Sunteți pe pagina 1din 262

Isaac Asimov

A doua fundaie PARTEA NTI - CATRUL N CUTARE

Isaac Asimov 1 - DOI BRBAI I CATRUL


CATRUL ... Aspectele bune ale regimului impus de Catr au ie it la iveal! de"abia dup! c!derea #rimei $undaii. %up! pr!bu irea definitiv! a Imperiului &alactic' Catrul a fost primul care s"a pre(entat istoriei cu un spaiu ce se dorea )ntr"adev!r imperial. *ec+iul imperiu comercial al defunctei $undaii fusese eterogen i foarte puin unit' )n ciuda spri,inului subtil oferit de previ(iunile psi+oistoriei. -u se putea compara cu .Uniunea Lumilor/' bine inut! )n fru de c!tre Catr' cuprin(nd o (ecime din volumul &ala0iei i o cincispre(ecime din populaia sa. 1n special )n perioada a a"numitei C!ut!ri... ENCICLOPEDIA GALACTICAl l Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactica sunt extrase din Ediia cu nr. ll6, publicat n l020 Era Fundaiei, de ctre Casa de Editur Enciclopedia Galactic, Terminus, cu acordul editorilor. E C!C"#$E%!& are mult mai multe de spus despre Cat'r (i !mperiul su, dar ma)oritatea sunt lucruri care nu au le*tur direct cu po+estea noastr. ,i, n orice ca-, sunt mult prea neinteresante pentru a ne .i de +reun .olos. /n esen, articolul anali-ea- condiiile economice care au dus la ridicarea 0$rimului Cetean al !mperiului1 2 titlul o.icial al Cat'rului 2 (i consecinele economice ale acestui e+eniment. %ac autorul para*ra.ului din Enciclopedie a .ost +reodat mirat de rapiditatea colosal cu care Cat'rul s3a ridicat din neant (i a a)uns ca n numai cinci ani s stp'neasc un spaiu +ast, acest lucru nu se obser+. 4ai mult, dac a .ost cum+a surprins de brusca ncetare a 5

A doua fundaie
expansiunii n .a+oarea unei consolidri a teritoriului, pentru o perioad de nc cinci ani, nici acest lucru nu se poate deduce. /n consecin, +om abandona Enciclopedia (i +om cuta s ne atin*em scopul mer*'nd pe propriile noastre ci. e +om ocupa de istoria 4arelui !nter36e*num 2 perioada scurs ntre $rimul !mperiu Galactic (i cel de3&l %oilea 2 ncep'nd cu s.'r(itul celor cinci ani de consolidare. %in punct de +edere politic, 7niunea era lini(tit. %in punct de +edere economic, era prosper. $uini ar .i dorit s sc8imbe pacea de sub dominaia .erm a Catarului cu 8aosul anterior. "umile care cu cinci ani nainte a+useser de3a .ace cu Fundaia poate c simeau din c'nd n c'nd un re*ret nostal*ic, dar nimic mai mult. &ceia dintre (e.ii Fundaiei care se do+ediser inutili, .useser omor'i9 cei utili .useser Con+ertii. ,i dintre cei Con+ertii, cel mai .olositor era :an $ritc8er, acum *eneral de armat. /n -ilele Fundaiei, :an $ritc8er .usese cpitan (i membru al #po-iiei %emocrate, a.lat n ile*alitate. &tunci c'nd Fundaia se prbu(ise .r lupt n .aa Cat'rului, $ritc8er se mpotri+ise. $'n c'nd .usese Con+ertit. Con+ertirea nu se datorase, a(a cum se nt'mpla de obicei, unei moti+aii superioare. :an $ritc8er (tia asta .oarte bine. ;e sc8imbase deoarece Cat'rul era un mutant, cu puteri mentale capabile s modi.ice dup bunul su plac structura emoional a oamenilor obi(nuii. %ar aceast situaie l mulumea pe deplin. &(a trebuia s .ie. &cceptarea de bun +oie a Con+ertirii era un prim simptom al trans.ormrii care l a.ectase, dar pe :an $ritc8er nu l mai interesa aceast problem. &cum, la ntoarcerea din a cincea sa expediie important n nemr*inita Galaxie de dincolo de 7niune, experimentatul astronaut (i spion se *'ndea la apropiata nt'lnire cu <$rimul Cetean1. ;entimentul su n le*tur =

Isaac Asimov
cu aceast nt'lnire putea .i numit bucurie sincer. Fi*ura sa, cioplit parc din lemn ntunecat (i neted, aparent incapabil s -'mbeasc .r s se crape, nu arta acest lucru... %ar nu era ne+oie de mani.estri exterioare. Cat'rul putea penetra .iina interioar a .iecruia, citindu3i toate sentimentele, p'n la cel mai nensemnat. "a .el cum un om obi(nuit putea obser+a ncruntarea unei spr'ncene. $ritc8er (i ls aeromobilul la +ec8ile 8an*are +ice3 re*ale (i ptrunse n domeniile palatului mer*'nd pe )os, a(a cum se impunea. $arcurse o mil de3a lun*ul drumului principal presrat cu indicatoare. 7n drum pustiu (i tcut. $ritc8er (tia c pe ntrea*a supra.a a domeniilor palatului nu se *sea nici un pa-nic, nici un soldat, nici un om narmat. Cat'rul nu a+ea ne+oie de protecie. Cat'rul era propriul su protector. &totputernic, cel mai bun. $a(ii i rsunau u(or n urec8i, n timp ce -idurile metalice, incredibil de *raioase (i de puternice, (i nlau strlucirea cu arcade ndr-nee, bo*at mpodobite (i .ante-iste, speci.ice ar8itecturii %e.unctului !mperiu. %ominau cu mreie mpre)urimile pustii (i ora(ul a*lomerat ce se -rea la ori-ont. /n palat se a.la 2 sin*ur 2 omul de ale crui capaciti mentale depindeau noua aristocraie (i ntrea*a structur a 7niunii. $oarta uria( (i neted se desc8ise lar* la apropierea *eneralului, (i acesta intr. $(i pe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. ;e sui n ascensorul rapid (i silenios. ;e opri n .aa micuei (i modestei u(i a camerei Cat'rului, a.lat n cel mai strlucitor turn al palatului. 7(a se desc8ise... >ail C8annis era t'nr. >ail C8annis era econ+ertit. &dic, mai pe neles, Cat'rul nu i modi.icase structura emoional. &ceasta .usese determinat doar de ereditate 6

A doua fundaie
(i de modi.icrile ulterioare datorate antura)ului. 2i el era satis.cut de aceast stare de lucruri. "a nici trei-eci de ani, cucerise admiraia tuturor celor din capital. Era c8ipe( (i i mer*ea mintea... deci a+ea succes n societate. Era inteli*ent (i (tia s se stp'neasc... deci a+ea succes n .aa Cat'rului (i era pro.und mulumit de ambele succese. &cum, pentru prima oar, Cat'rul l c8emase ntr3o audient particular. $icioarele l purtar de3a lun*ul drumului principal, puternic luminat, care ducea la turnurile din aluminiu macrocelular. &cestea .useser pe +remuri re-idena +ice3 re*elui de ?al*an, care c'rmuise n numele +ec8ilor mprai9 mai t'r-iu, .useser re-idena prinilor independeni din ?al*an, care c'rmuiser n propriul lor nume9 acum, erau re-idena $rimului Cetean al 7niunii, care (i conducea propriul imperiu. C8annis .redona ncet o melodie, ca pentru sine. ,tia .oarte bine despre ce anume era +orba. %espre & %oua Fundaie, bineneles@ %espre acea sperietoare nemaipomenit, principalul moti+ pentru care Cat'rul se oprise din politica de expansiune nelimitat (i intrase ntr3o precauie static. Termenul o.icial era <consolidare1. %esi*ur, existau (i -+onuri 2 -+onurile nu puteau .i oprite. Cat'rul era pe cale s renceap o.ensi+a. Cat'rul descoperise adpostul celei de3& %oua Fundaii, (i +a ataca. Cat'rul a)unsese la o nele*ere cu & %oua Fundaie, (i (i +or mpri Galaxia. Cat'rul a)unsese la conclu-ia c & %oua Fundaie nu exist, (i +a pune stp'nire pe ntrea*a Galaxie. u a+ea rost s treci n re+ist tot ceea ce se au-ea prin anticamere. u era prima oar c'nd circulau ast.el de -+onuri. %ar acum preau s aib mai mult consisten. Toate su.letele independente (i dornice de a+enturi, care .ceau a+ere de pe urma r-boiului, a+enturilor militare (i 8aosului politic, o.ilindu3se n +remuri de stabilitate (i pace A

Isaac Asimov
permanent, erau acum pline de bucurie. >ail C8annis era unul dintre ace(tia. "ui nu3i era .ric de misterioasa & %oua Fundaie. C tot +eni +orba, nu3i era .ric nici de Cat'r, (i se .lea cu acest lucru. $oate c unii, care nu +edeau cu oc8i buni o persoan at't de t'nr (i totodat at't de nstrit, a(teptau pe ascuns -iua n care acest a.emeiat ce3(i .olosea talentele .c'nd *lume pe seama aspectului .i-ic al Cat'rului (i a +ieii sale retrase, +a cdea n di-*raie. imeni nu ndr-nea s i se alture, puini ndr-neau s r'd. %ar cum nu pea nimic, reputaia i cre(tea n mod corespun-tor. C8annis cut ni(te cu+inte pentru melodia pe care o .redona. Gsi unele .r sens, care spuneau n re.renB <& %oua Fundaie amenin aia (i toat Creaia1. &)unsese la palat. $oarta uria( (i neted se desc8ise lar* la apropierea lui C8annis, (i acesta intr. $(i pe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. ;e sui n ascensorul rapid (i silenios. ;e opri n .aa micuei (i modestei u(i a camerei Cat'rului, a.lat n cel mai strlucitor turn al palatului. 7(a se desc8ise... #mul care nu era numit alt.el dec't Cat'rul, (i nu a+ea alt titlu dec't <$rimul Cetean1, pri+i prin peretele transparent doar din interior spre exterior, la ora(ul luminos (i seme ce se nla la ori-ont. ;telele (i .ceau apariia n lumina slab a amur*ului, (i nu era una care s nu i .i )urat supunere. "a acest *'nd, un -'mbet amar i .lutur pe bu-e. Curaser supunere unei personaliti pe care puini o +-user. Era imposibil s3l pri+e(ti pe Cat'r .r s te apuce r'sul. Cel mult cinci-eci (i cinci de Dilo*rame, reparti-ate pe o lun*ime de EAA centimetri. 4embreleB lu)ere osoase ce ie(eau din trupul costeli+ sub un*8iuri di-*raioase. !ar .aa usci+ aproape c nu se +edea din cau-a nasului crnos F

A doua fundaie
(i proeminent care '(nea opt centimetri n a.ar. %oar oc8ii nu erau n concordan cu monstrul cara*8ios. /n pri+irea lor bl'nd 2 o bl'ndee deloc potri+it cu cel mai mare cuceritor al Galaxiei 2 tristeea nu putuse .i niciodat mascat. /n ora( puteai *si toat +eselia proprie capitalei unei lumi bo*ate. ,i3ar .i putut stabili capitala n Fundaie, cel mai puternic dintre du(manii si, acum n+ins. %ar Fundaia se a.la 8t3departe, tocmai la mar*inea Galaxiei. ?al*an, plasat mult mai central, cu o lun* tradiie aristocratic, l aran)a mai bine 2 din punct de +edere strate*ic. %ar n aceast permanent +eselie, accentuat de o prosperitate nemaint'lnit, nu *sea nici un .el de pace su.leteasc. ;e temeau de el, i se supuneau, (i probabil c8iar l respectau 2 de la o distan corespun-toare. %ar cine l3ar putea pri+i .r s mani.este dispreG %oar cei Con+ertii. ,i ce +aloare a+ea loialitatea lor arti.icialG Era pur (i simplu plictisitoare. &r .i putut s3(i acorde ran*uri. &r .i putut s impun s i se aduc elo*ii rituale (i .ante-iste, dar nici asta nu ar .i sc8imbat nimic. 4ai bine 2 sau, n s.'r(it, nu mai ru 2 s .ie pur (i simplu $rimul Cetean... (i s se ascund. ;e simi deodat cuprins de un +al de r-+rtire... puternic (i brutal. ici o prticic din Galaxie nu trebuie s i se mpotri+easc. %e cinci ani se cu.undase n tcere (i se n*ropase aici, pe ?al*an, din cau-a eternei, con.u-ei, (i omnipre-entei ameninri a ne+-utei, neau-itei, necunoscutei & %oua Fundaii. &+ea trei-eci (i doi de ani. u era btr'n... dar se simea btr'n. Trupul su, oricare i3 ar .i .ost puterile mentale de mutant, era slbit .i-ic. Toate stelele@ Toate stelele pe care le putea +edea 2 (i cele pe care nu le putea +edea. Toate trebuiau s .ie ale lui@ ; se r-bune pe toi. $e o omenire din care nu .cea parte. $e o Galaxie n care nu se potri+ea. H

Isaac Asimov
"umina rece de a+erti-are, situat n pla.on, ncepu s clipie. $utea urmri naintarea brbatului n palat. ,i n acela(i timp, ca (i cum simurile sale de mutant .useser sensibili-ate (i ampli.icate de acel amur* sin*uratic, (i simi .ibrele creierului inundate de un +al de mulumire su.leteasc. /l recunoscu .r nici un e.ort. Era $ritc8er. Cel care n acum supusa Fundaie .usese Cpitanul $ritc8er. Cpitanul $ritc8er, i*norat (i ne*li)at de acel *u+ern decadent. Cpitanul $ritc8er, un spion amr't, pe care3l ridicase din mocirl. Cpitanul $ritc8er, pe care3l .cuse mai nt'i colonel, apoi *eneral9 cruia i dduse libertate de aciune n ntrea*a Galaxie. Generalul $ritc8er care, de(i la nceput i se mpotri+ise cu n+er(unare, acum i era de+otat pe de3a3ntre*ul. %ar nu i era loial din cau-a pri+ile*iilor pe care le dob'ndise, sau din con+in*ere, sau pentru c +roia s se re+an(e-e pentru ser+iciile de care bene.iciase. Era loial doar prin puterea Con+ertirii. Cat'rul era con(tient de puternicul (i inalterabilul n+eli( de loialitate (i dra*oste care nsoea orice mani.estare a sentimentelor lui :an $ritc8er 2 n+eli(ul pe care el l alctuise cu cinci ani n urm. 4ult sub acest n+eli( se a.lau trsturile ori*inaleB e*oism (i ncp'nare, dorin de putere, idealism... dar c8iar (i el, Cat'rul, de3abia le mai putea detecta. 7(a din spatele su se desc8ise. ;e ntoarse. Transparena -idului .cu loc opacitii, (i lumina purpurie a nserrii .u nlocuit de lumina strlucitoare (i alb dat de sursele atomice. :an $ritc8er ocup locul indicat. "a audienele particulare ale Cat'rului nu existau plecciuni, n*enunc8eri, sau adresri ceremonioase. Cat'rul era doar <$rimul Cetean1. u i te adresai dec't cu <domnule1. /n pre-ena lui te puteai a(e-a, ba i puteai ntoarce c8iar (i spatele, dac mpre)urrile erau de a(a natur. E0

A doua fundaie
$entru :an $ritc8er, acestea constituiau do+e-i c mutantul era si*ur pe el (i a+ea ncredere n puterea sa. ;e simea .oarte mulumit de aceast situaie. I &m primit ieri ultimul tu raport, spuse Cat'rul. u pot s ne* c l *sesc cam de-am*itor, $ritc8er. ;pr'ncenele *eneralului se mpreunarB I %a, mi nc8ipui... dar nu +d la ce alte conclu-ii a( .i putut a)un*eB & %oua Fundaie nu exist, domnule. Cat'rul rmase pe *'nduri, apoi ddu u(or din cap, a(a cum .cuse de multe ori nainteB I Exist mrturia lui Eblin* 4is. Exist (i trebuie inut cont de ea. u era o po+este nou. $ritc8er spuse, .r ocoli(uriB I 4is o .i .ost el cel mai mare psi8olo* al Fundaiei, dar era un bebelu( n comparaie cu :ari ;eldon. &tunci c'nd cerceta lucrrile lui ;eldon, se a.la sub stimulare arti.icial, controlat de propriul tu creier. $oate l3ai solicitat prea mult. $oate a *re(it. %omnule, trebuie s .i *re(it. Cat'rul o.t. Fi*ura sinistr se aplec nainte, pi+ot'nd pe *'tul subire ca o tulpin de .loareB I %ac ar mai .i trit nc un minut@ Era pe punctul de a3 mi spune unde se a.l & %oua Fundaie. /i spun c tia. 3 a( mai .i .ost obli*at s m opresc, s a(tept, (i s tot a(tept. &t'ta timp irosit@ Cinci ani s3au scurs de*eaba. $ritc8er nu putea s de-aprobe lamentarea stp'nului su9 n+eli(ul su emoional, controlat mental, nu3i permitea acest lucru. /n sc8imb, se simi cuprins de tulburareB era u(or nelini(tit. ;puseB I %ar ce alt explicaie ar putea exista, domnuleG &m .cut cinci expediii. Tu nsui ai ales traseele. 3am lsat nici mcar un asteroid nentors pe dos. ;e presupune c acum trei sute de ani, acel :ari ;eldon din +ec8iul !mperiu a n.iinat dou Fundaii, nuclee ale unui nou !mperiu care s3l nlocuiasc pe cel muribund. "a o sut de ani dup ;eldon, $rima Fundaie era cunoscut n toat $eri.eria. "a o sut (i cinci-eci de ani dup ;eldon 2 n perioada ultimei EE

Isaac Asimov
btlii cu +ec8iul !mperiu 2 era cunoscut n toat Galaxia. !at3ne acum la trei sute de ani dup ;eldon... unde ar putea .i aceast misterioas & %oua FundaieG /n nici un coli(or al ntortoc8eatelor drumuri Galactice nu s3a au-it de ea. I Eblin* 4is a spus c (i pstrea- anonimatul. %oar anonimatul i poate trans.orma slbiciunea n putere. I %ac ar exista, ar .i imposibil s3(i pstre-e anonimatul cu at'ta str(nicie. Cat'rul ridic oc8ii mari, cu o pri+ire ascuit (i +iclean. I u. 30ist!. Joi modi.ica puin tactica, spuse el mpun*'nd aerul cu un de*et ciolnos. $ritc8er se ncrunt. I &i de *'nd s mer*i tu nsuiG u te3a( s.tui. I u, si*ur c nu. Ja trebui s mai pleci o dat... pentru ultima oar. /ns +a +eni cine+a cu tine, (i +ei mpri autoritatea. ;e .cu lini(te, apoi se au-i +ocea lui $ritc8er, durB I Cine, domnuleG I Este un t'nr de aici, din ?al*an. >ail C8annis. I 3am au-it de el, domnule. I /mi nc8ipui. %ar are o minte ascuit, este ambiios... (i nu este Con+ertit. Flcile alun*ite ale lui $ritc8er se a*itar o clip. I u3mi dau seama care este a+anta)ul. I Exist un a+anta), $ritc8er. Tu e(ti un brbat descurcre (i plin de experien. 4i3ai .ost de mare .olos. %ar e(ti Con+ertit. 4oti+aia ta este doar o loialitate .a de mine, impus. u poi lupta mpotri+a ei. &tunci c'nd i3ai pierdut moti+aiile .ire(ti, ai mai pierdut ce+a, un stimulent subtil, pe care eu nu l pot nlocui. I u sunt de aceea(i prere, domnule, se n+er(un $ritc8er. /mi aduc per.ect aminte cum eram pe +remea n care te du(mneam. &cum nu m simt deloc in.erior. I >ineneles c nu, spuse Cat'rul str'mb'ndu3(i *ura n ce+a ce se dorea a .i un -'mbet. &precierile tale n aceast E2

A doua fundaie
pri+in sunt .oarte puin obiecti+e. %eci... acest C8annis este ambiios 2 o ambiie e*oist. Este extrem de loial 2 dar numai lui nsu(i. ,tie c datorit mie se poate ridica (i ar .ace orice pentru a3mi spori puterea, ast.el nc't ascensiunea lui s .ie c't mai important (i .aima s3i creasc. %ac +a mer*e cu tine s caute & %oua Fundaie, +a a+ea acea moti+aie n plus... o +a .ace pentru el nsu(i. I /n ca-ul sta, insist $ritc8er, de ce nu renuni la Con+ertirea mea, dac ai impresia c asta m +a .ace mai +alorosG &cum poi a+ea ncredere deplin n mine. I iciodat, $ritc8er. &t'ta +reme c't poi pune m'na pe mine, sau sunt n btaia blasterului tu, +ei rm'ne Con+ertit. %ac n acest moment te3a( elibera, n urmtorul a( .i mort. rile *eneralului se dilatar. I 4 )i*ne(ti *'ndind ast.el. I u am intenia s te )i*nesc. %ar tu nu i poi da seama care i +or .i sentimentele, dac +or .i lsate libere s se mani.este con.orm moti+aiilor tale naturale. 4intea omeneasc respin*e controlul. Tocmai din aceast cau-, un 8ipnoti-ator obi(nuit nu poate 8ipnoti-a pe nimeni, dac respecti+ul se opune. Eu pot, pentru c nu sunt un 8ipnoti-ator, (i crede3m, $ritc8er, resentimentul pe care tu nu l poi arta (i pe care nici mcar nu e(ti con(tient c l ai, este ce+a cu care nu a( +rea s m con.runt. Capul lui $ritc8er se aplec. /! cuprinse sentimentul inutilitii, ls'ndu3l cenu(iu (i *ol pe dinuntru. ;puse, .c'nd un e.ortB I %ar cum poi a+ea ncredere n omul staG Jreau s spun, a(a... pe deplin... "a .el cum ai ncredere n mine, care sunt Con+ertit. I Ei bine, nu am deplin ncredere n el. %e3asta trebuie s mer*i (i tu. Je-i tu, $ritc8er... ,i Cat'rul se a.und n .otoliul lar*, n care semna cu o scobitoare .r'nt ce prinsese +ia. I %ac cumva' continu el, nimere(te peste & %oua E3

Isaac Asimov
Fundaie... dac cumva o s aib impresia c un aran)ament cu ei l3ar a+anta)a mai mult dec't unul .cut cu mine... 4 nele*iG #c8ii lui $ritc8er strlucir puternic, luminai de o mulumire ad'nc. I &(a este mai bine, domnule. I Exact. %ar, nu uita, pe c't posibil trebuie s3i la(i m'n liber. I %esi*ur. I ,i... ... $ritc8er. T'nrul este c8ipe(, bine .cut, (i deosebit de .ascinant. u te lsa .raierit. Este un persona) periculos (i .r scrupule. u3i sta n cale dec't dac e(ti pre*tit s3l n.runi a(a cum se cu+ine. Cu asta, am terminat. Cat'rul era iar(i sin*ur. ;tinse luminile, (i peretele din .aa sa de+eni din nou transparent. Cerul era acum purpuriu. #ra(ul, o pat de lumin la ori-ont. "a ce ser+ea tot e.ortul staG ,i dac ar deveni stp'nul a tot ceea ce exist... ei bine, atunci ceG #ameni ca $ritc8er nu ar mai .i drepi (i nali, ncre-tori, puterniciG >ail C8annis ar de+eni mai puin c8ipe(G El nsu(i, Cat'rul, ar de+eni altce+a dec't era acumG /(i n)ur ndoielile. Ce urmrea el de .aptG "umina rece de a+erti-are, situat n pla.on, ncepu s clipie. $utea urmri naintarea brbatului care intrase n palat. ,i, aproape mpotri+a +oinei sale, (i simi .ibrele creierului inundate de un +al de mulumire su.leteasc. /l recunoscu .r nici un e.ort. Era C8annis. %e data aceasta, Cat'rul nu mai detect deloc monotonie, ci pulsaiile naturale ale unei mini puternice, neatinse, nemodelat dec't de multiplele aspecte 8aotice ale 7ni+ersului. Era tumultoas ca o re+rsare, ca ni(te +aluri. "a supra.a era prudena, un n+eli( subire, calm. %ar mai nuntru, ascuns, se a.la o *rosolnie cinic. ,i, dedesubt, un puternic curent de e*oism (i dra*oste de sine, ici (i colo E5

A doua fundaie
)eturi de umor crud. !ar la ba-, ambiiaB o piscin ad'nc (i lini(tit. Cat'rul simi dorina de a -*-ui curentul, de a scoate ambiia din piscin (i de a3i imprima o cur*ere dup bunul lui plac, de a seca un curs (i de a ncepe un altul. %ar la ce bunG %ac ar supune mintea -burdalnic a lui C8annis, (i ar obli*a3o la cea mai ad'nc adoraie, asta ar .i de natur s3 i modi.ice lui, Cat'rului, n.i(area ridicol care l .cea s e+ite lumina -ilei (i s iubeasc noapteaG Care .cea din el un si8astru ntr3un imperiu ce i aparinea necondiionatG 7(a din spatele su se desc8ise. ;e ntoarse. Transparena -idului .cu loc opacitii, iar ntunericul .u nlocuit de lumina strlucitoare (i alb dat de sursele atomice. >ail C8annis se a(e- cu o mi(care .ireasc (i spuseB I &ceast onoare nu m ia prin surprindere, domnule. Cat'rul (i .rec trompa cu toate cele patru de*ete deodat, (i replica lui sun un pic iritatB I %e ce, tinereG I &m a+ut a(a, o intuiie. &sta ca s nu recunosc c am tras cu urec8ea la -+onuri. I K+onuriG "a care dintre ele te re.eri, din multitudinea care existG I "a cele care spun c se plnuie(te o reluare a #.ensi+ei Galactice. &m sperana c se +or con.irma, (i c am s pot )uca (i eu un rol important. I %eci cre-i c & %oua Fundaie e0ist!4 5 %e ce nuG &r .i mult mai interesant. I %eci (i ie (i se pare un subiect interesantG I >ineneles. $rin misterul ei@ Ce alt subiect mai bun poi *si pentru a .ace speculaiiG /n ultima +reme, suplimentele -iarelor nu +orbesc despre nimic altce+a... ceea ce este semni.icati+. 7nul dintre scriitorii de marc de la Cosmos a scris o .iciune despre o lume .ormat din oameni de-+oltai pe ni+el pur mental 2 & %oua Fundaie, i E=

Isaac Asimov
dai seama 2 care au a)uns la o .or mental ce poate controla ener*iile. # .or su.icient de puternic pentru a putea concura cu tot ceea ce au descoperit (tiinele .i-icii. a+ele spaiale pot .i aruncate la ani3lumin deprtare, planetele pot .i scoase de pe orbit... I %a, interesant. %ar tu' ai +reo prere proprie relati+ la acest subiectG E(ti (i tu de acord cu ipote-a puterii lor mentale nemaipomeniteG I $e Galaxie, nu@ Cre-i c ni(te creaturi ca alea ar rm'ne pe propria lor planetG u, domnule. Eu cred c & %oua Fundaie st ascuns din cau- c este mai slab dec't credem noi. I /n ca-ul sta, mi +a .i .oarte u(or s3i explic moti+ul +enirii tale aici. Ce3ai -ice s conduci o expediie care s caute (i s *seasc & %oua FundaieG $re de o clip, C8annis pru luat pe nepre*tite de rapiditatea cu care se derulau e+enimentele, puin mai repede dec't putea el .ace .a. "imba pru c i se blocase ntr3o tcere prelun*it. I EiG spuse sec Cat'rul. "ui C8annis i se ncrei .runteaB I >ineneles. %ar unde trebuie s mer*G /mi poi da +reo in.ormaieG I Generalul $ritc8er te +a nsoi... I %eci nu eu +oi .i (e.ulG I Jei )udeca tu nsui atunci c'nd +oi termina ceea ce am de spus. &scult, tu nu .aci parte din Fundaie. Te3ai nscut pe ?al*an, nu3i a(aG %a. >un, deci cuno(tinele tale despre $lanul ;eldon ar putea .i +a*i. &tunci c'nd primul !mperiu Galactic sttea s se prbu(easc, :ari ;eldon, mpreun cu un *rup de psi8oistorici, a anali-at +iitorul curs al istoriei prin metode matematice de care nu mai dispunem n aceste +remuri de*enerate, (i a n.iinat dou Fundaii. C'te una la .iecare capt al Galaxiei, ast.el nc't .orele economice (i sociale care se +or de-+olta ncetul cu ncetul s .ac din ele .ocarele celui de3&l %oilea !mperiu. E6

A doua fundaie
:ari ;eldon a plnuit ca acest lucru s se nt'mple ntr3o mie de ani 2 .r Fundaii ar trebui s dure-e trei-eci de mii de ani. %ar pe mine nu a+ea cum s m pre+ad. Eu sunt un mutant, deci sunt impre+i-ibil din punct de +edere al psi8oistoriei, care lucrea- doar cu reacia medie a mulimilor de oameni, nele*iG I Foarte bine, domnule. %ar ce le*tur au astea cu mineG I &i s a.li imediat. &m de *'nd s uni.ic Galaxia acum' s atin* elul lui ;eldon n doar trei sute de ani, n loc de o mie. # Fundaie 2 cea a sa+anilor .i-icieni 2 prosper nc, sub controlul meu. /n prosperitatea (i ordinea 7niunii, armele atomice pe care le3au creat ei au e.ect asupra a orice exist n Galaxie 2 mai puin asupra celei de3& %oua Fundaii, probabil. &(a c trebuie s a.lu mai multe despre ea. Generalul $ritc8er este cert con+ins c & %oua Fundaie nu exist deloc. Eu (tiu c nu are dreptate. I %e unde (tii, domnuleG ntreb prudent C8annis. ,i indi*narea Cat'rului pru s se re+erse deodat, ca un lic8id, printre +orbeB I $entru c minile pe care le am eu sub control au .ost <lucrate1. Cu pruden@ ;ubtil@ %ar nu c8iar at't de subtil nc't s nu3mi dau seama. ,i aceste inter.erene se extind, cresc n intensitate, lo+esc n oameni +aloro(i la momentele cele mai importante. Te mai mir acum c am .ost prudent (i nu am acionat n ace(ti aniG &ici e(ti tu important. Generalul $ritc8er este cel mai bun om pe care3l am n momentul de .a, a(a c nu mai poate .i mult +reme n si*uran. %esi*ur, el nu (tie asta. %ar tu e(ti econ+ertit, deci este puin probabil s .ii bnuit drept omul meu. $oi pcli & %oua Fundaie mai mult +reme dec't ar putea3o .ace oricare dintre oamenii mei... poate exact at'ta +reme c't am eu ne+oie. /nele*iG I L8m... %a. %ar scu-3m, domnule, am s3i pun o ntrebare. Cum sunt 0lucrai1 ace(ti oameniG Ca s3mi pot da seama 2 n ca- c se nt'mpl 2 dac (i Generalul EA

Isaac Asimov
$ritc8er +a .i 0lucrat1. %e+in din nou econ+ertiiG %e+in neloialiG I u. Mi3am spus c este o aciune subtil. Este mult mai neplcut dec't dac ar de+eni econ+ertii, pentru c perturbaia este mai *reu de detectat. 7neori trebuie s a(tept nainte de a lua msuri, ca s3mi dau seama dac un om3c8eie are o sc8imbare .ireasc sau a .ost 0lucrat1. "oialitatea le este lsat intact, dar li se (ter*e iniiati+a (i in*enio-itatea. /n aparen rm'n oameni per.ect normali, dar de .apt mi sunt complet inutili. /n ultimul an mi3au .ost 0lucrai1 (ase oameni. ,ase dintre cei mai buni. Colul bu-ei .cu o mi(care n sus. I &cum, continu el, (tia (ase se ocup de ba-ele de antrenament... (i le doresc din tot su.letul s nu apar ce+a nepre+-ut (i s trebuiasc s ia o deci-ie. I %omnule, dar dac... dac nu este & %oua Fundaie de +inG %ac este un altul, ca tine... un mutantG I $lanul este prea atent, prea cu btaie lun*. 7n sin*ur indi+id ar .i mai *rbit. u, este o lume, iar tu +ei .i arma mea mpotri+a ei. #c8ii lui C8annis sc'nteiar (i spuseB I ;unt nc'ntat de (ansa ce mi se o.er. %ar Cat'rul prinse brusca aprindere emoional. I %a, este .oarte clar ce3i trece, prin minte, spuse el. C +ei .ace o treab nemaipomenit, care merit o rsplat nemaipomenit... poate c8iar aceea de a .i succesorul meu. /ntr3ade+r. %ar s (tii c (i pedepsele sunt unice n .elul lor. $osibilitile mele de a modela sentimentele nu se limitea- doar la crearea loialitii. ,i pe bu-e i apru un mic -'mbet sinistru, n timp ce C8annis sri de pe scaun, cuprins de *roa-. $entru doar o clip, o .oarte scurt clip, se simi cuprins de durerea unei m'8niri cople(itoare. ;e simi biciuit de o durere .i-ic ce i ntunec insuportabil mintea, apoi .u eliberat. &cum nu mai rmsese dec't un puternic +al de .urie. EF

A doua fundaie
Cat'rul spuseB I Furia n3o s3i a)ute la nimic... da, acum ncerci s i3o masc8e-i, nu3i a(aG %ar eu o +d. &(a c ine bine minte 2 c8estia asta pe care ai simit3o poate .i mult mai intens, (i meninut mult +reme. &m omor't oameni prin control emoional, (i crede3m c nu exist moarte mai crud. Fcu o pau-. I &sta a .ost tot, conc8ise el. Cat'rul era iar(i sin*ur. ;tinse luminile, (i peretele din .aa sa de+eni din nou transparent. Cerul era acum ne*ru, iar pe ad'ncimea de cati.ea a spaiului ncepea s strluceasc "entila Galactic. Toat acea cea nebuloas era o n*rmdire de stele, at't de numeroase nc't se contopeau una cu alta (i nu se mai putea distin*e dec't un nor luminos. Toate +or .i ale lui... ,i acum, nu mai a+ea dec't un sin*ur lucru de pus la punct. &poi +a putea dormi. PRIMUL INTERLUDIU Consiliul 30ecutiv al celei de"A %oua $undaii era )n edin!. #entru noi' ei nu sunt dect simple voci. -ici scena e0act! a )ntlnirii' nici identitatea celor pre(eni nu sunt eseniale )n acest moment. %e fapt' strict vorbind' nici m!car nu putem reproduce cu e0actitate vreun fragment din aceast! edin! dect dac! suntem dispu i s! renun!m complet la a mai )nelege ceva. Avem aici de"a face cu psi+ologi i nu ni te simpli psi+ologi' ci savani de orientare psi+ologic!. Adic! oameni a c!ror concepie fundamental! despre filo(ofie ca tiin! este )ndreptat! spre o cu totul alt! direcie )n raport cu orient!rile pe care le cunoa tem. 6#si+ologia/ care re(ult! EH

Isaac Asimov
din a0iomele deduse de fi(ic! pe ba(a observaiilor comportamentelor are doar o vag! leg!tur! cu #7I89L9&IA. %ar asta e ca i cum ai )ncerca s! e0plici unui orb ce este culoarea... tu )nsui fiind la fel de orb ca i el. :inile adunate acolo se )nelegeau la perfecie prin mimic!. %iscursurile' a a cum le cunoa tem noi' nu erau necesare. Un fragment de propo(iie nu era dect o redundan!. Un gest' un morm!it' )ncordarea unui mu c+i al feei... c+iar i o pau(! suficient de )ndelungat!' aduceau cu sine o bog!ie de informaii. 1n consecin!' )mi voi acorda dreptul de a traduce liber un mic fragment al conferinei' folosind )n acest scop o e0trem de concret! combinaie de cuvinte' necesar! minilor orientate )nc! din copil!rie spre o filo(ofie de tip te+nologic. C+iar cu riscul de a pierde cele mai delicate nuane. 9 .voce/ era predominanta' i ea aparinea persoanei cunoscute ca fiind #rimul *orbitor. Acesta spuse; 5 Acum este clar c! asta l"a oprit pe Catr din primul lui asalt nebunesc' )ns! nu putem avea )ncredere )n... ei bine' )n organi(area situaiei. Catrul aproape c! ne"a locali(at' prin amplificarea artificial! a potenialului mental al unui individ din #rima $undaie' pe care ei )l numesc .psi+olog/. Acest psi+olog a fost omort c+iar )nainte de a" i comunica descoperirea. 3venimentele care au dus la omorrea lui sunt' )n deplin acord cu calculele' anterioare $a(ei A Treia. %e aici te rog s! continui dumneata. Infle0iunea vocii sale )l desemn! pe Al Cincilea *orbitor. Acesta spuse' cu nuane sumbre; 5 3ste cert c! situaia a fost abordat! gre it. 7untem' desigur' foarte vulnerabili la un atac masiv' mai ales la un atac condus de un fenomen mental cum este Catrul. La scurt timp dup! ce s"a ridicat deasupra &ala0iei prin cucerirea #rimei $undaii cu o ,um!tate de an mai tr(iu' ca s! fiu e0act a a,uns pe Trantor. 1n alt! ,um!tate de an 20

A doua fundaie
ar fi a,uns aici' iar ansele ar fi fost fantastic de mult )mpotriva noastr! <='> plus sau minus ?'?@ la sut!' ca s! fiu e0act. Am c+eltuit foarte mult timp )ncercnd s! determin!m forele care l"au oprit. Implicaiile interioare deosebit de comple0e datorate diformit!ii sale fi(ice i faptului c! este un unicat mental' ne sunt tuturor cunoscute. Cu toate acestea' de"abia prin p!trunderea )n $a(a A Treia am putut determina post factum posibilitatea unui comportament anormal )n pre(ena unei fiine umane ce manifest! o afeciune sincer! pentru el. 2i )ntruct un astfel de comportament anormal depinde de pre(ena unei fiine umane la momentul potrivit' totul a fost o )ntmplare. Agenii no tri sunt siguri c! psi+ologul Catrului a fost omort de o fat! o fat! )n sentimentele c!reia Catrul avea )ncredere i pe care' )n consecin!' nu o controla mental. #ur i simplu din cau(! c! ea )l pl!cea. %up! aceast! )ntmplare pentru cei care doresc detalii' s" a f!cut un studiu matematic asupra subiectului' aflat )n Aiblioteca Central! care ne"a pus )n gard!' )l inem mereu pe Catr la distan!' prin metode neortodo0e cu care punem (ilnic )n pericol )ntregul proiect istoric al lui 7eldon. Asta a fost tot. #rimul *orbitor f!cu o pau(! de o clip! pentru a permite indivi(ilor adunai acolo s! cugete la toate implicaiile. Apoi spuse; 5 %eci situaia este foarte instabil!. #roiectul original al lui 7eldon a,ungnd pe marginea pr!pastiei i aici m! v!d obligat s! scot )n eviden! faptul c! am orbec!it pe o cale gre it!' prin groa(nica noastr! incapacitate de a anticipa suntem confruntai cu o pr!bu ire ireversibil! a #lanului. Timpul nu mai are r!bdare cu noi. Cred c! nu ne"a mai r!mas dect o singur! soluie... i c+iar i aceasta este riscant!. Trebuie s!"l l!s!m pe Catr s! ne g!seasc!... )ntr" o anumit! m!sur!. Alt! pau(!' )n care anali(! reaciile' apoi relu!; 5 Repet )ntr"o anumit! m!sur!B 2E

Isaac Asimov 2 - DOI BRBAI, CATRUL LIPS


&J& era aproape *ata. u i lipsea nimic, n a.ar de destinaie. Cat'rul su*erase o rentoarcere pe Trantor 2 lumea care repre-entase sediul unei metropole Galactice .r e*al n cel mai ntins !mperiu cunoscut +reodat de omenire. "umea, acum amorit, care .usese capitala tuturor stelelor. $ritc8er nu era de acord. Era o pist +ec8e... nu mai putea aduce nimic nou. /l *si pe >ail C8annis n compartimentul destinat na+i*aiei. $rul c'rlionat al t'nrului prea puin r+(it, doar at't c't s permit unei bucle s3i at'rne pe .runte 2 ca (i cum ar .i .ost aran)at cu *ri) 2 (i (i etala dinii re*ulai ntr3un -'mbet care i se potri+ea de minune. &sprul o.ier simi +a* cum i cre(te antipatia .a de cellalt. Entu-iasmul lui C8annis era e+identB I $ritc8er, este prea de tot ca s .ie o coinciden@ I u (tiu despre ce anume discutm, spuse *eneralul cu rceal n *las. I &8a... >ine, btr'ne, atunci tra*e3i un scaun (i 8ai s discutm. 43am uitat peste nsemnrile tale. "e *sesc excelente. I %aG ;unt... nc'ntat. I %ar m ntreb dac ai a)uns (i tu la acelea(i conclu-ii ca (i mine. &i ncercat +reodat s anali-e-i problema n mod deducti+G &dic, nu3i nimic ru n a cerceta stelele la nt'mplare, (i ceea ce ai .cut tu n cinci expediii seamn un pic cu a sri de la o stea la alta. %ar ai calculat c't de mult i3ar lua s treci, n ritmul sta, prin toate lumile cunoscuteG I %a. %e mai multe ori. $ritc8er nu simea nici o c8emare n a3i +eni celuilalt n nt'mpinare, dar *sea c este important s a.le ce i 22

A doua fundaie
trecea prin minte lui C8annis... o minte nesupus, deci impre+i-ibil. I >ine, atunci 8ai s .acem o anali- (i s ne 8otr'm ce anume cutm. I & %oua Fundaie, spuse $ritc8er aspru. I # Fundaie de psi8olo*i, l corect C8annis. "a .el de slabi n te8nolo*ie precum era $rima Fundaie n psi8olo*ie. %eci... tu .aci parte din $rima Fundaie, iar eu nu. Conclu-iile i sunt probabil e+idente. Trebuie s *sim o lume care c'rmuie(te prin intermediul puterilor mentale, (i care este totu(i .oarte napoiat din punct de +edere te8nolo*ic. I Cre-i c este obli*atoriu ca lucrurile s stea ast.elG ntreb calm $ritc8er. <7niunea "umilor1 nu este napoiat te8nolo*ic, de(i conductorul nostru (i datorea- puterea calitilor mentale. I $entru c a preluat reali-rile $rimei Fundaii, +eni un rspuns u(or nerbdtor, iar $rima Fundaie este, n ntrea*a Galaxie, sin*urul re-er+or de ast.el de cuno(tine. & %oua Fundaie trie(te probabil printre rm(iele anoste re-ultate din .r'miarea !mperiului Galactic. %e acolo n3ai ce s preiei. I %eci susii c puterea mental, de(i este nsoit de o slbiciune te8nolo*ic, este su.icient pentru a3(i impune dominaia asupra unui *rup de lumiG I ;lbiciune .i-ic relativ!. /mpotri+a decadenilor lor +ecini, se pot apra sin*uri. %ar nu pot .ace .a .orelor de-lnuite ale Cat'rului, care are spri)inul unei mature economii atomice. &lt.el, de ce ar .i amplasarea lor a(a de bine ascuns, at't la nceput, de ctre .ondatorul :ari ;eldon, c't (i acum, de ctre ei n(i(iG $rima Fundaie, din care .ceai (i tu parte, nu3(i inea ascuns existena. ,i nu a luat le*tura cu & %oua Fundaie, atunci c'nd era un biet ora( .r aprare, pe o planet sin*uratic, acum trei sute de ani. Trsturile calme de pe .i*ura ntunecat a lui $ritc8er se 23

Isaac Asimov
contorsionar ntr3o expresie sarcasticB I ,i acum c ai s.'r(it cu pro.unda3i anali-, ce3ai -ice s3i dau o list cu toate re*atele, republicile, planetele statale (i dictaturile de un .el sau altul, a.late n talme(3 balme(3ul politic de dincolo de 7niune, care corespund criteriilor tale, plus c'tor+a ali .actoriG I %eci i3a trecut (i ie prin minteG C8annis nu pierduse nimic din impertinen. I "ista n3o +ei *si aici, desi*ur, spuse $ritc8er, dar am pus la punct un *8id complet al .actorilor politici din $eri.eria #ponent. Tu c8iar cre-i despre Cat'r c ar lucra a(a, la nt'mplareG I >ine, atunci..., (i +ocea t'nrului crescu ntr3o explo-ie de ener*ie, ... ce3ai -ice de #li*ar8ia din Ta-endaG $ritc8er (i m'n*'ie *'nditor urec8ea. I Ta-endaG &8a, cred c o (tiu. u sunt la $eri.erie, nu3i a(aG 4i se pare c sunt exact la o treime din distana p'n n centrul Galaxiei. I %a. ,i, ce3i cu astaG I %ocumentele pe care le deinem plasea- & %oua Fundaie la cellalt capt al Galaxiei. ;paiul (tie c este sin*urul lucru pe care l cunoa(tem despre ea. %ar, oricum, ce rost are s +orbim despre Ta-endaG /mpreun cu $rima Fundaie (i cu centrul Galaxiei .ace un un*8i de doar o sut -ece sau o sut dou-eci de *rade. E departe de o sut opt-eci. I /n documente se mai spune ce+a. & %oua Fundaie a .ost ntemeiat pe 0;.'r(itul ;telei1. I u s3a descoperit niciodat n Galaxie o re*iune cu denumirea asta. I $entru c era un nume local, suprimat mai t'r-iu pentru o mai mare discreie. ;au unul in+entat dinadins de ctre ;eldon (i *rupul su. Totu(i, nu ai impresia c exist o oarecare le*tur ntre 0;.'r(itul ;telei1 (i 0Ta-enda1G I $entru c exist o +a* asemnare n pronunieG Este nesemni.icati+. 25

A doua fundaie
I &i .ost +reodat acoloG I u. I Totu(i, apare n nsemnrile tale.. I 7ndeG &aa, da, dar n3am .ost dec't pentru a m apro+i-iona cu m'ncare (i cu ap. ;unt si*ur c n lumea aceea nu era nimic interesant. I &i cobor't pe planeta conductoareG $e cea care *u+ernaG I 3a( putea s spun. C8annis rmase pe *'nduri, sub pri+irea rece a celuilalt. &poi spuseB I /mi acor-i c'te+a clipe, ca s pri+im am'ndoi "upaG I %esi*ur. "upa era probabil cel mai nou ec8ipament al cruci(toarelor interstelare. %e .apt, era o complicat ma(in de calcul care putea reproduce cerul ntunecat pe un ecran, din orice punct dat al Galaxiei. C8annis potri+i coordonatele, (i lumina de .ond din cabina pilotului se stinse. /n lumina ro(ie (i di.u- a panoului de comand, .aa lui C8annis cptase o strlucire armie. $ritc8er se a(e- n scaunul pilotului, cu picioarele lun*i ncruci(ate, (i cu .aa pierdut n semintuneric. /ncetul cu ncetul, pe msur ce aparatul se apropia de re*imul nominal de .uncionare, pe ecran ncepur s strluceasc puncte luminoase. ;pre centrul Galaxiei erau mai dese (i mai strlucitoare. &colo se a.lau *rupuri de stele puternic populate. I &cesta, explic C8annis, este cerul de noapte pe timp de iarn, a(a cum se +ede el de pe Trantor. Este un amnunt important care, dup c'te mi3am dat seama, a .ost ne*li)at n cutrile +oastre. #rice orientare inteli*ent trebuie s aib ca punct de plecare Trantor3ul. Trantor a .ost capitala !mperiului Galactic. ,i, mai mult dec't o capital politic, a .ost o capital a (tiinei (i culturii. /n consecin, semni.icaia oricrei denumiri trebuie s3(i aib 2=

Isaac Asimov
ori*inea, n nou ca-uri din -ece, ntr3o orientare Trantorian. &du3i aminte, n le*tur cu aceasta, c de(i ;eldon s3a nscut pe :elicon 2 o lume dinspre $eri.erie 2 el (i *rupul su au lucrat c8iar pe Trantor. Jocea calm a lui $ritc8er se mpl'nt ca un sloi de *8ea n entu-iasmul exuberant al celuilaltB I Ce anume +rei s3mi demonstre-iG I # s3i explic pe 8art. Je-i nebuloasa aceea ntunecatG 7mbra braului su c-u asupra ecranului (i se plimb peste punctele luminoase ale Galaxiei. %e*etul arttor se opri deasupra unui petic ntunecat, care prea o *aur tcut ntr3un material mpestriat cu puncte strlucitoare. I %ocumentele stela*ra.ice, continu el, o numesc ebuloasa $elot. $ri+e(te3o. &m s mresc ima*inea. $ritc8er nu pri+ea pentru prima oar .enomenul de mrire a !ma*inii "upei, dar (i de data aceasta (i inu rsu.larea. Era ca (i cum s3ar .i a.lat pe +ideo3plat.orma unei na+e ce se npustea nebune(te ntr3o Galaxie cumplit de a*lomerat, .r s .i intrat n 8iperspaiu. ;telele se repe-eau spre ei pornind dintr3un centru comun, se dilatau, (i dispreau la mar*inea ecranului. $unctele luminoase se dublau ca mrime, apoi de+eneau s.ere. $etele de cea se trans.ormau n nenumrate puncte. ,i mereu era pre-ent acea ilu-ie a mi(crii. /n tot acest timp, C8annis +orbiB I &i s obser+i c ne mi(cm dup linia dreapt dintre Trantor (i ebuloasa $elot, a(a c pri+im n continuare cerul nstelat dintr3o po-iie ec8i+alent cu cea de pe Trantor. Exist probabil o mic eroare datorit de+iaiei *ra+itaionale a luminii, pe care nu am cum s3o calcule-, dar sunt si*ur c nu poate .i semni.icati+. $e ecran se lea ntunericul. $e msur ce +ite-a de mrire scdea, stelele se .uri(au spre cele patru coluri ale ecranului, ca ntr3un trist rmas3bun. $e conturul nebuloasei incandescente, uni+ersul de stele strlucea nea(teptat de 26

A doua fundaie
puternic. /n dreptul nebuloasei, ntr3un +olum de muli parseci cubi, lumina era absorbit de +'rte)urile atomilor de sodiu (i calciu. C8annis art din nou cu de*etul. I &ceasta a .ost numit <Gura1 de ctre locuitorii -onei. ,i este un lucru .oarte important, pentru c arat ca o *ur doar dac este pri+it dinspre Trantor. %e*etul su se plimba peste o .isur n corpul ebuloasei, care a+ea .orma unei *uri +-ut din pro.il, -imat (i r'n)it, puternic strlucitoare. I 7rmre(te <Gura1, spuse C8annis. 7rmre(te <Gura1 nspre *'tle), (i obser+ cum se n*ustea-, p'n a)un*e o dun* strlucitoare, subire ca un ti(. !ma*inea de pe ecran se mri din nou, un pic. ebuloasa .cu loc <Gurii1 s umple ecranul, apoi mi(carea continu (i de*etul lui C8annis cobor u(or n )os, se opri, apoi cobor din nou, p'n la un punct unde nu strlucea dec't o stea sin*uratic9 (i acolo de*etul su se opri, pentru c mai departe era un ntuneric absolut. I 0;.'r(itul stelei1, spuse t'nrul pe un ton .iresc. ebuloasa este mai puin dens acolo, (i lumina acelei stele (i ndreapt strlucirea ntr3o sin*ur direcieB spre Trantor. I /ncerci s spui c aia... Generalul Cat'rului ncepu s +orbeasc, dar +ocea i se stinse, cu.undat n nencredere. I u ncerc. &ceea c8iar este Ta-enda 2 ;.'r(itul ;telei. "uminile se aprinser. !ma*inea de pe ecranul "upei p'lp'i, apoi dispru. %in trei pa(i mari, $ritc8er a)unse l'n* C8annisB I Cum de i3a +enit ideeaG C8annis se ls pe spate n scaun, cu o expresie nedumeritB I /nt'mpltor. 4i3ar .i plcut s spun c a .ost o deducie lo*ic, dar a .ost doar o nt'mplare. #ricum, indi.erent pe ce cale am a)uns la conclu-ie, totul se lea*. 2A

Isaac Asimov
Con.orm datelor de care dispunem, Ta-enda este o oli*ar8ie. %omin dou-eci (i (apte de planete locuite. u este a+ansat din punct de +edere te8nolo*ic. ,i, cel mai important, este o lume anonim, a adoptat o neutralitate .erm n politica acelei re*iuni stelare, (i nu este expansionist. Cred c ar trebui s o cercetm. I "3ai in.ormat pe Cat'r c +rei s3o +e-iG I u. ,i nici n3o s3l in.ormm. $entru c acum ne a.lm n spaiu, *ata s .acem primul salt. $ritc8er, cuprins brusc de *roa-, se npusti spre +ideo3 plat.orm. # re*l, (i oc8ii si nt'lnir spaiul rece. $ri+irea i rmase .ixat pe ima*ine, apoi se ntoarse. &utomat, ndrept m'na spre curbura dur (i lini(titoare a blasterului. I %in ordinul cuiG I %in ordinul meu, *enerale. Era pentru prima oar c'nd C8annis i se adresa celuilalt .olosind *radul. I /n timp ce te reineam aici, cu demonstraia mea. $robabil c n3ai simit nici o acceleraie, deoarece s3a nt'mplat n momentul n care mream !ma*inea "upei. Fr ndoial, i3ai nc8ipuit c este o ilu-ie datorat mi(crii aparente a stelelor de pe ecran. I %e ceG Ce +rei de .apt s .aciG ,i ce rost au a+ut toate aiurelile alea despre Ta-endaG I 3a .ost nici o aiureal. &m +orbit .oarte serios. &colo mer*em. &m pornit ast-i din cau- c eram pro*ramai s pornim peste trei -ile. Generale, tu nu cre-i c exist o & %oua Fundaie. %ar eu cred. Tu execui ordinele Cat'rului, ns .r con+in*ere9 eu mi dau seama c exist un mare pericol. & %oua Fundaie a a+ut cinci ani de r*a- pentru a se pre*ti. /n ce .el s3au pre*tit, nu3mi dau seama. %ar dac au a*eni pe ?al*anG %ac am s port n minte .aptul c am a.lat unde se *se(te & %oua Fundaie, ei (i3ar putea da seama de acest lucru. Jiaa mea ar putea s nu mai .ie n si*uran, iar eu in mult la ea. C8iar dac probabilitatea 2F

A doua fundaie
ca lucrurile s stea ast.el este mic, eu tot nu +reau s risc. &(a c nimeni nu a mai a.lat de Ta-enda n a.ar de tine, iar tu ai a.lat dup ce am ie(it n spaiu. ,i c8iar (i a(a, nu (tiu dac ec8ipa)ul este de ncredere. C8annis -'mbea din nou, ironic, absolut stp'n pe situaie. 4'na lui $ritc8er c-u .r +la* de pe blaster, (i pentru o clip .u strbtut de un +a* sentiment de mpotri+ire. Ce anume l oprea pe el s acione-eG %in ce cau- era el lipsit de +la*G $e +remea c'nd era cpitan n imperiul comercial al $rimei Fundaii, indisciplinat (i .r (anse de promo+are, el ar .i putut lua deci-ii din acestea, prompte (i ndr-nee, mult mai repede dec't C8annis. ; aib Cat'rul dreptateG ; .ie mintea lui ntr3at't de preocupat cu obediena nc't s3(i piard iniiati+aG ;imi cum de-nde)dea puternic l scu.und ntr3o stranie mole(eal. I &i procedat .oarte bine, spuse el. /ns pe +iitor mi +ei cere (i mie prerea nainte de a lua ast.el de deci-ii. &tenia i .u atras de semnalul care ncepuse s clipie. I Este camera motoarelor, spuse C8annis .r s par nelini(tit. Min motoarele ncl-ite de cinci minute, (i le3am cerut s m anune dac se i+e(te +reo problem. Te las sin*ur. $ritc8er aprob mue(te, din cap, (i n sin*urtatea de dup aceea, se *'ndi la neca-urile care se apropiau odat cu +'rsta de cinci-eci de ani. $rin +ideo3plat.orm putea -ri c'te+a stele, puine la numr (i dispersate. $artea central a Galaxiei .orma un .el de cea, la unul din coluri. Ce3ar .i dac ar scpa de in.luena Cat'rului... %ar respinse imediat acest *'nd, n*ro-it. !n*inerul (e. :uxlani l examin cu se+eritate pe t'nrul .r uni.orm care a+ea ncrederea n sine a unui o.ier de Flot, (i care prea a .i n+estit ntr3o .uncie de comand. :uxlani, nrolat n Flot de pe +remea c'nd nc mai bea lptic, con.unda de obicei autoritatea cu unele nsemne 2H

Isaac Asimov
speci.ice. %ar acest om .usese numit de ctre Cat'r (i, desi*ur, Cat'rul a+ea ultimul cu+'nt. 4ai exact, singurul cu+'nt. ici mcar n subcon(tient nu punea acest lucru la ndoial. Controlul emoional intrase n straturile cele mai ad'nci ale .iinei sale. /i nm'na lui C8annis micul obiect o+al, .r nici un comentariu. C8annis c'ntri obiectul n m'n, apoi -'mbi cu bun+oinB I E(ti din Fundaie, nu3i a(a, (e.uleG I %a, domnule. &m intrat n ser+iciul Flotei Fundaiei cu optspre-ece ani nainte ca aceasta s .ie cucerit de $rimul Cetean. I Ce cali.icare ai primit n FundaieG ITe8nician Cali.icat, Clasa nt'i 2 ,coala Central din &nacreon. I %estul de bine. ,i ai *sit c8estia asta n circuitele de comunicaie, acolo unde i3am spus eu s cauiG I %a, domnule. I E normal s *se(ti acolo un ast.el de obiectG I u, domnule. I &tunci, ce repre-intG I 7n 8iper3locator, domnule. I Fii mai explicit. Eu nu aparin Fundaiei. Ce anume esteG I 7n aparat care permite ca na+a s .ie locali-at n 8iperspaiu. I Cu alte cu+inte, putem .i urmrii, oriunde ne3am a.la. I %a, domnule. I /n re*ul. Este o in+enie recent, nu3i a(aG 6eali-at de unul dintre !nstitutele de Cercetare n.iinate de $rimul Cetean. &m dreptateG I Cred c da, domnule. I Este un secret *u+ernamental. CorectG I Cred c da, domnule. 30

A doua fundaie
I ,i totu(i, uite3l aici. Foarte curios@ $re de c'te+a secunde, C8annis plimb 8iper3locatorul metodic, dintr3o m'n ntr3alta. &poi, cu un *est rapid, i3l ntinse lui :uxlaniB I >ine, atunci ia3l (i pune3l la loc. Exact acolo unde l3ai *sit (i exact a(a cum l3ai *sit. &i nelesG &poi ai s uii aceasta nt'mplare, n ntre*ime@ !n*inerul (e. (i mormi aproape mecanic salutul, se ntoarse scurt (i plec. a+a nainta n salturi prin Galaxie, traiectoria sa printre stele .iind marcat de puncte distanate. $unctele respecti+e repre-entau -ece p'n la (ai-eci de secunde3 lumin strbtute n spaiul normal. Golurile dintre ele erau spaii de peste o sut de ani3lumin (i repre-entau 0salturile1 prin 8iperspaiu. >ail C8annis sttea la panoul de comand al "upei, contempl'nd3o, (i se simi nc o dat, .r s +rea, cuprins de un .el de +eneraie. u .cea parte din Fundaie, (i .enomenele care apreau (i interacionau la rsucirea unui buton sau la nc8iderea unui contact nu erau pentru el ce+a obi(nuit. &sta nu nsemna c, pentru un om din Fundaie, "upa era o banalitate. Carcasa sa incredibil de compact adpostea su.iciente circuite electronice pentru a putea repre-enta cu preci-ie o sut de milioane de stele (i in.luena pe care o a+ea .iecare asupra celorlalte. ,i, ca (i cum minunea asta n3ar .i .ost su.icient, era n plus capabil s translate-e !ma*inea Galactic n lun*ul oricreia dintre cele trei axe spaiale, sau s o roteasc n )urul unui centru dat. %atorit acestor posibiliti, "upa reali-ase aproape o re+oluie n cltoriile interstelare. $e +remuri, calcularea .iecrui <salt1 n 8iperspaiu nsemna o munc ce putea dura de la o -i p'n la o sptm'n... (i cea mai mare parte a e.ortului era calcularea mai mult sau mai puin exact a <$o-iiei a+ei1 la scara Galactic de re.erin. /n 3E

Isaac Asimov
esen, aceasta nsemna obser+area cu preci-ie a cel puin trei stele ndeprtate una de alta, a cror po-iie n raport cu ori*inea sistemului Galactic de re.erin, arbitrar ales, era cunoscut. !ar aici, cu+'ntul3c8eie era 0cunoscut1. $entru cine+a care cunoa(te bine o 8art stelar dintr3un anumit punct de re.erin, stelele sunt u(or de recunoscut, la .el de u(or ca (i oamenii. ;ari ns -ece parseci din acel punct, (i nu3i +ei mai recunoa(te nici mcar propriul soare. ;3ar putea s nici nu mai .ie +i-ibil. ;oluia era, bineneles, anali-a spectroscopic. Timp de secole, principalul obiect al te8nolo*iei interstelare .usese anali-a 0amprentei luminoase1 a din ce n ce mai multe stele, din ce n ce mai n detaliu. Cu aceasta, (i odat cu cre(terea preci-iei 0saltului1, au .ost adoptate traseele standard ale cltoriilor prin Galaxie. &st.el, cltoriile interstelare au de+enit mai puin o art (i mai mult o te8nic. ,i totu(i, c8iar (i n Fundaie, care a+ea ma(ini superioare de calcul (i o nou metod de explorare mecanic a c'mpului de stele pentru o 0amprent luminoas1 cunoscut, era uneori ne+oie de c'te+a -ile pentru a locali-a trei stele (i pentru a calcula apoi po-iia n re*iuni cu care pilotul nu era dinainte .amiliari-at. "upa sc8imbase totul. /n primul r'nd, nu a+ea ne+oie dec't de o sin*ur stea cunoscut. /n al doilea r'nd, c8iar (i un a*eamiu n ale spaiului, cum era C8annis, se putea descurca cu ea. /n acel moment, con.orm calculelor pentru 0salt1, cea mai apropiat dintre stelele mari era Jincetori. !ar n centrul +ideo3plat.ormei se -rea o stea strlucitoare. C8annis spera s .ie Jincetori. !ma*inea de pe ecranul "upei se a.la n le*tur direct cu cea a +ideo3plat.ormei, (i C8annis introduse de la tastatur, cu *ri), coordonatele lui Jincetori. /nc8ise un releu, (i !ma*inea prinse +ia. &ceast !ma*ine a+ea (i ea 32

A doua fundaie
n centru o stea strlucitoare, dar n rest prea c nu are nici o le*tur cu ima*inea de pe +ideo3plat.orm. 6e*l "upa dup &xa3K (i mri !ma*inea p'n c'nd .otometrul art c ambele stele centrale a+eau aceea(i strlucire. C8annis cut pe ima*inea +ideo3plat.ormei o a doua stea cu strlucire puternic, apoi *si una corespun-toare pe !ma*inea de pe ecran. 6oti ncet !ma*inea p'n la o de.lexie un*8iular identic. Gura i se str'mb (i de-aprob re-ultatul, cu o *rimas. 6oti din nou (i aduse n po-iie o alt stea strlucitoare, apoi o alta. ,i atunci sur'se. &sta era. $robabil c un specialist cu o percepie comparati+ .oarte bine antrenat ar .i potri+it ima*inile din prima ncercare. El reu(ise din trei. 4ai rm'nea de .cut re*larea .in. /n ultima .a-, cele dou ima*ini se suprapuser (i se contopir pe un .ond n care aproape coincideau. 4a)oritatea stelelor erau de puin dublate. %ar re*la)ul .in nu dur mult. ;telele se suprapuser per.ect, rmase o sin*ur ima*ine, (i 0$o-iia a+ei1 putea .i acum citit direct de la indicatoare. /ntrea*a operaie durase mai puin de o )umtate de or. C8annis intr n camera lui $ritc8er (i l *si pe acesta pre*tindu3se de culcare. $ritc8er ridic pri+ireaB I Ce+a nouG I imic deosebit. %up urmtorul salt +om a)un*e n Ta-enda. I ,tiu. I Jd c +rei s te culci. u +reau s te s'c'i, dar te3ai uitat prin .ilmul pe care l3am luat de pe CilG :an $ritc8er arunc o pri+ire dispreuitoare articolului cu pricina, care sttea ntr3o n+elitoare nea*r pe ra.tul de )os destinat crilor. I %a, spuse el. I ,i ce prere aiG I Cred c n aceast re*iune a Galaxiei nu s3au petrecut niciodat e+enimente care s merite a .i luate n seam de !storie. 33

Isaac Asimov
C8annis abord un -'mbet lar*B I /nele* ce +rei s spui. Foarte plictisitoare, nu3i a(aG I %ac i plac cronicile personale ale domnitorilor, nu. $robabil c nu te poi ncrede n ele. &colo unde istoria se preocup doar de personaliti, descrierile de+in .ie n alb, .ie n ne*ru, n .uncie de interesele cronicarului. Gsesc c totul este absolut inutil. I %ar se +orbe(te despre Ta-enda. &sta am +rut s3i art atunci c'nd i3am dat .ilmul. $'n acum nu am *sit altul care s3i menione-e. I >ine. &u a+ut conductori buni (i conductori ri. &u cucerit c'te+a planete, au c'(ti*at c'te+a btlii, (i au pierdut puine. u au nimic deosebit. 3am prea mare ncredere n teoria ta, C8annis. I %ar i3au scpat c'te+a puncte importante. 3ai remarcat c nu au .ormat niciodat coaliiiG &u rmas ntotdeauna complet n a.ara politicii acestui col a*lomerat de stele. %up cum ai spus, au cucerit c'te+a planete, dar apoi s3au oprit... (i asta .r s .i su.erit +reo n.r'n*ere nea(teptat (i usturtoare. Ca (i cum s3au extins su.icient de mult pentru a3(i asi*ura protecia, dar exact at't c't s nu atra* atenia. I Foarte bine, +eni rspunsul rece. u am nimic mpotri+ s cobor'm acolo. /n cel mai ru ca-, pierdem puin timp. I &aa, nu. /n cel mai ru ca-, ne a(teapt o n.r'n*ere total. %ac este & %oua Fundaie. Mine cont c ar .i o lume de ;paiul3(tie3c'i Cat'ri. I ,i ce3ai de *'nd s .aciG I ; cobor'm pe o planet minor. ; a.lm mai nt'i tot ce se poate a.la despre Ta-enda. &poi +om 8otr ce trebuie s .acem. I /n re*ul. 3am nimic mpotri+. &cum, dac nu te superi, a( dori s! stin* lumina. C8annis plec sc8i'nd un salut din m'n. ,i n ntunericul unei micue cabine, ntr3o insul de metal 35

A doua fundaie
na+i*'nd pierdut n imensitatea spaiului, Generalul :an $ritc8er rmase trea-, urmrindu3(i *'ndurile care l purtau pe tr'muri .antastice. %ac impresiile pe care (i le .ormase cu at'ta *reutate erau ade+rate 2 (i c't de per.ect ncepeau s se potri+easc toate .aptele 2 atunci Ta-enda era & %oua Fundaie. u se putea alt.el. %ar cumG CumG #utea .i Ta-endaG # lume banalG Fr nimic specialG # ma8ala pierdut printre dr'mturile unui !mperiuG # a(c8ie printre s.r'mturiG /(i aduse aminte, ca din deprtare, de .i*ura -b'rcit a Cat'rului (i de +ocea pii*iat pe care o a+ea atunci c'nd +orbea despre psi8olo*ul .ostei Fundaii. %espre Eblin* 4is, sin*urul om care a.lase 2 poate 2 secretul celei de3& %oua Fundaii. $ritc8er (i aminti de ncordarea din cu+intele Cat'ruluiB 0& .ost ca (i cum uimirea l cople(ise pe 4is. Ca (i cum ceea ce a.lase despre & %oua Fundaie i dep(ise toate a(teptrile, l condusese ntr3o direcie complet di.erit de cea pe care o presupusese. %ac a( .i putut mcar s3i citesc gndurile' nu emoiile. ,i cu toate astea, emoiile i erau e+idente, sincere... predomina acea imens surpri-.1 ;urpri-a era punctul esenial. Ce+a .antastic de uimitor@ &cum +ine biatul sta, t'nrul sta -'mbre, +orbind cu con+in*ere (i cu +oie bun despre Ta-enda (i despre subnormalitatea ei banal. ,i trebuia s aib dreptate. Trebuia. &lt.el, nimic nu mai a+ea sens. 7ltimul *'nd con(tient al lui $ritc8er a+u o umbr de nd'r)ire r-buntoare. :iper3locatorul din Tubul Eteric era tot acolo. /l +eri.icase cu o or n urm, c'nd C8annis nu era prin prea)m. AL DOILEA INTERLUDIU 3ra o )ntlnire )ntmpl!toare )n anticamera 7!lii de Consiliu cu doar cteva momente )nainte de a intra )n 3=

Isaac Asimov
7al! i de a trece la re(olvarea problemelor )nscrise pe ordinea de (i i cele cteva gnduri fulgerar! repede )n toate direciile. 5 %eci Catrul a pornit la drum. 5 Am au(it. 3ste riscantB Teribil de riscantB 5 -u i dac! lucrurile merg conform scenariului. 5 Catrul nu este un om obi nuit... i este dificil s!"i manipule(i marionetele f!r! s!" i dea seama. :inile controlate sunt greu de 6lucrat/. 7e spune c! s"a prins de,a' )n cteva ca(uri. I%a' nu v!d cum se putea evita acest lucru. 5 :inile necontrolate sunt mai simplu de 6lucrat/. %ar sunt att de puine acelea care nu se afl! sub controlul lui... Intrar! )n 7al!' urmai de ali membri ai celei de"A %oua $undaii.

