Sunteți pe pagina 1din 131

A. E.

VAN VOGT
SCLIPIREA VIITORULUI
Profesorul Dun Higenroth citi scrisoarea oficial cu buzele strnse: Norocul pe care l-ai avut ctign !cola a "n o#eniul u#neavoastr De aici i ecapitarea pentru beneficiul stu enilor in ca rul progra#ului e e ucaie avansat va avea loc "n $iua Patrioilor% &elicitri' Desigur( scrisoarea era #ai lung( ar aceasta era esena ei% )cut( Higenroth "ntinse ocu#entul spre soia sa( *i +% &r un #otiv anu#e( r#ase s priveasc atent cu# tnra oa#n citea vestea espre ecapitarea i#inent a soului( un savant #ult #ai btrn ect ea% Dar chipul ei nu era tulburat e nici un fel e e#oie% *i + "i "napoie scrisoarea i-i spuse: , * i#portant s-i a#inteti c #oartea prin ecapitare nu este eloc ureroas% * un fapt ove it% Higenroth escoperi( atunci cn citi #ica not e subsol re actat cu litere #ici( ce se cerea e la el "n ve erea or inului e e-ecuie: *ste e la sine "neles c un ctigtor al !cola ei nu va per#ite ca an-ietatea legat e #o#entul ecapitrii s se #anifeste eschis sau s-i tulbure cu ceva gn urile% !se#enea reacii "nvechite nu sunt e#ne e un savant #o ern i #atur care "nelege valoarea ecapitrii !cola ei pentru stu eni i care tie c pentru el este un pas in lu#ea noastr spre o alt lu#e #ai bun( aa cu# a stabilit .eligia /ficial%' Pre#iul "l pusese pe profesorul Higenroth "n faa unei ile#e% Pe e-o parte 0 trebuia s a #it 0 era o victorie% 1tlia lui cu r% Heen 2luc3en se sfrea intr-o singur lovitur 0 ca s spune# aa 0 care avea s-i pun a versarul la po ea% 4tigtorii !cola ei erau alei intre cei ce se aflau "n pri#ul pluton "n cursa pentru e#inena tiinific% Dintr-o singur lovitur 0 literal vorbin 0 avea s ctige coroana% Pe e alt parte( nu si#ea c-i usese #unca pn la capt% , *-ist prea #ult creativitate "n capul sta btrn( "i zise lui *i +% 4a atare cre c voi cere o a#nare pe ter#en neli#itat( "n te#eiul 5clipirii 6iitorului% *i + se uit la el i "ntreb: , )u crezi c afacerea asta nu are nici o legtur cu articolele politice contra regi#ului pe care le-ai publicat e oi ani "ncoace7

, !h( nu( nici vorb% Higenroth scutur in capul cu chip prelung% Dictatorul "nsui a eclarat cu trie c orice puncte e ve ere vor fi tolerate% Posibilitatea ca !cola a s nu fie #eritat nu este un factor e luat "n sea# "n aceast chestiune% , Desigur( rspunse repe e *i +% 4u# $iua Patrioilor se celebra "n #ai puin e o 8u#tate e spt#n( Higenroth "i scrise cererea e a#nare pe un for#ular tip pe care-l a res 4o#isiei e * ucaie !vansat( folosin u-se e canalul #agnetic al serviciului e livrri speciale% 6estea espre pre#iul pe care-l pri#ise apru la )eletiri "nainte e a#iaz% ! oua zi( i#ineaa evre#e( r% 2luc3en veni cu naveta e peste ocean ca s 0 cu# eclar 0 "i e-pri#e respectul fa e un oponent e #are valoare'% !poi a ug: , Nu pot spune c sunt e acor cu felul "n care au ales ctigtorul( ar cre c a# gsit o soluie care #-ar satisface% 5e lans i#e iat up aceea "ntr-un rezu#at al propriilor puncte e ve ere% Dintr-un #otiv pe care nu i-l putea e-plica( Higenroth nu or#ise eloc bine9 trecu o vre#e pn s se trezeasc suficient ca s-i ea sea#a c r% 2luc3en continua s e-pun aceleai teorii personale( e-tre# e rsuflate( pe care le "nvase pe inafar% , !r fi un a evrat triu#f tiinific( toc#ai spunea 2luc3en( ac la ecapitare stu enii ti nu ar pri#i nu#ai e ucaia-fulger care cuprin e toate cunotinele tale speciale( ci i pe ale #ele% :n vre#e ce asculta glasul scitor( Higenroth se si#i eo at galvanizat% ;i se revolt% , Doar un #o#ent( "l "ntrerupse% 6rei s spui c7 2luc3en continu prezentarea unor anu#ite teorii e baz( e abia ri icn uor glasul% Higenroth se trezi e-a binelea% , Hei< 5trig% 4u alte cuvinte( vrei s te asiguri c stu enii #ei vor fi e ucai pe baza i eilor tale toc#ai la ecapitarea #ea7 2luc3en nu se ls inti#i at i-i continu e-punerea pe un ton greu e tolerat% Higenroth "i puse #inile la urechi i "i strig c nici e-al naibii nu va per#ite ca 8u ecata 4o#itetului s fie pervertit e nite i ei care nici #car nu se ri icau la nivelul !cola ei% :n acel #o#ent intr *i + peste ei% :i con use soul afar in ca#er( ei cei oi continuau s urle unul la cellalt( pn cn izbuti s-l vre pe profesor "n or#itor i s "nchi ua% Dr% 2luc3en( cu faa-i fru#oas purpurie in cauza furiei( toc#ai se pregtea s plece cn *i + se "ntoarse grbit la el% :l opri chiar la u% , *ti cstorit7 :l "ntreb fr ocol% , 5oia #ea e #oart( "i rspunse el% ! pus sub se#nul "ntrebrii .eligia /ficial% D u in u#eri( rese#nat% !# prevenit-o( ar n-a vrut s # asculte%

*i + tia foarte bine la ce se referea% Ne"ncre erea "n .eligia /ficial era un act interzis "ntr-o ictatur alt#interi estul e rezonabil% 4eea ce o nec8ea pe #o#ent era faptul c se #ritase cu Higenroth "nc in vre#ea stu eniei( "n ca rul unui progra# guverna#ental "n care a olescentele fru#oase erau cstorite patriotic cu savanii fai#oi% / at ce o fat "i ove ise patriotis#ul "n acest fel( era e ateptat s continue( iar lui *i + i se prea c r% 2luc3en era estul e chipe pentru un savant% ;i cu#( up ecapitarea lui Higenroth( ur#a s evin Nu#rul =nu e ne isputat "n o#eniu( hotr" s "nceap s-i fac avansuri in vre#e% :i "ntinse #na i "i z#bi a e#enitor% !poi atept nelinitit( pentru c era vorba e o eventual cstorie care ar fi putut s-o intereseze% Dac eua( cine tie pe cine ur#a s ia 0 un alt Higenroth7 Dar r% 2luc3en scutur in cap "n faa gn ului care-i trecuse prin #inte% 5enti#entul e #o#ent era estul e puternic( #ai ales c observase 0 nici nu avusese cu# s nu constate 0 ce fru#oas era fata% Dar o ase#enea cstorie ar fi putut fi luat rept un se#n al recunoaterii superioritii i eilor lui Higenroth( ceea ce nu putea "ng ui sub nici o for#% 5unetul soneriei e la u( la scurt vre#e up plecarea lui 2luc3en( a use "n cas nebunia esctuat 0 stu enii profesorului Higenroth% *i +( care eschisese ua( a fost strivit e perete e corpurile tinere ale fetelor i bieilor care user nval "n cas( urln i ipn ( "n vre#e ce-i cutau #entorul% Profesorul toc#ai ieise gol puc in or#itor( gata s intre "n ca ca s fac o baie% !puc oar s se "ntoarc pe 8u#tate( speriat( cn pri#ul val e stu eni 0 intre cei care continuau s nvleasc pe u inte#pestiv 0 "l prinse i "l use "n holul alturat( iar e acolo( ei bu#bcit bine ar "nc "n via( pe peluza e e esubt% / clip #ai trziu se trezi aruncat pe iarb% :n #na unuia intre tineri apru o foarfec% 4u a8utorul acestui instru#ent eficient r#ase fr pr% Dup aceea( cineva "i rase capul% :n vre#e ce era supus la aceste operaiuni( observ c toc#ai se organiza i o tragere la sori( arbitrat e ou fete i oi biei% !cea tragere la sori trebuia s stabileasc ce stu eni aveau s ctige cele zece locuri privilegiate la valorosul cap al profesorului% 5tu iile tiinifice cu privire la valoarea e ucaional a ecapitrii se bazau pe o #ai veche observaie popular: gra at( up #oarte( un chip u#an "nceta s #ai arate la fel cu# fusese ct trise ece atul% /rice ase#nare cu restul fa#iliei isprea% Pe catafalc( "n sicriu( "n p#nt zcea practic un strin% >nvestigatorii tiinifici care lucrau pentru ictator 0 sub irectiva e a cuta orice ci noi e trans#itere a cunoaterii spre noua generaie 0 eter#inaser c un ca avru( "n special capul( pier ea treptat toate infor#aiile acu#ulate o via "ntreag precu# i con iionarea pe care o avusese% :n #o nor#al( totul se pier ea "n aer% Dar testele e#onstraser c acele pulsuri e energie ar fi putut fi intro use "n capul stu enilor prin #i8locul unor legturi electrice potrivite% 5e escoperise 0 sau aa se susinea

0 c( "n ti#pul unei ecapitri rapi e( capul elibera "n 8ur e ?@A in povara cunotinelor "n nu#ai cteva #inute% !stfel se nscuse tiina ecapitrii e ucaionale sub fer#a con ucere a unei ictaturi vizionare% :n afara scopului strict utilitar( #eto a evenise un #i8loc e recunoatere a realizrilor tiinifice #erituoase ale #ultor persoane care( atorit activitilor i scrierilor anti-guverna#entale( nu ar fi fost nicio at reco#an ate pentru onoruri e #ult prea zeloasele agenii ale ictaturii( ne#ulu#ite e attea critici la a resa lor% Dictatorul recunoscuse li#itele clicii favorabile lui i 0 aa cu# singur o spusese 0 aceast alternativ era e-tre# e folositoare% Bupta stu enilor pentru cap evenise o veche tra iie% !stfel c( up pri#a reacie e uluire( profesorul Higenroth se supuse e bunvoie la #icile u#iline inerente: un scalp "nsngerat i senti#entul c fusese "#puns e nenu#rate instru#ente boante% !tunci cn stu enii plecar( fcu un efort i-i con use pn la u( fcn u-le se#n cu #na in prag% :n i#ineaa care ur# celei e-a oua nopi e inso#nie( profesorul Higenroth "i #rturisi lui *i + c( intr-un #otiv neclar i pentru el( se si#ea e-tre# e "ngri8orat e #o#entul ecapitrii% )oat noaptea 0 "i spuse #ai eparte 0 fusese bntuit e tot felul e i#agini care artau c e-ista un fel e rezisten intern la pri#irea !cola ei% De fapt( avusese chiar i cteva #o#ente "n care efectiv respinsese .eligia /ficial( cu toate asigurrile ei linititoare% , Dac treaba asta #ai continu( "i zise "n "ncheiere( s-ar putea s te ezonorez lun u-#i clciele la spinare i fugin la Dealuri% Dealuri' era un eufe#is#% 4uvntul se referea la forele antiguverna#entale care 0 se zvonea 0 aveau fortree "n regiunile #untoase% $vonul( iar Higenroth o tia prea bine( era fals% !r#ele #o erne nu ineau cont e regiunile aspre ale planetei 0 #uni( eerturi sau oceane% /bserv c vorbele sale reuiser s-o neliniteasc pe *i +% Dac un ctigtor al !cola ei nu se arta la ghilotin "n $iua Patrioilor 0 a ic a oua zi 0 o ru apropiat trebuia s-i ia locul% Desigur( acea "nlocuire nu avea nici un fel e valoare e ucaional% *ra #ai #ult un fel e obicei( ese#nat( up octrina oficial pentru a salva onoarea fa#iliei( care( nu va #ai pier e !cola a'% 4u# se consi era in capul locului c orice #e#bru al fa#iliei i-ar fi orit o ase#enea onoare pentru el 0 e a-l "nlocui pe pre#iant 0 pentru evitarea certurilor( or inea ru elor fusese stabilit printr-un ecret oficial: soie( tat( #a#( frate #ai #are( sor #ai #are i aa #ai eparte% 4opiii erau e-clui pentru c regi#ul iubea toi copiii% :n cazul "n care nu e-istau nici un fel e ru e( atunci onoarea revenea ur#torului preten ent la !cola % Higenroth nu o avea ect pe *i + i( ac nici ea nu se prezenta la cere#onie( venea rn ul octorului Heen 2luc3en% 5ituaia tinerei fe#ei era co#plicat in cauza unei "nt#plri nefericite care avusese loc la scurt ti#p up cstoria cu Higenroth( cn "i "ncuiase ua e la or#itor i "i infor#ase soul c nu avea e gn s se culce cu el%

4eva #ai trziu( "n up-a#iaza acelei zile( *i + apru "n or#itorul soului ei( goal puc( i "i #rturisi c nu#ai gn ul c avea s-l piar "i sti#ulase a #iraia pentru calitile sale #asculine% De aceea 0 "i spuse #ai eparte 0 era a lui ca s fac ce poftea cu ea'% Dup ce ter#in e vorbit se "ntinse pe pat% Profesorul Higenroth "i privi un #o#ent lung corpul tineresc% !poi se "n rept spre scaunul e lng fereastr i se ls s ca pe #arginea lui% :n #inte "i rsri o i ee e-a reptul fantastic: Csta-i #otivul pentru care a# fcut toate astea%' Privi pe fereastr la "ntin erea ver e a ca#pusului e e esubt( pier ut "n gn uri% *i bine( a venit #o#entul'( "i spuse% Dult succes%' !cesta era rezultatul final al agitaiei frenetice care-l stpnise "n ulti#ii oi ani: planul subcontientului e a obine nu nu#ai fata ci i afeciunea ei( in iferent ct l-ar fi costat% 4a# aa ve ea acu# lucrurile% D-au prins<'( se gn i #ai eparte% ;i aceea era reptatea% Nu a lor( ci a lui( cea a evrat( venit e un eva in interior% 4ri#a lui: un brbat btrn care acceptase s se "nsoare cu o a olescent care nu si#ea ni#ic pentru el% Dup ce accept tcut pe eapsa( se gn i la fat i la presiunile la care fusese supus "nainte s renune s-i #ai reziste% Privi iar la trupul ei tnr i se si#i ruinat% Dei( cuget #ai eparte( nici rolul ei e #o#ent nu era #ai puin ruinos% Pn atunci nu se artase eloc "ngri8orat e soarta lui% >ar acu# prea hotrt s fac tot posibilul ca s-l tri#it la e-ecuie% :n acest penulti# #o#ent nici un pre nu i se prea prea #are( inclusiv se-ul pe care i-l refuzase fr iscuie% !a c se i#punea ur#toarea "ntrebare: cine #erita #ila( 2luc3en( ea sau el7 Nu se putea eci e% 4a atare 0 fr un cuvnt 0 se "ntoarse i iei in ca#er% Dup ce "nchise ua "n ur#a lui( o "ncuie cu gri8% 5e use "n propriul lui salon% 5e si#ea alt o# pe inuntru% Dintea "i lucra in nou "n secvene logice( e parc toc#ai ar fi fost eliberat e transa "n care fusese aruncat% !a c( atunci cn se aez "n faa a ceea ce prea s fie un perete oarecare( eveni eo at contient e #ulte posibiliti logice% :n vre#e ce privea spre perete( pe el apru o i#agine% ! lui *i +( la telefon( cu vreo or #ai evre#e( cern o convorbire la #are istan cu octorul Heen 2luc3en% 2lasul ei( atunci cn "ncepu s vorbeasc( se auzi li#pe e in ifuzorul ascuns% ;i glasul tot #ai alar#at al lui 2luc3en se auzea la fel e clar( fr nici un fel e istorsiune( ei venea toc#ai e peste ocean% Higenroth asculta( cu o privire pier ut( cu# *i + "i povestea lui 2luc3en re#arca soului ei espre o eventual fug la Dealuri% , 4re c tii la fel e bine ca i #ine ce "nsea#n asta( "i spusese ea interlocutorului aflat pe un alt continent% Dac el fuge( atunci ur#ez eu% ;i ac eu plec cu el( atunci vine rn ul tu%

Dup cteva #o#ente a ugase pe un ton plngre: , Nu vreau s fug la Dealuri% Nu vreau s # espart e civilizaie% Higenroth scutur in cap( scrbit e ulti#ul ei cuvnt% *a nu#ete asta civilizaie<' se gn i auto#at% Bu#ea unui tiran cu# n-a #ai e-istat vreun altul e la' Nu cre ea c e-ista un ter#en e co#paraie a ecvat% ! evrul era c( "nainte e cstoria cu *i +( fusese un va8nic susintor al rigi itii siste#ului( #ai ales c avusese o teorie a lui espre necesitile aspre ale perioa elor e tranziie in istorie% .ealiz c *i + reuise s-i i#pun punctul e ve ere pentru c 2luc3en accept "n cele in ur# s se cstoreasc cu ea up ce avea s pri#easc pre#iul !cola ei pentru Higenroth( la fel cu# czu e acor s ia legtura cu toate cunotinele in 4o#isia * ucaiei ca s se asigure c profesorul ur#a s se prezinte la ecernarea pre#iului( ocazie cu care trebuia ecapitat% *i + accept la rn ul ei s aib gri8 s-i in soul acas( folosin use e orice fel e #i8loace posibile( pn "n ulti#ul #o#ent( cn avea s fie luat "n pri#ire e autoriti% Dup aceea( r% 2luc3en o "ntreb pe *i + ac nu avea nici un in iciu cu privire la ireciile spre care se "n reptaser teoriile lui Higenroth in ulti#ii zece ani% , ! reuit s fac acea escoperire "n legtur cu istana( orict ar fi e #are( care poate fi re us la zero 0 chiar acu# vorbi# prin acest siste#9 pofti# ct e bine se au vocile noastre< Dar e atunci se pare c n-a fcut altceva ect s-i perfecioneze invenia "n iferite aspecte% Nici nu-#i vine s cre c nu#ai e treaba asta s-a ocupat "nainte era foarte preocupat e chestiile noi pe ur# s-a apucat s scrie articolele acelea antiguverna#entale% =n .ezultat al *fectului *i +( cuget Higenroth sarcastic% &usese nevoie e o a olescent ca s-l ezechilibreze i s-i istrug bunul si#% Privin i#aginea perfect e pe perete( o observ pe *i + cu# scutura in cap( plin e "n oieli( apoi rspunzn : , :ntr-o zi a# intrat "n salon( pe neateptate 0 el cre ea c plecase# la cu#prturi 0 i pe pereii e acolo( care sunt in plastic or inar( erau nu#ai i#agini% Di-a cerut s uit c a# vzut aa ceva% Ba asta te refereai7 Higenroth si#i cu# se "nverzea la fa% 5 ai "ncre ere "n fe#ei<' se gn i cu a#rciune% Desigur( n-ar fi trebuit nicio at s-i cear s pstreze secretul% , Hei< .osti 2luc3en entuzias#at% Pare s fie o aplicaie a )eoriei 5iste#ului e Penetrare( pe care a prezentat-o la "nceputul carierei i a fost i#e iat iscre itat% Dac a gsit o cale prin care s-o pun "n practic< 2lasul i se ri icase cu o 8u#tate e octav% *i bine( pentru aa ceva a putea obine o au ien chiar la ictator% Dup aceea "ncerc s-o i#presioneze pe fat( subliniin ce i#portant era s fac un efort "n ti#pul celor cteva ore r#ase ca s obin i alte infor#aii cu privire la teoriile lui Higenroth% *i + pro#ise s fac "ntoc#ai%

5e prea c nu le trecuse prin #inte 0 observ Higenroth cu acreal 0 c( "n confor#itate cu #isticis#ul !cola ei( toate acele infor#aii aveau s fie trecute stu enilor lui% 4onversaia transoceanic se "ncheie cn *i + #rturisi pe fa c se si#ise e-tre# e atras e 2luc3en9 octorul "i rspunse galant c i el se si#ise e-tre# e "ncntat e persoana ei% Pe scena e pe perete( *i + puse receptorul "n furc( se ri ic i iei pe una intre ui% 5iste#ul e co#unicare inventat e Higenroth ar fi putut s-o ur#reasc( pentru c toi pereii casei erau e fapt nite receptoare sti#ulate auto#at% Dar "n clipa aceea( "n sufletul profesorului luptau ou senti#ente pentru supre#aia asupra #inii acestuia% Pri#ul 0 cu# s rezolve proble#a fugii% !l oilea( #ult #ai puternic( era un i#puls pur #asculin% 4ontient e aceast at% !tunci cn se fcuse cstoria( se prefcuse chiar i fa e sine c nu avea cu# s controleze "ntreaga situaie9 c ac guvernul consi erase potrivit s "i prezinte o nevast fru#oas( cu# ar fi putut el s-l opreasc7 Dai ales c nu se opusese pe fa ictaturii% )oate astea trebuiau s ispar% *ra o #inciun interioar 0 e care trebuia s se espart pentru tot eauna% :ntr-un fel( era chiar ri icol ca o fe#eie tnr i fru#oas s fie gata s se #ute la un alt brbat in #otivele care o i#pulsionau pe *i +% Dar nu conta% Nu era treaba lui ce inteniona s fac ea pe viitor cu pielea aceea perfect i cu trupul fin i fru#os% Proble#a Higenroth ateriz la 4urtea Dictatorului "n #i8locul unei zile tipice( pline e nebunie% Dou in cele trei a#ante curente ale Darelui /# fceau scan al pentru c erau rsuflate'( fiecare intre ele venin cu tot felul e pretenii% 4ele ou "nlocuitoare se aflau "nc "n acea stare e #n rie nebuneasc% Nu "i eau sea#a c( statistic vorbin ( o fe#eie nu petrecea #ai #ult e cinci luni "n patul regelui'% Din cauza lor( i a altor chestiuni personale( asistenii guverna#entali in pri#ul ealon erau e-tre# e ocupai% !a cu# sublinie chiar unul intre ei( care era al paisprezecelea ca putere in stat E in cauz c era sincerF( cn "i zise altuia( nu#rul trei "n ierarhie: , 4eva #ai evre#e "n seara asta i-a# rea#intit e proble#a Higenroth% 6reau s-i spun c( pre e cteva #o#ente( nici #car nu a tiut espre ce vorbesc% !poi a zis: !h( a 0 acu# tiu( tipul la cu co#unicaiile% 4t e urgent e chestiunea7' *u i-a# spus c-i e-tre# e urgent% Dup care i-a# e-plicat c Higenroth va fi ecapitat #ine% !ha'( a #or#it el( i ce a# ecis "n privina asta7'% *-celena voastr i-a# zis eu( se cre e c acest o# este "n posesia unor infor#aii tiinifice e o natur avansat% !ha( a( nu a# stat e vorb ieri cu cellalt e-pert "n co#unicaii7' 4u herr octor 2luc3en( i-a# a#intit eu% Da( esigur'( #i-a rspuns el% Deci este totul stabilit% / s aib loc o confruntare% 1ravo ie( ai

fcut treab bun% !cu#( la reve ere%' Dup care a plecat( cu z#betul la al lui pe buze% 4ei oi brbai se "ntlniser "n holul plin e oglinzi% Nu#rul Paisprezece( un tnr soli e vreo treizeci e ani( se nu#ea 4rother Gillia#s% !vea ochi #ari( nelinitii i fusese etichetat rept un intelectual pur snge% 4ellalt( Nu#rul )rei( era #ai btrn( #ai "nalt i #ai subire% 5e nu#ea !ppiter Ho ell i era un intelectual politic% 4u un z#bet ters( rspunse: , Prietene( ;eful face ase#enea glu#e cu tine nu#ai pentru c a observat c scprile lui e #e#orie te tulbur% :i place nesigurana ta% , !sta-i ce-#i zici #ereu( se plnse Gillia#s nefericit% Dar ai putea s#i spui i #ie ce "nsea#n toate aceste eclaraii pe care le arunc peste u#r7 , * foarte si#plu% !lter *go-ul lui va iscuta cu Higenroth prin circuitul )6 "nchis puin up #iezul nopii% , Dar e ce nu iscut el personal cu Higenroth7 , Dragul #eu prieten( ar i-a e-plicat e ce% Din ce #i-ai zis #ie( se pare c a eclarat c: 6a avea loc o confruntare'% !sta-i ceea ce i-a ezvluit( nu7 Nu#rul paisprezece oft% , Dcar !lter *go-ul tie ce s spun7 , !r fi bine s tie% 4u# a rezistat #ai #ult ect pre ecesorii si( probabil c-o s se escurce i acu#% , ;i la ce se va a8unge7 , *i bine( asta e e co#petena ta s 8u eci% > eal ar fi ca Higenroth s ezvluie secretele sale tiinifice i s #oar #ine pe butuc% !r fi soluia perfect% , Dar e ce ar vrea s fac vreo ezvluire7 , !sta-i e8a treaba ta% , Pentru nu#ele Do#nului( cu# i cn a# pri#it aceast #isiune7 , )u ai fost cel care 0 nu a fost un acci ent( te asigur 0 s-a "nt#plat s-l "ntlneasc pe ;ef "n aceast sear% *-presia e pe chipul tnrului reflecta o co#binaie e uluire i tea#% :ncerc e ou ori s vorbeasc( ar e fiecare at se trezi "nghiin "n sec% Nu#rul )rei continu pe un ton ecisiv: , >ar #ine ateapt un raport 6ictorie )otal in partea ta i a lui !lter% 1rbatul #ai vrstnic u s treac #ai eparte pe lng Gillia#s( ar se opri( se "ntoarse i rosti ega8at: , Nici "ntlnirea ta cu #ine( e acu#( n-a fost eloc "nt#pltoare% ;eful a avut senti#entul c nu ai reuit s-i "nelegi #esa8ul aa c #-a che#at cu cteva #inute "n ur# i #i-a spus s te l#uresc% Dai bine te-ai apuca e treab( o#nule% :n ziua pre#ergtoare ecapitrii( up-a#iaza trziu( Higenroth "nc se #ai gn ea la alternative%

De fapt 0 analiz el 0 la aa ceva se ateptau i ceilali in partea lui% !r fi strnit toate suspiciunile ac nu ar fi fcut "ncercri serioase pentru a supravieui Ba fel e bine putea s treac prin toate fazele stereotipe 0 "i zise #ai eparte cu cinis#% 5e aezase pe un scaun e pe peluz( chiar "n btaia soarelui% &r s se #ite( folosin zi ul e ci#ent in 8urul gr inii ca pe un reflector 0 naveau ect s ghiceasc ei singuri ce era #inunea aceea E ac "l ur#reau cu#vaF 0 activ #ental siste#ul e penetrare i localiz un 4onsilier al Dealurilor% >#e iat up aceea( Higenroth pru s vorbeasc e unul singur( ei glasul "i era preluat e un #icrofon #inuscul( i#plantat "n far ul e pe vrful nasului% Pe perete apruse i#aginea 4onsilierului% !cesta ascult cu buzele strnse ile#a lui Higenroth i( "n cele in ur#( scutur in cap% , >#e iat ce soia ta "i va a sea#a c Dealurile nu au o baz anu#e( te va tr a la unul intre Popasuri% Deci 0 nu 0 s n-o iei cu tine% =n Popas 0 aa se cre ea 0 era casa unui si#patizant al Dealurilor( care era gata s a posteasc un 4utat vre#e e ou spt#ni( "nainte s-l treac la un alt Popas% Higenroth "ns tia #ai bine: Dealurile' era o organizaie guverna#ental ce folosea un siste# sofisticat e #anipulare a rebelilor( eva ailor i a altor oponeni ai regi#ului% Disi enii sfreau #ereu fie prin a fi o#ori( fie prin a fi prini( ar nicio at i#e iat% !utoritile se str uiau s ea i#presia c victi#a era #ereu "n siguran( ei se afla "n per#anen sub controlul lor% ;i( cn "ntrun final era "ncolit( "ncercau s aran8eze totul astfel "nct s o lase s crea c fusese gsit acci ental sau c fcuse o greeal personal% Higenroth apelase la Dealuri "n acea up-a#iaz pentru c era posibil ca atele "ncercuite in calen arul lui *i + s nu "nse#ne ceea ce cre ea el( i( pentru a-i atinge scopul cu btaie lung( ar fi putut fi nevoit s-i a#ne e-ecuia cu o spt#n sau chiar #ai #ult% 4onsilierul "l "#bol i: , 4e-ar fi s veni# s v lu# pe la trei i#ineaa ca s v uce# la un Popas7 Bsai-v soia "ncuiat "n or#itor% :n fon ( u#neata eti savantul( cel care conteaz% Higenroth interveni i#e iat: , Nu uitai c i ea este tot o victi#% Poate c e-ist o soluie i #ai bun% Bsai-#i puin ti#p e gn ire% , Nu ateptai prea #ult( "l sftui 4onsilierul% Higenroth si#i o un e a #iraie% *ra ui#itor felul "n care un 4onsilier nu arta e#oii ci putea s-i e-pri#e pe loc prerile lui sincere% Nici #car purttorul e cuvnt al unei organizaii rebele a evrate nu ar fi putut s vorbeasc #ai bine ect tnrul plinu i sincer e a ineauri% :ntrerupse legtura( foarte #ulu#it% Perfeciunea siste#ului "l energiza aproape e fiecare at Hai s fi# puin cinstii 0 ecise el 0 a# a8uns la venerabila vrst e aizeci i opt e ani% )reaba #ea nu este s # salvez pe #ine( ci siste#ul e penetrare( astfel "nct( pe viitor( un o# #ai tnr ect sunt eu acu# s-l foloseasc i astfel s rezolve proble#a unei

ictaturi ere itare atotputernice care a pre at e ou ori sceptrul puterii' cu un succes ui#itor% :ntregul P#nt era con us e a treia generaie e ictatori 0 ceea ce in ica estul e li#pe e c se gsise o #eto e pregtire a unui #otenitor politic% :n sine era un eveni#ent unic( care #erita un stu iu special% Nu#ai siste#ele regale sau anu#ite tipuri e siste#e electorale fuseser capabile "nainte s a8ung la o ase#enea #otenire a puterii fr vrsare e snge9 nu pentru c n-ar fi avut loc violene i chiar cri#e( poate #ai #ulte ect se tia oficial% Higenroth avea propriile preri ne"#prtite cu privire la aceast chestiune% :ntrebare: 4e tnr ar fi putut s aleag pentru o ase#enea sarcin7 4u prere e ru( se vzu nevoit s-i scoat in calcul pe stu enii lui% *ra regretabil pentru c ou fete i unul intre biei erau otai cu inteligene sclipitoare% Dar "n acest caz toi 0 absolut toi 0 ar eveni suspeci i ar fi probabil e-ecutai% 1iei sau fete% Dac #ai aveau vreo speran( aceasta se atora nu#ai faptului c evitase cu gri8 orice contact cu ei "n aceste ulti#e ore% Nu( nu( gn i el( #ai e-ista 0 up cu# cntrise 0 nu#ai o singur posibilitate cu slabe anse e succes% Dar poate c soarta inea cu el% 5e ri ic z#bin abtut i se "ntoarse "n or#itor% *i + se "nvelise cu ptura iar chipul ei e-pri#a frica% , De ce #-ai "ncuiat aici7 :l "ntreb cu un glas tre#urtor% , Pentru c nu a# vrut s pleci( "i rspunse el% *-presia e pe faa ei se schi#b i#e iat% Bui Higenroth i se prea c-l consi era nebun% Dar n-o #ai putea alunga% Profesorul se aez pe #arginea patului( alturi e ea% , 4e perioa a lunii e pentru tine7 * posibil s r#i cu#va gravi 7 , Dar vreau% *i + se gn i c asta era ceea ce spera Higenroth pentru c( "ntr-o clipit( aa goal cu# era( fugi spre or#itorul ei% .eveni cu un calen ar pe care perioa ele #enstruale erau "ncercuite cu rou% Deci( nici o "n oial( interpretase corect atele 0 era chiar la #i8locul ciclului lunar Perioa a fertil% *i bine( cuget Higenroth( nu trebuie s apelez la ceva aa e co#plecu# ar fi fuga spre un Popas !vea totul( #o#entul potrivit( fe#eia( ispoziia necesar% Denirea lui *i + era s-l in pe loc iar sarcina lui era s salveze lu#ea "n viitor( profitn e presiunea e-ercitat asupra ei% Nu era toc#ai #o#entul i eal pentru se-9 atenia "i tot fugea "n alt parte% 4u toate astea( "n cele in ur#( izbuti s se escurce #ulu#itor% !cesta era pri#ul lui contact inti# cu fe#eia cu care se cstorise% *ra( "i zise singur( un act firesc "ntre ou fiine asociate legal i nu neaprat o proble# a oi a uli care consi#iser e bun-voie9 ei acel factor era prezent% *i + r#ase alturi e el restul up-a#iezii i nu#ai c nu-l sufoc la "nceputul serii cu ateniile ei% Puin up zece Eora ei e culcareF( Higenroth se apuc s-i spun cte ceva espre invenie% *ra un act calculat in partea

lui% /bservase e #ult vre#e c orice iscuie legat e tiin o a or#ea pe *i + #ai repe e ect orice fel e so#nifer% !a cu# anticipase( ei ar fi vrut s-l asculte( "ncepu s cate repetat "n vre#e ce el vorbea #ai eparte: , )oi ceilali proti au alungat i eea ca insolubil% !u spus( i ioii Higenroth nu se putea abine s nu-i "n8ure c un ele e sunet i lu#in se risipesc "n cteva secun e !cu#( esigur( la un anu#it nivel este a evrat% Dar nu i la altele% *i au uitat c e-ist energie peste tot( i c o un purttoare poate utiliza ce gsete pentru a#plificare i "n loc e releu% Pot tri#ite un #esa8 pe orice fel e istan% ;i ceea ce nu tie 2luc3en este c nu a# neaprat nevoie e un receptor la cellalt capt *i + "i rspunse cu un sforit uor% Higenroth se u 8os in pat( "i lu hainele cu el i se "#brc pe hol% Dup care reveni( a ucn "nuntru echipa#entul inventat e el( pe care "l poziion easupra patului "n care or#ea fata% &ocaliz proiectorul pe acea parte a corpului ei un e( up opt ore e la pri#ul contact se-ual( sper#atozoi ul probabil penetrase e8a ovulul% :l stabiliz acolo% Dicua bio-structur care( ceva #ai trziu "n viitor avea s evin o fiin u#an( era victi#a lui 0 4ine altcineva7 4e altceva7 ! evrul era c aceasta era singura cale prin care ar fi putut supravieui orice copil e-al lui9 ac nebunul in palat cre ea sincer c "n bebelu( "n copila( "n a olescent( e-ista secretul siste#ului e penetrare% 1a #ai #ult 0 specul Higenroth 0 poate c i *i + avea s fie lsat s-i triasc viaa% Pentru ea nu #ai e-ista o alt speran9 era sigur% Dar nu #ai avea vre#e e pier ut% Presupunea c razele spion "ncercau s va i s au ce se petrecea "n cas% Dar se loveau e c#pul lui e #agie% :nainte s rosteasc "ncet a evrul "ntr-un #icrofon ecranat i prin el irect "n c#pul pe care-l crease "n 8urul e#brionului e abia for#at( ri icase "n 8urul lui o barier e interferen care nu le per#itea celor care-l spionau cu avi itate s afle ceva% Nici *i + nu-l putea auzi% !cu# nu #ai e-ista vreo ans ca #ai trziu s fie hipnotizat i cuvintele lui scoase in subcontientul ei prin perseverena celor e la curte% >#e iat ce ter#in acea sarcin elicat( scoase in proiector circuitul cheie i-l strivi sub clci% !poi se "napoie "n salon% Pentru c se apropia ora critic( #iezul nopii venise vre#ea s verifice ac ina#icul "l observase "ntr-a evr% Dincolo( la ina#ic( acolo un e se afla concentrat puterea( o hoar "ntreag e e-peri( sub "n ru#area lui Paisprezece( fusese e-tre# e ocupat% )oi cei care participau gn iser( plnuiser i e-a#inaser osarul lui Higenroth e la ! la $% 4t vre#e fusese "n pat cu *i +( cteva co#itete luaser "n consi erare toate posibilitile% Dar ac nu avea e fapt ni#ic7 5e "ntrebaser ei% !tunci e ce nu fugise la Dealuri 0 capcana pentru rebelii proti( care chiar "i "nchipuiau c aveau un loc "n care ar fi putut scpa7 Dar( in nou( ac avea ceva 0 ce presiune ar fi putut s-i "#bol easc pe e-peri s scoat a evrul la suprafa7 *ra e-act acel gen e presiune

e-peri#entat e un anu#e tip e fiin u#an care e-cela "ntr-o singur irecie: ct e repe e putea a8unge la un rezultat( ct e repe e putea gsi o cale s-l satisfac pe ictator( ct e repe e s-ar putea ri ica easupra altora ase#enea ei( "n nerb area cu care voia s a8ute la o#orrea( rnirea sau ni#icirea unei persoane e8a con a#nate% Pn i 4rother Gillia#s 0 Nu#rul Paisprezece 0 era supus acestui gen e presiune% 4eea ce nu "#prtea cu ei( ceea ce nici #car nu suspecta( era orina lor iraional e a face orice "#potriva victi#ei selectate% 5copul lui: vo# face "n seara asta tot ceea ce este necesar% >ar pentru "n eplinirea #isiunii "i lsa subor onaii s fac restul( aa cu# pri#ise in icaii% >ar ac orice altceva eua( atunci procesul !cola ei evenea ulti#a soluie posibil prin care puteau afla a evrul% Pn la #iezul nopii( sub con ucerea lui Gillia#s( o #ic ar#at e e-peri( care a useser cu ei e-tre# e #ult tehnologie( o porni spre orelul universitar( concentrn puterea "ntregului stat "#potriva unui singur o#% Pri#a verificare fcut e Higenroth "i art pe peretele in salon silueta unei nave i#ense profilat pe cerul nopii( easupra casei% :n cteva #inute oar( siste#ul lui perfect supraveghea interiorul a ceea ce recunoscuse a fi laboratorul e poliie al navei% 4eea ce-l #ira pe Higenroth era ar#a#entul in otare% Hei'( se gn i eo at( asta-i nu#ai o nav e acoperire'% Nava fie "i acoperea pe cei care se apropiau e cas( ori trebuia s se asigure c nu avea cu# s scape% Higenroth e-a#in repe e echipa#entul in nav i u in cap cu a #iraie 0 erau pregtii pentru a coplei cu totul siste#ul lui e penetrare% 4u o i #ai #are #irare constat c octorul 2luc3en era unul intre savanii e lng #asivul panou e control al instru#entelor% 4eea ce "nse#na( cuget Higenroth #ai eparte( si#in cu# se albea la fa( c 2luc3en nu analizase eloc secretele 5iste#ului e Penetrare% Dar "n clipa aceea era chiar acolo( gata s foloseasc resursele planetei ca s le afle% *i bine( se ecise "n cele in ur# Higenroth( nici nu #-a# ateptat s fie uor% 5pera nu#ai ca 2luc3en s se fi uitat bine la viitoarea lui #ireas aa cu# fusese cu el "n pat% 4ineva ar fi putut cre e c "n *ra ;tiinific oa#enii se a aptau la ase#enea "#punsturi e gelozie cu viteza fulgerului% Pe peretele alturat se for# o i#agine care-l anun pe Higenroth c e cas se apropiau #ai #uli oa#eni "n ca#ioane% 2rbit( rsuci cteva butoane ca s re uc volu#ul sunetului "n ca#era lui *i +% 4teva clipe up aceea( ua in fa se fcu fr#e( cu un bubuit rsuntor% !tunci cn nite strini "l "nhar( Higenroth "l recunoscu pe Paisprezece% >#e iat( btrnul "i "ncet zbaterea i-i z#bi aproape cu si#patie% , & ceea ce este corect( "i zise% / s te si#i #ai bine% )nrul "l privi uluit% Dup care "nepeni eo at%

, Begea este corect( zise rguit% Begea cere ca toate secretele tiinifice s fie ezvluite% Nu e-ist e-cepii( nici #car pentru profesorul Higenroth% 5avantul "i strnse buzele% , 4hiar # "ntreba# cu# ar putea rezolva un o# ca tine o ase#enea ile# e or in #oral% Dai ales c cea e acu# este e-tre# e ificil% , >nsinuezi cu#va( rosti Paisprezece cu a#rciune( c legea este str#b7 6rei s spui c siste#ul nostru este greit7 Pui sub se#nul "ntrebrii reptul lui Bilgin s con uc lu#ea aa cu# este azi( aproape lipsit e anarhie7 *ra genul e isput fr viitor% !a c Higenroth renun la ea% , 5incer s fiu( "i zise( a vrea s ies in "ncurctura "n care # aflu% Dar a# "neles c *-celena sa nu "ncheie nici un fel e "nelegeri cu persoanele con a#nate% , *ste i#posibil( veni rspunsul "ncor at% * prea trziu% , :n acest caz( rosti Higenroth( ac ai pri#it sarcina e a e-trage e la #ine infor#aii ine-istente( fr a avea puterea e a-#i oferi altceva "n schi#b( atunci( tinere( te afli "ntr-o "ncurctur la fel e #are% , >nsinuezi( rosti Gillia#s a#enintor( c ceea ce se "nt#pl nu e eloc raional7 )e asigur c este absolut logic% Nu #ai atept vreun rspuns ci se "ntoarse pe clcie i strig: , ! ucei-l "nuntru< :n salon fu a us un #onitor e televiziune cu circuit "nchis( #o el foarte avansat% Higenroth privi la echipa#ent( ani#at e o u#br e speran% !poi "i zise i lui Paisprezece: , Poate c te-ai pripit s tragi concluziile% Poate c se va "ncheia o "nelegere% Poate 5e opri% Donitorul se lu#inase i i#e iat up aceea apru pe el cel #ai cunoscut chip in lu#e% 6zn u-l( oficialii #ici "n gra se aruncar i#e iat la po ea% Paisprezece r#ase "n picioare "#preun cu paznicii lui Higenroth( cei care-l ineau e brae i care r#aser #ai eparte ne#icai9 e-abia ac-i ri icaser ochii spre tavan "n se#n e respect% Dup ce privi "n elung la ochii aceia negri( cu luciri ca e #etal( Higenroth se "ntreb: ei bine( cu cine a# e-a face acu#( chiar cu *goistul "n persoan sau cu !lter *go7 4u# "ns era 4hipul cunoscut( "nse#na o victorie pentru el% 4eea ce tia i Darele /#% Pentru c( #ai #ult ca sigur( ni#eni nu i-ar fi folosit ublura fr a avea per#isiunea lui special% Dar nu conta% &useser estul e proti ca s conecteze setul e televiziune cu circuit "nchis toc#ai acolo eschizn te#porar barierele energetice( i asta era ceea ce conta cu a evrat% Pe ecran( buzele se eprtaser uor% !poi se auzi i glasul baritonal: , Din partea ta( profesore( cere# acu#( pentru popor( ezvluirea total a siste#ului e penetrare%

Higenroth se concentr cu putere asupra #o elului #ental care( "ntra evr( ar fi transfor#at acel contact te#porar "ntr-o ezvluire per#anent a siste#ului lui pentru popor% 4a atare nici nu rspunse% Din nou auzi glasul: , Profesore( s-a ove it e8a c oa#enii vorbesc cn se afl supui unei presiuni% Pentru tine( presiunea a "nceput s fie e-ercitat cu 0 ei bine( cu aproape trei ani "n ur#( cn a8utoarele #ele au fost instruite s gseasc cea #ai atrgtoare fat in lu#e% ;i au gsit-o% ! fost pus "ntruna in grupele tale e stu eni% .estul este istorie% !ici #-au prins( e clar< 4uget profesorul% 4hipul printesc( cu #usta #are 0 tatl tuturor 0 z#bea "ntr-un #o foarte neprintesc9 era aproape un rn8et% 2lasul rosti cu cinis# Eo e#oie interzis9 eci trebuia s fie vorba e !lter *goF: , !# a us vorba e treaba asta( profesore( pentru c( nu cu foarte #ult vre#e "n ur#( un brbat a refuzat s ne spun secretele lui% >-a# sfiat soia "n bucele "n faa ochilor% /#ul a suportat fr proble#e% Dup aceea a# trecut la el% 4hestia asta n-a #ai putut s-o suporte% ! "nceput s vorbeasc% Noi cre e# c i tu vei vorbi "n clipa "n care acelai lucru se va "nt#pla i cu soia ta( care ateapt un copil% Higenroth "i inu rsuflarea% /are cu# va reaciona aceast creatur cn va escoperi la ce presiune era supus acu# 0 ei eoca# at nu avea habar% Dar "n orice clip 4a i cu# ateptarea lui ar fi fost un fel e se#nal( se auzi un gea#t "nbuit e un eva in spate% 1trnul savant se "ntoarse i vzu c unul intre oa#enii ictatorului se ri icase i c avea "n urechi nite cti speciale% 1rbatul rosti "nbuit: , *-celena voastr 0 scena e fa( ce facei i spunei aici 0 este televizat "n toat lu#ea< Higenroth trebui s-i "nbue i#pulsul e a ri ica #na ca un profesor ce era( ca s-i corecteze spusele% 4eea ce ar fi vrut s-i spun era: Nu este televizat "n toat lu#ea( ci co#unicat prin penetrare( o#nule% 4eea ce "nsea#n c lacheul pe care-l avei a "neles totul anapo a% *ste o situaie cu #ult #ai grav ect v "nchipuii i nu o s v fie e nici un folos s "nchi ei setul e televiziune acu#%' Dup aceea( n-a #ai fost nevoie e revzut ceea ce s-a "nt#plat #ai eparte% 5iste#ul e penetrare se strecurase "n #o ulul e televiziune cu circuit "nchis 0 o #o alitate care i se oferise practic pe tav 0 "l localizase pe ictator( "l scanase i r#sese per#anent focalizat asupra lui% Din acel #o#ent( toi pereii e plastic in lu#e se transfor#aser "n ecrane care puteau s re ea cu fi elitate fiecare #icare a ictatorului( fiecare cuvnt rostit e el% >nclusiv( gn ise #ai eparte Higenroth( pereii e plastic in acea ca#er% :l ur#ri pe Bilgin cu# "ncerca fr succes s se econecteze e la circuitul e televiziune% Prea trziu% .#ase s-l priveasc pe ictator( vizibil

pe fun alul unei "ncperi #ari i foarte bogat orna#entate( ri icn u-se i "n reptn u-se spre cei civa brbai e acolo( "#brcai "n unifor#a u#il creat special pentru ofierii cu gra e "nalte in poliie% =nul intre acetia chiar "i spuse( pe un ton suav: , *-celena 6oastr( "n fon ( scopul nostru a fost s escoperi# cu ce fel e tiin avansat ave# e-a face% 4u# "n aceast lu#e #are suntei singura persoan a crui via este ca o carte eschis( #i se pare un lucru #inunat c s-a escoperit o #eto prin care v putei "#prti cu oa#enii e pretutin eni% !a ar cel in faa lor era !lter *go% Profesorul sperase ca faa bine cunoscut pe care o vzuse s fi fost chiar a ictatorului "n persoan( ar cu# iscutase nu#ai cu !lter *go-ul acestuia( atunci era ca i #ort% 5i#i cu# i se strngea ini#a% 1trnul ls eoparte regretele i se oeli pe loc% :n fon ( nu se ateptase s-i salveze propria via% Dai bine s continue cu 8ocul care avea s uc "n viitor la salvarea lu#ii% 5e pru foarte interesant s priveasc sosia ictatorului revenin la #asa tratativelor% !ctorul care se#na aa e bine cu Bilgin eschise iar #onitorul circuitului e televiziune care-l lega "n irect cu Higenroth i spuse: , Profesore( cu# "nchi e# siste#ul sta7 Bui Higenroth i se fcu #il e el% / s "ncerc s-l apr( se gn i 0 ei se "n oia c aa ceva era cu putin% Darele uciga in palat avea o logic nu#ai a lui "n ase#enea chestiuni% >ar logica aceea ea e "neles c nu "i asu#a nici un fel e riscuri% Nicio at% &r "n oial c !lter *go avea s fie o#ort nu#ai pentru c e-ista i cea #ai #ic posibilitate s fi r#as conectat cu#va la #ainria lui Higenroth% Profesorul "i rspunse: , !# vrut s profit e aceast ocazie ca s v art u#neavoastr i lu#ii "ntregi c e-ist o #inunat oportunitate e co#unicare perfect "ntre guvern i popor% Prin aceast #eto a aprut( "n fine( un siste# prin care viaa personal i public a unui con uctor( fiecare cuvnt pe care-l rostete( fiecare instruciune pe care o ( cu# este atunci cn r#ne singur( sau cu# i cu cine face ragoste 0 "ntreaga e-isten( #o#ent cu #o#ent 0 vor fi vizibile pentru toi oa#enii( "n orice clip% 2ata cu secretele sau cu nevoia e a pstra o i#agine public( a io eparta#entului e propagan 9 vo# avea pur i si#plu e-istena lui coti ian pe pereii in orice cas sau birou% Desigur( continu btrnul savant( nici prin cap nu #i-a trecut s forez pe cineva s a opte un ase#enea siste#% Dai #ult( "n curn "#i voi "nchi e echipa#entul% ! sugera s or onai s fie repornit #ai trziu% >ar up aceea( s avei acest contact re#arcabil( aceast co#unicare irect cu oa#enii in toat lu#ea e bun-voie% !cu#( "n "ncheiere 0 zise #ai eparte Higenroth 0 a# escoperit soluia i eal politic i econo#ic pentru lu#e% Din punctul #eu e ve ere cre c-a sosit vre#ea ca rasei u#ane s i se ofere posibilitatea alegerii% 6 sftuiesc s "#prii lu#ea "n ou zone econo#ice% Din care una care s fie

capitalist% >ar cealalt ar fi o continuare a ceea ce ave# acu#% Diferena intre i eea #ea e acu# i ceea ce a# avut "n trecut este #a8or( "n sensul c a# avea un singur guvern politic care s se ocupe e cele ou zone econo#ice( asigurn u-se c niciuna nu va "ncerca s pun stpnire pe cealalt% Per#in #icarea liber a oa#enilor intr-o zon "n alta( intr-un siste# "n cellalt( up cu# le convine( toate astea fiin 0 repet cu trie 0 sub con ucerea unui singur guvern% 4n a8unse "n acest punct observ c e-presia e pe chipul sosiei se schi#base% ;i se gn i: !u pri#it ceea ce au vrut i #ai ales ce a# vrut eu s pri#easc: o privire la siste#ul #eu i o eclaraie "n privina inteniilor #ele% Deci a sosit #o#entul s-#i iau a io%' :ncheie cuvntarea "n vre#e ce #o ela o anu#e un !lpha care avea s "nchi echipa#entul e penetrare% :n clipa ur#toare isprur toate i#aginile e pe perei% Pe ecranul #onitorului( !lter *go prea e-tre# e uurat% , :i #ulu#esc( profesore% ;i la reve ere% , Ba reve ere( rosti Higenroth% :n vre#e ce privea( actul final se "ncheie% Dna sosiei se "ntinse spre "ntreruptorul setului e televiziune i-l rsuci% >#aginea ispru e pe ecran% Paisprezece se apropie% , *i bine( rosti cu veselie( cel puin acu# ti# ct e bun este invenia u#itale% >ar #ainria e care te-ai folosit trebuie s fie pe un eva pe aproape% 4a atare( nu trebuie ect s-o cut#% 5au 0 i #ai bine 0 ne ari chiar u#neata un e este% 4a# aa 0 Higenroth era silit s a #it 0 era situaia "n #are% *ra clar c pn i Paisprezece "i zicea "n sinea lui: cu puterea noastr guverna#ental( pute# s-l oblig# pe acest o#( Higenroth( s fac ce vre# noi( pentru c este cu totul "n puterea noastr% 1trnul savant( observn acea atitu ine( se gn i #irat: oare chiar nu-i au sea#a c se afl "n casa #ea( un e eu sunt ictatorul7 Niciunul intre acei oa#eni nu "nelegea c( "n general( co#unicarea era un feno#en cu #ai #ulte nivele% Desigur( #ai "nti era ispoziia e co#unicare( care putea fi un glas sau o #eto electronic estul e co#plicat 0 apoi e-ista siste#ul nervos( cel care pri#ea #esa8ele% :n casa profesorului( toc#ai siste#ul nervos era partea cea #ai i#portant a echipa#entului% Pentru siste#ele nervoase si#ple ale i ioilor ictatorului( era ceva perfect logic s che#e ca#ioanele #ilitare i#ense ca s "ncarce "n ele echipa#entul pe care profesorul "l in icase a fi ascuns "n perei i "n ca#erele e la subsol( bine #ascate% Poate c i observatorilor in nava e easupra casei li s-a prut estul e bizar plecarea oa#enilor guvernului 0 lsn u-l pe Higenroth singur 0 ca s "nsoeasc echipa#entul capturat la bor ul unui avion #ilitar uria% Paisprezece( folosin u-se e toat autoritatea cu care fusese "nvestit( contact scurt nava e observaie( co#an n u-i s-i continue staionarea easupra casei% Dup aceea( uriaul avion ecol( pierzn u-se "n noapte%

