lo"otenente. N Ate+t 'otogra'iile tale! sergent. 6a##ot "onsider "ele s+use "a 'iind o alu2ie destul de "lar. Se duse n "ealalt "amer i "onstat "! "u e("e+ia dete"tivului n "ivil! +le"ase toat lumea. A"esta se ae2 +e "ana+eaua de lIng msua +entru "a'ea i se uit "um i des+a"*etea2 el a+aratul. 6re+iedul a 'ost ae2at la vreun metru i jumtate de u. Camera de 'otogra'iat era un a+arat greu voluminos! +e "are o ae2 +e tre+ied "u destule i"neli i mormind o njurtur din "au2a unui deget strivit n tim+ul instalrii. CInd a+aratul a 'ost #ine +lasat! 6a##ot s"oase din "utia "u a""esorii o rol de 'ilm nou +e "are o 'i( n +artea din s+ate a a"estuia. Qltimele montate au 'ost o#ie"tivul i un "ronometru. Se uit "u atenie +entru a se asigura " lentila o#ie"tivului este "urat. 6a##ot ndre+t a+aratul s+re ua de la intrare! l 'o"ali2 i #g mIna n #u2unar du+ rigla de "al"ul. <eri'i" tim+ul de acum, du+ "are "al"ul tim+ul anterior +entru a o#ine +atru e(+uneri la nou 'i(! nou i "in"i! nou i 2e"e! i nou i "in"is+re2e"e! a"est interval avInd toate ansele s "onin sosirea +ortarului m+reun "u angajatul de la atelierul de ju"rii. Potrivi tem+ori2atorul! a+oi se asigur " +eli"ula 'oto de nylon se va rula "ore"t du+ 'ie"are e(+unere. ;atele +rivind 'ie"are e(+unere urmau s 'ie notate ntr&un "arneel! +entru a uura identi'i"area mai tIr2iu a imaginilor. ;ete"tivul n "ivil i ntreru+se t"erea N PIn a"um n&am v2ut ni"iodat 'un"ionInd un ast'el de o#ie"t. 6a##ot i rs+unse degajat N Fotogra'ie2 +erioada de tim+ "u+rins ntre nou i nou i un s'ert! din a"east dimineaL da" am noro"! l voi sur+rinde +e +ortar to"mai n momentul n "are des"*ide ua. ;a" ns noro"ul

nu&mi va surIde! voi o#ine o mi"are ne"lar H sau +oate "*iar nimi" H i n a"est "a2! va tre#ui s m ntor" i s 'a" "Ite o e(+unere +entru 'ie"are minut de du+ ora nou! +In "Ind l des"o+r. 5 imagine estom+at a uii de la intrare m va ajuta s dau de el. N /magini bune? Prea destul de nen"re2tor. N 3a ora nouK ;a. 3a ora nou +rin 'ereastra a"easta intra su'i"ient lumin i ni"i nu tre"use +rea mult tim+. Condiii satis'"toare! ns lu"rurile stau "u totul alt'el atun"i "Ind n"er" s e(+un n tim+ul no+ii! "Ind sunt a+rinse numai una sau dou lm+i. Pur i sim+lu nu&i su'i"ient lumin. A dori "a toate lucrurile s se ntIm+le a'ar! su# "erul li#er! la vremea +rIn2ului! ntr&o 2i "u soare H i "u nu mai mult de o or n urmO ;ete"tivul mormi "eva! n tim+ "e e(amina "u atenie a+aratul "are "nea. N 5dat! la un +ro"es! am 'olosit nite 'otogra'ii '"ute de tine. Era vor#a de je'uirea unei #n"i! anul tre"ut. /maginile erau +roaste! jude"torul le&a res+ins i "a2ul s&a dus de rI+. N Jmi adu" aminte de ele! i rs+unse 6a##ot. )i mi "er s"u2e +entru "alitatea lor sla#. A"ele 'otogra'ii au 'ost '"ute "*iar la limita de tim+ admisi#il +ais+re2e"e ore +oate "*iar +uin +este. Mi"i a+aratul i ni"i 'ilmul nu mai +ot 'a"e a+roa+e nimi" +este limita de 2e"e sau dous+re2e"e ore H +ur i sim+lu! a tre"ut prea mult tim+. Foloses" "el mai #un 'ilm e(istent! ns nu mai +oate +rinde i re+rodu"e o imagine a""e+ta#il du+ mai mult de dous+re2e"e ore. Fotogra'iile '"ute la #an" nu +re2entau de"It nite um#re 'ormate din +un"teL asta&i tot "e +ot o#ine du+ tre"erea a dous+re2e"e H +ais+re2e"e ore. N Mimi" du+ mai mult de +ais+re2e"e oreK N A#solut nimi". Am n"er"at! dar nu iese nimi". A+aratul de 'otogra'iat n"et s mai "ne i se n"*ise automat. 6a##ot l rsu"i +e tre+ied i l ndre+t s+re "ana+ea. ;ete"tivul sri n sus. Sergentul +rotest

N Mu te ridi"a! nu deranje2i "u nimi". 3entilele o#ie"tivului nu te vor vedea acum. N Am trea#! mormi dete"tivul. )i adresIndu&i lo"otenentului un gest de rmas #un destul de dur iei din a+artament trIntind ua n urma lui. N E n" su+rat din "au2a imaginilor lora de la #an"! 2ise o'ierul. 6a##ot n"uviin "ltinInd din "a+! a+oi ajust tem+ori2atorul! 'i(Indu&l +entru n" o e(+unere i rInji s+re lo"otenent. N 5 s&i trimit o 'otogra'ie n "are voi 'i eu! "el de a"um trei minute. Poate " asta o s&l mai nveseleas". N Sau +oate o s&l n'urie ndeajuns +entru a te "on"edia. Sergentul n"e+u o alt serie de "al"ule 'olosindu&i rigla de "al"ul! n vederea o#inerii de imagini din ntreaga "amer n intervalul dintre ase i nou dimineaa. Jndre+t voluminosul a+arat "tre msua +entru "a'ea a+oi s+re ua #u"triei! s+re 'otoliul su+radimensionat! s+re 'ereastra din s+atele a"estuia! mai lu n vi2or un s"aun mai mi" i o #i#liote" a'lat n n"+ere! a+oi +odeaua! o va2 "u 'lori arti'i"iale! "are se gsea +e un mi" ra't deasu+ra radiatorului! un lam+adar! o lustr i! +entru ori"e eventualitate! mai vi2uali2 o dat n"+erea de jur m+rejur nainte de a reveni la ua de la intrare. 6a##ot revi2ui "al"ulele! du+ "are i ndre+t n mod deose#it atenia asu+ra uii i s+aiului de lIng a"easta! a"olo unde se gsise el atun"i "Ind intrase +entru +rima oar n n"+ere. A+aratul "ut i "er"et tre"utul a+ro+iat! din ultima diminea "Ind #londa de2#r"at 'usese n" n via nregistrInd +e +eli"ula de nylon a"ele imagini "are nu mai e(istau deja de trei sau +atru ore. Jn tim+ "e se nvIrtea +entru a "u+rinde ntreaga odaie! undeva ntre #i#liote" i va2a de 'lori arti'i"iale! un semnal luminos indi" terminarea 'ilmului i a+aratul '"u o +au2 +In "Ind 'u introdus o nou rol. 6a##ot regl din nou me"anismul de msurare a tim+ului! ast'el "a a"esta s "om+ense2e tim+ul +ierdut. Mumerot rolele de 'ilm! atIt +e "ele ve"*i! "It i +e "ele noi! i "ontinu s&i note2e amnunit datele +rivind 'ie"are ung*i

i 'ie"are serie de e(+uneri. A+aratul de 'otogra'iat ignora +re2entul! sondInd tre"utul. 3o"otenentul ntre# N CIt mai durea2K N Am nevoie de "ir"a o or +entru +reliminariiL #u"tria o +ot termina n alt or. /ar ntre dou i trei ore! s 2i"em! sunt ne"esare +entru reluri! du+ "e des"o+r vreun indi"iu. N Eu am o mulime de trea# "are m atea+t. 5'ierul se s"r+in n "ea' i a+oi se a+le" i +rivi o#ie"tivul a+aratului. Cred " o s m +oi gsi la se"ie. S 'a"i mai multe "j+ii du+ imaginile "ele mai im+ortante. N ;a! domnule. 3o"otenentul se o+ri din ins+e"tarea lentilei i arun" o ultim i "u+rin2toare +rivire ntregii "amere. Mu trInti ua n urma sa! aa "um '"use dete"tivul. Fotogra'ierea "ontinu n ritmul unei a"tiviti de rutin. 6a##ot trase a+aratul de 'otogra'iat na+oi s+re ua #u"triei! +entru a avea o +rivire "It mai "u+rin2toare a odiiL l ndre+t "tre "ana+ea! "tre 'otoliul su+radimensionat i din nou s+re u. <oia s +rind "ele "Iteva momente vitale n "are ua a 'ost des"*is i u"igaul a +it +este +ragul a"esteia +entru a trage "u arma. ;u+ "e s"*im# o#ie"tivul! 'olosind unul "u o des"*idere mai mare! 'i( +e 'ilm ntreaga n"+ere ntr&o serie de imagini luate din 2e"e n 2e"e minute! ntr&un interval de trei ore. 3o"ul ntIm+lrii a 'ost minuios anali2at. S"*im# rolele "u 'ilm! +regtindu&se +entru #u"trie. Ceva ne"lar l '"u s se o+reas" to"mai "Ind voia s ntoar" a+aratul de 'otogra'iat. Se ndre+t s+re 'otoliul masiv! l o"oli +rin s+ate! avInd grij s nu "al"e +e +etele de sInge de +e jos! i se gsi e(a"t +e linia "are unea ua "u 'ereastra. 6a##ot se uit de la 'ereastr a'ar H imaginIndu&i o arm ndre+tat s+re s+atele su H a+oi se ntoarse n"et +entru a +rivi "tre u +rimele ra2e de soare "are intraser +e 'ereastr dimineaa devreme luminaser! +ro#a#il! "*i+ul #r#atului. )i de"i a+aratul de 'otogra'iat ae2at

aici ar tre#ui s imortali2e2e atIt "*i+ul asasinului! "It i momentul des"r"rii armei. 6a##ot mut tre+iedul i a+aratul 'otogra'i" n "ealalt +arte a "amerei! ae2Indu&le n s+atele 'otoliului! "u o#ie"tivul ndre+tat "tre u. Puse un alt o#ie"tiv i '"u un nou "al"ul. ;a" avea cu adevrat noro"! a"est set de imagini va sur+rinde "riminalul n momentul n "are trgea n dire"ia a+aratului de 'otogra'iat. Fotogra'ierea #u"triei a re+etat a+roa+e identi" "ele ntre+rinse n "amer. ;oar " a ne"esitat "eva mai +uin tim+. 6a##ot 'otogra'ie masa i "ele dou s"aune! vasele murdare! 'irimiturile de +Iine +rjit! +lita minus"ul! 'rigiderul ve"*i! 'ar'urioarele de la servi"iul de "a'ea ae2ate neglijent n "*iuvet! "*iuveta! o toalet minus"ul situat n s+atele unei ui nguste! "e +rea un dula+ +entru mturi! ua +liant murdar a niei duului. Jn ni se s"urgea un 'iri"el de a+. ;es"*ise ua 'rigiderului n "are! alturi de alimente! gsi i o jumtate de sti"l de vin rou dou imagini la un interval de o or. Arun" o +rivire n s+aiul ngust al toaletei "Iteva e(+uneri '"ute la ntIm+lare "u s+erana " #londa nu era ae2at +e s"aunul toaletei. Mia duului era a"o+erit "u +l"i de 'aian al#! a"um +tate de rugin de la duul de'e"t dou e(+uneri de n"er"are! deoare"e i nia ad+ostea o mi" "*iuvet! o oglind i o surs de lumin re2istent la ume2eal. 5#serv! dInd mulumit din "a+ "u un aer a#sent! " instalaia ele"tri" nu "u+rindea i +ri2 +entru a+aratele ele"tri"e de ras. 6a##ot s"*im# iar o#ie"tivul "u un altul "u des"*idere larg +entru 'otogra'ia 'inal. Bu"tria nu avea 'ereastr! i remar"! de asemenea! li+sa unei ui "are s +ermit ieirea de urgen n "a2 de in"endiu H o grav neso"otire a legilor +rivind +a2a "ontra in"endiilor. Cu asta! a"iunile +reliminare luau s'Irit. 6a##ot i s"oase din #u2unar a"tul de identitate! adun toate rolele de 'ilm 'olosit i iei din a+artament. 3a u tot nu era ni"iun +a2ni" "are s #lo"*e2e tre"erea i l +rivi "u sur+rindere +e +oliistul "are n" se mai gsea +e "oridor.

A"esta i remar" e(+resia de mirare. N <ine! sergent! vine. PIn la ora asta mi n"*i+ui " lo"otenentul s&a su+rat ru +e "ineva! aa "a +oi s +ui +ariu " o s 'ie ai"i "It de re+ede. 6a##ot i #g n #u2unar a"tul de identitate. Poliistul l ntre# N hiar a 'ost m+u"at! aa "um s&a s+usK ;in s+ate s+re 'a! glonul tre"Ind "*iar +rin #urtK 6a##ot n"uviin stInjenit N ;in s+ate s+re 'a! dar glonul a str#tut "utia tora"i"! nu a#domenul. Cineva a 'olosit o arm de "ali#ru mare. <rei o 'otogra'ieK [i&ai +utea&o +une n vestiar. N 5oo! la dra"uS! nuO Br#atul +rivi n josul "oridorului i se ntoarse a+oi din nou s+re sergent. Am au2it " medi"ul legist ar 'i s+us " trea#a a 'ost '"ut de un +ro'esionistL numai unul dintr& tia e ndeajuns de ne#un "a s mai +oarte arme. Mumai "Ind te gIndeti "e ris"... N )i eu +resu+un la 'elL de ani ntregi n&am mai au2it "a vreun amator s 'i +urtat o arm. Condamnarea o#ligatorie la n"*isoare +entru "ei "are +oart arme i ns+imInt de moarte. 6a##ot mut "utia "u a+aratul de 'otogra'iat n "ealalt mIn! +entru a o ine "It mai de+arte de genun"*iul "u +ro#leme! n tim+ "e "o#ora tre+tele. Strada era s"ldat n lumina soarelui H genul de "ondiii aa "um ar 'i vrut sergentul 6a##ot s 'ie mereu la lo"ul n "are se +etre" di'erite a"iuni! +entru a o#ine re2ultate "It mai #une. ;a" ar avea totdeauna la dis+o2iie un soare strlu"itor! ar +utea o#ine 'otogra'ii mult mai #une! "*iar i la limita ma(im de +ais+re2e"e ore! nu numai nite um#re 'ormate din +un"te. ;u#ia lui era singura main a +oliiei a'lat n +ar"are. 6a##ot ur" n s+ate i n"*ise ua n urma lui. Cu'undat n "ea mai de+lin #e2n! +use n 'un"iune instalaia de develo+at i de us"at 'ilmul i n"e+u s +relu"re2e +rima +eli"ul. CInd "a+tul +rimului 'ilm iei din rol i dis+ru n re"i+ientul de develo+are! n"e+utul "elui de&al doilea 'u introdus n 'ant. 3a tim+ul +otrivit! veni rIndul "elui de&al treilea. Sergentul edea +e un s"aun!

ate+tInd n ntuneri" "a instalaia de develo+at i de us"at s&i termine trea#a i s&i restituie negativele de nylon. ;u+ o vreme ddu drumul la im+rimant! a+oi nu mai '"u nimi"! rmase n ate+tare. Pie+tul 'emeii! s'Irte"at de e(+lo2ie! se gsea su# o"*ii siL im+resia +e "are o "rea imaginea era mult mai +uterni" n o#s"uritatea du#iei de"It da" ar 'i 'ost +rivit la lumina 2ilei. ;e data a"easta! stoma"ul nu i se mai revoltL n"e+ea s se o#inuias" "u "eea "e v2use. Sau +oate amintirea a "eea "e v2use 'usese ngro+at n tre"utul lui. ;ar "Iteva dintre imaginile "e urmau s a+ar ar fi putut s renvie a"el "omar. 7edi"ul legist "redea " 'emeia "are '"ea ++ui +entru Cr"iun a 'ost asasinat de un +ro'esionist! "ruia nu&i +sa de legea armelor! "um nu&i +sa ni"i de alte o mie i una de legi. Poate " da H +oate " nu. Atun"i "Ind se ntor"eau din +osturile +e "are le deinuser +este o"ean! muli militari tre"ui n re2erv introdu"eau arme n ar! n mod "landestinL au2ise destul de des des+re asemenea lu"ruri! i "*iar v2use "Iiva asemenea nes#uii la n"*isoare. Pur i sim+lu! nu nelegea de "e "ei mai numeroi dintre a"etia erau +u"ai marini "are&i '"user servi"iul militar n C*inaL numrul lor era de trei sau +atru ori mai mare de"It al "elor "e '"user armata n alte lo"uri! iar +ede+sele as+re anunate n "a2ul n"l"rii legii armelor! +e ei nu&i s+eriau "Itui de +uin. Jn nele+"iunea sa! Congresul de"retase " numai o'ierii din #atalioanele +entru meninerea +"ii i +ersonalul militar din servi"iul a"tiv se +uteau #u"ura de +rivilegiul de a +urta arme de 'o"L toate "elelalte arme! "on'orm legii! tre#uiau +redate i distruse. 6a##ot nu avea armL n&ar 'i avut "e 'a"e "u ea. Poliistul "are sttea de +a2 la etajul trei avea arm! la 'el i lo"otenentul! i dete"tivul H dar el nu "redea " ar 'i +utut avea i medi"ul legist una. )i ni"i ti+ii "u "oul de nuiele. 3egea "ontrolului armelor +revedea n mod o#ligatoriu ani muli de +u"rie +entru deinerea de arme de "tre "ivili! ns "ei din in'anteria marin "ontinuau s +oarte arme i! din "Ind n "Ind! mai murea "Ite un "ivil "a

urmare a 'olosirii armelor de 'o". Pre"um 'emeia "are '"ea ++ui de Cr"iun. Qn #I2Iit dis"ret semnali2 s'Iritul +ro"esului de develo+are. 6a##ot s"oase "ele trei +eli"ule negative din stativul de us"are i le introduse n im+rimant. ;e data a"easta! ate+tarea 'u mult mai s"urt. ;in im+rimant se derular trei iruri lungi de imagini! "are&i ajunser dire"t n mIini. 6a##ot nu&i mai +ierdu vremea s se+are imaginile +rin tiere. PunIndu&i dou dintre 'ilme +e umeri i inIndu&l +e al treilea n mIn! se duse +In la ua du#ei i o des"*ise larg. 3umina +uterni" a soarelui l '"u s&i mijeas" o"*ii i "*iar s l"rime2e. S"+ o e("lamaie +rintre dini N 5*O 3a dra"uSO Ce n&a 'ost n regulKO /maginile erau ntune"ate! "u mult mai o#s"ure de"It ar 'i 'ost normal s 'ie. "tia 'r s mai veri'i"e n "arneelul su " e(+unerile au 'ost '"ute du+ rsritul soarelui! dar! "u toate a"estea! 'otogra'iile erau ntune"ate. 6a##ot se uit n susul 'aadei "ldirii! n"er"Ind s identi'i"e 'ereastra +otrivit! du+ "are i ntoarse +rivirea +lin de nedumerire s+re +eli"ulele "u imagini. ;ormitorul&su'ragerie era ntune"at. Jn"*i2Indu&i +e jumtate o"*ii! +entru a se a+ra de lumina strlu"itoare a soarelui! i +rivind mai de a+roa+e! v2u +atru e(+uneri tem+orale ale uii de la intrareL n "ea de a treia se distingeau "*i+urile! "u gurile "s"ate! ale +ortarului i a n" unui #r#at. Fusese ora nou i 2e"e minute. Cel de&al "in"ilea "adru +re2enta o imagine "lar a dete"tivului n "ivil! stInd +e "ana+ea! uitIndu&se n sus i vor#ind "u 6a##ot. Cea de a asea imagine i urmtoarele imagini ntune"ate "u "ana+eaua trans'ormat n +at H msua de "a'ea li+sind de a"olo H "onturul uii de la #u"trie de&a#ia 2rindu&se! 'otoliul su+radimensionat Amsua de "a'ea era ai"i! lIng elG! 'ereastra... Se uit "u+rins de de2ndejde la 'ereastr. A'urisitele de dra+erii erau trase! nelsInd lumina s +trundO 6a##ot veri'i" gr#it "el de&al doilea 'ilm tot ntune"at. AtIt lam+adarul! "It i +la'oniera erau stinse. ;ra+eriile 'useser trase

toat noa+tea i n"+erea 'usese "u'undat ntr&o o#s"uritate "eoas. Putu s identi'i"e doar radiatorul! va2a de 'lori! ra'turile "u "ri! mi"uul s"aun i mai multe e(+uneri ale uii n"*ise. /maginile n "are ar 'i tre#uit s se vad +odeaua erau a+roa+e negre. A"um a+aratul i s"*im#ase +o2iia! a+ro+iindu&se de ua #u"triei! dar 'otogra'iind tot dormitorul! "u un o#ie"tiv "u ung*i mare de "u+rindere. Jntuneri" total. Patul 'usese strIns i trans'ormat din nou ntr&o "ana+ea o#inuit! msua de "a'ea i reluase lo"ul! "elelalte "om+onente ale mo#ilierului rmseser neatinse! dra+eriile a"o+ereau singura 'ereastr! luminile nu erau a+rinse. Ji inu rsu'larea n vreme "e i "*inuia o"*ii +entru a deslui "eva din ultimele +o2iii. 5 siluet H o siluet ntune"at! ne"lar! a "uiva H sttea n +artea o+us a msuei i +rivea "tre ua n"*is. 6a##ot a+u" i "ea de a treia +eli"ul "u imagini. Primele +atru "adre nu&i o'erir mai mult de o u n"*is. Cel de&al "in"ilea e(+lod ntr&un *alou luminos! asemenea unui 'ulger. Arma to"mai era des"r"at s+re inta a'lat n ate+tare. Sergentul 6a##ot sri din du#! trInti ua a"esteia n s+atele su i ur" tre+tele +In la etajul al treilea. 1enun"*iul #olnav l im+lor s n"etineas" +asul. 6Inrul +oliist nu mai era la +ostul su n "a+ul s"rilor. Qa a+artamentului era #lo"at de un +a2ni". 6a##ot se a+ro+ie de el "u grij! n vreme "e i "uta +rin #u2unare "artea de identitate. 3a o distan "u +uin +este jumtate de metru! #urta i 'u "u+rins de "ram+e dureroaseL da" ar n"er"a s se stre"oare +e lIng mainrie +entru a ajunge n a+artament! dr"ia a'urisit ar 'a"e ma(imum +osi#il +entru a&l s+inte"a i a&i s"oate mruntaiele. Cele mai vulnera#ile erau testi"ulele. 1enul a"esta de +a2ni" i amintea de un *idrant de generaia a doua H ns da" ar 'i interogat la una din se"iile de +oliie! n&ar +utea des"rie ni"iodat un *idrant de generaia a doua! ast'el n"It an"*etatorul s se de"lare mulumit 'r a insista " este vor#a doar de un sim#ol 'ali".

Pa2ni"ul era a"o+erit "u oel ino(ida#il i +lasti" in"olor! armura i des+rea mijlo"ul! iar n +artea de sus a "a+ului uguiat avea o 'ant i un sen2or "are emitea o radiaie luminoas intermitent "ontrolat! de nalt 're"ven! "a+a#il s distrug esuturile animale. A"este mainrii erau e(traordinar de 'olositoare atun"i "Ind era vor#a s in +ri2onierii nuntru, iar +e "etenii "urioi afar. 6a##ot introduse "artea de identitate n 'ant i ate+t "a emisia sen2orului s se ntreru+. Qndeva! la "a+tul "ana+elei! a"o+erit +e jumtate de un tean" de "ri +r'uite! dire"t +e +odea! se gsea un tele'on 'emeia "itise romane -estern. Form numrul se"iei de +oliie i ate+t +In "Ind o+eratorul reui s dea de o'ier. Plin de ner#dare! s+use N Ai"i 6a##ot. Cine a tras dra+eriileK N Ce dra"uS vrei s... Ce dra+eriiK N ;ra+eriile "e a"o+ereau 'ereastra! singura 'ereastr din n"+ere. Cine le a tras a2i dimineaK CIndK Qrm o lung t"ere. N Sergent! a"ele 'otogra'ii n&au ni"io valoare. N ;a! domnule! aa se +are. Am o 'otogra'ie #un "u dete"tivul la! stInd +e so'a! dup "e dra+eriile au 'ost trase. E2it o "li+! n vreme "e&i "onsulta "arneelul. Jm+u"tura a avut lo" a2i diminea la ase +atru2e"i i "in"i +ortarul a des"*is ua la nou i 2e"e. )i mai am o 'otogra'ie #un "u dete"tivul n "ivil. N Asta&i totK N 6ot "e v +oate 'i de 'olos. 7ai am o imagine ne"lar! ntune"at! a "uiva "are +rivete s+re u! dar nu v +ot s+une da" e vor#a de un #r#at sau de o 'emeie! da" era verde sau rou. 3o"otenentul s+use N 5*! ra*atO N ;a! domnule. N 7edi"ul legist a tras dra+eriile alea H voia mai mult lumin "a s +oat e(amina "adavrul. Cu +rere de ru! sergentul re+li"

N A 'i vrut s le 'i tras a2i&noa+te! nainte "a ea s 'i devenit "adavru. N Eti sigur " imaginile nu&s #une de nimi"K N Ei #ine! domnule! da" v du"ei "u ele la tri#unal i dai +este a"elai jude"tor! o s v dea a'ar. N Fir&ar s 'ieO )i&a"um "e&ai de gInd s 'a"iK N 5 s m&ntor" la ase +atru2e"i i "in"i i&o s vd "e mai +ot s"oate din m+u"tura aia. Am s&n"er" s&l urmres" +e a"el "ineva +In la u! n +erioada res+e"tiv de tim+ +resu+un " era 'emeia "are se du"ea "a s des"*id ua u"igaului. ;ar nu v 'a"ei +rea mari s+erane! lo"otenente. Este o "au2 +ierdut. Qrm o nou t"ere! du+ "are o'ierul s+use N Bine! ' tot "e +oi. 1ro2av tire! sergent. N ;a! domnule. 6a##ot ridi" voluminosul a+arat 'otogra'i" i&l 'i( la unul dintre "a+etele msuei +entru "a'ea! ndre+tIndu&l "tre uL "al"ul " a"east +o2iie va in"lude atIt momentul n "are 'emeia se ndre+ta s+re u! "It i +e a"ela n "are u"igaul intra n n"+ere. 6otul ntr&o o#s"uritate +ro'und. /ntroduse o nou rol de 'ilm n a+arat! veri'i" lentilele "utInd un 'ir de +ra' ine(istent i n"e+u "al"ularea tim+ilor de e(+unere. A+aratul n"e+u s "ne! nregistrInd momentul m+u"turii. 6a##ot se duse +In la 'ereastr +entru a e(amina "el de&al treilea set de imagini "u #u"tria. Cele mai multe erau la 'el de ntune"ate "a i "ele '"ute n dormitor. ;ar seria de imagini se lumina dintr&odat! "*iar imediat du+ "e s"*im#ase o#ie"tivul o#inuit "u "el avInd un ung*i de larg "u+rindere! e(a"t "Ind n"e+use s ia imaginile 'inale. Jn #u"trie 'usese a+rins +la'oniera. 6a##ot v2u mirat o 'emeie goal ae2at la mas. Ji inea amIndou mIinile li+ite de #urt! "a i "um ar 'i m+ins nuntru o +arte a "rnurilor. Jn s+atele ei! ua ngust a duului era ntredes"*is. 7asa era "om+let goal. 6a##ot +rivi n"runtat 'emeia! a+oi imaginea. Ji rs'oi nsemnarea +entru a sta#ili tim+ul retroa"tiv de e(+unere ase i "in"i. Femeia "are '"ea ++ui

+entru Cr"iun sttea la ora ase i "in"i dimineaa la o mas! goal! uitIndu&se s+re stInga! i inIndu&i mIinile +e #urt. 6a##ot se ntre# da" i era 'oame H da" nu "umva ate+ta "a vreo servitoare imaginar s&i +regteas" i s&i serveas" mi"ul dejun. 5u! "a'ea! +Iine +rjit. Cut un "adru n "are s se vad +lita n s+atele #or"anului "u "a'ea se 2rea o 'la"r joas. Mi"iun 'el de ou la +rjit. Ei #ine... +ro#a#il " se '"eau n trei minute! iar a"este imagini 'useser luate la un interval de "in"i sau 2e"e minute. Se uit din nou la 'emeie i i "eru s"u2e +entru gluma +roast +este +atru2e"i de minute va 'i moart. Singura "*estie interesant era +e "el de&al treilea 'ilm! o dung su#ire de lumin "e se 2rea +e su# +erdeaua duului. 6a##ot reveni la imaginile anterioare! "utIndu&le +e "ele dou luate n "a#ina duului! ns des"o+eri " a"estea erau ntune"ate! iar nia duului era goal. 5ra 'usese ne+otrivit. Jn s+atele lui! a+aratul de 'otogra'iat n"et s mai "ne i semnali2 terminarea a"tivitii. 6a##ot l mut n +artea "ealalt a n"+erii +entru a avea o +o2iie mai #un! ae2Indu&l lIng un #ra al 'otoliului! i&l ndre+t "tre u. Cronometrul a+aratului 'u re+rogramat +entru o nou 'i(are +e +eli"ul a s"enelor "are to"mai 'useser 'otogra'iate! dei nu se ate+ta s o#in mai mult de"It imaginea unei siluete ntune"ate "are intra! trgea "u arma i +le"a H o siluet nvluit n "ea! ntr&o n"+ere "u'undat n o#s"uritate. Jn"e+u s 'a" o nou serie de 'otogra'ii! avInd dre+t +un"t de interes a"el "adru luminos din #u"trie. Atenia i 'u atras din nou de 'emeia de la mas. )edea "u mIinile ae2ate +e #urt! uitIndu&se undeva! n stInga ei. QitIndu& se la "eK Prad unui im+uls! 6a##ot intr n #u"trie i se ae2 +e s"aunul ei. A"eeai +o2iie! a"elai ung*i. 6a##ot i +use mIinile +e #urt i se uit n stInga sa. E(a"t n a"eeai dire"ie. Privea s+re nia duului.

