Sunteți pe pagina 1din 178

PELERINUL RUS Mrturisirile sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus Traducere

din limba rus de Arhimandrit PAULIN LECCA

CUVNT NAINTE Cu ajutorul lui Dumnezeu prezentm iubitorilor de literatur duhovniceasc ntr-o nou ediie traducerea Mrturisirilor sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus fcut de Arhimandritul Paulin Lecca, trecut de cur nd la cele ve!nice" Pelerinul rus este istoria e#emplar a unui cre!tin care ncepe prin a se ntreba, plin de uimire, cum poate omul s se roa$e %nencetat&, potrivit ndemnului Apostolului, !i care, pornind n cutarea rspunsului, ajun$e, din marea milostivire a lui Dumnezeu, s dob ndeasc lucrarea plin de har a ru$ciunii lui 'isus !i s descopere astfel c, ntr-adevr, mpr ia lui !umne"eu se a#l nuntrul nostru (Lc" )*, +)," -ntr-o form direct !i convin$toare i se propune cre!tinului doritor de desv r!ire o cale de urmat, care, de!i simpl, se bazeaz pe ad nci adevruri do$matice" Aceast carte este, de altfel, citat n tratatul de Teologie moral ortodo$ al Printelui .tniloae, art ndu-se c/ %Dup crticica aceasta, toat dezvoltarea vieii duhovnice!ti, de la nceputurile ei p n pe cele mai nalte trepte, se face pe firul ru$ciunii lui 'isus" 0iaa duhovniceasc ncepe cu rostirea oral n scurte rstimpuri a acestei ru$ciuni, ad ncindu-se !i purific ndu-se pe msur ce ru$ciunea lui 'isus se roste!te mai des, mai
1

interiorizat !i mai de la sine& (Teologia moral ortodo$, vol" 1, p" +11," Pelerinul rus, ca !i Calea asce ilor, de pild, face parte din acele %mici& cri mari care, pornite din inim, mer$ la inima omului, spun ndu-i rspicat !i limpede/ De voieti s-i mantuieti su !etu! i s "#ti$i viaa veni"% iei &in to'o(ea!% -i semnu! "'u"ii i s(une) nvrednicete-m, Doamne, s pun bun nceput, n numele Tatlui i al Fiului i al S !ntului Duh" #min$* 2ditorul, )334

P+VESTIREA NTI
2

Din mila lui Dumnezeu sunt cre!tin, dup fapte, un mare pctos, iar dup starea social, un pelerin fr adpost, care umbl din loc n loc" 5oat averea mea este o traist cu posma$i, iar n s n am .f nta 6iblie" Asta-i tot ce am" -n sptm na a 1+-a dup 7usalii, am ajuns la biseric, s m ro$" .e citea Apostolul, din 2pistola ctre 5esaloniceni, n care se spune/ %&uga'i-v nencetat$( (' 5es" 8, )*," Aceste cuvinte s-au ntiprit n chip deosebit n mintea mea !i am nceput s m $ ndesc cum s-ar putea s te ro$i nencetat, c nd fiecare om are neaprat nevoie s se ndeletniceasc !i cu alte treburi pentru a se putea ntreine" Am cercetat 6iblia !i am vzut acolo cu ochii mei cuvintele pe care le-am auzit, !i anume c trebuie s ne ru$m nencetat, s ne ru$m n orice vreme n Duhul (2fes" 9, )4,, s ridicm m inile la ru$ciune n orice loc (' 5im" +, 4," :-am tot $ ndit, dar n-am putut nele$e" Ce-a! putea face; m $ ndeam" <nde s $sesc e#plicaia; Cine ar putea s-mi t lcuiasc aceste te#te; 0oi umbla pe la biserici, acolo unde marii predicatori vestesc cuv ntul Domnului, poate voi auzi cuvinte de nelepciune" =i am plecat> Am auzit frumoase predici despre ru$ciune" Dar nu erau dec t nvturi despre ru$ciune n $eneral/ ce este ru$ciunea, c t este de necesar s ne ru$m, care sunt roadele ru$ciunii? ns despre felul cum se poate prop!i n ru$ciune nu vorbea nimeni" Am auzit !i o predic despre ru$ciunea fcut n Duh !i despre ru$ciunea nencetat, dar cum se poate ajun$e la o asemenea ru$ciune nu se spunea" Astfel, ascultarea predicilor nu m-a luminat dup cum doream" 7m n nd nelmurit despre felul n care te poi ru$a nencetat, am renunat la predicile de ob!te, hotr ndu-m s caut cu ajutorul lui Dumnezeu un povuitor ncercat !i cunosctor, care s-mi t lcuiasc ce nseamn ru$ciunea nencetat" Am rtcit mult vreme prin felurite locuri" Citeam mereu 6iblia !i m ntrebam cum s fac s $sesc vreun povuitor duhovnicesc sau un ndrumtor cu evlavie !i e#perien" :i s-a spus c n cutare sat trie!te de mult vreme un mo!ier care !i caut m ntuirea? are chiar n casa lui o biseric, nu pleac
3

niciodat de pe mo!ie, se roa$ mereu lui Dumnezeu !i cite!te nencetat cri m ntuitoare de suflet" Auzind aceasta, n-am plecat mai departe, ci am aler$at n satul n care mi s-a spus" Am ajuns !i l-am nt lnit pe mo!ier" - Ce te aduce la mine; m-a ntrebat el" - Am auzit c suntei un om nelept, ru$tor lui Dumnezeu" De aceea, am venit s-mi t lcuii cele spuse de Apostolul/ %&uga i' v nencetat(" A! dori s-mi artai cum a! putea s m ro$ !i eu nencetat" @u pot nele$e deloc" .tp nul tcu un timp, m privi struitor !i-mi zise/ - 7u$ciunea luntric nencetat este o nzuin necurmat a duhului ctre Dumnezeu" Pentru ca s izbute!ti n aceast dulce ndeletnicire, trebuie s-L ro$i mai des pe Domnul, ca 2l s te nvee cum s te ro$i nencetat" 7oa$-te mai mult !i mai struitor, iar ru$ciunea i va descoperi sin$ur n ce chip poate ajun$e nencetat, ns pentru aceasta este nevoie de timp" .pun ndu-mi aceste cuvinte, el porunci s mi se dea de m ncare, apoi mi ddu bani de drum !i m conduse, nespun ndu-mi nimic altceva" Am pornit din nou la drum" :-am tot $ ndit, am tot citit, am tot cu$etat la ceea ce mi-a spus boierul !i, cu toate acestea, n-am putut pricepe? aveam ns o mare dorin s nele$, nc t nici noaptea nu mai dormeam" Dup ce am strbtut vreo dou sute de verste, am intrat ntr-un mare ora!, unde am vzut o mnstire" Aprindu-m la un han, am auzit c stareul acelei mnstiri e om de ru$ciune !i primitor de strini" :-am dus la el" :-a primit cu bucurie, m-a poftit s !ed !i a nceput s m ospteze" - .finite Printe, spusei, nu duc lips de nimic" A! vrea numai s-mi dai un sfat/ cum s m m ntuiesc"

- 2i, cum s te m ntuie!tiB 5rie!te dup porunci, roa$-te lui Dumnezeu !i a!a te vei m ntui" - Am auzit c trebuie s te ro$i nencetat, dar nu !tiu cum se poate aceasta !i nici nu pot pricepe ce nseamn %ru$ciune nencetat&" 0 ro$, printe, e#plicai-miB - @u !tiu, iubite frate, s-i e#plic" -ns am o crticic, poate acolo se arat" =i a scos nvtura duhovniceasc despre omul luntric a .f ntului Dimitrie" - <ite, cite!te aceast pa$inB Am nceput s citesc/ %Cuvintele Apostolului - ru$ai-v nencetat - trebuie nelese n sensul unei ru$ciuni fcute cu mintea, cci mintea poate fi ntotdeauna ad ncit n Dumnezeu, ru$ ndu-'-se nencetat"& - 5 lcuii-mi acest lucru, cum poate fi mintea ntotdeauna %ad ncit n Dumnezeu&, fr s se risipeasc, %ru$ ndu-se nencetat&; - Aceasta se descoper numai aceluia cruia vrea Dumnezeu" =i nu mi-a t lcuit" A doua zi dimineaa, mulumindu-i pentru clduroasa lui primire, am pornit mai departe la drum, fr s !tiu ncotro" : necjeam c nu nele$ !i, ca m n$ iere, citeam din .f nta .criptur" Am mers a!a vreo cinci zile pe drumul mare" -n sf r!it, ntr-o sear, m-a ajuns din urm un btr n, care, dup nfi!are, prea s fie duhovnic" La ntrebarea mea, mi-a spus c e schimonah ntr-o sihstrie ce se afla la vreo zece verste distan !i m-a invitat la schitul lor" - La noi, zise, i primim pe pelerini, i odihnim !i i hrnim dimpreun cu nchintorii, n casa de oaspei"
5

:ie nu-mi venea s m duc !i i-am rspuns c nu odihn caut, ci ndrumri duhovnice!ti" - Dar ce fel de ndrumri caui; 0ino oricum la noi" Avem duhovnici ncercai, care i vor da hran duhovniceasc !i te pot ndruma pe calea adevrului, n lumina cuv ntului lui Dumnezeu !i a nvturilor .finilor Prini" - Printe, cu aproape un an n urm, fiind la Litur$hie, am auzit citindu-se din Apostol urmtoarea porunc/ %&uga'i-v nencetat"( @enele$ nd aceste cuvinte, am nceput s citesc .f nta .criptur !i, n multe locuri, am $sit porunca lui Dumnezeu de a ne ru$a nencetat, n orice vreme, n orice loc, nu numai n timpul oricrei ndeletniciri, nu numai n stare de ve$he, ci chiar !i n somn" %De dormit dormeam, dar inimami veghea( (C nt" C nt" 8, +," 5oate acestea m-au mirat foarte mult si n-am putut nele$e cum se pot mplini" -n mine s-au trezit o mare dorin !i curiozitate" @ici zi, nici noapte, numi ie!eau din minte aceste cuvinte !i am nceput s umblu pe la biserici, s ascult predici despre ru$ciune" @-am $sit nicieri vreo ndrumare, cum trebuie s te ro$i nencetat" 'n toate nu se vorbea dec t despre pre$tirea pentru ru$ciune sau despre roadele ei !i cele asemenea, fr s m nvee cum s m ro$ nencetat !i ce nseamn o asemenea ru$ciune" Adeseori citeam 6iblia !i, cu ajutorul ei, verificam cele auzite" 5otu!i, nu aflam cele ce doream s le cunosc !i astfel am rmas p n acum nedumerit !i nelini!tit" 6tr nul !i fcu cruce !i ncepu s vorbeasc astfel/ - :ulume!te lui Dumnezeu, iubite frate, pentru descoperirea ce i s-a dat, mpreun cu dorul de nenfr nt spre cunoa!terea nencetatei ru$ciuni luntrice" Cunoa!te n aceast descoperire chemarea lui Dumnezeu !i lini!te!te-te, ncredin ndu-te c p n acum s-a fcut o ncercare a voii tale, ca s cuno!ti $lasul lui Dumnezeu !i s nele$i c nelepciunea acestei lumi !i cuno!tinele din afar nu-i pot aduce lumina cereasc, ru$ciunea nencetat luntric" Dimpotriv, din srcia duhului !i prin e#periena lucrtoare se dob nde!te aceasta, n
6

simplitatea inimii" De aceea, nu este de mirare c n-ai putut s auzi ceva n le$tur cu lucrarea esenial a ru$ciunii !i nici s cuno!ti cum poi ajun$e la aceast nencetat lucrare" Cci, de!i se predic mult despre ru$ciune !i se $sesc multe nvturi privitoare la ea n crile unor felurii autori, pentru c toate aceste cu$etri sunt ntemeiate n cea mai mare parte pe vederile minii, pe nchipuirile raiunii naturale, iar nu pe e#periene lucrtoare, ace!ti scriitori nva mai mult despre cele ce nsoesc ru$ciunea, iar nu despre esena ns!i a ru$ciunii" <nul vorbe!te foarte frumos despre necesitatea ru$ciunii, altul despre puterea !i binefacerile ei, altul despre mijloacele ce duc la desv r!irea ru$ciunii, absolut necesare pentru ru$ciune, cum sunt/ os rdia, luarea-aminte, cldura inimii, curia $ ndului, mpcarea cu vrjma!ii, smerenia !i celelalte" Dar cu privire la ce este ru$ciunea !i cum trebuie s te ro$i, de!i sunt cele mai necesare de aflat, se $sesc foarte rar lmuririle la predicatorii de azi" 2le cu adevrat sunt mai $reu de neles !i cer o cuno!tin tainic, alta dec t nvtura care se pred n !coli" 'ar lucrul cel mai $rav este c de!art nelepciune a acestei lumi se sile!te s msoare cele dumnezeie!ti cu msur omeneasc" :uli judec pe deplin $re!it crez nd c mijloacele pre$titoare !i nevoinele nlesnesc ru$ciunea" 7u$ciunea este aceea care na!te nevoinele !i toate virtuile" Ace!tia iau drept mijloace !i ajutoare n lucrarea ru$ciunii roadele sau urmrile ru$ciunii, !i prin aceasta njosesc pe nedrept puterea ru$ciunii" Aceasta este cu desv r!ire potrivnic .fintei .cripturi" Cci Apostolul Pavel nva despre ru$ciune astfel/ %0 ndemn deci, nainte de toate, s facei ru$ciuni& (' 5im" +, )," Aici, prima nvtur din cuvintele Apostolului este c el pune lucrarea ru$ciunii naintea tuturor celorlalte" .unt multe lucruri bune care se cer unui cre!tin, dar lucrarea ru$ciunii trebuie s fie naintea tuturor, pentru c fr aceasta nu se poate sv r!i nici un alt lucru bun" Cr ru$ciune nu se poate $si calea spre Domnul, nici nu poi nele$e adevrul, nici s-i rsti$ne!ti trupul cu patimile !i cu poftele, nici s-i luminezi inima cu lumina lui Dristos !i s te une!ti cu 2l" At t desv r!irea, c t !i dreapta sv r!ire a ru$ciunii dep!esc puterile noastre, precum spune
7

!i .f ntul Apostol Pavel/ %cci noi nu !tim s ne ru$m cum trebuie& (7om" 4, +9," Ca urmare, numai deasa repetare a ru$ciunii este lsat la propriile noastre puteri, ca un mijloc pentru a dob ndi ru$ciunea curat, care este maica tuturor buntilor duhovnice!ti" %Dob nde!te-o pe maic, !i ea i va aduce copiii&, spune .f ntul 'saac .irul" -nva-te s a$onise!ti mai nt i ru$ciunea, !i vei mplini u!or faptele bune" 5ocmai despre aceasta nu se vorbe!te, cci sunt prea puini cei ce cunosc nvturile tainice ale .finilor Prini !i le practic ndeajuns" Cu aceast convorbire, am ajuns aproape de schit" Ca s nu-l pierd pe btr nul nelept !i ca s capt mai repede rspunsul dorit, m-am $rbit s-i spun/ - Cii bun, cinstite printe, lmure!te-m ce nseamn ru$ciunea luntric nencetat !i cum a! putea s-o nv" 0d c sfinia ta o cuno!ti n mod amnunit, din proprie e#perien" 6tr nul mi-a ascultat ru$mintea cu dra$oste !i m-a chemat la el" - 'ntrB i voi da cartea .finilor Prini, din care vei nele$e limpede !i amnunit cum poi s nvei ru$ciunea, cu ajutorul lui Dumnezeu" Am intrat n urmtoarele/ chilie !i btr nul a nceput s-mi spun

- 7u$ciunea luntric nencetat este chemarea continu !i nentrerupt a @umelui lui 'isus Dristos cu $ura, cu mintea !i cu inima, nchipuindu-ne totdeauna n prezena Lui !i cer nd milostivirea Lui, n timpul oricrei ndeletniciri, n orice loc, n orice vreme, chiar !i n vremea somnului" 2a se roste!te cu urmtoarele cuvinte/ Doamne, lisase Dristoase, Ciul lui Dumnezeu, miluie!te-mB =i, c nd cineva se va deprinde cu aceast chemare, atunci va simi o mare m n$ iere n a rosti totdeauna aceast ru$ciune, nc t nu va mai putea tri fr ea, iar ru$ciunea se va revrsa sin$ur ntr-nsul" Acum nele$i ce este ru$ciunea nencetat;
8

- Da, printele meu" -nva-m, te ro$, cum s-o dob ndescB am e#clamat eu cu bucurie" - Cum se poate nva ru$ciunea, vom citi chiar n aceast carte" .e nume!te CilocaliaE" 2a conine descrierea complet !i amnunit a ru$ciunii luntrice nencetate, descriere fcut de douzeci !i cinci de .fini Prini" 2ste at t de nalt !i folositoare, nc t este socotit drept cel mai de seam ndrumar n viaa duhovniceasc !i contemplativ" Precum arat cuviosul @ichifor, ea %te conduce la m ntuire fr osteneal !i sudoare&" - Dar este ea mai nalt chiar dec t 6iblia; am ntrebat eu" - @u, ea nu este mai nalt !i nici mai sf nt dec t 6iblia, dar conine lmuriri care lumineaz nelesul celor cuprinse n chip tainic n 6iblie, locurile $reu de neles" 'i dau o pild/ soarele este lumintorul cel mai mare, cel mai strlucitor !i cel mai frumos, dar nu-l poi privi sau contempla cu ochiul liber, fr nici o aprare" -i trebuie o anumit sticl artificial, prin care, de!i de milioane de ori mai mic !i mai ntunecat dec t soarele, s poi privi acest minunat lumintor, s te nc ni !i s-i prime!ti razele nflcrate" 5ot a!a !i .f nta .criptur este un soare strlucitor, iar Cilocalia - acea sticl necesar" Acum ascult, cci i voi citi n ce fel trebuie nvat ru$ciunea luntric nencetat" ) Men ionm c toate re#eririle la *ilocalie privesc edi ia n limba rus+ Cre,tinului dornic s a#le mai multe despre rugciunea inimii i putem indica- n principal- volumul al .'lea al *ilocaliei rom/ne- #r a e$clude- binen eles- celelalte volume+ 6tr nul a deschis Cilocalia, a cutat ndrumrile .f ntului .imeon @oul 5eolo$ !i a nceput/ %A!az-te lini!tit n sin$urtate, apleac-i capul, nchide ochii, respir mai ncet, coboar-i nchipuirea nluntrul inimii, ad nce!te-i mintea, adic $ ndul, din cap n inim" -n timpul respiraiei spune/ Doamne 'isuse Dristoase, miluie!te-m" -ncet, cu $ura sau numai cu mintea" .ile!te-te s alun$i toate $ ndurile, fii lini!tit, fii rbdtor !i repet c t mai des aceast lucrareB&
9

6tr nul mi-a t lcuit toate acestea, mi-a dat el nsu!i pild de cum se poate realiza !i am mai citit mpreun din Cilocalie pe .f ntul Fri$orie .inaitul !i pe prea cu-vio!ii Calist !i '$natie" 6tr nul mi-a t lcuit tot ceea ce am citit din Cilocalie" Ascult nd toate aceste nvturi plin de nc ntare !i de luare-aminte, le memoram cu sete, ncerc nd s in minte totul, c t mai amnunit" A!a am stat mai toat noaptea !i, fr s dormim deloc, ne-am dus la utrenie" .lobozindu-m, btr nul m-a binecuv ntat !i mi-a zis ca din vreme n vreme s vin la el s m mrturisesc cu sinceritate, cci fr cercetarea povuitorului nu e bine s te ndeletnice!ti cu lucrarea luntric !i nicidecum nu poi spori" .t nd n biseric, am simit n mine un dor nflcrat de a m ndeletnici c t mai struitor cu ru$ciunea luntric nencetat !i m ru$am ca Dumnezeu s m ajute" : $ ndeam cum m voi putea mrturisi !i sftui cu duhovnicul, cci mai mult de trei zile nimeni nu sttea la casa de oaspei a mnstirii, iar prin-mprejurimi nu era nici o locuin> -n sf r!it, am aflat c la vreo patru verste se afla un sat" :-am dus ntracolo s-mi caut un adpost !i, spre norocul meu, Dumnezeu mi-a artat un loc bun" <n ran m-a an$ajat pentru toat vara s-i pzesc $rdina, cu condiia s locuiesc ntr-o colib din $rdin" Astfel am nceput o nou via, nv nd, dup sfaturile btr nului, ru$ciunea luntric !i mer$ nd din c nd n c nd la acesta, pentru povuire" A sptm n ntrea$ am struit, n sin$urtatea mea, la nvarea ru$ciunii nencetate, ntocmai a!a cum mi e#plicase btr nul meu" La nceput, lucrurile au mers parc u!or" :ai t rziu ns am simit o mare $reutate, lene, plictiseal, o somnolen care m biruia !i felurite $ nduri care nvleau ca un nor asupra mea" :-am dus cu durere la btr n !i i-am mrturisit starea mea" 2l, n-t mpin ndu-m cu dra$oste, mi-a spus/ - Aceasta este, iubite frate, rzboiul lumii ntunericului pornit asupra ta, lume pe care nimic n-o nspim nt a!a de mult ca
10

ru$ciunea inimii !i de aceea caut cu orice chip s te mpiedice !i s te ntoarc de la nvarea ru$ciunii" De altfel, nici vrjma!ul nu lucreaz fr voia !i n$duina lui Dumnezeu, !i doar at t c t ne este de folos" :ai ai nc nevoie de ncercri pentru smerire !i de aceea e prea devreme s te apropii cu nemsurat r vn de poarta tainic a inimii, altfel o s cazi n lcomia duhovniceasc" 'at, i voi citi n le$tur cu aceasta o nvtur din Cilocalie" 6tr nul a cutat cuv ntul cuviosului @ichifor :onahul, apoi mi-a citit/ %'ar dac ostenindu-te mult, o frate, nu poi totu!i intra n prile inimii, precum i-am artat, f ceea ce-i spun !i cu ajutorul lui Dumnezeu vei afla ce caui" =tii c partea cu$ettoare a fiecrui om este n piept, cci nluntrul pieptului, tc nd noi cu buzele, vorbim, ne sftuim cu noi n!ine, dm r nd ru$ciunilor, psalmilor !i altora" D-i deci acestei cu$etri, deprt nd de la ea orice $ nd - !i aceasta o poi dac vrei -, di deci pe GDoamne 'isuse Dristoase, Ciul lui Dumnezeu, miluie!te-mBH !i sile!te-te ca n loc de orice alt $ nd s stri$i pururea nlauntru aceste cuvinte" 'ar in nd aceasta mai mult vreme, i se va deschide prin aceasta intrarea inimii, precum iam scris, fr nici o ndoial, cum am cunoscut !i noi prin cercare"& (voi" *, Cilocalia, p" 1+, - 0ezi cum ne povuiesc .finii Prini; De aceea trebuie s prime!ti cu ncredere aceast porunc, adic s roste!ti c t mai mult ru$ciunea lui 'isus cu $ura" <ite, i dau ni!te metanii, cu care s faci mcar c te trei mii de ru$ciuni n fiecare zi" Ari de stai n picioare, ori de !ezi, ori de umbli, ori de stai culcat, spune nencetat %Doamne 'isuse Dristoase, miluie!te-mB&, nu tare !i fr $rab, de trei mii de ori pe zi, fr s adau$i ori s scazi de la tine" Dumnezeu i va ajuta ca prin aceasta s ajun$i !i la lucrarea nencetat a inimii" Am primit cu bucurie porunca !i m-am ntors n sat" Am nceput s mplinesc cele trei mii de ru$ciuni, a!a cum m nvase btr nul" Primele dou zile mi-a fost $reu, mai t rziu ns aceast ndeletnicire mi-a devenit at t de u!oar !i dorit, nc t apruse un fel de nevoie s rostesc ru$ciunea lui 'isus" '11

am spus acest lucru btr nului, iar el mi-a poruncit s fac c te !ase mii de ru$ciuni, spun ndu-mi/ - Cii lini!tit !i sile!te-te s mpline!ti numrul de ru$ciuni ntocmai, dup porunc" Dumnezeu te va milui" A sptm n ntrea$, n coliba mea sin$uratic, am rostit c te !ase mii de ru$ciuni n @umele lui 'isus, fr s m n$rijesc de altceva !i fr s iau n seam $ ndurile, oric t mar fi rzboit" : deprinsesem a!a de bine cu ru$ciunea, nc t, dac o ntrerupeam, simeam c mi lipsea ceva, parc pierdeam ceva" C nd ncepeam s spun ru$ciunea, mi se umplea sufletul de bucurie !i deveneam mai u!or" C nd m nt lneam cu cineva, nici nu-mi venea s vorbesc? doream mereu s fiu sin$ur, ca s pot spune ru$ciunea" 6tr nul, nevz ndu-m vreo zece zile, a venit el la mine" '-am artat starea n care m $seam" 2l, ascult ndu-m, a zis/ - 'at, acum te-ai deprins cu ru$ciunea" :enine-o !i spore!te aceast deprindere la dousprezece mii pe zi, fr s pierzi timpul" .tai n sin$urtate, scoal-te mai devreme !i culc-te mai t rziu, iar dup dou sptm ni s vii la mine pentru sfat" Am nceput s fac a!a cum mi-a poruncit btr nul !i n prima zi am reu!it s termin, seara t rziu, pravila mea de dousprezece mii de ru$ciuni" A doua zi am sv r!it-o u!or !i cu plcere" La nceput, simeam o oboseal, sau parc o nepenire a limbii !i un fel de amorire a ma#ilarelor, plcute de altfel, apoi o u!oar !i delicat durere n cerul $urii? mai t rziu am simit o slab durere n de$etul cel mare de la m na st n$, cu care numram metaniile, !i o aprindere n toat palma, ntinz ndu-se p n la cot, ce-mi producea o foarte plcut senzaie" Pe deasupra, toate acestea parc m sileau !i m trezeau spre o !i mai struitoare aplecare la ru$ciune" =i a!a, vreo cinci zile, am mplinit credincios c te dousprezece mii de ru$ciuni, cpt nd, o dat cu deprinderea, o mare !i plcut bucurie"

12

Adat, dis-de-diminea, parc m-a de!teptat ru$ciunea" Am nceput s citesc ru$ciunile de diminea, dar limba nu le rostea u!or !i toat dorina mea tindea de la sine s zic ru$ciunea lui 'isus" C nd am nceput-o, c t u!urin, c t bucurie am simit, iar limba !i $ura parc o rosteau fr s le silescB Am petrecut ziua n bucurie, de parc lepdasem toate celelalte, parc nu eram pe pm nt? am terminat cu u!urin cele dousprezece mii de ru$ciuni, seara devreme" A! fi dorit mult s mai repet ru$ciunea, ns n-am ndrznit s fac mai mult dec t cele poruncite de btr n" -n felul acesta am continuat !i n celelalte zile s chem @umele lui 'isus Dristos cu u!urin, simind o dorin puternic spre aceasta" Apoi m-am dus iar la btr n ca s-i descopr $ ndurile mele !i i-am povestit totul cu de-amnuntul" Dup ce m-a ascultat, mi-a vorbit astfel/ - D slav Domnului c i-a druit dorina !i u!urina ru$ciunii" Aceasta e lucrarea fireasc ce vine din deasa repetare !i din nevoin, asemenea unei ma!ini care, dup ce-i ntorci roata principal, mer$e mult vreme sin$ur" 0ezi cu ce puteri superioare l-a nzestrat Dumnezeu pe om chiar n natura lui simitoare, ce simiri pot aprea chiar !i ntr-un suflet pctos, necuprins nc de Dar; =i c t este de mre, c t este de nc nttor !i desfttor c nd Domnul binevoie!te s-i descopere cuiva darul ru$ciunii duhovnice!ti !i s-i curee sufletul de patimiB Aceast stare este de nedescris !i descoperirea acestei taine a ru$ciunii este o mai-nainte $ustare a desftrii cere!ti aici, pe pm nt" De aceast stare se nvrednice!te cel care-L caut pe Domnul n simplitatea unei inimi pline de dra$oste" Acum te dezle$/ sv r!e!te ru$ciunea c t voie!ti, c t se poate de mult, consacr ru$ciunii tot timpul c t e!ti treaz !i sile!te-te s chemi @umele Domnului 'isus Dristos fr s mai numeri ru$ciunile, ls ndu-te smerit n voia lui Dumnezeu !i a!tept nd ajutorul Lui" Cred c 2l nu te va lsa !i i va ndrepta calea" Primind aceste ndrumri, am petrecut toat vara rostind ru$ciunea lui 'isus nencetat, cu $ura? am fost foarte lini!tit" -n somn, adesea, visam c rostesc ru$ciunea" 'ar ziua, dac mi
13

se nt mpla s m nt lnesc cu cineva, mi era at t de dra$, ca !i c nd mi-ar fi fost rud" F ndurile mi s-au lini!tit cu totul, de la sine, !i nu m mai $ ndeam la nimic altceva n afar de ru$ciune, spre care mintea ncepea s se plece ascult nd-o? inima ncepea din c nd n c nd, tot de la sine, s simt un fel de plcere !i o anumit cldur" C nd se nt mpla s mer$ la biseric, slujbele lun$i din mnstiri mi se preau scurte, nemaifiind, ca nainte, obositoare, peste puterile mele" .in$uraticul meu bordei mi se nfi!a ca un preafrumos palat !i nu !tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu c a trimis unui ticlos pctos ca mine un at t de vrednic %stare& povuitor" -ns nu m-am folosit mult vreme de ndrumrile iubitului meu duhovnic, plin de nelepciune, cci spre sf r!itul verii a murit" -nainte de a muri, cu lacrimi n ochi, lu ndu-mi rmas bun !i mulumindu-i pentru nvtura printeasc ce mi-a dat-o mie, ticlosului, i-am cerut s-mi lase de bla$oslovenie metaniile cu care se ru$a el ntotdeauna" Astfel, am rmas sin$ur" -n sf r!it, a trecut !i vara !i s-a cules $rdina" 2u nu mai aveam unde locui" Iranul mi-a dat ca plat dou ruble, mi-a pus n traist posma$i pentru dram !i din nou am nceput s pribe$esc prin diferite locuri" De data aceasta nu mai mer$eam ca mai nainte, cu $reutate, cci chemarea @umelui lui 'isus Dristos m veselea pe cale !i mi se prea c toi oamenii au devenit mai buni cu mine, parc toi ncepuser s m iubeasc" Am nceput s m $ ndesc ce a! putea face cu banii primii pentru paza $rdinii? oare mi trebuiau; Da, mi trebuiauB .tareul meu nu mai era, nu mai aveam pov-tuitor, a!a c mi trebuia Cilocalia, s nv din ea ru$ciunea luntric" :i-am fcut cruce !i am pornit la drum, cu ru$ciunea" Am ajuns ntr-un ora! de $ubernie !i am nceput s ntreb de carte prin prvlii" Am $sit-o ntr-un loc, dar costa trei ruble, iar eu nu aveam dec t dou" :-am tocmit, dar ne$ustorul n-a vrut s lase din pre" -n sf r!it, mi spuse/
14

- Du-te la biserica de colo !i ntreab de epitropul bisericii" La el se $se!te o asemenea carte, dar veche, poate c i-o las cu dou ruble" :-am dus !i ntr-adevr am cumprat Cilocalia cu dou ruble" 2ra tocit !i veche" :-am bucurat nespus" Am reparat-o c t m-am priceput, am cusut-o cu p nz !i am pus-o n traist l n$ 6iblie" De atunci cltoresc sv r!ind nencetat ru$ciunea lui 'isus, lucrul cel mai de pre !i mai m n$ ietor din tot ceea ce am pe lume" <neori mer$ p n la !aptezeci de verste pe zi, dar nu simt c mer$, ci simt numai ru$ciunea" C nd m ptrunde fri$ul puternic, spun mai cu struin ru$ciunea !i de$rab m nclzesc" Dac m biruie foamea, chem mai des @umele lui 'isus Dristos !i nu mai am nevoie s mn nc" C nd m mbolnvesc sau m dor picioarele sau spatele, iau aminte la ru$ciune !i nu mai simt durerea" Dac m supr cineva, e destul s-mi aduc aminte de m n$ ierea ru$ciunii lui 'isus, pentru ca ji$nirea !i suprarea s treac !i toate s fie uitate" Amcdevenit parc un alt om, nu m n$rijesc de nimic, nu m preocup nimic, n-a! privi la nimic din cele lume!ti !i a! vrea s fiu mereu sin$ur" Am o sin$ur dorin, cptat prin deprindere, s spun mereu ru$ciunea !i, c nd ncep s m ocup cu aceasta, devin foarte vesel" Dumnezeu !tie ce se petrece cu mine" Desi$ur, acestea sunt numai impresii sau, precum spunea duhovnicul meu, efectul naturii !i al deprinderii? dar nu ndrznesc nc s m ocup de ru$ciunea duhovniceasc, cea din luntrul inimii, din pricina nevredniciei !i ne!tiinei mele" A!tept ceasul voii lui Dumnezeu, ndjduind n ru$ciunile rposatului meu duhovnic" @-am ajuns nc la ru$ciunea duhovniceasc, cea de sine lucrtoare n inim? dar, slav Domnului, acum nele$ limpede ce nseamn cuvintele Apostolului, pe care le auzisem odinioar/ %7u$ai-v nencetatB& P+VESTIREA A D+UA
15

:ult vreme am cltorit prin diferite locuri, nsoit de ru$ciunea lui 'isus, care m mbrbta !i m m n$ ia n toate drumurile, n toate nt mplrile !i necazurile, n sf r!it, am neles c ar fi mai bine s m opresc undeva, at t pentru o mai bun nsin$urare, c t !i pentru a studia Cilocalia" Aveam o mare dorin de a m cufunda n ea !i de a scoate din ea adevrata nvtur despre ru$ciunea inimii pentru m ntuirea sufletului" Deoarece nu m puteam an$aja nicieri din cauza m inii mele infirme, neav nd deci posibilitatea unui adpost permanent, m-am dus n prile .iberiei, la morm ntul .f ntului 'nochentie de 'rJuJ, cu $ ndul c n pdurile !i stepele .iberiei cltoria mi va fi mai lini!tit !i, ca urmare, ndeletnicirea cu ru$ciunea !i cu cititul, mai lesnicioas" A!a am !i fcut, sv r!ind nencetat ru$ciunea oral" La un moment dat am simit c ru$ciunea ncepe sin$ur s treac, nu !tiu cum, n inim, adic inima, n timpul btilor ei obi!nuite, parc a nceput s rosteasc nuntrul ei cuvintele ru$ciunii" De pild, zicea/ la o btaie, Doamne, la a doua, 'isuse, la a treia, Dristoase !"a"m"d" Am ncetat s spun ru$ciunea cu $ura !i am nceput s ascult cu struin cum $rie!te inima, aduc n-du-mi aminte cum mi e#plica acest lucru rposatul duhovnic" C t era de plcutB Apoi am nceput s simt o u!oar durere n inim, iar n suflet K1 asemenea dra$oste pentru 'isus Dristos, nc t mi se prea c, dac L-a! vedea, m-a! arunca la picioarele Lui !i, fr s le las din m ini, le-a! sruta cu dulcea, mulumindu-i cu !iroaie de lacrimi c mi-a dat o astfel de m n$ iere, mie, netrebnicului !i pctosului" :ai t rziu a nceput s apar o oarecare cldur binefctoare n inim, iar aceast cldur se mpr!tia n tot pieptul" Acest lucru m-a ndemnat la o struitoare citire a Cilocaliei, at t pentru a-mi verifica cele simite, c t !i pentru a studia mai departe ndeletnicirea cu ru$ciunea luntric a inimii" :i-era team ca altfel s nu cad n n!elare sau s primesc lucrrile fire!ti ca pe lucrri ale harului !i ca nu cumva
16

s m m ndresc c am dob ndit at t de cur nd ru$ciunea nencetat - dup cum m avertizase rposatul printe" <mblam acum ndeosebi noaptea, iar ziua o petreceam mai mult citind, st nd n pdure, sub copaci" AhB C te lucruri noi, necunoscute, c t nelepciune mi-a descoperit aceast lecturB Fustam o dulcea a!a de mare, cum nici nu-mi putusem nchipui" Cu toate c unele lucruri erau $reu de neles pentru mintea mea proast, urmrile ce izvorau din ru$ciunea inimii mi lmureau totul" Apoi, din c nd n c nd, vedeam n vis !i pe rposatul meu printe, care-mi e#plica multe !i mereu ndemna sufletul meu nepriceput spre smerenie" :ai mult de dou luni de var le-am petrecut ntr-o astfel de fericire" Cltoream mai ales prin pdure !i pe drumuri lturalnice" Dac ajun$eam ntr-un sat, ceream o traist de posma$i, o m n de sare, mi umpleam ulciorul cu ap !i astfel mai fceam o sut de verste" Cie din pricina pcatelor de care era plin sufletul meu, fie din pricina unor tainice cerine ale vieii duhovnice!ti, fie pentru o mai bun ndrumare !i e#perien, ctre sf r!itul verii au nceput s apar ispitele/ -ntr-o zi m-au ajuns din urm doi oameni care preau a fi soldai" 2i au nceput s-mi cear bani" C nd le-am spus c nu am nici o copeic, ei nu m-au crezut, stri$ nd cu neru!inare/ %:ini, pelerinii adun muli bani"& <nul dintre ei a zis/ %Ce s mai ntindem vorba&, !i ndat m-a lovit cu o b t a!a de ru n cap, nc t am czut n nesimire" @u !tiu dac am zcut mult vreme le!inat, ns c nd mi-am revenit m aflam la mar$inea pdurii, aproape de drum" Am scotocit peste tot dup traista care mi lipsea" @u-mi rmseser dec t bierile" .lav Domnului c nu mi-au luat buletinul de identitate, pe care l ineam n cciul, ca s-l pot arta mai repede n cazul c nd mi l-ar fi cerut cineva" .cul ndu-m de jos, am pl ns amarnic, nu at t din cauza durerilor de cap, c t pentru faptul c jefuitorii mau lsat fr crile mele, fr 6iblie !i fr Cilocalie, care se aflau n traist" @u ncetam s pl n$" <nde era acum 6iblia mea, pe care o citeam din copilrie !i pe care o avusesem ntotdeauna la mine; <nde era Cilocalia mea, din care scoteam
17

!i ndrumri, !i m n$ ieri; :-am lipsit, nenorocitul de mine, !i de ultima comoar a vieii mele, fr s m fi ntrit destul" 2ra mai bine s m fi omor t, dec t s triesc fr aceast hran duhovniceascB @u le voi mai putea acum dob ndiB 0reo dou zile abia mi mai mi!cm picioarele, fiind slbit de amrciune" A treia zi, sleit cu totul de puteri, am czut sub o tuf !i am adormit" =i iat, am visat c m aflam la mnstire, n chilia printelui meu, pl n$ n-du-mi amarul" Printele, m n$ indu-m, mi spunea/ - Aceasta s-i fie nvtur, ca s nu te mptime!ti cu lucruri pm nte!ti, ca s mer$i mai lesne spre cer" .-a n$duit aceast ispit ca s nu cazi n iubirea de plceri duhovnice!ti" Dumnezeu vrea ca, ntr-adevr, cre!tinul s se lepede cu totul de voia sa, de dorinele sale !i de orice mptimire pentru ele !i s se predea cu totul n voia lui Dumnezeu" 2l r nduie!te toate nt mplrile spre folosul !i m ntuirea omului, cci 2l %voie!te ca toi oamenii s se m ntuiasc& (' 5im" +, L," De aceea, mbrbteaz-te !i crede c %o dat cu ispita va aduce !i scparea din ea& (' Cor" )M, )1," -n cur nd vei fi m n$ iat mai mult dec t e!ti ntristat acum" La aceste cuvinte m-am trezit !i am simit c mi se ntresc puterile, c parc mi se lumineaz !i mi se lini!te!te sufletul" %Cie voia Domnului&, spusei !i, fc ndu-mi cruce, m-am ridicat !i am pornit la drum" 7u$ciunea a nceput s lucreze din nou n inim, ca !i mai nainte, !i timp de trei zile am cltorit lini!tit" La un moment dat am ajuns din urm un convoi de deinui" C nd am trecut prin dreptul lor, i-am vzut pe cei doi oameni care m-au jefuit mer$ nd n mar$inea convoiului" Am czut la picioarele lor !i i-am ru$at struitor s-mi spun unde sunt crile mele" La nceput ei nu mi-au dat nici o atenie, apoi unul dintre ei mi-a zis/ - Dac ne dai ceva, i vom spune unde se afl crile tale" Dne o rublB

18

2u m-am jurat c le voi da ne$re!it, chiar dac ar trebui s o cer!esc" - 'at, dac vrei, luai-mi ca zlo$ buletinul" 2i mi-au spus c am ndou crile mele se afl n crua convoiului, mpreun cu alte lucruri furate sau $site de ei" - Dar cum le pot cpta; - 7oa$-l pe cpitanul care ne conduce" Am aler$at la cpitan !i i-am e#plicat toate, cu de-a-mnuntul" Printre altele, m-a ntrebat/ - =tii s cite!ti 6iblia; - @u numai c !tiu s citesc orice, i-am rspuns, ci !tiu !i s scriu" 0ei vedea pe 6iblie semntura mea, dovad c-mi aparine" <itai-v c !i n buletinul meu este semnat acela!i nume" Cpitanul mi spuse/ - Ace!ti oameni sunt soldai dezertori" 5riau ntr-un bordei !i i jefuiau pe muli, dar i-a prins un vizitiu dibaci, cruia voiau s-i fure troica" -i dau crile dac le $sesc, ns nu aici" Peste patru verste facem popas" @u pot opri acum convoiul pentru tine" Am mers cu bucurie alturi de cpitan !i am intrat n vorb cu el" 2ra un om n v rst, bun !i cinstit" :-a ntrebat cine sunt !i ncotro mer$" -n timp ce-i rspundeam, am ajuns la casa de odihn" 2l a $sit crile, mi le-a dat !i mi-a zis/ - <nde s te duci acum, noaptea, dormi aici, n tind" Astfel am rmas la el" Primind crile, am fost a!a de bucuros, nc t nu !tiam cum s-' mulumesc lui Dumnezeu" Le-am str ns la piept !i le-am inut a!a p n c nd mi-au amorit m inile? de bucurie mi cur$eau lacrimi din ochi !i de at ta nc ntare inima mi btea nvalnic" Cpitanul, uit ndu-se mirat, m-a ntrebat/
19