Dup plecarea intruilor 0 aa cu# observaser i cei e la bor ul navei e poliie e easupra( cu razele lor spion 0 Higenroth se "n rept spre or#itorul soiei( se ezbrc i se urc "n pat% De i#inea Enu#ai pentru c 2luc3en "l observa cu atenieF( profesorul fcu ragoste "nc o at cu fru#oasa i tnra sa nevast% Dup aceea( "ncepu s se pregteasc pentru eveni#entele in $iua Patrioilor% /bservatorii in nava spion tiau( in e-perienele anterioare( c un savant precu# Higenroth va #erge spre ghilotin cu o privire "n eprtat i cu o e-presie senin% Paisprezece particip la cere#onia !cola ei i privi ecapitarea 0 pe care el personal o regreta% 4u toate astea( savantul fusese incre ibil e prost: toate acele articole critice *ra prea evre#e pentru guvern s accepte ase#enea antagoniti% Poate ceva #ai "ncolo ase#enea oa#eni vor fi tolerai% Dar nu acu#( nu "nc% Dup ce totul se sfri( cel #ai tnr #e#bru al Prezi iului 2uvernului Popular "i strnse pe stu enii care fuseser conectai "n irect la cunotinele capului 0 tiat 0 i "i transport pe toi pe calea aerului pn la &ortreaa $ece( o "nchisoare e #ini# securitate% Bocul acela arta ca o cas e vacan e la ar( iar tinerii se artar e-tre# e "ncntai% 4eva #ai trziu "n aceeai up-a#iaz( 4rother Gillia#s ENu#rul PaisprezeceF( o cut pe oa#na Higenroth( proaspta v uv( e-perien care avu arul s-l z runcine puin% !uzise e #ulte ori vorbin u-se e fru#useea ei% Dar i la palat vzuse o #uli#e e fe#ei fru#oase( rept care( apru la "ntlnirea cu *i + cu totul nepregtit% 4teva secun e r#sese cu gura cscat "n faa perfeciunii uluitoare a trsturilor ei i a siluetei e invi iat% :n cele in ur# reui s-i e-plice cu poticneli c guvernul orete s v ofere protecie i a pregtit o cas pentru u#neavoastr( oa#n Higenroth' .ee ina la care o use arta "ntr-a evr ca o cas elegant( ar( ca i &ortreaa $ece( era e fapt o "nchisoare bine pzit% >#e iat ce ter#in cu toate aceste sarcini( Paisprezece se "ntoarse la Palat% *ra foarte #ulu#it e sine% :i raport totul lui )rei( care ascult cu atenie i up aceea "i spuse: , Dine i#inea o s te chestionez #ai "n a#nunt% Di se pare c totul a #ers #ult prea uor% , Dar ce altceva ar fi putut s fac Higenroth "n faa unei ase#enea uniti #ilitare7 , ! evrat( "ncuviin superiorul% Dar vo# #ai ve ea i #ine i#inea% :n vre#e ce lu#ina pali a zorilor e-abia #ngia ferestrele i raperiile elegante in or#itorul lui Paisprezece( interco#ul e pe noptier prinse s bzie zgo#otos% Din fericire Paisprezece se obinuise cu ase#enea apeluri la ore nepotrivite i se trezea e obicei i#e iat( rept care( ei #ort e oboseal( eschise ochii( "ntinse #na s apese pe buton i rosti: , Gillia#s( o#nule%

*ra )rei care-l cuta in or#itorul lui% , Ho ell aici% )oc#ai a# pri#it o "ntrebare in partea ;efului% , Da7 5e trezi cu totul% , =n e ai us echipa#entul lui Higenroth7 , !# presupus c *-celena 5a l-ar vrea pe aproape( "ntr-un loc sigur% !a c l-a# livrat la epozitul I-JK in subsolul Patru% , 6rei s zici c e chiar aici( la palat7 , Da( o#nule% , &oarte bine( o s-i co#unic% >#e iat ce contactul se "ntrerupse( Paisprezece se "ntinse la loc pe pat cu un oftat so#noros 0 ar interco#ul bzi iar% Deschise ochii i observ c afar se lu#inase e-a binelea% Deci nu era vorba e o reche#are i#e iat aa cu# crezuse la "nceput era clar c a or#ise% 4a i "nainte( chipul e pe #onitorul interco#ului "i aparinea tot lui )rei% )nrul constat cu stupoare c superiorul lui era gata "#brcat( i( #ai i#portant( nu prea eloc #ulu#it% , 6reau s te infor#ez( o#nule Gillia#s( c *-celena 5a a cerut s r#i "n aparta#entul u#itale pn cn chestiunea ispariiei inveniei lui Higenroth se va l#uri cu totul% , 4u# ispariie7 5e blbi Paisprezece% , !zi i#inea evre#e( o#nule( cn ( l-a# infor#at pe *-celena 5a un e se afl echipa#entul( aa cu# #i-ai eclarat( el personal a cobort la nivelul Patru al subsolului pn "n seciunea e epozitare I-JK% !colo a escoperit c nu fusese "nregistrat nici o astfel e livrare% Paisprezece era gata s gea#( ar se abinu cu un efort i#ens% )rei continu pe acelai ton aspru: , :n clipa asta( o#nule( se cre e c ai fost cu#va prostit e Higenroth% 5unt sigur c-i ai sea#a c aceasta este cea #ai favorabil prere espre u#neata% !sta-i tot% )er#inat% Paisprezece se ls s ca la loc "n pat( pali ( ar rese#nat% )oc#ai fusese clasificat rept i iot 0 ceea ce era #ai bine ect iverse alte clasificri cri#inale pe care le-ar fi putut pri#i pentru negli8ena sa% !r fi putut fi etichetat ca sabotor e bunuri publice% 5au contra-revoluionar% 5au rept instru#entul aca e#icienilor e reapta% 5au al unor ultra-stngiti% 5au altele la fel% 5ituaia era prea grav ca s #ai "n rzneasc s #ai r#n "n pat% :nciu at( "i u sea#a c ar fi trebuit s se scoale chiar up pri#ul apel( punn u-se la ispoziia superiorilor% *-act acest lucru 0 e use cu a#rciune 0 l-ar fi fcut )rei "n locul lui% 2rbit( fcu o baie i se rase( up care se "#brc% ;i r#ase "n ateptare% Dup un ti#p( ceru s i se a uc #icul e8un% &u servit cu politeea obinuit% &usese preparat e-act pe gustul su i servit e chelneri

foarte curtenitori% 4eea ce "nse#na c izgraia "n care czuse era eoca# at un secret% :n vre#e ce i#ineaa se scurgea( Paisprezece se ecise: Dac tot trebuie s stau s atept( #ai bine s # ocup e anu#ite afaceri eparta#entale pe care le-a# tot a#nat pentru cn voi fi ceva #ai liber% 4eea ce se apuc s fac( cu a8utorul telefonului sau prin curieri% *ra o treab care avea arul s-l #ai "ncura8eze% :nse#na c nu se fcuse nici o "ncercare e a-i tia repturile e #e#bru al 5upre#ului Prezi iu Hotr" s stea i s atepte cu rb are% ;i s #unceasc ct #ai #ult cu putin 4o#isia e investigare sublinia faptul c pe o planet aa e vast precu# P#ntul( "n fiecare or aveau loc #ii e eveni#ente% 6apoare care se aflau pe ape% !vioane ri icate "n aer% )renuri( autobuze( #aini( oa#eni care erau "ntr-o continu #icare% Plus siste#ul enor# e rachete pentru vre#e( Bun( Darte( asteroizi( plus cele cteva staii spaiale care operau fiecare up un anu#e orar% .spunsul a fost c ni#eni nu se poate opune i nu poate ine cont e attea activiti separate% Ni#eni nu poate ascun e ce a fcut up ce oa#enii controlai e el au plecat 0 nici #car Higenroth% Deci( trebuiau s e-iste in icii% !cest nivel e raiona#ent avu arul s scoat la iveal cteva fapte% Pe unul intre terenurile e lansare a rachetelor trei oa#eni fuseser ucii i o rachet ispruse% De ase#enea( au fost gsii i un nu#r e oa#eni care( "n ca rul progra#ului e #unc( fuseser e fa la sosirea avionului #ilitar pe c#pul e lansare a rachetelor 0 acelai avion care-l avusese la bor pe 4rother Gillia#s i pe ceilali ageni guverna#entali9 Dar un e ar fi putut s ispar racheta7 :n cele in ur# s-a stabilit c nava lips fusese categoric lansat% 4o#isia interogase pe toi oa#enii care fuseser pe c#pul e lansare "n acea noapte% :n ti#pul celor ou spt#ni e investigaii( #e#brii co#isiei nu apucaser s oar# #ai #ult e cteva ore pe noapte% Dup cele ou spt#ni tensionate( "i re actar concluziile: :n ti#pul nopii e JL august MMNJ !% D%( avionul #ilitar N!-K-MN-H-M?J-D a zburat spre casa profesorului Dun Higenroth( confor# or inelor pri#ite in partea lui 4rother Gillia#s( De#bru al Prezi iului% ! aterizat pe peluza profesorului la scurt vre#e up #iezul nopii i a r#as acolo "n vre#e ce "n cala sa a fost "ncrcat un echipa#ent nei entificat i insuficient escris% De acolo a zburat spre o baz e rachete cunoscut agenilor guverna#entali sub nu#ele e co Hin3sa E ar pe care publicul o tie sub enu#irea e 4entrul e $boruri 5paiale nr% JOF% Dainria care nu a putut fi escris a fost escrcat "n ca#ioanele bazei( H-OPJ i H-NM?( i transportat pn la platfor#a e "ncrcare a rachetei tip !-H-! K@L@J% :ncrctorii Dalco# .u e i 5vel+ 2ru en au ri icat echipa#entul pn "n co#parti#entul e epozitare 2-O-) in racheta e #rfuri( lsn u-l acolo% 4n cei oi au fost infor#ai

e lansarea i#inent( au cobort platfor#a e "ncrcare "n ocul e siguran in subsol% Din turnul e control( ece atul EucisF Dai !sher i ece atul EucisF Hanu Harlitz( se presupune c au fost infor#ai espre estinaia rachetei( pentru c au lansat-o spre coor onatele pri#ite( folosin u-se e siste#ele lor e progra#are( i apoi tergn progra#ele% =lti#a persoan care cunotea estinaia rachetei fusese ece atul EucisF DatheQ !ron ee( e-pertul "n orbite( "nsrcinat "n noaptea lansrii cu co#pletarea rapoartelor e navigaie( care au fost furate sau istruse% 4onfor# #rturisirilor celor cteva uzini e #artori( 4rother Gillia#s( De#bru al Prezi iului( a fost ulti#ul care le-a #ai vzut "n via pe cele trei persoane EuciseF% !ceiai #artori au raportat c De#brul Prezi iului Gillia#s s-a "ntors la avionul #ilitar N!-K( care a plecat e acolo spre palat( aterizn pe aeroportul special in incinta acestuia% !paratul e zbor a r#as la palat pn a oua zi i#inea la ora L a%#%( 4n De#brul Prezi iului Gillia#s a urcat la bor cern s fie us la cere#onia !cola ei( "n care ur#a s fie ecapitat profesorul Dun Higenroth% ;i celelalte ru#uri fcute e avionul #ilitar au fost conse#nate( ar nu sunt relevante pentru aceast investigaie%' 4o#isia e investigaie subliniase c nu fusese nevoie i nici nu se ceruse prezena De#brului Prezi iului Gillia#s la au ieri% !a cu# nici De#brul Prezi iului Gillia#s nu ceruse s se "ntlneasc cu co#isia "nsrcinat cu investigarea cazului% Gillia#s EPaisprezeceF pri#i o copie a raportului la biroul su e la palat% Dup ce-l citi( pali la fa ar si#in u-se plin e cura8( "l contact pe )rei i "i zise: , Nu-#i a#intesc s fi a8uns pe vreun c#p e lansare% Presupun c sa "nt#plat pentru c invenia profesorului Higenroth lipsete% !# e us #ai eparte c toi care a# fost la profesor acas "n acea noapte( a# fost hipnotizai e un #ecanis# incre ibil e puternic9 e aceea consi er c-ar fi #ai bine s plec i#e iat e la palat pentru c e-ist posibilitatea s fi fost con iionat s fac i alte lucruri 0 probabil "#potriva *-celenei sale% 4re c nu este cazul s fiu eli#inat cu prea #are grab( pentru c a putea s fiu folositor "n cercetrile pe care le "ntreprin ei% 5unt #ai #ult ect pregtit s # las hipnotizat pentru ca s se poat e-trage infor#aiile stocate "n subcontientul #eu% De aceea( # pun e bun-voie la ispoziia u#neavoastr sau a *-celenei sale% 2lasul lui )rei( aa cu# ieea in interco#( era rece ar nu ostil% , !# "nregistrat tot ce #i-ai spus( "i zise% Poate c te-ar interesa s afli c( "n esen( acelai lucru l-a spus i ;eful up ce a citit raportul% !cu# iat care sunt instruciunile #ele: Nu pleca in palat% Nu participa la "ntrunirile Prezi iului% :n ti#pul zilei vei #erge la birou ca s-i "n eplineti sarcinile oficiale iar seara te vei "napoia "n aparta#entul tu% Dac( in vreun #otiv "nte#eiat( atoria "i cere s pleci e la palat( faci o cerere ctre #ine( pentru

c a# pri#it instruciuni precise pentru o atare situaie% Ri se va per#ite s cltoreti( ar nu#ai cu o per#isiune special( se#nat i parafat% Dup cteva clipe e tcere( )rei continu: , 6ei fi hipnotizat "n profunzi#e toc#ai pentru a scoate in subcontientul tu orice infor#aie e valoare% Dai trziu( cn oa#na Higenroth va a natere copilului profesorului( pentru tine a fost pregtit un alt plan confor# cruia va trebui s acionezi% Doa#na va fi #ritat "n grab cu r% 2luc3en( astfel ca el s-o poat observa i interoga ct #ai bine atunci cn vor avea acea relaie inti# care se poate obine "n ur#a unei cstorii% :n concluzie 5e opri( iar Paisprezece "ntreb plin e respect: , Da7 , *ste evi ent( continu )rei( c "n lu#ina celor "nt#plate( trebuie s fi# e-tre# e precaui% Dar 0 i -#i voie s subliniez 0 nu s-au luat nici un fel e #suri punitive contra ta% Dai #ult( ;eful chiar va iscuta cu tine la interco#( in cn "n cn % Dac se "nt#pl aa ceva( nu ai voie sub nici o for# s spui cuiva( inclusiv #ie( ce anu#e ai iscutat cu el "n ase#enea consultri strict particulare% 5-a "neles7 , Perfect% !luzia la v uva lui Higenroth "i a#inti lui Paisprezece e stu enii pe care-i transportase la &ortreaa $ece% 5e lu#in la fa atunci cn "i a#inti i lui )rei( apoi "ncheie cu: , :n fon i la ur#a ur#ei tot #ai ave# un as "n #nec% )oate atele espre teoria i practica penetrrii trebuie s e-iste i "n capetele lor% Ba cellalt capt al interco#ului se ls tcerea% &aa e pe #onitorul lui Paisprezece "i schi#b e-presia% / parte in ceea ce "nse#na privirea interlocutorului a8unse eo at la Gillia#s( laolalt cu gn ul c-o fcuse iar e oaie% :n pofi a inteligenei lui consi erabile( se lsase purtat "nainte e naivitatea copilreasc in suflet% 4rezuse 0 i "i use sea#a e eroare prea trziu 0 "n #otivul oficial at ecapitrilor !cola ei: c efectiv e-ista o #eto sofisticat i ove it e a transfera infor#aiile e la un creier la altul sau altele% 5e cutre#ur pe inuntru atunci cn a evrul "i fu revelat eo at e e-presia superiorului su% 4teva clipe up aceea( Ho ell E)reiF( rosti cu sil( "nainte s "ntrerup legtura: , > iotule< *ra tnr% Nu#ai treizeci i unu e ani% !a e tnr i supus unei presiuni consi erabile( Paisprezece cuta s potriveasc Relul su plin e #erite "n realitatea #inciunilor politice care "l "ncon8urau% 4a #uli alii "naintea lui( ve ea c acea logic str#b "i avea rostul ei% /bservase c #inciunile preau s a8ute #ai #ult ect a evrul( #ai ales "n unele grupuri e oa#eni% !stfel( acea #inciun( sau #inciuni( eveneau "n fapt a evrurile lor% Dac cineva nu putea fi "n e#nat s acioneze cu a8utorul unui a evr si#plu ar reaciona la o #inciun( atunci #inciuna politic i oficial

evenea a evrul pentru el% *-ista ceva( un eva "n a ncul lui( care reaciona i putea fi #otivat nu#ai e anu#ite si#boluri% De aceea( trebuia s-i prezini e-act acele si#boluri chiar ac( la pri#a( a oua( a treia sau a zecea privire( ele preau s contrazic chiar realitatea9 aa chibzuise 4rother Gillia#s ca i ceilali inaintea lui% )rebuie s "neleg c ceea ce conteaz "n final este rezultatul bun( se gn i% 4eea ce "nse#na c #inciunile nu erau rele atta vre#e ct pro uceau reacia orit% 4eea ce "nse#na c trebuia s se aco#o eze or e or la realitile inastiei lui Bilgin% 4onfor# or inelor pri#ite( schi#b copilul( un bieel( pe care-l nscuse fru#oasa *i + cu un altul% 4el puin la nivel contient( *i + nici nu observase c bebeluul pe care-l pri#ise "n schi#b se nscuse cu cteva #inute #ai evre#e( fiin e fapt fiul unei alte tinere fe#ei% De ase#enea( cn cea e a oua #a# se trezise in anestezie i privise la bebeluul espre care i se spusese c era al ei( si#ise c 0 ei bine( c nu avea #otive e "n oial% De abia #ult #ai trziu( up ani e zile( #rturisise c nu se si#ise prea fericit cu copilul pri#it( nu aa cu# se ateptase s fie% !tunci cn "l alpt pentru pri#a oar( se art nelinitit i agitat% 4u toate acestea( "n pofi a acelor 8u#ti e antagonis#( aceast #a# 0 al crei nu#e era Buena )ho#as 0 trecu prin toate fazele post-natale fireti% Decise c va nu#i biatul /rlo 0 up cineva in fa#ilia #a#ei ei% *i +( cn alese nu#ele pentru fiul ei Ecel puin acceptase c era copilul eiF( avu gri8 s-i aleag o i entitate cu totul non-Higenrothian( rept care "i spuse Heen 2luc3en 8r% 5oul ei( r% 2luc3en( nu co#ent eloc acea fals paternitate care-i fusese i#pus cu fora% Din cele ou #aria8e "nvase e8a 0 sau aa cre ea 0 c realitatea pentru o fe#eie era #ai si#pl ac( ase#eni unui ru "n nisip( i se per#itea s-i caute canalele naturale( orict e #ult s-ar fi "n eprtat e la cursul firesc% !cu#( se gn ise Gillia#s( cu# pot s # asigur c octorii i asistentele( plus restul personalului in spital care( fr ca eu s tiu( au observat in greeal schi#bul( s nu se apuce #ai trziu s ezvluie faptele unui /rlo )ho#as a ult7 EHeen 2luc3en 8r% Nu avea( esigur( nici un fel e i#portant politic sau tiinific%F :n toat acea afacere( #otivaia ecisiv fusese pro us e o singur "ntrebare: *ra posibil ca un copil nenscut s fi fost progra#at cu toate cunotinele espre siste#ul e co#unicare prin penetrare7 Dac era a evrat( atunci /rlo )ho#as va ti "n cele in ur# ce era acel siste# i probabil i cu# se putea utiliza% Desigur( se #ai ri ica i o a oua "ntrebare: putea fi s#uls acea infor#aie( e-tre# e i#portant( e la /rlo "n beneficiul "ntregii societi7

:n vre#e ce se gn ea la toate acele etalii( De#brul Prezi iului 4rother Gillia#s ocupa un aparta#ent e la 5pitalul 2osin ian% 5ub "n ru#area lui( civa ageni secrei e-ai poliiei( toi alei chiar e el( e-a#inaser toate fiele i toate osarele e la spital( fcuser #o ificri "n ocu#entele legate e caz i cercetaser trecutul octorilor i asistentelor i#plicate irect% *ra o operaiune estul e co#plicat% 4u toate astea( Gillia#s nu or#ea noaptea "ncercn s gseasc #eto e prin care toat lu#ea s ias in acea situaie cu pielea "ntreag% )ransferurile "ncepur chiar in pri#a zi% !parent fireti% !parent nelegate e ni#ic in ceea ce se "nt#plase% Probabil c ni#eni in personalul in spital nu avea habar e operaiunea lui% 5pitalul "n sine era o #onstruozitate cu o capacitate e zece #ii e paturi% &usese ales special pentru naterea apropiat a fiului lui *i + pentru c avea acel aer i#personal asociat cu o i#ens reea a #inistrativ% !nu#ite asistente isprur% !nu#ii octori n-au #ai fost vzui "n seciile lor% , =n e-i 4o una7 Dai "ntreba careva% , /ho( a pri#it o avansare i lucreaz acu# "n 4l irea 5% , 4e bine pentru ea% D bucur sincer( venea rspunsul curiosului% Dcar ac treaba asta ar #erge( se gn ea 4rother Gillia#s( "n vre#e ce se foia "n patul in aparta#entul e la spital( un e se prefcea c era bolnav e ini#% !a treceau pentru el orele nopilor% )ot felul e #ecanis#e secrete fuseser e8a i#plantate oa#enilor care fuseser etichetai rept suspeci'% $i up zi aparatele e ur#rire "nregistrau neobosite fiecare cuvnt pe carel spuneau9 Gillia#s avea un co#puter care asculta tot i re a up aceea un rezu#at prelucrat% &usese progra#at s selecteze nu#ai ialogurile potenial se#nificative% :n cele in ur# a8unsese s a #ire lipsa absolut a unei conversaii se#nificative% &r e-cepie( suspecii se co#portau e parc nu auziser nicio at e vreo *i + 2luc3en sau e Buena )ho#as% !poi( Gillia#s EPaisprezeceF( "ncerc s-i a#inteasc "n etaliu cu# ecursese aciunea e schi#bare a pruncilor% 5e prefcuse a fi un oficial guverna#ental #inor care verifica toate instalaiile i personalul in spital% )oate asistentele fuseser poftite s ias in ca#era "n care se aflau i cei oi copii( al lui *i + i al Buenei( alturi e ali nou-nscui% Paisprezece intrase "n "ncperea prsit E e a uliF% 4eea ce fcuse atunci( e-ersase e #ulte ori "nainte9 scosese plcuele e i entificare e la fiecare copil( le schi#base( apoi schi#base i copiii( Dup care( cteva #o#ente( r#sese ne#icat( privin la prunci% Dup cteva clipe "ncepuse s i se par c nu "i #ai putea eosebi% 5e gn ise c( #ai #ult ca sigur octorii i asistentele care ve eau ase#enea fiine #inuscule( sute "n fiecare spt#n( nu aveau cu# s-i ezvolte eo at capaciti e #e#orizare ei etic pentru unul sau oi bebelui%

!sta e( se gn i Gillia#s( a# fcut tot ce #i-a stat "n putere% !r fi e-a reptul ri icol s #ai r#n aici% !tunci( se transfer oficial la un alt spital% Dar( esigur( a#bulana lui o porni spre o estinaie #ult #ai practic% .eveni "n aparta#entul su in palat i-i trans#ise raportul( eclarn la final c era isponibil pentru o alt #isiune% !poi r#ase "n ateptare( nelinitit% >#e iat sun telefonul *ra secretara falsului birou e acoperire pe care-l folosise atunci cn se use rept oficialul venit "n inspecie la spital% &e#eia "i raport cu cal# c fusese contactat e soia "nlcri#at a octorului care-l "ngri8ise ct fusese un fals pacient% Doctorul #urise acci ental( "n ur#a c erii e la eta8ul zece in cl irea principal a spitalului% 5ecretara conchise cu acelai glas cal#: , 6 uva a si#it c trebuia s v anune pentru c a avut i#presia c u#neavoastr i cu soul ei ai evenit prieteni% , Dulu#esc( rspunse Paisprezece auto#at( vezi s-i tri#ii un buchet e flori "n nu#ele #eu% Dup aceea "nchisese( foarte pali la fa% 4ri#% )oi #artorii la schi#barea copiilor erau acu# ucii% Pentru nu#ele Do#nului( e ce nu vrea s aib "ncre ere "n #ine7 ! putea s-i ove esc c toi aceti oa#eni habar nu au e ce a# fcut eu acolo% 5e referea la ni#eni altul ect la e-celena sa( Dartin Bilgin( ictator e-traor inar% Bui Paisprezece i se prea c luase absolut toate #surile e precauie necesare% Dai #ult( chiar #esa8ul pe care-l pri#ise in partea soiei octorului #ort arta c nu avea nici o suspiciune fa e el% Desigur( in nefericire( soul ei "i spusese espre inspecia efectuat e un #ic oficial eal guvernului toc#ai "n spitalul "n care lucra% De aceea( cuget #ai eparte Paisprezece( secretul era aproape i#posibil e pstrat% Dai ales c infor#aiile erau trans#ise "n inti#itatea or#itoarelor% Putea presupune fr tga c ceea ce bnuiau celelalte asistente( octorii sau persoanele care lucrau "n a #inistraie Ecei civa care tiuser e prezena oficialului venit "n inspecie la spitalF aveau s spun "n cele in ur# cuiva: soie( so( frate( sor sau prieten% Dup ce ter#in convorbirea( Paisprezece se gn i: !a vor fi ucii cu toii "n cele in ur#%' Ba un #o#ent at( cn fusese #ai tnr 0 i acceptase reptul lui Bilgin e a con uce lu#ea( cu acea cre in specific oricrui fraier bine "n octrinat 0 se #uncise s nu#ere ci oa#eni fuseser e-ecutai in cauza unor infor#aii #inore espre care se presupunea c aveau habar% Nu#ai pentru un singur caz fuseser o#ori fr #il N OMN e oa#eni%

Dar acu# nu este nevoie e aa ceva( ecise eo at% Dai bine s vorbesc cu )rei i s-l rog s-l conving pe 5e opri% *pitetul care-i struia "nc pe vrful li#bii era aa e obscen "nct "l oc% 4ontient( "ncerc s se #ai te#pereze: 5tabilirea unei noi or ini cere i #ulte aciuni ure% /a#enii sunt incorigibili( #ai ales "n aceste faze ti#purii( cn revin foarte uor la co#porta#entul e stil vechi% Bu#ea colcie "nc e contrarevoluionari( sabotori( oa#eni cu "nclinaii puternice spre stnga sau spre reapta( oportuniti' )oate e-presiile "nchistate( cu a8utorul crora regi#ul "i categorisise potenialii a versari( "ncepur s-i rsune "n #inte atunci cn iei pe cori or i cobor" cu unul in ascensoarele elegante ale palatului( tot ti#pul ct strbtu holul vast spre biroul lui )rei% Nvli "n biroul lui Ho ell( lun u-l cu totul pe nepregtite% )rei ri ic privirea in ocu#entul pe care-l citea i( pre e cteva clipe( "ncre#eni% Paisprezece "i spuse: , :ncep s cre c nu a# "neles prea bine instruciunile pe care #i leai at% , >nstruciuni7 .epet )rei% , 4re c ar fi #ai bine ac i-a a ie raportul asupra cazului la care a# lucrat% !tunci( pe loc( cellalt reui s epeasc faza e uluire% ;i se ri ic repezit% , Nu( nu( strig pe un ton ascuit% Nici un cuvnt% )rebuie s r#n nu#ai "ntre tine i 4on uctor% , Dar este ceva foarte si#plu( continu cellalt% *u , )er#in< =rl Nu#rul )rei% :i use #inile la urechi% Ri-ai ieit cu totul in #ini7 5 nu #ai au nici un cuvnt e la tine% .eacia lui Ho ell era e-a reptul fantastic% /chii aproape c-i ieiser in orbite i chipul i se contorsionase( i( cu ct "ncerca #ai abitir s se controleze( cu att era eecul #ai #are% Gillia#s u s se retrag% , 1ine( gata( "i zise pe un ton ct #ai cal#( #-ai convins% !# priceput c nu e-ist nici un fel e canale inter#e iare "n afacerea asta( aa c-i pro#it sole#n c nu se va #ai repeta% , !r fi bine s nu se #ai "nt#ple( veni rspunsul a#ar% !cu# u-te "n aparta#entul tu i ateapt acolo pn cn vei fi che#at% Gillia#s( ei nu avea nici un fel e pregtire #ilitar( "i "n rept u#erii i salut% , &oarte bine( o#nule% 6 garantez c o ase#enea negli8en nu se va #ai repeta% Di se per#ite s plec acu#7 , Da( a( u-te% )nrul iei in birou i( ei pe inafar prea cal# i reinut( pe inuntru tre#ura ca frunza% )oc#ai avusese parte e cea #ai cu#plit revelaie 0 a# o a#intire( o parte intr-o infor#aie e care tiranul trebuie s scape cu#va% 4eea ce tia el era absolut ele#entar%

Pentru cteva #inute( cu un an "nainte( Higenroth artase c avea o putere care o copleea e eparte pe cea a regi#ului% Pentru acele cteva #inute "ntreaga lu#e strlucise e i#aginile erivate in geniul unui btrn% >nfor#aii ele#entare Paisprezece strbtu "ngn urat "ntin erea e #ar#ur lucioas a holului% Peste tot "n 8ur avea ovezile puterii i bogiei: scri #asive( tavane "nalte( can elabre i#ense% 4t e #inunat se si#ise( "i a#inti eo at( cn fusese invitat pri#a at "n acel centru al universului% 4u gn urile pier ute un eva "n trecut( aproape c nici nu observ #ica trup e brbai "n unifor#e care ieise e pe un cori or lateral i se apropia e el% .eveni la realitate oar atunci cn vzu c brbaii "n unifor#e se opriser i-i baraser calea% 5e opri la rn ul lui% , Do#nule( suntei 4rother Gillia#s7 6orbitorul era un tnr "#brcat "n unifor# e cpitan% Gillia#s "ncuviin up un scurt #o#ent e ezitare% Dai e#ult fusese i el la fel e sigur i e "nepat ca tnrul ofier cu ochi cprui i obra8i roii% , !# pri#it instruciuni( continu tnrul( s v escortez pn "ntr-un anu#e loc% Gillia#s nu "ntreb espre ce loc era vorba% 5e #ulu#i oar s #earg #ai eparte alturi e cpitan( contient c cei ase tineri "nar#ai cu puti veneau la un pas "n ur#a lor% Dica lor procesiune a8unse "n cele in ur# "n faa unei ui #ari( eschise( cu o arca larg easupra% >ntrar prin acea u cu arca "ntr-un fel e curte pe care Gillia#s n-o #ai vzuse nicio at "nainte% *ra o zon "ncon8urat e zi uri "nalte( ca# e patruzeci e #etri pe cincizeci( fr un tufi sau vreun pu#n e iarb nicieri la ve ere "n incinta e ci#ent% )nrul cpitan "i art unul intre zi uri% , 6 rog s #ergei acolo( "i zise% Gillia#s o porni "ncet( i( la fel e "ncet( se "ntoarse cu faa spre trup atunci cn a8unse lng perete% /bserv i#e iat linia for#at in cei ase brbai i pe tnrul cpitan aezat #ai "ntr-o parte( cu un ocu#ent "n #n% Dup ce arunc o privire peste el( acesta rosti cu un glas tuntor: , !# aici or inul pentru e-ecuia u#neavoastr i#e iat% Gillia#s se u "n spate pn cn si#i rceala zi ului la nivelul u#erilor% :n vre#e ce sttea acolo( "l ascult pe ofier citin acuzaiile( aa cu# preve ea legea: 2reeli serioase 4on ucere slab Poziie neclar i hotrri a#bigue !cte iversioniste )nrul "#pturi ocu#entul i-l vr" la loc "n buzunar% !poi ri ic brbia cu #n rie% Pe chip "i struia o e-presie "n r8it% , !sta e tot7 :ntreb Gillia#s% , Da% !sta e tot% * e-a reptul ui#itor( cuget fostul #e#bru al 5upre#ului Prezi iu al P#ntului( care( pn "n ur# cu cteva #inute fusese al paisprezecelea o# ca putere "n stat( ar este o evaluare absolut corect a ceea ce a# fcut( "n ter#enii realitii lui Bilgin

:n cei nou ani e cn fusese ese#nat "n acel post( trecuse e la faza e i iot tnr la cea "n care "ncercase s scuze regi#ul% Dup aceea se str uise s salveze cte o via ici i colo( "nainte s va realitatea aa cu# era ea% >ar acu#( la final( a8unsese "n faa plutonului e e-ecuie% 1nuia c ar trebui s i se per#it s-i spun ulti#ele cuvinte% Dar nu #ai avea ni#ic e spus i nici nu i se acor acest privilegiu% 4are intre ceilali isperai 0 cei care reuiser s supravieuiasc pn "n acel #o#ent 0 ar fi vrut s au ce avusese e spus un o# "nvins e siste#7 De fapt( care intre ei ar fi vrut s se tie c fusese interesat e ulti#ele cuvinte rostite e 4rother Gillia#s7 Gillia#s se gn i cu a#rciune: Din cauza acestui o# 0 Bilgin 0 nu a# avut nici #car un singur #o#ent e a evr% Nu a# trit nici #car o singur secun ca o persoan inteligent( capabil s gn easc i singur9 in copilrie #-a# str uit in rsputeri s-#i gsesc locul "n aceast realitate str#b% Nici #car o secun !tunci cn gloanele "i strpunser trupul( se ls s ca uor pe ci#entul rece( chircin u-se "n poziia fetusului Nici #car o secun ( #ai cuget pentru ulti#a oar( "ntins pe 8os "n faa plutonului e e-ecuie% 4el puin la aa ceva pruse s se gn easc "nainte e #oarte% , :ntr-o bun zi( zise >sh3rin cu un z#bet( vo# escoperi e ce cu optsprezece ani "n ur#( cel #ai bun savant in lu#e "n o#eniul co#unicaiilor a cerut s fie construit acest #ic ora chiar alturi e palat( i e ce a# a8uns s tri# aici ca nite regi cu e-cepia unui singur lucru% *ra un brbat e vreo cincizeci e ani( cu buza superioar ascuns e o #usta stufoas% :nainte s vorbeasc sttuse linitit la #as( #ncn u-i prnzul i privin in cn "n cn la uzina e ca#arazi e alturi% Ni#eni nu rspunse i#e iat% !poi: , 4are este acel lucru e-ceptat7 :ntreb nou-venitul in cealalt parte a #esei% *ra un tnr chipe care "i fusese prezentat lui >sh3rin i celorlali "n i#ineaa aceea% Nu#ele lui era /rlo )ho#as% Bocul e la #as era nu#rul unu in su % !tunci cn pusese "ntrebarea( /rlo ri icase privirea in farfurie% !tunci observase c toi ceilali se opriser in #ncat i "l priveau z#bin % :n pofi a reaciei lor( tot nu realizase c re#arca lui >sh3rin fusese fcut "n beneficiul lui% , 4a s iei#( "i e-plic >sh3rin( care a ucea puin cu Dartin Bilgin( ictatorul( in cauza staturii #runte i a #ustii( trebuie s trece# prin palat , ;i7 , Nu ne este per#is% , 4e vrei s spui7 :ntreb /rlo ocat% 5prncenele i se a unaser la baza nasului i privea "ncruntat "n 8ur% *u pe acolo a# venit% 4u perversitatea celor con a#nai( brbaii #ai vrstnici se uitau la el cu z#bete largi pe buze( "n vre#e ce realitatea cu#plit se instala "n #intea #ai tnrului lor tovar%

, Nu este per#is( repet >sh3rin% Pentru cteva clipe /rlo r#ase ne#icat% *#oiile care i se oglin iser "nainte pe chip ispruser% Probabil c noii colegi oreau s afle cu# suporta s se fac glu#e pe sea#a lui9 acest lucru era sugerat e noua e-presie care-i apru pe fa% :ncepu s r nesigur% !poi( eo at( "#pinse farfuria eoparte( ei nu ter#inase e #ncat% :n acelai chip "i "#pinse scaunul eparte e #as i sri "n picioare( up care se grbi s traverseze cantina #are cu o uzin e #ese fru#os aran8ate pn spre ua e-terioar care se ve ea "ntr-un capt% Dup plecarea lui( la #asa la care sttuse se ls linitea( copleit e conversaiile asurzitoare in restul cantinei% 1rbaii se lsaser pe spate "n scaunele lor% Ni#eni nu #ai #nca% !proape fiecare pereche e ochi strlucea "n ateptare% :n cele in ur#( un in ivi scun i zvelt 0 locul apte pe partea e est( specialist "n #ate#atic 0 pe nu#e !n en Dur+ea( rosti: , )oc#ai a# fost #artori la puterea unui singur gn ( care a fost prezentat cu o anu#e se#nificaie i a sti#ulat o fiin u#an s treac i#e iat la aciune% 5-a us s verifice% Dai #ult( fiin tnr i cuteztor( s-ar putea chiar s "ncerce s plece in /raul 4o#unicaiilor% =n alt brbat( pe nu#e Peter .osten 0 locul trei( su 0 scutur in cap up un #o#ent% , Do#nule( "i respect analiza pn un e ai us-o( co#ent pe un ton linitit( ar eu sugerez c ceea ce toc#ai a# vzut nu a fost oar puterea unui singur gn % *ste e ase#enea i un eveni#ent unic% .osten era un in ivi e "nli#e #e ie( cu u#eri e-tre# e lai i e puternici% 5pecialitatea lui era electronica% Privi cu atenie "n 8urul #esei% 4i intre voi( "ntreb( v-ai us la palat ca s verificai ac e a evrat atunci cn vi s-a spus c suntei prizonieri7 4onstatar ui#ii c niciunul intre ei nu proce ase precu# tnrul% , &antastic% , *ste a evrat% , !# acceptat totul fr s #ai iscut% , *u a# ateptat s-#i fie repartizat un aparta#ent( ceea ce s-a "nt#plat pe la #i8locul a#iezii% , *u cn a# a8uns "n aparta#ent i a# vzut c era aa e elegant #-a# #ai linitit% Dar nu a# "ncercat s v ac este sau nu a evrat% , Poate( continu .osten pe acelai ton rb tor( regi#ul chiar "i iubete pe cei tineri( sau aa ar vrea( ar #ai uit in cn "n cn % 4are ar putea fi cri#a noului nostru asociat7 >sh3rin( care ascultase totul cu un z#bet pali ( rspunse: , >art-#( Peter( regret( ar trebuie s te corectez% :n grupul lui Bilgin nu e-ist cri#e( nu e-ist ect acuzaii% :ntrebarea este eci( care sunt acuzaiile care i s-au a us7 .osten "nclin capul #are( leonin%

, Derita# s fiu corectat% :n retrospectiv( cuvntul pe care l-a# folosit pare aproape o "ncercare e conciliere% =n brbat zvelt care nu eschisese gura pn atunci 0 locul nou( nor 0 al crui nu#e era 5an + Dc>ntosh( un inginer cu faa pistruiat i pr #ai #ult rocat ect nisipiu( rosti cu seriozitate: , !a cu# noi( cei #ai btrni( a# aflat( nu conteaz cei civa oa#eni cu# este i noul nostru asociat 0 in ivizii singuri pot fi invali ai( reputaiile lor ruinate cu cteva acuzaii nefon ate% 4eea ce conteaz este #area #as a celor tineri( care nu tiu ni#ic i nu-i a#intesc faptele 0 pentru c nici #car nu le cunosc% *i sunt cei care ar trebui s fie tratai cu #nui e regi#% Nu#ai c regi#ul uit prea es i-i trateaz ru i pe ei% 5cutur in cap ne#ulu#it( artn u-i cei cincizeci e ani "n ri urile a nci e pe fa% /#ul acesta este aa e ne#ernic( aa e suspicios "nct nu se poate abine s nu ea cu bar a "n oricine% 5i#te nevoia per#anent s loveasc i s o#oare% =luitor% Dai ales c( aa cu# ti# cu toii( se presupune c a fost o at bebelu( biat( a olescent( brbat tnr( c a e-istat o perioa cn #ai avea "nc senti#ente% , !sta a fost "nainte e a-i gsi i ealul( rosti un brbat "nalt i soli 0 locul cincisprezece( vest 0 a crui specialitate era e ase#enea "n eparta#entul e fizic: feno#enele electro#agnetice% Nu#ele lui era Dan Datt% , ! evrul pe care trebuie s-l lu# "n sea#( interveni Peter .osten( ri icn in u#erii lui #ari( este c( e unul singur( a reuit s creeze o civilizaie "n ciu a noastr( a tuturor% 4a s spune# aa( a realizat-o peste ca avrele a trei #iliar e e oa#eni% , D "n oiesc c a o#ort #ai #ult e un #iliar ( rosti >sh3rin pe tonul su profesoral% 5 nu "ncepe# cu esti#ri netiinifice toc#ai "ntr-un ase#enea centru al tiinei% 5e "ntrerupse eo at% 2ata( linite( uite c se "ntoarce tnrul nostru% /bservar c venea "ncet% )nrul e abia ac-i tra picioarele% Rinea capul plecat% Prea a ncit "n gn uri% :n ti#pul "ntoarcerii lui la #as( ni#eni nu se #ai atinse e #ncare% )oat lu#ea sttea ne#icat i-l privea( e parc ar fi avut la ispoziie o eternitate% 4eea ce era trist ar a evrat% Pentru c triau "n acel centru #o ern an e an( rareori avn ocazia s #ai pri#easc "n lucru cte un proiect tiinific% 4u toii se #ai lu#inaser puin la fa e cn sosise /rlo9 ei era absur e tnr ca s se afle acolo( "n acel centru al tiinei% *sti#rile cu privire la vrsta sa variau e la optsprezece ani la ouzeci% Ni#eni nu cre ea c avea #ai puin e optsprezece9 chipul lui "#bu8orat i tineresc se#na cu al unei fete% Dac ar fi fost fat( ni#eni nu i-ar fi at #ai #ult e aisprezece( poate aptesprezece ani% Dar ca biat( trebuia s aib vreo ouzeci9 ar nu #ai #ult% )oat lu#ea era bucuroas atunci cn #ai venea cineva nou( pentru c acesta a ucea cu sine i infor#aii proaspete% !stfel( cei #ai btrni e acolo puteau s-i cerceteze cunotinele ca s le a auge apoi la vasta lor

e-perien% Dup aceea( "ntregul grup revenea la obinuita so#nolen intelectual i la u#orul e inainte% /rlo se ls s ca pe scaunul e pe care se ri icase cu zece #inute #ai evre#e( privi "n 8ur la chipurile z#bitoare i scutur in cap( cu #irare% , Do#nilor( le zise( vrei s aflai ce s-a "nt#plat7 >#e iat( cteva voci se ri icar sub for# e protest cutn s reziste ofertei( iar unul intre co#eseni chiar rosti rspicat: , 5cutete-ne e etalii e care nu ave# nevoie% Dar cei care protestau au fost repe e copleii e aprobrile #a8oritii% >sh3rin lu cuvntul "n nu#ele acestui grup: , !a cu# s-a subliniat #ai evre#e( tnrul nostru prieten a fcut un lucru unic% Deci ar trebui s ti# #ai #ulte% 4u# s-au escurcat grzile e la u cu tine7 4e anu#e au spus7 )nrul le rspunse cu si#plitate: , D-a# us spre ele i a# intrat pe u fr s spun ni#ic% Ba aa ceva nu s-au ateptat% Dotiv pentru care a# fcut ca# treizeci e pai "n interiorul palatului "nainte s fiu luat pe sus e un ofier i oi sol ai i apoi a us "napoi cu fora% , Dar ce anu#e i-au spus7 :ntreb Peter .osten% /rlo z#bi% Prea s-i fi revenit in oc9 se a aptase e8a la spiritul celor #ai btrni e acolo( acceptn interesul lor pur intelectual pentru toate a#nuntele siste#ului ictatorial% 2lasul "i tr a buna- ispoziie atunci cn se apuc s le povesteasc: , /fierul e gar #i-a zis: Do#nule( nu avei autorizaie ca s trecei prin palat%' Drept care eu i-a# rspuns: 4pitane( nu a# e gn s # pli#b prin palat% *u vreau s ies afar( "n stra %' *l s-a uitat la #ine i #i-a rspuns: Nu poi iei prin palat%' !tunci eu a# ce at "n faa hotrrii lui i i-a# zis: &oarte bine( atunci arat-#i cealalt cale%' *l #-a privit chior i #i-a spus cu 8u#tate e gur: Nu e-ist o alt cale e ieire%' !tunci eu #a# "nfuriat i #-a# rstit: !tunci vrei s spui c sunt prizonier aici7'% Nu( ar avei nevoie e o autorizaie ca s ieii%' &oarte bine( atunci con u-# pn la persoana care-#i poate a o ase#enea autorizaie%' !utorizaie pri#ii nu#ai in partea Pree intelui Bilgin%' &oarte bine( atunci tri#ite-i Pree intelui Bilgin cererea #ea respectuoas pentru o ase#enea autorizaie%' :#i pare ru( ar nu sunt autorizat s co#unic cu *-celena sa%' 1ine( atunci cine e7 *-ist o ase#enea persoan aici7' a# "ntrebat eu cu cal#% Ni#eni e aici'( #i-a rspuns el "ncurcat% Deci sunt prizonier( nu7' Nu( nu avei nevoie ect e autorizaia e la Pree intele Bilgin'( a continuat el cu "ncpnare% Dar el coboar vreo at "n aceast seciune a palatului7'( a# "ntrebat #ai eparte% Nu'( #i-a rspuns ofierul "ncurcat ea binelea% :n cazul sta sunt prizonier( aa-i7'( a# forat eu nota% Nu( ar trebuie s v cer s prsii aceast intrare% /bstrucionai trecerea%' Desigur( au #ai fost cteva ase#enea replici( conchise /rlo( ar "n cele in ur# #-a# "ntors iar aici( up cu# ve ei% Ba #as se ls linitea% :n cele in ur#( brbatul suprapon eral in locul treisprezece( vest 0 5a#uel /ber( fotografii color i electronic 0 rosti:

, Bogica ofierului e gar este e nez runcinat% Dup lege nu eti prizonier% *ti prizonier nu#ai "n ca rul autorizaiei e care ai nevoie ca s treci e el% 4a un calculator( nu a fost progra#at s te ia "n calcul( rept care nu tie cu# s se escurce cu "ntrebrile pe care i le pui% /rlo se "nveseli eo at% , ;i ce se va "nt#pla #ai eparte7 , / s i se repartizeze un aparta#ent% 6orbitorul era un brbat #are i negru precu# crbunele 0 locul cinci( est( nu#e: 2ar Iu+u9 feno#ene electro#agnetice( eparta#entul biologie% De obicei( a ug( treaba asta se face "ntre trei i trei i 8u#tate up-a#iaza% Dustaa stufoas a lui >sh3rin "ncepu s se #ite% , 4are sunt acuzaiile care i-au fost a use7 :ntreb e pe locul oisprezece( nor % )nrul z#bi cu #are a#rciune% , Nu s-au a us nici un fel e acuzaii "#potriva #ea% Di s-a spus pur i si#plu c a# fost pro#ovat% )oi cei e la #as "l priveau stupefiai% Din nou( "ncetar s #ai #nnce% , Dar este i#posibil% , )rebuie s e-iste nite acuzaii% , N-a# #ai auzit e aa ceva% &iecare spuse ceva ase#ntor( ar cuvintele se pier ur "n ru#oarea general% :n cele in ur# linitea se aternu in nou asupra #esei( iar Peter .osten rosti pe un ton grav: , :n ce post ai fost pro#ovat7 , Nu #i s-a spus espre ce era vorba% Dar "nainte a# refuzat o alt pro#ovare( pentru c "nse#na s iau locul efului #eu pe coasta e est% , !ha< *-cla# Dur+ea% !cu# "ncepe s se clarifice totul% Date#aticianul #ic i slab u in cap( e parc aa s-ar fi e-plicat totul% /a#enii nu-i pot per#ite s refuze pro#ovrile( nu "n lu#ea lui Bilgin% , *u a# refuzat( rspunse /rlo% , !tunci aceasta este acuzaia% , Nu% !# spus c nu cre c sunt pe eplin calificat ca s iau locul acelei persoane care avea #ai #ult e-perien ect #ine% Di-au spus c nu eu trebuie s 8u ec proble#a co#petenei% >ar eu a# spus( nu( pentru binele poporului( refuz s iau locul unei persoane #ult #ai co#petente ca #ine% , 4el puin( z#bi >sh3rin( cunoti 8argonul% , 4e s-a "nt#plat up aceea7 5e interes Dur+ea% , !# continuat s-#i v #ai eparte e treburile obinuite pn cn ( ieri up-a#iaz( a# fost eliberat in funcie i #i s-a spus s # prezint aici e i#inea( pentru c a# pri#it o alt pro#ovare% !# "ntrebat espre ce pro#ovare era vorba% >n ivi ul e la personal care #i-a at instruciunile nu avea habar% !# spus c-#i rezerv reptul e a refuza aceast pro#ovare( iar el a zis c asta epin e nu#ai e #ine% , ;i aici este locul "n care te-a tri#is7 >nsist Dur+ea%

, Da% , !sta "nsea#n c ai fost acuzat% , Nu( rspunse /rlo cu un z#bet 0 arta e parc s-ar fi istrat e #inune pe sea#a acelei iscuii 0 #ai ales c nu ar fi legal% Dup o clip e tcere a ug: *ste un fapt acceptat "n general( chiar i printre cei #ai severi critici ai lui Bilgin( c ni#eni nu a fost privat e ceva fr ca #ai "nti s i se fi a us nite acuzaii% 6oi insinuai c( ei e-ist acuzaii "#potriva #ea( totui nu #i s-au a us la cunotin "n #o public( ceea ce este ilegal% , Dar protest un brbat care nu #ai vorbise pn atunci 0 locul ase( est( un astrono# chinez( cu nu#ele occi entalizat "n Hi##+ Ho 0 toi cei in acest centru au fost "nchii pentru ceva% Pn i eu a# fost acuzat public cu aptesprezece ani "n ur#( "nainte s fiu a us aici% , Nu( eu sunt aici pe egeaba( rspunse /rlo% 5e lsase pe spate "n scaun( respirn precipitat( foarte absorbit e acel schi#b e replici% :ns( i#e iat up aceea( se ri ic cu o #icare brusc( privin "n 8urul #esei e parc ar fi fost un confereniar iar cei in 8ur au itoriul su% Do#nilor( "ncepu( #i se pare foarte clar c v potrivii perfect cu stereotipiile in lu#ea lui Bilgin( a persoanelor care au fost plasate "ntr-o categorie restrictiv( pe cn eu nu sunt aa% Pe scurt( e chiar nor#al s fii aici% Dar acest lucru nu #i se poate aplica i #ie% Pri#a reacie a celor in 8ur a fost a#uza#entul e-pri#at prin z#bete( e parc "ng#farea tnrului ar fi fost ceva aproape firesc% !nii petrecui "n "nchisoare le a useser un cal# eosebit( bazat pe o filosofie care( ei iferea e la un in ivi la altul( avea "n esen cteva puncte co#une tuturor% :n pri#ul rn ( nu puteau fi insultai% :n al oilea rn ( reacia lor la ceea ce prea s fie un atac( era u#orul( gn ul c cel care-i atacase glu#ea% De aceea( ateptau cu sufletul la gur ca cineva intre ei s rspun cu aceeai #one % 4n ( up un #inut( ni#eni nu veni cu o replic Eiar /rlo continua s stea "n picioare( cu z#betul pe buze( e parc ar fi ateptat o reacieF( >sh3rin "i zise uluit: , Dac ne gn i# #ai bine( insulta este total% Ni#eni nu ne-a #ai spus pn acu# c aici este locul nostru% >a gn ii-v puin% Nu este a evrat ce-a spus biatul7 , *i bine( al naibii s fiu ac nu-i aa% , Da% !i reptate( e pri#a oar cn ni se spune aa ceva% , N-avei ect s glu#ii( ar a# fost insultai ru e tot% :n vre#e ce in sal se auzeau ase#enea rspunsuri( tnrul r#ase "n picioare( la #asa lui( privin "n 8ur cu ochii lui albatri i li#pezi i cu acelai z#bet plcut pe buze% 4n se ls iar linitea( le zise: , Pot s continui cu critica7 Dinspre Dur+ea( #ate#aticianul( se auzi un oftat zgo#otos% , Ba fel e bine i-a# putea cunoate filosofia eo at( intr-o bucat( ect s-o asi#il# "ncetul cu "ncetul e-a lungul anilor% D u in cap spre /rlo% Da( vorbete% 5pune-ne tot%

