Sunteți pe pagina 1din 420

1

JO NESBO

CLUL

Traducere din limba englez LORENA MIHE

PARTEA NTI

1 PLANUL
Voi muri. i nu are nici o logic. Nu sta era planul, cel puin nu sta era planul meu. E posibil s m fi ndreptat n aceast direcie fr s mi dau seama. Nu sta era planul meu. Planul meu era mai bun. Planul meu avea logic. M uit la eava pistolului i tiu c de acolo va veni. Solul morii. Luntraul. Un ultim rset. Lumina de la captul tunelului e posibil s fie o flacr. O ultim lacrim. Noi doi, tu i eu, am fi putut s avem o via bun. Dac am fi urmat planul. Un ultim gnd. Cu toii ne ntrebm care este sensul vieii, dar nimeni nu se ntreab care este sensul morii.

2 ASTRONAUTUL
Btrnul i amintea lui Harry de un astronaut. Cu paii lui mici i caraghioi, cu micri epene, cu ochii negri, lipsii de via i cu pantofii pe care i tria pe parchet. De parc s-ar fi temut s nu piard contactul cu solul i s pluteasc n spaiu. Harry se uit la ceasul de pe peretele alb de deasupra intrrii. 15.16. Pe fereastr, n Bogstadveien, se zrea mulimea grbit de vinerea. Soarele jos de octombrie se reflect n oglinda unei maini care dispru n vrtejul orelor de vrf. Harry se concentr asupra btrnului. Plrie i pardesiu gri, elegant, dar care avea mare nevoie s fie curat. Dedesubt: o vest de tweed, cravat i pantaloni gri cu o dung perfect. Pantofi lustruii. Unul dintre acei pensionari de care se pare c e plin Majorstuenul. Nu era o simpl bnuial. Harry tia c avea optzeci i unu de ani i fusese vnztor de haine. Trise toat viaa n Majorstuen, n afar de o perioad petrecut la Auschwitz n timpul rzboiului. Iar genunchii epeni erau rezultatul unei czturi de pe o punte n Ringveien, pe unde trecea n vizitele zilnice la fiica sa. Impresia de ppu mecanic era accentuat de faptul c braele erau ndoite perpendicular la coate i aplecate n fa. De braul drept i atrna un baston cafeniu, iar n mna stng avea un cec pe care l inea ntins spre tnrul cu pr tuns scurt de la ghieul numrul 2. Harry nu putea s vad faa casierului, dar tia c l privete pe btrn cu un amestec de comptimire i iritare. Se fcuse 15.17 acum i veni n cele din urm i rndul lui A ugust Schulz. Stine Grette sttea la ghieul numrul 1, numrnd 730 de coroane norvegiene unui biat cu plrie albastr de ln care tocmai i nmnase un ordin de plat. Diamantul de pe inelarul de la mna stng strlucea de fiecare dat cnd punea cte o bancnot pe tejghea. Harry nu putea s vad, dar tia c n faa ghieului numrul 3 sttea o femeie cu un crucior pe care l legna, probabil ca s -i abat gndurile, deoarece copilul dormea. Femeia atepta s fie servit de fru Braenne care i explica cu voce tare unui brbat la telefon c nu poate s extrag bani
6

din contul unei alte persoane dect dac aceasta a semnat o procur. i spuse de asemenea c ea lucra la banc, pe cnd el nu, aa c acestea fiind zise poate c ar trebui s termine conversaia aici. n acel moment, ua se deschise i doi brbai, unul nalt i unul scund, purtnd salopete la fel, intrar n banc. Stine Grette i ridic privirea. Harry i verific ceasul i ncepu s numere. Brbaii se duser nspre colul unde se afla Stine. Brbatul nalt mergea de parc ar fi srit peste nite bltoace, iar cel scund pea ca i cum avea mai muli muchi dect putea duce. Biatul cu plrie albastr se ntoarse ncet i se ndrept spre u, aa de preocupat de numratul banilor nct nu-i zri pe cei doi brbai. Bun, zise cel nalt ctre Stine, trntind o geant neagr pe tejghea. Cel scund i mpinse ochelarii de soare la loc pe nas, naint i puse o geant identic lng cealalt. Banii! ceru el cu o voce piigiat. Deschide ua! i, ca i cum ar fi apsat pe butonul de pauz, orice micare ncet n banc. Singurul indiciu c timpul nu se oprise n loc era traficul de dincolo de fereastr. i limba ceasului de pe perete care arta acum c trecuser zece secunde. Stine aps un buton de sub tejghea. Se auzi un zumzet de aparatur electronic i brbatul scund inu ua de la tejghea lipit de perete cu genunchiul. La cine e cheia? ntreb el. Repede, nu avem toat ziua la dispoziie! Helge! strig Stine peste umr. Ce e? Vocea venea de dincolo de ua deschis a singurului birou din banc. Avem vizitatori, Helge! i fcu apariia un brbat cu papion i ochelari de citit. Aceti domni doresc s deschizi ATM-ul, Helge, continu Stine. Helge Klementsen se uit fr s neleag la cei doi brbai mbrcai n salopete care trecuser acum de partea cealalt a tejghelei. Brbatul nalt se uita nervos la ua de la intrare, n timp ce cel scund sttea cu privirea lipit de eful de sucursal. A, da, bineneles, zise Helge de parc tocmai i-ar fi amintit o ntlnire ratat, i izbucni n hohote de rs.
7

Harry nu se mic deloc; pur i simplu i ls privirea s absoarb fiecare detaliu al micrilor i gesturilor lor. Douzeci i cinci de secunde. Continu s priveasc ceasul de deasupra uii, dar vzu din colul ochilor cum eful de sucursal descuie ATM-ul din interior i scoate dou containere lunguiee de metal pe care le ddu celor doi brbai. Totul se derul cu vitez i n tcere. Cincizeci de secunde. Astea sunt pentru tine, moule! Brbatul cel scund scosese dou containere similare din geant i i le ntinse lui Helge. eful de sucursal nghii n sec, ddu din cap, le lu i le introduse n ATM. Sfrit de sptmn plcut! i ur cel scund, ndreptndu-i spatele i apucnd geanta. Un minut i jumtate. Nu aa de repede, interveni Helge. Brbatul cel scund pufni. Harry i supse obrajii i ncerc s se concentreze. Chitana< zise Helge. O clip ndelungat cei doi brbai se holbar la eful de sucursal scund i cu pr crunt. Apoi cel scund ncepu s rd. Un rs tare i strident, aproape isteric, aa cum rd pe benzile derulate cu vitez. Doar nu credeai c o s plecm fr s-i dm nici o semntur, nu-i aa? Doar nu o s ne dai dou milioane fr chitan! Ei, zise Helge. Unul din voi aproape c a uitat sptmna trecut. Sunt muli tipi noi la livrri, zise cel scund, n timp ce el i Helge semnar i schimbar ntre ei formularele galbene i roz. Harry atept s se nchid din nou ua de la intrare apoi se mai uit o dat la ceas. Dou minute i zece secunde. Vzu prin geamul de la u cum duba alb a firmei de securitate Nordea se ndeprteaz. n banc, oamenii i reluar discuiile. Nu era nevoie s numere, cu toate astea Harry numr. apte. Trei n spatele tejghelei i patru n fa, cu tot cu copil i brbatul n salopet care tocmai intrase i care sttea lng masa din mijlocul ncperii scriindu-i numrul de cont pe un ordin de plat. Harry tia c e pentru Sunshine Tours. Bun ziua, zise August Schulz i se ndrept spre u.
8

Era 15.21 i zece secunde i n acea clip ncepu totul. Cnd ua se deschise, Harry vzu capul lui Stine Grette rsrind dintre hroage i cobornd la loc. Apoi i ridic iar capul, de data asta mai ncet. Harry i ndrept atenia spre ua de la intrare. Brbatul care intrase deja i trsese fermoarul de la salopet i scosese un AG3 negru verzui. O cagul de un albastru-nchis i acoperea complet faa lsndu-i s se vad doar ochii. Harry ncepu s numere de la zero. Cagula ncepu s se mite acolo unde ar fi trebuit s fie gura, precum o ppu de mrimea lui Bigfoot: Acesta e un jaf. S nu mite nimeni! Nu ridicase vocea, dar n cldirea mic a bncii se auzi de parc ar fi tras cu un tun. Harry se uit cercettor la Stine. Deasupra zumzetului ndeprtat al mainilor, auzi zgomotul de metal uns cnd brbatul ncrc pistolul. Ea i ls umrul stng n jos cu o micare aproape imperceptibil. Ce fat curajoas! se gndi Harry. Sau poate doar nspimntat de moarte. Aune, profesorul de psihologie de la Academia de Poliie din Oslo, le spusese c, atunci cnd oamenii sunt foarte speriai, nu mai gndesc i reacioneaz dup cum au fost programai. Cei mai muli dintre cei care lucreaz la banc apas pe butonul de alarm aproape n stare de oc, susinea Aune, citnd rapoartele de dup jafuri n care muli nu i mai aminteau dac activaser alarma sau nu. Fuseser pe pilot automat. La fel cum cel care jefuiete banca e programat s mpute pe oricine ncearc s-l opreasc, spunea Aune. Cu ct e mai nspimntat un ho, cu att sunt mai puine anse s fie oprit. Harry rmase nemicat, ncercnd s priveasc n ochii jefuitorului. Albatri. Houl desfcu o saco neagr i o arunc pe tejghea. Brbatul n negru fcu trei pai n spate spre ua de la tejghea, se cr peste ea i se aez chiar n spatele lui Stine care sttea nemicat cu o privire lipsit de expresie. Bine, se gndi Harry. Cunoate instruciunile; nu-l provoac pe jefuitor cu privirea. Brbatul ndrept eava putii spre gtul lui Stine, se aplec n fa i -i opti ceva la ureche. Aceasta nu intrase nc n panic, dar Harry vzu cum i se ridic
9

pieptul; silueta ei fragil prea c abia mai poate s respire pe sub bluza care acum i se lipise de corp. Cincizeci de secunde. Tui. O dat. De dou ori. n cele din urm corzile ei vocale prinser via: Helge. Cheile de la ATM. Avea vocea rguit, complet de nerecunoscut n comparaie cu vocea care zisese aproape aceleai cuvinte cu trei minute mai devreme. Harry nu-l vedea, dar tia c Helge auzise ce spusese jefuitorul i sttea deja n pragul uii biroului. Repede, sau altfel< Abia dac i se putea auzi vocea i n pauza care urm nu se mai auzi n banc dect zgomotul tlpilor lui August Schulz pe parchet, ca nite perii find pe pielea unei tobe ntr-o micare extrem de nceat. < o s m mpute. Harry se uit pe geam. De obicei era o main afar cu motorul pornit, dar acum nu vedea nici una. Doar o imagine estompat de oameni i maini care treceau. Helge< Vocea ei l implora. Haide, Helge, l ndemn Harry. tia destule i despre btrnul ef de sucursal. Harry tia c are doi pudeli de ras pur, o soie i o fiic lsat nsrcinat i prsit care l ateptau acas. Acestea fcuser bagajele i urmau s plece la cabana lor de la munte de ndat ce Helge se ntorcea acas. Chiar n aceast clip, Helge se simi ca i cum s-ar fi cufundat sub ap, ca ntr-un vis n care toate micrile sunt ncetinite indiferent ct de tare ai ncerca s te grbeti. Apoi acesta intr n raza vizual a lui Harry. Houl rotise scaunul lui Stine ca s fie n spatele ei, iar acum sttea fa n fa cu Helge. Precum un copil nspimntat care trebuie s hrneasc un cal. Helge se trase napoi i-i ntinse mnunchiul de chei cu braul ncordat la maximum. Brbatul mascat opti ceva la urechea lui Stine i ntoarse arma spre Helge, care fcu doi pai ovitori n spate. Stine i drese glasul: Zice s descui ATM-ul i s pui banii n sacoa neagr. n stare de oc, Helge se holb la arma ndreptat spre el.
10

Ai douzeci i cinci de secunde nainte s trag. Nu n tine. n mine. Helge deschise i nchise gura de parc ar fi vrut s spun ceva. Acum, Helge, continu Stine. Trecuser treizeci de secunde de cnd ncepuse jaful. August Schulz aproape c ajunsese la ua din fa. eful de sucursal czu n genunchi n faa ATM-ului i se uita la mnunchiul de chei. Erau patru. Mai sunt douzeci de secunde, rsun vocea lui Stine. Secia de poliie din Majorstuen, se gndi Harry. Mainile de patrul sunt pe drum. La opt cvartale distan. Ora de vrf de vinerea. Cu degete tremurtoare, Helge scoase o cheie i o bg n nchiztoare. Se bloc la jumtatea drumului. Aps mai tare. aptesprezece. Dar< ncepu el. Cincisprezece. Helge trase cheia i ncerc alta. Intr, dar nu se roti. Doamne< Treisprezece< Folosete-o pe cea cu dung verde, Helge. Klementsen se uit la mnunchiul de chei de parc le-ar fi vzut pentru prima oar. Unsprezece. A treia cheie intr n ncuietoare. i se nvrti. Deschise ua i se ntoarse ctre Stine i ctre brbat. A mai rmas o ncuietoare de deschis. Nou! ip Stine. Helge suspin n timp ce pipia marginile zimate ale cheilor, pentru c nu mai era n stare s vad, i folosea marginile ca un fel de alfabet Braille care putea s-i spun care e cheia bun. apte. Harry ascult atent. nc nu se auzeau sirenele poliiei. August Schulz apuc mnerul uii de la intrare. Se auzi un zgomot metalic: mnunchiul de chei czuse pe podea. Cinci, opti Stine. Ua se deschise i sunetele strzii invadar banca. Harry se gndi c aude din banc lamentrile obinuite. Se auzi ceva. Sirenele poliiei. Apoi ua se nchise.
11

Doi, Helge! Harry nchise ochii i numr pn la doi. Am reuit! Era strigtul lui Helge. Descuiase a doua ncuietoare, iar acum sttea aplecat, trgnd de containerele pline. Stai s scot banii. Am< Fu ntrerupt de zgomotul ptrunztor. Harry se uit n cealalt parte a bncii unde se afla o femeie uitndu-se cu groaz la infractorul nemicat care inea pistolul lipit de gtul lui Stine. Aceasta clipi de dou ori i art imperceptibil cu capul ctre crucior n timp ce plnsetul copilului se auzi i mai tare. Helge fu ct pe ce s cad pe spate cnd scoase primul container. Trase sacoa neagr. n ase secunde o umpluse cu bani. Klementsen trase fermoarul sacoei aa cum i se spusese i rmase lng tejghea. Totul se comunica prin Stine; vocea ei suna surprinztor de calm acum. Un minut i trei secunde. Jaful se terminase. Banii erau n saco. n cteva momente, va sosi prima main de poliie, n patru minute, alte maini de poliie vor bloca eventualele ieiri din jurul bncii. Cu siguran c fiecare celul din corpul hoului striga c e vremea s dispar. Dar apoi se ntmpl ceva ce Harry nu putu s neleag. Pur i simplu nu avea nici o logic. n loc s fug, houl roti scaunul n care sttea Stine ca s stea fa n fa cu ea. Se aplec i-i opti ceva la ureche. Harry clipi din ochi. Va trebui s mearg s-i fac un control la ochi zilele astea. Cu toate astea, vzu ce se ntmpl. Ea l privea pe clul fr fa; iar chipul ei trecea printr-o transformare lent i treptat pe msur ce nelegea sensul cuvintelor pe care acesta i le optea. Sprncenele ei subiri i arcuite formau dou litere s deasupra ochilor care preau acum c i ies din cap; buza de sus i se rsucise n afar, iar colurile gurii se lsaser n jos ntr un rnjet grotesc. Copilul se oprise din plns la fel de repede cum ncepuse. Harry trase puternic aer n piept. Pentru c tia. Era un stop cadru, o imagine de maestru. Doi oameni surprini pentru o fraciune de secund n timp ce unul din ei i anuna celuilalt sentina la moarte; faa mascat la dou mini distan de victima neputincioas. Clul i victima lui. Arma e ndreptat spre gtul ei de care era agat un medalion mic de aur n form de inim pe un lnior subire. Harry nu poate s vad, i totui i simte pulsul sub pielea subire.
12

O tnguire mut. Harry ciulete urechile. Nu sunt sirenele poliiei totui, e doar telefonul care sun n ncperea de alturi. Brbatul mascat se ntoarce i se uit n camera de supraveghere agat de tavan, n spatele tejghelelor. Ridic o mn cu cele cinci degete ntr-o mnu neagr, apoi nchide palma i ntinde doar degetul arttor. ase degete. Cu ase secunde prea mult. Se ntoarce spre Stine din nou, apuc arma cu ambele mini, o ridic la nivelul oldului i apoi ndreapt eava spre capul ei. Are picioarele deprtate uor ca s opun rezisten reculului. Telefonul continu s sune. Un minut i dousprezece secunde. Inelul cu diamant sclipete n timp ce Stine ridic puin mna ca i cum ar face cuiva la revedere. E exact 15.22.22 cnd acesta apas pe trgaci. Se aude un zgomot rsuntor. Scaunul lui Stine e mpins n spate n timp ce capul i danseaz pe gt ca al unei ppui de crpe stricate. Apoi scaunul cade pe spate. Se aude o bufnitur, iar capul ei se lovete de marginea unui birou. Harry nu o mai poate vedea, la fel cum nu mai poate vedea afiul care face reclam la noua schem de pensii Nordea lipit deasupra tejghelei, pe poriunea unde e geamul, acum devenit rou. Nu aude dect telefonul care sun insistent i suprtor. Brbatul mascat ia sacoa. Harry trebuie s se hotrasc. Houl sare peste tejghea. Harry se hotrte. Cu o micare rapid, sare de pe scaun. ase pai. Ajunge. i ridic receptorul: Spune. n pauza care urmeaz, aude sunetul sirenei poliiei la televizorul din sufragerie, o melodie pop pakistanez din vecini i, pe scri, pai greoi, probabil ai lui fru Madsen. Apoi se aude un rs cristalin la cellalt capt. E rsul unei persoane pe care nu a mai vzut-o de mult. Ca aptezeci la sut din trecutul lui Harry, care se ntoarce la el din cnd n cnd, sub forma unor zvonuri vagi sau a unor minciuni complete. Tot ca un macho vorbeti, Harry? Anna? Ai ghicit, Harry. Harry simi o cldur n stomac, de parc ar fi but whisky. De parc. Vzu n oglind o poz de pe cellalt perete. El i Sis ntr-o vacan de var, demult, n Hvitsten, cnd erau mici. Zmbeau aa cum zmbesc copiii atunci cnd nc mai cred c nu li se poate ntmpla nimic ru.
13

i cu ce te ocupi duminica seara, Harry? Ei< Harry i auzi propria voce imitnd-o pe a ei. Puin cam profund, puin cam trgnat. Nu o fcu intenionat. Nu de data asta. Tui i zise pe un ton mai neutru: Ce fac oamenii de obicei. i anume? Se uit la filme video.

14

3 CASA DURERII
Ai vzut filmul? Scaunul stricat de la birou protest scrind, n timp ce ofierul de poliie Halvorsen se ls pe spate i se uit la colegul lui mai vrstnic cu nou ani, inspectorul Harry Hole, avnd o expresie de uimire pe chipul su tnr i inocent. Bineneles, zise Harry, plimbndu-i degetul mare i arttorul pe nas ca s-i arate cearcnele de sub ochii injectai. Tot sfritul de sptmn? De smbt dimineaa pn duminic seara. Atunci te-ai distrat mcar vineri seara, spuse Halvorsen. Da. Harry scoase un dosar albastru din buzunarul hainei i-l puse pe biroul din faa lui Halvorsen. Am citit transcrierile interogatoriilor. Din cellalt buzunar, Harry extrase un pachet cenuiu de cafea French Colonial. El i Halvorsen mpreau un birou aflat la captul coridorului, n zona roie, la etajul ase din sediul poliiei din Gronland. n urm cu dou luni, merseser s cumpere un espressor de cafea Rancilio Silvia care acum sttea la loc de cinste pe dulap, sub fotografia nrmat a unei fete aezate cu picioarele pe birou. Faa ei pistruiat prea c se strmb, dar de fapt nu mai putea de rs. Fundalul era acelai perete al biroului pe care atrna fotografia. tiai c trei din patru poliiti nu pot s zic corect pe litere neinteresant? zise Harry agndu-i haina n cuier. Ori omit litera e ntre t i r, ori< Interesant. Tu ce-ai fcut la sfritul sta de sptmn? Vineri, din cauza unui nebun care a dat un telefon anonim s ne avertizeze c e o bomb ntr-o main, am stat n main lng reedina ambasadorului american. Bineneles c a fost alarm fals, dar situaia e aa de delicat n ziua de azi, nct a trebuit s rmn acolo toat seara. Smbt, am mai fcut o ncercare n cutarea femeii vieii mele. Duminic am ajuns la concluzia c nu exist. Ce-ai aflat despre ho din interogatorii? Halvorsen msur cafeaua ntr-un filtru cu dou cni.
15

Nada, rspunse Harry scondu-i puloverul. Purta pe dedesubt un tricou gri fusese cndva negru, iar acum se mai vedea scris cu litere terse Violent Femmes. Se prbui gfind pe scaunul de la birou. Nimeni nu a anunat c l-a vzut pe infractor lng banc nainte de jaf. Cineva a ieit dintr-un magazin 7-Eleven de vizavi, pe Bogstadveien, i l-a vzut pe omul nostru fugind n sus pe Industrigata. Atenia i-a fost atras de cagul. Camera de supraveghere din afara bncii i-a surprins pe amndoi, n timp ce houl trece pe lng martor prin faa unui tomberon de lng magazinul 7-Eleven. Singurul lucru interesant pe care ni l-a spus i care nu era pe camer a fost c houl a traversat strada de dou ori, ndeprtndu-se pe Industrigata. Cineva care nu se poate hotr pe care trotuar s mearg. Mi se pare destul de neinteresant. Halvorsen puse filtrul n espressorul dublu. Cu trei s, doi r i doi e. Nu prea te pricepi la jafuri de bnci, aa e, Halvorsen? i de ce m-a pricepe? Noi trebuie s prindem criminali. Cei de la Hedmark se ocup de hoi. Hedmark? Nu ai observat atunci cnd mergi prin Secia Jafuri? Ce dialect de la ar au i ce pulovere mpletite. Dar ce vrei s spui? Victor. Cel de la dresaj de cini? Regula e ca primii care sosesc la faa locului s fie cinii, i un sprgtor de banc cu experien tie asta. Un cine bun poate s ia urma unui ho, dar dac acesta traverseaz strada i trece vreo main, cinele pierde urma. Deci? Halvorsen pres cafeaua i termin treaba netezind suprafaa, lucru despre care spunea c-i difereniaz pe profesioniti de amatori. Ne ntrete suspiciunea c avem de-a face cu un sprgtor de bnci cu experien. i asta nseamn c ne putem concentra asupra unui numr mult mai mic de oameni dect am fi fcut-o altfel. eful de la Jafuri mi-a spus<
16

Ivarsson? Credeam c nu v vorbii. Aa e. Vorbea cu toat echipa de la Investigaii. Spunea c n Oslo sunt mai puin de o sut de sprgtori de bnci. Cincizeci dintre ei sunt aa de proti, de drogai sau de nebuni, nct i prindem aproape de fiecare dat. Jumtate din ei sunt la nchisoare, aa c i putem ignora. Patruzeci dintre ei sunt meseriai dibaci care reuesc s se strecoare ct vreme i ajut cineva. i apoi sunt cei zece profesioniti, cei care atac mainile care transport valori i centrele unde se lucreaz cu bani. Ai nevoie de mult noroc ca s i prinzi, i ncercm s stm n permanen cu ochii pe ei. Chiar acum li se cere s spun ce alibi au. Harry i arunc o privire Silviei care continua s bolboroseasc pe dulap. i am discutat smbt i cu Weber de la Investigaii. Credeam c Weber iese la pensie luna asta. Am aflat de la cineva. Mai lucreaz pn la var. Halvorsen chicoti. Atunci probabil c e mai morocnos dect de obicei. Da, dar nu din cauza asta, zise Harry. Echipa lui nu a gsit nimic. Nimic? Nici mcar o amprent. Sau un fir de pr. Sau o fibr textil. i, bineneles, se vede din urma piciorului c purta pantofi noi. Ca s nu se poat compara forma plantar cu ali pantofi? Co-rect, zise Harry cu un o lung. i arma sprgtorului? se interes Halvorsen, punnd una dintre cetile de cafea pe biroul lui Harry. Ridicnd privirea, vzu c sprnceana stng a lui Harry aproape c ajunsese la prul tuns scurt. Scuze. Arma crimei. Mulumesc. A fost gsit. Halvorsen se aez pe jumtatea lui de birou, sorbind din cafea. Deci, pe scurt, un brbat intr ntr-o banc aglomerat n plin zi, ia dou milioane de coroane, omoar o femeie, iese din banc, o ia n sus pe o strad destul de pustie, dar cu mult trafic, n centrul capitalei Norvegiei, la cteva sute de metri de o secie de poliie, iar noi, profesionitii salariai ai poliiei, nu avem nici un punct de plecare? Harry ddu ncet din cap. Aproape nimic. Avem caseta video.
17

Pe care o tii secund cu secund, dup cte te cunosc. Nu, fiecare zecime de secund, a putea spune. i tii declaraiile martorilor cuvnt cu cuvnt? Doar pe cea a lui August Schulz. Mi-a spus multe lucruri interesante despre rzboi. Mi-a recitat numele competitorilor din industria textil; aa-zii buni norvegieni care au susinut confiscarea averii familiei sale n timpul rzboiului. tia foarte exact cu ce se ocup aceti oameni n zilele noastre. i cu toate astea, nu i-a dat seama c banca era jefuit. i bur cafeaua n linite. Ploaia lovea n geam. i place stilul sta de via, nu-i aa? ntreb Halvorsen brusc. S stai singur tot sfritul de sptmn la vntoare de fantome. Harry zmbi, dar nu rspunse. Am crezut c, dac acum ai obligaii de familie, ai renunat la viaa ta de singuratic. Harry i zmbi dojenitor mai tnrului su coleg. Nu tiu dac eu vd aa lucrurile, rosti el ncet. Nici mcar nu locuim mpreun. Nu, dar Rakel are un bieel i asta schimb lucrurile, nu? Pe Oleg, zise Harry, fcndu-i loc spre dulap. Au plecat la Moscova vineri, cu avionul. Da? La proces. Tatl vrea custodia copilului. Da, aa e. Ce fel de persoan e? Hm. Harry ndrept fotografia de deasupra espressorului de cafea. E profesor. Rakel l-a cunoscut i s-a cstorit cu el n timp ce lucra acolo. Provine dintr-o familie veche i bogat cu mare influen politic, zice Rakel. Deci cunosc judectori? Cu siguran, dar credem c totul va fi bine. Tatl lui e un ciudat i toat lumea tie asta. Un alcoolic care nu are control asupra propriei persoane, cunoti genul. Da, cred c tiu. Harry ridic privirea i apuc s vad zmbetul lui Halvorsen. Se tia la sediul poliiei c Harry avusese probleme cu alcoolul. Alcoolismul nu mai e astzi un motiv pentru a concedia pe cineva, dar s
18

fii beat n timpul serviciului este. Ultima oar cnd Harry avusese o recidiv, existaser voci n conducere care spuseser c trebuie dat afar din poliie, dar Politiavdelingssjef, pe scurt PAS, Bjarne Moller, eful Seciei Omucideri, l luase pe Harry sub aripa lui protectoare, plednd c avusese circumstane atenuante. Aceste circumstane fuseser de fapt femeia din poza de deasupra espressorului de cafea Ellen Gjelten, partenera i o prieten apropiat a lui Harry , care fusese omort n btaie cu o bt de baseball pe o strdu, n apropierea rului Akerselva. Harry se luptase s se pun din nou pe picioare, dar rana era nc dureroas. Mai ales pentru c, dup prerea lui Harry, cazul nu fusese niciodat rezolvat ntr-o manier satisfctoare. Cnd Harry i Halvorsen gsiser dovezi care l incriminau pe neonazistul Sverre Olsen, inspectorul Tom Waaler nu pierduse nici o clip i se dusese la Olsen acas pentru a-l aresta. Se pare c Olsen trsese n Waaler, care trsese i el pentru a se apra i l omorse. Asta fusese tot, conform raportului lui Waaler. Nici investigaiile de la faa locului, nici ancheta celor de la SEFO, autoritatea poliieneasc independent, nu sugerau altceva. Pe de alt parte, nu fusese niciodat elucidat motivul pentru care Olsen o omorse pe Ellen, n afar de faptul c acesta fusese implicat n traficul ilegal cu arme care fcuse ca oraul Oslo s fie nesat de arme n ultimii ani, i Ellen se nimerise n calea lui. Cu toate astea, Olsen era un simplu curier; poliia nu avea nc nici un fir ctre cei din spatele aciunii de lichidare. Dup un popas scurt n cadrul Politiets Overvkningstjeneste sau POT, Serviciul de Securitate de la ultimul etaj, Harry fcuse cerere s se ntoarc la Secia Omucideri ca s lucreze la cazul Ellen Gjelten. Cu toii fuseser mai mult dect bucuroi s scape de el. Iar Moller fusese ncntat c se ntorsese la etajul ase. M duc pn sus s i dau asta lui Ivarsson, mormi Harry, fluturnd caseta VSH. Vrea s arunce o privire mpreun cu noul copil minune pe care l au acolo. Da? Despre cine e vorba? O tip care a terminat Academia de Poliie vara asta i care se pare c a rezolvat trei jafuri doar studiind nregistrrile video. Uau! Arat i bine? Harry oft.
19

Voi, tia tineri, suntei att de previzibili. Sper c e competent. Restul nu m intereseaz. Eti sigur c e vorba de o femeie? E posibil ca Herr i fru Lann s i fi botezat fiul Beate ca s fac o glum. Am o bnuial c arat bine. Sper c nu, zise Harry aplecndu-i capul, dintr-un gest reflex, ca s poat iei pe u cu cei 192 de centimetri pe care i avea n nlime. De ce? Acesta i strig de pe coridor: Poliitii buni sunt uri. La prima vedere, nu puteai spune nimic clar despre Beate Lonn. Nu era urt; unii chiar ar fi spus c seamn cu o ppu. Dar asta mai ales pentru c era minion faa, nasul, urechile i corpul. Dar paloarea ei era lucrul care o scotea n eviden. Avea pielea i prul att de lipsite de culoare, nct i amintea lui Harry de un cadavru pe care el i Ellen l pescuiser odat din Bunnefjord. Totui, spre deosebire de reacia lui fa de corpul unei femei, Harry avea sentimentul c, dac s-ar ntoarce pentru o clip, ar uita cum arat Beate Lonn. Lucru care, se pare, n-ar fi deranjat-o pentru c i rosti ncet numele i i ntinse mna ei mic i umed lui Harry, apoi o retrase repede. Inspectorul Hole e un fel de legend n aceast cldire, spuse Rune Ivarsson, PAS, stnd cu spatele la ei i jucndu-se cu un mnunchi de chei. n partea de sus a uii de fier din faa lor scria cu litere g otice: CASA DURERII. i dedesubt: CAMERA DE CONFERINE 508. Nu-i aa, Hole? Harry nu rspunse. Era absolut sigur la ce fel de legend se referea Ivarsson; nu ncercase niciodat s-i ascund prerea c Harry era o dezonoare pentru poliie i ar fi trebuit nlturat cu ani n urm. n cele din urm, Ivarsson descuie ua i intrar. Casa Durerii era o ncpere a Seciei Jafuri, unde erau studiate, editate i copiate nregistrrile video. n mijloc se gsea un birou mare mprit n trei; nu existau ferestre. Pereii erau acoperii cu rafturi pe care se aflau casete video, vreo dousprezece afie cu sprgtori cutai de poliie, un ecran mare pe unul
20

dintre perei, o hart a oraului Oslo i diverse trofee de la arestri de succes: de exemplu, lng u, atrnau dou mneci de ln cu guri pentru ochi i gur. n rest, ncperea mai avea nite calculatoare cenuii, monitoare negre de televizor, aparate video i DVD-uri, precum i nite aparate pe care Harry nu le putu identifica. La ce concluzii a ajuns Secia Omucideri dup ce a vzut caseta? ntreb Ivarsson, aezndu-se pe unul dintre scaune. Accentu n mod voit cuvntul omucideri. Am prins nite fire, zise Harry, plimbndu-se pe lng un raft plin de casete. Nite? Nu prea multe. Ce pcat c secia voastr nu a audiat prelegerea pe care am inut-o la cantin n septembrie, anul trecut. Au venit reprezentani de la toate seciile, mai puin a voastr, dac nu m nel. Ivarsson era nalt, cu mini i picioare lungi, iar deasupra ochilor albatri i cdea o uvi de pr blond, ondulat. Faa lui avea acele trsturi masculine tipice, n general, modelelor care reprezint mrci germane precum Boss, i era nc bronzat dup multe dup-amiezi nsorite petrecute pe terenul de tenis i, probabil, dup edinele de solar dintr-un centru de fitness. Pe scurt, Rune Ivarsson era ceea ce muli descriu ca fiind un brbat artos, i susinea astfel teoria lui Harry conform creia exist o legtur ntre felul cum ari i competena profesional n cadrul poliiei. Cu toate astea, lipsa de talent a lui Rune Ivarsson n domeniul investigaiilor era compensat de nclinaia pentru politic i de capacitatea de a forma aliane n conducerea poliiei. n plus, Ivarsson avea o ncredere n sine natural, pe care muli o interpretau ca fiind spirit de conducere. n ceea ce-l privete, aceast ncredere se baza doar pe faptul c fusese binecuvntat cu o ignoran total privind propriile defecte, calitate care, n mod inevitabil, l va propulsa n vrful ierarhiei, i care, ntr-o bun zi, l va face s fie ntr-un fel sau altul superiorul lui Harry. La nceput, Harry nu vzuse nici un motiv s se plng c mediocritatea e promovat, c Ivarsson nu se mai ocupa de investigaii, dar pericolul cu astfel de oameni este c i pot pune n cap cu uurin c trebuie s intervin i s dicteze celor care chiar neleg munca
21

de detectiv. Am pierdut ceva? ntreb Harry, plimbndu-i degetul pe etichetele mici, scrise de mn, de pe casetele video. Poate c nu, replic Ivarsson. Doar dac te intereseaz acele mici detalii care duc la rezolvarea cazurilor de crim. Harry rezist tentaiei de a-i spune c nu venise la prelegere pentru c aflase de la ceilali care participaser la prelegerile anterioare c singurul scop al spectacolului era s anune toat suflarea de creterea ratei soluionrii cazurilor de jaf asupra bncilor de la treizeci i cinci la sut la cincizeci la sut dup ce preluase el friele Seciei Jafuri. Fr s sufle o vorb despre faptul c numirea lui coincisese cu dublarea personalului departamentului su, cu o extindere a puterilor celor care fac investigaii i cu plecarea celui mai prost detectiv Rune Ivarsson. Cred c sunt destul de interesat, zise Harry. Deci, spune-mi, l-ai rezolvat pe acesta? Scoase una dintre casete i citi cu voce tare ce era scris pe etichet: 20.11.94, Banca NOR Savings, Manglerud. Ivarsson rse. Cu plcere. I-am prins dup metoda clasic. Au schimbat maina lng o groap de gunoi n Alnabru i au dat foc primei maini. Numai c aceasta nu a ars. Am gsit mnuile unuia dintre infractori i urme de ADN. Le-am comparat cu cele ale hoilor cunoscui pe care detectivii notri i-au catalogat ca posibili suspeci dup ce au vzut nregistrarea, i unul dintre ei s-a potrivit. Idiotul trsese cu pistolul ntr-un tavan i primise patru ani. Altceva, Hole? Hmm. Harry nvrti caseta. Ce fel de ADN era? i-am spus, un ADN care se potrivea. Colul ochiului lui Ivarsson ncepu s se zbat. Aa e, dar de unde era? Din piele moart? Dintr-o unghie? Din snge? Are importan? Vocea lui Ivarsson deveni ascuit i nerbdtoare. Harry i zise n sinea lui c ar trebui s-i in gura. C ar trebui s renune la aceste confruntri de Don Quijote. La urma urmei, oameni precum Ivarsson nu vor nva niciodat. Poate c nu, se trezi Harry zicnd. Doar dac te intereseaz acele
22

mici detalii care duc la rezolvarea cazurilor de crim. Ivarsson i arunc o privire. n ncperea special izolat, tcerea se resimi ca o presiune fizic. Ivarsson deschise gura s vorbeasc. Pr de pe deget. Amndoi brbaii se ntoarser spre Beate Lonn. Harry aproape c uitase de prezena ei. Aceasta se uita de la unul la altul i repet aproape n oapt: Pr de pe deget. Prul de pe deget< nu aa i se spune<? Ivarsson tui. Ai dreptate, a fost un fir de pr. Dar cred c era dei nu vd de ce am intra n mai multe detalii un fir de pr de pe dosul palmei. Nu-i aa, Beate? Fr s mai atepte vreun rspuns, btu cu degetul n sticla ceasului de la mn. Trebuie s plec. Vizionare plcut. Dup ce ua se nchise n spatele lui Ivarsson, Beate lu caseta din mna lui Harry i n secunda urmtoare aparatul video o nghii cu un zumzit. Dou fire de pr, zise ea. n mnua stng. De pe deget. i groapa de gunoi era n Karihaugen, nu n Alnabru. Dar chestia cu patru ani e adevrat. Harry se uit uimit la ea. Asta nu se ntmpla nainte de venirea ta? Ea ddu din umeri n timp ce aps pe butonul PLAY de pe telecomand. Nu trebuie dect s citeti dosarele. Hmm, fcu Harry i i studie profilul. Apoi se aez confortabil pe scaun. S vedem dac acesta a lsat vreun fir de pe deget. Aparatul video gemu, iar Beate stinse lumina. n secunda urmtoare, n timp ce apru pe ecran imaginea albastr de nceput care i lumin pe cei doi, un alt film se derula n mintea lui Harry. Fu scurt, nu dur dect cteva secunde, o scen scldat n lumina albastr intermitent de la Waterfront, un club nchis de mult, n Aker Brygge. Nu tia cum o chema pe femeia cu ochi cprui zmbitori care ncerca s strige ceva la el, pe deasupra muzicii. Se cnta muzic cowpunk. Green on Red. Jason & The Scorchers. i turn Jim Beam n cola i nu-i psa cum o cheam. Cu toate astea, afl n seara urmtoare. Cnd erau n patul mpodobit cu un galion,
23

un cal fr cap, rupseser toate parmele i porniser n prima lor cltorie. Harry simi n stomac cldura pe care o simise cu o sear nainte, cnd auzise vocea ei la telefon. Apoi se concentr asupra celuilalt film. Btrnul ncepuse s mearg ctre tejghea, filmat cu o alt camer, din cinci n cinci secunde. Thorkildsen la TV2, zise Beate Lonn. Nu, e August Schulz, explic Harry. M refeream la editare, zise ea. Pare a fi mna lui Thorkildsen de la TV2. Ici i colo lipsesc cteva fraciuni< Lipsesc? Cum de i dai seama<? Sunt mai multe motive. Uit-te n fundal. Mazda roie care se vede pe strad era n centrul cadrului n cele dou camere cnd imaginea s-a schimbat. Un obiect nu poate fi n dou locuri n acelai timp. Vrei s spui c a crpit cineva nregistrarea? Nu. Tot ce e pe cele ase camere interioare i pe cea exterioar e nregistrat pe aceeai caset. Pe caseta original, cadrul sare repede de la o camer la alta i nu vezi dect o plpire. Aa c filmul a trebuit s fie editat pentru a obine secvene coerente mai lungi. Uneori, cnd nu avem aparatele corespunztoare, i chemm pe cei de la televiziune. Editori precum Thorkildsen mnuiesc coordonata temporal pentru a mbunti calitatea nregistrrii. Nevroz profesional, cred. Nevroz profesional, repet Harry. Se gndi c era ciudat ca o tnr s spun un lucru pe care l-ar fi spus cineva mai n vrst. Sau poate c nu era aa de tnr pe ct crezuse el la nceput? Ceva se schimbase la ea de ndat ce se stinser luminile. Limbajul trupului era mai relaxat, vocea mai ferm. Houl intr n banc i strig n englez. Vocea lui prea ndeprtat i nbuit, ca nvelit ntr-o ptur. Ce zici de asta? ntreb Harry. E norvegian. Vorbete englez ca s nu-i recunoatem dialectul, accentul sau orice alt cuvnt caracteristic care ar putea s ne conduc la el. Poart haine moi care nu las fire pe care le-am putea gsi n mainile de schimb, n locurile n care se ascunde sau n propria cas. Hm. Altceva?
24

Toate orificiile din haine sunt nchise ca s nu lase urme de ADN. Observi c pantalonii sunt legai n jurul cizmelor i mnecile n jurul mnuilor. A presupune c are capul acoperit cu o band i cear pe sprncene. Un profesionist? Ea ddu din umeri. Optzeci la sut dintre jafurile de bnci sunt planificate cu mai puin de o sptmn nainte i sunt fcute de oameni aflai sub influena alcoolului sau a drogurilor. Acesta a fost planificat minuios, iar sprgtorul nu pare s fi luat ceva nainte. De unde i dai seama? Dac am fi avut lumin i camere mai bune, am fi putut s mrim cadrele i s-i vedem pupilele. Dar cum nu avem, m uit la limbajul trupului. Micri calme i calculate, vezi? Dac a consumat ceva, nu a fost n nici un caz vreun fel de amfetamin. Poate Rohypnol. sta e cel mai popular. De ce? S jefuieti o banc e o experien extrem. Nu ai nevoie de vitez, din contr. Anul trecut, cineva a intrat cu o arm automat n Den Norske Bank din Piaa Solli, a tras n tavan i n perei i a luat-o la fug pe u fr nici un ban. I-a spus judectorului c pompase n el atta amfetamin, nct a trebuit pur i simplu s i-o scoat din sistem. Prefer criminali care iau Rohypnol, ca s zic aa. Harry art cu capul nspre ecran. Privete umrul lui Stine Grette n cadrul 1; apas pe alarm. i sunetul nregistrrii e mult mai bun. De ce? Alarma e legat la aparatul care nregistreaz i, cnd e activat, filmul ncepe s mearg mult mai repede. Aa c avem cadre mai clare i sunet mai bun. Suficient de bun pentru a putea analiza vocea sprgtorului. i atunci, nu-i mai e de ajutor faptul c vorbete n englez. Chiar e aa de sigur pe ct se spune? Sunetul corzilor noastre vocale este precum o amprent. Dac i dm specialistului nostru de la Universitatea din Trondheim zece cuvinte pe o caset, poate s potriveasc dou voci cu o siguran de nouzeci i cinci la sut.
25

Hm. Dar bnuiesc c nu poate dac avem calitatea sunetului pe care o avem nainte de alarm? E mai puin sigur. Deci de asta strig n englez la nceput i apoi, cnd i d seama c a fost activat alarma, i spune lui Stine Grette la ureche ce s zic. Exact. Fr s mai spun nimic, l privir pe brbatul mbrcat n negru cum se apleac peste tejghea, duce pistolul la gtul lui Stine Grette i i optete la ureche. Ce prere ai de reacia ei? ntreb Harry. Ce vrei s spui? Expresia feei. Pare relativ calm, ce zici? Nu zic nimic. n general, nu poi deduce prea multe lucruri dup o expresie facial. A zice c are pulsul n jur de 180. l privir pe Helge Klementsen cum se mpleticete pe podea, n faa containerului pentru bani. Sper s beneficieze de tratament posttraumatic adecvat, rosti Beate ncet i cltin din cap. Am vzut oameni care au devenit nite epave din punct de vedere psihic dup un asemenea jaf. Harry nu zise nimic, dar se gndi c aceast replic era cu siguran ceva ce auzise de la colegii mai n vrst. Jefuitorul se ntoarse i art ase degete. Interesant, murmur Beate i, fr s se uite la ce scrie, not ceva pe o bucat de hrtie din faa ei. Harry o urmri pe tnra poliist cu colul ochiului i o vzu cum sare n sus cnd se trase. n timp ce houl de pe ecran nfc geanta, sri peste tejghea i iei pe u n fug, Beate i ridic brbia micu i stiloul i czu din mn. Ultima parte nu am pus-o n reea i nu am dat-o la nici un post de televiziune, zise Harry. Privete, e acum pe camera din afara bncii. l privir pe ho cum traverseaz trecerea de pietoni pe verde pe Bogstadveien nainte s o ia n sus pe Industrigata. Apoi iei din cadru. i poliia? ntreb Beate. Cea mai apropiat secie de poliie e n Sorkedalsveien, chiar dup staia de taxare de pe autostrad, la doar opt sute de metri de banc. Cu
26

toate astea, le-a luat peste trei minute din momentul n care alarma a ncetat i pn au ajuns. Aa c houl a avut mai puin de dou minute s scape. Beate se uit gnditoare la ecran, la oamenii i la mainile care treceau de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Fuga a fost la fel de meticulos planificat ca i jaful. Maina era probabil parcat dup col ca s nu poat fi filmat de camerele din afara bncii. A avut noroc. Poate, zise Harry. Pe de alt parte, nu pare a fi genul care se bazeaz pe noroc, nu? Beate ridic din umeri. Toate jafurile de bnci par s fie bine planificate dac au succes. Bine, dar aici existau anse ca poliia s ntrzie. Vinerea, la aceast or, toate mainile de poliie din zon sunt cu treab n alt parte, la< < reedina ambasadorului Americii! exclam Beate, plesnindu-se peste frunte. Telefonul anonim despre maina-capcan. Vineri am fost liber, dar am vzut la tirile de la televizor. i dac te gndeti ct de isterici au devenit oamenii n zilele noastre, e clar c toi s-ar fi dus acolo. Nu a fost nici o bomb. Bineneles c nu. E mecheria clasic s in poliia ocupat nainte de un jaf. Rmaser tcui i gnditori, uitndu-se la ultima parte a nregistrrii. August Schulz ateptnd la trecerea de pietoni. Verde se schimb n rou i la loc, iar el nu se mic. Ce ateapt? se ntreb Harry. Ceva diferit? S fie verde mai mult timp? S fie verde o sut de ani? Bine. Trebuie s soseasc n curnd. Auzi sirenele poliiei n deprtare. E ceva n neregul aici. Beate Lonne rspunse cu un oftat obosit de om btrn: Mereu e ceva care nu e n regul. Apoi filmul se termin i pe ecran apru imaginea asemntoare unei furtuni de zpad.

27

4 ECOUL
Zpad? Harry strig tare n telefonul mobil n timp ce mergea grbit pe trotuar. Da, chiar aa, zise Rakel din Moscova, abia auzindu-se. Se auzi apoi ecoul: <aa. Alo? nghei aici< ici. i afar i nuntru< untru. i la tribunal? Acolo te congelezi. Cnd locuiam aici, mama lui chiar mi-a spus c ar trebui s plec cu Oleg. Acum st mpreun cu ceilali i se ncrunt la mine plin de ur< ur. Cum merge procesul? De unde s tiu? Pi, n primul rnd, ai fcut Facultatea de Drept. n al doilea rnd, vorbeti rusete. Harry. La fel ca 150 de milioane de rui, nici eu nu neleg nimic din sistemul juridic de aici< ici. Bine. i Oleg cum privete toate astea? Harry repet ntrebarea fr s primeasc vreun rspuns, apoi se uit la ecranul telefonului s vad dac a pierdut legtura, dar cronometrul continua s mearg. Duse din nou telefonul la ureche. Alo? Alo, Harry, te aud< Mi-e dor de tine aa de< Ce se aude? Se aude cu ecou. Harry ajunse lng ua de la intrare, scoase cheia i descuie. Crezi c sunt prea insistent, Harry? Bineneles c nu. Harry ddu din cap nspre Ali care ncerca s bage o sanie pe ua de la beci. Te iubesc. Mai eti acolo? Te iubesc! Alo? Harry ridic uimit privirea de la telefonul care murise i observ zmbetul vecinului su pakistanez.
28

Da, bun, Ali, mormi el n timp ce form din nou, cu grij, numrul lui Rakel. Apeluri primite, zise Ali. Poftim? Nimic. S-mi spui dac vrei o cheie de la beci. Nu prea l foloseti, nu-i aa? Am i eu o camer n beci? Ali i ddu ochii peste cap. De ct timp locuieti aici, Harry? Am zis c< te iubesc. Ali se uit cercettor la Harry. Harry i fcu semn cu mna. O lu n sus pe scri, innd cheia n fa ca pe o undi. Bine, acum putem s vorbim, zise Harry n timp ce intr n apartamentul su cu dou camere, care nu avea prea mult mobil, dar era curat. l cumprase la pre de chilipir prin anii nouzeci cnd piaa imobiliar era la pmnt. Se gndea adesea c apartamentul i epuizase poria lui de noroc pentru toat viaa. A vrea s fii i tu cu noi aici, Harry. i lui Oleg i e dor de tine. Zice el asta? Nu e nevoie s spun. Din punctul sta de vedere, semnai foarte mult. Dar eu tocmai i-am spus c te iubesc. De trei ori. Cu vecinul lng mine. tii ce nseamn chestia asta pentru un brbat? Rakel rse. Lui Harry i plcea felul n care rdea, i plcuse din prima clip n care o auzise. Instinctiv, tiuse c ar face orice s o aud rznd mai des. n fiecare zi, dac ar fi posibil. i arunc pantofii din picioare i zmbi cnd vzu c telefonul de pe hol clipete, anunndu-l c are un mesaj. Nu era nevoie s aib puteri paranormale ca s i dea seama c era de la Rakel. Nimeni altcineva nu-i ddea telefon acas lui Harry Hole. Atunci de unde tii c m iubeti? gnguri Rakel. Ecoul dispruse. Simt c m ia cu clduri< cum i spune?
29

La inim? Nu, sub inim, mai n spate. Rinichi? Ficat? Splin? Da, asta e. Simt c mi se ncinge splina. Harry nu fu sigur dac la cellalt capt al firului se aude un suspin sau un rset. Aps pe butonul PLAY de la robot. Sper s m ntorc acas n dou sptmni, zise Rakel la mobil nainte s nu se mai aud din cauza robotului. Bun, tot eu sunt< Harry simi c-i st inima n loc i reacion nainte s se gndeasc. Aps pe STOP. Dar parc ecoul cuvintelor rostite de vocea ncnttoare i uor gutural continua s rsune n ncpere. Ce-a fost asta? ntreb Rakel. Harry inspir profund. ncerc s se gndeasc nainte de a rspunde, dar fu prea trziu: Doar radioul. Tui. Cnd eti sigur, anun-m cu ce avion soseti i vin eu s te iau. Bineneles c te anun, zise ea surprins. Urm o pauz prea lung. Trebuie s nchid, rosti Rakel. Vorbim la opt, disear? Da. Adic nu. O s am treab. Da? Sper c e vorba de ceva plcut. Ei bine, zise Harry lund o gur de aer. Ies cu o femeie. Cine e norocoasa? Beate Lonn. E nou la Secia Jafuri. i cu ce ocazie? S vorbim cu soul lui Stine Grette. Cea care a fost mpucat n timpul jafului din Bogstadveien despre care i-am spus. i cu eful de sucursal. Distracie plcut! Vorbim mine. Oleg vrea s-i spun noapte bun. Harry l auzi cum alearg i apoi cum respir emoionat la telefon. Dup ce terminar de vorbit, Harry rmase n hol, holbn du-se n oglinda de deasupra msuei de telefon. Dac teoria lui era adevrat, atunci se uita acum la un poliist competent. Doi ochi injectai, cte unul de fiecare parte a nasului, cu o reea de vinioare albastre pe o fa palid
30

i osoas cu pori adnci. Ridurile lui preau a fi nite tieturi de cuit fcute la ntmplare pe un butean. Cum de se ntmplase? Vzu n oglind pe peretele din spatele lui ntr-o fotografie faa zmbitoare i bronzat a unui biat mpreun cu sora lui. Dar Harry nu era pre ocupat de tinereea sau de frumuseea pierdut, cci n sfrit gndul i se limpezise. i cuta n trsturi iretenia, falsitatea, laitatea care tocmai l fcuser s ncalce una dintre puinele promisiuni pe care i le fcuse lui nsui: c niciodat, orice ar fi, nu o va mini pe Rakel. C dintre toate obstacolele de care s-ar putea mpiedica relaia lor i nu erau puine , minciunile nu vor fi printre ele. Aa c de ce spusese o minciun? Era adevrat c el i cu Beate urmau s se ntlneasc cu soul lui Stine Grette, dar de ce nu-i spusese c, dup aceea, se va ntlni cu Anna? O iubire veche, i ce dac? Fusese o legtur scurt i furtunoas, care lsase cicatrici, dar nu i rni adnci. Urmau doar s stea de vorb la o ceac de cafea i s-i spun poveti de genul ce-am-facut-de-cnd-nu-ne-am-maivzut. Iar apoi fiecare va pleca pe drumul su. Harry aps butonul PLAY de pe robot ca s asculte restul mesajului. Vocea Annei umplu holul: <sunt nerbdtoare s ne ntlnim la M n seara asta. Doar dou lucruri. Poi s treci n drum pe la lctueria de pe bulevardul Vibes i s iei cheile pe care le-am comandat? Au deschis pn la apte i le-am spus s le in pe numele tu. i vrei s te mbraci cu blugii care tii c-mi plac mie? Un rs profund, gutural. Camera prea c vibreaz n acelai ritm. Fr ndoial, nu se schimbase deloc.

31

5 NEMESIS
Ploaia trasa n lumina felinarelor linii rapide pe cerul de octombrie, ntunecat prea devreme. Espen, Stine i Trond Grette locuiau aici aici fiind o cas galben cu teras n Disengrenda. Harry aps pe sonerie i cercet zona. Disengrenda consta n patru iruri de case, aflate n mijlocul unui cmp mare i drept, nconjurate de blocuri, lucru care i aminti lui Harry de pionierii din prerii, care se aprau mpotriva atacurilor indiene. Poate c aa i era. Casele niruite fuseser construite n anii aizeci pentru nfloritoarea clas de mijloc i probabil c populaia local n scdere, format din muncitori care locuiau n blocurile din Disengrend a i Traverveien, tia deja c acetia erau noii cuceritori; c vor conduce noua ar. Nu pare a fi acas, zise Harry, apsnd nc o dat pe buton. Eti sigur c a neles c venim n dup-amiaza asta? Nu. Nu? Harry se ntoarse i se uit la Beate Lonn care tremura sub umbrel. Purta o fust i pantofi cu tocuri nalte i cnd aceasta l luase cu maina din fa de la Schroder, el se gndise c e mbrcat ca pentru a merge la o cafea. Grette a confirmat ntlnirea de dou ori cnd am sunat, zise ea. Dar prea complet< rupt de realitate. Harry se aplec peste scar i i lipi nasul de geamul de la buctrie. nuntru era ntuneric i tot ce putu s vad fu un calendar Nordea Bank pe perete. S ne ntoarcem, zise el. n acea clip, se deschise cu zgomot fereastra de la buctria vecin. l cutai pe Trod? Cuvintele fuseser spuse n bokmal, norvegiana standard, dar cu un accent de Bergen, cu un r aa de puternic, nct suna ca un tren de mrime medie care deraiaz. Harry se ntoarse i ddu ochii cu o femeie cu faa ridat i smead, care ncerca s zmbeasc i s fie serioas n acelai timp.
32

Da, aprob Harry. Din familie? Poliia. A, da, fcu femeia i renun la expresia de nmormntare. Am crezut c ai venit s transmitei condoleane. E pe terenul de tenis, bietul de el. Pe terenul de tenis? Art cu degetul. De cealalt parte a cmpului. E acolo de la ora patru. Dar e ntuneric, zise Beate. i plou. Femeia ridic din umeri. Probabil din cauza durerii. Rosti litera r aa de cntat, nct Harry ncepu s se gndeasc la copilria lui din Oppsal i la bucile de carton pe care le bgau n roile bicicletelor ca s loveasc n spie. i tu ai crescut n partea de est n Oslo, afirm Harry n timp ce el i Beate se ndreptau spre locul unde artase femeia. Sau m nel? Nu, rspunse scurt Beate, nedorind s dezvolte subiectul. Terenul de tenis era la jumtatea drumului dintre blocuri i casele niruite. Auzir sunetul nfundat fcut de racordajul rachetei pe mingea de tenis ud. n interiorul terenului mprejmuit cu gard nalt de srm, putur s disting o siluet care sttea n picioare i lovea cu racheta n ntunericul care se lsa rapid. Bun seara! strig Harry cnd ajunser la gard, dar brbatul nu rspunse. Abia atunci vzur c purta hain, cma i cravat. Trond Grette? O minge lovi o bltoac, sri, lovi gardul i i stropi cu ap de ploaie, dei Beate ncerc s se apere cu umbrela. Beate trase de poart. E ncuiat pe interior, opti ea. Poliia! Ofierii Hole i Lonn! strig Harry. Trebuia s ne ntlnim. Putem< Dumnezeule! Harry nu vzu mingea dect atunci cnd aceasta se lovi de srma gardului, la civa centimetri de chipul lui. i terse apa de pe fa i se uit n jos: fusese stropit cu ap murdar, maronie. Harry se ntoarse cu
33

spatele n mod automat cnd vzu c brbatul ridic iar mingea. Trond Grette! Strigtul lui Harry rsun ca un ecou printre blocurile din preajm. Vzur cum mingea de tenis se arcuiete spre lumina blocurilor nainte s fie nghiit de ntuneric i s aterizeze undeva, pe teren. Harry se ntoarse din nou cu faa spre teren, auzi un rcnet i vzu o siluet ndreptndu-se spre el din ntuneric. Gardul de metal scri n timp ce juctorul de tenis se izbi de el. Czu pe zgur n patru labe, se ridic, i lu avnt i se arunc iar n gard. Czu, se ridic i-i lu din nou avnt. Doamne, a nnebunit, murmur Harry. Fcu instinctiv un pas n spate n timp ce o fa alb, cu privire fix trecu prin faa lui. Beate reuise s aprind o lantern i o ndrept spre Grette care sttea agat de gard. Cu prul negru i ud lipit de fruntea alb, prea c e n cutarea unui lucru asupra cruia s se concentreze n timp ce aluneca de pe gard precum lapovia pe parbrizul unei maini, pn cnd rmase nemicat, ntins pe pmnt. Ce facem acum? gfi Beate. Harry simi c i scrnesc dinii i scuip n palm. Vzu la lumina lanternei nisip rou. Sun la salvare pn m duc eu s iau cletele din main, zise el. Apoi i-au dat sedative, nu? ntreb Anna. Harry ddu afirmativ din cap i lu o gur de cola. Clienii din West End stteau n jurul lor pe scaunele de la bar i beau vin, buturi strlucitoare i cola dietetic. M semna cu majoritatea barurilor din Oslo citadin ntr-un fel provincial i naiv, dar, cu toate astea, plcut, ceea ce l fcu pe Harry s se gndeasc la Kebab, biatul cel detept i cuminte care era n aceeai clas cu el la coal i care, dup cum aveau s descopere, inea un carneel cu toate expre siile argotice folosite de copii. L-au dus pe bietul om la spital. Apoi am vorbit din nou cu vecina care ne-a spus c e acolo i lovete mingi de cnd a fost ucis soia lui. Doamne! De ce? Harry se aplec. Nu e ceva neobinuit ca oamenii s devin paranoici cnd pierd pe
34

cineva n asemenea mprejurri. Unii i reprim sentimentele i se comport ca i cnd cei mori ar fi tot n via. Vecina ne -a spus c Stine i Trod Grette fceau o pereche minunat pe terenul de tenis i c exersau vara aproape n fiecare dup-amiaz. Deci el o atepta, ntr-un fel, pe soia lui s-i serveasc mingea? Poate. Doamne! Vrei s-mi iei o bere pn m duc eu la toalet? Anna sri jos de pe scaun i travers ncperea cu mersul ei legnat. Harry ncerc s nu o urmreasc din priviri. Nici nu era nevoie, vzuse suficient. Avea cteva riduri n jurul ochilor, cteva fire albe n prul negru ca pana corbului; altfel, era neschimbat. Aceiai ochi negri cu sprncene unite, acelai nas nalt i ngust deasupra unor buze indecent de crnoase i pomei proemineni care i ddeau parc un aer flmnd. Poate c nu ar fi putut fi descris ca fiind frumoas cci avea trsturile prea dure i necizelate dar corpul ei subire avea suficiente forme, iar Harry zri cel puin doi brbai de la mese care o urmrir cu privirea n timp ce ea trecu pe lng ei. Harry i mai aprinse o igar. Dup ce plecaser de la Grette, trecuser pe la Helge Klementsen, eful de sucursal, dar nici el nu le furnizase prea multe date interesante. Era nc n stare de oc i sttea ntrun scaun n duplexul su din Kjelsasveien, uitndu-se pe rnd la cinele care i alerga printre picioare i la soia sa care alerga ntre buctrie i sufragerie cu cafea i cel mai uscat corn cu fric pe care Har ry l gustase vreodat. Hainele lui Beate se potriveau cu locuina burghez a familiei Klementsen, mult mai bine dect blugii decolorai, marca Levi, ai lui Harry i pantofii Doc Martens. Cu toate astea, Harry fusese cel care fcuse conversaie cu fru Klementsen despre cantitatea neobinuit de mare de precipitaii din aceast toamn i despre arta de a face cornuri cu fric, ntrerupi de zgomote de pai i de suspine ce se auzeau de sus. Fru Klementsen i explicase c fiica ei, Ina, biata de ea, era nsrcinat n apte luni cu un brbat care tocmai o prsise. De fapt, era marinar i pornise spre Mediterana. Harry aproape c mprtiase cornul cu fric pe mas. Abia atunci Beate preluase comanda i l ntrebase pe Helge, care renunase s mai urmreasc din priviri cinele deoarece acesta ieise din sufragerie:
35

Ct de nalt credei c era houl? Helge o studiase, apoi ridicase ceaca de cafea i o dusese la gur unde trebuise s se opreasc pentru c nu putea s bea i s vorbeasc n acelai timp. nalt? Poate doi metri. Stine era mereu aa de precis. Nu era chiar att de nalt, Herr Klementsen. Bine, un metru nouzeci. Cu ce era mbrcat? Ceva negru ca de cauciuc. Vara asta a fost i ea ntr -un concediu adevrat. n Grecia. Fru Klementsen i suflase nasul. Ca de cauciuc? ntreb Beate. Da. i o cagul. Ce culoare, Herr Klementsen? Roie. n acea clip, Beate se oprise din luat notie i curnd erau n main, napoi spre ora. Dac judectorii ar ti ct de puin din ceea ce spun martorii jafurilor de bnci e demn de ncredere, nu ne-ar lsa s folosim asta drept probe n proces, spusese Beate. E aproape fascinant de greit ceea ce recreeaz minile oamenilor. Ca i cum frica le -ar da nite ochelari care i fac pe toi jefuitorii s creasc n nlime i s par mai negri, putile s par mai multe, iar secundele mai lungi. Jefuitorul a stat acolo puin mai mult de un minut, dar fru Braenne, casiera de la intrare, zice c a stat acolo aproape cinci minute. i nu are doi metri, ci 1,79. Doar dac nu poart tlpi duble, lucru care nu ar fi ciudat la un profesionist. De unde eti aa de sigur de nlimea lui? Caseta video. Se compar nlimea cu cadrul uii pe care intr jefuitorul. M-am dus de diminea la banc i am calculat, am msurat i am mai fcut poze. Hm. La Seciei Omucideri lsm partea cu msuratul celor de la Criminalistic. S msori nlimea dup o caset video e ceva mai complicat dect pare. De exemplu, msurtorile celor de la Criminalistic au fost mai mari cu trei centimetri n cazul hoului de la Den Norske Bank din Kaldbakken,
36

n 1989. Aa c prefer s fac propriile msurtori. Harry o privise pe furi i se gndise s o ntrebe de ce intrase n poliie. Dar, n schimb, o ntrebase dac ar putea s-l lase lng lctueria de pe bulevardul Vibes. nainte s coboare, o mai ntrebase dac observase c Helge nu vrsase nici mcar un strop din ceaca plin ochi de cafea pe care o inuse n mn n timpul convorbirii. Nu observase. i place locul sta? ntreb Anna, aezndu-se din nou pe scaun. Nu e pe gustul meu, rspunse Harry, aruncndu-i privirea n jur. Nici pe al meu, fu de acord Anna, lundu-i geanta i ridicndu-se. S mergem la mine. Tocmai i-am cumprat o bere, zise Harry, artnd spre paharul nspumat. E aa de plictisitor s bei de unul singur, replic ea strmbndu-se. Relaxeaz-te, Harry. Haide. Afar nu mai ploua, iar aerul rece i proaspt avea un gust bun. i mai aduci aminte de ziua aceea de toamn, cnd am mers cu maina la Maridalen? ntreb Anna, lundu-l uor de bra i pornind. Nu, zise Harry. Ba sigur c i aminteti! Cu maina aia a ta ngrozitoare, Ford Escort, cu scaune care nu se rabateaz. Harry zmbi ironic. Te-ai nroit, exclam ea bucuroas. Sunt sigur c i aminteti i c am parcat i am mers s ne plimbm prin pdure. Cu frunzele acelea galbene, prea c< l strnse de bra. Prea c e un pat, un pat enorm de aur. Rse i-i ddu un cot. i dup aceea a trebuit s te ajut s porneti hrbul de main. Sper c te-ai descotorosit de ea. Pi, zise Harry, e n garaj. Trebuie s vii s o vezi. O, Doamne. Acum vorbeti de parc ar fi un vechi prieten care e internat n spital, cu o tumoare sau ceva de genul sta. i adug ncet: Nar fi trebuit s uii aa de repede, Harry. El nu rspunse. Aici e, zise ea. E imposibil s fi uitat aa ceva, spune-mi c aa e. Se oprir n faa unei ui albastre pe Sorgenfrigata. Harry se desprinse ncet.
37

Ascult, Anna, ncepu el i ncerc s-i ignore avertismentul din privire. Am o ntlnire chiar n zori cu cei de la Secia Omucideri. Eu nu am zis nimic, replic ea i descuie ua. Harry i aduse brusc aminte de ceva. Bg mna n buzunar i i ddu un plic galben. De la lctuerie. A, cheia. A fost totul n regul? Tipul de la magazin mi-a cercetat foarte atent buletinul. i a trebuit s semnez. Un individ ciudat. Harry se uit la ceas i csc. Sunt foarte strici cu predatul cheilor, rosti Anna repede. Se potrivete la tot, la intrarea principal, la subsol, la apartament, la absolut tot. Rse nervos, de form. E nevoie de o cerere scris de la administraie pentru a face o cheie n plus. neleg, zise Harry, legnndu-se pe clcie. Lu o gur de aer i se pregti s spun noapte bun. Ea i-o lu nainte. Vocea ei aproape c l implora: Doar o ceac de cafea, Harry. Acelai candelabru atrna de tavan deasupra aceleiai mese n sufrageria spaioas. Harry se gndi c pereii fuseser mai deschii la culoare albi sau poate galbeni , dar nu era sigur. Acum erau albatri, iar camera prea mai mic. Poate ca Anna intenionase s mai reduc din spaiu. Nu e uor pentru o persoan care locuiete singur s umple un apartament care are trei camere de zi, dou dormitoare mari i un tavan nalt de trei metri i jumtate. Harry i aminti c Anna i spusese c i bunica ei locuise singur acolo, dar nu-i petrecuse prea mult timp n apartament pentru c fusese o renumit sopran i cltorise prin toat lumea ct timp putuse s cnte. Anna dispru n buctrie i Harry se uit n jurul lui. Sufrageria era goal n afara unui cal pentru gimnastic de mrimea unui ponei islandez, care sttea n mijlocul camerei pe patru picioare de lemn, cu dou mnere prinse de ea. Harry se duse lng ea i mngie pielea maronie neted. Te-ai apucat de gimnastic? strig Harry. Te referi la cal? i rspunse Anna din buctrie.
38

E pentru brbai, nu? Da. Sigur nu vrei o bere, Harry? Sigur, strig el. Acum vorbind serios, de ce l ii aici? Harry sri n sus cnd i auzi vocea chiar n spatele lui: Pentru c mi place s fac lucrurile pe care le fac brbaii. Harry se ntoarse. Ea i scosese puloverul i sttea n pragul uii. Cu o mn n old i cu alta de cadrul uii. Harry reui cu greu s reziste tentaiei de a o msura cu privirea din cap pn n picioare. L-am cumprat de la Clubul de gimnastic din Oslo. E o oper de art. Un artifact. Ca i Contact, pe care sunt sigur c nu l-ai uitat. Te referi la cutia de pe masa cu draperie n care puteai s-i bagi mna? i nuntru era o grmad de mini false cu care s dai noroc? Sau s le mngi. Sau cu care s flirtezi. Sau s le respingi. Aveau un dispozitiv de nclzire n interior i puteau s se pstreze la temperatura corpului. O mare invenie, nu? Oamenii credeau c e cineva ascuns dup mas. Vino s-i mai art ceva. O urm n camera alturat, iar ea deschise uile glisante. Apoi l lu de mn i-l trase n camera ntunecat. Cnd aprinse lumina, Harry vzu lampa. Era o lamp aurit, sub forma unei femei care inea o balan ntr-o mn i o sabie n cealalt. Pe partea exterioar a sabiei, pe balan i pe capul femeii era cte un bec, trei n total, i cnd Harry se ntoarse, vzu c fiecare bec lumina cte un tablou pictat n ulei. Dou dintre tablouri erau agate pe perete n timp ce al treilea, care se vedea c nc nu e terminat, era pe un evalet care avea prins n colul stng o palet ptat cu galben i maro. Ce fel de tablouri sunt? ntreb Harry. Portrete. Nu se vede? Ba da. tia sunt ochii? art el. i asta gura? Anna ddu din cap. Dac zici tu. Sunt trei brbai. l cunosc pe vreunul dintre ei? Anna l privi gnditoare mult timp nainte s-i rspund. Nu. Nu cred c i cunoti, Harry, dar ai putea s-i cunoti dac ai vrea cu adevrat. Harry cercet tablourile mai de aproape.
39

Spune-mi ce vezi. E vecinul meu cu o sanie. Un brbat care iese din spatele magazinului de lctuerie n timp ce eu plec. i osptarul de la M. i vedeta de televiziune Per Stale Lenning. Ea rse. tiai c retina inverseaz totul astfel nct creierul primete primul mai nti o imagine n oglind? Dac vrei s vezi lucrurile aa cum sunt n realitate, trebuie s le vezi n oglind. Atunci ai fi vzut cu totul ali brbai n tablouri. Privirea i strlucea, iar Harry nu putu s-i spun c retina nu inverseaz imaginile, le ntoarce doar cu susul n jos. Aceasta va fi ultima mea capodoper, Harry. Pentru asta voi fi pomenit. Pentru aceste portrete? Nu, ele sunt doar o parte din ntreaga oper de art. nc nu e terminat. Ateapt doar. Hm, are vreun nume? Nemesis, rosti ea ncet. Se uit ntrebtor la ea. Dup numele zeiei. Umbra i acoperea o parte din fa. Harry se uit n alt parte. Vzuse suficient. Linia curbat a spatelui invitndu-l parc la dans, un picior n faa celuilalt de parc nu ar fi fost hotrt dac s fac pasul n fa sau n spate, pieptul care se ridica i cobora i gtul zvelt cu vene care pulsau. Simi c l cuprinde cldura i o stare de moleeal. Oare cum spusese? N-ar fi trebuit s uii aa de repede. Chiar uitase? Harry< Trebuie s plec, zise el. i trase rochia peste cap, iar ea czu rznd pe spate pe cearaful alb. Ea i desfcu cureaua n timp ce lumina albstruie, care strlucea printre palmierii ce se legnau pe ecranul laptopului, lumina spiriduii i demonii cu gurile deschise care uierau din sculpturile de pe capul patului. Anna i spusese c era patul bunicii sale i c era acolo de aproape optzeci de ani. l muc uor de ureche, optindu-i dulci nimicuri ntr-o limb necunoscut. Apoi nu mai spuse nimic i se urc deasupra lui ipnd, rznd, implorndu-l i evocnd fore externe, iar el ar fi vrut s continue
40

la nesfrit. Era gata s termine cnd ea se opri brusc, i lu faa n mini i i opti: Al meu pentru totdeauna? Nu prea e posibil, rse el i o rostogoli, venind el deasupra. Demonii de lemn rnjir la el. Al meu pentru totdeauna? Da, gemu el i-i ddu drumul. Cnd se oprir din rs i sttur acolo, transpirai, dar nc ncolcii pe cuvertur, Anna i spuse c bunica ei primise patul de la un nobil spaniol. Dup un concert de la Sevilia din 1911, zise ea, ridicnd puin capul astfel nct Harry s poat s-i pun igara aprins ntre buze. Patul sosise trei luni mai trziu cu vaporul Elenora. ntmplarea a fcut ca primul iubit al bunicii n acest pat s fie cpitanul danez Jasper i mai nu tiu cum. Era evident c Jasper fusese un brbat pasional i de aceea, dup spusele bunicii, calul care mpodobea patul rmsese fr cap. Cpitanul Jasper, cuprins de extaz, l mucase. Anna rse, iar Harry zmbi. Cnd terminar igara, fcur dragoste n scritul lemnului spaniol de Manila, ceea ce l duse pe Harry cu gndul la un vapor cu nimeni la crm, dar asta nu mai conta. Asta fusese cu mult timp n urm i era prima i ultima noapte n care dormise n patul bunicii Annei fr s fie but. Harry se rsuci n patul ngust de fier. Ecranul de la ceasul cu alarm de pe masa de lng pat arta 3.21. nchise ochii i gndurile i alunecar ncet la Anna i la vara aceea de pe cearafurile albe ale patului bunicii. Era beat mai tot timpul, dar i amintea nopile, roze i minunate ca nite vederi cu poze erotice. Chiar i cuvintele cu care ncheiase vara fuseser rsuflate, i totui un clieu pasional: Merii pe cineva mai bun dect mine. Pe vremea aceea, bea aa de mult, nct totul ducea ntr -o singur direcie. n unul dintre momentele sale de sobrietate, se hotrse s nu o trasc n jos cu el. Ea l blestemase pe limba ei strin i jurase c ntr-o zi va face acelai lucru cu el: i va lua lucrul la care ine cel mai mult. Asta se ntmplase n urm cu apte ani, iar relaia nu durase dect ase sptmni. Dup asta nu se mai ntlniser dect de dou ori. O dat ntr-un bar, cnd ea se dusese la el cu lacrimi n ochi i l rugase s plece n
41

alt parte, lucru pe care el l i fcuse. i o dat la o expoziie, unde Harry se dusese cu sora lui mai mic. i promisese c o va suna, dar nu o sunase niciodat. Harry se rostogoli i se uit iar la ceas. 3.22. O srutase. La sfritul serii. Aflat n siguran afar din apartamentul ei cu u de sticl unduitoare, se aplecase s o mbrieze i s-i spun noapte bun, dar se transformase ntr-un srut. Uor i minunat. Uor, n orice caz. 3.33. Dumnezeule, de cnd devenise aa de sensibil c se simea vinovat pentru c srutase o fost iubit de noapte bun? Harry ncerc s respire profund i regulat, concentrndu-se asupra diverselor ci de a fugi din Bogstadveien prin Industrigata. nuntru. Afar. Iar nuntru. nc i simea parfumul. i simea apsarea corpului. Limba ei insistent.

42

6 CHILLI
Primele luciri ale zilei tocmai se iviser deasupra Ekebergului, se strecuraser pe sub storurile pe jumtate trase din sala de conferine a Seciei Omucideri i se opriser ntre ridurile din jurul ochilor lui Harry. La captul mesei lungi sttea Rune Ivarsson, cu picioarele desfcute, legnndu-se nainte i napoi cu minile la spate. Dincolo de el era un flipchart pe care scria cu litere roii i mari BINE AI VENIT. Harry bnui c Ivarsson scrisese asta la un seminar de prezentare i ncerc s -i opreasc un cscat cnd eful Seciei Jafuri ncepu s vorbeasc. Bun dimineaa tuturor. Cei opt care stm n jurul mesei suntem echipa care va investiga jaful de la banc comis vineri n Bogstadveien. Omor, mormi Harry. mi cer scuze? Harry se ndrept pe scaun. Soarele nenorocit l orbea oriunde s -ar fi ntors. Cred c ar fi corect s ne bazm investigaia pe faptul c a avut loc o crim. Ivarsson zmbi crispat. Nu lui Harry, ci celorlali care stteau la mas, msurndu-i rapid cu privirea. M gndeam s ncep fcnd prezentrile, dar prietenul nostru de la Secia Omucideri deja mi-a luat-o nainte. Inspectorul Harry Hole a fost numit de eful su, Bjarne Moller, deoarece specialitatea lui sunt omorurile. Delictele grave, zise Harry. Delictele grave. n stnga lui Hole l avem pe Torleif Weber de la Investigaii, care a condus ancheta de la locul crimei. Dup cum tii muli dintre voi, Weber este cel mai experimentat investigator al nostru. Celebru pentru capacitile analitice i intuiia infailibil. eful poliiei a spus odat c ar vrea s-l aib pe Weber cu el drept cine cnd merge la vntoare. Rsete n jurul mesei. Nu fu nevoie ca Harry s se uite la Weber pentru a ti c nu zmbete. Weber aproape c nu zmbea niciodat, cel puin nu oamenilor pe care nu-i plcea, i nu prea plcea pe nimeni dintre cei prezeni. Nu-i plcea mai ales pe efii mai tineri care, dup prerea lui
43

Weber, erau, n mod exclusiv, carieriti incompeteni, fr nclinaii spre aceast profesie, dar care aveau instincte mai puternice privind puterea administrativ i influena care ar putea fi obinut prin scurte apariii la sediul central al poliiei. Ivarsson zmbi, legnndu-se nainte i napoi ca un cpitan de vas, i atept s se opreasc i ceilali din rs. Beate Lonn e nou printre noi i e specialista noastr n nregistrri video. Beate se fcu roie ca sfecla la fa. Beate este fiica lui Jorgen Lenn care a lucrat peste douzeci de ani la ceea ce se numea atunci Secia Jafuri i Delicte Grave. S-a dovedit pn acum c pete pe urmele legendarului ei tat. Deja a contribuit cu probe vitale care au ajutat la soluionarea mai multor cazuri. Nu tiu dac am spus asta deja, dar n ultimul an, rata condamnrilor la Secia Jafuri este aproape de cincizeci la sut, ceea ce n context internaional e recunoscut a fi< Ai spus asta deja, Ivarsson. Mulumesc. De data asta, Ivarsson se uit drept la Harry cnd zmbi. Un zmbet eapn, de reptil, dezvelindu-i dinii pn la urechi. i i pstr acest zmbet pe tot parcursul prezentrilor. Harry i cunotea pe doi dintre ei. Magnus Rian, un tnr poliist din Tomrefjord, care era la Secia Omucideri de ase luni i care fcuse o impresie foarte bun. Cellalt era Didrik Gudmundson, anchetatorul cu cea mai mare experien prezent acolo i adjunctul de la Secia Jafuri. Un poliist linitit i meticulos, cu care Harry nu avusese niciodat nici o problem. Ultimii doi erau tot de la Secia Jafuri, amndoi cu numele de familie Li, dar Harry stabili imediat c nu erau gemeni identici. Toril Li era nalt i blond, cu gura mic i faa ngust, n timp ce Ola Li era scund i rocat, cu faa rotund i ochi zmbitori. Harry se ntlnise destul de des cu ei pe coridor i muli ar fi crezut c e normal s se salute, dar lui nu-i trecuse niciodat prin minte acest lucru. Iar n ceea ce m privete, cred c m cunoatei din alte contexte, ncheie Ivarsson adugnd: Dar ca s m formalizez, sunt PAS-ul de la Secia Jafuri i am fost numit s conduc aceast investigaie. i, pentru a
44

m ntoarce la ceea ce spuneam la nceput, Hole, nu este prima dat cnd trebuie s investigm un jaf cu rezultat fatal pentru prile nevinovate. Harry ncerc s nu mute din momeal. Chiar i ddu silina, dar rnjetul de crocodil l fcu s nu se mai abin. Cu o rat a condamnrilor tot apropiat de cincizeci la sut? Doar o persoan de la mas rse, i rse tare. Weber. mi cer scuze, am uitat s mai spun ceva n legtur cu Hole, afirm Ivarsson fr s zmbeasc. Se spune c are talent la comedie. Un glume nnscut, am auzit. Urm o secund de linite stnjenitoare. Apoi Ivarsson rse grohind i n jurul mesei se auzir chicoteli. Bine, s ncepem cu un rezumat, ddu Ivarsson prima foaie de pe flipchart, dezvluind titlul PROBE INVESTIGAIE. Scoase capacul unui marker i se pregti. E rndul tu, Weber. Karl Torleif Weber se ridic. Era scund, cu barb i cu o coam de pr grizonant. Vorbea ncet i amenintor, dar cu toate astea, clar. Voi fi scurt. n regul, zise Ivarsson atingnd hrtia cu stiloul. Dar nu te grbi, Karl. Voi fi scurt pentru c nu am nevoie de prea mult timp, mormi Weber. Nu avem nimic. Bine, spuse Ivarsson cobornd stiloul. Nu avei nimic. Adic? Avem o amprent a unui pantof Nike nou-nou, mrimea 45. Cele mai multe aspecte ale acestui jaf arat un profesionist, aa c nu pot dect s deduc c e puin probabil ca aceasta s fie mrimea lui normal. Glonul a fost analizat de bieii de la balistic. E mrime standard 7,62 pentru AG3, cea mai obinuit muniie din regatul Norvegiei de vreme ce se gsete n fiecare cazarm militar, magazin de arme i n casele ofierilor n rezerv sau ale voluntarilor din toat ara. Cu alte cuvinte, imposibil de depistat. n afar de asta, ai zice c nici nu a intrat n banc. Sau c a trecut pe afar, pe lng ea. Am cutat probe i acolo. Weber se aez. Mulumesc, Weber, a fost < informativ. Ivarsson ntoarse urmtoarea pagin. MARTORI. Hole?
45

Harry se cufund i mai adnc n scaunul lui. Toi cei aflai n banc au fost interogai imediat dup, i nici unul nu ne poate spune mai mult dect se vede pe video. Adic i amintesc cte ceva, dar noi tim c nu n mod corect. Un martor l-a vzut pe ho ndreptndu-se spre Industrigata. Nimeni altcineva nu mai confirm. Ceea ce ne aduce la urmtorul punct mainile de schimb, zise Ivarsson. Toril? Toril Li pi n fa, porni retroproiectorul n care se afla deja un diapozitiv cu mainile furate n ultimele trei luni. Cu accentul puternic al dialectului Sunnmorsk, i lmuri care erau cele patru maini pe care ea le considera ca fiind poteniale maini de schimb i i baz raionamentul pe faptul c erau mrci ieftine, neutre, deschise la culoare i suficient de noi ca houl s fie sigur c nu o s-i joace feste. Un Volkswagen GTI parcat n Maridalsveien prezenta interes n mod deosebit, cci fusese furat cu o noapte nainte de raidul de la banc. Sprgtorii de bnci fur de obicei maini ct mai aproape de momentul jafului ca s nu apar pe listele de maini disprute, i lmuri Toril Li. Opri retroproiectorul i scoase diapozitivul, dup care se ndrept spre locul ei. Ivarsson ddu din cap. Mulumesc. Pentru puin, i opti Harry lui Weber. Titlul de pe urmtoarea foaie era ANALIZA VIDEO. Ivarsson pusese napoi capacul la marker. Beate i drese vocea, lu o nghiitur de ap din paharul din faa ei i tui din nou nainte s nceap, cu ochii fixai pe mas. Am msurat nlimea< Vrei s vorbeti puin mai tare, Beate, te rog. Zmbetul de reptil. Beate tui de mai multe ori. Am msurat nlimea hoului din caseta video. Are 1,79. Am verificat i cu Weber, care e de acord. Weber ncuviin. Minunat! strig Ivarsson cu un entuziasm studiat n voce. Smulse capacul markerului i scrise: NLIME: 1,79 m.
46

Beate continu s vorbeasc nspre cei de la mas: Tocmai am vorbit cu Aslaksen de la universitate, cel care se ocup de analiza vocilor. A ascultat cele cinci cuvinte pe care sprgtorul le spune n englez. A< Beate se uit nelinitit la Ivarsson care sttea cu spatele la ea, pregtit s ia notie< A zis c nregistrarea e prea proast ca s ne foloseasc la ceva. Ivarsson ls mna n jos i, n acelai timp, soarele dispru dup un nor i dreptunghiul de lumin de pe peretele din spatele lor se estomp. n sal se ls o tcere apstoare. Ivarsson inspir i se legn pe clcie. Din fericire, am lsat asul la urm. eful Seciei Jafuri ddu ultima pagin. SUPRAVEGHEREA. Pentru aceia care nu lucreaz la Secia Jafuri, poate c ar trebui s explicm c atunci cnd avem o nregistrare video a unui jaf de banc, prezentm mereu la nceput seciunea cu supravegherea. n apte din zece cazuri, o nregistrare video bun ne va dezvlui identitatea sprgtorului, dac acesta e unul dintre clienii notri mai vechi. Chiar dac e mascat? ntreb Weber. Ivarsson ncuviin. Un anchetator bun cu siguran c o s identifice un fost pucria dup statura sa, dup limbajul corporal, dup cum vorbete n timpul spargerii, toate micile detalii care nu pot fi ascunse sub o masc. Dar nu e suficient s tii despre cine e vorba, interveni adjunctul lui Ivarsson, Didrik Gudmundson. Trebuie s< Aa e, l ntrerupse Ivarsson. Trebuie s avem dovezi. Sprgtorul poate s i spun numele n faa camerei, dar atta vreme ct e mascat i nu las nici o urm, nu avem nimic n ochii legii. Atunci ci dintre cei apte pe care i identificai ajung s fie condamnai? ntreb Weber. Puini, rspunse Gudmundson. Cu toate astea, e bine de tiut cine a comis spargerea, chiar dac acesta scap. Aflm astfel care le sunt metodele i cum acioneaz. i data viitoare i prindem. i dac nu exist o dat viitoare? ntreb Harry care observ cum se umfl venele groase din urechile lui Ivarsson cnd acesta rde. Dragul meu expert n omucideri, zise Ivarsson, tot ironic. Dac priveti n jur, o s vezi c majoritatea rd pe sub musti de ceea ce
47

tocmai ai spus. Pentru c un sprgtor de bnci care a dat o dat o lovitur i nu a fost prins mereu mereu va da nc una. Asta e un fel de lege a gravitaiei a sprgtorilor. Ivarsson se uit pe geam i mai chicoti o dat nainte s se ntoarc pe clcie. Dac asta e toat prelegerea pentru educaia adulilor pe ziua de azi, poate c ar trebui s vedem acum dac avem vreun suspect. Ola Li se uit la Ivarsson, netiind dac s se ridice sau nu, i n cele din urm se hotr s rmn pe scaun. Da, eu am fost de serviciu la sfritul sptmnii trecute. La ora opt vineri seara, aveam o nregistrare video editat, i cei de la supraveghere au vizionat-o n Casa Durerii. Cei care nu erau de serviciu au fost chemai smbt. Cu totul, treisprezece poliiti de la supraveghere au fost prezeni, primii vineri la opt, ultimii< Bine, Ola, zise Ivarsson. Spune-ne ce ai gsit. Ola rse nervos. Parc era o ncercare a unui pescru de a scoate un ipt. Da? Espen Vaaland e n concediu medical, zise Ola. Cun oate foarte bine vizuinile sprgtorilor de bnci. O s ncerc s-l aduc mine aici. Deci ncerci s ne spui c< Ola i roti privirea n jurul mesei. Nu mare lucru, rosti el ncet. Ola e relativ nou aici, zise Ivarsson, i Harry observ c ncepuse s scrneasc din dini. Ola are nevoie s fie sut la sut sigur cnd i identific pe criminali, i sta e un lucru demn de laud, dar e cam prea mult atunci cnd sprgtorul< Ucigaul. < e acoperit din cap pn n picioare, are nlime medie, ine gura nchis, se mic atipic i poart pantofi mai mari. Ivarsson ridic vocea. Aa c d-ne toat lista, Ola. Care sunt suspecii? Nici unul. Trebuie s fie nite nume! Nu, rspunse Ola i nghii n sec. Vrei s spui c nimeni nu are nici un suspect, c toate crtiele voluntare, harnicii notri biei sub acoperire, care stau zi de zi nas n nas
48

cu toate scursurile din Oslo, care n nou din zece cazuri afl zvonuri despre oferul mainii care i ia pe sprgtori, despre cel care car prada, despre iscoade, brusc nu mai vor s-i dea nici mcar cu prerea? Ba da, zise Ola. Au pomenit ase nume. Zi atunci care sunt, omule. Am verificat toate numele. Trei sunt la prnaie. Unul a fost vzut n Piaa Plata la momentul comiterii jafului. Unul este n Thailanda, n Pattaya. Am verificat. i a mai fost unul pe care toi poliitii sub acoperire l au pomenit pentru c are o statur similar i pentru c jaful a fost fcut ntr-un mod att de profesionist e vorba de Bjorn Johansen din banda Tveita. Da? Ola prea c vrea s se strecoare sub scaun i s dispar sub mas. E n spitalul Ulleval i vinerea trecut a fost operat de aures alatae. Aures alatae? Urechi clpuge, mormi Harry, tergndu-i un strop de sudoare de pe frunte. Ivarsson aproape c a explodat. Cte ai fcut? Tocmai am trecut de douzeci i unu. Vocea lui Halvorsen rsun n sal. Pentru c era dup-amiaza, tot centrul de fitness aflat la subsolul seciei de poliie era n ntregime al lor. Ai luat-o pe scurttur, sau ce-ai fcut? Harry strnse din dini i mri puin viteza. Deja se formase o bltoac de sudoare n jurul bicicletei ergometrice, n timp ce fruntea lui Halvorsen abia dac se umezise. Deci nu avei absolut nimic? ntreb Halvorsen, respirnd calm i regulat. Dect dac e ceva n ceea ce a spus la sfrit Beate Lonn, n rest nu avem prea multe, nu. i ce a spus? C lucreaz la un program care poate s fac o imagine 3-D a capului i a feei sprgtorului din imaginile video. Plus masca? Programul folosete informaia pe care o obine din imagini. Lumin, umbr, adncimi, protuberane. Cu ct masca e mai strns, cu att e mai uor de creat o imagine care s semene cu persoana de sub ea.
49

Dei e doar o schi. Beate spune c o poate folosi pentru a o compara cu poza suspecilor. E vorba de programul de identificare al FBI-ului? Halvorsen se ntoarse spre Harry i observ cu o anumit fascinaie c pata de sudoare care apruse pe pieptul lui Harry se rspndise acum i acoperise tot tricoul. Nu, are un program mai bun, zise Harry. Ct de mult? Douzeci i doi. Care? Circumvoluia temporo-occipital lateral. Microsoft? Apple Mac? Harry se btu cu degetul pe fruntea roie strlucitoare. Un software pe care l avem toi. Se afl localizat n lobul temporal al creierului i singura lui funcie e s recunoasc oameni. Asta e tot ce face. E bucica aceea care ne face s putem deosebi sute i mii de chipuri umane i doar vreo dousprezece de rinoceri. Rinoceri? Harry ngust ochii i ncerc s nlture transpiraia care l deranja. sta a fost doar un exemplu, Halvorsen, dar cu siguran c Beate Lonn e un caz special. Circumvoluia ei temporo-occipital lateral poate s fac nite lucruri n plus, de exemplu s i aminteasc toate chipurile pe care le-a vzut n viaa ei. i nu m refer doar la oameni pe care i -a cunoscut i cu care a vorbit, ci i la feele din spatele ochelarilor de soare pe lng care a trecut pe o strad aglomerat acum cincisprezece ani. Glumeti. Nu. Harry cltin din cap n timp ce i trase rsuflarea pentru a continua: Se cunosc doar n jur de o sut de cazuri asemntoare cu al ei. Didrik Gudmundson zicea c a dat un test la Academia de Poliie i a ntrecut mai multe programe cunoscute de identificare. Dac i zice Neam ntlnit vreodat cumva? te asigur eu c nu vorbete baliverne. Drace! Ce caut ea n poliie? Cu un asemenea talent, vreau s zic. Harry ddu din umeri. i mai aduci aminte de poliistul care a fost mpucat n timpul unui jaf de banc n Ryen prin anii optzeci? Nu eram n poliie pe vremea aia. S-a ntmplat s fie n apropiere cnd s-a anunat i a fost primul
50

care a sosit la locul faptei, a intrat n banc s negocieze, fr s poarte arm. A fost secerat de o mitralier automat i sprgtorii nu au fost prini niciodat. Mai trziu, cazul a fost folosit ca exemplu la Academia de Poliie a ceea ce nu trebuie s faci cnd surprinzi un jaf asupra unei bnci. Trebuie s atepi ntriri. Nu ai voie s i confruni pe jefuitori sau s te expui, pe tine, pe lucrtorii de la banc sau pe hoi unor pericole inutile. Da, aa scrie la carte. Ciudat e c era unul dintre cei mai buni i mai experimentai anchetatori. Jorgen Lonn, tatl lui Beate. Am neles. i tu crezi c sta e motivul pentru care a intrat n poliie? Din cauza tatlui ei? Posibil. Arat bine? Binior. Ct de mult? Tocmai am trecut de douzeci i patru, mai am nc ase. Dar tu? Douzeci i doi. Te ajung din urm. Nu de data asta, zise Halvorsen crescnd viteza. Ba da, pornesc. Uite-m. Tu o s fii terminat. Ca de obicei. Nu i de data asta, repet Halvorsen, pedalnd mai repede. O broboan de sudoare i apru pe gt. Harry zmbi i se aplec peste ghidon. Bjarne Moller se uita pe rnd la lista de cumprturi pe care o primise de la soia sa i la raft, la ceea ce credea el c ar putea fi coriandru. Mar grete se ndrgostise de mncarea thailandez dup concediul din Phuket de anul trecut, dar eful Seciei Omucideri nu se familiarizase complet cu diversele legume care erau aduse zilnic din Bangkok la magazinul pakistanezului din Grenlandsleiret. E chilii verde, efu, se auzi o voce, i Bjarne Moller se ntoarse i ddu nas n nas cu Harry care era transpirat i rou la fa. i trebuie vreo doi i cteva felii de ghimber i poi s faci sup de cartofi dulci. O s-i ias flcri pe nri, dar elimini o grmad de toxine. Se pare c tu ai gustat deja, Harry. Am mers pe biciclet cu Halvorsen. Da? i ce ai n mn?
51

Ardei japonez. Un fel de chilii mic i rou. Nu tiam c gteti. Harry se uit uimit la coul cu chilii, de parc l vedea pentru prima oar. Apropo, ce noroc c te-am ntlnit, efu. Avem o problem. Moller simi o mncrime pe scalp. Nu tiu cine a hotrt ca Ivarsson s conduc ancheta crimei din Bogstadveien, dar nu merge treaba. Moller puse lista n coul cu cumprturi. De ct timp lucrai mpreun? De dou zile? Nu asta e ideea, efu. Nu poi s-i faci i tu pur i simplu meseria mcar o dat n via, Harry? i s hotrasc alii care e organizarea? Nu o s peti nimic dac ncerci s nu mai fii mpotriva tuturor. Vreau doar s rezolvm cazul ct mai repede posibil, efu, ca s pot s merg mai departe cu cellalt caz. Da, tiu, dar lucrezi la acel caz de mai mult timp dect cele dou luni pe care i le-am acordat, iar eu nu pot s amestec alocarea de timp i de resurse cu consideraii i emoii personale, Harry. A fost colega mea, efu. tiu! pufni Moller. Se opri, se uit n jur i apoi continu pe un ton mai calm: Care e problema ta, Harry? Domeniul lor sunt jafurile i Ivarsson nu e absolut deloc interesat de o colaborare constructiv. Bjarne Moller nu se putu abine s nu rnjeasc la ideea de colaborare constructiv a lui Harry. Harry se aplec n fa i continu repede i cu patim: Care e prima ntrebare pe care ne-o punem, efu, cnd se comite o crim? De ce? Care e motivul? Asta e ntrebarea. Cei de la Secia Jafuri iau drept bun faptul c banii sunt motivul i nu-i mai pun ntrebarea. i tu care crezi c e motivul? Nu cred nimic. Ideea e c folosesc o metod complet greit. O metod diferit, Harry, diferit. Trebuie s pltesc legumele astea i s m duc acas, aa c spune-mi ce vrei. Vreau s vorbeti cu cine trebuie pentru a-mi da o persoan cu care
52

s lucrez de unul sigur. S iei din echip? S fac o anchet paralel. Harry< Mai ii minte c aa am prins Mcleandrul1. Harry, nu pot s m bag< Vreau s lucrez cu Beate Lonn i s-o lum de la capt. Ivarsson deja s-a mpotmolit< Harry! Da? Care e motivul real? Harry schimb foaia. Nu pot s lucrez cu crocodilul zmbre. Cu Ivarsson? Dac voi continua, o s sfresc prin a face ceva prostesc. Sprncenele lui Bjarne Moller se unir, formnd un V negru. Asta e o ameninare? Harry puse mna pe umrul lui Moller. Doar serviciul sta, efu. Nu o s-i mai cer niciodat nimic. Niciodat. Moller mormi. De-a lungul anilor, de cte ori i pusese pielea la btaie pentru Harry, n loc s asculte sfatul colegilor mai btrni? ine-l la distan, i spuneau ei. E o bil de biliard n micare. Singurul lucru sigur legat de Harry Hole e c ntr-o bun zi se va ntmpla ceva dezastruos. Totui, pentru c, ntr-un fel misterios, el i Harry czuser pn acum n picioare, nici unul nu fusese n stare s treac la msuri drastice. Pn acum. Totui, cea mai interesant ntrebare era: De ce se complcea? Se uit la Harry. Alcoolicul. Care face mereu probleme. ncpnatul insuportabil. i cel mai bun anchetator pe care l avea, n afar de Waaler. S nu intri n belele, Harry. Altfel, te bag sub mas i ncui ua. M-ai neles?
1

Referire la cazul din romanul anterior al lui Jo Nesbo, Fantoma trecutului, aprut la Editura RAO (n. Red.) 53

Am bgat la cap, efu. Moller oft. M ntlnesc mine cu eful poliiei i cu Ivarsson. S ateptm i s vedem. Nu i promit nimic, pricepi? Sigur c da, efu. Salutri soiei. Harry art din cap n timp ce ieea: Coriandrul e pe raftul de jos, n stnga. Bjarne Moller rmase uitndu-se n coul de cumprturi. Acum i aminti de ce. i era simpatic neisprvitul acela alcoolic, ncpnat i nonconformist.