36

A doua fundaie 3 - DOI BRBAI I UN RAN


6#;;E4 este una dintre acele lumi mar*inale, de obicei ne*li)ate de istoria Galactic, (i care arareori se impune ateniei oamenilor din nenumrate alte planete mai norocoase. /n -ilele de odinioar ale !mperiului Galactic, pustietile sale erau locuite de c'i+a pri-onieri politici. 7n obser+ator (i o *arni-oan a+al repre-entau sin*ura le*tur dintre aceast lume (i restul !mperiului. 4ai t'r-iu, n -ilele ne.aste ale de-binrii, (i c8iar nainte de +remea n care a trit :ari ;eldon, oamenii mai slabi, obosii de desele decenii de nesi*uran (i prime)die, a*asai de at'tea planete distruse (i de o .antomatic succesiune de mprai e.emeri care (i .ceau drum spre Tron pentru c'i+a ani nenorocii (i ne.olositori... ace(ti oameni, deci, prsir centrele populate (i (i cutar adpost n +*unile pustii ale Galaxiei. $e ntinderile n*8eate din 6ossem se ridicar n de-ordine c'te+a sate. ;oarele era un a.urisit -*'rcit care3 (i pstra pentru sine amr'ta de cldur, n timp ce -pada cdea din abunden timp de nou luni ale anului. Cerealele indi*ene, re-istente, rm'neau amorite n sol p'n treceau lunile pline de -pad, apoi cre(teau (i se maturi-au cu o +ite- +ecin cu panica, atunci c'nd radiaia (o+ielnic a soarelui aducea temperatura p'n aproape de -ece *rade Celsius. &nimale mici, asemntoare caprelor, p(teau pe pa)i(ti d'nd la o parte -pada *roas cu picioru(ele lor subiri n-estrate cu trei copite. "ocuitorii 6ossem3ului a+eau ast.el p'ine (i lapte, (i 2 atunci c'nd (i puteau permite s sacri.ice un animal 2 c8iar carne. $durile ntunecate (i amenintoare care se ntindeau pe aproape )umtate din re*iunea ecuatorial, 3A

Isaac Asimov
asi*urau un lemn tare, cu *ranulaie .in, pentru locuine. &cest lemn putea .i exportat, mpreun cu anumite piei (i minerale. a+ele !mperiului +eneau din c'nd n c'nd (i aduceau n sc8imb utila)e pentru a*ricultur, sobe atomice, c8iar (i tele+i-oare. &cestea din urm nu erau deloc inutile, pentru c lun*a iarn impunea ranilor o 8ibernare sin*uratic. !storia !mperial trecu n -bor peste ranii din 6ossem. a+ele comerciale mai aduceau +e(ti n scurtele lor escale9 din c'nd n c'nd soseau noi re.u*iai 2 odat a sosit un *rup relati+ mare, (i nu a mai plecat 2 aduc'nd cu ei +e(ti despre Galaxie. 6ossemiii a.lau atunci despre r-boaie mari, despre populaii decimate, sau despre mprai tiranici (i +icere*i rebeli, o.tau, ddeau din cap, (i (i str'n*eau *ulerele mblnite peste .eele brboase, n timp ce stteau adunai n piaa public a satului, sub soarele anemic, .ilo-o.'nd despre rul din oameni. &poi, dup o +reme, nu mai sosi nici o na+ comercial, (i +iaa de+eni mai *rea. !mportul de m'ncare aleas, tutun, instalaii (i ec8ipamente, se opri. Cu+inte +a*i, cuprinse n (tirile date la tele+i-or, aduceau cu ele o nelini(te cresc'nd. ,i n cele din urm se rsp'ndi +estea c Trantor3ul .usese distrus. 4area lume3capital a Galaxiei, splendidul, le*endarul, inaccesibilul (i incomparabilul domeniu al mprailor .usese )e.uit, distrus, adus ntr3o stare de ruin total. Era ce+a de neconceput, (i multora dintre ranii din 6ossem, care (i pri+eau n*ri)orai c'mpurile, li se prea c s.'r(itul Galaxiei era ine+itabil. &poi, ntr3o -i nu ca toate celelalte, sosi din nou o na+. /nelepii satelor ddur cuminte din cap (i (i ridicar btr'nele pleoape, murmur'nd c a(a ce+a se mai nt'mplase pe +remea tailor lor... dar nu era c8iar acela(i lucru. 3F

A doua fundaie
a+a nu era una !mperial. /nsemnul strlucitor al !mperiului 2 a+a3;paial3(i3;oarele 2 lipsea de la pro+. Era o construcie *rosolan, .cut din rm(ie ale unor na+e mai +ec8i. !ar oamenii dinuntru (i spuneau soldai Ta-endieni. Mranii erau derutai. u au-iser de Ta-enda, dar oricum, i nt'mpinar pe soldai cu tradiionala ospitalitate. oii +enii se interesar n amnunt de clima planetei, de numrul locuitorilor, de numrul ora(elor 2 n con.u-ia care i cuprinse pe toi ranii, acest cu+'nt .u luat drept 0sate1 2 de tipul de economie, (i a(a mai departe. ;osir alte na+e. $este tot se rsp'ndir proclamaii cum c Ta-enda era acum lumea conductoare, cum c pe toat ntinderea ecuatorului 2 re*iunea locuit 2 se +or n.iina centre de colectare a taxelor, cum c anual +or .i colectate procenta)e din *r'ne (i din piei, con.orm unor .ormule numerice. 6ossemiii au clipit solemn din oc8i, ne(tiind prea bine ce nsemna cu+'ntul 0taxe1. C'nd a +enit +remea colectrii taxelor, muli au pltit, iar alii au stat perplec(i de3o parte n timp ce strinii mbrcai n uni.orme ncrcau n marile lor ma(ini de teren cerealele (i pieile. !ci3colo, c'i+a rani indi*nai se unir (i scoaser la i+eal str+ec8ile arme de +'ntoare. %ar nu a)unser la nici un re-ultat. &tunci c'nd +enir oamenii din Ta-enda, se r-leir bodo*nind, (i pri+ir resemnai cum aspra lor lupt pentru existen de+enea (i mai *rea. %ar se a)unse la o nou stare de ec8ilibru. Gu+ernatorul Ta-endian ducea o +ia auster n satul Gentri, unde toi 6ossemiii erau sraci. El (i o.icialii din subordinea sa, toi strini, se a.i(au .oarte puin (i arareori intrau n contact cu 6ossemiii. Fermierii care adunau taxele, 6ossemii n ser+iciul Ta-endei, +eneau periodic. %ar acum erau bine cunoscui, (i ranul n+ase cum s3(i ascund *r'nele, s3(i duc animalele n pdure, (i s aib *ri) ca locuina sa s nu apar prea prosper. &poi, cu o expresie *reoaie (i 3H

Isaac Asimov
t'mp, nt'mpina toate ntrebrile +iclene despre bunurile sale, art'nd cu *esturi ale braelor doar ceea ce se putea +edea. 6e*imul se mbl'n-i, taxele se mic(orar, ca (i cum Ta-enda s3ar .i sturat s stoarc din a+utul unei ast.el de lumi. Comerul n.lori. Ta-enda *sea probabil c noua situaie era mai pro.itabil. 6ossemiii nu mai primeau la sc8imb produsele ra.inate ale !mperiului, dar ma(inile Ta-endiene (i m'ncarea Ta-endian erau mai bune dec't produsele auto8tone. ,i mai era mbrcmintea pentru .emei, alta dec't cea din estur *ri, iar sta era un lucru .oarte important. &(a c, nc o dat, istoria Galactic se scur*ea destul de lini(tit (i ranii continuar s trudeasc la a scoate +iaa din solul di.icil. aro+i ie(i din colib su.l'nd n barb. $e pm'ntul aspru ncepeau s cad primele -pe-i, (i cerul era de un romo8or't. $ri+i n sus cu oc8ii ntredesc8i(i (i decise c nu se ntre-rea nici un pericol real de .urtun. $utea mer*e .r probleme p'n la Gentri, pentru a scpa de surplusul de *r'ne (i pentru a .ace rost n sc8imb de su.iciente conser+e de 8ran care s3i a)un* pe durata iernii. Crp puin u(a (i rcni prin eaB I NunDer, ma(ina are combustibilG %inuntru se au-i stri*'nd o +oce, apoi .iul cel mare al lui aro+i +eni (i el a.ar. &+ea o barb scurt (i ro(cat dar nu su.icient de deas pentru a3i estompa expresia adolescentin. I 4a(ina, spuse el posac, are plinul .cut (i mer*e bine, numai c axele sunt n stare proast. ,i nu sunt eu de +in. Mi3am spus c trebuie s le dai la un specialist s le repare. >tr'nul .cu un pas napoi, (i s.redeli .iul cu pri+irea, ncrunt'nd spr'ncenele, apoi mpinse nainte brbia acoperit cu .ire deseB 50

A doua fundaie
I ,i ce, e +ina meaG %e unde (i cum s .ac eu rost de un specialist s le repareG %e cinci ani ncoace, recolta a .ost alt.el dec't amr'tG Turmele mele au scpat de molimeG Gr'nele au... I -aroviB >ine3cunoscuta +oce de dinuntru l opri n mi)locul .ra-ei. >odo*niB I >ine, bine... acum maic3ta (i ba* nasul n problemele dintre un tat (i .iul su. ;coate ma(ina (i ai *ri) ca remorcile s .ie bine prinse. /(i mpreun m'inile nmnu(ate (i ridic din nou pri+irea n sus. ori ro(cai cu .orme nedeslu(ite ncepeau s se adune, iar cerul mo8or't ce aprea printre -drene nu aducea nici un pic de cldur. ;oarele se ascunsese. $ri+ea n deprtare, c'nd deodat oc8ii si ntredesc8i(i se cscar, (i de*etul i se ridic automat n sus. Gura i se desc8ise s stri*e, uit'nd complet de aerul rece. I e+ast, stri* el puternic. >abo... +ino3ncoace. "a .ereastr se i+i o .i*ur indi*nat. :olb oc8ii n direcia pe care o arta de*etul lui aro+i. +li pe scrile de lemn cu un ipt, apuc'nd la repe-eal un palton +ec8i (i o bucat de p'n-. !e(i a.ar cu p'n-a le*at ne*li)ent peste cap (i urec8i, (i cu paltonul blbnindu3i3se pe umeri. I Este o na+, .on.i ea. %in spaiu. aro+i replic, a*itatB I $i ce altce+a ar putea .iG &+em oaspei, btr'no, oaspei@ a+a cobora ncet, urm'nd s ateri-e-e pe un c'mp *ol (i n*8eat din partea de nord a .ermei lui aro+i. I ,i ce ne .acemG +orbi .emeia cu rsu.larea ntretiat. "e putem o.eri ospitalitate acestor oameniG # s3i a(e-m pe du(umeaua murdar a co(meliei (i o s le dm resturile ultimei turte din sptm'na astaG I ,i atunci, s3i lsm s mear* la +eciniG aro+i se .cuse staco)iu din cau-a .ri*ului. >raele sale 5E

Isaac Asimov
acoperite cu m'neci de piele lucioas se ntinser (i apucar umerii puternici ai .emeii. I !ubita mea ne+ast, +orbi el mieros, +ei lua cele dou scaune din camera noastr (i le +ei duce )os9 +ei a+ea *ri) s .ie sacri.icat un animal t'nr (i l +ei .ri*e, cu *arnitur de carto.i9 +ei *ti o nou turt. Eu +oi mer*e acum s3i nt'mpin pe ace(ti importani oameni care +in din spaiu... (i... (i... ;e opri, (i .rm'nt cciuloiul pe cap, apoi spuse cu o +oce sc'r'it (i nesi*urB I %a, (i o s3mi aduc (i ulciorul cu trie. # butur -dra+n o s .ie bine+enit. C't timp +orbi aro+i, *ura .emeii se nc8isese (i se desc8isese aiurea, .r s spun nimic. C'nd trecu de aceast .a-, nu reu(i s scoat dec't o miorlial strident. aro+i ridic un de*etB I >abo, ce3au spus >tr'nii satului acum o sptm'nG EiG !a adu3i aminte@ >tr'nii au mers din .erm3n .erm 2 ei n(i(i@... nc8ipuie3i ce importan are c8estia asta@ 2 ca s ne cear s3i in.ormm imediat ce apare +reo na+ din spaiu. 9rdinul guvernatoruluiB ,i acum, +rei s nu pro.it de (ansa de a intra n *raiile celor de la putereG 7ite la na+a aia@ &i mai +-ut +reuna la .elG #amenii (tia din lumile de a.ar sunt bo*ai, importani. /nsu(i *u+ernatorul a trimis mesa)e at't de ur*ente, nc't >tr'nii mer* din .erm3n .erm pe +remea asta .ri*uroas. $oate c mesa)ul a .ost rsp'ndit peste tot n 6ossem, (i toi au a.lat c strinii sunt a(teptai de ;tp'nii din Ta-enda... iar ei coboar c8iar n .erma mea. /ncepu s +ise-e cu oc8ii desc8i(iB I "e o.erim acum ospitalitatea pe care o merit... numele meu este menionat *u+ernatorului... (i dup aceea, nimic nu ni se +a mai re.u-a. ;oia sa de+eni deodat con(tient de .ri*ul care o mu(ca prin 8ainele subiri, de cas. ;e repe-i spre u(, 52

A doua fundaie
stri*'nd peste umrB I >ine, atunci du3te repede. %ar +orbea unui om care aler*a de)a spre acea parte a ori-ontului n care na+a se apropia de sol. ici .ri*ul acestei lumi, nici ntinderile sale pustii (i mo8or'te nu l n*ri)orau pe Generalul :an $ritc8er. ici mpre)urimile marcate de srcie, nici c8iar ranul plin de transpiraie. Ceea ce l .rm'nta pe el era problema nelepciunii tacticii adoptate. El (i cu C8annis se a.lau aici sin*uri. a+a, lsat n spaiu, (i putea purta sin*ur de *ri) n condiii normale. Totu(i, se simea n nesi*uran. %esi*ur, C8annis era rspun-tor de aceasta mi(care. $ri+i la t'nrul de l'n* el (i l surprinse clipind bine+oitor n direcia unei desc8i-turi din peretele acoperit cu blnuri, n care apruse o .emeie cu oc8i curio(i (i cu *ura cscat. C8annis prea c se simte complet n lar*ul lui. $ritc8er sa+ur acest lucru cu o satis.acie acr. Cocul lui C8annis nu a+ea s se mai des.(oare mult +reme c8iar a(a cum se a(tepta el. Totu(i, deocamdat, sin*ura lor le*tur cu na+a o repre-entau brrile emitoare3receptoare pe ultraunde. &poi, ranul care le era *a-d a.i( un -'mbet imens, (i le*n capul de c'te+a ori (i spuse cu o +oce onctuoas, plin de respectB I obili "or-i, am deosebita cinste s + anun c .iul meu cel mare 2 un biat bun (i merituos, pe care srcia m3 a mpiedicat s3i dau o educaie pe msura inteli*enei lui 2 m3a in.ormat c >tr'nii +or sosi n cur'nd. d)duiesc c (ederea dumnea+oastr aici +3a .ost plcut. Eu m3am strduit din rsputeri n aceast pri+in, a+'nd n +edere mi)loacele mele modeste... cci m cople(e(te srcia, de(i sunt un .ermier muncitor, cinstit, (i modest, a(a cum oricine poate depune mrturie. I >tr'niG ntreb ncet C8annis. ,e.ii acestei re*iuniG 53

Isaac Asimov
I %a, c8iar a(a, obili "or-i. ,i sunt cu toii oameni cinstii (i +rednici de respect. ;atul nostru este renumit pe tot cuprinsul 6ossem3ului pentru dreptatea (i cinstea care domnesc aici... de(i +iaa e *rea (i rsplata o*oarelor (i pdurilor este insu.icient. obili "or-i, poate +ei aminti >tr'nilor de respectul (i aprecierea mea pentru dumnea+oastr... &st.el s3ar putea ca ei s cear un nou camion pentru *ospodria noastr, pentru c cel +ec8i de3 abia se mai t'r'ie, (i ntrea*a noastr existen depinde de ceea ce a mai rmas din el. &+ea o n.i(are umil (i ru*toare. :an $ritc8er ddu din cap cu acea condescendent distan cerut de rolul de 0 obili "or-i1 care le .usese acordatB I Jom raporta >tr'nilor ti ospitalitatea cu care ne3ai *-duit. $ritc8er pro.it de urmtorul moment n care rmaser sin*uri pentru a3i +orbi lui C8annis. &cesta prea aproape adormit. I u sunt .oarte nc'ntat de nt'lnirea cu >tr'nii, spuse el. $e tine nu te deran)ea- c8estia astaG C8annis prea surprinsB I u. $e tine ce te deran)ea-G I Cred c a+em lucruri mai bune de .cut dec't s atra*em atenia asupra noastr, aici. C8annis +orbi repede, cu o +oce nceat (i monotonB I ;3ar putea ca n urmtoarele mi(cri s .ie necesar riscul atra*erii ateniei asupra noastr. $ritc8er, oamenii pe care3i cutm nu pot .i *sii b*'nd pur (i simplu m'na ntr3un sac ntunecos, (i scotocind. Cei care conduc prin puterea minii nu este neaprat ne+oie s dein puterea aparent!. /n primul r'nd, psi8olo*ii celei de3& %oua Fundaii sunt probabil o .oarte mic minoritate n raport cu ntrea*a populaie. &(a cum $rima Fundaie, din care .aci (i tu parte, .ormat din te8nicieni (i sa+ani, era o minoritate. "ocuitorii obi(nuii probabil c nu sunt dec't locuitori obi(nuii. $si8olo*ii ar putea sta ascun(i, iar cei care aparent au 55

A doua fundaie
puterea n m'n probabil cred sincer c ei sunt stp'nii ade+rai. ;oluia acestei probleme ar putea .i *sit c8iar aici, pe bucata asta n*8eat de pm'nt. I u te nele* deloc. I $i de ce, c e .oarte clar@ &scult aici. Ta-enda este probabil o lume uria(, cu milioane sau sute de milioane de locuitori. Cum i3am putea identi.ica pe psi8olo*i ntr3o asemenea mulime, (i cum i3am putea .ace Cat'rului un raport n care s3i spunem c am *sit & %oua FundaieG %ar aici, pe aceast mic planet rustic (i supus, toi conductorii Ta-endieni, a(a cum ne3au in.ormat *a-dele, sunt concentrai n Gentri, satul principal. &r putea .i doar c'te+a sute, $ritc8er, (i printre ei trebuie s .ie unul sau mai muli oameni din & %oua Fundaie. /n cele din urm +om mer*e (i n Ta-enda, dar 8ai mai nt'i s ne nt'lnim cu >tr'nii. Este o etap lo*ic n drumul nostru. ;e deprtar u(or unul de altul, atunci c'nd barba nea*r a *a-dei lor n+li din nou n camer. Mranul era .oarte a*itatB I obili "or-i, sosesc >tr'nii. J implor nc o dat, din su.let, poate scpai (i un cu+'nt bine+oitor despre mine... &proape c se .r'nse n dou aplec'ndu3se, n slu*rnicia sa paroxistic. I Jom aminti ne*re(it de tine, spuse C8annis. L(tia sunt >tr'nii tiG Cu certitudine, ei erau. /n numr de trei. 7nul dintre ei se apropie. ;e nclin cu un respect plin de demnitate, (i spuseB I ;untem onorai. &u .ost aduse mi)loacele de transport, %istin(i domni, (i sperm c ne +ei .ace plcerea de a ne nsoi la ;ala de ntruniri.

AL TREILEA INTERLUDIU 5=

Isaac Asimov
#rimul *orbitor privea meditativ cerul de noapte. -ori (drenuii lunecau peste lic!ririle slabe ale stelelor. 7paiul p!rea foarte ostil. 1n mod normal' c+iar i )n cele mai fericite condiii' era rece i )i d!dea fiori. %ar acum mai coninea i acea stranie creatur!' Catrul' care p!rea s!"l transforme )ntr"o ameninare )ntunecat! i material!. 1ntrunirea luase sfr it. -u durase mult. Au e0istat )ndoieli i )ntreb!ri inspirate de dificila problem! matematic! a confrunt!rii cu un mutant' posesor al unei structuri mentale necunoscute. Trebuiser! luate )n calcul toate situaiile e0treme. 2i c+iar i acum' puteau fi siguri pe ei4 Undeva )n aceast! regiune a spaiului )n aceast! nem!rginire a &ala0iei se afla Catrul. Cum urma s! acione(e4 3ra destul de u or s!"i 6lucre(i/ oamenii. 3i reacionaser! i reacionau conform planului. %ar Catrul4

56

A doua fundaie 4 - DOI BRBAI I BTRNII


>LT6O !! din aceast -on a 6ossem3ului nu artau c8iar a(a cum s3ar .i a(teptat oricine. u erau o simpl extrapolare a ranilorB adic mai autoritari (i mai puin prieteno(i. &bsolut deloc. %emnitatea pe care o a.i(aser la prima nt'lnire se ampli.icase p'n c'nd de+enise e+ident c era caracteristica lor esenial. ;tteau n )urul mesei lor o+ale, la .el ca muli ali nelepi, *ra+i (i ncei n mi(cri. 4a)oritatea trecuser cu puin de .loarea +'rstei. Cei c'i+a care a+eau brbi le purtau scurte (i bine n*ri)ite. Totu(i, erau destui sub patru-eci de ani, ast.el nc't 0>tr'ni1 era mai cur'nd o .ormulare respectuoas dec't o simpl re.erire la +'rst. Cei doi brbai +enii din spaiu stteau n capul mesei. /n lini(tea solemn care nsoi o mas .ru*al, mai de*rab ceremonioas dec't consistent, se cu.undar n noua (i neobi(nuita atmos.er. %up ce m'ncar, aceia dintre >tr'ni care preau mai respectai .cur c'te+a remarci 2 prea scurte (i prea simple pentru a putea .i denumite luri de cu+'nt. Cu aceasta, asupra adunrii se a(ternu o atmos.er mai puin protocolar. Ca (i cum demnitatea cu care strinii .useser nt'mpinai .cuse loc unei amicaliti tipic rustice, unde predominau curio-itatea (i prietenia. ;e str'nser n )urul celor doi strini (i i potopir cu un torent de ntrebri. /ntrebar dac era *reu de condus o na+ spaial, c'i oameni erau necesari pentru acest lucru, dac se puteau construi motoare mai bune pentru ma(inile lor de teren, dac era ade+rat c pe alte lumi nin*ea rar 2 a(a cum era 5A

Isaac Asimov
ca-ul Ta-endei, c'i oameni triau n lumea din care +eniser, dac aceasta era la .el de mare ca (i Ta-enda, dac era departe, cum (i con.ecionau mbrcmintea (i ce anume i ddea acea lucire metalic, de ce nu purtau blnuri, dac se brbiereau -ilnic, ce .el de piatr purta $ritc8er n inel... "ista nu se oprea aici. ,i aproape ntotdeauna ntrebrile erau adresate lui $ritc8er, ca (i cum, .iind cel mai +'rstnic dintre cei doi, l n+estiser automat cu cea mai mare autoritate. $ritc8er se +-u obli*at s dea rspunsuri din ce n ce mai lun*i. Era ca (i cum intrase n mi)locul unei mulimi de copii. /ntrebrile lor erau marcate de o curio-itate sincer (i de-armant. ;etea lor de cunoa(tere era ire-istibil, (i nu i te puteai sustra*e. $ritc8er le spuse c na+ele spaiale nu erau *reu de condus (i c ec8ipa)ele +ariau 2 n .uncie de mrimea na+ei 2 de la unul la mai muli oameni, c nu cuno(tea n detaliu motoarele ma(inilor lor de teren dar c .r ndoial puteau .i mbuntite, c clima lumilor era de o +arietate in.init, c pe planeta sa triau multe sute de milioane de oameni dar c era de departe mult mai mic (i mai insi*ni.iant n raport cu marele imperiu al Ta-endei, c mbrcmintea lor era con.ecionat din plastic siliconic n care sen-aia de lucire metalic era creat prin orientarea corespun-toare a moleculelor super.iciale, (i c putea .i ncl-it arti.icial ast.el nc't nu era ne+oie de blnuri, c se brbiereau -ilnic, c piatra din inelul su era un ametist. 6spunsurile nu se oprir aici. ;e tre-i, aproape mpotri+a +oinei sale, c ncepeau s3i plac ace(ti pro+inciali nai+i. ,i ntotdeauna dup ce rspundea, se producea un murmur rapid ntre >tr'ni, ca (i cum de-bteau in.ormaia obinut. &ceste discuii dintre ei erau *reu de urmrit, pentru c treceau la propria lor +ersiune a limba)ului uni+ersal Galactic, care printr3o lun* separare de curentele de limba), de+enise ar8aic. ;e putea spune c scurtele comentarii dintre ei erau 5F

A doua fundaie
aproape inteli*ibile, dar de puin nu puteau .i nelese. $'n c'nd, n cele din urm, C8annis i ntrerupse pentru a spuneB I >unii mei domni, acum trebuie s rspundei (i +oi la ntrebrile noastre, pentru c noi suntem strini (i ne interesea- .oarte tare s a.lm c't mai multe despre Ta-enda. %easupra tuturor se ls o lini(te ad'nc. Toi >tr'nii, p'n atunci +olubili, se cu.undar n muenie. 4'inile lor, care se mi(caser at't de rapid (i de delicat acompaniindu3 (i cu+intele ca pentru a le da o importan c't mai mare (i di.erite semni.icaii, c-ur deodat .r +la*. ;e uitau pe .uri( unul la altul, (i era clar c .iecare (i dorea ca altcine+a s ia cu+'ntul. $ritc8er inter+eni imediatB I /nsoitorul meu + cere asta din prietenie, pentru c .aima Ta-endei s3a rsp'ndit pretutindeni n Galaxie. !ar noi, desi*ur, l +om in.orma pe *u+ernator despre loialitatea (i dra*ostea >tr'nilor din 6ossem. u se au-i nici un o.tat de u(urare, dar .eele se luminar. 7nul dintre >tr'ni (i trecu de*etul mare (i arttorul prin barb, prin-'nd u(or (i ndrept'ndu3(i .irele ondulate, apoi spuseB I oi suntem slu)itori credincio(i ai ;tp'nilor din Ta-enda. !ritarea lui $ritc8er +i-a+i de ntrebarea deloc diplomatic a lui C8annis nu dispruse nc de tot. Cel puin, i era limpede c +'rsta, pe care n ultima +reme ncepuse s (i3o simt, nu i rpise talentul de a mai diminua din e.ectul boacnelor altora. I /n re*iunea noastr de uni+ers, spuse el, nu cunoa(tem prea multe despre istoria trecut a ;tp'nilor din Ta-enda. $resupunem c domnesc aici cu nelepciune, de mult +reme. 6spunse acela(i >tr'n care +orbise mai nainte. &utomat, aproape .iresc, el de+enise repre-entantul lor. 5H

Isaac Asimov
;puseB I ici bunicul celui mai n +'rst dintre noi nu (i aminte(te de +reo perioad n care ;tp'nii s nu .i domnit aici. I & .ost o domnie pa(nicG I %ac a .ost o domnie pa(nicG e-it >tr'nul. Gu+ernatorul este un ;tp'n puternic (i autoritar, care nu ar e-ita s3i pedepseasc pe trdtori. >ineneles, nici unul dintre noi nu este trdtor. I >nuiesc c n trecut a pedepsit pe unii, a(a cum meritau. %in nou e-itare. I imeni de aici nu a trdat +reodat, nici taii no(tri, nici taii tailor no(tri. %ar pe alte lumi au existat trdtori, (i moartea i3a a)uns repede din urm. u e bine s te *'nde(ti la a(a ce+a, pentru c noi suntem oameni mode(ti, .ermieri sraci, (i nu ne interesea- problemele politicii. Teama din +ocea sa, n*ri)orarea din oc8ii tuturor, erau e+idente. I e putei in.orma cum trebuie s procedm pentru a obine o audien la *u+ernatorul +ostruG spuse $ritc8er cu bl'ndee. /n atmos.er inter+eni o subtil stare de con.u-ie. $entru ca, dup un lun* moment, >tr'nul s spunB I $i, nu (tiaiG Gu+ernatorul o s +in m'ine aici. El + a(tepta. $entru noi a .ost o mare onoare. oi... sperm din su.let c +ei raporta .a+orabil despre loialitatea noastr .a de el. K'mbetul lui $ritc8er se crisp imperceptibilB I e a(teptaG >tr'nii pri+ir mirai de la unul la altulB I $i... ast-i se .ace o sptm'n de c'nd + a(teptm. "ocuinele lor erau, .r ndoial, luxoase pentru acea =0

A doua fundaie
planet. $ritc8er locuise n altele (i mai rele. C8annis nu arta dec't o indi.eren total .a de aspectele exterioare. %ar inter+enise ntre ei un element de tensiune, di.erit de cele anterioare. $ritc8er simea c se apropia momentul unei deci-ii de.initi+e, (i totu(i exista n el dorina de a mai a(tepta puin. &3l +edea mai nt'i pe *u+ernator ar .i nsemnat s creasc periculo-itatea )ocului, (i totu(i c'(ti*area acelui )oc ar .i nsemnat s multiplice c'(ti*urile. ;e simi inundat de .urie, +-'nd u(oara cut dintre spr'ncenele lui C8annis (i (o+iala delicat cu care bu-a de )os a t'nrului se .reca de un dinte de sus. %etesta actoria inutil (i (i dori din toat inima s se termine. I ;e pare c sosirea noastr a .ost anticipat, spuse. I %a, .cu C8annis simplu. I %oar at'tG Lsta e cel mai important lucru pe care poi s3l spuiG &)un*em aici, (i descoperim c *u+ernatorul ne a(teapt. $robabil +om a.la de la *u+ernator c ns(i Ta-enda ne a(teapt. &tunci, ce +aloare mai poate a+ea toat misiunea asta a noastrG C8annis ridic pri+irea, .r s .ac e.ortul de a3(i disimula nota de plictiseal din +oceB I ; ne a(tepte, e una9 s (tie cine suntem (i pentru ce anume am +enit, e alta. I &i impresia c te poi ascunde de cei din & %oua FundaieG I $oate. %e ce nuG $oi s ba*i m'na3n .oc c nuG ; presupunem c na+a noastr a .ost detectat n spaiu. E c8iar a(a de neobi(nuit pentru o mprie s aib posturi de obser+aie la .rontiereG C8iar dac am .i ni(te strini banali, (i tot am pre-enta interes. I ;u.icient interes pentru ca *u+ernatorul s +in el la noi, n loc s mer*em noi la elG I $roblema asta o +om aborda mai t'r-iu, spuse C8annis d'nd din umeri. ;tai s +edem mai nt'i ce .el de om este *u+ernatorul. =E

Isaac Asimov
$ritc8er (i de-*oli dinii, (i se ncrunt anemic. ;ituaia de+enea ridicol. C8annis continu, cu o nsu.leire pre.cutB I Cel puin, (tim un lucru. Ta-enda este & %oua Fundaie. &lt.el, ar nsemna c un milion de elemente e+idente arat cu toatele ntr3o direcie *re(it. Cum interprete-i spaima e+ident pe care cei de3aici o au .a de Ta-endaG Eu nu +d nici un semn de dominare politic. Grupurile lor de >tr'ni se nt'lnesc aparent liber, (i .r in*erine de +reun .el. Taxa de care +orbesc ei nu mi se pare c8iar at't de insuportabil, (i nici mcar nu este impus e.icient. >(tina(ii +orbesc mult despre srcie, dar par -dra+eni (i bine 8rnii. Casele lor sunt *rosolane (i satele neci+ili-ate, dar li se potri+esc de minune. %e .apt, lumea asta m .ascinea-. 3am +-ut +reodat una mai *reu de suportat, (i totu(i sunt con+ins c populaia nu su.er (i c +iaa lor simpl are o .ericire bine ec8ilibrat, care lipse(te populaiilor so.isticate din centrele a+ansate. I %eci e(ti un admirator al +irtuilor rne(tiG I &strele nu3mi permit, spuse C8annis pr'nd amu-at de idee. u +reau dec't s scot n e+iden semni.icaia tuturor acestor lucruri. Cu certitudine, Ta-enda este un administrator e.icient 2 e.icient ntr3un sens .oarte ndeprtat n raport cu .ostul !mperiu sau cu $rima Fundaie, sau cu propria noastr 7niune. !mperiul, Fundaia, 7niunea, au adus supu(ilor lor o prosperitate mecanic, n sc8imbul unor +alori mult mai puin perceptibile. Ta-enda aduce .ericire (i su.icien. u +e-i c ntrea*a orientare a dominaiei lor este di.eritG -u este .i-ic, ci psi8olo*ic. I ;eriosG (i permise $ritc8er s .ie ironic. ,i teroarea cu care +orbesc >tr'nii despre pedepsirea trdtorilor de ctre ace(ti administratori3psi8olo*i buni la su.letG Cum se potri+e(te asta cu ipote-ele taleG I &u .ost ei pedepsii +reodatG u se +orbe(te dec't despre pedepsirea altora. Ca (i cum ideea pedepsei a .ost at't de bine implantat n ei nc't niciodat nu +a .i ne+oie =2

A doua fundaie
s3i pedepse(ti. &titudinile mentale adec+ate se a.l at't de bine sdite n minile lor, nc't sunt si*ur c pe planeta asta nu exist nici un soldat Ta-endian. u ve(i toate asteaG I &m s +d, poate, spuse $ritc8er cu rceal, atunci c'nd am s3l nt'lnesc pe *u+ernator. ,i, apropo, dac (i minile noastre sunt 0lucrate1G 6eplica lui C8annis .u brutal (i dispreuitoareB I Tu ar trebui s .ii obi(nuit cu a a ceva. $ritc8er pli +i-ibil (i, cu un e.ort, se ntoarse (i plec. /n -iua aceea nu mai +orbir unul cu altul. /n noaptea n*8eat, .r +'nt, n timp ce asculta respiraia lent a somnului celuilalt, $ritc8er (i acord ncet brara3transmitor pe o lun*ime de ultra3und cu care brara lui C8annis nu era pre+-ut. 7n*8ia aps .r -*omot. 6eu(i s stabileasc le*tura cu na+a. 6spunsul +eni n mici durate de +ibraie nea.ectat de -*omot, care de3abia se ridica deasupra pra*ului de sensibilitate. %e dou ori, $ritc8er ntrebB 0&i luat p'n acum le*turaG1 %e dou ori, rspunsul +eniB 0%eloc. &(teptm n continuare.1 ;e ddu )os din pat. Era .ri* n camer, (i se n.(ur cu ptura mblnit, a(e-'ndu3se pe scaun. $ri+i a*lomerarea de stele. Fa de cele care dominau cerul de noapte al $eri.eriei sale natale, acestea di.ereau .oarte mult n strlucire (i n desenele pe care le su*erau pe .ondul ntinsei cei a "entilei Galactice. 7nde+a, acolo printre stele, se a.la soluia la complicaiile care l cople(iser, (i (i dori din tot su.letul ca acea soluie s soseasc (i s s.'r(easc lucrurile. $re de un moment se ntreb din nouB &+ea Cat'rul dreptate, (i Con+ertirea l lsase .r ti(ul ascuit (i tare pe care i3l con.erea ncrederea n sineG ;au era doar +'rsta (i .rm'ntrile din ace(ti ultimi aniG =3

Isaac Asimov
%e .apt, nici nu3i psa. Era obosit. Gu+ernatorul din 6ossem sosi .r mare parad. ;in*urul su nsoitor era brbatul n uni.orm care i conducea automobilul. &utomobilul a+ea un desi*n extra+a*ant, dar lui $ritc8er i se prea ine.icace. ;e do+edi *reoi9 nu o sin*ur dat se poticni la o prea rapid sc8imbare a +ite-elor. Era clar, dup n.i(are, c mer*ea cu combustibil c8imic (i nu atomic. Gu+ernatorul Ta-endian p(i domol pe stratul *ros de -pad (i naint ntre dou r'nduri de >tr'ni respectuo(i. u le acord nici o pri+ire, (i intr repede. >tr'nii l urmar. Cei doi oameni din 7niunea Cat'rului pri+eau, din locurile care le .useser reparti-ate. El 2 *u+ernatorul 2 era +oinic, cam ndesat, scund, banal. Ei, (iG $ritc8er se concentr cu toat .ora pe care o a+ea pentru a nu3(i pierde controlul. Fi*ura sa pstra ns o expresie *lacial, calm. u se .cu de r's n .aa lui C8annis... dar (i ddea .oarte bine seama c i crescuse tensiunea (i c *'tul i se uscase. u era +orba de teama .i-ic. u .cea parte dintre cei sraci cu du8ul, oameni .r ima*inaie, carne .r ner+i, prea pro(ti pentru a le .i +reodat .ric... dar putea n.runta teama .i-ic (i i putea .ace .a. &ici era altce+a. Era cealalt team. /i arunc o pri+ire scurt lui C8annis. T'nrul a+ea oc8ii .ixai n dorul lelii asupra un*8iilor unei m'ini, (i cuta tacticos +reo asperitate super.icial. Ce+a n interiorul lui $ritc8er se re+olt puternic. Cum ar .i putut C8annis s se team de o 0lucrtur1 mentalG $rinse un moment de r*a- (i ncerc s se *'ndeasc retrospecti+. Cum .usese el pe +remea c'nd era un =5

A doua fundaie
%emocrat con+ins, nainte de a .i Con+ertit de ctre Cat'rG Era *reu s3(i aduc aminte. u (i putea recunoa(te .osta structur mental. u putea rupe .irele puternice care3l le*au str'ns de Cat'r. /(i amintea c ncercase odat s3l asasine-e dar, oric't de mult s3ar .i c-nit, nu3(i aducea aminte care i .useser sentimentele n acea perioad. &ceasta putea .i ns(i reacia de auto3aprare a propriei sale mini, pentru c .ie (i numai intuind acele sentimente 2 ned'ndu3(i seama de detalii, dar nele*'ndu3le n mare 2 ncepea s i se .ac *rea. ,i dac *u+ernatorul i 0lucrase1 minteaG $oate c'rceii mentali, insesi-abili, ai unuia din & %oua Fundaie, se insinuaser ad'nc printre .isurile structurii sale emoionale, le lr*iser, intraser, (i apoi le astupaserG $rima dat nu simise nimic. u a+usese nici un .el de durere, nici un de-acord mental... nici mcar sentimentul unei discontinuiti. /l iubise pe Cat'r dintotdeauna. %ac existase +reodat o perioad, demult de tot 2 pe c't de mult puteau s nsemne cinci ani scuri 2 c'nd cre-use c nu3l iube(te, c3l ur(te... asta nu era dec't o ilu-ie n.iortoare. G'ndul la aceast ilu-ie l tulbura. %ar nu a+usese nici un .el de durere. /nt'lnirea cu *u+ernatorul +a relua totulG Tot ceea ce se petrecuse nainte 2 toate ser+iciile .cute Cat'rului 2 tot sensul +ieii sale 2 +a .u-iona n +isul celeilalte +iei, care coninea cu+'ntul %emocraieG Cat'rul +a .i (i el un +is, iar loialitatea sa +a .i pus n slu)ba Ta-endei... >rusc, se rsuci. &+ea o puternic sen-aie de +om. &poi +ocea lui C8annis i rsun n urec8eB I Generale, cred c a sosit momentul. $ritc8er se ntoarse din nou. 7n >tr'n desc8isese u(a, ncet, (i se oprise n pra*, a.i('nd un respect demn (i calm. I Excelena ;a, spuse el, Gu+ernatorul din 6ossem, n numele ;tp'nilor din Ta-enda, + transmite prin mine c + acord cu plcere o audien, (i + solicit s aprei ==

Isaac Asimov
naintea sa. I ;i*ur c da, spuse C8annis. /(i str'nse centura cu un *est scurt (i (i potri+i pe cap o *lu* 6ossemian. Flcile lui $ritc8er se ncle(tar. Acesta era nceputul ade+ratului )oc. Gu+ernatorul din 6ossem nu a+ea o n.i(are *randioas. /n primul r'nd, a+ea capul descoperit iar prul rar, (aten desc8is tin-'nd spre *ri, i ddea un aer de bl'ndee. &rcadele osoase ddur impresia c se ncrunt la apariia strinilor, iar oc8ii, ncon)urai de o reea .in de riduri, preau precaui. %ar brbia de cur'nd brbierit era .inu, mic, (i prin con+enia uni+ersal a adepilor pseudo(tiinei care cite(te caracterele n .uncie de structura .acial, prea 0moale1. $ritc8er e+it oc8ii (i pri+i brbia. u3(i ddea seama dac i +a .olosi la ce+a... dac exista ce+a care s i poat .olosi. Jocea *u+ernatorului a+ea un timbru nalt, impersonalB I >ine ai +enit n Ta-enda. J nt'mpinm cu *'nduri de pace. &i m'ncatG 4'na sa 2 de*ete lun*i, +ene rsucite 2 .cu un *est aproape re*al spre masa n .orm de 7. ;e nclinar (i se a(e-ar. Gu+ernatorul se a(e- n exteriorul ba-ei 73ului, ei n interior9 n lun*ul celor dou brae se a(e-ar dou r'nduri de >tr'ni tcui. Gu+ernatorul +orbi n .ra-e scurte (i abrupte, lud'nd m'ncarea ca .iind importat din Ta-enda 2 (i a+ea, ntr3 ade+r, o calitate di.erit, c8iar dac nu era cu mult mai bun dec't m'ncarea simpl a >tr'nilor. %epl'nse clima 6ossemian. Fcu o alu-ie ne*li)ent la complicaiile cltoriilor spaiale. C8annis +orbi puin. $ritc8er, deloc. &poi masa lu s.'r(it. Fructele mici, n compot, se terminar9 (er+eelele .ur .olosite (i apoi aruncate. Gu+ernatorul se ls pe spate. =6

A doua fundaie
#c8ii si micui sc'nteiauB I 43am interesat de na+a +oastr. >ineneles, doresc s .ac ast.el nc't s primeasc n*ri)irile (i reparaiile necesare. 4i s3a spus c nu se cunoa(te locul n care a ancorat. I &(a este, replic C8annis ncet. &m lsat3o n spaiu. Este o na+ mare, destinat cltoriilor lun*i, n -one uneori ostile, (i am considerat c dac am .i ateri-at cu ea aici s3ar .i putut na(te ndoieli re.eritoare la inteniile noastre pa(nice. &m pre.erat s ateri-m sin*uri, nenarmai. I 7n *est prietenesc, coment *u+ernatorul .r con+in*ere. # na+ mare, spuneiG I %ar nu un +as de r-boi, excelen. I &8a38m. ,i de unde +eniiG I %intr3o lume mic a sectorului ;antanni, excelen. ;3 ar putea s nu .ii la curent cu existena ei, pentru c este o lume nensemnat. ;untem interesai n stabilirea de relaii comerciale. I &8a, comer. ,i ce a+ei de +'n-areG I 4a(ini de toate .elurile, excelen. /n sc8imbul lor +rem 8ran, lemn, minereuri... I &8a38m. Gu+ernatorul prea ne8otr'tB I u cunosc prea multe despre treburile astea, spuse el. $oate +om aran)a o relaie reciproc a+anta)oas. $oate. %up ce + +oi examina mai cu atenie acreditrile 2 pentru c nainte ca lucrurile s continue, *u+ernul meu +a cere multe in.ormaii 2 (i dup ce + +oi cerceta na+a. &tunci + +ei putea continua drumul spre Ta-enda. u primi nici un rspuns, (i atitudinea *u+ernatorului se rci +i-ibilB I Totu(i, este obli*atoriu s + +d na+a. I %in ne.ericire, n acest moment na+a este n reparaii, spuse C8annis pe un ton distant. %ac excelenta +oastr nu are nimic mpotri+ s ne acorde un r*a- de patru-eci (i opt de ore, + +a sta la dispo-iie. =A

Isaac Asimov
I u sunt obi(nuit s a(tept. $entru prima oar, $ritc8er nt'lni pri+irea celuilalt, oc8i n oc8i, (i rsu.larea explod tcut n interiorul su. $entru un moment, a+u sen-aia c se su.oc, dar apoi (i mut pri+irea n alt parte. C8annis nu (o+i. ;puseB I a+a nu poate ateri-a mai de+reme de patru-eci (i opt de ore, excelen. ;untem aici, nenarmai. J ndoii de onestitatea inteniilor noastreG 7rm o tcere prelun*it, apoi *u+ernatorul spuse morocnosB I Jorbii3mi despre lumea din care +enii. &sta .usese tot. Cu asta, se terminase. u mai inter+eni nici un moment delicat. Gu+ernatorul (i ndeplinise misiunea o.icial (i era clar c pierduse orice interes. &udiena se s.'r(i n plictiseal. &tunci c'nd totul se s.'r(i, $ritc8er, n locuina lor, ncerc s se adune. Cu *ri) 2 in'ndu3(i rsu.larea 2 (i +eri.ic emoiile. u a+ea sen-aia c se sc8imbase, asta era si*ur, dar putea el simi +reo di.erenG ;e simise alt.el dup Con+ertirea pe care i3o .cuse Cat'rulG u pruse totul naturalG &(a cum (i .usese, de alt.elG ;e +eri.ic. %eta(at, url n interiorul ca+ernelor minii sale, iar stri*tul eraB <& %oua Fundaie trebuie descoperit (i distrus.1 ;entimentul care nsoise stri*tul .usese o ur nepre.cut. u a+usese nici mcar un moment de e-itare. &poi a+u de *'nd s nlocuiasc <& %oua Fundaie1 cu <Cat'rul1, dar respiraia i se opri datorit unei emoii puternice, (i limba i se mpletici. $'n aici, totul era bine. %ar nu .usese oare in.luenat n alt modG 4ai subtilG u s3au operat oare unele mici sc8imbriG ;c8imbri pe care =F

A doua fundaie
nu le putea detecta pentru c ns(i existena lor i a.ecta raionamentulG u a+ea cum s3(i dea seama. %ar simea n continuare o loialitate absolut .a de Cat'r@ %ac acest lucru rmsese nesc8imbat, n rest nu mai conta nimic. ;e 8otr s acione-e din nou. C8annis era ocupat n colul su de camer. 7n*8ia de*etului mare (i .cu de lucru cu brara emitor3receptor. "a rspunsul care +eni se simi cuprins de un +al de u(urare, (i apoi rmase .r +la*. 4u(c8ii .eei nu3l trdar, dar n sinea sa urla de bucurie... iar atunci c'nd C8annis se ntoarse s3l pri+easc, (tia c .arsa era pe terminate. AL PATRULEA INTERLUDIU Cei doi *orbitori se )ntlnir! pe drum. Unul dintre ei )l opri pe cel!lalt; I Am vesti de la #rimul *orbitor. 1n oc+ii Celuilalt se putea citi un plpit de aproape" team!; 5 #unctul de intersecie4 I %a. %e"am tr!i s! vedem (orileB

=H

Isaac Asimov 5 - UN BRBAT I CATARUL


GE;T76!"E lui C8annis nu artau c (i3ar .i dat seama cum+a de +reo sc8imbare subtil n atitudinea lui $ritc8er (i n relaia dintre ei doi. ;e ls pe spate n scaunul masi+ din lemn (i (i rscrcr picioarele. I Ce impresie i3a lsat *u+ernatorulG spuse el. $ritc8er ridic din umeriB I &bsolut nici una. 4ie nu mi s3a prut deloc a .i un *eniu mental. 7n .oarte srman specimen al celei de3& %oua Fundaii, dac presupunem c ntr3ade+r .ace parte din ea. I ,tii, eu nu cred c .ace parte. u3mi dau bine seama. $resupun'nd c ai .i unul din & %oua Fundaie, spuse C8annis de+enind .oarte serios, tu ce3ai .aceG ; presupunem c ai a+ea o idee despre inteniile noastre aici. Ce3ai .ace cu noiG I Con+ertirea, desi*ur. I Ca (i Cat'rulG C8annis ridic deodat pri+ireaB I oi ne3am da seama dac ei ne3ar con+erti cu adev!rat4 4 ndoiesc... %ar dac ar .i ni(te simpli psi8olo*i, unii nu .oarte inteli*eniG I /n ca-ul sta, dac a( .i n locul lor, i3a( omor .r nt'r-iere pe cei doi ;trini. I ,i na+aG u. C8annis ridic de*etul arttor. I i se tra*e o cacialma, $ritc8er btr'ne. u poate .i dec't o cacialma. C8iar dac ei au puterea de a controla emoiile, noi 2 tu (i cu mine 2 nu suntem dec't a+an*arda. Cu Catrul trebuie ei s lupte, (i sunt la .el de precaui cu noi pe c't suntem noi cu ei. $resupun c au a.lat cine suntem. $ritc8er l pri+ea rece. 60

A doua fundaie
I ,i ce3ai de *'nd s .aciG ntreb el. I ; a(teptm, arunc C8annis. ; +in ei la noi. ;unt n*ri)orai, poate (i din cau-a na+ei, dar si*ur din cau-a Cat'rului. Cu *u+ernatorul au +rut s ne .raiereasc. %ar n3 a mers. u ne3am lsat prin(i n curs. 7rmtoarea persoan pe care o +or trimite va fi una din & %oua Fundaie, (i ne +a propune un .el de t'r*. I ,i atunciG I ,i atunci, +om accepta t'r*ul. I u cred. I Cre-i c prin acest t'r* l +om tra*e pe s.oar pe Cat'rG u e ade+rat. I u acesta e moti+ul. Cat'rul nu se las pclit de tine, oric't te3ai strdui. %ar n continuare, nu cred. I Cre-i cum+a c nu3i putem .raieri pe cei din & %oua FundaieG I $robabil c nu. %ar nu acesta e moti+ul. $ri+irea lui C8annis c-u asupra obiectului pe care cellalt l inea str'ns n m'n, (i spuse pe un ton sinistruB I Jrei s spui c acesta e moti+ul. $ritc8er a*it blasterulB I Exact. E(ti arestat. I %e ceG I $entru trdare .a de $rimul Cetean al 7niunii. I Ce se nt'mpl aiciG spuse C8annis str'n*'nd bu-ate. I Trdare, dup cum i3am mai spus. !ar n ceea ce m pri+e(te, repararea situaiei. I ,i cum demonstre-iG &i do+e-i, presupuneri, +iseG &i nnebunitG I u. %ar tuG Cat'rul nu trimite bebelu(i n misiuni ridicole (i .r sens. &tunci mi s3a prut ciudat. ,i am pierdut timp ndoindu3m de mine nsumi. %e ce s te .i trimis pe tine4 $entru c e(ti -'mbre (i te mbraci bineG $entru c ai dou-eci (i opt de aniG I $robabil pentru c sunt om de ncredere. ;au nu e(ti dispus s accepi ar*umentele lo*iceG 6E

Isaac Asimov
I ;au poate pentru c nu e(ti un om de ncredere. 7n ar*ument destul de lo*ic, dup cum s3a do+edit. I Ce .acem aici, ne ntrecem n paradoxuriG ;au este un )oc ca s +edem cine poate spune c't mai puin n c't mai multe cu+inteG >lasterul naint, cu $ritc8er n urma lui. ;e opri, n picioare, n .aa t'nruluiB I 6idic3te@ C8annis se con.orm, .r prea mare *rab, (i simi *ura blasterului atin*'ndu3i centura, ns .r s apese asupra mu(c8ilor abdominali. I Cat'rul dorea s *seasc & %oua Fundaie, spuse $ritc8er. & dat *re(, am dat (i eu *re(, pentru c secretul pe care nici unul din noi nu l3a putut descoperi este p-it cu str(nicie. &(a c nu mai rm'nea dec't o sin*ur posibilitate +rednic de a .i luat n considerare... (i anume de a *si pe cine+a care cuno(tea de)a locul ascun-torii. I ,i la eram euG I Cu certitudine. $e atunci nu (tiam, desi*ur, ns de(i mintea mi mer*e mai ncet, mer*e nc bine. C't de u(or am *sit ;.'r(itul ;telei@ C't de miraculos ai descoperit (i examinat !ma*inea corect prin "up, dintr3un numr in.init de posibiliti@ ,i .c'nd asta, c't de bine descoperim punctul corect de obser+are@ ebun lipsit de tact ce e(ti@ 43 ai subestimat c8iar at't de multG Mi3ai nc8ipuit c am s n*8it orice combinaie de coincidente imposibileG I &dic am a+ut prea mult succesG I $rea mult succes pentru un om loial. I $entru c standardele de succes pe care mi le3ai atribuit erau c8iar at't de )oaseG $resiunea blasterului crescu, de(i .i*ura din .aa lui C8annis (i trda m'nia cresc'nd doar prin strlucirea rece a oc8ilor. I $entru c e(ti n slu)ba celei de3& %oua Fundaii, spuse $ritc8er. 62

A doua fundaie
I ;lu)baG spuse C8annis cu un dispre in.init. %o+ede(te3 o. I ;au sub in.luena ei mental. I Fr (tirea Cat'ruluiG Este ridicol. I Cu (tirea Cat'rului. C8iar aici este poanta, tinere nerod. Cu (tirea Cat'rului. Cre-i c alt.el i s3ar .i o.erit o na+ cu care s te )ociG e3ai condus la & %oua Fundaie, exact a(a cum s3a presupus c +ei .ace. I Cu *reu te pot urmri prin imensitatea asta de prostii pe care le debite-i. $ot s te ntreb de ce s3a presupus c +oi .ace toate asteaG %ac a( .i .ost un trdtor, de ce s te .i condus p'n la & %oua FundaieG %e ce s nu te plimb ncolo (i ncoace prin Galaxie, srind .r sens dintr3o parte ntr3alta, (i *sind nimic altce+a dec't ceea ce ai *sit (i tu mai nainteG I $entru na+. Este e+ident c cei din & %oua Fundaie au ne+oie de te8nic de lupt atomic pentru a se auto3 apra. I &lt ar*ument, mai solid, nu aiG # na+ nu +a nsemna nimic pentru ei. !ar dac au cum+a impresia c prin ea au s obin in.ormaii (i au s poat construi ec8ipamente atomice n urmtorul an, atunci & %oua Fundaie este alctuit, ntr3ade+r, din oameni .oarte, .oarte simpli. &( spune c la .el de simpli ca (i tine. I Jei a+ea oca-ia s explici asta Cat'rului. I e ntoarcem pe ?al*anG I %impotri+. 6m'nem aici. Cat'rul +a sosi n cincispre-ece minute... aproximati+. Cre-i c nu ne3a urmrit, domnul meu inteli*ent, iste, (i plin de auto3 admiraieG &i .ost o momeal pe dos. u ai adus +ictimele la noi, dar cu si*uran c ne3ai dus pe noi la +ictime. I $ot s m a(e-, spuse C8annis, ca s3i explic ce+aG $ot s3i .ac (i desene, ca s nele*i mai bine. Te ro*. I 6m'i n picioare@ I >ine, pot s +orbesc (i st'nd n picioare. Cre-i c am .ost urmrii de Cat'r, din cau-a 8iper3locatorului din 63

Isaac Asimov
circuitele de comunicaieG Este posibil ca blasterul s .i tremurat. C8annis n3ar .i b*at m'na n .oc c nu. I u pari surprins, spuse el. %ar n3am s pierd timp ntreb'ndu3m dac e(ti ntr3ade+r surprins. %a, (tiam de el. ,i acum, dup ce i3am demonstrat c (tiam ce+a ce nu credeai c (tiu, am s3i spun ce+a ce tu nu (tii, iar eu (tiu c nu (tii. I !ntroducerea e cam lun*, C8annis. Credeam c spiritul tu in+enti+ este ce+a mai bine de-+oltat. I >ine, atunci ascult aici o nscocire. Au e0istat trdtori, desi*ur, sau a*eni inamici, dac3i place mai mult termenul. %ar Cat'rul a a.lat acest lucru ntr3un mod .oarte curios. Je-i tu, se pare c unii dintre oamenii lui Con+ertii au .ost 0lucrai1 mental, .r (tirea lui. %e data aceasta, blasterul tremurase. Fr nici un dubiu. I ;ublinie- acest lucru, $ritc8er. %e aceea a+ea ne+oie de mine. Eu eram econ+ertit. u i3a atras (i ie atenia c a+ea ne+oie de un econ+ertitG !ndi.erent dac! i3a dat sau nu ade+ratul moti+G I /ncearc altce+a, C8annis. %ac a( .i mpotri+a Cat'rului, a( (ti3o. Tcut, rapid, $ritc8er (i cercet mintea. Era la .el. Clar, cellalt minea. I Jrei s spui c te simi credincios Cat'rului. $oate. "oialitatea nu ti3a .ost a.ectat. %up cum a spus (i Cat'rul, e prea u(or de detectat. %ar mintea, cum i3o simiG"entG %e c'nd ai pornit n aceast expediie, te3ai simit normal tot timpulG ;au te3ai simit uneori ciudat, ca (i cum nu ai .i .ost tu nsutiG Ce +rei s .aci, m *ure(ti .r s ape(i pe tr*aciG $ritc8er retrase blasterul un centimetruB I Ce +rei s spuiG I ;pun c mentalul i3a .ost 0lucrat1. &i .ost mane+rat. 65

A doua fundaie
u l3ai +-ut pe Cat'r instal'nd acel 8iper3locator. $ur (i simplu l3ai *sit acolo, ai presupus c trebuia s .i .ost instalat de Cat'r, (i de atunci ai cre-ut tot timpul c ne urmre(te. ;i*ur, brara3receptor pe care o pori poate lua le*tura cu na+a, pe o lun*ime de und de care brara mea nu dispune. Cre-i c nu (tiamG &cum +orbea repede, cu .urie. 4'nia i di-ol+ase n+eli(ul de indi.eren. I %ar nu Cat'rul este cel care +ine acum spre noi. u este Cat'rul. I &tunci cine, dac nu elG I Ei, cine cre-iG &m descoperit acel 8iper3locator n -iua n care am pornit n expediie. %ar nu cred c l3a pus Cat'rul. El nu a+ea moti+e s umble cu (mec8erii din astea. u nele*i ce aberant ar .i .ostG %ac a( .i .ost un trdtor, el ar .i (tiut3o. $uteam .i Con+ertit la .el de u(or ca (i tine, (i ar .i a.lat, citindu3mi mintea, secretul ascun-torii celei de3 & %oua Fundaii. Fr s m trimit s cutreier )umtate din Galaxie. Tu poi s ii ascuns un secret .a de Cat'rG !ar dac nu (tiam, atunci nu a+eam cum s3l duc la & %oua Fundaie. &(a c, n ambele situaii, ce rost ar .i a+ut s m trimitG Este clar, acel 8iper3locator trebuie s .i .ost pus acolo de ctre un a*ent al celei de3& %oua Fundaii. !at cine se ndreapt acum spre noi. !ar tu te3ai .i lsat pclit dac preioasa3i minte nu ar .i .ost 0lucrat1G Ce .el de normalitate ai tu, atunci c'nd iei o imens absurditate drept nelepciuneG 3u' s le aduc o na+ celor din & %oua FundaieG Ce s .ac ei cu o na+G $e tine te +or, $ritc8er. ,tii despre 7niune mai multe dec't oricine, n a.ar de Cat'r. !ar tu nu e(ti periculos pentru ei, n timp ce Cat'rul este. %e aceea au pus n mintea mea direcia n care s caut. ;i*ur, mi3ar .i .ost absolut imposibil s *sesc Ta-enda cu a)utorul "upei cut'nd la nt'mplare. ,tiam asta. %ar (tiam c & %oua Fundaie este pe urmele noastre, (i am dedus c ei au aran)at acest lucru. %e ce s nu )ucm )ocul lorG & .ost o btlie cu cacialmale. Ei ne +roiau pe noi, 6=

Isaac Asimov
iar eu +roiam s le a.lu ascun-toarea... (i neantul l +a n*8ii pe acela care nu +a reu(i s3l pcleasc pe cellalt. !ar at'ta timp c't ii blasterul la ndreptat spre mine, noi suntem cei care pierdem. !deea nu este a ta, cu si*uran. Este a lor. %3mi blasterul, $ritc8er. ,tiu c i se pare o *re(eal, dar nu mintea ta +orbe(te, ci & doua Fundaie, prin tine. %3mi blasterul, $ritc8er, (i +om n.runta mpreun ceea ce +a +eni. $ritc8er simea cu *roa- cum l cople(e(te -pceala. $lau-ibilitatea@ Era posibil s se .i n(elatG %e unde aceast permanent ndoial de sineG %e ce nu era si*urG Ce3l .cea pe C8annis s sune at't de plau-ibilG $lau-ibilitatea@ ;au era propria lui minte torturat, lupt'ndu3se cu in+a-ia unor in.luene strineG Era spintecat n douG Ca prin cea, l +-u pe C8annis n picioare, n .aa sa, cu m'na ntins... (i deodat (tiu c a+ea s3i dea blasterul. %ar atunci c'nd mu(c8ii erau pe cale de a se contracta pentru a .ace mi(carea respecti+, u(a se desc8ise, .r *rab, n spatele su... (i se ntoarse. Exist probabil n Galaxie oameni care pot .i con.undai cu alii, c8iar (i de ctre cei cu mintea clar (i odi8nit. $ot exista de asemeni stri ale minii n care un om poate .i con.undat cu un altul, .oarte deosebit ca n.i(are. %ar Cat'rul se ridica deasupra acestor dou situaii. Toat a*onia din mintea lui $ritc8er nu reu(i s mpiedice +alul instantaneu de prospeime (i +i*oare mental care l n*8ii. %in punct de +edere .i-ic, Cat'rul nu putea domina nici o situaie. u o domina nici pe aceasta. Era mai de*rab un persona) ridicol n mbrcmintea care l .cea s par mult mai solid dec't n realitate, dar care nici a(a nu reu(ea s3i dea ni(te dimensiuni normale. &+ea .aa n.o.olit, iar ceea ce mai rmsese era acoperit 66