Da8oritatea celorlali "ncuviinar serioi% Peter .osten interveni pe acelai ton egal i cal#: , Nu se tie cu#( "n clipa asta( un gn u#an pare eo at #ult #ai i#portant ect "nainte% Deci a izbutit s fac acest lucru pentru noi% /rlo le zise: , 6 voi ine un #ic iscurs% 5e uit "n 8ur i "ncepu: Do#nilor( va veni o perioa "n evoluia rasei u#ane cn acest #ic 8oc al unui ictator( care-i prin e pe tineri i se folosete e ei( nu va #ai #erge% *ecul vine in faptul c( "n tineree( ai fost folosii i nici #car nu ai observat% !i preluat "ncntai poziiile celor #ai btrni i nici nu ai bgat e sea# c retrogra area lor fcea parte intr-un siste# prin care un singur o# se folosea e cei tineri pentru propriile sale scopuri% Dintr-o at "ns ai evenit prea btrni i prea inteligeni pentru siste#( ar a fost prea trziu% 6-ai 8ucat rolul e viei netiutori( iar ur#toarea recolt e tineri naivi era estul e bine pregtit ca s v ia locul% , *u( continu /rlo ri icn in u#eri( #i-a# at sea#a e acest lucru pe la cincisprezece ani% Drept care( cu o spt#n "n ur#( cn #i sa spus c pot prelua postul unui o# e nu#ai treizeci i oi e ani a# respins propunerea( aa cu# v-a# #ai spus% >#e iat up aceea le-a# relatat povestea tuturor cunoscuilor e vrsta #ea i a# tri#is sute e scrisori unor necunoscui( e-plicn e ce a# fcut-o% Da8oritatea acestor scrisori sunt greu e ur#rit( pentru c "n acel #o#ent nu era# suspectat% 1nuiesc c ulti#ele rvae au fost reinute( ar cre c pri#ele i-au rspn it otrava% 4e prere avei7 4re ei c #car unul intre tinerii acetia va ri ica tora ca s-o uc #ai eparte7 5e aez la fel e brusc pe ct se ri icase "n picioare% 4ontroversa iscat se esfur #ult up ora prnzului% )oat lu#ea a8unse la un consens( iar rspunsul era negativ% , !u fost prea puini( "i zise #ate#aticianul Dur+ea% Nu uita c o#ul acesta a o#ort pe oricine a fost consi erat periculos pentru persoana lui% Nu nu#ai con uctorii e grup( ci toat lu#ea care einea anu#ite gn uri sau a#intiri% Pru eo at ui#it e propria analiz% :n fine( continu( gn urile u#ane au fost recunoscute rept periculoase% !nu#ite i ei( in iferent e capetele "n care se afl( atrag up ele o con a#nare la #oarte% !cele persoane care au ase#enea gn uri trebuiesc istruse( in iferent e nu#rul lor% , Dar i tu ai avut ase#enea i ei sau gn uri( "l contrazise /rlo( i totui ai r#as "n via% ;i eu le-a# avut( i nici #car nu a# fost "nc acuzat( nici po#eneal s # fi con a#nat la #oarte% 1rbatul #ai "n vrst se "nveseli eo at% , Noi cei e aici for## un grup special( zise Dur+ea% 5unte# e-peri e ulti# or "n #aterie e co#unicaii% Din cn "n cn pri#i# anu#ite proble#e pe care trebuie s le rezolv#( ar "n cea #ai #are parte a ti#pului( ne irosi# vre#ea pe aici laolalt cu talentul% 5e consi er c cercetarea tiinific a a8uns e8a la apogeu% Ni#ic nu are valoare ect ac este legat e nevoile unui singur o#% Deci "ntrebarea care se ri ic se opri%

>sh3rin "l "#bol i cu un z#bet larg: , Da( a( !n en( care este "ntrebarea7 Dur+ea se ri ic "n picioare% !a cu# sttea rept( prea i #ai #ic e statur ect atunci cn era aezat% 4hipul i felul "n care se co#porta preau s aparin cuiva care toc#ai fusese strfulgerat eo at e un gn vizionar% 4u ochii strlucin e entuzias#( rosti grbit: , Do#nilor( sunte# aici cu un scop% )oate celelalte "nsrcinri e inainte au fost oar nite aiureli( o ni#ica toat( #enite s ne eruteze( astfel "nct atunci cn vo# avea e furc cu a evrata proble#( s cre e# c este ca# la acelai nivel cu celelalte% 5e "ntoarse spre ocupantul scaunului cu nu#rul trei( in partea e su % Peter( zise #ai eparte( spunele i lor ce ai #enionat "n faa #ea ceva #ai evre#e% :ncheie( aproape fr suflu: , ! evrata proble# este cea care a aprut e i#inea% Peter 0 hai e( spune-le< Peter .osten( cel cu glas #ereu cal# se gsi eo at "n centrul ateniei tuturor% 4o#esenii si tiau c se avea bine cu generalul 5tul !r#i ge( a #inistratorul oraului'( cu care se cunotea in tineree i care nu ezita s-l #ai sune pe btrnul Peter in cn "n cn ca s trncneasc espre ce se #ai petrecea pe afar% :n ti#pul unei ase#enea convorbiri( avut chiar "n cursul acelei i#inei( generalul #enionase ca in "nt#plare noul proiect% , 6 #ai a#intii e Higenroth "ncepu Peter% )oat lu#ea ge#u "n se#n e protest( "ntrerupn u-l% , !h( nu( rosti cineva cu sil% , Pentru nu#ele Do#nului( zise un altul( nu iar cu teoria aia a Penetrrii% =r#ar apoi alii( aproape "n cor: , Parc 2luc3en pri#ise sarcina s rezolve proble#a asta% , !cu# o s ave# nu#ai belele% , De parc n-a# fi avut i aa estule pe cap up ce a# fost "nchii aici , Do#nilor( cal#ai-v( rosti Peter .osten% !vei la ispoziie ase luni ca s re escoperii acest siste#% 5unt sigur c este ti#p suficient% /rlo )ho#as privea e la unii la alii% :n ti#pul unui #o#ent e acal#ie le zise: , 4e anu#e e Penetrare7 5an + Dc>ntosh ge#u sonor% , Nu#ai asta ne #ai lipsea% 4ineva care nici #car nu a auzit e el% &lutur o #n pistruiat "n irecia biatului% Nici o gri8( putiule( o s auzi estule espre siste#ul sta ct o s stai pe aici% =n brbat plinu( nu#rul oisprezece "n partea e vest( se ri ic "n picioare% , *i bine( cre c acu# o s # uc la bibliotec ca s "ncep s # ocu#entez espre )eoria Penetrrii ca up aceea s # pun serios pe gn it% Dac proble#a asta a picat "n crca noastr( atunci a# face bine s

oferi# rezolvarea pe tav% Dac nu o face#( s-ar putea s nu #ai fi# tratai regete% >ei in cantin fr s #ai arunce o privire "n ur#% Plecarea sa provoc o serie e reacii la ceilali colegi ai si% =nul intre cei care tcuser pn atunci 0 locul zece( nor 0 ri ic spre tavan ochii cprui e-presivi i rosti: , .egi 0 up ce a# fost "ncuiai aici vre#e e opt ani( parc a# fi #ai #ult sclavi( nu regi% , 5pune-#i i #ie e ce te vaii7 >nterveni >sh3rin% 5e zvonete c Bilgin n-a prsit palatul e #ai bine e ouzeci e ani% , Dar ar fi putut pleca ac aa ar fi vrut% , De ce nu-i spui c i tu ai putea7 , Dar n-ar fi a evrat% >sh3rin ri ic #inile "n sus% 5e "ntoarse i-i zise lui /rlo: , 6ezi eci ce fel e in ivizi ave# pe aici% 4eea ce este estul e bun pentru ictatorul lu#ii nu poate fi estul e bun pentru ei% /a#enii sunt cu a evrat incorigibili% 4o#esenii lor "ncepuser s se ri ice i( lun u-i r#as bun e la ei cu iverse re#arci( plecar pe rn % :n cele in ur#( la #as r#aser nu#ai >sh3rin i /rlo% 4el #ai "n vrst arunc o privire la ceas up care "i spuse celui tnr pe un ton binevoitor: , )e-a sftui s #ergi acu# "n ca#era e pri#ire i s atepi acolo pn cn i se va repartiza un aparta#ent% /rlo se spri8ini obosit e sptarul scaunului% 4hipul fru#os( tineresc( se "ntunecase in cauz c se "ncruntase% , :ncerc s-#i au sea#a( "n #o logic( cu# se potrivete prezena #ea aici% ;i nu izbutesc eloc% )u poi7 , ! evrul este c nici nu #-a# gn it( a #ise brbatul cel btrn% , Nici eu 0 pn cn nu v-a# auzit pe voi iscutn % , !i ceva e ucaie tiinific7 , /arecu#% , 4e vrea s "nse#ne asta7 , Pi( z#betul e pe buzele tnrului era estul e a#biguu( sunt un fel e inginer e siste#e% , 4u# a ic un fel7 , Nu #i s-a per#is nicio at s-#i co#pletez e ucaia "ntr-un eparta#ent sau altul% 4a s spun aa( a# pri#it infor#aii in toate o#eniile tiinifice cu e-cepia 0 te rog s observi i#portana acestei o#isiuni 0 cu e-cepia co#unicaiilor% /rlo scutur in cap% ;i atunci( pentru nu#ele Do#nului( ce #ai caut eu aici7 , * foarte ciu at% >sh3rin "i scrpin #ustaa stufoas( apoi: *i bine( nu trebuie s face# presupuneri lipsite e orice raiune% :n felul ei( orice aciune in lu#ea lui Bilgin are propria ei logic( ei cteo at ne este foarte greu s-o ve e#% Bas-# s # #ai gn esc la situaia ta% 5e ri ic e la #as( scun i "n esat% !cu# este N%JP p%#%( aa c-ar fi #ai bine s

#ergi acolo un e cei in biroul a #inistrativ te pot gsi #ai uor% Dac vrei( te uc eu la ca#era e pri#ire% , Nu este nevoie% !# escoperit-o "n pli#barea e i#inea% /rlo se ri ic i el% Dup zborul e noapte( a# a8uns aici foarte evre#e aa c #a# pli#bat prin ora 0 parc aa "i spunei voi( o#nilor( nu7 , Peste tot% Dac acesta va eveni viitorul #eu c#in( tiu un e se afl locurile cele #ai i#portante% Da( conchise "n "ncheiere( nici chiar r#nerea #ea aici nu #i se pare eloc logic% De fapt( a fi ui#it ac a pri#i "n cele in ur# un aparta#ent sau o ca#er% Ba ora patru nu pri#ise nici o repartizare% ;i treaba asta "l eran8 "ntrun fel( ei( fiin aa e tnr( nu realiz i#e iat% Ba ase fr un #inut( cn /rlo se prezent a treia oar la a #inistraia aflat la pri#ul eta8( escoperi c ulti#ul anga8at( o fat( era pe cale s "nchi biroul% !vea haina pe ea i se pregtea e plecare% , :#i pare ru( "i zise cn "l vzu( ar nu a# pri#it nici un fel e or in ca s-i repartiz# o ca#er% Poate o s-o pri#eti #ine i#inea , Dar 0 "n noaptea asta7 Protest /rlo% =n e o s stau "n noaptea asta7 , :#i pare ru% Prea s se grbeasc foarte tare% *ra o fe#eie tnr cu piept #are care se potrivea cu chipul rotun i cu silueta plcut% Nu cre c ar trebui s faci in asta proble#a #ea( "i zise #ai eparte cu fer#itate% )e rog s te ai la o parte% /rlo se retrase pn "n pragul uii( i( pentru pri#a at( "ncerc s se oeleasc i s evin ceva #ai fer#% 4u fiecare pas cu care se retrsese si#ise cu# "i revenea tot #ai #ult in acea "ngri8orare ciu at care-l cuprinsese Desigur( se gn i( nu era proble#a ei% De fapt( e ce trebuia privit ca o proble#7 :i z#bi fetei atunci cn trecu pe lng el( iein pe hol% , 2ata( nu o s #ai vin pe aici cu ase#enea cereri( "i zise% / s or# pe 8os pe un eva% 4onsi er proble#a #ea e8a rezolvat% !uzin u-l( fata se opri% Pru chiar uor #icat% !poi rosti la repezeal: , )rebuie s ies in aceast parte a cl irii pn la ase i un sfert% Dup aceea( ni#eni nu #ai are voie s #ai treac prin palat% , :neleg aceast logic perfect( rspunse /rlo cal# i chiar uor a#uzat% )nra nu pruse "ns s-l au % / pornise grbit pe hol% Nu se opri nici atunci cn "i zise( privin u-l peste u#r: , !# #enionat asta pentru c( o at cn a# "ntrziat( a# gsit o canapea "n salonul care se afl la captul cori orului H% /rlo "i strig in ur#( cu un z#bet provocator pe buze: , Data viitoare cn o s #ai r#i pe aici( o s stau cu tine s-i in e urt% , Ba reve ere< :i #ai strig fata% Nu#ele #eu este Bi ia% Dispru in ve ere up pri#ul col% /rlo o porni "ncet "n aceeai irecie "n care #ersese i ea% .euise si gseasc pacea interioar cu e-cepia unui vag senti#ent e ui#ire% *ra

foarte neplcut c lsase ca lipsa unei ca#ere s-l afecteze% )rebuia s se asigure c nu avea s se #ai lase vreo at epri#at sau entuzias#at% !r fi trebuit s z#besc ct #-a# uitat la toi ne#ernicii aceia in palat( aa cu# la fel ar fi trebuit s z#besc ct #i-a# privit nefericiii colegi e prizonierat% Nu-i pot lsa s evin proble#a #ea% ;i nici eu nu pot eveni o proble# pentru #ine( nicio at% 2n ul se cur# pentru c a8unsese la un fel e rscruce "ntre ou cori oare i >sh3rin se apropia e el% /#uleul cu #ustaa blon ( care se "ntin ea peste faa vesel( "i fcu se#n cu #na% , *i( te-au gsit7 :l "ntreb% , 4ine7 , /fierul e gar cu trei intre oa#enii lui% /rlo "i alung un fior rece a#intin u-i la ceea ce gn ise puin #ai evre#e% , !u spus cu#va ce anu#e voiau7 :ntreb( in nou cal#( fr proble#e% , )e voiau pe tine% /chii lui >sh3rin strluceau e aare% , Dac erau sinceri( rspunse /rlo la fel e linitit( nu # "n oiesc c # vor gsi "n cele in ur#% D u s plece #ai eparte ar >sh3rin "l prinse e bra% , 4hiar nu ai habar espre ce ar putea fi vorba aici7 :l "ntreb aproape "n oapt% , Poate( rspunse tnrul( ega8at( oresc s-#i spun ce aparta#ent #i-a fost ese#nat% , !sta nu a fost nicio at "n atorirea celor in gar % De fapt 0 fcu un gest sugestiv atunci cn o pornir laolalt pe cori or 0 faptul c au venit pn aici( "n cutarea cuiva( este un eveni#ent unic% , /h( foarte bine( reui /rlo s spun( eci aa a# putea afla cu toii ceva nou% Ba reve ere< De aceast at >sh3rin nu #ai "ncerc s-l rein% !tunci cn /rl o porni pe un hol lateral "i strig nu#ai: , 4ina( pentru noi( .egii ;tiinei( se servete la ora apte( asta pentru cazul "n care o s #ai fii pe aici% /rlo fcu se#n cu #na( ar fr s priveasc "napoi% /raul' tiinei( prin care se "nvrtise i prin care se pli#ba i "n acel #o#ent( era cea #ai fantastic construcie pe care o vzuse "n cei ouzeci e ani e via% Pentru c avea o natur oarecu# pervers 0 altfel nu ar fi fcut totul ca s a8ung "n acea "nchisoare ciu at 0 pn atunci nu reuise s-i concentreze atenia asupra #e iului fabulos care-l "ncon8ura% )ratase acea cl ire aa cu# unii oa#eni tratau #uzeele( privin u-le "n grab i trecn zorii prin ele% :n clipa aceea fcu e-act opusul acestui lucru sunt'( se gn i( pe cale s iau o ecizie( aa c #ai bine o iau #ai "ncet' 4eea ce i fcu% Privi cu atenie la ceea ce era e vzut% ;i ceea ce ve ea nu era toc#ai incre ibil9 prea nu#ai%

&iecare cori or avea o li#e e aproape cincizeci e #etri i o "nli#e e patruzeci% Pereii e #ar#ur erau ecorai cu for#e i tot felul e inscripii #etalice% !cele for#e i cuvinte strlucitoare preau s epene o poveste co#plicat% Din cte putea el s-i ea sea#a( acolo se afla istoria co#plet( poate singura in lu#e( a tiinei co#unicaiilor% &iecare #ecanis# folosit( fiecare circuit conceput vreo at e o #inte o#eneasc( teoriile "n iagra#e strlucitoare( inventatorii scoi "n relief( totul espre ezvoltarea ei escris "n #ici te-te tiprite i "n for#ule #ate#atice% Desigur( acel cori or pe care se afla el reprezenta nu#ai o faet a acelei istorii a tiinei% Pentru c cerceta totul cu atenie( escoperi c-i a#intea frag#ente in ceea ce vzuse "n grab atunci cn se pli#base pe acolo e i#inea% Desigur( el netiin faptele( putea oar presupune c se afla totul acolo% Dar scopul( aa cu# "i e-plicase ghi ul pe care-l avusese atunci( era sti#ularea continu a e-perilor% ;i se spera 0 cu# spusese ghi ul 0 ca ei s observe "n cele in ur# noi relaii% >ar inveniile s "nfloreasc or e or% Propria lui atenie se "n eprt eo at *-ist ou ci( se gn i /rlo( ca s reacionezi la o cutare( in care una ar fi eva area( evitarea celor care te caut% 4ealalt cale ar fi gsirea celor care te caut% E4e s fac cu cei care-l cutau( epin ea e8a e circu#stane%F =n o# cutat a8ungea( fr voie( s reflecteze la relaia intre via i #oarte9 aa iscuta /rlo cu el "nsui( uor a#uzat% :n esen( viaa era o curb care pornea e la leagn i cobora apoi spre #or#nt% :n partea e sus a curbei( o#ul nu observa aproape nicio at #oartea% Dar cn se afla "n partea ei escen ent 0 aha( aici era o analogie foarte bun% !proape "n acelai fel "n care un in ivi cuta s se ascun e ur#ritorii si( tot aa "n partea escen ent a curbei( oa#enii cutau s se ascun e #oarte "n cabinetele #e icilor( spitale( sanatorii( apeln la iete naturiste i la #e ica#ente% Pe e alt parte( se tia c oa#enii cuteztori "i "nfruntaser cu capul sus Doartea( i( privin -o rept "n ochi( luptaser cu ea% =neori( o "nvinseser( alungn -o "napoi "n bezna in care ieise% !stfel( up ce o eturnaser pe Doa#na cu 4oasa( reueau s triasc surprinztor e #ult vre#e% !sta-i e #ine( ecise /rlo% 4utezana% Drept care( nu#ai cteva #inute up aceea se apropie e intrarea bine lu#inat a cori orului i#ens care fcea legtura "ntre palatul ictatorului i /raul 4o#unicaiilor% 5e "n rept cu pas le8er spre biroul "nalt al recepiei la care era instalat un ofier a 8unct al 2rzii% Nu-i scp ateniei c e-o parte i e alta a intrrii "n palat stteau ase oa#eni "n unifor#e cu putile pregtite% :n clipa "n care se apropie estul e birou( rosti pe un ton rspicat: , Bocotenente( nu#ele #eu este /rlo )ho#as Nu a fost nevoie s se lanseze i "n alte e-plicaii% .eacia celuilalt a fost e-a reptul ui#itoare% )nrul ofier se repezi la interco#ul instalat lng #asa e lucru i rosti grbit: , 4pitane( o#nul )ho#as toc#ai a sosit la recepie%

, !8ung acolo i#e iat 2lasul e bariton rsunase in ifuzor cu acel sunet natural specific siste#ului zero higenrothian( e parc o#ul care vorbise ar fi fost chiar acolo( lng ei% =r#ar cteva #o#ente e tcere% !poi( lucru ui#itor( /rlo se "ntoarse( ateptn ca #icul grup e cutare s apar eo at in centrul oraului prin unul in cele cteva cori oare% Dintre holurile i#ense( cinci a8ungeau pn "n foaier% /bserv o uoar agitaie pe cori orul in #i8loc% :n clipa ur#toare( un ofier cu insign e cpitan putu fi observat cu# venea alergn in toate puterile% :n spatele lui( chinuin u-se s in pasul( veneau cei trei sergeni% 4ei patru a8unser la recepie la cteva secun e iferen unii e alii% 4u toii preau fr suflare( ar cpitanul rosti i#e iat: , Do#nule )ho#as hu-hu # vei hu-hu "nsoi hu-hu "n palat Pe aici( o#nule< /rlo intr pe ua artat( contient c cei patru brbai care gfiau veneau "n ur#a lui% =n #o#ent up aceea( cpitanul( care prea s-i #ai fi revenit( trecu "n faa lui /rlo( spunn : , 5per c nu v eran8eaz ac #ai iui# puin pasul% Nu #ai atept vreun rspuns% :ncepu s alerge uor( ca apoi s fug ct "l ineau picioarele% , 5per s nu v suprai( izbuti s sufle% , Dar un e #erge#7 :ntreb /rlo( care "ncepuse i el s gfie% , !i fost invitat s participai la o cin special( o#nule% ;i suntei ateptat% , >nvitat 0 e cine7 5ufl /rlo% 4hiar "n vre#e ce punea "ntrebarea( "n #intea lui /rlo se strecur un gn pe care-l alung rept i#probabil% 1a nu( se cert singur( e-a reptul ri icol% , *-celena sa( Dartin Bilgin( rosti cpitanul cel tnr% 4hiar aa uiertoare cu# fusese( vocea lui tr ase #irarea% ;i o parte in acea ne"ncre ere pe care o si#ea i /rlo% Pentru tot restul ru#ului nu #ai schi#bar nici un cuvnt% )oi cinci alergau in toate puterile% :n faa lor( lu#inile preau ceva #ai intense% :n cele in ur# a8unser eo at la ceea ce vzuser e eparte: un alt cori or care-l "ntretia pe cel pe care alergau( e aceleai i#ensiuni i#pozante% :n clipa "n care sosir la rscruce( "ncetinir% /rlo observase felul "n care "i schi#base cpitanul pasul aa c "ncetini i el( pornin #ai eparte grbit( ar fr s #ai alerge% =i#itor( schi#baser pasul chiar la vre#e% Ba oi sau trei #etri #ai eparte( chiar up col( era o barier% =n fel e gar lung i strlucitor i "n spatele lui un alt birou% De cealalt parte a biroului se aflau o uzin e in ivizi "n unifor#e( cu fee poso#orte% *rau cu toii e-tre# e tineri( ca i cei care-l escortaser pn acolo% =nul intre ei 0 un in ivi care nu putea s aib #ai #ult e ouzeci i oi e ani( poate ouzeci i trei 0 purta "nse#nele e general% Dintre ceilali unsprezece tineri( up cu# observ /rlo intr-o singur privire( trei erau colonei( iar ceilali locoteneni-colonei i #aiori% =lti#ele

ou gra e erau "#prite "n #o egal "ntre cei e acolo( cte patru e fiecare( up cu# nu#r /rlo% :n vre#e ce el era absorbit e acele observaii rapi e( cpitanul care-l escortase se apropie e gar ul "n spatele cruia se afla generalul cu echipa sa% 5alut eapn i apoi raport: , 4pitan .uthers( l-a# escortat pe o#nul /rlo )ho#as% )nrul general se ri ic alturi e ceilali ofieri ai si( ar nu#ai el "ntoarse salutul% :n ti#pul acestui ritual r#sese la fel e "ncruntat( ca i ceilali subor onai ai si% Dar ochii gri( ca e oel( se aintiser asupra lui /rlo% , Do#nule )ho#as( vrei s ne faci onoarea e a trece la i enti-co#-ul instalat la poart7 /rlo trecu la aparat cu obinuina tuturor cetenilor-#o el in lu#ea lui Bilgin( care se confruntaser cu ase#enea #ainrii e #ii e ori "n via% )cut( ri ic #na i o bg cu tot cu "ncheietur "n eschiztura #ecanis#ului% 5e auzi un bzit scurt9 probabil calculatorul e care era legat co#para ceea ce se afla pe egetele( "n pal#a sau pe "ncheietura #inii cu un facsi#il "ncifrat in banca lui e ate% ;i( esigur( recunoscu i#e iat c( a( acela era o#ul cunoscut e ouzeci e ani sub nu#ele e /rlo )ho#as% 5e aprinse o lu#in ver e% )nrul cel #ai #are "n gra "i fcu se#n unuia cu un gra #ai #ic% , Daior 4lu3es( eschi e poarta< Ba acea co#an ( un in ivi ca# e aceeai vrst cu /rlo se "ntoarse i se "n rept spre poart cu o inut eapn( foarte #ilitreasc( se aplec i fcu un gest cu egetele9 i#e iat poarta se eschise larg% , >ntr( o#nule )ho#as( "l invit generalul% /rlo( supri#n u-i i#pulsul e a #erge la fel e eapn( o porni "nainte i trecu prin poart% Daiorul o "nchise gri8uliu up intrarea lui% :n clipa aceea( /rlo "i u sea#a e ceva% 4u# atenia "i fusese concentrat asupra #anevrelor #ilitare i#presionante e la birou i e la poart( observase nu#ai "n treact ceea ce se afla "n spatele lor: un zi "nalt cu ui aurii% Dou ui% :nalte% Bargi% Bucitoare% :nchise% ;i nu era tot% Din spatele acelor ui "nchise se auzeau rsete( strigte( cntece% > se prea ceva e-a reptul i#posibil% $go#otele erau "nbuite% Dar se auzeau 0 ac era atent 0 estul e clar( nu se "nelase "n privina lor% .sete slbatice% ! evrate chiote% 4ineva cnta ct putea e tare% Du#nezeule< *ra aa e atent i aa e ne u#erit e ceea ce auzea( "nct "i trebuir cteva secun e ca s va c #ica ra# in spatele lui nu se ter#inase "nc% 5e "ntoarse spre #ilitari( clipin ne u#erit% /bserv cu# cpitanul .uthers "ntin ea o hrtie% , Putei s-#i se#nai aici( o#nule7 :ntreb% *ste ova a c o#nul /rlo )ho#as( a fost a us "n siguran pn aici( un e va r#ne "n custo ia u#neavoastr%

2eneralul cu chip poso#ort accept ocu#entul( "l se#n i-l ta#pil i apoi "l "napoie% , !sta e tot( cpitane( rosti politicos% Dup aceea ur# retragerea "n stil #ilitar: 5alutul% Dersul cu spatele civa pai% / "ntoarcere for#al% 5ergenii preluar pasul i#e iat% !poi #arul cpitanului i al subalternilor si pe holul larg% , Pe aici( o#nule )ho#as glasul generalului "l for pe /rlo s renune s #ai ur#reasc cu ochii larg eschii e #irare toate acele proce uri% /rlo se "ntoarse( si#in u-se oarecu# copleit% > se prea c trecea e la un episo e natur hipnotic la un altul% Pe aici'( era ceva evi ent e acu#: spre uile cele #ari i aurii% Dar 0 /rlo constat cu o #are ui#ire 0 nu#ai generalul in cei oisprezece oa#eni prezeni acolo "l "nsoea% Ba fel e ui#itor era i faptul c ofierul "i eschise ua fr s se #ai oboseasc s bat% :nainte ca /rlo s se gn easc la pri#ele i#plicaii ale acelui gest( zgo#otul inuntru i pri#ul i#pact vizual "l luar cu totul pe nepregtite% *-ist #o#ente "n viaa oricui care r#n i#pri#ate "n #e#orie la fel e clar ca i i#aginile e pe fil#ul intr-un aparat e fotografiat% !colo( capturat pentru tot eauna e aparatul e fotografiat in creier( o astfel e scen este i#pri#at "n culori foarte vii% .#ne isponibil pentru a fi stu iat i privit "n cele #ai #ici etalii% 4ea in faa lui era o ase#enea scen e neuitat% /rlo ve ea o ca#er estul e #ic "n co#paraie cu holurile vaste in afara ei i cu #ri#ea i#presionant a palatului% Dei( esigur( avea aceeai "nli#e e aproape cincizeci e #etri ca i cori orul% :n acea "ncpere e-ista "ntr-o parte o #as lung( pregtit pentru treizeci e persoane% 4ealalt parte a ei r#sese liber% :n acea parte liber se strnseser cei treizeci e oa#eni% Nu toi cei treizeci e oa#eni cntau( r eau sau ipau% 5au( cel puin( nu toi eo at% Dar estui fceau una sau alta "n acelai ti#p "nct s creeze i#presia e haos% Pre e cteva #o#ente( i#probabilitatea a ceea ce ve ea "n faa ochilor( "l eter#in pe /rlo s r#n locului( "#pietrit "n prag% 4onstat consternat c fiecare grup 0 for#at in oi pn la o uzin e oa#eni 0 avea scan alagiii si i c fiecare in ivi inea "n #n cte un pahar cu un lichi colorat "n el% :nelese eo at totul% /a#enii aceia erau bei% ;i nu erau ect brbai% Nu se ve ea nici #car o singur fe#eie% Dult tr#biata egalitate intre brbai i fe#ei( pro#ovat cu atta for "n straturile inferioare ale societii( nu "i gsise a epi i "n acea "ncpere% 1ei% )oc#ai acolo( "n ini#a puterii care aservise "ntreaga planet( un e #inile ar fi trebuit s fie li#pezi "n fiecare ceas al fiecrei zile in an( #e#brii 5upre#ului Prezi iu al "ntregii lu#i 0 erau bei turt% .ecunoscu i#e iat chipurile fai#oase: Degara( Ho ell( 1u oon( Sahler( Peterson( .oTuet( &afar 0 oa#enii in consiliul intern% =nul sau altul in acel

grup e apte aprea #ereu la postul e televiziune cu cte o eclaraie grav% 4e ar fi spus toi #icii e-ecutivi ac i-ar fi vzut "n clipa aceea chefuin nebunete7 :n "#bulzeal #ai erau i alte fee cunoscute% Dar acetia erau cu o treapt sau ou #ai 8os ect cei apte% Pentru ei( in cte-i a#intea /rlo( era o treapt "nspre anoni#at% )ipul acela subirel( cu un nas acvilin( unul intre cei care cntau: era 5osatin7 ;i brbatul cel soli ( cu #a-ilarul ptrat: Do#alo7 ;i 0 "ncerc nesigur s-i a#inteasc e un alt nu#e: 4as 4as i #ai cu#7 >n iferent e cu# "l che#a( in ivi ul toc#ai striga pe un ton subire la un altul care urla la el pe un ton grav( "n #o vizibil aburit in cauza into-icaiei cu butur% 2eneralul "l trase e #nec% , Pe aici( o#nule )ho#as% /rlo fcu un pas "nuntru( pus "n #icare e cuvintele celuilalt% Nicio at nu-i i#aginase un ase#enea #o#ent9 in acest #otiv nu izbutea eloc s se #ite nor#al% :n toate gn urile pe care le nutrise( "ncrcate e criticis# pentru o#ul pe care-l ura "n acele zile "n eprtate( nu se vzuse participn la o petrecere at e el% Pentru /rlo( cel e atunci( in a olescen( ictatorul nu era altceva ect o bestie care #anipula pe toat lu#ea up bunul lui plac i care trebuia at "n vileag cu orice pre( pentru c oa#enii ar fi putut ve ea a evrul a8utn u-se e puin logic% >ar acu#( up ce aflase e treaba asta nu#ai cu cteva clipe #ai evre#e( trebuia s participe la o "ntlnire e-a reptul i#posibil cu acel obolan( ucigaul "n #as( cel #ai #are co#plotist al tuturor ti#purilor contra "ntregii rase u#ane /are va fi politicos7 Nepoliticos7 D va acuza7 5e "ntreb /rlo% D va lovi ispreuitor cu osul #inii7 E>ar eu va trebui s stau acolo i s suport e tea# s nu fiu o#ort pe loc%F 6a vorbi oare cu #ine( sau va a nu#ai in cap i apoi "#i va "ntoarce spatele( in iferent7 *ra prea #ult( prea repe e% 4eva #ai evre#e( toc#ai cn se oelise la gn ul c avea s petreac noaptea or#in pe un eva pe 8os( hotrse c ni#ic nu avea cu# s-l #ai cutre#ure in nou% Dar "n clipa aceea se cutre#ura violent pe inuntru% Dintea nu i se putea concentra( iar #ersul "i era la fel e nesigur ca i cel al beivilor e acolo% :#pie icat( /rlo "l ur# pe general prin "#bulzeal% 4ei oi brbai treceau printre grupurile zgo#otoase e petrecrei( unifor#a i#pecabil "nainte( iar /rlo venin nesigur "n spatele ei% Dergeau pe o potec i#aginar care trecea pe lng coate "n oite i pahare e lichior care se fluturau o at cu #inile ce fceau gesturi largi( pe lng oi brbai scunzi cu capete enor#e( apoi pe lng un al treilea( la fel e scun ar cu un cap nor#al% !cest al treilea in ivi avea o #usta la fel e stufoas ca i #icul >sh3rin% :ns e-ista o eosebire% De fapt( chiar #ai #ulte% Dustaa lui >sh3rin avea #ulte fire crunte a#estecate cu castaniul celorlalte% 4ea in faa lui era neagr% &aa lui >sh3rin( att ct era vizibil( avea tot felul e ri uri #ai #ult sau #ai puin a nci( atorate "naintrii respectabile "n vrst% &aa lui Bilgin era nete % Putea spune c avea pielea unui brbat e cel #ult treizeci i opt e ani% 4eea ce era i#posibil( esigur%

/rlo nu avu "ns vre#e s se gn easc la tinereea lui aparent% /bserv ui#it c ictatorul era "#brcat ca un a evrat an +% Dintr-un #otiv neclar treaba asta "l lu prin surprin ere( "ns #ai ur#au i alte surprize e acelai gen% Nu se ateptase ca #arele o# s fie aa e scun % Deci in cauza asta nu #ai prsise palatul e #ai bine e ouzeci e ani *legana brbatului era "nc i #ai neateptat% &r cusur% Purta pe el un costu# "nchis la culoare cu o croial ra ical( ar i#pecabil( care-i venea e #inune% Pr negru( #usta neagr( fa tnr( fer# *ra fru#os% !poi veni cea #ai #are surpriz in toate: persoana #icu i perfect "i z#bi e cu# "l vzu i-i strnse #na( up care "i zise cu glasul acela baritonal( foarte #asculin: , 4re c ave# acu# "n faa noastr pe singurul tnr in lu#e care a refuzat o pro#ovare e pri# #n% !se#enea lucruri speciale "#i sunt a use la cunotin i#e iat( tinere% )rebuie s ave# o #ic iscuie espre asta% Dar( esigur( #ai trziu% !cu# *liber #na lui /rlo i btu in pal#e% 5e auzi un a evrat tunet% Pentru nu#ele Do#nului( cuget /rlo( are i#plantai "n pal#e nite conectori cu sarcini opuse i atunci cn bate( sunetul este i#e iat a#plificat in tavan .eacia veni cu viteza fulgerului% >#e iat "ncetar toate cntecele% Ni#eni nu se #ai certa% .setele se cur#ar% :ntr-o clipit( ceata e beivi se transfor# "ntr-un grup civilizat e invitai care se "n reptau or onat spre #as% /#uleul se "ntoarse iar spre /rlo i-i zise: , 5 stai "n scaunul acela rou( aezat chiar "n faa #ea% :i art cu #na% !poi "l "#pinse uor e bra( "#bol in u-l pe /rlo s fac ocolul #esei spre scaunul in icat% /rlo r#ase "n picioare "n spatele lui( e parc ar fi ateptat un fel e se#nal% .#sese "n picioare toc#ai pentru c i ceilali stteau la fel( ateptn ceva% !tunci o#uleul se aez% :n #o evi ent acela era se#nalul ateptat% Dai ales c "n 8ur se auzeau scaunele trase e lng #as i oftatul e uurare al oaspeilor% Plus alte zgo#ote% Discuiile( care "ncetaser pentru cteva #o#ente( re"ncepur cu vigoare sporit( ei nu la fel e zgo#otoase% :n acel #o#ent /rlo se vzu nevoit s fac un efort ca s-i revin in oc% Dar nu izbuti% :i ceru o#ului in stnga s-i ea ceva( apoi se "ntoarse i-l "ntreb pe vecinul in reapta: , :ntregul Prezi iu este prezent aici "n seara asta7 >ncre ibil( ei pri#i pro#pt un rspuns( "l uit la cteva secun e up aceea%

:n pofi a brava ei care-l "n e#na s se oeleasc i s fie atent la ce se petrecea "n 8ur( /rlo se trezea #ereu privin spre ictatorul aezat "n capul #esei De ce oare( se gn i atunci( unii oa#eni #ici a8ung nite >sh3rini 0 care nu ar fi "n stare s vat#e nici o #usc 0 iar alii se transfor# "n Bilgini( ale crui egete sunt "ntot eauna "ncletate pe trgaciul ar#ei unui uciga7 / vre#e "ncerc s ur#reasc cu atenie conversaia care se esfura pe lng Bilgin 0 ceva legat e #arile fer#e guverna#entale i o nou politic legat e cine ar fi trebuit s fac #unca acolo% Bilgin "nclina "n favoarea unor #ainrii auto#ate( ar un brbat "n vrst( cu un chip sever E e parc ar fi fost ne#ulu#it "n per#anen e cevaF prea s sublinieze i#portana faptului c anu#ii oa#eni 0 clasificai rept tipul D 0 trebuiau pui #ai eparte la #unca #anual% , *ste o chestiune e #eninere a isciplinei( *-celena voastr% , Poate c ai reptate( rspunse Bilgin pe un ton neutru% Dar #ereu #a# gn it c n-ar strica s "ncerc# un siste# ceva #ai rela-at% Nu s-a #ai pus nicio at "n aplicare aa ceva( tiai7 1rbatul cel sever susinu c ceea ce putea fi bun pentru alii( nu putea fi aplicat cu succes i celor in categoria D% /rlo #nca "ncet% 4u fiecare "nghiitur se gn ea nucit: ce caut eu aici7 4e se va "nt#pla #ai eparte7 4e-i asta7 Nu se poate s fiu eu cel care st la aceeai #as cu o#ul pe care-l ursc #ai #ult ect pe oricine altcineva( nu se poate s-l au cu# vorbete aa e rezonabil "n vre#e ce linguitorii lui cer represiunea% Probabil c "n cele in ur# Bilgin le va per#ite s-l conving% E"n ti#pul acelui fel e #ncare( /rlo nu-l auzi ce n "n faa insistenelor%F Dup aceea se si#i asaltat e alte gn uri: ;i ac or inul s fiu o#ort la finele #esei7 Dac avea s fie obligat 0 up cu# "i i#agina 0 s se aeze cu spatele la perete Dac se "nt#pla aa ceva( un e ar fi putut "ncerca s fug7 /bservase c sufrageria avea patru rn uri e ui: intrarea cea #are inspre cori or( prin care venise el( plus alte trei ui #ici( absolut obinuite( fiecare avn o "nli#e e cel #ult oi #etri% 4helnerii folosiser ou astfel e ui pentru intrrile i ieirile lor repetate% Bui /rlo i se prea c cea #ai sigur cale ar fi fost pe una in uile care eau spre buctrie( sau( la nevoie( putea "ncerca s fug trecn prin cea cu nu#rul patru( ulti#a i cea #ai #isterioas% Desigur( erau nite speculaii e-a reptul nebune% Dar( cu# efectiv nu ve ea care era #otivul pentru care se afla acolo( #intea lui concepea tot felul e planuri fantas#agorice% :n i#aginaia "nfierbntat( se i ve ea eva n in sufragerie i ascunzn u-se un eva "n #runtaiele palatului% !colo( "ncolit e potere( ar fi fost ucis fr re#ucri% /rlo toc#ai se pregtea s se "ntristeze pentru sfritul tragic cn 0 eo at 0 cea e-a patra u se eschise i "n sufragerie "i fcu apariia un brbat plinu% Neateptat( incre ibil( fantastic

>ntrusul nu era eloc bine "#brcat% !vea pe el o pereche e pantaloni staco8ii i un tricou purpuriu foarte lung% 4hipul "i era rotun iar ochii cprui 8ucau "n orbite% , Hei( oa#eni buni< 5trig ct putu e tare% 5unt aici% )oat lu#ea s fie atent la #ine< Ba auzul acelor cuvinte e-pri#ate pe un ton e superioritate i insolen( brbaii e la #as "ncepur s se #ite 0 #ai puin Bilgin( care nu se "ntoarse( nu ri ic privirea i nu se opri in #ncat% >ntrusul veni "n grab spre captul #esei care se afla chiar "n reapta lui /rlo% /prin u-se acolo( ri ic o #n i-l art cu egetul pe ictator printr-un gest teatral( up care rosti cu arogan: , Bilgin( ce ai #ai pus la cale i eu nu tiu "nc7 /rlo se ls puin pe spate ca s-l priveasc #ai bine pe "n rzne( cuprins e stupoare% !poi 0 fr a-i veni a cre e 0 privi la feele celor in 8ur% Dup foiala iniial erau foarte linitii( ei preau s atepte ur#toarele cuvinte% =n singur brbat avea pe chip o e-presie e rese#nare a#uzat( ar el era singurul% Bilgin ecise "n cele in ur# s observe prezena intrusului% .#ase o clip tcut( apoi rosti pe un ton uor nesigur: , Pi , Hai( vorbete( "i porunci intrusul% Nu # #ai las a#eit e #or#iala aia "n #usta% , )oc#ai voia# s-i spun( Srosco( rspunse Bilgin( c probabil # fac vinovat e ceva% Dar "n clipa asta nu-#i au prea bine sea#a e ce anu#e% !i cu#va vreo sugestie7 /rlo se rela-% /bserv eo at c nu era altceva ect teatru% >ar replica lui Bilgin era un i#bol pentru cellalt% , Hai e( hai e< )onul lui Srosco lsa s se "neleag c nu inteniona s se lase us cu zhrelul% Dac ai nevoie e un #ic a8utor care s-i sti#uleze #e#oria( a uce# i#e iat tot echipa#entul necesar 4ineva gsise "ntreaga situaie foarte nosti# pentru c( in 8osul #esei( se auzi un chicotit sonor% Srosco ignor acea scurt "ntrerupere% , 4u# r#ne cu #ainria aia e la fer#e( pentru categoria D7 Prea foarte serios i foarte aspru% 5per c n-ai e gn s-i lai pe lingii tia s continue s se scal e "n falsa cre in c vrei s-o i#pui oa#enilor cu fora% 5per c nu ai e gn s-i lai s te opreasc s faci ceea ce este corect% , )rebuie s spun( se apr Bilgin( c nu sunt eloc "neles% *u sunt nu#ai un inginer social care vrea oar binele( asta-i tot% , 4u toate astea( insist Srosco( "i lai pe in ivizii tia vin icativi s te conving s uii e 8u ecata ta cea bun "n privina celor in categoria D% , !# iscutat nu#ai( rspunse Bilgin% Nu s-a luat nici un fel e ecizie% Di s-au prezentat oar iverse puncte e ve ere% , !ha( cine o s #ai fie o#ort pe ziua e azi7 5e interes Srosco% * cineva e aici care o s pri#easc ceea ce sunt sigur c #erit7 !sta-i #area

"ntrebare Pentru pri#a oar "i per#ise s priveasc la cei strni "n 8urul #esei% ;i chipul i se str#b "ntr-un rn8et% 4re c suntei e acor ( o#nilor( c asta-i foarte i#portant% 4are intre voi( obolanilor( o s ea ortuU popii pe ziua e azi7 5au care obolan in alte pri7 /rlo se si#i scuturat e un fior rece% !cele cuvinte "i a#intir e #ica lui fantezie "n care era e-ecutat la finele #esei% 4u# "ns ni#eni nu se uita spre el( sau aa i se prea( se aplec spre brbatul in reapta lui i opti: , 4ine-i acest Srosco7 1rbatul nu "ntoarse capul9 ar #ic buzele for#uln cuvinte "ntr-o oapt grbit: , *ste #scriciul curii( rspunse% Dup asta( /rlo "ncepu s-i revin% :i a#intea oar foarte vag ce anu#e era un #scrici e curte( in punct e ve ere istoric% Dar ceea ce ve ea acolo cu ochii lui i stu ia cu inteligena sa sclipitoare( era un feno#en incre ibil% Srosco era cel care "i spunea ictatorului "n fa ceea ce( fr "n oial( gn eau unii intre cei aflai la #as% Dscriciul( "nc in vre#uri i#e#oriale( "n rznea s spun ceea ce( ac ar fi fost rostit la #o ul serios( #ulte capete ar fi fost tiate e securea clului sau e ghilotin% :nc se #ai gn ea ui#it la toate i#plicaiile cn #ica co#e ie se sfri la fel e brusc pe ct "ncepuse% Bilgin ri ic #inile i btu in pal#e% *coul acelei bti e pal#e rsun ca un tunet inspre tavan% Srosco "nepeni% :n acel #o#ent toc#ai ea s se aplece% :n clipa "n care auzi tunetul( se "n rept e spate urgent% :nchise i ochii% :ntinse braele "n fa precu# un so#na#bul% 5e "ntoarse% ;i ase#enea unui so#na#bul( sau 0 i #ai bine 0 ca o persoan hipnotizat( se "n rept spre ua pe care intrase9 continun s se #ite ca un robot( o eschise( trecu pragul i ispru "n spatele ei% =a se trnti cu putere "n ur#a lui% )oat lu#ea se ri ic "n picioare 5fritul #esei( cuget /rlo9 u s se ri ice i el% 5e si#ea uurat% !vea i#presia c "nc #ai putea scpa e npast cu pielea "ntreag% 2n ul acela se cur#% Dna brbatului in reapta se aez pe u#rul lui( forn u-l s se aeze la loc% , >#e iat se va toasta "n cinstea ta( #ur#ur o#ul% *ra e vrst #i8locie i prea foarte hotrt( iar chipul prea vag cunoscut 0 probabil c apruse la televizor ca reprezentant al guvernului% 4u# e reuise s supravieuiasc pn la acea vrst nu era foarte clar% /rlo clipi% ;i si#i cu# creierul "i era acoperit e un nor negru% Dar r#ase #ai eparte aezat( aa cu# fusese sftuit% =n eveni#ent #agic% )oate acele fee "n reptate spre el% Bilgin( chiar "n faa lui( ri icat "n picioare% Deci e asta #-a pus s # aez aici 0 ochii negri ai lui Bilgin( care sclipeau ca e un foc interior( se aintiser asupra lui% Dustaa #arelui o# se #ic i pe sub ea se "ntrezri un z#bet% !poi gura i se eschise larg i "ncepu s rosteasc "n binecunoscutul stil oratoric: , Propun un toast pentru acest nou #e#bru al 5upre#ului Prezi iu( care va pri#i titlul e >ntelectual ;tiinific i va fi purttorul e cuvnt al

eparta#entului e tehnologie i tiin( cu cartierul general "n /raul 4o#unicaiilor% Do#nilor( vi-l prezint pe /rlo )ho#as% $#betul reapru% !poi paharul se ri ic spre buze% :n vre#e ce /rlo privea "ncre#enit( toat lu#ea bu i se "ntoarse s-l priveasc% =nii chiar rostir cte un: Dult noroc'% , !cu#( #ur#ur brbatul e lng /rlo( rspun e% Procesul care se petrecu "n interiorul lui /rlo "n cele cteva secun e "n care paharele se ri icaser spre buze era un tribut se#nificativ al #iilor e ore pe care le evotase preparrii sale pentru rebeliune% :n ti#p ce se ri ica( "i rectig luci itatea care-i spunea c toate fceau parte intr-un 8oc i c trebuia s 8oace rolul principal in iferent ac totul avea s ureze nu#ai o zi sau poate nici o or% Desigur( un eva "n strfun ul #inii era contient c acea pro#ovare nu era una pe care s-o poat refuza% Pentru c( teoretic cel puin( ansele sale e a rsturna regi#ul se #ultiplicaser e cteva zeci e ori% 5e rela- uor% ;i chiar z#bi% .i ic paharul% !poi spuse: , Do#nilor( una intre cele #ai #ari ificulti prezente "n lu#ea noastr este cunoaterea a evrului sau chiar rostirea lui% Dintr-un #otiv care nu #i-este toc#ai clar( si#t nevoia copleitoare s spun e-act ceea ce cre % :n clipa asta sunt "nc uluit e #area onoare care #i s-a fcut% 5per ca toate persoanele care sunt responsabile e aceast onoare s fie pregtite s au in partea #ea e-act ceea ce cre espre orice situaie aprut% Dar trebuie s stea linitite( tiin c "#i voi spune prerea nu#ai atunci cn voi fi "ntrebat( i nu#ai ca un rspuns la o anu#e "ntrebare% Dulu#esc% .i ic paharul spre buze i sorbi in lichi ul in el% Dup care( z#bi i "ntreb nevinovat: , ;i acu#( "#i poate spune cineva un e voi putea s or# la noapte7 Bilgin izbucni "n rs% &usese un hohot spontan% >#e iat( "n 8urul #esei se auzi ecoul rsetelor celorlali% 4n zgo#otele "ncetar( ictatorul "i zise pe un ton vesel: , )nrul #eu prieten i coleg( o s-l pun pe generalul Hintnell s te escorteze pn la noul tu aparta#ent% Privi cu atenie "n 8ur% , *-n regul( o#nilor( ne vo# reve ea #ine sear( tot aici( la cin% >#e iat scaunele "ncepur s se #ite i oa#enii prinser s se ri ice e la #as% =ile cele #ari se eschiser% 5ala "ncepu s se goleasc% /rlo arunc o privire la ceas% *ra L%MM% :n vre#e ce se "n repta spre uile cele #ari( "l cut in priviri pe Bilgin% Dar ictatorul se fcuse e8a nevzut% :nainte s apuce s se #ai gn easc la ispariia stranie( si#i nite egete cu# "l strngeau uor e cot% , Pe aici( o#nule )ho#as% /rlo se "ntoarse% Bng el apruse in senin generalul cel tnr% , Du#neata eti /rlo ezit o clip Hintnell7 , Da( o#nule% , )rebuie s # con uci la aparta#entul #eu%

, !# cheia la #ine( o#nule% &elicitri( o#nule( ac-#i per#itei s le e-pri#% , Dulu#esc% , *u v voi con uce pn la u( "i #ai zise generalul Hintnell% !cestea sunt instruciunile pe care le-a# pri#it% Dar vei intra singur% De acolo( va trebui s preluai con ucerea% 4eea ce auzea suna ciu at% Dar cu# #ergeau a#n oi( singuri( pe cori or( /rlo se gn i tcut la spusele celuilalt !l naibii s fiu( se gn i "n cele in ur#( acu# a reuit s # "ngri8oreze iar 0 4e naiba era "n aparta#ent e era nevoit s preia con ucerea'7 .#ase tcut "n continuare( "n vre#e ce urcau cu liftul pn la cel eal treilea eta8 al palatului cu patru caturi% 4oborr in lift i "ncepur s strbat un alt cori or i#ens pn cn a8unser la o u pe care sttea scris cu auriu: 4 MO% /fierul cu gra "nalt i chip #ohort se opri9 pentru un #o#ent r#aser alturi( a#n oi aa e tineri( cuget /rlo( e abia ieii in a olescen 0 Hintnell e general( iar eu De#bru al Prezi iului% 5e#nificaia aproape fatal a posturilor pri#ite nu prea s-i fac i#presie tnrului general% , Pn aici a# putut s vin( "i zise% :i "ntinse ou la#e #etalice ataate la un lan argintiu% /rlo recunoscu acele la#e sau tifturi rept ispozitive electronice care puteau fi acor ate la c#pul electro#agnetic in ivi ual i care puteau fi folosite up aceea nu#ai e el% , 5unt ou la fel( continu generalul Hintnell% 4a atare( ar fi bine s pstrezi una "ntr-un loc i pe cealalt "n alt parte% !r putea fi ificil s faci rost e un alt set% /rlo "i not cu atenie acel sfat% De use e aici c toate cheile e la aparta#ente veneau chiar e la Bilgin "n persoan% Darele brbat nu ar fi fost toc#ai "ncntat ac un De#bru al Prezi iului ar fi pier ut #icile ispozitive care ineau loc e chei% 2eneralul fcu civa pai "n spate% 4hipul poso#ort avea o e-presie enig#atic% /chii e culoarea oelului nu clipeau% 4orpul soli i-l inea foarte rept% Deo at salut i se "ntoarse( apoi se "n eprt grbit pe cori orul pustiu% /rlo atept pn cn o#ul "n unifor# ispru in ve ere% !poi aps egetul pe unul intre ispozitivele #icue sub for# e la# ca s le acor eze cu persoana lui% Dup aceea escuie ua ;i o eschise "ngri8orat cu piciorul% !tunci cn ua #asiv se eschise( pri#ul lucru pe care l-a putut observa /rlo au fost lu#inile aprinse "n interior% =n factor "ncura8ator% *ra cu putin( se gn i atunci( ca Bilgin "n persoan s fie acolo( pregtit pentru #ica lor iscuie' Dac era aa( atunci cu# avea s 8u ece ictatorul un tnr care intra "ntr-un aparta#ent in palat Ecel #ai bine pzit loc in lu#eF cu attea precauii7 *l tia rspunsul% )ot ce i se "nt#plase prea esprins e realitate% De fapt( nici nu avea nici un fel e e-plicaie ct e ct logic 1nuiesc c a

putea intra i la naiba cu toate( pentru c oricu# ni#ic nu pare s #ai aib vreun sens 0 "n afar e asta( Eo realizare care-l #ai trezi puinF ac "l atepta vreun oficial( gata s-l copleeasc cu prezena lui august( tot nu avea ce face ca s-l opreasc% *ra genul e analiz care l-ar fi pus "n #icare pe oricare alt tnr cura8os% Dar nu i pe /rlo% Pentru c-n #intea lui se ri ica un altfel e a evr% *ra genul e o# care observa i inea cont e tot ce ve ea i nu#ra "n avans toate riscurile% :n ti#p ce privea prin ua eschis "n interior( "ncerca s contabilizeze toate lucrurile fantastice pe care le ve ea% Nicio at "n scurta sa via nu #ai vzuse o ase#enea ca#er( ei era nu#ai parial ezvluit privirii lui% Dobilier e-tre# e costisitor% 4ovoare groase( fru#oase( e o bogie fr sea#n% 5ocoti c salonul in care ve ea oar o parte trebuia s aib o lungi#e e cel puin ase #etri% :n captul "n eprtat era o fereastr #inunat e larg% Die< )oate astea #i-au fost repartizate #ie e ictatorul "ntregii lu#i 0 e ce7 *ra un e ce7' care avea s-i r#n "n #inte pentru #ulte ore i zile% ;i pentru #ult vre#e( isperat e #ult( fr un rspuns% Pentru c nu avea nici un in iciu al a evrului i nu ve ea pe ni#eni ateptn "n "ncperea #are i fru#oas in faa lui( /rlo intr% !r fi putut pi "n vrful picioarelor peste prag% !r fi putut privi pe lng #arginea uii sau prin crptura e la bala#ale% Dar si#ea c( ac tot nu "nelegea ni#ic in ceea ce se "nt#pla( cel #ai bine era s se cal#eze i s ia fiecare lucru pe rn ( aa cu# venea% *-act aa proce #ai eparte% Dup ce ezitase aa e #ult "n prag( intr sigur pe el% :ntr-un fel( aproape c se atepta s ea peste Bilgin% De aceea( pentru c se uita up un brbat #ic i elegant cu pr i #usta negre( "i trebuir cteva secun e bune "nainte s-o va pe fata blon cu pr lung i haine strlucitor colorate% 5ttea aproape chircit pe un ivan bogat colorat aflat "n reapta sa% 4ostu#ul pe care-l purta se asorta oarecu# cu bogatele culori ale cuverturii lucrate e #n% Parc ve ea transpus "n realitate principiul ca#eleonului( ca un vier#e galben aezat pe o frunz "nglbenit% &ru#useea ui#itoare a chipului ei Ecare e aceast at nu se #ai potrivea cu frunzaF( a fost a#nuntul care( s spune# aa( i-a srit "n ochi% Dup aceea( "n c#pul lui vizual apru i restul trupului% :n acel #o#ent fata "i spuse ceva 0 probabil nu#ele( up cu# realiz /rlo ceva #ai trziu 0 ar era prea ocupat cu privitul ca s-o #ai i au % Dintr-un #otiv necunoscut( ur#toarele ei cuvinte venir li#pezi i foarte clare( atunci cn "i spuse cu si#plitate: , !# fost "ntrebat ac nu vreau s evin iubita unui nou #e#bru e la palat% ;i( esigur( a# consi erat c nu ar fi eloc "nelept s refuz% !a c( ac eti e acor ( e acu# "ncolo voi sta cu tine%