- A!a de mult i iube!ti 6iblia; De bucurie, nu eram n stare s rspund nimic, numai pl n$eam" 2l continu/ - =i eu, frate, citesc n fiecare zi 2van$helia" Nic nd aceasta, !i-a desfcut mantaua !i a scos o mic 2van$helie, tiprit la Oiev, mbrcat n ar$int" - =ezi, !i am s-i povestesc ce m-a fcut s citesc 2van$helia" . ni se aduc cina aiciB ceru el" @e-am a!ezat la mas, !i cpitanul a nceput s povesteasc/ - Din tineree am intrat n armat, dar nu n $arnizoan, mi cuno!team slujba !i eram iubit de !efii mei, fiind un locotenent corect" Dar eu eram t nr, prietenii, de asemenea" .pre nenorocirea mea m-am deprins s beau, p n am cptat patima beiei" C nd nu eram beat, eram un ofier corect, dar c nd ncepeam s beau, c te !ase sptm ni nu m trezeam" :ult vreme comandanii mei m-au rbdat, ns, pentru o insult adus !efului, am fost de$radat pentru trei ani !i transferat ca soldat n alt $arnizoan" Dac nu m ndreptam !i nu m lsam de but, m a!teptau cele mai aspre pedepse" Aric t m sileam s m nfr nez !i oric t cutam s m tmduiesc, nu puteam s m las deloc de patima mea !i de aceea !efii mei cutau s m transfere ntr-un batalion disciplinar" Auzind aceasta, nu mai !tiam ce s fac" -ntr-o zi !edeam pe $ nduri n cazarm" La un moment dat intr la noi un clu$r, care aduna bani pentru construirea unei biserici" Ddea fiecare c t putea" :onahul, apropiindu-se de mine, m-a ntrebat/ %De ce e!ti at t de m hnit;& 'ar eu, intr nd n vorb cu el, i-am istorisit necazul meu" :onahul, nele$ nd situaia mea, mi-a zis/ %Acela!i lucru s-a nt mplat cu fratele meu !i iat ce la ajutat/ duhovnicul i-a dat o 2van$helie, poruncindu-i cu str!nicie ca, atunci c nd i va veni pofta de butur, s citeasc de ndat un capitol din 2van$helie" Dac din nou i va veni pofta, s citeasc, mai departe, capitolul urmtor" Astfel, ntr-un timp destul de scurt, patima a disprut !i, iat, sunt
20

cincisprezece ani de c nd nu ia n sur nici o pictur de butur" C !i tu a!aB 2u am o 2van$helie, dac vrei, i-o aduc"& Ascult nd toate acestea, i-am zis/ %Cum poate s-mi aiute 2van$helia ta, c nd nici una din strduinele mele, nici medicamentele n-au putut s m opreasc de la butur;& '-am vorbit astfel pentru c nu citisem niciodat 2van$helia" %@u vorbi a!a, mi-a rspuns monahul, te ncredinez c-i va folosi"& A doua zi, monahul mi-a adus ntr-adevr 2van$helia" 2u am deschis-o, m-am uitat, am citit !i i-am zis/ %@u pricep nimic din ea" @ici nu sunt deprins s citesc litera bisericeasc"& :onahul a ncercat din nou s m convin$ c nse!i cuvintele 2van$heliei au o putere haric, fiindc n ea se afl scris ceea ce a $rit nsu!i Dumnezeu" %Cite!te-o numai cu struin, chiar fr s nele$i" <n sf nt printe a zis/ GDac tu nu nele$i cuv ntul lui Dumnezeu, totu!i demonii nele$ ceea ce cite!ti !i se cutremur"H 'ar patima beiei se na!te din imboldul demonilor" =i iat ce-i mai spun/ .f ntul 'oan Fur de Aur scrie c ns!i camera n care se $se!te o 2van$helie nspim nt duhurile ntunericului !i ele nu se mai apropie de ea"& @u mi-aduc aminte ce bani i-am dat monahului, dar am luat 2van$helia, am a!ezat-o n cufr mpreun cu celelalte lucruri !i am uitat-o acolo" Dup c tva vreme mi-a venit o poft nebun s beau" Atunci am deschis repede cufrul, ca s scot banii !i s fu$ la c rcium" Cel dint i lucru ce mi-a ie!it naintea ochilor a fost 2van$helia, care mi-a adus aminte n chip viu de toate cele spuse de monah" Am deschis cartea !i am nceput s citesc capitolul ' de la :atei" Citindu-l p n la capt nu am neles nimic, dar din nou mi-am adus aminte de ceea ce mi-a spus monahul/ %@u-i nimic c nu nele$i, cite!te-o numai cu struin&" Am mai citit un capitol !i l-am neles mai bine" Am citit p n la ora stin$erii, c nd nimeni nu mai avea voie s ias? astfel, n seara aceea n-am mers la butur" .cul ndu-m dimineaa !i pre$tindu-m s m duc la c rcium, m $ ndii/ %Ce-ar fi dac a! mai citi un capitol din 2van$helie;& -l citii !i nu
21

m-am mai dus" C nd mi veni pofta de butur, iar am nceput s citesc !i m-am u!urat" Acest lucru m-a mbrbtat !i ori de c te ori eram ndemnat s beau, citeam c te un capitol din 2van$helie" Cu c t citeam, cu at t m u!uram !i, n sf r!it, ndat ce am terminat cele patru 2van$helii, patima beiei mi-a disprut cu totul, nc t m-am dez$ustat de butur" .unt douzeci de ani de c nd nu mai beau" 5oat lumea s-a mirat de o asemenea schimbare petrecut cu mine" Dup trei ani am fost din nou avansat n $radul de ofier, mai t rziu, n $radele urmtoare !i, n sf r!it, am fost numit comandant" :-am cstorit, am nimerit o femeie bun, am adunat ceva avere !i acum, slav Domnului, trim bine !i, pe msura puterilor, i ajutm pe sraci !i i primim pe strini" Am !i un fiu, ofier? e biat bun" De c nd m-am vindecat de beie, am fcut o f$duin, ca n fiecare zi, n toat viaa mea, s citesc 2van$helia, anume c te un evan$helist pe zi, fr s in seama de vreo piedic" A!a fac acum" Dac se nt mpl s am prea multe treburi n le$tur cu serviciul !i m obosesc prea tare, atunci seara, la culcare, o ro$ pe soia mea sau pe fiul meu smi citeasc o 2van$helie !i astfel mi mplinesc aceast pravil fr ntrerupere" Drept recuno!tin !i spre slava lui Dumnezeu am mbrcat aceast 2van$helie n ar$int curat !i o port ntotdeauna la pieptul meu" Am ascultat cu bucurie cuvintele cpitanului !i i-am zis/ - <n caz asemntor am vzut !i eu" -n satul nostru, la fabric, era un me!ter foarte iscusit? era un lucrtor bun !i c !ti$a bine" Din nenorocire, se mbta !i nc destul de des" <n om cu frica lui Dumnezeu l-a sftuit ca, atunci c nd i va veni pofta s bea, s rosteasc c te 11 de ru$ciuni n numele lui 'isus, n cinstea Prea .fintei 5reimi, dup numrul celor 11 de ani de via pm nteasc ai lui 'isus Dristos" :e!terul ascult, ncepu s mplineasc aceast pravil !i, n cur nd, se ls cu totul de butur" 'ar peste trei ani s-a dus la mnstire" - Dar, ntreb cpitanul, ce este mai presus, ru$ciunea lui 'isus sau 2van$helia;
22

- Am ndou sunt la fel, cci @umele dumnezeiesc al lui 'isus Dristos cuprinde n sine toate adevrurile evan$helice" .finii Prini zic c ru$ciunea lui 'isus este prescurtarea ntre$ii 2van$helii" 'n cele din urm, ne-am ru$at mpreun" Cpitanul a nceput s citeasc 2van$helia dup :arcu de la nceput, iar eu ascultam, zic nd n $ nd ru$ciunea lui 'isus" La orele dou dup miezul nopii cpitanul a terminat de citit !i ne-am desprit ca s ne odihnim" Dup obiceiul meu, m-am sculat disde-diminea" 5oi dormeau !i ndat ce ncepu s se lumineze m-am repezit la iubita mea Cilocalie" Cu ce bucurie am deschisoB Parc m-a! fi nt lnit cu tatl meu ntors dintr-o ar ndeprtat sau cu un prieten nviat din mori" A srutam !i-i mulumeam lui Dumnezeu, Care mi-o napoiase" Am mceput s citesc pe 5eolipt din Ciladelfia, n partea a 'i-a a Cilocaliei" :-a mirat nvtura lui, n care el propune, n aceea!i vreme !i pentru acela!i om, trei lucruri diferite/ %=ez nd la mas, spune el, d-i trupului hran, auzului ceea ce se cite!te, iar minii ru$ciune"& Dar amintirea celor petrecute n seara cea plin de bucurie mi-a dezle$at aceast tain, anume c mintea !i inima nu sunt acela!i lucru" C nd s-a sculat cpitanul, am ie!it s-i mulumesc c m-a miluit !i s-mi iau rmas bun" 2l mi-a dat un ceai, o rubl !i mi-a urat drum bun" Astfel, m-am dus n drumul meu, bucur ndu-m" Dup o verst, mi-am adus aminte c leam f$duit soldailor o rubl" . le-o dau sau nu; <n $ nd mi spunea/ 2i te-au btut !i te-au jefuit, ba nici nu se pot folosi de bani, cci sunt sub paz" 'ar un alt $ nd mi zicea altceva/ Adui aminte c n 6iblie este scris/ %Dac vrjma!ul tu este flm nd, d-i de m ncare& (7om" )+, +M," =i nsu!i Dristos zice/ %'ubii pe vrjma!ii vo!tri& (:t" 8, LL," =i iar!i/ %Celui ce voie!te s se judece cu tine !i s-i ia haina, las-i !i cma!a& (:t" 8, LM," -ncredin ndu-m de acest adevr, m-am ntors? tocmai c nd m apropiam de convoi, deinuii erau ncolonai spre staia urmtoare" Am aler$at repede, i-am pus n m n unuia dintre soldai rubla pe care o aveam !i i-am zis/ %Poci-iv !i ru$ai-vB 'isus Dristos este iubitor de oameni" 2l nu v va
23

prsi"& Cu aceste cuvinte m-am ndeprtat de ei !i am mers n drumul meu" .trbt nd vreo 8M de verste pe drumul mare, m-am $ ndit s ocolesc satele, ca s fiu mai sin$ur !i s pot citi n lini!te" :ult vreme am mers prin pduri !i arareori nimeream vreun stuc, <neori !edeam zile ntre$i n pdure citind cu s r$uin Cilocalia" .coteam din ea o mare !i minunat nvtur" 'nima se nfierb nta spre unirea cu Dumnezeu, prin mijlocirea ru$ciunii luntrice" 2ram necjit c nu $seam un adpost, unde s m pot ndeletnici lini!tit, fr ntrerupere, cu cititul" -n aceast vreme citeam de asemenea !i din 6iblia mea !i simeam c ncep s-o nele$ mai lmurit acum" Cu dreptate spun .finii Prini c Cilocalia este cheia care ne deschide tainele .fintei .cripturi" Prin povuirea ei, am nceput s nele$ n parte sensul tainic al cuv ntului lui Dumnezeu, a nceput s mi se descopere ce este omul luntric, omul tainic, al inimii, ce nseamn adevrata ru$ciune, ce este nchinarea n duh, ce nseamn %mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru&, ce este ne$rita mijlocire a Duhului .f nt care suspin mpreun cu noi, ce nseamn %fii ntru :ine&, ce nseamn %d-:i inima ta&, ce nseamn %s te mbraci n Dris-tos&, ce nseamn lo$odna Duhului n inima noastr, ce nseamn cuv ntul pornit din inim/ %Avva, Printe& !i-altele, !i altele" C nd am nceput s m ro$ cu inima, tot ce m nconjura mi se arta ntr-un chip fermector/ pomii, pm ntul, vzduhul, lumina, toate parc mi vorbeau, zic nd c ele pentru om e#ist, mrturisind dra$ostea lui Dumnezeu fa de om? am neles c toate se roa$, c toate dau slav lui Dumnezeu" Am neles din toate acestea ceea ce Cilocalia nume!te %cunoa!terea $raiurilor fpturii& !i am vzut mijlocul prin care se poate vorbi cu fpturile lui Dumnezeu" :ult vreme am cltorit astfel" -ntr-un t rziu am intrat ntr-un loc at t de slbatic, nc t trei zile nu am nimerit nici un sat" Posma$ii mi se terminaser !i eu m-am ntristat $rozav, ca nu cumva s mor de foame" De ndat ce am nceput s m ro$ cu inima, m hnirea mi-a trecut" :-am lsat cu totul n voia lui
24

Dumnezeu, devenind vesel !i lini!tit" Dup nc o bucat de drum, am vzut n faa mea, pe c nd treceam pe l n$ o pdure mare, un c ine" L-am ademenit, !i c inele, apropiinduse, a nceput s se $udure pe l n$ mine" :-am bucurat !i mam $ ndit/ 'at !i mila lui Dumnezeu" @e$re!it c n aceast pdure cre!te o turm de oi !i, desi$ur, acest c ine aparine ciobanului sau poate unui v ntor" Pot cere mcar puin p ine, cci sunt peste +L de ore de c nd n-am m ncat, sau pot s ntreb unde se afl un sat n apropiere, nv rtindu-se pe l n$ mine !i vz nd c nu prime!te nimic, c inele aler$ din nou n pdure, pe aceea!i potecu n$ust pe care ie!ise n drum" Lam urmat" 5rec nd vreo dou sute de st njeni, am zrit printre copaci c inele intr nd ntr-o vizuin, din care ncepu s latre" La un moment dat, de dup un copac $ros ie!i un ran slab, palid, de v rst mijlocie" :-a ntrebat cum am nimerit acolo" 'ar eu l-am ntrebat cum de se $se!te acolo" Astfel am intrat n vorb" :-a poftit n bordeiul su !i mi-a mrturisit c e pdurar !i c pze!te aceast pdure, care a fost v ndut pentru tiere" :i-a pus nainte p ine cu sare" - 5e fericesc, i-am spus eu, c poi tri a!a de lini!tit, izolat de oameni, nu ca mine, care rtcesc din loc n loc !i m ciocnesc de tot felul de oameni" - Dac vrei, spuse el, stai !i tu aici" @u departe este un bordei vechi, drpnat, al fostului paznic, dar n care se mai poate locui" P ine vom avea, cci ni se aduce n fiecare sptm n din sat" 'at !i p r ia!ul care niciodat nu seac" 2u nsumi, frate, mn nc de vreo zece ani, numai p ine $oal cu ap" @iciodat altceva" Dar la toamn, dup ce ranii termin lucrul, vor veni aici vreo dou sute de muncitori !i vor tia aceast pdure" Atunci eu nu voi mai avea nici un rost !i nici pe tine nu te vor mai lsa s trie!ti aici" Ascult nd toate acestea, m-am bucurat at t de mult, nc t eram $ata s-i cad la picioare" @u !tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru o asemenea mil fa de mine" Ceea ce !i dorise at t de mult sufletul meu venise acum pe nea!teptate"
25

De-acum, mai mult de patru luni, puteam s m folosesc de lini!te !i de tihn pentru a studia cu luare-aminte Cilocalia !i pentru a introduce ru$ciunea nencetat n inim" Astfel, am primit cu bucurie s triesc p n la vremea hotr t n bordeiul de care fusese vorba" Am intrat mai mult n vorb cu acest frate simplu care m-a adpostit" :i-a istorisit viaa lui !i mi-a destinuit $ ndurile sale" - n satul meu, zicea el, eu n-am fost dintre oamenii cei mai din urm" Aveam o meserie" 0opseam stamb !i abstream p nz, trind n ndestulare, de!i nu fr de pcat" -n!elam clienii, njuram de mam, m mbtm !i bteam" -n satul nostru era un btr n c ntre, care avea o crticic veche, veche de tot, n care era scris despre nfrico!ata Pudecat" 2l umbla pe la casele cre!tinilor !i le citea din aceast carte, lucru pentru care primea bani" 0enea !i pe la mine" .e nt mpla uneori s-i dau zece copeici, iar el mi citea p n la c ntatul coco!ilor" Astfel, eu ascultam lucr nd, iar el citea despre chinurile pe care le vom avea n iad, cum se vor schimba cei vii !i morii vor nvia, cum se va po$or Dumnezeu la Pudecat, cum vor suna n$erii la Pudecat din tr mbie !i ce foc, ce smoal vor fi acolo !i cum i va m nca viermele pe pcto!i" -ntr-o bun zi, c nd ascultam toate acestea, m-a cuprins spaima !i m-am $ ndit/ Cum voi scpa de munci; Cum s-mi m ntuiesc sufletul, cum s-mi rscumpr pcatele; Dup ce m-am $ ndit o vreme, mi-am lepdat uneltele meseriei, mi-am v ndut csua !i, cum eram sin$ur, m-am fcut pdurar, cu condiia ca oamenii s-mi dea p ine, mbrcminte !i lum nri de cear pentru ru$ciunile mele" A!a triesc de mai bine de zece ani" :n nc doar o dat pe zi, numai p ine cu ap" -n fiecare zi m scol la primul c ntat al coco!ilor !i p n la ziu bat metanii cu fruntea la pm nt" C nd m ro$, aprind c te !apte lum nri n faa icoanelor, iar ziua, c nd dau ocol pdurii, port pe trupul $ol ni!te lanuri n $reutate de )M J$" @u mai njur, nu beau rachiu sau bere, nu m bat cu nimeni, femei nu cunosc de c nd sunt"
26

La nceput, o asemenea via mi-a fost plcut, dar n ultima vreme au nvlit peste mine ni!te $ nduri de care nu mai pot scpa" %Dumnezeu !tie, mi zic ele, dac i se vor ierta pcatele, iar viaa aici e $rea" 2ste oare adevrat ce scrie n crticica aceea; Cum mai poate nvia omul; <nul a murit acum o sut de ani, n-a mai rmas nici praful din el" =i apoi, cine !tie, este oare iad sau nu; .e vede c, de ndat ce moare, omul putreze!te, a!a nc t i piere !i urma" Poate c preoii au scris aceast crticic ca s ne sperie, ca pe ni!te pro!ti, ca s trim mai modest" =i astfel, aici pe pm nt trie!ti n osteneli, fr nici o m n$ iere, !i pe lumea cealalt nu va mai fi nimic, a!a nc t ce folos avem din toate acestea; Aare nu-i mai bine s trie!ti mcar aici, pe pm nt, n voie, mai cu veselie;& Acestea-s $ ndurile care m muncesc pe mine, continu el, !i mi-e team c iar am s m ntorc la meseria mea de altdatB Ascult nd toate acestea, l comptimeam !i $ ndeam n sinea mea/ .e spune c numai nvaii !i cei de!tepi sunt liber-cu$ettori !i nu cred n nimic, dar iat c !i fraii no!tri, ranii simpli, nutresc necredina n mintea lorB Precum se vede, lumea ntunericului are n$duiala s se strecoare n mintea oricui, iar n cei simpli poate c nvle!te chiar mai u!or" 5rebuie s ne nelepim !i s ne ntrim, pe c t ne st n putin, mpotriva vrjma!ului sufletesc, cu ajutorul cuv ntului lui Dumnezeu" Ca s-l ajut pe c t se putea !i pentru a ntri credina acestui frate, am scos din traist Cilocalia !i am cutat capitolul )M3 din cuviosul 'sihie" ' l-am citit !i apoi am nceput s-i lmuresc c nfr narea de la pcate de frica chinurilor nu este nici rodnic, nici spornic, !i c nu este cu putin ca sufletul s se elibereze de pcatele fcute cu $ ndul prin nimic altceva dec t prin paza minii !i prin curia inimii, !i c toate acestea se dob ndesc prin ru$ciunea luntric" =i chiar de !i va sv r!i cineva nevoinele m ntuitoare de suflet nu doar de teama muncilor iadului, ci din dorina de a mo!teni mpria cerurilor, chiar !i aceste nevoine le numesc .finii Prini lucru de nimit" 2i zic c frica de munci este calea robului, iar dorina unei rspltiri n mprie este calea nimitului (a slu$ii pltite,"
27

Dumnezeu ns voie!te ca noi s mer$em ctre 2l pe calea fiilor, adic din dra$oste !i din os rdie pentru 2l s ne purtm cinstit !i s ne des-ftm cu unirea cea m ntuitoare cu 2l, n suflet !i n inima" Aric t te-ai istovi, dac nu-L vei avea ntotdeauna pe Dumnezeu n minte !i ru$ciunea lui 'isus n inim, tot nu te vei lini!ti niciodat din partea $ ndurilor !i totdeauna vei fi lesne nclinat spre pcat" - Apuc-te, a!adar, frate s sv r!e!ti nencetat ru$ciunea lui 'isus, c doar i este cu putin !i lesne s-o faci n acesta sin$urtate? vei vedea un $rabnic folos" @u-i vor veni nici $ ndurile cele lipsite de Dumnezeu !i i se vor descoperi credina !i dra$ostea pentru 'isus Dristos" 0ei nele$e cum nvie morii !i nfrico!ata Pudecat i va prea a!a cum va fi cu adevrat" 'ar n inim vor mprai o bucurie !i o u!urin at t de mare n urma ru$ciunii, nc t te vei mira !i nu te vei mai plictisi, nici nu te vei mai tulbura pentru m ntuire" Apoi i-am e#plicat, pe c t am putut, cum s nceap !i cum s continue ru$ciunea nencetat a lui 'isus, cum porunce!te n aceast privin Cuv ntul lui Dumnezeu, cum ne nva .finii Prini" Dup c t se prea, era de acord cu propunerile mele !i s-a mai lini!tit" Dup aceasta, desprindu-m de el, m-am nchis n vechiul bordei pe care mi-l artase" Dumnezeul meuB C t bucurie !i nc ntare am simit de ndat ce-am trecut pra$ul acestei $rote sau, mai bine zis, al acestui morm nt" 2l mi se nfi!a ca un prea frumos palat mprtesc, plin de toat m n$ ierea !i veselia" Cu lacrimi de bucurie i mulumeam lui Dumnezeu !i m $ ndeam c acum, ntr-o asemenea tihn !i lini!te, pot s-mi mplinesc cu struin lucrarea mea !i s cer de la Domnul nelepciune" =i astfel am nceput mai nt i s citesc Cilocalia toat, pe r nd, de la nceput p n la sf r!it, cu mare atenie" -ntr-un timp destul de scurt am citit tot !i am vzut c t nelepciune, sfinenie !i ad ncime se cuprind n ea" Dar cum n ea se scrie despre multe !i felurite subiecte !i se arat diferite nvturi ale .finilor Prini, eu n-am putut s le nele$ pe
28

toate !i s le adun la un loc pe cele privitoare la ru$ciunea luntric, pentru ca s scot de acolo un mijloc pentru nvarea ru$ciunii nencetate, care se lucreaz sin$ur n inim" De aceea am dorit foarte mult s am aceast lucrare, potrivit poruncii lui Dumnezeu dat prin Apostol/ %7 vnii ns la darurile cele mai bune& (' Cor" )+, 1), !i iar!i, %Duhul s nu-l stin$ei& (' 5es" 8, )3," :-am tot $ ndit cum s fac? nu pot nele$e cu mintea mea, nici nu !tiu cine o s m povuiasc" 0oi ncepe s-L ro$ struitor pe Dumnezeu, poate c Domnul m va nelepi cumva" Dup aceasta, zile !i nopi ntre$i n-am fcut nimic dec t s m ro$ nencetat, fr s ntrerup deloc ru$ciunea" F ndurile s-au mai lini!tit !i cur nd am visat c m aflu n chilia rposatului meu duhovnic !i c el mi t lcuie!te Cilocalia, zic ndu-mi/ %Aceast sf nt carte e plin de o mare nelepciune" 2a este o tainic vistierie de nele$ere ascuns a nelepciunii lui Dumnezeu" @u oriunde, nu oricine o poate pricepe" 5otu!i, pe msura fiecruia dintre cei ce caut s o nelea$, conine toate cele potrivite/ pentru cei nelepi nvturi nelepte, pentru cei simpli, nvturi simple" De aceea, voi cei simpli trebuie s-o citii nu n ordinea n care sunt a!ezate n ea crile .finilor Prini, una dup alta" Acolo, aceast ordine este o ordine teolo$ic, dar cineva care vrea s nvee ru$ciunea luntric, din Cilocalie, trebuie s citeasc n ordinea urmtoare/ )" .crisoarea lui @ichifor :onahul (n dou pri,? +" Cartea .f ntului Fri$orie .inaitul, afar de unele capitole scurte? 1" .f ntul .imeon @oul 5eolo$, despre cele trei chipuri ale ru$ciunii !i cuv ntul despreQcredin? L" Cartea .finilor Calist !i '$natie" La ace!ti Prini se $sesc ndrumri !i nvturi complete despre ru$ciunea luntric a inimii, pe nelesul oricui" De voie!ti povee !i mai lmurite, atunci caut n partea a patra, chipul ru$ciunii pe scurt, scris de .f ntul Calist, Patriarhul Constantinopolului"& -n vis eu ineam n m inile mele Cilocalia !i
29

am nceput s caut ndrumarea dat, dar nu puteam s-o $sesc defel, fiind a$itat" Printele, ntorc nd c teva file, mi-a zis/ %<ite-o, am s i-o nsemnez& !i ridic nd un crbune de pe pm nt a fcut un semn pe mar$inea crii, n dreptul te#tului" Ascultam cu luare-aminte tot ceea ce-mi spunea stareul !i cutam s memorez c t mai amnunit" :-am de!teptat !i, cum nu se luminase nc de ziu, stteam culcat !i repetam n mintea mea toate cele vzute n vis, $ ndindu-m la cele spuse de duhovnic" -n sf r!it, am nceput s cu$et/ Dumnezeu !tie, oare mi s-a artat sufletul rposatului printe sau mi s-au ntocmit astfel propriile $ nduri, fiindc m $ ndeam adesea !i mult la Cilocalie !i la duhovnicul meu; Cu aceast nedumerire m-am sculat pe c nd ncepea s se lumineze !i ce s vezi; Pe piatra care n bordeiul meu inea loc de mas, era deschis Cilocalia chiar n acel loc pe care mi-l artase printele !i care era nsemnat cu crbunele, ntocmai cum am vzut n vis" Chiar !i crbunele se afla l n$ carte? acest lucru m-a uimit, cci mi-aduceam aminte precis c de cu sear cartea mea se afla nchis, l n$ cpt i, !i tot a!a de bine !tiam c mai nainte nu se afla nici o nsemnare pe locul artat" Aceast nt mplare m-a ncredinat de realitatea visului meu !i de viaa plcut lui Dumnezeu pe care a avut-o fericitul printe" :-am apucat s citesc Cilocalia dup r nduiala e#act ne care mi-o artase" Am citit-o o dat, am citit-o !i a doua oar" -mi nclzeam sufletul ntru bucuria !i os rdia de a ncerca prin lucrare tot ceea ce citeam" :i s-a descoperit pe neles !i limpede ce nsemn ru$ciunea l-ntric ce mijloace trebuie folosite pentru dob ndirea ce decur$e din ea, cum ndulce!te ea sufletul !i inima, cum putem cunoa!te dac aceast ndulcire vine de la Dumnezeu, ori de la fire, ori din n!elarea diavolilor" :ai nt i de toate m-am apucat s caut locul inimii, dup nvtura .f ntului .imeon @oul 5eolo$" -nchiz nd ochii, m uitam cu mintea, adic cu nchipuirea, n inim, voind s-mi
30

nfi!ez cum se afl ea n partea st n$ a pieptului !i ascultam btile ei cu luare-aminte" Cceam aceasta timp de o jumtate de or, de c teva ori pe zi" La nceput nu observam nimic, n afar de ntuneric" Apoi, nu mult dup aceasta, a nceput s mi se nfi!eze inima, s mi se arate mi!crile din ea" :ai departe, am nceput s introduc !i s scot ru$ciunea lui 'isus, o dat cu rsuflarea, n inim, dup nvtura .finilor Fri-$orie .inaitul, Calist !i '$natie, adic, tr$ nd n mine aerul cu privirea minii n inim, ziceam %Doamne 'isuse Dristoase&, iar slobozind aerul ziceam %miluie!te-m&" Cu c t naintam, cu at t repetam mai des, ajun$ nd s petrec n aceast ndeletnicire aproape o zi ntrea$" C nd m apsa vreo $reutate, lenea sau ndoiala, ncepeam s citesc imediat Cilocalia n locurile despre lucrarea inimii !i din nou apreau bucuria !i os rdia de a spune ru$ciunea" Peste vreo trei sptm ni, am nceput s simt o durere n inim, apoi o oarecare cldur foarte plcut, apoi o bucurie !i o mare lini!te" Aceasta m ndemna s lucrez cu struin, din ce n ce mai mult, ru$ciunea, a!a nc t toate $ ndurile erau ocupate cu ea" .imeam o mare bucurie, n acest timp am nceput s am anumite stri suflete!ti, care din vreme n vreme mi veneau n inim !i n minte" .e nt mpla uneori c simeam n inim ceva care parc fierbea !i care m desfta? $seam n aceasta at ta u!urin, libertate !i m n$ iere, nc t m schimbam cu totul !i cdeam n e#taz" .imeam o dra$oste nflcrat pentru 'isus Dristos !i pentru toat zidirea lui Dumnezeu" <neori mi se revrsau lacrimi dulci de recuno!tin fa de Domnul, Care m-a miluit pe mine, un pctos" Alteori, judecata mea cea slab de mai nainte mi se lumina at t de bine, nc t nele$eam u!or !i cu$etam cu u!urin cele ce mai nainte nici nu le puteam $ ndi mcar" <neori cldura dulce din inim mi se revrsa n toate mdularele !i simeam cu ad nc smerenie nuntrul meu prezena lui Dumnezeu" Alteori simeam nuntrul meu cea mai mare bucurie, care venea din chemarea numelui lui 'isus Dristos
31

!i nele$eam cele spuse de 2l/ %mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru& (Le" )*, +)," 5rind astfel de m n$ ieri desfttoare, am observat c urmrile ru$ciunii inimii se descoper n trei chipuri/ n duh, n simuri !i n minte" -n duh, de pild, dulceaa dra$ostei lui Dumnezeu, lini!tea luntric, rpirea minii, curenia $ ndurilor, desfttoarea aducere-aminte de Dumnezeu" -n simuri, o plcut nclzire a inimii, umplerea tuturor mdularelor de o dulce cldur plin de bucurie n inim, o u!urin !i o brbie, plcere de via, nesimirea bolilor !i a necazurilor" -n minte, limpezirea $ ndurilor, nele$erea .fintei .cripturi, cunoa!terea $raiului fpturilor, dezle$area de $rijile de!arte !i cunoasterea bucuriei vieii luntrice, ncredinarea de dra$ostea !i apropierea lui Dumnezeu" Petrec nd vreo cinci luni sin$ur, n aceast stare, n ru$ciune !i n simminte duhovnice!ti, m-am obi!nuit at t de bine cu ru$ciunea inimii, nc t necontenit m ocupam cu lucrarea ei !i, n sf r!it, am simit c ru$ciunea este vie !i c se roste!te de la sine n mintea !i n inima mea, fr nici o sforare" Aceasta nu numai n stare de ve$he, ci chiar !i n somn, nencet nd nici o clip" .ufletul meu i mulumea lui Dumnezeu !i se topea ntr-o bucurie necontenit" .osi vremea s fie tiat pdurea" -ncepuse s se adune lume !i am fost nevoit s-mi prsesc locuina lini!tit" :ulumindu-i pdurarului, m-am ru$at lui Dumnezeu, am srutat acel petec de pm nt n care m nvrednicise Dumnezeu pe mine, nevrednicul, de mila .a" :i-am luat traista cu cri !i am plecat la drum" Am rtcit mult, prin diferite locuri p n ce am ajuns la 'rJuJ" 7u$ciunea inimii, de sine lucrtoare, a fost m n$ ierea !i bucuria mea n toate nt mplrile" 2a nu a ncetat niciodat s m desfteze, de!i nu ntotdeauna m ndulcea n aceea!i msur" Ariunde m-a! fi aflat, orice a! fi fcut, cu orice m-a! fi ocupat, ea nu m stin$herea !i nimic nu o mic!ora" Dac lucram ceva, ru$ciunea mer$ea de la sine n inim !i lucrul sporea?
32

dac ascultam sau citeam ceva cu luare-aminte, ru$ciunea nu nceta nicidecum !i simeam n acela!i timp !i una, !i cealalt, ca !i cum m-a! fi dedublat sau ca !i cum a! fi avut dou suflete ntr-un sin$ur trup" Doamne, Dumnezeule, c t de tainic este omulB %C t s-au mrit lucrurile 5ale, Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcutB& (Ps" )M1, +8," :i se nt mplau, de asemenea, multe fapte minunate n viaa mea, pe drum" Dac ar fi s le istorisesc pe toate, nu le-a! termina n c teva zile" Adat, ntr-o iarn, mer$eam pe nserate, sin$ur, printr-o pdurice, ca s ajun$ ntr-un sat care era la vreo dou verste deprtare" La un moment dat, a aprut !i s-a aruncat asupra mea un lup mare" 2u ineam n m inile mele metaniile de l n ale duhovnicului (le aveam ntotdeauna la mine," =i tocmai cu aceste metanii am lovit lupul" Ce credei c s-a nt mplat; :etaniile au scpat din m na mea !i s-au a$at, nu !tiu cum, drept de $ tul lupului, care, fc nd un salt ntr-o parte, srind peste o tuf de mrcini, s-a ncurcat cu labele din spate n mrcini! !i s-a a$at cu metaniile de ciotul unui copac uscat !i a nceput s se zbat" Dar nu putea s scape, cci metaniile i str nseser $ tul" 2u mi-am fcut cruce cu credin !i m-am dus s-l eliberez pe lup, dar fceam aceasta mai mult pentru a nu-mi pierde scumpele mele metanii" De ndat ce m-am apropiat !i am pus m na pe ele, lupul le-a rupt !i a fu$it" :ulumindu-i lui Dumnezeu !i pomenind pe fericitul meu printe, am ajuns cu bine n sat" :-am dus la han !i am cerut s fiu $zduit peste noapte" Am intrat n cas" -n colul din fa !edeau la mas dou persoane/ un btr n !i un om $ras, de v rst mijlocie, am ndoi pr nd, dup nfi!are, oameni cu carte" L-am ntrebat pe ranul care le pzea caii cine sunt" 2l mi-a spus c btr nul este nvtor, iar cel de v rst mijlocie, $refier? am ndoi, de neam bun" -!i duceau caii la iarmaroc, la vreo +M de verste de locul acela"
33

Dup ce am stat c tva timp, am cerut un ac cu a, m-am apropiat de lum nare !i am nceput s-mi cos metaniile rupte" Frefierul se uit la mine !i-mi zise/ - .e vede c ai btut metanii cu mult r vn, c le-ai si rupt" - @u le-am rupt eu, ci lupul" - Cum, nu cumva !i lupul se roa$; 2u le-am povestit amnunit cum s-au petrecut lucrurile si c t de preioase sunt pentru mine aceste metanii" Frefierul r se din nou !i vorbi/ - 0oi, cei pierde-var, vedei ntotdeauna minuniB Ce lucru sf nt mai e !i sta; Pur !i simplu lupul s-a speriat !i a plecat, cci !i c inii, !i lupii se tem de lovituri" C te se mai nt mpl, !i-acum nseamn s credem c toate sunt minuni; Auzind acestea, nvtorul ncepu s discute cu d nsul/ - @u te pripiB Dumneata nu poi pricepe" 2u ns vd n istorisirea acestui ran o dubl tain, a naturii simite !i a celei duhovnice!ti" - Cum a!a; ntreb $refierul" - Pi, s vezi" De!i nu ai studii nalte, totu!i ai binevoit s nvei mcar istoria sf nt a @oului !i 0echiului 5estament pentru uzul !colarilor" -i aduci aminte c, pe c nd Adam, primul om, se afla ntr-o sf nt stare de nevinovie, toate animalele !i fiarele i erau supuse" 2le se apropiau cu fric de Adam !i el le punea nume" Printele cruia i-au aparinut aceste metanii a fost cu si$uran sf nt? dar ce nseamn sfinenia; @imic altceva dec t o ntoarcere, prin nevoin, la starea de nevinovie a primului om, ntoarcere ce se petrece n sufletul omului pctos" C nd se sfine!te sufletul, se sfine!te !i trupul" :etaniile s-au aflat ntotdeauna n m ini sfinte" Ca urmare, prin atin$erea m inilor lui !i printr-o emanaie de sfinenie, li s-a altoit o putere sf nt, ca puterea strii de nevinovie a primului om" 'at taina naturii duhovnice!ti> 5oate animalele simt aceast putere prin
34

mijlocirea mirosului, cci nasul tuturor fiarelor este cea mai de seam unealt a simurilor" 'at care este taina naturii simite> - 0oi cei nvai vorbii numai de putere !i nelepciune? cu noi, cei simpli, e mult mai clar/ torni un pahar de votc !i-l dai pe $ t, vine !i puterea, spuse $refierul n timp ce se ndrept spre tej$hea" - Asta-i treaba dumitale, spuse dasclul, cuno!tiinele !tiinifice, las-le celor nvai" c t despre

:i-a plcut cum a vorbit nvtorul" Apropiindu-m de el, i-am povestit cum mi s-a artat n vis duhovnicul, cum m-a nvat !i cum mi-a nsemnat cu crbunele pe Cilocalie" -nvtorul a ascultat toate acestea cu luare-aminte, n timp ce $refierul, ntins pe banc, mormia/ - Adevrat e c cine cite!te prea mult 6iblia se scr nte!te" A!a esteB <nde s-a vzut ca o nluc s fac noaptea semne prin cri; Arnul sta pur !i simplu a tr ntit cartea pe podele pe c nd dormea !i a murdrit-o cu funin$ine" =i, iat, minunea-i $ataB 2i, frate, am mai vzut eu ca alde tineB :ormind aceste cuvinte, s-a ntors spre perete !i a adormit" :-am adresat nvtorului, zic nd/ - Dac vrei, v art chiar cartea pe care se afl semnul adevrat, !i nu o murdrie de funin$ine" Am scos din traist Cilocalia !i i-am artat-o, spun ndu-i/ - : minunez cum un suflet fr trup a putut s ia crbunele !i s scrie" -nvtorul, uit ndu-se la semn, a zis/ 2ste o tain a duhurilor" -i voi e#plica acest lucru" <ite, vezi; C nd duhurile apar cu chip trupesc n faa unui viu, ele !i alctuiesc trupul din materie lumioas !i c nd dispar ntorc din nou cele mprumutate de la stihii pentru alctuirea trupului" =i
35

cum aerul are o elasticitate a lui, se str n$e !i se ntinde, sufletul mbrcat n el poate lua orice form, poate aciona !i scrie" Dar ce fel de carte ai tu; D-mi voie s m uit prin ea" 2l a luat-o !i a deschis-o la .imeon @oul 5eolo$" - 5rebuie s fie o carte teolo$ic" 2u n-am vzut-o" - Aceast carte este aproape toat alctuit din nvturi privitoare la ru$ciunea luntric a inimii, ce se face n numele lui 'isus Dristos" 2a se descoper aici n toate amnuntele, din mrturia a douzeci !i cinci de .fini Prini" - AB ru$ciunea luntric o !tiu, spuse nvtorul> -nchin ndum, l-am ru$at s-mi spun c te ceva despre ru$ciunea luntric" - 'at ce se spune n @oul 5estament/ omul !i toat fptura nu se supun de!rtciunilor de bun voie !i toat firea suspin nzuind !i dorind s intre n libertatea fiilor lui Dumnezeu" =i acest tainic suspin al fpturilor !i nzuina nnscut a sufletelor constituie ru$ciunea luntric" @-ai nevoie s-o nvei, ea e#ist n toi !i n toate> - Dar cum poi s-o dob nde!ti, s-o descoperi !i s-o simi n inim, s-i dai seama de ea !i s-o prime!ti cu voina ta, pentru ca ea s lucreze deschis, s desfteze, s lumineze !i s m ntuiasc; - @u-mi aduc aminte dac e scris despre aceasta undeva, n tratatele teolo$ice, rspunse nvtorul" - <ite aici, aici sunt scrise toate, i-am artat eu" -nvtorul a luat un creion, !i-a notat numele crii !i mi-a zis/ - 0oi comanda ne$re!it aceast carte n 5obolsJ !i o voi cerceta" Apoi ne-am desprit" La plecare i-am mulumit lui Dumnezeu pentru convorbirea avut cu nvtorul, m-am ru$at ca Domnul s r nduiasc
36

astfel, nc t s citeasc mcar o dat Cilo-calia !i s-l nelepeasc spre m ntuire" -n primvar, ntr-un sat, s-a nt mplat s m opresc la un preot" Acesta era un om bun, fr familie" Am stat la el trei zile" Cercet ndu-m n aceast vreme, la urm mi-a zis/ - 7m i la mine, te pltesc, cci am nevoie de un om con!tiincios" Ai vzut c la noi se construie!te l n$ vechea biseric de lemn una nou, de piatr" @u $sesc un om de ncredere care s vad de lucrtori !i s stea n biseric, unde se adun banii pentru construcie" Cred c tu ai fi n stare de a!a ceva !i ai putea tri !i tu bine, potrivit cu starea ta" Ai sta sin$ur n paraclis !i te-ai ru$a lui Dumnezeu" Acolo este !i o mic odaie retras" 7m i, te ro$, mcar p n ce se termin biserica" Cu toate c nt i am refuzat, totu!i, la ru$mintea convin$toare a preotului, am consimit" Astfel am rmas p n toamna" La nceput eram lini!tit" : ndeletniceam cu ru$ciunea, de!i venea mult norod la biseric, mai ales n zilele de srbtoare" <nii ca s se roa$e, alii ca s ca!te $ura, iar alii ca s mai !terpeleasc ceva din tava n care se adunau banii" =i cum eu ntre timp citeam, uneori 6iblia, alteori Cilocalia, unii dintre ei intrau n vorb cu mine, iar alii m ru$au s le citesc ceva" De la un timp am observat c o fat de ran venea adesea la biseric !i se ru$a ndelun$ lui Dumnezeu" 5r$ nd cu urechea la murmurele ei, mi-am dat seama c rostea ni!te ru$ciuni ciudate, uneori cu totul schimonosite" Am ntrebat-o ce fel de ru$ciuni spune" :i-a zis c mama ei ine de 6iseric, ns tatl ei fcea parte dintre rascolnicii care nu-i recunosc pe preoi" Am sftuit-o s rosteasc ru$ciunile a!a cum trebuie, dup tradiia 6isericii !i am nvat-o %5atl @ostru& !i %@sctoare de Dumnezeu&" Ctre sf r!it i-am spus/ . zici c t mai des si c t mai mult ru$ciunea lui 'isus" 2a ajun$e mai repede dec t toate ru$ciunile la Dumnezeu !i prin ea i vei dob ndi m ntuirea sufletului"
37

Cata mi-a primit sfatul cu luare-aminte !i a nceput s fac astfel, cu toat simplitatea" =i ce credei; Dup o vreme destul de scurt, mi-a mrturisit c s-a deprins cu ru$ciunea lui 'isus, c simte o nencetat bucurie de a se ndeletnici cu aceasta dac i-ar fi cu putin, chiar necontenit -, cci atunci c nd se roa$ simte o mare plcere, iar dup ce sf r!e!te, de asemenea, bucurie !i dorina de a rencepe ru$ciunea" :-am bucurat de acest lucru !i am sftuit-o s continue !i mai mult ru$ciunea n numele lui 'isus Dristos" .e apropia sf r!itul verii" :uli dintre cei ce veneau la biseric ncepuser s vin la mine nu numai ca s le citesc c te ceva, ci !i ca s le dau sfaturi pentru diferitele necazuri ale vieii !i chiar ca s prezic pierderile !i pa$ubele lor" .e ede c unii m socoteau vrjitor" -n sf r!it, !i fata despre care v-am vorbit a venit trist la mine, ca s cear un sfat/ @u !tia ce s fac, cci tatl ei se $ ndise s-o mrite mpotriva voinei ei cu un rascolnic dintre cei ce nu au preoi !i c nu-i va cununa un preot, ci un ran" - Ce fel de cununie le$iuit va mai fi, se jeluia ea, cci asta e totuna cu desfr narea" A! vrea s fu$ unde-oi vedea cu ochii" 2u i-am zis/ - Dar unde-ai s fu$i, cci or s te $seasc; -n vremea de acum nu te poi ascunde nicieri, fr acte" 5e vor $si oriunde" :ai bine roa$-te cu mai mult struin lui Dumnezeu, pentru ca 2l, cu judecile .ale, s nimiceasc $ ndul tatlui tu !i si pzeasc sufletul de pcat !i de eres" Acest lucru va fi mai de ndejde dec t fu$a ta" 0remea trecea, iar $l$ia, precum !i smintelile lor mi deveniser de nesuferit" -n sf r!it, termin ndu-se !i vara, m-am hotr t s las biserica !i s-mi continuu, ca mai nainte, calea" Preotul a ncercat s m opreasc, spun ndu-mi c aceasta e viaa care mi se potrive!te cel mai bine, c le sunt folositor, ns fr sori de izb nd"