A doua fundaie
de trompa enorm, o proeminen de culoare ro(u3 n*8eat. u putea exista o nepotri+ire mai mare dec't ntre el (i ima*inea unui sal+ator. I $strea- blasterul, $ritc8er, spuse el. &poi se ntoarse spre C8annis, care ridicase din umeri (i se a(e-aseB I Contextul emoional din aceast ncpere pare .oarte ncurcat (i .oarte con.lictual. Ce3i cu po+estea asta n care altcine+a n a.ar de mine este pe urmele +oastreG $ritc8er inter+eni bruscB I & .ost plasat, din ordinele tale, un 8iper3locator pe na+a noastrG Cat'rul (i ntoarse oc8ii inexpresi+i spre $ritc8erB I >ineneles. Este posibil ca +reo or*ani-aie din Galaxie, alta dec't 7niunea "umilor, s aib acces la elG I El a spus... I $i, *enerale, el se a.l aici. u e ne+oie de o citare indirect. &i spus ce+a re.eritor la problema asta, C8annisG I %a. %ar, dup cum se +ede, am spus lucruri *re(ite. $rerea mea era c acel locator a .ost pus acolo de cine+a a.lat n slu)ba celei de3& %oua Fundaii, c am .ost adu(i aici dintr3un moti+ de3al lor, (i m pre*team s riposte-. 4ai a+eam (i o alt impresie, anume c *eneralul era mai mult sau mai puin n m'inile lor. I %in cele ce spui, se pare c i3ai sc8imbat prerea. I %a. &lt.el, pe u(a aceea nu ai mai .i intrat tu. I >un, arunci 8ai s lmurim lucrurile. Cat'rul se de-brc de mbrcmintea de deasupra, cptu(it (i ncl-it electric. I &+ei ce+a mpotri+ s m a(e- (i euG &(a... aici suntem n si*uran (i nu exist pericolul s .im deran)ai de cine+a. ici un b(tina( de pe bolo+anul sta de *8ea nu +a dori s se apropie de locul acesta. J *arante-. !nsistase asupra puterilor sale, cu o serio-itate sumbr. C8annis (i mani.est de-acordulB 6A

Isaac Asimov
I %e ce intimitatea astaG Jine cine+a s ne ser+easc ceaiul (i s ne aduc dansatoareG I &bsolut deloc. Ce era cu teoria asta a ta, tinereG 7nul din & %oua Fundaie + urmrea cu un ec8ipament pe care nu3l deine nimeni n a.ar de mine (i... cum spuneai c ai descoperit locul staG I %omnule, este clar, dac inem cont de .aptele pe care le cunoa(tem, c mi3au .ost introduse anumite idei n cap. I %e ctre aceia(i indi+i-i din & %oua FundaieG I /mi nc8ipui c da. I >un, (i atunci nu i3a trecut prin minte c dac un indi+id din & %oua Fundaie te3ar putea .ora, sau atra*e, sau ademeni, s te ndrepi spre & %oua Fundaie, n interesul lui 2 (i cred c i3ai ima*inat c a .olosit metode asemntoare cu ale mele, de(i, .ii atent, eu nu pot s induc dec't sentimente, nu (i idei... deci nu i3a trecut prin minte c dac ar putea .ace asta nu ar mai a+ea ne+oie s se .oloseasc de 8iper3locatorG C8annis ridic deodat pri+irea, nt'lnind oc8ii mari ai su+eranului su, (i se n.ior. $ritc8er mormi, (i umerii i .ur cuprin(i de o relaxare +dit. I u, spuse C8annis, nu mi3a trecut prin cap. I ;au, dac erau obli*ai s te urmreasc, nseamn c nu se simeau n stare s te ndrume, (i implicit ai .i a+ut o (ans in.im s *se(ti calea, a(a cum ai .cut3o. Asta i3a trecut prin capG I u, nici asta. I %e ce nuG i+elul intelectual i3a sc-ut p'n la *radul de normalitateG I ;in*urul rspuns este o ntrebare, domnule. Te alturi Generalului $ritc8er, acu-'ndu3m c a( .i un trdtorG I /n ca- c da, ai +reun ar*ument cu care s te aperiG I %oar acela pe care i l3am dat (i *eneralului. %ac a( .i .ost un trdtor (i a( .i cunoscut locul n care se ascunde & %oua Fundaie, m3ai .i putut Con+erti (i ai .i putut a.la direct in.ormaia de care a+eai ne+oie. %aca ai simit c 6F

A doua fundaie
trebuie s m urmre(ti, nseamn c nu (tiam dinainte locul celei de3& %oua Fundaii, deci nu sunt un trdtor. &m rspuns la paradoxul tu cu un altul. I %eci, care e conclu-ia taG I C nu sunt un trdtor. I "ucru cu care trebuie s .iu de acord, ntruc't ar*umentul tu este de necontestat. I &tunci pot s te ntreb pentru ce ne3ai urmrit n secretG I $entru c toate aceste .apte au o a treia explicaie. &t't tu c't (i $ritc8er ai explicat n .elul +ostru unele .apte, dar nu pe toate. Eu 2 dac3mi acor-i puin timp 2 am s3i explic totul. ,i nc .oarte repede, a(a nc't nu exist pericolul s te plictise(ti. &(ea-3te $ritc8er, (i d3mi blasterul. u mai suntem n pericol de a .i atacai. ici de3 aici, dinuntru, nici din a.ar. %e .apt, nici & %oua Fundaie nu mai repre-int +reun pericol. ,i asta mulumit ie, C8annis. Camera era luminat n maniera obi(nuit a 6ossemiilor, cu .ire incandescente ncl-ite electric. %e ta+an at'rna o sin*ur s.er luminoas. /n lumina sa *alben (i di.u-, cei trei a+eau .iecare c'te o umbr. I %in moment ce am simit c este necesar s3l urmresc pe C8annis, spuse Cat'rul, era clar c urmream ast.el s obin ce+a. %in moment ce a plecat spre & %oua Fundaie cu o *rab nea(teptat (i cu mult 8otr're, putem s presupunem, .r s *re(im, c asta m (i a(teptasem s se nt'mple. %in moment ce nu am obinut in.ormaia direct de la el, ce+a trebuie s m .i mpiedicat. &cestea sunt .aptele. C8annis, desi*ur, (tie care este rspunsul. "a .el (i eu. Tu, $ritc8er, l ntre-re(tiG I u, domnule, spuse $ritc8er cu n+er(unare. I &tunci am s3i explic. 7n sin*ur *rup de oameni ar putea s cunoasc locul n care se *se(te & %oua Fundaie, mpiedic'ndu3m n acela(i timp pe mine s le citesc mintea. C8annis, m tem c tu nsui e(ti un membru 6H

Isaac Asimov
al celei de3& %oua Fundaii. C8annis se aplec nspre nainte spri)inindu3(i cotul de *enunc8i (i spuse, printre bu-e ri*ide (i m'nioaseB I Care este do+adaG %educia a dat de dou ori *re( pe -iua de a-i. I Exist (i o do+ad, C8annis. & .ost destul de u(or. Mi3 am spus c oamenii mei au .ost 0lucrai1 mental. Cel care a .cut3o trebuie s .i .ost, e+ident, aP econ+ertit, (i bP su.icient de aproape de mie-ul e+enimentelor. C'mpul de cutare era mare, dar nu nelimitat. &+eai prea mult succes, C8annis. #amenii te plceau prea mult. &m nceput s te suspecte-... &poi te3am solicitat s conduci aceast expediie, (i nu ai dat napoi. Mi3am supra+e*8eat emoiile. u i3ai .cut probleme. &i a+ut prea mare ncredere n tine, C8annis. ici un om cu ade+rat competent nu ar .i putut e+ita mcar o umbr de nesi*uran ntr3o treab ca asta. /ntruc't mintea ta a e+itat aceast nesi*uran, era ori o minte nebunatic, ori una controlat. & .ost u(or s +eri.ic alternati+ele. Mi3am captat mintea ntr3un moment de relaxare, i3am umplut3o pentru o clip cu m'8nire ad'nc, (i apoi i3am eliberat3o. %up aceea ai .ost .urios, (i ai )ucat at't de bine nc't a( .i putut )ura c era o reacie .ireasc. %ar asta numai la nceput. $entru c atunci c'nd am ncercat s3i .ore- emoiile, pre de un moment, un .oarte scurt moment nainte de a3i da seama ce se nt'mpla, mintea ta a re-istat. Era tot ceea ce a+eam ne+oie s (tiu. imeni nu mi3ar .i putut re-ista, c8iar (i o in.im .raciune de moment, dac nu ar .i a+ut un control mental asemntor mie. Jocea lui C8annis era nceat (i amarB I >un. ,i acumG I &cum +ei muri... din moment ce .aci parte din & %oua Fundaie. Este un lucru .oarte necesar, cred c i dai seama. ,i, nc o dat, C8annis se 8olb la *ura e+ii unui blaster. # ea+ diri)at de aceast dat de o minte nu ca a A0

A doua fundaie
lui $ritc8er, pe care o putea oric'nd suci dup bunul plac, ci de una la .el de matur ca (i a lui. ,i la .el de capabil de a se opune oricrei penetrri. !ar perioada de timp pe care o a+ea la dispo-iie pentru a sc8imba cursul e+enimentelor era scurt. Ceea ce urm este *reu de descris pentru cine+a n-estrat cu simuri normale (i cu o incapacitate .ireasc de a3(i controla sentimentele. !at n esen ceea ce a reali-at C8annis n scurta perioad de timp n care de*etul mare al Cat'rului apsa asupra tr*aciului. ;tructura emoional a Cat'rului arta o 8otr're .erm, .r nici cea mai mic umbr de e-itare. %ac dup aceea C8annis ar .i .ost interesat s calcule-e timpul dintre 8otr'rea de a tra*e (i eliberarea ener*iilor de-inte*ratoare, ar .i a.lat c rspunsul eraB o cincime de secund. 7n r*a- .oarte scurt. /n aceast scurt perioad de timp, Cat'rul a reali-at c potenialul emoional al creierului lui C8annis crescuse brusc, .r ns ca propria lui minte s simt +reun impact, (i c n acela(i timp, dintr3o direcie nea(teptat, se pr+lise asupra lui un +al de ur, sincer (i amenintoare. &cel nou element emoional l .cu s ia de*etul de pe contact. imic altce+a nu l3ar .i putut determina s o .ac (i, aproape simultan cu aceast mi(care, (i ddu seama de noua situaie. 7n tablou care dur mult mai puin dec't o cerea importana sa, din punct de +edere dramaticB Cat'rul, cu de*etul luat de pe tr*aciul blasterului, .ix'ndu3l cu intensitate pe C8annis. C8annis, ncordat, nendr-nind nc s respire. ,i $ritc8er, care a+ea con+ulsii9 .iecare mu(c8i i tremura spasmodic, aproape s se rup9 .iecare tendon se contorsiona n e.ortul de a se npusti nainte9 .i*ura sa cioplit n lemn (i bine controlat se sc8imbase n cele din AE

Isaac Asimov
urm, (i de+enise de nerecunoscut, o masc a morii (i a urii n.iortoare9 iar oc8ii si l .ixau pe Cat'r, doar pe el, ca (i cum nimic altce+a nu ar mai .i a+ut importan. C8annis (i Cat'rul nu sc8imbar dec't un cu+'nt sau dou Iun cu+'nt sau dou (i acel extrem de semni.icati+ .lux emoional con(tient care rm'ne ntotdeauna ade+rata cale de nele*ere ntre cei ca ei. %in cau- c noi suntem .iine limitate, este necesar s traducem n cu+inte ceea ce s3a petrecut atunci (i dup aceea. C8annis spuse, crispatB I Te a.li ntre dou .ocuri, $rim Cetean. u poi controla dou mini n acela(i timp, dac una dintre ele este a mea 2 a(a c ai de ales. $ritc8er a scpat de Con+ertire. !3 am rupt lanurile. &cum este +ec8iul $ritc8er9 cel care mai demult a ncercat s te ucid9 cel care crede c tu repre-ini du(manul a tot ceea ce este liber (i drept (i s.'nt9 n plus, (tie c l3ai per+ertit s te adule-e neputincios timp de cinci ani. &cum l in n .r'u suprim'ndu3i +oina, dar dac m omori, +a .i liber, (i n mai puin timp dec't i3 ar lua ie s3i ndrepi blasterul sau c8iar atenia asupra lui... te +a ucide. Cat'rul (i ddea .oarte bine seama de asta. u .cea nici o mi(care. I %ac te ntorci ca s3l preiei sub control, continu C8annis, sau s3l omori, sau s3i .aci orice altce+a, nu +ei .i su.icient de rapid ca s te ntorci dup aceea spre a m opri pe mine. Cat'rul nu .cea, n continuare, nici o mi(care. ;coase ns un u(or o.tat, semn c nele*ea care era situaia. I &(a c arunc blasterul, spuse C8annis, s ne n.runtm cu (anse e*ale, (i l +ei putea a+ea din nou n stp'nire pe $ritc8er. I &m .cut o *re(eal, spuse Cat'rul n cele din urm. &m .cut o *re(eal admi'nd o a treia pre-en n con.runtarea dintre mine (i tine. & .ost o +ariabil n plus peste ceea ce era necesar. $resupun c este o *re(eal A2

A doua fundaie
care trebuie pltit. %du drumul blasterului, cu un *est ne*li)ent, (i l lo+i ca s a)un* n cellalt capt al camerei. /n acela(i timp, $ritc8er se mototoli (i c-u ntr3un somn ad'nc. I &tunci c'nd se +a tre-i +a .i iar ca nainte, spuse Cat'rul cu indi.eren. /ntre*ul sc8imb emoional dintre momentul n care Cat'rul ncepuse s apese pe tr*aci (i momentul n care aruncase blasterul durase mai puin de o secund (i )umtate. %ar c8iar la mar*inea con(tiinei, ntr3o perioad de timp a.lat la limita posibilitii de detecie, C8annis prinse o -+'cnire emoional e.emer n mintea Cat'rului. ,i era una de trium. si*ur (i ncre-tor.

A3

Isaac Asimov 6 - UN BRBAT, CATRUL... I NC UN BRBAT


%#! >L6>&M!, aparent relaxai (i simindu3se pe de3a3 ntre*ul n lar*ul lor, la poli opu(i din punct de +edere .i-ic. Fiecare ner+ ce le putea ser+i ca detector de emoii tremura de ncordare. Cat'rul, pentru prima oar dup muli (i lun*i ani, era insu.icient de si*ur pe .orele sale. C8annis, la r'ndul su, (tia c de(i momentan se putea prote)a, o .cea cu *reutate... iar oponentul su nu depunea un e.ort similar atac'ndu3l. /ntr3un test de re-isten, C8annis era si*ur c +a pierde. %ar *'ndul acesta putea .i mortal. & te da de *ol n .aa Cat'rului cu o slbiciune emoional este ec8i+alent cu a3i da o arm. %e)a n mintea Cat'rului licrise ce+a 2 ce+a care semna cu o +ictorie. ; c'(ti*e timp... %e ce nt'r-iau ceilaliG Care era moti+ul ncrederii pe care o a+ea Cat'rulG Ce (tia du(manul su, iar el nuG 4intea pe care o supra+e*8ea nu spunea nimic. %ac ar putea citi *'ndurile@ ,i totu(i... C8annis (i ntrerupse cu brutalitate +'rte)ul mental. u mai rmase dec't at'tB s c'(ti*e timp... I &cum este clar, spuse el, (i n urma micii noastre dispute asupra lui $ritc8er nu pot t*dui c sunt membru al celei de3& %oua Fundaii. %ar ce3ar .i s3mi spui pentru ce am +enit pe Ta-endaG I &aa, nu@ Cat'rul r'se ascuit (i cu mult ncredere n sineB I Eu nu sunt $ritc8er. Eu nu am ne+oie s3i dau explicaii. &i a+ut ceea ce tu ai numit moti+e. #ricare au .ost, aciunile tale mi3au ser+it interesul, (i altce+a nu mai contea-. A5

A doua fundaie
I Totu(i, trebuie s existe unele lacune n po+estea ta. Este Ta-enda ceea ce te a(teptai s *se(tiB & %oua FundaieG $ritc8er a +orbit mult despre ncercrile tale de a o *si (i despre unealta ta, psi8olo*ul Eblin* 4is. %in c'nd n c'nd (i3a dat drumul la *ur, pentru c l3am mm... ncura)at eu puin. &du3i aminte de Eblin* 4is, $rim Cetean. I "a ce mi3ar .olosiG /ncredere@ C8annis simi cum ncrederea celuilalt se ntinde din ce n ce mai mult n spaiu. Ca (i cum, odat cu trecerea timpului, orice sentiment de nelini(te pe care l3ar .i putut a+ea Cat'rul de+enea din ce n ce mai puin probabil. ;puse, alun*'nd cu 8otr're disperarea ce i ddea t'rcoaleB I %eci, nu e(ti deloc curiosG $ritc8er mi3a po+estit despre imensa surpri- a lui 4is .a de ceva. & a+ut un imbold teribil, nemaipomenit, de a c'(ti*a r*a-, de a pre+eni repede & %oua FundaieG %e ceG %e ceG Eblin* 4is a murit. & %oua Fundaie nu a .ost pre+enit. ,i totu(i, & %oua Fundaie exist. Cat'rul -'mbi, sincer nc'ntat, cu o brusc (i surprin-toare i-bucnire de cru-ime, pe care C8annis o simi lo+ind (i apoi retr*'ndu3se imediatB I %ar se pare c & %oua Fundaie a fost pre+enit. &lt.el, cum (i de ce a sosit pe ?al*an un anume >ail C8annis, pentru a3mi mane+ra oamenii (i pentru a3(i asuma sarcina in*rat de a m tra*e pe s.oarG &+ertismentul a sosit, ns prea t'r-iu. &sta3i tot. C8annis (i permise s emit compasiune. I &tunci, spuse el, nici mcar nu (tii ce este & %oua Fundaie, (i nu (tii nimic despre sensurile mai pro.unde ale celor nt'mplate. ; c'(ti*e timp@ Cat'rul simi compasiunea celuilalt, (i mi)i deodat oc8ii, cu du(mnie. /(i .rec nasul cu toate cele patru de*ete, A=

Isaac Asimov
ntr3un *est care de+enise un tic, (i se rstiB I >ine, 8ai s3i .ac pe plac, amu-3te. Ce este & %oua FundaieG C8annis +orbi intenionat cu cu+inte, n loc s .oloseasc simbolo*ia emoional. I %in c'te am au-it, spuse el, 4is a .ost descumpnit n principal de misterul care ncon)ura & %oua Fundaie. :ari ;eldon a .ondat cele dou nuclee dup dou principii complet di.erite. $rima Fundaie a .ost o explo-ie de lumin, care n dou secole a cuprins )umtate din Galaxie. & %oua, a .ost un abis ntunecat. u +ei nele*e de ce a procedat ast.el dec't dac i +ei da seama care a .ost atmos.era intelectual n -ilele !mperiului muribund. & .ost o +reme a extremelor, a marilor *enerali-ri decisi+e, cel puin n *'ndire. Faptul c n .aa +iitoarelor e+oluii n planul ideilor au .ost puse bariere este, desi*ur, un semn al culturii decadente. 6e+olta sa mpotri+a acestor bariere l3a .cut .aimos pe ;eldon. &ceast ultim sc'nteie de putere creatoare din el a luminat !mperiul n apusul su (i a pre+estit rsritul celui de3&l %oilea !mperiu. I Foarte emoionant. Ei, (iG I &(a c a creat cele dou Fundaii n con.ormitate cu le*ile psi8oistoriei. %ar cine putea s (tie mai bine dec't el c p'n (i acele le*i erau relati+eG 3l nu a creat niciodat un produs .init. $rodusele .inite sunt pentru minile decadente. &l lui era un mecanism care putea s e+olue-e, iar instrumentul acelei e+oluii era & %oua Fundaie. -oi' $rim Cetean al E.emerei 7niuni a "umilor, noi suntem protectorii $lanului ;eldon. %oar noi@ I Jorbe(ti ca s3i .aci sin*ur cura), sau ca s m impresione-iG ntreb Cat'rul cu dispre. $entru c & %oua Fundaie, $lanul ;eldon, &l %oilea !mperiu, nu m impresionea- nici un pic. ,i nici nu tre-esc n mine +reo urm de simpatie, compasiune, responsabilitate, sau alt surs de spri)in emoional pe care ncerci s3l capei. ,i, srmane nebun, +orbe(te la timpul trecut despre & %oua A6

A doua fundaie
Fundaie, pentru c a .ost distrus. C8annis simi cum potenialul emoional care apsa asupra sa cre(tea n intensitate. Cat'rul se ridicase de pe scaun (i se apropia de el. ;e mpotri+i cu disperare, dar ce+a se strecur nemilos nuntrul su, -drobindu3i (i supun'ndu3i mintea... din ce n ce mai puternic. ;imi peretele n spate. Cat'rul se opri n .aa lui, cu braele costeli+e spri)inite n (olduri, (i cu bu-ele sc8imonosite ntr3un -'mbet n.iortor sub nasul c't un munte. I Cocul tu s3a terminat, C8annis, spuse Cat'rul. Cocul tuturor 2 al tuturor celor care .ceai parte din & %oua Fundaie. Fceai parte@ $!ceaiB Ce anume a(teptai st'nd aici (i pl+r*ind cu $ritc8er, c'nd ai .i putut .oarte bine s3l dobori (i s3i iei blasterul .r nici un e.ort .i-icG 4 a(teptai pe mine, nu3i a(aG &(teptai s m nt'mpini ntr3o situaie care s nu3mi ridice prea multe bnuieli. $cat pentru tine, dar eu nu a+eam ne+oie s3mi .ie st'rnite bnuielile. Eu te (tiam. Te (tiam bine, C8annis din & %oua Fundaie. %ar acum, ce a(tepiG &runci n continuare cu+inte spre mine, cu disperare, ca (i cum simpla au-ire a +ocii tale ar putea s m nepeneasc n scaun. ,i n tot timpul sta n care +orbe(ti, ce+a n mintea ta a(teapt, (i a(teapt, (i a(teapt n continuare. %ar nimeni nu sose(te, nimeni dintre aceia pe care i a(tepi 2 nimeni dintre ai ti. E(ti sin*ur aici, C8annis, (i +ei rm'ne sin*ur. ,tii de ceG $entru c & %oua Fundaie s3a n(elat asupra mea, de la nceput (i p'n la s.'r(it. ,tiam mai demult de planul lor. Credeau c am s +in aici dup tine (i am s le cad n ti*aie ca s m *teasc ei a(a cum +or. Tu trebuia s .ii o momeal si*ur 2 o momeal pentru un srman mutant, nec8ib-uit (i debil, at't de nerbdtor s3(i de.initi+e-e !mperiul nc't +a cdea orbe(te, ntr3o capcana e+ident. %ar sunt eu oare pri-onierul lorG 4 ntreb dac le3a trecut prin minte c +oi +eni aici cu .lota... (i c mpotri+a artileriei oricrei uniti din .lot ei nu pot mani.esta dec't o AA

Isaac Asimov
neputin )alnic (i total. "e3a trecut prin minte c n3am s m opresc pentru a sta la discuii sau pentru a a(tepta s se nt'mple ce+aG a+ele mele au .ost lansate asupra Ta-endei acum douspre-ece ore, (i n acest moment (i3au terminat misiunea, (i3au ndeplinit3o p'n n cel mai mic detaliu. Ta-enda a .ost pre.cut n ruine9 centrele populate au .ost (terse de pe supra.aa ei. 3au opus nici o re-istent. & %oua Fundaie nu mai exist, C8annis... iar eu, monstrul ciudat (i ur't, sunt stp'nul Galaxiei. C8annis nu mai putea dec't s dea u(or din capB I u... u... I >a da... >a da..., l imit Cat'rul n btaie de )oc. !ar dac tu e(ti ultimul rmas n +ia, (i probabil c a(a este, nici asta nu +a mai dura mult. 7rm apoi o pau- scurt, semni.icati+, (i C8annis aproape c url datorit durerii bru(te care nsoi penetrarea nemiloas n cele mai ad'nci esuturi ale minii sale. Cat'rul se ddu napoi (i murmurB I u este su.icient. u ai trecut testul. %isperarea ta este .als. Teama ta nu este acea team intens (i cople(itoare care apare la distru*erea unui ideal, ci teama anemic (i mesc8in care nsoe(te distru*erea personal. ,i m'na lipsit de .or a Cat'rului l apuc pe C8annis de *'t intr3o str'nsoare slab, pe care acesta era ns incapabil s o nlture. I Tu e(ti *arania mea, C8annis. Tu e(ti cel care m +a *8ida (i m +a prote)a mpotri+a oricrei subestimri pe care a( .i putut3o .ace. #c8ii si l cuprinser pe C8annis. !nsisteni... $oruncitori... I &m calculat corect, C8annisG !3am pclit pe cei din & %oua FundaieG Ta-enda este distrus, C8annis, a .ost distrus ntr3un mod n*ro-itor9 atunci, de ce este .als disperarea taG Care este realitateaG Trebuie s a.lu care este realitatea, ade+rul@ Jorbe(te, C8annis, +orbe(te. 3 AF

A doua fundaie
am penetrat oare su.icient de ad'ncG 4ai exist nc pericolulG *orbe te' C+annis. 7nde am *re(itG C8annis simi cum cu+intele i sunt scoase a.ar din *ur, cu .ora. u ie(eau de bun +oie. "e opri, ncle(t'nd dinii, (i mu(c limba, (i ncorda .iecare mu(c8i al *'tului. %ar cu+intele ie(ir... bolborosite... trase cu de3a sila, s.'(iind n calea lor *'tul, limba (i dinii. I &de+rul, sc8eun el, ade+rul... I %a, ade+rul. Ce a mai rmas de .cutG I ;eldon a a(e-at & %oua Fundaie aici. &ici, a(a cum ai au-it. u te mint. $si8olo*ii au sosit (i au de+enit stp'nii b(tina(ilor. 5 %in Ta-endaG Cat'rul plon) ad'nc n structurile emoionale torturate ale celuilalt, penetr'ndu3le cu brutalitate. I Ta-enda am distrus3o, spuse el. ,tii ce anume +reau. %3mi ceea ce +reau. I -u Ta-enda. Ci"am spus c cei din & %oua Fundaie s3 ar putea s nu .ie aparenii conductori9 Ta-enda este para+anul... Cu+intele erau aproape de nerecunoscut, .orm'ndu3se totu(i mpotri+a .iecrui atom de +oin a celui din & %oua FundaieB I 6ossem... 6ossem... Rossem este lumea... Cat'rul slbi str'nsoarea i C8annis trecu printr3un amestec de durere (i tortur. I ,i ai cre-ut c m pcle(tiG spuse ncet Cat'rul. I Ai fost p!c!lit. Fusese ultima sclipire a re-istenei muribunde din C8annis. I %a, dar din pcate pentru tine (i pentru ai ti, nu pentru mult +reme. ;unt n le*tur cu Flota. %up Ta-enda, +a +eni r'ndul 6ossem3ului. %ar mai nt'i... C8annis simi ntunericul nemilos ridic'ndu3se nspre el. 6idicarea automat a braelor spre oc8ii torturai nu reu(i s3l st+ileasc. Era un ntuneric care l su*ruma, n timp ce AH

Isaac Asimov
mintea sa s.'(iat (i rnit se retr*ea ameit napoi, napoi, n ne*rul +e(niciei, +-u ultima ima*ine a Cat'rului trium.tor 2 +er*ea r'-'nd 2 (i acel nas lun* (i crnos ce tremura din cau-a r'sului. ;unetul se stinse, ntunericul l mbri( cu dra*oste. Totul se s.'r(i cu o sen-aie de rupere asemntoare explo-iei orbitoare a unui .ul*er de lumin. C8annis c-u ncet pe podea, n timp ce +ederea i re+eni, cu ima*ini neclare ptrun-'ndu3i prin oc8ii nlcrimai. Capul l durea insuportabil, (i doar cu o su.erin a*oni-ant reu(i s3(i duc m'na la el. Tria, asta era clar. /ncet, ca ni(te .ul*i prin(i n plasa unui curent de aer, *'ndurile sale se lini(tir (i se odi8nir n nemi(care. ;e simi ptruns de o sen-aie bine.ctoare... din exterior, ncet, cu o mi(care c8inuitoare, ntoarse *'tul... (i u(urarea i pro+oc o durere ascuit. $entru c u(a era desc8is iar nuntru, c8iar n .aa pra*ului, sttea $rimul Jorbitor. /ncerc s +orbeasc, s stri*e, s3l pun n *ard... dar limba i amori (i (i ddu seama c o parte din mintea puternic a Cat'rului l a+ea n continuare sub control, bloc'ndu3i orice cu+'nt. /(i roti nc o dat *'tul. Cat'rul se mai a.la nc n camer. Era .urios (i oc8ii i scprau. u mai r'dea, dar dinii i erau de-*olii ntr3un -'mbet .eroce. C8annis simi in.luena mental a $rimului Jorbitor n+luindu3i cu bl'ndee mintea ntr3o atin*ere tmduitoare. &poi a+u o sen-aie de amoreal, atunci c'nd in.luena $rimului Jorbitor intr n contact cu riposta Cat'rului (i se retrase dup un moment de ncle(tare. Cat'rul spuse pe un ton strident, cu o .urie *rotesc pentru trupul lui .ira+B I 7ite c mai +ine cine+a s m nt'mpine. 4intea sa a*il (i ntinse tentaculele a.ar din camer... a.ar... a.ar... I E(ti sin*ur, spuse el. F0

A doua fundaie
$rimul Jorbitor inter+eni, consimindB I ;unt sin*ur3sin*urel. Este obli*atoriu s .iu sin*ur, din moment ce eu i3am estimat *re(it +iitorul, acum cinci ani. Joi a+ea o oarecare satis.acie daca mi +oi rscumpra *re(eala .cut, .r nici un alt a)utor. %in ne.ericire, nu am luat n considerare puterea C'mpului Emoional de 6espin*ere care ncon)ura acest loc. 4i3a luat mult timp pentru a3l penetra. Te .elicit pentru iscusina cu care l3ai construit. I 3am de ce s3i mulumesc, +eni replica ostil. ;cute(te3m de complimente. &i +enit aici, l'n* rm(iele .alnicei mini ale celui ce .cea parte din re*atul +ostru, ca s i te alturi cu a(c8iile creierului tuG $rimul Jorbitor -'mbiB I %ar de ce +orbe(ti ast.elG #mul pe care tu l nume(ti >ail C8annis (i3a ndeplinit bine misiunea, cu at't mai bine cu c't nu era nici pe departe e*alul tu mental. Jd, desi*ur, c te3ai purtat ur't cu el, (i totu(i s3ar putea s l re.acem complet. Este un om cura)os, domnule. ;3a o.erit +oluntar pentru aceast misiune, de(i noi i3am pre-is, pe cale matematic, posibilitatea extrem de mare ca mintea s3i .ie distrus... o alternati+ mult mai n*ro-itoare dec't mutilarea .i-ic. 4intea lui C8annis pulsa -adarnic ncerc'nd s spun ce+a (i nereu(ind9 +roia s3(i stri*e a+ertismentul (i nu era n stare. u putea dec't s emit acel .lux continuu de team... team... Cat'rul era calmB I &i a.lat, desi*ur, de distru*erea Ta-endei. I &m a.lat. &tacul .lotei tale a .ost pre+-ut. I %a, te cred c a .ost pre+-ut, spuse Cat'rul pe un ton cinic. %ar nu a .ost mpiedicat, a(a3iG I u, nu a .ost mpiedicat. ;tarea emoional a $rimului Jorbitor era limpede (i nepre.cut. Era aproape o oroare .a de sine9 un complet de-*ust .a de propria persoan. FE

Isaac Asimov
I !ar *re(eala este mai mult a mea dec't a ta, spuse el. Cine (i3ar .i putut ima*ina, acum cinci ani, care erau puterile taleG &m bnuit de la nceput 2 din momentul n care ai pus stp'nire pe ?al*an 2 c a+eai puterea de a controla emoiile. %up cum i +oi explica, nu era o surpri- .oarte mare. $osibilitatea de contact emoional pe care tu (i cu mine o a+em nu este ce+a nou. %e .apt, este latent n creierul .iecrei .iine umane. 4a)oritatea oamenilor pot citi sentimentele ntr3un mod primiti+, asociindu3le cu expresia .eei, tonul +ocii, (i a(a mai departe. # mulime de animale se bucur c8iar mai des de aceast posibilitate9 ele se .olosesc .oarte mult de simul mirosului, iar emoiile implicate sunt, bineneles, mai puin complexe. %e .apt, oamenii sunt capabili de mult mai mult, dar posibilitatea unui contact emoional direct a nceput s se atro.ie-e odat cu de-+oltarea +orbirii, acum un milion de ani. 4area reali-are a Fundaiei noastre 2 & %oua Fundaie 2 a .ost c am re+i*orat acest sim uitat, mcar p'n la unele din posibilitile sale. %ar noi nu ne na(tem cu capacitatea de a3l .olosi pe de3a3ntre*ul. 7n milion de ani de decdere repre-int un obstacol .ormidabil, (i trebuia s ne educm acest sim, s3l antrenm, a(a cum ne antrenm mu(c8ii. ,i aici este marea di.eren n comparaie cu tine. Tu te3ai nscut cu el. &sta am putut estima. &m putut estima de asemeni e.ectul unui ast.el de sim asupra unei persoane care trie(te ntr3o lume care nu l are. J-torul n mpria orbilor... &m estimat intensitatea cu care me*alomania +a pune stp'nire pe tine (i am a+ut impresia c eram pre*tii. %ar din dou puncte de +edere nu eram pre*tii. $rimul era s.era mare de aciune a simului tu. -oi putem reali-a contactul emoional doar la +edere, (i de aceea, mpotri+a armelor .i-ice suntem mai nea)utorai dec't ai putea crede. Jederea are o importan enorm. Cu tine, lucrurile nu stau la .el. ;e (tie si*ur c ai a+ut oameni sub control (i, mai mult, ai a+ut contact emoional intim cu ei atunci c'nd nu3i puteai F2

A doua fundaie
+edea sau au-i. &cest aspect l3am descoperit prea t'r-iu. &l doilea aspectB nu a.lasem de de.icienele tale .i-ice, mai ales de aceea care i s3a prut at't de important nc't ai adoptat porecla de Cat'rul. u ne3am dat seama c nu erai un simplu mutant, ci un mutant steril, (i am ne*li)at perturbarea psi8ic datorat complexului tu de in.erioritate. &m luat n considerare doar o me*alomanie, nu (i o intens paranoia psi8opatic. !ar cel care poart responsabilitatea acestor omisiuni sunt eu, pentru c eu eram liderul celei de3& %oua Fundaii atunci c'nd ai pus stp'nire pe ?al*an. &tunci c'nd ai n*enunc8eat $rima Fundaie, ne3am dat seama de *re(eala noastr 2 dar era prea t'r-iu 2 (i datorit acestei *re(eli, milioane de oameni au murit pe Ta-enda. I ,i +rei s ndrepi acum lucrurileG >u-ele subiri ale Cat'rului se curbar, mintea puls'ndu3i cu ur. I Ce3ai de *'nd s .aciG ntreb el. ; m n*ra(iG ;3mi dai +i*oare masculinG ; nlturi din trecutul meu o lun* copilrie petrecut ntr3un mediu strinG ;u.erinele mele' le re*reiG e.ericirea mea' o re*reiG Eu nu am nici un re*ret pentru ceea ce am .cut n drumul meu. Galaxia, s se apere sin*ur c't o putea ea de bine, din moment ce nu s3a deran)at nici un pic pentru a m apra pe mine atunci c'nd a+eam ne+oie. I ;entimentele pe care le ai sunt, desi*ur, re-ultatul e+oluiei tale, (i nu trebuiesc condamnate, spuse $rimul Jorbitor. Trebuiesc numai sc8imbate. %istru*erea Ta-endei a .ost ine+itabil. &lternati+a ar .i .ost o mult mai mare distru*ere n ntrea*a Galaxie, care ar .i putut dura c'te+a secole. &m .cut tot ce am putut, n msura posibilitilor noastre limitate. &m dus de pe Ta-enda c't mai muli oameni posibil. &m descentrali-at restul planetelor. %in ne.ericire, din punct de +edere al necesitilor pe care le impunea situaia, msurile noastre au .ost departe da a .i adec+ate. 4ulte milioane de oameni au rmas, (i au murit... F3

Isaac Asimov
asta nu re*reiG I &bsolut deloc. &(a cum nu re*ret nici suta de mii care n cel mult (ase ore +a trebui s moar aici, pe 6ossem. I $e 6ossemG spuse repede $rimul Jorbitor. ;e ntoarse spre C8annis, care se s.orase s a)un* ntr3 o po-iie semi3a(e-at, (i (i exercit .ora mental. C8annis simi duelul .luxurilor mentale care se ddea asupra lui, apoi, ctu(ele i se des.cur deodat (i cu+intele i ie(ir de3a +alma din *urB I %omnule, am ratat totul. 4i3a smuls secretul cu nici -ece minute nainte de sosirea ta. u i3am putut re-ista, (i nici nu ncerc s3mi *sesc scu-e. ,tie c Ta-enda nu este & %oua Fundaie. & a.lat c 6ossem este. ,i ctu(ele se nc8iser la loc. $rimul Jorbitor se ncruntB I /nele*. ,i ce ai de *'nd s .aciG I Te mai ntrebiG Mi3e at't de *reu s distin*i ceea ce este e+identG /n tot timpul sta n care mi3ai predicat despre natura contactului emoional... tot timpul sta n care mi3ai adresat cu+inte ca me*alomanie sau paranoia, eu am lucrat. &m luat contact cu Flota mea (i i3am dat ordine. /n (ase ore, dac nu3mi +oi contramanda ordinul dintr3un moti+ sau altul, +or bombarda tot 6ossem3ul, n a.ar de acest sat i-olat (i o -on de dou sute de Dilometri ptrai n )urul lui. /(i +or .ace treaba con(tiincios, apoi +or ateri(a aici. &i (ase ore la dispo-iie, (i n (ase ore nu3mi poi n.r'n*e mintea, (i nici nu poi sal+a restul 6ossem3 ului. Cat'rul (i des.cu braele ncep'nd din nou s r'd, n timp ce $rimul Jorbitor ddu impresia c i era *reu s admit aceast nou stare de lucruri. I ,i care este alternati+aG spuse el. I %e ce ar trebui s existe o alternati+G Gsesc c nu exist o alternati+ care s mi o.ere mai mult c'(ti*. ; m ndur de +ieile celor de pe 6ossemG $oate, dac +ei permite na+elor mele s ateri-e-e (i + +ei supune cu toii F5

A doua fundaie
2 toi cei din & %oua Fundaie 2 controlului meu mental, a(a cum +reau eu... poate c atunci +oi contramanda ordinele de bombardament. ;3ar putea s merite s am sub control at'ia oameni cu o inteli*en deosebit. %ar, pe de alt parte, ar nsemna un e.ort considerabil care poate nu merit a .i .cut, a(a c nu sunt .oarte nerbdtor s accept supunerea +oastr. Ce spui, membru al celei de3& %oua FundaiiG Ce arme a+ei mpotri+a minii mele, care este cel puin la .el de tare ca (i a +oastr, (i mpotri+a na+elor mele, care sunt mai puternice dec't orice 2 ai +isat +oi +reodat s a+eiG I Ce amG repet ncet $rimul Jorbitor. $i nimic... doar un *runte... un *runte de in.ormaie, at't de mic nc't nici mcar acum nu l ai. I Jorbe(te repede, r'se Cat'rul, (i ncearc s .ii interesant. $entru c oric't te a*ii, din situaia asta n3ai cum s ie(i. I ;rmane mutant, spuse $rimul Jorbitor, nici nu am din ce s ies. Te3ai ntrebat de ce a .ost trimis >ail C8annis ca momeal pe ?al*anG >ail C8annis care, de(i t'nr (i cura)os, i este la .el de in.erior din punct de +edere mental ca (i o.ierul adormit, :an $ritc8er. %e ce n3am +enit eu, sau oricare dintre lideriG &m .i .ost mai pe msura ta. 6spunsul +eni extrem de si*ur pe sineB I $oate c ai .ost precaui. &i considerat c nici unul dintre +oi nu se poate msura cu mine. I &de+ratul moti+ este mai lo*ic. ,tiai c C8annis .cea parte din & %oua Fundaie. ,i (tiai de asemeni c i erai superior, a(a c nu te3ai temut s i .aci )ocul (i s l urmre(ti precum dorea el, pentru ca mai t'r-iu s3l ntorci dup bunul tu plac. %ac a( .i mers eu pe ?al*an, m3ai .i omor't, pentru c a( .i .ost un pericol real. !ar dac a( .i e+itat moartea ascun-'ndu3mi identitatea, n3a( .i reu(it s te con+in* s m urmre(ti n spaiu. u te3ai .i lsat ademenit dec't dac ai .i (tiut cu si*uran c momeala i era in.erioar. %ac ai .i rmas pe ?al*an, & %oua Fundaie F=

Isaac Asimov
nu i3ar .i putut .ace nimic, oric't de mult s3ar .i strduit, pentru c erai prote)at de oamenii ti, de ma(ini, (i de puterea ta mental. I $uterile mentale le am nc, +orbreule, spuse Cat'rul, iar oamenii mei (i ma(inile nu sunt departe. I Este ade+rat, dar acum nu mai e(ti pe ?al*an. Te a.li aici, n re*atul Ta-endei, care i3a .ost pre-entat ca .iind & %oua Fundaie. Mi3au .ost aduse ar*umente lo*ice... .oarte lo*ice. Era obli*atoriu, pentru c tu e(ti o .iin inteli*ent, $rim Cetean, (i nu asculi dec't de ar*umente lo*ice. I Corect, (i ai (i obinut o +ictorie e.emer, dar eu am mai a+ut totu(i timp s smul* ade+rul din omul tu, C8annis, (i am mai a+ut su.icient nelepciune s mi dau seama c un ast.el de ade+r ar putea exista. I !ar noi, la r'ndul nostru, .iin3nu3su.icient3de3subtil ce e(ti, ne3am dat seama c ai putea .ace acest pas n plus, a(a c >ail C8annis a .ost special pre*tit pentru tine. I /n mod si*ur n3a .ost, pentru c i3am )upuit creierul de in.ormaii, a(a cum a( .i )umulit o *in. Creierul lui tremura *ol, expus n .aa mea, (i atunci c'nd a spus c 6ossem este & %oua Fundaie, spunea ade+rul3ade+rat, pentru c i3l ntinsesem la pm'nt (i i3l tbcisem. Era at't de neted nc't nu a+ea nici o ad'ncitur, oric't de microscopic, n care s ascund +reo n(elciune. I Foarte ade+rat. Cu at't mai ntemeiate s3au do+edit precauiile noastre. Mi3am mai spus c >ail C8annis s3a o.erit +oluntar. ,i (tii ce .el de +oluntarG /nainte de a prsi Fundaia noastr cu destinaia ?al*an (i Cat'rul, a .ost supus unei inter+enii c8irur*icale asupra emoiilor. #peraia a .ost drastic. Cre-i c a .ost su.icient pentru a te n(elaG Cre-i c >ail C8annis, dac nu ar .i su.erit operaia mental, ar .i .ost n stare s te n(eleG u, >ail C8annis a .ost el nsu(i n(elat, din necesitate (i cu consimm'ntul lui. >ail C8annis crede sincer, p'n n str.undurile eseniale ale minii sale, c 6ossem este & %oua Fundaie. ,i de acum trei ani, noi, cei din & %oua Fundaie, ne3am F6

A doua fundaie
strduit s construim aceast aparen aici, n 6e*atul Ta-endei, a(tept'ndu3te pe tine. &m reu(it, nu3i a(aG &i a)uns p'n la Ta-enda, (i mai mult, p'n la 6ossem... dar mai departe nu poi mer*e. Cat'rul srise n picioareB I /ndr-ne(ti s3mi spui c nici 6ossem nu este & %oua FundaieG C8annis, a.lat la podea, simi cum lanurile i se rup de.initi+, sub un puternic .lux mental +enind din partea $rimului Jorbitor, (i se c8inui s a)un* ntr3o po-iie +ertical. ;coase un stri*t lun* (i nencre-torB I Jrei s spui c 6ossem nu este & %oua FundaieG &mintirile +ieii sale, cuno(tinele pe care le a+ea n minte 2 totul 2 i cuprinser .iina -pcit ca ntr3un +'rte) de cea. $rimul Jorbitor -'mbiB I Je-i, $rim Cetean, C8annis este la .el de tulburat ca (i tine. ;i*ur, 6ossem nu este & %oua Fundaie. Cre-i c suntem nebuni s te aducem pe tine, cel mai puternic, cel mai periculos du(man, n lumea noastrG &, nu@ "as3i Flota s bombarde-e 6ossem3ul, $rim Cetean, dac a(a cre-i c este necesar. ; distru* tot ce poate. $entru c n cel mai ru ca-, ne +or omor pe C8annis (i pe mine... iar situaia ta nu +a .i cu nimic mai bun. $entru c Expediia celei de3& %oua Fundaii care de trei ani s3a a.lat aici, pe 6ossem, (i a .uncionat temporar pe post de >tr'ni n acest sat, s3a mbarcat ieri cu destinaia ?al*an. >ineneles c i +or e+ita Flota, (i +or a)un*e pe ?al*an cu cel puin o -i naintea ta, moti+ pentru care i (i de-+lui toate astea. %ac eu nu +oi contramanda ordinele, atunci c'nd te +ei ntoarce +ei *si un !mperiu n plin re+olt, o 7niune de-inte*rat, (i doar oamenii din Flot care te nsoesc acum i +or .i loiali. Jor .i, ine+itabil, cople(ii numeric. 4ai mult, & %oua Fundaie +a .i alturi de >a-a Flotei (i +a a+ea *ri) s nu recon+erte(ti pe nimeni. !mperiul tu s3a s.'r(it, mutantule. FA

Isaac Asimov
Cat'rul aplec ncet capul, n timp ce .uria (i disperarea i n+luiau complet mintea. I %a, spuse el. E prea t'r-iu. $rea t'r-iu... &cum +d. I &cum +e-i, .u de acord $rimul Jorbitor, (i acum nu mai +e-i. /n disperarea momentului, c'nd mintea Cat'rului se o.erea cu *arda desc8is, $rimul Jorbitor 2 pre*tit pentru aceast e+entualitate (i (tiind dinainte care +a .i starea su.leteasc a Cat'rului 2 intr repede. $entru a opera modi.icarea radical n mintea Cat'rului, nu a+u ne+oie dec't de o nesemni.icati+ .raciune de secund. Cat'rul ridic pri+irea (i spuseB I %eci am s m ntorc pe ?al*anG I %esi*ur. Cum te simiG I Excelent. ;pr'ncenele sale se ncruntarB I Tu cine e(tiG I &re +reo importanG I >ineneles c nu. Cat'rul (i lu *'ndurile de la omul din .aa sa, (i atinse umrul lui $ritc8erB I Tre-e(te3te, $ritc8er, mer*em acas. %e3abia dup dou ore se simi >ail C8annis n stare s mear* pe propriile picioare. ;puseB I 3o s3(i aduc aminteG I iciodat. /(i pstrea- puterile mentale (i !mperiul... dar moti+aiile sale sunt acum complet di.erite. umele de & %oua Fundaie nu i mai spune nimic, (i este un om pa(nic. %e acum ncolo +a .i mult mai .ericit, n cei c'i+a ani de +ia pe care .i-icul su inadaptat i3l mai o.er. ,i apoi, dup ce +a .i murit, $lanul ;eldon +a mer*e mai departe... ntr3un .el sau altul. I ,i este ade+rat, +ru C8annis s (tie, este ade+rat c 6ossem nu este & %oua FundaieG &( putea )ura... i spun, tiu c este. u sunt nebun. I u e(ti nebun, C8annis, ci doar sc8imbat, a(a cum i3 FF

A doua fundaie
am mai spus. 6ossem nu este & %oua Fundaie. Jino@ ,i noi ne +om ntoarce, la r'ndul nostru, acas. ULTIMUL INTERLUDIU Aail C+annis st!tea )n micua camer! acoperit! cu faian! alb! i ) i rela0a mintea. 3ra mulumit s! tr!iasc! )n pre(ent. #ereii' fereastra' i iarba de afar!. -u aveau nume. 3rau doar lucruri. Un pat i un scaun' i video"c!rile care se derulau alene pe un ecran aflat la picioarele patului. :ai era i sora care )i adusese de mncare. La )nceput f!cuse eforturi s! pun! laolalt! fragmente din discuiile au(ite. Ca cea dintre acei doi oameni. Unul spusese; 6Acum este )ntr"o afa(ie complet!. Toate informaiile din creier i"au fost terse' i cred c! f!r! consecine negative. -u mai r!mne dect s!"i red!m )nregistrarea structurii originale a undelor sale cerebrale./ 1 i amintea sunetele pe de rost i' cine tie din ce motiv' )i p!reau ni te sunete aparte... ca i cum ar fi )nsemnat ceva. %ar ce rost avea s!" i bat! capul4 :ai bine s! urm!reasc! culorile acelea dr!gue care evoluau pe ecranul de la picioarele patului )n care st!tea )ntins. Apoi intr! cineva i )i f!cu ni te lucruri' dup! care dormi vreme )ndelungat!. 2i cnd totul se termin!' patul era deodat! pat' i tia c! se afla )ntr"un spital' iar cuvintele pe care i le amintea c!p!tar! sens. 7e ridic! )n capul oaselor; 5 Ce se )ntmpl!4 #rimul *orbitor era lng! el; 5 Te afli )n A %oua $undaie' i i"ai rec!p!tat mintea mintea original!. I%aB%aB C+annis ) i d!du seama c! era el nsu(i, i strig!tul lui oglindea un triumf i o bucurie incredibile. FH

Isaac Asimov
5 2i acum spune"mi' (ise #rimul *orbitor' tii unde se afl! A %oua $undaie4 Adev!rul se pr!v!li ca un val imens i C+annis nu r!spunse. Ca i 3bling :is' )naintea sa' era con tient numai de surpri(a enorm!' parali(ant!. 1n cele din urm! aprob! cu o mi care a capului' spunnd; I #e 7telele &ala0iei... acum tiuB

H0

A doua fundaie PARTEA A DOUA - FUNDAIA N CUTARE

HE

Isaac Asimov - ARCADIA


%AR3LL' ARDA%E 5... romancier' FF.@.>=G R$."F. H. II> R$. %e i )n esen! scriitoare de ficiune' ArJadK %arell este celebr! pentru biografia bunicii sale' AaKta %arell. Aceast! biografie a oferit' timp de secole' singurele informaii credibile referitoare la Catr i la vremurile sale... Ca i .:emorii %escifrate/' romanul .:ereu i :ereu i :ereu/ este o reflectare a str!lucitoarei societ!i Dalganiene din Inter"Regnum"ul timpuriu. La ba(a document!rii a stat' se spune' o vi(it! pe Dalgan )n tinereea sa... ENCICLOPEDIA GALACTICA &6C&%!& %&6E"" dict cu +oce tare n micro.onul Fono3 printeruluiB 0Jiitorul $lanului ;eldon, de &. %arell1. &poi se *'ndi n sinea sa c mai t'r-iu, c'nd +a de+eni o mare scriitoare, (i +a scrie capodoperele sub pseudonimul &rDadQ. %oar &rDadQ. Fr al doilea nume. 0&. %arell1 era semntura care trebuia s apar pe temele de la orele de Compunere (i 6etoric 2 at't de insipide@ Toi ceilali copii erau (i ei obli*ai s3(i .ac aceste teme, cu excepia lui #lQnt8us %am, pentru c atunci c'nd (i pre-entase prima tem, clasa se prpdise de r's. 0&rcadia1 era un nume de .eti. /i .usese pus din cau- c a(a se numise strbunica ei9 prinii (tia, nu a+eau deloc ima*inaie@ ,i acum, la dou -ile dup ce mplinise paispre-ece ani, ce credei, au s recunoasc .aptul e+ident c de+enise o adult, spun'ndu3i 0&rDadQ1G ;tr'nse bu-ele *'ndindu3se la tatl ei care o s3(i ridice pri+irea din proiectorul de +ideo3cri, doar at't c't s -icB 0%ar &rcadia, dac acum pretin-i c ai nouspre-ece ani, ce3ai s .aci atunci c'nd +ei a+ea dou-eci (i cinci, (i toi bieii au s cread c ai H2

A doua fundaie
trei-eciG1 %e acolo de unde sttea tolnit, cu braele ncruci(ate (i spri)inite n scobiturile .otoliului ei special conceput, putea -ri o*linda msuei de toalet. u se +edea prea bine din cau-a piciorului, care rotea papucul de cas n )urul de*etului mare, a(a c (i3l trase (i se ridic n capul oaselor. G'tul a+ea o ri*iditate ne.ireasc (i asta, era si*ur, i3l .cea lun* de cinci centimetri, d'ndu3i o delicatee re*al. $re de o clip, (i studie cu atenie .aa... $rea dolo.an. %eprt .lcile un centimetru, in'nd bu-ele nc8ise (i pri+i re-ultatul din toate un*8iurileB o alun*ire ne.ireasc. /(i ume-i bu-ele trec'ndu3(i repede limba peste ele, apoi u*uindu3le. 4oi (i umede. Cobori *enele cu un *est de expert, puin plictisit... 7., ce porcrie... dac n3ar a+ea culoarea aia ro-3prostu n obra)i... /(i duse de*etele la colurile oc8ilor (i (i nclin puin pleoapele, ca s obin acea misterioas, lan*uroas (i exotic pri+ire a .emeilor din sistemele stelare centrale. %ar nu3(i putea +edea prea bine .aa, din cau-a m'inilor. 6idic brbia, se pri+i din semi3pro.il. Cu oc8ii u(or ncordai din cau- c trebuia s pri+easc dintr3o parte, (i cu mu(c8ii *'tului ncep'nd s o doar puin, spuse, cu o octa+ mai )os dec't tonul ei naturalB I ;erios, tat, dac ai impresia c m interesea- vreun pic ceea ce *'ndesc prostnacii ia de b!iei mai mari, atunci n3ai... &poi (i aduse aminte c inea nc n m'n micro.onul cuplat, (i spuse exasperatB I 7., ce porcrie. &poi l decupl. :'rtia +iolet3pal, cu mar*inea din st'n*a de culoarea piersicii, coninea urmtoareleB 0J!!T#67" $"& 7"7! ;E"%# ;erios, tat, dac ai impresia c m interesea- +reun H3

Isaac Asimov
pic ceea ce *'ndesc prostnacii ia de biei mai mari, atunci n3ai... 7., ce porcrie.1 ;coase ener+at 8'rtia din ma(in. Cu un clic, o alt .oaie, curat, apru n locul ei. /n cele din urm, .i*ura (i pierdu expresia de iritare, iar *uria i se li ntr3un -'mbet de satis.acie. 4irosi cu *in*(ie .oaia de 8'rtie. $er.ect. Exact ceea ce trebuia pentru .armec (i ele*an. !ar setul de caractere era ultimul stri*t n materie. &paratul i .usese o.erit acum dou -ile, cu oca-ia primei ani+ersri ca adult. Ea pretinseseB 0%ar tat, orice cole* 2 orice cole* din clas cu cea mai mic pretenie c este cineva are un ast.el de aparat. imeni n a.ar de ni(te babal'ci plictisitori n3ar .olosi o ma(in manual....1 !ar +'n-torul spuseseB 0 u exist un alt model care s .ie pe de3o parte at't de compact, iar pe de alt parte at't de adaptabil. %esparte n silabe (i pune semnele de punctuaie corect, n .uncie de sensul propo-iiei. >ineneles c este de mare a)utor n educaie, din moment ce stimulea- utili-atorul s adopte o .ormulare corect (i un ritm adec+at pentru a reali-a o orto*ra.ie per.ect. Ca s nu mai spun nimic despre o dicie clar (i ele*ant, n scopul unei punctuaii corecte.1 C8iar (i atunci, tatl su ncercase s3i .ac rost de o ma(in cu tastatur, mecanic, de parc ar .i trebuit s o.ere cadoul unei pro.esoare, .at3btr'n (i uscat. %ar atunci c'nd .usese li+rat, descoperi c era modelul pe care l dorise 2 obinut poate cu ce+a mai multe pl'nsete (i suspine dec't s3ar .i potri+it cu +'rsta ei de adultB paispre-ece ani. !ar textul aprea cu un scris nc'nttor, complet .eminin, (i cu cele mai .rumoase ma)uscule +-ute +reodat. C8iar (i .ra-a <7., ce porcrie1 a+ea parc un oarecare .armec acum, dup ce .usese scris de Fono3printer. H5

A doua fundaie
%ar era ca-ul s3i dea drumul, a(a c se a(e- cu spatele drept n .otoliu, (i puse repede n .a prima ciorn (i ncepu din nou, precis (i clar9 cu abdomenul supt, pieptul ridicat, (i respiraia controlat cu *ri). !nton, cu pasiuneB 0Jiitorul $lanului ;eldon. !storia trecut a Fundaiei ne este, sunt si*ur, binecunoscut tuturor celor care am a+ut deosebita (ans de a .i instruii n sistemul nostru educaional, e.icient (i cu cadre competente.1 R&(a@ nceputul o s3i plac %omni(oarei ErlDin*, scorpia aia btr'n (i rea.P 0&ceasta istorie este n mare msur istoria marelui $lan al lui :ari ;eldon. Cele dou istorii sunt de .apt una sin*ur. %ar ntrebarea pe care (i3o pun ast-i cei mai muli oameni este dac acest $lan +a continua n toat marea sa nelepciune, sau dac +a .i distrus mi(ele(te, sau dac nu cum+a a .ost de)a compromis. $entru a nele*e acest lucru, poate c cel mai bine ar .i s trecem repede peste unele puncte principale ale $lanului, a(a cum au .ost ele rele+ate omenirii p'n n acest moment.1 R$artea asta era u(oar, pentru c n+ase !storia 4odern n semestrul anterior.P 0&cum patru secole, pe c'nd !mperiul Galactic intra n parali-ia care anticipa moartea de.initi+, un om 2 marele :ari ;eldon 2 a pre+-ut apropierea s.'r(itului. $rin intermediul (tiinei psi8oistoriei, al crei complex aparat matematic a .ost de mult +reme uitat,1 R;e opri, u(or nedumerit. Era si*ur c pronunase <complex1 cu un 0 moale, dar orto*ra.ia nu prea s .ie corect. Ei, n s.'r(it, ma(ina nu a+ea cum s *re(easc...P 0el (i oamenii care au lucrat cu el au a+ut posibilitatea de a pre+edea cursul marilor curente sociale (i economice ce +or strbate Galaxia. &u putut s3(i dea seama c, lsat liber, !mperiul se +a s.r'ma, iar dup aceea omenirea +a trece printr3o perioad de 8aos anar8ic care +a dura cel H=

Isaac Asimov
puin trei-eci de mii de ani, naintea n.iinrii unui nou !mperiu. Era prea t'r-iu pentru a mpiedica marea $rbu(ire, ns mai era nc posibil scurtarea perioadei 8aosului intermediar. /n consecin, $lanul a .ost ast.el elaborat nc't &l %oilea !mperiu s .ie separat de $rimul printr3un sin*ur mileniu. Cu noi se +a nc8eia cel de3al patrulea secol al acestui mileniu, (i multe *eneraii de oameni au trit (i au murit n timp ce $lanul se derula neabtut. :ari ;eldon a n.iinat dou Fundaii, la capete opuse ale Galaxiei, ntr3un asemenea mod (i n ast.el de circumstane nc't s obin cea mai bun soluie matematic la problema lui psi8oistoric. /n una din ele, Fundaia noastr! n.iinat aici pe Terminus, era concentrat ntrea*a (tiin te8nolo*ic a !mperiului. >ene.iciind de aceast (tiin, Fundaia a putut n.runta atacurile re*atelor barbare de la 8otarul imperiului, care se separaser (i de+eniser independente. "a r'ndul ei, Fundaia a .ost capabil s cucereasc aceste re*ate e.emere. Ea a a+ut la conducere o serie de oameni nelepi (i +ite)i, cum ar .i ;al+or :ardin (i :ober 4alloS, care au (tiut s interprete-e n mod inteli*ent $lanul (i au c'rmuit cu pricepere n situaiile1 Rn ciorn aprea din nou cu+'ntul <complexe1, dar se 8otr s nu ri(te a doua oar.P <di.icile. Toate planetele noastre le mai respect nc memoria, de(i au trecut secole de la moartea lor. /n cele din urm, Fundaia a creat un sistem comercial care controla o mare parte din sectoarele ;iSenna (i &nacreon, (i c8iar a n+ins rm(ia +ec8iului !mperiu, a.lat sub comanda ultimului mare *eneral !mperial, >el 6iose. ;e prea c nimic nu mai putea opri acum derularea $lanului ;eldon. Fiecare cri- pre+-ut de el +enise la momentul plani.icat (i .usese re-ol+at. Cu .iecare re-ol+are, Fundaia .cuse c'te un salt uria( ctre &l %oilea !mperiu (i spre pace. H6

A doua fundaie
,i apoi,1 Rn acest moment, respiraia ei de+eni sacadat (i ncepu s (uiere cu+intele printre dini, dar Fono3printerul le transcria pur (i simplu, calm (i cu *raie.P 0dup ce dispru (i ultima rm(i a $rimului !mperiu, c'nd mai rmseser doar c'te+a lumi r-boinice nesemni.icati+e care domneau peste .r'mele colosului distrus,1 RFra-a asta o luase dintr3o melodram +-ut la +ideo sptm'na trecut, dar %omni(oara ErlDin* nu asculta dec't sim.onii (i con.erine, a(a c n3o s (tie niciodat!L 0apru Cat'rul. &cest om neobi(nuit nu .usese pre+-ut n $lan. Era un mutant a crui na(tere nu putuse .i anticipat. &+ea strania (i misterioasa putere de a controla (i manipula emoiile umane, (i de a supune ast.el oamenii +oinei sale. Cu o repe-iciune uluitoare, cuceri multe lumi (i ntemeie un !mperiu. /n cele din urm, n+inse ns(i Fundaia. Cu toate acestea, nu cuceri totul, pentru c n primul su asalt biruitor .u oprit de nelepciunea (i ndr-neala unei remarcabile .emei1 R&cum +enea iar(i +ec8ea problem. Tata va insista s nu aduc niciodat n discuie .aptul c era nepoata >aQtei %arell. Toat lumea (tia de >aQta %arell, cea mai remarcabil .emeie care existase +reodat. ,i )l oprise pe Cat'r, de una sin*ur.P <ntr3o manier pe care .oarte putini o cunosc n amnunt.1 R&(a@ %ac +a trebui s o citeasc n .aa clasei, aceast ultim a.irmaie +a .i spus pe un ton misterios, (i cu si*uran c cine+a +a ntreba care erau .aptele ade+rate. ,i atunci... pi atunci nu va putea s nu spun ade+rul, din moment ce +a .i ru*at, nu3i a(aG /n mintea ei cuta de)a o scu- con+in*toare la ntrebarea pe care i3o +a pune se+erul ei printe.P 0%up cinci ani de domnie ntr3o -on restr'ns, se HA

Isaac Asimov
petrecu o sc8imbare, ale crei moti+e nu sunt cunoscute, (i Cat'rul (i abandon toate planurile de cucerire. /n ultimii cinci ani de +ia se do+edi a .i un despot luminat. 7nii spun c sc8imbarea su.erit de Cat'r a .ost determinat de inter+enia celei de3& %oua Fundaii, ns nimeni nu a descoperit +reodat locul exact al acestei Fundaii, & %oua, (i nici nu i se cunoa(te cu certitudine menirea, a(a c ipote-a rm'ne nedo+edit. %e la moartea Cat'rului s3a scurs o *eneraie. Ce se poate spune despre +iitor acum, dup ce Cat'rul s3a dusG El a ntrerupt $lanul ;eldon, (i s3a prut c l3a .cut .r'me. Cu toate acestea, imediat dup moartea sa, Fundaia s3a ridicat din nou, ca o no+ din cenu(a moart a unei stele muribunde.1 R&sta o concepuse sin*ur.P 0/nc o dat, planeta Terminus constituie centrul unei .ederaii comerciale aproape la .el de *randioas (i de bo*at ca cea de dinaintea cuceririi. &cum este c8iar mai pa(nic (i mai democratic. &cest lucru a .ost oare plnuitG Jisul lui ;eldon trie(te nc, (i peste (ase sute de ani se +a .orma totu(i un &l %oilea !mperiuG Eu una, cred c da, pentru c1 R&ici +enea partea important. %omni(oara ErlDin* m'-*lea ntotdeauna, cu litere mari (i ur'te, cu creionul ro(uB 0%ar aici nu este dec't o descriere. Care sunt propriile tale preriG G'nde(te3te@ Exprim3te@ $enetrea- n propriul tu su.let@1 $enetrea- n propriul tu su.let@ 4ult ce (tia ea despre su.lete, cu .aa ei ca o lm'ie care n3a -'mbit niciodat n +ia...P 0niciodat p'n acum situaia politic nu a .ost mai .a+orabil. Jec8iul !mperiu este de.initi+ n*ropat, iar perioada de domnie a Cat'rului a pus capt erei de r-boaie interplanetare care au precedat3o. 4a)oritatea -onelor din Galaxie sunt ci+ili-ate (i pa(nice. 4ai mult, sntatea intern a Fundaiei este mai bun ca oric'nd. Jremurile despotice ale primarilor de dinaintea HF

