Sunteți pe pagina 1din 117

Cartea nti Fata cu darul Capitolul 1 Whit

Ascultai-m. Nu avem prea mult timp. M numesc Whit Allgood. nuiesc c ai au!it de mine "i de sora mea# Wist$# "i de toate aiurelile care s-au %ntmplat# dar uitai cum stau lucrurile& e mult# mult mai ru dect v %nchipuii. Credei-m cnd v spun c acestea sunt cele mai rele vremuri# iar cele mai 'une a'ia dac au rmas ceva mai mult dect o amintire %ndeprtat. (i nimeni nu pare s )ie atent la ce se petrece. *oi suntei+ Ateni+ nchipuii-v c toate lucrurile pe care le iu'ii mai mult pe lume , "i pe care le socotii pro'a'il indiscuta'ile , sunt acum inter!ise. Crile# mu!ica# )ilmele# arta- toate v sunt smulse. Arse. Asta-i viaa su' controlul Noului .rdin# a"a-numitul guvern , sau regim totalitar 'rutal , care a luat %n stpnire lumea asta. Acum# cu )iecare rsu)lare din starea de tre!ie# tre'uie s luptm pentru )iecare li'ertate care ne-a mai rmas. Chiar "i imaginaia ne este %n pericol. * putei %nchipui guvernul vostru %ncercnd s distrug asta+ / inuman. (i totu"i- ei ne numesc pe noi criminali. Chiar a"a. Wist$ "i cu mine suntem in)ractorii %n aceast mostr ne)ericit de propagand pus %n )aa voastr de Noul .rdin. Crima noastr+ /0ercitarea gndirii li'ere "i a creativitii- .h# "i practicarea 1artei negre "i vtmtoare2 , cu alte cuvinte# magia. *-am !pcit+ 3ai-mi voie s v e0plic ceva mai amnunitntr-o noapte# nu cu mult vreme %n urm# )amilia mea a )ost tre!it de soldai care nvleau peste noi %n cas. Wist$ "i cu mine am )ost smul"i cu cru!ime de lng prinii no"tri "i aruncai %ntr-o %nchisoare , un lagr al morii pentru copii. (i pentru ce+ Ne-au acu!at c suntem vr4itori. 3ar pro'lema este c se dovede"te c N... Avea# de )apt# dreptate %n privina asta& nu "tiam peatunci# dar Wist$ "i cu mine deinem ni"te puteri. 5ar acum suntem programai s )im e0ecutai %n pu'lic# %mpreun cu prinii no"tri6 Acest eveniment deose'it de mor'id nu a avut loc %nc , de"i va avea. * promit acelora dintre voi care rvnesc dup tensiune# dup aventur "i dup vrsare de snge c %l putei a"tepta cu ner'dare. (i o s-l a"teptai# dac semnai ctu"i de puin cu restul 1cetenilor2 splai pe creier din ara noastr. 3ar dac )acei parte dintre puinii care au scpat din ghearele N...# avei nevoie s-mi au!ii povestea. (i pe a lui Wist$. (i povestea 7e!istenei. Ast)el# cnd noi vom disprea# va mai rmne cineva s rspndeasc adevrul. Cineva care s duc mai departe lupta 'inelui. A"a c %ncepem cu povestea unei alte e0ecuii pu'lice& un eveniment trist "i nenorocit# un accident# din %ntmplare sau din ne)ericire. ntr-un cuvnt pe care detest s-l )olosesc %n orice %mpre4urare& o tragedie.

Capitolul 8 Whit
5at ce s-a petrecut# att ct mai poate mintea mea !druncinat s-"i aduc amintemi amintesc c nu m-a" )i putut simi mai rtcit "i mai singur %n vreme ce hoinream pe str!ile ora"ului cenu"iu# aglomerat "i uitat de soart.. 9nde-i sora mea+ 9nde-s ceilali din 7e!isten+ m tot %ntre'am %n sinea mea# sau poate murmuram cuvintele ca un vaga'ond ne'un. Noul .rdin a des)igurat de4a acest ora" cndva )rumos# )cndu-l de nerecunoscut. Arat ca un cadavru %n putre)acie# mi"unnd de viermi lipsii de minte. Cerul su)ocant de aproape de pmnt# cldirile )r )orm , chiar "i )eele oamenilor care se revars gr'ii "i nervo"i %n 4urul meu , sunt la )el de lipsite de culoare "i de via ca "i 'etonul de su' picioarele mele. (tiu c populaia o'i"nuit a )ost splat pe creier cu mare e)icien de ctre Noul .rdin# dar ace"ti ceteni par puin cam prea tcui# puin cam prea presai de ceva# puin cam prea aintii asupra 'ro"urilor de propagand pe care le strng %n mini ca pe ni"te cri de rugciune. rusc# ochii mei !resc pe hrtie un cuvnt cu litere groase& /:/C9;5/. Apoi# ecranele uria"e care atrn deasupra 'ulevardului se aprind "i totul mi se lmure"te. <oi pietonii se opresc "i rmn neclintii# "i toate )eele se %ntorc %n sus ca "i cum ar )i %nceput 'rusc o eclips. =e ecranele video# un pri!onier acoperit cu glug , mic de statur# cu %n)i"are )ragil , %ngenunchea! pe scena scldat %n lumin. , Wisteria Allgood# trm'iea! o voce care-i %nghea sngele %n vine# dore"ti s mrturise"ti )olosirea artei negre pentru scopul dia'olic de a su'mina tot ceea ce e 'un "i potrivit %n societatea noastr+ Asta nu se poate %ntmpla. mi simt inima ca pe un nod mare %n gt. Wist$+ *ocea aceea tocmai a rostit Wisteria Allgood+ >ora mea se a)l pe e"a)odul unui clu+ Apuc de reverele paltonului deprimant de cenu"iu un 'r'at cu )lcile c!ute. , 9nde are loc e0ecuia+ ?i-mi %n clipa asta6 , @a Curtea de Austiie. Clipe"te enervat ctre mine# ca "i cum l-a" )i tre!it dintr-un somn adnc. 9nde altundeva+ , Curtea de Austiie+ 9nde-i asta+ %i cer 'r'atului s-mi spun# aruncndu-mi minile la gtul lui# aproape pier!nd controlul propriei mele )ore. Aur# sunt gata s-l a!vrl pe 'r'atul sta %ntr-un !id dac tre'uie. , >u' Arcul *ictoriei , acolo-# rspunde el cu rsu)larea %ntretiat. Arat ctre 'ulevardul care duce spre stnga mea# apoi& 3-mi drumul6 . s chem poliia6 l %mping "i o iau la )ug ctre un arc de trium) masiv# a)lat la mai puin de un Bilometru deprtare. , <u6 >tai6 strig dup mine. Nu-i "tiu )aa de undeva+ . "tie. .h# da6 @a )el ar "ti "i toi ceilali dac "i-ar da osteneala s o'serve c un criminal cutat de lege alearg li'er printre ei. 3ar ochii concetenilor si rmn lipii de ecran. Au cptat un apetit nesios pentru 'r)a rutcioas de orice )el "i# desigur# o predilecie pentru moartea "i distrugerea lipsite de sens. Chiar cnd cei condamnai sunt copii. 3oar copii. Aud acum un tumult %ndeprtat. >unetul setei , de 14ustiie2# de snge. nainte! cu greu prin turma patetic de lemingi. N-o s-i las s-o ia pe sora mea. .ricum# nu )r s m 'at pn la moarte. Cotesc dup un col "i apoi# pe deasupra mulimii# vd/ sora mea# Wist$# aceea de sus# de pe scen+ =oart glug# e %m'rcat complet %n negru# dar acum st %n picioare. Cu mndrie. Cura4oas ca %ntotdeauna. 9n om , dac poate )i numit a"a , se a)l pe scen cu ea. >e spri4in %ntr-un 'aston %ncovoiat# iar

costumul de un negru dia'olic de intens atrn pe el straniu de nemi"cat %n vntul care-a %nceput s vuiasc prin piaa civic. Faa lui coluroas radia! o tru)a" %ncredere %n sine# ca "i cum tocmai a devorat un castron cu )risc. l "tiuC %l dispreuiesc. Cel Care /ste 9nicul. Foarte posi'il# individul cel mai male)ic din istoria omenirii. Au mai rmas minute# sau secunde %nainte de e0ecuia asta ori'il+ N-am nicio cale de a a)la. 3au oamenii la o parte# %n timp ce-mi )ac gr'it loc prin gloata tot mai deas , sau ar tre'ui s !ic tot mai scr'oas. *d un "ir de soldai 'ine %narmai %mpiedicnd pe toat lumea s a4ung la plat)orm. 3ac a" putea s-l do'or pe unul dintre ei "i s-i smulg un pistol7idic ochii ctre scen chiar la timp ca s-l vd pe 9nicul %nlndu-"i 'astonul noduros "i scuturndu-l amenintor ctre sora mea. Are o privire de trium) a'solut. , Nu6 strig# dar nu sunt au!it %n mulimea care url. (tiu cu toii ce e pe cale s se %ntmple. (i eu "tiu. Numai c nu vd cum a" putea s %mpiedic ceea ce urmea!. <re'uie s e0iste o cale. , Nuuu6 rcnesc. Nu putei )ace asta6 / o crim cu snge rece6 9rmea! un )ulger , nu de lumin# ci cumva de 'e!n , "i ea dispare. Wist$. >ora mea. Cea mai 'un prieten a mea din %ntreaga lume. >urioara mea e moart.

Capitolul D Whit
3ac mai trag aer %n piept# nu e pentru c %mi pas de via. 9ltima persoan din )amilia Allgood despre care "tiam sigur c era vie# persoana care m cuno"tea mai 'ine dect oricine altcineva pe lumea asta# persoana care m privea cu respect %n toate privinele# sa dus. Ce risip incredi'il a unei viei incredi'ileWist$ a murit %n timp ce priveam# "i n-am putut )ace nimic s-o a4ut6 9nicul tocmai a vapori!at-o pe sora mea- "i monstrul acela# )r niciun strop de con"tiin# nu pare s )i )cut nici cel mai mic e)ort. "i arunc minile %n aer de parc tocmai ar )i marcat un gol# ca "i cum "i-ar 'ate 4oc de lipsa de sens a e0istenei umane. Mi se %nmoaie genunchii. >imt c a" putea s vomit cnd aud un vuiet asur!itor de apro'are revrsndu-se peste canionul de 'eton al ora"ului , un loc care acum pare vrednic de dispre# male)ic "i irepara'il. 9nicul tocmai a o'inut cel mai mare succes de relaii pu'lice al su dintotdeauna. >e scald %n adoraie , dar curnd erup ner'darea "i )uria lui o'i"nuite. , <cere6 .rdinul lui str'ate ora"ul# %n'u"ind orice alt !gomot. 3ar nu m simt mi"cat. >unt %nc %n stare de "oc. Amorit peste tot# inclusiv %n locuri despre care nam "tiut c e0ist. , unii mei ceteni# roste"te el cu glas tuntor# )r a4utorul unui micro)on# aceasta este o oca!ie cu adevrat magni)ic. /venimentul la care tocmai ai )ost martori este nimicirea ultimei ameninri importante la adresa crmuirii de ctre noi a @umii de >us6 Wisteria Allgood# o conductoare a 7e!istenei# tocmai a )ost %nlturat din aceast dimensiune. =entru totdeauna6 7idic din nou minile# "i o nou ra)al de vnt %mpr"tie asupra mulimii un strat su'ire de cenu" "i mirosul ori'il de pr ars. Ace"ti 1'uni ceteni2 %ncep s aclame din nou. M pr'u"esc %n genunchi# dar sunt %ncon4urat din toate prile. Apoi# 'rusc# am spaiu s m mi"c. 9ralele se trans)orm %n ipete "i gloata se revars , dndu-se %napoi , iar cu vd o e0plo!ie de

)lcri erupnd la mai puin de cinci!eci de metri de locul %n care stau. Cunosc acel )oc. , .h# da6 strig# %n timp ce simpla lui vedere %mi )ace inima aproape s e0plode!e de 'ucurie. 3a# da6 / sora mea6 Wist$ trie"te6 <ocmai a i!'ucnit %n )lcri# iar asta# m credei sau nu# e un lucru 'un.

Capitolul E Wist$
A"a cum m cheam Wisteria 7ose Allgood# nu m gndesc dect la un singur lucru& o s ard totul "i pe toat lumea din 4urul meu. . s ard totul pn %n temelii. . s %ncep cu scena %m'i'at de moarte# o s trec la piaa asta ridicol de )astuoas# apoi o s lovesc tot ora"ul rece# de piatr , co"marul sta de!astruos care trece drept lume. Chiar dac m trans)orm %n cenu" %n timp ce o )ac# o s distrug toate astea# a'solut toate. Cel Care /ste 9nicul tocmai a omort-o pe prietena mea Margo pe acea scen a diavolului. Am recunoscut-o chiar "i cu o glug pe cap. <eni"ii violei "i pantalonii cu negru "i violet# cu 'u!unare pe coaps# o ddeau de gol. 3ungile "i stelele argintii de pe teni"i au )ost indiciul hotrtor. Margo# ultima rocBeri punB de pe =mnt. Margo# cea mai ne%n)ricat "i devotat persoan pe care am cunoscut-o vreodat. Margo# draga mea prietenNu m %ntre'ai de ce pretindea monstrul la %n costum de mtase neagr c eram eu. <ot ce "tiu e c o s-l trans)orm %n cenu" pe ne'unul la dia'olic. A"a c m preschim' %ntr-o tor uman# la )el cum am )acut %n trecut. Numai c de data asta las deoparte orice pruden. 3intr-odat# lim'i de )oc de trei metri# de "ase metri# de !ece metri# alearg %n 4urul meu# %nvol'urndu-se %n sus %n aerul dup-amie!ii# pn atunci rcoros. Mulimea se d %napoi# ipnd# "i nu m pot stpni& !m'esc. Aproape c rd %n hohote. (i sunt gata s mai sporesc ar"ia , s trimit 4eturi de )oc peste tot %n 4urul meu# s ard mai luminos "i mai )ier'inte dect oricnd pn atunci , cnd mi se pune un nod %n gt. l simt pe el. i simt mintea mi!era'il# 'olnav. i simt ochii aintindu-se cumva asupra mea. . mie de soldai se %ntorc la unison %n direcia mea# "i acum 9nicul e cel care !m'e"te. ncepe s rd# "i rde de mine. <resar cnd aerul %mi iese 'rusc din piept. Cum poate avea atta putere+ N-am de-ales dect s )ug# s %ncerc s scap de mnia lui. M arunc %n valul uman cuprins de panic# iar silueta mea mic evit cu %ndemnare coatele "i umerii. 3ar 9nicul e prea aproape. i simt ra)alele %ngheate vnndu-m# %ntin!ndu-se cu "uvie reci# ca ni"te degete osoase ce-mi ating )aa# gtul# trimind un )ior att de glacial %nct provoac durere peste tot %n acela"i timp. ncep s m gndesc ct de ironic e c o )at a )ocului ar putea s moar din cau!a %ngheului# cnd# dintr-odat# sunt su)ocat de cldur. Cineva m apuc# m ridic "i m strnge# aproape scondu-mi tot aerul din plmni.

Capitolul F Wist$
/ )ratele meu# Whit. ntr-o clip# m poart la o sut# dou sute de pa"i %nainte# ca "i cum n-a" cntri nimic. Apoi el "i cu mine ne ghemuim %n spatele unui perete %nalt de piatr. *reme de cteva secunde preioase# suntem la adpost de priviri "i %n siguran. l %m'ri"e! pe Whit cu toat )ora de care sunt %n stare. /l %"i sl'e"te strnsoarea puternic att ct s pot respira. , 3ar dac e"ti cu adevrat aici*ocea i se stinge treptat. , Margo# "optesc. A omort-o pe Margo6 Apoi i!'ucnesc 'rusc %n plns# ca un 'e'elu". <remur# iar dinii %mi clnnesc cu disperare. Margo e moart. Fata care m-a a4utat s-mi pun un al treilea cercel %n ureche sptmna trecut. Fata care ne tre!ea pe toi la cinci %n )iecare diminea ca s ne pre!entm ladatorie# )ata care era devotat luptei %mpotriva asupririi Noului .rdin mai mult dect noi toi pu"i laolalt. /ra att de tnr- 3oar cincispre!ece ani. , 5-am !is s nu se duc in cldirea aia )r mai multe a4utoare. Am implorat-o# spune )ratele meu. 3e ce-a intrat acolo+ 3e ce+ , /ra %ntotdeauna ultima care s renune la o misiune# %i aduc aminte lui Whit# ca "i cum %ncerc s m conving singur c nu e vina noastr c )usese prins. =rima care intra# ultima care ie"ea. /ra mantra ei# a"a-i+ . prostie6 , /ra cura4# m contra!ice el# "i pentru o clip am v!ut %n ochii lui de ce-l iu'esc )etele# de ce-l iu'esc eu , e cinstit "i sincer "i a'solut ne%n)ricat. Misiunea# una dintre cele peste !ece tentative de salvare pe care le )cuserm %n ultima lun# era cel mai mare e"ec al nostru de pn acum. ncercam s eli'erm dintr-un comple0 e0perimental al Noului .rdin vreo sut de copii rpii. 3ar in)ormaiile noastre tre'uie s )i )ost gre"ite. n loc de copii persecutai# %n cldire se a)la un pluton de soldai ai Noului .rdin. Ne a"teptau. , 3e )apt# avem noroc c vreunul dintre noi-# %ncep eu s spun. , Gsii-o6 3i)u!oarele montate %n pia %ncep s vi're!e# emind vocea mnioas a 9nicului. , /0ist %nc un conspirator %n mulime6 / o )at cu prul ro"u aprins6 nchidei toate ie"irile din pia6 Capturai-o acum6 Whit apuc o plrie cenu"ie de la un om de a)aceri care trece pe-acolo "i mi-o trnte"te pe cap. , ag-i prul %nuntru# repede# e0clam el. Fac e0act acest lucru cnd m !re"te un poliist. / la cteva !eci de metri deprtare. Acum apuc )luierul agat pe "nurul din 4urul gtului"i curnd o s atrag atenia )iecrui soldat din pia. Ca s nu mai pomenim de atenia 9nicului# pe care ursc s-l pomenesc. Apoi %ns o siluet mic "i neagr )ace un salt "i-l do'oar pe poliist pe spate. Whit "i cu mine schim'm priviri surprinse. /l %ntrea'& , Ai v!ut-+ 3ar %nainte ca Whit s apuce s termine# silueta neagr , o )emeie 'trn , e lng noi. mi %ndeas %n mn o 'ucat de hrtie mototolit "i murdar. , 5a-o# ia-o6 Aur c e creatura cu cea mai ciudat %n)i"are pe care am v!ut-o vreodat %n viaa mea# "i totu"i o

cunosc de undeva. , Cine e"ti-+ M %ntrerupe. , 9rmai asta. 3ucei-v6 >unt o prieten. Fugii6 Fugii6 Nu v oprii nici s v tragei su)letul# sau s-a terminat. =entru noi toi. =lecai6 Cumva a4unge %n spatele nostru# apoi ne d amndurora cte un "ut %n )und. Asta ne %mpinge poticnindu-ne %n mulimea care curge pe lng noi. M %ntorc imediat- dar nici urm de ea. , Ai au!it-o# spune Whit. Fugi6 Acum6 Fugi6

Capitolul H Wist$
Irtia 'oit# %mpturit %n cinci# pe care )emeia mi-o 'gase %n mn e o hart. A !is c e o prieten# nu+ n plus# ce plan mai 'un avem+ A"a c Whit "i cu mine urmm harta. @inia punctat de pe 'ucata de pergament murdar# scris de mn# ne conduce prin partea de sud a ora"ului. =n acum# suntem la adpost "i %n via. , Nu "tiu de unde s-o iau# comente! gnditoare %n timp ce ie"im din perimetrul ora"ului ctre ni"te "ine de cale )erat. A )ost poate- una dintre prietenele mamei "i tatii+ Whit ridic din umeri. , Nu contea!# nu-i a"a+ .rice persoan dispus s-"i ri"te viaa atacnd un poliist al Noii .rdini ne e prieten. 9n )oarte 'un prieten. Whit smulge un anun de pe un stlp de di)u!or de pe drum "i-l rupe %n 'uci. , Apropo# cnd ai devenit o 1conductoare a 7e!istenei2+ m %ntrea' cu un chicotit "i o sclipire %n ochii lui al'a"tri. , Iei# dac 9nicul spune c-i a"a, M 'a!e! pe tine s te lanse!i ctre glorie "i avere cu a4utorul unui asasin totalitar. , <aci din gur6 Am luat-o la )ug dup el de-a lungul drumului# r!nd )r s vreau. , /"ti doar invidios6 5ar Whit %ncepe s alerge mi"cndu-"i ritmic 'raele# ca atunci cnd 4oac )ot'al. , Nu-i cinstit6 strig dup el. / mai %nalt "i are ni"te ani %n plus# "i sigur c poate alerga mai repede. Mult mai repede. =re de cteva minute doar# ne %ngduim s )im din nou copii. 9n )rate "i o sor care alearg pe "inele de tren. =re)cndu-se c una dintre cele mai 'une prietene ale lor n-a )ost ucis cu puin timp %n urm# c nu )ug de 4umtate de lume. Cu o e0plo!ie de entu!iasm# poate chiar amu!ament# am alergat ace"ti ultimi Bilometri ctre destinaia noastr , o construcie mic de crmid# marcat pe hart cu un : "i cu instruciunea& trecei prin ca'ina cantonierului. , Ai chei+ ip ctre Whit# o'servnd lanul "i lactul de pe u". , Ai vr4i+ rspunde tot cu un strigt. .h# da , a"a e. >unt vr4itoare. 5ar Whit e "i el vr4itorCteodat e greu s-i aduci aminte lucruri de-astea cnd e"ti ocupat s )ugi ca s-i salve!i viaa. 3ar am vr4i , "i# uneori# ele par s lucre!e asupra lanurilor "i a lactelor. (i# destul de curnd# chiar scpm de !'irii N...

Cel puin pentru moment.

Capitolul J
/ %ncon4urat de mai 'ine de !ece opere de art cele're pe care le-a con)iscat , lucrri semnate de arti"ti ca =epe =ompano# =ondrian# Ce!onne# Fe$noir , cei mai 'uni dintre cei mai 'uni. Cu toii osndii "i inter!i"i. Cu toii ai lui# acum. , Adu-mi-l pe 9nicul Care Comand *ntoarea# url 9nicul. Nu mai poate suporta incompetena asta# prostia asta# repetata aproape capturare a Wisteriei Allgood "i a 3arului )oarte# )oarte puternic pe care ea %l posed. Ca la un semn# comandantul vntorii apare %n cadrul u"ii# artnd , %n ciuda prului sur "i a 'urii de 'r'at %ntre dou vrste , ca un student nerod care tocmai a sosit la un e0amen parial pentru care n-a %nvat. , N-ai reu"it s-o capture!i pe Wisteria Allgood. A"a este+ / adevrat+ Comandantul %"i drege nervos glasul. , 3a# domnule# %ncuviinea! el. A au!it istorii nelini"titoare despre ceteni care au %ncercat s se apere %n situaii asemntoare %mpotriva 9nicului. , (i ai spune c spectacolul de ast!i nu e tocmai un de!astru de relaii pu'lice+ >incer# vreau s aud prerea ta. , =i# ai e0ecutat-o pe cealalt vr4itoare %n modul cel mai hotrt# /0celenta *oastr. Cetenii au )ost %nlai su)lete"te de, Nu era vr4itoare6 /ra doar o prieten a vr4itoarei. 3e )apt# era o momeal pentru adevrata vr4itoare. , =i# da# dar- totu"i- era o mem'r valoroas a 7e!istenei# iar distrugerea ei a )ost magni)ic "i %nltoare pentru pu'lic %n cople"itoarea sa, 9nica Alctuitoare a (tirilor o s-"i vad munca distrus odat cu transmisia din seara asta. Ai vreo idee 'un %n privina asta+ Cum s e0plicm )aptul c am e0ecutat-o pe Wisteria Allgood "i apoi# cteva clipe mai tr!iu# s-a %ntmplat 'rusc s urmrim prin pia %nc o vr4itoare adolescent cu prul ro"u+ Fii sincer. Fii direct. Fii iute, K- pi, <cere6 rcne"te 9nicul cu glas de stentor# care pare s )ac s se cutremure cldirea. 9rmtoarea pau! e mortal# cu adevrat mortal# "i pare s a'soar' tot aerul din %ncpere. Acum 9nicul o)tea! "i %n cele din urm !m'e"te# dac se poate spune ast)el. , /i# presupun c putea )i mai ru. <onul lui dintr-odat vesel contra!ice complet )uria din urm cu doar cteva secunde. , >pune-mi# Comandante# %mi aduc aminte c tuturor vntorilor ti le plac tra'ucurile# nu+ >unt sigur c a"a e. A"a e+ , =i# # da# mulumesc# se 'l'ie comandantul. >e %ntrea' %n treact cum de s-a %ntmplat att de 'rusc s se tre!easc %n graiile "e)ului su. Accept un tra'uc )oarte 'un. (i apoi , un )oc. , Am )ost %ntotdeauna )ascinat de )oc# Comandante- <u nu+ 3ar soldatul n-are nicio "ans s rspund. =unctul ro"u de )oc din vr)ul tra'ucului se dilat rapid.

>tr'ate %ntreaga lungime# apoi trece peste )aa 'r'atului# peste cea) "i %n 4os pe gt. Apoi linia ro"ie strlucitoare# mocnit# alearg %n 4urul pieptului "i 'raelor# pn %n vr)ul degetelor de la picioare , lsnd din comandantul vntorii# pentru o clip )ulgertoare# doar o statuie de cenu". Apoi 9nicul ciocne"te u"or podeaua cu 'astonul# iar pudra cenu"ie se pr'u"e"te %ntr-un )uior delicat de )um. , N-ai reu"it s-o capture!i pe Wist$ Allgood# iar nereu"ita nu este o opiune %n aceast Minunat @ume Nou6

Capitolul L Whit
Ai crede c sunt complet ne'un dac v-a" spune c ceea ce ne-a salvat %n acea ca'in a cantonierului a )ost un portal care ne-a a'sor'it# pe mine "i pe Wist$# prin cteva dimensiuni "i apoi nea aruncat %n realitatea noastr in)ernal cea de toate !ilele# %ntr-un loc complet di)erit+ Cu un an %n urm# m-a" )i internat singur %ntr-o secie de psihiatrie pentru asta# dar ne'un %nseamn acum sntos %ntr-o societate de)init de tem'elii din Noul .rdin. =entru in)ormarea voastr# un portal este unul dintre acele locuri nesigure unde estura acestei lumi este- moale. 3ar trecerea printr-unul poate s )ie oricum alt)el. <e poate arunca %ntr-un cu totul alt loc# sau timp# sau dimensiune- sau uneori te )orea! s mergi %n locuri %n care ai pre)era s nu te a)li %ntr-un mod violent. Cum ar )i# de e0emplu# %n acest spaiu %nghesuit# cu)undat %n 'e!n# %n care-am ateri!at. 3in cte "tiu# am putea )i %ncuiai %n dulapul de panto)i al 9nicului. Aerul miroase a %nchis# a sttut. 9mrul parc mi-a luat )oc "i capul %mi 'u'uie. , Whit+ /"ti aici+ aud o "oapt. 9n )o"net sla' se simte %n 4ur# la civa metri deprtare. , Mda# mormi# pe 4umtate nucit de durere. *ocea plcut de )emeie este cald# lini"titoare. , /"ti 'ine+ %ntrea' vocea cu %ngri4orare. Celia+ Mi-o %nchipui pe iu'ita mea de mult pierdut# rpit "i ucis de Noul .rdin# cu o ve"nicie %n urm. *enind mai aproape# aplecndu-se deasupra mea# gata s m ating# s m vindece# s m salve!e, Mmmmm*ocea mi se stinge treptat# a"teptnd par)umul Celiei# 'raele ei %n 4urul meu. , =arc-ai )i- mahmur. .h. / Wist$. >igur c da. >cot un geamt. , 9mrul. Cred c mi s-a dislocat %n portal, >erios+ /u am alunecat prin sta ca untul pe pine. 3au ochii peste cap# de"i pro'a'il c nu m poate vedea. , nuiesc c avea e0act mrimea potrivit pentru )undul tu mic de vr4itoare# comente! rgu"it , cu a)eciune# va 4ur. A"adar# unde cre!i c suntem+ , Ce !ici de- o %nchisoare+ =are locul nostru )avorit !ilele astea. Nu eram chiar att de sigur. , Nu. Mirosul sta- nu-i mirosul unei %nchisori. / ceva- 'un. Ceva care-mi aduce aminte de, Cas# %ncheiem amndoi la unison. Wist$ scoate o )lcruie din vr)ul degetului# ca s )ac puin lumin. >unt impresionat s vd cum

%nva s-"i controle!e micul ei temperament aprins "i s-"i )oloseasc 'ine talentul. =e vremuri# eu o'i"nuiam s )iu vedeta desvr"it a ora"ului , 4uctor %n liga universitar de )ot'al# alergtor "i %nottor de prima clas , %n timp ce Wist$ mai mult chiulea de la ore. Acum ea e cea mai tare vr4itoare# care poate s strluceasc# s trans)orme oamenii %n altceva# s ucid "i s )ac alte lucruri nemaipomenite. Numai c nu neaprat la comand. n lumina sla'# vd doar att ct s disting silueta surorii mele "i teancurile de cutii de carton cu inscripia de incinerat. , Cri# spune Wist$ cu respect# rs)oind cteva volume din cutiile nesigilate. Cu mna care nu m doare# cotro'i cu 'gare de seam %ntr-o cutie "i o'serv titluri din tot )elul de scriitori )aimo"i# de la . . White la 7o$ 7o$ce. , Arat ca un transport de cri pentru ardere# ghicesc eu. Noul .rdin s-a apucat s distrug aproape toate crile cunoscute din @umea de >us ocupat# scrise %nainte de cucerire. . durere ptrun!toare %mi s)"ie umrul rnit# "i tresar. , *or'ind de ardere- o s m a4ui s-mi pun umrul la loc# Wist+ , Asta-i de-a dreptul revolttor# rspunde ea# dar vino pn la mine oricum. <re'uie s %nvei o vra4 pentru asta# )rate. *oi# tipii "tia vr4itori# ar tre'ui s )ii 'uni la soiul sta de lucruri# a"a-i+ , Merit o %ncercare# 'nuiesc. 3-mi doar o mn de a4utor cu 4urnalul# 'ine+ <ata mi-a dat cartea asta cu pagini goale %nainte s )im luai %n noaptea aia groa!nic# cu att de multe luni %n urm# "i o port cu mine peste tot. MWist$ duce dup ea un ' vechi de to'N'aghet pe care i-a dat-o mama.O. n cea mai mare parte a timpului# cartea e goal "i o )olosesc ca s scriu %n ea , de o'icei poe!ii triste de dragoste pentru Celia. 3ar uneori se umple cu reviste# hri# opere literare %ntregi- sau# dac avem noroc# vr4i. Cred c vr4itorii ar tre'ui s )ie %n stare s controle!e ce "i cnd urmea!# dar pn acum e %n esen complet imprevi!i'il. Wist$ o scoate din rucsacul meu "i m a4ut s-i )run!resc paginile %n cutarea oricrui )el de vra4 tmduitoare de rniC %n cele din urm# a4ungem la )ra!a asta complicat& *Poron BlaBtu scapulati. , Mie-mi sun ca graiul diavolului6 e0clam Wist$ cu sarcasm# imitnd o doamn 'trn "i argoas care vor'e"te despre mu!ica rocB. 3ar cnd rostesc cuvintele# cea mai surprin!toare cldur se rspnde"te prin umrul meu# care 'rusc , a"a# pur "i simplu , a4unge la loc %n lca"ul lui. 7idic 'raul )r niciun 4unghi dureros. , nuiesc c ne-am vndut su)letele# spun. Acum hai s ne dm seama unde nai'a suntem "i cum a4ungem %napoi pe <rmul @i'er. n timp ce ne )acem loc ctre partea din spate a spaiului %nghesuit# ne dm seama c ne a)lm %nuntrul unui container de transport. Apuc vreo cteva cri pentru copiii de la cartierul general al 7e!istenei , >chiele lui runo Genet "i <urnirul setei# printre altele. , /"ti gata s %n)runi ce-i acolo# a)ar+ %ntre' cnd a4ungem la u". , >au pe cine e acolo# a)ar# rspunde Wist$ ca un ecou# %ngri4orat. @as-m s m concentre!# %n ca!ul %n care tre'uie s m aprind# sau altceva de genul sta. Numrm pn la trei "i ridicm u"a containerului. (i acolo# Cu ochii aintii drept spre noi# sunt- prinii no"tri.

Capitolul Q Whit
>au# m rog# cel puin sunt capetele lor. Fotogra)iile prinilor no"tri se a)l pe un panou de pu'licitate %nalt de "ase metri# iar chipurile lor arat pierdute "i singuratice %n acest depou de cale )erat a'andonat. (i su' )eelor lor sunt cuvinte care nu %ncetea! niciodat s ne %nghee sngele-n vine& <7/5 M5@5.AN/ 3/ .N.7/C.M=/N>K =entru in)ormaii care s duca la prinderea si arestarea lui /NAAM5N A@@G..3 si /@5?A A@G..3 pentru crime odioase %mpotriva umanitaii"i a Noului .rdin <rimitei mesa4e la -5n)ormator 8R8R- sau vi!itai 'iroul dv. local al N... >igur# "tim c prinii no"ti sunt in)ractori cutai ,pentru acelea"i motive nscocite pentru care suntem "i noi. 3ar s apar %n al' "i negru %n v!ul %ntregii lumi , "i trntindu-se preul patetic de trei milioane de 'oa'e pe capul lor6 , asta este o reamintire crud a )aptului c acest co"mar s-ar putea s nu se termine niciodat cu 'ine. Wist$# ca de o'icei# %mi cite"te gndurile "i-mi arunc o remarc %ncrcat de un grunte de speran. , >unt %nc li'eri# preci!ea! ea %nceti"or. , Cel puin erau# rspund eu# oricnd ar )i )ost pus a)i"ul sta. Irtia arat puin u!at de vreme , decolorat# roas "i chiar rupt pe margini. <cem amndoi %n timp ce mirosul puternic de pagini s)rmicioase de cri vechi , pline de visuri# pove"ti# tragedii# rsete "i imaginaie , pare s ias %n "uvie pe u"a deschis a containerului "i s ne %nvluie %n amintirea dulce-amruie a casei noastre. Cum poi )ace pace cu ceva cnd nici mcar nu "tii ce anume este acel 1ceva2+ Nu "tim dac prinii no"tri triesc sau sunt mori# sau dac sunt interogai %ntr-o %nchisoare a Noului .rdin sau- e0ilai pe <rmul 9m'relor# precum Celia. >u)er+ =utem )ace ceva pentru ei+ >au suntem la )el de nea4utorai "i de inutili pe ct m simt eu %n momentul sta+ 3au un pumn %n panoul de a)i"a4 cu atta putere# %nct pumnul %mi trece de-a dreptul prin spatele de carton presat. Apoi scot mna "i %ncerc s m pre)ac c asta nu s-a %ntmplat. Wist$ %mi arunc o privire %ngri4orat# iar eu ridic din umeri. >unt sigur c-mi sngerea! %ncheieturile degetelor# dar nu simt a'solut nimic. M uit la )aa ei %ngri4orat# crispat de durere# "i %ntorc repede capul. A" vrea s-o iau %n 'rae# dar tre'uie s-i art c nu-mi las emoiile s m cople"easc. nghit nodul din gt# mare ct o minge de gol)# "i-o iau pe Wist$ de mn. , Iai s plecm de-aiciNu sunt oameni la peri)eriile ora"ului stuia 'ntuit. 3oar )erestre sparte %n depo!ite. >tr!i presrate cu molo!. >ingurele construcii noi par s )ie panourile video enorme "i imnurile cu di)u!oare. n timp ce ne %ndreptm ctre centrul ora"ului# %mi %nchipui cum ar )i putut arta cndva locul sta. =itoresc. *d un liceu de crmid ro"ie# module de crare pentru copii# un parc cu un )oi"or# o triciclet rsturnat- M cuprinde un val de tristee. mi aduce aminte de vechiul nostru ora" ,turle de 'iserici# 'cnii de cartier "i copaci adevrai. Acum mi-e "i mai dor de cas. 3e mama# de tata# de casa noastr , chiar "i de "coal. =uin. , M %ntre' unde-i toat lumea# "opte"te Wist$.

, /u nu# rspund# poate puin prea repede. Adic- nu prea vreau s "tiu. (i apoi aud asta& , Nu vrei+- nu vrei+- nu vrei+- nu vrei+- 3e ce# Whit+ 7sucesc capul. Wist$ se uit )i0 la mine. A )ost cu siguran o voce. (i nu era a lui Wist$. >au a mea. A )ost vocea Celiei. =oate c sta este de )apt un ora"-)antom. @a propriu.

Capitolul 1R Whit
;"nesc ca o rachet s-o gsesc. / ca "i cum nici n-a" avea de-ales. Ca "i cum asta-i soarta mea. , Celia6 Alerg pe str!i pustii# pe lng maga!ine goale# pe lng o secie de poliie )r polii"ti# pe lng un gimna!iu cu )erestrele "i u"ile astupate cu scnduri# un cinematogra)- N-o vd# de )apt nu vd pe nimeni. <otul pare att de ireal aici/ real+ *ise! toat de!olarea asta+ , Celia6 , Whit# stai6 aud vocea lui Wist$ venind din spate. =lesnetul teni"ilor ei pe pava4. ncearc s in pasul. , .pre"te-te6 Whit# te rog6 Nu "tii dac e ea6 Ar putea )i o capcan6 (tiu c e ea. Nu uii niciodat# a'solut niciodat# vocea celei pe care-o iu'e"ti. Fie c e o "oapt# un ipt sau o amintire %ndeprtat# "tiu cnd e Celia. nuiesc c Wist$ nu %nelege asta. /a n-a )ost niciodat %ndrgostit. (i apoi o aud iar pe Celia. 3ar nu de prea departe. . simt ca "i cum ar )i cumva peste tot %n 4urul meu. , Nu vrei s "tii+- "tii+- "tii+- Ce s-a %ntmplat cu noi+- noi+- noi+Nu mai suport , o simt att de aproape acum pe Celia. Glasul ei e att de puternic# %nct parc ar transmite chiar in capul meu. / insuporta'il- dar e "i cel mai )rumos# cel mai incredi'il )el de su)erin. . tortur pe care a" cer"i-o. Are vreun sens+ , *reau6 *reau s "tiu6 M opresc din drum# apoi m las %n genunchi %n mi4locul pieii ora"ului. 9nde e"ti# Celes+ Am nevoie s te vd din nou6 , 9it-te %n sus# Whit. / chiar acolo. / vocea lui Wist$# %n stnga mea. (i cnd %nal capul# vd ce vede "i ea. / prietena mea , pe ecran. Celia# pe un panou de propagand al Noului .rdin. Chipul ei minunat e de dou ori "i ceva mai %nalt dect mine# "i )iecare centimetru e la )el de mtsos# de per)ect "i de )rumos pe ct mi-1 aduc aminte. / ca "i cum ar )i vedet de cinema.

Capitolul 11 Whit
, Ai uitat de noi# Whit+ Ai uitat de mine+ Celia pare trist# )cnd totul "i mai dureros pentru mine. nuiesc c nu te pot %nvinui pentru c ai mers mai departe, Ce tot vor'e"ti# Celia+ Nu te uit niciodat6 Cu toii "tiu asta. Nu %ncete! niciodat s m gndesc la tine# s %ncerc s te gsesc. @umea crede c-s ne'un6 , =oate c nu m-ai uitat cu totul# Whit. 3ar eu vor'esc despre noi. Cei pierdui# rpii# asasinai. >emi-luminileM trece un )ior cnd pomene"te de su)letele triste de pe <rmul 9m'relor. , Nu mai sunt cu adevrat- eu# spune ea. Fac parte din ceva- mai mare. , Celia# o s )ii %ntotdeauna tu. <rmul 9m'relor nu te poate distruge. Nu pentru mine. 9nde e"ti+ <u# cea adevrat-+ , Nu pricepi# Whit. Celia %mi %ntrerupe vor'ele "i !m'e"te cu melancolie. <re'uie s-i recunosc meritele# dragul meu. Chiar e"ti cel mai sensi'il erou al )ot'alului care-a clcat vreodat pe supra)aa acestei lumi. 3ar e"ti la )el "i cu o mulime de 'iei %n alte privine# Whit. /"ti a"a un pu"ti6 *e!i# "i-i pas# "i prote4e!i doar ce se a)l chiar su' nasul tu. , Nu. Clatin din cap# "i nu-mi vine s cred ceea ce aud de la ea. Nu-i adevrat. (tii c nu-i a"a3e ce %ncearc s m rneasc+ , a da# este# m contra!ice Celia# cu ochii s)redelindu-i pe ai mei. 9n e0emplu gritor& unde-i sora ta+ M rotesc cu trei sute "ai!eci de grade. Wist$ e3isprut+ , Ce-+ ncep s alerg prin pia# cutnd )renetic pe alei. , Wist$6 Asta nu se poate6 A )ost rpit+ , <re'uie s %ncepi s gnde"ti la scar mai mare# Whit. / o tortur , vocea Celiei trece prin mine ca o )or vital# "i tot ce vreau s )ac este s-o capte!# s capitule! %n )aa ei. 3ar sora mea, (tiu c e"ti speriat# continu ea# %n mod straniu nea)ectat de dispariia lui Wist$. <ocmai ai pierdut pe cineva la care ii "i nu "tii cum s a'orde!i pro'lema. Gnde"te-te la asta# Whit. / cheia. , Wist$ 6 ip. >ingurul rspuns este )o"netul unei pungi goale de plastic purtat de vnt prin piaa ora"ului. , Whit , aici# sus6 9it-te la mine. >unt aici s-i spun "i alte lucruri pe care nu vrei s le au!i. <u "i cu Wist$ tre'uie s %ncetai s mai )ugii de Noul .rdin. Nu mai )ugii de 9nicul. , Niciodat6 . s-o gsesc pe Wist$ "i o s ne %ntoarcem pe <rmul 9m'relor , ca s te gsesc pe tine. Nu o ima-gine pe un ecran6 =rul negru# des "i ondulat# al Celiei %ncepe s )luture# gdilndu-i 'u!ele. Aproape ca "i cum ar reaciona la vntul din pia. =unga de plastic %mi !'oar %n )a. . dau la o parte# )rustrat. , Whit# m asculi+ <re'uie s vor'esc mai tare+ Capul o s-mi e0plode!e dac vor'e"te mai tare. , <e aud# crede-m. Numai c ceea ce spui n-are nicio noim %n clipa asta. , <u "i cu Wist$ tre'uie s v predai ca s v salvai prinii , "i pe noi# ceilali. / singura cale. Cred c Wist$ %nelege asta- a"a-i# Wist$+

Celia %ntoarce capul "i acolo , %n spatele ei# sus pe ecran , se a)l sora mea. Cum e posi'il+ , Wist$6 urlu. Cum-+ , /-n ordine# Whit# spune Wist$. <otul e 'ine acum. %neleg rolul nostru. Celia se uit iar"i la mine# iar prul ei lung %ncepe s ias din ecran# revrsndu-se spre mine. M simt tras %nuntru de ctre el. /i nu pot s-i opun nicio re!isten. >imt c plutesc prin aer# !'urnd ctre ecran ca s )iu %nghiit de ochii ei# de 'u!e# de vocea ei lin# lini"titoare. , <re'uie s plec acum# Whit. =red-te. >alvea!-ne. =oi )ace asta# Whit. Apoi imaginea de pe ecran se di!olv %n para!ii# iar eu cad %ntr-o 'e!n care pare )r s)r"it.

Capitolul 18 Wist$
A"adar# sta a )ost poate lucrul cel mai straniu care ni s-a %ntmplat pn acum. nc un mister# %nuntrul unui mister# %nuntrul altui mister. Nu-mi aduc aminte aproape nimic. Cel puin# nimic dup ce i-am !is lui Whit s se uite %n sus la ecran , "i la Celia. Acum stau trntit cu )aa %n 4os %n mi4locul pieei ora"ului# iar capul %mi pulsea!. M %ntorc "i-l gsesc pe Whit %ntr-o stare asemntoare# numai c-"i ine capul %ntre mini "i suspin. Nu sunt multe lucruri mai rele dect s-i ve!i )ratele mai mare plngnd. =oate doar s-i ve!i prinii a"aM trsc pn la el "i-l iau %n 'rae %n timp ce-mi poveste"te ce s-a %ntmplat. / o %nclceal destul de incoerent# dar un lucru e limpede& Celia a !is c tre'uie s ne predm. Frumos# Celes. . s m gndesc la asta. Mai %nti s e0aminm %nc o dat legtura ta cu Noul .rdin. Cum ai a4uns acolo sus# pe panoul de propagand+ , Nu ne predm# i-am spus pe un ton de respingere categoric. / o "mecherie video. N... ncepe s )ie disperat. , / un rahat6 e0clam el indignat# %ndreptndu-"i 'rusc spatele. Acum "tiu. Nu era Celia cea care vor'ea. Nu se poate s )i )ost ea. . s distrugem regimul# "i n-o putem )ace dac suntem pri!onieri. >au mori. M ridic de 4os. , .ho# e0clam# scuturndu-m de pra). M-a dat pe spate r'u)nirea de testosteron6 Whit reu"e"te s rd la gluma mea 4alnic# apoi m surprinde cu o imitaie de atac al unui taur. , 3a6 . s-i do'orm6 rcne"te el. , 9raaa6 strig un cor de voci micue. Ce mai e acum+ Ne %ntoarcem "i vedem ceata cea mai !drenroas de !drenro"i scond capetele pe u"a unui maga!in acoperit cu scnduri. , Cine suntei+ %ntre'# cu ochii mari. / clar c nu sunt att de speriai %nct s nu vrea s )ie v!ui# dar nici att de %ncre!tori %nct s vrea s vin mai aproape. 9n 'ieel cu o coam de pr "aten-deschis# incredi'il de %nclcit# )ace un pas %nainte. , *oi suntei oameni o'i"nuii+ %ntrea'. <re'uie s )ie cam %n clasa a treia. , 3ac asta %nseamn c nu suntem splai pe creier de ctre Noul .rdin# da# rspund. Nu suntem. 9nde sunt prinii vo"tri+

, >-au dus. Nu "tim unde. @uai. , @uai+ , >oldaii i-au suit %n camioane "i i-au )urat# e0plic el. 9nii dintre 'ieii "i )etiele mai mici %ncep s se )rece la ochi ca s-"i "tearg lacrimile. 9n val de emoii traversea! chipul lui Whit. >impatie# empatie , spunei-i cum vrei. Fratele meu nu-i tocmai un sentimental# %n a)ar de momentele %n care ar tre'ui s )ie. "i d 4os rucsacul "i-l pune pe 4os %n )aa lui# apoi %"i a"a! minile peste el pentru o clip# cu ochii %nchi"i. (i apoi , e cel mai ireal lucru , un cel "i doi pisoi scot capul din rucsac. <risteea copiilor se trans)orm %n uimire "i rs cnd caelul "i pisoii ies %n )ug din rucsac. Copiii care nu reu"esc s a4ung s mngie animalele se uit la Whit cu veneraie. >incer# "i eu. , .ho6 e0clam. Acum se trage de guler# "i porum'ei al'i %i ies din cma" )luturnd din aripi ctre cer. (i apoi , ce necioplit6 , strnut "i un nor de al'ine gal'ene %i iese din nas "i pornesc !um!ind dup porum'ei. Copiii rd isteric. , 9nde-ai %nvat scamatoriile astea de salon+ %l %ntre' pe Whit. 3rgu. 3evii un vr4itor de-a dreptul )ermector. 7idic din umeri. , M-am gndit c ar tre'ui s )ac ceva plcut pentru altcineva# ca variaie# %n loc s ne )acem doar gri4i pentru noi# tot timpul , rspunde "i se %ntoarce ctre copiii care se distrea!a. *rei s venii cu noi+ le propune. .ho6 Ce se poate %ntmpla cnd %i pier!i cuno"tina pentru cteva minute6 3intr-odat# )ratele meu devine domnul Whit)ord Fntna-Caritii Allgood. , Acum o s deschi!i o cantin pentru sraci+ %ntre' eu# cu un !m'et larg. , =oate# rspunde el. 3e ce nu+ (i apoi )ratele meu )ace s apar o oal mare cu sup )ier'inte de ro"ii# cu castroane "i linguri# e0act cantitatea potrivit pentru toat lumea.

Capitolul 1D Wist$
Cu a4utorul ctorva vr4i care apar %n 4urnalul lui Whit# reu"im s gsim drumul de %ntoarcere ctre maga!inul universal Gar)unBel# care# din )ericire# se a)l la numai civa Bilometri deprtare. 3ar credei-m# %ncercarea de a ocoli supravegherea Noului .rdin cu o ceat de copii murdari "i !gomoto"i dup tine nu-i o trea' tocmai u"oar. N-o s m )ac niciodat instructor de ta'r6 Cnd intrm# primul lucru pe care-l o'serv din spatele mulimii , unde adun copiii r!leii ca un a4utor de educatoare de grdini , este pre!ena lui Aanine. 3up Margo# repre!int sim'olul cel mai de nde4de al <rmului @i'er# .chii i se luminea! puternic# %n timp ce alearg pe lng raioanele goale de cosmetice ca s-"i %ntmpine eroul. Adic )ratele meu# Whit. 5n ca! c n-am pomenit destul despre asta# o mulime de )ete %l ador pe Whit. Ceea ce# cred eu# )ace ca )idelitatea lui pentru Celia s )ie "i mai impresionant. , Ai reu"it6 Aanine %l strnge %n 'rae %nainte ca el s ai' oca!ia s e0plice c ace"ti copii nu sunt tocmai cei pe care-ar )i tre'uit s-i salvm.