54

7 REGELE ALB
Harry l salut din cap pe unul dintre clienii obinuii i se aez la o mas lng fereastra ngust ce ddea nspre bulevardul Waldemar Thranes. Pe peretele din spatele lui atrna un tablou reprezentnd o zi nsorit n Youngstorget, cu femei cu umbrele de soare ntmpinate voios de brbai cu jobene, ieii la plimbare. Contrastul dintre lumina venic ntunecat, de toamn, i linitea de dup-amiaz din restaurantul La Schroder nu putea s fie mai mare. E amabil din partea ta c ai venit, i spuse Harry brbatului corpolent care se aezase deja la masa lui. Se vedea cu uurin c nu e unul dintre clienii obinuii. i asta nu din cauza jachetei elegante din tweed sau a papionului cu buline roii, ci pentru c amesteca ntr-o ceac alb de ceai aezat pe faa de mas ce mirosea a bere i avea guri nnegrite de la igri. Clientul ciudat era psihologul Stale Aune, unul dintre cei mai buni n domeniul su i expertul la care poliia apela adesea. Uneori cu plcere, alteori regretnd acest lucru, pentru c Aune era un om cu coloan vertebral i nu se pronuna niciodat n timpul proceselor asupra chestiunilor pe care nu le putea susine cu dovezi tiinifice. Dar pentru c psihologia nu prea lucreaz cu dovezi, se ntmpla adesea ca martorul acuzrii s devin cel mai bun prieten al aprrii, cci semnele de ntrebare pe care le ridica lucrau n general n favoarea celui acuzat. Harry, n calitatea lui de ofier de poliie, folosise experiena lui Aune n cazuri de crim de attea ori, nct l considera coleg. Cnd avusese probleme cu butura, Harry se lsase ntru totul pe minile acestui brbat cu inim cald, detept i puin cam arogant care dac era ncolit ar fi recunoscut c i e prieten. Deci aici te refugiezi? ntreb Aune. Da, zise Harry i-i fcu semn cu ochiul Majei, care era la tejghea i care i rspunse imediat, intrnd n buctrie. i ce mnnci? Ardei japonez. Chilii. O broboan de sudoare se rostogoli pe nasul lui Harry, se ag de vrf pre de o secund, apoi czu pe faa de mas. Aune studie pata ud
55

plin de uimire. Am fost la sal, explic Harry. Aune strmb din nas. Ca om de tiin, cred c ar trebui s te aplaud, dar ca filosof, a pune sub semnul ntrebrii faptul c i supui corpul unor asemenea lucruri neplcute. Un vas de inox plin cu cafea i o ceac fur aezate n faa lui Harry. Mulumesc, Maja. Accese de vinovie, zise Aune. Unii oameni nu fac fa sentimentului dect dac se autopedepsesc. Ca atunci cnd simi c totul se destram, Harry. n cazul tu, alcoolul nu e un refugiu, ci cel mai bun mod de a te autopedepsi. Mulumesc. Te-am mai auzit punndu-mi acest diagnostic. De asta te antrenezi cu atta zel? Mustrri de contiin? Harry ridic din umeri. Aune cobor vocea: Ellen se joac cu mintea ta? Privirea lui Harry se ntretie cu aceea a lui Aune. Duse ncet ceaca de cafea la gur i lu o nghiitur, apoi o puse jos, strmbndu-se. Nu, nu e vorba de cazul Ellen Gjelten. Ne-am blocat, dar asta nu pentru c nu ne-am fcut treaba. Cu siguran c nu de asta. La un moment dat o s apar ceva. Trebuie doar s ateptm. Bine, zise Aune. Nu e vina ta c Ellen a fost ucis. S ii minte asta. i nu uita: toi colegii ti consider c a fost arestat cine trebuie. Poate da, poate nu. E mort i nu poate spune nimic. Nu lsa, Harry, ca acest lucru s devin un fel de idee fixe. Aune bg dou degete n buzunarul vestei de tweed, scoase un ceas de argint i se uit repede la el. Dar bnuiesc c nu m-ai chemat ca s vorbim despre sentimente de vinovie? Nu, nu de asta. Harry scoase la rndul lui din buzunar un teanc de fotografii. A vrea s-mi spui ce prere ai despre astea. Aune ncepu s rsfoiasc grmada de fotografii. Se pare c e un jaf de banc. Bnuiesc c asta nu i privete pe cei de la Omucideri. O s nelegi cnd o s vezi urmtoarea poz.
56

Da? Arat cu degetul spre camer. Scuze, urmtoarea. Ah. E<? Da, nu prea se vede foc pentru c e un AG3, dar tocmai a tras. Uite, glonul tocmai a intrat n capul femeii. n urmtoarea poz, i iese prin spatele capului i se nfige n lemnul de lng geam. Aune puse fotografia jos. De ce trebuie s-mi ari mereu fotografii macabre, Harry? Ca s tii despre ce vorbim. Uit-te la urmtoarea. Aune oft. Houl i-a pus banii acolo, explic Harry, artnd cu degetul. Acum nu-i rmne dect s fug. E profesionist, calm, precis i nu are nici un motiv s intimideze pe cineva sau s-i foreze s fac ceva. Cu toate astea, se hotrte s mai ntrzie cteva secunde i s o mpute pe casier. Asta pur i simplu pentru c directorul de sucursal a ntrziat ase secunde cnd a golit bancomatul. Aune amestec ncet cu linguria n ceai, formnd opturi. Iar acum te ntrebi ce motiv a avut? Da, exist mereu un motiv, dar e greu s tii care parte a raionamentului s o iei n consideraie. Care e prima impresie? Tulburri serioase de personalitate. Dar tot ce face n rest pare foarte raional. Tulburare de personalitate nu nseamn c e idiot. Cei care sufer de asta se pricep la fel de bine, sau chiar mai bine, s i ating scopurile. Ceea ce i deosebete de noi este c vor lucruri diferite. Dar drogurile? Exist vreun drog care s fac dintr-o persoan normal s devin aa de agresiv nct s vrea s ucid? Aune cltin din cap. Drogurile nu fac dect s accentueze sau s diminueze tendine latente sau care se manifest slab. Un alcoolic care i ucide soia are tendina s o bat cnd e treaz. Crime premeditate ca aceasta sunt aproape mereu comise de oameni care au o anumit predispoziie. Deci vrei s zici c individul e nebun? Sau programat n avans. Programat n avans?
57

Aune ncuviin. l mai ii minte pe Raskol Baxhet, houl care nu a fost prins niciodat? Harry ddu din cap c nu. E igan, zise Aune. Ani de zile s-au lansat zvonuri n jurul acestei figuri misterioase. Se zice c era adevratul creier din spatele celor mai mari jafuri de maini care transportau valori i din instituii financiare din Oslo n anii optzeci. Poliiei i-a luat civa ani buni s accepte c exist cu adevrat i nici atunci nu au reuit s strng vreo prob mpotriva lui. Acum mi aduc aminte vag, zise Harry. Dar credeam c a fost arestat. Fals. Cel mai aproape de el au ajuns cnd au prins doi sprgtori care au afirmat c vor aduce dovezi mpotriva lui Raskol, dar i ei au disprut n circumstane dubioase. Nu e un lucru ciudat, spuse Harry, scond un pachet de igri Camel. E ciudat fiindc erau n nchisoare. Harry fluier uor. i totui mi aduc aminte c, n final, a fost prins i e n nchisoare. E adevrat, confirm Aune. Numai c nu a fost arestat. Raskol s-a autodenunat. ntr-o zi, a aprut la sediul poliiei, spunnd c vrea s recunoasc o serie de jafuri mai vechi de bnci pe care le-a comis. Bineneles c acest lucru a creat mare agitaie. Nimeni nu nelegea nimic, iar Raskol a refuzat s explice de ce se pred. nainte s fie trimis n judecat, m-au chemat s verific dac e n toate minile i c ceea ce a spus st n picioare. Raskol a fost de acord s stea de vorb cu mine cu dou condiii. Prima, s jucm o partid de ah s nu m ntrebi de unde tia c sunt juctor mptimit. i cea de-a doua, s aduc cu mine traducerea n francez a crii Arta rzboiului, o veche carte chinezeasc despre strategia militar. Aune deschise o cutie de trabucuri Nobel Petit. Am comandat cartea la Paris i am luat cu mine o tabl de ah. Am intrat n celula unde sttea i am fost ntmpinat de un brbat care semna cu un clugr. M-a ntrebat dac pot s-i mprumut stiloul, a rsfoit cartea i apoi a dat din cap n semn c pot s pun tabla de ah. Am aezat piesele
58

i am deschis cu mutarea Reti nu i ataci adversarul pn cnd nu ai control asupra centrului, mutare adesea eficient mpotriva adversarilor de talie medie. E imposibil de tiut dintr-o singur mutare ce intenionezi, dar iganul s-a uitat peste carte la tabl, i-a mngiat brbua, m-a privit zmbind cu neles, i-a notat ceva n carte< i aprinse trabucul cu o brichet de argint. <i a continuat s citeasc. Aa c l-am ntrebat: Nu faci nici o mutare? L-am privit cum scrie mai departe cu stiloul meu n timp ce mi-a rspuns: Nu e nevoie. Scriu aici cum o s se termine jocul. O s pierzi regele. I-am explicat c e imposibil s tie cum va evolua jocul dup doar o singur mutare. Pui pariu? zice el. Am ncercat s rd, dar el a insistat. Aa c am fost de acord s pun pariu pe o sut doar ca s i ctig bunvoina n vederea interviului. Mi-a cerut s vad notiele i a trebuit s le pun lng tabl unde s le poat vedea. A ridicat mna de parc ar fi vrut s fac o mutare, apoi lucrurile s-au ntmplat cu repeziciune. O partid de ah rapid? Aune zmbi i, ngndurat, sufl un cerc de fum nspre tavan. n secunda urmtoare, m inea de gt cu capul pe spate, astfel nct nu vedeam dect tavanul i mi-a optit la ureche: Gadjo, simi lama? Bineneles c simeam, oelul ei subire i ascuit lipit de larinxul meu, gata s-mi ptrund pielea. Ai avut vreodat acest sentiment, Harry? Harry ncerc s se gndeasc la experiene similare, dar nu gsi nimic la fel. Cltin din cap. M-am simit jalnic, cum zic unii dintre pacienii mei. Eram aa de nspimntat, nct aproape c am fcut pe mine. Apoi mi-a optit la ureche: O s pierzi regele, Aune. A slbit puin strmtoarea ca s pot s ridic mna i s dobor piesele. Apoi, la fel de neateptat, mi-a dat drumul. S-a ntors la mas i m-a ateptat s m ridic n picioare i s respir normal. Ce dracu a fost asta? am gemut. Un jaf de banc, mi -a rspuns. nti planul i apoi execuia. Apoi mi-a artat ce scrisese pe carte. Nu era dect singura mea mutare i regele alb capituleaz. M -a ntrebat apoi: Asta rspunde la ntrebarea ta, Aune? Ce i-ai spus? Nimic. Am strigat la paznic s vin. Dar, nainte ca acesta s vin, iam pus o ultim ntrebare lui Raskol, pentru c tiam c voi nnebuni tot
59

gndindu-m la acel lucru dac nu primeam un rspuns acolo i atunci. Am spus: Ai fi fcut-o? Mi-ai fi tiat gtul dac nu capitulam? Doar ca s ctigi un pariu prostesc? i ce a rspuns? A zmbit i m-a ntrebat dac tiu ce e programarea n avans. i? Asta a fost tot. Ua s-a deschis i am plecat. Dar ce voia s spun cu programarea n avans? Aune i mpinse cana de cafea. i poi programa creierul dinainte pentru a urma un anumit model de comportament. Creierul va respinge alte impulsuri i va urma regulile hotrte dinainte, fie ce-o fi. Asta e folositor n situaii n care impulsul natural al creierului e s se panicheze. Ca de exemplu, atunci cnd nu se deschide parauta. Sper c n asemenea cazuri parautitii au proceduri de urgen programate n avans. Sau soldaii cnd lupt. Exact. Cu toate astea, exist metode care pot programa oamenii ntr-o asemenea msur nct acetia intr ntr-un fel de trans, nefiind influenai nici de evenimente externe extreme, devenind astfel un fel de roboi vii. De fapt, sta e visul oricrui general, nspimnttor de simplu, cu condiia s cunoti tehnicile necesare. Vorbeti despre hipnoz? Mie mi place s-o numesc programare n avans. Sun mai puin confuz. nseamn, de fapt, s nchizi sau s deschizi cile impulsurilor. Dac eti inteligent, te poi programa n avans cu uurin e vorba de aa-zisa autohipnoz. Dac Raskol se programase dinainte s m ucid n cazul n care nu a fi capitulat, s-ar fi opus singur la a face altfel. Dar nu te-a ucis, nu? Toate programele au un buton de salvare, o parol care te scoate din trans. n cazul de fa, se poate s fi fost vorba de capturarea regelui alb. Hm. Fascinant. i acum ajung unde doream< Cred c am neles, zise Harry. E posibil ca sprgtorul din poz s se fi autoprogramat n avans s trag dac eful sucursalei nu avea s
60

respecte limita de timp. Regulile programrii n avans trebuie s fie simple, zise Aune, lsnd trabucul s cad n cana pe care o acoperi cu farfuria. Ca s intri n trans, trebuie s-i concepi un sistem nchis, mic, dar logic, care s resping alte gnduri. Harry puse lng ceaca de cafea o bancnot de cincizeci de coroane i se ridic. Aune l privi n tcere cum i strnge toate fotografiile nainte s-i spun: Nu crezi o boab din ce i-am spus, nu? Nu. Aune se ridic i i ncheie nasturii de la hain. Atunci ce crezi? Cred ceea ce m-a nvat experiena, zise Harry. C rufctorii sunt, n general, la fel de ignorani ca i mine, aleg calea uoar i nu au motive complicate. Pe scurt, c lucrurile sunt n mare msur ceea ce par a fi. Pun pariu c acest sprgtor e fie srit de pe fix, fie cuprins de panic. Fapta lui nu are nici un sens i de aici deduc c e prost. Gndete -te la iganul pe care e evident c l consideri foarte detept. Ct a primit pentru c te-a atacat cu un cuit? Nimic, zise Aune zmbind ironic. Poftim? Nu au gsit nici un cuit. Parc ai zis c erai ncuiat n celul cu el. Ai stat vreodat la plaj ntins pe burt, iar prietenii i-au spus s nu te miti pentru c au crbuni ncini pe care i in chiar deasupra ta? Apoi auzi pe unul care zice ah, i n secunda urmtoare simi cum crbunii i ard spatele? Harry se gndi puin la amintirile pe care le avea din vacane i rspunse fr s mai stea pe gnduri: Nu. i se dovedete c nu e dect o glum, c sunt doar nite cuburi de ghea. i? Aune oft. Uneori m ntreb cum i-ai petrecut cei treizeci i cinci de ani pe
61

care susii c i ai. Harry i trecu mna peste fa. Era obosit. Bine, Aune, m dau btut. Ce vreau s spun e c un bun manipulator te poate face s crezi c marginea unei bancnote de o sut e lama unui cuit. Blonda l privi pe Harry n ochi i i promise c va fi soare, dei se va nnora pe parcursul zilei. Harry aps pe butonul OFF i imaginea deveni un punct luminos n mijlocul ecranului de 35 de centimetri. Totui, cnd nchise ochii, imaginea lui Stine Grette i rmase pe retin i auzi ecoul vocii reporterului: <pn acum poliia nu are suspeci n acest caz. Deschise ochii din nou i privi reflexia din ecranul mort. A lui, a vechiului fotoliu verde i a msuei de cafea goale, cu urme de pahare i de sticle pe ea. Totul era neschimbat. De cnd se tia, televizorul portabil sttea pe raft, ntre ghidul Planeta singuratic Thailanda i o hart rutier a Norvegiei, i acolo rmsese. Citise despre pragul celor apte ani i despre cum oamenii doresc s-i schimbe locuina. Sau meseria. Sau partenerul. Dar el nu observase nimic i avea aceeai slujb de aproape zece ani. Harry se uit la ceas. La opt, spusese Anna. Ct despre parteneri, relaiile sale nu duraser niciodat suficient de mult timp nct s testeze teoria. n afar de dou care ar fi avut anse s dureze att, toate relaiile lui Harry se terminaser din cauza a ceea ce numea el pragul de ase sptmni. Nu tia dac aceast rezerv a lui n a se implica se datora faptului c n ambele di cnd iubise o femeie rsplata fusese o tragedie. Sau s fie oare de vin cele dou iubiri eterne ale lui investigaiile i alcoolul? n orice caz, pn s o cunoasc pe Rakel cu doi ani n urm, ncepuse s cread c nu era fcut pentru relaii pe termen lung. Se gndi la dormitorul ei mare i rcoros din Holmenkollen. Monosilabele codificate de la micul dejun. Desenele lui Oleg de pe frigider, trei oameni care se ineau de mn, dintre care unul era aa de nalt nct ajungea la soarele galben de pe cerul albastru-deschis, iar sub el scria HARY. Harry se ridic din scaun, gsi bucata de hrtie cu numrul ei de telefon lng robot i form numrul de mobil. Sun de patru ori nainte ca de la cellalt capt s-i rspund o voce.
62

Bun, Harry. Bun. De unde ai tiut c sunt eu? Un rset abia auzit. Pe unde ai umblat n ultimii ani, Harry? Pe ici, pe colo. De ce m ntrebi? Am zis iar vreo prostie? Ea rse i mai tare. A, da, i-a aprut numrul meu pe ecran. Ce tmpit sunt! Harry i ddu seama c vorbea ca un caraghios, dar nu avea importan. Cel mai important lucru era s i spun ce avea de spus i s nchid. i cu asta, basta. Ascult, Anna, n legtur cu ntlnirea noastr din seara asta< Nu fi copil, Harry! Copil? Tocmai pregtesc cel mai bun curry al mileniului. i dac te temi c o s te seduc, va trebui s te dezamgesc. Pur i simplu cred c ne suntem datori unul altuia cu cteva ore de conversaie la o cin. S ne aducem aminte de vremurile trecute. S lmurim cteva nenelegeri. Sau poate c nu. Poate doar s rdem. i mai aduci aminte de ardeiul japonez? Sigur c da. Minunat. La opt fix, atunci? Vezi< Bine. Harry rmase uitndu-se la telefon.

63

8 JALALABAD
O s te omor n curnd, zise Harry, strngnd mai tare oelul rece al pistolului. Vreau doar s tii mai nti. S te poi gndi la asta. Deschide gura! Harry vorbea cu ppuile de cear. Nemicate, fr suflet, neumane. Harry transpirase sub masc, iar sngele i zvcnea n tmple, fiecare zvcnitur aducnd cu ea o durere surd. Nu voia s vad oameni n jurul lui, nu voia s le ntlneasc privirile acuzatoare. Pune banii n saco, zise el persoanei cu chipul nevzut din faa lui. i ine sacoa deasupra capului. Cel cu faa nevzut ncepu s rd i Harry ntoarse pistolul s-l loveasc n cap, dar rat. Ceilali aflai n banc ncepur s rd i Harry se uit la ei prin gurile inegale ale mtii. i prur brusc cunoscui. Fata de la a doua tejghea semna cu Birgitta. i ar fi jurat c brbatul de culoare de lng bancomat era Andrew. i doamna cu prul alb i cu crucior< Mam, opti el. Vrei banii sau nu? zise cel cu faa nevzut. Mai sunt douzeci i cinci de secunde. Eu hotrsc ct mai e! strig Harry, vrnd eava pistolului n gura acestuia. Tu eti. Am tiut mereu c tu eti. O s mori n ase secunde. Teme-te pentru viaa ta! Sngele ni din gura celui cu faa nevzut i un dinte i atrna din gur, dar acesta vorbi de parc nu i-ar fi dat seama: Nu pot s amestec alocarea de timp i de resurse cu consideraii i emoii personale. Undeva, un telefon suna frenetic. Teme-te pentru viaa ta aa cum i ea s-a temut! Nu face din asta un fel idee fixe, Harry. Harry simi cum acesta mestec eava pistolului. Nenorocitule, era colega noastr! Era cea mai bun< Masca se lipise de faa lui Harry i i ngreuna respiraia. Dar vocea celui cu faa nevzut continu nepstoare: I-au dat papucii.
64

< prieten. Harry aps pe trgaci. Nu se ntmpl nimic. Deschise ochii. Primul gnd al lui Harry a fost c aipise. Sttea n acelai fotoliu verde, uitndu-se fix la ecranul mort al televizorului. Dar haina era nou. Zcea peste el, acoperindu-i jumtate din fa; simea n gur gustul materialului ud. Iar lumina zilei umplea camera. Apoi simi ciocanul. Atinsese un nerv al ochiului, n mod repetat, cu o precizie necrutoare. Rezultatul era o durere groaznic i cunoscut. ncerc s deruleze caseta. Ajunsese oare la barul lui Schroder? ncepuse s bea la Anna? Dar totul era cum i era cel mai team: un gol. i aducea aminte c sttuse n sufragerie dup ce vorbise cu Anna la telefon, dar restul era vid. n acea clip, simi cum i se ntoarce stomacul pe dos. Harry se aplec peste marginea fotoliului i vomit pe parchet. Gemu, nchise ochii i ncerc s nu mai aud sunetul telefonului care nu nceta s sune. Cnd intr robotul, deja adormise. Era ca i cum cineva cioprise timpul i aruncase bucile. Harry se trezi din nou, dar nu deschise imediat ochii ca s vad dac era vreo mbuntire. Din cte i putu da seama, nici una. Singurele diferene erau c ciocanele i mriser acum aria de aciune, c duhnea a vom i c tia c nu o s mai poat s adoarm. Numr pn la trei, se ridic, fcu opt pai mpleticii pn la baie, unde i goli iar coninutul stomacului. Sttu inndu-se de vasul de la toalet n timp ce se strduia s-i recapete suflarea. Spre surprinderea lui, vzu c voma galben ce se prelingea pe porelanul alb avea particule microscopice verzi i roii. Reui s prind ntre degete o bucic roie, se duse la chiuvet, o spl i o ridic n lumin. Apoi o puse prudent ntre dini i aps. Se strmb simind c i ia gura foc de la ardeiul japonez. Se spl pe fa i sttu drept. i atunci vzu n oglind ochiul nvineit. Lumina din sufragerie l nep n timp ce deschise robotul. Sunt Beate Lonn. Sper c nu te deranjez, dar Ivarsson a zis s te sun imediat. A mai fost jefuit o banc. Den Norske Bank din Kirkeveien, ntre parcul Frogner i intersecia Majorstuen.

65

9 CEAA
Soarele dispruse dup irul de nori de un gri metalizat ce se strecuraser foarte jos, deasupra fiordului Oslo, iar vntul de sud sufla aproape cu fora unui uragan, ca un preludiu la ploaia care fusese anunat. Jgheaburile caselor uierau i copertinele magazinelor flfiau peste tot n Kirkeveien. Copacii erau acum complet goi; era ca i cum ultimele culori ar fi fost extrase din ora i Oslo fusese lsat n alb i negru. Harry se plec n faa vntului i i vr minile n buzunare, inndu-se de hain. Observ c pierduse ultimul nasture, probabil n cursul serii sau al nopii, i nu era singurul lucru lips. Cnd voise s o sune pe Anna ca s l ajute s reconstituie cele ntmplate noaptea, descoperise c i pierduse i telefonul mobil. i cnd o sunase de la un telefon fix, auzise o voce care i amintise vag de o alt voce, din trecut. Spunea c persoana pe care ncearc s o contacteze nu e disponibil, dar poate s i lase numrul sau un mesaj. Nu se deranjase s o fac. Harry i revenise repede i descoperise c e surprinztor de uor s reziti dorinei de a continua s bei i de a merge la Vinmonopolet sau la barul lui Schroder din apropiere. n loc de asta, fcuse un du, se mbrcase i o luase pe bulevardul Sofies, pe lng stadionul Bislett, prin Pilestredet, pe lng Stenspark i traversase Majorstuen. Se ntreb ce buse oare. Dei nu avea durerile abdominale obligatorii purtnd marca whisky-ului Jim Beam, toate simurile i erau nvluite ntr-un un nor de cea pe care nici mcar rafalele de vnt nu putur s l risipeasc. n faa sucursalei Den Norske Bank stteau dou maini de poliie cu girofarurile aprinse. Harry art n grab legitimaia unui poliist n uniform, trecu pe sub banda pus de poliie i se ndrept spre intrare, acolo unde Weber vorbea cu unul dintre oamenii lui de la Krimteknisk, Departamentul de investigaii. Bun ziua, inspectore, zise Weber accentund cuvntul ziua. Ridic din sprncene cnd vzu ochiul vnt al acestuia. Te -a btut nevasta? Lui Harry nu-i veni n minte nici un rspuns, aa c scoase o igar din pachet.
66

Deci ce avem aici? Un brbat mascat cu o puc AG3. i pasrea i-a luat zborul? Definitiv. A vorbit cineva cu martorii? Da. Li i Li au treab, se ocup de asta la sediul central. Avem ceva detalii n legtur cu cele ntmplate? Sprgtorul i-a dat femeii care e efa sucursalei douzeci i cinci de secunde s deschid bancomatul n timp ce inea puca la capul uneia dintre femeile din spatele tejghelei. i a pus-o pe ea s vorbeasc? Da. i cnd a intrat n banc a folosit aceleai cuvinte n englez. This is a hold-up. Nobody move! zise o voce din spatele lor i urm un rset scurt, sacadat. Drgu din partea ta c ai putut s vii, Hole. O, Doamne, ce-ai pit, ai czut n baie? Harry i aprinse igara cu o mn n timp ce i ntinse pachetul lui Ivarsson, care cltin din cap. Pctos obicei, Hole. Ai dreptate. Harry bg pachetul de Camel n buzunarul interior al hainei. S nu-i oferi niciodat igrile, ci s presupui c un domn adevrat i cumpr singur. Benjamin Franklin. Serios? replic Ivarsson, ignornd rnjetul lui Weber. Cum le tii tu pe toate, Hole. Probabil c tii i c sprgtorul nostru a dat din nou lovitura aa cum am prezis noi c se va ntmpla? De unde tii c a fost el? Dup cum ai auzit, e o copie la indigo a jafului bncii Nordea de pe Bogstadveien. Da? fcu Harry trgnd adnc n piept. i unde e cadavrul? Ivarsson i Harry se intuir cu privirea. Dinii de reptil lucir. Weber interveni: efa sucursalei a fost rapid. A golit bancomatul n douzeci i trei de secunde. Nu exist victime, zise Ivarsson. Eti dezamgit? Nu, replic Harry, scond fumul pe nri. O rafal de vnt l mprtie. Dar ceaa din creierul lui refuz s
67

dispar. Halvorsen i ridic privirea de la Silvia cnd se deschise ua. Poi s-mi faci un espresso tare pronto? zise Harry, prbuindu-se n scaunul de la birou. Bun dimineaa i ie, zise Halvorsen. Ari ca dracu. Harry i cuprinse faa n mini. Nu-mi aduc aminte nici o boab din ce s-a ntmplat azi-noapte. Habar nu am ce am but, dar nu mai pun gura pe nimic n viaa mea. Se uit printre degete i vzu cum colegul lui se ncruntase ngrijorat. Stai linitit, Halvorsen, a fost doar o ntmplare. Acum sunt treaz cum e biroul sta. Ce s-a ntmplat? Harry rse fals. Judecnd dup coninutul stomacului, am luat masa cu o veche amic. Am sunat-o de mai multe ori ca s-mi confirme asta, dar nu rspunde. O ea? Da, o ea. Nu e o poliist prea deteapt atunci, nu? rosti Halvorsen circumspect. Concentreaz-te asupra cafelei, mormi Harry. O fost iubit. O chestie destul de inocent. De unde tii dac nu-i mai aminteti nimic? Harry i frec brbia nebrbierit cu mna, gndindu-se la ce i spusese Aune, c drogurile pur i simplu accentueaz tendine latente. Nu-i ddea seama dac asta era ceva care s-l liniteasc, ncepeau s ias la iveal detalii izolate. O rochie neagr. Anna purtase o rochie neagr. i el sttea ntins pe scri. i o femeie l-a ajutat s se ridice. I se vedea doar jumtate din fa. Ca n unul dintre portretele Annei. Am mereu goluri de memorie, explic Harry. Iar de data asta nu a fost mai ru dect n alte di. i ochiul? Probabil c m-am ciocnit de vreun dulap prin buctrie cnd m-am ntors acas sau ceva de genul sta.
68

Nu vreau s te supr, Harry, dar pare a fi ceva mai serios dect un dulap de buctrie. Bine, zise Harry lund ceaca de cafea cu ambele mini. Par eu suprat? n general, cnd se lsa cu vreo beie, eram n compania unora care nu-mi plceau nici cnd eram treaz. Apropo, ai un mesaj de la Moller. Mi-a spus s-i zic c e n regul, dar nu a specificat despre ce e vorba. Harry plimb cafeaua prin gur nainte s-i rspund: O s afli, Halvorsen, o s afli. Jefuirea bncii a fost discutat n detaliu la edina inut de echipa celor de la investigaii n sediul poliiei n acea dup-amiaz. Didrik Gudmundson i inform c trecuser trei minute din momentul n care sunase alarma i pn ajunsese poliia, dar sprgtorul deja fugise de la locul faptei. n afar de faptul c nconjuraser i blocaser cele mai apropiate strzi cu maini de poliie, n primele zece minute de dup jaf alctuiser un cordon exterior ce acoperea principalele artere rutiere: E18 dinspre Fornebu, Centura 3 dinspre Ulleval, Trondheimsveien dinspre spitalul Aker, Griniveien dinspre Basrum i intersecia prin Piaa Carl Berners. A vrea s-l putem numi cordonul de fier, dar tii cum stm cu personalul n vremurile astea. Toril Li interogase un martor care spusese c vzuse un brbat cu o cagul pe cap srind pe locul din spate al unui Opel Ascona al b care atepta pe Majorstuveien. Maina fcuse imediat stnga n sus pe bulevardul Jacob Aalls. Magnus Rian afirm c un alt martor vzuse o main alb, posibil un Opel, intrnd ntr-un garaj din Vindern i, imediat dup aceea, plecase un Volvo albastru. Ivarsson studie harta agat de tabl. Nu prea are sens. Dai n urmrire i mainile Volvo albastre, Ola. Weber? Fibre textile, zise Weber. Dou n spatele tejghelei peste care s-a aplecat i una lng u. Bine! Ivarsson ridic pumnul n aer a satisfacie. Se tot plimba n jurul mesei din spatele lor, lucru care l irita pe Harry
69

ngrozitor. Deci nu trebuie dect s gsim civa candidai. O s postm caseta video pe net de ndat ce Beate o termin de editat. Oare e un lucru nelept? ntreb Harry, lipindu-i scaunul de perete pentru a-i bloca trecerea lui Ivarsson. PAS-ul l privi surprins. nelept? Nu cred c ne-ar deranja dac o s fim sunai de cineva dornic s ne dea numele persoanei de pe caset. Ola interveni: i mai aduci aminte cnd a sunat o mam s ne spun c i-a vzut fiul pe caseta unei spargeri de pe internet? i s-a dovedit c deja participa la o alt spargere? Rsete. Ivarsson zmbi. Nu refuzm niciodat martori noi, Hole. Sau noi epigoni? Harry i duse minile la ceafa. Imitatori? Revino-i, Hole. Mda. Dac ar fi s jefuiesc o banc astzi, cu siguran l-a copia pe cel mai cutat sprgtor al momentului din Norvegia i a ndrepta bnuielile asupra lui. Toate detaliile jafului Bogstadveien au fost disponibile pe net. Ivarsson cltin din cap. M tem c sprgtorul obinuit din zilele noastre nu-i att de sofisticat, Hole. Vrea altcineva s le explice celor de la Omucideri care este principala trstur a unui sprgtor cu experien? Nu? Bine, atunci. Acesta repet mereu cu o precizie dureroas spargerea anterioar. Doar atunci cnd d gre cnd nu obine banii sau este arestat i schimb modalitatea de a aciona. Asta i susine teoria, dar nu o exclude pe a mea, zise Harry. Ivarsson arunc o privire disperat celor de la mas, de parc ar fi cerut ajutor. Bine, Hole. O s ai ocazia s-i testezi teoria. De fapt, tocmai am hotrt s experimentm o nou abordare. Ideea de baz e c o echip mic va lucra independent n paralel cu echipa de investigaii. Ideea aparine celor de la FBI i scopul este s evitm s intrm pe o linie
70

moart, s avem doar o singur perspectiv asupra cazului lucru care se ntmpl adesea cnd e vorba de echipe mari de poliiti, atunci cnd, n mod contient sau incontient, se formeaz un consens asupra principalelor caracteristici ale cazului. Echipa mic poate aduce o viziune nou i proaspt pentru c lucreaz separat i nu este influenat de cellalt grup. Aceast metod i-a dovedit eficacitatea n cazuri dificile. Cu toii aflai aici suntem cu siguran de acord c Harry Hole are calificarea natural de a fi membru ntr-o asemenea echip. Cteva chicoteli. Ivarsson se opri n spatele scaunului lui Beate. Beate, o s faci echip cu Harry. Beate se nroi. Ivarsson puse printete mna pe umrul ei: Nu trebuie dect s ne spui dac aranjamentul nu va funciona. Aa o s fac. Harry tocmai se pregtea s descuie ua de la intrarea n blocul n care locuia, cnd se rzgndi i se ntoarse zece metri pn la alimentar, acolo unde Ali ducea de pe trotuar nuntru cutii cu fructe i legume. Salut, Harry. Te simi mai bine acum? Ali avea un zmbet larg pe fa i Harry nchise ochii pre de o secund. Era cum se temuse. Ali, m-ai ajutat? Doar pe scri. Cnd i-am deschis ua, ai zis c te descurci. Cum am ajuns acas? Pe jos sau< Cu un taxi. mi datorezi o sut douzeci de coroane. Harry mormi i intr dup Ali n magazin. mi cer scuze, Ali. Serios. Mi-ai putea povesti pe scurt, fr prea multe detalii stnjenitoare? Te certai cu taximetristul pe strad. Dormitoarele noastre sunt pe partea aia. Adug cu un zmbet cuceritor: E groaznic s ai ferestrele pe partea aia. Pe la ce or era? Chiar la miezul nopii. Tu te trezeti la ora cinci, Ali. Nu tiu ce neleg oameni de genul tu prin miezul nopii. Unsprezece i jumtate. Cel trziu.
71

Harry promise c nu se va mai ntmpla. Ali ncuviin, aa cum fac oamenii cnd ascult poveti pe care le tiu pe dinafar. Harry l ntreb cum ar putea s-i mulumeasc, iar acesta i rspunse c ar putea s-i nchirieze spaiul lui nefolosit de la subsol. Harry i spuse c o s se gndeasc i i ddu lui Ali banii pentru taxi i apoi plti o sticl de cola, o pung de paste i nite chiftele. Atunci suntem chit, zise Harry. Ali cltin din cap dezaprobator. Chiria trimestrial, zise preedintele, administratorul i n acelai timp omul bun la toate al asociaiei de locatari. La dracu, am uitat. Eriksen, zmbi Ali. Cine? Unul de la care am primit o scrisoare ast-var. M-a rugat s-i trimit numrul de cont ca s-i poat plti chiria pe mai i iunie din 1972. Recunotea c din acest motiv nu mai putea s doarm de treizeci de ani. I-am scris c nimeni din bloc nu-i mai amintete de el, aa c nu e nevoie s plteasc. Ali art cu degetul spre Harry. Dar nu o s fac la fel i cu tine. Harry ridic amndou minile n semn c se pred. O s transfer banii mine. Primul lucru pe care l fcu Harry cnd intr n apartament a fost s o sune din nou pe Anna. Aceeai voce ca i data trecut. Dar nici nu vrs bine pastele i chiftelele n tigaie cnd telefonul sun peste zgomotul fcut de tigaia ncins. Alerg pe hol i apuc telefonul. Alo! strig. Bun, zise o voce bine cunoscut de femeie de la cellalt capt al firului, puin mirat. A, tu erai. Da, dar cine credeai c e? Harry nchise ochii. Cineva de la serviciu. A mai avut loc o spargere. Cuvintele aveau gust de bil i de chilii. I se ntorsese durerea surd din spatele ochilor. Am ncercat s te sun pe mobil, zise Rakel.
72

L-am pierdut. L-ai pierdut? L-am lsat pe undeva sau mi-a fost furat. Nu tiu exact, Rakel. S-a ntmplat ceva, Harry? Ce s se ntmple? Pari< foarte stresat. < Da? Harry inspir. Cum merge cu procesul? Harry asculta, dar nu era n stare s lege cuvintele n propoziii cu sens. Reinu situaia financiar, ce e mai bine pentru copil i mediere i ajunse la concluzia c nu prea erau nouti. Urmtoarea ntlnire cu avocaii fusese amnat pentru vineri; Oleg era bine, dar se sturase s stea la hotel. Spune-i c abia atept s v ntoarcei, zise el. Dup ce nchise, Harry sttu o clip, gndindu-se dac s o sune napoi. Dar pentru ce? S i spun c a fost invitat la cin de o fost iubit i c habar nu avea ce se ntmplase? Harry rmase cu mna pe telefon, dar alarma de incendiu din buctrie ncepu s sune. i, dup ce lu tigaia de pe aragaz i deschise geamul, telefonul sun din nou. Mai trziu, Harry avea s se gndeasc la faptul c lucrurile ar fi stat cu totul altfel dac Bjarne Moller nu ar fi ales s-l sune n acea sear. tiu c tocmai ai ieit de la serviciu, zise Moller, dar nu prea avem oameni i a fost descoperit o femeie moart ntr-un apartament. Se pare c s-a mpucat. Poi s te duci s arunci o privire? Sigur, efu. i sunt dator pentru ziua de azi. Apropo, Ivarsson ne -a prezentat ideea cu echipa paralel ca fiind a lui. Tu ce-ai fi fcut dac erai ef i primeai de sus un asemenea ordin? Pentru mine ar fi prea mult s m nchipui ntr-o asemenea ipostaz. Cum ajung la apartament? Stai unde eti. Vine cineva s te ia. Douzeci de minute mai trziu, soneria pe care Harry o auzea arareori bzi, fcndu-l s sar n sus. Vocea metalic i distorsionat de la
73

interfon l anun c sosise taxiul, dar Harry simi cum i se face pielea de gin. Cnd cobor i vzu maina roie sport o Toyota MR2 i se confirm bnuiala. Bun seara, Hole. Vocea venea din maina cu geamul deschis, dar era aa de aproape de asfalt, nct Harry nu putea s vad cine vorbete. Harry deschise portiera i fu ntmpinat de un ritm funky i de un falsetto cunoscut: You sexy motherfucka! Harry ncpu cu dificultate pe locul ngust. Suntem noi doi n seara asta, zise inspectorul Tom Waaler, deschiznd gura cu un maxilar de teuton i dezvelind un ir de dini perfeci, n mijlocul feei lui bronzate. Dar ochii de un albastru arctic rmaser reci. Erau muli n poliie care nu-l plceau pe Harry, dar, din cte tia, o singur persoan l ura n adevratul sens al cuvntului. Harry tia c pentru Waaler era un reprezentant nedemn al forei poliieneti i, prin urmare, un afront personal. n diverse ocazii, Harry se exprimase categoric mpotriva vederilor criptofasciste ale lui Waaler i ale ctorva altor colegi referitoare la homosexuali, comuniti, omeri, pakistanezi, chinezi, negri, igani, macaronari. Waaler l numise pe Harry rocker beiv. Harry bnuia c adevratul motiv al acestei un era faptul c bea. Tom Waaler nu putea s tolereze slbiciunile. Harry bnuia c, din acest motiv, acesta petrecea att de multe ore n sala de fitness lovind cu pumnul i cu piciorul n nite saci de nisip. Harry l auzise la cantin pe unul dintre ofierii mai tineri descriind cu admiraie cum Waaler rupsese amndou minile unui karatist dintr-o band de vietnamezi, n apropierea Grii Centrale din Oslo. Avnd n vedere prerea lui Waaler despre culoarea pielii, lui Harry i se prea paradoxal ca acesta s petreac att de mult timp la solar, dar poate c era adevrat ce spusese cineva: Waaler nu era de fapt rasist. Era pur i simplu la fel de ncntat s bat neonaziti i negri, fr discriminare. n plus fa de tot ceea ce se tia despre el, mai erau nite chestiuni despre care nimeni nu avea cunotin, dar existau civa care bnuiau ceva. Trecuse mai bine de un an de cnd Sverre Olsen singura persoan care ar fi putut spune de ce fusese ucis Ellen Gjelten fusese gsit zcnd n pat, cu arma n mn i cu un glon din pistolul Smith & Wesson al lui Waaler ntre ochi.
74

Ai grij, Waaler. Scuze? Harry ntinse mna i ddu mai ncet gemetele ce ieeau din radio. E o sear geroas. Motorul toarse ca o main de cusut, dar sunetul era neltor; cnd maina acceler, Harry simi pe pielea lui ce tare era locul din spate. Urcar dealul n vitez, pe lng Stenspark, de-a lungul bulevardului Suhms. Unde mergem? ntreb Harry. Aici, zise Waaler, trecnd brusc pe banda din stnga, tind faa unei maini. Geamul era tot deschis i Harry auzi fitul frunzelor ude lipindu-se de cauciucuri. Bun venit napoi la Omucideri, zise Harry. Nu mai eti dorit n POT? Au fost restructurri, rspunse Waaler. n plus, eful i cu Moller au vrut s m ntorc. Am avut rezultate foarte bune la Brigad, dac mai ii minte. Cum a putea s uit? Pi se spun attea despre efectele pe termen lung ale buturii. Harry abia dac apuc s se sprijine cu minile n bordul mainii ca s nu fie aruncat direct n parbriz de frna brusc. Torpedoul se deschise i ceva greu czu, lovindu-se de genunchiul lui Harry. Ce mama dracului a fost asta? gemu el. Un Jericho 941, de la poliia din Israel, zise Waaler oprind motorul. Nu e ncrcat. Las-l acolo. Am ajuns. Aici? ntreb Harry uimit i se aplec s se uite la blocul galben din faa lui. De ce nu? replic Waaler, deja cobornd din main. Harry simi c i se accelereaz btile inimii. n timp ce cuta mnerul portierei, dintre toate gndurile care i vjiau prin cap, unul puse stpnire pe el: ar fi trebuit s o sune napoi pe Rakel. Se lsase din nou ceaa. Se scurgea pe strzi, prin crpturile din jurul geamurilor nchise aflate n spatele copacilor de pe bulevard, din ua
75

albastr care se deschise dup ce se auzise vocea strident a lui Weber la interfon i din gurile de la cheia uilor pe lng care treceau n timp ce urcau scrile. l nvluia pe Harry precum o plapum de ln i, cnd intrar n camer, Harry avu senzaia c pete pe nori. Totul n jurul lui oamenii, vocile, iuitul staiilor walkie-talkie, lumina bliurilor cptase o strlucire ca de vis, o aur de detaare, cci toate acestea nu erau, nu puteau fi adevrate. Dar, stnd n faa patului unde zcea moarta cu un pistol n mna dreapt i o gaur neagr n frunte, i ddu seama c nu poate s se uite la sngele de pe pern sau s vad expresia ei acuzatoare. n schimb, i fix privirea pe capul patului, pe calul fr cap, spernd c n curnd se va ridica ceaa, iar el se va trezi.

76

10 SORGENFRIGATA
Se auzeau glasuri n jurul lui. Sunt inspectorul Waaler. Poate cineva s-mi prezinte pe scurt faptele? Am ajuns aici acum trei sferturi de or. A fost gsit de electrician. Cnd? La ora cinci. A sunat imediat la poliie. l cheam< stai s vd< Rene Jensen. Am aici codul lui numeric i adresa. Bine. Sun i verific dac are cazier. Bine. Rene Jensen? Eu sunt. Poi s vii aici? M numesc Waaler. Cum ai intrat? Aa cum i-am spus i celuilalt poliist, cu cheia asta. A lsat-o la mine la magazin mari pentru c urma s nu fie acas cnd veneam eu. Pentru c era la serviciu? Nu tiu. Nu cred c lucra. Adic nu avea o slujb normal. Zicea c organizeaz un fel de expoziie. Atunci era artist. A auzit vreunul dintre voi de ea? Tcere. Ce fceai n dormitor, Jensen? Cutam baia. O alt voce. Baia e n spatele acelei ui. Bine. i s-a prut ceva suspect cnd ai intrat n apartament, Jensen? < ce vrei s zicei prin suspect? Era ua descuiat? Vreun geam deschis? Vreun miros sau vreun sunet? Orice. Ua era ncuiat. Nu am vzut nici un geam deschis, dar nu m-am uitat n mod special. Singurul miros era de la acel solvent< Terebentin? O alt voce: ntr-una din camerele mai mari sunt materiale pentru pictur.
77

Mulumesc. Ai mai observat ceva, Jensen? Ce m-ai ntrebat ultima oar? Despre sunete. A, da, sunete! Nu, nu prea multe sunete, de fapt era linite de mormnt. Adic< nu am vrut s spun< Nu-i nici o problem, Jensen. O mai ntlnisei pe defunct nainte? N-am vzut-o niciodat pn s vin la magazin. Prea destul de vesel. Ce voia s faci? S repar termostatul de la nclzirea din baie. Ai putea s ne faci un serviciu i s verifici dac ntr -adevr e vreo problem? S vezi dac are ceva termostatul? De ce? A, neleg, ar fi putut s pun la cale toat povestea, iar eu ar fi trebuit s o gsesc? Ceva de genul sta. Mda, termostatul era prjit. Prjit? Nu funcioneaz. De unde tii? Pauz. Cu sigurana c i s-a spus s nu atingi nimic, nu, Jensen? Da, dar v-a luat att de mult pn s ajungei i m-am cam plictisit, aa c a trebuit s caut ceva de fcut. Deci acum termostatul defunctei funcioneaz? < Da. Harry ncerc s se dea jos din pat, dar picioarele nu-l ascultar. Doctorul nchisese ochii Annei i acum prea c doarme. Tom Waaler l trimisese pe electrician acas i-i spusese s nu plece pe nicieri timp de cteva zile. Le ceruse s plece i celor de la patrula care rspunsese la apel. Harry nu i-ar fi nchipuit niciodat c o s simt aa ceva, dar era de fapt bucuros c Waaler era acolo. Dac nu ar fi fost experimentatul su coleg, nu ar fi fost n stare s pun nici mcar o singur ntrebare inteligent, ca s nu mai vorbim s ia vreo decizie inteligent. Waaler l ntreb pe doctor dac poate s le comunice cteva concluzii
78

provizorii. E clar c glonul a trecut prin craniu, a distrus creierul oprind astfel toate funciile vitale. Presupunnd c temperatura n camer a fost constant, temperatura corpului sugereaz c e moart de cel puin aisprezece ore. Nici un semn de violen. Nici un semn de injecie sau alte indicaii externe de folosire de medicamente. Totui< Doctorul se opri ca s creeze suspans. Cicatricile de pe mini arat c a mai ncercat asta i nainte. E doar o speculaie, dar vorbesc din experien, i cred c era maniaco-depresiv, sau doar depresiv cu tendine sinucigae. Pot s pun pariu c e n evidena unui psiholog. Harry ncerc s spun ceva, dar nici limba nu-l asculta. O s aflu mai multe dup o examinare mai amnunit. Mulumesc, doctore. Weber, ai ceva s ne spui? Arma e o Beretta M92F, o arm foarte rar. Nu e dect un set de amprente pe arm, cu siguran ale ei. Glonul s-a oprit ntr-una din tbliile patului i se potrivete cu arma, aa c raportul balistic va arta c a fost tras din acest pistol. O s ai un raport complet mine. Bine, Weber. nc ceva. Ua era ncuiat cnd a venit electricianul. Am vzut c ua are o ncuietoare standard i nu are lan, deci e imposibil s fi fost cineva aici i apoi s plece, dect dac a luat cheia defunctei i a ncuiat ua dup el. Cu alte cuvinte, dac o s gsim cheia, putem exclude aceast posibilitate. Weber ncuviin i ridic un creion galben de care zngneau un inel i o cheie. Era pe dulapul de pe hol. E genul de sistem care deschide ua principal de la intrarea n bloc i toate spaiile comune. Am verificat i se potrivete i la ua de la intrare. Excelent. Tot ce ne lipsete de fapt acum e clasica scrisoare de adio. Avei vreo obiecie dac declarm cazul deja nchis? Waaler se uit la Weber, la doctor i la Harry. Bine. Putem s-i anunm familia s vin s o identifice. Se duse pe hol n timp ce Harry sttea lng pat. Imediat, Waaler bg capul din nou pe u. Nu e oare minunat cnd totul se potrivete aa, Hole? Creierul lui Hole trimise mesaj la cap s ncuviineze, dar nu i ddu
79

seama dac acesta l ascult.

80

11 ILUZIA
M uit la primul film video. Cnd l vizionez cadru cu cadru, vd cum erupe flacra. Particule de praf care nc nu au fost transformate n energie pur, precum un roi strlucitor de asteroizi din urma unei comete mari, vor arde n timp ce cometa i continu linitit cursul. i nimeni nu poate s fac nimic pentru c acesta e cursul care a fost predestinat cu milioane de ani n urm, nainte ca omenirea, nainte ca emoiile, nainte ca ura s se fi nscut. Glonul ptrunde n cap, reteaz activitatea mental i anuleaz visarea. n centrul craniului, ultimul gnd, un impuls neutru din centrul durerii, e risipit. Este un ultim i contradictoriu SOS nainte ca totul s devin tcere. Aps pe urmtorul titlu de pe video. M uit fix pe geam n timp ce calculatorul scrnete, navignd prin noaptea internetului. Pe cer sunt stele i cred c fiecare dintre ele e dovada destinului implacabil. Stelele nu au nici o raiune; sunt cocoate deasupra nevoii de logic i de context a omului. i de aceea, cred, sunt att de frumoase. Apoi urmtoarea caset video e la rnd. Aps pe PLAY. E ca un teatru ambulant care pune n scen acelai spectacol, doar locul difer. Aceleai dialoguri i ntmplri, aceleai costume, acelai scenariu. Doar figuranii se schimb. i scena final. n seara asta nu a fost nici o tragedie. Sunt mulumit de mine nsumi. Am gsit nucleul personajului pe care l joc adversarul calm i profesionist care tie exact ce vrea i care ucide dac e nevoie. Nimeni nu ncearc s trag de timp; nu mai ndrznete nimeni dup Bogstadveien. i din acest motiv, pre de dou minute, eu sunt Dumnezeu cele o sut douzeci de secunde pe care mi le ofer. Iluzia funcioneaz. Hainele groase de sub salopet, tlpile duble, lentilele de contact colorate i micrile studiate. nchid calculatorul i n camer se face ntuneric. De afar nu se aude dect zgomotul ndeprtat al oraului. Astzi m-am ntlnit cu Prinul. Un tip ciudat. M face s m simt precum Pluvianus aegyptius, pasrea aceea mic ce triete din curatul dinilor crocodililor. Mi-a spus c situaia e sub control, iar cei de la Secia Jafuri nu au gsit nici un indiciu. i-a primit partea, iar eu am primit pistolul evreiesc pe care mi-l promisese. Probabil c ar trebui s fiu fericit, dar nimic nu mai poate s -mi dea sentimentul de mplinire de sine. Dup aceea, am sunat la sediul poliiei de la un telefon public, dar nu au vrut
81

s-mi spun nimic pn cnd nu le-am precizat c sunt rud. Mi-au spus c a fost sinucidere; c Anna s-a mpucat. Cazul era nchis. Nici nu am nchis bine telefonul, c am i izbucnit n rs.

82

PARTEA A DOUA

83

12 FREITOD
Albert Camus spunea c Freitod, sinuciderea, e singura problem cu adevrat serioas pe care o are filosofia, zise Aune, ridicndu-i privirea spre cerul cenuiu de deasupra Bogstadveienului. Pentru c decizia legat de faptul dac viaa merit sau nu s fie trit e rspunsul la ntrebarea fundamental a filosofiei. Restul dac lumea e sau nu tridimensional sau mintea are nou sau dousprezece categorii vine mai trziu. Hm, zise Harry. Muli dintre colegii mei au studiat de ce se sinucid oamenii. tii care este cauza cea mai obinuit, conform cercetrilor lor? Speram s-mi rspunzi tu la ntrebarea asta. Harry trebui s fac slalom printre oamenii de pe trotuarul ngust ca s in pasul cu psihologul cel grsu. Pentru c nu mai vor s triasc, replic Aune. Cred c merit Premiul Nobel pentru descoperirea asta. Harry l sunase pe Aune cu o sear nainte i aranjase s treac s -l ia de la biroul din Sporveisgata la ora nou. Trecur pe lng sucursala bncii Nordea, i Harry observ c n fa la 7-Eleven mai era nc tomberonul verde. Adesea uitm c decizia de a se sinucide e luat de multe ori de oameni raionali i sntoi care nu cred c viaa mai are ce s le ofere, continu Aune. De exemplu, de btrni care i-au pierdut tovarul de via sau care au probleme de sntate. Femeia asta era tnr i plin de via. Ce motive raionale ar fi putut avea? n primul rnd, trebuie s defineti sensul cuvntului raional. Cnd o persoan deprimat opteaz s scape de durere lundu-i viaa, e de presupus c acesta a cntrit opiunile. Pe de alt parte, e greu s priveti sinuciderea ca pe ceva raional dup un scenariu tipic n care suferindul e pe cale s ias din tunel i abia atunci gsete energia s nfptuiasc aciunea de sinucidere. Sinuciderea poate fi un act complet spontan? Bineneles. Totui, e mai posibil s fie la nceput doar o tentativ,
84

mai ales la femei. n SUA s-a calculat c fiecare femeie care s-a sinucis are n spate zece pseudotentative. Pseudo? Cnd iei cinci somnifere nseamn c strigi de fapt dup ajutor, un lucru destul de serios, dar nu e cotat ca tentativ de sinucidere cnd pe noptier se afl un flacon pe jumtate plin. De data asta a fost vorba de mpucare. Atunci e vorba de o sinucidere masculin. Masculin? Unul dintre motivele pentru care brbaii au mai mult succes e pentru c aleg metode mai agresive i mai mortale dect femeile. Pistoale i cldiri nalte n loc s-i taie venele sau s ia o supradoz. E ceva neobinuit ca o femeie s se mpute. Suspect de neobinuit? Aune l privi pe Harry atent. Ai motive s crezi c nu e vorba de o sinucidere? Harry cltin din cap n semn c nu. Vreau doar s fiu foarte sigur. Trebuie s o lum pe aici. Apartamentul ei e ceva mai n susul strzii. Sorgenfrigata? Aune rse i se uit cu ochii ntredeschii la norii amenintori de pe cer. Normal. Normal? Sorgenfri se numea palatul lui Christophe, regele haitian care s-a sinucis cnd a fost luat prizonier de ctre francezi. Palatul mai era cunoscut sub numele de Sans Souci. Adic Fr griji. Strada Fr Griji. i-a ndreptat puca spre cer pentru a se rzbuna pe Dumnezeu. Da< i cred c tii ce a spus Ola Bauer, scriitorul, despre aceast strad? M-am mutat pe Sorgenfrigata, dar nici asta nu m-a ajutat prea mult. Aune rdea aa de tare, nct i tremura brbia dubl. Halvorsen sttea lng u i atepta. M-am ntlnit cu Bjarne Moller cnd era s plec de la secie, zise el. Era convins c acest caz a fost nchis. Trebuie s punem doar cap la cap cteva amnunte, explic Harry i descuie ua cu cheia pe care i-o dduse electricianul.
85

Banda galben din faa uii fusese nlturat i cadavrul fusese luat; n rest, nu era nimic schimbat fa de seara precedent. Intrar n dormitor. Cearaful alb de pe patul mare strlucea n penumbr. Deci ce caui? ntreb Halvorsen n timp ce Harry trgea draperiile. O cheie n plus a apartamentului, zise Harry. De ce? Am presupus c avea o cheie n plus, cea pe care i-a dat-o electricianului. Am fcut cteva investigaii. Sistemele de nchidere nu pot fi fcute la orice lctuerie; trebuie s fie comandate de la fabricant printr-un lctu autorizat. De vreme ce cheia se potrivete i la ua de la intrare, i la cea a apartamentului, asociaia de locatari va dori s aib control asupra lor. Prin urmare, locatarii trebuie s fac o cerere scris ctre asociaie atunci cnd comand chei noi. n urma unui acord cu asociaia, e responsabilitatea lctuului s in o list a cheilor furnizate fiecrui apartament. Am sunat seara trecut la Lasesmeden, lctueria de pe bulevardul Vibes. Pe numele Annei Bethsen s-au dat dou chei de rezerv, asta nsemnnd trei chei cu totul. Dar unde e a treia? Pn cnd aceasta nu va fi gsit, nu putem exclude posibilitatea c a fost cineva aici cnd a murit i a ncuiat ua dup el cnd a plecat. Halvorsen ncuviin ncet. Deci a treia cheie< Da, a treia cheie. Poi s ncepi de aici, Halvorsen, pn ce i art eu ceva lui Aune? Bine. Da, i nc ceva. S nu te mire dac mi gseti pe aici telefonul mobil. Cred c l-am lsat aici ieri dup-amiaz. Parc ai spus c l-ai pierdut alaltieri. L-am pierdut i l-am gsit. i iar l-am pierdut. tii< Halvorsen ddu din cap. Harry l conduse pe Aune pe hol ns pre camerele de zi. Te-am abordat pe tine pentru c eti singura persoan din cte tiu care picteaz. Din pcate, asta cam e o exagerare. Aune nc mai gfia dup ce urcase attea scri. Da, dar tii cte ceva despre art, aa c sper c poi s-mi explici
86

ceva din asta. Harry deschise uile glisante i intrar n camera urmtoare, aprinse lumina i art cu degetul. Dar, n loc s se uite la cele trei tablouri, Aune i inu respiraia i se ndrept spre veioza cu trei capete. i scoase ochelarii din buzunarul hainei din tweed, se aplec i citi inscripia masiv. Mi s fie! exclam cu entuziasm. O veioz Grimmer veritabil. Grimmer. Bertol Grimmer. Celebrul designer german. Printre alte lucruri, el a conceput monumentul victoriei pe care Hitler l-a nlat n Paris n 1941. Ar fi putut s fie unul dintre cei mai mari artiti ai timpurilor noastre, dar la apusul carierei sale a ieit la iveal faptul c era pe trei sferturi igan. A fost trimis ntr-un lagr i numele lui a fost ters de pe mai multe cldiri i opere la care a lucrat. Grimmer a supravieuit, dar i-a rupt ambele mini n cariera de piatr unde munceau iganii. A continuat s munceasc i dup rzboi, dei, din cauza dizabilitii, nu a mai atins aceleai culmi de glorie. Asta cu siguran e fcut n anii de dup rzboi. Aune scoase abajurul. Harry tui: De fapt, eu aveam mai degrab n minte aceste portrete. De amator, pufni Aune. Mai bine te-ai concentra asupra acestei statui elegante ce reprezint o femeie. Zeia Nemesis, motivul favorit al lui Bertol Grimmer dup rzboi. Zeia rzbunrii, ntmpltor, rzbunarea e adesea unul dintre motivele sinuciderii. Persoana respectiv crede c e vina altcuiva c a euat n via i vrea s-l fac pe acesta s se simt vinovat recurgnd la sinucidere. i Bertol Grimmer i-a luat viaa dup ce i-a ucis soia pentru c aceasta avea un iubit. Rzbunare, rzbunare, rzbunare. tiai c oamenii sunt singurele creaturi care recurg la rzbunare? Ceea ce e interesant legat de rzbunare< Aune? A, da, tablourile astea, vrei s i le interpretez, nu? Hm, se aseamn destul de mult cu testul Rorschach. Adic tablourile pe care le artai pacienilor pentru a face asociaii? Corect. Problema aici e c dac interpretez aceste tablouri, o s afli probabil mai multe despre viaa mea interioar dect despre a ei. Doar c
87

nimeni nu mai crede n zilele noastre n testul Rorschach, aa c de ce nu? S vd< Aceste tablouri sunt foarte ntunecate, probabil c era mai degrab mnioas dect deprimat. E clar c unul dintre ele nu este nc terminat. Poate c aa trebuie s fie, poate c formeaz un ntreg? Ce te face s spui asta? Nu tiu, poate pentru c lumina celor trei veioze cade perfect pe cte un tablou? Hm. Aune duse un deget la gur, gnditor. Ai dreptate. Sigur c ai dreptate. i mai tii ceva Harry? Nu. Ce? Pentru mine nu nseamn nimic scuz-mi expresia nici ct o ceap degerat. Asta-i tot? Da. A, apropo, mai e un mic detaliu pentru c tot te ocupi de pictat. Dup cum se vede, paleta e n stnga evaletului. Nu e foarte incomod? Ba da, n afar de cazul n care era stngace. neleg. Trebuie s-l ajut pe Halvorsen. Nu tiu cum a putea s-i mulumesc. tiu eu. i trec o or pe urmtoarea factur. Halvorsen terminase cu dormitorul. Nu avea prea multe lucruri, zise el. E ca i cum a percheziiona o camer de hotel. Doar haine, obiecte de igien personal, un fier de clcat, prosoape, lenjerie i tot aa. Nici o poz de familie, nici o scrisoare sau documente personale. O or mai trziu, Harry nelese ce vrusese Halvorsen s spun. Cercetaser tot apartamentul i se ntorseser n dormitor fr s gseasc mare lucru doar o not de telefon. sta e un lucru de-a dreptul ciudat, zise Halvorsen i se aez la birou n faa lui Harry. Cu siguran a fcut curenie. Poate c a vrut s ia totul cu ea cnd a plecat, nelegi ce vreau s spun. neleg. Nu ai vzut vreun laptop? Laptop? Calculator portabil. La ce te referi? Nu vezi urma ptrat de pe lemnul sta? Harry art cu degetul la
88

biroul dintre ei. Se pare c a existat un laptop aici care a fost luat. Da? Harry simi privirea cercettoare a lui Halvorsen. Ajuni n strad, se uitar n sus la ferestrele blocului galben pal, n timp ce Harry fum o igar boit rtcit n buzunarul interior al hainei. Chestia asta cu familia e chiar ciudat, nu? ntreb Halvorsen. Ce anume? Nu i-a spus Moller? Nu au putut s dea de adresa prinilor ei, a frailor, a surorilor sau a oricrei rude n afar de u n unchi aflat n nchisoare. Moller a trebuit s sune personal la pompe funebre ca s vin s o ia pe biata fat. De parc moartea n-ar fi i aa o experien destul de solitar. Hm. La ce pompe funebre? La Sandemann, zise Halvorsen. Unchiul vrea s fie incinerat. Harry trase din igar i privi cum fumul se ridic i se mprtie. Sfritul procesului care ncepuse cu ranul care cultivase tutun pe un cmp din Mexic. Smna devenise n patru luni o plant nalt ct un stat de om i dou luni mai trziu fusese recoltat, scuturat, uscat, sortat, mpachetat i trimis la fabricile RJ Reynolds din Florida sau Texas unde devenise o igar cu filtru ntr-un pachet, un pachet galben de Camel dintr-un cartu care fusese apoi exportat n Europa. La opt luni dup ce fusese o frunz a unei plante verzi sub soarele Mexicului, cade din buzunarul hainei unui beiv n timp ce acesta se mpiedic pe scri sau dintr-un taxi, sau care se acoper cu haina n chip de ptur pentru c nu poate sau nu ndrznete s deschid ua dormitorului din cauza tuturor montrilor ascuni sub pat. i apoi, cnd n cele din urm gsete igara, boit i acoperit de puf de la hain, o bag n gura ce duhnete i o aprinde. Dup ce frunza de tutun uscat i tocat poposete n acest corp, druindu-i o secund de plcere, este suflat n aer i este n sfrit liber. Liber s se topeasc, s se risipeasc. S fie uitat. Halvorsen tui scurt de dou ori. De unde tiai c a comandat cheile la lctueria de pe bulevardul Vibes? Harry arunc mucul de igar i strnse i mai tare haina pe el.
89

Se pare c Aune are dreptate, zise el. O s plou. Dac mergi direct la poliie, poi s m iei i pe mine. Cu siguran sunt mii de lctuerii n Oslo, Harry. Mda. L-am sunat pe Knut Arne Ringnes, vicepreedintele asociaiei de locatari. O persoan amabil. Apeleaz la aceeai lctuerie de douzeci de ani. Mergem? Bine c ai venit, zise Beate Lonn n timp ce Harry intra n Casa Durerii. Am descoperit ceva noaptea trecut. Privete. Derul caseta i aps butonul PAUSE. O imagine tremurnd cu chipul lui Stine Grette ntoars spre cagula sprgtorului umplea ecranul. Am mrit o poriune din imagine. Am vrut s mresc faa lui Stine la maximum. De ce? ntreb Harry aruncndu-se n scaun. Dac te uii la tejghea, o s vezi c mai sunt opt secunde pn cnd Clul trage< Clul? Ea zmbi ruinat. Aa i spun eu n sinea mea. Bunicul meu avea o ferm, aa c< da. Unde era asta? n Valle, n zona Sete. i ai vzut cum erau ucise animalele? Da. Tonul ei nu invita la ntrebri suplimentare. Beate aps butonul SLOW i faa lui Stine Grette ncepu s se mite. Harry vzu cum clipete i cum i se mic ncet buzele, ncepuse s se team c va vedea iar mpuctura cnd Beatte opri brusc aparatul video. Ai vzut? ntreb ea emoionat. Trecur cteva secunde pn s i pice fisa lui Harry. Vorbea! zise el. Spune ceva cu cteva secunde nainte de a fi mpucat, dar nu se aude nimic din cauza zgomotului de la nregistrare. Asta pentru c optete. Cum de mi-a scpat asta? Dar de ce? i ce spune? Sper s aflm curnd. Am vorbit cu un specialist n cititul pe buze de la Institutul pentru Surdomui. E n drum spre noi. Minunat.
90

Beate se uit la ceas. Harry i muc buza de jos, inspir i zise ncet: Beate, am avut cndva< Vzu cum aceasta deveni rigid la auzul folosirii numelui mic. Am avut o coleg pe care o chema Ellen Gjelten. tiu, zise ea repede. A fost ucis lng ru. Da. Cnd ne mpotmoleam ntr-un caz, aveam mai multe tehnici pentru a activa informaia care rmnea la nivelul subcontientului. Jocuri de asocieri. Scriam cuvinte pe buci de hrtie, chestii de genul sta. Harry zmbi stnjenit. Poate c sun cam lipsit de substan, dar uneori ddea rezultate. M gndeam c poate a putea ncerca i cu tine. Cum vrei. Din nou Harry se gndi ct de sigur pe ea prea Beate cnd se concentra asupra unei casete video sau asupra unui ecran de calculator. Acum l privea de parc tocmai i propusese s joace poker pe dezbrcate. Vreau s tiu care e instinctul tu legat de acest caz anume, zise el. Ea rse nervos. Hm, instinct. Uit o vreme de faptele propriu-zise. Harry se aplec n fa. Las-i deteptciunea la o parte. Nu e nevoie s aduci argumente pentru ce spui. Spune doar ce te ndeamn instinctul. Ea se uit fix la mas. Harry atepta. Ea ridic apoi privirea i se uit drept n ochii lui. Pariez pe doi. Doi? Pariuri sportive. Echipa aflat n deplasare ctig. Cei cincizeci la sut pe care nu-i rezolvm niciodat. Bine. i de ce e aa? Matematic simpl. Cnd te gndeti la toi idioii pe care nu-i prindem, un tip cum e Clul, care a reflectat asupra problemei i tie cte ceva despre felul nostru de a aciona, are anse destul de mari. Hm. Harry i frec brbia. Deci instinctul tu face socoteli matematice? Nu doar. E ceva legat de felul n care acioneaz. Foarte hotrt. Pare a fi motivat de< Beate, ce-l motiveaz? Banii?
91

Nu tiu. Conform statisticilor, primul motiv al jafurilor sunt banii i al doilea senzaiile tari< Las balt statisticile, Beate. Acum eti detectiv. Analizezi nu doar imaginile video, ci i interpretri ale subcontientului tu referitoare la ce ai vzut. Crede-m, asta e cea mai important pist a unui detectiv. Beate l privi. Harry i ddu seama c ncerca s o scoat din ale ei. Hai! o zori el. Ce motivaie are Clul? Sentimente. Ce fel de sentimente? Sentimente puternice. Ce fel de sentimente puternice, Beate? Ea nchise ochii. Dragoste sau ur. Ur. Nu, dragoste. Nu tiu. De ce o mpuc? Pentru c< nu. Haide. De ce o mpuc? Harry i apropiase scaunul de al ei. Pentru c trebuie. Pentru c a hotrt dinainte< Bine! De ce a hotrt dinainte? Se auzi un ciocnit n u. Harry ar fi preferat ca Fritz Bjelke de la Institutul pentru Surdomui s nu fi circulat aa de repede cu bicicleta, dar acum era n pragul uii un brbat grsu i blajin cu ochelari rotunzi i casc roz de biciclist. Bjelke nu era surd i cu siguran nu era mut. Ca s afle ct mai multe despre poziia buzelor lui Stine Grette, derular nti prima parte a casetei video unde se auzea ce spune. n timp ce caseta mergea, Bjelke vorbi fr ntrerupere. Sunt specialist, dar de fapt cu toii citim pe buze chiar i atunci cnd auzim ce ni se spune. Din acest motiv, e foarte deranjant cnd sonorul unui film e n urm cu doar o sutime de secund. Serios, zise Harry. n ceea ce m privete, nu neleg nimic doar din micarea buzelor. Problema e c doar treizeci sau patruzeci la sut dintre cuvinte pot fi citite direct de pe buze. Pentru a nelege restul, trebuie s studiezi faa
92

i limbajul corpului i s-i foloseti propriile instincte lingvistice i logice pentru a completa cuvintele care lipsesc. A gndi e la fel de important ca a vedea. Aici ncepe s opteasc, zise Beate. Bjelke tcu imediat i se concentr asupra slabei micri a buzelor de pe ecran. Beate opri caseta nainte s fie tras focul de arm. Bine, zise Bjelke. nc o dat. Apoi: nc o dat. Dup ce vzu a aptea oar, ddu din cap n semn c vzuse suficient. Nu neleg la ce se refer, zise Bjelke. Harry i Beate schimbar priviri. Dar cred c tiu ce spune. Beate aproape c alerga pe coridor pentru a ine pasul cu Harry. E recunoscut drept cel mai bun expert n domeniu din ar, zise ea. Asta nu ne ajut, replic Harry. Chiar el a spus c nu e sigur. Dar dac ntr-adevr a spus ce crede Bjelke? Nu are nici o logic. Cu siguran c a pierdut vreun negativ. Nu sunt de acord. Harry se opri i Beate aproape c se ciocni de el. Cu o expresie alarmat, ridic privirea spre Harry. Bine, spuse el. Beate fu uimit. Ce vrei s spui? E bine s nu fii de acord. A nu fi de acord nseamn c ai vzut sau ai neles ceva, dei nu tii sigur ce. i mai e ceva ce eu n-am neles. Porni din nou. S presupunem c ai dreptate. Atunci s ne gndim ctre ce ne conduce acest lucru. Se opri n faa liftului i aps pe buton. Unde te duci? ntreb Beate. S verific nite detalii. M ntorc n mai puin de o or. Uile liftului se deschiser i PAS Ivarsson pi afar. Aha! zmbi el larg. Cei mai buni detectivi au plecat la vntoare. Ceva nou de raportat? Ideea cu echipele paralele e tocmai c nu trebuie s raportm aa de des. Sau nu? zise Harry trecnd pe lng el i intrnd n lift. Eu aa am
93

neles de la tine i de la FBI. Zmbetul larg nu se terse de pe faa lui Ivarsson. Dar e evident c informaiile-cheie trebuie mprtite. Harry apas butonul pentru primul etaj, dar Ivarsson se puse n u. Deci? Harry ddu din umeri. Stine Grette i optete ceva ucigaului nainte ca acesta s trag. Hm? Credem c i spune: E vina mea. E vina mea? Da. Ivarsson se ncrunt. E imposibil, nu? Ar fi mai logic s spun: Nu e vina mea. Adic nu e vina ei c efului de sucursal i-a luat cu ase secunde mai mult s pun banii n saco. Nu sunt de acord, replic Harry i se uit cu intenie la ceas. Am fost ajutai de unul dintre cei mai buni experi n domeniu din ar. Beate te poate pune la curent cu detaliile. Ivarsson se sprijinea de una din uile liftului care l mpingea nerbdtoare de la spate. Deci n confuzia de moment omite negaia. Asta e tot ce avei? Beate? Beate roi. Tocmai m-am apucat s studiez nregistrarea jafului bncii din Kirkeveien. Vreo concluzie? i plimb privirea de la Ivarsson la Harry i napoi. Deocamdat nu. Deci nimic, concluzion Ivarsson. Poate c vei fi bucuroi s aflai c am identificat nou suspeci pe care i-am adus s i interogm. i avem o strategie s scoatem ceva de la Raskol. De la Raskol? ntreb Harry. Raskol Baxhet, regele obolanilor n carne i oase, zise Ivarsson i i prinse degetele de gicile pantalonilor. Inspir i i trase n sus pantalonii rnjind vesel. Dar Beate te poate pune la curent cu detaliile mai trziu.
94

13 MARMURA
Harry era contient c n anumite chestiuni era limitat. De exemplu, Bogstadveien. Nu i plcea Bogstadveien. Nu tia de ce; poate pentru c pe aceast strad, pavat cu aur i cu petrol, Muntele Fericit din ara Fericit, nimeni nu zmbea. Nici Harry nu zmbea, dar el locuia pe Bislett, nu era pltit ca s zmbeasc i chiar n acel moment avea motive serioase s nu o fac. Totui, asta nu nsemna c Harry, ca majoritatea norvegienilor, nu aprecia cnd i se zmbea. n sinea sa, Harry ncerc s-l scuze pe biatul din spatele tejghelei de la 7-Eleven. Probabil c i ura slujba, probabil c i el locuia pe Bislett i, n plus, ncepuse din nou s plou. Faa palid plin de couri de un rou aprins arunc o privire plictisit asupra legitimaiei de poliist. De unde s tiu eu de ct timp e afar tomberonul? Pentru c e verde i i blocheaz jumtate din vederea spre Bog stadveien, zise Harry. Biatul mormi i i duse minile la oldurile pe care abia dac se ineau pantalonii. O sptmn. Sau aa ceva. Hei, o grmad de oameni ateapt la coad. Hm. M-am uitat nuntru. E aproape gol n afar de cteva sticle i ziare. tii cumva cine l-a pus acolo? Nu. Vd c avei o camer de filmat deasupra tejghelei. Pare c prinde i tomberonul, nu? Dac aa zicei. Dac mai ai filmarea de vinerea trecut, a vrea s o vd. Sunai mine. Tobben va fi aici. Tobben? eful magazinului. i propun s-l suni pe Tobben acum, s-i ceri voie s-mi dai caseta i nu o s te mai rein. Trebe s-o caut, zise el i courile de pe fa i se nroir i mai tare.
95

N-am timp s caut casete acum. Bine, fcu Harry fr s se mite. Dar dup ora de nchidere? Avem deschis non-stop, zise biatul rotindu-i privirea. Era o glum, replic Harry. Da. Ha, ha, fcu biatul cu o voce de somnambul. Cumprai ceva sau ce? Harry cltin din cap i biatul se uit peste umrul lui. Urmtorul. Harry oft i se ntoarse spre coada de oameni din faa tejghelei. Nu urmeaz nimeni. Sunt de la Poliia din Oslo. Ridic n sus legitimaia. i aceast persoan e arestat pentru c nu vorbete corect. Harry putea fi limitat n anumite chestiuni. Dar chiar n acea clip, fu mulumit de replic. Aprecia cnd i se zmbea. Dar nu-i plcea zmbetul care prea s fac parte din pregtirea profesional a predicatorilor, a politicienilor i a celor de la pompe funebre. Zmbesc din ochi n timp ce vorbesc i acest lucru i ddea lui Sandemann de la Serviciile Funerare Sandemann o sinceritate care, mpreun cu temperatura din camera mortuar din biserica Majorstuen, l fcur pe Harry s tremure. Se uit n jur. Dou cociuge, un scaun, o coroan de flori, un reprezentant al pompelor funebre n costum negru i pr pieptnat peste cap. Arat minunat, zise Sandemann. Linitit. Calm. Demn. Suntei un membru al familiei? Nu chiar. Harry i art legitimaia de poliist n sperana c sinceritatea era rezervat doar apropiailor. Dar nu era. Un lucru tragic c o via att de tnr a trebuit s se termine aa. Sandemann zmbi i i mpreun palmele. Degetele sale erau neobinuit de subiri i de noduroase. A vrea s m uit puin la hainele cu care era mbrcat defuncta atunci cnd a fost gsit, zise Harry. Mi s-a spus de la birou c le-ai adus aici. Sandemann ncuviin, lu o pung alb de plastic i i spuse c fcuse asta n eventualitatea n care prinii sau fraii apreau i le cereau. Harry
96

cut degeaba n buzunarele rochiei negre. Cutai ceva anume? ntreb Sandemann pe un ton nevinovat n timp ce se uita peste umrul lui Harry. O cheie de la intrare, l lmuri Harry. Nu ai gsit nimic cnd ai< Se uit int la degetele noduroase ale lui Sandemann< Dezbrcat-o? Sandemann nchise ochii i cltin din cap. Sigurul lucru de sub rochie era ea nsi. n afar de poza din pantof, bineneles. Poza? Curios, nu? Ce mai obiceiuri au unii. E tot n pantof. Harry scoase din pung un pantof negru, cu toc nalt, i o revzu n pragul uii cnd sosise la ea: rochie neagr, pantofi negri, buze roii. Poza era o fotografie ndoit la col a unei femei cu trei copii pe o plaj. Prea a fi o poz de vacan, de undeva din Norvegia, cu stnci mari i netede ieind din ap i pini nali pe dealurile din fundal. A venit cineva din familia ei? ntreb Harry. Doar unchiul ei. mpreun cu unul dintre colegii dumneavoastr, evident. Evident? Da, am neles c face nchisoare. Harry nu rspunse. Sandemann se aplec n fa n aa fel nct capul lui mic, retras ntre umeri, l fcea s semene cu un vultur. M-am ntrebat i eu de ce. oaptele lui sunau ca un strigt rguit de pasre. De vreme ce nici mcar nu va avea voie s participe la nmormntare, vreau s spun< Harry tui scurt. Pot s o vd? Sandemann pru dezamgit, dar art politicos cu mna spre unul din cociuge. Ca de obicei, Harry fu ocat de ct de mult poate schimba aspectul unui cadavru mna unui profesionist. Anna chiar prea mpcat. i atinse fruntea. Parc ar fi atins marmur. Ce e cu colierul? Sunt nite bnui de aur, zise Sandemann. Unchiul ei l-a adus. i asta ce e?
97

Harry ridic un mnunchi de hrtii prins cu un elastic gros i cafeniu. Era un teanc de bancnote de o sut de coroane. E un obicei de-al lor, zise Sandemann. Cine sunt aceti ei pe care i tot pomenii? Nu tiai? Buzele subiri i umede ale lui Sandemann se desfcur ntr-un zmbet. Era iganc. Toate mesele din cantina din sediului poliiei erau ocupate de poliiti care vorbeau nsufleit. n afar de una. Harry se ndrept spre ea. O s ajungi s-i cunoti pe colegi n curnd, zise el. Beate l privi fr s neleag i el i ddu seama c poate c aveau n comun mai multe lucruri dect s-ar fi gndit. Se aez i i puse n fa o caset video. A fost filmat n ziua spargerii, n magazinul 7-Eleven aflat n partea diametral opus bncii. Plus o nregistrare din joia de dinainte. Ai putea s-o verifici s vezi dac e ceva interesant? Adic s vd dac apare sprgtorul pe ea? ntreb Beate cu gura plin de pine i de pateu. Pi putem mcar spera, zise el. Bineneles, spuse ea cu ochii umezii n timp ce se chinuia s nghit mncarea. n 1993, Kreditkasse din Frogner a fost jefuit. Sprgtorul adusese pentru bani pungi de plastic cu inscripia Shell pe ele. S-a dovedit c le cumprase cu doar zece minute naintea jafului de la cea mai apropiat benzinrie Shell. Purta aceleai haine, doar fr masc. Lam arestat o jumtate de or mai trziu. Noi, acum opt ani? ntreb Harry fr s se gndeasc. Chipul lui Beate i schimb culoarea precum un semafor. nfc o bucat de pine i ncerc s se ascund n spatele ei. Tatl meu, opti ea. mi cer scuze, n-am vrut s sune aa. Nu conteaz, veni rspunsul imediat. Tatl tu< A fost ucis, replic ea. Acum mult timp. Harry tcu i ascult cum mesteca n timp ce i studia minile. De ce ai luat o caset filmat cu o sptmn naintea jafului? l
98

ntreb Beate. Tomberonul, zise Harry. Ce e cu el? Am sunat la firma de salubritate i am ntrebat. A fost comandat ntr-o joi de un anume Stein Sobstad de pe Industrigata i a fost livrat la locul cerut, chiar n faa magazinului 7-EIeven, n ziua urmtoare. n Oslo exist doi Stein Sobstad i amndoi au negat c ar fi comandat un tomberon. Teoria mea e c sprgtorul a pus s fie aezat acolo pentru a mpiedica vederea prin geam, astfel nct camera s nu-l filmeze n timp ce traverseaz strada dup ce prsete banca. Dac a venit n recunoatere n jurul magazinului 7-Eleven n aceeai zi n care a comandat tomberonul, poate c vedem pe cineva care se uit la camer i pe geam nspre banc, verificnd unghiurile i aa mai departe. Cu ceva noroc. Martorul din afara magazinului 7-Eleven spune c sprgtorul purta nc masc atunci cnd a traversat strada, aa c de ce sar fi complicat att cu tomberonul? Poate c planul era s-i scoat cagula n timp ce traverseaz. Harry oft. Nu tiu, tiu doar c e ceva n neregul cu tomberonul verde. E acolo de o sptmn i n afar de vreun trector care a aruncat gunoi n el, nu l-a folosit nimeni. Bine, zise Beate lund caseta i ridicndu-se. nc ceva, interveni Harry. Ce tii despre tipul sta, Raskol Baxhet? Raskol? Beate se ncrunt. A fost un fel de figur legendar pn s-a predat singur. Dac ceea ce se zvonete e adevrat, ntr-un fel sau altul, n proporie de nouzeci la sut are legtur cu toate jafurile de bnci din Oslo. Cred c ar putea s-i denune pe toi cei care au comis jafuri de bnci n ultimii douzeci de ani. Deci la asta l folosete Ivarsson. Unde e nchis? Beate art cu degetul peste umrul lui. n aripa A de acolo. n Botsen? Da. i a refuzat s discute cu vreun poliist pe toat durata condamnrii. Deci ce l face pe Ivarsson s cread c va reui? A gsit n cele din urm ceva ce Raskol vrea i pe care l poate folosi
99

pentru a negocia. n Botsen se spune c e singurul lucru pe care Raskol l -a cerut de cnd e nchis. Permisiunea de a participa la nmormntarea unei rude. Da? fcu Harry, spernd ca faa s nu l trdeze. Va fi nmormntat peste dou zile i Raskol a fcut o cerere ctre directorul nchisorii pentru a-i fi acordat permisiunea de a participa. Dup ce Beate plec, Harry rmase la mas. Pauza de prnz se ncheiase i cantina se golea. Era luminoas i confortabil, i era aprovizionat de o firm norvegian de catering, aa c Harry prefera s mnnce n ora. Dar brusc i aminti c aici dansase cu Rakel la petrecerea de Crciun; chiar n acest loc se hotrse s o abordeze. Sau fusese invers? nc i mai simea n palm linia curbat a spatelui. Rakel. Anna avea s fie nmormntat peste dou zile i nimeni nu avea nici cea mai mic ndoial c murise de propria-i mn. El era singura persoan care fusese acolo i care ar fi putut s i contrazic, dar nu-i amintea absolut nimic. Deci de ce s nu lase morii cu morii i viii cu viii? Avea totul de pierdut i nimic de ctigat. Dac nu din alt motiv, de ce nu putea s uite de caz mcar de dragul lor, al lui i al lui Rakel? Harry se sprijini n coate i i ngrop faa n mini. Dac ar fi putut s i contrazic, ar fi fcut-o? Cei de la masa alturat se ntoarser la auzul scaunului scrnind pe podea i l privir pe poliistul tuns scurt, cu picioare lungi, cum iese repede din cantin.

100

14 NOROCUL
Clopoeii de deasupra uii sunar tare n chiocul ntunecat i ngrmdit n timp ce doi brbai intrar n fug. Magazinul de fructe i tutun al lui Elmer era unul dintre ultimele chiocuri de acest fel, cu reviste despre maini, pescuit i vntoare pe un perete i reviste pentru aduli, igri i trabucuri pe cellalt i trei grmezi de bilete de pariuri sportive pe tejghea, ntre batoane lipicioase cu arom de lemn dulce i purcei de maripan gri i uscai de la Crciun, legai cu o fund. De-abia ai reuit, zise Elmer, un brbat slab i chel de aizeci de ani, cu barb i accent din Nordland. Uau, asta da vitez, replic Halvorsen i i scutur ploaia de pe umeri. O toamn tipic de Oslo, zise brbatul din nord n bokmal2. Ori secet, ori potop. Camel de douzeci? Harry ncuviin i i scoase portofelul. i dou bilete de loterie pentru tnrul poliist? Elmer i ntinse biletele lui Halvorsen, care i zmbi larg i le bg repede n buzunar. E vreo problem dac fumez aici, Elmer? ntreb Harry i se uit afara, la ploaia care cdea cu gleata, biciuind trotuarul pustiu din faa ferestrei murdare. Nici o problem, rspunse Elmer i le ddu restul. mi ctig traiul din otrav i jocuri de noroc. Se aplec i iei printr-o perdea maronie, asimetric, n spatele creia se auzi cum glgie o main de fcut cafea. Uite poza, zise Harry. Vreau doar s afli cine e femeia. Doar? Halvorsen se uit la fotografia ndoit i mat pe care i-o ddu Harry. ncepe cu locul n care a fost fcut poza, confirm Harry care fu cuprins de un acces de tuse cnd ncerc s rein fumul n plmni. Se
2

Una dintre cele dou forme oficiale de norvegian. 101

pare c e o staiune de vacan. Dac aa stau lucrurile, cu siguran exist vreo alimentar mic sau cineva care nchiriaz csue, ceva de genul sta. Dac familia din poz merge acolo n mod regulat, cineva care lucreaz acolo tie cine sunt. Cnd afli asta, poi s lai restul pe seama mea. Toate astea pentru c poza era n pantof? Nu e un loc obinuit s ii poze, nu? Halvorsen ridic din umeri i iei n strad. Nu s-a oprit, constat Harry. tiu, dar trebuie s m duc acas. De ce? Din cauza unui lucru numit via. Nu e ceva care te-ar interesa. Harry ncerc s zmbeasc pentru a-i arta c nelesese gluma. Distracie plcut! Clopoeii sunar i ua se trnti dup Halvorsen. Harry trase din igar i, n timp ce studia oferta de reviste a lui Elmer, i ddu brusc seama ce puine interese avea n comun cu norvegianul mediu. Oare pentru c nu mai avea nici unul de fapt? Muzica, da, dar nu se mai fcuse nimic bun n ea n ultimii zece ani, nici mcar vechii idoli nu mai scoseser nimic. Filmele? Dac ieea de la vreun film fr sentimentul c i-a fost fcut o lobotomie, se socotea norocos. Nimic altceva. Cu alte cuvinte, singurul lucru care i mai interesa nc era s gseasc oameni i s-i bage dup gratii. i nici mcar asta nu-i mai fcea inima s bat ca nainte. Ce era mai nspimnttor, medit Harry lsndu-i mna pe tejgheaua rece i neted a lui Elmer, era c asta nu-l deranja ctui de puin. C se dduse btut. Pur i simplu se simea uurat c mbtrnea. Clopoeii sunar din nou furios. Am uitat s-i spun de tipul pe care l-am reinut asear pentru deinere ilegal de arme, zise Halvorsen. Roy Kinnsvik, unul dintre capetele rase de la pizzeria lui Herbert. Se oprise n prag, cu ploaia care dansa n jurul pantofilor uzi. Hm? Era evident speriat, aa c i-am cerut s mi spun ce doresc s tiu i o s-i dau drumul. i? A spus c l-a vzut pe Sverre Olsen n Grunerlokka n noaptea n
102

care a fost ucis Ellen. i? Avem mai muli martori care pot confirma asta. Da, dar tipul sta l-a vzut pe Olsen stnd i discutnd cu cineva aflat ntr-o main. igara lui Harry czu pe podea. O ignor. tie cine era? ntreb el ncet. Halvorsen cltin din cap n semn c nu. Nu, l-a recunoscut pe Olsen doar. i l-a descris? i-a amintit doar c s-a gndit c tipul seamn cu un poliist. Dar a zis c probabil l-ar putea recunoate. Harry simi cum se nclzete pe sub hain i rosti fiecare cuvnt cu grij: A putut s spun ce fel de main era? Nu, a trecut n grab pe lng ea. Harry ncuviin, mngind tejgheaua cu mna. Halvorsen i drese glasul: Dar crede c era o main sport. Harry observ igara de pe podea din care ieea fum. Ce culoare? Halvorsen ridic mna n semn c se scuz. Era roie? ntreb Harry cu o voce joas i groas. Ce ai spus? Harry i ndrept spatele. Nimic. ine minte numele. i du-te acas s-i vezi de via. Clopoeii sunar din nou. Harry ncet s mai mngie tejgheaua, dar nu i lu mna de pe ea. Brusc, o simi ca pe o marmur rece. Astrid Monsen avea patruzeci i cinci de ani i tria din traduceri de literatur francez n garsoniera ei din Sorgenfrigata. Nu exista nici un brbat n viaa ei, dar avea o nregistrare cu un cine care latr pe care i -o punea noaptea. Harry i auzi paii i cel puin trei ncuietori fur descuiate nainte ca ua s se crape puin i o fa mic i pistruiat sub nite bucle negre s se uite la el.
103

h, exclam cnd vzu silueta nalt a lui Harry. Faa poate c i era necunoscut, dar avu imediat senzaia c o mai ntlnise. Probabil datorit felului detaliat n care Anna i descrisese sinistra vecin. Harry Hole de la Omucideri, zise el artndu-i legitimaia. Am cteva ntrebri n legtur cu seara n care a murit Anna Bethsen. ncerc s-i zmbeasc ncurajator cnd vzu c aceasta rmsese cu gura cscat. Din colul ochiului, Harry zri o micare n spatele geamului uii vecine. Pot s intru, fru Monsen? Nu dureaz dect un minut. Astrid Monsen fcu doi pai n spate i Harry profit de prilej s se strecoare nuntru i s nchid ua dup el. Acum vedea bine tunsoarea ei afro. Era evident c prul era vopsit negru i i nconjura capul mic i alb precum un glob enorm. Stteau unul n faa celuilalt n lumina slab de pe hol, lng nite flori uscate i un poster cu ram de la Muzeul Chagall din Nisa. M-ai mai vzut pn acum? ntreb Harry. Ce< vrei s spunei? Dac m-ai mai vzut pn acum. V spun restul dup. Aceasta deschise i nchise gura. Apoi scutur ferm din cap n semn c nu. Bine, zise Harry. Ai fost acas mari noaptea? Ea ncuviin. Ai vzut sau auzit ceva? Nimic, rspunse ea, cam prea repede pentru gustul lui Harry. Nu v grbii i gndii-v, spuse el i ncerc s-i zmbeasc prietenos, dar aceasta nu era cea mai exersat expresie din repertoriul lui facial. Nimic< zise ea, cutnd din priviri ua din spatele lui Harry. Absolut nimic. napoi pe strad, Harry i aprinse o igar. O auzise pe Astrid Monsen cum ncuie yala n secunda n care el ieise pe u. Biata de ea. Era ultima de pe list i putu s ajung acum la concluzia c nimeni nu-l vzuse sau auzise n noaptea n care murise Anna.
104

Trase de dou ori din igar i o arunc. Acas, se aez pe scaun i privi timp ndelungat ochiul rou al robotului telefonic nainte s apese pe butonul PLAY. Era Rakel care i ura noapte bun i un ziarist care dorea un comentariu n legtur cu cele dou spargeri de bnci. Dup aceea, rederul caseta i ascult mesajul Annei: i vrei s te mbraci cu blugii care tii c-mi plac mie? i terse faa. Apoi scoase caseta i o arunc la co. Afar picura i n cas Harry tot schimba canalele la televizor. Handbal feminin, telenovele i o emisiune concurs n care puteai s devii milionar. Harry se opri la o discuie pe un canal suedez dintre un filosof i un sociolog antropolog despre conceptul de rzbunare. Unul din ei susinea c o ar precum SUA, care reprezint anumite valori cum ar fi democraia i libertatea, are responsabilitatea moral de a rzbuna atacurile de pe teritoriul ei pentru c acestea sunt n acelai timp atacuri asupra valorilor pe care le reprezint. Doar msurile punitive i punerea lor n practic pot proteja un sistem att de vulnerabil cum e democraia. Dar dac chiar valorile pe care le reprezint democraia cad victime unui act de rzbunare? obiect cellalt. Ce se ntmpl dac drepturile celeilalte naiuni, stabilite prin legile internaionale, sunt violate? Ce fel de valori aprai dac i privai de drepturi pe cetenii nevinovai n vntoarea de vinovai? i cum rmne cu valoarea moral a obrazului ntors? Problema e c nu avem dect doi obraji, zise cellalt brbat i zmbi. Nu? Harry opri televizorul. Se ntreb dac s o sune pe Rakel, dar se hotr c era prea trziu. ncerc s citeasc vreo cteva pagini dintr -o carte de Jim Thompson, dar descoperi c-i lipseau filele de la 24 la 38. Se ridic i ncepu s msoare camera n sus i n jos. Deschise frigiderul i se uit cuprins de frustrare la o bucat de brnz alb i la un borcan cu gem de cpuni. Avea chef de ceva, dar nu tia de ce. Trnti ua frigiderului. Pe cine ncerca s pcleasc? De fapt, dorea s bea ceva. La ora dou dimineaa cnd se trezi, i ddu seama c dormise pe scaun complet mbrcat. Se ridic, se duse la baie i bu un pahar de ap. La dracu, i spuse uitndu-se n oglind. Intr n dormitor i aprinse calculatorul. Gsi pe internet 104 articole
105

n norvegian despre sinucidere, dar nici unul despre rzbunare, doar cuvinte-cheie i legturi cu motive ale rzbunrii n literatura i mitologia greac. Tocmai se pregtea s-l nchid, cnd i ddu seama c nu-i mai verificase e-mailul de cteva sptmni. Avea dou mesaje. Unul era de la furnizorul de cablu care l avertiza n urm cu dou sptmni c i vor ntrerupe conectarea. Cealalt adres era anna.beth@chello.no. Ddu clic de dou ori i citi mesajul: Bun Harry. S nu uii de cheie. Anna. Ora arta c fusese trimis cu dou ore nainte ca el s se ntlneasc cu ea pentru ultima oar. Mai citi mesajul o dat. Att de scurt. Aa de< simplu. Presupuse c aa se trimiteau de fapt mesajele. Bun Harry. Pentru cineva din afar, cu siguran c preau doi vechi prieteni, dar fuseser mpreun doar ase sptmni n urm cu mult timp, iar el nici mcar nu tia c ea avea adresa lui de e-mail. Cnd adormi, vis c era din nou cu pistolul n banc. Oamenii din jurul lui erau fcui din marmur.