A doua fundaie
Cuceririi, care primeau .uncia prin mo(tenire, au apus. ;3a re+enit la ale*erile democratice din -ilele de nceput. u mai exist lumile di-idente ale Comercianilor independeniB nici nedreptile (i dis.uncionalitile care nsoesc acumularea de mari bo*aii n m'inile celor puini. /n consecin, nu a+em nici un moti+ s ne temem de un e(ec, dec't dac este ade+rat c & %oua Fundaie repre-int ea ns(i un pericol. Cei care cred acest lucru nu au nici o do+ad care s le susin ipote-a, ci doar temeri +a*i (i superstiii. Eu cred c ncrederea n noi n(ine, n naiunea noastr, (i n marele $lan al lui :ari ;eldon ar trebui s nlture din su.letele (i minile noastre orice dubii, (i1 R:m3m3m. Era cumplit de banal, dar ce s3i .aci, nu te puteai a(tepta la o alt.el de nc8eiere.P 0prerea mea este c...1 &ici lu s.'r(it, pentru moment, <Jiitorul $lanului ;eldon1, pentru c se au-i o btaie .oarte u(oar n .ereastr. &rcadia se ridic spri)inindu3se de un bra al .otoliului, (i +-u o .i*ur -'mbitoare, cu trsturi per.ect simetrice, a.lat n spatele *eamului. ;imetria .eei era accentuat ntr3un mod interesant de de*etul pe care (i3l inea +ertical n .aa bu-elor. %up o mic pau-, necesar pentru a3(i compune o atitudine de surprindere, &rcadia cobor din .otoliu, merse p'n la canapeaua din .aa .erestrei mari n care se arta noul3+enit (i, n*enunc8ind pe ea, pri+i cu interes. K'mbetul de pe .aa brbatului se stinse repede. /n timp ce de*etele de la o m'na i erau ncle(tate pe per+a-, cu cealalt m'n .cu un *est rapid. &rcadia se con.orm calm, (i nc8ise contactul care deplasa treimea in.erioar a .erestrei n lca(ul special pre+-ut n perete, permi'nd ast.el aerului cald (i prim+ratic s se amestece cu aerul condiionat de dinuntru. I u poi s intri, spuse ea .oarte si*ur pe sine. Ferestrele sunt toate ecranate, (i nu rspund dec't la codul HH

Isaac Asimov
celor din cas. %ac intri, au s se porneasc tot .elul de alarme. %up o pau-, adu*B I &ri cam cara*8ios ncerc'nd s3i menii ec8ilibrul pe bordura de sub .ereastr. %ac nu e(ti atent ai s ca-i, ai s3i rupi *'tul, (i ai s strici o *rmad de .lori +aloroase. #mul de la .ereastr, care se *'ndea la acela(i lucru 2 numai c din punctul lui de +edere, *'tul (i .lorile sc8imbaser ad)ecti+ul 2 spuseB I /n ca-ul sta, ce3ar .i s decuple-i ecranul (i s m la(i s intruG I 3ar a+ea nici un rost, spuse &rcadia. &i con.undat probabil casa. Eu nu sunt *enul de .at care s permit unor brbai strini s intre n dormitorul lor... n dormitorul ei, n aceast perioad a nopii. /n timp ce +orbea, pleoapele i c-ur obosite peste oc8i... sau poate c se pre.cea, .r nici un rost. %e alt.el, de pe .i*ura strinului dispruse orice urm de amu-ament. I &sta este casa %octorului %arell, nu3i a(aG murmur el. I %e ce i3a( spuneG I #8, Galaxie 4are... "a re+edere... I Tinere, dac sari, pornesc alarma cu m'na mea. R&sta se dorea o neptur ironic, ra.inat (i so.isticat. &rcadia se lmurise de .apt c intrusul era un matur de trei-eci de ani... poate c8iar mai n +'rst.P # pau- destul de lun*. &poi, ncordat, t'nrul spuseB I &sta3i bun@ &scult aici, .etio, dac nu +rei s rm'n, (i dac nu +rei s plec, atunci ce vrei sa .acG I Cred c poi s intri. %r. %arell locuie te aici. &cum am s decuple- ecranul. $rudent, dup ce arunc o pri+ire iscoditoare, t'nrul ntinse m'na prin .ereastr, se ndoi (i ptrunse nuntru. /(i .rec *enunc8ii cu un *est ner+os (i repe-it, apoi se ndrept spre ea cu o .i*ur staco)ieB I E(ti si*ur c reputaia ta n3o s su.ere atunci c'nd au E00

A doua fundaie
s m *seasc aiciG I u mai mult dec't a ta, pentru c imediat ce am s aud pa(i +enind din a.ar, am s ncep s stri* (i s urlu c ai ptruns aici cu .ora. I %aG replic el cu o politee pre.cut (i ostentati+. ,i cum ai de *'nd s explici decuplarea ecranului protectorG I $8aa@ Foarte simplu@ /n primul r'nd, nu exist nici un ecran protector. #c8ii brbatului se umplur cu suprareB I & .ost o cacialmaG C'i ani ai tu, pu(toaicoG I Gsesc c este o ntrebare .oarte impertinent, tinere. ,i nu sunt obi(nuit s mi se spun 0pu(toaic1. I ici nu m mir. $robabil c e(ti mama3mare a Cat'rului, de*8i-at. Te deran)ea- dac plec acum, nainte s3mi aran)e-i o partid de lin(a), a+'ndu3m pe mine n rolul principalG I &r .i mai bine s nu pleci... tatl meu te a(teapt. $ri+irea brbatului de+eni din nou n*ri)orat. # spr'ncean i cobor ncet, (i spuseB I ;eriosG 4ai este cine+a cu tatl tuG I u. I "3a cutat cine+a de cur'ndG I %oar comerciani... (i tu. I ;3a nt'mplat ce+a neobi(nuitG I %oar tu. I "as3m pe mine, +reiG ;au nu, nu m lsa. ;pune3mi, de unde (tii c tatl tu m a(teptaG I &aa, simplu. ,tii, sptm'na trecut a primit o Capsul Con.idenial, cu ci.rul lui, (i cu un mesa) auto3oxidabil. & aruncat carcasa capsulei n %e-inte*ratorul de Gunoaie, iar ieri i3a dat lui $oli 2 mena)era noastr, (tii 2 o lun de +acan pentru a3(i +i-ita sora din Terminus CitQ. !ar n aceast dup3amia- a .cut patul n camera de oaspei. &(a am a.lat c a(teapt pe cine+a despre care eu nu trebuie s (tiu nimic. %e obicei mi spune totul. I ;eriosG 4 mir c mai este ne+oie. &m sen-aia c a.li E0E

Isaac Asimov
totul nainte ca el s3i spun. I %e obicei da, spuse ea r'-'nd. /ncepea s se simt .oarte n lar*ul ei. Ji-itatorul era mai n +'rst dec't ea, dar a+ea o n.i(are .oarte distins, cu prul castaniu (i c'rlionat, cu oc8ii .oarte alba(tri. $oate c, odat, c'nd +a .i (i ea mai n +'rst, +a putea nt'lni pe cine+a care s semene cu el. I ,i de unde (tii, ntreb el, c eu sunt cel a(teptatG I $i, cine altcineva ar putea .iG Tata a(tepta pe cine+a ntr3un secret at't de mare, dac nele*i ce +reau s spun... (i apoi +ii tu, tiptil3tiptil, ncerc'nd s te strecori prin .ereastr. %ac ai .i a+ut +reun pic de minte, +eneai pe u(a din .a. /(i aduse aminte de o expresie .a+orit (i o .olosi cu promptitudineB I >rbaii sunt at't de pro(ti@ I Te cre-i .oarte *ro-a+, nu3i a(a, pu(toaicoG Jreau s spun, %omni(oar. ,tii, ai putea s te n(eli. %ac i3a( spune c eu nu (tiu nimic despre toate astea, (i c tatl tu a(teapt pe altcine+a, nu pe mineG I #oo, nu cred. u i3am spus s intri dec't dup ce am +-ut cum i3ai aruncat ser+ieta. I Ce am aruncatG I ;er+ieta, tinere. u sunt oarb. u i3a scpat din *re(eal, pentru c mai )nti ai pri+it n )os, ca s te asi*uri c +a cdea acolo unde trebuie. &poi probabil i3ai dat seama c +a cdea sub *ardul +iu, (i i3ai dat drumul, f!r! s mai pri+e(ti n )os. ,i din moment ce ai ales .ereastra n loc de u(a principala, nseamn c a+eai oarecari reineri s te ncre-i n cei din cas nainte de a cerceta locul. %up ce ai nt'mpinat *reuti cu mine, ai a+ut *ri) de ser+iet nainte de a a+ea *ri) de tine. %eci ceea ce exist n ser+iet are mai mare importan dec't propria ta si*uran, iar asta nseamn c at'ta +reme c't te a.li aici nuntru (i ser+ieta se a.l acolo a.ar, (i noi (tim c acolo se a.l, e(ti probabil le*at de m'ini (i de picioare. E02

A doua fundaie
Fcu o pau-, pentru a lua o bine3+enit *ur de aer. >rbatul pro.it, pentru a spune pe un ton amenintorB I Cu excepia .aptului c a( putea s te str'n* de *'t p'n ca-i lat (i apoi +oi ie(i de aici, cu ser+ieta. I Cu excepia .aptului c se nt'mpl s am o b't de baseball sub pat, tinere, pe care n dou secunde am s pot pune m'na, de aici de unde m a.lu. ,i sunt .oarte puternic pentru o .at. !mpas. /n cele din urm, cu o politee .orat, <t'nrul1 spuseB I ; m pre-int, din moment ce am de+enit at't de buni prieteni. 4 c8eam $elleas &nt8or. $e tineG I &rca... &rDadQ %arell. /nc'ntat de cuno(tin. I ,i acum, &rDadQ, +rei s .ii .eti cuminte (i s l c8emi pe tatl tuG I u sunt .eti, i-bucni &rcadia. Gsesc c e(ti .oarte *rosolan... mai ales c3mi ceri o .a+oare@ $elleas &nt8or o.t. I Foarte bine. Jrei s .ii o domni(oar cuminte, bun, dr*u, par.umat ca o le+nic... (i s3l c8emi pe tatl tuG I ici s exa*ere-i n3a( .i dorit, dar am s3l c8em. umai c am s .ac ast.el nc't s3mi in oc8ii pe tine' tinere. ,i btu cu piciorul n podea. ;e au-ir pa(i *rbii n 8ol, apoi u(a .u dat de perete. I &rcadia... %up ce ddu a.ar aerul din piept, cu -*omot, %r. %arell spuseB I Cine e(ti dumneata, domnuleG $elleas -+'cni n picioare, e+ident u(urat. I %r. Toran %arellG ;unt $elleas &nt8or. &i primit, cred, +e(ti de la mine. Cel puin, a(a spune .iica dumitale. I $iica mea spuneG $ri+irea lui cobor (i se lo+i .r nici un e.ect de oc8ii lar* desc8i(i (i de carcasa impenetrabil de inocen cu care ea E03

Isaac Asimov
nt'mpina acu-aia. /n cele din urm, %r. %arell spuseB I 1ntr"adev!r' te3am a(teptat. Jrei s m urme-i )os, te ro*G %ar se opri, pentru c oc8iul su detect o mi(care imperceptibil. &rcadia prinse (i ea mi(carea, (i se repe-i spre Fono3printer, dar de*eaba, pentru c tatl ei se a.la c8iar l'n* aparat. I "3ai uitat cuplat, &rcadia, spuse el pe un ton se+er. I Tat, scoase ea un c8iit su.erind, este .oarte nepoliticos s cite(ti corespondena personal a altcui+a, mai ales atunci c'nd este coresponden +orbit. I %a, spuse tatl ei, dar <coresponden +orbit1 cu un strin n dormitorul tu@ &rcadia, eu, ca tat, trebuie s te apr de rele. I 7., ce porcrie... u a .ost deloc a a ceva. $elleas i-bucni n r'sB I #, ba da, %r. %arell, a .ost. T'nra domni(oar a+ea de *'nd s m acu-e de tot .elul de lucruri, a(a c insist s cite(ti, .ie (i pentru a3mi lsa mie reputaia ne(tirbit. I #8... &rcadia (i stp'nea cu *reu lacrimile. ici mcar propriul ei tat nu a+ea ncredere n ea. ,i nenorocitul la de Fono3 printer... %ac n3ar .i aprut prostnacul care se -*'ise prin .ereastr, .c'nd3o s uite s3l decuple-e@ &cum, tatl ei o s3i in predici lun*i (i bine intenionate despre ceea ce tinerele domni(oare nu au +oie s .ac. ;3ar prea c nu exist ce+a ce au +oie s .ac, dec't, poate, s se str'n* de *'t (i s moar. I &rcadia, spuse tatl ei cu bl'ndee, eu -ic c o t'nr domni(oar... aG ,tia ea c a(a o s se nt'mple@ ,tia ea@ I ... nu ar trebui s .ie at't de obra-nic cu brbaii mai n +'rst dec't ea. I $i, el ce cuta s tra* cu oc8iul prin .ereastra meaG # t'nr domni(oar are dreptul la intimitate... &cum o s E05

A doua fundaie
trebuiasc s re.ac toat nenorocita aia de compunere. I u tu trebuie s3i )udeci lui manierele, c8iar dac i3a aprut la .ereastr. $ur (i simplu nu trebuia s3l la(i s intre. Trebuia s m c8emi imediat pe mine... mai ales dac a+eai impresia c l a(teptam. I >ine c mcar tu nu l3ai obser+at... Ce prostie, spuse ea iritat. # s dea totul de *ol, dac o s se tot caere pe -iduri, n loc s intre pe u(i. I &rcadia, nu i3a cerut nimeni prerea ntr3o problem despre care nu (tii nimic. I >a da, uite c (tiu. Este +orba despre & %oua Fundaie. ;e .cu lini(te. $'n (i &rcadia simi o u(oar a*itaie n stomac. I %e unde ai au-it astaG ntreb ncet %r. %arell. I %e nicieri, dar ce alt cau- ar putea a+ea mi(crile astea conspirati+eG ,i nu te teme, n3am s mai spun la nimeni. I %omnule &nt8or, spuse %r. %arell, mi cer scu-e pentru toate astea. I &aa, nu .ace nimic, +eni rspunsul pre.cut al lui &nt8or. u e +ina dumitale c ea este +'ndut .orelor ntunericului. %ar, mi dai +oie s3i pun o ntrebare nainte de a plecaG %omni(oar &rcadia... I Ce dore(tiG I %e ce cre(i c e o prostie s intri pe .erestre, n loc s intri pe u(iG I $entru c atra*i atenia asupra a ceea ce +rei s ascun-i, ntrule. %ac in un secret, nu3mi pun band ade-i+ peste *ur, ca s afle toat lumea c am un secret. Jorbesc la .el de mult ca de obicei, numai c despre altce+a. 3ai citit niciodat maximele lui ;al+or :ardinG & .ost primul nostru $rimar, (tii... I %a, (tiu. I Ei bine, el obi(nuia s spun c o minciun nu poate s reu(easc dec't dac nu i este ru(ine de ea ns(i. 4ai obi(nuia s spun c nimic nu trebuie s! fie ade+rat, ci E0=

Isaac Asimov
totul trebuie s! sune ade+rat. &(a c atunci c'nd intri pe .ereastr, asta este o minciun care se ru(inea- de ea ns(i, (i care nu sun ade+rat. I ,i tu ce3ai .i .cut n ca-ul staG I %ac a( .i dorit s3l +d pe tatl meu ntr3o c8estiune strict con.idenial, m3a( .i recomandat n mod direct, desc8is, (i m3a( .i nt'lnit cu el utili-'nd procedurile cele mai .ire(ti. !ar apoi, c'nd toat lumea ar .i a.lat despre mine (i m3ar .i condus n mod natural la tatl meu, a( .i putut .i oric't de secretoas a( .i dorit, (i nimeni n3ar .i bnuit +reodat ce+a. &nt8or arunc o pri+ire stranie, mai nt'i spre .at, apoi spre %r. %arell. I ; mer*em, spuse el. &m de luat o ser+iet din *rdin. ;tai@ # ultim ntrebare. &rcadia, tu nu ai o b't de baseball sub pat, nu3i a(aG I u, n3am. I :a@ ici nu te cre-usem. %r. %arell se opri n u(. I &rcadia, spuse el, atunci c'nd ai s rescrii compunerea despre $lanul ;eldon, n3are nici un rost s .ii misterioas n ceea ce o pri+e(te pe bunica ta. %e .apt, ar .i bine s e+ii cu totul aceast parte. Cobor mpreun cu $elleas &nt8or scrile, n lini(te. &poi, +i-itatorul ntreb cu o +oce ncordatB I ;cu-3m, domnule... ce +'rst are .ataG I $aispre-ece, mplinii alaltieri. I #aispre(ece4 Galaxie 4are... Mi3a spus +reodat c are de *'nd s se mrite ntr3o -iG I u. Cel puin, nu mie. I Ei bine, dac o .ace, mpu(c3l. 4 re.er la cel cu care o s +rea s se mrite. $ri+i cu serio-itate n oc8ii celui mai n +'rst. I Jorbesc serios, continu el. imic nu poate .i mai n*ro-itor dec't s trie(ti alturi de ea, c'nd +a a+ea dou-eci de ani. >ineneles, nu +reau s te )i*nesc. E06

A doua fundaie
I u m )i*ne(ti. Cred c nele* ce +rei s spui. /n camera de sus, subiectul discuiei lor se opri n .aa Fono3printerului cu o plictiseal plin de ner+i, (i mormiB I Jiitorulplanuluiseldon. Fono3printerul, cu un aplomb de nee*alat, transcrise .ra-a .olosind litere mari, ele*ante, n.loriteB <Jiitorul $lanului ;eldon.1

E0A

Isaac Asimov ! - PLANUL SELDON


:AT3:ATICI ... 7inte(a calculului cu n variabile i a geometriei n"dimensionale st! la ba(a a ceea ce 7eldon a numit odat! .mica mea algebr! a omenirii/... ENCICLOPEDIA GALACTICA !4&G! &M!3JL o camer@ "ocali-area acestei camere nu este important deocamdat. Este su.icient s spunem doar c & %oua Fundaie exist n aceast camer mai mult dec't oriunde altunde+a. # camer care de3a lun*ul secolelor .usese sediul (tiinei pure. ,i totu(i, nu a+ea nimic din aparatura cu care (tiina a .ost asociat timp de milenii, (i cu care a a)uns s .ie con.undat. %impotri+, era o (tiin care lucra numai cu concepte matematice, ntr3un mod asemntor teoriilor raselor str+ec8i din +remurile primiti+e, preistorice, de dinaintea na(terii te8nolo*iei9 nainte ca #mul s se rsp'ndeasc dincolo de 8otarele unei sin*ure lumi, acum uitat. /n primul r'nd, n aceast camer se a.la 2 prote)at de o (tiin mental care deocamdat nu cedase n .aa ntre*ii .ore te8nolo*ice a restului Galaxiei 2 $rimul 6adiant, conin'nd n mruntaiele sale $lanul ;eldon, n ntre*ime. /n al doilea r'nd, n aceast camer se a.la un brbat 2 $rimul Jorbitor. Era al doispre-ecelea n linia protectorilor3(e.i ai $lanului, iar titlul su nu nsemna altce+a dec't c la ntrunirile liderilor celei de3& %oua Fundaii, el +orbea primul. $redecesorul su l n+insese pe Cat'r, dar a(c8iile care re-ultaser din acea lupt *i*antic nc mai mpiedicau derularea $lanului... %e dou-eci (i cinci de ani, el (i E0F

A doua fundaie
administraia sa ncercau s aduc napoi pe traseu o ntrea* Galaxie de oameni ncp'nai (i stupi-i... Era un e.ort teribil. $rimul Jorbitor ridic pri+irea spre u(a care se desc8idea. %e(i se *'ndea, n sin*urtatea camerei, la cele dou decenii (i )umtate de e.orturi care acum se apropiau ncet (i ine+itabil de apo*eu, de(i era at't de ocupat, mintea sa l primi pe noul +enit cu o atitudine bine+oitoare. 7n t'nr, un student, care mai t'r-iu ar putea s i succead. T'nrul sttea ne8otr't n u(, ast.el nc't $rimul Jorbitor trebui s mear* p'n la el (i s l conduc nuntru, pun'ndu3i o m'n prietenoas pe umr@ ;tudentul -'mbi timid, iar $rimul Jorbitor spuseB I $entru nceput, trebuie s3i .ac cunoscut moti+ul pre-enei tale aici. &cum stteau .a n .a, de o parte (i de cealalt a biroului. ici unul dintre ei nu +orbea, n sensul recunoscut de orice alt om din Galaxie, (i care nu .cea parte din & %oua Fundaie. "a nceput, +orbirea a .ost mi)locul prin care #mul a n+at, n mod imper.ect, s3(i transmit *'ndurile (i sentimentele. ;tabilind arbitrar sunete (i combinaii ale acestor sunete pentru a repre-enta anumite nuane mentale, el a de-+oltat o metod de comunicare. /ns una care n st'n*cia (i incompletitudinea sa, a tradus delicateea minii prin sunete +ul*are (i *uturale. Tot mai )os... mai )os... (i iat re-ultateleB toat su.erina pe care a cunoscut3o omenirea se datorea- .aptului c p'n la :ari ;eldon nici un om din Galaxie nu i putea nele*e cu ade+rat pe ceilali. C8iar (i dup aceea, .oarte puini au reu(it. Fiecare .iin uman a trit n spatele unui -id impenetrabil, ntr3o cea su.ocant n care nu mai exista altcine+a n a.ar de el. %in c'nd n c'nd se mai au-eau semnale con.u-e din ad'ncul ca+ernei n care se E0H

Isaac Asimov
a.la cealalt .iin uman... ast.el nc't .iecare putea s b')b'ie dup cellalt. /ns din cau- c nu se cuno(teau, (i nu se puteau nele*e, (i nu ndr-neau s se ncread unul n cellalt, (i simeau nc din copilrie teroarea (i nesi*urana acelei depline i-olri... erau +'nai de .rica omului .a de om, (i de rapacitatea slbatic a omului n relaiile cu ceilali oameni. Timp de mii de ani, picioarele s3au mpotmolit (i s3au t'r't prin noroi, in'nd mintea pri-onier mpreun cu ele. 4intea, care n tot acest timp ar .i trebuit s se *seasc n compania stelelor. /ncet3ncet, #mul a a)uns aproape instincti+ s se *'ndeasc la a scpa de barierele nc8isorii pe care o repre-enta +orbirea obi(nuit. ;emantica, lo*ica simbolic, psi8oanali-a... toate au .ost mi)loace prin care +orbirea putea .i ra.inat sau e+itat. $si8oistoria a repre-entat (tiina mentalului, n care matemati-area a n+ins, n cele din urm. $rin elaborarea matematicilor necesare nele*erii, psi8olo*iei neurale (i electroc8imiei sistemul ner+os, care la r'ndul lor trebuiau 2 trebuiau tratate prin prisma .orelor nucleare, a de+enit posibil pentru prima oar de-+oltarea ade+ratei psi8olo*ii. (i prin *enerali-area psi8olo*iei de la indi+id la *rup, a .ost matemati-at (i sociolo*ia. Grupuri din ce n ce mai mari9 bilioanele care ocupau planetele9 trilioanele care ocupau ;ectoarele9 c+adrilioanele care ocupau ntrea*a Galaxie au de+enit nu simple .iine umane, ci .ore *i*antice care puteau .i supuse studiului statistic... ast.el nc't, pentru :ari ;eldon +iitorul a de+enit clar (i ine+itabil. $lanul a putut .i pus la punct. &celea(i re-ultate eseniale ale (tiinei mentalului care conduseser la elaborarea $lanului ;eldon .ceau de asemeni inutil .olosirea cu+intelor n mesa)ul $rimului Jorbitor ctre ;tudent. #rice reacie la un stimul, oric't de nensemnat, ddea in.ormaii complete despre cele mai mici modi.icri (i EE0

A doua fundaie
despre licrirea oricrui curent n mintea celuilalt. $rimul Jorbitor nu putea simi instincti+ sentimentul de satis.acie al ;tudentului, a(a cum ar .i .ost Cat'rul n stare s .ac. Cat'rul .usese un mutant ale crui puteri puteau .i nelese doar cu mare *reutate de ctre un om obi(nuit, sau c8iar de ctre un membru al celei de3& %oua Fundaii. $rimul Jorbitor deducea sentimentele celorlali n urma unei intense pre*tiri. /ns, ntruc't este de la sine neles c ntr3o societate care se ba-ea- pe +orbire este imposibil s descrii cu ade+rat metoda prin care membrii celei de3& %oua Fundaii comunicau ntre ei, tot acest aspect +a .i i*norat n cele ce urmea-. $rimul Jorbitor +a .i descris ca +orbind n mod obi(nuit, iar dac traducerea nu +a .i ntotdeauna satis.ctoare, mcar este cel mai bun lucru care se poate .ace n aceste condiii. Jom presupune, deci, c $rimul Jorbitor c8iar a spus; 0$entru nceput, s3i .ac cunoscut moti+ul pre-enei tale aici1, n loc s -'mbeasc a a (i s ridice un de*et )n acest mod. $rimul Jorbitor continuB I &i studiat (tiina mentalului aproape ntrea*a ta +ia, cu r'+n, (i ai .cut3o bine. &i asimilat tot ceea ce pro.esorii ti i3au putut o.eri. Este timpul, pentru tine (i pentru c'i+a ca tine, s ncepei ucenicia pentru a a)un*e Jorbitori. %e cealalt parte a biroului, a*itaie. I u... calmea-3te. &i sperat c te +ei cali.ica. Te3ai temut c nu +ei reu(i. %e .apt, at't sperana c't (i teama sunt slbiciuni. 2tiai c te +ei cali.ica, (i ai e-itat s admii acest .apt deoarece aceast si*uran n tine nsui ar .i putut crea n ceilali sen-aia c e(ti un ncre-ut, (i deci te +or considera necorespun-tor. &bsurd@ Cel mai stupid om, .r nici o speran de +indecare, este acela care nu (i d seama de calitile sale. Cali.icarea ta se datorea- (i .aptului c tiai c te +ei cali.ica. %e cealalt parte a biroului, relaxare. EEE

Isaac Asimov
I Exact. &cum te simi mai bine, (i ai cobor't *arda. E(ti mai apt s te concentre-i (i s nele*i. Mine minte, pentru ca s .ii cu ade+rat e.icient, nu este obli*atoriu s3i ii mintea sub controlul unei bariere stricte, ast.el nc't la un test mai inteli*ent s .ie la .el de puin in.ormati+ ca (i o minte *oal. %impotri+, trebuie s3i culti+i o inocen, o lips de preocupare de sine, o deta(are care nu ascunde nimic. 4intea mea este desc8is pentru tine. F (i tu la .el. I u este u(or s .ii Jorbitor, continu el. /n primul r'nd, nu este u(or s .ii $si8oistoric9 (i c8iar dac e(ti cel mai bun dintre $si8oistorici, nu este neaprat necesar s te cali.ici ca Jorbitor. &ici este o deosebire. 7n Jorbitor nu trebuie s .ie con(tient doar de complexitatea matematic a $lanului ;eldon9 trebuie s3l ndr*easc, (i s3i ndr*easc scopul. Trebuie s iubeasc $lanul, trebuie s3l simt la .el de important ca +iaa (i ca aerul. 4ai mult dec't at't, trebuie s l simt ca pe un prieten +iu. ,tii ce este staG 4'na $rimului Jorbitor se plimb u(or deasupra cubului ne*ru (i strlucitor, a(e-at n mi)locul biroului. Era un cub care nu exprima nimic. I u, Jorbitor, nu (tiu. I &i au-it de $rimul 6adiantG I LstaG 7imire. I Te a(teptai la ce+a mai nobil, care s inspire +eneraieG Ei bine, e normal s arate a(a. & .ost creat n -ilele !mperiului, de oamenii din timpul lui ;eldon. Jreme de aproape patru sute de ani a ser+it per.ect cerinelor noastre, .r s necesite reparaii sau re*lri. %in .ericire, pentru c nimeni din & %oua Fundaie nu are cali.icarea care s3i permit s l nelea* din punct de +edere te8nic. K'mbi cu bl'ndeeB I Cei din $rima Fundaie l3ar putea reproduce, dar, desi*ur, ei nu trebuie s a.le niciodat. &ps o p'r*8ie a.lat pe latura dinspre el a biroului, (i camera se cu.und n ntuneric. %ar numai pentru un EE2

A doua fundaie
moment, deoarece cei doi perei lun*i ai camerei .ur nsu.leii treptat de o culoare strlucitoare. 4ai nt'i un alb side.iu, apoi c'te o pat ntunecat, (i n cele din urm, ecuaii scrise cu ne*ru, clar. ,i din c'nd n c'nd, o liniu ro(ie, ca un p'r'ia( (o+ielnic ntr3o pdure ntunecat. I :aide, biete@ Jino aici, n .aa peretelui. 3o s .aci umbr. &ceast lumin nu +ine de la 6adiant ntr3un mod obi(nuit. Ca s3i spun ade+rul, n3am nici cea mai +a* idee cum se produce acest e.ect, dar n3o s .aci umbr. ;unt si*ur de asta. ;tteau unul l'n* altul, n lumin. Fiecare perete a+ea nou metri n lun*ime, (i trei n nlime. ;crisul era mic, (i acoperea .iecare centimetru ptrat. I Lsta nu e tot $lanul, spuse $rimul Jorbitor. %ac ar .i s3l pun n ntre*ime pe pereii (tia doi, ecuaiile ar cpta dimensiuni microscopice... dar nu este ca-ul. Ceea ce +e-i tu aici repre-int principalele seciuni ale $lanului, p'n acum. &i n+at despre ele, nu3i a(aG I %a, Jorbitor. I ,i recuno(ti .iecare seciune. "ini(te ad'nc. ;tudentul art cu de*etul, (i imediat liniile de ecuaii ncepur s coboare pe perete p'n c'nd unica serie de .uncii la care se *'ndise 2 cine+a din a.ar cu *reu (i3ar .i putut nc8ipui c *estul .cut cu de*etul .usese su.icient de precis 2 a)unse la ni+elul oc8ilor. $rimul Jorbitor r'se nceti(orB I Jei descoperi c $rimul 6adiant este acordat cu mintea ta. Te poi a(tepta (i la alte surpri-e de la (mec8eria asta mic. Ce a+eai de *'nd s spui despre ecuaia pe care ai selectat3oG I Este o inte*ral 6e*ellian, bolborosi ;tudentul, care .olose(te o distribuie planetar a unei tendine ce indic pre-ena a dou clase economice puternice pe planet, sau poate ntr3un ;ector, plus o structur emoional instabil. I ,i ce nseamn astaG EE3

Isaac Asimov
I 6epre-int limita unei tensiuni, din moment ce aici a+em... &rt cu de*etul, (i ecuaiile de.ilar nc o dat. I ... o serie con+er*ent. I >un, spuse $rimul Jorbitor. ,i spune3mi, ce cre-i despre toate asteaG # oper complet, nu3i a(aG I &bsolut@ I &bsolut *re(it@ u este, spuse $rimul Jorbitor cu asprime. &sta este prima lecie pe care trebuie s o n+ei. $lanul ;eldon nu este nici complet, nici corect. Este doar cel mai bun lucru care a putut .i .cut n acea +reme. 4ai mult de o du-in de *eneraii de oameni s3au concentrat asupra acestor ecuaii, au lucrat la ele, le3au descompus p'n la ultima -ecimal, (i le3au pus din nou la loc. &u .cut c8iar mai mult dec't at't. &u pri+it scur*erea a aproape patru sute de ani, au diri)at realitatea con.orm prediciilor (i ecuaiilor, (i au n+at. &u n+at mai mult dec't a (tiut ;eldon +reodat, (i daca am putea re.ace opera lui .olosindu3ne de cuno(tinele acumulate n aceste secole, am putea .ace o treab mai bun. /i este per.ect clarG ;tudentul prea un pic (ocat. I /nainte de a a)un*e Jorbitor, continu $rimul Jorbitor, +a trebui s3i aduci tu nsui o contribuie ori*inal la $lan. u este o blas.emie c8iar at't de mare. Fiecare semn ro(u pe care l +e-i pe perete repre-int contribuia unuia dintre noi, cei care p-im $lanul dup moartea lui ;eldon. Ei bine... 3i bine... $ri+i n susB I 7ite acolo@ $eretele +eni parc peste el. I &sta, spuse el, este a mea. # linie subire (i ro(ie ncercuia dou s*ei bi.urcate care cuprindeau patru-eci de centimetri ptrai de deducii, pe .iecare r'nd. /ntre cele dou r'nduri se a.la un (ir de ecuaii scrise cu ro(u. I u pare cine (tie ce, spuse Jorbitorul. ;e re.er la un punct din $lan care nu +a sur+eni dec't peste o perioad EE5

A doua fundaie
cel puin e*al cu cea care a trecut p'n acum. Este +orba de perioada de .u-iune, atunci c'nd &l %oilea !mperiu +a depinde de di.erite personaliti ri+ale, care +or amenina s l s.r'me dac lupta +a .i prea e*al, sau l +or menine n ri*iditate dac lupta +a .i prea ine*al. &ici sunt luate n considerare ambele posibiliti, studiate, (i se indic metoda pentru a le e+ita. I Totu(i, continu el, acestea sunt probabiliti. $oate exista (i un al treilea curs. 7nul cu o probabilitate relati+ mic 2 doispre-ece +ir*ul (ai-eci (i patru la sut, ca s .iu exact 2 dar de,a s3au nt'mplat e+enimente cu o probabilitate (i mai mic, iar $lanul ;eldon nu este parcurs dec't patru-eci la sut. & treia probabilitate const dintr3un posibil compromis ntre dou sau mai multe personaliti a.late n con.lict. &cest lucru, am artat eu, mai nt'i +a bloca &l %oilea !mperiu ntr3un (ablon ine.icient, iar apoi, n cele din urm, +a implica pierderi prin r-boaie ci+ile, mai mari dec't dac nu s3ar .i .cut nici un compromis. %in .ericire, (i acest lucru a putut .i pre+-ut, (i +a putea .i mpiedicat. &ceasta a .ost contribuia mea. I /mi permit s + ntrerup, Jorbitor... Cum se .ace o sc8imbareG I $rin intermediul 6adiantului. %e exemplu, n ca-ul tu, +ei descoperi c matematicile tale +or .i +eri.icate cu ri*uro-itate de ctre cinci comitete di.erite9 (i c +a trebui s le susii, mpotri+a unui atac concentrat (i nemilos. Jor trece apoi doi ani, (i munca ta +a .i din nou anali-at. u o sin*ur dat s3a nt'mplat ca o lucrare aparent per.ect s3 (i de-+luie erorile de3abia dup o perioad de c'te+a luni sau c'i+a ani de la aplicare. C'teodat, autorul nsu(i descoper eroarea. %ac dup doi ani +a trece de nc o examinare, nu mai puin ri*uroas dec't prima, (i dac 2 spre binele lui 2 t'nrul om de (tiin +a aduce ntre timp detalii n plus, (i +a .ace demonstraii suplimentare, contribuia sa +a .i inte*rat n $lan. & .ost apo*eul carierei mele9 +a .i apo*eul carierei tale. $rimul 6adiant poate .i EE=

Isaac Asimov
acordat cu mintea ta, (i toate coreciile sau adu*irile se pot .ace prin raport mental. u +a exista nimic care s indice c adu*area sau corectura i aparine. /n ntrea*a istorie a $lanului, nu a existat nici o nominali-are. Este o reali-are a tuturor, n comun. /nele*iG I %a, Jorbitor. I &tunci, a)un*e cu asta. ;e ndrept spre $rimul 6adiant (i pereii de+enir din nou *oi, mai puin re*iunea situat la mar*inea de sus, destinat iluminrii camerei. I &(ea-3te aici, la biroul meu, (i 8ai s3i spun ce+a. /n mod normal, pentru un $si8oistoric este su.icient s cunoasc >iostatica (i Electromatematica euroc8imic. 7nii nu (tiu nimic altce+a, (i nu sunt api s de+in dec't te8nicieni3statisticieni. /ns un Jorbitor trebuie s poat discuta $lanul .r s se .oloseasc de matematici. %ac nu $lanul n sine, mcar .ilo-o.ia (i .inalitatea sa. $entru nceput, care este .inalitatea $lanuluiG Te ro* s3mi spui cu cu+intele tale, .r s caui o exprimare aleas. Te asi*ur c nu dup ele*an (i sua+itate +ei .i )udecat. ;tudentul a+ea pentru prima oar oca-ia s spun ce+a mai mult dec't dou propo-iii, (i e-it nainte de a se a+'nta n spaiul care i se pusese la dispo-iie. ;puse cu modestieB I Ca urmare a ceea ce am n+at, eu cred c intenia $lanului este s cree-e o ci+ili-aie omeneasc ba-at pe o orientare total di.erit n raport cu ceea ce a existat mai nainte. # orientare care, con.orm constatrilor $si8oistoriei, nu s3ar putea reali-a niciodat n mod spontan... 5 ;top@ $rimul Jorbitor l ntrerupsese .oarte promptB I u trebuie s spui <niciodat1. Treci cu mare neatenie peste ni(te lucruri e+idente. %e .apt, psi8oistoria pre-ice doar probabiliti. 7n anumit e+eniment poate a+ea o probabilitate in.init de mic, dar care este totu(i mai mare EE6

A doua fundaie
dec't -ero. I %a, Jorbitor. #rientarea dorit, dac m pot corecta eu nsumi, se (tie c nu are nici o (ans semni.icati+ de a se reali-a spontan. I &(a este mai bine. ,i care este orientareaG I Este aceea a unei ci+ili-aii ba-ate pe (tiina mentalului. /n toat istoria cunoscut a #menirii, pro*resele s3au .cut n principal n te8nolo*ieB n capacitatea de a mane+ra lumea nensu.leit care ncon)oar #mul. Controlul de sine (i al societii au .ost lsate 8a-ardului (i b')b'ielilor sistemelor etice intuiti+e ba-ate pe inspiraie (i sentimente. Ca urmare, nu a existat niciodat o cultur cu o stabilitate mai mare de aproximati+ cinci-eci (i cinci de procente, iar acestea datorate doar marii mi-erii umane. I ,i de ce orientarea de care +orbim este una nespontanG I $entru c o mare minoritate de oameni sunt n-estrai mental pentru a participa la pro*resul te8nolo*iei, (i toi obin din aceasta bene.icii brute (i +i-ibile, ns doar o minoritate nesemni.icati+ se na(te cu capacitatea de a conduce #mul prin ,tiina 4entalului9 iar bene.iciile obinute de aici nu sunt imediate, sunt mai subtile (i mai puin +i-ibile. 4ai mult, ntruc't o ast.el de orientare ar duce la apariia unei dictaturi a celor mai n-estrai mental 2 +irtual, o subdi+i-iune mai nalt a #mului 2 +a .i nepopular (i nu +a putea .i stabil .r exercitarea unei .ore care +a mpin*e restul #menirii napoi, p'n la ni+elul de brut. ou ne repu*n o ast.el de e+oluie, (i trebuie e+itat. I ,i atunci, care este soluiaG I ;oluia este $lanul ;eldon. Condiiile au .ost ast.el aran)ate (i meninute nc't la o mie de ani de la nceputul $lanului 2 (ase sute de ani ncep'nd de acum 2 se +a structura un &l %oilea !mperiu Galactic n care #menirea +a .i pre*tit pentru supremaia ,tiinei 4entalului. /n acela(i inter+al, & %oua Fundaie, n propria sa e+oluie, +a pre*ti EEA

Isaac Asimov
un *rup de $si8olo*i *ata s3(i asume sarcina de a conduce. %eci, a(a cum m3am *'ndit eu adesea, $rima Fundaie asi*ur sc8eletul .i-ic pentru un unic .actor politic, iar & %oua Fundaie asi*ur cadrul mental pentru o clas conductoare de3a *ata. I /nele*. Foarte exact. ,i cre-i c oricare &l %oilea !mperiu, c8iar dac se +a .orma n inter+alul stabilit de ;eldon, +a repre-enta o .inali-are corect a $lanuluiG I u, Jorbitor, nu cred. ;unt posibile mai multe ast.el de !mperii, care se pot .orma n perioada de timp cuprins ntre nou sute (i o mie (apte sute de ani de la nceputul $lanului, dar numai unul sin*ur este Al %oilea Imperiu. 5 ,i n lumina tuturor acestor lucruri, de ce este necesar nedi+ul*area existenei celei de3& %oua Fundaii... (i mai presus de toate, .a de $rima FundaieG ;tudentul cut n aceast ntrebare un sens mai pro.und, dar nu reu(i s3l *seasc. 6spunse tulburatB I %in acelea(i moti+e pentru care detaliile $lanului ca ntre* trebuiesc ascunse #menirii n *eneral. "e*ile $si8oistoriei au o natur statistic (i de+in inoperante atunci c'nd aciunile oamenilor, luai ca indi+i-i, nu sunt de natur aleatoare. %ac un *rup important de oameni ar a.la despre detaliile3c8eie ale $lanului, aciunile lor +or .i determinate de cunoa(terea acestor detalii, (i +or nceta s mai .ie aleatoare, n sensul axiomelor $si8oistoriei. Cu alte cu+inte, ei nu ar mai .i per.ect predictibili. /mi cer iertare, Jorbitor, dar am sen-aia c rspunsul nu este satis.ctor. I E bine c ai impresia asta. 6spunsul tu este .oarte incomplet. Este +orba despre ascunderea celei de3& %oua Fundaii nse(i, nu doar a $lanului. &l %oilea !mperiu nu este nc .ormat. &+em n continuare o societate creia nu i3ar con+eni o clas conductoare .ormat din psi8olo*i, care s3 ar teme de e+oluia acestei clase, (i ar lupta mpotri+a ei. /nele*i astaG I %a, Jorbitor. &cest aspect nu a .ost niciodat scos n e+iden... EEF

A doua fundaie
I u minimali-a. E drept c nu a .ost niciodat scos n e+iden 2 la orele de curs. %ar ar .i trebuit s l poi deduce tu nsui. $e acesta, (i multe altele pe care le +om aborda n +iitorul apropiat, n timpul uceniciei tale. e +om nt'lni din nou peste o sptm'n. /ntre timp, a( dori s te *'nde(ti la aspectele unei probleme pe care i3o +oi pre-enta imediat. u +reau o tratare matematic, ri*uroas (i complet. &sta ar lua un an unui expert, (i nu o sptm'n ie. %ar +reau un indiciu pri+ind tendinele (i direciile... 7ite aici, un punct de bi.urcaie n $lan, care a a+ut loc acum aproximati+ o )umtate de secol. ;unt pre-entate (i detaliile necesare. Jei obser+a c traseul urmat de realitatea presupus di+er*e .a de toate traseele pre-ise, probabilitatea sa .iind mai mic de un procent. Jei estima c't timp poate continua aceast di+er*en nainte ca ea s de+in de necorectat. Jei estima de asemeni .inalul probabil n ca- c rm'ne necorectat, (i o metod con+enabil de corecie. ;tudentul re*l Ji-orul la nt'mplare (i pri+i impasibil pasa)ele pre-entate pe micuul ecran incorporat. I %e ce aceast problem concret, JorbitorG Este e+ident c nsemntatea ei nu este pur academic. I Felicitri, biete. E(ti la .el de iute la minte pe c't m a(teptam. $roblema nu este o simpl ipote-. &cum aproape cinci-eci de ani, Cat'rul a dat bu-na n istoria Galactic, (i timp de -ece ani a .ost sin*ura .iin important n uni+ers. u a .ost pre+-ut, nu a .ost luat n calcul. & perturbat n mod serios $lanul, dar nu .atal. /ns pentru a3l opri nainte de a deveni .atal, noi am .ost obli*ai s inter+enim acti+ mpotri+a lui. e3am de-+luit existena (i, in.init mai ru, o parte din puterea noastr. $rima Fundaie a a.lat de noi, (i aciunile ei de acum sunt in.luenate de .aptul c a a.lat. #bser+ n problema pe care i3am pre-entat3o. &ici. ,i aici. E+ident, nu +ei discuta cu nimeni despre acest lucru. ;e .cu o lini(te n.rico(toare, n timp ce con(tienti-area *ro-+iei situaiei se in.iltra n ;tudent. ;puseB EEH

Isaac Asimov
I /n ca-ul sta, $lanul ;eldon a e(uat@ I u nc, spuse $rimul Jorbitor. Ar putea doar s e(ue-e. $robabilitatea de succes este )n continuare de dou-eci (i unu +ir*ul patru la sut, la fel ca (i la ultima e+aluare.

E20

A doua fundaie " - CONSPIRATORII


$E T67 %r. %arell (i $elleas &nt8or, serile trecur n discuii amicale9 -ilele, ntr3o plcut lene+eal. %dea impresia unei +i-ite obi(nuite. %r. %arell l pre-ent pe t'nr ca .iind un +r de pe alt planet, iar interesul .u alun*at de banalitate. %in c'nd n c'nd ns, n timpul discuiilor se meniona c'te un nume. 7rma o pau- le)er pentru c8ib-uial. %r. %arell spunea < u1, sau spunea <%a1. # c8emare .cut pe lun*imile de und destinate comunicaiilor prile)ui o in+itaieB <&( dori s .acei cuno(tin cu +rul meu.1 $re*tirile &rcadiei continuar n acela(i ritm cu al lor. %e .apt, aciunile ei ar putea .i considerate mai minuioase c8iar. %e exemplu, l con+inse pe #lQnt8us %am s i dea un aparat de ascultare miniaturi-at, construit de el. 4etodele .olosite promiteau pentru +iitor un mare pericol pentru toi brbaii cu care &rcadia ar .i putut +eni n contact. Ca s nu intrm n amnunte, s spunem doar c a mani.estat un mare interes pentru 8obbQ3ul cu care se luda #lQnt8us 2 a+ea un atelier acas 2 combinat cu un trans.er al acestui interes ctre trsturile durdulii ale biatului. &rcadia a )ucat at't de bine, nc't ne.ericitul s3a tre-itB lP in'nd o prele*ere lun* (i nsu.leit despre principiile motorului re-onator cu 8iper3unde9 2P d'ndu3(i seama, -pcit, de oc8ii mari (i interesai care se odi8neau at't de dulce ntr3 ai si9 (i 3P mpin*'nd n m'inile ei po.ticioase cea mai mare creaie a lui, sus3numitul aparat de ascultare. %up aceea, &rcadia l3a tratat pe #lQnt8us cu din ce n ce mai puin interes, o perioad su.icient de lun* pentru a nltura orice bnuial c aparatul de ascultare .usese moti+ul prieteniei lor. Timp de c'te+a luni dup aceea, #lQnt8us a rememorat n repetate r'nduri acea scurt E2E

Isaac Asimov
perioad a +ieii sale, inspect'nd3o cu tentaculele minii9 p'n c'nd n cele din urm, neput'nd *si nimic, s3a dat btut (i a uitat3o cu totul. C'nd +eni cea de3a (aptea sear, cinci oameni stteau n camera de oaspei a lui %arell. 4'ncare da, tabac nu. >iroul &rcadiei era ocupat de acest produs *reu de identi.icat, re-ultat al in+enti+itii lui #lQnt8us. %eci, cinci brbai. %r. %arell, desi*ur, cu prul *ri-onat, mbrcat cu *ri), pr'nd oarecum mai n +'rst dec't n realitate 2 a+ea patru-eci (i doi de ani. $elleas &nt8or, serios (i arunc'nd pri+iri rapide n toate direciile, pr'nd t'nr (i nesi*ur pe sine. ,i cei trei brbai nou3+eniiB Cole Turbor, redactor la postul local, mt8los (i cu bu-e *roase9 %r. El+ett ;emic, pro.esor emerit de .i-ic la 7ni+ersitate, slab (i s.ri)it, umpl'nd doar pe )umtate 8ainele cu care era mbrcat9 :omir 4unn, bibliotecar, de(irat (i .oarte stin*8erit. %r. %arell +orbi calm, pe un ton normal (i realistB I %omnilor, aceast nt'lnire a .ost aran)at pentru ce+a mai mult dec't ni(te simple moti+e sociale. $robabil c ai *8icit acest lucru, ntruc't ai .ost ale(i n mod deliberat, datorit pro.esiilor +oastre, putei de asemeni *8ici (i pericolul implicat. u l +oi minimi-a, ns + +oi spune c n orice ca- suntem cu toii oameni condamnai. "uai aminte c nici unul dintre +oi nu a .ost in+itat n secret. imnui nu i s3a cerut s +in pe .uri(. Ferestrele nu au .ost opaci-ate. /n )urul camerei nu se a.l nici un ecran, de nici un .el. $entru a .i distru(i, este su.icient s atra*em atenia du(manului asupra noastr9 iar cel mai bun mod de a atra*e atenia este de a aciona ntr3o .als (i teatral conspirati+itate. R:a@ *'ndi &rcadia aplec'ndu3se deasupra +ocilor care ie(eau 2 un pic cam stridente 2 din micua cutie.P I /nele*eiG El+ett ;emic (i contract bu-a in.erioar (i (i de-*oli dinii trec'ndu3i pe deasupra ei, o *rimas care i preceda E22

A doua fundaie
ntotdeauna +orbeleB I :aide, d3i drumul. ;pune3ne despre acest t'nr. I umele su este $elleas &nt8or, spuse %r. %arell. & .ost student al +ec8iului meu cole*, ?leise, care a murit anul trecut. /nainte de a muri, ?leise mi3a trimis ence.alo*rama studentului su, p'n la al cincilea subni+el. &m +eri.icat3o. ,tii, desi*ur, c o ence.alo*rama nu poate .i .alsi.icat p'n la acest subni+el, nici de ctre oamenii care se ocup cu ,tiina $si8olo*iei. %ac nu (tii, +a trebui s m credei pe cu+'nt. Turbor spuse, cu bu-ele str'nseB I Trebuie s ncepem odat. Te +om crede pe cu+'nt, mai ales c e(ti cel mai mare electroneurolo* din Galaxie, ?leise .iind mort. Cel puin a(a te3am descris n reporta)ul meu, (i cred eu nsumi n cele ce am spus. Ce +'rst ai, &nt8orG I %ou-eci (i nou, %omnule Turbor. I :m3m3m. E(ti (i tu electroneurolo*G 7nul bunG I %oar un student n (tiin. %ar muncesc din *reu, (i am bene.iciat de pre*tirea pe care mi3a dat3o ?leise. 4unn inter+eni. /n momentele de tensiune, a+ea o u(oar b'lb'ialB I&... &( +rea s n... ncepei. &m impresia c se +... +orbe(te prea mult. %r. %arell pri+i spre 4unn ridic'nd o spr'nceanB I &i dreptate, :omir. $elleas, te ro* s iei cu+'ntul. I /nc nu, spuse ncet $elleas &nt8or, deoarece nainte de a ncepe 2 de(i mprt(esc opinia %omnului 4unn 2 doresc s anali(e( ni(te ence.alo*rame. %arell se ncrunt. I Ce nseamn asta, &nt8orG "a ce ence.alo*rame te re.eriG I "a ale +oastre, ale tuturor. &i a+ut3o pe a mea, %r. %arell. Trebuie s le iau (i eu pe ale +oastre. !ar msurtorile trebuie s le .ac eu nsumi. I u are nici un moti+ s se ncread n noi, %arell, E23

Isaac Asimov
spuse Turbor. &re tot dreptul s ni le cear. I J mulumesc, spuse &nt8or. %ac o s m conduci n laborator, %r. %arell, +om putea ncepe. 4i3am permis s +eri.ic aparatura, a-i de diminea. ,tiina ence.alo*ra.iei era nou (i +ec8e n acela(i timp. Era +ec8e n sensul c microcurenii *enerai de celulele ner+oase ale .iinelor erau cunoscui demult, aparin'nd acelei imense cate*orii de cuno(tine a cror ori*ine .usese complet pierdut. Cunoa(terea lor mer*ea napoi n timp, spre cele mai +ec8i +esti*ii ale istoriei oamenilor. Cu toate acestea, era (i nou. Existenta microcurenilor a trecut ne*li)at de3a lun*ul -ecilor de mii de ani ai !mperiului Galactic. Cunoa(terea lor era considerat un domeniu exotic (i interesant, dar absolut inutil. 7nii au ncercat s clasi.ice undele cerebrale n tre-e (i adormite, calme (i excitate, sntoase (i bolna+e... dar c8iar (i concepiile cele mai desc8ise a+eau o mulime de excepii care le +iciau. &lii au ncercat s demonstre-e existena *rupelor de unde cerebrale, analo*e binecunoscutelor *rupe ale s'n*elui, (i s arate c mediul ncon)urtor era .actorul determinant. &ce(tia erau mental3rasi(tii, care pretindeau c #mul putea .i mprit n subspecii. %ar o ast.el de .ilo-o.ie nu putea re-ista n .aa cople(itorului curent ecumenic ce luase na(tere n c8iar mie-ul !mperiului Galactic. !mperiul de+enise o unitate politic reunind dou-eci de milioane de sisteme stelare, (i n*lob'nd toi #amenii, ncep'nd cu lumea central, Trantor 2 acum o splendid (i imposibil amintire a mreului trecut 2 (i p'n la cel mai sin*uratic asteroid de la peri.erie. ,i apoi, din nou, ntr3o societate cum era cea a $rimului !mperiu, abandonat (tiinelor .i-icii (i te8nolo*iei nensu.leite, se produse o dep!rtare de la (tiina mentalului. &ceasta era mai puin respectabil pentru c a+ea o aplicabilitate mai puin imediat9 (i era mai slab E25

A doua fundaie
.inanat, pentru c era mai puin pro.itabil. %up de-inte*rarea $rimului !mperiu, a +enit .ra*mentarea (tiinei or*ani-ate, p'n la un ni+el .oarte napoiat, mult, mult n urm, trec'nd de puterea atomic (i a)un*'nd la puterea .urni-at de crbune (i petrol pe ba-e c8imice. ;in*ura excepie o .cea, desi*ur, $rima Fundaie. &colo, sc'nteia (tiinei, re+itali-at (i intensi.icat, .usese meninut (i trans.ormat n .lacr. Cu toate acestea, (i n Fundaie domnea te8nolo*ia. Creierul, except'nd c8irur*ia pe creier, era un domeniu ne*li)at. :ari ;eldon a exprimat primul ceea ce dup aceea a .ost acceptat ca .iind ade+rat. <4icrocurenii neurali,1 a spus el odat, <poart n ei sc'nteia tuturor impulsurilor (i rspunsurilor con(tiente (i incon(tiente. 7ndele cerebrale nre*istrate pe 8'rtia milimetric, pre-ent'nd +'r.uri (i ad'ncituri tremurate, sunt o*linda impulsurilor3*'nd ale milioanelor de celule. Teoretic, anali-a ar trebui s determine *'ndurile (i sentimentele subiectului, p'n la cel din urm (i p'n la cel mai nensemnat. %i.erenele care ar trebui s apar nu se datorea- doar caracteristicilor .i-ice, *rosiere, mo(tenite sau dob'ndite, ci de asemeni (i trecerii de la o stare emoional la alta, acumulrii de educaie (i experien, (i c8iar unor lucruri .oarte subtile, cum ar .i o sc8imbare n .ilo-o.ia despre +ia a subiectului.1 %ar nici mcar ;eldon nu a putut .ace mai mult dec't speculaii. ,i iat c acum cinci-eci de ani, oamenii din $rima Fundaie au spart u(a unei incredibil de +aste (i complicate ma*a-ii de noi in.ormaii. ;oluia, normal, a .ost obinut prin te8nici noi 2 cum ar .i de exemplu utili-area n -onele de sutur ale craniului a unor electro-i reali-ai ntr3o te8nolo*ie de ultim moment (i care permiteau contactul direct cu celulele cenu(ii, .r a mai .i necesar raderea unei poriuni din pielea capului. ,i mai era ec8ipamentul care nre*istra automat undele cerebrale, nt'i n ansamblu, E2=

Isaac Asimov
(i apoi ca .uncii separate de (ase +ariabile independente. Cel mai semni.icati+, poate, era respectul cresc'nd cu care erau tratai ence.alo*ra.ia (i specialistul n ence.alo*ra.ie. ?leise, cel mai +aloros dintre ei, sttea la con+eniile (tiini.ice pe o treapt e*al cu .i-icianul. 6enumele %octorului %arell, de(i nu mai lucra n acest domeniu, se datora n .oarte mare msur strlucitelor sale contribuii n anali-a ence.alo*ra.ic, aproape tot at't de mult pe c't se datora .aptului c era .iul >aQtei %arell, marea eroin a *eneraiei trecute. &cum, %r. %arell sttea a(e-at n scaun, abia simind pe east atin*erea delicat a electro-ilor ca ni(te .ul*i, n timp ce acele de trasat, nc8ise ntr3o carcas +idat, se mi(cau ncoace (i ncolo. ;ttea cu spatele la nre*istrator 2 alt.el, cum se (tia prea bine, +ederea curbelor n mi(care inducea un e.ort incon(tient de a le controla, cu e.ecte notabile II dar era con(tient c discul central a.i(a o curb ;i*ma ritmic (i .oarte puin nere*ulat, lucru deloc surprin-tor a+'nd n +edere mintea lui puternic (i bine or*ani-at. /n discul auxiliar, care prelucra undele Cerebrale, aceast und ;i*ma +a .i ampli.icat (i <curat1 de perturbaii. ;e +or +edea salturile bru(te, aproape discontinue, datorate lobului central, (i tremurul moderat datorat re*iunilor mai puin pro.unde, cu domeniul lor n*ust de .rec+ene... /(i cuno(tea structura propriilor unde cerebrale, a(a cum un artist (i ddea per.ect seama de culoarea propriilor oc8i. $elleas &nt8or nu .cu nici un comentariu atunci c'nd %arell se ridic din scaunul cu spetea- re*labil. T'nrul str'nse una l'n* alta cele (apte nre*istrri, le arunc o pri+ire rapid (i cuprin-toare, ca unul care (tia exact ce anume amnunt, aparent nesemni.icati+, trebuia sa caute. I %r. ;emic, dac nu te superi... Fi*ura n*lbenit de +reme a lui ;emic era *ra+. "a +'rsta lui naintat, ence.alo*ra.ia era o (tiin din care nu E26

A doua fundaie
(tia prea multe lucruri9 aceasta luase un a+'nt care pe unde+a l deran)a. ,tia c era btr'n, (i c undele cerebrale o +or arta. 6idurile .eei o artau, pasul nesi*ur, tremurul m'inilor... dar acestea nu +orbeau dec't despre trupul su. 7ndele cerebrale ar putea arta c (i mintea i mbtr'nise. 7n )enant (i ne)usti.icat atac asupra ultimului re.u*iu al omului, propria sa minte. Electro-ii .ur potri+ii. /ntrea*a procedur a nre*istrrii undelor cerebrale, de la nceput p'n la s.'r(it, bineneles c nu i pro+oc nici o durere. Era doar acea iuitur slab, mult sub pra*ul sen-aiei. &poi +eni Turbor, care sttu lini(tit (i imperturbabil de3a lun*ul ntre*ului proces, timp de cincispre-ece minute. ,i 4unn, care tresri la prima atin*ere a electro-ilor (i apoi (i petrecu timpul rotindu3(i oc8ii ca (i cum ar .i dorit s3i ndrepte spre napoi (i s pri+easc printr3o *aur n occiput. I ,i acum..., spuse %arell atunci c'nd totul lu s.'r(it. I ,i acum, spuse &nt8or pe un ton de scu-, mai exist o persoan n cas. %arell spuse, ncrunt'ndu3seB I Fiica meaG I %a. %ac i aduci aminte, i3am su*erat s rm'n acas n aceast sear. I $entru anali-a ence.alo*ra.icG %ar, pe Galaxie, pentru ceG I u pot mer*e mai departe dac nu o .ac. %arell ddu din umeri (i urc scrile. &rcadia, bineneles pre+enit, a+ea aparatul de ascultare decuplat atunci c'nd el intr n camer. &poi l urm n )os, cu o supunere calm. $entru prima oar n +ia 2 except'nd acea oca-ie din pruncie c'nd i .usese prele+at structura mental .undamental, pentru identi.icare (i recensm'nt 2 se a.la sub electro-i. %up aceea ntreb, ntin-'nd m'naB I $ot s +d (i euG E2A

Isaac Asimov
I u +ei nele*e nimic, &rcadia, spuse %r. %arell. u e cum+a +remea s mer*i la culcareG I >a da, tat, spuse ea cuminte. oapte bun, tuturor. &ler* pe scri (i se +'r n pat, dup un minimum de pre*tiri. Cu aparatul de ascultare al lui #lQnt8us a(e-at sub pern, se simi ca un persona) dintr3o +ideo3carte (i tri plenar, extatic, .iecare clip, ca ntr3o <po+este cu spioni1. $rimele cu+inte pe care le au-i .ur ale lui &nt8orB I &nali-ele, domnilor, sunt satis.ctoare. Toate.. !nclusi+ cea a copilului. Copil, *'ndi ea de-*ustat, (i scoase limba la &nt8or, n ntuneric. &nt8or (i desc8ise ser+ieta, (i scoase din ea c'te+a du-ini de nre*istrri de unde cerebrale. u erau ori*inalele. ici ser+ieta nu a+ea o ncuietoare obi(nuit. %ac alt m'n dec't a sa ar .i inut c8eia, coninutul s3ar .i oxidat instantaneu, n lini(te, de+enind o cenu( de nereconstituit. #dat scoase din ser+iet, nre*istrrile su.ereau, oricum, acela(i proces de oxidare, ns dup o )umtate de or. %ar n scurta lor perioad de +ia, &nt8or +orbi concis. I &m aici nre*istrrile c'tor+a .uncionari mai puin importani ai *u+ernului de pe &nacreon. &cesta este un psi8olo* de la 7ni+ersitatea "ocris9 acesta este un industria( din ;iSenna. 6estul, sunt precum putei +edea (i sin*uri. ;e str'nser s +ad. $entru toi n a.ar de %arell, erau ni(te linii tremurate trasate pe 8'rtie. $entru %arell, stri*au ntr3un milion de limbi. &nt8or art cu de*etulB I /i supun ateniei, %r. %arell, re*iunea de platou dintre undele Tau secundare din lobul .rontal, care este comun tuturor acestor nre*istrri. Jrei s .olose(ti 6i*la mea &nalitic, pentru a3mi +eri.ica spuseleG 6i*la &nalitic putea .i considerat o rud ndeprtat 2 E2F

A doua fundaie
a(a cum este un -*'rie3nori .a de o cocioab 2 a acelei )ucrii de *rdini, 6i*la de Calcul "o*aritmic. %arell o .olosi cu ndem'narea pe care o cptase n urma unei lun*i experiene. 6epre-ent cu m'na liber re-ultatele (i, a(a cum spusese &nt8or, n re*iunile lobului .rontal, acolo unde erau de a(teptat oscilaii puternice, descoperi platouri inexpresi+e. I Cum interprete-i acest lucru, %r. %arellG ntreb &nt8or. I u sunt si*ur. ;unt surprins, (i nu3mi dau seama cum a .ost posibil. C8iar (i n ca-urile de amne-ie se remarc o comprimare puternic a oscilaiilor, dar nu o platitudine per.ect. C8irur*ie pe creier, poateG I #oo, ce+a a .ost scos, stri* &nt8or nerbdtor, da@ /ns nu din punct de +edere .i-ic. ,tii, Cat'rul ar .i .ost n stare s .ac exact acela(i lucru. &r .i putut suprima complet orice posibilitate de mani.estare a unui anumit sentiment sau a unei anumite atitudini mentale, iar n loc ar .i putut lsa c8iar o ast.el de platitudine. ;au... I ;au ar putea .i .cute de & %oua Fundaie. &sta esteG ntreb Turbor cu un -'mbet slab. u era deloc necesar s se rspund la aceast ntrebare precis (i retoric. I Ce anume i3a tre-it bnuielile, %omnule &nt8orG ntreb 4unn. I u mie. %octorului ?leise. & adunat structuri ale undelor cerebrale, a(a cum .ace (i $oliia $lanetar, dar selecti+. ;3a speciali-at n intelectuali, .uncionari ai *u+ernului, (i oameni de a.aceri. Jedei, este e+ident c dac & %oua Fundaie diri)ea- cursul istoriei Galaxiei 2 al nostru 2 trebuie s o .ac ntr3un mod subtil, iar inter+enia s .ie pe c't posibil minim. %ac acionea- prin intermediul mentalului, (i probabil c a(a (i .ac, ale* minile oamenilor in.lueni din cultur, industrie, sau politic. !ar %r. ?leise s3a ocupat n special de minile acestora. E2H

Isaac Asimov
I %a, obiect 4unn, dar exist +reo con.irmareG /n .elul n care acionea- ace(ti oameni... m re.er la cei cu platou. $oate c este un .enomen absolut normal. $ri+i de-nd)duit la ceilali, cu oc8i alba(tri de copil, dar nu *si nimic ncura)ator. I /l las pe %r. %arell s rspund, spuse &nt8or. /ntreab3l de c'te ori a +-ut acest .enomen n studiile sale, sau n literatura de specialitate din ultima *eneraie. &poi ntreab3l care este (ansa ca un ast.el de .enomen s apar ntr3o mie de subieci aparin'nd claselor studiate de %r. ?leise. I Gsesc c nu ncape nici o ndoial, spuse %arell pe un ton n*ri)orat. &cestea sunt mentaliti arti.iciale. &u .ost <lucrate1. /ntr3un .el, am bnuit asta. I ,tiu, %r. %arell, spuse &nt8or. ,tiu de asemeni c ai lucrat mai demult mpreun cu %r. ?leise. &( +rea s a.lu de ce te3ai retras. %e .apt, ntrebarea sa nu a+ea nimic ostil. $oate doar precauie9 ns .u urmat de o pau- lun*. %arell (i pri+i oaspeii, mut'ndu3(i pri+irea de la unul la altul, apoi spuse deodatB I $entru c lupta lui ?leise nu a+ea nici un rost. /n.runta un ad+ersar mult prea puternic pentru el. & descoperit ceea ce noi 2 eu (i cu el 2 (tiam c +om descoperi... (i anume c nu eram proprii no(tri stp'ni. Iar eu nu vroiam s! aflu astaB &+eam or*oliul meu. /mi plcea s cred c Fundaia noastr era stp'n pe totalitatea su.letelor care o alctuiau9 c strmo(ii no(tri n3au luptat (i murit de*eaba. &m cre-ut c cel mai simplu este s nu mai caut, at'ta +reme c't nu eram nc si*ur. u a+eam ne+oie de slu)b, ntruc't pensia Gu+ernamental acordat pentru totdeauna .amiliei mamei mele mi satis.cea necesitile, deloc mari. "aboratorul meu de acas ar .i de a)uns s3mi alun*e plictiseala, (i ntr3o bun -i +oi muri... &poi a murit ?leise... ;emic (i art dinii (i spuseB E30