, /ste mult peste a"teptrile noastre6 N-am cre!utWhit o %mpinge u"or de lng el# cu durere %n privire. , Nu-i att de simplu# Aanine. Apoi Fe))er# cinele salvat de noi# vine opind "i ltrnd de entu!iasm. , 9nde-i Margo+ %ntrea' >asha# )anaticul nostru de serviciu# cu nedumerirea a"ternut pe )a. .# 3oamne6 /i cred c am reu"it %n misiunea noastr iniial. Nu "tiuA"a c# %n urmtoarele cincispre!ece minute# disperarea total se revars asupra grupului %n timp ce e0plicm re!ultatul sordid al misiunii e"uate. Margo era unul dintre primii "i cei mai iu'ii conductori ai <rmului @i'er# una dintre stncile adevrate %n realitatea noastr mereu schim'toare. >e pare c cei a)lai %n misiune care au scpat s-au %ntors pe <rmul @i'er )r s asiste la e0ecuia ei. 5ar Gar)unBel , al crui curent electric provine %n cea mai mare parte dintr-o metod ingenioas de a e0trage energia din sticle de par)um , nu are acces regulat la transmisiile Noului .rdin. 3e )apt# asta-i pro'a'il o 'inecuvntare. , >tteam cu toii de veghe# a"teptnd %ntoarcerea voastr# spune >asha. A tuturor. Faptul c tre'uie s spun povestea nu )ace dect s-mi s)"ie su)letul %nc o dat. (i cnd m uit la toi din 4ur# e "i mai ru. >cnteia de speran a echipei de !drenro"i pare stins. mi pare ru chiar "i pentru >asha# %n care n-am %ncredere %n mod special# pentru c ne-a minit cu neru"inare o dat. 3ar el "i Margo aveau %n snge aceea"i )lacr a e0istenei. Ar )ace orice pentru cau!. 5ar Aanine , ei 'ine# ea "i cu Margo erau ca ni"te surori. .chii ei ver!i# care strluciser att de tare pentru Whit# deveniser sticlo"i acum din cau!a "ocului "i a durerii. Whit o mngie lini"titor pe pr. n cele din urm# )ata %"i lipe"te de umrul lui. Am crescut %mpreun# suspin ea. Am )ost cele mai 'une prietene %nc de la grdini# %i vine s cre!i+ >igur c da# "opte"te Whit. <oi au iu'it-o pe Margo. /mmet# amicul meu cel mai 'un de-aici# se apropie de mine "i m cuprinde cu 'raul. n mod normal# asta m-ar )ace mai mult dect )ericit , pentru c# hai s recunoa"tem# /mmet e al nai'ii de drgu , dar %n acest moment# ciudat# gestul aproape c m enervea!. M-am sturat de toat de!nde4dea asta. 3ac Margo ar aparea aici# acum# pro'a'il c s-ar revolta %mpotriva tuturor plan"etelor stora 4alnice "i a prerilor de ru pentru ea. . revolt. 3e )apt# o idee nu tocmai rea. 9ite# spun# desprin!ndu-m de 'raul lui /mmet "i carndu-m pe o te4ghea de sticl pentru produse de machia4. Festivalul 'atistelor s-a terminat. 9ltimul lucru pe care l-ar vrea Margo ar )i s ne vad stnd a'tui>asha d din cap. <re'uie s ne mi"cmC tre'uie s )im mereu pregtii. Noul .rdin devine tot mai puternic# adaug. Aamilla# "amanul 1mmica echipei2# %"i "terge lacrimile de pe o'ra4i. =n "i Fe))er arat ceva mai mult din licrirea de oel pe care-o are de o'icei %n ochi. , Cel Care /ste 9nicul vrea s ne !dro'easc spiritul6 strig. (i-ar lsa Margo spiritul !dro'it+ , Nu6 rspunde >asha tot cu un strigt. Cu siguran nu6 , Cel Care /ste 9nicul vrea s ne oprim# s ne predm# s a'andonm6 strig %n continuare. A %ncetat vreodat Margo s re!iste+ , Nu6 roste"te la unison un grup dintre ai no"tri. , Cel Care /ste 9nicul nu vrea s ne %ndeplinim urmtoarea misiune- Nici cea de dup asta6 Near )i spus Margo s ne %ndeplinim misiunea urmtoare+ , 3a6 Aproape toat %ncperea ni s-a alturat acum. Apoi# /mmet , care arat poate chiar mai drgu dect de o'icei , se ridic %n picioare# cu pumnul

%n aer. *olumul !gomotului din camer cre"te# iar eu m simt cu siguran ameit. =oate chiar e ceva adevrat %n povestea asta cu conducereaApoi se petrece %ns ceva care-mi de4oac planurile. <ocmai a intrat %n %ncpere persoana pe care-o detest cel mai mult %n toat lumea. /i# poate nu chiar cel mai mult. 3ar pe-al nai'ii de aproape-

Capitolul 1E Wist$
$ron trdtorul - lingu =. 3ihor - >Sain se )uri"ea! %nuntru# legnndu-"i capul ca un animal care %ncearc s prind un miros# apoi porne"te direct ctre mine. $ron# un sno' "tie-tot %n liceu# a devenit o marionet a Noului .rdin care -a )ost complice la capturarea noastr , "i pe care# c veni vor'a# chiar l-am trans)ormat %ntr-un dihor odat. >e presupune c a prsit Noul .rdin# dar asta nu %nseamn c tre'uie s-mi plac de el. , Iei# toat lumea6 ip el cu mica lui voce mereu iritant# de "o'olan. Apoi se suie lng mine pe te4ghea. Ar tre'ui s-l trans)ormnapoi %n dihor ca s-l pun %ntr-o cutie# s-l %n)"or %n 'and ade!iv "i s-l trimit prin po"t la >pitalul =sihiatric de >tat General oSen. Fr nicio re!erv din gelul lui lipicios de pr. , nuiesc c n-ai au!it ve"tile proaste# $ron# %ncepe Aamilla# nesigur. , .h# le-am au!it# %ntr-adevr# rspunde el. Cine vor'e"te a"a+ , Am v!ut cu propriii mei ochi. <uturor li se taie rsu)larea. , =e asta>coate un smartphone ultimul rcnet# cptat cine "tie de unde# %l atinge de cteva ori# apoi %l ridic "i %ndreapt ecranul spre noi. .h# 3oamne# e Curtea de Austiie# unde silueta lui Margo# acoperit cu glug# se vede %ngenunchind %n )aa 9nicului. , 5a-l de-acolo# m rstesc la el# %ntin!nd mna dup tele)on. Conine violen pe viu6 , Nici nu m gndesc6 e0clam $ron# strngnd tele)onul mai tare. Au nevoie s-l vad. , Chiar e"ti %ngro!itor6 ip# practic agndu-m de minile lui ca s apuc tele)onul. 3ar $ron# )iind "iret ca un dihor# e maestru %n ocoli"uri# "i tre'uie s-l atac ca o leoaic pentru a pune mna pe o'iect. , Wist$# !ice dintr-odat Aanine# dur "i hotrt# %n timp ce se smulge din 'raele alintoare ale lui Whit. Are dreptate. <re'uie s vd. > vd ce i-au )cut>chim' cu Whit o privire %n)rnt "i m duc la o alt te4ghea# ca s nu )iu nevoit s stau att de aproape de 'iatul-dihor. /l ine trium)tor tele)onul ridicat "i# de"i %ncerc s m %ntorc cu spatele# nu reu"esc. n cea mai de!gusttoare reluare cu %ncetinitorul pe care-am v!ut-o vreodat# urmrim de!integrarea total a lui Margo de ctre Cel Care /ste 9nicul. Gluga# hainele# pielea minilor# teni"ii ei minunai devin cenu"ii pentru o clip# apoi se descompun pe rnd# risipindu-se %ntr-un nor de cenu" de crematoriu. , *edei voi# e0plic el %n timp ce materialul continu# vor ca toat lumea s cread c Wist$ a murit. A"a c# datorit legturilor pe care le am )oarte sus la Ministerul 5n)ormaiilor ,tatl meu# ca s )iu mai e0act , am reu"it s intru clandestin %n sistemul lor "i s rspndesc un pic de adevr %n

lumeM-am uitat cu atenie. /ra evident c pusese mna lui de dihor pe o transmisie de pe Canalul Care /ste 9nicul , "i o schim'ase. >u'titrarea care %nsoea materialul spunea acum& =/7>.ANA /:/C9<A<K A5C5 N9 A F.>< W5></75A A@@G..3# C5 . FA<K N/*5N.*A<K N9M5<K MA7G.. AC/A><A A F.>< . C75MK. /cranul revine 'rusc la crainica enervat de la "tiri. , .ameni ai Noului .rdin# vor'e"te ea# a"a cum putei vedea# un mic grup de terori"ti %ncearc s ne su'mine!e treansmiisia. Nu acordai nici cea mai mic atenie acelei su'titrri a'surde a)late dedesu'tul imaginilor. =rimim dove!inendoielnice de la iroul /0ecuiilor c inamicul pu'lic pe care il vedei aici este cu adevrat Wisteria Allgood. Acum# su'titrarea manevrat de $ron spunea& 3ACK AC/A><A /></ W5></75A A@@G..3# 3/ C/ =.A7<K G@9GK CA >K N9-5 =9</M */3/A FA;A+ Crainica duce degetul la casca din ureche , e limpede c productorul sau productorii ei o s)tuiesc urgent ce s )ac %n continuare. Ceteni ai Noului .rdin# continu ea# iroul /0ecuiilor dore"te ca toat lumea s o'serve c singurul motiv pentru care Wisteria Allgood poart glug este acela c vr4itoarele nu pot )ace vr4i cnd au glugi pe cap. $ron !m'e"te tru)a". nc o su'titrare apare su' crainic& M5NC5N.A>.6 >/ */3/ N .CI55 <K5. Whit "i cu mine rmnem )r grai. Fratele meu chiar arat impresionat de e)orturile lui $ron# %n timp ce eu m gndesc c tocmai mi-a distrus "ansele de a m ascunde de toi turntorii din cartierele de iu'itori ai Noului .rdin. @anse! %nc un atac de leoaic# "i Whit m prinde chiar la timp. , Nu te 'ga %n viaa mea# 4avr6 ;i-a trecut vreodat prin minte c s-ar putea s )iu a'solut %ncntat s )iu socotit moart+ , /u !ic 'ravo# $ron# puiule# intervine >asha cu calm. 9rmre"ti s a4ungi curnd conductorul sptmnii+ , =este cadavrul meu6 spun "i m uit urt la >asha. >e re)erise la tradiia <rmului @i'er de a numi un nou conductor %n )iecare sptmn , pentru a evita corupia pe care puterea o aduce de o'icei cu ea. , <e s)tuiesc sincer s treci peste asta# Wist$# spune 3omnul =rotector. >untei cu toii persona4e principale %n programul de in)ormare pu'lic al Noului .rdin despre cei mai cutai in)ractori# de la ora de vr). Are acum po!e ale tuturor celor din raiduri , inclusiv Aanine# Aamilla# /mmet "i >asha. <cere. Aanine pune %n s)r"it %ntre'area din mintea )iecruia& , Cum-+ , /cranele astea pe care le vedem pe str!i %n partea lor din @umea de >us# ei 'ine# sunt 'idirecionale. 3ac te uii la unul dintre crainicii de "tiri# sunt sanse s se uite si el la tine. Asta-i imposi'il# spune Whit# respingnd ideea lui $ron. , <e %ndoie"ti de mine+ Atunci gnde"te-te la asta# continua el. Nu numai c Cel Care /ste 9nicul se a)l peste tot in transmisiile Noului .rdin# dar %"i )ace loc "i %n transmisiile noastre. 9ite. $ron %"i )ace singur o po! cu tele)onul. 5-l smulg din mna "i m uit la imagine. 7mn cu gura

cscat. n po!# chipul Celui Care /ste 9nicul se a)l chiar deasupra umrului lui $ron. =ro'a'il c e doar dovada c e"ti trdtor# spun# dndu-i %napoi tele)onul. .h# da+ mrie $ron. Atunci de ce se %ntmpl cu toi+ >e %ntoarce "i-i )ace o po! lui Whit. Whit ia tele)onul "i se uit la propria lui )otogra)ie. (i pe loc se )ace al' la )a. ncepe s tremure# "i i se declan"ea! micul tic pe care-l are la ochiul stng. *e!i+ chiie $ron. Whit clatin din cap "i-mi d tele)onul %napoi. <remur ilin iot corpul acumC ticul i se %nrute"te. >i vd de ce& %n po! nu este Cel Care /ste 9nicul. / Celia. 9nicul o are pe Celia.

Capitolul 1F Whit
<mplele %mi pulsea!# iar marginea cmpului meu vi!ual se rote"te ca un vrte4. 5nima parc ar %ncerca s-mi urce %n gt. <re'uie s-o gsesc. <re'uie s m %ntorc pe <rmulum'relor. >imt nevoia s m cu)und %n ochii )rumo"i ai Celiei# %n prul# %n mirosul ei. <re'uie s m contopesc cu ea mcarnc o dat. @as tele)onul %n minile surorii mele# %mi )ac loc printre ceilali "i pornesc ctre plat)orma de %ncrcare a maga!inului. /0ist acolo un portal# unul prin care i-am promis lui Wist$ c n-o s trec niciodat singur. mi pare ru# dar am nevoie de asta , am nevoie de Celia. N-am nici urm de voin %n privina asta. =ornesc %n )ug ctre peretele portalului# %nchipuindu-mi c dac s-a %nchis de cnd am )ost ultima oar aici# o s-mi prind de minune s intru cu toat vite!a %n crmi!i "i mortar# poate c o s-mi 'age ct de ct minile-n cap. M las s trec# dar drumul prin portal e ca %notul prin piatr. =are o sarcin imposi'il s a4ung dincolo# dar %n cele din urm sunt inundat de %ntunericul "i )rigul ptrun!tor# vag )amiliare# din <rmul 9m'relor. /ste un loc %ntre realiti e0traordinar de 'i!ar# plin de semi-lumini rtcitoare , su)lete ale morilor care n-au mai scpat de acolo "i care pot gsi uneori drumul ctre o lume unde %ns nu pot rmne prea mult. Ca ni"te )antome ce alunec %nuntrul "i %n a)ara purgatoriului# %mi spun %n sinea mea. , Celia6 strig cu toat puterea. Celia# sunt eu6 Whit6 >unt chiar aici6 *reau s )iu peste tot %n acela"i timp# s acopr %ntr-o clip vastititatea "i stranietatea acestui loc. =ro'lema este c s te oriente!i pe <rmul 9m'relor seamn cu a te orienta %nmi4locul unui ocean# %ntr-o !i mohort "i ceoas. Fr G=>.>au 'usol. (i poate cu o gleat %n cap. Nu-mi pot permite s m rtcesc. 3ar nu "tiu unde s m duc. Ce-li-a6 m %ntorc "i strig %n alt direcie. =oate )i de!astruos s m %ndeprte! de portal. N-am )ost niciodat singur aici. Am )ost averti!at s n-o )ac. 3e data asta capt un rspuns. Numai c nu-i rspunsul dup care tn4eam. / un geamt %ngro!itor care m )ace s-mi simt inima ca strpuns de un urure de ghea. Geamtul se stinge# apoi se mai aude unul# %nc "i mai mic# "i mai aproape. 3e!astru. Am atras atenia Celor =ierdui , oameni nu tocmai angelici# care au stat att de mult pe <rmul 9m'relor %nct au devenit ca ni"te su)lete %n putre)acie. Ca ni"te mon"tri# presupun. M %ntorc "i pipi %n4ur %n cutarea ie"irii. 9nde-i portalul+ Nu reu"esc s-l gsesc , peste tot nu-i dect ceaa asta rece "i umed.

Cei =ierdui se apropie "i mai mult. @e simt rceala "i mirosul de ume!eal "i mucegai. Gnde"te6 Gnde"te6 Gnde"te6 *d ceva mi"cndu-se spre mine. . )orm neagr %n cea , scund# "chioptnd# cutnd. M rotesc puin ctre stnga , "i vd o alt tul'urare %n cea.. >au trei- sau "ase. Ar putea )i s)r"itul# cu siguran. M %ntorc %nc puin , portalul tre'uie s )ie %n )aa mea# sau poate doar un pic mai la stngaAcolo , simt ceva# sau9)6 >unt pe 4os. ntins pe spate. Cu rsu)larea tiat. Apoi aud o estur s)"iindu-se. Cma"a mea+ Am ochii deschi"i# dar tot ce pot distinge sunt )ormele %ngro!itoare# siluete alctuite din carne# dar "i din )um. . du!in de mini reci co'oar asupra mea# inndu-m de parc a" )i pe o mas de operaii. >unt pe o mas de operaii+ Ce vor# pentru numele lui 3umne!eu+ Ce-i plesnetul sta+ >en!aia asta din umrul meu+ %mi simt carnea tras# %mpins# chiar s)"iat. Nu doare totu"i. Mi-e prea )rig+ >au sunt %n stare de "oc+ <ot ce vd cu siguran sunt ni"te dini rutcio"i# spari# !imai. mi spun s n-o )ac# dar nu m pot stpni& ip. , Celia6 urlu# dndu-mi seama c pro'a'il va )i cel din urm lucru pe care-l voi spune vreodat. <e iu'esc6 M-au intuit la pmnt. M mu"c. M mnnc# nu-i a"a+ Apoi %ns aud un !gomot nou prin cea. =oate )i-+ 9n ltrat6 , Fe))er6 strig. (i mu"cturile %ncetea!. >au# cel puin# se opresc pe moment. Cei =ierdui simt cinele+ nc o 'ucat de carne proaspt pentru ei+ M uit la )eele spectrale# cu gurile cscate# %n timp ce %"i rotesc ochii gal'eni# incandesceni# %n cutarea sursei !gomotului. 9nul dintre ei %ncepe din nou s geam. M uit la chipul cu trsturi de um'r "i %l recunosc. >unt "ocat. Am halucinaii# sau e trdtorul tuturor trdtorilor , Aonathan cel %nalt+ Aonathan era un 'iat din <rmul @i'er care trdase una dintre misiunile noastre cele mai importante. Wist$ )usese ct pe ce s moar din cau!a lui. =entru o clip# m simt aproape )ericit s-l vd ca pe o creatur a rului nestul. ,Aonathan+ rostesc# %ns el se retrage %n cea. >e aud gemete "i mrieli )urioase %n stnga mea. Fie c Fe))er a pornit la atac# )ie c 'ietul cine opune ultima re!isten disperat. 5mediat dup aceea# o )orm mare# ca)eniu-%nchis# m trage de cma"a !drenuit. , Fe))6 5cnesc cnd Aonathan reapare "i se arunc iar"i spre mine# %mpreun cu "ase alte creaturi de um'r ori'ile# care par s salive!e. M clatin %n urma cinelui ne%n)ricat "i# de"i n-am )ost niciodat mai 'ucuros s triesc# aproape c "ovi cnd Fe))er plon4ea! %napoi prin portal. 9nde-i Celia+

Capitolul 1H
Whit 3ac ati )ost tre!iti vreodat de un 'u'uit misterios %n mi4locul nopii# cunoa"tei sen!aia de adrenalin care pulsa prin mine %n secunda %n care mi-am recptat cuno"tina. Caii-putere ai corpului meu mriser turaia la vreo patru sute. *or'esc aici de o ma"in sport de lu0. Nu sunt sigur# dar cred c a"a a a4uns Aanine pe podea lng mine# %ntins pe spate. 3up ct se pare# %mi punea 'anda4e "i )e"e pe 'ra# iar sen!aia de strnsoare puternic m-a speriat. 7eacia+ Am plesnit-o )r s vreau "i am intuit-o la podea. /vident# Fe))er tre'uie s m )i salvat de pe <rmul 9m'relor# dar sta-i ultimul lucru pe care mi-l amintesc. =n acum. , .h# 3oamne# e0clam. mi pare ru# Aanine. Am cre!ut c e"ti un =ierdut. C eram %nc pe <rmul 9m'relor. /"ti tea)r+ , Ce# cre!i c nu pot )ace )a la o cdere+ N-am nimic# spune Aanine# "i se spri4in %n mini "i se ridic. <u# pe de alt parte# ai. Arunc o privire ctre 'ra. Asta+ . s se vindece. raul s-ar putea# sigur. 3ar=e )runtea lui Aanine apar cute. Alte pri ale tale sunt serios rnite. *tmate# poate de nereparat. 5nima# Whit. >)rmat# cred. Chiar distrus. N-o contra!ic %n privina asta. >e %ntoarce la rolul ei# ca in)irmiera-Aanine-cu-'anda4ele. <oat lumea "tie c e o misiune sinuciga" s te duci singur pe <rmul 9m'relor , cel puin nu )r )oarte mult e0perien sau )r o "mecherie prin care s-i gse"ti drumul %napoi. Wist$ "i cu mine suntem destul de suprate pe tine. >tii ct de mult te iu'e"te sora ta+ N-am nimic. Asta-mi sun gunos pn "i mie. > mergi %ntr-o misiune sinuciga" nu %nseamn nimic. Avem nevoie de tine. /u am nevoie de tine. Asta- %nseamn ceva pentru tine+ nseamn. Aur c %nseamn# Aanine. mi pare ru c-am )ost att deCuvntul pe care-l )olosise Celia %mi scap acum. =reocupat doar de propria ta persoan+ !m'e"te Aanine %n cele din urm. Nu-i nimic. Ni se %ntmpl "i celor mai 'uni dintre noi# %mi %nchipui. , Celia mi-a !is s gndesc la o scar mai mare. 3ar uneori nu m pot gndi la nimic altceva- %n a)ar de ea. (tiu c nu-i o idee prea gro!av s spun asta %n )aa lui Aanine. 3ar ea nici mcar nu tresare. , =oveste"te-mi despre asta. Adic# despre cum supori. <ermin cu 'anda4area "i se uit la mine. , =i- nu prea "tiu cum s vor'esc despre asta# de unde s %ncep. Celia a disprut cnd eram acas# %n ora"ul nostru# "i 'rusc a aprut gaura asta cscat %n pieptul meu. n viaa mea. Fceam totul %mpreun# apoi ea a disprut. Aanine o'serv 4urnalul de lng mine. , 3e ce nu %ncerci s scrii despre asta# %n loc s vor'e"ti+ , 3e )apt# scriu. AmAr tre'ui s-i spun+

, . poe!ie# !ic "i rd nervos. Nu-i nimic. . tmpenie. , . poe!ie+ Aanine pare surprins. =ot s-o- aud+ , K- Nu cred, <e rog# Whit. Ar %nsemna )oarte mult pentru mine. , ine# cede! eu. Fie. 3ar tre'uie s-mi promii c n-o s spui nimnui , %n special surorii mele. / %ntre noi doi. , Aur# promite ea. Am %ncredere %n ea mai mult dect %n oricine# cu e0cepia lui Wist$. Aanine este de )apt o persoan )oarte drgu. 3ar tot nu-mi vine s cred c %i citesc asta. =rutu-mi-a c 'ucuria "i tria pot )i numai Altundeva , aici# doar su)erin "i tristee. A"a e oare+ A"a-i cum am pre!is# (i mai mult poateC cci mintea se %nchide n sinea eiC iar inima !dro'it !ace rece(i# amorii# tn4im dup a'is-1 Cnd termin# Aanine prive"te gnditoare. Nu sunt sigur dac-i place sau o detest. Apoi %ns mi se pare c are ochii ume!i. >-a-ntmplat ceva+ %ntre'# ntind mna "i-i ating 'raul. Are pielea moale# cald#

1 Fragment din poe!ia *ersuri la a)larea ve"tii c @ad$ $ron este 'olnav de George Gordon $ron. , >-a-ntmplat ceva+ %ntre'# ntind mna "i-i ating 'raul. Are pielea moale# cald# / att de- )rumos# rspunde ea# "tergndu-"i o lacrim cu mneca. Nu-i deloc o tmpenie. Cu siguran# nu-i o tmpenie. (i imediat dup aceea# Wist$ iese de dup un "tender cu haine. Asta-i o poe!ie de @ad$ M$ron# vor'e"te ea cu ne%ncredere. Asta dac-mi aduc 'ine aminte de orele de engle! din clasa a opta cu doamna Magruder.

Capitolul 1J Wist$
Whit e att de ro"u la )a %nct m simt puin cam prost pentru ceea ce tocmai am spus. , K-# mormi. M scu!ai c v-am %ntrerupt. Chiar ar )i tre'uit s-mi astup urechile cu minile "i s plec atunci cnd Whit a %nceput s vor'easc despre poe!ie. 3ar ar )i# ei 'ine# nedemn de o sor s rate!e prima lectur de poe!ie a lui Whit)ord =. Allgood6 Aanine se uit la mine de parc a" )i sora ei cea prost-crescut# nu a lui Whit. , <rgeai cu urechea la noi+

, @a ce te a"teptai+ >unt spioan a 7e!istenei# riposte! eu# evitndu-le privirile mnioase. (i nu uitai asta# copii6 Whit %"i d ochii peste cap. / clar c s-a sculat cu )aa la cear"a) , sau la podea# cum s-ar putea s )ie ca!ul. / timpul s schim' su'iectul. A"a deci# ai au!it de4a de noua misiune# )rioare+ . chestie grea. N-am vrut s-i spun# !ice Aanine "i m strpunge cu privirea. . s vrea s se duc. Nu e %ntr-o stare. s aprecie! eu asta# o %ntrerupe Whit. Nu e"ti mama mea. Au6 Nu mai vor'im niciodat despre mama "i tata# nici mcar %ntmpltor. Aanine pare puin 4ignit# apoi %"i alung suprarea. "i nete!e"te pantalonii cu 'u!unare pe coapse# %n timp ce se ridic %n picioare. n plus# nu sunt sigur c e o misiune %n care vreunul dintre noi ar tre'ui s se duc. 5n)ormaiile estimative o )ac sa arate mai ru dect cea care a dus la uciderea lui Margo. Narile %mi )reamt. Misiunea care a dus la moartea lui Margo este e0act Motivul pentru care tre'uie s mergem acolo# Aanine. Ar tre'ui s terminm ce-a %nceput ea. 9nde+ %ntrea' Whit# strduindu-se s se ridice. /i %i spun Comple0ul pentru Aculturaie# e0plic Aanine %n timp ce se las pe vine ca s-l a4ute. >pun c-i o . >coala# nu o %nchisoare# dar- de )apt e mai ru. Arat ca un soi de lagr de munc. Nimic %n a)ar de copii mici. Ci sunt+ Aproape o sut# rspunde ea. 3ar sunt %ngri4orat de splarea pe creier care se )ace acolo. n loc s gsim o sut de pri!oinieri care s vrea s scape# e pro'a'il s-i vedem %ntorcndu-se %mpotriva noastr. 3e )apt# Noul .rdin %i programea! s )ac e0act asta. , <re'uie s mergem# insist eu. , 3a# e de acord Whit. 9nicul se a"teapt pro'a'il s ne lingem rnile acum# nici nu-"i %nchipuie c o s )acem ceva att de %ndr!ne. 5a un tricou curat de 'um'ac de pe un "tender din apropiere "i se apuc s-l pun pe el. Aanine %"i pierde r'darea. "i %ncruci"ea! minile la piept cu un aer autoritar. , Whit# asta chiar e o idee proast. .chii ei alunec spre un "tender cu "orturi de ciclism din care rsare 'rusc un cap. $ron6 , Am ni"te ve"ti triste pentru voi toi# vor'e"te el pe un ton mieros. *rei s au!ii+ , <rgeai cu urechea la noi# nu-i a"a+ proteste! indignat. /l rde. , >unt spion al 7e!istenei# nu uitai asta# m imit el. mi dau ochii peste cap. , /i+ A"teptm ve"tile tale triste# !ic. , 3oar pentru c Margo a )ost- eliminat# su'linia! el# nu %nseamn c Aanine devine 'rusc conductoarea sptmnii. Nici tu# Wist$# nici Whit. Misiunea asta nu este deci!ia voastr. , Atunci a cui+ , A mea# anun $ron# um)lndu-"i ridicol pieptul# %n timp ce Whit)ord recita poe!ii de dragoste "i Aanine %l do)toricea pe domnul /rou# ai ratat cu toii votul ma4oritii grupului adunat la raionul de mo'il# pentru conductorul . >ptmnii. Cloncne din lim'# %n timp ce noi ne uitm la el cu gura cscat# "i adaug& 3ata viitoare# poate c-o s vrei s )ii mai ateni la %ndatoririle voastre civice. nuiesc c poi scoate pu"tiul din Noul .rdin# dar nu poi scoate Noul .rdin din pu"ti.

Capitolul 1L Wist$
Ai %ncercat vreodat s tiai tot prul cuiva cu o )oar)ec+ /ste incredi'il de greu s-o )aci )r s capei o anumit %n)i"are de a!il de ne'uni. Am )cut de )apt o trea' destul de 'un cu Whit , arat cam ca un erou de )ilm de r!'oi. 3up ct se pare %ns# trea'a )cut de /mmet %n capul meu nu intr %n aceea"i categorie Mnu l-a" lsa pe )ratele meu nici mcar s se apropie de prul meu cu o )oar)ecO. , Cel puin nu mai tre'uie s-i )aci gri4i pentru culoarea aia ro"ie vr4itoreasc# chicote"te $ron %n timp ce ne %ndreptm spre Comple0ul pentru Aculturaie. n a)ar de cteva petice. , .ricum# cine te-a invitat %n misiunea asta# .+ mormi eu# chiar dac "tiu c n-am de-ales. /l e 'iletul nostru de intrare , dar nu m pot a'ine s nu m tem c totul e o capcan. Nu m pot convinge s am de-a 'inelea %ncredere %n $ron >Sain. Mcar >asha "i civa dintre ceilali sunt cu noi , dar au rmas %n urm# conducnd vehiculele pentru evadare ascunse %n spatele "irului de copaci. $ron %"i des)ace dosarul cu tot )elul de insigne "i medalii ale Noului .rdin# de legitimaii de mem'ru "i de crduri de identitate %n )aa gardienilor de la intrare# apoi ne trage# cu ctuse la mini# pe u"a care duce la sectorul pentru %nregistrare. <ot locul are aerul la "ters# att de distinctiv# al Noului .rdin. 3ac ar )i )ost culoarea unui pulover cu guler pe gt din catalogul meu de la T. TreS# s-ar )i numit >pltur de vase murdar. i am aici pe >tephen "i >$dne$ Iarmon# vor'e"te $ron cu o etalare e0agerat de autoritate. "i 4oac rolul att de 'ine. =oate pentru c el este rolul %nsu"i+ <rans)eruri de la Comple0ul AC numrul H8F. 9nicul care 7ealoc %i a"teapt , tocmai am vor'it cu el acum vreo or. 3esigur# domnule >Sain. >unt a"teptai. @i)turile sunt pe hol# la stnga. $ron e %n elementul lui# %n timp ce ne trage cu un gest teatral %ncolo "i-ncoace "i apoi %n li)turi. 3up ce co'orm cteva niveluri# ne %mpinge a)ar pe u". .T# Iarmonilor# rn4e"te el. >untei pe cont propriu# Ne vedem pe partea cealalt. .rict de mult %l ursc MoarecumO pe $ron# tre'uie s recunosc c n-a )ost niciodat att de u"or s intrm %ntr-o instituie a N... >incroni!area lui e per)ect , cnd u"ile li)tului se %nchid %n urma noastr# %ntlnim un grup de copii care trece pe-acolo "i ne alipim la coada grupului. >unt s)"ietor de patetici 1elevii2 "tiaNumai piele "i os# lipsii de speran# cu %n)i"are chinuit "i tcui ca ni"te clugri. >piritul mniei tinere"ti "i al revoltei )usese de4a stors din ei. Nicio nemulumire# nici urm de sarcasm# nici urm de nimic. >unt att de %n)rni# %nct nici mcar nu par s ne o'serve sosirea. 9rmm procesiunea %n timp ce trece pe u"ile du'le de la captul coridorului. @a %nceput# suntem aproape or'ii de lumina puternic# al'-al'astr# care ne 'om'ardea!# dar cnd ni se o'i"nuiesc ochii descoperim c ne a)lm %n ceea ce pare s )i )ost cndva un am)iteatru dintroscoal# dar acum este ceva )oarte di)erit# "i sinistru. <oate scaunele din sal au )ost scoase "i %ncperea larg# inclusiv scena# este acum ocupat de ma"ini# cuve de la'orator "i !eci de copii cu %n)i"are 'olnvicioas %n 'lu!e care poart numere# lucrnd ca ni"te sclavi %ntr-o min de diamante. 9nii dintre copiii de aici car saci# alii amestec %n cuve# alii %mping de colo pn colo echipament tehnologic. .chii ne %neap ca "i cum ar )i ceva otrvitor %n aer. ntregul loc pute a cauciuc ars# o!on "i# ciudat , e posi'il+ , ciocolat. Ciocolat to0ic. /0ist a"a ceva+ Apoi se aude o not stranie# ca de )laut# un do din octava intermediar# dac nu m %n"el# arunc o

privire "i vd un deta"ament de copii , toi purtnd numrul doispre!ece , oprindu-se 'rusc din lucru. (i apoi %l !resc pe singurul adult din %ncpere# un 'r'at cu spinarea eapn# %ntr-un halat al' de la'orator# cu un o'iect argintiu asemntor cu un camerton care-i atrn din gur. , Atenie# deta"amentul doispre!ece6 rcne"te el. A"teapt o clip# iar venele de pe gt i se rela0ea! %n timp ce ochii i se rotesc %n4ur. "i aduce aminte cineva+ Nu avei voie , %n nicio %mpre4urare , s lsai 'oa'ele s cad6 >u)l o not di)erit %n instrument# "i toi dau din cap ca ni"te ro'oi. 3in moment ce ace"ti doi saci conin specimene de)ecte# vor'e"te el# ridicnd doi saci deasupra capului# vi se cere ca urmare s lucrai toat noaptea )r s dormii6 3ar-# %ncepe s spun o )eti cu ochii adncii %n or'ite %nainte s-"i dea seama. 3ar+ strig 'r'atul. <ocmai mi-ai !is 1dar2+ / nevoie s-i aduc aminte c pedeapsa pentru contra!icerea unui savant de rang superior presupune pedeapsa corporal de nivelul doi+ r'atul se repede s-o trnteasc pe )at , care e pro'a'il un s)ert ct el , cu spatele %n perete. *reau s m reped "i s-l arunc a)ar chiar eu pe individ. <re'uie s %ntind mna "i s-l apuc pe Whit de 'ra# ca s-l impiedic s )ac acela"i lucru. Nu ne putem pr'u"i %ntr-o e0plo!ie de glorie. Nu %nc. Fata %ncepe s suspine# prima scnteie de emoie pe care am v!ut-o pn acum %n locul sta. Chipul 1savantului de rang superior2 capt o e0presie de de!gust meschin# "i su)l %n )luier un )a die! strident. Ca %ntr-o reacie instantanee# )ata %"i i!'e"te capul de !id. /l rde "i )luier din nou. u)# )ace capul )etei. Fluier. u) .Fluier. u) ./ de!gusttor# "i nu m mai pot stpni. Nu reu"esc s m opresc. , 3omnule6 e0clam cu indignare. .h# la nai'a6 7ahat6 .mori-m acum6 >igur c el se %ntoarce imediat "i-mi trimite o privire tioas ca un pumnal de-a curme!i"ul slii. , *oi doi# venii %ncoace6

Capitolul 1Q Whit
. iu'esc pe sora mea# dar cu siguran nu are# # A.3.N.-ul emoional al unui spion. / nou!eci "i nou la sut pasiune "i unu la sut plan. 3ar %nainte de a avea oca!ia s intervin "i s re!olv situaia# dementul savant de rang superior porne"te cltinndu-se spre noi# ca un !om'i drogat cu metam)etamine. Nu "tii c dac suntei prin"i )r uni)orma corespun!toare a deta"amentului suntei pasi'ili de carcer+ * dau trei secunde s-mi spunei ce )acei aici %nainte s declan"e! alarma "i s pun s )ii %nchi"i. . imping %ncre!tor pe Wist$ %n )a. 3omnule6 >tephen "i >$dne$ Iarmon raportea! la deta"amentul doispre!ece pentru serviciu la saci# domnule6 l salut ca s )ac impresie# iar Wist$ m imit. rusc# venele proeminente# pulsnde# ale "e)ului la'oratoului se domolesc %ntr-un tremur mai lent. , Aha6 Cele'rii Iarmoni6 Nu v a"teptam att de curnd# dar sunt %ncntat c ai venit6 e0clam el# apoi se %ntoarce ctre 1elevii2 lui. 3eta"amente6 Fraii Iarmon sunt elevi de nota !ece din Comple0ul Numrul H8F6 >unt primii la categoria lor# au )ost recompensai de trei ori cu >teaua de .noare a Conductorului de >ector "i vor servi drept modele pentru voi toi. Asta-i 'ine6 / e0celent6 >ucces6 >e pare c in)ormaiile lui $ron erau 'une , pu"tii "tia# Iarmon# chiar erau trans)erai

ast!i# iar noi le-am interceptat sosirea# a"a cum am plnuit. (e)ul la'oratorului )ace un pas mai aproape de Wist$ "i de mine. 7su)larea %i miroase a ceva ce nam mai simit de-o ve"nicie# dar care este ct se poate de )amiliar& alcool. >trict inter!is de Noul .rdin6 , =rima voastr %nsrcinare# cei doi Iarmoni# este s supravegheai la'oratorul pentru cteva minute. Chemarea naturii# "tii voi6 7de proste"te. (tii# desigur# cum )uncionea! )luierul de comand# a"a e+ , A'solut# domnule# rspund# chiar dac Wist$ "i cu mine n-avem nici cea mai mic idee. mi %ndeas instrumentul de su)lat %n mini "i se %ntoarce spre restul grupului. , 3eta"amente6 strig el de parc toat lumea de aici e surd. 3ac productivitatea nu cre"te cu !ece la sut %n lipsa mea# o s )ii cu toii trimi"i la iroul pentru =edepse /lectrice de Corecie6 (i# lsnd %n urm acea imagine cu tratamente cu "ocuri "i cu 3umne!eu "tie ce altceva# dispare pe u"ile du'le ale la'oratorului. <ocmai ne-a pus la comanda %ntregului la'orator+ "opte"te Wist$ "i-"i %nclin capul. A"a se pare. 3ar nu sunt sigur la ce ne )olose"te. 5ar copiii sunt controlai de ctre camertonul la+ Ca ni"te cini cio'ne"ti# 'nuiesc# rspund# aducndu-mi aminte de )etia care se i!'ea cu capul de perete. Numai c nu se poate s )ie att de u"or# nu-i a"a+ Co'or privirea ctre )luier# "terg pe mnec saliva lipicoas a 'rutei "i su)lu %n el cu toat puterea# ca un ar'itru pe un teren de 'aschet. <oate trupurile din %ncpere %nepenesc "i# aproape cu %ncetinitorul# )iecare copil# pn la ultimul# se pr'u"e"te la podea. Nu# nu# nu# nu# nu. Ce-am )cut+

Capitolul 8R Whit
, .h# doamne# Whit6 >unt-+ >unt-+ se 'l'ie 'rusc Wist$. i arunc camertonul "i alerg ctre cel mai apropiat 'iat c!ut ca s-i veri)ic pulsul. , <rie"te# %i spun# cople"it de u"urare. 3ar suntem cu toii mori dac "e)ul la'oratorului se %ntoarce acum. <u ai )ost %ntotdeauna cea cu ureche mu!ical# Wist# %ncearc tu. 7epede6 5a camertonul "i cnt metodic cteva game di)erite pe cele trei octave pe care se %ntinde instrumentul. 3up vreo "ase , s)inte 3oamne , a'solut toi mem'rii deta"amentelor se uit la noi %ncremenii. 3ar cel puin sunt %n via. , >pune ceva# "opte"te Wist$. 3-le o comand. , 7idicai-v %n picioare6 rostesc cu voce tuntoare. Nici mcar nu e0ist o pau!. Ne hol'm consternai cum o %ntreag %ncpere de copii se ridic de pe podea , "i apoi %ncep s opie pe loc. @ucrul cel mai straniu este c- !m'esc cu toii %n timp ce salt. , .h6 e0clam. mi trece 'rusc prin cap c sta este pro'a'il lucrul cel mai asemntor cu distracia pe care l-au )cut %n ultima vreme. Cel puin asta-i tot ce sunt %n stare s presupun. Wist$ tre'uie s su)le cteva !eci de note doar ca s-i )ac s se opreasc. n cursul operaiunii# reu"im s ne dm seama c o not este echivalent cu o comand. 3evin nelini"tit. >$dne$# "e)ul tocmai a )cut cea mai lung vi!it la toalet din istorie# "i-o s se %ntoarc dintr-o clip-ntr-alta. 7egula numrul unu a spionilor& rmi )idel persona4ului in orice moment.

Iai s )acem chestia asta6 >ora mea cnt repede vreo "ase game "i# artnd spre mine# ip& -@uai-v dup tipul la6 5ar eu ies pe u"a la'oratorului. Ne npustim pe hol# cu Wist$ %ncheind plutonul nostru 'olnvicios %n halate al'e. >ingura pro'lem este c# la nici dou!eci de metri distan pe hol# %ntorcndu-se din misiunea lui de u"urare# se a)la "e)ul la'oratorului. , .prii-v# oprii-v cu toii6 .prii# %n numele 9niculuiFra cea mai mic "ovial# m reped %nainte , e o mi"care lipsit de orice speran. @anse! un umr drept devastator %n ple0ul solar al individului# trimindu-l pe linoleumul instituiei cu minile "i picioarele %mpr"tiate %n toate direciile# unde# %nainte de a apuca s se )ereasc# este clcat %ndat de dou!eci "i patru de grupuri de sclavi minori de la'orator. mi simt capul de parc ar )i ct pe ce s se despice din cau!a alarmelor prea puternice care s-au declan"at cumva "i acum url din )iecare col. Iolul s-a cu)undat %n %ntregime %n %ntuneric# cu e0cepia luminilor intermitente de urgen. n timp ce ne croim drum ctre casa scrii din su'sol# aud !gomote de ghete 'u'uind de deasupra ca ni"te tunete. . %ntreag legiune. 3in spatele meu# mu!ica )urioas la )luier a lui Wist$ se revars )renetic# precum coloana sonor a unui )ilm horror mut de acum mult vreme. Ce )ace+ , =e aici6 strig o voce de pe hol# de mai departe de casa scrii. $ron+ M %ntorc "i conduc copiii ctre voce# rugndu-m ca $ron s se poarte %nc a"a cum tre'uie. Copiii sunt de )apt destul de rapi!i# poate pentru c sunt o'i"nuii s se gr'easc s-"i termine corve!ile "i s evite 'astoanele de cauciuc. 3ar nu sunt mai iui dect gardienii aduli %ndopai cu steroi!i ai Noului .rdin. rutele uria"e %n 'ocanci sunt acum doar la vreo dou!eci de metri deprtare. Cincispre!ece+ ?ece+ ?!!drrrang6 >rma unui pistol parali!ant %mi "uier pe lng cap "i love"te 'alustrada de metal chiar lng mna mea. $ron diri4ea! copiii printr-un alt pasa4# pro'a'il ctre o ieire din su'teran. 5ar Wist$ cnt %nc# la )el ca un a)urisit de Fluiera" din Iamelin. =rintre str)ulgerrile luminii intermitente# !resc ceva ireal peste umr. >oldai %ncetinind# %nvrtindu-se %n 4urul lui Wist$- )ermecai- de mu!ic+ . s reu"im# m gndesc# chiar %n momentul %n care "ase proiectile de pistol parali!ant m lovesc %n spate.

Capitolul 81
, /a e# mormie unicul# cu un amestec de ur "i res-pect ranchiunos. Camerele de securitate din Comple0ul pentru Aculturaie numrul JD au %nregistrat o scen 'i!ar cu gardieni , ni mai mult# nici mai puin dect elita Noului .rdin6 , su'4ugai de un simplu )luier de comand de trei octave. 5ar ea e singura care ar )i putut avea genul sta de putere5maginea e destul de %ntunecat "i 9nicul a'ia dac poate distinge ceea ce se petrece %n str)ulgerrile luminilor de alarm# dar e sigur c Wisteria Allgood este )pta"a acestei crime. ns cum a reu"it , %mpreun cu# pro'a'il# insipidul ei )rate , s ptrund %n "coal+ Nu sunt dect ni"te adolesceni neghio'i6

9nicul %"i aduce aminte de ultima oar cnd a pierdut-o %n pia# apoi de hituiala ne'un prin ora". /a "i cu )ratele ei erau Cur'e. =uteau trece prin portaluri. /ra prin urmare posi'il ca-+ Aducei-mi-l pe 9nicul Care Comand <rupele =ortalului# acum6 ip el. . clip mai tr!iu# un tnr cu prul atent pieptnat# cu un 'ar'i"on a'surd "i o 'r'ie att de sla' conturat %nct s-ar )i putut con)unda cu mrul lui Adam# este escortat %n %ncpere de ctre doi gardieni soli!i. =oart o uni)orm militar cu o insign metalic pe care scrie <./.=.N... n partea stng a pieptului , artnd c este )uncionar al <rupelor de /lit pentru =ortaluri ale Noului .rdin# un deta"ament special de soldai de comando ai crui mem'ri se numr printre e0trem de puinele Cur'e crora li se permite intrarea in Noul .rdin. Comandante# %ntrea' Cel Care /ste 9nicul# poi s-mi spui# te rog# de ce n-am )ost in)ormat c e0ist un portal care duce in su'solul Comple0ului pentru Aculturaie+ /minena *oastr# rspunde el# nu e0ist niciun portal %n comple0. Are un certi)icat sanitar impeca'il. 9nicul pu)ne"te att de sonor %nct comandantul portalurilor tresare de-a 'inelea. Ccea ce tocmai ai !is# cuvintele astea pe care le-ai rostit cu atta %ncredere "i %ndr!neal# nu %nseamn nimic pentru mine. 3ac-i spun c e0ist un portal acolo# atunci e0ist un portal acolo6 nelegi+ =ai# /minena *oastr# tocmai a )ost inspectat %ntregul comple0 , cu mai puin de o sptmn %n urm. , 3einem de4a dove!i ale e0istenei unor portaluri mici )ormate intr-un interval de dou!eci "i patru de ore sau chiar mai puin. <re'uie s )ie un portal nou. Acum %nelegi+ Comandantul se )oie"te stn4enit. , Adevrat# domnule. "i drege glasul. Ai , tu"e"te , luat %n considerare posi'ilitatea magiei# domnule+ Chicote"te nervos# dndu-"i seama c termenul este# desigur# inter!is# %n a)ara celor mai %nalte cercuri , sau %n anumite situaii de urgen ca aceasta. , Cre!i c-i amu!ant+ %ntrea' cu asprime 9nicul. *ocea lui e att de rece "i de stpnit %nct provoac val dup val de )risoane pe spinarea comandantului portalurilor. 9nicul se %ntoarce cu spatele "i urmre"te materialul )ilmat derulndu-se de la %nceput# strm'nduse cnd vr4itoarea trece %n gra' peste un covor de soldai , mori+ adormii+ , apoi dispare %n %ntuneric. , / cu siguran cea cu 3arul# murmur el. , M scu!ai+ %ntrea' comandantul portalurilor. , Am nevoie s-mi spui unde duce portalul. (i s-i trimii cele mai 'une trupe de comando s treac prin el "i s se in)iltre!e printre lupttorii din 7e!isten. Acum6 Nu m de!amgi6

Capitolul 88 Wist$
Nu pot nici mcar s %ncerc s v povestesc ct e de )antastic momentul cnd ne %ntoarcem la Gar)unBel , "i avem parte de o %ntmpinare ca pentru ni"te eroi. 7egele )ot'alului Whit Allgood este# desigur# o'i"nuit cu asta din )osta lui via. 3ar chiulangiii ca mine rareori au parte de uralele mulimii. Aanine se arunc asupra lui Whit# iar el nu pare s ai' ceva %mpotriv# %n)"urndu-"i %ndatoritor 'raele %n 4urul )etei. ntre timp# /mmet m surprinde cu o %m'ri"are care-mi taie rsu)larea "i rmne agat de mine ceva mai mult dect m-a" )i a"teptat din partea lui. =oate ca "i cum- )usese puin %ngri4orat pentru

mine+ mi %ntrerupe mica )ante!ie 4alnic plim'ndu-"i minile peste capul meu care arat %n)iortor. / )rumos s )ii chel# pui"or6 rde el. 7o"esc# dar sunt %n culmea )ericirii. >unt att de surescitat# %nct nici mcar nu m pot simi iritat c $ron este ridicat ca un erou de r!'oi pe umerii copiilor cu capetele rase. <reac de la mine. Nu neam )i descurcat )r el# presupun. $ron chiuie ca un idiot , e clar c i s-a urcat la cap )aptul c 1simte dragostea2 pentru prima oar %n trista lui via 'ietul dihor mititel , "i %n cele din urm se las s cad pe spate. Mulimea care rcne"te %ncepe s-l treac pe deasupra capetelor ca "i cum am )i printre spectatorii care se agit %n )aa scenei la un concert de rocB. / o ne'unie. 3ar e a'solut gro!av s sr'torim ceva# ca variaie. M scald %n !m'ete# %n loc de o'i"nuitele lacrimi "i )ee lungi. >asha se i!'e"te de mine "i eu rn4esc ctre el. , 3ac dihorul a4unge pn aici# o s-l las s cad# spun# rmnnd )idel propriului meu )el de-a )i. *e"nic nerecunosctoarea Wist$>asha nu-mi 'ag %n seam vor'ele. , Ari e0act ca o rocBeri punB6 strig el. mi place. ;i se potrive"te. , 5ar tu ari ca o gleat de puroi de "oprl congelat. nc rn4esc. , Nu glumesc. Ari de parc ai )i una de-a lor. =oate c te-am putea )olosi la concertul clandestin. , Ce concert+ Cineva d peste mine# "i aproape c-mi pierd echili'rul. , N-avem lucruri mai importante pe cap+ %ntre'# de"i recunosc c sunt intrigat. Concertul sta este important. / o oca!ie gro!av s cptm recrui noi pentru cau!. Crede-m=oate chiar s o'inem ni"te in)ormaii despre ce "tiu alte uniti ale 7e!istenei. Ca 'onus# concertul %ncalc toate regulile lor preioase6 3umne!eu "tie c mi-ar plcea la ne'unie s aud ni"te mu!ic adevrat. Aproape totul a )ost inter!is de ctre Noul .rdin din cine "tie ce motiv im'ecil. =rovoac prea mult 1de!ordine2# presupun. (i 'ucurie. 3intr-odat# tn4esc dup mu!ic# iar >asha parc mi-ar citi gndurile. M scoate din mulimea entu!iast "i-"i ia chitara de su' una dintre te4ghelele de )arduri. , Am )cut repetiii. ncepe s schie!e o )ra! mu!ical "i eu !m'esc , cunosc cntecul. A trecut o ve"nicie de cnd nu l-am mai au$it# dar simt )iori pe "ira spinrii. 5ntervin# cntnd chiar de la primul vers# iar >asha se opre"te. , l "tii+ , Glume"ti+ <riesc "i respir cntecul sta. 3-mi chitara# >asha mi-o %ntinde# artnd uluit. 3ar cu prima coard pe care-o )ac s sune# simt ca "i cum %nuntrul meu un 'uton a )ost mutat %n po!iia deschis , ca "i cum energia mi se scurge literalmente prin corp , "i 'rusc# chiar dac chitara nu e conectat la nimic# sun ca "i cum a" )i legat la un e0celent turn de ampli)icare. 9rc vreo cteva trepte pe scara rulant nemi"cat# ca s pot o'serva mulimea rmas dedesu't# "i cnt cu putere primele versuri ale cele'rului cntec. nchid ochii %n timp ce simt cuvintele crescnd %nuntrul meu "i revrsndu-se cu acest amestec ne'unesc de 'ucurie "i durere. Nu m pot opri# "i cnt melodia asta e0traordinar cu care am crescut cu toii. >e nume"te 1Nscut pentru a !'ura2# scris "i interpretat de @uce Winterstein# unul dintre )avoriii mei. (i cnd cnt ultimul re)ren "i deschid ochii# vd %ntreaga populaie din Gar)unBel uitndu-se %n sus la mine# Wist$

Allgood# "i aclamnd# strignd# aplaudnd. ntre timp# $ron %nc se plim' , sau este plim'at+ , pe 'rae# dedesu't. mi dau seama cu un "oc c sunetul , acea i!'ucnire glorioas de mu!ic att de puternic %nct %mi )ace oasele s vi're!e , nu este doar %n mintea mea. / adevrat6 /0ist un perete de ampli)icatoare pe care se pare c le-am invocat din senin. Ciupesc ultima coard# prelungesc nota "i adaug un ultim 1.h# $eah62. /i 'ine# cred c mi-am recptat oricum puterea magic.