106

15 GADJO
Ce vreme minunat e astzi! zise Bjarne Moller cnd intr n biroul lui Harry i al lui Halvorsen n dimineaa urmtoare. Da, bineneles. Doar ai geam, fcu Harry fr s-i ridice privirea din ceaca de cafea. i scaun nou, adug el n timp ce Moller se aez pe scaunul stricat al lui Halvorsen, care gemu de durere. Bun, raz de soare. Ai o zi proast? Harry ridic din umeri. M apropii de patruzeci de ani i a nceput s-mi plac s fiu morocnos. E ceva n neregul cu asta? Deloc. M bucur s te vd la costum, apropo. Harry i ridic reverele de la hain de parc abia atunci ar fi descoperit c poart costumul nchis la culoare. Ieri a fost edin cu efii departamentelor, zise Moller. Vrei versiunea lung sau cea scurt? Harry amestec n cafea cu un creion. Trebuie s oprim investigaia n cazul lui Ellen, nu? Cazul a fost nchis de o grmad de timp, Harry. i eful de la Investigaii spune c i bai la cap s verifice tot felul de probe. Ieri am gsit un martor nou care< Mereu apare cte un martor nou, Harry. Pur i simplu vor s te opreti. Dar< Harry, am tras linie sub acest caz. mi pare ru. Moller se ntoarse din u. Mergi i plimb-te prin soare. E posibil s nu mai fie curnd o zi aa de clduroas. Se zvonete c e soare afar, zise Harry cnd intr n Casa Durerii i ddu cu ochii de Beate. Stinge lumina, i ceru ea. i o s-i art ceva. La telefon pruse emoionat, dar nu precizase de ce. Lu telecomanda. Nu am gsit nimic pe caseta din ziua n care a fost comandat
107

tomberonul, dar m-am uitat la caseta din ziua spargerii. Harry vzu magazinul 7-Eleven pe ecran. Vzu tomberonul verde n faa geamului, pinicile cu stafide din magazin, ceafa i spatele biatului cu care vorbise cu o zi nainte. Servea o fat care cumpra lapte, revista Cosmopolitan i prezervative. Ceasul arat 15.05, deci cu aproximativ cincisprezece minute nainte de spargere. Uit-te acum. Fata i lu cumprturile i plec, coada naint i un brbat mbrcat ntr-o salopet neagr i o cciul tras bine peste urechi art la ceva de pe tejghea. i inea capul plecat ca s nu i se poat zri faa. Avea sub bra o saco neagr mpturit. La dracu! opti Harry. E Clul, zise Beate. Sigur? Muli oameni poart salopete negre, iar hoii nu au cciul. Cnd se va ndeprta de tejghea, o s vezi c are aceiai pantofi ca i pe caseta video. i uit-te c pe stnga are o protuberan. E AG3. L-a lipit de corp. Dar ce face la 7-Eleven? Ateapt maina blindat i are nevoie de un post de observaie de unde s nu sar n ochi. A fcut un raid prin zon i tie c maina blindat vine ntre 15.15 i 15.20. ntre timp, nu se poate plimba pe acolo cu cagula pe fa anunndu-i inteniile, aa c folosete o cciul care i acoper aproape toat faa. Dac te uii bine, cnd se ndreapt spre tejghea se vede un dreptunghi mic de lumin clipind pe el. E reflexia unei sticle. Pori ochelari. Clu nenorocit ce eti! Beate vorbea pe un ton sczut, dar rapid, cu o mnie pe care Harry nu o mai vzuse la ea nainte. E clar c tie de camera de supraveghere din magazin. Nu-i arat nici o prticic din fa. Uite-l cum verific unghiurile! i se pricepe chiar foarte bine. Trebuie s recunosc asta. Biatul din spatele tejghelei i ddu brbatului n salopet o chifl cu stafide i lu cele zece coroane pe care acesta i le ntinse. Salut. Da, zise Beate. Nu poart mnui. Dar nu pare a fi atins ceva n magazin. i aici se vede dreptunghiul de lumin de care i spuneam. Harry nu scoase nici un cuvnt. Brbatul iei din magazin n timp ce ultima persoan de la coad era
108

servit. Hm. Va trebui s cutm din nou martori, zise Harry i se ridic. Eu n-a fi att de optimist, replic Beate uitndu-se nc la ecran. Adu-i aminte c doar un martor l-a vzut pe Clu plecnd din banc vinerea la o or de vrf. Cea mai bun ascunztoare a unui infractor este mulimea. Bine, dar ai cumva alte sugestii? Stai jos c altfel o s pierzi partea cea mai tare. Uor contrariat, Harry i arunc o privire i se ntoarse cu faa spre ecran. Biatul din spatele tejghelei se rsuci spre camer cu un deget vrt n nas. Despre asta e vorba? mormi Harry. Uit-te pe geam la tomberon. Fereastra reflecta lumina, dar brbatul n salopet mai putea fi nc zrit. Sttea pe trotuar, ntre tomberon i maina parcat. Era cu spatele la camer i cu o mn pe tomberon. Prea c supravegheaz banca n timp ce muca din chifla cu stafide. Sacoa pe care o avea cu el era jos pe asfalt. Aici e postul lui de observaie, zise Beate. A comandat tomberonul i a pus s fie lsat chiar n acel loc. E ingenios de simplu. Poate atepta maina blindat ascuns de camerele de supraveghere. i uit-te la felul n care st. n primul rnd, jumtate din trectori nu l pot vedea din cauza tomberonului, iar cel pe care l vd, un brbat ntr -o salopet i cu cciul lng un tomberon: poate un muncitor, gunoier sau constructor. Pe scurt, nimic care ar putea rmne ntiprit pe scoara cerebral. Nu-i de mirare c nu avem martori. Las nite amprente unsuroase pe tomberon, zise Harry. Pcat c a plouat toat sptmna. Dar chifla cu stafide< i mnnc pn i amprentele, oft Harry. < l face s-i fie sete. Uit-te! Brbatul se aplec, trase fermoarul sacoei i scoase o pung alb de plastic din care lu o sticl. Coca-cola, opti Beate. Am mrit imaginea nainte s vii. E o sticl de cola cu dop. Brbatul ridic sticla i desfcu dopul. Apoi i ls capul pe spate,
109

ridic sticla sus n aer i bu. Vzur cum soarbe ultimele nghiituri, dar cciula i ascundea gura deschis i faa. Apoi puse sticla n punga de plastic, o nnod i se pregtea s o pun n saco cnd se opri. Privete. Acum se gndete, opti Beate i apoi zise pe un ton uor schimbat: Oare ct loc vor ocupa banii? Ct loc vor ocupa banii? Personajul principal studie sacoa. Se uit la tomberon. Se hotr i cu o micare rapid a braului, punga cu sticla n ea zbur prin aer i ateriz n tomberonul deschis. Co! strig Harry. Mulimea aplaud frenetic! ip Beate. La dracu! strig Harry. O, nu, zise i Beate i ddu cu fruntea n volan cuprins de disperare. Cu siguran tocmai au fost aici, zise Harry. Stai puin. Deschise ua mainii n faa unui biciclist care se feri din calea lui i travers strada n fug, intr la 7-Eleven i se duse la tejghea. Cnd au luat tomberonul? l ntreb pe biatul care tocmai se pregtea s mpacheteze doi crnai Big Bite pentru dou fete grase. Stai la coad, ce Dumnezeu! zise biatul fr s ridice privirea. Una din fete pufni indignat n timp ce Harry se aplec, blocnd accesul la sticlele de ketchup i l lu pe biat de cmaa verde. Bun, tot eu sunt, zise Harry. Ascult-m cu atenie, altfel crnatul sta o s-i intre direct< Expresia ngrozit a biatului l fcu pe Harry s se mai calmeze. i ddu drumul i art spre fereastra pe care se vedea Nordea Bank de partea cealalt a strzii din cauza spaiului lsat de tomberon. Cnd au ridicat tomberonul? Repede! Biatul nghii n sec i se holb la Harry. Acum. Chiar acum. Cnd acum? Acum dou minute. i mutase privirea. Unde l duc? De unde s tiu? Nu tiu nimica despre tomberoane.
110

Nimic. ? Dar Harry deja dispruse. Harry duse telefonul rou al lui Beate la ureche. Salubrizarea? Sunt de la poliie, inspector Harry Hole. Unde golii tomberoanele? Da, cele particulare. n Metodica, bine. Pe unde vine< Verkseier Furulands vei din Alnabru? Mulumesc. Cum? Sau Gronmo? De unde tiu eu care<? Privete, zise Beate. Un blocaj. Mainile formau un perete aparent de netrecut pn nspre intersecia din faa cafenelei Kafe Lorry din Hegdehaugsveien. Ar fi trebuit s o lum prin Uranienborgveien, zise Harry. Sau prin Kirkeveien. Pcat c nu conduci tu, zise Beate i for roata din fa s urce pe trotuar, aplecndu-se pe claxon i accelernd. Oamenii se ddur la o parte. Alo? zise Harry la telefon. Tocmai ai ridicat un tomberon verde de pe Bogstadveien, lng intersecia cu Industrigata. Unde a fost dus? Da, atept. Hai s ncercm s o lu pe Alnabru, spuse Beate i se bg n intersecie n faa unui tramvai. Roile derapar pe inele de fier pn ce ddur de asfalt. H arry avu o senzaie vag de deja-vu. Ieiser pe Pilestredet cnd operatorul de la Salubrizare se ntoarse la telefon i i spuse c nu a putut s ia legtura telefonic cu oferul mainii, dar probabil c era n drum spre Alnabru. Bine, zise Harry. Putei suna la Metodica i s i rugai s nu goleasc coninutul tomberonului n incinerator pn nu< Biroul e nchis ntre 11.30 i 12.00? Fii atent! Nu, vorbeam cu oferul. Nu, oferul meu. n tunelul Ibsen, Harry sun la sediul poliiei i i rug s trimit o main la Metodica, dar nu era nici o main mai aproape de cincisprezece minute. La dracu! Harry arunc telefonul peste umr i lovi n bord.
111

La sensul giratoriu dintre Byporten i Piaza, Beate se strecur n spaiul dintre un autobuz rou i o furgonet Chevy, trecnd peste linia alb. Cnd trecu cu 110 km/or de intersecia cunoscut sub numele de maina de trafic i derap scrnind n curba de pe partea cu fiorduri a Grii Centrale din Oslo, Harry i ddu seama c nu erau pierdute toate speranele. Cine a fost nebunul care te-a nvat s conduci? o ntreb el, inndu-se strns n timp ce fceau slalom printre mainile de pe autostrada cu trei benzi ce ducea la tunelul Ekeberg. Am nvat singur, zise Beate. n mijlocul tunelului Valerenga, se ivi n faa lor un camion mare i urt ce scotea fum de motorin. Trecu pe banda din dreapta; n spate, susinut de dou brae galbene, se afla un tomberon verde pe care scria SALUBRIZARE OSLO. Daaa! strig Harry. Beate trecu n faa camionului, ncetini i aprinse indicatorul din dreapta. Harry ls geamul n jos, scoase pe geam o mn n care inea le gitimaia i fcu semn oferului camionului s opreasc. oferul nu avu nimic de obiectat cnd Harry se uit n tomberon, dar se ntreb dac nu ar trebui s atepte s ajung n curtea din Metodica, unde puteau s verse coninutul pe jos. Nu vreau s se sparg sticla! strig Harry din spatele camionului, ncercnd s acopere zgomotul traficului. M gndeam la costumul dumneavoastr, zise oferul, dar Harry deja se crase n tomberon. n clipa urmtoare, se auzi din el un bubuit, iar Beate i oferul l auzir pe Harry njurnd. Apoi zgomote, semn c acesta continua s caute. i, n cele din urm, un alt Daaa! nainte ca acesta s reapar din container cu o pung alb de plastic deasupra capului ca un trofeu. D-i imediat sticla lui Weber i spune-i c e urgent, zise Harry cnd Beate porni maina. Transmite-i salutrile mele. Asta o s-l ajute cu ceva? Harry cltin din cap. Nu. Spune-i doar c e urgent.
112

Beate rse. Nu mult, nici din toat inima, dar Harry observ c rse. Mereu eti aa de entuziast? l ntreb ea. Eu? Dar tu? Erai ct pe ce s ne bagi n mormnt pentru dovada asta, nu? Ea zmbi, dar nu rspunse. Se uit n oglinda retrovizoare nainte s se ntoarc pe band. Harry se uit la ceas. La naiba! Ai ntrziat la vreo ntlnire? Crezi c ai putea s m duci pn la biserica Majorstuen? Sigur. De asta pori costum negru? Da. Un< prieten. Atunci poate c ar fi bine s scapi de pata maro de pe umr. Harry ntoarse capul. De la container, zise el, dnd cu mna. Se mai vede? Beate i ddu o batist. ncearc cu nite saliv. Era un prieten apropiat? Nu. Sau da< pentru o vreme. Dar trebuie s te duci la nmormntri, nu? Tu te duci? Tu nu? Nu am fost dect la o nmormntare n viaa mea. Nu mai spuser nimic. A tatlui tu? Ea ncuviin. Trecur de intersecia din Sinsen. n Muselunden, zona verde mai jos de Haraldsheimen, un brbat i doi copii ridicau un zmeu. Toi trei se uitau la cerul albastru i Harry l vzu pe brbat c i d sfoara celui mai nalt din biei. Tot nu l-am prins pe cel care a fcut-o, zise ea. Nu, nu l-am prins. Nu nc. Domnul a dat. Domnul a luat, zise preotul, uitndu-se peste irurile de bnci goale la brbatul nalt, tuns scurt, care tocmai intrase pe vrfuri i care cuta un loc n spate. Atept n timp ce ecoul unui suspin se stingea
113

sub tavanul arcuit: Dar uneori, El pare doar c ia. Preotul accentu ia i acustica bisericii nl cuvntul i-l purt pn n spate. Suspinul se auzi din nou tare. Harry se uit n jur. Crezuse c Anna, care era extravertit i plin de via, avea o grmad de prieteni, dar Harry numr doar opt oameni, ase pe rndul din fa i doi mai n spate. Opt. Ei da, oare la nmormntarea lui ci ar veni? Opt oameni poate c nu era chiar att de puin. Suspinul venea din primul rnd, unde Harry vzu trei capete acoperite de earfe i trei brbai cu capul gol. Ceilali doi erau un brbat care sttea n stnga i o femeie la mijloc. Recunoscu tunsoarea afro a lui Astrid Monsen. Pedalele orgii scrir i muzica ncepu. Un psalm. O rugciune lui Dumnezeu. Harry nchise ochii i simi ct era de obosit. Din org se ridicau i coborau note, iar cele nalte picurau precum apa din tavan. Vocile fragile cntau despre iertare i mil. i dori s se poat cufunda n ceva care s-l nclzeasc i s-l ascund. Dumnezeu va veni s-i judece pe vii i pe mori. Rzbunarea lui Dumnezeu. Dumnezeu ca Nemesis. Notele joase ale orgii fceau bncile de lemn neocupate s vibreze. Cu sabia ntr -o mn i cu balana n cealalt, pedeaps i dreptate. Sau fr pedeaps i fr dreptate. Harry deschise ochii. Patru brbai crau cociugul. Harry l recunoscu pe poliistul Ola Li n spatele a doi brbai negricioi n costume Armani, cu cmi desfcute la gt. Cea de-a patra persoan era aa de nalt nct fcea cociugul s se balanseze. Costumul atrna larg pe corpul lui slab, dar era singurul dintre cei patru care nu prea dobort de greutatea sicriului. Privirea lui Harry fu atras de faa lui. ngust, cu linii fine i ochi mari, cprui, plini de durere, adncii n orbite. Prul negru era pieptnat peste cap ntr -o coad, lsnd s se vad fruntea nalt i lucioas. Buzele n form de inim erau ncadrate de o barb lung i ngrijit. Era ca i cum Isus Hristos ar fi cobort din altarul din spatele preotului. i mai era ceva: sunt puine feele despre care se poate spune aa ceva, dar aceast fa radia. n timp ce cei patru se apropiau de Harry dinspre stran, acesta ncerc s-i dea seama ce o fcea s radieze. Oare durerea? n nici un caz plcerea. Buntatea? Rutatea diabolic? Privirea li se ncruci pre de o clip n timp ce treceau. n spatele lor
114

venea Astrid Monsen cu ochii plecai, un brbat de vrst mijlocie cu nfiare de contabil i trei femei, dou mai n vrst i una mai tnr, mbrcate n fuste colorate. Suspinau i se vitau, dndu-i ochii peste cap i frngndu-i minile de durere. Harry se ridic n picioare n timp ce micul cortegiu prsea biserica. Ciudai iganii tia, nu, Hole? Cuvintele rsunar n biseric. Harry se ntoarse. Era Ivarsson n costum negru, cravat i cu un zmbet pe fa. Cnd eram mic, aveam un grdinar igan. Ursar, din aceia care cltoresc din loc n loc cu uri care joac. l chema Josef. Cnta i glumea tot timpul. Dar moartea, vezi< Aceti oameni au o legtur mai strns cu moartea dect noi. Le e foarte fric de spiritele morilor. Cred c acetia se ntorc. Josef se ducea la o femeie care alunga aceste spirite. Se pare c doar femeile pot s fac asta. Haide. Ivarsson l atinse uor pe bra pe Harry. Harry trebui s strng din dini ca s reziste impulsului de a-l da la o parte. Coborr treptele bisericii. Zgomotul traficului de pe Kirkeveien acoperi btaia clopotelor. Un Cadillac negru cu ua din spate deschis atepta cortegiul mortuar pe strada Schonings. Duc cociugul la crematoriul Vestre, zise Ivarsson. Arderea corpului e un obicei hindus pe care l-au adus din India. n Anglia, ard caravana celui decedat, dar nu li se mai d voie s o ncuie acolo i pe vduv. Rse. Li se d voie s ia bunurile personale. Josef mi-a povestit despre o familie a unui igan din Ungaria care se ocupa cu drmatul cldirilor. I-au pus dinamit n cociug i ntregul crematoriu a srit n aer. Harry scoase un pachet de Camel. tiu de ce ai venit, Hole, spuse Ivarsson continund s zmbeasc. Ai sperat c vei putea avea o discuie cu el, i Ivarsson art cu capul nspre cortegiu, spre silueta nalt i subire ce pea ncet n timp ce ceilali trei se tot mpiedicau, ncercnd s in pasul. El e acel Raskol? ntreb Harry i strecur o igar ntre buze. Ivarsson ncuviin. E unchiul ei. i ceilali? Se pare c sunt prieteni.
115

i familia? Nu o recunosc pe decedat. Cum? Asta-i versiunea lui Raskol. iganii sunt mincinoi notorii, dar ce spune acesta e n concordan cu povetile lui Josef despre felul lor de a gndi. Adic? Onoarea familiei e totul. Din cauza asta a fost renegat. Dup spusele lui Raskol, a fost mritat cu un igan grec un gringo n Spania cnd avea paisprezece ani, dar a fugit cu un gadjo nainte s se consume cstoria. Gadjo? Cineva care nu e igan. Un marinar danez. Cel mai ru lucru pe care-l poi face. Aduce ruine ntregii familii. Hm. igara neaprins se cltina n sus i n jos n gura lui Harry n timp ce vorbea. neleg c-l cunoti pe acest Raskol destul de bine? Ivarsson mprtie cu mna un fum imaginar. Am avut o discuie ciudat. Mai degrab fleacuri. O s vorbim serios dup ce se ncheie partea noastr din nelegere, cu alte cuvinte dup ce se ncheie nmormntarea. Deci nu a zis prea multe pn acum. Nimic important pentru investigaie. Dar tonul a fost pozitiv. Aa de pozitiv nct poliia s l ajute s-i duc ruda la locul de veci? Preotul a ntrebat dac eu sau Li vrem s fim unul dintre cei care vor duce cociugul pentru a completa numrul. Nu-i nici o problem, oricum suntem aici s stm cu ochii pe el. i vom continua. S stm cu ochii pe el, vreau s spun. Harry se uit cu ochii ntredeschii la soarele ptrunztor de toamn. Ivarsson se ntoarse spre el: Hai s clarific un lucru, Hole. Nu are nimeni voie s vorbeasc cu Raskol pn nu am terminat noi cu el. Nimeni. De trei ani de zile tot ncerc s ajung la o nelegere cu omul care tie tot. i acum am reuit. Nu are nimeni voie s strice asta. nelegi ce spun? Spune-mi, Ivarsson, dac tot avem o discuie tete-a-tete, zise Harry
116

scond un fir de tutun din gur, cazul sta a devenit o competiie ntre noi doi? Ivarsson ridic privirea spre soare i chicoti. tii ce-a fi fcut dac a fi n locul tu? replic acesta cu ochii nchii. Ce? rspunse Harry cnd tcerea deveni de nesuportat. Mi-a fi dus costumul la curtorie. Ari de parc ai fi stat ntr -o lad de gunoi. i duse dou degete la sprncean. O zi bun! Harry rmase singur pe trepte fumnd n timp ce privea sicriul alb ce trecea zglindu-se. Halvorsen se ntoarse cu scaunul cnd intr Harry. Ce bine c ai venit. Am veti bune. Ah< la dracu, ce duhoare! Halvorsen se inu de nas i spuse cu voce de crainic care anun vremea: Ce s-a ntmplat cu costumul tu? Am czut ntr-o lad de gunoi. Ce veti ai? Ah< da, m-am gndit c fotografia ar putea s fie dintr -o staiune din Sarland, aa c am trimis e-mailuri tuturor seciilor de poliie din Aust-Agder. i bingo, un ofier din Risor m-a sunat imediat s-mi spun c tie plaja. Dar tii ce? Ce? Nu e n Sorland, ci n Larkollen! Halvorsen l privi pe Harry zmbind i ateptnd i, vznd c acesta nu reacioneaz, adug: n Ostfold. Lng Moss. tiu unde e Larkollen, Halvorsen. Da, dar ofierul sta e din< i cei din Sorland se duc n vacan. Ai sunat la Larkollen? Halvorsen i ddu ochii peste cap disperat. Bineneles. Am sunat la camping i n dou locuri unde nchiriaz cabane. i la singurele magazine alimentare. i, ceva? Da. Halvorsen se lumin din nou. Am trimis poza prin fax i unul dintre tipii de la alimentar o cunoate. Au una dintre cele mai bune
117

cabane din zon. Duce din cnd n cnd corespondena acolo. i cum o cheam pe femeie? Vigdis Albu. Albu? Elbow? Da. Sunt doar dou n Norvegia. Una e nscut n 1909. Cealalt are patruzeci i trei de ani i locuiete n Bjornetrakket nr. 12 n Slemdal cu Arne Albu. i uite numrul de telefon, efu. Nu mai mi spune aa, zise Harry i nh telefonul. Halvorsen mormi: Ce e? Eti ntr-o dispoziie proast? Da, dar nu despre asta e vorba. Moller e eful. Nu eu, ai neles? Halvorsen se pregtea s spun ceva cnd Harry ridic grbit mna. Fru Albu? Cineva avusese nevoie de mult timp, de muli bani i de mult spaiu ca s ridice casa familiei Albu. i mult bun-gust. Sau, dup prerea lui Harry, mult prost gust. Arta ca i cum arhitectul dac existase aa ceva ar fi ncercat s combine tradiionalele cabane norvegiene cu stilul caselor de pe plantaiile din sudul Statelor Unite i cu un strop de strlucire roz suburban. Picioarele lui Harry se cufundar n pietriul aleii ce trecea pe lng o grdin ngrijit cu arbuti ornamentali i cu un cerb mic de bronz care bea dintr-o fntn. Pe acoperiul garajului se afla un blazon oval de cupru cu un steag cu un triunghi galben pe fundalul unui triunghi negru. Se auzi un cine ltrnd furios din spatele casei. Harry urc treptele mari dintre coloane, sun la u i se atept oarecum s fie ntmpinat de o negres cu un or alb. Bun ziua, ciripi ea chiar cnd deschise ua. Vigdis Albu era ntruchiparea acelor femei din reclamele la aparate de fitness pe care Harry le vedea uneori la televizor cnd venea noaptea acas. Aceasta avea acelai zmbet alb, pr de Barbie decolorat i un corp tonifiat mbrcat n pantaloni strni de sport i un top la fel de strmt. Avea silicoane, dar cel puin avusese bunul-sim s nu exagereze cu mrimea. Harry< Intrai!
118

i zmbi i o umbr de riduri apru n jurul ochilor ei mari, albatri, machiai discret. Harry pi pe un hol mare, populat cu creaturi supranaturale grase i urte, sculptate n lemn, care i ajungeau pn la mijloc. Tocmai splam, i explic Vigdis Albu. i arunc un zmbet alb i i terse o broboan de sudoare cu grij, s nu i strice rimelul. Atunci mai bine m descal, zise Harry i chiar atunci i aduse aminte de gaura din ciorap, chiar de deasupra degetului mare. Nu, Dumnezeule, nu splam prin cas. Avem oameni angajai care fac asta, rse ea. Dar mi place s-mi spl singur hainele. Trebuie s existe unele limite ale accesului strinilor n cas, nu credei? Foarte adevrat, murmur Harry. Trebui s se mite repede pentru a ine pasul cu ea pe scri. Trecur pe lng o buctrie clasic i intrar n sufragerie. O teras spaioas se ntindea dincolo de dou ui glisante de sticl. Pe peretele principal era o construcie mare de crmid, un fel de combinaie ntre primria din Oslo i un monument funerar. A fost conceput de Per Hummel la cea de -a patruzecea aniversare a lui Arne, zise Vigdis. Per e un prieten de-al nostru. Da, Per chiar a conceput un< adevrat emineu. Sunt convins c tii cine e Per Hummel, arhitectul, nu? tii noua capel din Holmenkollen. M tem c nu tiu, rspunse Harry i i ddu fotografia. Vrei s v uitai puin? Vzu cum i se aterne surpriza pe fa. Dar asta e fotografia pe care Arne a fcut-o anul trecut la Larkollen. De unde o avei? Harry atept s vad dac i poate menine expresia de surpriz netrucat nainte s-i rspund. Iar ea nu i schimb expresia. Am gsit-o n pantoful unei femei pe nume Anna Bethsen, zise el. Harry urmri o reacie n lan de gnduri, raionamente i emoii reflectate pe faa lui Vigdis Albu, ca ntr-o telenovel derulat repede. La nceput surpriz, apoi mirare i mai apoi confuzie. Apoi o intuiie, pe care o respinse la nceput cu un rs sceptic, dar care o cuprinse i care prea s
119

devin o revelaie. i apoi un prim-plan cu faa ei cu subtitlul: Trebuie s existe unele limite ale accesului strinilor n cas, nu credei? Harry se juc cu pachetul de igri pe care l scosese. O scrumier mare de sticl trona n mijlocul msuei de cafea. O cunoatei pe Anna Bethsen, fru Albu? Sigur c nu. Ar trebui? Nu tiu, zise Harry cinstit. E moart. Iar eu m ntreb ce caut o asemenea fotografie personal n pantoful ei. Avei vreo idee? Vigdis Albu ncerc s zmbeasc, dar gura nu o ascult. Se mulumi s clatine energic din cap. Harry atept, relaxat, fr s se mite. Aa cum i simise pantofii adncindu-se n pietri, aa i simi i corpul cufundndu-se n canapeaua alb i moale. Experiena l nvase c tcerea era cea mai eficient metod de a-i face pe oameni s vorbeasc. Cnd doi strini stau fa n fa, tcerea funcioneaz ca un aspirator care extrage cuvintele. Sttur aa zece secunde nesfrite. Vigdis Albu nghii n sec. Poate c menajera a gsit-o pe undeva pe jos i a luat-o cu ea. i a dat-o acestei< Anna ai spus c o chema? Hm. V deranjeaz dac fumez, Albu? La noi n cas nu se fumeaz. Nici soul meu, nici eu< i duse mna repede la pr. i Alexander, fiul nostru cel mic, are astm. mi pare ru. Cum i petrece timpul soul dumneavoastr? Ea se uit la el cu gura cscat, ochii ei albatri mrindu-se i mai mult. Adic ce meserie are? Harry puse igrile la loc n buzunar. E investitor. i-a vndut firma acum trei ani. Ce firm? Albu AS. Importator de prosoape i preuri de baie pentru hoteluri i instituii. Cu siguran a vndut multe prosoape. i multe preuri de baie. Aveam activitate n ntreaga Scandinavic. Felicitri. Steagul de pe garaj nu e un steag consular? Vigdis Albu i recptase stpnirea de sine i i scoase panglica din pr. Harry realiz c i fcuse ceva la fa. Ceva legat de proporii nu se potrivea. De fapt, se potriveau prea bine; faa ei era aproape artificial de
120

simetric. Sfnta Lucia. Soul meu a fost consulul Norvegiei acolo timp de unsprezece ani. Aveam o fabric unde se coseau preuri de baie. i o csu. Ai fost vreodat<? Nu. O insul fantastic, minunat. Unii dintre locuitorii mai n vrst nc vorbesc franceza. O francez de neneles, trebuie s spun, dar sunt aa de ncnttori, c nu-i vine s crezi. Franceza creol. Poftim? Am citit despre asta. Credei c soul dumneavoastr ar putea s tie cum de a ajuns aceast fotografie n posesia defunctei? Nu pot s-mi imaginez cum. De ce ar trebui s tie el? Hm. Harry zmbi. Probabil c e la fel de greu s spui de ce ar ine cineva fotografia unui strin n pantof. Se ridic. Unde l pot gsi, fru Albu? n timp ce Harry nota numrul de telefon i adresa biroului lui Arne Albu, se uit ntmpltor la canapeaua pe care sttuse. < zise el cnd o vzu pe Vigdis Albu c se uit i ea. Am czut ntr-un tomberon de gunoi. Bineneles c voi< Nu conteaz, l ntrerupse ea. Oricum duceam husa la curtorie sptmna viitoare. Afar pe trepte, ea l ntreb pe Harry dac putea s atepte pn la ora cinci nainte s-l sune pe so. Atunci se ntoarce acas i nu va mai fi aa de ocupat. Harry nu rspunse i privi cum colurile buzelor ei se ridic i se las n jos. Atunci am putea vedea dac< v putem ajuta. Mulumesc, suntei foarte amabil, dar sunt cu maina i e n drumul meu, aa c o s m duc pn la birou s vd dac l gsesc. Bine, zise ea i i zmbi curajos. Ltratul l nsoi pe Harry pe aleea lung. La poart, se ntoarse. Vigdis Albu sttea nc pe treptele din faa casei coloniale roz. Avea capul plecat i soarele i strlucea n pr i pe costumul de sport lucios. De la distan, prea un cerb mic de bronz.
121

Harry nu gsi loc de parcare i nici pe Arne Albu la adresa din Vika Atrium. Doar o recepioner care l inform c Albu nchiriase un birou mpreun cu ali trei investitori i c era la o mas de afaceri cu o firm de brokeri. Pe cnd ieea din cldire, Harry gsi o amend de parcare sub tergtoarele de la main. l lu i plec ntr-o dispoziie proast la SS Louise care nu era de fapt vapor, ci un restaurant din Aker Brygge. Spre deosebire de Schrader, serveau mncare comestibil clienilor solveni cu adrese de birou pe ceea ce s-ar putea numi, cu oarecare generozitate, Wall Street din Oslo. Harry nu se simise niciodat complet n largul lui n Aker Brygge, dar asta poate pentru c se nscuse n Oslo i nu era turist. Schimb cteva cuvinte cu un osptar care art cu degetul o mas de lng geam. Domnilor, mi pare ru c v deranjez, zise Harry. A, n sfrit, exclam unul dintre cei trei aflai la mas, dndu-i bretonul ntr-o parte. Osptar, zici c sta e un vin la temperatura camerei? Zic c e un vin rou norvegian decantat ntr-o sticl Clos des Papes, replic Harry. Luat prin surprindere, Bretonul l cercet pe Harry i observ costumul acestuia nchis la culoare. Glumeam, zmbi Harry. Sunt poliist. Surprinderea se transform n alarm. Nu sunt de la poliia mediului. Uurarea se transform n semne de ntrebare. Harry auzi rsete bieeti i inspir. Se hotrse cum s abordeze problema, dar nu avea nici o idee cum vor reaciona. Arne Albu? Eu sunt, rspunse cel care rdea. Era suplu, cu pr scurt, buclat i negru i laba gtei n colul ochilor, ceea ce i arta lui Harry c rdea mult i c avea peste treizeci i cinci de ani, ct crezuse iniial. mi cer scuze pentru nenelegere, continu el rznd nc. V pot fi de folos, comisare?
122

Harry l studie, ncercnd s-i formeze repede o prere despre el nainte s continue. Avea voce puternic. Privire direct. Guler de un alb strlucitor n jurul unei cravate care nu era nici prea strns, nici prea larg. Faptul c nu se rezumase la Eu sunt, ci se scuzase i spusese: V pot fi de folos, comisare? accentund ironic comisare sugera c Arne Albu era fie, foarte sigur pe el, fie exersase ndelung s lase aceast impresie. Harry se concentr. Nu asupra a ceea ce urma s spun, ci asupra felului n care va reaciona Arne Albu. Da, putei. O cunoatei pe Anna Bethsen? Albu l privi pe Harry cu aceiai ochi albatri ca i soia lui i dup ce se gndi puin, rspunse clar i rspicat: Nu. Chipul lui Albu nu i spunea lui Harry mai mult dect i spuseser cuvintele. Nu c Harry se ateptase la altceva. Renunase de mult la credina n mitul c oamenii ale cror profesii i puneau zi de zi n fa cu minciuna nva s o recunoasc. Un poliist afirmase odat n timpul unui proces c, din experiena lui ndelungat, tia cnd acuzatul minte. Stale Aune, chemat din nou de aprare, rspunsese c cercetrile arat c nici o categorie profesional nu se pricepe mai bine dect alta la depistatul minciunilor; o femeie de serviciu este un psiholog la fel de bun ca i un poliist, sau mai degrab la fel de prost. Singura categorie din studiul comparativ care avea un scor peste medie era cea a agenilor de la serviciile secrete. i Harry nu era agent al serviciilor secrete. Era un biat din Oppsal grbit, prost dispus i nu foarte pe faz n acea clip. S pui n faa unui om nite circumstane potenial compromitoare n prezena altora nu era deloc eficient i nu era cinstit. Aa c Harry tia c nu ar trebui s fac ceea ce fcea. Avei vreo idee cine ar fi putut s-i dea aceast fotografie? Toi cei trei brbai studiar fotografia pe care Harry o puse pe mas. Nu am nici cea mai mic idee, zise Albu. Soia? Poate copiii? Hm. Harry se uit s caute vreo schimbare n pupile, vreun semn c i -a crescut pulsul, cum ar fi transpiraia sau roeaa. Nu tiu despre ce e vorba, comisare, dar de vreme ce v-ai deranjat
123

s m gsii, presupun c nu e vorba de o bagatel. Poate c putem discuta despre asta ntre patru ochi dup ce voi termina ntlnirea cu aceti domni de la Handelsbanken. Dac suntei dispus s m ateptai, pot s-l rog pe chelner s v dea o mas la fumtori. Harry nu se putu hotr dac zmbetul lui Albu era unul batjocoritor sau doar ndatoritor. Nici mcar atta lucru. Nu am timp, zise Harry. Deci dac am putea sta acum< M tem c nici eu nu am timp, l ntrerupse Albu cu o voce calm, dar ferm. Sunt n timpul programului, aa c vom discuta dup-amiaz. Vreau s spun, dac nc mai credei c v pot ajuta cu ceva. Harry nghii n sec. Nu avea nici o putere i i ddea seama c Albu tie asta. S rmn aa atunci, zise Harry i i ddu seama ce patetic suna. Mulumesc, comisare. Albu nclin uor din cap zmbind. i probabil c avei dreptate n legtur cu vinul. Se ntoarse spre cei de la Handelsbanken. Ce spuneai, Stein, despre Opticom? Harry lu fotografia i fu nevoit s suporte, nainte de a pleca, zmbetul stpnit cu greu al brokerului cu breton. Pe chei, Harry i aprinse o igar, dar aceasta nu avea nici un gust, aa c o arunc cu un mormit. Soarele strlucea pe unul dintre geamurile fortreei Akershus, iar marea era aa de calm, nct prea c are deasupra un strat subire de ghea transparent. De ce oare o fcuse? De ce aceast ncercare kamikaze de a umili un om pe care nu-l cunotea? Doar ca mai apoi s fie luat cu mnui de mtase i aruncat afar. Se ntoarse cu faa la soare, nchise ochii i se ntreb dac n-ar trebui s fac azi ceva inteligent ca s mai rup monotonia. Cum ar fi s lase balt tot cazul. Nimic nu prea c are vreo logic; era doar starea obinuit de haos i frustrare. Clopotele de la primrie ncepur s bat. Habar nu avea Harry c Moller avea dreptate. Era ultima zi cald din an.

124

16 NAMCO G-CON 45
Curajosul Oleg. Totul va fi bine, spusese el la telefon. i repetase, de parc ar fi avut un plan secret. Eu i mami o s ne ntoarcem n curnd. Harry sttea lng fereastr, uitndu-se la cerul de deasupra acoperiului blocului din fa, acolo unde soarele amurgului colora n portocaliu i rou partea de dedesubt a unui nor subire i zbrcit. n drum spre cas, temperatura sczuse brusc i inexplicabil, ca i cum cineva ar fi deschis o u invizibil pe care ar fi ieit toat cldura. n apartament, frigul ncepuse s se strecoare pe sub scndurile podelei. Unde i pusese oare papucii de psl? n beci sau la mansard? Dar avea oare papuci? Nu i amintea. Din fericire notase numele setului Playstation pe care promisese c l va cumpra pentru Oleg dac va reui s depeasc recordul lui Harry la Gameboy. Namco G-Con 45. tirile bziau din ecranul de 35 de centimetri din spatele lui. O alt gal prin care se strngeau bani pentru victime. Julia Roberts art ndu-i compasiunea i Sylvester Stallone rspunznd la telefon celor care doreau s doneze. i ora rzbunrii sosise. Fotografii nfind muni bombardai, coloane negre de fum ridicndu-se din stnci i peisajul dezolant, lipsit de orice urm de via. Telefonul sun. Era Weber. Reputaia lui Weber n poliie era de ursuz ncpnat cu care se lucra greu. Harry credea c e tocmai invers. Trebuia doar s -i dai seama c, dac nu erai respectuos sau dac l agasai, devenea ncpnat. tiu c atepi rezultatele, ncepu Weber. Nu am gsit ADN pe sticl, dar am gsit cteva amprente nu foarte clare. Bine. mi era fric s nu se fi distrus chiar dac au stat ntr-o pung de plastic. Din fericire era din sticl. Grsimea din amprentele de pe o sticl de plastic ar fi fost absorbit dup attea zile. Harry auzi n fundal un zgomot. Eti tot la munc, Weber? Da. Cnd o s verifici amprentele n baza de date?
125

M grbeti? mormi suspicios btrnul criminalist. Deloc. Ai tot timpul din lume, Weber. Mine. Nu m pricep prea bine la calculatoare i mai tinerii mei colegi au plecat deja acas. i tu? O s verific amprentele cu cteva posibiliti dup metoda clasic. Somn uor, Hole. Eu o s veghez. Harry nchise telefonul, intr n dormitor i deschise calculatorul. Ciripitul Windowsului nec pentru o clip retorica american a rzbunrii ce se auzea din sufragerie. Deschise filmul jafului din Kirkeveien. Puse filmuleul de cteva ori fr s aib vreo revelaie de vreun fel. Ddu clic pe e-mail. Pe ecran apru clepsidra i 1 mesaj. Telefonul din hol sun din nou. Harry se uit la ceas nainte s ridice receptorul i s salute cu vocea blnd cu care o ntmpina pe Rakel. Arne Albu. mi cer scuze c v sun seara, dar soia mea mi-a dat numrul i m-am gndit c am putea lmuri acum lucrurile. E n regul? Da, rspunse Harry cu vocea lui docil obinuit. Am avut o discuie cu soia mea i nici unul din noi nu a auzit de aceast femeie i nici nu tie cum a ajuns fotografia la ea. A fost developat la un centru, poate c a fcut o copie cineva care lucreaz la magazin. n afar de asta, pe la noi prin cas se perind multe persoane i ar putea fi multe, multe explicaii posibile. Hm. Harry observ c vocea lui Arne Albu nu mai avea aceeai stpnire pe care o avusese cu ceva timp n urm. Dup cteva secunde de tcere, Albu continu: Dac vrei s mai discutm despre acest subiect, v-a fi recunosctor dac am face-o la biroul meu. Am neles de la soia mea c v-a dat numrul de telefon. Iar eu am neles c nu dorii s fii deranjat n timpul orelor de serviciu. Nu vreau< ca soia mea s fie stresat. O femeie moart cu o fotografie n pantof. Dumnezeule! A vrea s luai legtura doar cu mine. neleg. Dar fotografia e cu soia i cu copiii dumneavoastr! Nu tie nimic, v asigur! i apoi, regretnd aparent tonul suprat,
126

adug: V promit c o s studiez orice posibilitate de a lmuri cum de s -a ntmplat asta. Mulumesc pentru oferta dumneavoastr, dar mi rezerv dreptul de a vorbi cu oricine cred c trebuie. Harry ascult respiraia lui Albu nainte s adauge: Sper c m nelegei. Ascultai-m< M tem c asta nu e ceva ce se poate negocia. O s iau legtura cu dumneavoastr sau cu soia dumneavoastr dac va fi ceva ce trebuie s tiu. Ateptai o secund! Nu nelegei. Soia mea< se supr foarte tare. Avei dreptate, nu neleg. E bolnav? Bolnav? zise Albu surprins. Nu, dar< Atunci sugerez s punem punct acestei conversaii chiar acum. Harry se zri n oglind. Nu sunt n timpul serviciului. Bun seara. nchise telefonul i se uit din nou n oglind. Dispruser acum zmbetul, fericirea pe care i-o d Rzbunarea. Ranchiuna. Rutatea. Reavoina. Cei patru R ai rzbunrii. Dar mai era i altceva. Ceva n u era n regul. Ceva lipsea. Studie imaginea din oglind. Poate c era din cauza felului n care cdea lumina. Harry se aez la calculator n timp ce se gndea c va trebui s-i spun lui Aune despre cei patru R. El adun astfel de lucruri. E-mailul pe care l primise venea de la o adres pe care nu o mai vzuse niciodat: furie@bold.com. Ddu clic. i, cum sttea acolo, ntregul corp fu cuprins de un fior de ghea care nu avea s-l mai prseasc mai bine de un an de zile. l cuprinse n timp ce citea pe ecran. Prul i se fcu mciuc i pielea de gin.
Vrei s ne jucm? Hai s ne imaginm c ai luat cina cu o femeie, iar n ziua urmtoare e gsit moart. Ce faci? S2MN

Telefonul ncepu s se tnguie. Harry tiu c e Rakel. l ls s sune.

127

17 LACRIMILE ARABIEI
Halvorsen fu foarte mirat s-l vad pe Harry intrnd n birou. Deja eti aici? i dai seama c e doar< N-am putut s dorm, mormi Harry i se aez n faa calculatorului cu braele ncruciate. Mainriile astea sunt al dracului de lente. Halvorsen se uit peste umrul lui. Totul depinde de rata transferului de date cnd eti pe net. Acum foloseti o linie standard ISDN, dar bucur-te, curnd vom avea acces rapid. Caui articole n Dagens Neeringsliv? Ce?< A, da. Arne Albu? Ai vorbit cu Vigdis Albu? Da. Ce legtur are de fapt cu jaful bncii? Harry nu ridic privirea. Nu spusese c ar avea legtur cu jaful, dar nu spusese nici c nu are, aa c era normal ca Halvorsen s fac presupuneri. Harry fu scutit de a-i rspunde pentru c exact n acel moment faa lui Arne Albu umplu ecranul. Un zmbet larg domina deasupra cravatei strnse de la gt. Halvorsen plesci din buze i citi cu voce tare: Treizeci de milioane pentru o afacere de familie. Astzi Arne Albu poate s pun la saltea treizeci de milioane de coroane dup ce lanul hotelier Choice a cumprat ieri toate aciunile de la Albu AS. Albu spune c vrea s dedice mai mult timp familiei, acesta fiind motivul principal pentru care a vndut firma de succes. Vreau s-mi vd copiii cum cresc, a spus Albu ntr-un interviu. Familia mea este cea mai important investiie. Harry aps pe TIPRIRE. Nu vrei i restul articolului? Nu, nu vreau dect poza, zise Harry. Are treizeci de milioane la banc i acum s-a apucat de jefuit bnci? i explic mai trziu, spuse Harry i se ridic din scaun. ntre timp, a vrea s-mi explici, dac tii, cum poi afla de la cine am primit un e 128

mail. Adresa apare n e-mail. i o gseti n cartea de telefoane, nu? Nu, dar poi s afli de la ce server a fost trimis. i asta afli din adres. Serverul are o list cu fiecare client i adresa lui. Foarte simplu. Ai primit vreun e-mail interesant? Harry ddu din cap. D-mi adresa i i-o gsesc eu imediat, zise Halvorsen. Bine. Ai auzit de un server numit bolde.com? Nu, dar o s verific. Care-i restul adresei? Harry ezit. Am uitat, zise el. Harry ceru o main de la garaj i conduse ncet pe Grenland. Un vnt muctor nvrtea frunzele pe care soarele din ziua precedent le uscase pe trotuar. Oamenii mergeau cu minile ndesate n buzunare i cu capul ascuns ntre umeri. Pe Pilestredet, Harry se bg n spatele unui tramvai i gsi la radio programul de tiri NRK. Nu ziceau nimic despre cazul Stine Grette. Existau temeri c sute de mii de copii ai refugiailor nu vor rezista iernii dure afgane. Un soldat american fusese omort. Era un interviu cu familia lui. Voiau rzbunare. Pe Bislett nu se circula i traficul era deviat. Da? O singur silab la interfonul de la u fu suficient pentru a arta c Astrid Monsen era rcit. Harry Hole. Mulumesc pentru ajutorul de pn acum. M ntrebam dac a putea s v mai pun cteva ntrebri. Avei timp? Aceasta strnut de dou ori nainte de a rspunde: n legtur cu ce? A prefera s nu v ntreb de aici, de afar. nc dou strnuturi. Nu e momentul potrivit? ntreb Harry. Ua bzi i Harry o mpinse. Astrid Monsen sttea pe coridor cu un al pe umeri i cu braele ncruciate n timp ce Harry urca scrile. V-am vzut la nmormntare, zise Harry.
129

M-am gndit c mcar unul dintre vecini ar trebui s participe, afirm ea. Vocea i suna de parc ar fi vorbit la un megafon. M ntrebam dac recunoatei aceast persoan. Lu fr prea mult chef fotografia cu colul ndoit. Care dintre ele? Oricare, de fapt. Vocea lui Harry rsuna n casa scrii. Astrid Monsen se uit la fotografie. O cercet amnunit. Ei? Ea cltin din cap. Hm. tii cumva dac Anna avea vreun partener? Unul? Harry inspir adnc. Vrei s spunei c avea mai muli? Ea ridic din umeri. n casa asta se aude orice sunet. Hai s zicem c scriau scrile. Ceva serios? Nu am nici cea mai mic idee. Harry atept. Pauza nu fu prea lung: Vara asta a avut un bileel cu un nume pe el lipit de csua ei potal. Nu tiu dac era ceva serios, dar< Nu? Cred c era scrisul ei. Scria doar ERIKSEN. Schi un zmbet. Poate c uitase s-i spun care era numele de botez. n orice caz, biletul a disprut dup o sptmn. Harry se uit n jos peste balustrad. Scrile erau abrupte. O sptmn e mai bine dect nimic, nu? Poate pentru unii, replic ea i puse mna pe clan. Acum trebuie s plec. Tocmai aud c am primit un e-mail. Doar n-o s plece de unde e, nu? Femeia fu cuprins de un alt acces de strnuturi. Trebuie s rspund, zise ea cu ochii plini de lacrimi. E autorul. Discutm despre traducerea mea. Atunci voi fi rapid, spuse Harry. Vreau doar s v uitai i la asta.
130

i ddu o foaie de hrtie. Ea o lu, se uit i l privi pe Harry suspicios. Uitai-v doar cu atenie, zise Harry. Nu v grbii. Nu e nevoie, zise ea i i ddu foaia napoi. i trebuir zece minute lui Harry pentru a ajunge de la sediul poliiei pn pe Kjolberggata 21A. Pe vremuri, cldirea drpnat de crmid fusese tbcrie, tipografie, potcovrie i probabil alte cteva lucruri. Un memento c Oslo avusese cndva industrie. Acum fusese preluat de Krimteknisk. n ciuda iluminatului refcut i a interiorului modern, cldirea avea nc un aer industrial. Harry l gsi pe Weber ntr -una dintre ncperile mari i reci. La dracu, zise Harry. Eti absolut sigur? Weber i zmbi obosit. Amprenta de pe sticl e bun i dac am fi avut-o ndosariat, calculatorul i-ar fi gsit perechea. Bineneles c putem verifica i manual ca s fim sut la sut siguri, dar ne-ar lua sptmni i oricum nu am gsi nimic. Asta e clar. Scuze, spuse Harry. Eram doar foarte sigur c l-am prins. Trebuie s spun c ansele ca un tip ca el s nu fi fost niciodat arestat pentru nimic erau foarte mici. Faptul c nu-l avem n arhiv nseamn doar c trebuie s cutm n alt parte. Avem acum cel puin o dovad palpabil. Aceast amprent plus fibrele din Kirkeveien. Dac-l gseti pe om, avem proba concludent. Helgesen! Un tnr care trecea pe acolo se opri. Am primit aceast apc din Akerselva ntr-o pung nesigilat, mormi Weber. Aici nu e cocin de porci. Ai priceput? Helgesen cltin din cap aprobator i i arunc lui Harry o privire sugestiv. Trebuie s iei lucrurile brbtete, zise Weber ntorcndu-se din nou spre Harry. Cel puin nu a trebuit s supori ce ne-a spus Ivarsson azi. Ivarsson? N-ai auzit ce s-a ntmplat n Culvert azi? Harry cltin din cap n semn c nu i Weber rse i i frec minile. n cazul sta, o s-i spun o poveste bun care s te in n priz,
131

Hole. Prezentarea lui Weber semna mult cu rapoartele pe care le scria pentru poliie. Propoziii scurte, necizelate, care schiau aciunea fr nici o descriere cu nflorituri a sentimentelor, a tonului vocii sau a expresiei faciale. Cu toate astea, lui Harry nu-i fu greu s completeze golurile. i putea vedea pe Weber i pe PAS Rune Ivarsson ducndu-se ntr-una dintre camerele pentru vizitatori din Aripa A i auzi ua ncuindu-se n spatele lor. Ambele camere erau lng recepie i erau echipate cu cele necesare unei familii. Cei nchii puteau s se bucure de cteva clipe de linite alturi de cei dragi ntr-o ncpere pe care cineva chiar ncercase s o fac confortabil mobil simpl, flori de plastic i cteva pasteluri pe perete. Raskol sttea n picioare cnd sosir cei doi. Avea o carte groas sub bra i pe msua joas din fa lor era o tabl de ah cu piesele gata aranjate. Nu scoase nici un cuvnt, se uit doar la ei cu ochii lui de un cprui palid. Purta o cma alb ce semna cu o tunic i care i atrna aproape pn la genunchi. Ivarsson nu era n largul lui i i spuse brusc iganului s ia loc. Raskol ascult comanda cu o urm de zmbet. Ivarsson l luase cu el pe Weber n loc de vreun poliist tnr de la Investigaii pentru c se gndea c vulpoiul btrn l va putea ajuta pe Ivarsson s-l evalueze pe Raskol, aa cum se exprimase chiar el. Weber puse un scaun la u i scoase un carneel n timp ce Ivarsson se aez n faa prizonierului cu reputaie proast. V rog, Politiavdelingssjef Ivarsson, zise Raskol i desfcu palma n semn de invitaie pentru poliist de a ncepe jocul. Am venit aici pentru a afla nite informaii, nu pentru a juca jocuri, replic Ivarsson i puse cinci fotografii ale jafului din Bogstadveien, una lng alta, pe mas. Vrem s tim cine e. Raskol lu fotografiile una cte una i le cercet scond nite hmuri. mi putei da un stilou? ntreb dup ce se uit la toate. Weber i Ivarsson schimbar priviri. Ia-l pe al meu, zise Weber i i ntinse un stilou cu cerneal. A prefera fr cerneal, spuse Raskol fr s-i ia privirea de la
132

Ivarsson. PAS-ul ddu din umeri, scoase un pix cu gel din buzunarul de la piept i i-l ddu. n primul rnd, a vrea s v explic principiul care st la baza cartuelor cu vopsea, zise Raskol i ncepu s deurubeze capacul stiloului alb al lui Ivarsson, care avea, ntmpltor, sigla Den Norske Bank. Dup cte tii, angajaii bncii pun mereu lng bani un cartu cu vopsea pentru eventualitatea n care vor fi jefuii. Cartuul este pus n containerul cu bani din ATM. Unele cartue sunt legate la un transmitor i sunt activate de micare, fiind puse, de exemplu, ntr -o pung. Altele sunt activate cnd trec pe sub un portal care poate fi amplasat deasupra intrrii n banc. Cartuul poate s aib un microtransmitor conectat la un receptor care declaneaz o explozie cnd se afl la o anumit distan de receptor, s zicem la o sut de metri. Altele explodeaz dup o postactivare declanat. Cartuul poate s aib diverse forme, dar trebuie s fie suficient de mic pentru a putea fi ascuns printre bancnote. Unele sunt aa de mici. Raskol art doi centimetri cu degetul mare i arttorul. Explozia nu e periculoas pentru ho; problema e vopseaua, cerneala. Scoase cartuul de cerneal din pix. Bunicul meu a fost fabricant de cerneal. El m-a nvat c, pe vremuri, foloseau gum arabic pentru a produce cerneal. Guma provine de la arborele de acacia i se numete Lacrimile Arabiei pentru c se prelinge n picturi de mrimea asta. Fcu un cerc cu degetul mare i arttorul cam de mrimea unei nuci. Ideea cu guma asta e c ngroa i reduce tensiunea de suprafa a cernelii. i menine lichide srurile de fier. E nevoie i de un solvent. n urm cu mult timp se recomanda apa de ploaie sau vinul alb. Sau oet. Bunicul meu spunea c trebuie s pui oet n cerneal cnd scrii unui duman i vin cnd scrii unui prieten. Ivarsson tui, dar Raskol continu nestingherit: La nceput, cerneala e invizibil. Devine vizibil cnd e aternut pe hrtie. n cartuul de vopsea exist particule roii care fac o reacie chimic atunci cnd vin n contact cu hrtia bancnotelor i rmn acolo pentru totdeauna. Banii vor fi marcai mereu ca bani furai. tiu cum funcioneaz un cartu de vopsea, zise Ivarsson. A vrea mai bine s tiu<
133

Rbdare, drag Politiavdelingssjef. Ce e fascinant la aceast tehnologie e c este extrem de simpl. Aa de simpl, nct a putea i eu s fac un cartu de vopsea, s l pun unde vreau eu i s l fac s explodeze cnd se afl la o anumit distan de receptor. Tot ce-mi trebuie ar ncpea ntr-o cutie mic. Weber nu mai lua notie. Dar principiul cartuului nu e tehnologia, PAS Ivarsson. Principiul este incriminarea. Faa lui Raskol deveni toat un zmbet. Cerneala pteaz i hainele, i pielea hoului. i cerneala asta e aa de puternic, nct odat ce te-ai ptat cu ea pe mini, nu o vei mai putea spla niciodat. Pilat din Pont i Iuda, nu? Snge pe mini. Bani nsngerai. Agonia arbitrului. Pedeapsa trdtorului. Raskol ddu drumul cartuului de vopsea pe podeaua din spatele mesei i, n timp ce se apleca s-l ridice, Ivarsson i fcu semn lui Weber c are nevoie de carneel. A vrea s scrii numele persoanei din fotografie, zise Ivarsson i puse carneelul pe mas. Aa cum am spus, nu suntem aici ca s jucm jocuri. Nu s jucm jocuri, nu, zise Raskol nurubnd ncet capacul stiloului. Doar v-am promis c v dau numele celui care a luat banii, nu? Da, asta a fost nelegerea, zise Ivarsson. Se aplec atunci cnd Raskol ncepu s scrie. Noi, xoraxanii, tim ce nseamn o nelegere, zise el. Nu scriu doar numele lui, ci i pe al prostituatei pe care o frecventeaz i pe al brbatului cu care a luat legtura pentru a-i zdrobi genunchiul unui tnr care a fcut-o recent pe fiica lui s sufere. Apropo, persoana n cauz a refuzat so fac. A< excelent. Ivarsson se ntoarse repede spre Weber i i rnji surescitat. Poftim. Raskol i ddu carneelul i stiloul lui Ivarsson, care se grbi s citeasc. Zmbetul i dispru de pe fa. Dar< se blbi el. Helge Klementsen e eful sucursalei. Avu brusc o strfulgerare. E implicat?
134

Foarte tare, zise Raskol. Doar el a luat banii, nu? i i-a pus n sacoa hoului, spuse Weber din u. Expresia feei lui Ivarsson trecu ncet de la mirare la furie. Ce-i cu porcria asta? Ai promis c m ajui. Raskol i studie unghia lung i ascuit de la degetul mic de la mna dreapt. Apoi cltin grav din cap i se aplec peste mas ctre Ivarsson. Ai dreptate, opti el. Uite un pont. nva ce e viaa. Stai jos i studiaz-i copilul. Nu e uor s gseti ce ai pierdut, dar nici imposibil. l btu pe spate pe PAS i se ndrept spre tabla de ah. E rndul tu, Politiavdelingssjef. Ivarsson spumega de furie n timp ce trecea mpreun cu Weber prin Culvert, un tunel subteran de trei sute de metri care lega nchisoarea Botsen de sediul poliiei. Am avut ncredere ntr-o ras care a descoperit minciuna! uier Ivarsson. Am avut ncredere ntr-un igan nenorocit! Ecoul rico n pereii de crmid. Weber inea pasul cu el; voia s ias odat din tunelul rece i umed. Tunelul Culvert era folosit pentru a -i transporta pe prizonieri spre i de la interogatoriul din sediul poliiei i circulau multe zvonuri legate de ceea ce se ntmpla aici. Ivarsson i strnse haina mai tare i pi afar din tunel. Promite-mi un lucru, Weber: n-o s sufli nimnui nici o vorb despre asta. Da? Se ntoarse spre Weber ridicnd dintr-o sprncean: Da? Rspunsul la ntrebarea lui Ivarsson fu un simplu da, cci tocmai ajunseser la poriunea din Culvert n care pereii erau vopsii n portocaliu, i Weber auzi un zgomot abia sesizabil. Ivarsson scoase un strigt ngrozit i czu n genunchi ntr-o bltoac, inndu-se de piept. Weber se ntoarse i se uit n susul i n josul tunelului. Nimeni. Apoi se ntoarse spre PAS-ul care se holba la mna mnjit cu rou. Sngerez, gemu el. Mor. Weber vzu cum ochii lui Ivarsson se mresc. Ce e? ntreb Ivarsson cu vocea tremurnd de fric n timp ce l privi pe Weber care se uita cu gura cscat. Va trebui s te duci la curtorie, zise Weber. Ivarsson se uit n jos. Vopseaua roie se mprtiase pe toat cmaa
135

i parial pe haina de un verde lmie. Vopsea roie, explic Weber. Ivarsson scoase ce mai rmsese din stiloul Den Norske Bank. Microexplozia l mutase nspre mijloc. Sttu n genunchi, cu ochii nchii, pn i se calm respiraia. Apoi l fix pe Weber cu privirea. tii care a fost cel mai mare pcat al lui Hitler? ntreb i-i ntinse mna curat. Weber o apuc i-l trase pe Ivarsson n picioare. Ivarsson se uit n spate n tunel, acolo de unde veniser. C nu i-a exterminat complet pe igani. N-o s sufli nimnui nici o vorb despre asta, se maimuri Weber rznd. Ivarsson s-a dus direct la garaj i a plecat acas. Cerneala i va rmne pe piele cel puin trei zile. Harry cltin din cap nevenindu-i s cread. i ce ai fcut cu acest Raskol? Weber ddu din umeri. Ivarsson a zis c va cere s fie mutat ntr-o celul special. Nu c asta ar fi de vreun ajutor. Tipul e< deosebit. Apropo de deosebit, cum merge treaba cu Beate? Mai avei ceva n afar de amprenta asta? Harry scutur din cap n semn c nu. E o fat deosebit, zise Weber. l vd pe tatl ei n ea. Ar putea s fie foarte bun. Ar putea. L-ai cunoscut pe tatl ei? Weber ncuviin. Un om bun. Loial. Ce pcat c a sfrit aa. E ciudat c un poliist cu o asemenea experien a putut s fac o asemenea greeal. Nu cred c a fost o greeal, replic Weber punnd o ceac de cafea n chiuvet. Nu? Weber mormi ceva. Ce-ai zis, Weber? Nimic, spuse el. Cu siguran a avut un motiv, asta ziceam.

136

Bolde.com e cu siguran un server, zise Halvorsen. Spun doar c nu e nregistrat nicieri. Ar putea s fie ntr-o pivni din Kiev, de exemplu, i s aib clieni anonimi care s-i trimit unul altuia materiale pornografice. Ce tiu? C noi, muritorii de r nd, nu-i vom gsi pe cei care nu vor s fie gsii n aceast jungl. Va trebui s te adresezi unui specialist adevrat. Ciocnitul n u fu att de ncet nct Harry nu-l auzi, dar Halvorsen strig: Intr! Ua se deschise prudent. Bun, zise Halvorsen zmbind. Beate, nu? Ea ncuviin i se uit n grab la Harry. ncercam s dau de tine. Numrul la de mobil de pe list< i-a pierdut mobilul, zise Halvorsen i se ridic. Ia loc i o s-i fac un espresso a la Halvorsen. Ea ezit. Mulumesc, dar trebuie s-i art ceva n Casa Durerii, Harry. Ai timp? Tot timpul din lume, rspunse Harry lsndu-se pe scaun. Weber mi-a dat doar veti proaste. Nu a gsit nici o amprent care s corespund. i Raskol l-a pclit ru de tot pe Ivarsson azi. i asta-i o veste proast? i scpase nainte s-i dea seama. i duse mna la gur speriat. Harry i Halvorsen rser. M bucur ca te-am revzut, Beate, zise Halvorsen nainte ca ea i Harry s plece. Nu primi nici un rspuns, doar o privire iscoditoare din partea lui Harry i rmase stnd n picioare, puin stnjenit, n mijlocul camerei. n Casa Durerii, Harry observ o ptur mototolit pe canapeaua de dou locuri de la IKEA. Ai dormit aici azi-noapte? Am aipit puin doar, zise ea i porni aparatul video. Privete-i pe Clu i pe Stine n cadrul sta. Art spre ecranul oprit la scena n care aprea houl i Stine se apleca
137

nspre el. Harry simi c i se zburlete prul. E ceva n neregul, nu? zise ea. Harry l cercet pe ho. Apoi pe Stine. i i ddu seama c acest cadru l fcuse s priveasc imaginile de nenumrate ori, cutnd mereu ceva ce era acolo, dar care i tot scpa. Ce e? ntreb el. Ce vezi tu i eu nu pot vedea? ncearc. Am ncercat deja. Imprim-i imaginea pe retin, nchide ochii i simte. Pe bune< Hai, Harry. Zmbi. Doar asta nseamn s investighezi, nu? Se uit la ea uor surprins. Apoi ridic din umeri i fcu aa cum i spusese ea. Ce vezi, Harry? mi vd interiorul pleoapelor. Concentreaz-te. Spune-mi ce e ocant. E ceva legat de el i de ea. Ceva< legat de felul n care stau. Bine. Ce e cu felul n care stau? Stau< nu tiu. Nu stau bine, dac pot zice aa. Cum adic nu stau bine? Harry avu acelai sentiment c se scufund pe care l avusese i n casa lui Vigdis Albu. O vzu pe Stine Grette aplecat n fa. De parc ar fi vrut s prind cuvintele jefuitorului. Se uit la gurile din cagul i la faa persoanei pe care se pregtea s o ucid. Oare la ce se gndete el? Dar ea? n acest moment ngheat n timp, oare ncearc ea s descopere cine e el, omul sta de sub cagul? Cum adic nu stau bine? repet Beate. Sunt< sunt< Cu pistolul n mn i degetul pe trgaci. Toi cei din jur nmrmurii. Deschide gura. O vede cum privete. eava se apropie de dini. Cum adic nu stau bine? Sunt< Prea aproape. Bravo, Harry! Acesta deschise ochii. Puncte ca nite amibe strluceau i pluteau prin faa cmpului lui vizual.
138

Bravo? murmur el. Ce vrei s spui? Ai spus n cuvinte ceva ce a fost mereu n faa ochilor notri. Ai perfect dreptate, Harry. Stau prea aproape unul de cellalt. Da, m-am auzit spunnd asta, dar prea aproape raportat la ce? Raportat la ct de aproape ar trebui s stea doi oameni care nu s-au cunoscut niciodat. Hm? Ai auzit de Edward Hall? Nu. Antropologul. El a demonstrat primul legtura dintre distana pe care oamenii o pstreaz ntre ei i relaia pe care o au. E foarte bine documentat treaba. Explic-mi. Spaiul social dintre oamenii care nu se cunosc este cuprins ntre unu i trei metri i jumtate. Asta e distana pe care ai pstra-o ntr-o situaie normal, dar uit-te la cozile la autobuz sau la toalete. n Tokyo, oamenii stau mai aproape unii de alii i se simt n largul lor, dar variaiile n funcie de cultur sunt relativ minore. Nu i poate opti de la o distan mai mare de un metru, nu? Nu, dar ar fi putut face asta n limita a ceea ce este cunoscut sub numele de spaiu personal, care are ntre un metru i patruzeci i cinci de centimetri. Asta e distana pe care oamenii o pstreaz faa de strini i aa-zisele cunotine. Dar dup cte vezi, Clul i Stine Grette ncalc aceast limit. Am msurat distana. E de douzeci de centimetri. Asta nseamn c sunt deja n spaiul intim. Cnd eti aa de aproape de cealalt persoan, nu mai poi s ai o vedere de ansamblu asupra feei persoanei sau s-i evii mirosul parfumului sau al transpiraiei. E un spaiu rezervat pentru parteneri sau membrii familiei. Hm, fcu Harry. Sunt impresionat de cunotinele tale, dar oamenii tia sunt implicai ntr-o dram. Da, dar de asta e att de fascinant! izbucni Beate, inndu-se de braul fotoliului pentru a nu sri n picioare. Dac nu sunt obligai, oamenii nu ncalc limitele despre care vorbete Edward Hall. Iar Clul i Stine Grette nu au de ce s o fac. Harry i frec brbia.
139

Bine, hai s mergem pe logica asta. Cred c o cunotea pe Stine Grette, zise Beate. i nc bine. Bine, bine. Harry i puse capul n mini i vorbi printre degete. Deci Stine Grette cunoate un ho profesionist de bnci care d lovitura nainte s o mpute. tii unde ne duce logica asta, nu! Beate ncuviin. Vd imediat ce pot s aflu despre Stine Grette. Foarte bine. i apoi s discutm cu cineva care era frecvent n spaiul ei intim.

140

18 O ZI MINUNAT
Locul sta mi d fiori, zise Beate. Au avut un pacient faimos aici pe nume Arnold Juklerod, zise Harry. El a spus c locul sta e creierul bestiei bolnave numite psihiatrie. Deci ai gsit ceva despre Stine Grette? Nu. Un cazier fr pat, iar conturile ei bancare nu sugereaz nici o neregul financiar. Fr mari cheltuieli n magazinele de haine sau n restaurante. Nu juca la cursele de cai din Bjerke i nu exist nici un alt indiciu privind jocurile de noroc. Singura extravagan pe care am gsit-o e o excursie la Sao Paulo n vara asta. i soul ei? La fel. Serios i fr pat. Trecur pe sub poarta spitalului Gaustad i ajunser ntr-un ptrat nconjurat de cldiri din crmid roie. Seamn cu o nchisoare, zise Beate. Heinrich Schirmer, afirm Harry. Un arhitect german din secolul al nousprezecelea. Tot el a proiectat i nchisoarea Botsen. Un ngrijitor veni s-i conduc la recepie. Avea prul vopsit n negru i arta ca i cum locul lui ar fi fost ntr-o formaie muzical sau ar fi fost designer. Lucru care, de fapt, chiar era. Trond Grette st mai tot timpul i se uit pe geam, explic el n timp ce mergeau pe culoar spre Aripa G2. E pregtit s vorbeasc? ntreb Harry. Da, poate s vorbeasc< ngrijitorul pltise ase sute de coroane pentru o tunsoare voit neglijent i acum i aranja un smoc de pr i clipea la Harry printr -o pereche de ochelari cu rame negre care l fceau s arate a tocilar, dar nu unul adevrat, astfel nct cunosctorii s-i dea seama c e de fapt hipiot. Colegul meu se ntreab dac Grette se simte suficient de bine pentru a vorbi despre soia sa, zise Beate. O s vedem, rspunse ngrijitorul i-i ddu smocul de pr la loc peste ochelari. Dac intr din nou n stare de psihoz, nseamn c nu e pregtit.
141

Harry nu-l ntreb cum ar putea s-i dea seama cnd o persoan intr n stare de psihoz. Ajunser la captul culoarului i ngrijitorul descuie o u cu un geam rotund. Trebuie inut ncuiat? ntreb Beate, uitndu-se n jur. Nu, spuse ngrijitorul, fr s dea explicaii suplimentare i art spre un halat alb pe un scaun tras pn la fereastr. Sunt n biroul de pe stnga cnd plecai. Se ndreptar spre brbatul care edea pe scaun. Acesta se uita pe geam i singurul lucru mobil era mna dreapt care mica ncet un stilou pe un carneel, spasmodic i mecanic precum un bra de robot. Trond Grette? ntreb Harry. Nu-l recunoscu pe cel care se ntoarse cu faa spre ei. Grette se tunsese, faa i era mai slab i expresia slbatic din seara cnd l gsiser pe terenul de tenis fusese nlocuit de o privire n gol fix, calm, care trecea direct prin ei. Harry o mai vzuse. Aa arat cei nchii dup primele sptmni petrecute n spatele gratiilor, cnd i ncep sentina. Harry tiu instinctiv c acelai lucru se ntmpla i cu acest brbat. i ncepuse sentina. Suntem de la poliie, zise Harry. Grette i mut privirea spre ei. E vorba de jefuirea bncii i de soia dumneavoastr. Grette nchise ochii pe jumtate, de parc ar fi trebuit s se concentreze pentru a nelege ce spunea Harry. Ne ntrebam dac v putem pune cteva ntrebri, zise Beate cu voce tare. Grette ncuviin ncet. Beate trase un scaun i se aez. Ne putei povesti despre ea? l ntreb. S v povestesc? Vocea lui scria ca o u neuns. Da, zise Beate zmbind blnd. Am vrea s tim cine era Stine. Ce fcea, ce-i plcea. Ce planuri aveai. Lucruri de genul sta. De genul sta? Grette se uit la Beate. Apoi puse stiloul jos. Urma s avem copii. sta era planul. Copii n eprubet. Spera s fie gemeni. Doi plus doi, aa zicea mereu. Tocmai ne pregteam s ncepem. Chiar acum. Ochii i se umplur de lacrimi.
142

Erai cstorii de mult timp, nu? De zece ani, rspunse Grette. Nu m-ar fi deranjat dac nu ar fi jucat tenis. Nu-i poi fora pe copii s le plac aceleai lucruri ca i prinilor. Poate c ar fi preferat s clreasc. Clritul e minunat. Ce fel de persoan era? Zece ani, repet Grette i se ntoarse din nou spre fereastr. Ne-am cunoscut n 1988. Eu intrasem la Facultatea de Management din Oslo, iar ea era n ultimul an la liceul Nissen. Era cea mai frumoas fat pe care o vzusem. tiu c toat lumea zice c pe cele frumoase n-o s le ai niciodat, dar cu Stine a fost ceva adevrat. i am crezut mereu c ea e cea mai frumoas. Ne-am mutat mpreun dup o lun i am fost mpreun n fiecare zi i n fiecare noapte timp de trei ani. i tot nu mi -a venit s cred cnd a acceptat s devin Stine Grette. Nu-i ciudat? Cnd iubeti pe cineva suficient de mult, i se pare de neneles c poi fi iubit la rndul tu. N-ar trebui s fie invers, nu? O lacrim czu pe braul scaunului. Era bun. Nu sunt muli oameni care mai preuiesc aceast calitate. Era de ncredere, loial i mereu blnd. i curajoas. Dac i se prea c aude zgomote jos, iar eu dormeam, se ridica i cobora. i spuneam c trebuie s m trezeasc, dac ntr-o zi chiar erau hoi jos? Dar ea rdea doar i zicea: Atunci o s-i servesc cu vafe, i mirosul de vafe o s te trezeasc pentru c te trezete mereu. Mirosul de vafe trebuia s m trezeasc atunci cnd< da. Rsufl zgomotos. Ramurile goale ale mestecenilor din curte le fceau semne printre rafalele de vnt. Ar fi trebuit s faci vafe, opti el. Apoi ncerc s rd, dar sun ca un plnset. Cine erau prietenii ei? l ntreb Beate. Grette mai rdea nc, iar ea trebui s repete ntrebarea. i plcea s stea singur, zise el. Poate pentru c era singur la prini. Vorbea mereu cu prinii ei. i apoi ne aveam unul pe cellalt. Nu mai avea nevoie de nimeni altcineva. Poate c inea legtura cu persoane despre care nu tiai, nu? suger Beate. Grette o privi.
143

Ce vrei s spunei? Obrajii lui Beate se nroir i i zmbi scurt. Vreau s spun c e posibil ca soia dumneavoastr s nu v fi spus neaprat de discuiile pe care le avea cu alte persoane. De ce nu? Ce ncercai s-mi spunei? Beate nghii n sec i schimb priviri cu Harry. Acesta prelu discuia: n investigaiile pe care le facem, trebuie s examinm mereu toate posibilitile, orict pe improbabile ar prea. i una dintre ele e c cineva din interiorul bncii ar avea vreo legtur cu houl. Uneori exist ajutor din interior att n ceea ce privete planul, ct i executarea lui. E puin probabil, de exemplu, ca houl s fi tiut cnd va fi ATM-ul rencrcat. Harry l studie pe Grette s vad cum primete aceste lucruri. Dar privirea acestuia i spuse c nu mai era cu ei. Am pus aceleai ntrebri tuturor angajailor, mini el. Din copacul de afar se auzi iptul unei coofene. Tnguitor, singuratic. Grette cltin din cap n semn de ncuviinare. La nceput ncet, apoi mai repede. Aha, zise el. neleg. Credei c din cauza asta a mpucat-o pe Stine. Credei c-l cunotea pe ho. i cnd n-a mai avut nevoie de ea, a mpucat-o ca s elimine orice posibil legtur. Aa e? Da, cel puin e o posibilitate teoretic, confirm Harry. Grette cltin din cap i rse din nou: un rs trist, gol. E clar c nu o cunoteai pe Stine a mea. N-ar fi putut niciodat s fac una ca asta. i de ce ar fi fcut-o? Dac ar mai fi trit, ar fi fost milionar. Adic? Walle Bodtker e bunicul ei. Are optzeci i cinci de ani i deine trei blocuri n centru. A fost diagnosticat cu cancer la plmni n vara asta i lucrurile nu pot merge dect ntr-o anumit direcie. Nepoii lui ar fi primit fiecare cte un bloc. ntrebarea lui Harry veni ca un simplu reflex: Cine va primi acum blocul lui Stine? Ceilali nepoi, rspunse Grette cu o voce plin de dezgust. i acum o s le verificai alibiurile? Credei c ar trebui? ntreb Harry.
144

Grette era ct pe ce s rspund cnd privirea sa se ntlni cu cea a lui Harry. i muc buza de jos. mi cer scuze, spuse el trecndu-i mna peste faa nebrbierit. Bineneles c ar trebui s fiu bucuros c examinai toate posibilitile. Doar c pare aa de lipsit de speran. i de sens. Chiar dac l vei prinde, n-o s-i luai niciodat ce mi-a furat. Nici mcar pedeapsa cu moartea n-ar schimba lucrurile. S-i pierzi viaa nu e cel mai ru lucru care i se poate ntmpla. Harry tiu deja ce va urma. Cel mai ru lucru e s pierzi motivul pentru care trieti. Da, zise Harry i se ridic. Asta e cartea mea de vizit. Sunai -m dac se ntmpl ceva. Putei cere de asemenea cu Beate Lonn. Grette se ntoarse din nou spre fereastr i nu-l vzu pe Harry ntinzndu-i cartea de vizit, aa c acesta o ls pe mas. Se nsera i se vedeau reflexii semitransparente n geamuri, ca nite fantome. Am sentimentul c l-am mai vzut, zise Grette. De obicei, vinerea m duc direct de la munc s joc squash la Focus Centre din Sporveisgata. Cum nu aveam partener, m-am dus la sala de fitness. S ridic greuti, s merg pe biciclet, chestii de genul sta. La ora aia sunt aa de muli oameni, c adesea trebuie s stai la coad. Aa e, zise Harry. Cnd a fost ucis Stine, eram acolo. La trei sute de metri distan de banc. M pregteam s fac un du i s plec acas, s m apuc de gtit. Mereu gtesc eu vinerea. mi plcea s o atept, mi plcea< Nu tuturor brbailor le place asta. Ce vrei s spunei c l-ai vzut? ntreb Beate. Am vzut pe cineva trecnd pe lng mine la garderob. Purta haine largi, negre. Ca un fel de salopet. Cagul? Grette cltin din cap c nu. O apc cu cozoroc poate? ntreb Harry. Avea un fel de plrie n mn. Poate c era o cagul. Sau o apc cu cozoroc. I-ai vzut fa<? ncepu Harry, dar fu ntrerupt de Beate. nlimea? Nu tiu, zise Grette. De nlime medie. Care e media? 1,80?
145

De ce nu ne-ai spus asta nainte? ntreb Harry. Pentru c e doar un sentiment, rspunse Grette apsnd geamul cu degetele. tiu c nu a fost el. De ce suntei att de sigur? se interes Harry. Pentru c doi colegi de-ai dumneavoastr au fost aici acum cteva zile. Pe amndoi i chema Li. Se ntoarse i se uit la Harry. Sunt rude? Nu. Ce doreau? Grette lu mna de pe geamul care se aburise n jurul amprentelor. Doreau s verifice dac Stine ar fi putut s aib vreo legtur cu cel care a spart banca. i mi-au artat fotografii ale spargerii. i? Salopeta era neagr fr inscripii. Cea pe care am vzut-o eu la Focus Centre avea litere mari i albe pe spate. Ce litere? ntreb Beate. P-O-L-I--I-A, zise Grette i terse urmele de pe geam. Cnd am ieit apoi n strad, am auzit sirenele poliiei n Majorstuen. Primul lucru la care m-am gndit a fost c e ciudat ca hoii s scape cu o asemenea desfurare de fore ale poliiei. Da, aa e. Ce v-a fcut s v gndii la asta? Nu tiu. Poate pentru c tocmai mi furase cineva racheta de squash de la garderob n timp ce m antrenam. Al doilea gnd a fost c banca lui Stine e jefuit. Aa lucreaz mintea cnd imaginaia o ia razna, nu? Apoi m-am dus acas i am fcut lasagne. i plceau lasagne foarte mult. Grette ncerc s zmbeasc. Apoi i ddur lacrimile. Harry i fix privirea pe hrtia pe care scrisese Grette ca s nu -l vad cum plnge. Am vzut n operaiunile dumneavoastr bancare din ultimele ase luni o retragere foarte mare. Vocea lui Beate suna aspru i metalic. Treizeci de mii de coroane n Sao Paulo. Pe ce i-ai cheltuit? Harry se uit la ea surprins. Prea c ntreaga situaie nu o mic deloc. Grette zmbi printre lacrimi. Am srbtorit cu Stine acolo zece ani de cstorie. Mai avea un rest de concediu i s-a dus acolo cu o sptmn naintea mea. Cea mai lung perioad ct am stat desprii.
146

V-am ntrebat pe ce ai cheltuit cele treizeci de mii n moned brazilian, zise Beate. Grette se ntoarse spre fereastr. E o chestiune privat. Iar sta e un caz de omucidere, Herr Grette. Grette o privi lung i insistent. E clar c nu ai fost niciodat ndrgostit, aa e? Beate se ntunec la fa. Bijutierii germani din Sao Paulo sunt recunoscui ca fiind printre cei mai buni din lume, zise Grette. Am cumprat inelul cu diamante pe care l purta Stine cnd a murit. Doi ngrijitori venir dup Grette. Prnzul. Harry i Beate rmaser lng fereastr privindu-l n timp ce ateptau ca ngrijitorul s-i conduc spre ieire. mi pare ru, zise Beate, m-am fcut de rs. Eu< N-a fost nici o problem, rspunse Harry. Verificm mereu finanele suspecilor n cazurile de jefuire de bnci, dar probabil c de data asta am mers prea departe< Am zis c n-a fost nici o problem, Beate. S nu-i ceri niciodat scuze pentru ntrebrile pe care le pui; s-i ceri scuze pentru cele pe care nu le pui. ngrijitorul sosi i descuie ua. Ct mai rmne aici? ntreb Harry. Va fi trimis acas miercuri, zise ngrijitorul. n main, n drum spre centru, Harry o ntreb pe Beate de ce ngrijitorii i trimit mereu acas pe pacieni. La urma urmelor, nu le asigur transportul, nu? Iar pacienii hotrsc ei dac doresc s mearg acas sau n alt parte, nu? Aa c de ce nu zic se duc acas? Sau li se d drumul? Beate nu avea nici o prere n legtur cu acest lucru i Harry se concentr asupra vremii mohorte, gndindu-se c ncepuse s vorbeasc precum un btrn morocnos. i-a schimbat frizura, zise Beate. i poart ochelari. Cine?
147

ngrijitorul. A, n-am tiut c v cunoatei. Nu ne cunoatem. L-am vzut o dat pe plaj, n Huk. i n Eldorado. i n Stortingsgata. Cred c era n Stortingsgata< probabil acum vreo cinci ani. Harry se uit la ea. Nu mi-am dat seama c e genul tu. Nu despre asta e vorba, zise ea. A, fcu Harry. Am uitat. E defectul la pe care l ai la creier. Ea zmbi. Oslo e un ora mic. A, da? De cte ori m-ai vzut pe mine nainte s intri n poliie? O dat. Acum cinci ani. Unde anume? La televizor. Rezolvasei cazul la din Sydney. Hm. Cred c trebuie s te fi impresionat. mi aduc aminte doar c m-a iritat faptul c ai aprut ca un erou cnd tu, de fapt, ddusei gre. Aha. Nu ai adus criminalul n faa instanei. L-ai mpucat mortal. Harry nchise ochii i se gndi la ct de bun va fi fumul din urmtoarea igar. Se pipi la piept s vad dac avea pachetul n buzunarul interior i scoase bucata de hrtie mpturit s i -o arate lui Beate. Ce-i asta? ntreb Beate. Pagina pe care a mzglit Grette. O zi minunat, citi ea. A scris asta de treisprezece ori. Cam ca n Strlucirea. Strlucirea? Filmul la de groaz. Stanley Kubrick. Se uit la ea cu colul ochiului. Cel n care Jack Nicholson st ntr-un hotel i scrie la nesfrit aceeai propoziie. Nu mi plac filmele de groaz, rosti ea ncet. Harry se ntoarse spre ea. Era gata s spun ceva, dar apoi simi c era mai bine s o lase balt.
148

Unde stai? l ntreb ea. Bislett. E n drum. Hm. n care drum? Spre Oppsal. Da? Unde n Oppsal? n Vedandsveien. Chiar lng gar. tii unde e Jomslokkveien? Da, e o cas mare i galben din lemn pe col. Exact. Acolo stau. La primul etaj. Mama st la parter. Am crescut n casa aia. i eu am crescut n Oppsal, zise Harry. Poate c avem cunotine comune? Poate, replic Beate uitndu-se pe geam. O s verific asta odat, zise Harry. Nici unul din ei nu mai scoase o vorb. Sosi seara i vntul se ntei. Buletinul meteorologic anuna furtuni n sudul Stadtului i vijelii n nord. Harry tui. i scoase puloverul pe care mama sa l tricotase pentru tatl su i pe care acesta i-l dduse lui Harry drept cadou de Crciun, la civa ani dup moartea ei. Ce lucru ciudat, se gndi Harry. nclzi pastele i perioarele de carne i apoi o sun pe Rakel i i povesti despre casa n care crescuse. Ea nu spuse prea multe, dar era convins c i face plcere s -l aud vorbind despre dormitorul lui. Despre jocuri i msua de toalet. Despre cum nscocea poveti dup desenele de pe tapet, ca i cum ar fi fost basme codate. i un sertar al msuei de toalet despre care se pusese de acord cu mama sa c e doar al lui i de care ea nu trebuia niciodat s se ating. Acolo mi ineam pozele cu fotbaliti, zise Harry. Autograful de la Tom Lund. O scrisoare de la Solvi, o fat pe care am cunoscut-o ntr-o vacan de var la Andalsnes. i mai trziu, primul meu pachet de igri. O cutie de prezervative. A stat acolo nedesfcut pn cnd a expirat. i apoi, cnd eu i sora mea le-am umflat, erau aa de uscate, c au crpat. Rakel rse. Harry continu, doar ca s o aud rznd. Dup ce nchise, ncepu s se plimbe prin camer. tirile erau ca i cele din ziua anterioar. Vijelii peste Jalalabad.
149

Intr n dormitor i porni calculatorul. n timp ce bzia, vzu ca primise un alt e-mail. Simi c i se accelereaz pulsul cnd vzu adresa. Aps pe el.
Bun, Harry, Jocul a nceput. Autopsia a stabilit c e posibil ca tu s fi fost acolo cnd a murit. De asta ii totul pentru tine? Probabil c e foarte nelept. Chiar dac pare a fi o sinucidere. Dar sunt cteva lucruri care nu se potrivesc. Micarea ta acum. S2MN

O bubuitur l fcu pe Harry s tresar, dar i ddu seama c, de fapt, dduse cu palma n mas cu toat fora. Se uit prin camera ntunecat. Era mnios i nspimntat, dar frustrant era faptul c simea instinctiv c persoana care scrisese e-mailul era undeva, la ndemna lui. Harry ntinse braul i duse palma care nc l mai durea pe ecran. Sticla rece i rcori pielea, dar simi cldura, un fel de cldur corporal care cretea n interiorul mainriei.

150

19 PANTOFI PE SRM
Elmer porni n grab pe Gronlandsleiret salutnd i zmbind grbit clienilor i angajailor din magazinele nvecinate. Era suprat pe el nsui. Rmsese iar fr mruni i fusese obligat s atrne de u semnul cu M ntorc curnd n timp ce el ddu buzna n banc. Trase de u s o deschid, intr n banc, zise tare obinuitul lui Bun dimineaa i se grbi s ia un bilet. Nu-i rspunse nimeni, dar deja se obinuise cu asta lucrau aici doar norvegieni albi. Era un brbat care prea c repar ATM-ul i singurii clieni pe care i vedea stteau la geamul dinspre strad. Era o linite neobinuit. Oare se ntmpla ceva i el nu-i dduse seama? Douzeci, zise o voce de femeie. Elmer se uit la numrul de pe bilet. Scria 51, dar pentru c nu zisese nimeni nimic, se duse la tejgheaua de unde se auzise vocea femeii. Bun, Catherine, iubire, spuse el uitndu-se curios prin geam. Cinci fiicuri de cinci i de unu, te rog. Douzeci i unu. Se uit surprins la Catherine Schoyen i abia atunci l observ pe brbatul de lng ea. La nceput se gndi c e negru, dar apoi vzu c era un brbat cu cagul pe fa. eava pistolului su AG3 se mut dinspre ea, nspre Elmer. Douzeci i doi, numr Catherine cu o voce metalic. De ce aici? ntreb Halvorsen, uitndu-se n jos la fiordul Osloului. Vntul i ciufuli bretonul. Le luase mai puin de cinci minute s plece din mirosul de gaze de eapament din Gronland ctre Ekeberg, care ieea n afar ca un foior n colul sud-estic al oraului Oslo. Gsiser o banc sub copaci, cu o privelite minunat asupra cldirii frumoase i vechi din crmid pe care Harry nc o mai numea coala de Marin, dei acolo se ineau n mod curent cursuri pentru antreprenori. n primul rnd, pentru c e minunat aici, zise Harry. n al doilea rnd, s te nv pe tine, strine, cte ceva despre istoria oraului Oslo. Os de la Oslo nseamn creast, dealul pe care stm acum. Creasta
151

Ekeberg. i lo e cmpia care se ntinde acolo. Art cu degetul. i n al treilea rnd, stm i ne uitm la creasta asta n fiecare zi i e important s aflm ce e n spatele ei, nu crezi? Halvorsen nu rspunse. Nu am vrut s-i spun asta la birou, zise Harry. Sau la Elmer. E ceva ce trebuie s-i mrturisesc. Dei erau mult deasupra fiordului, Harry se gndi c vntul nc mai ducea cu el gustul apei srate. Am cunoscut-o pe Anna Bethsen. Halvorsen ncuviin. Nu pari uimit, remarc Harry. Bnuiam c e ceva de genul sta. Dar e mai mult de att. A. Da? Harry bg o igar neaprins ntre buze. nainte s continui, trebuie s te avertizez. Ceea ce o s-i spun trebuie s rmn ntre noi, iar asta s-ar putea s fie o problem pentru tine. nelegi? Deci, dac nu vrei s fii implicat, nu mai spun nimic i ne oprim aici. Vrei s auzi mai multe sau nu? Halvorsen se uit cercettor la Harry. Dac reflecta, asta nu-i lu prea mult timp. ncuviin. Cineva a nceput s-mi trimit e-mailuri, zise Harry. Legate de moartea Annei. Cineva pe care l cunoti? Habar n-am. Adresa nu-mi spune nimic. De asta m-ai ntrebat ieri cum s dai de urma celui care i le trimite? Nu m pricep prea bine la calculatoare. Pe cnd tu te pricepi. Harry ncerc n zadar s-i aprind o igar din cauza vntului. Am nevoie de ajutor. Cred c Anna a fost ucis. n timp ce vntul dinspre nord-vest dezgolea pomii de frunze, Harry i spuse despre e-mailurile ciudate pe care le primise de la cineva care prea c tie tot ce tiau ei i probabil chiar mai mult de att. Nu-i spuse c emailurile l incriminau i c fusese la locul crimei n noaptea n care murise Anna. n schimb, i spuse c pistolul se afla n mna ei dreapt, dei evaletul ei dovedea c era stngace. Fotografia din pantof. i conversaia cu Astrid Monsen.
152

Astrid Monsen mi-a spus c nu i-a vzut niciodat pe Vigdis Albu i pe copiii din fotografie. Dar cnd i-am artat n ziar poza lui Arne Albu, soul ei, nu a fost nevoie s se uite de dou ori. Nu tia cum l cheam, dar o vizita pe Anna n mod regulat. l vzuse cnd cobora s-i ridice corespondena. Venea dup-amiaza i pleca seara. Vezi, asta nseamn s spui acas c lucrezi pn trziu. Am ntrebat-o pe Monsen dac se ntlneau doar n cursul sptmnii, i ea mi-a spus c uneori venea i o lua cu maina la sfrit de sptmn. Poate c le plcea puin diversitate i se duceau la ar. Poate, mai puin treaba cu mersul la ar. Astrid Monsen e o feme ie meticuloas i atent. Mi-a spus c nu o scotea niciodat vara. Asta mi-a dat de gndit. La ce te-ai gndit? La un hotel? Posibil. Dar la hotel te poi duce i vara. Gndete-te, Halvorsen. Gndete-te la ceva din apropiere. Halvorsen i uguie buza de jos i se strmb pentru a arta c nu are nici o sugestie. Harry zmbi i mprtie un nor de fum. Tu ai fost cel care a gsit locul. Halvorsen, ncurcat, ridic din sprncean. Cabana! Doar e evident! Nu? Un cuibuor de dragoste discret i luxos atunci cnd familia e acas dup vacan i vecinii curioi i-au tras jaluzelele. E la o or cu maina de Oslo. i ce? ntreb Halvorsen. Asta nu ne duce nicieri. Nu spune asta. Dac putem dovedi c Anna a fost la caban, cel puin Albu va fi forat s rspund. Nu e nevoie de mult. O amprent. Un fir de pr. Un comerciant atent care face uneori cte o livrare. Halvorsen se frec pe ceafa. Dar de ce nu mergi direct la int i nu caui amprentele lui Albu n apartamentul Annei? Trebuie s fie peste tot. M ndoiesc c mai sunt. Dup declaraia lui Astrid Monsen, nu o mai vizitase pe Anna de un an de zile, aa dintr-odat. Asta pn ntr-o duminic luna trecut. A venit s o ia cu maina. Monsen i aduce clar aminte de asta pentru c Anna a sunat la ea la u s o roage s-i
153

supravegheze apartamentul de hoi. i crezi c s-au dus la caban? Cred, zise Harry aruncnd mucul fumegnd ntr-o bltoac unde se stinse cu un ssit, c exist un motiv pentru care Anna a pus fotografia n pantof. i aminteti ce ai nvat la criminalistic la Academia de Poliie? Din puinul pe care l-am fcut, da. Tu nu? Nu. n trei dintre mainile de poliie exist cutii metalice cu echipament de baz. Pudr, perie, film de plastic pentru amprente. Metru, lantern, cleti, chestii din astea. Vreau s rezervi una dintre mainile astea pentru mine. Harry< i sun-l pe tipul de la alimentar nainte s i spun unde e exact. ncearc s pari cinstit i direct ca s nu bnuiasc ceva. Spune c i construieti o caban la munte i arhitectul cu care lucrezi i-a dat cabana lui Albu ca punct de referin. Vrei doar s o vezi. Harry, nu putem s< S aduci i o rang. Ascult-m! Strigtul lui Halvorsen fcu doi pescrui s i ia zborul spre fiord cu ipete rguite. Acesta numr pe degete: Nu ai mandat. Nu ai nici o dovad care ar putea s justifice asta. Nu ai< nimic. i ce e mai important nu avem sau s zic mai degrab eu nu am toate datele. Nu mi-ai spus tot, Harry, nu-i aa? Ce te face s crezi asta? E simplu. Nu ai un motiv suficient de puternic. Faptul c o cunoteai pe femeie nu e un motiv suficient s ncalci brusc toate regulile, s spargi cabane i s-i riti slujba. i pe a mea. tiu c poi fi uneori cam nebun, Harry, dar nu eti prost. Harry privi mucul de igar cum plutete n bltoac. De ct timp ne cunoatem, Halvorsen? De doi ani n curnd. Te-am minit vreodat n tot acest timp? Doi ani nu e o perioad prea lung. Te ntreb: te-am minit vreodat? Bineneles c da.
154

Te-am minit vreodat n legtur cu ceva important? Nu, din cte tiu. Bine. Atunci nu te mint nici acum. Ai dreptate, nu i-am spus tot. i da, i riti slujba dac m ajui. i zic doar c ai intra i mai ru n bucluc dac i-a spune i restul. Aa cum stau lucrurile, va trebui s ai ncredere n mine. Sau s te retragi. nc mai poi spune nu. Sttur acolo, uitndu-se la fiord. Pescruii erau dou puncte mici n deprtare. Tu ce ai face? zise Halvorsen. M-a retrage. Punctele se mrir. Pescruii se ntorceau. Cnd revenir la sediul poliiei, gsir un mesaj de la Moller pe robotul telefonic. Hai s ne plimbm puin, propuse el cnd l sun Harry. Unde vrei tu, adug Moller cnd ieir. S mergem la Elmer. Vreau s-mi iau igri. Moller l urm pe Harry pe o potec noroioas, de-a lungul gazonului dintre sediul poliiei i oseaua pietruit ce ducea n sus la nchisoarea Botsen. Harry observase c aceia care proiectau drumurile nu preau s ia n consideraie vreodat c oamenii vor gsi mereu cel mai scurt drum ntre dou puncte, indiferent pe unde trece drumul. La captul potecii era un semn care fusese dobort: NU CLCAI IARBA. Ai auzit de banca spart azi-diminea n Gronlandsleiret? l ntreb Moller. Harry ncuviin. Interesant c a ales s dea spargerea la o sut de metri de secia de poliie. Coincidena face ca alarma bncii s fie n reparaie. Nu cred n coincidene, zise Harry. Da. Crezi c a fost cineva din interior? Harry ddu din umeri. Sau cineva care tia c alarma e stricat. Doar banca i firma de reparaii tiau. i noi. Nu despre jaful la banc voiai s-mi vorbeti, nu, efu?
155

Nu, zise Moller i sri peste o bltoac. eful poliiei poart discuii cu primarul. Toate aceste spargeri l deranjeaz. Se oprir pe potec s lase s treac o femeie nsoit de trei copii. i certa cu o voce suprat i obosit i evit privirea lui Harry. Erau orele de vizit la Botsen. Ivarsson e eficient, fr ndoial, zise Moller. Cu toate astea, Clul sta pare a fi de un alt calibru comparativ cu ce suntem noi obinuii. eful Poliiei crede c metodele convenionale s-ar putea s nu fie suficiente de data asta. Poate c nu, dar ce s faci? nc un doi n plus sau n minus nu e nici o problem. Un doi? Echipa aflat n deplasare ctig. Cazul rmne nerezolvat. Deja e ceva obinuit acum, efu. E mult mai mult n joc dect asta, Harry. Mass-media a fost n crca noastr toat ziua, a fost un comar. l numesc noul Martin Pedersen. i pe website-ul Verdens Gang scrie c au aflat c i spunem Clul. Mereu aceeai poveste veche, zise Harry traversnd strada pe rou urmat de un Moller circumspect. Media hotrte care ne sunt prioritile. La urma urmei, a omort pe cineva. i ucigaii care nu mai sunt n vizorul publicului sunt lsai balt. Nu! izbucni Moller. Doar nu o lum de la capt cu asta. Harry ridic din umeri i clc peste un stand de ziare care fusese dobort la pmnt. Pe strad, un ziar i flutura furios paginile. Deci ce doreai? eful poliiei este, bineneles, preocupat de partea de relaii cu publicul a problemei. O spargere de banc este dat uitrii de publicul larg cu mult nainte s nchidem cazul. Nimeni nu observ c fptaul nu a fost prins. Dar de data asta, toi ochii sunt pe noi. i cu ct se discut mai mult despre astfel de spargeri, cu att mai mult e strnit curiozitatea publicului. Martin Pedersen a fost o persoan obinuit care a fcut ceea ce viseaz muli; a fost un Jesse James modern care scap de lege. Genul sta de cazuri creeaz mituri, eroi, i oamenii se identific cu ei. De aici i alii interesai de spargerea de bnci. Numrul spargerilor de bnci a crescut n toat ara n timp ce presa scria despre Martin Pedersen.
156

Te temi c se va rspndi. Cam ai dreptate. Dar ce legtur are asta cu mine? Aa cum am spus, nimeni nu se ndoiete de eficiena lui Ivarsson. Nimeni nu pune asta la ndoial. E un poliist corect, de mod veche, care nu ncalc niciodat linia. Dar Clul nu e totui un sprgtor de bnci de mod veche. eful nu e mulumit de rezultatele de pn acum. Moller art nspre nchisoare. I-a ajuns la urechi episodul cu Raskol. Hm. Am fost n biroul efului nainte de prnz i a fost pomenit numele tu. De mai multe ori, de fapt. Dumnezeule, ar trebui s m simt onorat? n orice caz, eti un anchetator care a avut rezultate folosind metode neconvenionale. Zmbetul lui Harry se transform ntr-un fel de dispre. Ce definiie blnd pentru un pilot kamikaze< Pe scurt, sta e mesajul, Harry. Las balt tot ce faci i spune-mi dac ai nevoie de ajutoare. Ivarsson va continua cu echipa lui, dar ne bazm pe tine. i nc ceva< Moller se apropie de Harry. Ai mn liber. Suntem gata s acceptm c regulile pot fi nclcate. n schimb, asta trebuie s rmn doar n cadrul poliiei, evident. Hm. Cred c neleg. i dac nu rmne? O s-i asigurm spatele ct putem de mult, dar exist o limit. Se nelege de la sine. Elmer se ntoarse cnd clopoeii de la u sunar i art nspre un radio portabil mic care se afla n faa lui. Iar eu credeam c Kandahar e un club de schi. Camel de douzeci? Harry ncuviin. Elmer ddu radioul mai ncet i vocea comentatorului de tiri se pierdu n bzitul de sunete de afar maini, vntul ce sufla prelata din faa magazinului, frunzele mturate pe asfalt. Colegul dorete ceva? Elmer art spre u unde sttea Moller. Ar vrea un un pilot kamikaze, zise Harry i deschise pachetul. Da? Dar a uitat s ntrebe ct cost, continu Harry i simi zmbetul dulce-sarcastic al lui Moller fr s fie nevoie s se ntoarc. i care e preul unui pilot kamikaze n zilele noastre? ntreb
157

proprietarul chiocului n timp ce i ntindea restul lui Harry. Dac supravieuiete, i se permite s-i aleag cazurile dup aceea, replic Harry. E singura lui condiie. i singura asupra creia insist. Mi se pare rezonabil, zise Elmer. O zi bun, domnilor! n drum napoi, Moller spuse c va vorbi cu eful poliiei despre posibilitatea ca Harry s lucreze la cazul Ellen Gjelten pe o perioad de trei luni. Cu condiia s-l prind pe Clu. Harry fu de acord. Moller ezit n faa semnului NU CLCAI IARBA. E cel mai scurt drum, efu. Da, zise Moller. Dar o s-mi murdresc pantofii. Cum vrei, spuse Harry i o lu pe potec. Ai mei sunt deja murdari. Traficul se fluidiz dup ieirea spre Ulvoya. Nu mai ploua i drumul spre Ljan era deja uscat. Curnd se despri n patru benzi i era ca o pist de pornire pe care mainile s accelereze i s goneasc. Harry se uit la Halvorsen i se ntreb cnd o s aud i el ipetele acelea ce i fceau inima s se opreasc n loc. Dar Halvorsen nu auzea nimic pentru c urmase sfaturile lui Travis de la radio literal. Sing, sing, siing! Halvorsen< For the love you bring< Harry ddu radioul mai ncet i Halvorsen se uit la el fr s neleag. tergtoarele de parbriz, zise Harry. Poi s le opreti acum. A, da, scuze. Merser n linite. Trecur pe lng ieirea spre Drobak. Ce i-ai spus tipului de la alimentar? l ntreb Harry. Nu vrei s tii. Dar el a dus mncare la cabana lui Albu ntr-o joi acum cinci sptmni? El aa a zis, c da. nainte ca Albu s soseasc? A zis doar c intra singur. Deci are cheie?
158

Harry, nu puteam s-l ntreb prea multe cu pretextul subire pe care l aveam. Ce pretext ai folosit? Halvorsen oft. C sunt inspector la consiliul regional. Inspector la consiliul re<? < gional. Asta ce mai e? Nu tiu. Larkollen era la treisprezece kilometri de autostrad, la a paisprezecea cotitur mai ncolo. La dreapta, pe lng casa roie dup benzinrie, Halvorsen recit din memorie i intrar pe un drum pietruit. Multe preuri de baie, mormi Harry cinci minute mai trziu cnd Harry opri maina i art nspre construcia enorm de buteni dintre copaci. Prea o caban de munte supradimensionat, care, dintr -o eroare, ajunsese pe malul mrii. Cam pustiu pe aici, nu? fcu Halvorsen uitndu-se la casele din vecintate. Doar pescrui. Cu miile. Probabil c e vreo groap de gunoi prin apropiere. Hm. Harry se uit la ceas. Hai s parcm ceva mai sus. Drumul se termina cu o zon n care se putea ntoarce. Halvorsen opri motorul, iar Harry deschise portiera i iei. Se ntinse i ascult ipetele pescruilor i mugetul ndeprtat al valurilor ce se loveau de stncile de pe mal. Ah, zise Halvorsen i i umplu plmnii. E un pic altfel fa de aerul din Oslo, nu? Cu siguran, fu de acord Harry i i cut pachetul de igri. Vrei s iei tu servieta de metal? Pe crarea ce urca spre caban, Harry observ un pescru mare, colorat n galben i alb, sus pe un gard, care i roti capul urmrindu-i n timp ce ei trecur. Harry avu impresia c simte n ceaf ochii lucitori ai psrii tot drumul pn sus. Nu va fi uor, declar Harry dup ce se uitar mai atent la lactul
159

solid de la ua de la intrare. i agase apca de un felinar din fier aflat deasupra uii masive de stejar. Hm. Va trebui doar s forezi puin. Harry i aprinse o igar. ntre timp, eu m duc s arunc o privire. Cum de fumezi, aa deodat, mult mai mult ca nainte? l ntreb Halvorsen i deschise valiza. Harry rmase o clip nemicat, iar privirea i alunec spre pdure. Ca s-i dau ansa s m ntreci cu bicicleta ntr-o bun zi. Buteni negri ca smoala, ferestre solide. ntreaga caban prea solid i impenetrabil. Harry se ntreb dac ar putea s intre prin hornul impresionant de piatr, dar respinse ideea. O lu n jos, pe potec. Ploaia din ultimele zile o stricase, dar i imagin cu uurin picioarele mici i goale ale copiilor alergnd vara pe poteca nsorit, ndreptndu-se spre plaja din spatele stncilor netezite de mare. Se opri i nchise ochii. Pn ce auzi sunetele. Bzitul insectelor, fitul ierbii nalte unduindu-se n vnt, un radio ndeprtat i un cntec plutind de colo-colo i ipetele vesele ale copiilor venind dinspre plaj. Avea zece ani i se ndrepta vioi spre magazin s cumpere lapte i pine. Pietricele i intraser n tlpi, dar strngea din dini pentru c se hotrse n acea var s-i cleasc tlpile ca s poat s alerge n picioarele goale mpreun cu Oystein, cnd se va ntoarce acas. La ntoarcere, plasa de cumprturi grea prea c-l face s apese i mai adnc n poteca pietruit; avea senzaia c merge pe crbuni ncini. Se concentrase pe ceva aflat ceva mai n fa o piatr mare sau o frunz i i spunea c trebuie doar s ajung acolo i nu era prea departe. Cnd ajunsese acas, n cele din urm, o or i ceva mai trziu, laptele se vrsase, iar mama lui era suprat. Harry deschise ochii. Pe cer treceau nori cenuii. Gsi urme de cauciucuri n iarba cafenie de lng potec. Urmele adnci i neregulate sugerau c erau ale unei maini de teren, un Land Rover sau ceva asemntor. Avnd n vedere ploaia care czuse n ultimele sptmni, era imposibil ca urmele s fie att de vechi. Aveau cel mult cteva zile. Se uit cercettor n jur i se gndi c nu era nimic mai dezolant ca o
160

staiune de var toamna. n drumul de ntoarcere la caban, Harry salut din cap pescruul. Halvorsen era aplecat deasupra uii de la intrare cu un peraclu electric i mormia. Cum merge treaba? Ru. Halvorsen i ndrept spatele i i terse sudoarea. sta nu-i un lact pentru amatori. Ori folosim ranga, ori la revedere. Fr rang. Harry i frec brbia. Ai verificat sub preul de la intrare? Halvorsen oft. Nu i nici nu am de gnd. De ce, m rog? Pentru c trim ntr-un nou mileniu, iar cheile nu se mai in sub preul de la u. Mai ales dac e vorba despre o caban luxoas. Deci, dac nu cumva ai de gnd s pui pariu pe o sut, nu m deranja cu prostia asta. Da? Harry ncuviin. Bine, zise Halvorsen i se aplec s pun totul n valiz. Vreau s zic c m bag, spuse Harry. Halvorsen ridic privirea. Doar nu glumeti? Harry cltin din cap c nu. Halvorsen apuc marginea preului din fibre sintetice. Unu, doi, trei, i, zise acesta i trase preul. Trei furnici, doi cari de lemn i o urechelni se trezir i ncepur s miune pe cimentul gri. Dar nici urm de cheie. Uneori eti incredibil de naiv, Harry, spuse Halvorsen ntinznd palma. De ce ar lsa cheia aici? Pentru c laptele se stric dac l lai la soare, rspunse Harry, a crui atenie fu atras de felinarul de fier de deasupra uii i, nednd atenie minii ntinse, se duse la felinar i deurub partea de sus. Ce vrei s spui? Alimentele au fost livrate cu o zi nainte de sosirea lui Albu, nu? E clar c trebuiau puse n cas. i? Poate c vnztorul are o cheie n plus?
161