A doua fundaie
I Tipul asta, ?leise9 nu l3am cunoscut. Cum a muritG &nt8or inter+eniB I A murit. ,tia c a(a se +a nt'mpla. Cu o )umtate de an nainte de a muri, mi3a spus c se apropiase prea mult... I ,i acum, noi suntem prea a... aproape, nu3i a(aG insinu 4unn. &+ea *ura uscat, (i mrul lui &dam i se ridicase ne.iresc de mult. I %a, spuse &nt8or neimpresionat, dar tot a(a eram (i p'n acum... cu toii. $entru asta ai .ost ale(i. Cole Turbor a denunat pe post .aptul c soarta noastr oarb este condus de & %oua Fundaie, p'n c'nd *u+ernul i3a nc8is *ura... prin intermediul, trebuie s menione-, unui puternic banc8er al crui creier pre-enta ceea ce ?leise obi(nuia s numeasc $latoul Coruperii. :omir 4unn are cea mai mare colecie particular a Catariadei 2 dac pot .olosi acest cu+'nt pentru a desemna datele re.eritoare la Cat'r 2 care exist n acest moment, (i a publicat c'te+a lucrri conin'nd speculaii despre natura (i rolul celei de3& %oua Fundaii. %r. ;emic a contribuit mai mult ca oricine la matematicile anali-ei ence.alo*ra.ice, de(i nu (i3a dat seama c lucrrile sale ar .i putut a+ea o ast.el de aplicaie n practic. ;emic 8olb oc8ii (i cotcodci, cu rsu.larea ntretiatB I u, tinere, n3am (tiut. Eu am anali-at mi(crile intramoleculare... problema cu n3corpuri. Ence.alo*ra.ia m dep(e(te. I %eci, acum (tim cum stm. >ineneles, *u+ernul nu poate .ace nimic n aceast pri+in. %ac primarul sau altcine+a (i d sau nu seama de *ra+itatea situaiei, nu (tiu. %ar (tiu un lucru 2 noi, (tia cinci, nu a+em nimic de pierdut, n sc8imb putem c'(ti*a mult. Cu c't a.lm mai multe, cu at't mai mult ne putem des.(ura n direcii si*ure. oi nu suntem dec't nceputul, cred c + dai seama. I C't de ad'nc este in.iltrarea celei de3& %oua E3E

Isaac Asimov
FundaiiG ntreb Turbor. I u (tiu. u + pot da dec't un rspuns banal. Toate in.iltrrile pe care le3am descoperit au .ost la peri.eria naiunii. Capitala poate .i curat nc, de(i nici acest lucru nu este si*ur... alt.el nu +3a( .i +eri.icat. %r. %arell, dumneata ai .ost n mod special suspectat, datorit .aptului c ai abandonat cercetrile pe care le .ceai mpreun cu ?leise. ,tii, ?leise nu te3a iertat niciodat. Eu am cre-ut c ai .ost corupt de & %oua Fundaie, dar ?leise a insistat ntotdeauna c ai .ost un la(. 4 ieri, %r. %arell, i spun aceste lucruri ca s nele*i care este po-iia mea. Eu unul, cred c i nele* atitudinea (i, dac a .ost la(itate, o consider scu-abil. %arell inspir ad'nc nainte de a rspundeB I &m .u*it@ ;pune3i cum +rei. &m ncercat s menin prietenia noastr, dar nu mi3a scris niciodat (i nici nu m3a cutat, p'n n -iua n care mi3a trimis ence.alo*rama ta. !ar asta s3a nt'mplat cu nici o sptm'n nainte de a muri... I %ac nu te superi, inter+eni :omir 4unn cu o i-bucnire teatral, c... cred c suntem ni(te incon(tieni. ;untem o b... biat aduntur de conspiratori, dac o s stm s +orbim, (i s +orbim, (i s +... +orbim. %ar, oricum, nici nu +d ce altce+a am putea .ace. Este o c... copilrie. 7n... unde cerebrale, puteri supranaturale, (i toate celelalte@ &+ei de *'nd s )ntreprindei ce+aG #c8ii lui $elleas &nt8or strluceauB I %a. &+em ne+oie de mai multe in.ormaii despre & %oua Fundaie. Este prima necesitate. Cat'rul a c8eltuit cinci ani din +ia pentru aceast cutare de in.ormaii, (i a dat *re(... sau a(a am .ost .cui s credem. %ar apoi s3a oprit din cutare. %e ceG %in cau- c a dat *re(G ;au din cau- c a reu(itG I !... iar(i +orbe, spuse 4unn cu amrciune. Cum cre-i c +om a.laG I %ac +rei s m ascultai... Capitala Cat'rului se a.la E32

A doua fundaie
pe ?al*an. ?al*an nu .cea parte din s.era de in.luen comercial a Fundaiei nainte de a +eni Cat'rul, (i nu .ace parte nici acum. /n acest moment, ?al*an este condus de ;tettin, dac nu cum+a +a a+ea loc o lo+itur de palat n -ilele urmtoare. ;tettin se auto3intitulea- $rim Cetean (i se consider succesorul Cat'rului. %ac exist +reo tradiie pe ?al*an, ea are la ba- caracteristicile supra3 umane ale Cat'rului (i mreia sa... # tradiie cu .or de superstiie. $rin urmare, +ec8iul palat al Cat'rului este pstrat ca un loc s.'nt. ici o persoan neautori-at nu are +oie s intre9 nimic din ceea ce se a.l nuntru nu a mai .ost atins +reodat dup ce Cat'rul a murit. I ,iG I ,i, de ceG /n +remurile acestea, nimic nu se nt'mpl .r un moti+. %ac palatul Cat'rului este in+iolabil nu doar din cau-a superstiieiG %ac & %oua Fundaie a aran)at lucrurile ast.elG $e scurt, dac re-ultatele celor cinci ani de cutri ale Cat'rului se a.l nuntruG... I #8, ce t... t'mpenii. I %e ce n3ar .i a(aG ntreb &nt8or. %e3a lun*ul istoriei, & %oua Fundaie s3a ascuns, inter+enind n problemele Galaxiei c't mai discret cu putin. ,tiu c nou ni s3ar prea mai lo*ic s .i distrus $alatul, sau mcar s .i scos datele de acolo. %ar trebuie s luai n considerare psi8olo*ia acestor mae(tri psi8olo*i. Ei sunt ;eldoni9 ei sunt Cat'ri, (i acionea- indirect, prin mental. u ar distru*e (i nu ar nltura niciodat, atunci c'nd (i3ar putea atin*e scopurile reali-'nd o stare mental. Ei, ce spuneiG u primi nici un rspuns imediat, deci continuB I ,i dumneata, 4unn, e(ti cel mai potri+it pentru a obine in.ormaiile de care a+em ne+oie. I 3u4 7n stri*t uluit. 4unn pri+i repede de la unul la altulB I Eu nu pot .ace a(a ce+a. Eu nu sunt om de aciune9 nu sunt erou de .ilm. ;unt bibliotecar. %ac + pot a)uta n .elul meu, n re*ul, am s risc s .iu descoperit de & %oua E33

Isaac Asimov
Fundaie. %ar n3am de *'nd s cutreier spaiul pentru o .... .antasma*orie ca asta. I 7ite cum stau lucrurile, spuse calm &nt8or. %r. %arell (i cu mine am c-ut mpreun de acord c dumneata e(ti cel mai potri+it. Este sin*urul mod n care totul +a prea .iresc. ;pui c e(ti bibliotecar. $er.ect@ Care este domeniul dumitale de cel mai mare interesG Catariada@ &i de)a cea mai mare colecie din Galaxie cu materiale despre Cat'r. Este .iresc s +rei s obii mai multe9 mai .iresc pentru dumneata dec't pentru oricine altcine+a. %umneata poi cere s intri n $alatul de pe ?al*an .r a tre-i bnuieli c ai moti+e ascunse. $oi .i re.u-at, dar nu poi .i bnuit. 4ai mult, ai o na+ mono3loc. ;e (tie c ai +i-itat di+erse planete n +acanele dumitale anuale. &i .ost c8iar (i pe ?al*an mai demult. u nele*i c nu trebuie s te compori alt.el dec't te3ai comportat ntotdeaunaG I %ar nu pot s spun pur (i simpluB < ... nu +rei s .ii amabil (i s3mi dai +oie s intru n cel mai s.'nt lca( al dumnea+oastr, %... %omnule $rim CeteanG1 I %e ce nuG I $entru c... pe Galaxie, n3o s m lase@ I Foarte bine, atunci. 3o s te lase. # s te ntorci acas (i ne +om *'ndi la altce+a. 4unn pri+i mpre)ur, cu o r-+rtire nea)utorat. ;e simea atras ntr3o aciune pe care o ura. imeni nu se o.erea s3l a)ute s ias. &(a c n cele din urm, n casa %octorului %arell au .ost luate dou deci-ii. $rima era o acceptare cu inima ndoit din partea lui 4unn. 7rma s plece n spaiu imediat ce ncepea +acana de +ar. Cealalt era o deci-ie .oarte neautori-at, din partea unui membru neo.icial al nt'lnirii, luat imediat dup decuplarea aparatului de ascultare (i dup pre*tirea pentru un somn mult nt'r-iat. &ceast a doua 8otr're nu ne pri+e(te deocamdat. E35

A doua fundaie

E3=

Isaac Asimov 1# - CRI$A SE APROPIE


/ & %#7& F7 %&M!E, trecuse o sptm'n. $rimul Jorbitor -'mbea din nou ;tudentuluiB I $robabil c mi3ai adus re-ultate interesante, alt.el nu ai .i at't de nemulumit. ;tudentul puse m'na pe teancul de 8'rtie de calculator pe care l adusese cu sine (i spuseB I ;untei si*ur c problema este realG I Totul este ade+rat. u am denaturat absolut nimic. I &tunci trebuie s accept re-ultatele, (i nu +reau. I ormal. %ar ce importan au dorinele taleG Ei bine, spune3mi ce te nemulume(te n 8alul sta. u, nu, las deoparte demonstraiile matematice. &m s le anali-e- mai t'r-iu. /ntre timp, vorbe te"mi. Jreau s +d cum ai raionat. I Ei bine, Jorbitor... %e+ine .oarte e+ident c n psi8olo*ia .undamental a $rimei Fundaii a a+ut loc o sc8imbare semni.icati+ (i *lobal. &t'ta +reme c't (tiau de existena unui $lan ;eldon, .r s cunoasc detaliile, a+eau ncredere n el, ns a+eau (i unele nelmuriri. ,tiau c +or reu(i, dar nu (tiau c'nd sau cum. Exista, n consecin, un climat de tensiune (i de e.ort continuu... ceea ce ;eldon c8iar (i dorise. Cu alte cu+inte, se putea conta pe $rima Fundaie c +a lucra cu motoarele n plin. I # meta.or dubioas, spuse $rimul Jorbitor, dar te3am neles. I %ar acum, Jorbitor, au a.lat de existena unei & %oua Fundaii, concret, (i nu dintr3o +ec8e (i +a* declaraie a lui ;eldon. /i intuiesc .uncia de protector al $lanului. &u a.lat c exist o .or care le supra+e*8ea- .iecare pas (i care nu i +a lsa s cad. %eci +or abandona ritmul susinut, (i (i +or permite o plimbare cu trsura. 4 tem c am .cut nc o meta.or. E36

A doua fundaie
I u contea-, continu. I ,i aceast renunare la e.ort9 aceast inerie cresc'nd9 acest abandon ntr3o dulce delsare (i ntr3o cultur decadent (i dedicat plcerii, nseamn ruinarea $lanului. Ei trebuie s se auto3propulse-e. I &sta3i totG I u, mai este. 6eacia ma)oritii este a(a cum am descris3o. %ar exist o mare probabilitate (i a unei reacii minoritare. &.l'nd de rolul nostru de protectori (i diri)ori, c'i+a dintre ei +or mani.esta nu mulumire, ci ostilitate. &sta re-ult din Teorema lui ?orillo+... I %a, da. Cunosc teorema. I /mi cer scu-e, Jorbitor. Este *reu s e+ii matematicile. /n orice ca-, e.ectul +a .i nu numai c e.ortul Fundaiei se mic(orea-, dar o parte din el +a .i ntors acti+ mpotri+a noastr. I ,i asta3i totG I 4ai rm'ne un .actor a crui probabilitate este destul de sc-ut... I Foarte bine. Care este acel .actorG I &t'ta timp c't ener*iile $rimei Fundaii au .ost ndreptate doar spre !mperiu9 at'ta timp c't sin*urii lor du(mani au .ost uria(ele (i demodatele na+e, rm(ie ale trecutului, au .ost preocupai doar de te8nolo*ie. %ar a.l'nd c noi .ormm o nou (i important parte a ambientului lor, s3ar putea produce o sc8imbare n modul lor de a +edea lucrurile. &r putea s de+in psi8olo*i... I &ceast sc8imbare, spuse rece primul Jorbitor, a avut de)a loc. >u-ele ;tudentului se str'nser p'n de+enir o linie abia +i-ibilB I &tunci, totul s3a s.'r(it. ;3a reali-at o incompatibilitate .undamental cu $lanul. Jorbitor, a( .i a.lat acest lucru dac a( .i trit... a.arG $rimul Jorbitor spuse cu serio-itateB I Te simi umilit, tinere, deoarece cre-'nd c ai neles E3A

Isaac Asimov
at't de multe (i at't de bine, a.li deodat c multe lucruri .oarte e+idente i erau necunoscute. Cre-'nd c erai unul dintre ;tp'nii Galaxiei, a.li deodat c stai pe mar*inea prpastiei. /n mod .iresc, +ei repudia turnul de .ilde( n care ai trit9 i-olarea n care ai .ost educat9 teoriile cu care ai .ost crescut. &m a+ut (i eu odat acest sentiment. Este normal. Totu(i, a .ost .oarte necesar ca n anii ti de .ormare s nu ai contact direct cu Galaxia9 s rm'i aici, unde toate in.ormaiile pe care le prime(ti sunt .iltrate, (i mintea i este (le.uit cu mare *ri). Mi3am .i putut mprt(i acest... acest e(ec parial al $lanului mai de+reme, ca s te scutim de (ocul de acum, dar nu i3ai .i neles a(a cum trebuie nsemntatea. &cum ai neles. %eci nu *se(ti nici un .el de soluie la problemG ;tudentul scutur capul (i spuse de-nd)duitB I ici una@ I Ei bine, nici nu e de mirare. &scult3m, tinere. &cum mai mult de -ece ani, s3a luat deci-ia de a aciona. u este o aciune obi(nuit, ci una la care am .ost .orai s trecem, mpotri+a +oinei noastre. !mplic probabiliti sc-ute, ipote-e periculoase... 7neori am .ost obli*ai s a+em de3a .ace c8iar cu reacii indi+iduale, pentru c alt.el nu se putea. ,i (tii c $si8oistoria, prin natura sa, nu are nici un sens atunci c'nd se aplic unor numere mai mici dec't cele planetare. I ,iG 6eu(imG n*im ;tudentul. I %eocamdat, nu se poate spune nimic. $'n acum am meninut o situaie stabil... ns pentru prima oar n istoria $lanului, este posibil ca aciunea nepre+-ut a unui sin*ur indi+id s l distru*. &m adus un numr minim de oameni din a.ar ntr3o stare mental indispensabil nou9 a+em a*eni... dar aciunile lor sunt plani.icate. u ndr-nesc s impro+i-e-e. Cred c i este clar. ,i nu i +oi ascunde cel mai ru dintre lucruri... dac +om .i descoperii aici, pe aceast lume, nu numai $lanul +a .i distrus, ci (i noi n(ine, n sens .i-ic. &(a c +e-i, situaia nu este .oarte E3F

A doua fundaie
bun. I %ar puinul pe care l3ai pre-entat nu sun deloc ca o soluie, ci ca o estimare disperat. I u. ; spunem, mai de*rab, o estimare inteli*ent. I ,i c'nd +a +eni cri-a, JorbitorG C'nd +om (ti dac am reu(it sau nuG I $'n ntr3un an, .r nici o ndoial. ;tudentul sttu puin pe *'nduri, apoi cltin din cap. ;tr'nse m'na Jorbitorului (i spuseB I Ei bine, este util s (tiu. ;e ntoarse pe clc'ie (i plec. /n timp ce .ereastra de+enea transparent, $rimul Jorbitor pri+i n tcere dincolo de ea. %incolo de cldirile uria(e, la stelele a*lomerate (i mute. 7n an +a trece repede. "a s.'r(itul su, +a mai .i n +ia +reunul dintre ei, succesorii lui ;eldonG

E3H

Isaac Asimov 11 - PASA%ERUL CLANDESTIN


C&4 C7 # "7 L n urm ncepuse +ara. :omir 4unn (i .inali-ase raportul .inanciar al anului .iscal, a+usese *ri) ca bibliotecarul care l nlocuia Rpus la dispo-iie de Gu+ernP s (i dea bine seama de subtilitile postului 2 omul de anul trecut .usese absolut nesatis.ctor 2 (i (i scosese din 8ibernare micua na+, Unimara' numit ast.el dup un episod delicat (i misterios de acum dou-eci de ani. $lec de pe Terminus ntr3o dispo-iie proast. imeni nu +enise la cosmoport s3l +ad cum pleac. &r .i .ost ne.iresc, din moment ce nici n trecut nu +enise cine+a. ,tia .oarte bine c era important ca aceast cltorie s nu di.ere deloc de cele pe care le .cuse n trecut, totu(i se simea ncolit de o +a* nemulumire. El, :omir 4unn, (i risca *'tul ntr3o a+entur dintre cele mai periculoase, (i cu toate acestea l lsaser sin*ur. Cel puin, a(a credea el. ,i din cau- c se n(ela, urmtoarea -i .u plin de con.u-ie, at't pe Unimara c't (i n casa %octorului %arell, de la peri.eria ora(ului. /n ordinea e+enimentelor, primul .u lo+it %r. %arell, prin intermediul mena)erei, $oli, a crei lun de +acan era acum de domeniul trecutului. &ceasta -bur n )os pe scri, a*itat la maximum (i bolborosind ce+a de neneles. >unul doctor o nt'mpin, iar ea ncerc n +an s3(i traduc starea su.leteasc prin cu+inte. &(a c s.'r(i prin a3 i ntinde doctorului o .oaie de 8'rtie (i un obiect de .orm cubic. El le lu, .r nici un c8e., (i spuseB I Ce s3a nt'mplat, $oliG I A plecat' doctore. I Cine a plecatG I &rcadia@ E50

A doua fundaie
I Cum adic, a plecatG 7nde a plecatG Ce tot spuiG Ea btu din piciorB I 3u n3am de unde s (tiu. & plecat, a luat cu ea o +ali- (i c'te+a 8aine, (i a lsat o scrisoare. %e ce n3o citii, n loc s stai a(aG #8, +oi b!rbaiiB %r. %arell ridic din umeri (i desc8ise plicul. ;crisoarea nu era lun*, (i cu excepia semnturii nclinate, <&rDadQ1, scrisul de m'n n.lorit (i cur*tor aparinea Fono3 printerului. <%ra* Tat, &r .i .ost pur (i simplu prea s.'(ietor s3mi iau rmas3bun de la tine n persoan. &( .i putut s pl'n* ca o .eti (i probabil c te3ai .i ru(inat cu mine. &(a c i scriu o scrisoare pentru a3i spune c't de mult mi +ei lipsi, de(i +oi a+ea o minunat +acan de +ar cu 7nc8iul :omir. Joi a+ea *ri) de mine (i m +oi ntoarce repede acas. /ntre timp, i las ce+a care mi aparine. &cum poi s3l iei. Fiica ta iubitoare, &rDadQ1 # citi de mai multe ori, (i expresia i de+enea din ce n ce mai seac. ;puse, aspruB I &i citit asta, $oliG $oli trecu imediat n de.ensi+B I u pot .i .cut +ino+at, doctore. $e plic scria <$oli1, (i nu3mi puteam da seama c ceea ce se a.l nuntru + era adresat. u obi(nuiesc s tra* cu oc8iul, doctore, (i n anii n care... %arell ridic o m'n, mpciuitorB I Foarte bine, $oli. u are importan. &m +rut doar s .iu si*ur c ai neles ce s3a nt'mplat. Trebuia s *'ndeasc rapid. 3a+ea nici un rost s3i spun s nu ia n seam nt'mplarea. %u(manul nu cuno(tea expresia <a nu lua n seam19 iar s.atul ar .i ampli.icat importana problemei, a+'nd un e.ect contrar. E5E

Isaac Asimov
/n loc de asta, spuseB I ,tii, este o .eti .oarte ori*inal. Foarte romantic. %e c'nd am aran)at s .ac n +ara asta o cltorie n spaiu, a .ost .oarte a*itat. I ,i mie de ce nu mi3a spus nimeni despre cltoria asta n spaiuG I & .ost aran)at n timp ce tu erai plecat, iar dup aceea am uitat. &sta3i tot. ;entimentele iniiale ale lui $oli se concentrau acum ntr3 o unic (i cople(itoare indi*nareB I ;implu, nuG ;rmana .eti a plecat doar cu o +ali-, .r ni(te 8aine ca lumea, (i sin*ur@ C't +reme o s stea plecatG I u3i .ace *ri)i, $oli. &re pe na+ o *rmad de 8aine. & .ost aran)at totul. Jrei s3i spui %omnului &nt8or c +reau s3l +dG &8, dar mai nt'i... sta3i obiectul pe care mi l3a lsat &rcadiaG /l n+'rti n m'n. $oli ddu din capB I u prea (tiu. ;crisoarea se a.la deasupra lui, (i asta3i tot ce + pot spune. emaipomenit, ai uitat s3mi spunei. %ac ar .i trit maic3sa... %arell i .cu semn s pleceB I Te ro*, c8eam3l pe %omnul &nt8or. /n aceast problem, &nt8or +edea lucrurile cu totul alt.el dec't tatl &rcadiei. $rimele remarci le ascult cu pumnii ncle(tai (i smul*'ndu3(i prul din cap, apoi c-u n disperare. I ;paiule 4are, ce mai a(tepiG Ce mai a(teptmG !ntr n contact +ideo cu cosmoportul, (i spune3le s ia le*tura cu Unimara. I 7(urel, $elleas. Este .iica mea. I %a, dar Galaxia nu este a ta. I ;tai puin. Este o .at inteli*ent, $elleas, (i s3a *'ndit pe ndelete la acest lucru. 4ai bine s ne dm seama cum a raionat. ,tii ce este staG E52

A doua fundaie
I u. Ce contea- ce esteG I Contea-, pentru c este un aparat de ascultare. I LstaG I Este .cut n cas, dar .uncionea-. "3am ncercat (i eu. u3i dai seamaG Este modul ei de a ne spune c a luat parte la con+ersaia noastr politic. ,tie unde se duce :omir 4unn, (i n ce scop. ;3a 8otr't c ar .i nemaipomenit s mear* (i ea. I #8, ;paiule 4are, se +ait t'nrul, nc o minte care o s cad prad celei de3& %oua Fundaii. I umai c & %oua Fundaie nu are nici un moti+ s suspecte-e, a priori' o copil de paispre-ece ani c ar .i un pericol... %oar dac nu .acem noi ce+a prin care s atra*em atenia asupra ei, cum ar .i s c8emm napoi o na+ din spaiu. 7ii cu cine a+em de3a .aceG C't de aproape suntem de a .i descoperiiG C't de nea)utorai +om .i dup aceeaG I %ar nu putem lsa ca totul s depind de un copil nesntos la cap. I u este nesntoas la cap, (i nu a+em de ales. u a+ea ne+oie s .i scris scrisoarea, dar a .cut3o, ca s nu mer*em noi la poliie pun'ndu3i s caute un copil disprut. ;crisoarea ei su*erea- s trans.ormm ntrea*a problem ntr3o o.ert prieteneasc din partea lui 4unn de a duce .iica bunului su prieten ntr3o scurt +acan. ,i de ce nuG /mi este prieten de aproape dou-eci de ani. # (tie de c'nd a+ea trei ani, de c'nd am adus3o de pe Trantor. Este un lucru per.ect normal (i, de .apt, ar trebui s nlture toate bnuielile. 7n spion nu car dup el o nepoat de paispre-ece ani. I &(a deci. ,i ce +a .ace 4unn atunci c'nd o +a *siG %r. %arell ridic nc o dat, scurt, spr'nceneleB I u (tiu... ns presupun c +a (ti ea cum s3l ia. %ar casa prea .oarte pustie atunci c'nd se nsera, iar %r. %arell descoperi c soarta Galaxiei a+ea .oarte mic importan atunci c'nd +iaa nebunaticei sale .iice era n pericol. E53

Isaac Asimov
Emoiile pe Unimara' c8iar dac implicau mai puine persoane, erau mult mai intense. &rcadia se *sea n compartimentul ba*a)elor. Era a)utat de experien, dar de asemeni era incomodat (i de lipsa de experien. &st.el, nt'mpin cu stp'nire de sine acceleraia iniial, (i cu stoicism *reaa subtil care nsoea sen-aia de ntoarcere pe dos datorat saltului prin 8iperspaiu. $e am'ndou le ncercase (i mai nainte, .iind pre*tit pentru ele. Compartimentul ba*a)elor, (tia (i asta, era inclus n sistemul de +entilaie al na+ei, (i putea .i iluminat. &ceast din urm posibilitate o excluse ns, .iind prea lipsit de romantism. 6mase pe ntuneric, a(a cum trebuia s .ac un conspirator, respir'nd .oarte u(or, (i ascult'nd di+ersitatea de -*omote care l ncon)urau pe :omir 4unn. Erau -*omote obi(nuite, care nu puteau .i .cute dec't de om. T'r('itul nclrilor, .o(netul 8ainelor care se .reac de metal, suspinul unui scaun tapiat care se d napoi sub *reutate, clic3ul scurt al unui aparat de comand, sau sunetul bl'nd .cut de o palm a(e-at pe o celul .otoelectric. Totu(i, n cele din urm, &rcadia .u ncolit de lipsa de experien. /n +ideo3cri (i la +ideo, pasa*erul clandestin prea c este nemaipomenit de bine adaptat la ntuneric. %esi*ur, exista ntotdeauna pericolul s mi(ti ce+a care o s cad (i o s se spar*, sau s strnui... n .ilme, strnutul era aproape ine+itabil9 era un risc acceptat. ,tia asta, (i era atent. /(i mai dduse seama c putea s i se .ac .oame sau sete. $entru asta, se pre*tise cu conser+e luate din cmar. %ar rmseser lucruri care nu apreau n .ilme, (i &rcadia se lmuri, cu un (oc, c nu putea rm'ne ascuns n compartimentul ba*a)elor dec't un timp limitat. !ar pe o na+ sport, mono3loc, a(a cum era Unimara' spaiul +ital consta n principal dintr3o sin*ur camer. &(a E55

A doua fundaie
c nu a+ea nici mcar posibilitatea de a strnuta atunci c'nd 4unn era ocupat n alt parte. &(tept, nnebunit, s apar sunetele somnului. Ce bine ar .i .ost s (tie dac 4unn s.oria sau nu. >ine mcar c (tia unde se a.l patul (i putea recunoa(te *eamtul acestuia atunci c'nd se rsucea cine+a n el. # respiraie lun*, (i apoi un cscat. &(tept, la p'nd, ntr3o lini(te punctat de protestul patului atunci c'nd 4unn (i sc8imba po-iia sau mi(ca un picior. 7(a de la compartimentul ba*a)elor se desc8ise u(or la presiunea de*etului ei. /ntinse *'tul. ;e au-i deodat un sunet, un sunet uman. &rcadia mpietri. "ini(te@ /n continuare lini(te@ /ncerc s3(i arunce oc8ii dincolo de u( .r s3(i mi(te capul, dar nu reu(i. Capul +eni (i el n urma oc8ilor. :omir 4unn era trea-, bineneles... citind, scldat n lumina3de3pat bl'nd (i limitat doar la supra.aa patului, apoi 8olb'ndu3se la ntunericul din restul ncperii, (i .uri('nd m'na sub pern. Capul &rcadiei se trase de la sine napoi, cu o mi(care brusc. &poi lumina se stinse de tot, (i +ocea lui 4unn se au-i, aspr (i tremuratB I &m un blaster, (i, pe Galaxie, s (tii c tra*... I Eu sunt, se t'n*ui &rcadia. u tra*e. 7luitor ce .loare .ra*il este +iaa@ # pu(c (i un om ner+os n spatele ei poate distru*e totul. "umina se aprinse din nou 2 n toat na+a 2 iar 4unn sttea n picioare, pe pat. $rul crunt de pe piept (i barba rar (i epoas, +ec8e de o -i, i ddeau n ansamblu o n.i(are de des.r'nat. &rcadia ie(i, tr*'nd ncurcat cu m'inile de )ac8eta de metalen, care se pretindea a .i ne(i.onabil. %up un moment de stupoare n care aproape c sri a.ar din pat, dar (i aduse aminte (i (i trase ptura peste umeri, 4unn b'lb'iB I Ce... ce... ce... E5=

Isaac Asimov
Era absolut ininteli*ibil. &rcadia spuse, s.ioasB I Jrei s m scu-i un momentG Trebuie s m spl pe m'ini. ,tia bine *eo*ra.ia na+ei, (i dispru repede. C'nd re+eni, cu cura)ul recptat, l *si pe :omir 4unn n .aa eiB un 8alat de baie decolorat pe deasupra (i o .urie oarb pe dinuntru. I $e toate *urile ne*re din ;paiu, ce .... .aci pe na+a astaG C... cum ai intrat aiciG &cum ce... ce s .ac cu tineG Ce se )ntmpl! aiciG &r .i putut s ntrebe a(a la nes.'r(it, dar &rcadia l ntrerupse cu bl'ndeeB I &m +rut s +in (i eu, 7nc8iule :omir. I %e ce4 %oar nu mer* nicieri@ I 4er*i pe ?al*an ca s obii in.ormaii despre & %oua Fundaie. 4unn scoase un urlet slbatic (i se prbu(i de3a binelea. $re de o n*ro-itoare clip, &rcadia cre-u c o s3l cuprind isteria sau o s se dea cu capul de perei. Minea n continuare blasterul n m'n, (i c'nd l pri+ea simea ce+a ca de *8ea n stomac. I &i *ri)... 7(urel... Era tot ce putea s spun. %ar el (i re+eni, .c'nd un e.ort, (i arunc blasterul pe pat, cu o .or care l3ar .i putut debloca (i pro+oca ast.el o *aur prin carcasa na+ei. I Cum te3ai urcat la bordG /ntrebase ncet, ca (i cum (i3ar .i controlat cu+intele cu dinii, cu mare *ri), ca s nu tremure nainte de a3i ie(i din *ur. I & .ost simplu. &m mers cu +ali-a la 8an*ar, (i am stri*atB <>a*a)ele %omnului 4unn@1 ,i omul care era de ser+iciu a .cut un *est cu de*etul, .r ca mcar s se uite. E56

A doua fundaie
I /i dai seama c +a trebui s te duc napoi, spuse :omir. ,i acest *'nd aduse deodat n el o bucurie nemaipomenit. $e ;paiu, nu era +ina lui. I u poi, spuse &rcadia calm, ai s atra*i atenia. I CeG I 2tii tu. Toat c8estia asta cu plecarea ta pe ?al*an a .ost din cau- c era normal ca tu s mer*i (i s ceri +oie s te uii prin documentele Cat'rului. ,i trebuie s te pori at't de .iresc, nc't s nu atra*i nici un pic atenia. %ac te ntorci napoi cu o .at (i spui c a .ost pasa*er clandestin, s3ar putea s a)un*i c8iar (i n reporta)ele de la buletinele de (tiri. I %e unde ai au-it tu aiurelile d... despre ?al*anG C... copilriile astea... >ineneles, era mult prea a*itat pentru a putea con+in*e. C8iar (i pe cine+a care ar .i (tiut mai puine lucruri dec't &rcadia. I &m au-it, nu reu(i ea s3(i reprime m'ndria, cu un aparat de ascultare. ,tiu totul... a(a c trebuie s m la(i s +in. 4unn )uc repede un atuB I %ar cum rm'ne cu tatl tuG /(i +a .ace *ri)i c ai .ost rpit... omor't. &rcadia tie cu un atu (i mai mareB I !3am lsat un bileel, (i probabil (i3a dat seama c nu trebuie s .ac scandal sau ce+a asemntor. $robabil c ai s prime(ti o spaio*ram de la el. $entru 4unn, sin*ura explicaie era +r)itoria, cci la dou secunde dup ce ea (i termin spusele, se au-i semnalul de recepie. I $un pariu c e tata, -ise ea. &(a era. 4esa)ul, deloc lun*, era adresat &rcadiei. ;puneaB </i mulumesc pentru minunatul cadou, pe care sunt si*ur c l3 ai .olosit a(a cum se cu+ine. /i ure- distracie plcut.1 E5A

Isaac Asimov
I &i +-ut, spuse ea, astea sunt instruciunile. :omir se obi(nui cu ea. %up un timp, se bucur c +enise mpreun cu el. /n cele din urm, se ntreb cum ar .i reu(it s se descurce .r ea. G'n*urea tot timpul@ Era nc'ntat@ ,i, mai presus de toate, nu3i psa de nimic. ,tia c & %oua Fundaie era du(manul, (i cu toate astea nu se sinc8isea. ,tia c pe ?al*an +or urma s nt'lneasc o.icialiti ostile, dar abia a(tepta. $oate din cau- c a+ea paispre-ece ani. /n orice ca-, cltoria care trebuia s dure-e o sptm'n nsemna acum con+ersaie, (i nu introspecie. %e .apt, nu era o con+ersaie .oarte elaborat, din moment ce cuprindea aproape n ntre*ime ideile .etei despre cum era cel mai bine s3i aborde-i pe "or-ii de ?al*an. &mu-ante (i .r sens, ns spuse cu o preocupare plin de serio-itate. :omir descoperi c este n stare s (i -'mbeasc, ascult'nd (i minun'ndu3se ce in+enii istorice putea s scoat din noiunile ei de.ormate despre uni+ers. &de+rate perle. Era n seara de dinaintea ultimului salt. ?al*an era o stea strlucitoare pe .undalul ntunecat al ntinderilor de la mar*inea Galaxiei. Telescopul o trans.ormase ntr3o pictur sc'nteietoare, cu un diametru de3abia perceptibil. &rcadia sttea n scaunul solid, cu picioarele ncruci(ate. $urta o perec8e de pantaloni (i o cma( nu .oarte lun*, care aparineau lui :omir. :ainele ei, mai .eminine, .useser splate (i nete-ite, ca s .ie *ata pentru c'nd +or ateri-a. I ,tii, am s scriu romane istorice, spuse ea. Era .oarte satis.cut de cltorie. $e 7nc8iul :omir nu l deran)a deloc s o asculte, (i con+ersaia era mult mai plcut atunci c'nd puteai +orbi cu o persoan cu ade+rat inteli*ent (i care considera c ceea ce spuneai tu era interesant. E5F

A doua fundaie
I &m citit o *rmad de cri despre toi oamenii importani din istoria Fundaiei, continu ea. ,tii, ;eldon, :ardin, 4alloS, %e+ers, (i toi ceilali. &m citit c8iar (i aproape tot ce3ai scris tu despre Cat'r, numai c nu este .oarte amu-ant s cite(ti prile alea n care Fundaia pierde. Mie nu i3ar place s cite(ti mai de*rab o istorie n care se sare peste prile neplcute (i tra*iceG I >a da, mi3ar place, spuse :omir cu serio-itate. %ar, &rDadQ, nu ar .i o istorie cinstit, nu cre-iG 3ai s obii niciodat stima sa+anilor dec't dac pre-ini ntrea*a istorie. I Ei, sc'r. Ce contea- stima sa+anilorG /l *sea delicios. u uitase s3i spun &rDadQ. I 6omanele mele +or .i interesante, continu ea, se +or +inde (i +or de+eni .aimoase. Ce rost are s scrii cri dac nu se +'nd (i nu de+in cunoscuteG Eu nu +reau s .iu cunoscut doar de ni(te pro.esori btr'ni. Toat lumea trebuie s m cunoasc. $leoapele i cobor'r la plcerea acestui *'nd, (i se .''i s a)un* ntr3o po-iie mai comod. I %e .apt, imediat ce am s3l con+in* pe tata s m lase, am s mer* s +i-ite- Trantor3ul, ca s .ac rost de material de documentaie despre $rimul !mperiu. 43am nscut pe Trantor9 (tiaiG ,tia, dar spuseB I ;eriosG ,i puse uimire n +oce, exact at't c't trebuia. Fu rspltit cu ce+a ntre aureol (i -'mbet. I /8... >unica mea... o cuno(ti, >aQta %arell, ai au-it de ea... a .ost odat pe Trantor cu bunicul meu. %e .apt, acolo l3au oprit pe Cat'r atunci c'nd a+ea toat Galaxia la picioare9 (i tata a mers acolo mpreun cu mama, atunci c'nd s3au cstorit. ,i eu m3am nscut acolo, (i c8iar am locuit, p'n a murit mama, numai c a+eam doar trei ani (i nu3mi amintesc prea multe. &i .ost +reodat pe Trantor, 7nc8iule :omirG E5H

Isaac Asimov
I u, nu pot spune c am .ost. :omir se spri)ini de peretele rece (i ascult, neatent. ?al*an era .oarte aproape, (i simi cum nelini(tea se re+ars din nou asupra lui. I u3i a(a c este lumea cea mai romantic!4 Tata spune c pe +remea lui ;tanel J a+ea mai muli locuitori dec't (ece lumi de ast-i luate mpreun. ;pune c era o lume mare, din metal 2 un mare ora( 2 (i c era capitala ntre*ii Galaxii. 4i3a artat ni(te ima*ini pe care le3a luat pe Trantor. &cum ruinele au pus stp'nire pe ea, dar este n continuare fantastic!. 4i3ar place teribil s o re+d. %e .apt... :omir@ I %aG I Ce3ar .i s mer*em acolo, dup ce terminm ce a+em de .cut pe ?al*anG ;paima se instal din nou pe .i*ura lui :omirB I CeG &aa, nu ncepe iar cu c8estii din astea. &+em de .cut lucruri serioase, nu s ne distrm. Mine minte lucrul sta. I %ar (i !sta este un lucru serios, sc'r'i ea. $e Trantor s3ar putea *si cantiti incredibile de in.ormaii. u cre-iG I u, nu cred, spuse el ridic'ndu3se n picioare. !a .3mi loc la computer. Trebuie s .acem ultimul salt, dup aia poi s3i reiei locul. #ricum, era ce+a bun (i n ateri-area asta9 se sturase p'n peste cap s se c8inuie dormind pe o manta pus pe podeaua metalic. Calculele nu erau di.icile. <4anualul de Traiectorii ;paiale1 era .oarte clar n pri+ina traseului Fundaie3 ?al*an. ;e produse o scurt -*'l'ire la tra+ersarea pasa)ului atemporal prin 8iperspaiu, (i ultimul an3lumin rmase n urm. ;oarele ?al*an3ului era acum un astru... mare, strlucitor, alb3*lbui, in+i-ibil n spatele 8ublourilor care se nc8iseser automat pe partea luminat. ?al*an era la doar o noapte de somn deprtare. E=0

A doua fundaie

E=E

Isaac Asimov 12 - LORD


%! T6E toate lumile Galaxiei, ?al*an a+ea, .r ndoial, istoria cea mai ie(it din comun. Cea a planetei Terminus, de exemplu, era a unei ascensiuni aproape nentrerupte. Cea a Trantor3ului, .ost odat capital a Galaxiei, era a unei prbu(iri aproape continue. %ar ?al*an... Cu dou secole nainte de na(terea lui :ari ;eldon, ?al*an a de+enit pentru prima oar renumit ca .iind lumea plcerilor din Galaxie. Era o lume a plcerilor n sensul c .cuse o industrie 2 inima*inabil de pro.itabil, de alt.el 2 din amu-ament. ,i era o industrie stabil. Cea mai stabil din Galaxie. C'nd toat ci+ili-aia Galaxiei a pierit, ncetul cu ncetul, nici mcar un .ul* din *reutatea catastro.ei nu a c-ut pe umerii ?al*an3ului. !ndi.erent cum se sc8imbaser economia (i societatea sectoarelor n+ecinate, ntotdeauna existase o elit9 (i dintotdeauna, caracteristica unei elite a .ost c (i o.er, ca cea mai mare recompens pentru .aptul c este ceea ce este, plcerea. /n consecin, ?al*an a rmas, pe r'nd 2 (i cu succes 2 la dispo-iia .il.i-onilor par.umai (i inutili ai Curii !mperiale, mpreun cu doamnele lor sc'nteietoare (i libidinoase9 la dispo-iia r-boinicilor duri (i r*u(ii care domneau cu m'n de oel asupra lumilor pe care le cuceriser cu +rsare de s'n*e, (i care +eneau, mpreun cu rncuele lor des.r'nate (i lasci+e9 la dispo-iia oamenilor de a.aceri ai Fundaiei, *ra(i (i risipitori, mpreun cu amantele lor de-mate (i amatoare de butur. u se .cea nici o discriminare, at'ta +reme c't toi cei care +eneau a+eau bani. ,i ntruc't ?al*an ser+ea (i nu re.u-a pe nimeni, ntruc't comoditatea sa a rmas ntotdeauna o cerin esenial, ntruc't a a+ut nelepciunea s nu se amestece n politica celorlalte lumi, E=2

A doua fundaie
s nu ia partea nimnui, a prosperat atunci c'nd nimeni nu reu(ea, (i a rmas *ras atunci c'nd toi slbeau. &sta p'n c'nd a +enit Cat'rul. &tunci a c-ut (i el, n .aa unui cuceritor insensibil la amu-ament sau la orice altce+a n a.ar de cuceriri. $entru el, toate planetele erau la .el, c8iar (i ?al*an3ul. &st.el nc't timp de -ece ani ?al*an3ul s3a tre-it n ciudatul rol de metropol Galactic9 stp'n al celui mai mare !mperiu .ormat dup cderea !mperiului Galactic. ,i apoi, dup moartea Cat'rului, brusc, +eni cderea. Fundaia se eliber. /mpreun cu ea (i dup ea, multe din restul cuceririlor Cat'rului. Cincispre-ece ani dup aceea nu mai rmsese dec't amintirea tulburtoare a scurtului rstimp n care deinuse puterea, ca un +is de opiu. ?al*an3 ul nu (i3a re+enit niciodat complet. u mai putea re+eni niciodat la lumea de plceri (i .r de *ri)i care .usese odat, pentru c +ra)a puterii nu (i eliberea- niciodat +ictima. Tri sub o succesiune de brbai pe care Fundaia i numea "or-i de ?al*an, dar care se auto3intitulau $rimi Ceteni ai Galaxiei prelu'nd unicul titlu al Cat'rului, ceea ce le meninea ilu-ia c (i ei erau cuceritori. &ctualul "ord de ?al*an deinea .uncia suprem de cinci luni. ,i3o c'(ti*ase n +irtutea po-iiei sale n .runtea armatei ?al*aniene, (i deplorabilei lipse de pre+edere din partea precedentului lord. Totu(i, nimeni pe ?al*an nu era at't de prost nc't s i pun prea mult +reme (i prea ndeaproape la ndoial le*itimitatea. "ucruri din astea se nt'mplau, (i erau acceptate. !ar acest *en de supra+ieuire a celui mai bun, mpreun cu punerea la mare pre a +rsrii de s'n*e (i a cru-imii, aducea din c'nd n c'nd (i un oarecare pro*res. "ordul ;tettin era destul de competent, (i nu era u(or s te descurci cu el. u era u(or pentru eminena sa, $rimul 4inistru. Care, cu o senin imparialitate, l slu)ise pe .ostul lord la .el de bine E=3

Isaac Asimov
ca (i pe cel actual9 (i care, dac ar tri su.icient de mult, l3 ar slu)i (i pe urmtorul cu acela(i de+otament. u era u(or nici pentru Callia, care pentru ;tettin era mai mult dec't o prieten, dar mai puin dec't o ne+ast. /n seara aceea, erau reunii toi trei n apartamentele personale ale "ordului ;tettin. $rimul Cetean, masi+ (i plin de strlucire n uni.orma de amiral pe care o purta cu a.ectare, arunca pri+iri ncruntate (i era la .el de eapn ca (i plasticul .otoliului netapiat n care sttea. $rimul 4inistru, "e+ 4eirus, sttea impasibil n .aa sa, cu de*etele lun*i (i ner+oase m'n*'ind absent (i ritmic linia pro.und care pornea de la nasul nco+oiat, (i mer*ea n lun*ul obra-ului sco.'lcit, p'n aproape de +'r.ul brbiei acoperite de .ire *ri. "adQ Callia pusese *raios stp'nire pe cu+ertura din blan deas care acoperea o canapea spon*ioas, cu bu-ele tremur'nd u(or ntr3o bosum.lare neluat n seam. I %omnule, spuse 4eirus. Era sin*ura adresare care se potri+ea unui lord ce nu a+ea alt titlu dec't acela de $rim Cetean. I J lipse(te o oarecare perspecti+ asupra continuitii istoriei, relu 4eirus, Jiaa +oastr, cu rsturnrile ei spectaculoase de situaie, +3ar putea .ace s credei c .irul ci+ili-aiei ar .i ce+a ce poate .i supus unei sc8imbri bru(te. %ar nu este a(a. I Cat'rul a demonstrat contrariul. I %ar cine se poate compara cu Cat'rulG Minei cont c era mai mult dec't un om. ,i nici el nu a a+ut succes deplin. I Celu(..., se scli.osi Callia deodat. %ar se retrase n sine la *estul .urios al $rimului Cetean. "ordul ;tettin spuse, cu asprimeB I Callia, nu te amesteca. 4eirus, m3am sturat de at'ta inacti+itate. $redecesorul meu (i3a petrecut +iaa trans.orm'nd armata ntr3un instrument per.ect, care nu E=5

A doua fundaie
are e*al n Galaxie. ,i a murit cu minunata ma(inrie st'nd de*eaba. Jrei ca eu s las situaia s continueG Eu, un &miral al &rmateiG $'n c'ndG $'n c'nd ma(inria o s ru*ineascG /n momentul de .a, mi seac +isteria (i nu aduce nimic n sc8imb. #.ierii t'n)esc dup cuceriri, (i soldaii dup )a.uri, ntre* ?al*an3ul dore(te ntoarcerea la !mperiu (i la *lorie. E(ti n stare s nele*i a(a ce+aG I Folosii +orbe mari, dar nele* ce +rei s spunei. Cuceriri, )a.uri, *lorie... plcute atunci c'nd le ai dar obinerea lor este adesea riscant, (i ntotdeauna neplcut. $rima pornire exaltat s3ar putea s nu in mult. /n ntrea*a istorie, atacul asupra Fundaiei nu s3a do+edit niciodat nelept. C8iar (i Cat'rul ar .i .cut mai bine dac se abinea... "adQ Callia a+ea lacrimi n oc8ii alba(tri (i pustii. /n ultima +reme, Celu( o cam ne*li)ase. !ar acum, dup ce3i promisese c +a sta cu ea toat seara, n+lise nuntru omul sta oribil, slab, cenu(iu, care ntotdeauna pri+ea mai de*rab prin ea dec't la ea. ,i Celu( l"a l!sat. Ea nu ndr-nea s spun nimic9 i era team p'n (i de pl'nsul care sttea s i-bucneasc. !ar ;tettin +orbea acum cu +ocea pe care o ura, dur (i nerbdtoare. ;puneaB I E(ti un scla+ al trecutului ndeprtat. Fundaia este mai mare ca +olum (i ca populaie, dar le*turile interne care o menin ca ntre* sunt slabe, (i se +a .r'mia la prima lo+itur. Ceea ce i mai ine ast-i mpreun este doar ineria9 iar ineria, sunt destul de puternic pentru a o n+in*e. E(ti 8ipnoti-at de +remurile de demult, c'nd numai Fundaia a+ea puterea atomic. ;3au priceput s e+ite ultimele lo+ituri de ciocan ale !mperiului muribund, apoi au a+ut de n.runtat doar anar8ia neroad a r-boinicilor care porneau cu ni(te epa+e mt8loase mpotri+a na+elor atomice. /ns Cat'rul, dra*ul meu 4eirus, a sc8imbat toate astea. El a rsp'ndit n aproape )umtate din Galaxie cuno(tinele pe care Fundaia le inea doar pentru sine. !ar E==

Isaac Asimov
monopolul lor n (tiin a apus pentru totdeauna. e putem msura cu ei. I ,i & %oua FundaieG ntreb 4eirus cu rceal. I ,i & %oua FundaieG repet ;tettin la .el de rece. /i cuno(ti tu inteniileG !3au trebuit -ece ani ca s3l opreasc pe Cat'r, dac ea a .ost cum+a cau-a 2 ceea ce m ndoiesc. u e(ti la curent c .oarte muli dintre psi8olo*ii (i sociolo*ii Fundaiei sunt de prere c $lanul ;eldon a .ost distrus complet nc din -ilele Cat'ruluiG %ac $lanul s3a dus, atunci exist un +id pe care eu l3a( putea umple. Eu, sau cel pre+-ut de $lan, ce importan areG I !n.ormaiile noastre n aceste probleme sunt insu.iciente pentru a ne putea permite s riscm. I !n.ormaiile noastre' poate, dar a+em pe planet un +i-itator din Fundaie. ,tiai astaG 7nul, :omir 4unn... care, din c'te am neles, a scris c'te+a articole despre Cat'r (i (i3a exprimat c8iar aceast prere, cum c $lanul ;eldon nu mai exist. $rimul 4inistru aprobB I &m au-it de el, sau mai bine -is, de scrierile sale. Ce dore(teG I Cere permisiunea de a intra n palatul Cat'rului. I ;eriosG &r .i mai nelept s3l re.u-ai. u ar .i indicat s perturbm superstiiile care stp'nesc o ntrea* planet. I &m s m mai *'ndesc... (i dup aia o s mai +orbim. 4eirus ie(i cu o plecciune. "adQ Callia spuse, temtoareB I E(ti suprat pe mine, Celu(G ;tettin se ntoarse spre ea cu slbticieB I u i3am spus s nu m mai c8emi cu numele sta ridicol n pre-ena altoraG I %ar i pl!cea. 5 Ei bine, acum nu3mi mai place, (i ai *ri) s nu se mai nt'mple. # pri+i pe .uri(. Ce mister c o mai putea suporta@ Era E=6

A doua fundaie
pu.oas, .r nici un pic de minte, plcut la atin*ere, cu o a.eciune n+luitoare, (i care i con+enea atunci c'nd se rupea din +iaa dur, pe care o ducea n restul timpului. %ar c8iar (i a.eciunea asta ncepea s3l plictiseasc. Ea +isa s se mrite. ; a)un* $rima %oamn. Ce ridicol@ $e +remea c'nd era un simplu amiral, da, i se potri+ea de minune... dar acum, ca $rim Cetean (i ca +iitor cuceritor, a+ea ne+oie de mat mult. &+ea ne+oie de mo(tenitori care s uneasc ceea ce el +a cuceri. 4o(tenitori pe care Cat'rul nu i3a a+ut, (i de aceea !mperiul nu a reu(it s supra+ieuiasc dup s.'r(itul +ieii sale neomene(ti. El, ;tettin, a+ea ne+oie de cine+a din marile .amilii str+ec8i ale Fundaiei, cu care s nasc dinastii. ;e ntreb, '.nos, de ce n3ar scpa c8iar acum de Callia. 3ar .i nici o problem. # s pl'n* un pic... &lun* repede acest *'nd din minte. &+ea (i ea, totu(i, punctele ei .orte. Callia re+enea la o dispo-iie mai +esel. !n.luena lui >arb3*ri se dusese, (i .i*ura ca de piatr a lui Celu( de+enea mai bl'nd. ;e ridic ntr3o mi(care continu, .luid, (i l mbri(. I 3o s m ceri, nu3i a(aG I u. # btu u(or cu palma, absentB I &cum, +rei s .ii bun s stai un pic lini(titG Trebuie s m *'ndesc. I "a cel din FundaieG I %a. I Celu(G $au-. I Ce3iG I Celu(, omul a +enit cu o .eti, a(a ai spus. /i aduci aminteG &( putea s o +d atunci c'nd te nt'lne(ti cu elG iciodat... I %ar ce, cre-i c am de *'nd s3l las s +in cu pu(toaicaG Ce, camera mea de audiene este (coal E=A

Isaac Asimov
elementarG Gata cu prostiile, Callia@ I %ar +oi a+ea eu *ri) de ea, Celu(. u +a trebui s3i bai capul. ,tii c +d at't de rar copii, (i (tii c't de mult i iubesc. # pri+i ironic. u se stura niciodat s3i .ac alu-ii. !ubea copiii9 copiii lui' adic9 copiii lui legitimi' adic. 6'se. I >ebelu(ul sta, spuse el, are de .apt paispre-ece ani. $robabil c este la .el de nalt ca (i tine. Callia pru de-am*itB I /n s.'r(it, pot totu(i s o +dG 4i3ar putea po+esti despre Fundaie. >unicul .cea (i el parte din Fundaie. 4 duci (i pe mine o dat acolo, Celu(G ;tettin -'mbi. $oate, n postur de cuceritor. >una dispo-iie pe care i3o aduse acest *'nd se .cu simit (i n cu+inteB I Te duc, te duc. ,i te poi +edea cu .ata ca s +orbii c't +rei despre Fundaie. %ar nu c'nd sunt eu pe3aproape, sper c nele*i. I 3am s te deran)e-, serios. &m s stau cu ea n camerele mele. Era din nou bucuroas. u erau prea dese -ilele c'nd i se mplineau dorinele. /(i puse m'inile pe *'tul brbatului (i, dup o u(oar mpotri+ire, simi cum tendoanele se relaxea- (i capul lui mare i cade ncet pe umr.

E=F

A doua fundaie 13 - LAD&


&6C&%!& se simea trium.toare. Cum i se sc8imbase +iaa de c'nd $elleas &nt8or (i propise .i*ura neroad la .ereastr@... ,i totul deoarece a+usese isteimea (i cura)ul s .ac ceea ce trebuia .cut. !at3o pe ?al*an. & .ost la marele Teatru Central 2 cel mai mare din Galaxie 2 (i a +-ut pe viu unele dintre star3urile mu-icii, renumite p'n (i n ndeprtata Fundaie. & .cut cumprturi pe Calea Florilor, centru de mod n cea mai +esel lume din ;paiu. ,i alesese sin*ur, pentru c :omir nici nu +roia s aud de a(a ce+a. J'n-toarele nu .cuser nici o obiecie atunci c'nd (i cumprase roc8iile lun*i, strlucitoare, cu pliuri +erticale care o .ceau s par at't de nalt.. !ar banii Fundaiei a+eau o +aloare .oarte, .oarte mare. :omir i dduse o bancnot de -ece credite, iar atunci c'nd o sc8imbase n <?al*ani1 ?al*anieni primise un teanc deosebit de *ros. /(i rearan)ase c8iar (i prul 2 aproape scurt la spate, cu doua bucle sclipitoare pe .iecare t'mpl. ,i .usese tratat ast.el nc't prea mai auriu ca niciodat9 pur (i simplu str!lucea. %ar palatulM era cel mai minunat lucru dintre toate. Ca s .im drepi, $alatul "ordului ;tettin nu era at't de mre (i de luxos ca teatrele, sau at't de misterios (i +ec8i ca palatul Cat'rului 2 din care p'n acum nu -riser dec't turnurile pustii, atunci c'nd -buraser pe deasupra planetei 2 dar nc8ipuie3i, un "ord ade+rat. Era .ascinat de splendoarea lui. ,i nu era numai at't. ;e a.la c8iar .a n .a cu &manta "ordului. /n mintea ei cu+'ntul ncepea cu ma)uscul, pentru c (tia rolul pe care ast.el de .emei l )ucaser n istorie9 le (tia .armecul (i puterea. %e .apt, se *'ndise adesea s de+in (i ea o creatur atotputernic (i E=H

Isaac Asimov
strlucitoare, dar n pre-ent amantele nu prea erau la mod n Fundaie. ,i n plus, tatl ei nu o +a lsa. %esi*ur, "adQ Callia nu se potri+ea cu ima*inea &rcadiei despre &mante. /n primul r'nd, era cam plinu, (i nu prea deloc +iclean (i periculoas. Era palid (i mioap. &+ea o +oce ascuit n loc de una )oas, (i... I 4ai +rei ni(te ceai, copilG spuse Callia. I &m s mai iau nc o cea(c, mulumesc, *raia +oastr. ;au trebuia s spun nlimea +oastrG &rcadia continu, cu amabilitate (i cu un aer de cunosctorB I $urtai ni(te perle minunate, miladQ. R$e ansamblu, <miladQ1 prea cel mai potri+it.P I #8G Cre-iG Callia era u(or nc'ntat. "e scoase de la *'t (i ncepu s le le*ene. I /i placG Mi le dau, dac3i plac. I &oleu... +orbii serios... ;e tre-i cu ele n m'n, apoi le ddu napoi, cu tristee. I Tata nu ar .i de acord, spuse ea. I u3i plac perleleG %ar sunt ni(te perle .oarte .rumoase. I Jreau s spun c nu ar .i de acord s le primesc cadou. El spune c nu este .rumos s accepi cadouri scumpe de la ceilali. I uG %ar... sta l3am primit cadou de la Ce... de la $rimul Cetean. Cre-i c am *re(it accept'ndu3lG &rcadia se nro(iB I 3am +rut s spun... %ar Callia se sturase de acest subiect. "s perlele s cad (i spuseB I Tocmai +roiai s3mi po+este(ti despre Fundaie. Te ro* s3o .aci acum. %intr3o dat, &rcadia nu mai (tiu ce s spun. Ce s po+este(ti despre o lume plictisitoare la culmeG $entru ea, Fundaia era repre-entat de o suburbie, o cas con.ortabil, neplcuta cerin de a mer*e la scoal, E60

A doua fundaie
monotonia neinteresant a unei +iei lini(tite. ;puse, ne8otr'tB I Cred c este a(a cum ai +-ut3o n +ideo3cri. I &aa, +i-ione-i +ideo3cariG $e mine m apuc a(a o durere de cap atunci c'nd ncerc@ %ar s (tii c ntotdeauna mi3au plcut po+e(tile +ideo despre Comerciani... oameni at't de puternici, de slbatici@ /ntotdeauna au .ost .oarte interesante. $rietenul tu, %omnul 4unn, este unul dintre eiG u pare prea slbatic. 4a)oritatea Comercianilor a+eau brbi, +oci *roase (i puternice, (i erau at't de autoritari cu .emeile... nu ai aceea(i impresieG &rcadia mprumut un -'mbet de sticlB I &sta a .ost demult, miladQ. Jreau s spun, atunci c'nd Fundaia era la nceput, Comercianii au .ost pionierii care au lr*it *raniele (i au adus ci+ili-aie restului Galaxiei. &m n+at despre astea la (coal. %ar acele +remuri au trecut. u mai a+em Comerciani9 doar corporaii, (i c8estii din astea... I ;eriosG Ce pcat@ ,i atunci, cu ce se ocupa %omnul 4unn, dac nu e ComerciantG I 7nc8iul :omir este bibliotecar. Callia duse m'na la bu-e (i c8icotiB I &dic se ocup de +ideo3cri. Jai@ $are a(a o prostie pentru un om matur@ I Este un bibliotecar bun, miladQ, iar n Fundaie este o ocupaie .oarte bine +-ut. &(e- ce(cua iridescent pentru ceai pe masa metalic de culoarea laptelui. I %ar, dra*a mea copil, spuse n*ri)orat *a-da sa, n nici un ca- n3am +rut s te )i*nesc. $robabil c este un brbat .oarte inteligent. &m +-ut n oc8ii lui, imediat ce l3 am pri+it. Erau at't de... de inteligeniB ,i trebuie s .ie (i cura)os, din moment ce +rea s +i-ite-e palatul Cat'rului. I Cura)osG ;imurile interioare ale &rcadei tresrir. &sta a(tepta@ E6E

Isaac Asimov
Curio-itatea@ Curio-itatea@ /ntreb, a.i('nd o mare indi.eren, pri+ind absent la +'r.ul de*etului mareB I %e ce trebuie cine+a s .ie cura)os ca s doreasc s +i-ite-e palatul Cat'ruluiG I u (tiiG #c8ii Calliei se mrir, +ocea i coborB I Este blestemat. &tunci c'nd a murit, Cat'rul a poruncit ca nimeni s nu intre acolo p'n c'nd nu se .ormea- &l %oilea !mperiu. imeni de pe ?al*an nu ar ndr-ni s calce pe domeniile acestui palat. &rcadia cu*et la cele spuseB I %ar asta3i superstiie... I ; nu mai spui a(a, -ise Callia nelini(tit. Celu( spune (i el la .el ca (i tine. El consider ns c e mai bine s -ici c nu3i superstiie, ca s poat menine controlul asupra poporului. %ar am obser+at c nu a intrat niciodat acolo. ,i nici T8allos, care a .ost $rim Cetean naintea lui Celu(. # strbtu un *'nd, (i ntreb din nou, d'nd pe dina.ar de curio-itateB I %ar de ce +rea %omnul 4unn s +ad $alatulG &ici putea .i pus n .unciune planul meticulos al &rcadiei. ,tia bine, din crile pe care le citise, c amanta domnitorului era ade+rata putere din spatele tronului, c ea era sursa tuturor deci-iilor. $rin urmare, dac 7nc8iul :omir o s e(ue-e n .aa "ordului ;tettin 2 (i era si*ur c a(a se +a nt'mpla 2 +a trebui s ndrepte lucrurile cu a)utorul "adQ3ei Callia. Ca s .im drepi, "adQ Callia prea cam -pcit. u prea deloc istea. %ar, n s.'r(it, ntrea*a istorie a do+edit... ;puseB I Exist un moti+, miladQ... dar o s pstrai secretulG I Cur, spuse Callia. ,i .cu *estul corespun-tor )urm'ntului pe deasupra pieptului su alb (i cati.elat. G'ndurile &rcadiei erau cu o propo-iie naintea +orbelorB I ,tii, 7nc8iul :omir este o mare autoritate n ceea ce E62

A doua fundaie
pri+e(te cronicile re.eritoare la Cat'r. & scris o *rmad de cri despre el, (i crede c ntrea*a istorie Galactic s3a sc8imbat de c'nd Cat'rul a cucerit Fundaia. I emaipomenit@ I El crede c $lanul ;eldon... Callia btu din palmeB I &m au-it de $lanul ;eldon. Filmele cu Comerciani +orbeau ntotdeauna de $lanul ;eldon. ;e presupune c aran)a lucrurile ast.el nc't Fundaia sa c'(ti*e mereu. ,tiina )uca (i ea un rol, de(i n3am reu(it niciodat s3mi dau seama n ce .el. 4 plictisesc .oarte repede atunci c'nd trebuie s ascult explicaii. %ar tu continu, dra*a mea. C'nd +orbe(ti tu, e alt.el. Totul pare .oarte clar. I Ei bine, continu &rcadia, + dai seama c atunci c'nd Fundaia a .ost -drobit de Cat'r, $lanul ;eldon n3a .uncionat. ,i n3a .uncionat nici de3atunci ncoace. %eci, cine +a .orma &l %oilea !mperiuG I &l %oilea !mperiuG I %a, trebuie s se .orme-e unul ntr3o -i, dar cumG Jedei, aici este problema. ,i acum inter+ine & %oua Fundaie. I A %oua FundaieG Callia era complet pe dina.ar. I %a, ei sunt urma(ii lui ;eldon, (i pro*ramea- istoria. "3au oprit pe Cat'r din cau- c era prematur, dar acum este posibil s spri)ine ?al*an3ul. I %e ceG I %eoarece ?al*an3ul o.er acum cea mai bun (ans pentru a de+eni nucleul unui nou !mperiu. 7(or nencre-toare, "adQ Callia pru s mbri(e-e ideeaB I %eci C!elu o s .orme-e un nou !mperiu. I u putem .i si*uri. 7nc8iul :omir a(a crede, dar +a trebui s +ad documentele Cat'rului pentru a a.la. I Ja .i .oarte complicat, spuse Callia ne8otr't. &rcadia se ddu btut. Fcuse tot ce se putea .ace. E63

Isaac Asimov
"ordul ;tettin era ntr3o dispo-iie mai mult sau mai puin turbat. /nt'lnirea cu acel pap3lapte din Fundaie .usese complet nesatis.ctoare. 4ai multB .usese penibil. ; .ii stp'n absolut peste dou-eci (i (apte de lumi, (e.ul celei mai mari ma(ini de r-boi din Galaxie, posesorul celei mai puternice ambiii din uni+ers... (i s stai s discui t'mpenii cu un anticar@ Ce c8in@ &dic s +iole-e obiceiurile ?al*an3ului, nu3i a(aG ; permit unui nebun s scormoneasc n palatul Cat'rului, pentru a scrie o carteG $entru cau-a (tiinei@ Caracterul sacru al cunoa(terii@ Galaxie 4are@ ,i lo-incile astea s3i .ie aruncate n .a pe tonul cel mai serios posibilG /n plus 2 (i carnea i se n.ior u(or 2 mai era problema blestemului. u credea n blestem9 nici un om inteli*ent n3ar crede. %ar dac o s s.ide-e +reodat blestemul, o s3o .ac pentru un moti+ mai serios dec't cele a+ansate de acel nebun. I Ce vrei4 ltr el. ,i "adQ Callia se .cu mic n cadrul u(ii. I E(ti ocupatG I %a. ;unt ocupat. I %ar nu e nimeni aici, Celu(. $utem +orbi un minutG I #8, Galaxie@ Ce mai +reiG Grbe(te3te. "adQ Callia +orbi cu *reutateB I Fetia mi3a spus c +or intra n palatul Cat'rului. &m -is c poate mer*em (i noi cu ea. Trebuie s .ie nemaipomenit nuntru. I Mi3a spus ea a(a ce+aG Ei bine, uite c n3o s intre, (i nici noi n3o s intrm. &cum du3te (i +e-i3i de treab. 43am sturat de tine. I %ar Celu(, de ce nuG u +rei s3i la(iG Fetia a spus c +ei .orma un !mperiu@ I u3mi pas ce3a spus... $o.timG ;e repe-i la Callia (i o apuc -dra+n de bra deasupra cotului. %e*etele i se ad'ncir n carnea moale. E65

A doua fundaie
I Ce i3a spusG I 4 doare. %ac te uii a(a la mine, nu pot s3mi aduc aminte ce3a spus. # eliber, (i ea rmase locului o clip, .rec'nd n +an semnele ro(ii lsate de m'na lui ;tettin. I Fetia m3a pus s promit c nu mai spun la nimeni, se smiorci ea. I /mi pare ru pentru tine. ;3mi spui@ AcumB 5 $i, a spus c $lanul ;eldon s3a modi.icat (i c unde+a mai exist nc o Fundaie care o s aib *ri) ca tu s .orme-i un !mperiu. &sta3i tot. & spus c %omnul 4unn este un .oarte mare sa+ant, (i c n palatul Cat'rului se a.l do+ada la ceea ce crede el. &sta3i tot ce3a spus. E(ti supratG %ar ;tettin nu3i rspunse. $rsi n *rab camera, ls'nd3o pe Callia s pri+easc n urma lui cu oc8i speriai (i tri(ti. /nainte de a se scur*e o or, .ur emise dou ordine purt'nd pecetea o.icial a $rimului Cetean. $rimul a+u ca e.ect trimiterea n spaiu a cinci sute de na+e de lupt, n ceea ce o.icial se numea 0)ocuri de r-boi1. &l doilea a+u e.ect asupra unui sin*ur om, (i anume l -pci de tot. :omir 4unn (i terminase pre*tirile de plecare atunci c'nd i .u adus la cuno(tin cel de3al doilea ordin. $rimea, bineneles, aprobarea o.icial de a intra n palatul Cat'rului. /l citi, l reciti, (i nu mani.est altce+a dec't bucurie. %ar &rcadia era nc'ntat. Ea (tia ce se nt'mplase. ;au, n orice ca-, a(a credea ea.