38

Dup ce am strbtut vreo zece verste, m-am oprit ntr-un sat ca s dorm" -n casa n care am poposit, era un ran tare bolnav !i i-am sftuit pe cei ce-l n$rijeau s-l mprt!easc cu .fintele 5aine ale lui Dristos" 2i au primit sfatul meu !i spre diminea au trimis dup preotul din sat" Am rmas s-i a!tept !i s m ro$" Am ie!it afar, n drum, m-am a!ezat pe o prisp !i am a!teptat s-l nt mpin pe preot" La un moment dat, a ie!it pe nea!teptate, dintr-o curte, acea fat care se ru$a n biserica %mea&, aler$ nd ctre mine" - Cum ai nimerit aici; o ntrebai" - Au fcut tocmeala ca s m dea dup rascolnic !i eu am fu$it, zise, nchin ndu-se la picioarele mele" Ai mil de mine, ia-m cu tine !i du-m ntr-o mnstire de maici" 2u nu vreau s m mrit" 0oi tri n mnstire si acolo voi rosti ru$ciunea lui 'isus" Pe tine te vor asculta !i m vor primi acolo" - <nde vrei s te duc; Prin prile acestea eu nu cunosc nici o mnstire de maici !i, apoi, cum s mer$ cu tine, c nd tu n-ai nici buletin; -n primul r nd nu te vor primi nicieri !i apoi nici nai s te poi ascunde n vremurile astea undeva, cci or s te prind de ndat" Ar s te trimit din post n post p n la tine n sat, ba chiar or s te pedepseasc pentru va$abondaj" Du-te mai bine acas !i te roa$ lui Dumnezeu" 'ar dac nu vrei s te mrii, atunci pref-te c ai o neputin" Aceasta se nume!te prefctorie m ntuitoare" A!a s-au prefcut mama .f ntului Clement !i cuvioasa :arina, care s-au m ntuit n mnstire de clu$ri, precum !i muli alii" -n timp ce noi !edeam de vorb, am vzut o cru cu doi cai, av nd n ea patru rani, oprindu-se deodat n faa noastr? fata a fost nhat !i aruncat n telea$, pornind mai departe cu unul dintre ei" Ceilali trei mi-au le$at m inile !i mau m nat napoi n satul n care mi petrecusem vara" -n ciuda cuvintelor mele de aprare, ei stri$au mereu/ - A s-i artm noi, sfini!orule, cum sunt pedepsii cei ce ademenesc feteleB
39

.pre sear am fost dus la arest" Aici oamenii le$ii mi-au b$at picioarele n lanuri !i m-au nchis p n dimineaa, c nd urmau s se adune s m judece" Preotul, afl nd c m aflu la nchisoare, a venit s m cerceteze" :i-a adus de m ncare, m-a m n$ iat !i mi-a f$duit c mi va lua aprarea !i c va spune ca un printe duhovnicesc c nu am apucturile de care m nvinuiesc ei" Pudectorul a ajuns abia a doua zi seara !i s-a oprit deputat" ' s-au raportat cele nt mplate" 2i porunci ca s str n$ adunarea de judecat, iar pe mine s m duc judectorie" Am intrat" .tteam !i a!teptam" Pudectorul a!ez cu autoritate la mas, cu plria pe cap !i rcni/ - 2pifanieB Ciic-ta, c nd a plecat de-acas, a !terpelit ceva; - @imicB - =i nici n-a fcut vreun ru cu ntrul sta; -@uB - Atunci iat cum vom judeca !i vom ncheia afacerea/ tu cu fiic-ta putei pleca, iar noi l vom nva minte pe acest voinic, l vom pedepsi zdravn, ca s nu se mai arate pe aici mult vreme" Asta-i totB Nic nd acestea, judectorul se ridic de pe scaun !i se duse s se culce, n timp ce eu am fost trimis din nou la nchisoare" Dis-de-diminea au venit doi jandarmi, care, dup ce m-au btut, mi-au dat drumul" 2u m-am dus, mulumindu-i lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s sufr pentru numele Lui" Asta m-a m n$ iat !i mi-a nclzit !i mai mult ru$ciunea nencetat a inimii" 5oate aceste nt mplri nu m-au suprat deloc, ca !i cum s-ar fi nt mplat altcuiva, iar eu numai le-a! fi vzut" Chiar c nd m bteau, eram n stare s rabd" 7u$ciunea mi ndulcea inima, nu m lsa s iau aminte la nimic" Dup ce am umblat patru verste, am nt lnit-o pe mama fetei, care venea de la t r$ cu diferite cumprturi" 0z ndu-m, mi-a zis/
40

la se la se

- :irele nostru a refuzat-o pe fat" 0ezi, s-a suprat pe Aculina c a fu$it de el" :i-a dat apoi p ine !i turt dulce, iar eu m-am dus mai departe" 5impul fiind frumos, nu am vrut s dorm noaptea n sat, ci, $sind n pdure dou claie de f n, mi-am fcut loc sub ele" Am visat c mer$eam pe drum !i citeam capetele lui Antonie cel :are din Cilocalie" Deodat m-a ajuns din urm duhovnicul, care mi spuse/ - @u cite!ti unde trebuie" <ite unde trebuie s cite!tiB =i mi-a artat capitolul 18 al lui 'oan Carpatul, n care sunt scrise urmtoarele/ %<neori cel ce nva e dat spre necinstire !i rabd ispite pentru cei ce se folosesc duhov- nice!te de el"& =i mi-a mai artat !i capitolul L), al aceluia!i, unde se spune/ %Cei ce folosesc ru$ciunea cu mai mult r vn risc ispite mai nfrico!ate !i mai slbatice"& Apoi mi-a mai zis/ - -mbrbteaz-te cu duhul !i nu dezndjduiB Iine minte ce a spus Apostolul/ %mai mare este Cel ce este ntru voi dec/t cel ce este n lume( (' 'n" L,L," 5u ai aflat din e#perien c nu este n$duit nici o ispit mai presus de puterile omului, cci %o dat cu ispita va aduce !i scparea din ea, ca s putei rbda& (' Cor" )M, )1," @dejdea n acest ajutor dumnezeiesc i ntrea !ii conduQ cea spre r vn pe sfinii ru$tori, care nu numai viaa lor !i-au petrecut-o n ru$ciune, ci din dra$oste nvau !i descopereau !i altora aceast lucrare, atunci c nd erau prilejul !i vremea potrivit" Despre aceasta vorbe!te .f ntul .imeon al 5esalonicului astfel/ %.e cuvine s ne ru$m nencetat, dup porunca lui Dumnezeu, nu numai noi n!ine n numele lui Dristos, ci se cuvine s nvm !i s descoperim aceast ru$ciune !i celorlali, tuturor n $eneral/ monahilor, celor nelepi, celor simpli, brbailor, femeilor !i copiilor, ca s trezim n toi r vna pentru ru$ciunea nencetat"& 5ot astfel vorbe!te !i cuviosul Calist, c nici lucrarea minii ntru Domnul adic ru$ciunea luntric -, nici cunoa!terea contemplativ !i nici mijloacele de ridicare a sufletului spre nlimi nu trebuie
41

pstrate doar n mintea noastr, ci trebuie puse pe h rtie !i artate spre folosul tuturor, pentru dra$ostea aproapelui" Chiar !i cuv ntul lui Dumnezeu $rie!te despre aceasta/ %Crate ajutat de frate este ca o cetate tare !i nalt& (Pilde )4, )3," . avem numai $rij, n acest caz, s fu$im de slava de!art pe c t ne st n putin !i s ne pzim ca sm na nvturilor dumnezeie!ti s nu fie semnat n v nt" De!tept ndu-m, am simit n inima mea o mare bucurie !i, ntrit suflete!te, m-am dus mai departe, n drumul meu" Dup o bucat de vreme, anume pe +L martie, am simit o dorin nespus ca a doua zi, n ziua 6unei-0estiri a Prea Curatei :aici a Domnului, s m mprt!esc cu .fintele 5aine ale lui Dristos" Am ntrebat dac e departe biserica" :i s-a rspuns/ 1M de verste" A!a c n tot restul zilei !i toat noaptea urmtoare am mers ntins, ca s apuc utrenia" 5impul era c t se poate de ur t? c nd nin$ea, c nd ploua !i, pe deasupra, sufla un v nt puternic !i rece" 'n drumul meu trebuia s trec peste un mic r u n$heat !i, n momentul n care am ajuns la jumtatea lui, $heaa de sub picioare spr$ ndu-se, m-am cufundat n ap p n la br u" Am mers a!a ud la utrenie, am stat !i la Litur$hie, iar Dumnezeu m-a nvrednicit s m mprt!esc" Ca s petrec ziua aceasta n lini!te, fr s mi se tulbure bucuria duhovniceasc, l-am ru$at pe paznicul bisericii s-mi n$duie s rm n p n a doua zi n casa lui" 5oat ziua aceea am petrecut-o ntr-o ne$rit bucurie !i dulcea duhovniceasc a inimii" .tm culcat pe sc ndurile acestei csue fr foc, de parc m-a! fi odihnit n s nul lui Avraam" 7u$ciunea lucra n mine cu putere" Dra$ostea pentru 'isus Dristos !i pentru :aica Domnului se ridica n inima mea n dulci valuri !i prea c-mi ridic sufletul ntr-un e#taz m n$ ietor" @oaptea t rziu, am simit la un moment dat o puternic durere n picioare !i atunci mi-am adus aminte c sunt ude" @u am dat importan acestui lucru !i am nceput s iau aminte mai struitor la ru$ciunea din lun-trul inimii !i nu am mai simit
42

durerea" Dimineaa, c nd am vrut s m scol, am vzut c nici nu puteam s-mi mi!c picioarele" -mi amoriser cu totul !i mi se albiser" Am stat astfel nemi!cat dou zile" A treia zi, paznicul m-a iz$onit din cas, zic ndu-mi/ - Dac ai s mori aici, am s am mult btaie de cap cu tine" De-abia m-am putut t r p n la biseric, unde m-am culcat pe treptele pridvorului" Astfel am zcut !i aici vreo dou zile" Aamenii care treceau pe l n$ mine nu-mi ddeau nici cea mai mic atenie, cu toate ru$minile mele" -n cele din urm, un ran s-a apropiat de mine, s-a a!ezat jos !i a intrat n vorb cu mine" Printre altele mi-a zis/ - Am s te tmduiesc eu" =i mie mi s-a nt mplat tot a!a, cunosc un leac pentru boala asta" Ce-mi dai; - @-am ce-i da, i-am rspuns" - Dar n traist ce ai; - @i!te posma$i !i ni!te cri" - 2i, atunci ai s-mi lucrezi mcar o var, dac te-oi vindeca; - @ici s lucrez nu pot" @-am dec t o m n sntoas, cealalt mi s-a uscat aproape de tot" - Atunci ce poi s faci; - @imic altceva dec t s scriu !i s citesc" - Aha, s scrii; 2i bine, o s-mi nvei biatul s scrie" Copilul meu cite!te puin, dar vreau s !i scrie" Cei ce cunosc me!te!u$ul sta mi cer +M de ruble ca s-l nvee s scrie" 2 prea scump pentru mine" Am czut la nvoial !i ranul mpreun cu paznicul m-au dus t r ! !i m-au a!ezat n curtea din dos, ntr-o baie veche, $oal, care aparinea acestui oln" Iranul a adunat de pe c mp, de prin curi !i din $ropile de $unoaie, un bra de felurite oase putrede - de animale !i de psri de tot felul -, pe care le-a splat, le-a tocat mrunt cu o piatr !i le-a pus ntr-un cazan mare" A acoperit cazanul cu un capac $urit, apoi l-a rsturnat peste o oal b$at n pm nt,
43

iar partea de sus a cazanului a lipit-o cu un strat $ros de lut !i, nconjur ndu-l cu o $rmad de lemne, le-a dat foc !i ele au ars a!a mai bine de +L de ore" A doua zi a scos din pm nt oala, n care cursese prin $urile din cazan cam o jumtate de Jilo$ram de lichid $ros, ro!iatic, unsuros !i puternic mirositor, ca de carne vie, crud? oasele erau albe, curate, strvezii, parc ar fi fost de sidef sau de mr$ritar" Cu alifia aceea mi-a fricionat puternic picioarele de cinci ori pe zi" =i ce credei; Peste dou zile am simit c pot mi!ca de$etele" A treia zi puteam ndoi !i dezdoi picioarele, iar a cincea zi m-am ridicat pe picioare !i mam plimbat, sprijinindu-m ntr-un b, prin curte" -ntr-un cuv nt, peste o sptm n picioarele mele s-au ntrit definitiv, ca !i mai nainte" '-am mulumit pentru aceasta lui Dumnezeu !i m $ ndeam n sinea mea/ Ce nelepciune dumnezeiasc se afl n fpturiB @i!te oase uscate, putrede, prefcute aproape cu totul n pm nt, conin o astfel de putere dttoare de viaB Aceasta este ca o arvun a viitoarei nvieri a trupurilor" 'at, aceasta ar trebui s i-o spun acelui pdurar la care am trit !i care se ndoia de nvierea de ob!te" 7efc ndu-mi astfel sntatea, am nceput s-l nv pe biat" '-am scris, ca model, ru$ciunea lui 'isus" L-am pus s o copieze, art ndu-i cum s rosteasc bini!or cuvintele" Pentru mine era destul de u!or s-l nv, pentru c ziua el slujea la vechil !i venea la mine doar atunci c nd vechilul dormea, adic dis-de-diminea, p n la vremea Litur$hiei" 6iatul era priceput !i a nceput s scrie destul de bine" 0z nd vechilul c !tie scrie, l-a ntrebat cine l-a nvat" %<n pelerin ciun$, care trie!te la noi, n baia cea veche&, i-a zis biatul" 0echilul - polonez de neam - a venit s m vad !i m-a $sit citind Cilocalia" 2l a intrat n vorb cu mine !i m-a ntrebat/ - Ce cite!ti; '-am artat cartea" - Asta-i Cilocalia, spuse el" Am vzut aceast carte la preotul nostru catolic, c nd triam la 0ilna" 5otu!i eu am auzit despre ea c ar conine ni!te scamatorii !i me!te!u$uri ciudate
44

privitoare la ru$ciune, scrise de monahii $reci" 5ot a!a cum n 'ndia !i la 6uchara fanaticii stau jos !i se umfl, cut nd s capete o $ dilitur la inim, !i - n prostia lor - socotesc c acest simm nt natural este ru$ciunea ce li se d, chipurile, de Dumnezeu" @oi trebuie s ne ru$m pur !i simplu, cu scopul de a ne mplini datoria fa de Dumnezeu" 5e-ai sculat !i ai rostit %5atl nostru&, a!a cum ne-a nvat Dristos, iat c pentru toat ziua e!ti un om drept, dar nu s o ii mereu, una !i bun" .-ar putea nt mpla s-i ie!i din mini, ba s-i mbolnve!ti !i inima" - . nu crezi astfel de lucruri despre aceast carte sf nt" Aceasta n-a fost scris de ni!te simpli clu$ri $reci, ci de cei mai mari !i de cei mai sfini oameni din vechime, pe care i cinste!te !i 6iserica voastr, cum sunt Antonie cel :are, :acarie cel :are, :arcu Ascetul, 'oan Fur de Aur !i alii" 6a !i clu$rii din 'talia !i cei din 6uchara au luat de la ei mijlocirea inimii, care duce la ru$ciunea cea curat luntric" @umai c ei au stricat !i au schimonosit aceasta, dup cum mi povestea duhovnicul meu" 'ar n Cilocalie, toate nvturile privitoare la lucrarea ru$ciunii inimii sunt scoase din cuv ntul Domnului, din .f nta .criptur, n care acela!i Dristos care a poruncit s zici 5atl @ostru, a poruncit s sv r!im !i ru$ciunea inimii sau nencetat, zic nd/ %. iube!ti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu !i cu tot cu$etul tu& (:t" ++, 1*,, %Prive$heai !i v ru$ai& (:c" )1, 11,, %7m nei n :ine !i 2u n voi& ('n" )8, L," 'ar .finii Prini, aduc nd mrturia .f ntului mprat David, din Psalmi/ %Fustai !i vedei c bun este Domnul& (Ps" 11, 4,, t lcuiesc aceste cuvinte astfel/ <n cre!tin trebuie s caute s dob ndeasc prin toate mijloacele dulceaa ru$ciunii !i s caute n ea nencetat m n$ ierile, iar aceasta nu numai o dat pe zi, zic nd %5atl nostru&" 'at, eu o s-i citesc c ace!ti sfini os ndesc pe cei ce nu se silesc s caute !i s nvee ru$ciunea cea dulce a inimii" 2i scriu c asemenea oameni $re!esc din urmtoarele motive/ )" Contrazic .criptura inspirat de Dumnezeu"
45

+" @u pot preui o stare mai nalt !i desv r!it a sufletului, cci, mulumindu-se cu faptele bune din afar, nu pot cunoa!te foamea !i setea de neprihnire !i, de aceea, se lipsesc de fericirea !i de bucuria ntru Domnul" 1" -nchipuindu-!i despre sine multe lucruri, potrivit cu virtuile din afar, nu arareori cad n n!elare sau n m ndrie, !i prin acestea se pierd" - Ceea ce-mi spui tu e ceva prea nalt" @oi, mirenii, nu putem ajun$e p n acolo" - <ite, o s-i citesc ceva mai simplu, ca s vezi cum !i n viaa mireneasc oamenii buni au nvat ru$ciunea nencetat" Am $sit n Cilocalie cuv ntul lui .imeon @oul 5eolo$ despre t nrul Fheor$he !i am nceput s-l citesc" Acest cuv nt i-a plcut vechilului, care miRa spus/ - D-mi, te ro$, s citesc aceast carte n timpul liber" - Ii-o dau pentru +L de ore, pentru mai mult vreme nu i-o pot da, cci citesc n fiecare zi c te ceva din ea !i fr ea nu pot" - Cel puin scrie pentru mine cuv ntul pe care l-ai citit acum !i o s-i pltesc" - @u-mi trebuie plat, o s-i copiez cuv ntul a!a, din dra$oste, numai s-i dea Dumnezeu r vn pentru ru$ciune" Am transcris ndat cu plcere cuv ntul pe care i l-am citit" 0echilul i l-a citit soiei sale !i le-a plcut am ndurora" Dup aceea, m chemau uneori la ei acas" : duceam cu Cilocalia !i le citeam, iar ei, !ez nd l n$ un pahar de ceai, ascultau" Adat m-au oprit s pr nzesc cu ei" .oia vechilului, o btr nic prietenoas, !edea cu noi =i m nca pe!te fript" Din neb$are de seam, s-a necat cu un os" Cu toate ajutoarele care i s-au dat, osul n-a putut fi scos nicidecum" 2a simea o durere puternic n $ t, iar peste dou ceasuri a czut la pat" 0echilul a chemat doctorul, care se afla la 1M de verste, iar eu m-am dus acas trist din cauza acestei nt mplri"
46

@oaptea, ntr-un somn u!or, am auzit $lasul duhovnicului meu, fr a-l vedea" Flasul lui mi spuse/ - .tp nul tu te-a vindecat, iar tu n-o ajui pe soia vechilului; Dumnezeu ne-a poruncit s fim prta!i la durerea aproapelui" - A! ajuta-o cu bucurie, dar cum; @u cunosc nici un mijloc" - <ite ce s faci/ de c nd era mic ea are un adevrat dez$ust, o mare sc rb fa de untdelemn" @u numai c nu-l folose!te, dar nu poate s-i sufere nici mcar mirosul, cci i vine $rea" De aceea s-i dai s bea o lin$uri de untdelemn" 2a o s nceap s verse !i va arunca osul afar, iar untdelemnul va un$e rana din $ t, pe care a fcut-o z$ rietura osului !i astfel se va vindeca" - Dar cum o s-i dau untdelemnul, dac ea se n$reo- !eaz de el; @-o s-l beaB - 5u spune-i vechilului s o in de cap !i s-i toarne deodat n $ur, chiar cu fora" De!tept ndu-m, m-am dus imediat la vechil !i i-am povestit toate cu de-amnuntul" 2l mi-a spus/ - Ce-o s fac untdelemnul tu; <ite c horcie !i aiureaz, ba i s-a umflat !i $ tul" Dar, hai s ncercmB <ntdelemnul tu este un leac nevtmtor, chiar dac n-o s ajute" 2l turn ntr-un phru puin untdelemn !i silirm bolnava s-l n$hit" -ndat a nceput s verse cu putere, !i osul a fost aruncat afar amestecat cu s n$e" 6olnava s-a u!urat !i a adormit ndat, cuprins de un somn $reu" Dimineaa am venit s-o cercetez !i am vzut-o st nd lini!tit l n$ un pahar cu ceai, mir ndu-se mpreun cu brbatul ei de vindecare, de cum mi s-a spus n vis c ei nu-i place untdelemnul, lucru pe care nu-l !tia nimeni, n afar de ei doi" -ntre timp sosi !i doctorul" @evasta vechilului i-a povestit tot ce s-a nt mplat cu ea, iar eu i-am povestit cum ranul mi-a tmduit picioarele" Ascult n-du-m, doctorul a zis/
47

- @ici primul, nici al doilea caz nu sunt de mirare" -n am ndou cazurile a lucrat puterea naturii nse!i" 5otu!i, ca s nu uit, le voi nota" Doctorul a scos creionul !i a nsemnat n carnetul su de note" Cur nd dup aceasta s-a rsp ndit vestea prin toate prile c sunt nainte vztor, doctor !i vrjitor" Din toate prile au venit la mine s m cerceteze tot felul de oameni, cu diferitele lor treburi !i nt mplri" -mi aduceau daruri, ncep nd s m cinsteasc !i s m fericeasc" 5imp de o sptm n am rbdat toate acestea, ns m-a cuprins teama s nu cad n slav de!art, a!a nc t am plecat de acolo noaptea, n tain" Am pornit din nou pe drumul meu sin$uratic, simind o mare u!urare, de parc mi se luase un munte de pe umeri" 7u$ciunea m m n$ ia din ce n ce mai mult, iar uneori inima mea parc fierbea de nesturata dra$oste pentru 'isus Dristos? din acest clocot dulce parc mi se revrsa putere n toate ncheieturile mele, ca ni!te p r ia!e m n$ ietoare" Pomenirea lui 'isus Dristos mi s-a ntiprit at t de puternic n minte, nc t, cu$et nd la nt mplrile evan$helice, parc le vedeam naintea ochilor =i pl n$eam de bucurie" <neori simeam n inim o bucurie a!a de mare, nc t nu o pot spune n cuvinte" .e nt mpla s nu intru n nici o locuin omeneasc c te trei zile !i trei nopi !i, n e#tazul meu, simeam c parc sunt sin$ur pe pm nt, un ticlos pctos sin$ur n faa milostivului !i iubitorului de oameni Dumnezeu" Aceast sin$urtate m m n$ ia !i dulceaa ru$ciunii era de data aceasta at t de viu simit, nc t lucra mai cu putere dec t atunci c nd eram ntre oameni" -n sf r!it, am ajuns la 'rJuJ" -nchin ndu-m la .fintele :oa!te ale .f ntului 'nochentie, m $ ndeam n sinea mea/ unde m voi duce acum; Aici nu a! fi dorit s triesc mult vreme, fiindc ora!ul era prea plin de oameni" 5ot $ ndindu-m astfel, am pornit pe o strad unde m-am nt lnit cu un ne$ustor dintre localnici, care m-a oprit !i m-a ntrebat/
48

- 2!ti oare pelerin; 0ino la mineB Am intrat cu el ntr-o cas bo$at" @e$ustorul m-a ntrebat ce fel de om sunt, iar eu i-am povestit cltoriile mele" Dup ce ma ascultat mi-a zis/ - Ar fi bine s mer$i s vizitezi 'erusalimul" Acolo e loc sf nt, cum nu mai $se!ti n alt parte" - :-a! duce bucuros, i spusei, dar n-am mijloacele necesare s cltoresc dec t pe uscat" : pot duce p n la mare, dar nu am cu ce plti transportul pe ap" -mi trebuie muli bani" - Dac dore!ti - mi spuse ne$ustorul -, i procur eu mijloacele" Acum un an am trimis acolo un mo!nea$ dintre t r$oveii no!tri" A s-i dau o scrisoare pentru biatul meu din Adessa" 2l locuie!te acolo !i are le$turi comerciale cu Constantinopolul" La el vin corbii !i el te va duce cu bucurie p n la Constantinopol" 'ar acolo va porunci funcionarilor lui s-i nchirieze un loc n corabie p n la 'erusalim !i va plti el banii, c doar nu cost prea mult" Auzind acestea m-am bucurat, i-am mulumit mult binefctorului meu pentru buntatea lui, dar mai mult i-am mulumit lui Dumnezeu pentru c are a!a o dra$oste printeasc !i o asemenea $rij pentru mine, un ticlos care nu face nici un bine, nici lui, nici oamenilor, !i care mn nc p ine strin" Am fost astfel oaspetele acestui binefctor ne$ustor timp de trei zile" Potrivit f$duinei fcute, i-a scris fiului su o scrisoare despre mine" =i, iat, acum mer$ spre Adessa, cu $ ndul s ajun$ !i p n la Ara!ul .f nt, la 'erusalim, dar nu !tiu de va n$dui Domnul s ajun$ s m nchin :orm ntului .u purttor de via" P+VESTIREA A TREIA -nainte de a ie!i din 'rJuJ, am mai trecut o dat pe la binefctorul meu, cu care adesea am stat de vorb, !i i-am zis/
49

- 'at, acum sunt hotr t s mer$ la 'erusalim" Am venit ca smi iau rmas-bun !i s v mulumesc pentru dra$ostea cre!tineasc pe care mi-ai artat-o mie, un nevrednic pelerin" 2l mi-a zis/ - Dumnezeu s-i bla$osloveasc drumul" Dar tu nu mi-ai zis p n acum nici cine e!ti, nici de unde vii" 2u am auzit de la tine multe cu privire la cltoriile tale" A! fi curios s aflu c te ceva despre via ta dinainte de a fi pelerin" - 6ine, v voi povesti !i aceasta cu plcere" Cci nu-i o poveste lun$" :-am nscut ntr-un sat din $ubernia Arlov" Dup ce neau murit prinii, am rmas doi frai, eu !i fratele meu mai mare? el avea zece ani, iar eu doi sau trei ani" 6unicul ne-a luat la el acas, s ne creasc" 2ra un btr n nstrit !i cinstit" Avea un han la drumul mare !i pentru c era un om bun se opreau muli drumei la el" @oi triam acolo, la el" Cratele meu era iste !i aler$a mereu prin curte, iar eu m nv rteam mai mult pe l n$ bunicul" -n zilele de srbtoare, mer$eam cu el la biseric, iar acas el ne citea adesea din 6iblie, chiar din aceasta pe care o am acum la mine" Cratele meu, c nd a crescut, s-a stricat, s-a deprins s bea" Pe atunci aveam !apte ani" Adat, st nd culcat cu fratele meu pe cuptor, m-a mbr ncit !i mi-a vtmat m na st n$" De atunci am rmas betea$, m na mi s-a uscat cu totul" 6unicul, vz nd c n-am s fiu n stare s muncesc la c mp, a nceput s m nvee s scriu !i s citesc !i deoarece nu aveam abecedar, m nva chiar dup aceast 6iblie, astfel/ mi arta care este litera %a&, m punea s alctuiesc cuvintele !i s nsemnez literele" 'n acest fel, nici eu nu !tiu cum, tot repet nd dup el, am nvat dup oarecare vreme s citesc" =i, n sf r!it, c nd bunicul n-a mai vzut bine, adesea m punea s-i citesc din 6iblie, iar el asculta !i m ndrepta" @u arareori se oprea la noi secretarul comunei, care avea un scris foarte frumos" : uitam la el !i-mi plcea cum scria" 5ot uit ndu-m dup el, am nceput s rotunjesc literele, iar el mi arta cum s scriu, mi ddea cerneal !i h rtie, mi ascuea penele" Astfel am
50

nvat !i s scriu" 6unicul era bucuros de acest lucru !i m povuia n acest fel/ - 'at cum Dumnezeu i-a descoperit cititul !i scrisul" :ulume!te-i Domnului pentru aceasta !i roa$-te mai des" Astfel noi mer$eam la toate slujbele bisericii, iar n cas ne ru$am foarte des" : punea s zic/ %:iluie!-te-m, Dumnezeule&, iar el cu bunica bteau metanii sau stteau n $enunchi" 'n sf r!it, c nd am mplinit )* ani, bunica a murit" 6unicul mi-a zis/ - @oi am rmas fr $ospodin n cas !i nu putem s ne $ospodrim fr o muiere" Cratele tu mai mare a luat-o razna" A! vrea s te nsor" 2u am refuzat pentru c m !tiam infirm, dar bunicul a insistat !i m-a nsurat" :i-a ales o fat serioas !i bun, de +M de ani" A trecut un an !i bunicul s-a mbolnvit de moarte" Chem ndum, !i-a luat rmas bun !i mi-a zis/ - -i dau casa mea !i toat mo!tenirea" 5rie!te cinstit, nu n!ela pe nimeni !i, mai presus de toate, roa$-te lui Dumnezeu, cci toate sunt de la 2l" @u-i pune ndejdea n nimic n afar de DumnezeuB :er$i la biseric, cite!te 6iblia !i ne pomene!te pe noi, pe mine !i pe buni-c-taB <ite, i dau !i bani, o mie de ruble? pstreaz-i, nu-i cheltui fr rost, dar nici z$ rcit s nu fii, d sracilor !i bisericilor lui Dumnezeu" Astfel a murit !i el, !i eu l-am nmorm ntat" Cratele meu m invidia pentru c btr nul mi lsase mie averea !i curtea" .e m nia pe mine !i at t de mult l-a ntr tat vrjma!ul, nc t $ ndea s m omoare" -ntr-o noapte, pe c nd dormeam !i nu era nici un cltor, a spart camera unde se pstrau banii, i-a scos din lad !i a incendiat ma$azia" @oi ne-am trezit doar c nd toat casa !i curtea erau cuprinse de flcri, reu!ind cu $reu s scpm pe fereastr, numai cu ceea ce era pe noi" 6iblia se afla sub cap !i am luat-o" <it ndu-ne cum ardea casa, vorbeam ntre noi/ %.lav Domnului, bine c am salvat 6iblia&" Aveam cu ce s ne m n$ iem n amrciunea noastr" Astfel ne-a ars toat
51

averea" Cratele meu a plecat de la noi, fr s !tim ncotro" Deabia mai t rziu am aflat, c nd a nceput s cheltuiasc !i s se laude c a furat banii !i a dat foc casei" @oi am rmas $oi !i desculi, adevrai cer!etori" Am mprumutat cu chiu, cu vai ni!te bani !i ne-am fcut o colib, unde triam ca ni!te oameni sraci lipii pm ntului" .oia mea se pricepea bine la lucrul de m n/ esea, toarcea, cosea, lua de lucru de la oameni, se ostenea zi !i noapte, hrnindu-m pe mine, iar eu, din pricina infirmitii mele, nu eram n stare mcar s mpletesc o opinc din coaj de tei" 2a torcea, esea, iar eu !edeam l n$ d nsa !i citeam din 6iblie" 2a asculta !i uneori pl n$ea" 2u o ntrebam/ De ce pl n$i, s-i dm slav lui Dumnezeu c trimB Atunci ea mi rspundea/ %'n 6iblie sunt toate a!a bine scrise, nc t te smeresc p n la lacrimi"& @e aduceam aminte de porunca bunicului !i o urmam/ posteam adeseori, n fiece diminea citeam Acatistul :aicii Domnului !i noaptea bteam c te o mie de metanii, ca s nu fim ispitii" =i astfel am trit lini!tii doi ani" Dar ceea ce este surprinztor e c, de!i nu aveam idee de ru$ciunea luntric care se sv r!e!te n inim, de!i nu auzisem niciodat de lucrarea ei, ci ne ru$am simplu, doar cu $ura, !i bteam la metanii fr nici un t lc, ca ni!te bu!teni, totu!i e#ista o plcere de a face ru$ciunea, iar ru$ciunea, chiar lun$, e#terioar !i fr sens, nu ni se prea $rea, ci o fceam cu bucurie" .e vede c e adevrat ceea ce mi-a spus un duhovnic, c e#ist nuntrul omului o ru$ciune tainic, despre care nici el nsu!i nu !tie cum se produce sin$ur, de la sine, n suflet, ntr-un chip necunoscut !i treze!te ctre ru$ciune, pe care fiecare o face cum poate !i cum !tie" Dup doi ani de via trit n acest fel, deodat soia mea s-a mbolnvit, fiind cuprins de o puternic febr, iar, dup ce s-a mprt!it, a doua zi a murit" Am rmas sin$ur, sin$urel" De lucrat, nu puteam lucra nimic" 2ram nevoit s umblu prin lume, dar mi-era ru!ine s cer de poman" Pe deasupra, m-a npdit o tristee at t de mare, pricinuit de moartea soiei mele, nc t
52

nu !tiam ncotro s-o apuc" De se nt mpla s intru n colib !i s vd mbrcmintea ei sau vreun lucru oarecare, ncepeam s pl n$ n hohote, p n cdeam jos le!inat" Din pricina m hnirii, n-am mai putut suporta s locuiesc n colib !i de aceea am v ndut-o cu douzeci de ruble, iar mbrcmintea mea !i a soiei am mprit-o sracilor" Datorit infirmitii mele, am cptat un buletin de dispens pe termen nelimitat !i, lu ndumi ndat iubita mea 6iblie, am pornit unde-am vzut cu ochii" 'e!ind n drum, m $ ndeam ncotro s-o apuc" %: voi duce mai nt i de toate la Oiev, s m nchin plcuilor lui Dumnezeu !i s cer ajutorul lor n necazul meu"& De ndat ce am luat aceast hotr re, am simit o u!urare !i am ajuns la Oiev cu bucurie" .unt treisprezece ani de c nd cltoresc nencetat prin diferite locuri" Am umblat pe la multe biserici !i mnstiri, iar acum rtcesc mereu, ndeosebi pe ntinsele stepe !i c mpii" @u !tiu dac va binevoi Domnul s ajun$ a 'erusalim" Acolo ar fi timpul, dac va fi voia lui Dumnezeu, s mi se nmorm nteze oasele cele pctoase" - Dar c i ani ai; - 5reizeci !i trei de ani> - 'ubite frate, ai mplinit v rsta Domnului nostru 'isus Dristos> P+VESTIREA A PATRA %Iar mie a m lipi de !umne"eu bine este- a pune n !omnul nde0dea mea( (Ps" *+, +*, %1mul propune- iar !umne"eu dispune+( Cu aceste cuvinte am venit nc o dat la binefctorul meu" - Credeam c astzi voi mer$e ntins spre .f nta Cetate a 'erusalimului, dar iat c s-a nt mplat altfel" <n lucru cu totul neprevzut m-a oprit pentru nc trei zile n loc" 2u n-am avut rbdare s nu vin din nou la dumneavoastr ca s v spun acest lucru !i s v cer un sfat"
53

Dup ce mi-am luat rmas bun de la toat lumea, am pornit cu ajutorul lui Dumnezeu pe calea mea !i, n momentul n care voiam s trec bariera, am vzut c la poarta ultimei case sttea un cunoscut, care era pelerin ca !i mine !i pe care nu-l mai vzusem de vreo trei ani" Dup ce ne-am salutat, el m-a ntrebat ncotro plec" '-am rspuns/ - 2u a! dori, dac e dup voia lui Dumnezeu, s m duc la vechiul 'erusalim" - .lav Domnului, mi-a rspuns el, iat c aici ai un bun tovar! de drum" - Dumnezeu s fie cu tine, am spusSeu, dar nu !tii c am obiceiul !i s cltoresc ntotdeauna sin$ur; - Ascult-m, eu !tiu c acest nsoitor are s-i plac" =i ie, !i lui v va fi bine mpreun" <ite, vezi; 5atl stp nului acestei case la care lucrez mer$e, a!a cum s-aj f$duit, tot spre vechiul 'erusalim !i are s-i fie pe plac" 2l e un btr n ne$ustor din ora!ul acesta, om bun !i surd cu desv r!ire, a!a c oric t ai stri$a nu te poate auzi" Dac vrei s-l ntrebi ceva, trebuie s-i scrii pe h rtie !i atunci i rspunde" 2l !i n cas e mereu tcut, iar tu i vei fi lui de folos pe drum" 6iatul lui i d un c l !iT tele$ua p n la Adessa, ca s le v nd acolo" De!i btr nul dore!te s mear$ pe jos, din pricina ba$ajului !i a darurilor pentru :orm ntul Domnului, va mer$e cu calul" =i tu ai s-i poi pune traista tot aici" 'a $ nde!te-te acum, cum ai s poi lsa un om btr n !i surd s porneasc la drum cu tele$ua, pe o cale at t de lun$; Am tot cutat o cluz, dar toi cer o sum prea mare, ba chiar e periculos s-l la!i s plece cu un om necunoscut, cci are cu d nsul !i bani, !i lucruri" Crate, prime!te propunerea mea, !i cu adevrat va fi bine" Dotr!te-te, pentru slava lui Dumnezeu !i pentru dra$ostea de aproapeleB 2u, la r ndul meu, am s-i ncredinez pe stp nii mei c e!ti un om de ndejde !i ei or s fie nespus de bucuro!i" .unt ni!te oameni buni !i in foarte mult la mine" .unt doi ani de c nd lucrez la ei" Dup ce am vorbit astfel la poart, m-a condus n cas, la stp n? vz nd c este o familie cinstit, am primit propunerea
54

lor" =i, acum m-am !i hotr t ca a treia zi de Crciun, dac o s vrea Dumnezeu, dup .f nta Litur$hie s pornim la drum" 'at ce nt mplri neprevzute se nt lnesc pe calea vieii, dar numai Dumnezeu !i .f nta Lui Pronie conduc faptele !i $ ndurile noastre, precum este scris/ %Cci Dumnezeu este Cel ce lucreaz n voi !i ca s voii !i ca s sv r!ii, dup a Lui bunvoin"& (Cilip" +, )1," Ascult nd acestea, binefctorul meu mi-a zis/ - : bucur din toat inima, prea iubite frate, c Domnul a r nduit, a!a, pe nea!teptate, s te mai vd o dat ntr-un timp at t de scurt" =i fiindc acum e!ti liber, eu te voi $zdui mai mult vreme cu dra$oste, iar tu mi vei povesti mai multe din nt mplrile tale pline de nvtur, pe care le-ai nt mpinat n lun$a ta cale de pelerin, cci i-am ascultat cu plcere !i cu luare-aminte !i celelalte povestiri de mai nainte" - .unt $ata s fac cu bucurie ceea ce-mi cerei" Au fost multe, de tot felul, !i bune, !i rele? nu va dura mult ca s le povestesc pe toate, cci multe dintre ele le-am uitat? nu m-am silit s in minte n mod special dec t pe acelea care erau pova !i ndemn spre ru$ciune pentru sufletul meu tr ndav, iar pe celelalte, arareori le ineam minte sau, mai bine zis, cutam s uit cele trecute, potrivit cu nvtura .f ntului Pavel, care zice/ %<it nd cele ce sunt n urma mea !i tinz nd ctre cele dinainte, aler$ la int, la rsplata chemrii de sus a lui Dumnezeu, ntru Dristos 'isus& (Cilip" 1,)L," 6a chiar !i rposatul, fericitul meu duhovnic, mi spunea c piedicile ru$ciunii inimii npdesc din dou pri, din dreapta !i din st n$a? adic, de nu va izbuti vrjma!ul s ne ntoarc de la ru$ciune prin $ ndurile de!arte !i prin cu$etele pctoase, atunci aduce n amintire $ nduri pline de nvtur sau insufl idei frumoase, numai ca s ne abat c t de puin de la ru$ciune, pe care el nu o poate suferi" =i aceasta se nume!te rpire din partea dreapt, n vremea c nd sufletul, dis- preuind vorbirea cu Dumnezeu, se ntoarce ctre plcuta vorbire cu el nsu!i sau cu fpturile"

55

De aceea el m-a nvat ca n timpul ru$ciunii s nu primesc nici cea mai frumoas $ ndire duhovniceasc, ba chiar, dup trecerea zilei, dac i se va nt mpla s vezi c i-ai petrecut vremea mai mult n $ nduri !i vorbiri ziditoare dec t n ru$ciunea inimii - care se face fr nchipuire !i care este adevrata ru$ciune -, atunci s socote!ti c !i aceasta e ceva care ntrece msura sau care dezvolt o lcomie duhovniceasc, ndeosebi la nceptori, care au nevoie s cumpneasc vremea petrecut n ru$ciune mai mult dec t vremea petrecut n ocupaiile cu alte fapte de dreptate" 5otu!i e cu neputin s le uii pe toate" <nele nt mplri s-au ntiprit at t de ad nc n memorie, nc t, chiar dac mult vreme nu-i aduci aminte de ele, sunt totu!i vii n amintire, ca, de pild, acea familie evlavioas la care Dumnezeu m-a nvrednicit s rm n c teva zile" -n timpul cltoriei mele prin $ubernia 5obolsJ, mi s-a nt mplat s trec printr-un ora!" -mi rmseser foarte puini posma$i !i de aceea am intrat ntr-o cas pentru a cere p ine de drum" .tp nul mi-a zis/ - .lav DomnuluiB Ai venit la timp, nevast-mea a scos chiar acum p inea proaspt din cuptor" Iine aici o p ine cald !i roa$-te lui Dumnezeu !i pentru noi" Dup ce le-am mulumit, am nceput s-mi r nduiesc p inea n traist, iar $ospodina, vz ndu-mi, traista mi-a zis/ - Ce sac ruptB .-a tocit de tot" A s i-l schimb" =i mi-a dat un sac tare" Le-am mulumit din suflet !i am plecat mai departe" Am intrat ntr-o bcnie de mruni!uri, unde am cerut puin sare, iar ne$ustorul mi-a umplut un sac mic" :a bucuram cu duhul !i i mulumeam lui Dumnezeu pentru ca mi scotea n cale mie, nevrednicului, ni!te oameni at t de buni" 'at, m $ ndeam eu, acum n-am nici o $rij de hran pe timp de o sptm n? voi dormi !i voi fi mulumit? binecuv nteaz, suflete al meu, pe DomnulB
56

5rec nd vreo cinci verste dincolo de ora!, am intrat ntr-un sat srac a!ezat chiar l n$ drum, cu o bisericu de lemn, ns bine mpodobit pe dinafar" 5rec nd pe l n$ ea, am dorit s m nchin !i intr nd n pridvor m-am ru$at" @u departe de sf ntul loca!, l n$ o bltoac, se jucau doi copila!i de vreo cinci sau !ase ani" : $ ndeam c sunt copiii preotului, cu toate c erau mult prea bine mbrcai" 7u$ ndu-m, m-am dus mai departe" @u am fcut dec t vreo zece pa!i de la biseric !i deodat aud n urma mea un stri$t/ - .rcuuleB .rcuuleB :ai stai puinB Cei ce stri$au !i aler$au spre mine erau copila!ii pe care-i vzusem, un biea! !i o feti" :-am oprit locului, iar ei, apropiindu-se, m-au apucat de m n" - 0ino cu noi la mmicaB 2a i iube!te pe cer!etori" - 2u nu sunt cer!etor, le-am spus" 2u sunt pelerin" - Dar ce ai n sac; - Aici in p inea mea pentru drum" - 6a nu, s mer$em ne$re!it la maica, s-i dea bani de drum" - Dar unde este maica voastr; am ntrebat eu" - <ite, n dosul bisericii, dincolo de boschet" Copila!ii m-au condus ntr-o $rdin foarte frumoas, n mijlocul creia se afla o cas mare, boiereasc" Am intrat n sal" Ce curenie !i ce de podoabe se aflau acoloB =i iat c ne ie!i n nt mpinare, n $rab, stp na casei" - 5e ro$ frumos, pofte!te nuntruB De unde te-a tri-mis Dumnezeu la noi; .tai jos, stai jos, iubite frateB :i-a luat sacul din spate, mi l-a pus pe mas, iar pe mine m-a a!ezat ntr-un scaun foarte moale" - @-ai vrea s mn nci ceva; .au poate vrei mai bine s bei un ceai; .au ai nevoie de altceva;
57