/rlo se gn i i#e iat c trebuia s fie un agent #enit s-l provoace% / spioan% Dar up aceea( se uit #ai bine la ea% De aceast at observ c fata nu avea #ai #ult e optsprezece( nousprezece ani% Dup ce-i stabili vrsta( /rlo se "ntoarse i "nchise ua "n ur#a lui% Dup care( se "n rept spre scaunul care se afla cel #ai aproape e ivanul pe care se chircise ea i se aez% Nu era cu totul i#posibil 0 pri#a lui suspiciune% Putea s reprezinte ochii i urechile unui ictator( iar #ai trziu ar fi fost un #artor valoros% Dar vrsta o califica rept o alt fraier% *ra( ca i el( cineva prins "n co#ploturile "ntunecate ale celui #ai ne#ilos o# in "ntreaga istorie% 4urn ( "n capul ei vor e-ista tot felul e infor#aii interzise% De aceea( fie c era inocent( aa cu# sugerau vorbele ei( sau vinovat( aa cu# crezuse el la "nceput( rezultatul final avea s fie acelai% *ra con a#nat% $ilele r#ase in viaa ei puteau fi re use la cteva spt#ni sau la cteva luni9 cu siguran nu #ai #ult e un an% Destinul ei era un #or#nt pre#atur% De #ulte ori "nainte /rlo se oelise "n faa unor ase#enea viziuni #aligne% !a c nu-i fu greu s se oeleasc in nou% :n plus( era curios% , 4u# s-a fcut7 / "ntreb% , 4e anu#e7 , 4u# e ai a8uns aici7 4n ea "l privi fr s "neleag( /rlo e-plic #ai eparte: 4ine i-a at sarcina e a veni aici( la acest aparta#ent7 , /h< &ata se lu#in la fa% !# fost che#at "n biroul co#isarului 0 acolo un e lucrez 0 cu puin "nainte e ora cinci( i #i s-a spus ce trebuie s fac% , ;i nu te-ai "#potrivit7 4hipul fru#os "i arta ne u#erirea% /rlo continu: , Nu i-ai spus ni#ic e genul: 5unt o fat al crei corp "i aparine nu#ai ei i nu este isponibil pentru a fi repartizat unui strin'7 /chii ei strlucitori "l fi-au cu stupoare% , !i "nnebunit e tot7 :l "ntreb% Nu #i-a# #ai aparinut e cn a# ieit in ceaa copilriei i #-a# escoperit ca #e#br a pri#ului #eu grup% *ra# o organizaie intercontinental 0 aa ni s-a spus 0 cu toii trebuia s fi# evotai #isiunii noastre e a servi oa#enii% Dup ce #i-a# #anifestat in iferena e cteva ori i #-a# purtat e parc propriile #ele nazuri erau #ai i#portante ect scopurile grupului 0 fiin penalizat e fiecare at 0 a# "neles #esa8ul% Drept care( "n cteva luni( "nainte s "#plinesc cinci ani( #i-a# elaborat un z#bet vesel i capacitatea e a vibra "n ton cu energia grupului% Dup asta nu #-a# #ai opus la ni#ic% Dei( tot ti#pul a# avut propriile #ele preri( a# observat( a# 8u ecat( ar a# acceptat totul pentru c nu avea# cu# s scap e obligaii% Pentru eventualitatea "n care cineva "i asculta( /rlo "ncepu s ebiteze obinuitele stereotipii: , Da8oritatea oa#enilor( atunci cn a8ung la #aturitate( coopereaz cu patronul lor pentru a pri#i un salariu( cu o fe#eie sau un brbat "n relaiile aferente cstoriei( sau cu prietenii( pentru a avea parte e tovrie% 5e

co#port civilizat "n #agazine sau "n alte locuri publice% :i achit facturile% ;i aa #ai eparte% De ce s nu fie observate toate aceste aspecte e un inginer social cu# este Bilgin( ca apoi s evin parte a activitii unui grup #ai #are( for#at up lege7 Prin aceast #eto ( in ivizii care "n #o nor#al ar eveni isi eni( vor fi forai astfel s coopereze% ;i acesta este scopul principal al siste#ului: s re uc ct #ai rastic procentul e oa#eni gata s fac necazuri% &ata "l privea cu gura cscat% 4u# ochii "i erau larg eschii( /rlo putu s le va pentru pri#a at culoarea: ver e a#estecat cu #aroniu% &ata( ei nu prea s fie chiar e acor cu spusele lui( nu co#ent% , :n fine( continu /rlo( sarcina pe care ai pri#it-o nu pare s fac parte in activitatea legal a grupului% 5unt sigur c ai putea s te plngi co#itetului e stra % , ! trebuit s raportez co#itetului e stra atunci cn #i-a# #utat lucrurile( rspunse ea% 5ecretara e acolo a autorizat che#area unui ta-i pe cheltuiala strzii ca s a8ung aici #ai uor% Nici nu a co#entat% 5-a pus pe treab i#e iat% /rlo se spri8ini e sptarul scaunului( "nchise ochii i rosti: , Dar cu# ai intrat pe o#eniul palatului7 !i avut la tine vreo autorizaie scris7 , 4u# altfel7 , Dilitarii e paz e la poart s-au uitat pe autorizaie i i-au per#is ta-i#etrului s intre7 , Nu( ta-i#etrul a trebuit s opreasc la poart i apoi s plece ct #ai iute% 1aga8ele #ele au fost urcate "ntr-o ca#ionet e transport i use la staia e inspecie% )ot ce era "n ele a fost e-a#inat cu gri8( bucat cu bucat 0 fie cu #na fie cu 0 cu alea tii tu &cu un gest vag cu egetele% , Dispozitivele electronice7 , Da% /rlo eschise ochii% , :#i au sea#a( zise el rzn ( c o fat care nu tie nici #car ce-i acela un ispozitiv electronic ar fi tovara i eal pentru cineva ca #ine% 4ontinu s-i e-plice #ai eparte: *u a# fost e ucat ca un fel e supervizor tiinific% ;tiu cte ceva espre toate tiinele( ar nu sunt specializat "n niciuna% , *u sunt cu totul ignorant "n #aterie e tiin( a #ise fata% Ba coal #i s-a interzis s "nv ceva e genul sta% 4u# a# priceput ce #i se cere( a# izbutit s evit orice contact cu tiina% Bui /rlo nu-i trecu prin #inte "n acel #o#ent s-o "ntrebe ce fel e e ucaie pri#ise% )oc#ai constata c era in nou ocat e iscusina acelor persoane care in icaser o anu#e irecie pentru e ucaia ei i nu o lsaser s evieze e la ea% .i ic in u#eri% Nu avea rost s se "ncurce cu ase#enea etalii ale vieii Dai bine s reveni# la #o#entul e fa( "i zise /rlo% , =r#toarea "ntrebare( continu vesel% 4u# e ai reuit s intri aici7 , =n voluntar o#estic #i-a at ru#ul%

, ! ic o ca#erist7 , 5e nu#esc voluntari( bieii e ei% Dar( a% *i bine( cuget /rlo cu cinis#( se pare c acele chei nu sunt nite articole aa e rare cu# a sugerat Hintnell 5e "ntreb ac Eo posibilitate bizarF ca#erista 0 ar a ru#ul fetei "n ca#er "n caz e urgen ar nu i lui% 5au ac nu cu#va fetei "i fusese per#is intrarea acolo nu#ai o singur at 4re c a putea s-i au ei cheia #ea e rezerv Dar nu se grbi s-i uc gn ul la "n eplinire% 4u voce tare "i zise: , 4e crezi c s-ar "nt#pla ac i-a spune c nu cre c fe#eile ar trebui furnizate brbailor ca nite prostituate7 Dac i-a cere s pleci7 , 1nuiesc c a fi obligat s plec% Dar te rog( nu # alunga chiar "n noaptea asta% Nu a# autorizaie s fiu un eva "n alt parte% , /h 0 asta( oft /rlo rese#nat% , :n afar e asta( se grbi fata s-i spun( nu sunt aici "n calitate e prostituat% )ot va trebui s lucrez "n ti#pul zilelor ca s-#i cig e-istena% Pentru treaba e acu# nu pri#esc nici un ban "n plus% Drept care #-a# autointitulat a#ant e profesie% 5per s faci i tu la fel% *ra o rug#inte% :n glasul ei se si#ise o not e i#plorare care avu arul s-l cutre#ure% , 1ine( bine( "i zise cu oboseal "n glas( n-ai ect s or#i "n or#itor% *u o s # "ntin aici( pe canapea( i o s # gn esc la toate astea% Nu trecur nici zece secun e e la acceptarea lui cn fata se #ic pentru pri#a at% :ncepu s se escolceasc% /rlo o privea cu si#patie cu# renuna la poziia ei efensiv i-i cobora pe po ea picioarele fru#os #o elate% , / s or# eu pe canapea( "i zise ea cu fer#itate% *l scutur in cap% , Nu te #ai prosti% , !cesta este unul intre aparta#entele la care poi a8unge la baie oar trecn prin or#itor% /rlo se si#i a#uzat e logica fetei% , ;i ce vrea s "nse#ne7 , Ba fel e bine a# putea recunoate e pe acu# c inti#itatea este inevitabil% /rlo "ncepu s r % , 4re c a putea trece prin or#itor fr s # opresc pentru un scurt #o#ent e o ihn% , 6isezi( "i rspunse ea% .ezistn ( nu-#i poi face ect ru% /rlo se trezi c nu #ai avea nici un rspuns% !vea senti#entul c fata era con a#nat oricu#( in iferent ac pleca sau r#nea% Dar era posibil s supravieuiasc ac pleca a oua zi i#inea% :ncerc s-i ri ice platoa e aprare "#potriva acelui gn "ntunecat i zise: , 1nuiesc c ai cercetat toat casa%

, 1aga8ele tale erau aici( "i rspunse ea% Be-a# espachetat i i-a# aezat lucrurile "n sertarele biroului in or#itor% 4e o s fii e acu# "ncolo7 6reun fel e oficial e-al tinerilor "n palatul sta7 , 4a# aa ceva( fcu /rlo% &ata continu: , :ntr-unul in ulapurile e haine a# gsit i pturi "n plus( e genul la 0 tii tu% , *lectrice7 *a "ncuviin in cap i se ri ic% :n picioare( prea s aib "n 8ur e JKP e centi#etri "n "nli#e( fa e cei JO@ ai lui% Probabil c i ea se gn ise la acelai lucru( pentru c-i zise i#e iat: , 5e pare c ne potrivi# foarte bine% 6reau s zic pentru un brbat i o fe#eie% , Di se pare c a vorbit glasul e-perienei prin gura ta% *u personal nu a# avut nicio at vreo fe#eie% , Nici eu nu a# #ai pri#it "nainte autorizaia s a# relaii( rspunse ea% , Deci eti virgin7 , 4u# altfel7 Nu#ai ac era# vzute stn e vorb cu vreun biat e vrsta noastr( pri#ea# pe loc o #ustrare aspr in partea co#itetului e stra espre i#portana prevenirii suprapopulrii% /rlo z#bi cu a#rciune% , 4u# contraceptivele sunt oferite nu#ai cuplurilor cstorite( noi la ce fel e #eto a# putea apela "n aceast situaie7 , :nainte s vin aici a# fost tri#is la un octor% Di-a at cteva pastile% /rlo sri ca ars% , !# crezut c aiurelile astea nu fac bine la sntate< &ata u in u#eri neputincioas% !poi "ncuviin la fel e neputincioas atunci cn el o "ntreb "nfuriat: , !i i luat una7 4a s "nsenineze at#osfera( fata "i zise eo at: , N-ai vrea s vezi or#itorul7 , Nu prea% Nu "n seara asta( prefer oar s trec prin el ca s a8ung la baie i s # pregtesc pentru canapea% 5unt obosit% Noaptea trecut nu a# or#it eloc i apoi a ur#at o zi e-a reptul inter#inabil% , /f( bietul e tine% 5igur c a% Prea uor contrariat% !r fi trebuit s#i au sea#a% , ! u-#i pi8a#aua( o pern i o ptur( "i zise /rlo% 6 trei ui "n afar e cea care pe hol% 4are intre ele este e la or#itor7 &ata "ncepu s-i arate i s-i e-plice: , !colo e buctria% !rt spre ur#toarea u% !colo este un fel e bibliotec-birou% ;i /rlo ur#ri a#eit culorile vii ale hainei i pantalonilor cu care era "#brcat( atunci cn se grbi s-i eschi cea e-a treia u i s-o in aa pn cn trecu i el% :n vre#e ce pea peste prag( /rlo

observ "n treact interiorul so#ptuos% 5e opri( ar nu#ai pentru o clip% Porni #ai eparte cu ochii aintii asupra celeilalte ui pe care o putea ve ea% 1aia avea "nuntru un #ic bazin e "not "n loc e ca ( robinete aurii( o cabin e u pentru oi( ou toalete( patru chiuvete( ulpioare cu o puz erie e sertare i ca# o 8u#tate e uzin e oglinzi e iverse i#ensiuni% :n vre#e ce /rlo privea a#eit la strlucirea care-l "ncon8ura( fata "i a use pi8a#aua( i-o puse "n brae i-i zise: , / s gseti ptura pe ivanul pe care a# stat "nainte% * bine aa7 /steneala reapruse% !a c-i rspunse cu 8u#tate e gur: , &oarte bine% !poi se gn i cu un z#bet: Dine i#inea o s # eci e ce este bine ca fata s r#n 6eni i i#ineaa% 4easul e la #n arta c era e8a opt fr zece Doa#ne( trebuia s fiu e #ult "n picioare% 5e rostogoli e sub ptur i se ri ic "n capul oaselor pe ivan% :i lu hainele e pe scaunul alturat i o porni spre or#itor ca s poat a8unge la baie% !tunci cn travers or#itorul( constat c persoana blon in patul #are era treaz% !#intirea ochilor #ari Eplini e fricF r#ase #ai eparte "n #intea lui% :n vre#e ce se "#brca( "ncerc s-i a#inteasc nu#ele ei% !poi "i u sea#a c probabil se prezentase e la bun "nceput( cu acele pri#e cuvinte pe care el le ratase( copleit e prezena ei% 4u toate astea( se "nt#pla ceva #agic% )ot avea o i ee in acel #o#ent e a#nezie 0 5hala( 5hala 0 5hanta( 5hanta 0 Ghonta( Gonta 0 oare nu#ele ei era reprezentat e vreunul in acele cuvinte7 :n cele in ur# renun% Dai bine s-o "ntrebe pe ea( #ai ales c oricu# trebuia s-i vorbeasc i s-i spun la ce ecizie a8unsese% Da( aa era cel #ai bine% 5e "#bie( se rase( "i pieptn prul es( alese nite haine cu linii #o erne( "n rznee( foarte bine croite apoi reveni "n or#itor si#in u-se curat i pus la punct( cu acel z#bet fin care spunea c nu se lsa prostit e ni#eni i e ni#ic% 5e opri la capul patului i privi "n 8os spre fata fru#oas "ntins "n el% , 1un i#ineaa( "i zise% , 1un( rspunse ea cu ti#i itate% , 4u# te chea#7 /chii feei se lu#inar eo at% , !h( eci asta era proble#a ta( rosti ega8at% , D-ai "neles greit( copile( se su#ei /rlo% *u nu a# nici un fel e proble#e% , Nu#ele #eu este 5hee a( "i rspunse ea( apoi a ug: 6rei s fii fratele #eu7 *ra #ai istea ect crezuse% *ra o "ntrebare bine pus( iar /rlo se vzu nevoit s respecte #intea ascuit ascuns "n spatele ei% , De ce # "ntrebi7 &cu /rlo curios% , / at ce accepi s-#i fi frate( nu #ai sunte# obligai s fi# a#ani%

, Nu crezi c asta ar fi cea #ai bun soluie pentru noi7 Di-a trebuit aproape toat noaptea s a8ung la aceast concluzie% &ata se ri ic eo at "n capul oaselor% , Deci o s r#n7 , 6 c pricepi repe e( z#bi /rlo% , !sta-i tot ce a#( rosti ea( lovin u-se cu un eget peste frunte( o #inte iute% &aa ei oval i perfect se lu#inase toat% 4ontinu: Poate c "#preun( tu cu #intea ta "nceat i eu cu #intea #ea #ai iute( vo# izbuti s rezolv# #isterul naturii u#ane% 5unt unii oa#eni( se trezi /rlo cugetn ( care au arul e a-i irita pe ceilali i care nu ezit s se foloseasc e acest talent al lor la fiecare zece secun e% 4re c toc#ai #-a# pricopsit i eu cu unul intre ei 4u glas tare rosti: , 4e te face s crezi c sunt "ncet la #inte7 , !i zis c i-a trebuit toat noaptea ca s te hotrti% De ce aa e #ult ti#p7 , / #inte iute ca a ta( i-o "ntoarse el( ar trebui s ezlege i#e iat acest #ister% , :#i pare ru c te-a# suprat( frioare( rspunse ea% Pe viitor voi "ncerca s # co#port ca o sor bun% , !a s faci( #ai zise /rlo( up care "i "ntoarse spatele% >ei in aparta#ent fr s #ai arunce o privire "n ur#% Dar era i#presionat% /rlo iei pe cori orul fabulos i "nchise ua aparta#entului "n ur#% Nu s-ar putea spune c s-a oprit "n acel #o#ent% Dar( "n vre#e ce se "n repta "ncet spre foaierul un e se gseau lifturile( un eva "n interiorul lui avea loc un #o#ent prelungit e pauz% :n ti#pul acelei pauze nu r#ase in iferent fa e ceea ce-l "ncon8ura% Nu avea cu# s nu observe c( "n partea opus( peretele e #ar#ur lucitoare nu prea la fel e "n eprtat ca la parter 0 cori orul nu avea #ai #ult e ase #etri "n li#e fa e cei opt pe care-i #surase 8os% *ra aproape ocat e lungi#ea acestuia9 cel puin o sut cincizeci e #etri "ntr-o irecie i ca# ali cincizeci pn "n foaierul lifturilor( "n cealalt% ! evrul era c( "n pofi a eforturilor sale interioare e a nu se lsa tulburat( vastitatea palatului i enor#itatea a ceea ce se "nt#plase "l copleiser% Pentru c 0 ce avea s #ai ur#eze7 :n vre#e ce-i continua ru#ul( se a#uza cu a#rciune in cauza felului "n care irosise ulti#ele ousprezece ore )oate #o#entele libere pe care le-a# avut seara trecut( cuget( le-a# petrecut "ncercn s eci ac nu e #ai bine ca 5hee a s r#n Epentru si#plul #otiv c nu e-ista cale #ai bun e a o salva pe ea ect ac se salva pe el "nsuiF( rept care( nu #ai avusese vre#e s se gn easc i la viitorul su i#e iat% !colo( "n acel palat i#ens( rtcea acest tnr( /rlo )ho#as( care "ncerca s "neleag ceva in tot ce i se "nt#plase% 5e si#ea cu totul scos in ele#entul lui% 4u nu#ai ou zile "nainte se aflase la cteva #ii e #ile eprtare( "nar#at s uc o a evrat lupt e protest( la nivelul lui( contra

siste#ului% Nu fusese altceva ect un ni#eni care se zbtuse "ntr-un vast ocean e o#enire( "n "ncercarea e a-i face pe ali anoni#i s va care erau planurile unui ictator% Ba cincisprezece ani crezuse c escoperise #eto ele #ur are utilizate e atotputernicul Bilgin asupra a olescenilor netiutori care( prin tot felul e pro#ovri( "i "nlocuiau pe cei #ai btrni ce cunoteau planurile ictatorului i ur#au s fie eli#inai fr iscuii% Nu conta c up aceea i acei tineri aveau s fie eli#inai la rn ul lor( pe #otiv c aveau s se etepte i s "neleag crunta realitate% :ncurctura personal "n care se afla /rlo era cu #ult #ai rea ect tia el( sau ect ar fi putut ghici% Nici #car nu avea habar c( la cina e cu o sear "nainte( "l "ntlnise nu pe Bilgin "n persoan( ci pe alter ego-ul su principal% Dictatorului nici prin cap nu-i trecea s se e-pun unei "ntlniri irecte cu /rlo )ho#as% Dinunatul Dare 2eniu cre ea c tnrul nu avea s bnuiasc a evrul "n ur#toarele trei zile care #ai r#seser pn la aniversarea celor ouzeci i unu e ani% !niversarea celei e a ouzeci i una zi e natere era una in atele cele #ai probabile pe care le selectase calculatorul 0 pe baza observrii foarte atente a tuturor celorlalte aciuni pe care le svrise /rlo e cn se nscuse 0 ca fiin #o#entul ecisiv% De aceea se luaser toate #surile necesare "n funcie e acea at: oferta unei pro#ovri "n funcie( refuzul ateptat( reacia la acel refuz% Pas cu pas( o zi up alta( #o#ent e #o#ent( cele aptezeci i ceva e ore e via care-i #ai r#seser victi#ei aveau s fie #onitorizate pn la cel #ai #ic gest sau cuvnt% *l avea #icrofoane i#plantate( la fel i fata( toi cei cu care ar fi putut iscuta i "ntregul aparta#ent% Nu #ai e-ista nici o scpare% Doartea avea s loveasc "n clipa "n care avea s fie ezvluit secretul 5iste#ului e Penetrare% Din nefericire( cu ouzeci i oi e ani "nainte( Higenroth ecisese c i eea unui alter-ego era #ult prea co#ple- pentru a putea fi progra#at "ntr-un e#brion e abia for#at% Drept care orice fel e #ister sau nel#uriri trebuiau rezolvate chiar e tnrul cu o inteligen eosebit 0 aa gn ise Higenroth cu #ult vre#e "n ur#( cn vzuse c nu avea e ales% 4n liftul se opri pentru /rlo( "nuntru se afla un brbat e-tre# e chipe% Prea s aib "n 8ur e patruzeci e ani i fusese unul intre invitaii la cina care avusese loc cu o sear "nainte% 4n "l vzu pe /rlo "l salut in cap( "i z#bi( up care-i zise: , Di s fie( v c ai "nceput e sus e tot% , 4u# a ic7 .spunse ne u#erit( istras e la gn urile e inainte% , )oc#ai a# fost sus( l-a# vzut pe ;ef% !cu#( "n vre#e ce # "ntorcea# la nivelul #eu( escopr c i s-a repartizat un aparta#ent la eta8ul trei% 4n vzu ne u#erirea e pe chipul tnrului( continu cu e-plicaiile: 4u ct eta8ul la care stai este #ai "nalt( cu att privelitea este #ai bun i statutul #ai grozav% *u sunt un o# e eta8ul oi i asta up cincisprezece ani e #unc% /rlo "i "ntoarse z#betul%

, Nici #car nu a# avut ocazia s a #ir privelitea% !tenia #ea a fost atras "n alt parte% Poate c ar trebui s face# schi#b% , * aa e rgu7 &cu cellalt pe un ton plin e sub"nelesuri% , Pi "ncepu /rlo nesigur% 4ellalt se prefcu c nu observase ezitarea tnrului( pentru c "i zise pe un ton vesel: , ! evrul este c nu era nevoie s "ntreb% ;eful probabil c tie precis un e sunt cele #ai fru#oase fe#ei in lu#e( i a presupus corect c #area lor #a8oritate i-ar ori s se afle ct #ai aproape e centrul puterii i c se vor obinui foarte repe e cu orice brbat care nu e toc#ai slut( #ai ales ac are i un statut bun% 4re c aici are #are reptate% &ata pe care #i-a repartizat-o #ie s-a a aptat foarte rapi % !tunci cn brbatul cel chipe ter#in e vorbit( liftul se opri i uile se eschiser silenioase% , Do#nule( pot s v "ntreb( zise /rlo repe e( care este nu#ele u#neavoastr7 :#i cer scuze c nu tiu% 4hipul "#i este cunoscut( ar , Nici o proble#( veni rspunsul "ng uitor% Nu poi s cunoti chiar pe toat lu#ea% De#brul Prezi iului !l it !pton% >#e iat ce-i spuse nu#ele( brbatul se "nclin cere#onios( apoi iei in lift i plec la treaba lui% /rlo cobor" in lift ceva #ai "ncet% Nu avea e un e s tie( sau s presupun( c "ntlnirea aceea nu fusese "nt#pltoare% 4 singurul ei scop fusese u#flarea propriului su ego: Doa#ne( e la bun "nceput un aparta#ent la eta8ul trei% =n ase#enea gn infiltrat cu #iestrie avea s "i suceasc #intea i #ai #ult( fcn u-l s pluteasc pe aripile puterii( eparte e bunul su si#% !stfel fusese plantat s#na( fr ca el s observe% :n vre#e ce trecea pe holul lat e la parter( pasul "i era ceva #ai sigur( "ncura8at e acea "ntlnire "nt#pltoare'% Deo at totul prea #ult #ai real "n sufletul lui% =n #e#bru al Prezi iului "i recunoscuse rept coleg% Dintrun anu#e #otiv ictatorul "l favoriza% !vea la eta8 o fat e pri# clas 0 nu#ai u#or( intelect i un corp #inunat% De ce nu #-a uce irect "n /raul 4o#unicaiilor( se gn i eo at intr-un i#puls gran o#an% :n pri#ul rn ca s escopr ac pot s intru( i apoi ac #ai pot s ies% >ar pn atunci ar fi bine s cercetez ac a# sau nu un cartier general acolo% Bilgin "i vorbise espre treaba asta estul e clar% Poate c era totul acolo( ct se putea e real% *ra ca i cu# ar fi avut un el% =n loc "n care s #earg% =n e s fie% :nuntrul lui( pauza se sfri% !ciune( #icare( senti#entul c viaa "i re"ncepuse cursul 0 totul co#plet fals% Dar se si#ea #inunat% =n #e#bru al 5upre#ului Prezi iu al unei "ntregi planete nu rtcete anoni# prin 4l irea 4entral a 2uvernului% &r ca /rlo s tie( "n ti#pul cinei( cn se toastase "n cinstea lui( #ai ales atunci cn "i rostise el #icul iscurs( totul fusese "nregistrat e aparate e fil#at ascunse% )oat acea

secven era e8a ifuzat la televizor( i( esigur( fusese prezentat i#e iat "ntregului personal e la palat% Ba parter( oa#enii #iunau pretutin eni% Dintre acetia( unii erau sol ai( alii civili% ;i nu nu#ai sol ai oarecare( cu e-cepia celor care pzeau anu#ite ui% 4ei care strbteau cori oarele erau "#brcai "n unifor#ele urte ale servitorilor poporului'% *poleii ezvluiau gra ul fiecruia% :n nici zece #inute( /rlo fu salutat e trei generali i e o "ntreag varietate e ofieri #ai #ici ar i#portani "n aparatul oficial% :n plus( #ai #ult e o uzin e civili( fe#ei i brbai( care trecuser pe lng el( i se "nclinaser "nainte( up o #ic ezitare( apoi fugiser #ai eparte la treburile lor% !tunci cn a8unse la cori orul #are care unea palatul cu centrul tiinific cunoscut rept /raul 4o#unicaiilor( /rlo nu se #ai #ir atunci cn sol aii care fceau e gar acolo luar poziia e repi "naintea lui il salutar #ilitrete% De ase#enea( ofierul superior care-i con ucea "i zise i#e iat: , Da( o#nule< &oarte bine( o#nule< Ba cererea e-pri#at e /rlo i apoi: 6ei pri#i un pluton care s v escorteze pn la biroul u#neavoastr( o#nule% 4teva #inute up aceea( "n vre#e ce era con us spre birou( /rlo se "ntlni cu oi intre cei cu care luase prnzul cu o zi "nainte% Plecase e la #as tiin sigur oar nu#ele a trei in ivizi( >sh3rin( Peter .osten i !n en Dur+ea% Pe cei oi cu care toc#ai se "ntlnise "i putea cel #ult plasa pe locurile pe care sttuser la #as "n relaie cu el( fr s le cunoasc nu#ele sau profesiunea% E4ei oi erau Dc>ntosh cel rocat i biologul negru( Iu+u% 5e pli#bau "#preun pe holul cel lat%F 6re#e e cteva secun e( ecisive "ns( /rlo nu realiz cu# trebuia s par "ntreaga situaie pentru un privitor oarecare% Nu reui s-i ea sea#a c pentru acei oi oa#eni( el prea escortat forat% 4eea ce observ "ns( a fost faptul c cei oi se oprir( cu ochii #rii e ui#ire( ca apoi s se priveasc unul pe cellalt% :n acea privire( aa cu# eveni#entele aveau s stabileasc estul e iute( se schi#base un fel e acor co#un care nu avusese nevoie e vreun alt fel e co#unicare% .ealitatea fun a#ental era c izbutise s fac o bun i#presie aproape tuturor celor care fuseser la #asa e prnz% >ar aceti oa#eni con a#nai( care-i triau inutil vieile 0 sau aa i se prea fiecruia 0 priviser cu o zi "nainte la chipul su tineresc i observaser ce inteligen strlucit se ascun ea "n spatele lui% !stfel( fiin i tnr i inteligent( le intrase pe sub piele% Dai #ult( reuise s a8ung "n acel loc secret "n care fiecare pstra ceea ce #ai r#sese in lupta us pentru a a un "neles vieii% 4onsecinele acelei "ntlniri acci entale cu /rlo n-ar fi "nse#nat ni#ic( ac( esigur( ar fi fost nite oa#eni obinuii% Dar nu erau aa% *rau supersavani%

*rau tehnicieni capabili i foarte bine instruii care se aflau "n /raul 4o#unicaiilor pentru c se ri icaser cu #ult easupra #e iei% 4u toii puteau gn i i realiza #ulte lucruri% :n clipa aceea nu gn eau prea clar% 5e lsau con ui e senti#ente% 5e si#eau puternic #otivai( poate in cauza anilor lungi "n care fuseser obligai s-i rein furia( aprins pe #o#ent in cauza resenti#entelor% 4e reuiser s fac cu acea #otivaie7 &iecare o# avea cte un siste# e aprare pe care-l crease special pentru un #o#ent e criz( sau e confruntare% )oi "i spuseser c nu aveau s se lase anihilai fr s lupte in rsputeri% :n clipa aceea Iu+u rosti: , * e8a #ult prea #ult( Dac% Nu a# e gn s "nghit i porcria asta% , Ne#ernicul la "ncuviin Dc>ntosh% !cele ou fraze enig#atice au fost singurele pe care le rostir "ntre ei% :n ur#torul #o#ent fiecare brbat fcu o #icare cu #inile( furin u-le 0 asta "i a#inti /rlo up aceea 0 spre interiorul hainelor% :n clipa "n care #inile ieir la ve ere( /rlo si#i un val cu#plit e cl ur un eva foarte aproape% !tunci cn se rsuci( "ncercn s se fereasc( ofierul in faa lui ls s-i scape un urlet e groaz% =rletul fu curn acoperit e sunetul sur al flcrilor care-l "nghiiser% /rlo se retrase pentru c era e nesuportat s stea la un #etru i 8u#tate e acea pllaie% Ba cinci #etri era ogortor( iar la cincisprezece escoperi c se afla "ntre cei oi savani aa c se opri i constat c te#peratura era suportabil% )ot atunci vzu c ceilali patru sol ai czuser i se zbteau "n agonie% Dar( in iferent e ct e tare sufereau( chinurile lor nu se puteau co#para cu ia ul e flcri e pe po eaua e #ar#ur pe care( cu cteva clipe "nainte( fusese un locotenent al grzii% :n cteva #inute focul conteni pentru c nu #ai avea in ce s se #ai "ntrein "n afar e o #n e cenu% =n e "nainte fusese ofierul nu #ai r#sese ect fu#ul ens% >#e iat up aceea i sol aii "ncetar s se #ai zbat i r#aser ne#icai% , !scult( putiule( ne pare ru c te-a# supus la aa ceva( "i zise Iu+u( ar s te ve e# prizonier a fost pictura care a u#plut paharul% :n acest fel afl /rlo a evrul% Din pcate( nu era eloc #o#entul s le estinuie care era realitatea pentru el% Dc>ntosh rosti: , !u fost "n legtur per#anent cu biroul grzii% *ste clar c atunci cn se#nalul s-a oprit( aa cu# s-a "nt#plat cu o clip "n ur#( cineva a i pornit "ncoace% Deci( ce face# #ai eparte7 Prea rese#nat% Negrul "ntreb: , )u cu# vrei s treci "n nefiin7 4u ar#a pe faza e ezintegrare sau cu ea activat pentru foc7 , :n a#bele cazuri este ceva e-tre# e brutal( veni rspunsul% )u cu# vrei s #ori7 /rlo "nghii "n sec 0 i-i reveni%

, !scultai( le zise grbit( ce-ar fi s #ergei acu# "n aparta#entele voastre7 Nu e #o#entul pentru ase#enea ecizii pripite% 6o# hotr" #ai trziu ce s face#% , Dai trziu( rspunse Dc>ntosh( ei vor eci e( nu noi% 5e "ntrerupse% Nu( #ai bine ascult tu la noi% Pute# s-i oferi# libertatea efinitiv( chiar acu#( pe loc% &r s ia "n sea# ispoziia lor #orbi ( /rlo le zise ct putu e repe e: , !zi o s vin s iau prnzul cu voi% 5 fii acolo i vo# sta e vorb atunci% !cu# plecai e aici< 4ei oi "nc ezitau% Dar pe feele lor se ve ea bine c apruse e8a o raz e speran% Nelinitit( /rlo "i prinse pe cei oi e cte un bra i "i "#pinse% Pe #o#ent( brbaii rezistar% , Plecai acu#( "nainte s vin ceilali( uier /rlo% :i convinse% 4ei oi brbai "i luar tlpia e acolo% Binite% /rlo r#ase pe cori or( "ncon8urat e cei cinci sol ai #ori% :ncerc s se gn easc ce s fac atunci cn va veni echipa e salvare% !vu parte e un rgaz e nu#ai nouzeci e secun e( "nainte s apar "n fug cpitanul grzii cu o 8u#tate e uzin e sol ai% Privin u-i cu# se apropiau( tnrul a #ise c apariia lor pro#pt la locul faptei se atora "n e-clusivitate siste#ului e protecie care funciona fr repro% Dar acu# era pregtit pentru ei% /rlo "i strig cpitanului i oa#enilor si: , &-#i rost e o alt escort% ;i curai #izeria% Nu se iscut ni#ic espre ce s-a petrecut aici pn cn nu se face o anchet oficial% *ra( aa cu# intuise inspirat( cea #ai bun soluie e #o#ent% Dup aceea( "n nu#ai cteva clipe( o pornise iar spre birou% De aceast at con us chiar e cpitan i e trei in cei ase sol ai% .#nea e vzut cu# avea s se escurce #ai eparte% :n vre#e ce #ergea( "i u sea#a c avea e rezolvat ou proble#e% =na era ocul pe care "l #ai resi#ea fa e ceea ce se "nt#plase% Pe asta o voi rezolva #ai trziu( "i spuse pentru c cea e-a oua proble# 0 ce s fac cu cri#ele 0 avea prioritate% 4eva trebuia fcut% 4e anu#e7 Pentru cteva clipe se gn i s apeleze la o #eto e-tre# e periculoas: oare un De#bru al Prezi iului putea pstra sub tcere aa ceva7 Dar e fapt se re ucea la: ar putea un or in( ca cel pe care e8a "l use( sl oblige pe cpitanul grzii s nu raporteze ezastrul superiorilor si7 Dei nu-i convenea s a #it( nu cre ea c ar fi fost cu putin% 4ineva inea socoteala oa#enilor% )rebuia s e-iste un punct e "nregistrare prin care trecuser "nainte s intre "n serviciu 1ine( cuget /rlo obosit( o s "ntreb pe careva% / s-l sun pe cine7 Dup cu# reiei puin #ai trziu( i aceast ecizie nou trebuia regn it% :n acel #o#ent grupul toc#ai u colul cori orului% >ar acolo(

rept "nainte( era o u care se eschi ea spre o antica#er foarte #are( bine lu#inat( a unui eparta#ent cu personal nu#eros% De aproape( antica#era cea #are se ove i a fi "#prit "n #ai #ulte birouri #ici esprite "ntre ele prin perei transpareni e sticl( aproape invizibili% :n fiecare separeu e acest gen lucrau e la trei pn la cinci oa#eni% Prin faa separeurilor e-ista i un #ic hol( pe care erau aezate ulapuri pline e osare% /rlo se uit "n 8ur i apoi se "ntoarse spre ofierul care-l a usese pn acolo% , !sta e7 :ntreb% , !cesta este cartierul u#neavoastr general( o#nule% Pe aici pe un eva este i o#nul 1+lol( eful e cabinet% Dai-#i voie s-l gsesc pentru u#neavoastr% , Nu( "l caut eu singur( rspunse /rlo% )e poi "ntoarce la postul u#itale% Privi plecarea #ilitarilor% 4n ( un #o#ent up aceea( o porni e-a lungul holului interior( ua in captul lui se eschise eo at% Pragul ei fu trecut e un brbat subire( care prea e-tre# e grbit% 4n se opri "n faa lui /rlo( tnrul constat c in ivi ul rou la fa( care e abia #ai sufla( avea i un "nceput e chelie% 5e#na estul e bine cu restul funcionarilor pe care-i #ai "ntlnise "n scurta sa carier postuniversitar% , Do#nule )ho#as( sufl o#ul( toc#ai acu# a# fost infor#at e sosirea u#neavoastr% 6 rog s # scuzai c nu v-a# "nt#pinat la u% *u sunt o#nul 1+lol( asistentul u#neavoastr a #inistrativ% Per#itei-#i s v art biroul% /rlo "i acor per#isiunea pe loc :ntrebare Ecineva trebuie s-o fi ri icatF: ce fel e birou ai unei persoane care #ai are oar trei zile e trit7 .spuns: ac nu are ect ouzeci e ani i vrei s-l fraiereti( "i oferi ceva #ai #are ect s-ar atepta( inclusiv spaiu "n plus( pentru viitoarele anga8ri( e parc ar avea un viitor% /rlo "ncepu s se pli#be intr-un eparta#ent "n altul( "ncercn s priceap ce se petrecea "n fiecare: fizic( #ate#atic( electronic( fotografii( biologie( astrono#ie( rachete( transporturi( inginerie( energie 0 i#e iat up aceea intr "ntr-un birou gol% Do#nul 1+lol "i e-plic "n atoritor: , :n cteva zile vo# #ai anga8a personal a iacent% !# "neles c se pune "n aplicare un nou proiect% , Da( "ncuviin /rlo( "ncercn s-i a#inteasc espre ce anu#e era vorba% 5e iscutase espre el "n ti#pul prnzului pe care-l luase alturi e savani% Dar nu-i #ai #intea prea bine( ect e , Higenroth( rosti eo at% , 5iste#ul e Penetrare( z#bi subirelul( frecn u-i #inile lungi i slabe% /rlo "ncerc s-i "nbue i#pulsul e a se co#porta e parc ar fi tiut espre ce era vorba% *ra foarte ne#ulu#it e el i chiar se gn i: nu e cazul

s art c tiu ceva cn eu nu a# habar espre ce e vorba 4u glas tare rosti autoritar: , 4eva #ai trziu a vrea s fiu infor#at espre noul proiect% Do#nul 1+lol "i z#bi iar% , 6-a# luat-o "nainte% !# i pregtit cteva rezu#ate% Dar( esigur z#betul ispru( personalul e la secretariat nu poate face #ai #ult e att% :n cele in ur#( rosti pe ton e scuz( va trebui s-i lsai pe savani s v infor#eze irect% /rlo "ncuviin% !cceptase e8a faptul c toi cei aflai "n secretariat erau practic la ispoziia lui% !a cu# consi era c "ntregul eparta#ent( cu tot echipa#entul aferent( era sub controlul su irect% :n acel #o#ent se afla "ntr-unul in birourile #ici% >#e iat( curiozitatea care-l tot "#punsese e cn intrase acolo( "l birui% !a c "ntreb: , 4e inei "n ulapurile astea7 Decise i#e iat c nu#ai o "ntrebare nu e-pri#a suficient e bine puterea sa e a controla situaia% 5e apropie e un ulap i trase e un sertar% Pe el sttea scris: 4onfi enial 0 a se eschi e nu#ai e personalul autorizat%' 5ertarul se eschisese cu greutate atunci cn trsese e el% Dar cel #ai i#portant lucru era c ni#eni nu se clintise% 4ele ou fe#ei tinere plus brbatul #atur care se ri icaser la intrarea lui( r#seser ne#icai( gata s-l serveasc% Do#nul 1+lol era i el prezent( cu acelai z#bet supus( frecn u-i e zor #inile% 5atisfcut( /rlo se uit la osarele e plastic in interior% !lese unul la "nt#plare( "l scoase( "l aez pe una intre #ese( se aez i se apuc s-l rsfoiasc% .apoarte% Dri e sea# a#nunite espre ulti#a zi pe care o trise profesorul Dun Higenroth( aa cu# fusese escris e iverse persoane i up interviurile "n elungate cu *i +% 4u# nu erau genul e etalii cu care s se ocupe cineva cu statutul lui( e abia ac observ espre ce era vorba9 nu se apuc s citeasc pe "n elete vreuna intre hrtii% :nchise osarul( reinn nu#ai c fusese "ntoc#it cu #igal i #ult #unc 1un( se gn i i#e iat( eci tot ce se cunoate espre proiectul cel nou se afl aici( "n aceste birouri i "n osare% !a ar aceasta este pri#a #ea sarcin% De felul "n care o s-o uc la "n eplinire epin e ansa #ea e a r#ne pe aici estul e #ult "nct s "#i fac o i ee espre tot ce se petrece la palat( care este situaia general% !cela era pri#ul punct( estul e obscur( al planului pe ter#en lung pe care "l schiase% / greeal( esigur% ! evrul era c trebuia s fac foarte #ulte( "ntr-un rsti#p foarte scurt% Din nefericire nu luase o hotrre "neleapt% *vitarea proble#ei% !teptarea "n locul aciunii i#e iate% 4onsecina i#e iat: presiunea pe care o si#ise e la vrsta e cincisprezece ani( e cn apruse Planul cel Dare legat e Bilgin i fraierii lui cei tineri ce puin% !sistentul lui e8a "l con ucea pe holul interior spre o u care se eschi ea "ntr-o "ncpere ai crei perei nu erau transpareni%

, 1iroul u#neavoastr personal( o#nule% De fapt nu era ect o antica#er i#pozant "n care lucrau trei tinere la trei #ese e lucru "ncon8urate e ulapuri% ;i ele se ri icar "n picioare la intrarea lui( z#bin atunci cn se prezentar i se "nclinar uor% =r#toarea estinaie( o alt u% !ceea ucea spre antica#era interioar "n care lucra o singur fe#eie la o #as e lucru #ult #ai #are( "ncon8urat e echipa#ent #ult #ai co#ple-: un interco# cu #onitor lat( un #ic panou cu butoane e control i un siste# privat pentru copierea ocu#entelor i#portante% ;i tnra e acolo sri "n picioare atunci cn cei oi "i fcur apariia "n prag% *ra o brunet cu chip rotun i corp fru#os #o elat( care prea oarecu# cunoscut% 1+lol toc#ai voia s-o prezinte cn /rlo o recunoscu eo at pe Bi ia% 4e ciu at( cuget i#e iat% /are cu# e a a8uns aici7 5e apropie e #asa ei e lucru% , 6reau s-i #ulu#esc( "i zise( pentru a#abilitatea pe care #i-ai artat-o seara trecut% Bi ia se aprinse la fa e #ulu#ire% /rlo( in poziia "n care se afla( le putea ve ea pe celelalte ou fete in ca#era alturat care se uitau la Bi ia cu ochi #ari( "n care se citea invi ia% Pentru ele( ceea ce se petrecea trebuia s par e-a reptul fantastic% / secretar creia i se a resase un De#bru al Prezi iului pe un ase#enea ton a#ical% &elul "n care noul #e#bru fusese favorizat e ictator nu era eloc i#portant la acest nivel al vieii% /a#enii e acolo presupuneau in capul locului c pri#ise postul pe #erit% Nu se tia #otivul pentru care fusese pro#ovat i ni#nui nu-i psa% De fapt( cuget /rlo cu a#rciune( nici #car eu nu tiu e ce a# fost onorat Nu #ai avu vre#e s se gn easc la strania coinci en care i-o scosese iar pe Bi ia "n cale pentru c 1+lol eschisese ua in spatele ei i-i fcea se#ne s vin% , Do#nule( "i zise cere#onios( acesta este biroul u#neavoastr% /rlo vzu #ai "nti strlucirea parchetului i faptul c prea s fie o "ncpere foarte #are% >nteriorul era la fel e lu-os #obilat ca i aparta#entul pe care-l pri#ise "n palat% Pereii laterali erau ocupai cu rafturi cu cri( iar cel in spate avea ferestre largi i o u franuzeasc care ea spre o seciune a gr inii% Dai e-istau i ou ui opace care eau spre 0 Du#nezeule< , / buctrie i un or#itor% *ra e fapt ca un al oilea aparta#ent% Dor#itorul avea acelai covor gros pe 8os( plus alte ou carpete aezate e-o parte i e alta a patului ublu% *ra aproape o copie a or#itorului in aparta#entul in palat% *ra un al oilea loc al su "n care putea or#i( #nca i tri 0 ac voia% *ra aproape o ironie: up ce plecase in c#inul prinilor si Efa#ilia )ho#asF la optsprezece ani( aa cu# cerea legea pentru toi tinerii( in iferent e se-( pri#ise "n schi#b o c#ru #inuscul "n care s triasc% !cea con iie fusese etichetat rept: Pri#ul pas spre in epen en'% 4#rua "n care locuise se afla "ntr-o cl ire e garsoniere

intr-un cartier "n care nu e-istau ect ase#enea c#ine pentru tineret% $ona fusese otat cu centre co#erciale i alte faciliti create special pentru brbaii ne"nsurai% 4ine voia s plece seara in zon trebuia #ai "nti s fac rost e o autorizaie special% :n cealalt parte a oraului e-ista un cartier si#ilar creat pentru tinerele necstorite% Puntea care lega cele ou cartiere era un calculator specializat "n "#perecheri% 4ine voia s se cstoreasc intro ucea "n acest calculator un for#ular special "n care preciza calificrile obinute la nivel profesional( ce fel e gusturi avea i cerea per#isiunea e a se cstori% >ar el trecuse( "n nu#ai ou zile( e la c#rua e acolo la lu-ul palatului% Dup tot ce i se "nt#plase nu era e #irare c-i venea greu s se a une% Dar /rlo "ncerc% 5e "n rept spre #asa e lucru aezat "n faa ferestrelor largi% 5e aez pe scaunul in i#itaie e piele( se ls pe sptar i savur senzaia e confort% Dup aceea "ncepu s cotrobie prin sertare% *rau pline 0 /rlo nu verific s va ce anu#e era "n fiecare% /bserv nu#ai c avea tot ce-i trebuia la "n e#n% :n ti#pul acelor #o#ente #intea "i lucrase cu febrilitate% !a c a8unse repe e la o ecizie% >nteniona s ia prnzul cu acelai grup e savani ca i "n ziua prece ent% !a c-i spuse lui 1+lol s-i rezerve locul la #as% >ar up aceea( s-o tri#it pe una in fete cu rezu#atul privitor la chestiunea Higenroth% Bi ia a fost aceea care i-a a us osarul% !a c avu ocazia s-i pun "ntrebarea care-l fr#ntase% , D-a# oferit voluntar( "i e-plic ea( up ce i-a# vzut faa la televizor i #i-a# at sea#a c era vorba e u#neata% , De ce7 Ba pri#a lui "ntrebare( fata roise uor% !uzin cea e-a oua "ntrebare( obra8ii "i luar foc% Dar glasul( atunci cn vorbi( r#ase #ai eparte cal#% , &iecare sper s i se "nt#ple ceva special( "i zise% *u a# sperat ca "ntlnirea noastr "nt#pltoare e ieri( faptul c a# stat e vorb( s uc la ceva special i pentru #ine% , 4u# ar fi7 , &aptul c acu# v sunt secretar( rspunse( e e8a un salt "nainte% Dar( esigur( singura speran a unei fe#ei este ca un brbat cu o funcie i#portant s a8ung s fie interesat personal e ea% /rlo se pregtise pentru aceast eventualitate% Dar era curios( i( intrun #otiv necunoscut( nu se si#ea eloc eran8at e aceast iscuie e o natur inti#% De ase#enea( fusese "ntot eauna capabil s uc o conversaie pn la capt( in iferent e natura ei% , !i acces la vreun fel e pastile contraceptive7 / "ntreb% , 5unt sigur( "i rspunse fata( c ai putea s-#i faci rost e autorizaie pentru ele% , ;i eti gata s le iei7 , :n secun a "n care le-a pri#i( #rturisi ea( ei glasul "ncepuse s-i tre#ure i ochii cprui i se u#ezir% Pentru nu#ele lui Du#nezeu( o#nule( "l

i#plor( facei rost e ele% !# ouzeci i oi e ani i #i s-a refuzat cererea e a # cstori( nu voi putea face ragoste toat viaa ac u#neavoastr nu o autorizai% /rlo se ls #oale "n scaun( e parc ar fi fost vlguit% *#oia ei "i penetrase toate barierele i-l lovise "n plin% Dar o "ntreb linitit: , De ce i-a fost refuzat reptul e a te cstori7 , :n fia #e ical este precizat faptul c "n fa#ilia in partea #a#ei a e-istat un caz e nebunie cu ou generaii "n ur#% , :neleg% 4u toate astea 4eea ce ve ea el "n acel #o#ent e tristee era faptul c cel #ai #are nebun al lu#ii 0 Dartin Bilgin 0 sttea i-i per#itea s 8u ece vieile celorlali( hotrn ce trebuia continuat i ce nu( #o ificn rasele( interzicn ( aprobn ( refuzn ( autorizn ( con a#nn ( lu n i aa #ai eparte pn la "ngreoare( totul pe baza anu#itor stan ar e "nchipuite e propriul su creier% :ntr-un fel( nu era ceva ru "n "ncercarea e a eli#ina nebunia in rasa u#an( ac ar fi fost o boal ere itar% , 4u toate astea( relu /rlo( chiar i cei cu o ase#enea #otenire genetic pri#esc a esea per#isiunea e a se cstori ac sunt e acor s nu aib copii% )nra in faa lui rspunse cu a#rciune: , Di s-a spus c sunt genul e fe#eie cu "nclinaii puternice spre #aternitate% /rlo observase c vorbise pe un ton cal#( fr s se scuze% !a c o "ntreb: , Nu se poate avea "ncre ere "n tine s-i iei singur pastilele7 , Nu% Dac #i s-ar oferi ocazia( a face un copil i#e iat% =i#ea cal#ul nefiresc cu care-i acceptase estinul% , Deci ar trebui s-i au eu pastila i s stau lng tine pn cn o iei7 , Da% 5i#plu% , *i bineeee( oft /rlo cu toleran( oricu# ar fi( este o proble# care cere ti#p% !a c # voi gn i cu atenie la ea i vo# relua iscuia #ai "ncolo( up ce # voi interesa i eu 0 i pro#it s-o fac% , /h( #ulu#esc% &ata "ncepu s plng e-a binelea% 6 pro#it( suspin( c voi fi a#anta perfect( c v voi accepta fr proble#e( nu voi "ncerca s profit "n #o public i voi fi foarte politicoas "n orice situaie( a resn u-# cu o#nule )ho#as #ereu /rlo z#bi% , 4el puin v c tii care sunt constrngerile unei ase#enea relaii i apreciez gri8a ta% 5e "ntinse up #anuscrisul e pe #arginea #esei% Csta este rezu#atul Higenroth7 , Da o#nule )ho#as% , Bi ia( "i zise el foarte serios( trebuie s citesc raportul sta "nainte e #asa e prnz% Nu a# ce face% )rebuie s tiu espre ce e vorba aici% 6rei s fi fat bun i s te uci la tine "n birou pn cn te che# in nou7

