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Por qu se extiende gel en la piel para hacer ecografas?

El cuerpo humano, Preguntas y respuestas / 28 de mayo del 2012

El gel con que nos untan la piel antes de realizar ecografas suele dejarnos una sensacin fra cuando absorbe el calor de la piel, lo que resulta un poco desagradable. Dicho gel est elaborado a base de carbopol y agua. El agua representa ms de un 90% de su composicin, por lo que no deja prcticamente residuos, mientras que el carbopol es una mezcla de resinas solubles que posee excelentes propiedades de suspensin, espesamiento y se emplea en la elaboracin de geles. Pero, por qu nos extienden este gel en la piel durante las revisiones mdicas?

Pues para dos cosas. Una, la ms deducible, que el gel a base de agua tiene la funcin de facilitar el movimiento de la sonda manual por la superficie de la piel; y segunda, que este gel evita que haya aire entre la sonda transductora y la piel, transmitiendo las ondas de sonido de manera ms eficiente. El gel posee una impedanciamuy parecida a la del tejido humano, y evita que los ultrasonidos reboten y sean absorbidos de golpe cuando cruzan la barrera aire-piel.

Las ondas ultrasnicas, inaudibles para el ser humano, rebotan en los tejidos corporales y devuelven un eco que forma las imgenes en el ecgrafo. El sonido se propaga de una manera ms rpida en los elementos seos, y ms lentamente en el aire, por lo que examinando las diferentes velocidades de respuesta, se determina qu es cada elemento: tejido, hueso, etc.

Esta clase de inspeccin no es daina para el ser humano, ya que no posee radiacin ionizante, as que se usa frecuentemente en la inspeccin ginecolgica para observar el desarrollo del feto.

Alternativas al gel para ultrasonido


Muchas madres embarazadas usan mquinas de ultrasonidos en el hogar para monitorear a su beb en el vientre.

Las imgenes por ultrasonido o sonografa, es un procedimiento no invasivo que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para producir imgenes de los rganos internos. Usadas medicinalmente desde 1950, las primeras mquinas de ultrasonido solo producan imgenes planas, pero hoy en da las mquina pueden producir escaneos de 3D y 4D. Los escaners de ultrasonido usan un gel transparente que ayuda a mejorar la imagen. Mientras que se usa un gel especial para ultrasonido, existen muchas otras alternativas que sirven para el mismo propsito.

Aceite para beb

El aceite para beb, tambin conocido como aceite mineral, es una alternativa popular y econmica al gel para ultrasonido. Este aceite incoloro y transparente est disponible en dos grados, liviano y pesado, aunque ambas variedades funcionan igualemente bien. El aceite para beb se encuentra fcilmente en las tiendas y farmacias y es la opcin menos costosa, normalmente cuesta entre $2.00 y $4.00 la botella de 20 onzas (567 gr).

Jalea KY
Fabricada por Johnson & Johnson, la jalea KY fue introducida en 1919 como un lubricante personal. Es un producto basado y soluble en agua que hace ms fcil la limpieza que otros lubricantes basados en aceite y geles para ultrasonido. Segn un

estudio basado en UK, la jalea KY actualmente produce una mejor transmisin del ultrasonido que varios geles especialmente formulados para ello. La jalea KY est disponible en tiendas y en lnea, y el costo es entre $3.00 y $4.00 por cada tubo de 4 onzas (113 gr).

Aceite Bio

El aceite Bio es un producto para el cuidado de la piel que se comercializa para ayudar a reducir la cicatrices, estras y la irregularidades coloreadas de la piel. El aceite tambin funciona como una alternativa al gel para ultrasonido. El producto contiene varias vitaminas y aceites, incluyendo aceite de Purcelln, creado en el laboratorio, diseado para imitar el aceite de la glndula sebcea encontrada en los patos. El aceite Bio puede ser comprado en lnea y se encuentra en muchas tiendas, normalmente cuesta entre $17.00 y $20.00 por botella de 4.2 onzas (119 gr).

Cremas hidratantes
Mientras que el gel y los aceites lubricantes proporcionan una mejor transmisin, las lociones corporales y otras cremas humectantes tambin pueden funcionar un poco. Las cremas humectantes no transportan muy bien las ondas de sonido, sin embargo, la imagen puede aparecer borrosa y con menos detalles. Las cremas humectantes pueden ser encontradas en muchas tiendas y estn disponibles en un rango de precios.