- 0 mulumesc din ad ncul sufletului, am rspuns eu, sacul mie plin de m ncare" 7 vna !i purtarea dumneavoastr plin de dra$oste mi-e mai scump dec t $ustarea" A s m ro$ lui Dumnezeu s v bla$osloveasc pentru dra$ostea evan$helic fa de strini" .pun nd aceasta, am simit un puternic imbold ctre o ntoarcere nuntru" 7u$ciunea clocotea n mine, n inima mea, !i aveam nevoie de tihn !i lini!te ca s-i dau lr$ime acestei flcri ru$toare, care sin$ur a izbucnit, !i ca s ascund din faa oamenilor semnele e#terioare ale ru$ciunii, care sunt lacrimile, suspinele !i mi!crile deosebite ale feei !i buzelor" :-am ridicat, de aceea, !i am zis/ - 0 ro$ s m iertai, e timpul s plec" Domnul 'isus Dristos s fie cu dumneavoastr !i cu copila!ii dumneavoastr dra$iB - Ah, nuB . fereasc DumnezeuB @u plecaB @u-i dau drumulB 'at c spre sear va sosi din ora! soul meu" 2l are serviciul la tribunalul judeean !i s-a dus acum cu prilejul ale$erilor judectore!ti" Cum o s se mai bucure d nsul dac o s te vadB 2l socote!te pe fiecare pelerin ca pe un trimis al lui Dumnezeu" 'ar dac o s pleci, el o s se ntristeze foarte tare c nu te-a vzut" =i apoi, m ine e duminic" A s te ro$i mpreun cu noi la Litur$hie !i-ai s mn nci cu noi ce ne va trimite Dumnezeu" -n fiecare srbtoare se adun la noi cam vreo treizeci de oameni, frai ntru Dristos, sraci" Dar tu, cum de nu mi-ai spus nimic despre tine; De unde e!ti !i ncotro cltore!ti; Dai, vorbe!te-miB :ie mi place s aud cuvinte duhovnice!ti de la oamenii plcui lui Dumnezeu" CopiiB Luai traista pelerinului !i-l ducei n odaia cu icoane? acolo o s doarm la noapte" Auzind aceste cuvinte ale ei, m minunam !i m $ ndeam/ stau de vorb cu un om sau cu un duh; A!a c am rmas s-l a!tept pe boier" Am povestit pe scurt cltoria mea, spun ndu-i c mer$ la 'rJuJ"

58

- 0ei trece ne$re!it prin 5obolsJ, iar eu am acolo pe mama mea, care e clu$ri ntr-o mnstire de maici, iar acum e schimnic" @oi i vom da o recomandare, !i d nsa te va primi" :ult lume mer$e la ea pentru sfaturi duhovnice!ti" A s-i duci cu acest prilej o carte a .f ntului 'oan .crarul, pe care i-am cumprat-o din :oscova" Ce bine ar fiB -n sf r!it, s-a apropiat vremea pr nzului !i ne-am a!ezat la mas" Au mai venit patru femei, care au luat masa cu noi" Dup ce s-a sf r!it felul nt i, una dintre ele s-a sculat, a fcut o nchinciune la icoan, apoi s-a nchinat ctre noi, s-a dus !i a adus felul al doilea !i din nou s-a a!ezat" Apoi alta s-a dus, ntocmai, dup al treilea fel de m ncare" 0z nd acestea, i-am zis stp nei/ -ndrznesc s dumneavoastr; ntreb/ aceste femei sunt rudele

- Da, sunt surorile mele ntru Dristos/ aceasta e buctreasa, aceasta e soia vizitiului, aceasta e fata n cas, iar aceasta e camerista mea, !i toate sunt mritate" Auzind !i vz nd acestea, m-am mirat !i mai mult" '-am mulumit lui Dumnezeu care mi-a artat oameni at t de plcui Lui !i n inim simeam o puternic lucrare a ru$ciunii" =i pentru ca s fiu mai repede sin$ur !i s nu stin$heresc ru$ciunea, scul ndu-m de la mas, i-am zis cucoanei/ - Avei nevoie s v odihnii dup mas, iar eu ma voi duce s m plimb prin $rdin" - @u, eu nu m odihnesc, spuse doamna" :er$ !i eu cu tine n $rdin, iar tu mi vei povesti ceva folositor pentru suflet" Dar dac te vei duce sin$ur, copiii nu-i vor da pace" -ndat ce or s te vad, n-or s te mai lase sin$ur nici un minut, a!a de mult i iubesc ei pe sraci, pe fraii lui Dristos, pe pelerini" @-am avut ce face !i ne-am dus n $rdin mpreun" C nd am intrat n $rdin, pentru ca s-mi pot pstra mai bine lini!tea, m-am nchinat n faa cucoanei p n la pm nt !i i-am zis/
59

- 0 ro$ n numele lui Dumnezeu, spunei-mi/ de mult ducei aceast via plcut lui Dumnezeu; =i n ce chip ai dob ndit aceast evlavie; - i voi povesti totul" :ama mea este strnepoata .f ntului 'osafat, cel ale crui moa!te odihnesc, deschise, la 6ol$orod" @oi am avut n ora! o cas mare" A arip a casei era locuit de un nobil, care nu era bo$at" -n cele din urm el a murit, iar soia lui, care era nsrcinat, a nscut un copil !i a murit n urma na!terii" Copilul ce s-a nscut a rmas un orfan cu totul srac" :aica mea l-a luat din mil ca s-l creasc, iar dup un an m-am nscut !i eu" @oi am crescut mpreun !i am nvat cu aceia!i profesori !i ne nele$eam at t de bine, de parc am fi fost frate !i sor" Dup oarecare vreme a murit !i tatl meu, iar maica mea, prsind ora!ul, s-a mutat cu noi chiar n satul acesta, pe mo!ia ei" @e-a druit acest sat al ei, iar ea, zidin-du-!i o chilie, s-a mutat la mnstire" @e-a lsat ca testament, d ndu-ne binecuv ntarea ei printeasc, s trim cre!tine!te, s ne ru$m cu os rdie lui Dumnezeu !i, mai mult dec t orice, s ne silim a mplini porunca de cpetenie, adic dra$ostea de aproapele, s-i hrnim !i s-i ajutm pe sraci, fraii lui Dristos, n simplitate !i smerenie, s-i cre!tem pe copii n frica lui Dumnezeu !i s ne purtm cu robii no!tri ca !i cu fraii" 'at, a!a trim aici nsin$urai de zece ani, cut nd pe c t putem s mplinim testamentul maicii noastre" Avem !i o cas pentru cer!etori, n care !i acum triesc mai mult de zece oameni infirmi !i bolnavi" Dac vrei, m ine i vizitm" Dup ce a sf r!it aceast poveste, am ntrebat/ - Dar unde e cartea lui 'oan .crarul, pe care dorii s-o trimitei mamei dumneavoastr; - . mer$em n cas !i am s i-o art"

60

De-abia ne a!ezasem s citim, c nd sosi !i boierul" C nd m-a vzut, m-a mbri!at cu dra$oste !i ne-am srutat fre!te, cre!tine!te, apoi m-a condus n camera lui !i mi-a zis/ - . mer$em, iubite frate, n cabinetul meu, ca s-mi bla$oslove!ti chilia" Cred c soia mea te-a obosit" Cum vede un pelerin, sau o pelerin, sau vreun bolnav, e bucuroas s stea l n$ ei !i ziua, !i noaptea" -n tot neamul ei a fost acest obicei, mo!tenit din btr ni" Am intrat n cabinet" Ce de criB Ce icoane frumoaseB Crucea fctoare de via era n mrime natural, !i l n$ ea era a!ezat o 2van$helie" Dup ce m-am ru$at i-am zis/ - La dumneavoastr e raiul pe pm nt" 'at pe nsu!i Domnul 'isus Dristos, Prea Curata Lui :aic !i .finii plcui Lui, iar aceste cri sunt cuvintele !i ndrumrile lor dumnezeie!ti, cele vii !i netcuteB 2u cred c dumneavoastr v desftai adesea cu convorbirea lor cereasc" - Da, recunosc, mi place s citesc" - Dar ce fel de cri avei aici; - Am multe !i toate sunt cu coninut duhovnicesc, rspunse boierul" 'at 0ieile .finilor pe tot anul, scrierile .f ntului 'oan Fur de Aur, ale .f ntului 0asile cel :are" :ulte cri au coninut teolo$ic !i filosofic, precum sunt !i multe cri de predici, scrise de predicatori renumii, dintre cele mai noi" 6iblioteca mea cost cam vreo cinci mii de ruble" - @u se $se!te, oare, la dumneavoastr vreo scriere despre ru$ciune; :ie mi place tare mult s citesc despre ru$ciune" - Am una dintre cele mai noi cri despre ru$ciune" 2 scris de un preot din Petersbur$" 6oierul scoase din raft o carte care cuprindea t lcuirea ru$ciunii domne!ti %5atl @ostru& !i am nceput s-o citim
61

mpreun cu plcere" Puin mai t rziu veni !i soia sa, care ne aduse c te un ceai, iar copila!ii ne aduser un co!ule de ar$int frumos lucrat, n ntre$ime umplut cu ni!te prjituri uscate, cum n-am mai m ncat niciodat n viaa mea" 6oierul mi-a luat cartea, a dat-o cucoanei !i mi-a zis/ - @oi o s-o ru$m pe ea s ne citeasc, deoarece cite!te foarte frumos, iar noi ne vom ntri" Cucoana a nceput s citeasc, iar noi ascultam" Pe c nd ascultam cele ce se citeau, eu ve$heam !i la ru$ciunea care se nfiripa nuntrul inimii mele" Cu c t ascultam mai mult, cu at t ru$ciunea cre!tea mai tare !i m ndulcea" La un moment dat, am vzut c cineva a trecut ca un ful$er pe dinaintea ochilor mei, ca !i cum ar fi zburat prin aer" 2ra chipul rposatului meu duhovnic" 2u m-am cutremurat, dar, ca s nu se observe aceasta, am zis/ %'er-tai-m, am aipit puin"& n momentul acela, am simit ca !i cum duhul duhovnicului meu ar fi ptruns n duhul meu sau ca !i cum l-ar fi luminat" Am simit n mine o lumin !i o mulime de $ nduri cu privire la ru$ciune" Doamna terminase de citit" 6oierul ntreb/ - Ii-a plcut aceast scriere; - :i-a plcut foarte mult, cci ru$ciunea domneasc %5atl @ostru& este mai presus !i mai de pre dec t toate ru$ciunile scrise pe care le avem noi cre!tinii, pentru c ea ne este dat de nsu!i Domnul 'isus Dristos, iar t l- cuirea pe care ne-ai citit-o este foarte bun" Doar c se refer n cea mai mare parte la lucrarea e#terioar cre!tin, iar mie mi-a fost dat s citesc la .finii Prini !i o lmurire contemplativ, tainic" - Pe care dintre Prini i-ai citit; - De pild, pe :a#im :rturisitorul !i pe Petre Damaschinul" - 5e ro$, spune-mi ce-i aminte!ti de la ei" - Cu plcere" Cuvintele %5atl @ostru carele e!ti n ceruri& se t lcuiesc n cartea pe care am citit-o acum ca o insuflare a
62

dra$ostei fre!ti pentru oameni, ca unii ce suntem copiii unui sin$ur 5at" 2ste foarte drept acest cuv nt, dar la .finii Prini cuvintele acestea se e#plic mai ad nc !i mai duhovnice!te" 2i spun c acest te#t ne ndeamn s ne ridicm mintea la cer, la 5atl ceresc, !i s ne aducem aminte de datoria noastr de a ne a!eza n fiecare clip n prezena lui Dumnezeu !i de a umbla ca naintea lui Dumnezeu" Cuvintele %sfineasc-se numele 5u& sunt lmurite aici n sensul c trebuie s avem $rija s nu rostim numele lui Dumnezeu fr evlavie sau s facem vreun jurm nt nedrept, cu cuv ntul, pentru ca, astfel, numele lui Dumnezeu s fie rostit cu sfinenie !i s nu fie folosit n de!ert" 'ns t lcuitorii de tain vd n aceasta o cerere direct pentru ru$ciunea luntric a inimii !i, prin ru$ciunea inimii, de sine lucrtoare, s se sfineasc !i s se lumineze toate simirile !i puterile suflete!ti" Cuvintele %vie mpria 5a& nseamn/ s vie n inimile noastre pacea luntric, lini!tea !i bucuria duhovniceasc, n carte se t lcuie!te c prin cuvintele/ %P inea noastr cea spre fiin dne-o nou astzi& trebuie s nele$em cererea privitoare la trebuinele vieii trupe!ti care nu sunt de prisos, ci numai necesare !i suficiente pentru ajutorul oamenilor" -ns :a#im :rturisitorul, prin cuv ntul privitor la %p inea cea spre fiin&, nele$e hrnirea sufletului cu p inea cea cereasc, adic hrnirea cu cuv ntul lui Dumnezeu !i unirea sufletului cu Dumnezeu, prin cu$etarea la Dumnezeu !i prin ru$ciunea luntric nencetat a inimii" - Acesta e un lucru mare !i este aproape cu neputin, pentru cei ce triesc n lume, s dob ndeasc ru$ciunea luntric, e#clam boierul, chiar dac Domnul ar ajuta s i-o faci pe cea din afar fr lenevire" - . nu $ ndii n acest felB Dac ar fi cu neputin acest lucru !i ar nsemna o $reutate de nenvins, atunci Dumnezeu n-ar fi poruncit-o tuturor" Puterea Lui se sv r!e!te !i n neputin, iar .finii Prini cei plini de e#perien ne dau n acest scop mijloacele care u!ureaz calea spre dob ndirea ru$ciunii inimii"
63

Desi$ur, pentru cei ce s-au lepdat de lume, se arat mijloace mai deosebite !i mai naintate, dar !i pentru mireni ei dau, de asemenea, anumite mijloace potrivite, care duc cu si$uran la dob ndirea ru$ciunii luntrice" - @-am avut prilejul s citesc nicieri ceva asemntor, spuse boierul" - Dai-mi voie, dac binevoii, s v citesc din filocalie" :i-am adus Cilocalia, am cutat cuv ntul lui Petru Damaschinul, alctuit din trei pri, !i am nceput s citesc urmtoarele/ %5rebuie s ne nvm a chema numele lui Dumnezeu mai mult dec t a respira, n toat vremea !i n tot locul !i la tot lucrul" Apostolul zice/ G7u$ai-v nencetatH, adic ne nva s avem aducere-aminte de Dumnezeu n orice vreme, n orice loc !i n timpul oricrui lucru" Dac faci ceva, trebuie s ai n minte pe Creatorul lucrurilor? dac vezi lumina, adu-i aminte de Cel ce i-a dat-o? dac vezi cerul, pm ntul, marea !i tot ce se afl ntr-nsa, minuneaz-te !i proslve!te pe Cel ce le-a zidit? dac te mbraci cu hainele tale, adu-i aminte cine i le-a dat pe acestea !i mulume!te-' Celui care are $rij de viaa ta" Ca s spun pe scurt, orice mi!care s-i fie pricin de aducere-aminte !i de proslvire a lui Dumnezeu" =i, iat, n acest fel tu te vei ru$a nencetat, iar sufletul tu se va bucura totdeauna de aceasta"& - 6inevoii s vedei cum acest mijloc, care duce la ru$ciune nencetat, este potrivit, u!or !i la ndem na fiecruia dintre cei ce au mcar c t de puin simminte omene!ti" 6oierului i-a plcut aceasta nespus de mult !i, nc ntat, m-a mbri!at, mi-a mulumit, s-a uitat la Cilocalia mea !i mi-a zis/ - @e$re!it voi cumpra aceast carte" Am s-o procur de la Petersbur$" 'ar acum, ca s nu-l tlit, voi copia acest cuv nt pe care mi l-ai citit" Dicteaz-mi-lB =i el l-a transcris pe loc, repede !i frumos" Apoi a e#clamat/
64

- Doamne, DumnezeuleB 2u am icoana .f ntului Damaschin (era probabil icoana .f ntului 'oan Damaschin," 2l a luat o ram, a pus foaia scris sub sticl !i a at rnat-o sub icoan, zic nd/ - 'at cuv ntul viu al plcutului lui Dumnezeu, de sub chipul lui, mi va aduce aminte mai des s mplinesc cu fapta acest sfat m ntuitor" Dup aceasta ne-am dus s lum cina" La mas !edeau cu noi, ca !i la pr nz, toi oamenii casei, brbaii !i femeile" Ce tcere !i lini!te pioas domneau n tot timpul meseiB Dup ce am cinat cu toii, oamenii mari !i copiii s-au ru$at mult vreme" Pe mine mau pus s le citesc acatistul Prea Dulcelui 'isus" Dup ce s-au terminat toate, cei ce au servit s-au dus s se odihneasc, iar noi trei am rmas n camer" .tp na casei mi-a adus o cma! alb !i ciorapi, eu m-am nchinat p n la pm nt !i i-am zis/ - @u voi lua ciorapii, cci n-am purtat ciorapi de c nd sunt" @oi ne-am obi!nuit s purtm ntotdeauna obiele" 2a aler$ din nou !i-!i aduse caftanul ei vechi din postav subire !i $alben !i l tie n dou pentru obiele, iar boierul spuse/ %<ite, i s-a rupt nclmintea aproape cu totulB&, !i !i aduse $hetele sale noi, mari, pe care le ncla pe deasupra cizmelor, apoi mi spuse/ %Du-te n camera de alturi, acolo nu este nimeni, !i schimb-teB& 2u m-am dus, m-am schimbat !i apoi am venit din nou n camera lor" 2i m-au a!ezat pe un scaun !i au nceput s m ncale" 6oierul mi nf!ur picioarele cu obiele, iar soia sa m ncl cu $hetele" La nceput nu i-am lsat, dar ei mi-au poruncit s stau jos, zic nd/ %=ezi !i taciB =i Dristos a splat picioarele ucenicilor"& @-am avut ce face !i am nceput s pl n$" Pl n$eau !i ei" Dup aceasta, doamna a rmas s doarm n camera copiilor, iar eu cu boierul ne-am dus n $rdin, n pavilion" :ult vreme
65

nu ne venea somnul" .tteam culcai !i vorbeam ntre noi" La un moment dat, el a nceput s insiste/ - Pentru Dumnezeu, spune-mi tot adevrul !i cu con!tiina deschis, cine e!ti tu; 5u trebuie s fii de neam bun !i te prefaci, ca un nebun pentru Dristos" 5u cite!ti, tu scrii bine, vorbe!ti !i cu$eti drept" Calitile acestea nu le poate avea cineva cu cre!tere rneasc" - 2u v-am povestit tot adevrul, cu inim curat, at t dumneavoastr c t !i doamnei, atunci c nd am vorbit despre ori$inea mea !i nu m-am $ ndit nici o clip s v mint sau s v n!el" La ce bun a! face-o; 'ar ceea ce vorbesc nu vorbesc de la mine, ci ceea ce am auzit de la rposatul meu duhovnic cel plin de nelepciune dumnezeiasc !i ceea ce am citit la .finii Prini" :ai mult dec t orice, con!tiina mea este luminat de ru$ciunea luntric, pe care n-am dob ndit-o sin$ur, ci mi-au sdit-o n inima mea mila lui Dumnezeu !i nvtura duhovnicului" Acest lucru este cu putin pentru fiecare om? e destul s se cufunde cu mai mult lini!te n inima sa !i s cheme mai mult @umele lui 'isus Dristos care lumineaz !i atunci va simi ndat o lumin luntric !i totul i va fi lmurit, chiar va vedea unele taine ale mpriei lui Dumnezeu n aceast lumin" 6a chiar !i aceasta este o tain ad nc !i care lumineaz, ca omul s afle puterea de a se ad nci n el nsu!i, de a se vedea pe sine, de a se desfta ntru con!tiina de sine, de a se smeri !i de a pl n$e cu dulcea pentru cderea noastr !i pentru voina noastr stricat" A cu$eta cu chibzuin !i a vorbi cu oamenii nu-i un lucru prea $reu !i cu neputin de mplinit, cci mintea !i inima au aprut mai nainte de nvtura !i de nelepciunea lumeasc" Dac e#ist minte, atunci ea poate fi lucrat, fie prin !tiin, fie prin e#perien" Dar dac lipse!te, atunci nici un fel de educaie nu-i poate ajuta" 5ocmai n aceasta st toat nenorocirea, fiindc dac noi suntem departe de noi n!ine, ba chiar nici nu prea dorim s ne apropiem de noi n!ine, ci fu$im nencetat de nt lnirea cu noi n!ine, !i dac schimbm adevrul pe nimicuri
66

!i numai $ ndim s ne ocupm cu lucruri duhovnice!ti sau cu ru$ciunea, dar nu avem timp, btaia de cap sau $rijile vieii nen$-duindu-ne s ne ocupm cu acestea, atunci pierdem ce este mai important" Cci ce este mai de seam sau mai necesar, viaa ve!nic a sufletului, m ntuirea lui, sau viaa trectoare a trupului, a!a de$rab trectoare, !i pentru care punem toat silina noastr; 'ac aceasta este ceea ce i aduce pe oameni ori la nelepciune, ori la prostie" - . m ieri, frate dra$, te-am ntrebat nu doar dintr-o simpl curiozitate, ci din dra$ostea sufletului !i dintr-o cre!tineasc luare-aminte la suferina aproapelui, precum !i pentru faptul c acum doi ani am vzut un caz care m-a fcut s-i pun ntrebarea de mai dinainte" A!adar, precum i spuneam, a venit la mine un cer!etor, cu un buletin de soldat n retra$ere, btr n, slab !i a!a de srac, nc t era aproape $ol !i descul" 0orbea puin !i foarte simplu, ca un ran din step" @oi l-am primit !i l-am dus la casa sracilor" Peste c teva zile s-a mbolnvit foarte tare !i de aceea l-am transportat n acest pavilion" L-am lini!tit !i am nceput s-l n$rijim !i s-l tratm noi sin$uri, eu !i soia mea" -n sf r!it, se apropia n mod vdit de moarte" @oi i-am fcut pre$tirile, am chemat !i preotul nostru s-l spovedeasc, s-l mprt!easc !i s-i fac .f ntul :aslu" -n ajunul morii sale s-a ridicat, nii-a cerut o foaie de h rtie !i o pan, m-a ru$at s nchid u!a, s nu las pe nimeni s intre p n ce nu-!i va scrie testamentul pentru fiul su, ru$ ndu-ne s trimitem acest testament, dup moartea lui, la Petersbur$, la adresa pe care ne-a indicat-o" Am rmas uimit c nd i-am vzut scrisul, care nu era numai foarte frumos, dar arta c era un om cult, iar compunerea era admirabil, dreapt !i foarte delicat" : ine am s-i citesc testamentul lui, am pstrat o copie" Acestea toate m-au mirat !i mi-au trezit curiozitatea s-l ntreb despre ori$inea !i viaa lui" 2l m-a obli$at prin jurm nt s nu
67

destinuiesc nimnui nimic, nainte de moartea sa, !i mi-a povestit, spre slava lui Dumnezeu, viaa sa/ - 2u am fost prin" Am avut o avere foarte mare !i am dus cea mai ele$ant, cea mai lu#oas !i mai risipitoare via" .oia mia murit !i eu triam fericit cu fiul meu, care avea serviciul de cpitan n $arda re$al" Adat, pre$tin-du-m s plec la un bal, la o persoan foarte de seam, am fost foarte suprat pe valetul meu" -n plin furie, neput ndu-m stp ni, l-am lovit fr mil n cap !i am dat ordin s fie trimis la el n sat" Acestea s-au nt mplat seara? a doua zi, valetul a murit de con$estie cerebral" Acestea toate s-au mu!amalizat, iar eu, dup ce pe moment mia prut ru de imprudenaniea, am uitat re-Pede, cu totul, aceast nt mplare" Dup !ase sptm ni, valetul care murise a nceput s mi se arate, mai nt i n vis, n fiecare noapte, tulbur ndu-m !i mustr ndu-m mereu, cu aceste cuvinte, pentru fapta mea/ %Am fr con!tiin, tu e!ti uci$a!ul meuB& :ai t rziu am nceput s-l vd aievea, n stare de ve$he" Cu c t trecea timpul, cu at t mai des mi se arta, sf r!ind prin a m supra aproape necontenit" -n cele din urm, mpreun cu acesta vedeam !i pe ali brbai rposai pe care i ji$nisem prin asprimea mea !i pe femeile pe care le dusesem n ispit" 5oi ace!tia m mustrau nencetat !i nu-mi ddeau pace, astfel c nu mai puteam nici s dorm, nici s mn nc, nici s m ocup cu ceva" Puterile mi se sleiser cu desv r!ire !i mi se lipise pielea de oase, de slbiciune" 5oat silina medicilor celor mai iscusii nu mi-a putut ajuta cu nimic" Am plecat n ri strine ca s m tratez !i, dup un tratament de jumtate de an, nu m-am simit cu nimic mai bine, iar vedeniile care m chinuiau se nmuleau mereu, fr mil" Am fost adus de acolo abia viu" Am ncercat astfel $rozviile infernale ale chinurilor suflete!ti, mai nainte de desprirea sufletului de trup" Atunci m-am ncredinat c e#ist iadul !i am aflat ce nseamn acesta"
68

Ciind ntr-o astfel de stare chinuitoare, mi-am recunoscut frdele$ile, m-am spovedit, am slobozit pe toi oamenii caremi slujeau !i m-am jurat ca s m chinuiesc toat viaa cu tot felul de osteneli !i s m ascund n chip de cer!etor, pentru ca, pentru frdele$ile mele, s fiu cel mai de pe urm slujitor al oamenilor din clasa cea mai de jos" De-abia m hotr sem cu trie s ncep aceast via, c vedeniile care m suprau s-au sf r!it ndat" .imeam o bucurie !i o desftare at t de mari, care-mi veneau din mpcarea cu Dumnezeu, nc t nu le pot descrie pe deplin" 'at, a!a am aflat, tot din e#perien, ce este raiul !i n ce fel se deschide mpria lui Dumnezeu nuntrul inimilor noastre" .unt cincisprezece ani de c nd rtcesc prin aceast .iberie" <neori m an$ajam la munci $rele, la rani, alteori mi procuram hrana cer!ind n numele lui 'isus" AhB ce fericire, ce mulumire !i ce con!tiin lini!tit am avut eu n toate aceste privaiuni ale mele" Asemenea bucurii le poate simi pe deplin numai cel care este mutat, prin mila : ntuitorului, dintr-un iad chinuitor n raiul lui Dumnezeu" Povestind aceasta, el mi-a nm nat testamentul su, ca s-l e#pediem fiului su, iar a doua zi a murit" =i o copie a testamentului o pstrez n 6iblia mea" Dac dore!ti i-o citesc" 2u am deschis-o !i am nceput s citesc/ 2n numele lui !umne"eu Celui n Treime preaslvit- al Tatlui- ,i al *iului- ,i al 3#/ntului !uh+ Prea iubitul meu #iu3unt 45 ani de c/nd tu nu l'ai mai v"ut pe tatl tu- dar el- n anonimatul su- se in#orma uneori despre tine- nutrea #a de tine o dragoste printeasc care'l oblig s' i trimit aceste r/nduri- pe care le'am scris nainte de a muri- ca s' i #ie o lec ie #olositoare n via +
69

6tii c/t am su#erit din pricina vie ii mele imprudente 6i #r de gri0+ !ar nu ,tii c/t de #ericit am #ost n ne,tiuta mea via de pelerin- atunci c/nd m des#tam de roadele pocin ei+ Eu mor lini,tit la bine#ctorul meu ,i totodat al tu- cci bine#acerile revrsate asupra tatlui trebuie s'l ating pe un #iu sim itor+ Tu s'i ar i recuno,tin - a,a cum vei putea+ Ls/ndu' i binecuv/ntarea mea printeasc- te con0ur s' i aduci aminte de !umne"eu- s' i p"e,ti con,tiin a- s #ii cu gri0- cu buntate ,i cu chib"uial+ Cu subalternii ti s te por i cu c/t mai mult bunvoin - cu dragoste7 pe sraci ,i pe pelerini s nu'i dispre uie,ti- in/nd seama c tatl tu muribund ,i'a cptat lini,tea ,i pacea su#letului su chinuit n via a de pelerin+ Chem/nd harul lui !umne"eu asupra ta- mi nchid ochii lini,titcu nde0dea vie ii ve,nice- din mila lui Iisus 8ristos- M/ntuitorul oamenilor+ Al tu tat9 A!a am stat culcai, boierul acesta bun !i cu mine, vorbind mpreun" La un moment dat l-am ntrebat/ - .ocot, taic, desi$ur c avei multa btaie de cap !i tulburare cu casa pentru strini" Cci printre fraii no!tri pelerini sunt !i unii care umbl fie c n-au nici o treab, fie c le e lene s lucreze, fc nd diferite !arlatanii pe drum, cum mi s-a nt mplat s vd chiar mie nsumi" - @-am avut multe cazuri din acestea" .-au nimerit s fie mai mult pelerini adevrai, mi rspunse boierul, ns c nd vin asemenea va$abonzi, noi mai mult i m n$ iem !i i inem s triasc la noi timp mai ndelun$at" 5rind ei printre cer!etorii no!tri cei buni, frai ai lui Dristos, se ndreapt adeseori !i apoi ies din casa sracilor ca oa-j meni smerii !i bl nzi"

70

'at, nu de mult am avut un e#emplu de acest fel/ <n t r$ove din acest ora! s-a stricat at t de ru, nc t toi l iz$oneau pur !i simplu cu b tele de la porile lor" @imeni nu-i ddea mcar o bucat de p ine" 2l era beiv, scandala$iu, btu! !i pe deasupra !i ho" -ntr-o astfel de stare a venit el la noi, rupt de foame" Cerea p ine !i rachiu, pentru care avea o patim $rozav" @oi l-am primit cu dra$oste !i i-am zis/ %5rie!te la noi, i vom da rachiu c t vrei, dar numai cu condiia ca, de ndat ce te vei mbta, s te culci imediat" 'ns dac vei face un c t de mic scandal sau $l$ie, atunci nu numai c te vom alun$a !i nu te vom mai primi niciodat, dar vom face !i un raport ctre judector sau ctre poliai, ca s te trimit n sur$hiun, ca pe un va$abond suspect"& 2l a fost de acord !i a rmas la noi" A sptm n !i mai bine a but ntr-adevr mult, c t a vrut, dar, potrivit cu f$duina dat !i ca s nu fie lipsit de rachiu, se culca sau ie!ea din cas n $rdin, unde se culca n tcere" C nd se trezea, fraii din casa sracilor cutau s-l convin$ !i-i ddeau sfaturi ca s se nfr neze mcar c te puin, la nceput" Astfel, treptat-treptat, el a nceput s bea mai puin !i, n cele din urm, peste vreo trei luni a devenit un om cumptat !i acum lucreaz undeva !i nu mn nc p ine strin" 'at, acum trei zile a fost pe la mine ca s-mi mulumeasc" %Ce nelepciune, sv r!it !i cluzit de dra$osteB&, m-am $ ndit eu !i am e#clamat/ - 6inecuv ntat este Dumnezeu care-!i arat mila .a n casa ocrotit de dumneavoastrB Dup aceste convorbiri, boierul !i cu mine, dup ce am dormit un ceas sau dou, auzind clopotul de utrenie, ne-am mbrcat !i am plecat de-acas" C nd am intrat n biseric, am $sit-o pe soia sa st nd acolo de mult, mpreun cu copila!ii ei" Am ascultat utrenia, dup care a urmat dumnezeiasca Litur$hie" 6oierul, eu !i unul dintre copila!i am intrat n altar, iar doamn cu fetia au stat la fereastra altarului, ca s vad ridicarea .fintelor Daruri"
71

Doamne DumnezeuleB Cum se mai ru$au ei n $enunchi, pl n$ nd cu lacrimi de bucurieB Ceele lor deveniser at t de luminoase, nc t, privind la ele, am pl ns !i eu" Dup ce s-a terminat slujba, stp nul, preotul, slu$ile !i toi cer!etorii au intrat mpreun n sala de mese" @umrul sracilor se ridica p n la LM de oameni" Aici se aflau !i olo$i, !i bolnavi? erau chiar !i copii" Cu toii s-au a!ezat la aceea!i mas" Ce lini!te !i tcere erau acoloB 2u, lu ndu-mi ndrzneala, i-am !optit boierului/ - Pe la mnstiri se cite!te n vremea mesei din 0ieile .finilor" Ce bine ar fi dac s-ar citi !i la dumneavoastr, mai ales c avei volumele pentru tot anul" 6oierul adres ndu-se doamnei, i zise/ - De bun seam, :asa, ar fi bine s introducem !i noi aceast r nduial" 0a fi foarte ziditoare de suflet" 'at, la prima mas voi citi eu, apoi tu, pe urm printele, iar dup aceea, pe r nd, fraii" Preotul, pe c nd m neam, zise/ - mi place s ascult, dar pentru citit v ro$ s m iertai, nu am deloc timp liber" Cum ajun$ acas, nu !tiu de ce s m apuc" @umai btaie de cap !i $rij? trebuie ba una, ba alta" Am o $rmad de copii !i vite c te vrei" Aler$ toat ziua de colo p n colo" @ici nu-mi arde de citit sau de nvat" Am uitat !i ceea ce am nvat n seminar" C nd am auzit aceasta, am tresrit, dar doamna care !edea l n$ mine m-a apucat de m n !i mi-a zis/ - Printele din smerenie zice aceasta" 2l ntotdeauna se umile!te astfel, n vreme ce duce o via cum se cuvine !i plcut lui Dumnezeu? iat, sunt +M de ani de c nd este vduv !i cre!te o ntrea$ familie de nepoi !i pe l n$ aceasta sluje!te des la biseric" La aceste cuvinte mi-am adus aminte de cuv ntul lui @ichita .tithatul din Cilocalie" %Cirea lucrurilor se msoar dup
72

dispoziia luntric a sufletului, adic, a!a cum este fiecare, a!a l judec !i pe cellalt"& =i mai departe zice/ %Cel ce a ajuns la adevrata ru$ciune !i dra$oste, acela nu deosebe!te lucrurile" @u-l deosebe!te pe cel drept de cel pctos, ci i iube!te pe toi la fel !i nu-i os nde!te, tot a!a cum face Dumnezeu, Care face s rsar soarele !i s plou !i peste cei drepi, !i peste cei nedrepi"& Din nou s-a a!ternut tcerea" -n faa mea !edea un cer!etor orb, din casa sracilor" 6oierul l hrnea, i m-buctea pe!tele, i ddea lin$ura, i turna supa" Ci# ndu-l cu privirea, am observat c acest cer!etor !i inea $ura mereu deschis, iar limba se mi!ca nencetat !i parc se cutremura" :-am $ ndit/ nu cumva se roa$; Dup ce s-a terminat masa, unei btr ne ia venit ru" Ciind cuprins de un acces puternic, ea ncepu s sc nceasc" 6oierul !i cucoana au dus-o n dormitorul lor !i au a!ezat-o n pat" Cucoana a rmas s aib $rij de ea" Preotul, pentru orice eventualitate, se duse s aduc .fintele 5aine, iar boierul a poruncit s se pun caii la !aret !i a plecat dup doctor la ora!" 5oi s-au mpr!tiat" Am simit parc o foame de ru$ciune" 2ra o dorin puternic de ru$ciune, cu revrsrile ei de plintate, iar sin$urtatea !i tcerea mi lipseau de dou zile" .imeam n inim ca un fel de inundare care tindea s irump !i s se reverse n toate mdularele, dar deoarece am reinut aceast nevoie, am simit o durere puternic, de altfel o durere plin de bucurie, care cerea o lini!te plcut !i dorina de a m stura de ru$ciune" Aici mi s-a descoperit de ce adevraii lucrtori ai ru$ciunii ce se sv r!e!te sin$ur fu$eau de oameni !i se ascundeau n anonimat, dup cum am mai neles pentru ce prea cuviosul 'sihie nume!te $rire de!art p n !i convorbirea cea mai duhovniceasc !i mai folositoare, precum zice !i .f ntul 2frem =irul/ %0orba bun este de ar$int, dar tcerea, de aur curat"& F ndindu-m la toate acestea, m-am dus n casa sracilor" Acolo toi se odihneau dup mas" :-am urcat pe cerdac, m-am lini!tit, m-am odihnit, m-am ru$at" C nd s-au trezit sracii, lam $sit pe orb !i l-am condus spre $rdin" @e-am a!ezat ntrun loc sin$uratic !i am nceput s vorbim"
73

- Pentru Dumnezeu, spune-mi, spre folosul meu sufletesc, sv r!e!ti ru$ciunea lui 'isus; - Da, de mult vreme, nencetat" - Dar ce simi c nd o faci; - At ta doar, c nu pot tri fr ru$ciune nici ziua, nici noaptea" - -n ce chip i-a descoperit Dumnezeu aceast ndeletnicire; Poveste!te-mi, frate dra$, cu de-amnuntul" - -n viaa mea am fost meseria!, n aceast localitate, mi c !ti$am p inea cu croitoria" : duceam prin alte $ubernii, prin sate, !i coseam haine rne!ti" -ntr-un sat mi s-a nt mplat s triesc mai mult vreme la un ran, ca s-i cos haine pentru toat familia" -ntr-o zi de srbtoare, am zrit pe msua din colul cu icoane trei cri !i am ntrebat/ %Cine cite!te la voi;&? %@imeni, mi-a rspuns" Aceste cri ne-au rmas de la un unchi" 2l !tia carte"& Lu nd una dintre cri, am deschis-o la nt mplare !i am citit, mi-aduc aminte, ca !i cum ar fi acum, urmtoarele cuvinte/ %7u$ciune nencetat nseamn chemarea numelui lui Dumnezeu ntotdeauna, ori de !ezi, ori de mer$i, ori de lucrezi, ori de mn nci, ori de faci orice alt lucru? n orice loc !i n orice vreme se cuvine s chemi numele lui Dumnezeu"& Citind eu aceste cuvinte, m-am $ ndit c pentru mine ar fi foarte u!or !i am nceput s fac ru$ciunea n !oapt, n timp ce coseam, !i mi-a plcut mult" Cei ce triau cu mine n cas au observat acest lucru !i au nceput s r d de mine/ %Ce tot !opte!ti ntruna, de parc ai fi un vrjitor; Ari poate desc ni ceva; U Ca s ascund acest lucru, am ncetat s mi!c buzele !i am nceput s fac ru$ciunea numai cu limba" -n cele din urm, mam obi!nuit at t de bine cu ru$ciunea, nc t limba o rostea sin$ur !i ziua, !i noaptea" =i mie mi era plcut aceast
74

ndeletnicire" Am umblat astfel mult vreme, apoi, la un moment dat, am orbit cu desv r!ire, n neamul nostru, aproape toi au avut ap nea$r la ochi" Comuna noastr m-a nscris, din pricina srciei mele, la azilul care se $se!te n $ubernia noastr, n ora!ul 5o-bolsJ" Acum, ntr-acolo m !i duc" .tp nii m-au oprit, pentru c vor s-mi dea trsura p n la 5obolsJ" - Cum se nume!te cartea aceea din care ai citit, nu cumva Cilocalia; - Drept s-i spun, nu !tiu" @ici nu m-am uitat la titlul ei" Am adus Cilocalia mea, am cutat n partea a patra la Calist Patriarhul acele cuvinte pe care mi le spusese el pe de rost !i am nceput s i le citesc" - Acestea suntB stri$ orbul" Cite!te, frateB Ce frumos scrie acoloB C nd am ajuns la r ndul unde scria %trebuie s ne ru$m cu inima&, el m-a ntrebat/ - Ce nseamn aceasta; Cum se face aceasta; '-am rspuns c toat nvtura privitoare la ru$ciunea inimii este artat n aceast carte, n Cilocalie? atunci el m-a ru$at struitor s-i citesc tot te#tul" - 'at cum vom face, am spus eu" C nd ai de $ nd s porne!ti ctre 5obolsJ; - Chiar !i acum, mi-a rspuns el" - Atunci, uite ce/ m ine am de $ nd s plec !i eu" 0om mer$e mpreun !i eu am s-i citesc cele ce privesc ru$ciunea inimii !i am s-i art mijlocul ca s afli locul inimii, ca s intri ntrnsa" - Dar cu trsura cum rm ne;
75

- 2i, ce-i mai trebuie trsur; Parc nu !tii c t e p n la 5obolsJ; @umai 8M de verste" A s mer$em ncet" =tii ce bine va fi s fim numai noi doi, sin$uriB A s stm de vorb mer$ nd pe jos, vom citi mai lesne" -n felul acesta ne-am neles" .pre sear a venit boierul n persoan, ca s ne cheme pe toi la cin, iar dup masa de sear l-am anunat c pornesc la drum cu orbul !i c nu ne trebuie trsur, ca s citim mai lesne Cilo-calia" La aceasta boierul ne-a zis/ - =i mie mi-a plcut foarte mult Cilocalia" Am !i alctuit scrisoarea !i am pre$tit banii ca m ine, c nd voi pleca la tribunal, s-i e#pediez la Petersbur$, ca s-mi trimit Cilocalia cu prima po!t" Dimineaa am pornit la drum" Am mulumit mult acestor stp ni pentru dra$ostea lor pilduitoare !i pentru milos rdia lor" Am ndoi ne-au condus aproape o verst departe de locuina lor" Acolo ne-am luat rmas bun" :er$eam c te puin !i ncet, c te vreo )M-l8 verste pe zi, iar tot timpul care ne rm nea poposeam prin locuri sin$uratice !i citeam Cilocalia" '-am citit tot ce era n le$tur cu ru$ciunea inimii, n ordinea pe care mi-a artat-o rposatul meu duhovnic" Am nceput adic de la cartea lui @ichifor :onahul, apoi Fri$orie .inaitul !i a!a mai departe" Cu c t sete !i luare-aminte asculta el cuvintele acesteaB Ce mult i plceau !i cum l mai desftauB Dup aceea, a nceput s-mi pun asemenea ntrebri cu privire la ru$ciune, nc t nu eram n stare s-i dau rspunsul potrivit" Dup ce am citit cele ce erau necesare din Cilocalie, el s-a ru$at cu struin s-i art n mod practic cum se poate afla inima cu mintea !i cum se poate v r ntr-nsa numele dumnezeiesc al lui 'isus Dristos !i cum se poate ru$a n chip luntric cu dulcea n inim" Am nceput s-i povestesc/