Capitolul 8D Wist$
<ot ce se leag de asta e oprit# inter!is# "i poate de aceea e incredi'il de atrgtor. 9n singur pas %n interiorul )estivalului de Mu!ic de la >tocBSood si m simt ca si cum a" )i )ost transportat %n a)ara co"marului Noului .rdin# %ntr-un vis despre un loc care ne aparine nou# condus de noi "i pulsnd cu sngele proaspt al mu!icii# al mu!icii )oarte 'une# al mu!icii uluitoare# care te )ace pur "i simplu s danse!i , ceea ce este de asemenea inter!is. Nu "tiu ce-a avut Whit %n cap cnd a lsat s-i scape oca!ia de a veni aici# %i spun lui Aanine# care merge %n spatele meu "i amndou sltm pe vr)ul picioarelor. Fratele meu insistase , caracteristic pentru el , s nu vin cu noi# ca s prote4e!e copiii mai mici care tre'uiau s rmn la Gar)unBel. (i mormise , deloc caracteristic pentru el , un soi de 'la-'la despre cum 1are un presentiment2 c s-ar putea %ntmpla ceva ru dac ar aprea un 1vid de putere2 acolo. 3ar asta- asta era o e0perien %ntlnit doar o dat %n toat vremea Noului .rdin. , . s-i dau lui Whit un "ut %n )unduleul lui tare cnd ne %ntoarcem# %nchei eu. Aanine se %nro"e"te cnd pomenesc de )undul lui Whit. Fata e numai creier "i inim , dar cnd aduci vor'a de trupuri# devine stn4enit. , 3a# rspunde# "i %"i ia cu mine tonul de terapeut. Are nevoie de asta mai mult dect oricare dintre noi. Concertul se ine %n ceea ce a )ost cndva re!ervorul su'teran de ap al unui stuc numit >tocBSood. A )ost secat complet "i acum este doar o cavern de mrimea unui stadion# luminat de re)lectoare mo'ile. M simt ca %ntr-un decor de)ilm# pentru c vd %nvrtindu-se pe-acolo oameni purtndde la costume de clugri medievali "i de nin4a# pn la vopsea al' pe )a "i pelerine negre pe umeri. Nu-i de mirare c a )ost inter!is creativitatea. / un lucru mult prea ciudat pentru ca Noul .rdin s-i )ac )a. , Nu mi-am dat seama c e0ista o tem 1vino-ca-eroultu-)avorit-de-'and-desenat2# remarc ctre >asha "i /mmet. , Nu chiar# rspunde >asha. Au venit aici costumai ca s cinsteasc persona4ele din )ilmele "i crile inter!ise pe care le iu'eau pe vremuri. , =e care le iu'esc# spun eu. <impul pre!ent. N-o s las N... > ne ia asta. , A'solut# roste"te trgnat /mmet. <otul e legat de cucerirea puterii. mi dau seama e0act ce vrea s spun. >unt 'annere "i placarde purtate %n mn# cu lo!inci ca& N... N9 FAC/ 3.5 AN5 (5 AN9N; =/N<79 N...& *K *.M FAC/ >K <7/M97A;56 Chiar atunci se simte o trepidaie imens# "i particule mici de pra) "i s)rmturi cad din tavan ca o perdea. <rec printr-o clipa de panic# rsucesc capul din instinct# aproape a"teptndu-m s vd soldai

revrsndu-se %nuntru ca s ne terori!e!e. <oat lumea %nghea# dar nu are loc nicio replic "i# cteva clipe mai tr!iu# ne %ntoarcem la discuiile personale# la cntat "i la recrutarea de pro!elii. Ca "i cum nu s-ar )i %ntmplat nimic- . 'om' a Noului .rdin tre'uie s )i c!ut chiar deasupra noastr. Nu-i mare sco)al. 3oar un ghimpe %n plus %n coast. (i apropo de ghimpe# 'iatul-dihor apare pe nea"teptate %n )aa noastr. , Iei# copii6 Acrul %ncre!ut pe care-l a)i"ea! pe )a %mi )ace grea. , Am cptat ni"te permise ca s intrm %n culise6 > ne distrm6 > ne distrm+ nuiesc c toate oca!iile %n care i-am !is s %ncete!e s mai vor'easc precum un )an)aron au avut succes# dar nu sunt sigur c-mi place prea mult re!ultatul. , Nu m interes-# %ncep s spun# dar Aanine m %ntrerupe. , Ai )cut rost de permise pentru culise+ *rei s spui c o )acem cuno"tin cu ionicii+ ip Aanine ca "i cum ar )i prima adolescent )an %n)ocat din lume. Ciudat , nu credeam c mai e0ist %n ea vreun strop de adolescen )anatic. l ridic pe $ron de pe podea cu o %m'ri"are. 3oamne# ionicii "tia tre'uie s )ie chiar 'uni. , Am cre!ut c tre'uie s )ie o sear a amatorilor# comente!. , /ste# rspunde $ron cnd Aanine %i d drumul. 3ar ei )ac asta pe gratis. 3e ce %ntre'i+ *oiai s urci "i tu pe scen+ , =oate c dancep s ro"esc# pn cnd $ron %mi d mieros replica& , /i 'ine# o s te pun pe list. / ca "i )cut. , @as-o 'alt6 spun# cci nu pot s-i dau satis)acie lui $ron. Nu m interesea!. @as-o 'alt6 , Iai# Wist$# !ice Aanine. Ai )ost 'un cnd ai cntat la Gar)unBelChiar %n acel moment# o alt 'om' se pr'u"e"te deasupra "i pra)ul cade din tavan ca o ploaie. $ron nici nu clipe"te.>e %ntoarce doar "i p"e"te apsat spre scen. Aanine# /mmet "i >asha stau de vor' cu %nsu)leire. ntre timp# eu rmn nemi"cat# gndindu-m& 3umne!eule# nu e destul de inoportun s ne a)lm %ntr-o cavern su'teran %n mi4locul unui r!'oi+ 9nde tone de piatr s-ar putea rostogoli "i ne-ar putea %ngropa de vii %n orice clip+ 3ar nimic din toate astea nu sl'e"te incredi'ila energie de pe scena concertului. Chiar %n momentul sta# pe scen e un grup ai crui mem'ri %"i )olosesc doar gura ca s cree!e mu!ica unei )ormaii %ntregi. 9nii dintre ei sun ca ni"te chitare# unii ca ni"te chitare 'as# alii ca to'ele# trompetele sau ca ni"te instrumente care n-au )ost inventate %nc. Aanine chicote"te "i arat ctre scen. / ca "i cum simplul )apt c se a)l aici %i schim' cu totul comportamentul. / opersoan normal. i privim apoi pe tipii "tia tineri care )ac ni"te dueluri incredi'ile %n pa"i de 'alet. >alt# se rotesc# se rsucesc "i s)idea! gravitaia. 9rmea! o trup de dans nucitoare# care-"i )ace %ntregul spectacol pe catalige. (i a"a mai departe3ac e0ist vreun lucru care m )ace s sper c avem vreo "ans %mpotriva Noului .rdin# este cunoa"terea )aptului c avem att de mult talent. <alent , "i pasiune. Asta-i ceea ce sperie Noul .rdin %n legtur cu noi# nu-i asa+ Noi %l avem# iar ei nu. Avem cu toii darul.

Capitolul 8E Whit
Ce-am )cut+ >tau pe acoperi"ul maga!inului universal Gar)unBel# distrus de 'om'e# cu ochii aplecai asupra 4urnalului din poal. Cum am putut s pun vreodat a"a ceva pe hrtie# "i mai ales cum de mi-a trecut prin cap# %nti "i-nti+ =oemul pe care tocmai l-am scris n-a )ost plagiat dup @ad$ M$ron# nici dup altcineva. <re'uie s-mi asum %ntreaga responsa'ilitate pentru cuvintele astea greoase. M uit ctre ori!ont# dincolo de peri)eria ora"ului complet ars "i de dealurile %ngl'enite. *d o escadril domoal de 'om'ardiere trecnd pe deasupra# cu drele de vapori cptnd o nuan ro! %n lumina soarelui care apune. >-a %ntors lumea cu susul %n 4os+ <ot ceea ce era normal ieri a disprut a!i+ >au toat chestia asta cu Celia m scoate %ncet din mini# trans)ormndu-m %ntr-un poet o'sedat de moarte+ Chiar %n acel moment aud voci. Alerg pn la marginea acoperi"ului "i m uit %n 4os# la strada ciupit de 'om'e. . mic ceat de indivi!i artnd a haimanale# %n tricouri "i 'lugi negri# se %ndreapt r!nd ctre intrarea cldirii. N-am nici cea mai mic idee cine sunt# dar cel puin nu cunoa"tem pe nimeni %n serviciul Noului .rdin care s poarte 'lugi "i tricouri negre. >au prul lung. <otu"i# am un sentiment neplcut. /0act ca acela despre care i-am spus lui Wist$# %nainte ca ea "i ceilali s plece ctre >tocBSood. Ma las s alunec pe scara de incendiu ca s vd ce se petrece cu tipii "tia. >e dovede"te c sunt o )ormaie care caut Festivalul >tocBSood. =are destul de suspect c o ceat de mu!icieni nu "tie unde are loc cel mai mare concert organi!at vreodat in <rmul @i'er. @a )el de de suspect este "i c eman 14vrenie2. Chicotesc %ncontinuu "i se 'at pe spate unul pe cellalt# rostind vor'e ca 1irepro"a'il2 "i 1pe scar mare2# genul de e0presii )olosite de psihologii speciali"ti %n orientare "colar care se strduiesc un pir prea mult. Conductorul , unul cu prea mult gel %n pr "i %nceputul la ori'il de clie , m msoar din ochi de sus pn 4os. , <u e"ti "e)ul aici+ %ntrea'. , Nimeni nu-i de-adevratelea "e) aici. (i# oricum# deocamdat nu gsii pe nimeni altcineva. , >unt la )estivalul de mu!ic+ , Cam a"a ceva- cred. , =oi s ne dai indicaii+ Cum am !is# suntem o trup.Ne cheam Nihili"tii. Ai au!it vreodat de noi+ 7e!ist tentaiei de a da rspunsul evident "i m mulumesc s ridic din umeri. , Cred c e un stadion %n ora"ul urmtor# pe autostrada veche , cam la dou!eci de mile spre sud de-aici. , A"a+ /u am au!it c era la nord# amice. n partea cealalt. , .ricum# asta mi-au !is mie# rspund. >incer# nu "tiumi pare ru# 'iei. , /i 'ine# o s ne %ntoarcem aici dac n-ai nimerit-o# spune el cu un ton amenintor %n voce. 3ar poi s-mi !id mcar att& Wisteria Allgood o s )ie acolo+ @a >tocBSood+ , Wist-cine+ %ntre'# spernd s nu se vad c intru 5n panic. Chiar dac intru# %ntr-un )el. , Wisteria Allgood# conductoarea 7e!istenei <inerilor# repet el. , Cred c-am au!it de ea-

/ din ce %n ce mai ru , pur "i simplu n-o s ne au!i re)erindu-ne la noi %n"ine ca la 17e!istena <inerilor2. M %n)iore! "i m uit non"alant la vi!itatori. , Iei# 'iei# se )ace tr!iu# "i tre'uie s plec s m %ntlnesc cu ni"te prieteni pentru un meci improvi!at. *rei s venii+ , >untem mu!icieni# nu sportivi# rspunde el "i se uit la mine printre gene. *enii# 'iei. Mai 'ine s ne mi"cm# ca s a4ungem s scuturm puin lucrurile(i cu )ra!a asta , cu care s-au dat de gol categoric c nu sunt1rocBeri2 , se %ntorc cu spatele "i se %ndeprtea!. i urmresc cu privirea pn cnd dau colul cldirii. 3e %ndat ce sunt )oarte sigur c pre)cuii %n negru s-au dus# urc treptele scrii de incendiu cte trei odat. >us# %n camera mea improvi!at# deschid 4urnalul ca s mai arunc o privire la poemul pe care l-am scris mai devreme. (i# ca printr-un )armec ivit din alt lume# vd %n schim' un mesa4 scurt. mi d o lovitur serioas. 39-</ @A >.7A <A. A7/ N/*.5/ =/ <5N/. N9 </ NC7/3/ N ><7K5N5. <otul apare cu un scris de mn )amiliar. =recum scrisul tatlui meu. (i-apoi# cnd clipesc# a "i disprut. Frun!resc )urios 4urnalul# spernd s gsesc )ra!ele din nou# ca s m conving c n-am avut o halucinaie# %n schim' dau peste poe!ia mea cea mai recent. nc un val de panic se revars asupra mea. Ce nai'a m-a )cut s scriu# o poe!ie de "ase pagini despre moartea surorii mele+

Capitolul 8F Wist$
<re'uie s recunosc# aproape c mi-am pierdut cura4ul doar v!nd nivelul talentului care s-a adunat pe scen. Mai "tiu "i c gloata asta poate )i 'rutal dac nu-i place mu!ica ta. Mai ru# aproape c-i !ic mulumesc lui $ron pentru cit ne-a )cut rost de permise# ca s vedem numerele de-aici# din spate. >untem att de aproape %nct vedem picturi de sudoare# )elul %n care se modelea! gura cntreului %n 4urul unui anumit cuvnt "i vite!a degetelor unui chitarist. 5ar acum ionicii sunt pe scen/i 'ine# acum %neleg schim'area surprin!toare de personalitate a lui Aanine. >unt de departe cea mai tare trup pe care-am v!ut-o vreodat. 3e unde "tiu+ =entru c vederea transpiraiei lor m strne"te# nu m alung. Nu mi s-a mai %ntmplat niciodat pn acum. 3e o'icei# transpiraia %nseamn pentru mine o %m'ri"are urt mirositoare a lui Whit dup o %ntrecere sportiv. <otul e %ns alt)el la ace"ti mu!icieni. / ca "i cum ar )i pe un plan complet di)erit )a de oricine altcineva. asistul solist vocal# chitaristul "i percuionistul , pe care-l consider cel mai drgu dintre cei trei Mde"i nu-i ca "i cum a" !ice nu dac oricare dintre ei ar vrea s ias cu mine6O , m ating %n treact pe drumul ctre scen. =ractic pot s le pipi aurele de vedete ale rocBului# magia. mi iau instrumentele %n timp ce apetisantul solist vocal roste"te o mulumire generoas "i modest ctre mulimea %n adoraie , iar eu m tre!esc realmente ipnd# %mpreun cu Aanine. Nu-i de mirare c ionicii sunt inter!i"i de N...6 Apoi %ns- Ce nai'a+ Cum e posi'il-+

rusc# un a)i" enorm cu Cel Care /ste 9nicul se ridic %n spatele trupei. (tiu c-i doar un a)i"# dar sunt complet %ngro!it v!ndu-l cum se %nal a"a deasupra scenei. =u'licul tace "i el. . singur po! a monstrului luia dia'olic e destul ca s arunce un giulgiu peste sala de concerte.n clipa urmtoare %ns , a'solut sclipitor ,# trupa atinge prima coard pentru primul lor cntec# iar a)i"ul ia )oc %n colul din stnga 4os. .'iectul este cuprins repede de )lcri in timp ce arena su'teran e0plodea! %n cele mai incredi'ile strigte "i ovaii. Nu "tiu cum s e0plic , adic# "tiu c nu pot )ace ce )ac ei. 3ar m simt intimidatC sunt inspirat. (i e un lucru 'un# pentru c piesele , opt cntece e0tra-ordinare , par s treac %ntr-o clipit. 3up care e a"a cum spune lista amatorilor , urmea! o minune puin cunoscut salutnd din- maga!inul universal Gar)unBel+ , Wisteria 7ose Allgood6 Aplau!e pentru ea6 =ercuionistul ionicilor chiar %mi )ace cu ochiul %n timp ce trece pe lng mine. (i-atunci# %n parte pentru a-ml %mpiedica )aa s e0plode!e %ntr-o ro"ea cumplit# "nesc pe scen.

Capitolul 8H Wist$
, KKK# salut la toat lumeA# reu"esc s spun dup c%teva secunde %n care m simt complet parali!at de lumini. n ce m-am 'gat+ 7e)lectoarele "i , %nc "i mai or'itoare , lucirea a sute sau poate mii de perechi de ochiuitndu-se direct la mine. / cu siguran ceva mai mult dect m a"teptam sau dec%t eram pregtit s vd. / cu siguran puin %n)rico"tor- dar e "i eu)oric. >imt o legtur stranie cu toi oamenii ace"tia.>untem %mpreun %n asta# a"a-i+ Noi# %mpotriva marelui "i rului N... /i au armele# dar noi avem numrul, Ce !icei de ionici# ei+ %ntre' neconvingtor# dar ei m rspltesc oricum cu o ovaie ampl. >uper. Cred c sunt cu toii %ntr-o dispo!iie generoas. , A"adar# o s cnt vreo dou piese# continui# %ncercnd s nu %ncetinesc vor'irea# s nu i!'ucnesc "i s nu m 'l'i. 3ar mai %nti a" vrea doar s v aduc aminte tuturor de un lucru important. (tii c suntem oarecum dep"ii numeric %n a)ara <rmului @i'er+ 9n huo masiv. , (i "tii cum au rpit att de muli dintre noi+ 3oar copii# chiar "i 'e'elu"i. Controlea! ora"ele. Au !onele rurale. Au avioanele. Au tancurileChiar %n acel moment# aproape ca la un semn# grota se !guduie "i tremur din cau!a e0plo!iei unei alte 'om'e# deasupra. Alte huiduieli puternice. , 3ar ceea ce nu au este spiritul nostru. =e acesta- nu-l pot avea6 9rale %ndelungate. , (i nu numai asta# dar , a"a cum mi-a amintit un copil pe care l-am cunoscut %ntr-una dintre %nchisorile loi ori'ile , le e )ric de noi. 3e aceea ne hituiesc. 3e aceea %"i %nscenea! comploturile "i propaganda %mpotriva noastr. 3e aceea 'om'ardea!nc o e0plo!ie cutremurtoare la supra)a. , - lumea ca "i cum n-ar mai e0ista !iua de mine. =entru c# pentru ei# nu e0ist !iua de mine. Nicio generaie urmtoare. Niciun viitor# continui eu. (i nici n-o s li-l dm noi6 Nici acum# nici

oricnd altcndva6 .vaii puternice care durea! minute %ntregi. /ste poate cel mai 'un lucru care mi s-a %ntmplat vreodat. , Mai e doar un singur lucru# vor'esc mai departe cnd vocea mi se poate au!i din nou. Apoi %mi scot 'ul de to'# cel pe care mama mi l-a dat in noaptea %n care Whit "i cu mine am )ost rpii. , /i n-au- magia noastr6 (i dup asta apuc o chitar "i se aprind %nc "i mai multe re)lectoare# de!vluind c m a)lu %n )aa unui turn de ampli)icatoare con4urat de curnd care aproape c a4unge la tavan. Acum vocea mea o s )ie mai asur!itoare chiar "i dect cele ale ionicilor. Cnt primele acorduri ale primului meu cntec# "i mrturisesc sincer c nu m-am mai simit niciodat att de uluitor#att de 'inecuvntat# de-a lungul %ntregii mele vieiCel puin pn cnd $ron vine pe scen cu o chitar 'as "i mi se altur.

Capitolul 8J Wist$
Chiar "i cu regele dihorilor %n trup# %neleg ct sc poate de 'ine de ce vor oamenii s devin vedete rocB. Nu e0ist alt emoie# nicio alt sen!aie care s semene cu asta Caverna are un ecou natural care pare s-mi trans)orme vocea %ntr-un cor de %ngeri care cnt hard rocB. / ca o e0periena e0tracorporal. Apoi %mi dau seama c manevre! "i pu'licul. >ute# poate mii de oameni se mi"c %n ritmul meu# pe melodia mea# pe cuvintele mele. /i 'ine# nu sunt toate cuvintele 1mele2. 3up ce termin primul cntec "i am sen!aia c )aa o s-mi e0plode!e pentru c !m'esc prea larg din cau!a eu)oriei# anun pe toat lumea cine a scris te0tul la urmtorul numr. , Aceast pies este pentru )ratele meu# care a scris versurile "i care# din pcate# nu a putut )i aici# cu noi# %n seara asta. 3e )apt# m 'ucur destul de mult c Whit nu-i aici# pentru c ar )i tre'uit s-i e0plic cum am copiat# ca s !ic a"a# versurile din 4urnalul lui pe cnd dormea. Nu regret nimic# nici mcar pentru o secund. Am vrut s pun cuvintele alea pe mu!ic %nc de prima dat cnd le-am citit. >e nume"te 1Focul din a)ar2# "i sun cam a"ancep# alegnd o melodie simpl# curat. $ron a"teapt cteva msuri "i adaug o linie melodic de 'as pe dedesu't. >untem stn4enitor de sincroni!ai# tre'uie s recunosc. Adic# din punct de vedere mu!ical. 3up ct se pare# tre'uie s )i )ost un instrumentist destul de 'un %n orchestra "colii# pe cnd era acas# iar aici dovede"te un sim al imnului a'solut surprin!tor. Cu cma"a scoas din pantaloni "i prul cam !'urlit# mcar de data asta# arat aproape ca "i cum "i-ar avea locul la un concert rocB. >e ridic 'richete# "i o cavern %ntreag# plin de oameni# se leagn %ncoace "i-ncolo pe mu!ica pe care-o )acem noi. A'ia scoatem , $ron "i cu mine , ultimele acorduri# cnd chiar poetul de un metru opt!eci "i "ase apare %n spatele am)iteatrului. 5at-l6 Whit se uit %n4ur cu %ncordare# cu capul aplecat# ca "i cum ar %ncerca s gseasc pe cineva# "i asta e important. >e strecoar prin mulime ctre scen. Arunc spre mine

priviri insistente "i-"i plim' degetul de-a curme!i"ul gtului# ca un semn pentru mine s opresc numrul# apoi arat ctre vestiarelor din stnga. >e petrece cu siguran ceva.

Capitolul 8L Wist$
Fora scenei "i a mulimii e prea mare# totu"i# ca s re!ist. <ermin mai %nti cntecul. Whit merit s"i aud cuvintele cntate ctre mase. Apoi m gr'esc %n spatele scenei# a"teptndu-m s m a'orde!e , sau s m strng de gt+ , imediat# dar-e disprut %n aciune. , Ai )ost )antastic acolo# spune $ron %n timp ce eu m uit %n4ur# %n cutarea lui Whit. 3ac trea'a asta cu magia nu d re!ultate# ai putea oricnd s devii mu!ician# "tii. Adic# 'nuiesc c dup ce n-ai reu"it s intri %n orchestr %n , cnd era+ %n clasa a cincea+ , am presupus doar c erai groa!nic# )r speran, Mda# 'ine. ;i-a luat destul de mult s-i dai seama ca o medie per)ect la "coal nu e singura msur a cuiva. , Cu siguran nu# rspunde $ron. Face un pas spre mine cu o e0presie enervant# plin de !el# pe )ei"oara lui %ngust. Chiar ar )i tre'uit s te iau %n serios mult mai devreme# Wist$. *reau s m revan"e! pentru asta. h- Nu )ace ceea ce cred eu c )ace# nu-i a"a+ * rog# s-mi !ic cineva c $ron >upraveghetorul-de-Ioluri >Sain nu %ncearca s-"i )oloseasc )armecele lui de dihor cu mine. Nu vreau s-i rnesc sentimentele# %n special %n seara asta# dar nu-mi d prea mult de-ales. Am gre"it cnd te-am su'estimat# continu el# apropiindu-se centimetru cu centimetru , "i n-au rmas prea muli centimetri %n acest moment. *reau s spun c ai )ost mereu )rumoas# oricine poate s vad# dar cred c n-am apreciat niciodat- creierul din spatele- maliiei tale6 A rostit 1maliie2 cu un surs viclean# ca "i cum se gndea la un gen de maliie- cu care nu voiam s am de-a )ace %n niciun )el. 3e!gusttor6 , (tii# $ron# poate c e doar epui!area de dup spectacol# dar simt c-mi vine s vomit. Cred c ar )i mai 'ine s te dai la o parte. , .# 'ine# d-mi voie s-i dau o mn de a4utor# spune el "i pune una din la'ele lui de dihor pe 'raul meu. Apoi m conduce ctre canapeaua din 1camera verde2# )cut din perne ctu"i de puin ver!i# "terpelite de la mo'ila din casele distruse de 'om'e. >unt att de "ocat c $ron <rtorul-pe- urt >Sain "i-a pus minile pe mine c nici mcar nu sunt %n stare s reacione! .Ar )i tre'uit s-l %mping de pe scen cnd am avut oca!ia. , (tiu cteva tehnici gro!ave de masa4 pentru toate tipurile de epui!are# !ice el# dar chiar atunci ionicii "i un roi de admiratoare )anatice ale lor se npustesc %n %ncpere%mpreun cu )ratele meu. nuiesc c universul nu m-a a'andonat de tot.

Capitolul 8Q Whit
, Ce se petrece+ m %ntrea' Wist$ %n timp ce se rsuce"te# scpnd din strnsoarea patetic a lui $ron. n mod normal# a" )i gata s-i dau o lecie pentru c-"i pune minile respingtoare pe sora mea# dar acum sunt doar u"urat c nu e unul dintre )al"ii rocBeri care au %nceput s dea trcoale pe la Gar)unBel. >unt destul de sigur c ei se a)l pe-aici# pe undeva , "i# )r %ndoial# o caut pe sora mea. Mi-e din ce %n ce mai limpede c are ceva ce vor ei. Mult de tot. , >pioni ai Noului .rdin# %i spun. (i sunt pe urmele tale# Wist. A"a c data viitoare cnd te hotr"ti s urci pe scen la un concert cu un pu'lic numeros# vrei s m averti!e!i "i pe mine+ (tii# ca s-i spun c e o idee idioat, Ce+ Care spioni+ %ntrea' ea# artnd doar u"or tul'urat. ntre timp# ochii %i )ug ctre unii dintre indivi!ii ia# vedetele rocB# su)ocai de admiratoarele ciripitoare "i de toi ceilali# la captul opus al camerei. , Wist$# ascult-m- Cu mult atenie. Au trecut ni"te tipi pe la Gar)unBel "i-au %ntre'at de tine "i de concert. /rau %m'rcai con)orm ideii unui 'trn despre o trup rocB. /vident# )ceau parte din patrula ceteneasc a Noului .rdin# sau chiar mai ru. Capul ei se %ntoarce din nou ctre hoarda de admiratoare# a"a c-i cuprind )aa %ntre minile mele "i i-o %ntorc din nou spre mine. , .h# 'ine6 >ora mea clipe"te de cteva ori# pricepnd %n s)r"it ce-i spun. , >unt aici+ Ar tre'ui s-mi )ac gri4i+ , @e-am dat indicaii gre"ite# %ns nu cred c i-am pclit. Mai 'ine s plecm. . apuc de 'ra# dar ea se desprinde cu o smucitur. , Whit# n-am nimic6 Ne a)lm pro'a'il %n locul cel mai sigur din ora"- >untem %ncon4urai de nenumrai locuitori ai <rmului @i'er# aai de ura %mpotriva Noului .rdin. Ca s nu mai pomenim c 4umtate dintre ei poart arme, Arme de plastic# %i aduc aminte# %ncruntat. >unt costumai# pentru numele lui 3umne!eu6 Wist$ ridic din umeri. , Costume# ce-or )i# nu contea!. Aici# 4os# suntem practic indestructi'ili. Nu simi+ / lucrul cel mai uimitor. Are ochii %nc sticlo"i din cau!a unui soi de eu)orie pc care n-o %neleg. (i mi se %n)i"ea! o vi!iune )ulgertoare a viitorului& Wist$# vedet rocB# dnd un interviu la dou!eci "i cinci de ani dup ce cariera ei intr %n declin. Mi-au strecurat ceva %n pahar %n noaptea aia# insist ea. N-am "tiut. 3ar dup asta# am devenit dependent. . scutur pe sora mea# "i capul i se clatin ca "i cum ar avea un arc %n loc de gt. Wist$# las prostiile6 (tiu c nu m cre!i# dar am sentimentul c e pe cale s se %ntmple ceva )oarte ru. *rei s spui ceva ru 1ca un cine tur'at# otrvindu-m2# cnt $ron# introducndu-"i pre!ena nedorit# ca de o'icei# 1 %n timp ce )ocul din mine arde# )ocul din a)ara ta se %ntee"te2=e toi dracii# ce-a !is dihorul chiar acum+ Alea sunt cuvintele mele. 3in 4urnalul meu. Ce nai..+ .chii %mi sunt gata parc s-mi sar din or'ite. Mi-ai citit 4urnalul# nenorocitule+

Nu m pot stpni , %l apuc de gt. M-am cam sturat de a"a-numitul nostru conductor al sptmnii. Wist$ %"i revine %n s)r"it din !pceal. , Whit6 strig ea# %ncercnd s m trag de lng $ron. / prima oar cnd ea %l apr pe ell Nu v-am spus c lumea s-a-ntors cu susu-n 4os+ $ron "tie versurile astea doar din cntecul pe care tocmai l-am cntat eu. =e scen. , Ce+ Nu "tiu cum de n-am au!it versurile cnd am intrat# eram att de concentrat s m asigur c nu era %n pericol- >tai puinWist$ mi-a citit 4urnalul+ Ce nai'a-+ i dau drumul lui $ron# dar cu un 'rnci# ca s )iu sigur. M uit la Wist$# spernd c n-am au!it-o 'ine. , Asta cntai tu acolo sus+ <e0te din 4urnalul meu+ , Nici mcar n-ai ascultat+ e0clam ea# apoi %"i %ndulce"te vocea. A )ost un omagiu adus geniului tu# Whit. mi place la ne'unie ce-ai scris. Wist$ %ntinde mna spre mine# dar eu ies de4a din camer cu pa"i apsai. , *oi doi v meritai unul pe altul6 ip peste umr# la ea "i la trdtor.

Capitolul DR Wist$
>unt aproape gata s m iau dup Whit# cnd %ntregul meu corp este parc parali!at de vocea uluitoare din spatele meu. , (i de unde ai 'ul de to'+ / o antichitate# nu+ Clasic. M intorc "i descopr c m uit drept %n ochii )ascinani ai nimnui altcuiva dect ai 'ateristului de la ionici. *or'e"te cu mine. ateristul ionicilor vor'e"te cu mine6 M preocup Whit# serios# dar- o s treac peste asta# 'ine+ iatul de la to'e arat chiar mai 'ine de aproape dect prea %n spatele 'ateriei lui. 3ac e posi'il- %"i %ndeas prul prea lung# ondulat# %n spatele urechilor# dar acesta %i cade %napoi pe )a. 3rgu. i urmresc 'u!ele savuros de pline mi"cndu-se# dar n-am nici cea mai mic idee ce spune#desigur. n momentul sta# din cau!a 'tilor inimii nu cred c a" au!i un accident de ma"in. =rostie+ =oate. 3istractiv+Cu siguran. , K- ce+ reu"esc %n s)r"it s scot dou sila'e. Nu sunt %n stare s privesc pentru prea mult vreme in ochii lui cprui-deschis# a"a c m tre!esc hol'ndu-m la tricoul lui negru decolorat# pe care scrie nu ordin. mi place.Avem de4a ceva %n comun. , ul tu de to'- 3estul de neo'i"nuit pentru o chitarist "i o solist vocal s poarte cu ea un ' de to'. Are "i un !m'et plcut. Nu prea mult# e0act ct tre'uie. , 3a# "tiu. i !m'esc "i eu. =oate prea larg. , Mi l-a dat mama. Ca s-mi poarte noroc# cred. 9n )el de o'iect de colecie. , A"a arat# spune el. A"adar# mama ta e percuionist + N-am de gnd s distrug %mpre4urarea cu o tmpenie care stric tot che)ul# cum ar )i 1cred c mama era vr4itoare "i asta-i 'agheta pe care mi-a dat-o %n noaptea cnd am )ost rpit2. , A )ost# mint. Au6 Mamei nu i-ar plcea timpul trecut. , Adic# este.

Asta pare "i mai ru. , Adic a )ostFaa mea trece de la ro! palid la purpuriu cam %n trei secunde. 3ar 'iatul de la to'e se uit la mine cu- compasiune+ , (tiu# e greu. Cum e posi'il s-mi )i priceput 'lm4eala+ , . mulime dintre noi nu "tim dac ai no"tri 1sunt2 sau 1au )ost2. mi pune o mn consolatoare pe 'ra# iar stomacul %mi tresare puin. 3oamne# ce drgu. nelege6 .chii i se %ndreapt din nou ctre 'ul meu. , =ot s-l vd+ Ai ceva %mpotriv+ , A- sigur c nu6 ntind mna s i-l dau# dar cnd %l apuc de capt ca s-l ia #)ace un salt %n spate "i scoate un ipt de durere. , M-a ars6 e0clam# ducndu-"i muchia palmei la gur. , Ce-i asta+ , 3umne!eule6 %mi pare att de ru6 Coo'or ochii ctre 'ul din mna mea. Nu pare ctu"i de puin cald# dar are un punct ro"u luminos la vr)ul unde a %ncercat s-l ating. , N-aveam nici cea mai mic idee c poate s )ac asta. Chiar n-am vrut, Nu-i )ace gri4i# m lini"te"te el# scuturnd din mn "i !m'ind %n ciuda durerii. Nu-i nimic. n special )a de ce li se %ntmpl %n )iecare !i copiilor din 1"colile2 Noului .rdin# nu-i la"a+ , Ai )ost "i tu la una dintre ele+ %ntre'# puin surprins. , Nu %nc. / puin cam prea riscant pentru noi. 3ar am avut ni"te ponturi de la )ani# %n legtur cu ultimul comple0 unde-ai )cut o incursiune. , K- de unde "tii despre asta+ , <u# Whit "i $ron suntei su'iectul principal la "tirile clandestine# rspunde el "i ridic din umeri. >untei cele'ri# dar nu v purtai ca "i cum ai )i$ron %"i aude numele din partea cealalt a camerei# de parc ar )i cptat urechi supersonice# "i apare lng mine %n 4umtate de secund. , =ractic# scriu de4a cntece populare despre voi# Wisl$. continu 'iatul de la to'e. Comple0ul la pe care l-ai atacat )ace parte dintr-un sistem de e0ploatare "i de e0perimentare.Noul .rdin le nume"te Comple0e de /ducaie "i 7epatriere Auvenil. / doar mn de lucru ie)tin. , / de-a dreptul "ocant# comentea! $ron. iatul sta-i ca o rceal urt. =ur "i simplu# nu poi scpa de el. , Asta nu-i cel mai ru# continu 'ateristul# "i-mi dau seama c nici mcar nu "tiu cum %l cheam. Mai e un loc# Centrul M@N , Minunata @ume Nou. Am au!it c )ac e0perimente pe viu asupra tuturor celor pe care-i in acolo. Copii 1speciali2 , descrie ghilimele %n aer , ca tine "i cu )ratele tu. <oat lumea tace pentru o clip "i# %n timp ce gravitatea in)ormaiei %"i )ace e)ectul# %mi desprind ochii dintr-ai lui. , Mai 'ine m duc s vor'esc cu )ratele meu. <re'uie s aud despre asta. , 3a# !ice $ron- gciosul->Sain# ca "i cum ar )i aghiotantul meu , sau# mai ru# iu'itul meu. ;ine-ne la curent# %i spune 'ateristului. Apoi# m apuc de-a 'inelea de mn "i %ncepe s m trag ctre u". Cum se %ntmpl c o scrntesc cu tipul cel mai tare pe care l-am v!ut vreodat , "i-apoi m

tre!esc c m in de mn cu $ron+ Asta n-are nimic de-a )ace cu )aptul de a )i 1special2C are de-a )ace cu a )i 'lestemat.

Capitolul D1 Wist$
lestemat# da# dar nu pentru mult vreme# dup ct pare.=entru c /ric , a"a cum s-a pre!entat %n cele din urm , "i restul ionicilor s-au hotrt c vor s se %ntoarc la Gar)unBel cu noi. Whit nu e tocmai entu!iasmat. Am sentimentul c n-are %ncredere %n ei , "i# desigur# %nc e )urios pentru incidentul cu )urtul 4urnalului , dar cu >asha# cu /mmet# cu Aanine "i cu mine susinndu-i pe ionici# nu prea poate spune nu. Caiva dintre noi tocmai s-au apucat s cnte o versiune a capella a 1Focului din a)ar2# cnd Whit apas pn la )und pedala de acceleraie# %n timp ce )ace o cotitur 'rusc. Mna lui /ric se %ntmpl s-i alunece de pe genunchi "i s a4ung pe mana mea. (i rmne acolo. N-am nicio nevoie urgent s-o dau la o parte. =unei-v cu toii centurile6 strig Whit. =oliia Noului din .rdin e pe urmele noastre6 , =oliia+ %ntre'# nevenindu-mi s cred. Ce caut aici# pe <rmul @i'er+ , ntocmai6 strig )ratele meu. (i cum au reu"it s ne gseasc e o alt %ntre'are de o sut de puncte. Acum# inei-v 'ine6 3u'a accelerea!# iar eu m rsucesc s m uit pe par'ri!ul din spate. <rei vehicule ale poliiei Noului .rdin# %narmate pn-n dini# se %ndreapt amenintor spre noi Asta n-arat 'ine. Whit )ace o cotitur strns la stnga# care ne %mpinge pe toi %n peretele du'ei. Capul %mi e aruncat la pieptul lui /ric. C tot vor'eam despre a pro)ita la ma0imum de o situaie proast, >cu!-m# mormi. , Nu-i nimic# "opte"te /ric. Apoi %ns# o cur' 'rusc la dreapta ne trimite rostogo lindu-ne cu violen %n partea cealalt. 5ar acum am dat peste $ron. =)ui. , Ne-au prins %n capcan6 *in din toate prile6 striga Whit# oprind du'a cu o scuturtur. <re'uie s )ugim6 <oat lumea )uge %n direcii di)erite. > sperm c n-or s pun mna pe toi6 , Nu6 ip eu. Nu-i cel mai 'un plan. >erios# tre'uie doar s rmnei %n du'6 Cu toii se uit la mine de parc-a" )i %nne'unit# ceea ce s-ar putea s se )i %ntmplat. . s a)lm destul de curnd.. , (tii cntecul 1Camionul magic2 de IoS+ %ntre'. /ric %ncepe s 'at un ritm pe podeaua du'ei. asistul "i chitaristul %"i apuc instrumentele. ntre timp# ma"inile de poliie )rnea! de 4ur %mpre4urul nostru , "i apoi o voce se aude din ampli)icatoarele lor& , 5e"ii imediat din vehicul "i %ntindei-v pe 4os6 Fac semn trupei s cnte mai departe. >olistul %ncepe# apoi intru alturi de el. 7itmul se instaurea! instantaneu# aproape ca "i cum am )i )cut repetiii %mpreun vreo dou luni. i aud pe polii"ti 'tnd %n )erestre. 7spundem dnd sunetul mai tare. Apoi nu-i mai au!im pe polii"ti. Asta pentru c am reu"it s )acem du'a s pluteasc la civa !eci de metri %n v!duh. 3a# m-ai au!it 'ine.

Mu!ica a %nsemnat magie. Mu!ica a )cut asta. 3u'a %nc se ridic %n aer. M uit prin spate# la vehiculele poliiei& unul dintre polii"ti d cu "apca de pmnt# cuprins de )rustrare. A )ost aproape. =rea aproape# comentea! $ron# v!nd 4umtatea goal a paharului. , @a nai'a# chiar a mersi ip# "i-apoi nu m pot stpni , %mi arunc 'raele %n 4urul lui /ric. =aharul meu e )oarte# )oarte plin. / cu siguran cea mai gro!av noapte din viaa mea# pe lista Cutai# vii sau mori.

Capitolul D8 Wist$
Cred c a )ost vor'a "i de srut , nu sunt chiar sigur# dar pe-aproape. Cred c /ric srut 'ine. <otu"i# nu sunt prea convins. <oat seara a )ost oarecum %n ceatM tre!esc %nuntru la Gar)unBel# %n dimineaa urmtoare# "i-mi trec prin cap dou gnduri di)erite. =rimul& Am visat c adorm %n 'raele 'ateristului# sau chiar s-a %ntmplat+ Al doilea& Mi-a disprut 'ul de to'6 / primul lucru dup care %ntind mna ca s-l ating dimineaa. >i nu-i acolo. . pro'lem. . mare pro'lem- 3e!astru6 ul la de to' este 'agheta mea magic "i e o mo"tenire de )amilie. <oi ceilali dorm adnc# dup noaptea de che) , a"a c %ncep o vntoare tur'at ca s gsesc 'agheta pe care mi-a dat-o mama# chiar %nainte de a )i desprit de ea "i trt la %nchisoare. 3orm %ntotdeauna cu 'ul de to' su' pern. >au su' orice altceva m silesc %mpre4urrile s )olosesc drept pern. 3ar nu-i acolo. (i nici su' saltea. Nici %n hain. Nici %n rucsac. Nicieri. ine# nu plnge pentru asta. Gnde"te-te# Wisteria. Ce-a )ost di)erit# noaptea trecut# %n comparaie cu orice alt noapte %n care ai dormit la Gat)unBel+ =ai# ionicii au )ost aiciAsta tre'uie s )ie , 'ateristul6 Avea dreptate Whit %n privina lor+ M apropii %n vr)ul picioarelor de $ron , care s)orie ca un 'ivol , %i "terpelesc cu miestrie supersecretul lui smartphone "i-i trimit un >M> lui /ric la numrul pe care mi l-a dat ieri& unde esti+ /l %mi rspunde imediat& a tre'uit s rpt. N-am vrut sa t tre!esc ai 'elele+ dap si p al meu+ am )olosit manusi d 'uc- ptr ca!ul in care mai )rige nu-i amu!ant scu!e @-ai+ d-l inapoi ai vrea tu @-ai F97A< %mprumutat l vreau inapoi6 AC96 pare rau# n vdm

c nai'a+ mi-l aduci nu t speria. pare rau.n vdm la ora"ul progresului restaurant 11 am oB esti super ma rog , taste! eu. 3ar inima mea )ace tum'a# "i sunt recunosctoare c tele)oanele mo'ile nu transmit ro"eaa din o'ra4i. >unt super+ 3e cnd+ Adic# a )ost o porcrie din partea lui /ric s-mi ia 'ul. 3ar e 'aterist de rocB "i l-a admirat. (i# pe 'une# aproape c aud glasul mamei !icndu-mi c a )cut-o doar ca s-mi distrag atenia. /0act la )el cum mi-a spus de ce tocilarul de en Camp'ell m trgea de pr %n clasa %nti. Acum chiar i!'ucnesc %n plns. Mi-e att de dor de mama- /ra cea mai 'un prieten a mea. /ste cea mai 'un prieten a mea.

Capitolul DD Wist$
M hotrsc s nu-l caut pe Whit ca s-i spun unde m duc# chiar dac pro'a'il c o s m omoare cnd m %ntorc. 3ar nu prea am de-ales# pentru c ghici ce-ar spune )ratele meu+ AO =o)t 'un. =oi s-mi aduci "i mie ni"te carto)i pr4ii+ O Cam 'ate vntul pe-acolo. Ai gri4 s te %nchei la hain. CO ine# vin cu tine. Fr proteste# 3omni"oar <ciune Aprins6 Mda. 3ac ai ales A sau # o s v sugere! politicos s dai %napoi vreo cteva !eci de pagini "i s mai citii o dat. Am nevoie de clipa mea %n care s )iu singur cu /ric. A"a c m )uri"e! )r !gomot# pregtindum s m in)iltre! %n .ra"ul =rogresului , ora"ul-model dement al Noului .rdin# tiparul pe care au intenia s-l aplice restului <rmului @i'er# dup ce vor )ace una cu pmntul pe oricine re!ist ideilor lor de!gusttoare. / nevoie de un pic de deghi!are ca s te armoni!e!i cu decorul Madic& )uste "i pulovere pentru )ete# )r ru4 negru sau cercei prea vi!i'iliC 4achete "i cravate pentru 'iei# "i de pre)erat tunsoare %n stilul lui $ronO# dar e posi'il totu"i , "i necesar. (i# din moment ce prul meu n-a crescut %nc la loc# este o scu! per)ect ca s %ncerc o nou coa)ur , o tunsoare scurt# drgu# de 'runet , din raionul de peruci de la Gar)unBel. 5es tiptil pe u"a din )a a maga!inului "i simt 'rusc o vi'raie su' 'ra. Mai e0act# provine din po"eta al'# deloc %n stilul Wist$# %ndesat acolo. nc un >M>. 3eschid tele)onul. 9n mesa4 te0t cu scrisul mamei mele. Ce nai'a-+ / N .735N/# W5><U. / . A@5A<K. 39-</ C9 /A. Cu cine+ 3intr-odat# am o puternic sen!aie c nu sunt singur. Aud vocea cuiva. , /i# ne %ntlnim din nou# draga mea6 >mucesc capul ctre dreapta# "i acolo# re!emndu-se de caroseria unei du'ie de mult moarte# e

micua doamn nin4a. Cea cu harta care ne-a salvat viaa. (i acum# c pot s-o e0amine! mai %ndeaproape# %mi dau seama c e "i )emeia care aproape c a )cut s )iu arestat %ntr-un restaurant# chiar %n prima mea e0cursie %n .ra"ul =rogresului. 3oamna Iighsmith6 , /-n ordine# vor'e"te pe nas micua )emeie stranie# cu o voce ascuit "i trgnat. 3-i drumul "i d un >M># sau ce altceva mai )acei voi cu 4ucrioarele voastre aiurite. Mama ta nu-i prea aproape# dar mcar o s ve!i c nu e %n pericol. <aste! repede& 3aca e o aliata# de ce a incercat sa )aca sa )im arestati+ >crisul mamei rspunde& A 5N<7A< N =AN5CK , A C7/?9< CK A5 =9</A >K F55 >=5.ANK A N.9@95 .735N. 5-A5 *K?9< NC/7CVN3 >-. A7/></?/. 3/ C/-A7 *7/A >K AA9</ N.9@ .735N+ T# dar cum "tiu ca esti tu+ 3/ 9N3/ A7 (<5 A@<C5N/*A CK /N CAM= /@@ </ <7KG/A 3/ C.35;K+ 3oamne# mama6 , taste! cu lacrimi %n ochi. 39-</ 7/=/3/ C9 /A# 37AGA M/A. >K79<K-@ =/ WI5< 35N =A7</A N.A><7K. <A<A (l C9 M5N/ N/ GVN35M @A *.5 AMVN3.5. <.< <5M=9@ *K 59 5M A<V< 3/ M9@<. 3oamna Iighsmith se apropie de mine cu o 'atist de mod veche# pe care-o accept# amorit. Miroase a alunele-vr4itoarei. , *e!i+ Mama ta n-are nimic# spune doamna Iighsmith. Acum# te rog s vii acas la mine , ca s nu se entu!iasme!e prea tare gur-casc ia ai Noului .rdin c au prins dou vra4itoare %n aceea"i !i6

Capitolul DE Wist$
A"adar# cum credei c am a4uns %n .ra"ul =rogresului %n )i0 !ece minute+ Clare pe mturi+ 9n portal+ 3ac v spun# n-o s m credei , "i asta %nseamn mare lucru# avnd %n vedere ce v-am )cut s credei pn acum despre vieile noastre smintite. > !icem numai c doamna I. Are ni"te puteri care s-ar putea# doar s-ar putea# s rivali!e!e cu ale 9nicului. 3ac n-a" avea-o pe 1mama2 s-mi spun c e de partea mea- ar tre'ui s-mi pun %ntre'ri. ine# )ii ateni la asta& apartamentul doamnei I. / un loc %nghesuit# sla' luminat , perdelele groase sunt trase chiar dac e o diminea %nsorit. Nu e0ist niciun ra)t# nicio mas sau vreun scaun neocupate. Chiar "i capacul pianului este acoperit de romane cartonate# 'ro"ate# de agende "i de volume vechi. /vident# toate inter!ise. =ereii sunt complet acoperii cu ta'louri , unele %nrmate# unele lipite rudimentar cu scotch , 'a e0ist chiar "i un "evalet cu o pictur a unui dragon pe 4umtate terminat# de care aproape c m %mpiedic.A'ia dac descopr o potec pe care s merg dup doamna I.%n 'uctrie# care miroase a un soi de mncare de ton puternic condimentat. <re'uie s )ie vreo cinci!eci de grade %nuntru.

, >cu!-m ct timp termin cu )iertura asta# spune ea# uitndu-se peste marginea unei oale negre uria"e# care st pe dou plite %n mi4locul podelei din 'uctrie. / enorm "i arat ca un soi de cistern de petrol. Ar putea 'aga un cal mai mic %n chestia aia. =oate c a "i 'gat3oamna I. Cu)und un polonic %n sup ca s guste. mi oder "i mie# dar scutur cu violen din cap. .ricum# mai are nevoie de ni"te scoar de salcie "i ni"te rdcin de sasa)ras# comentea! ea. Am su'estimat ct de mult o s a'soar' supa astaine# aducei-mi aminte& cum am a4uns %mpreun cu o vra4itoare 'trn care amestec poiuni %ntrun apartament %ncins pn la )ier'ere# %n loc s )iu cu 'iatul de la to'e# stnd de vor' "i mncnd 'urgeri %ntr-un restaurant "ic+ , > nu cre!i c nu "tiu la ce te gnde"ti# remarc ea cu o privire de!apro'atoare. A"a c o s trec la su'iect. 9ite cum st trea'a& a"a cum s-ar putea s )i descoperit# Cel Care /ste 9nicul e un %n)igre. Ma uit la ea cu nedumerire. n)igre+ / 'ine# e ru sau e pe undeva pe la mi4loc+ 9n %n)igre e o persoan care vrea s se 'age %n tre'urile tuturor celorlali. (i# ce-i mai ru# vrea s pun capt tuturor tre'urilor lor "i s )ac din toate trea'a lui. <otul. 9rmea! o pau!# cnd soar'e din )iertur "i se strm'. , n )ond# este un canal de transmisie pentru cel mai duntor tip de ru. *or'esc despre lucruri care )ac pe cineva s doreasc mai degra' s-"i astupe ochii "i urechile dect s le vad sau s le aud# continu ea# clipind din ochi "i punnd polonicul la loc %n oal. (i# din ne)ericire# a descoperit o cale de a o'ine mai mult putere dect orice alt individ din istoria , sau chiar din preistoria , lumii. , A"a c ai venit s-mi !ici c nu poate )i oprit+ %ntre'. Chestiile o'i"nuite ale adulilor+ >-o las 'alt+ >-mi vin 5n )ire+ > %ncete! s mai lupt degea'a+ Chicote"te ca pentru sine. , . s trec peste asta# spune# pentru c , evident , nu m cuno"ti. nc. Acum# e"ti gata s iei notie+ "i ia polonicul "i-l smuce"te ctre o latur a %ncperii# apoi ctre cealalt# %mpro"cndu-m %n cursul mi"crii cu picturi de!gusttoare din supa ei. Ct ai !ice pe"te# un creion "i o 'ucat de hrtie %mi !'oar %n mn. , Nu "tiam c sunt iar la "coal# dar- 'ine# am spus cu "ovial# "tergndu-mi de pe )a picturile de terci greos. , /0ist dou necunoscute %n toat situaia de )a care ne pot o)eri un mic avanta4. *rei s %ncerci s ghice"ti care sunt+ , Momentul "i norocul+ , /nergia po!itiv "i energia negativ. Avem nevoie s meninem un surplus din cea dinti. (i tre'uie s-i transmitem 'anditului luia psihopat o do! 'un din cealalt. Capisci+ 3au din cap. Capisci+ , Acum# nu sunt )an al )estivalului luia de mu!ic# >tocBSood , prea multe trupuri tinere transpirate "i prea multe scuturturi "i )luturri de mini a'surde pentru gustul meu , dar am au!it noaptea trecut prin reeaua clandestin#c#dup ct se pare# e"ti )oarte talentat la mu!ic. 3au din nou din cap. , Mu!ica# draga mea# este o )or a schim'rii mai puternic dect ai crede. , Nu vreau s te 4ignesc# doamn I.# dar n-ai nici cea mai mica idee ct de puternic este dac n-ai cntat pe scen %n )aa a mii de oameni. Conectat. M cutremur doar cnd m gndesc la asta. A'ia a"tept s pun din nou mna pe o chitar.

, 3e unde "tii c n-am cntat+ Chicote"te# "i-mi dau seama c )emeia asta are un trecut despre care o s tre'uiasc s a)lu mai multe# cu siguran. *or'esc despre un gen de putere )oarte di)erit# Wist$. 3e aceea e inter!is de ctre Noul .rdin. Nu te-ai %ntre'at nicidat de ce nu-i permis+ , (tiu de ce. =entru c e distractiv# iar N...este antidistracie. 3oamna I.%mi arunc o privire care-mi aduce aminte de mama, privirea Wist$ %ncetea! s glume"ti cnd "tii c e vor'a de ceva serios. 3ac e0ist un lucru pe care tre'uie s te %nv# este s nu su'estime!i niciodat puterea a ceea ce creai , tu sau alii. Mu!ica# arta# )ilmul# scrisul# %n toate de-aici , %"i rote"te m%na prin prin apartamentul aglomerat , e0ist o energie imens. Asta %nseamn )or vital. Foarte important. , Atunci mai 'ine ascunde-te de ei# o s)tuiesc. /"ti ne'un s ii lucrurile astea aici# %n .ra"ul =rogresului. =oate ca le-am putea duce la Gar)unBel. , Nu. Am nevoie de pre!ena lor. Nu le pot lsa s plece. . s-i las s m ia pe mine# %nainte s le ia pe ele. >unt uluit. > mori pentru copii# da# dar s mori pentru... art+ <re'uie s m gndesc la asta. mi %nmnea! un dreptunghi de hrtie %mpturit. , nva-l. Memorea!-l. Folose"te-l ca s-i a4ui pe alii. <ransmite-l mai departe. <ot mai departe6 l des)ac "i vd un portativ mu!ical desenat rudimentar# cu note. =are o melodie destul de simpl. , Ce )ace+ 3 din cap ctre o chitar u!at care arat oarecum rtcit si a'andonat %n coltul 'uctriei. Nici mcar n-o v!usem %n toat hara'a'ura. , Asta tre'uie s descoperi tu. A"a c- treci "i descoper6 nainte de a-mi da seama# ciupesc chitara "i %nv cum s 1prind ritmul de 'lues2# a"a cum %i spune doamna I. 3e )apt e- uluitor. Acum nu mai am nevoie dect s-mi dau seama cum s spul'er Noul .rdin# cum s o'in un ordin de restricie %mpotriva lui $ron "i s-l %mpac pe Whit. Apoi lumea va )i pus %napoi# pe )ga"ul cuvenit. >au mai aproape# oricum. , Chiar a"a# drguo6 Acum gust# !ice 'trna doamna# %ndesndu-mi polonicul %n gur.