, Desigur( rspunse ea% Dna "i ispru "ntre sni ca s reapar cu o #ic batist% :i terse grbit ochii% Nici o gri8( "#i revin i#e iat% Dup aceea iei in birou i "nchise ua "n ur#a ei% /rlo si#i nevoia s se spri8ine e sptarul fotoliului ca s se gn easc e ce nu o refuzase pe Bi ia categoric aa cu# o refuzase pe 5hee a( care era cu #ult #ai atrgtoare( att in punct e ve ere intelectual ct i fizic :i repri# i#pulsul pentru c avea talentul e a alunga anu#ite gn uri pentru a le analiza #ai trziu( "n #o#entele e rgaz% De aceea reuise #ereu s fac lucrurile "n or inea cuvenit% 5e apuc s citeasc plin e "ncre ere povestea lui Higenroth% Dar( up o pagin( constat c nu era eloc atent la rezu#at% 5e gn ea "n continuare la Bi ia% 4eea ce "l ne u#eri% Dei( nu era eloc surprinztor% /rlo scoase capul pe u i-i ceru Bi iei: , 5pune-i o#nului 1+lol s vin la #ine% 4n eiratul 1+lol "i fcu apariia( /rlo "l puse s "nchi ua i e abia up aceea "i zise: , )e rog s-#i faci rost e o sticlu e anticoncepionale pn "n aceast up-a#iaz% , / sticlu cu cte( o#nule7 , /h 0 tia aa e puine etalii espre "ntreaga proce ur 0 pi( o provizie e o spt#n pentru o singur persoan% , 1rbat sau fe#eie( o#nule7 /rlo nu crezuse c e-istau ase#enea pastile i pentru brbai% !a c se trezi ezitn % Nu era eloc nerb tor s ia i el vreun rog% !lung pe loc laitatea i rspunse: , Dac # gn esc #ai bine( vreau cte o sticl in fiecare tip e pastile% Dar vezi s aib etichete ca s nu "ncurc rogurile% :n nici treizeci e #inute( "n vre#e ce el continua fr spor s stu ieze osarul Higenroth( o#nul 1+lol "i puse pe birou un #ic pachet% , Pastilele pentru fe#ei( "i zise asistentul( pot fi luate pe cuvnt chiar e la centrul far#aceutic in palat% 5unt aici( "n pachet% De ica#entele pentru brbai se gsesc "n alt parte( a# fcut co#an i vor sosi pn #ine sear% !cest #ic inci ent( gn i /rlo( spune foarte #ulte espre atitu inea brbailor in palat% Dar "ncuviin in cap( apoi "i conce ie asistentul fr un alt cuvnt% Dup plecarea lui 1+lol( /rlo se ls pe spate "n fotoliu% .espira cu greutate% 5e gn ea in nou c nu fcuse bine c o alesese pe cea #ai puin atrgtoare intre cele ou fe#ei ca s-i "nceap viaa se-ual% Dar o alt parte in el accepta faptul c virginitatea unei fe#ei bune era #ai preioas ect cea a unui brbat% De aceea( 5hee a trebuia cu#va prote8at% De ase#enea( la ouzeci i oi e ani( Bi ia era parc #ai #atur( #ult #ai potrivit pentru el% >ar faptul c se oferise singur ascun ea o situaie #ult #ai co#ple-% Nu se oferise chiar e bun-voie( nu "n acele circu#stane%

Dar ea aa cre ea9 /rlo era sigur% 4a atare( "ntr-o lu#e "n care oa#enii nu aveau habar e ce fceau anu#ite lucruri( oferta ei era valabil% Dup ce citi cu atenie instruciunile e pe sticlu( /rlo o sun pe Bi ia s vin la el% >#e iat ce intr( "i u o pastil% ;i o privi "nghiin -o supus% , !cu#( "i zise( intr "n or#itor( ezbrac-te i urc-te "n pat% 6oi veni i eu "n zece #inute% 5e inu e cuvnt% :n #ai puin e 8u#tate e ceas era in nou la #asa e lucru% >ar e aceast at vechea lui #eto e concentrare u roa e% Petrecu restul i#ineii ocupn u-se e cazul Higenroth% Desigur( fr tirea lui( raportul nu cuprin ea nici cea #ai #ic referire la schi#barea copilului lui Higenroth cu cel al fa#iliei )ho#as( care avusese loc cu #ai bine e ouzeci e ani "nainte% De ase#enea( /rlo nu avea habar ce ezbatere aprins se strnise "n #intea ictatorului ac s-l lase sau nu s afle aa e #ulte lucruri% Dar "n cele in ur# 0 ca "ntot eauna 0 logica ctigase btlia% Planul conceput "#potriva lui /rlo )ho#as era e-tre# e si#plu: De ziua lui Eaa se e useseF ur#a s aib gn uri spontane legate e 5iste#ul e Penetrare% !cestea aveau s fie e fapt sugestiile i e-plicaiile pe care tatl lui( profesorul Higenroth le progra#ase "n el cu #ult vre#e "n ur#% Dac "ntre ti#p( "n acele ulti#e zile "nainte s se "nt#ple aa ceva( era intens i#plicat "ntr-un proiect cu aceeai te#( rezultatul avea s fie confuzia "ntre progra#area anterioar naterii lui i ceea ce se petrecea "n prezent% De aceea 0 aa se presupunea 0 putea cre e c noile gn uri erau e fapt propriile speculaii i i ei% Nu avea s-i ea sea#a c erau e fapt #esa8e in trecut% :n plus( in iferent e ceea ce fcea sau cu# reaciona( "n nici un caz nu trebuia s aib vreun contact personal cu ictatorul% :n afar e asta( ac "#potriva lui se ri icau suspiciuni grave( trebuia ucis pe loc% Dac se "nt#pla aa ceva( atunci Bilgin avea s renune cu regret ar fr iscuii la toate infor#aiile cu privire la 5iste#ul e Penetrare% 6estea espre #oartea celor cinci sol ai in gar era uluitoare% Planul original trebuia #o ificat% Doi intre cei peste ou sute e savani artaser c aveau "n posesia lor ar#e i#batabile% *ra o #are scpare in partea celor care asigurau securitatea i #ulte capete aveau s ca % Pn atunci "ns( /rlo nu #ai trebuia lsat s se apropie e savani% 4u# se putea a8unge la o ase#enea #o ificare #a8or fr a-l face suspicios7 =a e la biroul lui /rlo se u e perete% Do#nul 1+lol "i fcu apariia gfin % /chii "i erau larg eschii i vag sticloi% , Do#nule( izbucni( v rog s # scuzai% De#brul Prezi iului Ho ell v caut la interco#% >n ivi ul prea copleit e personalitatea celui care-l cuta% Picioarele "i tre#urau e spai#% 2ura i se eschi ea i i se "nchi ea( fr s scoat un

sunet% )cut( art spre interco#ul e pe #asa e lucru i "i fcu se#n cu #na e parc ar fi vrut s-i spun: Pentru nu#ele Do#nului( #ai repe e<' /rlo i-l a#intea pe Ho ell e la cina e cu o sear "nainte% =n in ivi cu flci puternice e vreun #etru i aptezeci "nli#e% *l fusese unul intre beivii care cntaser% 4n se aezaser la #as /rlo "i vzuse ochii reci i cruzi i nu observase vreun se#n e beie "n ei% :n afar e Degara( Ho ell era cel #ai i#portant persona8 in 5upre#ul Prezi iu% Desigur( a#n oi erau cu totul subor onai lui Bilgin% Ho ell era Nu#rul )rei "n ierarhia puterii% /rlo se si#i scuturat e un fior e aprehensiune% Dar la suprafa prea cal#( #ai ales atunci cn aps pe butonul interco#ului i rosti spre chipul e pe #onitor: , Do#nule( v stau la ispoziie% , *ti singur7 5e auzi un glas e bariton% /rlo "i fcu se#n lui 1+lol care iei grbit in birou( "nchizn "ncet ua% , !cu# sunt singur( o#nule% , )oc#ai #-a sunat ;efuU( "i zise faa e pe ecran% 4re e c ar fi bine ca ur#toarele zile s le e ici stu ierii profun e a chestiunii Higenroth% , 4hiar acu# citea# rapoartele( o#nule% , Nu e ect un "nceput superficial% )onul era ne"n uplecat% )rebuie s te "ntlneti cu toi oa#enii i#plicai% De e-e#plu( #ergi s-o vizitezi pe fosta oa#n Higenroth chiar "n up-a#iaza asta( iscut i cu octorul 2luc3en% 5 nu uit( vezi s nu iei prnzul cu savanii azi sau #ine i s nu vii isear la cina cu Bilgin% Poi lua cina cu ;eful #ine sear% 5 sper# c pn atunci vei cunoate ct #ai #ulte espre Higenroth% Dulte sfaturi i infor#aii noi% 4eea ce "nse#na c nu se escurcase prea bine% 5ugera e ase#enea c trebuia s plece in palat% /rlo se si#i oarecu# ocat% 4rezuse c era "n continuare prizonier i c nu avea voie s prseasc palatul% =r#toarele cuvinte in partea Nu#rului )rei "i spulberar aceste gn uri% Ho ell continu: , Prietene( anga8aii in subor inea ta pot cere tot ce ai nevoie: un avion rapi care s te uc oriun e "n lu#e( escorte #ilitare( #aini sau ghizi( a rese ori echipa#ent% )otul "i este pus la ispoziie i#e iat% .osti apoi tolerant: Dac ai un scop bun( poi cere chiar i o nav e lupt% D-i puteri aparent neli#itate% :l va zpci #ai tare% , / s plec i#e iat( se blbi /rlo% Dulu#esc( o#nule% , Nu-#i #ulu#i #ie( veni rspunsul% Dulu#ete-i ;efului% *l a sugerat toate astea% 5e pare c te place% Ba reve ere% 5e auzi un clic% Donitorul se "ntunec% /rlo r#ase ne#icat( copleit e toate noutile ;eful se pare c te place' )rebuie s # gn esc la toate astea( "i zise /rlo zgu uit% !ps pe un buton( iar o#nul 1+lol apru "n u cteva secun e #ai trziu% !stfel se puser "n #icare toate forele care aveau s-l a8ute s "n eplineasc sugestiile' ;efului%

!vionul avea s ecoleze la ora ou% &a#ilia 2luc3en fusese anunat i era gata pentru vizita lui% )recur zece #inute up ce 1+lol "i co#unic progra#ul% !tunci apru un gn nou care penetr starea e suprasti#ulare care apruse up iscuia cu Ho ell% /rlo "i a#inti e Bista e 5faturi: "n esen acesta fusese gn ul care-l ez#etici% De cinci ani( in #o#entul pri#ei lui eteptri la realitate( scrisese tot felul e sfaturi i sugestii legate e abuzurile i felul "n care ictatorul se folosea e tineri% Be subintitulase: 4u# poi evita s evii un fraier'% :n lu#e nu e-istau ect trei copii ale acelei liste% )oate trei scrise "ntrun co special% Dou erau ascunse% =lti#a r#as era "n portofel% /rlo tia c nu se esprise e ea nici o clip% !tunci cn "i a#inti e e-istena listei( surescitarea sczu consi erabil "n intensitate Desigur Ese a #onest singurF lista se putea aplica i "n situaia "n care se afla% :i a#inti e pri#ul sfat chiar "n vre#e ce scotea lista in portofel% !cesta era: Nu uita( rebelii( fie ei tineri sau #ai btrni( nu apuc s triasc #ult% :ntr-un #o#ent e criz nu trebuie s te lai istras e la ceea ce faci sau trebuie fcut% Nu pier e vre#ea% &ii cura8os%' :n restul listei( pe care o stu ie cteva #inute "n ir( nu #ai gsi ect o singur alt sugestie care se putea aplica situaiei lui: *-a#ineaz cu gri8 statutul celui care a at or inul #enit s te istrag% 4are este puterea lui "n relaie cu tine7 )e poate penaliza estul e aspru "nct or inul lui s conteze7 4e anu#e i-a spus7 *-ist vreo cale e a evita or inul7' De la vrsta e cincisprezece ani( "n aproape o #ie cinci sute e nopi "n care se trezise i se gn ise cu atenie la toate posibilitile( "ncepuse s pun "n aplicare ase#enea sfaturi( "nc e atunci( e cte ori avusese intenia s se supun sau s evite vreo situaie( sfaturile i sugestiile acelea "l a8utaser pe /rlo s evin #ai hotrt i s "nfrunte orice cu capul sus% Bista "i fcu efectul in nou% !naliz cu atenie "ntreaga iscuie cu Ho ell i a8unse la concluzia c in ivi ul "ncercase s-l opreasc s ia prnzul cu savanii% 4eea ce era e #irare( pentru c nu avea nici o logic% *-a#in cu gri8 ceea ce vorbiser i a8unse la o concluzie la fel e ui#itoare: Ho ell "i spusese s nu se apropie e savani% 4uvintele( aa cu# fuseser rostite e Nu#rul )rei( nu reprezentaser un citat irect al lui Bilgin% /rlo a8unse la concluzia c Bilgin sigur orea rezolvat proble#a 5iste#ului e Penetrare% >ar savanii trebuiau s participe necon iionat la gsirea unei ase#enea soluii% Dup ce #ai e-a#in lista( "i zise c Ho ell hotrse e capul lui s-i interzic "ntlnirea cu oa#enii e tiin% Pri#a posibilitate era aceea c( fiin i#plicat "n lupta pentru putere( "i cuta no "n papur% 4ea e-a oua posibilitate era ceva #ai "ng uitoare: Ho ell( nefiin o# e tiin( nu "i ea sea#a c inginerii e siste# precu# /rlo )ho#as nu aveau legtur cu #unca creativ( nu putea gsi soluii la ase#enea proble#e%

4are este puterea lui Ho ell asupra #ea7 4u# a#n oi erau #e#bri ai 5upre#ului Prezi iu( cei #ai btrni puteau oar s ea sfaturi celor #ai tineri( "n nici un caz or ine fer#e% Desigur( ecise /rlo( nici savanilor nu le putea spune ni#ic care s-i supere% >#portant era s le ea raportul cu privire la cele "nt#plate( la ce se atepta in partea lor i s-i sftuiasc s fie pru eni% Pru ena< !cela era cuvntul e or ine% !a lu natere hotrrea cea #ai i#pru ent% !ezat la #asa e lucru( /rlo fcu o presupunere: :ntr-un co#ple- aa e #are cu# era palatul ictatorului( nu puteau fi #onitorizate toate activitile ne"nse#nate% ;i ac erau( atunci nu ar fi fost consi erate estul e i#portante ca s fie raportate ealonului superior% Drept care( "l che# iar pe 1+lol i "i ceru s sune la cantina savanilor i s cear ca #asa apte s fie pregtit la ora ousprezece i 8u#tate "n loc e unu% :l instrui s cear ca #asa s fie oar aran8at pentru ora aceea% Dncarea putea fi servit ca e obicei( la unu De ase#enea( "i ceru s-i anune pe cei e la #asa cu pricina cu #ult iscreie Ba JM%MM( /rlo se ri ic e la #asa e lucru i se "n rept spre o u lateral a biroului% / escuie cu cheia pe care o pri#ise e la 1+lol% De acolo intr pe un hol "ngust% :ncuie ua "n ur#% Holul "l con use civa #etri pn la o alt u( pe care o eschise cu aceeai cheie% De acolo u "n holul principal al /raului 4o#unicaiilor% )cut i singur( avn asupra lui oar o ar# 0 un pistol e i#ensiuni re use "n buzunarul in reapta 0 /rlo o porni spre cantina savanilor% Nu fu eloc surprins s-i gseasc printre cei sosii #ai evre#e i pe 2ar Iu+u i 5an + Dc>ntosh( cei oi ucigai e i#inea% *ra ora JM%M? p%#% Bng #as se a unaser opt brbai9 eci nu putea iscuta i#e iat cu cei oi% Dar /rlo "i salut cu cl ur% Iu+u "i rspunse vesel% Dc>ntosh( brbatul subirel i rocat( prea tcut i absent( e parc nici n-ar fi auzit cuvintele lui /rlo% D u in cap( se "ntoarse i se aez pri#ul la #as% /rlo putu e uce( up felul "n care se co#portau ceilali fa e cei oi( c nu aflaser ce se petrecuse e i#inea% Nici chiar Peter .osten nu fusese anunat e prietenul su( generalul !r#i ge% 5au( ac acesta "i optise ceva( atunci era un a evrat #aestru al isi#ulrii% Pentru c atunci cn apru "#preun cu >sh3rin( la ousprezece i 8u#tate fi-( "i strnse #na i "i zise: , Prietene( >sh3rin ne-a spus cu# ai isprut noaptea trecut i ne-a# fcut gri8i in cauza ta% !lturi e Peter( >sh3rin "ntreb: , 4u# s-au escurcat iele7 Prea sincer uurat% *u unul # bucur s te v re"ntors printre noi% /rlo z#bi i rspunse: , / s spun toat povestea "n cteva #inute( up ce se va a una toat lu#ea% !i rb are cu #ine pn atunci% /#uleul se art ui#it%

, Nici #car un in iciu #ititel pentru cei oi oa#eni care-i vor binele 0 Peter i cu #ine7 Dcar o aluzie7 , 6ei ve ea e ce "n cteva clipe( se scuz /rlo% !poi repet: !i rb are cu #ine% 5osir i ali brbai% :n vre#e ce se aezau la #as( eveni evi ent c nu lipsea ni#eni% &iecare sttea pe locul lui% 4u e-cepia lui /rlo% /rlo r#ase un #o#ent cu privirea aintit asupra farfuriei( apoi privi "n 8urul #esei( "ncercn s-i i entifice pe cei pe care-i vzuse i cu o zi "nainte "n funcie e locurile "n care stteau% :i a#inti e cteva nu#e% *ra un progres% 5e apuc s le spun espre avansarea pe care o pri#ise% 4n ter#in e vorbit( "n 8urul #esei se instal linitea% *rau cu toii ocai9 /rlo ve ea bine% *-istau acolo oa#eni capabili s fac raiona#ente logice la cel #ai "nalt nivel( care-i suportau situaia cu graia celor care acceptau c oa#enii pot avea i ghinion "n via 0 i c ei fuseser ghinioniti% )riau "ntr-o lu#e "n care un o# era aa e nebun "nct cre ea c avea reptul s controleze toate sufletele e pe planet% 6zuser c aceea era situaia i o acceptaser% ;tiau c orice raiona#ent era lipsit e valoare% 4a atare( se a aptaser i se co#portau confor# ictonului #ai bine viu ect #ort'% Dar( in cn "n cn ( siste#ul lor e aprare era spart% >ar nu#irea lui 0 nu#irea lui i#posibil "n Prezi iu 0 le penetrase aprarea% Binite la #as% 4ei in 8urul ei priveau spre farfuriile goale% Nu se ve ea nici un z#bet9 era aproape ca i cu# ni#eni nu ar #ai fi respirat% /rlo "i inu rsuflarea "n vre#e ce atepta o reacie% !ceasta veni in partea lui !n en Dur+ea% Date#aticianul ri ic privirea spre el i-i zise: , !# trecut e8a prin #inte toate probabilitile legate e( ezit o clip( aceast situaie% >#aginai-v( continu pentru toi( un tnr e ouzeci e ani al crui trecut reflect rezistena fi fa e planurile ictatorului 0 un tip special e rezisten( prin care a "ncercat s co#bat politica e pro#ovare a celor tineri i netiutori pentru a #enine un tiran la putere% Nu pare s e-iste nici o relaie e cauz-i-efect "n aceast alegere% 6rea oare 4el Dare s evalueze e aproape persoana care a intuit care-i este planul7 Deto a obinuit e a rezolva proble#a isi enilor( fie ei e stil vechi sau nou( este fie o e-ecuie rapi ( fie "ncarcerarea per#anent% !tunci cn a8unse "n acest punct( btrnul se "ntoarse s-l priveasc pe /rlo% , =n e e biroul tu7 , !ici( rspunse tnrul% , :neleg( "ncuviin .osten% Deci eti "n continuare prizonier% 5e "nveseli eo at% :n tot cabinetul nu e-ist ect un singur alt o# "n aceeai situaie: Degara% Ba #asa cea lung brbaii "ncepur s se ani#e% 4apetele se ri icar% /chii prinser s luceasc in nou i aprur chiar i cteva z#bete str#be pe chipurile i#obile e inainte%

, Do#nilor( e ai putea ve ea ce reacie avei( le zise /rlo% Dar( "nainte s fac co#entarii pe aceast te#( a vrea s-i pun cteva "ntrebri o#nului .osten espre Degara% !# crezut c Degara este cel #ai apropiat prieten i sftuitor al lui Bilgin% Dai #ult( a# auzit la un #o#ent at c Bilgin( cn are vreo proble#( "l chea# pe Degara "n or#itor i iscut cu el toat noaptea% Date#aticianul "ncuviin in cap% , Dar soia lui Degara( care este o fe#eie "nzestrat cu bun-si# i co#pasiune 0 sau #ai egrab era 0 o at( o singur at( a "ncercat s pun o vorb bun pentru un prieten% ! fost con a#nat la opt ani e "nchisoare% !cuzaiile au fost ca# aa: abuz e influen( politic e palat "n stil vechi i conspiraie% Dei i-a e-ecutat sentina "n ur# cu trei ani( este i acu# la "nchisoare9 ni#eni nu "n rznete s sufle un cuvnt espre treaba asta% Pe chipul lui 5an + Dc>ntosh apruse un z#bet larg% /rlo "l observ i rosti i#e iat: , =n #ilion e cre ite pentru gn urile u#itale( o#nule Dc>ntosh% , !ve# "n faa noastr( rspunse inginerul( o versiune us la e-tre# a logicii consecvenei% Di se pare c vechii iezuii au fost pri#ii care au fcut aceast greeal% :ncepeau interogatoriul persoanei pe care oreau s-o aserveasc "ntrebn -o ac avea cre in "n Du#nezeu% ;i( esigur( "n acele zile e "nceput ale cretinis#ului( era preferabil s crezi "n Du#nezeu9 eci inocentul nostru rspun ea c a% >#e iat up aceea venea i ur#toarea "ntrebare: cre ea "n viaa e up #oarte7 ;i( nor#al( era preferabil s spun c a( cre ea% 4n se stabilea "ntr-un #o li#pe e c in ivi ul respectiv era cretin fr pat( venea i ulti#a "ntrebare( care punea capac: cre ea persoana respectiv c viitoarea sa e-isten "n rai epin ea e ceea ce fptuia pe P#nt7 Desigur( a#rtul nostru cre ea i "n treaba asta% *i bine( pe scurt( #ai ales pentru cei care au #ai auzit povestea i "nainte Ea# "nceput s evin plictisitor in cauza ten inei #ele e a repeta aceleai lucruriF 0 "n cele in ur#( acest gen e logic con ucea victi#a la renunarea la toate bunurile lu#eti( la aban onarea plcerilor crnii 0 ceea ce "nse#na c trebuia s uite e nevast i fa#ilie 0 la purtarea unei c#i aspre pe sub hainele fine i la evotarea vieii "n serviciul ivinitii% , ;i un e este greeala7 :ntreb un in ivi gras in cellalt capt al #esei% , Nu conteaz( rspunse 5an +% Dac nu te prinzi i#e iat( "nsea#n c nu ai s pricepi nici "n ruptul capului% Dar a# s-i au un in iciu% Prin acest gen e logic( Bilgin poate s fac tot ce poftete% Pe lng alte co#entarii( /rlo "l reinu pe cel fcut e persoana aezat pe scaunul Doi( vest: , :n #o sigur este un eveni#ent cu totul neobinuit( care va avea repercusiuni neplcute asupra tuturor celor i#plicai% :l sftuiesc pe o#nul )ho#as s-i fac repe e testa#entul% Din observaiile #ele a# constatat c( cu ct sunt #ai tineri( cu att ispar #ai repe e% >ar el este cel #ai tnr De#bru al Prezi iului e pn acu#%

Dult prea curn se vzur nevoii s se aeze la rn ca s-i pri#easc poriile e #ncare% /rlo insist ca cei e la #as s treac "n faa lui la rn % .evenit la #as( cu farfuria plin( #nc o vre#e "n tcere apoi rosti pe un ton e conversaie: , D "ntreb ac nu ai putea s-#i spunei ceva espre racheta pe care a tri#is-o Higenroth "n spaiu% 4t vorbi privi "n 8ur% /bserv cu ui#ire c toi z#beau veseli% Dar ni#eni nu spuse ni#ic% /rlo "i "n rept atenia asupra o#ului in scaunul ;ase( est% , Do#nule Ho( "ntreb( ce are e spus eparta#entul e astrono#ie7 Dac racheta se afl sus( pe orbit( e ce nu o pute# gsi7 Hi##+ Ho prea sincer a#uzat% , !colo sus e #ult spaiu( biete% :nchipuie-i c racheta se afl sus( la peste opt #ii e #ile altitu ine i la #ai puin e optsprezece #ii e #ile istan% Pornin in centrul P#ntului( raza acestui cerc e spaiu ar avea "ntre JM i MM e #ii e #ile% 4re c-i ai sea#a c aceast sfer ar avea "n 8ur e P@@ e #ilioane e #ile cubice( iar cel #ai #are seg#ent "n care ar trebui s cut# ar fi e vreo JM #ii e #ile% 6rei s te uci tu s-o caui7 5 nu uit# c )o#baugh a presupus c "n acest spaiu ar putea e-ista i cteva luni #ai #ici% Dar nu foarte #ici% 4u un ia#etru cuprins "ntre cinci i zece #ile% Dar ni#eni nu le-a gsit% /rlo ascultase cu rb are "ntreaga e-plicaie% Dar se si#ea uor iritat% 5avanii negau cu uurin orice% , Do#nule Ho( zise iar( a# senti#entul c nu vrei s rezolv# aceast proble#% De ce7 , !cu# ai reuit s # sperii( putiule% !a vorbesc oa#enii puterii% , )rebuie s-#i cer scuze( ar eu nu v logica eclaraiei% , !i "nceput s-i ari #uchii 0 a# etectat( cu toate protestele tale( influena lui Bilgin% De abia atepi s te prezini la el cu o soluie% , Doar o clip( interveni /rlo% 5e ls pe sptarul scaunului( ne u#erit i "ncruntat% !poi u in cap% Da( este a evrat% Dar sunt i curios% :ntreaga afacere #i se pare in ce "n ce #ai e-otic( ca s nu #ai spun c este un #ister tehnic nerezolvat pn acu#% 5e "ntoarse spre >sh3rin% , Do#nule( care este opinia u#itale cu privire la aceast chestiune7 N-ar trebui ca /raul 4o#unicaiilor s se scuture e lenea aceasta aparent ca s gseasc o rezolvare7 5au ai interpretat totul altfel ect #ine7 >sh3rin "i #ngie #ustaa% *ra cal#( prea s se gn easc cu atenie la "ntrebare% :n cele in ur#( pe chip "i apru un z#bet ironic cn rspunse: , )oat lu#ea este e acor c Higenroth a fost un geniu% Dar ac echipa#entul acela in rachet "ncepe s trans#it i#agini( cei e la sol "l vor localiza "n 0 ia s ve e# 0 se "ncrunt( prefcn u-se a ncit "n gn uri 0 trei secun e% D u in u#eri a nepsare% Deci a "ncetat s #ai fie o proble# atunci cn Higenroth a #urit% ;i atunci( ce-i cu toat agitaia asta7 , *-celenei sale i s-a e-plicat vreo at7 :ntreb /rlo%

, De #ai #ulte ori% 6orbitorul fusese un in ivi #ai btrn aezat "n scaunul )rei( vest% , 5 nu uit#( interveni Iu+u( c scopul lui Bilgin este acapararea oricrui siste# perfecionat e spiona8% >#aginai-v cu# stau lucrurile acu#( apoi "n#ulii eficacitatea siste#ului prezent cu zece #ilioane e #ainrii penetrante( rspn ite pe toat suprafaa planetei% =it e treaba asta( fiule% Noi n-o s #ic# un eget% Bilgin n-are ect s-i pun lingii la #unc% /rlo privi iar "n 8urul #esei% 4u o singur e-cepie( toat lu#ea prea s fie e acor % *ra ceva cu totul nou% Pn "n acel #o#ent crezuse c savanii nu erau ect e-e#ple triste ale geniilor frustrate% *l se gn ise c ar fi trebuit lsai s lucreze cu instru#entele lor specifice( #icroscoape( lasere( a#plificatoare( co uri "n culori i-aa #ai eparte% Dar acu# ve ea c se "nelase% 5e ri ic% , Do#nilor( a vrea s v a#intii cine sunt i ce a# fcut( le zise pe un ton for#al( i apoi s v gn ii ac nu ar fi posibil s gsii racheta% Nu trebuie neaprat s i-o ai lui Bilgin pn cn nu obinei in partea lui o Dagna 4arta a tiinei% Nu-i rspunse ni#eni% Putea ve ea oar chipurile enig#atice( z#bitoare i politicoase "ntoarse spre el% 4ercetn e-presiile( /rlo se opri aspra unui chip care( cu un #inut #ai evre#e pruse "n ezacor cu ceilali% , Do#nule( rosti /rlo( cu# v nu#ii7 &cu se#n spre o#ul grsuliu care sttea pe scaunul Doisprezece( vest( aceeai persoan care( cu o zi "nainte( eclarase c inteniona s #earg la bibliotec s se ocu#enteze' cu privire la )eoria Penetrrii% , 5unt Hoe !#bers( se auzi rspunsul% 4arburani chi#ici% 4ontinu foarte cal#: "ntregul concept e a rezista sau e a face planuri "#potriva orinelor ictatorului este greit% Dai bine ls# natura i escoperirile progresive ale tiinei s-i ur#eze cursul9 "ntr-o bun zi toate aceste #ici ispute vor trece% Do#nule( se "ntoarse( a resn u-se irect lui /rlo( convingei-i pe aceti prostnaci s continue #unca lor creativ% 4reativitatea i noile i ei reprezint cele #ai bune soluii la orice fel e proble#e% , 2enul sta e eclaraie( co#ent o#ul care sttea chiar alturi e !#bers( fie reprezint un opti#is# ieit in co#un( fie este pur i si#plu cea #ai bun acoperire pentru un spion al a #inistraiei% , 1nuiesc( continu !#bers pe acelai ton plin e cal#( c #a8oritatea acestor o#ni "nclin spre ulti#a alternativ% Nu pot ect s repet c Privi cu atenie "n 8ur% !poi continu: Ni#eni nu pare s asculte% , *u ascult( "l "ncura8 /rlo% , ;tiu( rspunse ur uliul( ar acu# s-au "ntors i "#potriva ta% !a c aceast #ic iscuie intre noi pare fabricat special pentru schi#bul secret e infor#aii% /rlo era ne u#erit%

, :neleg( rspunse( se pare c "n locul sta e #ai #ult paranoia ect #-a# ateptat% *u personal a# ecis e #ai #ult vre#e c a evrul espre ictatur este suficient% 4 nu trebuie s-#i #ai i#aginez i singur alte grozvii% :n acel #o#ent Dc>ntosh fcu un gest "n irecia lui i zise cu si#plitate: , ! evrul este c nu #ai pute# avea "ncre ere "n tine% , !# e gn ( rosti /rlo rspicat( s "ncerc s v ctig "ncre erea( o#nule Dc>ntosh( i pe cea a o#nului Iu+u( in #otive cu totul speciale% , Nu v cu# ai putea s ne convingi( rspunse scoianul cel subire% :n fon ( pentru Bilgin #oartea a ase oa#eni sau a cinci sute nu "nsea#n ni#ic% 4a s "nbue sau s ezvluie( s ierte sau s pe epseasc( totul ar putea face parte intr-un plan "n care soarta oa#enilor i#plicai nu face oi bani% /rlo se vzu nevoit s fie e acor cu el% , !a e( o#nul #eu( ai #are reptate% !runc o privire la ceas% ! vrea s #ai pot r#ne( poate c "n ti#p a# fi gsit ceva "n co#un( ar in pcate trebuie s plec% :#i au sea#a c proble#a este acut% Ba reve ere( o#nilor% 5per s apuc s v #ai vizitez "nainte e ecesul pre#atur pe care #i l-ai prevzut% Dup ce ter#in e vorbit "i "#pinse scaunul "n spate( se ri ic( apoi plec in cantin fr s priveasc "n ur#% 4incisprezece #inute #ai trziu urca la bor ul unui avion cu superreacie care putea ecola irect( fr s aib nevoie e vreo pist e rulare% 5e instal ct #ai co#o "n salonul e la bor ul avionului% 4a un rege 0 sau echivalentul su nep#ntesc% :ns pe inuntru nu se si#ea prea grozav% *ra teribil e ne u#erit% 4u# s se escurce cu savanii7 &usese luat prin surprin ere% !nalizase greit atitu inea acelor e-peri furioi% 5unt e fapt versiuni #ai btrne ale unor rebeli ca #ine( se gn i9 oar c nu vor s se i#plice in iferent e pro#isiuni Drept consecin( fcuse cele #ai i#pru ente eclaraii% 1ine( "i zise obosit( trebuie s-o iau iar e la capt% 4eea ce( pentru el( "nse#na s reciteasc cu atenie lista% / scoase in portofel up o clip e ovial% !poi "ncepu s-o citeasc( instalat co#o "n fotoliul cel #are e lng hublou% Dup o vre#e gsi sfatul care se potrivea cel #ai bine cu cele "nt#plate: Nu te #ira e noroc% Dac #ai trziu se ove ete c ina#icul n-a fcut altceva ect s se 8oace cu tine( vezi 5fatul NV%' 5fatul NV era co#pus in ou "ntrebri: De ce-i pier vre#ea cu tine7 De ce "i e ic ti#pul lor preios persoanei tale7' 4hiar( e ce oare7 5e "ntreb /rlo% Dai #ult ca sigur c orice alt #e#bru al Prezi iului putea interveni ca s opreasc toat acea nebunie% Dar #inutele continuau s se scurg "n linite% >ar avionul strbtea at#osfera superioar #ai rapi ect un glon tras intr-o puc e #are

putere% /rlo r#ase #ai eparte locului( privin "n 8os prin hubloul i#ens care atingea po eaua% Datorit for#ei i #ri#ii sale consi erabile( /rlo putea a #ira privelitea "n sus( "n 8os i #ult "n pri% !erul avea o claritate e cristal 0 ceea ce-i a#inti c puritatea lui se atora lui Bilgin% &olosin u-se e puterea absolut i e logica ne#iloas( ictatorul interzisese folosirea auto#obilelor particulare( #o ificase toate fabricile poluante( rezolvase proble#a eeurilor( prote8ase cu "n r8ire #e iul i ani#alele i pusese capt bolilor in lu#ea "ntreag% :n plus( luptase pentru sc erea costurilor e pro ucie( pusese la ispoziia tuturor oa#enilor tot #ai #ulte servicii gratuite 0 ac cineva voia s plece un eva( intr-un #otiv "nte#eiat( era estul s urce "ntr-un avion( tren sau autobuz E ac #otivul nu era estul e bun( costul ru#ului putea fi chiar libertatea "n rzneuluiF% .ezolvarea tuturor proble#elor #ileniului7 Da( putea fi( e-ceptn /rlo iscutase espre ne u#erirea lui cu un coleg e facultate pe carel consi erase e "ncre ere'% 4oncluzia la care a8unseser: att logica i#plicat ct i "#buntirile vizibile erau #inunile tehnologiei 0 ar nu pentru fiinele u#ane obinuite% !naliza lor se bazase pe reaciile e baz ale bebeluilor% Dac erau #ngiai 0 gngureau fericii% Dac erau bruscai 0 "ncepeau s se tea#% Dac erau strni "n brae sau legai "n scutece 0 se "nfuriau% /a#enii erau inui in scurt9 e aceea erau furioi% !ceea era natura u#an% Ba naiba cu natura u#an<'( eclaraser i ealitii% 6or trece peste ea i se vor confor#a<' Dar i ei o spuseser cu #nie% 5e zbtuser ca s-i pstreze poziiile i s "i in pe ceilali "n fru( lsn u-se o#inai% Dup ce iscutaser i a8unseser la aceast concluzie( a#icul' lui /rlo raportase totul co#itetului care con ucea c#inul facultii% .ezultatul a fost o anchet lung i obositoare% =i#itor fusese faptul c up ter#inarea ei( spre eosebire e ali rebeli( el nu fusese at afar e la facultate% Nu te #ira e noroc% Dac vezi #ai eparte c ina#icul n-a fcut altceva ect s se 8oace cu tine' 4e fcea "n acea situaie7 )oc#ai era pe cale s analizeze nu#irea lui lipsit e orice fel e logic( cn fu "ntrerupt e o btaie iscret la u% !a e uoar "nct nu ar fi putut fi consi erat a#enintoare% Dar /rlo nu era o#ul care s se ia nu#ai up aparene( "ntreb pe un ton posac: , 4ine-i acolo7 , 2eneralul DQa+( o#nule% , /h< >ntr% 1rbatul care eschise politicos ua i intr era co#an antul trupelor care-l "nsoeau% !vea aproape oi #etri "n "nli#e( cu un chip co#un( ochi albatri i glas profun ( plcut% 5e apropie e /rlo i "i zise: , 5unte# gata s ateriz#( o#nule% !vei instruciuni speciale7 , Niciuna% , &oarte bine( o#nule% 2eneralul plec la fel e tcut precu# venise%

/rlo nu se #ic in fotoliu% :nc #ai avea i#presia c generalul ar fi trebuit s a uc #esa8ul prin care era estituit i arestat% :n vre#e ce se gn ea la eventuala sa estituire( avionul ateriz% 4asa era estul e plcut( ei ca# izolat% &usese ri icat "n #i8locul unui teren plat( fr vecini apropiai% :n curtea in spate avea civa po#i i #ult iarb ver e( ct puteai cuprin e cu privirea( e-tre# e bine "ntreinut% !vionul cel i#pozant aterizase ca# la ou sute e #etri e cas( acolo un e pa8itea era perfect nete % !lturi e el aterizaser i cele ase nave e patrulare care-l escortaser% :n vre#e ce se "n repta spre cl irea cu ou caturi( /rlo privea cu interes "n 8ur% 4onchise c era un loc uor e supravegheat% 4u acest gn "n #inte( se "ntoarse ca s priveasc #ai bine% !tunci cn se rsuci observ c( "n spatele lui( "ntregul antura8 se oprise% Pn "n acel #o#ent fusese absorbit e "#pre8uri#i( nu e cei care-l "nsoeau% !cu# ve ea c erau prezeni la atorie% /rlo "i privi #irat% *rau #ai #uli oa#eni ect putea nu#ra% *sti# nu#rul lor la cincizeci% &or#aser o linie ubl estul e ezor onat care se "ntin ea pn la ra#pa e "#barcare a avionului in care "nc #ai coborau ulti#ele persoane% 4onstituiau un ir colorat% Da8oritatea celor prezeni erau "n unifor#e( iar fiecare gra avea o alt culoare% /fierii superiori aveau unifor#e e un #aro eschis( ca eii erau "n azuriu( iar gra ele inferioare "n gri perlat% 4ei civa civili care-l "nsoiser erau "#brcai "n nuane pali e e gri i albastru% =n antura8% !l su% 6re#e e un #inut( "n care privi la #uli#ea e oa#eni gata s sar( s lupte i s fac orice la co#an a sa( nelinitea cu privire la propria poziie ispru% Deci aa te si#i cn eti la putere 0 bnuiesc c #-a obinui foarte uor 5enti#entul puterii( controlul aspra situaiei% 2n ul a st "n #intea lui alte cteva clipe% !poi: esigur( eu sunt "#potriva acestui gen e putere coercitiv i abuziv 5e "nfurie pe sine pentru c se lsase #o#it e aa ceva% :n cele in ur# "i a#inti e ce anu#e se oprise% :ntoarse privirea spre orizont% 6zu #ai #uli copaci( aa c "i trebui ceva ti#p ca s eter#ine "n ce parte se afla orelul pe care-l zrise in avion% :n cele in ur# "l escoperi% 5e afla "n partea e nor -est( iar #arginea sa era la o eprtare e apro-i#ativ o #il9 se ve eau bine cteva case ascunse pe up per eaua e ver ea% / singur cas la su ( o singur cas la vest i o singur cas la est% &iecare la istan e cte o #il% Ni#ic altceva "ntre ele% 6zn totul aa e unifor# proiectat se si#i #ai bine% Nebunia era eci real% Nu era oar o iluzie c oa#enii erau #ereu hruii i spionai zi i noapte%

4a acest biet cuplu( fa#ilia 2luc3en% /rlo "i fcu se#n generalului 5ta a DQa+% DQa+ era un brbat #ai btrn% Probabil era unul intre cei pe care ictatorul "i pstra prin prea8# pentru c cineva trebuia s fie estul e vrstnic "nct s aib habar e ceva% 2eneralul se apropie grbit( salut i zise: , Da( o#nule7 /rlo fcu se#n cu #na spre orizont% , 4are este situaia ilu#inatului acestei zone pe ti#p e noapte7 :ntreb% *-presia e pe chipul ofierului se schi#b eo at in interes i atenie "ntr-una e satisfacie% , 6e ei linia ru#ului e acolo( o#nule( i stlpii aceia e "nalt tensiune7 /rlo "ncuviin in cap% Dru#ul prea s se "ntin la o 8u#tate e #il istan spre nor ( est( su i vest% , Pe ti#p e noapte( o#nule( continu generalul( acest gen e osele sunt lu#inate ca ziua% /rlo accept e-plicaia cu o "nclinare politicoas a capului% :n acelai ti#p gn ea: o#ul sta( Bilgin( este cu a evrat ne"n urtor( aa cu# a# e us cu #ult vre#e "n ur# Nu era eloc #irat e noua ezvluire% 5 escopere ase#enea a evruri fusese un fel e talent pe care i-l ezvoltase in a olescen% 4u acest gn "n #inte( o porni spre cas% Da# i fiu% 5e priveau pentru pri#a oar% /rlo ceruse s iscute #ai "nti cu oa#na( aa c "n acel #o#ent se aflau a#n oi "n salonul elegant ale crui ui e sticl se eschi eau spre terasa in spatele casei% &iul toc#ai gn ea: eci aceasta este fosta #are fru#usee% *i + avea patruzeci e ani( aproape patruzeci i unu% .#sese "nsrcinat cn trecuse e nousprezece ani i 8u#tate i nscuse la ouzeci i ceva e ani9 /rlo o ve ea pentru pri#a at up ouzeci i unu e ani plus trei luni% Nu-i arta vrsta( ar nu prea nici tnr% De ase#enea( up cu# escoperi /rlo( e-a lungul anilor a8unsese s se#ene cu soul ei( octorul 2luc3en% !se#enea ase#nare "ntre un so i o soie "n vrst fusese observat i "nainte e stu enii ne u#erii care stu iau ecuaia u#an% Dar procesul prin care se a8ungea la o atare ase#nare nu putuse fi e-plicat nicio at e tiin% 4u# e era cu putin ca o fe#eie( care nu avea nici o legtur e snge cu soul ei( s a8ung s se#ene in punct e ve ere fizic cu el7 4u# e era posibil ca un copil s se#ene cu #a#a lui "n pri#ii cinci ani e via( ca up aceea s se#ene tot #ai #ult cu tatl7 /a#enii spuseser espre /rlo c era bucic rupt in taic-su'( o#nul )ho#as%

/rlo nu vzuse nici o ase#nare% Dar era a evrat c e #ic "l plcuse pe btrnul o#n )ho#as% !a cu# nu o agrease eloc pe oa#na )ho#as( #a#a lui% *ra la ea ceva ce "l eran8ase e la bun "nceput% &e#eia nu avusese eloc rb are cu el ct fusese #ic i nici "n ti#pul a olescenei% Dei "n ulti#a vre#e evenise foarte afectuoas( pentru /rlo era prea trziu% !#intirile ascunse "n subcontient( espre pri#ii ani e via( continuau s-l opreasc s-i arate bunvoin% Nu era un o# ru in fire% Dar( fie o evitase( fie fusese a#abil cu ea( nicio at nu-i artase afeciune% *i + "i privea fiul fr ca #car s-l va % 6etile subite c se eschi ea o alt anchet o alar#aser peste #sur( pentru c avea senti#entul c e aceast at nu aveau s #ai scape cu via% )inereea e-tre# a anchetatorului o erutase pe #o#ent% 4t ti#p iscutar( "l privi cu ochi strlucitori% 1iatul avea un aer vag fa#iliar% Dar era prea preocupat e ceea ce i se "nt#pla ca s "ncerce s se #ai gn easc la el% ! evrul senzaional nu avea loc "n realitatea ei% :n vre#e ce sttea "n faa ei( privin -o( /rlo se tot gn ea: 4e naiba caut aici7 .spunsul stereotip "i rsuna "n #inte: se fa#iliariza' cu oa#enii i cu faptele e8a cunoscute% =n "ntreg caz putea fi construit cu o ase#enea #eto nu#ai c( "i zise ri icn in u#eri( era o aiureal( o pier ere e vre#e% >#pulsul lui: la naiba cu toate% De fiecare at cn "l si#ea( "ncerca s-i in "n fru plictiseala i s-i ascun cscatul( continun s stea locului( cu o e-presie politicoas pe chip% *i + #ai spuse "nc o at povestea: cu# venise acas "ntr-o upa#iaz i "i surprinsese soul cel btrn cu tot felul e i#agini pe perei i cu# profesorul "i ceruse up aceea s nu spun ni#nui ceea ce vzuse% /rlo( care ceva #ai evre#e citise interviul luat cu #ult vre#e "n ur# cu privire la acelai subiect( oft cn auzi cuvintele #onotone care ieeau e pe buzele o inioar perfecte% )otul era la fel% Pentru c( esigur Epentru el era e8a ceva evi entF( *i + nu tiuse nicio at nici un fel e etalii espre #unca soului ei% Nici prin #inte nu-i trecuse c fusese #artor la o a evrat #inune a tiinei% Dai "nti ca fat i apoi ca fe#eie( ase#enea chestiuni nu-i putuser capta nicio at interesul% 4u toate astea( aa cu# o fcuser i alii "naintea lui( /rlo insist% :n isperare e cauz nu asculta nu#ai ce-i spunea( ci cuta tot felul e "nelesuri subtile "n tonul vocii( e parc aa ar fi escoperit vreo a#intire secret ascuns "n #e#oria ei% :n cele in ur# constat "nfrnt c fosta nevast a profesorului tia chiar #ai puine ect el% Dor#ise profun atunci cn "n lu#ea "ntreag se trans#isese "n irect( prin 5iste#ul e Penetrare( i#aginea ictatorului 0 rapoartele pe care le citise /rlo eclarau cu siguran c Dartin Bilgin "n persoan iscutase cu Higenroth% Nici *i +( nici restul lu#ii( sau /rlo Eacu#F nu bnuiau c e-ista vreo ublur e-a ictatorului% 4n a8unse "n punctul "n care practic nu #ai avea ce iscuta cu biata fe#eie netiutoare( /rlo ezit9 apoi puse "ntrebarea capcan: , =n e este acu# fiul u#neavoastr7

Pe chipul ei apru o e-presie e isperare% , D- ar( se blbi( ce legtur ar putea avea el cu toate astea7 5-a nscut e abia un an up aceea% :i u sea#a c ase#enea rspuns era inacceptabil "n lu#ea con us e Bilgin( aa c "i lu ini#a-n ini i zise: * la colegiu acu#% >#e iat up aceea "ncepu s plng% , Pentru nu#ele Do#nului( o#nule( nu "ncerca s-l legi e toat afacerea asta% /rlo se ri ic% , Pot s iscut cu soul u#neavoastr7 !tept pn cn fe#eia se opri in plns% Nu #ai spuse ni#ic% .#ase ne#icat% Dup un ti#p( *i + "i zise "ncet: , Dulu#esc% !poi a ug: D uc s-l a uc pe soul #eu% Discuia lui /rlo cu octorul 2luc3en se ove i la fel e searb % 2luc3en cel "#btrnit avea acu# o #usta gri i se "#plinise la trup i la fa% /rlo( fiin un o# receptiv( observ i#e iat ct e #ult "l eran8ase escoperirea lui Higenroth% :n pri#ul rn era e-tre# e gelos( i( "n al oilea( i-ar fi orit cu isperare s tie #car principiile e baz% :n plus( "n ochi "i lucea frica( gn ul c fiecare ase#enea interogatoriu era #ai periculos i #ai a#enintor ect prece entul% Dar cel puin reui s escrie coerent c #eto a istanei zero pe care tot Higenroth o inventase era i principiul e baz al 5iste#ului e Penetrare( 2luc3en era convins% /rlo ascult tcut toate e-plicaiile pe care le citise #ai "nti pe pereii in /raul 4o#unicaiilor i apoi le #ai vzuse i "n rapoartele Higenroth pe care le lecturase cu cteva ore #ai evre#e% :n cele in ur#( plictisit( puse punct acelei "ntreve eri i se "ntoarse la avion( cu toat tur#a up el% 5e retrase "n salonul su particular i e acolo "l apel pe Ho ell% >n ivi ul cu fa #are ascult posac raportul lui% 4n /rlo "ncheie Efr s-i arate a evratele senti#enteF( Ho ell rosti pe un ton tios ca un brici: , Din ce #i-ai spus cre c-a venit #o#entul s "nregistr# acuzaiile pentru cei oi% /rlo fusese luat pe nepregtite% , 4u# a ic7 , Dintre toi oa#enii care au conspirat ca s ascun invenia 5iste#ului e Penetrare( intr-un #otiv necunoscut( celor oi li s-a per#is si susin eclaraiile suspecte fr a fi a #onestai% /rlo( care nu se gn ise nici #car o clip c 2luc3en ar fi fcut parte intre conspiratori( "ncerc s-i a#inteasc ce anu#e in raportul su eclanase o ase#enea reacie la Ho ell% Nu putea s-i ea sea#a% *l nu ve ea ect ova a inocenei% 5e aventur eo at: , 4e anu#e sugerai7