76

- 'ac, tu nu vezi nimic, dar cu toate acestea poi s-i nchipui !i s-i nfi!ezi cu mintea ceea ce ai vzut mai nainte, adic vreun om sau vreun lucru oarecare, ori de pild vreun mdular de-al tu, o m n sau un picior" Ii le poi nchipui at t de viu, nc t s fie ca !i cum te-ai uita la ele, !i poi s-i fi#ezi asupra lor ochii ti, chiar orb fiind; - Pot, mi rspunse orbul" - Atunci, nchipuie-i inima" 'ntoarce-i ochii ca !i cum te-ai uita la ea prin piept !i ima$ineaz-i-o c t mai viu cu putin, iar cu urechile ascult cu atenie cum palpit !i cum bate ea, lovitur dup lovitur" Atunci c nd te vei obi!nui cu aceste bti, ncepe s-i potrive!ti cuvintele ru$ciunii cu fiecare btaie de inim, uit ndu-te la ea" -n acest fel, la prima btaie s zici sau s $ nde!ti/ %Doamne&, la a doua/ %'isuse&, la a treia/ %Dristoase&, la a patra/ %miluie!te-m& !i repet aceasta de mai multe ori" Pentru tine e u!or, cci ai fcut nceputul !i pre$tirea pentru ru$ciunea inimii" Apoi, ndat ce o s te ob!nuie!ti cu aceasta, o s poi intra nuntrul inimii !i ie!i de acolo, unind ru$ciunea lui 'isus cu respiraia, precum nva Prinii" Adic, atunci c nd tra$i nuntru aerul, soarbe !i pe %Doamne 'isuse Dristoase&, iar c ndi sloboze!ti aerul din tine, !opte!te %miluie!te-m&" Acup-te c t mai mult !i c t mai des cu aceast lucrare !i n puin vreme vei simi o durere u!oar !i plcut n inim, apoi vor aprea nuntrul ei o bucurie !i o treptat nclzire" Astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu, vei dob ndi ru$ciunea cea dinuntrul inimii, de sine lucrtoare !i ndulcitoare" A dat cu aceasta ns fere!te-te pe c t i st n putere s prime!ti nchipuiri n minte, neprimind chipurile care i se vor arta" Cu nici un pre s nu prime!ti nici un fel de nchipuiri, cci .finii Prini ne poruncesc cu putere s ne pzim n timpul ru$ciunii mintea fr nchipuiri, ca s nu cdem n n!elciune" Arbul, ascult nd cu luare-aminte toate acestea, a nceput s lucreze cu struin, dup metoda artat, iar noaptea, c nd ne opream s dormim, se ndeletnicea n mod special cu aceast ru$ciune, vreme mai ndelun$at" Dup vreo cinci zile, a
77

nceput s simt o cldur puternic !i o bucurie nespus n inim !i pe deasupra o mare dorin s se ocupe nencetat cu aceast ru$ciune, care a deschis ntr-nsul dra$ostea pentru 'isus Dristos" Din c nd n c nd a nceput s vad c te o lumin, dar nu vedea n ea nici un fel de chipuri sau lucruri" <neori i se arta, c nd intra n inim, ca o flacr de lum nare puternic, care izbucnea desfttor nuntrul inimii, izbucnind afar prin $ tlej !i lumin ndu-l" 'ar n vremea acestei nflcrri, putea vedea !i lucrurile care se petreceau n deprtare, ceea ce chiar s-a nt mplat odat" :er$eam atunci printr-o pdure" 2l era ad ncit n ru$ciunea lui, n tcere" La un moment dat mi-a zis/ - Ce ru mi pareB Arde biserica" 'at s-a prbu!it !i clopotnia" 2u i-am zis/ - @u-i mai nchipui lucruri de!arteB Asta-i o ispit" 5rebuie respinse c t mai de$rab toate nchipuirile" Cum poi vedea ce se petrece n ora!; P n acolo mai avem )+ verste" 2l m-a ascultat, a continuat s se roa$e !i tcea" .pre sear am ajuns n ora! !i am vzut, ntr-adevr, c teva case arse !i o clopotni, construit pe ni!te pari de lemn, czut" 2rau acolo oameni care se mbulzeau !i se mirau cum de clopotnia n-a strivit pe nimeni n cdere" Dup prerea mea, nenorocirea s-a nt mplat tocmai n vremea n care orbul mi vorbea despre ea" 2l mi-a zis/ - 5u ai spus c vedenia mea este de!art, dar uite c e chiar a!a" Cum s nu-' mulumesc !i cum s nu-L iubesc pe Domnul 'isus Dristos, care-!i descoper harul .u !i pcto!ilor !i orbilor !i nenelepilor" =i ie i mulumesc c m-ai nvat lucrarea inimii" 2u i-am rspuns/
78

- De iubit, s-L iube!ti pe 'isus Dristos !i de mulumit, Lui s-' mulume!ti, dar fere!te-te s prime!ti felurite vedenii drept nemijlocite descoperiri ale harului, cci aceasta se poate nt mpla dup ordinea fireasc a lucrurilor" .ufletul omenesc, n mod relativ, nu este le$at de loc !i de materie" 2l poate s vad !i n ntuneric, !i pe cele foarte deprtate ca !i cum s-ar petrece aproape" @u- ttiai c noi nu-i dm acestei nsu!iri suflete!ti puterea !i hbertatea necesar !i o strivim, ori prin ideile noastre ncurcate ori prin $ ndurile noastre risipite" Dar c nd ne concentrm n noi n!ine, atunci ne retra$em de la tot ce se petrece n jurul nostru !i mintea se subiaz" Atunci sufletul nostru intr n rostul su !i lucreaz n cel mai nalt $rad" Astfel c aceasta este o lucrare fireasc" Am auzit de la rposatul meu duhovnic c !i oameni care nu lucreaz ru$ciunea, ori pentru c nu au aceast capacitate, ori pentru c sunt bolnvicio!i, vd lumin chiar n cea mai ntunecoas camer" 0d cum aceasta iese din toate lucrurile, distin$ obiectele !i simt natura lor dubl (fireasc !i suprafireasc, !i ptrund $ ndurile celorlali" Cu at t mai mult, cele ce se petrec n vremea ru$ciunii inimii direct din harul lui Dumnezeu sunt at t de desfttoare, nc t nici o limb nu le poate spune !i nici nu pot fi asemnate cu nimic din cele materiale" 5oate cele simite sunt mult mai prejos fa de simirea plin de dulcea a harului care lucreaz n inim" Arbul meu a ascultat acestea cu mult luare-aminte !i s-a fcut !i mai smerit" 7u$ciunea cre!tea n inima lui din ce n ce mai puternic !i i ddea o nespus desftare" 'ar eu m bucuram de aceasta din tot sufletul !i-i mulumeam lui Dumnezeu cu os rdie pentru c m-a nvrednicit s vd un rob al .u at t de binecuv ntat" -n cele din urm am ajuns la 5obolsJ" L-am condus pe orb la azil, l-am lsat acolo !i, dup ce mi-am luat rmas bun cu dra$oste de la el, m-am dus mai departe, n drumul meu" Am mers cam vreo lun, ncet, !i simeam n ad nc c t de ziditoare !i ncurajatoare sunt bunele pilde, cele vii" Adesea citeam Cilocalia !i repetam tot ce-i spusesem orbului care fcea ru$ciunea" Pilda lui mi nflcra inima, druirea !i dra$ostea
79

fa de Domnul" 7u$ciunea inimii m ndulcea at t de mult, nc t nu credeam s fie cineva mai fericit dec t mine !i nu !tiam cum putea fi o fericire mai mare, mai deplin, n mpria cerurilor" @u numai c simeam acest lucru nuntrul sufletului meu, dar !i toate cele din afar mi se nfi!au ntr-o form nc nttoare !i toate m ndemnau s-L iubesc !i s-' mulumesc lui Dumnezeu" Aamenii, arborii, plantele, animalele, toate mi se preau nrudite, n toate $seam icoana numelui lui 'isus Dristos" : simeam uneori at t de u!or, nc t mi se prea c nu am trup !i parc nu umblam, ci pluteam plin de bucurie prin vzduh" <neori intram cu totul n mine nsumi !i vedeam limpede toate cele din luntrul meu, minun n-du-m de alctuirea prea neleapt a trupului omenesc" Alteori simeam o bucurie at t de mare, parc eram mprat !i, n vremea tuturor m n$ ierilor de felul acesta, doream ca s dea Dumnezeu s mor mai repede, ca s-mi revrs recuno!tina la picioarele Lui, n lumea duhurilor" .e vede c ori m ndulceam peste msur de aceste simiri, ori poate a!a a n$duit voia lui Dumnezeu, dar din timp n timp simeam n inima mea un fel de cutremurare !i team" : $ ndeam s nu mi se nt mple cumva din nou vreo nenorocire sau npast, asemntoare cu aceea care mi s-a nt mplat din cauza fetei pe care am nvat-o ru$ciunea lui 'isus n paraclis" F ndurile nvleau asupra mea ca un nor !i, cu acest prilej, miam adus aminte de cuvintele cuviosului 'oan Carpatul, care zice adesea c cel ce nva pe alii este dat spre necinste =i rabd npaste !i ispite pentru cei ce s-au folosit de la el n chip duhovnicesc" Dup ce m-am luptat cu $ ndurile acestea, mi-am nteit ru$ciunea, cu care le-am alun$at cu desv r!ire !i, mbrbt ndu-m, mi-am zis/ Cac-se voia lui DumnezeuB .unt $ata s rabd tot ce-mi va trim ite 'isus Dristos pentru firea mea cea m ndr !i ticloas" Cci cei crora le-am descoperit taina intrrii n inim a ru$ciunii luntrice erau, mai nainte de a se nt lni cu mine, pre$tii pentru nemijlocita nvtur tainic dat de Dumnezeu"
80

Lini!tindu-m cu aceast nele$ere, am pornit din nou, ru$ciunea !i m n$ ierea bucur ndu-m !i mai mult dec t nainte" 0reo dou zile timpul a fost foarte ploios !i drumul s-a umplut de at ta noroi, nc t abia puteam s-mi scot picioarele din nmol" :er$eam prin step !i, pe o distan de )8 verste, n-am nt lnit nici un sat" -n sf r!it, ctre sear, am vzut o cas chiar l n$ drum" :-am bucurat !i m-am $ ndit/ uite aici am s cer s m odihnesc, iar m ine diminea voi vedea ce va da DumnezeuB Poate c se va ndrepta !i vremeaB C nd m-am apropiat, am vzut un btr n beat, mbrcat ntr-o manta militar, care !edea pe o prisp, l n$ casa aceea" :-am nchinat !i i- m zis/ - @u s-ar putea s ro$ pe cineva ca s dorm aici; - Cine ar putea s-i dea voie n afar de mine; rspunse btr nul, eu sunt cel mai mare aiciB Aceasta este o staie po!tal, iar eu sunt suprave$hetorul" - Atunci, ro$u-te, d-mi voie s dorm la dumneata" - Ai buletin; Arat-mi actele" 2u i-am dat buletinul, dar el, in ndu-l n m ini, m ntreb din nou/ - Dar unde-i buletinul; - -n m inile dumitale, am rspuns" .uprave$hetorul !i puse ochelarii, citi !i spuse/ - 2 un act le$al, poi s dormi aici, c doar sunt un om bun" <ite, i dau !i un phrel de rachiu" - @-am but rachiu de c nd sunt, am rspuns eu" - 2i, puin mi pas, cel puin s iei cina cu noi" @e-am a!ezat la mas, el, buctreasa, o femeie t nr destul de ameit !i ea, !i cu mine" -n tot timpul cinei ei s-au certat, nvinuindu-se unul pe altul, iar la sf r!it s-au !i btut"
81

.uprave$hetorul se duse n tind, ca s se culce, iar buctreasa a nceput s str n$ masa, s spele cnile !i lin$urile, ocr ndu-i mai departe pe btr n" Dup ce am stat puin, $ ndind c nu se va potoli cur nd, i-am zis/ - 2u unde a! putea s m culc; .unt foarte obosit din pricina drumului" - <ite, taic, am s-i a!tern" =i, pun nd un scaun l n$ banca de la fereastr, care era n fa, a a!ternut o ptur !i a pus un cpt i" :-am culcat !i am nchis ochii, ca !i cum a! fi adormit" :ult vreme a mai forfotit buctreasa" -n cele din urm a terminat toate, a stins lumina !i s-a apropiat de mine" La un moment dat, ntrea$a ferestruic din colul din fa, at t rama, c t !i sticla !i pervazul s-au sfr mat n mici buci, risipindu-se cu o $roaznic p r itur" 5oat casa s-a z$uduit, iar n dosul ferestrei s-au auzit un $eamt de durere, un stri$t !i o zv rcolire" De spaim, femeia sri n mijlocul camerei !i se prbu!i pe podea" 2u am srit involuntar, crez nd c s-a deschis pm ntul sub mine" Am vzut cum doi vizitii au adus n cas un om plin de s n$e, a!a c nu i se vedea nici faa" Acest lucru mai tare m-a nspim ntat" Amul era un curier, care se oprise s-!i schimbe caii aici" 0izitiul lui, neput nd s c rmeasc bine, n clipa c nd voia s ntoarc spre poart, a spart fereastra cu oi!tea !i, cum n faa casei se afla un !an, bri!c sa rsturnat, !i curierul, cz nd, !i-a z$ riat ad nc capul, lovindu-se de un par ascuit, cu care era ntrit prispa" Curierul a cerut ap, ca s-!i spele rana, !i rachiu" =i-a splat-o, a dat un pahar peste cap, apoi a stri$at s i se aduc caii" 2u m-am apropiat de el !i i-am zis/ - Cum se poate s pleci cu o durere a!a de mare; - <n curier nu are vreme s fie bolnav, rspunse el !i plec n $alop"
82

0izitii au t r t muierea, care era n nesimire, spre sob, ntr-un col, acoperind-o cu o ro$ojin, !i au spus/ - Povestea asta i s-a nt mplat dintr-o prea mare spaim" A s se dezmeticeasc" 'ar suprave$hetorul s-a mai dres niel !i s-a dus s se culce din nou" 2u am rmas sin$ur" :uierea se scul cur nd !i ncepu s umble din col n col ca o bezmetic !i, n cele din urm, a ie!it din cas? iar eu, dup ce m-am ru$at, simind c mi-au slbit puterile, mai nainte de a se lumina de ziu am adormit puin" Dimineaa, lu ndu-mi rmas bun de la suprave$hetor, am pornit la drum" :er$eam !i nlm ru$ciunea mea cu credin, cu ndejde !i cu mulumire ctre 5atl ndurrilor !i a toat m n$ ierea, care m-a izbvit dintr-o nenorocire at t de apropiat" Dup !ase ani de la aceast nt mplare, trec nd pe la o mnstire de maici, am intrat n biseric, s m ro$" .tarea, fiind iubitoare de strini, dup Litur$hie m-a luat la ea acas !i a poruncit s mi se dea un ceai" Deodat sosir la ea pe nea!teptate ni!te musafiri" .tarea a ie!it n nt mpinarea lor, iar pe mine m-a lsat cu clu$riele care n$rijeau de chilia ei" A maic smerit care-mi turna ceaiul a trezit n mine curiozitatea de a o ntreba/ - :aic, e!ti de mult n aceast mnstire; - De cinci ani, rspunse ea" Am fost adus aici nebun !i Dumnezeu !i-a fcut mil cu mine n aceast mnstire" :aica stare m-a lsat s vieuiesc pe l n$ ea !i m-a tuns n monahism" - Dar din ce pricin ai nnebunit; o ntrebai" - Lucram la o staie de po!t !i noaptea, pe c nd dormeam, ni!te cai au spart fereastra, iar eu, speriindu-m, mi-am ie!it din mini" 7udele mele m-au purtat un an ntre$ pe la locurile sfinte, dar nu m-am vindecat dec t aici"
83

Auzind aceasta, m-am bucurat n sufletul meu !i l-am proslvit pe Dumnezeu, Care pe toate le ntocme!te cu nelepciune pentru m ntuirea sufletului nostru" Au mai fost multe nt mplri felurite, am spus eu, adres ndum binefctorului meu" Dac ar fi s le povestesc pe r nd, numi vor ajun$e nici trei zile !i trei nopi, ca s le spun pe toate" 0 voi mai istorisi doar una sin$ur" -ntr-o zi senin de var, am zrit un cimitir l n$ drum !i o a!anumit capel, adic o biseric mic, !i c teva case care aparineau sfiniilor slujitori" .unase de Litur$hie !i m-am dus !i eu acolo" 5ot ntr-acolo se ndreptau !i oamenii din mprejurimi, iar unii, p n s ajun$ la biseric, s-au a!ezat pe iarb !i, vz ndu-m pe mine c vin $rbit, mi-au zis/ - @u te $rbi, o s mai stai destul p n ncepe slujba" Aici se sluje!te foarte ncet, preotul e bolnvicios !i sluje!te tr$nat" -ntr-adevr, slujba a durat foarte mult" Preotul care era t nr, dar foarte slab !i palid, se mi!ca foarte ncet, dar de altfel slujea cu mult evlavie !i simire, iar ctre sf r!itul Litur$hiei a rostit o predic foarte frumoas, destul de lmurit, cu privire la cum se dob nde!te dra$ostea fa de Dumnezeu" 0z nd c sunt strin, preotul m-a chemat la el acas !i m-a oprit la mas" -n timpul mesei i-am zis/ - Cu c t evlavie !i c t de fr $rab slujii, printeB - Da, mi-a rspuns printele, de!i aceasta nu le e pe V plac parohienilor, care c rtesc" Dar eu nu am ce face, cci mie mi place ca orice cuv nt al ru$ciunii s-l cu$et mai nt i !i s m ndulcesc de el !i abia dup aceea s-l rostesc cu $las tare, cci fr simire !i participare luntric, orice cuv nt rostit va fi fr de rod, at t pentru mine, c t !i pentru ceilali" 5oat lucrarea st n viaa luntric !i n ru$ciunea fcut cu luare-aminte" =i c t de puini se ocup de lucrarea luntricB Asta vine din faptul c nu vor, nu se n$rijesc de cele duhovnice!ti, de luminarea luntric, mai zise preotul"
84

L-am ntrebat din nou/ - Dar cum se poate dob ndi aceasta; .e pare c un astfel de lucru este tare $reu de neles" - C tu!i de puin? ca s te luminezi duhovnice!te !i ca s fii cu luare-aminte, om luntric, trebuie s iei un te#t oarecare din .f nta .criptur !i s ii toat luarea-aminte !i cu$etarea c t se poate mai mult asupra lui, !i a!a i se descoper lumina nele$erii" 5ot a!a trebuie s procedm !i n timpul ru$ciunii? dac vrei ca ea s fie curat, dreapt !i desfttoare, trebuie s-i ale$i o ru$ciune scurt, care const n puine cuvinte, dar care s fie puternic !i s-o repei de mai multe ori !i timp mai ndelun$at, !i atunci vei simi $ustul pentru ru$ciune" :i-a plcut foarte mult aceast ndrumare a preotului, c t era ea de simpl, dar totodat ad nc !i neleapt" '-am mulumit n $ ndul meu lui Dumnezeu pentru c mi-a artat un astfel de pstor adevrat al 6isericii .ale" Dup terminarea mesei, preotul mi-a zis/ - 5u culc-te puin dup mas, iar eu m voi ndeletnici cu citirea cuv ntului lui Dumnezeu, ca s m pre$tesc pentru predica de m ine" Astfel m-am dus la buctrie" Acolo nu era dec t o femeie btr n, care !edea $hemuit n col !i tot tu!ea" 2u m-am a!ezat sub ferestruic, am scos din traist Cilocalia mea !i am nceput s citesc ncet, numai pentru mine nsumi" 'n cele din urm, am auzit c btr na spunea n !oapt nencetat ru$ciunea lui 'isus" 2u m-am bucurat c nd am auzit rostirea deas a numelui Domnului, Cel Prea .f nt, !i i-am zis/ - Ce bine e, maic, s sv r!e!ti mereu ru$ciuneaB Aceasta este cel mai m ntuitor lucru cre!tinesc" - Da, taicB rspunse ea, la btr neele mele nu am alt bucurie dec t s zic/ Doamne, miluie!te-mB - Dar de c nd te-ai obi!nuit s te ro$i a!a;
85

- Din copilrieB @ici nu pot s triesc fr asta, cci ru$ciunea lui 'isus m-a izbvit de pieire !i de moarte" - Cum; 'a poveste!te-mi te ro$, pentru slava lui Dumnezeu !i pentru slava puterii harice de care e ptruns ru$ciunea lui 'isus" 2u mi-am b$at Cilocalia n traist, m-am a!ezat mai aproape de ea !i d nsa a mceput s-mi povesteasc/ - 2ram t nr !i frumoas" Prinii mei m-au sftuit s m mrit" @unta urma s fie a doua zi" :irele venea spre casa noastr !i, la un moment dat, c nd era cam la zece pa!i deprtare de noi, a czut !i a murit" 2u m-am speriat a!a de tare, nc t am refuzat s m mai cstoresc" =i m-am hotr t s triesc n feciorie !i s cltoresc pe la locurile sfinte, ca s m ro$ lui Dumnezeu" 5otu!i mi-era team s pornesc la drum sin$ur, ca nu cumva oamenii ri s-!i bat joc de tinereea mea" Atunci, o pelerin btr n, pe care o cuno!team, m-a nvat ca, ori ncotro m-a! duce n drumul meu, s sv r!esc nencetat ru$ciunea lui 'isus" =i ea m-a ncredinat cu trie c n timpul acestei ru$ciuni nu mi se poate nt mpla nici o nenorocire pe drum" 2u am crezut toate acestea !i ntr-adevr am umblat fr s mi se nt mple nici un ru pe drum, ntocmai cum mi-a spus btr na pelerin, chiar n cele mai ndeprtate locuri sfinte" Prinii mei mi ddeau bani pentru aceasta" La btr nee ns m-am mbolnvit !i preotul acesta m ine !i m hrne!te din mil" Am ascultat cu plcere povestirea !i nu !tiam cum s-' mulumesc lui Dumnezeu pentru ziua aceasta care mi-a descoperit ni!te pilde at t de ziditoare" Apoi, cer nd bla$oslovenie de la preotul cel evlavios, m-am dus n drumul meu, bucur ndu-m" De cur nd, c nd veneam ncoace prin $ubernia Oazan, mi s-a nt mplat s aflu cum se descoper n mod lmurit !i viu puterea ru$ciunii fcute n numele lui 'isus Dristos p n !i n
86

sufletele celor ce se ocup cu aceasta n mod incon!tient !i cum, totodat, o repetare deas !i ndelun$at a ru$ciunii este cea mai scurt !i mai si$ur cale care duce la dob ndirea bunelor roade ale ru$ciunii" :i s-a nt mplat odat s dorm ntr-un sat de ttari" C nd am intrat n sat, am vzut sub fereastra unei case o cru !i un vizitiu rus" Caii m ncau l n$ cru" :-am bucurat de aceasta !i m $ ndeam s ro$ pe cineva s mi n$duie s dorm aici, sper nd c, cel puin, voi dormi mpreun cu cre!tini" :-am apropiat !i am ntrebat pe vizitiu cine este cltorul" 2l mi-a rspuns c e un boier care mer$e de la Oazan n Crimeea" -n vremea c nd vorbeam cu vizitiul, boierul, d nd la o parte pielea care acoperea crua, !i-a scos capul, s-a uitat la mine !i m-a ntrebat" - 2u dorm aici, dar dumneata; 2u n-am intrat n cas pentru c la ttari e foarte murdar" :-am hotr t s rm n noaptea n cru" 6oierul a ie!it apoi la plimbare, seara era frumoas !i am nceput s stm de vorb" Printre multe altele, el mi-a povestit din propria sa via urmtoarele/ - P n la v rsta de 98 de ani am fcut serviciul la marin, cu $radul de cpitan de ran$ul nt i" La btr nee m-am mbolnvit de o boal de nevindecat, de $ut" A!a c, ie!ind la pensie, mam dus n Crimeea, la mo!ioara soiei mele, fiind aproape n permanen bolnav" .oia mea era cam znatic" Avea o fire distrat !i era o mare juctoare de cri" .-a plictisit s triasc l n$ mine, bolnav cum eram" Prsindu-m, a plecat la Oazan, la o fiic a noastr, mritat cu un funcionar care-!i avea serviciul acolo" :i-a luat toate lucrurile, duc nd cu ea !i pe servitorii de la curte !i nu mi-a lsat pe l n$ mine dec t un biea! de opt ani, care-mi era fin" A!a am trit sin$ur vreme de trei ani" Copilul care-mi slujea avea nsu!iri deosebite !i-mi fcea toate treburile casnice, fcea curenie n camer, fcea focul n sob, mi fierbea casa, nclzea samovarul, dar, cu toate acestea, era foarte zburdalnic,
87

un !tren$ar care nu tcea niciodat" :ereu aler$a, era $l$ios, stri$a, se juca, fcea tot felul de nzb tii !i din aceast pricin m deranja foarte mult" 'ar eu, din pricina bolii !i din plictisel, am nceput s citesc cri duhovnice!ti" Aveam la mine o carte admirabil despre ru$ciunea lui 'isus, scris de .f ntul Fri$orie Palama" A citeam aproape mereu !i, c te puin, am nceput s zic ru$ciunea" 6iatul m stin$herea !i nici o ameninare nu-l putea nfr na de la !tren$riile lui" Atunci m-am $ ndit la urmtorul mijloc/ i-am poruncit s se a!eze n camera mea pe un scunel !i s rosteasc ru$ciunea lui 'isus" La nceput nu i-a plcut deloc !i cuta pe toate cile s scape de acest canon sau tcea" Ca s-l obli$ s ndeplineasc porunca, puneam l n$ mine var$a" C nd spunea ru$ciunea, eu citeam lini!tit cartea sau ascultam cum roste!te ru$ciunea" Dar ndat ce tcea, i artam var$a, !i el, speriindu-se, se apuca din nou de ru$ciune" Acest lucru m bucura foarte mult, cci n locuina mea ncepea s se fac lini!te" Am observat c nu mai era nevoie de nuia !i c biatul ncepea s mplineasc porunca bucuros !i cu os rdie" Am observat, de asemenea, o total schimbare n firea lui zburdalnic" 2l a devenit tcut !i lini!tit, iar treburile casnice le ndeplinea cu mai mult spor" Capt ce m-a bucurat !i am nceput s-i dau mai mult libertate" -n sf r!it, ce crezi c a ie!it din toate acestea; 2l s-a obi!nuit a!a de bine cu ru$ciunea, nc t o fcea aproape mereu !i n vremea oricrui lucru, fr s fie silit de mine" C nd l ntrebam ceva n le$tur cu aceast schimbare, el mi rspundea c simte o dorin de nenvins de a rosti ntotdeauna ru$ciunea" - Dar ce simi c nd o faci; - @imic, numai c m simt bine c nd fac ru$ciunea" - Dar n ce const binele acesta; - @u !tiu cum s v spun"
88

- .imi oare o veselie; - Da, o veselie" 6iatul mplinise )+ ani atunci c nd ncepu rzboiul din Crimeea" 2u am plecat la fiica mea, n Oazan, iar pe el l-am luat cu mine" Aici i-am fcut loc n buctrie mpreun cu ali servitori? din aceast pricin, t njea foarte tare !i mi se pl n$ea c oamenii, $lumind !i fc nd diferite nzb tii ntre ei, s-au a$at !i de e, u ndu-l n btaie de joc, !i c l mpiedic s fac ru$ciunea" 'n sf r!it, dup vreo trei luni a venit la mine !i mi-a spus/ - A s plec acas, aici nu mai pot s sufr plictiseala !i $l$ia" 2u i-am rspuns/ - Cum poi s te duci, pe vreme de iarn, la a!a o distan mare; :ai a!teapt p n ce voi pleca eu, atunci te voi lua !i pe tine" A doua zi biatul a disprut" L-am cutat peste tot, dar nu l-am $sit nicieri" -n cele din urm, primesc o scrisoare de la oamenii din Crimeea care mi pzeau mo!ia, n care se spunea c acel biat a fost $sit n casa mea pustie, la L aprilie, a doua zi de Pa!ti" Ncea mort pe podele n odaia mea, cu m inile a!ezate pe piept, cu pio!enie, cu cciula sub cap !i mbrcat cu acela!i surtuc cu care fusese mbrcat la mine !i cu care !i plecase" L-au nmorm ntat n $rdina mea" C nd am primit aceast !tire, am fost foarte mirat cum de a putut ajun$e at t de repede biatul p n la mo!ie" 2l a plecat pe +9 februarie, iar la L aprilie a fost $sit" Ca s faci ntr-o lun de zile aproape 1MMM de verste trebuia s-i ajute Dumnezeu ca s-i poi face, chiar cu crua, cci ar veni c te o sut de verste pe zi? iar el era, pe deasupra, mbrcat n haine de var !i fr o copeic n buzunar" . admitem c l-o fi luat cineva cu crua, dar nici a!a nu ar fi putut ajun$e fr Pronia deosebit a lui Dumnezeu pentru el" 'at cum biatul meu, spuse n sf r!it boierul, a $ustat rodul ru$ciunii, iar eu nici la btr nee n-am ajuns la msura lui" :ai apoi i-am zis boierului/
89

- 2 foarte frumoas cartea Prea Cuviosului Fri$orie Palama pe care ai binevoit s-o citii" =i eu o !tiu" Dar n ea se vorbe!te mai mult despre ru$ciunea lui 'isus oral? citii cartea care se nume!te Cilocalia" Acolo vei $si o cunoa!tere deplin !i desv r!it, care ne arat cum se poate dob ndi ru$ciunea lui 'isus duhovniceasc, ce se face n minte !i n inim, !i cum se $ust rodul ei cel prea dulce" Cu prilejul acesta i-am artat !i Cilocalia mea" Am vzut c el a primit cu plcere sfatul meu !i a f$duit s-!i fac rost de o astfel de carte" Doamne Dumnezeule, m $ ndeam n sinea mea, ce minunate artri ale puterii dumnezeie!ti se vdesc din aceast ru$ciune" At t de neleapt !i at t de pilduitoare este nt mplarea aceastaB Pe biat nuiaua l-a nvat ru$ciunea, ba i-a servit !i ca mijloc de m n$ iereB Aare necazurile !i npastele nt lnite pe calea ru$ciunii nu sunt tot ni!te nuielu!e ale lui Dumnezeu; =i dac e a!a, de ce ne temem !i ne tulburm c nd ni le arat m na Domnului Dumnezeu, 5atl @ostru cel ceresc, Cel ce e plin de nemr$init dra$oste, !i c nd aceast nuielu! ne nva s ne deprindem mai struitor cu ru$ciunea !i ne conduce spre o ne$rit m n$ iere; C nd am terminat cu aceste istorisiri, i-am spus binefctorului meu/ - 'ertai-m, pentru numele lui Dumnezeu, am trncnit prea multe, iar .finii Prini numesc convorbirile fr msur, chiar !i pe cele duhovnice!ti, $riri de!arte" 2 timpul s-l vd pe tovar!ul meu de drum, cu care voi pleca la 'erusalim" 7u$ai-v pentru mine, pctosul, ca Domnul, cu mila Lui cea mare, s-mi ntocmeasc drumul meu n cele bune" - -i doresc, iubitul meu frate n Domnul, rspunse el, ca harul lui Dumnezeu, Cel plin de dra$oste, s-i lumineze drumul tu !i s te nsoeasc, a!a cum n$erul 7afael l-a nsoit pe 5obie" P+VESTIREA A CINCEA
90

<ltima nt lnire cu stareul fusese n urm cu un an" Acum, iat, o u!oar btaie n u! !i un $las care rostea ru$ciunea, i vestir sosirea acestui frate binecuv ntat de care stareul se bucur" - 0ino, iubite frateB .-i mulumim mpreun lui Dumnezeu c a binecuv ntat calea ntoarcerii taleB - .lav !i mulumit 5atlui ceresc pentru mila cu care pe toate le r nduie!te cu a .a nelepciune ntotdeauna spre folosul nostru, al pelerinilor aflai n %pm nt strin&B 'at c !i eu, pctosul, dup un an de desprire, am fost, din mila lui Dumnezeu, nvrednicit s te vd !i s-i aud cuvintele pline de dra$oste" Cr ndoial, .finia 5a a!teptai s-i povestesc despre sf ntul ora! 'erusalim, spre care nzuiau nencetat sufletul !i $ ndul meu" Dar nu ntotdeauna ni se mpline!te dorina" A!a mi s-a nt mplat !i mie" =i nu e de mirare, cci pentru mine, un biet pctos, era prea mult s fiu nvrednicit s calc pe acel pm nt sfinit, pe care s-au ntiprit dumnezeie!tii pa!i ai Domnului 'isus Dristos" 5e ro$ s-i aminte!ti, Prea Cuvioase, cum, acum un an, am pornit de aici cu un tovar! de drum, un btr n surd, av nd o scrisoare de la un ne$ustor din 'rJuJ adresat fiului su din Adessa, n care l ru$a s m duc la 'erusalim" Am ajuns bine la Adessa !i ntr-un timp destul de scurt" Prietenul meu s-a mbarcat imediat !i s-a ndreptat spre Constantinopol" 2u, rmas sin$ur, m-am dus s-l caut, dup adresa de pe scrisoare, pe fiul ne$ustorului din 'rJuJ" Am $sit repede $azda lui, ns spre mirarea !i durerea mea, nu l-am aflat pe binefctorul meu printre cei vii" :urise n urm cu trei sptm ni, dup o scurt boal" Cu toat tristeea, mi-am pus ndejdea n Domnul" Cei din cas erau cuprin!i de durere? vduva rposatului, rmas cu trei copila!i, era at t de ndurerat, nc t pl n$ea nencetat, pierz ndu-!i de multe ori cuno!tina" Prea c nu va mai tri mult dup o suferin at t de cr ncen" 5otu!i, n ciuda acestor triste mprejurri, m-a primit cu dra$oste" @eav nd putina, n noile condiii, s-mi mijloceasc plecarea la 'erusalim, m-a inut ca musafir n casa ei vreo dou sptm ni, p n c nd tatl celui
91

mort, potrivit f$duinei sale, urma s soseasc la Adessa, ca s pun n or nduial !i s a!eze treburile familiei rmase orfan" =i a!a n-am mai plecat" 5recu o sptm n, o lun, dar ne$ustorul nu mai sosea? trimise ns o scrisoare n care vestea c, datorit unor mprejurri neprielnice, nu poate veni" -i sftuia s-i concedieze pe lucrtori !i s vin imediat, cu toii, la el, n 'rJuJ" Au nceput ndat pre$tirile !i $rijile cltoriei" Am neles c nu-i mai interesa chestiunea plecrii mele? le-am mulumit pentru primire !i, lu ndu-mi rmas bun de la ei, am pornit din nou la drum prin ntinsul 7usiei> F ndeam n sinea mea/ %ncotro m voi ndrepta acum;& n cele din urm, m-am hotr t ca, mai nt i, s mer$ la Oiev, unde nu mai fusesem de c iva ani" Am pornit deci ntr-acolo> La nceput, am fost m hnit c nu n se mplinise dorina plecrii la 'erusalim, ns mai t rziu m-am $ ndit c nimic nu se petrece fr voia lui Dumnezeu" Astfel, m-am lini!tit, n ndejdea c Domnul, 'ubitor de oameni, va primi nzuina mea ca pe o fapt bine plcut !i nu-mi va lsa cltoria fr zidire sufleteasc !i folos duhovnicesc> Chiar a!a s-a !i nt mplat, cci am nt lnit n calea mea oameni care mi-au descoperit multe lucruri ne!tiute de mine !i mi-au luminat sufletul ntunecat, pe calea spre m ntuire> Dac nevoia nu m-ar fi silit s mer$ spre Oiev, n-a! fi nt lnit ace!ti binefctori ai sufletului meu" Peste zi mer$eam ru$ ndu-m, iar seara, c nd m opream s dorm, citeam Cilocalia, pentru ntrirea !i trezirea sufletului meu n lupta cu nevzuii vrjma!i ai m ntuirii" C nd m deprtasem ca la vreo *M de verste de Adessa, am fost martorul unei nt mplri minunate" -n faa mea cltorea un mare convoi cu mrfuri, compus din vreo treizeci de crue, pe care le-am ajuns din urm" <nul dintre crua!ii din frunte mer$ea, ca un vtaf, l n$ calul su, iar ceilali veneau $rmad n urm" Drumul nostru trecea pe l n$ o ap n care
92

bucile de $hea sparte de primvar se nv rteau cu un z$omot asurzitor" La un moment dat, crua!ul din fa, care era t nr cu v rsta, !i-a oprit calul, oprind ntrea$a caravan" C nd ceilali crua!i se apropiar n $oan, vzur c flcul ncepu s se dezbrace" L-au ntrebat de ce face asta" 2l rspunse c are o mare dorin s se scalde n v ltoare" :irai, unii dintre crua!i ncepur s r d, alii s-l ocrasc, zic nd c e nebun? fratele mai mare al t nrului ncerc s-l mpiedice !i-l mbr ncea s mear$ mai departe" Clcul se mpotrivea, nevoind s asculte" C iva dintre crua!ii mai tineri, ca s $lumeasc, luar $leile cu care !i adpau caii, le umplur cu ap luat din r u !i ncepur s-o toarne peste t nrul nfierb ntat" <nii i turnau n cap, alii dup $ t, zic nd/ %<ite, te scldm noiB& De-abia i atinse apa trupul !i flcul stri$/ %Ah, c t e de bineB& Apoi se a!ez jos, pe pm nt, iar tovar!ii de drum turnau mereu" Deodat se ntinse !i, n deplin lini!te, muri ndat" 5oi s-au nspim ntat, nenele$ nd pricina morii lui" Cei mai n v rst erau n$rijorai, spun nd c trebuie anunate autoritile? alii socoteau c a!a i-a fost scris" Nbovind vreo or pe l n$ ei, am plecat mai departe" La vreo cinci verste distan, am zrit un sat l n$ drum !i, intr nd n el, am nt lnit un preot btr n, mer$ nd pe uli" -mi veni $ ndul s-i povestesc nt mplarea vzut, ca s aud prerea .finiei .ale" Preotul m-a luat cu el acas !i, istorisindu-i ceea ce vzusem, l-am ru$at s-mi lmureasc pricina> - @u !tiu a-i spune mai mult, iubite frate, dec t c n natur se petrec multe lucruri minunate !i nenelese de mintea noastr" Cred c toate acestea se nt mpl doar cu r nduiala lui Dumnezeu, pentru a-i arta mai limpede omului c rmuirea !i pronia cereasc n lume, cci n anumite cazuri e vorba chiar de schimbarea le$ilor ei n chip nefiresc !i nemijlocit> 2u nsumi am fost martorul unui caz asemntor" -n apropierea satului nostru este o r p ad nc !i prpstioas care, nefiind lar$, are totu!i o ad ncime de vreo zece st njeni sau chiar mai mult" De te uii n jos, te cuprind fiorii" Pentru cei ce mer$ cu piciorul a fost aruncat peste ea un mic pod" -ntr-o bun zi, un ran din parohia mea, om cu familie !i bunstare, a simit, a!a din senin,
93

o dorin de nebiruit s se arunce de pe pode n r pa cea ad nc" A sptm n ntrea$ s-a luptat cu acest ndemn luntric" -n cele din urm, ranul nostru, nemai-put nd ndura chinul, s-a sculat de diminea !i, ie!ind $rabnic din cas, s-a dus !i s-a aruncat n prpastie" @i!te oameni care l-au auzit $em nd au aler$at repede la faa locului !i l-au scos cu mare $reutate din r p" 2noria!ul meu avea am ndou picioarele rupte" C nd a fost ntrebat de ce fcuse aceasta, a rspuns c, de!i acum l ncerca o mare durere, sufletul su era lini!tit c sa supus chemrii misterioase de nestvilit care l muncise o sptm n ntrea$" <n an ntre$ a zcut ntr-un spital din ora!" 2u l vizitam !i deseori, vz ndu-i pe medici n jurul lui, voiam, ca !i tine, s aflu de la ei ceva care s-mi deslu!easc rostul acestei nt mplri" :edicii mi-au rspuns ntr-un $las c a fost victima unui atac de %furie&> C nd i-am ru$at s m lmureasc n mod !tiinific asupra acestei boli, care sunt cauzele ce i dau na!tere, n-am aflat nimic altceva dec t c aceasta este o tain a firii, pe care !tiina n-a descoperit-o nc> 2u ns, n ceea ce m prive!te, le-am atras atenia c, dac omul, prins de v rtejul acestei taine a naturii, s-ar ndrepta cu ru$ciunea ctre Dumnezeu !i !i-ar deschide inima n faa oamenilor buni, atunci %furia& pe care o crede de nebiruit nu !i-ar atin$e inta" Capt si$ur este c n via se petrec multe nt mplri care scap judecii noastre> -ntre timp, afar se ntunecase !i eu am rmas s dorm la preot" Dimineaa, poliaiul !i trimise secretarul pentru autorizaia de nmorm ntare a rposatului" La autopsie, doctorul n-a $sit nici un semn de nebunie" Dimpotriv, a spus c moartea lui se datoreaz unui atac neprevzut" - <ite, vezi; mi spuse preotul, medicina nu poate arta pricinile care i mpin$ cu o putere nebiruit pe anumii oameni spre ap" Lu ndu-mi rmas bun de la preot, am plecat mai departe" Dup ce am mers c teva zile, obosind ru de tot, am ajuns ntr-un mare t r$, numit %6iserica Alb&" Cum se nserase, am nceput s-mi caut un loc de odihn" 'n pia am nt lnit un om care prea !i el un cltor !i care ntreba pe la prvlii de casa unui
94

anume locuitor" 0-z ndu-m, s-a apropiat de mine !i mi-a zis/ %Dup cum vd, !i tu e!ti pelerin" . mer$em mpreun, s aflm unde locuie!te t r$oveul 2vreinov" 2 un bun cre!tin" 2ste proprietarul unui han bo$at !i prime!te pelerini n casa lui" <ite, am aici !i o not despre el>& L-am nsoit cu bucurie !i ndat am $sit locuina" De!i nu l-am aflat pe stp n acas, soia lui, o btr nic plin de buntate, ne-a primit cu dra$oste !i ne-a condus ntr-o odaie sin$uratic de pe cerdac, spre a avea lini!te" Dup ce ne-am splat !i ne-am odihnit puin, a venit stp nul !i ne-a poftit la cin" La mas a deschis discuia, ntreb ndu-ne cine suntem !i de unde venim" Apoi, nu !tiu cum, a venit vorba despre numele su, 2vreinov" 2ram curios pentru ce poart un astfel de nume" - 0 voi povesti n le$tur cu aceasta o nt mplare interesant, !i ncepu el istorisirea" 5atl meu a fost evreu, nscut n ora!ul .Jlov" D nsul nutrea o mare ur mpotriva cre!tinilor" Din tineree se pre$tea s se fac rabin !i nva cu os rdie toate minciunile evreie!ti pentru combaterea cre!tinismului" -ntr-o bun zi, nt mplarea fcu s treac printr-un cimitir cre!tin" Acolo el vzu un craniu, care fusese scos probabil dintr-un morm nt de cur nd spat" Potrivit cruzimii sale, ncepu s-!i bat joc de east/ o scuip, o njur !i o calc n picioare" @emul-tumindu-se cu at t, o ridic de jos !i o nfipse ntr-un par, a=a cum $rdinarii nfi$ oase de animale pentru a speria psrile rpitoare" Dup ce !i isprvi btaia de joc, se duse acas" -n noaptea urmtoare, i se nfi! n vis un om necunoscut care l nvinuia, spun ndu-i/ %Ai ndrznit s-i bai joc de rm!iele mele pm nte!ti; 2u, care sunt cre!tin, iar tu, vrjma!ul lui Dristos;B& 0edenia se repeta de c teva ori pe noapte, alun$ ndu-i somnul !i lini!tea" :ai t rziu, nluca ncepu s-i joace naintea ochilor !i n timpul zilei" Auzea !i ziua ecoul vocii, plin de nvinuiri" Cu c t trecea timpul, cu at t vedenia se repeta mai des" -n sf r!it, c nd m hnirea !i spaima i slbiser puterile !i-i stp neau sufletul, aler$ la rabinii lui, care ndat s-au a!ezat pe citit ru$ciuni !i dezle$ri" 0edenia, departe de a-l lsa n pace, revenea mai des !i mai nvalnic" =i cum aceast ncercare sufleteasc ajunsese cunoscut tuturor, un
95

cre!tin cu care se mprietenise n afacerile lui ne$ustore!ti l sftui s primeasc credina cre!tin, ncredin ndu-l c nu se va putea izbvi prin nimic altceva" Cu toate c tatl meu nu voia deloc s se boteze, a zis totu!i/ %A! fi bucuros s fac orice, numai s scap odat de vedenia aceasta de nendurat&" Cre!tinul, bucur ndu-se la auzul cuvintelor lui, l-a convins s nainteze o cerere episcopului din localitate, n vederea botezului, spre a fi primit fr nt rziere n 6iserica cre!tin" Au scris petiia mpreun, iar tatl meu, vr nd-ne-vr nd, a isclit-o" Din clipa n care cererea a fost semnat, vedeniile au ncetat, fr s-l mai tulbure vreodat" D nsul a fost cuprins de o nespus bucurie !i, pe deplin lini!tit, simind o nflcrat credin n 'isus Dristos, a mers ndat la episcop, i-a povestit cele petrecute !i i-a mrturisit din toat inima c vrea s se boteze" Dup ce nv do$mele credinei cre!tine, se botez cu mult r vn, apoi plec acas, n localitatea aceasta, unde se cstori cu mama mea, care era bun cre!tin !i cu care a trit o via plcut lui Dumnezeu !i plin de evlavie" A fost milostiv cu sracii, iar pe patul de moarte, dup ce mi ddu frumoase povee n privina aceasta, mi-a lsat porunca !i binecuv ntarea de a-i milui pe cei lipsii" 'at de ce m numesc 2vreinovB Am ascultat istorisirea cu evlavie !i smerenie, $ n-dindu-m n sinea mea/ %Doamne, Dumnezeul meuB C t de milostiv este Domnul nostru 'isus Dristos !i c t de mare e iubirea LuiB Ce felurite sunt cile pe care 2l aduce la .ine pe pcto!i !i cu c t nelepciune ntoarce nt mplrile de mic nsemntate n cluze spre lucruri mariB Cine ar fi putut bnui c $luma rutcioas a unui evreu, sv r!it asupra unui os de mort, i va sluji drept punte de trecere spre adevrata cunoa!tere a lui 'isus Dristos, lumin ndu-l spre viaa duhovniceasc;& Dup cin, am mulumit lui Dumnezeu !i stp nului casei, apoi ne-am retras n odaia noastr, la odihn" Pentru c nu ne era somn, am mai stat de vorb" Printre altele, tovar!ul meu de drum mi spuse c e ne$ustor n :o$hilev" 5rise doi ani n 6asarabia, ntr-o mnstire de acolo, de unde plecase e#pir ndu-i termenul buletinului" Acum mer$ea n satul natal, ca
96

s-!i scoat actul trebuincios intrrii pentru totdeauna n mnstire" Luda mnstirile de acolo, tipicul, r nduiala !i viaa aspr a multor clu$ri btr ni mbuntii" :ai mult, m asi$ur c mnstirile din 6asarabia, n comparaie cu cele ruse!ti, se deosebesc ca cerul de pm nt" : ndemn s plec !i eu n 6asarabia" -n timpul convorbirii fu adus n odaia noastr al treilea oaspete" 2ra un plutonier suspendat din r ndurile armatei pe un anumit timp" Acum pleca acas n concediu" -ntruc t d nsul era foarte obosit de cale, ne-am ru$at cu toii, apoi ne-am culcat" .cul ndu-ne dis-de-diminea, ne-am fcut pre$tirile de drum" Dar, n clipa n care voiam s ne ducem s-i mulumim stp nului, am auzit clopotele care vesteau nceputul utreniei" -mpreun cu ne$ustorul ne-am zis/ %. plecm fr s intrm n biserica lui Dumnezeu, o dat ce am auzit aceast bunavestire; Ar fi mai bine s stm p n la sf r!itul utreniei, apoi s cltorim cu mai mult bucurie&" Am hotr t a!a, ba lam chemat !i pe plutonier cu noi" 2l ns ne-a rspuns/ %Ce putere are ru$ciunea unui drume; =i-apoi ce-i folose!te lui Dumnezeu de vom sta n biseric; 2 mai bine s ajun$em acas !i s ne ru$m acolo" Dac voii, ducei-v, eu ns mi vd de drum" -n timpul c t vei sta la utrenie eu voi face vreo cinci verste, cci tare mi-e dor s ajun$ mai repede acas>& La aceste cuvinte, ne$ustorul zise/ %6a$ de seam, frate, nu cuta s $hice!ti de mai nainte ceea ce va r ndui DumnezeuB& A!a c noi am intrat n biseric, iar plutonierul a pornit la drum" Am stat p n la sf r!itul utreniei, apoi ne-am napoiat n odaie !i am nceput s ne pre$tim traistele" C nd s plecm, ce s vezi; Fospodina casei aduce samovarul !i ne spune/ %ncotro; Luai mai nt i c te un pahar de ceai !i apoi stai la mas cu noiB Credei c v lsm s plecai flm nzi;& =i am rmas" Dar nu trecu nici o jumtate de or !i, n timp ce noi stm l n$ samovar, intr deodat n fu$a mare, $ f ind, plutonierul" - :-am ntors cu amrciune dar !i cu bucurie" - Ce s-a nt mplat; l ntrebarm noi"
97