E6=

Isaac Asimov 14 - NELINITE


$#"! puse micul de)un pe mas, cu un oc8i la aparatul care debita cu calm (tirile -ilei. Treaba asta pe care o f!cea ea era u(oar (i destul de e.icient. %in moment ce toate .elurile de m'ncare se mpac8etau steril n .orme ce ser+eau ca +ase cu unic ntrebuinare, datoria ei +i-a+i de micul de)un nu consta dec't n a ale*e meniul, a pune .elurile de m'ncare pe mas, (i a arunca dup aceea resturile. $lesci din limb la +ederea ima*inilor transmise, (i murmur u(orB I #..... ce ri sunt oamenii. /n replic, %arell nu scoase dec't un <8'm...1 Jocea ei cpt tonul ascuit (i strident pe care l a+ea ntotdeauna atunci c'nd ncepea s se pl'n* de rul care exista n omenireB I Ce mai +or (i nemernicii (tia de ?al*ane-i... &ccentua a treia silab (i i ddu un <e1 lun*. I... de se comport n 8alul staG &i -ice c +in s o.ere pacea uni+ersal. %ar nu, mereu numai neca-uri, (i iar neca-uri. !a, uite ce titluB <4itin* de $rotest n Faa Consulatului Fundaiei.1 #...... dac a( putea s le mprumut puin din mintea mea@ Lsta3i neca-ul cu oameniiB pur (i simplu nu3(i mai aduc aminte. $ur (i simplu nu (i mai aduc aminte, %r. %arell... nu au deloc memorie. 7ite la ultimul r-boi dup moartea Cat'rului 2 desi*ur, pe atunci nu eram dec't o .eti 2 (i +ai, c't a*itaie (i c'te nenorociri. 7nc8iul meu a .ost omor't, (i a+ea doar dou-eci de ani, doi ani de c'nd se cstorise, (i o .eti. 4i3l aduc (i acum aminte... &+ea prul blond, (i o *ropi n brbie. &m pe unde+a un cub tridimensional cu el... &cum, .iica lui are (i ea un .iu n armat, (i dac se nt'mpl ce+a... &m a+ut parte (i de raidurile de bombardament... (i E66

A doua fundaie
btr'nii care mer*eau cu sc8imbul n liniile de aprare stratos.eric... /mi ima*ine- ce3ar .i .ost n stare s .ac dac ?al*ane-ii ar .i +enit p'n acolo. 4ama ne po+estea despre raionali-area 8ranei, despre preuri (i taxe. Era *reu s3o scoi la capt n -ilele alea. &i putea crede c dac oamenii ar a+ea un pic de bun sim, n3ar dori niciodat s renceap a(a ce+a9 pur (i simplu, s nu mai aib de3a .ace cu r-boiul. Eu bnuiesc c oamenii c8iar nu +or9 bnuiesc c p'n (i ?al*ane-ii ar sta mai de*rab acas, cu .amiliile, n loc s se plimbe aiurea n na+e de r-boi (i s .ie omor'i. #mul la n*ro-itor, ;tettin, el e de +in. $e mine m mir c oameni ca el sunt lsai n +ia. /l omoar pe btr'nul... cum l c8eam... T8allos, (i acum +ine (i pretinde c este (e. peste toi. ,i pentru ce +rea s se lupte cu noi, nu (tiu. u poate dec't s piard... ntotdeauna au pierdut. $oate c a(a e $lanul, dar uneori stau (i3mi -ic c e un plan ru, dac are n el at'tea lupte (i at'tea crime... de(i nu pot s spun nimic despre :ari ;eldon, care sunt si*ur c (tie mult mai multe dec't mine despre lucrurile astea, (i probabil c e o prostie din partea mea s l )udec. ,i cealalt! Fundaie este tot at't de +ino+at. 3i ar putea opri acum ?al*an3ul, pentru ca totul s .ie n re*ul. #ricum au s3o .ac p'n la urm, (i ar .i mai bine ca asta s se nt'mple nainte de o nenorocire. %octorul %arell ridic pri+ireaB I &i spus ce+a, $oliG $oli desc8ise lar* oc8ii, apoi i mi)i, n.uriatB I imic, doctore, absolut nimic. Eu n3am nimic de spus. /n casa asta, mai bine te str'n*i de *'t dec't s scoi o +orb. Faci treab aici, .aci treab acolo, dar dac ncerci s scoi un cu+'nt... ,i plec, clocotind de m'nie. $lecarea ei l impresiona pe %arell tot at't c't l impresionase (i discursul. ?al*an@ $rostii@ 7n simplu du(man .i-ic@ L(tia au .ost E6A

Isaac Asimov
mereu n+in(i@ Totu(i, nu se putea sustra*e de la actuala cri- de nebunie. &cum (apte -ile, primarul i ceruse s accepte postul de administrator al Cercetrii (i %e-+oltrii. $romisese c ast-i +a da un rspuns. Ei bine... ;e scutur, stin*8erit. &u-i, el@ Totu(i, putea s re.u-eG &r prea ciudat, (i nu (i putea permite s par ciudat. "a urma urmelor, ce3i psa lui de ?al*anG $entru el nu exista dec't un du(man. %intotdeauna nu existase dec't unul sin*ur. $e c'nd soia sa mai tria, era .oarte mulumit s se esc8i+e-e de la datorie9 s se ascund. &cele lun*i (i tcute -ile pe Trantor, cu ruinele trecutului n )urul lor@ Tcerea unei lumi distruse, (i uitarea total@ %ar ea murise, .useser mpreun mai puin de cinci ani, petrecui toi din plin9 iar dup aceea, (i3a dat seama c nu +a putea tri n continuare dec't lupt'nd mpotri+a acelui du(man nedeslu(it (i nspim'nttor care i rpise demnitatea de om, control'ndu3i destinul9 care .cuse din +iaa lui o lupt mi-erabil mpotri+a unui s.'r(it prestabilit9 care .cea din tot uni+ersul o partid de (a8 mortal (i plin de ur. ;punei3i sublimare9 el a(a i spunea... dar asta i ddea un sens +ieii. 4ai nt'i la 7ni+ersitatea din ;antanni, unde lucrase mpreun cu %r. ?leise. Fuseser cinci ani petrecui cu .olos. Totu(i, ?leise nu era dec't un colecionar de date. u putea reu(i n ade+rata misiune. !ar atunci c'nd %arell (i3a dat seama de asta, a decis c +enise +remea s se despart de el. ?leise o .i lucrat poate n secret, dar a+ea totu(i ne+oie de oameni care s lucre-e pentru el, (i cu el. &+ea pacieni crora le in+esti*ase creierele. &+ea o 7ni+ersitate care l spri)inea. Toate astea erau slbiciuni. E6F

A doua fundaie
?leise nu putea nele*e acest lucru9 iar el, %arell, nu i3l putea explica. %e+enir du(mani. Era bine9 a(a (i trebuia. Trebuia s par c a renunat... n ca- c cine+a l supra+e*8ea. /n timp ce ?leise lucra cu dia*rame, %arell lucra cu conceptele matematice ascunse bine n mintea sa. ?leise lucra cu muli9 %arell cu nimeni. ?leise ntr3o 7ni+ersitate9 %arell, n lini(tea unei case din suburbie. ,i a)unsese .oarte aproape. %in punct de +edere al creierului, un om din & %oua Fundaie era neobi(nuit. Cel mai iste .i-iolo*, cel mai .in neuroc8imist, nu ar putea detecta nimic... totu(i, trebuia s existe o di.eren. ,i din moment ce di.erena era la ni+el mental, acolo trebuia cutat. $roblemB Fiind dat un om precum Cat'rul 2 nu exist nici o ndoial c cei din & %oua Fundaie a+eau puterile Cat'rului, .ie din na(tere, .ie dob'ndite 2 cu puterea de a detecta (i de a controla emoiile omene(ti, deducei de aici care este circuitul electronic necesar (i deducei ultimele detalii ale unei ence.alo*rame care n loc s l a)ute, l +a trda. ,i acum ?leise se ntorsese n +iaa sa, prin persoana s'r*uinciosului su ele+, &nt8or. &bsurd@ &bsurd@ Cu *ra.ice (i cu dia*rame ale unor oameni care .useser <lucrai1. /n+ase s detecte-e acest lucru cu cinci ani n urm, dar ce .olos@ &+ea ne+oie de braul care ine unealta, nu de unealt. Totu(i, trebuia s lucre-e mpreun cu &nt8or, pentru c sta era cel mai discret mod de aciune. &(a cum acum +a de+eni &dministrator al Cercetrii (i %e-+oltrii. Era cel mai discret mod de aciune@ &st.el, se n(tea o conspiraie ntr3o conspiraie. G'ndul la &rcadia l ncoli pre de o clip, dar se scutur de el. %ac ar .i .ost sin*ur, nu s3ar .i nt'mplat niciodat. %ac ar .i .ost sin*ur, nimeni nu ar .i .ost +reodat pus n pericol, n a.ar de el nsu(i. %ac ar .i .ost sin*ur... E6H

Isaac Asimov
;imi cum i cre(te m'nia... mpotri+a lui ?leise, care murise, mpotri+a lui &nt8or, care tria, mpotri+a tuturor idioilor bine intenionai... /n s.'r(it, (i poate purta sin*ur de *ri). Este o .eti .oarte inteli*ent. /(i poate purta sin*ur de *ri)G Era ca o (oapt n mintea sa... %ar (i putea purta sin*ur de *ri)@ /n momentul n care %r. %arell (i spunea, amr't, c putea, ea sttea n anticamera auster (i .ri*uroas a >iroului Executi+ al $rimului Cetean. ;ttea acolo de o )umtate de or, plimb'ndu3(i ncet oc8ii pe perei. C'nd intrase mpreun cu :omir 4unn, *siser la u( dou str)i narmate, care p'n atunci nu mai .useser acolo. &cum era sin*ur, (i simea ostilitatea tuturor mobilelor din camer. $entru prima oar. %e ce oareG :omir era mpreun cu "ordul ;tettin. Ei (i, ce era n nere*ulG /ncepea s se ener+e-e. /n situaiile asemntoare din +ideo3cri sau .ilme, eroul pre+edea .inalul, era pre*tit pentru el atunci c'nd +enea, dar ea... ea sttea a(a, acolo. 9rice se putea nt'mpla. 9riceB !ar ea sttea a(a, acolo. :ai, napoi. &minte(te3i. $oate *se(ti ce+a. Timp de dou sptm'ni, :omir a trit aproape tot timpul n palatul Cat'rului. & luat3o (i pe ea o dat, cu aprobarea lui ;tettin. $alatul era mare (i .oarte mo8or't, d'ndu3se napoi la atin*erea +ieii pentru a -ace adormit n amintirile nc limpe-i, rspun-'nd pa(ilor cu bubuituri seci sau cu o -drn*neal puternic. u i plcuse. Erau mai .rumoase bule+ardele mari (i +esele din capital9 teatrele (i spectacolele unei lumi mult mai srac dec't Fundaia, (i eu toate acestea a.i('nd mai mult lux. :omir se ntorsese seara, cople(it. I $entru mine, este o lume de +is, (optise el. %ac a( EA0

A doua fundaie
putea demonta palatul, piatr cu piatr, toate straturile de aluminiu macrocelular... %ac l3a( putea duce pe Terminus... Ce mu-eu ar ie(i@ $rea s3(i .i pierdut (o+ielile de la nceput. &cum era pasionat, strlucitor. &rcadia (tia asta, deoarece a+ea un indiciu si*urB n aceast perioad, :omir nu se b'lb'ise absolut deloc. I Exist re-umate ale documentelor Generalului $ritc8er..., spusese el odat. I /l (tiu. & .ost rene*atul Fundaiei, care a scotocit n toat Galaxia dup & %oua Fundaie, nu3i a(aG I 3a .ost c8iar un rene*at, &rDadQ. Cat'rul l3a Con+ertit. I Ei, e acela(i lucru. I $e Galaxie, scotoceala de care +orbe(ti tu a .ost munc n -adar. %ocumentele ori*inale ale Con+eniei ;eldon care a n.iinat ambele Fundaii acum cinci sute de ani, nu .ac dec't o sin*ur re.erire la & %oua Fundaie. ;pun c este plasat <la cellalt capt al Galaxiei, pe ;.'r(itul ;telei.1 %e la asta au trebuit s porneasc $ritc8er (i Cat'rul. u a+eau nici o metod prin care s recunoasc & %oua Fundaie, c8iar dac ar .i dat peste ea. Ce nebunie@ &u documente... Jorbea pentru sine, dar &rcadia i sorbea cu+intele. I ... care acoper o mie de lumi, de(i numrul lumilor cercetate trebuie s se .i apropiat de un milion. !ar noi nici mcar... &rcadia inter+eni cu un (uier .ermB I ,s((t. :omir n*8e, apoi (i re+eni ncet. I ; nu +orbim, murmur el. !ar acum, :omir era mpreun cu "ordul ;tettin (i &rcadia a(tepta a.ar, sin*ur, simind cum s'n*ele i '(ne(te din inim .r nici un moti+. Lsta era lucrul cel mai nspim'nttor. C nu prea s existe nici un moti+. EAE

Isaac Asimov
%e cealalt parte a u(ii, :omir 4unn tria (i el ntr3un ocean de *elatin. ;e lupta, cu .urie, s nu se b'lb'ie. ,i, desi*ur, re-ultatul era c nu prea reu(ea s scoat dou cu+inte clare unul dup altul. "ordul ;tettin era mbrcat din cap p'n n picioare n uni.orm. %oi metri, .lci late, ner+os. $umnii ncle(tai, aro*ani, ddeau .or propo-iiilor sale. I $o.tim, ai a+ut la dispo-iie dou sptm'ni, (i +ii la mine cu nimicuri. :ai, domnule, spune3mi cel mai ru lucru care m a(teapt. &rmata o s3mi .ie .cut .'(ii3.'(iiG 4 +oi lupta (i cu sta.iile din & %oua Fundaie, pe l'n* oamenii $rimei FundaiiG I J... + repet, milord, eu nu sunt p... pre... pre-ictor. ... u mai (tiu deloc... ce s .ac. I ;au +rei s te ntorci s3i pre+ii planetaG /n ad'ncurile ;paiului cu pre.ctoria ta@ Jreau ade+rul, alt.el am s3l scot din tine cu mruntaie cu tot. I J s... spun ade+rul3ade+rat, (i + re... reamintesc, m... milord, c sunt cetean al Fundaiei. ... nu + putei atin*e de mine .r s declan(ai o .urtun m... mai puternic dec't ... credei. "ordul de ?al*an r'se -*omotosB I # ameninare de speriat copiii. # *ro-+ie cu care s pui pe .u* un idiot. :aide, %omnule 4unn, am a+ut destul rbdare cu tine. Te ascult de dou-eci de minute, timp n care m3ai plictisit cu t'mpenii. $robabil c te3au costat somnul de ast3noapte pentru a le compune. E.ortul tu a .ost inutil. ,tiu c te a.li aici nu doar pentru a scormoni prin cenu(a moart a Cat'rului (i pentru a aprinde tciunii pe care3i mai *se(ti... ai +enit aici pentru ce+a mai mult dec't ai recunoscut. E ade+ratG :omir 4unn nu reu(i s3(i ascund *roa-a cumplit care i cre(tea n oc8i, la .el cum nu (i3ar .i putut reine, n acel moment, respiraia. "ordul ;tettin +-u totul, (i l pocni pe omul din Fundaie peste umr, ast.el nc't acesta se cltin sub lo+itur, mpreun cu scaunul pe care sttea. EA2

A doua fundaie
I >un. &cum 8ai s +orbim desc8is. Tu cercete-i $lanul ;eldon. ,tii c nu mai este +alabil. ,tii, probabil, c eu sunt acum ine+itabilul n+in*tor9 eu (i mo(tenitorii mei. $i bine, mi omule, ce mai contea- cine .ormea- &l %oilea !mperiu, din moment ce l .ormea-G !storia nu are .a+orii, nu3i a(aG Mi3e .ric s3mi spuiG &i +-ut c3i cunosc misiunea. 4unn spuse, cu +oce *roas. I ,... (i ce +... +reiG I $re-ena ta. u +reau ca $lanul s e(ue-e din prea mult ncredere n mine nsumi. Tu nele*i c8estiile astea mai bine dec't mine9 tu poi descoperi unele .isuri care mie mi3ar scpa. :aide, la s.'r(it +ei .i rspltit9 +ei primi o parte important din prad. %e la Fundaie, la ce te poi a(teptaG ; sc8imbe cursul istoriei (i, probabil, al unei n.r'n*eri ine+itabileG ; lun*easc r-boiulG ;au este poate numai dorina patriotic de a muri pentru lumea taG I Eu... eu... /n cele din urm, :omir se mpotmoli n tcere. u mai scoase nici un cu+'nt. I Jei rm'ne, spuse "ordul de ?al*an si*ur pe sine. u ai de ales. !a stai... # idee pe care aproape o uitaseB I &m in.ormaii c nepoata ta .ace parte din .amilia >aQtei %arell. :omir rosti un <%a1 speriat. /n situaia n care era, nu se mai simea n stare s spun dec't ade+rul. I Este o .amilie important n FundaieG :omir ncu+iinB I 3ar ac... accepta s i se nt'mple nimic ru. I 6u@ u .ii idiot, omule9 m *'ndesc la cu totul altce+a. Ce +'rst areG I $aispre-ece ani. I &(a deci@ Ei bine, nici mcar & %oua Fundaie, sau :ari ;eldon nsu(i, nu ar putea opri scur*erea timpului, (i nu ar putea mpiedica .etele s de+in .emei. EA3

Isaac Asimov
;e ntoarse deodat pe clc'ie (i se repe-i spre u(a ascuns de o draperie, d'nd3o cu +iolen de perete. "adQ Callia pri+i la el clipind din oc8i, (i spuse cu +oce micB I u (tiam c e(ti cu cine+a. I Ei, uite c sunt. %iscut eu cu tine mai t'r-iu, dar acum +reau s3i +d spinarea... (i mai repede@ $a(ii ei se pierdur n *rab pe coridor. ;tettin se ntoarseB I Femeia asta este rm(ia unui interludiu care a durat prea mult. %ar care se +a s.'r(i n cur'nd. $aispre-ece ani, spuiG :omir se 8olb la el cuprins de o nou *roa-@ &rcadia tresri din cau-a unei u(i care se desc8ise .r -*omot... sri n picioare atunci c'nd prinse cu coada oc8iului mi(carea. %e*etul care o c8ema cu disperare nu primi mult +reme nici un rspuns. &poi, ca replic la prudena pe care o impunea de*etul alb (i tremurtor, se apropie n +'r.ul picioarelor. $a(ii lor erau ca o (oapt strident pe coridor. "adQ Callia o str'n*ea de m'n at't de tare nc't o durea, ns cine (tie din ce moti+, nu a+ea nimic mpotri+ s mear* cu ea. Cel puin, de "adQ Callia nu se temea. Ce nsemna oare astaG &cum se a.lau am'ndou n budoar. Totul era ro- pu.os (i +at de -a8r. "adQ Callia sttea spri)init cu spatele de u(B I Lsta era drumul nostru tainic spre camera mea. ,tii, de la biroul lui. &l lui, nele*i. ,i art cu de*etul, ca (i cum numai *'ndul la el i c8inuia su.letul cu o spaim de moarte. I Ce noroc... ce noroc... $upilele mrite ntunecaser tot ceea ce era albastru n oc8ii ei. I $utei s3mi spunei..., ncepu timid &rcadia. EA5

A doua fundaie
%ar Callia ncepu s se a*ite .reneticB I u, copil, nu. u a+em timp. %3i )os 8ainele. Te ro*. Te ro*. # s3i aduc altele, ca s nu .ii recunoscut. !ntrase de)a n dulap, arunc'nd tot .elul de nimicuri ntr3o *rmad de-ordonat pe podea, cut'nd nnebunit ce+a care s poat .i mbrcat de o .at ast.el nc't s nu de+in o in+itaie +ie la *lume de(uc8eate. I 7ite, asta se potri+e(te. Trebuie s se potri+easc. &i baniG 7ite, ia3i pe toi... (i astea. /(i despodobi urec8ile (i de*etele. I %u3te acas.... du3te acas, la Fundaia ta. I %ar :omir... unc8iul meu... $rotesta de*eaba printre .aldurile nbu(itoare ale roc8iei metali-ate, luxoase (i par.umate, care i era tras pe cap. I El nu o s plece. Celu( o s3l in pentru totdeauna, dar tu nu trebuie s mai rm'i. #., dra*, nu nele*iG I u, spuse &rcadia strduindu3se s (i pstre-e ec8ilibrul. -u nele*. "adQ Callia (i .rm'nta puternic m'inileB I Trebuie s te ntorci pentru a3i pre+eni pe ai ti c +a .i r-boi. &cum e clarG Teroarea deplin prea, n mod paradoxal, s .i mprumutat luciditate *'ndurilor sale. ;punea +orbe care nu se potri+eau deloc cu .irea ei obi(nuit. I :aide acum@ &lt traseu@ $e l'n* o.ierii care pri+eau n urma lor. &ce(tia nu +-ur nici un moti+ s opreasc pe cine+a care nu putea .i oprit 2 .r consecine neplcute 2 dec't de "ordul de ?al*an. Gr-ile pocneau din clc'ie (i pre-entau armele atunci c'nd ele dou intrau sau ie(eau din camere. &rcadia (i trase rsu.larea doar de c'te+a ori n cltoria care prea s dure-e ani... de(i de la primul semn cu de*etul (i p'n n momentul n care se tre-i n a.ara porii exterioare, cu oameni, -*omot, (i tra.ic, nu trecuser dec't dou-eci (i cinci de minute. $ri+i napoi, cuprins deodat de o mil plin de teamB EA=

Isaac Asimov
I u... nu (tiu de ce .acei asta, miladQ, dar + mulumesc... Ce se +a nt'mpla cu 7nc8iul :omirG I u (tiu, se +ait cealalt. u +rei s pleci odatG %u3te direct la cosmoport. u mai sta. C8iar n acest moment s3ar putea s te caute. Totu(i, &rcadia -bo+i. 7rma s3l prseasc pe :omir9 (i, *'ndind la cele nt'mplate, acum c simea aerul de libertate n )urul ei, de+eni bnuitoareB I ,i ce + pas dumnea+oastr dac m cautG "adQ Callia (i mu(c bu-a de )os (i murmurB I u pot explica unei .etie ca tine. 3ar .i indicat. /n s.'r(it, ai s cre(ti mare (i... eu l3am nt'lnit pe Celu( pe c'nd a+eam (aispre-ece ani. u pot s3i explic, nele*e3 m. &+ea n oc8i o ostilitate aproape ru(inat. &lu-iile o n*8ear pe &rcadia. ,optiB I Ce + +a .ace atunci c'nd +a a.laG I u (tiu, +eni replica sc8eunat. ,i "adQ Callia (i duse m'na la cap, prsind3o aproape n .u*, napoi pe aleea lar*, spre palatul "ordului de ?al*an. %ar pentru o secund lun* c't eternitatea, &rcadia tot nu se mi(c. $entru c n ultimul moment nainte de plecarea "adQ3ei Callia, +-use ce+a. /n acei oc8i nspim'ntai, r+(ii, se aprinsese pre de o clip 2 ca un .ul*er 2 o satis.acie du(mnoas. # satis.acie imens, neomeneasc. ;e putea interpreta n .el (i c8ip o ast.el de licrire a unei perec8i de oc8i, dar &rcadia era si*ur pe ceea ce +-use. &cum aler*a 2 nebune(te 2 cut'nd cu disperare o cabin public neocupat de unde s apese pe un buton pentru a c8ema un mi)loc de transport. u .u*ea de lordul ;tettin9 nici de el (i nici de 8aitele de oameni pe care le putea asmui s o caute... nici de toate cele dou-eci (i (apte de lumi pe care le stp'nea lordul, str'nse ntr3un sin*ur (i *i*antic .enomen, ltr'nd n urma ei. EA6

A doua fundaie
Fu*ea de o sin*ur .emeie, plp'nd, care o a)utase s .u*. %e o creatur care o umpluse de bani (i bi)uterii9 care3(i riscase propria +ia pentru a o sal+a pe ea. %e o .iin despre care (tia, cu si*uran (i de.initi+, c era o .emeie din & %oua Fundaie. 7n aero3taxi sosi pe peron, (i se opri cu un pcnit u(or. Curentul de aer produs (terse .aa &rcadei (i i a*it prul de sub *lu*a mblnit primit de la Callia. I 7nde s .ie, "adQG "upt cu disperare s3(i n*roa(e +ocea, s nu par ca de copilB I C'te cosmoporturi sunt n ora(G I %ou. "a care doriiG I Care este mai aproapeG El o pri+iB I ?al*an central, ladQ. I &tunci la cellalt, te ro*. &m bani. &+ea o bancnot de dou-eci de ?al*ani n m'n. Jaloarea bancnotei nu i spunea nimic, dar taximetristul r'n)i aprobator. I Cum spunei, ladQ. "inia de aero3taxiuri + duce oriunde dorii. /(i rcori obra-ul lipindu3l de tapieria n+ec8it. "uminile ora(ului cobor'r lin sub ea. Ce s .acG Ce s! fac!4 /n acel moment (i ddu seama c era o .eti proast, proast!' departe de tatl ei, (i speriat. #c8ii i erau plini de lacrimi, (i ad'nc n *'tle) a+ea un mic (i neau-it stri*t, care o rnea pe dinuntru. u se temea c o +a prinde "ordul ;tettin. "adQ Callia +a a+ea ea *ri). "adQ Callia@ >tr'n, *ras, proast, dar (i inea bine n .r'u lordul. #8, acum era .oarte clar. Totul era clar. Ceaiul n compania Calliei, la care se dduse a(a de istea. %e(teapta de &rcadia@ Era ce+a nuntrul ei care su.erea. ;e ura. Ceaiul .usese aran)at, iar apoi ;tettin EAA

Isaac Asimov
.usese probabil ast.el mane+rat nc't s3i permit lui :omir s inspecte-e totu(i $alatul. 3a' ridicola Callia, dorise ast.el. ,i aran)ase s primeasc de la micua (i de(teapta de &rcadia o moti+aie, una care s nu ridice nici un .el de bnuial n mintea +ictimelor, (i care totu(i s presupun din partea ei un minim de implicare. &tunci, de ce era liberG :omir era pri-onier, bineneles. %oar dac... %oar dac nu cum+a se ducea napoi pe Fundaie pe post de momeal... o momeal care s3i predea pe ceilali n m'inile... lor. &(a c nu se putea ntoarce n Fundaie. I Cosmoportul, ladQ. &ero3taxiul se oprise. Ciudat@ ici mcar nu obser+ase. Ce lume de +is@ I 4ulumesc. /i ddu bancnota .r s se uite, ie(i pe u( mpleticindu3 se, apoi aler* pe trotuarul .lexibil. "umini. >rbai (i .emei, nepstori. $anouri mari (i strlucitoare pentru in.ormaii, cu .i*uri animate ce indicau .iecare na+ care sosea sau pleca. 7nde se duceaG u3i psa. ,tia doar c nu se ntoarce n Fundaie@ #riunde altunde+a era bine. #8, sla+ lui ;eldon pentru acel moment de scpare... acea ultim .r'm de secund n care Callia s3a plictisit de )ocul ei, pentru c a+ea de3a .ace doar cu un copil, (i a lsat satis.acia s '(neasc din ea. &poi se petrecu nc ce+a n &rcadia, ce+a care se a*itase (i se .rm'ntase n str.undul creierului, de c'nd ncepuse .u*a... ce+a care ucise pentru totdeauna +'rsta de paispre-ece ani din ea. ,i (i ddu seama c trebuia s scape. &sta, mai presus de toate. C8iar dac ei i3ar descoperi pe toi conspiratorii din Fundaie9 c8iar dac l3ar descoperi (i pe tatl ei9 nu putea, nu ndr-nea, s ri(te un a+ertisment. EAF

A doua fundaie
u (i putea risca +iaa 2 nici un pic 2 c8iar dac n talerul celalalt al balanei at'rna Terminus3ul. Ea era cea mai important persoan din Galaxie. Ea era singura persoan important din Galaxie. ,tia asta, (i sttea n .aa ma(inii de bilete, ntreb'ndu3se unde s mear*. $entru c n ntrea*a Galaxie, ea (i numai ea, n a.ara lor' (tia unde se a.l & %oua Fundaie.

EAH

Isaac Asimov 15 - PRIN %RIL


TRA-T9R"... #o la mi,locul Inter"Regnum"ului' Trantor"ul era o umbr!. #rintre imensele ruine' tr!ia o micu! comunitate de fermieri... ENCICLOPEDIA GALACTICA 7 ET!;TL nimic, (i niciodat nu a existat ce+a care s dea aceea(i sen-aie ca un cosmoport a*lomerat a.lat la peri.eria capitalei unei planete cu populaie numeroas. &colo sunt ma(ini uria(e, puternice, care se odi8nesc n lca(urile lor. %ac3i ale*i bine momentul, poi +edea ima*inea impresionant a uria(ului care se scu.und pentru a mer*e la odi8n, sau ima*inea unui balon de oel care se ndreapt iute spre cer, ima*ine care3i ridic prul n cap. Toate aceste mi(cri nu implic nici un .el de -*omot. $uterea motoare este dat de cur*erea nucleonilor care se ndreapt spre aran)amente mai compacte. C't despre supra.a, ne3am re.erit de)a la nou-eci (i cinci la sut din cosmoport. # supra.a de multe mile ptrate, destinat ma(inilor, oamenilor care le deser+esc, (i calculatoarelor care deser+esc (i ma(inile, (i oamenii. %oar cinci la sut din cosmoport este lsat n stp'nirea torentelor de oameni care trebuiesc du(i spre toate stelele din Galaxie. Foarte puini se opresc pentru a lua n considerare ntrea*a ur-eal te8nolo*ic ce mp'n-e(te coridoarele. $oate c unii dintre ace(tia se n.ioar *'ndindu3se la miile de tone repre-entate de oelul care ateri-ea-, (i care pare at't de mic de la distan. ; ne ima*inm c unul dintre ace(ti cilindri *i*antici ar rata .ascicolul de diri)are (i s3ar -drobi la o )umtate de mil de punctul n care ar .i trebuit s ateri-e-e... poate c8iar peste acoperi(ul din .ibr de sticl al imensei sli de a(teptare... EF0

A doua fundaie
n acest ca-, doar o cea subire de +apori or*anici (i ce+a cenu( de .os.ai ar mai rm'ne pentru a marca .osta existen a c'tor+a mii de oameni. /ns a(a ce+a nu s3ar putea nt'mpla niciodat, cu actualele ec8ipamente de protecie9 (i doar cine+a a.ectat *ra+ de ne+ro- ar putea insista mai mult de un moment asupra acestei posibiliti. ,i atunci, la ce se *'ndesc eiG Jedei, ei nu .ormea- o simpl mulime de oameni. Este o mulime care are un scop. &cest scop plute(te deasupra lor, (i .ace atmos.era mai dens. ;e .ormea- linii de a(teptare9 prinii (i str'n* copiii l'n* ei9 munii de ba*a)e sunt mane+rai cu preci-ie... oamenii merg unde+a. /nc8ipuii3+ atunci completa i-olare psi8ic a unei pri din aceast mulime uria(, dac nu ar (ti unde s mear*9 dar care n acela(i timp simte mai intens dec't toi ceilali ne+oia de a mer*e unde+a9 oriunde@ ;au aproape oriunde@ C8iar n absena telepatiei sau al oricrui contact mental banal, exist n atmos.er o disonan destul de puternic, o stare de spirit subtil, su.icient pentru a te duce la disperare. ;u.icientG Glumii@ Te cople(e(te, te ia pe sus, te neac. &rcadia %arell, mbrcat n 8ainele altcui+a, st'nd pe planeta altcui+a, ntr3o situaie care nu era a ei, pr'nd luat parc din +iaa altcui+a, t'n)ea dup si*urana unui adpost. %e .apt, nu (i ddea seama c asta (i dorea. ,tia doar c lipsa aceasta de intimitate pe care o experimenta acum repre-enta pentru ea un mare pericol. /(i dorea un adpost unde+a... unde+a departe... unde+a ntr3un un*8er neexplorat al Galaxiei... unde s n3o mai caute nimeni, niciodat. %ar iat3o acolo, o .at de paispre-ece plus, obosit ca o bab de opt-eci plus, speriat ca un copil de cinci minus. Care strin dintre sutele ce se .recau de ea n trecere 2 se .recau la propriu, le putea simi atin*erea 2 .cea parte din & %oua FundaieG Care strin ar .i n stare s nu o a)ute, EFE

Isaac Asimov
ci dimpotri+, s o distru* pe loc pentru +ina ei c a.lase 2 sin*urul lucru pe care3l a.lase 2 unde se *sea & %oua FundaieG Jocea care o i-bi .u ca un .ul*er n*8e'ndu3i iptul din *'tle) (i trans.orm'ndu3l ntr3un icnet neau-it. I &scult domni(oar, spuse iritat +ocea, ai de *'nd s .olose(ti ma(ina de bilete, sau stai a(a, acoloG &bia atunci (i ddu seama c sttea n .aa unei ma(ini de bilete. $ui o bancnot cu +aloare mare ntr3un loca(, (i dispare. &pe(i butonul de sub destinaia pe care ai ales3o, (i iese un bilet mpreun cu restul exact, calculat de un ec8ipament electronic care nu *re(e(te niciodat. Este ce+a .oarte simplu, (i nu exist nici un moti+ pentru ca cine+a s se mo(mondeasc cinci minute n .aa ei. !ntroduse o bancnot de dou sute de credite n loca(, (i descoperi deodat butonul pe care scria <Trantor1. Trantor, capitala !mperiului care murise 2 planeta pe care se nscuse. /l aps, ca n +is. u se nt'mpl nimic, n a.ar de .aptul c ncepur s clipeasc ni(te ci.re ro(iiB lA2,lF... lA2,lF... lA2,lF... Era suma care mai trebuia introdus. &lte dou sute de credite. 7n bilet .u scuipat a.ar. ;e desprinse la atin*erea cu de*etele .etei, (i restul de bani se pr+li n urma lui. "u restul (i .u*i. /l simi pe omul din spate pres'nd3o, nerbdtor s a)un* la ma(in, dar se rsuci (i reu(i s scape. u pri+i n urm. Totu(i, unde s .u*G Toi i erau du(mani. Fr s3si dea prea bine seama, se uita la semnele strlucitoare (i uria(e care pluteau n aerB 7teffani' Anacreon' $ermus.. era c8iar (i unul rotund, Terminus' (i pri+ea cu )ind la el, dar nu ndr-nea... Contra unei sume deri-orii ar .i putut nc8iria un dispo-iti+ de ndrumare care se re*la pentru destinaia dorit (i care, dac l3ar .i b*at n po(et, s3ar .i putut .ace au-it numai pentru ea, cu cincispre-ece minute nainte de decolare. %ar c8estiile astea sunt pentru oameni care se EF2

A doua fundaie
a.l n si*uran9 care se pot opri pentru a se *'ndi la ele. &poi, ncerc'nd s pri+easc n dou direcii simultan, intr cu capul ntr3un abdomen moale. ;imi icnetul (i mormitul, apoi o m'n care o apuc de bra. ;e suci cu disperare, dar i lipsea su.lul pentru a scoate mai mult dec't un mieunat )alnic din .undul *'tului. Cel care o prinsese o inu str'ns (i a(tept. /ncet, &rcadia reu(i s se reculea* (i ridic pri+irea spre el. Era cam *rsu (i cam scund. $rul alb (i bo*at, dat pe spate ntr3o pieptntur pretenioas, nu se potri+ea deloc cu .aa rotund (i mbu)orat care3(i stri*a prin toi porii ori*inea rural. >rbatul spuse n cele din urm, mboldit de o curio-itate sincerB I Ce s3a nt'mplatG $ari speriat. I /mi pare ru, spuse &rcadia tulburat la culme. Trebuie s plec. 4 scu-ai. %ar el nu o lu deloc n seamB I Fii atent .etio. # s pier-i biletul. ,i i3l lu dintre de*etele neputincioase, pri+indu3l pe toate prile. I &m bnuit eu, spuse. &poi -bier, ca un taurB I :ammm!!!!B !mediat apru l'n* el o .emeie, puin mai scund, puin mai rotund, puin mai mbu)orat. /(i rsucea cu de*etul o bucl r-lea de pr *ri, pe care o mpinse sub plria demodat. I Tat, spuse ea mustrtor, de ce ipi ntr3o a*lomeraie ca astaG ;e uit oamenii la tine de parc ai .i nebun. Ce, te cre-i la .ermG ,i -'mbi clduros spre &rcadia, care sttea mut. I &re ni(te maniere de urs, adu* ea. &poi, aspruB I Tat, d3i drumul .etiei. Ce .aciG /ns Tata .lutur spre ea biletulB EF3

Isaac Asimov
I 7ite, mer*e (i ea pe Trantor. Faa 4amei se lumin dintr3o datB I E(ti de pe TrantorG Tat, i3am spus s3i dai drumul la bra. &duse n .a +ali-a suprandesat (i, cu o presiune u(oar dar .erm, o sili pe &rcadia s se a(e-e pe ea. I &(ea-3te, spuse ea, (i odi8ne(te3i picioru(ele. %e3 abia peste o or +ine o na+, (i banc8etele sunt ocupate de 8aimanale adormite. E(ti de pe TrantorG &rcadia inspir ad'nc (i se ddu btut. ;puse, cu +ocea necatB I &colo m3am nscut. 4ama pocni bucuroas din palmeB I ;untem aici de o lun, (i p'n acum n3am nt'lnit pe nimeni de acas. /mi pare .oarte bine. $rinii ti... $ri+i absent n )ur. I u sunt cu prinii, spuse &rcadia cu prudent. I ;in*uricG # .eti ca tineG 4ama era n acela(i timp plin de indi*nare (i de simpatieB I Cum se poate a(a ce+aG I 4am, o trase Tata de m'nec, las3m s3i explic eu. Ce+a este n nere*ul. Cred c este speriat. Jocea lui, de(i era clar c se dorea a .i o (oapt, .u au-it per.ect de &rcadia. I &ler*a 2 m uitam la ea 2 (i nu se uita ncotro. /nainte s m pot da la o parte din drum, s3a ciocnit de mine. ,i (tii ceG Cred c are neca-uri. I 4ai taci din *ur, Tat. %e tine, oricine se poate ciocni. ;e a(e- l'n* &rcadia, pe +ali-a care sc'r'i cople(it de *reutatea adu*at, (i (i puse braul pe umrul tremur'nd al .etiei. I Fu*i de cine+a, scumpoG ;pune3mi, nu3i .ie .ric. &m s te a)ut. &rcadia ntoarse pri+irea spre oc8ii *ri (i duio(i ai .emeii, (i (i simi bu-ele tremur'nd. # parte a creierului i spunea EF5

A doua fundaie
ca ace(tia erau oameni de pe Trantor, care ar putea3o lua cu ei, care ar putea3o a)uta s rm'n pe planet p'n c'nd se +a 8otr ce s .ac n continuare, unde s mear*. !ar alt parte a creierului i spunea, mult mai puternic, ntr3 un talme(3balme( de neneles, c nu (i amintea de mmica ei, c obosise lupt'ndu3se cu uni+ersul, c nu dorea dec't s se .ac mic, *8em, (i ni(te brae bl'nde s o cuprind, c dac mmica ei ar .i trit, atunci ar .i putut... ar .i putut... ,i, pentru prima oar n acea sear, pl'nse9 pl'n*ea ca un copila(, (i era bucuroas c pl'n*ea9 a*'ndu3se str'ns de roc8ia demodat (i ud'nd3o ntr3un col, n timp ce brae duioase o ineau str'ns (i o m'n bl'nd i m'n*'ia buclele. Tata sttea nea)utorat n picioare, pri+ind perec8ea, b')b'ind *rbit dup o batist care, dup ce .u *sit, i .u smuls din m'n. 4ama l pre+eni din pri+iri s tac din *ur. 4ulimea trecea pe l'n* micul *rup cu indi.erena pe care o mani.est ntotdeauna mulimile. Erau e.ecti+ sin*uri. /n cele din urm, pl'nsul ncet, (i &rcadia -'mbi anemic n timp ce3(i tampona oc8ii ro(ii .olosindu3se de batista mprumutat. I 7.., ce porcrie, (opti ea. Eu... I 2 t. 2 t. u +orbi, spuse 4ama, stai )os (i odi8ne(te3te un pic. 6ecapt3i su.lul. &poi spune3ne ce s3a nt'mplat, (i ai s +e-i c o s aran)m noi, (i totul +a .i n re*ul. &rcadia ncerc s3(i adune una l'n* alta puterile de a )udeca. u le putea spune ade+rul. u putea spune nimnui ade+rul... Totu(i, era prea sleit pentru a mai putea in+enta o minciun credibil. I &cum m simt mai bine, (opti ea. I >ine, spuse 4ama. &cum spune3mi care este neca-ul. 3ai .cut nici o prostieG >ineneles, orice3ai .i .cut, noi te +om a)uta9 dar spune3ne ade+rul. I $entru un prieten de pe Trantor, .acem orice, spuse EF=

Isaac Asimov
Tata cu +oie bun. u3i a(a, 4amG I 4ai taci din *ur, Tat, +eni rspunsul .r rutate. &rcadia scotocea n po(et. >ine c mcar at'ta lucru i mai rmsese dup rapida sc8imbare de 8aine impus n apartamentul "adQ3ei Callia. Gsi ceea ce cuta, (i l ddu 4amei. I &stea sunt actele mele, spuse ea cu modestie. Era un per*ament sintetic, strlucitor, nm'nat de ctre ambasadorul Fundaiei n -iua sosirii, (i contrasemnat de ctre o.icialul corespun-tor de pe ?al*an. Era mare, n.lorit, (i impresionant. 4ama l pri+i nea)utorat (i l trecu n m'inile Tatei, care i parcurse coninutul mi(c'nd su*esti+ din bu-e. I E(ti din FundaieG ntreb el. I %a. %ar m3am nscut pe Trantor. Jedei c scrie... I &8a. 4ie mi se pare n re*ul. Te c8eam &rcadia, a(a3 iG 7n nume Trantorian .rumos. %ar unde este unc8iul tuG scrie aici c ai +enit mpreun cu :omir 4unn, unc8i. I & .ost arestat, spuse &rcadia cu tristee. I &restat@ +orbir am'ndoi n acela(i timp. I $entru ceG ntreb 4ama. & .cut ce+aG &rcadia scutur din capB I u (tiu. Jeniserm doar n +i-it. 7nc8iul :omir a+ea treab cu "ordul ;tettin, dar... u .cu nici un e.ort s dea din umeri, i +eni de la sine. Tata era impresionatB I Cu "ordul ;tettin. 4m3m3m, unc8iul tu este probabil o persoan important. I u (tiu care era problema, dar "ordul ;tettin +roia ca eu s rm'n... /(i aduse aminte de ultimele cu+inte ale "adQ3ei Callia, care acum i erau de .olos. %in moment ce "adQ Callia, dup toate probabilitile, era o expert, po+estea mer*ea spus nc o dat. ;e opri, (i 4ama ntreb, curioasB EF6

A doua fundaie
I %e ce tuG I u (tiu .oarte bine. El... el +roia s lum cina mpreun, sin*uri, dar am spus nu, pentru c +roiam s +in (i 7nc8iul :omir. ;e uita ciudat la mine, (i m inea de umr. Gura Tatei se desc8ise puin, dar 4ama se nro(i deodat (i i-bucni, m'nioasB I Ce +'rst ai, &rcadiaG I $aispre-ece (i )umtate, aproape. 4ama inspir puternic (i spuseB I #ameni ca (tia n3ar trebui lsai n +ia. C'inii de pe strad sunt mai buni dec't el. %e el .u*eai, nu3i a(a, dra*a de tineG &rcadia con.irm. I Tat, spuse 4ama, te duci direct la !n.ormaii (i a.li exact c'nd +ine la dan na+a spre Trantor. Grbe(te3te@ %ar Tata .cu un pas (i se opri. Cu+inte metalice rsunar puternic unde+a, deasupra, (i cinci mii de perec8i de oc8i tresrir pri+ind n sus. <>rbai (i .emei,1 se spunea cu o +oce tioas. <Cosmoportul este perc8e-iionat n cutarea unui e+adat periculos, (i este n acest moment ncercuit. imeni nu poate intra, nimeni nu poate pleca. $erc8e-iia se +a e.ectua ns n mare +ite- (i nici o na+ nu +a sosi (i nu +a pleca n acest inter+al, a(a nc't nu +ei pierde na+a. 6epet, nimeni nu +a scpa na+a. &cum +om cobor *rila. imeni nu +a ie(i din ptratul n care se a.l p'n c'nd nu se retra*e *rila, alt.el +om .i obli*ai s .olosim biciurile neuronice.1 /n timpul acelui inter+al mai scurt de un minut n care +ocea dominase +asta cupol a slii de a(teptare, &rcadia nu s3ar .i putut mi(ca, c8iar dac tot rul din Galaxie s3ar .i concentrat ntr3o s.er (i s3ar .i npustit asupra ei. u o puteau cuta dec't pe ea. ici nu a+ea ne+oie s3(i .ormule-e ideea ca un *'nd at't de concret. %ar de ce... Callia i aran)ase e+adarea. !ar Callia era din & %oua Fundaie. &tunci, pentru ce o cutau acumG & e(uat CalliaG EFA

Isaac Asimov
Ar fi putut Callia s e(ue-eG ;au .cea (i asta parte din plan, ale crui detalii i scpauG /ntr3o pornire con.u-, care dur o clip, dori s sar (i s stri*e c se pred9 c o s mear* cu ei, c... c... %ar 4ama o apuc de nc8eieturB I 6epede@ 6epede@ ; mer*em la toalet nainte ca ei s nceap. &rcadia nu nele*ea. %ar o urm orbe(te. ;e strecur prin mulimea mpietrit, au-ind nc ecoul ultimelor cu+inte ale +ocii. Grila cobora, iar Tata, cu *ura desc8is, o pri+ea +enind. &u-ise (i citise despre ea, dar nu mai trise p'n atunci aceast experien. ;trlucea n aer, un (ir de .ascicule radiante ntretiate, care nro(eau aerul (i creau o reea de lumin strlucitoare (i ino.ensi+. /ntotdeauna cobora ncet de sus, ca o plas, cu toate implicaiile psi8olo*ice nspim'nttoare ale unei capcane. Erau acum la ni+elul taliei, ptrate cu latura de trei metri. /n ptratul su, Tata se tre-i sin*ur, de(i ptratele alturate erau a*lomerate. ;e simea .oarte i-olat, dar (tia c a se deplasa n alt *rup pentru a cpta un anonimat mai mare nsemna s tra+erse-e una dintre acele linii strlucitoare, s declan(e-e o alarm, (i s .ie lo+it de un bici neuronic. &(tept. $utu s deslu(easc, pe deasupra capetelor mulimii care a(tepta ntr3o lini(te ne.ireasc, a*itaia ndeprtat st'rnit de (irul de polii(ti cercet'nd uria(ul spaiu, ptrat cu ptrat. Trecu destul timp p'n c'nd o uni.orm p(i n ptratul su (i (i not cu *ri) coordonatele n carnetul o.icial. I &ctele@ Tata i nm'na actele, care .ur rs.oite cu o mi(care expert. I ;untei $reem $al+er, nscut pe Trantor, de o lun pe ?al*an, + ntoarcei pe Trantor. 6spundei cu da sau cu nu. EFF

A doua fundaie
I %a, da. I Cu ce treburi pe ?al*anG I ;unt repre-entantul comercial al unei cooperaii .ermiere. &m ne*ociat ni(te contracte cu %epartamentul &*riculturii de pe ?al*an. I &8a. ;untei mpreun cu ne+astaG 7nde esteG Jd c apare n acte. I %a. e+asta mea este la... &rt cu de*etul. I :anto, rcni poliistul. ! se altur nc o uni.orm. $rimul spuse, a*asatB I $e Galaxie, nc o .emeie acolo. Cred c e o a*lomeraie cumplit. ;crie3i numele. /i ddu ni(te 8'rtii, (i i art unde s scrie. I 4ai e cine+a cu dumnea+oastrG I epoata mea. I u apare n acte. I & +enit separat. I ,i unde esteG "sai3o balt, (tiu. ;crie (i numele nepoatei, :anto. Cum o c8eamG ;crieB &rcadia $al+er. ; stai aici, $al+er. e +om ocupa de .emei nainte de a pleca. Tata a(tept o eternitate. &poi, mult, mult timp dup aceea, 4ama se ndrept spre el in'nd3o str'ns pe &rcadia de m'n, (i cu cei doi polii(ti n urma ei. !ntrar n ptratul Tatei, iar unul dintre ei spuseB I Femeia asta *urali+ este ne+asta dumnea+oastrG I %a, domnule, spuse Tata mpciuitor. I &tunci .acei bine (i spunei3i c s3ar putea s aib neca-uri dac mai +orbe(te cu poliia $rimului Cetean a(a cum a .cut3o p'n acum. /(i ndrept .urios umeriiB I &ceasta este nepoata dumnea+oastrG I %a, domnule. I Jreau s3i +d actele. $ri+indu3(i soul drept n oc8i, 4ama ddu din cap, ncet (i .erm. EFH

Isaac Asimov
$au- scurt, dup care Tata spuse cu un -'mbet slabB I u cred c pot .ace asta. I Cum adic nu puteiG $oliistul ntinse o m'n asprB I %ai3le. I !munitate diplomatic, spuse ncet Tata. I Cum adicG I J3am spus c sunt repre-entantul comercial al cooperaiei .ermiere. ;unt acreditat de *u+ernul din ?al*an ca repre-entant o.icial din strintate, (i 8'rtiile mele do+edesc acest lucru. Ji le3am artat, (i doresc s nu mai .iu deran)at. $re de o clip, poliistul rmase uluit. I Trebuie s + +eri.ic documentele. &m primit ordin. I $leac, inter+eni 4ama cu brutalitate. C'nd o s a+em ne+oie de tine o s te c8emm noi, mi... mi... terc+ea" berc+ea. $oliistul str'nse din bu-eB I u3i scpa din oc8i, :anto. 4 duc dup locotenent. I 6upe3i un picior@ stri* 4ama n urma lui. Cine+a r'se, dar se opri imediat. $erc8e-iia se apropia de s.'r(it. 4ulimea de+enea periculos de a*itat. %e la cobor'rea *rilei trecuser patru-eci (i cinci de minute, (i asta era prea mult. /n consecin, "ocotenentul %iri*e (i croi *rbit drum prin mulimea dens. I Ea e .ataG ntreb plictisit. # pri+i, (i corespundea descrierii. Toate astea, pentru un copil@ I &ctele, + ro*@ spuse el I J3am mai explicat..., ncepu Tata. I ,tiu ce ai explicat, (i mi pare ru, spuse locotenentul, dar eu am primit ni(te ordine, (i nu am ce .ace. %ac dup aceea dorii s .acei o pl'n*ere, nu + opre(te nimeni. $'n atunci, ns, +oi .olosi (i .ora dac este ne+oie. $au-. "ocotenentul a(tepta, rbdtor. EH0

A doua fundaie
&poi Tata spuse, ncetB I %3mi actele, &rcadia. &rcadia, panicat, ddu din cap c nu, dar Tata .cu (i el o mi(care cu capul, adic ba daB I u te teme, d3mi3le. "e ntinse nea)utorat, (i documentele a)unser n alte m'ini. Tata le desc8ise, le pri+i, apoi le ntinse (i el. "ocotenentul le cercet cu atenie. # clip lun*, (i ridic oc8ii (i (i3i puse pe &rcadia, apoi nc8ise carneelul cu o mi(care brusc. I /n re*ul, spuse el. /n re*ul, biei. $lec. /n dou minute, poate puin mai mult, *rila dispru, (i +ocea de deasupra lor le semnal ntoarcerea la normalitate. &rcadia spuseB I Cum... cum... I ,((t, spuse Tata. u mai scoate nici un cu+'nt. :ai mai bine s mer*em la na+. /n cur'nd o s a)un* la dan. ;e a.lau n na+. &+eau o cabin separat, (i o mas separat n sala de mese. Erau de)a la doi ani3lumin deprtare de ?al*an, (i &rcadia ndr-ni s aborde-e din nou subiectul. I %ar ei pe mine m cutau, %omnule $al+er, spuse ea, (i desi*ur c au primit o descriere precis. %e ce m3au lsat s plecG Tata -'mbi lar*, pe deasupra .ripturii de +acB I $i, a .ost simplu, &rcadia. &tunci c'nd e(ti obi(nuit s trate-i cu a*eni, cu cumprtori (i cu cooperati+e ri+ale, n+ei ni(te (mec8erii. Eu am a+ut dou-eci de ani sau mai mult la dispo-iie pentru a le n+a. Je-i tu, copil, atunci c'nd locotenentul a desc8is actele, a *sit nuntru o bancnot de cinci sute de credite, mpturit. ;implu, nu3i a(aG I &m s + dau banii napoi... ;erios, am muli bani. I Ei... EHE

Isaac Asimov
Faa lar* a Tatei se sparse ntr3un -'mbet stin*8erit, re.u-'ndB I $entru o pu(toaic de la ar ce e(ti... &rcadia insistB I %ar dac ar .i luat banii (i m3ar .i capturat totu(iG ,i m3 ar .i acu-at de tentati+ de mituireG I ,i s renune la cinci sute de crediteG Fetio, cunosc oamenii mai bine dec't tine. %ar &rcadia (tia c nu i cuno(tea mai bine dec't ea. u pe ace ti oameni. oaptea, n pat, se *'ndi din nou, cu atenie, (i fu sigur! c nici un .el de mit nu ar .i mpiedicat un locotenent de poliie s o prind, dec't dac a(a era pre+-ut. Ei nu vroiau s o prind, de(i se pre.cuser totu(i c +roiau. %e ceG Ca s .ie si*uri c pleacG ;pre TrantorG $erec8ea asta *reoaie (i inimoas de care se lipise acum, era un instrument n m'na celei de3& %oua FundaiiG 7n instrument la .el de nea)utorat ca (i ea ns(iG ;i*ur c da@ #areG Totul era at't de inutil@ Cum putea s3i n.runteG ;e prea c nu mai a+ea scpare, nu putea .ace dec't ceea ce dorea acea putere teribil. Totu(i, trebuia s3i pcleasc. TrebuiaB TrebuiaB TrebuiaB

EH2

A doua fundaie 16 - NCEPUTUL R$BOIULUI


%! 4#T!JE necunoscute, sau necunoscute locuitorilor Galaxiei n momentul despre care discutm, Timpul !nter*alactic ;tandard (i de.ine(te unitatea .undamental 2 secunda 2 ca .iind inter+alul n care lumina strbate 2HH.AA6 Dilometri. F6.500 de secunde nseamn, prin con+enie, o Ki !nter*alactic ;tandard9 (i 36= de -ile nseamn un &n !nter*alactic ;tandard. %e ce 2HH.AA6G... ;au F6.500G... ;au 36=G Tradiia, spun istoricii, e+it'nd ntrebarea. %in cau-a unor relaii numerice misterioase, spun misticii, oculti(tii, numerolo*ii, meta.i-icienii. %in cau- c planeta din care se tra*e ntrea*a omenire a+ea perioade de rotaie (i de re+oluie care au determinat aceste relaii, spun .oarte puini. imeni nu (tie cu ade+rat. #ricum, data la care na+a Fundaiei, 8ober :alloN' s3a nt'lnit cu escadra ?al*anian condus de -e)nfricatul (i, re.u-'nd o perc8e-iie la bord, a .ost lo+it (i trans.ormat ntr3o epa+ .ume*'nd, a .ost EF=, EE.6H2 E.G. &dic a EF=3a -i a celui de3al EE6H23lea an al Erei Galactice, care ncepea cu nscunarea primului mprat al +ec8ii dinastii ?amble. ;au EF=, 5EH .;. 2 adic al 5EH3lea an de la na(terea lui ;eldon... sau EF=, 35F E.F. 2 adic al 35F3lea an de la ntemeierea Fundaiei. $e ?al*an era EF=, =6 $.C. 2 adic al =63lea an de la ntemeierea titlului de $rim Cetean, de ctre Cat'r. /n orice ca-, din comoditate, s3a con+enit ca anul s aib acela(i numr de -ile, indi.erent de -iua n care ncepea era. ,i, n plus, pentru toate milioanele de lumi ale Galaxiei, existau milioane de ore locale, ba-ate pe mi(carea astrelor din imediata lor +ecintate. %ar orice ai ale*eB EF=, EE.6H2. 2 5EH 2 35F 2 =6... sau EH3

Isaac Asimov
altce+a, asta a .ost -iua la care s3au re.erit mai t'r-iu istoricii, c'nd au +orbit despre nceputul r-boiului ;tettinian. /ns pentru %r. %arell, toate astea nu contau. $entru el era, .oarte simplu (i .oarte precis, a trei-eci (i doua -i de c'nd &rcadia prsise Terminus3ul. C't l costa pe %r. %arell s3(i pstre-e aparena de calm, nimeni nu (tie. %ar El+ett ;emic credea c (tie. Era un btr'n cruia i plcea s spun c membranele sale neuronice se calcinaser n asemenea 8al nc't procesele *'ndirii de+eniser ri*ide (i *reoaie. !n+ita pe toi Rse pare c i .cea c8iar plcereP la subestimarea *eneral a puterilor sale decadente, .iind primul care r'dea de ele. %ar .aptul c i slbise +ederea nu nsemna c oc8ii si nu +edeau9 pentru c nu mai era sprinten, nu nsemna c mintea lui nu a+ea experien (i nu era neleapt. /(i str'mb bu-ele subiri (i spuseB I %e ce nu .aci ce+aG Jorbele .ur ca o lo+itur .i-ic pentru %arell. &proape c se contorsiona. ;puse, morocnosB I 7nde rmsesemG ;emic l pri+i cu oc8i *ra+iB I &r trebui s .aci ce+a n le*tur cu .ata. /(i art dinii *albeni (i rari prin *ura care cerea lmuriri, dar %arell replic receB I $roblema esteB $oi mri distana de aciune a unui 6e-onator ;Qmes34ol..G I $i, adineauri i3am spus c da, dar nu m ascultai... I /mi pare ru, El+ett. &sta este. Ceea ce .acem noi acum poate .i mult mai important pentru ntrea*a Galaxie dec't problema si*uranei &rcadiei. 4ai bine -is, pentru toi n a.ar de &rcadia (i de mine, dar am s .iu de partea ma)oritii. C't de mare +a .i 6e-onatorulG ;emic prea ne8otr't. EH5

A doua fundaie
I u (tiu, spuse el. %ar l poi *si pe unde+a, prin cataloa*e. I ;pune3mi cu aproximaie. # tonG # )umtate de Dilo*ramG C't un butucG I #oo, credeam c +rei s (tii exact. C't un *'ndac. /i art prima articulaie a de*etului mareB I Cam at't. I /n re*ul, poi s .aci ce+a de *enul staG Fcu rapid o sc8i pe blocul de desen pe care3l inea n poal, apoi i3o ddu btr'nului .i-ician. &cesta o pri+i nencre-tor, apoi c8icotiB I ,tii, creierul i se mai ramole(te atunci c'nd a)un*i la o +'rst ca a mea. Ce +rei s .aciG %arell (o+i. /(i dori cu intensitate n acel moment s accead la cuno(tinele de .i-ic a.late ncuiate n creierul celuilalt, ca s nu mai .ie obli*at s3(i transpun *'ndurile n cu+inte. %ar dorina era n +an, a(a c i explic. ;emic ddu din capB I Este ne+oie de 8iper3relee. %oar ele sunt su.icient de rapide. &i ne+oie de o *rmad. I %ar poate .i construitG I $i, si*ur c da. I $oi s .aci rost de pieseG &dic, .r s na(ti bnuieliG Folosindu3te de pro.ilul pro.esiunii tale. ;emic ridic bu-a de susB I ; .ac rost de cinci-eci de 8iper3releeG /n ntrea*a mea +ia n3a( a+ea moti+ s .olosesc at'tea. I &cum ne ocupm de un proiect de aprare. u poi *si ce+a ne+ino+at ca para+an pentru .olosirea lorG &+em banii. I :mmm. $oate am s *sesc ce+a. I C't de mic poi .ace )ucriaG I :iper3releele sunt miniaturale... cabla)e... tuburi... $e ;paiu, ai aici o sut de circuite. I ,tiu. C't de mareG ;emic i art cu m'inile. EH=

Isaac Asimov
I $rea mare, spuse %arell. Trebuie s o pot a*a de centur. /nceti(or, mototoli sc8ia, .c'nd3o *8emotoc. C'nd a)unse c't o boab *alben, tare, o arunc n incinerator, unde dispru cu o .lacr alb, prin descompunere molecular. I Cine este la u(G ntreb el. ;emic se ntinse peste birou, ca s +ad prin *emuleul alburiu de deasupra soneriei. I T'nrul &nt8or, spuse el. /mpreun cu cine+a. %arell se ddu napoi, cu scaun cu totB I ;emic, spuse el, deocamdat tot ce3am discutat rm'ne secret pentru ceilali. Ceea ce (tim ne poate aduce moartea, dac ei a.l, (i este su.icient c ne riscm +iaa noi doi. $elleas &nt8or era un +ulcan acti+ n biroul lui ;emic, care parc mprumut (i el puin din tinereea oaspetelui. /n atmos.era lini(tit a camerei, m'necile lar*i, de +ar, ale tunicii lui &nt8or, preau c .lutur n+olburate de bri-. Fcu pre-entrileB I %r. %arell... %r. ;emic... #rum %iri*e. Cellalt brbat era nalt. &+ea un nas lun* (i drept care i ddea o n.i(are ntunecat. %r. %arell ntinse o m'n spre el. &nt8or -'mbi u(orB I "ocotenentul de $oliie %iri*e, spuse el cu em.a-. &poi, semni.icati+B I %in ?al*an. %arell se ntoarse spre t'nr, pri+indu3l cu intensitate. I "ocotenentul de $oliie %iri*e, din ?al*an, repet el rspicat. ,i l aduci aici. %e ceG I $entru c a .ost ultimul om de pe ?al*an care a +-ut3 o pe .ata ta. ;tai, omule@ $ri+irea trium.toare a lui &nt8or de+eni brusc n*ri)orat, (i se repe-i ntre cei doi, lupt'ndu3se din EH6

A doua fundaie
rsputeri cu %arell. /ncet, dar nu cu bl'ndee, l mpinse pe brbatul mai n +'rst n scaun. I Ce +rei s .aciG &nt8or (i aran) o bucl din prul (aten, ndeprt'nd3o de pe .runte, a(e- o coaps pe birou, (i ncepu s3(i le*ene piciorul, nec)itB I Credeam c3i aduc +e(ti bune. %arell se adres direct poliistuluiB I Cum adic ai .ost ultimul om care mi3a +-ut .ataG & muritG Te ro* s3mi spui .r ocoli(uri. &+ea .aa aproape alb de n*ri)orare. "ocotenentul %iri*e spuse, impersonalB I Cu+intele au .ost <7ltimul om de pe ?al*an1. &cum nu se mai a.l pe ?al*an. 4ai mult dec't at't, nu (tiu. I &scult, inter+eni &nt8or, d3mi +oie s m explic. /mi pare ru, %octore, c am a+ut o inter+enie puin cam teatral. E(ti at't de impersonal (i de obiecti+ n problema asta a noastr, nc't am uitat c ai (i sentimente. /n primul r'nd, %iri*e este de3al nostru. ;3a nscut pe ?al*an, dar tatl su era un om din Fundaie, adus pe acea planet pentru a3l ser+i pe Cat'r. 6spund de loialitatea locotenentului .a de Fundaie. %up ce am ncetat s primim raportul -ilnic de la 4unn, am luat le*tura cu el... I %e ceG inter+eni cu +iolen %arell. &m 8otr't .oarte clar c nu +om .ace nici o mi(care n problema asta. "e ri(ti lor +iaa, (i o ri(ti (i pe a noastr. I %in cau- c eu sunt implicat n acest )oc de mai mult +reme dec't tine, +eni replica la .el de aprins. $entru c am unele contacte pe ?al*an de care nu (tie nici unul dintre +oi. $entru c eu acione- a+'nd mai multe in.ormaii dec't +oi, nele*iG I Cred c e(ti complet nebun. I Jrei s m asculiG $au-. &poi %arell ls oc8ii n )os. >u-ele lui &nt8or se arcuir ntr3un aproape3-'mbetB I /n re*ul, %octore. &cord3mi c'te+a minute. ;pune3i, EHA