Qna dintre imagini i +re2enta o dIr de lumin "e r2#tea de su# +erdeaua murdar i nu de su# ua +liant. Pe su# +rag se s"ursese un 'iri"el de a+. E("lam "u vo"e tare N Ei #ine s m ia dra"u^O Pentru a avea mIinile li#ere! ntinse +eli"ulele "u imagini +e mas! du+ "are n"e+u s&i "er"ete2e "arneelul "u nsemnri! +agin "u +agin. 6oate 'otogra'iile ilustrau tre"utul de la ora ase i "in"i dimineaa. Jn vreme "e 'emeia sttuse la mas! "ineva '"use du. 0eveni la ultimele "adre de +e "el de&al doilea 'ilm o siluet ntune"at i ne"lar sttea la "a+tul "el mai de+rtat al msuei i se uita "tre u. 6im+ul ase +atru2e"i. Cu "in"i minute nainte de m+u"tur. 5are 'emeia a stat! +ur i sim+lu! a"olo "in"i minute ntregi i a ate+tat "a "ineva s #at la uK Sau a des"*is&o la e(a"t o se"und du+ "e a 'ost '"ut e(+unerea! i&a +ermis #r#atului s intre! s&a "ertat "u el! i la "in"i minute du+ a"eea murea n s+atele 'otoliuluiK Cin"i minute erau ndeajuns de lungi +entru o "eart! un s"*im# de re+li"i dure! o ameninare i o m+u"tur. 6a##ot i s+rijini mIinile de marginea mesei. Ce s&a ntIm+lat "u #r#atul de la duK 5are era n" a"olo H '"Ind du +atru2e"i de minute H n vreme "e ea era m+u"atK Sau ieise! se tersese! ng*iise ra+id mi"ul dejun i +rsise a+artamentul "u "Iteva minute nainte de sosirea asasinuluiK 6a##ot rs+unse nu! nu! nu se +oate. Sri aa re+ede de +e s"aun! n"It l drIm. 6ele'onul era n s+atele tean"ului de romane -estern. Br#atul "are&i rs+unse la tele'on ar 'i +utut s 'ie unul dintre "ei doi "u "oul de nuiele N 7orga distri"tual. N Ai"i sergentul 6a##ot! de+artamentul 'oto. Am nite imagini +reliminare ale 'emeii din a+artament. A dejunat n #u"trie! ntre ase i ase i un s'ert. Auto+sia "on'irm lu"rul staK

N 3a 'i(! sergent. PIinea +rjit era n" a"olo! +ri"e+i "e vreau s 2i"K N Pri"e+. 5 s trimit 'otogra'iile. N Pei! atea+t! atea+t! asta nu&i totulO 7ai era i +uin nsr"inat. Poate "am n dou luni... 6a##ot ng*ii n se". 5 imagine nedorit n"er" s i se "on"reti2e2e n minte masa de auto+sie! o in"i2ie sau dou '"ute "u #isturiul! un inventar al "oninutului stoma"ului... Jnde+rt gr#it a"east imagine i +use re"e+torul jos. Cu+rins de dis+erare! adug "u vo"e tare N Am "re2ut " #r#atul de la du a mIn"at mi"ul dejunO ;ar nu el l&a mIn"at... nu el. 6ele'onul nu&i o'erise ni"iun rs+uns. A+aratul 'otogra'i" n"et s s"rute2e tre"utul. 6a##ot l mut n #u"trie i l +o2iion! de data a"easta! n s+atele s"aunului +e "are sttuse 'emeia! n aa 'el n"It s "u+rind n imagine masa! +lita i nia duului. /maginea va 'i luat e(a"t +e deasu+ra "a+ului ei. 5 serie de e(+uneri! la o distan de dou minute ntre ele! 'useser deja +rogramate n memoria a+aratului! +rima tre#uind s 'ie '"ut la ora ase 'i(. Jn"e+u "er"etarea. 6a##ot o"oli "amera i adun +eli"ulele "u imagini de +e mas. 3umina era mai #un lIng 'ereastr! aa " iei din #u"trie +entru a mai +rivi o dat a"ele +rime imagini atIt de des"urajante. Qa din 'a! +ortarul m+reun "u un #r#at stInd n "adrul a"esteia! un "adru 'rumos n "are dete"tivul sttea +e "ana+ea! "adrele ntune"ate n "are se vedea "ana+eaua trans'ormat n +at... 6a##ot '"u o +au2 i +rivi "u atenie. Pe +at se gsea "ul"at o singur siluet sau erau douK ;u+ a"eea! ua de la #u"trie! 'otoliul su+radimensionat! msua +entru "a'ea de+lasat! 'ereastra "u dra+eriile trase... 6oate a"estea. ;in nou i din nou. 5#s"uritate. ;ar n +at era o singur +ersoan sau erau dou? )i a"um uit&te la imaginea asta "ineva ntune"at i im+osi#il de identi'i"at +rivete s+re ua n"*is. Ba "*iar se ndre+t s+re

u! 'iind sur+rins la jumtatea drumuluiK Era oare a"ea +ersoan #r#atul ieit de su# duK 6a##ot ls s&i s"a+e 'ilmele i 'otogra'iile i se re+e2i n #u"trie. A+aratul de 'otogra'iat nu&i terminase seria +rogramat de e(+uneri! ns 6a##ot l n* i&l tIr +e +odeaua din #u"trie. 6re+iedul ls urme. Jm+inse masa la o +arte. 5+ri dis+o2itivul de +rogramare i m+inse ua +liant +entru a +utea introdu"e o#ie"tivul a+aratului n nia duului. Jl ndre+t s+re minus"ula "*iuvet i "tre oglinda agat deasu+ra a"esteiaL s+era "a +l"ile de 'aian al# s re'le"te ndeajuns de mult lumin. /ntroduse n a+arat un 'ilm nou. Cal"ul "u n'rigurare! 'olosindu&se de rigla de "al"ul. <eri'i" i reveri'i" nsemnrile! +entru a 'i sigur de tim+i. Program me"anismul de e(+unere i de"lan a+aratul de 'otogra'iat. Se ddu na+oi i ate+t. 3o"otenentul se nelase. Femeia "are '"ea ++ui +entru Cr"iun nu se dusese la u la ase +atru2e"i dimineaa! +entru a da drumul nuntru unui #r#atL nu se dusese "*iar delo" la u. 7urise n s+atele 'otoliului n tim+ "e se ndre+ta s+re 'ereastr +entru a trage dra+eriile. Asasinul ei 'usese n a+artament +este noa+te! dormise m+reun "u ea n +atul des'"ut +In "u +uin nainte de ase dimineaa. S&au s"ulat i unul dintre ei a 'olosit toaleta! iar "ellalt strInsese +atul. (l intrase s 'a" du! iar ea se ae2ase la mas. Jn a"est interval ea se inuse de #urt! iar du+ un tim+ a dejunat. A+oi au n"e+ut s se "erte H sau +oate "ontinuau "earta din noa+tea anterioar H i "Ind #r#atul a a+rut n #u"tria a"um cufundat n ntuneric, s&a m#r"at i s&a +regtit s +le"e 'r s mnIn"e. Cearta a "ontinuat n su'ragerieL 'emeia s&a ndre+tat s+re 'ereastr +entru a o des"*ide "a s lase ra2ele soarelui s intre! tim+ n "are +istolarul +ro'esionist s&a mi"at ntre msua +entru "a'ea i u. S&a ntors +e jumtate! a tras i a +le"at. B5 gaur mic n "oloana verte#ral...C 6a##ot "onsider " lo"otenentul greise serios. Jn mai +uin de o or! va avea 'otogra'iile "are&i vor dovedi " a greit. Pentru a mai "Itiga "Iteva minute! duse rolele de 'ilm e(+us jos la du# i

le #g n dis+o2itivul de develo+are. Jl su+ra 'a+tul " tre#uia s ai# de&a 'a"e "u +a2ni"ul de "Ite ori ieea i intra! i n"l" regulamentul! lsIndu&l de2a"tivat. 5 du# a +oliiei tre"u +e lIng el! to"mai "Ind "o#ora din +ro+ria&i main! dar singura atenie "are i se ddu 'u un salut indi'erent "u "a+ul! adresat de "el "e edea lIng o'er. 1enun"*iul n"e+u s&l doar mai tare! n vreme "e ur"a tre+tele "tre etajul trei! +rIndu&i&se " '"ea +entru a suta oar drumul sta. A+aratul terminase 'otogra'iile +rogramate i se o+rise. 6a##ot se +regti de +le"are! i "r tot e"*i+amentul a'ar +e "oridor i mai '"u trei e(+uneri ale uii de intrare n a+artament. Ae2area e"*i+amentului n "utia voluminoas dur mal mult de"It a durat des+a"*etarea. 6re+iedul re'u2 "u n"+Inare s se strIng aa "um tre#uie +entru a intra n "utie. )i legea dre+tului "etenilor la intimitate l o+ri tot "u n"+Inare s 'otogra'ie2e "oridorul a"olo nu se +rodusese ni"io "rim. Jn 'inal se mai uit o dat +rin a+artamentul a"um nelo"uit +utea s vad +In n #u"trie! iar n imaginaia sa v2u o 'emeie ae2at la mas! inIndu&se de #urt. CInd i ntinse gItul +entru a se uita du+ u! +utu s vad 'ereastra n"adrat de lumina strlu"itoare a soarelui. 6a##ot se *otr s lase dra+eriile aa! date la o +arte. ;a" mai era "ineva u"is ai"i! a2i sau mIine! voia "a dra+eriile s 'ie date deo+arte. Jn"*ise ua a+artamentului i introduse "artea de identitate n 'anta +a2ni"ului! +entru a&l a"tiva. A"iunea sa nu 'u urmat de vreun #I2Iit de mainrie "are n"e+e s 'un"ione2e i ni"i de vreo +ulsaie de nalt 're"ven! ns mruntaiele&i n"e+ur s se agite atun"i "Ind o"*iul rou din mijlo"ul "er"urilor "on"entri"e n"e+u s lumine2e. Co#or s"rile n"et! deoare"e genun"*iul "are l durea nu&i +ermitea s se gr#eas". Cutia "u a+aratul de 'otogra'iat i se lovea de "ellalt +i"ior. 6a##ot s"oase rola "u 'ilm din dis+o2itivul de develo+are i o introduse n im+rimant. /ntroduse la develo+at "ea de a doua rol de 'ilm. Jn"*ise ua din s+ate a du#ei! se duse n 'a! la ua o'erului i "ut n #u2unar du+ "*eia de "onta"t. Mu era a"olo.

Qitase "*eia n "onta"t. 5 alt n"l"are a legii. 6a##ot se ur" n "a#in i +orni motorul! mulumit " ti+ii din du#a +oliiei nu o#servaser "*eiaL i&ar 'i dat o amend i l&ar 'i "onsiderat la 'el de vinovat "a +e ori"are alt "etean. ;u#a&la#orator se n"adr n 'lu(ul de "ir"ulaie intens. 0e+rodu"erea imaginilor de +e "ele dou 'ilme de nylon s&a n"*eiat n +ar"area de lIng sediul +oliiei. Par"ase ntr&un lo" re2ervat +entru vi2itatori. Pentru " se temea " "ineva ar +utea s& l urmreas" de la vreo 'ereastr! 6a##ot s"oase "*eia din "onta"t i o #g n #u2unar! nainte de a "o#or i a se du"e n s+atele du#ei! +entru a termina mun"a n"e+ut de diminea. /maginile re2ultate de +rimul 'ilm erau o adevrat insult adus +ro'esionalismului su "adre ntune"ate i li+site de ori"e utilitate! +e "are n&ar 'i vrut s le arate nimnui. Erau i "ele dou imagini su+er#e! o#inute la lumina +rodus de m+u"tur! i n" dou "are +re2entau o siluet ne"lar! ntune"at! "are se ndre+ta "tre u. Singura satis'a"ie +e "are i&o ddeau lui 6a##ot a"estea dou din urm! erau "ulorile ntune"ate un #r#at m#r"at n *ain de "uloare n"*is! "are se de+lasa +rintr&o n"+ere "u'undat n ntuneri". Femeia goal ar 'i a+rut su# 'orma unei siluete +alide! mai des"*ise la "uloare. 6a##ot veri'i" i imaginile de +e "ea de&a doua rol! "u o +rivire sever i +ro'esional. Faiana al# din nia duului re'le"tase lumina ntr&un mod "u totul satis'"tor o "onsider una dintre "ele mai #une imagini luate la lumin indire"t! +e "are le o#inuse vreodat. Jl +rivi +e musa'irul de +este noa+te al 'emeii "um i 'a"e du! se #r#ierete! i s+al dinii i se +ia+tn. 3a un moment dat H +oate " n tim+ul a"elei dis"uii a+rinse H se tiase la gIt! "*iar deasu+ra mrului lui Adam. C*estia asta nu era de natur a&i m#unti starea de s+irit. 5 ultim e(+unere '"ut n a'ar! la ua a+artamentului H "*iar ultima imagine H l mulumea i nemulumea n a"elai tim+ a"el "ineva ne"lar era sur+rins +rsind a+artamentul! ns era a+le"at! "u "a+ul n jos i&i +rivea +i"ioarele. 6a##ot i n"*i+ui "

#r#atul era +rea ruinos +entru a se lsa 'otogra'iat n tim+ "e ieea din a+artamentul unei 'emei. <a 'i de&a dre+tul indignat "Ind va a'la " un a+arat 'otogra'i" l&a urmrit din mi"ua oglind de deasu+ra "*iuvetei. /ndignat i de&a dre+tul 'urios la a"east nou n"l"are a intimitii. 6a##ot duse 'otogra'iile la se"ia de +oliie. Jn s+atele #iroului era de servi"iu un alt sergent! "are l re"unos"u! da" nu du+ n'iare sau du+ nume! m"ar du+ uni'orm. N Cu "ine doretiK 6a##ot s+use N Cu lo"otenentul... "um l "*eamK 6i+ul de la #irou art "u degetul n s+atele su N Jn "amera de servi"iu. 6a##ot o"oli #iroul i i "ontinu drumul +In la "amera de servi"iu din "a+tul "ldirii. Era o n"+ere s+aioas! "u #irouri la "are stteau +atru sau "in"i #r#ai "are lu"rau sau i +ierdeau tim+ul n s+atele a"estora. Cei mai muli +reau s i&l +iard. Cu toii i ridi"ar +rivirile "tre 'otogra'. N Ai"i! sergent. Ai terminat trea#aK N ;a! domnule. 6a##ot o"oli i merse +In la #iroul lo"otenentului! ntinse n 'aa a"estuia +rimul set de imagini ntune"ate. N Ei #ine! nu +ari +rea 'eri"it de re2ultatul o#inut. N Mu! domnule. Cel de&al doilea set l ntinse alturi de +rimul. N 6oate sunt ntune"ate! "u e("e+ia a"elora de jos de tot. Era "eva mai mult lumin n nia duului. /ar a"olo! su# du! eti "*iar tu! lo"otenente. 3umina indire"t mi&a o'erit +osi#ilitatea s o#in singurele imagini a""e+ta#ile dintre toate "elelalte. _Publicat n/8niverse <!, ed. 7err9 arr, Ace <KH<`

19rard Klein
7emorie vie! memorie moart
6radu"ere de 7i*aela Croitoru Be#eluul invi2i#il '"ea ti" ta". Ea ndr2ni s&i "o#oare +rivirea s+re +Inte"ul "ruia de&a#ia da" i se vedea rotunjimea. 6rom+a ro#otului! translu"id i strlu"itoare +re"um "ristalul! "are to"mai +trunsese n +Inte"ul ei "*iar dedesu#tul #uri"ului! i a+oi se retrsese! 'in "a un 'ir de +r! desena o "ur# +ur la "a+t. 5s"ila uor! "a i "um ar 'i e2itat s +rseas" +tratul de +iele de2golit! delimitat de lenjeria de o al#ea s"li+itoare su# 'as"i"olul s"ialiti"ului. 5 +i"tur de li"*id ro2a"eu strlu"ea "a o +erl la e(tremitatea sa. Pe 7arguerite o tre"u un 'ior. Mu simise nimi"! ni"i "ea mai mi" ne+tur! ni"i "ea mai mi" durere n tim+ "e trom+a i +enetra +Inte"ul! "uta din"olo de straturile de "arne inta sa minus"ul. Cum nu ndr2nise s +riveas"! nu tia e(a"t momentul n "are ro#otul intrase n "or+ul ei. Jn"er" s evo"e amintirea unui "onta"t! atingerea uoar "a un 'ulg a unui deget minus"ul! o sen2aie de 'rig. Era a+roa+e la 'el de de"e+ionant "a i a avea ra+orturi se(uale su# aneste2ie. ;ar nu e(istase aneste2ie. Mimi". Se ate+tase la o +trundere violent! dramati"! +oate "*iar dureroas. Jn ea 'usese de+us "eva! "a un ou! o #il minus"ul din "are urmau s a+ar 'ilamente "ared Ji veni n 'ire. Mu! nu n ea. Jn #e#elu. Jn #e#eluul "are '"ea ti" ta" n sen2orii si i "are avea s se nas" +este mai +uin de ase luni. Fiul ei. Jl au2i +e do"tor s+unInd N < e 'rigK

F"u un e'ort i i aduse aminte " avusese un 'rison. 0idi" +rivirea i sen2orii alune"ar uor. N Mu! nu&i astad Ested Brus" i ddu seama " i era +rea "ald. Avu sentimentul " 'aa i tot "or+ul se m+ur+uraser. Bo#ie minus"ule de trans+iraie! +oate imaginare! alune"au +e 'runtea ei. N Cred " neleg! s+use do"torul. 6otul e #ine. 0earanj "oronia de sen2ori. N Jl au2ii! nu&i aaK Mu +e #e#elu! #ineneles! "i semnalul de sin"roni2are al +erlei! sau "el +uin un su#multi+lu al a"estui semnal. Pe #e#elu l +utei vedea. )i au2i! "*iar da" +entru moment nu are mare lu"ru de s+us. Qitai&v. F"u s +ivote2e un e"ran montat +e un #ra arti"ulat. Ea v2u n "ulori violente! mrit +este msur! un 'el de +asre +al+itInd! "*ir"it! "u o"*iul n"*is. Ea as"ult n sen2ori. Pe lIng sunetul metronomului se au2ea "on"ertul 'onetelor li"*ide! gIlgIituri i #ti mtsoase +e "are nvase s le identi'i"e "a 'iind viaa 'iului su. ;ar imaginea de +e e"ran era "eva straniu! nu +utea 'i el! nu aa "um i&l imaginase. Cu toate a"estea! i s+use " era tim+ul s&i dea un nume! ""i e(ista. Qn nume "are s n"ea+ "u F. Frankois! F9li(! Fa#ien. ;ar de "e FK 1si imediat rs+unsul. F de la Faust. Mu rmIi ne+ede+sit da" te numeti 7arguerite. Brus" regret " 4ulien nu se a'la a"olo. N <edei ai"i! s+use do"torul! "eea "e noi numim +erla. E(a"t la lo"ul su! la "Iiva mi"roni "*iar deasu+ra *i+o"am+ului. )i 'un"ionea2 +er'e"t. A n"e+ut s se de2volte. Ji art o minus"ul 2on al#astr situat n s+atele o"*iului n"*is al +srii "*ir"ite! "e +rea o oa2 de metal montat! aidoma unei +ietre +reioase! ntr&un deert "on"entri"! violet! +ur+uriu! +orto"aliu! el nsui n"onjurat de o negur "ald! vis"eral. N ;esigur " tii deja "eea "e am s v s+un! dar sunt o#ligat s v reamintes". 7ai ntIi am s v s"ot sen2orii. N Mu! lsai&i. < aud 'oarte #ine! +rotest ea.