Nu cred. Cred c Albu voia s fie absolut sigur c nu d nimeni buzna peste el ct timp e cu Anna aici. Trecu mna peste partea de sus i pipi interiorul de sticl. Iar acum tiu c aa e. Halvorsen i retrase mna, mormind. Observ cum miroase, zise Harry cnd intrar n sufragerie. A spun verde, spuse Halvorsen. Cineva a crezut de cuviin s spele podeaua. Impresia de vacan de Pate era ntrit de mobila masiv, de obiectele rustice vechi i de emineul mare de piatr. Harry se ndrept spre nite rafturi de pin aflate n cellalt capt al camerei. Pe rafturi, cri vechi. Harry i plimb privirea pe titlurile de pe cotoarele nvechite, dar avu totui impresia c nu fuseser citite niciodat. Nu aici. Poate c fuseser cumprate la grmad dintr-un anticariat de pe Majorstuen. Albume foto vechi. Sertare, n sertare erau cutii de trabucuri Cohiba i Bolivar. Unul dintre sertare era ncuiat. Gata cu scotoceala, zise Halvorsen. Harry se ntoarse i-l vzu pe colegul su artnd spre urmele ude i maronii de-a lungul podelei. i scoaser pantofii n hol, gsir un mop n buctrie i, dup ce terser podeaua, se puser de acord ca Halvorsen s se ocupe de sufragerie n timp ce Harry se va ocupa de dormitoare i de baie. Tot ceea ce tia Harry despre percheziia unei case nvase ntr -o sal sufocant la Academia de Poliie, ntr-o vineri dup-amiaza, cnd toat lumea i dorea s plece acas, s fac un du i s ias n ora. Nu aveau manual, ci doar un anume inspector Rokke. n acea vineri, acesta i dduse lui Harry ideea pe care o folosise mai trziu ca singur arm: Nu te gndi la ce caui. Gndete-te la ce vei gsi. Ce-i acolo? Ar trebui s fie acolo? Ce nseamn? E ca atunci cnd citeti dac te gndeti la l n timp ce te uii la k, nu vei vedea cuvntul. Primul lucru pe care l vzu Harry cnd intr n dormitor fu un pat mare dublu i o fotografie cu Herr i fru Albu pe masa de lng. Nu era mare, dar atrgea atenia pentru c era singura fotografie i era aezat cu faa nspre u. Harry deschise un dulap. Fu lovit de mirosul de haine strine. Nu erau haine de toat ziua, ci doar rochii de sear, bluze i cteva costume. Plus o
162

pereche de pantofi de golf. Harry cercet sistematic toate cele trei dulapuri. Era detectiv de prea mult timp ca s-i mai fie jen c se uit printre lucrurile personale ale oamenilor. Se aez pe pat i cercet fotografia. n fundal erau doar marea i cerul, dar felul n care cdea lumina l fcu pe Harry s se gndeasc la faptul c trebuie s fi fost fcut undeva prin sud. Arne Albu era bronzat i avea aceeai expresie de rutate pe care Harry o vzuse la restaurantul din Aker Brygge. i inea soia strns de talie. Aa de strns, nct corpul lui Vigdis prea ndoit nspre el. Harry rul cuvertura i plapuma ntr-o parte. Dac Anna fusese n acest pat, cu siguran vor gsi pr, fragmente de piele, saliv sau secreii genitale. Probabil chiar toate. Era ns aa cum i imaginase. Trecu mna peste cearaful apretat i i apropie faa de pern inspirnd. Proaspt splate. La dracu. Deschise sertarul mesei de lng pat. Un pachet de gum de mestecat Extra, o cutie nedesfcut de Paralgin, un breloc cu o cheie i un platou de alam cu iniialele AA, o fotografie a unui bebelu dezbrcat, ghemuit ca o larv pe masa de schimbat i un cuit militar elveian. Era pe punctul s ridice cuitul cnd auzi strigtul nfiortor al unui pescru. Fr s vrea, tresri i se uit pe geam. Pescruul plecase. Se ntoarse la treab cnd auzi ltratul ascuit al unui cine. n acea clip, apru n pragul uii Halvorsen. Cineva vine pe potec. Inima i btea s-i sar din piept. Iau eu pantofii, zise Harry. Tu du-te s aduci aici tot echipamentul. Dar< O s srim pe geam cnd vor intra. Repede. Ltratul crescu n volum i intensitate. Harry travers iute sufrageria i ajunse n hol n timp ce Halvorsen, n genunchi n faa rafturilor, arunc pudra, peria i hrtia lipicioas n valiz. Ltratul se auzea acum aa de aproape, c Harry putu s aud mritul dintre ltraturi. Afar, pai. Ua nu era ncuiat, era prea trziu pentru a mai face ceva, va fi prins cu ma n sac! Inspir i rmase pe loc. Ar putea foarte bine s ia lucrurile n piept. Poate c Halvorsen va putea s scape. Nu ar avea atunci pe
163

contiin concedierea lui Halvorsen. Gregor! se auzi strigtul unui brbat dincolo de u. napoi! Ltratul se ndeprt i-l auzi pe brbatul de afar cobornd scrile. Gregor! Las cprioara n pace! Harry fcu doi pai n fa i ncuie ua discret. Apoi lu cele dou perechi de pantofi i se strecur prin sufragerie n timp ce afar se auzea zngnit de chei. nchise ua dormitorului dup el n vreme ce auzi cum se deschide ua din fa. Halvorsen sttea pe podea sub fereastr i se uita la Harry cu pupilele dilatate. Ce s-a ntmplat? opti Harry. M pregteam s sar pe geam cnd a aprut cinele sta turbat, opti Halvorsen. Un rotweiler enorm. Harry se uit pe geam n jos, la labele cinelui. Cinele se sprijinea de zid cu ambele labe din fa. Cnd l vzu pe Harry, ncepu s sar pe zid i s latre ca un apucat. Printre coli i se scurgeau balele. Zgomot de pai n sufragerie. Harry se prbui jos lng Halvorsen. Are maximum aptezeci de kilograme, opti. Nu-i mare lucru. Las-m. Am vzut un rotweiler atacndu-l pe Victor, dresorul de cini. Hm. A pierdut controlul asupra cinelui n timpul dresajului. Ofierul care l fcea pe ho a trebuit s mearg la Rikshospital s i se coas mna. Eu credeam c poart haine de protecie groase. Aa i e. Ascultar ltratul de afar. Paii din sufragerie se opriser. S intrm i s salutm? opti Halvorsen. E doar o chestiune de timp pn cnd< t! Din nou pai. Apropiindu-se de ua dormitorului. Halvorsen nchise ochii strns. Ca i cum s nu simt umilina. Cnd i deschise iar, l vzu pe Harry innd degetul la buze cu autoritate. Apoi auzir o voce afar, lng fereastra dormitorului. Gregor! Haide! Hai acas! Dup cteva ltraturi, se fcu brusc linite. Harry nu mai auzi dect
164

respiraia scurt i rapid, dar nu-i ddu seama dac era a lui sau a lui Halvorsen. Chiar sunt asculttori rotweilerii tia, opti Halvorsen. Ateptar pn cnd auzir maina pornind. Apoi ddur buzna n sufragerie, iar Harry apuc s vad doar spatele unui Jeep Cherokee albastru-deschis. Halvorsen se prbui pe canapea i se las pe spate. Dumnezeule, oft. O clip m-am i vzut ntorcndu-m la Steinkjer dup o concediere umilitoare. Ce dracu fcea? Abia dac a stat vreo dou minute. Sri jos de pe canapea. Nu crezi c o s se ntoarc? Poate s-a dus doar pn la magazin. Harry scutur din cap. S-au dus acas. Oamenii ca el nu-i mint cinii. Eti sigur? Bineneles. ntr-o bun zi o s-i spun: Hai, Gregor. Mergem la veterinar s te eutanasieze. Harry cercet camera. Se duse apoi la rafturi i i plimb degetul pe cotorul crilor din fa, de sus pn jos. Halvorsen ncuviin grav i se uit n gol. Iar Gregor va merge dnd din coad. Ciudate creaturi, cinii. Harry se opri din ce fcea i zmbi: Nu ai regrete, Halvorsen? Pi nu regret, aa cum nu regret nimic altceva. Ai nceput s vorbeti ca mine. Chiar tu eti. Citez din tine. Atunci cnd am cumprat espressorul de cafea. Ce caui? Nu tiu, zise Harry i scoase o carte mare i groas pe care o deschise. Privete. Un album foto. Interesant. Da? Iar nu mai neleg. Harry art cu degetul n spatele lui i continu s rsfoiasc albumul. Halvorsen se ridic i vzu. i nelese. Urmele ude de cizme duceau de la ua de la intrare, prin hol ctre raftul unde sttea Harry. Harry puse albumul la loc, scoase altul i ncepu s-l frunzreasc. Da, zise el dup un timp. Duse albumul la fa. Iat. Ce-i asta? Harry puse albumul pe mas n faa lui Halvorsen i-i art una dintre
165

cele ase fotografii de pe pagina neagr. O femeie i trei copii le zmbeau de pe o banc. E aceeai fotografie pe care am gsit-o n pantoful Annei, zise Harry. Miroase-o. Nu-i nevoie. Simt mirosul de lipici de aici. Da. Tocmai a lipit poza. Dac o mpingi puin, vezi c lipiciul e nc moale. Miroase poza. Bine. Halvorsen i apropie nasul. Miroase a< chimicale. Ce fel de chimicale? Fotografiile miros mereu aa cnd sunt proaspt developate. Iar ai dreptate. i ce putem deduce de aici? C< i place s lipeasc fotografii. Harry se uit la ceas. Dac Albu se ducea direct acas, avea s ajung acolo ntr-o or. O s-i explic n main, zise. Avem dovada de care aveam nevoie. Ploua cnd intrar pe E6. Luminile mainilor din fa se refle ctau pe asfaltul umed. Acum tim de unde e fotografia pe care Anna o avea n pantof, zise Harry. M-a aventura s zic c Anna a luat-o din album ultima oar cnd a fost la caban. Dar ce avea de gnd s fac cu ea? Dumnezeu tie. Ca s vad ce o desprea de Albu, poate. S neleag mai bine. S aib n ce s arunce cu ace. i cnd i-ai artat fotografia, a tiut de unde e? Normal. Urmele roilor de Cherokee de lng caban sunt identice cu cele de dinainte. Arat c a fost aici acum cteva zile, poate chiar ieri. Ca s spele podeaua i s tearg toate amprentele? i s verifice ce bnuia deja c din album lipsea o fotografie. Aa c a cutat negativul acas i l-a dus la developat. Probabil la un magazin unde developeaz poze ntr -o or. Apoi s-a ntors la caban astzi ca s o lipeasc unde fusese cealalt. Hm. Roile din spate ale camionului din faa lor mprocau parbrizul cu noroi i ap uleioas, iar tergtoarele mergeau ncontinuu.
166

Albu i-a dat toat silina s ascund urmele escapadelor sale, zise Halvorsen. Dar chiar crezi c el i-a curmat viaa Annei Bethsen? Harry se uit la cuvintele inscripionate pe uile din spate ale camionului: AMOROMA AL TU PENTRU TOTDEAUNA. De ce nu? Nu prea arat a uciga. Genul de tip educat pn n mduva oaselor. Un tat destoinic cu un trecut imaculat i o afacere pe care a construit-o singur. A fost infidel. i cine nu e? Da, cine nu e? repet Harry ncet. i izbucnit ntr-un acces de nervozitate brusc: O s stm n spatele camionului s-i nghiim mizeria pn la Oslo, sau ce? Halvorsen se uit n oglind i trecu pe banda din stnga. i ce motiv ar putea avea? Hai s-l ntrebm, propuse Harry. Ce vrei s spui? S mergem la el acas i s-l ntrebm? S-i spunem c am obinut dovezi prin mijloace ilegale i s fim concediai n secunda urmtoare? Nu-i nevoie s vii. M duc eu singur. i ce crezi c vei reui s faci dac procedezi aa? Dac se afl c am intrat n caban fr mandat, nici un judector din lumea asta nu va da drumul la caz. Exact din cauza asta. Exact din< Scuz-m, dar enigmele astea ncep s m epuizeze, Harry. Pentru c nu avem nimic ce ar putea fi folosit ntr -un tribunal, trebuie s facem presiuni pentru a gsi ceva ce putem folosi. N-ar trebui s-l aducem la un interogatoriu, s-i oferim un scaun, s-l servim cu un espresso i s dm drumul la caset? Nu. N-avem nevoie de o ton de minciuni pe caset cnd nu putem folosi ce tim pentru a dovedi c minte. Avem nevoie de un aliat. Cineva care l poate da n vileag n numele nostru. i cine va fi? Vigdis Albu.
167

Aha. i cum<? Dac Arne Albu a nelat-o, e posibil ca Vigdis s vrea s fac spturi. i e posibil ca ea s stea pe informaiile de care avem nevoie. Iar noi tim cteva lucruri care ar putea s o ajute s afle i mai multe. Halvorsen ndrept oglinda ca s nu fie orbit de farurile camionului. Harry, eti sigur c e o idee bun? Nu. tii ce e un palindrom? Nu. Un cuvnt care poate fi citit identic de la cap la coad i invers. Uit-te n oglind la camion. AMOROMA. E la fel oricum l citeti. Halvorsen vru s spun ceva, dar se gndi mai bine i cltin din cap disperat. Du-m la Schoder, zise Harry. Aerul era mbcsit de la transpiraie, fum de igar, haine ude de ploaie i comenzile de bere ce se auzeau de la mese. Beate Lonn sttea la masa unde sttuse i Aune. Era la fel de greu de zrit precum o zebr ntr-un grajd cu vaci. Atepi de mult? Nu, mini ea. Avea n fa o halb mare de bere, neatins i deja fr spum, i urmri privirea i ridic halba cu supunere. Nu eti obligat s bei alcool aici, zise Harry i privirea lui se ntlni cu a lui Maja. E doar o aparen. De fapt, nu e rea deloc. Beate lu o nghiitur mic. Tata zicea c nu are ncredere n oamenii care nu beau bere. Lui Harry i fur aduse ibricul i ceaca de cafea. Beate roi pn n vrful urechilor. Beam i eu bere nainte, zise Harry. A trebuit s m las. Beate studie faa de mas. E singurul viciu la care am renunat, zise Harry. Fumez, mint i port pic. Ridic ceaca de cafea ca pentru un toast. Tu de ce suferi, Lonn? n afar c te dai n vnt dup tehnica video i ii minte feele tuturor celor pe care i ntlneti? Nu prea mai e nimic altceva. Ridic halba. n afar de Spasmul Se168

tesdal. Serios? Da. Se numete de fapt boala Huntington. E ereditar i e obinuit printre cei din Setesdal. De ce tocmai pentru cei de acolo? E o< vale ngust nconjurat de dealuri nalte. i e izolat de lume. neleg. i mama i tata sunt din Setesdal i la nceput mama nu a vrut s se mrite cu el pentru c era convins c are o mtu care are Spasmul Setesdal. Mtua mea avea obiceiul s loveasc brusc din mini, aa c oamenii stteau la distan. i acum ai tu asta? Beate zmbi. Tata o necjea pe mama n legtur cu asta cnd eram mic. Pentru c atunci cnd jucam arice cu tata, eram att de rapid i l loveam aa de tare, nct se gndea c trebuie s fie Spasmul Setesdal. Mie mi se prea aa de amuzant, nct mi doream< s sufr de acest spasm, dar ntr-o zi mama mi-a spus c se poate muri din cauza bolii Huntington. Se juca cu halba. i n aceeai var am aflat ce nseamn moartea. Harry salut din cap un btrn marinar de la masa vecin, dar acesta nu-i rspunse la salut. Tui scurt. Dar cu pica cum stai? i tu suferi de aa ceva? Ea i ridic privirea spre el. Ce vrei s spui? Harry ddu din umeri. Privete n jur. Umanitatea nu poate supravieui fr ea. Rzbunare i pedeaps. Asta-i fora din spatele piticului de care i bteau toi joc la coal i care mai trziu a devenit multimilionar i a sprgtorului de bnci care crede c a fost tras pe sfoar de societate. i uit-te i la noi. Rzbunarea arztoare a societii deghizat sub forma unei pedepse raionale i impariale doar asta e meseria noastr, nu? Aa i trebuie s fie, spuse ea evitndu-i privirea. Societatea nu ar funciona fr pedeaps. Da, bine-neles, dar e mai mult dect att. Catharsis. Rzbunarea
169

purific. Aristotel a spus c sufletul omului e purificat prin teama i compasiunea evocate de tragedie. E nspimnttor s te gndeti c cele mai ascunse dorine ale sufletului se realizeaz prin tragedia rzbunrii. N-am prea citit filosofie. Ridic halba i lu o nghiitur. Harry i plec privirea. Nici eu. ncerc doar s te impresionez. i, revenind cu picioarele pe pmnt< n primul rnd, nite veti proaste, zise ea. Reconstituirea feei de sub masc n-a avut nici un succes. Doar nasul i conturul capului. i vetile bune? Femeia luat ostatic n jaful din Gronlandsleiret zice c ar recunoate vocea infractorului. Zice c era neobinuit de nalt, nct aproape c s-a gndit c e o femeie. Hm. Altceva? Da, am vorbit cu angajaii de la Focus i am fcut nite verificri. Trond Grette a ajuns acolo la dou i jumtate i a plecat n jur de patru. Cum de eti aa de sigur? Pentru c a pltit terenul de squash cu cardul cnd a ajuns acolo. Plata a fost nregistrat la 14.34. i i aminteti de racheta de squash furat? Bineneles c a anunat. Persoana care lucra n schimbul de vineri a notat cnd a fost Grette acolo. A plecat de la centru la 16.02. i asta numeti tu veste bun? Nu, ajung i la ea imediat. i aminteti de omul n salopet pe care Grette l-a vzut trecnd pe lng sala de fitness? Cel cu POLIIA pe spate? Am vzut din nou caseta. Se pare c salopeta Clului se nchide cu arici n fa i n spate. Adic? Dac Grette l-a vzut pe Clu, e posibil s-i fi pus semnul de pe salopet cu un scai cnd nu putea fi vzut de camere. Hm. Harry sorbi cu zgomot. Asta ar putea s explice faptul c nimeni nu a vzut n zon o persoan mbrcat ntr-o salopet neagr simpl. Peste tot erau poliiti n uniforme negre imediat dup jaf. i cei de la Focus ce-au vzut?
170

Aici vine partea interesant. Femeia de serviciu i amintete de fapt un brbat ntr-o salopet neagr pe care l-a luat drept poliist. A trecut n vitez pe lng ea, aa c s-a gndit c nchinase un teren de squash sau ceva de genul sta. Deci nu au un nume? Nu. Asta nu-i chiar< Acum vine partea cea mai bun. i l-a amintit pe tip pentru c s-a gndit c trebuie s fie de la o unitate special sau ceva de genul sta. Restul hainelor erau ca n genul filmului Dirty Harry. Era< Se opri i l privi speriat. N-am vrut s< Nu-i nici o problem, zise Harry. Zi mai departe. Beate schimb locul halbei, iar lui Harry i se pru c zrete o urm de zmbet triumftor. Purta o cagul pe care nu o trsese pe fa. i o pereche de ochelari mari i ascundeau restul feei. Mi-a spus c avea o saco neagr care prea foarte grea. Harry se nec atunci cu cafeaua. O pereche de pantofi vechi atrnau de ireturi pe srma ntins ntre casele din Dovregata. Felinarele ncercau s lumineze strada pietruit, dar prea c seara de toamn ntunecat nghiise deja toat lumina oraului. Asta nu-l deranja pe Harry; putea s gseasc pe ntuneric drumul dintre bulevardul Sofies i pizzeria lui Schroder. Fcuse asta de multe ori. Beate avea o list cu numele celor care nchiriaser terenuri de squash sau fuseser la aerobic la Focus la ora la care se aflase acolo i brbatul n salopet, i urma s i sune a doua zi. Chiar dac nu-l gsea pe brbat, avea anse mari s dea de cineva care fusese n sala n care acesta se schimbase i putea s ofere o descriere. Harry trecu pe sub pantofii de sub srm. Atrnau acolo parc dintotdeauna i Harry se mpcase de mult cu ideea c nu va ti niciodat cum ajunseser acolo. Ali spla scrile cnd Harry ajunse la intrare. Cu siguran urti toamnele norvegiene, zise Harry i se terse pe picioare. Doar mizerie i ap cu noroi.
171

n oraul meu natal din Pakistan nu se vedea mai departe de cincizeci de metri din cauza polurii, zmbi Ali. i asta tot anul. Harry auzi un zgomot ndeprtat, dar pe care l tia. Conform legii care spune c telefonul ncepe s sune cnd l poi auzi, dar nu ajungi niciodat la el la timp. Se uit la ceas. Zece. Rakel i spusese c l va suna la nou. Beciul< ncepu Ali, dar Harry o luase deja la goan, lsnd n urm cte o amprent a cizmelor Doc Martens pe fiecare treapt. Telefonul se opri din sunat cnd deschise ua. Azvrli cizmele din picioare. i acoperi faa cu minile. Se duse la telefon i ridic receptorul. Numrul hotelului era pe un post-it galben pus pe oglind. l lu, dar vzu n oglind reflexia primului e-mail de la S2MN. l printase i l prinsese cu un bold de perete. Un vechi obicei. La Secia Omucideri mpodobeau mereu pereii cu poze, scrisori i alte indicii care i-ar fi putut ajuta s vad vreo legtur sau s declaneze ceva n subcontient. Harry nu putu citi reflexia din oglind, dar nici nu avea nevoie:
Vrei s ne jucm? Hai s ne imaginm c ai luat cina cu o femeie, iar n ziua urmtoare e gsit moart. Ce faci? S2MN

Se rzgndi, se duse n sufragerie, ddu drumul la televizor i se trnti pe scaun. Apoi se ridic brusc, se duse pe hol i form numrul. Rakel prea ngrijorat. La Schroder, zise Harry. Numai ce am intrat. Cred c am sunat de zece ori. S-a ntmplat ceva? Mi-e fric, Harry. Hm. Foarte fric? Harry sttea n pragul uii de la sufragerie, cu receptorul prins ntre umr i ureche n timp ce ddea televizorul mai ncet din telecomand. Nu foarte, zise ea. Puin. Nu stric s-i fie puin fric. Devii mai puternic dac i-e puin team. Dar dac mi se va face foarte fric?
172

tii bine c voi veni imediat acolo. Trebuie doar s-mi spui. Deja i-am spus c nu ai cum s vii, Harry. Dar ai dreptul s te rzgndeti. Harry se uit la brbatul cu turban i uniform de camuflaj de la televizor. i prea ciudat de cunoscut, semna bine cu cineva. Lumea mea se prbuete, continu ea. Voiam doar s tiu c e cineva acolo. E cineva aici. Dar pari aa de distant. Harry i ntoarse faa de la televizor i se sprijini de cadrul uii. mi pare ru c sunt aici, dar m gndesc la tine. Chiar dac par distant. Ea ncepu s plng. mi pare ru, Harry. Probabil c vei crede c sunt o mare plngcioas. Bineneles c tiu c eti acolo. opti: tiu c m pot baza pe tine. Harry respir adnc. ncepea s-l doar capul, ncet, dar sigur. Ca un cerc de fier care i strngea lent fruntea. Cnd terminar convorbirea, simea deja fiecare pulsaie n tmpl. nchise televizorul i puse discul cu Radiohead, dar nu putu s-i suporte vocea lui Thom Yorke. Aa c se duse n baie i se spl pe fa. Intr n buctrie i deschise frigiderul, fr s tie ce caut. n cele din urm, nu mai putu s amne i intr n dormitor. Calculatorul prinse via, aruncnd o lumin albastr i rece. Intrase n legtur cu lumea nconjurtoare. Care l informa c are un e-mail. Acum simi. Setea. Zdrngnea lanurile ca o hait de ogari, luptndu-se s se elibereze. Ddu clic pe iconia de e-mail.
Ar fi trebuit s-i verific pantofii. Fotografia trebuie s fi fost pe masa de lng pat, iar ea a luat-o cnd eu armam pistolul. n orice caz, asta face jocul mai palpitant. Puin. S2MN PS. I-a fost fric. Voiam s tii asta.

Harry caut n buzunar i scoase brelocul. Legat de el era o plcu de


173

alam cu iniialele AA.

174

PARTEA A TREIA

175

20 ATERIZAREA
Cnd cineva se uit int spre eava pistolului, oare la ce se gndete? Uneori m ntreb dac acea persoan chiar se gndete la ceva. Precum femeia pe care am cunoscut-o astzi. Nu trage, a zis. Chiar i nchipuia oare c o asemenea rugminte va schimba n vreun fel situaia? Pe insign scria DEN NORSKE BANK i CATHERINE SCH0YEN, i cnd am ntrebat-o de ce are attea litere e i h n nume, s-a uitat la mine cu o fa de vac proast i a repetat. Nu trage. Aproape c mi-am pierdut firea, am urlat la ea i am mpucat-o ntre coarne. Mainile din faa mea nu se mic. Simt scaunul lipicios i ud de la transpiraie. Radioul e pe NRK 24-Hour News, i tot nimic. M uit la ceas. n mod normal, a fi ajuns cu bine la caban ntr-o jumtate de or. Maina din fa are un convertor catalitic, aa c opresc ventilaia. Aglomeraia de dup -amiaz a nceput, dar traficul e mai lent dect n mod obinuit. Oar e e un accident mai n fa? Sau a pus poliia filtre? Imposibil. Sacoa cu bani e sub o jachet pe scaunul din spate. Lng AG3-ul ncrcat. Maina din fa accelereaz, apas pe ambreiaj i se mic doi metri. Apoi stm iar pe loc. M gndesc dac ar trebui s fiu plictisit, nervos sau doar iritat cnd voi da ochii cu ei. Doi ofieri de poliie care merg printre maini, pe linia alb de marcaj. Unul din ei e o femeie n uniform, i cellalt e un brbat nalt ntr-o hain gri. Se uit cu atenie la mainile din dreapta i din stnga. Unul din ei se oprete i schimb cteva cuvinte i un zmbet cu un ofer care e clar c nu i-a pus centura de siguran. Probabil doar o verificare de rutin. Se apropie. O voce nazal la NRK 24-Hour News spune n englez c temperatura la sol este de peste patruzeci de grade i ar trebui luate msuri mpotriva insolaiei. M trec toate transpiraiile parc la comand, dei tiu c afar e urt i rece. Sunt n faa mainii mele. E poliistul acela, Harry Hole. Femeia seamn cu Stine. Se uit la mine n timp ce trec mai departe. Rsuflu uurat. Aproape c m apucase rsul cnd se aude o btaie n geam. ntorc ncet capul. Incredibil de ncet. Ea mi zmbete i mi dau seama c geamul e deja cobort. Ciudat. Spune ceva ce nu se aude din cauza motorului din fa care accelereaz. Poftim? ntreb i deschid ochii. Putei, v rog, s v ndreptai scaunul? S-mi ndrept scaunul? ntreb uimit.
176

Urmeaz s aterizm, domnule. Zmbete din nou i dispare. M frec la ochi ca s m trezesc i mi aduc aminte. Jaful. Fuga. Valiza cu biletul de avion ateptndu-m n caban. Mesajul de la Prin c drumul e liber. i totui furnicturile de nelinite n timp ce art paaportul cnd m mbarc la Gardemoen. Decolarea. Totul a mers conform planului. M uit pe geam. E clar c nu m-am trezit complet. Mi se pare pentru o clip c zbor deasupra stelelor. Apoi, mi dau seama c sunt luminile oraului i ncep s m gndesc la maina pe care am nchiriat-o. S dorm la un hotel din oraul sta mare, plin de umezeal i de mirosuri urte, i s plec mine spre sud? Nu, mine voi la fel de obosit dup cltoria cu avionul. Mai bine s ajung acolo ct mai curnd posibil. Locul respectiv e mai bun dect reputaia pe care o are. Sunt i civa norvegieni cu care poi s vorbeti. S te trezeti i s ai n fa soarele, marea i o via mai bun. sta-i planul. Planul meu, n orice caz. in n mn butura pe care am reuit s o salvez nainte ca stewardesa s strng masa. Aa c de ce nu am ncredere n plan? Bzitul motoarelor se aude cnd ncet, cnd tare. Simt cum coborm acum. nchid ochii i inspir instinctiv, tiind ce urmeaz. Ea. Poart aceeai rochie ca atunci cnd am vzut-o prima oar. Dumnezeule, deja o doresc. Faptul c aceast dorin nu putea fi satisfcut chiar dac tria nu schimb cu nimic lucrurile. Totul era imposibil n ceea ce o privea. Virtute i pasiune. Prul care prea c absoarbe toat lumina i strlucea precum aurul. Rsul sfidtor n timp ce lacrimile i curgeau pe obraji. Ochii plini de ur cnd a fost a mea. Falsele declaraii de iubire i plcerea real cnd m-am dus la ea cu scuze rsuflate dup ce nu m-am inut de ce stabiliserm. Pe care i le-am repetat n timp ce stteam ntins lng ea n pat, cu capul pe perna pe care dormise cellalt. Dar asta a fost acum mult timp. Acum mii de ani. Strng din ochi ca s nu vd ce a urmat. Glonul pe care l-am tras n ea. Pupilele dilatndu-i-se ncet, precum un trandafir negru; sngele nindu-i, cderea la pmnt cu un oftat obosit; gtul care se frnge i cade pe spate. Iar acum, femeia pe care o iubesc e moart. Pur i simplu. i totui, nu are nici un sens. De asta e aa de frumos. Aa de simplu i de frumos, c pare de nesuportat. Presiunea din cabin scade i tensiunea crete. Din interior. O for invizibil ce-mi apas timpanele i creierul fr vlag. Ceva mi spune c aa se va ntmpla. Nu m va gsi nimeni, nu mi va smulge nimeni secretul i cu toate astea planul va exploda. Din interior.

177

21 MONOPOLY
Harry fu trezit de alarma de la radio i de tiri. Bubuitul crescu n intensitate. Parc se repeta. ncerc s gseasc un motiv pentru care s se trezeasc. Vocea de la radio spunea c, din 1975, greutatea medie a norvegienilor crescuse cu treisprezece kilograme la brbai i nou la femei. Harry nchise ochii i i aminti ceva ce spusese Aune. Fuga de realitate are o reputaie nemeritat de proast. Fu cuprins de somn. Acelai sentiment cald i dulce pe care l avea cnd era mic i sttea ntins n pat, cu ua deschis, i l asculta pe tatl su stingnd luminile din cas una cte una i, cu fiecare bec stins, ntunericul de dincolo de ua sa se adncea. Dup jafurile violente din Oslo din ultimele sptmni, angajaii bncilor au cerut paznici narmai n cele mai vulnerabile bnci din centrul oraului. Jaful de ieri de la Den Norske Bank din Gronlandsleiret este ultimul dintr-o serie de jafuri armate pentru care poliia suspecteaz un brbat supranumit Clul. Este aceeai persoan care a tras i a ucis< Harry puse picioarele pe linoleumul rece. Chipul din oglinda din baie semna cu cel al lui Picasso mort. Beate vorbea la telefon. Cltin din cap cnd l vzu pe Harry n pragul uii. Acesta o salut i se pregti s ias, dar ea l reinu. n orice caz, mulumesc pentru ajutor, zise ea i nchise receptorul. Te deranjez? o ntreb Harry i-i puse n fa o ceac de cafea. Nu, am dat din cap ca s-i spun c n-am avut noroc cu Focus. Cel cu care vorbeam era ultimul de pe list. Dintre toi despre care tim c erau la Focus la ora respectiv, doar unul i amintete vag c a vzut un brbat n salopet. i nici mcar nu e sigur dac l-a vzut la garderob sau nu. Hm. Harry se aez i se uit n jur. Biroul ei era ordonat, aa cum se ateptase. n afar de o plant cu un nume necunoscut aflat ntr-un ghiveci pe pervaz, biroul era la fel de simplu ca i al lui. Pe birou observ o fotografie nrmat ntoars cu spatele la el. Nu tia cine ar putea fi.
178

Ai vorbit doar cu brbai? ntreb el. Ideea e c s-a dus la garderoba brbailor s se schimbe, nu? Da, apoi a plecat pe strzile din Morristown, ca orice trector. Ceva nou la jaful de ieri din Gronlandsleiret? Depinde ce nelegi prin nou. E mai degrab o copie la indigo, a zice. Aceleai haine i un AG3. A folosit un ostatic pentru a comunica. A luat bani de la ATM, totul ntr-un minut i cincizeci de secunde. Nici un indiciu. Pe scurt< Clul, zise Harry. Ce-i asta? Beate ridic ceaca i se uit n ea. Capuccino. Salutri de la Halvorsen. Cafea cu lapte? Strmb din nas. Las-m s ghicesc. Tatl tu zicea c nu are ncredere n cineva care nu bea cafea simpl? Regret imediat ce vzu expresia de surpriz de pe faa lui Beate. mi cer scuze, murmur. N-am vrut< ce prostie din partea mea. Deci ce facem acum? se grbi Beate s ntrebe n timp ce se juca cu ceaca de cafea. Ne ntoarcem de unde am plecat. Harry se prbui n scaun i i studie vrful ghetelor. Du-te la nchisoare. Poftim? Du-te direct la nchisoare. Se ridic. Nu trece de GO. Nu lua dou sute de coroane. Despre ce vorbeti? Cri de Monopoly. Doar asta ne-a mai rmas. S ne ncercm norocul. La nchisoare. Ai numrul nchisorii Botsen? E pierdere de vreme, zise Beate. Vocea ei rsuna ntre pereii de la Culvert n timp ce alerga lng Harry. Poate, zise el. Ca nouzeci la sut din munca de investigaie. Am citit toate rapoartele i transcrierile interogatoriilor care au fost fcute. Nu spune niciodat nimic. n afar de o grmad de porcrii
179

filosofice nerelevante. Harry aps butonul interfonului de lng ua cenuie de fier de la captul tunelului. Ai auzit vechea zical care spune s caui pe lumin ceea ce ai pierdut? Cred c e vorba de prostia omeneasc. Din punctul meu de vedere, are logic. Ducei legitimaiile spre camer, zise vocea. Ce rost are s vin i eu dac o s vorbeti singur cu el? ntreb Beate n spatele lui Harry. E o metod pe care o foloseam cu Ellen cnd interogam suspeci. Unul din noi conducea interogatoriul, n timp ce ce llalt asculta doar. Dac interogatoriul se mpotmolea, fceam o pauz. Dac eu puneam ntrebrile, ieeam, iar Ellen prelua ea i ntreba tot felul de fleacuri. Ca de exemplu despre fumat sau despre prostiile care se dau n zilele noastre la televizor. Sau zicea ct de mult pltea chiria dup ce s-a desprit de prietenul ei. Dup ce vorbeau o vreme, bgm capul pe u i spuneam c a aprut ceva i trebuia s preia ea interogatoriul. i funciona? De fiecare dat. Urcar scrile pn la bariera din faa holului de la intrarea n nchisoare. Gardianul din spatele sticlei groase securizate le fcu semn cu capul i aps pe buton. Gardianul va veni ntr-un minut, se auzi vocea nazal. Gardianul era ndesat, cu muchi proemineni i cu un mers de pitic. i conduse spre celule. O galerie pe trei niveluri, cu iruri de ui de un albastru-deschis n jurul unui hol dreptunghiular. O reea de srm se ridica ntre etaje. Nu se zrea nimeni i tcerea era ntrerupt doar de cte o u nchis cu zgomot pe undeva. Harry fusese aici de multe ori, dar mereu i se pruse absurd s se gndeasc la faptul c n spatele tuturor acestor ui erau oameni despre care societatea considera c e mai bine s fie nchii, i asta mpotriva voinei lor. Nu tia precis de ce acest gnd i se prea aa de monstruos, dar avea legtur cu faptul c vedea manifestarea fizic a pedepsei pentru infraciuni instituionalizate public. Balana i sabia. Mnunchiul de chei al gardianului zngni cnd acesta descuie ua pe
180

care scria cu litere negre VIZITATORI. Am ajuns. Batei n u cnd vrei s plecai. Intrar i ua se nchise cu zgomot n spatele lor. n tcerea care urm, atenia lui Harry fu atras de bzitul intermitent al unui tub de neon i de florile de plastic de pe perete, ale cror culori terse fceau umbre palide. Pe scaun sttea eapn un brbat, chiar la mijlocul peretelui galben din spatele unei mese. Se sprijinea cu braele de mas, iar n fa avea o tabl de ah. Purta o uniform curat, asemntoare unei salopete. Sprncenele bine conturate i umbra care cdea pe nasul drept formau un T clar de fiecare dat cnd clipea neonul. Totui, Harry inea mai degrab minte de la nmormntare expresia aceasta de combinaie ntre suferin i impasibilitate, care i aminteau de cineva. Harry i fcu semn lui Beate s stea lng u. Trase un scaun la mas i se aez n faa lui Raskol. Mulumesc c v-ai fcut timp s stai de vorb cu noi. Timpul e ieftin aici, zise Raskol cu o voce surprinztor de clar i de blnd. Vorbea ca un est-european, cu o dicie clar, accentund r -urile. neleg. Sunt Harry Hole, iar colega mea este< Beate Lonn. Semeni cu tatl tu, Beate. Harry auzi icnetul lui Beate i se ntoarse ntr-o parte. Nu i se nroise faa; dimpotriv, pielea ei palid era chiar mai alb, iar buzele i ngheaser ntr-o grimas de parc ar fi plmuit-o cineva. Uitndu-se nspre mas, Harry tui i observ pentru prima oar c simetria aproape inuman de o parte i de alta a axei ce l desprea de Raskol era ntrerupt de un detaliu nensemnat: regele i regina de pe tabla de ah. Unde te-am mai vzut, Hole? Sunt de obicei de vzut n preajma celor mori, zise Harry. Aha. La nmormntare. Erai unul dintre cinii de paz ai lui Ivarsson. Ba nu. Deci nu i-a plcut asta, nu? Adic s i se spun c eti cinele lui de paz. Exist animoziti ntre voi? Nu, replic Harry. Pur i simplu nu ne plcem unul pe cellalt.
181

neleg c nici ie nu-i prea place. Raskol zmbi blnd i tubul de neon prinse via. Sper c nu a luat-o ca pe ceva personal. Prea un costum extrem de scump. Cred c cel mai mult de suferit a avut costumul. Voia s-i spun ceva. Aa c i-am spus. C hoii sunt nsemnai pe via? Nu-i ru, inspectore. Dar cerneala se terge n timp. Joci ah? Harry ncerc s nu arate c Raskol i ghicise gradul corect. Poate c doar ghicise, la urma urmei. Cum ai reuit s ascunzi transmitorul dup aceea? ntreb Harry. Am auzit c au ntors pe dos toat cldirea. Cine a zis c am ascuns ceva? Negru sau alb? Se zice c nc eti creierul din spatele marilor spargeri de bnci din Norvegia, c ai sediul aici i partea ta din ctig intr ntr -un cont n strintate. De asta ai fcut tot posibilul s stai n Aripa A din Botsen? Ca s te poi ntlni cu cei cu sentine scurte care vor fi eliberai curnd i care pot executa planurile pe care le cloceti aici? i cum comunici cu ei odat ce au ieit? Ai i telefoane mobile aici? Poate calculatoare? Raskol oft. Un nceput promitor, inspectore, dar deja ncepi s m plictiseti. Jucm ori ba? Un joc plictisitor, zise Harry. Dect dac nu are cumva vreo miz. Mie mi convine. Pe ce vrei s jucm? Pe asta. Harry ridic un breloc cu o singur cheie i o plcu de alam cu un nume. i, m rog, ce e asta? ntreb Raskol. Nimeni nu tie. Uneori trebuie s-i asumi riscul c miza ar putea valora ceva. i de ce a face-o? Harry se aplec n fa. Pentru c ai ncredere n mine. Raskol izbucni n rs. D-mi un singur motiv pentru care s am ncredere n tine, Spiuni.
182

Beate, zise Harry fr s-i dezlipeasc privirea de la Raskol. Vrei s ne lai singuri? Auzi ua deschizndu-se i zgomotul cheilor n spatele lui. Ua fu deschis i se auzi un clic cnd yala fu ncuiat la loc. Privete. Harry puse cheia pe mas. Fr s-i ia ochii de la Harry, Raskol ntreb: AA? Harry lu regele alb de pe tabl. Era frumos, lucrat manual. Acestea sunt iniialele unui om care are o problem delicat. Era bogat. Avea soie i copii. Cas i caban. Un cine i o amant. Totul n grdina lui prea roz. Harry ntoarse piesa cu capul n jos. Dar, odat cu trecerea timpului, omul cel bogat s-a schimbat. Evenimentele l-au fcut s-i dea seama c familia e cel mai important lucru din viaa lui. Aa c a vndut firma, s-a descotorosit de amant i a promis lui i familiei sale c de acum vor tri unul pentru altul. Problema e c amanta a nceput s-l amenine c va da n vileag relaia lor. Poate c l-a i antajat. Nu pentru c era lacom, ci pentru c era srac. i pentru c era pe punctul s termine o oper de art despre care credea c i va ncununa munca de o via i avea nevoie de bani pentru a o face cunoscut. A fcut presiuni din ce n ce mai mari asupra lui i, ntr-o sear, el s-a hotrt s-i fac o vizit. Nu n orice sear, ci ntr-o sear anume, cnd ea i spusese c o va vizita un fost iubit. De ce i-a spus? Poate pentru a-l face gelos? Sau ca s-i arate c sunt i ali brbai care o doresc? Dar el nu era gelos. Era nerbdtor. Era o ocazie excelent. Harry l privi pe Raskol. Acesta i ncruciase braele i l privea. A ateptat afar. A ateptat i a ateptat, privind luminile de la ferestrele apartamentului ei. Chiar nainte de miezul nopii, vizitatorul a plecat. Un brbat oarecare care dac va fi cazul nu va avea alibi i despre care alii probabil vor confirma c i-a petrecut seara la Anna. Vecinul cel curios, dac nu i altcineva, va fi auzit cum brbatul a sunat la u pe sear. Dar omul nostru nu a sunat i el. Omul nostru a intrat folosind o cheie. S-a strecurat pe scri i a descuiat ua apartamentului ei. Harry ridic regele negru i l compar cu cel alb. Dac nu te uitai
183

atent, ai fi putut crede c erau identici. Arma nu era nregistrat. Ar fi putut s fie a lui. Nu tiu ce s-a ntmplat n apartament cu exactitate i probabil nu va ti nimeni niciodat pentru c ea e moart. Din punctul de vedere al poliiei, e un caz deschis i nchis: sinucidere. Eu? Punctul de vedere al poliiei? Raskol i mngie barba. De ce nu noi i punctul nostru de vedere? ncerci s-mi spui c lucrezi solo, inspectore? Ce vrei s spui? tii foarte bine ce vreau s spun. mecheria cu trimisul colegei tale afar ca s mi dai senzaia c asta e doar ntre mine i tine, neleg, dar< i uni palmele. Dei poate c asta e imposibil. Mai tie i altcineva ce tii tu? Harry cltin din cap c nu. Deci ce urmreti? Bani? Nu. Eu nu m-a repezi aa n locul tu, inspectore. N-am apucat nc si spun ct valoreaz aceast informaie pentru mine. E posibil s vorbim de sume mari. Dac poi dovedi ce-ai spus. i pedepsirea celui vinovat poate fi fcut sub s zicem auspicii private, fr intervenia statului. Nu despre asta e vorba, zise Harry spernd s nu i se vad transpiraia de pe frunte. ntrebarea e ct valoreaz ce tii tu pentru mine? Ce vrei s spui, Spiuni? Vreau s-i propun, zise Harry innd ambii regi n aceeai mn, un trg. Tu mi spui cine e Clul i eu o s fac rost de dovezi mpotriva celui care a luat viaa Annei. Raskol rse ncet. Asta-i tot. Poi s pleci acum, Spiuni. Gndete-te, Raskol. Nu-i nevoie. Eu am ncredere n oamenii banului; nu am ncredere n cruciai. Se msurar din priviri unul pe cellalt. Tubul de neon pri. Harry ncuviin, puse la loc piesele de ah, se ridic n picioare, se duse la u i o deschise. Cu siguran ai iubit-o, zise cu spatele la Raskol. Apartamentul din
184

Sorgenfrigata e pe numele tu, iar eu tiu exact c Anna nu avea nici un ban. Da? Pentru c e apartamentul tu, i-am rugat pe cei de la asociaia de locatari s-i trimit cheia. O va aduce un curier astzi. i sugerez s o compari cu cea pe care i-am dat-o eu. i de ce, m rog? Apartamentul Annei are trei chei. Anna avea una, electricianul alta. Am gsit-o pe asta n cabana brbatului despre care i-am vorbit. n sertarul noptierei. Este cea de-a treia cheie i ultima. Singura care ar fi putut fi folosit dac Anna a fost ucis. Se auzir pai pe coridor. i dac asta mi crete credibilitatea, continu Harry, ncerc doar smi salvez pielea.

185

22 AMERICA
Dac i-e sete, bei oriunde. Ca de exemplu la Malik, pe bulevardul Thereses. Era mai degrab un fel de fast-food i nu avea nimic din ce oferea barul lui Schreder care, n ciuda lipsurilor sale, avea o anume demnitate de local cu licen. E adevrat c se zicea c hamburgerii lor sunt ceva mai buni dect ai concurenei; i, cu puin bunvoin, ai fi putut spune c interiorul cu uoare influene indiene i cu fotografia familiei regale norvegiene avea un farmec necizelat; i totui, era i va rmne un fast-food unde cei dornici s-i pstreze credibilitatea privind consumul de buturi alcoolice n-ar visa niciodat s bea bere. Harry nu se numrase niciodat printre ei. Nu mai fusese la Malik de mult timp, dar dup ce arunc o privire rapid, putu s confirme c nu se schimbase nimic. Oystein sttea la fumtori cu doi tovari de pahar, un brbat i o femeie. Pe un fundal cu muzic pop demodat, Eurosport i sfrit de grsime, discutau jovial despre ctigurile de la loterie, un caz recent de triplu asasinat i lipsurile morale ale unui prieten care nu era de fa. Ei, Harry, salut! vocea gutural a lui Oystein strpunse poluarea sonor. i ddu pe spate prul negru i slinos, i terse mna de pantaloni i o ntinse spre Harry. sta-i poliistul despre care v povesteam, oameni buni. Cel care l-a mpucat pe tipul din Australia. L-ai ochit n cap, nu? Bun treab, zise unul dintre ceilali clieni. Harry nu-i putea vedea chipul pentru c era aplecat n fa i prul lui lung i atrna peste bere ca o perdea. L-ai anihilat pe parazit. Harry art spre o mas liber i Oystein ncuviin, i stinse igara, i puse pachetul de Petteroes n buzunarul cmii din denim i se concentr s care la mas halba de bere proaspt fr s o verse. Nu te-am mai vzut de mult, zise Oystein i rsuci o alt igar. i nici pe restul bieilor, apropo. Nu i-am mai vzut. S-au mutat cu toii, sau nsurat i au copii. Oystein rse. Un rs serios i amar. Sunt la casele lor. Cine ar fi crezut?
186

Hm. Ai mai fost prin Oppsal? Taic-tu nc mai st acolo, nu? Da, dar eu nu m duc prea des. Vorbim la telefon din cnd n cnd. i sor-ta? E mai bine? Harry zmbi. Nu prea poi s fii mai bine cnd ai sindromul Down, Oystein. Dar e bine. Are apartamentul ei n Sogn. Are i un prieten. Drace, are mai multe dect am eu. Cum mai stai cu ofatul? Bine. Tocmai am schimbat firma de taximetrie. Cei de la ultima credeau c miros. Tosser. Tot nu te intereseaz s te ntorci la calculatoare? Ai nnebunit? Oystein ncerc s nu rd n timp ce-i plimba vrful limbii pe hrtie. Un salariu anual de un milion i un birou linitit bineneles c m-a descurca cu aa ceva, dar am pierdut trenul, Harry. Vremea celor ca mine n IT e pe duc. Vorbeam cu cineva de la Departamentul de protecie a informaiilor de la Den Norske Bank. Mi-a spus c nc eti recunoscut ca pionier n spargerea codurilor. Pionier nseamn cineva care aparine trecutului, Harry. Nimeni nu mai are timp pentru un hacker terminat. nelegi, nu? i a mai fost i tot trboiul la. Hm. Ce s-a ntmplat de fapt? Ce s-a ntmplat? Oystein i ddu ochii peste cap. Doar m tii. Hipiot de cnd lumea. Aveam nevoie de mlai. M-am bgat la un cod la care nu trebuia. i aprinse igara de foi i cut n zadar cu privirea o scrumier. Dar tu? Te-ai lsat definitiv de but, nu? ncerc. Harry se ntinse i lu o scrumier de pe masa de alturi. Sunt cu cineva. i povesti lui Oystein despre Rakel, despre Oleg i despre procesul de la Moscova. i despre viaa lui n general. Nu dur prea mult. Oystein i spuse despre ceilali din gaca de prieteni din Oppsal. Despre Sigge, care se mutase n Harestua cu o femeie despre care Oystein credea c e prea rafinat pentru el, i despre Kristian, care era n scaun cu rotile dup ce fusese lovit de o main n timp ce se afla pe motociclet la
187

nord de Minnesund. Doctorii i mai dau o ans. O ans s ce? ntreb Harry. S-o mai poat face, zise Oystein i goli halba. Tore era tot profesor, dar se desprise de Silje. El nu prea mai are anse, opin Oystein. A pus treizeci de kilograme pe el. De asta l-a prsit. Pe bune! Torkild s-a ntlnit cu ea n ora i i-a spus c nu-i mai suporta grsimea. Puse halba jos. Dar bnuiesc c nu de asta ai trecut pe aici. Nu, am nevoie de ceva ajutor. Lucrez la un caz. S prinzi ticloi? i ai venit la mine? Drace! Rsul lui Oystein se transform ntr-un acces de tuse. E un caz n care sunt implicat personal, continu Harry. E cam greu s-i explic tot, dar ncerc s dau de cineva care mi trimite e-mailuri. Cred c folosete un server cu clieni anonimi de undeva din strintate. Oystein ncuviin gnditor. Deci ai probleme? Poate. Ce te face s crezi asta? Sunt un taximetrist amrt care nu tie nimic despre ultimele chestii din IT. i toi cei care m cunosc i pot confirma c nu poi avea ncredere n mine cnd e vorba de munc. Pe scurt, singurul motiv pentru care ai venit la mine e pentru c suntem prieteni vechi. Loialitate. Doar o s-mi in gura, nu? Lu o nghiitur dintr-o bere nou. Poate mi place s beau un pahar n plus, dar nu sunt prost, Harry. Trase adnc din igar. Deci cnd ncepem? Noaptea se lsase peste Slemdal. Ua se deschise i, pe trepte, aprur un brbat i o femeie. i luar la revedere de la gazde, coborr pe alee, pietriul scrind sub pantofii negri i lucioi n timp ce discutau ncet despre mncare, gazde i ceilali invitai. Astfel nct, cnd ieir spre Bjornetrakket, nu observar taxiul parcat ceva mai n josul oselei. Harry stinse igara, ddu muzica mai tare la radio i l ascult pe Elvis Costello interpretnd monoton Watching the Detectives. Pe P4. Observase c atunci cnd cntecele lui preferate erau destul de vechi, sfreau pe posturi de radio insipide. i, bineneles, era foarte contient c asta nu putea s
188

nsemne dect un singur lucru mbtrnea i el. Ieri l dduser pe Nick Cave dup Cliff Richard. O voce plcut prezent Another day n Paradise, i Harry l opri. Cobor geamul i ascult pulsaia neclar de bass venind dinspre casa lui Albu, singurul sunet care ntrerupea linitea. O petrecere pentru aduli. Parteneri de afaceri, vecini i vechi colegi de coal. Nu se asculta chiar The Birdy Song i nici muzic electronic, ci Abba i Rolling Stones. Oameni aproape de patruzeci de ani care urmaser o facultate. Cu alte cuvinte, nu putea s dureze prea trziu n noapte. Harry se uit la ceas. Se gndi la e-mailul nou pe care l gsise cnd pornise calculatorul mpreun cu Oystein:
Sunt plictisit. i-e fric sau eti doar prost? S2MN

Lsase calculatorul pe minile lui Oystein i mprumutase taxiul acestuia, un Mercedes paradit din anii aptezeci, care srise ca o saltea veche cu arcuri peste limitatoarele de vitez cnd intrase n zona rezidenial, dar care putea fi considerat nc o main care se conduce bine. Se hotrse s atepte cnd i vzu pe oaspeii mbrcai formal prsind casa lui Albu. Nu avea sens s fac o scen. i, n orice caz , avea nevoie de ceva timp s mediteze nainte s fac ceva stupid. Harry ncercase s fie stpn pe el i raional, dar Sunt plictisit i pusese capac. Acum ai chibzuit lucrurile, i opti Harry n oglinda retrovizoare. Acum poi s faci ceva stupid. Vigdis deschise ua. Fcuse o magie pe care doar femeile o stpneau i pe care brbaii nu o vor nelege niciodat; devenise frumoas. Singurul lucru anume pe care Harry l sesizase era c purta o rochie de sear turcoaz care se asorta cu ochii ei mari i albatri care se mriser mai tare din cauza surprizei. mi cer scuze c v deranjez la o or aa trzie, fru Albu. A vrea s vorbesc cu soul dumneavoastr. Dm o petrecere. Nu poate atepta pn mine? i zmbi implorndu-l, i Harry i ddu seama ct de mult dorea s-i trnteasc ua n nas. mi cer scuze, repet el. Soul dumneavoastr nu a spus adevrul
189

cnd a zis c nu o cunoate pe Anna Bethsen. i cred c nici dumneavoastr nu ai spus adevrul. Harry nu tia dac alesese un ton formal din cauza rochiei de sear sau din cauza confruntrii cu ea. Buzele lui Vigdis Albu formau un o mut. Am un martor care i-a vzut mpreun, continu Harry. i tiu de unde este fotografia. Ea clipi de dou ori. De ce<? se blbi ea. De ce<? Pentru c erau amani, Albu. Nu, vreau s zic de ce mi spunei lucrurile astea? Cine v-a dat dreptul? Harry deschise gura, gata s-i rspund, s-i spun c avea dreptul s tie dup prerea lui, c oricum va iei la iveal, i aa mai departe. ns sttu acolo, uitndu-se la ea. Ea tia de ce i spune toate astea, iar el abia acum i ddea seama. nghii n sec. Dreptul s ce, draga mea? Harry l vzu pe Arne Albu cobornd scrile. Fruntea i lucea de sudoare, iar papionul i atrna peste cma. Din sufragerie se auzea n sus Davie Bowie insistnd c This Is not America. st, Arne, o s-i trezeti pe copii, zise Vigdis fr s-i dezlipeasc privirea imploratoare de la Harry. Nu se trezesc nici dac ar cdea o bomb, bombni soul ei. Cred c Herr Harry tocmai a fcut-o, rosti ea ncet. Ca s creasc pagubele la maximum, se pare. Privirea ei se ntlni cu cea a lui Harry. Deci? rnji Arne Albu i i lu soia dup umeri. Intru i eu n joc? Avea un zmbet foarte amuzat, dar n acelai timp foarte deschis, aproape inocent. Ca al unui biat care luase maina tatlui fr s-i cear voie. mi cer scuze, zise Harry. Jocul s-a sfrit. Avem dovezile de care aveam nevoie. i chiar n acest moment, un expert n IT e pe urma adresei de la care ai trimis e-mailurile. Despre ce vorbete? rse Arne. Dovezi? E-mailuri? Harry l studie. Fotografia din pantoful Annei. A luat-o din albumul foto cnd ai
190

fost mpreun cu ea la cabana din Larkollen, acum cteva sptmni. Sptmni? ntreb Vigdis privindu-i soul. tia asta cnd i-am artat poza, zise Harry. A fost ieri n Larkollen i a lipit la loc o copie. Arne Albu se ncrunt, dar continu s zmbeasc. Ai consumat ceva, comisare? N-ar fi trebuit s-i spui c urmeaz s moar, continu Harry i i ddu seama c era pe punctul s piard controlul. Sau cel puin n -ar fi trebuit s nu te uii la ea dup asta. i-a strecurat fotografia n pantof. i asta te-a dat de gol, Albu. Harry o auzi pe fru Albu inspirnd adnc. Un pantof aici sau acolo< zise Albu nc mngind gtul soiei. tii de ce oamenii de afaceri norvegieni nu pot face afaceri n strintate? Fiindc nu in seama de pantofi. Poart pantofi cumprai din Norvegia cu costume Prada care cost cincisprezece mii de coroane. Strinii sunt suspicioi cnd vd asta. Albu art n jos. Privete. Cusui manual, pantofi italieni. O mie opt sute de coroane. Preul nu-i mare dac cu ei cumperi ncrederea. M ntreb de ce erai aa de dornic s mi dai de tire c atepi afar, zise Harry. Oare erai gelos? Arne cltin din cap rznd n timp ce fru Albu se eliber de sub strnsoarea braului su. Credeai c sunt noul ei iubit? insist Harry. i pentru c te -ai gndit c nu voi ndrzni s fac nimic de team ca numele meu s nu apar la mijloc, te-ai gndit c te-ai putea juca cu mine puin, m-ai putea tortura, nnebuni, aa a fost? Haide, Arne! Christian vrea s ii un discurs! n capul scrilor sttea legnndu-se un brbat cu un pahar i un trabuc n mn. ncepei fr mine, zise Arne. S scap nti de domnul sta drgu. Brbatul se ncrunt. Ceva probleme? Nu, deloc, se grbi Vigdis s spun. Du-te la ceilali, Thomas. Brbatul ridic din umeri i plec. Un alt lucru care m uimete este c, chiar i dup ce i-am pus
191

fotografia n fa, ai fost suficient de arogant s continui s-mi trimii emailuri, zise Harry. Regret c trebuie s m repet, comisare, rosti ncet Albu, dar ce sunt aceste< aceste e-mailuri de care tot vorbeti? Aa e. Muli oameni cred c poi trimite e-mailuri anonime dac te abonezi la un server fr s-i dai numele adevrat. Asta-i o pcleal. Prietenul meu hacker tocmai mi-a spus c tot absolut tot ce faci pe net las o urm electronic ce poate fi i n cazul de fa chiar va fi depistat odat cu serverul din care mi-ai trimis mesajele. E doar o chestiune de a ti unde s caui. Harry scoase un pachet de igri din buzunarul interior. A prefera s nu< ncepu Vigdis, dar se opri. Spune-mi, Herr Albu, zise Harry aprinzndu-i o igar. Unde erai marea trecut seara ntre unsprezece i unu? Arne i Vigdis Albu schimbar priviri. Putem face asta aici sau la secia de poliie, continu Harry. A fost aici, interveni Vigdis. Aa cum am spus. Harry scoase fumul pe nas. tia c joac la risc, dar o cacealma neconvingtoare ar fi dat gre i nu mai era nici un drum de ntoarcere acum. Putem face asta aici sau la secia de poliie. S le spun invitailor c petrecerea s-a sfrit? Vigdis i muc buza de sus. Dar v zic c era< ncepu ea. Frumuseea i se risipise. E n regul, Vigdis, zise Albu i o mngie pe umr. Du-te i ocupte de oaspei. l conduc eu pe Herr Hole pn la poart. Harry nu simi nici o adiere de vnt, dei sus pe cer se adunau nori care acopereau din cnd n cnd luna. Mergeau la pas. De ce aici? ntreb Albu. Tu ai cerut-o. Albu ncuviin. Poate c da. Dar ea, de ce trebuia ea s afle n felul sta? Harry ddu din umeri. i cum voiai s afle?
192

Muzica se oprise i din cas se auzir hohote de rs. Christian intrase n aciune. Poi s-mi dai o igar? ntreb Albu. De fapt, m-am lsat. Harry i ntinse pachetul. Mulumesc. Albu puse igara n gur i se aplec peste bricheta lui Harry. Ce doreti? Bani? De ce m ntreab toat lumea asta? mormi Harry. Lucrezi pe cont propriu. Nu ai hrtii s m arestezi i ncerci s m pui la col cu ameninri c m duci la secia de poliie. i dac ai intrat n cabana din Larkollen, atunci eti i tu n bucluc, cel puin tot ct sunt eu. Harry cltin din cap. Nu vrei bani? Albu se aplec n fa. Cteva stele strluceau pe cer. Atunci e vorba de ceva personal? Erai amani? Credeam c tii totul despre mine, zise Harry. Anna lua dragostea foarte n serios. Iubea dragostea. Nu, o adora, sta e cuvntul. Era singurul lucru care i gsea loc n viaa ei. Asta i ura. tii ce sunt stelele neutronice? Harry cltin din cap c nu. Albu ridic igara. Sunt planete aa de compacte i cu o for gravitaional att de mare, nct dac a scpa igara asta pe una dintre ele ar lovi-o cu aceeai for ca o bomb atomic. La fel a fost i cu Anna. Atracia ei gravitaional spre dragoste i ur era att de puternic, nct nu mai putea s existe nimic n spaiul dintre ele. Orice detaliu nensemnat provoca o explozie atomic. nelegi? Mi-a luat timp s neleg asta. Era precum Jupiter ascuns dup un nor venic de sulf. i de umor. i de sexualitate. Venus. Scuze. Nu-i nimic. Luna se i dintre doi nori i, ca o fiar din poveti, cerbul de bronz se zrea printre umbrele grdinii. Stabilisem cu Anna s ne ntlnim la miezul nopii, continu Albu. mi spusese c are s-mi napoieze cteva lucruri personale. ntre dousprezece i dousprezece i un sfert am parcat pe Sorgenfrigata. Stabiliserm s o sun din main, s nu sun la u. Din cauza unui vecin
193

curios, zisese. n orice caz, nu a rspuns, aa c am plecat acas. Deci soia ta minea? Evident. n ziua n care ai venit cu fotografia, ne-am pus de acord s-mi furnizeze alibiul. i atunci de ce renuni la alibi acum? Albu rse. Conteaz? Suntem doi oameni care stau de vorb i singurul martor i acela mut e luna. Pot s neg tot. i, ca s fiu cinstit, nu cred c ai ceva ce poi s foloseti mpotriva mea. i dac tot te-ai apucat, de ce nu-mi spui i restul? Adic faptul c am ucis-o? Rse, de data asta mai tare. Doar e treaba ta s descoperi asta, nu? Ajunser la pori. Ai vrut doar s vezi cum reacionez, nu? Albu stinse igara de marmur. i ai dorit s te rzbuni, de asta i-ai spus soiei mele. Erai mnios. Un bieel mnios care lovete tot ce-i iese n cale. Eti mulumit? Cnd voi gsi adresa de e-mail, o s te nfund, zise Harry. Nu mai era mnios. Doar obosit. Nu vei gsi nici o adres de e-mail, spuse Albu. mi pare ru, prietene. Putem continua jocul, dar n-ai cum s ctigi. Harry lovi. Sunetul oaselor degetelor se auzi surd i scurt pe carne. Albu se cltin un pas napoi cu mna la frunte. Harry i putea zri propria respiraie gri n ntunericul nopii. Va trebui s te oblojeti, zise el. Albu i privi mna murdar de snge i izbucni n hohote de rs. Drace, Harry, ce mare ratat eti! Te deranjeaz dac ne tutuim? Cred c asta ne-a apropiat, nu? Harry nu rspunse, iar Albu rse i mai tare. Ce-a vzut la tine, Harry? Annei nu-i plceau rataii. n orice caz, nu i-o trgea cu ei. Rdea din ce n ce mai tare n timp ce Harry se ntoarse la taxi i marginile zimate ale cheilor de la main i intrar n piele n timp ce le strngea din ce n ce mai tare n mn.

194

23 NEBULOASA CAP DE CAL


Harry fu deteptat de telefon i se uit la ceas. 7.30. Era Oystein. Plecase din apartamentul lui Harry n urm cu doar trei ore. Apoi localizase serverul n Egipt, iar acum avansase i mai mult. Am scris un e-mail unui prieten vechi. Locuiete n Malaysia i, din cnd n cnd, face pe hackerul. ISP-ul e n El Tor, n peninsula Sinai. Au ceva ISP-uri n zon, e un fel de centru. Dormeai? S zicem. Cum o s-l gseti pe clientul nostru? M tem c nu exist dect o cale. S te duci acolo burduit cu verziori americani. Ci? Suficieni ct s convingi pe cineva s-i spun cu cine s vorbeti. i s-l faci pe cel cu care vei vorbi s-i spun cu cine trebuie s vorbeti de fapt. i s-l convingi pe cel cu care< Am neles. Ct? O mie ar trebui s-i deschid nite ui. Crezi? Zic i eu. De unde dracu s tiu? Bine. Te ocupi? Bine-neles. Fr prea mare cheltuial. Mergi cu cel mai ieftin avion i stai ntr un hotel de doi bani. S-a fcut. Era ora dousprezece i cantina poliiei era plin. Harry strnse din dini i intr. Nu i displceau colegii din principiu; i displceau din instinct. i, odat cu trecerea anilor, era din ce n ce mai ru. Paranoia absolut normal, i spusese Aune. i eu simt la fel. Cred c toi psihologii sunt ca mine, dei, n realitate, probabil doar jumtate sunt aa. Harry i roti privirea prin sal i o zri pe Beate care lua prnzul adus de acas mpreun cu cineva care i inea companie. Harry ncerc s ignore privirile de la celelalte mese n timp ce trecea pe lng ele. Cineva
195

mormi un salut, dar Harry se gndi c era spus ironic i nu rspunse. Deranjez? Beate i ridic privirea spre Harry de parc ar fi prins -o cu ma n sac. Deloc, zise o voce cunoscut ridicndu-se. Oricum m pregteam s plec. Prul de pe gtul lui Harry se zburli nu din principiu, ci din instinct. Ne vedem disear, atunci. Tom Waaler zmbi, o lumin alb spre chipul rou ca sfecla al lui Beate. i lu tava, l salut din cap pe Harry i plec. Beate se uit n jos la brnza de pe mas n timp ncerca din greu s-i compun o expresie normal cnd Harry se aez. Deci? Deci ce? ciripi ea prefcnd-se prea tare c nu nelege. Mi-ai spus pe robot c ai ceva nou, zise Harry. Mi-am nchipuit c e ceva urgent. Mi-am dat seama, spuse Beate i bu din paharul de lapte. Desenele din programul care a fcut faa Clului. Mi-am stors creierii s m gndesc de cine mi amintesc. Te referi la imaginile tiprite pe care mi le-ai artat? Nici mcar nu seamn cu o fa, sunt doar nite linii trase la ntmplare pe hrtie. Chiar i aa. Harry ddu din umeri. Tu eti cea cu circumvoluia temporo-occipital lateral. D-i btaie! Noaptea trecut mi-am dat seama cine e. Mai lu o gur de lapte i i terse zmbetul albit de lapte cu un erveel. Deci? Trond Grette. Harry se holb la ea. Glumeti, nu? Nu, zise ea. Zic doar c e o anumit asemnare. La urma urmei, Grette nu era departe de Bogstadveien cnd a avut loc crima. Dar, aa cum am zis, mi-am dat seama. i cum<
196

Am verificat la spitalul Gaustad. Dac e aceeai persoan care a jefuit sucursala DnB din Kirkeveien, atunci nu poate s fie Grette. La ora respectiv era n sala comun mpreun cu cel puin trei ngrijitori. i am trimis civa biei de la Krimteknisk acas la Grette s preleveze o amprent. Weber tocmai a comparat-o cu cea de pe sticla de coca-cola. Cu siguran nu-i aparine. Deci te-ai nelat i tu o dat n via. Beate cltin din cap. Cutm o persoan care are un anumit numr de trsturi fizice identice cu cele ale lui Grette. mi pare ru c trebuie s-o spun, Beate, dar Grette nu are nici un fel de trsturi fizice sau de alt fel. E contabil i arat a contabil. Am uitat deja cum arat. Da, zise ea desfcnd hrtia unsuroas de pe cel de-al doilea sendvi. Dar eu n-am uitat. sta-i adevrul. Hm. Poate c am ceva veti bune. Ah, da? M duc la Botsen. Raskol vrea s stea de vorb cu mine. Uau. Succes! Mulumesc. Harry se ridic. Ezit. Inspir adnc. tiu c nu sunt taic-tu, dar pot s-i spun ceva? Te rog. Se uit n jur s se asigure c nu-i poate auzi nimeni. Dac a fi n locul tu, a fi atent cu Waaler. Mulumesc. Beate muc zdravn din sendvi. i chestia c nu eti taic-meu e corect. Locuiesc n Norvegia de cnd m tiu, ncepu Harry. Am crescut n Oppsal. Prinii mei au fost profesori. Taic-meu e pensionat i, de cnd a murit maic-mea, triete ca un somnambul care viziteaz doar rar trmul celor vii. Surioarei mele i e dor de el. Cred c i mie. Mi-e dor de amndoi. Credeau c voi deveni profesor. i eu la fel. Dar, n schimb, am urmat Academia de Poliie. i am fcut i ceva Drept. Dac m ntrebi de ce m-am fcut poliist, a putea s-i dau zece rspunsuri rezonabile, dar nici unul n care s cred. Nu mai m gndesc la asta. E meseria mea, sunt
197

pltit, iar din cnd n cnd m gndesc c fac ceva bun gndul sta poate s-mi fie de ajuns pentru mult timp. nainte de a mplini treizeci de ani eram alcoolic. Poate chiar pn la douzeci de ani, depinde cum priveti lucrurile. Se spune c e o chestiune de gene. Posibil. Cnd am crescut, am aflat c bunicul meu din Andalsnes s-a mbtat n fiecare zi timp de cincizeci de ani. Mergeam acolo n fiecare var pn la cincisprezece ani i nu am observat niciodat nimic. Din nefericire, eu nu am motenit acest talent. Am fcut nite lucruri care nu prea au trecut neobservate. Pe scurt, e un miracol c mai lucrez nc n poliie. Harry ridic privirea spre semnul FUMATUL INTERZIS i i aprinse o igar. Am fost iubitul Annei timp de ase sptmni. Nu m iubea. Nici eu nu o iubeam. Cnd am rupt-o cu ea, i-am fcut o favoare mai mare dect mi-am fcut mie. Dar ea nu a vzut lucrurile aa. Cellalt brbat din ncpere ncuviin. Am iubit trei femei n viaa mea, continu Harry. Prima a fost o iubit din copilrie cu care urma s m cstoresc, dar lucrurile au nceput s mearg prost pentru amndoi. S-a sinucis mult timp dup ce am ncetat relaia i nu a avut nici o legtur cu mine. A doua a fost ucis de un brbat pe care eu l urmream pe partea cealalt a globului. Acelai lucru s-a ntmplat i cu o coleg, Ellen. Nu tiu de ce mor femeile din preajma mea. Probabil c e o chestiune de gene. i cea de-a treia femeie? Cea de-a treia femeie. Cea de-a treia cheie. Harry mngie iniialele AA i marginile cheii pe care Raskol i-o dduse peste mas cnd intrase. Harry l ntreb dac era identic cu cea pe care o primise, iar acesta ncuviin. Apoi l rugase pe Harry s vorbeasc despre el. Acum Raskol sttea cu coatele pe mas i degetele mpreunate ca de rugciune. Tubul de neon stricat fusese nlocuit i lumina ce i cdea pe fa era ca o pulbere alb-albstrie. Cea de-a treia femeie e la Moscova, rspunse Harry. Cred c e o supravieuitoare. E a ta? N-a zice aa. Dar suntei mpreun?
198

Da. i avei de gnd s v petrecei tot restul vieii mpreun? De fapt, nu avem de gnd nimic. E cam devreme pentru aa ceva. Raskol l privi trist. Poate tu nu ai de gnd nimic. Dar femeile i fac planuri. Femeile fac ntotdeauna planuri. Aa cum faci i tu? Raskol cltin din cap c nu. Eu tiu doar s plnuiesc un jaf de banc. Toi brbaii sunt amatori n vntoarea de inimi. Poate credem c am ctigat o btlie, precum un general care captureaz o fortrea, s descoperim mai apoi prea trziu dac ntr-adevr descoperim c am fost pclii. Ai auzit de Sun Tzu? Harry ncuviin: Generalul i strategul militar chinez. A scris Arta rzboiului. Aa se zice, c a scris Arta rzboiului. Eu, personal, cred c a fost scris de o femeie. La suprafa. Arta rzboiului este un manual despre tacticile pe cmpul de lupt, dar n profunzime descrie cum s iei victorios din conflicte. Sau, ca s fiu mai precis, arta de a obine ce vrei cu cel mai mic pre posibil. Cel care ctig un rzboi nu e neaprat nvingtorul. Muli au ctigat coroane, dar au pierdut att de muli oameni nct au putut s conduc doar n condiiile impuse de dumanii presupui a fi fost nvini. n ceea ce privete puterea, femeile nu sunt la fel de vanitoase precum brbaii. Ele nu au nevoie s-i afieze puterea la vedere, ele vor puterea doar pentru a obine celelalte lucruri pe care i le doresc. Siguran. Hran. Distracie. Rzbunare. Linite. Plnuiesc raional rzboiul pentru putere i gndesc dincolo de btlie, dincolo de srbtorirea victoriei. i pentru c posed o capacitate nnscut de a vedea slbiciunile victimelor, tiu instinctiv cnd i cum s atace. i cnd s se opreasc. Asta nu se poate nva, Spiuni. De asta eti la nchisoare? Raskol nchise ochii i rse nfundat. A putea s-i dau cu uurin un rspuns, dar nu trebuie s crezi nici o vorb din ce spun. Sun Tzu zice c primul principiu al rzboiului este tromperie nelciunea. Crede-m toi iganii mint. Hm. S te cred? Ca n paradoxul grecesc?
199

Mi, mi, pe cuvntul meu, un poliist care tie mai mult dect codul penal. Dac toi iganii mint, iar eu sunt igan, atunci nu e adevrat c toi iganii mint. Deci adevrul e c spun adevrul i e adevrat c toi iganii mint. Prin urmare, i eu mint. Un raionament circular, imposibil de drmat. Aa e i viaa mea i acesta este singurul adevr. Rse ncet, aproape ca o femeie. Acum ai vzut care e mutarea mea de deschidere. Acum e rndul tu. Raskol se uit la Harry. Acesta ncuviin. M numesc Raskol Baxhet. E un nume albanez, dar tata a refuzat s accepte c suntem albanezi. Zicea c Albania este orificiul anal al Europei. Aa c ne-a spus, mie, frailor i surorilor mele c ne-am nscut n Romnia, am fost botezai n Bulgaria i circumcii n Ungaria. Raskol i spuse c familia sa aparinea, probabil, Meckarilor, cel mai mare grup de igani din Albania. Familia fugise de persecutarea iganilor de ctre Enver Hoxha, dincolo de muni, n Muntenegru i ncepuse s caute de lucru spre est. Eram gonii de oriunde ne duceam. Ziceau c suntem hoi. Bineneles c eram, dar nici mcar nu se deranjau s aduc dovezi. Dovada era c suntem igani. i spun asta pentru c iganii s-au nscut cu stigmatul castei lor de spe joas n frunte. Am fost persecutai de toate regimurile din Europa. Nici o diferen dac au fost fasciti, comuniti sau democrai; fascitii au fost doar ceva mai eficieni. iganii nu fac mare trboi n legtur cu Holocaustul pentru c diferena fa de persecuia cu care eram obinuii nu a fost aa de mare. Nu pari s m crezi. Harry ddu din umeri. Raskol i ncruci braele. n 1589, Danemarca a introdus pedeapsa cu moartea pentru capii bandelor igneti, zise el. Cincizeci de ani mai trziu, suedezii au hotrt ca toi brbaii igani s fie spnzurai. n Moravia, femeilor ignci li se tia urechea stng, n Boemia, cea dreapt. Arhiepiscopul de Mainz a proclamat c toi iganii trebuie executai fr condamnare pentru c felul lor de a tri e n afara legii. n 1725, a fost dat o lege n Prusia prin care toi iganii de peste optsprezece ani s fie spnzurai fr judecat, dar mai trziu aceast lege a fost revocat limita de vrst a fost cobort la paisprezece. Patru dintre fraii lui taic-meu au murit n captivitate. Doar
200

unul singur dintre ei, n timpul rzboiului. S continui? Harry cltin din cap. Dar chiar i acesta este un cerc nchis, zise Raskol. Motivul pentru care am fost persecutai i am supravieuit e acelai. Suntem i vrem s fim altfel. Aa cum noi suntem inui afar n frig, gadjos nu pot s intre n comunitatea noastr. iganul este strinul misterios i amenintor despre care nu tii nimic, dar despre care exist tot felul de zvonuri. Timp de multe generaii s-a crezut c iganii sunt canibali. Acolo unde am crescut eu n Blteni, lng Bucureti se zicea c suntem descendenii lui Cain i suntem condamnai pentru venicie. Vecinii notri gadjo ne ddeau bani s nu ne apropiem de ei. Raskol i plimb privirea pe pereii lipsii de geamuri. Tata era fierar, dar nu gsea de lucru n Romnia. A trebuit s ne mutm afar din ora, n groapa de gunoi unde triau iganii cldrari. n Albania, taic-meu era buliba, conductor local i judector, dar printre cldrari era doar un fierar fr slujb. Raskol oft adnc. Nu voi uita niciodat expresia din ochii lui cnd a adus acas un urs brun dresat. l cumprase cu ultimii bani de la o atr de ursari. tie s joace, a zis taic-meu. Comunitii plteau s vad un urs care joac. i fcea s se simt bine. tefan, fratele meu, a ncercat s hrneasc ursul, dar acesta nu mnca i mama a ntrebat dac nu cumva e bolnav. I-a rspuns c a venit pe jos tot drumul de la Bucureti i are doar nevoie s se odihneasc. Ursul a murit patru zile mai trziu. Raskol nchise ochii i zmbi trist, ca de obicei. n aceeai toamn, am fugit mpreun cu tefan. Dou guri mai puin de hrnit. Ne-am dus nspre nord. Ci ani aveai? Eu opt, iar el doisprezece. Planul nostru era s ajungem n Germania de Vest. n vremea aceea, primeau refugiai de peste tot i le ddeau mncare. Cred c a fost felul lor de a compensa. tefan credea c de ce suntem mai tineri, cu att avem mai multe anse s ptrundem. Dar am fost oprii la grania cu Polonia. Am ajuns n Varovia i am dormit sub un pod nvelii fiecare cu cte o ptur, n perimetrul nchis Wschodnia, terminalul de ci ferate dinspre est. tiam c vom gsi un schlepper o cluz pentru cei care vor s treac dincolo de grani. Dup cteva zile de cutri, am gsit unul care vorbea romnete i care i
201

spunea cluz; ne-a promis s ne treac n Germania de Vest. Nu aveam bani s-l pltim, dar el a zis c exist i alte mijloace; tia nite tipi care plteau bine pentru biei tineri igani. Nu tiam despre ce vorbete, dar evident c tefan tia. A luat-o pe cluz de o parte i au discutat cu voce tare, n timp ce cluza arta spre mine. tefan tot cltina din cap i, n cele din urm, cluza a dat din mini i s-a dat btut. tefan mi-a spus s atept pn cnd se va ntoarce ntr-o main. Am fcut cum mi-a spus, dar orele treceau. Se fcuse noapte, aa c m-am ntins pe jos i am adormit. n primele dou nopi petrecute sub pod am fost trezit de scrnetul frnelor vagoanelor de marf, dar urechile mele tinere au nvat repede c nu la aceste sunete trebuia s fiu atent. Aa c am dormit i nu m-am trezit dect atunci cnd am auzit pai furindu-se n miezul nopii. Era tefan. S-a strecurat sub ptur i s-a lipit de zidul umed. l auzeam cum plnge, dar mi-am strns tare ochii i nu am fcut nici o micare. Curnd, am auzit din nou trenurile. Raskol ridic privirea. i plac trenurile, Spiuni? Harry ncuviin. Cluza a venit a doua zi. Avea nevoie de mai muli bani. tefan a plecat iar cu maina. Patru zile mai trziu, m-am trezit n zorii zilei i l-am vzut pe tefan. Probabil c nu dormise toat noaptea. Sttea ntins ca de obicei, cu ochii pe jumtate deschii, i i vedeam rsuflarea n aerul ceos al dimineii. Avea snge n pr, iar o buz era umflat. Mi -am luat ptura i m-am dus n gara principal unde se stabilise o familie de igani cldrari, chiar lng toalete, ateptnd s cltoreasc spre vest. Am vorbit cu biatul cel mai mare. Mi-a spus c cel pe care l credeam a fi schlepper era un pete din zon care frecventa gara; i oferise lui taic-su treizeci de zloi pentru cei doi frai mai mici. I-am artat biatului ptura mea. Era groas i n stare bun, furat de pe o frnghie n Lublin, unde fusese pus la uscat. I-a plcut. Urma s vin decembrie. I-am cerut s-mi arate cuitul. l inea n cma. tiai c are cuit? Toi iganii au cuite. Ca s mnnce cu ele. Chiar i membrii aceleiai familii nu folosesc acelai cuit pot s ia mrime, o infecie. Dar a fcut o afacere bun. Cuitul lui era mic i tocit. Din fericire, am putut s -l ascut la fierria din gar.
202

Raskol i trecu unghia lung i ascuit de la degetul mic al minii drepte de-a lungul nasului. n noaptea aceea, dup ce tefan s-a urcat n main, l-am ntrebat pe pete dac avea vreun client i pentru mine. A rnjit i a zis s atept. Cnd s-a ntors, eu stteam n umbr, sub pod, privind trenurile venind i plecnd din gar. Vino ncoa, Sinti, a strigat. Am un client bun. Un bogtan. Vino, n-are prea mult timp! I-am rspuns: Trebuie s atept trenul de Cracovia. A venit la mine i m-a apucat de bra: Acu trebuie s vii, pricepi? Nu-i ajungeam dect pn la piept. Uite-l, am zis artnd cu degetul. Mi-a dat drumul i a ridicat privirea. Un ir de vagoane negre de oel treceau prin faa noastr, iar noi le priveam. Apoi, clipa pe care o ateptam a sosit. Scrnetul oelului care atinge oel n timp ce frnele erau trase, fcea s nu se mai aud nimic n jur. Harry l cercet cu privirea, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama dac Raskol minte. n timp ce vagoanele se ndeprtau ncet, am vzut chipul unei femei uitndu-se la mine pe un geam. Parc era o stafie. Parc era mama. Am ridicat cuitul plin de snge i i l-am artat. i tii ceva, Spiuni? A fost singura dat n viaa mea cnd am fost fericit pe deplin. Raskol nchise ochii ca pentru a retri momentul. Koke per koke. Dinte pentru dinte. Aa spun albanezii rzbunrii cu snge. Este cel mai eficient i cel mai periculos drog pe care l-a lsat Dumnezeu omului. Ce s-a ntmplat apoi? Raskol deschise iar ochii. tii ce nseamn baxt, Spiuni? Habar n-am. Soart. Iadul i karma. Cea care ne guverneaz vieile. Cnd am luat portofelul petelui, avea n el trei mii de zloi. tefan s-a ntors i am crat cadavrul peste ine i l-am lsat ntr-unul dintre vagoanele care mergeau spre est. Apoi noi am plecat spre nord. Dou sptmni mai trziu, ne strecuram cu o barc din Gdansk spre Gothenburg. De acolo am mers la Oslo i apoi pe un cmp unde erau patru caravane, trei dintre ele ocupate de igani. Cea de-a patra era veche i abandonat, cu osia rupt. Ea a fost casa noastr cinci ani de zile. De acel Crciun, am srbtorit ziua
203

mea de natere acolo, cu biscuii i un pahar cu lapte sub singura ptur care ne mai rmsese. A doua zi, am spart primul nostru chioc i am tiut c am venit n locul potrivit. Raskol se lumin la fa. Era ca i cum i-am fi furat unui copil acadeaua. Sttur n tcere mult timp. Tot nu pari c m crezi pe de-a ntregul, spuse Raskol n cele din urm. Conteaz? ntreb Harry. Raskol zmbi. De unde tii c Anna nu te-a iubit? ntreb el. Harry ddu din umeri. Legai unul de altul cu ctue, merser prin Culvert. S nu crezi c tiu cine e sprgtorul, zise Raskol. Poate c e un strin. tiu, replic Harry. Bine. Deci dac Anna e fiica lui tefan, iar el locuiete n Norvegia, de ce nu a venit la nmormntare? Pentru c e mort. A czut de pe un acoperi pe care l renova n urm cu civa ani. i mama Annei? S-a mutat n Romnia, prin sud, cu sora i fratele ei cnd a murit tefan. Nu am adresa ei. M ndoiesc c ar avea vreuna. I-ai spus lui Ivarsson c motivul pentru care familia ei nu a venit la nmormntare e pentru c le-a adus ruine. Da? Harry vzu expresia de amuzament din ochii cprui ai lui Raskol. M-ai crede dac i-a spune c am minit? Da. Dar nu am minit. Anna a fost dezmotenit de familie. Nu mai exista pentru tatl ei. Acesta nu voia s-i mai pomeneasc numele. S mpiedice mrime. nelegi? Probabil c nu. Intrar n secia de poliie i ateptar liftul. Raskol mormi ceva n
204

sinea lui nainte s spun cu voce tare: De ce ai ncredere n mine, Spiuni? Am de ales? ntotdeauna ai de ales. Mai degrab a zice: de ce ai tu ncredere n mine? Cheia pe care i am dat-o poate c seamn cu cea de la apartamentul Annei, dar e posibil s n-o fi gsit n casa ucigaului. Raskol cltin din cap. M nelegi greit. Eu nu am ncredere n nimeni. Am ncredere doar n propriile instincte. Iar ele mi spun c nu eti prost. Cu toii trim pentru ceva. Ceva care ne poate fi luat. i tu la fel. Despre asta e vorba. Uile liftului se deschiser i intrar. Harry l cercet pe Raskol n semiobscuritate. Acesta sttea i urmrea caseta jafului bncii, cu spatele drept i palmele lipite, impasibil. Nu clipi nici mcar atunci cnd sunetul mpucturii umplu Casa Durerii. Vrei s-l mai vezi o dat? ntreb Harry cnd ajunser la ultimele imagini cu Clul disprnd n sus pe Industrigata. Nu e nevoie, zise Raskol. Deci? ntreb Harry ncercnd s nu par prea agitat. Mai avei ceva? Harry avu sentimentul c urmeaz veti proaste. Da, am o caset de la 7-Eleven care e vizavi de banc i unde a stat la pnd nainte de jaf. Pune-o. Harry o puse de dou ori. Ei? repet n timp ce puncte albe ca zpada bziau pe ecranul din faa lor. tiu c probabil tot el e i n spatele celorlalte jafuri i putem vedea i casetele de acolo, spuse Raskol uitndu-se la ceas. Dar e o pierdere de vreme. Am crezut c ai zis c timpul e singurul lucru din care ai suficient. Evident o minciun, replic el ridicndu-se i ntinznd mna. Timpul e singurul lucru pe care nu-l am. Mai bine mi-ai pune la loc ctuele, Spiuni.
205

Harry njur n gnd. i puse ctuele lui Raskol i se strecur ntre mas i perete lng u. Apuc mnerul uii. Cei mai muli sprgtori de bnci sunt suflete simple, zise Raskol. De asta i devin sprgtori de bnci. Harry se opri. Unul dintre cei mai cunoscui sprgtori de bnci din lume a fost americanul Willie Sutton, continu Raskol. Cnd a fost arestat i dus la tribunal, judectorul l-a ntrebat de ce jefuiete bnci. Sutton a rspuns: Pentru c acolo sunt banii. A devenit o expresie consacrat n engleza american de zi cu zi i cred c ne arat ct de strlucitor de direct poate fi limba. Pentru mine, reprezint doar un idiot care a fost prins. Sprgtorii de bnci cu adevrat buni nu sunt nici celebri i nici nu se citeaz din ei. Nu am auzit niciodat de ei pentru c nu au fost prini niciodat. Pentru c nu sunt direci i simpli. Cel pe care l caui este unul dintre ei. Harry atept. Grette, zise Raskol. Grette? Beate se holba la Harry cu ochii ieii din orbite. Grette? I se umflase vena de la gt. Grette are alibi! Trond Grette e un contabil care st prost cu nervii, nu un sprgtor de bnci! Trond Grette< e< e< Nevinovat, complet Harry. tiu. nchisese ua de la birou dup el i se trnti n scaunul din faa biroului. Dar nu vorbim despre Trond Grette. Beate nchise gura cu un zgomot umed. Ai auzit de Lev Grette? ntreb Harry. Raskol mi-a spus c nu a avut nevoie s urmreasc dect primele treizeci de secunde ca s-i dea seama, dar a vrut s vad i restul s se asigure, pentru c nimeni nu l-a mai vzut pe Lev Grette de civa ani. Dup ultimele zvonuri pe care le -a auzit Raskol, Grette triete undeva n strintate. Lev Grette, zise Beate cu privirea pierdut n deprtare. A fost un copil minune. mi amintesc c tata vorbea despre el. Am citit rapoarte ale jafurilor pentru care a fost suspect cnd avea doar aisprezece ani. Era o legend vie pentru c poliia nu l-a prins niciodat i cnd a disprut de-a binelea, nu aveam nici mcar amprentele lui. Se uit la Harry. Cum am
206

putut s fiu aa de netoat? Aceeai statur. Trsturi similare. Fratele lui Trond Grette, nu? Harry ncuviin. Beate se ncrunt. Dar asta nseamn c Lev Grette i-a mpucat propria cumnat. Parc lucrurile prind sens, nu? Ea ddu ncet din cap. Cei douzeci de centimetri dintre fee. Se cunoteau. i dac Lev Grette i-a dat seama c a fost recunoscut< Bineneles, zise Beate. Era martor. Nu putea s-i asume riscul de a-l da de gol. Harry se ridic. O s-l rog pe Halvorsen s ne pregteasc o cafea cu adevrat tare. Acum hai s ne uitm la caset. Eu bnuiesc c Lev Grette nu tia c Stine lucra acolo, spuse Harry cu ochii lipii de ecran. E interesant c a recunoscut-o probabil, i totui a ales s o foloseasc drept ostatic. Probabil c i-a dat seama c l va recunoate de aproape, mcar dup voce. Beate cltin din cap c nu nelege n timp ce privea cu atenie imaginile cu ngrmdeala din banc unde se fcuse deocamdat linite, i August Schulz, cu mers tremurtor, ajunsese la mijlocul drumului. Deci de ce a fcut-o? E profesionist. Nu las nimic la voia ntmplrii. Stine Grette a fost condamnat din acel moment. Harry nghe cadrul n care totul era cuprins de o linite temporar cnd sprgtorul intrase pe u i cerceta ncperea. Cnd Lev Grette a zrit-o i i-a dat seama c exista ansa s fie identificat, a tiut c trebuie s moar. Deci putea s o foloseasc la fel de bine drept ostatic. Rece ca gheaa. Minus patruzeci. Singurul lucru pe care nu-l neleg e de ce e gata s comit o crim pentru a evita s fie recunoscut cnd e deja cutat pentru alte spargeri de bnci. Weber intr cu o tav de cafele. Da, dar Lev Grette nu e cutat pentru orice fel de spargere, zise el
207

balansnd tava pn ce o puse pe msua de cafea. ncperea arta de parc ar fi fost decorat n anii cincizeci i apoi rmsese neatins de mna omului. Scaunele de plu, pianul i plantele prfuite de pe pervaz radiau o linite nspimnttoare. Chiar i pendula din colul camerei btea ora fr zgomot. Femeia cu prul alb i cu ochi strlucitori din poza nrmat de pe poli rdea fr zgomot. Tcerea care prea a-l fi cuprins pe Weber de opt ani de cnd rmsese vduv fcuse ca totul n jur s fie tcut; ar fi fost chiar greu s scoi vreo not la pian. Apartamentul era la parterul unui bloc vechi din Toyen, dar zgomotul mainilor de afar abia dac accentua tcerea. Weber se aez pe un fotoliu, atent, de parc ar fi fost o pies ntr-un muzeu. Nu am gsit niciodat dovezi concrete c Grette a fost implicat n vreunul dintre aceste jafuri. Nici o declaraie a martorilor, nici o amprent i nici alte indicii. Rapoartele l confirm doar ca suspect. Hm. Deci dac Stine Grette nu l-ar da de gol, ar fi un om complet nevinovat. Da. Biscuii? Beate ddu din cap c nu. Era ziua liber a lui Weber, dar Harry insistase la telefon c trebuie s vorbeasc imediat. tia c lui Weber nu-i prea plcea s primeasc vizitatori acas, dar nu putea s mai amne. Am vorbit cu ofierul de serviciu de la Krimteknisk i l-am rugat s compare amprentele de pe sticla de coca-cola cu amprentele gsite la spargerile de care a fost suspectat Lev Grette, zise Beate. Nimic. Aa cum am spus, interveni Weber verificnd capacul ibricului de cafea s stea bine, amprentele lui Lev Grette nu au fost niciodat gsite la locul faptei. Beate frunzri notiele. Eti de acord cu Raskol c Lev Grette e omul nostru? Da, de ce nu? Weber le turn cafea. Pentru c nu a folosit niciodat violena n nici unul dintre jafurile n care a fost suspect. i pentru c ea era cumnata lui. S o omoare pentru c l-ar putea recunoate nu cumva e un motiv cam slab pentru o crim? Weber se opri din turnat cafea i se uit la ea. l privi ntrebtor i pe
208

Harry care ridic din umeri. Nu, zise el i continu s toarne. Beate se nroi. Weber provine din vechea coal de investigaii, explic Harry aproape scuzndu-se. E de prere c, prin nsi definiia ei, crima exclude motive raionale. Nu exist dect grade de motive confuze care uneori seamn cu raionalul. Aa i stau lucrurile, continu Weber i puse jos ibricul de cafea. M ntreb, zise Harry, de ce a prsit Lev Grette ara dac poliia nu avea nimic mpotriva lui. Weber terse cu mna un fir de praf invizibil de pe braul fotoliului. Nu tiu sigur. Nu tii sigur? Weber strnse coada subire, de porelan fragil a cetii de cafea ntre degetul lui mare i gras i arttorul nglbenit de nicotin. Au existat nite zvonuri la vremea aceea. Nu ceva demn de crezare. Se zice c nu de poliie fugea. Cineva auzise c ultima spargere nu mersese conform planului. Grette l-a lsat pe partenerul lui la ananghie. Adic? ntreb Beate. Nu tie nimeni. Unii credeau c Grette fusese oferul care l atepta i care plecase singur cnd sosise poliia, prsindu-l pe cellalt n banc. Alii spun c spargerea a fost un succes, dar Grette a disprut n strintate cu toi banii. Weber lu o nghiitur nclinnd cu grij ceaca. Partea interesant n cazul despre care vorbim e probabil nu cum, ci cine. Cine a fost cea de-a doua persoan? Harry cut privirea lui Weber. Vrei s zici c era<? Veteranul expert n investigaii ncuviin. Beate i Harry se uitar unul la cellalt. La dracu! exclam Harry. Beate se uita la vehiculele care veneau din stnga, ateptnd s se poat ncadra n irul de maini de pe Toyengata. Ploaia btea pe capot. Harry nchise ochii. tia c, dac se concentra, putea s fac din uieratul mainilor care treceau valuri care se sparg de prora feribotului n timp ce
209

el sttea n briz uitndu-se la spuma alb, inndu-l pe bunicul su de mn. Dar nu avea timp. Deci Raskol are de reglat o afacere cu Lev Grette, zise Harry i deschise ochii. i afirm c el e sprgtorul. Chiar e Grette pe caset sau e doar felul lui Raskol de a se rzbuna? Sau poate un alt truc al lui Raskol ca s-i bat joc de noi? Sau, aa cum a zis Weber, doar un zvon, spuse Beate. Mainile continuau s vin din dreapta i ea btea nerbdtoare cu degetele n volan. Poate c ai dreptate, fu de acord Harry. Dac Raskol dorea s se rzbune pe Grette, nu ar fi avut nevoie de ajutorul poliiei. Presupunnd c nu sunt dect nite zvonuri, de ce s-l aleag pe Grette, dac nu el a fost fptaul? Dintr-o toan? Harry cltin din cap. Raskol e strateg. Nu alege persoana greit fr un motiv ntemeiat. Nu sunt sigur c n acest caz Clul a lucrat de unul singur. Ce vrei s zici? Poate c spargerile au fost plnuite de altcineva. O parte dintr-o reea de contraband cu arme. O main care ateapt. Un apartament nchiriat. Cineva care cur dup, care face hainele i armele s dispar. i un spltor care spal banii. Raskol? Dac Raskol a vrut s ne distrag atenia de la adevratul vinovat, ce altceva mai bun dect s ne trimit n cutarea unui om despre care nu tie nimeni unde st, care e mort i ngropat sau care s -a stabilit n strintate sub un nume nou, un suspect pe care nu-l vom elimina niciodat din anchetele noastre? Vnzndu-ne o gogoa pe termen lung, ne poate face s vnm umbre n loc de omul lui. Deci crezi c minte? Toi iganii mint. A, da? Aa a zis Raskol. Atunci are simul umorului. i de ce nu te-ar mini pe tine dac minte pe toat lumea?
210

Harry nu rspunse. n sfrit ne putem strecura, zise Beate i aps uor pedala de acceleraie. Stai! i ceru Harry. F dreapta. Spre Finnmarkgata. Bine, zise ea uimit i ntoarse prin faa parcului Toyen. Unde mergem? O s-i facem o vizit acas lui Trond Grette. Plasa de pe terenul de tenis fusese luat. i nu se zrea nici o lumin la ferestrele casei lui Grette. Nu e acas, zise Beate dup ce sun de dou ori. O vecin deschise fereastra. Trond e acas, se auzi glasul femeii cu faa plin de riduri care i se prur lui Harry chiar i mai maronii dect ultima dat cnd o vzuse. Doar c nu vrea s deschid. inei degetul pe sonerie i o s vin. Beate aps pe buton i n cas se auzi ritul terorizant. Fereastra vecinei se nchise i, imediat dup, stteau fa n fa cu un brbat cu chip palid i cearcne negre-albstrui sub ochii lipsii de expresie. Trond Grette purta un halat galben. Arta de parc tocmai s-ar fi dat jos din pat dup ce dormise o sptmn. i nu-i fusese suficient. Fr s scoat un cuvnt, ridic mna i le fcu semn s intre. O raz de soare strluci pe inelul cu diamant de pe degetul mic de la mna sa stng. Lev era diferit, afirm Trond. A ncercat s ucid un om cnd avea cincisprezece ani. Zmbi fr int, ca i cum i-ar fi amintit ceva drag lui. Se pare c am motenit fiecare din noi un set de gene complet diferit. Ce nu are el am eu i viceversa. Am crescut aici, n Disengrenda, n aceast cas. Lev era o legend local, iar eu nu eram dect fratele mai mic al lui Lev. Unul dintre primele lucruri pe care mi le amintesc e de la coal, cnd Lev se balansa pe acoperiul colii n pauz. coala avea patru etaje i nici un profesor nu ndrznea s-l aduc jos. Noi stteam jos i strigam n timp ce el dansa cu minile n aer. nc l mai vd, profilat pe un cer albastru. Nu mi-a fost fric nici o clip; nici mcar nu-mi trecea prin minte c fratele meu ar putea s cad. Cred c toi gndeau la fel. Lev a fost singurul care a inut piept frailor Gausten de la apartamentele din Trave211

rveien, dei erau cu cel puin doi ani mai mari i fuseser la coala de corecie. Lev a luat maina lui taic-meu cnd avea paisprezece ani, s-a dus n Lillestrom i s-a ntors cu o pung plin de Twist pe care le furase de la chiocul din gar. Tata n-a aflat nimic. Lev mi-a dat mie dulciurile. Trond Grette prea c ncearc s rd. Se aezaser la mas. Trond pregtise cacao. Turnase praful de cacao dintr-o cutie la care se uitase timp ndelungat. Cineva scrisese CACAO cu o carioc pe cutia metalic. Scrisul era frumos, feminin. Partea cea mai rea e c Lev ar fi putut s se descurce n via, zise Trond. Problema lui e c se plictisea prea repede. Toat lumea zicea c e cel mai mare talent la fotbal din Skeid din ultimii ani, dar cnd a fost selecionat pentru echipa naional de juniori, nici mcar nu s -a deranjat s se duc. Cnd avea cincisprezece ani, a mprumutat o chitar i dou luni mai trziu cnta la coal propriile cntece. Apoi, un tip pe nume Waaktar l-a rugat s cnte ntr-o trup din Grorud, dar el l-a refuzat pentru c nu erau destul de buni. Lev era genul care putea s fac orice. Ar fi putut s se descurce cu mare uurin la coal dac i -ar fi fcut temele i nu ar fi chiulit aa de mult. Faa lui Trond se schimonosi ntr-un zmbet. M pltea cu lucruri furate ca s-i imit scrisul i s-i scriu compunerile. Cel puin nota la norvegian era pe mini bune. Trond rse, dar deveni imediat serios. Apoi s-a sturat de chitar i a nceput s ias cu o gac de biei mai mari din Arvoll. Lev nu prea s se gndeasc vreodat c era vreun pericol s renune la ce avea. Era mereu altceva, ceva mai bun, ceva mai incitant dup prima cotitur. Poate prea un lucru prostesc s ntrebi un frate, dar ai spune c-l cunoteai bine? ntreb Harry. Trond se gndi. Nu, nu e o ntrebare prosteasc. Da, am crescut mpreun. i da, Lev era sociabil i amuzant i toat lumea biei i fete dorea s-l cunoasc. Dar de fapt Lev era un lup singuratic. Mi-a spus odat c nu are prieteni adevrai, doar admiratori i iubite. Erau multe lucruri pe care nu le tiam despre Lev. Ca atunci cnd fraii Gausten au venit s fac scandal. Erau trei i toi erau mai mari dect Lev. Eu i ceilali biei din zon am luat-o la sntoasa de ndat ce i-am zrit. Dar Lev a rmas pe loc. Timp de cinci ani de zile a mncat btaie sor cu moartea de la ei. Apoi, ntr-o zi,
212

biatul mai mare Roger a venit singur. Noi am disprut ca de obicei. Cnd m-am uitat de dup colul unei case, l-am vzut pe Roger ntins pe jos i Lev pe el. Lev avea genunchii peste braele lui Roger i inea n mn un b. M-am apropiat s vd. n afar de respiraiile greoaie, nu scotea nici unul vreun sunet. Atunci am vzut c Lev bgase bul n ochiul lui Roger. Beate se mic pe scaun. Lev era concentrat la maximum, ca i cum ar fi fcut ceva ce necesit mult precizie i grij. Prea c ncearc s-i scoat ochiul. Roger sngera; sngele se scurgea de la ochi, pe lng ureche i picura din lob pe asfalt. Era att de linite nct se auzea sngele cum picura pe pmnt. Pic, pic, pic. i ce-ai fcut? Am vomitat. De atunci nu mai suport s vd snge; m ameete i m face s-mi fie ru. Trond cltin din cap. Lev i-a dat drumul lui Roger i s-a ntors acas cu mine. Roger s-a nzdrvenit, dar fraii Gausten nu neau mai ieit niciodat n cale de atunci. Dar n-am s uit niciodat imaginea lui Lev cu bul n mn. n asemenea momente, m-am gndit c fratele meu mai mare putea uneori s devin altcineva, cineva pe care nu-l cunoteam, un musafir ciudat care ne vizita pe neanunate. Din nefericire, aceste vizite au devenit din ce n ce mai dese dup acel moment. Ai zis ceva n legtur cu un om pe care a vrut s-l omoare. Era duminic dimineaa. Lev avea la el o urubelni i un creion i se plimba cu bicicleta pe una dintre punile de peste Ringveien. tii aceste puni, nu? Sunt cam nspimnttoare pentru c trebuie s mergi pe nite grilaje metalice ptrate, cocoat la apte metri de strada asfaltat. Aa cum am zis, era duminic dimineaa, i nu erau prea muli oameni n zon. A slbit uruburile unuia dintre grilaje i a lsat dou uruburi pe o parte i creionul n col, sub grilaj. Apoi a ateptat. Mai nti a aprut o doamn care tocmai i-o trsese dup cum s-a exprimat el. Bine mbrcat, cu prul ciufulit, blestemnd i chioptnd pe pantoful cu tocul subire rupt. Trond rse ncet. Pentru un puti de cincisprezece ani, Lev avea mult tupeu. Duse ceaca la gur i se uit surprins pe fereastra de la buctrie; o main de gunoi era parcat n faa tomberoanelor, n spatele usctoarelor rotative. Azi e luni?
213