Capitolul 35 Wist$
>cu!ai-m c-mi "terg saliva de pe 'r'ien mod normal# a" putea doar s vor'esc despre )aptul c am comandat un cheese'urger cu castravei murai# carto)i pr4ii su'iri "i un shaBe al'-"i-negru. 3ar ast!i salive! de dou ori pentru c stau cu /ric# 'iatul de la to'e al ionicilor.Cum e posi'il ca epii de pe o'ra! la ora unspre!ece "i 4umtate dimineaa si cearcnele adnci de su' ochi s-l )ac s arate %nc "i mai atrgtor+ 3ar %l )ac. =ur "i simplu# s)idea! toate legile naturii. 3m comanda chelneriei ridicol de e)iciente care este tipic pentru anga4aii din localurile N... , =cat c nu e"ti la )el de rapid ca ea# m ia /ric peste picior. .ricum# unde nai'a ai )ost+ Am a4uns de4a cam pe la a cincea cea"c de ca)ea6 , ;i-a )ost dor de mine+ decid s spun# %n loc de scu!-m# dar am )ost ocupat s cnt la chitar %n

'uctria unei vr4itoare 'trne. , 3e )apt# da# rspunde el. Co'oar privirea ctre mine# "i o'serv %n ochii lui o scnteie de vulnera'ilitate. , Cum se )ace c ari att de %nne'unitor de )rumoas+ Nu se poate s )i avut parte de mai mult somn dect mine.. nne'unitor de )rumoas+ Niciodat pn acum n-a mai )ost Wisteria Allgood descris ast)el. Ne'un# da. Frumoas-+ / att de drgu. (i sunt att de puin o'i"nuit cu ateniile, <re'uie s )ie peruca# mormi "i plec privirea. /l se uit %nc int la mine. . simt. ntinde mna peste mas- ctre a mea, Ascult# Wist$# continu el. 3egetele i se %mpletesc cu ale mele# iar atingerea rece de metal a inelului su cu em'lem pe pielea mea este %m'ttoare. M simt ca "i cum "ira spinrii mi-ar )i )ost %nlocui cu o macaroan prea )iart. , mi pare )oarte ru# spune. 7idic ochii ctre el "i dintr-odat vd numai durere %n ochii lui. ietul de el# ia att de %n serios incidentul cu 'ul de to'6 , =entru '+ Nu-i nimic>unt %ntrerupt de !arv la u"# "i amndoi ne %ntoarcem s ne uitm. .h# omori-m acum6 / )ratele meu mai mare# cu comple0ul lui de salvator6 , Wist$# e o capcan6 5e"i de-aici6 Acum6 strig Whit# 5n timp ce civa indivi!i cu %n)i"are de vedete rocB apar din senin , "i %ncearc s-l intuiasc de perete. 3au s sar %n picioare# dar /ric m prinde cu putere de l%ncheietur. , mi pare att de ru# Wist$# "opte"te el. N-am avut de ales cu asta. , Ce+ Ce este+ vreau s "tiu. >olistul "i chitaristul ionicilor stau acum la intrarea separeului. (i mestec tra'ucuri neaprinse. Nu se poate. 3ar m tem c a"a e. /ric+ %ntre'# "i lacrimile %ncep s mi se reverse din ochi. 3ar mi!era'ilul de la to'e nu )ace dect s ridice din umeri "i s se uite %n alt parte. Face ceea ce cred eu c )ace+ Cum a putut s )ie att de minunat acum un minut# iar acum s m dea pe mna Noului .rdin+ Ma %n"el uneori cu privire la oameni# dar nu m-am %n"elat niciodat att de tare. M pr'u"esc cu )aa %nainte pe mas# simindu-m de parc tocmai am )ost %n4unghiat %n piept. Cu ce-am gre"it de-am intrat de-a dreptul %n capcana asta+ M uit la chipul celui de care eram %ndrgostit acum cinci minute. Caut un indiciu# orice semn care s-mi )i scpat. 3ar tot ceea ce vd este )aa lui aproape per)ect# "i remu"carea aparent sincer. , Am )ost silit# Wist$. Nu ve!i+ <u e"ti 9nica =osesoare a 3arului.

Capitolul DH Whit
nainte s a4ung la Wist$ ca s %ncerc s-o a4ut s scape# cineva m love"te cu putere. <ot aerul %mi iese 'rusc din plmni# iar genunchii mi se %ndoaie. =ro'a'il c a" cdea %n )a dac cei trei n-ar )i att de ocupai s m in )i0at de perete. >unt puternici - poate c arat ca ni"te pu"ti# dar lupt ca adulii. =ro)esioni"ti maturi# poate soldai ai Noului .rdin.

>per doar ca avertismentul meu s )i )ost de-a4uns ca s-o a4ut s scapeC sper doar c am reu"it s le dau peste cap capcanaC sper doar9)6 nc o lovitur !dro'itoare# de data asta drept %n mi4locul )eei. >tele "i culori vii e0plodea! peste tot. Nu poate )i un pumn. A )ost prea tare. ncep s alunec spre podea# dar unul dintre ticlo"i m ine %n picioare# iar altul %mi %ntoarce capul de urechi# silindu-m s m uit la ceva. , *e!i asta# )rioare mai mare+ rsun vocea %n urechea mea. Nu numai c n-ai reu"it s-o salve!i pe sora ta mai mic# dar o s te )acem s prive"ti ceea ce-o s-i )ac Consiliul 9nicilor6 .chii %mi )ug de-a lungul restaurantului# ctre locul unde Wist$ e tras a)ar din separeu de ctre ionici "i de ctre unul dintre soldai. (i apoi# 'rusc# ionicii %ncep , nu "tiu cum s descriu , s se trans)orme# 'nuiesc. 3evin mai mari "i mai %n vrst# ca "i cum ar %m'trni de la "aptespre!ece la trei!eci "i cinci de ani %n intervalul de cteva secunde. / %n)rico"tor , "i ori'il# mai mult dect orice pot eu s e0prim %n cuvinte. Acun arat ca ni"te soldai soli!i# )umtori de tra'uc. Cu toii# in a)ar de unul dintre ionici , 'ateristul# cred , care %nc st %n separeu# artnd de parc tocmai a clcat cu ma"ina un celu". , Mai repede# idioilor6 ip unul dintre 'tu"ii care m in pe mine. .'serv %nc trei soldai de comando %n costume negre antiglon# )iecare %ndreptnd cte o pu"c de cali'ru mare ctre sora mea. , Nu6 rcnesc. @sai-o %n pace6 Nu tragei6 /i se las %ntr-un genunchi "i apas pe trgaci aproape la unison. , Wist$6 3up care timpul parc %ncetine"te pn cnd a'ia se tr"te. =rivesc cum pe evi ies e0plo!ii de ga! comprimat# )iecare propulsnd o mic sgeat cu aspect mortal ctre sora mea# maltratat %n mod inumanWist$ %mi arunc o ultim privire "i eu o prind# m ag de ea o ve"nicie. Mai mult dect orice# nu vreau s moar cu e0presia aceea de ru"ine disperat pe chip. Nu vreau s moar# punct. Apoi mintea mi se %ndreapt spre proiectilele iui. Nu gloane. >gei. *d acele male)ice# goale pe dinuntru# din vr)ul )iecrei siringi cu coad stu)oas# intind pieptul surorii mele. Arat destul de mari ca s do'oare un rinocer %n goan# cu att mai mult s adoarm o adolescent de patru!eci "i cinci de Bilograme. 3ac %mping coada primei sgei doar puin %n direcia asta- "i sgeata asta un pic %ncoace- "i pe asta doar att. =oc=oc(i poc6 Fo"tii ionici "i soldatul care o ine pe Wist$ )ac ochii mari cnd )iecare sgeat %"i gse"te noua int- de-a dreptul %n gtul )iecruia. 5!'esc podeaua. u). u). (i 9F. , 9hhh6 icne"te sora mea. , Ce e# Wist$+ Ce s-a-ntmplat+ .chii mi se )i0ea! %ntr-ai ei# care s-au )cut mari "i un pic sticlo"i. Apoi 'u!ele %i tremur- "i cade cu )aa %nainte chiar peste atacatorii lipsii de cuno"tin.

. sering %i iese din spate# cu pistonul apsat. ateristul6 >t %n spatele ei. Are chipul contorsionat "i distrus de vinovie. - un 'iat6 strig soldatul care m ine pe mine. Acum# s-i ducem pe condamnaii "tia doi %n du' "i s ne lum recompensele 'inemeritate6

Capitolul DJ

Whit
rutele astea %"i aprind tra'ucurile victoriei. =rinderea noastr pentru a ne trimite la moarte seamn pn la urm cu terminarea unei )ripturi la mas+ >au cu c"tigarea unui campionat sportiv+ Cu siguran# a"a se pare. >unt acum intuit la pmnt# luptndu-m s-mi recapt rsu)larea# cnd un gnd disperat %mi rsare %n minte. 3ac nu-i numr pe cei trei tipi de pe podea cu sgei %n)ipte %n gt# sunt "apte soldai care )umea! tra'ucuri. Mai e "i 'ateristul# dar 'nuiesc c-i doar un 'iat o'i"nuit. 9n trdtor ori'il# %n genul lui Aonathan cel %nalt# dar- un 'iat. M uit la )iecare dintre tra'ucurile )umegnde "i# unul cte unul# vi!uali!e! tutunul 'run rsucit %nuntru. >cr'oas chestie6 9rsc otrava cu nicotin6 Apoi %mi imagine! "apte capsule umplute cu o su'stana chimic despre care ne-a vor'it un pro)esor la ora de chimie >e nume"te trinitrotoluen. =oate c ai au!it de ea cu numele mai o'i"nuit de <N<. n mintea mea# plase! cu gri4 cte o capsul %nuntrul )iecruia dintre tra'ucuri# cam la doi centimetri "i 4umtate de vr)ul aprins. A"teptC numr secundeleC sper s mearg. (i apoi# cu o preci!ie aproape per)ectum-'um-'um-'um-'um-'um-'um6 rusc# nu mai am niciun 'ocanc de lupt pe gt. M ridic %n picioare "i merg poticnindu-m prin )umul %neptor ctre sora mea. . arunc pe Wist$ peste umr. , /"ti mndru de tine+ %l %ntre' pe 'aterist. >e uit la mine calm "i-mi vine s-l pocnesc. mi satis)ac im'oldul smulgndu-i din mn 'ul de to' al lui Wist$. , .r s m omoare# "opte"te. M opresc pentru o clip. 3e )apt# nu vreau ca tipul s )ie omort. 3ar dac am de-ales %ntre sora mea "i o marionet a N...# nici nu se pune pro'lema ce s )ac. , ?i-i cuiva cruia-i pas# rspund# apoi ies %n )ug din I.laurant. 3ar %mi pas. 9neori# m simt mi!era'il cnd %mi iau masca unui cura4 de oel# neclintit.

Capitolul DL Whit
Nimic nu se compar cu o alergare de cinci Bilometri cu sora mai mic atrnndu-i pe umr# ca s-i limpe!e"ti mintea. N-o s-i mai spun niciodat 1*iespea2# asta-i sigur. Cre"te repede. >patele# plmnii# picioarele- m dor toate att de tare# %nct %mi vine s m opresc "i

s vomit. Aud huruitul %ndeprtat al camioanelor "i !'ieretele mega)oanelor N... *uietul unui elicopter se adaug %n curnd com'inaiei , "i vine repede spre noi. =rsesc drumul "i intru %n pdure# spernd c ar'orii ne vor o)eri ct de ct adpost. Gsesc o potec prin desi"# dar merg doar vreo sut de metri pn s se 'i)urce. Crarea cea mai mare se continu %ntr-o vale secat# iar cea mai mic "erpuie"te pe coasta unui deal. , n sus sau %n 4os# Wist$+ %ntre'# )r s m a"tept ca ea s rspund. . spri4in pe sora mea de un copac. Am nevoie s-o pun 4os pentru cteva secunde# alt)el o s m pr'u"esc grmad la pmnt. , >unt )urnici peste tot pe copac# o aud "optind. , <e-ai tre!it6 >unt uluit. Wist$ %"i scutur de4a micile insecte negre de pe 'ra. , 3a# pot chiar s-i rspund la %ntre'are, Adic pe ce drum ar tre'ui s-o lum+ Fr s piard o clip# %ncepe s murmure o poe!ie& 3ou crri pornesc %n gal'ena pdure# (i-mi pare ru c numai una pot s iau (i# singur cltor# am stat eu multe ore (i m-am uitat pe una# ct ochii mei !reau. s tot spun# cu un o)tat din greu# *eacuri "i veacuri din aceast dat& 3ou crri pornesc %ntr-o pdure# iar eu Am luat-o pe aceea mai puin um'lat# (i asta a schim'at a mea via toat. 1 , <u ai scris asta+ %ntre'# "ocat. , 3e )apt# ertrand >noS# recunoa"te Wist$. , /i 'ine# pro'a'il c e"ti pe cale s c"tigi 'tlia cu drogurile# dac-i aduci aminte totul de la ora de literatur. . arunc %nc o dat pe umrul dureros# "i chiar atunci au!im un vehicul )rnnd pe drum. rusc# pdurea din spatele nostru prinde via cu un tropit de 'ocanci grei# cu strigte de oameni- "i cu ltrturi )urioase de cini. , =oate c or s ia poteca gre"it# g)i# "i re)lecte! c poate ar )i tre'uit s-o alegem pe cea care co'ora panta. 3rumul sta a )ost pn acum sut la sut la deal. , K# nu cred c or s-o ia pe cealalt potec# Whit. , 3e ce nu+ ntinde gtul %n spatele meu. , =i# pentru c %i vd de4a , "i ei ne pot vedea pe noii

1 Fragment din poe!ia 3rumul neales de 7o'ert Frost.

Capitolul DQ Whit
n4ur %n "oapt "i m %ntorc s evalue! situaia. ine%neles# doi soldai "i trei cio'ne"ti germani imen"i au a4uns %n vr)ul ultimei creste a dealului "i atac poteca spre noi. Numai c# stai , am !is doi soldai "i trei cio'ne"ti germani+ =entru c de )apt e un singur soldat "i patru cio'ne"ti germani , sau# stai# toi sunt cio'ne"ti germani, Ai v!ut asta+ %ntrea' Wist$. >e trans)orm %n cini6 Ni"te cini )oarte rapi!i. , Gro!av# rspund eu "i m opresc din alergat. , 3e ce te opre"ti+ ip Wist$. , N-are niciun rost. Nu pot %ntrece o hait de cini magici cu tine %n spinare. / )i!ic pur. Ar tre'ui s )iu cal. , =i# eu m-am mai trans)ormat %ntr-un ro!tor "i %nainte. =oate c tu te poi preschim'a %ntr-un cal. ;inte"te departe# )rioare. N-avem prea multe alternative %n momentul sta. , Nu cunosc nicio vra4 pentru cai, 9it-te %n 4urnal "i roag-te s ai recepie 'un ast!i6 ntorc )urios paginile# "i nimic legat de un cal nu-mi atrage privirea. / prima oar %n viaa mea cnd chiar mi-a" dori s m uit %ntr-un inde0. Nu e0ist niciun inde0# desigur# dar dau peste ceva chiai "i mai 'un& <igru6 <igru6 Foc "i par n pduri de nopi de var# Ce mini "i ochi din ve"nicie i dau gro!ava simetrie+ n care cer# %n ce genune Ars-au ochii ti tciune+ =e ce aripi n!uie"te+ (i ce mn-l stpne"te+ 1 3up ce recit poe!ia asta stranie# urmtorul lucru pe care-1 "tiu este c stau %n patru la'e# acoperit de o 'lan cu negru# portocaliu "i al'# cu hainele plesnite# c!ute "i atrnnd %n !drene. A"a c m %ntorc s-i pun lui Wist$ %ntre'area evident& , Grrrrr+ , ntre'i dac un tigru poate s 'at la )und o hait de cini# a"a-i+ %ntrea' Wist$. Cred c da. 3ar hai s nu )acem e0perimente dac nu-i neaprat nevoie# %n special cu mine %n spinarea ta. 3a# tigrule# d-i drumul6 1 Fragment din poe!ia <igrul de William laBe. (i apoi %mi %n)ige clciele %n coaste. Mri scurt "i pornim %n sus pe deal , ca tigru. Nu-i gro!av magia+ Cinii url )urio"i %n urma noastr# apoi se aude un alt !gomot , un alt )el de urlet+ M uit %napoi peste umrul dungat "i vd c urmritorii no"tri se trans)orm acum %n ur"i# gri!!l$ de )apt# %n timp ce continu s ne urmreasc. Cine sunt indivi!ii "tia+ (i de unde-"i iau magia+ 7aspunsul# din ne)ericire# se de!vluie mult prea repede. A4ungem %n lumini"ul de pe culmea dealului "i suntem

salutai de un 'r'at %nalt# chel# %ntr-un costum impeca'il# al'astru-%nchis. >t acolo de parc ne-ar )i a"teptat de-o via %ntrag.

Capitolul ER Whit
Fac stnga-mpre4ur imediat. =re)er s %n)runt o ceat de ur"i care atac dect pe Cel Care /ste 9nicul. @a nai'a#a" pre)era s %n)runt un lac plin cu piranha# o %ntreag turm de tirano!auri cuprin"i de streche# o divi!ie de in)anterie mecani!at- "i lista ar putea continua la nes)r"it. 3ar chiar %n timp ne %ntoarcem# copacii din pdure %"i %ntrees ramurile cu )run!e %ngl'enite "i trunchiurile# %nchi!nd poteca de parc n-ar )i )ost niciodat acolo. Nu-i nicio cale de trecere# nicio cale de scpare. =mntul se cur'ea! "i ne a!vrle cu spatele ctre mi4locul poienii. Wist$ se rostogole"te de pe spinarea mea "l ateri!ea! pe 4os cu un scncet. /a este %nc prea ameit din cau!a drogurilor ca s stm %n picioare# dar 9nicul nu-i d nicio "ans , trei rdcini ies din pmnt "i o %n)"oar %ntr-o %mpletitur letal de lu4ere de lemn. , Whit6 ip ea. M-a prins %n capcan6 Nu pot s m mi"c6 Nimic nu-i mai ru dect s au!i pe cineva pe care-l iu'e"ti strigndu-i numele cu disperare. Mnia clocote"te %nluntrul meu. M %ntorc "i atac. 3ou sute de Bilograme de tigru si'erian )urios gata s-i )rng ca pe o sco'itoare gtul de su' capul chel# gata s-"i %n)ig colii ascuii %n indi)erent ce parte a lui poate a4unge mai %nti. 3in ne)ericire# Cel Care /ste 9nicul are alte idei. rusc# vntul i!'e"te att de aprig %nct tre'uie s %nchid ochii. (i e ca "i cum a" )i un tigru %mpiat# sla' ca un tro)eu de carnaval "i cineva a pornit un gigantic aparat de su)lat )run!e. >unt aruncat prin aer "i nu pot deose'i ce e sus de ce e 4os. Frun!ele "i rna m 'om'ardea!# m %neap# m taie chiar "i prin 'lana deas# apoi , stai6 , vntul s-a oprit de4a. =entru o )raciune de secund vd cerul. (i apoi , o# nu6 , vd pmntul6 3isting silueta lui Wist$ att de departe dedesu't# intuit pe vr)ul dealului# acolo 4os# ca un soi de sacri)iciu uman. <re'uie s )iu la vreo trei sute de metri deasupra ei. Aud hohote de rs. 7sul lui- rsunnd %n sus ca "i cum %ntreaga pdure %"i 'ate 4oc de noi. (i apoi nu mai sunt tigru. >unt doar eu# %n hainele mele rupte. C!nd Nea4utorat. /l mi-a luat puterea# magia# pro'a'il viaa.

Cartea A 3oua Ceva ru %n !iua asta vine Capitolul E1


, 5a loc# roste"te 'r'atul solemn# re!ervat# din spatele 'iroului greu de metal. $ron >Sain d din cap nervos "i se a"a! pe canapeaua 4oas# %n timp ce 'r'atul termin ni"te hrtii cu %n)i"are o)icial. , ;i-a luat ceva timp s a4ungi aici# continu adultul sever lsnd din mn creionul cu urme de dini pe el. , A tre'uit s respect toate protocoalele, Nu vreau scu!e6 strig 'r'atul# %mpro"cnd saliv ctre $ron pe deasupra 'iroului de metal. Copiii 9nicilor nu gsesc scu!e6 n")ac din nou creionul ros ca "i cum ar )i gata )ie s-l rup %n dou# )ie s i-l arunce lui $ron %n )a. $ron se cu)und umil %n canapea# dorindu-"i s poat cumva aluneca printre perne ca ni"te mruni" c!ut din %ntmplare din 'u!unar. , (i o s stai drept %n pre!ena mea6 Cine te cre!i# $ron+ , mi pare ru# tat. , (i %ncetea! s-mi mai spui a"a6 >unt 9nicul Care nregistrea! *eniturile 5nterne. , 3a# domnule# scu!ai-m# domnule# spune $ron# aducndu-"i aminte cum cei din <rmul @i'er %l numesc pe tatl lui 19nicul Care Numr Fasolea2 "i %nsemnndu-"i 5n minte s nu pomeneasc de asta. /u doar, >cu!e6 =otrivit ordinului Noului .rdin "i la cererea special a 9nicului# o s-mi pre!ini acum un raport complet6 $ron simte o durere u"oar crescndu-i ca un cancer 5n piept. Nu e 'ucuros c-i spionea! pe cei din <rmul @i'er# dar ce alt alegere are+ Wist$ continu s-l resping. /l nu %nseamn nimic pentru ea. 3e )apt# pentru niciunul dintre ei. (i se a)l su' ordinele directe ale tatlui su. $ron ia po!iia de drepi "i# tremurnd u"or# %ncepe s spun totul.

Capitolul E8 Wist$
Credei-m# nu "tii ce %nseamn durerea pn cnd nu a)lai cum este s v tre!ii dup ce-ai )ost %nepai cu o sgeat tranchili!ant a Noului .rdin. >au dup trei. >au douspre!eceM dor ochii# ca "i cum ar )i )ost )i0ai pe arcuri de metal ruginite. <mplele %mi !vcnesc de parc cineva tocmai a 'tut %n cuie o potcoav %ncins pn la ro"u pe interiorul lor. 5ar cea)a %mi pulsea! ca "i cum cineva %ncearc s-o um)le cu o pomp de 'iciclet. Ct despre gur , %mi simt lim'a ca pe un lima0 care s-a trt 4umtate de drum prin de"ertul ecuatorial "i a murit# %n vreme ce gtul tocmai a )ost traseul de parad al unei trupe de cra'i %n cochilii de melci.

(i stomacul- clipoce"te de parc-a" )i %ntr-o ma"in )r amorti!oare# condus de un individ 'eat# hotrt s-o ia pe scurttur printr-un depo!it de cherestea. /0presia 1ru de ma"in2 nu descrie ctu"i de puin sen!aia. , Iei# Wist# cum te mai simi+ %ntrea' Whit. Clipesc "i rspund cu un croncnit& , Ce-i cu tot !gomotul "i hurducturile astea+ <ot nu reu"esc s deschid ochii a"a cum tre'uie ca s vd unde sunt. , Avem parte de %nc o curs cu o du' a Noului .rdin# rspunde el# a4utndu-m s m ridic %n capul oaselor. , Ap+ %ntre' rgu"it. Whit clatin din cap. , 3estul de ciudat# nu ne-au dat du'a cu mini'ar# spune "i se apleac spre scaunul din )a. .riunde# aici pe dreapta ar )i 'ine# strig el printre gratii# ca "i cum am )i mers cu un ta0i la un matineu de duminic. ncearc s m %nveseleasc# 'nuiesc. tu"ul cu pu"ca , "i ce "tii voi# chiar are o pu"c , trnte"te geamul despritor antiglon. , >impatic tip# comentea! Whit. =oate un pic cam prea irita'il. n momentul sta# m %nghite un val de panic. Nu "tiu dac mai pot trece printr-o detenie , )oamea nes)r"it# setea s)"ietoare# de!nde4dea care strive"te su)letulWhit simte c mi se )ace )ric. , . s-o scoatem noi la capt# !ice el. N-am )i aici# ast!i# dac n-am )i ni"te supravieuitori "i dac n-am )i 'uni 5a evadri din %nchisoare# a"a-i+ (tiu c %ncearc s )ie drgu# dar ce idioenie6 A" ipa la el de nu m-ar durea capul att de ru6 N-am )i aici ast!i dac nu mi-ar )i c!ut cu tronc/ric. Nici mcar nu pot pronuna numele. Numai gndul la acea trdare trist# 4alnic# %ngro!itoare# e %nc un pumnal in maruntaiele mele. 9ite# !ice Whit# artnd spre )ereastra din spatele du'ei. Mucar de data asta ne-au lsat priveli"tea. *rei s e0amine!i puin decorul @umii de >us+ 7idic din umeri# cu indi)eren. nc %l vd %n minte pe /ric# a"a c nu-mi doresc dect s stau strns covrig "i s las lutul 'alt. Apoi o vd cu ochii minii pe doamna Iighsmith. (i-mi aduc aminte de mu!ic. /nergie po!itivritmul de 'lues. A"a c %l las pe Whit s m a4ute s m ridic. A'ia acum vd ce se petrece. Gonim pe o autostrad goal# cu "ase 'en!i# avnd %n"irate pe am'ele pri# la )iecare o sut cinci!eci de metri sau cam a"a ceva# panourile alea ale Noului .rdin , unele de-a dreptul uria"e. / destul de greu s-i pstre!i o dispo!iie po!itiv cnd prive"ti tot rahatul sta patetic , >plendida >a Chelime opind cu 'irocraii de prim-rang# de!velind plci cu numele schim'ate ale ora"elor de pe <rmul @i'er& .7A(9@ 9N5C9@95# =.G.AN/@/ N.9@95 .735N# <V7G9@ *5C<.75/5#M5N9NA</@/ N.5 M.(55& Nu-i de mirare c )asolarii au ochii att de sticlo"i "i arat att de rtcii# dou!eci "i patru de ore pe !i# "apte !ile pe sptmn. >unt gata s m pr'u"esc din nou pe podea# cnd monotonia e %ntrerupt de un mesa4 gigantic# purtnd %n)iortorul scris de un ro"u aprins al Noului .rdin&

N<7/79=/M AC/>< =7.G7AM =/N<79 9N AN9N; F.A7</ 5M=.7<AN<. C75M5NA@55 3/ C@A>A N<V5 /@5?A (5 /NAAM5N A@@G..3 >9N< A7/><A;5. 7KMVN/;5 =/ 7/C/=;5/ =/N<79 AMKN9N</@/ =75*5N3 /*/N5M/N<9@ /:/C9;5/5. AC/A><A /></ 5NCK . ?5 MK7/A;K. (i acolo# %n mi4locul ecranelor# apar prinii mei , n salopete portocalii de %nchisoare# cu clu" %n gur "i ctu"e. Genunchii mi se %nmoaie "i cad pe podeaua ma"inii.

Capitolul ED Whit
n timp ce Wist$ se pr'u"e"te din nou# suspinnd lipit de cracul pantalonilor mei# eu stau cu )aa turtit de geam# a"teptnd amnuntele evenimentului e0ecuiei. 3e )apt# nu vreau s-o )ac# dar tre'uie s "tiu. Ct timp mai avem+ Ca s ne gsim prinii# s ne plani)icm evadarea+ Acum suntem %ntre panouri# iar tra)icul %ncetine"te. at cu pumnul %n spatele du'ei# cuprins de )rustrare. >unt pe cale s m ghemuiesc pe 4os lng Wist$# dar m tre!esc readus 'rutal la via de o ra)al deCelia. / mirosul ei# n-am nici cea mai mic %ndoial. =ar)umul care-l purta %n !iua aceea cnd a disprut prima oar. / ca "i ar )i chiar aici# lng mine# ca "i cum n-ar )i plecat niciodat. N-am au!it niciodat de un portal %ntr-un vehicul %n miscare al Noului .rdin. Ar putea )i oare posi'il+ ncep s 'at %n podea# %n perei# apoi %n u"ile din spate ale du'ei# strigndu-i numele. , Whit# %ncetea!. Wist$ se uit la mine cu ochii ro"ii# ostenii. , Celia e moart. Ai pierdut-o. =rinii no"tri sunt programai pentru e0ecuie6 3e ce-+ 3ar eu 'at din nou %n geam. i vd prul. 9nduindu-se deasupra urmtorului panou# la vreo sut de metri distan# )luturndu-i peste )a. Whit# vor'e"te Celia. *ocea %i sun %n'u"it# ca si cum ai ie"i dintr-un di)u!or de a)ar. <otul e 'ine. Faci ceea ce tre'uie.Nu renuna. M arunc cu tot corpul %n u". , >coate-ne de-aici# Celia6 (tiu# sau cel puin cred# c e o ne'unie. Cum poate ea s )ie o proiecie pe un panou+ 3ar e att de real- (i-i simt mirosul. M asculi mcar# Whit)ord Allgood+ Am spus c )aci ceea ce tre'uie. Nici mcar nu-mi pas c vocea ei pare iritat. . iu'esc.mi aduce aminte de vremea cnd %ncepea s-mi vor'easc despre testul la chimie# pe holul "colii# iar eu nu )ceam altceva dect s o srut %n mi4locul )ra!ei. M asculi mcar# Whit)ord Allgood+ spunea ea# iar eu simeam o cldur intensa %n tot corpul. . ascult acum+ 3e )apt# da. >unetul glasului su e un drog din care nu pot avea %ndea4uns. 3u'a se apropie de panou. Faa mea nu poate s )ie mai strns lipit de geam# corpul mai turtit de u". <recem chiar pe lng imaginea ei "i-i simt practic arsura rsu)lri pe o'ra!. <re'uie s te predai# continu ea. >untei pe drum spre 9nicul chiar acum. / singura cale. 3ac vrei s )im din nou %mpreun# e singura cale. , 3in nou %mpreun+ %ntre'. , 3in nou %mpreun# repet ea %n timp ce trecem mai departe. Apoi dispare. (i sunt %nc nucit de imaginea Celiei# care dinuie %n )aa ochilor mei pn cnd intrm printr-o poart )oarte %nalt# marcat cu inscripia edi)iciul edi)iciilor.

Capitolul EE Wist$
Whit "i cu mine avem electro!i peste tot pe 'rae dar cel puin suntem %nc ano"i "i stm %n )otolii de piele cu sptar %nalt# att de con)orta'ile %nct parc am %nota %n unt. (i )iecare dintre noi are cte un pahar cu ap alturi. Condiiile de aici# din /di)iciul /di)iciilor# care este practic# pentru 9nicul# cminul "i pe"tera de lilieci# sunt de cinci stele. Aici ne-au adus 'r'aii )oarte morocno"i din du'. =oate c m-a" putea o'i"nui cu a"a ceva+ Whit "i cu mine eram amndoi )cui ghem %n spatele du'ei cnd am )ost sco"i 'rusc "i escortai %n /./. A"a c asta a %nceput ca una dintre cele mai patetice parade spre capivitate de pn acum. @a drept vor'ind# chiar i-am privit %n ochi pe unii dintre cetenii care se uitau la noi %n timp ce ne trm prin holul de marmur# lu0os decorat. =oate c m-am molipsit de un comple0 de arogan a salvatorului# dar am cre!ut c vd o scnteie de- respect# poate chiar de admiraie sau cel puin de vag speran# adnc %ngropat %n ochii sticlo"i ai unora dintre )asolari. Chestie care m-a a4utat# oricum# s-mi reintru %n )orm. Cu ct m uit mai mult la anchetator %n clipa asta# cu att mai mult cred c o vd "i la el. 7espect reticent+ l ascunde destul de 'ine# totu"i. / cu siguran politicos# dar anost pana %n punctul %n care devine %nspimnttor. ntre'rile au )ost "i ele destul de anoste pn acum , cum ar )i numele# adresa "i numrul actului de identitate din N... Ca "i cum am avea o adres sau acte de identitate de la N...6 Apoi ne arunc %ntre'area asta# de-a dreptul e0traordinar. , A avut vreunul dintre voi copii %n ultimele luni+ %ntrea'# lipsit de e0presie. Ne uitm amndoi la el# nedumerii. , Acum# c v avem "i pe voi# "i pe prinii vo"tri %n celule le condamnailor la moarte# e nevoie s )im siguri c nu e0ist "i ali mem'ri %n via ai clanului Allgood. * rog# rspundei# pentru ca poligra)ul s poat %nregistra un re!ultat. , Nu# reu"im amndoi s spunem. /0celent# comentea! el# urmrind 'anda imprimat care iese din detectorul de minciuni. , 5au un !ece plus pentru c nu sunt o adolescent %nsrcinat nemritat+ %ntre'. 9au6 =oate c-mi place totu"i Noul .rdin# pn la urm. M ignor complet. , Acum# haidei s trecem la o trea' )oarte importanta =e o scar de la unu la cinci# cu cinci %nsemnnd cel mai mult# cum ai caracteri!a e)icacitatea instruciunilor date de prinii vo"tri privind utili!area- a'ilitilor voastre+ , 3espre ce vor'e"ti+ %ntre' rstit. A"a cum ai spus "i tu# s trecem la trea'. >pune-ne cnd urmea! s )ie e0ecutai prinii no"tri6 >unt %nchi"i aici+ , 3omni"oar Allgood# rspunde el. 3omni"oar Allgood+ Niciodat %n via, M tem c eu sunt singurul cruia i se permite s puna %ntre'ri aici. , (tire-)ulger# domnule. Nu sunt prea 'un la respectarea regulilor6 Whit m %nghionte"te ca "i cum mi-ar )ace semn c ar tre'ui s m domolesc. 3e cnd a devenit din

nou iatul de Aur+ >untem conductori ai 7e!istenei# nu+ Anchetatorul %"i drege glasul. , (tim c prinii vo"tri v-au instruit. (i mai "tim c v-au comunicat anumite# # in)ormaii e0trem de delicate "iNsau instrumente care au de-a )ace cu )orele energetice dovedite "tiini)ic pe care le posedai amndoi %n virtutea %n!estrrii voastre genetice. , *or'e"ti despre magie+ %ntre'. Whit se %ncrunt. iatul de Aur cel mut. 3omnul Anchetator arat e0trem de alarmat. , >sst6 Crede-m# nu )olosi termenul sta %n cldire , sau oriunde %n alt parte6 <rie"ti )oarte periculos6 . invitaie per)ect pentru mine ca s-mi ies din srite.n acest moment# %ncep practic s cnt& , Magie# magie# magie# magie# maCel 7e!ervat e0plodea! %n s)r"it. >are %n picioare "i ne apuc de gulere , al 'lu!ei mele cu o mn "i# surprin!tor# al cm"ii )ratelui meu# iatul de Aur cel mut# cu cealalt. , M %m'olnve"ti6 aproape c scuip el. >e uit la Whit. <u cu tot potenialul tu# "i uite ce )aci6 Nimic6 >tai aici ca un manechin6 (i sor-ta dinamicompetent de-aici , pi# are o putere att de uluitoare# att de devastatoare# att de>e aude un !gomot strident cnd !vorul automat de la u"a camerei se deschide. , Ah# e0clam anchetatorul nostru# 'rusc mai al' dect un ou murat. Am vor'it prea mult# nu-i a"a+ "opte"te ca pentru sine. .h6 reu"e"te s chiie cnd cineva p"e"te %ncet %n camer %n spatele nostru "i temperatura scade cu# poate# !ece grade. (i uite-a"a# pur "i simplu# anchetatorul se trans)orm %ntr-un ar'ore-de-cauciuc de mrime medie# %ntr-un vas mare de teracot. Cineva tocmai l-a trans)ormat %n planta de ghiveci prin e0celen. (i am o puternic 'nuial cine.

Capitolul EF Wist$
ntr-o clip# pare c cineva ar )i mrit de patru ori )ora gravitaional %n locul sta# iar energia se scurge din mine. Nici mcar nu mai pot s stau dreapt. 5ndividul are ni"te ochi electri!ani# technicolor , n-ai mai v!ut niciodat ceva asemntor. Ar )i minunai# ca ai unui model# dac n-ar )i att de dia'olici. A"a cum stau lucrurile# sunt ca un declan"ator instantaneu de vom. >unt de!gusttori. 3ar Whit %nc este %ncremenit %n starea lui straniu de impasi'il. Cel Care /ste 9nicul p"e"te %n 4urul mesei# %mpingnd cu un picior# %ntr-un col al camerei# ghiveciul %n care se a)l )ostul nostru anchetator. , . s ai' nevoie s )ie udat# vor'e"te el )r s se adrese!e nimnui %n mod special# "i apoi !m'e"te mieros. >au nu. 9nicul )lutur mna ctre captul %ndeprtat al camerei "i trans)orm ceea ce pn atunci )usese un perete al'# )r nicio trstur distinctiv# %n )erestre %nalte de la tavan pn la podea. =oate trans)orma un om %ntr-o plant. =oate s !'oare.=oate s vapori!e!e copii- nuiesc atunci c trans)ormarea unui perete %n )erestre cu vedere panoramic# de la eta4ulcinci!eci# tre'uie s )ie ca o plim'are prin parc. , Acum# continu el# cu ochii devenii pentru o clip ro"ii# apoi schim'ndu-se %ntr-un al'astru

carismatic , o nuan pe care-o putei distinge pe unele )ee retu"ate din reclamele din reviste Masta# dac )ac reclame %n reviste pentru 7ul A'solut6O- *enii6 ne invit# ca "i cum am )i vechi prieteni# "i )ace un gest ctre )erestre. Aruncai o privire. , K# spune Whit# suntem oarecum prin"i3ar toate ca'lurile poligra)ului au disprut# ca "i cum ar )i )ost plsmuiri deose'it de neverosimile ale imaginaiei noastre. 9nicul ne )ace semn# cu ama'ilitate. , Cred c o s v plac asta# adaug el. Acum tremur. 9nicului nu pare s-i 1plac2 nimic# %n a)ar de tortur "i de moarte. Ce ascunde %n mnec+ (i ce se petrece cu )ratele meu# de )apt+ Whit se ridic de pe scaun "i se %ndreapt spre 9nicul ca un copil asculttor. /-n ordine# Wist$# vino-ncoace6 Are vreo in)ormaie pe care eu n-o am+ 9ltima oar cnd l-am au!it )olosind mai mult de cteva cuvinte# se i!'ea )urios de pereii du'ei. 3ar nu vreau s rmn aici singur. , =entru c tot n-am altceva mai 'un de )cut# spun morocnoas# 'ine. > aruncm o privire. , 3e ce o'r!nicia+ %ntrea' 9nicul. (tii c nu am intenia s v omor. "i pune 'raele lungi# %n)iortoare# %n 4urul umerilor no"tri "i ne conduce ctre )erestre. Ciudat# atingerea lui pare )oarie cald# chiar puin lini"titoare. , *rei s v uitai la asta+ %ntrea' el aproape vistor. *edei cum cerul "i munii par s se uneasc acolo+ Aproape c par s )ie unul "i acela"i lucru. =rivim %n !are# peste ora"# peste strada ceoas "i luminile cldirilor care licresc prin crepuscul. Norii de la ori!ont sunt de un violet sinistru# care se une"te cumva cu munii )r !pad de dincolo de vale. , Ai vreo idee de ct de mult munc a )ost nevoie ca )ac aceast sear per)ect+ ncep din nou s tremur. / ca o pisic 4ucndu-se cu ni"te "oareci. <ocmai a spus c n-o s ne omoare# dar e totu"i pe cale s-o )ac+ n orice ca!# o s ne loveasc serios. , =arie! c v %ntre'ai ce vreau s spun cu asta# continu el. . !on teri'il de %nalt presiune traversa cmpiile din nord "i ar )i adus %n noaptea asta ploi toreniale. =oate chiar )urtuni cu grindinNe uitm la el )r e0presie. , A"a c am oprit-ol Acum pricep# iar ceea ce a )cut este de )apt de-a dreptul "ocant. 7idic 'raele ca s arate ctre un nor de la ori!ont "i# cu cel mai non"alant dintre gesturi# %l diri4ea! pe deasupra ora"ului. 3up care )ace un gest de rotaie cu cealalt mn# iar norul se %nvrte"te. Clu!e"te spre noi un alt nor masiv# "i altul# "i altul- %n curnd# un enorm vrte4 rotitor# 'r!dat de )ulgere# se %nvrte"te pe deasupra %ntregului ora". n timp ce se %nvol'urea! "i se %ntee"te# vntul %ncepe s )ac geamurile s !ngneasc. 9rechile %mi pocnesc %n clipa cnd presiunea din camer scade 'rusc. =lnuie"te s ne lase s )im a'sor'ii de nucleul negru al vrte4ului+ Acesta este planul serii+ =loaia i!'e"te perdelele de culoarea )ierului. Cladirea geme pe )undaie. . s aspire %ntregul ora" de pe )aa pmntului+ Apoi %ns pocne"te din degete# iar )urtuna se mi"c %napoi# >pirala se %nvrte"te invers "i se domole"te# iar norii se retrag la locul lor iniial de pe cer. , Acum %ncearc tu# Wisteria# propune el.

Capitolul EH Wist$
, =o)tim+ >unt prins pe picior gre"it , complet uluit. 3up care totul devine "i mai straniu. =e nea"teptate# e ca "i cum a" )i din nou la leciile de pian# iar el e domnul Aohn Masterson# pro)esorul meu dulce ca o 'om'oan# %ncura4ndu-m sa cred %n mine. Ce spune+ , Ai mai mult dect destul putere ca s-o )aci. >pune doar energiei ce-ar tre'ui s )ac# "i las-o s ias. Ai v!ut ce-am )cut eu. 3-i puterii tale aceea"i imagine# iar dup-aia d-i drumul. Am toat %ncrederea %n tine si %n minunatul tu 3ar6 (i-a ie"it din mini. <rans)ormarea oamenilor %n animale este# recunosc# destul de tare# dar e# cum sar !ice# ceva )init. 5nteligi'il. Nu pot cuprinde %ns cu mintea cerul# vntul# norii# uraganele , asta-i pe scar mare. , Nu pot )ace a"a ceva# "optesc. , Acum# Wisteria# roste"te el# cu un aer amenintor si strecurndu-i-se %n vocea pn acum mngietoare. nchid ochii "i %ncerc s-mi aduc aminte e0act cum au alergat norii pe deasupra ora"ului# cum s-au contopit "i au %nceput s se %nvrteasc la )el ca o toalet cu susul %n 4os# plin de cerneal# tras pe cer cu luminile ora"ului sclipind dedesu't "i aproape disprnd# %n timp ce ploaia 'iciuia pmntul. @as melodia cntecului doamnei Iighsmith s )uncione!e ca o coloan sonor# %n timp ce-mi imagine! totul cntnd %n )aa mea- Chiar pot s 4ac a"a ceva+ Mai important# vreau s-o )ac+ Cum pot s triesc "i s rmn aceea"i persoan# cu att de mult putere+ (i imediat %mi simt inima tresrind %nuntrul meu. ntreaga mea )iin tresare. , 5dioato6 ip el. 3eschid ochii. Norii sunt e0act %n acela"i loc. >ingurul amnunt care s-a schim'at este c ora"ul s-a %ntunecat completC chiar "i luminile din camer au )ost stinse. >untem scldai %n um'ra serii. , Ai stins luminile# Wist$. <oate luminile# "opte"te Whit.

Capitolul EJ Wist$
9nicul a dep"it pragul "oaptei politicoase. , Ai %nchis curentul electric %n ora"6 strig el. =orne"te-l din nou# imediat6 ncerc# dar nu "tiu cum am )cut-o de prima oar# cu att mai puin cum s inverse! e)ectul. > murmur cntecul doamnei Iighsmith de la coad la cap+ Nu pot. 5ntru %n panic. , Copil haotic6 e0clam el. Chiar nu ai nicio )rm de control# nu+ Acum 9nicul Care Administrea! 7eea /nergetic "i lingii lui incompeteni or s petreac ore %ntregi chinuindu-se s repare ce-ai )cut tu cu atta u"urin6 ncerc cu disperare s m gndesc la o poe!ie despre apariia luminii. <re'uie s )ie vreuna6 3e ce mintea mi se trans)orm %ntr-o mocirl cnd sunt %n prea4ma 9nicului+ /l )ace o pau!# atunci cnd i se strecoar %n minte un gnd pro)und neplcut.

, Ai cea mai mic idee de ct putere e nevoie ca s )aci ceea ce tocmai ai )cut tu+ >au aplicaiile la care ar putea )i l)olosit o asemenea calitate+ %i dai seama+ mi prinde capul %ntre minile lui cu degete lungi. Nu mai e o atingere cald. =ielea %i e att de rece# %nct ustur. mi provoac durere acum. 5ntens. , / timpul pentru un e0amen-)ulger# draga mea Wist$# spune el amenintor. i aduci aminte ceva# orict de puin# de la ora de 'iologie+ 3ar de la )i!ic+ Cumva de la chimie+ Minile lui %mi apas cu putere tmplele. , <re'uie- s )i- srit- peste astea# reu"esc s rostesc trgnat printre dinii %ncle"tai. / o durere cum n-am mai simit pn acum. Ah# ar )i tre'uit s m a"tept la asta din partea unei chiulangioaice. Ce pcat c "tii att de puin# %mi arunc el# despre 3arurile tale. 3espre )elul %n care )uncionarea minii umane# "i deci "i a corpului# e controlat de impulsuri electrice. /lectricitate# %ntr-un anumit sens. 7aceala 9nicului e0tinde tentacule invi!i'ile %nuntrul meu Gheaa mi se rspnde"te de-a lungul "irei spinrii. , (i- de ce- ar tre'ui- s-mi pese-+ , <u6 Copil6 Neghio'6 rcne"te# scuturndu-mi capul# practic strivindu-mi craniul. N-ai niciun respect pentru ceea ce i s-a dat6 ncerc s i!'ucnesc %n )lcri# dar %mi dau seama c nu pot. /l sectuie"te %n %ntregime magia din mine. <oat cldura mi se scurge din trup. Ca "i cum a" muri. 3e )apt# m ucide chiar in clipa asta# nu-i a"a+ =icioarele %mi cedea! "i printre 'u!e %mi scap un scncet. Whit iese 'rusc din trans "i se %ntoarce nelini"tit# vrnd s m a4ute# dar 9nicul m las s cad "i-l respinge cu un cot. >impla atingere a 9nicului %l )ace pe Whit s se rostogoleasc cu spatele pe podea "i s se i!'easc de peretele opus# de parc-ar )i o ppu" de crp. , <oat puterea asta din voi# spune Cel Care /ste 9nicul# cu ochii aruncnd din nou )ulgere de rutate pur# doar pentru a controla mintea6 Minile tuturor. ntreaga lume la degetul vostru mic6 rusc# rceala %ncetea!# iar el se d %napoi cu un !m'et melancolic. , >incer# nu "tiu dac s )iu impresionat sau deprimat.

Capitolul EL Whit
Am )ost lovit destul de tare %n timpul ctorva atauri ale N...# dar acum m simt ca "i cum a" )i )ost clcat de un camion %n plin vite!. Wist$ e pe podea# artnd istovit# apoi )ace un e)ort s se ridice. N-are nimic# slav 3omnului# dar dup ct se pare e prea uimit de preteniile a'surde ale 9nicului ca s mai spun ceva. Asta e "ansa mea- >ingura "ans de-a a)la despre ce vor'ea Celia. A" dori doar s )i avut timp smi dau seama cum s a'orde! prima oar su'iectul cu 9nicul. , K# scu!-m+ Folosesc peretele ca s-mi a4ut corpul sa nu se clatine# %n timp ce m adun de pe 4os. Am o %ntre'are. >cu!-m+ Wist$ "i 9nicul se hol'ea! amndoi la mine de parc tor mai m-a" )i ridicat din mormnt.

, <re'uie s te %ntre' despre Celia Millet>-i aud numele rostit cu voce tare# aici# %n /di)iciul /di)iciilor# pare att de- arhaic6 3in alt timp "i din alt loc. Att de inaccesi'il# %n ciuda a ct de aproape pruse doar acum cteva ore, Celia Millet+ 7idic din sprncene. i "tie numele. 3ar se pre)ace c nu. , Nu e posi'il s urmresc toi copiii duntori pe care a tre'uit s-i trecem prin sistemul nostru de reeducare. M tem c nu te pot a4uta. /ra o , !m'e"te condescendent , prieten special+ , (tii precis cine e. /a mi-a spus s vin aici. > ne predm , de dragul prinilor no"tri. =ro'a'il e o ne'unie# "tiu# dar trag adnc aer %n piept "i o spun& , <re'uie s vor'im despre un trg. , Whit+ Wist$ a rmas cu gura cscat# e nucit# i-a c!ut )aa# a)i"ea! orice e0presie la care te poi gndi pentru 1nu-i vine s cread nicio iot2. , /"ti drogat+ 9nicul se mulume"te s rd. (i rde# "i rde. , /i 'ine# !ice el# revenindu-"i %n s)r"it# se pare c avem un 'iat care su)er de sindrom de stres posttraumatic "i o )at cu- Chicote"te iar. 9n soi de handicap de de!voltare.. >lav cerurilor c v-am salvat %nainte ca starea voastr s devin "i mai proast6 >e pare c amndoi avei nevoie de puin- recuperare. (i educaie# %n plus. Nu-l aud. Clatin din cap. , <re'uie s discut cu tine despre Ce/l vor'e"te# acoperindu-m complet& , 3in pur %ntmplare# am un nou comple0 proiectat e0act pentru acest scop. Cred c-l vei gsi mult mai potrivit dect ultima voastr "edere la noi. Numii-l spa. >unt sigur c mcar sora ta se va simi 'ine. Arunc spre Wist$ o privire amu!at. =ro'a'il c te pot a4uta chiar "i cu ne)ericita stare a...prului tu# Wist$6 nc un chicotit rutcios. Wist$ mrie de parc ar %ncerca s se trans)orme %ntr-un vrcolac. .ricear )i# nu merge. , Ascult- Adun %n s)r"it destul energie ca s )ac un pas spre el. . s m duc la idioata ta de "coal sau ce-o )i# dac putem %ncheia un trg. , Ah# dar o s mergei oricum# Whit)ord6 Mai %nti# totu"i# o s tre'uiasc s-i cer s-mi %nmne!i orice proprietate personal , cum ar )i acel 4urnal pe care-l ai su' cma". 7idic spre mine degetele ca ni"te "erpi# iar 4urnalul !'oar de unde )usese %ndesat# su' centur. (i# %n timp ce cartea a4unge drept %n strnsoarea 9nicului# m tre!esc !'urnd cu spatele "i i!'indu-m de perete. 5ar. (i doare ru , iar. , Nu mai e0ist nicio putere %n condei "i %n hrtie# prietene. Adu-i aminte de asta. /0ist putere doar %n energie. Acum s vedem ce ai aici# continu el# ume!indu-"i un deget cu un gest dramatic "i rs)oind paginile. =oe- !ii+ ncepe s rd pe %n)undate. (i# 3oamne 3umne!eule# sunt poe!ii proaste , ascultai-o pe asta6 @uminile s-au stins# s-au stins# =e )ormele %nc pulsnd# 9n giulgiu# cortina# s-a desprins (i cade un vuiet de vnt.