N Cum dorii. Perla este un +i"o+ro"esor s'eri" "vasi "ristalin. Este "om+us din straturi "on"entri"e! mai mult de o mie! "am "a o +erl! de unde i denumirea sa. A"este straturi sunt de+use unele +este altele "u ajutorul unei matri"i #iote*ni"e! atIt de #ine n"It asemnarea merge mult mai de+arte de"It s&ar +utea "rede. A"este s'ere goale +e dinuntru nu sunt "ontinue. Fie"are dintre ele seamn "u un soi de +las! sau reea! traversat de 'ilamente "are +rovin din s'erele interioare! ast'el n"It 'ie"are strat +oate s "omuni"e "u e(teriorul i toate +ot 'i legate ntre ele. ;ores" s v s+un " este vor#a des+re un o#ie"t e(traordinar de 'rumos i de "om+le(. Mu este ni"ide"um imaginea unei #ule "u rotie i 'ire +rost sudate +e "are ar dori s&o rs+Indeas" unii adversari. /at "am "eea "e re2ult. 3a n"e+ut ea "re2u " vede +e e"ran un soi de ari"i&de&mare "u nenumrai e+i 'ili'ormi! o 'loare de ++die! nu! mai degra# un soi de 'oramini'ere "u a"eleai dimensiuni. Pe simulare! o +oriune a#sent! larg des"*is! te lsa s intuieti su+ra+unerea reelelor s'eri"e. Jn "entru strlu"ea un grunte auriu. N Pro"esorul! s+use do"torul +e 'ondul #tilor unei inimi em#rionare. Mu este un "al"ulator! i "u atIt mai +uin o mainrie "are gIndete. Se mulumete s administre2e "a+a"itatea memoriei +erlei! ""i +erla asta e! o memorie +roteti"! mijlo"ul! +entru "ei "e o +oart! de a +stra n minte tot "eea "e li se ntIm+l. <edei! n stInga! a"est 'ilament un +i" mai gros de"It "elelalte. Este un tu# su#ire de titan! mai 'in de"It un 'ir de +r. 0olul lui este s eva"ue2e "ldura! de&a#ia sesi2a#il! degajat de +ro"esor! i s alimente2e toat +erla "u energie. Se va de2volta +In "Ind va ajunge s se n'ig n +eretele "ranian "el mai a+ro+iat. ;i'erena a+roa+e neglija#il de tem+eratur ntre esutul "ere#ral i +eri'eria osoas va +ermite unei "olonii de "elule termosensi#ile s +rodu" in'ima "antitate de energie ne"esar. 3a n"e+ut! am avut n vedere +osi#ilitatea de a se servi de ele"tri"itatea "ere#ral! dar intensitile o#inute au 'ost +rea mari i tensiunea +rea varia#il. Perla noastr este deli"at! mai deli"at de"It o "elul vie! i totui! a+roa+e indestru"ti#il. 5ri"are va 'i

vIrsta +e "are o va atinge 'iul dumneavoastr! i i dores" s trias" mai multe se"ole! l va servi "u 'idelitate toat viaa. Ea re+et "u o vo"e a+roa+e im+er"e+ti#il N dSe"oled N ;e "e nuK Controlm deja #ine +ro"esul de m#trInire! i nainte "a 'iul dumneavoastr s ajung la vIrsta la "are ne gIndim la ast'el de +ro#leme! +ro#a#il "&i vom "unoate toate me"anismele. ;ar asta&i o alt +oveste. Permitei&mi totui! stimat doamn! s v s+un un lu"ru "eva mai deli"at. Suntei 'rumoas i! ndr2nes" s s+un! 'oarte atrgtoare. ;ar avei "in"i2e"i i a+te de ani. Cu doar o generaie n urm ni"io 'emeie din lume n&ar 'i ndr2nit! darmite s 'i +utut ate+ta un "o+il la o ast'el de vIrst. )i n" i mai +uin +rimul "o+il. 5 tre"ur din nou 'iorii. ;egetele i se "ris+ar +e "eara'. N /ertai&m. Sunt "om+let li+sit de ta"t. Ceea "e voiam s su#linie2 este " +erla va "ontri#ui mult la longevitatea "o+ilului dumneavoastr. Filamentele ei vor n"e+e s se de2volte! s se introdu" n anumite regiuni ale en"e'alului i s "omuni"e "u el! +entru a nregistra toate variaiile 'i2iologi"e semni'i"ative. Ast'el! 'iul dumneavoastr va avea a""es! 'r "a m"ar s&i dea seama! la un dosar medi"al s"ru+ulos nto"mit! la "are au visat ntotdeauna do"torii din tre"ut. Cu mult tim+ nainte "a o a'e"iune s ating +ro+orii alarmante! a"easta va 'i dete"tat i se va re"onstitui evoluia ei. <a 'i mult mai uor de remediat. Jn"e+Ind "u s+tmIna viitoare! +erla va n"e+e a"east +arte a misiunii sale. AtIta tim+ "It #e#eluul va 'i la ad+ost n "or+ul dumneavoastr! a"east in'ormaie nu va 'i +rea uor de o#inut. ;ar da" este ne"esar! am +utea utili2a o sond "a "ea "are to"mai a de+us +erla. Mu vei simi nimi"! i ni"i #e#eluul. Jns imediat "e se va nate lu"rurile vor 'i mult mai sim+le. <om +utea s "ulegem in'ormaiile nregistrate de +erl i eventual s i le "omuni"m! +e trei "i. Prima 'olosete o ra2 ele"tromagneti". Este su'i"ient s a+li"m +e 'runtea "o+ilului sau a unui adult un e"*i+ament "a a"esta! "om+us dintr&o mi" anten emitoare i un dete"tor. Qnda emis 'a"e s intre n re2onan o minus"ul

"avitate n interiorul +erlei! "eea "e ne +ermite s "erem in'ormaii +ro"esorului "entral. 5 a doua "ale! mai lent! +oate doar s transmit +ro"esorului in'ormaii sau "omen2i +ur i sim+lu se servete de nervul o+ti". Qn "od de 'orme i "ulori! +ra"ti" su#liminal! ar +utea servi! de e(em+lu! la re+rogramarea +erlei. Am +utea "*iar s utili2m au2ul! dar ar dura mult mai mult. Jn 'ine! "ea de&a treia "ale este "ea mai misterioas i "ea mai 'rumoas. Ea tre"e +rin s+iritul "o+ilului dumneavoastr i "ores+unde 'un"iei "elei mai no#ile a +erlei noastre. 7ulumit ei! 'iul dumneavoastr va +utea s&i adu" aminte tot "e va dori. Mu numai "uvinte sau "i're! dar i "eea "e va 'i v2ut sau resimit din emoiile! visele! "reaiile sale! a"este 'antome atIt de tre"toare! "rora oamenii din tre"ut le&au dedi"at atItea e'orturi n n"er"area de a le 'i(a n +iatr sau +e *Irtie. <a +utea "*iar s&i aminteas"! da" dorete! evenimente din su#"ontientul su! "are au 'ost atIt de mult tim+ ina""esi#ile. )i va +utea revedea toate a"este amintiri a+roa+e "a i "um le&ar retri. 3e va +er"e+e "u o"*ii si! sau "el +uin "u "entrii o+ti"i! i a+roa+e "u toate "elelalte simuri. Perla i va s"rie 'r e'ort "el mai 'idel i mai "om+let jurnal intim. <a +utea alege s&l ignore sau s&l re"iteas"! s se +re'a" a&l 'i uitat i s&l readu" la via. <a +utea "*iar! da" va dori! s&l tearg +entru totdeauna. )i nu "red " va reui vreodat s adu" +erla la saturaie. Anglo&sa(onii au #ote2at&o tidbit! "are nseamn Bo #u"i" aleasC! +entru a&i e(+rima "a+a"itatea! "are este "eva mai mare de"It un terao"tet. M&am s v s+un "It re+re2int asta n volume de en"i"lo+edie +entru " am uitat! dar un om "are i&ar +etre"e un se"ol ntreg +rivind 'r ntreru+ere +rograme di'erite la televi2or ar "onsuma o "antitate de in'ormaii de a"elai ordin de mrime. Mu! nu "red! "*iar da" triete o mie de ani! " va ajunge la "a+t. ;ar s nu "redei " 'iul dumneavoastr va 'i +ri2onierul memoriei sale. Avei o#i"eiul mi"romemoriilor n "are v notai tot "eea "e tre#uie s v amintii. Putei lua de a"olo "Ind avei "*e' i n 'un"ie de modul n "are le&ai organi2at. /ar da" ai uitat "lasi'i"area! ris"ai s +ierdei destul de mult tim+ +entru a o

re'a"e. A"este memorii sunt nite 'iiere! nimi" mai mult i nimi" mai +uin. Ai"i este a"elai lu"ru. Purttorul unei +erle +oate s&i ordone2e du+ #unul su +la" memoria vie "are&i a+arine. El este st+Inul ei! "eea "e nseamn i " ea i seamn. Ea va 'i logi"! "ronologi"! temati". ;ar va 'i la#irintul su se"ret. El va "rea i va mo#ila 'ie"are din slile a"estuia. <a tre#ui s&i nvee +lanul "u memoria sa #iologi". ;ai&mi voie s v reamintes" tru"ul! ve"*i de mai #ine de o mie de ani! al mnemoni"ilor! a"eti magi"ieni ai memoriei "are stIrneau uimire la "urile regale. Erau "a+a#ili s rein o serie! a+arent nelimitat! de nume sau o#ie"te! sau "i're. Ei n"e+eau +rin a reine +lanul unui ora i al 'ie"rei str2i! al 'ie"rui imo#il i! n 'ie"are "as! al tuturor n"+erilor! i n 'ie"are n"+ere! +o2iia +ereilor i a mo#ilelor "u toate sertarele a"estora. A+oi! "Ind +uteau s se de+lase2e n a"est ora "a i "um s&ar 'i ns"ut a"olo! +uteau s aranje2e "um voiau tot "eea "e doreau s&i aminteas". )i n momentul n "are doreau s evo"e a"easta! le era destul s regseas" strada! "ldirea! etajul! n"+erea i etajera. /ar o#ie"tul! numele! "i'ra! erau a"olo! gata de a 'i atinse! evo"ate! numite. Pentru a reali2a a"east +er'orman le tre#uia ani de antrenament. Ceea "e urmea2 s 'a"em noi este s&l dotm +e 'iul dumneavoastr "u un ast'el de ora. Jn tim+ul vieii nu&i mai rmIne de"It s&l mo#ile2e. Ea sus+in. Ji adu"ea aminte de /talia. Str2i nguste din +iatr des"*is la "uloare i ru'e 'luturInd "a nite +erdele la 'erestre! multi"olore. N Pro#a#il " v ntre#ai de "e +re'erm s im+lantm +erla ntr&un 'etus de trei luni n lo" de a&i e"*i+a +e aduli sau +e "o+ii. Jn +rimul rInd e(ist un motiv anatomi". 5dat "utia "ranian "onstituit! este o o+eraiune relativ deli"at! "*iar da" ne este la ndemIn i a 'ost e'e"tuat 're"vent 'r ni"iun in"ident. E(ist i un motiv legal deo"amdat! 'iul dumneavoastr 'a"e +arte din "or+ul dumneavoastr. Mu va do#Indi statutul de 'iin uman de"It la ase luni du+ "on"e+ie! la o vIrst la "are! teoreti"! ar +utea tri n mod autonom. 6eoreti"! n a"el moment ar tre#ui s o#inem a"ordul su sau +e "el al unei "omisii de eti". Jns ast2i!

din +un"t de vedere eti" i juridi" suntei li#er s de"idei n numele lui! 'iind vor#a de un adaos adus "or+ului dumneavoastr! tot aa "um +utei alege! n anumite limite! "uloarea o"*ilor i +rului su! i "um ai 'i +utut s&i de"idei se(ul! "*iar nainte de "on"e+ie. 3a n"e+ut a +rut dis"uta#il! din +un"t de vedere moral! su+unerea unui "o+il "onstituit la o intervenie "are "om+ort! "a n toate "a2urile! un anumit ris"! i ale "rei "onse"ine este in"a+a#il s le evalue2e. ;e"i ai +utut i a tre#uit s&i de"idei dumneavoastr niv viitorul! aa "um ai 'i '"ut&o mai tIr2iu alegInd edu"aia +e "are v&ar +l"ea s i&o dai. ;esigur " vi s&au e(+li"at toate a"estea "Ind ai "erut im+lantul! dar tre#uie s v mai s+un o dat "a s v adu"ei aminte toat viaa " a"east alegere a 'ost a dumneavoastr i a nimnui alt"uiva! "*iar da" ai +re'erat s&l im+li"ai i +e tatl "o+ilului. Este o alegere +e "are eu +ersonal o "onsider 'eri"it! 'ie i numai +entru " ne va +ermite s urmrim de2voltarea "o+ilului dumneavoastr "u o +re"i2ie neegalat +In a"um. A""e+tInd a"east res+onsa#ilitate i&ai '"ut un dar deose#it 'iului dumneavoastr! un dar "are nu se +oate "om+ara de"It "u "ele '"ute de ursitoarele din +oveti. ;ar mai e(ist un motiv +entru a"est im+lant +re"o"e. Pe msur "e se va de2volta! "reierul "o+ilului dumneavoastr se va ada+ta ntr&un mod a+roa+e im+er"e+ti#il la +erl i la e(tensiile sale. Mu va 'i trans'ormat de "tre a"easta! dar! a'lIndu&se n starea de +lasti"itate "are i este +ro+rie! va 'i +lasat n "ele mai #une "ondiii +entru a o integra "om+let. Jntr&o anumit msur! esutul nervos i +erla vor "rete m+reun. 5 introdu"ere mai tIr2ie! i mai ales la un adult! +oate s antrene2e o res+ingere sau "*iar s de"lane2e un traumatism +si*i". Mi"iun adult! ni"i m"ar do"torul Kio! "are este +rin"i+alul "reator al metodei! "ruia i s&a im+lantat o +erl la vIrsta de "in"i2e"i i doi de ani! nu a +utut +ro'ita din +lin de avantajele a"esteia! "*iar da" a a""e+tat s se su+un unei "ondiionri +si*ologi"e destul de +eni#ile. /m+lanturile e'e"tuate "o+iilor su+radotai n"e+Ind "u vIrsta legal a majoratului intele"tual! nou ani n "a2ul lor! au 'ost mult mai satis'"toare! dar e'e"tele lor nu le&au egalat ni"iodat +e "ele o#inute in utero.

Am ajuns s regret! n "eea "e m +rivete! " nu am 'ost e"*i+at de"It n jurul vIrstei de trei2e"i de ani. <edei dumneavoastr! "*iar n 2ilele noastre e(ist o vIrst +entru toate! o vIrst +entru a nva s vor#eti i o alta +entru a nva s s"rii. 5 ntIr2iere se +oate "om+ensa! dar rareori se +oate anula de tot. ;ar s nu "redei " numai +rin a"easta 'iul dumneavoastr va deveni un geniu sau m"ar un "o+il su+radotat. <a deveni "eea "e l vor 'a"e natura i grija "u "are&l vei n"onjura. <a tre#ui s nvee des+re via i "ultur "u truda "are a 'ost dintotdeauna +ro+rie oamenilor. <a tre#ui s&i mo#ile2e i s&i organi2e2e +ro+ria&i memorie! i va tre#ui "*iar s de2volte un nou sim! interior! "are s&i +ermit a""esul la +erl. ;ar va +urta n el! ntotdeauna i +este tot! o 'oaie al# a+roa+e nelimitat +e "are va 'i su'i"ient s s"rie. <a avea a""es la o #i#liote" de date! "uvinte! sunete! imagini i mirosuri la "are ni"iun om din se"olul dou2e"i i din toate se"olele anterioare n&ar 'i ndr2nit s vise2e. Se va +utea ju"a "u "al"ulatoarele su+er+er'ormante sau "u erudiii "ei mai vestii! +entru "are nu e(ist ntre#are la "are s nu +oat s rs+und. ;ar a"easta nu va +re2enta +rea mare interes +entru el! ""i toi "ontem+oranii si! sau a+roa+e toi! vor 'i la 'el de "a+a#ili. Ceea "e va 'a"e "u memoria lui va 'i "reaia lui! aa "um au '"ut toi oamenii "are! de&a lungul istoriei! au avut la dis+o2iie +rote2e din "e n "e mai +rodigioase! mi"ros"oa+e! teles"oa+e! ve*i"ule! ra"*ete! antene i e"rane! sau! mai sim+lu! sisteme numeri"e i al'a#ete. Ea '"u un e'ort +entru a se ndre+ta. Frisoanele! "ldura! i se +reau nde+rtate! uitate. )tia " da" el i vor#ise atIt de mult! o '"use mai +uin +entru a o in'orma des+re "eea "e tia deja! i mai mult +entru a&i da rga2ul s&i revin! +entru a lsa nelinitea s se risi+eas" i s&i revin senintatea. )tia " vor#ise "a din "arte! +entru " +utuse! n ori"e moment! s&i "onsulte memoria +roteti"! in'erioar "elei de "are avea s dis+un Frankois sau F9li( sau Fa#ien! dar deja atIt de +rodigioas. Ji invidia a"east memorie. ;orise s i&o dea 'iului su +entru " ea nu o +oseda.

7i"ul s+asm de gelo2ie se stinse. Ea 'usese una dintre +rimele 'emei "are 'useser dotate "u un im+lant "ere#ral +entru "ontrolul m#trInirii i nu era +uin lu"ru! nu! nu era +uin lu"ru! "*iar da" nu&i vor rmIne! la s'Iritul unei viei +relungite! de"It amintiri in"erte! n"eoate. ;o"torul "itise n memoria in'aili#il a +erlei sale toate "uvintele dis"ursului su! dar nu '"use un e(er"iiu me"ani". E(istase "ldur n vo"ea sa. Credea tot "eea "e i s+usese. Brus"! ea i 'u re"unos"toare. Ji s+usese " era atrgtoare! adi" o gsea atrgtoare n"! la vIrsta ei! n "iuda sar"inii. Ea surIse n sinea ei. 5 'emeie "u e(+eriena ei nu se lsa +"lit uor de vor#e "urtenitoare. Mu +utuse "iti n o"*ii lui dar +er"e+use e2itarea im+er"e+ti#il a vo"ii. Jntr&o alt situaied Simi " roete. )i totui! i 2ise! +ro#a#il " vede atItea 'emeid N < mulumes"! domnule do"tor! s+use ea! n tim+ "e s+tarul se ridi" iar do"torul o ajut s se ridi"e n +i"ioare i s m#ra"e #lu2a lung a Centrului. F"u un +as! +use mIna stIng +e +Inte". 6otul era n regul. CInd ajunse la u! do"torul tui uor. N Sen2oriid s+use. Ea #Il#Ii "Iteva "uvinte de s"u2! i s"oase! i s"utur +rul. 6"erea o nvlui. N Ji dores" 'iului dumneavoastr o via interesant! s+use do"torul! n tim+ "e ea i ntinse "oronia de sen2ori. Jmi adu" aminte de amintirile mele. Ceea "e e(+rim 'oarte #ine atro"itatea 'enomenului. Amintirile mele sunt "a nite s"ene +alide! "enuii! roase! in"om+lete i de "ele mai multe ori de neneles! "a i "um a 'i 'ost un om de altdat. )i "el mai ru e " nu tiu de "e mi&a rmas un ast'el de vestigiu i de "e mi li+sete o atare imagine +reioas. Mu tiu ni"i m"ar "e am +ierdut. E(+lore2! "uget! n"er" s "Ir+es"! s leg! s astu+ golurile! s li+es" la lo"! s re"onstruies"! meste" vise "a s le trans'orm n "o" i masti"! so"otes"! note2! s"riu! de +ar" "uvintele ar +utea re+re2enta su+ra'a i "uloare! mirosuri i 2gomote! de +ar" a"este mi"i i murdare 'urni"i "enuii! e(trase una "Ite una!

aliniate +e e"ran sau +e +agin! ar +utea s +rind #rus" via i s se a+u"e! de "a+ul lor! s danse2e #aletul ar*ivelor mele +ierdute. Jmi adu" aminte de amintirile amintirilor mele. 5! "e 2ile 'rumoaseO 3i+sete "eva. Cli". S&a 'i(at. Am a+te ani. Pentru +rima oar m nal singur n aer. 7 "latin un +i"! dau din mIini i din +i"ioare su# marile ari+i translu"ide. 7i&e +uin 'ri"! i mi& e ruine " mi&e 'ri". 7 "a#re2 +rea mult! iar servome"anismul resta#ilete e"*ili#rul. Cerul este de un al#astru +er'e"t! "u nori uriai "umulo&nim#us de "are servome"anismul nu m va lsa s m a+ro+ii. Qr". 7 n"ear" o #u"urie imens! o #eie! o "ldur! "are +ornete din stoma" i ur" de&a lungul "oloanei verte#rale! '"Indu&m a+roa+e s m su'o". ;e 'eri"ire. 5ri2ontul este "ur#! ntreru+t de ar#ori! de +duri. Sunt regele lumii. Cli". Cli". Cli". A+le" "a+ul. 5 uoar ameeal! o nimi"a toat! strInsoarea linititoare a *amului! aerul mIngIindu&mi o#rajii! uieratul uor al +ro+ulsorului! i n ure"*i sunetul unei vo"i +e jumtate amu2ate! +e jumtate ngrijorate. :#or +e deasu+ra miritilor ale "ror "ulmi n"e+ s se ngl#eneas" i ale "ror +ante! "are +ar 2#Irlite din "au2a #ra2ilor "are le mrgines"! se +ierd n vi ntune"ate. 0evin la soare! m las +rins de un "urent as"endent "are redu"e +ro+ulsorul la t"ere. Sunt o +asre. Sunt un +ete. 7 "latin! 'a" slalom. Co#or n +i"aj! revin. Mu sunt rud "u vulturul. Mu&mi adu" aminte de a+roa+e nimi". ;e "Ite ori am re+etat a"est momentK Mu mai tiu. Am +ierdut totul. )tiu " am ur"at! am 2#urat! am ateri2at. Asta&i tot. Mimi"! sau a+roa+e nimi". ;e "e s& i n"ar"i memoriaK ;ar "um s te de#arase2i de o +ierdereK Pumnul ur" s+re nasul meu. 7i&e ru! nu mai vd nimi". SIngere2. /nstin"tiv am +ornit "amera amintirilor. 6ro+i. 3oves" "u +umnii i +i"ioarele! dar nu ating nimi". Adversarul meu rIde. 7 simt sla#! nendemInati"! +lin de ur. Jn "ea! vd o #It! +oate un mIner de "a2ma! +e "are&l a+u" i&l agit n aer. <reau s 'a" ru! s u"id. /nami"ul meu 'uge! +ro'erInd injurii. Ce mai rmIneK Mu mai tiu "um l "*eam! i +oate " asta este "el mai ru! ""i era notat. 0mIne atIt de +uin! tul#urarea. ;ar din "e "au2K

Fata +e "are o iu#es" m&a lsat s&o ajung din urm. Are +oate dois+re2e"e ani! un an i jumtate mai mult "a mine! dar sunt a+roa+e la 'el de mare "a i ea. Ea se las s alune"e +rintre 'run2e! +e iar#a us"at! se s+rijin +e "oate ntr&un tu'i "are adu"e "u un "lo+ot. Qn soi de "ui#. Jn +atru la#e m a+ro+ii! inima&mi #ate aiurea! simt 'urni"turi n stoma". 0ostes" "uvinte "are s&au +ierdut. Ea rIde 'r s&i #at jo". Cad lat "a un +rost! i 'r s vreau mIna mea drea+t! "u un deget ntins! "aut i i atinge sInul! a+roa+e de "oate! se a'und! dul"e "onta"t! moale! teritoriu suav ne"unos"ut. A dori s redo#Indes" sen2aia e(a"t. Pierdut. SIn 'erm! "a o #om#oan gumat! n "are i&ar +l"ea s&i n'igi dinii. Am 2e"e ani. A"el deget va avea ntotdeauna 2e"e ani! "a i 'antoma a"elei atingeri. S revin! s&l n'ig n" o dat. S mai simt o dat a"ea amintire ele"tri2ant. S"u2 #Il#Iit inutil. CuvInt +ierdut. Ea a +rins degetul +entru a&l reine a"olo sau +entru a&l m+iedi"a s a+ese i mai mult. 7 +rivete dre+t n o"*i iar eu mi a#at +rivirea. 1ura i s&a n"*is i surIsul a dis+rut. 0o"*ia i s&a ridi"at mult deasu+ra genun"*ilor! uor ndoii! +uin de+rtai! iar o"*ii mei alune" de&a lungul "oa+selor ei lungi! un +i" "am +linue! rotunjiteL nu mai alune" +e +iele! "i +e o su+ra'a #lond! "ald! atrgtoare ntr&un mod misterios! nou! "Im+ie ne"unos"ut. Ea se ntinde! a+u" tivul ro"*iei "u degetele i o ridi" s+re a#domen "u o n"etineal studiat "are m 'a"e s tremur. M&ar tre#ui s n"ete2e ni"iodat! nu va +utea ni"iodat s n"ete2e. Mu ndr2nes" s&i +rives" "*i+ul! dar tiu " o iu#es" aa "um nu voi mai iu#i ni"iodat. Su# ro"*ie! "ute i um#re minus"ule! a"east sim+litate mi se +are de o "om+le(itate in'init +e "are vreau s&o simt "u degetele. Mu se rostete ni"iun "uvInt. Pe a"este "uvinte nu le&am +ierdut. )i "Ind se ivete sli+ul su al#! tivit "u ro2 +al! mIna mea! ae2at +e +artea de sus a "oa+sei ei! se strduiete s o ating uor! "a un 'ulg! de team s n&o tre2es" "u atingerea mea! ""i tre#uie s +resu+un " doarme sau " este "umva in"ontient! dei tiu " nu e nimi" involuntar n gesturile ei. E un miros de miere +e "are l aveam! o*! +e "are l aveam gravat! i "are nu mai e de"It un "uvInt! un miros de miere

sl#ati"! al trans+iraiei ei! i "are evadea2 din "or+ul ei +entru a&l um+le +e al meu. ;egetele mi se rostogoles" +e marginea materialului! li2ier elasti"! n" +e +artea e(terioar a "oa+sei! e2it s nainte2e s+re interior! ideea " visul se s+ul#er! " ea +rotestea2 i m res+inge. Cu o mi"are "ontinu! vioaie! la 'el de natural +e "It de im+osi#il! ea se ar"uiete! se "am#rea2! i d jos sli+ul! se a+lea" +entru a de+i o#sta"olul genun"*ilor i al "l"Iielor! se s+rijin din nou +e "oate! rIde 'r 2gomot! i de+rtea2 +uin +i"ioarele. Jndr2nes" s m uit! vd mai ntIi #uri"ul! de&a#ia vi2i#il n ntuneri"ul 'ormat de o "ut a ro"*iei. )tiu " l "unos" deja! dar este +rima oar " l vd ast'el. S"o#itur n"reit +e "ulmea unui a#domen rotunjit. ;umne2eule! +e toate a"estea le& am +ierdut! iar "uvintele lor trdea2 ast2i e(+eriena. 6oate a"estea n" se mi" n mine! aa "um se agit un animal "are simte " i se a+ro+ie s'Iritul. Cuvintele sunt s"*eletul e(+erienei! a s+us Stello! i "el "e le de2g*ioa" arun" os"ioare n nisi+. A#domenul su neted! +alid! ro2! m+odo#it "u "Iteva 'irioare de +r de&a#ia vi2i#ile! um#ra unui +u' #lond! mar"at de o "ut verti"al! des+i"at! "rnoas. Ea i de+rtea2 +i"ioarele i mai mult! de +ar" s&ar ae2a mai "omod! 'r jen! sus+in! m urmrete dei eu nu tiu nimi"! "u'undat "um sunt ntre "oa+sele ei. 5 dIr de um#r! o ne+tur de tranda'ir. Ceva mi se um'l "u o insisten su+rtoare n +antaloni. ;egetele alune" in"ontrola#il +e "oa+sele ei! mIinile mi se li+es" de oldurile ei! alune" s+re interior! ating n trea"t +ielea atIt de 'in i al# din interiorul "oa+selor! ni"iodat nimeni i nimi"! degetele mari strIng mai tare! o*! sruturi de 'luture! de&o +arte i de alta a se(ului ei "u margini rotunjite! margini elasti"e! e"ouri ale sInului! i l des"*id n" +uin! "a s +trund toate se"retele lumii. Qn tranda'ir umed se ntredes"*ide! "u un mugure "*iar deasu+ra mijlo"ului! o "reast "are +al+it im+er"e+ti#il. 6remurInd! des"*id i mai mult! mai jos! +ielea unei uie minus"ule. Cute i se"rete. Mimi" nu e mai 'rumos de"It a"east imagine +er'e"t a "eea "e am +ierdut. Jmi amintes" de un miros sla# de sare

dul"eag! un e"ou maritim. 7 a+le" i! "u 'runtea "u'undat n ro"*ia ei! nasul n a#domenul ei! m#rie2 uor! nu "u lim#a! aa "um o voi 'a"e "Ind voi 'i mai mare! "i "u #u2ele +uin us"ate! i as+ir "a un "o+il "are srut i o simt tremurInd! dintr&o singur mi"are! adIn"! su# degetele mele "are&i n"er"uies" "oa+sele. Ala#astrul! tranda'irul i 2+ada. /at "e&mi amintes"! i "are nu nseamn nimi" +e lIng sen2aia resimit. Mimeni! ni"i m"ar ea! nu ar +utea s&mi redea "eea "e am +ierdut din a"ea or! "ea dintIi. Jnvtura! asta nu nseamn nimi" atun"i "Ind +rivirea destram! i "li"! "la(on o+ti" +e +agini! +e e"ran! +e ta#la neagr! verde sau al#! +e lume. Ameeala de a 'i atottiutor "a o en"i"lo+edie i nelinitea #rutal de a nu ti nimi". Mu&mi vor#ii de studii. Cine n&a "unos"ut 2+"eala ino"entului su'o"at su# o avalan de date nu a gustat savoarea derutei. A reine nu nseamn a nelege. Mu ajunge s ai n "a+ toate 'iui"ile din lume! tre#uie s tii i s te serveti de ele. 5*! o dat istori" nu e ni"iodat greit! ni"i de'iniia unui "uvInt. ;ar +oate s li+seas" sensul! "a i utili2area unei 'ormule matemati"e a devenit un o#ie"t monstruos! a#stra"t! strin. Perla "onine trei ti+uri de memorie. 5 memorie "entral! ina""esi#il! "are este! din +un"tul de vedere al +urttorului! memorie moart. Ea "onine logi"a +ro"esorului! +rogramele sale de e(+loatare! i nu +oate 'i tears sau re"on'igurat de"It ntr&un "entru s+e"iali2at. A+oi e(ist o memorie a""esi#il i re"on'igura#il! "are&i +ermite +urttorului! du+ dorin! 'ie s de'ineas" instru"iunile +e "are i le d +erlei! 'ie s rein +rovi2oriu date +e "are le va terge sau le va trans'era mai tIr2iu. )i! n s'Irit! e(ist o memorie de nregistrare! denumit migrant! i "are nu este uor ni"i de ters! ni"i de re"on'igurat. 7emorie de mas. ;atele se nregistrea2 n ordinea +rimirii lor! i "Ind simii nevoia s le modi'i"ai! le re"o+iai "eva mai de+arte! 'r s v mai gIndii la starea lor iniial. Avei atIta lo". )i da" v simii vreodat la strImtoare ai +utea! totui! "u un mi" a+arat! s rem+ros+tai "elulele mar"ate i s le re+unei! ntr&o anumit msur! n "ir"ulaie. 7emorii vii! memorii moarte! a""es aleatoriu