Nu, zise Harry care nu se atinsese de ceac. Ce s-a ntmplat cu femeia? Sunt dou iruri de grilaje metalice. Ea a luat-o pe cel din stnga. Ghinion, a zis Lev. A zis c ar fi preferat-o pe ea tipului. Apoi a venit brbatul. Mergea pe dreapta. Din cauza creionului din col, grilajul slbit era puin mai nalt dect celelalte. Lev s-a gndit c brbatul a vzut pericolul deoarece, cu ct se apropia mai mult, cu att mergea mai ncet. i tocmai cnd se pregtea s fac ultimul pas, a prut c nghea n aer. Trond cltin ncet din cap n timp ce privea cum camionul geme i nghite tot gunoiul vecinilor. Cnd a pus piciorul jos, grilajul s-a deschis ca o capcan. tii, ca la spnzurtoare. Omul i-a rupt ambele picioare cnd a czut pe asfalt. Dac nu ar fi fost duminic dimineaa, ar fi fost clcat de vreo main imediat. Ghinion, a zis Lev. A spus asta i la poliie? ntreb Harry. A, da, poliia, zise Trond uitndu-se n gol n ceac. Au venit dou zile mai trziu. Eu am deschis ua. Au ntrebat dac bicicleta de afar e a noastr. Am zis c da. Se pare c un martor l vzuse pe Lev ndeprtndu-se de pod pe biciclet i descrisese bicicleta i un biat ntr-o jachet roie. Aa c le-am artat jacheta matlasat pe care o purta Lev. Da? a zis Harry. V-ai dat fratele de gol? Trond oft. Le-am spus c e bicicleta mea. i jacheta la fel. Eu i Lev semnm foarte mult. De ce naiba ai fcut asta? Nu aveam dect paisprezece ani, eram prea tnr ca s-mi poat face ceva. Pe Lev l-ar fi dus la casa de corecie unde fusese i Roger Gausten. Dar ce-au zis prinii? Ce puteau s zic? Toi cei care ne cunoteau tiau c Lev era fptaul. El era dementul care fura dulciuri i ddea cu pietre, pe cnd eu eram bieelul bun care i fcea temele i le ajuta pe btrne s traverseze strada. Nu s-a mai vorbit despre asta mai apoi. Beate i drese glasul: A cui a fost ideea s luai vina asupra dumneavoastr?
214

A mea. l iubeam pe Lev mai mult ca orice pe lume. Dar pentru c nu a fost nici o urmrire penal, pot s spun asta acum. i de fapt< Trond zmbi absent. Mi-a fi dorit uneori s fi avut eu curajul s o fac. Harry i Beate se jucar nervoi cu cetile. Harry se ntreb care din ei s pun ntrebarea. Dac ar fi fost cu Ellen, ar fi tiut intuitiv. Unde<? ncepur ei la unison. Trond clipi. Harry i fcu semn lui Beate. Unde locuiete acum fratele? ntreb ea. Unde e< Lev? Trond se uit uimit la ei. Da, zise ea. tim c a fost plecat o bucat de vreme. Grette se ntoarse spre Harry. N-ai zis c Lev e cel care v intereseaz. Tonul era acuzator. Am zis c vrem s vorbim despre una-alta, zise Harry. Cu asta am terminat, aa c s trecem mai departe. Trond sri din fotoliu, lu cetile, se duse la chiuvet i vrs cacaua. Dar Lev< la urma urmei e< i ce naiba are el de-a face cu<? Poate c nimic, zise Harry. i dac ar avea, am vrea s ne ajutai s-l eliminm din ancheta noastr. Nici mcar nu locuiete n ar, mormi Trond ntorcndu-se spre ei. Beate i Harry schimbar priviri. Deci unde locuiete? ntreb Harry. Trond ezit cu o zecime de secund prea mult nainte s rspund: Nu tiu. Harry privi maina galben de gunoi ndeprtndu-se. Nu v pricepei prea bine s minii. Trond i rspunse cu o privire fix. Hm, zise Harry. Poate c nu ne putem atepta s ne ajutai s v gsim fratele. Pe de alt parte, soia v-a fost ucis. i avem un martor care l-a indicat pe fratele dumneavoastr ca fiind ucigaul. Se uit la Trond n timp ce rostea ultimele cuvinte i vzu cum mrul lui Adam tresare sub pielea palid. n tcerea ce urm, auzir un radio mergnd n apartamentul de alturi.
215

Harry tui. Deci dac e ceva ce ne-ai putea spune, v-am fi extrem de recunosctori. Trond cltin din cap. Mai sttur cteva clipe, apoi Harry se ridic. Bine. tii unde s ne gsii dac v vine ceva n minte. Afar pe trepte, Trond nu prea la fel de obosit ca atunci cnd veniser. Cu ochii nroii, Harry se uit la soarele ce se zrea de dup nori. neleg c nu v e uor, dar poate a sosit vremea s v dezbrcai de jacheta roie. Grette nu rspunse i ultimul lucru pe care l vzur cnd ntoarser n parcare a fost Grette stnd n picioare pe trepte i jucndu-se cu inelul cu diamant de pe degetul mic i imaginea fugitiv a unei fee bronzate i ridate de dup fereastra vecin. Norii disprur spre sear. Venind de la barul lui Schroder, Harry se opri la captul Dovregatei n drum spre cas i se uit n sus. Stelele clipeau pe cerul fr lun. Una dintre lumini era un avion ce zbura spre nord, nspre aeroportul Gardemoen. Nebuloasa Cap de cal din Orion. Nebuloasa Cap de cal. Orion. Oare cine-i spusese despre ea? Cumva Anna? se ntreb. ntors n apartament, ddu drumul la televizor s vad tirile de pe NRK. Poveti eroice despre pompierii americani. l nchise. Jos n strad, un brbat striga numele unei femei; prea beat. Harry se scotoci prin buzunare cutnd bileelul pe care scrisese numrul cel nou de telefon al lui Rakel i descoperi c nc are cheia inscripionat cu literele AA. O puse n fundul sertarului msuei de telefon nainte s formeze numrul. Nici un rspuns. Cnd telefonul sun, nu fu sigur dac va fi ea; i, ntr adevr, era Oystein pe o linie care pria. Rahat, ce aiurea se circul aici! Nu-i nevoie s ipi, Oystein. La dracu, o s m omoare pe drumurile astea! Am luat un taxi din Sharm el-Sheikh. Va fi o excursie pe cinste, m-am gndit chiar prin inima deertului, nu prea mult trafic, drum drept. Dar ce mult m -am
216

nelat! E un miracol c mai sunt nc n via, pe bune. i e aa nbuitor! i ai auzit de lcustele de aici de greierii deertului? Scot cele mai nalte sunete scoase de vreo lcust de pe faa pmntului. i trece direct prin cortexul cerebral, e ngrozitor. Dar apa e uimitoare. Uimitoare! Limpede ca un cristal cu o und verzuie. La temperatura corpului, aa c nici mcar nu o simi. Ieri am ieit din mare i nu eram sigur dac ntr -adevr fusesem n< Las-le ncolo de temperaturi, Oystein. Ai gsit serverul? Da i nu. Asta ce nseamn? Harry nu primi nici un rspuns. Era evident c fuseser ntrerupi de o discuie la cellalt capt al firului. Harry prinse fragmente, ce de exemplu eful i banii. Harry? Scuze, tipul de aici a devenit cam paranoic. i eu sunt la fel. Al dracului de cald! Dar cred c am gsit serverul cu pricina. E posibil s ncerce s m pcleasc, dar mine o s vd care-i treaba i o s m ntlnesc cu eful. Dac m las trei minute la tastatur, o s tiu dac e cel bun. Iar restul e doar o chestiune de bani. Sper. Te sun mine. Ar trebui s vezi ce cuite au beduinii pe-aici< Rsul lui Oystein se auzi n gol. Ultimul lucru pe care l fcu Harry nainte s sting lumina a fost s se uite n enciclopedie. Nebuloasa Cap de cal era un nor negru. Nu se tiau prea multe despre ea i nici despre Orion n afar de faptul c e considerat una dintre cele mai frumoase constelaii. Orion a fost o figur mitologic greac, titan i excelent vntor. A fost sedus de Eos i din aceast cauz Artemis l-a ucis cuprins de furie. Harry se duse s se culce cu sentimentul c se gndete cineva la el. Cnd deschise ochii dimineaa urmtoare, gndurile i zburau departe, buci sfrmate i strfulgerri de scene pe jumtate uitate. Ca i cum cineva i-ar fi examinat creierul i ce era n el, i tot ce fusese aranjat cu grij n sertare i dulapuri era acum mprtiat. Cu siguran c visase. Telefonul din hol suna la nesfrit. Harry se for s se dea jos din pat. Era tot Oystein: era ntr-un birou n El Tor. Avem o problem, zise el.
217

24 SAO PAULO
Gura i buzele lui Raskol formau un zmbet blnd. Era, prin urmare, imposibil de spus dac era un zmbet blnd sau nu. Harry opt pentru a doua variant. Deci ai un prieten n Egipt care caut un numr de te lefon, zise Raskol. Harry nu putu s-i dea seama dac tonul era sarcastic sau normal. El Tor, zise Harry frecndu-i palma de braul scaunului. Simi un disconfort puternic. Nu pentru c se afla iar n sala steril de vizite, ci din cauza vizitei. Cntrise toate opiunile. S fac un mprumut personal. S i se confeseze lui Bjarne Moller. S vnd Fordul Escort garajului unde l repara mereu. Dar aceasta era singura ans realist, singura modalitate logic. Era o nebunie. Numrul de telefon nu e doar un simplu numr, zise Harry. Ne va conduce la clientul care mi-a trimis e-mailul. E-mailul care dovedete c tie detalii despre moartea Annei, pe care nu le-ar fi tiut dac nu ar fi fost acolo nainte s moar. i prietenul tu zice c proprietarii ISP-ului cer 60 000 de lire egiptene. Asta fiind ct? Aproximativ 120 000 de coroane. Pe care crezi c o s i le dau eu? Nu cred nimic. i spun doar cum stau lucrurile. Vor bani, iar eu nu am. Raskol i trecu degetul peste buza de sus. i de ce ar fi asta problema mea, Harry? Am fcut o nelegere, iar eu mi-am respectat partea. O s-mi respect i eu partea, doar c va dura mai mult fr bani. Raskol cltin din cap, ntinse braele i murmur ceva n ceea ce Harry se gndi c e romani. Oystein era disperat la telefon. Nu era nici un dubiu c era serverul bun, spusese el. Dar el i imaginase o vechitur ruginit, bzind, i totui funcional, i un negustor de cai cu turban care voia trei cmile i un pachet de igri americane. n schimb, intr ase ntr-un birou cu aer condiionat unde tnrul egiptean mbrcat n costum
218

n spatele unui birou se uitase la el prin ochelarii cu ram de argint i i spusese c preul nu e negociabil, plata urma s se fac n bancnote nemarcate i oferta era valabil doar trei zile. Presupun c te-ai gndit la consecine dac se afl c ai primit bani de la cineva ca mine n timp ce erai n exerciiul funciunii. Nu sunt n timpul serviciului, zise Harry. Raskol i mngie urechile cu palmele. Sun Tzu zice c dac nu controlezi evenimentele, te vor controla ele pe tine. Tu nu ai nici un control asupra evenimentelor, Spiuni. nseamn c ai dat-o n bar. Nu mi plac oamenii care o dau n bar. Aa c am o sugestie. Vom uura lucrurile pentru amndou prile. mi dai numele acestui om i m ocup eu de restul. Nu! Harry ddu cu mna tare n mas. Nu vreau s-i fac de petrecanie vreuna dintre gorilele tale. Vreau s-l vd dup gratii. M uimeti, Spiuni. Dac am neles bine, eti deja ntr-o poziie dificil. De ce nu lai s se fac dreptate fr durere? Fr vendet. Aa ne-a fost nelegerea. Raskol zmbi. Eti un tip ncpnat, Hole. Asta mi place. Iar eu respect nelegerile. Dar acum ncepi s-o iei pe artur. De unde s fiu eu sigur c el e omul? i-am dat ansa s verifici cheia pe care am gsit-o n caban i ai vzut c e identic cu cea a Annei. i acum vii la mine s te ajut din nou. Aa c va trebui s-mi oferi ceva mai mult. Harry nghii n sec. Cnd am gsit-o pe Anna, avea o fotografie n pantof. Continu. Cred c a reuit s o pun acolo nainte ca ucigaul s-o mpute. E o fotografie cu familia ucigaului. Asta-i tot? Da. Raskol cltin din cap, se uit la Harry i apoi cltin iar din cap. Nu tiu cine e mai prost aici. Tu, c te lai tras pe sfoar de prietenul tu. Prietenul tu care crede c se poate ascunde de mine dup
219

ce mi fur banii. Oft adnc. Sau eu c i dau banii. Harry se gndi c va fi fericit sau cel puin uurat. Simi doar c nodul din stomac se strnge. Deci de ce ai nevoie? Doar de numele prietenului tu i al bncii din Egipt de unde vrea s ridice banii. i le spun ntr-o or. Harry se ridic n picioare. Raskol i frec ncheieturile ca i cum i-ar fi scos ctuele. Sper c nu-i nchipui c m nelegi, Spiuni, rosti cu voce joas, fr s ridice privirea. Harry se opri. Ce vrei s zici? Sunt igan. Lumea mea poate s fie o lume invers. tii ce nseamn Dumnezeu n romani? Nu. Devei. Diavol. Ciudat, nu? Cnd i vinzi sufletul, e bine s tii cui l vinzi, Spiuni. Halvorsen zise c Harry arta sfrit. Definete sfrit, zise Harry i se ls pe spate n scaunul lui de la birou. Sau, mai bine nu. Cnd Halvorsen l ntreb pe Harry cum merg lucrurile i Harry l rug s defineasc merg, Halvorsen oft i iei din birou ca s-i ncerce ansele cu Elmer. Harry form numrul pe care l primise de la Rakel, dar aceeai voce i spuse n rus ceea ce el presupuse c nseamn c a greit. Aa c l sun pe Bjarne Moller i ncerc s-i dea efului su impresia c nu greea. Moller nu prea aa de convins. Vreau veti bune, Harry. Nu rapoarte despre cum i petreci tu timpul. Beate intr i i spuse c se mai uitase la caset de zece ori i nu mai avea nici un dubiu c Stine Grette i Clul se cunoteau. Cred c ultimul lucru pe care i-l spune e c va muri. Se vede n privirea ei. Sfidtoare i ngrozit n acelai timp, ca n filmele de rzboi n
220

care insurgenii stau aliniai, gata s fie mpucai. Pauz. Hei! i flutur mna prin faa ochilor lui. Pari sfrit. l sun pe Aune. Sunt Harry. Cum reacioneaz oamenii cnd tiu c vor fi executai? Aune tui. Sunt concentrai, zise el. Asupra timpului. i nspimntai? Cuprini de panic? Depinde. Despre ce fel de execuie e vorba? O execuie public. ntr-o banc. Da. Te sun eu peste dou minute. Harry se uit la ceas n timp ce atept. Dur 120 de secunde. Aciunea de a muri, ca i cea de a te nate, e o chestiune foarte intim, zise Aune. Motivul pentru care oamenii n asemenea situaii au dorina de a se ascunde nu se datoreaz doar faptului c se simt vulnerabili din punct de vedere fizic. S mori sub privirile altora, ca de exemplu ntr-o execuie public, e o pedeaps dubl, cci este un afront adus intimitii victimei n cel mai brutal mod cu putin. E unul dintre motivele pentru care execuiile publice erau considerate a avea un efect de prevenire a criminalitii n rndul populaiei mult mai mare dect n cazul execuiilor n singurtatea celulei. Totui, au fost fcute unele concesii, cum ar fi s-l oblige pe clu s poarte o masc. Asta nu pentru a ascunde identitatea acestuia, aa cum cred muli toat lumea tia c e mcelarul sau frnghierul din partea locului. Masca era folosit din consideraie pentru cel condamnat, ca s nu simt c are n preajma lui un strin n ceasul morii. Hm. i cel care a spart banca purta masc. Folosirea mtilor reprezint un ntreg domeniu al cercetrii psihologice. De exemplu, noiunea modern c purtatul mtii ne lipsete de libertate poate fi ntoars invers. Mtile pot depersonaliza ntr -un fel care permite libertate. Ce alt justificare ar putea avea popularitatea balurilor mascate din epoca victorian? Sau folosirea mtilor n jocurile erotice? Pe de alt parte, un sprgtor de bnci are motive mult mai prozaice pentru a purta masc, asta cu siguran. Poate.
221

Poate? Nu tiu, oft Harry. Pari< Obosit. La revedere. Poziia lui Harry pe pmnt se mica ncet din calea soarelui. Se ntuneca din ce n ce mai devreme. Lmile din faa prvliei lui Ali strluceau ca nite stele mici i galbene i picturi fine de ploaie cdeau n timp ce Harry mergea n sus pe bulevardul Sofies. i petrecuse dupamiaza aranjnd transferul banilor ctre El Tor. Nu fusese mare lucru. Vorbise cu Oystein, i luase seria de la paaport plus adresa bncii de lng hotelul n care sttea i dduse informaia prin telefon celor care lucrau la ziarul nchisorii ntoarcerea fantomei unde Raskol lucra la un articol despre Sun Tzu. Nu trebui apoi dect s atepte. Harry ajunsese n faa uii de la intrare i se pregtea s -i caute cheile cnd auzi zgomot de pai n spatele lui. Nu se ntoarse. Nu nainte de a auzi un mrit ncet. De fapt, nu era surprins. Dac pui pe foc o oal sub presiune, tii c mai devreme sau mai trziu se va ntmpla ceva. Faa cinelui era neagr ca noaptea i contrasta cu albeaa colilor lui rnjii. Lumina slab a felinarului de deasupra uii ls s se ntrevad saliva care atrna i lucea pe un canin imens. ezi! zise o voce cunoscut, dar nevzut din spatele intrrii n garajul de pe partea cealalt a strzii nguste i linitite. Rotweilerul se aez fr chef cu coapsele lui late i musculoase pe asfalt, dar ochii lui cafenii strlucitori, cel mai departe lucru posibil de privire de celu, nu se dezlipir de pe Harry. Umbra epcii cdea pe faa brbatului care se apropie. Bun seara, Harry. i-e team de cini? Harry se uit la flcile roii din faa lui. Romanii au folosit strmoii rotweilerilor ca s cucereasc Europa. Nu, ce vrei? S-i fac o ofert. O ofert pe care< cum suna expresia? Bine, bine, f-mi pur i simplu oferta, Albu. Armistiiu. Arne Albu scoase apca de pe cap. ncerc s zmbeasc
222

trengrete, dar nu-i edea la fel de bine ca data trecut. Stai departe de mine, iar eu stau departe de tine. Interesant. i ce mi-ai putea face tu mie, Albu? Albu art spre rotweilerul care nu mai sttea jos, ci era n picioare, gata s sar. Am metodele mele. i nu sunt complet lipsit de resurse. Hm. Harry i pipi buzunarul jachetei dup igri, dar se opri cnd mritul deveni amenintor. Pari sfrit, Albu. Te obosete alergatul? Albu cltin din cap. Nu eu sunt cel care alearg, Harry. Tu eti. Da? Ameninri la adresa unui ofier de poliie ntr-un loc public. Eu numesc asta semne de oboseal. De ce nu mai vrei s te joci? S m joc? Aa vezi tu lucrurile? Un soi de joc cu soarta omului? Harry vzu mnia din ochii lui Arne Albu. Dar i altceva. Maxilarul i se mica i vasele de snge de pe tmple i frunte se umflaser. Era disperare. i dai seama ce ai fcut? aproape c opti el, fr s mai ncerce s zmbeasc. M-a prsit. A< a luat copiii i a plecat. Din cauza unei aventuri lipsite de importan. Anna nu mai nsemna nimic pentru mine. Arne Albu sttea lng Harry. Am cunoscut-o pe Anna cnd un prieten de-al meu mi arta galeria sa i, ntmpltor, ea avea o expoziie privat acolo. I-am cumprat dou dintre tablouri, nu tiu exact de ce. I-am spus c sunt pentru birou. Bineneles c nu le -am pus niciodat nicieri. Cnd m-am dus a doua zi s iau tablourile, am nceput s discut cu Anna i, din senin, am invitat-o s lum prnzul. Apoi cina. i, dou sptmni mai trziu, ntr-un weekend la Berlin. Lucrurile au scpat de sub control. Eram prins i nici mcar nu ncercam s scap. Nu nainte ca Vigdis s afle ce se ntmpl i s m amenine c m prsete. Vocea ncepu s-i tremure. I-am promis lui Vigdis c nu e dect o scpare, o aventur idioat n care brbaii de vrsta mea se bag uneori cnd ntlnesc o femeie tnr. Le amintete de cum era odat, cnd erau tineri, puternici i independeni. i nu mai sunt. n orice caz, nu independeni. Cnd o s ai copii o s tii< Vocea i ced i ncepu s respire greoi. i vr minile n buzunarele hainei i continu: Anna era o amant ptima. La grania anormalului.
223

Era ca i cum nu putea s se desprind. Pur i simplu trebuia s m smulg de lng ea; odat mi-a sfiat una dintre jachete cnd ncercam s ies pe u. Cred c tii ce vreau s spun. Mi-a spus odat cum a fost dup ce ai prsit-o. Aproape c nu i-a putut reveni. Harry era prea surprins s-i poat rspunde. Dar probabil c-mi prea ru de ea, continu Albu. Altfel nu a fi fost de acord s ne ntlnim din nou. i spusesem destul de clar c totul s-a terminat ntre noi, dar ea nu voia dect s-mi napoieze nite lucruri, mi-a zis. N-aveam de unde s tiu c o s apari tu i totul va lua proporii enorme. S par c< am reluat de unde rmsesem. i plec fruntea. Vigdis nu m crede. Zice c nu va mai avea niciodat ncredere n mine. Niciodat. i ridic privirea i Harry vzu disperarea din ochii lui. Mi-ai luat singurul lucru care mi-a mai rmas, Hole. Ei sunt tot ce mai am. Nu tiu dac i mai pot face s se ntoarc. Pe chip i se citea durerea. Harry se gndi la oala sub presiune. Se putea ntmpla n orice clip acum. Singura ans pe care o am e dac tu vei< dac nu vei< Harry reacion instinctiv cnd vzu mna lui Albu micndu-se n buzunar. l lovi pe Albu cu piciorul n genunchi, fcndu-l s cad pe asfalt. Harry duse braul n faa rotweilerului cnd acesta atac; auzi cum i sfie materialul i-i simi colii ptrunzndu-i i adncindu-i-se n piele. Sper c va rmne aa cu maxilarul, dar nenorocitul ddu drumul. Harry vru s loveasc cu piciorul n masa neagr de muchi, dar rat. l auzi cum zgrie asfaltul cu ghearele n timp ce i lua avnt i-i vzu botul deschis nspre el. Cineva i spusese c rotweilerii tiu nainte s mplineasc trei sptmni c metoda cea mai eficient de a ucide pe cineva e prin sfierea gtului, i acum maina de aptezeci de kilograme de muchi era peste braele sale. Harry folosi impulsul dat pe lovitura cu piciorul pentru a se roti. i cnd cinele i nfipse colii din nou, fu ntr -o parte a gtului. Nu c asta nsemna c problema era rezolvat. ntinse mna n spate i apuc falca de sus cu o mn i pe cea de jos cu cealalt i trase cu toat fora. Dar n loc s se deschid, flcile se afundar nc vreo civa milimetri n gt. Tendoanele i muchii flcilor cinelui erau ca oelul.
224

Harry se ddu n spate i se arunc pe zid. Auzi cum prie coastele cinelui, dar flcile nu se micar. Simi c l cuprinde panica. Auzise de flcile care rmn nepenite, despre hiena ale crei flci erau ncletate n beregata leului mult timp dup ce fusese sfiat de leoaic. Simi sngele cald curgndu-i pe spate, pe sub tricou, i i ddu seama c se prbuise n genunchi. Oare ncepuse s nu mai simt nimic? Unde dispruser cu toii? Bulevardul Sofies era o strad linitit, dar Harry nu-l vzuse niciodat aa de pustiu ca acum, se gndi. i ddu seama c totul se ntmplase n tcere, fr strigte, fr ltrturi, doar zgomotul fcut de carne pe carne i carne sfiat. ncerc s ipe, dar nu putu s-i smulg nici un sunet. Cmpul vizual ncepea s se ntunece la margini; i ddu seama c avea o arter apsat, iar privirea i se nceoa deoarece creierul nu primea suficient snge. Lmile lucioase din faa prvliei lui Ali i pierdeau strlucirea. Ddu cu capul de ceva negru, plat, umed i tare. Simi gustul pietriului. n deprtare, auzi vocea lui Albu: S mergem! Presiunea din jurul gtului slbi. Poziia lui Harry pe pmnt se mic ncet din calea soarelui i se fcuse ntuneric bezn cnd auzi pe cineva spunnd: Eti viu? M auzi? Apoi un zgomot metalic la ureche. Zgomot de pistol. Armat. La dra< Auzi un geamt i voma se mprtie pe asfalt. Alte zgomote metalice. Piedica tras< n cteva secunde avea s se sfreasc totul. Asta simea. Nu disperare nici team nici mcar regret. Doar uurare. Nu lsa prea multe n urm. Albu nu se grbea. Timp suficient ca Harry s -i dea seama c totui era ceva. Ceva ce rmnea n urma lui. i umplu plmnii cu aer. Reeaua de artere absorbir oxigenul i-l pompar la creier. Bine, acum< ncepu vocea, dar se opri brusc cnd pumnul lui Harry l lovi n laringe. Harry se ridic n genunchi. Nu mai avea prea mult putere, ncerc s rmn contient n timp ce atepta lovitura final. Trecu o secund. Dou secunde. Trei. Mirosul vomei l lovea drept n nas. Vzu luminile strzii. Strada era goal. Pustie. n afar de un brbat ntins lng el ntr-o jachet albastr i ceea ce prea a fi o bluz de pijama care i se vedea la gt. Lumina strluci pe metal. Nu era un pistol; era o brichet. i abia acum
225

vzu Harry c brbatul nu era Arne Albu. Era Trond Grette. Cu o ceac de ceai fierbinte n mn, Harry sttea n buctrie la mas, n faa lui Trond, care nc respira greu, cu uierturi, cu ochii ngrozii ieindu-i din orbite. n ceea ce-l privete, era ameit i-l durea capul, iar gtul i ardea de durere. Bea, zise Harry. Are o ton de lmie. i relaxeaz muchii ca s poi respira mai uor. Trond l ascult. Spre marea surpriz a lui Harry, butura pru c are efect. Dup ce sorbi i tui de cteva ori, obrajii palizi ai lui Trond se colorar uor. Ri aznc, gfi acesta. Poftim? Harry se ls pe spate n cellalt scaun din buctrie. Ari groaznic. Harry zmbi i pipi prosopul pe care i-l legase la gt. Era deja mbibat de snge. De asta ai vomitat? Nu suport s vd snge, zise Trond. Mi se face< i ddu ochii peste cap. Ei da, ar fi putut s fie mai ru. Mi-ai salvat pielea. Trond cltin din cap: Eram la ceva distan cnd te-am vzut. Doar am ipat. Nu sunt sigur c din cauza asta a chemat cinele. mi pare ru c n-am reinut numrul mainii, dar am vzut c au plecat ntr-un Jeep Cherokee. Harry ddu din mn. tiu cine e. Da? E anchetat. Dar poate c mai bine mi-ai spune ce fceai pe aici, Grette. Trond se juc nervos cu ceaca de ceai. Ar trebui s te duci la spital cu o asemenea ran. O s m gndesc la varianta asta. Te-ai mai gndit de la ultima noastr conversaie? Trond ncuviin ncet.
226

i la ce concluzie ai ajuns? Nu mai pot s-l ajut. Harry nu reui s-i dea seama dac Trond opti ultima propoziie doar din cauza durerii de gt. Deci unde e fratele tu? Vreau s-i spui c de la mine tii. O s neleag. Bine. n Porto Seguro. Uau. E un ora n Brazilia. Harry i frec nasul. Bine. Cum o s-l gsim acolo? Mi-a spus recent c are o cas acolo. A refuzat s-mi dea vreo adres, doar un numr de telefon. De ce? Doar nu e cutat de poliie. Nu sunt sigur c lucrurile stau chiar aa. Trond mai lu o nghiitur. n orice caz, a zis c e mai bine dac nu am adresa lui. Hm. E un ora mare? Dup spusele lui Lev, are n jur de un milion de oameni. Bine. Mai tii ceva? Alte persoane care l cunosc i care ar putea s aib adresa lui? Trond ezit nainte s clatine din cap. Hai, spune, zise Harry. Am mers cu Lev la o cafea ultima oar cnd a fost la Oslo. A zis c are un gust chiar mai ru dect de obicei. A zis c el bea cafenzinho la o ahwa de pe-acolo. Ahwa? Nu e o cafenea arbeasc? Ba da. Cafezinho e un fel de variant tare brazilian pentru espresso. Lev zice c se duce acolo n fiecare zi. Bea cafea, fumeaz narghilea i joac domino cu sirianul care e proprietar i cu care s-a mprietenit. mi aduc aminte numele Muhammed Ali. Ca pe boxer. i ca pe vreo cinci milioane de ali arabi. A zis fratele tu despre care cafenea e vorba? Probabil, dar nu-mi aduc aminte. Doar nu pot fi prea multe cafenele ahwa ntr-un ora din Brazilia, nu?
227

Poate c nu. Harry se gndi. n orice caz, avem ceva concret. Ridic mna s o duc la frunte, dar cum fcu micarea, ncepu s-l doar gtul. nc o ntrebare, Grette. Ce te-a fcut s te hotrti s-mi spui astea? Ceaca de ceai a lui Trond se roti de cteva ori. tiam c e n Oslo. Prosopul atrna ca o frnghie grea de gtul lui Harry. Ce zici? Trond se scrpin ndelung sub brbie nainte s-i rspund: Nu am mai vorbit de peste doi ani. M-a sunat din senin i mi-a zis c e n ora. Ne-am ntlnit ntr-o cafenea i am stat mult de vorb. i atunci a zis i de cafea. Cnd s-a ntmplat asta? Cu trei zile nainte de spargerea bncii. Despre ce ai vorbit? Despre tot. i despre nimic. Cnd tii pe cineva de atta timp de ct ne tim noi, lucrurile importante au devenit uneori att de importante c nu vorbeti dect despre mruniuri. Despre< trandafirii lui taic-meu i altele. i care sunt lucrurile importante? Lucruri fcute i care mai bine nu ar fi fost fcute. i lucruri spuse care mai bine nu ar fi fost spuse. Aa c mai bine vorbii despre trandafirii btrnului? Eu am avut grij de trandafiri cnd am rmas n cas cu Stine. Acolo am crescut mpreun cu Lev. Acolo doream s creasc i copiii notri. Rmsese cu privirea aintit pe faa de mas ceruit maro cu alb; era singurul lucru pe care l luase Harry cnd murise mama lui. Nu a zis nimic despre spargere? Trond cltin din cap. Cred c-i dai seama c spargerea era deja programat. C lovitur a urma s fie dat la banca unde lucra soia ta? Trond oft adnc: Dac aa ar fi stat lucrurile, a fi tiut i a fi putut s-l mpiedic. Lui Lev i place s-mi povesteasc despre spargerile pe care le-a dat. Are copii dup nregistrrile video pe care le ine n mansarda din Disengrenda i
228

insist adesea s le vedem mpreun. S vd ce detept e fratele meu mai mare. Cnd m-am nsurat cu Stine i am nceput s lucrez, i-am spus clar c nu o s mai ascult nici unul dintre planurile sale. M-ar pune ntr-o poziie delicat. Hm. Deci nu tia c Stine lucra la banc? i spusesem c lucreaz la Nordea, dar nu i la care sucursal. Nu, nu cred. Dar ei se cunoteau? Da, s-au ntlnit de cteva ori. Cteva reuniuni de familie. Lev nu sa dat niciodat n vnt dup chestiile astea. Cum se nelegeau? Lev poate s fie foarte cuceritor cnd vrea. Trond zmbi obosit. Aa cum am zis, avem n comun doar un tip de gene. Eram bucuros c-i d silina s-i arate partea lui bun. i pentru c i povestisem cum se poate purta cu cei pe care nu-i apreciaz, ea era flatat. Cnd a venit prima oar pe la noi, a dus-o prin mprejurimi i i-a artat toate locurile n care ne jucam noi doi cnd eram mici. Dar nu i puntea? Nu, nu i asta. Trond ridic gnditor minile i le privi. Dar nu trebuie s crezi c fcea asta pentru el. Lui Lev i plcea foarte mult s vorbeasc despre lucrurile rele pe care le fcuse. O fcea pentru c tia c nu doream ca ea s tie ce fel de frate aveam. Hm. Eti sigur c nu l descrii pe fratele tu mai nobil dect merit? Trond cltin din cap. Lev are o parte bun i una rea. Ca noi toi. Ar muri pentru cei pe care i place. Dar nu la nchisoare? Trond deschise gura, dar nu rosti nimic. I se zbtea un ochi. Harry oft i se ridic n picioare cu greutate. Trebuie s iau un taxi pn la A&E. Sunt eu cu maina, zise Trond. Motorul bzia ncet. Harry se uita la luminile de pe strzi alunecnd pe cerul ntunecat al nopii, la bordul mainii i la inelul cu diamant ce strlucea pe degetul mic de la mna cu care Trond inea volanul.
229

Ai minit n legtur cu inelul pe care l pori, opti Harry. Diamantul e prea mic ca s coste treizeci de mii. Cred c face n jur de cinci mii i c l-ai cumprat de la un bijutier de aici, din Oslo. Am dreptate? Trond ncuviin. Te-ai ntlnit cu Lev n Sao Paulo, nu? Banii erau pentru el. Trond ncuviin din nou. Suficieni bani s-l pui pe picioare, zise Harry. Suficieni pentru biletul de avion cnd s-a hotrt s se ntoarc la Oslo pentru o nou lovitur. Trond nu rspunse. Lev e tot n Oslo, opti Harry. Vreau numrul lui de mobil. tii ceva? Trond fcu dreapta atent, pe lng Piaa Alexander Kiellands. Azi-noapte am visat c Stine a intrat n dormitor i a vorbit cu mine. Era mbrcat ca ngerii. Nu ca un nger adevrat, ci aa cum te mbraci n nger la un carnaval. Mi-a spus c locul ei nu e acolo. i cnd m-am trezit, m-am gndit la Lev. M-am gndit la el aa cum sttea pe marginea acoperiului colii balansndu-i picioarele n timp ce noi intram la ultima or. El era un punct mic, dar mi amintesc la ce m gndeam. Locul lui e acolo.

230

25 BACI
n biroul lui Ivarsson stteau trei persoane: Ivarsson, n spatele biroului ordonat, i Beate i Harry pe nite scaune ceva mai joase. mecheria cu scaunele mai joase e o tehnic de dominare att de cunoscut c putea s aib scuza c nu o mai folosea nimeni, dar Ivarsson tia prea bine cum stau lucrurile. tia din experien c tehnicile de baz nu se demodeaz niciodat. Harry i dduse scaunul pe spate ca s vad pe fereastr. Se zrea hotelul Piaza. Nori rotunzi treceau pe deasupra turnului de sticl i peste ora fr s cad vreun strop de ploaie. Harry nu dormise, dei luase calmante dup injecia antitetanos pe care o fcuse la spital. Explicaia pe care o dduse colegilor cu un cine turbat de pe strad fusese suficient de original pentru a fi credibil i destul de aproape de adevr ca s o spun cu ceva convingere. Avea gtul umflat i bandajul i se freca de piele. Harry tia exact ct de tare o s-l doar dac i-ar ntoarce capul spre Ivarsson. Dar tia i c nu i-ar fi ntors capul nici dac nu l-ar fi durut. Deci vrei bilete de avion pn n Brazilia s cutai acolo? zise Ivarsson, trecnd mna peste mas i prefcndu-se c zmbete. n timp ce Clul e ocupat s sparg bnci n Oslo? Dar nu tim unde anume n Oslo e, spuse Beate. Sau dac e n Oslo. Dar sperm s dm de casa pe care fratele lui zice c o are n Porto Seguro. Dac o gsim, vom avea i amprentele lui. i dac se potrivesc cu amprentele de pe sticla de coca-cola, avem dovezi clare. Asta ar face ca drumul s merite. Da? i despre ce amprente e vorba? Beate ncerc n zadar s surprind privirea lui Harry. nghii n sec. Pentru c mergem pe principiul independenei, ne-am hotrt s nu dezvluim. Pn la noi ordine. Drag Beate, ncepu Ivarsson i-i fcu cu ochiul drept. Zici noi, dar l-am auzit doar pe Harry Hole. Apreciez dorina lui Harry de a adera la metoda mea, dar nu trebuie s lsm principiile s stea n calea rezultatelor pe care le putem obine mpreun. Aa c repet: ce amprente? Beate se uit disperat la Harry.
231

Hole? zise Ivarsson. Aa st treaba, rspunse Harry. Pn la noi ordine. Cum vrei, zise Ivarsson. Dar uitai de deplasare. Va trebui s vorbii cu poliia din Brazilia i s-i rugai s v fac rost de amprente. Beate tui scurt. Am verificat. Trebuie s trimitem cereri scrise prin comisarul-ef din provincia Bahia i s angajm un avocat din Brazilia s verifice cazul, ceea ce va duce ntr-un final la un mandat de percheziie. Persoana cu care am vorbit a zis c din experiena lui asta ar dura, fr pile n administraia brazilian, ntre dou luni i doi ani. Avem locuri n avionul care pleac mine-sear, zise Harry privindu-i o unghie. Deci cum rmne? Ivarsson rse. Tu ce crezi? Venii la mine i-mi cerei bani pentru bilete de avion pentru cealalt parte a globului fr s v deranjai s-mi spunei care sunt motivele unei astfel de cltorii. Avei de gnd s percheziionai o cas fr mandat, aa c, chiar dac ai gsi dovezi, tribunalul va fi probabil obligat s le resping pentru c ai folosit mijloace ilegale pentru a le obine. Vechiul truc cu crmida, zise Harry ncet. Ce-ai zis? O persoan necunoscut arunc o crmid pe geam. Poliia e din ntmplare pe acolo i nu are nevoie de un mandat pentru a intra. Li se pare c miroase a marijuana n sufragerie. O chestie subiectiv, dar un motiv justificat pentru o percheziie pe loc. Iei dovezi, cum ar fi amprente, de la faa locului. Foarte legal. Pe scurt ne-am gndit i noi la asta, se grbi s adauge Beate. Dac o s gsim casa, o s lum amprentele prin mijloace legale. A, da? S sperm c fr crmid. Ivarsson cltin din cap. Nu e suficient. Rspunsul e un nu rspicat. Se uit la ceas, semn c ntrevederea se terminase i adug cu un zmbet subire de reptil: Pn la noi ordine. Nu puteai s-i azvrli un os? ntreb Beate cnd ieir din biroul lui
232

Ivarsson i o luar n jos pe hol. Cum ar fi? replic Harry ntorcnd ncet capul. Deja hotrse. Nu i-ai dat nici o ans s ne dea biletele. I-am dat ansa de a nu fi dat deoparte. Ce vrei s zici? Se oprir n faa liftului. Ce i-am spus. Ni s-a dat o anumit libertate n acest caz. Beate se ntoarse spre el i-l fix cu privirea. Cred c neleg, rosti ea ncet. Deci ce urmeaz acum? Va fi dat la o parte. S nu uii crema de plaj. Uile liftului se deschiser. Mai trziu n cursul zilei, Bjarne Moller i spuse lui Har ry c Ivarsson luase hotrrea de a-i lsa pe Harry i pe Beate s mearg n Brazilia, iar costul cltoriei i al cazrii s fie suportat de Secia Jafuri. Acum eti mulumit de tine? i spuse Beate lui Harry nainte s plece acas. Totui, n timp ce trecea de Piaza i ncepu s plou n cele din urm, Harry, n mod ciudat, nu simi nici un fel de satisfacie. Doar jen i oboseal din cauza durerii i a lipsei somnului. Baci? ip Harry la telefon. Ce dracu vrei s zici cu baci? pag, zise Oystein. Nimeni nu ridic un deget n afurisita asta de ar fr pag. La dracu! Harry ddu un picior n masa din faa oglinzii. Telefonul alunec de pe mas, iar receptorul i czu din mn. Alo? Eti acolo, Harry? telefonul pri pe podea. Harry avea chef s-l lase unde era. S plece. Sau s pun o caset cu Metallica la maximum. Una veche. Nu o lsa balt chiar acum, Harry! scheun vocea. Harry se aplec cu gtul eapn i ridic receptorul. Scuze, Oystein. Ct ziceai c vor? Douzeci de mii de-ale lor. Patruzeci de mii norvegiene. i apoi ne vor servi clientul pe o tav de argint, zic ei. i bat joc de noi, Oystein.
233

Evident c da. Vrem sau nu clientul? Banii sunt pe drum. S pstrezi chitana, da? Harry se lungi n pat i se uit direct n tavan, ateptnd s-i fac efectul calmantul. Ultimul lucru pe care l vzu nainte s se rostogoleasc n ntuneric a fost un biat care sttea deasupra, legnndu-i picioarele i uitndu-se n jos la el.

234

PARTEA A PATRA

235

26 DAJUDA
Fred Baugestad era mahmur. Avea treizeci i unu de ani, era divorat i lucra pe sonda de foraj Statfjord B ca muncitor. Era o munc grea i nu putea s guste nici o gur de bere ct era la serviciu, dar ctiga bine, avea televizor n camer, mncare excelent i mai ales lucra trei sptmni i patru era liber. Unii se duceau acas la soii i se uitau pe perei, alii conduceau taxiuri sau construiau case ca s nu nnebuneasc de plictiseal, iar alii fceau ce fcea i Fred: se duceau ntr -o ar cald i ncercau s se nece n butur. Uneori i scria o vedere fiicei sale, Karmoy, sau lui bebe cum i mai spunea, dei avea zece ani. Sau avea unsprezece? n orice caz, ea era singura legtur cu continentul, i era de ajuns. Ultima oar cnd vorbise cu tatl su, se plnsese c maic-sa fusese arestat pentru c furase din nou biscuii de la supermarketul Rimi. O s m rog pentru ea, zisese taic-su i l ntrebase dac are cu el Biblia norvegian. Cartea e indispensabil ca i micul dejun, tat, i rspunsese Fred. Lucru adevrat, cci Fred nu mnca nimic nainte de masa de prnz cnd era n dAjuda. Asta dac nu considera caipirinhas drept mncare. Ceea ce era o chestiune de definiie, de vreme ce i punea cel puin patru linguri de zahr n fiecare cocktail. Fred Baugestad bea caipirinhas pentru c erau foarte rele la gust. n Europa, butura avea o reputaie nemeritat de bun, cci era fcut cu rom sau cu votc n loc de cachaca crudul i amruiul aguardente brazilian distilat din trestie de zahr ceea ce fcea ca butul de caipirinhas s fie, dup spusele lui Fred, un act de peniten. Ambii bunici ai lui Fred fuseser alcoolici i, cu o astfel de motenire genetic, se gndea c e mai bine s alegi rul mai mic i s bei ceva ce era att de groaznic la gust nct nu aveai cum s devii dependent de el. Astzi se trse la cafeneaua lui Muhammed la ora doisprezece i luase un espresso i un brandy nainte s se ntoarc acas ncet, prin aria tremurtoare, pe poteca pietruit dintre casele mici i scunde de un alb ndoielnic. Casa pe care o nchiriase mpreun cu Roger era printre cele mai puin albe. Tencuiala era crpat i, nuntru, pereii gri nevruii aveau igrasie din cauza vntului umed ce btea dinspre Atlantic; puteai
236

simi gustul neptor al pereilor doar dac scoteai limba. Dar de ce ai face una ca asta? se gndi Fred amuzat. Casa era suficient de bun. Trei dormitoare, dou saltele, un frigider i o sob. Plus o canapea i o fa de mas pe dou crmizi n camera pe care o numeau sufragerie, cci avea o gaur aproape ptrat n perete pe care o numeau fereastr. E adevrat, ar fi putut face curenie ceva mai des buctria era invadat de furnici roii care te puteau pica ru de tot , dar Fred nu mai intra acolo de cnd mutaser frigiderul n sufragerie. Sttea ntins pe canapea i se gndea ce s mai fac n ziua respectiv, cnd intr Roger. Unde ai fost? ntreb Fred. n Porto, la farmacie, zise Roger cu un zmbet de la o ureche la alta. N-o s-i vin s crezi ce dracu vnd acolo. Poi lua chestii pentru care n Norvegia nici mcar nu se elibereaz reet. Goli coninutul unei pungi i ncepu s citeasc cu voce tare. Trei miligrame de benzodiazepin. Dou miligrame de flunitrazepam. La dracu, vorbim practic de Rohypnol! Fred nu rspunse. i-e ru? uier Roger. N-ai mncat nc nimic? Nao. Doar o cafea la Muhammed. Apropo, era un tip ciudat acolo care l ntreba pe Muhammed de Lev. Roger ridic privirea din medicamente. De Lev? Cum arta? nalt. Blond. Cu ochii albatri. Prea norvegian. La dracu, nu m mai speria aa, Fred. Roger se apuc s citeasc din nou. Ce vrei s spui? S zicem aa. Dac ar fi fost nalt, slab i msliniu, ar fi fost vremea s plecm din dAjuda. i din emisfera vestic. Prea sticlete? Cum arat sticleii? Sunt< las-o balt, btrne. Arta a beiv. tiu prea bine cum arat. Bine. Poate un tovar de-al lui Lev. S-l ajutm? Fred cltin din cap. Lev zicea c e aici n< incog< ceva ce nseamn n secret n latin. Muhammed s-a prefcut c n-a auzit niciodat de Lev. Tipul o s-l gseasc pe Lev doar dac vrea Lev.
237

Glumeam. Apropo, unde-i Lev? Nu l-am mai vzut de cteva sptmni. Ultima oar cnd am vorbit cu el, zicea c se duce n Norvegia, rspunse Fred ridicnd ncet capul. Poate c a jefuit o banc i a fost prins, spuse Roger i zmbi. Nu pentru c dorea ca Lev s fie prins, ci pentru c ideea spargerilor de bnci l fcea mereu s zmbeasc. Chiar el fcuse asta de trei ori i-i plcuse la nebunie de fiecare dat. E adevrat c primele dou di fuseser prini, dar a treia oar o fcuser cum trebuie. Cnd vorbea despre lovitur, uita de obicei s spun de norocul pe care l avuseser deoarece camerele de supraveghere nu funcionau temporar; n orice caz, prada i dduse posibilitatea s se bucure de linite i uneori de ceva droguri aici, n dAjuda. Stucul pitoresc se afla la sud de Porto Seguro i adpostise pn nu demult cea mai mare concentrare de indivizi cutai de poliie din Bogota. ncepuse n anii aptezeci, cnd dAjuda devenise punctul de ntlnire al hipioilor i al cltorilor care triau n Europa n timpul verii din jocuri de noroc i din vnzarea bijuteriilor artizanale i a tatuajelor corporale. Ei nsemnau venituri suplimentare pentru dAjuda i, n general, nu deranjau pe nimeni, aa c cele dou familii braziliene care practic deineau toate afacerile cu comer i industrie din sat ajunseser la o nelegere cu eful poliiei, drept pentru care acetia se fceau c nu tiu de consumul de marijuana de pe plaj, din cafenele, din barurile care creteau numeric i, cu timpul, de pe strzi i practic de peste tot. Era totui o problem: amenzile date turitilor pentru consumul de marijuana i pentru nclcarea altor legi destul de obscure reprezentau, ca n multe alte locuri, o surs important de venit pentru poliiti, crora statul le pltea un salariu derizoriu. Aa c afacerea nfloritoare cu turism i poliia puteau s coexiste n armonie dac cele dou familii ofereau poliitilor ctiguri alternative sigure. Totul ncepuse cu un sociolog american i prietenul lui argentinian care erau responsabili cu producia local i vnzarea de marijuana; acetia fuseser obligai s plteasc un comision efului poliiei pentru protecie i pentru garantarea monopolului cu alte cuvinte, potenialii concureni erau arestai imediat i dai pe mna poliiei federale cu toat pompa i ceremonia necesare.
238

Banii zorniau n buzunarele ctorva poliiti i totul fusese cum nu se poate mai bine pn cnd trei mexicani se oferiser s plteasc un comision mai mare i, ntr-o diminea de duminic, americanul i argentinianul fuseser predai poliiei federale n pia, n faa potei, cu toat pompa i ceremonia cuvenite. Cu toate astea, sistemul eficient reglat de pia privitor la cumprarea i vinderea proteciei continuase s nfloreasc, i curnd n dAjuda era plin de infractori cutai de poliie, venii din toate colurile lumii, ducnd o existen relativ sigur la un pre mult sub ce ar fi pltit n Pattaya sau n alte locuri. Dar n anii optzeci, aceast bijuterie frumoas i aproape neatins a naturii, cu plaje lungi, apusuri roii i marijuana nemaipomenit a fost descoperit de turitii care cutreier lumea cu rucsacul n spate. Veniser n dAjuda n numr mare, hotri s cheltuie, lucru care fcuse ca membrii celor dou familii din ora s reevalueze viabilitatea economic a oraului dAjuda ca tabr pentru cei care fug de lege. n timp ce barurile confortabile i ntunecoase erau transformate n magazine pentru nchiriat echipament pentru scufundri i cafenelele n care localnicii dansaser lambada ncepeau s ofere nopi cu petreceri Wild-Wild-Moon, poliia trebuise s fac descinderi din ce n ce mai dese n csuele mici i albe i s-i goneasc n pia pe captivii care protestau vehement. Dar era nc mai sigur pentru un infractor s fie n dAjuda dect n multe alte locuri din lume, dei paranoia se strecurase n mintea tuturor, nu doar a lui Roger. Din acest motiv, un om precum Muhammed Ali i gsea locul n industria restaurantelor. Principala justificare a existenei lui era faptul c deinea un post de observaie strategic n piaa n care avea capt de linie autobuzul de la Porto Seguro. De dup tejgheaua cafenelei sale ahwa, Muhammed avea o vedere complet a tot ceea ce se ntmpla n pietruita i arsa de soare piaza din dAjuda. Cnd veneau autobuze, nu mai servea cafea, ci i punea tutun brazilian un nlocuitor palid al maasil-ului din ara sa natal n narghilea, pentru a-i verifica pe nou-sosii i a-i depista pe eventualii poliiti sau vntori de recompense. Dac nasul lui infailibil plasa pe cineva n ultima categorie, ddea imediat alarma. Alarma era un fel de cotizaie, iar cei care o plteau lunar erau anunai la telefon sau li se lsa un mesaj n u de ctre micuul Paulinho cel iute de picior. Muham239

med avea de asemenea un motiv personal pentru care sttea cu ochii int pe autobuze. Cnd fugise cu Rosalita de soul acesteia din Rio, nu avea nici o ndoial ce i ateapt dac partea vtmat va afla unde sunt. Puteai s aranjezi un omor pentru cteva sute de dolari dac te duceai la favelas n Rio sau n Sao Paulo, i chiar i un uciga profesionist cu experien nu lua mai mult de dou, trei mii de dolari plus cheltuieli pentru gsirea i uciderea unei persoane, iar oferta depea cererea de mai bine de zece ani. n plus, se ofereau reduceri pentru cupluri. Uneori, cei crora Muhammed le punea eticheta de vntori de recompense intrau direct n ahwa lui. Ca s nu se dea de gol, comandau cafea i, la un moment dat, n timp ce beau cafeaua, puneau ntrebarea inevitabil: tii-cumva-unde-st-prietenul-meu-cutric? sau l-cunotipe-brbatul-din-fotografie? i-datorez-nite-bani. n asemenea cazuri, Muhammed primea o sum suplimentar dac rspunsul su invariabil (L-am vzut cu o valiz mare n mn lund autobuzul spre Porto Seguro acum dou zile, senhor.) avea ca efect plecarea vntorului de recompense cu primul autobuz. Cnd brbatul nalt i blond, n costum ifonat din in, cu un bandaj alb n jurul gtului pusese o pung i o saco pe tejghea, i tersese sudoarea de pe frunte i comandase cafea n englez, Muhammed mirosi civa reias n plus fa de taxa obinuit. Cu toate astea, nu brbatul i trezise instinctele, ci femeia care l nsoea. Aceasta ar fi putut la fel de bine s-i scrie POLIIA pe frunte. Harry cercet barul. n afar de el, de Beate i de arabul din spatele tejghelei, mai erau trei excursioniti i un turist ceva mai srccios, suferind aparent de o mahmureal serioas. Pe Harry l durea gtul ngrozitor. Se uit la ceas. Trecuser douzeci de ore de cnd plecaser din Oslo. Sunase Oleg, recordul la jocul Tetris fusese dobort i Harry reuise s cumpere un Namco G-Con 45 de la magazinul de jocuri pentru calculatore din Heathrow nainte s ia avionul spre Recife. Avionul i lsase n Porto Seguro. Afar din aeroport, negociase ce prea a fi o sum exorbitant cu un ofer de taxi i acesta i duse la feribotul care urma s-i lase n zona dAjuda, unde un autobuz i zglise pe ultimii kilometri. Trecuser douzeci i patru de ore de cnd sttuse n sala pentru vizite
240

explicndu-i lui Raskol c avea nevoie de nc 40 000 de coroane pentru egipteni. Raskol i explicase c ahwa lui Muhammed Ali nu era n Porto Seguro, ci ntr-un sat din apropiere. n dAjuda, zisese Raskol zmbind larg. tiu civa biei care locuiesc acolo. Arabul se uit la Beate care cltin din cap nainte s pun ceaca de cafea n faa lui Harry. Era tare i amar. Muhammed, zise Harry i vzu c brbatul din spatele tejghelei nghea. Eti Muhammed, nu? Arabul nghii n sec. Cine ntreab? Un prieten. Harry bg mna dreapt n hain i vzu cum panica l cuprinde pe brbatul cu ten msliniu. Fratele lui Lev ncearc s dea de el. Harry scoase una dintre fotografiile pe care Beate le gsise la Trond acas i o puse pe tejghea. Muhammed nchise ochii pentru o secund. Buzele lui preau c mur mur o rugciune de mulumire. Fotografia nfia doi biei. Cel mai nalt din ei purta o jachet roie. Rdea i-l inea prietenete de gt pe cellalt, care zmbea timid la camer. Nu tiu dac Lev a pomenit de fratele lui mai mic, zise Harry. l cheam Trond. Muhammed lu poza i o studie. Hm, fcu el scrpinndu-i brbia. Nu i-am vzut niciodat pe nici unul din ei. i nici n-am auzit de cineva cu numele Lev. tiu cam pe toat lumea de pe aici. i ddu fotografia lui Harry care o bg la loc n buzunar i apoi goli ceaca de cafea. Trebuie s gsim un loc unde s stm, Muhammed. Apoi ne ntoarcem. Pn atunci, mai gndete-te. Muhammed cltin din cap, trase bancnota de douzeci de dolari pe care Harry o pusese sub ceac i i-o ddu napoi: Nu iau bancnote mari, zise el. Harry ddu din umeri. Oricum ne ntoarcem, Muhammed.

241

n micul hotel pe nume Vitoria, pentru c nu era sezon, fiecare din ei primi o camer mare. Harry primi cheia cu numrul 69, dei hotelul avea doar dou etaje i douzeci i ceva de camere. Cnd deschise sertarul noptierei de lng patul n form de inim roie i gsi dou prezervative cu complimente din partea hotelului, presupuse c primise apartamentul nupial. Ua de la baie era acoperit n ntregime cu o oglind n care te puteai vedea din pat. n dulapul exagerat de mare i de adnc, singura mobil din camer n afar de pat, atrnau dou halate oarecum uzate cu desene orientale pe spate. Recepionera zmbi i cltin din cap cnd i fu artat fotografia lui Lev Grette. Acelai lucru se ntmpl i n restaurantul de lng hotel i la internet cafe-ul mai n sus pe strada principal care era ciudat de linitit. Ducea, ca de obicei, de la biseric la cimitir, dar i se dduse un nume nou: Broadway. n alimentara micu unde se vindeau ap i podoabe pentru pomul de Crciun, cu ALIMENTARA scris deasupra uii, ddur n sfrit de o femeie n spatele tejghelei. Rspunse da la tot ce o ntrebar i i privi cu ochi inexpresivi pn cnd renunar i plecar. La ntoarcere, vzur doar o singur persoan, un tnr poliist sprijinit de un jeep, cu braele ncruciate i cu tocul pistolului atrnndu-i de coapse, care le urmrea micrile cu un cscat. n ahwa lui Muhammed, biatul slbnog din spatele tejghelei le spuse c eful se hotrse brusc s-i ia liber i plecase la plimbare. Beate l ntreb cnd se va ntoarce, dar biatul, ncurcat, cltin din cap, art spre soare i zise: Trancoso. La hotel, recepionera le spuse c fala dAjudei era fia nentrerupt de nisip alb pn n Trancoso. Mai era n plus biserica catolic din pia i cam asta era tot. Hm. De ce sunt att de puini oameni pe aici, senhora? ntreb Harry. Aceasta zmbi i art spre mare. Acolo erau. Pe nisipul fierbinte, mprtiai n ambele sensuri, ct vedeai cu ochii. Erau nottori ntini la soare, vnztori ambulani mergnd greoi prin nisip, cocoai sub povara lzilor frigorifice i a sacilor de fructe, barmani zmbind cu gura pn la urechi din barurile
242

improvizate n care boxele bubuiau n ritmuri de samba, sub acoperiurile de paie, i surferi n costumul naional galben, cu buzele albe de la oxidul de zinc. i dou persoane care mergeau spre sud cu pantofii n mn. Una din ele n pantaloni scuri, bustier i plrie de paie, haine n care se schimbase la hotel, cealalt tot fr nimic pe cap i n costumul de in ifonat. A zis treisprezece kilometri? zise Harry suflnd n broboana de sudoare ce i atrna de vrful nasului. O s se ntunece nainte s ne ntoarcem noi, spuse Beate i art cu degetul. Uit-te, toi se ntorc. O linie neagr se ntindea de-a lungul plajei ca o caravan nesfrit de oameni ndreptndu-se spre cas, cu soarele dup-amiezii strlucindule n spate. Exact cum am comandat, zise Harry i i ndrept ochelarii de soare. Toat lumea din dAjuda stnd ntr-o coad. Trebuie s stm cu ochii cscai. Dac n-o s-l vedem pe Muhammed, poate c o s avem noroc i dm nas n nas chiar cu Lev. Beate zmbi. Pun pariu pe o sut c n-o s dm. Fee treceau prin ari. Chipuri negre, albe, tinere, btrne, frumoase, urte, de beivi, cumptate, zmbitoare, ncruntate. Barurile i punctele de nchiriere a plcilor de surfing dispruser. Nu se mai vedea dect nisip i mare la stnga i vegetaia abundent de jungl la dreapta. Ici i colo se zreau grupuri peste care plutea un miros inconfundabil de droguri. M-am tot gndit la chestia cu intimitatea i la teoria omului nostru, zise Harry. Crezi c e posibil ca Lev i Stine Grette s fi fost mai mult dect cumnai? Vrei s zici dac a fost implicat n toat povestea i apoi el a mpucat-o ca s-i acopere urmele? Beate se uit la soare. Da, de ce nu? Dei era trecut de ora patru, aria nu se domolise simitor. i scoaser pantofii s treac de nite stnci, iar Harry gsi pe partea cealalt o creang groas i uscat adus de mare. nfipse creanga n nisip i scoase din buzunarul hainei paaportul i portofelul nainte s o agae n suportul improvizat de plrii. Acum se zrea Trancoso n deprtare i Beate zise c tocmai trecuser
243

pe lng un brbat pe care l vzuse pe o caset. La nceput, Harry crezu c e vorba despre un actor nu foarte cunoscut, dar ea i spuse c se numea Roger Person i c, n afar de acuzaii de trafic cu narcotice, fcuse pucrie pentru c jefuise pota din Gamlebyen i Veitvet. Era suspect i pentru jefuirea potei din Ulleval. Fred dduse pe gt trei caipirinhas n restaurantul de pe plaja din Trancoso, i tot i se prea o idee absurd s mearg pe jos treisprezece kilometri doar ca s-i aeriseasc aa cum se exprimase Roger pielea nainte s nceap s se lase. Problema ta e c nu poi sta locului din cauza pastilelor lora noi, i se plnse Fred prietenului su care opia nainte pe vrfuri cu genunchii ridicai. i ce? Trebuie s mai arzi din calorii nainte s te ntorci pe sonda aia din Marea Nordului. Spune-mi ce i-a zis Muhammed la telefon despre cei doi sticlei. Roger oft i ncerc fr chef s i aduc aminte. Zicea ceva despre o femeie scund care era aa de palid c aproape vedeai prin ea. i un neam imens cu nas de beivan. Neam? Muhammed a presupus doar. E posibil s fi fost i rus. Sau indian Inca sau< Foarte amuzant. i era sigur c sunt sticlei? Ce vrei s zici? Roger se opri i Fred aproape c ddu peste el. Zic doar c nu-mi place, zise Roger. Din ce tiu eu, Lev n-a dat lovituri la bnci din afara Norvegiei. Iar poliitii norvegieni nu se trambaleaz pn n Brazilia ca s pun laba pe un mpuit de sprgtor de bnci. Probabil c sunt rui. La dracu. tim cine i-a trimis. i nu pe Lev l caut. Fred mormi: S nu ncepi iar toat porcria aia cu iganii. Crezi c-i paranoia, dar e dracu n carne i oase. Nu se gndete de dou ori nainte s-i fac de petrecanie dac l-ai nelat cu o para chioar. Nu m-am gndit vreodat c-o s afle. N-am luat dect cteva miare dintr244

una din sacoe bani de buzunar doar. Dar e o chestiune de principiu. Dac eti eful haitei, trebuie s fii respectat sau< Roger! Dac vreau s aud toat porcria asta cu mafia, m duc i nchiriez un film. Roger nu rspunse. Hei! Roger! Taci dracu, opti Roger. Nu te ntoarce i mergi. Ce-i? Dac n-ai fi aa de afumat, ai fi vzut c tocmai am trecut pe lng o chestie cu pielea transparent i un cap de beivan. Pe bune? Fred i ntoarse capul. Roger< Da? Cred c ai dreptate. Se ntoarser amndoi. Roger continu s mearg fr s priveasc n urm. Rahat! Rahat! Ce facem? Pentru c nu primi nici un rspuns, Fred se ntoarse i descoperi c Roger dispruse. Cercet uimit nisipul urmele adnci lsate de Roger i se lu dup urmele ce coteau brusc la stnga. Vzu n sus clciele lui Roger care o luase la sntoasa. Apoi ncepu i Fred s fug spre vegetaia deas i verde. Harry renun aproape imediat. N-are rost, strig el dup Beate care se mpiedic i se opri. Mai rmseser doar civa metri de plaj, i totui parc era n alt lume. O ari pcloas i nemicat atrna printre trunchiurile copacilor care formau o ntunecime de smoal sub frunziul des. Ceea ce ar fi putut s fie sunetele celor doi fugari erau necate de iptul psrilor i de mugetul mrii din spatele lor. Cel din urm nu prea nici el chiar imaculat, zise Beate. Cunosc potecile mai bine dect noi, spuse Harry. Noi nu avem arme, dar e posibil ca ei s aib. Dac Lev nu a fost deja avertizat, o s fie acum. Deci ce-i de fcut? Harry i frec cu mna bandajul umezit de la gt. narii reuiser
245

deja s-l nepe. Trecem la planul B. Da? i care e? Harry se uit la Beate i se ntreb cum de aceasta nu avea nici mcar o pictur de sudoare pe frunte pe cnd pe el curgeau apele ca dintr-un robinet stricat. Mergem la pescuit. Apusul nu dura mult, dar era o feerie de toate nuanele de rou ale spectrului. i nc vreo cteva n plus, se gndi Muhammed artnd spre soarele care tocmai se topise n zare precum o bucat de unt ntr -o tigaie ncins. Dar pe neamul din faa tejghelei nu-l interesa apusul. Tocmai zisese c ofer o mie de dolari celui care l va ajuta s-l gseasc pe Lev Grette sau pe Roger Person. i ar vrea Muhammed s mprtie oferta? Cei interesai s dea informaii pot lua legtura cu camera 69 a hotelului Vitoria, zisese neamul nainte s ias din ahwa cu femeia palid. Rndunelele devenir agitate cnd insectele ieir s-i fac dansul scurt nocturn. Soarele se topise ntr-un terci rou fluid pe suprafaa apei i, zece minute mai trziu, se ntunecase. Cnd Roger apru njurnd, o or mai trziu, faa lui bronzat era palid. igan spoitor, i zise lui Muhammed i i spuse c auzise deja de recompensa gras de la barul lui Fredo i plecase imediat. n drum, bgase capul n alimentar, unde Petra i spusese c neamul i blonda trecuser de dou ori. Ultima oar cumpraser o undi de pescuit; nu ntrebaser nimic. Pentru ce le trebuie? ntreb acesta aruncnd priviri n jur n timp ce Muhammed turna cafea. Pentru pescuit? Poftim, zise Muhammed artnd spre ceac. Bun pentru paranoia. Paranoia? strig Roger. E o chestiune de bun-sim. O mie de dolari! Oamenii de-aici i-ar vinde bucuroi mama pentru a zecea partea din suma asta. Atunci ce ai de gnd s faci?
246

Ce trebuie s fac. S-l opresc pe nemlu. Da? Cum? Roger gust din cafea n timp ce scoase de la curea un pistol negru cu pat rou-maroniu scurt. Salut-l pe Taurus PT92C din Sao Paulo. Nu, mulumesc, uier Muhammed. Ia-l imediat de aici. Eti nebun. Crezi c poi s-l elimini singur pe neam? Roger ridic din umeri i puse pistolul napoi la cingtoare. Fred e acas i tremur. Zice c n-o s se mai trezeasc niciodat din beie. Tipul sta e profesionist, Roger. Roger pufni: i eu ce sunt? Am spart cteva bnci, doar. i tii care-i cel mai important lucru, Muhammed? Elementul-surpriz. nseamn totul. Roger goli ceaca de cafea. i m ndoiesc c o fi vreun mare profesionist dac umbl de colo-colo i zice la toat lumea n ce camer st. Muhammed i ddu ochii peste cap i se nchin. Allah te vede, Muhammed, zise Roger sec i se ridic. Roger o zri pe blond de ndat ce intr n recepie. Sttea cu un grup de brbai i se uita la un meci de fotbal la televizorul de deasupra tejghelei. Aa era, era flaflu n seara aceasta, derbiul local tradiional dintre Flamengo i Fluminese din Rio. De asta era atta lume la barul lui Fredo. Trecu repede pe lng ei, spernd s nu-l fi vzut. O lu la fug n sus pe scrile acoperite de covor i i continu drumul pe coridor. tia prea bine care e camera. Cnd soul Petrei urma s plece cu afaceri din ora, Roger rezerva camera 69. Roger i lipi urechea de u, dar nu auzi nimic. Se uit pe gaura cheii, dar nuntru era ntuneric. Nemlul ori dormea, ori era plecat. Roger nghii n sec. Inima i btea tare, dar jumtatea de amfetamin pe care o luase l fcea s rmn calm. Verific dac pistolul e ncrcat i piedica tras, apoi aps pe clan. Ua era deschis! Roger se strecur n camer i nchise ncet ua dup el. Sttea n ntuneric inndu-i respiraia. Nu se vedea i nu se auzea nimeni. Nici o micare, nici o respiraie. Doar micrile line ale ventilatorului din tavan. Din fericire, Roger cunotea camera foarte bine. ndrept pistolul nspre locul unde tia c e patul n
247

timp ce ochii se obinuiau cu ntunericul. O fie ngust de lumin de la lun cdea pe patul a crui cuvertur fusese dat la o parte. Gol. Se gndi rapid. Era posibil ca nemlul s fi ieit i s fi uitat s ncuie ua? Dac aa stteau lucrurile, Roger se putea aeza ca s atepte ntoarcerea acestuia, s-l transforme n int din u. Totul prea prea frumos pentru a fi adevrat, ca ntr-o banc n care au uitat s activeze alarma. Pur i simplu lucrurile astea nu se ntmpl. Ventilatorul din tavan. Chiar n secunda aceea i se lmuri totul. Roger sri n picioare cnd auzi zgomotul apei trase la baie. Tipul era la toalet! Roger nfc pistolul cu ambele mini i l ndrept n direcia n care tia c se afl baia. Trecur cinci secunde. Opt. Roger nu mai putea s-i in respiraia. Ce dracu atepta tipul? Doar trsese apa. Dousprezece secunde. Poate c ncerca s scape. Roger i aminti c baia avea o fereastr. La dracu! Aceasta era ultima lui ans; nu-l putea lsa pe tip s-i scape. Roger se strecur pe lng dulapul n care se afla halatul cu care i edea aa de bine Petrei, se opri n faa uii de la baie i puse mna pe clan. Respir adnc. Se pregtea s apese cnd simi un curent de aer. Nu de la ventilator sau de la vreun geam deschis. Era altceva. Nu mica, se auzi o voce chiar n spatele su. Cnd ridic privirea i se uit n oglinda de pe ua de la baie, Roger fcu cum i se spusese. mpietrise, dar dinii i clnneau. Ua ifonierului se deschisese i nuntru, printre halatele de baie albe, putu s vad o siluet bine fcut. Dar nu asta l fcuse s ncremeneasc brusc. Efectul psihologic atunci cnd descoperi c cineva are ndreptat asupra ta o arm mult mai mare dect cea pe care o ii tu n mn nu e mai mic dac e vorba de cineva care se pricepe la arme. Din contr. tii mult mai bine ct de eficient distrug corpul uman gloanele mai mari. Taurus PT92C al lui Roger era un pistol cu ap pe lng monstrul negru pe care l zri n spatele lui n lumina lunii. Un chiit l fcu pe Roger s priveasc n sus. Vzu lucind ceea ce prea a fi aa de la o undi de pescuit. Se ntindea de la ua crpat din baie pn n dulap. Guten abend, opti Roger. ase ani mai trziu, cnd cineva i fcu ntmpltor cu mna lui Roger dintr-un bar din Pattaya, acesta fu aa de uimit la nceput s descopere c
248

n spatele perciunilor se afla Fred, nct rmase n picioare fr s reacioneze pn cnd Fred i trase un scaun. Fred comand de but i-i spuse c nu mai lucreaz n Marea Nordului. Avea pensie de boal. Roger se aez ovitor i povesti, fr s intre n detalii, c de ase ani avea o afacere de curier at n Chang Rai. Dup cteva pahare, Fred i drese vocea i-l ntreb ce se ntmplase de fapt n seara n care Roger prsise brusc dAjuda. Roger se uit n pahar, trase aer n piept i zise c nu avusese de ales. Neamul, care ntmpltor nu era neam, l pclise i fusese ct pe ce s-l trimit pe lumea cealalt. Cu toate astea, Roger ajunsese la o nelegere cu el chiar n ultima clip. Roger avea la dispoziie treizeci de minute s dispar din dAjuda dac i spunea unde locuiete Lev Grette. Ce fel de pistol ziceai c avea individul? l ntreb Fred. Era prea ntuneric s-mi dau seama. n orice caz, nu era un model cunoscut. Dar pot s-i spun c mi-ar fi zburat creierii cu el. Roger se uit iute spre u. Am un culcu aici, zise Fred. Ai unde s stai? Roger se uit la Fred de parc nu i-ar fi trecut prin cap aa ceva. i frec mult timp barba nainte s rspund: De fapt, nu prea am unde.

249

27 EDVARD GRIEG
Casa lui Lev era n captul unei fundturi. Era construit simplu, ca toate casele din zon, cu diferena c ferestrele chiar aveau geamuri. Un singur felinar arunca un con de lumin glbuie peste o varietate impresionant de vieti care se luptau pentru spaiu n timp ce lilieci lacomi intrau i ieeau din ntuneric. Nu pare c e cineva acas, opti Beate. Poate c economisete curentul, zise Harry. Se oprir n faa unei pori metalice ruginite. i atunci cum facem? ntreb Beate. Batem la u? Nu. Deschide-i mobilul i ateapt-m aici. Cnd vezi c-am ajuns sub fereastr, sun la numrul sta. i ddu o pagin rupt dintr-un carneel. De ce? Dac o s aud un telefon mobil care sun n cas, o s tiu c Lev e acas. Bine. i cum te-ai gndit s-l arestezi? Cu aia? Art spre obiectul negru pe care Harry l inea n mn. De ce nu? replic Harry. Cu Roger Person a inut. Era ntr-o camer ntunecat i nu l-a vzut dect ntr-o oglind, Harry. Pi de vreme ce nu avem voie cu arme n Brazilia, trebuie s folosim ce avem. Cum ar fi undia legat de veceu i o jucrie? Nu e orice fel de jucrie, Beate. E un Namco G-Con 45. Mngie pistolul de plastic n mrime natural. Cel puin scoate-i eticheta cu Playstation, zise Beate cltinnd din cap. Harry i descl pantofii i o lu la fug, aplecat, pe pmntul uscat i crpat al crui scop iniial fusese cel de pajite. Ajunse, se lipi cu spatele de peretele de sub fereastr i-i fcu lui Beate semn cu mna. Nu o vedea, dar tia c ea l vede proiectat pe peretele alb. Ridic privirea spre cerul care nfia universul. Cteva secunde mai trziu, se auzi n cas un
250

telefon mobil sunnd slab, dar clar. In the Hall of the Mountain King. Peer Gynt. Tipul avea simul umorului. Harry se concentr asupra unei stele i ncerc s nu se mai gndeasc la altceva n afar de ceea ce avea de fcut. Dar nu putu. Aune l ntrebase odat de ce oamenii se ntreab dac exist via n univers atta vreme ct tim c doar n galaxia noastr exist mai muli sori dect fire de nisip pe o plaj de mrime medie. Ar trebui s ne ntrebm dac sunt anse ca acetia s fie panici i apoi s cntrim dac merit s ne asumm riscul de a lua legtura cu ei. Harry strnse tare tocul pistolului. i el i punea aceeai ntrebare acum. Telefonul nu mai cnta melodia lui Grieg. Inspir adnc i merse pe vrfuri pn la u. Ascult, dar nu se auzeau dect greierii. Apuc clana cu mna, ateptndu-se ca ua s fie ncuiat. Chiar era ncuiat. Trase o njurtur. Hotrse deja c dac ua era ncuiat i nu-l mai putea lua prin surprindere, s atepte pn a doua zi i s cumpere nite rngi de fier nainte s se ntoarc acolo. Era convins c nu va fi o problem s cumpere dou pistoale decente ntr-un loc ca acesta. Dar avea de asemenea sentimentul c Lev va fi informat n curnd despre ce se ntmplase, iar ei nu aveau prea mult timp la dispoziie. Harry sri n sus cci simi o arsur n piciorul drept. i trase piciorul n mod automat i se uit n jos. Putu s discearn n lumina slab a stelelor o dung neagr pe peretele vruit n alb. Dunga se ntindea de la u, trecea de scrile pe care avusese Harry piciorul i de acolo nu se mai vedeau. Cut prin buzunare o minilantern Maglite i o aprinse. Furnici. Furnici mari, galbene i semitransparente formau dou iruri unul n jos pe scri i altul pe sub u. Era clar c erau un soi diferit de furnicile negre de acas. Era imposibil de vzut ce crau, dar Harry tia destul de multe despre furnici fie ele galbene sau nu ca s-i dea seama c era ceva acolo. Harry stinse lanterna. Se gndi. i plec. Cobor scrile i se ndrept spre poart. Se opri la jumtatea drumului, se ntoarse i o lu la fug. Ua simpl din lemn putrezit zbur din ni sub greutatea celor nouzeci i cinci de kilograme ale lui Harry care aproape c prinsese treizeci de kilometri pe or. Avea umrul sub el cnd se prbui pe podeaua de
251

piatr mpreun cu ce mai rmsese din u, iar durerea i cuprinse braul i urc spre gt. Cum zcea acolo, pe podeaua de piatr, n ntuneric, atept s aud zgomotul lin al unui trgaci de pistol. Neauzind nimic, se ridic i aprinse lanterna. Fia ngust de lumin regsi irul de furnici de-a lungul peretelui. Harry simi dup cldura din spatele bandajelor c sngera din nou. Urmri trupurile strlucitoare ale furnicilor de -a lungul covorului murdar, intrnd n camera de alturi. Acolo, furnicile coteau brusc la stnga i urcau pe perete. Lanterna lumin un tablou Kama Sutra sus pe perete. Caravana furnicilor se desprea i continua pe tavan. Harry se ls pe spate. Nu-l mai duruse niciodat gtul att de tare. Acum erau chiar deasupra lui. Trebui s se ntoarc. Lumina lanternei se mic ntr-o parte i n alta pn ce gsi furnicile din nou. Era oare acesta cel mai scurt drum pentru ele? Acesta fu ultimul gnd al lui Harry nainte s-i apar n fa Lev Grette. Corpul lui Lev sttea deasupra lui Harry, care scp lanterna din mn i se trase n spate. Creierul poate c i spunea c e prea trziu, dar minile tot cutar bjbind, ntr-o combinaie de oc i stupiditate, pistolul Namco G-Con 45.

252

28 LAVA PE
Beate nu suport duhoarea mai mult de dou minute i trebui s ias. Sttea chircit cnd iei Harry care se aez pe trepte s fumeze o igar. N-ai simit mirosul? blmji Beate creia nc i mai curgea saliva din gur. Disosmie. Harry i contempl igara. Pierdere parial a mirosului. Sunt lucruri pe care nu le mai pot mirosi. Aune spune c e din cauz c am mirosit prea multe cadavre. Traum emoional i chestii din astea. Beate vomit iar. mi cer scuze, blmji ea. E din cauza furnicilor. Adic de ce creaturile astea dezgusttoare trebuie s-i foloseasc nrile pe post de osea cu dou benzi? Pi, dac insiti, pot s-i spun unde se afl n corpul omului cea mai bogat surs de proteine. Nu, mulumesc! mi pare ru. Harry stinse igara de pmntul uscat. Ai fcut fa foarte bine nuntru, Lonn. Nu e ca la casetele video. Se ridic i se ntoarse nuntru. Lev Grette atrna de o bucat scurt de sfoar legat de crligul pentru lamp din tavan. Atrna la o jumtate bun de metru de podea i de scaunul rsturnat i din acest motiv mutele se bucuraser de monopolul cadavrului naintea furnicilor care i continuau procesiunea n susul i n josul sforii. Beate gsise telefonul mobil cu ncrctorul pe podea lng canapea i zisese c poate s afle cu cine vorbise ultima oar. Harry se duse n buctrie i aprinse lumina. Un gndac de buctrie de un albastru metalic sttea pe o bucat de hrtie A4, legnndu-i antenele ctre el, dar se ascunse imediat n aragaz. Harry ridic bucata de hrtie. Era scris de mn. Citise tot felul de bileele de adio ale sinucigailor i foarte puine dintre ele ofereau o lectur de calitate. Faimoasele cuvinte din final erau de obicei bolboroseli confuze, strigte disperate de ajutor sau instruciuni prozaice despre cine va moteni prjitorul de pine sau maina de tuns iarba. Unul dintre cele mai substaniale ca neles bileele pe care Harry le
253

vzuse vreodat fusese al unui fermier din Maridalen care scrisese cu cret pe peretele hambarului: Aici s-a spnzurat un om. Sunai v rog la poliie. Scuze. Din acest punct de vedere, scrisoarea lui Lev Grette era, dac nu unic, cel puin neobinuit.
Drag Trend, M-am ntrebat mereu cum s-a simit cnd puntea a disprut brusc sub el. Cnd s-a deschis prpastia i i-a dat seama c ceva fr nici un sens urma s se ntmple. Urma s moar fr nici un motiv. Poate c mai avea nc lucruri de ndeplinit. Poate c n acea diminea cineva sttea i -l atepta. Poate c se gndea c acea zi va fi un nou nceput. i ntr-un fel avea dreptate< Nu i-am spus niciodat c l-am vizitat la spital. I-am adus un buchet mare de flori i i-am spus c am vzut tot incidentul de la fereastra apartamentului meu; am sunat la poliie i le-am spus cum arta biatul i ce biciclet avea. El zcea n pat, att de mic i de cenuiu, i mi -a mulumit. Apoi i-am pus o ntrebare de comentator sportiv zevzec: Cum a fost? Nu mi-a rspuns. Sttea acolo, ntre tuburi i perfuzii, i m privea. Apoi mi -a mulumit din nou i o asistent mi-a spus c trebuie s plec. Aa c n-am tiut niciodat cum s-a simit. Pn ntr-o bun zi cnd s-a deschis i sub mine prpastia. Nu s-a ntmplat cnd am luat-o la fug n sus pe Industrigata dup spargere. Nici cnd am numr at banii mai apoi. Nici cnd mam uitat la tiri. S-a ntmplat la fel cum s-a ntmplat i cu btrnul. ntr-o bun diminea m plimbam fericit, fr s-mi dau seama de vreun pericol. Soarele strlucea, m ntorsesem n siguran n dAjuda, puteam s m relaxez i s m gndesc. Luasem de la persoana pe care o iubeam cel mai mult lucrul pe care el l iubea cel mai mult. Asta s-a ntmplat, de fapt, n dimineaa asta. Nu m atept s nelegi, Trond. Am spart o banc, am vzut c m -a recunoscut, am fost prins ntr-un joc cu propriile reguli, nimic din toate astea nui gsete locul n lumea ta. Nu m atept s-mi nelegi gestul, dar poate c i poi da seama c e posibil s te saturi i de asta. De via. Lev P.S. Atunci nu mi-am dat seama c btrnul nu mi-a zmbit cnd mi-a mulumit. Dar m-am gndit azi la asta, Trond. Poate c, la urma urmei, nu avea nimic sau nu-l atepta nimeni. Poate c s-a simit doar uurat cnd s-a deschis prpastia i s-a gndit c nu va mai trebui s-o fac el singur. 254

Beate sttea pe un scaun lng corpul lui Lev cnd Harry intr. Se chinuia s ndoaie unul dintre degetele lui Lev ca s-l apese n interiorul unei cutiue strlucitoare de metal. La naiba! zise ea. Cerneala a stat n soare la hotel i s-a uscat. Dac n-o s poi s iei o amprent bun, va trebui s folosim metoda pompierilor. Ce mai e i asta? Oamenii prini ntr-un incendiu i folosesc n mod automat minile. Chiar i pe corpurile carbonizate pielea de pe buricul degetelor poate s fie intact i se pot lua amprente pentru identificarea corpurilor. Uneori, din motive practice, pompierii taie degetul i l duc la Investigaii. Asta se numete pngrirea cadavrelor. Harry ddu din umeri. Dac o s te uii la mna cealalt, o s vezi c deja i lipsete un deget. Da, zise ea. Se pare c a fost tiat. Ce-ar putea oare s nsemne asta? Harry se apropie i lumin cu lanterna. nseamn c degetul a fost tiat la mult timp dup ce s-a spnzurat. Probabil c a venit cineva aici i a vzut c treaba e deja fcut. Dar cine? Pi, n unele ri, iganii i pedepsesc pe hoi tindu-le degetele, zise Harry. Adic dac fur de la igani. Cred c am o amprent bun, zise Beate tergndu-i sudoarea de pe frunte. S-l tiem? Nu, zise Harry. S mai aruncm o privire i apoi s facem ordine dup noi i s-o tergem. Am vzut o cabin telefonic pe strada principal. O s dau un telefon anonim la poliie i o s anun decesul. Cnd o s ajungem la Oslo, poi s dai telefon poliiei braziliene s-i trimit raportul medical. Nu m ndoiesc c a murit din cauza asfixierii, dar vreau ora cnd a survenit decesul. Dar ua? Nu prea avem ce s-i facem. i gtul tu? Bandajul e complet rou. Las-l. M doare mai tare braul. Am aterizat pe el cnd am venit
255

peste u. Ct de tare? Harry ridic voios braul, dar se strmb. E n regul dac nu-l mic. Consider-te norocos c nu suferi de Spasmul Setesdal. Doi dintre cei trei aflai n camer rser, dar nu din toat inima. n drum spre hotel, Beate l ntreb pe Harry dac lucrurile aveau vreo logic. Din punct de vedere tehnic, da. n afar de asta, nu m atept ca o sinucidere s aib vreo logic. Arunc igara. Aceasta fcu o bolt lucitoare n noaptea pe care aproape puteai s-o atingi cu mna. Dar pn la urm, aa sunt eu.

256

29 CAMERA 316
Fereastra se deschise cu zgomot. Trond pleac ntr-o cltorie, ciripi ea. Prul ei decolorat primise n mod evident o nou doz de chimicale de la ultima lor vizit, iar scalpul i se vedea strlucind sub prul lipsit de vitalitate. Ai fost n sud? Harry ridic spre ea o fa bronzat. Da, ntr-un fel. tii unde e? i pune bagajele n main, zise ea artnd spre partea cealalt a caselor. Cred c are de gnd s plece n cltorie, bietul de el. Hm. Beate vru s plece, dar Harry rmase nemicat. Locuii aici de mult timp, nu? ntreb el. A, da. De treizeci i doi de ani. i tii pe Trond i pe Lev de cnd erau mici bnuiesc, nu? Bine-neles. i-au pus amprenta pe Disengrenda. Zmbi i se aplec peste geam. Mai ales Lev. Un adevrat cuceritor. Am tiut mereu c va fi un pericol pentru femei. Da, un pericol. Poate tii i povestea cu brbatul care a czut de pe punte? Femeia se ntunec la fa i opti cu voce trist: O, da. Un lucru ngrozitor. Am auzit c nu a mai putut s mearg niciodat cum trebuie, bietul om. I-au nepenit genunchii. V putei imagina un copil s se gndeasc la o asemenea glum rutcioas? Hm. A fost cu siguran un copil slbatic. Slbatic? i duse mna la ochi. Nu l-a descrie aa. Era un biat politicos, bine-crescut. Tocmai de asta a fost aa de surprinztor. i toat lumea a aflat c el a fost autorul? Toat lumea. L-am vzut de la geam. O jachet roie ndeprtnduse pe biciclet. Ar fi trebuit s tiu c era ceva n neregul cnd s-a ntors. Faa i era complet lipsit de culoare. Rafala rece de vnt o fcu s tremure. Apoi art peste drum.
257

Trond se ndrepta spre ei i braele i atrnau de-o parte i de alta. ncetini din ce n ce mai tare pn cnd, n final, abia dac se mai mic. E Lev, nu? ntreb cnd ajunse lng ei n cele din urm. Da, zise Harry. E mort? Vzu cu colul ochilor femeia cu gura cscat care sttea pe geam. Da, e mort. Bine, zise Trond. Apoi se aplec i-i ascunse faa n mini. Bjarne Moller sttea n picioare i se uita fix pe fereastr cu o expresie de preocupare pe fa cnd Harry bg capul pe ua ntredeschis i ciocni uor. Moller se ntoarse i se lumin la fa. A, salut. Uite raportul, efu. Harry arunc pe birou o map de un verde-maroniu. Moller se aez pe scaun, reui cu ceva efort s-i vre picioarele excesiv de lungi sub birou i i puse ochelarii. Aha, mormi el deschiznd mapa pe care scria LISTA DOCUMENTELOR. nuntru nu se afla dect o singur hrtie A4. Am zis c nu te intereseaz toate detaliile, zise Harry. Dac zici tu, sunt sigur c ai dreptate, spuse Moller plimbndu-i privirea peste rndurile cu spaii generoase ntre ele. Harry se uit pe fereastr, peste umrul efului su. Nu era nimic de vzut, doar ceaa deas i umed care atrna ca un ervet folosit peste ora. Moller puse jos bucata de hrtie. Deci v-ai dus pur i simplu acolo, cineva v-a spus unde locuiete i l-ai gsit pe Clu atrnat de o sfoar? n linii mari, da. Moller ridic din umeri. Nu am nimic de obiectat atta vreme ct avem dovezi solide c sta e omul pe care-l cutm. Weber a verificat amprentele azi-diminea. i?
258

Harry se aez pe scaun. Corespund cu cele pe care le-am gsit pe sticla de cola pe care a inut-o n mn sprgtorul nainte s intre n aciune. i putem fi siguri c e aceeai sticl<? Relaxeaz-te, efu. Avem i sticla, i omul pe caseta video. Doar tocmai ai citit n raport c avem un bilet de adio scris de mn n care Lev Grette recunoate. Am fost n Disengrenda azi-diminea i l-am anunat pe Trond Grette. L-am ntrebat dac putem s mprumutm din pod cteva dintre caietele de coal ale lui Lev, i Beate le -a dus expertului grafolog de la Kripos. Zice c nu exist nici o ndoial c biletul de adio a fost scris de aceeai persoan. Bine, bine, voiam doar s fiu absolut sigur nainte s facem public toat treaba, Harry. E o tire de prima pagin, doar. Ar trebui s ncerci s fii mai fericit, efu. Harry se ridic n picioare. Tocmai am rezolvat cel mai important caz pe care l-am avut n ultima vreme. Ar trebui s mpodobim cu steaguri i baloane. Sunt sigur c ai dreptate, oft Moller. Fcu o pauz nainte s ntrebe: Atunci tu de ce nu pari fericit? Nu pot s fiu fericit pn nu rezolvm i cellalt caz, tii tu< Harry se ndrept spre u. Eu i Halvorsen facem ordine pe birou azi, i mine ne apucm de cazul Ellen Gjelten. Se opri n u cnd Moller tui scurt. Da, efu? M ntrebam cum de-ai aflat c Lev Grette e Clul? Pi versiunea oficial e c Beate l-a recunoscut pe caset. Vrei s tii i versiunea neoficial? Moller i mas genunchiul care i amorise. Pe fa i reapruse expresia de ngrijorare. Cred c nu. Hm, zise Harry din pragul uii Casei Durerii. Hm, repet Beate rotindu-se cu scaunul i uitndu-se la imaginile care curgeau pe ecran. Cred c i datorez nite mulumiri pentru munca grozav n echip.
259

i eu la fel. Harry rmase acolo jucndu-se cu mnunchiul de chei. n orice caz, zise el, nu cred c Ivarsson va fi foarte suprat. La urma urmei, i va reveni i lui o parte din glorie pentru c a lui a fost ide ea ca noi doi s lucrm n echip. Beate zmbi vag. Da, cam asta a fost. i nu uita ce i-am spus despre tii-tu-cine. Nu. Privirea ei strluci. Harry i ndrept umerii. E un ticlos. Ar fi imoral din partea mea s nu-i spun. mi pare bine c te-am cunoscut, Harry. Harry ddu drumul uii s se nchid singur dup el. Acas, Harry descuie ua, puse jos sacoa i cutia de plastic de la Playstation i se bg n pat. Dup trei ore de somn fr vise, fu trezit de telefonul care suna. Se ntoarse i vzu c ceasul detepttor arta 19.03; se ddu jos din pat, se strecur pe hol, ridic receptorul i zise: Salut, Oystein nainte ca cellalt s apuce s se recomande. Salutare, Oslo, sunt n aeroportul din Cairo, zise Oystein. Am stabilit c vorbim, nu? Eti ntruchiparea punctualitii, spuse Harry cscnd. i eti beat. Nu, beat nu, zise Oystein mpleticit i indignat. Doar vreo dou Stella. Sau trei? n deert trebuie s te hidratezi, omule. Sunt treaz i am mintea limpede, Harry. M bucur s aud asta. Sper c mai ai i alte veti bune. Aa cum zice doctorul, avem veti bune i veti proaste. S i le spun pe cele bune nti< Bine. Urm o pauz lung n care Harry nu auzi dect prituri peste ceea ce prea a fi o respiraie grea. Oystein? Da? Sunt aici i sunt emoionat ca un copil de Crciun. Cum?
260

Vestea bun? A, da. Pi, am numrul clientului, Harry. No problema, cum zic pe aici. E un numr de telefon mobil din Norvegia. Telefon mobil? E posibil? < sigur c da. Dar tipii din El Tor nu-l au. Ei doar ntiineaz operatorul telefonic din Norvegia, Telenor n cazul nostru, care la rndul lui emite factura clientului. Aa c am sunat la Informaii n Norvegia i mi-au dat numrul. Da? Harry se trezise complet acum. Acum ajungem la vetile care nu sunt chiar aa de bune. Adic? i-ai verificat nota de telefon n ultima vreme, Harry? Trecur cteva secunde pn s i dea seama. Telefonul meu mobil. Nenorocitul folosete telefonul meu mobil? Bnuiesc c nu-l mai ai? Nu, l-am pierdut n seara aia< la Anna. Rahat! i nu i-a trecut niciodat prin cap c ar fi o idee bun s-l anulezi? S-mi treac prin cap? bolborosi Harry. Nu mi-a trecut nimic rezonabil prin cap, Oystein, de cnd a nceput tot rahatul sta. mi cer scuze, sunt cuprins de panic. Totul e att de simplu i de evident. De asta nu mi-am gsit telefonul la Anna. i de asta el rde. mi cer scuze c i-am stricat ziua. Stai puin, zise Harry brusc binedispus. Dac putem dovedi c are telefonul meu, putem dovedi i c a fost la Anna dup ce am plecat eu! Ura! scri receptorul. i apoi mai precaut: Adic eti fericit, nu? Alo, Harry? Sunt aici. M gndesc. E bine s te gndeti. ine-o tot aa. Am o ntlnire cu Stella. De fapt, cu mai multe Stella. i dac prind zborul de Oslo< Numai bine, Oystein. Harry rmase cu receptorul n mn, gndindu-se dac s urle n oglind sau nu. Cnd se trezi a doua zi, spera c toat conversaia cu Oystein fusese un vis. De fapt chiar fusese. Cu ase sau apte versiuni.

261

Raskol sttea cu capul plecat, sprijinit n mini, n timp ce Harry vorbea. Nici nu se mic i nici nu-l ntrerupse n timp ce Harry povestea cum l gsiser pe Lev Grette i cum propriul lui telefon mobil era motivul pentru care tot nu aveau dovezi mpotriva ucigaului Annei. Cnd termin, Raskol ridic ncet capul. Deci tu i-ai rezolvat cazul, dar cazul meu rmne nerezolvat. Eu nu le vd aa cazul tu i cazul meu, Raskol. Responsabilitatea mea< Eu aa le vd, Spiuni, i-o tie scurt Raskol. Conduc o organizaie militar. Da? Ce vrei s zici mai exact cu asta? Raskol nchise ochii. i-am povestit, Spiuni, despre cum regele Wu l-a invitat pe Sun Tzu la palat s le nvee pe curtezane artele rzboiului? Nu. Raskol zmbi. Sun Tzu era un intelectual, aa c ncepu prin a le explica femeilor, riguros i pedagogic, cum se merge n mar. Cnd btur tobele, acestea nu pornir n pas de mar, ci doar rdeau i se hlizeau. Este greeala generalului dac comenzile nu sunt nelese, zise Sun Tzu i mai explic o dat. Dar acelai lucru se ntmpl cnd le ordon s mrluiasc. Este greeala ofierului dac ordinul e neles, dar nu i executat, zise el i ordon celor doi oameni ai si s aleag dou dintre curtezane. Acestea fur aliniate i decapitate n faa celorlalte femei ngrozite. Cnd regele auzi c dou dintre concubinele lui preferate fuseser executate, czu bolnav i trebui s stea n pat cteva zile. Cnd i reveni, l fcu pe Sun Tzu conductorul armatelor sale. Raskol deschise din nou ochii. Ce ne nva aceast poveste, Spiuni? Harry nu rspunse. Ne nva c ntr-o organizaie militar, logica trebuie s fie total i absolut consecvent. Dac relaxezi ordinele, te alegi cu o curte de concubine care se hlizesc. Cnd ai venit s mai ceri 40 000 de coroane, le-ai primit pentru c am crezut povestea cu fotografia din pantoful Annei. Pentru c Anna era iganc. O earf roie legat de o creang, un os crestat, toate astea nseamn ceva pentru noi. O fotografie nseamn c a
262

murit cineva. Sau va muri. N-aveai de unde s tii astea, aa c am avut ncredere n ce mi-ai spus. Raskol ntinse minile pe mas cu palmele n sus. Dar omul care i-a luat viaa fiicei fratelui meu e liber, iar cnd m uit la tine, vd o concubin care se hlizete, Spiuni. Consecven absolut. Spune-mi numele, Spiuni. Harry inspir. Dou cuvinte. Patru silabe. Dac spunea numele lui Albu, oare ce sentin i va da acestuia? Crim cu premeditare motivat de gelozie. Nou ani dup nc ase? i consecinele pentru Harry? Ancheta va descoperi inevitabil c el, ca poliist, ascunsese adevrul pentru a mpiedica degetul suspiciunii s arate spre el. S-a mpucat singur n picior. Dou cuvinte. Patru silabe. Toate problemele lui Harry vor fi rezolvate. Albu va fi cel care va suporta consecinele finale. Rspunsul lui Harry fu o singur silab. Raskol cltin din cap i-l privi pe Harry cu ochi triti. M temeam c asta o s-mi spui, Spiuni. Mai ii minte ce i-am rspuns cnd m-ai ntrebat de ce am ncredere n tine? Harry cltin din cap n semn c da. Cu toii trim pentru ceva. Nu-i aa, Spiuni? Ceva care ne poate fi luat. Camera 316 i spune ceva? Harry nu rspunse. Atunci s-i spun eu. Trei unu ase este numrul unei camere din hotelul Internaional din Moscova. Olga se ocup de acel etaj. Se va pensiona n curnd i i-ar plcea o vacan lung i frumoas la Marea Neagr. Sunt trei iruri de scri i un lift care duce la etajul trei. Plus liftul de serviciu. Camera are dou paturi identice. Harry nghii n sec. Raskol i cuprinse fruntea n mini. Micuul doarme lng geam. Harry se ridic, se duse la u i o lovi tare. Ecoul se auzi afar pe coridor. Continu s loveasc n u pn auzi cheile rsucindu-se n yal.