(i sera)ii# livi!i# se ridic (i spun %n cor , <ragedia 4ucat e 1.mul2# /roul , 1*iermele %nvingtor2.1 Iohote"te de parc sunt gata s-i e0plode!e coastele. @acrimi ne)iresc de sclipitoare i se revars pe o'ra4i. , Asta# spune el# luptndu-se s pronune cuvinte in ciuda accesului de amu!ament# e chestia cea mai patetic "l mai 4uvenil pe care-am citit-o vreodat6 Wist$ %mi arunc o privire care spune c "tie c e o poe!ie a unuia dintre cei mai mari poei de inspiraie %ntunecat din toate timpurile# /dmund <alon Coe. , /i 'ine# e limpede c nu i-ai putea scrie nici calea de ie"ire dintr-o pung de hrtie# a"a c d-i %nainte "i pstrea!-l# poetastru patetic ce e"ti6 mi arunc 4urnalul %napoi. /0ecut o prindere per)ect# chiar dac nu mi-am recptat %nc rsu)larea. , 5ar tu# %i !ice lui Wist$# d-mi 'ul# )etio. A" dori s termin ce-a %nceput dragul tu prieten /ric# odihneasc-se %n pace6 Wist$ devine cenu"ie la )a au!ind numele 'ateristului# "i %nc "i mai cenu"ie cnd %ncearc s priceap alu!ia 9nicului. 3e4a strnge 'ul de to' %ndesat %n 'u!unarul din spate# dar degetele i se des)ac 'rusc# iar 'ul "uier prin itrr "i a4unge %n minile lui ner'dtoare. /l se gnde"te o clip# apoi imit cu o singur mn o mic secven mu!ical. 1 Fragment din poe!ia *iermele %nvingtor de /dgar Allan =oe , =ari destul de talentat# remarc ea %n timp ce )aa i se %nnegurea! de mnie. Care !iceai c e numele tu de scen+ 9nicul Care Nu =oate Cpta 9n Contract 3e %nregistrare+ , <u6 strig el. Nu- e"ti- amu!ant6 la 'ul "i-l rupe %n dou# a!vrlind rm"iele la picioarele ei. , rut6 ip ea# c!nd %n genunchi. , N-n# plescie el din lim'. <e asigur c vor'ele n-or s m rneasc niciodat# Wisteria. Acum# adaug# smulgnd din minile ei 'ul de to' rupt %nainte s se %ntoarc s plece# cineva s vin "i s-i pregteasc pe "tia doi pentru auto'u!ul "colii6

Capitolul EQ Wist$
ine# a"adar# o s recunosc. /0ista o )oarte mic parte din mine , )ata cu visuri mari care se aga de orice speran# indi)erent de cte ori a )ost strivit de clciul crud al vieii , care spera c ne %ndreptam ctre un soi de spa. Adic# nu m a"teptam la o manichiur "i o pedichiur %n timp ce 'eam ap plat cu lmie# dar miam permis s-mi %nchipui ceva modest# ca pentru un pacient de tu'erculo!a a)lat %n carantin la un spital pentru convalesceni# stnd pe o verand# %n)"urat %n ptur "i privind peisa4ul rural. 3ar asta era ceva de )oarte# )oarte demult# iar noi ne a)lam %ntr-o lume )oarte# )oarte nou. A"a cum arta numele acestui comple0. , un venit la Centrul Minunata @ume Nou# intonea! o voce )eminin lipsit de trup# %n timp ce p"im prin holul de la intrare# puternic luminat "i supercurat

al noii noastre case. =istoale parali!ante ne sunt %n)ipte )erm %n "ale. , * rog# pregtii-v s urmrii )ilmul de pre!entare a Centrului Minunata @ume Nou# continu vocea. >un ca un comentariu simulat pe computer , puin prea per)ect modulat. Cu puin noroc# poate c o s tac "i noi o sa %ncepem s ne uitm la )ilme lini"titoare cu pduri tropicale "i cascade# sau poate c o s conduc e0erciii de rela0are pentru minte "i corp. <ot locul sta arat de )apt mai igienic dect un spital , podele al'e lucioase# perei al'i lucio"i# tavane al'e lucioase. , Care-i trea'a+ %l %ntre' pe Whit. Credeam c e0ist o lege a Noului .rdin care spune c %ntotdeauna tre'uie s pun copiii %n guri de iad mi!era'ile. , >e pare c# la nevoie# merg "i gurile de iad curate# rspunde Whit. , Cine-a "tiut+ %mi a"tept halatul al' de prosop "i papucii pu)o"i. , Gura6 latr unul dintre gardienii din spatele nostru. @uminile se sting %n timp ce mu!ica orchestral# de )undal# inund %ncperea# iar peretele din )aa noastr se luminea! cu imagini. , Felicitri pentru admiterea %n Centrul Minunata @ume Nou# roste"te vocea. /ste cel mai avansat comple0 de tipul su %n %ntreaga @ume de >us# dedicat educrii dinamicompetenilor. Construit %n anul RRR1 3...# Centrul M@N pre!int ultimele nouti %n ceea ce prive"te noua tehnologie "i %ntre'uinea! cel mai 'un program pedagogic creat vreodat pentru de'locarea potenialelor cinetice msura'ile "i pentru canali!area lor ctre o via de productivitate complet o'edient6 .chii %mi devin de4a sticlo"i. =oate chiar provoac hipno!=e ecran rulea! un tur video al holurilor# claselor# slilor de curs# 'u)etelor "i dormitoarelor imaculate care se presupune c ne a"teapt dincolo de aceast camer de recepie. <otul eman sterilitate. , =rograma cuprinde dou!eci "i patru de ore pe !i de instruire 'a!at pe materiale audio "i video. /cranul schim' rapid imagini cu sute de di)u!oare "i monitoare di)erite , %n colurile tavanelor# de-a lungul pereilor# %n 'irouri# %n t'liile paturilor. , n acest )el# leciile vor continua ne%ntrerupt , chiar "i %n timpul somnului. Nou!eci "i nou virgul trei la sut dintre studeni descoper c sunt capa'ili s a'soar' destule in)ormaii "i destul educaie comportamental ct s evolue!e ctre nivelul al doilea %n mai puin de dou sptmni6 , Iip hip ura# %l aud pe Whit mormind. Cinii din "coala de dresa4 se descurc mai 'ine de-att6 ncep s rd pe %n)undate# pn cnd el ip 'rusc 1Au62"i mna %i "ne"te %n aer. 3in senin# un mic o'iect ro'otic s-a repe!it "i l-a pocnit peste %ncheieturile degetelor cu o 'ar lung "i gal'en# care seamn suspect de mult cu o rigl. =oate c e un pistol parali!ant. , (i# continu )emeia# ca mi4loace de a ne asigura c Centrul M@N rmne un mediu educativ sut la sut optimi!at# vei descoperi c este %n vigoare un sistem de stimuli corectivi negativi pentru orice comportamente pertur'atoare sau nechi'!uite. Niciun elev nu a )ost eli'erat vreodat din Centru )r s stpneasc %n %ntregime programa de 'a!6 , A"tept %nc tratamentul cu aromaterapie# %i "optesc lui Whit. , Ce-terapie+ rspunde tot %n "oapt. =leosc6 =leosc6 ?oom'a# chestia ro'otic# s-a %ntors cu 'ul su. Acum# Whit "i cu mine ne sugem amndoi %ncheieturile degetelor. >-a terminat cu )ante!ia mea despre spa.

Aici se %ncheie )ilmul de pre!entare. 3in nou# 'un venit "i )elicitri pentru admiterea %n Centrul Minunata @ume Noua. Nu dorii o 'om'oan de ciocolat+ un# deci visul meu despre spa reintr %n aciune6 nuiesc c dac ar )i vrut s ne otrveasc# ar )i putut-o )ace de4a# "i nu sunt sigur c-mi pas ce se %ntmpl %n acest punct. 5au una "i , 3oamne 3umne!eule , are cel mai 'un gust pe care l-am avut vreodat %n gur. M gndesc serios c o s m pr'u"esc %ntr-o grmad de plescituri nes)r"ite din 'u!e "i de mmm-uri# cnd u"a din )aa noastr se deschide "i pe ea intr- $ron >Sain.

Capitolul FR Wist$
, un# spune $ron. (i se strecoar pn la mine "i la Whit cu un aer deha'ar n-am# dar e ceva care nu-i %n regul cu el. 3eprimat poate+ , Mi-au !is s vin- s v %ntmpin6 , Cum ai a4uns tu aici+ %ntre'# pe un ton care oscilea!ti %ntre de!gust "i nedumerire. , Are vreo importan+ remarc Whit# uitndu-se urt la $ron "i %nghiontindu-m. Acum suntem cu toii aici. (i cred c "tiu de ce& ca s %n)rngem Noul .rdin din interior. .'serv c $ron %noat# practic# %n salopeta complet al'# ca "i cum ar )i un costum la mna a doua# scos negli4ent dintr-o grmad# %n loc s )ie ales cu gri4. mi dau seama pe nea"teptate c $ron ar putea )i %ntr-o misiune menit s ne eli'ere!e. Mai 'ine s )iu drgu cu individul. , <are echipamentul# .# comente!# apoi a4ung la conclu!ia c nu sunt o mincinoas prea 'un. Ari ridicol6 , / uni)orma "colii# ne spune. . s-o avei "i voi# pe-a voastr# imediat dup ce suntei decontaminai. , 3econtaminai+ , Curenia st alturi de 9nicitate# roste"te $ron. <pul n-are niciun sim al sarcasmului. / imposi'il s-i dai seama ce gnde"te. , A"adar# splarea pe creier merge destul de 'ine la tine# nu+%ntre'. , Nu-i att de ru# rspunde $ron oarecum apatic. /0ist ciocolat# "tii. , > nume"ti chestia asta 1ciocolat2# spun eu# %nghiindu-mi saliva la amintirea ei# e ca "i cum ai numi caviarul 1ou de pe"te2. , Cnd ai mncat tu vreodat caviar+ %ntrea' Whit. , >unt o mulime de lucruri pe care nu le "tii despre mine# )rate6 , (tiu c te pre)aci uneori c ai )cut lucruri despre care doar ai citit %n cri. , Nu m pre)ac %n %ntregime. Cnd cite"ti o carte destul de 'un# %ntr-un )el ai )cut lucrurile despre care cite"ti. , Nu vor'i despre cri# m previne $ron. Nici mcar mi vrei s "tii ce-i )ac aici pentru asta. 3ac te aude A>/7, Cine-i Aser+ , Administratorul >erviciilor /ducaionale de 7emediere , entitatea care conduce# sau chiar este# locul sta. / voceaea pe care-o au!ii din inter)on. (i nimeni n-a v!ut-o vreodat %n persoan# a"a c unii dintre noi cred c e doar un computer. 9nul e0trem de puternic.

, (tiu c 9nicul e preocupat de tehnologie# dar chiar s pun un computer s conduc o "coal , ar )i un soi cu totul nou de sminteal6 Arunc o privire ctre Whit# care se uit )i0 la una dintre micile guri de pe perete. /0ist cte una la )iecare civa metri# la )el "i pe tavan. (i )iecare este acoperit cu sticl. , .'iective de camere de luat vederi# sau ochii lui A>/7# dac pre)eri# e0plic $ron. . s te o'i"nuie"ti cu ele. 3e"i# dac %nelegei ce v spun# cel mai 'ine e s nu uitai nicio dat c suntei privii. Aproape %ntotdeauna. , Aproape+ $ron m strpunge cu privirea. , 3e )apt# %ntotdeauna# %ntotdeauna. /u unul n-a" vrea s %n)runt mnia lui A>/7. 5!'ucnesc %ntr-un rs strident. , .# e co"marul meu cel mai %nspimnttor , un com puter %n)uriat la culme6 A'ia a"tept ca doamna A>/7 s-mi )ac )undul ar"ice cnd o s-i spun c poate s se duc s se restarte!e6 Chicotesc la propria mea glum incredi'il de proast. , Nu rde6 Ai )i surprins de ce poate s )ac. 3e pild.s schim'e compo!iia chimic a aerului din camera asta dac nu e"ti asculttor , 'a chiar s-o )ac to0ic. (i nu-i pas cine mai e %n camer cu tine6 , >erios# Wist$# vor'e"te "i Whit# )cndu-mi semn sa tac. ncearc s-i controle!i atitudinea. <re'uie s nu )acemi valuri dac vrem s ne dm seama ce se petrece %n locul sta. , Imm# Whit# nu suntem %n vreun )el de misiune. >untem pri!onieri. , ine. <u d-i %nainte "i )-i de lucru a)lnd ce )el de pedepse speciale poi cpta. 5ntre timp# eu o s-mi in capul plecat "i ochii deschi"i. , Colosal# comente!# %n timp ce mai gsesc ni"te rm"ie de ciocolat printre molari. (i o s in ochii deschi"i dup %nca ni"te chestie din asta. =oate e vremea s %ntorc o pagin nou. =oate c n-o s )ie att de greu s-mi in gura ca s c"tig cteva puncte din lingu"iri. 3ac m gndesc mai 'ine# nu e mai presus de demnitatea mea s m port ca "i cum numele meu de )amilie ar )i >Sain# dac asta m a4ut s pun mna pe mai mult ciocolat. ntorc capul la sunetul provocat 'rusc de peretele din spate# care se deschide# de!vluind dou sgei , una armiul spre stnga "i marcat cu un semndoamne# iar cealalt spre dreapta# marcat cu semnul-domni. (i vocea lui A>/7 umple aerul& , 5n)ormator >Sain# %ntoarce-te %n camera ta6 Whit)ord "i Wisteria Allgood# vei porni acum ctre du"urile de decontaminare corespun!toare se0ului# pentru splare. 5n)ormator+ 5n)ormator+ Corpul meu e de4a %ncrcat de vltoarea r!'unrii# iar unghiile tiate sunt gata s se repead %n ochii acelui trdtor#cu o uitare de sine nes'uit. 3ar a plecat de4a. Chiar am s-l omor pe 'iatul la.

Capitolul F1 Wist$
un# suntem cu siguran %n interiorul sistemului acum. =oate c Whit are dreptate# poate c asta e singura cale de a-l %n)rnge pe 9nicul. =oate c ne apropiem de ceva important. ntre timp# totu"i# artm ca ni"te homari proaspt )ieri.

, Au# au# au# au# au6 ;opi de colo pn colo cnd Whit "i cu mine ne %ntlnim din nou %n sala comun complet al' Mce surpri!6O# a"teptnd urmtoarele instruciuni. , 9stur# nu+ %ncuviinea! Whit. <re'uie s recunosc totu"i# chiar aveai nevoie de o 'aie. Cam %ncepeai s pui. i dau un pumn %n 'ra. 3up ct se pare# nici mcar e0perienele din pragul morii nu pot scoate cu totul rutatea dintr-un )rate. , *or'e"te pentru tine. (i# serios# n-aveau nevoie s-mi dea 4os primele dou straturi de piele ca s re!olve pro'lema6 $ron# pe de alt parte- %mi aduc aminte de un 'oardgame poliist pe care-l 4ucam cnd eram mici "i %ncep s derule! o )ante!ie rutcioas& Wisteria Allgood# la 'aie# cu du"ul de putere industrialFa'ulaia mea este %ntrerupt de un "ir de note asemntor cu un mar" militar anunnd s)r"itul orei# apoi de !gomotul unei cete de copii care ies pe hol. Civa intr %n %ncpere "i se trntesc %n )aa unui televi!or. , >alut# spune 'iatul care se a"a! lng noi. /u sunt Crossle$. / scund "i musculos# cu o serio!itate copilreasc pe chipul atrgtor. , /u sunt Whit "i ea e Wist$# rspunde )ratele meu oare-i oarecum prudent. , 3a# toat lumea de-aici "tie despre voi doi. n special despre Wist$. >e apleac spre noi. <e-am v!ut pe 7eea cntnd rocB. Whit "i cu mine suntem uluii. , Ce+ %ntrea' Whit. Cum ai-+ .chii lui Crossle$ arat )ulgertor ctre unul dintre ochii lui A>/7. , .ricum# ne-au dat tuturor ciocolat cnd au anunat c venii. , 3au deseori ciocolat+ m reped eu. , 3in cnd %n cnd A>/7 d la %ntreaga "coal# dar de o'icei se %ntmpl numai cnd c"tigi o vi!it %n Camera unde Mnnci Ciocolat. , (i cum c"tigi a"a ceva+ , Fiind un elev 'un# %n general. , Adic s re!olvi pro'leme de trigonometrie+ , Cam a"a ceva# rspunde Crossle$. . s vedei- Ciocolata e gro!av. Numai c unii dintre noi nu prea sunt pregtii pentru- minunia ei6 "i %ndreapt atenia spre televi!or "i a)i"ea! un !m'et pe )a# ca un 'e'elu" care tocmai a )ost hrnit# a )cut caca "i a )ost schim'at. mi dau 'rusc seama c n-am nici cea mai mic idee dac pu"tii de la "coala asta sunt odrasle splate pe creier ale Noului .rdin , mini-9nici %n devenire , sau dac sunt copii nevinovai# captivi %ntr-o cutie al' a N...# )cnd doar ceea ce este necesar ca s supravieuiasc. n timp ce Crossle$ aclam %mpreun cu grupul la vederea unei noi ceremonii emoionante de tiere a unei panglici# transmis pe Canalul 9nu# %l o'serv artndu-mi discret o 'ucic de hrtie "i acoperind-o %n palm ast)el %ncat camerele s n-o vad. (<59 9N @.C 9N3/ A>/7 N9 N/ =.A</ A9?5.

nc unul cu puteri mintale ciudate. n ultimele cteva luni# 3etectorul meu de 3u"mani are doar dou indicaii =entru Noi "i %mpotriva Noastr# cu <rdtorimea->a->Sain supra%ncrcnd o'iectul. mi dorisem ca toi copiii s )ie =entru Noi. =resupusesem asta. 3ar acum+ , =oate c-o s v a4ut s c"tigai urmtoarea competiie Iai s mergem s %nvm6 M uit la el de parc ar )i ne'un# apoi %ns o'serv c %mi )ace semn cu ochiul. Ah6 l urmm pe Crossle$ a)ar din camera de rela0are# de-a lungul ctorva holuri "i scri# "i %n cele din urm %ntr-un loc situat chiar %ntre Ca!arma A "i Ca!arma . Arat repede ctre pereii care# pe civa metri# n-au camere sau micro)oane. , 9"ile pentru i!olarea de urgen se deschid aici# prin urmare n-au instalat camere de luat vederi sau micro)oane# "opte"te el. A"a c# dac vrei# v pot spune ce "tiu despre prinii vo"tri. ntr-o clip# Whit %l apuc de guler. , Ce "tii despre prinii no"tri+ 9nde sunt+ 3e unde "tii+ , >tai# 'iete6 icne"te Crossle$. Nu e %n interesul tu s m love"ti. =ot )ace o mulime de lucruri pentru voi- dac o s cooperai. , Cum s cooperm+ , > )acem un trg cinstit. /u capt de la voi o parte din1MW# voi a)lai de la mine unde sunt inui prinii vo"tri %n cladirea asta. Whit %i d lui Crossle$ un 'rnci per)ect cu tot corpul , destul ca s-l sperie# dar nu %ndea4uns ca s-l rneasc de-a 'inelea. , 7epet& ce "tii despre prinii no"tri+ , Whit# calmea!-te6 "optesc# %ncercnd %n schim'# hm# a'ordarea )eminin. 9ite# Crossle$# pari un tip drgu. Nu vrem s-i )acem niciun ru. 3ar "tii ce+ =utem. Mini %n legtur cu prinii no"tri. N-am )i pu"i niciodat %n acela"i comple0 cu ei. A"a c# mai %nti# %ncetea! s mai mini# "i %n al doilea rnd , ce vrei s spui cu 1M2+ Magia. =uterea. Cum %i spunei- Am nevoie de un pic din ea. >unt pe cale s )iu dat a)ar "i am nevoie de a4utor6 Ne arunc o privire patetic# iar Whit sl'e"te strnsoarea. * rog6 Cineva %mi cere mie a4utor cu 1temele pentru "coal2 . >unt pe cale s i!'ucnesc %ntr-o cri! de isterie# cnd se declan"ea! o alarm. *ocea lui A>/7 rsun prin hol& , Cod gri6 Cod gri6 Cod gri6 Crossle$ se smulge din strnsoarea distrat a lui Whit. , Alarm pentru calitatea aerului- =arie! c-i o %ncercare de evadare# e0plic el "i o ia la )ug pe coridor. n cinci secunde# holul sta o s roiasc de gardieni6 9"ile pentru i!olarea de urgen se deschid "i ne trntesc# pe Whit "i pe mine# de peretele din spatele lor. <rei monitori ai "colii# de mrimea unor gorile de la un clu' de noapte# %l trag pe evadatul $ron >Sain. / inert- mort+ Nu# acum tu"e"te. <are. M vede# desigur# "i spune rgu"it& , ;i-am !is6 ;inei-v departe de mnia lui A>/76-

Capitolul F8 Wist$
=rima mea competiie pentru ciocolat este un concurs care are loc %n 3inasium , %n )ond# o sal de sport pentru dinamicompeteni# cuvntul pe care-l )olosesc ei pentru copiii despre care cred c au capaciti energetice# %n loc s admit c e vor'a de )apt despre magie. >unt greuti pe care s le )acem s pluteasc %n aer# sticle cu diverse lichide de transmogri)iat Mmda# nici eu nu "tiu ce %nseamn astaO# 'are de metal de %ndoit# vase cu petrol de aprins. (i mai sunt iepura"i "i "o'olani %n cu"ti# %nc nu "tiu pentru ce , poate c o s tre'uiasc doar s le schim'm culoarea 'lnii+ Crossle$# care se pre)ace c episodul 'i!ar de ieri nici nici #mcar n-a avut loc# %mi spune c elevii numesc competiiile astea 1"e!tori de ortomagie2# de"i e un secret pstrat strict %ntre ei. @a )el e "i termenul de argou 1M2# pentru magie. A>/7# precum cei mai muli dintre )uncionarii Noului .ridin# nu are a'solut niciun pic de sim al umorului. A"a c nu suntem aici s )acem vr4i# vedei voi# suntem aici s demonstrm 1potenialul dinamicompetent2 "i s transmitem 1energie 'iocinetic2. *ocea dulce-ca-o-crem-de-pr4itur a lui A>/7 inund %ncperea& , /levi# alturai-v partenerilor vo"tri la postul de lucru indicat pe ta'la de reparti!are "i a"teptai instruciunile care urmea!6 *ei avea "ai!eci de secunde pentru a %ncheia provocarea reparti!atM uit pe ta'l "i scot un geamt sonor. Whit a cptat o )at drgu# pe nume Cherr$ @u# cu care schim' priviri %nc de cnd am a4uns aici. 5ar eu+ =er)ect. /u %l am pe $ron 13ihorul Non-Magic Care N-ar <re'ui > Fie Aici %n =rimul 7nd2 >Sain. 15n)ormatorul2 >Sain. 1Cel Care *a Fi Curnd . >emi-lumin2 >Sain<rag adnc aer %n piept ca s )iu %n stare s re!ist mai 'ine impulsului de a-l sugruma. Concentrea!te# Wist$. <re'uie s c"tigi concursul# %mi amintesc mie %nsmi. F-o pentru ciocolat. $ron "i cu mine ne %ndreptm spre postul nostru# un 'anc de lemn cu un "ir de 'ecuri "i un soi de to' mare "i veche de metal# )i0ate pe el. n timp ce mergem# chiar %mi pun mna %n 4urul taliei lui , dar numai pentru c am %n mn un creion pe care i-l %n)ig %n coaste ct de tare pot. Nu re!ist. , <e ursc pe vecie# vor'esc printre dinii %ncle"tai. n vecie# au!i+ /"ti un criminal6 5n)ormator despre <rmul @i'er6 =ro'a'il din cau!a ta am a4uns aici Whit "i cu mine6 $ron nu scoate niciun cuvnt. Arat doar- trist. , Cnd numr pn la trei# roste"te A>/7# vei %ntoarce cartela cu instruciuni de la postul vostru. =rima echip care termin cu succes sarcina primit va c"tiga o vi!it la Centrul de 7ecompense al M@N- pentru ciocolat. =regtii-v6 l %mping pe $ron din drum "i-i arunc o privire amenintoare# ca s "tie s nu se amestece. , <u e"ti pro'a'il motivul pentru care m-a trdat /ric# continui. , 9nu, (i motivul pentru care a murit Margo# %l acu!. /"ti un asasin. , 3oi, A"a c ce-ai de spus %n aprarea ta# pduche hidos "i 4osnic+ =un minile pe am'ele )ee ale cartelei laminate# cu instruciuni. $ron m prive"te %n ochi. , <rei6 anun A>/7.

, <e asigur# Wist$# "opte"te $ron# tot ceea ce )ac este ca te apr# nu ca s-i provoc vreun ru. i 4ur# s mor dac nu-i a"a. (i o s mor# destul de curnd. 3ar chiar a" muri pentru tine6 ntorc cartela "i- Nu se poate6 un !iua# doamn. Fata-Flacr se pre!int la datorie6

Capitolul FD Wist$
=rea prea u"or. Aparatul de pe mas era o tur'in cu a'uri conectat la un generator "i# )ii ateni# tot ce aveam de )cut era s )olosesc magia ca s %ncl!esc chestia# ast)el %nct s aprind 'ecurile de pe mas. Am aprins 'ecurile alea att de tare# %nct ceilali copil au %nceput s ipe la mine s le sting# pentru c-i dureau ochii Nu "tiu s piard. Nu c-i %nvinuiesc , "i eu a" )i )ost )urioas dac n-ar )i urmat s primesc ciocolat. >unt att de plin de entu!iasm# %nct nici mcar nu-mi pas c $ron vine "i el. (i# tre'uie s recunosc# simpla lui pre!en trdtoare m irit att de mult %nct e u"or s aprind )iecare 'ec pe lng care trec pe drumul de ie"ire din 3inasium. A'ia dac o'serv c 1Centrul de 7ecompense2 arat ca un call center de corporaie# enorm "i pr)uit# cu compartimente acoperind tot locul. n multe dintre ele# stau copii c!ui %n e0ta!# cu gurile ca)enii# cu platouri uria"e pline de ciocolat amplasate %n )aa )iecruia. Copiii sunt acoperii cu ca'luri "i chestii electrice stranii# care par uneori s pulse!e cu o ciulat lumin al'astr. 3ar# 3oamne 3umne!eule# simt mirosul de ciocolat6mi las gura ap. Mi se %nmoaie genunchii. Nu pot vor'i. , =ri!onier Allgood "i in)ormator >Sain# v rog %ndreptai-v ctre compartimentele 18EG "i 18EI# spune A>/7. , *ino dup mine# m %ndeamn $ron. . s-i art cum sa te legi la monitoare. , Monitoare+ , <re'uie s te legi la monitoare cnd mnnci ciocolata. , Nu m surprinde# 'nuiesc# c te pricepi att de 'ine la tehnologia de supraveghere# pu)nesc. 3ar rmne %ntre noi# %n momentul de )a a" purta un tricou cu 5 @.*/ U7.N dac asta ar %nsemna c pot s capt mai mult din ciocolata aia. $ron m a4ut s )i0e! chestiile alea mici ca ni"te ventu!e pe )runte "i pe 'rae. >eamn cu electro!ii pe care-i )olosesc pentru pacienii din spital# numai c sunt mai mari# iar )irele sunt mult mai groase. (i apoi# o# da# sose"te un crucior automat cu dou platouri uria"e cu ciocolat , vreau s !ic# mai mari dect capul meu6 9nul are pe el numele lui $ron# iar cellaltAm %n)ulecat cel puin o sut cinci!eci de grame %nainte mcar s-mi dau seama c am )cut-o. Are un gust att de 'un6 (i a" %nghii mai mult# numai c stomacul meu %ncepe s proteste!e. nuiesc c e0ist un motiv pentru care oamenii mnnc dulciuri dimineaa# la prn! "i seara. <rag aer %n piept "i m uit %n 4ur. 9nii dintre copii e limpede c au stat aici o vreme "i au mncat tot platoul. Cei mai muli s-au pr'u"it. <rag un pui de somn# cred+ n a)ar poate de 'ieelul de-acolo , cu siguran s-au %nver!it puin.

(i )ata aceea care !ace pe podea. n timp ce privesc# dou gorile %n halate medicale intr "i o trag a)ar. $ron ridic ochii de la propriul lui cioco-)estin "i-mi o'serv privirea. , 3a# pro'a'il c nu "i-a %nvat %nc limita. .r s-o duc la vomitorium. , *omitorium+ %ntre'# )r s m gndesc prea 'ine. , A"a numesc elevii locul unde-i pompea! coninutul stomacului. , Ah# e0clam# gsind asta vag suprtor# dar simt o nou cioco-po)t apropiindu-se "i-mi %ndrept din nou atenia ctre minunatul meu platou. Aur# dac ar )i avut a"a ceva cnd eram la liceu# a" )i cntrit peste suta de Bilograme. 3ar chiar %n acel moment %ncep s m simt o'osit de-a 'inelea# iar ventu!ele de pe mine- e ca "i cum ar )i devenit )oarte reci. Aproape c ard# att de tare %neap rceala. Ca'lurile eman o culoare al'astr nepmntean# iar stomacul mi s-a strns de tot. (i nu "tiu dac am mai )ost vreodat %n viaa mea att de o'osit. / ca "i cum ca'lurile astea sug viaa din mine$ron %mi arunc o privire nelini"tit. Ce spune+ =oate c dac mi-a" pune capul pe 'irou# vreme de , s !icem , cteva secunde# "i a" %nchide puin ochii# a"-

Capitolul FE Whit
iata Sist$ a'ia dac putea sta %n capul oaselor "i# dou !ile dup aceea# a tre'uit s rmn %n pat# supravieuind cu ap "i 'iscuii pentru sup# pe care i-am )urat de la 'u)et. 3ar partea cea mai dement "i mai %nspimnttoare era c# pn "i %n culmea 'olii# %nc tn4ea dup "i mai mult ciocolat. >ora mea era o)icial dependent. 3e )apt# am avut o )ante!ie %nainte s a4ungem aici# cum c ar )i ca un centru de rea'ilitare pentru cele'riti# unde a" putea s nu m ocup de nimic altceva dect s m re)ac toat !iua# %mi mrturise"te Wist$ la un moment dat. Acum#s )ac asta- ei 'ine# e ca nai'a. Nu-i u"or pentru un sportiv campion "i pentru o !vpia-t de"teapt-'rici creia-i place lumina re)lectoarelor# dar ne hotrm ca de aici %nainte s )im cei mai mediocri# mai puin remarca'ili elevi din cldire. . s )acem tot ce ni se cere# dar nu mai mult de-att. Nimic care s ne )ac s ie"im %n evident. <otul ca s ne %mpiedice s atragem vreo atenie special. /ste aproape imposi'il s stai %n a)ara radarului cu Crossle$ "i $ron %n prea4m# din moment ce nimic nu ne-ai plcea mai mult dect s-i lum la %ntre'ri "i s scoatem untul din ei. 3ar ne dm repede seama c cea mai 'un strategie este s dm din cap politicos "i s ne )acem trea'a cu ct mai mult mediocritate posi'il. >arcinile noastre se centrea! %n 4urul 1e)icienei sclipitoare2 a vi!iunii despre lume a Noului .rdin. /seuri %n care dovedim c Cel Care /ste 9nicul e cel mai puternic vi!ionar din toat istoria uman. =ro'leme de matematic %n care demonstrm c niciodat pn acum n-au )ost mai muli oameni att de productivi ca %n vremea Noului .rdin. @ecturi "tiini)ice %n care a)lm c magia# arta# mu!ica "i cea mai mare parte a restului de )oste activiti e0tracurriculare ale omenirii erau duntoare pentru aceasta. ntr-o !i# planul nostru de a ne pierde %n )undal se risipe"te totu"i ca un )um cnd Crossle$ )ace ceva de-a dreptul prostesc. / %nc enervat pe Wist$ pentru c nu-i d ceva din 1M2-ul ei. >tm la cantin# mncnd o'i"nuitul porridge , nutritiv# dar antidelicios ,# cnd el arunc pe mas

o 'om'oan de ciocolat# chiar %n )aa noastr. mi %nchipui c tre'uie s )ie )urat# din moment ce nu a4unge prea des la Centrul de 7ecompense. , *rei ni"te cio-co-la-t# Wist$+ roste"te el )oarte %ncet# plescind din 'u!e. >ora mea co'oar ochii spre 'om'oan "i %ncepe s tremure literalmente %n )aa tentaiei. >cap lingura "i se aga de marginea de metal a mesei cu am'ele mini. , Mda# continu Crossle$# %n ciuda privirii gen 1am s te trans)orm %n came tocat2 pe care i-o arunc. Am c"tigat un concurs. nuiesc c n-aveam nevoie de a4utorul tu pn la urm. 3ar poate c mi-ar )i de )olos a4utorul tu ca s-mi mnnc rsplata , "i %mpinge ciocolata mai aproape de ea. >au nu. . arunc %n gur. Wist$ tremur. 3e )apt# tremur att de tare %nct toat masa se mi"c. 5ar acum# o# nu# nu din nou5!'ucne"te %n )lcri.

Capitolul FF
, n s)r"it6 e0clam trium)tor Cel Care /ste 9nicul. Asta aveam nevoie s vd6 / clar# continu el# %ndeprtndu-se de unul dintre !ecile de monitoare video "i mngindu-"i 'r'ia# e e0act a"a cum am presupus. >e pare c se mani)est %n special %n momentele de mare presiune. Ceea ce indic limpede c-"i stpne"te 3arul )oarte puin# sau deloc r'atul de lng el tastea! cuvintele pe ta'leta mo'il din )aa lui "i d din cap. , 3up ce sting )lcrile# punei-o %n >ecia de 5!olare. <re'uie s-i studiem capacitile %ntr-un mediu controlat. (i# nu mai e nevoie s spun# nu artai nicio mil. Niciunuia dintre ei. Am nevoie de re!ultate# re!ultate# re!ultate6 , 3a# /0celena *oastr# rspunde asistentul. , Cei din )amilia Allgood cred c se a)l aici ca s a4ung mai aproape de mine# "i au per)ect dreptate# re)lectea! 9nicul. Cu timpul# dup ce o s-i cunosc mai 'ine dect se cunosc ei singuri# o s a4ung )oarte# )oarte aproape de ei.

Capitolul FH Wist$
, /i 'ine# 1>inistru2 are o nou de)iniie %n dicionar# comente! pentru mine# cu voce tare# %n timp ce e0plore! cel mai nou decor al meu. >ecia de 5!olare %n care m-au dus e de )apt su'solul imens# )r )erestre# insuporta'il de umed# al Centrului M@N. , @ocul sta )ace >pitalul =sihiatric de >tat General oSen , una dintre %nchisorile din care am evadat , s arate ca o )lorrie# un salon de ceai "i o sal de 4ocuri. Gro!av. Cinci minute la i!olare "i de4a vor'esc singur ca moar stricat. Nu-mi )ac gri4i# totu"i. uncrul meu uria" e pe cale s se umple cu "ase savani cu inim larg care s )ac teste idioate pe mine. (tii cum v ciocne"te doctorul genunchiul# aprinde lantern %n urechea voastr "i v apas lim'a cu un '# )ar s gseasc vreodat ceva %n neregul+ Cam a"a %ncepe aici. Medicii par interesai %n special de capul meu stu)os# e0aminndu-l cu o lup. , / pcat c originalul a )ost distrus# %i spune o uria"

Mcreia m hotrsc s-i spun IelgaO unei alte 1cercettoare2 care arat ca o cosmetician dintr-un or"el %napoiat , "i care aproape c a )ost dat a)ar de la "coala de cosmetic. =e ea o numesc Gigi. , 5n)ormatorul a )urni!at o mic mostr# dar restul se spune c s-a pierdut# sau se a)l poate su' pa! sever# rspunde Gigi. Aud eu 'ine# c prul meu a devenit ceva cam ca >)ntul Graal+ Apoi cineva %ncepe s smulg ni"te mostre din prul meu , sau# mai curnd# din epii ro"cai , cu o unealta asemntoare unei pensete. , Au6 ip "i %ncerc s plesnesc mna ca s-o %ndeprte!# dar %ncheieturile %mi sunt prinse de un la'orant cu )aa pstoas# pe care-l 'ote! Ians. Gigi# care cred c e savanta-"e)# )ace un pas %n spate "i pare intrigat# aproape %ncntat# de reacia mea. , 3e ce nu-mi epilai cu cear tot capul# dac tot v-ai apucat de asta+ m rstesc eu cu sarcasm# apoi regret instantaneu. =entru c atunci %ncepe cu adevrat tortura.

Capitolul FJ Wist$
ncepe cu ceara. Ielga ia su'stana )ier'inte "i ni"te )"ii lipicioase de pn! "i %ncepe s-mi smulg de pe craniu preiosul pr de trei milimetri# a'ia crescut. ine# e pielea capului# dar simt de parc ar )i craniul. Not pentru mine %nsmi& Nu )ace niciodat sugestii de tortur celor care te in pri!onier. Au destule idei creatoare proprii. Cum ar )i& s-mi teste!e reacia la declan"area 'rusc a unor sirene asur!itoare de raid aerian. >au la lumini care clipesc )oarte %ncet# ast)el %nct ochii aproape c mi se adaptea! la 'e!n "i apoi , str)ulgerare , sunt or'it de un impuls aleatoriu de lumin al' pur# care-mi )ace ochii s e0plode!e. / cu adevrat materia din care sunt )cute migrenele. , 3ac sta ar )i un interogatoriu# le spun# v-a" )i dat de mult rspunsurile. 3eci care sunt %ntre'rile+ 7epet# ce vrei de la mine+ , 3-ne 3arul tu# cere Gigi. Asta ar )i su)icient. , Nici vor'6 N-a" )ace-o nici mcar dac a" "ti cum. n timp ce Gigi e0ecut e0perimentele# Ians "i Ielga m in pe loc dup cum e nevoie. Cei trei compatrioi ai lor# %n costume al'e# stau acum pe un "ir de scaune din )aa mea# cu caietele de notie %n mini# privind de parc-a" )i episodul de )inal de se!on al serialului lor )avorit de la televi!or. >inguri lucru care mai lipse"te sunt )loricelele. n continuare# %mi arunc a'ur )ier'inte %n )a "i %n nri ca un tratament )acial din iad. >u)ocare cu o rsu)lare de dragon. =re)er oricnd tortura cu apa turnat pe )a. Apoi demonstrea! o tehnic ptrun!toare a ciupitului# care cere "ase mini , ale Ielgi# ale lui Ians "i Gigi , dac asta sun ca un 4oc de copii# mai gndii-v. / ca "i cum ai )i atacat de )urnici de )oc cu )uria unui "o)er %n tra)ic. , 3-ne 3arul6 , Immmaammmmphhhh6

Am uitat s amintesc , par s simt nevoia s %ncerc totul de dou ori& o dat cu 'and i!olatoare peste gurNochiN mini# "i o dat )r. 3e data asta e cu 'and i!olatoare. 3up aceea# vine hrnirea cu )ora# cu lucruri imposi'il de pomenit Mnu pot nici mcar s scriu )r icnete serioaseO. > spunem doar c a" pre)era s mu"c capete de lilieci vii. (i la )inal# care e partea cea mai rea# %ntre'ai+ 3ac avei o aversiune pentru de!mem'rare# nu citii mai departe M'ine# asta cam include pe toat lumeaO. n timp ce mem'rele mele rmn intacte# ale altcuiva se pare c n-au mai rmas. Aduc minile 'iatului de la to'e. =e un platou. (tiu dup inelul cu em'lem. /i m silesc s apuc minile astea "i# pentru numele lui 3umne!eu# sunt adevrate. .'isnuiam s cred c Noul .rdin a inter!is toate artele# dar acum %mi dau seama c mam %n"elat& )rumoasa art a torturii umane este vie "i nevtmat aici.

Capitolul FL Wist$
n cele din urm# se las pgu'a"i. Cel puin deocamdat. M a"e! %ntr-un ghem mic "i strns# %ncercnd s-mi re)ac energia pentru cnd se vor %ntoarce. .rele nes)r"ite de pic-pic-pic %nceti"or sunt %ntrerupte numai de )o"netul oca!ional al unui "o'olan# de !gomotul deschiderii grtarului din 4ghea'ul pentru mncare "i de pocnetul %n)undat al unei 'uci de pine uscat "i al unui 'loc semi%ngheat de )asole me0ican care co'oar spre mine. 3a# )asole me0ican. Cu arsur de congelator. Culeg 'locul s)rmicios "i sunt surprins de ceea ce cred c sun ca un s)rit. <re'uie s )ie %nchipuirea mea. mi aduce aminte de cnd aveam "ase ani# iar Whit "i cu mine am complotat s )urm din congelator )asolea me0ican a mamei "i s-o aruncm la toalet )r ca ea s a)le. Am reu"it cu partea A# dar nu "i cu partea . (i ghici cine a intrat %n %ncurctura +/u. ntotdeauna eu. (i %nc sunt eu# singur cu pedeapsa mea. Whit# am nevoie de tine acum6 Arunc 'ucata de )asole %ngheat %n u" cu o putere pe care nici mcar nu "tiam c-o am# "i se s)rm cu un trosnet satis)ctor. , .ho6 rsun o voce din spatele u"ii. /"ti tea)r acolo# Wist+ , Whit+ , Whit+ strig# alergnd ctre u" %n timp ce aud o cheie in 'roasc. 5ntr )ratele meu# escortat de un monitor al "colii# scund "i %ndesat. >pre marele meu amu!ament# tipul chiar alunec pe cteva 'oa'e de )asole cnd intr %n camer# dar# ce tragedie# nu cade-n nas ct e de lung. , 3oamne# Wist$# ce s-a-ntmplat cu capul tu+ e salutul lui Whit. l %m'ri"e! %ntr-o clip# apoi vd cine este escortat %nuntru %n spatele lui. /talnd un ochi %nvineit. Ct de previ!i'il era+ M uit urt la dihor. , Credeam c asta tre'uia s )ie i!olare. >c uit "i el urt la mine. Nu da vina pe mine# Wist$. N-a )ost hotrrea mea. ntrea'-l pe )ratele tu. i dau drumul lui Whit# %n timp ce monitorii %"i %mping mrind pri!onierii %n su'sol# %mpreun cu

mine. =leac )r niciun cuvnt# iar u"a se %ncuie cu un clinchet %n urma lor. , Ce s-a %ntmplat cu voi doi+ %ntre'# )r s-mi ascund cu totul %ncntarea pentru %ncarcerarea lor# sau mai curnd pentru )aptul c am o oarecare companie# pe care# a"a cum "tii pro'a'il# nenorocirea o %ndrge"te att de mult. Whit ridic din umeri. , $ron "i cu mine am intrat %ntr-o )rumoas "i demodat 'taie cu pumnii. (tii tu- Chestii masculine. , /i 'ine# 'ravo vou# 'iei6 (i 'ine pentru mine. Nu mai sunt singur6 %ntind 'raele %ntr-o po! de grandoare si spun& ine-ai venit %n mica mea prvlie a ororilor. Aici se )ac epilri gratuite cu cear pe cap# c veni vor'a. >unt sigur c or s-i )ac "i ie pieptul# Whit. (i sprncenele tale unite# $ron. , Asta-i 4osnic# remarc $ron# culegnd un 'o' de )asole me0ican de pe podeaua murdar "i e0aminndu-l. (i o s devin %nc "i mai 4osnic aici 4os# %n carcera asta.

Capitolul FQ Wist$
;in strns un mem'ru# sau 'nuiesc c ar tre'ui s spun un 'ra de!mem'rat. Al 'iatului de la to'e care nu mai e. rusc# %ncepe s palpite "i s se mi"te ca "i cum ar )i o )iin vie# mai %nti mngindum pe )a# apoi# la )el ca su)letul trdtor cruia i-a aparinut# repe!indu-se cu rutate la ochiul meuM tre!esc ipnd "i cu capul pulsnd. nc "i mai ru# llvron e aplecat )oarte aproape de )aa mea. i simt mirosul . .loniei proaste. , <e simi 'ine# Wist$+ /"ti al' ca varul "i transpiri ca un )urtun cu gurele. / clar c i-au dat lui $ron un soi de scenariu proiectat di'olic s m in pe muchia de cuit emoional dintre sinucidere "i crim. Monotonia lipsit de !iu# de lumin# de aici din celul creea! "i ea condiiile ideale pentru psiho!. Am )cut de4a pariu cine o s cede!e primul. $ron , nu glumesc , a numrat 'oa'e de )asole Madic )asole me0icanO# la )el ca tatl lui cel 'un de nimic din Noul .rdin. Whit a scris %n 4urnal "i a cutat <rmul 9m'relor M"i pe Celia# desigurO# iar eu mi-am provocat singur durere ca s m clesc pentru urmtoarea vi!it a 'rig!ii de tortur. , F-l s plece# Whit# mormi %n ciuda durerii de cap. , >erios# Wist$# insist $ron. *reau doar s te a4ut, N-am nevoie de a4utor. >unt per)ect capa'il s )iu nenorocit de una singur. ntinde-o de-aici "i ) ceva util# mcar o dat-n viaa ta6 murmur. , Ceva util+ e0clam el. .h- Nu credeam c tu socote"ti c a" putea. , >erios# a" )i att de incredi'il de entu!iasmat dac ai dovedi chiar acum c m-am %n"elat, ine atunci. Ce-ar )i dac- a" deschide %ncuietoarea de la u"+ Whit "i cu mine ne uitm amndoi la el# %ncercnd s ne dm seama dac glume"te. Apoi %mi aduc aminte& $ron are un sim al umorului su' !ero. n e0plorrile noastre prin locul sta umed# am dat peste numai trei u"i. (i# desigur# toate erau 'ine !vorte. Am ver)icat# pentru ca!ul %n care o persoan 'un la inim# normal# s-ar )i ascuns %n corpul unui monitor ursu! "i 'om'nitor al "colii. Nu era ca!ul. , Am )cut-o la una dintre celelalte u"i , nu la cea pe care-am intrat aici# e0plic $ron. Apoi am %ncuiat-o la loc s nu avem neca!uri. , . u" nu-i nimic mai mult dect o u"# comente! eu# %nc uluit. Cum ai )cut-o+

, N-a )ost chiar att de greu. Am )ost decorat cu >teaua de .noare a Conductorului de >ector "i# %n timpul instruirii# %nvm tot )elul de lucruri )olositoare %ntr-o %nchisoare. A"a c am gsit o 'ucat de srm# am %ndoit-o %n gaura cheii# am pipit %n 4ur "i apoi# "tii tu# nu dup mult timp am reu"it. , Cnd anume ai )cut asta+ %ntre'. , Cnd voi s)oriai att de tare %nct nu puteam s dorm, 3-mi voie s pricep mai 'ine# !ice Whit. =oi descuia 'roasca unei u"i care ar putea )i calea noastr de scpare de-aici# "i nu ne spui+ , =i# e ceva dincolo de u"# e0plic $ron. , A"a+ Cum ar )i ce+ 9n monstru+ glume"te Whit "i )ace o )a )ioroas. , Mai degra'- *ocea lui $ron se stinge treptat. , Ce+ ip la el. , =rinii vo"tri.

Capitolul HR Whit
(tiu c v punei aceea"i %ntre'are ca "i mine. >unt sigur c "i Wist$ "i-o pune. / posi'il s e0iste orice )el de motiv pentru a nu ne spune c prinii no"tri sunt %n camera de alturi+ 3ac sunt cu adevrat+ , Cred- cred c or s-i )ac ru# Wist$# se 'l'ie $ron Nu mai e"ti %n siguran cu ei. @i s-a %ntmplat ceva. <otul e un rahat a'solut. <re'uie s )ie. / clar c $ron e primul dintre noi care o ia ra!na. . cuprind pe sora mea cu un 'ra. <remur de oroare "i de team. , Nu sunt %n siguran+ >unt prinii no"tri6 *ocea %i devine strident. , Nu sunt capa'ili s ne )ac vreun ru. i 4ur# $ron# dac se dovede"te c nu mini "i c ne poi duce la ei# o s te srut %ntruna. (i o s te iert pentru )iecare lucru"or ori'il pe care l-ai )cut. Ceea ce %nseamn )oarte multAsta %l )ace pe dihor s nu se gndeasc deloc. Cu un o)tat# porne"te spre u"# iar noi ne lum dup el. Chiar e posi'il s )i spus Crossle$ adevrul+ , >Sain# nu scapi a"a u"or# strig dup el. 3ac mini# 4ur c o s regrei pentru tot restul !ilelor tale. (i dac nu mini# atunci e0plic de ce cre!i c sunt periculo"i6 , Nu pot s e0plic# rspunde el# "i pare la )el de tul'urat ca "i noi. 9nele lucruri chiar nu pot )i e0plicate. 3ar e adevrat6 , =rinii no"tri sunt oameni 'uni. Nu s-au schim'at# %i spun cnd a4ungem la u". F doar- ce "tii tu s )aci# $ron6 $ron tremur , de )ric adevrat sau simulat# nu "tiu "i nu-mi pas , dar d din cap# 'ag 'ucata lui de srm %n gaura cheii "i %ncepe s '4'ie. 3up o mic ve"nicie# au!im un clic.

Capitolul H1 Whit
Apuc clana# dndu-l la o parte pe $ron# "i aps !vorul.>untem %ntmpinai cu %nc un clic# apoi %mping %ncet u"a care scrie. >pre deose'ire de restul gropii steia prsite# coridorul din )a nu e nici mcar sla' luminat. / complet cu)undat 5n 'e!n. , *e!i ceva+ %ntrea' Wist$ din spatele meu. , @sai-v ochii s se o'i"nuiasc# sugerea! $ron. (ovie puin# clar nu prea %ncntat c a sugerat acest mic plan# dar complice la el acum. , . s vedei. Cred3up un timp# inima mi se opre"te pentru o clip. Cu siguran# se mi"c ceva %n %ntunericul din )aa noastr. , Mam+ <at+ strig nesigur. Wist$ interpretea! cuvintele mele ca %nsemnnd c eu cred c i-am v!ut# "i "ne"te din spatele meu. , Mam6 <at6 strig ea. . simt alergnd pe lng mine %n 'e!n. , >tai pe loc6 strig "i# cu puin noroc# o prind de mneca salopetei. (i chiar la timp. =entru c %n acea clip aud mritul cel mai puternic# cel mai %n)iortor. @ui Wist$ i se taie rsu)larea. , Nu-i nimic# Whit# "opte"te ea. M %neleg cu cinii. , Nu-i un cine# plute"te pn la noi vocea lui $ron. Crede-m %n privina asta6 9rmtoarea voce pe care o aud e cea care %mi )ace inima s o ia la )ug. >au s-"i ia !'orul. , Whit+ Wist$+ * aud vocea+ / mama noastr6 , 3a# mam6 strig Wist$ %n %ntuneric. >untem aici6 <u si tata suntei te)eri+ Wist$ se lupt s scape de mine# dar nu vreau s-i dau %nc drumul. Nu poate )i sigur. Ceva nu-i deloc 'ine. Apoi mama spune& , Nu v apropiai de noi6 =lecai6 >imt acum. . s se %ntmple ceva e0trem de ru. Mama "i tata nu ne vor aici6

Capitolul H8 Wis$
. @9M5NK A@ K><75/# rece "i plpitoare# venind nu "tiu de unde# luminea! 'rusc captul coridorului. / ca o scena dintr-un )ilm de groa!# turnat %n al'-negru. =rinii mei , costelivi# apatici# cu o'ra4ii supi , par sa )ie %nctu"ai de peretele %ndeprtat. =rul pe vremuri des "i ondulat al mamei arat %ntins "i umed de sudoare. .chii %i ies din or'ite cnd prive"te# alarmat# %n %ntuneric. Nu ne vede# nu-i a"a+ Nu cred. 5ar ochii tatlui meu sunt- %nchi"i. Are corpul att dc sla' "i de inert. /-+ Nici mcar nu %ncerc s-mi %nchipui asta. / att de nedrept# de imposi'il de priceput.