sau mai degra# ar#itrar. 7emorie +ierdut! memorie 'urat. S"*im# de memorii. 1ume ale memoriei. 6ot "e&mi rmIne din a"easta este le"ia! i este #i2ar s&o re+ei la in'init! aa! 'r motiv. Jn"*idei o"*ii. Fa"ei un "li" n "a+ul dumneavoastr! i <eneia este ai"i! sau Singa+ore! sau <an"ouver! "a n +rima 2i! toate lo"urile! toate valurile! a"east +laj n ung*iul de sus din drea+ta al S+aniei! unde tim+ul a +lantat dinii negri i "ariai ai dragonilor "u o mie de lim#i de nisi+. ;easu+ra mrii! trei +sri al#e terg siajul navei. Jntre dou 'ale2e s'rImate! Beni&A##ls! "a o ran verde! m+arte deertul n dou. Adrar m+resoar avionul Con"orde "u ruine "olorate n nuane de o"ru. < *rnii "u imagini! i+tul varanului i mirosul 'ad al oulor de #roas" estoas. Cu "e "uvinte s reii intensitatea +rimarK Cuvintele sunt ast2i "enua memoriei. ;es"*idei o"*ii i vedei dou lumi su+ra+use. S 'a"i dragoste 2#urInd deasu+ra vul"anilor ng*eai ai Antar"ti"ii! n tim+ "e ea +oate " str#ate munii de +e 3un. Sau +oate " i amintete de m#riarea +uterni" a alt"uiva. Atun"i n"e+e "ltoria aleatorie. Cli"! "li" i iari "li". Salturi n tim+! salturi +rin e(+erien! unde am ajunsK 3a "utarea tim+ului 'i(at! salvat. Cltoria aleatorie! "u lo"urile sale de "a2n! 2onele intolera#ile "are tre#uie mar"ate! inter2ise! urmele 'ri"ii! vestigiile ruinii! inta"te! +e "are nu ndr2nim s le atingem! ruine +re"ise ale sinelui de "are ne a+ro+iem "u +ai mruni sau n "are #rus" lo"uim din nou n de2ordinea "ltoriei aleatorii. Frisoane ng*eate. 1reuri eterne. ;e "are ne a+ro+iem "u +ai mruni! n s+erana de a le m#lIn2i! dar ni"iodat! a s+us Stello! nu ne +utem nsui "eea "e rmIne imo#il n noi. Jmi rmIn "uvintele. 7urdrie a "uvintelor. 0mie. Credei " +utem 'i(a! re+re2enta "eva "u "uvinteleK Ai n"er"at s vor#ii n al'a#etul morse! titititatatatititiK Fuge! s"a+! nu are "uloare! miros ori savoare. Mu e(ist "uvInt +otrivit. Cuvintele sunt nedre+te. Este o atmos'er o#s"ur! +i"ioare de mute i stro+i de saliv. Cine a 'i(at vreodat +rima e(+erien n "uvinteK Este "a i "um ai n"er"a s e(tragi sarea din mare "u o +las de +es"uit. Mu se +oate re"onstrui o memorie "u "uvinte. )i totui! aveam n

memorie toate "uvintele! i n "a+ toate di"ionarele. S"ormones"! 'a" +resiuni! mi mInjes" mIravul "reier #leg "u "uvinte. Cu "uvinte. Cuvinte. Stello s+une Arogana unui om! "*iar geniu 'iind! este o estur al"tuit din milioane de e2itri! ee"uri! 'isuri! sau se #a2ea2 +e titlurile ndoielni"e do#Indite la natere. Arogana unei 'emei 'oarte 'rumoase este mai "alm! mai de2golit i! ntr&un anume sens! mai +ur. Ea nu&i datorea2 nimi" 'emeii "are n&are nimi" de dovedit este "ea +ro+rie s+e"iei! +romisiunea unei s+e"ii mai +er'e"te a viitorului. Ast'el! v2ui tre"Ind o 'emeie 'oarte tInr i 'oarte 'rumoas! al "rei vemInt de lIn i lsa un umr des"o+erit. 6ietura oval! de la s+ate! i stre"ura #nuiala " sInii sunt li#eri. Mu&mi "erei s&i des"riu 'rumuseea. Jn alte tim+uri! #r#aii 'r memorie o#inuiau s rein +rin "uvinte ast'el de im+resii. /maginea nsi! i emoia! sunt "ele +e "are! de regul! avem o#i"eiul s le +strm inta"te! i am +ierdut talentele lor. ;ar "eea "e mi rmIne este amintirea +ielii atIt de netede n"It ni"io ngroare n&ar 'i +utut s&o n"reeas". 5ri"e +iele este un +eisaj unde "Iteodat a+ar "utremure! n a'ar de unele "are sunt mira"uloase. 7IngIierea +rivirii se desvIrete "a lovitur n inim. Era un tim+ mi2era#il. 3a ad+ost n s+atele #u"lelor sale #londe! ea m +rivea "u un aer +lin de su#nelesuri. <2ui imediat " avea o +rivire "are voia s m intimide2e. Mu mi&a tre#uit mai mult +entru a m n'l"ra! n "iuda umiditii am#iante. Mu mai tiu "um o "*eam. Ar 'i tre#uit s note2. Mu mai tiu ni"i m"ar "u "e semna. Ce s&a ntIm+latK Ce&mi rmIneK Qn gol. Evident! ne +utem imagina tot "eea "e se +oate ntIm+la ntre un #r#at i o 'emeie. )tiu " am iu#it&o mai mult de"It ori"e +e lume! "um se s+une. Pot s invente2 "Iteva variante +entru a um+le golul! dar asta nu 'a"e de"It s&l mreas". Me +utem imagina " el a reuit s&i atrag atenia +es"uind n #i#liote"a de tru"uri de agat! adunate "u miile n +erl! toat e(+eriena mas"ulin a umanitii! toat tiina

sedu"torilor! de la n"e+uturile lumii. Putem "rede " ea a 'ost "ea "are l&a remar"at. Putem visa. A 'ost o +oveste minunat! "um se s+une. 6ran"a&'lean"a. Qna din a"ele +oveti "are se +ovestes" de mult mai mult vreme de"It de "Ind e(ist mainile Aleviere! roi dinate! "artele +er'orate! +iste magneti"e i #ule "uanti"e! i memoriile! in'aili#ilele memorii induse de mainriiG! de ai "rede " "uvintele au 'ost inventate +entru asta nainte de a deveni inutile. Se a+ro+iar! se e(aminar! se studiar! i vor#ir i t"ur! se srutar i se iu#ir! se mIngIiar i o luar de la n"e+ut! iar i iar. Jntr&o 2i! ea i s+use Y<reau s tiu totul des+re tine. <reau s tiu "um erai "Ind ai 'ost "o+il i "e ai v2ut i "e i&a +l"ut! tot! tot! tot.C Fr&ndoial! nu&i s+use "*iar tot! ""i ar 'i durat 'oarte mult! i sunt anumite lu"ruri +e "are am +re'era s nu le m+rtim ni"i "u noi nine! ni"i m"ar "u "arnea din "arnea noastr. ;ar ei se angajar ntr&o a"tivitate "are era la mod! du+ "e 'usese +ros"ris de "odul #unelor maniere tim+ de ani #uni! de"i "onsiderat oare"um +ervers! i! n "onse"in! +ra"ti"at intens n se"ret! s"*im#ul de memorii. Jm+rumut&mi viaa ta. El i 'i( "u dragoste +e 'runte "oronia "are +ermitea n"r"area +erlei "u toat memoria din lume! i i instal +e "a+ dis+o2itivul de "o+iat "are asigura salvarea datelor n "a2ul im+ro#a#il " "eva n& ar 'un"iona n mi"ro"ristale! i #ran 'i#rele o+ti"e "are le uneau la "utia de "one(iuni! i n"e+u s se trans'ere n ea. Poate i s+use " semnau! "u "oroniele a"elea +e "a+! "u o +rines i un magi"ian din #asme! sau ori"e alt 'lea" de "ir"umstan. Erau "ui#rii ntr&o emis'er +neumati" +ulsatil levito&os"ilant ultimul r"net! i! "u un gest graios i emoionant! ea i a+ro+ie tIm+la de a lui "a s 'ie n "onta"t "u el i "a s +oat "rede " nregistrrile se transmiteau dire"t de la un "reier la altul +rin "ldura "utiilor "raniene. 5*! d&mi gIndurile tale. Cu o"*ii +ierdui n neant! "u +rivirea aintit asu+ra vi2iunii interioare! el n"e+u s aleag! nu 'r e2itare i ni"i! +ro#a#il! 'r o oare"are team i mes"*inrie! i"oanele +e "are avea s i le dea! alegere +e"etluit de un "li" mental. ;in "Ind n "Ind! ea s"otea

un sunet sla#! "eva ntre #om#nit i geamt! semn de a+ro#are sau de a+re"iere! sau +oate +ur i sim+lu +entru "a el s "ontinue! s neleag " ea era a"olo! "eea "e el nu +utea s ignore dar era e'e"tiv +e "ale de a uita. Ceva mai tIr2iu! ea i ddu n s"*im# nite eantioane ale 'i(rilor sale Atermenul "are era atun"i n vog i "are l nlo"uise +e "el de im+resii o*! 'i(ea2&mG n numr mult mai mi"! inInd +ro#a#il "ont de "on"e+ia "iudat de +udoare +e "are o au unele 'emei. Era "eva straniu! +e "are! 'r doar i +oate din "andoare! nu&l e(+erimentase! a"eea de a se uita la e"ranul interior +rin o"*ii altuia. Se v2u +rivind&o ntr&o oglind din lo"ul +e "are&l o"u+a ea. Simi alune"Indu&i +e +iele materiale "iudate. Mu era vor#a! aa "um tie 'ie"are! de a se +ierde n "ellalt! de a&i m+rumuta +ersonalitatea! "i doar de a&i lua lo"ul i de a +er"e+e! "a +rintr&un +li" trans+arent! "a +rintr&un geam 'le(i#il! tot "eea "e resimise ea. E(ist di'erene de neters ntre un #r#at i o 'emeie. Ea nu i transmisese ni"iuna din e(+erienele sale se(uale! i din mai multe motive el 'u linitit dins+re +artea asta! dar 'u sur+rins i un +i" s+eriat s se vad retrgInd din sine i e(aminInd "u atenie un tam+on igieni" +uin nroit. 5 urm de umor! +oate! i n" "eva n +lus. Sunt i asta i sunt 'eri"it. Pro#a#il " a"ela 'u momentul "Ind el n"e+u s vad universul +rin o"*ii ei. Cum ea nu se +ret de"It atun"i i a+oi din "e n "e mai rar la jo"ul de m+rumut&mi viaa ta! el tre#ui s se mulumeas" s&o nregistre2e din "e n "e mai des! n toate lo"urile i n toate situaiile. Cum el "onsidera! nu 'r im+ruden! " se #u"ur de o 'eri"ire +er'e"t i 'r +eri"ole! +utem +resu+une " n"er"a s&i ia msuri de a+rare m+otriva tim+ului. ;e a"um nainte sunt "onstrIns s 'a" doar +resu+uneri re'eritor la "eea "e 'i( el! ea la ea! ea la el! ea n tot 'elul de +eisaje! deoare"e "ltoreau mult. Atun"i e(er"ita n mod +rovi2oriu +ro'esia de artist destru"tivist! "eea "e avea +oate un "ara"ter semni'i"ativ! da" nu "*iar +remonitoriu. A"easta nsemna " el "uta o#ie"te "are +re2entau o anumit raritate sau 'rumusee! i "! du+ "e le des"ria! nregistra! "lasi'i"a i "ara"teri2a n toate modurile

+osi#ile! ast'el n"It toate +ro+rietile lor s 'ie "onservate su# 'orma unor semne analogi"e sau numeri"e! le distrugea. ;estru"tivismul era so"otit a devansa! i +rin asta a +rentIm+ina! o+era tim+ului. ;istrugerea se +utea 'a"e n +u#li" "u o anumit solemnitate! sau n +arti"ular! n "el mai mare se"ret! dar tre#uia s 'ie "om+let i nsoit de un regret autenti". ;istruge "eea "e iu#eti. A(ioma destru"tivismului! sau +oate eti"a sa! era sim+li'i"area lumii. 3sai tre"utul s&i ng*it +e "ei de+ii. Jn "eea "e o +rivea +e ea! studia! "red! de vreo doi sau trei ani! ntr&un mod destul de vag! to+ologia "onte(tual! i este de "re2ut " a'lase n destru"tivismul a+li"at artisti" material de o#servaie i meditaie. S nu dedu"ei de ai"i " era li+sit de motivaie sau de mijloa"e! ""i era strlu"it. ;ar traversa una din a"ele +erioade la "are ne ate+tm. Ca s s+un adevrul! nu mai tiu nimi". 6oate a"estea s&au ters odat "u numele ei. Presu+un! mi imagine2! +oate invente2. Ei "ltoreau mult. El o 'i(a adesea! de o#i"ei 'r tirea ei! dar "Iteodat i ddea seama du+ e(+resia de +e "*i+ul lui! "are +e moment era li+sit de s"*imonoseli. Ea nu +utea s tie da" o 'i(a sau da" evo"a o nregistrare mai ve"*e sau da" +ur i sim+lu "ulegea un detaliu "are nu o +rivea delo". CIteodat o '"ea "u +om+! "erIndu&i s ia o anumit +ostur sau s surId! s se ae2e a"olo! "*iar n mijlo"ul unui +od i s se lase un +i" +e s+ate! ar"uit +este +ara+etul de +iatr s"ul+tat "u armele unui suveran mongol. ;ar! "a regul general! nu&i "erea nimi"! mulumindu&se s&o +riveas" i s&o 'i(e2e. 5 dat! nregistr "*iar o 2i ntreag! ntr&o situaie "u siguran e("e+ional! "Ind se gseau la #ordul lui 3agrange U i "Ind urmreau +e nite e"rane giganti"e dintr&un mare salon +rimele imagini venite de +e o alt stea. ;u+ o "ltorie de trei2e"i de ani! o sond ajunsese la sistemul Barnard i e(+ediase "tre soare! "u a+roa+e ase ani mai devreme! imaginile s+lendide i de2olate ale unei +lanete enorme! "are se m+ur+ura n "ulori i+toare. Era un eveniment istori". Ji +ovesti "eva "e tia de la mama lui i a "rui amintire se transmisese n 'amilie +rin "uvinte. Cu a+roa+e o sut de ani

nainte #uni"ul su se a'la la ar "Ind +rima e(+ediie uman ajunse +e 3un! i! dei evenimentul 'usese transmis n dire"t de toate televi2iunile de +e glo#! el nu avea ni"iun e"ran la dis+o2iie. Aa " l&a urmrit doar la radio. Era de ne"re2ut! dar era adevrat. )i a"est om! mort de mult vreme! i +ovestise 'ii"ei sale "are la rIndul ei i +ovestise 'iului su! iar el +ovestea a"um " o"*ii i se n"eoaser i " tre#uise s se a#in s +lIng "Ind! as"ultInd "uvintele "elui "e +ea +e "enua de la su+ra'aa 3unii! se uitase +e 'ereastr la dis"ul 3unii +ro'ilat +e "erul vrate". <2use destul de des du+ a"eea imaginile a"estei +rime e(+ediii! dar nimi" nu egalase vreodat! n mintea lui! sunetul +ur al vo"ilor! ameste"at "u +IrIiturile +roduse de +ara2ii. 0euise s transmit! nu se tie "um! amintirea a"estei emoii +rin doar sunetul vo"ii sale. )i a"est e"ou 'ragil nu era n" n#uit! ""i +utea 'i re+etat. Aadar o 'i(a! n toate lo"urile i n toate situaiile! m#r"at i de2#r"at! "Ind "itea! desena! vor#ea! mIn"a! surIdea! s"ria! mergea! alerga! dansa! l sruta i '"eau dragoste! i i se ntIm+la s 'i(e2e "u o atenie deose#it! "Ind o mIngIia! 'IIitul uor al degetelor sale +e a"east +iele mira"uloas. 3u"rurile n"e+ur s se stri"e "Ind ea s+use YMu neleg "e gseti la mine.C Cred " el nu rs+unse nimi". 5 'i(a. Ea insist Y5 s s'Ires" +rin a "rede " te gIndeti s m distrugi! " m nregistre2i "a +e unul dintre o#ie"tele tale! "a a"ea va2 As*anti +e "are ai s+art&o luna tre"ut.C El s+use YMu nelegi. <reau s te +stre2! s te "onserv n mine aa "um eti.C Ea s+use! la rIndul ei YMu vreau s 'iu "onservat. Mu sunt o "ole"ie de imagini. Sunt vie. 6u nu ve2i "e este +e "ale s 'a" a"est lu"ru! a"east +erl! din tine! din mine! din noi toi. ;evenim +rivitori ai +ro+riei noastre viei. Mu ne gIndim de"It s sto"m amintiri i le revedem la tot +asul. Qit&te n jurul tu. Qit&te la oamenii tia "are reiau la nes'Irit +e e"ranul lor interior s"ena n "are "redeau " sunt 'eri"ii sau im+ortani sau "ele#ri. 0t"es" "a nite 'antome ntr&un "imitir.C

El re+li" YPerla este un lu"ru minunat.C Ea s+use YPerla a 'ost o idee minunat. /ar a"um nivelea2 totul.C El s+use YPerla ne o'er o 'orm de imortalitate. Jntr&o #un 2i vom +utea trans'era tot "eea "e am v2ut! simit! gIndit! +e un su+ort indestru"ti#il i vom 'i nemuritori.C Ea s+use YMemuritori mumi'i"ai +e ve"ie. Mu vreau o imortalitate "a asta. Mu vreau s mi se edite2e viaa! ni"i de mine! ni"i de nimeni alt"ineva. Mu mai vreau s m 'i(e2i.C El i s+use i +romit sau "eva de genul sta. Jn ori"e "a2! "uvintele +e "are le&au +ronunat i unul i altul s&au +ierdut. ;ar era o +romisiune +e "are nu +utea s&o res+e"te +entru " n"e+ea s&i 'ie team " o s&l +rseas" i dorea s&o sto"*e2e n ntregime! "a o +re"auie +entru 2ilele de r"eal. /ar lu"rurile se agravar +entru " nu voia "a ea s&i dea seama " el nu&i res+e"ta +romisiunea i " o 'i(a mai ales "Ind nu&l vedea! "Ind i ntor"ea s+atele! sau n"*idea o"*ii! n tim+ "e "retea n el dorina de a o 'i(a de o mie de ori! +e ve"ie! "*i+ul ei! surIsul! o"*ii ei mari des"*ii. Jn"er"a s 'ie im+asi#il la "el mai uor "li" mental! "are nu tre#uia trdat ni"i m"ar de tremurul unei gene. ;ar era im+osi#il. Ea l "unotea mult +rea #ine. Cunotea mult +rea #ine a"ea str'ulgerare de a#sen. Jntr&o noa+te l res+inse! se smulse din m#riarea lui! l '"u li+itoare! "ara"ati! l insult! l lovi i i ddu seama " el nu n"etase s&o 'i(e2e. Atun"i t"u. A+oi i s+use! +e un ton 'oarte "alm YEti ne#un.C Jn s'Irit! ntr&o #un 2i! +oate la mult tim+ du+ a"easta! "el +uin la destul tim+ du+! ea i "eru s&o uite. 3iteralmente. Ea i s+use Y<reau s m uii. ;a" m iu#eti! uit&m.C Pro#a#il " nu sunt "*iar "uvintele e(a"te! ""i nu mai e(ist ni"io modalitate de a ti e(a"t "e a s+us. 7ulte +oveti de dragoste s&au n"*eiat "u ast'el de "uvinte. ;ar n a"est "a2 +re"is! era vor#a de alt"eva! "eva "e nu mai 'usese trit ni"iodat. S&ar +utea "a ea s 'i ntIlnit +e alt"ineva! dar asta nu era o i+ote2 ne"esar. Pur i sim+lu +ovestea lor se s'Irise! "el +uin din +artea ei! iar el nu avea ni"iun du#iu " el era de vin +entru o #un +arte. Poate " ea a

s+us YMu +ot s su+ort s&i adu"i aminte de mine! de tine nuntrul meu! de dorina i de +l"erea mea! de "or+ul meu i de i+etele mele. <e2i tu! asta nu +ot s su+ort.C Mu e +rea veridi"! ""i nu aa se e(+rim de o#i"ei o 'emeie ne'eri"it! sau 'urioas! sau +ur i sim+lu stul. ;ar "am sta 'u e'e"tul asu+ra lui. Era +rins n "a+"an! ""i o iu#ea mai mult de"It ori"e +e lume! aa "um s&a s+us deja! i nu&i +utea imagina s&i re'u2e "eea "e&i "erea. Ea ar 'i +utut s s+un Y6re#uie s te +rses". Mu te mai gIndi la mine. Jn"ear" s m uii.C Jntr&un alt tim+ ar 'i s+us Y;&mi s"risorile na+oi! sau arde&le.C ;ar ea i "erea s goleas" +erla de ori"e era n legtur "u ea! s tearg tot "eea "e adunase n +ers+e"tiva inelu"ta#il a dis+ariiei sau a +le"rii ei. Poate " i el! n se"ret! se *otrIse s se des+art de ea! mai tIr2iu! "Ind se va 'i um+lut de ea +In la saietate. ;ar iat " nu numai " ea i&o lu nainte! lu"ru de "are&i 'usese team tot tim+ul! dar i mai i deju"a +lanurile. 3a n"e+ut re'u2! #ineneles. ;ar era +rins n "a+"an. 5 iu#ea n" +rea mult +entru a&i re'u2a "eva esenial! "eva "e! ntr&un mod destul de "on'u2! i se +rea just. Ji imagin "*iar! +entru o "li+! " lu"rurile vor 'i la 'el "a nainte! " l va iu#i mai mult "a ni"iodat da" va 'a"e a"est gest eroi"! romanti"! +e "are nu&l mai '"use nimeni naintea lui! era sigur de asta. Qn gest "are! n mod ironi"! era! n simetria sa! "on'orm esteti"ii destru"tiviste. Poate un +un"t 'inal +us o+erei sale. ;e data asta o#ie"tul ar 'i rmas inta"t! iar nregistrrile! toate nregistrrile! ar 'i 'ost nimi"ite. 5#ie"tul "are tre#uia distrus se a'la n interiorul su i ni"i nu se +unea +ro#lema de a +stra "ea mai mi" urm. 6ot atun"i i ddu seama " da" voia s rmIn 'idel siei! tre#uia "a ea s&l +rseas". ;istruge "eea "e iu#eti. ;ar mai ntIi nva s iu#eti. 0egretul tre#uie s 'ie sin"er. Povestea lui era o meta'or naiv a lumii n "are singurul viitor "ert era tergerea. Qniversul nsui! s+usese Stello ntr&una dintre +ro+o2iiile sale "ele mai +uin ins+irate! este o 'ra2 lung "u+rins ntre dou +un"te. Jnainte! du+! nimi". Poate " el s+use Y;a.C )i n"e+u s&o tearg. ;orise s revad 'ie"are nregistrare nainte de a o anula! dar nelese " nu va avea

ni"i tim+! ni"i "uraj. Atun"i '"u n #lo"! n #u"i ntregi! "eea "e tre#uia s 'a". Am +utea vor#i ai"i des+re su#limarea ruinelor. 5 +rivea i i se +rea " 'igura ei trda o anumit su'erin! sau "*iar 'ri". Se temu " va n"e+e s +lIng. 3u"rul a"esta +ro#a#il " este inventat! ""i n&a rmas ni"io urm. )i "Ind termin! i ntinse o "as" de un model re"ent "are nu era "one"tat la ni"iun 'ir! o regl +e a sa i i s+use Y<rei s veri'i"iKC Ea ddu din "a+ i s+use YE inutil. 7ulumes". )tii " a"um tre#uie s +le".C Asta! "el +uin! e adevrat i sigur. )i ea +le"! 'r ni"iun srut! 'r ni"iun gest n +lus! iar el re2ist im+ulsului de a o 'i(a +entru ultima oar. Fidelitatea nseamn uitare. Ast'el! ea dis+ru. El i +ierduse "a+ul! a+oi +ierduse tot "eea "e era 'i(at "u ea. ;evorat de S'in(. Ji mai rmInea s&i +iard +erla! "eea "e se ntIm+l n mod natural! "a n ori"e tragedie. Ji ddu seama " memoria sa! nu +erla! "i ve"*ea lui memorie #iologi"! im+re"is! nestatorni"! se n"eoa. Jn"e+u +rin a&i +ierde numele. 5 "li+! i rmase un +renume! dar era unul "omun! sau! mai e(a"t! unul 're"vent! i +rin e'ortul de a&l re+eta! n s+erana de a&l +utea grava n neuronii si! i +ierdu ori"e sens. A+oi "*i+ul n"e+u s i se des"om+un. 5ri"e e'ort de a&l re"onstitui nu '"ea de"It s&l des"om+un i mai tare! s&l de'orme2e n mod grotes". Pstr "eva mai mult tim+! n vIr'urile degetelor! am+renta +ielii sale. Jntr&un 'el! 'a+tul " o"*iurile se des'"eau ast'el era "on'orm +roie"tului su. ;ar des"o+eri "urInd " nu +utea uita a#sena. A"easta desena n interiorul su un gol "are nu mai avea nume dar "are +stra o 'orm. Putea s um+le +In la re'u2 memoria +erlei! +utea s&o um+le de "unotine! de e(+eriene! de imagini! dar nu +utea s uite " iu#ise o um#r. Jnv " +uteai s "ontinui s iu#eti +e "ineva des+re "are nu mai tiai nimi". ;a" a revedea&o "u siguran " a re"unoate&o. )i +oate " totul ar +utea s n"ea+. Asta esteK Sau este "ea de "oloK Femeile devenir +entru el +iesele unui +u22le in"om+let. SurIs! +i"ior! rotunjime a unui sIn su# o estur 'ra"tal! un o"*i negru te +rivete. C*iar aa! negruK Qn "uvInt o+tit. Qng*ii "are se