263

30 PE VIBRAII
Scuze, dar am venit ct de repede am putut, zise Oystein n timp ce trecea cu taxiul peste trotuarul din faa magazinului de fructe i tutun al lui Elmer. Bine te-ai rentors, zise Harry i se ntreb dac autobuzul care venea din dreapta i dduse seama c Oystein nu are de gnd s opreasc. Mergem n Slemdal, nu? Oystein ignor claxonul furios al autobuzului. Bjornetrakket. tii c trebuie s cedezi trecerea aici? M-am hotrt s n-o fac. Harry se uit spre tovarul su. Vzu doar doi ochi injectai sub pleoapele nguste. Eti obosit? Sunt n trans. Diferena de fus orar dintre noi i Egipt e doar de o or, Oystein. Cel puin. De vreme ce nici amortizoarele, nici arcurile scaunului nu mai erau bune, Harry simi fiecare pietricic i fiecare denivelare din osea n timp ce se ndreptau spre casa lui Albu, dar nimic din toate astea nu-l interesa. mprumut mobilul lui Oystein i sun la hotelul Internaional, camera 316. Harry simi plcerea din vocea lui Oleg cnd l ntreb unde e. ntr-o main. Unde-i mama? Afar. tiam c nu se prezint la tribunal dect mine. Se ntlnete cu avocaii n Kuznetski Most, zise el cu voce de om mare. O s se ntoarc ntr-o or. Ascult, Oleg, te rog s-i transmii urmtorul mesaj. Spune-i s schimbe hotelul. Imediat. De ce? Pentru c< aa am zis eu. Spune-i doar, da? O s sun mai trziu. Bine. Pa, trebuie s nchid.
264

Ai<? Poftim? Nimic. Bine. Nu uita s-i spui ce i-am spus. Oystein puse frn i se opri pe trotuar. Ateapt aici, zise Harry i sri din main. Dac nu m ntorc n douzeci de minute, sun la numrul pe care i l-am dat. Spune-le c< Inspectorul Hole de la Omucideri vrea o main cu poliiti narmai aici imediat. Am neles, Harry. Bine. Dac auzi focuri de arm, sun imediat. Bine. Ce film e sta? Harry se uita n sus la cas. Nu se auzea nici un ltrat. Un BMW bleumarin trecu ncet pe lng ei i parc mai n sus pe strad. n rest, totul era linitit. Oricare. Aa sunt cele mai multe, inspir Harry. Oystein rse. E tare. Apoi i apru ntre ochi o dung de ngrijorare. E tare, nu? Nu doar nebunete de periculos? Vigdis Albu deschise ua. Purta o bluz alb proaspt clcat i o fust scurt, dar dup privirea nceoat, prea c tocmai se dduse jos din pat. Am sunat la biroul soului tu, zise Harry. Mi-au spus c e acas astzi. Poate c e, zise ea. Doar c nu mai locuiete aici, inspectore. Doar tu ai pus pe tapet toat povestea aia cu< cu< Gesticul de parc ar fi cutat cuvntul potrivit, dar zmbind dezgustat, se resemn i admise c nu era un alt cuvnt: < Trfa. Pot s intru, fru Albu? Scutur din umeri pentru a-i arta dezgustul. Spune-mi Vigdis sau cum vrei, dar nu aa. Vigdis. Harry fcu o plecciune. Acum pot s intru? Ridic din sprncenele pensate subire. Ezit. Apoi ntinse mna. De ce nu? Harry se gndi c simte un miros slab de gin, dar putea s fie parfumul ei. Nimic din cas nu sugera ceva ieit din comun era curat,
265

ordonat i mirosea frumos. Pe bufet erau flori proaspete ntr-o vaz. Harry observ c nuana canapelei era mai alb dect ultima oar cnd sttuse pe ea. Se auzea slab muzic clasic din nite boxe pe care nu le putea vedea. Mahler? ntreb Harry. Melodiile celebre, zise Vigdis. Arne nu cumpra dect colecii. Zicea c doar cei mai buni au valoare. Ce bine c n-a luat coleciile cu el. Apropo, unde locuiete? n primul rnd, nimic din ce e aici nu e al lui. Nici nu tiu i nici nu vreau s tiu unde e. Ai o igar, inspectore? Harry i ddu pachetul i o privi cum se chinuie cu o brichet din lemn i argint. Se aplec peste mas i-i ntinse bricheta lui de buzunar. Mulumesc. Cred c e n strintate. Undeva unde e cald. Nu att de cald ct mi-a dori eu s fie, din pcate. Hm. Ce vrei s zici c nimic din ce e aici nu-i aparine? Exact ce-am zis. Casa, mobila, maina totul e al meu. Sufl fumul cu putere. ntreab-l pe avocatul meu. Credeam c soul tu e cel care are banii< Nu-i mai zice aa! Vigdis prea c vrea s trag tot tutunul din igar. Da, Arne are bani. Avea bani suficieni s cumpere casa asta, mobila, mainile, costumele, cabana i bijuteriile pe care mi le fcea cadou doar ca s se dea mare n faa aa-ziilor prieteni. Singurul lucru care conteaz pentru Arne e ce cred ceilali despre el. Familia lui, familia mea, colegii, vecinii i prietenele studente. Mnia ddea vocii ei un timbru dur i metalic, ca i cum ar fi vorbit printr-un megafon. Toat lumea era spectator al vieii nemaipomenite pe care o ducea Arne Albu. Trebuiau s aplaude cnd lucrurile mergeau bine. Dac Arne ar fi pus tot atta energie n conducerea companiei ct depunea cu culesul aplauzelor, poate c Albu AS nu s-ar fi dus aa la vale. Dup spusele ziarului Dagens Neeringsliv, Albu AS era o afacere de succes. Albu AS era o afacere de familie, nu o companie listat la burs care trebuie s publice detalii financiare. Arne a fcut-o s par profitabil prin vnzarea activelor. Strivi n scrumier igara fumat pe jumtate. Acum civa ani, firma a avut o criz acut de lichiditi i pentru c Arne era
266

personal responsabil pentru datorie, a trecut casa i toate celelalte bunuri pe numele meu i al copiilor. Da, dar cumprtorii au pltit o sum frumuic. Treizeci de milioane, au scris ziarele. Vigdis rse cu amrciune. Deci ai nghiit povestea cu omul de afaceri de succes care se d la o parte pentru a petrece mai mult timp cu familia? Arne se pricepe la relaii cu publicul, trebuie s recunosc. Hai s zicem aa Arne a avut de optat ntre a-i pierde afacerea i a da faliment. i bine-neles c a ales prima variant. i cele treizeci de milioane? Arne poate s fie fermector cnd vrea. Iar oamenii pic n plas. De asta e bun la negocieri, mai ales n situaii stresante. Asta a fcut ca banca i furnizorii s in afacerea n via atta timp. Arne a negociat cu furnizorul dou clauze n contract pentru ceea ce ar fi trebuit s fie o capitulare necondiionat. I se permitea s pstreze cabana, care mai era nc pe numele lui, i l-a determinat pe cumprtor s apar cu cifra de treizeci de milioane. Asta n-a nsemnat mare lucru pentru ei pentru c puteau reduce la zero toat suma avnd n vedere datoriile lui Albu AS. A fcut un faliment s par o vnzare excepional. i sta nu-i chiar un lucru de ici, de colo. i ddu capul pe spate i rse. Harry vzu cicatricea de sub brbie rmas n urma unei remodelri a feei. i cu Anna Bethsen? ntreb el. Trfa lui? i ncruci picioarele zvelte, i ddu prul din fa cu degetul i se uit n gol cu un aer de indiferen. N-a fost dect o jucrie. Cea mai mare greeal a lui a fost dorina de a se da mare n faa tovarilor cu iubita lui iganc. Nu toi cei pe care Arne i considera prieteni simeau c i sunt datori cu loialitate, s zicem. Pe scurt, mi-a ajuns la urechi. i? I-am mai dat o ans. De dragul copiilor. Sunt o femeie rezonabil. l privi pe Harry pe sub pleoapele grele. Dar el n-a profitat de ea. Poate c a descoperit c era mai mult dect o jucrie? Nu-i rspunse, dar buzele ei subiri se subiar i mai mult.
267

Are un birou acas sau ceva de genul sta? ntreb Harry. Vigdis Albu ncuviin. l conduse n sus pe scri. Se ncuia nuntru i sttea aici jumtate din noapte. Deschise ua camerei de la mansard care lsa s se vad acoperiurile vecinilor. Lucra? Naviga pe internet. Era prins de treaba asta. Zicea c se uit la maini, dar Dumnezeu tie ce fcea. Harry se duse la birou i trase unul dintre sertare. Le-a golit? A luat cu el tot ce avea aici. A intrat ntr-o pung de plastic. i calculatorul? Avea un laptop. Pe care l lega la un telefon mobil? Ea ridic din sprncene. Nu tiu nimic despre asta. M ntrebam doar. Mai vrei s vezi ceva? Harry se ntoarse. Vigdis se sprijinea de tocul uii cu un bra deasupra capului i cu cellalt n talie. Avu un sentiment copleitor de deja-vu. Am o ultim ntrebare, fru< Vigdis. A, te grbeti, inspectore? Cronometrul taxiului care m ateapt afar m taxeaz, ntrebarea e simpl. Crezi c ar fi putut s-o omoare? l studie pe Harry pe ndelete n timp ce lovea uor n pragul uii cu tocul pantofului. Harry atept. tii care a fost primul lucru pe care mi l-a spus cnd i-am zis despre trfa lui? Promite-mi c n-o s spui nimnui, Vigdis. Eu s nu spun nimnui! Pentru Arne, dac toi ceilali ne considerau fericii, era mai important dect dac ntr-adevr eram. Rspunsul meu, inspectore, e c nam nici cea mai mic idee de ce e n stare. Nu-l cunosc pe omul sta. Harry scoase o carte de vizit din buzunarul hainei. A vrea s m suni dac ia legtura cu tine sau dac afli unde e. Imediat.
268

Vigdis se uit la dreptunghiul de carton cu un zmbet jucu pe buze. Doar atunci, inspectore? Harry nu rspunse. Afar pe scri, se ntoarse spre ea. Ai spus cuiva? C soul meu m nal? Tu ce crezi? Cred c eti o femeie cu picioarele pe pmnt. Ea se lumin la fa. Optsprezece minute, zise Oystein. La dracu, ncepuse s-mi creasc pulsul. Ai sunat la vechiul meu numr de mobil ct am fost eu nuntru? Bineneles. Suna ncontinuu. Nu am auzit nimic. Nu mai e acolo. Scuze, dar ai auzit de vibraii? Ce? Oystein se prefcu lovit de epilepsie. Aa cum auzi. Vibraii. Telefon care nu sun. Al meu nu a costat dect o coroan i doar suna. L-a luat cu el, Oystein. Ce s-a ntmplat cu BMW-ul albastru din josul strzii? Ce? Harry oft. S mergem.

269

31 MAGLITE
Vrei s zici c suntem urmrii de un psihopat pentru c nu poi s-l gseti pe cel care i-a ucis un membru al familiei? scri vocea lui Rakel n telefon. Harry nchise ochii. Halvorsen plecase la magazinul lui Elmer i era singur n birou. Pe scurt, da. Am fcut o nelegere cu el. i el i-a respectat partea lui din nelegere. i de asta suntem vnai? De asta trebuie s plec din hotel cu fiul meu care va afla peste cteva zile dac va putea sau nu s rmn cu mama lui? Asta e< e< Vocea ei era un falsetto furios i sacadat. O ls s continue fr s o ntrerup. De ce, Harry? E cel mai vechi motiv din lume, zise el. Rzbunarea. Vendeta. i ce legtur avem noi cu asta? Aa cum i-am spus: nici una. Tu i Oleg nu suntei scopul, ci doar mijlocul. Omul sta crede c e de datoria lui s rzbune omorul. Datorie? iptul ei i sparse timpanul lui Harry. Rzbunarea e una dintre chestiile alea legate de teritoriu, pe care voi, brbaii, le ndrgii aa de tare. Nu e vorba de datorie, e chemarea Neanderthalului! Atept pn ce consider c terminase. mi pare ru c se ntmpl aa, dar deocamdat nu am ce s fac. Ea nu i rspunse. Rakel? Da. Unde eti? Dac e adevrat ce spui, c ne-au gsit cu atta uurin, nu sunt sigur c nu e riscant s-i spun la telefon. Bine. Eti n siguran? Cred c da. Bine. Se auzi n fundal o voce vorbind n rusete, ca pe o staie radio cu unde scurte. De ce nu poi s m asiguri c nu suntem n pericol, Harry? Spune 270

mi c e doar imaginaia ta, c e o cacealma< Avea o voce speriat< Orice< Harry nu se grbi s rspund. Apoi zise ncet, dar clar: Trebuie s-i fie fric, Rakel. Suficient de fric nct s faci ce trebuie. Adic ce? Harry inspir adnc. O s ndrept lucrurile, i promit. O s ndrept lucrurile. Dup ce Rakel nchise, Harry o sun pe Vigdis. Aceasta rspunse imediat. Sunt Hole. Atepi vreun telefon, Albu? Tu ce crezi? Harry i putu da seama dup ct de mpleticit vorbea c buse cel puin vreo dou pahare de cnd plecase el. Nu tiu ce s cred, dar a vrea s anuni dispariia soului. De ce? Nu-i simt lipsa. Rse scurt i trist. Am nevoie de un motiv s pun n micare mainria de cutare. Poi alege. Ori l declari disprut, ori anun eu c e anchetat. Pentru crim. Urm o tcere lung. Nu neleg, comisare. Nu prea e nimic de neles, fru Albu. S spun c i anuni dispariia? Stai! ip ea. Harry auzi la cellalt capt un pahar sprgndu-se. Despre ce vorbeti? Arne e deja anchetat. De mine, da, dar nc nu am anunat pe nimeni. A, nu? i cum rmne cu cei trei poliiti care au venit aici dup ce ai plecat tu? Harry simi un fior rece pe ira spinrii. Trei poliiti? Voi, la poliie, nu comunicai? Nu voiau s plece. Aproape c m-au speriat. Harry se ridicase din scaun. Au venit cu un BMW albastru, fru Albu? Mai ii minte ce i-am spus n legtur cu fru Albu, Harry? Ce le-ai spus?
271

Nu prea multe. Tot ce i-am spus i ie. S-au uitat la nite fotografii i< nu c au fost nepoliticoi, dar< Ce i-a fcut s plece? S plece? Nu ar fi plecat dac nu ar fi gsit ce cutau. Crede-m, fru Albu. Harry, acum chiar c m obosete s-i reamintesc< Gndete-te! E important. Dumnezeule, n-am zis nimic. Am< da, am pus s asculte un mesaj din robot pe care Arne l-a lsat acum dou zile. Apoi au plecat. Parc ziceai c n-ai mai vorbit cu el. N-am vorbit. Zicea doar c l-a luat pe Gregor. Ceea ce e adevrat. Lam auzit pe Gregor ltrnd. De unde suna? De unde s tiu eu? n orice caz, vizitatorii tiau. E o chestiune de< Harry ncerc s gseasc alte cuvinte, dar renun: < Via i de moarte. Harry nu tia prea multe despre strzi i comunicaii. Nu tia c existau calcule care artau c dou tuneluri construite n Vinterbro i prelungirea autostrzii ar reduce blocajele din timpul orelor de vrf pe E6, la sud de Oslo. Nu tia c argumentul principal n favoarea acestei investiii de un miliard de coroane nu fusese reprezentat de voturile celor care fceau naveta ntre Moss i Drobak, ci de sigurana n trafic. Autoritatea rutier folosise o formul pentru a calcula beneficiul social, bazat pe o evaluare de 20,4 milioane de coroane pe viaa unui om, care includea ambulanele, redirecionarea traficului i pierderile viitoare de venituri din taxe. ndreptndu-se spre sud pe E6 n Mercedesul lui Oystein, bar la bar, Harry nu tia nici mcar ct valora pentru el viaa lui Arne Albu. i cu siguran nu tia ce ar avea de ctigat dac l salveaz. Tot ce tia e c nu-i putea permite s piard ceea ce risca s piard. n nici un caz. Deci n-avea rost s se gndeasc prea mult. Mesajul nregistrat pe care l pusese Vigdis Albu la telefon durase cinci secunde i nu coninea dect o informaie important. Era suficient. Nu era nimic n cele zece cuvinte scurte pe care Arne Albu le rostise nainte s nchid: L-am luat pe Gregor cu mine. Ca s tii.
272

Dar n fundal nu se auzea ltratul lui Gregor. Ci nite ipete nfiortoare. Pescrui. Se fcuse ntuneric cnd apru indicatorul spre Larkollen. Lng caban era parcat un Jeep Cherokee, dar Harry nu opri pn la spaiul de virare. Nici urm de vreun BMW. Parc ime diat n spatele cabanei. Nu avea rost s ncerce s se furieze nuntru; auzise deja ltratul cnd lsase n jos geamul de la main. Harry era contient c ar fi trebuit s ia arma cu el. Nu c ar fi avut vreun motiv s cread c Arne Albu era narmat; n-avea de unde s tie c dorea cineva s-i ia viaa. Dar nu mai erau singurii actori ai aceste drame. Harry iei din main. Acum nu se mai vedeau i nici auzeau pescrui probabil c fac zgomot doar pe lumin, se gndea el. Gregor era legat de un grilaj lng scrile din fa. Colii lui lucir n lumina lunii, dndu-i fiori reci lui Harry, pe care nc l mai durea gtul, dar se for s se apropie cu pai mari i ncei de cinele care ltra. M mai tii? opti Harry cnd se apropie aa de tare nct putea s ating respiraia gri a cinelui. Lanul scurt al lui Gregor tremur. Harry se ls n jos i, spre surprinderea lui, ltratul ncet. Respiraia lui iritat indica faptul c ltra de ceva timp. Gregor ntinse labele din fa, i ls capul n jos i se opri de tot. Harry puse mna pe clana uii. Era ncuiat. Se auzea oare o voce nuntru? Lumina era aprins n sufragerie. Arne Albu! Nici un rspuns. Harry atept i strig iar. Cheia nu era n felinar. Aa c gsi o piatr suficient de mare, se urc pe grilajul verandei, sparse unul dintre gemuleele uii de la verand, bg mna i deschise ua. n camer nu existau semne de lupt. Mai degrab prea c plecase n prip. Pe mas era o carte deschis. Harry o ridic. Macbeth de Shakespeare. O replic din text fusese ncercuit cu creion albastru.
Eu nu vorbesc. Clu mai sngeros dect pot spune. 273

Cuvntul meu e-n spad.3

Se uit prin camer, dar nu zri nici un creion. Doar patul din dormitorul mic fusese folosit. Pe noptier era o revist pentru brbai. Un aparat radio mic care prindea tirile de pe P4 se auzea ncet n buctrie. Harry l opri. Pe blatul din buctrie se aflau un antricot decongelat i un broccoli nc nvelit n folie. Harry lu carnea i se duse pe verand. Cinele zgria n u i Harry i deschise. O pereche de ochi cprui de celu se uitar n sus la el. Sau, mai bine zis, la antricotul care nici nu ateriz bine pe scar c i fu sfrtecat. Harry privi cinele care mnca lacom n timp ce se gndi ce s fac. Dac era ceva de fcut. Arne Albu nu citea Shakespeare, cu siguran. Cnd dispru i ultima frm de carne, Gregor ncepu s latre cu fore proaspete nspre osea. Harry se duse spre grilaj, slbi lanul i reui cu greu s-i pstreze echilibrul pe suprafaa umed cnd Gregor trase. Cinele l tr pe potec, peste osea i n josul pantei de unde Harry putu s vad valurile negre sprgndu-se de stncile netede ce preau albe n lumina lunii. Trecur cu greu prin iarba nalt i umed care se aga de picioarele lui Harry de parc nu voia s le dea drumul, dar Gregor nu se opri pn cnd sub pantofii Doc Martens ai lui Harry nu scrir pietricele i nisip. Gregor i ridic n sus coada ca un ciot rotunjit. Erau pe plaj. Era vremea fluxului; valurile aproape c atingeau iarba eapn, iar spuma rmas pe nisip dup retragerea apei sfria de parc ar fi coninut dioxid de carbon. Gregor ncepu s latre iar. A luat o barc? se ntreb Harry, jumtate n sinea lui, jumtate ctre Gregor. Era singur sau era nsoit? Nici el nsui i nici Gregor nu putur rspunde. n orice caz, era clar c urma disprea aici. Cnd Harry l trase de zgard, imensul rotweiler refuz s se mite. Aa c Harry i aprinse lanterna Maglite i lumin nspre mare. Nu se vedeau dect iruri de valuri albe, ca nite linii de
3

William Shakespeare Opere Complete, vol. 7, Ed. Univers, Bucureti, 1988, trad. Ion Vinea, pag. 326 (n.tr.) 274

cocain pe un geam negru. Se vedea clar sub ap o pant uoar. Harry trase din nou de lan, dar imediat, scond un urlet disperat, cinele ncepu s sape cu labele n nisip. Harry oft, stinse lanterna i se ntoarse napoi la caban. i fcu o ceac de cafea n buctrie i ascult ltratul ndeprtat, i lu ceaca i se ntoarse pe plaj. Gsi o scobitur ntre stnci i se aez acolo, la adpost de vnt. i aprinse o igar i ncerc s se gndeasc. Apoi i strnse haina mai tare n jurul corpului i nchise ochii. ntr-una dintre nopi, Anna i spusese ceva n pat. Trebuie s fi fost spre sfritul celor ase sptmni iar el era cu siguran mai puin beat dect de obicei de vreme ce i amintea. Spusese c patul ei era o barc, iar ea i Harry erau doi naufragiai, oameni singuratici dui de apele mrii, ngrozii c ar putea zri pmntul. Oare ce se ntmplase apoi? Zriser pmntul? Nu inea minte aa. Se simea ca i cum ar fi srit din barc, peste bord. Poate c aceast amintire i juca feste. nchise ochii i ncerc s i-o imagineze. Nu din vremea cnd erau doi naufragiai, ci cum era ultima oar cnd o vzuse. Luaser masa mpreun. Aa se pare. i umpluse paharul oare era vin? l gustase? Aa se pare. I-l umpluse iar. Lucrurile i pierduser conturul. nclinase paharul. Rsese de el. l srutase. Dansase pentru el. i optise obinuitele nimicuri la ureche. Se suiser n pat i se dezlnuiser. Oare fcea asta cu atta uurin? i el la fel? Nu, e imposibil s fi fost aa. Dar Harry nu tia sigur. Nu ar fi putut spune cu siguran c sttuse ntins n patul din Sorgenfrigata cu un zmbet plin de extaz pe buze. Se rentlnise cu o fost iubit n timp ce Rakel sttea n alt pat uitndu-se n tavan, ntr-un hotel din Moscova, incapabil s doarm de team s nu-i piard copilul. Se ghemui. Vntul rece i aspru trecea prin el de parc ar fi fost o stafie. Erau gnduri pe care reuise s le in la distan , dar acum i se mbulzeau n cap: dac nu tia c e sau nu n stare s o nele pe femeia la care inea cel mai mult n aceast via, de unde putea s tie ce altceva mai fcuse? Aune zicea c butura i drogurile nu fac dect s ntreasc sau s slbeasc trsturi latente ale noastre. Dar cine tie cu siguran ce
275

zace n noi? Oamenii nu sunt roboi, iar procesele chimice din creier se schimb n timp. Cine avea un inventar complet al lucrurilor n mprejurrile potrivite i cu medicaia greit de care suntem n stare? Harry tremur i njur. Acum tia. tia de ce trebuie s-l gseasc pe Arne Albu i s obin o mrturie de la el nainte ca alii s -l reduc la tcere. Nu pentru c meseria i intrase n snge sau pentru c legea devenise o chestiune personal, ci pentru c trebuia s tie. i Arne Albu era singura persoan care i putea spune. Harry nchise din nou ochii. Peste ritmul continuu i hipnotizant al valurilor se auzea cum vntul uiera ncet deasupra rocilor de granit. Cnd deschise ochii, ntunericul dispruse. Vntul mprtiase norii, iar stelele opace sclipeau deasupra. Luna i schimbase poziia. Harry se uit la ceas. Sttea acolo de aproape o or. Gregor ltra ca turbat nspre mare. Se ridic nepenit i merse mpleticit pn la cine. Atracia gravitaional a lunii se schimbase, nivelul apei sczuse, iar Harry merse cu greu pe ceea ce devenise o plaj lat. Hai, Gregor, n-o s gsim nimic aici. Cinele se repezi spre el cnd se duse s-l ia de zgard i Harry se ddu n spate automat. Se uit la ap. Lumina lunii strlucea pe suprafaa neagr, dar acum se zrea ceva ce nu vzuse n timpul fluxului. Preau a fi capetele a doi pari de ancor care pluteau chiar deasupra nivelului mrii. Harry merse pn pe mal i lumin cu lanterna. Dumnezeule, opti. Gregor intrase n ap i el l urm deplasndu-se cu greutate. naintase zece metri n mare, dar apa nu-i ajungea nici mcar pn la genunchi. Se uit n ap la o pereche de pantofi. Cusui de mn, italieneti. Harry lumin cu lanterna apa unde lumina se reflecta napoi din cauza a dou picioare descule, albe-vineii care se ridicau din ap ca dou pietre funerare. Strigtele lui Harry fur purtate de vnt i se necar imediat n valurile care se sprgeau. Dar lanterna care i czuse din mn i pe care o nghiise apa rmase pe fundul nisipos i lumin timp de aproape douzeci i patru de ore. Cnd biatul care avea s o gseasc vara urmtoare fugi cu ea la tatl su, apa srat erodase carcasa neagr i nici unul din ei nu fcu vreo legtur ntre Maglite i grotesca descoperire a
276

cadavrului. Cu un an nainte scrisese n toate ziarele, dar soarele verii fcea ca totul s par c s-a ntmplat n urm cu o eternitate.

277

PARTEA A CINCEA

278

32 DAVID HASSELHOFF
Lumina dimineii prea a fi un stlp vrt printr-o crptur din cer aruncnd peste fiord ceea ce Tom Waaler numea lumina lui Isus. Acas, pe perei, avea mai multe picturi similare. Trecu peste banda de plastic care nconjura scena crimei. Cei care l cunoteau ar fi spus c era n firea lui s sar peste n loc s treac pe sub. Aveau dreptate n legtur cu a doua parte, dar nu i cu prima. Tom Waaler se ndoia c l cunotea cineva cu adevrat. i avea de gnd s pstreze lucrurile aa. Duse aparatul digital la lentilele de un albastru metalic ale ochelarilor si de soare din care avea o duzin acas. Un gest de mulumire din partea unui client. De fapt, la fel stteau lucrurile i cu aparatul. Fix obiectivul pe gaura din pmnt i pe cadavrul de lng ea. Avea pantaloni negri i o cma care cndva fusese alb, dar acum era maronie din cauza pmntului i a nisipului. O alt fotografie pentru colecia ta personal? Era Weber. Asta-i ceva nou, zise Waaler fr s ridice privirea. mi plac ucigaii creativi. Ai identificat cadavrul? Arne Albu. Patruzeci i doi de ani. Cstorit, trei copii. Se pare c are ceva bani. Are o caban chiar aici. A vzut sau auzit cineva ceva? Acum fac anchete din u n u. Dar vezi i tu ce pustiu e pe aici. Poate cineva de la hotelul de acolo? Waaler art spre o cldire mare de la captul plajei. M ndoiesc, zise Weber. Nu vine nimeni aici n perioada asta din an. Cine a gsit cadavrul? Un telefon anonim de la o cabin telefonic din Moss. Pentru poliia din Moss. Ucigaul? Nu prea cred. A zis c a vzut dou picioare ridicate n sus cnd a ieit cu cinele la plimbare. Au nregistrat convorbirea?
279

Waaler cltin din cap. Nu a sunat la numrul de urgene. i ce poi spune pn acum? Waaler art cu capul spre cadavru. Doctorii trebuie s trimit raportul, dar, dup prerea mea, pare s fi fost ngropat de viu. Nu sunt semne externe de violen, iar sngele din nas i din gur i vasele de snge sparte din ochi sugereaz o mare acumulare de snge n creier. n plus, am gsit nisip n gt, ceea ce nseamn c probabil respira cnd a fost ngropat. neleg. Altceva? Cinele era legat de grilaj lng caban. Un rotweiler mare i urt. ntr-o form surprinztor de bun. Ua nu era ncuiat, nuntru nu sunt urme de lupt. Cu alte cuvinte, au intrat, l-au ameninat cu pistoale, au legat cinele, i-au spat o groap i l-au rugat s sar n ea. Asta dac au fost mai muli. Un rotweiler mare, o gaur de de un metru i jumtate. Cred c putem considera asta ca fiind un lucru sigur, Weber. Weber nu reacion. Nu avusese niciodat vreo problem s lucreze cu Waaler. Omul era un anchetator talentat, unul dintre puinii talentai; rezultatele vorbeau de la sine. Dar asta nu nsemna c Weber era obligat s-l plac. Dei nici c-l displcea nu era cuvntul potrivit. Era altceva, ceva care te fcea s te gndeti la pozele cu gsete diferenele. Nu puteai spune exact ce e, dar era ceva care te nelinitea. l nelinitea, sta era cuvntul. Waaler se aez lng cadavru. tia c Weber nu-l place. Nu l deranja. Weber era un poliist mai n vrst, care lucra la Investigaii, pe care nu -l atepta un viitor strlucit i care nu ar fi putut afecta cariera sau viaa lui Waaler n vreun fel. Era, mai pe scurt, o persoan de care nu avea nevoie s-l plac. Cine l-a identificat? Au aprut civa localnici, rspunse Weber. Proprietarul alimentarei l-a recunoscut. Am dat de soia lui n Oslo i am adus-o aici. Ne-a confirmat c e Arne Albu. i ea unde e acum?
280

La caban. A interogat-o cineva? Weber ddu din umeri. mi place s fiu primul la faa locului, zise Waaler aplecndu-se nainte i fotografiind faa de aproape. Poliia din Moss a redirecionat cazul. Tocmai am fost sunai s le oferim asisten. Avem experien, zise Waaler. A explicat cineva asta ranilor? De fapt, civa de-ai notri au investigat crima nainte, rosti o voce din spatele lui. Waaler se uit n sus la un brbat mbrcat ntr-o jachet de piele neagr de poliist, care i zmbea. Epoleii aveau o stea i marginile aurii. Nu m-am suprat, rse inspectorul. Sunt Paul Sorensen. Tu trebuie s fii inspectorul Waaler. Waaler ddu scurt din cap i ignor micrile lui Sorensen de a da mna cu el. Nu-i plcea contactul fizic cu oameni pe care nu i cunotea. De fapt, nici cu oameni pe care i cunotea. Cu femeile, lucrurile stteau altfel. Cel puin atta timp ct avea controlul. i l avea. Nu ai mai investigat un asemenea caz, Sorensen, zise Waaler i ridic o pleoap a cadavrului, lsnd s se vad un glob ocular sngeriu. Nu vorbim despre o njunghiere la crcium sau despre cum a ncasat-o vreun beiv. Doar de asta ne-ai chemat, nu? Nu, nu pare a fi o chestie local, rspunse Sorensen. A zice s rmi cu oamenii ti prin zon i s supraveghezi ct timp eu m duc s stau de vorb cu soia cadavrului. Sorensen rse ca i cum Waaler ar fi spus o glum bun, dar se opri cnd l vzu pe Waaler ridicnd din sprncene de dup ochelarii de soare. Tom Waaler se ridic i se ndrept spre banda de plastic. Numr nce t pn la trei, apoi strig fr s se ntoarc: i ia maina aia de poliie de acolo. Am vzut c ai parcat n spaiul de virare, Sorensen. Cei de la Investigaii vor cuta urme de cauciuc de la maina ucigaului. Merci. Nu fu nevoie s se ntoarc pentru a ti c zmbetul de pe faa jovial a lui Sorensen dispruse. i c scena crimei tocmai fusese preluat de poliia din Oslo.
281

Fru Albu? ntreb Waaler cnd intr n camer. Se hotrse s termine toat treaba ct mai repede posibil. Se ntlnea cu o tnr promitoare la prnz i avea de gnd s ajung la ntlnire. Vigdis Albu ridic privirea din albumul pe care l frunzrea. Da? Lui Waaler i plcu ce vzu. Trupul ntreinut cu meticulozitate, felul sigur pe sine n care sttea, degajarea studiat a unei vedete de televizor i al treilea nasture desfcut de la bluz. i plcu i ce auzi. Vocea blnd fcut pentru cuvintele acelea speciale pe care i plcea s le aud de la femeile lui. i i plcu i gura din care deja spera c va auzi acele cuvinte. Inspector Tom Waaler, se prezent el i se aez n faa ei. neleg ce oc trebuie s fi fost. Bineneles, e un clieu, i m ndoiesc c nseamn ceva pentru dumneavoastr n acest moment, dar a vrea s v asigur de compasiunea mea. i eu am pierdut pe cineva apropiat. Atept. Pn cnd aceasta fu obligat s ridice privirea i el putu s -i vad ochii. Erau nceoai i, la nceput, Waaler crezu c din cauza lacrimilor. Abia cnd rspunse i ddu seama c era beat. Ai o igar, comisare? Spunei-mi Tom. Nu fumez. mi pare ru. Ct timp trebuie s rmn aici, Tom? O s aranjez s plecai ct de curnd se poate. Trebuie doar s v pun cteva ntrebri, e n regul? Bine. Aa. Avei vreo idee cine ar fi vrut s ia viaa soului dumneavoastr? Vigdis Albu i sprijini brbia n palm i se uit pe geam. Cellalt comisar unde e, Tom? Scuze? N-ar trebui s fie i el aici? Care comisar, fru Albu? Harry. Doar e cazul lui, nu? Principalul motiv pentru care Tom Waaler fusese avansat n grad mai repede dect oricare altul dintre cei care fuseser admii odat cu el era c i dduse seama c nimeni, nici mcar avocaii aprrii, nu va putea s
282

afle cum obinuse dovezi care demonstrau vina acuzatului. Cellalt motiv era c avea antene sensibile. Bineneles c uneori acestea nu reacionau, dei ar fi trebuit. Dar acum reacionau. E vorba de Harry Hole, fru Albu? Poi s opreti aici. Lui Tom Waaler nc i plcea vocea. Opri lng bordur, se aplec n fa i se uit la casa roz care se nla pe deal. Soarele dimineii strlucea pe un obiect n forma de animal din grdin. Foarte drgu din partea ta, zise Vigdis Albu. Pentru c l-ai convins pe Sorensen s m lase s plec i pentru c m-ai adus acas. Waaler i zmbi cu cldur. Era contient c i zmbea cu cldur. Muli i spuseser c seamn cu David Hasselhoff din Baywatch; avea aceeai brbie, acelai corp i acelai zmbet. Vzuse Baywatch i tia la ce se refereau cnd spuneau asta. Eu ar trebui s v mulumesc, zise el. Era adevrat. Ct merseser cu maina din Larkollen, aflase cteva lucruri interesante. Cum ar fi c Harry Hole ncerca s caute dovezi c soul ei o omorse pe Anna Bethsen care dup cte i aducea aminte era femeia care se sinucisese n Sorgenfrigata cu ceva timp n urm. Cazul fusese nchis. El nsui concluzionase c fusese sinucidere i scrisese asta n raport. Prin urmare, ce punea la cale idiotul de Hole? ncerca oare s se rzbune pe nite animoziti mai vechi dintre ei? ncerca s demonstreze c Anna Bethsen fusese victima unui act criminal pentru a-l compromite pe el, Tom Waaler? Era doar stilul beivului luia s fac spturi n aa ceva, dar nu prea avea sens pentru Waaler faptul c Hole punea atta energie ntr-o anchet care, n cel mai ru caz, ar demonstra doar c Waaler se grbise s trag concluzii. Respinse vehement ideea c motivul lui Harry era doar acela de a face lumin n acest caz. Doar poliitii din filme i petrec timpul liber fcnd astfel de lucruri. Faptul c suspectul lui Harry era acum mort nsemna n mod normal c erau mai multe soluii alternative n cri. Waaler nu era sigur care anume, dar pentru c instinctul i spunea c Harry Hole era implicat, deveni interesat s afle. Aa c atunci cnd Vigdis Albu l invit pe Waaler s intre s serveasc o ceac de cafea, motivul principal care l atrase nu
283

fu proaspta vduv. Aceasta putea fi ansa de a se descotorosi de omul a crui respiraie o simea n ceafa, de ct timp oare deja? Mai mult de un an? Da, ntr-adevr, mai bine de un an. Mai bine de un an de cnd poliista Ellen Gjelten din cauza unei gafe a lui Sverre Olsen descoperise c Tom Waaler era omul din spatele unei reele organizate de contraband cu arme din Oslo. Cnd i dduse ordin lui Olsen s o execute nainte s spun ce aflase, fusese extrem de contient c Hole nu va renuna niciodat pn ce nu va afla cine o omorse. Aa c se asigurase c apca lui Olsen va fi gsit la locul crimei, astfel nct s poat s-l mpute pe suspect n timpul arestrii i s par o autoaprare. Nu exista nimic care s-l incrimineze, totui Waaler avea senzaia ciudat i neplcut c Hole se apropie. i c putea s fie periculos. Casa pare aa de goal cnd sunt toi plecai, zise Vigdis Albu n timp ce descuia ua. De ct timp stai< singur? ntreb Waaler urcnd, n spatele ei, treptele din sufragerie. nc i plcea ce vedea. Copiii sunt la prinii mei n Nordby. Ideea era s rmn acolo pn cnd lucrurile se vor ntoarce la normal. Oft i se ls n unul dintre fotoliile adnci. Trebuie s beau ceva. i apoi s-i sun. Tom Waaler o privi. Stricase totul cu ultimele cuvinte. Micul impuls erotic dispruse. Brusc, i pru mult mai btrn. Poate pentru c efectul alcoolului ncepea s dispar. i netezise ridurile i i ndulcise linia gurii care acum prea o despictur strmb i rozalie. Stai jos, Tom. O s fac nite cafea. Se aez pe canapea n timp ce Vigdis dispru n buctrie. Desfcu picioarele i observ o pat tears pe material. i aminti de pata de pe canapeaua lui lsat de sngele menstrual. Zmbi cnd i aduse aminte. Cnd i aduse aminte de Beate Lonn. Beate Lonn cea dulce i inocent care sttuse n faa lui la msu i i sorbise fiecare cuvnt pe care i-l spusese ca i cnd ar fi fost cuburi de zahr n cafeaua ei cu lapte. Cred c e crucial s ai curajul s fii tu nsi. Cel mai important lucru ntr-o relaie e corectitudinea, nu crezi? E dificil
284

de spus ce trebuie s alegi din colecia de cliee aa-zis profunde pentru a le folosi cu fetele tinere, dar n mod evident mersese de minune cu Beate. l urmase docil la el acas dup ce i preparase o butur care n mod clar nu era pentru fete tinere. i veni s rd. Chiar i n ziua urmtoare, Beate Lonn crezuse c leinase din cauza oboselii i pentru c butura fusese ceva mai tare dect bea ea de obicei. Doza corect era totul. Cea mai bun parte urmase cnd el intrase n sufragerie dimineaa, iar ea freca cu o crp umed canapeaua unde, cu o sear n urm, fcuser nite chestiuni elementare nainte ca ea s leine i s nceap distracia adevrat. mi pare ru, zisese ea pe punctul de a izbucni n plns. Tocmai ce am vzut. M simt att de prost. M gndeam c-o s-mi vin abia sptmna viitoare. Nu conteaz, i rspunsese el i o mngiase pe obraz. Atta vreme ct faci tot posibilul s dispar de acolo. Apoi trebuise s o zbugheasc n buctrie. Dduse drumul la robinet i trntise ua frigiderului pentru a nu se auzi c rde. Pentru c Beate Lonn freca pata de snge lsat de Linda. Sau oare de Karen? Vigdis l strig din buctrie. Vrei lapte la cafea, Tom? Vocea ei rsuna dur; avea n ea un accent din zona de vest a Osloului. n orice caz, el aflase ce avea nevoie. Tocmai mi-am amintit c am o ntlnire n ora, zise el. Se ntoarse i o vzu stnd n ua buctriei cu dou cni mari de cafea n mn i cu ochii plini de uimire. Ca i cum ar fi plesnit-o. Savur gndul. Ai nevoie s stai singur, zise el ridicndu-se. tiu. Aa cum i-am spus, i eu am pierdut de curnd o prieten apropiat. mi pare ru, rosti Vigdis uimit. Nici mcar nu te-am ntrebat cine era. O chema Ellen. O coleg. mi plcea foarte mult. Tom Waaler i ls capul ntr-o parte i o privi pe Vigdis, care i rspunse cu un zmbet abia schiat. La ce te gndeti? l ntreb ea.
285

Poate o s trec pe-aici ntr-o zi s vd ce mai faci. i mai arunc o dat zmbetul acela cald, a la David Hasselhoff i se gndi ct haos ar fi n lume dac oamenii ar putea s i citeasc gndurile unii altora.

286

33 DISOSMIA
Orele de vrf ale dup-amiezii ncepuser, i pe Gronlandsleiret se deplasau ncet maini pe lng sediul poliiei, ducndu-i n ele pe sclavii locului de munc. O vrabie se aez pe o ramur i privi cum cade ultima frunz, i lu zborul i trecu pe lng camera de edine de la etajul cinci. Nu m pricep s vorbesc n public, ncepu Bjarne Moller, iar cei care auziser i alte discursuri ale lui Moller ncuviinar. O sticl de vin spumos Opera care costase aptezeci i nou de coroane, paisprezece pahare de plastic nc nedespachetate i toi cei care fuseser implicai n cazul Clului ateptau s se termine discursul. n primul rnd, a vrea s v transmit calde salutri din partea primarului i a efului poliiei i s v mulumesc tuturor pentru treaba bun pe care ai fcut-o. Dup cte tii, am fost supui unei presiuni mari cnd ne-am dat seama c avem de-a face cu un sprgtor de bnci n serie< Nu tiam c mai exist i alt tip! strig Ivarsson i fu rspltit cu un hohot de rs. Se aezase n spatele slii, lng u, de unde i putea vedea pe toi poliitii adunai acolo. Cred c poi spune i aa. Moller zmbi. Ce doream s spun e c< c< dup cum tii< suntem bucuroi c s-a terminat toat povestea. nainte de a bea un pahar de ampanie, a vrea s mulumesc n mod special persoanei creia i revin cele mai mari merite< Harry simi cum ceilali l privesc. Ura genul sta de ocazii. Discursul efului, discursuri pentru ef, mulumiri clovnilor, teatrul meschinriilor. Rune Ivarsson care a condus ancheta. Felicitri, Rune. Ropote de aplauze. Vrei s ne spui cteva cuvinte, Rune? Nu, scrni Harry printre dini. Da, vreau, zise Ivarsson. Poliitii i lungir gturile. Rune tui scurt. Din nefericire, nu am privilegiul de a putea spune ca tine, Bjarne, c nu m pricep s vorbesc n public. Pentru c m pricep. Alte rsete. i, din
287

experiena discursurilor pe care le-am inut dup rezolvarea cu succes a altor cazuri, tiu c e obositor s mulumeti tuturor. Munca de poliist este, dup cum tii cu toii, munc n echip. Lui Beate i lui Harry le -a revenit onoarea de a nscrie n poart, dar echipa a pregtit terenul. Fr s-i vin a crede, Harry i privi pe toi cum l aprobau. Deci v mulumesc tuturor. Ivarsson i plimb privirea asupra fiecruia cu intenia evident de a-i face pe toi s se simt bgai n seam i apreciai. Apoi, pe un ton mai vesel, strig: Haidei s nu mai pierdem timpul i s desfacem ampania! Cineva i ddu sticla i dup ce o agit bine, ncepu s desfac dopul. Deja m-a plictisit, i opti Harry lui Beate. Eu plec. Ea l privi cu repro. Fii ateni! Dopul ni i zbur n tavan. Toat lumea s ia cte un pahar! Scuze, zise Harry. Ne vedem mine. Cobor n birou i i lu jacheta. n lift, se sprijini de perete. Nu dormise dect cteva ore n cabana lui Albu noaptea trecut. La ase dimineaa, se dusese cu maina pn la staia de metrou din Moss, gsise o cabin telefonic i numrul poliiei din Moss i i anunase despre cadavrul din mare. tia c vor cere ajutor poliiei din Oslo. Cnd ajunse la opt n Oslo, intrase n Kaffebrenneriet din Ullevalsveien i buse un cortado pn ce se asigur c se predase cazul i c putea s mearg linitit la birou. Uile liftului se deschiser i Harry iei afar prin ua batant, n aerul rece de toamn al Osloului despre care se spune c e mai poluat dect aerul din Bangkok. Nu mai voia s se gndeasc la nimic astzi, doar s doarm i s spere c nu va visa. S spere c mine toate uile se vor nchide dup el. Toate n afar de una. Una care nu se va nchide niciodat, una care nu i dorea s se nchid. Dar nu se va gndi la asta dect mine. Apoi se va plimba cu Halvorsen de-a lungul rului Akerselva. Se vor opri lng copacul unde o gsiser. Vor reface ce se ntmplase pentru a suta oar. Nu pentru c uitaser ceva, ci pentru a regsi sentimentul, pentru a le reveni mirosul n nri. Deja i era team. O lu pe poteca ngust peste pajite. Pe scurttur. Nu se uit la
288

nchisoarea cenuie din stnga. Acolo unde probabil c Raskol strnsese deocamdat tabla de ah. Nu vor gsi niciodat nimic n Larkollen sau n oricare alt loc care s-l indice pe igan sau pe vreunul dintre acoliii si, chiar dac el nsui prelua cazul. Vor trebui s mearg nainte ct timp va fi nevoie. Clul era mort. Arne Albu era mort. Dreptatea e ca apa, zisese Ellen odat. Va gsi mereu o cale. tia c nu e adevrat, dar cel puin era o minciun cu care se consola din cnd n cnd. Harry auzi sirenele. Le auzea de ceva vreme. Mainile albe cu girofaruri trecur pe lng el i disprur n jos pe Gronlandsleiret. ncerc s nu se gndeasc pentru ce fuseser chemai. Probabil nimic care s aib legtur cu el. i dac avea, vor trebui s atepte. Pn mine. Tom Waaler i ddu seama c ajunsese prea devreme. Locatarii blocului galben pal aveau alte lucruri de fcut dect s stea acas n timpul zilei. Tocmai apsase pe ultimul buton. Se ntorsese s plece cnd o voce metalic zise: Alo? Waaler se ntoarse. Alo, suntei< Se uit la plcua cu nume de lng buton. Astrid Monsen? Douzeci de secunde mai trziu era pe palier uitndu-se la o fa speriat i pistruiat care l privea de dup lanul de la u. Pot s intru, froken Monsen? ntreb el dezvelindu-i dinii ca ntr-o poz cu David Hasselhoff. Prefer s nu, zise ea. Probabil c nu vzuse Baywatch. i art legitimaia. Am venit s v ntreb dac e ceva ce ar trebui s tim legat de moartea Annei Bethsen. Nu mai suntem att de siguri c a fost vorba de o sinucidere. neleg c un coleg de-al meu deruleaz o anchet particular i m ntrebam dac ai vorbit cu el. Tom Waaler auzise c animalele, mai ales cele de prad, simt mirosul fricii. Nu i se prea ceva surprinztor. Ce l surprindea era faptul c nu toat lumea simte mirosul fricii. Frica are acelai miros amar i trector pe care l are urina de vac.
289

De ce v e fric, froken Monsen? Pupilele ei se dilatar i mai mult. Antenele lui Waaler bziau acum. E foarte important s ne ajutai, zise Waaler. Cel mai important aspect al relaiei dintre poliie i ceteni este onestitatea, nu credei? Avea privirea rtcit, iar el risc: Cred c colegul meu e implicat cumva n acest caz. Gura i se desclet i l privi neajutorat. Bingo. Se aezar n buctrie. Pereii maronii erau acoperii cu desene de copii. Waaler bnui c era mtua unei mulimi de copii. i lu notie n timp ce ea vorbea. Am auzit un zgomot pe coridor, ceva prbuindu-se i cnd am ieit, pe palier lng ua mea era un brbat n patru labe. Era clar c tocmai czuse i l-am ntrebat dac are nevoie de ajutor, dar nu am primit un rspuns clar. Am urcat i am sunat la ua Annei Bethsen, dar nu a rspuns nimeni nici acolo. Cnd am cobort iar, l-am ajutat s se ridice. Tot ce avusese n buzunare era mprtiat peste tot. I-am gsit portofelul cu numele i adresa. Apoi l-am ajutat s ias afar, am oprit un taxi liber i i-am dat adresa oferului. Asta e tot ce tiu. i suntei sigur c e aceeai persoan care v-a vizitat mai trziu. Adic Harry Hole? Femeia nghii n sec i ncuviin. Bine, Astrid. De unde tii c a fost la Anna? L-am auzit cnd a sosit. L-ai auzit sosind i l-ai auzit intrnd n apartamentul Annei? Garsoniera mea e exact lng coridor. Se aude tot. Blocul sta e linitit; nu se ntmpl prea multe. Ai mai auzit i alte micri lng apartamentul Annei? Ea ezit: Mi s-a prut c aud pe cineva strecurndu-se n apartamentul Annei dup ce a plecat poliistul. Dar prea a fi o femeie. Tocuri nalte. Fac un altfel de zgomot. Dar m-am gndit c e fru Gundersen de la trei. Da? Merge de obicei ncet dup ce a servit cteva pahare la Gamle Major.
290

Ai auzit ipete? Astrid cltin din cap. Pereii dintre apartamente sunt bine izolai. i aminteti numrul taxiului? Nu. La ce or ai auzit zgomotul de pe coridor? Unsprezece i un sfert. Eti sigur, Astrid? Ea ncuviin. Inspir adnc. Waaler fu surprins de sigurana brusc din vocea ei cnd zise: El a ucis-o. Simi c i se accelereaz pulsul. Nu mult. Ce te face s spui asta, Astrid? Am tiut c e ceva n neregul cnd am auzit c Anna s-ar fi sinucis n acea noapte. Pe scri era un individ beat turt, iar ea nu rspundea la u. M-am gndit s iau legtura cu poliia, dar apoi a venit el aici< Se uit la Tom Waaler de parc s-ar fi necat, iar el ar fi fost colacul de salvare. Primul lucru care m-a ntrebat a fost dac l-am recunoscut. i, bineneles, am tiut la ce se refer. La ce se referea, Astrid? Vocea ei urc cu o jumtate de octav: Un uciga care ntreab singurul martor dac l recunoate? Ce credei? A venit s m avertizeze ce se va ntmpla dac l dau de gol. Am fcut ce a vrut el. I-am spus c nu l-am vzut niciodat. Dar ai zis c a venit mai trziu s te ntrebe de Arne Albu? Da, voia s dau vina pe altcineva. Trebuie s nelegei c eram foarte speriat. M-am prefcut c nu neleg i i-am fcut jocul< Auzi cum suspinele pun stpnire pe corzile ei vocale. Dar acum suntei dispus s ne spunei toate astea? i la tribunal, sub jurmnt? Da, dac< dac tiu c sunt n siguran. Din cealalt camer se auzi zgomotul fcut de sosirea unui e -mail. Waaler se uit la ceas. 4.30. Va trebui s se mite repede, n seara asta dac era posibil.
291

La 4.35, Harry descuie ua apartamentului su i i ddu brusc seama c uitase c aranjase cu Halvorsen s mearg la sala de fitness. i arunc pantofii din picioare, intr n sufragerie i aps pe butonul PLAY al robotului care clipea. Era Rakel. Tribunalul va lua decizia mari. Am rezervat bilete pentru miercuri. O s ajungem n Gardemoen la unsprezece. Oleg m-a ntrebat dac poi s vii s ne iei. S ne iei. Zisese c decizia tribunalului va intra imediat n vigoare. Dac vor pierde, nu va mai fi nici un s ne iei, ci doar o singur persoan care a pierdut totul. Nu-i lsase nici un numr de telefon unde s o sune, s i spun c totul s-a terminat i c nu va mai trebui s se uite peste umr. Oft i se ls n fotoliul verde. nchise ochii i o vzu. Rakel. Cearaful alb care era att de rece c i ardea pielea, perdelele care abia dac se micau la geamul deschis i care lsau s ptrund nuntru o raz de lun ce i cdea pe braul ei dezgolit. i mngie ncet, cu vrful degetelor, ochii, minile, umerii nguti, gtul lung i zvelt, picioarele ncruciate cu ale lui. i simi respiraia linitit i cald pe gtul lui, auzi cum respiraia celei care dormea i schimba uor ritmul n timp ce el o mngia ncet pe spate. Coapsele ei care ncepur i ele s se mite ncet nspre el ca i cum hiberna doar, n ateptare. La 5.00, Rune Ivarsson, care era acas n Osteras, ridic receptorul pentru a-i spune celui care sunase c familia lui tocmai se aezase la mas. Mesele erau sfinte n casa lor, aa c n-ar vrea s sune mai trziu? Scuze c te deranjez, Ivarsson. Sunt Tom Waaler. Salut, Tom, zise Ivarsson mestecnd nc un cartof. Ascult< Am nevoie de un mandat de arestare pe numele lui Harry Hole. mpreun cu un mandat de percheziie pentru apartamentul lui. Plus cinci oameni care s fac percheziia. Am motive s cred c Hole e implicat ntrun fel nefericit ntr-un caz de crim. Cartoful o lu pe drumul greit. E urgent, insist Waaler. Exist riscul ca dovezile s fie distruse. Bjarne Moller, fu tot ce putu spune Ivarsson printre accesele de
292

tuse. Da, tiu c, strict vorbind, asta e responsabilitatea lui Moller, zise Waaler. Dar pun pariu c eti de acord cu mine c e prtinitor. Lucreaz cu Harry de zece ani. Ai dreptate. Dar mai avem ceva de fcut pe ziua de azi, aa c bieii mei sunt cu minile legate. Rune< Era soia lui Ivarsson. Nu avea chef s intre n conflict cu ea; ajunsese acas la douzeci de minute dup ce fusese deschis ampania i apoi fusese dat alarma la sucursala din Grensen a bncii Den Norske Bank. Te sun eu, Waaler. O s sun la avocaii poliiei s vd ce pot s fac. Tui i adug suficient de tare nct s-l aud i soia: Dup ce termin de mncat. Harry se trezi cnd auzi btile n u. Creierul su ajunse imediat la concluzia c persoana btea de ceva timp i c era sigur c Harry e acas. Se uit la ceas. 5.55. O visase pe Rakel. Se ntinse i se ridic din fotoliu. Alte bti. Mai tari. Da, da, strig Harry ndreptndu-se spre u. Vzu o siluet prin sticla de la u. Cu siguran vreun vecin, se gndi Harry, de vreme ce nu sunase la interfon. Nici nu puse bine mna pe clan, c simi ceva. O neptur n ceafa. Pete n faa ochilor. Pulsul i crescu. Tmpenii. Deschise ua. Era Ali. Foarte ncruntat. Ai promis c-o s-i faci pn azi curat n magazia ta de la subsol, zise acesta. Harry i trase una peste frunte. La dracu! Scuze, Ali. Sunt al dracului de mprtiat. E-n regul, Harry. Te ajut eu dac ai timp n seara asta. Harry l privi surprins. S m ajui? Pot s mut ce e acolo n zece secunde. S-i spun adevrul, nu-mi amintesc ce pot s am acolo, dar bine. Sunt lucruri importante, Harry. Ali cltin din cap. Eti nebun s ii astfel de lucruri la subsol. Habar nu am despre ce e vorba. M duc la Schroder s mnnc
293

ceva. Vin dup aia, Ali. Harry nchise ua, se cufund la loc n fotoliu i aps pe telecomand. tirile pentru surdomui. Harry lucrase la un caz n care mai multe persoane cu deficiene de auz fuseser aduse pentru a fi interogate i nvase cteva dintre semne. ncerc s s potriveasc gesturile reporterului cu subtitrarea. Totul linitit pe frontul din Orientul Apropiat. Un american urma s fie adus n faa curii mariale pentru c luptase pentru talibani. Harry renun. Meniul zilei la Schroder, o cafea, o igar, se gndi el. Jos n subsol i apoi direct n pat. Lu telecomanda i era pe punctul s opreasc televizorul cnd l vzu pe reporter rsfirndui degetele i artnd degetul mare. Era un semn pe care i-l amintea. Cineva fusese mpucat. Harry se gndi n mod automat la Arne Albu, dar acesta murise prin asfixiere. i mut privirea pe subtitrare. nghe n scaun. i ncepu s apese pe telecomand ca un apucat. Era o tire proast poate chiar foarte proast. Pe teletext nu scria mai mult dect ziceau la televizor:
O angajat a bncii ucis n timpul unei spargeri. Un sprgtor a mpucat o casier a sucursalei Grensen a DnB din Oslo n aceast dup -amiaz. Angajata se afl ntr-o stare critic.

Harry intr n dormitor i ddu drumul calculatorului. Jefuirea bncii era titlul zilei. Ddu clic de dou ori:
Banca tocmai nchidea cnd un ho mascat cu un pistol n mn a intrat i i -a spus managerului sucursalei s goleasc ATM-ul. Pentru c acest lucru nu s-a petrecut n intervalul cerut, a mpucat o angajat de treizeci i patru de ani. Se pare c starea femeii e critic. PAS Rune Ivarsson spune c poliia nu are nici un indiciu deocamdat i nu a dorit s fac nici un comentariu legat de faptul c acest jaf seamn cu jafurile fcute de un brbat supranumit Clul. Poliia ne -a informat n cursul acestei sptmni c acesta a fost gsit mort n dAjuda, Brazilia.

Putea s fie o coinciden. Sigur c da. Dar nu era. Nici o ans. Harry i trecu mna peste fa. De asta i fusese team tot timpul. Lev Grette nu jefuise dect o banc. Urmtorul jaf fusese fcut de altcineva. Cineva care
294

le sttea de-a curmeziul. Aa de bine nct se mndrea c l copiaz pe Clu pn la cel mai mic detaliu. Harry ncerc s se gndeasc la altceva. Nu mai voia s cloceasc idei despre bnci jefuite. Sau despre angajai ai bncilor mpucai. Sau despre consecinele existenei a doi Cli. Despre riscul c va trebui s lucreze din nou cu Ivarsson i va amna iar cazul Ellen. Stop. Nu te mai gndi la nimic pe ziua de azi. Mine. Dar se duse n hol, unde degetele formar de unele singure numrul lui Weber. Sunt Harry. Ai avut noroc? Cu siguran. Weber prea surprinztor de vesel. Bieii i fetele bune au noroc pn la urm. Asta-i ceva nou pentru mine, zise Harry. S auzim. Beate Lonn m-a sunat din Casa Durerii cnd eram nc n banc. Tocmai ncepuse s vizioneze casetele jafului cnd a vzut ceva interesant. Brbatul sttea lng geamul de plexiglas de lng tejghea cnd vorbea. A sugerat s cutm urme de saliv. Nu trecuse dect o jumtate de or de la spargere, aa c existau anse s gsim ceva. i? ntreb Harry nerbdtor. Nici urm de saliv pe geam. Harry mormi ceva. n schimb, o micropictur de respiraie condensat. Da? Da, chiar aa. Probabil c cineva i-a spus de curnd rugciunea de sear i ne-a pomenit i pe noi n ea. Felicitri, Weber. Cred c vom avea profilul ADN n trei zile. Apoi putem ncepe s comparm. Eu zic c-l prindem pn la sfritul sptmnii. Sper s ai dreptate. Am. Atunci mulumesc c nu mi-ai stricat pofta de mncare. Harry nchise i i lu jacheta. Se pregtea s plece cnd i aminti c nu nchisese calculatorul i se ntoarse n dormitor. Tocmai cnd voia s apese pe butonul de nchidere vzu. Inima i ncetini ritmul i sngele i se ngro n vene. Avea un e-mail. Bineneles c ar fi putut nchide
295

calculatorul. Ar fi trebuit, nu era nici o urgen. Putea s fie de la oricine. Doar de la o singur persoan nu putea s fie. Harry i-ar fi dorit acum s fie n drum spre Schroder. S coboare pe Dovregata, gndindu-se la perechea veche de pantofi ce plutea ntre rai i pmnt, bucurndu-se de imaginile cu Rakel care i rmseser n minte. Lucruri de genul sta. Dar acum era prea trziu; degetele preluaser controlul din nou. Intestinele mainriei bzir. Apoi apru un e-mail.
Bun, Harry, De ce ai faa asta lung? Poate pentru c te-ai gndit c n-o s mai auzi niciodat de mine. Dar viaa e plin d e surprize, Harry. Ceva ce Arne Albu va fi descoperit deja cnd o s citeti asta. Tu i cu mine i -am fcut viaa imposibil, nu? Dac nu m nel prea tare, soia a luat copiii i l -a prsit. Ce brutal, nu? S iei familia unui om, mai ales cnd tii c ea e cel mai important lucru din viaa lui. Dar vina nu era dect a lui. Infidelitatea nu poate fi pedepsit suficient, nu eti de acord, Harry? n orice caz, mica mea vendet se oprete aici. Dar pentru c ai fost trt n toate astea i eti nevinovat, poate c i sunt dator cu o explicaie. Aceast explicaie e relativ simpl. Am iubit -o pe Anna. Cu adevrat. Cu tot ce a fost ea i tot ce mi-a druit. Din nefericire, ea nu a iubit ce i-am oferit. Heroin. Marele Somn. tiai c e o drogat cu antecedente vechi? Viaa e, aa cum am mai zis, plin de surprize. I am prezentat lumea drogurilor dup s nu ocolim cuvintele nite expoziii de art euate. Iar cei doi erau fcui unul pentru altul; a fost dragoste la prima neptur. Timp de patru ani, Anna a fost clienta i iubita mea. Ca s zic aa, cele dou roluri erau imposibil de separat. Eti confuz, Harry? Pentru c n-ai vzut nici o urm de sering cnd ai dezbrcat-o? Anna nu putea suporta seringile. Fumam heroin n hrtie argintie de ciocolat cubanez. E mai scump dect s i-o injectezi. Pe de alt parte, Anna o primea la pre promoional atta vreme ct era cu mine. Eram care-i cuvntul? inseparabili. nc mai am lacrimi n ochi cnd m gndesc la acele vremuri. A fcut tot ce poate face o femeie pentru un brbat: mi-a tras-o, m-a hrnit, mi-a dat de but, m-a fcut s rd i m-a consolat. i m-a implorat. De fapt, singurul lucru pe care nu l-a fcut a fost s m iubeasc. Cum de a putut s fie aa de al dracului de greu, Harry? La urma urmei, te-a iubit pe tine, iar tu nu ddeai nici o ceap degerat pe ea. A reuit chiar s-l iubeasc pe Arne Albu. Iar eu m gndeam c e doar bun de muls pentru a-i plti prafurile la preul pieei i pentru a sta departe de mine pentru o vreme. 296

Dar ntr-o sear de mai am sunat-o. Tocmai terminasem trei luni de nchisoare pentru nite mruniuri i nu mai vorbisem cu Anna de mult timp. I am zis c ar trebui s srbtorim. Primisem cea mai pur marf din lume de la o fabric din Chang Rai. Mi -am dat imediat seama dup vocea ei c e ceva n neregul. Mi-a spus c totul s-a terminat. Am ntrebat-o dac vorbete despre H sau despre mine, iar ea a zis c amndou. M rog, ncepuse opera asta de art pentru care oamenii o vor ine minte, zicea ea, i avea nevoie de o minte limpede. Dup cum tii, Anna era ncpnat ca un catr cnd i punea n minte s fac ceva, aa c pun pariu c nu ai gsit nici urm de droguri n snge. Aa e? Apoi mi-a spus de tipul sta, Arne Albu. Se vedeau i plnuiau s se mute mpreun. Mai nti, el trebuia s-i lmureasc lucrurile cu nevasta. Ai mai auzit asta nainte, Harry? i eu. Nu-i ciudat ct de tare te poi concentra cnd totul n jurul tu se prbuete? tiam ce am de fcut nainte s nchid telefonul. Rzbunare. Primitiv? Deloc. Rzbunarea e reflexul omului care gndete, un amestec complex de aciune i consecven, pe care nici o alt specie animal nu a reuit s i -l dezvolte pn acum. Din punct de vedere evolutiv, practica rzbunrii s -a dovedit a fi att de eficient, c doar cei mai rzbuntori dintre noi au supravieuit. Rzbunare sau moarte. Sun ca titlul unui western, tiu, dar adu-i aminte c logica represaliilor a creat statul constituional. Promisiunea sacr a dintelui pentru dinte, pctosul care arde n iad sau mcar atrn de treang. Rzbunarea e, practic, temelia civilizaiei, Harry. Aa c am stat n aceeai sear i am conceput un plan. L-am fcut simplu. Am comandat o cheie pentru apartamentul Annei din Trioving. Nu o s -i spun cum. Dup ce ai ieit din apartamentul ei, am intrat eu. Anna se culcase deja. Eu, ea i o Beretta M92 am avut o discuie lung i edificatoare. I -am cerut s gseasc repede ceva primit de la Arne Albu o felicitare, o scrisoare, o carte de vizit, orice. Planul era s fie lng trupul ei pentru a te ajuta s faci legtura ntre moartea ei i el, dar nu a avut dect o fotografie cu familia acestuia la caban, pe care o luase dintr-un album. Mi s-a prut c asta ar putea s fie puin cam criptic i s-ar putea s ai nevoie de ceva ajutor. Aa ca am avut o idee. Signor Beretta a convins-o s-mi spun cum s ajung la cabana lui Albu. Cheia era n felinarul de afar. Dup ce am mpucat-o nu o s intru n detalii pentru c a fost o decepie (nici un semn de team sau de regret) , i-am pus fotografia n pantof i am plecat imediat n Larkollen. Am pus aa cum sunt sigur c deja i-ai dat seama cheia de rezerv a Annei n caban. M-am gndit s o lipesc n rezervorul din toalet, e locul meu preferat, acolo unde Michael a ascuns pistolul n Naul. Dar probabil c 297

nu i-ar fi dat prin cap s caui acolo i, oricum, nu avea nici un rost. Aa c am pus-o n sertarul noptierei. Uor, nu? Scena era aadar gata, iar tu i celelalte marionete puteai s v facei intrarea. Apropo, sper c nu te-ai suprat pe ghionturile pe care i le-am dat pe parcurs. Nivelul intelectual al vostru, al poliitilor, cam las de dorit. De fapt, las mult de dorit. Eu plec acum. Mulumesc pentru companie i pentru ajutor. A fost o plcere s lucrez cu tine, Harry. S2MN

298

34 PLUVIANUS AEGYPTIUS
O main de poliie era parcat la ua intrrii n blocul lui Harry i o alta bloca intersecia dintre Dovregata i bulevardul Sofies. Tom Waaler dduse instruciuni s nu se foloseasc sirenele sau girofarurile. Verificase prin staie c fiecare era la post i primise confirmri imediate. Ivarsson l anunase c hrtia albastr mandatul de arestare i cel de percheziie din partea avocatului poliiei sosiser n urm cu exact patruzeci de minute. Waaler spusese rspicat c nu vrea grupul Delta, va conduce operaiunea el nsui i deja avea pregtii oamenii de care avea nevoie. Ivarsson nu avusese nimic de obiectat. Tom Waaler i frec minile. Pe de-o parte, din cauza vntului rece ca gheaa care mtura strada dinspre stadionul Bislett, dar mai ales de bucurie. Arestrile erau partea cea mai frumoas a meseriei. i dduse seama de asta de cnd era mic i mpreun cu Joakim stteau i ateptau n livada prinilor, n serile de toamn, s vin ticloii de la casa de copii la furat de mere. Iar acetia soseau. De obicei n gac, ntre opt i zece. Dar nu conta ci erau, pentru c se dezlnuia iadul cnd apreau el i Joakim cu lanternele aprinse, urlnd n megafoanele improvizate. Urmau aceleai principii ca i lupii la vntoare de cprioare: l prindeau pe cel mai mic i mai slab. Dar ce l fascina pe Tom era arestarea ncolirea przii , iar pedepsirea i revenea lui Joakim, a crui creativitate n domeniu ajunsese att de departe, nct Tom trebuia s-l opreasc uneori. Nu pentru c Tom ar fi simit vreo compasiune pentru hoi, ci pentru c, spre deosebire de Joakim, el i pstra mintea limpede i evalua consecinele. Tom se gndea adesea c nu ntmpltor soarta i dusese unde i dusese. El era acum judector la Curtea de Justiie din Oslo i avea o carier strlucit n fa. Cnd Tom intrase n forele de poliie, ce l atrsese fusese ideea arestrilor. Tatl lui Tom dorise ca el s studieze medicina sau teologia, ca el. Tom fusese n fruntea clasei la coal, aa c de ce poliist? E important pentru stima de sine s ai o educaie decent, spusese tatl su, i i povestise despre un frate mai mare care lucra ntr-un magazin de
299

feronerie unde vindea uruburi i ura pe toat lumea pentru c simea c nu e la fel de bun ca ei. Tom ascultase predicile cu un zmbet obosit pe care tia c tatl su l urte. Ce l ngrijora pe tatl su nu era stima de sine a lui Tom, ci ceea ce credeau vecinii i rudele cnd singurul lui fiu urma s devin doar poliist. Tatl su nu nelesese niciodat c puteai s i urti pe semenii ti chiar dac erai mai bun dect ei. Tocmai pentru c erai mai bun. Se uit la ceas. ase i treisprezece minute. Aps pe soneria de la parter. Alo, zise o voce de femeie. Poliia, zise Waaler. Vrei s ne deschidei? De unde tiu eu c suntei de la poliie? O pakistanez, se gndi Waaler i i spuse s se uite pe geam la mainile de poliie parcate. Yala bzi. i rmnei n cas, ceru el la interfon. Waaler plas un om n spatele casei, lng ieirea de incendiu. Se uitase pe intranet la schia blocului i memorase unde era apartamentul lui Harry, descoperind c nu exist o a doua scar pentru care s-i fac probleme. narmai fiecare cu un MP5 pe umr, Waaler i nc doi oameni se strecurar pe scrile tocite din lemn. La etajul doi, Waaler se opri i art spre ua care nu avea i nici nu avea nevoie s aib o plcu cu numele. Le fcu semn celor doi. Acetia respirau greu. i nu din cauza scrilor. i puser cagulele. Cuvintele-cheie erau vitez, eficien i hotrre. Cel din urm nsemna, de fapt, hotrrea de a fi brutal i, dac era nevoie, de a ucide. Rareori era necesar. n general, chiar i criminalii cu experien erau paralizai total cnd intrau pe u, fr nici un avertisment, nite brbai mascai i narmai. Pe scurt, foloseau aceeai tactic a sprgtorilor de bnci. Waaler rmase pe loc i i fcu semn unuia dintre ei, iar acesta ciocni ncet la u. Asta pentru a putea scrie n raport c nti au btut la u. Waaler sparse geamul de la u cu tocul pistolului, ntinse mna i deschise ua dintr-o micare. Strig ceva n timp ce ddur buzna n apartament. O vocal sau prima liter dintr-un cuvnt, nu era sigur. tia
300

doar c era acelai lucru pe care l striga mpreun cu Joakim cnd i aprindeau lanternele. Asta era partea cea mai bun. Glute de cartofi, zise Maja lundu-i farfuria i aruncndu-i o privire plin de repro. Nici nu te-ai atins. mi cer scuze, spuse Harry. Nu mi-e foame. Transmite salutrile mele buctarului i spune-i c nu e vina lui. De data asta. Maja rse tare i se ndrept spre buctrie. Maja< Aceasta se ntoarse ncet. Era ceva n vocea lui Harry, n tonul lui, care anuna ce urma. Vrei s-mi aduci, te rog, o bere? Ea continu s mearg spre buctrie. Nu e treaba mea, se gndi ea. Eu doar servesc clienii. Nu am nici o treab cu chestia asta. Ce s-a ntmplat, Maja? ntreb buctarul n timp ce ea vrsa coninutul farfuriei la gunoi. Nu e viaa mea, zise ea. E a lui. Prostul. Telefonul din biroul lui Beate sun ncet, iar ea ridic receptorul. Auzi sunetul vocilor, rsetele i clinchetul de pahare. Apoi se auzi i vocea: Deranjez? O secund nu fu sigur. Vocea lui suna ciudat. Dar nu avea cum s fie altcineva. Harry? Cu ce te ocupi? Pi< caut pe internet indicii. Harry< Deci ai pus pe net caseta cu jefuirea bncii din Grensen? Da, dar ai< Sunt cteva lucruri pe care trebuie s i le spun, Beate. Arne Albu< Bine, dar acum ascult-m. Pari puin stresat, Beate. Chiar sunt! Strigtul ei pri n telefon. Apoi mai calm: Sunt pe urmele tale, Harry. Am ncercat s te sun i s te avertizez dup ce au plecat, dar nu era nimeni acas. Despre ce vorbeti?
301

Tom Waaler. Are un mandat pe numele tu. Ce? O s m aresteze? Acum Beate i ddu seama c vocea lui Harry avea ceva diferit. Buse. nghii n sec. Spune-mi unde eti, Harry, i o s vin s te iau. Apoi o s putem spune c te-ai predat singur. Nu tiu despre ce e vorba, dar o s te ajut, Harry. i promit, Harry? S nu faci ceva prostesc, da? Alo? Rmase ascultnd vocile, rsetele i clinchetele de pahare, apoi paii i vocea gutural a unei femei: Sunt Maja de la Schroder. Unde< A plecat.

302

35 SOS
Vigdis Albu fu trezit de Gregor care ltra n curte. Ploaia rpia pe acoperi. Se uit la ceas. apte i jumtate. Probabil c adormise. Paharul din faa ei era gol, totul era gol. Nu aa planificase s fie lucrurile. Se ridic, se ndrept spre ua care ddea spre curtea interioar i l privi pe Gregor. Sttea uitndu-se spre poart, cu urechile ciulite i cu coada n sus. Ce s fac? S l dea? S cear s fie eutanasiat? Nici mcar copiii nu ndrgeau aceast creatur nervoas i hiperactiv. Planul, da. Se uit la sticla de gin pe jumtate goal de pe mas. Era vremea s se gndeasc la altul. Ltratul lui Gregor umplu aerul. Ham! Ham! Arne zicea c zgomotul acesta enervant i se prea linititor; i ddea sentimentul vag c e cineva n alert. Zicea c poate s miroas dumanii pentru c acetia au alt miros dect prietenii. Se hotr s sune un veterinar a doua zi; se sturase s ntrein un cine care ltra de fiecare dat cnd ea intra n camer. ntredeschise ua i ascult. Printre ltraturile cinelui i zgomotul ploii, auzi pietriul cum scrnete. Abia dac apucase s i treac pieptenul prin pr i s-i tearg dunga de rimel de sub ochiul stng, c soneria cnt cele trei note din Messiah lui Handel, un cadou de cas nou de la socri. Avea o idee vag cine ar putea fi. Avea dreptate. Aproape. Comisare? zise ea uimit sincer. E o surpriz plcut. Brbatul de pe scri era ud leoarc. De sprncene i atrnau picturi de ap. Se sprijini cu un bra de tocul uii i o privi fr s-i rspund. Vigdis Albu deschise ua de tot i nchise din nou ochii: Nu vrei s intri? l conduse i i auzi pantofii clcnd n spatele ei. Se aez n fotoliu fr s-i scoat haina. Vzu cum se nnegrete materialul din cauza apei. Gin, comisare? Ai Jim Beam? Nu. Bine, pune-mi. Ea lu paharele de cristal un cadou de nunt de la socri i turn pentru amndoi.
303

Condoleanele mele, zise poliistul privind-o cu ochi roii i sticloi care artau c nu era la primul pahar din acea zi. Mulumesc, zise ea. Skal. Cnd puse paharul jos, vzu c acesta buse jumtate din al lui. Sttea jucndu-se nervos cu paharul, cnd zise brusc: Eu l-am omort. Vigdis i duse instinctiv mna la medalionul de la gt. Darul de nunt de la el. N-am vrut s se termine aa, zise el. Dar am fost prost i neglijent. Iam condus pe ucigai direct la el. Vigdis i lipi paharul de buze, ca el s nu vad c era pe cale s izbucneasc n rs. Deci acum tii, zise el. Acum tiu, Harry, opti ea. Se gndi c avea o umbr de surpriz n ochi. Ai vorbit cu Tom Waaler. Suna mai mult a afirmaie dect a ntrebare. Te referi la detectivul care se crede darul lui Dumnezeu pentru< Am vorbit cu el. I-am spus tot ce tiu, evident. N-ar fi trebuit, Harry? El ridic din umeri. Te-am pus ntr-o situaie complicat, Harry? i trase picioarele sub ea pe canapea i l privi cu o expresie ngrijorat de dup pahar. El nu rspunse. i mai torn? El ncuviin. Cel puin, am o veste bun pentru tine. i urmri mna cu atenie n timp ce aceasta i umplea paharul. Am primit un e-mail n seara asta de la cineva care recunotea c a ucis-o pe Anna Bethsen. Persoana respectiv m-a fcut s cred c era vorba de Arne. E minunat, zise ea. Vrs gin pe mas. Dumnezeule, cred c e cam tare. Nu pari prea surprins. Nu m mai surprinde nimic. S fiu cinstit, nu cred c Arne ar fi avut curajul s omoare pe cineva.
304

Harry i frec ceafa. n orice caz, acum am dovada c Anna Bethsen a fost ucis. Am trimis e-mailul unui coleg nainte s plec de acas. Ca i celelalte e-mailuri pe care le-am primit. Asta nseamn c am pus toate crile pe mas n ceea ce m privete. Anna mi-a fost iubit. Problema mea e c am fost la ea n seara n care a fost ucis. Ar fi trebuit s-i refuz invitaia, dar am fost prost i nepstor i m-am gndit c o s pot rezolva cazul de unul singur i s m asigur n acelai timp c nu sunt implicat n el. Am fost< Prost i nepstor. Ai mai spus asta. l privi ngndurat i mngie perna de lng el. Desigur, asta explic multe. i totui, nu vd de ce s fie o crim s-i petreci timpul cu o femeie cu care i place< s-i petreci timpul. Mai bine mi-ai explica, Harry. Bine. nghii lichiorul strlucitor. M-am trezit n ziua urmtoare i nu mi-am mai amintit nimic. neleg. Se ridic de pe canapea i se aez n faa lui. tii cine e el? El i sprijini capul de canapea i o privi. Cine a zis c e un el? Vorbea cam mpleticit. Ea ntinse o mn subire. El o privi ntrebtor. Haina, zise ea. Apoi du-te direct n baie i f-i un du fierbinte. O s fac cafea i o s caut nite haine uscate ntre timp. Nu cred c ar fi avut ceva de obiectat. Era un om rezonabil n multe privine. Eu< Hai. Acum. mbriarea fierbinte l fcu s se nfioare de plcere. Mngierile urcar pe coapse fcndu-i pielea ca de gin. Gemu. Apoi i ls i restul corpului s fie cuprins de apa fierbinte i se ls pe spate. Auzi ploaia afar i ncerc s i dea seama ce micri fcea Vigdis Albu, dar aceasta pusese o caset. Police. Greatest Hits, ca s pun capac la tot. nchise ochii. Sting trimitea un SOS. Cu siguran Beate citise deja e-mailul. l trimisese mai departe i, cu siguran, vntoarea de vrjitoare fusese oprit. Alcoolul i ngreuna pleoapele, dar de fiecare dat cnd nchidea ochii, vedea dou picioare i o pereche de pantofi cusui manual care
305

ieeau din apa fierbinte din cad. Bjbi n spate dup paharul pe care l pusese pe marginea czii. Cnd o sunase pe Beate de la Schroder, nu consumase dect dou beri mari, dar nici mcar nu se apropiase de anestezia de care avea nevoie. Dar unde era afurisitul de pahar? Se ntreb dac Tom Waaler era pe urmele lui. Harry tia c e disperat s-l aresteze. Dar Harry nu avea de gnd s se predea pn cnd nu punea toate detaliile la locul lor. De acum nainte, nu-i mai putea permite s aib ncredere n cineva. Va rezolva problema. Doar un mic rgaz. nc un pahar. Va mprumuta canapeaua n noaptea asta. Va avea capul limpede. Mine. Lovi cu mna paharul greu de cristal care ateriz pe gresie unde se fcu cioburi. Harry njur i se ridic. Fu ct pe ce s cad, dar se sprijini de perete n ultima clip. i leg un prosop gros, de plu de mijloc i intr n sufragerie. Sticla de gin era nc pe msu. Gsi un pahar n vitrin i l umplu ochi. Auzi cafetiera. i vocea lui Vigdis pe hol. Se ntoarse n baie i puse cu grij paharul lng hainele pe care Vigdis le lsase pentru el, un set ntreg Bjorn Borg n albastru-deschis i negru. terse oglinda cu prosopul i se privi printre urmele lsate de aburi. Idiotule, opti. Se aez pe podea. Un fir de ap roie se scurgea printre mortarul dintre plcile de gresie nspre scurgere. Urmri firul pn sub talpa lui dreapt de unde i se prelingea snge proaspt. Sttea chiar pe cioburi; nici mcar nu observase. Nu observase nimic. Se uit din nou n oglind i rse. Vigdis puse receptorul n furc. Fusese obligat s improvizeze, dei ura acest lucru. i era fizic ru cnd lucrurile nu mergeau conform planului. nc de cnd era mic, i dduse seama c nimic nu se ntmpl de la sine. A-i face planuri era totul. nc i mai amintea cnd familia ei se mutase de la Skien n Slemdal cnd era n clasa a treia. Sttuse n faa noii clase i se prezentase n timp ce ceilali stteau i se holbau la ea, la ghiozdanul ciudat de plastic i la hainele ei care le fcuse pe cteva fete s chicoteasc i s arate cu degetul. La ultima or, scrisese o list cu fetele din clas care vor fi prietenele ei cele mai bune, cele pe care le va ignora,
306

care biei se vor ndrgosti de ea i care profesori o vor alege ca preferata lor. Pusese lista deasupra capului cnd ajunsese acas, i nu o scosese dect la Crciun, cnd deja bifase fiecare nume. Dar acum era altceva. Acum era la mila altora s pun ordine n via. Se uita la ceas. Zece fr douzeci. Tom Waaler zisese c va ajunge n doisprezece minute. i promisese c va opri sirenele nainte de Slemdal, aa c nu trebuia s-i fac griji n legtur cu vecinii. Nici mcar nu-i pomenise de aa ceva. Sttea n hol, ateptnd. Hole adormise n baie, sper ea. Se mai uit o dat la ceas. Ascult muzica. Din fericire, cntecele stresante ale celor de la Police se terminaser i acum cnta Sting cntece de pe albumul lui solo, cu vocea lui minunat i linititoare. Despre ploaie< ca nite lacrimi dintr-o stea. Era att de frumos, nct aproape c i venea s plng. Apoi auzi ltratul aspru al lui Gregor. n sfrit. Deschise ua i iei pe scri aa cum stabiliser. Vzu o siluet alergnd prin grdin ctre curtea interioar i o alta ducndu-se n spatele casei. Doi brbai mascai n uniforme negre, cu pistoale mici n mn, se oprir n faa ei. E tot n baie? opti unul din ei din spatele cagulei negre. La stnga dup scri? Da, Tom, opti ea. i mulumesc c ai venit aa de< Dar ei deja intraser. nchise ochii i ascult. Zgomot de picioare pe scri, mritul lui Gregor n curte. Sting cntnd blnd How Fragile We Are, zgomotul uii care era dat la o parte cu piciorul. Se ntoarse i intr. Urc scrile. De unde se auzeau strigtele. Avea nevoie s bea ceva. l vzu pe Tom n capul scrilor. i scosese cagula, dar avea faa aa de schimonosit, c abia dac l mai recunoscu. Arta nspre ceva. Pe covor. Se uit n jos. O urm de snge. Urmri dunga de -a lungul sufrageriei, nspre ua deschis dinspre curte. Nu auzi ce i striga idiotul mbrcat n negru. Planul, fu ceea ce putu ea s-i zic. Nu sta e planul.

307

36 WALTZING MATILDA
Harry fugea. Ltratul sacadat al lui Gregor se auzea ca un metronom suprat n fundal, altfel totul n jur era linitit. Picioarele lui goale plesciau prin iarba ud. ntinse braele n fa n timp ce sri peste un alt gard viu i abia dac simi spinii care i sfiar hainele i costumul Bjorn Borg. Nu-i mai gsise hainele i pantofii; bnui c i dusese jos, unde sttea ea n ateptare. n timp ce cuta o alt pereche de pantofi l auzise pe Gregor mrind i trebuise s fug aa cum era, n pantaloni i cma. Ploaia i cdea n ochi, iar casele, merii i tufiurile i preau nvluite n cea. Din ntuneric apru o alt grdin. i asum riscul i sri peste gardul jos. Dar i pierdu echilibrul. S fugi cu alcool n vene. Se lovi cu faa de o peluz ngrijit. Sttu jos i ascult. I se pru c aude acum ltratul mai multor cini. Era Victor acolo? Aa de repede? Cu siguran, Waaler l anunase. Harry se ridic n picioare i cercet zona. Era n vrful dealului spre care se ndreptase. inndu-se n mod intenionat la distan de drumurile luminate unde n curnd vor patrula maini de poliie i unde putea fi uor depistat. Se vedea n jos casa lui Albu. n faa porii erau patru maini, dou dintre ele cu girofarurile pornite. Se uit n jos, de cealalt parte a dealului. Nu se numea cumva Holmen, sau oare Gressbanen? Ceva de genul sta. O main civil era parcat pe trotuar lng intersecie, cu farurile aprinse. Harry fusese iute, dar Waaler fusese i mai iute. Doar poliia parca aa. i frec tare faa. ncerc s se descotoroseasc de anestezicul dup care tnjise nu cu mult timp n urm. O lumin albastr luci printre copaci n Stasjonsveien. Era prins n plasa care deja se strngea n jurul lui. Nu avea s scape. Waaler era prea bun. Dar nu nelegea. Era imposibil s fie un spectacol cu un singur actor. Cu siguran cineva autori zase folosirea acestor resurse imense pentru arestarea unui singur om. Ce se ntmplase? Oare Beate nu primise e-mailul pe care i-l trimisese? Ascult. Fr ndoial, erau mai muli cini. Arunc o privire n jur. La casele luminate risipite pe dealul negru ca smoala. Se gndi la camerele confortabile i clduroase din spatele ferestrelor. Norvegienilor le place lumina. i au curent electric. l opresc doar cnd pleac n vacan dou
308

sptmni. i plimb privirea pe la fiecare cas n parte. Tom Waaler se uit nspre casele izolate care decorau peisajul ca nite lumini de Crciun. Grdini mari, ntunecate. La furat de mere. i puse picioarele pe bordul camionetei speciale a lui Victor. Aveau cel mai bun echipament de comunicaii disponibil, aa c mutase acolo controlul operaiunii. inea legtura prin radio cu toate echipele care ncercuiser zona. Se uit la ceas. Scoseser cinii; se vor face n curnd zece minute de cnd acetia dispruser n ntuneric cu nsoitorii lor, micndu-se prin grdini. Staia radio pri: Stasjonsveien ctre Victor zero unu. Avem o main aici cu un anume Stig Antonsen care merge la Revehiven 17. Se ntoarce de la munc, zice el. S<? Verificai buletinul, adresa i lsai-l s treac, zise Waaler. Acelai lucru e valabil i pentru ceilali, da? Folosii-v capetele. Waaler scoase un CD din buzunar i l puse n casetofon. Cteva falsete. Prince cnta Thunder. oferul de lng el ridic din sprncene, dar Waaler se prefcu a nu vedea i ddu sonorul mai tare. Vers. Refren. Vers. Refren. Urmtorul cntec: Pop Daddy. Waaler se uit iar la ceas. La dracu, ce mult le lua cinilor. Lovi n bord. Asta l fcu pe ofer s-i mai arunce o privire. Urmresc o dr proaspt de snge, zise Waaler. Ct de greu poate fi? Sunt cini, nu roboi, replic brbatul. Relaxeaz-te, o s-l prind n curnd. Artistul cunoscut sub numele de Prince era n mijlocul melodiei Diamonds and Pearls cnd sosi raportul: Victor zero trei ctre Victor zero unu. Cred c l-am prins. Suntem lng o cas alb n< Erik ncearc s afle cum se numete strada, dar n orice caz, e un numr 16 pe perete. Waaler ddu muzica mai ncet. Bine. Afl i ateapt-ne. Ce-i cu sunetul la care se aude? Vine din cas. Radioul pri: Stasjonsveien ctre Victor zero unu. mi pare ru c v ntrerup, dar avem aici o main de la securitate. Zice c se ndreapt spre Harelabben 16. Centrala lor a nregistrat o alarm de spargere. S<?
309

Victor zero unu ctre toate echipele! strig Waaler. Micai-v! Harelabben 16. Bjarne Moller era ntr-o dispoziie ngrozitoare. Chiar n mijlocul programului su favorit de la televizor! Gsi casa alb, numrul 16, parc lng ea, intr pe poart i pe ua deschis unde sttea un poliist cu un alsacian n les. Waaler e aici? ntreb PAS-ul. Poliistul art nspre u. Moller observ c sticla ferestrei din hol era spart. Waaler era pe hol i discuta furios cu un alt poliist. Ce dracu se petrece aici? ntreb Moller fr nici o introducere. Waaler se ntoarse. Aa e. Ce te aduce aici, Moller? Un telefon de la Beate Lonn. Cine a autorizat idioenia asta? Avocatul poliiei. Nu vorbesc despre arestare. V ntreb cineva v-a dat permisiunea s ncepei al treilea rzboi mondial pentru c e posibil e posibil! ca unul dintre colegii notri s aib cteva lucruri de explicat. Waaler se legn pe tocuri, intuindu-l pe Moller cu privirea. PAS Ivarsson. Am gsit cteva lucruri acas la Harry care fac din el mai mult dect cineva care are cteva lucruri de explicat. E suspect de crim. Mai doreti s tii i altceva, Moller? Moller ridic surprins din sprncene i ajunse la concluzia c Waaler trebuie s fie foarte pornit. Era prima oar cnd l auzea vorbind cu un superior ntr-un mod att de provocator. Da. Unde e Harry? Waaler art spre urmele roii de picioare de pe parchet. A fost aici. A intrat prin efracie, dup cum poi vedea. Cred c ncep s fie cam multe lucruri de explicat, nu? Te-am ntrebat unde e acum? Waaler schimb priviri cu cellalt poliist. E clar c Harry nu e aa de nerbdtor s ne dea explicaii. Pasrea zburase cnd am ajuns noi. Da? Mie mi s-a prut c ai ncercuit toat zona. Chiar aa am i fcut, zise Waaler.
310

Atunci cum a scpat? A folosit asta. Waaler art spre telefonul de pe mas. Receptorul era ptat cu ceva ce prea a fi snge. A scpat folosind un telefon? Moller simi o dorin inexplicabil lund n consideraie c era prost dispus i c situaia era foarte serioas de a zmbi. Avem motive s credem, zise Waaler n timp ce Moller privi cum musculatura puternic a maxilarului lui David Hasselhoff se contract, c a comandat un taxi. Oystein conduse ncet pe alee i ntoarse pe suprafaa pietruit din faa nchisorii din Oslo. ntoarse chiar ntre dou maini, cu spatele nspre parcul gol i Gronlandsleiret. Rsuci cheia n contact i opri maina, dar tergtoarele nc mai mergeau. i atept. Nu era nimeni n preajm, nici acolo, nici n parc. Se uit nspre sediul poliiei nainte s trag de maneta de sub roat. Se auzi un clic i capacul portbagajului se ridic n aer. Iei! strig el, uitndu-se n oglind. Maina se zgli, capacul portbagajului se deschise la maximum i apoi se nchise la loc. Se deschise apoi ua din spate i pe ea sri un brbat. Oystein l studie n oglind pe pasagerul ud i tremurnd. Ari grozav, Harry. Mulumesc. i hainele sunt tari. Nu sunt mrimea mea, dar sunt Bjorn Borg. mprumut-mi pantofii ti, te rog. Poftim? Nu avea dect nite papuci de fetru pe hol. Nu pot s merg ntr-o vizit la nchisoare nclat aa. i jacheta ta. Oystein i ddu ochii peste cap i i scoase cu greutate jacheta scurt din piele. Ai avut probleme s treci de baricad? ntreb Harry. Doar cnd am intrat. Au trebuit s verifice dac am numele i adresa persoanei creia i duceam pachetul. Numele era scris pe u. Cnd m-am ntors, s-au uitat doar n main i mi-au fcut semn s
311

trec. Dup treizeci de secunde, s-a auzit un zgomot ngrozitor la radio. Chemau toate unitile i aa mai departe. Mi s-a prut mie c aud ceva din spate. Cred c tii c e ilegal s intri pe frecvena poliiei, nu, Oystein? Nu, nu e ilegal s intri. E ilegal s o foloseti. Iar eu nu prea o folosesc. Harry i leg ireturile i arunc papucii nspre Oystein. O s fii rspltit n rai. Dac i-au luat numrul taxiului i o s primeti o vizit, va trebui s le spui ce s-a ntmplat. Cineva a fcut comand de pe un mobil i pasagerul a insistat s stea n portbagaj. Bineneles. Doar sta-i adevrul. Cel mai adevrat lucru pe care l-am auzit de ceva vreme. Harry inspir adnc i aps pe sonerie. n prima faz, nu era un risc prea mare, dar era greu de spus ct de repede se va rspndi tirea c e cutat de poliie. La urma urmei, poliitii intrau i ieeau tot timpul din nchisoare. Da, zise o voce la interfon. Inspector Harry Hole, pronun Harry tare uitndu-se n camera de deasupra intrrii ncercnd s par calm. Pentru Raskol Baxhet. Nu suntei pe lista mea. Nu? zise Harry. Am rugat-o pe Beate Lonn s sune i s m anune. Seara trecut, la ora nou. ntrebai-l i pe Raskol. Dac e n afara orelor de vizit, trebuie s fii pe list, inspectore. Va trebui s sunai mine n timpul programului. Harry i mut greutatea de pe un picior pe altul. Cum te numeti? Bogset. M tem c nu pot< Ascult-m, Bogset. Aceast vizit privete nite informaii pentru un caz important i nu poate atepta pn mine. Bnuiesc c ai auzit sirenele din seara asta de lng sediul poliiei. Da, dar< Bine, atunci dac nu vrei s fii mine n toate ziarele pentru c ai dat totul peste cap, i-a sugera s iei din starea de robot i s apei pe butonul bunului-sim. E chiar n faa ta, Bogset.
312

Harry se uit n camera nemicat. O mie unu, o mie doi. Ua bzi. Raskol sttea ntr-un scaun n celula sa cnd Harry fu condus nuntru. Mulumesc c ai confirmat vizita, zise Harry i se uit mprejur n celula de patru metri pe doi. Un pat, o mas, dou dulapuri, cteva cri. Fr radio, fr reviste, fr bunuri personale, doar pereii goi. Prefer s fie aa, spuse Raskol rspunznd parc gndurilor lui Harry. M las s m concentrez. Atunci concentreaz-te, zise Harry aplecndu-se peste marginea patului. Nu Arne Albu a ucis-o pe Anna. Ai ales persoana greit. Ai minile ptate de snge nevinovat, Raskol. Harry nu era sigur, dar i se pru c vede nite schimbri infinitezimale pe masca blnd, dar rece de martir a iganului. Raskol i plec fruntea i i prinse tmplele n mini. Am primit un e-mail de la uciga, zise Harry. Se pare c m-a manipulat din prima zi. i plimb mna n sus i n jos pe modelul n zigzag al cuverturii, n timp ce i spuse pe scurt ce scria n e-mail. i continu cu un rezumat al evenimentelor zilei. Raskol rmase nemicat, ascultndu-l pe Harry pn la capt. Apoi i nl capul: Asta nseamn c i tu ai snge nevinovat pe mini, Spiuni. Harry ncuviin. i acum ai venit s-mi spui c eu sunt cel care i-a murdrit minile. i c, prin urmare, i sunt dator. Harry nu rspunse. Sunt de acord, zise Raskol. Spune-mi ce-i datorez. Harry nu mai mngie cuvertura. Trei lucruri. n primul rnd, am nevoie de un loc unde s m ascund pn ce-i dau de cap acestei afaceri. Raskol ncuviin. n al doilea rnd, am nevoie de cheia apartamentului Annei ca s verific cteva lucruri.
313

i-am dat-o deja napoi. Nu cheia cu AA pe ea, aceea e acas la mine, ntr-un sertar, i nu pot s m duc acolo. i n al treilea rnd< Harry se opri i Raskol l privi curios. Dac Rakel mi spune c s-a uitat cineva ciudat la ei, o s m predau, o s dau toate crile pe fa i o s spun c tu eti omul din spatele uciderii lui Arne Albu. Raskol i zmbi indulgent i prietenos. Ca i cum, n numele lui Harry, ar fi regretat singurul lucru care era extrem de clar pentru amndoi faptul c nimeni nu va reui vreodat s gseasc vreo legtur ntre Raskol i crim. Nu trebuie s-i faci griji n privina lui Rakel i a lui Oleg, Spiuni. Omul meu de legtur a primit instruciuni s i retrag oamenii n clipa n care am terminat cu Albu. Ar trebui s-i faci mai multe probleme n legtur cu rezultatul procesului. Omul meu mi-a spus c ansele nu sunt prea mari. neleg c familia tatlui are anumite relaii. Harry i plec umerii. Raskol trase sertarul mesei, scoase cheia i i-o ntinse lui Harry. Du-te la staia de metrou din Gronland. Coboar primul ir de scri i o s vezi o femeie care st n spatele unui geam la toalete. Ai nevoie de cinci coroane ca s intri. Spune-i c a sosit Harry, intr la brbai i nchide-te ntr-una dintre cabine. Cnd o s auzi c intr cineva i cnt Waltzing Matilda, nseamn c transportul tu e gata. Noroc, Spiuni. Ploaia cdea aa de tare, nct stropii sreau n sus de pe asfalt ca ntrun du fin i, dac nu te grbeai, vedeai mici curcubeie n lmpile de pe strad, la captul bulevardului Sofies. Dar Bjarne Moller nu avea timp. Iei din main, i puse haina pe cap i travers strada n fug pn n faa uii unde l ateptau Ivarsson, Weber i un brbat, aparent de origine pakistanez. Moller ddu mna cu ei i brbatul cu piele mslinie se prezent ca fiind Ali Niazi, vecinul lui Harry. Waaler va veni aici de ndat ce lmurete povestea din Slemdal, zise Moller. Ce ai gsit? Nite lucruri senzaionale, m tem, zise Ivarsson. Cel mai important
314

lucru acum este s ne gndim cum vom spune presei c un ofier de poliie< Hei! bubui Moller. Nu aa repede. Ce-ar fi s m punei la curent. Ivarsson zmbi n colul gurii. Vino cu mine. eful Seciei Jafuri i conduse pe ceilali trei printr-o u joas i n jos pe o scar n spiral la subsol. Moller i contorsion corpul lung i zvelt ct de bine putu ca nu cumva s ating tavanul sau pereii. Nu-i plceau subsolurile. Vocea lui Ivarsson se auzea ca un ecou ntrziat ntre pereii de crmid. Aa cum tii, Beate Lonn a primit de la Harry un numr de e -mailuri. Acesta pretinde c i-au fost trimise de o persoan care a mrturisit c a ucis-o pe Anna Bethsen. Am fost la sediul poliiei i am citit e-mailurile acum o or. Ca s zic pe leau, sunt n cea mai mare parte nite prostii confuze, fr sens. Dar conin informaii pe care cel care le -a scris nu putea s le tie fr a cunoate n detaliu ce s-a ntmplat n seara n care a murit Anna Bethsen. Dei informaiile l plaseaz pe Hole n apartament n acea sear, se pare c i ofer n acelai timp i un alibi. Se pare? Moller i plec uor capul sub un alt toc de u. nuntru, tavanul era chiar mai jos i merse aplecat, ncercnd s nu se gndeasc deloc c deasupra lui erau patru etaje de materiale de construcii inute de o tencuial de paie veche de secole. Ce vrei s zici, Ivarsson? Nu ziceai c e-mailurile conin o mrturisire? n primul rnd, am percheziionat apartamentul lui Harry, zise Ivarsson. I-am deschis calculatorul i csua cu mesaje i i-am citit toate emailurile pe care le-a primit. Aa cum i le trimisese lui Beate Lonn. Cu alte cuvinte, un alibi aparent. Asta am auzit, rosti Moller evident iritat. Putem s trecem repede la subiect? Subiectul e, desigur, persoana care a trimis aceste e-mailuri ctre calculatorul lui Harry. Moller auzi o voce. Dup colul la, zise brbatul care se prezentase ca vecinul lui Harry.
315

Se oprir n faa unei magazii. Doi brbai mergeau aplecai pe sub reeaua de fire. Unul dintre ei inea lumina lanternei pe spatele unui laptop n timp ce citea cu voce tare un numr pe care cellalt l nota. Moller vzu dou cabluri electrice care ieeau din priza din perete, unul ducnd spre laptop i cellalt spre un telefon mobil Nokia care, la rndul lui, era legat de laptop. Moller sttu ct de drept fu n stare. i asta ce dovedete? Ivarsson puse mna pe umrul vecinului lui Harry. Ali zice c a cobort la subsol la cteva zile dup ce Anna Bethsen a fost ucis i atunci a vzut prima dat n magazia lui Harry acest laptop legat la un mobil. Deja am verificat telefonul. i? E al lui Hole. Acum ncercm s aflm cine a cumprat laptopul. n orice caz, am verificat mesajele trimise. Moller nchise ochii. Spatele l durea deja. i iat-le. Ivarsson cltin din cap spre laptop. Toate e -mailurile pe care Harry ncearc s ne fac s credem c au fost trimise de un uciga misterios. Hm, zise Moller. Asta nu-i prea bine. Weber a gsit adevrata dovad n apartament. Moller se uit ntrebtor la Weber, iar acesta, cu o expresie ntunecat pe fa, ridic o pung mic, transparent de plastic. O cheie? zise Moller. Cu iniialele AA? Am gsit-o n sertarul msuei de telefon, zise Weber. Se potrivete cu cheia apartamentului Annei Bethsen. Moller se uit la Weber cu un aer absent. Lumina tare de la becul simplu ddea feelor lor aceeai paloare cadaveric pe care o aveau i pereii vruii n alb, i Moller avu sentimentul c se afl ntr-un cavou. Trebuie s ies, murmur el.