, 5 fie pui sub arest la o#iciliu% Posteaz oa#eni e paz% :ntoc#ete acuzaiile e conspiraie% De acolo voi prelua eu cazul i #ine voi cere s fie transferai la "nchisoare% /rlo "i fcu singur cura8% :n fine( trebuia s-i susin punctele e ve ere% 6e ea e8a ct e uor putea fi fcut prta la cri#ele a #inistraiei Doa#ne< Ba racuU cu ne#ernicii aceia< , Do#nule( nu #-ai lsat s ter#in raportul% 6orbea cu fer#itate ei pe inuntru tre#ura ca frunza% Nu a# ter#inat "nc cu oa#enii tia% Dotivul pentru care a# revenit s iscut# cu ei este obinerea inveniei% De aceea a vrea s # gn esc bine la ce #i-au spus e8a i apoi s-i interoghez #ai eparte% !r putea ura cteva zile% Dup aceea( #ai zise cutre#urn u-se( voi asculta e sfatul u#neavoastr i-i voi pune "n stare e arest% :ncheie brusc: Dulu#esc% :ntrerupse legtura% >nstalat "n salonul elegant in avionul care-l ucea spre palat( se si#i #ult #ai bine% !vionul fcu ru#ul "napoi spre palat cu o vitez colosal% Dup aterizare( /rlo "i conce ie antura8ul% V%NM p%#% ;i acu#( ce s fac #ai eparte7 4oborse in avion "n una in curile palatului% !tunci cn intr "n palat( grzile srir "n picioare i "l salutar cu respect% 5e afla "n interiorul palatului( nevt#at( putn presupune fr a grei c nu se use nici or in pentru arestarea lui i c nu i se a useser nici un fel e acuzaii% :nc #ai putea "ncerca s fac ceea ce hotrse "n avion% 5e "n rept grbit spre /raul 4o#unicaiilor( intr "n birou i "i ceru lui 1+lol s-i invite pe >sh3rin( Peter .osten( Iu+u i Dc>ntosh s vin la el pentru o #ic consftuire tiinific% 4incisprezece #inute #ai trziu( 1+lol "l cut prin interco# i-i eclar nelinitit c cei patru savani a useser cu ei i pe un al cincilea 0 un e-pert "n "nregistrri% , !r ori s aib o "nregistrare co#plet a iscuiei% 5e#na cu o aciune efensiv in partea lor9 ar /rlo "ncuviin fr s ezite% 5trnse #inile celor patru i se prezent celui e-al cincilea 0 un savant care nu era e la #asa apte% &iecare "i alese cte un scaun ar ni#eni nu zise ni#ic pn cn in ivi ul cel nou( pe nu#e !rger( nu-i aez instru#entele pe #as% !cesta avea o "nli#e #e ie i prea genul e o# vesel% 1runet( cu ochi cprui( avea ten ina e a gesticula ca# #ult% 5e apuc s-i a8usteze aparatele fr s fac econo#ie e #icri( up care "i trase un scaun #are alturi e echipa#entul a us% :n ur#torul #o#ent "ncepu s trncneasc espre ni#icuri( fcn un gest larg cu #na% !poi( pe un ton serios( rosti: , !a cu# a# crezut( u#nealui e "#pnat e #icrofoane( ca#era e plin e #icrofoane ca i #asa e lucru% !cu# totul a fost neutralizat 0 ar fi trebuit s spun ceva #ai evre#e 0 e #ine( cel #ai #are e-pert "n ase#enea lucruri% ! sugera s ne pune# e acor ct #ai repe e ce anu#e

s iscut# astfel "nct s cre# i#presia c sunte# "n continuare #onitorizai i apoi s pute# purta o conversaie lipsit e pie ici% /rlo ri ic o #n% , 4n # vezi aa( o#nule !rger( acesta este se#nalul s anihilezi #icrofoanele% 4n "ntorc egetul "n 8os( atunci lai #icrofoanele s ne capteze iscuia% 4hiar "n vre#e ce vorbea( ls egetul #are "n 8os( apoi opti: D in cap cn sunte# #onitorizai in nou% /#ul fcu ceva cu un instru#ent #ic pe care-l inea "n pal#( u in cap i fcu se#n c se putea iscuta% /rlo "ncepu: , *i bine( o#nilor( vreau s v urez bun-venit aici% Poate c-ar fi bine s "ncep prin a v spune ce #otive #-au "#pins s v invit% :n pri#ul rn ( ai-#i voie s v asigur c respect refuzul e #ai evre#e e a participa la re escoperirea 5iste#ului e Penetrare inventat e Higenroth% /ricu#( prerea #ea este c a# fost nu#it "n actuala poziie in #otive "nte#eiate pe care 0 trebuie s #rturisesc 0 nu le cunosc "nc nici eu% Dar cre c este e atoria #ea s aflu care sunt o#eniile "n care savanii sunt gata s se i#plice% Do#nule >sh3rin( ce prere avei7 Dustaa stufoas se #ic( iar ochii e easupra ei "ncepur s licreasc veseli atunci cn >sh3rin rspunse pe un ton for#al: , !ve# nevoie e ti#p ca s pute# chibzui asupra unor ase#enea "ntrebri profun e% 5enti#entul #eu este c e-ist estule o#enii creative care( ei nu sunt e actualitate( ar putea fi interesante( #ai ales "n viitor% Poate c "n vre#e ce eu voi cu#pni asupra acestei chestiuni( ai putea iscuta cu o#nul .osten% Do#nul .osten se grbi s zic: , *u a# e gn s # aez ct #ai confortabil ca s # gn esc un #inut la toate astea% Do#nilor( v sugerez cu trie s-#i ur#ai e-e#plul% !tunci cn ter#in e 6orbit fcu un gest violent spre !rger% /rlo ri ic #na% !rger u#bl la aparatul in pal#( u in cap i fcu un gest larg% >sh3rin rosti cu a#rciune: , !scult( biete( situaia "n care ai a8uns este lipsit e orice logic% 4eva nu e eloc "n regul% :n clipa asta nu v cu# a# putea s te a8ut#( ar orice escoperire tiinific e-a noastr "i st la ispoziie% /rlo oft% , D-a# gn it s ne scrie# #esa8e "n vre#e ce uce# o conversaie banal% Poate c a# putea s le co#bin# pe cele ou% >ns "nainte s ne ls# ascultai( iat pri#a #ea "ntrebare: ct e btrn e Bilgin e fapt7 , Doa#ne sfinte< &cu Dc>ntosh fr voie% .osten le fcu se#n cu #na s tac% /rlo "ntoarse egetul "n 8os% !rger "ncuviin in cap i le fcu se#n s "nceap% *ra foarte si#plu 0 i co#ple- "n acelai ti#p% &iecare intre cei prezeni avea "n poal cte un carneel i( uneori se apuca s scrie cu furie( sau cu cal#( "n vre#e ce altcineva vorbea% /rlo avea senti#entul c iscuia

lor( "n #are( era e-tre# e plictisitoare% :ncerca s afle e la cei cinci invitai ai si ce erau ispui s cerceteze savanii in /raul 4o#unicaiilor% 4u# iscuia "n sine era nu#ai un paravan( nu trebuia ect s fie oarecu# verosi#il pentru cei care ascultau9 fiecare #o#ent e tcere trebuia bine cu#pnit ca s nu ri ice suspiciuni% Dup cu# reiei( scrisul inu locul iscuiei sincere% Drept care( au #ai ur#at nu#ai alte ou #o#ente e tcere pentru cei care-i #onitorizau% Dar #esa8ele 0 fantastice< 4t e btrn este Bilgin< De un e i-a venit o ase#enea i ee7' >n ivi ul pe care l-a# "ntlnit la cin seara trecut nu prea s aib #ai #ult e patruzeci e ani%' :ntot eauna a artat aa%' :ntot eauna "nsea#n #ult vre#e% &ii ceva #ai e-plicit%' .egi#ul e-ist e J@K ani% =lti#a succesiune a avut loc cu NM e ani "n ur#% !a c( ac atunci avea "n 8ur e treizeci e ani( iar acu# are vreo aizeci i oi( ar putea 0 cu noile in8ecii cu proteine 0 s arate e patruzeci e ani%' 4ine a fost ictatorul e inaintea lui7' !ve# e-a face cu o succesiune e tip bunic-tat-fiu( toi cu acelai nu#e%' 1nuiesc c se#nau estul e bine unii cu alii( nu7' &otografiile arat o ase#nare e fa#ilie( ar nu foarte puternic%' 4unoti pe cineva care i-l a#intete pe tat7' Nu( fiul i-a o#ort pe toi aceia care l-au cunoscut pe tatl su%' Dar Ho ell7 Degara7' D a( posibil s-l fi cunoscut pe tat i s fie "nc "n via% Nu uita c tia sunt cei #ai #ari lingi in palat%' 4are a fost e-plicaia acestei ictaturi ere itare7' Din ceea ce a# auzit eu( "n zilele e "nceput ale noii societi i eale( oportunitii( contrarevoluionarii( falsificatorii( eviaionitii( oa#enii cu o ve ere "ngust( naionalitii e toate tipurile i alii ase#enea( erau puternici i a fost nevoie e o #n forte ca s-i in "n fru% )reaba asta se putea realiza nu#ai ac "n anii e "nceput ai pri#ei civilizaii cu a evrat revoluionare nu e-ista lupta pentru putere%' /rlo z#bi i scrise: 6 c tii 8argonul sta #ai bine ect #ine% 1un 0 tie careva ceva espre in8eciile cu proteine care "ncetinesc "#btrnirea7' 4n se uit la ceilali( /rlo constat c scuturau in cap( iar unul "i scrise: 4e s caute un e-pert ietetician "n /raul 4o#unicaiilor7' *ra a evrat9 ar 0 /rlo ri ic #na% , Do#nilor( le zise( toc#ai #-a# gn it c "ntreaga istorie ne arat c nu a e-istat nicio at o succesiune e tip bunic-tat-fiu "n care toi s fie la fel e co#peteni( la fel e ne"n urtori i la fel e ticloi% Prerea #ea este c ave# e-a face nu cu nite in8ecii cu proteine pentru a#narea procesului "#btrnirii ci cu un in ivi care este la putere e J@K ani% ;i acu#( cu# a# putea ove i sau alunga aceast i ee7 ;i un e anu#e este inventatorul i#ortalitii lui Dartin Bilgin7 5au #ai precis( e un e face rost e aceste roguri i cine le pro uce7 Dezbaterea care ur# ar fi putut continua la nesfrit( ar /rlo( care era cu ochii pe ceas( ri ic eo at #na( atept "ncuviinarea lui !rger i le zise:

, Do#nilor( este apte fr ouzeci i trei e #inute% *u trebuie neaprat s a8ung un eva "nainte e apte i "#i "nchipui c i voi avei alte treburi e fcut% De aceea :ntoarse egetul spre po ea% !rger "ncuviin in cap% >sh3rin #ai fcu o ulti# re#arc i ioat espre o posibil colaborare intre savanii in /raul 4o#unicaiilor i biroul lui /rlo% 4hiar aa "i zise: birou% /rlo nu atept s va ce anu#e se "nt#plase cu personalul biroului% :i scoase pe cei cinci prin holul care lega biroul lui e ora% !poi plec i el grbit( "n vre#e ce se gn ea: este un fapt ove it c nici o persoan( nici un singur creier u#an( nu poate lua "n consi erare toate i#plicaiile unei aciuni% Nici Bilgin nu face e-cepie e la aceast regul% 5e prea c ictatorul avea totui o calitate care a ucea cu altruis#ul% :i o#agia( sau se prefcea c-o fcea( colegii in Prezi iu% :ntr-un alcov special( aflat "n ru#ul spre sufrageria oficial e-istau portretele tuturor persoanelor care fuseser vreo at De#bri ai 5upre#ului Prezi iu% /rlo cre ea c acea o#agiere fi era o prefctorie% ! evrul era c ictatorul avea scpri ese e #e#orie% Portretele acelea "i a#inteau e nite etalii pe care nu "n rznea s le uite% =n o# care-i uit ina#icii( i acuzaiile a use "#potriva lor( este "ntr-un pericol e-tre#% !lcovul era prost lu#inat% De fapt( singurele surse e lu#in erau lu#nrile care ar eau "n faa fiecrei nie "n care era aezat cte un portret% Niele erau aa e a nci "nct( ac cineva voia s va #ai bine( trebuia s se apropie e ea ca s zreasc ceva: 4ei care treceau prin alcov observaser c era ificil e a #irat fie i un singur portret( "n nici un caz pe toate% Dar lu#narea 0 aa se spunea 0 era o "ntoarcere la un strvechi si#bol al respectului( a #iraiei i prieteniei% Dai #ult( #ica flacr atesta reptul in ivi ului e a fi respectat pentru realizrile personale% De aceea( era o e-presie a cl urii i a senti#entelor fru#oase i un tribut al loialitii i talentului in ivi ului "n faa creia ar ea% /rlo trecu "ncet prin alcov la apte fr un sfert% Prea pier ut "n gn uri( pentru c se opri e cteva ori i se spri8ini cu spatele e un perete sau altul% 4u ochii pe 8u#tate "nchii Esau pe 8u#tate eschiiF( prea s se gn easc foarte absorbit la ceva% Dup o vre#e "i continu ru#ul% 5e "n repta spre sufrageria "n care #e#brii Prezi iului i ictatorul luaser cina cu o sear "nainte% De fapt( atunci cn iei in alcov( o porni grbit spre bariera e sol ai in faa sufrageriei( ca i cu# era ateptat la #as% 4urn ( auzi sunetele veseliei inuntru% 1eivii urlau i r eau( strign unii la alii% /rlo se apropie ca# la zece pai e #asa la care erau instalai sol aii e gar care-l priveau curioi% :n acel #o#ent se opri% Bu pe chip o e-presie e o# care uitase ceva foarte i#portant i u s se "ntoarc% Dar pru apoi s-i ea sea#a un e se afla i reveni "n faa oa#enilor "n unifor#e%

5trig "n irecia "ntregului grup( ei "l privea oar pe generalul Hintnell% , Do#nilor( toc#ai #i-a# a us a#inte c a# o "ntlnire urgent i c nu pot participa la cin% Dac "ntreab cineva e #ine( spunei-i c voi a e-plicaii #ai trziu% Dup aceea se "ntoarse i porni cu pai grbii pe cori or( cutre#urn u-se in cauza aciunii nebuneti pe care o "ntreprinsese% !proape c se atepta s-i au pe sol ai venin up el ca s-l aresteze% 4n nu se petrecu ni#ic e genul acesta( se cal#% Deliberat( se prefcu a fi pier ut "n gn uri atunci cn travers alcovul% De aceast at se opri vre#e "n elungat "n faa portretului lui 4rother Gillia#s% 4a i "n celelalte nie( nu erau trecute nici un fel e ate( oar nu#ele% 4hipul acela prea s priveasc "ngn urat spre /rlo% !vea o e-presie e o# hruit% Durise e tnr( cel #ult treizeci e ani% 4n trecuse prin alcov( cu o sear "nainte( /rlo nu privise "n 8ur ect "n treact% Dar tot #ai vzuse cte ceva% !poi( "n ti#pul nopii( se trezise e cteva ori ca s se "ntrebe care putea fi se#nificaia acelui loc: lu#ina proast i ificultatea e a ve ea ceva "n a ncul acelor nie aveau un "neles care-i scpa% :nainte e venirea la palat( #intea lui ascuit a8unsese la concluzia c rspntia vieilor era "n 8urul vrstei e treizeci e ani% !tunci cn a8ungeau "n 8urul acelei vrste( toi oa#enii care aveau ceva putere sub con ucerea lui Bilgin erau acuzai( e cele #ai #ulte ori pe ne rept% >n ivi ul respectiv fie era o#ort( fie #utat "n alt parte% =n e era us epin ea foarte #ult e natura acuzaiei i e atitu inea pe care o avea% Putea s ispar pur i si#plu "n vreun loc uitat e lu#e "ntr-o activitate tehnic sau( ac acuzaia era sever 0 ac e e-e#plu era acuzat e provocare( falsificare( proast organizare sau instabilitate politic 0 reabilitarea putea fi obinut oar prin #unc silnic la fer#% :n acel #o#ent( /rlo r#ase estul ct s observe c nu#ai o trei#e in oa#enii ale cror portrete le e-a#ina trecuser e fati ica vrst e treizeci e ani% !ceast constatare o fcu "n vre#e ce nu#ra preocupat niele% *rau MOV e portrete% !far se "ntunecase e #ult vre#e cn auzi un sunet la u% !tunci cn /rlo o eschise( 5hee a intr "n aparta#ent% ! usese cu ea un ziar% , ! aprut un articol espre tine chiar pe pri#a pagin( "i zise% Despre avansarea ta% /rlo lu ziarul pe care i-l "ntinsese% Dar nu se uit i#e iat la el% , !# observat( "i rspunse( c e trecut e nou% =n e ai fost pn la ora asta7 5hee a "i scoase haina% Dup ce o ls s ca pe un scaun( se "ntoarse s-l priveasc( o fat subire "#brcat cu o rochie #aro peste care c ea ca o #antie prul lung i blon % , !sta-i o "ntrebare freasc7 5e interes% /rlo se gn i o clip%

, Nu( rspunse "n cele in ur#% , !sta-i noaptea "n care voi eveni a#ant7 /rlo z#bi% , /bserv c n-ai avea ni#ic "#potriv( "i rspunse% , 6reau oar s r#n "n via( ct #ai #ult cu putin( i-o "ntoarse fata cu si#plitate% :n plus( a# senti#entul c asta-i una intre con iii% , Nu "l "nelegi pe Bilgin( rspunse /rlo #ecanic% De sfetnicii lui trebuie s ne feri#% *l este un inginer social% .estul sunt nu#ai nite ne#ernici% &ata r#ase tcut% , De fapt( continu /rlo( eu sunt ceea ce s-ar putea nu#i un i ealist% !vea# o prere espre traficul cu fe#ei "nc inainte s vin aici% Nu e bine ca o fe#eie sau o fat s fie obligat s "ntrein relaii se-uale% Deci nu se va "nt#pla ni#ic% 4n te privesc( nu a# i#presia c eti ca o sor% Dar nici nu cre c e bine ca cineva s-#i tri#it o fe#eie nu#ai pentru propria #ea plcere% , Dar voi putea r#ne pe #ai eparte aici7 :ntreb ea% , Desigur% , :n cele in ur# va trebui s or#i# "n acelai pat( aa c #ai bine s "ncepe# chiar in noaptea asta% , !ve# un pat ublu grozav( suficient e #are ca oi prieteni s poat or#i confortabil "n el% 1nuiesc c nu e-ist nici un #otiv pentru care un tnr i o fat nu ar putea s stea "#preun% , !sta "nsea#n c "n noaptea asta vo# or#i "#preun7 /rlo oft% , *ti genul e o# care nu se las uor( "i zise% Dar a( aa cre % , Deci s-a aran8at% &ata "i z#bi #ulu#it% 4e-ai zice ac a# bea ceva7 6rei7 , :nc nu #i-ai rspuns la "ntrebare% , 4are "ntrebare7 &cu ea #irat% , De ce ai venit aa e trziu7 5hee a ri ic in u#eri% , !# fost reinut la birou% Nu #i s-a #ai "nt#plat aa ceva "nainte% ;efuU a venit ca o furtun la ase fr cinci i a zis c ave# ceva "n plus e lucru care trebuie ter#inat "n seara asta% 5e str#b ne#ulu#it% Din ce-a# vzut( nu #i s-a prut eloc i#portant% Dar tii cu# sunt efii cei #ici% Parci pier #inile nu#ai la gn ul c ar putea fi acuzai e 0 care-i ter#enul7 , Dunc efectuoas( proast a #inistrare sau( i #ai ru( sabota8% 4n 5hee a ter#in( /rlo o "ntreb cal#: , ;i zici c aa ceva nu s-a #ai "nt#plat "nainte7 , Nicio at% /rlo se reze# e sptarul fotoliului i "nchise ochii% &r s-i eschi ( rosti "ncet: , ! uci tu butura7 Nu o auzi plecn ( in cauza covorului gros( ar "i si#i absena% :n vre#e ce zcea cu ochii "nchii( se gn i: =n e era# la ase fr cinci7 Da( atunci era# "n toiul iscuiei cu >sh3rin i .osten%

2reu e fcut legtura "ntre cele ou "nt#plri% Desigur( s-ar fi putut gn i "n ti#pul convorbirilor c 5hee a trebuia s se "ntoarc acas% Dac fata ar fi avut vreo influen asupra lui( atunci probabil c ar fi pus punct e inei chiar la ase ca s fug la ea% Nu#ai c lui nici prin cap nu-i trecuse s ea fuga acas% Drept care nu "ncheiase iscuiile i nu se "napoiase "n aparta#ent nici up aceea( intr-un alt #otiv: orina e a nu#ra niele i e a privi #ai bine portretul lui 4rother Gillia#s% :n afar e asta( nici nu avusese habar c 5hee a fusese reinut la birou% 4a atare( persoana ei nu fusese un factor i#portant% Dei altcineva aa consi erase% Pentru c acest cineva fcuse "n aa fel "nct s fie reinut la birou% / contra icie7 De fapt( logica era si#pl% 4n /rlo refuzase s se supun instruciunilor i luase prnzul cu savanii( "ntrebarea principal in #intea celor care-l ur#reau pentru Bilgin fusese ur#toarea: 4e are e gn s fac7 4e a #ai pus la cale7 .efuzul savanilor e a coopera la proiectul Higenroth fusese o surpriz plcut pentru Bilgin% De aceea nu se #ai consi erase ceva prioritar ca /rlo s fie inut ct #ai eparte e prizonierii in /raul 4o#unicaiilor% &ata fusese reinut pentru c ce altceva #ai avea e gn s fac restul up-a#iezii i serii7 5e presupusese c atunci cn /rlo avea s revin "n aparta#ent i nu avea s gseasc fata( atunci ar fi fost #otivat s ezvluie o parte in planurile sale% 6a #erge i va face ceva% )otul fusese foarte si#plu% ;i inutil% Pentru c( up ce se "ntorsese in alcov( nu #ai plecase "n alt parte% 4oncluzia: Nu "nelegea eloc situaia% Dar( esigur( era #ai bine aa% .ezultatul( i se per#itea s #ai triasc o zi "n plus% *-peri#entul gran ios continua% :n "ntunericul in or#itor( /rlo si#i o #icare "n pat( aproape e el% !uzi glasul subire( fe#inin: , De ce nu vrei s faci ragoste cu #ine7 , Pentru c nu ar fi bine% , 4re c #-a# "n rgostit e tine% /rlo se "ntoarse pe spate( contient c fata era goal pe sub ptur i se afla la o pal# e el% 2n ul acela "l strni( ar se opuse cu trie oricrei tentaii% , Nu pot s # scutur e senti#entul c "i "nchipui c este ceva ce trebuie neaprat s faci pentru #ine i e aceea oreti( nu#ai e fric s nu fii penalizat( "i zise% Nu cre c se va "nt#pla aa ceva( o #ini el% , 5incer s fiu( consi er atitu inea ta i felul "n care te stpneti att e #inunate "nct # si#t copleit e un senti#ent profun fa e tine( veni rspunsul fetei% , Nu # ispiti% 5unt un si#plu o#%

Binite "n "ntuneric% !poi: , Pentru Du#nezeu( o#nule( ar e orina e a eveni a ta< , Do#nule( repet el rzn % &usese nu#ai un hohot e rs "nbuit pe loc% , :#i pare ru( "i zise 5hee a( ar #i s-a spus c aa trebuie s # a resez atunci cn vorbesc cu tine% , Nu a# rs in cauza cuvntului( chicoti /rlo% Dai #ult in cauza conte-tului "n care l-ai folosit% :#i cer scuze% &ata nu-i #ai rspunse% , Parc ai zis c nu ai #ai fcut ragoste nicio at( nu7 4ontinu el% , Da( nicio at% !a c sunt i eu curioas% /are cu# o fi7 /rlo e8a "i i#agina cu# ar fi fost s-i srute buzele ulci( si#in u-i corpul tnr sub el% Da( nu #ai era nici o "n oial 0 "i orea cu isperare s o iubeasc% Din strfun ul fiinei si#i cu# se pl# ea o hotrre rece% 5trnse in buze i-i #i8i ochii( avn senti#entul c Nu( nu voi profita e ea% Dup cu# socotise el E e #ai #ulte oriF( ar fi fost o greeal s ce eze "n faa a orice era #enit s corup% ! evrat( un brbat nu ar trebui s-i refuze plcerile oferite e se-% Dar era la fel e a evrat c fata era #enit s-i istrug scopul( oricare ar fi fost acesta% De aceea :i zise eo at: , Poate c ac ne vo# "n rgosti unul e altul( a# putea cere per#isiunea s ne cstori#% , Nu i se va per#ite nicio at s te "nsori cu #ine( rspunse 5hee a rese#nat% De i#inea era in nou vesel% , 2ata( cre c-a# priceput care e treaba( "i zise% 4re c eti ho#ose-ual% &e#eile( cuget /rlo cu sil% 5hee a continu: , / persoan trebuie s priveasc cu cal# o ase#enea situaie% Noi nu ave# o relaie e tip frate i sor( ci o relaie e tip sor cu sor% Doa#ne( se gn i /rlo% Dar co#ent: , Pn "n clipa asta a# crezut c voi putea iscuta cu tine o parte in proble#ele care vor aprea la #ine la birou% Dar ac ceea ce ai spus este un e-e#plu al logicii tale( cre c-ar fi #ai bine s renun la planul #eu% &ata se "ntoarse cu spatele la el i se "n rept spre ferestrele largi% :n ti#p ce privea la gr ina e e esubt prea s tre#ure uor% :n cele in ur#( atunci cn o porni spre u( "i zise fr s se "ntoarc: , :#i pare ru% N-o s #ai fiu aa e rea% , 1ine( accept /rlo% >#e iat ce rosti acel cuvnt( si#i cu# avea loc o schi#bare "n interiorul lui Pentru nu#ele Do#nului( se gn i scrbit( e ce # "#potrivesc aa e tare7 4u glas tare( continu: , N-ai vrea s-#i faci un ca ou e ziua #ea7

Probabil c "n glasul lui apruse un ton "ncura8ator( pentru c fata se "ntoarse spre el cu ochi strlucitori% , 4n 7 ;opti% , Disear% , 4n e ziua ta7 , Dine% , ;i ce i-ai ori s pri#eti e ziua ta7 , Pe tine( rspunse el% :n ur#torul #o#ent /rlo se trezi cu ea "n brae% 4u# e a8unsese aa e repe e lng el( n-ar fi putut spune% :i a#intea nu#ai c observase o #icare atunci cn se "ntorsese% Dar nu putea analiza etaliile( nu pe #o#ent% Dictatorul se trezise cu un gn : /rlo fcuse un lucru cu a evrat e-traor inar atunci cn zbovise aa e #ult "n alcov% Ni#eni altcineva nu #ai fusese interesat e portretele e acolo :ncepu s se "#brace( cu gn ul la /rlo% 4u o sear "nainte ascultase iscuia intre biat i cei cinci savani( #o#ent "n care tri#isese poliia secret la el "n birou ca s caute orice fel e hrtie cu un aspect suspect% ! pri#it in partea agenilor nu#ai o singur foaie( #ototolit% Pe ea sttea scris e #na lui Peter .osten: 4ine este /rlo )ho#as7 Din punctul #eu e ve ere asta-i ce trebuie s afl#' !8unseser aa e eparte< Pcat( ecise eo at Dartin Bilgin% =i#itor ct e intuitivi erau oa#enii ei( in punct e ve ere politic( erau in ifereni( oportuniti i cinici% :n #intea sa or onat "l etichet pe Peter .osten rept un u#an re utabil'% 4n lua #icul e8un constat c nu tia prea bine ce ecizii s ia% 5 lase e-peri#entul s #ai continue( fie i pentru o singur or7 :nainte s ia o hotrre ascult pasa8e "nregistrate in iscuiile pe care le avuseser /rlo cu 5hee a cu o sear "nainte( pe ti#pul nopii i "n acea i#inea% Dei nu era eloc #ulu#it e cinis#ul' fetei( up ce ascult schi#bul e cuvinte in acea i#inea( se vzu nevoit s a #it c alesese bine 0 ca "ntot eauna &ata izbutise s treac e refuzul lui% 1un( cuget #ai eparte( acu# e clar% 4ontinu#< :ncepu s ea or inele e rigoare% &ata s fie ri icat iar acuzaiile s fie pregtite% 5ub nici o for# nu trebuia lsat s intre "n palat "n seara aceea% /rlo )ho#as nu trebuia s-o #ai va vreo at( poate nu#ai pe un canal al televiziunii cu circuit "nchis( atunci cn avea s fie torturat% Ba ce torturi s fie supus7 Pentru "nceput( poliia secret trebuia s fie gata s-i s#ulg pielea e pe fa >#e iat ce ter#in cu asta( "l cut pe Ho ell i "i spuse pe tonul su obinuit: , &ii gata s curei cuibul la e in ivi ualiti egoiti 0 acei aa-zii savani in /raul 4o#unicaiilor% , 5 cur oraul 0 cn 7

, :nainte s se ter#ine ziua% , Noile instruciuni anuleaz or inul e inainte( prin care ni se cerea s nu face# ni#ic care s-i ea e bnuit lui /rlo )ho#as7 , Da( "l anuleaz 0 ar a# o pretenie% 6ezi ca rai ul "n /raul 4o#unicaiilor s aib loc "n ti#pul prnzului% *u o s-l pun pe !lter s-l che#e pe /rlo la #as "n aparta#entul #eu% De acolo va pleca iar la fa#ilia 2luc3en( la sugestia lui !lter( aa cu# a pro#is ieri% De ata asta vreau s #earg s va i c#pul e ecolare a rachetelor e un e a fost lansat #aterialul Higenroth cu ouzeci i unu e ani "n ur#% 4a atare( probabil c se va "ntoarce la palat estul e trziu 0 up opt% !lte "ntrebri7 , Nu( *-celen% 5ituaia este ct se poate e li#pe e% )otul se va face precu# ai or onat% !r trebui s tiu un e v pot gsi ct vre#e !lter ia #asa cu /rlo7 , / s v #ai "ncolo ac e nevoie s te anun sau nu% Pentru Ho ell asta "nse#na c nu avea s fie anunat% :n vre#e ce atepta politicos ca ictatorul s "ntrerup legtura( se gn ea c Bilgin inteniona s-i viziteze vreo a#ant negli8at% *-istau anu#ite tabieturi ale ictatorului pe care att el ct i alii le observaser e-a lungul anilor% ;i pe care( esigur( nu le #enionaser nicio at% Dai #ult( cre ea c tia i espre ce a#ant era vorba% / ette "ncepuse s se co#porte estul e bizar "n ulti#a vre#e( aa cu# se co#portau fe#eile atunci cn si#eau c ceva nu era toc#ai "n regul 4e faci "n a oua zi e cn ai fost nu#it De#bru al 5upre#ului Prezi iu7 Dai e-act( ce anu#e faci cn #intea nu-i st eloc la treab7 ;i cn si#i c fiecare #inut "n parte este e-tre# e preios( c nu trebuie irosit nici #car o clip7 Nor#al( /rlo iei in aparta#ent( se "n rept spre ascensor i cobor" la parter% Nu se gn i eloc la faptul c "n i#ineaa aceea nu se #ai "ntlnise cu ni#eni% ! evrul era c absena lui e la cina cu ictatorul( e cu o sear "nainte( fusese i#e iat observat e grupul e supravieuitori% >ar concluzia pe care o trseser acetia: nici #car "nt#pltor nu trebuiau s fie vzui "#preun cu noul #e#bru pn cn poziia acestuia nu avea s fie clarificat% :n acel #o#ent se prea c "ncepuse unul intre 8ocurile lui Bilgin 4u e-cepia lui Degara sau Ho ell( ceilali #e#bri ai Prezi iului erau prea noi ca s tie ce plnuia ictatorul% Dup ce cobor" in ascensor( /rlo strbtu cori oarele largi pn cn a8unse la intrarea pzit in /raul 4o#unicaiilor% De acolo( up ce i se per#ise trecerea( o porni spre biroul su% Pe ru#( avu parte e aceeai e-perien plcut pe care o trise i cu o zi "nainte% 4ivilii se "nclinau respectuoi "n faa lui% Personalul #ilitar "l saluta% 4n a8unse la cartierul su general( "l atepta 1+lol( gata s-l serveasc% Ba fel i restul personalului% !tunci cn trecu pe cori orul interior in faa birourilor cu perei e sticl( constat c toat lu#ea se ri ica "n picioare "n se#n e respect% ;i Bi ia( cn "l vzu( se ri ic i se "nclin "naintea lui% Ba cteva #inute up ce r#sese singur "n birou( auzi un ciocnit ti#i la u( ur#at e apariia secretarei%

Bi ia se apropie i r#ase "n picioare "n faa lui% )cut% :n ateptare% /rlo se si#ea e-tre# e tulburat% /are chiar o s a# parte e ou fe#ei7 Din pcate( esprirea cal e 5hee a "l ca# sti#ulase% ;i 0 in nefericire 0 fusese obligat s plece chiar atunci ca s a8ung la vre#e la locul ei e #unc% /rlo eschise sertarul i scoase o pastil( ar fr tragere e ini#% >-o "ntinse fetei% Bi ia o "nghii( "i z#bi "ntristat i atept #ai eparte% /rlo "i fcu se#n spre ua or#itorului% &ata ispru% /rlo se use la ea zece #inute #ai trziu% Din fericire( reuir s se controleze ceva #ai bine% 4u o zi "nainte fuseser a#n oi prea e-citai i prea grbii% Nici el i nici ea nu tiuser prea bine ce aveau e fcut% Pentru el( i#portant fusese realitatea trist a e8aculrii precoce( care pusese capt e-perienei "n #o pre#atur i-l u#ilise% De aceast at reui s r#n easupra ei cinci #inute "ncheiate( lucru care-i "ncnt pe a#n oi% Dup aceea( cn reveni la #asa sa e lucru( iar Bi ia "n antica#er( /rlo( copleit e vinovie( "i zise c nu #ai putea profita e 5hee a "n noaptea care ur#a% =n alt gn "i #ai ri ic #oralul( acelai pe care-l avusese i cu o zi "nainte: ac sunt o#ort "nainte e lsarea "ntunericului( cel puin nu-#i pot lua ceea ce a# avut e8a e ou ori( o fe#eie% E>ar Bi ia un brbat%F *ra ceva real( cu a evrat "nse#nat% Deloc naiv% :ncerc s-i i#agineze cu# ar fi fost ac ar fi trit ouzeci i unu e ani i ar fi #urit fr s fi avut nici o e-perien se-ual% ;i Bi ia la fel 0 pentru c el fusese singura ei ans% 2n ul acesta "ntrecu ca i#portan curioasa loialitate pe care "ncepuse s-o aib fa e 5hee a( e parc fata ar fi avut vreun rept special asupra lui% /bligaia lui fa e ea E ezbtu #ai eparte "n gn F era s se asigure c nu avea s #oar "nainte s se fi "#plinit ca fe#eie% Din nefericire( era una intre tristele realiti ale cr#uirii lui Bilgin% 5e si#ea vinovat i intr-un alt #otiv% :ntregul episo cu Bi ia consu#ase #ai bine e patruzeci e #inute cu toate #ngierile i srutrile% 5unte# cu toii folosii e ictator i 0 "ntr-un fel sau altul 0 sper# s profit# ct #ai #ult e treaba asta eci #ai bine s # apuc e lucru% Dar ce anu#e s fac7 5e "ntreb% !a cu# sttea la #asa e lucru( concepu un fel e eseu #ental: *u( /rlo )ho#as( un ni#eni care a "ncercat s fie un rebel "n secret "nc e la vrsta e unsprezece ani 0 ei nu #-a# str uit prea tare 0 a# fost #otivat cu puin vre#e "n ur# s-#i art fi "#potrivirea fa e regi#% :n loc s fiu acuzat i arestat( a# fost a us "n palatul ictatorului i a# evenit unul intre cei treizeci e oa#eni care con uc lu#ea% :n plus( cre c ictatorul este ne#uritor 0 ceea ce este ca# ri icol E ei altfel nu v cu# sar e-plica continuitatea politicii use e guvernF 0 i are un scop necunoscut 0 #ie 0 pentru care #-a a us toc#ai aici( "n ini#a puterii%

Dac ceea ce a# presupus este corect( se ri ic ur#toarea "ntrebare: #ai tie i altcineva care este scopul lui7 Dac nu-l #ai tie ni#eni( atunci se pare c sunt singur( e-ceptn cei civa prieteni savani "nte#niai "n /raul 4o#unicaiilor% Drept care( probabil( voi #uri fr s-i fi aflat planul% D!. 0 ac #ai tie cineva ce scop a avut "n #inte Bilgin atunci cn #-a a us aici( atunci teoria #ea cu privire la #ilioanele e oa#eni care ateapt ocazia s-l rstoarne pe acest super-ne#ernic in toat istoria s-ar putea e-tin e EsperF chiar i aici( "n palat% >n iferent care sunt #otivele ictatorului nu cre c-i va risca cineva pielea ca s-#i spun i #ie ce se petrece e fapt' Dup ce scrise' acest rezu#at pe tabla #inii( /rlo privi' poso#ort la ulti#ul paragraf% $u aa'( cuget up aceea( a# luat-o razna ru ac "#i pot i#agina o ase#enea nebunie% )ot ceea ce-i spusese era a evrat( cuvnt cu cuvnt( i( "ntr-o lu#e logic( ar fi avut o e-plicaie( ar 2n ul se cur# atunci cn ua biroului se lovi cu zgo#ot e perete% 1+lol u nval% /chii "i erau larg eschii i prea "ngheat e groaz% >zbucni: , *-celena sa este la interco#% , Bilgin7 /rlo "nghe la rn ul su% 1nuia c 1+lol "ncuviinase "ntr-un fel sau altul( ei el nu "nregistrase ni#ic e genul sta% 4n iei in starea e paralizie( /rlo se gn i cutre#urat: "n fon a# stat e vorb cu el acu# ou seri% 4el puin "n aparen( nu pare un o# cu care nu se poate iscuta Dar tre#urul in interior era "nc prezent atunci cn ri ic receptorul i aprinse #onitorul aferent% Pe el apru chipul fai#os% , Do#nule )ho#as( se auzi i#e iat glasul baritonal( n-ai vrea s lu# prnzul "#preun( la #ine "n aparta#ent7 , Da( o#nule( rspunse /rlo% Ba ce or7 , Dousprezece i 8u#tate% !parta#entul D-=nu% 2rzile in faa uii vor pri#i or in s te lase s treci( aa c intr irect% Dup ce legtura se "ntrerupse( /rlo privi la ceasul e la #n% $ece i unsprezece #inute% 6enise la birou puin up nou% $iua e lucru e abia "ncepuse% Dup ce se #ai gn i pre e un #inut la invitaie ri ic privirea i constat c 1+lol ispruse% 5e ls #oale pe sptarul fotoliului% :n #intea lui( un singur cuvnt rostit e ictator avea ecou: grzile' 5e gn i cu tea#: 4u# poi s ispari fr proble#e7 >ei #asa e prnz cu Dartin Bilgin 5i#i c avea #are nevoie e un sfat% 5e ri ic e la #asa e lucru i se "n rept spre ua in spate% 4n a8unse pe cori or se #ai cal# puin% ;i prinse cura8% 5e gn i: intenia este e a # "n eprta e savani% >ar e aceast at s-a folosit toat puterea%

De ce7 Pentru Du#nezeu( ce "nse#nau toate astea7 Pe >sh3rin "l gsi "n bibliotec( a ncit "n lectur% :#preun "l cutar pe Dc>ntosh i apoi( in fericire( ur i peste !rger( cel care avea echipa#entul necesar pentru protecia contra spionilor% 4u# era e8a trziu( /rlo se #ulu#i nu#ai cu cei trei% >#e iat ce-i gsir locul( /rlo scrise: !# senti#entul c participarea #ea la prnzul e ieri i-a pus "n pericol pe toi cei care stau "n /raul 4o#unicaiilor%' Dotivul pentru care a8unsese la o ase#enea concluzie: eclaraiile savanilor c nu intenionau s fac ceva pentru re escoperirea proiectului Higenroth eclanaser "n #intea ictatorului unul in acele gn uri istructive care( "n trecut( provocaser #oartea a grupuri "ntregi% Dotivul furiei ictatorului: savanii fuseser a ui "n /raul 4o#unicaiilor pentru un anu#e scop pe care( ac nu-l acceptau( atunci trebuiau o#ori% :n ti#pul acelei conversaii esfurate pe trei nivele 0 scris( #onitorizat i liber 0 #ustaa stufoas a lui >sh3rin se #ic ne"ncetat "n ti#p ce glasul prietenos sau cuvintele scrise sugerau sigurana i cal#ul% , 5unte# cu toii nite oa#eni con a#nai( "i zise% 4a in ivizi separai( "n #o#entul con a#nrii la #oarte ave# e gn s lu# cu noi ct #ai #uli in partea a vers% Dar cu# cei care vor e-ecuta sentina nu sunt altceva ect nite naivi orbii e putere( este posibil ca unii intre noi s nui e-ercite acest privilegiu% Dup ce ter#in e vorbit( se "ntoarse ca s-l priveasc pe /rlo rept "n ochi% >ar /rlo "nelese #esa8ul% /a#enii aceia "nc nu aveau "ncre ere "n el% Din cauza a ceea ce se petrecea "n acel #o#ent i atorit conversaiei e cu o zi "nainte( nu erau siguri ac nu "ncerca s-i uc cu preul% &aptul c use nval acolo( punn u-i "n gar ar fi putut s le par suspect% N-avea rost s "ncerce s-i conving c nu era aa% , 1ine( rosti rese#nat% !# "ncre ere c tii ce facei% , Dac( i-o "ntoarse >sh3rin i#e iat( ai avea e-periena anilor "n elungi petrecui "n acest co#ar i ac a# fi tiut care este rolul tu( i ce vrea Bilgin e la tine 0 atunci poate c a fi putut s-i au un alt rspuns% 4u# situaia este alta 0 ri ic in u#eri i-i z#bi 0 nu pot ect s-i oresc un prnz ct #ai plcut cu pree intele Bilgin( /rlo% Pe ru#ul "napoi spre birou( /rlo se gn i: ce alt rspuns ar fi putut s#i ea7 *ra ui#itor% 4u acele ulti#e cuvinte pri#ise e fapt cellalt rspuns( cel pe care-l orise: Ba nevoie( "n #o#entul unei crize( savanii aveau s acioneze% 4u e-cepia barierelor pzite( cori orul care se "ntin ea "naintea uilor e la ascensor era ai o#a cu cele e la eta8ele inferioare% /rlo cobor" la cel e-al patrulea eta8 i se opri ca s evalueze barierele% Pri#a era un gar e oel care se "ntin ea e la peretele interior pn aproape e ferestrele largi% 2ar ul avea cel puin oi #etri "n "nli#e iar "n

spatele lui era o #as lung aezat probabil pe un fel e platfor#( pentru c uzina e tineri se holbau la el e la "nli#e% /rlo "i a#inti e instruciunile pri#ite i o porni "ncet #ai eparte% )inerii continuau s se uite la el( ar fr s spun ceva% )recu prin brea "ngust intre gar i fereastr% 2rzile "i ur pace% :n fa era un al oilea gar e oel% !cesta se "ntin ea e la ferestre pn la aproape un #etru e peretele interior% :n spatele lui erau vizibile alte capete e tineri% ;i acetia "l lsar s treac% :n tcere% &r un cuvnt% 4u chipuri "#pietrite% /rlo nu privi "n ur# la nici un grup e grzi ca s va ac sunt "n unifor#e sau ac erau aezai la o #as "nalt% E!r fi putut avea cu toii oi #etri "n "nli#e i ar fi putut sta "n picioare%F :n faa lui se "nla acu# o a treia barier( iferit( care nu era e #etal i nici nu avea grzi "n 8ur% 4el puin nu se ve ea nici un sol at prin prea8#% *ra un fel e gar viu( plin e flori( care creteau agate e nite araci ce preau lipii e po ea% Pe 8os se ve ea o carpet lung( ca o potec "n culorile lui Dartin Bilgin( rou( albastru i galben% Poteca carpetat ucea spre o u larg( capitonat% /rlo se apropie e ea i verific ac acolo era "ntr-a evr aparta#entul D-=nu% Dup aceea( "i lu ini#a-n ini i fcu "ntoc#ai cu# i se spusese: aps pe clan( eschise ua( intr i apoi "nchise ua "n spatele lui% 4ei oi brbai 0 Bilgin cel scun i /rlo( e "nli#e #e ie 0 se instalaser "ntr-o ca#er e sticl la o #as e cristal( lun prnzul "n farfurii e porelan i a8utn u-se e tac#uri e argint% :n ti#pul #esei( /rlo "ncepu s pri#easc instruciunile cu privire la ce avea e fcut "n ziua aceea: #ai "nti s #ai fac o vizit soilor 2luc3en >#e iat up ce-i spuse( gaz a z#bi i continu cu bln ee: , *u i cu Ho ell e abia atept# rezultatele celei e-a oua convorbiri cu ei% ;i poate c #ine vei sta iar e vorb cu ei% =neori este ui#itor s vezi ce poate escoperi o #inte nou "ntr-o proble# "nvechit !a peror falsul Bilgin( confor# cu instruciunile pri#ite% !lter "l sftui e ase#enea s viziteze' i c#pul e lansare a rachetelor% ;i( esigur( /rlo nu avu e ales i rspunse c va #erge acolo i#e iat up vizita la soii 2luc3en% :n cele in ur# a8unser la cafele i esert( #o#ent "n care chelnerul care-i servise cu iscreie ispru% >#e iat( Bilgin scoase in buzunarul interior al hainei ou foi e hrtie pe care le espturi atent i i le "ntinse lui /rlo% )nrul citi cu ui#ire: 4ontinu s citeti chiar ac eu voi vorbi #ai eparte% !ceasta este probabil singura #ea ocazie ca s-i spun c nu sunt ect un !lter *go( o sosie a pree intelui Bilgin% 4eea ce "nsea#n c particip la tot felul e festiviti i "ntruniri ca i cu# a fi chiar el% Pri#ul #eu sfat pentru tine este ur#torul: cu# instruciunile cu privire la activitile in aceast up-a#iaz i sear au venit irect e la Bilgin( va trebui s te supui i s le e-ecui( nu ai e ales%

Dar acu# fii foarte atent% 5unt convins c "n curn voi fi o#ort% *u a# "nlocuit pe cineva care a isprut cu #uli ani "n ur#% *ste evi ent c tu reprezini un #o#ent e criz e o #are severitate rept care( up ce va trece( nici un o# care a avut cea #ai #ic legtur cu ea nu va #ai fi lsat "n via% *u sunt una intre persoanele care intr "n aceast categorie% ;tiu prea #ulte% / sosie a unui con uctor e frunte trebuie s fie bine ocu#entat "n #ulte subiecte sensibile% Dei ni#eni nu #-a luat eoparte ca s-#i spun #ai #ulte lucruri espre tine( a# auzit estule etalii% !# "neles c eti fiul lui Dartin Bilgin( fcut cu una intre a#antele sale cu ouzeci i ceva e ani "n ur#% Proble#a pentru tine eriv in faptul c Ho ell i Degara vor s "nceap procesul "n elungat e pregtire pentru a eveni succesorul lui Bilgin atunci cn acesta va #uri 0 este #ult #ai btrn ect pare9 a trecut e #ultior e cincizeci e ani% Nu uita c Bilgin este un #are egocentrist9 nu este interesat e nu#irea unui ur#a% Dai #ult( pentru c este paranoic( i-a venit i eea c se pune la cale un fel e co#plot co#ple- "#potriva lui( al crui pilon principal eti chiar tu% :n trecut( e cte ori a fost confruntat cu ceva ce n-a putut "nelege sau e care s-a speriat( #eto a lui a fost e-tre# e si#pl: i-a o#ort pe toi cei i#plicai% !i putea s te "ntrebi ac vreun o# ar fi capabil s-i o#oare propriul fiu% )rebuie s-i #rturisesc c 8u#tate in ru ele e snge ale lui Bilgin au fost o#orte sau zac i acu# prin tot felul e "nchisori9 rspunsul este a( ar fi "n stare s te o#oare% ! luat ecizia s fii eli#inat in calea lui ct #ai curn cu putin% Nu tiu cu precizie ata( ar s-ar putea "nt#pla chiar #ine% !sta "nsea#n c trebuie s acion# ct #ai iute% 5ugestia #ea este ca( foarte repe e 0 "n ur#toarele ouzeci i patru e ore 0 s-l asasinez pe pree intele Dartin Bilgin i s-i iau locul% !# nevoie e tine ca s # a8ui s intru "n pielea lui recunoscn u-# rept pree inte i artn u-#i respectul cuvenit% !# tot e-ersat scrisul lui e #n i cre c pot s trec rept el% >#e iat ce rezolv# cu asta te voi eclara oficial #otenitorul #eu% 4eea ce va "nse#na c vo# ctiga suportul lui Ho ell i Degara( cei #ai puternici i influeni brbai in lu#e( up Bilgin% Pute# s ne purt# up aceea ca i cu# nu s-ar fi "nt#plat ni#ic( e parc ar fi #urit nu#ai un ni#eni( un !lter *go ne"nse#nat% 4e prere ai7 6rei s # a8ui7' 4n ter#in e citit( /rlo se gn i c e abia "n clipa aceea "nelegea senti#entele savanilor( atunci cn se usese la ei ca s le cear a8utorul% /a#enii aceia si#iser c nu puteau avea "ncre ere "n /rlo )ho#as% :n #intea lui se luptau i#pulsuri contra ictorii( care( up un #inut( se transfor#ar "ntr-o Dare :n oial% )ot ceea ce citise i se prea estul e plauzibil% *ra o e-plicaie oarecu# fantezist( ar nu i#posibil( a #otivului pentru care fusese ales #e#bru al Prezi iului% E)rebuia s e-iste un #otiv logic% )rebuia%F

Dar ca s se anga8eze "ntr-o conspiraie pentru uci erea ictatorului era ceva #ai presus e realitatea sa i#e iat% Dai grav era faptul c i se ceruse cooperarea "ntr-o ase#enea cri# in partea unui o# care( la fel e bine( ar fi putut fi chiar Bilgin "n persoan *ra prea #ult% Poso#ort( "i a#inti e felul "n care rezolvase >sh3rin o ile# si#ilar cu nu#ai o or i ceva "n ur#% Drept care rosti vesel: , )rebuie s spun c sunt "nc uluit e tot ceea ce #i s-a "nt#plat "n ulti#ele cteva zile% 4u toate astea( elul #eu principal este s r#n e partea "nvingtorului i s # pstrez "n via( ac pot 4eva #ai trziu( pe cn se afla "n avionul care-l ucea spre ree ina 2luc3en( /rlo se gn i puin #ai linitit: faptul c a# reuit s plec e acolo "nsea#n c poate chiar a# iscutat cu un !lter *go 4eea ce aflase "l tulbura( #ai ales ac era a evrat 0 "n care caz( ce-i r#nea e fcut7 Povestea "n sine era crezut cu ar oare e bietul !lter% Ba vre#ea sa pri#ise infor#aii corecte cu privire la #ulte intre aspectele #a8ore ale guvernrii% Nu ve ea ce #otive ar fi e-istat ca e aceast at s fie #ai altfel% 4u toate astea( "n proble#a /rlo )ho#as lucrurile stteau altfel% 5ituaia ceruse s fie in us "n eroare e tot felul e eclaraii contra ictorii% >ar ictatorul e-act asta fcuse cu #icul su !lter( "l con usese spre concluzii eronate% .e#arci fcute "n trecere% / atitu ine care insinua c !lter era unul intre cei care cunoteau situaia( ei "ntreaga chestiune Eaa cu# i se sugeraseF nu-l privea eloc% 4ina in pri#a sear% !cu# prnzul% 5i#plu% Pree intele Bilgin se con usese "ntot eauna up trei principii: un e nu conteaz( spune a evrul cu ct #ai #ulte etalii plictisitoare( acesta era principiul nu#rul unu% Principiul oi: nu a nicio at infor#aii legate e ceva i#portant ect atunci cn este absolut necesar% )rei: e cte ori este posibil( zpcete-i ina#icii( sau eventualii ina#ici% /rlo plecase in palat ca s-i "n eplineasc cele ou #isiuni "ntr-o stare e #are zpceal i tulburare% Planurile i te#erile !lter *go-ului "i e#olaser teoriile% .eveni la palat up lsarea "ntunericului si#in u-se ca un i iot( tulburat( nefericit( confuz% 5ingura raz e bucurie era gn ul c 5hee a probabil "l atepta% De ase#enea( si#ea i#bol ul s #earg s-l caute iar pe >sh3rin% Dar se si#ea epuizat e toate eveni#entele acelei zile% Drept care renun% 4a rezultat al ab icrii "n faa responsabilitii nu afl ni#ic espre btlia us "n /raul 4o#unicaiilor "ntre savani i grzile palatului% /ricu# nu i s-ar fi per#is s intre pe c#pul e lupt% Bilgin use or ine stricte s i se interzic trecerea% 4u toate astea( toi cei i#plicai rsuflar uurai atunci cn el nici nu "ncerc s se apropie e birou% Desigur( toate aceste #ici etalii aveau valoarea lor% &iin obosit( evitase o confruntare irect chiar "n acea sear 0 care ar fi putut uce la reacii necunoscute% Dar eschiva lui ri ic o "ntrebare: Poate un tnr e

ouzeci i unu e ani s se salveze intr-un ase#enea co#plot7 Pentru /rlo( cel care intr obosit "n aparta#ent( rspunsul era( cel puin pe #o#ent( negativ% 5ingurul gn care-l #cina era acesta: ac sunt cu a evrat fiul lui Dartin Bilgin( este clar c eu personal nu pot face ni#ic "#potriva lui Pe la #iezul nopii( cn 5hee a tot nu apruse( /rlo se "ntinse "n pat ei era "nc "#brcat cu hainele e stra ( trist( lipsit e speran( e-tenuat i confuz% :n cele in ur# czu "ntr-un so#n a nc% 4u #ult vre#e "n ur#( e-perii a8unseser la concluzia c e-istau biorit#uri specifice "n funcie e care Higenroth "i proiectase progra#area proasptului e#brion ce avea s evin #ai trziu tnrul /rlo% Desigur( e-perii nu erau interesai e o# "n sine% )oi lingii in ealoanele inferioare a8unseser la concluzia c tnrului nu i se va per#ite #aturizarea co#plet% =n stu iu accelerat ce cuprin ea tot ceea ce se cunotea e8a espre biorit#uri 0 a ic foarte #ulte 0 fu intro us "n #e#oria calculatorului i astfel se obinur atele esti#ative% .ezultatul final: ulti#a intre cele trei progra#ri avea s se eclaneze "ntre P%J@ a%#% ;i ?%@V a%#% :n ziua "n care subiectul avea s "#plineasc ouzeci i unu e ani% Pri#ele ou se eclanaser cn subiectul "#plinise unsprezece i( respectiv( cincisprezece ani% Desigur( toi oa#enii care participaser la efectuarea stu iului fuseser con a#nai puin up "ncheierea lui% Dictatorul fusese foarte fericit s se escotoroseasc e grupul e investigatori( pentru c raportul final nu ea o or precis( ci oar o perioa e ou ceasuri "n care s-ar fi putut eclana reacia progra#at% *ecul #e#brilor 4o#itetului e a escoperi #o#entul e-act "l "nfuriase peste #sur% !cuzaiile a use au fost: greeli grave( lips e profesionalis#( sabota8% Dup aceea( ni#ic nu i-a #ai putut salva% !u isprut pentru tot eauna "n scurt vre#e% 2reelile pe care le fcuser erau e fapt #ult #ai serioase ect "i i#aginase ictatorul( #ai grave ect acuzaiile a use "#potriva lor% 4n /rlo "#plinise unsprezece ani 0 i #ai trziu( la vrsta e cincisprezece 0 fusese chestionat cu privire la anu#ite gn uri pe care le avea Eprogra#area Higenroth pentru acea vrst( corect observat i notatF% 4u# #eto a interogatoriului( care fcea parte in stilul confesional e splare a creierelor( era ceva la care toat lu#ea se supunea perio ic( /rlo raportase tot( cu acuratee% !tunci se observase c acele gn uri apreau "n #intea lui sub o for# "ntunecat "n pri#a faz( ca up apro-i#ativ ou ore s evin li#pezi precu# cristalul% !cea perioa e ou ceasuri Eplus sau #inus cteva #inuteF "i "ncurcase serios pe observatori% Dai ru( pier user in iciul clar c se petrecea ceva cu aptezeci i ou e ore "nainte9 nu un gn ci o supra-sti#ulare corporal% De neiertat

fusese faptul c "l pier user i pe cel pre#ergtor( care apruse cu ase spt#ni "nainte e ata prevzut e calculator% Pentru c un creier este co#ple- 0 ei e-ist o structur( un anu#e #ecanis# 0 "ntot eauna sunt i#plicai cel puin oi factori( unul fizic i altul #ental% =nul se afl chiar "n creier: o funcie neutr care scaneaz inainte viitoarele asociaii e i ei% De aceea( cn un o# "ncearc s-i a#inteasc un nu#e( subcontientul "l cunoate cu cel puin ou ore "nainte s-l recunoasc #intea contient% Nu este isponibil "n acea perioa ca o a#intire e-act( ar e-ist o asociere fiziologic legat e persoana al crei nu#e vrea s i-l a#inteasc% :n cazul nostru( cel e-al oilea factor era( esigur( progra#area Higenroth% 4u ase spt#ni "nainte( furie i rezisten9 cu aptezeci i ou e ore "n avans( "ntregul siste# glan ular sti#ulat9 corpul #obilizat pentru aciune% /a#enii aflai "ntr-o ase#enea con iie pot epune efort fizic susinut fr proble#e( chiar ac nu au fcut e-erciii "nainte9 ochii le strlucesc( au pasul #ai sprinten iar #intea le este "n alert% / ase#enea persoan strlucete% Ba prnzul in pri#a zi pe care-l luase cu savanii( /rlo strlucise "n ase#enea #anier "nct "i uluise pe toi cei e acolo% E/ at ce oa#enii ating un ase#enea nivel( nu-i #ai pier strlucirea%F 4o#itetul( ca i con uctorii si( "n paranoia care-l stpnise( nu observase c "ntre unsprezece i cincisprezece ani( i apoi "ntre cincisprezece i ouzeci i unu E#ai puin cele ase spt#niF( /rlo fusese "n esen o persoan panic i confor#ist% 4a i Darele 0 ei #ic in punct e ve ere fizic 0 2eniu( #e#brii 4o#itetului erau convini e e-istena a ceea ce se nu#ea o#niprezena u#anului ascuns' care le cunotea toate #icrile i activitile% Desigur( "n perioa ele e trecere "ntre ou progra#ri( /rlo "i a#intise perfect toate gn urile pe care le avusese la #o#entele cheie% Dar i se spusese c siste#ul autocriticii elibera o persoan e toate i eile potrivnice Poporului9 iar el crezuse "n aa ceva% 4a atare( "ntre unsprezece i cincisprezece ani alungase toate acele i ei "nvechite' in #inte( fiin foarte ruinat e el "nsui pentru c putuse nutri ase#enea gn uri% !ceast #eto n-a #ai at roa e la cincisprezece ani( ar( "n esen( e-agerrile sale e reapta' se concentraser #ai ales asupra felului "n care ar fi putut evita s evin unul intre a olescenii fraieri% /rlo se trezi pe "ntuneric i r#ase ne#icat9 nu era sigur ac era perfect treaz 0 /are a# visat7 5au chiar a# auzit un zgo#ot7 :n "ntunericul in apropierea patului si#i o #icare% /ricine ar fi fost intrusul( cunotea bine ca#era% /bserv o "nvltucire e u#bre "n "ntuneric i si#i o #n #are peste gur( iar o alta care-i prinsese braul "ntr-o strnsoare e fier( apsn u-l e saltea% /rlo nu-i a#intea ac "i revenise "n si#iri up aceea( "n #intea lui era "ntuneric% 4n se trezi( era "ntins 0 "#brcat( aa cu# se culcase 0 pe o canapea in biroul su%