- -ndat dup desprire, mi venise $ ndul s intru n c rcium ca s-mi schimb banii !i s beau un phrel de votc, s pot mer$e mai u!or la drum" Cum am intrat, rni-am schimbat banii !i am zburat ca un vultur pe cale" Dup ce am fcut vreo trei verste mi-a venit s numr banii, ca s m ncredinez dac nu m-a n!elat c rciumarul" :-am a!ezat alturi de drum, am scos portofelul, am numrat !i am vzut c banii sunt toi" Deodat ns, mi amintii de buletinul pe care l purtam n acela!i buzunar" @icieriB Dau de notele mele !i de bani, dar de buletin deloc" Atunci m-am speriat at t de tare, nc t mi prea c mi pierdusem capul" -n mintea mea strful$era un $ nd/ %A czut din buzunar c nd mi schimbam banii la c rcium" 5rebuie s dau fu$a napoi"& Cu$, fu$, ns din nou m cuprinde m hnirea/ %Dar dac nu e acolo; C t suprrare mi va pricinui lipsa luiB& Ajuns n $rab mare, l ntreb pe c rciumar" 2l ns mi rspunse c n-a vzut nimic" Din nou a pus stp nire pe mine tristeea" Am nceput s caut !i s scormonesc prin locurile prin care am stat" =i ce s vezi; .pre norocul meu, am $sit buletinul, a!a cum era nvelit, tvlit pe podele, printre paie !i $unoaie, clcat n picioare !i murdar de noroi" .lav DomnuluiB De!i pentru felul cu care voi prezenta buletinul voi fi btut, totu!i n-are nici o importan" Cel puin voi cltori spre cas, napoi, cu obraz curat" C t despre vizita pe care v-am fcut-o acum, trebuie s v spun c, n timp ce fu$eam cuprins de $roaz, m-am ros la picior p n la carne vie, a!a nc t mi-e cu neputin s mai mer$ !i, de aceea, am venit s v cer puin untur ca s-mi un$ !i s-mi le$ rana" - 0ezi, frate; Asta i s-a nt mplat pentru c n-ai vrut s ne asculi !i s mer$i cu noi ca s te ro$i, ncepu vorba ne$ustorul" <ite, tu ai vrut s te duci departe naintea noastr !i, dimpotriv, te-ai ntors tot la noi, ba nc !i =chiop" @u i-am spus s nu caui s $hice!ti de mai nainte ceea ce va r ndui Dumnezeu; 0ezi n ce fel s-au ntors lucrurile; =i nu i-a fost de ajuns c nu te-ai dus la biseric, ci ai mai spus !i vorbe nesocotite, zic nd/ %Ce va c !ti$a Dumnezeu dac noi ne vom ru$a;& Asta, frate, nu e bine> .i$ur c Dumnezeu nu are nevoie de pctoasa noastr ru$ciune, totu!i, din dra$ostea Lui
98

pentru noi, .e bucur c nd ne ru$m" =i nu numai ru$ciunea sfinit, pe care nsu!i Duhul .f nt o mijloce!te !i o de!teapt n noi este plcut Lui - de vreme ce 2l nsu!i ne-o cere poruncindu-ne/ %Petrecei ntru :ine !i 2u ntru voi& -, ci n faa Lui este de mare pre orice fapt, chiar dac pare mic, orice intenie, orice ndemn !i orice $ nd ce se sv r!esc pentru 2l !i se ndreapt spre slava Lui !i spre m ntuirea noastr" 2l ne rsplte!te din bel!u$ pentru toate acestea, potrivit nemr$initei .ale milostiviri" 'ubirea lui Dumnezeu ne rsplte!te prin binefacerile .ale de mii de ori mai mult dec t meritm" Dac tu vei face pentru Dumnezeu ceva de valoarea unui bnu, 2l te va rsplti cu un ban de aur" Dac tu nu vei face nimic altceva dec t s-i pui n $ nd s mer$i la 5atl, 2l de ndat i va ie!i n nt mpinare" 5u vei rosti un cuv nt scurt !i uscat, zic nd/ %Prime!te-mB :iluie!te-mB&, n timp ce 2l te va mbri!a !i te va sruta" 'at c t dra$oste are 5atl ceresc pentru noi, nevredniciiB =i 2l se bucur chiar de fiecare mi!care, oric t de mic ar fi, ce are drept int m ntuirea noastr" 5u i nchipui c nu vei adu$a nimic la slava lui Dumnezeu !i la folosul sufletului tu dac te vei ru$a puin !i pe urm te vei afla iar!i risipit? sau dac vei sv r!i vreo fapt bun, c t de nensemnat, dac, de pild, vei citi o ru$ciune, vei face cinci sau" zece metanii, vei suspina din ad ncul inimii !i vei chema @umele lui 'isus Dristos sau vei descoperi n tine un $ nd bun, sau vei avea plcerea s cite!ti o carte de suflet folositoare, sau te vei nfr na de la m ncare, sau vei suferi o mic ocar n tcere> 5u i nchipui c toate acestea nu sunt de ajuns pentru o m ntuire desv r!it !i c ele ar fi fapte n urma crora nu cule$i nici un rod" @uB @ici una dintre aceste fapte nu se pierde n zadar" 5oate vor fi numrate de ochiul atotvztor al lui Dumnezeu !i vor primi o nsutit rsplat, nu numai n viaa ve!nic, ci chiar n viaa de aici" Acest lucru l ntre!te !i .f ntul 'oan Fur de Aur" %@ici o fapt bun, zice el, oric t de nensemnat ar fi, nu va fi trecut cu vederea de Dreptul Pudector" Dac pcatele sunt cercetate ntr-un chip at t de amnunit, nc t ni se va cere rspuns pentru cuvinte, pentru dorine !i pentru $ nduri, atunci cu at t mai mult faptele cele bune, oric t de mrunte ar fi, vor fi numrate cu o deosebit
99

b$are de seam !i vor fi socotite drept un merit al nostru n faa Pudectorului Cel preaplin de dra$oste"& .-i povestesc, ca pild, o nt mplare cunoscut de mine nsumi acum un an" -ntr-o mnstire din 6asarabia, unde am stat o vreme, se afla un clu$r btr n, cu via mbuntit" -ntr-o bun zi, i veni o ispit/ pofti un pe!te uscat" =i, cum n acea vreme nu-l putea $si n mnstire, se $ ndi s se duc la pia !i s cumpere> :ult timp s-a luptat el cu acest $ nd, cu$et nd n sinea lui c un clu$r trebuie s se mulumeasc cu masa freasc, de ob!te, !i s fu$ pe toate cile de iubirea de plceri" 6a, mai mult, un clu$r sv r!e!te o $rea sminteal !i necuviin c nd mer$e prin mijlocul mulimii de oameni ce se afl n pia" 7zboiul vrjma!ului i birui judecata =i el, prizonier al propriei sale dorine, se duse s-!i cumpere pe!te" 'e!ind din chilie !i mer$ nd pe strzile ora!ului, b$ de seam c din m inile lui lipsesc metaniile, !i atunci ncepu s se $ ndeasc/ %Cum m voi duce asemenea unui osta! fr sabie; @u e cuviincios, ba chiar mirenii n!i!i m vor os ndi c nd m vor nt lni !i se vor sminti vz nd un clu$r fr metaniiB& 0oia s se ntoarc, dar, b$ nd m na n buzunar, le $si" Atunci le scoase, !i fcu cruce, le prinse de m n !i-!i continu calea lini!tit" Apropiindu-se de pia, a vzut l n$ o tarab un cal nhmat la un car plin de butoaie mari" .pe-riindu-se de ceva, calul o rupse la $oan din toate puterile, n fu$a lui, sri peste clu$r !i, lovindu-l la umr, l tr nti la pm nt, fr s-l rneasc ns $rav" La vreo doi pa!i distan, carul se rsturn !i se zdrobi" .cul ndu-se repede de jos, se mir cum l-a pzit Dumnezeu de nu a czut carul mai nainte numai cu o sin$ur secund, cci s-ar fi ales praful de el" Cr s se $ ndesc mai departe la aceast nt mplare, el cumpr pe!tele, se ntoarse, l manc !i, dup ce-!i fcu ru$ciunea, se culc s doarm> -n somnul su u!or i se art un btr n necunoscut, cu nfi!are plcut, care-i spuse/ %Ascult, eu sunt aprtorul acestui loca! !i vreau s te nelepesc, ca s nele$i !i s ii minte pilda ce i-am dat acum> Prive!te/ lupta slab pe care ai dus-o cu plcerile simurilor !i lenea n nevoina ta de a te nele$e cu tine nsui !i
100

de a te aduce jertf pe tine nsui i-au dat prilej vrjma!ului s se apropie de tine !i s-i pre$teasc aceast nt mplare pierztoare, care a e#plodat naintea ochilor ti" -n$erul tu pzitor, prevz nd acest lucru, i-a dat $ ndul ca s te ro$i !i s-i aminte!ti de metanii" =i pentru c tu ai primit acest $ nd, l-ai ascultat !i l-ai vdit prin fapt, ai scpat din $hearele morii" 0ezi c t de mari sunt iubirea de oameni a lui Dumnezeu !i rsplata Lui plin de drnicie pentru o mic ntoarcere la 2l;& Dup ce isprvi aceste cuvinte, mo!ul plec repede din chilie, clu$rul i fcu o nchinciune p n la pm nt !i apoi se trezi, ns nu n pat, ci pe pra$ul u!ii, cu m inile ntinse !i n $enunchi" A povestit aceasta fr mult zbav, spre folosul sufletesc al multora, printre care eram !i eu" Dra$ostea lui Dumnezeu pentru noi, pcto!ii, nu are mar$iniB @u e minunat cum pentru un lucru at t de mrunt, c a scos din buzunar metaniile, le-a prins de m n !i a chemat o sin$ur dat @umele lui Dumnezeu, pentru o fapt at t de mic i se d omului n schimb ns!i viaa;B 'ar n balana soartei omene!ti, o scurt clip n care e chemat @umele lui 'isus Dristos precumpne!te multe ceasuri irosite n lenevire>B 0ezi, frate, c t e de puternic ru$ciunea !i c t e de tare @umele lui 'isus Dristos chemat de noi;B 'n acest caz, cu adevrat, n schimbul unui sin$ur ban, Dumnezeu l-a rspltit pe clu$r cu un $alben> -n Cilocalie, .f ntul 'oan Carpatul spune c atunci c nd chemm @umele lui 'isus n ru$ciune !i zicem/ %:iluie!te-m pe mine, pctosul&, la fiecare cerere rspunde $lasul tainic al lui Dumnezeu/ %Ciule, iart-i-se pcatele tale>B& =i tot el spune n continuare c, atunci c nd rostim ru$ciunea, nu ne deosebim ntru nimic de sfini, de cuvio!i !i de mucenici, cci, dup cum zice .f ntul 'oan Fur de Aur, %ru$ciunea, chiar c nd e rostit de noi, cei plini de pcate, ne cur numaidec t&" :are e mila lui Dumnezeu pentru noi, iar noi, pcto!ii !i lstorii, nu voim s-' dm nici mcar o jumtate de ceas drept mulumit !i nlocuim vremea ru$ciunii, care e mai nsemnat dec t orice, cu $rijile !i interesele vieii, uit nd de Dumnezeu !i de datoria noastrB A!a c, nu arareori, dau peste noi necazurile
101

!i npastele, pe care le hotr!te Pronia plin de dra$oste a lui Dumnezeu spre a ne nelepi !i a ne ntoarce spre 5atl ceresc" C nd ne$ustorul !i termin cuv ntul, eu i-am spus/ - C t de mult mi-ai ndulcit pctosul sufletB Drept recuno!tin, i fac o nchinciune p n la pm nt" Auzind aceste cuvinte, el se ntoarse ctre mine !i-mi spuse/ - -i plac istorioarele duhovnice!tiB A s-i citesc ndat ceva asemntor" Am aici, la mine, o carte pe care o socot drept tovar!ul meu de drum" .e nume!te %A$apia& sau %: ntuirea pcto!ilor&" 'n ea se afl descrise multe nt mplri minunate" A scoase din buzunar !i ncepu s citeasc o prea frumoas istorioar, despre un oarecare om evlavios, A$atonie" Acesta fusese nvat nc din copilrie de pio!ii si prini s rosteasc n fiecare zi, n faa icoanei :aicii Domnului, ru$ciunea/ %@sctoare de Dumnezeu, Cecioar, bucur-te>& !i celelalte" A spunea zilnic" :ai t rziu, ajun$ nd brbat mplinit, ncepu s duc o via de sine stttoare !i, npdindu-l $rijile !i interesele vieii, rostea din ce n ce mai rar ru$ciunea nvat de la prini, iar n cele din urm o prsi de tot" -ntr-o sear, a primit n casa lui un pelerin, care i-a spus c e pustnic n 5ebaida !i c a avut o vedenie n care i se poruncea s mear$ la A$atonie ca s-l mustre pentru c a prsit ru$ciunea :aicii Domnului" A$atonie i spuse atunci c pricina pentru care a lsat ru$ciunea este c, de!i muli ani a rostit aceast ru$ciune, na aflat nici un folos" Atunci pustnicul i zise/ %Aminte!te-i, orbule !i nerecunosctorule, de c te ori i-a ajutat aceast ru$ciune scp ndu-te de nevoiB Aminte!te-i cum, pe c nd erai nc bieandru, ai scpat de la nec ntr-un chip minunatB Adu-i aminte cum o boal molipsitoare i-a dus la $roap pe muli dintre vecinii ti, iar tu ai rmas nevtmatB i aminte!ti cum, cltorind odat cu un prieten, ai czut am ndoi din cru; 2l !i-a fr nt piciorul, iar tu n-ai suferit nimic" @u !tii oare c un t nr, pe care-l cuno!ti !i care era
102

sntos, zace acum slbit de boal, iar tu e!ti sntos !i nu simi nici o durere;& Amintindu-i de multe alte fapte minunate, n cele din urm i-a spus lui A$atonie/ %5oate aceste nenorociri au fost alun$ate de la tine prin Acoperm ntul Prea .fintei @sctoare de Dumnezeu, pentru scurta ta ru$ciune zilnic" Continu dar s te ro$i mai departe !i nu lsa aceast ru$ciune ce se face spre slava mprtesei Cerului, at ta timp c t nc nu e!ti prsit de 2a"& 'sprvind cititul, am fost a!ezai la mas" Apoi, ntrii, i-am mulumit stp nului casei !i am plecat fiecare pe drumul su" 5imp de cinci zile, mi-am amintit istorioarele pe care le auzisem de la evlaviosul ne$ustor din 6iserica Alb" Apropiindu-m de Oiev, am simit la un moment dat, a!a din senin, un fel de $reutate, o slbiciune !i un stol ntre$ de $ nduri ne$re" : ru$am $reu de tot? m npdise un fel de tr ndvie" Dorind s m odihnesc, mi-am ndreptat pa!ii spre o pdurice !i un zvoi ce se aflau n apropierea drumului" Am cutat un loc potrivit n dosul unui tufi!, unde, lini!tit !i sin$ur, s pot citi Cilocalia, pentru a-mi ntri slabele puteri duhovnice!ti !i pentru a-mi lini!ti sufletul rscolit de o team fr temei" -ntr-un loc netulburat de nimeni, am nceput s-l citesc pe Cuviosul Casian 7omanul, n partea a patra a Cilocaliei, unde este vorba de cele opt $ nduri" 5imp de o jumtate de ceas am citit astfel cu mult bucurie" Deodat, arunc ndu-mi privirea spre inima pdurii, am vzut un om st nd nemi!cat n $enunchi" :-am bucurat, $ ndindu-m c se roa$ lui Dumnezeu, !i am renceput s citesc" Dup o or, sau chiar mai mult, m-am uitat din nou la omul necunoscut" .ttea n aceea!i poziie, nemi!cat, n $enunchi" Aceasta priveli!te mi-a umplut inima de umilin" : $ ndeam/ c t de evlavio!i sunt unii dintre robii lui DumnezeuB C nd cu$etam la aceste lucruri, omul care se ru$a czu deodat la pm nt, fr s se mai mi!te" :-am mirat !i, deoarece st nd cu spatele nu-i vzusem faa, dorind s-l vd, m-am ridicat" C nd m-am apropiat, l-am aflat cuprins de un somn u!or" Prea un flcu de la ar, n v rst de vreo douzeci !i cinci de ani,
103

cu faa curat !i trsturi re$ulate, puin palid" -mbrcat ntr-un caftan rnesc !i ncins la mijloc cu o fr n$hie, au mai avea nimic la el, nici traist, nici toia$" Auzind z$omotul pa!ilor mei, se de!tept !i se ridic de jos" 2ra un ran care lucrase pe mo!ia unui boier? era din $ubernia .molensJ !i venea de la Oiev" - =i unde te duci acum; l ntrebai" - @ici eu nu !tiu, rspunse el, unde m va duce Dumnezeu" - 2!ti plecat de mult de la curtea boierului; - Da, sunt cinci ani de atunci" - =i unde ai trit p n acum; - Am umblat pe la diferite locuri sfinte, pe la mnstiri !i pe la biserici, cci acas nu mai am cu ce tri" .unt orfan de prini, iar pe deasupra sunt !i !chiop" De aceea rtcesc n lumea lar$" - 5e-a nvat vreun om credincios s umbli astfel pe la locuri sfinte, !i nu fr de cpt i prin lume; - @u, rspunse el, nc din copilrie, din pricina strii mele de orfan, am fost cioban n satul meu, unde, timp de vreo zece ani, toate lucrurile au mers bine" Dar ntr-o bun zi, dup ce m nasem turma n sat, n-am b$at de seam c lipsea cea mai bun oaie, a primarului din comun" Acesta era un ran ru !i fr omenie" De ndat ce sosi pe nserate acas, vz nd c i lipse!te oaia, veni n $oana mare la mine, ncepu s m ocrasc !i s m amenine/ %5e voi bate, rcnea el, p n te voi omor, i voi rupe m inile !i picioarele"& Ciindc l !tiam a!a de ru, m-am dus s caut oaia prin locurile pe unde ps- cusem turma n timpul zilei" Am cutat-o p n dup miezul nopii, dar n-am $sit nici mcar urma ei" -ntruc t era toamn, noaptea era foarte ntunecoas" De ndat ce am intrat n ad ncul pdurii de neptruns, s-a dezlnuit o furtun at t de puternic, nc t se cltinau toi copacii, n deprtare se auzea urletul unor
104

lupi !i mi se fcuse prul mciuc" Cu c t m afundam mai ad nc n codrul slbatic, cu at t toate lucrurile din jur mi se preau mai nfrico!toare" Atunci am czut n $enunchi, mi-am fcut cruce !i am stri$at din toate puterile mele/ %Doamne 'isuse Dristoase, miluie!te-mB& De ndat ce am rostit aceste cuvinte, sufletul mi s-a u!urat n a!a msur, nc t ai fi zis c nici o tristee n-a umbrit vreodat inima mea? acum m simeam a!a de bine, nc t mi se prea c mi luasem zborul spre nlimea cerului> De bucurie am nceput s rostesc nencetat aceast ru$ciune" Acum nu-mi mai amintesc c t vreme a inut furtuna !i cum a trecut noaptea? !tiu ns c atunci c nd mi-am revenit n simiri se fcuse ziu, iar eu stteam n $enunchi, n acela!i loc" :-am sculat, a!adar, lini!tit !i, ne$sind oaia, m-am ndreptat spre cas" 'nima mea, care tresalt mereu de bucurie, ardea s spun ru$ciunea" Primarul, vz nd c m ntorc fr oaie, m-a btut at t de cumplit, nc t m-a lsat aproape mort" Atunci mi-a scr ntit !i piciorul" =ase sptm ni am zcut aproape nemi!cat" =tiam un sin$ur lucru/ c spun ru$ciunea, iar ea m m n$ ie, ncet, ncet, m-am refcut !i am nceput s umblu prin lume" =i, cum mi-era destul de ur t s m tot ciocnesc mereu de oameni !i s tot pctuiesc, am nceput s cltoresc pe la locurile sfinte !i prin pduri" A!a pribe$esc de cinci ani" : bucuram cu duhul c Domnul m-a nvrednicit s vd un om plin de dar" Apoi l-am ntrebat/ - Acum te ocupi struitor cu aceast ru$ciune; - @u pot tri fr ea, rspunse d nsul" Cum mi amintesc ce bine m simeam n pdure, mi se pare c o m n nevzut m mpin$e n $enunchi !i ncep s m ro$" @u !tiu dac e bine primit pctoasa mea ru$ciune, cci, n timpul c nd m ro$, uneori simt o mare bucurie, care nu !tiu de unde vine, ncerc un simm nt de u!urin !i de vesel lini!te, iar alteori sunt cuprins de $reutate, de plictiseal !i de dezndejde" Cu toate acestea, am dorina s m ro$ necontenit, p n la moarte"

105

- @u te ntrista, iubite frateB Arice am simi n vremea ru$ciunii, fie u!urin, fie $reutate, toate sunt bune, toate sunt plcute lui Dumnezeu !i toate duc spre m ntuire" A!a nva .finii Prini" @ici o ru$ciune, bun sau rea, nu este pierdut naintea lui Dumnezeu" <!urina, cldura !i dulceaa ne arat c Dumnezeu ne rsplte!te !i ne m n$ ie pentru aceast nevoin, iar $reutatea, ntunecimea, uscciunea dovedesc c Dumnezeu ne cur !i ne ntre!te sufletul, iar, prin aceast folositoare rbdare, l m ntuie, pre$tindu-l cu toat smerenia s $uste viitoarea dulcea duhovniceasc" Ca s-i dovedesc cele spuse, uite, o s-i citesc un cuv nt din .f ntul 'oan .crarul" Am $sit ndat cuv ntul !i i l-am citit" 2l l-a ascultat cu luareaminte !i cu plcere, apoi mi-a mulumit frumos pentru cuv nt !i, n acest chip, ne-am luat rmas bun" 2l s-a ndreptat ntins spre inima pdurii, iar eu, ie!ind la drum, mi-am continuat calea, mulumind lui Dumnezeu c m-a nvrednicit pe mine, pctosul, s primesc o astfel de zidire duhovniceasc" Cu ajutorul lui Dumnezeu am ajuns n Oiev" Cea dint i !i cea mai nsemnat dorin a fost s postesc, s m spovedesc !i s m mprt!esc cu .fintele 5aine" Am tras l n$ Lavr, ca s-mi fie mai lesne a ajun$e la biseric" :-a primit un btr n bun, cazac de neam" 5ria sin$ur !i m-am bucurat de mult lini!te !i tcere n locuina lui" :-am pre$tit pentru spovedanie, $ ndindu-m s-mi mrturisesc pcatele c t se poate de amnunit" Ca urmare, am nceput s-mi amintesc toate pcatele mele, sv r!ite nc din cea mai fra$ed tineree" Ca s nu le uit, m-am apucat s le cate$orisesc !i s le scriu pe o coal mare de h rtie" Am aflat c n pustietatea Oitaev, la !apte verste distan de Oiev, se nevoie!te un duhovnic foarte nelept !i cu dreapt socoteal" .e mai povestea c oricine se spovede!te la el dob nde!te un duh umilit !i se ntoarce folosit, plin de o mare pace sufleteasc" :-am bucurat mult !i, fr mult zbav, mam dus la el" Dup ce am primit c teva sfaturi !i dup ce am
106

stat puin de vorb, i-am dat foaia ca s-o cerceteze" Citind-o, duhovnicul mi-a zis/ - 'ubite prieten, ai scris aici multe lucruri de prisos" 'at ce trebuie s !tii/ )" La spovedanie nu trebuie s repei acele pcate de care te-ai cit mai nainte, de care ai fost dezle$at !i pe care nu le-ai mai sv r!it" Altminteri, asta ar nsemna o nencredere n puterea tainei ce se sv r!e!te la spovedanie" +" @u trebuie s-i aminte!ti de alte persoane cu care ai venit n atin$ere n clipa c nd ai fptuit pcatele, ci s te os nde!ti numai pe tine" .finii Prini opresc pe credincio!i s-!i spun pcatele n toate amnuntele, ci numai s le recunoasc n $eneral, pentru ca nu cumva, lu ndu-le pe fiecare n parte, s dea prilej de sminteal at t sufletului su, c t !i duhovnicului" 1" 5u ai venit s te pocie!ti !i totu!i nu te cie!ti de pcatele tale, fiindc nu !tii cum trebuie s te pocie!ti, adic i sv r!e!ti pocina n chip rece !i indiferent" L" 5u ai n!irat toate mruni!urile, iar ceea ce este mai nsemnat ai scpat din vedere" @u i-ai mrturisit cele mai $rele pcate" @-ai recunoscut !i n-ai notat c tu nu iube!ti pe Dumnezeu, c ur!ti pe aproapele, c nu crezi n cele ce spune cuv ntul Domnului !i e!ti plin de m ndrie !i de slav de!art" -n aceste patru pcate se cuprinde toat prpastia de ruti !i toat stricciunea noastr sufleteasc" De fapt, ele sunt rdcinile din care rsar toate vlstarele cderii noastre n diferite pcate" C nd am auzit aceste cuvinte, am rmas uimit" - Cuvioase printe, i-am spus eu, cum s-ar putea oare s nu-L iubim pe Dumnezeu, Cctorul !i Purttorul nostru de $rij;B n ce mai putem crede, dac nu n cuv ntul Domnului, cci n 2l se afl tot adevrul !i toat sfinenia;B C t despre aproapele, eu nu-i doresc dec t binele" =i pentru ce l-a! putea ur; @-am cu ce m trufi, cci, pe l n$ pcatele mele fr de numr, nu am
107

nimic vrednic de laud" =i cum a! mai putea umbla dup plceri !i pofte eu, care sunt at t de srac !i bolnvicios;B Desi$ur, dac a! fi fost nvat sau bo$at, atunci, fr ndoial, m-a! fi simit vinovat de toate c te mi le-ai spus" - 'art-m, iubite, dar ai neles at t de puin din c te i-am e#plicatB Cum s te lmuresc mai bine;B <ite, i dau o scriere dup care eu nsumi m spovedesc" Cite!te-o !i vei vedea limpede c tot ceea ce i-am spus este adevrat" Duhovnicul mi-a dat h rtia, iar eu am nceput s-o citesc/ S(ove&ania omu!ui !unt'i" sau Ca!ea "a'e &u"e !a sme'enie -ntorc ndu-m, cu toat luarea-aminte, nuntrul sufletului meu !i lu nd seama la mersul omului nevzut, m ncredinez din e#perien c nu-L iubesc pe Dumnezeu, nu am dra$oste pentru aproapele, nu cred n nimic din cele ce in de reli$ie !i sunt plin de m ndrie !i de iubire de sine" 5oate aceste pcate $rele le $sesc ntr-adevr n mine, atunci c nd mi cercetez n chip amnunit simurile !i faptele mele/ )" @u-L iubesc pe Dumnezeu" Cci, dac L-a! iubi, m-a! $ ndi mereu la 2l cu o bucurie pofnit din ad ncul inimii" Arice $ nd despre Dumnezeu mi-ar aduce n suflet o plcere deosebit" Dimpotriv, eu m $ ndesc mult mai des !i cu mai mult desftare la cele pm nte!ti, pe c t vreme cu$etarea despre Dumnezeu nu-mi pricinuie!te dec t $reutate !i uscciune" Dac L-a! iubi, atunci convorbirea cu 2l, care se sv r!e!te n vremea ru$ciunii, m-ar hrni, m-ar mulumi !i m-ar duce ctre o nentrerupt le$tur cu 2l" Dimpotriv, eu nu numai c nu m desft n ru$ciune, ci simt o $reutate tocmai n timpul c nd m ro$/ m lupt cu plictiseala, slbesc din pricina tr ndviei !i sunt $ata s m ndeletnicesc, cu mai mult plcere, cu orice alt lucru mai mrunt, numai ca s scurtez sau s pun capt ru$ciunii" -n ocupaiile mele de!arte timpul trece pe neobservate, dar n ndeletnicirile cu lucrurile dumnezeie!ti, c nd m aflu n
108

prezena Lui, orice ceas mi se pare un an" Cel ce iube!te pe cineva se $ nde!te nencetat, n tot cursul zilei, numai la fiina care i este dra$" =i-o nchipuie, !i face $riji pentru ea !i, n orice ndeletnicire, scumpul su prieten nu-i iese din $ nduri" Pe c t vreme eu, n timpul celor douzeci !i patru de ore, de abia dac $sesc un ceas ca s m cufund n ad ncurile cu$etrii de Dumnezeu !i s m nflcrez de dra$ostea Lui" 'ar restul de douzeci !i trei de ceasuri le a!ez cu plcere !i cu toat r vna pe altarul idolilor patimilor meleB> -n vorbirile despre lucrurile nefolositoare, despre chestiunile nensemnate pentru suflet, eu sunt treaz, simt plcere, iar n discuiile despre Dumnezeu sunt uscat, plictisit !i tr ndav" =i chiar atunci c nd, uneori, sunt atras, ne-vrnd, spre convorbirile dumnezeie!ti, caut s trec mai repede la conversaiile care mi m$ulesc patimile" .unt stp nit de o neobosit curiozitate s aflu ceva nou n le$tur cu dispoziiile $uvernului !i cu evenimentele politice" .unt biruit de dorina s dob ndesc c t mai multe cuno!tine n !tiinele lumii, n art, n economie, n timp ce nvturile Le$ii Domnului, cuno!tinele despre Dumnezeu, despre reli$ie nu las nici o urm n mine, nu-mi hrnesc sufletul" De aceea socot c toate aceste ndeletniciri, departe de a fi ni!te ocupaii de seam n viaa unui cre!tin, nu sunt dec t ni!te chestiuni lturalnice !i de prea mic nsemntate, de care ar trebui s m ocup numai n timpul liber, c nd nu am altceva mai bun de fcut" Apoi, dac dra$ostea de Dumnezeu se cunoa!te dup mplinirea poruncilor Lui - cci 2l nsu!i spune/ %Dac : iubii, vei pzi poruncile :ele U, iar eu nu numai c nu pzesc poruncile Lui, ci mi dau prea puin silin s le mplinesc -, atunci trebuie s recunosc cu adevrat c eu nu-L iubesc pe Dumnezeu> Aceasta o ntre!te !i .f ntul 0asile cel :are, c nd spune/ %Dovada c omul nu-L iube!te pe Dumnezeu !i pe Dristosul .u este faptul c el nu ndepline!te poruncile Lui"& +" @u am dra$oste pentru aproapele, cci departe de a m hotr, potrivit 2van$heliei, s-mi pun sufletul pentru binele aproapelui, eu nu-mi jertfesc nici mcar cinstea, fericirea sau lini!tea n folosul fratelui meu" Dac l-a! iubi ca pe mine nsumi,
109

a!a cum porunce!te 2van$helia, atunci nenorocirea lui m-ar durea !i pe mine, iar fericirea lui m-ar umple !i pe mine de bucurie" Pe c t vreme eu, dup ce ascult cu mult interes povestirile ce privesc nenorocirile aproapelui, nu m ntristez, nu-mi fr n$ inima de durere, ci stau nepstor sau, ceea ce e o vin !i mai mare, simt parc o plcere c nd aud astfel de istorisiri" Pe deasupra, nu acopr cu dra$oste faptele rele ale aproapelui, ci le rsp ndesc !i le os ndesc" 6unstarea, cinstea !i fericirea lui nu m nveselesc ca !i cum ar fi ale mele proprii, ci, ca orice lucru cu desv r!ire strin de mine, nu trezesc n sufletul meu nici un simm nt de bucurie, ci, dimpotriv, st rnesc n inima mea un fel de zavistie sau chiar dispre" 1" @u cred n nimic din cele propovduite de reli$ie, nici n nemurire, nici n 2van$helie" Dac a! fi fost cu adevrat ncredinat !i a! fi avut o credin tare c, fr nici o ndoial, dincolo de morm nt este o via ve!nic, cu o anumit rsplat pentru faptele sv r!ite pe pm nt, atunci m-a!fi $ ndit fr ncetare la ceea ce m a!teapt" <n simplu $ nd spre nemurire m-arfi nspim ntat !i mi-a!fi trit viaa aceasta ca un pribea$, care e mereu $ata s intre n patria cereasc" Dimpotriv, eu nici nu-mi pun problema ve!niciei, iar sf r!itul vieii de aici l socot cape captul e#istenei mele" <neori, un $ nd tainic se cuibre!te n mintea mea/ cine !tie ce poate fi dup moarte; =i chiar dac spun c eu cred n nemurire, o zic numai cu mintea, iar inima rm ne ntr-o puternic ncredinare n cele vremelnice, ceea ce o dovedesc fi! toate faptele mele !i necontenita $rij pentru o mai bun ntocmire a vieii mele trupe!ti" Dar dac .f nta 2van$helie, care este cuv nt dumnezeiesc, ar fi fost primit n inima mea cu credin, m-a!fi ocupat mereu de ea, m-a!fi desftat cu citirea ei, ba chiar o simpl privire aruncat asupra ei ar fi de!teptat n mine o ad nc evlavie, nelepciunea, fericirea !i iubirea care sunt cuprinse n pa$inile ei m-arfi umplut de bucurie, iar eu m-a!fi desftat cu nvturile Le$ii Domnului zi !i noapte, m-a! fi hrnit cu ele cum te hrne!ti cu p inea cea de toate zilele !i a! fi purces din toat inima la mplinirea pravilelor ei" @imic din
110

cele pm nte!ti n-ar fi fost n stare s m abat de la aceast hotr re" =i, cu toate acestea, chiar dac mai ascult sau mai citesc din c nd n c nd cuv ntul Domnului, o fac fie la nevoie, fie dintr-o curiozitate !tiinific" =i, fiindc n asemenea mprejurri nu m pot ad nci cu cea mai mare luare-aminte n duhul 2van$heliei, simt c m cuprind o uscciune, o lips de interes !i, ca !i cum m-a! afla n faa unei cri obi!nuite, rm n fr nici o road !i sunt $ata, ba chiar bucuros, s-o schimb pe orice carte lumeasc, pe care o citesc cu mai mult plcere !i n care $sesc mai multe lucruri pline de noutate !i de interes" L" .unt plin de m ndrie !i de iubire de sine" 5oate faptele mele dovedesc urmtorul lucru/ ori de c te ori $sesc n mine ceva bun, doresc s-l scot la iveal, ca s m proslvesc n faa altora sau s m ndulcesc n lun-trulmeu" De!i, n afar, art o oarecare smerenie, totu!i n sinea mea mi pun toate faptele pe seama propriilor mele puteri !i m socot, fa de ceilali, cel mai bun sau, cel puin, nu mai ru dec t ei" Dac vd la mine un neajuns, caut s mi-l ndreptesc, s-l acopr cu o aparent necesitate sau nevinovie" : supr pe cei care nu m respect !i i socotesc ni!te nepricepui, care nu !tiu s preuiasc oamenii" : laud cu binefacerile mele, c rtesc !i m bucur de nenorocirile vrjma!ilor mei, iar nfr n$erile suferite n lucrrile ncepute de mine m necjesc" =i, chiar atunci c nd mi dau silina s fac ceva bun, am n vedere ori lauda, ori folosul meu trupesc, ori m n$ ierea ce vine din partea lumii" -ntr-un cuv nt, eu cioplesc mereu n mine nsumi un idol propriu, n faa cruia sv r!esc o nentrerupt slujb, cut nd n toate faptele mele fie o plcere pentru simuri, fie o hran pen-tru patimile !i poftele mele iubitoare de desftri" Din toate cele n!irate p n aici, vd c sunt m ndru, nenfr nat, lipsit de credin, neiubitor de Dumnezeu !i urtor de aproapele" Ar putea fi o stare mai pctoas dec t aceasta; .tarea duhurilor ntunericului e mai bun dec t a mea, cci dracii, chiar dac nu-L iubesc pe Dumnezeu, l ursc pe om, triesc !i se hrnesc cu m ndrie, cel puin, ns, cred !i se cutremur" Dar eu; Poate e#ista oare o soart mai $rea dec t cea care m a!teapt; =i pentru care alte pricini hotr rea
111

judecii va fi aspr, dac nu pentru o astfel de via dezordonat !i nechibzuit, pe care o triesc eu nsumi;B 'sprvind de citit aceast spovedanie, m-am n$rozit, $ ndind n sinea mea/ %Doamne, ce pcate $rozave se ascund n mine, pcate pe care nici nu le bnuiam p n acumB& Dorina de a-mi curai sufletul de ele m-a mpins s cer ndrumri de la acest mare printe duhovnic, ca s !tiu n ce chip a! putea $si cele mai potrivite mijloace de ndreptare, acum, c nd am cunoscut cauzele tuturor rutilor" 2l mi-a rspuns/ - Cauza lipsei de dra$oste fa de Dumnezeu este necredina? cauza necredinei este lipsa de convin$ere, iar cauza lipsei de convin$ere o constituie lipsa de r vn n cutarea adevratelor cuno!tine luminoase, ne$lijena n lucrarea luminrii duhovnice!ti" =i, ca s spun mai pe scurt/ fr credin e cu neputin s iubim? fr convin$ere e cu neputin s credem" Dar ca s putem cpta convin$ere, este nevoie s $sim mai nt i cuno!tinele cele mai depline !i cuprinztoare" 2ste neaprat nevoie s trezim n suflet, prin mijlocirea meditaiilor, prin nvarea cuv ntului dumnezeiesc !i prin observaiile c !ti$ate din e#perien, setea !i dorina sau, dup cum se e#prim unii, %uimirea&, care d na!tere unui dor nepotolit de a cunoa!te lucrurile mai ndeaproape, mai desv r!it, mai ad nc" %!ragostea- "ice un scriitor duhovnicesc- se de"volt de obicei prin cuno,tin ,i- n msura n care cuno,tin ele sunt ad/ncite ,i lrgite- n aceea,i msur va cre,te dragostea- iar su#letul se va muia mai u,or ,i se va pregti mai lesne pentru iubirea lui !umne"eu- contempl/nd cu luare'aminte nespusa #rumuse e ,i desv/r,ire a #iin ei lui !umne"eu- precum ,i nemrginita Lui dragoste pentru oameni+( Acum vezi c pricina pcatelor pe care i le-am dezvluit este lenea de a ne $ ndi la lucruri duhovnice!ti, lenea care ne stin$e dorina !i nevoia de cele duhovnice!ti; Dac vrei s afli !i mijloacele prin care se dezrdcineaz acest ru, atunci sile!tete s te luminezi pe toate cile n cele duhovnice!ti, caut s astupi izvorul tuturor pcatelor printr-o struitoare ndeletnicire
112

cu cuv ntul Domnului, cu nvturile .finilor Prini, cu meditaiile, cu sfatul duhovnicesc !i cu feluritele convorbiri ntreinute cu oameni nelepi despre persoana : ntuitorului" Ah, iubite frate, de-ai !ti c te nenorociri ni se nt mpl tocmai pentru c ne lenevim s ne luminm sufletul prin cuv ntul adevrului, pentru c nu nvm Le$ea Domnului zi !i noapte !i fiindc nu ne ru$m cu struin !i cu r vn pentru ca Dumnezeu s ne dea nelepciune" 'ar din aceast cauz omul nostru luntric flm nze!te, se rce!te !i se slbno$e!te, lipsindu-i puterea s p!easc pe calea m ntuirii !i a dreptii cu trez-vie" De aceea, iubitul meu, ca s ne putem folosi de aceste mijloace, trebuie s ne hotr m, rf msura puterilor noastre, s ne umplem c t mai des mintea cu felurite cu$etri despre lucrurile cere!ti, !i atunci dra$ostea ce se revars de sus peste inima noastr se va aprinde !i va spori n sufletele noastre" 5otodat, iar!i, pe c t ne st n putin, s ne ru$m c t mai des, cci ru$ciunea este mijlocul cel mai nsemnat !i cel mai puternic pentru nnoirea !i prop!irea noastr" @e vom ra$ !i vom cere ajutorai Celui de .us a!a cum nva .f nta .criptur/ %Doamne, nvrednice!te-m acum s te iubesc pe 5ine a!a cum odinioar am iubit pcatulB& Dup ce a sf r!it aceste minunate nvturi, l-am ru$at cu mult smerenie pe sf ntul printe s m spovedeasc !i s m nvredniceasc de .fintele 5aine ale Domnului Dristos" Dimineaa, dup ce m-am mprt!it, am vrut s m ntorc la Oiev, nsoit de aceast binecuv ntare cereasc, dar bunul meu printe, voind s mear$ pentru c teva zile n Lavr, m-a lsat n chilia lui pustniceasc, spre a m ra$ n tcere !i fr nici o piedic" =i, ntr-adevr, aceste zile le-am petrecut ca !i cum a! fi fost n cer/ pentru ru$ciunile btr nului meu duhovnic eu, nevrednicul, m-am bucurat de o desv r!it lini!te !i pace" 7u$ciunea se sv r!ea a!a de u!or !i de dulce n inima mea, nc t mi se prea c n acest rstimp uitasem de toate, chiar !i de mine nsumi, !i nu m mai $ ndeam dec t la 'isus Dristos" C nd duhovnicul se ntoarse, l-am ru$at s-mi dea o ndrumare !i un sfat/ n ce parte s-mi continuu drumul; 2l m-a binecuv ntat !i mi-a zis/ %!u'te la Pociaev- ca s te nchini
113

acolo minunatei urme lsate de piciorul Maicii !omnului- iar Ea i va ndrepta pa,ii pe drumul pcii+( Am primit sfatul cu credin !i, peste trei zile, am purces spre Pociaev" 0reme de dou sute de verste am mers n sil, cci drumul trecea printre t r$urile !i c rciumile evreie!ti !i arareori nt lneam locuine de cre!tini" -ntr-o ferm am vzut un han rusesc cu osptrie !i, plin de bucurie, am intrat acolo ca s m odihnesc peste noapte !i s cer o bucat de p ine pentru drum, cci posma$ii mei se cam isprviser" L-am zrit pe stp n, un btr n care prea s fie destul de nstrit !i despre care auzisem c este de ob r!ie din aceea!i $ubernie ca !i mine, adic din ArlovsJ" De ndat ce intrai n odaie, el m !i ntreb/ - Ce credin ai; - .unt cre!tin ortodo#, i-am rspuns" - Asta e ortodo#ie; rspunse el batjocoritor" La voi ortodo#ia e numai pe buze, iar n realitate e o superstiie de oameni necredincio!i" Cunosc eu destul de bine credina voastrB =i eu am fost dus n ispit !i sminteal de un pop nvat, c nd intrasem n biserica voastr, dar, dup ce am stat o jumtate de an printre voi, m-am ntors din nou n ob!tea noastr" -n biserica voastr te sminte!ti, imediat/ c ntreii de stran blmjesc slujba lui Dumnezeu ntr-un chip de neneles !i cu srituri, cori!tii, mai ales cei de prin sate, nu c nt mai bine dec t beivii de prin c rciumi, iar norodul st cum se nt mpl, femeile amestecate laolalt cu brbaii, vorbesc n vremea dumnezeie!tii slujbe, se sucesc n toate prile, !i ntorc capetele, umbl prin biseric, a!a nc t nu-i mai dau putina s te ro$i n lini!te" Ce fel de slujb dumnezeiasc o mai fi !i asta; @u faci dec t pcateB Pe c t vreme la noi slujba e ptruns de mult evlavie, c ntreul cite!te cu mult b$are de seam, fr scpri, c ntrile sunt pline de umilin, iar credincio!ii stau lini!tii/ brbaii de-o parte, femeile de cealalt parte, iar lumea !tie timpul !i felul nchinciunilor care trebuie s se fac, potrivit tipicului sfintei biserici" Cum p!e!ti pra$ul bisericii noastre simi c ai venit s asculi o adevrat slujb dumnezeiasc"
114