, <at6 ip %nc o dat. (i atunci !resc un animal greoi aprnd din 'e!n. Mama rcne"te a doua oar& , ntoarcei-v6 * implor6 =lecai de lng noi6 Creatura %ncepe s um'le prin )aa mamei "i a tatlui nostru. >trnsoarea minii lui Whit se %ntre"te. Carnea creaturii se desprinde de pe ea# din gur %i picur snge# petice in oasele craniului apar peste tot prin 'lana roas. A5 cui snge e cel de pe 'otul creaturii+ M rog s nu )ie al mamei sau al tatii3intr-odat# lumina din spaiul amor) se %ntee"te. *d c )irele conectate la prinii mei luminea! al'astru# la )el de straniu ca "i cele din Centrul de 7ecompense# unde m-au stors complet. , <re'uie s distrugem chestia aia# Whit6 Acum6 . s-o )ac eu# dac tu n-o )aci6 *ocea lui $ron "opte"te imperios din spate& , Nu# Wist$6 / un devorator de su)lete , un =ierdut6 3ac te prinde# s-a !is cu tine6 Nici mcar tu nu-l poi %n)rnge6 , Nu-mi pas6 ip# !'tndu-m "i mai tare %n %ncle"tarea Whit. . s te ard# Whit6 Aur c te ard6 , Wist$# stai o clip. Whit rmsese cu ochii aintii asupra scenei# %n stare de "oc# dar acum %mi d drumul. , Au6 strig. Ai )cut-o6 /man lumin. 3evin din ce %n ce mai )ier'inte. >unt un tciune aprins. =oate# doar poate# 1M2-ul meu cre"te+ , =ot s )ac asta6 Mam "i tat# vin s v iau- nu v )acei gri4i6 , Nu6 %ntoarce-te6 geme mama. =leac6 <e previn# Wist$6 (i tu# Whit6 . iau la )ug pe coridor# iar Whit e doar la o 4umtate de pas %n urma mea. (tiam c o s lupte6 Creatura se %ntoarce cu )aa la noi "i porne"te opind ctre mine. *d 'lana %nsngerat# %nclcit# %n putre)acie# legnndu-i-se su' )alc.Apoi m npustesc printr-un !id virtual )ormat din rsu)larea lui scr'oas# %mpuit. n timp ce %mi iau avnt pentru un salt ctre creatur# nu m gndesc dect la o tigroaic atacnd un "acal tur'at %n sl'ticie# concentrndu-m asupra sen!aiei de gheare ie"indu-mi prin degete# destul de ascuite ca s s)"ie %n 'uci )iara asta hidoas. <e rog# te rog# ) s-mi mearg magia(i apoi sunt %nvluit %n 'lan# oase "i coli.

Capitolul HD Wist$
n secunda %n care Whit ateri!ea! peste mine# ne i!'im de podea "i %ncperea se %ntunec. <otul a disprut. Creatura# mama si tata# strania lumin al'astr , totul. (i apoi- totul se e0plic. , /i# ei# ei# au!im o voce %n spatele nostru. (i nu-i a lui $ron. , nc o dat# ai distrus totul# Whit Allgood. Whit "i cu mine %nc ne revenim %n urma impactului "i vedem stele ver!i# dar acea siluet cu 'aston# luminat din spate# com'inat cu vocea %nspimnttor de )amiliar# echivalea! cu ve"ti proaste# cele mai proaste cu putin. /ste 9nicul# desigur# stnd acolo %n costumul lui elegant# de culoare %nchis# cu 'raele lungi %ncruci"ate la piept# chiar %n )aa mea "i a lui Whit. $ron 3ihorul <rdtor nu se vede nicieri. , <e %ntre'i ce )ac aici+ =ier!nd timp din programul meu %ngro!itor de plin+ continu el. /i 'ine#

m tem c am primit un tele)on de la directorul "colii. >e pare c n-ai )osl elevii model care am sperat noi s )ii. Chiar cnd tu# Wist$# aveai o "ans s )aci o 're"# )ratele tu mult prea !elos a !dro'it-o. *reau s spun chiar literal. Am )ost la un pas s do'ndesc 3arul Wisteriei. Whit %nc m ine# dar reu"esc s m ridic cu greu %n picioare# uitndu-m pie!i"# ameit# cu imaginea ori'il a prinilor mei !'ovindu-mi %n minte. , re"+ m %nec. *rei s spui c tot spectacolul sta de groa! a )ost doar un test %n plus+ , Nu-i spun nimic# Wist$. n momentul sta# mi-arn pierdut r'darea cu tine. , Ce-+ Atunci poate c prinii mei nu sunt de )apt ni"te re)ugiai de r!'oi aproape mori de )oame "i p!ii de o chestie =ierdut+ Asta-i 'ine6 tile inimii mi se domolesc. , Ce vrei de la mine+ %ntre' rstit. Am c"tigat cu 'rio testul tu din 3inasium "i apoi mi s-a )cut att de ru# %nct aproape c mi-am vrsat maele. =n-aici a )ost. Nu sunt elev de !ece. , Ct de mult te %n"eli# draga mea Wist$6 Ar )i tre'uit s "tiu c aveai s nesocote"ti ceea ce te-am %nvat despre adevratul potenial al puterii tale. Aveam sperane mai mari pentru tine# dar ai dovedit c nu e"ti mai mult dect o alt adolescent care nu respect %ndrumarea celor mai %n vrst. / att de teri'il de trist- .)tea! "i continu& %ndr!nesc s spun c merii o pedeaps pentru c ai irosit att de mult din timpul "i resursele societii. 3ar de unde s %ncep+ Att de multe metode de pedeaps# "i att de puin timp- Chicote"te. =oate c o s %ncepem prin a-l vapori!a pe prietenul tu>tomacul mi se strnge. M gndesc imediat la /mmet, 3omnul >Sain6 anun 9nicul. , Ce+ i!'ucne"te Whit. , . s-l de!integre! acum pe 'unul tu prieten $ron. >unt att de %ntoars pe dos de groa!a# de nelini"tea "i de u"urarea din ultimele cteva minute# %nct nu m pot stpni s nu i!'ucnesc %n rs. / mai mult un chicotit nervos# dar e rs# totu"i. Nepotrivit# da. (i poate chiar puin smintit. 7ceala >a las s-i cad 'raele# complet surprins# "i se uit la mine cu o ur nedisimulat. , Ce-i att de nostim+ tun el. 9morul tu %mi scap complet. Whit rde "i el. , 3-i %nainte# %l %ndeamn el. 3ihorii sunt oricum imuni la vapori!are. Ca pentru a demonstra c el este primul care cedea! %n )aa psiho!ei i!olrii# Whit %ncepe s mime!e un dihor care opaie# evitnd ra!e vapori!atoare. A"a c rd mai departe. Adic# arat de-a dreptul ridicol. Cel Care /ste 9nicul se hol'ea! la noi# amuit. , ine# roste"te el %nceti"or# "i se %ntoarce ctre mine. n acest ca!# o s )ii tu. M opresc din rs. @a )el "i Whit. , . s recunosc c sunt destul de mulumit de re!ultatele e0perimentelor mele de pn acum cu prinii vo"tri. Am devenit din ce %n ce mai puternic- iar ei# ei 'ine- ai v!ut re!ultatele )antastice. Face semn ctre scena ultimei noastre plsmuiri mentale& Chiar dac a )ost o proiecie hologra)ic. Cea mai nou miestrie dinamicompetent a mea# apropo. A)i"ea! 'rusc un surs de auto)elicitare. /u %i rspund cu o privire )urioas. , n ritmul sta# s-ar putea nici s nu am nevoie de voi. copiii Allgood. A"a c %i o)er# Wisteria# un termen limita douspre!ece ore. /0act douspre!ece ore ca s-i mani)e"ti 3arul %ntr-o manier %n care s m pot- )olosi de el. 3ac nu# tu "i )ratele tu vei )i cei pe care-i voi e0ecuta. Apoi# cu o )luturare de mn "i o incantaie# )ace s se rceasc %ntregul su'sol cu o ninsoare deas

, "nit din tavan. <emperatura co'oar cu cel puin !ece grade. , Asta ar tre'ui s te a4ute s te concentre!i# comentea! el. >imt c )rigul )ace minuni cu cei mai muli dintre elevi. (i iese %n trom' din %ncpere.

Capitolul HE Wist$
(i !pada continu s cad. Noua mea de)iniie a rului& oricine m )ace s ursc ceva ce iu'esc. Cum ar )i& cred c s-ar putea ca acum s ursc ciocolata.Asta-i criminal. / vina Centrului M@N. Cred c o ursc pe Celia pentru c l-a )cut pe Whit s-"i piard pe 4umtate minile. Cu siguran e vina N... Acum# 9nicul m-a )cut s ursc !pada. =e care o'i"nuiam s-o ador. mi aduc aminte cum# de )iecare dat cnd ningea# Whit "i cu mine ie"eam din cas# cutnd o cale s mergem la sniu"# indi)erent ce vrst aveam. >ingurul lucru care se schim'a era ct de %ndr!nei deveneam# co'ornd chiar "i dealuri care aveau la poale un ele"teu 1%ngheat2 Msperam noiO. n ultimii ani# chiar o trsese pe Celia dup noi "i# tre'uie s recunosc# %mi plcea la ne'unie s-i vd %mpreun. /rau att de )ericii unul cu cellaltAceelea au )ost !ilele )rumoase. ?ile cnd nu ne speria nimic. Acum# !pada va sim'oli!a numai aceste ultime clipe chinuitoare care duc la moartea mea. Am gsit cteva scnduri de lemn# pe care le-am pus una peste alta ca s pot sta pe ele# s %ntr!ii mu"ctura %ngheului din )ese# dac m-a" )i cui'rit pe 4os. n acest moment suntem de4a cu)undai %n aproape !ece centimetri de !pad. Mereu eroicul meu )rate insist s e0plore!e su'solul# cutnd o cale de ie"ire , sau un portal nou. ntre timp# eu am %ncercui s recit orice poe!ie# orice te0t de cntec sau versuri de grdini pe care le-am memorat vreodat. (tiu c "colile astea au un )el de proprieti de 1atenuare a magiei2# dar se pare ea am gsit aproape %ntotdeauna o cale de a ne )olosi puterile# mcar puin# dac am %ncercat destul. / )rigul. (tiu asta. 3etest al nai'ii de mult )rigul. 5ar acum o s )ie literalmente moartea mea. , n ordine# Whit# scoate 4urnalul6 %i strig. Am s-mi dicte! testamentul. , Ascult. *ocea %n'u"it a lui Whit plute"te spre mine dintr-un col al su'solului# unde ciocne"te %n perete ca un detectiv# numai c o )ace ca unul care nu se prea pricepe. , Notea!6 *or'esc serios6 , Wist$# nu-mi place c tre'uie s-i aduc aminte# dar. nu avem nimic pe care s-l lsm cuiva# spune Whit trgnat#venind spre mine cu nu "tiu ce descoperire %n mn. >au oameni crora s le lsm. , Nu )i demorali!ant. Asta e trea'a mea. (i d-mi voie s-i amintesc c undeva# %n lume# e0ist dou 4umti ale 'ului meu de to'. ;i le-a" lsa ie# dar "i tu o s mori# a"a c am nevoie de un plan de re!erv realist. Whit a4unge lng mine cu o 'ucat de prelat doar att de mare ct s %n)"ori %n ea un cadavru. , Am gsit asta# !ice el# aruncnd-o %n 4urul meu. Nu-i mare lucru# dar, 3ac o s %ntr!ie hipotermia mcar pentru cinci minute# o iau. Mulumesc# rspund# ridicnd un col pentru ca "i el s se poat strecura lng mine. A"a# e"ti gata s scrii+ Whit se uit la mine cu o privire surprin!tor de lini"tit# )r nicio urm din ne'unia Celia %n ochi# slav 3omnului6 Am nevoie acum s ai' mintea %ntreag.

, >igur c da# Wist$. "i scoate 4urnalul "i un pi0# iar eu %mi dreg teatral glasul. , /u# Wisteria Allgood# declar prin aceasta ultima mea voin-

Capitolul HF Wist$
Fac o pau! "i m uit la !pada care cade# )rumoasa %ntr-un )el contra)cut# "i-mi aduc aminte de vremea cnd nu m speria nimic. 5ar acum nu m mai tem de ceea ce urmea! s se %ntmple. >unt %mpcat. , n primul rnd# s )ie cunoscut lumii , "i Cur'elor "i >emi-luminilor "i Celor =ierdui "i chiar !om'ilor Noului .rdin , c sunt vr4itoare "i m mndresc cu asta. <oate puterile mele# oricare ar )i ele# le las prin aceasta iu'itului meu )rate# Whit)ord =. Allgood# pentru atta vreme ct va )i %n via. Nimnui altcuiva. =unct. =re)er s )iu de!mem'rat de un =ierdut 'ucat cu 'ucat# dect s-mi )ie e0trase puterile pentru Noul .rdin. , .# la nai'a# surioar# e0clam Whit cu )als modestie. , @as 'ul meu de to'# dac va )i gsit vreodat# mamei mele. 3ac niciun Allgood nu-mi supravieuie"te Maici m cutremur un picO# %l las doamnei Iighsmith. ;ine-o tot a"a# stra"nic doamn. n continuare# %i las peruca mea lui Aanine. N-ai nici cea mai mic idee ct e"ti de )rumoas# )etio. .'i"nuiam s cam glumesc pe seama sl'iciunii tale pentru Whit, Chiar e nevoie s scriu asta+ m %ntrerupe Whit. , Fiecare cuvnt. , Atunci vor'e"te mai rar. , ine. A"adar# Aanine- 3up partea cu glumele# scrie& Acum vise! ca voi doi s v cstorii "i s avei %mpreun o mulime de copila"i re'eli. Whit %"i d ochii peste cap. , Mai departe# las chitara electric lui, >tai puin. N-ai o chitar elec, <aci din gur. @as-m s vise! un pic# 'ine+ Whit d din cap. , i las chitara mea electric lui >asha. <e iert pentru c m-ai minit# pentru c acum %neleg cu adevrat de ce-ai )cut-o. Nimic nu e mai important dect s lupi %mpotriva !'irilor stora arogani "i respingtori din N... mi pare ru c te de!amgesc# pn la urm. >imt !pada topit ptrun!ndu-mi prin teni"ii mustind de ap. 3egete degerate# iat-m. @e strng ct mai mult# ct mai departe posi'il de ume!eala %ngheat. , (i /mmet- .mule# de4a mi-e dor de tine. Faci totul mai 'un doar !m'ind. A" dori s-i pot lsa tot ceea ce merii. . lume nou. >au# mai degra'# lumea veche %napoi. n schim'- %i las- prul meu. Whit %ncepe din nou s proteste!e# din moment ce n-am pr# dar %i arunc %nc o privire gen 1taci din gur "i scrie mai departe2. , >per c nu l-ai aruncat dup ce-a )ost ciuntit. 3up ct se pare# acum %l tratea! ca pe >)ntul Graal. /ste singura parte din mine care-o s mai rmn dup ce-or s m vapori!e!e. =oate c dac lumea se va %ntoarce la normal# o s reu"e"ti s-l vin!i la licitaie pe 7eea. , *reunui )an tur'at al lui Wist$ care-o s plteasc pe el un milion de 'oa'e# sugerea! Whit. , 3e parc-# %ncep eu. , (tiu e0act persoana care-ar plti# !ice Whit# apoi persoana la care se gnde"te %"i arat )aa 4alnic

"i trist 5n spaiul nostru 4alnic "i trist. Cu toate de)ectele lui# $ron are o sincroni!are a'solut impeca'il.

Capitolul HH Whit
, Am cerut onoarea de a-i aduce ultima mas# Wist$# spune $ron %nceti"or surorii mele# prnd sincer umil. mi arunc o privire de scu!# %nainte s murmure& (i ie# Whit. ="e"te ctre noi prin !pada care scr"ne"te# %mpingnd un crucior care scoate un scrit de-a dreptul enervant. , nc ni"te ciocolat pentru Wist$+ %ntre' cu sarcasm. Aproape a omort-o ultima oar. =oate c a treia oar-i cu noroc+ , Ai putea s treci peste mncare "i s-mi aduci %n schim' un hanorac )oarte )oarte mare "i 'ocanci de !pad+ spune Wist$# smiorcindu-se "i "tergndu-se la nas cu 'lu!a al'. n loc s rspund# $ron ridic de pe tav capacul metalic %n stilul celor de la hotel "i %l pre!int stngaci# ca "i cum ar tre'ui s ne interese!e mai mult s mncm capacul dect ceea ce este dedesu't. Wist$ pare s citeasc gndurile lui $ron "i se uit pie!i" la partea de dedesu't a capacului# dar atenia mea este atrasa de rm"iele patetice de pe )ar)urii. , Carto)i )ieri "i 'atoane cu vitamine+ mormi. Asta nu-i o ultim mas. Asta-i tot ceea ce servesc mereu %n locul sta. .chii lui Wist$ "i $ron se %ntlnesc# iar ea se uit la el cu o privire pro)und de!gustat. (i nu cred c e vor'a despre carto)i. , ine# atunci# rspunde el. =oate c reu"im %mpreuna s mai- %m'untim masa asta un pic. $ron %mi arunc una dintre privirile alea gen 1Nu pricepi+2. Wist$ %mi d un ghiont cu 'lndee "i )ace semn din cap ctre capacul pe care $ron %l ine %nc ridicat. 3edesu't este lipit o noti& Wist$# </ iu'/sc n-o s te las s mori. C7/3 CK v =ot AA9<A =7omit. Mai %nti N>K <7/ 95/ >K >CA= d/ A>/7. >=/7 CK =ot. , 9ite# "tii ceva-# spune $ron# %mpingnd cruciorul ctre un col %ndeprtat "i %ntunecos al vastei noastre %nchisori. 3ai-mi voie s aduc asta aici pentru- comoditatea voastr. >per c A>/7 e mai proast dect credeam noi# din moment ce nu-i nimic comod %n a mnca %ntrunul dintre cele mai %ntunecoase coluri ale su'solului. . iau de mn pe Wist$ "i o trag de pe scnduri# "tiind c o s ai' nevoie de puin convingere ca s stea %n %ntuneric cu $ron dup declaraia lui de iu'ire. mi %nchipui c e ultima noastr "ans. >untem destul de disperai ca s acceptm un a4utor pn "i de la $ron 3ihorul cu 5nima olnav de 3ragoste. A4un"i %n 1su)ragerie2 , un mic ungher su' scri , Wist$ nu "ovie s apuce un carto) )iert "i s-l %ndese %n gur. , .sptar+ >e pre)ace c-i )ace semn unui chelner. =oi sa aduci aici ni"te "unc# 'rn! "i iaurt ca s mearg cu carto)ul meu+ <out de suite6 , Wist$# "opte"te $ron imperios# dar att de %ncet %nct sunt convins c nici mcar un micro)on plantat chiar asupra lui n-ar )i putut s-l capte!e. A)urisitul# e 'un. Nu-i de mirare c tipul e practic agent du'lu pro)esionist.

, N-am vrut s te nelini"tesc cu notia mea# dar tre'uia sa a)li adevrul# ca s m cre!i cnd %i spun c pot s v a4ut.=ro'a'il. N-am nevoie de ochelari pentru vedere nocturn ca s sunt pumnalele care !'oar din ochii lui Wist$. , 5art-m dac pun %ntre'area evident# .# dar de partea cui e"ti tu# de )apt+ spun eu. Asta este# s !icem# ultima %ntre'are ar!toare pe care-o am %nainte de-a muri. , ine# uite. Mi-am dat seama de ceva incredi'il# continu el. Cred c perioada %n care i-ai )olosit puterile asupra mea- m-a schim'at. , Nu mai spune# >Sain# "uier. <reci la su'iect# sau ie"i nai'ii de-aici6 , Magia voastr- cred c- %ntr-un )el- se ia. Cred c acum am %ntr-o mic msur ceva din puterea voastr# care se poate reuni cu a voastr- "i poate deveni- s !icem# mai mare dect suma prilor. Wist$ )ace o pau!# %ncercnd s a'soar' aceast ultim revrsare de in)ormaii 'i!are. M a"tept de la ea s trnteasc o 'om'# dar chiar ascult. , Adic- poate c- i-am dat un soi de- %ncrctur electric+ Nu-mi vine s cred c %ncepe s scoat pe gur lim'a4ul 9nicului. , =oate. Nu "tiu prea 'ine. 9ite# d-mi voie s-i art. 7epede. <re'uie ca amndoi s m luai de cte o mn , avem nevoie s ne atingem. , 3ac-i doar un truc ca s m ii de mn# .# e"ti mort# amenin Wist$. , Concentrai-v asupra mncrii# ordon $ron. *isai la ce vrei. Wist$# spune ceva6 , K(opte"te ceva a'ia au!it# "i %mi %nchipui destul de 'ine ce-ar putea )i. nc nu vd nimic# dar %n cteva secunde# miros ceva incon)unda'il. Cheese'urgeri# inele de ceap "i , cred , shaBe-uri al'-"i-negru. / destul de puternic ca s-mi %nmoaie genunchii. , Cum )aci asta+ %l %ntre' pe $ron. , i aduci aminte de pro)eii+ rspunde el. <e-ai %ntre'ai vreodat cum ar putea o armat de copii s trium)e %mpotriva armatei de soldai a Noului .rdin , cu pu"tile# tancurile# avioanele "i navele lor+ Ceea ce am %nceput s %neleg %n acest loc este c# spre deose'ire de soldaii Noului .rdin# noi de'ordm de idei# de creativitate "i de potenial. nc o dat# Wist$ m surprinde cu )elul %n care pare s priceap unde vrea s a4ung $ron. .rict de mult l-ar ur%# par s ai' o legtur stranie. Am simit-o cnd erau pe scen#cntnd %mpreun. Nu ia" spune-o niciodat totu"i. , Cel Care /ste 9nicul e speriat de moarte de noi "i de potenialul nostru. 3e energia noastr. =entru asta e0ist toate "colile "i %nchisorile pentru copii. *ocea lui $ron cre"te %n volum din cau!a e0altrii "i tre'uie s se potoleasc singur. , *rea s-"i dea seama cum s-o )ure# ceea ce repre!int motivul pentru care e0ist locul sta. 3ac nu reu"e"te# vrea s %nlture ameninarea. , Cum )uri potenialul cuiva+ m %ntre' cu voce tare# )r s m a"tept la un rspuns. , Asta e ceea ce %ncearc el s priceap. *rea s se uneasc cu Wist$, =tiu6 e0clam sora mea. =tiu# ptiu# ptiu# ptiu6 , <cere6 rcne"te 'rusc A>/7# "i sun mai uman , "i mai stresat , dect am au!it-o vreodat. 3ac mai aud discuii neeseniale# v vei petrece timpul rmas cu clu" "i ctu"e6

Capitolul HJ Wist$
$ron %"i desprinde imediat mna transpirat de a mea.>au poate c mna mea a transpirat. @a urma urmei# moartea e )oarte aproape acum. Foarte aproape. , A>/7# strig $ron# plecnd din colul nostru %ntunecos ctre o !on ceva mai puin o'scur a su'solului# condamnaii au cerut )olosirea unei 'i propriu-!ise. . ultima oar- %nainte de e0ecuie. Am re)u!at cererea# dar au insistat.Ce-ar tre'ui s )ac+ Am au!it despre ultimele mese# dar ultimele pau!e de toalet+ , Nu au permisiunea s prseasc su'solul# rspunde A>/7# dar dup aceea 4ur c o aud o)tnd. =oate o ma"in s o)te!e+ , /0ist o toalet %n spatele u"ii 18. . voi deschide pentru cinci minute. , 3a# A>/7. . s %nsoesc pri!onierii ca s m asigur ca sunt*ocea lui $ron se stinge %n timp ce o u" din perete se deschide cu un clic. , - asculttori. n continuare# $ron ne %mpinge %ntr-o camer cam de mrimea unei ca'ine tele)onice de mod veche. , 7epede6 <re'uie s ne inem de mini# spune el. , 3ar nu ne-am dus %nc# proteste!. Chiar am nevoie s )olosesc toaleta. A"a cum v-ai putea imagina# am evitat s m ghemuiesc %ntr-un col. Fr hrtie igienic. , N-avem timp. <re'uie s )olosim magia voastr ct mai curnd posi'il. , (i de ce-ar merge acum+ %ntrea' Whit. Am %ncercat s )olosim magia de cnd am a4uns aici. , Ai v!ut ce s-a %ntmplat cu mncarea. nc n-am priceput chiar tot# dar cred c e ceva legat de puterea trans)erat mie prin intermediul lui Wist$. Gro!av. <rans)orm un tip %n dihor "i el capt ego-ul unui leu6 , =oate c seamn cu evoluia. Fiecare generaie de!volt caracteristici noi pentru a )ace )a noilor )ore din natur, Generaie+ @a nai'a# $ron# nu-i ca "i cum am avea un copil %mpreun, <aci "i ine-m de mn# Wist$. Asta-i o trea' serioas. *or'ind despre evoluie- e chiar $ron >Sain care vine s ne salve!e , %nc o dat+ >-a schim'at. mi ia mna# "i o simt pe a lui cald "i %ncre!toare. $ron se %ntoarce spre )ratele meu. , Whit# tu m cre!i+ , Nu-mi place s-o spun# dar ce opiune am+ >igur# $ron. F ce poi. , *oi doi n-avei nimic de pierdut. (i nici eu , sunt mort indi)erent ce se-ntmpl. 7epede acum# cutai o vra4. Ceva despre- ap. Whit deschide 4urnalul "i )run!re"te cteva pagini. Gse"te ceva ce-i place. 3e"i te-ascun!i cu )lu0ul "i re)lu0ul Mareei al'e# cnd luna s-a culcat (i iat cel mai ciudat dintre lucruri& aerul %mi )ace plmnii s m doar un picC e ca "i cum ar )i prea

uscat sau cam a"a ceva.ameni din !ile viitoare or s a)le 3espre nvodul meu# "i cum l-am aruncat Faa lui Whit , nu "tiu cum s-o descriu , a devenit ascuit# iar 'u!ele par prea mari "iCum ai srit# de cte ori nimeni nu stie =este cor!i argintii "i su'irele $ron apuc 4urnalul din minile lui Whit# iar mie mi se taie rsu)larea. =ielea )ratelui meu a devenit argintie# "i se petrece ceva ciudat cu gtul lui. 3e parc ar avea- sol!i+ $ron termin vra4a& .r crede c-ai)ost ru# hain cu mine (i vin i-or gsi# cu vor'e grele.1 1 Fragment din poe!ia =e"tele de William utler Ueats. Ne trans)ormm %n pe"ti6 @a ce-o s ne )oloseasc dacs) r"im ca pe"ti pe podeaua 'ii+ Am avut %ncredere %n $ron de prea multe ori+ (i de ce e dintr-odat att de imens+ Apoi se aude un pocnet neo'i"nuit "i- noi doi stm in palmele %ntinse ale lui $ron# uitndu-ne la chipul lui gigantic. >e pare c ne-am trans)ormat %n pe"ti"ori gupp$. (i acum ne 'a!m sut la sut pe $ron s se duc s ne gseasc un acvariu+ , Wist$# pare s 'u'uie vocea lui $ron %n capul meu. Am )ost sincer cu ceea ce-am scris. <e iu'esc. (tiu c tu cre!i ce cel mai ru lucru pe care l-ai au!it vreodat. 3ar nu m pot %mpiedica. /"ti tot ce-am vrut vreodat s )iu eu. Amu!ant# destins# puternic. 3e"teapt# re'el# "i nu-i pas ce gndesc alii , %n a)ar de )amilia ta. (tii ce e important. /"ti per)ect. Mi-ar plcea )oarte mult s-i spun Mulumesc# .# dar m usuc serios aici. =ielea# gura# 'ranhiilem ustur toate ca nai'a. , <u "i cu Whit suntei acum pe cont propriu# continu el (tiu c eu n-o s ies viu de-aici. Nu cnd 9nicul o s a)le ce-am )cut. rusc# ne %ndeprtm de )aa lui "i ne apropiem de un vas de porelan al'. , 7mas-'un# )rai Allgood# adaug $ron. Ce )ac acum# )ac din iu'ire6

Capitolul HL Whit
=leosc6 =leosc6 Gro!av6 <ocmai am )ost aruncai cu capul %nainte %ntr-o toalet , "i %nc una mi!era'il. (i %nainte ca Wist$ "i cu mine s avem mcar o secunda s )acem un tur prin 1piscina2 noastr# prin supra)aa re)ractant a apei %l vd pe $ron %ntin!nd mna spre clapa re!ervorului.

3umne!eule# nu6 <rdtorul la n-o s3ar o )ace. (i dac te gnde"ti la asta# avnd %n vedere spirala descendent pe care ne-am a)lat %n ultima vreme# a se trage apa peste noi %ntr-o toalet ar putea )i doar 4ustiia poetic suprem. nc nu-mi dau seama dac nemernicul ne salvea! viaa sau simte o plcere deose'it s-i trimit prin evi pe )ostul lui du"man "i pe )ata care l-a respins de attea ori. 3ar cnd ne i!'e"te %ntreaga )or# nimic din toate astea nu mai contea!. 3up "ocul cderii iniiale de ap# care m i!'e"te de pereii evii pn cnd aproape c-mi pierd cuno"tina# urmea! o curs %ntunecoas "i %nspimnttoare de-a dreptul a)ar din cldirea "colii. =uterea apei este att de mare %nct nu pot nici mcar s-mi rsucesc capul destul ca s vd dac Wist$ e %n spatele meu. M omoar gndul c nu "tiu dac a reu"it. Am )ost campion la %not %n timpul "colii# a"a c sen!aia de a )i pe"te nu-i att de stranie pentru mine pe ct a" )i cre!ut. 3ar e ca "i cum ai %ncerca s )aci ture %ntr-un ocean in timpul unui uragan# a"a c nu# nu m-am antrenat niciodat pentru una ca asta. (i sunt %ngri4orat pentru cum se descurc Wist$- pn cnd %mi aduc aminte c a petrecut un timp ca ro!tor %ntr-un "an. Wist$# re!ist# m gndesc. Aminte"te-i doar s respiri. ;evile devin din ce %n ce mai late# ceea ce nu o)er o u"urare prea mare# din moment ce e0ist !gomotele astea de cascad care devin tot mai puternice , iar chestiile preascr'oase-pentru-a-)i-spuse-%n-cuvinte care co'oar prin evi sunt din ce %n ce mai dense. 3oar gndul la ele m )ace aproape s m su)oc. Aminte"te-i doar s respiri# Whit# %mi spun %ntruna. Ceea ce este de )apt un s)at destul de 'un# pentru c atunci cnd o )ac# %mi dau seama c simul mirosului meu nu este la scar uman. A"a c respir %nc "i mai adnc "i o !resc pe Wist$- cel puin presupun c e ea "i nu vreun alt pe"ti"or de acvariu evadnd din 1%nchisoare2 prin canali!are. =rivirile ni se %ntlnesc# "i gndesc& *ino dup mine# spernd c mesa4ul este cumva vi!i'il pe )aa mea. M 'ucur c am petrecut att de mult din viaa noastr %nelegndu-ne unul pe cellalt )r s rostim un cuvnt. Mergem din ce %n ce mai repede , un curent de-a dreptul )urios , pn cnd ne tre!im 'rusc %n ap lini"tit& un 'urlan pentru apa de ploaie. 3e acolo ne croim drum %n aval "i %ntr-un la'irint de canale su'terane lene"e de su' ora". Nu peste mult vreme# Wist$ "i cu mine vedem ceva ce n-am mai v!ut de mult vreme , lumin6 @umina !ilei# adevrat# cinstit6 Ne uitm la ea cu ochii mari# hipnoti!at# %n timp ce cre"te %ncontinuu. ncep s vd nuane de al'astru# de verde# de gal'en "i3e ce cre"te lumina att de repede cnd nici mcar nu %notm prea tare+ (i ce-i huruitul sta aproape asur!itor+ , noat %napoi6 %ncerc s strig. 3ar nu pot. >unt pe"te. (i oricum e prea tr!iu.

Capitolul HQ Whit
(tii co"marurile acelea %n care cdei "i suntei complet nea4utorai "i v tre!ii cu o tresrire+ Cursa asta e cam a"a# dar nu tocmai. Nu e# pentru c nu se termin.

Nu e0ist niciun control. Nu-i nimeni s te-a4ute. Nici mcar nu sper s-o vd pe Wist$ %n torentul sta puternic# care co'oar %n spiral. <ot ceea ce "tiu este c sunt prins %nuntrul unui vuiet )r nimic de care s m in# %n a)ar de panica mea inutil. Mai repede# mai tare# mai repede# mai tare# "i apoi , 'ang. 5ar dup aceea , uhh. mi simt creierul de gupp$ de parc s-ar )i desprins de minuscula mea east de pe"te. Cred c tocmai am trecut de la o sut de Bilometri pe or la !ero %ntr-o cincime de secund. (i apoi totul e calm. Calm- "i luminat de soare+ >unt a)ar+ Nevtmat+ A"a cred. 3e ce nu sunt surprins c Noul .rdin# deloc prietenos cu mediul# are o canali!are care duce direct %ntr-un ru# )r niciun )iltru sau instalaie de epurare care s toace doi pe"ti"ori nevinovai "i s-i trans)orme %n %ngr"mnt agricol+ =entru prima , "i sper c "i ultima , oar# sunt recunosctor pentru lipsa lor de moral "i de civili!aie. M a)lu pe meandrele lene"e ale rului "i# %n ciuda apei de toalet pe care e limpede c Noul .rdin o pompea! %n el# e %nc a'solut minunat. Frun!e de nu)r "i )lorile lor de un al' strlucitor plutesc somnoroase %n 4ur. Melci cu cochilie spiralat alunec pe pietre )r nicio gri4 pe lumea asta# iar o 'roasc estoas cu dungi viu colorate cade de pe un 'u"tean "i trece pe lng mine ca o )ar)urie !'urtoare cu picioare 'utucnoase. mi dau seama 'rusc c vd toate astea cu ochi a)lai deasupra apei. =lutescCa un pe"te mort sau ca o )iin uman vie+ >ar %n picioare "i-mi dau seama c sunt viu "i din nou %n )orm uman# stnd %n ap adnc de vreun metru. *ra4a tre'uie s se )i epui!atC "optesc o rugciune de mulumire ctre mama "i tata# care simt c sunt acolo undeva# veghind cumva asupra noastr. Apoi# adaug repede mulumiri pentru c vra4a nu ma lsat )r salopeta al' a Centrului Minunata @ume Nou# care e acum ud leoarc. M rsucesc# uitndu-m dup Wist$. >lav 3omnului# iat-o6 <ocmai se car pe malul %mpdurit al rului. / ameit# dar ochii i se luminea! cnd m vede. , Whit6 strig ea. N-a )ost asta- n-a )ost asta cea mai uluitoare curs pe care-am )cut-o vreodat+

Capitolul JR Whit
>-ar putea s nu v surprind s a)lai c n-am )ost doar sportiv pe vremuri# am avut "i gradul patru la (oimii Cerceta"i. A"a c "tiu c# %n general# cnd te-ai pierdut %n pdure# primul lucru pe care %l ai de )cut este s gse"ti un adpost. 3ar %ntr-o noapte att de per)ect ca asta# nu ne 'atem prea mult capul. Am mers de4a civa Bilometri , spre vest# %napoi ctre <rmul @i'er , "i# de"i %ncepe s )ie puin rcoare# o s ne mulumim s dormim la lumina stelelor. >oarele a co'ort su' ori!ont# iar lucrurile %ncep s devin destul de %ntunecate. 3e-aici %nainte# o s ne gsim drumul doar pe pipite. , Ai adus o lantern+ o %ntre' pe sora mea pe un ton glume. Am putea-o )olosi ca s gsim dou 'ee. 3up aceea# putem s le )recm %ntre ele "irusc# trunchiurile copacilor din )aa mea licresc cu o lumin 4ucu"# portocalie. M %ntorc cu )aa la Wist$. (i acolo# pe pmnt# alturi de sora mea care st cu picioarele %ncruci"ate %n )aa lui# se a)l cel mai per)ect )oc de ta'r pe care l-am v!ut vreodat# desvr"it cu pietre de 4ur %mpre4ur "i cu movila de lemne de alturi.

, Focul arat puin cam prea )ier'inte# remarc# re)erindu-m la lim'ile de )oc %nalte de doi metri care aproape c ating ramurile copacilor. , Nicio pro'lem# rspunde Wist$ "i# ca "i cum ar )i %ntors 'utonul de la araga!# mic"orea! )lcrile la vreo 4umtate de metru# mai u"or de stpnit. , (i asta )r 'ul tu# o'serv. >unt impresionat. , 3a# pi- m-am descurcat %ntotdeauna mai 'ine %n a)ara "colii. Chipul ei palid e %m'u4orat# radiind de cldur. Arat ca "i cum tocmai s-a ridicat din mori. , (tiu c pare o prostie# dar m simt att de 'ine6 3oar s )iu %n stare s-mi )olosesc puterea. Fr s )iu strivit. (i nici mcar nu mi-am dat seama ct de mare era greutatea# pn cnd n-a disprut. , (tiu ce vrei s spui. A"a m simt "i eu. (i e adevrat. Fr mcar s m concentre! cine "tie ce# reu"esc s produc trei hotdogi %n)ipi %n trei )rigrui. / ca "i cum a" avea o re!erv de energie "i de potenial din tot acel timp %n care n-am )olosit nimic. , 3rgu# comentea! Wist$ %n timp ce ia un hotdog. =oate c-ai %nvat totu"i ceva la Centrul M@N, Nu le recunosc meritele pentru nimic altceva# %n a)ar de )aptul c am %nvat s-mi plac )asolea me0ican# glumesc eu. Ceea ce# de )apt# e un talent )olositor %n vremuri de restri"te. ;i-aduci aminte cnd mama "i tata erau %mpraii vacanelor ie)tine+ Aur c am petrecut mai mult timp %n pdure dect %n interior. Wist$ d din cap "i %ncepem s ne )rigem cmaii. , i aminte"ti# spune ea# cnd ploua att de ru "i tata a alunecat "i a c!ut de pe potec %n mla"tin+ <oat mncarea era %n rucsacul lui "i s-a ales pra)ul de ea. 5!'ucne"te %n rs. , 3a. A )ost un drum lung pn cnd ne-am %ntors la civili!aie ca s mncm# rspund# apoi %ns %mi aduc aminte de altceva %n legtur cu !iua aceea. Ciudat, Ce+ , N-am pomenit niciodat de asta pentru c nu %nsemna nimic pentru mine la vremea aceea. @-am au!it din %ntmplare pe tata !icndu-i mamei ceva de genul& 1Am putea s re!olvm asta pe o cale mai u"oar# @i!62 (i mama i-a rspuns& 1Ne-am promis unul altuia s nu lum niciodat calea u"oar. n special cu copiii. Au nevoie s %nvee pe calea cea mai grea.2 Wist$ %"i d seama. , Cre!i c se re)ereau la magie+ >au ce-o )i ceea ce )acem , 1ne reali!m potenialul2+ , Cred c nu voiau s ne 'a!m doar pe magie ca s o'-inem ceea ce vrem. Cred c de aceea nu ne-au %nvat deloc despre asta. *oiau ca noi s, > %nvm s )acem lucrurile pe calea cea mai grea+ Ast)el %nct s %nelegem prin ce trece restul lumii+ 3au din cap. , >-ar putea. , /i 'ine# mam "i tat# oriunde-ai )i- Wist$ ridic ochii spre cer. nvm pe calea cea mai grea. >per c suntei )ericii. Cumva# chiar sper c suntei )ericii.

Capitolul J1
, . s %ntre' din nou# %n ca! c cineva ascult totu"i de data asta& chiar tre'uie s )ac totul pe-aici de unul singur+ %ntre' )urios Cel Care /ste 9nicul. 9nicul Care %nregistrea! *eniturile 5nterne# tatl lui

$ron >Sain# st %n spatele lui "i clatin de!gustat din cap. >upraveghetorii tehnologiei# instituiilor "i disciplinei pedagogice ai 9nicului stau pe partea cealalt a panourilor de circuite !dro'ite care coninuser pn atunci programul de computer A>/7 , sistemul responsa'il de Centrul Minunata @ume Nou. <oi trei tremur serios su' ochii plini de mnie ai 9nicului. , /minena *oastr# dup ct se pare# au scpat prin instalaia toaletei pentru c $ron >Sain, =entru ultima oar# "i v asigur c asta este ultima oar cnd v voi aminti c cetenii nu vor )i pomenii cu numele din vechea ordine6 Acestea pot conduce la tendine individualiste per)ide. Numele lui este acum 9nicul Care >e 5n)iltrea! %n Conducerea 7e!istenei6 5ar pedeapsa lui nu va )i cu nimic mai pre4os dect tortura# v asigur. 9nicul %i !m'e"te tatlui lui $ron >Sain# apoi %l prive"te cercettor# a"teptnd o reacie. r'atul nu arat niciun strop de stn4eneal. , Faptul c nu e0ist )iltre la toalete# )aptul c nu sunt )olosite consecvent cmpurile de atenuare "i )aptul c im'ecilul sta de program de computer al vostru s-a hotrt s admit o cerere la toalet celor mai puternici doi dinamicompeteni din custodia noastr repre!int doar %nceputul cnd e vor'a s descoperim unde se a)l adevratele lipsuri6 , Am %nceput de4a procesul de corectare a acestor pro'leme. , Nu este necesar. Aceia dintre noi care sunt destul de competeni ca s poarte em'lema Noului .rdin se vor ocupa de asta. Acelora dintre voi care nu sunt competeni li se va %nltura em'lema. >au# mai curnd , chicote"te , em'lema v va %nltura pe voi. Cu asta# %ntinde 'raele "i-i vapori!ea! pe cei trei administratori ai centrului M@N , adic totul %n a)ar de em'lema N... 3e pe uni)ormele lor. , Cineva s adune astea# spune el# apsnd 'utonul inter)onului de pe 'irou. (i trimitei-l aici pe 5n)ormator6 $ron >Sain este introdus imediat %n %ncpere. 3e"i %i lipse"te coa)ura speci)ic# gata pentru )otogra)# "i are ochii um)lai de o'oseal# ine capul sus. , /minena *oastr# %ncepe $ron# privindu-l pe 9nicul direct %n ochi. 9nicul ridic amenintor 'astonul. , Cine %ndr!ne"te s mi se adrese!e %nainte s vor'esc eu+ , /u# domnule# continu $ron cu privirea neclintit. (tiu c v-am %n"elat a"teptrile# domnule. Am trdat mreul .rdin. mi accept pedeapsa %n %ntregime. >unt gata. 9nicul rmne o clip nemi"cat# apoi %l studia! pe $ron. , Att de cura4os# !u a"a6 Nu m-a" a"tepta la a"a ceva %n mod normal de la niciun )iu al , )ace un semn ctre ministerul veniturilor interne , luia. , Nici eu# domnule# vor'e"te $ron )r "ovial# atrgndu-"i un chicotit din partea 9nicului. Nu va mai e0ista nicio 'taie nemiloas din partea tatlui sau dup e0ecuie# a"a c $ron simte c"i poate permite s spun adevrul mcar o dat %n viaa lui. 9nicul e cople"it de uimire. , mi place spiritul tu# 'iete# chiar %mi place. M %ntristea! att de mult c visurile mele pentru tine au )ost- amnate. , Amnate+ 3omnule+ Nea"teptndu-se la nimic altceva %n a)ar de moarte# li$ron nu reu"e"te s priceap ce vrea s spun 9nicul. , >unt per)ect con"tient de- %nclinaia ta pentru vr4itoarea noastr ro"cat# acum evadat. 3in moment ce te respinge# nu dore"ti nimic altceva dect s mori. > mori ca un erou care i-a salvat viaa. Ct de tragic6 Material pentru dramele de pe scen. >lav 3omnului c am scos %n a)ara legii toate prostiile "i a'surditile astea 'i!are6

$ron %ncepe s devin nervos. , Nu doresc nimic altceva dect s )iu e0ecutat# de ru"ine pentru trdarea mea )a de dumneavoastr# domnule. , Mini6 tun 9nicul# %n sensul cel mai propriu# din moment ce mnia lui !guduie %ntreaga cldire. =edeapsa ta )ie c te va ucide# destul de chinuitor# a" aduga# )ie te va trans)orma %n genul de om de care avem nevoie pentru )unciile %nalte de conducere din acest .rdin. , 3omnule+ repet $ron# cu gtul uscat# simind c i!vorul de cura4 , cel care avusese nevoie de !ile %ntregi s se umple , %ncepe s sece. , /"ti acum# %n mod o)icial# la comanda /chipei 9ciga"e pentru a recti)ica aceast situaie o dat pentru totdeauna. $ron %nghite %n sec. , /chipa 9ciga"# /minena *oastr+ , n e)orturile noastre de a o aresta "i de a o controla pe 9nica =osesoare a 3arului# am cheltuit %n general mult prea mult timp "i prea multe resurse sigure, /0act trei virgul "apte milioane de .N.# e0clam 9nicul Care %nregistrea! *eniturile 5nterne. , Ce risip6 se vait 9nicul. / clar c urmrirea mea o'sesiv a )ost o cheltuial prea mare. A"a c m-am hotrt& din moment ce nu pot s-i smulg 3arul# vom elimina ameninarea pe care-o repre!int. n cuvinte simple# o vom ucide. >au# mai curnd# tu o vei ucide. , 3omnule+ mai spune $ron o dat. , Ai %nceput att de 'ine# 'iete. M-ai impresionat# chiar dac numai pentru o clip. 3in ne)ericire# ca att de muli oameni o'i"nuii# ai c!ut prad atraciei )i!ice adolescentine# nimic mai mult. 7isip# risip# risip6 >per s-i vii %n )ire. .ricum# o vei ucide pe )at. /chipa ta o va ucide pe )at. >au o vei aduce aici %n via "i eu o voi ucide# lent "i chinuilor# %n )aa ochilor ti de celu" patetic-

Cartea A <reia >)r"itul )amiliei Allgood Capitolul J8 Wist$


Whit "i cu mine ne-am trt printr-o ploaie mocnit# monoton# de-a lungul multor Bilometri# "i se pare c pe )iecare trunchi de copac de lng autostrad au )ost )i0ate a)i"e cu noi. >unt po!e recente , )ratele meu "i cu mine %n costumaia al'# strlucitoare# a Centrului Minunata @ume Nou. cutai pentru <7K3A7/# (A7@A<AN5/# N(/@KC59N/# *7KA5<.75/ "i =.@9A7/A M/359@95 cu 5NFF@9/N;A lor 3K9NK<.A7/

, 3oamne# ce tre'uie s )ac o )at ca s devin %n s)r"it popular# e0clam cu resemnare. / att de nedrept- Mcar po!a aia din )a e mai 'un dect )otogra)ia stupid din al'umul promoiei6 , Cu capul chel+ K# nu-s chiar att de sigur# Wist, Am a4uns la conclu!ia c e a'solut )ioroas# rspund. Moda 7e!istenei. Cred c o s prind. Whit pu)ne"te. Nu m a"tept oricum ca el s priceap# avnd %n vedere %nclinaia lui pentru pu"toaice apetisante cu 'ucle unduitoare. Cu paloarea mea de %nchisoare , dou nuane mai deschis dect o piele normal 1al' "i pistruiat2 ,# cu capul 4upuit "i cu salopeta murdar "i llie# sunt total opusul genului su. 3ar lui /mmet s-ar putea s-i plac. =arie! c da. Mi-e dor de el , "i de toat lumea de pe <rmul @i'er , a"a de tare %n clipa asta6 , Mai avem mult+ glumesc# %n timp ce ne croim drum printr-o poriune de pdure paralel cu autostrada# la peri)eria unui or"el. Aud %n deprtare urale rgu"ite. , Mai avem civa Bilometri. Grania <rmului @i'er se retrage %n permanen# e0plic Whit. M %ntre' dac ceea ce au!im e o adunare a Noului .rdin sau una a 7e!istenei. / greu de spus prin prile astea. , N-ar tre'ui s veri)icm+ , Iai6 Cu pruden. Ne %ndeprtm de autostrad "i o lum pe o strad lateral care duce %n ora". 3up cteva intersecii# !rim marginile mulimii# care roie"te %ntr-un parc din )aa unei cldiri mari de piatr. Nu putem %nc distinge scandrile. , >unt numai aduli. / clar c nu e 7e!istena# o'serv Whit. Nu ne putem apropia mai mult )r s )im o'servai. >untem capul de a)i" al sptmnii# pe-aici. , /i 'ine# atunci# cuget eu# poate c n-ar mai tre'ui s )im copii. Whit )luier cnd %"i d seama ce vreau s spun. , Cre!i c poi s-o )aci+ , =oate reu"im %mpreun# rspund "i-l iau de mn. Nu plnuiesc s intru singur %n anii mei de ''u e0centric. mi aduc aminte de o 'ucic dintr-o poe!ie pe care tata o'i"nuia s ne-o citeasc# "i %l pun pe Whit s recite %mpreun cu mine& Cnd eram tnr6 1Cnd2# ce 4alnic sun6 *ai# ce schim'are-ntre atunci "i-acuma6 1 (i apoi- este e0periena de trans)ormare cea mai stranie de care am avut parte pn acum. 3e o'icei# e rapid "i lin# ca "i cum a" )i moale "i malea'il ca o 'ucat de aluat de )ursecuri strns %ntre degetele unei puteri mai %nalte. 3e data asta# e lent "i- dureros. >crit. Ca "i cum "ira spinrii mi-ar )i turtit# iar restul trupului m doare ca reacie# pn la tlpi. Whit mrie# la )el de puin %ncntat de noul lui corp. , Nu-mi spune c a"a or s m drme la 'trnee anii de sporturi de contact6 Geme. M omoar spatele. (i amndoi genunchii. Au# au# au6 1 Fragment din poemul <ineree "i 'trnee de >. <.Coleridge. ncerc s trag adnc aer %n piept# "i pur "i simplu nu-i acela"i lucru. , mi simt plmnii- ciudai- mai mici. Contractai# sau cam a"a ceva. 3intr-odat# toat sciala mamei c nu stau destul de dreapt pare s capete un sens.

>en!aia stranie c ceva m gdil la gt m )ace s tresar "i s plesnesc ceea ce cred c tre'uie s )ie un pian4en# dar care se dovede"te a )i- pr6 Apuc o "uvi aspr %n mna acum plin de vini"oare "i veri)ic. / mai al' ca o grm4oar de cenu"6 , =a# pa# )eti"can a 7e!istenei6 )redone! 4alnic. , /i 'ine# cred c nu tre'uie s-i )aci gri4i dac o s-i creasc la loc prul# comentea! Whit. , (i 'nuiesc c tu ar tre'ui# riposte!# cu ochii aintii la capul lui lunguie# pe cale s cheleasc. , >au o s tre'uiasc doar s-mi rad capul ca tine. Fratele meu %"i mngie chelia lucitoare "i smocurile de pr cu o mn osoas# cu pete hepatice. , 7ecomand cu cldur epilatul cu cear %n schim'# glumesc. Whit rspunde cu un chicotit care se trans)orm %ntr-o privire de nelini"te ptrun!toare. , Wist$# te omor dac nu ne poi schim'a la loc6 , @ini"te"te-te. ntotdeauna am )ost %n stare s revenim# a"a-i+ Nu %ntotdeauna %n momentul cel mai convena'il# desigur# dar vr4ile nu durea! niciodat o ve"nicie. Cel puin a"a sper-

Capitolul JD Whit
Wist$ "i cu mine suntem acum destul de aproape ca s au!im ce scandea! oamenii "tia# "i e destul de de!gusttor. , Crile sunt haos6 *rem ordine6 Crile sunt haos6 9m'lmN"chioptm prin mulime "i treptat ne )acem drum %nainte cu coatele# pn cnd a4ungem %ntrun loc unde putem vedea ce se petrece. , Crile sunt haos6 *rem ordine6 Crile sunt haos6 Cine sunt oamenii "tia att de a'solut convin"i c toate crile duc numai la haos# la team# la ru+ @ucrul cel mai %nspimnttor este c arat normal. =resupun c sunt normali. Cel puin# %n propria lor minte. =ro'a'il c se tre!esc# 'eau o cea"c de ca)ea# %"i hrnesc copiii smiorcii "i-"i %m'ri"ea! )amilia. ?resc aici un cuplu de aduli cu un copila" pe umeriC dincolo# unii cu un 'e'elu" %ntr-un rucsac. 3ar e "i ceva di)erit "i %n)iortor cu ei. @e lipse"te ceva din ochi. >unt vii# triesc# dar n-au scnteia vieii sau pasiune adevrat. Cldirea impuntoare# de piatr# de dincolo de parc are un "ir de scri care duce la intrarea cu colonad "i %ncadrat pe am'ele pri de doi lei de piatr. Numele %nscris pe u"ile )iligranate enorme a )ost distrus# dar e clar c la un moment dat aceasta era o mare 'i'liotec or"eneasc. Audecnd dup grmada de cri din )a# %n pre!ent este destul de goal pentru un meci de )ot'al sau pentru un mega-concert rocB. Grmada e mai %nalt dect o poart pe un teren de 4oc (i chiar %n clipa asta e stropit cu petrol lampant de ctre o ceat de )uncionari ai Noului .rdin# %nclai %n ci!me %nalte. 3in capul scrilor# un 'r'at cu 'urta ct un ca!an vor'e"te %ntr-un mega)on "i ine o tor deasupra capului. Nu "tiu ce-i cu Noul .rdin "i cu politica lui de a anga4a adulii cu cea mai scr'oas %n)i"are pe care-i gsesc# dar nu pare s-i pndeasc riscul de a duce lips de personal. @uai cel mai 4osnic director ad4unct pe care l-ai %ntlnit vreodat# %ncruci"ai-l cu o clugri Mvor'esc de insect6O "i adugai o tendin de a ltra ca un cio'nesc german# "i poate c o s v apropiai de ceea ce este acest individ din N... , n numele 9nicului Care /ste 9nicul6 rcne"te. Mulimea intr %n delir la psreasca asta.