Isaac Asimov
%iri*e. %iri*e +orbi calmB I %r. %arell, din c'te (tiu eu, .iica dumnea+oastr se a.l pe Trantor. &dic, la Cosmoportul de Est a cumprat un bilet pentru Trantor. Era cu un 6epre-entant Comercial de pe Trantor care pretindea c i este unc8i. ;e pare, doctore, c .iica dumnea+oastr are o colecie cam ciudat de rude. Lsta era cel de3al doilea unc8i n ultimele dou sptm'ni, ce -iceiG Trantorianul a ncercat c8iar s m mituiasc... probabil crede c din cau-a asta au reu(it s scape. K'mbi ironic la acest *'nd. I Ce .cea, cum se simeaG I Era tea.r (i ne+tmat, din c'te mi3am putut da seama. ;periat. 4i se pare (i normal, ntre*ul departament era pe urmele ei. ici acum nu (tiu pentru ce. %arell inspir ad'nc, parc pentru prima oar n ultimele minute. Era con(tient c i tremurau m'inile, (i .cu e.ortul s (i le stp'neasc. I %eci, e n re*ul. 6epre-entantul sta Comercial, cine eraG ncearc s3i aminte(ti. Ce rol )oacG I u (tiu. %umnea+oastr (tii ce+a despre TrantorG I &m locuit acolo mai demult. I &cum este o lume a*ricol. Export n principal *r'ne (i nutreuri pentru animale. Calitate extra@ "e +'nd n toat Galaxia. ;unt +reo du-in sau dou de cooperaii .ermiere, .iecare a+'nd repre-entani peste 8otare. ,i sunt ni(te pun*a(i care3(i cunosc bine meseria... m3am uitat peste dosarul stuia. & mai .ost (i nainte pe ?al*an, de obicei cu ne+ast3sa. Foarte respectabili. Foarte ino.ensi+i. I &38mm..., spuse &nt8or, &rcadia s3a nscut pe Trantor, nu3i a(a, %octoreG %arell ncu+iin. I $i +e-i, se potri+e(te. Jroia s .u*... repede (i departe... (i Trantor3ul s3a impus de la sine. %umneata nu ai aceea(i impresieG I %e ce nu napoi aiciG ntreb %arell. EHF

A doua fundaie
I $robabil c era urmrit, (i s3a *'ndit c era mai bine s3i pcleasc sc8imb'nd brusc direcia. Ce -iciG %r. %arell nu a+u tria s ntrebe mai departe. >ine atunci, las3o s stea pe Trantor, n si*uran. ;au n s.'r(it, pe c't de n si*uran putea .i cine+a n Galaxia asta ntunecat (i oribil. ;e ndrepta slbit spre u(. /l simi pe &nt8or atin*'ndu3i u(or m'neca, (i se opri, dar nu se ntoarse. I Te deran)ea- dac +in cu tine, %octoreG I E(ti bine+enit, se au-i automat rspunsul. ;pre sear, aspectele peri.erice ale personalitii %octorului %arell, cele care reali-au contactul imediat cu ceilali oameni, se re.cuser. 6e.u-ase s ia masa de sear, (i n loc de aceasta se ntorsese, ncp'nat, la matematicile complicate ale anali-ei ence.alo*ra.ice. Treab care a+ansa cam ncet. %e3abia spre mie-ul nopii se ntoarse n camera de oaspei. $elleas &nt8or era tot acolo, )uc'ndu3se cu comen-ile +ideo3ului. $a(ii din spatele su l .cur s arunce o pri+ire peste umrB I ;alut@ u te3ai culcat ncG &m petrecut o *rmad de ore la +ideo, ncerc'nd s *sesc (i altce+a n a.ar de buletine de (tiri. ;e pare c -.$. 8ober :alloN are o nt'r-iere, (i nc nu s3a stabilit contactul cu ea. I ;eriosG ,i ce se bnuie(teG I Ce cre-iG &tac ?al*anian. ;3a raportat c au .ost detectate na+e ?al*aniene n sectorul n care s3a au-it ultima oar de 8ober :alloN. %arell ridic din umeri, (i &nt8or (i .rec nedumerit .runtea. I &scult, %octore, spuse el, de ce nu te duci pe TrantorG I %e ce s m ducG EHH

Isaac Asimov
I $entru c aici nu ne e(ti de nici un .olos. u mai e(ti tu nsui. ici nu ai cum. ,i, mer*'nd pe Trantor, ai putea .ace n acela(i timp (i ce+a .olositor. &colo se a.l +ec8ea >ibliotec !mperial, care are toate documentele re.eritoare la "ucrrile Comisiei ;eldon. I u@ >iblioteca a .ost cercetat n amnunt, (i asta n3a a)utat pe nimeni. I C'nd+a, l3a a)utat pe Eblin* 4is. I %e unde (tiiG %a, a spus c a descoperit & %oua Fundaie, iar mama mea l3a omor't cinci secunde mai t'r-iu, sta .iind sin*urul mod prin care mai putea .i oprit. ; .i spus Cat'rului unde se a.l & %oua Fundaie, ar .i .ost o nebunie n*ro-itoare. %ar ast.el, i dai seama c nu +om a.la niciodat dac 4is a descoperit cu adev!rat secretul. "a urma urmei, nimeni altcine+a n3a mai .ost n stare s deduc ade+rul din acele documente. I %ac3i aduci aminte, Eblin* 4is lucra sub puternica stimulare mental a Cat'rului. I ,tiu (i asta, dar mintea lui 4is era, tocmai din aceast cau-, ntr3o stare anormal. Cunoa(tem, tu sau eu, ce+a despre proprietile unei mini care se a.l sub controlul emoional al unei alte miniG %espre posibilitile sau nea)unsurile eiG /n orice ca-, nu m duc pe Trantor. &nt8or se ncruntB I Ei, ce3i cu n+er(unarea astaG 4i3am dat (i eu cu prerea... ei bine, pe ;paiu, nu te nele*. &ri cu -ece ani mai btr'n. Este .oarte clar c treci prin ni(te clipe n*ro-itoare. &ici nu .aci nimic care s .ie de .olos. %ac a( .i n locul tu, m3a( duce dup .at. I Exact@ Exact a(a a( .ace (i eu. %e aceea n"am s"o fac. &scult, &nt8or, (i ncearc s nele*i. Te )oci 2 am'ndoi ne )ucm 2 cu ce+a care dep(e(te mult puterile noastre. %ac stai s )udeci cu s'n*e rece, n ca- c ai a(a ce+a, ai s .ii de acord cu mine, indi.erent ce cre-i tu n momentele de exaltare. &cum cinci-eci de ani am a.lat c & %oua Fundaie este ade+ratul discipol (i urma( al matematicilor 200

A doua fundaie
;eldoniene. Ceea ce nseamn, (i (tii (i tu asta, c nimic nu se nt'mpl n Galaxie .r aprobarea lor. $entru noi, ntrea*a +ia este un (ir de accidente, care se petrec .r nici o re*ul. $entru ei, ntrea*a +ia are un scop care se .inali-ea- prin aciuni calculate dinainte. %ar au (i ei slbiciunea lor. 4unca lor este statistic, (i cu ade+rat ine+itabil nu este dec't aciunea maselor de oameni. Ce rol am eu' ca indi+id, n cursul pre+-ut al istoriei, nu (tiu. $robabil c nu mi s3a de.init nici un rol, din moment ce $lanul ;eldon las indi+i-ii prad nedeterminrii (i bunului plac. %ar eu sunt important (i ei 2 ei' nele*i 2 probabil au calculat posibilele reacii. &(a c re-ist impulsurilor, dorinelor, posibilelor mele reacii. &m s3i con.runt n loc de aceasta cu reaciile mele improbabile. &m s rm'n aici, de(i t'n)esc cu disperare s plec. u@ Tocmai pentru c t'n)esc cu disperare s plec. T'nrul -'mbi iritatB I u3i cuno(ti propria minte a(a cum s3ar putea s i3o cunoasc ei. ; presupunem c 2 din moment ce ei te cunosc Iar putea conta pe .aptul c ceea ce *'nde(ti, doar gnde ti' este reacia improbabil, cunosc'nd dinainte care +a .i raionamentul tu. I /n ca-ul sta, nu mai am nici o scpare. $entru c dac m iau dup ar*umentele pe care mi le aduci (i mer* pe Trantor, este posibil ca (i aceast mi(care s .i .ost pre+-ut. ;e .ormea- ast.el un ciclu nes.'r(it de pcleli. !ndi.erent unde m opresc n ciclul sta, nu pot dec't ori s mer*, ori s rm'n. Complicaia asta, .aptul c se .olosesc de .iica mea ca momeal pentru ca s plec dup ea cutreier'nd )umtate din Galaxie nu are rolul de a m .ace s stau aici, pentru c a( .i stat (i dac nu s3ar .i .cut nimic n acest sens. ;in*ura explicaie este c ei +or ca eu s plec, a(a c +oi rm'ne. ,i n plus, &nt8or, nu tot ceea ce se nt'mpl poart amprenta celei de3& %oua Fundaii9 nu toate e+enimentele sunt re-ultatul uneltirilor lor. $oate c nu au nici o le*tur cu plecarea &rcadiei, a(a c ea s3ar 20E

Isaac Asimov
putea s .ie n si*uran pe Trantor, n timp ce noi toi am putea muri. I u, spuse &nt8or cu asprime, aici ai dat3o3n bar. I &i tu o alt interpretareG I &m... dac e(ti dispus s m asculi. I >ine, d3i drumul. u3mi lipse(te rbdarea. I /n re*ul... c't de bine i cuno(ti .iicaG I C't de bine poate cunoa(te un om pe un altul. %esi*ur, n3o cunosc n totalitate. I /n pri+ina asta, eu o cunosc (i mai puin... dar am +-ut3o cu oc8i impariali. $unctul unuB Este o pu(toaic teribil de romantic, unica .iic a unui sa+ant retras ntr3un turn de .ilde(. & crescut ntr3o lume ireal, a .ilmelor (i a +ideo3crilor de a+enturi. Trie(te ntr3o po+este stranie de spiona) (i intri*i, construit de ea ns(i. $unctul doiB Este inteli*ent9 n orice ca-, su.icient de inteli*ent pentru a ne pcli pe noi. & plnuit cu *ri) s participe clandestin la prima noastr discuie, (i a reu(it. & plnuit cu *ri) s plece pe ?al*an mpreun cu 4unn, (i a reu(it. $unctul treiB &re o admiraie deosebit pentru bunica ei 2 mama ta 2 care l3a n.runtat pe Cat'r. &m dreptate p'n aiciG >un. &cum, spre deosebire de tine, eu am primit un raport complet de la "ocotenentul %iri*e (i, n plus, sursele mele de in.ormaie de pe ?al*an sunt bune (i .oarte si*ure. ,tiu, de exemplu, c lui :omir 4unn, n audiena primit la "ordul de ?al*an, i3a .ost re.u-at accesul n $alatul Cat'rului, (i c acest re.u- a .ost abro*at subit dup ce &rcadia a +orbit cu "adQ Callia, o .oarte intim prieten a $rimului Cetean. I %e unde (tii toate asteaG l ntrerupse %arell. I /n primul r'nd, 4unn a .ost intero*at de %iri*e, n campania poliiei de a o descoperi pe &rcadia. >ineneles, a+em o transcriere complet a ntrebrilor (i rspunsurilor. &cum s +orbim despre "adQ Callia. ;e -+one(te c nu mai pre-int interes pentru ;terlin, dar -+onul nu este susinut de .apte. u numai c nu este nlocuit9 nu numai c este 202

A doua fundaie
n stare s trans.orme re.u-ul primit de 4unn ntr3o acceptare9 dar poate aran)a lucrurile ast.el nc't &rcadia s scape, .i(. &dic, o du-in de soldai din re(edina *u+ernamental a lui ;tettin declar c le3au +-ut mpreuna n ultima sear. Totu(i, rm'ne nepedepsit, n ciuda .aptului c &rcadia a .ost cutat cu .oarte mult n+er(unare. I ,i care este conclu-ia ta, din torentul sta de .apte care parc nu se lea*G I C e+adarea &rcadiei a .ost aran)at. I &(a am spus (i eu. I /ns mai este ce+a. &rcadia a a.lat probabil c e+adarea i3a .ost aran)at9 &rcadia, .etia inteli*ent care +ede pretutindeni intri*i, a reu(it s +ad ma(inaiunea asta (i a .cut acela(i raionament ca (i tine. Ei doreau ca ea s se ntoarc n Fundaie, a(a c a plecat pe Trantor. %ar de ce pe TrantorG I $i, de ceG I $entru c acolo, >aQta, bunica ei pe care o idolatri-ea-, a scpat atunci pe c'nd ea )ns! i .u*ise. Con(tient sau incon(tient, &rcadia a imitat3o. 4 ntreb, deci, dac &rcadia nu .u*ea de acela(i du(man. I %e Cat'rG ntreb %arell cu un sarcasm politicos. I >ineneles c nu. C'nd spun du(man, m re.er la o inteli*en mpotri+a creia nu poate lupta. Fu*ea de & %oua Fundaie, sau mai bine -is de a*enii celei de3& %oua Fundaii a.lai pe ?al*an. I Ce a*eniG I Cre-i c putea ?al*an3ul s scape de aceast ameninare omnipre-entG &m'ndoi am a)uns la conclu-ia c e+adarea &rcadiei a .ost pus la cale. CorectG & .ost cutat (i *sit, dar %iri*e a lsat3o s scape, intenionat. %iri*e a lsat3o, nele*iG $entru c este omul nostru. %ar de unde (tiu ei astaG &u contat pe .aptul c este un trdtorG Ce spui, %octoreG I ;pui deci c ei a+eau de *'nd s o recapture-e. ;incer 203

Isaac Asimov
s .iu, m cam obose(ti, &nt8or. Termin ce ai de spus9 +reau s mer* la culcare. I &m s termin repede. &nt8or scoase dintr3un bu-unar interior o serie de .oto3 documente. Erau -i*3-a*3urile obi(nuite ale ence.alo*ramelor. I 7ndele cerebrale ale lui %iri*e, spuse &nt8or ca din nt'mplare, nre*istrate la ntoarcerea sa. %arell se putea edi.ica (i cu oc8iul liber, iar atunci c'nd ridic pri+irea, .aa sa era cenu(ieB I Este Controlat. I Exact. & lsat3o pe &rcadia s scape nu din cau- c era omul nostru, ci pentru c este omul celei de3& %oua Fundaii. I & lsat3o s scape c8iar (i dup ce a a.lat c mer*ea pe Trantor, n loc s mear* pe TerminusG &nt8or ridic din umeriB I &(a .usese instruitB s3o lase s plece. 3l nu a+ea cum s nu se supun, nele*i, nu era dec't o unealt. umai c &rcadia a luat3o pe drumul cel mai puin probabil, (i cred c este n si*uran. ;au se a.l n si*uran p'n c'nd & %oua Fundaie +a putea modi.ica planurile lu'nd n considerare aceast ultim stare de lucruri... ;e opri. 7n mic semnal luminos al +ideo3ului ncepuse s clipeasc, pe un circuit independent. &sta nsemna pre-ena unor (tiri de maxim importan. %arell l +-u (i el, (i cu o mi(care mecanic, .ormat de o ndelun*at obi(nuin, porni +ideo3ul. ;e tre-ir la mi)locul unei .ra-e, dar nainte ca .ra-a s se termine, (i ddur seama c .usese *sit 8ober :alloN' sau rm(iele ei, (i c pentru prima oar dup aproape o )umtate de secol, Fundaia intrase din nou n r-boi. &nt8or +orbi, printre .lcile ncle(tateB I /n re*ul, %octore, ai au-it. ?al*an a atacat9 iar ?al*an3ul este sub controlul celei de3& %oua Fundaii. Jei lua exemplul .iicei dumitale, (i +ei mer*e pe TrantorG 205

A doua fundaie
I u. &m s risc. 6m'n. I %octore %arell, nu e(ti la .el de inteli*ent ca (i .iica dumitale. ;tau (i m ntreb p'n unde putem a+ea ncredere n tine. $ri+irea lui lun* (i calm -bo+i o clip asupra lui %arell. &poi plec, .r s scoat o +orb. %arell rmase n nesi*uran, (i 2 aproape 2 n disperare. eluat n seam, +ideo3ul era un caleidoscop tulburtor de sunet (i ima*ine, descriind cu n.ri*urare (i n detaliu prima or a r-boiului dintre ?al*an (i Fundaie.

20=

Isaac Asimov 1 - R$BOI

$6!4&67" Fundaiei se .rec ne*li)ent peste prul care .orma parc un *ard n )urul estei sale. #.tB I C'i ani am pierdut@ C'te (anse am irosit@ u acu- pe nimeni, %r. %arell, dar meritm s .im n+in(i. %arell spuse ncetB I u +d nici un moti+ care s ne aduc nencredere n ceea ce +a urma, domnule. I encredere@ encredere@ $e Galaxie, %r. %arell, ce ba- a+em pentru o alt atitudineG Jino ncoace... /l conduse pe %arell aproape cu .ora spre o+oidul limpede care se odi8nea *raios pe c'mpul de .ore *enerat de un mic suport. $rimarul l atinse cu m'na, (i o+oidul ncepu s strluceasc n interior... un model tridimensional al dublei spirale Galactice. I /n *alben, spuse ner+os primarul, a+em acele re*iuni ale spaiului care se a.l sub controlul Fundaiei9 cu ro(u, cele care sunt sub controlul ?al*an3ului. Ceea ce +edea %arell era o s.er ro(ie n interiorul unui mare pumn *alben care l ncon)ura din toate prile, mai puin spre centrul Galaxiei. I Galacto*ra.ia, spuse primarul, este cel mai mare du(man al nostru. &miralii nu .ac nici un secret din po-iia noastr strate*ic aproape lipsit de orice (anse. 7it3te (i tu@ %u(manul are linii de comunicaii interne@ Este concentrat9 ne poate n.runta cu la .el de mare u(urin, din orice parte l3am ataca. ;e poate apra cu un e.ort minim. oi suntem dispersai. %istana medie ntre sistemele locuite ale Fundaiei este de aproape trei ori mai mare dec't cea a ?al*an3ului. Ca s mer*em din ;antanni pe "ocris, de exemplu, n actuala con.i*uraie a teritoriilor noastre, noi ar trebui s .acem o cltorie de dou mii cinci sute de parseci. Ei nu ar trebui s parcur* dec't opt sute 206

A doua fundaie
de parseci... I /nele*, domnule, spuse %arell. I ,i nu nele*i c asta poate nsemna n.r'n*ereaG I 6-boiul nu nseamn doar distane de parcurs. Eu spun c nu putem pierde. Este absolut imposibil I %e ce cre-i astaG I $entru c a(a interprete- eu $lanul ;eldon. I #8@ $rimarul str'mb din bu-e (i (i mpreun m'inile la spateB I %eci (i tu te ba-e-i pe a)utorul mistic al celei de3& %oua Fundaii. I u. %oar pe a)utorul ine+itabilului... (i al cura)ului, (i al re-istenei. ,i totu(i, n spatele ncrederii sale de la supra.a, se ntreba... %ac... Ei bine... %ac &nt8or a+ea dreptate (i ?al*an3ul era o unealt n m'na ma*ilor mentaliG %ac scopul lor era s n.r'n* (i s distru* FundaiaG u@ u a+ea nici un sens@ ,i totu(i... K'mbi cu amrciune. 4ereu acela(i lucru. 4ereu aceea(i ncercare de a ptrunde cu pri+irea printr3un *ranit opac, care pentru du(man era at't de transparent@ &de+rurile *alacto*ra.ice ale situaiei erau luate n considerare (i de ctre ;tettin. "ordul de ?al*an sttea n .aa unui *eamn al modelului Galactic pe care3l pri+iser primarul (i %arell. umai c acolo unde primarul se ncruntase, ;tettin -'mbea. 7ni.orma de amiral strlucea impuntor, n concordan cu aspectul su masi+. E(ar.a s'n*erie a #rdinului Cat'rului, acordat de ctre .ostul $rim Cetean pe care (ase luni dup aceea l nlturase cu .ora, i tra+ersa pieptul n dia*onal, de la umrul drept p'n la talie. 20A

Isaac Asimov
;teaua de &r*int cu %ou Comete (i ;pade strlucea puternic pe umrul st'n*. Jorbea celor (ase oameni din statul ma)or, ale cror uni.orme erau mai puin pompoase dec't a sa, dar nu cu mult, (i $rimului su 4inistru, slab (i cenu(iu... o pat ntunecat pierdut ntr3o estur strlucitoare. I Cred c situaia e clar, spuse ;tettin. e putem permite s a(teptm. $entru ei, .iecare -i de nt'r-iere nseamn o lo+itur n moral. %ac ncearc s3(i apere toate re*iunile din teritoriu, atunci se +or mpr(tia de+enind subiri, (i putem lo+i prin dou atacuri simultane, aici (i aici. &rt n direcia modelului Galactic... dou lncii de un alb strlucitor pornind din bila ro(ie (i trec'nd prin pumnul *alben care o ncercuia, i-ol'nd Terminus3ul ntr3un sector de cerc n*ust. I &st.el, le mprim .lota n trei pri care pot .i n.runtate separat. %ac se concentrea-, renun de bun +oie la dou treimi din -ona pe care o au sub stp'nire, (i risc o posibil rebeliune. /n tcerea care urm nu se au-i dec't +ocea $rimului 4inistru. I $este (ase luni, spuse el, Fundaia +a .i cu (ase luni mai puternic. 6esursele lor sunt mai mari, dup cum bine (tim cu toii9 armata lor este mai numeroas9 .ora uman este practic inepui-abil. $oate c o lo+itur .ul*ertoare ar .i mai indicat. Jocea lui a+ea, e+ident, cea mai mic in.luen n acea camer. "ordul ;tettin -'mbi (i .cu un *est de le8amiteB I Cele (ase luni 2 sau c8iar un an, dac este ne+oie 2 nu ne +or costa nimic. Fundaia nu se poate pre*ti9 din punct de +edere ideolo*ic, sunt incapabili s .ac a(a ce+a. Filo-o.ia lor le spune c & %oua Fundaie i +a sal+a. %ar nu (i de data asta. Ei, ce -iceiG >rbaii din camer .remtar, stin*8erii. I &m sen-aia c + lipse(te ncrederea, +orbi ;tettin cu 20F

A doua fundaie
rceal. 4ai este necesar s + descriu rapoartele a*enilor no(tri din teritoriul Fundaiei, sau s + repet descoperirile %omnului :omir 4unn, a*entul Fundaiei care acum este n... 8... ;er+iciul nostruG ; suspendm (edina, domnilor. ;tettin se ntoarse n camerele sale, cu un -'mbet lipit pe .a. C'teodat se ndoia de acest :omir 4unn. 7n mototol ciudat, care este cert c nu s3a inut de promisiunea .cut. ,i totu(i, aprea din c'nd n c'nd cu ni(te a.irmaii con+in*toare... mai ales atunci c'nd era pre-enta (i Callia. K'mbetul se li. "a urma urmei, nebuna asta *rsan era (i ea util la ce+a. 7ite, cu lin*u(irile ei scotea mai multe de la 4unn dec't ar .i putut el s3o .ac, (i cu mai puin btaie de cap. Ce3ar .i s i3o pase-e lui 4unnG ;e ncrunt. Callia. Ea, (i *elo-ia ei t'mpit. ;paiule@ %ac ar .i a+ut3o pe .ata lui %arell... %e ce nu i3a trans.ormat cp'na n pulbere, ca pedeaps pentru .apta eiG u reu(ea deloc s pun de*etul pe moti+. $oate din cau- c se descurca cu 4unn. !ar el a+ea ne+oie de 4unn. %e exemplu, 4unn a demonstrat c nu exist o & %oua Fundaie, cel puin din punctul de +edere al Cat'rului. &miralii lui a+eau ne+oie de aceast asi*urare. !3ar .i plcut s .ac publice aceste descoperiri, dar era mai bine s lase Fundaia s3(i .ac ilu-ii c +or .i a)utai. %e .apt, nu Callia a .ost cea care l3a s.tuit ast.elG >a da. & spus c... #8, ce prostie@ Ea n3ar .i .ost n stare s spun nimic. ,i totu(i... ;cutur din cap ca s scape de *'nduri (i (i continu drumul.

20H

Isaac Asimov 1! - FANTOMA UNEI LUMI


T6& T#6 era o lume ruinat, acum n re*enerare. &(e-at ca un diamant o.ilit n mi)locul unei a*lomeraii nemaint'lnite de sori, n centrul Galaxiei 2 n *rme-ile (i ciorc8inii de stele n*8esuite de3a +alma 2 +isa, pe r'nd, la trecut (i la +iitor. &u .ost +remuri c'nd din carcasa sa metalic (i ntinsese tentaculele ne+-ute ale puterii p'n la mar*inea Galaxiei. Fusese un ntre* ora(, adpostind o sut de miliarde de administratori9 cel mai puternic ora(3capital care a existat +reodat. $'n c'nd de*radarea !mperiului l3a a)uns n cele din urm (i pe el. /n 4arele Ca. de acum un secol, tentaculele sale +l*uite au .ost str'mbate, rsucite, (i distruse pentru totdeauna. /n ruina distru*toare a morii, carcasa metalic ce ncon)ura planeta s3a -b'rcit (i s3a mototolit de+enind o parodie dureroas a propriei sale .oste mreii. ;upra+ieuitorii au s.'(iat n+eli(ul (i l3au +'ndut altor planete, contra semine (i +ite. ;olul era din nou sub cerul liber, (i planeta se ntoarse la nceputuri. /n a+'ntul pe care3l luau -onele cu a*ricultur primiti+, (i uit trecutul complicat (i maiestuos. ;au ar .i dorit s uite, dar mai existau construcii *randioase care (i ndreptau spre cer ruinele masi+e, ntr3o tcere amar (i demn. &rcadia pri+ea cu inima n.iorat mar*inea metalic a ori-ontului. ;atul n care triau $al+erii nu era pentru ea dec't o n*rmdeal de case... mici (i primiti+e. C'mpurile care l ncon)urau erau *alben3aurii, acoperite cu *r'u. %ar acolo, imediat dincolo de ori-ont, se a.la amintirea trecutului, strlucind nc ntr3o splendoare ne(tirbit (i lumin'nd ca .ocul acolo unde soarele Trantor3ului l prindea n ra-ele sale. /n cele c'te+a luni de c'nd sosise pe Trantor, 2E0

A doua fundaie
.usese acolo o dat. ;e plimbase pe trotuarul lui continuu, (i se a+enturase n cldirile tcute (i pr.uite, unde lumina intra printre pereii spari (i crpai. &colo .usese o su.erin pe care aproape c puteai pune m'na. Fusese o blas.emie. $lecase, cu pa(ii rsun'nd n .u*, p'n c'nd a)unse din nou pe pm'nt moale. &poi nu mai reu(i dec't s pri+easc napoi, cu dor. u ndr-nea s mai tulbure nc o dat acea lini(te impuntoare. ;e nscuse unde+a n lumea asta... n apropierea +ec8ii >iblioteci !mperiale, care era cel mai autentic loc de pe Trantor. Cel mai +enerat dintre locurile +enerate9 cel mai s.'nt dintre locurile s.inte@ %in toat aceast lume, doar ea supra+ieuise 4arelui Ca., (i de un secol ncoace rmsese ntrea*a (i neatins9 s.id'nd uni+ersul. &colo au esut :ari ;eldon (i *rupul su ur-eala .antastic. &colo a descoperit Eblin* 4is secretul, (i a rmas nmrmurit ntr3o imens surpri-, p'n c'nd a .ost ucis spre a nu3l di+ul*a. &colo, la >iblioteca !mperial, au trit bunicii ei timp de -ece ani, p'n c'nd Cat'rul a murit, (i s3au putut rentoarce n rensc'nda Fundaie. &colo, la >iblioteca !mperial, s3a ntors propriul ei tat mpreun cu mireasa sa, pentru a descoperi nc o dat & %oua Fundaie, dar a e(uat. &colo s3a nscut ea, (i a murit mama ei. !3ar .i plcut s +i-ite-e >iblioteca, dar $reem $al+er dduse din capul su rotundB <E departe, &rDadQ, la mii de Dilometri, (i aici sunt at't de multe de .cut... /n plus, n3ar a+ea nici un rost s3i pier-i +remea pe acolo. ,tii, e ca un morm'nt...1 %ar &rcadia (tia c el nu a+ea nici un c8e. s +i-ite-e >iblioteca9 era la .el ca (i cu palatul Cat'rului. Exista acea team superstiioas a pi*meilor din pre-ent .a de +esti*iile uria(ilor din trecut. 2EE

Isaac Asimov
Totu(i, ar .i .ost ur't din partea ei ca numai pentru at't s3i poarte pic omuleului, care de alt.el era .oarte amu-ant. ;e a.la de trei luni pe Trantor, (i n tot acest timp, el (i ne+ast3sa 2 Tata (i 4ama 2 se purtaser minunat cu ea... ,i care era rsplata pe care le3o o.ereaG $i, uite, i implica (i pe ei n nenorocire, mpreun cu ea. /i a+erti-ase c era cutat, poate spre a .i omor'tG u@ /i lsase s3(i asume rolul de protectori, un rol probabil mortal. Con(tiina o mustra insuportabil... (i totu(i, a+usese de alesG Cobor ne8otr't pe scri, pentru a lua micul de)un. Jocile a)unser p'n la ea. $reem $al+er (i aplec cea.a *roas (i (i a* (er+etul de *uler. ;e ntinse cu o satis.acie nedisimulata dup oule .cute oc8iuri. I &m .ost ieri n ora(, 4am, spuse el. 4'nuia cu s'r* .urculia (i aproape c (i n.unda cu+intele n *ura ncptoare. I ,i ce mai e prin ora(, TatG ntreb 4ama nepstoare. ;e a(e-, pri+i masa cu un oc8i critic, apoi se ridic din nou dup sare. I &aa, nu e prea bine. & +enit o na+ dinspre ?al*an (i a adus -iare de3acolo. E r-boi. I 6-boi@ &(a deci@ Foarte bine, las3i s3(i spar* capetele, dac nu au nici un pic de minte nuntru. Mi3a +enit salariulG Tat, i spun nc o dat. ;pune3i btr'nului CosDer c asta nu3i sin*ura cooperati+ din lume. Este destul de ru c i d ni(te bani de mi se .ace ru(ine s po+estesc prietenelor, dar mcar ar putea s te plteasc la timp. ITimp9 bani, spuse Tata iritat. &scult, 8ai s nu mai discutm c8estii din astea la micul de)un, c3mi rm'ne m'ncarea n *'t. ,i n timp ce spunea asta, ddu *ata o .elie de p'ine 2E2

A doua fundaie
pr)it cu unt. &du*, puin mai potolitB I "upta se duce ntre ?al*an (i Fundaie. %urea- de dou luni. /(i repe-i m'inile una spre alta, ntr3o cara*8ioas mimare a unei btlii spaiale. I &8a. ,i care3i situaiaG I $roast pentru Fundaie. $i, ai .ost (i tu pe ?al*an (i ai +-ut9 peste tot numai soldai. Ei erau pre*tii. Fundaia nu era pre*tit, a(a c... pufffB ,i deodat 4ama ls )os .urculia, (uier'nd printre diniB I e*8iobule@ I :G I etotule@ Tot timpul i mer*e *ura. &rt repede cu de*etul (i atunci c'nd Tata arunc pri+irea peste umr, o -ri pe &rcadia mpietrit n cadrul u(ii. I Fundaia este n r-boiG spuse ea. Tata o pri+i nea)utorat pe 4ama, apoi ncu+iin. I ,i pierdG %in nou un semn c da. &rcadia simi o *8ear n.ipt n *'t, (i se apropie ncet de mas. I ;3a terminatG (opti ea. I ; se termineG repet Tata cu o .als nsu.leire. Cine a spus c s3a terminatG 4ulte lucruri se pot nt'mpla n r-boi. ,i... (i... I ;tai )os, dra*, spuse 4ama pe un ton m'n*'ietor. imeni nu ar trebui s poarte discuii nainte de micul de)un. u e bine s stai cu stomacul *ol. %ar &rcadia nu o lu n seamB I ?al*anienii au a)uns pe TerminusG I u, spuse Tata cu serio-itate. Je(tile sunt de sptm'na trecut, (i Terminus se lupt nc. ;erios, i spun ade+rul. !ar Fundaia este n continuare puternic. Jrei s3i aduc -iareleG I %a@ 2E3

Isaac Asimov
"e citi n timp ce m'nca... ceea ce mai putea m'nca din micul ei de)un, (i oc8ii i se nceo(au pe msur ce trecea timpul. ;antanni (i ?orell .useser pierdute 2 .r lupt. # escadr a armatei Fundaiei .usese prins n capcan n ntunecatul sector !.ni (i distrus p'n la aproape ultima na+. !ar acum Fundaia se retrsese din nou n nucleul de $atru 6e*ate... 6e*atul iniial, n.iinat de ctre ;al+or :ardin, primul primar. %ar lupta n continuare... ar mai putea exista o (ans... (i orice s3ar nt'mpla, trebuie s3(i anune tatl. Trebuie s a)un* cum+a la urec8ea lui. TrebuieB %ar cumG /i sttea n cale un r-boi. %up micul de)un, l ntreb pe TataB I $lecai cur'nd ntr3o misiune, %omnule $al+erG Tata sttea la soare, n scaunul de pe pelu-a din .a. # i*ar *roas ardea mocnit ntre de*etele sale. ;emna cu un mops n stare de beatitudine. I # misiuneG repet el lene(. Cine (tieG %ar ce3i +eni s aduci +orba despre noi misiuniG Te plictise(tiG I EuG u, mi place aici. ;untei .oarte buni cu mine, dumnea+oastr (i %oamna $al+er. El .lutur cu m'na nspre eaB ei, (i tu acum@ I 4 *'ndeam la r-boi, spuse &rcadia. I %ar nu te mai *'ndi la el. Ce poi tu s .aciG %ac tot nu poi a)uta cu nimic, de ce s te mai .rm'niG I 4 *'ndeam c Fundaia a pierdut multe dintre lumile ei a*ricole. $robabil c 8rana s3a raionali-at. Tata prea st'n)enitB I u3i .ace *ri)i. # s .ie n re*ul. Ea nici nu ascultaB I &( +rea s le duc ni(te m'ncare, asta a( +rea. ,tii, dup ce Cat'rul a murit (i Fundaia s3a rsculat, Terminus a rmas i-olat o +reme (i Generalul :an $ritc8er, care i3a succedat o scurt perioad Cat'rului, i3a asediat. :rana era cumplit de puin (i tata mi3a spus c tatl lui i3a spus c 2E5

A doua fundaie
m'ncau numai amino3aci-i concentrai (i uscai, care a+eau un *ust *roa-nic. $i, un ou costa dou sute de credite. &poi au spart blocada c8iar la timp, (i au +enit na+e cu m'ncare dinspre ;antanni. Trebuie s .i .ost ni(te +remuri n*ro-itoare. $robabil c acela(i lucru se nt'mpl (i acum. 7rm o pau-, apoi &rcadia spuse din nouB I ,tii, pun pariu c Fundaia ar .i acum dispus s plteasc 8rana la preuri de contraband. %ublu, sau triplu, sau mai mult. 7ite, de exemplu, dac o cooperati+ de3aici, de pe Trantor, ar .ace ea treaba asta, ar putea pierde c'te+a na+e, dar pun pariu c nainte ca r-boiul s se termine ar a)un*e milionar. Comercianii Fundaiei din trecut .ceau mereu lucrul sta. Cum se isca un r-boi, +eneau ei (i riscau, +'n-'nd ceea ce se cerea mai mult. ,i scoteau dou milioane de credite dintr3o sin*ur cltorie... profit. Cu ncrctura unei sin*ure na+e. Tata tresri. Mi*ara se stinsese, neluat n seam. I # a.acere bun, a(a3i. :m3m3m... %ar Fundaia este a(a de departe... I #oo, (tiu. Cred c de3aici nu se prea poate. %ac ai lua un +as de linie, probabil c nu ai putea a)un*e mai departe de 4assena sau ;mus8QD, iar dup aceea +a trebui s nc8iriai o na+ mic de cercetare, sau ce+a asemntor, pentru a + strecura printre linii. Tata .cea calcule, .rec'ndu3(i prul. %ou sptm'ni mai t'r-iu, pre*tirile pentru misiune erau nc8eiate. 4ama l ocr'se aproape tot timpul... 4ai nt'i, pentru ncp'narea incurabil cu care .cea curte sinuciderii. &poi, pentru ncp'narea incredibil cu care re.u-a s o lase s +in cu el. I 4am, spuse Tata, de ce te compori ca o ca btr'nG u te pot lua. &sta3i treab de brbat. Ce cre-i c e r-boiulG %istracieG Coc pentru copiiG I &tunci tu de ce te duciG Ce, tu e(ti brbatG e*8iobule... cu un picior (i o )umtate de m'n n *roap. "as3i pe alii mai tineri s mear*... nu un *rsan c8elios 2E=

Isaac Asimov
ca tine. I u sunt c8elios, replic Tata cu demnitate. &m pr din bel(u*. ,i de ce s nu m ocup eu de treaba astaG Cum adic, un t'nrG &scult, am putea c'(ti*a milioane@ Ea (tia, (i se potoli. /nainte de plecare, &rcadia se nt'lni cu el. I $lecai pe TerminusG ntreb ea. I %e ce nuG C8iar tu spuneai c au ne+oie de p'ine, de ore-, (i de carto.i. Foarte bine, o s nc8ei o a.acere cu ei (i au s primeasc ceea ce au ne+oie. I >ine, atunci... am o ru*minteB %ac mer*ei pe Terminus, putei s + nt'lnii cu tatl meuG Fata Tatei se ncrei (i se topi n compasiuneB I #o8... trebuia s a(tept s +ii tu s3mi spui@ ;i*ur, am s m nt'lnesc cu el. &m s3i spun c e(ti sntoas, c totul este n re*ul, (i c atunci c'nd r-boiul se +a s.'r(i, te +oi duce napoi la el@ I 4ulumesc. ; + spun cum dai de el. umele lui este %r. Toran %arell (i locuie(te n ;tanmarD, imediat cum ie(i din Terminus CitQ. $utei lua un aero3taxi pentru a a)un*e la el. &dresa este == C8annel %ri+e. I ;tai s3mi note-. I u, nu. &rcadia ntinse braul, oprindu3l. I u trebuie s notai nimic. Trebuie s inei minte... (i s3l *sii .r a)utorul nimnui. Tata pru nedumerit. &poi ddu din umeriB I >ine. &dresa este == C8annel %ri+e n ;tanmarD, imediat ce ie(i din Terminus CitQ, (i a)un* acolo cu aero3 taxiul. /n re*ulG I ,i nc ce+a. I %aG I Jrei s3i transmitei ce+a din partea meaG I ;i*ur. I Jreau s + spun la urec8e. $al+er (i aplec obra-ul *ras spre ea, (i (oapta trecu de 2E6

A doua fundaie
la .at nspre el. &poi .cu oc8ii rotun-iB I &sta +rei s3i spuiG %ar n3are nici un neles. I El o s (tie ce nseamn. ;punei3i c a(a am -is eu (i c am mai spus c o s3(i dea el seama ce nseamn. ,i s nu sc8imbai nimic. 3o s uitaiG I Cum a( putea uitaG Cinci cu+inte mititele. 7ite... I u, nu@ ;e apleca (i se ridica, din cau-a intensitii cu care (i tria emoiileB I u repetai. ; nu mai repetai la nimeni altcine+a. %oar tatlui meu. $romitei3mi. Tata ddu iar(i din umeriB I $romit@ /n re*ul@ I /n re*ul, spuse (i ea cu tristee. ,i n timp ce parcur*ea distana p'n la aero3taxiul care l a(tepta s3l duc la cosmoport, se ntreb dac nu cum+a i semnase condamnarea la moarte. ;e ntreb dac a+ea s3l mai +ad +reodat. ici nu mai ndr-nea s intre din nou n cas, s dea oc8ii cu bl'nda, buna 4am. $oate c atunci c'nd o s se termine totul, o s se sinucid pentru rul .cut acestei .amilii.

2EA

Isaac Asimov 1" - SFRITUL R$BOIULUI

OU9RI7T9-' APTPLIA %3 LA 5... Consumat! pe <.lH.>HH 3. $. )ntre forele $undaiei i cele ale Lordului 7tettin de Dalgan' a fost ultima b!t!lie important! a Inter"Regnum" ului. ENCICLOPEDIA %ALACTICA C#"E T76>#6, n noul su rol de corespondent de r-boi, se tre-i mbrcat n uni.orm de armat, (i c8iar i plcu. ;e bucura c putea transmite din nou pe calea undelor, (i o parte din neputina cumplit a luptei -adarnice mpotri+a celei de3& %oua Fundaii l prsi, .c'nd loc emoiilor unui alt .el de btlii, cu na+e ade+rate (i cu oameni obi(nuii. Ca s .acem puin .ilo-o.ie, putem spune c Fundaia nu se remarcase prin +ictorii, dar mai a+ea nc (anse. %up (ase luni, nucleul tare al Fundaiei era neatins, (i nucleul tare al Flotei exista nc. Cu noile completri .cute de la nceputul r-boiului, era la .el de puternic numeric, (i c8iar mai puternic din punct de +edere te8nic, dec't nainte de n.r'n*erea de la !.ni. /ntre timp, aprarea planetei .usese ntrit9 .orele armate mai bine antrenate9 administraia .cea totul pentru a .i mai e.icient... iar mare parte din .lota ?al*anian de cucerire .usese a+ariat ncerc'nd s ocupe teritoriul <cucerit1. /n acel moment, Turbor era cu Flota & Treia, la mar*inea sectorului &nacreonian. Con.orm tacticii lui, de a ncerca s pre-inte <r-boiul omului simplu1, lua un inter+iu lui Fennel "eemor, !n*iner Clasa & Treia, +oluntar. I Jorbe(te3ne ce+a despre tine, marinare, spuse Turbor. I 3am prea multe de spus. 2EF

A doua fundaie
"eemor t'r(i picioarele. Faa i .u acoperit de un -'mbet slab (i s.ios, ca (i cum ar .i putut +edea milioanele de oameni care, cu si*urana, l pri+eau n acel moment. I ;unt din "ocris. &m o slu)b ntr3o .abric de aero3 mobile9 (e. de secie, lea. bun. ;unt cstoritB am doi copii, dou .ete. &u-ii, n3a( putea s le spun ce+a, a( putea... dac m ascultG I %3i drumul, marinare. Jideo3ul e al tu. I %oamne, mulumesc. ;puse, poticnindu3seB I >un, 4illa, n ca- c m asculi, eu sunt bine. Ce .ace ;unniG ,i TommaG 4 *'ndesc la +oi mereu, (i poate c +in ntr3o permisie dup ce ne ntoarcem n port. &m primit pac8etul tu cu m'ncare, dar l trimit napoi. oi m'ncm bine, dar am au-it c ci+ilii o duc cam *reu. Cam asta ar .i tot. I &m s3o caut cu prima oca-ie c'nd a)un* pe "ocris, marinare, spuse Turbor, (i am s m asi*ur c nu st prost cu m'ncarea. /n re*ulG T'nrul -'mbi lar* (i ddu din capB I 4ulumesc, %omnule Turbor. &( aprecia mult acest lucru. I $er.ect. &cum mai spune3ne... E(ti +oluntar, nu3i a(aG I ;i*ur c da. %ac m pro+oac cine+a la btaie, n3o s stau s a(tept s m ter.eleasc. 43am nrolat c8iar n -iua n care am au-it despre 8ober :alloN. 5 !at un su.let mare. &i participat la multe btliiG &m remarcat c pori dou stele de btlie. I #ua+B scuip marinarul. &lea n3au .ost btlii, au .ost urmriri. ?al*anienii nu lupt dec't dac au (anse de cinci la unu sau mai mult n .a+oarea lor. ,i c8iar (i atunci, lo+esc pe la mar*ini (i ncearc s ne distru* na+ cu na+. 7n +r de3al meu a .ost la !.ni, (i s3a a.lat ntr3o na+ care a scpat, btr'na 3bling :is. ;punea c (i acolo a .ost la .el. &u +enit cu Flota $rincipal mpotri+a unui re*iment al di+i-iei noastre. ,i p'n n3au rmas dec't cinci na+e de3 2EH

Isaac Asimov
ale noastre, au stat ascun(i n loc s se bat. &m dobor't de dou ori mai multe na+e de3ale lor n acea btlie. I %eci cre-i c +om c'(ti*a r-boiulG I $un pariu9 mai ales c acum nu ne mai retra*em. !ar dac lucrurile se +or nruti, atunci m a(tept s inter+in & %oua Fundaie. 4ai a+em nc $lanul ;eldon... (i (tiu (i ei acest lucru. >u-ele lui Turbor se curbar o ideeB I %eci te ba-e-i pe & %oua FundaieG 6spunsul +eni, sincer surprinsB I $i, nu toat lumea se ba-ea-G %up emisiune, ;ubo.ierul Tippellum intr n camera lui Turbor. /i ntinse corespondentului o i*aret (i (i mpinse casc8eta pe spate, ntr3un ec8ilibru .oarte instabil. I &m prins un suspect, spuse el. I %aG I 7n tip micu, (i cam aiurea. $retinde c este neutru... c are imunitate diplomatic. ; au-i (i s nu cre-i@ &i no(tri nu prea (tiu ce s .ac cu el. /l c8eam $al+ro, $al+er, sau a(a ce+a, (i spune c e din Trantor. $e ;paiu, nu (tiu ce caut ntr3o na+ de r-boi. %ar Turbor se ridic n po-iie (e-'nd, (i ls deoparte somnul pe care a+ea de *'nd s3l tra*. /(i aducea .oarte bine aminte de ultima discuie cu %arell, a doua -i dup ce .usese declarat r-boiul, (i se ddu )os din pat. I $reem $al+er, spuse el. Era o a.irmaie. Tippellum se opri (i ls .umul s i se prelin* pe la colurile bu-elor. I $e ;paiu, spuse el, de unde (tiiG I u contea-. $ot s3l +dG I $e ;paiu, nu (tiu. >tr'nul l ine pentru intero*atoriu n propria lui camer. Toat lumea (i nc8ipuie c e spion. I ;pune3i btr'nului c l cunosc, dac pri-onierul nu minte n pri+ina identitii sale. /mi asum 220

A doua fundaie
responsabilitatea. Cpitanul %ixQl din a+an*arda Flotei & Treia pri+ea cu insistent 4arele %etector. u exista na+ care s nu .ie o surs de radiaie subatomic... c8iar dac sttea ca o mas inert. ,i .iecare .ocar de ast.el de radiaie era ca o sc'nteie n c'mpul tridimensional. Fiecare dintre na+ele Fundaiei .usese +eri.icat (i nici o sc'nteie nu .usese omis, dup prinderea micuului spion care pretindea c este neutru. a+a aceea din a.ar a creat pentru o +reme a*itaie n biroul Cpitanului. $utea .i necesar sc8imbarea rapid a tacticii. Ceea ce (i .cea... I E(ti si*ur c ai nelesG ntreb el. Comandantul Cenn ncu+iinB I &m s mer* cu escadra prin 8iperspaiuB ra-a, l0,00 parseci9 teta, 2F6,=2 *rade9 .i, F5,E= *rade. 4 ntorc la ba- la T330. &bsenB EE,F3 ore. I $er.ect. e +om ba-a pe o ntoarcere precis, at't n timp c't (i n spaiu, nele*iG I %a, cpitane@ /(i pri+i ceasul de la m'nB I a+ele mele +or .i *ata la 0E50. I >ine, spuse Cpitanul %ixQl. Escadra ?al*anian nu era n ra-a de detecie, dar +a .i n cur'nd. &+ea in.ormaii despre acest lucru, (i erau in.ormaii independente. Fr escadra lui Cenn, .orele Fundaiei +or .i puternic cople(ite, dar cpitanul era .oarte ncre-tor. $oarte ncre-tor. $reem $al+er pri+i cu amrciune n )urul lui. 4ai nt'i la amiralul nalt (i slbno*9 apoi la ceilali, toi n uni.orm9 (i acum la ultimul +enit, mare (i -dra+n, cu *ulerul desc8eiat (i .r cra+at 2 spre deosebire de ceilali 2 (i care spunea c +roia s3i +orbeasc. I /mi dau per.ect seama, amirale, spunea Cole Turbor, de 22E

Isaac Asimov
implicaiile serioase, dar i spun c dac mi se permite s +orbesc cu el c'te+a minute, s3ar putea s re-ol+ aceast eni*m. I Exist +reun moti+ pentru care nu poi s3l intero*8e-i n pre-ena meaG Turbor str'nse bu-ele (i se ncp'na. I &mirale, spuse el, de c'nd am .ost ata(at na+elor tale, Flota & Treia are o pres excelent. $oi s pui oameni dincolo de u(, dac +rei, (i te poi ntoarce n cinci minute. %ar, ntre timp .3mi (i mie un pic pe plac, (i relaiile tale cu publicul nu +or a+ea de su.erit. 4 nele*iG %a, l nele*ea. %up ce rmaser sin*uri, Turbor se ntoarse spre $al+er (i spuseB I 6epede... spune3mi numele .etei pe care ai rpit3o. $al+er nu .u n stare dec't s se 8olbe-e, (i s scuture din cap. I Fr prostii, spuse Turbor. %ac nu rspun-i, e(ti spion. !ar n +remuri de r-boi spionii sunt executai .r proces. I &rcadia %arell@ rosti $al+er pe nersu.late. I A a deciB $er.ect. Este tea.rG $al+er ncu+iin. I &r .i bine s .ii si*ur, alt.el o s3o pe(ti. I Este sntoas, n si*uran absolut, spuse ncet $al+er. &miralul se ntoarseB I EiG I #mul nu este spion, domnule. $utei s credei ceea ce + spune. Garante- eu pentru el. I ;eriosG &miralul se ncruntB I %eci repre-int o .erm cooperatist de pe Trantor care dore(te s reali-e-e un acord comercial cu Terminus pentru li+rare de *r'ne (i carto.i. >ine, per.ect, dar nu poate pleca acum. 222

A doua fundaie
I %e ce nuG ntreb repede $al+er. I $entru c suntem n mi)locul unei btlii. %up ce se termin 2 presupun'nd c mai rm'nem n +ia 2 te +om duce pe Terminus. Flota ?al*anian rsp'ndit n spaiu detecta na+ele Fundaiei de la o distan incredibil, (i .u ea ns(i detectat. ;trlucind .iecare ca ni(te licurici n 4arele %etector al celeilalte, cele dou .lote se apropiau prin +id. &miralul Fundaiei se ncrunt (i spuseB I &sta este lo+itura lor decisi+a. !a uite c'i sunt. Totu(i, i +om nimici, dac deta(amentul lui Cenn (i .ace datoria. Comandantul Cenn plecase cu c'te+a ore mai nainte 2 la prima detectare a inamicului. &cum nu mai a+eau cum s sc8imbe planul. #ri mer*ea, ori nu mer*ea, dar amiralul se simea .oarte bine. Ca (i o.ierii. Ca (i oamenii si. $ri+i din nou licuricii. Ca un balet mortal, n .ormaie precis, strluceau. Flota Fundaiei se trase u(or napoi. Trecur c'te+a ore (i .lota +ir ncet, atr*'nd inamicul (i de+iindu3l de pe traseu, din ce n ce mai mult. /n mintea celor care .cuser planul, exista un +olum n spaiu care trebuia ocupat de +asele ?al*aniene. Flota Fundaiei se strecur a.ar din acel +olum9 intrar ?al*anienii. Cei care ddur s ias din nou, .ur atacai, brusc (i slbatic. Cei din interior rmaser neatin(i. Totul depindea de lipsa de iniiati+ a +aselor "ordului ;tettin... de dorina lor de a rm'ne acolo unde nu ataca nimeni. Cpitanul %ixQl (i pri+i ceasul de la m'n cu s'n*e rece. Era l3l0. I 4ai a+em dou-eci de minute, spuse el. "ocotenentul de l'n* el aprob, ncordatB I Totul pare bine p'n acum, cpitane. &m <mpac8etat1 mai mult de nou-eci la sut dintre ei. %ac i 223

Isaac Asimov
putem ine a(a... I %a@ %ac!... a+ele Fundaiei naintau din nou... .oarte ncet. u su.icient de repede pentru a determina o retra*ere a ?al*anienilor, dar su.icient de repede pentru a descura)a orice naintare din partea lor. &ce(tia pre.erar s a(tepte. !ar minutele treceau. "a l32=, sirena amiralului rsun n (apte-eci (i cinci de +ase ale Fundaiei, (i acestea se ndreptar cu acceleraie maxim spre .lancul din fa! al .lotei ?al*aniene, care numra trei sute de na+e. ;cuturile ?al*aniene intrar n aciune, (i puternicele .ascicole de ener*ie pornir ca .ul*erele. Fiecare dintre cele trei sute de na+e se concentr n aceea(i direcie, spre atacatorii nebuni, care se npusteau 8otr'i, impasibili, (i... "a l330, cinci-eci de na+e conduse de Comandantul Cenn aprur de nicieri, .c'nd un sin*ur salt prin 8iperspaiu, ntr3un loc precis (i la un moment dinainte calculat... repe-indu3se cu o .urie distru*toare n spatele liniilor ?al*aniene, luate pe nepre*tite. Capcana .uncionase per.ect. ?al*anienii a+eau n continuare numrul de partea lor, dar nu mai a+eau c8e. s numere. $rima lor *ri) era s scape, (i in'nd cont c se rupseser din .ormaie, erau cu at't mai +ulnerabili, n timp ce inamicul sttea *rupat. %up o +reme, totul lu proporia unei +'ntori de (obolani. %in trei sute de na+e ?al*aniene, nucleul (i m'ndria .lotei, de3abia (ai-eci sau mai puine a)unser pe ?al*an, multe ntr3o stare de a+arie iremediabil. $ierderea Fundaiei era de opt na+e dintr3un total de o sut dou-eci (i cinci. $reem $al+er ateri-a pe Terminus la apo*eul srbtorii. Fu puin luat pe sus de +alul de entu-iasm, dar nainte de a 225

A doua fundaie
prsi planeta ndeplini dou lucruri (i primi o ru*minte. Cele dou lucruri ndeplinite erauB lP .inali-area unui acord prin care cooperati+a lui $al+er urma s li+re-e n urmtorul an c'te dou-eci de ncrcturi pe lun const'nd din di+erse produse alimentare, la pre de r-boi, .r ns s se mai con.runte cu riscul r-boiului, mulumit recentei btlii, (i 2P transmiterea, spre urec8ea %octorului %arell, a celor cinci cu+inte pronunate de &rcadia. $re de un moment, %arell l pri+i cu oc8ii *oi, apoi (i .ormul ru*mintea. Trebuia s duc un rspuns &rcadiei. "ui $al+er i plcu9 era un rspuns simplu (i a+ea sens. ;punea a(aB <&cum ntoarce3te. u +a mai .i nici un pericol.1 "ordul ;tettin simea o turbare .rustrat. ;3(i +ad .iecare arm s.r'm'ndu3i3se n m'ini9 s simt substana tare a puternicei sale ma(ini militare mpr(tiindu3se ca ni(te a(c8ii blestemate... asta ar .i trans.ormat indi.erena oricui n (u+oi de la+. ,i totu(i, nu mai a+ea ce .ace. ,tia asta. %e c'te+a sptm'ni, nu mai dormea bine. u se brbierise de trei -ile. &nulase toate audienele. &miralii erau lsai de capul lor, (i nimeni nu (tia mai bine dec't "ordul de ?al*an c +a trece .oarte puin timp p'n s se con.runte cu o rebeliune intern, .r a mai .i ne+oie s su.ere +reo n.r'n*ere n r-boiul cu Fundaia. "e+ 4eirus, $rimul 4inistru, nu3i era de nici un a)utor. ;ttea acolo, calm (i indecent de btr'n, cu de*etul subire (i ner+os m'n*'ind ca ntotdeauna linia curb dintre nas (i brbie. I EiG stri* ;tettin la el. Fii (i tu de .olos n +reun .el. ;tm aici n+in(i, nele*iG 1nvin iB ,i de ceG Eu nu (tiu. Te las pe tine s3mi spui. Eu nu (tiu de ce. Tu (tiiG I Cred c da, spuse calm 4eirus. I Trdare@ Cu+'ntul ie(i calm, (i celelalte cu+inte urmar la .el de calmB 22=

Isaac Asimov
I &i (tiut de trdare, (i ai tcut din *ur. "3ai slu)it pe ne*8iobul aruncat de mine din scaunul de $rim Cetean, (i cre-i c3l poi slu)i (i pe (obolanul sc'rbos care m3ar putea nltura. %ac a(a ai .cut, am s3i scot mruntaiele (i am s le pr)esc n .aa oc8ilor ti, c't nc mai trie(ti. 4eirus era neimpresionatB I &m ncercat s + mprt(esc ndoielile mele, nu o dat, ci de mai multe ori. Ji le3am b*at cu .ora n urec8i dar ai pre.erat s ascultai de s.atul altora, pentru c + um.la mai bine e*o3ul. "ucrurile s3au petrecut nu cum m3 am temut eu, ci c8iar mai ru. %ac nu + interesea- s m ascultai acum, spunei, domnule, (i +oi pleca. !ar atunci c'nd +a sosi momentul, l +oi slu)i pe succesorul dumnea+oastr, a crui prim mi(care, sunt si*ur, +a .i s semne-e un tratat de pace. ;tettin l .ixa cu oc8i ro(ii, cu pumnii uria(i ncle(t'ndu3se (i descle(t'ndu3seB I Jorbe(te, tr'ntor cenu(iu. *orbe teB 5 J3am spus adesea, domnule, c nu suntei Cat'rul. $utei comanda na+e (i arme, dar nu putei comanda minile oamenilor dumnea+oastr. J dai seama, domnule, cu cine luptaiG J luptai cu Fundaia, care nu a .ost niciodat n.r'nt... cu Fundaia, care este prote)at de $lanul ;eldon... cu Fundaia, al crei destin este s .orme-e un nou !mperiu. I u exist nici un $lan. u mai exist. &(a a spus 4unn. I /n ca-ul sta, 4unn se n(eal. ,i c8iar dac ar a+ea dreptate, ce mare lucruG %umnea+oastr (i cu mine, domnule, nu suntem poporul. >rbaii (i .emeile de pe ?al*an (i de pe lumile supuse ?al*an3ului cred cu trie n $lanul ;eldon, la .el ca toi locuitorii acestui capt de Galaxie. &proape patru sute de ani de istorie ne3au n+at c Fundaia nu poate .i n.r'nt. ici re*atele, nici r-boinicii, nici +ec8iul !mperiu Galactic nu au putut3o .ace. I Cat'rul a .cut3o. 226

A doua fundaie
I Exact, dar el era deasupra calculelor... iar dumnea+oastr nu suntei. ,i, ce3i mai ru, oamenii tiu c nu suntei. &(a c +asele dumnea+oastr mer* la lupt oarecum tem'ndu3se. Mestura imaterial a $lanului ;eldon st deasupra lor, a(a c sunt prudeni (i se uit bine nainte de a ataca, pun'ndu3(i cam multe ntrebri. $e c'nd de cealalt parte, aceea(i estur imaterial l umple pe du(man cu ncredere, i elimin .rica, i menine moralul ridicat, c8iar dac mai de+reme a luat btaie. %e ce nuG Fundaia a .ost ntotdeauna n+ins la nceput, (i ntotdeauna a c'(ti*at la s.'r(it. ,i moralul dumnea+oastr, domnuleG $retutindeni suntei pe un teritoriu du(man. Coloniile dumnea+oastr nu au .ost in+adate, (i n continuare nu sunt n pericol de a .i in+adate... cu toate astea suntei n.r'nt. ici mcar nu credei n posibilitatea +ictoriei, pentru c (tii c nu a+ei nici o (ans. $lecai3+, deci, alt.el +ei .i n*enunc8eat. $lecai3+ de bun +oie (i mai putei sal+a ceea ce a rmas. J3ai ba-at pe metal (i pe ener*ie, iar ele +3au spri)init c't au putut. &i ne*li)at mintea (i moralul, iar acestea +3au prsit. &cum, ascultai3 mi s.atul. /l a+ei pe omul sta din Fundaie, :omir 4unn. Eliberai3l. Trimitei3l napoi pe Terminus iar el +a duce o.ertele dumnea+oastr de pace. %inii lui ;tettin scr'(nir n spatele bu-elor albe, str'nse. %ar parc mai a+ea de alesG /n prima -i a noului an, :omir 4unn prsi nc o dat ?al*an3ul. Trecuser mai mult de (ase luni de c'nd plecase de pe Terminus, (i ntre timp se st'rnise (i se stinsese un r-boi. Jenise sin*ur, dar pleca cu escort. Jenise ca un simplu om9 de(i neacreditat, se ntorcea ca un +eritabil ambasador al pcii. %ar ceea ce se sc8imbase cel mai mult era .osta lui n*ri)orare cu pri+ire la & %oua Fundaie. &cest *'nd l .cu s r'd. ,i (i ima*in cu lux de amnunte momentul n care le +a demonstra tuturor, %octorului %arell, t'nrului 22A

Isaac Asimov
acela ener*ic (i iste, &nt8or... 3l a.lase. El, :omir 4unn a.lase n s.'r(it, ade+rul.