/rlo clipi ui#it cn observ c soarele strlucea "n "naltul cerului% :i u sea#a un e anu#e se afla% 5e ri ic i vzu incre ibilul% Pe fiecare perete e plastic( pe toate suprafeele e sticl( erau i#agini "n irect cu Dartin Bilgin% *-ist vreun anu#e oc special pe care-l si#te un super- ictator atunci cn "n fine pri#ete ceea ce i se cuvine7 5e schi#b la fa7 !re o senzaie e ru pe inuntru7 /are acela este #o#entul "n care si#te Darea 5pai#7 ;i "n acea clip e intensitate #a-i#( oare chiar se gn ete: 2ata( #-au prins7<' Dar uluirea( ne"ncre erea 0 oare si#te aa ceva7 >ncre ibilul< 2n ul c aa ceva nu i se poate "nt#pla toc#ai lui< Nu lui< Desigur( un ase#enea o# trebuie s sufere e nebunia vechiului rept ivin al regilor9 convingerea c este special( i c a pri#it toat puterea intrun #otiv anu#e( ar "n principiu toc#ai pentru c este ceea ce este% Ni#eni nu va ti nicio at% Pe peretele e plastic la care se uita /rlo era e8a evi ent c Bilgin tia "n ce situaie se afla% !a c "ncepuse s se co#porte a ecvat% $#bea uor% Dai #ult( ct vre#e se brbieri i se "#brc( fre on uor o #elo ie la #o % Dup aceea o porni spre birou i se aez la fai#oasa #as e lucru% !colo i se a use i #icul e8un% >ar #ai apoi prnzul% ;i cina% Dasa e lucru< *ra fai#oas pentru c acolo fusese "ntot eauna fil#at "n rarele ocazii "n care se a resase "ntregii lu#i% De obicei se lsa fil#at aezat acolo( cu teancuri e ocu#ente "n stnga i reapta% Dup cteva secun e ri ica privirea cu e-presia hruit a unui o# care are prea #ulte lucruri e fcut( ar trebuie #usai s rezolve i proble#a ivit pe neateptate% De aceast at( up ce se aez( rosti: , 6oi face o eclaraie la ora zece( up ti#pul stan ar in est% Pn atunci( voi fi foarte ocupat cu toate astea% $#bi i art spre teancurile e ocu#ente% Dup aceea( lu intr-un teanc pri#a foaie( o citi i-i che# secretarul 0 care sttea "ncre#enit "ntr-o parte 0 ca s-i icteze o scrisoare% 5ecretarul Eaproape un a olescentF nu reuea s fac fa situaiei% Dar Bilgin nu-i u nici o atenie( ei scurt #ult coninutul scrisorii ceva legat e o schi#bare e proce ur la o fer# colectiv% :i conce ie secretarul cu instruciunea e a tri#ite scrisoarea ct #ai grabnic( up care se apuc s citeasc ocu#entele% Puin up aceea i se a use #icul e8un9 Bilgin se apuc s #nnce i s citeasc "n acelai ti#p( la fel ca oa#enii obinuii care-i citesc ziarul e i#inea( lsn i#presia c e foarte ocupat i nu-i putea per#ite s piar vre#ea% Ba ora zece( ri ic privirea( z#bi i fcu o scurt eclaraie: , )ovari( #uncitori( susintori ai Noului 5iste# *cono#ic% :#i "nchipui c ai fost cu toii surprini azi i#inea atunci cn ai vzut i#aginea #ea pe un perete sau altul in casele voastre% !# fost convins( "n

pofi a unor reineri( s fac un test pe o urat ne eter#inat( ceea ce "nsea#n Ez#bi largF c nu ti# ct va ura acest e-peri#ent% !cesta s-a fcut cu gn ul c cetenii i tovarii i #uncitorii au reptul s "i supravegheze guvernul% *-ist #ereu zvonuri espre activiti secrete care au loc la cele #ai "nalte nivele guverna#entale i c se iau tot felul e #suri care nu au fost a use la cunotina publicului larg% Nu cre c este nevoie s #ai spun i altceva 0 "nelegei la ce anu#e # refer% !i auzit ase#enea lucruri in #ulte surse% / parte in aceste surse sunt oa#eni netiutori( cinstii 0 aa cu# este "ntreaga populaie a planetei( #uncitoare( loial( supus legilor( gata s "#bunteasc ct #ai #ult con iiile e #unc% 4elelalte surse ale zvonurilor nu sunt toc#ai e "ncre ere% 4ei in ur# au #otivele lor personale( e aceea( in cn "n cn ( "ncep s creeze necazuri i atunci forele e or ine sunt nevoite s ia #suri contra lor confor# legilor care pot fi citite "n orice bibliotec public% :n orice caz( avn la ispoziie aceast invenie #inunat( sunte# acu# "n #sur 0 aa #i s-a spus 0 s face# un test care va oferi tuturor oa#enilor oportunitatea e a 8u eca singuri ac vor s va ceas e ceas i zi up zi cu# ecurge procesul guvernrii% 4t vre#e se va esfura testul( # vei putea ur#ri zi i noapte% 5per s nu v suprai ac o s sting lu#inile atunci cn # ezbrac sau cn # voi uce la baie% 6 sugerez( att in respect fa e u#neavoastr ct i fa e #ine( s nu # ur#rii "n ase#enea #o#ente% Pe #o#ent( acesta este raportul #eu% 4n voi fi gata s fac o eclaraie( o voi anuna in vre#e% Dulu#esc 0 i nu pot s-#i iau r#asbun e la voi( pentru c trans#isiunea va continua% Deci #ai bine s spun( oa#nelor i o#nilor( fii cu ochii pe guvern% !cu# este ocazia cea #ai bun ca s aflai toate etaliile #inuioase i plictisitoare care a8ung pe biroul #eu zi e zi i an up an% Pot s v #rturisesc e pe acu# c nu este o #unc interesant( ar este necesar i #erit fcut% !cesta fusese iscursul% 4hipul att e fai#os z#bi alte cteva secun e% !poi #na se ri ic "n se#n e "ncheiere i capul se plec asupra unui alt ocu#ent% !parenele spuneau c Dartin Bilgin( ictatorul p#ntului( se "ntorsese la #ultiplele sale "n atoriri% /rlo se trezise a#eit% 5e ri icase atunci cn "ncepuse iscursul% :l ascultase tulburat( netiin ce anu#e s "neleag( fr s se tie irect i#plicat% 4n se ter#in( se grbi s ias pe ua in spate i se "n rept spre zona rezi enial in /raul 4o#unicaiilor 0 iar up o vre#e( cn u colul unui cori or larg e #ar#ur( ni#eri peste o barier pzit e savani% =nul intre oa#enii e la barier sttuse la #asa ;apte 0 astrono#ul chinez( Hi##+ Ho% Hi##+ "l preveni pe loc: , Nu te apropia #ai #ult e att( /rlo< /rlo si#i cu# "l cuprin e furia% Dar se opri% , 4e se petrece aici7 4e s-a "nt#plat7

Dup #ulte iscuii aprinse afl esenialul% :n cele in ur#( "ntreb nelinitit: , ! fost careva ucis7 , 4iva in a#rii ia e puti "n unifor#e% !u at nval "n cantin( ieri( la prnz( fcn pe urii i artn u-i ar#ele% !a c a trebuit s ove i# pe loc c ni#eni nu buzna "n anu#ite locuri in /raul 4o#unicaiilor ac noi nu l-a# poftit% !# "neles c ave# "n congelatoare #ncare oar pentru ou zile% Deci asta "nsea#n c ave# o li#it pn la care vo# putea rezista 0 probabil vreo spt#n% , Nu fi ri icol< >zbucni /rlo% )rebuie s fie o greeal% :n fon ( legal( eu sunt responsabil e locul sta% Deci oricine a at or inul s fii atacai a fcuto "n #o ilegal% )rebuie s stabili# precis ce anu#e s-a "nt#plat% , D rog( n-ai ect s visezi #ai eparte( a#ice< :i rspunse vesel Hi##+ Ho% /rlo "i zise grbit: , 6rei s-l caui pe >sh3rin i s-i spui s vin la #ine la birou cu civa e-peri care tiu ce se petrece7 ! vrea tare #ult s stau e vorb cu cineva espre .i ic #inile artn spre perei% Pe suprafaa e #ar#ur i#aginile erau #ai "nnegurate( ar se ve eau estul e bine( "n special pe suprafeele lucioase espre toate astea% ;i s-i spui s-#i e-plice i #ie e ce etectoarele nu au epistat sursa "n 0 ct a spus el7 , )rei secun e% 4hipul rotun al chinezului strlucea e #aliie% , 5-a 8ucat cu tine( /rlo% 4uvntul penetrare' "nsea#n c sursa este oar o parte a "ntregului% Nu este vizibil( au ibil sau etectabil% )reaba asta poate continua pn cn #ainria e pe orbit se va strica9 ar eu sunt gata s 8ur c Higenroth i-a "nzestrat echipa#entul cu estule siste#e e rezerv ca s-l #enin "n funciune vre#e e 0 s zice# 0 vreo sut e ani% , Du#nezeule< >zbucni /rlo% !tunci cn se "n rept "napoi spre birou se si#i in cale-afar e surescitat% :n #inte "i veni un alt gn : 4e noroc fantastic s # aflu chiar aici "n #o#entul "n care cineva a reuit s pun "n funciune echipa#entul% ;i cn te gn eti c a# auzit e toat afacerea asta cu nu#ai ou zile "n ur# .evenit la birou( contient e surescitarea care-l stpnea "n continuare( "l sun pe 1+lol% :n vre#e ce atepta se gn i i la situaia lui% :nc avea estule proble#e e rezolvat( plus #isterul a ceea ce i se "nt#plase "n noaptea aceea% Dar cel puin scpase e confuzia e cu o zi "nainte% :n vre#e ce sttea i atepta( chipul "i strlucea in nou% Din cauza acelei situaii( fiecare orea s aib partea lui e glorie( fiecare orea s profite ct #ai #ult%

Do#nul 1+lol "i fcu apariia cu "ntrziere% :ntreaga lui atitu ine se schi#base% >ntr ega8at "n birou9 renunase la grab i servilis#% Probabil c acu# o s se leneveasc( cuget /rlo "n vre#e ce-l privea% !vu un #o#ent e ui#ire% Pentru c atunci "l vzu cu a evrat pe o#ul acela% :nainte avusese i#presia c 1+lol nu era altceva ect un funcionar btrn% Dar ;eful e 4abinet al De#brului Prezi iului care se ocupa e tiin i tehnologie( ce toc#ai intrase pe u( nu avea #ai #ult e treizeci i cinci e ani% 1+lol se apropie insolent e #asa e lucru i rosti ega8at: , 4n #-ai che#at era# la telefon% !pelul este pentru u#neavoastr% )rei 0 v rog s # scuzai< , Do#nul Ho ell ateapt la interco# ca s iscutai% /rlo( care bgase #na "n buzunarul cu ar#a atunci cn intrase 1+lol( continu s-o in pe pistol% Nu cre ea la #o ul sincer c in ivi ul ar fi fost capabil e vreo aciune violent ecisiv( ar #ai bine s fie precaut% , Dulu#esc( o#nule 1+lol( rosti politicos% 4e crezi espre acest e-peri#ent la care s-a supus pree intele Bilgin7 =r#ar cteva #o#ente e linite% Dai "nti se schi#b e-presia in ochii lui Ni#ic( cuget /rlo( nu putea convinge #ai bine pe cineva s-i ezvluie gn urile ect inocena prefcut , !h< Dor#i o#nul 1+lol% :n clipa aceea parc reveni intr-o alt i#ensiune% Do#nule( o#nul Ho ell ateapt la interco#( rosti pe tonul speriat pe care-l avusese cu o zi "nainte% >#e iat up aceea se "nclin "n faa lui /rlo i ispru in birou% /rlo ri ic receptorul interco#ului% , :#i pare ru c v-a# lsat s ateptai( o#nule( #ini el( ar era# la baie% &iina 8ovial e la cellalt capt al firului "i cur# pe loc orice fel e scuz: , Nici o proble#( tinere prieten% D "ntreba# ac nu a putea trece pe la tine ca s st# puin e vorb( ce zici7 /rlo "ntreb: , Do#nule Ho ell( ce vrst ai e fapt7 !a ari ca# e cincizeci i cinci% 4ei oi brbai stteau fa-n fa( la #asa e lucru in biroul lui /rlo% Din pri#a clip vorbiser pe leau( e parc )rei ar fi fost hotrt s-i ar trecutul 0 i( la nevoie( viitorul( fr a-i psa ac asculta cineva sau nu% 4hipul #are "i schi#b culoarea( trecn e la un purpuriu pal la un roz furios% /chii e culoarea oelului se "ngustar% , Ne#ernicul la( rosti cu venin( ne ine pe #ine i pe Degara s art# ca nite btrni e aproape aizeci e ani( iar el o face pe tinerelul e patruzeci% :i u sea#a c era ca# subiectiv% $#bi "n chip e scuz% !# ou sute i ouzeci i apte e ani( rspunse cu #n rie% 1nuiesc c ar trebui s fiu recunosctor c art aa9 ar a# ctigat pe rept fiecare an "n plus% !a c la naiba cu el< , N-ai vrea s-#i spui i #ie toat povestea7

Ho ell "ncuviin in cap( cu lacri#i "n ochi% , D #acin e #ai bine e o sut aptezeci e ani i a# a8uns "n acel punct "n care vreau s-o spun cuiva( oricui% , 4ontinu( "l invit /rlo% Nu#rul )rei era un supravieuitor% Dei la "nceput fusese un egal al ictatorului( reuise s fac tranziia la poziia e subor onat% Bucru care nu fusese prea uor e realizat% :n acele zile e "nceput( ter#enul care se aplicase oa#enilor ca el fusese acela e eviaionist e reapta sau e stnga% 5entina fusese "ntot eauna #oartea% =n eviaionist( "n acele zile e "nceput( fusese o#ul cruia "i lipsise un anu#e gen e viziune% :ntr-un fel sau altul( nu observase c un anu#e in ivi #runt( brunet( cu ochi negri i co#porta#ent e lup era con uctorul natural al noului stat planetar "n plin for#are% Desigur( s-ar fi putut apra spunn c avusese prea #ulte "n #inte( c "ncercase s se escopere( c negli8ase s va c o ase#enea stare e tranziie "i avea con uctorul ei natural% ;i c pur i si#plu nu realizase la vre#e c nu e-istase ect un singur o# care ar fi putut fi con uctorul% Din fericire pentru Ho ell( nicio at nu avusese ceva "#potriva #runelului brunet la "ntlnirile e grup% :ns #a8oritatea celor in ealonul superior str#baser in nas i-i cutaser no "n papur% 4urn up aceea #uriser cu toii% Dar nu#ai si#pla reinere e la orice critic nu ar fi putut salva pe ni#eni% Nu#ai norocul nu ar fi putut s-l scape e la #oarte% ! evrul era c Bilgin "i nu#ise pe cei #ai btrni 2rupul Negativist% !cetia co#iseser o cri# e neiertat% &useser prezeni la creaie% >n iferent e ct e #ult "n eprtezi un astfel e o#( sau ce sarcin e ni#ic "i ai( el tot "i a#intete tot felul e lucruri espre tine% *l tie e un e ai "nceput% =n eva "n #intea lui tie c eti o si#pl fiin u#an cu tot felul e cusururi o#eneti% )e-a vzut acuzat c ai fcut greeli% )e-a observat cu# te aprai ca oricare altul% ! fost prezent "n ziua "n care un #e#bru al parti ului E#ort e #ult vre#e up ce fusese torturat zile "ntregi i care refuzase s a #it c era a evrat ceea ce se petreceaF a eclarat c tu( Dartin Bilgin( eti un eviaionist e-tre#ist e stnga cu orientare fascist% !r #ai fi putut fi lsat "n via un o#( up ce auzise ase#enea acuzaii "#potriva con uctorului #ic i brunet7 Da( ar fi putut( ac s-ar fi grbit s ia stiloul "n #n 0 cu e-cepia lui Degara( el fusese pri#ul 0 ca s scrie o eclaraie "n care-l recunotea pe suprao#ul cu ochi i instincte e cobr rept superiorul lui natural "n noul stat planetar care se for#ase% Putea( ac acel ultra-con uctor eci ea c avea e gn s per#it ca in cei apro-i#ativ un #ilion e oa#eni in grupul original s r#n "n via "n 8ur e o sut9 fr s aib o i ee precis espre cei care aveau s for#eze acea elit% &iecare o# trebuia s-i ctige locul "n acel antura8 select printrun act unic e obe ien%

=na intre con iiile obligatorii cerea ca fiecare intre cei o sut s fie cunoscut pentru #e#oria perfect( a#intin u-i fr tga cu#( "n zilele e "nceput( tot ce fcuse con uctorul fusese perfect9 i c( "n fapt( nu se "nela nicio at cu privire la ceva% &iecare intre cei o sut e alei 0 up cu# a reieit "n cele in ur# 0 "i a#intea fiecare eveni#ent "n parte care usese la victorie% ;i era gata s epun #rturie 0 i chiar o fcuse e #ai #ulte ori 0 c "n fiecare caz( o singur persoan 8ucase rolul ecisiv% ;i c ni#eni altcineva nu #ai fcuse altceva ect s asculte or inele pri#ite , 4are este nu#ele inventatorului rogului ne#uririi7 :ntreb /rlo% !8unseser la faza e "ntrebri i rspunsuri% Ho ell rspunse: , Nu ti# "nc ac pro uce ne#urirea( ar se pare c este estul e bun% .i ic in u#eri i a ug cu si#plitate: D-a# trezit "ntr-o i#inea i nu #i-a# #ai putut a#inti nici nu#ele in ivi ului i nici ce anu#e a# fcut cu for#ula rogului% Nu tiu cu# e a fcut Bilgin una ca asta% , Probabil c ai iscutat e-act espre treaba asta( "i e-plic /rlo )ho#as( inginerul e siste#( i si#ultan ai respirat un 0 D u nu#ele unui gaz erivat in co#pusul chi#ic apropiat e pentatholul e so iu 0 sau i-a fost in8ectat "n snge printr-un alt #o % , Nu-#i #ai a#intesc s fi purtat o ase#enea conversaie( #rturisi Ho ell% , !r fi estul e ificil( replic /rlo cu acreal( ac s-a folosit e o ase#enea #eto % )cu o clip( vizualizn noua frntur e infor#aie( observn acele aciuni "ntr-o serie e i#agini #entale u#brite% Probabil c escoperitorul ne#uririi era #ort e #ult vre#e% Descoperirea "i fusese furat ct vre#e trise% Danevrat cu talent 0 probabil vre#e e ani e zile 0 ezvluise tot felul e infor#aii preioase% Bogica spunea c fusese inut "n via pn cn se aflaser toate rspunsurile cu privire la for#ula lui secret( rogul putn fi #anufacturat i in8ectat fr asistena lui% Dup aceea ictatorul se escotorosise e el% Desigur( era posibil ca inventatorul s fi fost chiar #e#bru al Prezi iului% /rlo puse "ntrebarea% Pri#i rept rspuns o ri icare in u#eri% , !u fost aa e #uli( zise Ho ell nea8utorat% , ;tiu( rspunse /rlo care fusese probabil singurul o# care se obosise s-i nu#ere% Din acel #o#ent /rlo nu se #ai putu abine% )ensiunea tot crescuse "n el "nc in clipa "n care-l sunase Ho ell: senti#entul c att convorbirea prin interco# ct i iscuia fa-n fa erau ur#rite cu gri8 i c cineva avea autoritatea s acioneze "#potriva tr torilor% Pentru c Ho ell se artase aa e nepstor "n faa pri#e8 iei( /rlo se si#ise obligat s se co#porte cu un cura8 ase#ntor% Dar "n clipa ur#toare puse "ntrebarea care-l #cina% Ho ell rspunse ui#it:

, Pentru nu#ele Do#nului( /rlo( Bilgin e un o# ca i noi ceilali% 5 te spionez pe tine i echipa#entul tu era treaba #ea% ;i 0 z#bi cu a#rciune 0 scopul era s te "#pie ic s faci ceea ce ai fcut e8a% :n plus( trebuia s obin cu#va i invenia% , ! ic( insist /rlo( conversaia e acu# nu a fost i nu este #onitorizat toc#ai pentru c treaba ta era s # spionezi7 * corect7 Ho ell se scuz: , !r fi trebuit s-o spun in capul locului% Da% 5igur c nu ne ascult ni#eni% 4u# altfel7 5e ls pe sptarul scaunului( ceva #ai rela-at% *-presia e 8ovialitate "i reapruse pe fa% :n regul( acu# ce-ar fi s-#i spui cu# ai fcut treaba asta7 , 4e anu#e7 :ntreb /rlo ne u#erit% , *i( hai e :n glasul obinuit s ea co#enzi se si#i nerb area% 4u# e ai reuit s-l localizezi pe ne#ernicul sta7 :i spun e pe acu# c sa ferit ca racuU e t#ie s se lase vzut e tine% :n plus( probabil c "n afar e Degara( nu#ai eu tia# c Bilgin avea e gn s-i petreac upa#iaza( seara i noaptea cu / ette% , *u( rosti /rlo "ncet( nu a# habar espre ce vorbeti acu#% ;i ai fcut i #ai evre#e nite co#entarii care #-au ne u#erit 0 i "nc # #ai fr#nt% Dar le-a# lsat s treac% !a ar( "n pri#ul rn trebuie s "neleg espre ce anu#e vorbeti% =r# un #o#ent e tcere grea% !poi( Ho ell zise "ncetior: , Higenroth% *ti fiul lui Higenroth% ;i toate astea 0 art negli8ent spre i#agini 0 vin in capul tu% , Dar( protest /rlo fr vigoare( ieri !lter *go #i-a spus c sunt fiul lui Bilgin% , N-a fost nicio at prea iste( rspunse Ho ell% >ar ac treaba asta a fost o #ostr a logicii lui( nu e e #irare c Bilgin a pus s fie o#ort chiar e ieri( up ce ai plecat tu e acolo% , 6oia s evin noul ictator i s # fac pe #ine #otenitorul lui( zise /rlo% , Nu e singurul !lter care s-a gn it la aa ceva( co#ent Ho ell% Dar acu#( ascult( cu# , &iul lui Higenroth( suspin /rlo% :n #o ciu at( nu era toc#ai "ncntat e ceea ce aflase% Dai #ult( se si#ea parc retrogra at% :i a#inti c citise #ai e#ult espre un ictator in trecut pe nu#e ! olf Hitler( care( up cu# se aflase up aceea( se nu#ise "n realitate ! olf 5chic3elgruber% Nu#ele( Higenroth( avea o rezonan in 5chic3elgruber "n el% :l "ncerc optin : , /rlo Higenroth% / #n se "ntinse peste #as i-l prinse e bra% , =n e i-e #intea7 :ntreb Ho ell cu fer#itate% Parc te-ai pier ut eo at% /rlo "i e-plic nefericit espre toat treaba cu 5chic3elgruber% , D si#t retrogra at%

, 4el #ai #are geniu al co#unicaiilor care a trit vreo at% ! fost obort e o putoaic pe care Bilgin a obligat-o s se #rite cu el% !# escoperit #ai trziu c fata i-a "ncuiat ua e la or#itor% Deci singura at cn s-a culcat cu el a fost chiar "n a8unul #orii savantului( cn probabil a fcut-o e fric% ;i uite aa( prietene( z#bi Ho ell cu a#rciune( ai a8uns s fii epozitarul secretului 5iste#ului e Penetrare( espre care #i-ai zis c nui #ai a#inteti s-l fi folosit "#potriva lui Bilgin% .eveniser la punctul principal al "ntlnirii% /rlo zise: , 4n ai sunat( a# fost convins c tu ai fost cel care #-a transportat in or#itorul in aparta#ent pn aici% , Nu( n-a# fost eu( rosti Ho ell "ncor at% 4ei oi se privir o clip apoi srir "n picioare ca "#pini e un arc% , Dar 0 ar izbucni /rlo% Ho ell "ntinse o #n care tre#ura vizibil% , :ntoarce interco#ul spre #ine( "i zise rguit% )cut( /rlo "#pinse instru#entul pe suprafaa lucioas a #esei% :l privi pe )rei cu# apas ou taste i apoi alte ou% 4hipul aprut pe #onitor era cel al unui brbat e aceeai vrst cu Ho ell% /rlo "l vzuse la cina in pri#a sear 0 unul intre beivani% Degara< Ho ell rosti cu gravitate: , 6eet( sunt "n biroul lui /rlo )ho#as% )oc#ai a# a8uns la o concluzie uluitoare% )u ai fcut-o% 4hipul e pe ecran era copilresc( cu o #usta subire pe buza superioar i ochi #ici i foarte albatri% Dac nu lua "n calcul brbia puternic care arta uritatea in ivi ului( /rlo i-l putea i#agina plngn foarte uor% Dar se prea c pn i un in ivi copilros evenea un ur up ou sute ouzeci e ani e via% 4hipul e pe ecran se lu#in e un z#bet% >ar glasul gros( care nu se asorta cu faa rspunse: , / ans ase#enea lui /rlo apare o singur at "n via( chiar ac este vorba e una incre ibil e lung% Pot s-i spun cu #na pe ini# c a fost o a evrat plcere s-l prin pe ne#ernic% 5e "ntrerupse i privi "n 8ur% , ;tii ce( cre c-ar fi #ai bine s vin i eu acolo% Nu trebuie s uit# c i Bilgin se gn ete acu# cine i-a copt-o i nu e nevoie s cear s fi# ucii "n gura #are( poate s scrie or inul% Propunerea #ea este s # alegei eful guvernului% 2n ii-v la asta ct ateptai( bine7 Dup ce legtura se "ntrerupse( Ho ell co#ent cu cinis#: , 6 c sunt estui care vor s-i ia locul% ;i vor #ai fi i alii% >nclusiv eu% ;i 0 continu z#bin 0 poate i tu% , Nu( eu nu vreau( rspunse /rlo cu fer#itate% Putea percepe se#nale% Dac un a8utor e "ncre ere spunea un singur cuvnt greit 0 nu #ai avea ocazia s #ai vorbeasc% / eclaraie politic corect( ar care nu

avusese toc#ai tonul potrivit era sesizat i#e iat e Bilgin% /#ul acela nu #ai avea per#isiunea s se #ai apropie vreo at e el% Dup aceea( evi ent( cei oi in ivizi ispreau rapi ( up ce #ai "nti erau torturai prin #eto a oboselii pentru a face #rturisiri co#plete'% 5e#nale< :n zilele e#ult apuse ale tinereii sale( "n ti#pul a olescenei( cn #ai e-istau "nc auto#obile particulare( cel #ai #ic se#nal e proast funcionare a #ainii "l alertase i#e iat pe tnrul Dartin Bilgin% Daina lui a8unsese aa e es la atelierul e reparaii( pri#a at o usese chiar "n ziua "n care o cu#prase( "nct #ecanicii ge#user "ngrozii e cte ori "l vzuser% Bui Bilgin nici prin cap nu-i trecuse( nici la tineree i nici la #aturitate( aa cu# nu se gn iser nici suporterii si Etoi cei care fuseser uciiF c acea sensibilitate e-tre# la ase#enea se#nale era peste nor#ele nor#ale% Bilgin fusese foarte #n ru e aceast capacitate a sa9 consi erase c era ceva precoce( la fel ca i #ulte alte persoane care( e#iseser un singur se#nal #ortal Epentru eiF care-l alertase c acetia aveau propriile preri critice( la a resa lui% !cea sensibilitate supranor#al la se#nale Esub for# paranoicF este o con iie fiziologic a celui e-al oilea sta iu al oboselii% 4u# Bilgin nu tia s fi fost supus vreo at la oboseal neobinuit( fr s se consi ere paranoic( nu-i trecuse prin #inte Esau cel puin nu se gn ise prea #ult la aceast posibilitateF c trupul o#enesc care sufer e o anu#it stare febril prelungit poate si#i la nivel celular i neuronal pri#ele ou sta ii ale oboselii( iar cteo at( chiar i pe al treilea% :n copilrie Eaa "i spusese #aic-saF fusese foarte bolnav i fcuse febr #are care-l usese la un pas e #oarte% Dup ce evenise li erul #on ial al noii or ini( #onitorizase cu atenie infor#aia obinut e la ea i o transfor#ase "ntr-un siste#: toate bolile febrile trebuiau "nregistrate cu gri8( iar oa#enii atent ur#rii pentru verificarea co#porta#entului ulterior bolii% Dintr-un #otiv necunoscut se ferise s se foloseasc e acele infor#aii pentru a 8ustifica o#orrea acelor persoane% Probabil pentru c atunci ar fi fost ca i cu# s-ar fi 8u ecat pe sine% Puin up ce isprvise cu #icul iscurs in pri#a zi e co#unicare total( ascultase' cu atenie toate se#nalele in 8ur "n ur#torul #o#ent ceruse s i se a uc un top e for#ulare $ece-;aizeci oficiale% 5ecretarul plecase "n goan in "ncpere i se "ntorsese cu un #esa8 in partea lui Ho ell prin care i se a ucea la cunotin c for#ularele E in eparta#entul suF se ter#inaser% Dar c altele noi toc#ai erau "n curs e tiprire% 4a un fel e "nlocuitor pentru for#ularele oficiale ale con a#nrilor la #oarte( secretarul a use ou topuri e foi albe pe care le aez pe #asa e lucru a lui Bilgin% !poi se retrase un eva lng u% Dictatorul avu i#presia 0 acesta era se#nalul pe care-l pri#ise 0 c o#ul e abia-i ascunsese z#betul "ncntat% :n faa a trei #iliar e e oa#eni( Bilgin trebui s se abin s nu cear s fie e-ecutat pe loc% )oi oa#enii in palat( se gn i( care #-au vzut "n aceast stare u#il( vor trebui s ispar

Doartea tuturor a#intirilor< !cest gn avu arul e a-l #ai cal#a un pic% Pentru c "i spunea "n avans c "n curn nu aveau s #ai e-iste #artori la u#ilina la care fusese supus% ! evrul era c se hotrse% ;tia ce avea e fcut% 4u gesturi eliberate( esfcu un top i scoase in el un teanc e foi% 5e apuc s scrie con a#nrile la #oarte cu propria #n% :#pturi chiar el fiecare foaie "n parte( le bg "ntr-un plic #are pe care trecu atent a resa i pe care apoi "l sigil cu gri8% Dup ce repet acelai lucru e o uzin e ori( ri ic privirea( z#bi i le zise #iliar elor e spectatori: , Ba ora patru up-a#iaz voi e-plica ce anu#e a# fcut acu# i e ce% , 4e crezi c scrie acolo7 :ntreb >sh3rin% :ntrebarea fusese probabil a resat celor apte brbai a unai "n biroul lui /rlo 0 sau poate chiar lui "nsui( cel e-al optulea% /rlo fu pri#ul care rspunse: , Pi( #or#i "ncruntat( bnuiesc c ar trebui s analizez cu atenie treaba asta% :nchise ochii% , 4re ei( continu >sh3rin( c s-a ecis ac este vorba e un co#plot eviaionist e reapta sau e stnga7 )oi savanii in ca#er z#bir a#uzai% Degara i Ho ell r#aser tcui i "ntunecai la fa% /rlo eschise ochii i le spuse: , 4re c cei oi istini #e#bri ai Prezi iului ar trebui s-i a uc "n aceast seciune prietenele i soiile% 4t #ai repe e( chiar "n ur#toarea or% 4eea ce-#i a#intete e ceva% 5e ri ic i se aplec peste #asa e lucru "n irecia lui Ho ell% =n e-i 5hee a7 &r s #ai atepte un rspuns( "ntinse interco#ul "n irecia lui% Ho ell accept pe at i for# un nu#r pe taste% Pe #onitor apru o fa ur% *ra tnr( ptroas i posac% !scult cu atenie la spusese lui Ho ell( apoi eschise gura i rspunse: , !# aici un or in scris chiar e pree intele Dartin Bilgin( prin care #i se cere s o rein pe 5hee a Doorton i s fiu gata s-o bag "n #aina cea #are e tocat "n clipa "n care pri#esc se#nalul co ificat prin interco#% , /r inul acela a fost re actat pe un for#ular oficial( $ece-;aizeci7 5e interes Ho ell pe un ton cal#% , Nu( ar scrisul "#i este bine cunoscut% , 5unt sigur c aa este( replic Ho ell cu acreal% !scult( 1ures3i( o vre# pe fat% =it e or inul pe care l-ai pri#it% 5unt vre#uri tulburi "n care plutete schi#barea i ar fi bine s te schi#bi i tu o at cu ele% 2lasul #orocnos "ntreb: , 4e naiba se petrece acolo7 4e-i cu testul sta7

, Nu e nici un fel e test( a#ice% ! fost prins "n fine cu pantalonii-n vine% ;i nici el i nici altcineva nu poate s fac absolut ni#ic% * preferabil s treci e partea noastr% 6o# tri#ite pe cineva s ia fata% , >#posibil% Poate c nu o s ascult e or in( aa cu# a fost scris% Dar nu o voi pre a i nici nu o voi elibera eoca# at% Ho ell se "ntoarse s se uite spre savani% , Do#nilor( voi face o a#eninare ca in partea voastr% !scultai-o cu atenie i apoi s-#i spunei ac o putei uce la "n eplinire% 5e "ntoarse iar cu faa spre #onitor i zise: 1ures3i( voi tri#ite o uzin e savani in /raul 4o#unicaiilor pn la se iul acela #ohort al poliiei secrete pe care o con uci% 6or intra i vor lua fata% Nu "ncerca s reziti% )e rog s-o pre ai "n linite% 4hipul e pe #onitor nu prea convins% , / uzin se blbi% Noi aici ave# o a evrat fortrea% 5unte# echipai ca s obor# i rachete ato#ice% , Nu conteaz( #intea stpnete #ateria( i-o "ntoarse Ho ell% :ntoarse capul spre >sh3rin% !# reptate sau nu7 , !r fi nevoie ca# e oisprezece specialiti in o#enii apropiate( veni rspunsul% Dar ne-a# escurca la fel e bine i cu zece% , &oarte bine( "ncuviin Ho ell% Nu( 1ures3i( nu te grbi s "ntrerupi% 6re# e ase#enea s-o gsi# i pe oa#na Degara Din fotoliul in col Degara ge#u "nbuit( e urere% Dup ce Ho ell "ntrerupse legtura( se "ntoarse i rosti ctre toi: , :n caz c intereseaz pe cineva( cre c pot aran8a "n aa fel "nct( "n caz e urgen( s pute# fugi cu toii la Dealuri% >sh3rin fcu un gest e e-asperare% , )ri# "ntr-o lu#e nebun( rosti% !ve# printre noi un o# care nu cre e c ceea ce se "nt#pl acu# este un caz e e-tre# urgen% :n vre#e ce /rlo #ergea special "naintea celorlali( ofierul care pzea intrarea "n palat se albi eo at la fa% , Do#nule( "i zise( a# aici un or in scris( chiar in partea lui Dartin Bilgin% ! venit printr-un curier special cu patru #inute "n ur#% !ici scrie c( pn la noi or ine( ni#eni nu are voie s intre sau s ias in /raul 4o#unicaiilor% /rlo continu s "nainteze% :i si#ea pe cei oisprezece super-savani care veneau rsfirai "n ur#a lui% .spunse( articuln cu gri8 fiecare cuvnt "n parte: , /r inul nu este scris pe un for#ular legal% ;i oricu#( nu #i se poate aplica toc#ai #ie( cpitane% Prin lege sunt De#bru al Prezi iului i eu # ocup e /raul 4o#unicaiilor( "nelegi ce spun7 , Dar( protest cpitanul( a# or inul scris chiar e #na pree intelui Bilgin% 5e aflau la nu#ai civa pai unul e cellalt% /rlo se opri i-i art inii% , 4pitane( scrisul e #n poate fi falsificat% !ici( "n palat( totul se face up lege% Drept care "i or on ca u#neata i oa#enii in subor ine s

v "ncolonai i s #ergei "naintea noastr prin acea poriune a palatului care uce spre poarta principal pe care vin i pleac anga8aii acestui eparta#ent% !i treizeci e secun e la ispoziie ca s "#i asculi or inul< , Dar , *-ecutarea< =r# un #o#ent e tcere% !poi cpitanul "nghii "n sec% ;i salut% 5e "ntoarse spre subor onaii si% , !linierea< 4o#an eo at( "ncercn s par autoritar% Nesigurana sa se trans#ise cel puin unuia intre oa#enii in trup% Din ase( cinci sol ai luar poziia e repi i se aliniar% 4el e-al aselea "i lu ar#a( ca i ceilali( "ns( "n loc s se alinieze se ls "ntr-un genunchi i ri ic puca la ochi "n reptn -o spre /rlo% , Ni#eni( #ri ispreuitor( nu poate cere cuiva s nu asculte e un or in irect al ;efului% *u 5e opri pentru c Dispru% :n spatele lui /rlo savanii se repezir "nainte% , Hei( fcu Peter .osten( a cui e isprava asta7 :ntot eauna a# crezut c a# un siste# estul e bun% Dar ce-a# vzut acu#( "l "ntrece cu #ult% Ni#eni nu-i rspunse% 4ei oisprezece e-peri "n tot attea iscipline se uitau ne u#erii e la unul la altul ca "n cele in ur# s-i "ntoarc ochii spre /rlo% Dar ni#eni nu iei "nainte ca s-i asu#e #eritul% >sh3rin co#ent cu acreal: , 5e pare c cel care a reuit s pun la punct un ase#enea siste# efensiv nu vrea eoca# at s se lau e cu el% /rlo interveni agitat: , Din cte "#i au eu sea#a( acu# va trebui s fi# foarte ateni ca s nu fi# "#pucai e lunetiti e la vreun balcon sau in alte puncte avanta8oase% Deci va trebui s ne "#pri# atenia% Doi intre voi 0 art 0 vei fi ateni la ce se petrece "n spate% Doi sus( oi rept "nainte( oi la stnga i ulti#ii oi la reapta% :n fiecare caz in ic persoanele pentru sarcinile pe care le "#prea% 5avanii "l priveau cu u#or i bun ispoziie% Ni#eni nu fcu un gest care s in ice c avea e gn s i se supun% Peter .osten "i e-plic situaia cu bln ee: , /rlo( nu trebuie s-i faci gri8i pentru ase#enea lucruri% 4n Higenroth a escoperit c electricitatea poate fi fcut s se #ite #ai repe e intr-un loc "n spaiu "n altul( "ntr-un #o #ult #ai si#plu ect "n natur( #ulte intre proble#ele relaiilor spaiale i-au gsit atunci rspunsul% 1nuiesc c lui Bilgin i-a fost tea# s te lase s cunoti #ai bine ase#enea lucruri% Dar esigur( ceea ce ave# noi la ispoziie( e cu #ult #ai puternic ect tot ce s-ar gsi pe afar% /rlo se si#ea 8ignit% , !tunci( le zise( ac voi( oa#eni buni( aveai toate #i8loacele necesare ca s scpai in "nchisoare( e ce n-ai fcut-o #ai e#ult7

, ;i un e s ne fi us7 :l "ntreb un in ivi "n esat% :n lu#ea lui Bilgin trebuie s ai autorizaie "n regul ca s stai pe un eva% *ra perfect a evrat% /rlo se ruin pe loc e izbucnirea lui i e senti#entul care o #otivase% , :n istorie au fost vre#uri "n care oa#enii "i gseau sanctuarul "n biserici( le zise% , Nu i acu#( sub con ucerea lui Bilgin( i-o-ntoarse cineva% Nu "ntr-o unitate a .eligiei /ficiale% /rlo nu se ls% , !u fost vre#uri "n care un o# putea cere sanctuar politic "n alte ri% , Dar nu i pe p#ntul lui Bilgin% !cu# nu #ai e-ist alte ri% , *i bine( probabil c va trebui s face# ceva "n privina asta( co#ent /rlo( pentru viitor% Ni#eni nu-i #ai rspunse% )oi ca#arazii si erau surescitai i a #irau interiorul palatului% .ealiz ocat c savanii e #arc care-l "nsoeau nu #ai fuseser nicio at aa e eparte e /raul 4o#unicaiilor9 c e fapt nici nu #ai ieiser e acolo% Dergeau "ncet( privin cu atenie "n 8ur( ca nite copii% De ou ori se strnser "n 8urul unei boli ca s priveasc la ceea ce se afla "n rtul ei% De fiecare at /rlo se vzu nevoit s-i "#ping cu fora ca s-i continue ru#ul% , !scultai( le zise agitat( "n cteva #inute vo# iei in palat( ar nu#ai ac vei continua s #ergei% Ba poart rechiziion un autobuz pe pern e aer cu tot cu ofer% )oat lu#ea urc "n el grbit% Dar( cn a8unser "nuntru( r#aser ti#izi pe #arginea scaunelor "n vre#e ce vehiculul se punea "n #icare( alunecn spre osea% /rlo se si#ea zgu uit Pot s cre c aceti oa#eni vor fi "n stare s atace cu succes o fortrea7 Derser pe 8os pn "n faa porii e fier a cl irii i#pozante e sticl( oel i granit gri care se gsea la o #il istan fa e palat% !teptar pn cn unul intre oa#enii e paz sun pe altcineva% )nrul ofier e gar privi spre grupul lor printre barele soli e e oel% , 2eneralul 1ures3i va veni "n cteva #inute( le zise% Nici nu trecuse "nc e a#iaz% =n vnt cal a ia pe stra a prsit in faa cl irii "nalte i lungi( pe al crei frontispiciu scria cu litere negre: P/B>R>! 5*4.*)C% 4t e secret era e fapt7 5e "ntreb /rlo% De usese e#ult c poliia secret era principalul clu al isi enilor politici% 5e "n eletnicea cu cri#a% 2n ul i se cur#% Pentru c auzea li#pe e pai pe po eaua e piatr% Paii unui brbat i ai unei fe#ei% /rlo si#i cu# se albea la fa% Nu se putea% Nu% Dar aa era% 5hee a iei in cl ire% .#ase eapn alturi e tnrul cu chip "ntunecat( "#brcat "n unifor#( care o a usese%

>n ivi ul le zise: , =itai cu# vo# proce a% )rebuie s ti# "n per#anen un e anu#e este , 6a fi "n /raul 4o#unicaiilor( rspunse /rlo% 1ures3i continu e parc n-ar fi fost "ntrerupt: , 5oluia practic la care a# a8uns este c vo# eci e puin #ai trziu ac Bilgin a fost prins' sau nu% Dac este( atunci o putei pstra% Dac nu( atunci o vo# lua "napoi( fr s ave# "nregistrat oficial aceast pre are te#porar% , Dar s presupune#( interveni /rlo( c Bilgin optete la interco# co ul pe care l-ai #enionat% , Nu are cu# s observe ceea ce face# noi aici( rspunse 1ures3i% 6o# spune pur i si#plu c s-a fcut% Dac el ctig( o vo# face i#e iat% >ar toi #artorii vor isprea e ase#enea% !i "neles7 , / soluie prag#atic( "ncuviin /rlo% 1un( cu# r#ne cu oa#na Degara7 , !# or onat e8a s fie internat "ntr-un spital% 6a pri#i in8ecii cu proteine i i se va face o operaie estetic% ! fost lucrat serios( o#nule( i va avea nevoie e cel puin o lun "nainte s se poat ine pe picioare% , !# "neles% Ba care spital a fost us7 1ures3i "i zise% Dup aceea( se esprir% :n autobuzul care-i ucea "napoi spre palat( /rlo era aezat alturi e 5hee a( care tcea cu "ncpnare( alb la fa% :n cele in ur# "i zise pe optite: , !# fost violat% De trei brbai% !u crezut c sunt ter#inat aa c #-au folosit% , Dup cu# vezi( nu ei apar pe fiecare perete e plastic in lu#e( aa c au co#is o cri# espre care au crezut c va r#ne secret% , ;i eu a# crezut c pn aici #i-a fost( #rturisi 5hee a( aa c a# savurat ceea ce #i-au fcut% !cu# # si#t ruinat% ! fost o vre#e cn a# orit ca nu#ai tu s # ai% Dai vrei ca oul acela e ziua ta7 , !zi e ziua #ea( rspunse /rlo% !zi% ;i a( sigur c vreau% 6a trebui probabil s #erge# la Dealuri( #ai ales c secretara va or#i "n patul #eu la noapte% Dar 0 conchise 0 pn atunci #ai sunt cteva ceasuri bune% :nainte e orice trebuie s convinge# un nebun c nu vrea ni#eni s-l o#oare% Dai #ult( trebuie s-i conving pe toi cei care-i oresc #oartea s n-o fac% 4hipul fetei reflecta ne u#erirea% , Despre ce anu#e vorbeti7 5e #ir 5hee a% !i "nnebunit e tot7 , Probabil( rspunse /rlo cu sinceritate% Pentru c( "n acest #o#ent( sunt probabil singura persoan in lu#e 0 cu e-cepia i ioilor( esigur 0 care si#te ceva co#pasiune pentru Bilgin% D u in cap( #ai #ult pentru sine% , De fapt asta-i cea #ai si#pl soluie% Pstrarea lui la putere% *i + "ncepu s plng in clipa "n care-l vzu pe /rlo intrn pe u( neanunat% , * prea #ult( scnci% ! treia vizit pe egeaba%

&r s-l #ai bage "n sea# pe istinsul i tnrul vizitator nepoftit( se repezi spre o u pe care o eschise agitat% , Heen( strig printre hohotele e plns( s-au "ntors in nou% 5-au "ntors% Pentru /rlo era ceva cu totul nou s-o va aa( tiin prea bine c fe#eia fru#oas care vrsa lacri#i a#are nu era alta ect #a#a sa a evrat% 4iu at pentru c-i a#intea foarte clar c "n toate rapoartele pe care le citise( oa#na *i + Higenroth fusese evaluat rept o tnr fe#eie rece i calculat% E:n clipa aceea nu prea eloc aa%F Din nefericire( /rlo nu avea vre#e s-i ea nici un fel e e-plicaii% ;i ce era #ai i#portant( nu "n rznea s-i e-plice situaia% !terizaser pe pa8itea in faa casei 2luc3en% !tunci cn avionul cu reacie atinsese p#ntul( un savant pe nu#e 5pesh se uitase spre #n 0 sau aa li se pruse celor care "l priviser 0 i le spusese agitat: , ! #ai fost cineva pe aici% !ve# e-a face cu o capcan% !naliza lui e-act arta c glasul cuiva avea s eclaneze un #ecanis# care fusese i#plantat celor oi soi 2luc3en% Nu era foarte li#pe e ce anu#e trebuia s fac( ar 2hici a cui voce "l eclana( cuget /rlo 0 rept care se #ulu#i nu#ai s le fac se#n cu #na savanilor in spate% .#ase tcut "n vre#e ce "ncepea btlia )otul se precipitase eo at% !vusese foarte #ulte e fcut% 5hee a( el i #ica lor ar#at' se "ntorseser "n /raul 4o#unicaiilor% &usese obligat s-o lase pe 5hee a s se uc singur "n aparta#ent i s-i instaleze cartierul general acolo pentru c el se grbise "napoi la birou% !tunci cn /rlo intrase( Iu+u( a crui specialitate erau aspectele biologice ale feno#enelor electro#agnetice( srise e pe scaun i-i ieise "nainte% ;optise agitat: , 4u# te si#i( biete7 , 5upra-sti#ulat( #rturisise /rlo% , :nc-i #ai a#inteti ce s-a petrecut7 1rbatul cel #are i negru prea e-tre# e serios% , 4n # gn esc la asta( "i zisese /rlo( parc au un glas care-#i tot vorbete% Iu+u se artase uurat% , !sta "nsea#n c presupunerea noastr a fost corect "n privina a ceea ce a fcut Degara cu tine% ;i( esigur( se leag totul% .i icase in u#eri% )ehnicienii in aceast bran a poliiei secrete nu tiu s foloseasc i altceva ect co#pui ai pentatholului e so iu% , !# i#presia( eclarase /rlo( c Higenroth a conectat zigotul e echipa#entul lui printr-un fel e c#p% !tunci cn celulele zigotului s-au ivizat i s-au transfor#at "n cele in ur# "n #ine( fiecare celul "n parte a pstrat legtura% Deci "n clipa asta sunt conectat in cap i pn-n vrful picioarelor% 5e "ncruntase% * estul e si#plu% :n 8ur e ou uzini e se#nale 0 fiecare prece at e cte o e#oie% !fricanul soli "i frecase #inile( 8ubiln e "ncntare%

, * ceva eosebit% )are #i-ar plcea s v #ecanis#ul "n aciune% , !# fcut un test e teren( ca s zic aa( rspunsese /rlo% D-a# uitat la un in ivi care # a#enina cu o puc( a# si#it o anu#e e#oie i a# optit se#nalul% !# avut i#presia c a isprut efectiv% , Doa#ne< 4hicotise Iu+u% , Din cauz c nu a# specificat c#pul( continuase /rlo( bnuiesc c a fost transferat "ntr-una in cele ou locaii progra#ate auto#at% 4el #ai probabil "n vechiul laborator Higenroth in casa e la universitate( un e a locuit% , ;i care ar fi cealalt locaie7 , 1nuiesc c pe atunci btrnul 0 /rlo se oprise ne#ulu#it e sine9 i se pruse nepotrivit s vorbeasc aa espre un geniu btrn care( pe easupra fusese i tatl lui( ar( up o clip( continuase 0 Higenroth se gn ise s fac toate astea chiar el% De aceea a i luat legtura cu unul intre Popasurile Dealurilor( cu gn ul e a transfor#a aceast organizaie "ntr-una rebel( care s se opun pe fa guvernrii% 5e "ntrerupsese% !cesta-i cellalt loc "n care este posibil s fi a8uns sol atul nostru% , ;i ce planuri ai7 , :n clipa asta( rspunsese /rlo( ar fi #ai bine s aflu ce s-a #ai petrecut ct vre#e a# lipsit eu% Dup care voi e-pune planul #eu e btaie "ntregului grup% 1ine7 , Die-n sut( "ncuviinase Iu+u% 4u ct repet# #ai puin ce vre# s face#( cu att #ai bine% Dar cealalt chestiune r#ne nu#ai "ntre noi oi 0 a7 , Da( acceptase /rlo% 4el puin eoca# at% >ntrase "n ca#er i-i salutase curtenitor pe cei a unai acolo 0 un grup e unsprezece brbai% 4u# "l vzuse( Ho ell "l anunase: , 5-au strns un nu#r estul e #are e fe#ei la tine "n or#itor% ;i pe cori oare sunt puz erie e oa#eni( a# "nceput s le repartiz# locuri pe po ea un e s oar#% /rlo "ncuviinase cu un z#bet% , Bocul prea estul e aglo#erat atunci cn a# venit% 1nuiesc c #ai vin i alii( nu7 , Ne-a# gn it( rspunse Ho ell( s-i anun# pe toi oa#enii care au acces la Bilgin( s le e-plic# ce anu#e se petrece i s le oferi# ocazia s aleag e ce parte sunt% Pn acu# au venit cu toii aici% ;i( esigur( la sugestia ta( fiecare i-a a us nevasta sau prietena cu el% !cu# atept# cu toii eclaraia e la ora patru pe care a pro#is-o Bilgin atunci cn s-a apucat s scrie sentinele cu #oartea% , Pe #ine # bate gn ul c ar trebui s continui cu #unca e salvare( rspunse /rlo% Dar #ai "nti a vrea s v spun cu# ar trebui s se esfoare totul( up prerea #ea% Din pcate( cei a unai acolo nu preau s accepte ceea ce era logic i raional% , !scult( se opuse Degara( in ivi ul sta a o#ort #ilioane e oa#eni% Poi s negi aa ceva7