admir! luni mi"i! "ornoase. Qn genun"*i rotund evadea2 de su# o ro"*ie. Avu o idee 'ormida#il. 7ii de alte +erle +oart imaginea ei. CInd o voi gsi! o voi re"unoate. ;u+ "e o voi re"unoate! m voi regsi. 7"ar era o dorin. Pentru ori"e +ro#lem te*ni" e(ist o soluie te*ni". Ji veni n minte " o+usul destru"tivismului era "onstru"tivismul. Elementele a "eea "e am +ierdut su#2ist! rt"itoare! n vastitatea lumii! i este su'i"ient s le reuneti. S o numim ne"unos"uta. Mu&i mai tie numele. Mu este ni"i m"ar sigur " ar re"unoate&o da" ar vedea&o +e strad! "eea "e nu e +rea verosimil! ""i ea s&ar +utea a'la oriunde +e un PmInt unit "are numr dous+re2e"e miliarde de lo"uitori n "ele dou mii i "eva de "ir"ums"ri+ii! sau ntr&una dintre "ele ai2e"i i a+te de "olonii e(traterestre! sau "*iar +e drum "tre Al'a Centauri! <ega sau steaua lui Barnard. S&ar +utea s +ar sur+rin2tor " el nu e sigur " ar re"unoate&o da" ar ntIlni&o! dar +oate " i&a s"*im#at "uloarea o"*ilor! a +rului! sau "*iar a +ielii! i n mod +re"is a +utut s&i s"*im#e n'iarea i vo"ea! "a2 n "are n&are ni"io ans. )i +oate " el nsui nu s&a uitat ni"iodat #ine la ea ""i o iu#ea i o 'i(ase "u atIta intensitate. Ji s+usese " avea destul tim+ s&o +riveas"! dat 'iind " o "onservase n ntregime! i de mii de ori! n +erl. Credem ntotdeauna " urmele rmase sunt "eea "e "ontea2. Credem ntotdeauna " vom avea tim+. Credem ntotdeauna " +re2entul este viitorul. ;a" i&ar ti numele! da" ar +utea s&o des"rie! Ar#itrii Cunoaterii! "are administrea2 omenirea de a"um nainte du+ legile sistemelor! ar +utea s i&o regseas". Mi"io rug! ni"io su'erin! ni"io de2ordine nu&i a'l neglijeni. )i dei! da"&l ntre#i! +retinde "ontrariul H dar nu&l ntrea# nimeni! ni"iodat! "ui i +asK H +oate " nu +e ea o "aut! "i "eea "e 'usese el! +ro+riile lui amintiri! a"el tim+ des+re "are a"um are im+resia " i 'usese 'urat de dou ori. 5*! nu vrea s reia "eea "e! ntr&un moment su#lim de dragoste i de genero2itate! a#andonase H "el +uin! n&ar mrturisi nimnui! ni"i m"ar siei H! dar i&ar +l"ea s

regseas" ntr&o +rivire strin "eea "e 'useser ei i "eea "e 'usese el! nu doar ntr&o +rivire! "i ntr&o mie! ""i are im+resia " are o gaur n el! un gol! i sentimentul de a 'i in"om+let! de +ar" ar 'i 'ost ros de molii! 'ranjurat. S&ar ntoar"e +uin! "a s vad da" um#ra sa nu trdea2 a"east la"un. Peter S"*lemi*l al memoriei. C"i "eilali! asta se dedu"e! se tie! au ar*ive "om+lete i "*iar su+ran"r"ate! +rin s"*im#uri re+etate! viaa lor +lus viei 'ra"tale! n tim+ "e el tinuiete "eva mai +uin de una. ;a" l&ar ntre#a "ineva H dar "ine s&l ntre#eK H ar rs+unde "um i s+une lui nsui "Iteodat! '"Ind +e dete+tul! " se simte mult mai li#er i mai uor! i +ar" trans+arent! +urtInd n el a"el gol. ;ar ni"i el nu "rede asta! este doar o +o2 a'e"tat! tie " i li+ses" "li+ele "Ind s&a a+ro+iat de +er'e"iune sau de a#solut! i "*iar da" nu e adevrat! ar 'i +utut s 'ie. Jnelege esena destru"tivismului nu "eea "e a 'ost notat des+re o#ie"tul dis+rut "ontea2! "i "eea "e! n "iuda tuturor +re"auiilor! a 'ost neglijat. CInd totui l&am re"onstrui! "eea "e este +osi#il! "ine ar jura +entru identitatea saK Pentru a 'i sigur " n&a +ierdut nimi" esenial! ar tre#ui s regseas" e(a"t "eea "e tersese. Jntotdeauna ne sur+rinde "Ind se des"*ide s"*im#ului! "eea "e 'a"e destul de des i din "e n "e mai des! "a toat lumea n +re2ent! a"est gol! de +ar" ar as"unde "eva! "eea "e nu se mai o#inuiete. Pentru unele! a"easta nu este li+sit de un i2 de romantism! de un dram de +erversitate! dei ni"iuna nu&l "rede "Ind s+une adevrul. Ce +oate s as"undK Mimi"! desigur! mInjit n "uloarea misterului. )i de a"eea! dei nu re"unoate! n"e+e s uras" +erla. Ea l&a '"ut! "rede el! s +iard o#ie"tul dragostei lui i l&a li+sit de o +arte din viaa lui. 0e'u2 s admit " este singurul vinovat. <inovate sunt +erlele! i toi "ei "e le +oart. Pentru " se +retinde mai li#er i mai uor! i +entru " urte +erlele! 'r s&i dea seama! des"o+er "eea "e tie toat lumea i "eea "e el ignora din indi'eren! i anume " +erlele au trans'ormat lumea sau! "um se 2i"e! ra+orturile so"iale. Cine ar ndr2ni s mint! #a mai mult! s "omit o "rim! sau un sim+lu deli"t! o neres+e"tare a regulilor sau

+ur i sim+lu a tradiiilor! "Ind +oi 'i somat +oliti"os s +re2ini ar*ive inaltera#ileK ;esigur! ori"ine se +oate a#ine s 'i(e2e. ;ar to"mai asta e! la"una valorea2 "It o +re2umie. Mu e(ist nimi" im+ortant! ni"iun a"t! ni"iun gest "are s nu 'ie notat +entru a te +utea +revala de el. Ca n +aradis! su'letele sunt de&a"um trans+arente. 5ri"e "ol de um#r este sus+e"t de a ad+osti un in'ern. )i "um "arnea este 'r +utere! iar s+iritul i mai i! +erlele "onin "*iar i dire"tive salvatoare. Pentru "ine dorete! sau "ine este o#ligat +rintr&o de"i2ie su+erioar! sim+la s"*iare a unui gest a#omina#il! 'raud! 'urt! viol! sau sim+lul 'a+t de a a+rinde o igar de"lanea2 evo"area ta#loului "onse"inelor. S+irite ale morilor ale lui Skinner sau Pieronymus Bos"*. Se s+une " +erlele au devenit ngeri +2itori. ;emoni! s+une el. 3i#eri! "riminalii "are se "ies" +oart n ei imaginea +er'e"t a 2#relelor. <irtutea este o te*ni". AleluiaO 3anuri! 2i"e el. Motea2! adresIndu&se unei 'emei +e "are a iu#it&o YMu tiu "um te "*eam. ;ar tiu " ai avut dre+tate.C C"i el i adu"e aminte! "u mare greutate! " ea dis+reuia +erlele i se temea de ele. Poate " era vina ei. 5*! desigur! "a s 'im dre+i! ntIlnete i s"riitori "are nu mai uit 'ra2a de-a#ia s"ris! +i"tori "are au 'i(at o"*iul n"reit la momentul o+ortun i "are se n"+Inea2 s re+rodu" vi2iunea uni"! matemati"ieni "are rumeg! senini! teorema ntins +e trei mii de +agini a'iat +e ta#la ele"troni" de +e "are nu se +oate terge. Qnii. Alii i retries" viaa n sens invers! sau reiau a"elai moment la in'init! de +ar" ar 'i o+rit tim+ul! +re2entul "are n"*ide n el tre"utul! +ri2onieri ai unui +rIn2 "u soare! m#trInind nemi"ai! revenirea etern a vIrstei! ri"anea2 el! sar"asti". E(ist +etre"reii +rin m+uterni"ire! "ole"ionarii "are&i tre" unul altuia +iesele #une! i "are se um+lu n"et&n"et de m+rumuturi "are i 'a" gunoi. Prea'eri"ii #ogaii! i #ogai "ei 'eri"ii! "are&i detalia2 vieile la su+ermarketul imaginarului. 6otul se +iratea2! totul se m+rtete! eu'oria +uterii i e(altarea geniului. Qto+ia se nregistrea2 n "a+! +aradisul se im+rim n inimi! "Iteodat "u

o n'iare "arag*ioas! dar +entru "ei +uri totul este +ur. Jngerii "Int n "or re"on"ilierea in'ormati" universal! s'Iritul istoriei i al alienrii! su# o"*iul neutru i #inevoitor al Ar#itrilor Cunoaterii. Qnul +entru toi! toi +entru unul. Mimi" nu se +ierde! n a'ar de "eea "e este inutil. Mu mai e(ist tre"ere n gol. Mu mai e(ist s+aii goale. Agonia nsi +oate 'i re'olosi#il! e(ist amatori. Peste o mie de ani! se gIndete el! toate +erlele vor semna unele "u altele. 5"*i uni" de inse"t "u miliarde de 'aete! umanitatea e(ta2iat se va m+rti din "*intesena e(+erienelor sale. ;ar se neal. Mu va 'i nevoie de o mie de ani. Qndele i "a#lurile asigur "omuni"area ntre +erle. ;e "e s mai vor#etiK 3im#ajul se +ierde! "uvintele dis+ar! atIt de +uin "a+a#ile s e(+rime emoia. 5 'i(are #un valorea2 mai mult. 7 +rives" +rin o"*ii ti n o"*i. Pentru " este un artist! nu&i vine greu s 'a" s"*im#uri. ;ar nu se regsete! i ni"i nu o regsete +e ea. 5 dat "rede " o re"unoate din s+ate! +e un +od m+odo#it "u armoarii s"ul+tate n +iatr. E2it! se ndoiete! +lInge! "rede " o s renune! dar nu tie la "are din "j+ii. Ce n"ur"tur! notea2 el! netiind " o "itea2. Jl "u+rinde mInia. Ji relatea2 +ovestea n 'aa oglin2ii i o 'i(ea2. Este emoionant. Cunoate un su""es e(+onenial. ;u+li"are. Co+ie a. Co+ie a. 3a 'inal strig! arat lumea aa "um "rede el " a devenit. Salut "a+odo+era 'inal a destru"tivismului! umanitatea 'i(at n dous+re2e"e miliarde de +erle nainte de dis+ariia sa. S+une " ea! ne"unos"uta! a 'ost +rototi+ul! " numai ea +oate s&i salve2e! " tre#uie s&o regseas". Fr&ndoial! a nne#unit. Mu e(ist alt e(+li"aie. Jntr&un lo" de ni"ieri i se +une o ntre#are Aoare e un om! o mainKG N ;e "e a"east 'ormul! la s'IritK Da trebui s napoiai porile furate. 5are e un "odK Semntura vreunei organi2aiiK Qn mesaj su#liminalK Qn +rogram u"igaK 0Ide! semnInd delirul.

N Este! s+une el! o mani'estare de umor. Am nvat de la un +oet " nu e(ist umor 'ri"os. Ar#itrii Cunoaterii meditea2! s"riu! inter+retea2. Am#iguitatea semanti" este dumanul lor! de"i vInatul lor. Ar +utea s im+lante2e n a"est om imaginile "are l&ar "o+lei! dar el nu vrea. Ei i res+e"t li#ertatea! n virtutea legilor sistemelor +e "are a"est om le res+inge. Qn destin straniu i im+ro#a#il din +un"t de vedere statisti" a '"ut din el un re#el. Are dre+tul. 7emoria +roteti" este +entru el o +ovar. A '"ut din ea o #om#. Se semnalea2 sinu"ideri "are n&au alt motiv de"It moli+sirea de la +ovestea lui. A"est lu"ru nu +oate 'i tolerat. 5mul este un lu"ru sa"ru. Ar#itrii Cunoaterii "om+ar! anali2ea2! studia2 +re"edentele! analogiile. 5ri"e +edea+s este e("lus! omul este sa"ru. AleluiaO ;at 'iind " mijlo"ul +rin "are se +rodu"e a#eraia a 'ost! este i va rmIne +erla! i " n a#sena sa a#eraia n&ar +utea 'i "omis! e(ist o dilem n virtutea "elor dou 3egi +rimare. A"estui om i se +oate lua "or+ul! iar "oninutul +erlei sale! "u toate "elelalte in'ormaii re"u+era#ile i +ertinente +entru identitatea sa vor 'i trans'erate ntr&o #a2 de date. <a 'i nemuritor. <a intra viu n inima ele"troni". Sau invers! +oate s "onsimt la eradi"area +erlei. <a iei din +aradisul ele"troni". 5mul este li#er. AleluiaO Alese eradi"area. Jn nele+"iunea lor! Ar#itrii Cunoaterii! "are sunt deasu+ra oamenilor i "are a+li" legile umane! au "on'irmat eradi"area! i ni"io alt msur. Perla deinutului va 'i de2a"tivat i distrus 'r "a el s +oat su'eri vreun alt +rejudi"iu. 5ri"e rmi din ar*ivele "omune de nregistrri va 'i distrus. Ji va 'i redat starea natural i va 'i li#er s +le"e i s vin i s e(er"ite ori"e a"tivitate va dori! +entru "a destinul su s 'ie o mrturie i un e(em+lu. )i ntr&adevr! "i"lo+ "u o"*i "r+at! monstru 'r memorie! sunt o mrturie vie. Jn"er" s adun amintirile amintirilor mele. Culeg "enua amintirilor mele +e "are o ndes n sa"ii "u "uvinte.

Jntr&o 2i! i aduse aminte de un +oem +e "are&l s"risese omul de altdat "are nu v2use oamenii de +e 3un! dar "are le au2ise vo"ile Bn grdina :elvedere din Diena fulgi albi se adun, nghea pe perdeaua cenuie a apei i iau zborul omtul a5unge din nou la cer Atun"i ntIlni o 'emeie.
_)Lmoire vive, mLmoire morte! +ovestire a+rut iniial n antologia lui Patri"e ;uvi"! ;emain les +u"es A;enoml! 1DREG! tradu"ere din "ulegerea 79moire vive! m9moire morte! Editura 0o#ert 3a''ont! "ole"ia Ailleurs et demain! $%%F`.

7ike 0esni"k
Barna#y n e(il
AYBarna#y in E(ileC 1DDWG 6radu"ere de 7i*ai&;an Paveles"u Barna#y st n "u"a lui! ate+tInd&o +e Sally s intre n la#orator. Ea o s&i dea +ro#lema! a"eeai la "are a lu"rat i ieri. ;ar a2i n&o va de2amgi. 6oat noa+tea s&a gIndit la +ro#lem. E amu2ant s te gIndeti. A2i va 'a"e #ine i Sally va rIde i&i va s+une "e dete+t este. El va sta ntins +e s+ate! iar ea l va gIdila +e #urti" i va 2i"e B5*! "e ti+ dete+t eti tu! Barna#yOC A+oi Barna#y se va strIm#a "arag*ios i va 'a"e un salt mortal. Barna#y sunt eu. 7 simt singur "Ind +lea" Sally. CInd se 'a"e negru! Bud vine i&mi "ur "u"a! dar el nu vor#ete ni"iodat. Qneori uit i las lumina a+rins. Atun"i n"er" s vor#es" "u 0oger i "u 'amilia lui! dar ei nu sunt de"It ie+uri i nu +ot 'a"e semnele. 5ri"um! nu "red " ei sunt 'oarte dete+i. Jn 'ie"are sear! "Ind Bud intr! m s"ol i&i 2Im#es". Jntotdeauna i 'a" semnul +entru BSalutC! dar el nu rs+unde. Qneori "red " Bud nu&i mai dete+t de"It 0oger. El doar m #ate "u +alma +e "a+. Qneori! du+ "e termin! las des"*ise desenele. ;esenele mele 'avorite sunt Fred i Barney. 6otul este 'oarte "olorat i re+ede. ;e multe ori i "er lui Sally s&l adu" +e ;ino n la#orator! "a s m jo" "u el! dar ea nu o 'a"e ni"iodat. Jmi +la"e Barney! +entru " nu&i atIt de mare i 2gomotos "a Fred. )i ni"i eu nu sunt mare i 2gomotos. Pe mine m "*eam Barna#y i

seamn +uin "u Barney. Qneori! "Ind este negru i sunt singur! mi n"*i+ui " eu sunt Barney i " nu dorm ntr&o "u". A2i a 'ost al# a'ar i "*iar Sally avea al# +e ea "Ind a venit n la#orator! dar totul s&a s"*im#at n a+. A2i am avut o ju"rie nou. Seamn "u lu"rul de +e masa ;o"torului! "u multe lu"ruri mi"i "are seamn "u +orto"ale turtite. Sally mi&a s+us " o s&mi arate "eva i eu s ating +orto"ala "u a"elai desen +e ea. 7i&a artat un +anto'! o minge! un ou! o stea i un +trat. Am greit oul i mingea! dar mIine o s le 'a" #ine. Jn 'ie"are 2i m gIndes" mai mult. Cum 2i"e Sally! sunt un ti+ tare dete+t. Am +etre"ut multe 2ile "u ju"ria nou i a"um +ot s vor#es" "u Sally atingInd +orto"alele "are tre#uie. Ea intr n la#orator i 2i"e YCum i merge a2i! Barna#yKC! iar eu ating +orto"alele "are 2i" YBarna#y este #ineC sau YBarna#y este 'lmIndC. ;e 'a+t! vreau s s+un YBarna#y este singurC! dar nu este ni"io +orto"al +entru YsingurC. A2i ating +orto"alele "are s+un YBarna#y vrea a'arC. N A'ar din "u"K ntrea# ea. YA'ar! a"oloC! i semnale2. YA'ar! n al#.C N Mu i&ar +l"ea. YMu&mi +la"e negrul "Ind sunt singurC! i semnale2. Y5 s&mi +la" al#ul.C N Este 'oarte 'rig i tu nu eti o#inuit "u 'rigul. YAl#ul este 'oarte 'rumosC! i s+un. YBarna#y vrea a'ar.C N Qltima dat "Ind te&am lsat a'ar! i&ai '"ut ru lui 0oger! mi amintete. YAm vrut doar s&l ating.C N Mu&i "unoti +uterile. 0oger nu&i de"It un ie+ure i l&a durut. YA"um o s 'iu mai #lInd.C N Credeam " nu&i +la"e 0oger.

YMu&mi +la"e 0ogerC! i rs+und. YJmi +la"e s ating.C Jntinde mIna n "u"a mea! m gIdil +e #urti" i m s"ar+in +e s+ate! '"Indu&m s m simt mai #ine! dar a+oi se o+rete. N E tim+ul de le"ii! mi s+une. Y;a" le 'a" #ine! mi +oi adu"e "eva s atingKC o ntre#. N Ce anumeK 7 gIndes" o "li+. YAlt Barna#yC! i s+un. Ea +are trist i nu&mi rs+unde. ntr&o 2i! Sally mi adu"e o "arte +lin de desene. 5 miros i o gust. Jn "ele din urm! neleg " vrea s&o +rives". Jnuntru sunt tot 'elul de animale. <d unul "are seamn "u 0oger! dar este mare i 0oger este al#. Este i o +isi"! aa "um am v2ut +e 'ereastr. )i un "Iine! "um adu"e ;o"torul uneori n la#orator. ;ar nu este ni"iun ;ino. A+oi vd desenul unui #iat. Are +rul mai s"urt de"It al lui Sally i nu&i "enuiu "a al ;o"torului! i ni"i gal#en "a al lui Bud. ;ar 2Im#ete i tiu " +oate atinge multe lu"ruri. CInd Sally vine a doua 2i! am multe ntre#ri des+re desene. ;ar ea m ntrea# +rima N Ce&i astaK mi arat un desen. Y0ogerC! i rs+und. N Mu. 0oger e un nume. Cum se "*eam animalul a"estaK 7 strduies" s&mi amintes". Y/e+ureC! s+un n "ele din urm. N Bravo! Barna#y. )i sta "e esteK YPisi".C Fa"em toat "artea. YQnde este Barna#yKC o ntre#. N Barna#y este o maimu! mi s+une. Jn "arte nu e ni"io +o2 de maimu. 7 ntre# da" n lume e(ist i ali Barna#y i da" i ei sunt singuri.

7ai tIr2iu! ntre# YEu am un tat i o mamKC N Bineneles! rs+unde Sally. 6oi avem un tat i o mam. YQnde sunt eiKC N 6atl tu a murit. 7ama ta e ntr&o grdin 2oologi"! de+arte de ai"i. YBarna#y vrea s&i vad mamaC! i s+un. N 7 tem " nu se +oate. Y;e "eKC N Ea nu te&ar re"unoate. 6e&a uitat! aa "um i tu ai uitat&o. Y;a" a +utea s&o vd! a s+une bEu sunt Barna#yc i atun"i m&ar re"unoate.C N M&ar nelege! "ltin din "a+ Sally. 6u eti un "a2 a+arte! ea nu este. Ea nu +oate semnali2a i nu +oate 'olosi un "al"ulator. YEa are ali Barna#yKC N Mu tiu. Cred " da. YCum vor#ete "u eiKC N Mu vor#ete. 7 gIndes" la asta mult tim+. Jn "ele din urm! s+un Y;ar i atinge.C N ;a! i atinge. YEi tre#uie s 'ie 'oarte 'eri"ii.C A2i voi a'la mai multe des+re "um e Barna#y. N Bun dimineaa! rostete Sally "Ind intr n la#orator. Cum i merge a2i! Barna#yK YCe este o grdin 2oologi"KC o ntre#. N Qn lo" unde tries" animale. YPot vedea o grdin 2oologi" +e 'ereastrKC N Mu. Este 'oarte de+arte. 7 gIndes" mult vreme la urmtoarea ntre#are. YBarna#y sunt animaleKC N ;a. YSally sunt animaleKC

N Jntr&un 'el! da. Y7ama lui Sally triete ntr&o grdin 2oologi"KC Sally rIde. N Mu! rs+unde ea. Y6riete ntr&o "u"KC N Mu! s+une Sally. 7 gIndes" o vreme. Y7ama lui Sally este moartC! i s+un. N Mu! ea triete. 7 enerve2 teri#il! +entru " nu tiu "um s ntre# de "e mama lui Sally este alt'el de"It mama lui Barna#y i! "u "It n"er" mai tare! "u atIt este mai ru i Sally nu m +oate nelege. Jn "ele din urm! n"e+ s loves" "u +umnul n +odea. 0oger i "u 'amilia lui o+ie i ;o"torul des"*ide ua. Sally mi d o ju"rie "are +iuie "Ind o loves" i! n "urInd! uit de enervare i m jo" "u ju"ria. Sally s+une "eva ;o"torului i el 2Im#ete i +lea". N 7ai vrei s ntre#i alt"eva nainte s n"e+em le"iileK 2i"e Sally. Y;e "eKC N ;e "e H "e anumeK Y;e "e Barna#y este maimu i Sally este omKC N Pentru " aa ne&a '"ut ;umne2eu. ;evin e(trem de emoionat! deoare"e "red " sunt 'oarte a+roa+e de a a'la mai multe des+re Barna#y. YCine este ;umne2euKC ntre# eu. Ea n"ear" s rs+und! dar iari nu neleg. CInd se 'a"e negru i sunt singur! "u e("e+ia lui 0oger i a 'amiliei lui! iar Bud mi&a "urat deja "u"a! stau i m gIndes" la ;umne2eu. 1Inditul +oate 'i 'oarte interesant. ;a" el a '"ut&o +e Sally i m&a '"ut +e mine! de "e nu m&a '"ut la 'el de dete+t "a SallyK ;e "e ea +oate s vor#eas" i s 'a" "u mIinile lu"ruri +e "are eu nu +ot s le 'a"K

Este 'oarte derutant. Am *otrIt " tre#uie s&l ntIlnes" +e ;umne2eu i s&l ntre# de "e 'a"e lu"rurile a"estea i de "e a uitat " i la Barna#y le +la"e s 'ie atini. CInd Sally intr n la#orator! o ntre# YQnde triete ;umne2euKC N Jn 0ai. Y0aiul este de+arteKC N ;a. Y7ai de+arte de"It o grdin 2oologi"KC o ntre#. N 7ult mai de+arte. Y;umne2eu vine vreodat n la#oratorKC Ea rIde. N Mu. ;e "eK YAm multe ntre#ri +entru el.C N Poate " la unele i +ot rs+unde eu. Y;e "e sunt singurKC N Pentru " eti deose#it! rs+unde Sally. Y;a" n&a 'i deose#it! a 'i "u "eilali Barna#yKC N ;a. YEu nu i&am '"ut ni"iun ru lui ;umne2euC! i s+un. Y;e "e ;umne2eu m&a '"ut deose#itKC A doua 2i! o rog s&mi +ovesteas" des+re "eilali Barna#y. N Barna#y e doar un nume! e(+li" Sally. E(ist i alte maimue! dar nu tiu da" mai este vreuna +e "are s&o "*eme Barna#y. YCe este un numeKC N Qn nume este "eea "e te deose#ete de "eilali. Y;a" numele meu era Fred sau ;ino! +uteam 'i "a toi "eilaliKC o ntre#. N Mu. 6u eti deose#it. 6u eti Barna#y Bano#o. Eti 'aimos. YCe este 'aimosKC N 7ult lume tie "ine eti. YCe este lumeKC o ntre#.