22F

A doua fundaie 2# - 'EU AM AFLAT...(


"7! :#4!6, ultimele dou sptm'ni ale r-boiului ;tettinian nu i se prur deloc insuportabile, n neobi(nuita sa .uncie de 4ediator Extraordinar, se tre-i n centrul a.acerilor interstelare. &+ea un rol pe care nu3l putea considera dec't plcut. u mai a+ur loc btlii importante 2 doar c'te+a ncierri accidentale care nu contau deloc 2 (i termenii tratatului .ur stabilii .r ca Fundaia s .ac multe concesii. ;tettin (i pstr .uncia, dar aproape nimic altce+a. &rmata i era la pm'nt9 posesiunile sale din a.ara sistemului de re(edin (i c'(ti*ar autonomia (i (i permiser s alea*, dup cum doreau, ntre a se ntoarce la statutul anterior, independen deplin, sau intrarea n con.ederaia Fundaiei. #.icial, r-boiul lu s.'r(it pe un asteroid din sistemul stelar al Terminus3ului, sediul celor mai +ec8i ba-e na+ale ale Fundaiei. "e+ 4eirus semn pentru ?al*an, iar :omir pri+i plin de interes. /n toat aceast perioad, nu se +-u nici cu %octorul %arell, nici cu ceilali. %ar nu a+ea importan. Je(tile pe care le aducea puteau s mai a(tepte... (i, ca ntotdeauna, -'mbi la acest *'nd. %r. %arell se ntoarse pe Terminus la c'te+a sptm'ni dup -iua J?E , (i c8iar n acea sear locuina sa ser+i ca loc de nt'lnire pentru cei cinci brbai care, cu -ece luni mai de+reme, sc8iaser primele planuri. Kbo+ir asupra cinei (i apoi asupra +inului, ca (i cum e-itau s se ntoarc la +ec8iul subiect. Cole Turbor, pri+ind concentrat cu un sin*ur oc8i n
E

Kiua Jictoriei asupra ?al*an3ului

22H

Isaac Asimov
pro.un-imile purpurii ale pa8arului de +in, mai de*rab murmur dec't spuseB I Ei bine, :omir, +d c acum e(ti un om priceput. &i aran)at bine treburile. I EuG 4unn r'se -*omotos (i +esel. %in anumite moti+e, nu se mai b'lb'ia de luni de -ile. I Eu n3am nici un merit. &rcadia este cea care a aran)at totul. &propo, %arell, ce mai .aceG &m au-it c se ntoarce de pe Trantor, nu3i a(aG I &i au-it bine, spuse ncet %arell. a+a ei o s ancore-e ntr3o sptm'n. $ri+i pe .uri( la ceilali, dar nu se puteau au-i dec't exclamaii de plcere, con.u-e (i amor.e. imic altce+a. I %eci s3a terminat cu ade+rat, spuse Turbor. Cine ar .i pre+-ut asta acum -ece luniG 4unn a .ost pe ?al*an (i s3a ntors napoi. &rcadia a .ost pe ?al*an (i pe Trantor, (i se ntoarce napoi. &m a+ut un r-boi 2 (i, pe ;paiu, l3am c'(ti*at. ;e spune c marile momente ale istoriei pot .i pre+-ute, dar nu +i se pare totu(i c ceea ce de3abia s3a petrecut, cu -pceala noastr absolut, a celor care am trit e+enimentele, nu putea .i pre+-utG I $rostii, spuse acru &nt8or. Ce + .ace at't de trium.toriG Jorbii ca (i c'nd am .i c'(ti*at cu ade+rat un r-boi, c'nd de .apt n3am c'(ti*at nimic altce+a dec't o mic ncierare, care a ser+it doar la a ne distra*e atenia de la ade+ratul du(man. ;e .cu o lini(te deloc a*reabil, n care doar -'mbetul slab al lui :omir 4unn .cea not discordant. &nt8or lo+i cu pumnul ncle(tat (i plin de .urie n braul scaunuluiB I %a, m re.er la & %oua Fundaie. u +orbii deloc despre ea si, dac raione- corect, .acei e.orturi n acest sens. Falsa asta atmos.er de +ictorie care acoper o lume de idioi +i se pare a(a de atracti+ nc't simii ne+oia s participai la eaG &tunci, .acei tumbe, srii pe perei, srii 230

A doua fundaie
unul n spinarea celuilalt, numai consumai nebunia asta... (i atunci c'nd terminai (i suntei din nou +oi n(i+, ntoarcei3+ s discutm aceast problem care exist ast-i la .el de concret ca acum -ece luni, c'nd stteai aici (i aruncai pri+iri speriate peste umr, dintr3o team nelmurit. Credei c ;tp'nii 4inilor, cei din & %oua Fundaie, sunt mai puin de temut doar din cau- c ai biruit o aduntur ne*8ioab de +ase de r-boiG ;e opri, ro(u la .a (i *'.'ind. 4unn spuse calmB I 4 la(i (i pe mine s +orbesc, &nt8orG ;au pre.eri s3i continui rolul de conspirator *l*iosG I Jorbe(te, :omir, spuse %arell, dar s ne abinem de la un limba) prea pitoresc. E bun (i el la momentul potri+it, dar acum m deran)ea-. :omir 4unn se ls pe spate n scaun (i (i umplu cu *ri) pa8arul, .olosind cara.a de l'n* cotul su. I &m .ost trimis pe ?al*an, spuse el, ca s a.lu tot ceea ce se poate a.la din documentele pstrate n palatul Cat'rului. &ceast treab mi3a luat c'te+a luni. u3mi asum nici un merit pentru ceea ce am reali-at. %up cum am spus, &rcadia a .ost cea care a inter+enit (i a obinut ca eu s pot intra. #ricum, cert este c la in.ormaiile mele iniiale pri+ind +iaa (i +remurile Cat'rului, (i trebuie s recunosc c nu erau puine, am adu*at re-ultatele studierii unor documente importante, pe care nimeni altcine+a nu le3a mai a+ut la dispo-iie. /n consecin, eu sunt unicul n msur s estime- pericolul real al celei de3& %oua Fundaii9 mult mai n msur dec't a*itatul nostru prieten, aici de .a. I ,i, scr'(ni &nt8or, care este estimarea dumitale n ceea ce pri+e(te acest pericolG I $i, -ero. $au- scurt, apoi El+ett ;emic ntreb cu un aer de surprindere (i nencredereB I &dic pericol3-eroG 23E

Isaac Asimov
I %esi*ur. $rieteni, A %oua $undaie nu e0ist!B $leoapele lui &nt8or c-ur u(or. 6mase imobil, palid (i .r expresie. 4unn continu, topit de plcerea pe care i3o o.erea .aptul c se a.la n centrul atenieiB I 4ai mult, nu a existat niciodat. I $e ce se ba(ea(! aceast surprin-toare conclu-ieG ntreb %arell. I e* c ar .i surprin-toare, spuse 4unn. Cunoa(tei cu toii po+estea cutrii celei de3& %oua Fundaii de ctre Cat'r. %ar ce (tii +oi despre intensitatea acelei cutri... de n+er(unarea eiG El a a+ut ni(te resurse colosale la dispo-iie, (i s3a .olosit de toate. Era ncp'nat... (i totu(i a e(uat. u s3a *sit nici o & %oua Fundaie. I ici nu te prea puteai a(tepta s o *seasc, remarc nelini(tit Turbor. &re puterea de a se prote)a mpotri+a minilor curioase. I C8iar (i atunci c'nd acea minte curioas este mintea Cat'rului, un mutantG u cred. :aide, doar nu te a(tepi s3 i .ac n doar cinci minute re-umatul a cinci-eci de +olume pline cu rapoarte. Toate, a(a cum se speci.ic n tratatul de pace, +or .ace parte n cele din urm din 4u-eul !storic ;eldon, (i le +ei putea anali-a la .el de liber (i pe ndelete ca (i mine. Jei *si ns .ormulat clar conclu-ia pe care a tras3o el, (i pe care eu am exprimat3o de)a. u exist, (i nu a existat niciodat o & %oua Fundaie. I >un, (i atunci ce l3a oprit pe Cat'rG inter+eni ;emic. I Galaxie 4are, tu ce cre-i c l3a opritG 4oartea@ "a .el cum ne +a opri pe toi. Cea mai mare superstiie a acestei epoci este aceea con.orm creia Cat'rul a .ost oprit din cariera lui de atot3cuceritor de o oarecare entitate misterioas, superioar c8iar (i lui. Este re-ultatul unui punct de +edere *re(it. Cat'rul era o ciudenie, .i-ic (i mental, asta o (tie o.icine n aceast Galaxie. & murit la nici patru-eci de ani din cau-a corpului su neadaptat9 nu 232

A doua fundaie
mai putea lupta cu o ma(inrie care ncepuse s sc'r'ie. C'i+a ani nainte de a muri, a .ost in+alid. ;ntatea lui cea mai bun era mai proast dec't anemia unui om obi(nuit, n re*ul, deci. & cucerit Galaxia (i, n cursul .iresc al naturii, a murit. E o minune cum a putut a)un*e at't de departe (i at't de bine. $rieteni, totul e clar ca o .oto*ra.ie. u trebuie dec't s a+ei rbdare. u trebuie dec't s ncercai s pri+ii .aptele din alt un*8i. I >ine, spuse %arell serios, 8ai s ncercm altce+a. Ja .i o ncercare interesant, (i c8iar dac nu ne +a putea lmuri mai mult, mcar ne +a un*e rotiele *'ndirii. &ce(ti oameni <lucrai1... din nre*istrrile pe care ni le3a adus &nt8or acum un an, ce3i cu eiG &)ut3ne s pri+im lucrurile dintr3un un*8i corect. I ;implu. C't de +ec8e este, ca (tiin, anali-a ence.alo*ra.icG ;au, ca s spun alt.el, c't de bine pus la punct este studiul traiectoriilor neuroniceG I /n acest domeniu suntem la nceput, spuse %arell. &ici nu ncape ndoial. I Exact. C't de si*uri putem .i n le*tur cu interpretarea a ceea ce tu (i &nt8or ai numit $latoul CoruperiiG &+ei ni(te teorii, dar c't de si*uri putei .i pe eleG ;u.icient de si*uri pentru a le lua drept ba- cert n demonstraia c exist o putere deosebitG & crei existen este ne*at de celelalte do+e-iG /ntotdeauna este u(or s explici necunoscutul postul'nd o +oin suprauman (i arbitrar. Este un .enomen *eneral uman. &u existat ca-uri n istoria Galactic n care unele sisteme planetare i-olate s3au ntors la slbticie. ,i ce3am n+at de aiciG /n toate ca-urile, .orele necunoscute ale aturii 2 .urtuni, molime, secete II au .ost atribuite unor .iine con(tiente, mai puternice (i mai arbitrare dec't omul. &sta se nume(te antropomor.ism, cred, (i n aceast pri+in noi suntem slbatici (i ne complcem. Cunosc'nd puine lucruri despre (tiina mentalului, tot ceea ce nu (tim lsm pe seama unor supraoameni... n ca-ul nostru, n seama celei 233

Isaac Asimov
de3& %oua Fundaii, ba-'ndu3ne pe su*estia .cut de ;eldon. I &8a, inter+eni &nt8or, deci )i aminte ti de ;eldon. Credeam c l3ai uitat. ;eldon a spus c & %oua Fundaie exist. !nterpretea- asta. 5 %ar tu (tii care au .ost inteniile lui ;eldonG ,tii oare ce necesiti au intrat n calculele luiG Este posibil ca & %oua Fundaie s .i .ost o .oarte necesar sperietoare, cu un scop .oarte concret. %e exemplu, cum am n+ins noi ?al*an3ulG Ce spuneai n ultima ta serie de emisiuni, TurborG Trupul masi+ al lui Turbor tresriB I %a, mi dau seama unde +rei s a)un*i. ;pre s.'r(itul r-boiului am .ost pe ?al*an, %arell, (i era .oarte clar c moralul pe planet era incredibil de sc-ut. 43am uitat la buletinele lor de (tiri (i... ei bine, se a(teptau s .ie n+in(i. %e .apt, erau complet deprimai la *'ndul c n cele din urm & %oua Fundaie ne +a da o m'n de a)utor. I Exact, spuse 4unn. &(a a .ost tot timpul r-boiului. !3 am spus lui ;tettin c & %oua Fundaie nu exist, (i el m3a cre-ut. 3l s3a simit n si*uran. %ar nu puteai s3i .aci pe restul locuitorilor s renune deodat la acea credin cu care triser mereu, a(a c mitul (i3a ndeplinit n cele din urm scopul, n )ocul de (a8 cosmic al lui ;eldon. %ar &nt8or 8olb oc8ii, .ix'ndu3i bat)ocoritor asupra unui 4unn .oarte satis.cut de el nsu(iB I 3u spun c! mini. :omir se albiB I u +d pentru ce ar trebui s accept o ast.el de acu-aie, (i cu at't mai puin s3i rspund. I &m spus3o .r intenia de a te )i*ni. u3i dai seama c mini, (i totu(i o .aci. ;emic puse o m'n +e(ted pe m'neca lui &nt8orB I 6espir ad'nc, tinere. &nt8or se smuci cu brutalitate (i spuseB I 4i3am cam pierdut rbdarea cu +oi. u l3am +-ut pe omul sta de mai mult de (ase ori n +iaa mea, (i totu(i 235

A doua fundaie
descopr n el o sc8imbare incredibil. Joi l cunoa(tei de ani de -ile, (i nu remarcai nimic. Te3apuc nebunia@ ;punei c omul sta pe care3l ascultai aici se nume(te :omir 4unnG u este :omir 4unn pe care3l cuno(team eu. &mestec de (ocuri9 peste toate, se au-i +ocea lui 4unn, care stri*B I 4 acu-i c sunt impostorG I u n sensul obi(nuit, stri* &nt8or ca s acopere *l*ia, dar un impostor totu(i@ "ini(te, toat lumea@ Cer s .iu au-it. ;e ncrunt .eroce la ei, ca s3i .ac s tac. I J aducei aminte de :omir 4unn a(a cum l (tiam eu... bibliotecarul intro+ertit, care nu +orbea niciodat .r o stin*8ereal e+ident9 omul cu o +oce ncordat (i ner+oas, care3(i b'lb'ia propo-iiile nesi*ureG #mul !sta seamn cu elG Jorbe(te .luent, are ncredere n sine, e plin de teorii, (i, pe ;paiu, nu se b'lb'ie. 3ste el aceea(i persoanG $'n (i 4unn tcu, -pcit. $elleas &nt8or continuB I /l testmG I CumG ntreb %arell. I Tu ntrebi cumG &+em o metod si*ur. &i ence.alo*rama lui de acum -ece luni, nu3i a(aG 4ai .3i una, (i compar3le. &rt spre bibliotecarul care ncepuse s se ncrunte, (i spuse cu +iolenB I ; +d dac are cura)ul s re.u-e testul. I u re.u-, se apr 4unn, sunt acela(i dintotdeauna. I %e unde (tii tu4 .cu &nt8or cu dispre. 4er* c8iar mai departe. u am ncredere n nimeni de aici. Jreau ca toat lumea s se supun anali-ei. & .ost un r-boi. 4unn a .ost pe ?al*an9 Turbor a .ost la bordul na+elor, n toate -onele de r-boi. %arell (i cu ;emic, au lipsit (i ei... nu (tiu unde. %oar eu am rmas aici, sin*ur (i n si*uran. u mai am ncredere n nici unul din +oi. ,i, ca s )oc corect, am s m supun (i eu testului. %eci, ne3am nelesG ;au plec n 23=

Isaac Asimov
momentul sta (i continui de unul sin*urG Turbor ridic din umeri (i spuseB I 3am nici o obiecie. I Eu am spus de)a c n3am, spuse 4unn. ;emic consimi .c'nd un *est tcut cu m'na, (i &nt8or a(tept reacia lui %arell. /n cele din urm, %arell ncu+iin cu un semn din cap. I !a3m pe mine primul, spuse &nt8or. T'nrul neurolo* sttea nemi(cat n scaunul pliant, *'ndind pro.und, cu oc8ii nc8i(i. &cele se mi(cau cu *raie deasupra 8'rtiei milimetrice. %intr3un teanc, %arell scoase .oile care conineau +ec8ile ence.alo*rame ale lui &nt8or. ! le artB I &sta e semntura ta, nu3i a(aG I %a, da. ;unt ence.alo*ramele mele. Compar3le. ;canner3ul le puse pe ecran pe toate, cele +ec8i (i cele noi. Toate cele (ase curbe ale ence.alo*ramei erau acolo, (i +ocea lui 4unn rsun n ntuneric cu o limpe-ime stridentB I !a uite3acolo. Este o sc8imbare. I &celea sunt undele elementare ale lobului .rontal. u nseamn nimic, :omir. J'r.urile acelea n plus pe care le ari tu sunt doar m'nie. Celelalte contea-. &tinse un buton de control (i cele (ase perec8i se contopir, coinci-'nd. %oar amplitudinile mai accentuate ale undelor elementare introduceau o u(oar dublare. I 4ulumitG ntreb &nt8or, %arell ncu+iin scurt (i lu el nsu(i loc. /l urm ;emic, (i pe acesta l urm Turbor. Curbele .ur trasate n lini(te9 .ur comparate n lini(te. 4unn rmase la urm. E-it puin, apoi spuse cu un tremur n +oceB I Ei bine, uite ce e, am rmas ultimul (i sunt emoionat. ;per s iei n considerare acest lucru. I /l +om lua, l asi*ur %arell. #rice emoie con(tient i 236

A doua fundaie
+a a.ecta doar undele elementare, iar acestea nu sunt importante. $arc trecur ore, n lini(tea care urm... &poi, n ntuneric, n timp ce .ceau comparaia, &nt8or spuse, r*u(itB I ;i*ur, si*ur, e doar i-bucnirea unui complex. u asta ne3a spus (i elG ici o <lucrtur1, nuG Totul este o noiune antropomor.ic idioat... dar pri+e(te3o@ # coinciden, presupun. I Ce s3a nt'mplatG ip 4unn. %arell l str'nse pe bibliotecar de umr. I Taci, 4unn... ai .ost mane+rat, ai .ost <lucrat1. %e ei. &poi lumina se aprinse, (i 4unn pri+i n )ur, distrus, .c'nd o oribil tentati+ de a -'mbiB I u +orbii serios, sunt si*ur. # .acei intenionat. 4 punei la ncercare. %ar %arell ddu din capB I u, :omir, nu. Este ade+rat. #c8ii bibliotecarului se umplur deodat de lacrimi. I u m simt alt.el. u pot s cred. &poi, cu o con+in*ere subitB I ;untei amestecai cu toii. Este o conspiraie. %arell ncerc un *est de potolire, dar m'na i .u dat n lturi, cu brutalitate. 4unn m'r'iB I Jrei s m omor'i. $e ;paiu, +rei s m omor'i. %intr3un salt, &nt8or .u peste el. ;e au-i -*omotul aspru de os pe os, iar :omir rmase neputincios (i .r +la*, cu o expresie de *roa- mpietrit pe .a. &nt8or se ridic cu *reu, (i spuseB I &r .i mai bine s3l le*m (i s3i punem un clu( n *ur. # s 8otr'm mai t'r-iu ce .acem cu el. /(i ddu prul lun* pe spate. I Cum ai *8icit c era ce+a n nere*ul cu elG ntreb Turbor. &nt8or se ntoarse spre el, sardonicB I 3a .ost *reu. Jedei +oi, se )ntmpl! c! eu am aflat 23A

Isaac Asimov
unde se g!se te cu adev!rat A %oua $undaie. ,ocurile succesi+e au un e.ect descresctor n intensitate... ;emic inter+eni cu cumptareB I E(ti si*urG Jreau s spun, de3abia am trecut printr3o c8estie din asta cu 4unn... I u e c8iar acela(i lucru, replic &nt8or. %arell, n -iua n care a nceput r-boiul, am +orbit .oarte serios cu tine. &m ncercat s te .ac s pleci de pe Terminus. %ac a( .i a+ut ncredere n tine, i3a( .i spus atunci ceea ce3i +oi spune acum. I &dic (tiai rspunsul nc de acum o )umtate de anG -'mbi %arell. I "3am dedus atunci c'nd am a.lat c &rcadia a plecat spre Trantor. %arell sri n picioare, cu o consternare subitB I Ce are &rcadia cu toate asteaG Ce +rei s insinue-iG I &bsolut nimic care s nu .ie e+ident, n lumina nt'mplrilor pe care le (tim. &rcadia pleac spre ?al*an, apoi dispare n*ro-it, spre c+iar centrul Galaxiei, n loc s se ntoarc acas. "ocotenentul %iri*e, cel mai bun a*ent al nostru de pe ?al*an, este <lucrat1. :omir 4unn mer*e pe ?al*an (i este <lucrat1 la r'ndul lui. Cat'rul a cucerit Galaxia, dar, .oarte ciudat, (i stabile(te cartierul *eneral pe ?al*an, (i m ntreb dac nu cum+a a .ost o unealt, n loc s .ie un cuceritor. 7nde te ntorci, dai de ?al*an, ?al*an... nimic altce+a dec't ?al*an, lumea care a reu(it s supra+ieuiasc aproape un secol, neatins de luptele r-boinicilor. I Conclu-ia ta, deciG I E+ident. #c8ii lui &nt8or pri+eau cu intensitate. I & %oua Fundaie se a.l pe ?al*an. I &m .ost pe ?al*an, &nt8or, l ntrerupse Turbor. &m .ost acolo sptm'na trecut. %ac acolo se a.l & %oua Fundaie, atunci eu sunt nebun. Cu toate c, s .iu sincer, 23F

A doua fundaie
cred c tu e(ti nebun. T'nrul se rsuci spre el cu slbticieB I >a tu e(ti un *rsan nebun. Ce cre-i c este & %oua FundaieG 7n *rup de (colariG Cre-i c n calea na+elor apar C'mpuri 6adiante care spun n ro(u (i +erdeB <& %oua Fundaie1G &scult3m pe mine' Turbor. #riunde ar .i, ei .ormea- o oli*ar8ie solid. $robabil c stau ascun(i n lumea lor, tot at't de bine precum este ascuns respecti+a lume n Galaxie. 4u(c8ii maxilarelor lui Turbor se ncordarB I u3mi place atitudinea ta, &nt8or. I u mai pot eu, +eni rspunsul bat)ocoritor. 7it3te n )urul tu aici, pe Terminus. ;untem n centrul 2 nucleul 2 ori*inea 2 $rimei Fundaii, cu toate cuno(tinele ei te8nolo*ice. Ei bine, c't din aceast populaie repre-int sa+aniG Tu poi s lucre-i la o staie de Transmitere a Ener*ieiB Ce (tii tu despre .uncionarea unui motor 8iper3 atomicG EiG umrul ade+railor sa+ani de pe Terminus 2 c8iar aici, pe Terminus 2 se ridic la mai puin de unu la sut din populaie. ,i ce s mai +orbim despre & %oua Fundaie, unde secretul trebuie pstratB Jor .i (i mai putini iniiai, iar ace(tia +or sta, c8iar n propria lor lume, ascun(i. I :ei, spuse ;emic prudent, de3abia am n+ins ?al*an3 ul... I ;i*ur c da. ;i*ur c da, spuse &nt8or cu ironie. #oo, (i iat c srbtorim +ictoria@ #ra(ele sunt nc luminate9 nc se mai arunc .ocuri de arti.icii9 nc se mai stri* la +ideo. %ar acum, acum' c'nd +om cuta din nou & %oua Fundaie, unde este ultimul loc n care +om cutaG 7nde este ultimul loc n care oricine ar cutaG Exact@ ?al*an@ ,tii, de .apt noi nu le3am .cut nici un ru9 nimic important. "e3am distrus c'te+a na+e, am omor't c'te+a mii de oameni, le3am distrus !mperiul, am preluat ce+a din puterea lor comercial (i economic... dar asta nu nseamn nimic. $un rm(a* c nici un membru al ade+ratei clase conductoare de pe ?al*an nu a .ost n 23H

Isaac Asimov
+reun .el pus n di.icultate. %impotri+, acum sunt prote)ai mpotri+a curio-itii. %ar nu (i mpotri+a curio-itii mele. Ce spui, %arellG %arell ddu din umeriB I !nteresant, ncerc s3l pun de acord cu un mesa) pe care l3am primit de la &rcadia, acum c'te+a luni. I &aa, un mesa)G ntreb &nt8or. Ce mesa)G I Ei, nu3mi dau prea bine seama. Cinci cu+inte scurte. %ar este interesant. I 7ite ce e, inter+eni ;emic n*ri)orat, este ce+a pe care eu nu3l nele*. I Ce anumeG ;emic (i alese cu *ri) cu+intele, bu-a superioar ridic'ndu3se la .iecare cu+'nt ca pentru a3l lsa s ias, sin*ur (i .r tra*ere de inim. I >un, deci :omir 4unn pretindea c :ari ;eldon a minit spun'nd c a n.iinat & %oua Fundaie. &cum, tu spui c nu3i a(a9 c ;eldon nu minea. I Exact, nu minea. ;eldon a spus c a n.iinat & %oua Fundaie, (i c8iar a(a a (i .cut. I >ine, dar a mai spus nc ce+a. & spus c a n.iinat dou Fundaii, la capete opuse ale Galaxiei. $i, tinere, atunci asta a .ost o minciun... deoarece ?al*an nu este la cellalt capt al Galaxiei. &nt8or pru ncurcat. I Lsta e un aspect minor. &.irmaia asta este poate un scut, pentru a3i prote)a. %ar la urma urmei, *'ndii3+ (i +oi... Ce rost a+ea s pui ;tp'nii 4inilor la cellalt capt al GalaxieiG Care este rolul lorG ; prote)e-e $lanul. Cine sunt actorii principali ai $lanuluiG oi, $rima Fundaie. %e unde ne pot supra+e*8ea ei cel mai bine, pentru ca apoi s3 (i duc la ndeplinire propriile scopuriG %e la cellalt capt al GalaxieiG 6idicol@ %e .apt, ei se a.l la cinci-eci de parseci deprtare, ceea ce este mult mai plau-ibil. I /mi place ar*umentul sta, spuse %arell. &re sens. 7ite ce e, 4unn (i3a re+enit de c't+a +reme (i propun s3l 250

A doua fundaie
de-le*m. u ne poate .ace nici un ru. ;erios@ &nt8or ddu s se opun, dar :omir ncu+iin d'nd +i*uros din cap. Cinci secunde mai t'r-iu, (i .reca nc8eieturile, la .el de +i*uros. I Cum te simiG l ntreb %arell. I 4i-erabil, spuse suprat 4unn, dar nu contea-. &( +rea s3l ntreb ce+a pe t'nrul sta iste de3aici. &m au-it ce3a spus, (i a( +rea s (tiu ce .acem n continuare. ;e .cu o lini(te stranie (i apstoare. 4unn -'mbi cu amrciuneB I >ine, s presupunem c & %oua Fundaie este ?al*an. Cine anume de pe ?al*anG Cum ai s3i descoperiG Cum o s3i aborde-i dac! i *se(tiG EiG I &aa, spuse %arell, de(i este destul de ciudat, pot s rspund eu la ntrebarea asta. ; + spun ce3am .cut eu (i cu ;emic n ultima )umtate de an. ;3ar putea s a.li un alt moti+, &nt8or, pentru care eram 8otr't s rm'n pe Terminus n tot acest timp. I /n primul r'nd, continu el, am lucrat la anali-a ence.alo*ra.ic mai nd'r)it dec't poate bnui +reunul dintre +oi. ; detecte-i minile celei de3& %oua Fundaii este ce+a mai subtil dec't descoperirea unui $latou al Coruperii... (i n3am a+ut un succes deplin. %ar m3am apropiat destul de mult. ,tie +reunul dintre +oi cum acionea- controlul emoionalG E un subiect la mod printre scriitorii de .iciune, nc din +remea Cat'rului, (i multe prostii s3au scris (i nre*istrat n aceast pri+in. /n *eneral, a .ost considerat ce+a misterios (i ocult. >ineneles, nu este. C creierul este sursa unei mulimi de mici c'mpuri electroma*netice, o (tie toat lumea. #rice emoie e.emer modi.ic acele c'mpuri ntr3o mai mare sau mai mic msur. Toat lumea ar trebui s (tie (i acest lucru. &cum... este posibil s3i ima*ine-i o minte care poate detecta aceste c'mpuri +ariabile (i poate c8iar intra n re-onan cu ele. &dic poate exista un or*an special al 25E

Isaac Asimov
creierului care s detecte-e orice c'mp mental. Cum se .ace concret acest lucru, nu (tiu, dar nu contea-. %e exemplu, c8iar dac a( .i orb, a( putea n+a totu(i despre nsemntatea .otonului (i cuantelor de ener*ie, (i mi s3ar prea plau-ibil ca absorbia unui .oton s determine sc8imbri ntr3un or*an al corpului, ast.el nc't pre-ena sa s poat .i detectat, ns, bineneles, nu a( .i capabil s nele* culorile. 4 nele*e toat lumeaG # ncu+iinare .erm din partea lui &nt8or9 o ncu+iinare nesi*ur din partea celorlali. I 7n ast.el de #r*an 4ental 6e-onator, acord'ndu3se pe .rec+ena C'mpurilor emise de celelalte mini, ar putea .ace ceea ce popular se nume(te <citirea emoiei1, sau c8iar <citirea *'ndurilor1, care este de .apt ce+a (i mai subtil. u mai trebuie .cut dec't un mic pas pentru a + ima*ina un or*an similar care ar putea .ora o modi.icare ntr3o alt minte. &r putea orienta cu C'mpul su mai puternic o alt minte mai slab... a(a cum un ma*net puternic +a orienta dipolii atomici ntr3o bar de oel, ls'nd3o dup aceea ma*neti-at. &m re-ol+at matematicile celei de3& %oua Fundaii, n sensul c am in+entat o .uncie ce ar putea pre-ice combinaiile necesare de traiectorii neuronice care permit .ormarea unui or*an ca cel abia descris... %ar, din ne.ericire, .uncia este prea complicat pentru a putea .i re-ol+at printr3o metod matematic cunoscut n pre-ent. ,i este .oarte pcat, deoarece asta nseamn c nu +oi putea detecta niciodat un <ma* al 4inii1 doar cu a)utorul ence.alo*ramei. %ar am .cut altce+a. Cu a)utorul lui ;emic am putut construi ceea ce +oi denumi <ec8ipament de Ecranare 4ental1. ,tiina modern are posibilitatea de a crea o surs de c'mp electroma*netic care s imite o ence.alo*ram. 4ai mult, acesta poate .i .cut s +arie-e aleator, emi'nd 2 pentru un detector mental 2 un .el de <-*omot1 sau <ecran1 care masc+ea(! alte mini cu care poate +eni n contact. 4 mai urmriiG 252

A doua fundaie
;emic c8icoti. &)utase orbe(te, dar intuise, intuise corect. >tr'nul mai a+ea el ni(te c8estii ale lui... I Cred c da, spuse &nt8or. I Ec8ipamentul, continu %arell, este .oarte simplu de .abricat, iar eu am a+ut control asupra tuturor resurselor Fundaiei, din moment ce am .ost ales n .runtea cercetrii de r-boi. !ar acum, birourile primarului (i slile de (edine ale "e*islati+ului sunt ncon)urate cu Ecrane 4entale. Ca (i ma)oritatea .abricilor3c8eie. Ca (i aceast locuin. $'n la urm, orice loc poate .i pus la adpost .a de in.luena celei de3& %oua Fundaii sau a +reunui +iitor Cat'r. &sta3i tot. ;.'r(i .oarte simplu, cu un *est u(or al m'inilor. Turbor prea cople(itB I &tunci, totul s3a terminat. 4are ;eldon, totul s3a terminat. I Ei bine, spuse %arell, nu c8iar. I Cum adic, nu c8iarG & mai rmas ce+aG I %a, nc nu am descoperit & %oua Fundaie@ I CeG rcni &nt8or. Jrei s spui... I %a, +reau. ?al*an3ul nu este & %oua Fundaie. I %e unde (tii tu4 5 ;implu, mormi %arell. Jedei, +oi, se )ntmpl! c! eu am aflat unde se g!se te cu adev!rat A %oua $undaie.

253

Isaac Asimov 21 - RSPUNSUL CARE A SATISFCUT


T76>#6 r'se deodat 2 r'se cu 8o8ote uria(e, ca de .urtun, care rico(au cu -*omot din perei (i se stin*eau ncet. ;cutur u(or din cap (i spuseB I Galaxie 4are, a(a o s stm toat noaptea. %r'mm sperietorile uite3a(a, una dup alta. e distrm, dar nu a)un*em nicieri. ;paiule@ $oate c toate planetele sunt & %oua Fundaie. $oate c nu au nici o planet, sunt doar oameni3c8eie rsp'ndii pe toate planetele. ,i ce mai contea-, din moment ce %arell spune c a+em un mi)loc per.ect de aprareG %arell -'mbi, deloc bine dispusB I &prarea per.ect nu este su.icient, Turbor. C8iar (i ec8ipamentul meu de Ecranare 4ental, este ce+a care ne ine pe loc. u putem sta mereu cu pumnii str'n(i, pri+ind cu n+er(unare dup du(manul necunoscut, n toate direciile. Trebuie s (tim nu numai cum s n+in*em, dar (i cu cine s ne luptm. !ar du(manul se afl! ntr3o lume anume. I Treci la subiect, spuse &nt8or plictisit. Care este in.ormaia taG I &rcadia, spuse %arell, mi3a trimis un mesa), (i p'n nu l3am recepionat n3am +-ut un lucru e+ident. $robabil c n3a( .i +-ut niciodat. Totu(i, era un mesa) simplu, care spuneaB <7n cerc nu are capete.1 /nele*eiG I u, spuse &nt8or cu ncp'nare. ,i era clar c +orbea (i pentru ceilali. I 7n cerc nu are capete, repet 4unn *'nditor. $e .runte i aprur cute. I Ei bine, spuse %arell nerbdtor, pentru mine a .ost clar... Care este sin*urul lucru concret pe care l (tim despre & %oua Fundaie, eiG J spun eu@ ,tim c :ari ;eldon a plasat3o la cellalt capt al Galaxiei. :omir 4unn a 255

A doua fundaie
emis ipote-a c :ari ;eldon a minit n ceea ce pri+e(te existena celeilalte Fundaii. $elleas &nt8or a emis ipote-a c ;eldon a spus ade+rul n pri+ina existenei, dar a minit n pri+ina locali-rii ei. %ar eu + spun c :ari ;eldon n3a minit deloc9 c a spus ade+rul3ade+rat. %ar' care este cellalt captG Galaxia este ca un obiect plat, de .orm lenticular. # seciune trans+ersal n limea ei este un cerc, iar un cerc nu are capete... a(a cum bine (i3a dat seama &rcadia. oi noi' $rima Fundaie 2 suntem plasai pe Terminus, pe conturul acestui cerc. $rin de.iniie, ne a.lm la un capt al cercului. &cum, s mer*em pe conturul acestui cerc (i s *sim cellalt capt. 4er*em, mer*em, mer*em, (i nu *sim cellalt capt. &)un*em doar napoi la punctul de plecare... ,i aici +om *si & %oua Fundaie. I &coloG repet &nt8or. &dic aici4 5 %a, adic aici@ stri* %arell cu putere. $i, unde ar putea .i n alt parteG &i spus c8iar tu c dac cei din & %oua Fundaie ar .i protectorii $lanului ;eldon, ar .i imposibil s .ie locali-ai la a(a3-isul cellalt capt al Galaxiei, unde ar sta i-olai n cel mai nalt *rad. &i spus c o distan de cinci-eci de parseci ar .i mai plau-ibil. Eu i spun c (i a(a este prea mare. C cel mai plau-ibil este s nu existe nici o distan. ,i unde ar .i ei n cea mai mare si*uranG Cine i3ar cuta aiciG #8, iat +eri.icarea +ec8iului principiuB lucrul cel mai e+ident na(te cele mai puine bnuieli. %e ce a .ost srmanul Eblin* 4is at't de surprins (i de descumpnit atunci c'nd a a.lat unde se *se(te & %oua FundaieG /nc8ipuii3+, o cuta cu disperare pentru a o a+erti-a de +enirea Cat'rului, ca s a.le c de .apt Cat'rul capturase de)a ambele Fundaii, dintr3o sin*ur lo+itur. ,i de ce a e(uat Cat'rul n cutrile saleG %e ce nuG %ac cine+a caut un du(man *reu de n+ins, e .oarte puin probabil s caute printre du(manii de)a capturai. &(a c +r)itorii34inilor, a+'nd timp berec8et la dispo-iie, (i3au putut elabora planurile pentru a3l opri pe Cat'r, (i au reu(it s3l opreasc. #oo, este n.iortor de simplu. $entru c iat3 25=

Isaac Asimov
ne pe noi' cu conspiraia (i cu planurile noastre, cre-'nd c ne pstrm anonimatul... (i de .apt ne a.lam permanent n centrul (i n inima .ortreei du(mane. Este c8iar comic. ;cepticismul nu prsise de tot .i*ura lui &nt8or. I Cre-i sincer n teoria asta, %r. %arellG I %a, cred sincer. I &tunci, oricare dintre +ecinii no(tri, oricare om de pe strad pe l'n* care trecem, poate .i un supraom din & %oua Fundaie. Cu mintea lui supra+e*8ind3o pe a ta, (i simind pulsul .iecrui *'nd. I Exact. I ,i ni s3a permis s ne continum totu(i conspiraia, .r piediciG I Fr piediciG Cine i3a spus c nu ni s3au pus piediciG Tu, c8iar tu ai artat c 4unn a .ost <lucrat1. /n primul r'nd, ce te .ace s cre-i c l3am trimis pe ?al*an din propria noastr iniiati+... sau c &rcadia ne3a ascultat discuiile (i a plecat cu el din propria ei +oinG :a@ $robabil c ni s3au pus piedici tot timpul. ,i la urma urmei, pentru ce ar .ace mai mult dec't au .cutG $entru ei este mult mai bine s ne conduc pe un drum *re(it, dec't s ne opreasc. &nt8or se cu.und n meditaie, (i ie(i de acolo cu o expresie nemulumit. ;puseB I Ei bine, atunci mie nu3mi place treaba asta. Ecranul tu 4ental nu +alorea- nici mcar c't un *'nd. u putem rm'ne mereu n cas. ,i imediat ce +om ie(i +om .i pierdui, acum c (tim ceea ce (tim. %oar dac nu cum+a poi construi c'te un dispo-iti+ micu pentru .iecare locuitor al Galaxiei. I %ar nu suntem complet nea)utorai, &nt8or. #amenii (tia din & %oua Fundaie au un sim special, care nou ne lipse(te. Este punctul lor tare, dar este (i slbiciunea lor. %e exemplu, exist o arm de atac care ar putea .i e.icient mpotri+a unui om normal, +-tor, (i care ar .i inutil mpotri+a unui orbG I %esi*ur, spuse 4unn cu promptitudine. "umina n oc8i. 256

A doua fundaie
I Exact, spuse %arell. # lumin puternic (i orbitoare. I Ei (i, unde +rei s a)un*iG ntreb Turbor. I &nalo*ia este clar. Eu am un ec8ipament de Ecranare 4ental. El creea- un c'mp electroma*netic care pentru mintea unui om din & %oua Fundaie ar .i ca un .ascicol de lumin pentru noi. %ar Ecranul 4ental este caleidoscopic. ;e modi.ic repede (i continuu, mai repede dec't l poate urmri mintea receptoare. $er.ect, deci ima*inai3+ o lumin care clipe(te9 *enul care dac ar dura su.icient de mult, +3ar da dureri de cap. &cum intensi.icai acea lumin 2 sau acel c'mp electroma*netic 2 p'n c'nd de+ine orbitoare... (i durerea +a de+eni puternic, insuportabil... %ar numai pentru cei care o pot detecta9 nu (i pentru ceilali. I ;eriosG spuse entu-iasmat &nt8or. "3ai ncercatG I &supra cuiG >ineneles c nu l3am ncercat. %ar +a .unciona. I >ine, (i unde ai comen-ile pentru C'mpul care ncon)oar locuinaG &( +rea s +d (i eu aparatul sta. I 7ite aici. %arell b* m'na n bu-unarul +estei. Era ce+a mic, care de3abia i um.la bu-unarul. Trecu n m'inile celuilalt micuul cilindru ne*ru nesat cu butoane. &nt8or l cercet cu atenie (i ddu din umeriB I 3am de+enit cu nimic mai de(tept c m3am uitat la el. &scult, %arell, ce anume nu trebuie s atin*G ,tii, n3a( +rea s decuple- ecranul protector din *re(eal. I ici n3ai s poi, spuse %arell cu indi.eren. Comanda aceea este blocat. &rt spre un comutator care nu putea .i mi(cat. I ,i butonul sta, la ce .olose(teG ntreb &nt8or. I Lla +aria- +ite-a de modi.icare a undelor. 7ite... sta +aria- intensitatea. "a sta m re.erisem. I $ot s... ntreb &nt8or cu de*etul pe butonul care re*la intensitatea. Ceilali se ddur aproape. 25A

Isaac Asimov
I %e ce nuG ddu %arell din umeri. $e noi n3o s ne a.ecte-e. /ncet, crispat, &nt8or n+'rti butonul. 4ai nt'i ntr3o direcie, apoi n cealalt. Turbor scr'(nea din dini, n timp ce 4unn clipea rapid. Ca (i cum ar .i +rut s3(i ampli.ice simurile inadaptate pentru a detecta acest impuls care nu3i putea a.ecta. /n cele din urm &nt8or ridic din umeri (i arunc micua cutie de comand n poala lui %arell. I>ine, presupun c te putem crede pe cu+'nt. %ar este .oarte *reu s3i ima*ine-i c s3a nt'mplat ce+a atunci c'nd am rotit butonul. I >ineneles c nu s3a nt'mplat, $elleas &nt8or, rosti %arell -'mbind pre.cut. Cel pe care i l3am dat era un .als. 7ite, +e-i, mai am unul. /(i des.cu +esta (i puse m'na pe un obiect at'rn'nd de curea, un *eamn al cilindrului de comand pe care3l studiase &nt8or. I 7ite, +e-i..., spuse %arell. ,i dintr3un sin*ur *est, n+'rti butonul de intensitate la maximum. Cu un stri*t neomenesc, $elleas &nt8or se prbu(i la podea. ;e rsuci n a*onie9 se albi9 cu de*etele crispate se prinse de pr (i ncerc n +an s (i3l smul*. 4unn ridic repede picioarele pentru a e+ita contactul cu trupul care se -+'rcolea. #c8ii si erau dou prpstii pline de oroare. ;emic (i TurborB o perec8e de statuete din *8ips9 epene (i albe. %arell, posomor't, n+'rti din nou butonul. &nt8or se rsuci o dat sau de dou ori .r +la*, (i rmase inert. Tria, (i respiraia i c8inuia trupul. I 6idicai3l (i a(e-ai3l pe canapea, spuse %arell prin-'nd n m'ini capul t'nrului. &)utai3m. Turbor l apuc de picioare. $arc ridicau un sac plin cu .in. &poi, dup c'te+a minute lun*i, respiraia se calm, pleoapele lui &nt8or tremurar (i se desc8iser. Faa i era 25F

A doua fundaie
cumplit de *alben9 prul (i trupul i erau pline de transpiraie, iar +ocea, atunci c'nd +orbi, era spart (i de nerecunoscut. I u, murmur el, nu@ u mai .ace asta@ u (tii... u (tii... #oo838. ;coase un +aiet prelun* (i cutremurtor. I u mai .ac, spuse %arell, dac ne spui ade+rul. E(ti membru al celei de3& %oua FundaiiG I %ai3mi s beau puin ap, se ru* &nt8or. I &du ni(te ap, Turbor, spuse %arell. Jino (i cu sticla de S8isDQ. %up ce turn n &nt8or un pa8ar de S8isDQ (i dou de ap, repet ntrebarea. T'nrul pru s se relaxe-e. I %a, spuse el epui-at. ;unt membru al celei de3& %oua Fundaii. I Care, continu %arell, se a.l pe Terminus... aiciG I %a, da. &i dreptate n toate pri+inele, %octore %arell. I >un@ &cum explic3ne tot ceea ce s3a nt'mplat n ultima )umtate de an. ;pune3ne@ I &( +rea s dorm, (opti &nt8or. I 4ai t'r-iu. &cum +orbe(te@ 7n suspin tremurat. &poi cu+intele, spuse repede (i cu +oce slab. Ceilali se aplecar deasupra lui pentru a3l putea au-i. I ;ituaia de+enea periculoas. ,tiam c Terminus3ul (i oamenii si de (tiin erau interesai de ence.alo*rame, (i c +a +eni +remea construirii unor ec8ipamente ca Ecranul 4ental. !ar du(mnia mpotri+a celei de3& %oua Fundaii era n cre(tere. Trebuia s oprim tendina, .r a ruina $lanul ;eldon. &m... am ncercat s controlm aceast mi(care. &m ncercat s ne implicm n ea. &r .i putut ndeprta bnuielile (i e.orturile care ne a+eau pe noi n prim3plan. &m aran)at un r-boi cu ?al*an3ul, pentru a + distra*e (i mai mult atenia. %e aceea l3am trimis pe 4unn pe ?al*an. $resupusa amant a lui ;tettin era de3a noastr. & a+ut *ri) ca 4unn s .ac mi(crile adec+ate... 25H

Isaac Asimov
I Callia este..., stri* 4unn. %r. %arell i .cu semn s tac. &nt8or continu, nelu'nd n seam ntreruperea. I & +enit (i &rcadia cu el. &cest lucru nu l3am pre+-ut 2 nu poi pre+edea totul 2 (i de aceea Callia a ndreptat3o spre Trantor, pentru a e+ita inter.erenele. &sta3i tot. umai c am pierdut. I &i +rut s m trimii pe Trantor, nu3i a(aG ntreb %arell. &nt8or ncu+iinB I Trebuia s te dau la o parte. Trium.ul care se pre.i*ura n mintea ta era .oarte e+ident. Erai pe cale de a re-ol+a problemele ec8ipamentului de Ecranare 4ental. I %e ce nu m3ai <lucrat1 (i pe mineG I 3am putut... n3am putut. &+eam ordine. "ucram con.orm unui $lan. %ac a( .i impro+i-at, s3ar .i putut duce totul de r'p. $lanul pre+ede doar probabiliti... (tii... ca (i $lanul ;eldon. Jorbea n -+'cniri dureroase, (i aproape incoerent. Capul i se rsucea dintr3o parte ntr3alta, ca ntr3o .ebr puternic. I &m lucrat cu indi+i-i... nu cu *rupuri... probabiliti .oarte sc-ute... am pierdut, n plus... dac te <lucram1... putea s in+ente-e altcine+a ec8ipamentul... nici un rost... trebuia s controlm timpul... mai subtil... $lanul $rimului Jorbitor... nu (tiu toate aspectele... numai c... n3a mers... a3a3a... ;e opri. %arell l -*'l'i cu putereB I u poi s adormi acum. C'i sunteiG I :aG Ce spuiG... o8... nu muli.., ai s .ii surprins... cinci-eci... nu e ne+oie de mai muli. I Toi aici, pe TerminusG I Cinci... (ase sunt a.ar... Callia... trebuie s dorm. ;e scutur deodat cu un e.ort uria(, (i trsturile sale cptar claritate. Era o ultim ncercare de a se )usti.ica, pentru a3(i ndulci n.r'n*erea. 2=0

A doua fundaie
I "a s.'r(it, aproape c te3am a+ut. &( .i decuplat ecranul (i a( .i pus m'na pe tine. Jedeam noi atunci cine e stp'nul. %ar mi3ai dat ni(te comen-i .alse... m3ai bnuit tot timpul... /n cele din urm, adormi. Turbor spuse, admirati+B I %e c'nd l bnuie(ti, %arellG I %e c'nd a +enit aici pentru prima oar, +eni calm rspunsul. & spus c a +enit din partea lui ?leise. %ar eu l cuno(team pe ?leise9 (i (tiam n ce condiii ne3am desprit. Era un .anatic n problema celei de3& %oua Fundaii, iar eu l prsisem. 4oti+ele mele erau re-onabile, m3am *'ndit c cel mai bine (i cel mai si*ur era s continui lupta pe calea aleas de mine. %ar n3am putut s3i spun asta lui ?leise9 (i nici nu m3ar .i ascultat. $entru el, eram un la( (i un trdtor, poate c8iar un a*ent din & %oua Fundaie. Era un om neierttor, (i din acea -i p'n aproape de -iua morii sale, n3a +rut s mai aib de3a .ace cu mine. &poi, brusc, n ultimele sptm'ni de +ia, mi scrie 2 ca un +ec8i (i bun prieten 2 s iau le*tura cu cel mai capabil (i mai promitor dintre studenii lui, (i s3l iau colaborator, ca s ncep din nou +ec8ile cutri. Era ce+a ce nu3i sttea n caracter. Cum ar .i putut .ace un asemenea lucruG $oate doar dac era in.luenat din a.ar. ,i am nceput s m ntreb dac sin*urul moti+ nu era cum+a s mi se ba*e pe *'t un a*ent din & %oua Fundaie. Ei bine, c8iar a(a a (i .ost... #.t, (i nc8ise oc8ii c'te+a secunde. ;emic inter+eni, e-itantB I ,i ce3o s .acem cu ei... cu tipii (tia din & %oua FundaieG I u (tiu, spuse %arell cu amrciune. /i putem exila, cred. $e Koranel, de exemplu, i putem duce acolo (i putem satura planeta cu Ecranul 4ental. $utem separa sexele sau, mai bine, i putem sterili-a... (i n cinci-eci de ani, & %oua 2=E

Isaac Asimov
Fundaie +a .i de domeniul trecutului. ;au poate c o moarte rapid (i lini(tit ar .i mai bl'nd. I Cre-i c putem n+a (i noi s ne .olosim de simul sta al lorG ntreb Turbor. ;au se nasc cu el, la .el ca (i Cat'rulG I u (tiu. Cred c este creat printr3un lun* antrenament, deoarece ence.alo*ramele arat c acest potenial este latent n creierul uman. %ar la ce3i trebuie acest simG $e ei nu i3a a)utat. ;e ncrunt. %e(i nu spusese nimic, *'ndurile urlau n el. Fusese prea u(or... prea u(or. !n+incibilii din & %oua Fundaie c-user ca ni(te amatori, (i c8estia asta nu3i plcea. Galaxie@ C'nd poate (ti un om dac este sau nu o marionetG Cum poate a.la un om c nu este o marionetG &rcadia se ntorcea acas, (i aceste *'nduri disprur n.iorate, nlocuite de cele pe care n cele din urm trebuia s le n.runte. Ea +enise acas de o sptm'n, apoi de dou, iar el nu putea s scape de aceste *'nduri. Cum ar .i pututG C't timp lipsise, se trans.ormase dintr3un copil ntr3o t'nr .emeie, printr3o misterioas alc8imie. Era le*tura lui cu +iaa9 le*tura lui cu o cstorie dulce3amar care se s.'r(ise aproape imediat dup luna de miere. &poi, ntr3o sear t'r-iu, spuse ncerc'nd s par c't mai puin preocupatB I &rcadia, ce te3a .cut s .ii si*ur c pe Terminus se a.lau ambele FundaiiG Fuseser la teatru9 n cele mai bune locuri, cu +i-oare tridimensionale pentru .iecare9 ea a+ea o roc8ie nou pentru aceast oca-ie, (i era .oarte .ericit. /l pri+i .ix pre de un moment, apoi spuseB I #8, tat, nu (tiu. 4i3a +enit, pur (i simplu. 2=2

A doua fundaie
7n strat de *8ea se .orm n )urul inimii %octorului %arell. I G'nde(te3te, spuse el cu n+er(unare, este important. Ce te3a .cut s .ii si*ur c pe Terminus se a.lau ambele FundaiiG Ea se ncrunt u(orB I Ei bine, a .ost "adQ Callia. ,tiam c ea era din & %oua Fundaie. "a .el a spus (i &nt8or. I %ar ea era pe ?al*an, insist %arell. Ce te"a f!cut s! fii sigur! pe Terminus4 %e data aceasta, &rcadia a(tept c'te+a minute nainte de a rspunde. Ce o .cuse s .ie si*urG Ce o .cuse s .ie si*urG &+ea acea sen-aie c ce+a i scap c8iar de sub de*ete. ;puseB I ,tia multe lucruri 2 "adQ Callia 2 (i probabil c le a.la de pe Terminus. u i se pare plau-ibil, tatG %ar el nu .cu dec't s dea din cap n direcia ei. I Tat, stri* ea, aflasem. Cu c't m *'ndeam mai mult, cu at't eram mai si*ur. $ur (i simplu se potrivea. %ar tatl su a+ea o pri+ire pierdutB I 3are nici un rost, &rcadia. 3are nici un rost. !ntuiia este .oarte dubioas atunci c'nd e +orba de & %oua Fundaie, nele*i, nuG #utea .i intuiie... dar putea .i control@ I Control@ Jrei s spui c m3au <lucrat1G #, nu. u, nu puteau. ;e ndeprt de elB I %ar n3a spus &nt8or c a+eam dreptateG & recunoscut, & recunoscut totul. ,i i3ai descoperit pe toi, c8iar aici, pe Terminus. u3i a(aG u3i a(aG 6espira sacadat. I ,tiu, dar... &rcadia, mi dai +oie s3i .ac o anali- ence.alo*ra.icG Ea ddu din cap cu +iolenB I u, nu@ 4i3e prea .ric. I %e mine, &rcadiaG u ai de ce s te temi. %ar trebuie 2=3

Isaac Asimov
s (tiu. /nele*i, nu3i a(aG %up aceea, l ntrerupse o sin*ur dat. ;e a* de braul lui, nainte de cuplarea ultimului contactB I ,i dac sunt <lucrat1, tatG Ce ai s .aciG I 3am s .ac nimic, &rcadia. %ac e(ti <lucrat1, +om pleca. Jom pleca pe Trantor, tu (i cu mine, (i... n3o s ne mai pese de nimic altce+a n Galaxia asta. iciodat n +iaa lui %arell, o anali- nu durase at't de mult, nu l costase at't de mult. !ar c'nd se s.'r(i, &rcadia cobor mpleticindu3se, (i nu ndr-ni s pri+easc. &poi l au-i r'-'nd, (i se lmuri. ;ri n sus (i se arunc n braele desc8ise. El ncepu s turuie cu .rene-ie, n timp ce se str'n*eau unul pe altul n brae. I Casa este sub Ecran 4ental maxim, (i ence.alo*ramele sunt normale. !3am prins cu ade+rat, &rcadia, (i ne putem ntoarce la +ia@ I Tat, *'n*uri ea, acum putem primi medaliileG I %e unde ai a.lat c cerusem am'narea ceremonieiG # deprta puin, in'nd3o n continuare n m'ini, apoi r'se din nouB I u contea-9 tu a.li totul. Foarte bine, ai s prime(ti medalia pe podium, cu discursuri. I ,i, tatG I%aG I %e3acum ncolo poi s3mi spui &rDadQG I %ar... Foarte bine, &rDadQ. /ncetul cu ncetul, importana +ictoriei se strecura n el, umpl'ndu3l. Fundaia 2 $rima Fundaie 2 acum sin*ura Fundaie 2 era stp'na absolut a Galaxiei. u mai exista nici o barier ntre ei (i &l %oilea !mperiu... elul .inal al $lanului ;eldon. u trebuiau dec't s se ndrepte spre el... ,i asta mulumit... 2=5

A doua fundaie

2==

Isaac Asimov 22 - ADE)RUL


# C&4E6L nelocali-at, ntr3o lume nelocali-at@ ,i un om al crui plan se ndeplinise. $rimul Jorbitor ridic pri+irea spre ;tudent. I Cinci-eci de brbai (i .emei, spuse el. Cinci-eci de martiri@ ,tiau c i a(teapt moartea sau nc8isoarea pe +ia, (i nici mcar nu puteau .i <a)utai1 s nu cede-e... pentru c <a)utorul1 putea .i detectat. ,i cu toate acestea, nu au cedat. &u dus planul la ndeplinire, pentru c au iubit $lanul mai mare. I $uteau .i mai puiniG ntreb (o+ielnic ;tudentul. $rimul Jorbitor ddu ncet din capB I & .ost limita de )os. %ac erau mai puini, nu ar mai .i putut con+in*e. %e .apt, un obiecti+ism ade+rat ar .i necesitat (apte-eci (i cinci, ca s lsm (i o mar) de eroare. %ar nu contea-. &i studiat cursul e+enimentelor calculat de Consiliul Jorbitorilor acum cincispre-ece aniG I %a, Jorbitor. I ,i l3ai comparat cu ade+ratul cursG I %a, Jorbitor. &poi, dup o pau-B I &m .ost .oarte surprins, Jorbitor. I ,tiu. /ntotdeauna exist surprindere. %ac ai (ti c'i oameni au lucrat +reme de luni 2 de .apt ani 2 ntre*i s per.ecione-e planul, ai .i mai puin surprins. &cum spune3 mi n cu+inte ce s3a nt'mplat. Jreau s traduci matematicile. I %a, Jorbitor. T'nrul (i puse *'ndurile n ordine. &poi spuseB I Esenial era ca cei din $rima Fundaie s .ie .erm con+in(i c au descoperit (i au distrus & %oua Fundaie. &st.el, +om re+eni la condiiile iniiale. $ractic, Terminus3ul nu +a (ti din nou nimic despre noi9 nu ne +a mai include n 2=6

A doua fundaie
calculele sale. ;untem din nou ascun(i bine, n si*uran... cu preul a cinci-eci de oameni. I ,i ce rost a a+ut r-boiul ?al*anianG I ; demonstrm Fundaiei c puteau n.r'n*e du(manul... s (tear* petele .cute de Cat'r n auto3 consideraia (i ncrederea lor n sine. I &ici, anali-a ta este insu.icient. &du3i aminte c populaia Terminus3ului ne pri+ea cu o ostilitate deosebit. e urau, (i ne in+idiau pentru presupusa superioritate9 totu(i, se ba-au n subcon(tient pe noi, pentru a le asi*ura protecia. %ac am .i .ost <distru(i1 nainte de r-boiul ?al*anian, n ntrea*a Fundaie s3ar .i produs o panic *enerali-at. 3ar mai .i a+ut niciodat cura)ul s3l n.runte pe ;tettin, dac acesta ar .i atacat dup <distru*erea1 noastr9 (i i3ar .i atacat. %oar n .ebra deplin a +ictoriei, e.ectele ne*ati+e ale <distru*erii1 ar .i .ost minime. "a un an dup +ictorie, spiritele s3ar .i rcit prea mult pentru a mai a+ea succes. ;tudentul ddu din capB I /nele*. %eci cursul istoriei +a continua .r abateri, n direcia indicat de $lan. I umai dac nu cum+a +or inter+eni ntre timp alte accidente, nepre+-ute (i speci.ice, remarc $rimul Jorbitor. I %eci, spuse ;tudentul, e0ist!m nc. umai c... umai c... 4 n*ri)orea- un aspect al acestei probleme, Jorbitor. $rima Fundaie a rmas cu ec8ipamentul de Ecranare 4ental 2 o arm puternic mpotri+a noastr. &cest lucru, cel puin, nu mai este la .el ca nainte. I >un remarc. %ar nu mai au mpotri+a cui o .olosi. & de+enit un ec8ipament inutil9 a(a cum .r ameninarea noastr, (i anali-a ence.alo*ra.ic +a de+eni o (tiin steril. &lte domenii ale cunoa(terii le +or aduce o rsplat imediat (i mai substanial. &(a c aceast prim *eneraie de cercettori mentali din $rima Fundaie, +a .i de asemeni (i ultima... ,i, p'n ntr3un secol, Ecranul 2=A

Isaac Asimov
4ental +a .i un ec8ipament al trecutului, aproape uitat. ;tudentul calcul repedeB I %a... cred c a+ei dreptate. I %ar ceea ce a( dori s3i dai cel mai bine seama, tinere, pentru binele +iitorului tu n Consiliu, este atenia acordat micilor interconexiuni care au inter+enit n planul nostru din ultima decad (i )umtate, pur (i simplu din cau- c a trebuit s lucrm cu indi+i-i i-olai. & .ost modul n care &nt8or a trebuit s tre-easc bnuieli asupra lui, ast.el nc't acestea s dea rod exact la momentul potri+it. %ar acest lucru a .ost destul de simplu. & .ost modul de control al atmos.erei mentale, ast.el nc't nimeni de pe Terminus s nu (i dea seama, prematur, c Terminus3ul nsu(i putea .i centrul cutrilor lor. &ceast in.ormaie trebuia .urni-at de ctre t'nra .at, &rcadia, (i doar tatl ei trebuia s o ia n considerare. /n consecin, a trebuit s .ie trimis pe Trantor pentru a nu a+ea un contact prematur cu el. &ce(tia au .ost cei doi poli ai unui motor 8iper3atomic9 .iecare inacti+ n absena celuilalt. >utonul trebuia apsat 2 contactul trebuia reali-at 2 la momentul oportun. %e asta am a+ut eu *ri)@ !ar btlia .inal trebuia diri)at per.ect. Flotei Fundaiei trebuia s i se insu.le ncredere n sine, n timp ce .lota ?al*an3ului trebuia s .ie *ata de a da bir cu .u*iii. &m a+ut *ri) (i de acest lucru@ I Jorbitor, spuse ;tudentul, dumnea+oastr... +reau s spun noi, contam pe .aptul c %r. %arell nu o +a bnui pe &rcadia ca .iind unealta noastr. Con.orm calculelor mele' exista o probabilitate de trei-eci la sut c va b!nui acest lucru. Ce s3ar .i nt'mplat atunciG I &m a+ut *ri) (i de asta. Ce ai n+at tu despre $latourile CoruperiiG Ce sunt eleG /n mod e+ident, nu o do+ad a introducerii unui element emoional. !ntroducerea nu poate .i detectat, nici prin cele mai ra.inate anali-e ence.alo*ra.ice. ,tii, o consecin a Teoremei lui "e..ert. 1nl!turarea' (ter*erea unui element emoional, aceasta este rele+at prin $latoul Coruperii. ,i trebuie s .ie 2=F

A doua fundaie
rele+at. %esi*ur, &nt8or s3a con+ins c %arell (tia totul despre $latoul Coruperii, ns... c'nd poate .i Controlat un indi+id, .r s arate acest lucruG &tunci c'nd nu exist nici un element emoional de nlturat. Cu alte cu+inte, atunci c'nd indi+idul este un nou3nscut, .r nici o con.i*uraie mental. 7n ast.el de nou3nscut a .ost &rcadia pe Trantor, acum cincispre-ece ani, c'nd a .ost .cut primul pas n derularea planului. u +a a.la niciodat c a .ost Controlat, (i c8iar spre binele ei, ntruc't Controlul a dus la de-+oltarea unei personalitii precoce (i inteli*ente. $rimul Jorbitor r'se scurtB I /ntr3un .el, cea mai uluitoare este ironia celor nt'mplate. Timp de patru sute de ani, at't de muli oameni au .ost orbii de cu+intele lui ;eldonB <cellalt capt al Galaxiei.1 ,i3au adus prerile personale, in.luenate de o *'ndire te8nolo*ic, au msurat cellalt capt .ie cu raportorul, .ie cu ri*la, (i au s.'r(it ntotdeauna .ie la un punct din peri.erie a.lat la un un*8i de o sut opt-eci de *rade pe circum.erin plec'nd din Terminus, .ie napoi n punctul de plecare. ,i totu(i, cel mai mare pericol sttea n .aptul c e0ista totu(i un rspuns posibil, plec'nd c8iar de la un mod de *'ndire te8nolo*ic. Galaxia, dup cum (tii, nu este deloc un simplu o+oid aplati-at9 (i nici peri.eria nu este o curb nc8is. %e .apt, este o spiral dubl, iar >raul $rincipal conine cel puin opt-eci la sut din planetele locuite. Terminus repre-int captul unui bra spiral, iar noi suntem la cellalt capt... pentru c, unde se a.l captul cellalt al unei spiraleG $i, n centru. %ar este o soluie neserioas. # soluie accidental (i nere+elatoare. 6spunsul ar .i .ost obinut imediat dac cei care cutau (i3 ar .i adus aminte c :ari ;eldon era un sa+ant n sociologie' nu n te8nolo*ie, (i ar .i *'ndit n consecin. Ce ar putea nsemna pentru un sociolo* <capete opuse1G Capetele opuse ale unei 8riG %esi*ur c nu. &sta este o simpl interpretare mecanic. $rima Fundaie se a.la la peri.erie, acolo unde !mperiul iniial era cel mai slab, unde 2=H

Isaac Asimov
in.luena ci+ili-aiei sale era cea mai mic, unde bo*ia (i cultura erau aproape absente. ,i unde se a.l cap!tul opus al &ala0iei' din punct de vedere 7ocial4 $i, acolo unde !mperiul iniial era cel mai puternic9 unde ci+ili-aia a+ea cea mai mare in.luen, unde bo*ia (i cultura erau permanent pre-ente. &ici@ /n centru@ $e Trantor, capitala !mperiului de pe +remea lui ;eldon. %up o .oarte scurt pau-, $rimul Jorbitor continuB I ,i era cel mai normal lucru posibil. :ari ;eldon a lsat n urma lui & %oua Fundaie pentru a3i pstra, mbunti, (i continua opera. &sta s3a (tiut, sau s3a *8icit, nc de acum cinci-eci de ani. %ar unde se putea .ace acest lucru cel mai bineG $e Trantor, acolo unde a lucrat *rupul lui ;eldon, (i unde s3au acumulat in.ormaii de3a lun*ul deceniilor. !ar scopul celei de3& %oua Fundaii era prote)area $lanului mpotri+a du(manilor. ;e (tia (i asta@ ,i unde era pericolul cel mai mare pentru Terminus (i pentru $lanG &ici@ &ici, pe Trantor, unde !mperiul, a(a muribund cum era, putea totu(i, timp de trei sute de ani, s distru* Fundaia n ca-ul n care s3ar .i 8otr't s3o .ac. &cum un secol, Trantor3ul a c-ut, a .ost )e.uit (i distrus complet. !ar noi am .ost n mod .iresc capabili s ne prote)m sediul (i, din toat planeta, doar >iblioteca !mperial (i domeniile din )urul ei au rmas neatinse. Galaxia cuno(tea bine acest lucru, .oarte edi.icator, dar nu l3a luat n seam. &ici, pe Trantor, ne3a descoperit Eblin* 4is9 (i aici am a+ut *ri) ca el s nu supra+ieuiasc descoperirii. $entru asta, a .ost necesar s aran)m ca o .at normal din Fundaie s n.runte .antasticele puteri mentale de mutant ale Cat'rului. Cate*oric, un ast.el de .apt ar .i putut atra*e bnuielile asupra planetei n care s3a nt'mplat... &ici l3am studiat pentru prima oar pe Cat'r (i am plnuit s3l n.r'n*em de.initi+. &ici s3a nscut &rcadia (i a nceput lanul de e+enimente care au permis rentoarcerea la $lanul ;eldon. ,i toate aceste .isuri n pstrarea secretului nostru, aceste *uri lar* desc8ise, au rmas neobser+ate deoarece ;eldon 260

A doua fundaie
a +orbit n .elul su despre <cellalt capt1, iar ceilali i3au interpretat +orbele n .elul lor. $rimul Jorbitor ncetase de mult +reme s se mai adrese-e ;tudentului. %e .apt, se adresa lui nsu(i, st'nd n .aa .erestrei, pri+ind la strlucirea incredibil de pe .undal9 la uria(a Galaxie care era de3acum ncolo n si*uran. I :ari ;eldon a denumit Trantor3ul <;.'r(itul ;telei1, (opti el, (i de ce nu un pic de ima*inaie poeticG /ntre* uni+ersul a .ost odat diri)at de pe aceast st'nc9 de3aici plecau toate le*turile cu celelalte stele. <Toate drumurile duc spre Trantor1, spune +ec8iul pro+erb, <(i acolo se s.'r(esc toate stelele.1 Cu -ece luni mai nainte, $rimul Jorbitor pri+ise aceea(i a*lomeraie de stele 2 nicieri mai a*lomerate ca n centrul acelui uria( ciorc8ine de materie pe care #mul l nume(te Galaxie 2 cu presimiri sumbre9 dar acum, o mare satis.acie se instalase pe .aa rotund (i mbu)orat a lui $reem $al+er 2 $rimul Jorbitor. 33333333333333333333333333333

26E

Isaac Asimov CUPRINS


$&6TE& / TO! 3 C&TO67" / CL7T&6E.............................3 E 3 %#! >L6>&M! ,! C&TO67"............................................5 2 3 %#! >L6>&M!, C&TO67" "!$;L...................................22 3 3 %#! >L6>&M! ,! 7 ML6& ........................................3A 5 3 %#! >L6>&M! ,! >LT6O !!..........................................5A = 3 7 >L6>&T ,! C&T&67"............................................60 6 3 7 >L6>&T, C&TO67"... ,! / CL 7 >L6>&T............A5 $&6TE& & %#7& 3 F7 %&M!& / CL7T&6E......................HE A 3 &6C&%!&....................................................................H2 F 3 $"& 7" ;E"%# ......................................................E0F H 3 C# ;$!6&T#6!!.......................................................E2E E0 3 C6!K& ;E &$6#$!E.................................................E36 EE 3 $&;&GE67" C"& %E;T! ......................................E50 E2 3 "#6%.....................................................................E=2 E3 3 "&%N......................................................................E=H E5 3 E"! !,TE..............................................................E66 E= 3 $6! G6!"L............................................................EF0 E6 3 / CE$7T7" 6LK>#!7"7!........................................EH3 EA 3 6LK>#!..................................................................206 EF 3 F& T#4& 7 E! "74!.............................................2E0 EH 3 ;FO6,!T7" 6LK>#!7"7!........................................2EF 20 3 <E7 &4 &F"&T...1...................................................22H 2E 3 6L;$7 ;7" C&6E & ;&T!;FLC7T..........................255 22 3 &%EJL67".............................................................2=6 C7$6! ;.......................................................................262

262