316

37 SPIUNI GJERMAN
Harry deschise ochii, se uit la faa zmbitoare a fetei i simi prima lovitur de graie. nchise iar ochii, dar nu disprur nici rsul fetei i nici durerea de cap. ncerc s reconstituie ce se ntmplase n timpul nopii. Raskol, toaleta din staia de metrou, un brbat ndesat mbrcat ntr-un costum Armani uzat fluiernd, o mn ntins plin de inele de aur, prul lui negru i unghia lung i ascuit la degetul mic. Salut, Harry, sunt prietenul tu, Simon. i, n contrast vizibil cu costumul srccios: un Mercedes nou i strlucitor cu un ofer care prea a fi fratele lui Simon, cu aceiai ochi cprui i veseli i aceeai strngere de mn, cu o mn proas i plin de inele. Cei doi brbai din faa mainii sporoviau ntr-un amestec de norvegian i suedez cu intonaia curioas a celor care lucreaz la circ, vnd cuite, in predici sau sunt vocaliti ai trupelor de dans. Dar nu-i spuseser prea multe. Ce mai faci, prietene?, Ce vreme ngrozitoare, nu?, Frumoase haine, prietene. Facem schimb? Rsete puternice i flacra unei brichete. Fuma Harry? igri ruseti. Ia una, te rog, poate puin cam tari, dar bune n felul lor, s tii. Alte rsete. Nimeni nu rosti numele lui Raskol sau unde se duceau. Se dovedi a nu fi prea departe. ntoarser dup Muzeul Munch i trecur peste nite gropi n asfalt i intrar ntr-o parcare, n faa unui teren de fotbal noroios i pustiu. La captul parcrii erau trei caravane. Dou mari i noi i una mic, fr roi, aezat pe crmizi. Ua uneia dintre caravanele mari se deschise i Harry zri silueta unei femei. Capete de copii se iir din spatele ei. Harry numr cinci. Spuse c nu-i e foame i se aez ntr-un col privindu-i cum mnnc. Mncarea era servit de cea mai tnr din cele dou femei din caravan i fu mncat repede i fr ceremonie. Copiii se holbau la Harry, chicotind i nghiontindu-se. Harry le fcu cu ochiul i ncerc s zmbeasc fiindc trupul su eapn i amorit ncepea s-i revin n
317

simire. Ceea ce era o veste bun, cci avea doi metri i fiecare centimetru l durea. Simon i ddu apoi dou pturi de ln, l btu prietenete pe umr i fcu semn cu capul nspre caravana mic. Nu-i chiar Hilton, dar eti n siguran aici, prietene. Orice urm de cldur rmas n corpul lui Harry dispru imediat ce intr n caravana n form de ou n care era ca ntr -un frigider. Arunc pantofii lui Oystein, care erau cu cel puin un numr mai mici, i frec picioarele i ncerc s-i fac loc n patul mic. Ultimul lucru pe-care i-l amintea c-l fcuse fusese s ncerce s-i trag de pe el pantalonii uzi. Hi-hi-hi. Harry deschise iar ochii. Faa mic i mslinie dispruse, iar rsul se auzea de afar acum, prin ua deschis prin care o raz de soare strlucea nuntru, pe peretele din spatele lui i pe fotografiile prinse acolo. Harry se ridic n coate i le privi. Una dintre ele nfia doi biei care se ineau de dup gt n faa caravanei n care sttea el acum. Preau mulumii. Nu, mai mult. Preau fericii. Probabil de aceea Harry abia dac l recunoscu pe tnrul Raskol. Harry se ddu jos din cuet i se hotr s ignore durerea de cap. Mai sttu cteva secunde s se asigure c stomacul era n regul. Trecuse prin situaii mai grele dect cea de ieri, mult mai grele. n timpul mesei, seara trecut fusese ct pe ce s ntrebe dac au ceva tare de but, dar reuise s se abin. Poate c tolera mai bine butura acum dac se abinuse atta timp? Gsi rspunsul la ntrebare cnd pi afar. Copiii se uitar la Harry, mirai, n timp ce acesta se sprijini de caravan i vomit pe iarba uscat. Tui, scuip de cteva ori i se terse la gur cu dosul mnecii. Cnd se ntoarse, Simon era n faa lui cu un zmbet pe fa, ca i cum s-i goleti stomacul era cel mai natural mod n care s-i ncepi ziua. Mncare, prietene? Harry nghii n sec i ncuviin. Simon i mprumut lui Harry un costum ifonat, o cma curat cu guler lat i o pereche de ochelari de soare mari. Se urcar n Mercedes i merser n sus pe Finnmarkgata. La semaforul de pe Carl Berners, Simon
318

cobor geamul la main i strig la brbatul care sttea n faa unui chioc i fuma trabuc. Harry avu sentimentul vag c-l mai vzuse undeva. tia din experien c acest sentiment nsemna adesea c omul are cazier. Brbatul rse i strig ceva napoi, dar Harry nu nelese. O cunotin? ntreb el. Un om de legtur, zise Simon. Un om de legtur, repet Harry privind nspre maina de poliie care atepta la semafor, de partea cealalt a interseciei. Simon ntoarse spre vest, ctre spitalul Ulleal. Spune-mi, zise Harry. Ce fel de oameni de legtur are Raskol n Moscova de sunt n stare s gseasc o anume persoan ntr -un ora de douzeci de milioane de oameni aa? Harry pocni din degete. Din mafia ruseasc? Simon rse. Poate. Dac nu ai pe cineva care s se priceap mai bine la gsit persoane. KGB-ul? Dac-mi aduc eu bine aminte, prietene, nu mai exist. Simon rse i mai tare. Expertul n Rusia din POT mi-a spus c fostul KGB nc mai conduce spectacolul. Simon ddu din umeri. Servicii, prietene. i servicii ntoarse. Despre asta e vorba, la urma urmei. Harry cercet strada. O camionet i depi. O pusese pe Tess fata cu ochi cprui care l trezise s se duc n Toyen i s-i cumpere Dagbladet i Verdens Gang, dar nu scria n nici unul din ele despre vreun poliist cutat. Asta nu nsemna c putea s se duc oriunde, pentru c, dac nu se nela, fiecare main de poliie avea cte o poz de-a lui. Harry se duse repede la u, bg cheia de la Raskol n yal i rsuci. ncerc s nu fac zgomot pe hol. Lng ua lui Astrid Monsen era un ziar. Odat intrat n apartamentul Annei, inspir profund i nchise ncet ua dup el. Nu te gndi la ce caui. n apartament era un aer nchis. Se duse n ultima camer. Nimic nu
319

fusese atins de la ultima lui vizit. Praful dansa n lumina soarelui care se revrsa pe geam, luminnd cele trei portrete. Sttu i le privi. Capetele distorsionate aveau ceva ciudat de familiar. Se apropie de ele i i trecu vrful degetelor peste urmele de vopsea. Dac i spuneau ceva, nu nelegea despre ce e vorba. Se duse n buctrie. Mirosea a gunoi i a ulei descompus. Deschise fereastra i se uit la farfuriile i tacmurile din chiuvet. Fuseser puse n ap, dar nu i splate. Rci mncarea ntrit cu o furculi. Dezlipi o bucic roie de sos. O puse n gur. Ardei japonez. Dou pahare mari de vin n spatele unei tigi largi. Unul din ele avea un sediment rou n timp ce cellalt prea nefolosit. Harry bg nasul n el, dar nu mirosea a nimic. Lng paharele de vin erau dou pahare obinuite de ap. Gsi un ervet de vase, aa c putu s ridice paharele la lumin fr s lase amprente. Unul era curat, cellalt era lipicios. Rci paharul cu unghia i o bg n gur. Zahr. Cu gust de cafea. Coca -cola? Harry nchise ochii. Vin i cola? Nu. Ap i vin pentru o singur persoan. Cola i un pahar nefolosit pentru cealalt. nveli paharul n ervet i l puse n buzunarul de la hain. Din impuls, se duse n baie, deurub capacul bazinului i pipi n interior. Nimic. napoi pe strad, vzu c norii se mutaser dinspre apus i aerul era ncrcat. Harry i muc buza. Lu o hotrre i se ndrept spre bulevardul Vibes. Harry l recunoscu imediat pe tnrul din spatele tejghelei din lctuerie. Bun dimineaa, sunt de la poliie, zise Harry spernd c biatul nu-i va cere legitimaia care era n jachet, acas la Vigdis Albu, n Slemdal. Biatul puse ziarul jos. tiu. Pre de o secund, panica puse stpnire pe Harry. mi aduc aminte c ai venit aici s ridicai o cheie. Biatul i zmbi. mi in minte toi clienii. Harry tui.
320

Pi nu sunt chiar un client. Nu? Nu, cheia nu era pentru mine. Dar nu de asta< Ba cu siguran era, l ntrerupse biatul. Era o cheie unic, nu? Harry ncuviin. Vzu cu coada ochiului o main de poliie care trecea ncet. Despre acest tip de chei voiam s te ntreb. M ntrebam cum poate cineva din exterior s fac rost de o copie a unei chei unice precum aceasta. O cheie Trioving, de exemplu. Nu poate, replic biatul cu convingerea unuia care citete reviste de tiin ilustrate. Doar Trioving poate s fac o copie care s mearg. Aa c singura modalitate e s falsifici autorizaia scris a administraiei blocului. Dar chiar i aa vei fi descoperit cnd vii dup cheie pentru c o s i cerem buletinul i o s-l verificm cu lista proprietarilor din bloc. Dar eu nsumi am ridicat o asemenea cheie unic. i era o cheie pentru o alt persoan. Biatul se ncrunt. Nu, mi amintesc bine c mi-ai artat buletinul i am verificat numele. A cui cheie credei c ai ridicat? Harry vzu n geamul de la u aceeai main de poliie care trecea n direcie opus. Las-o balt. Se mai poate obine o copie i altfel? Nu. Trioving, cei care matrieaz aceste chei, primesc comenzi doar de la ageni autorizai, ca noi. i, aa cum am spus, verificm documentaia i inem sub supraveghere comenzile de chei pentru proprieti comune i asociaii de locatari. Sistemul ar trebui s fie foarte sigur. Aa pare, da. Harry i frec faa iritat. Am sunat cu ceva timp n urm i mi s-a spus c o femeie care locuiete n Sorgenfrigata a primit trei chei ale apartamentului ei. Una a fost gsit n apartament, a doua a fost lsat electricianului care trebuia s repare ceva, iar pe a treia am gsit -o n alt parte. Adevrul e c nu cred c ea a comandat cea de -a treia cheie. Poi s verifici asta? Biatul ddu din umeri. Sigur c pot, dar de ce nu o ntrebai pe ea?
321

Cineva a mpucat-o n cap. Ups, zise biatul fr s tresar. Harry rmase nemicat. Simi ceva. Un fior. Poate curent de la u? Suficient s-i fac prul mciuc. Sunetul unei ncercri de a tui. Nu auzise pe nimeni intrnd. Fr s se ntoarc, ncerc s vad cine era, dar era imposibil din acel unghi. Poliia, zise o voce tare i ascuit n spatele lui. Harry nghii n sec. Da? fcu biatul privind peste umrul lui Harry. Sunt afar, continu vocea. Zic c btrnei de la numrul 14 i-a fost spart casa. Are nevoie de o yal nou imediat, aa c m ntrebam dac poi s trimii pe cineva pronto. Poi s te duci tu, Alf. Eu am treab, dup cte vezi. Harry ascult atent pn cnd paii se ndeprtar. Anna Bethsen, se auzi optind. Poi verifica dac a ridicat personal toate cheile? Nu e nevoie. Cu siguran aa a fost. Harry se aplec peste tejghea. Poi totui s verifici? Biatul oft din rrunchi i dispru n cmrua din spate. Se ntoarse cu un dosar i frunzri prin el. Convingei-v singur, zise el. Aici, aici i aici. Harry recunoscu formularele de primire. Erau identice cu cele pe care le semnase el cnd venise dup cheia Annei. Dar toate formularele erau semnate de Anna. Era pe punctul s ntrebe unde era formularul cu semntura lui cnd privirea i czu pe date. Zice aici c ultima cheie a fost ridicat n august, zise el. Dar asta e cu mult nainte s vin eu aici i< Da? Harry se uit n gol. Mulumesc, zise el. Am gsit ce aveam nevoie. Afar, vntul se nteise. Harry sun de la una dintre cabinele telefonice din Valkyrie plass. Beate?

322

Doi pescrui zburau n vnt deasupra turnului colii de Marin i pluteau acolo. Sub pescrui se ntindea fiordul Osloului, care devenise de un negru-verzui amenintor, i Ekebergul, unde cei doi oameni de pe plaj preau doar nite puncte. Harry terminase de povestit despre Anna Bethsen. Despre cnd se cunoscuser. Despre ultima sear, att ct i amintea. Despre Raskol. Beate i povestise c reuiser s dea de urma laptopului. Fusese cumprat n urm cu trei luni de zile din magazinul Expert de lng cinematograful Colosseum. Garania era pe numele Annei Bethsen. i telefonul mobil la care era conectat era cel pe care Harry pretindea c l pierduse. Ursc ipetele pescruilor, zise Harry. Doar asta ai de spus? n acest moment da. Beate se ridic de pe banc. N-ar trebui s fiu aici, Harry. N-ar fi trebuit s m suni. Dar eti aici. Harry renun s mai ncerce s aprind bricheta. Era prea puternic vntul. nseamn c m crezi. Nu-i aa? Beate i ridic doar braele n aer, suprat. Nu tiu mai multe dect tii tu, zise Harry. Nici mcar nu tiu sigur c nu eu am mpucat-o pe Anna. Pescruii se desprir i executar o rotaie elegant n btaia vntului. Mai spune-mi o dat ce tii, i ceru Beate. tiu c tipul a fcut cumva rost de cheile de la apartamentul Annei, aa c a putut s intre i s ias n noaptea crimei. Cnd a plecat, a luat cu el laptopul Annei i telefonul meu mobil. Ce cuta telefonul tu n apartamentul Annei? Probabil c mi-a czut din buzunarul hainei n timpul serii. Aa cum i-am spus, am fost puin cam ameit. i apoi? Planul lui iniial era simplu. S mearg cu maina n Larkollen dup crim i s pun cheia pe care o folosise n cabana lui Arne Albu. S o pun la un breloc cu iniialele AA, ca s nu mai fie vreo ndoial. Dar cnd mi-a gsit telefonul, i-a dat brusc seama c poate schimba puin planul. S fac s par c eu am ucis-o pe Anna i apoi am aranjat s par c Arne
323

Albu e de vin. Mi-a folosit apoi telefonul mobil pentru a se conecta la un server n Egipt i a nceput s-mi trimit e-mailuri n aa fel nct cel care le trimitea s fie imposibil de depistat. i dac era depistat, ducea la< Mine. Dar eu nu a fi descoperit c e ceva n neregul pn nu primeam urmtoarea factur de la Telenor. Probabil nici atunci, de vreme ce nu le citesc cu atenie. Sau cnd i ntrerupeai abonamentul pentru c i-ai pierdut telefonul. Hm. Harry sri de pe banc i ncepu s se plimbe ncoace i ncolo. Ce e mai dificil de neles e cum a intrat n boxa mea de la subsol. Nu s -au gsit urme de efracie i nimeni din bloc nu a vzut vreun infractor. Cu alte cuvinte, cu siguran a avut o cheie de vreme ce folosim sistemul de chei unice care se potrivesc la ua de la intrare, la mansard, la subsol i la apartament, dar nu-i uor s faci rost de aa ceva. i cheia de la apartamentul Annei e tot o astfel de cheie unic< Harry se opri i se uit spre sud. nspre fiord se ndrepta un cargou mare i verde. La ce te gndeti? ntreb Beate. M gndeam dac s te rog s verifici nite nume pentru mine. Mai bine nu, Harry. Nici mcar n-ar trebui s fiu aici, aa cum am zis. i m ntrebam de unde ai vntile astea. Ea i duse mna la gt. De la antrenamente. Judo. Te mai gndeai la altceva? M gndeam dac ai putea s-i dai asta lui Weber. Harry scoase din buzunar paharul nvelit n ervet. Roag-l s caute amprente i s le compare cu ale mele. Le are pe ale tale? Cei de la Investigaii au amprentele tuturor celor care cerceteaz scena crimei. i roag-l s analizeze ce a fost n pahar. Harry< ncepu ea pe un ton dojenitor. Da? Beate oft i lu pachetul. Lasesmeden AS, zise Harry.
324

Asta ce nseamn? Dac te rzgndeti n legtur cu verificatul numelor, poi s vezi lista angajailor de la Lasesmeden. E o firm mic de lctuerie. Ea i lu o expresie resemnat. Harry ddu din umeri. Dac i dai paharul lui Weber, voi fi mai mult dect mulumit. Unde s iau legtura cu tine cnd va avea Weber rezultatele? Chiar vrei s tii? zmbi Harry. Vreau s tiu ct mai puine. M contactezi tu, da? Harry i strnse mai tare jacheta n jurul corpului. Mergem? Beate ncuviin, dar nu se mic. Harry ridic din sprncene. Ceea ce i-a scris, zise ea. Chestia despre supravieuirea celor mai rzbuntori. Crezi c e adevrat, Harry? Harry i ntinse picioarele n patul mic din caravan. Zgomotul mainilor de pe Finnmarkgata i amintir lui Harry de copilria lui din Oppsal, cnd sttea n pat i asculta traficul. Cnd mergeau vara la bunicul, n tcerea din Andalsnes, singurul lucru de care i era dor era bzitul continuu i somnolent al mainilor ntrerupt doar de cte o motociclet, o eav de eapament sau de sirena ndeprtat a poliiei. Se auzi o btaie n u. Era Simon. Tess vrea s-i spui i disear o poveste nainte de culcare, zise el intrnd. Harry i povestise cum nvase cangurul s sar i fusese rspltit cu o mbriare nainte de culcare de ctre toi copiii. Cei doi fumar n tcere. Harry art spre fotografia de pe perete. E Raskol i fratele lui, nu? tefan, tatl Annei? Simon ncuviin. Unde e acum tefan? Simon ridic din umeri, nu prea interesat, iar Harry i ddu seama c subiectul e tabu. Par buni prieteni n fotografie, zise Harry. Erau ca gemenii siamezi. Prieteni. Raskol a fcut de dou ori nchisoare pentru el. Simon rse. Vd c eti uimit, prietene. E o tradiie.
325

Nu nelegi? E o onoare s preiei pedeapsa tatlui sau a fratelui. Poliia nu are aceeai prere. Nu l-au putut deosebi pe Raskol de tefan. Nite igani frai. Nu prea uor pentru poliia norvegian. Rse i i ntinse lui Harry o igar. Mai ales cnd sunt mascai. Harry trase o dat din igar i se uit n ntuneric. Ce i-a desprit? Tu ce crezi? Simon i deschise ochii larg cu un gest teatral. Bineneles c o femeie. Anna? Simon nu rspunse, dar Harry i ddu seama c Simon se mai nmuiase. Din cauz c tefan nu a mai vrut s aib de a face cu Anna pentru c ea tria cu un gadjo? Simon i stinse igara i se ridic. Nu din cauza Annei, ci din cauza mamei Annei. Noapte bun, Spiuni. Hm. O ultim ntrebare? Simon se opri. Ce nseamn spiuni? Simon rse ncet. E o prescurtare de la spiuni german spion german. Dar stai linitit prietene, nu e o jignire. n unele pri i boteaz bieii cu numele sta. Apoi nchise ua i dispru. Vntul ncetase i nu se mai auzea acum dect bzitul traficului de pe Finnmarkgata. i totui, Harry nu putu s adoarm. Beate sttea n pat i asculta mainile de afar. Cnd era copil, adormea adesea n timp ce el i spunea poveti. Povetile pe care i le spunea el nu erau n nici o carte; le inventa n timp ce povestea. Nu erau niciodat la fel, dei uneori aveau acelai nceput i aveau aceleai personaje: doi hoi ri, un ttic detept i fiica lui cea curajoas. i mereu se terminau la fel, cu hoii care ajungeau dup gratii. Beate nu-i amintea s-l fi vzut pe tatl ei citind. Cnd mai crescuse, i dduse seama c tatl ei suferea de ceva ce se numea dislexie. Dac n 326

ar fi suferit de aceast boal, ar fi fost avocat, zicea mama ei. Aa cum vrem s fii tu. Dar povetile nu erau cu avocai, i cnd Beate i spusese mamei c fusese acceptat la Academia de Poliie, mama ei plnsese. Beate tresri i se trezi. Cineva sunase la u. Mormi i se ddu jos din pat. Eu sunt, zise o voce la interfon. i-am spus c nu vreau s ne mai vedem, zise Beate tremurnd sub halatul subire. Pleac. Plec dup ce mi cer scuze. N-am fost eu. Eu nu sunt aa. Pur i simplu< mi-am pierdut controlul. Te rog, Beate, doar cinci minute. Ea ezit. Avea nc gtul eapn, iar Harry observase vntile. Am un cadou, zise vocea. Ea oft. Oricum s-ar fi ntlnit cu el pn la urm. Mai bine s lmureasc lucrurile aici dect la serviciu. Aps pe buton, i strnse halatul i atept n u, ascultndu-i paii pe scri. Bun, zise el cnd o vzu i i zmbi. Un zmbet larg i alb, a la David Hasselhoff.

327

38 CIRCUMVOLUIA TEMPORO-OCCIPITAL LATERAL


Tom Waaler i ddu cadoul, avnd mare grij s nu o ating pentru c ea avea aerul unei antilope speriate, iar animalele de prad simt asta. n schimb, intr n sufragerie i se aez pe canapea. Ea l urm i rmase n picioare. El se uit n jur. La intervale regulate de timp, se ducea la diverse tinere acas i apartamentele lor erau mobilate mai mult sau mai puin la fel. Intime, dar lipsite de originalitate, confortabile, dar terne. Nu-l desfaci? ntreb el. Ea fcu cum i spuse. Un CD, zise ea mirat. Nu orice CD, zise el. Purple Rain. Pune-l i o s nelegi. O studie n timp ce ea ddea drumul la un radiocasetofon jalnic pe care ea i toate celelalte l numeau stereo. Despre Froken Lonn nu se putea spune c arat bine. Dar era drgu n felul ei. Corpul nu era prea incitant, nu avea prea multe rotunjimi pe care s pui mna, dar era zvelt i bine ntreinut. i plcuse ce-i fcuse i artase un entuziasm sntos. Cel puin primele di cnd el o luase mai piano. Da, de fapt nu fusese doar prima dat. Destul de surprinztor, pentru c ea nu era deloc genul lui. Apoi, ntr-o sear, i servise tacmul complet, iar ea ca marea majoritate a femeilor cu care fusese nu fusese chiar pe aceeai lungime de und. Ceea ce fcea toat treaba i mai incitant, dar nsemna, n general, c e ultima ntlnire. Iar asta nu-l deranja prea tare. Beate ar trebui s fie fericit; ar fi putut s fie mult mai ru. Cu cteva seri nainte, din senin, i spusese unde l vzuse prima dat. n Grunerlokka, zisese ea. Era sear i erai ntr-o main roie. Strzile erau pline de oameni, iar geamul mainii tale era cobort. Era iarn. Anul trecut. Fusese foarte uimit. Mai ales c singura sear n care inea minte c a fost n Grunerlokka iarna trecut fusese n seara de smbt, cnd o trimiseser pe Ellen Gjelten pe lumea cealalt. in minte chipurile, zisese ea cu un zmbet triumftor cnd i vzuse
328

reacia. Circumvoluie temporo-occipital lateral. Este partea din creier care recunoate forma feelor. A mea e anormal. Ar fi trebuit s dau spectacole la blci. neleg, zisese el. Ce altceva i mai aminteti? Vorbeai cu cineva. Se sprijinise pe coate, se aplecase peste ea i i mngiase gtul cu degetul mare. i simise btaia pulsului; era ca o cprioar speriat. Sau simise oare propriul lui puls? Bnuiesc c ii minte i cellalt chip, nu? ntrebase el cu mintea deja n alert. Mai tia cineva c ea venise acolo n seara asta? i inuse gura despre relaia lor, aa cum o rugase? Mai avea saci mari de plastic sub chiuvet? Se ntorsese spre el, zmbindu-i mirat: Ce vrei s spui? Ai recunoate cealalt persoan dac i-ai vedea fotografia? Ea l privise lung. l srutase circumspect. Deci? zisese el, scondu-i i cealalt mn de sub cuvertur. Nu. Era cu spatele la mine. Dar ii minte cu ce era mbrcat? Dac ar trebui s-l identifici, s zicem? Ea cltinase din cap. Circumvoluia temporo-occipital lateral recunoate doar fee. Restul creierului meu e absolut normal. Dar ii minte culoarea mainii n care eram? Ea rsese i se ghemuise lng el. Asta nseamn c mi-a plcut ce-am vzut, nu? i luase mna pe furi de pe gtul ei. Dou seri mai trziu, i oferise spectacolul complet. Iar ei nu-i plcuse ceea ce fusese obligat s vad. Sau s aud. Sau s simt. Din boxe bubuir primele versuri din When Doves Cry. Ea ddu volumul mai ncet. Ce vrei? l ntreb i se aez n fotoliu. Aa cum i-am zis. S-mi cer scuze. Ai fcut-o. Aa c hai s punem punct. Csc demonstrativ. Tocmai m pregteam s m culc, Tom. Simi c l cuprinde furia. Nu o cea roie care distorsioneaz lucrurile i le ntunec, ci un val de cldur alb care strlucete i aduce claritate i energie.
329

Bine, s trecem la afaceri. Unde e Harry Hole? Beate rse. Prince scoase un strigt cu o voce de falset. Tom nchise ochii, simi c devine mai puternic, din ce n ce mai puternic din cauza furiei ce i curgea prin vene ca o ap linititoare i rece. Harry te-a sunat n seara n care a disprut. i-a trimis e-mailurile primite. Eti persoana lui de contact, singura n care poate avea ncredere acum. Unde e? Sunt foarte obosit, Tom. Se ridic. Dac mai ai alte ntrebri la care mi-e imposibil s-i rspund, i propun s mi le pui mine. Tom Waaler nu se clinti. Am avut azi o discuie interesant cu un ofier de la nchisoarea din Botsen. Harry a fost acolo seara trecut, chiar sub nasul nostru, n timp ce l cutam mpreun cu jumtate din poliie. tiai c Harry e n legtur cu Raskol? Habar nu am despre ce vorbeti sau ce legtur are cu cazul. Nici eu, dar i sugerez s te aezi, Beate. i s asculi o povestioar care cred c te va face s te rzgndeti n privina lui Harry i a amicilor lui. Rspunsul e nu, Tom. Iei. Nici mcar dac e i tatl tu n poveste? i surprinse tresrirea din colul gurii i tiu c punctase. Am surse care sunt cum s m exprim? inaccesibile unui poliist obinuit, adic tiu ce s-a ntmplat cu tatl tu cnd a fost mpucat n Ryen. i tiu i cine l-a mpucat. Ea l privea cu gura cscat. Waaler rse. Nu erai pregtit pentru asta, nu? Mini. Tatl tu a fost ucis cu un Uzi, ase gloane direct n piept. Aa cum scrie n raport, a intrat n banc s negocieze, chiar dac era singur, nenarmat i nu avea ce s negocieze prin urmare. Tot ce putea spera s fac era s i fac pe sprgtori agresivi i s i enerveze. O gaf enorm. De neneles. Mai ales c tatl tu era legendar pentr u profesionalismul lui< De fapt, l nsoea un coleg, un tnr poliist promitor de la care se ateptau lucruri mree, o stea n devenire. Dar nu mai avusese niciodat
330

de-a face cu o spargere de banc pe viu i cu siguran nici cu sprgtori narmai cum trebuie. Acesta era dornic s stea n preajma ofierilor superiori lui i ar fi trebuit n acea zi s-l duc acas cu maina pe tatl tu dup munc. Aa c tatl tu sosete n Ryen cu o main despre care raportul nu menioneaz c nu e a tatlui tu. Aceea era n garaj, acas la tine, la Beate i la mmica ei, atunci cnd ai primit vestea. Vedea cum venele gtului i se umfl, devenind groase i albastre. Du-te dracu, Tom. Vino aici i ascult povestioara tticului, zise el i btu cu palma lng el. Pentru c o s-i povestesc cu glas duce i chiar cred c trebuie s auzi asta. Ea fcu un pas n fa n sil, doar unul. Bine, zise Tom. n aceast zi din oare cnd era, Beate? Iunie, opti ea. Da, iunie. Ei aud tirea prin staie, banca e n apropiere, se duc acolo i se posteaz, narmai, afar. Ofierul cel tnr i inspectorul cu experien. Fac totul ca la carte, ateapt ntriri sau s ias sprgtorii din banc. Nici nu viseaz s intre n banc. Pn cnd apare n pragul uii un brbat cu un pistol la tmpla unei angajate a bncii. l strig pe tatl tu pe nume. Brbatul i-a vzut stnd afar i l-a recunoscut pe inspectorul Lonn. Strig c nu o va rni pe femeie, dar are nevoie de un ostatic. Dac Lonn vrea s vin n locul ei, ei nu au nimic mpotriv. Dar trebuie s arunce arma i s intre singur n banc pentru a face schimbul. Iar tatl tu ce face? Se gndete. Trebuie s se gndeasc repede. Femeia e n stare de oc. Oamenii pot s moar din cauza ocului. Se gndete la propria soie, la mama ta. O zi de iunie, vinerea, urma weekendul. Iar soarele< oare soarele strlucea, Beate? Ea ncuviin. Se gndete ct de cald trebuie s fie n banc. Presiunea. Disperarea. Apoi se hotrte. Ce decizie ia? Ce decizie ia, Beate? S intre, opti ea cu emoie n voce. Intr. Waaler cobor vocea. Inspectorul Lonn intr i ofierul ateapt. Ateapt ntriri. Ateapt ca femeia s ias. Ateapt s-i spun cineva ce are de fcut, sau s afle c totul nu-i dect un vis sau un exerciiu de instrucie i c poate s plece acas pentru c e vineri i soarele
331

strlucete. n schimb, aude< Waaler imit zgomotul de pistol cu limba lipit de bolta palatin. Tatl tu cade peste ua de la intrare, care se deschide, iar el e trntit pe jos, jumtate nuntru i jumtate afar. Cu ase gloane n piept. Beate se prbui pe scaun. Tnrul ofier l vede pe inspector zcnd acolo i acum tie c nu e un exerciiu de instrucie. Nici un vis. Chiar au arme automate i chiar mpuc cu snge-rece poliiti. E mai nspimntat dect a fost vreodat sau dect va fi. A citit despre lucrurile astea, a avut note bune la psihologie, dar ceva nu merge. E cuprins de panica despre care a scris att de bine la examen. Se urc n main i pornete. Merge i merge pn ajunge acas, unde l ntmpin tnra i proaspta lui soie care e suprat pentru c a ntrziat la cin. i ncaseaz perdaful n picioare, ca un colar, i i promite c nu se va mai ntmpla i se aaz la mas. Dup ce mnnc, se uit la televizor. Un reporter spune c un poliist a fost mpucat n timpul spargerii unei bnci. Tatl tu e mort. Beate i ascunde faa n mini. O npdiser amintirile. ntreaga zi. Soarele rotund privind cu o curiozitate mirat pe cerul albastru i fr sens. i se gndise c totul e doar un vis. Cine ar putea fi sprgtorii? Cine tie cum l cheam pe tatl tu, cine tie cum s-a desfurat toat scena, cine tie c din cei doi poliiti de afar, inspectorul Lonn e cel care reprezint o ameninare? Cine e aa de calm i de calculat nct l poate pune pe tatl tu ntr-o dilem i tie ce alegere va face acesta? Ca s-l poat mpuca i s fac ce vrea el cu tnrul poliist nspimntat? Cine e el, Beate? Lacrimile i curgeau printre degete. Ras< pufni ea. Nu te-am auzit, Beate. Raskol. Da, Raskol. El i doar el. Tovarul lui e furios. Doar sunt sprgtori, nu ucigai, zice el. Dar e destul de prost nct s l amenine c se pred i c l va turna pe Raskol. Din fericire pentru el, reuete s fug din Norvegia nainte ca Raskol s pun mna pe el. Beate suspin. Waaler atept. tii care e cel mai ciudat lucru n toat povestea? C ai permis
332

ucigaului tatlui tu s te pcleasc. Cum a fcut i tatl tu. Beate ridic privirea. Ce< ce vrei s spui? Waaler ddu din umeri. Tu i ceri lui Raskol s i-l indice pe uciga. Iar el e pe urmele cuiva care l amenin c va depune mrturie mpotriva lui ntr-un proces de omucidere. Deci ce face? Bineneles c indic aceea persoan. Lev Grette? i terse lacrimile. De ce nu? Ca s poi s-l ajui s-l gseasc. Am citit c l-ai gsit pe Grette atrnnd de o sfoar. C se sinucisese. Eu n -a paria pe asta. N-a fi surprins s fi ajuns cineva acolo naintea ta. Beate tui. Uii cteva detalii. n primul rnd, am gsit un bileel de adio. Lev nu a lsat prea multe lucruri scrise de mna lui, dar am vorbit cu fratele lui care a scos dintr-un pod din Disengrenda cteva caiete vechi de coal de-ale lui Lev. Le-am dus lui Jean Hue, expertul grafolog din Kripos, iar el a confirmat c biletul a fost scris de Lev. n al doilea rnd, Raskol e deja la nchisoare. S-a predat singur. i clar c nu a fcut asta cu intenia de a ucide i de a evita pedeapsa. Waaler scutur din cap. Eti o fat deteapt, dar, ca i tatl tu, nu te pricepi la psihologie. Nu nelegi cum funcioneaz mintea unui criminal. Raskol nu e la nchisoare; st doar temporar la Botsen. O condamnare pentru ucidere ar schimba situaia. Pn una-alta, tu l protejezi. i pe prietenul lui, Harry Hole, la fel. Se aplec n fa i-i puse mna pe umr. mi cer scuze dac a fost dureros, Beate, dar acum tii. Tatl tu s-a comportat ca la carte. Iar Harry lucreaz cu omul care l-a ucis. Deci ce zici? S-l cutm pe Harry mpreun? Beate strnse din ochi i i stoarse ultima lacrim. Apoi deschise iar ochii. Waaler i ntinse o batist, iar ea o lu. Tom, zise ea. Trebuie s-i explic ceva. Nu e nevoie. Waaler i mngie mna. neleg. E un conflict din cauza devotamentului. Imagineaz-i ce ar fi fcut tatl tu. Asta se
333

numete s fii profesionist. Beate l studie. Apoi ncuviin ncet. Inspir. Chiar n acea clip sun telefonul. Nu rspunzi? ntreb Waaler dup ce telefonul sun de trei ori. E mama, zise Beate. O sun eu peste treizeci de secunde. Treizeci de secunde? De att am nevoie ca s-i spun c, dac a ti unde e Harry, tu ai fi ultima persoan creia i-a spune. i ntinse batista. Iar tu poi s te ncali i s pleci. Tom Waaler simi pe ira spinrii i pe gt cum furia se ridic precum un gheizer. Savur o clip sentimentul nainte s o apuce cu o mn i s o trag sub el. Ea gfi i se mpotrivi, dar el tiu c i simea erecia i c buzele pe care le strngea acum att de tare se vor deschide n curnd. Dup ce telefonul sun de ase ori, Harry nchise i iei din cabina telefonic, lsnd-o s intre pe fata care atepta. Se ntoarse cu spatele la Kjolberggata, contra vntului, i aprinse o igar i sufl fumul nspre parcare i nspre caravane. Era ntr-adevr ciudat. Era acolo, la o arunctur de b de Secia de Investigaii, ntr-o parte, de sediul poliiei n cealalt parte i de caravan n a treia parte. mbrcat n costum de igan. Cutat de poliie. S mori de rs, nu alta. Harry clnni din dini. Se ntoarse ntr-o parte cnd o main de poliie trecu pe strada circulat mai mult de maini dect de oameni. Nu putuse s doarm. Nu putea s suporte s stea degeaba cnd ceasul ticia. Strivi mucul de igar cu clciul i se pregti s plece cnd vzu c nu mai era nimeni n cabina telefonic. Se uit la ceas. Aproape miezul nopii; ciudat c nu era acas. Poate c dormea i nu auzise telefonul la timp? Form din nou numrul. i rspunse imediat: Beate. Sunt Harry. Te-am trezit? A< da. Scuze. S te sun mine? Nu, e bine acum. Eti singur? Tcere.
334

De ce ntrebi? Pari aa< nu, las-o balt. Ai aflat ceva? O auzi nghiind, ca i cum ar fi ncercat s-i trag rsuflarea. Weber a verificat amprentele de pe pahar. Cele mai multe sunt ale tale. Analiza sedimentului din pahar ar trebui s fie gata n cteva zile. Grozav. n ceea ce privete laptopul din boxa ta, s-a dovedit c are un program special care i permite s programezi data i ora cnd vrei s fie trimis un e-mail. Ultima schimbare a fost fcut n ziua n care a murit Anna. Harry nu mai simi vntul rece. Aa c e-mailurile pe care le-ai primit erau gata i ateptau s fie trimise conform programrii, zise Beate. Asta explic de ce vecinul tu pakistanezul a vzut laptopul n magazie de mult timp. Vrei s zici c a funcionat de unul singur n tot acest timp? Racordate, laptopul i telefonul mobil se descurc foarte bine. La dracu! Harry se plesni peste frunte. Dar asta nseamn c tipul care a programat laptopul a anticipat totul. Toat porcria asta a fost un spectacol cu marionete, iar noi am fost marionetele. Aa se pare, Harry? Sunt aici. ncerc doar s pricep. Nu, mai bine s o las balt deocamdat, e prea mult pentru o singur dat. Dar numele firmei pe care i l-am dat? Firma, da. Ce te face s crezi c am aflat ceva n legtur cu asta? Nimic. Pn nu ai spus tu ce-ai spus. Dar n-am zis nimic. Nu, dar felul n care ai spus-o era foarte promitor. A, da? Ai aflat ceva, nu? Am aflat ceva. Haide! I-am sunat pe contabilii cu care lucreaz lctueria i am rugat-o pe o doamn s-mi trimit numerele de asigurare ale celor care lucreaz acolo. Patru lucreaz cu norm ntreag, iar doi cu jumtate de norm. Am trecut numerele prin registrul de caziere i de siguran social. Cinci
335

dintre ei au un cazier fr pat. Dar unul< Da? Are o list ntreag. Mai ales droguri. A fost acuzat de trafic de heroin i morfin, dar a fost condamnat doar pentru posesia unor cantiti mici. A fcut nchisoare pentru efracie i pentru dou spargeri grave. Violen? A folosit o arm n timpul unuia dintre jafuri. Nu a tras, dar era ncrcat. Perfect. El e omul nostru. Eti un nger. Cum l cheam? Alf Gunnerud. Treizeci de ani, necstorit. Strada Thor Olsens numrul 9. Se pare c locuiete singur. nc o dat numele i adresa. Beate repet. Hm. E incredibil c Gunnerud s-a putut angaja la o lctuerie cu un asemenea cazier. Proprietarul se numete Birger Gunnerud. Da, neleg. Eti sigur c totul e n ordine? Tcere. Beate? Totul e n ordine, Harry. Ce-o s faci? M gndeam s-l vizitez acas. S vd dac gsesc ceva interesant. Dac gsesc, o s te sun din apartamentul lui ca s poi trimite o main s adune probele conform regulamentului. Cnd te duci? De ce? Din nou tcere. Ca s fiu sigur c sunt acas cnd o s m suni. Mine la unsprezece. Sper c va fi la serviciu la ora aia. Dup ce nchise, Harry rmase uitndu-se la cerul nnorat ce se arcuia deasupra oraului precum un dom. Auzise o muzic n fundal. Slab, dar fusese suficient. Purple Rain a lui Prince. Bg o fis n telefon i sun la informaii. Numrul de telefon pe numele Alf Gunnerud<

336

Taxiul luneca prin noapte ca un pete negru i tcut, printre semafoare, pe sub lmpile de pe strzi i indicatorul ce arta centrul oraului. Nu ne putem ntlni aa la nesfrit, zise Oystein. Se uit n oglind i l privi pe Harry cum se mbrac cu puloverul negru pe care i-l adusese de acas. Ai ranga? ntreb Harry. E n portbagaj. Dac tipul e acas? Oamenii care sunt acas rspund n general la telefon. Dar dac vine acas ct timp eti acolo? Atunci f cum i-am spus: claxoneaz de dou ori. Bine, bine, dar nu tiu cum arat tipul. i-am spus, are n jur de treizeci de ani. Dac vezi pe cineva care corespunde intrnd la numrul 9, atunci claxoneaz. Oystein opri lng un indicator pe care scria PARCATUL INTERZIS, pe strada poluat, aglomerat i ntortocheat la care se face referire la pagina 265 a unei cri prfuite intitulate Prinii oraului IV aflate n biblioteca din apropiere descris ca fiind strada extrem de posac i de neatrgtoare ce poart numele Thor Olsens. Dar, n acea noapte, lui Harry i convenea de minune acest lucru. Zgomotul, main ile care treceau i ntunericul i camuflau pe el i taxiul care l atepta. Harry strecur ranga pe mneca jachetei de piele i travers strada n grab. Spre uurarea sa, vzu c afar la numrul 9 erau cel puin douzeci de sonerii. Asta i oferea multe alternative dac nu-i reuea din prima. Numele lui Alf Gunnerud era al doilea n dreapta jos. Ridic privirea spre aripa dreapt a cldirii. Ferestrele de la etajul patru nu erau luminate. Harry sun la parter. i rspunse vocea somnoroas a unei femei. Bun seara, ncerc s dau de Alf, zise Harry. Dar au muzica dat aa de tare, nct nu aud soneria. De Alf Gunnerud, vreau s zic. Lctuul care st la patru. Suntei drgu s-mi deschidei dumneavoastr? E trecut de miezul nopii. mi cer scuze. Vorbesc cu Alf s dea muzica mai ncet. Harry atept. Se auzi bzitul.
337

Urc apoi cte trei trepte deodat. La etajul patru, se opri i ascult, dar nu se auzea dect btaia inimii sale. Avea de ales ntre dou ui. De una din ui fusese lipit o bucat de carton pe care era scris ANDERSEN. Cealalt u nu avea nimic pe ea. Aceasta era partea cea mai dificil a planului. O singur yal probabil c putea fi spart fr s trezeasc ntregul bloc, dar dac Alf folosise o ton de yale de la firma Lasesmeden AS, Harry avea o problem. Cercet ua de sus pn jos. Nu avea autocolante de la nici o firm de securitate. Nici grilaj. Nici yal special cu doi cilindri antifurt. Doar o yal veche. Floare la ureche. Harry i ridic mneca de la jachet i prinse ranga. Ezit nainte s-i bage vrful n u, sub yal. Era aproape prea uor. Dar nu avea timp s se gndeasc i nici nu avea de ales. Nu sparse ua, ci o for la balamale, astfel nct s poat strecura cardul bancar al lui Oystein n broasc, iar yala iei din cadru. Aps, mpinse ua puin i puse talpa n prag. Ua scri din balamale cnd opinti ranga i mpinse cardul. Se strecur nuntru i nchise ua dup el. ntreaga operaie durase opt minute. Zgomotul frigiderului i rsul de la un televizor din vecini. Harry ncerc s respire adnc i regulat n timp ce ascult n ntunericul total. Auzea maini afar i simi un curent de aer care arta c ferestrele apartamentului erau vechi. Dar, cel mai important: nu erau zgomote care s sugereze c era cineva acas. Gsi un ntreruptor. Holul avea n mod evident nevoie de o remprosptare, iar sufrageria de o schimbare complet. Buctria era ntr o stare critic. Interiorul apartamentului explica msurile de securitate minime. Sau, mai bine zis, lipsa interiorului. Alf Gunnerud nu deinea nimic, nici mcar un stereo pe care Harry s-l fi putut ruga s-l dea mai ncet. Singura dovad c acolo locuia cineva erau cteva scaune de camping, o msu verde, haine mprtiate peste tot i un pat cu cearaf, dar fr cuvertur. Harry i puse mnuile de splat vase pe care i le adusese Oystein i duse unul dintre scaune pe hol. l puse n faa irului de dulapuri din perete care ajungeau pn sus la tavanul nalt de trei metri, renun la orice idee preconceput i puse cu bgare de seam un picior pe braul scaunului. n aceea clip, sun telefonul. Harry fcu un pas ntr -o parte,
338

scaunul de camping se nchise, iar el czu pe podea cu o bubuitur. Tom Waaler avu un sentiment neplcut. Situaia nu avea structura clar pe care el o avea mereu n vedere. De vreme ce cariera i perspectivele lui de viitor nu se aflau n minile lui, ci n ale celor cu care se alia, factorul uman era mereu un risc pe care trebuia s-l ia n seam. Sentimentul neplcut venea din faptul c nu tia dac putea s aib ncredere n Beate Lonn, n Rune Ivarsson sau i asta era cel mai important n omul care era sursa lui cea mai important de venit: Valetul. Cnd ajunsese la urechile lui Tom c membrii Consiliului Municipal ncepuser s fac presiuni asupra efului poliiei s l prind pe Clu dup spargerea bncii din Gronlandsleiret, i dduse instruciuni Valetului s se ascund. Se puseser de acord asupra unui loc pe care Valetul l tia de mult. Pattaya avea cea mai mare colecie de criminali cutai de poliie din emisfera estic i era la doar cteva ore de mers cu maina de Bangkok. Trecnd drept un turist alb, Valetul avea s se piard n mulime. Valetul numise Pattaya Sodoma Asiei, aa c Waaler nu nelegea de ce acesta i fcuse brusc apariia la Oslo, zicnd c nu mai suportase locul. Waaler se opri la semaforul de pe strada Uelands i semnaliz stnga. Valetul dduse ultima spargere la banc fr s se consulte cu el nainte, iar asta era o nclcare grav a regulilor. Ceva trebuia fcut. Tocmai ncercase s-l sune pe Valet, dar nu rspunsese nimeni. Asta poate c nu nsemna absolut nimic. Putea s nsemne, de exemplu, c era la cabana din Tryvann lucrnd la detaliile jefuirii unei maini de valori pe care o plnuiau. Sau poate verifica echipamentul haine, arme, frecvenele poliiei, schie. Dar putea s nsemne de asemenea c avusese o recdere i c sttea ntr-un col al camerei dnd din cap, cu seringa atrnndu-i n bra. Waaler conduse ncet pe strdua ntunecoas i murdar pe care locuia Valetul. Vizavi era parcat un taxi. Waaler se uit la luminile apartamentului. Ciudat, dar erau aprinse. Dac Valetul era iar drogat, la el acas era iadul pe pmnt. Va fi destul de uor s intre n apartament. Ua lui avea o yal veche. Se uit la ceas. Vizita de la Beate l strnise, i tia c
339

nu va putea s doarm deocamdat. Va trebui s se mai nvrt, s dea cteva telefoane i s vad ce se ntmpl. Waaler ddu tare muzica lui Prince i acceler n sus pe Ullevalsveien. Harry se aez pe scaunul de camping cu capul n mini, cu o coaps care l durea i fr nici o dovad c Alf Gunnerud era cel cutat. Nu i luase dect cteva minute s caute printre cele cteva lucruri din apartament, att de puine nct ncepu s se gndeasc la faptul c acesta locuia n alt parte. Harry gsise o periu de dini pe balcon, un tub aproape gol de past de dini i o bucat de spun lipit de o savonier. Plus un prosop care probabil c fusese odat alb. Asta era tot. Asta era ansa lui. Lui Harry i veni s rd. S se dea cu capul de perei. S sparg gtul unei sticle de Jim Beam i s bea whisky cu cioburi. Pentru c trebuia s fie trebuia s fie Gunnerud. Dintre toate dovezile care l incriminau, statistic vorbind, una dintre ele sttea deasupra tuturor acuzrile i condamnrile anterioare. Cazul striga pur i simplu numele lui Alf Gunnerud. n cazierul lui scria narcotice i arme, lucra la o lctuerie, putea s comande ce sistem de chei dorea, s zicem cele de la apartamentul Annei. Sau al lui Harry. Se duse la fereastr. Se ntreb cum putuse oare s se nvrt n cerc urmrind ce scrisese un nebun pn la ultima liter. Dar acum nu mai existau instruciuni, nu mai erau replici n dialog. Luna se iea printr -o sprtur din nori i semna cu o tablet de fluor pe jumtate mestecat, dar nici mcar asta nu-l inspira prea tare. nchise ochii. Concentrat. Ce vzuse n apartament i i-ar putea furniza urmtoarea replic? Ce scpase din vedere? Revzu apartamentul cu ochii minii, bucat cu bucat. Dup trei minute, renun. Totul se terminase. Nu era nimic aici. Se asigur ca totul s fie aa cum gsise i stinse lumina din sufragerie. Se duse n baie, se aez n faa vasului i i desfcu nasturii. Atept. Dumnezeule, nici mcar asta nu putea s fac acum. Apoi i ddu drumul i oft uurat. Aps pe mner, apa ni, dar n clipa urmtoare nghe. Nu cumva se auzea un claxon peste zgomotul fcut de ap? Se duse pe hol i nchise ua de la baie ca s aud mai bine. Chiar aa era. Un
340

claxon scurt i tare din strad. Alf Gunnerud venea acas! Harry era deja n pragul uii cnd i ddu seama. Bineneles c acum trebuia s i dea seama, cnd era prea trziu. Apa tras la toalet. Naul. Pistolul. sta e locul meu preferat. La dracu, la dracu! Harry se ntoarse n fug la baie, apuc butonul din vrful vasului i ncepu s-l deurubeze frenetic. urubul rou, ruginit, apru. Mai repede, opti el. Inima ncepu s-i bat mai tare n timp ce rotea butonul, iar tija nenorocit se tot rotea scrnind, dar refuznd s ias. Auzi ua trntindu-se la intrarea n scar. Apoi urubul ced i ridic rapid capacul bazinului. Se auzi n semintuneric zgomotul tare fcut de porelan, iar apa continu s creasc. Harry bg mna nuntru i ddu cu degetele de marginea lunecoas a vasului. Ce dracu? Nimic? ntoarse capacul bazinului i vzu. Prins cu scotch de interior. Inspir profund. Fiecare cresttur, fiecare zim, fiecare margine dinat de sub scotch-ul strlucitor i erau cunoscute. Se potrivea la ua lui de la intrare, la cea de la subsol i la cea de la apartament. i fotografia de lng ea i era la fel de cunoscut. Fotografia din oglind care i dispruse. Sis zmbea, iar Harry ncerca s par dur. Bronzat i netiutor n ale vieii. Dar nu i aparinea i punga de plastic cu un praf alb n ea, prins cu trei buci late de band adeziv neagr, ns putea s pun pariu c era diacetil de morfin, cunoscut i sub numele de heroin. Mult heroin. Cel puin ase ani de nchisoare. Harry nu atinse nimic, puse doar capacul la loc i ncepu s l nurubeze n timp ce asculta paii. Aa cum i spusese Beate, dovezile nu valorau doi bani dac se descoperea c Harry intrase n apartament fr mandat. Butonul era la locul lui, iar el fugi spre u. Neavnd de ales, deschise ua i iei pe palier. Se auzeau pai care urcau. nchise ua ncet, se uit peste balustrad i vzu o claie de pr negru i des. n ase secunde l va vedea i el pe Harry. Trei pai mari pn la etajul al cinc ilea vor fi suficieni pentru a-l ascunde pe acesta. Brbatul se opri brusc cnd ddu nas n nas cu Harry. Bun, Alf, zise Harry uitndu-se la ceas. Te ateptam. Brbatul se holba la el cu ochii larg deschii. Faa palid i pistruiat era ncadrat de un pr slinos, lung pn la umeri, tuns a la Liam Gallagher n jurul urechilor. Nu-i amintea lui Harry de un uciga nrit, ci
341

de un biea speriat c va fi luat la btaie. Ce vrei? ntreb brbatul cu o voce tare i ascuit. Vreau s mergi cu mine la poliie. Brbatul avu o reacie spontan. Se roti, apuc grilajul cu minile i sri pe palierul de jos. Hei, strig Harry, dar brbatul deja dispruse. Zgomotul pailor se auzi pe scri n jos. Gunnerud! Drept rspuns, Harry auzi ua de la intrare trntindu-se. Bg mna n buzunar i i ddu seama c nu are igri. Acum era rndul cavaleriei. Tom Waaler ddu muzica mai ncet, scoase telefonul mobil din buzunar, aps pe butonul verde i l duse la ureche. De la cellalt capt se auzeau gfieli nervoase i zgomotul traficului. Alo? zise vocea. Eti acolo? Era Valetul. Prea ngrozit. Ce s-a ntmplat, Valetule? O, Doamne, bine c ai rspuns. Am dat de dracu. Trebuie s m ajui. Repede. Nu sunt obligat s fac nimic. Rspunde-mi la ntrebare. Ne-au descoperit. Era un poliist pe scar care m atepta s m ntorc acas. Waaler se opri la trecerea de pietoni nainte de bulevardul Ringveien. Un btrn, cu pai ciudai i minusculi, abia dac se tra. Prea c i ia o venicie. Ce voia? ntreb Waaler. Tu ce crezi? S m aresteze, bnuiesc. i de ce nu te-a arestat? Am fugit ca din puc. Fr s stau pe gnduri. Dar sunt urmrit. Au trecut deja trei maini de poliie. M auzi? O s pun mna pe mine dac nu< Nu ipa n telefon. Unde erau ceilali poliiti? Nu am mai vzut alii. Am luat-o pur i simplu la fug. i ai scpat att de uor? Eti sigur c tipul era poliist?
342

Da, el era. Cine? Harry Hole, cred. A trecut recent din nou pe la magazin. Nu mi-ai spus. E o lctuerie doar. Mereu vin poliiti acolo. Semaforul se fcu verde. Waaler claxon maina din fa. Bine, vorbim mai trziu despre asta. Unde eti? Sunt ntr-o cabin telefonic din faa< < tribunalului. Rse nervos. i nu-mi place locul sta. Ai ceva n apartament care n-ar trebui s fie acolo? E curat. Tot echipamentul e la caban. Dar tu? Eti curat? tii foarte bine c m-am lsat. Vii odat? La dracu, tremur tot. Ia-o mai uor, Valetule. Waaler calcul ct timp i va lua. Tryvann. Sediul poliiei. Centrul oraului. Gndete-te la toat treaba ca la o spargere de banc. i dau o pastil cnd ajung. i-am spus c m-am lsat. Ezit. Nu tiam c ai pastile la tine, Prince. Am mereu. Tcere. Ce ai? Braele mamei. Rohypnol. Mai ai Jericho-ul pe care i l-am dat? l am mereu. Bine. Acum ascult-m cu atenie. Ne ntlnim pe chei la est de terminalul de containere. Sunt destul de departe, aa c trebuie s-mi dai patruzeci de minute. Despre ce tot dracu vorbeti? Trebuie s vii aici! Acum! Waaler ascult respiraia sacadat, fr s rspund. Dac m prind, te trag dup mine. Sper c nelegi, Prinule. O s ciripesc dac scap mai uor. La dracu, n-o s merg la mititica pentru tine dac tu< Asta sun a panic, Valetule. i nu avem nevoie de panic acum. Ce garanii am eu c nu ai fost deja prins i c mi ntinzi de fapt o capcan? Acum nelegi? Vino singur i stai sub un felinar ca s te pot vedea. Valetul grohi:
343

La dracu! La dracu! La dracu! Deci? Da. Bine. Adu pastilele. La dracu! Terminalul de containere n patruzeci de minute. Sub un felinar. S nu ntrzii. Stai puin, mai e ceva. O s parchez pe strad. Cnd o s zic eu, s ii arma n aer ca s o vd. Pentru ce? Eti paranoic sau ce? S zicem doar c situaia e puin cam neclar deocamdat i nu vreau s risc. F cum i-am spus. Waaler aps pe butonul rou i se uit la ceas. Ddu volumul casetofonului la maximum. Chitare. Un zgomot pur, minunat. O furie pur i minunat. Bjarne Moller intr n apartament i cercet camera cu o expresie de dezaprobare. Confortabil camer, nu? zise Weber. O veche cunotin, s neleg? Alf Gunnerud. Sau cel puin apartamentul e pe numele lui. Sunt tone de amprente peste tot. Trebuie s verificm dac sunt ale lu i. Pe geam. Art spre un tnr care ddea cu o perie fin pe geam. Cele mai bune amprente sunt mereu pe geam. De vreme ce iei deja amprente, bnuiesc c ai mai gsit i altceva aici? Weber art spre o pung de plastic pe un pre i alte cteva obiecte. Moller se aplec i bg un deget prin sprtura din pung. Hm. Pare a fi heroin. Trebuie s fie aproape o jumtate de kilogram. i asta ce mai e? O fotografie cu doi copii. nc nu tim cine sunt. i o cheie Trioving care cu siguran nu e de la ua asta. Dac e o cheie unic, Trioving ne poate spune repede cine e proprietarul. mi pare cunoscut biatul din fotografie. i eu m gndeam la acelai lucru. Circumvoluia temporo-occipital lateral, zise vocea unei femei n spatele lor.
344

Froken Lonn, zise Moller surprins. Ce face aici Secia Jafuri? Eu am primit informaia c exist heroin aici. Mi s-a cerut s te chem. Deci ai informatori i printre narcomani? Sprgtori de bnci, narcomani, sunt cu toii o familie mare i fericit. Cine a fost informatorul? Nu tiu. M-a sunat acas dup ce m-am dus la culcare. Nu a vrut s-i dea numele sau s spun de unde tie c lucrez la poliie. Dar informaia a fost att de precis i de detaliat, nct am trecut la fapte i am sunat un avocat al poliiei. Hm, fcu Moller. Droguri. Condamnri anterioare. E posibil ca dovezi importante s se fi pierdut. Bnuiesc c ai dat imediat und verde. Da. Nu vd nici un cadavru, aa c de ce am fost chemat? Informatorul mi-a mai spus ceva. A, da? Se pare c Alf Gunnerud a cunoscut-o foarte bine pe Anna Bethsen. Era iubitul i furnizorul ei. Pn cnd aceasta l-a prsit pentru altcineva cnd el era la pucrie. Ce prere ai despre asta, PAS Moller? Moller o privi. Sunt bucuros, rspunse el fr s reacioneze n vreun fel. Mai bucuros dect i poi imagina. Continu s o priveasc i, n sfrit, i plec privirea. Weber, zise el. Vreau s pui band n jurul apartamentului i s chemi toi oamenii pe care i ai la dispoziie. Avem o treab de fcut.

345

39 GLOCK
Stein Thommesen lucra n poliie de doi ani. Cea mai mare dorin a lui era s devin detectiv, i visul lui era s devin expert, cu ore fixe, cu propriul birou i cu un salariu mai bun dect cel de inspector. S poat s mearg acas la Trine i s-i povesteasc despre o problem interesant de la serviciu pe care o discut mpreun cu un specialist de la Delicte Grave i care ei i se va prea extrem de complicat. ntre timp, lucra n schimburi pentru o sum derizorie, se trezea obosit mort chiar i dup ce dormea zece ore, iar cnd Trine i spunea c nu are de gnd s triasc aa tot restul vieii, ncerca s-i explice ce nseamn s-i petreci orele de munc ducndu-i la Urgene pe tinerii care au luat o supradoz, spunndu-le copiilor c trebuie s le aresteze tatl pentru c a btut-o pe mama i nghiind tot felul de rahaturi de la cei care ursc uniforma pe care o pori. Iar Trine i ddea ochii peste cap. Mai auzise asta i nainte. Cnd inspectorul Tom Waaler de la Omucideri intr n ncpere i l ntreb pe Stein Thommesen dac vrea s vin cu el s prind un brbat cutat de poliie, primul gnd al lui Thommesen fu c probabil Waaler dorea s-l nvee cteva trucuri pentru a deveni detectiv. i spuse asta lui Waaler n main n drum spre Nylandsveien, iar Waaler zmbi. Trebuie s scrie cteva cuvinte pe o bucat de hrtie, asta e tot, spuse acesta. El, Waaler, ar putea s-i pun o vorb bun. Asta ar fi< minunat. Thommesen se ntreb dac s-i mulumeasc sau dac ar suna a lingueal. La urma urmei, nu prea avea deocamdat pentru ce s-i mulumeasc. Dar cu siguran i va spune lui Trine c a nceput s tatoneze terenul. Ce fel de tip arestm? Patrulam cnd am auzit n staie c au gsit o cantitate mare de heroin pe strada Thor Olsens. Alf Gunnerud. Da, am auzit i eu. Aproape o jumtate de kilogram. Apoi mi-a vndut un tip un pont c l-a vzut pe Gunnerud la terminalul de containere. Informatorii sunt cu siguran pe baricade n seara asta. Captura de
346

heroin s-a fcut tot n urma unui telefon anonim. Poate c e o coinciden, dar e ciudat c dou telefoane anonime< Poate c e acelai informator, l ntrerupse Waaler. Poate c cineva are un dinte mpotriva lui Gunnerud, poate c l-a pclit. Poate< Deci vrei s fii detectiv, zise Waaler i Thommesen se gndi c vocea lui e puin iritat. O luar spre zona docurilor. Da, neleg. Ar fi o schimbare, nu? Te-ai gndit la ce unitate? La Omucideri, rspunse Thommesen. Sau la Secia Jafuri. n orice caz, nu la Violuri. Nu, desigur c nu. Am ajuns. Traversar o zon deschis i ntunecat cu containere puse unele peste altele i cu o cldire mare i roz ntr-un capt. Tipul care st sub felinar se potrivete descrierii, zise Waaler. Unde? ntreb Thommesen uitndu-se n ntuneric. Lng cldirea de acolo. La dracu! Dar ce ochi buni ai! Eti narmat? ntreb Waaler ncetinind. Thommesen se uit surprins la Waaler. Nu ai zis nimic despre< Nici o problem, sunt eu. Stai n main ca s poi cere ajutor dac ne face probleme, da? Bine. Eti sigur c n-ar trebui s sunm< N-avem timp. Waaler aprinse farurile pe faza lung i opri. Thommesen estim c pn la silueta de sub lamp sunt cincizeci de metri, dar msurtorile de mai trziu urmau s arate c distana exact era de treizeci i patru de metri. Waaler i ncrc pistolul Glock 20 fcuse cerere i primise permis special pentru el i, lund o lantern mare i neagr de sub scaunul din fa, se ddu jos din main. Strig n timp ce porni n direcia brbatului. Urma s fie o mare diferen exact n aceast privin ntre rapoartele celor doi referitoare la cele ntmplate. n raportul lui Waaler, strigase: Poliia! S le vd! adic: Pune-i minile deasupra capului. Procurorul a fost de acord c e rezonabil s presupui c un fost pucria cu mai multe arestri
347

la activ e obinuit cu un asemenea jargon. Iar inspectorul Waaler spusese clar c e de la poliie. n primul raport al lui Thommesen, Waaler strigase: Salutare, sunt prietenul tu de la poliie. S l vd. ns, dup cteva consultri ntre Waaler i Thommesen, Thommesen acceptase c probabil versiunea lui Waaler e mai aproape de adevr. Erau amndoi de acord cu ce se ntmplase apoi. Brbatul de sub lamp reacionase bgnd mna n buzunar i scond un pistol care, aa cum se va dovedi, era un Glock 23 cu numrul de serie ters i prin urmare imposibil de identificat. Waaler, care dup prerea SEFO autoritatea poliieneasc independent e unul dintre cei mai buni intai din forele poliieneti, strigase i trsese trei focuri unul dup altul. Dou l loviser pe Alf Gunnerud. Unul n umrul stng, cellalt n coaps. Nici una dintre lovituri nu i fusese fatal, dar l doborser la pmnt pe Gunnerud. Waaler fugise ctre Gunnerud cu pistolul ridicat strignd: Poliia! Nu atinge pistolul sau trag! Am zis, nu atinge pistolul! Din acest punct, raportul lui Stein Thommesen nu avea prea multe de adugat de vreme ce era la treizeci i patru de metri distan, era ntuneric i, n plus, Waaler i bloca cmpul vizual. Pe de alt parte, nu exista nimic n raportul lui Thommesen sau n probele de la faa locului care s contrazic urmtoarele evenimente, aa cum erau descrise n raportul lui Waaler: Gunnerud a luat pistolul, l-a ndreptat spre el n ciuda avertizrilor, iar Waaler a tras primul. Distana dintre cei doi era de trei metri i cinci. Voi muri. i nu are nici o logic. M uit la un pistol fumegnd. Nu sta era planul, cel puin nu al meu. Dar e posibil s m fi ndre ptat ntr-aici n tot acest timp. Dar nu era planul meu. Planul meu era mai bun. Planul meu avea logic. Presiunea scade n cabin i o for invizibil mi apas timpanele din interior. Cineva se apleac peste umrul meu i m ntreab dac sunt gata. Aterizm. mi optesc c am fost ho, mincinos, traficant i libertin. Dar nu am ucis niciodat pe nimeni. Pe femeia din Grensen am rnit-o doar, a fost o ntmplare. Stelele strlucesc dedesubt prin fuzelaj. E un pcat< optesc< mpotriva femeii pe care am iubit-o. Oare poate fi iertat? Dar stewardesa a plecat deja, iar luminile de aterizare sunt aprinse toate. S-a ntmplat n seara n care Anna a zis Nu pentru prima dat, iar eu am
348

zis Da i am mpins ua s se deschid. Era cea mai pur marf pe care am pus vreodat mna i nu aveam de gnd s stricm distracia fumnd-o. Ea a protestat, dar eu am zis c e din partea casei i am pregtit seringa. Nu-i mai injectase heroin pn atunci i i-am fcut eu injecia. E mai greu cnd o faci altora. Dup ce am dat gre de cteva ori, m-a privit i a optit: Sunt curat de trei luni. M vindecasem. Bine ai venit napoi, am zis. Ea a rs i a spus: O s te omor. A treia oar i-am gsit vena. I s-au mrit pupilele, ncet, ca nite trandafiri negri. Din bra i-au czut picturi de snge pe covor printre oftaturi obosite. Apoi i-a czut capul pe spate. Ziua urmtoare m-a sunat i mi-a zis c mai vrea. Roile scrnesc pe pist. Tu i cu mine am fi putut s facem ceva cu viaa noastr. sta era planul i avea logic. Nu am idee care e logica n ce se ntmpl acum. Conform autopsiei, glonul de zece milimetri a lovit i a sfrmat osul nazal al lui Alf Gunnerud. Fragmente de os au ptruns odat cu glonul n esutul subire ce protejeaz creierul, iar plumbul i osul au distrus talamusul, sistemul limbic i cerebelul nainte ca glonul s intre n partea din spate a craniului. n cele din urm, a fcut o gaur n asfaltul nc poros, cci cei de la drumuri reparaser parcarea de maini cu dou zile nainte.

349

40 BONNIE TYLER
Fusese o zi deprimant, scurt i inutil n linii mari. Nori plumburii ncrcai cu ploaie mpnzeau oraul fr s lase nici mcar o pictur de ploaie s cad i, din cnd n cnd, cte o rafal de vnt trgea de ziarele de pe standul de lng chiocul de fructe i tutun al lui Elmer. Titlurile ziarelor artau c oamenii ncepuser s se sature de aa-zisul rzboi mpotriva terorii care avea acum conotaia odioas a unui slogan electoral i nu mai suna interesant de vreme ce nimeni nu tia unde se afl principalul vinovat. Unii credeau chiar c e mort. Astfel, ziarele ncepuser s aloce spaii starurilor de televiziune, celebritilor mai puin cunoscute din strintate care ziseser ceva drgu despre norvegieni i planurilor de vacan ale familiei regale. Singura dram care rupea monotonia era un incident soldat cu o mpucare lng terminalul de containere, unde un uciga i traficant de droguri cutat de poliie ridicase arma asupra unui poliist, dar fusese omort nainte s apuce s trag. eful Brigzii Antidrog raportase o captur substanial de heroin din apartamentul celui mpucat, n timp ce eful de la Omucideri comentase c omorul pe care se presupune c brbatul de treizeci de ani l comisese e nc sub investigaie. Totui, n editorialul din ultimul ziar aprut scria c dovezile mpotriva brbatului erau covritoare. i, destul de ciudat, poliistul implicat era acelai care l mpucase mortal i n mod similar pe neonazistul Sverre Olsen acas la el, n urm cu un an. Poliistul fusese suspendat pn cnd autoritile poliieneti independente aveau s termine ancheta, scria ziarul, i era citat eful poliiei care spusese c aceasta era o procedur de rutin n asemenea situaii i nu avea nimic dea face cu cazul Sverre Olsen. De asemenea, un paragraf mic pomenea de un incendiu la o caban din Tryvann i, pentru c o canistr de petrol goal fusese gsit lng casa distrus n totalitate, poliia nu excludea posibilitatea unei incendieri. Ce nu apruse n ziare erau ncercrile ziaritilor de a lua legtura cu Birger Gunnerud pentru a-l ntreba cum se simte n urma pierderii fiului i a cabanei n aceeai noapte. Se ntunec devreme i la ora trei luminile erau deja aprinse pe strzi.
350

Cnd Harry intr, pe ecranul din Casa Durerii tremura un cadru al jafului din Grensen. Ai ceva? ntreb el artnd nspre cadrul care l nfia pe Clu n plin aciune. Beate cltin din cap. Ateptm. S dea din nou lovitura? E pe undeva i plnuiete alt spargere. Bnuiesc c se va ntmpla cndva sptmna viitoare. Pari sigur. Ea ddu din umeri. Experiena. A ta? Ea zmbi, dar nu rspunse. Harry lu loc. Sper c nu te-ai suprat c nu am fcut ce am zis la telefon. Ea se ncrunt. Ce vrei s spui? Am zis c nu o s-i percheziionez apartamentul pn azi. Harry o studie. Ea prea sincer uimit. Doar Harry nu lucra la serviciile secrete. El fu pe punctul de a zice ceva, dar apoi se rzgndi. n schimb, zise Beate: Trebuie s te ntreb ceva, Harry. Spune. tiai de Raskol i de tatl meu? Ce anume? C Raskol a fost n banc< atunci. El l-a mpucat pe tata. Harry i cobor privirea. i studie minile. Nu, zise el, nu tiam. Dar ai dedus? El ridic uor capul i i ntlni privirea. Mi-a trecut prin cap. Asta-i tot. Ce te-a fcut s te gndeti la asta? Penitena. Penitena?
351

Harry inspir profund. Uneori, o crim e att de monstruoas, c i nnegureaz cmpul vizual. Cel extern sau intern. Ce vrei s spui? Toat lumea are nevoie de peniten, Beate. i tu. Dumnezeu tie ct de mult am eu nevoie. i Raskol. E o nevoie primar, ca i splatul. E vorba de armonie, de un echilibru intern absolut necesar. Echilibrul care se numete moralitate. Harry vzu c Beate se albete la fa. Apoi roete. Deschise gura. Nimeni nu tie de ce s-a predat Raskol, zise Harry. Dar sunt convins c a fcut-o pentru a se poci. Pentru cineva a crui singur libertate e libertatea de a umbla n voie, nchisoarea e cea mai mare pedeaps. S iei o via nu e acelai lucru cu s furi bani. S zicem c a comis o crim care l-a fcut s-i piard echilibrul. Aa c alege s se pociasc n secret, pentru el nsui i pentru Dumnezeu dac are vreunul. Beate rosti n cele din urm: Un< uciga< moral? Harry atept. Dar nu mai urm nimic. O persoan moral e o persoan care accept consecinele propriei moraliti, rosti el ncet. Nu pe cele ale altora. i dac iau sta cu mine? zise Beate cu amrciune, deschiznd sertarul din faa ei i scond un toc de pistol pentru umr. Dac m ncui n una dintre camerele de vizit mpreun cu Raskol i spun apoi c m-a atacat i l-am mpucat s m apr? S-mi rzbun tatl i s-l ucid ca pe un parazit. Asta e suficient de moral pentru tine? Trnti tocul de pistol pe mas. Harry se ls pe spate n scaun i nchise ochii pn cnd i auzi respiraia sacadat cum se calmeaz. ntrebarea e ce e pentru tine suficient de moral, Beate. Nu tiu de ce ai pistolul asupra ta i nu am nici o intenie s te mpiedic s faci ce crezi tu de cuviin. Harry se ridic. F-l pe tatl tu s fie mndru de tine, Beate. Cnd apuc clana de la u, o auzi pe Beate suspinnd. Se ntoarse. Nu nelegi! suspin ea. M-am gndit c pot< am crezut c e un fel
352

de< dinte pentru dinte. Harry rmase nemicat. Apoi trase un scaun lng ea, se aez i i puse mna pe obraz. Lacrimile ei erau fierbini i se rostogoleau pe mna lui aspr n timp ce vorbea: Intri n poliie pentru c ai ideea c trebuie s existe o ordine, un echilibru al lucrurilor, nu? Rsplat, dreptate i aa mai departe. i apoi, ntr-o bun zi, ai ansa pe care ai visat-o dintotdeauna: s restabileti echilibrul. Doar c i dai seama c, la urma urmei, nu asta doreti. i sufl nasul. Mama mi-a spus odat c nu exist dect un lucru mai ru dect incapacitatea de a-i satisface o dorin. i anume s nu ai nici o dorin. Ura e tot ce i-a mai rmas cnd ai pierdut tot ce aveai. i apoi i este luat i ea. Mtur cu mna tocul pistolului de pe mas. Acesta se lovi cu zgomot de perete. Era ntuneric bezn cnd Harry se afla pe bulevardul Sofies i i cuta cheile ntr-o hain mult mai familiar. Unul dintre primele lucruri pe care le fcuse n acea diminea la sediul poliiei fusese s i ia hainele de la Krimteknisk, unde fuseser duse de la casa lui Vigdis Albu. Dar primul lucru pe care l fcuse fusese s se duc n biroul lui Bjarne Moller. eful Seciei Omucideri zisese c, n ceea ce-l privete, aproape toate lucrurile par n regul, dar va trebui s atepte s vad dac cineva va raporta o intrare prin efracie pe Harelabben numrul 16. n cursul zile se vor gndi de asemenea dac exist vreo consecin a faptului c Harry ascunsese informaiile referitoare la prezena lui n apartamentul Annei Bethsen n noaptea crimei. Harry i replicase c, n cazul unei anchete asupra cazului, va fi obligat s menioneze mna liber pe care i-o dduser eful poliiei i Moller n cutarea Clului, plus sancionarea lor pentru excursia n Brazilia fr informarea poliiei braziliene. Bjarne Moller zmbise obosit i spusese c vor considera c nu e nevoie de nici o anchet i, prin urmare, nu exista nici o consecin. Era linite pe holul de la intrare. Harry rupse banda poliiei din dreptul apartamentului su. n locul geamului spart, fusese pus o bucat de carton. Cercet sufrageria cu privirea. Weber i explicase c fotografiaser
353

ntregul apartament nainte s fac percheziia, aa c putea s-i pun totul la locul de dinainte. Cu toate astea, nu-i putea lua gndul de la ideea c mini i ochi necunoscui fuseser acolo. Nu c ar fi avut prea multe de ascuns nite scrisori de dragoste pasionale, dar vechi, un pachet desfcut de prezervative expirate de mult i un plic cu poze ale corpului nensufleit al lui Ellen Gjelten. Faptul c le inea acas putea s par un lucru pervers. n afar de astea: o revist porno, o caset cu Bonnie Tyler i o carte de Linn Ullmann. Harry privi ndelung butonul rou intermitent al robotului telefonic nainte s apese. Vocea familiar a unui biat umplu ncperea. Salut, noi suntem. Astzi s-a hotrt. Mami plnge, aa c mi-a zis mie s-i spun< Harry mpietri. Plecm mine. Harry i inu respiraia. Auzise bine? Plecm? Am ctigat. Ar fi trebuit s le vezi feele. Mami zicea c toat l umea se gndea c vom pierde. Mami, vrei s< nu, plnge. Acum o s mergem la Mcdonalds s srbtorim. Mami zice dac vii s ne iei. Pa. Auzi respiraia lui Oleg n telefon i cineva care i sufla nasul n fundal. Apoi vocea lui Oleg din nou, mai ncet: Ar fi minunat dac ai putea, Harry. Harry se prbui n scaun. I se puse un nod n gt i lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.

354

PARTEA A ASEA

355

41 S2MN
Pe cer nu era nici un nor, dar vntul era rece, iar soarele palid nu ddea prea mult cldur. Harry i Aune i ridicar gulerele jachetelor i merser unul lng cellalt pe bulevardul cu mesteceni deja golii de frunze i pregtii de iarn. I-am spus soiei ct de fericit preai cnd mi-ai spus c Rakel i Oleg se ntorc acas, zise Aune. M-a ntrebat dac asta nseamn c vei locui toi trei mpreun n curnd. Harry rspunse cu un zmbet. Cel puin are suficient loc n casa aia a ei, l mboldi Aune. Da, e suficient loc n cas, zise Harry. Salut-o pe Karoline i citeaz-o pe Ola Bauer. M-am mutat pe Strada Fericirii? Dar nici asta nu m-a ajutat prea mult. Rser amndoi. n orice caz, n acest moment m concentrez asupra cazului, zise Harry. Da, cazul, spuse Aune. Am citit toate rapoartele, cum m-ai rugat. Ciudat. ntr-adevr ciudat. Te trezeti la tine n apartament, nu-i aminteti absolut nimic i pac, eti prins n acest joc al lui Alf Gunnerud. Bineneles c e cam delicat s stabileti un diagnostic psihologic postmortem, dar chiar e un caz interesant. Fr ndoial, un suflet inteligent i creativ. Chiar aproape artistic. A clocit un plan de maestru. Sunt cteva lucruri care m mir ns. Am citit copiile e-mailurilor pe care i le-a trimis. Se refer la faptul c i-ai pierdut cunotina. Asta trebuie s nsemne c te-a vzut prsind apartamentul n stare de ebrietate i a speculat c a doua zi nu-i vei aminti nimic? Aa se ntmpl cnd o persoan trebuie s fie ajutat s urce n taxi. Cred c era afar, pe strad, spionndu-m, aa cum a scris n e-mail c fcea i Arne Albu. Probabil c luase legtura cu Anna i tia c vin n seara aceea. Faptul c am plecat de acolo att de beat trebuie s fi fost un bonus neateptat. i apoi a descuiat apartamentul cu cheia pe care a luat-o de la
356

productor prin Lasesmeden AS. i a mpucat-o. Cu pistolul lui? Probabil. Numrul seriei fusese ters. Ca i numrul pistolului gsit n mna lui Gunnerud n terminalul de containere. Weber zice c par a fi de la acelai furnizor. Se pare c cineva conduce o afacere de import ilegal de arme pe picior mare. Glockul pe care l-am gsit asupra lui Sverre Olsen ucigaul lui Ellen are aceleai caracteristici. Deci i pune pistolul n mna dreapt. Dei ea era stngace. Momeal, zise Harry. Bineneles c tia c la un moment dat m voi implica n caz, mcar pentru a m asigura c poziia mea nu e compromis. i tia c, spre deosebire de ceilali poliiti, mi voi da seama c nu e mna bun. i mai e i fotografia cu fru Albu i copiii. Care s m conduc la Arne Albu, ultimul ei iubit. Iar nainte s plece, ia laptopul Annei i telefonul mobil care i czuse n apartament n timpul serii. Un alt bonus neateptat. Deci acest creier a conceput un plan nclcit i perfect pentru a-i pedepsi iubita infidel, pe brbatul cu care l-a nelat n timp ce el era nchis i pe poliistul cu pr blond, iubirea ei regsit. n plus, ncepe s improvizeze. Se folosete nc o dat de slujba de la Lasesmeden AS pentru a putea intra n apartamentul tu i n subsol. Las acolo laptopul Annei, legat la telefonul tu mobil i i creeaz o adres de e -mail printrun server imposibil de gsit. Aproape imposibil. A, da, ciudatul la anonim priceput la calculatoare, prietenul tu, l gsete. Dar ceea ce acesta nu afl e c e-mailurile pe care le-ai primit fuseser scrise dinainte i fuseser programate s fie trimise de la calculatorul din boxa ta. Cu alte cuvinte, expeditorul aranjase totul nainte ca laptopul s fie pus n funciune. Corect? Hm. Ai citit e-mailurile? Da, ncuviin Aune. Dac stai i te gndeti, i dai seama c, dei luau n calcul o anumit desfurare a evenimentelor, sunt n acelai timp vagi. Dar celui implicat n evenimente nu i vor prea aa; expeditorul va prea mereu bine informat i aezat n faa calculatorului. Dar a putut s fac asta pentru c, din multe puncte de vedere, el conducea ntregul
357

spectacol. Da, dar nc nu tim dac Gunnerud a orchestrat uciderea lui Arne Albu. Un coleg de la lctuerie zice c, la ora comiterii crimei, er a cu Gunnerud la Gamle Major unde beau o bere. Aune i frec minile. Harry nu-i ddu seama dac era din cauza vntului sau pentru c se bucura la gndul attor raionamente logice posibile sau imposibile. S presupunem c Gunnerud nu l-a ucis pe Albu, propuse psihologul. Oare ce soart i pregtise conducndu-te pe tine n direcia lui? S fie condamnat la nchisoare? Dar atunci tu ai fi fost liber. i invers. Nu poi condamna doi oameni pentru aceeai crim. Aa e, zise Harry. Trebuie s te ntrebi care era cel mai important lucru din viaa lui Albu. Excelent! exclam Aune. Un tat a trei copii care renun la ambiiile profesionale. Din cauza familiei, bnuiesc. i ce realizeaz Gunnerud artndu-mi, sau, mai degrab, permindu-mi s aflu c Arne Albu continuase s se ntlneasc cu Anna? Soia lui a luat copiii i l-a prsit. Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla nu e s-i pierzi viaa. Cel mai ru lucru e s-i pierzi raiunea pentru care trieti. Bun citat, ncuviin Aune. Cine a zis asta? Am uitat, zise Harry. Atunci urmtoarea ntrebare pe care trebuie s i-o pui, Harry, e ce dorea s i ia? Care e raiunea ta de a tri? Sosiser n faa casei unde locuise Anna. Harry se juc ndelung i nervos cu cheile. Deci? zise Aune. Tot ce tia Gunnerud despre mine e probabil ce-i spusese Anna. Iar ea m tia de pe vremea cnd nu aveam< prea mult n afar de meseria mea. Meseria? Voia s m vad dup gratii. Dar, n primul rnd, dat afar din poliie. Vorbeau n timp ce urcau scrile. n apartament, Weber i bieii lui terminaser examinarea
358

criminalistic. Weber era mulumit i zise c gsiser amprentele lui Gunnerud n mai multe locuri, inclusiv pe capul patului. N-a putea spune c a fost prea grijuliu, zise Weber. A fost aici de attea ori, nct ai fi gsit amprente chiar dac ar fi fost grijuliu, spuse Harry. i, n plus, era convins c nu va fi bnuit niciodat. Apropo, felul n care a fost ucis Albu e interesant, afirm Aune n timp ce Harry deschise ua glisant ce ddea spre camera cu portretele i cu lampa Grimmer. ngropat cu capul n jos. Pe o plaj. Parc ar fi fost un ritual, ca i cum ucigaul ncerca s ne spun ceva despre el. Te -ai gndit la asta? Nu e cazul meu. Nu asta te-am ntrebat. Bine. Poate c ucigaul a vrut s spun ceva despre victim. Ce vrei s spui? Harry aprinse lampa Grimmer. mi amintete de ceva din perioada cnd studiam dreptul, de Legea Gulathing a celor 1100. Spune c toi cei care mor trebuie ngropai n pmnt sfinit, mai puin mincinoii, trdtorii i criminalii. Acetia ar trebui ngropai acolo unde marea se ntlnete cu pmntul. Locul unde a fost nmormntat Albu nu sugereaz c a fost ucis din gelozie, cum ar fi fost cazul dac l-ar fi ucis Gunnerud. Cineva a vrut s arate c Albu e un criminal. Interesant, zise Aune. De ce trebuie s privim iar tablourile astea? Sunt ngrozitoare. Eti sigur c nu vezi nimic la ele? Ba da. Vd o tnr artist cu pretenii, cu un sim exagerat al dramei i nici un pic de sim artistic. Am o coleg, Beate Lonn. Nu a putut s fie azi aici pentru c ine un discurs la o conferin a poliitilor din Germania despre cum e posibil s fie recunoscui criminalii mascai cu ajutorul manipulrii imaginilor prin intermediul calculatorului i al circumvoluiei temporo-occipitale laterale. Are un talent special nnscut: poate recunoate toate feele pe care le -a vzut n decursul vieii. Aune ncuviin.
359

Cunosc acest fenomen. Cnd i-am artat aceste picturi, a recunoscut ale cui imagini sunt. Da? Aune ridic din sprncene. Spune-mi. Harry art cu degetul. Cel din stnga e Arne Albu, cel din mijloc sunt eu, iar ultimul e Alf Gunnerud. Aune i ngust ochii, i ndrept ochelarii i ncerc s priveasc picturile din diverse unghiuri. Interesant, mormi el. Extrem de interesant. Nu vd dect forma capetelor. Voiam s tiu dac poi, n calitate de expert, s certifici c o astfel de identificare e posibil. Asta ne-ar ajuta s stabilim mai multe legturi ntre Gunnerud i Anna. Aune ddu din mn. Dac ce spui despre froken Lonn e adevrat, ar putea s recunoasc o fa avnd informaii minime. Din nou afar, Aune zise c ar fi nerbdtor s o cunoasc pe aceast Beate Lonn. neleg c e detectiv. La Secia Jafuri. Am lucrat cu ea la cazul Clului. A, da. Cum merg lucrurile? Nu avem prea multe indicii. Se atepta s dea curnd din nou lovitura, dar nu s-a ntmplat nimic. Ciudat, de fapt. Pe bulevardul Bogstadveien, Harry observ primii fulgi de nea rotindu-se n aer. Iarna! i strig Ali peste strad lui Harry i art spre cer. i spuse ceva n urdu fratelui su, iar acesta se apuc imediat s care lzile cu fructe napoi n magazin. Apoi Ali travers strada n ntmpinarea lui Harry. Ce bine c s-a terminat, nu? Zmbi. Da, aa e, zise Harry. Toamna e ngrozitoare. n sfrit puin zpad. A, da. Credeam c vorbeti despre caz.
360

Cel al laptopului din magazia ta? S-a terminat? Nu i-a spus nimeni? L-au gsit pe cel care l-a adus aici. Aha. Probabil c de asta soia mea a fost informat astzi c nu mai trebuie s mearg la poliie pentru interogatoriu. Despre ce a fost vorba? Ca s zic pe scurt, un tip a ncercat s fac s par c sunt implicat ntr-o crim serioas. Invit-m la mas ntr-o zi i o s-i povestesc pe ndelete. Deja te-am invitat, Harry! Dar n-ai zis cnd. Ali i ddu ochii peste cap. De ce i trebuie data i ora ca s treci pe la noi? Bate la u i o s-i deschidem. Avem mereu mncare. Mulumesc, Ali. O s bat tare. Harry deschise ua. Ai aflat cine era doamna? l ajuta? Ce vrei s spui? Doamna misterioas pe care am vzut-o n faa uii boxei n ziua aceea. I-am spus asta lui Tom i-nu-mai-tiu-cum. Harry rmase cu mna pe clan. Ce i-ai spus exact, Ali? M-a ntrebat dac am vzut ceva neobinuit n zona subsolului i atunci mi-am amintit c am vzut din spate, lng ua subsolului, o doamn pe care nu o cunoteam. Mi-am adus aminte pentru c eram gata s o ntreb cine e, dar apoi am auzit ua deschizndu-se, aa c mi-am nchipuit c, dac are cheie, e n regul. Cnd s-a ntmplat asta i cum arta? Ali i uni palmele n semn de iertare. Eram ocupat i am vzut-o doar o clip din spate. Acum trei sptmni? Cinci sptmni? Habar nu am. Dar eti sigur c era o femeie? Da, cred ca m-am gndit c e femeie. Alf Gunnerud era de nlime medie, cu umeri nguti i prul negru, pn la nivelul umerilor. Ali se gndi. Da, e posibil. Dar ar fi putut s fie i fiica lui fru Melkersen n vizit.
361

De exemplu. La revedere, Ali. Harry se hotr s fac repede un du nainte s se schimbe i s mearg s-i vad pe Oleg i pe Rakel care l invitaser s mnnce cltite i s joace Tetris. Rakel adusese de la Moscova un set de ah minunat cu piese sculptate i o tabl fcut din lemn i sidef. Din nefericire, lui Rakel nu-i plcuse pistolul Namco G-Con 45 pe care Harry l cumprase pentru Oleg i l confiscase imediat. i explicase c i spusese lui Oleg n nenumrate rnduri c nu avea voie s se joace cu arme, cel puin pn cnd nu mplinea doisprezece ani. Harry i Oleg acceptaser amndoi, spii, fr s comenteze. Dar tiau c Rakel va profita de ocazie i va merge s fac jogging n timp ce Harry va avea grij de Oleg. Iar Oleg i optise lui Harry c tie unde ascunsese Namco G-Con 45. Jetul fierbinte de ap l nclzi n timp ce ncerca s uite ce spusese Ali. Va fi mereu loc pentru ndoial, indiferent ct de n ordine prea totul. Iar Harry era un suspicios nnscut. Dar uneori trebuie s mai i crezi, dac vrei ca viaa ta s aib form sau sens. Se terse, se brbieri i i puse o cma curat. Se uit n oglind i zmbi. Oleg zisese c are dinii galbeni, iar Rakel rsese un pic cam prea tare. Vzu n oglind foaia cu primul e-mail de la S2MN, prins cu un bold de peretele opus. Mine o va scoate i va pune n loc fotografia cu el i cu Sis. Mine. Studie e-mailul n oglind. Ciudat c nu i dduse seama n seara n care sttuse n faa oglinzii i simise c lipsete ceva. Harry i sora lui mai mic. Probabil pentru c atunci cnd vezi ceva foarte des, tinzi s devii orb n faa lui. S nu-l mai vezi deloc. Studie iar e-mailul n oglind. Apoi comand un taxi, se ncl i atept. Se uit la ceas. Taxiul probabil c sosise. Ar trebui s plece. i ddu seama c ridicase receptorul din nou i c formeaz un numr. Aune. Vreau s mai citeti o dat e-mailurile i s-mi spui dac tu crezi c au fost scrise de un brbat sau de o femeie.

362

42 KEBAB
Zpada se topise n timpul nopii. Astrid Monsen tocmai ieise din bloc i mergea cu greu pe asfaltul negru i ud, ndreptndu-se spre Bogstadveien, cnd l vzu pe poliistul blond pe cellalt trotuar. Pulsul, ca i mersul, i se ncetini. Se uit nemicat drept nainte spernd c nu o va vedea. Apruser n ziare fotografii cu Alf Gunnerud i zile ntregi poliitii urcaser i coborser scrile, deranjnd-o din rutina treburilor ei. Dar acum se terminase, i spusese. Se grbi nspre trecerea de pietoni. Ctre patiseria lui Hansen. Dac ajungea acolo, era n siguran. O can de ceai i o gogoa la masa de lng tejghea, n cellalt capt al cafenelei lungi i nguste. n fiecare zi la 10.30 fix. Ceai i gogoa? Da, v rog. 38 de coroane. Poftim. Mulumesc. n cele mai multe dintre zile, asta era cea mai lung conversaie pe care o avea cu cineva. n ultimele sptmni, cnd intra n cafenea, la masa ei sttea un brbat mai n vrst i, dei erau mai multe mese libere, aceasta era singura mas la care putea s stea pentru c< nu, nu dorea s se gndeasc la aceste lucruri acum. n orice caz, trebuia s ajung cu un sfert de or mai devreme ca s ocupe prima masa. Astzi era perfect pentru c altfel ar fi fost acas cnd avea s sune el. i ar fi trebuit s deschid ua. i promisese mamei. De cnd refuzase s rspund la telefon sau la u timp de dou luni, i n cele din urm venise poliia, iar mama ei o ameninase c o va duce din nou acolo. Iar pe mama nu o minea. Pe alii, da. i minea mereu. Pe redactori la telefon, n magazine i pe chatul de pe internet. Mai ales acolo. Putea s pretind c e altcineva, unul dintre personajele din crile pe care le traducea, sau Ramona, femeia decadent, promiscu, dar nenfricat care fusese ntr -o via anterioar. Astrid o descoperise pe Ramona cnd era mic. Era dansatoare, avea prul lung i negru i ochi cprui, migdalai. Astrid o desena pe Ramona, mai ales ochii, dar trebuia s o fac pe furi, pentru c mama i rupea desenele
363

n bucele i spunea c nu vrea s vad asemenea femei uoare la ea n cas. Ramona dispruse timp de muli ani, dar se rentorsese, iar Astrid observase cum Ramona ncepea s preia comanda, mai ales cnd le scria scriitorilor pe care i traducea. Dup introducerea legat de limb i de referine culturale, i plcea s scrie e-mailuri mai neoficiale, i dup cteva asemenea e-mailuri, scriitorii francezi o implorau s se ntlneasc cu ei. Cnd veneau la Oslo s i lanseze cartea. n plus, ea era un motiv suficient pentru o cltorie. Ea refuza mereu, dei acest lucru nu prea s-i opreasc pe pretendeni, dimpotriv. Cam asta scria ea acum, dup ce se trezise din visul de a-i publica propriul roman n urm cu civa ani. Un redactor izbucnise n cele din urm la telefon i-i spusese c nu mai poate s-i tolereze istericalele; nici un cititor nu va plti pentru a afla gndurile ei, dar, dac e pltit, s-ar putea ca un psiholog s fie interesat. Astrid Monsen! Simi c i se pune un nod n gt i, pentru o clip, se panic. Nu voia s aib probleme respiratorii chiar pe strad. Se pregtea s traverseze cnd semaforul se fcu rou. Ar fi putut s reueasc, dar nu traversa niciodat pe rou. Bun ziua, tocmai treceam pe la dumneavoastr. Harry Hole o ajunse din urm. Avea nc aceeai expresie hituit, aceiai ochi roii. S v spun mai nti c am citit raportul inspectorului Waaler n care prezenta conversaia pe care a avut-o cu dumneavoastr. neleg c m-ai minit pentru c v-a fost team. Ea simi c o s i se accelereze respiraia. A fost extrem de neinspirat din partea mea s nu v spun de la bun nceput care e rolul meu n toat treaba asta, zise poliistul. Ea l privi surprins. Chiar vorbea ca i cum i prea ru. Am citit n ziar c vinovatul a fost prins, se trezi ea c zice. Se uitar unul la cellalt. Vreau s zic c e mort, adug ea ncet. Atunci, rosti el ncercnd s zmbeasc, poate c nu v-ar deranja smi rspundei la cteva ntrebri. Era prima oar cnd nu sttea singur la masa din patiseria lui
364

Hansen. Fata din spatele tejghelei i arunc o privire cu subneles, ca i cum brbatul nalt care era cu ea era un client. De vreme ce acesta arta ca i cum tocmai s-a dat jos din pat, poate c fata credea chiar c< nu, nu voia s se gndeasc la aa ceva acum. Se aezaser, iar el i dduse nite hrtii cu printurile unor e-mailuri pe care s le citeasc cu atenie. Oare putea, n calitate de scriitoare, s descifreze dac erau trimise de un brbat sau de o femeie? Ea le examinase. n calitate de scriitoare, zisese el. S i spun adevrul? Ridic ceaca s nu vad c zmbea. Bineneles c nu. Va mini. Greu de spus, zise ea. E ficiune? Da i nu, zise Harry. Credem c au fost scrise de persoana care a ucis-o pe Anna Bethsen. Deci trebuie s fie vorba de un brbat. Harry studie masa, iar ea i arunc o privire. Nu era frumos, dar avea un arm al lui. Observase asta orict de imposibil ar prea de ndat ce-l vzuse zcnd pe palier, lng ua ei. Poate pentru c buse un Cointreau n plus, dar se gndise c arat linitit, c e aproape frumos cum zcea acolo, ca un prin adormit pe care cineva l pusese la ua ei. Tot ce avea prin buzunare se mprtiase pe scar, iar ea ridicase fiecare lucru n parte. Se uitase chiar i n portofel i-i aflase numele i adresa. Harry ridic privirea, iar ea se uit brusc n alt parte. Oare l plcea? Cu siguran. Problema era c el nu avea cum s o plac. Istericalele. Temerile fr motiv. Plnsetele. Lui nu i-ar plcea asta. El dorea femei precum Anna Bethsen. Precum Ramona. Eti sigur c nu o recunoti? ntreb el ncet. Ea l privi ngrozit. Abia atunci observ c el avea n mn o fotografie. i mai artase aceast fotografie. O femeie i doi copii pe o plaj. Poate ai vzut-o n seara crimei, de exemplu. Nu am vzut-o n viaa mea, rosti Astrid Monsen rspicat. Zpada ncepea s cad din nou. Fulgi mari i umezi, deja gri i murdari nainte s aterizeze pe pmntul maroniu dintre sediul poliiei i Botsen. n birou l atepta un mesaj de la Weber. i confirma suspiciunile lui Harry, aceleai suspiciuni care l fceau s vad e-mailurile ntr-o
365

lumin nou. Cu toate astea, mesajul concis al lui Weber veni ca un oc. Un fel de oc la care se atepta. Harry sttu la telefon tot restul zilei, ducndu-se i ntorcndu-se de la fax n pauze. Din cnd n cnd, sttea i chibzuia, punea crmid peste crmid i ncerca s nu se gndeasc la ce caut. Dar totul era mult prea clar. Acest montagnes russes urca, cobora, se rsucea dup pofta inimii, dar era la fel ca toate celelalte se va opri acolo de unde pornise. Cnd Harry termin i aproape ntregul tablou era clar, se ls pe spate n scaunul de la birou. Nu se simea triumftor, simea doar un gol. Rakel nu-i puse nici un fel de ntrebri cnd o sun s-i spun s nu-l atepte. Apoi urc la cantin i iei pe teras unde civa fumtori stteau i tremurau. Luminile oraului strluceau dedesubt, n apusul venit prea devreme. Harry aprinse o igar, i trecu mna peste parapet i fcu un bulgre de zpad. l rostogoli. Mai ferm, lovindu-l cu palmele, apoi l strnse pn cnd gheaa topit ncepu s i se scurg printre degete. Apoi l arunc n jos, nspre ora. Urmri cu privirea bulgrele strlucitor n timp ce cdea, din ce n ce mai repede, pn cnd dispru pe pmntul gri-alb. Aveam n clas, la coal, un biat pe nume Ludwig Alexander, zise Harry cu voce tare. Fumtorii i micar picioarele i se uitar la inspector. Avea talent la gramatic i i spuneam Kebab. Pentru c odat, la ora de englez, fusese suficient de prost s i spun profesoarei c i plcea cuvntul barbecue scris BBQ pentru c se citea kebab de la coad la cap. Cnd ningea, n fiecare pauz clasele se bteau cu bulgri ntre ele. Kebab nu voia s participe, dar noi l obligam. Era singurul lucru la care l lsam s participe. Drept carne de tun. Arunca att de prost, c bulgrii cdeau aproape lng el. Cealalt clas l avea pe Roar, grasul care juca handbal la Oppsal. Acesta lovea cu capul bulgrii lui Kebab, aa, ca s se distreze, apoi l nvineea cu loviturile lui. ntr-o zi, Kebab a bgat o piatr ntr-un bulgre i l-a aruncat ct de sus a putut. Ce s-a auzit a fost un zgomot ca atunci cnd o piatr lovete o alt piatr dintr-o balt, un sunet tare i surd n acelai timp. A fost singura dat cnd am vzut o ambulan n curtea colii. Harry trase cu sete din igar. Au discutat zile ntregi n cancelarie dac s-l pedepseasc sau nu pe Kebab. La urma
366

urmei, nu aruncase bulgrele de zpad n nimeni, aa c ntrebarea era: ar trebui s fie cineva pedepsit pentru c nu a fost atent la un idiot care ia dat n petic? Harry i stinse igara i intr. Era patru i jumtate. Vntul se nteise pe fia deschis dintre Aker selva i staia de metrou din Gronlands. Elevii i pensionarii fceau loc femeilor i brbailor cu cravat care se grbeau acas de la birou. Harry se ciocni de unul dintre ei n timp ce cobora n fug scrile spre metrou, iar ecoul njurturii se auzi n spatele lui. Se opri n faa geamului dintre toalete. Era aceeai femeie n vrst care fusese acolo i data trecut. Trebuie s vorbesc cu Simon imediat. Ea l cercet cu ochii ei cprui i calmi. Nu e n Toyen, zise Harry. Au plecat cu toii. Femeia ridic uimit din umeri. Spune-i c l caut Harry. Ea cltin din cap i i fcu semn cu mna s plece. Harry se aplec peste geamul care i desprea. Spune-i c e spiuni gjerman. Simon o lu n jos pe Enebakkveien n loc s o ia prin Ekeberg, tunelul cel lung. Nu-mi plac tunelurile, i explic el n timp ce naintau ca melcul pe lng munte n orele de vrf ale dup-amiezii. Deci cei doi frai care au fugit n Norvegia i care au crescut mpreun ntr-o caravan s-au certat pentru c s-au ndrgostit de aceeai fat? ntreb Harry. Maria era dintr-o familie foarte respectabil din Lovarra. Locuiau n Suedia, unde tatl ei era buliba. S-a cstorit cu tefan i s-au mutat la Oslo cnd ea avea doar treisprezece ani, iar el optsprezece. tefan era att de ndrgostit de ea, nct i-ar fi dat viaa pentru ea. n acest timp, Raskol se ascundea n Rusia. Nu de poliie, ci de nite albanezi kosovari din Germania care credeau c au fost trai pe sfoar n nite afaceri. Afaceri? Au gsit un camion gol pe autostrada din Hamburg, zmbi Simon.
367

Dar Raskol s-a ntors? ntr-o zi nsorit de mai, s-a ntors n Toyen. Atunci a vzut-o pe Maria pentru prima dat. Simon rse. Doamne, ce s-au mai holbat unul la altul. A trebuit s cercetez cerurile s vd dac urmau fulgere i tunete, aa de tensionat era atmosfera. Deci s-au ndrgostit unul de cellalt? La prima vedere. Cu toat lumea de fa. Unele femei erau chiar stnjenite. Dar dac a fost aa de evident, rudele trebuie s fi reacionat, nu? Nu credeau c e att de periculos. Nu trebuie s uii c noi ne cstorim mai devreme dect voi. Nu-i poi opri pe cei tineri. S se ndrgosteasc. La treisprezece ani, i imaginezi< Da. Harry se frec pe ceaf. Dar de data asta era un lucru serios, m nelegi? Era cstorit cu tefan i s-a ndrgostit de Raskol din prima clip n care l-a vzut. i, dei locuia cu tefan n propria lor caravan, se ntlnea cu Raskol care era acolo tot timpul. Aa c lucrurile au urmat fgaul pe care trebuiau s-l urmeze. Cnd s-a nscut Anna, doar tefan i Raskol nu tiau c Raskol era tatl. Biata fat. i bietul Raskol. Singura persoan fericit a fost tefan. A srit n sus de bucurie. A zis ca Anna e frumoas ca taic-su. Simon zmbi trist. Poate c ar mai fi putut s continue. Dac tefan i Raskol nu s -ar fi hotrt s jefuiasc o banc. i nu a mers bine? Coada de maini se mic spre intersecia Ryen. Erau trei. tefan era cel mai mare, aa c el a intrat primul i a ieit ultimul. n timp ce ceilali doi au fugit cu banii nspre maina care i atepta, tefan a rmas n banc cu pistolul ridicat ca s nu se dea alarma. Erau amatori, nu tiau c banca are alarm silenioas. Cnd au venit s-l ia pe tefan, acesta era ntins pe capota unei maini de poliie. Un poliist i pusese ctue. Raskol era la volan. Avea doar aptesprezece ani i nici mcar nu avea permis. A lsat geamul n jos. Cu trei mii de coroane n spate, a trecut ncet pe lng maina de poliie unde fratele su se zbtea. Apoi Raskol i poliistul s-au privit ochi n ochi. Doamne, aerul era la fel
368

de greu ca atunci cnd a ntlnit-o pe Maria. S-au uitat aa, unul la altul, parc o venicie. M-am temut c Raskol va striga, dar nu a scos un cuvnt. A mers mai departe. Atunci s-au vzut prima oar. Raskol i Jorgen Lonn? Simon cltin din cap c da. Ajunser la sensul giratoriu i o luar spre Ryen. Simon semnaliz, apoi frn lng o benzinrie. Oprir n faa unei cldiri de dousprezece etaje. Firmamentul DnB strlucea datorit unui neon cu lumin albastr de deasupra intrrii. tefan a primit patru ani pentru c a tras cu pistolul n aer, continu Simon. Dar dup proces, cum s-i zic, s-a ntmplat ceva ciudat. Raskol la vizitat pe tefan n Botsen i n ziua urmtoare unul dintre gardieni a zis c el crede c pucriaul cel nou arat diferit. Superiorul lui i-a spus c e ceva normal pentru cei care fac pucrie pentru prima dat. I -a povestit despre nevestele care nu i-au mai recunoscut propriii brbai la prima vizit. Gardianul e linitit, dar cteva zile mai trziu, o femeie sun la pucrie. Ea zice c nu e pucriaul care trebuie. Fratele mai mic al lui tefan Baxhet i-a luat locul, iar ei trebuie s-l elibereze. Chiar e adevrat? ntreb Harry scondu-i bricheta i aprinzndui igara. Da, e, zise Simon. E normal pentru iganii din Europa de Sud ca fratele mai mic sau fiul s fac nchisoare n locul celui condamnat, dac acesta are de ntreinut o familie. Cum avea tefan. Pentru noi, e o chestiune de onoare. Dar autoritile i dau imediat seama de greeal, nu? Ha, ha! Simon ddu din mini. Pentru voi, un igan e un igan. Dac face pucrie pentru ceva ce nu a fcut, cu siguran e vinovat de altceva. Cine sunase? Nu au descoperit niciodat, dar Maria a disprut n aceeai noapte. Nu au mai vzut-o niciodat. Poliia l-a adus pe Raskol la Toyen n mijlocul nopii i l-au scos pe tefan afar din caravan, printre lovituri i blesteme. Anna avea doi ani i sttea n pat urlnd dup maic -sa, dar nu venea nimeni, nici brbat i nici femeie, s o opreasc din urlat. Pn cnd a intrat Raskol i a luat-o n brae. Rmaser privind intrarea din banc. Harry se uit la ceas. Doar cteva minute pn la nchidere.
369

Ce s-a ntmplat apoi? Dup ce tefan i-a ispit pedeapsa, a plecat imediat din ar. Am vorbit cu el la telefon din cnd n cnd. A umblat mult. i Anna? A crescut n caravan. Raskol a trimis-o la coal. Avea prieteni gadjo. Obiceiuri gadjo. Nu-i plcea s triasc cu noi; voia s fac ce fceau i prietenele ei s hotrasc singur, s-i ctige propriii bani i s aib propriul loc unde s locuiasc. De cnd a motenit apartamentul bunicii ei i s-a mutat n Sorgenfrigata, n-am mai auzit prea multe despre ea. A< a ales s se mute. Singura persoan cu care mai inea legtura era Raskol. Crezi c tia c el e tatl ei? Simon ridic din umeri. Din cte tiu, nu i-a spus nimeni nimic, dar sunt sigur c ea tia. Rmaser tcui. Aici s-a ntmplat, zise Simon. Chiar nainte de nchidere, complet Harry. Ca acum. Nu l-ar fi mpucat pe Lonn dac ar fi avut ncotro, zise Simon. El face ce trebuie s fac. E un lupttor. Nu o concubin care chicotete. Poftim? Nimic. Simon, unde e tefan? Nu tiu. Harry atept. l privir pe angajatul de la banc ncuind ua pe dinuntru. Harry continu s atepte. Ultima oar cnd am vorbit cu el suna dintr-un ora din Suedia, zise Simon. Gothenburg. Asta e tot ce tiu, dac te ajut cu ceva. Nu pe mine m ajui. tiu, oft Simon. tiu. Harry gsi casa galben din Vetlandsveien. Luminile erau aprin se la ambele etaje. Parc, se ddu jos i rmase uitndu-se la staia de metrou. Acolo se ntlniser n prima dup-amiaz ntunecat de toamn s mearg la furat de mere. Sigge, Tore, Kristian, Torkild, Oystein i Harry. Aceasta era gaca. Merseser cu bicicletele pn n Nordstand pentru c merele erau mai mari acolo i ansele mai mici s le cunoasc cineva
370

prinii. Sigge srise primul gardul, iar Oystein sttea de paz. Harry era cel mai nalt i ajungea la merele cele mai mari. Dar, ntr -o sear, nu avuseser chef s mearg cu bicicletele aa de departe i s-au dus la furat de mere n cartier. Harry se uit nspre grdina aflat de cealalt parte a strzii. Deja i umpluser buzunarele cnd dduser cu ochii de un chip care i privea de la fereastra luminat de la primul etaj. Fr s scoat o vorb. Era Kebab. Harry deschise poarta i se ndrept spre u. Deasupra celor dou sonerii, pe plcua de porelan, era scris JOGEN I KRISTIN LONN. Harry sun la prima sonerie. Beate nu rspunse dect a doua oar. l ntreb dac vrea ceai, dar el cltin din cap, iar ea intr n buctrie n timp ce el se descl pe hol. De ce e nc numele tatlui tu pe u? o ntreb el cnd ea intr n sufragerie cu o ceac n mn. Ca s cread strinii c e un brbat n cas? Ea ridic din umeri i se cufund ntr-un fotoliu. Nu ne-am hotrt s facem nimic n privina asta. Numele lui probabil c e acolo de att de mult timp c nici nu-l mai vedem. Hm. Harry i mpreun palmele. De fapt, despre asta voiam s discutm. Despre tblia de la intrare? Nu. Despre disosmie. Despre neputina de a mirosi cadavre. Ce vrei s zici? Stteam ieri pe hol i m uitam la primul e-mail pe care l-am primit de la ucigaul Annei. La fel ca i cu tblia de la intrare. Simurile o nregistreaz, dar nu i creierul. Asta nseamn disosmie. Foaia atrna acolo de atta timp nct nu o mai vedeam, la fel ca i cu fotografia cu Sis i cu mine. Cnd a fost furat, am observat doar c e ceva diferit, dar nu i ce anume. tii de ce? Beate cltin din cap. Pentru c nu mi se ntmplase nimic care s m fac s vd lucrurile altfel. Am vzut doar ce presupuneam c e acolo. Dar ieri s-a ntmplat ceva. Ali mi-a spus c a vzut din spate o femeie lng ua de la subsol. Mi-am dat brusc seama ca n tot acest timp eu am presupus, fr s
371

mi dau seama, c persoana care a ucis-o pe Anna e brbat. Cnd faci greeala s te gndeti la ceea ce crezi tu c de fapt caui, nu mai vezi i celelalte lucruri pe care le poi gsi. Asta m-a fcut s vd e-mailul cu ali ochi. Sprncenele lui Beate aveau form de semne de ntrebare. Vrei s spui c nu Alf Gunnerud a ucis-o pe Anna Bethsen? tii ce e o anagram, nu? zise Harry. Un joc de litere< Ucigaul Annei mi-a lsat un patrin. Un semn. L-am vzut n oglind. E-mailul era semnat cu numele unei femei. De la coad la cap. Aa c i-am trimis e-mailul lui Aune, care a luat legtura cu un specialist n psihologie cognitiv i limbaj. Dintr-o singur propoziie dintr-o scrisoare anonim de ameninare, a putut s determine sexul, vrsta i originile persoanei. n cazul de fa, a spus c e -mailurile au fost scrise de o persoan de sex masculin sau feminin, ntre treizeci i aptezeci de ani, posibil de oriunde din ar. Nu de prea mare ajutor, cu alte cuvinte. Dect c el credea c ar putea fi vorba de o femeie. Din cauza unui singur cuvnt. Zice voi, poliitii i nu voi, cei din poliie sau oricare alt cuvnt colectiv. Zice c e posibil ca expeditorul s fi ales incontient acest cuvnt pentru c face o distincie ntre sexul receptorului i cel al expeditorului. Harry se ls pe spate n scaun. Beate puse ceaca jos. Nu pot spune c sunt foarte convins, Harry. O femeie necunoscut pe scri, un cod care e de fapt numele unei femei scris invers i un psiholog care crede c Alf Gunnerud a ales s se exprime ntr -o manier feminin. Hm, ncuviin Harry. Sunt de acord. Vreau n primul rnd s -i spun ce m-a pus pe pista asta. Dar nainte s-i spun cine a ucis-o pe Anna, a vrea s te ntreb dac m poi ajuta s gsesc o persoan disprut. Sigur c da. Dar de ce m rogi pe mine? Persoanele disprute nu sunt< Ba da, sunt, zmbi trist Harry. Persoanele disprute sunt domeniul tu.