C nd intri ns n biserica voastr, nici nu-i poi da seama unde ai nimerit/ n biseric sau la piaB Din cuvintele pe care le-am auzit, am neles c btr nul e un rascolnic" Dar, ntruc t vorbele lui preau adevrate, n-am putut s stau de vorb cu el !i s-l aduc la credina cea adevrat, ci m-am mr$init s m $ ndesc n sinea mea c e cu neputin s-i convin$i pe rascolnici s treac n s nul 6isericii noastre at ta timp c t la noi nu se ndreapt slujba bisericeasc !i nu se d o pild vie, ndeosebi de ctre cinul clerical" 7ascolnicul nu !tie nimic din cele luntrice, el se sprijin numai pe cele din afar, lucru de care nimeni nu ine seama la noi" Am ie!it $ nditor n tind !i am zrit prin deschiztura unei u!i, ntr-o odi sin$uratic, un om care, dup nfi!are, nu prea s fie rus, st nd ntins n pat !i citind o carte" 2l mi fcu semn s m apropii !i apoi m ntreb cine sunt" '-am spus" Atunci mi vorbi astfel/ - Ascult, iubitul meu, nu ai vrea s m ajui !i s m n$rije!ti mcar o sptm n; .unt tare bolnav" Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, ndjduiesc s m fac bine" 2u sunt $rec de ori$ine, sunt monah din .f ntul :unte Athos !i am o locuin n 7usia, unde adun daniile credincio!ilor" Pe c nd m ntorceam la mnstirea mea, m-am mbolnvit a!a de $reu, nc t, din pricina durerilor de picioare, nu mai pot mer$e" Am nchiriat aici aceast camer" @u m lsa, robule al lui DumnezeuB A s-i pltescB - @u-mi trebuie nici o plat" 5e voi sluji cu os rdie cu tot ce-mi st n putin, pentru @umele Domnului" =i am rmas la el" -n rstimpul c t l-am slujit mi-a druit multe lucruri folositoare sufletului" :i-a vorbit de .f ntul :unte Athos, de marii nevoitori de acolo !i de muli pustnici !i sihastri" Avea la el Cilocalia n limba $reac !i cartea lui 'saac .irul" -mpreun citeam !i comparam traducerea rus fcut de Paisie 0eliciJovsJi cu ori$inalul" A recunoscut c e cu neputin s
115

traduci Cilocalia mai e#act !i mai adevrat din $rece!te, dec t o fcuse Paisie n limba slavon" Dup cum am b$at de seam, el se ru$a nencetat !i era iscusit n ru$ciunea luntric ce se sv r!e!te n inim" 0orbea bine ruse!te, ceea ce mi-a dat putina s-i pun felurite ntrebri n le$tur cu aceast chestiune, mi povestea cu mult plcere tot ce era privitor la ru$ciune, iar eu ascultam cu luare-aminte, not nd chiar multe din cuvintele lui" 'at, de pild, cum t lcuia el nlimea !i mreia ru$ciunii lui 'isus/ - :reia ru$ciunii lui 'isus se descoper din ns!i forma ei, fiind alctuit din dou pri/ prima, care cuprinde cuvintele Doamne, 'isuse Dristoase, Ciul lui Dumnezeu, ne duce cu mintea la istoria vieii lui 'isus Dristos sau, dup cum spun .finii Prini, %cuprinde n sine pe scurt ntrea$a 2van$helie&? partea a doua, adic miluie!te-m pe mine, pctosul, ne pune nainte istoria neputinei !i pcto!eniei noastre" Am b$at astfel de seam c nu poi rosti ntr-un chip mai nelept, mai ad nc !i mai potrivit dorina !i cererea unui biet suflet pctos !i smerit dec t prin cuv ntul/ %miluie!te-m&" @ici un alt cuv nt nu este at t de rotunjit !i plin ca acesta" De pild, dac am spune/ %iart-mi pcatele&, %sloboze!te-mi frdele$ile&, %ndeprteazmi nele$iuirile&, am scoate la iveal o simpl cerere de izbvire de pedeaps, care nu e dec t urmarea unei temeri sfioase !i a unui suflet delstor" Pe c t vreme cuv ntul %miluie!te-m& nu e#prim numai simpla dorin de a primi cele cerute sub imboldul fricii, ci nfi!eaz un stri$t de adevrat fiu al dra$ostei, care ndjduie!te spre mila lui Dumnezeu !i care-!i recunoa!te cu toat smerenia neputina n ce prive!te tierea voii !i ve$herea duhovniceasc" 2ste stri$tul care cere ndurarea, adic mila, !i care vine ca un dar al Duhului puterii lui Dumnezeu, al Duhului care ne ntre!te ca s stm mpotriva ispitelor !i s biruim aplecarea spre pcat" 2l se poate asemna cu stri$tul unui cer!etor plin de datorii care-l roa$ pe milostivul su binefctor nu numai s-i ierte datoria, ci s-i mai fac !i alte binefaceri !i s-i fie mil de srcia lui cea mai de pe urm" Aceast ad nc rostire/ %miluie!te-m& parc ar vrea s spun/ %.tp ne Prea ndurate, iart-mi pcatele !i aju-t-m
116

s-mi ndrept viaa, treze!te-mi r vna spre mplinirea poruncile 5ale fr lenevire, fie-Ii mil de mine, iert ndu-mi pcatele sv r!ite !i adun ndu-mi mpr!tiata minte, voina !i inima numai n 5ine"& '-am mulumit pentru neleptele lui cuvinte spuse spre zidirea pctosului meu suflet" - 'i voi mai povesti, mi zise d nsul, despre mldierea vocii n timpul rostirii ru$ciunii lui 'isus" (Am neles c este un om nvat, care studiase la Academia din Atena", De multe ori mi s-a nt mplat s aud felul cum muli dintre cre!tinii cu frica lui Dumnezeu rostesc cu $ura ru$ciunea lui 'isus, potrivit poruncii cuv ntului dumnezeiesc !i predaniei .fintei 6iserici !i cum o sv r!esc nu numai n ru$ciunile de acas, ci !i n biserica Domnului" Dac ascultm cu luare-aminte si cu bunvoin ru$ciunea rostit n !oapt, putem b$a de seam, spre folosul nostru sufletesc, c la cei mai muli mldierea $lasului n vremea ru$ciunii este felurit" =i anume/ unii dup ce ridic tonul la primul cuv nt al ru$ciunii, adic dup ce rostesc %Doamne&, isprvesc toate celelalte cuvinte cu vocea e$al !i n cobor re" Alii, ncep nd ru$ciunea de la tonul cel mai de jos, l nal la mijlocul ru$ciunii, adic la cuv ntul %'isuse& !i, dup ce scap un stri$t, termin celelalte cuvinte din nou printr-o treptat cobor re a tonului, ca la nceput" <nii ncep !i prelun$esc cuvintele de la nceputul ru$ciunii cu un ton neted !i sczut, dar la ultimul cuv nt, adic la %miluie!-te-m&, ridic deodat tonul cu mult nc ntare" 'ar alii, c nd rostesc ntrea$a ru$ciune, adic/ %Doamne, 'isuse Dristoase, Ciul lui Dumnezeu, miluie!te-m pe mine, pctosul&, nu ridic vocea dec t la %Ciul lui Dumnezeu&" 'a aminte, ru$ciunea e una !i aceea!iB Cre!tinii pravoslavnici pstreaz !i mprt!esc aceea!i credin" 5oat lumea !tie c aceast ru$ciune, care e cea mai nalt !i cea mai nsemnat dintre toate ru$ciunile, cuprinde dou pri/ %Doamne 'isuse& !i cererea milei fa de noi" Pentru ce, dar, nu toi rostesc la fel, c nd e vorba de mldierea vocii; De ce atunci c nd sufletul se umile!te !i se e#prim ntr-un mod deosebit de ridicat !i ncordat nu-!i nal vocea n unul !i
117

acela!i loc, ci n anumite locuri, potrivite fiecruia; Poate c muli vor rspunde la aceast ntrebare art nd c tonul este rezultatul unei deprinderi sau al unui e#emplu luat de la alii, sau al unui anumit fel de a nele$e lucrurile sau c, n sf r!it, totul at rn de u!urina !i iscusina cu care orice om este n stare s rosteasc cuvintele> 2u ns am o prere cu totul deosebit" :ie mi place s descopr aici ceva mai nalt, ceva ce rm ne necunoscut nu numai pentru cel ce ascult, ci chiar celui ce se roa$" @u este oare aici o tainic mi!care din partea Duhului .f nt, care %vine n ajutor slbiciunii noastre& !i %.e roa$ pentru noi cu suspine ne$rite& (7om" 4, +9,, tocmai pentru c noi nu !tim cum s ne ru$m !i ce s cerem;B Dac fiecare se roa$ n @umele lui 'isus Dristos prin Duhul .f nt, potrivit vestirii Apostolului, atunci .f ntul Duh, care lucreaz n tain, %d nd duhul ru$ciunii celui ce se roa$&, totodat, dup puterea fiecruia, d harul .u nepreuit !i binefctor? unuia i d o cucernic fric de Dumnezeu, altuia dra$oste, altuia credin puternic, altuia umilin !i a!a mai departe" Din aceast cauz, cel ce a primit darul binecuv ntrii !i proslve!te stp nia Atotiitoru-lui roste!te, n ru$ciunea lui, cu un deosebit simm nt !i cu o mare bucurie cuv ntul %Doamne&, prin care el nele$e mreia !i puterea Cctorului lumii" Cel ce a primit n inim tainica revrsare de dra$oste este nc ntat n mod special !i e ptruns de dulcea c nd roste!te %'isuse Dristoase&, a!a cum un oarecare clu$r btr n simea, la simpla auzire a @umelui lui 'isus, o deosebit cldur !i dulcea plin de dra$oste, chiar atunci c nd acest cuv nt era pomenit ntr-o simpl convorbire" Cel ce crede cu o trie nezdruncinat n dumnezeirea lui 'isus Dristos, cea de o fiin cu Dumnezeu 5atl, se nflcreaz !i se ntre!te mai mult n credin c nd pronun cuvintele %Ciul lui Dumnezeu&" Cel ce a primit darul smereniei !i-!i d seama p n n ad ncul sufletului de propria sa neputin roste!te cuv ntul %miluie!te-m& cu inima nfr nt !i plin de umilin, iar n timpul c nd roste!te aceast parte din urm !i revars cuvintele !i simmintele cu o deosebit ncordare, pun ndu-!i ndejdea n mila lui Dumnezeu !i sc rbindu-se de propriile sale cderi" 2u cred c acestea sunt cauzele feluritelor mldieri de voce care se observ n vremea
118

rostirii ru$ciunii ce se face n @umele Domnului nostru 'isus Dris-tosB> 'ar cu ajutorul acestor mldieri putem nele$e, spre slava lui Dumnezeu !i spre propria noastr ntrire, simmintele de care e ptruns fiecare, precum !i darurile duhovnice!ti primite de sus" La cele spuse mai sus, unii mi-au rspuns astfel/ - Pentru ce toate aceste semne ale tainicelor daruri duhovnice!ti nu se ivesc deodat ntr-un sin$ur mnunchi; Cci atunci s-ar ptrunde nu numai un sin$ur cuv nt, ci toate laolalt, de o nalt !i e$al mldiere a vocii celui ce se roa$> 2u ns le spuneam urmtoarele/ - Dac Dumnezeu !i mparte darurile cu nelepciune, d ndu-i fiecruia un dar deosebit, potrivit puterilor lui, a!a cum se vede n .f nta .criptur, atunci cine are dreptul s ispiteasc !i s ptrund cu mintea sa mr$init n r nduielile harice; Aare lutul nu se afl sub stp nirea olarului, care are puterea s fac din tin orice ar voi; Dup vreo cinci zile, btr nul ncepu, ncet, ncet, sa se nsnto!easc" 5impul mi-a fost at t de folositor, nc t nici nu am b$at de seam cum a trecut" -n odaia lui, ca ntr-o tcut chilie de sihastru, noi nu ne ndeletniceam cu nimic altceva dec t cu ru$ciunea sv r!it n tain, c nd chemam @umele lui 'isus, sau cu convorbiri despre aceea!i ru$ciune luntric" -ntr-o zi ne-a vizitat un credincios amr t, care se vicrea !i ocra pe evreii de prin satele pe unde trecuse, fiind peste tot n!elat" 2ra at t de pornit mpotriva lor, i blestema !i chiar mrturisea c, din cauza ncp nrii !i necredinei lor, nu sunt vrednici s mai fac umbr pm ntului !i c, n sf r!it, ncearc un nebiruit dez$ust fa de ei" Dup ce l ascult, btr nul meu i ddu urmtoarele sfaturi pline de nelepciune/ - -i afurise!ti !i i ocr!ti de$eaba pe evrei" =i ei sunt fpturile lui Dumnezeu, a!a dup cum suntem !i noi" 5rebuie s-i comptimim !i s ne ru$m pentru ei, iar nu s-i blestemm"
119

Dez$ustul fa de ei vine de acolo c nu e!ti ntrit n dra$ostea lui Dumnezeu !i nu ai zlo$ul luntric al ru$ciunii" Astfel nu ai nici pacea luntric" A s-i citesc ceva, n aceast privin, din scrierile .finilor Prini" Ascult ce scrie :arcu Ascetul/ %.ufletul care s-a unit cu Dumnezeu n chip luntric devine, dintr-o prea mare bucurie, lipsit parc de orice rutate, se face ca un copil nevinovat !i nu mai os nde!te pe nimeni/ nici pe elin, nici pe p$ n, nici pe iudeu, nici pe pctos, ci prive!te asupra tuturor cu un ochi curat, fr s mai fac vreo deosebire ntre oameni, !i se bucur deopotriv de toat lumea, dorind ca toi, elinii !i chiar evreii !i p$ nii, s-L proslveasc pe Dumnezeu&" 'ar :arele :acarie 2$ipteanul spune c cei ce au ajuns la contemplarea luntric %se nflcreaz cu at ta putere de focul dra$ostei, nc t, de-ar fi cu putin, i-ar aduna pe toi oamenii din lume !i i-ar a!eza la s nul lor, fr s fac vreo deosebire ntre cel ru !i cel bun&" Astfel judec .finii PriniB Prive!te la tot ce se petrece n lume ca la ceva ce se nt mpl cu purtarea de $rij a lui Dumnezeu Atot!tiutorul" C nd te vei lovi de necazuri, nvinuie!te-te mai ales pe tine nsui, pentru c nu ai destul rbdare !i smerenie" 6tr nul se nsnto!i dup o sptm n, iar eu, mulumindu-i din ad ncul sufletului pentru tot, mi-am luat rmas bun de la el" D nsul a plecat spre .f ntul :unte Athos, iar eu am pornit din nou pe cale" Pe neobservate, m apropiam de Pociaev" Dup vreo sut de verste, m-a ajuns din urm un soldat" L-am ntrebat unde se duce" :er$ea acas, n $ubernia Oame-ne-PodolsJ" Dup vreo zece verste petrecute n tcere, am b$at de seam c osta!ul ofteaz din $reu !i e foarte ntunecat la fa, ca !i cum ar fi apsat de o mare tristee" L-am ntrebat/ - Pentru ce e!ti a!a posomor t; - Pur-te !i nchin-te c nu m vei p r !i i voi povesti tot necazul care pricinuie!te m hnirea mea, cci moartea se apropie cu pa!i repezi de mine, iar eu nu am pe nimeni care smi poat da un sfat n cele ce trebuie s fac"
120

L-am asi$urat c nu voi spune nimnui nimic !i c sunt bucuros s-i dau un sfat, dintr-o curat dra$oste freasc, potrivit priceperii mele" - Am fost trimis n r ndurile armatei, ncepu soldatul, ca un simplu ran de pe mo!ia unui boier" Dup cinci ani de serviciu, starea n care m aflam deveni at t de $rea nc t a fost cu neputin s-o mai ndur" Pe deasupra eram deseori btut, c nd pentru nesupunere, c nd pentru beie" Atunci mi veni $ ndul s fu$" Acum se mplinesc cincisprezece ani de c nd sunt fu$ar" 0reo !ase ani m-am ascuns !i m-am dosit pe unde nimeream" .pr$eam ma$aziile !i hambarele pe care le nt lneam n cale, furam cai, prdam prvliile, d nd loviturile ntotdeauna sin$ur" Cele furate le vindeam haimanalelor de tot felul, iar banii i beam !i i risipeam n desfr u" .v r!eam toate pcatele, dar de ucis, nu ucideam" :ult vreme toate 7ii-au mers bine" Apoi am nimerit la pu!crie pentru va$abondaj fr buletin, dar, $sind un bun prilej, am scpat !i de acolo" Pe nea!teptate, m-am nt lnit cu un soldat care pleca acas, ntr-o $ubernie deprtat, cu ordin n re$ul" Cum ns era bolnav !i de abia putea mer$e, m-a ru$at s-l conduc p n ntr-un sat din apropiere, unde !i-ar putea $si mai lesne o $azd" L-am condus" .tp nul ne-a lsat ntr-o !ur cu f n, unde ne-am !i culcat" C nd m-am trezit disde-diminea !i m-am uitat la soldat, era mort !i nepenit" Atunci am nceput s caut repede actele lui, adic ordinul de lsare la vatr" =i, de ndat ce l-am aflat, dimpreun cu o nsemnat sum de bani, am !ters-o iute din !ur !i, n timp ce toat lumea dormea, am fu$it pitul ndu-m pe dup $arduri !i prin pduri> 'n acest chip am plecat mai departe" Am citit raportul !i am vzut c at t anii, c t !i semnele lui particulare se cam potriveau cu ale mele" :-am bucurat !i am mers cu ndrzneal spre deprtata $ubernie a Astrahanului" Acolo mam fcut om de treab, muncind ca orice lucrtor" :-am alturat unui btr n t r$ove care avea cas proprie !i cu care fceam comer cu vite" 2l tria sin$ur, iar n casa lui nu se afla dec t o fiic vduv" 0ieuind un an ntre$ la acest ne$ustor, mai t rziu m-am cstorit cu fiic-sa" -ndat dup nunt, btr nul muri" .in$ur, n-am mai putut continua comerul" :-am
121

a!ezat pe but, soia la fel !i, ntr-un an de zile, am irosit tot ce rmsese n urma btr nului" -n cele din urm, mi se mbolnvi !i soia !i n scurt vreme muri" Atunci am v ndut tot ce-mi mai rmsese din avere, mi-am v ndut !i casa, iar banii s-au spulberat repede n cele patru v nturi" @u mai aveam cu ce tri, nu mai aveam ce m nca" Atunci m-am apucat din nou de vechea meserie, adic de furat, ne$ustorind cele furate cu mai mult ndrzneala, cci de ast dat aveam buletin> -n acest fel am mai trit nc un an de via stricat" -ntr-un timp afacerile mele mer$eau prost !i, ca s ndrept lucrurile, am furat de la un biet mo!nea$ un cal btr n !i alb, pe care l-am v ndut cu cincizeci de copeici numai pentru pielea lui" Dup ce mi-am ncasat banii, am intrat ntr-o c rcium, m-am mbtat !i m-am $ ndit s m duc ntr-un sat unde era o nunt, pentru ca, atunci c nd toat lumea va adormi, s fur orice mi-ar cdea mai lesne n m n" Cum ns soarele nu apusese nc de-a binelea, m-am dus n pdure, unde trebuia s a!tept miezul nopii" Ajuns acolo, m-am culcat !i, deodat, am czut ntr-un somn ad nc, n care am avut un vis" : $seam ntr-o frumoas !i ntins lunc nverzit" La un moment dat, pe cer apru un nor ne$ru, care m umplu de $roaz" Peste puin timp se auzi o detuntur at t de puternic, nc t se mi!c pm ntul de sub picioarele mele" -n acest timp cineva m-a mpl ntat parc n pm nt, nfund ndu-m p n la umeri, a!a nc t eram str ns din toate prile" Afar nu-mi mai rmseser dec t capul !i m inile" Pe urm, norul nfrico!tor se ls parc la pm nt, iar din mijlocul lui ie!i bunicul meu, care murise de vreo douzeci de ani" Cusese un om cucernic !i vreme de treizeci de ani slujise ca paracliser n satul nostru" .-a apropiat de mine cu o nfi!are pe care nu se citeau dec t suprare !i ameninare" 2u m-am cutremurat de fric" L n$ mine am zrit c teva $rmezi alctuite din lucrurile pe care eu le furasem de-a lun$ul timpului" Crica mi se ntei" 6tr nul, apropiindu-se de mine !i art nd la prima $rmad, mi spuse cu un ton nspim nttor/ %Ce este aceasta; -ndesai-l bineB& =i Codat, din toate prile, pm ntul a nceput s m str n$ !i s m striveasc, nc t eu, nemaiput nd ndura durerile !i
122

$roaza, am sc ncit !i am stri$at/ %Avei mil de mineB& Dar chinurile se prelun$eau" Dup aceasta, btr nul art alt $rmad !i iar!i m ntreb/ %Dar asta ce e; .tr n$ei-l mai tareB& Atunci am simit o durere at t de puternic !i o tristee at t de sf !ietoare, nc t nici un chin de pe acest pm nt nu poate fi asemnat cu acele cr ncene suferine" -n cele din urm, btr nul aduse l n$ mine tocmai calul pe care l furasem cu o zi nainte !i stri$/ %Dar acesta ce mai e; Apsai-l c t se poate mai tareB& De data aceasta am fost str ns din toate prile ntrun mod at t de dureros, nc t e cu neputin s art prin cuvinte toat nfrico!area, $rozvia !i munca de iad pe care le simeam" :i se prea c cineva mi scoate vinele din trup" 2ram nbu!it at t de $roaznic, nc t era peste putin s mai ndur" Dac aceast ncercare s-ar fi prelun$it, urma s-mi pierd cuno!tina !i s le!in" Dar, spre norocul meu, calul ridic un picior !i m lovi cu copita peste fa> -n clipa c nd am primit lovitura, m-am de!teptat ca u/ om bolnav, plin de $roaz !i de cutremur" .e fcuse ziu, soarele tocmai rsrea" Duc m na la falc, dar dintr-nsa s n$ele cur$ea !iroaie> C t despre prile trupului care n vis fuseser n$ropate n pm nt, toate erau pur !i simplu nepenite !i strbtute parc de furnici" De spaim, abia am fost n stare s m scol !i s m duc acas" Calca m-a durut nc mult vreme? uite, acest semn, pe care nu-l aveam mai nainte, se vede !i acum" Dup aceasta vedenie deseori m cuprindeau spaima !i $roaza" De ndat ce-mi aduceam aminte de chinurile din vis, m cople!eau o m hnire, o istovire at t de dureroas, nc t nu !tiam unde s m mai ascund> Pe msur ce timpul trecea, vedenia mi se nfi!a mai des, iar n cele din urm ncepu s-mi fie fric !i ru!ine de oameni, ca !i cum toat lumea ar fi aflat de potlo$riile mele" :ai t rziu, din cauza acestei m hniri, n-am mai putut nici s beau, nici s mn nc, nici s dorm" : cltinam ca o umbr" : $ ndeam s m ntorc la re$imentul meu, s-mi recunosc toat vina !i s primesc orice pedeaps, pentru ca, n acest chip, s-mi ierte Dumnezeu pcatele" C nd m $ ndeam ns c mi se va ordona s trec prin faa frontului, cople!it de lovituri !i de ocri, m cuprindeau din nou teama !i
123

ru!inea" Atunci, ajuns la captul rbdrii, am vrut s m sp nzur" Am cu$etat ns c nu mi-a mai rmas mult de trit !i c n cur nd oricum voi muri" =i, pentru c eram sf r!it de puteri, mi veni ideea s m duc n satul meu, unde, lu ndu-mi ultimul rmas bun, s mor" -n comuna mea mai este n via un nepot, spre care mer$ de o jumtate de an, dar pe dram m chinuie mereu tristeea !i frica> Ce crezi, om bun, ce ar trebui s fac acum; Cci rbdarea mea e pe sf r!iteB Am rmas uimit n sinea mea, proslvind nelepciunea !i darul lui Dumnezeu, vz nd cum 5atl ceresc i ntoarce pe pcto!i prin mijloace at t de felurite" Atunci i-am vorbit astfel/ - Dac n timpul c nd te cuprindea frica !i m hnirea te-ai fi ru$at lui Dumnezeu, ai fi primit cel mai bun leac mpotriva tuturor necazurilor> - @u pot? mi tot vine n $ nd c, n clipa n care voi ncepe s m ro$, Dumnezeu m va preface numaidec t ntr-o pocitur" - Aceste $ nduri i le trimite diavolul" Dumnezeu este nemr$init de milostiv, sufer mpreun cu pcto!ii !i iart ndat pe cei ce se pociesc" Cuno!ti ru$ciunea lui 'isus, adic/ Doamne, 'isuse Dristoase, miluie!te-m pe mine pctosul; 7oste!te-o nencetatB - Cum s nu !tiu aceast ru$ciuneB A spuneam chiar atunci c nd m duceam s fur, ca s capt mai mult curaj" - Dac Dumnezeu nu te-a pocit atunci c nd te duceai s faci frdele$i cu ru$ciunea pe buze, nu te va pierde nici acum, c nd vei ncepe s te ro$i mer$ nd pe drumul pocineiB 5e-ai convins, de ast dat, c $ ndurile tale sunt semnate de vrjma!ul m ntuirii noastre; Cre- de-m, iubite, c dac vei spune aceast ru$ciune, fr s ba$i n seam cele ce-i vin n minte, vei simi cur nd o mare bucurie, orice team !i $reutate vor disprea, iar n cele din urm te vei lini!ti cu desv r!ire, vei deveni un om evlavios !i toate patimile pctoase vor pieri" -n viaa mea am vzut multe cazuri asemntoare petrecute sub ochii mei"
124

'-am povestit c teva nt mplri n care ru$ciunea lui 'isus !i-a artat puterea ei fctoare de minuni" L-am ncredinat c, nainte de a mer$e acas, ar fi mai bine s vin mpreun cu mine la Pociaev, spre a se nchina :aicii Domnului, care este scparea pcto!ilor, spre a se spovedi !i a se mprt!i acolo" .oldatul a ascultat toate acestea cu luare-aminte, cu inima curat !i cu bucurie" A fost de acord cu toate sfaturile mele" Am purces, prin urmare, la Pociaev, nvoindu-ne s nu vorbim nimic unul cu altul, rostind nencetat ru$ciunea lui 'isus" A doua zi osta!ul mi-a spus c se simte mai bine" Dup nfi!are se vedea c e puin mai lini!tit" -n trei zile am ajuns la Pociaev, unde i-am spus s nu ntrerup ru$ciunea nici noaptea, p n c nd va adormi, ncredin ndu-l c Prea .f ntul @ume al lui 'isus este de nesuferit pentru vrjma! !i c are puterea s-l m ntuiasc" A dat cu aceasta, i-am citit din Cilocalie" De!i suntem datori s sv r!im ru$ciunea lui 'isus n orice vreme, atunci c nd ne pre$tim pentru mprt!irea cu .fintele 5aine ale lui 'isus trebuie s struim cu mai mult os rdie !i b$are de seam n rostirea ei" .oldatul a fcut a!a cum l-am povuit !i, peste puin timp, s-a spovedit !i s-a mprt!it" Din c nd n c nd, $ ndurile nvleau asupra lui, ns prin ru$ciunea lui 'isus puteau fi iz$onite foarte u!or" . mbt seara el se culc mai devreme, spun nd necontenit ru$ciunea lui 'isus, pentru ca s se poat scula mai u!or la utrenia de duminic" 2u ns am rmas n colul meu, unde, l n$ o lamp mic, mi citeam Cilocalia" 2l adormi de abia peste un ceas, tocmai c nd eu m sculasem la ru$ciune" La un moment dat, dup vreo douzeci de minute, soldatul tresri !i, de!tept ndu-se, sri repede din pat, aler$ la mine cu ochii plini de lacrimi !i cu mare bucurie mi spuse/ - Ah, frate, ce-am vzut eu acumB Ce u!or m simt !i c t bucurie mi-a cuprins inimaB Acum cred c Dumnezeu nu-i chinuie!te, ci i miruie!te pe pcto!i" .lav Iie, Doamne, slav IieB :irat !i nc ntat de aceast veste bun, l-am ru$at s-mi spun amnunit tot ce i s-a nt mplat"
125

- -ndat ce am adormit, m-am vzut n aceea!i lunc unde am fost chinuit" La nceput m-am nspim ntat, dar c nd am b$at de seam c n locul norului ne$ru rsare soarele strlucitor, c o lumin fermectoare !i arunc razele peste frumoasa lunc, care era plin de iarb !i de flori, m-am lini!tit" Atunci s-a apropiat de mine acela!i bunel, dar de data aceasta prea a!a de bun, nc t nu te saturai s-l prive!ti" C nd s-a oprit n faa mea, mi-a spus ncet, bl nd de tot/ %Du-te la Pitomir, la biserica .f ntului Fheor$he, purttorul de biruin" Acolo vei fi primit ca paracliser" 5rie!te acolo p n la sf r!itul vieii !i roa$-te nencetat" Dumnezeu s te miluiascB& .pun nd aceste cuvinte, m-a binecuv ntat cu semnul sfintei cruci !i n aceea!i clip s-a fcut nevzut" 2u am simit o bucurie a!a de mare, nc t mi-e cu neputin s mi-o art prin cuvinte" :i se prea c mi s-a ridicat o mare $reutate de pe inim !i parc am zburat la ceruri> 'n aceast stare m-am de!teptat" : simeam u!or de tot, iar inima nici nu !tia ce s fac de bucurie" A!adar, ce-mi rm ne de fcut; 0oi mer$e acum numaidec t la Pitomir, a!a cum mi-a poruncit btr nul" Cu ru$ciunea, cltoria mi va fi mai u!oarB - 'ubite frate, unde vrei s te duci n miez de noapte; .tai cel puin la utrenie !i, dup ce te vei fi ru$at, apoi s pleci, cu ajutorul lui Dumnezeu" @-am mai dormit, ci ne-am dus la biseric" At t timp c t a inut utrenia, soldatul s-a ru$at cu struin !i cu lacrimi, mi spunea c se simte foarte bine !i c e plin de bucurie, iar ru$ciunea se sv r!e!te cu mult dulcea" Apoi, dup ce se isprvi Litur$hia, s-a mai mprt!it o dat, iar dup mas l-am petrecut p n la drumul ce duce la Pitomir, unde ne-am desprit cu lacrimi de bucurie" Am rmas sin$ur !i m $ ndeam ncotro a! putea s-mi ndrept de data aceasta pa!ii" 'n cele din urm m-am hotr t s m ntorc la Oiev" : atr$eau ndrumrile nelepte ale duhovnicului meu de acolo !i, pe deasupra, mai tr$eam ndejdea c, dup ce voi tri la el c tva timp mi va $si, poate, ni!te binefctori iubitori de Dristos cu ajutorul crora s pot
126

pleca la 'erusalim sau cel puin la :untele Athos" Astfel, dup ce am mai stat o sptm n la Pociaev, petrec ndu-mi timpul cu amintirile nt mplrilor pline de nvtur nt lnite, m-am pre$tit de drum, mi-am luat traista !i m-am dus la biseric s m nchin :aicii Domnului n vederea cltoriei, s m ro$ la Litur$hie !i apoi s pornesc nainte, la drum" La un moment dat, pe c nd stteam n fundul bisericii, intr pe u! un om care, cu toate c nu era bine mbrcat, totu!i, dup nfi!are, prea s fie de neam bun" .e apropie de mine !i m ntreb unde se v nd lum nrile" '-am artat" C nd s-a isprvit Litur$hia, am mai rmas s m ro$ l n$ urma pa!ilor :aicii Domnului" Dup ce m-am ru$at, am plecat" Dar n-am mers prea mult pe uli, c nd am vzut o cas cu fereastra deschis, sub care !edea un domn cu o carte n m n" Ciindc trebuia s trec pe l n$ $eam, am b$at de seam c cel care !edea sub fereastr era tocmai cel care m ntrebase n biseric unde se v nd lum nrile" :i-am ridicat plria, iar el, drept rspuns, mia fcut semn s intru n curtea lui, unde m ntreb/ - 2!ti pelerin, nu; Dup ce m pofti n cas, m-a ntrebat cine sunt !i unde mer$" Apoi m-a servit cu un ceai !i mi-a spus/ - 2u te-a! sftui s te duci la mnstirea .olove" Acolo se afl un schit sin$uratic !i lini!tit, care se nume!te AnzersJ" Locul este a!a de frumos, nc t i se pare c e un al doilea Athos" Aricine e bine primit acolo? ca ascultare, clu$rii citesc Psaltirea n biseric, pe r nd, vreo patru ceasuri pe zi sau pe noapte" 2u nsumi vreau s mer$ ntr-acolo !i, potrivit f$duinei date, o s mer$ pe jos" A! fi bucuros s mer$em mpreun, cci cu tine a! fi mai ferit de primejdii" Drumul este lturalnic, iar eu am la mine o nsemnat sum de bani" Pe deasupra, n tot timpul cltoriei i-a! face rost !i de m ncare" Am mer$e la vreo trei st njeni deprtare unul de altul, ca s nu ne stin$herim unul altuia bunul mers al ru$ciunii" F nde!te-teB Cltoria i va folosi !i ie"
127

Am socotit c aceast nea!teptat nt mplare nu este dec t un rspuns al :aicii Domnului, pe care o ru$asem s-mi arate calea !i s m ndrume pe crri drepte" Cr a sta pe $ nduri, m-am nvoit numaidec t" A doua zi am !i pornit n pelerinaj" 5rei zile am mers a!a cum ne nvoisem, la o oarecare deprtare unul de altul" 2l citea fr ntrerupere o carte pe care n-o lsa din m n nici ziua, nici noaptea, iar din c nd n c nd mai cu$eta la Dumnezeu !tie ce" -n sf r!it, ne-am oprit ntr-un loc potrivit ca s stm la mas" C t m nca, cartea sttea deschis, iar d nsul deseori se uita n ea" C nd am vzut c aceast carte este 2van$helia, i-am spus/ - -ndrznesc s te ntreb/ pentru ce dumneata nu la!i niciodat, nici ziua, nici noaptea, 2van$helia din m ini, ci mereu o ii !i o pori cu dumneata; - Pentru c, mi rspunse el, aproape necontenit izvorsc din ea nvturi noi pentru mine> - Ce fel de nvturi; l ntrebai" - Ale vieii cre!tine, care, n cele din urm, se reduce la ru$ciune" 2u socot c ru$ciunea este cea mai nsemnat !i cea mai potrivit unealt n viaa fiecrui cre!tin" 7u$ciunea alctuie!te n sine at t prima treapt, c t !i cununa unei viei petrecute n duhul evlaviei" 5ocmai de aceea, 2van$helia ne porunce!te s ne ru$m nencetat" Cci, n timp ce pentru alte fapte cre!tine!ti sunt r nduite anumite ceasuri, zile !i luni, pentru ru$ciune este potrivit orice vreme" Cr ru$ciune nu putem face nimic bun, iar fr 2van$helie nu putem nva ru$ciunea a!a cum ni se cere s-o facem, cu toat vrednicia" De aceea, toi cei care au dob ndit m ntuirea pe calea vieii luntrice, cum sunt sfinii propovduitori ai cuv ntului lui Dumnezeu, ca !i pustnicii !i sihastrii, !i chiar toi cre!tinii cu frica lui Dumnezeu, au socotit ad ncirea n cuvintele !i nvturile dumnezeie!ti drept o ndeletnicire de mare trebuin" :uli dintre ei purtau 2van$helia cu ei !i ddeau urmtorul sfat tuturor celor care le cereau ndrumri privitoare
128

la m ntuire/ %=ezi cu tcere n chilia ta, citind !i recitind 2van$helia"& :i-a plcut foarte mult felul cum judeca !i r vna lui pentru ru$ciune, de aceea l-am mai ntrebat/ - Care evan$helist pune n chip deosebit la nvturile !i ndrumrile n le$tur cu ru$ciunea; ndem n

- 5oi cei patru evan$heli!ti, rspunse el" -ntr-un cuv nt, ntre$ @oul 5estament, citit pe r nd" Citindu-l timp ndelun$at !i recitindu-l cu mult luare-aminte, mi s-au descoperit treptele, !i le$tura dintre ele, ce se $sesc n ntrea$a 2van$helie cu privire la nvtura despre ru$ciune, ncep nd chiar de la primul evan$helist !i mer$ nd pe r nd ntr-o r nduial dreapt !i chibzuit" De pild/ dintru nceput este artat apropierea sau intrarea ce duce la nvtura despre ru$ciune, apoi ve!m ntul din afar, cum ru$ciunea este mbrcat n cuvinte? mai departe i se pune n fa condiia care este de trebuin unei ru$ciuni adevrate? iar mai pe urm, mijloacele !i pildele prin care o putem nva" -n cele din urm, este pus nainte nvtura tainic despre ru$ciunea luntrica duhovniceasc, nencetat, fcut n @umele lui 'isus Dristos, care este de folos ntotdeauna, ca una ce e mai binefctoare !i mai nalt dec t ru$ciunea din afar" .unt descrise apoi roadele fericite, trebuina ei !i- altele" -ntr-un cuv nt, n 2van$helie este artat, de la nceput !i p n la sf r!it, n toate amnuntele, ntrea$a cuno!tin privitoare la nevoia ru$ciunii, ntr-o r nduial bine nche$at, de unde se desprinde ns!i calea de urmat" Auzind toate aceste descoperiri minunate, mi-am pus n $ nd s-l ro$ s-mi arate, pe r nd, tot ce mi-a spus" - -ntruc t mie mi place, mai mult dec t orice, s ascult !i s stau de vorb despre ru$ciune, a! dori s vd aceast le$tur tainic" 0 ro$ artai-mi toate acestea chiar din 2van$helie" .e nvoi bucuros !i-mi zise/
129