N Br#ai i 'emei. YSunt i alii de"It tu! ;o"torul i BudKC N ;a. A+oi n"e+em le"iile! dar le 'a" +rost! +entru " tot m gIndes" la o lume "are are mai mult 3ume n ea de"It Sally! ;o"torul i Bud. Sunt atIt de o"u+at ntre#Indu&m "ine le d drumul din "utile lor "Ind nu mai e ntuneri"! n"It uit de ;umne2eu i nu m mai gIndes" multe 2ile la el. 5 aud +e Sally vor#ind "u ;o"torul! dar nu neleg "e s+un. ;o"torul re+et ntruna " nu ne mai +utem distra! iar Sally i 2i"e mereu " Barna#y e deose#it i amIndoi vor#es" multe lu"ruri +e "are nu le +ot nelege. CInd termin! iar ;o"torul +lea"! o ntre# +e Sally de "e nu ne mai +utem distra. N ;istraK re+et "a. Ce vrei s 2i"iK Y;o"torul s+unea " nu ne mai +utem distra.C Ea m +rivete tim+ ndelungat. N Ai neles "e&a s+usK Y;e "e nu ne mai +utem distraKC re+et eu. N Administra! mi s+une. CuvIntul era administra. Jnseamn alt"eva. YAtun"i! Barna#y i Sally se mai +ot distraKC o ntre#. N Bineneles. 7 ntind +e s+ate i&i 'a" semn Y1Idil&m.C Ea #ag mIna n "u"a mea i m gIdil! dar vd " are a+ n o"*i. 3umea 'a"e a+ n o"*i "Ind sunt ne'eri"ii. 7 +re'a" " o mu" de mIn! a+oi 'ug n jurul "utii! "um '"eam "Ind eram mi"! dar a"um n&o mai 'a" s rId. ;ina+oia uii aud vo"i. Sunt tot Sally i ;o"torul. N Mu&l +utem trimite la grdina 2oologi"! s+une ;o"torul. ;a" n"e+e s le semnali2e2e vi2itatorilor! +In la s'Iritul lunii se vor aduna un milion de semnturi "are s&i "ear eli#erarea i!

du+ a"eea! "e se va ntIm+laK Ce&o s se ntIm+le "u elK [i&l +oi n"*i+ui la "ir"K N Mu&l +utem distruge doar +entru " e +rea inteligent! 2i"e Sally. N )i "ine&l va luaK 7u? A"um n&are de"It o+t ani. Ce se va ntIm+la "Ind se va maturi2a se(ual! "Ind va deveni un adultK Mu mai e mult +In a"olo. 6e +oate 'a"e +ra' n "Iteva se"unde. N M&o s... nu Barna#y. N )i +ro+rietarul #lo"ului o s 'ie de a"ord s&l iiK <rei s&i sa"ri'i"i urmtorii dou2e"i de ani de via ngrijindu&lK N Poate +rimim nite 'onduri "*iar la toamn! 2i"e Sally. N Fii realist! s+une ;o"torul. ;a" or s ne dea "eva! o s 'ie a#ia +este "Iiva ani. Programul este du+li"at n "in"i&ase la#oratoare din ar i unele au ajuns mult mai de+arte. Barna#y nu&i singura maimu "are a nvat s 'oloseas" arti"olele i adje"tiveleL o tii 'oarte #ine. 7ai e o goril de dou2e"i i "in"i de ani i trei ali "im+an2ei Bondo! "are sunt ieii din adoles"en. Mu e(ist ni"iun motiv s "redem " "ineva ne va su#veniona. N ;ar el e diferit, 2i"e Sally. Pune ntre#ri a#stra"te. N )tiu! tiu... te&a ntre#at "ine e ;umne2eu. ;ar am as"ultat nregistrarea i tu ai +omenit +rima de ;umne2eu. ;a" 2i"i 7i"*ael 4ordan i el te ntrea# "ine e! nu&nseamn " mani'est un interes neo#inuit +entru #as"*et. N Pot "el +uin s&mi susin "au2a n 'aa "omitetuluiK S le art #en2ile videoK N )tiu i ei "um arat un "im+an2eu. N ;ar *a#ar n&au "um g$ndete unulO Poate " #en2ile i vor "onvinge... N Mu&i vor#a de a 'i "onvini! s+une ;o"torul. Su#veniile s&au terminat. 6oate +rogramele au a"eleai di'i"ulti. N 6e rog... N Bine! 2i"e ;o"torul. 5 s soli"it o audien. ;ar s tii " n&o s ajute delo".

Aud totul! dar nu neleg. A2i! nainte de a 'i al#! am visat un lo" +lin numai "u Barna#y i a"um stau ntr&un "ol! "u o"*ii n"*ii i n"er" s&mi amintes" visul. Fa"em le"ii n 'ie"are 2i! dar simt " Sally este nervoas i m ntre# "u "e am su+rat&o. Jn dimineaa asta! Sally mi des"*ide ua "utii i m strInge n #rae mult tim+. N 6re#uie s&i vor#es"! Barna#y! mi s+une i vd " o"*ii ei 'a" a+ iari. Ating +orto"alele "are s+un YBarna#y i +la"e s vor#eas".C N Este "eva im+ortant! s+une ea. 7Iine vei +rsi la#oratorul. Y<oi iei a'arKC o ntre#. N <ei merge 'oarte de+arte. Y3a o grdin 2oologi"KC N )i mai de+arte. Brus" mi amintes" de ;umne2eu. Y5 s merg n 0aiKC o ntre#. Ea 2Im#ete! dei o"*ii i 'a" a+ din nou. N Mi"i "*iar aa de+arte. <ei merge ntr&un lo" unde nu e(ist la#oratoare i "uti. <ei 'i li#er! Barna#y. YA"olo sunt i ali Barna#yKC N ;a! rs+unde ea. Sunt i alii. Y;o"torul a greitC! i s+un. YSally i Barna#y se vor distra.C N Eu nu +ot veni "u tine. Y;e "eKC N 6re#uie s rmIn ai"i. Casa mea e ai"i. Y;a" vei 'i #un! +oate " ;umne2eu i va da drumul din "u"C! i s+un. Sally 'a"e un 2gomot "iudat i m strInge din nou n #rae. 7 +un ntr&o "u" mai mi"! una 'r lumin nuntru. ;ou 2ile miros lu"ruri rele. A+a mi se vars i 2gomote +uterni"e mi loves" ure"*ile. Qneori se aude 3ume vor#ind! iar o dat un

#r#at! "are nu este Bud sau ;o"torul! mi d mIn"are i alt a+. 7i se d +rintr&o gaur din tavanul "utii. Ji ating mIna! "a s&i art " nu sunt su+rat. El i+ i i trage mIna. Semnali2e2 YBarna#y este singurC! dar este ntuneri" i nu m vede nimeni. Mu&mi +la"e noua mea lume. Jn dimineaa a treia! "u"a mi se mi"! a+oi se mi" iari. Jn "ele din urm este ridi"at i +urtat +rin aer. CInd este ae2at! +ot mirosi multe lu"ruri +e "are nu le&am mirosit ni"iodat. Qa se des"*ide i +es" a'ar! +e iar#. Soarele este 'oarte +uterni". StrIng din o"*i i m uit la 3umea "are nu sunt Sally! ;o"torul sau Bud. N Ai ajuns a"as! #iete! s+une unul dintre ei. Prives" n jur. 3o"ul este mult mai mare de"It la#oratorul i mi se 'a"e 'ri". N Pai! ami"e! s+une altul. Adulme"O 5#inuiete&te "u lo"ul. Adulme". Mu m o#inuies" "u lo"ul. 0mIn multe 2ile ai"i. Cunos" toi "o+a"ii! H tu'iurile i gardul mare din jurul lor. 7i se d s mnIn" 'ru"te! 'run2e i "oaj de "o+a". Mu sunt o#inuit "u ele i! la n"e+ut! m m#olnves"! dar a+oi m 'a" #ine. Aud multe 2gomote din"olo de gard H i+ete! mIrIituri i urlete. 7iros multe animale ne"unos"ute. ;ar nu aud i nu miros ali Barna#y. Jntr&o 2i! 5amenii m +un na+oi n "u" i rmIn singur mult vreme! a+oi "u"a se des"*ide i sunt ntr&un alt lo"! "u aa muli "o+a"i " a+roa+e nu +ot vedea "erul. N 1ata! #iatuS! s+une o Persoan. )terge&o&n +dureO Fa"e un gest "u mIna! dar e un semn +e "are nu&l re"unos". Ji semnali2e2 YBarna#y este s+eriat.C Persoana m #ate "u +alma +e "a+. Este +rimul "are m atinge de "Ind am +le"at din la#orator.

N ;istrea2&te! mi s+une i ' muli Barna#y mi"i. A+oi se suie n "u" i "u"a +lea". Jn"er" s&o urmres"! dar este +rea iute i n "urInd n&o mai 2res". Prives" +durea i aud 2gomote "iudate. <Intul mi adu"e miros dul"e de 'ru"te. Jn jur nu este nimeni "are s m vad! dar ori"um semnali2e2 YBarna#y este li#er^^. Barna#y este li#er. Barna#y este singur. Barna#y este s+eriat. Jnv s gses" a+ i s m sui n "o+a"i. <d Barna#y mi"i! "u "o2i! "are vor#es" "u mine! dar nu +ot semnali2a i vd +isi"i mari "u +ete! "are 'a" 2gomote rele i m as"und. ;ores" s m as"und n "u"a mea! unde nu m s+eria nimi". A2i! "Ind negrul dis+are! m tre2es" i m du" la a+. A"olo gses" alt Barna#y. YSalutC! i semnali2e2. Y)i eu sunt un Barna#y.C Cellalt Barna#y mIrIie la mine. Y6u trieti ntr&un la#oratorKC l ntre#. YQnde este "u"a taKC Cellalt Barna#y sare la mine i m mu". [i+ i m rostogoles" +e jos. YCe am '"utKC l ntre#. El sare din nou la mine i i+ i m "ar n vIr'ul unui "o+a". Cellalt Barna#y st jos i m +rivete toat 2iua! +In vine negrul. Este 'oarte 'rig! a+oi umed i tremur toat noa+tea i vreau "a Sally s 'ie ai"i. ;imineaa! Barna#y nu mai este i "o#or din "o+a". Adulme" lo"ul unde a 'ost i urme2 mirosul! +entru " nu tiu "e s 'a". Ajung ntr&un lo" "u mai muli Barna#y de"It am "re2ut vreodat " +ot s 'ie. A+oi mi amintes" " Sally m&a nvat s numr i i numr. Sunt dou2e"i i trei.

Qnul m vede i i+. Jnainte "a s +ot semnali2a! toi se re+ed la mine i eu 'ug. 7 urmres" mult vreme! a+oi se o+res" i eu sunt iari singur. Sunt singur multe 2ile. Mu m du" la "eilali Barna#y! +entru " ei mi&ar 'a"e ru da" ar +utea. Mu tiu de "e sunt 'urioi +e mine! aa " nu tiu "um s&i o+res". Am nvat s adulme" +isi"ile mari "Ind sunt n" de+arte i m "ar n "o+a"i "a s nu m +rind. Am nvat s m as"und de "Iinii "are rId "a Sally "Ind 'a" salturi mortale! dar sunt singur i mi&e dor s aud vor#e i am uitat "Iteva semne nvate de la Sally. Moa+tea tre"ut am visat +e Fred! 8ilma! Barney i ;ino! iar "Ind m&am tre2it! aveam a+ n o"*i. ;imineaa aud 2gomote. Mu sunt 2gomote de +isi"i mari sau de "Iini. Sunt 2gomote "iudate. 7 du" s vd "ine le 'a"e. Jntr&o +oian! vd +atru 3ume H doi #r#ai i dou 'emei. Au "uti mi"i! maro. Mu sunt aa 'rumoase "a ve"*ea mea "u"! +entru " nu se +oate vedea nuntru. Qn #r#at a '"ut 'o"ul i ei stau +e s"aune n jurul 'o"ului. <reau s m a+ro+ii de ei! dar tiu "e au '"ut "eilali Barna#y i ate+t +In m vede un #r#at. Mu i+ i ni"i nu se re+ede la mine. Ji semnali2e2 YEu sunt Barna#y.C N Ce are&n mIiniK ntrea# o 'emeie. N Mimi"! rs+unde un #r#at. YBarna#y vrea s 'im +rieteniC! i semnali2e2. 5 'emeie +une "eva n 'aa o"*ilor i se aude un oc& +uterni". Este o lumin +uterni" i nu +ot vedea. 7 're" la o"*i i merg nainte. N Mu&l lsai +rea a+roa+e! s+une "ellalt #r#at. Mu tim da" n&are vreo #oal. Y<rei s vor#ii "u Barna#yKC i ntre#. Primul #r#at ia o +iatr i o arun" n mine. N QO strig el. )terge&oO

Arun" alt +iatr i eu 'ug n +dure. CInd a'ar este negru i ei stau n jurul 'o"ului! m 'urie2 "It +ot de a+roa+e! m g*emuies" i le as"ult glasurile i m +re'a" " sunt n la#orator. ;imineaa! arun" +ietre n mine +In 'ug. Jntr&o 2i! du+ "e arun" +ietre n mine! +le" la a+. CInd m ntor"! ei au +le"at. Mu au 'ost +rieteni 'oarte #uni! dar alii n&am avut. Ce voi 'a"e a"umK ;u+ multe 2ile! gses" un Barna#y singur. Este o 'emel. Are rni +e ea! de la "eilali Barna#y. CInd m vede! i arat dinii i mIrIie. Stau nemi"at i s+er " nu o s +le"e. ;u+ un tim+ lung! vine mai a+roa+e. Jmi este 'ri" s m mi"! +entru " nu vreau s&o s+erii sau s&o su+r. 5 ignor i +rives" "o+a"ii. Jn "ele din urm! ntinde mIna! "ulege o inse"t de +e umrul meu i o mnIn". A+oi se aa2 lIng mine i mnIn" 'lorile i 'run2ele "are au "2ut +e +mInt. CInd sunt sigur " nu va 'ugi! i semnali2e2 YEu sunt Barna#y.C Jmi +rinde mIinile de +ar" m ju"am "u un 'ru"t sau o inse"t! a+oi i arat dinii "Ind vede " nu in nimi". Mu este mai detea+t de"It 0oger! dar "el +uin nu 'uge de mine. Ji voi s+une Sally. Sally se teme de "eilali Barna#y! aa " trim la marginea +durii! unde ei nu vin. 7 atinge i asta e 'oarte +l"ut! dar simt " mi&e dor de vor#e i de gIndit. Jn 'ie"are 2i n"er" s&o nv s semnali2e2e! dar nu +oate nva. Avem trei "o+ii Barna#y! unul du+ 'ie"are anotim+ +loios!

dar ni"i ei nu sunt mai dete+i "a Sally! iar eu am uitat "ele mai multe semne. 6ot mai mult 3ume vine n +dure! n "utile lor maro. Familia mea se teme de ei! dar mie mi +la"e "el mai mult vor#itul i as"ultatul i gInditul. Jntotdeauna vin seara lIng ta#ra lor i le as"ult vo"ile n ntuneri" i n"er" s neleg "uvintele. 7 +re'a" " sunt na+oi n la#orator! dei e tot mai greu s&mi amintes" "um este la#oratorul. ;e 'ie"are dat "Ind vine 3ume nou! m art i s+un YEu sunt Barna#yC! dar ni"iunul nu&mi rs+unde. CInd mi va rs+unde "ineva! o s tiu " el este ;umne2eu. CIndva erau multe lu"ruri des+re "are voiam s&l ntre#! dar +e "ele mai multe nu mi le +ot aminti. Ji voi s+une s 'ie #un "u Sally i "eilali de la la#orator H le&am uitat numele H 'iind" "e mi s&a ntIm+lat mie nu&i vina lor. Mu&i voi ntre#a de "e m&a urIt aa mult "a s m 'a" s+e"ial! sau de "e 3umea i "eilali Barna#y m alung. Ji voi s+une doar Y6e rog! vor#ete "u Barna#yC! a+oi l voi ntre#a da" +utem 'a"e o le"ie. 5dat! "Ind eram un ti+ 'oarte dete+t! e(istau multe lu"ruri +e "are a 'i vrut s le dis"ut "u el. ;ar a"um! asta va 'i su'i"ient. _Publicat n AsimovMs 3cience #iction, #ebruarie <KKF`

Ste'an :-eig
4u"torul de a*
6radu"ere de 4a"o# Po++er Pe marele +a"*e#ot "are! la mie2ul no+ii! avea s +rseas" Me- @orkul "u destinaia Buenos&Aires! domnea o#inuitul du&te& vino din ultimul moment dinaintea +le"rii. Pasagerii se m#ar"au ntovrii de&o droaie de +rieteni! +otaii! "u a+"a +e&o ure"*e! du"eau telegrame i strigau tot 'elul de nume +rin saloane! se "rau "u'ere! se adu"eau 'lori! "o+iii alergau +lini de "urio2itate de la un "a+t la altul al vasului! i! n vremea a"easta! or"*estra "Inta mai de+arte! de nimi" tul#urat. PunIndu&m +e "It +uteam la ad+ost de ne"ontenita mi"are! vor#eam +e +unte "u un +rieten! "Ind dou&trei 'ulgerri s"+rar 'oarte a+roa+e de noi. ;u+ "It se +are! era vor#a de un +ersonaj im+ortant +e "are&l 'otogra'iau n gra#! naintea +le"rii. 6ovarul meu arun" ntr&a"olo o +rivire i +rinse a 2Im#i BAvei la #ord o +asre rar C2entovi"C. )i "um eu nu +rea ddeam semne " a 'i neles des+re "ine era vor#a! el adug n "*i+ de e(+li"aie B7irko C2entovi"! "am+ion mondial de a*. ;u+ "e a str#tut Statele Qnite de la est la vest i a ieit nvingtor n toate turneele! se du"e s "uleag noi lauri n ArgentinaC. ;e data asta mi&adusei aminte de tInrul "am+ion i de "Iteva amnunte "e&i ilustrau uimitoarea "arier. Prietenul meu! un mai atent "ititor al 2iarelor de"It mine! mi "om+let amintirile "u o seam de ane"dote. Cam "u un an nainte! C2entovi" devenise dintr&odat egalul "elor mai "ele#ri maetri a*iti. Ale*in! Ca+a#lan"a! 6artakover!

3asker! Bogoliu#ov nu mai aveau nimi" "e s&l nvee. ;in 1D$$! de "Ind 02e"evski! "o+ilul&minune de F ani! se distinsese n "am+ionatul de la Me- @ork! nu se mai +omenise "a un om atIt de o#s"ur s atrag n mod atIt de strlu"it atenia lumii asu+ra ilustrei aso"iaii a ju"torilor de a*. Fa"ultile intele"tuale ale lui C2entovi" nu +uteau ngdui su# ni"iun motiv s i se +revad un viitor strlu"it. Cir"ul 2vonul " a"est "am+ion era in"a+a#il s s"rie o 'ra2! "*iar n lim#a sa! 'r a "omite greeli de ortogra'ie! i "! aa "um susinea un +artener s"os din 'ire! Bli+sa lui de "ultur era de&a dre+tul universalC. C2entovi" era 'iul unui #iet #ar"agiu de +e ;unre! a "rui luntre 'usese s"u'undat ntr&o noa+te de un va+or n"r"at "u grIne. 3a moartea tatlui su! "o+ilul! "are nu avea mai mult de dois+re2e"e ani! 'u ado+tat de +reotul din satul su! iar a"esta i ddu toat osteneala "a s&l 'a" +e #iatul indi'erent i t"ut s&i nvee le"iile +e "are nu i2#utea s le neleag la "oal. Strdaniile sale rmaser ns 'r ni"iun re2ultat. 7irko i a+le" 'runtea sa nalt asu+ra literelor "are i 'useser e(+li"ate +In atun"i de o sut i de o mie de ori i le "ontem+l "u o"*ii +ierdui n golL "reierul su nu era "a+a#il s +stre2e ni"i m"ar "ele mai elementare noiuni. 3a +ais+re2e"e ani! mai so"otea n" +e degete i se a+u"a s "iteas" o "arte sau un 2iar numai "u +reul unor uriae e'orturi. 6otui nu s&ar 'i +utut a'irma " ddea dovad de li+s de #unvoin. El nde+linea 'r s "rI"neas" tot "eea "e i se "erea "ra a+! tia lemne! mun"ea la "Im+! "ura #u"triaL ntr&un "uvInt! rs+undea "ontiin"ios! dar "u o n"etineal "e te s"otea din srite! tuturor servi"iilor "e i se +retindeau. ;ar "eea "e stIrnea ndeose#i durerea #unului +reot era "om+leta indi'eren a +rotejatului su. ;e nimi" nu se a+u"a din +ro+ria lui voin! ni"iodat nu&l 'rmInta vreo ntre#are! ni"iodat nu se ju"a "u "o+iii de o vIrst "u elL "um i mIntuia trea#a! +utea 'i v2ut stInd undeva! ntr&un ung*er al odii! "u un aer vag! a#sent! "a o oaie la +s"ut! 'r s mani'este "el mai mi" interes 'a de "eea "e se ntIm+la n jurul su. Cum se nno+ta! +reotul i

a+rindea luleaua i! "a&n 'ie"are 2i! n"e+ea s joa"e "u jandarmul "ele trei +artide de a*. 6Inrul i a+ro+ie atun"i de mas "ldraia sa de +r #lond i 'i( n t"ere masa de a* "u o"*ii lui +e "are&i #nuiai adormii i ne+stori su# +leoa+ele grele. Jntr&o sear de iarn! n tim+ "e "ei doi +arteneri erau "u'undai n jo"ul lor! se au2i "lin"*etul tot mai a+ro+iat al "lo+oeilor unei snii "e alune"a n +lin vite2 +e 2+ada de +e uli. Qn ran! "u o a+" nins! ddu #u2na n "as i&l rug +e +reot s vin s&i 'a" maslul mamei sale #trIne! "are era +e +atul de moarte. Preotul l urm 'r s mai 2#oveas". 4andarmul! "are nu&i golise n" +a*arul "u #ere! i a+rinse din nou luleaua i se a+u" s&i trag +Islarii grei! +regtindu&se de +le"are. ;eodat i ddu seama " 7irko nu&i mai de2li+ea +rivirea de la +artida n"e+ut. BEi #ine! nu "umva ai vrea s&o termini tuKC H rosti el n glum! ""i era "onvins " tInrul a"ela adormit n&ar 'i +utut s mite "ore"t ni"iun +ion de +e masa de a*. Biatul ridi" timid "a+ul! '"u semn " da i se ae2 n lo"ul +reotului. )i iat "! din +ais+re2e"e mi"ri! jandarmul 'u #tut i silit s re"unoas" " nu&i datora n'rIngerea unei neglijene din +artea sa. Cea de&a doua +artid avu a"elai re2ultat. B;ar sta&i mgarul lui BalaamOC H strig +reotul "Ind se ntoarse! minunIndu&se din "ale&a'ar. )i i e(+li" jandarmului! mai +uin +ri"e+ut "a el n ale S"ri+turii! "um! "u dou mii de ani n urm! se n'+tuise o minune asemntoare o "reatur ne"uvInttoare a rostit +e ne+us mas vor#e +line de nele+"iune. Jn "iuda orei naintate! inimosul +reot nu&i +utu n'rIna dorina de a&i msura +uterile "u +rotejatul su. 7irko l #tu "u uurin. 4u"a n"et! "u tena"itate! 'r s se tul#ure i nu&i ridi"a ni"iodat 'runtea nalt! a+le"at asu+ra mesei de a*. ;ar sigurana ta"ti"ii sale era n a'ar de ori"e ndoialL ni"i jandarmul i ni"i +reotul nu reuir! n 2ilele urmtoare! s&i "Itige vreo +artid. Preotul! "are "unotea mai #ine de"It ori"ine "It de&n urm&i rmsese +u+ilul n alte domenii! nu mai +utea de "urio2itate s tie "are erau limitele a"estui dar! "e&i 'usese *r2it. Jntr&o #un 2i! l lu +e

7irko i&l duse la #r#ierul satului! +orun"i s i se tund "iu'ul de +r! de "uloarea +aiului! "a s arate mai a"trii! l ur" n sanie i +orni s+re mi"ul orel din a+ro+iere. Cunotea a"olo "Iiva a*iti 'anati"i! mai tari de"It el! "are +uteau ori"Ind 'i gsii la o mas! ntr&un "ol al "a'enelei din Piaa 7are. CInd intr! m+ingInd naintea lui +e #iatul de "in"is+re2e"e ani! "u +rul "Ine+iu! "u o#rajii roii i m#r"at "u "ojo"! "lieni o#inuii ai lo"alului '"ur o"*ii mari. 6Inrul! "u +rivirea s'ielni"! +le"at n jos! nu se "linti +In "e nu 'u "*emat la una din mese. Pierdu +rima +artid 'iind" nu&l v2use ni"iodat +e inimosul su +rote"tor i ni"i +e jandarm 'olosind des"*iderea si"ilian. 3a a doua +artid '"u remi2 "u "el mai #un ju"tor al so"ietii! iar la urmtoarele i #tu +e toi! unul du+ altul. Ast'el un mi" orel iugoslav a 'ost teatrul unui eveniment neo#inuit! iar nota#ililor oraului le&a 'ost dat s 'ie martorii sen2aionalului de#ut al a"estui "am+ion +le"at de la "oada va"ii. 3uar n unanimitate *otrIrea s&l rein +e tInrul minune +In a doua 2i! +entru a avea vreme s in'orme2e de +re2ena sa i +e "eilali mem#ri ai "lu#ului! i ndeose#i +e #trInul "onte Sim"2i"! un 'anati" al a*ului. Preotul! "are&i +rivea +u+ilul "u o mIndrie +In atun"i n" nen"er"at! nu&i +utea neglija! totui! o#ligaiile sale dumini"ale se de"lar gata s&l lase +e 7irko n grija a"elor domni "a s arate i mai #ine "e era n stare. /nstalat la *otel! +e "*eltuiala ju"torilor! tInrul C2entovi" v2u +entru +rima oar n seara a"eea o n"+ere +rev2ut "u un mIner de tras a+a... ;umini" du+&amia2! ntr&o sal nesat de lume! #iatul rmase intuit lo"ului +atru ore n"*eiate n 'aa mesei de a* i&i #tu toi adversarii nu rosti ni"io vor#! nu ridi" o"*ii. Cineva +ro+use o simultan. Cu mare greutate reuir s&i e(+li"e "e se nelegea +rin asta tre#uia s joa"e el singur m+otriva mai multor +arteneri. ;ar de ndat "e +ri"e+u! el i e(e"ut 'r 2#av tot "e i se "eruseL tre"ea ta"ti"os de la o mas la alta! s"IrIind din +anto'ii si grosolani! i! "a s n&o mai lungim! "Itig a+te +artide din o+t.