372

43 RAMONA
Harry o gsi pe Vigdis Albu pe plaj. Sttea pe aceeai stnc neted unde adormise el, cu minile peste genunchi, uitndu-se la fiord. n ceaa dimineii, soarele prea o copie palid a lui nsui. Gregor fugi spre Harry dnd din coad. Era timpul refluxului, iar marea mirosea a alge i a petrol. Harry se aez pe o stnc mic n spatele ei i i scoase o igar. Tu l-ai gsit? ntreb ea fr s se ntoarc. Harry se ntreb de ct timp l atepta. Muli oameni l-au gsit pe Arne Albu, rspunse el. Eu am fost unul dintre ei. i ddu la o parte o uvi de pr care i dansa n faa ochilor, n vnt. i eu. Dar asta a fost acum mult, mult timp. Poate c n-o s m crezi, dar l-am iubit odat. Harry aps pe brichet. De ce s nu te cred? Poi s crezi ce vrei. Nu oricine poate iubi. i imaginezi doar c iubeti. nvei micrile, replicile, paii, asta-i tot. Unii dintre noi suntem foarte buni i putem pcli o perioad. Ceea ce m surprinde nu e c acetia reuesc, ci c se deranjeaz s o fac. De ce atta efort pentru un sentiment reciproc pe care nu-l nelegi? Pricepi, comisare? Harry nu rspunse. Poate c le e doar team, continu ea ntorcndu-se spre el. S se vad n oglind i s descopere c sunt neputincioi. Cu cine vorbeti, fru Albu? Ea se ntoarse la loc, spre ap. Cine tie? Cu Anna Bethsen? Cu Arne? Cu mine? Cu cea care am devenit eu? Gregor i linse mna lui Harry. tiu cum a fost ucis Anna Bethsen, zise Harry. O studie din spate, dar nu distinse nici o reacie. igara se aprinse la a doua ncercare. Ieri dup-amiaz, am primit de la Krimteknisk rezultatele analizei a patru pahare care erau n chiuveta din apartamentul Annei Bethsen. Sunt amprentele mele. Se pare c am but cola. Nu mi-ar trece niciodat prin
373

cap s beau cola cu vin. Unul dintre paharele de vin nu a fost folosit. Dar partea interesant e c n resturile de cola au fost gsite urme de hidroclorid de morfin. Morfin, cu alte cuvinte. tii care e efectul unei doze mari, fru Albu, nu? Ea l privi cercettor. Cltin ncet din cap. Nu? zise Harry. Colaps i amnezie din clipa n care ingerezi drogul, urmate de o ameeal pronunat i de durere de cap cnd i face efectul. Uor de confundat cu efectul buturii. E un drog bun pentru violuri, ca i Rohypnolul. Iar noi am fost violai. Toi. Nu-i aa, fru Albu? Deasupra lor se auzi iptul ca un rset al unui pescru. Iari tu, zise Astrid Monsen cu un rs scurt i nervos i l ls s intre. Se aezar n buctrie. Cut nite lucruri, fcu ceai, scoase o prjitur pe care o cumprase de la patiserie n eventualitatea c va avea vizitatori. Harry murmur banaliti despre zpada de ieri i cum lumea, despre care toi credeau c se va prbui odat cu turnurile gemene de la televizor, nu se schimbase de fapt prea mult. Doar dup ce i turn ceai i se aez o ntreb ce prere avea despre Anna. Ea rmase cu gura cscat. O urai, nu-i aa? n tcerea ce urm, se auzi un piuit electronic din cealalt camer. Nu, nu o uram. Astrid inea n mn o ceac enorm cu ceai verde. Era doar< altfel. Cum altfel? Avea alt stil de via. Alt fel de a fi. A fost norocoas s fie aa< cum era. i asta nu v plcea? Nu< tiu. Nu, probabil c nu. De ce nu? Astrid Monsen l privi. ndelung. Zmbetul i venea i-i disprea din privire precum un fluture nehotrt. Nu-i ce crezi tu, zise ea. O invidiam pe Anna. O admiram. Erau zile n care mi doream s fiu n locul ei. Era opusul meu. Eu stau nchis aici n timp ce ea< i ndrept privirea spre fereastr. Pea prin via cu
374

sufletul aproape dezgolit, aa fcea Anna. Brbaii veneau i plecau, tia c nu pot fi ai ei, dar cu toate astea i iubea. Nu era bun la pictur, dar i expunea tablourile ca s vad i restul lumii. Vorbea cu toat lumea ca i cum era ndreptit s cread c i ei o plceau. i cu mine, la fel. Erau zile n care simeam c Anna mi furase adevratul meu eu, c nu era suficient spaiu pentru amndou i c va trebui s atept s mi vin rndul. Rse din nou nervos. Dar apoi a murit. i am descoperit c nu era aa. Nu pot s fiu ea. Nimeni nu poate. Nu-i aa c e trist? i ndrept privirea spre Harry. Nu, nu am urt-o. Am iubit-o. Harry simi furnicturi pe ceaf. Mi-ai putea spune ce s-a ntmplat n seara n care m-ai gsit pe coridor? Zmbetul i licri precum o lumin slab de neon. Ca i cum aprea din cnd n cnd o persoan fericit care privea prin ochii ei. Harry avu sentimentul c un dig e pe cale s se sfrme. Erai urt, opti ea. Dar ntr-un fel care m atrgea. Harry ridic din sprncene. Hm. Cnd m-ai ridicat, ai observat dac miroseam a alcool? Ea pru surprins. Ca i cum nu se gndise la asta pn acum. Nu. Nu chiar. Nu miroseai a nimic. A nimic? Ea se roi toat. Nimic< special. Mi-am pierdut ceva pe scri? Cum ar fi ce? Un telefon mobil, chei. Ce chei? Trebuie s-mi rspundei. Ea cltin din cap. Nu era nici un telefon mobil. Iar cheile i le-am pus la loc n buzunar. De ce m ntrebi toate aceste lucruri? Pentru c tiu cine a ucis-o pe Anna. Am vrut doar s mai verific detaliile o dat.

375

44 PATRIN
A doua zi, disprur i ultimele rmie ale zpezii care czuse cu dou zile n urm. La edina de diminea de la Secia Jafuri, Ivarsson spusese c, dac vor s fac vreun progres n cazul Clului, cea mai bun speran era o alt spargere, dar adug c, din nefericire, prezicerea lui Beate c acesta va da din nou o lovitur, mai devreme sau mai trziu, se dovedise incorect. Spre surprinderea tuturor, Beate nu pru s pun la inim aceast critic indirect. Ridic din umeri i repet cu ncredere c era doar o chestiune de timp pn cnd Clul va iei din nou la suprafa. n aceeai sear, o main a poliiei se strecur n parcarea din faa muzeului Munch i se opri acolo. Din ea ieir patru brbai, doi poliiti n uniform i doi n haine civile i, de la distan, preau c merg inndu-se de mn. mi cer scuze pentru msurile de securitate, zise Harry artnd cu capul spre ctue. A fost singura modalitate de a primi permisiune s fac asta. Raskol i plec umerii. Cred c pe tine te enerveaz mai mult dect pe mine c suntem nctuai unul de altul, Harry. Grupul travers parcarea ndreptndu-se spre terenul de fotbal i spre caravane. Harry le fcu semn poliitilor s atepte afar n timp ce el intr mpreun cu Raskol n caravana cea mic. nuntru sttea Simon. Scosese o sticl de Calvados i trei pahare. Harry cltin din cap c nu vrea, desfcu apoi ctuele i se aez pe canapea. Te bucuri s te ntorci aici? ntreb Harry. Raskol nu rspunse, iar Harry atept n timp ce Raskol cercet caravana cu ochii lui negri. Harry vzu c se oprete asupra fotografiei celor doi frai de deasupra patului i i se pru c vede un muchi tresrind n colul buzelor. Am promis c ne ntoarcem la Botsen pn la dousprezece, aa c s revenim cu picioarele pe pmnt, zise Harry. Alf Gunnerud nu a ucis -o
376

pe Anna Bethsen. Simon se uita la Raskol care, la rndul lui, l privea pe Harry. i nici Arne Albu. n tcerea care urm, zgomotul traficului de pe Finnmarkgata pru i mai asurzitor. Oare i era dor lui Raskol de zgomotul mainilor cnd sttea ntins n celula sa, noaptea? Oare i era dor de vocea din cellalt pat, de mirosul, de sunetul respiraiei regulate a fratelui su? Harry se ntoarse spre Simon. Vrei s ne lai singuri? Simon se ntoarse spre Raskol care ncuviin scurt. nchise ua dup ce iei. Harry i desfcu palmele i ridic privirea. Ochii lui Raskol strluceau ca i cum ar fi avut temperatur. V tii de ceva timp, nu? rosti Harry ncet. Raskol i uni palmele, un gest de calm aparent, dar vrfurile albe ale degetelor spuneau o alt poveste. Poate c Anna l-a citit pe Sun Tzu, zise Harry. i tia c prima regul a unui rzboi e nelciunea. Cu toate astea, mi-a oferit soluia. Doar c nu puteam s sparg codul. S2MN. Mi-a dat chiar i un indiciu; mia spus c retina inverseaz lucrurile, aa c trebuie s m uit n oglind s vd ce sunt ele n realitate. Raskol nchise ochii. Prea c se roag. Mama ei era frumoas i nebun, opti el. Anna a motenit-o n ambele privine. tiu c ai spart codul de foarte mult timp, continu Harry. Semntura ei era S2MN. Cifra ine locul unui al doilea S, iar trei vocale lipsesc. De la stnga la dreapta se citete S-S-M-N, dar n oglind devine N-M-S-S, sau cu vocale Nemesis. Zeia rzbunrii. Ea mi-a spus. Era capodopera ei. Pentru asta dorea s fie inut minte. Harry o spuse fr urm de triumf n voce. Era o simpl afirmaie. Micua caravan pru c se cufund odat cu ei. Spune-mi i restul, opti Raskol. Bnuiesc c i poi imagina i singur. Spune-mi! uier el. Harry se uit la fereastra mic i rotund de deasupra mesei care se aburise deja. Un hublou. O nav spaial. Se gndi c dac tergea aburul,
377

vor descoperi c sunt n spaiu, doi astronaui singuratici pe nebuloasa Cap de cal, la bordul unei caravane zburtoare. Iar asta nu ar fi fost mult mai fantastic dect ce se pregtea s i spun.

378

45 ARTA RZBOIULUI
Raskol i ndrept spatele, iar Harry ncepu: n aceast var, vecinul meu, Ali Niazi, a primit o scrisoare de la cineva care pretindea c i datoreaz chiria pentru perioada n care a locuit acolo, n urm cu mai muli ani. Ali nu i-a gsit numele pe lista locatarilor, aa c i-a scris spunndu-i s-o lase balt. Numele acestuia era Eriksen. Lam sunat ieri pe Ali i l-am rugat s caute scrisoarea pe care a primit-o. Era trimis pe Sorgenfrigata 17. Astrid Monsen mi-a spus c pe cutia potal a Annei a fost lipit un alt nume timp de cteva zile ast-var. Numele era Eriksen. Care era scopul scrisorii? Am sunat la lctuerie. ntr-adevr, primiser o comand pentru o cheie a apartamentului meu. Mi-au trimis hrtiile prin fax. Primul lucru pe care l-am observat a fost c aceast comand a fost fcut cu o sptmn nainte de moartea Annei. Comanda era semnat de Ali, preedintele asociaiei noastre de locatari. Semntura falsificat de pe comand era ct de ct acceptabil. Fcut de o pictori cu un talent ct de ct acceptabil, care imitase semntura de pe o scrisoare pe care o primise, de exemplu. Dar pentru lctuerie a fost suficient de bun i au comandat imediat o cheie pentru apartamentul lui Harry Hole din Trioving. Iar Harry Hole trebuia s se nfieze personal, s arate buletinul i s semneze pentru cheie, imaginndu-i c semneaz pentru o cheie pentru Anna. S-i vin s mori de rs, nu? Dar Raskol nu prea s aib de gnd s rd. ntre ntlnirea cu mine i cina unde m invitase, a pus totul la cale. i-a fcut un cont de e-mail printr-un server din Egipt i a scris e-mailurile pe laptop, programnd n avans data expedierii lor. Pe parcursul zilei, a descuiat ua de la subsol i a gsit boxa mea. A folosit aceeai cheie pentru a intra n apartamentul meu, cutnd un lucru personal pe care s-l pun n apartamentul lui Alf Gunnerud. A ales fotografia cu Sis i cu mine. Urmtorul lucru de pe agenda ei a fost s-l viziteze pe fostul ei iubit i furnizor de droguri. Probabil c Alf Gunnerud a fost puin surprins s o vad. Ce dorea? S cumpere sau s mprumute un pistol, poate? Pentru c tia c el are un pistol din acestea de care se pare ca s -a umplut Osloul n ultima vreme, cu seria fabricantului tears. El a gsit un pistol, un Beretta
379

M92F, ct timp ea s-a dus la toalet. El s-a gndit c a stat acolo cam mult timp. Iar cnd a ieit n cele din urm, brusc ea i-a spus c se grbete i c trebuie s plece. Cel puin aa ne imaginm c s-ar fi putut ntmpla. Maxilarul lui Raskol era att de tare ncletat, nct Harry i vzu buzele subiindu-se. Harry se ls pe spate. Urmtorul lucru a fost s intre n cabana lui Albu i s lase acolo cheia apartamentului ei. A fost floare la ureche; tia c Albu ine cheia cabanei n felinarul de afar. Ct a fost acolo, a scos din album fotografia care i nfia pe Vigdis i pe copii i a luat-o cu ea. Aa c totul era gata. Acum nu mai trebuia dect s atepte. S-l atepte pe Harry s vin la cin. Meniul consta din tomyam cu ardei japonez, cola i hidroclorid de morfin. Ultimul fel e cunoscut ca drog al violului pentru c e lichid i relativ fr gust, se dozeaz uor, iar efectul e imprevizibil. Victima se trezete cu un gol mare n memorie despre care crede c este efectul alcoolului de vreme ce are simptomele unei mahmureli. i, n multe privine, se poate spune ca am fost violat. Eram aa de confuz, c nu i-a fost greu s mi ia mobilul din hain nainte s m arunce afar pe u. Dup ce am plecat, a plecat i ea i s-a dus n boxa mea de la subsol unde a conectat mobilul la laptop. Cnd s-a ntors acas, s-a strecurat uurel pe scri. Astrid Monsen a auzit-o, dar s-a gndit c e fru Gundersen de la etajul trei. Apoi s-a pregtit pentru ultima ieire la ramp nainte s lase restul aciunii s mearg de la sine. tia, bineneles, c voi ancheta cazul, oficial sau nu, aa c mi-a lsat doi patrini. A inut pistolul n mna dreapt, contient c tiu c e stngace. i a pus fotografia n pantof. Buzele lui Raskol se micar, dar nu scoase nici un cuvnt. Harry i trecu mna peste fa. Ultima lovitur de maestru a fost s apese pe trgaci. Dar de ce? opti Raskol. Harry ridic din umeri. Anna era o fiin a extremelor. Dorea s se rzbune pe oamenii despre care credea c i furaser raiunea de a tri. Dragostea. Cei vinovai erau Albu, Gunnerud i eu. i familia ta. Pe scurt: ura a nvins. Prostii! exclam Raskol. Harry se ntoarse i lu fotografia cu Raskol i cu tefan i o puse pe masa care se afla ntre ei.
380

Oare nu a ctigat ura mereu n familia ta, Raskol? Raskol i ddu capul pe spate i goli paharul. Apoi zmbi. Harry avea s i aminteasc de secundele care urmaser ca de o caset video derulat rapid. Cnd terminar, el zcea pe podea, intuit de Raskol care avea alcool n privire, duhnea a Calvados i inea sticla spart la gtul lui. Doar un lucru e mai periculos dect tensiunea foarte mare din artere, Spiuni, opti Raskol. i anume tensiunea foarte mic. Aa c stai linitit. Harry nghii i ncerc s vorbeasc, dar Raskol l strnse i mai tare i nu se auzi dect un geamt. Sun Tzu e foarte clar n privina dragostei i a urii, Spiuni. n rzboi, att dragostea, ct i ura ctig. Sunt inseparabile ca doi gemeni siamezi. Cei care pierd sunt furia i mila. Atunci amndoi suntem pe cale s pierdem, gemu Harry. Raskol l strnse i mai tare. Anna mea nu ar fi ales niciodat moartea. Vocea i tremura. Iubea viaa. Harry zise printre gfieli: Aa< cum< iubeti< tu< libertatea? Raskol slbi strnsoarea, iar Harry sorbi aer cu un geamt, umplndui plmnii care l dureau. Inima i pulsa n cap, dar putea s aud iar zgomotul traficului de afar. Ai ales, gfi Harry. Te-ai predat pentru a te ci. De neneles pentru alii, dar a fost decizia ta. La fel a fcut i Anna. Raskol aps sticla de gtul lui Harry cnd acesta ncerc s se mite. Am avut motivele mele. tiu, zise Harry. A te ci este un instinct aproape la fel de puternic cu a te rzbuna. Raskol nu rspunse. tii c i Beate Lonn a luat o hotrre? i-a dat seama c nimic nu-i va aduce tatl napoi. Nu mai simte furie. M-a rugat s-i transmit salutri i s-i spun c te iart. Un ciob de sticl i zgrie pielea. Ca un stilou cu cerneal pe o foaie aspr. Scriind cu ezitare ultimul cuvnt. Doar punctul de la coad lipsea.
381

Harry nghii. Acum e rndul tu s alegi, Raskol. S aleg ntre ce, Spiuni? Dac s trieti sau s mori? Harry inspir, ncercnd s in panica la distan. Dac vrei sau nu s o vezi liber pe Beate Lonn. Dac o s -i spui ce s-a ntmplat n ziua n care i-ai mpucat tatl. Dac te vei elibera pe tine nsui. Pe mine? Raskol rse ncet, ca de obicei. L-am gsit, zise Harry. De fapt. Beate Lonn l-a gsit. Pe cine a gsit? Locuiete n Gothenburg. Rsul lui Raskol ncet brusc. Locuiete acolo de nousprezece ani, continu Harry. De cnd a descoperit c tu eti adevratul tat al Annei. Mini! strig Raskol i ridic sticla deasupra capului. Harry i simi gura uscat i nchise ochii. Cnd i deschise, vzu privirea sticloas a lui Raskol. Respirau la unison; piepturile lor se ridicau i coborau n acelai timp. Raskol opti: i< Maria? Harry trebui s ncerce de dou ori nainte s poat articula vreun cuvnt. Nimeni nu a auzit de ea. Cineva i-a spus lui tefan c a vzut-o cu un grup de igani n Normandia acum civa ani. tefan? Ai vorbit cu el? Harry ncuviin. De ce a vrut s vorbeasc cu un Spiuni ca tine? Harry ncerc s dea din umeri, dar i fu imposibil s se mite. ntreab-l tu singur< S-l ntreb< Raskol se uit la Harry nevenindu-i s cread. Simon a fost ieri s-l aduc. E n caravana de alturi. Poliia are de pus nite ntrebri mai vechi, dar poliitii au fost avertizai s nu-l ating. Vrea s-i vorbeasc. Restul depinde de tine. Harry puse mna ntre gt i sticl. Raskol nu fcu nici o ncercare de
382

a-l opri cnd acesta se ridic. ntreb doar: De ce ai fcut asta, Spiuni? Harry ddu din umeri. Tu ai fcut ca judectorii de la Moscova s l ncredineze pe Oleg lui Rakel. i dau ansa s refaci legtura cu singura persoan care i -a mai rmas. Scoase ctuele din buzunarul hainei i le puse pe mas. Orice hotrti, consider c suntem chit acum. Chit? Ai avut grij ca persoanele la care in s se ntoarc. Am fcut acelai lucru pentru tine. Aud ce zici, Harry, dar ce vrei s spui? nseamn c voi spune tot ce tiu despre uciderea lui Arne Albu. i vom veni dup tine cu tot ce avem n dotare. Raskol ridic din sprncene. Ar fi mai uor pentru tine dac ai lsa-o balt, Spiuni. tii c nu ai nimic mpotriva mea, deci ce rost are s ncerci? Pentru c noi suntem poliia, rspunse Harry. i nu nite concubine care se hlizesc. Raskol nu-i lu ochii de pe el. Apoi fcu o mic plecciune. Harry se ntoarse spre u. Brbatul cel slab rmase aplecat peste masa de plastic cu faa ascuns n umbr. Ai timp pn la miezul nopii, Raskol. Apoi te vor duce poliitii napoi. Sirena unei ambulane tie zgomotul traficului de pe Finnmarkgata, se auzi tare, apoi mai ncet, ca i cum cuta tonul perfect.

383

46 MEDEA
Harry deschise cu grij ua dormitorului. I se pru c nc i mai simte parfumul, dar era att de slab, nct nu fu sigur c se simte n camer sau e doar n memoria lui. Patul mare trona n mijlocul camerei precum o galer roman. Se aez pe saltea, duse degetele pe cearaful alb i rece, nchise ochii i totul se ntunec. Oare aici i aa l ateptase Anna n acea sear? Un bzit suprat. Harry se uit la ceas. apte fix. Era Beate. Aune sun cteva minute mai trziu, cu brbia dubl nroit din cauza scrilor pe care le urcase. Zise Salut abia trgndu-i sufletul i intrar toi trei n dormitor. Deci poi s spui pe cine reprezint aceste trei portrete? ntreb Aune. Arne Albu, zise Beate artnd spre tabloul din stnga. Harry e cel din mijloc, iar Alf Gunnerud n dreapta. Impresionant, spuse Aune. Pi, zise Beate, o furnic poate deosebi milioane de alte furnici dintr-un muuroi. innd cont de mrimea ei, are o circumvoluie temporo-occipital lateral mult mai mare dect a mea. M tem atunci c a mea e extrem de puin dezvoltat, zise Aune. Tu vezi ceva, Harry? Cu siguran vd mai mult dect prima oar cnd mi le -a artat Anna. Acum tiu c pe acetia trei i-a pus sub acuzare. Harry art spre silueta de femeie care inea cele trei veioze. Nemesis, zeia dreptii i a rzbunrii. Pe care romanii au furat-o de la greci, complet Aune. Au pstrat balana, au schimbat biciul cu o sabie, au legat-o la ochi i au numit-o Justiia. Se duse lng veioz. Cnd, n anul 600, au nceput s cread c sistemul rzbunrii prin vrsare de snge nu mai funciona i au hotrt ca rzbunarea s fie individual i s fie fcut ntr -un mod public, exact aceast femeie a devenit simbolul statului constituional modern. Mngie femeia rece, din bronz. Justiia oarb. Rzbunare cu snge-rece. Civilizaia noastr e n minile ei. Nu-i aa c e frumoas? La fel de frumoas ca i un scaun electric, zise Harry. Rzbunarea
384

Annei nu a fost exact cu snge-rece. A fost i cu snge-rece, i cu snge fierbinte, rosti Aune. Premeditat i pasional n acelai timp. Cu siguran c era o persoan foarte sensibil. Cu tare psihologice, dar oare nu suntem toi la fel? De fapt, e doar o chestiune de ct de mari sunt aceste tare. i cum a cptat Anna aceste tare psihologice? Nu am cunoscut-o, aa c nu pot dect s fac supoziii. Atunci continu, l ndemn Harry. Apropo de aceste zeiti antice, presupun c ai auzit de Narcis, zeul grec care s-a ndrgostit aa de tare de propria imagine, nct nu se mai putea desprinde de ea? Freud a introdus n psihologie conceptul de narcisist, o persoan cu un exagerat sim al unicitii sale, obsedat de visul succesului fr margini. Pentru acest narcisist, nevoia de rzbunare mpotriva celor care l-au jignit este adesea mai mare dect alte nevoi. Se numete furie narcisist. Psihoanalistul american Heinz Kohut a descris felul n care o asemenea persoan va ncerca s rzbune jignirea care nou ni s-ar putea prea o simpl bagatel prin orice mijloace are la dispoziie. De exemplu, ceea ce la suprafa ar putea s par o respingere obinuit ar putea s-l fac pe narcisist s lucreze neobosit, cu o hotrre ferm, pentru a redresa balana, provocnd chiar moartea dac e necesar. Moartea cui? ntreb Harry. A tuturor. Asta-i nebunie curat, izbucni Beate. De fapt, asta zic i eu, zise sec Aune. Intrar n sufragerie. Aune ncerc unul dintre scaunele vechi i nalte de la masa lung i ngust de stejar. Nu se mai fac asemenea lucruri n zilele noastre. Beate zise nemulumit: Dar de ce s-i ia i propria via< doar pentru a se rzbuna? Exist cu siguran i alte modaliti. Desigur, fu de acord Aune. Dar sinuciderea este adesea i ea o form de rzbunare. Vrei s-i faci s se simt vinovai pe cei care i-au greit. Anna a strns doar cteva uruburi. n plus, exist motive ntemeiate s credem c nu mai dorea s triasc. Era singur, respins de iubii i de familie. Nu avusese succes ca artist i recursese la droguri, dar
385

nici asta nu i-a fost de vreun ajutor. Pe scurt, era o persoan profund dezamgit i nefericit care a ales s se sinucid cu premeditare. i s se rzbune. Fr scrupule morale? ntreb Harry. Problema moralitii e interesant, desigur. Aune i ncruci braele. Societatea noastr ne impune anumite obligaii morale dup care s trim i, prin urmare, condamn sinuciderea. Totui, avnd n vedere aparenta ei admiraie pentru Antichitate, e posibil ca Anna s fi gsit un sprijin n filosofii greci care credeau c fiecare persoan ar trebui s-i aleag singur cnd s moar. Nietzsche considera, la rndul lui, c individul are dreptul moral deplin de a-i lua viaa. Folosete cuvntul freitod sau moarte voluntar. Aune ridic degetul arttor n sus. Dar trebuia s se confrunte cu o alt dilem moral. Rzbunarea. n msura n care era cretin, etica cretin cere s nu te rzbuni. Dar paradoxul e c toi cretinii venereaz un dumnezeu care e cel mai mare rzbuntor dintre toi zeii. Dac l sfidezi, vei arde n iadul etern, un act de rzbunare care se aseamn cu o crim, aproape un caz pentru Amnesty International, dac m ntrebai pe mine. i dac< Poate c ura pur i simplu? Aune i Harry se ntoarser amndoi spre Beate. Ea i privi temtoare, ca i cum cuvintele i-ar fi scpat fr voia ei. Moralitate, opti ea. Dragoste de via. Iubire. i totui, ura e cea mai puternic.

386

47 BIOLUMINESCEN
Harry sttea lng fereastra deschis, ascultnd sirena ndeprtat a unei ambulane ce se pierdea ncet n zgomotul venind din cazanul urban. Casa pe care Rakel o motenise de la tatl ei se nla deasupra a tot ce se ntmpla pe covorul de lumini pe care l zrea printre brazii nali din grdin. i plcea s se uite la pomi, ntrebndu-se de ct timp sunt acolo i simind cum gndul l linitete. Iar luminile oraului i aminteau de bioluminescen. O vzuse doar o dat, ntr-o noapte cnd bunicul l dusese cu barca pe Svartholmen s lumineze cu lanterna crabii. Nu fusese dect o singur noapte, dar nu avea s o uite niciodat. Era unul dintre acele lucruri care devin mai strlucitoare i mai reale pe zi ce trece. Dar nu cu toate lucrurile e aa. Oare cte nopi petrecuse cu Anna? De cte ori se urcaser n ambarcaiunea cpitanului danez i navigaser n voia vntului? Nu-i aducea aminte. Curnd avea s uite i restul. Trist? Da. Trist i inutil. Totui, tia c existau dou momente cu Anna care nu se vor terge niciodat complet. Dou imagini aproape identice, n ambele cu prul ei des mprtiat pe pern precum un evantai negru, cu ochii larg deschii i cu o mn apucnd strns cearaful alb ca zpada. Ce era diferit era cealalt mn. n una din imagini, degetele ei erau mpreunate cu ale lui; n cealalt inea un pistol. Vrei s nchizi fereastra? zise Rakel din spatele lui. Sttea pe canapea, cu picioarele sub ea i cu un pahar de vin rou n mn. Oleg se dusese la culcare fericit dup ce l btuse pe Harry pentru prima dat la Tetris, iar Harry se temea c tocmai se sfrise, irevocabil, o epoc. La tiri nu era nimic nou. Aceleai refrene: cruciada militar mpotriva Orientului, represalii mpotriva Occidentului. Opriser televizorul i puseser Stone Roses care, spre surprinderea i bucuria lui Harry, se numra printre colecia de casete a lui Rakel. Tinereea. Fusese o perioad n care nimic nu-i plcea mai mult dect s vad putii englezi arogani cu chitare i atitudine. Acum i plceau Kings of Convenience pentru c aveau o linie melodic precis i sunau doar ceva mai puin prost dect
387

Donovan. i Stone Roses ascultai cu sonorul ncet. Trist, dar adevrat. Poate c i necesar. Lucrurile sunt ciclice. nchise fereastra i i promise c l va duce pe Oleg pe o insul s lumineze crabii cu lanterna de ndat ce se va ivi ocazia. Down, down, down, murmurau cei de la Stone Roses n boxe. Rakel se aplec i lu o gur de vin. E o poveste veche de cnd lumea, opti ea. Doi frai care iubesc aceeai femeie, asta e chiar reeta pentru o tragedie. Tcur, i mpreunar degetele i i ascultar respiraiile. Ai iubit-o? ntreb ea. Harry se gndi cu grij nainte de a rspunde: Nu-mi aduc aminte. A fost o perioad din viaa mea n care am fost foarte< confuz. Ea i mngie brbia. tii ce cred c e ciudat? Aceast femeie pe care nu am vzut -o n viaa mea intr la tine n apartament, l cerceteaz i vede, prins n oglind, fotografia cu noi trei n Frognerseteren. tie c va strica totul. Probabil c, la urma urmei, ai fost ndrgostit unul de cellalt. Hm. A planificat toate aceste detalii cu mult nainte s afle de tine i de Oleg. A fcut rost de semntura lui Ali ast-var. Imagineaz-i ce greu trebuie s i fi fost s falsifice semntura dac era stngace. Nu m-am gndit la asta. Harry i ntoarse capul n poala ei i o privi. Vrei s vorbim despre altceva? Ce-ai zice s-l sun pe tata i s l ntreb dac putem folosi casa din Andalsnes la var? Vremea e de obicei de doi bani, dar mai avem nc barca bunicului. Rakel rse. Harry nchise ochii. i plcea felul n care rdea ea. Dac era atent s nu calce n strchini, poate c i se va permite s aud mai des acest rs pe viitor. Harry se trezi brusc. Se ridic n pat i i trase respiraia. Visase, dar nu-i amintea ce. Inima i btea nebunete, s-i sar din piept. Oare visase iar c era sub ap ntr-o piscin din Bangkok? Sau c sttea fa n fa cu ucigaul n apartamentul din hotelul SAS? l durea capul. Ce s-a ntmplat? murmur Rakel pe ntuneric.
388

Nimic, opti Harry. Culc-te la loc. Se ridic, se duse la baie i bu un pahar de ap. Din oglind l privi o fa pmntie. Afar btea un vnt slbatic. Ramurile stejarului btrn din grdin zgriau pereii. i atinser umrul. l gdilar pe ceaf i i zbrlir prul pe spate. Harry i umplu din nou paharul i bu ncet. Acum i amintea. Ce visase. Un biat stnd pe acoperiul colii, balansndu-i picioarele. Care nu voia s intre la ore. Al crui frate mai mic i scria compunerile. Care i artase iubitei fratelui toate locurile unde se jucaser cnd erau mici. Harry visase reeta unei tragedii. Cnd se strecur la loc sub cearaf, Rakel adormise. Rmase cu ochii fixai n tavan, ateptnd s se lumineze de ziu. Ceasul de lng pat arta 05.03 i nu mai putu rezista, se ridic, sun la informaii i not numrul de telefon mobil al lui Jean Hue.

389

48 HEINRICH SCHIRMER
Beate se trezi cnd soneria sun a treia oar. Se ntoarse i se uit la ceas. Cinci i un sfert. Sttu i se gndi care ar fi cea mai neleapt micare s-i spun s se duc la dracu sau s pretind c nu e acas. Sun nc o dat, ntr-un fel care lsa clar s se neleag c nu avea de gnd s renune. Oft, se ddu jos din pat i i strnse halatul pe lng corp. Rspunse la interfon. Da? Scuze c trec aa de trziu pe la tine, Beate. Sau aa devreme. Du-te dracului, Tom. Urm o tcere lung. Nu sunt Tom, zise vocea. Sunt eu, Harry. Beate njur ncet i aps pe buton. N-am putut s mai stau aa treaz n pat, spuse Harry cnd intr. E legat de Clu. Se trnti pe canapea n timp ce Beate se strecur n dormitor. Aa cum i-am mai spus, nu e treaba mea ce e ntre tine i Waaler< strig el spre ua deschis de la dormitor. Aa cum mi-ai spus, nu e treaba ta, strig i ea. i, n plus, e suspendat. tiu. Am fost citat s m nfiez n faa tribunalului SEFO pentru a vorbi despre ntlnirea mea cu Alf Gunnerud. Ea reapru mbrcat ntr-un tricou alb i n blugi i se aez n faa lui. Harry ridic privirea spre ea. Vreau s zic c din cauza mea e suspendat, zise ea. Da? E un nenorocit. Asta nu nseamn c poi s povesteti la toat lumea. Harry i ls capul ntr-o parte i nchise un ochi. S repet? ntreb ea. Nu, i rspunse el. Cred c am neles ideea. Dar dac nu e vorba de toat lumea i e doar un prieten?
390

Cafea? Dar Beate nu reui s ajung n buctrie nainte s se vad c roise toat. Harry se ridic i o urm. Nu era dect un scaun lng mas. Pe perete era o plac de lemn vopsit n roz pe care era un vechi poem Havamal:
n pragul uii, nainte s intri, uit-te n jur, uit-te n jur, cci nu-i sigur s-i nchipui c-nuntru nu-s dumani.

Rakel mi-a spus asear dou lucruri care m-au pus pe gnduri, zise Harry sprijinindu-se de chiuvet. Primul a fost c doi frai ndrgostii de aceeai femeie reprezint reeta unei tragedii. Al doilea a fost c Annei trebuie s-i fi fost foarte greu s imite semntura lui Ali pentru c era stngace. A, da? Beate puse o lingur de cafea n filtru. Caietele de coal ale lui Lev. Le-ai luat de la Trond Grette pentru a compara scrisul din ele cu cel din scrisoarea de adio. Mai ii minte de la ce materie erau caietele? Nu m-am uitat aa de atent. mi amintesc doar c am verificat c sunt ale lui. Turn apa n cafetier. Erau de la limba norvegian, zise Harry. Se poate, zise ea privindu-l. Chiar aa e, spuse Harry. Tocmai vin de la Jean Hue, de la Kripos. Expertul grafolog? Acum, n miezul nopii? Are biroul acas i a fost extrem de nelegtor. A comparat caietul i scrisoarea de adio cu asta. Harry desfcu o foaie de hrtie i o puse pe mas. Dureaz mult pn e gata cafeaua? Ce te face s te grbeti aa? ntreb Beate aplecndu-se. Totul, zise Harry. Primul lucru pe care trebuie s-l faci e s verifici din nou toate conturile bancare.
391

Else Lund, directoarea ageniei de turism Brastour i una din cele dou angajate, primea uneori telefoane la miezul nopii de la cte un client din Brazilia care fusese jefuit sau i pierduse paaportul i biletele i, n disperare, o sunau pe mobil fr s-i dea seama de diferena de fus orar. Aa c l oprea cnd se ducea la culcare. De asta fu foarte furioas cnd telefonul fix sun la cinci i jumtate i vocea de la cellalt capt al firului o ntreb dac poate s vin la birou ct mai repede posibil. Nu-i trecu dect prea puin din furie cnd vocea adug c e de la poliie. Sper c e o chestiune de via i de moarte, zise Else Lund. Este, replic vocea. Mai ales de moarte. Rune Ivarsson fu, ca de obicei, primul care ajunse la serviciu. Se uit pe fereastr. i plcea linitea, s fie singur pe tot etajul, dar nu sta era motivul principal. Cnd ceilali soseau, Ivarsson citise deja toate faxurile, rapoartele din seara precedent i toate ziarele i avea avantajul de care avea nevoie. Dac eti ef, totul e s fii cu un pas nainte s pui pe picioare un cap de pod care s i ofere perspectiv. Cnd subordonaii din secia lui i exprimau ocazional frustrarea c cei din conducere nu comunicau toate informaiile era pentru c nu nelegeau c informaia nseamn putere i c orice conducere trebuie s dein puterea dac vrea s pun un caz pe fgaul cel bun, care va duce, n final, la rezolvarea lui. Cnd dduse ordin ca toi cei care lucreaz la cazul Clului s i dea raportul lui direct, o fcuse din exact acelai motiv, pentru a pstra informaiile acolo unde trebuie n loc s piard timpul cu discuii nesfrite n plen, care nu aveau alt scop dect s dea subordonailor sentimentul c erau participani la proces. Chiar acum era mai important ca el, n calitate de ef de departament, s neleag, s aib iniiativ i s acioneze. Dei fcuse tot ce i sttuse n putin s par c descoperirile legate de Lev Grette erau rodul muncii lui, tia c felul n care se ntmplase totul i slbise autoritatea. Autoritatea unui ef de departament nu era o chestiune de prestigiu personal, ci de importan pentru ntreaga for poliieneasc, i spusese. Se auzi o btaie n u. Nu tiam c eti aa matinal, Hole, zise Ivarsson ctre faa palid din pragul uii i continu s citeasc faxul din faa lui. i fuseser trimise
392

cteva citate de ctre un ziar care i luase un interviu despre cutarea Clului. Nu-i plcea interviul. E adevrat c nu-i rstlmciser vorbele, dar reuiser totui s-l fac s par evaziv i neajutorat. Din fericire, fotografiile erau bune. Ce vrei, Hole? S-i spun doar c am convocat o edin la etajul ase. M-am gndit c poate te-ar interesa s vii. E despre aa-zisul jaf din Bogstadveien. Suntem gata s ncepem. Ivarsson se opri din citit i ridic privirea. Zici c ai convocat o edin? Interesant. A putea s ntreb cine a autorizat aceast edin, Hole? Nimeni. Nimeni. Ivarsson rse scurt, ca iptul unui pescru. Atunci, mai bine du-te acolo i spune-le c edina se amn pn dup prnz. Dup cum vezi, am un teanc de rapoarte pe care trebuie s le parcurg acum. S-a neles? Harry ncuviin ncet, ca i cum ar medita cu atenie asupra chestiunii. S-a neles. Dar e vorba de o chestiune a Seciei Omucideri i o s ncepem acum. Se ntoarse i chiar n acea clip Ivarsson lovi cu pumnul n mas. Hole! Nu-mi ntoarce aa spatele! La dracu! Eu sunt cel care convoac edinele n acest departament. Mai ales cnd e vorba de o spargere. Ai neles? Buza roie i umed de jos tremura pe chipul PAS-ului. Aa cum ai auzit, am spus aa-zisul jaf din Bogstadveien, Ivarsson. i ce dracu vrei s spui? Vocea era plngcioas acum. C jaful din Bogstadveien nu a fost niciodat un jaf, replic Harry. A fost o crim meticulos pus la punct. Harry sttea la fereastr i se uita la nchisoarea Botsen. Ziua se urnise cu greu, ca o cru care scrie. Nori de ploaie peste Ekeberg i umbrele negre pe Gronlandsleiret. Erau toi adunai n spatele lui: Bjarne Moller, cscnd i cufundat ntr-un fotoliu; eful poliiei, zmbitor, stnd de vorb cu Ivarsson; Weber cu braele ncruciate, tcut i nerbdtor; Halvorsen
393

cu carneelul pregtit; i Beate Lonn cu o privire nelinitit.

394

49 STONE ROSES
Ploaia czu mai trziu n cursul zilei. Soarele se ii printre norii grei, plumburii, care apoi se desfcur ca o cortin pentru actul final. Aveau s fie ultimele ore cu cer albastru nainte ca oraul Oslo s i trag peste cap cuvertura cenuie a iernii. Soneria se auzi ca un mormit n abdomenul casei niruite. Fereastra vecin se deschise cu zgomot. Trond nu e acas, ciripi o voce. Faa ei avea o alt nuan de maroniu acum, un fel de maroniu-auriu, care l duse pe Harry cu gndul la pielea nglbenit din cauza nicotinei. Bietul biat, adug ea. Unde e? ntreb Harry. i roti privirea drept rspuns i art cu degetul peste umr. Terenul de tenis? Beate ddu s plece, dar Harry rmase nemicat. M-am gndit la ce am discutat data trecut, zise Harry. Despre punte. Ai spus c toat lumea a fost surprins pentru c era un biat a tt de linitit i de politicos. Aa am zis? Dar toat lumea de aici, din Grenda, tia c el a fcut-o? L-am vzut cu bicicleta n acea diminea. mbrcat cu jacheta roie? Da. Lev? Lev? Ea rse i cltin din cap. Nu despre Lev vorbesc. Fcea multe lucruri ciudate, dar n-a fost niciodat ru. Cine atunci? Trond. Despre el am vorbit mereu. Am zis c era pmntiu la fa cnd s-a ntors. Trond nu suport s vad snge. Vntul se nteea. Spre apus, norii ca nite floricele negre de porumb ncepeau s se adune pe cerul albastru. Rafalele fceau bltoacele de pe te renul cu zgur roie s se nfioare i imaginea reflectat a lui Trond Grette
395

s tremure; acesta ridic mingea pentru a mai servi o dat. Bun, zise Trond i lovi mingea care se nvrti uor n aer. Un nor mic de praf de cret se ridic n spatele celui care servea, dar fu imediat mprtiat cnd mingea sri sus, peste adversarul imaginar de cealalt parte a plasei. Trond se ntoarse nspre Beate i Harry care stteau dincolo de gardul de srm. Purta o cma alb de tenis, pantaloni albi de tenis, osete albe i pantofi albi. A fost perfect, nu? zmbi el. Aproape, zise Harry. Trond zmbi i mai tare, duse mna la ochi i cercet cerul. Se pare c se nnoreaz. Cu ce v pot ajuta? Poi s vii cu noi la sediul poliiei, replic Harry. La sediul poliiei? i privi surprins. De fapt, ncerca s par surprins. Ochii mrii erau puin cam prea teatrali, iar vocea era cam afectat, aa cum nu fusese atunci cnd l interogaser. Intonaia era prea joas i puin ridicat la coad: sediul polii-ei? Harry simi c l cuprinde furia. Chiar acum, zise Beate. Da. Trond ncuviin de parc tocmai i-ar fi dat seama de ceva i zmbi din nou. Desigur. Se ndrept spre bancheta pe care se zreau cteva rachete de tenis de sub o hain gri. Pantofii lui scrir pe zgur. i-a pierdut cumptul, opti Beate. i pun ctuele. Nu< zise Harry i o apuc de bra, dar ea deja deschisese poarta i intr. Timpul se dilat, se umfl precum o pern de aer i l prinse pe Harry, l imobiliz. Vzu prin plasa de srm cum Beate ia ctuele pe care le legase de curea. Auzi sunetul pantofilor lui Trond pe zgur. Pai mici. Ca de astronaut. Harry duse automat mna la pistolul din tocul de pe umr, de sub jachet. Grette, mi pare ru< fu tot ce reui Beate s spun nainte ca Trond s ajung la banchet i s bage mna sub hain. Timpul ncepu s uiere acum, se contract i se dilat dintr -o singur micare. Harry simi cum mna i se apropie de patul pistolului, tiind c
396

va dura o eternitate ntre aceast clip i pn cnd va scoate pistolul, pn l va arma, va trage sigurana i va inti. Sub braul ridicat al lui Beate, vzu reflexia unei raze de soare. i mie, zise Trond i ridic un AG3 de un gri-verzui. Ea fcu un pas n spate. Draga mea, rosti Trond ncet. Nu mica dac vrei s mai trieti cteva secunde. Am greit, zise Harry ntorcndu-se de la fereastr i adresndu-se detectivilor adunai. Stine Grette nu a fost ucis de Lev, ci de propriul so, Trond Grette. Conversaia dintre eful poliiei i Ivarsson ncet, Moller se ridic n picioare, Halvorsen uit s mai ia notie i pn i faa lui Weber prea si fi pierdut expresia letargic. n cele din urm, Moller fu acela care rupse tcerea: Contabilul? Harry ncuviin nspre feele care l priveau fr s le vin a crede. Nu e posibil, zise Weber. Avem caseta video de la 7-Eleven, i avem amprenta de pe sticla de cola. Nu e nici o ndoial c Lev e ucigaul. Avem scrisul din scrisoarea de adio, adug Ivarsson. i dac nu m nel prea tare, sprgtorul a fost identificat ca fiind Lev Grette de ctre Raskol, zise eful poliiei. Cazul pare foarte clar, spuse Moller. S m explic, zise Harry. Da, chiar te rog, rosti eful poliiei. Norii grbiser pasul acum i pluteau spre spitalul Aker, ca o armat ntunecat. S nu faci vreo prostie, Harry, zise Trond. eava pistolului era lipit de fruntea lui Beate. Arunc pistolul pe care tiu c-l ai n mn. Dac nu, ce? ntreb Harry i scoase pistolul. Trond chicoti ncet. E elementar. i mpuc colega. Aa cum i-ai mpucat soia? A meritat-o.
397

Da? Pentru c l-a plcut pe Lev mai mult dect pe tine? Pentru c era soia mea! Harry trase o gur de aer. Beate era ntre el i Trond, dar cu spatele la Harry, aa c nu avea cum s-i citeasc vreo expresie de pe chip. Avea mai multe posibiliti. Opiunea numrul 1 era s-i spun lui Trond c se purta prostete i s spere c acesta va nelege. mpotriv: un brbat care ia cu el un AG3 pe terenul de tenis tie deja ce urmeaz s fac. Opiunea numrul 2 era s se supun, s pun jos pistolul i s atepte s fie mcelrit. Opiunea numrul 3 era s l aduc pe Trond ntr-o stare de tensiune, s fac s se ntmple ceva, ceva care s l determine s-i schimbe planurile. Sau s explodeze i s apese pe trgaci. Prima opiune nu avea nici o ans, a doua ar avea cel mai dezastruos rezultat, iar a treia, ei bine, dac Beate pea ce pise Ellen, Harry tia c nu va mai putea tri mpcat cu el nsui niciodat asta dac supravieuia. Poate c nu mai dorea s fie soia ta, zise Harry. Aa a fost? Degetele lui Trond strnser i mai tare trgaciul, iar privirea lui se ntlni cu a lui Harry peste umrul lui Beate. Harry ncepu s numere instinctiv n gnd: O mie unu, o mie doi< Credea c poate s m prseasc pur i simplu, rosti Trond ncet. Pe mine care i oferisem totul. Rse. Pentru un tip care nu a fcut niciodat nimic pentru nimeni, care credea c viaa-i o petrecere i toate cadourile sunt pentru el. Lev nu fura. Confunda doar prepoziiile de la i pentru. Vntul duse cu el rsul lui Trond precum resturile unor biscuii n form de litere. Ca de la Stine pentru Trond, zise Harry. Trond clipi des. Mi-a spus c-l iubete. l iubete. Nu a folosit cuvintele astea nici mcar n ziua n care ne-am cstorit. inea la mine, a zis. inea la mine. Pentru c eram att de bun cu ea. Dar l iubea pe biatul care i balansa picioarele pe un acoperi i atepta s fie aplaudat. Cam sta era el. Un ropot de aplauze. ntre ei erau mai puin de ase metri, iar Harry vzu cum ncheieturile degetelor de la mna stng a lui Trond se albesc pe pistol. Dar nu e i cazul tu, Trond. Tu nu aveai nevoie de aplauze, nu? Tu
398

i savurai victoriile n tcere. Singur. Ca atunci, lng punte. Trond i mpinse buza de jos n afar. Recunoate, m-ai crezut, nu-i aa? Da, te-am crezut, Trond. Am crezut fiecare cuvnt pe care l-ai spus. Atunci ce mi-a scpat? Beate a verificat timp de o jumtate de or conturile bancare ale lui Trond i Stine Grette, zise Harry. Beate ridic un teanc de hrtii s le vad i ceilali. Amndoi au transferat bani ctre Brastour, o agenie de turism, zise ea. Agenia ne-a confirmat c n luna martie a acestui an, Stine Grette a cumprat bilete pentru o excursie la Sao Paulo n iunie i Trond Grette a urmat-o peste o sptmn. Pn acum se potrivete cu ce ne-a spus Trond Grette, interveni Harry. Ce e ciudat e c Stine i-a spus lui Klementsen, eful ei, c pleac n vacan n Grecia. i c Trond Grette a rezervat i cumprat bilet pentru aceeai zi. Destul de prost aranjament dac pleci mpreun n vacan pentru a srbtori zece ani de cstorie, nu? Era att de linite n sal, nct auzir motorul frigiderului de la cellalt capt al coridorului cum pornete. O soie care i minte pe toi n legtur cu destinaia cltoriei i un so sceptic care i verific contul bancar i care nu poate s confunde Bras tour cu o excursie n Grecia. Care sun mai apoi la Brastour, afl numele hotelului unde st soia i se duce dup ea s o aduc napoi. i? zise Ivarsson. A gsit-o cu vreun colorat? Harry cltin din cap. Nu prea cred c a gsit-o, de fapt. Am verificat i nu a stat la hotelul unde a fcut rezervarea, spuse Beate. Trond s-a ntors cu un avion ceva mai trziu. Mai mult, Trond a scos n Sao Paulo treizeci de mii de coroane de pe cardul su bancar. La nceput, ne-a spus c a cumprat un inel cu diamant, apoi c s-a ntlnit cu Lev i i-a dat banii pentru c era falit. Dar sunt destul de sigur c nici una din variante nu e cea adevrat. Cred c banii au fost folosii pentru a plti un serviciu pentru care Sao Paulo e chiar mai renumit dect pentru bijuterii.
399

i ce anume? ntreb Ivarsson, iritat evident de tcerea care devenise insuportabil. O crim pltit. Harry avu chef s lungeasc totul i mai mult, dar o privire a lui Beate i spuse c deja e melodramatic. Cnd Lev s-a ntors n Oslo ast-toamn, a fcut-o cu propriii bani. Nu era deloc falit i nu avea de gnd s jefuiasc nici o banc. Se ntorsese s o ia pe Stine cu el n Brazilia. Pe Stine? exclam Moller. Pe soia fratelui? Harry ncuviin. Detectivii prezeni schimbar priviri. Iar Stine avea de gnd s se mute n Brazilia fr s anune pe nimeni? continu Moller. Nici pe prini, nici pe prieteni? Fr s-i dea demisia de la serviciu? Pi, zise Harry, cnd te hotrti s-i petreci viaa alturi de un sprgtor de bnci cutat de poliie, nu anuni care i sunt planurile i nu lai nici o adres. Nu era dect o singur persoan creia i spusese, i anume Trond. Ultima persoan creia ar fi trebuit s-i spun, adug Beate. Probabil c i nchipuia c l cunoate dac erau mpreun de treisprezece ani. Harry se duse lng fereastr. Contabilul sensibil, blnd i de ncredere care o iubea aa de mult. Dai-mi voie s fac nite speculaii legate de ce s-a ntmplat apoi. Ivarsson pufni. i cum numeti ce ai spus pn acum? Cnd Lev sosete n Oslo, Trond ia legtura cu el. i spune c sunt aduli i frai, aa c ar trebui s poat s stea de vorb. Lev e uurat i fe ricit. Dar nu se arat prin ora, e prea riscant, aa c se pun de acord s se ntlneasc n Disengrenda ct Stine e nc la serviciu. Lev vine i e primit bine de Trond, care i spune c la nceput a fost trist, dar acum a depit momentul i e fericit pentru ei. Deschide cte o sticl de cola pentru fiecare i beau, discutnd despre detaliile practice. Trond are adresa secret a lui Lev din dAjuda aa c va putea s-i trimit acolo pli restante i corespondena lui Stine. Lev nu-i d seama c tocmai i dduse lui Trond ultimele detalii de care acesta avea nevoie pentru a duce la capt planul pe care Trond l iniiase cnd fusese n Sao Paulo.
400

Harry l vzu pe Weber ncuviinnd ncet. Vineri dimineaa. Ziua X. Dup-amiaza, Stine urma s zboare cu Lev la Londra i de acolo n Brazilia n dimineaa urmtoare. Excursia a fost rezervat prin Brastour. Bagajele sunt fcute i ateapt acas, dar ea i Trond merg la serviciu ca de obicei. La ora dou, Trond pleac de la serviciu i merge la Focus, pe Sporveisgata. Ajunge, pltete terenul pe care l rezervase, dar spune c nu a gsit un partener. Acesta e alibiul: o plat nregistrat la ora 14.34. Apoi spune c o s se antreneze la sal n schimb i intr la vestiar. Acolo intr i ies muli oameni la ora aceea. Se ncuie n toalet cu sacoa, se schimb n salopet peste care ia ceva, probabil o hain lung, ateapt pn cnd se asigur c toi cei care erau n toalet cnd a intrat el au plecat, i pune ochelarii de soare, ia sacoa i trece repede i neobservat prin vestiar, ieind pe la recepie. A zice c a mers spre Stenspark i apoi n sus pe Pilestredet, pe lng cldirea n construcie unde se lucreaz pn la ora trei. Se strecoar nuntru, i scoate haina, i pune sub apc o cagul mpturit. Apoi urc dealul i face stnga n jos pe Industrigata. La intersecia cu Bogstadveien, intr n 7-Eleven. Fusese acolo cu cteva sptmni nainte pentru a verifica unghiul camerei de filmat. Iar tomberonul pe care l comandase e n poziie. Scena e aranjat pentru harnicii poliitii care aveau s verifice cu siguran toate nregistrrile video ale camerelor din magazinele i benzinriile din apropiere. Aa c pune n scen pentru noi acest mic spectacol: nu i vedem faa, dar vedem foarte clar o sticl de cola pe care o ine cu mna goal i din care bea. O pune ntr-o pung de plastic ca s fim cu toii convini c amprentele nu au fost terse de ploaie i o arunc n tomberonul verde despre care tie c nu va fi ridicat prea repede. Probabil c avea o prere foarte bun despre eficiena noastr, dar noi am fost pe punctul s pierdem dovada, dar am avut noroc Beate a condus nebunete i am reuit: s i dm lui Trond Grette un alibi beton prin gsirea ultimei dovezi de necontestat mpotriva lui Lev. Harry se opri. Chipurile din faa lui preau surprinse. Sticla de cola a fost cea din care Lev a but n Disengrenda, zise Harry. Sau n alt loc. Trond a luat-o exact n acest scop. M tem c ai uitat ceva, Hole, interveni Ivarsson. Ai vzut cu ochii ti c sprgtorul a inut sticla cu minile goale. Dac acesta e Trond
401

Grette, atunci pe sticl trebuie s fie amprentele lui. Harry i fcu semn lui Weber. Lipici, spuse experimentatul detectiv. Poftim? eful poliiei se ntoarse spre Weber. Un vechi truc folosit de sprgtorii de bnci. i pui puin lipici pe vrful degetelor, l lai s se ntreasc i, bingo, adio amprente. eful poliiei cltin din cap. Dar de unde a nvat acest contabil, cum i spui, toate aceste trucuri? E fratele mai mic al unuia dintre cei mai buni sprgtori de bnci pe care i-a avut Norvegia, zise Beate. Cunotea metodele i stilul lui Lev ca pe propriile buzunare. Printre alte lucruri, Lev inea acas, n Disengren da, nregistrrile video ale spargerilor sale. Trond nvase att de bine tehnicile fratelui su, nct chiar i Raskol a crezut c l-a recunoscut pe Lev Grette. Mai este i asemnarea dintre cei doi frai care nsemna c nregistrrile video ale spargerii l-ar putea indica pe Lev ca fpta. Rahat! exclam Halvorsen fr s vrea. Se fcu mic i se uit temtor la Bjarne Moller, dar Moller sttea cu gura deschis, uitndu-se n gol ca i cum un glon i-ar fi trecut prin cap. Nu ai pus pistolul jos, Harry. De ce? Harry ncerc s respire regulat, chiar dac inima o luase razna. Oxigenarea creierului, asta era vital. ncerc s nu se uite la Beate. Vntul i ridica n aer uvie din prul ei blond. Muchii gtului ei subire erau ncordai i umerii ncepuser s-i tremure. E elementar, zise Harry. O s ne mputi pe amndoi. Trebuie s-mi faci o ofert mai bun dect asta, Trond. Trond rse i i lipi obrazul de patul verde al pistolului. Ce zici de oferta asta, Harry? Ai douzeci i cinci de secunde s -i alegi varianta i s pui jos pistolul. Cele douzeci i cinci obinuite? Corect. Bnuiesc c ii minte ce repede trece timpul. Gndete -te repede, Harry. tii ce m-a fcut s cred c Stine l cunotea pe sprgtor? strig
402

Harry. Stteau prea aproape. Mult mai aproape dect stai tu i Beate acum. E ciudat, dar chiar i n chestiuni de via i de moarte, oamenii respect, dac pot, spaiul intim al celuilalt. Nu-i aa c-i ciudat? Trond puse pistolul sub brbia lui Beate i i ridic faa. Beate, vrei s fii drgu i s numeri? Folosi iar un ton teatral. De la unu la douzeci i cinci. Nu prea repede i nici prea ncet. M ntrebam ceva, zise Harry. Ce i-a spus nainte s o mputi? Ai vrea s tii, Harry? Da, a vrea. Beate are dou secunde s nceap numrtoarea. Unu< Numr, Beate! Unu, scoase ea o oapt uscat. Doi. Stine a pronunat sentina final la moarte, pentru ea i pentru Lev, zise Trond. Trei. A spus c pot s o mpuc pe ea, dar s-l cru pe el. Harry simi c se sufoc i slbi pistolul din strnsoare. Patru. Cu alte cuvinte, ar fi mpucat-o pe Stine indiferent ct de repede ar fi reuit eful sucursalei s pun banii n geant? ntreb Halvorsen. Harry ncuviin mohort. De vreme ce pari c tii totul, bnuiesc c tii i pe unde a fugit, zise Ivarsson. Tonul trebuia s fie sarcastic i amuzat, dar se simea clar n el iritarea. Nu, dar bnuiesc c a luat-o pe acelai drum. n sus pe Industrigata, n jos pe Pilestredet, n cldirea aflat n construcie unde i-a scos cagula i a lipit la loc pe salopet emblema cu POLIIA. Cnd s-a ntors la Focus, purta apc i ochelari de soare i nu a atras atenia angajailor de a colo pentru c nu l-au recunoscut n fotografii. S-a dus n vestiar, i-a pus treningul pe care l purta cnd venise de la serviciu, apoi s-a alturat hrmlaiei din sala de fitness, a mers puin pe biciclet, poate c a ridicat cteva greuti. Apoi a fcut du, s-a dus la recepie i a anunat c i-a disprut racheta de tenis. Fata cu care a vorbit a notat ora: 16.02. Alibiul era cimentat, iar el a ieit pe strad, a auzit sirenele i s-a dus cu maina
403

acas. Probabil. Nu tiu dac am neles scopul emblemei cu poliia, zise eful poliiei. Nu avem asemenea salopete n poliie. Psihologie elementar, zise Beate i simi c obrajii i iau foc cnd l vzu pe eful poliiei ridicnd din sprncene. Adic< nu vreau s zic elementar n sensul c< e evident. Continu, zise eful poliiei. Trond Grette tia cu siguran c poliia va cuta un brbat mbrcat n salopet care a fost vzut n zon. Trebuia, prin urmare, s aib ceva pe salopet care s fac toat aceast desfurare de poliiti din zon s nu acorde atenie acestei persoane neidentificate de la Focus. Publicul se retrage ntotdeauna cnd e vorba de poliie. Interesant teorie, rosti Ivarsson cu un zmbet amar i cu brbia sprijinit n dou degete. Are dreptate, zise eful poliiei. Toat lumea are o team n faa autoritii. Continu. Dar, ca s fie absolut sigur, s-a prefcut a fi martor i a oferit voluntar informaii despre un brbat pe care l-a vzut trecnd prin sala de fitness, mbrcat cu o salopet pe care scria POLIIA. O adevrat lovitur de geniu, zise Harry. Grette ne -a spus asta ca i cum nu ar fi fost contient c emblema poliiei l excludea pe brbat din ancheta noastr. Bineneles c, n acelai timp, faptul c a oferit voluntar informaii care vzute din punctul lui de vedere i ntreau credibilitatea n ochii notri i l puteau plasa pe el n drumul sprgtorului fugar. Cum? zise Moller. Mai repet o dat, Harry. ncet. Harry inspir profund. Nu, las-o balt, zise Moller. Am o durere de cap. apte. Dar nu ai fcut ce te-a rugat, zise Harry. Nu i-ai cruat fratele. Bineneles c nu, rspunse Trond. El a aflat c tu ai omort-o? Am avut plcerea s-i spun chiar eu. Pe mobil. Atepta n aeroportul Gardemoen. I-am spus c, dac nu se urc n avion, o s m
404

duc i dup el. i te-a crezut cnd i-ai spus ca ai omort-o pe Stine? Trond rse. Lev m cunotea. Nu s-a ndoit nici o secund. n timp ce i ddeam detaliile, el citea tirea despre spargere pe teletext, n sala de ateptare. ia nchis telefonul cnd am auzit c i anun avionul. Avionul lui i al lui Stine. Hei, tu! Puse pistolul la tmpla lui Beate. Opt. Cu siguran c a crezut c acas va fi n siguran, spuse Harry. Nu tia nimic despre ce contract fcusei n Sao Paulo, nu? Lev era ho, dar unul naiv. Nu ar fi trebuit s-mi dea niciodat adresa secret din dAjuda. Nou. Harry ncerc s ignore cuvintele pe care Beate le scotea automat. Apoi ai trimis instruciuni ucigaului pltit, mpreun cu scrisoarea de adio. Pe care ai scris-o n acelai fel n care obinuiai s i scrii compunerile lui Lev. Bravo! zise Trond. Bun treab, Harry! Doar c astea au fost trimise nainte de jefuirea bncii. Zece. Da, spuse Harry, i ucigaul pltit a fcut o treab bun. Chiar a lsat impresia c Lev s-a spnzurat. Dei chestiunea cu degetul mic tiat a fost de neexplicat. Asta a fost factura? Poi s spui i aa. Un deget mic intr numai bine ntr-un plic. Parc nu puteai s supori s vezi snge, Trond. Unsprezece. Harry auzi un tunet ndeprtat peste uieratul vntului. Cmpul i potecile din jur erau pustii. Toat lumea se adpostise de furtuna care se anuna. Doisprezece. De ce nu te predai pur i simplu? ntreb Harry. tii c e n zadar. Trond chicoti. Bineneles c e n zadar. Asta-i i ideea. Fr speran. Fr nimic de pierdut.
405

Treisprezece. Deci care-i planul, Trond? Planul? Am dou milioane de coroane din spargerea bncii i planific o via lung poate chiar fericit n exil. Planurile de cltorie trebuiau s fie chibzuite, dar eram pregtit pentru asta. Maina e gata de cnd am dat spargerea. Poi s alegi ntre a fi mpucat sau a te lega cu ctuele de gard. Paisprezece. Doar tii c nu va merge, zise Harry. Crede-m, tiu foarte multe despre dispariii. Nu am nevoie dect de un avans de douzeci de minute. mi voi schimba identitatea de dou ori. M ateapt patru maini i patru paapoarte i am multe relaii. n Sao Paulo, de exemplu. Douzeci de milioane de locuitori. Poi s ncepi cutarea de acolo. Cincisprezece. Colega ta va muri n curnd, Harry. Deci cum rmne? Ai spus prea multe, zise Harry. Oricum o s ne omori pe amndoi. Va trebui s riti i s afli. Ce alt opiune ai? S mori naintea mea, rosti Harry i ncrc arma. aisprezece, opti Beate. Harry terminase. Amuzant teorie, Hole, zise Ivarsson. Mai ales cea cu ucigaul pltit din Brazilia. Extrem de< Zmbi dezgolindu-i dinii mruni< exotic. Asta-i tot? Dovezi, de exemplu? Scrisul de mn. Scrisoarea de adio, zise Harry. Tocmai ai spus c nu se potrivete cu scrisul lui Trond Grette. Nu cu felul lui obinuit de a scrie. Dar compunerile< Ai vreun martor care s depun mrturie c el le-a scris? Nu, zise Harry. Ivarsson rosti posac: Cu alte cuvinte, nu ai nici mcar cea mai simpl dovad n acest caz de spargere de banc. Omucidere, zise Harry ncet, privindu-l pe Ivarsson drept n ochi. l vzu cu coada ochiului pe Moller uitndu-se n podea, ruinat, i pe
406

Beate frngndu-i minile disperat. eful poliiei i drese vocea. Harry trase sigurana. Ce faci? Trond l privi cu atenie i aps cu eava pistolului aa de tare n tmpla lui Beate, nct o mpinse pe spate. Douzeci i unu, gemu ea. Nu-i aa c e o senzaie de eliberare? zise Harry. Cnd i dai n cele din urm seama c nu ai nimic de pierdut. Asta face s iei toate deciziile mult mai uor. E o cacealma. Da? Harry lipi pistolul de braul stng i trase. Se auzi un zgomot puternic i strident. Trecur cteva zecimi de secund nainte ca ecoul s se aud. Trond rmase nemicat. O margine zdrenuit flutura n jurul gurii din jacheta de piele a poliistului i un smoc alb din cptueala de ln fu luat de vnt. Sngele ncepu s picure. Picturi grele, roii, loveau pmntul cu un ticit nfundat, dispreau n amestecul de zgur i iarb putred ca mai apoi s fie absorbite n pmnt. Douzeci i doi. Picturile se mreau i cdeau din ce n ce mai repede, cu un zgomot de metronom ce bate tot mai tare. Harry ridic arma, vr eava printr-o crptur din gardul de srm i inti. Aa arat sngele meu, Trond, rosti el att de ncet nct de abia dac se auzea. S-l vedem i pe al tu? n acea clip, norii acoperir soarele. Douzeci i trei. O umbr ntunecat se ls dinspre apus, precum un zid, nti peste cmpuri, apoi peste vilele niruite, peste blocuri, peste zgura roie i peste cei trei oameni. Sczu i temperatura. Brusc, ca i cum zidul din calea luminii nu mpiedica doar cldura s intre, dar radia i frig. Dar Trond nu observ. Nu vedea dect cum femeia nghite grbit aer, faa ei palid, lipsit de expresie, i eava pistolului poliistului care se holba la el ca un ochi negru, care gsise n cele din urm ce cuta i deja trecea prin
407

el, disecndu-l i lungindu-l. Tunetul bubui n deprtare. Dar el nu auzi dect sngele care picura. Carnea poliistului se despicase, iar coninutul se revrsa n afar. Sngele, mruntaiele, viaa i picurau cu zgomot pe iarb. Nu era devorat; el era devoratorul, arznd pmntul. Trond tia c i dac nchidea ochii i i acoperea urechile, putea nc s aud cum propriul snge se adun n urechi, cntnd i pulsnd s-i ias afar. Simi greaa ca pe un fel de chin blnd al facerii, un ft care se va nate pe gur. nghii, dar apa i se scurgea din glande, ungndu-i mruntaiele, pregtindu-l. Cmpurile, blocurile i terenul de tenis ncepur s se nvrt. Se strnse, ncerc s se ascund n spatele poliistei, dar era prea mic, prea transparent, un simplu vl de borangic tremurnd n vnt. Se ag de pistol ca i cum acesta l sprijinea i nu invers, strnse degetul pe trgaci, apoi atept. Trebuia s atepte. Ce anume? S scape din strnsoarea fricii? S-i recapete lucrurile echilibrul? Dar nu i-l recptau, se tot nvrteau i nu se vor opri pn cnd nu se vor ciocni cap n cap. Totul era n cdere liber de cnd Stine i spusese c l prsete, iar sngele care i venea n urechi i aducea n permanent aminte c ritmul cretea. Se trezea n fiecare diminea gndindu-se c acum se obinuise cu siguran cu aceast cdere, acum groaza trebuia s-l prseasc, sfritul era aproape, trecuse de pragul durerii. Dar nu era adevrat. Apoi, ncepuse s-i doreasc s ajung la fund, la ziua n care nu-i va mai fi fric. Acum vedea fundul i i era i mai fric. Pmntul de cealalt parte a gardului de srm se npusti asupra lui. Douzeci i patru. Numrtoarea se apropia de final. Beate avea soarele n ochi, era ntr-o banc din Ryen, iar lumina de afar era orbitoare, fcnd ca totul s par alb i aspru. Tatl ei era lng ea, tcut ca ntotdeauna. Mama ei striga de undeva, dar era departe, mereu fusese aa. Beate numr imaginile, verile, sruturile i eecurile. i erau multe, era surprins s vad ct de multe. i amintea fee. Paris, Praga, un zmbet de sub un breton negru, o declaraie stngace de dragoste i ntrebarea plin de team: Doare? i un restaurant din San Sebastian n care nu i permisese s intre, dar unde rezervase, oricum, o mas. Poate c ar trebui s fie recunosctoare, la urma urmei? Se trezise din aceste gnduri cnd pistolul i mpinse tmpla. Imaginile
408

disprur, iar pe ecran nu mai rmase dect o furtun de zpad. Se ntreb: De ce tata st doar lng mine? De ce nu-mi cere ceva? Nu mi-a cerut niciodat nimic. Iar ea l urse pentru asta. Nu tia c acesta era singurul lucru pe care i-l dorea, s fac i ea ceva pentru el, orice? Fusese unde fusese i el, dar cnd l gsise pe sprgtorul de bnci, pe uciga, pe cel care lsase o femeie vduv i voise s-i rzbune tatl, el sttuse lng ea, la fel de tcut, i refuzase. Acum sttea unde sttuse el. Toi oamenii pe care i vzuse n casetele de la bnci din toat lumea, noaptea, n Casa Durerii, ntrebndu-se ce gndesc. Acum era rndul ei i tot nu tia. Apoi cineva stinse lumina, soarele dispru, iar ea era cufundat n frig. Se trezi din nou n frig. Ca i cum prima trezire nu fusese dect o parte dintr-un vis nou. i ncepu s numere din nou. Dar acum numra locurile n care nu fusese niciodat, oamenii pe care nu-i cunoscuse niciodat, lacrimile pe care nu le vrsase niciodat, cuvinte pe care nu le mai auzise niciodat pn acum. Da, zise Harry. Am dovada. Scoase o foaie de hrtie i o ntinse pe masa lung. Ivarsson i Moller se aplecar n acelai timp i i ciocnir capetele. Ce-i asta? ltr Ivarsson. O zi minunat. Nite mzglituri, zise Harry. Scrise pe o bucat de hrtie la spitalul Gaustad. Doi martori au fost prezeni, eu i Lonn, i putem depune mrturie c Trond Grette e cel care a scris. i? Harry i privi. Se ntoarse cu spatele i se ndrept ncet spre fereastr. Ai examinat vreodat ce mzglii atunci cnd credei c v gndii la altceva? Putei afla multe lucruri. De asta am luat i hrtia, s vd dac are vreo noim. i nu a avut la nceput. Adic atunci cnd soia ta tocmai a fost ucis, iar tu stai nchis ntr-un spital de psihiatrie i scrii la nesfrit O zi minunat, atunci ori eti nebun de legat, ori scrii opusul a ceea ce gndeti. Apoi am descoperit ceva. Oraul Oslo era de un gri palid, ca faa unui btrn obosit, dar astzi strluceau n soare puinele culori care i mai rmseser. Ca un ultim zmbet nainte de a-i lua adio. Harry medit.
409

O zi minunat, zise el. Nu e un gnd, un comentariu sau o afirmaie. E un titlu. Genul de compunere pe care o scrii n primele clase la coal. O vrabie trecu n zbor pe lng fereastr. Trond Grette nu se gndea, mzglea doar pe pilot automat. Aa cum fcuse nc de la coal, cnd sttea i exersa noul scris de mn. Jean Hue, expertul grafolog de la Kripos, a confirmat deja c aceeai persoan a scris scrisoarea de adio i compunerile de la coal. Filmul prea s se fi blocat, imaginea nghease, nici o micare, nici un cuvnt, doar zgomotul unui copiator afar pe coridor. n cele din urm, Harry se ntoarse i rupse tcerea: Se pare c ne revine mie i lui Lonn plcerea s l chem nuntru pe Trond Grette pentru un mic interogatoriu. La dracu! La dracu! La dracu! Harry ncerc s in pistolul nemicat, dar durerea l ameea, iar rafalele de vnt i mpingeau corpul. Trond reacionase la vederea sngelui aa cum sperase i, pre de o clip, Harry avu liber linia focului. Dar Harry ezitase, iar acum Trond o pusese pe Beate n faa lui, astfel nct Harry nu-i vedea dect o parte din cap i umrul. Ea era la fel, acum i ddea seama, Dumnezeule ct de mult semna. Harry clipi tare pentru a-i ine n vizor. Ultima rafal de vnt fu att de puternic nct i prinse haina gri de banc i, pentru o clip, pru c un om invizibil, mbrcat doar n hain, alearg pe terenul de tenis. Harry tia c urma s plou cu gleata; era masa de aer pe care zidul de ploaie o tot mpingea n fa ca pe un ultim avertisment. Apoi se fcu ntuneric ca noaptea, cele dou trupuri din faa lui devenir unul, apoi se porni ploaia; picturi mari i grele ncepur s cad. Douzeci i cinci. Vocea lui Beate se auzi deodat tare i clar. n lumina fulgerului, Harry vzu umbrele pe care cele dou corpuri le fceau pe zgur. Bubuitura care urm fu att de puternic, nct rmase agat n urechi precum o cptueal. Unul din trupuri se desprinse de lng cellalt i alunec pe pmnt. Harry czu n genunchi i se auzi urlnd: Ellen!
410

Vzu cum silueta celui rmas n picioare se ntoarse i se ndrept spre el, cu pistolul n mn. Harry inti, dar ploaia i curgea pe fa i l orbea. Clipi i inti. Nu mai simea nimic, nici durere sau frig, nici tristee sau triumf, doar un mare gol. Lucrurile nu erau menite s aib un sens; se repetau doar ntr-o maniera etern i evident viaa, moartea, naterea din nou, viaa, moartea. Aps pe trgaci pn la jumtate. inti. Beate? opti el. Aceasta deschise poarta cu piciorul i i ddu lui Harry AG3-ul pe care acesta l lu repede. Ce< s-a ntmplat? Spasmul Setesdal, zise ea. Spasmul Setesdal? A czut precum o grmad de crmizi, bietul om. i art mna dreapt. Ploaia i splase sngele din cele dou rni de la ncheietura degetelor. Ateptam s-i distrag atenia ceva. Iar tunetul l-a speriat de moarte. Se pare c i pe tine la fel. Se uitar la corpul nemicat din partea stng a terenului. M ajui cu ctuele, Harry? Prul ei blond era lipit de fa, dar ea nu prea c observ. Zmbea. Harry i ridic faa n ploaie i nchise ochii. Dumnezeule care eti n ceruri, murmur el. Acest biet suflet nu va fi eliberat pn pe 12 iulie 2022. Ai mil. Harry? Acesta deschise ochii. Da? Dac n-o s fie eliberat dect pe 12 iulie 2022, atunci mai bine s-l ducem chiar acum la poliie. Nu el, zise Harry i se ridic. Eu. Atunci o s m pensionez. O lu pe dup umeri i zmbi. Tu cu Spasmul tu Setesdal<

411

50 VRFUL EKEBERG
n decembrie ncepu s ning iar. De data asta cu adevrat. Zpada se lipea de pereii caselor, iar buletinul meteo anuna noi cderi de ninsoare. Miercuri dup-amiaza recunoscu tot. Trond Grette, dup ce se consultase cu avocatul, povestise cum plnuise i mai apoi dusese la ndeplinire uciderea soiei sale. A nins apoi toat noaptea, iar a doua zi acesta a recunoscut c a fost i n spatele uciderii fratelui su. Brbatul pe care l pltise pentru asta se numea El Ojo, Ochiul, i nu avea o adres fix. i schimba numele sub care lucra i numrul de telefon mobil n fiecare sptmn. Tr ond se ntlnise cu el doar o dat, ntr-o parcare din Sao Paulo, unde se puseser de acord asupra detaliilor. El Ojo primise avans 1 500 de dolari; Trond pusese restul ntr-o pung de hrtie ntr-o csu din aeroportul Tiete. Aranjamentul era s-i trimit scrisoarea de adio la o pot din Campos Belos, o suburbie din sudul oraului, i cheia atunci cnd va primi degetul cel mic al lui Lev. Singurul lucru care aducea vag cu o chestiune amuzant n decursul lungilor ore de interogatoriu fusese cnd lui Trond i se pusese ntrebarea cum de reuise s ia legtura cu un uciga pltit. Acesta spusese c fusese mult mai uor dect s ncerci s gseti un instalator n Norvegia. Analogia nu era complet ntmpltoare. Lev mi-a povestit odat despre asta, zise Trond. i fac reclam sub numele de plomeros lng anunurile de linii de chat n ziarul Folha de Sao Paulo. Plom-ce? Plomeros. Instalatori. Halvorsen trimise prin fax informaia Ambasadei Braziliei, care nu fcuse nici un comentariu sarcastic i care promisese c va urmri cazul. Arma AG3 pe care Trond o folosise n timpul jafului era n podul din Disengrenda de mai muli ani. Era imposibil de depistat proveniena armei pentru c numrul seriei fusese ters. Crciunul veni mai repede pentru cei de la consoriul de companii de asigurare Nordea, pentru c banii furai n urma spargerii din Bogstad412

veien fuseser gsii n portbagajul mainii lui Trond i nu fusese atins nici un bnu din ei. Zilele trecur, veni zpada i interogatoriul continu. ntr-o dupamiaz de vineri, cnd toat lumea era obosit, Harry l ntreb pe Trond de ce nu vomitase cnd i mpucase soia n cap la urma urmei, nu suporta s vad snge. Se fcu linite n ncpere. Trond se uit la camera video din col. Apoi cltin doar din cap. Dar cnd terminaser i mergeau prin Culvert napoi n celul, se ntoarse brusc ctre Harry: Depinde al cui snge e. La sfritul sptmnii, Harry se aez ntr-un scaun lng fereastr i i privi pe Oleg i pe bieii din vecini cum construiau cazemate de zpad n grdin, lng casa din lemn. Rakel l ntreb la ce se gndete i fu pe punctul s-i spun. ns i propuse s fac o mic plimbare. Ea i lu plria i mnuile. Trecur pe lng prtia de schi Holmenkollen, i Rakel l ntreb dac s-i invite pe tatl i pe sora lui de Crciun. Ei sunt, de fapt, restul familiei, zise ea i l strnse de mn. Luni, Harry i Halvorsen se apucar de lucru la cazul lui Ellen. De la zero. Interogar martori care mai fuseser interogai, citir rapoarte vechi i verificar ponturi care nu fuseser luate n consideraie, precum i indicii vechi. Indicii nefolositoare, se dovedir. Ai adresa tipului care a spus c l-a vzut pe Sverre Olsen cu un brbat ntr-o main roie n Grunerlokka? ntreb Harry. Kvinsvik. Adresa e cea a prinilor, dar m ndoiesc c-l vom gsi acolo. Harry nu se atept la prea mult colaborare cnd intr n pizzeria La Herbert i ntreb de Roy Kvinsvik. Dar dup ce i cumpr o bere unui tnr pe al crui tricou scria Nasjonalallianse, afl c Roy nu mai trebuia s pstreze jurmntul tcerii pentru c rupsese de curnd legturile cu fotii prieteni. Se pare c Roy cunoscuse o fat cretin i nu mai credea n nazism. Nu tia nimeni cine e aceasta sau unde locuiete Roy acum, dar cineva l vzuse cntnd lng biserica Philadelphia. Zpada zcea n mormane nalte n timp ce plugurile o duceau n
413

susul i n josul strzilor din centru Osloului. Femeia care fusese mpucat n sucursala din Grensen a bncii Den Norske Bank fusese externat din spital. Arta n Dagbladet pe unde i intrase glonul i ct de aproape fusese s-i ating inima. Acum se ducea acas s petreac srbtoarea Crciunului cu soul i cu copiii, informa ziarul. n aceeai sptmn, miercuri dimineaa la ora zece, Harry i scutur zpada de pe cizme n faa Camerei 3 din sediul poliiei nainte s ciocneasc. Intr, Hole, se auzi vocea tare a judectorului Valderhaug. Acesta conducea ancheta intern SEFO cu privire la incidentul soldat cu o mpucare n terminalul de containere. n afar de Valderhaug, din comisie mai fceau parte un procuror, o poliist, un poliist i avocatul aprrii, Ola Lunde, pe care Harry l tia ca fiind un tip dur, dar competent i sincer. Vrem s centralizm toat ancheta nainte de vacana de Crciun, ncepu Valderhaug. Poi s ne spui ct de concis poi care este rolul tu n acest caz? Pe zgomotul fcut de tastatura calculatorului poliistului din comisie, Harry vorbi despre scurta ntlnire cu Alf Gunnerud. Cnd termin, Valderhaug i mulumi i se uit un timp printre hrtii pn ce gsi ce cuta. l privi pe Harry peste ochelari. Vrem s tim dac dup scurta ta ntlnire cu Gunnerud ai fost surprins s afli c a ameninat cu pistolul un poliist. Harry i aminti la ce se gndise cnd l vzuse pe Gunnerud pe scar. Un tnr cruia i era fric s nu mnnce iar btaie. Nu un uciga cu snge-rece. Harry l privi pe judector i zise: Nu. Valderhaug i scoase ochelarii. Dar cnd s-a ntlnit cu tine, Gunnerud a ales s fug. De ce aceast schimbare de tactic cnd s-a ntlnit cu Waaler, m ntreb. Nu tiu, zise Harry. N-am fost acolo. Dar nu crezi c e ciudat? Ba da.
414

Dar tocmai mi-ai rspuns c nu ai fost surprins. Harry se ls pe spate n scaun. Sunt poliist de mult timp, domnule. Nu m mai surprinde cnd oamenii fac lucruri ciudate. Nici mcar cnd e vorba de ucigai. Valderhaug i puse ochelarii la loc, iar lui Harry i se pru c vede un zmbet pe faa ridat. Ola Lunde i drese vocea: Dup cum tii, inspectorul Tom Waaler a fost suspendat o perioad scurt pentru un incident similar anul trecut n timp ce aresta un tnr neonazist. Pe Sverre Olsen, zise Harry. Atunci SEFO a ajuns la concluzia c nu sunt suficiente motive ca procurorul s depun acuzaia. Dar ancheta nu a durat dect o sptmn, replic Harry. Ola Lunde ridic din sprncene nspre Valderhaug, iar acesta ncuviin. n orice caz, continu Lunde, este evident c aceeai persoan este din nou n aceeai situaie. tim cu toii c exist un sentiment puternic de solidaritate n poliie i poliitii sunt reticeni s-i pun un coleg ntr-o situaie dificil prin< < Turntorie, zise Harry. Scuze? Cred c acesta e cuvntul pe care l cutai: turntorie. Lunde schimb din nou priviri cu Valderhaug. tiu ce vrei s spui, dar noi preferm s numim asta prezentare de informaii relevante pentru a ne asigura c regulile sunt respectate. Eti de acord, Hole? Scaunul lui Harry ateriz la loc pe patru picioare cu zgomot. Da, chiar sunt. Numai c nu m pricep att de bine la cuvinte ca dumneavoastr. Valderhaug nu i mai putu ascunde zmbetul. Nu sunt sigur n legtur cu asta, Hole, zise Lunde care ncepuse i el s zmbeasc. E bine c suntem de acord i, de vreme ce lucrezi mpreun cu Waaler de muli ani, am vrea s te folosim ca martor care poate s-l caracterizeze. Au mai trecut pe aici poliiti care au fcut aluzie
415

la stilul dur al lui Waaler cnd are de a face cu criminali i, uneori, chiar i cu cei care nu sunt criminali. Ai putea s crezi c Tom Waaler l-a ucis pe Alf Gunnerud ntr-un moment de mnie? Harry se uit pe fereastr. Vrful Ekeberg abia dac se zrea printre troienele de zpad. Dar tia c e acolo. An dup an, sttuse la biroul lui din sediul poliiei, i Ekeberg era mereu acolo i aa va fi mereu, verde vara, alb-negru iarna, nu putea fi clintit, era un dat. Ce e minunat n legtur cu lucrurile date e c nu trebuie s te gndeti dac sunt bune sau nu. Nu, rspunse Harry. Nu mi-l pot imagina pe Tom Waaler mpucndu-l pe Alf Gunnerud ntr-un moment de mnie. Chiar dac cineva din cei din SEFO observase accentul pe care Harry l pusese pe mnie, nimeni nu spuse nimic. Afar pe coridor, Weber se ridic de ndat ce iei Harry. Urmtorul, v rog, zise Harry. Ce ai acolo? Weber ridic o pung de plastic. Pistolul lui Gunnerud. Trebuie s intru i s termin cu treaba asta. Hm. Harry scoase o igar din pachet. Ce pistol neobinuit. Din Israel, zise Weber. Jericho 941. Harry rmase uitndu-se la ua care se nchise dup Weber pn cnd Moller trecu pe acolo i i atrase atenia c inea n gur o igar neaprins. Era ciudat de linite la Secia Jafuri. La nceput, detectivii glumiser c individul cunoscut sub numele de Clul se dusese s hiberneze, dar acum spuneau c se lsase mpucat i ngropat ntr-un loc secret pentru a deveni o legend pentru eternitate. Zpada zcea pe acoperiurile oraului, aluneca, i alta nou cdea n timp ce fumul se ridica linitit din couri. Cele trei secii ale poliiei aranjaser o petrecere de Crciun n cantin. Locurile erau fixe i Bjarne Moller, Beate Lonn i Halvorsen se trezir c stau unul lng altul. ntre ei, un scaun gol i o farfurie pe care era un cartona cu numele lui Harry. Unde e? ntreb Moller i i turn vin lui Beate. l caut pe unul dintre tovarii lui Sverre Olsen care zice c l-a vzut pe Olsen mpreun cu un alt tip n noaptea crimei, zise Halvorsen,
416

luptndu-se s deschid o sticl de bere cu o brichet. Asta-i frustrant, zise Moller. Spune-i s nu se speteasc acum cu munca. La urma urmei, o mas de Crciun nu dureaz att de mult. S-i spui tu asta, replic Halvorsen. Poate c pur i simplu nu vrea s vin, zise Beate. Cei doi brbai o privir i zmbir. Ce s-a ntmplat? rse ea. Nu credei c-l cunosc pe Harry aa de bine? Ciocnir. Halvorsen zmbea n continuare. O privea. Era ceva nu putea s spun cu exactitate ce diferit la ea. Ultima oar cnd o vzuse fusese n sala de edin, dar nu avea ochii att de vii. i nici buzele att de roii. Postura ei, spatele unduitor. Harry s-ar duce mai degrab la nchisoare dect s vin la asemenea sindrofii, zise Moller i le povestise cum Linda de la recepia POT-ului l forase s danseze. Beate rse aa de tare, c trebui s-i tearg lacrimile. Apoi se ntoarse spre Halvorsen i i plec uor capul: Ai de gnd s stai aici toat noaptea cu gura cscat, Halvorsen? Halvorsen simi c obrajii i iau foc i reui s zic uimit: n nici un caz, nainte ca Moller i Beate s izbucneasc din nou n rs. Mai trziu, acesta i lu inima n dini i o ntreb dac vrea s danseze. Moller rmase singur pn cnd veni Ivarsson care se aez pe scaunul lui Beate. Era beat, limba i se mpleticea i i povesti de spre cum sttuse el ngrozit n faa unei bnci din Ryen. Asta s-a ntmplat de mult, zise Moller. Abia terminasei academia. Oricum nu aveai ce s faci. Ivarsson se ls pe spate i l studie pe Moller. Apoi se ridic i plec. Moller se gndi c Ivarsson e o persoan singuratic i nici mcar nu era contient de asta. Cnd DJ-ii Li i Li terminar cu melodia Purple Rain, Beate i Halvorsen se ciocnir de un alt cuplu care dansa, i Halvorsen observ cum Beate ia o postur rigid. Se uit la cellalt cuplu. Scuze, rosti o voce grav. Dinii puternici i albi de pe faa care aducea cu David Hasselhoff strlucir n ntuneric.
417

Cnd petrecerea se termin, era imposibil s iei un taxi pn acas, aa c Halvorsen se oferi s o conduc pe Beate. Se ndreptar spre est prin zpad i le lu o or s ajung n faa casei ei din Oppsal. Beate zmbi i l privi pe Halvorsen. Dac vrei s vii, eti bine-venit, zise ea. Mi-ar plcea, zise el. Mulumesc. Atunci aa rmne, zise ea. O anun pe mama mine. El i spuse noapte bun, o srut pe obraz i i ncepu expediia polar spre vest din nou. Institutul de Meteorologie al Norvegiei anuna c recordul vechi de douzeci de ani la zpad n luna decembrie urma s fie dobort. n aceeai zi, SEFO ddu verdictul n cazul lui Tom Waaler. Comisia ajunse la concluzia c nu se ntmplase nimic contrar regulamentului. Dimpotriv, Waaler fu ludat pentru c reacionase corect i-i pstrase calmul ntr-o situaie extrem de tensionat. eful poliiei l chem pe comisarul-ef s-l ntrebe dac e de prere c ar trebui s-l recomande pe Waaler pentru o prim. Cu toate astea, pentru c familia lui Alf Gunnerud era una dintre cele mai respectabile din Oslo unchiul lui era n Consiliul Municipal se gndir c ar putea p rea nepotrivit. Era ajunul Crciunului, iar linitea i pacea se lsar peste mica Norvegie, cel puin. Rakel i gonise afar pe Harry i pe Oleg i pregtea masa de Crciun. Cnd acetia se ntoarser, ntreaga cas mirosea a friptur. Olav Hole, tatl lui Harry, sosi mpreun cu Sis cu un taxi. Lui Sis i plcu la nebunie casa, mncarea, Oleg, totul. n timpul mesei, ea i Rakel discutar ca i cum erau cele mai bune prietene n timp ce btrnul Olav i tnrul Oleg sttur fa n fa i schimbar doar cteva monosilabe. Oleg deschise pachetul cel mare pe care scria de la Olav pentru Oleg. Era colecia operelor lui Jules Verne. Oleg frunzri, cu gura deschis, una dintre cri. El a fost cel care a scris cartea despre racheta spre lun pe care i-a citit-o Harry, zise Rakel.
418

Acestea sunt ilustraiile originale, spuse Harry i art spre desenul n care cpitanul Nemo sttea lng steag la Polul Sud i citi cu voce tare: Adio. Noul meu imperiu ncepe cu ase luni de ntuneric. Aceste cri au aparinut tatlui meu, zise Olav la fel de incitat precum Oleg. Nu conteaz! izbucni Oleg. Olav primi mulumiri printr-un zmbet timid, dar cald. Cnd se duser la culcare i Rakel adormi, Harry se ridic din pat i se opri lng fereastr. Se gndi la toi cei care nu mai erau acolo: la mama lui, Birgitta, la tatl lui Rakel, la Ellen i la Anna. i la cei care erau acolo. La Oystein din Oppsal, cruia Harry i dduse o pereche nou de pantofi de Crciun, la Raskol din Botsen i la cele dou femei din Oppsal care fuseser att de amabile s-l invite pe Halvorsen la o cin trzie de Crciun pentru c acesta fusese de serviciu, i anul acesta nu se ducea acas la el, n Steinkjer. Ceva se ntmplase n aceast sear, nu era sigur ce, dar ceva se schimbase. Sttu i privi luminile oraului nainte s-i dea seama c nu mai ninge. Urme. Cei care se plimb pe Akerselva n aceast sear vor lsa urme. i s-a ndeplinit dorina? opti Rakel cnd se ntoarse n pat. Dorin? O lu n brae. Preai c i pui o dorin acolo, lng fereastr. Ce i-ai dorit? Am tot ce mi-a putea dori, zise Harry i o srut pe frunte. Spune-mi, opti ea, lsndu-se pe spate pentru a-l vedea mai bine. Spune-mi ce i-ai dorit, Harry. Chiar vrei s tii? Da. Se ghemui lng el. El nchise ochii i filmul ncepu s se deruleze, aa de ncet nct putea vedea fiecare imagine ca pe un cadru. Urme pe zpad. Linite, mini el.

419

51 SANS SOUCI
Harry privi fotografia, zmbetul alb i incitant, maxilarul puternic i ochii de un albastru de oel. Tom Waaler. Apoi mpinse fotografia pe mas. Nu te grbi, zise el. Uit-te atent. Roy Kvinsvik prea nervos. Harry se ls pe spate n scaunul lui de la birou i privi n jur. Halvorsen agase pe perete, deasupra dulapului cu dosare, un calendar bisericesc. Crciun. Harry era aproape singur pe tot etajul. Acesta era cel mai bun lucru de srbtori. Se ndoia c l va auzi pe Kvinsvik vorbind cu evlavie aa cum vorbea cnd l gsise pe banca din fa n biserica Philadelphia, dar sperana moare ultima. Kvinsvik tui i Harry i ndrept spatele. Afar, pe fereastr, fulgii de zpad pluteau molcom pe strada pustie.

420