, n compensaie pentru toi cei care s-au pierdut pentru totdeauna %n hoinrelile imaginaiei6 Care s-au pierdut %n po)ta o'scen pentru visuri- "i %n cunoa"terea de dragul cunoa"terii6 9rechile mele 1vrstnice2 sunt pe cale s se sparg din cau!a urletului gloatei# "i tre'uie s-mi pun dopuri. , Ca pedeaps %mpotriva celor care "i-au irosit datoria ctre .rdin "i ctre >ocietate complcnduse %n risipa# %n ine)iciena "i %n lipsa de productivitate pe care le generea! aceste volume 'lestemate6 Wist$ nu mai poate suporta nici ea. 3in gre"eal# arunc o privire de de!gust total. , (i ca avertisment pentru toi cei care stau ast!i aici ca impostori ,4ur c acum se uit drept la noi , aceia dintre voi# pre)cuilor# care nu cred cu adevrat %n tot ceea ce a )cut .rdinul ca s ne trans)orme "i s se %ngri4easc de sta'ilitatea viitorului nostru# vei arde "i voi. * vom gsi# "i vei arde6 ?gomotul mulimii este acum asur!itor. , Arde6 Arde6 Arde6 scandea!. Cred c unul dintre timpanele mele pe 4umtate surde chiar pocne"te. Wist$ %ncearc s repare ga)a "i scandea! alturi de ei& , Arde6 Arde6 Arde6 Arde crile alea vechi "i scr'oase6 M rog ca sora mea s nu se aprind chiar pe ea# accidental. , > %ncepem ritualul de puri)icare a ora"ului nostru# a comunittii noastre# de ace"ti micro'i si de aceste a'eraii6 *om %ncepe numrtoarea invers de la cinci# apoi vom )i li'eri6 Cinci6 Gloata i se altur. , =atru6 <rei6 3oi6 =mntul se cutremur su' tropitul lor. , 9nu6 Clip %n care tora descrie un arc# %nvrtindu-se prin aer ctre mormanul de cri stropite cu petrol# mii de cri# dintre care pe multe le recunosc dup coperte. M %ncorde! "i-mi %ndrept toat concentrarea "i toata energia ctre tor. Cere un e)ort mai mare dect a" )i cre!ut. Apoi %ns# tora se opre"te %n aer# plute"te pe loc# dup care se repede de-a dreptul %napoi la )uncionarul pntecos. >pre totala mea %ncntare# prul %i ia )oc. Mulimea tace imediat# dar noi n-am terminat. . vd pe Wist$ uitndu-se )i0 la grmada de cri. "i co'oar pleoapele "i murmur ceva , prind doar un )ragment& ceva despre srut 'ucuria-n !'or ,# apoi paginile crilor %ncep s salte %n sus "i-n 4os. Aproape ca "i cum ar respira- vii. Copertele %ncep s )l)ie- ca ni"te aripi. ?'oar6 Crile !'oarl >e revars spre cer cu un )o"net victorios# ca o mie dc psri cntnd cu o energie "i o via nou. >unt purtate de vnt %n )orma unui * enorm# a"a cum se vd g"tele sau le'edele# numai c# desigur# sunt !eci de mii de psri-cri %n stolul sta. 5ar apoi ace"ti pri!onieri evadai , a'ia scpai de e0ecuie , %ncep s dea din aripi spre soarele pe cale sa apun# ctre vest. @a )el ca noi. , >unt o specie prote4at pe <rmul @i'er# comentea! Wist$.

Capitolul JE
9n ghei!er de )orme )luturtoare erupe din ora" su' ochii lui $ron >Sain "i arunc pentru o clip o um'r asupra lui "i asupra echipei sale de asasini din N... 3e"i s-i nume"ti 1echip2 e prea 'lnd# sau cel puin e ine0act. Fuseser cu siguran splai pe creier s ucid persoana al crei miros %l simiser pe 'ul rupt ce le )usese aruncat %n cu"ti. /rau cu siguran puternici "i rapi!i. Aveau dini menii s s)"ie carne crud# "i unghii lungi# netiate# care artau "i rete!au ca ni"te gheare. (i erau doar ni"te copii. Cndva# copii umani. $ron nu e tocmai sigur ce sunt acum. Numai c sunt cei mai 'uni dintre cei 'uni# la un singur lucru& s omoare ali copii. / sigur c oricare dintre ei ar putea )ace 'uci un adult dintr-o singur lovitur. . %ntreag hait de!lnuit asupra uneii singure victime este complet gratuit# iar 9nicul o "tie. / ca "i cum ar vrea ca Wist$ s-i )ie adus %n ct mai multe 'uci posi'il# se gnde"te $ron cu amrciune. >oldaii lui sl'ticiti sunt %ntotdeauna )lmn!i si u"or distra"i de orice mi"c , adic# hran potenial. A"a c# atunci cnd straniul sol de psri dreptunghiulare se npuste"te spre ori!ont# micii mon"tri o iau la )ug. , Ce nai-+ se %ntrea' $ron# %ncercnd s priceap ce e cu norul enorm care se )ormea! deasupra ora"ului. Nu psri# ci- cri+ Cri )l)itoare+ /0ist o singur e0plicaie pentru o asemenea priveli"te "ocant. 9nicul are puterea de-a )ace a"a ceva# dar el n-ar eli'era niciodat o %ntreag 'i'liotec. Numai Wisteria Allgood poate. (i ar "i )ace-o. , >unt aproape# "opte"te el. @a %nceput# %i tresare inima la acest gnd. . poate salva , e ceea ce e menit s )ac. (i apoi inima i se pr'u"e"te din nou. N-are niciun rost s-o salve!e pe Wist$# serios. , >unt aproape6 strig el# de data asta echipei# artnd %nainte# ctre norul maiestuos de pe cer. Gsii-o6 Nu e0ist nicio speran pentru el sau pentru lumea asta# "tie 'ine , cu adevrat# el "tie att de multe lucruri %n plus )a de restul nevinovailor de pe <rmul @i'er- A"a c va continua cu planul lui. $ron >Sain "i Wisteria Allgood vor muri amndoi , %mpreun , de minile "i dinii propriilor lui soldai sl'atici6 $ron rmne %n urm# ceva mai mult ca de o'icei. <inerii uciga"i pro'a'il c nu sunt destul de inteligeni sau de e0perimentai ca s o'serve# dar nu vrea ca ei s-l vad plngnd. Numai c- inima %l doare att de tare6

Capitolul JF Whit
9n lucru pe care Sist$ "i cu mine %l %nvm despre cum e s artm si s ne simim 'trni este acela c nu-i doar suprtor# ci "i cu adevrat pro'lematic pentru ni"te evadai din %nchisoare ca noi. , Ce-i asta+ M simt de parc sunt gata s )ac un atac de cord doar de la urcatul dealului# vor'esc eu g)ind cnd a4ungem la civa Bilometri %n a)ara ora"ului de unde am eli'erat crile. Nu-mi spune c o s a4ung att de ie"it din )orm la "ai!eci "i cinci de ani. Cnd se epui!ea! vra4a asta+ , 3e4a vor'e"ti ca un 'trn pislog morocnos# Whit.

3ac nu reu"e"ti# putem %ncerca %nc o vraWist$ se opre"te cnd este %ntrerupt de cel mai %n)iortor ipt din lume. (i chiar vreau s spun ipt. 9n vaiet ascuit# )renetic# de ceva care poate )i descris numai ca plcere uciga". (i nici mcar n-au %nceput partea uciga"# %mi dau seama cnd %ntorc capul "i vd un roi de siluete ghe'oase )ugind tur'ate dup noi# cu vite! incredi'il. / patetic c milioanele de dolari cheltuite pe proiectarea ma"inilor sport nu pare s )ie %n stare s reproduc proiectul naturii pentru nvala ne'un a animalelor )lmnde intindu-"i prada. , Fugi6 . apuc pe Wist$ de 'ra "i )ugim , adic# dac putei numi asta )ug. *edei voi# )uga pur "i simplu nu e acela"i lucru cnd e"ti cetean de vrsta a treia. Nici vor' s %ntrecem chestiile astea# m gndesc. >unt ca ni"te ogari din iad6 , 3oamne 3umne!eule# Whit6 e0clam Wist$ cu rsu)larea tiat cnd %"i d seama c magia noastr# care ne-a salvat %n ultimul ora"# s-ar putea s ne aduc acum moartea. Fioroasele creaturi de!lnuie un urlet de grup %ngro!itor# "i un )ior electric %mi str'ate spinarea. . trag pe Wist$ su' o pasarel "i ne ghemuim la marginea drumului# ascun"i %n spatele parapetului# dar "tiu c )pturile sunt %n stare s ne miroas %n orice clip. , .T# Wist$# am o idee3e )apt# n-am niciuna. 3ar tre'uie s-mi imagine! ceva# de data asta. >ora mea e mult prea %n)rico"at ca s-"i concentre!e puterile %n acest moment. Arunc o privire pe lng parapet "i vd c- oamenii cu )orm ciudat+ 'a'uinii+- sunt %nc la vreo cinci sute de metri distan. ?resc# de asemenea# o siluet lunecnd %n urma lor pe o chestie din aia cu dou roi# electric , un scuter. 7ecunosc imediat inuta eapn# pompoas# chiar "i la distana asta. , $ron6 , Ce+ i!'ucne"te Wist$# nevenindu-i s cread. Cred c glume"ti6 , /l e %n spatele chestiei steia6 "uier. , Whit# n-ai de unde s "tii6 9ltima dat cnd l-am v!ut# ne-a salvat6 , <e corecte!& ultima oar cnd l-am v!ut# a tras apa de la toalet dup noi6 , 3ar poate c ne va a4uta, Wist$# n-avem timp s ne 4ucm de-a ghicitul. ine+ 9rletul este incomod de aproape# "i o %mping pe Wist$ cu putere %n !idul pasarelei# ast)el %nct s )im ct mai aplati!ai posi'il "i ct mai greu de v!ut. , Ascult-m. . s ne trans)ormm %n psri. / singura noastr speran. N-o pot )ace singur# dar putem pro'a'il s o )acem(i att apuc s scot pe gur# %nainte ca !idul %n spatele cruia ne ascundem s cad. Wist$ "i cu mine ne pr'u"im odat cu el# "i totul se %ntunec# %n cea mai mare parte.

Capitolul JH Whit
Niciodat# %n nes)r"itele !ile de lupt %n @umea de >us# Wist$ "i cu mine n-am c!ut accidental printr-un portal. Adic# de o'icei apar "i dispar "i# cnd intri# e ca "i cum ai )i a'sor'it %ntr-o tornad de gradul cinci. =lus c nu poi )i sigur %ntotdeauna unde o s s)r"e"ti. 3ar de data asta# "tiu e0act unde suntem# %n secunda %n care trecem prin pasa4. (tiu dup rceal. Ca "i cum ar ie"i chiar din oasele mele. =e <rmul 9m'relor# simi )rigul adnc %nuntrul tu# chiar %nainte s-l simi pe piele. / numai unul dintre multele 1)armece2 ale locului.

9rmtorul lucru pe care-l o'serv este c ne-am %ntors la corpurile noastre o'i"nuite de adolesceni. =oate c e greu pentru o vra4 s in prin dimensiuni di)erite+ n aceast dimensiune# tot ce vedem e cenu"iu# tot ce simim este solul dur ca sticla# tot ce au!im pentru cteva clipe este propria noastr rsu)lare. , 3oamne# mi-e att de )rig# spune Wist$ cnd %"i d seama unde suntem. Asta m duce de-a dreptul %napoi %n pragul celulei condamnailor la moarte din micul glo' vesel cu !pad# al 9nicului# de la M@N. , Mai 'ine )rigul dect s )im de!mem'rai de Cei =ierdui# comente!# uitndu-m %n 4ur dup cea mai mic urm a ori'ilelor creaturi. , .# nu m poi pcli nici mcar pentru o clip# Whitlord Allgood# !ice Wist$. <e 'ucuri s )ii aici# /i po)tim# iar %mi cite"te gndurile. (i# da# %n ca!ul %n care v %ntre'ai# m-am gndit de4a la Celia "i dac e pe-aproape. Nu. Nu m gndesc la ea- o simt. / aproape. / un miros care-mi provoac un )reamt ciudat "i o atracie magnetic# %ncepnd de undeva# din ple0ul meu solar. ncep s respir mai repede "i )ac vreo civa pa"i %n direcia %n care o simt c m trage. ,Auri c n-ai vrut s s)r"im aici# Whit+ %ntrea' Wist$. Fii sincer6 Nu-i rspund# pentru c aud chiar atunci o voce. *ocea pe care-o vise! !i "i noapte. Nu cuvinte distincte# doar mu!ica "i ritmulul ei# ie"ind din cea ca sunetele de harp "i de clopoei de vnt. , Celia+ strig# %ntorcndu-m %n toate direciile. . aud din nou. . pot gsi. (tiu c pot a4unge la ea dac m mi"c destul de repede "i-mi urme! instinctelens )aptul c <rmul 9m'relor e un pustiu complet lipsit de trsturi distinctive# rece "i cenu"iu# presupune "i c nu are prea multe repere )olositoare , ast)el# dup doar civa pa"i %n direcia sunetului# o mn m strnge de 'ra destul de tare ca s !dro'easc oase. M %ntorc# gata s lupt pn la moarte cu un =ierdut# dac este posi'il. , Whit)ord Allgood6 / Wist$# iar ochii %i ies din or'ite de %ngri4orare. , <ocmai erai pe cale s )ugi )r mine6 =entru numele lui 3umne!eu# la ce te gnde"ti+ , M gndesc c Celia ne poate a4uta. Ne-a mai a4utat si %nainte. i aduc aminte de prima noastr mare evadare din %nchisoare# cu o ve"nicie %n urm. 3ar Wist$ %"i d ochii peste cap "i se uit la mine ca un printe enervat. , Whit# poi s te concentre!i asupra noastr pentru o secund "i s uii de prietena ta a'solut moart+ Nu cu mult vreme %n urm# a" )i ipat la ea pentru un asemenea comentariu. , (i# s !icem# poate s te gnde"ti la cum s ie"im de-aici )r s devenim chiar noi =ierdui+ Chiar atunci# ca pentru a pune un semn de e0clamare la )ra!a ei# au!im ceva ori'il venind prin cea# %n urma noastr / alt)el dect geamtul patetic al Celor =ierdui. 3e data asta# e sunetul incon)unda'il al )oamei asasine. Animalele sinistre ale lui $ron6 , >unt Cur'e+ strig Wist$. , (i ne-au gsit portalul6

Capitolul JJ Whit
> alergi prin trmul um'relor e ca "i cum ai schia la vale cu ochii %nchi"i. <eroare pur. 9rmritorii no"tri %n)ometai "i necrutori ar putea s )ie la )el de %ncurcai de ct de u"or e s te pier!i %n peisa4ul sta )r )orm# dar suntem de dou ori condamnai de simul mirosului lor# care# nu m %ndoiesc# poate ptrunde de-a dreptul prin cea. Ceea ce %nseamn un singur lucru>ora mea "i cu mine suntem pe cale s )im s)"iai "i devorai pe pmntul rece al <rmului 9m'relor6 9n geamt sla' str'ate prin cea la o arunctur de ' %n )a. =entru o secund# sunt derutat "i cred c am mers cumva %n cerc# iar creaturile stranii au a4uns %n )aa noastr# gata s loveasc "i s %nceap s ne devore!e. 3ar m %n"el. , Cei =ierdui6 ip Wist$. (i apoi iat-i , um'rele !drenuite# lumina licritoare a ochilor %ntredeschi"i. (i sunt att de muli , !eci de spectre %ndreptndu-se %n direcia noastr. , =e-aici# %i spun lui Wist$. Cum le vedem gal'enul ochilor# o lum la stnga , mult la stnga. , >per doar c asta nu ne duce %napoi %n gurile celorlali uciga"i6 , (i eu. >tnga# apoi dreapta. 7mi %n spatele meu. Cei =ierdui se ivesc unul cte unul "i se des)ac %n evantai %n timp ce ne apropiem# dar nu suntem %nc destul de aproape. , Nu %nc# nu %nc# nu %nc# %i !ic lui Wist$. (i-mi adun puterile pentru rceala lor. Cincispre!ece metri# !ece metri# cinci metri , iat-i6 Frigul ne i!'e"te ca o ton de ghea. , Acum6 strig "i cotesc spre stnga# cu mna strngnd-o pe a lui Wist$# %n spatele meu. <re'uie s in pasul. 9nu# doi# trei# patru# cinci# "ase# "apte, napoi la dreapta6 (i apoi# %n spatele nostru# gemetele %ntlnesc 'rusc urletele "i e ca "i cum se des)"oar o 'tlie epic %ntre toate mumiile "i toi vrcolacii imaginai vreodat. , A mers6 e0clam. 3eocamdat# oricum. 9it-te mai departe dup ei , peste tot. (i apoi se %ntmpl mai multe %n urmtoarele cinci secunde dect s-au %ntmplat %n oricare moment al vieii mele# sau pro'a'il a oricui altcuiva. l au!im pe $ron ipnd& , Cheam-i %napoi# idioato6 , Cheam-i tu pe-ai ti6 rspunde o voce de )emeie# una care-mi )ace inima s-o ia la goan "i apoi s %nghee la urmtoarea 'taie. , / un portal6 strig Wist$# artnd %n )a ctre vrte4ul de cea care-i trdea! e0istena. , Asta a )ost vocea Celieil rostesc cu rsu)larea tiat# oprindu-m din drum. , > nu %ndr!ne"ti# se rste"te sora mea. 3up care# de"i am cu patru!eci de Bilograme mai mult dect ea# mu"chi mult mai de!voltai "i o e0perien sportiv superioar# surioara mea m plachea! din !'or. @ovitura m nimere"te %n genunchi "i m %mpinge de-a dreptul prin portal. ine- nu-i chiar att de simplu. Niciodat nu este.

Capitolul JL Whit
Nu "tiu e0act unde sunt# dar cumva nu-mi )ac prea multe gri4i pentru asta. >unt cu Celia# "i asta-i tot ce contea! pentru moment. , Am avut cel mai ciudat vis despre tine# %i spun. Fugeam de !eci de =ierdui, Nu avem dect )oarte puin timp %mpreun# m %ntrerupe Celia. Iai s nu-l irosim. "i lipe"te capul de pieptul meu# "i sunt sigur c %mi poate au!i inima 'tnd. Mi-a )ost att de dor de ea# %ntruna. >ingurul lucru 'i!ar este c# nu "tiu de ce# "i-a dat cu prea mult par)um. Adic# %mi place la ne'unie mirosul# dar %n clipa asta e att de puternic %nct m tot strduiesc s-mi stpnesc strnuturile "i m ustur ochii. , <e iu'esc# "optesc struitor. Mi-a )ost att de dor de tine6 , Nu avem dect )oarte puin timp %mpreun# spune ea. Iai s nu-l irosim. N-a spus asta adineauri+ Ah# cui %i pas+ Ne %m'ri"m# "i simt c ne contopim din nou %ntr-o singur )iin. mi place asta , e incredi'il. =re!ena ei "i a mea# unindu-se ca doi nori care se amestec pe un cer %nsorit, <e-ai simit vreodat att de uluitor+ %ntre'. /u# nu. , Nu avem dect )oarte puin timp %mpreun# spune ea. Iai s nu-1 irosim. Ce nai-+ Iei# stai o clip# sta-i un vis+ .# nu# ceva nu-i %n ordine cu )aa ei6 /ste-+ .# 3oamneo# nu6

Capitolul JQ Wist$
9n !gomot %n)iortor de puternic m tre!e"te dintr-un somn aproape mortal. M ridic cu o tresrire , cu o i!'ucnire modest de )lcri. 9nde sunt+ 9ndeva a)ar# arat oarecum )amiliarM poticnesc prin 'e!na luminat de stele "i a'ia reu"esc s m apuc de un grila4. .# da. ine. M a)lu pe parapetul unei )a'rici prsite pe care )ratele meu "i cu mine am gsit-o dup ce portalul ne-a scos la peri)eriile pline de drmturi ale <rmului @i'er. 5ar eu ar )i tre'uit s stau de pa! %n timpul nopi vreme de trei ore %n timp ce 'ietul Whit se odihnea "i el puin. 3edesu't# se aude un soi de %ncierare. G)ieli+ Mriel .# nu# tre'uie s-l chem pe Whit6 3ar %nainte s a4ung mcar la u"a de pe acoperi"# el se npuste"te pe ea. , $ron "i mon"trii lui# vor'e"te el %ntretiat. <re'uie s )i reu"it s treac "i ei prin =ortal. .r s ne ia urma dup miros# pn aici. Mai e vreo cale de co'orre+ Clatin din cap& , A"adar# o s tre'uiasc s )olosim magia sau s luptm6 , N-o s )ie nicio lupt# %l aud pe $ron >Sain declarnd cu tru)ie# %n timp ce se strecoar non"alant pe u"# %nchi!nd-o %n urma sa. .'i"nuita lui sincroni!are per)ectAu!im un !gomot de trupuri clcndu-se %n picioare pe scri "i i!'indu-se )renetic de u". $ron a cptat un )luier de comand# "i cnt cteva note %ndr!nee# care par s potoleasc mon"trii. 3ar asta

nu-l opre"te pe Whit s-l intuiasc pe $ron cu spatele de u". , Nu o s mergem nicieri )r lupt# >Sain# roste"te )ratele meu printre dinii %ncle"tai. Au )ost cteva minute la M@N cnd am cre!ut c %ncercai# de )apt# s ne a4ui. <rasul apei la toalet+ Asta ar )i putut )i interpretat %n am'ele )eluri. Apoi %ns apari aici cu o hait de maimue ne'une. Nu te interesea! s ne salve!i pe noi. <e interesea! s te salve!i pe tine6 , mi pare )oarte ru pentru asta# rspunde $ron# uitndu-se )i0 la mine# "i recunosc c arat de parc s-ar lupta s-"i rein lacrimile. Ca s )iu a'solut sincer# ai dreptate %n parte# dar asta-i doar o %mpre4urare recent. /chipa mea 9ciga" ,)ace semn din cap ctre )iarele din spatele u"ii , sunt menii s )ie instrumentul propriei mele mori# %n aceea"i msur ca "i a voastr. .)tea! adnc# ca "i cum greutatea tuturor acestor lucruri e prea mare ca s )ie suportat. 5ar lucrul cel mai straniu este c %ncep s simt "i eu la )el. n mod normal# a" )i gata s m aprind dup ce aud despre micul lui program de asasinate , dar acum# povara# ne)ericirea lui- ei 'ine# sentimentele lui pentru mine# oricare-ar )i ele- nu )ac dect s m i!'easc %n mruntaie "i s-mi taie rsu)larea. n loc s )iu speriat "i )urioas# chiar %mi pare ru pentru el. , >ingurul care-o s moar o s )ii tu# se rste"te Whit. , <aci din gur# Whit# intervin eu. M %ntorc spre 3ihor. .# te uii %n ochii mei "i spui c ai intenia s %nchei noaptea asta cu un masacru cu crim "i sinucidere+ Att e"ti de dement+ Chiar %ncepusem s cred %n tine# cnd eram la M@N# mrturisescCred c !resc o scnteie de speran %n ochii lui $ron# dar se stinge repede. , 3ement+ Nu "tiu# Wist$. Nu "tiu ce sunt. i aduci aminte cnd am !is c niciun om e0pus rului 9nicului pentru mult vreme nu poate rmne neschim'at+ Am v!ut %n el lucruri# "tiu lucruri despre el , "i despre victimele lui , care m-au %mpins la asemenea )apte. Nu-mi pot cere scu!e pentru asta. (i- pot s spun )r re!erve# e mai 'ine ca viaa ta s se %ncheie acum# dect s )ii silit s )ii cu el. Ceea ce vrea el , "i ceea ce va cpta. ine. Ne-a atras atenia# "i mie# "i lui Whit. Whit sl'e"te strnsoarea# dar tonul lui e %nc aspru. , Atunci n-ai niciun pic de credin %n <rmul @i'er# %n 7e!isten. >au %n noi. .chii lui Whit ard cu atta amrciune# %nct cred c poate el se va aprinde. , .# 'a cred# rspunde $ron# desprin!ndu-"i %n cele din urm ochii dintr-ai mei "i uitndu-se la Whit. Chiar "i %n tine# )an al sportului. ;i-am citit 4urnalul. Chestii )oarte interesante. N-am avut nici cea mai mic idee despre 3arul tu special. Whit arat surprins. , <e re)eri la scris+ $ron pu)ne"te. , Glume"ti+ Cea mai mare parte din ce scrie acolo vine direct de la orele doamnei Magruder. 5ar chestiile care nu vin de-acolo sunt , ei 'ine# hai s recunoa"tem , doar gunoaie. <ipul chiar nu se teme c )ratele meu l-ar putea pune la pmnt# nu-i a"a+ , *rei s spui c ha'ar n-ai de 3arul tu+ , Mai %nti# $ron# i-am !is s %ncete!i s vor'e"ti a"a# intru eu %n vor'. / limpede c e nevoie de o )emeie ca s )ac s mearg mai departe conversaia asta. , n al doilea rnd# spune-ne doar unde vrei s-a4ungi. <e rog+ , 3ove!ile sunt acolo# cu un pic de interpolare# continu $ron pe tonul lui rigid# ludros# dar sunt destul de convins c Whit e- hm- clarv!tor.

Capitolul LR Whit
*reau dove!i. =entru c stiu c am scris cteva lucruri destul de sinistre %n 4urnal. 5nclusiv despre , dar )r s m limite! la , moartea surorii mele. , Ai vrea# spun eu pe ton sarcastic# s interpole!i aceast a)irmaie pentru noi+ , Asta nici mcar n-are vreun sens- $ron arat iritat. =resupun c n-ai ascultat %ntotdeauna la orele doamnei Magruder. 3ar# pentru %nceput# poate ai dori s-i e0plici lui Wist$ de unde ai "tiut c micului 'aterist de la ionici or s-i )ie- amputate minile+ >tomacul mi se strnge# iar Wist$ se uit "ocat la mine %n timp ce dihorul continu. , (i se mai pare c "tii "i c 9nicul urmea! s 'om'arde!e )oarte curnd )iecare centimetru din <rmul @i'er. >unt o mulime de e0emple# dar sugere! s lsm restul acestei discuii )ascinante pentru vremuri mai 'une. Aud ni"te mrituri nelini"titoare declan"ndu-se dincolo de u"# dar $ron su)l repede cteva note puternice %n )luierul lui de comand# ceea ce are ca re!ultat lini"tirea imediat. , 9ite# "tiu c e"ti un mincinos# >Sain# a"a c hai s trecem la planul . , 3a# intervine Wist$. Nu putem s cdem de acord asupra unui plan simplu "i drgu care s nu se %ncheie cu un pact de sinucidere+ , (i ce-ar )i s %ncepem cu tine dndu-mi %napoi 4urnalul+ , Ai noroc# Whit# pentru c asta )ace parte de )apt din noul meu plan. "i %ndreapt iar"i %ntreaga atenie ctre Wist$. >unt uimit %ncontinuu de privirile intense pe care i le arunc. Ca "i cum ca ar )i- Celia lui6 .ho6 n)iortor gnd. 5nstinctiv# o cuprind cu 'raul pe Wist$# de parc asta ar urma s-o apere de ochii lui plini de dorin. , Wist$# tu "i cu mine "tim amndoi c putem )ace lucruri gro!ave %mpreun# %i spune el# iar eu %ntresc strnsoarea pe umrul ei. Ai simit pe scen la >tocBSood. Ai simit cnd am )cut magie la M@N. 5ar prima ta trans)ormare ma4or a )ost )cut asupra mea# nu-i a"a+ %n ca! c ai uitat# n-a )ost un dihor. 5niial# m-ai trans)ormat %ntr-un leu. A )ost- electri!ant. Wist$ rmne )r cuvinte. <re'uie s ai' crampe mult mai rele ca ale mele# acum. , (tiu c nu ii chiar att de mult la mine# continu el cu eu)emismul secolului. 3ar tu "i cu mine suntem mult mai puternici %mpreun dect tu "i )ratele tu. Fapt este# Wist$# c eu cred c tu "i cu mine am putea )i de )apt cei doi copii din pro)eii. , =ro)eiile spun un )rate "i o sor6 i!'ucne"te ea indignat. , Amnuntul cu )ratele "i sora e doar o pro'lem tehnic. (tiu c nu vrei s recuno"ti# dar tu "i cu Whit %nc n-ai atins nivelul de magie de care are nevoie <rmul @i'er ca s-l %nving pe 9nicul. ns cnd energia ta trece prin mine# devine mult mai intens. , 3ovede"te6 %i cere Wist$. , Ai )ost oar' la ct de mult m-am amestecat %n viaa "i magia ta. Nici mcar nu i-ai dat seama c eram acolo cnd ai trans)ormat pe toat lumea din curtea de 4udecat a lui 9nger %n tuni. (i v aducei aminte cine v-a dat voie s v luai 'ul de to' "i 4urnalul cnd ai )ost capturai de Noul .rdin+ >untem nucii# amuii# nedumerii# %ncercnd s pricepem toate astea. $ron pro)it de moment "i# %n timp ce )ace civa pa"i mai departe de noi# au!im %nteindu-se din nou mrielile din spatele u"ii. Au!im scr"nete stridente , dini sau gheare pe metal+

$ron duce mna dup )luierul de comand# %ns %i d drumul 'rusc# %nainte de a scoate vreun sunet. , Avei dou opiuni %n clipa asta# )railor Allgood& noi trei putem pune imediat capt acestei cutri lipsite de speran# ca martiri# %n ghearele /chipei 9ciga"e. >au , ne las s ascultm cum larma )iarelor )lmnde devine tot mai )renetic , %l ducem pe Whit la 9nicul %n locul lui Wist$. Cred c ar accepta incredi'ilul tu 3ar# Whit# %n locul 3arului lui Wist$. , N-ai de unde s "tii c ar accepta# remarc. Nici mcar nu "tii sigur c am vreun 3ar de a- ghici viitorul. M<re'uie s recunosc# %nc mai cuget la asta.O Cum rmne cu Wist$+ , Wist$ "i cu mine- ei 'ine# %mpreun putem conduce <rmul @i'er ctre victorie. =u)nesc tare# dar el se %ntoarce cu serio!itate spre Wist$. , (tiu# Wist$6 Am ceea ce ai tu nevoie- %n att de multe sensuri. , Nu6 strig Wist$. Asta-i de!gusttor6 N-o s-l prsesc niciodat pe Whit6 $ron se uit drept %n ochii mei# din ce %n ce mai concentrat "i mai %ncre!tor. , Iai s-l lsm pe )ratele tu s hotrasc asta. , Ce cre!i c-o s spun# 3ihorule+ %i vor'esc dispreuitor. Avem "i alte opiuni# despre care tu nu "tii. M uit la Wist$ ca pentru a spune& Avem+ , 3ar cea de-a dou alegere este singura cu care ar )i de acord Celia. .# 3oamne. (tie+ Ct de mult "tie+ , /a i-a spus s te predai# nu-i a"a# Whit+ =entru 'inele superior+ Ca s putei )i din nou %mpreun+ / %n 4urnalul meu. / un adevrat ticlos# dar are dreptate# in mintea mea# o aud spunnd# o simt ordonndu-mi& %ncetea! s te gnde"ti numai la ceea ce se a)l chiar %n )aa ta. Gnde"te-te la restul celor rtcii. , /ste ceea ce era sortit s )ie# Whit. Accept-i soarta. $ron ridic )luierul de comand la 'u!e "i spune& Wist$# pot s-i aud hotrrea+ =rietenii mei de a)ar sunt )oarte# )oarte )lmn!i. , Nu6 Nu# nu# nu6 ip Wist$ cu )urie# dar %mi arunc o privire "i cred c o pot %nelege. Are un plan# "i sunt destul de sigur c "tiu care e. =oate c pot vedea %n viitor. , Whit+ %ntrea' $ron. , Nu# rspund cu )ermitate. Nicio "ans. , ine# atunci# spune $ron resemnat# am terminat aici. Apoi lansea! o comand din )luier , "i u"a grea de pe acoperi" !'oar literalmente din 'alamale.

Capitolul L1
Wist$ N*K@MK(/A@A 3/ <79=975# de gheare "i de dini# scr"netele "i mrielile# duhoarea "i )ier'ineala rsu)lrii lor , sunt peste tot. / cople"itor# de!gusttor. 3ar n-am )ost niciodat mai concentrat %n toat viaa mea. n secunda %n care $ron su)l %n )luierul de comand# sar la el "i parc suntem doi magnei. >unt peste el , )at peste 'iat , "i-i smulg )luierul din mini. >unt surprins cum alunec u"or din strnsoarea lui "i %ntr-a mea , dar am a4uns cu o !ecime de secund prea tr!iu. >imt de4a gheare strpungndu-mi pielea de pe coapse. =re de o clip# cred c viaa mea o s se %ncheie chiar %n )elul %n care a vrut $ron. Cu mine peste el# agndu-m de

el din rsputeri# cu mon"trii lui rgu"ii do'orndu-ne pe amndoi deodat. Nu-mi place imaginea nici ct negru su' unghie. 3ar concentrarea revine# "i nu mai simt prea mult durerea provocat de rnile care au %nceput de4a s apar pe spate "i pe picioare. nchid ochii "i su)lu %ncet notele %n )luierul de comand# e0act acelea"i pe care $ron le-a )olosit mai devreme ca s-"i supun 'rutele. <onul per)ect n-a )ost niciodat att de per)ect. /mit comanda de nenumrate ori# %nainte s am destul cura4 s anali!e! ce se petrece. Atacurile animalice au %ncetat. <ot ce mai simt acum este 'taia inimii %nne'unite a lui $ron. / viu. /u sunt vie. 5ar Whit+ Continund seria de o'servaii# deschid ochii "i m rostogolesc de pe $ron. Whit e doar la civa pa"i distan# peste monstrul care a4unsese la mine cu cteva secunde %nainte. 3e )apt# strnge )iara de gt. Fratele meu chiar e o )igur6 >nge gros# lipicios# e %mpro"cat peste mine# peste $ron# pe podea# peste Whit. 3ar ceea ce m %nspimnt mai mult dect orice este cum arat creaturile %n realitate. / prima oar cnd le vedem deaproape. >unt copii. Copii umani. Ce le-a )cut Noul .rdin+ Clocotesc de energie# de mnie %ndreptit "i de putere. 7idicnd ochii ctre cer# "i apoi ctre Whit# ne trans)orm pe amndoi %n psri. 9nele )oarte iui. ntr-o clip# suntem ni"te coli'ri supersonici ce dispar %n v!duh. Fluierul de comand pe care-l ineam %n mn co'oar %n !'or ctre acoperi". Mult dedesu'tul nostru# ultimul lucru pe care-l vd sunt copiii sl'ticii care se arunc asupra lui $ron. ntorc capul. Nu pot s m uit la asta.

Capitolul L8 Wist$
3e!avanta4ul de a te preschim'a %n orice creatur !'urtoare este c s-ar putea s te a)li pe la vreo sut de metri %n aer cnd vra4a se epui!ea!. 3in )ericire# ghinionul s-a petrecut cnd ne a)lam la numai trei metri de sol# co'ornd ctre destinaia noastr )inal& intrarea la Gar)unBel. >untem %ntmpinai la parterul maga!inului universal de chipuri adnc %ndurerate. Aici s-a petrecut ceva cu adevrat ru# simt asta. Cnd Whit se %ntoarce dintr-o aventur %n pragul morii )r s )ie salutat cu urale "i )r ca Aanine s se arunce %n 'raele lui# "tii c ceva e ru. Cel puin /mmet m-a luat %n 'rae %nainte s apuc mcar sa spun 1 un2. , Nu-mi vine s cred c e"ti %n via6 i!'ucne"te el# neo'i"nuit de emoionat. , 3e cnd am cptat eu o'iceiul s mor+ %ncerc o glum proast. , 3ar au trecut- luni %ntregii %"i trece a'sent degetele prin prul meu# acum mai lung# ca pentru a su'linia ideea. , Ce vi s-a %ntmplat+ Whit "i cu mine ne uitm unul la altul# complet %ncurcai# pentru o clip# %n privina timpului. , =ortalul+ presupune el# re)erindu-se la misterioasa calitate de de)ormare a timpului a unora dintre portaluri. M uit %n4ur la cei din grup "i %i )ac semn din cap lui Whit. 3a# au trecut mai mult de cteva sptmni. Cu siguran. =arc au devenit cu toii pali!i# cumva. Mai ne%ngri4ii# mai gr'ovii. Au cu toii o'ra4ii sco'ii "i ochii

a)undai %n or'ite. /mmet arat ca "i cum ar tre'ui s in %n mn o cutie de tinichea "i s cer"easc ni"te mruni". , 9nde-i Aanine+ %ntrea' Whit pe un ton nelini"tit. , @a %nclmintea de dam. Conduce ni"te "edine de terapie pentru unii dintre copiii !druncinai. Aamilla e "i ea acolo. 3ar de data asta e pacient %n loc de doctor. A )ost greu pe-aici, Iai s mergem la accesorii "i s ne punem la curent# ne spune Whit. , 3e ce-i att de %ntuneric+ %ntre'# %n timp ce ne %ndreptm ctre partea din spate a maga!inului. , Camu)la4 parial# e0plic /mmet. =rea multe 'om'e# %n )iecare !i# toat !iua "i toat noaptea. >asha e la raionul de accesorii# !drngnind la chitar o melodie deose'it de mohort. n timp ce se apropie s ne salute# o'serv c %ncrederea )anatic a disprut din mersul lui. n urmtoarele cteva minute# ceea ce ne povestesc el "i /mmet ne arat destul de limpede de ce. n ultima lun# a %nceput stadiul urmtor al planului de dominaie al Noului .rdin. =rimul val de copii care-au )ost rpii "i reprogramai %n instituii , cei care n-au )ost oricum vapori!ai , tocmai au )ost eli'erai %napoi %n societate# ast)el ca micile lor creiere de ro'oi s prind rdcini "i s %n)loreasc. ntre timp# a pornit un al doilea val de rpiri intensive# iar echipele de cerceta"i ale Noului .rdin au sondat adnc %n <rmul @i'er. Mai mult de !ece copii de la Gar)unBel au )ost capturai cnd au ie"it %n misiuni de adunare de hran# inclusiv unii dintre copiii pe care-i salvaserm o dat din alte instituii. *or'im despre trei pa"i %nainte "i un mega-pas uria" %napoi. Ne-am pierdut casele# prietenii# )amiliile , o lume %ntreag. 5ar acum ne pierdem unii pe alii.

Capitolul LD Whit
Aanine se %ntlne"te cu noi pe drumul spre raionul de panto)i de dam , "i cred c s-a schim'at mai mult dect oricine altcineva de-aici. / mai sla'# ceea ce ar )i putut s-o )ac "i mai drgu la )a# dar din cau!a asta a devenit "i mai aspr# "i mai dur. M !re"te "i# cu toate c e cu siguran %ncordat# m salut cu un !m'et. , Whit# te-ai %ntors %n s)r"it6 >e uit spre Wist$ "i-i roste"te doar numele. Nu sunt o'i"nuit cu genul sta de primire lipsit de entu!iasm# "i e dureros# dar nu art nimic. <oi cei de-aici au trecut prin multe. , un# Aanine. mi pare 'ine s te vd. Foarte 'ine# spun# "i m opresc la att. , neleg c >asha "i /mmet te-au pus la curent+ / %nspimnttor acolo a)ar. Noul .rdin i-a )cut pe unii dintre copii- animalici# e0plic ea. , >unt mon"tri# dau din cap. 5-am %ntlnit. , un# atunci pro'a'il c tu "i cu Wist$ putei s dai o mn de a4utor. Adic# dac plnuii s rmnei pe-aici. nuiesc c nu prea sunt ceea ce-ai numi o constant demn de %ncredere %n viaa lui Aanine. , A4ut-ne s-i punem pe toi %n mi"care# 'ine+ >pune-le la ce se pot a"tepta. ncearc s nu-i sperii prea mult. <rece %n revist echipa ei de copii traumati!ai. , Ce-i mai )ace magia+ 3arurile+ , *in "i pleac# rspund. Am !'urat pn aici# dar am ateri!at )orat. , /i 'ine# s sperm c ast!i mai mult vin. <re'uie s plecm din locul sta# ca s !ic a"a# acum. A )ost plcut s locuim %ntr-un maga!in universal# att ct a durat# adaug ea# uitndu-se %n 4ur la locul rv"it pe care locuitorii <rmului @i'er %l numiser cas vreme de attea luni.

@uni care preau o ve"nicie. Apoi Aanine %ncepe s 'at tare din palme "i s strige ordine. , (tim din in)ormaiile primite c Noul .rdin sose"te %n noaptea asta. <re'uie s-i scoatem pe toi de-aici# "i vreau s spun toi# chiar "i pe cei 'olnavi "i rnii. > ne mi"cm# toat lumea6 Avem un plan de evacuare. >-l e0ecutm per)ect6 Aanine se opre"te s respire "i-mi %ntlne"te privirea. mi pare 'ine s te vd# Whit. Ari mai %n vrst. i st 'ine. (i Aanine pare mai %n vrst , "i-i st 'ine.

Capitolul LE Whit
Acum# c sigurana de la Gar)unBel a )ost serios compromis# avem nevoie s ne mutm %ntr-un loc nou# prote4at# dar nimeni nu e sigur unde anume. Aanine# >asha# /mmet# Wist$ "i cu mine de!'atem opiunile %n timp ce mergem prin tunelul de su' cndva )aimosul maga!in universal care avea o'iceiul s sponsori!e!e meciurile de )ot'al "i parada de sr'tori. , n cteva ore# <rmul @i'er o s )ie acoperit de 'om'e sau or s mi"une peste tot patrulele Noului .rdin. >au amndou. 7elate! amnuntele pe care $ron ni le-a spus mie "i lui Wist$ la )a'ric& . s tre'uiasc s trecem grania %napoi %n teritoriul Noului .rdin. =oate doar s stm ascun"i "i s a"teptm s se termine+ , 3ar unde+ %ntrea' Aanine. Am trit din ce-am avut la Gar)unBel att de mult vreme# %nct nu prea "tim cu adevrat ce se petrece a)ar. Asta-i pro'lema cnd ai parte de prea mult con)ort. , Ce !icei de re!ervorul de la >tocBSood+ sugerea! >asha. , =rea riscant. ionicii "tiu despre el# iar noi "tim c lucrau pentru 9nicul# rspund "i arunc o privire ctre chipul %ndurerat al lui Wist$. Cei mai muli dintre ei# oricum. , 3ar )a'rica prsit /lectio# Whit+ !ice Aanine. , 3escoperit de inamic# anun >asha. Wist$ sugerea! .ra"ul =rogresului& , N-or s 'om'arde!e acolo# "i poate c doamna Iighsmith ne poate a4uta cu 'olnavii "i rniii. 3up cteva discuii# hotrm c e cel mai 'un plan pe care-l avem. . s %ncercm s )acem o trans)ormare de grup cnd ne apropiem , s ne deghi!m ca un miting# sau ca o parad a >telelor de .noare ale Conductorului de >ector. *echile tuneluri nu merg totu"i pn la capt %n partea aceea# a"a c va tre'ui s str'atem ultima poriune a traseului la supra)aa solului "i )r niciun vehicul. , =oate c e0ist un portal care s ne duc acolo# sugere!. , /0act. Iai s mergem s pierdem vremea prin <rmul 9m'relor# m ia peste picior Wist$. ntotdeauna %ntind covorul ro"u pentru noi. n special cnd le e )oame6 , >untem cu toii istovii# spune Aanine. Mergem de ore-ntregi# "i muli dintre noi n-au dormit de cel puin o !i. Iai s ne odihnim cteva ore# %nainte s ne )acem ie"irea %n aer li'er. (i asta se %ntmpl e0act cnd %ncepe 'om'ardamentul. (i e mai ru ca niciodat. Cu tunelul !guduindu-se ca un ciocan pneumatic "i )r s "tim dac acest tu' este destul de solid s re!iste la e0plo!ii sau nu# nimeni nu se odihne"te prea mult , ca s nu mai vor'im de dormit. n

schim'# ne cui'rim unul lng altul , nu in cutarea cldurii# ci a adpostului. Aanine "i cu mine# re!emai cu spatele de perete# ne odihnim %mpreun. Wist$ st cu capul pe genunchii lui /mmet. >asha %"i ine chitara %n 'rae. 7estul copiilor sunt %ngrmdii %n 4urul nostru. Nu )acem dect s a"teptm s murim# nu-i a"a+

Capitolul LF Wist$
Whit "i cu mine riscm s aruncm o privire a)ar. >oarele e sus# pe cerul de un al'astru per)ect# cnd artileria Noului .rdin decide s tac. *edem la civa Bilometri distan conturul .ra"ului =rogresului# dincolo de hotarul <rmului @i'er 'om'ardat. (i acum+ 3in moment ce niciunul dintre noi n-a dormit prea mult# Bilometrii de mers care ne a"teapt %nseamn c o s avem nevoie de ct mai mult energie cu putin. Whit "i cu mine am muncit mult ca s )acem s apar o gustare de diminea pentru tot grupul , desvr"it cu "unc# ou "i go)re. A )ost un osp mult mai mare dect trucul de mai devreme al lui Whit cu cantina sracilor. Faptul c ne-am dat seama c poate n-o s mai tre'uiasc niciodat s supravieuim doar cu 'atoanele cu ca4u de la Gar)unBel a )ost un progres considera'il pentru noi "i pentru puterile noastre. 5at cum am )cut& urmnd o sugestie pe care Whit "i cu mine am %nvat-o la Centrul M@N# am e0ersat magia cu grupul# inndu-ne de mn# "i a mers per)ect. Am %nceput chiar s aprecie! teoriile )ante!iste ale lui $ron despre magia noastr care devine mai intens cnd trece prin alii. Ar putea )i secretul succesului nostru3esigur# ni"te go)re a4ut "i ele din plin. Am stat %ntr-un tunel 4umtate de !i# a"a c soarele plus micul de4un egal un grup de copii %ntr-o dispo!iie o)icial senin. (i e un lucru 'un# pentru c nu mai durea! att de mult pn cnd !rim o )ormaie neagr# masiv# %n )orm de *# )ormat din cel puin cinci!eci de 'om'ardiere# trndu-se de-a dreptul ctre noi. Asta este 'tlia pe care am a"teptat-o# "i ne-am recapitulat planul. Att ct se poate s 1recapitule!i2 cu adevrat %n)rngerea unui inamic care stpne"te lumea. A"adar# iat cum am a4uns ca# %n loc s ne ascundem %n drmturi# s stm acum %ndr!nei %n peisa4ul sterp "i s ne uitm necrutori la avioanele care se reped la noi. , >untei gata+ strig /mmet# acoperind larma deta"amentului. mi arunc un surs %ncre!tor# iar eu dau din cap. , ine# prieteni# concentrai-v# concentrai-v# concentrai-v6 strig de parc a" )i un pro)esor de sport care conduce un program sever de gimnastic aero'ic. A"teptai pn cnd sunt aproape deasupra capului# dar nu destul de direct ca s ne 'om'arde!e. * spun eu cnd6 (i# %n ceea ce sper c este e0act momentul potrivit# Whit "i cu mine %ncepem s diri4m un cor de voci& 9ltimul cuvnt s-i )ie6# , cor' sau drac6 %n vi4elie > te-ntorci# , te-nchid Noaptea su' plutonicu-i !vor6 =ene nu lsa pe cale , martore minciunii tale6 Nu-mi s)rma cu-aripi spectrale sihstria6 1

3intr-odat mi se taie rsu)larea# 'a unii dintre ceilali chiar se pr'u"esc la pmnt din cau!a e)ortului# sau a revrsrii de putere# sau ce-o )i ceea ce se petrece=entru c# sincer vor'ind# nu prea suntem siguri ce se petrece. Avioanele %ncep cu siguran s se aplece# apoi s co'oare %n spiral. Aripile par s- lipseasc+ , .r s se pr'u"easc6 strig cineva. =este noi6 , 3in nou6 ip eu. <re'uie s spunem cuvintele din nou6 <oat lumea %mpreun6 om'ardierele se %nclin pe-o parte ctre noi# "i nu ne-a mai rmas destul energie ca s cutm adpost , nu c ar )i vreun adpost %n acest pustiu )cut una cu pmntul. Civa dintre noi reu"im s ne prindem de mini "i s recitm vra4a %nc o dat. om'ardierele sunt acum grotesc de)ormate. =ar pe 4umtate ma"ini# pe 4umtate creaturi. (i continu s vin spre noi. , 9itai-v drept la ele6 ip. (i s scandm %nc o dat6 Adic o ultim dat# pentru c dac nu merge %n clipa asta# suntem cu toii victime sigure. 9nul dintre avioane are mai puin de o sut de metri pn s m striveasc# "i %nchid ochii %n timp ce rostesc ultimul vers. Cnd %i deschid# mi-e o )oame de lup. Nu vd nimic pe cer- cu e0cepia unui stol %ntreg de cor'i ce se rotesc. 3up ct se pare# tocmai le-am trans)ormat 'om'ardierele %n psri.