, * puin spus( rostise /rlo cu cal#% , ;i atunci cu# ai putea 8ustifica r#nerea lui la putere7 , De la "nceputul istoriei( le zise /rlo( se pare c lu#ea a fost o#inat ca# e cinci la sut intre #asculi% !u e-istat intot eauna ca# cincisprezece la sut in ceilali care s-au alturat acestui grup( fr a putea ptrun e "n el% Din restul e O@A( apte sau opt procente au fost oa#eni cu aberaii se-uale9 restul e ?@A era constituit e #area #as e oa#eni #uncitori( nor#ali( care se cstoreau( "nte#eiau o fa#ilie i nu ivorau ect in #otive bine "nte#eiate% *i bine( aceast #as e ?@A accepta i#aginea public vizibil a oricrui guvern% :n cazul nostru( aceast #a8oritate i#ens ve e peste tot "n 8ur lucrurile bune pe care le-a fcut Bilgin% :n fon ( trebuie s a #ite# c #o ul ingineresc "n care Bilgin a vzut natura u#an( cu acea obiectivitate absolut a cresctorului e vite( a avut rept rezultat pro ucia ri icat a fabricilor( bunul #ers al autobuzelor( orarul precis al avioanelor i al rachetelor i a avut gri8 ca hrana s fie in abun en( pentru toat lu#ea% Populaia planetei s-a stabilizat la #ai puin e trei #iliar e e suflete% /a#enii triesc o via cruat e boli( rzboaie( foa#ete sau proble#e e#oionale serioase% /rlo fcuse o scurt pauz i ri icase in u#eri% , 4onsi er c a# reuit s fac un rezu#at corect al laturii bune a lui Bilgin% 6oia# oar s subliniez c noi( cei e aici( face# parte in acelai grup elitist e PA #asculi ca i Bilgin% :n locul lui( ac a# fi avut aceeai putere i acelai creier e inginer( a# fi fcut la fel( sau pe aproape( "n funcie e i ealul nostru% 4are ar fi valoarea "nlocuirii acestui gen e o# cu un altul aproape la fel7 !sta a# "ncercat s v spun% 5e "ntoarse spre Degara% , Do#nule( cu# v-ai oferit i#e iat s-l "nlocuii( ce #ai putei spune acu#7 4hipul copilresc pru s ezite% !poi: , 4n un o# a co#is in proprie voin attea cri#e precu# Bilgin( nu ar trebui luat "n consi erare pentru realegere% , Noi iscut# acu# espre u#neata% 4u# te-ai fi co#portat ac ai fi fost "n locul lui7 , Nu eti "ntreg la #inte .guit: Nu a# fcut ru ni#nui( oar ac , Doar ac7 , Doar ac nu pri#ea# or ine irecte% , 6ezi 0 chiar u#neata( care te consi eri o persoan ct se poate e nor#al( ai fcut #ult ru altor fiine u#ane% ;i singura scuz este c ur#ai nite or ine% , Bilgin nu are nici un fel e scuz% ! fcut-o pentru c e un obolan% /rlo scuturase in cap% , ! fcut-o up ce i-a at sea#a c poate s fac tot ce-i place pentru c nu va trebui nicio at s ea socoteal e faptele sale i( cu# a or onat uci erile "n secret( i#aginea public r#nea aceeai%

/bserv c Degara orea s vorbeasc aa c tcu( politicos% /#ul nu pier u ocazia i se avnt cu toate forele% 5puse cu fer#itate: , Do#nule( "ncerci s pro#ovezi acu# cel #ai #are cri#inal pe care la cunoscut istoria% 6 spun c acest #onstru s-a nscut cu cri#a i cu #nia "n ini#% Do#nilor( la un #o#ent at a# stat i a# fcut socoteala% Bilgin a co#an at #oartea a cinci #ii e oa#eni pe zi "n fiecare zi a ulti#ilor JL@ e ani% 4ifrele ate avur un i#pact serios asupra tuturor celor a unai acolo% /rlo vzu ocul pe fiecare chip "n parte% Nu #ai era nici o "n oial c pier use teren% >nterveni grbit: , Din totalul zilnic( cte sentine cu #oartea ai trans#is u#neata( personal( oa#enilor care se ocupau cu e-ecuiile( o#nule Degara7 :ntrebarea( "n loc s fi pro us un rspuns i#e iat( provocase un schi#b rapi e priviri "ntre Nu#rul Doi i Nu#rul )rei% 4hipul copilresc se artase "ncurcat% Da-ilarele puternice se "ncor aser% :n cele in ur#: , :ntre noi oi( rspunse Ho ell pe un ton sar onic( a zice c trans#itea# ca# LOA in or inele respective% Degara interveni suprat: , &iecare "n parte sub in icaiile irecte ale lui Bilgin% Nicio at in propria noastr voin% !# urt fiecare ase#enea #o#ent% ;i "n fiecare sear( cn # aeza# la #as( i acele i#agini cu fe#eile i brbaii #ori pe ziua aceea # asaltau( # bucura# sincer c Bilgin era un beivan% Pentru c # putea# "#bta i eu i putea# uita totul #car pentru o noapte% , 1utura i rogurile reprezint cea #ai veche for# e psihoterapie( co#entase /rlo% /bservai( v rog( c i ictatorul apela la ea% , Ne#ernicul acela sttea "n fiecare sear la #as( ne privea i "ncerca s ne ezlege li#bile% , Parc spuneai c se "#bta i el% , &ir-ar s fie( ascult la #ine 0 nu era nevoit s o#oare atia oa#eni nu#ai ca s-i salveze afurisitul lui e gt% *u a# putut s rezist aa 0 pn azi% /rlo privi la cei in 8ur( "n vre#e ce chibzuia cu# s continue% Nu observase nici o schi#bare vizibil% .spunsurile lui Degara continuaser s ctige teren 1ine( bine( se gn i( up care schi#b subiectul% , Do#nule Degara( cn #-ai capturat azi i#inea( care a fost proce ura7 4hipul copilresc se lu#inase% , D-a# folosit e o for# e hipnoz chi#ic% !# vrut s # asigur c progra#area Higenroth avea s fie folosit bine% Drept care i-a# at pentathol e so iu% !a a# a us la suprafa se#nalul pentru siste#ul lui Higenroth% Dup aceea( la #o#entul potrivit( cn Bilgin a a or#it profun up o parti e a#or( a# pus-o pe / ette Efata "l urte cu#plitF s ne lase s intr# "n or#itor% Dup aceea te-ai uitat bine la el( ai perceput e#oiile i ai optit se#nalul 0 i#e iat a i aprut pe toi pereii in lu#e%

Dup aceea i-a# pus pe biei s te a uc la birou( fr s fi fost cineva vt#at% Doar o aciune irect i o utilizare potrivit a #eto ei inventate e tatl tu% , ! vrea s-i #ulu#esc pentru toate astea i s-i spun c soia ta a fost transferat la un spital pentru a-i reveni% :ntr-o lun va fi iar pe picioare% !tunci cn vorbise observase c ochii aceia albatri( e copil( se u#eziser in nou% :n loc s #ai atepte( ca s-i per#it lui Degara s-i revin( /rlo se avntase #ai eparte( "ntrebn : , Do#nule Degara( ac-l vei "nlocui pe Bilgin( "n ce fel ai e gn s schi#bi siste#ul7 Dup ce pusese "ntrebarea avusese i#presia c( "n afar e Degara( toat lu#ea in birou "ncetase s #ai respire% Degara u s-i rspun printre lacri#i: , Detaliile sunt prea lungi ca s le iscut# acu#% Dar schi#barea e care este nevoie nu trebuie fcut "n siste# ci "n a #inistraie% Bacri#ile iroiau nestn8enite pe obra8ii plini% /rlo "i zise grbit: , Ne poi ove i c #eto a u#itale nu i#plic o#inaia unui singur o#7 , !bsolut( rspunse Degara( sigur pe victorie% , Dulu#esc( z#bi /rlo "ncor at% Do#nilor( cre c v ai sea#a c eoca# at nu face# altceva ect s cl i# castele e nisip aici% 4el #ai puternic ictator in istorie se afl "nc acolo sus( la biroul su( cutn o cale e ieire in i#pas% Din ceea ce a# "neles e la cei care-l cunosc( "n cazul "n care va a8unge la o soluie( va lua "n calcul toi factorii( inclusiv #ica noastr conspiraie% $#betul "i ispru% Dai bine plec acu# s v ac n-o pot salva pe #a#a #ea cea a evrat i pe soul ei( "nainte s a8ung acolo una intre acele sentine cu #oartea% / pornise spre u% , Do#nul 1+lol #i-a pregtit avionul% 5per s # "ntorc la vre#e ca s au i eu fai#oasa eclaraie e la ora patru Iu+u( vino i tu cu #ine Bupta 5ingurii a versari vizibili in ree ina 2luc3en erau o fe#eie care plngea i un brbat "nalt i subire% /rlo se afla "n faa lor iar "n spatele lui( chiar "n u( ateptau savanii% Nu se ve ea nici un se#n c 2luc3en reaciona la isperarea soiei% >na#icul' era un feno#en e c#p( special proiectat s se eclaneze "n creierele celor oi la pri#ele cuvinte ale lui /rlo% :n clipa aceea avea s izvorasc inspre ei spre el ceva 0 "ntunecat% E/rlo nu percepuse altceva%F 5uper-savantul( care "nelegea perfect ase#enea proble#e( prea s asculte ceva( pentru c fcea tot felul e a8ustri la unul in inelele e pe egete% :n cele in ur#( obosit 0 e parc ar fi #uncit in greu 0 o#ul "i fcu se#n cu capul lui /rlo i zise: , 4n ri ic #na( atunci vorbeti 0 spui ceva% !ve# nevoie oar e ti#brul glasului tu% 6ei si#i "n creier un oc e #o#ent( up care vor ur#a o serie e gn uri i i#pulsuri% *ti gata7

/rlo "ncuviin( ei nu se si#ea toc#ai "ncntat e rolul su( netiin la ce s se atepte( pentru c oare la ce fel e oc se gn eau ei7 5avantul( al crui nu#e era 4a#per( ri ic #na% /rlo zise: , Doa#n 2luc3en( v rog( cal#ai-v( nu e nevoie s v te#ei =lti#ele cuvinte aproape c le opti% Bi#ba i se "nepenise "n gur% 2n ul care-i apru "n #inte era ca un ecou al unui senti#ent pri#itiv: acceptarea sorii( a ezastrului efinitiv% 5i#ea isperare i spai# cu#plit% >ar gn ul spunea: 1ine( renun% Devoreaz-#<' !proape i#e iat apru un al oilea gn ( ceva #ai slab( #ai "n eprtat Eal lui 2luc3enF care spunea: Ba naiba cu toate< Nu-#i #ai pas ce vor s fac% N-au ect s ne o#oare<' !celai gen e reacie( ar furioas( nu apatic% 4a#per scutur #irat in cap% , D ui#esc aceste i#agini pri#are pe scara evoluiei% !cesta( prietene( a fost strigtul unui ani#al care a fost torturat i a fost aproape sfiat "n buci iar "n ulti#ul #o#ent inaintea #orii orete cu isperare s fie #ncat% 5e "ntrerupse i relu up o clip( grbit: , !scult( va trebui s fac o inversare a c#pului ca s te pot salva% 4iclul "ntr-un ase#enea c#p trebuie #usai "ncheiat% Dup cu# a fost progra#at( fora lui este aa e #are "nct ar fi a8uns pn la creierul tu i#e iat i te-ar fi "n e#nat s o#ori i s #nnci fe#eia i s ucizi brbatul cu o violen greu e i#aginat( aa cu# au sugerat-o gn urile lor% 4a s scp# e o parte in flu-urile e energie in c#p( vreau s te hotrti repe e "n ce stare #ental vrei s-i lai pe oa#enii tia% Pentru c aa vor r#ne pentru restul vieii lor% Nu uita( senti#entele in tine sunt foarte si#ple( ni#ic co#ple-% & tot ce poi #ai bine pentru ei( o#nule% >#e iat ce te si#i pregtit( ri ic #na( iar eu voi lsa flu-ul s se scurg% Dar ct #ai rapi pentru c altfel vor "ncepe reaciile auto#ate% =i#itor( ar se si#ea e-tre# e tulburat Pri#ul gn : nebunul sta e Bilgin% !a e rzbuntor% De ou ori a "ncercat s # fac s-o o#or pe propria #ea #a#% Din pri#a zi cn voia s-o arestez la o#iciliu( fr ca #car s fi avut habar cine era% >ar acu# 0 asta< Bui /rlo "i trecu prin #inte( "ntr-o oar( c cei oi reacionaser absolut firesc% 4eea ce li se "nt#plase le istrusese orice rezisten i speran% !a c renunaser la lupt( ea "n felul ei i el "n al lui% !a cu# sttea acolo( /rlo "i ea sea#a c nici propriile sale i#pulsuri nu erau toc#ai nor#ale% Dai ru( nu ve ea nici o cale prin care( "n cteva clipe( s scape e acel senti#ent intens care se cl ise pe nesi#ite "n interiorul lui% *ra aa e puternic( "nct aproape c-i pusese stpnire pe corp% .i ic #na involuntar% >#e iat contientiz ceea ce fcuse i "ncerc s-o lase "n 8os% Dar observ "ngrozit c era prea trziu% .ul fusese fcut% Din creierul lui "i luase zborul o fantezie% =n vis e copil%

Da#a "l iubete pe tata i # iubete pe #ine% Da#a "i va e ica restul vieii #ie i a#intirii tatlui #eu( profesorul Higenroth% Dup aceea avusese i un gn secun ar cu privire la rolul lui 2luc3en: se va e ica cu totul i eilor i teoriilor lui Higenroth% 6a face un stu iu care va rezolva proble#a tuturor atelor progra#ate "n creierul #eu% 6a scoate totul e la #ine i va transfor#a teoria "n practic% !a aveau s r#n cei oi oa#eni( octorul i oa#na 2luc3en9 ea( "ncarnarea iubirii unei fe#ei pentru geniul #ort( pri#ul ei so( iar el( iubin -o pentru evoiunea ei i fiin gata s fac totul pentru a pro#ova #unca i geniul savantului isprut( Higenroth !tunci cn avionul se pregtea s aterizeze a oua oar( /rlo i cei unsprezece savani E in echipa original e oisprezece( unul refuzase s #ai vin cu eiF se repezir s se uite pe hublouri% /rlo venise in salonul particular ca s stea cu ceilali "n co#parti#entul fu#torilor% 5ub ei se ve ea o alt cas izolat( ase#ntoare cu ree ina soilor 2luc3en% Dei( cea pe care o ve eau prea ceva #ai so#ptuoas% 4urtea era #ai larg% 5e ve eau #ai #ulte ferestre care scnteiau "n soare% , >a uitai-v< Be zise unul intre savani% 5pecialitatea lui era o ra#ur relativ obscur a fizicii "n care era vorba espre plas# "n relaie cu ele#entele pri#itive 0 #ateria "ntr-o for# strveche% Nu#ele lui era Holo % *-cla#aia lui alert pe toat lu#ea% =n ir lung e vehicule "i fcuser apariia e up un plc e copaci la nici o #il eprtare e cas% ;irul #ergea pe o osea lung i "ngust( cu o vitez uluitoare% Dac continuau tot aa( aveau s a8ung la cas "nainte ca cineva s fi avut vre#e s coboare in avion% /rlo privi cu atenie i-i puse "n funciune #icrofonul e #n% , Pilot< 5trig% , Da( o#nule7 6eni rspunsul in ifuzoarele #ontate "n tavan% , >ntercepteaz #ainile alea< $boar ct #ai 8os< ;i aterizeaz chiar "n faa lor< , Prea bine( o#nule% !vionul se ri ic i se "nclin pe-o parte% :n aer( viteza lui nu se putea co#para cu cea a #ainilor% 5e "ntoarse( se ri ic i se ls iar "n 8os% !poi plan easupra #ainilor( venin in spate( alunecn pe lng capotele lor( aproape tergn u-le i lsn u-se apoi chiar pe osea% .ul nu#ai civa #etri% !poi se opri% Da8oritatea #ainilor frnar brusc i erapar% 4e se petrecu cu ele "n realitate( scp ateniei celor care se uitau pe hublourile avionului% )oi priveau cu sufletul la gur cele ou auto#obile care ieiser in osea( viraser "n unghi strns i ocoliser aparatul e zbor% ;oferii lor "i artaser "ntreaga #iestrie pentru c( la cteva clipe up aceea( #ainile reveniser pe osea i intraser pe aleea in faa casei% !tunci cn se oprir( portierele se eschiser larg% Din fiecare vehicul ieir civa brbai care intrar alergn "n cas%

:n ti#pul acelor #o#ente uile avionului se eschiser i pe ra#pele lsate cu grab( "ncepur s coboare oa#enii lor% Dar /rlo era stpnit e senti#entul eecului9 a8unseser acolo cu cteva #o#ente prea trziu% Dintre cei r#ai la birou( cineva "nzestrat cu o #e#orie e-celent( "ntrebase: 4u# r#ne cu fe#eia aia #ic i urt( espre care oa#enii cre c-i nevasta lui Bilgin7' !stfel( up #ulte iscuii purtate "ntre Degara i Ho ell( up ce #uli ateptaser "n birou i /rlo "n avion pentru a i se afla a resa e-act( puternicul aparat e zbor "i schi#base cursul i parcursese opt sute e #ile "n treizeci i opt e #inute% >ar acu#( eecul $u aa( cuget obi it( s-a scurs att e puin ti#p( ar or inele acelea au fost trans#ise e fraierii tineri ai lui Bilgin i use la "n eplinire% Doa#ne( ac o s a8unge# peste tot cu cteva #o#ente prea trziu( atunci vo# eua la#entabil% 4el #ai trist era c ni#eni nu avea habar pentru cine fuseser e#ise acele sentine cu #oartea i un e anu#e fuseser tri#ise% Desigur( uci erea actualei oa#ne Bilgin era absolut logic 0 ac ea era aceea% =nul intre savani chiar glu#ise cu /rlo: Do#nule( probabil c este perfect a evrat ce ai spus( c Bilgin va trebui s se o#oleasc i s se poarte cu# se cuvine% >ar asta "nsea#n c va trebui s se "nsoare cu una in fru#useile in palat i s renune efinitiv la orgiile i beiile pe care le-a tras pn acu#% Nu e-ist pe eaps #ai crunt pentru unul ca el%' Dup aceea fusese nevoie oar e o clip ca a#intirea s ias la suprafa: Hei( ar cu# a r#as cu tipa aia urt care7' =r#aser cteva clipe e linite( apoi: !scultai( #ai bine a# gsi in ivi a% Dac lui Bilgin "i vine "n #inte c va trebui s se potoleasc( va a8unge la concluzia c publicul su larg se va atepta s-l va alturi e ea%' :n acel #o#ent lui /rlo "i era clar c Bilgin se gn ise e8a la treaba asta% De aceea fuseser tri#ii "n #are grab i asasinii% 4eea ce-l eran8a cel #ai tare pe /rlo era faptul c Bilgin trebuia s e-plice cu#va absena ei% :n concluzie( cineva trebuia "nvinovit e #oartea ei% Dar cine7 4are era co#plotul care se ascun ea "n spatele acestui asasinat7 /rlo "ncepu s intuiasc ca# care era natura contraatacului lui Bilgin% ;i era e8a prea trziu ca s-l #ai opreasc% !lturi e el( Peter .osten rosti "ncet: , =it-te aici( tnrul #eu prieten% !# reuit s-i opri#% .i icase un fel e platou e #etal e ouzeci e centi#etri pe zece( uor curbat spre interior% Pe el se ve ea foarte clar o i#agine "n culori% *ra o scen e interior% :n fun alul unui salon cochet se ve ea o fe#eie btrn i "n esat% :n faa ei se aflau apte oa#eni( toi cu ar#ele la ve ere% /rlo privea pietrificat tabloul acela% 5e gn ea c savanii reuiser s "nregistreze totul cu cteva clipe "nainte e o#or% !tept( inn u-i rsuflarea% !poi contientiz altceva% 4e ve ea "n faa ochilor era un si#plu tablou% Ni#eni nu se #ica% *ra o fotografie( un instantaneu al unei aciuni "n curs e esfurare%

=r# un #o#ent e a#oreal i apoi un alt gn % 5enti#entul c ceea ce ve ea se#na cu o fotografie care fusese fcut i evelopat cu cteva #inute #ai evre#e% )ot ce ur#ase acelui #o#ent se ter#inase e #ult% :ntreb: , 4e s-a "nt#plat7 .osten z#bea "ncntat% , )rebuie s-#i scot plria "n faa btrnului Do8e% >talienii tia sunt aa e greu e suportat cteo at% Dar trebuie s recunoti c staza te#poral i-a reuit e #inune% * perfect% 5e "ntinse up #icul panou e #etal in #inile lui /rlo% )rase uor e el% /rlo "i u ru#ul( tcut% , 5tazele astea te#porale nu in foarte #ult% Dai bine a# intra ca s-o salv# pe fe#eia asta pe care publicul o cunoate rept oa#na Bilgin i pe care se ateapt s-o va "n or#itorul ictatorului "n fiecare noapte e acu# "ncolo% :ncheie cu: ;i acu#( crezi c #ai e-ist cineva care ar trebui salvat sau anunat espre ceea ce se "nt#pl7 /rlo nu-i a#intea e nici o alt persoan i#portant% Dar #ai e-ista cineva% 5uccesul prea asigurat% /rlo strlucea atunci cn reveni la birou cu patru #inute "nainte e ora patru% :ntrebarea pe care le-o puse celor e acolo nu cpt nici un rspuns% 4ine #ai trebuia salvat7 Desigur( toi cei care fuseser con a#nai la #oarte% Dar ni#eni nu tia cine erau acetia% Ho ell "i zise cu satisfacie: , :n clipa e fa( ouzeci i trei e #e#bri ai 5upre#ului Prezi iu sunt "n hol% 4eilali sunt plecai cu iverse #isiuni i( pot s te asigur( foarte bucuroi c se afl aa e eparte% Degara( tu ce zici7 /#ul cu chip e copil scutur in cap% Pe faa puhav struia o e-presie acr% .osti nefericit: , Do#nule )ho#as( a# i#presia c "nc #ai nutreti gn ul e a-l #enine pe Bilgin la putere% /rlo opti pe nersuflate: , * ora patru% / s rspun la "ntrebarea asta ceva #ai trziu /ra patru% Bilgin ri ic privirea cu un z#bet larg pe buze% Dac fusese ocat ceva #ai evre#e( cn grzile o lsaser pe fe#eia bon oac s intre la el( nu o artase eloc% !cu# se afla aezat pe un fotoliu la civa #etri #ai eparte% 4#pul penetrant care se fi-ase asupra lui avea o raz e apro-i#ativ cincisprezece #etri% Drept care( iat-o( fe#eia pe care el personal o alesese cu cinis#( up "n elungi ezbateri( rept cel #ai acceptabil tip e nevast: e vrst #i8locie( greu e invi iat( cu un aer ##os% Pe atunci crezuse c prezena ei avea s-i in uc "n eroare pe toi fraierii i protii in lu#e% !vea s-i fac pe brbai s nutreasc un senti#ent e co#pasiune pentru el iar pe fe#ei s se si#t #ulu#ite e co#porta#entul lui sobru i corect%

Dar e fapt( sosirea ei neateptat "i schi#base planurile% Dictatorul avea #are nevoie e infor#aii "nainte s eschi gura s vorbeasc 4e anu#e se "nt#plase7 4u# e scpase e asasini7 Dar z#betul larg r#ase #ai eparte pe faa #ic i "ngri8it atunci cn rosti: , Prieteni ragi( toc#ai a# pri#it prin receptorul in ureche cteva rapoarte cu privire la acest e-peri#ent% :n pofi a tuturor asigurrilor pe care le-a# pri#it 0 c tehnologia a fost "n fine perfectat 0 acu# se pare c un efect secun ar neateptat ne va obliga s "ntrerupe# toate trans#isiunile e ivertis#ent( e #ine sau chiar in seara aceasta% 4a s fiu sincer( nu sunt sigur nici eu e ceea ce se petrece% Dac #ai trziu cineva e la televiziune v va spune "n irect c lucrurile nu stau chiar aa( sau v va a etalii tehnice e specialitate( va trebui s tragei singuri concluziile e rigoare% !sta este ceea ce #i s-a co#unicat #ie% Bilgin tcu o clip iar z#betul reapru% , Poate c orice fel e efeciune se va re#e ia% Poate "n ti#p v voi putea ve ea i eu aa cu# # ve ei voi acu# pe #ine% Dar eoca# at( in cauza acestor rapoarte cu privire la efectele secun are( voi a#na orice co#entariu pe #ai trziu( probabil pn #ine% !a cu# ai putut observa( soia #ea 0 care a stat la ree ina ei e la ar 0 s-a "ntors% :n clipa asta a ori foarte #ult s-o escortez pn "n aparta#entul nostru% Desigur 0 z#betul se #ai li un pic 0 # vei putea ur#ri "n continuare% !stfel e i#agini inti#e sunt parte integrant in e-peri#entul pe care sper c-l apreciai la fel e #ult ca i #ine /rlo zise: , Deci acu# ti#% De #ine vrea s le ia progra#ele e ivertis#ent% De8a a insinuat c tehnicienii nu au fcut fa situaiei% Do#nule Degara( ai vreo analiz pentru noi7 , Prerea #ea este c pn #ine i#inea vei pier e o parte in oa#enii care stau acu# pe hol% Pe la a#iaz s-ar putea s plec# eu i cu Ho ell% 5e#eni cu un vapor care se scufun ( o#nule )ho#as% 5unase ca o glu# 0 ei Degara vorbise serios% /rlo( uor ui#it( rspunse: , :nainte s plecai( nu ai vrea s ascultai teoriile #ele politice7 , Nu prea% Dar( ac vrei( -i ru#ul( spune-le% De-a lungul istoriei e-istaser #ereu #onarhii i e#ocraii( nu pentru c ar fi fost aa e grozave( ci pentru c ictatorii Espusese /rlo )ho#as( privin int spre DegaraF( insistaser asupra lor% Dac cineva poate s crea fie i pentru o singur zi c un rege bun' nu ar face absolut ni#ic ru'( va escoperi c a8utorul e "ncre ere al regelui a ales acea zi ca s e-ter#ine pe oricine ar putea a#enina cu preluarea controlului asupra trupului regelui i a urechii acestuia% )oi potenialii ictatori Eca #ine i ca voi( spusese /rlo pentru toat lu#eaF "ntr-o e#ocraie( up ce erau alei( a8ungeau curn s fie pistonai e neveste( a#ante( ru e( prieteni sau e oa#enii e afaceri care "i susinuser i( in cn "n cn ( chiar e poporul care "i obliga s acioneze fr #il( ca un ictator e 8ure% Nu#ai c 0 "ntr-o

e#ocraie 0 esigur( legea spunea c cei ce fuseser alei nu puteau face ceea ce pofteau% De aceea( #area #a8oritate a con uctorilor au fost nevoii s-i "nfrneze i#pulsurile naturale e a 8uca rolul regilor absolui Degara se str#b auzin u-l% , Din acest punct e ve ere # "nelegea# perfect cu Bilgin: e#ocraia a fost cea #ai e-ploatat i ee politic intot eauna% =n a evrat chin pentru oa#eni( in clipa "n care a fost conceput ca teorie% =lti#ul refugiu al i#perialitilor-capitaliti% /rlo z#bi( u politicos in cap i continu: , )oi cei care fac parte in grupul con uctor e cinci la sut au cte un i eal% )oc#ai a# auzit o parte in al u#itale% !cu# iat-l i pe al #eu( pe care( esigur( "l consi er ca fiin rspunsul' la toate proble#ele% :n general( cn iscut# espre un i eal( nu st# s ne "ntreb# ac este raional sau nu% =n i eal este ceea ce si#i# noi c ave# nevoie% *u si#t c ave# nevoie e ou siste#e econo#ice( a#n ou sub aceeai guvernare% *u a i#ple#enta acest i eal 0 pentru c( fiin un i ealist( l-a i#ple#enta fr oar i poate 0 "ncepn prin reinstalarea siste#ului #icilor proprietari% Pot s vizualizez un !l Doilea 5iste# *cono#ic sponsorizat e guvern 0 acesta va fi i nu#ele oficial% :n cele in ur#( afacerile particulare se vor ezvolta pretutin eni% /a#enii interesai vor putea cu#pra terenuri a iacente celor pe care le eine Pri#ul 5iste# *cono#ic% 4a s treci la 5iste#ul Doi va trebui s se#nezi o renunare la toate repturile einute "n 5iste#ul =nu pentru o perioa e oi ani% Dup aceea( va trebui s plteti atunci cn cltoreti( s-i achii nota e la hotel i alte servicii% Pute# preve ea ca "n zilele e "nceput ale celui e-!l Doilea 5iste# oa#enii s se asocieze cu alii ase#enea lor "n stilul calculatoarelor legate la reea% 4ri#inalii in cele ou 5iste#e *cono#ice( up ce vor fi i entificai( vor fi legai e un subsiste# unitar al 5iste#ului Penetrant prin care( vor putea fi ur#rii pas cu pas e cte un calculator principal 0 care la nevoie va alerta poliia *i bine( z#bi /rlo( ce prere avei espre i ealul #eu( o#nule Degara7 , D "n oiesc c Bilgin ar fi interesat e aa ceva% , Din cte a# vzut pn acu# i-a #o ificat e8a co#porta#entul% ;i u#neata la fel% Di se pare c( eo at( ai chef s revii "n graiile lui Bilgin% ;i 0 la fel e brusc 0 ai trecut e partea #ea i oreti s-l ai #ai eparte rept con uctor% , 5unt un o# prag#atic% Di se pare c Bilgin al nostru a i gsit o cale ca s ias in aceast "ncurctur% , 4e anu#e a fcut e te-a convins7 , !re iferite tipuri e z#bet% 4unosc z#betul triu#ftor9 pe care l-a avut acu#( nu cel e azi i#inea% , :n pofi a faptului c a# salvat-o pe fe#eia care trece rept soia lui7 , :n pofi a acestui fapt% /rlo strnse in buze i scutur in cap% , > ealul #eu 0 care presupun c eriv e la profesorul Higenroth 0 spune c acest siste# e co#unicare total nu poate fi "nfrnt%

, N-ai ect s visezi la cai verzi pe perei( biete% Bilgin a gsit o soluie% !# reptate( Ho ell7 , 4orect% , $#betul acela( nu7 , !a-i% Ho ell( care susinuse cu trie observaiile lui Degara( se "ntoarse spre /rlo% :#i pare ru( o#nule )ho#as( ar trebuie s fiu e acor cu colegul #eu% Noi oi "l cunoate# prea bine pe acest o#% >ar z#betul lui 0 ova clar c a pus ceva la cale% , ;i ce sugerai s fac eu7 , 4re c-ar fi #ai bine s-i iei pe savani i s fugii chiar "n noaptea asta% :ntr-un col al ca#erei se si#i #icare( acolo un e se "nghesuiser savanii% >sh3rin se ri ic e pe po ea% , Noi nu #erge# nicieri% :n fon ( sunte# autorizai s st# nu#ai aici( "n /raul 4o#unicaiilor% 5e apropie e grupul celor trei% , *i bine( putiule( rosti cu gravitate( a fost foarte plcut( att ct a urat% , Dar( protest /rlo( toat lu#ea prea aa e cura8oas azi i#inea% !cu# peste tot v se#nele laitii% , /rlo 0 acolo sus( "n biroul e la eta8ul patru( st un tip e-tre# e inteligent% ! gsit o soluie la co#unicarea total "n #ai puin e opt ceasuri% Ba reve ere% )oi cei care se strnseser "n birou "ncepur s plece( unul cte unul% Ba "nceput( lui /rlo aproape c nu-i veni a cre e% Dar atunci cn Iu+u se apropie e el cu #na "ntins( /rlo rosti pe un ton plin e a#rciune: , 4u# crezi c vei putea supravieui( up ce ai fcut tu i cu Dc>ntosh( ac nu cu a8utorul #eu7 Negrul cel #are prea foarte cal#% , >a-o #ai o#ol( biete% 5unte# "nc "n lu#ea lui Bilgin( ar a# senti#entul c lucrurile se vor #ai schi#ba9 nu cre c eu i Dac vo# fi observai pe toat perioa a acestei transfor#ri% !a c vo# atepta i vo# spera% , !scult( strig /rlo up el( nu e-ist un rspuns la co#unicarea total "n afar e un caracter absolut perfect% !fricanul nu se ls i#presionat% , /h( o s triasc aa o vre#e( o#ul perfect% ;i( o vre#e( poate c vor e-ista i oa#eni care s-l ur#reasc "n per#anen( ceas e ceas% Nu iai ascultat replica7 , 4are7 5e #ir /rlo% , 4 poate va putea i el s-i ur#reasc pe ceilali7 , *ste ceva i#posibil% Nu poate s ur#reasc trei #iliar e e oa#eni% , Noi ti# treaba asta( biete% Dar oa#enii si#pli in popor sunt tare ciu ai% :nainte obinuiau s crea c "n cer e-ista un fel e fiin atotputernic care privea i asculta la tot ce fceau i spuneau ei% !#

senti#entul c Bilgin asta vrea s evin pentru ei% /#nipotent( atottiutor% >ar ac noi cei e aici( in /raul 4o#unicaiilor( vo# putea escoperi secretul penetrrii( ei bine( prietene( i#agineaz-i siste#e #ari e co#putere care ar ur#ri i ar asculta totul pentru el% , !# crezut c voi( savanii( v-ai ecis s nu lucrai la acest proiect pentru Bilgin% , !sta a fost ieri% !zi D u in u#eri( supravieuirea epin e e ali factori% 5e pare c tot uii( a#ice% Pe tr#ul lui Bilgin fiecare supravieuiete e la o zi la alta% , 4re c a# uitat o clip e treaba asta( observ /rlo% .ealiz c "ncepuse s-i fac singur cura8 prin vechea sa #eto % 5e "ncrunt% 4u# r#ne cu #icul nostru secret7 4u# va fi el afectat7 , !zi( totul r#ne la fel% Dine 0 cine tie7 Ba reve ere( eoca# at( sau poate pentru tot eauna% :nc nu-#i au sea#a ce se va "nt#pla cu tine i cu fata% Dar "i oresc tot norocul in lu#e% 5avantul o porni spre u% , >ar eu( zise /rlo repe e( nu-#i au sea#a ce se va "nt#pla cu voi 5e opri% 6orbea celor patru perei ai "ncperii% Puin ti#p up aceea( 5hee a veni la el% , ;tii( "i zise nelinitit( toate fe#eile alea care se "ngr# iser "n or#itorul cel fru#os in spatele biroului( s-au ri icat eo at( i-au strns catrafusele i au plecat% !# pier ut eu ceva in ce s-a petrecut7 /rlo oft in rrunchi% , :n cele in ur# au czut cu toii e acor cu #ine( rosti "ncetior( c Bilgin trebuie s r#n #ai eparte eful% Dei( felul "n care au fcut-o nu la# prevzut% Nu aa ar fi trebuit s se "nt#ple% , ;i ce ai e gn s faci acu#7 :l "ntreb speriat% )nrul cel chipe privi vre#e "n elungat la fata cu chip e "nger care avea lacri#i "n ochi% !poi: , 6o# tri iar e pe o zi pe alta% 5e "ntinse i se btu cu pu#nii "n piept% !poi "i zise cu un z#bet: , Nu e chiar aa e ru% /rlo i 5hee a petrecur noaptea la un Popas al Dealurilor% !#fitrion le era un brbat soli ( e vreo patruzeci e ani( pe nu#e Ha#es 1ailton% *ra ne u#erit e felul "n care apruser eo at "n #ica lui bibliotec9 ar sperietura pe care o trsese era e "neles( bietul o# 8uca un rol pri#e8 ios% Dup ce ei oi se retraser "n ca#era pe care le-o pregtise( in ivi ul raport "ntreaga situaie cuiva in ca rul Poliiei 5ecrete% >nfor#aia fu a us la cunotina lui 1ures3i% , /rlo )ho#as( #or#i acesta% ;i zici c nu#ele fetei este 5hee a i nu-#ai-tiu-cu#7 /chii i se "ngustar% Nu se "nt#pla prea es s-i ias "n cale o fat aa e fru#oas ca 5hee a% 4a atare( profitase e ocazie i o violase i el laolalt cu ceilali oi% Decise c ceea ce se petrecea era oarecu# a#uzant%

, 1ine( "i zise "ntr-un final subor onatului care-i a usese vestea% !# "neles espre ce-i vorba% Bas-i "n pace pn cn eci eu ce-i e fcut #ai eparte% Dar i el era oarecu# ne u#erit% 4u# e reuiser s a8ung toc#ai acolo7 Ba o eprtare e #ai bine e opt #ii e #ile e palat< 4a atare( "l sun pe Bilgin% 6orbi nu#ai el( lsn u-l pe ictator s rspun nu#ai cu a i nu la "ntrebri bine puse% , 4u# e a# a8uns pn aici7 :ntreb 5hee a pe "ntuneric( up ce fcur ragoste% , *ste un feno#en e c#p( "ncerc /rlo s-i e-plice% Nu e cazul s-i bai capul la fru#os i neinstruit "n tiin cu ase#enea chestiuni% , Dar un e sunte#7 , Ba un Popas% , ;i ce este acest Popas7 /rlo "i e-plic care era treaba cu Dealurile( organizaia aa-zis rebel( ar care era controlat "n totalitate e guvern% , Nu se poate s nu fi auzit e ea( nu7 , Da( ar nu este periculos ce face#7 /rlo z#bi pe "ntuneric% , *i bine( a% De fapt( sunt gata s 8ur c Bilgin tie e8a un e anu#e sunte#% Csta-i i #otivul pentru care a# at nu#ele noastre reale% , Doa#ne< /rlo se "ntoarse cu faa spre ea% , !scult( scu#po( #ine se va "nt#pla ceva% Prerea #ea: Bilgin se va escotorosi e #a8oritatea celor e la palat% Ni#ic pe lu#ea asta nu-i #ai poate salva% De aceea a# i crezut c este #ai bine s ispre# e acolo% , D- ar 0 ac tie un e anu#e eti( pe tine te va uci e pri#ul% , *-ist un anu#e #otiv pentru care n-o va face( ar espre asta vo# iscuta cu alt ocazie% !cu#( gata cu vorba( culc-te< Ba ora opt i#ineaa( Bilgin se post "n faa uneia intre #suele #ici i elicate( care-l fceau s par i#pozant i plin e putere( i rosti pe tonul su grav: , Prieteni i tovari: trebuie s v spun c cele #ai rele te#eri ale #ele s-au a everit% 5unt inut prizonier "n palat e aceleai persoane care #au convins s fac acest e-peri#ent% 5perana #ea este c #icile fore e care ispun au ri icat e8a barica e la eta8ul patru( la care # aflu "n acest #o#ent% ;i c( "nainte ca aceste firave barica e s se prbueasc( voi( oa#enii #ei buni( prietenii #ei( vei veni "n nu#r ct #ai #are ca s # salvai 5-a esti#at up aceea c o gloat e cinci #ilioane e oa#eni s-au a unat pe strzile in 8urul palatului "n cursul acelei zile% ;i c cel puin un #ilion intre acetia au intrat "ntr-un #o#ent sau altul "n palat% 5au "n ceea ce #ai r#sese in el% Ba cteva #inute up iscurs( /rlo fcea legtura e penetrare c#p la c#p cu biroul pe care-l avea "n /raul 4o#unicaiilor% Prin acest #i8loc o

scoase e acolo pe Bi ia( pe celelalte fete i chiar pe o#nul 1+lol% Dar niciunul intre savani nu vru s plece% , >n ivi ul acesta opereaz pur i si#plu up logica iezuit( "i e-plic Hoe !#bers( aezn u-se co#o pe un scaun in bibliotec% Dac "i "nchipuie c are nevoie e noi( va face tot ce-i va sta "n puteri ca s ne pstreze "n via% Dar ac n-are nevoie e noi( frate( nu e-ist loc pe lu#ea asta "n care s tri# fie i un ceas #ai #ult ect ne-a fost at% Do#nilor( a# reptate sau nu7 4ei civa savani in 8ur z#bir i-l aprobar cu veselie% , 6oi chiar suntei nebuni< 5e opuse /rlo pe loc% >n ivi ul care toc#ai a spus aa ceva este chiar octorul Hoe !#bers( persoana espre care toi bnuii c ar fi spionul guvernului% 4hiar ac este nu#ai pe 8u#tate a evrat( atunci atoria lui ar fi s v in aici ca s fii prini #ai uor% Ni#eni nu se #ic% $#betele r#aser aceleai% 4eva #ai trziu( cn gloata u nval( /rlo se chinui s a8ung iar la bibliotec% ;i "n alte locuri in /raul 4o#unicaiilor% Nu vzu nici un cunoscut% Pn i ca avrele e care se "#pie icau cu toii fuseser aa e ru #utilate "nct erau e nerecunoscut% Puin up a#iaz( Ha#es 1ailton( stupefiat( intr "n ca#era "n care se a unaser refugiaii i "i zise lui /rlo: , Do#nule( generalul 1ures3i este la telefon% 1ures3i "i zise i#e iat: , !scult( prietene( ;eful are e gn s te sune peste cteva #inute% =ite cu# trebuie s iscui cu el =r# o serie e "ntrebri i rspunsuri #onosilabice% , Dar ce #ai vrea7 ;opti 5hee a( alb la fa ca varul( up ce /rlo ter#in iscuia cu 1ures3i% >-ai fcut atta ru% , Csta e principalul punct( rspunse /rlo% Nu pot s-i fac ceva #ai ru ect i-a# pricinuit e8a% 4a atare( acu# are nevoie e #ine% , / s te tortureze( suspin fata( pn cn vei spune cuvntul e co care va pune capt trans#isiei% , Nu% !cesta este #otivul pentru care a# venit aici cale e opt #ii e #ile "ntr-un rsti#p care n-a prut #ai #are e cteva #inute 0 ei a fost un proces instantaneu% ;tia e asear c este o chestiune e c#puri trans#itoare 0 i c pot scpa e orice fel e tortur cu un alt cuvnt e co % 5cu#po( fcn toate astea( a# e#onstrat care este a evrata teorie e co#unicare total% Bilgin tie acu# totul espre #ine% 5incer s fiu( cre c este obligat s # #enin "n via% :n ti#pul iscuiei cu /rlo( Bilgin renun la ritualul cu a i nu i fcu o eclaraie "n toat regula( auzit clar e toi oa#enii in lu#e% $ise cu un z#bet larg: , /rlo( astea sunt vre#uri e schi#bare% )rebuie s-i spun c #i-a plcut foarte #ult ceea ce a# auzit espre !l Doilea 5iste# *cono#ic% 4re c rspun e perfect unei nevoi care a evenit tot #ai #are cu fiecare an care a trecut% ! vrea s evii asistentul #eu a #inistrativ nu#rul unu( "nsrcinat cu i#ple#entarea acestui siste#%

, 6ino s # vezi i#e iat ce se #ai potolete agitaia asta% Poate c nu tii "nc( ar acolo sus( "n #uni( a# avut proble#e serioase% 4ei oi asisteni principali pe care i-a# avut 0 Degara i Ho ell 0 s-a ove it c au co#plotat "#potriva #ea% Nu tiu in ce #otiv% Dai ales c au fost ca nite frai pentru #ine% , *i bine( "ncheie cu un z#bet( eoca# at trebuie s-i spun la reve ere< /rlo se ri ic i( fr s-i ea sea#a( "ncepu s strluceasc% , D voi purta( le zise celor in 8ur( e parc ce a# auzit este purul a evr i /rlo se opri i se uit cu atenie la ceea ce vzuse "n i#aginile e pe perei oar cu colul ochiului% , 4ine-i sta7 =n in ivi colorat "#brcat apruse pe neateptate "n biroul ictatorului% 4iva oa#eni e paz intraser up el% Dar( "n #o evi ent( nu tiau ce s fac aa c unul intre ei "i zise ceva lui Bilgin% :n vre#e ce continua s ur#reasc scena( /rlo "i a#inti ceva Desigur( "i zise( Srosco 0 pri#a sear la cina Prezi iului% :i a#intea ct e ui#it fusese e apariia neateptat a o#ului% Dar up aceea uitase co#plet e el% Srosco ar fi trebuit s fie unul intre oa#enii la care ar fi trebuit s se fi gn it cu o zi "nainte( care ar fi trebuit infor#at cu privire la #ica lor conspiraie% Pentru c i el "i fcuse probabil gri8i cu privire la viitorul su% :n i#agine( ictatorul "i conce ia pe oa#enii care-l pzeau% Prea #ai egrab ui#it ect eran8at% , =n e ai fost7 :ntreb% 4u# e-ai scpat e ce s-a petrecut la parter7 Srosco "ncepu s opie% , 5ire( rosti( ni#eni nu o#oar un bufon% !u rs e #ine i au crezut c sunt unul e-ai lor( aa c #-au lsat "n pace% Dar #-a eran8at foarte #ult c nu #-ai anunat( c n-ai zis ce se petrece< Bilgin se ls pe sptarul fotoliului% Prea ne ecis pe #o#ent% Dar( up ur#toarele cuvinte pe care le spuse( era clar c-i a#intise c "n istorie( bufonul curii fusese a esea folosit pentru trans#iterea unor #esa8e% , )e-a tri#is cineva7 :ntreb% ;i ac este aa( ce anu#e vor e la #ine7 Srosco a usese cu el un pistol cu capse i o sabie e hrtie% :n rept pistolul spre faa ictatorului% 4u# era e-act 4eea ce ar fi fcut orice bufon "ntr-o ase#enea situaie 0 intuin corect frica celui atacat 0 Darele Dictator tresri% 4n "i u sea#a c era oar un pistol e 8ucrie( "ncepu s r isteric% :nc #ai r ea atunci cn sabia e hrtie 0 care s-a ove it apoi c era fcut e fapt intr-un alia8 #etalic foarte ascuit 0 fulger prin aer i "l ecapit%

Nota autorului%

Pe la #i8locul lui ianuarie JL?M( un bun prieten al #eu( foarte talentat( pe nu#e 5a# Boc3e( #-a sunat i #i-a spus aproape pe optite: )oc#ai a# pri#it un telefon in partea unei persoane cu care a# fost la coal i care a isprut "n JLV?%' 5a# scrie scenarii e fil# i pentru televiziune9 are o pies care a fost 8ucat pe 1roa Qa+ i a fost coautorul a cinci #usical-uri e pe acelai 1roa Qa+% &ostul lui a#ic in coal fusese una intre pier erile obinuite "n ar#at% Dup ce "nvase chineza( fusese tri#is "n &rana% 5e pare c "n JLV? s-a hotrt s viziteze 4hina% :n ti#pul e erii "n 5hanghai s-a cstorit cu o chinezoaic i era "nc acolo i "n UVL atunci cn au venit co#unitii% :n JL?J a "nsoit #isiunea chinez la Naiunile =nite% :n #o firesc( i-a cutat vechii prieteni% 6oia s plece e la NeQ Ior3 i s ia o cin ca la #a#a acas'% Desigur( trebuia s fie ceva inti#% Dar up cin( 5a# orea s invite civa prieteni care s-l cunoasc pe fostul a#ic in coal( rept care #i-a zis: Dei tiu c "n ini# eti republican( chiar ac pretinzi a fi e#ocrat evotat( nu ai vrea s faci parte intre invitai7' E4a s pune# lucrurile "n or ine( trebuie s v spun c sunt un liberal #o erat( fr nici un pic e stngis# "n #ine( tot aa cu# nu a# nici un fel e "nclinaii e reapta% ;i eu tiu prea bine ce "nsea#n asta%F >-a# rspuns pe loc: 5a#( sunt unul intre puinii oa#eni care ar trebui s vin la petrecere9 5unt un a evrat e-pert intelectual "n 4hina .oie i a# i scris un ro#an bine ocu#entat espre acest subiect%' :n caz c v "ntrebai ce legtur e-ist "ntre #ica #ea povestioar i ro#anul e fa( trebuie s v spun c 5).CB=4>.*! 6>>)/.=B=> este un fel e paralel a secolului ouzeci i trei cu cariera i personalitatea espotului rus( >osif 5talin% *le#entele e fun al ale acestui stat in viitor sunt inspirate e 4hina lui Dao )se-tung( con uctorul co#unist chinez% 6oia# oar s art c sunt calificat s fac o ase#enea paralel% .o#anul espre 4hina .oie( )he 6iolent Dan E/#ul violentF 0 care nu a fost 5& 0 a fost publicat "n JLKM e &arrar( 5traus i 2irou-( i a fost ree itat "n cinci e iii si#ple la !von% Di-au trebuit opt ani ca s-l scriu% ;i ca s pot s-l scriu( a# citit i recitit apro-i#ativ o sut e cri espre 4hina i co#unis#% !tunci a# "nvat lecia a#ar a stu entului care nu obinuiete s-i sublinieze punctele e #are i#portan% De aceea( cn #-a# pregtit pentru 54B>P>.*! 6>>)/.=B=>( a# citit i subliniat SH.=5H4H*6 .*D*D1*.5 E!#intirile lui HruciovF( B*) H>5)/.IH=D2* E5 ls# istoria s 8u eceF a lui De ve ev( i( pentru a capta #ai bine i#aginea savanilor "n "nchisoare i )H* &>.5) 4>.4B* EPri#ul cercF al lui 5ol8enin% 4u# a fost pentru #ine la petrecerea lui 5a# Boc3e7 *i bine( a reieit c #ica petrecere a lui 5a# era una cu vreo cincizeci e invitai( #a8oritatea "nghesuii "n 8urul oaspetelui e onoare% /#ul se aezase pe canapea i toate locurile in 8urul lui erau ocupate% !tunci a# proce at confor# siste#ului #eu% D-a# aezat pe un scaun la #arginea grupului% De cte ori se ri ica cineva 0 ceea ce se "nt#pla a esea pentru c invitaii se uceau s-i ia ceva e but sau e #ncat 0 ocupa# locul r#as liber9 sau( ac altcineva

era #ai rapi ect #ine( ocupa# locul acestuia% 4u a8utorul acestei #eto e( "n apro-i#ativ o or( a# a8uns "n apropierea singurului alb care "nsoise #isiunea 4hinei .oii la Naiunile =nite% !# stat alturi e el aproape un ceas( i( "n pofi a "ntreruperilor inerente( a# reuit s-i pun "ntrebrile care # fr#ntau% !vei aici cteva e-e#ple: 4are este situaia prafului "n 1ei8ingul e azi7' E.ezolvat'( #i-a rspuns el%F 4hinezii #ai scuip i acu# pe trotuare( "n #aini( peste tot7' ENu% Proble#a scuipatului s-a rezolvat cu cteva #ilioane e scuiptori i presiuni psihologice 0 aa s-a pus capt epi e#iilor e grip care eveniser o catastrof naional'F% 4e fel e relaii sunt per#ise "ntre bieii i fetele #ai #ari7' E* ceva e groaz'( #i-a zis el% Din cauza proble#elor inerente unei populaii aa e nu#eroase( presiunea e-ercitat asupra putilor este att e #are( "nct aproape c nici nu #ai "n rznesc s #ai vorbeasc unii cu alii'%F !i putea s # "ntrebai ac a# crezut rspunsurile lui% /are chiar se rezolvase proble#a prafului la 1ei8ing7 EDe aptezeci i cinci e ani 1ei8ingul este in ce "n ce #ai prfuit% Dai #ult( chiar s-a "nt#plat s ning' cu praf pe ti#p e iarn% 5e cre ea c vnturile schi#btoare a uceau cu ele praful in eertul 2obi toc#ai pn "n acest ora nefericit% 5oluia co#unist a constat "n replantarea copacilor "n zone strategice( sau aa "#i spusese o#nul cu care iscutase#% 4n Ni-on a vizitat 1ei8ingul( #-a# uitat up copaci i i-a# gsit acolo un e #i s-a spus%F Nu trebuie s uit# c ictatorii rezolv e #ulte ori ase#enea proble#e #inore% Dictatorul #eu E in 54B>P>.*! 6>>)/.=B=>F a creat lu#ea perfect'% )rebuie s eci ei singuri ac ai fi gata s pltii preul cerut pentru a obine soluiile orite prin ase#enea #eto e% Dult #ai trziu "n seara aceea( cn #-a# us la a#icul lui 5a# ca s#i iau r#as-bun e la el( #i-a zis: *ti singura persoan pe care o cunosc "n 5tatele =nite i care tie ceva espre 4hina% 4e-ar fi s-#i faci o vizit la 1ei8ing cn relaiile intre 5tatele =nite i 4hina se vor nor#aliza7' Desigur( "ncercase probabil s # #guleasc% :n aceast ar e-ist o #uli#e e e-peri "n o#eniu 0 universitari( 8urnaliti( iplo#ai sau oa#eni obinuii Ease#enea rposatului Henr+ BuceF care se nscuser "n 4hina% Duli intre acetia( printre care i o rusoaic alb pe care o cunotea# i care locuia "n /regon( vorbeau fluent chineza% Dar pe vre#ea #ea a# fost i eu un e-pert intelectual% !sta "nse#nn un scriitor care s-a obosit s se ocu#enteze la snge ca s nu se "n eprteze e a evr% !celai lucru se aplic tuturor referinelor co#uniste in 54B>P>.*! 6>>)/.=B=>( precu# i "ntregii psihologii citate ori parafrazate "n iferitele pri ale povestirii% !ntico#unitii( care "ntr-un fel sau altul au crezut c ruii i chinezii roii au fost oar nite ban ii aproape analfabei ascuni "n #uni( vor fi ui#ii s escopere c erau nite intelectuali ce foloseau propria lor ter#inologie% Pe care a# utilizat-o fr nici cea #ai #ic alterare "n ro#anul e fa%

4a s ra#atizez ceea ce ar putea s par #aterial greu'( #-a# hotrt s apelez la o secven e eschi ere e-a reptul bizar( continun cu alte tehnici la fel e ciu ate% .ezultatul este e eparte un ro#an fantastic fr o ur# vizibil e intelectualitate% Dei ea e-ist%

5&W.;>)