Atun"i n"e+ur intermina#ile deli#erri. ;ei noul venit nu era un re+re2entant al oraului n sensul ngust al "uvIntului! +atriotismul lo"al se tre2i. Cine tie da" mi"ul orel! a "rui e(isten a#ia era relevat +e *art! n&avea s devin ilustru! dInd lumii un om "ele#ru. Qn im+resar! +e nume Keller! "are de o#i"ei se o"u+a "u +ro"urarea de "Inte"e i "Intree +entru "a#aretul garni2oanei se o'eri s&l "ondu" +e tInrul 'enomen la <iena! la un maestru remar"a#il! du+ "um s+unea el! "are i&ar 'i "om+letat iniierea n arta sa. Cineva ns tre#uia s a"o+ere "*eltuielile unei ederi de un an n "a+ital. Contele Sim"2i"! "are! n ai2e"i de ani de +ra"ti" 2ilni"! nu ntIlnise ni"iodat un adversar atIt de uimitor! semn +e lo" un "e". Ast'el n"e+u e(traordinara "arier a 'iului de #ar"agiu. Jn ase luni! 7irko nv toate se"retele te*ni"ii jo"ului de a* "e&i dre+t! "unotinele sale erau stri"t limitate. 3u"rul a"esta nu rmase neo#servat! i n "er"urile +e "are avea s le 're"vente2e mai tIr2iu s&a rIs adesea +e seama lui. C2entovi" nu reui ni"iodat s joa"e o singur +artid n a#stra"t sau! "um se s+une! or#ete. Era a#solut in"a+a#il s&i re+re2inte n s+aiu masa de a* "u ajutorul imaginaiei! i era ne"esar s vad naintea lui! reale i +al+a#ile! "ele ai2e"i i +atru de "sue negre i al#e i "ele trei2e"i i dou de +iese. C*iar atun"i "Ind ajunsese "ele#ru n lumea ntreag! nu se des+rea de un jo" de a* de #u2unar! "a s ai# su# o"*i +o2iia +ieselor da" ar 'i vrut "umva s re2olve o +ro#lem sau s re"onstituie +artida unui maestru. ;e'e"tul a"esta! neglija#il +rin el nsui! i de2vluia n #un msur li+sa de imaginaie i era viu "omentat n so"ietatea din jurul su! aa "um s&ar 'i vor#it! #unoar! +rintre mu2i"ieni! de un virtuo2 sau de un dirijor distins "are s&ar 'i dovedit in"a+a#il s "Inte sau s dirije2e 'r +artitur. ;ar a"east trstur nu avu ni"io nrIurire asu+ra uimitoarelor +rogrese '"ute de 7irko. 3a a+tes+re2e"e ani "Itigase dous+re2e"e +remiiL la o+ts+re2e"e ani era "am+ionul QngarieiL la dou2e"i! "am+ionul lumii. Cei mai ndr2nei ju"tori! "ei "are +rin inteligen! +rin imaginaie i "ute2an l ntre"eau "u mult

+e C2entovi" nu +utur re2ista logi"ii sale im+la"a#ile i re"i. Ei se a'lau n 'aa lui "a Pani#al naintea lui Fa#ius Cun"tator! des+re "are 6itus 3ivius ne s+une " n "o+ilrie ddea semne i2#itoare de im#e"ilitate. /lustra galerie a maetrilor a*ului "u+rinsese +In atun"i ti+uri "u "ele mai deose#ite inteligene 'ilo2o'i! matemati"ieni! "a+ete "u imaginaie n'ier#Intat i adesea "reatoareL de a"um nainte! n a"east galerie avea s 'igure2e un +ersonaj strin lumii s+iritului! +urtInd trsturile a"estui ran greoi i t"ut! "ruia "ei mai a#ili re+orteri nu i2#utir vreodat s&i smulg "el mai nensemnat "uvInt! "e ar 'i +utut s le serveas" n vreun arti"ol. E dre+t "&i s"oteau din gros +Irleala "itInd +e seama lui nenumrate ane"dote. ;a" st+Inirea de sine a lui C2entovi" era in"ontesta#il atun"i "Ind el se a'la n 'aa ta#lei de a*! n "li+a n "are o +rsea! devenea un individ "omi"! a+roa+e grotes". Jn "iuda "eremoniosului su "ostum negru i a "ravatelor sale m+odo#ite +om+os "u o +erl! n "iuda mIinilor sale ngrijite i a ung*iilor lustruite "u +edanterie! el +strase o#i"eiurile i inuta tInrului ran mrginit "are mtura odinioar "amera +reotului su. Cu un "inism stInga"e i neruinat! "are #a i s"andali2a! #a i nveselea +e "olegii si! nu urmrea de"It un singur el s stoar" "It mai muli #ani din talentul i din renumele su. 3"omia s nu se ddea na+oi dinaintea ni"iunei mes"*inrii. Cltorea mult! dar trgea totdeauna la *oteluri de mIna a treia i +rimea s joa"e n "lu#urile "ele mai o#s"ure! numai i numai "a s&i +rimeas" onorariul. Putu 'i v2ut +e un a'i '"Ind re"lam unui s+un i! 'r s&i +ese de 2e'lemitori! "are&l tiau in"a+a#il s s"rie "ore"t o 'ra2 i vIndu semntura unui editor "are +u#li"a Bo 'ilo2o'ie a a*uluiC. ;e 'a+t! lu"rarea 'usese s"ris +entru editor! a#il om de a'a"eri! de un student galiian. Ca toi ndrtni"ii! C2entovi" n&avea de'el simul ridi"olului. ;e "Ind ajunsese "am+ionul lumii! se "redea "el mai im+ortant +ersonaj al umanitii. Contiina vi"toriilor sale asu+ra unor oameni inteligeni! "auseuri strlu"ii i mari maetri n ale

s"risului! "a i 'a+tul "u reuea s "Itige mai mult de"It ei i trans'ormaser timiditatea ntr&o re"e ngIm'are +e "are o etala "u grosolnie. B;ar "um ar 'i 'ost +osi#il "a un su""es atIt de ra+id s nu tul#ure o minte atIt de gunoasKC n"*eie +rietenul meu! du+ "e& mi +ovesti "Iteva ntIm+lri "ara"teristi"e ngIm'rii +uerile de "are ddea dovad C2entovi". BCum ai vrea "a unui ran oare"are din Banat! de dou2e"i i unu de ani! s nu i se ur"e la "a+ vanitatea "Ind vede " e su'i"ient s m+ing nite +iese +e o mas "u +trate "a s "Itige ntr&o s+tmIn mai muli #ani de"It "Itig ntr&un an "u lemnritul i "u alte mun"i istovitoare toi lo"uitorii din "tunul su la un lo"K )i nu&i oare al dra"ului de sim+lu s te "re2i un mare om "Ind ni"i m"ar nu&i n"*i+ui " un 0em#randt! un Beet*oven! un ;ante sau un Ma+oleon au e(istat vreodatK <oini"ul sta nu are de"It un singur lu"ru n dosul 'runii sale +trate 'a+tul " n&a +ierdut ni"io +artid de a* de luni ntregi! i! "um ni"i nu #nuiete " mai e(ist i alte valori +e lumea asta n a'ar de a* i de #ani! are toate motivele s 'ie n"Intat de sine nsuiC. Cuvintele +rietenului meu mi tre2ir "urio2itatea! "um! de alt'el! era i de ate+tat. 5amenii urmrii de o singur idee m&au intrigat totdeauna! ""i "u "It un s+irit e mai limitat! "u atIt el se a+ro+ie! ntr&un anume sens! de in'init. 5amenii a"etia! "are tries" a+arent n singurtate! i "onstruies" H "u ajutorul unor materiale +ro+rii H! "a nite termite! lumi n miniatur! "u un "ara"ter ieit din "omun. Aa stInd lu"rurile! mi&am e(+rimat dorina de a&l o#serva ndea+roa+e +e a"est "urios s+e"imen de de2voltare intele"tual unilateral i de a 'olosi "um se "uvine! n s"o+ul a"esta! "ele dous+re2e"e 2ile de drum "are ne des+reau de 0io. BAi +rea +uine anse de a&i atinge elul H m +reveni +rietenul meu. Mimeni! +e "It tiu eu! n&a reuit s&i smulg lui C2entovi" "ea mai nensemnat lmurire de ordin +si*ologi". Jn "iuda nemrginitei sale +rostii! C2entovi" sta e destul de vi"lean "a s

nu se "om+romit ni"iodat. )i o 'a"e e(trem de sim+lu evit ori"e "onversaie! n a'ara "elor "u "om+atrioii de&o seam "u el! ntIlnii +rin *anurile mi2ere +e "are le 're"ventea2. Cum simte un om "ult! se retrage n "ara+a"ea saL ast'el! nimeni nu se +oate luda " l&ar 'i au2it rostind o +rostie sau " i&ar 'i msurat ignoranaC. E(+eriena avea s justi'i"e vor#ele a"estea. Jn tim+ul +rimelor 2ile ale "ltoriei! m&am v2ut silit s re"unos" " era a#solut im+osi#il s m a+ro+ii de C2entovi" 'r s m art de o indis"reie grosolan! "are nu&mi era ni"i +e gust i ni"i nu&mi intra n o#i"ei. Se +lim#a adesea +e +unte! dar totdeauna "u un aer +reo"u+at i sl#ati"! "u mIinile n"ru"iate la s+ate! n atitudinea n "are un ta#lou ni&l n'iea2 +e Ma+oleonL +e deasu+ra se nde+rta "u atIta #rus"*ee i gra#! n"It ar 'i tre#uit s alergi "a s&i adrese2i un "uvInt. Mu a+rea ni"i la #ar! ni"i n 'umoar! ni"i +rin saloane. Ste-ardul mi "on'irm "&i +etre"ea "ea mai mare +arte a tim+ului n "a#ina sa! antrenIndu&se n 'aa unei mari mese de a*. 6rei 2ile mi&au 'ost de ajuns "a s m "onving " ta"ti"a s de'ensiv era mai +uterni" de"It voina mea de a&l ntIlniL eram nes+us de "ontrariat. Mu avusesem +In atun"i ni"iodat +rilejul s "unos" +ersonal un "am+ion de a*! i "u "It m strduiam s mi&l n"*i+ui +e a"esta! "u atIt mai +uin i2#uteam. Cum s&i imagine2i un "reier +reo"u+at toat viaa numai de o su+ra'a "om+us din ai2e"i i +atru de "sue negre i al#eK ;esigur! "unoteam din e(+erien misterioasa atra"ie a a"estui Bjo" regalC! singurul dintre toate jo"urile "are s"a+ "u desvIrire de su# tirania *a2ardului! singurul n "are nu&i datore2i vi"toria de"It inteligenei tale sau! mai #ine 2is! unei anumite 'orme de inteligen. ;ar nu&l limite2i oare! n mod "ondamna#il! numindu&l jo"K Mu este oare o tiin! o art sau "eva sus+endat la mijlo"! ntre a"estea dou! "a si"riul lui 7a*omed H ntre "er i +mIntK 5riginea jo"ului de a* se +ierde n negura tim+urilor! i totui el este veni" nouL mi"rile sale sunt me"ani"e! dar nu du" la

re2ultat de"It graie imaginaiei ju"torului e stri"t limitat! ntr&un s+aiu geometri" 'i(! i totui "om#inaiile sale nu au limit. Qrmrete o de2voltare "ontinu! dar rmIne steril. E o idee "are nu du"e ni"ieri! o matemati" "are nu sta#ilete nimi"! o art de +e urma "reia nu rmIne ni"io o+er! o ar*ite"tur imaterialL i "u toate astea a dovedit " e mai traini"! n 'elul su! de"It "rile sau de"It ori"e alt monument! " e un jo" uni"! "are a+arine tuturor +o+oarelor i tuturor tim+urilor nimeni nu tie "are 2eu l&a druit +mIntului +entru a alunga +li"tiseala! +entru a as"ui s+iritul i a stimula su'letul. ;e unde n"e+e el! unde se s'IreteK Qn "o+il i +oate nva regulile! un ignorant i +oate n"er"a "u el 'orele! ajungInd la o virtuo2itate uni" da" i&a 'ost *r2it darul a"esta. 0#darea i te*ni"a se adaug unei as"uite +trunderi a lu"rurilor! i! ast'el n2estrat! ajungi s 'a"i des"o+eriri "a n matemati"! n +oe2ie! n mu2i". Altdat! +asiunea +entru tiin l&ar 'i m+ins +oate +e un 1all s dise"e "reierul unui "am+ion de a* asemntor "elui des+re "are vor#im! +entru a vedea da" materia sa "enuie nu +re2int o "ir"umvoluiune s+e"ial! un 'el de mu"*i sau de #os "ara"teristi"! "are s&l deose#eas" de "eilali. CIt l&ar 'i interesat "a2ul unui om n "are darul s+e"i'i" al jo"ului de a* mergea mIn n mIn "u o lene intele"tual total! "a un 'ilon de aur ntr&o ro" "omunO Jn +rin"i+iu mi era "lar! desigur! " un jo" atIt de original! atIt de genial! i +oate avea matadorii lui! dar nu +uteam "on"e+e a"tivitatea unei inteligene luate n ntregul ei! redus la a"east strImt "ale! +reo"u+at numai i numai s mite nainte sau na+oi trei2e"i i dou de +iese +e nite +trate al#e i negre! angajIndu&i n a"est du&te&vino ntreaga glorie a vieii saleO Cum s&i n"*i+ui un om "are "onsider dre+t o is+rav 'a+tul " a des"*is jo"ul "u "alul i nu "u alt +ies i "are&i ns"rie srmana i mi2era sa +rti"i" de nemurire n +aginile unei "ri "onsa"rate a*uluiK Cum s&i n"*i+ui! n s'Irit! un om! un om dotat "u inteligen! "are +oate! 'r s 'i nne#unit! n tim+ de 2e"e! dou2e"i! trei2e"i! +atru2e"i de ani! s tind "u toate 'orele

gIndirii sale s+re urmtorul el ridi"ol a"ela de a n"oli un rege de lemn ntr&un ung*er al mesei de a*O )i a"um! "Ind un asemenea 'enomen! un geniu atIt de #i2ar sau! da" +re'erai! un ne#un atIt de enigmati"! se a'la +entru +rima oar n +reajma mea! +e a"elai va+or! la ase "a#ine de+rtare de a mea! m vedeam silit s re"unos" " to"mai mie! "ruia tot "eea "e ine de domeniul s+iritului mi&a tre2it totdeauna o "urio2itate +asionant! mi era im+osi#il s m a+ro+ii de el. Jn"e+ui s ur2es" "ele mai a#surde stratageme "e&ar 'i 'ost s&i "er un interviu +entru un mare 2iar al "rui titlu l&a 'i ns"o"it +e lo"K Sau s&i 'i +ro+us un turneu #nos n S"oiaK PIn la urm! mi&am amintit " vIntorul i atrage +rada imitIndu&i strigtul din +erioada dragostei doar ju"Ind a* +oi atrage atenia unui a*ist. Adevrul e " ni"iodat n&am 'ost un artist serios n a"est domeniu! ""i nu jo" jo"ul a"esta de"It +entru +ro+ria&mi +l"ere! nu m ae2 n 'aa unei mese de a* de"It +entru a&mi destinde s+iritul. 4o" n stri"tul neles al "uvIntului! adi" m distre2. Jn a'ar de asta! la a*! "a i n dragoste! ai nevoie de un +artener! i *a#ar n&aveam da" mai erau la #ord i ali amatori n a'ar de mine i de soia mea. Pentru a&i atrage! da" s&ar 'i gsit "umva! ne&am instalat n 'umoar! n 'aa unei mese de a*! i am n"e+ut s ju"m. M&am a+u"at s 'a"em ni"i ase mi"ri " un +asager! a+oi un altul se o+rir n dre+tul nostru i ne "erur voie s&i lsm s +riveas". Jn s'Irit! "ineva m invit la o +artid. Era un inginer s"oian! +e nume 7a"Connor! "are! du+ "um am a'lat! '"use avere s+Ind +uuri de +etrol n Cali'ornia. Jndesat! "u ma(ilare +roeminente! "u dini +uterni"i! i datora n +arte "uloarea a+rins a 'eei +asiunii +entru -*isky. Era sur+rin2tor de lat n umeri i a"est lu"ru se '"ea simit +In i n jo"ul su! ""i domnul 7a"Connor '"ea +arte din a"ea "ategorie de oameni "are au reuit n via i sunt atIt de +lini de ei nii! n"It "onsider "a o umilin +ersonal s +iard 'ie "*iar i o ino'ensiv +artid de a*. 5#inuit s&i im+un "u #rutalitate voina i rs'at de su""esele sale reale! a"est sel'&made man E masiv era atIt de +truns de su+erioritatea sa! n"It +rivea ori"e se ridi"a m+otriv&i

"a o n"l"are a regulii generale i a+roa+e "a o injurie. Pierdu n sil +rima +artid i n"e+u s e(+li"e! "u o autoritate volu#il! "& i datora n'rIngerea numai i numai unei "li+e de distra"ie. 3a "ea de&a treia se leg de glgia din "amera nve"inatL nu se ntIm+la s +iard 'r s&i "ear revana. 3a n"e+ut ndIrjirea lui m distra! iar mai tIr2iu o "onsiderai doar "a o "ir"umstan de ordin se"undar! "are nu&mi stInjenea ntru nimi" +lanurile mele. A treia 2i stratagema mea ddu roade! dar numai +e jumtate. C2entovi" ne 2rise oare +e 'ereastr n tim+ "e se +lim#a +e +unte ori '"ea din ntIm+lare n 2iua a"eea onorurile 'umoaruluiK Sigur e " l&am v2ut ndre+tIndu&se 'r voie s+re noi i arun"Ind din de+rtare o +rivire de "unos"tor asu+ra mesei de a* +e "are ne strduiam s&i +ra"ti"m arta. 7a"Connor to"mai se +regtea s mite un +ion. ;ar vaiO A"east singur mi"are 'u de ajuns "a s&l "onving +e maestru "It de nedemni eram de +rea naltul su interes. Cu gestul "u "are res+ingi! 'r m"ar s&l rs'oieti! un roman +oliist +rost de +e tejg*eaua unui li#rar! C2entovi" se nde+rt de masa noastr i +rsi 'umoarul. BA "Intrit i a gsit "&i +rea uorC H mi s+usei n sinea mea! +uin intrigat de +rivirea a"eea dis+reuitoare. )i! dInd 'rIu li#er +roastei mele dis+o2iii! i s+usei lui 7a"Connor N 7i"area dumitale! du+ "It se +are! nu +rea l&a n"Intat +e maestru. N Care maestruK Ji e(+li"ai " domnul "are tre"use +e lIng noi i ne arun"ase o +rivire de2a+ro#atoare era C2entovi"! "am+ionul mondial de a*. N Ei #ine! adugai! nu ne rmIne de"It s ng*iim a'rontul i s ne o#inuim "u gIndul " ne dis+reuiete! 'r s ne&o lum +rea ru la inim. Cine n&are! oase roade. ;ar vor#ele a"estea! rostite 'r +atim! avur un e'e"t sur+rin2tor asu+ra lui 7a"Connor. ;intr&odat i +ierdu linitea i uit +In i de +artida n"e+ut. ;in +ri"ina emoiei n"e+ur s& i #at tIm+lele. Jmi mrturisi " nu tiuse +In atun"i " C2entovi" se a'la la #ord i " dorea nea+rat s&i n"er"e "u el 'orele. A+oi m ntre# da" nu&l "unos" +e ilustrul +ersonaj.

0s+unsul meu 'iind negativ! mi suger s&l o+res" i s&l rog s joa"e "u noi. Am re'u2at +e motiv " C2entovi" nu +rea +rea dorni" de noi relaii. ;e alt'el! "e +l"ere ne&ar 'i o'erit o +artid ju"at ntre un "am+ion mondial i nite ju"tori de mIna a treia "um eram noiK 6re#uie s re"unos" " n&ar 'i tre#uit s 'oloses" e(+resia de ju"tor de mIna a treia vor#ind "u un om atIt de vanitos "a 7a"Connor. Se ddu na+oi! de"lar se" "! n "eea "e&l +rivea! nu&l "redea +e C2entovi" "a+a#il s re'u2e invitaia +oliti"oas a unui gentleman i " el avea s se o"u+e de trea#a asta. /mediat "e i&am des"ris +e s"urt! la "ererea sa! n'iarea "am+ionului! el se avInt "u im+etuo2itate +e +unte! n "utarea lui. Am avut! ast'el! n" o dat +rilejul s "onstat " era im+osi#il s&l reii +e +ro+rietarul a"elor umeri remar"a#ili "Ind i se n2rea "eva i am n"e+ut s ate+t "u oare"are nelinite. ;u+ 2e"e minute! 7a"Connor se ntoarse. Mu +rea "u mult mai "alm. N Ei #ineK l ntre#ai. N Ai avut dre+tate! mi rs+unse el! "u o mutr ne+at. Pe domnul a"esta numai de ama#ilitate nu&l +oi nvinui. 7&am +re2entat i i&am s+us "ine sunt. Mi"i m"ar mIna nu mi&a ntins&o. 7&am strduit atun"i s&i e(+li" "It de 'eri"ii am 'i "u toii! "ei de la #ord! da" ar a""e+ta s joa"e "u noi o simultan. A rmas ea+n de +ar"&ar 'i ng*iit o +rjin i mi&a rs+uns " regret! dar " s&a angajat +rintr&un "ontra"t s nu joa"e ni"iodat! n tim+ul ntregului turneu! 'r s +rimeas" onorariu. Se vedea de"i silit s +retind "el +uin dou sute "in"i2e"i de dolari de 'ie"are +artid. Am i2#u"nit n rIs N Mu mi&ar 'i +utut tre"e vreodat +rin minte " a m+inge nite +ioni de +e un +trat negru +e un +trat al# +oate 'i o a'a"ere atIt de mnoas. Mdjduies" " l&ai +us "u #otul +e la#e... ;ar 7a"Connor rmase im+ertur#a#il N Partida va avea lo" mIine du+&amia2! la orele trei! n a"est 'umoar. S+er " nu ne vom lsa atIt de uor '"ui +ra'. N CumK /&ai a""e+tat "ondiiileK Strigai eu! "onsternat.

N ;e "e nuK CSest son m9tier F. ;a" m&ar 'i durut dinii! i da" un dentist s&ar 'i a'lat la #ord! i&a 'i "erut oare s&mi s"oat dintele +e gratisK C2entovi" are dre+tate oamenii "u adevrat "a+a#ili au tiut ntotdeauna s&i "ondu" a'a"erile. Jn "e m +rivete! sunt de +rere " un tIrg "u "It e mai lim+ede! "u atIt e mai #un. Pre'er s +ltes" de"It s m #i2ui +e 'avoarea domnului C2entovi" i s 'iu o#ligat la s'Irit s&i mulumes". )i +e urm! la "lu#ul meu! mi s&a ntIm+lat s +ierd mai mult de dou sute "in"i2e"i de dolari ntr&o sear! i asta 'r s am +l"erea s jo" "u un "am+ion mondial. Qnui ju"tor de mIna a treia n&are de "e s&i 'ie ruine da" va 'i #tut de&un C2entovi". Ce mai n"olo&n"oa"e! era "lar " 7a"Connor 'usese adIn" rnit n amorul su +ro+riu de ino"enta e(+resie B 5uctor de m$na a treiaC. ;ar! avInd n vedere " era *otrIt s su+orte "*eltuiala a"estei "ostisitoare distra"ii! n&aveam nimi" de o#ie"tatL mi se o'erea! n s'Irit! +rilejul s&l o#serv mai ndea+roa+e +e #i2arul individ "are&mi tre2ise "urio2itatea. Me gr#irm s&i in'ormm des+re eveniment +e "ei +atru sau "in"i ju"tori de a* +e "are&i "unoteam la #ord i! +entru a 'i +e "It +osi#il mai linitii a doua 2i! re2ervarm toate mesele din ve"intatea noastr. A doua 2i! la ora dinainte sta#ilit! mi"ul nostru gru+ se adunase. ;u+ "um era de ate+tat! lui 7a"Connor i se o'eri lo"ul din 'aa maestrului. Mervos! s"oianul a+rindea igar du+ igar i se uita nen"etat la "eas. ;ar ilustrul nostru "am+ion se ls ate+tat 2e"e minute H lu"ru "are nu m mir de'el! du+ "ele "e& mi +ovestise +rietenul meu H i&i '"u a+oi a+ariia "u un "alm insolent. Se ndre+t s+re mas "u +asul linitit i msurat. Fr s se +re2inte H B)tii "ine sunt i nu m interesea2 "ine sunteiC! +rea " ar 'i vrut s ne s+un +rin atitudinea sa H! n"e+u s organi2e2e jo"ul "u o us""iune "u totul +ro'esional. ;eoare"e era im+osi#il s 'a"em o simultan o#inuit! ""i nu aveam un numr su'i"ient de mese de a*! +ro+use s ju"m toi la un lo" m+otriva lui. ;u+ 'ie"are mi"are avea s se du" la "ellalt "a+t al "amerei "a s nu ne tul#ure deli#errile. /mediat "e&am 'i

terminat de ju"at! aveam s lovim! n li+sa unei sonerii! o linguri de un +a*ar "a s&l ntiinm. ;a" ne de"larm de a"ord! rmInea s sta#ilim " intervalul ntre dou mi"ri s 'ie de 2e"e minute. Am a""e+tat! 'irete! toate +ro+unerile sale "a nite timi2i elevi de "oal. :arul i ddu +iesele negre lui C2entovi"L "a rs+uns la des"*iderea noastr! i ju" +rima mi"are 'r s se ae2e i se retrase numaide"It n 'undul "amerei! n lo"ul +e "are&l alesese "a s ate+teL n"e+u s rs'oias" neglijent o revist ilustrat. Povestirea amnunit a a"estei +artide n&ar avea +rea mare interes. Jn dou2e"i i +atru de mi"ri am 'ost de'initiv #tui. Mu era nimi" sur+rin2tor n 'a+tul " un "am+ion mondial nvinsese "u uurin o du2in de ju"tori mijlo"iiO Ceea "e ne dis+l"ea ns mai mult era su'i"iena "u "are C2entovi" ne '"ea s&i simim su+erioritatea. Mu arun"a asu+ra mesei de a* de"It o +rivire distrat! ne msura ne+stor! n tre"ere! "a i "um n&am 'i 'ost ni"i noi alt"eva de"It nite nensu'leite +iese de lemn! nite "Iini rIioi "rora le&arun"i un os! ntor"Indu&le s+atele. ;a" ar 'i 'ost "It de "It deli"at! mi s+uneam! ne&ar 'i atras atenia asu+ra greelilor +e "are le '"eam sau ne&ar 'i n"urajat "u un "uvInt ama#il. ;ar nu! "um termin +artida! a"est soi de main de ju"at a* rosti B7atO Y)i a+oi rmase lo"ului! nemi"at i mut! ate+tInd s a'le da" dorim s&o lum de la "a+t. 6otdeauna te simi ne+utin"ios n 'aa oamenilor "u +ielea atIt de groas. 7 ridi"asem! nelegInd +rin a"easta " so"oteam distra"ia n"*eiat! "Ind! s+re marea mea "iud! l au2ii +e 7a"Connor s+unInd "u o vo"e rguit B0evanaOC 7&am ns+imIntat de tonul su +rovo"atorL n "li+a a"eea! 7a"Connor adu"ea mai mult "u un #o(er "are vrea s loveas" un gentleman #ine"res"ut. S 'i 'ost oare re2ultatul atitudinii +rea +uin #inevoitoare "u "are ne&a tratat C2entovi" sau! +ur i sim+lu! al am#iiei sale #olnvi"ioaseK 5ri"um! 7a"Connor +rea "&i ieise din 'ire. Se nroise +In la rd"ina +rului! nrile i se dilataser! trans+ira vi2i#il i&i mu"a #u2ele. 5 "ut adIn" i se s+ase de la gur +In la #r#ia&i voluntar. Jn o"*ii si

re"unos"ui "u nelinite a"ea 'la"r de +asiune ne#uneas" "are nu&i "u+rinde de o#i"ei de"It +e ju"torii de rulet atun"i "Ind! +entru a asea sau a a+tea oar! au mi2at du#lu +e o "uloare "e nu iese. Prevedeam " a"est amor +ro+riu e(agerat avea s&l "oste ntreaga sa avere! +e "are avea s&o joa"e i iar s&o joa"e "u C2entovi" +In "e avea s "Itige "el +uin o dat. )i da" "am+ionul ar 'i intenionat s +ersevere2e! 7a"Connor ar 'i 'ost +entru el o min de aur din "are avea s s"oat "Iteva milioane de dolari nainte de a ajunge la Buenos&Aires. C2entovi" rmase im+asi#il BCum dorii H rs+unse el +oliti"os. E rIndul domniilor voastre s luai negreleC. Cea de&a doua +artid n"e+u "a i +rima! "er"ul nostru lrgindu&se doar "u "Iiva "urioi. 7a"Connor +rivea 'i( masa de a*! "a i "um ar 'i vrut s magneti2e2e +iesele "a s le du" la vi"torie. Jmi ddeam seama " ar 'i dat #u"uros o mie de dolari "a s&i +ro"ure +l"erea s strige BmatC unui adversar atIt de +uin ama#il. Ceva din ndIrjirea sa ni se transmitea i nou. ;is"utam 'ie"are mi"are "u mai mult +asiune de"It nainte i ne +uneam de a"ord a#ia n ultimul moment "Ind i ddeam lui C2entovi" semnalul "are&l "*ema la masa noastr. Ajunseserm ast'el la "ea de&a a+tes+re2e"ea mi"are i! s+re marea noastr mirare! situaia ne era 'avora#il! ""i reuiserm s du"em +ionul din linia " +In la "sua "$L nu mai rmInea de"It s&l adu"em la "1! +entru a ne 'a"e o nou regin. Ce&i dre+t! nu +rea eram siguri de noro"ul a"esta! ""i +rea srea n o"*i. Jl #nuiam "u toii +e C2entovi"! "are vedea! desigur! mai de+arte de"It noi! " ne ntinde "u #un tiin o "urs. ;ar! ori"It am "utat i am dis"utat! n&am reuit s des"o+erim "a+"ana. Jn s'Irit! dat 'iind " rga2ul reglementar era +e s'Irite! ne *otrIrm s ris"m. 7a"Connor era gata s 'a" mi"area! "Ind "ineva&l a+u" #rus" de #ra i&i o+ti "u a+rindere BPentru dumne2eu! nu 'a"ei astaOC. 6oi ne ntoarserm 'r s vrem. Jn 'aa noastr se a'la un om "am de +atru2e"i i "in"i de ani! "u 'aa ngust i as"uit! +e "are&l mai ntIlnisem +e +unte i "are m i2#ise din +ri"ina +alorii sale. Pesemne " se a+ro+iase de noi! n tim+ "e eram "u totul a#sor#ii de +ro#lema