Capitolul LH Wist$
/ a'solut# a'solut "ocant. Asta a )ost o 'tlie militar adevrat# nu-i a"a+ >untem ne%narmai. (i am c"tigat+ . ceat de copii au 'tut N...+ /moia victoriei este urmat de %nc un succes# "i %nc unul. Am mrit serios populaia de cor'i a <rmului @i'er "i %ncrederea noastr a crescut pn la cer. / clar c adrenalina ne ine %n pri! pentru o vreme# %n timp ce trium)m %n cteva 'tlii asemntoare. =n la urm# lotu"i# rmnem )r com'usti'il. Magia a consumat )iecare calorie din acel mic de4un cu "unc "i go)re. Cu toii suntem ghemuii pe 4os# %ncercnd s ne re)acem ceva din putere. , nc o escadril pe drum6 strig 'rusc >asha# artnd %n deprtare. Cred c dac le cer s ne lum de mini %nc o dat# or s %nceap cu toii s plng. =n "i e0u'erantul /mmet are pungi negre su' ochi. , Wist$# spune el# n-ar tre'ui s gsim un alt plan+ 9rmresc avioanele cu privirea. , Nu vin spre noi. Cotesc ctre, @ocul de unde venim# termin Whit cu un tremur. Gar)unBel. Nu "tim dac cineva a %ncurcat in)ormaiile %n ta'ra Noului .rdin# dar tre'uie s cread c suntem %nc acolo. =entru c se apuc s arunce ceea ce pare s )ie %ntregul lor arsenal asupra centrului ora"ului din urma noastr. /0act unde este Gar)unBel. >au era. 9nde unii dintre copiii din 7e!isten se ascundeau %nc# dup ce re)u!aser s plece %mpreun cu

noi ceilali. Cre!user c aventura noastr este o misiune sinuciga". M uit la Whit# iar el mi4e"te ochii# stpnindu-"i vi!i'il lacrimile. =rivim cum maga!inul , unde se pot a)la "i acei copii , i!'ucne"te %n )lcri. >untem hipnoti!ai de )inalul ori'il# cu )ocuri de arti)icii# pn cnd >asha strig din nou. Arat ctre ori!ont , un ori!ont disprnd su' un nor negru- care nu este ctu"i de puin un nor. >unt "i mai multe avioane ale Noului .rdin. 5ar su' norul negru sunt perdele cenu"ii# a"a cum se vede uneori ploaia c!nd dedesu'tul unui nor de )urtun %ndeprtat. Numai c# %n ca!ul sta# nu e ploaie , sunt 'om'e6 Cnd lovesc pmntul# eman )ulgere or'itoare de lumin al'astr. >imim pmntul cutremurnduse# chiar de la atia Bilometri ci sunt pn la noi. / %nceputul s)r"itului+ >au doar s)r"itul+

Capitolul LJ Whit
, >-i ducem pe toi %n su'teran6 strig ctre Wist$. Am v!ut o gur de canal# undeva %n urma noastr. =oate c ne ascundem acolo7eu"im s ducem grupul la gura de canal "i# din )ericire# e un tunel vechi pentru conducte "i ca'luri "i nu unul pentru canali!are. N-are aerul cel mai proaspt din lume# dar tunelul ar tre'ui s )ie destul de adnc ca s ne adposteasc de e0plo!ii "i de a"chiile de metal !'urtoare. 3up ce toat lumea e %nuntru# Wist$ m trage deoparte. , n a)ar de ca!ul %n care ai vreo idee mai 'un# cred c tu "i cu mine ar tre'ui s mergem la doamna Iighsmith# %mi spune. / puternic. Ar putea sNu cred c e prea sigur de ceea ce ar putea )ace )emeia pentru noi. , > ne dea ni"te opiuni+ termin eu ideea. , /0act# %ncuviinea! Wist$. =oate chiar s ne dea in)ormaii despre mama "i tata. Am sentimentul c ea "tie unde suntChiar atunci# Aanine se apropie de noi# cu ochii %nc %nro"ii dup ce privise cldirea care )usese casa noastr atta vreme# )cut acum una cu pmntul. , Ce mai urmea!+ *reo idee sclipitoare+ *reuna proast+ , Ascult# Aanine# noi tre'uie s mergem la doamna Iighsmith# %i !ic. Apoi o apuc de 'rae. <e descurci aici cu grupul+ , 3a# darAanine se uit %n 4os# la 'ocancii ei negri# militari. Cred c %ncearc s ascund c o %neac iar"i plnsul. i ridic cu 'lndee 'r'ia "i o silesc s se uite la mine cu ochii aceia ver!i ca salvia. , 3e ce am sentimentul ori'il c asta e+ / ultima oar cnd o s-mi iau rmas-'un de la voi# nu-i a"a+ *or'e"te cu voce "optit. mi provoac un )ior de-a lungul "irei spinrii. , 9ltima oar cnd o s-i iei rmas-'un# da6 %ncuviine!. 3ar nu ultima oar cnd o s m ve!i. =romit6 Nu-"i poate %mpiedica lacrimile s i se reverse din ochi. i iau )aa %ntre palme "i-i "terg lacrimile cu degetele mari. Minile ei %mi alunec %n 4os pe 'rae# ca "i cum n-ar vrea s m lase s plec. Nu sunt prea sigur ce simt pentru Aanine. 3ar "tiu ce tre'uie s )ac %n clipa asta. A"a c o srut cu tandree. 3estul de %ndelung ca s-i spun totul )r cuvinte , un amestec ne'unesc# !pcitor de admiraie# apreciere# atracie. >imt toate aceste lucruri pentru ea acum. =ro)und.

Nu %ncete! s-o srut pn cnd Wist$ termin s-"i ia rmas-'un "i m trage u"or de cma". , Iai# Whit. i dau drumul lui Aanine# iar ea doar %ncuviinea! din cap. Nu mai avem de spus niciun rmas-'un cnd Wist$ "i cu mine urcm treptele de metal ale gurii de canal ctre !ona de r!'oi de deasupra.

Capitolul LL Whit
, Ai %ntr!iat# !ice doamna Iighsmith prin inter)on# deschi!nd u"a cu un '!it chiar %nainte de a apuca s apsm pe 'uton. 3e unde "tie+ , N-aveam %ntlnire# nu-i a"a+ o %ntre' pe Wist$# %nc nedumerit# %n timp ce urcm %n gra' scrile "i gsim deschis u"a de la apartamentul ei. 5ar %n 'uctrie se a)l micua "i 'trna doamn nin4a# artnd cu siguran mai mult a poet dect a nin4a# a"a cum st aplecat deasupra unei oale asemntoare cu un 'utoi de petrol# aproape la )el de %nalt ca "i ea. Amestec o chestie care miroase destul de urt. 5a o %nghiitur "i se %neac cu propria ei )iertur. Asta e doamna care urmea! s rstoarne situaia+ Cea care poate a4uta la salvarea noastr+ , A"adar# a4ungem s stm de vor'# %n s)r"it# Whit)ord. Cristalul meu te-a de!vluit %ntotdeauna ca pe un tnr destul de chipe"# dar acum# c am parte de o imagine clar# luat de aproape# vd c e"ti ceea ce se nume"te# %n !ilele astea# 1un tip se0$26 =ot s v con)irm c e incredi'il de %n)iortor s-ti )ac ochi dulci o vr4itoare 'trn+ M mut stn4enit de pe un picior pe altul. , Numai c ai putea %nva s stai ceva mai drept# drag# i mai adaug civa centimetri. (i cum a )ost drumul# c veni vor'a+ %ntrea' ea# ca "i cum tocmai am )i )cut o mic plim'are pn la casa 'unicii. , K# a )ost cam- s !icem- a %nceput un r!'oi acolo+ %ncerc eu. Wist$ re!um cltoria %ngro!itoare din ultimele trei ore "i 4umtate& , > spunem doar# doamn I.# c dac ai oca!ia s )ugi ct te in picioarele ca s-i salve!i viaa %n )aa unei perdele de 'om'e care e0plodea! "i ard att de tare %nct cldirile# trotuarele# str!ile "i chiar pmntul se topesc "i se trans)orm %n sticl- ei 'ine# ve!i care sunt celelalte opiuni "i %mhri"ea!-le cu toat )iina6 , .# a"a am s )ac# Wisteria# spune "i rde. .asele astea 'trne oricum nu mai )ug nicieri. 3oamna asta vor'e"te serios+ , 3a# spune ea# uitndu-se la mine ca pentru a m averti!a c s-ar putea s )ie %n stare s-mi citeasc gndurile. Ai dat dovad de o adevrat cute!an lund hotrrea s venii aici prin toate astea. =rinii vo"tri sunt )oarte mndri de voi. , 3e unde "tii+ i!'ucne"te Wist$. , Ai au!it ceva despre ei+ %ntre' %n acela"i timp. , Am au!it. (i voi suntei pe cale s au!ii# dragii mei. /0ersam tehnica hologra)ic "i# ca s ve!i# prinii ti au aprut pe nea"teptate6 Wist$ "i cu mine ne uitm unul la altul. , Nu-i acela"i lucru despre care vor'ea 9nicul la Centrul M@N+ e0clam# mai %nti surprins# apoi %ngro!it. 3in cte "tim noi# aceast micu doamn stranie ar putea )i partener cu individul.

, 3ar nu e- real# nu-i a"a+ Wist$ sperase c halucinaia ori'il despre prinii no"tri )usese doar o %nscenare a 9nicului. , .# e real# categoric# rspunde doamna I.# iar eu m %ncrunt. .ricum# ce mai %nseamn 1real2+ , *ino-ncoace "i-o s-i art. *ino repede. Nu "tiu ct va dura magia mea. Ne croim drum %n 4urul oalei "i ne a"e!m la o mas %ncrcat cu teancuri de cri# pi0uri# hrtie# lumnri# chi'rituri "i tot )elul de cratie "i tigi. , Acum# unde-a disprut+ .# ia uite6 7idic o crp de vase murdar ca s de!vluie , ca "i cum a'ia a"teapt s-"i complete!e imaginea de vr4itoare desvr"it , ceva care arat ca un glo' de sticl6 Nu se poate ca %n asta s stea rspunsurile la pro'lemele noastre6 , Cum )uncionea!+ %ntrea' Wist$. , ntrea'-l pe )ratele tu- 3oamna I. >e uit la mine "i surde cu un aer cunosctor. Iai# Whit. =une palma pe sticl6 mi apuc mna "i o pune pe s)er# alturi de a ei. Glo'ul este cald de-a 'inelea# ca un i'ric de ca)ea care a'ia a %nceput s se rceasc. >e produce un )ulger de lumin %ndat ce mna mea intr %n contact cu glo'ul. , .ho6 e0clam. >imt cu siguran ceva revrsndu-se din mine , ceva puternic , dar sunt mult prea %nspimntat ca s vor'esc. Nu sunt gata ctu"i de puin s accept aceast nou %ndeletnicire ca ghicitoare. , en+ @i!+ Mai suntei acolo+ strig doamna I. Ca "i cum ar ipa %ntr-un tele)on cu cone0iune proast. Copiii vo"tri s-au hotrt s-"i )ac apariia. neleg c 'om'ardamentele i-au %ncetinit puinNu-mi vine s cred ce vd des)"urndu-se chiar su' mna mea. Nori "i )orme %nvol'urndu-se "i apoi unindu-se ,cnd apar# 'rusc# )eele prinilor mei. , Mam6 <at6 strigm %mpreun# Wist$ "i cu mine. nc arat %n)iortor de sla'i# dar de data asta tata are ochii deschi"i# slav 3omnului# "i amndoi !m'esc cnd ne aud vocea. , Whit6 <e vd att de clar6 spune mama. =oate Wist$ s vin puin mai aproape+ <re'uie s stm de vor'.

Capitolul LQ Whit
Gro!av6 ncercm s ducem un r!'oi# prinii no"tri sunt programai pentru e0ecuie# "i vor un moment de 1tre'uie s stm de vor'2. Asta-i chestia& nu cre"ti niciodat %n ochii prinilor ti. Wist$ m %mpinge puin %ntr-o parte. , >unt aici- Mam6 <at6 >unteti te)eri+ >untem att de %ngri4orai pentru voi6 !ice ea %ntr-o e0plo!ie de vor'e "i de emoie. , Nu-i )ace gri4i pentru noi# rspunde tata cu )ermitate# evitnd %ntre'area lui Wist$. N-avem prea mult timp# dar voiam s v anunm cum v descurcai>unt mai nedumerit acum dect chiar "i cu o secund %n urm. , N-ar tre'ui noi s v spunem vou cum ne descurcm+ Mama clatin din cap. , Ai )ost att de cura4o"i , amndoi. >untem att de mndri de )ora "i de spiritul vostru. A )ost di)icil# "tim# dar chiar ai dat de rostul magiei. (i %ncepei s %nelegei cum s-o %mprt"ii# ceea ce este e0trem de

important. , =ro'lema e# intervine tata# c %ncepei s intrai puin %n cri! de timp. A"a c- voiam s v sugerm s- mrii puin ritmul. , <at6 > mrim ritmul+ Wist$ e puin indignat acum. 3ragul de tata# %ntotdeauna %ncearc s ne )ac s )im primii la toate, >-ar putea s tre'uiasc s )acei unele lucruri care or s vi se par- nepotrivite pentru voi. @ucruri %n a)ara !onei voastre de con)ort. Whit "tie totul despre asta# nu-i a"a# Whit+ 1Fr su)erin nu e0ist c"tig.2 . s avei nevoie s acionai uneori contrar a ceea ce v spune intuiia. Wist$ arat tul'urat# dar nu m pot %mpiedica s aud %n cap vocea Celiei. , *rei s spui# cum ar )i- s ne predm+ %ntre'. Wist$ scutur din cap "i se 'ag %n vor'. , 3ar# mam# am avut parte de atta su)erin6 Avem snge "i cicatrice peste tot# care s-o dovedeasc. *ocea %i tremur acum. , >untei prinii no"tri6 Nu vrei s )im la adpost+ , Cnd )aci lucruri importante nu e"ti %ntotdeauna la adpost# draga mea# rspunde mama cu o privire %ndurerat. / cea mai grea lecie pe care o poate da un printe# sau pe care o %nva unii copii. 3ar pentru asta sunt nscui cei din )amilia Allgood. *-ai descoperit 3arurile. Acum dai-le mai departe6 , > le dm mai departe+ e0clam. Ce %nseamn asta+ Cui+ 9nicului+ , Asta-i o ne'unie6 strig Wist$# iar eu %mi aduc imediat aminte de )elul ei nestpnit de-a )i# pe vremea cnd %nc era la "coal. , mi pare ru# scumpa mea# asta-i cam tot ce v putem spune %n clipa asta# !ice tata. =entru c e tot ce "tim. * iu'im "i ne e dor de voi amndoiChipurile prinilor no"tri %ncep s se "tearg. (i amndoi !m'esc cu cura4. , Nu plecai %nc6 Mam6 <at6 %nc mai strig Wist$. * rog nu plecai6 3oamna Iighsmith o "u"uie. , *ecinii %mi )ac destule neca!uri "i )r s se plng de cineva care ip la mine %n 'uctrie# !ice ea. , 3ar tre'uie s mai vor'im cu ei6 pledea! Wist$. Chiar tre'uie6 3oamna I. /ste de4a %n picioare "i se %ntoarce la a)urisitul ei de ca!an. , @ucrul important este c prinii vo"tri sunt te)eri pentru moment# chiar dac au unele mici neca!uri# s !icem. , Mici neca!uri+ Ascult# doamn# %i spun# )r s in seama de )aptul c e pro'a'il o idee proast s insult o vr4itoare ne'un# ne-am riscat viaa venind aici dup s)aturi. =rinii no"tri sunt %n celula condamnailor la moarte. =rietenii ne sunt pri!onieri %ntr-un tunel su' o !on de r!'oi. Noul .rdin aproape c a terminat ocuparea total a @umii de >us. (i n-avem nici cea mai mic idee despre ce vrea 9nicul de la Wist$ sau cum ar tre'ui s procedm %mpotriva scrntiilor lora egomaniaci6 *r4itoarea se opre"te din amestecat %n oal "i se uit la noi# mai curnd cu amu!ament. M scoate din mini atunci cnd adulii )ac a"a ceva. (i o )ac tot timpul6 , 3oamne# copii- 5ndiciile sunt toate aici# %n )aa voastr. <re'uie doar s v uitai mai atent. Ct despre ceea ce vrea 9nicul de la sora ta# ei 'ine# e a'solut evident c e ceva ce tu ai# draga mea# iar el nu are6 / momentul cel mai prost posi'il pentru un vnt puternic ca o vi4elie care s i!'easc geamurile

apartamentului "i practic s-l rv"easc. (i pe noi. 9nicul ne-a gsit6 , <u i-ai !is c suntem aici6 rcne"te Wist$ la vr4itoarea cea 'trn.

Capitolul QR Wist$
Nu i-am simit niciodat puterea att de intens ca acum. 3up ce a'ia am scpat de cio'urile de sticl !'urtoare# Whit "i cu mine ne agm de un calori)er de mod veche# inndu-ne aplecai "i )erindu-ne din calea mo'ilei# a tacmurilor "i a ustensilelor care se pr'u"esc %n timp ce o tornad )urioas distruge apartamentul. =e de alt parte# doamna Iighsmith %"i menine po!iia cu hotrre %n mi4locul vrte4ului %nvol'urat. , A a4uns s stpneasc aerul6 strig ea %n mi4locul !arvei. >tudiai-i )iecare mi"care6 nvai din asta6 A )ost destul de greu s ne )erim de pr4itoarele de pine "i oalele !'urtoare avnd podeaua sta'il su' picioarele noastre. 3ar acum devine de !ece ori mai greu cnd solul se trans)orm %n ceva asemntor cu gelatina. / un verita'il cutremur# prin 'unvoina 9nicului. ?ngnitul# pr'u"irile "i mo'ila care se rstoarn ridic nivelul deci'elilor la unul asur!itor# ptrun!tor. Capul %mi 'u'uie. , (i stpne"te pmntul6 continu doamna Iighsmith# urlndu-"i lecia ca s acopere ne'unia. 9nicului pare s-i )ac plcere# ilustrnd e0act urmtorul punct. , (i stpne"te apa6 Acum plou , %nuntrul apartamentului. Camera se umple cu ap %nspumat# urcnd repede pn la genunchii no"tri tremurtori. , /0ist doar un singur lucru de care are nevoie ca s-"i asigure complet dominaia pre!ent "i viitoare "i s-"i desvr"easc )iina. Are un ego uria". Asta e puterea "i sl'iciunea lui. nelegei- C/ >=9N+ Apoi doamna Iighsmith se %nal %n aer# pro'a'il ca s evite s %noate %n propria ei 'uctrie# dar# 4udecnd dup e0presia de mnie amestecat cu groa! de pe )aa sa# %mi dau seama c nu se a)l su' propriul ei control. ntr-o secund# este intuit de tavan# cu chipul contorsionat %ntr-o su)erin pro)und. Apoi ochii %ncep s-i ias ne)iresc din cap. / strivit de moarte# nu-i a"a+ , Mincinosule6 ip ea ine0plica'il "i# dintr-odat# camera devine lini"tit. Arat-te6 Apoi# ca "i cum un )orceps invi!i'il ar )i ptruns %n apartament# este tras printr-o )ereastr spart "i aruncat %n vntul care url a)ar# %n timp ce ea rcne"te tot timpul& , Arat-teeee6

Capitolul Q1 Wist$
>untem cu)undai %ntr-o tcere de moarte# Whit "i cu mine. Nu e mare lucru de spus# dup ce asi"ti la ceva att de straniu "i de ori'il precum ceea ce tocmai s-a %ntmplat %n apartamentul doamnei Iighsmith. Apoi %ns Whit redevine cel mereu practic. , > ie"im de-aici %nainte ca 9nicul s-"i )ac apariia %n persoan. >au s-"i trimit soldaii.

=rea tr!iu. .arecum. N-avem nici mcar oca!ia s a4ungem la u" %nainte de a au!i o melodie stranie "i )amiliar ptrun!nd prin )ereastra spart. Note care s-au %ntiprit pentru totdeauna %n memoria mea. Fluierul de comand. Fluierul de comand al lui $ron >Sain# ca s )iu mai e0act. M duc la )ereastr# )r s in seama de strigtul lui Whit& , Wist$6 Nu6 Nu te apropia6 Aos# pe trotuarul intact din .ra"ul =rogresului# se a)l o ceat deprimant de )amiliar de mon"tri sl'ticii# condus de , Xuelle surprise6 , domnul Nedemn de ncredere %n persoan. 3ar "tii ceva+ >imt "i un val de u"urare , complet necontrolat# a" aduga , v!nd c $ron e %n via. =ricepei ceva6 Whit st %n spatele meu# protector# apoi sare spre intrarea apartamentului "i %ncepe s 'aricade!e u"a# doar pentru ca!ul %n care asta se termin cu# "tii voi# o mic repri! asemntoare cu ultima noastr %ntlnire cu . (i cu amicii lui# plini de coli "i de 'ale, A"adar# Wist$# 'nuiesc c n-ai %neles %nc totul# vor'e"te $ron pe un ton lipsit aproape de emoie. 3ac ai )i )cut ceea ce tre'uie , dac ai )i ascultat ceea ce i-am spus cu toii , a" )i putut s te a4ut acum. 3ar tu n-ai )cut. A"a c nici eu nu pot6 . nuan de mnie se aude %n vocea lui# "i se uit %ncruntat la Whit# care-a a4uns la loc# lng mine. , A"a c acum m tem c tre'uie s )ac ceea ce mi-a !is Celia s )ac, Ce tot vor'e"ti# >Sain+ rcne"te Whit. > nu %ndr!ne"ti s vor'e"ti despre Celia6 , Cnd v-am urmrit pe <rmul 9m'relor# m-am %ntlnit cu )osta ta prieten. Ca s )iu mai e0act# oamenii ei s-au %ntlnit cu ai meimi aduc aminte de acel moment# "i "tiu c "i Whit %"i aminte"te. , (i regret s te in)orme!# cuceritorule# c acum e una dintre Cei =ierdui. /a "i cu noii si prieteni erau pe cale s ne consume , "i asta %nseamn c te-ar mnca "i pe tine# oricnd6 Nici mcar n-am nevoie s m uit la Whit ca s simt energia radiind din corpul luiC vrea s se arunce pe )ereastr asupra lui $ron. , 3ar asta-i imposi'il6 ip el. , Ce-i %n neregul cu tine# $ron+ e0clam. <e pori ca "i cum ai ine la mine "i apoi mini# amenini "i m trde!i de )iecare dat cnd ne %ntlnim, Mint+ Wist$# spune-mi un singur motiv 'un pentru care te-a" mini. >pune-mi pentru ce-ar tre'ui s triesc acum<re'uie s recunosc# nu pot rspunde la asta. N-am putut niciodat. Nici mcar cnd $ron era la grdini cu mine. , 3ovede"te-mi c ai vor'it cu Celia# insist Whit. 3ovede"te6 , ine# Whit)ord. =ot s )ac "i asta. >pune-mi# )ra!a asta %i sun )amiliar+ 1Nu avem dect )oarte puin timp %mpreun. Iai s nu-l irosim62 Audecnd dup nuana cenu"ie pe care-o capt )ratele meu# a au!it "i %nainte aceste cuvinte. , Ai avut un vis !ilele trecute# nu-i a"a+ 5ar Celia se dduse cu )oarte mult par)um# da+ Am v!ut cenu" %n so'e cu mai mult culoare dect pielea lui Whit %n clipa asta6 , (i "tii de ce poart att de mult par)um+ =entru c# pn "i %n vis# pute ca un !om'i %n putre)acie , la )el cum put toi Cei =ierdui6 Whit clatin din cap %n semn de respingere# de de!gust sau de oroare. >au de toate la un loc, 3ar "tii care-i ironia aici+ Nu te 'ntuie pentru c te iu'e"te- >au pentru c te vrea %napoi. Nu# urmre"te altceva, Ce vrei s spui+ %ntrea' Whit. , 3e )apt# trgul pe care l-a %ncheiat cu mine , motivul pentru care mi s-a %ngduit s triesc "i s

m %ntorc aici , a )ost c m-a pus s-i promit c i-o aduc pe sora ta. 3espre asta-i vor'a# sportivule6

Capitolul Q8 Whit
Nici mcar nu %ncerc s %neleg ceea ce tocmai mi-a spus $ton >Sain. <re'uie s )ie minciuni. >unt pe cale s )ormule! un plan# dar %ntre timp apuc orice o'iect la care a4ung "i-l arunc %n el "i-n )iarele lui. Cri# s)e"nice# ustensile de 'uctrie# ta'louri %nrmate- .rice-ai )i# le arunc a)ar. Am 'raul antrenat la aruncat# dar din ne)ericire mica 4igodie are evident e0perien la evitarea proiectilelor. , Wist$6 strig el# )erindu-se. <e rog# vino cu mine6 / ultima "ans s-mi accepi o)erta6 F lucrul pentru care prinii ti te-au pregtit %ntreaga ta via6 Au!ind asta# arunc o lamp cu picior ca pe o suli# %l love"te pe $ron %ntr-o parte "i-l )ace s se rsuceasc# dar nu se pr'u"e"te. Apoi# Wist$ m uluie"te. Cu o voce a'ia au!it# "opte"te& , Mama "i tata au !is- c uneori e nevoie s )acem lucruri care nu par )ire"ti. , Au spus 1%n a)ara !onei noastre de con)ort2# nu proste"tii strig la Wist$. 7egret imediat. 3ar e prea tr!iu. Chiar "i $ron se ridic din ghemuirea lui de)ensiv "i se uit urt la mine. , <ocmai i-ai numit sora proast# Whit+ strig el. , Nu. ntr-un sens. , @-am spus c e prostesc s mearg oriunde cu tine. (i este6 , / 'ine# ai vor'it-o de ru pe Wist$ pentru ultima oar. , $ron6 i se adresea! Wist$ cu insisten. Nu-i nimic6 Aur6 / o porecl a)ectuoas6 , >a$onara# Whit)ord Allgood# roste"te $ron "i m salut rigid. (i atunci su)l o melodie nou %n )luierul de comand# iar /chipa 9ciga" reporne"te la vntoare , urcnd ca ni"te maimue pe peretele cldirii "i intrnd cu )ora prin ce-a mai rmas din )erestre. /i 'ine# cred c ne-am gndit c venirea aici# la doamna Iighsmith# ar rsturna situaia. >e pare c a"a e.

Capitolul QD Wist$
Nu prea sunt din )ire o smiorcit )ricoas# dar dou tone de copii-maimu care mrie# atac "i nvlesc %ntr-un apartament minuscul# cu o singur ie"ire 'aricadat# cu siguran %mi smulge un ipt a'solut cutremurtor. 3e )apt# el chiar surprinde /chipa 9ciga" pentru o )raciune de secund# destul pentru o pau! %n care $ron )luier ctre ei %nc o serie de comen!i. Whit m arunc %ntr-un col al camerei# apoi 'lochea! cu corpul lui drumul pn la mine. , Whit# asta n-o s mearg6 (i# cu siguran# nu merge. 3emonii %l calc practic %n picioare pe 'ietul meu )rate# urlnd cu veselie uciga". 3ar nu ne omoar. Ne leag de mini "i de picioare# pe Whit "i pe mine# repede# cu rutate.

3up aceea# intr $ron >Sain. , mi pare ru pentru msurile de siguran# Wist$# se scu! el. *eri)ic )rnghiile de pe 'rae "i %ndeas cu )ora un clu" %n gura lui Whit# apoi continu& 3ar nu m mai pot lsa distras %n timp ce-mi %ndeplinesc o'ligaiile aici. n ca!ul %n care cre!i c nu sunt un tip cumsecade , spune# %n vreme ce se %ntoarce "i-mi 'ag "i mie %n gur o crp cu gust de ulei ,# ar tre'ui s su'linie! c n-o s-mi pun prietenii s-l s)"ie pe Whit %n 'uci %n )aa ta# a"a cum am primit instruciuni. n schim'# o s v trimit pe amndoi 9nicului. nuiesc c o s vrea s v pun la acela"i program de sl'ire ca "i pe prinii vo"tri. Apoi# a"a cum a promis# va merge mai departe cu e0ecuia )amiliei Allgood6 N-a !is asta cu adevrat chiar acum. Cu niciun chip n-o s, 3a# chiar a"a. /0ecuia asta o s )ie o petrecere e0trem de popular. Continu s vor'easc& <eam averti!at# Wist$. Am %ncercat s opresc asta6 ine# $ron# gndesc %n sinea mea. Asta-i )oarte simplu. Nu-mi dai de-ales. N-o s )ac altceva dect s- /:=@.3/?.

Capitolul QE Whit
Cnd sora mea mai mic i!'ucne"te %n )lcri de mnie# uneori este doar o tor uman o'i"nuit# oarecare# "i e mai %nelept s nu-i strngi mna. Alteori# totu"i# e att de strlucitoare "i de )ier'inte# %nct e greu chiar "i s te uii la ea. Ca acum. 3ar $ron se uit la ea. 3e )apt# e complet ameit# ca "i cum n-ar )i )ost niciodat att de impresionat de talentele ei. Frnghiile "i clu"ul lui Wist$ nu re!ist nicio nanosecund cnd sare de la pmnt "i schiea! cteva lovituri amenintoare %n direcia deta"amentului morii )ormat din mon"tri. /i se dau %napoi# %n mod %nelept# cu civa pa"i. >unt sigur c ar putea s le trans)orme %n scrum )undurile sla'e# dar pentru un motiv oarecare n-o )ace. n timp ce copiii-maimu se retrag# $ron p"e"te mai aproape de Wist$. =are nucit. A'sent# las s-i cad )luierul de comand# %n timp ce ochii %i devin sticlo"i. Wist$ %"i )lutur )renetic minile. , =leac de lng mine# $ron6 >unt )ier'inte ca o sut de cuptoare6 =leac acum "i n-o s-i )ac niciun ru6 , Nu poi s-mi )aci vreun ru# Wist$# rspunde el. Nu mai poi6 Apoi# )ace ceva de neconceput. /u sunt legat "i am clu"# "i nu pot )ace nimic cnd $ron se arunc de-a dreptul %n )lcrile lui Wist$. /a %ncearc s se trag deoparte# dar el se aga de trupul sor-mii de parc-ar )i un copil# iar ea ar )i aici ca s-l salve!e. Wist$ avea dreptate. Nu suntem asasini. .rict de mult %l ursc pe pu"tiul sta# nu pot s stau nemi"cat "i s-l las pe $ron s se omoare singur. , $ron6 Ce )aci+ %ncetea!6 ip Wist$. .pre"te-te# las-te pe 4os "i rostogole"te-te6 , Nu m poi rni# Wist$# repet $ron vistor# %n ciuda )lcrilor care trosnesc "i "uier %n 4urul lui. <re'uie s )ie %n delir. /vident# s-a ars mortal# dar nu arat niciun semn de durere6 Copiii sl'ticii# %ncurcai "i )r nicio comand care s-i %ndrume# %ncep din nou s mrie. 3ar $ron nu-"i d seama de nimic# cu )aa %ngropat %n gtul lui Wist$ "i cu 'raele %n)"urate %n 4urul ei. Ca "i cum i-ar sor'i )lcrile. (i- nu arde.

Nu arde6

Capitolul QF Whit
> recapitulm& e0ist un numr de cri!e care ne amenin viata %n acest moment. $ron a luat-o ra!na. %n cteva minute# echipa lui violent# sl'ticit# poate s treac de la spaim la crim. Apartamentul doamnei I. /ste un risc ma4or de incendiu# iar )lcrile enorme ale lui Wist$ au aprins de4a toate perdelele# covorul "i tapetul# care este ars ru. EO nc sunt %n prime4die s )iu trt la 9nicul# dac nu reu"esc s stpnesc cumva situaia.
1O 8O DO

<re'uie s %ncerc s sting %n vreun )el )lcrile 5ui Wist$. 3ar nu pot controla )ocul. . presimt , sta-i 3arul lui Wist$. 3ar dac m concentre! asupra ca!anului doamnei I. , pot s-l mut+ @a urma urmei# e plin cu lichid. Iaita mrie din ce %n ce mai tare# a"a c n-am de-ales. / un act de disperare# dar %mi concentre! mintea "i reu"esc s ridic oala doamnei Iighsmith. Apoi o )ac s !'oare de-a curme!i"ul %ncperii. .rice-ar )i gtit doamna I.# nu sunt sigur c era potrivit pentru consumul uman# din moment ce e att de e)icace ca o spum dintr-un stingtor de incendiu. Flacra lui Wist$ plpie "i se stinge# iar $ron , )r nicio urm de arsur pe haine# pr sau piele , cade la podea. Wist$ "iroie"te de terci "i e destul de !pcit de ceea ce tocmai s-a %ntmplat# dar e %nc destul de ager ca s-"i dea seama ce-ar tre'ui s )ac %n continuare. M de!leag "i-mi scoate clu"ul# %n tot acest timp innd ochii aintii asupra copiilor-maimu# care cu siguran par s-i respecte talentele cu privire la )oc. , >tai deoparte sau v pr4esc6 averti!ea! ea. Chiar arunc vreo cteva )lcri proaspete# s)ritoare. Apoi sora mea mai mic m a4ut s m ridic# "i-mi dau seama c e mult mai puternic dect pare. , Asta a )ost complet aiurea# spune ea %nceti"or. Iai s plecm de-aici ct mai putem.

Capitolul QH Wist$
A"a complet !pcitoare cum a )ost ora care tocmai a trecut , de la mesa4ul pro)und tul'urtor al mamei "i al tatii# la 'tlia cu uraganul# la e0periena a'solut de neuitat a lui $ron >Sain %m'ri"nd# a'sor'ind# respirnd )ocul meu , prsesc totu"i cldirea simindu-m ine0plica'il de puternic. nv ceva despre mine# chiar dac nu-i prea limpede ce este "i de ce vrea 9nicul acest lucru att de mult. 3e %ndat ce Whit "i cu mine ie"im din cldirea doamnei I.# %ncepe o vi4elie incredi'il# care poate %nsemna doar un 9nic lucru. (i "tii ceva+ Nici mcar nu mai sunt att de surprins. /ste# detest s-o spun# omnipre!ent. M rsucesc cu )aa la el# ca "i cum ar )i o lupt cu pistoale. 9nicul p"e"te %ncet ctre noi pe strada pustie. , Acesta este marele )inal# copii ai )amiliei Allgood6 strig el ca avertisment# ceea ce pare neo'i"nuit de cinstit din partea lui. 5-am dat acelui in)ormator

mi!era'il mai mult dect destule "anse# continu %n timp ce %naintea! cu calm. Am !is c dac nu reu"e"te %n misiune# va )i )cut s su)ere ,privindu-te pe tine cum mori %ncet "i chinuitor# de mna mea. 3ar din moment ce# mai mult dect orice altceva# sunt imparial# un ultim test. Acesta va )i unul cu admis-respins pentru tine "i pentru )ratele tu. =oate c o s supravieuii amndoi# poate unul# pro'a'il niciunul. >untei gata# copii+ %ntrea' dar nu a"teapt rspunsul. Atunci s %ncepeml ate cu piciorul %n pmnt# "i o crevas enorm se deschide larg "i %ncepe s se e0tind %n vite! pe mi4locul str!ii# %ndreptndu-se drept spre noi. , Controle! pmntul6 rcne"te din adncul plmnilor. Adevrat sau )als+ Whit m ia de mn "i m strnge. / uimitor ct de mult poate )ace o mic atingere uman. mi d impulsul de care am nevoie. , =utem !'ura+ %ntre'. , Merit o %ncercare. Concentrea!-te acum. =utem s-o )acem6 /ste poate cea mai rapid trans)ormare pe care-am )cut-o vreodat , trans)ormare du'l# ca s )iu mai e0act , "i# %ntr-o clip# Whit "i cu mine suntem %n v!duh. A deveni "oim cere mult mai mult energie dect preschim'area %n coli'ri# dar m simt plin de energie "i chiar %mi dau )ru li'er. /moia este uluitoare. 3e o'icei# simpla pre!en a 9nicului strive"te magia# dar %n clipa asta simt c suntem im'ata'ili# %n timp ce %ncepem s dm trium)tor din aripi pe deasupra ora"ului. 3ar durea! numai vreo dou sute de metri , pn cnd ne love"te un !id de vnt. ncercm s-l prindem "i s ne lsm purtai de el# dar simpla lui )or ne trimite %n deriv %ntr-o parte "i apoi %n 4os. , Controle! vntul# aerul6 tun 9nicul. Adevrat sau )als+ Whit "i cu mine aproape c suntem aruncai %n peretele unei cldiri de 'irouri din crmid aparent. 3ar# %nainte de a apuca s intru %n panic# reu"esc s ne trans)orm %n primul animal cu armur protectoare la care m pot gndi& un tatu. 3oi. Ne ghemuim )ormnd ni"te mingi 'lindate "i rico"m %n siguran de perete , ceea ce# c veni vor'a# tot doare ,# apoi ne rostogolim pe strad. 3ar o alt crevas uria" se deschide %n )aa noastr# %nsoit de rgetul 9nicului )urios. , Controle! ora"ele si str!ile6 Adevrat sau )als+ ti dau un indiciu , aceast a)irmaie este adevrat6 Carosa'ilul e0plodea! 'rusc %n stlpi de piatr metamor)o!ndu-se instantaneu %n cristal sclipitor# aruncnd %n toate direciile s)rmturi ascuite ca ni"te 'rice. 3ac Whit "i cu mine nu prsim pmntul %ntr-o secund# o s )im tiai %n 'uci pn cnd nu mai rmne nimic. >rim mai tare "i mai sus# pn cnd simt nu numai aripi# ci "i la'e. >untem 4umtate lei# 4umtate psri- legendarul gri)on din )olclor. Ne putem trans)orma %n creaii ale imaginaiei+ Nu e0ist cuvinte pentru uluitoarea %nelegere. 3ar o uit %ntr-o clip# cnd locul de unde a'ia plecaserm e0plodea! cu un trosnet tuntor. Cele dou cldiri de pe am'ele pri ale str!ii se pr'u"esc. . und de "oc "i o e0plo!ie de pra) se %nal %n spatele nostru "i ne trimit ct colo# %nvrtindu-ne. / ameitor pentru corp "i pentru minte. =uterea noastr e %n stare destul de 'un# dar a lui e incredi'il# cople"itoare. 3e ce e att de puternic+ Cine poate controla natura %n )elul sta+ =rin cap %mi trece un gnd %n)iortor# %n)iortor. =oate e 3umne!eu+ 5at-l. Att de mre# cu 'raele %ntinse# cu ochii )i0ai asupra noastr# cu impeca'ilul costum %nchis la culoare. Gura %i murmur cu )urie# %n timp ce con4ur din cer ceea ce pare s )ie un tai)un# care se

rote"te %n direcia noastr. *ntul cu )or herculean "i ploaia care ne i!'e"te aripile sunt prea mult pentru ca acestea s suporte# "i plon4m ctre apa din portul de dedesu't. , ntre'are pentru un punct %n plus6 ip 9nicul. Cine controlea! apa# oceanele# rurile# mrile+ Iopa# timpul a e0pirat. =i0urile 4os. /u le controle!6

Capitolul QJ Whit
nuiesc c am picat testul. 3ar n-o s capitulm# nici vor'. Asta n-o s se %ntmple. Fora cu care i!'im apa ar )i putut s ne )ac s ne pierdem cuno"tina# dac Wist$ "i cu mine n-am )i )ost aproape per)ect sincroni!ai. 5!'utim o cu)undare aproape per)ect# )r s %mpro"cm apa# "i str'atem supra)aa. 3ar dedesu't apa se agit "i urc dinspre )undul mrii. Cine controlea! apa+ Cine altcineva+ ntregul port se adun %ntr-un singur val enorm , un tsunami care s pun capt tuturor valurilor tsunami , iar noi ne !'atem s rmnem la supra)a# %notnd chiar %n mi4locul lui. Cre"te din ce %n ce mai mare. N-am v!ut niciodat nimic asemntor. Cred c pot s presupun cu destul siguran c nimeni n-a v!ut. n a)ar de ca!ul %n care ar tre'ui s lum ad litteram >criptura. Ar tre'ui+ Wist$ "i cu mine nu ne putem )ora drumul %n 4os# %mpotriva valului. n acest moment este inutil chiar "i s %ncercm s %notm. 3ac nu-l poi 'ate# altur-i-te# a"a-i+ A"a c %mi imagine! c ne a)lm- pe plci de sur)ing. (i chiar se %ntmpl6 , <u ai )cut asta+ ip Wist$ %n timp ce-"i )i0ea! piciorul pe plac. , 3a6 rspund. Chiar dac ne pr'u"im "i ne %necm# o s )ie o curs stra"nic6 Wist$ %mi arunc un !m'et e0altat# de pasionat de sur)ing# %n timp ce valul %ncepe s co'oare , %n timp ce noi %ncepem s co'orm.

Capitolul QL Wist$
Cam %ntr-o secund "i 4umtate# )oarte scurta mea eu)orie se trans)orm %n groa!. 3intr-odat# valul sta masiv c"tig din nou %nlime. Ne apropiem de mal "i suntem poate la vreo patru sute de metri %n aer. 9nicul o s nimiceasc o mare parte din ora" dac nu opre"te ne'unia asta chiar acum. (i asta %nseamn c sunt sute , sau mai degra' mii , de oameni a)lai %ntr-un teri'il pericol de a se %neca. Chiar dac %mi %nchipui c muli dintre ei sunt automate ale Noului .rdin# %mi spun ne%ncetat c sunt )iine umane care triesc "i respir. (i nu putem lsa valul sta uria" , sau pe 9nicul , s-i !dro'easc. Cred c "tiu ce am de )cut# "i n-am timp s m s)tuiesc cu Whit. /ste e0act ceea ce spuneau prinii mei& uneori# pentru 'inele celor muli# tre'uie s )aci ceva a)lat mult %n a)ara !onei tale de con)ort. (i asta# drag cititorule# este mult %n a)ara a ceea ce as considera hotarul snttii mele mintale. =este urletul valului masiv# strig att de tare %nct cred c )ora cuvintelor o s-mi s)"ie gtul. , 5i dau ceea ce vrei6 %i dau 3arul meu6 .pre"te numai demena asta %nainte ca valul s loveasc rmul6 @a )el ca magia , sau poate c ar tre'ui s spun c este magie ,# valul %ncepe s co'oare "i apoi plutim lin ctre un mal %ngust de nisip 'ttorit. 9nde nu st nimeni altul dect

9nicul- ?m'e"te ca un tat mndru# %ntmpinndu-"i copiii %ntor"i acas dintr-o cltorie lung. , Ce curs uluitoare6 Ah# s )ii tnr- v invidie!6 vor'e"te el# %n timp ce valul se %ntinde peste mal "i plutim pn cnd ne oprim. >unt att de mulumit c i-ai venit %n )ire# Wist$6 spune. 3in ne)ericire# am ve"ti mai curnd triste. Ai picat , amndoi. <oat )amilia Allgood a picat. / evident c nu pot s lucre! cu voi# a"a c presupun c- tre'uie s lucre! )r voi. >e %ntoarce cu spatele la noi "i ridic minile ctre ceruri. @uai-i de-aici6 rcne"te. *r4itorii "tia nu-mi mai sunt de )olos6 3ar nu-i nimeni acolo. Nu vor'e"te cu nimeni. (i-apoi# ct ai clipi din ochi# ca un roi de lcuste punnd stpnire pe teritoriu# mii de soldai "i de polii"ti ai Noului .rdin nvlesc peste culmea dealului "i co'oar spre noi. Ne %ntoarcem# numai ca s ne tre!im %n )aa a "i mai multor hoarde de soldai care stau %n ap. Acest !id al rului este impenetra'il. n cele din urm# 9nicul se uit din nou la noi. , /0ist o moral a acestei pove"ti# spune el. >e a"teapt mult din partea celor care primesc 3aruri. @uai asta cu voi pe <rmul 9m'relor# vr4itorilor6

/pilog A"a cum am promis# un spectacol Capitolul QQ Wist$


(tiu c n-au mai rmas multe pagini %n cartea asta# a"a c %n acest punct v %ntre'ai unde este s)r"itul )ericit. >-ar putea s )iu destul de tnr# dar mi-am dat seama c viaa nu vine niciodat %mpachetat %n mici s)r"ituri )rumoase# cu )unde per)ecte. * promit totu"i un lucru& e0ist o speran# 'ine+ Nu-mi spunei mie# Wisteria 7ose Allgood# c sunt deprimant. 5ndi)erent ce porcrii arunc 9nicul peste noi# 4ur c o s gsesc acel unic punct luminos din peisa4ul chinuitor de %ntunecat "i o s m ag de el din rsputeri. 5ar %n clipa asta m ag chiar de imaginea oamenilor care mi-au dat via. Mama "i tatl meu6 Nu )antome# nu halucinaii# ci vii "i %n came "i oase. 3ar %n )rnghii. @a )el ca mine. Mcar Whit "i cu mine putem s-i vedem "i s le spunem ct de mult %i iu'im , pentru ultima oar %nainte de moarte. 3ar ce mai reuniune de )amilie se dovede"te a )i6 9itai-v la noi aici , gloata 'at4ocoritoare din 4urul nostru# lacheii %n 'ocanci ai Noului .rdin %mpingndu-ne pe scena de pe stadion# )uniile din 4urul gtului# camerele de televi!iune %n )a- "i# %n turn# chiar %n )aa noastr# /l. Cel Care /ste 9nicul e %n plin glorie# trium)tor , a c"tigat6 Folosirea ca scen a vechii plat)orme a spn!urtorii ne rsuce"te cuitul %n ran. Metoda pre)erat de e0ecuie a 9nicului este vapori!area , e0trem de e)icient ,# dar "treangurile sunt un 'onus la umilirea noastr e0trem de crud# la teatrul mor'id al tuturor acestor lucruri. A" vrea att de mult s m aprind de ur pentru acest monstru care ne-a distrus viaa "i este pe cale s-mi ucid %ntreaga )amilie- *reau s-mi )olosesc )uria ca s-mi gsesc )ora# s-mi gsesc magia# s trans)orm %n cenu" scena asta ori'il# s cauteri!e! locul sta "i s-l "terg de pe )aa acestei a"a-numite

lumi6 >incer %ns# sunt prea %ngro!it ca s )iu )urioas. Cura4ul mi se destramC lumina mi se stinge treptat. .# 3oamne# nu vreau s mor chiar acum. Nu vreau ca )amilia mea s moar. Nu vreau s-i vd murind6 <ata %"i pstrea! )igura impenetra'il# %ncercnd s ne dea cura4# mie "i lui Whit. Mama a renunat s mai %ncerce s-"i ascund emoiile "i plnge %nceti"or# de durere "i de )ric. Whit# pe de alt parte# arat teri'il de )urios# cel puin cnd nu %ncearc s-"i revin dup loviturile repetate aplicate la cea). 3e "ase ori pn acum s-a smucit %n legturi# "i de "ase ori pa!nicii cu glug l-au lovit cu un 'aston de cauciuc# )cndu-l s cad moale %n genunchi# dup care %l trgeau %napoi %n picioare# iar el %ncerca s-"i recapete concentrarea "i )ora de a ataca din nou. Mulimea sinistr se delectea! cu )iecare prticic dramatic din ceea ce se petrece. Mama , cu inima !dro'it# tatl , stoic# )iul , s)idtor# )iica , livid de spaim "i tremurnd# despre care au a4uns cumva s cread c e o vr4itoare puternic. 3ar acum Cel Care /ste 9nicul ridic %n aer minile cu degete lungi# o mi"care pe care o cunosc att de 'ine. .# 3oamne# te rog# nu-l lsa. despictur neagr apare %n )aa lui "i-"i taie calea ctre noi. >au# cel puin# ctre doi dintre noi. (i a"a# pur "i simplu# mama "i tata au )ost vapori!ai. N-a mai rmas nimic %n a)ar de )um. Mama. <ata. 3isprui.

Capitolul 1RR Wist$


Whit "i cu mine privim parali!ai de oroare cum o "uvi de cenu" neagr se ridic %n adierea vntului "i se %ndeprtea! peste marea de spectatori. Ace"tia 'at din picioare# )lutur pumnii %n aer "i-"i rcnesc apro'area )a de asasinatele ru"inoase care tocmai au avut loc. >unt prea distrus de durere "i de "oc ca s m 'ucur de )aptul c suntem , ine0plica'il , %nc vii. 9nicul nu ne-a omort. Nu ne-a omort. N-are niciun sens. (i dup aceea totul devine %nc "i mai straniu# "i mai suprarealist. Ca un vis. >cena este 'rusc scldat %ntr-o lumin dureros de or'itoare. 3ar e o lumin care te %nghea# dac e0ist un asemenea lucru# ca un tsunami puternic de soare# revrsndu-se peste un peisa4 de ghea. =oate c am murit# la urma urmei+ =oate c asta este cele'ra lumin de la captul tunelului+ >au- e s)r"itul lumii+ Cnd lumina scade# vd c Cel Care /ste 9nicul e %n genunchi. ;ipnd. Numai c# dintr-un motiv oarecare# nu-l aud. 3e )apt# nu aud nimic. A )ost o e0plo!ie+ Nu "tiu# dar dintr-odat simt mini peste tot pe mine# mini reci. mi sl'esc )rnghiile. . mic armat de siluete cu glugi s-a adunat %n 4urul meu "i al lui Whit. Gardienii Noului .rdin %n"irai pe marginea scenei au )ost rsturnai de nvala de lumin "i de energie. A'ia ne-au tras siluetele cu glug "treangurile peste cap# c trapele pe care stteam se deschid cu un clic. (i cad %n 'e!n. / ca "i cum a" )i )ost spn!urat# dar n-am )ost# nu-i a"a+ Am c!ut doar pe spate. >unt %ntins pe 4os# cu tot entu!iasmul "i 'una-cuviin a unei ppu"i de crp aruncate ca ne)olositoare. Nu-mi pas dac m mi"c. Nu-mi pas nici mcar dac respir. *reau doar ca toate astea

s se termine. *reau s %nchid ochii "i s %ncete! s )iu. M rog s se-ntmple a"a>imt o alt mn rece pe 'ra# a4utndu-m s m ridic %n picioare. 5ar acum urechile %ncep s-mi iuie "i mai aud "i altceva , o voce- o voce )amiliar. , Fugi# spune vocea cnd se deschide o u" "i lumina !ilei se strecoar %nuntru. Fugi# Wisteria. Fugi de parc n-ar mai )i !iua de mine- pentru c dac nu# poate c n-o s mai )ie. Au!ul %mi revine cnd m i!'e"te sunetul unei panici masive# mturnd tri'unele. ;ipetele "i vaietele par s ai' destul putere ca s drme %ntregul stadion. Ce-au v!ut+ Ce s-a %ntmplat cu ne%n)ricatul lor conductor+ 5es poticnindu-m "i m altur mulimii )renetice de pe terenul stadionului# care se revars ctre unul dintre cele patru tuneluri de ie"ire. Am mai )cut a"a ceva "i %nainte& s evade! de la scena propriei mele e0ecuii. =are imposi'il# dar "tiu c pot s-o )ac. (tiu cum s in capul plecat. (tiu cum s m )ac mic "i s m ascund. (tiu cum s-mi pstre! concentrarea %ntr-o mare de panic oar'. 3ar n-am )cut %nc cinci!eci de metri cnd %ncremenesc pe loc# ca "i cum inima mi-ar )i c!ut din piept. Whit6 9nde-i Whit+ M %ntorc "i reu"esc s !resc e"a)odul de placa4 al clului. =atru "treanguri goale atrn inerte %n 'taia vntului. 9nicul nu se !re"te nicieri. Nici Whit. Nici mcar n-am plns %nc pentru prinii mei# dar acum cad %n genunchi "i %ncep s m vait ca un 'e'elu". ntr-un ocean de mii de oameni# sunt singur. 3ar nu complet. 3in nou am parte de o mn pe 'ra "i o voce %n ureche. , Fugi# Wisteria# spune vocea. Gr'e"te-te6 <re'uie s pleci din locul sta 'lestemat6 3ar de data asta re!ist. M scol %n picioare# dar )ore! trecerea ctre e"a)od# spre ultimul loc unde lam v!ut pe )ratele meu. 7eu"esc s )ac numai civa pa"i cnd cineva , sau ceva , m do'oar la pmnt. , Whit)ord e tea)r# spune# trgndu-m %napoi pe picioare "i %ntorcndu-m %n cealalt direcie. Gnde"te-te la asta. Nu putei )i %mpreun acum. @e-ar )i mai u"or dac ai )i %mpreun. Nu putem risca6 *ocea )usese raional# de"i insistent. 3ar acum sun de-a dreptul imperioas. , N-avem timp# Wist$6 3e dragul lui Whit# )ugi6 Fugi6 Ai 3arul. Numai tu %l ai. Fr tine# sperana o s moar. (i tre'uie s )ug# nu-i a"a+ <re'uie s %ncerc s scap. *iaa mea contea!. 3arul meu contea!. A"a c )ug. Fug ca "i cum viaa )ratelui meu depinde de asta. Cnd m uit %n urm# vd %n s)r"it chipul celui care m-a salvat , e Celia. Celia6 5at-o , singurul punct luminos din peisa4ul chinuitor de %ntunecat. *-am spus c o s-l gsesc. *-am spus c o s m ag de lumina aceea din rsputeri. (i a"a )ac. . s-o )olosesc ca s-l gsesc pe Whit. Ca s-mi gsesc prietenii. (i s-mi croiesc drum ctre <rmul 9m'relor# unde s-mi gsesc prinii. =entru cMulte se a"teapt de la vr4itoarele rele "i %n)rico"toare# care primesc 3aruri mree-