"e&o aveam de re2olvat. Simindu&ne +rivirile aintite asu+r&i! adug n gra# ;a" 'a"ei a"um o regin! adversarul va ata"a imediat "u ne#unul la "1! i voi vei rs+unde "u "alul. ;ar! ntre tim+! el o s v amenine tura de la d$ "u +ionul su li#er! i "*iar da" dai a* "u "alul suntei +ierdui i #tui n nou sau 2e"e mi"ri. Sunt "am a"eleai +o2iii +e "are le aveau Ale*in i Bogoliu#ov n marele turneu de la Pistyan n 1D$$C. 7a"Connor! minunIndu&se! "a noi toi! ls +iesa +e "are o avea n mIn i&l +rivi +e omul "are +rea "2ut din "er "a un nger salvator. Pentru a +utea +revedea dinainte nou mi"ri "are aveau s du" la a* mat! tre#uia s 'i 'ost un +ro'esionist distins! +oate "*iar un "on"urent al lui C2entovi"! n drum s+re a"elai turneu. <enirea i intervenia sa neate+tat ntr&un moment atIt de "riti" ni se +rea un mira"ol. 7a"Connor i reveni "el dintIi. N Ce m s'tuiiK 7urmur el din "ale&a'ar de tul#urat. N Mu nainta a"um! evit adversarulO Jnainte de ori"e! nde+rtea2 regele de +rimejdioasa linie gR H *F. Partenerul dumitale va ata"a +ro#a#il n "ealalt +arte! dar vei +ara "u tura! "R H "WL a"easta&l va "osta dou mi"ri! un +ion i su+erioritatea. <ei o+une atun"i un +ion li#er altui +ion li#er! iar da" le a+eri #ine! vei 'a"e remi2. 7ai #ine n&ai +utea&o s"oate la "a+t. Eram tot mai mirai. Pre"i2ia i re+e2i"iunea "al"ulelor sale ne 2+"eauL ai 'i 2is " omul a"esta "itea mi"rile ntr&o "arte. Moro"ul nes+erat +e "are ni&l o'erea de a 'a"e remi2 "u un "am+ion mondial! inea de domeniul magiei. ;e "omun a"ord! ne& am dat deo+arte "a s&l lsm s vad mai #ine ta#la de a*. 7a"Connor re+et N S mi" regele din gR n *FK N ;esigurO 6re#uie s +are2i lovitura adversarului. 7a"Connor as"ult i lovirm +a*arul. C2entovi" se a+ro+ie "u +asul su linitit i a+re"ie ri+osta dintr&o +rivire. A+oi mi" un +ion din *$ n *W! de "ealalt +arte a regelui! aa "um +rev2use salvatorul nostru ne"unos"ut! "are ne o+ti numaide"It "u nsu'leire

N 6ura! mut tura de la "R la "W! "a s 'ie o#ligat s&i a+ere +ionul. Asta n&o s&i serveas"! de alt'el! la nimi"O <ei ata"a a+oi "u "alul! "T H dU! 'r s&i +ese de +ionul lui li#er! i iat situaia resta#ilit. ;e a"um nainte! nu mai e ne"esar s te a+eriO Mu nelegeam nimi" din "e voia s s+un! de +ar"&ar 'i vor#it "*ine2ete. 6otui 7a"Connor! su#jugat! '"u "eea "e i se +orun"ea! 'r s mai stea +e gInduri. Pa*arul rsun iari. Pentru +rima oar! C2entovi" nu ju" imediat! "i +rivi ntIi masa de a* "u mare atenie! a+oi '"u nto"mai mi"area +rev2ut de strin i se +regti s se nde+rte2e. Atun"i se +roduse un 'a+t nou! neate+tat C2entovi" ridi" o"*ii i n"e+u s ne e(amine2e. Era evident " n"er"a s tie "ine i o+unea deodat o re2isten atIt de tena"e. ;in a"el moment! tul#urarea noastr nu mai "unos"u margini. ;a" +In atun"i n& avuseserm ni"io s+eran! gIndul " +uteam rs+unde aroganei ng*eate a lui C2entovi" '"ea s ne "lo"oteas" sIngele n vine. Moul nostru +rieten *otrIse deja "are va 'i urmtoarea mi"are. A+u"ai "u mIna tremurInd de emoie linguria i lovii +a*arul "a s&l "*em +e C2entovi". Jn"er"arm atun"i +rimul nostru trium'. Cam+ionul! "are ju"ase +In atun"ea stInd n +i"ioare! ovi! ovi ndelung i s'Iri +rin a se ae2a +e s"aun. Se ls jos "u "iud! greoi. Ast'el n"eta s&i mai arate! "el +uin din +un"t de vedere 'i2i"! su+erioritatea asu+ra noastr. Jl o#ligaserm s se +un +e a"elai +lan "u noi! "el +uin n s+aiu. 0e'le"t ndelung! atIt de a+le"at asu+ra mesei de a*! n"It a#ia de i se vedeau o"*ii! su# +leoa+ele&i ntune"ate! i din +ri"ina teri#ilului e'ort +e "are&l '"ea i inea gura des"*is! "eea "e ddea 'eei lui rotunde o e(+resie "am neroad. ;u+ "Iteva minute ju" i se ridi". Prietenul nostru murmur imediat BBine ju"atO Mu se "om+romite. ;ar nu v lsai ademeniiO 5#ligai&l s aleag! tre#uie s&o 'a"ei! "a s +utei o#ine remi2L i atun"i nimi" nu&l va mai +utea salvaC. 7a"Connor '"u nto"mai "um i se s+usese. A+oi "ei doi adversari se dedar +e masa de a* la o manevr! din "are noi! "eilali! martori inutili! nu nelegeam a#solut nimi". ;u+ ase

sau a+te mi"ri de 'elul a"esta! C2entovi" rmase un tim+ +e gInduri i a+oi de"lar B0emi2C. 5 "li+ domni o linite de+lin. Jn 'umoar nvli dintr&odat 2gomotul valurilor! a+aratul de radio din salon ne transmise un ja22! 'ie"are +as rsun distin"t +e +unte i +In i uorul uierat al vIntului +rin "r+turile 'erestrelor ajunse la ure"*ile noastre. 0e+e2i"iunea "u "are se +rodusese evenimentul ne tiase rsu'larea! i eram de&a dre+tul s+eriai de aventura a"easta de ne"re2ut. Cum reuise oare ne"unos"utul s&l 'a" a+roa+e s +iard o +artid +e un "am+ion mondialK 7a"Connor se ddu #rus" +e s+ate i s"oase un Bo*OC +lin de veselie. Jl urmream +e C2entovi". 7i se +ruse " +lise n tim+ "e se ju"au ultimele mi"ri. ;ar tia s&i in 'irea. 6ot atIt de #os i de indi'erent! ntre# "u o vo"e neutr! dInd deo+arte "u mIna +iesele de +e masa de a* N ;omnii dores" s 'a" i o a treia +artidK Punea ntre#area ntr&un mod "u totul o#ie"tiv! "a un om de a'a"eri. ;ar! rostind a"este "uvinte! el nu i se adresa lui 7a"Connor! ""i arun"ase o +rivire +trun2toare i dire"t ns+re salvatorul nostru. Aa "um un "al re"unoate un #un "lre du+ e"*ili#rul +e "are i&l menine n a! C2entovi" i re"unos"use +esemne adevratul su adversar din ultimele mi"ri ale +artidei. Fr voia noastr i urmrirm +rivirea i ne ntoarserm s+re strin. Fr s&i dea tim+ s se gIndeas" sau "el +uin s rs+und! 7a"Connor i strig! revrsIndu&i +rin toi +orii trium'toru&i orgoliu N 7ai n"a+e vor#O ;ar vei ju"a singur m+otriva luiO ;umneavoastr singur m+otriva lui C2entovi"O Atun"i se +roduse un 'a+t uimitor. Strinul! "are rmsese "iudat de a#sor#it de masa de a* goal! tresri simindu&se inta atItor +ere"*i de o"*i i! au2indu&se inter+elat "u atIt entu2iasm! i +ierdu "um+tul. N Mi"iodat! domnilor! se #Il#Ii el tul#urat. E a#solut im+osi#il... ni"i nu intr n "onsideraie... de dou2e"i sau dou2e"i i "in"i de ani n&am mai dat o"*ii "u o mas de a*... am

intervenit n jo"ul dumneavoastr 'r s v "er voie i de a#ia a"uma mi dau seama "e de+lasat am 'ost... v rog s&mi iertai ndr2neala! "are nu se va re+eta! v asigur. )i! nainte s ne revenim din sur+ri2! +rsi n"+erea. N Mu&i +osi#il "a lu"rurile s se o+reas" ai"iO tun "lo"otitorul 7a"Connor lovind "u +umnul n mas. Au2i dumneataO ;ou2e"i i "in"i de ani de "Ind n&a mai ju"at a*O E nemai+omenitO Cal"ula 'ie"are mi"are! "unotea "u mult nainte ta"ti"a adversaruluiO Mimeni nu +oate ju"a aa +e ne+us mas. E a#solut im+osi#il H nu&i aaK 0ostind ultimele "uvinte! se ntorsese intenionat s+re C2entovi". ;ar "am+ionul rmase ne+stor. N Mu +ot s jude". Sigur e " jo"ul dumnealui a 'ost 'oarte interesantL to"mai de a"eea i&am i lsat o +orti de salvare. Jn tim+ "e vor#ea! se ridi" i adug din vIr'ul #u2elor ;a" unul dintre dumneavoastr dorete mIine s 'a" o +artid! i voi sta la dis+o2iie n"e+Ind de la ora trei du+&amia2. Mu ne&am +utut reine o um#r de 2Im#et. )tiam "u toii " C2entovi" n&a avut de "e s se arate generos "u salvatorul nostru ne"unos"ut i " o#servaia sa nu era de"It un naiv su#ter'ugiu +entru a&i as"unde ee"ul. ;orina noastr de a njosi nemrginitul lui orgoliu deveni i mai im+erioas. ;in "ltorii +ani"i i indi'ereni de +In atun"i! ne tre2irm dintr&odat "u+rini de o dis+o2iie sl#ati" i #tioas numai la gIndul " +e a"est va+or! n +lin o"ean! lui C2entovi" i s&ar 'i +utut smulge laurii. Ar 'i 'ost un re"ord imediat anunat! +rin radio! lumii ntregi. 3a a"easta se mai aduga i atra"ia misterului n "are era nvluit eroul nostru i "ontrastul dintre modestia sa! a+roa+e e("esiv! i im+ertur#a#ila arogan a +ro'esionistului. Cine s 'i 'ost oare ne"unos"utulK Pa2ardul ne '"use oare s des"o+erim un nou geniu al a*uluiK Sau +oate " era un maestru deja "ele#ru! "are ne as"undea numele dintr&un motiv enigmati"K ;e2#team a"este +ro#leme nsu'leii la "ulme! i i+ote2ele "ele mai ndr2nee nu ne ajutau s m+"m s'iala strinului i

e(traordinara sa mrturisire "u vdita&i +ri"e+ere n materie de a*. Asu+ra unui +un"t eram totui de a"ordL voiam "u ori"e +re s&l determinm +e ne"unos"ut s joa"e o +artid "u C2entovi" a doua 2i! iar 7a"Connor se angaj s su+orte ris"urile 'inan"iare. 6o"mai "Ind ajunseserm la a"est +un"t! a'larm de la ste-ard " ne"unos"utul era austria"! i 'iind"&i eram "om+atriot mi s&a n"redinat mie misiunea de a&i +re2enta "ererea noastr. ;u+ "Iteva "li+e l des"o+erii +e +unte! unde se re'ugiase. Citea! ntins +e e2long. Jnainte de a des"*ide dis"uia l&am o#servat ndelung. Ca+ul su as"uit se s+rijinea +e +erne! ntr&o +o2iie oare"um o#osit! i uimitoarea +aloare a 'eei lui relativ tinere m i2#i n" o dat. Prul i era al#&"olilieL nu tiu de "e aveam im+resia " omul a"esta m#trInise de tim+uriu. Se ridi" "urtenitor "Ind m a+ro+iai de el i se +re2ent. Mumele su era al unei ve"*i i vestite 'amilii austrie"eL mi amintes" "&l +urtase un +rieten de&al lui S"*u#ert i unul dintre medi"ii m+ratului. CInd i&am m+rtit dorina noastr! +ru e(trem de 2+"it. A'lai " *a#ar n&avea " ju"ase "u un "am+ion! i n" "u "el mai "ele#ru "am+ion al se"olului. Fa+tul a"esta l im+resion deose#it de mult! du+ "It mi se +ru! ""i m ntre# de "Iteva ori da" eram a#solut sigur i da" adversarul su era ntr&adevr un maestru atIt de notoriu. A"easta mi uura sar"ina. Jn a"elai tim+! l #nuiam atIt de deli"at! n"It "re2ui de "uviin " ar 'i mai nimerit s nu&i +omenes" nimi" de ris"urile materiale +e "are 7a"Connor i le asum. ;u+ un lung moment de e2itare! domnul B. se de"lar gata s a""e+te +rovo"area! Bdar N adaug el 2Im#ind +e gInduri N s+unei&le! v rog! domnilor " nu tre#uie s&i +un +rea mari s+erane n mine. Mu tiu da" sunt n stare sau nu s jo" o +artid de a* du+ toate regulile artei! i a"esta este adevrul adevrat. Crede&m! am a'irmat 'r ni"io 'als modestie " nu m&am atins de o mas de a* de +e vremea "Ind eram la gimna2iu! adi" de mai #ine de dou2e"i de ani. )i +e& atun"i nu eram de"It un ju"tor "u totul medio"ruC.

0ostise vor#ele a"estea "u atIta sim+litate! n"It nu&i +uteam +une la ndoial #una&"redin. 6otui nu m&am +utut a#ine s nu& i m+rtes" mirarea mea n "e +rivete 'a+tul "&i amintise "u atIta +re"i2ie ta"ti"a di'eriilor maetri +e "are&i "itaseL +esemne " se interesase mult de a*! "el +uin n teorie. 3a a"este "uvinte! +e 'aa domnului B. se s"*i a"elai surIs gInditor. N 7&am o"u+at. Mumai dumne2eu tie "It e de adevratO ;ar a"easta s&a&ntIm+lat n m+rejurri "u totul s+e"iale! #a "*iar uni"e. E o +oveste destul de "om+li"at i "are&ar +utea s serveas" dre+t mrturie n"Inttoarei e+o"i +e "are&o trim. ;a" ai avea "umva r#darea s&mi a"ordai atenie o jumtate de or... 7 invit "u un gest s iau lo" +e e2longul de lIng el. A""e+tai "u #u"urie. Eram singuri. ;omnul B. i s"oase o"*elarii i&i n"e+u +ovestirea BAi 'ost atIt de ama#il s&mi s+unei " suntei viene2 i "&mi "unoatei numele. 6otui #nuies" " n&ai au2it ni"iodat vor#indu&se de #iroul avo"es" +e "are&l "ondu"eam la n"e+ut "u tatl meu! mai a+oi singur. Moi nu a+ram +ro"ese strlu"ite! din a"elea des+re "are se s"rie n 2iare! i nu "utam s ne mrim "lientela. ;e 'a+t ni"i nu mai +ra"ti"am #aroul n stri"tul sens al "uvIntului. Me limitam s 'im "onsilieri juridi"i i s administrm #unurile marilor mnstiri "u "are tatl meu! ve"*i de+utat al +artidului "leri"al! ntreinea relaii strInse. Jn a'ar de asta H v&o +ot s+une 'r s "omit o indis"reie! deoare"e monar*ia ine a2i de domeniul tre"utului H! "Iiva mem#ri ai 'amiliei im+eriale ne n"redinaser girarea averilor lor. 3egturile a"estea "u "lerul i "urtea datau de dou generaii H unul dintre un"*ii mei 'usese medi" al m+ratului! iar altul stare la Seitenstetten H i nou nu ne rmInea de"It s le +strm. Aveam o a"tivitate linitit i ntr&un sens mut! "are ne 'usese lsat motenire i "are nu ne +retindea +entru "a s&o +utem +stra de"It o e(trem dis"reie i o "inste e(em+lar! dou "aliti "u "are r+osatul meu tat era n2estrat n "el mai nalt grad. El a reuit ntr&adevr s le +stre2e "lienilor si o mare +arte din averea lor! n "iuda in'laiei i a revoluiei.

CInd Pitler a venit la +utere n 1ermania i a n"e+ut s de+osede2e #iseri"a i mnstirile! +rin mijlo"irea noastr s&au '"ut tot 'elul de tran2a"ii i de nego"ieri din"olo de 'rontier +entru a se evita "el +uin re"*i2iionarea #unurilor mo#iliare ale "lienilor notri. Jn momentul a"ela! noi! tatl meu i "u mine! tiam mai mult des+re +oliti"a se"ret a 0omei i a "asei im+eriale de"It va a'la vreodat +u#li"ul. ;ar to"mai "ara"terul dis"ret al #iroului nostru H nu aveam ni"i 'irm la u H i +rudena "u "are evitam "u ostentaie mediile monar*iste +reau " ne +un la ad+ost de ori"e an"*et ino+ortun. Fa+t este " n Austria ni"io autoritate nu #nuia "Itui de +uin +e atun"i " "ores+ondena se"ret a "asei im+eriale tre"ea a+roa+e n ntregime +rin modestul #irou +e "are&l aveam la "el de&al +atrulea etaj al unui imo#il. ;ar! "u mult nainte de a "otro+i lumea "u armatele lor! naional&so"ialitii organi2aser! n toate rile ve"ine! o alt legiune! tot atIt de +rimejdioas i de antrenat! a"eea a nriilor "are se introdu"eau n toate #irourile! n 'ie"are ntre+rindere i&i aveau +osturile de s+ionaj +In i n "a#inetele +arti"ulare ale lui ;ol'uss i S"*us"*nigg. Am a'lat! dar vai! +rea tIr2iu! "&i aveau omul +In i&n #iroul nostru. Mu era! "e&i dre+t! de"It un #iet 'un"ionar! +e "are&l angajaserm n urma re"omandaiei unui +reot +entru a da #iroului nostru as+e"tul unei ntre+rinderi o#inuite. Mu&i n"redinam de"It o s"rie de "omisioane ino'ensive! grija de a rs+unde la tele'on i a"eea de a +une n ordine o serie de a"te li+site de im+ortan. M&avea autori2aia s des"*id "ores+ondena! eu nsumi mi s"riam la main toate s"risorile im+ortante! nu lsam ni"io "o+ie la #irou! luam a"as do"umentele de valoare i ddeam "onsultaiile se"rete n streia mnstirii sau la un"*iul meu. 1raie a"estor msuri de +re"auie! nu era nimi" interesant de s+ionat la #irou. ;oar +rintr&o ntIm+lare nenoro"it! am#iiosul individ i&a dat seama " ne 'eream de el i " totul se +etre"ea n s+atele lui. Poate "! n li+sa mea! un "urier im+rudent a vor#it de b7ajestatea Sac! n lo" s&l numeas" b#aronul Bernc! aa "um

"onveniserm! ori ti"losul a des"*is s"risorile! n "iuda ordinelor +rimite. 5ri"um! "ert este " 7nn"*enul sau Berlinul l&au +us s ne su+raveg*e2e nainte "a noi s 'i avut "ea mai mi" #nuial. A#ia mult mai tIr2iu! du+ "e am 'ost arestat! mi&am amintit de 2elul neo#inuit de "are dduse dovad n ultimul tim+ i de insistena "u "are se o'erea s&mi du" "ores+ondena la +ot. 6re#uie s mrturises" " am "am 'ost li+sit de +revedere! dar "Ii di+lomai i o'ieri n&au 'ost trai +e s'oar de +er'idia a"estei "li"iK Avui "urInd o +ro# +al+a#il a ateniei +e "are mi&o arta n" de mult vreme 1esta+oul "*iar n seara "Ind S"*us"*nigg i ddea demisia! n ajunul 2ilei "Ind Pitler avea s intre n <iena! 'ui arestat de S.S.&iti. ;in 'eri"ire arsesem "ele mai im+ortante *Irtii de ndat "e au2isem dis"ursul de adio al lui S"*us"*nigg i! "u o "li+ nainte "a 2#irii s&mi #at la u! trimisesem la un"*iul meu! ntr&un "o "u ru'e! +rin intermediul #trInei i "redin"ioasei mele servitoare! toate *Irtiile ne"esare +entru re"unoaterea titlurilor +e "are mnstirea sa i doi ar*idu"i le +osedau n strintate. ;omnul B. i ntreru+se +ovestirea "a s&i a+rind o igar. Strlu"irea vie a 'l"rii i lumin guraL un ti" nervos! "are m i2#ise i nainte! i strIm# "olul dre+t. Mu era de"It o mi"are uoar! a#ia +er"e+ti#il! dar i ddea ntregului su "*i+ o e(+resie de "iudat nelinite. BJi n"*i+ui! desigur! " am s&i +ovestes" a"uma des+re unul dintre a"ele lagre de "on"entrare n "are au 'ost n"*ii atIia austrie"i! "redin"ioi rii lor! i " am s&i des"riu toate umilinele i torturile +e "are le&au avut de nduratO 7ie nu mi s&a ntIm+lat nimi" din toate astea. Am 'ost "lasat ntr&o alt "ategorie. Mu m&au +us la un lo" "u a"eti nenoro"ii asu+ra "rora i revrsau nemrginita lor ur +rin umiline 'i2i"e i morale! "i ntr&alt gru+! mai +uin numeros! de la "are naional&so"ialitii s+erau s smulg #ani sau in'ormaii +reioase. 7odesta mea +ersoan nu +re2enta! +rin ea nsi! ni"iun interes +entru 1esta+o.

Pesemne " li se adusese la "unotin " noi eram administratorii i oamenii de n"redere ai "elor mai ndIrjii adversari ai +artidului lor! iar de la mine s+erau s o#in in'ormaii! +e "are aveau s le ntoar" a+oi "a +ro#e 2dro#itoare m+otriva mnstirilor! +entru a justi'i"a a"a+ararea #unurilor lor! m+otriva "asei im+eriale i m+otriva tuturor monar*itilor 'ideli. Erau "onvini! i de alt'el nu 'r oare"are temei! " din averile "e ne tre"user +rin mIini rmseser resturi res+e"ta#ile ntr&o serie de lo"uri ina""esi#ile lor. Ast'el! m&au arestat din +rima 2i! "a s n"er"e s m 'a" s vor#es" +rin mijlo"irea metodelor ajunse "ele#re datorit e("elentelor lor re2ultate. 5amenii "are '"eau +arte din a"east "ategorie nu erau trimii n lagre de "on"entrare lor le era re2ervat o soart s+e"ial. Ji aminteti! +oate! " ni"i "an"elarul nostru i ni"i #aronul 0ots"*ild n&au 'ost n"*ii n s+atele sIrmei g*im+ate! "i li s&a '"ut a+arenta 'avoare de a 'i instalai ntr&un *otel n "are 'ie"are i avea "amera lui +ro+rie. E vor#a de *otelul b7etro+olc! a"elai n "are 1esta+oul i sta#ilise "artierul general. 7ie! +ersonaj atIt de o#s"ur! mi&a 'ost *r2it a"eeai onoare. 5 "amer se+arat ntr&un *otel H "e tratament mai uman s&ar +utea visaK )i totui! te rog s m "re2i! am 'ost +lasai n "amere de *otel! +l"ut n"l2ite i nu n #ar"i ng*eate! n "are oamenii stau "a sardelele! nu +entru a ni se a+li" o metod mai uman! "i una mai ra'inat. Presiunea +e "are voiau s&o e(er"ite asu+ra noastr! +entru a ne smulge in'ormaii! era de un soi mult mai su#til de"It a"eea a loviturilor de #It i a altor torturi "or+orale. Eram su+ui "elei mai ra'inate i2olri "are se +oate n"*i+ui. Mu ni se '"ea nimi" H eram lsai doar 'a&n 'a "u vidul! ""i e tiut " nimi" +e lume nu a+as mai mult su'letul omenes". CreInd n jurul 'ie"ruia din noi un vid total! limitIndu&ne la o n"+ere ermeti" n"*is lumii e(terioare! u2au de un mijlo" de +resiune "are tre#uia s ne des"lete2e gura mult mai sigur de"It loviturile i 'rigul. 3a o +rim +rivire! "amera "are mi se dduse nu +rea delo" li+sit de "on'ort. Avea o u! un +at! un s"aun! un lavoar! o

'ereastr "u gratii. Qa rmInea ns 'ere"at 2i i noa+te! mi era inter2is s m 'oloses" de *Irtie sau de "reion! iar 'ereastra rs+undea s+re un +erete. Jn jurul meu se ntindea vidul! n "are eram "u totul "u'undat. 7i se luase "easul! "a s nu +ot msura tim+ul! "reionul! "a s nu s"riu nimi"! #ri"eagul! "a s nu&mi tai venele. 7i se re'u2 +In i uoara #eie +rovo"at de o igar. Mu vedeam ni"iodat vreun "*i+ omenes"! n a'ara a"eluia al gardianului! "are +rimise ordin s nu&mi vor#eas" i s nu&mi rs+und la ni"io ntre#are. Mu au2eam ni"iod