- Deschide 2van$helia !i nsemneaz cele ce i voi spune" Cii bun de ia seama la nsemnrile mele" . lum mai nt i capitolul al !aselea din 2van$helia lui :atei !i cite!te acolo de la versetul al cincilea p n la versetul al noulea" <ite, aici se afl pre$tirea pentru ru$ciune, care nva s ncepem ru$ciunea nu pentru slava de!art !i nu ntr-o lume z$omotoas, ci ntr-un loc sin$uratic !i lini!tit" @e mai nva apoi s ne ru$m nu numai pentru iertarea pcatelor, ci !i pentru unirea cu Dumnezeu !i, prin urmare, s nu nscocim multe cereri de prisos, care privesc feluritele nevoi ale vieii, a!a cum fac p$ nii" Pe urm cite!te mai departe, n acela!i capitol, de la versetul al noulea p n la versetul al )L-lea" Aici este nfi!at ve!m ntul ru$ciunii, adic ni se arat ce cuvinte trebuie s rostim atunci c nd ne ru$m" Aici sunt nmnuncheate ntr-un chip nelept toate cele ce sunt de trebuin !i toate cele ce ni se cer pentru viaa noastr" Dup aceasta mer$i n prelun$irea capitolului, citind versetele al )L-lea !i al )8-lea !i vei vedea condiia pe care trebuie s-o pzim pentru ca ru$ciunea s fie lucrtoare, cci dac nu-i iertm pe cei care ne fac ru, nici Domnul nu ne va ierta pcatele noastre" 5rec nd la capitolul al !aptelea, vei $si, de la versetul al !aptelea la versetul al )+lea, mijlocul care chez!uie!te izb nda n ru$ciune !i care ne d o arvun n ndejdea ce-o avem, !i anume/ s cerem, s cutm, s batem" Aceast struitoare porunc nu arat dec t rostirea deas a ru$ciunii, iar aceast practic de cpetenie are drept int nu numai folosirea ru$ciunii n timpul tuturor ndeletnicirilor noastre, cu care trebuie s mear$ m n n m n, ci chiar trebuina de a le dep!i n orice vreme" Aceasta este nsu!irea cea mai de seam a ru$ciunii> Ca pild, vei vedea n capitolul al )L-lea al evan$helistului :arcu, de la versetul al 1+-lea p n la versetul al LM-lea, c nsu!i 'isus Dristos a spus de mai multe ori acelea!i cuvinte n timpul unei ru$ciuni" <n e#emplu asemntor, privitor la deasa rostire a ru$ciunii, ne nfi!eaz !i evan$helistul Luca n capitolul al ))lea, p n la versetul al )L-lea, unde e vorba de cererea struitoare fcut de un om nevoia! la u!a prietenului su, ca !i acolo unde este vorba de cererea vduvei, sv r!it n faa judectorului nedrept, care i-a fcut dreptate din pricina
130

ru$ciunii ei struitoare (Lev" )4, l-lL,, !i care nchipuie!te porunca lui 'isus Dristos care spune s ne ru$m pururea, n orice vreme !i n orice loc, fr s dezndjduim, adic fr s ne lenevim" .e mai descoper, n 2van$helia lui 'oan, nvtura luntric !i tainic, adic nsu!i miezul ru$ciunii inimii" :ai nt i, ea ni se pune la ndem n n neleapt istorisire despre convorbirea lui 'isus Dristos cu .amaritean-ca, unde ni se dezvluie nchinarea luntric fcut n duh !i n adevr, n faa lui Dumnezeu, a!a cum voie!te Dumnezeu" Aceast nchinare este t.cmai ru$ciunea nencetat !i adevrat, care cur$e spre viaa ve!nic, asemenea unei ape vii ('n" L-lL," :ai departe, n capitolul al )8-lea, de la versetul al patrulea p n la versetul al optulea, se zu$rvesc mai limpede puterea, nr urirea !i trebuina ru$ciunii luntrice, adic petrecerea sufletului n Dristos, ntr-o necurmat amintire de Dumnezeu, n sf r!it, cite!te n capitolul al )9-lea al aceluia!i evan$helist, de la versetul al +1-lea p n la versetul al +8-lea" Prive!te ce tain se descoper aiciB 0ezi c ru$ciunea fcut n @umele lui 'isus Dristos, sau a!a-numita ru$ciune a lui 'isus, adic/ Doamne 'isuse Dristoase, miluie!te-m, repetat de multe ori !i des, are o foarte mare putere !i, cu mult u!urin, deschide !i lumineaz mintea !i inima" Asta se poate vedea fr nici o ndoial, dac vom lua de pild pe .finii Apostoli, crora, cu toate c nu au fost dec t un sin$ur an ucenicii Domnului 'isus !i cu toate c nvaser de la 2l ru$ciunea domneasc, adic %5atl nostru&, pe care o cunoa!tem de la ei, totu!i, ctre sf r!itul vieii Lui pm nte!ti, 'isus Dristos le-a descoperit taina prin care le-a artat cum s-!i mplineasc lipsa, pentru ca ru$ciunea lor s aib o hotr t izb nd" 2l le-a spus/ %P n acum n-ai cerut nimic n numele :eu? cerei !i vei primi&, c %orice vei cere de la 5atl n numele :eu 2l v va da& ('n" )9,+L !i +1," Acest lucru s-a nt mplat cu ei ntocmai, cci mai t rziu, c nd Apostolii au nvat s se roa$e n numele Domnului 'isus Dristos, c te fapte minunate au fcut ei atunci !i c t de mult s-au minunat ei n!i!iB> 0ezi acum ce unitate str ns !i deplin este n nvtura privitoare la ru$ciune, a!a cum cu
131

at ta nelepciune este nfi!at n sf nta 2van$helie; Dar dac, dup toate locurile citate, vei trece la citirea epistolelor apostolice, vei $si de asemenea !i acolo o nvtur despre ru$ciune, ce se desf!oar n chip cur$tor" Astfel, n Captele Apostolilor este descris partea practic, adic ncordarea struitoare !i necontenit n ru$ciune a primilor cre!tini, care au fost luminai de credina n 'isus Dristos (Capte L,1)," .e vorbe!te despre roadele sau urmrile acestei nencetate petreceri n ru$ciune, adic despre revrsarea .f ntului Duh, dimpreun cu darurile Lui, asupra celor ce se roa$" Ceva asemntor vei $si !i n capitolul al )9-lea, versetele +8 !i +9" Apoi urmre!te, r nd pe r nd, epistolele apostolilor !i vei vedea/ ), c t e de trebuincioas ru$ciunea n toate nt mplrile din viaa unui om ('ac" 8, )1-l9,? +, cum ne ajut Duhul .f nt s ne ru$m ('uda ), +M !i +) !i 7om" 4, +9,? 1, cum trebuie s ne ru$m totdeauna n Duhul (2fes" 9, )4,? L, c t de trebuincioas este lini!tea sau pacea luntric n timpul ru$ciunii (Cilip" L, 9-4,? 8, c t de necesar este s ne ru$m nencetat (' 5es" 8, )*, !i, n sf r!it, 9, vom nele$e c trebuie s ne ru$m nu numai pentru noi n!ine, ci !i pentru toi oamenii (' 5im" +, l-8," Ad ncindu-ne un timp mai ndelun$at !i cu mai mult luareaminte, se pot dob ndi multe alte descoperiri privitoare la cuno!tinele tainice, ascunse n cuv ntul Domnului, care scap unei citiri fcute n fu$ !i rareori" Ai neles, din cele artate de mine acum, cu c t nelepciune !i cu c t or nduial, nche$ate ntr-o str ns le$tur, descoper @oul 5estament al Domnului nostru 'isus Dristos ndrumrile .ale privitoare la ru$ciune; C t e de luminat !i de lin cur$erea n care sunt puse te#tele n
132

cele patru 2van$helii; 'at, de pild/ la .f ntul :atei $sim nceputul !i p!irea n ru$ciune, ve!m ntul, condiiile !i celelalte" :er$ nd mai departe, la .f ntul :arcu $sim e#emplele, la .f ntul Luca, pildele, iar la .f ntul 'oan, practica tainic sv r!it n ru$ciunea luntric, de!i toate acestea se $sesc, mai pe scurt sau mai pe lar$, la toi evan$heli!tii" -n Captele .finilor Apostoli se zu$rvesc lucrarea !i urmrile ru$ciunii? n epistolele apostolilor, ca !i n Apocalips, multe nsu!iri sunt str ns le$ate cu lucrarea ru$ciuniiB> 'at pentru ce eu m mulumesc numai cu 2van$helia n nvtura tuturor cilor vieii ce duc spre m ntuirea sufletului" -n timp ce el mi arta !i-mi t lcuia, eu mi nsemnam n 6iblia mea toate te#tele din @oul 5estament" 5oate aceste locuri preau s fie de mare pre !i ziditoare de suflet, lucru pentru care i-am mulumit mult" Apoi am mai mers vreo cinci zile n tcere" 5ovar!ul meu de cltorie simi, la un moment dat, o puternic durere n picioare, din care pricin el nimi o cru cu doi cai, n care m lu !i pe mine" -n acest chip, am ajuns p n la punctul cel mai naintat, unde ne-am oprit pentru trei zile, cu scopul ca, dup ce ne vom fi odihnit, s pornim imediat spre AnzersJ, spre care l m na o nestp nit dorin" Ajun!i acolo, am nt lnit un vechi cunoscut clu$r, care, dup ce i-am povestit cele auzite de la profesor, mi zise/ - Ce om vrednic de laud e tovar!ul tuB .e vede c, pe l n$ o inim plin de evlavie, el mai are !i o minte plin de lumina nvturii" A! vrea s-l vd !i eu" - Locuim la aceea!i $azd" Pot s i-l nfi!ez chiar m ine" Acum ns e t rziu> 'art-mB P+VESTIREA A ,ASEA %*rate a0utat de #rate este ca o cetate tare ,i nalt ,i are putere ca o mpr ie ntemeiat+( (Pilde )4, )3,
133

Pelerinul: Dup cuv ntul !i f$duina dat ieri, venind la cuvio!ia ta, l-am poftit !i pe cinstitul meu tovar! de drum, pe care ai vrut s-l vezi" 2ste cel care mi-a u!urat calea de pelerin printr-o convorbire m ntuitoare de suflet" !uhovnicul: .untem foarte bucuro!i, at t eu, c t !i ace!ti oaspei ai mei, s v vedem pe am ndoi !i s ne folosim din lucrarea !i practica voastr" <ite, !i eu, la r ndul meu, i-i nfi!ez pe musafirii mei/ un prea cuvios schimnic !i un cucernic preot" =tim c unde sunt doi sau trei adunai ntru numele Domnului nostru 'isus Dristos, acolo, potrivit f$duinei Lui, va veni 2l nsu!i, n persoan" @oi ns, p n acum, suntem cinci persoane adunate n numele Lui? darul Lui se va revrsa, prin urmare, cu mai mult mil asupra noastrB Ceea ce am aflat ieri de la tovar!ul tu de cltorie, iubite frate, despre nflcrata-i alipire de .f nta 2van$helie, este foarte interesant !i plin de nvminte" .unt doritor s aud n ce chip i s-a descoperit aceast mare tain din c mpul evlaviei; Pro#esorul: Dumnezeu Cel prea plin de dra$oste, Care voie!te ca toi oamenii s se m ntuiasc !i la cuno!tina adevrului s vin, mi-a descoperit, dup mila .a nemsurat, aceast cuno!tin, n chip minunat, fr mijlocirea vreunui om" 5imp de cinci ani am fost profesor de liceu, strbt nd crrile vieii prin ntunericul desfr ului !i nflcr ndu-m de filosofia de!art dup firea lumii, iar nu dup Dristos" =i poate c a! fi pierit cu desv r!ire dac nu m-ar fi reinut ntruc tva faptul c triam mpreun cu evlavioasa mea mam !i cu o sor care !i petrecea viaa cu mult luare-aminte, ntr-o nentinat feciorie> -ntr-o bun zi, plimb ndu-m pe strada principal, m-am nt lnit !i am fcut cuno!tin cu un t nr frumos, care se ddea drept francez, un student cu actele n re$ul, venit de cur nd din Paris, care cuta un loc de peda$o$" -nvtura lui plin de finee mi-a plcut foarte mult" L-am poftit n casa mea, ca musafir, !i ne-am mprietenit" 5imp de dou luni a venit des la mine" <neori ne plimbam mpreun, hoinream !i tot mpreun intram n casele oamenilor din lumea mare" Ctre sf r!it, veni ntr-o bun zi la mine, poftindu-m s mer$em ntr-una din
134

familiile mai sus pomenite !i, ca s m nduplece mai u!or, a nceput s-mi vorbeasc de veselia !i buna dispoziie care te nt mpin de cum p!e!ti pra$ul acelei casei" Dar, dup ce mi spuse aceste cuvinte, la un moment dat ncepu s m roa$e struitor sa ie!im afar din cabinetul n care ne aflam !i s stm n salon" 7u$mintea lui mi se pru ciudat !i, dup ce i-am spus c am b$at de seam de mai multe ori neplcerea lui de a sta n odaia mea de lucru, l-am ntrebat care e cauza" Apoi l-am mai reinut n cabinetul meu !i din alt pricin/ salonul se afla l n$ camera mamei !i a surorii mele, unde n-ar fi fost frumos s vorbim despre felurite de!ertciuni" 2l !i meninea totu!i dorina prin diferite !iretlicuri" -n cele din urm, mi spuse deschis urmtoarele/ - Pe raftul din fa se afl printre cri o 2van$helie" 2u cinstesc at t de mult aceast carte, nc t mi vine $reu s vorbesc n faa ei despre lucrurile noastre pline de at tea chestii neserioase> 5e ro$, du-o de aici, !i atunci vom vorbi n toat libertatea" <!uratic cum eram, am sur s c nd am auzit aceste cuvinte, am luat apoi 2van$helia din raft !i i-am zis/ - 5rebuia s-mi fi spus mai de mult" =i d ndu-i-o n m ini, am b i$uit/ - <ite, pune-o sin$ur n cealalt camerB> Dar, minune, de abia m-am atins de el cu 2van$helia !i, n aceea!i clip, t nrul se cutremur !i se fcu nevzut, nt mplarea m-a uimit at t de puternic, nc t, de spaim, m-am prbu!it n nesimire pe podele" Auzind z$omotul, ai casei au dat fu$a n cabinet !i, timp de o jumtate de or, s-au chinuit s m readuc n simiri" 7evenindu-mi, am simit c m cuprinseser o mare fric, un cutremur, o tulburare plin de nelini!te !i o desv r!ire amuire" Picioarele !i m inile mi nepeniser a!a de tare, nc t nu le mai puteam mi!ca" Doctorul, care fusese chemat ntre timp, a stabilit c boala se nume!te paralizie !i c nu e dec t urmarea unei puternice z$uduiri luntrice sau a unei spaime" -n ciuda tuturor leacurilor pe care le primeam n mod re$ulat de ia mai muli medici,
135

zceam n pat !i nu simeam nici cea mai mic u!urare n mersul bolii, care, n cele din urm, m-a silit s ies la pensie !i s m las de slujba mea de profesor" -ntre timp, btr na mea mam muri, iar sora mea se hotr s-!i nchine viaa traiului mnstiresc, toate acestea mi ad ncir boala, care devenea tot mai $rea" -n ceea ce m prive!te, nu aveam dec t o sin$ur bucurie/ citirea 2van$heliei, care, nc de nceputul bolii, se afla mereu n m inile mele, ca un zlo$ al minunatei nt mplri ce se petrecuse cu mine" -ntr-o zi, pe nea!teptate, a sosit un pustnic necunoscut care str n$ea bani pentru un sf nt loca!" 2l mi spunea cu mult credin s nu m bizui pe leacuri, care, fr ajutorul Domnului, nu sunt n stare s vindece" . m ro$ struitor lui Dumnezeu, ca 2l s m ajute, cci ru$ciunea este cel mai puternic mijloc pentru vindecarea tuturor bolilor" - Dar cum a! putea s m ro$, n starea n care m aflu, c nd nu-mi st n putin nici s fac metanii, nici s-mi ridic m na ca s-mi fac cruce; i-am rspuns eu cu mintea risipit" La aceste vorbe el mi rspunse/ - 7oa$-te mcar a!a cum poiB Dar nu m-a lmurit mai temeinic cum trebuie s m ro$> Dup plecarea lui, am nceput s m $ ndesc, nu !tiu cum, fr voia mea, la ru$ciune, la puterea !i la lucrarea ei, aduc ndu-mi aminte de leciile de teolo$ie pe care le audiasem demult, la Academie, pe c nd eram nc student" Aceast cu$etare era o ndeletnicire plin de bucurii pentru mine, mi aducea din nou n minte cuno!tinele reli$ioase pline de lumin, care mi nclzeau sufletul, !i atunci am simit o oarecare u!urare n mersu bolii mele" Datorit faptului c se afla mereu la mine 2van$helia, n care aveam mare credin, cptat n urma nt mplrii minunate ce s-a petrecut cu mine, ntemeiat, de asemenea, pe faptul c tot e!afodajul leciilor de care mi aduceam aminte se sprijinea pe te#te evan$helice, am socotit c cel mai bun lucru este s nv cele privitoare la ru$ciune !i la evlavia cre!tin direct din ndrumrile 2van$heliei" Citind-o cu mult b$are de
136

seam, am scos din pa$inile ei un ntre$ ndreptar de via trit n vederea m ntuirii !i de adevrat ru$ciune luntric, ca dintr-un izvor puternic !i bo$at" Cu un simm nt ptruns de cucernicie, am nsemnat toate locurile !i te#tele care aveau o str ns le$tur cu problemele care m interesau !i de atunci strui necontenit n nvarea acestor a!ezminte dumnezeie!ti !i, pe c t mi st n putin, s le pun n practic printr-o trire personal, chiar dac uneori o fac cu mult $reutate" -n timpul acestei ndeletniciri, boala mea a nceput, ncet, ncet, s-mi treac !i, n sf r!it, dup cum vedei, acum sunt cu totul sntos" Am hotr t, dup pilda surorii mele !i din r vna sufletului meu, s-mi nchin viaa unei triri pustnice!ti, pentru a putea primi !i a-mi nsu!i fr nici o piedic nvturile at t de dulci ce izvorsc din viaa ve!nic, artat n cuvintele Domnului" =i vreau s fac acest pas n semn de mulumire adus lui Dumnezeu pentru mila Lui printeasc, pentru vindecare !i pentru nelepire" Astzi sunt n drum spre un schit sin$uratic, de l n$ mnstirea .olove, pe malul :rii Albe, care se nume!te AnzersJ" Am auzit c acest schit este unul dintre cele mai potrivite locuri pentru viaa contemplativ" De!i n cltoria mea .f nta 2van$helie m m n$ ie !i mi lumineaz cu mbel!u$are mintea necoapt nc, ncl-zindu-mi totodat !i inima rece, o dat cu mrturisirea neputinei mele, v spun cu toat sinceritatea c toate condiiile ce se cer pentru mplinirea faptelor de evlavie !i pentru dob ndirea m ntuirii, care cer o total jertfire, nevoine mai presus de fire, cea mai ad nc smerit cu$etare, toate aceste condiii, pe care le porunce!te 2van$helia, zic, m nspim nt prin nlimea lor !i, mai ales, prin neputina inimii mele stricate" Acum m aflu la mijloc, ntre ndejde !i dezndejde, fr s !tiu ce se va nt mpla cu mine de aici nainte" !uhovnicul: n faa unei dovezi care te obli$ at t de mult !i care vde!te o deosebit !i minunat mil din partea lui Dumnezeu, precum !i n faa minii dumitale luminate n cele ale
137

!tiinei, nu-i este iertat nu numai s cazi n dezndejde, dar nici mcar s la!i s ptrund n suflet cea mai mic umbr de ndoial privitoare la acoperm ntul lui Dumnezeu !i la ajutorul Lui" =tii ce spune n privina aceasta luminatul de Dumnezeu 'oan Fur de Aur; %@imeni nu trebuie s dezndjduiasc, nva el, !i s-!i nchipuie c este cu neputin s mpline!ti poruncile 2van$helieiB C nd Dumnezeu a hotr t m ntuirea omului, nu i-a dat poruncile cu $ ndul ca, prin ne-mplinirea lor, s-l fac un clctor de le$e" @uB Ci pentru ca prin sfinenia lor !i prin buna lor ntrebuinare s ne fac fericii at t n viaa de aici, c t !i n cea ve!nic"& Desi$ur c mplinirea re$ulat !i neabtut a pravilelor dumnezeie!ti pare, pentru firea noastr, foarte $rea, iar ca urmare ns!i m ntuirea pare de neatins" 5otu!i, acela!i cuv nt dumnezeiesc, care a dat poruncile din le$e, ne arat !i mijloacele, nu numai pentru lesnicioasa lor mplinire, ci chiar pentru dob ndirea unei m n$ ieri n vremea mplinirii lor" Dac la prima vedere toate aces tea par acoperite cu o perdea tainic, aceasta desi$ur c a fcut-o Dumnezeu pentru ca, mai ales, s-l aduc pe ne voitor la smerenie !i s-l apropie mai u!or de unirea cu .ine prin artarea unui mijloc de scpare fr ocoluri adic prin ru$ciune, prin cererea ajutorului .u printesc" 5ocmai aici se ascunde taina m ntuirii, iar nu n ndejdea pe care o avem n puterile noastre" Pelerinul: C t de mult a! vrea eu, neputinciosul !i slbno$ul, s ptrund aceast tain, pentru ca, prin ea, s-mi ndrept tr ndava mea via spre slava lui Dumnezeu !i spre m ntuirea mea" !uhovnicul: 5aina i este cunoscut, iubite frate, o ai descoperit n cartea ta, n Cilocalie" 2a se ascunde n ru$ciunea nencetat, pe care tu ai nvat-o a!a de bine !i cu care te-ai ocupat !i te-ai m n$ iat cu at ta r vnB> Pelerinul: Cad la picioarele tale, prea cuvioase printeB Pentru Dumnezeu, nvrednice!te-m s aud din $ura ta tot ce este de folos n le$tur cu aceast tain m ntuitoare !i cu sfinita ru$ciune, dup care nsetez cu o nepotolit dorin !i despre
138

care mi place s ascult !i s citesc pentru ntrirea !i m n$ ierea mult pctosului meu suflet" !uhovnicul: De!i nu-i pot ndeplini dorina prin propria mea $ ndire, pentru c eu nsumi sunt nceptor n aceast lucrare, am la mine un caiet, scris de un printe duhovnicesc, privitor la chestiunea care te intereseaz" Dac toi au plcerea s asculte, l voi aduce !i l voi citi ndat n faa voastr" 5oi/ 0 ru$m, prea cuvioase printeB @u ne lsai lipsii de aceast cuno!tin m ntuitoare" 5aina m ntuirii ce se descoper prin ru$ciunea nencetat Cum ne mntuim; Aceast cuvioas ntrebare se na!te n chip firesc n mintea fiecrui Ucre!tin, ca urmare o simm ntului de slbno$ire !i de stricciune a firii omene!ti !i ca o rm!i a av ntului ctre adevr !i dreptate sdit n ea dintru nceput" Arice om care crede c t de c t n nemurire !i n rsplata vieii ve!nice se nt lne!te fr voia lui cu acest $ nd/ cum s te m ntu-ie!ti; Atunci !i ridic privirea spre cer> -nt mpin nd $reuti n dezle$area problemei, el ntreab n aceast privin pe oamenii nelepi !i pricepui, apoi cite!te, dup ndrumrile lor, crile de povuire duhovniceasc cu privire la m ntuire, struind s mplineasc, fr nici o abatere, prin fapt, adevrurile !i pravilele pe care le-a auzit !i le-a citit" 2l afl mai nt i de condiiile m ntuirii, care i sunt puse n fa ca ni!te lucruri de trebuin, !i anume/ o via plin de evlavie, nevoinele !i ostenelile luate asupra noastr pentru o deplin jertfire de sine, care duc la nfptuirea virtuilor !i la o nentrerupt mplinire a tuturor poruncilor dumnezeie!ti, care sunt o mrturie a credinei noastre tari !i nezdruncinate> :ai departe i se spune c toate aceste condiii de m ntuire trebuie mplinite W ne$re!it W cu cea mai mare smerenie !i, mai ales, toate deodat" Cci, a!a cum toate faptele bune at rn una de alta, tot astfel trebuie s se sprijine, s se desv r!easc !i s se nsufleeasc una pe alta, asemenea razelor care numai atunci !i revars puterea !i scot la iveal flacra, c nd sunt nmnuncheate, printr-o lentil de sticl, ntr-un sin$ur punct"
139

Altminteri, % cel ce e nedrept n foarte puin, !i n mult este nedrept& (Le" )9, )M," -n plus, pentru o mai bun ncredinare despre nevoia acestei lucrri nmnuncheate !i ntrunite, el aude frumoase cuvinte de laud pentru cei ce sv r!esc fapte bune !i vorbe de os nd pentru cei ce fac fapte josnice m nai de patimi de!arte" 5oate acestea sunt pecetluite cu o f$duin nemincinoas, fie a unei mari fericiri !i rspli, fie a unei pedepse de chinuri !i de necazuri n viaa ve!nic" Acesta este, de obicei, cuprinsul unei predici din timpurile mai noiB Cre!tinul care dore!te cu nfocare s-!i m ntuiasc sufletul se apropie astfel, cu toat bucuria, de ndeplinirea ndrumrilor !i de punerea n practic a tuturor celor auzite !i citite" Dar, vaiB Chiar la primul pas fcut n av ntul su, el nu $se!te putina s-!i ajun$ elul, nele$ nd cur nd, chiar din propria e#perien, c firea lui vtmat !i slbit va birui le$ea minii lui, c voina lui liber este le$at, nclinrile sunt stricate, iar duhul este neputincios" C nd !i d seama prin e#perien personal de neputina lui, el trece n chip firesc la ntrebarea dac nu cumva s-ar $si unele mijloace care ar putea s u!ureze ndeplinirea celor r nduite de le$ea Domnului pentru cei ce s-au nvrednicit s dob ndeasc, m ntuirea !i sfinenia" Ca urmare, pentru a mpca ndemnul minii !i al con!tiinei cu neputina puterilor de ndeplinire, el se ntoarce din nou ctre cei ce predic m ntuirea !i i ntreab/ Cum s fac s m m ntuiesc; Cum m voi ndrepti, c nd voi fi ntrebat de ce nu pot ndeplini condiiile de m ntuire; Dar oare cei ce predic aceste lucruri sunt ei n!i!i n stare s ndeplineasc fr nici o abatere tot ce i nva pe alii; 2i spun/ % Cere de la Dumnezeu, roa$-te lui Dumnezeu ca s-i ajute;& =i atunci n-ar fi oare o lucrare mai rodnic dac, n primul r nd sau, mai bine zis, ntotdeauna !i n orice stare, am cuta s nvm ru$ciunea ca pe una care este pricinuitoarea tuturor faptelor ce trebuie mplinite pentru dob ndirea m ntuirii !i pe care le cere o via trit n duhul evlaviei;
140

Astfel !i ncheie cercetarea cel care caut !i, n acela!i timp, se apuc s nvee ru$ciunea, s citeasc, s cu$ete, s judece !i s cerceteze nvturile celor ce au scris ceva n le$tur cu aceast chestiune" -ntr-adevr, cel ce caut $se!te acolo $ nduri luminoase, cuno!tine ad nci !i cuvinte puternice" <nul, de pild, vorbe!te foarte frumos despre trebuina ru$ciunii, altul, despre puterea ei, despre lucrarea ei binefctoare, despre datoria de a ne ru$a, despre struina n ru$ciune, despre luarea-aminte, despre cldura duhului, curenia $ ndurilor, mpcarea cu vrjma!ii, despre smerenie, nfr n$erea inimii !i alte stri care trebuie s nsoeasc ru$ciunea" Dar ce este ru$ciunea n ea ns!i !i cum trebuie, de fapt, s ne ru$m; La aceste ntrebri, de!i sunt cele dint i !i cele mai trebuincioase, rareori se pot da lmuriri cuprinztoare !i pe nelesul tuturor" Atunci cel ce dore!te ru$ciunea cu mult r vn se treze!te din nou n faa unei taine" Din citirea fcut n linii mari i se va nrdcina n memorie o parte a ru$ciunii, care, cu toate c e plin de evlavie, totu!i rm ne e#terioar, !i atunci el poate ajun$e la urmtoarea concluzie/ ca s te ro$i, trebuie s te duci la biseric, s-i faci cruce, s te nchini, s stai n $enunchi, s cite!ti Psaltirea, canoanele, acatistele> Aceast prere ob!teasc despre ru$ciune o au cei ce nu cunosc scrierile despre ru$ciunea luntric !i lucrrile despre contemplaie ale .finilor Prini" -n cele din urm, cel ce continu s caute va afla cartea ce se nume!te %Cilocalia&, n care +8 de .fini Prini au pus la ndem n !tiina !i miezul ru$ciunii adevrate, ru$ciunea inimii" Aici taina m ntuirii !i a ru$ciunii ncepe, pentru el, s se descopere, !i cuttorul vede c a te ru$a cu adevrat nseamn s-i ndrepi cu$etul spre nentrerupta aducere-aminte de Dumnezeu, s umbli ca !i cum Dumnezeu ar sta de fa n orice loc, s-i mbolde!ti sufletul spre iubirea Lui prin mijlocirea cu$etrii la Dumnezeu !i s-i une!ti respiraia !i btile inimii cu numele Domnului, conduc ndu-te n toate acestea de chemarea, ce se face mai nt i cu $ura, a Prea .f ntului @ume al lui 'isus Dristos, sau de rostirea nencetat a ru$ciunii lui 'isus n orice timp !i n orice
141

loc, fr s ii seama de ndeletnicirea pe care o ai> Cu toate c aceste adevruri strlucitoare l vor convin$e pe cel ce caut ru$ciunea s treac imediat la mplinirea neleptelor ndrumri, totu!i, n timpul practicii, fcut cu ntreruperi, el nu va rm ne cu totul lipsit de $reuti at ta vreme c t un povuitor ncercat nu-i va descoperi ntrea$a tain" Anume c numai repetarea deas !i nen/ cetat a ru$ciunii (oricum s-ar rosti la nceput, este sin$urul mijloc puternic, at t pentru sv r!irea ru$ciunii luntrice, c t !i pentru m ntuirea sufletului" Deasa repetare a ru$ciunii este temelia care ine toat cldirea lucrrii de m ntuire, a!a cum o ntre!te .f ntul .imeon @oul 5eolo$/ %Acela, zice el, care se roa$ nencetat !i-a unit astfel, ntr-un sin$ur mnunchi, toate faptele bune"& =i atunci povuitorul, ca s desf!oare adevrul acestei descoperiri n toat ntinderea lui, l dezvolt n chipul de mai jos/ Pentru m ntuirea sufletului este de trebuin, n primul r nd, credin" .f nta .criptur spune/ %Cr credin, dar, nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu& (2vr" )), 9," %Cel ce nu va crede se va os ndi& (:c" )9, )9," Dar tot n .f nt .criptur se vede c omul sin$ur nu poate da na!tere nici mcar unei credine de mrimea $runtelui de mu!tar, c ns!i credina nu vine de la noi, ci este un dar de la Dumnezeu? credina, ca dar duhovnicesc, se d de ctre Duhul .f nt" -n acest caz ce-i de fcut; Cum putem mpca nevoie de credin cu neputina noastr de a o na!te n noi; -n 2van$helie este descoperit mijlocul de a o dob ndi, dimpreun cu c teva pilde" % Cerei !i vi se va da & (Le" )),3," Apostolii n-au fost n stare s trezeasc n ei n!i!i, cu propria lor putere, o credin desv r!it, dar L-au ru$at pe 'isus Dristos/ %Doamne, mre!tene credinaB& 'at o pild n care se arat cum trebuie cutat credina" Credina se dob nde!te, astfel, prin ru$ciune" -ns, pentru m ntuirea sufletului sunt de trebuin, pe l n$ o credin adevrat, !i faptele bune, cci %credina fr fapte
142

este moart&" Diri fapte este ndreptit omul, iar nu numai din credin, cci scris este/ %de vrei s intri n via, pze!te poruncile/ s nu ucizi, s nu sv r!e!ti adulter, s nu furi, s nu mrturise!ti str mb? s cinste!ti pe tatl tu !i pe mama ta !i s iube!ti pe aproapele tu ca pe tine nsui& (:t" )3, )*-l3," 'ar aceste porunci trebuiesc mplinite toate deodat" % C cine va pzi toat le$ea, dar va $re!i ntr-o sin$ur porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile& ('ac" +, )M," .f ntul Apostol Pavel, art nd slbiciunea omeneasc, zice c %dinfaptele Le$ii nici un om nu se va ndrepta& (7om" 1, +M," %=tim cu adevrat c Le$ea e duhovniceasc? dar eu sunt trupesc, v ndut sub pcat& (7om" *,)L," -n ce chip am putea, prin urmare, sa mplinim faptele cerute de Le$ea Domnului, c nd omul e slab !i nu are puterea s nfptuiasc poruncile; @imeni nu are putina at ta vreme c t nu o cere, c t nu se roa$ lui Dumnezeu ca s i-o dea" %@u avei, pentru c nu cerei&, ne arat pricina Apostolul ('ac" L, +," Dar chiar nsu!i 'isus Dristos spune/ % X"""Vfr :ine nu putei face nimic& ('n" )8, 8," Cum putem s facem ns ceva cu 2l, : ntuitorul ne nva astfel/ %7m nei ntru :ine, !i 2u ntru voi"& Cci % cine rm ne ntru :ine !i 2u ntru el, acela aduce road mult&" 'ar s rm i ntru 2l nseamn s simi nencetat c Domnul Dristos este de fa !i s te ro$i nencetat ntru numele Lui/ % Arice vei cere de la 5atl ntru numele :eu v va da"& A!adar, putina de a sv r!i fapte bune se dob nde!te prin ru$ciuneB Pilda o vedem chiar la Apostolul Pavel, care de trei ori s-a ru$at s biruiasc ispita, plec ndu-!i $enunchii n faa 5atlui ceresc, ca s-i ntreasc omul luntric !i, n sf r!it, poruncind frailor si ca, mai nt i de toate, s se roa$e !i chiar pentru orice s se roa$e nencetat" Din tot ce s-a zis mai sus urmeaz c ntrea$a m ntuire sufleteasc at rn de ru$ciune !i de aceea ea este cea dint i de trebuin, naintea oricrei fapte, cci mulumit ei prinde via credina !i prin ea se mplinesc toate faptele bune" -ntr-un cuv nt, n vremea ru$ciunii tot lucrul bun este ncununat de izb nd, iar fr ea nici o fapt cre!tineasc de evlavie nu se poate sv r!i"
143

A!adar, pe c nd celelalte virtui !i au fiecare timpul lor, ru$ciunii i se cere s fie nentrerupt, necontenit" C nd e vorba de ru$ciune, 2van$helia ne porunce!te s o spunem necurmat/ %7u$ai-v nencetat&" .e cuvine deci s ne ru$m totdeauna, s ne ru$m n orice vreme, n orice loc" Adevrata ru$ciune !i are condiiile ei/ trebuie adus n faa lui Dumnezeu cu mintea !i cu inima curate, cu o nflcrat struin, cu o puternic luare-aminte, cu o evlavie plin de cutremur !i cu cea mai ad nc smerenie" Dar dac cineva nu e mpcat n con!tiina lui curat !i vede c e departe de condiiile adevratei ru$ciuni, nfi!at mai sus, c !i face ru$ciunea mai mult de nevoie, mai mult n sil dec t de bun voie; Cum va fi sufletul atras din plcere, din dra$oste, spre ru$ciune; -ns!i .f nta .criptur mrturise!te c omul nu este n stare s se mpotriveasc !i s-!i curee cu desv r!ire mintea de $ nduri necuvioase, c %omul este nclinat spre $ nduri rele nc din tinereile lui& !i numai Dumnezeu ne d alt inim !i un duh nou" 'ar %ca s voii !i ca s sv r!ii& (Cilip" +, )1,, tot de la Dumnezeu este" -nsu!i Apostolul Pavel a spus/ %duhul meu (adic $lasul, se roa$, dar mintea mea este neroditoare& (' Cor" )L, )L," %Cci noi nu !tim s ne ru$m cum trebuie & (7om" 4, +9,, ntre!te tot el" Din toate acestea reiese c n ru$ciune noi nu putem scoate la iveal nsu!irile ei, adic miezul eiB -n faa unei astfel de neputine care pune stp nire pe orice om, ce mai poate face acesta, din voina !i puterea lui, pentru m ntuirea sufletului su; 2l nu-!i poate dob ndi credina fr ru$ciune !i nici nu poate face nici o fapt bun fr ea" 6a chiar, la urma urmei, nu este n stare nici mcar s se roa$e cu adevrat" Ce-i rm ne deci lui de fcut; Ce mai poate face el din propria lui putere !i libertate ca s nu piar, ci s se m ntuiasc; A!a cum n fiecare lucru este o calitate, Domnul a lsat aceast nsu!ire numai n dependen de voina !i de darul .u" =i, pentru ca s arate mai limpede dependena omului de voia .a !i ca s-l cufunde mai ad nc n smerita cu$etare, Domnul n-a
144

lsat pe seama voii !i puterii omene!ti dec t cantitatea ru$ciunii, poruncindu-i s se roa$e nencetat, n orice vreme !i n orice loc, !i tocmai prin aceast nmulire a ru$ciunii se descoper mijlocul tainic ce duce ctre dob ndirea adevratei ru$ciuni? iar o dat cu ru$ciunea, vin !i credina, !i mplinirea poruncilor !i m ntuirea" A!adar, partea omului este cantitatea" Deasa rostire a ru$ciunii i e dat !i i este lsat n voia lui> Asta o nva !i Prinii 6isericii" .f ntul :acarie cel :are spune/ %A te ru$a (des, at rn de voia noastr, iar a te ru$a cu adevrat este lucrarea Duhului" & Prea cuviosul 'sihie spune c ru$ciunea deas aduce deprinderea, care mai t rziu se face una cu firea, !i c fr deasa chemare a numelui Domnului 'isus Dristos e cu neputin s-i curei inima" Prea cuvio!ii Calist !i P$natie ne dau sfatul ca, nainte de a purcede pe calea nevoinelor !i a faptelor bune, s ncepem ru$ciunea n numele lui 'isus Dristos, rostind-o des, nencetat, cci deasa repetare cur chiar o ru$ciune necurat" Cericitul Diadoh zice iar!i c, dac omul ar chema numele lui Dumnezeu c t mai des cu putin, adic dac s-ar ru$a nencetat, n-ar cdea n $re!eal" C t e#perien, c t nelepciune !i c t cldur cuprind aceste ndrumri practice ale PrinilorB n simplitatea lor plin de e#perien ei arunc o lumin asupra cilor !i mijloacelor de desv r!ire duhovniceasc" Ce mare deosebire se afl ntre .finii Prini !i nelepii lumii, care vin cu ndrumri scoase dintr-o cu$etare seacB :intea caut s se ndemne/ f cutare !i cutare fapt bun, narmeaz-te cu brbia, ntrebuineaz puterea voinei, ncredineaz-te de bunele urmri ale faptelor bune? cur mintea !i inima de $ nduri de!arte, umple locul lor cu cu$etri pline de nvtur, f binele !i vei fi cinstit !i lini!tit? trie!te a!a cum o cer mintea !i con!tiina" Dar vai l 'n ciuda tuturor strduinelor, toate acestea nu-!i atin$ inta fr ru$ciunea deas !i fr milostivirea lui Dumnezeu pe care ea o atra$e" . cercetm apoi nvturile Prinilor !i vom vedea ce spun ei despre curirea sufletului" De pild, .f ntul 'oan .crarul scrie/ %C nd i se ntunec sufletul de $ nduri necurate, biruie!te-i pe potrivnici cu numele lui 'isus, chem ndu-l c t mai des" A arm
145

mai puternic !i mai plin de izb nd nu vei $si nici n cer, nici pe pm nt" & .f ntul Fri$orie .inaitul nva/ %. !tii c nimeni nu-!i poate ine mintea n fr u prin propriile sale puteri !i, de aceea, c nd te npdesc $ nduri necurate, cheam numele lui 'isus, de mai multe ori, !i atunci $ ndurile se vor lini!ti de la sine"& C t e de simplu !i, n acela!i timp, de la ndem n !i plin de e#perien acest mijloc, care nu se potrive!te deloc cu sfatul unei cu$etri uscate, care caut s dob ndeasc printr-o nalt prere de sine !i prin lucrare proprie curenia sufleteascB Cumpnind aceste ndrumri ntemeiate pe viaa practic date de .finii Prini, ajun$em la urmtoarea concluzie, !i anume/ mijlocul cel mai nsemnat, cel mai potrivit pentru dob ndirea faptelor de m ntuire !i de desv r!ire duhovniceasc, este repetarea deas, nencetat a ru$ciunii, oric t ar fi ea de neputincioas" 'ubite suflet de cre!tinB Dac nu $se!ti n tine puterea de a te nchina n duh !i n adevr, dac inima ta nu simte nc $ustul dulce !i cldura care se ivesc n timpul ru$ciunii minii, atunci jertfe!te pe altarul ru$ciunii ceea ce poi, ceea ce at rn de voina ta, ceea ce este pe msura puterilor tale" :ai nt i, une!te-i $ura cu chemarea deas, neabtut din calea ru$ciunii? d slobozenie acestui mdular s cheme c t mai des, nencetat, puternicul @ume al lui 'isus Dristos" Aceast fapt nu este o munc $rea !i st n puterile fiecruia" Pe deasupra, aceasta o cere !i porunca plin de e#perien a .finilor Apostoli/ % . aducem ntotdeauna jertf lui Dumnezeu rodul $urii care mrturise!te @umele Lui" & 7epetarea deas a ru$ciunii va aduce ne$re!it deprinderea !i se va face una cu firea, va atra$e cu timpul mintea !i inima ntr-o stare cuviincioas" Dar o dat cu aceasta, s-i fie clar c dac omul ar mplini, fr ntrerupere, porunca dumnezeiasc cu privire la ru$ciunea nencetat, atunci el ar ndeplini toate poruncile printr-una sin$ur" Dac ar sv r!i nencetat ru$ciunea, n orice vreme, n timpul oricrei ndeletniciri sau lucrri, dac ar chema n chip tainic @umele dumnezeiesc al lui 'isus Dristos, chiar dac la nceput o va face fr nici o cldur sufleteasc !i
146

os ndire de sine, ci numai de sil, totu!i, mcar n acest rstimp, el n-ar mai avea vreme pentru plcerile simite !i pctoase" Arice $ nd ru care vine s se furi!eze n minte ar nt lni o piedic? orice fapt pctoas sv r!it de cineva n-ar mai putea fi judecat cu at ta $rab, a!a cum e judecat de o minte de!art" .-ar curma sau s-ar nimici cu totul vorba mult !i zadarnic, iar fapta necuviincioas s-ar curai imediat prin puterea plin de har a @umelui lui Dumnezeu, chemat at t de des" Deasa practicare a ru$ciunii ar abate sufletul de la faptele pctoase !i l-ar atra$e spre miezul cunoa!terii de sine, spre unirea cu DumnezeuB i dai seama, acum, c t de nsemnat !i de trebuincioas este cantitatea, adic numrul de ru$ciuni; Deasa rostire a ru$ciunii este sin$urul mijloc pentru dob ndirea unei ru$ciuni curate !i adevrate, este cea mai bun, cea mai lucrtoare pre$tire pentru ru$ciune !i cea mai dreapt cale pentru atin$erea scopului, cale care duce, prin ru$ciune, la m ntuireB Ca s te ncredinezi mai bine despre nevoia !i vrednicia unei ru$ciuni repetate c t mai des !i c t mai puternic cu putin, ia seama/ )" Ciecare ndemn, fiecare $ nd spre ru$ciune nu sunt dec t lucrarea Duhului .f nt !i $lasul n$erului tu pzitor" +" @umele lui 'isus Dristos chemat n ru$ciune cuprinde o binecuv ntat putere de sine stttoare !i de sine lucrtoare" 1" @u te tulbura din pricina necuriei sau a uscciunii care nsoe!te ru$ciunea ta, ci cu mult rbdare a!teapt roadele pe care cu si$uran le vei cule$e dintr-o deas chemare a @umelui lui Dumnezeu" @u asculta vorbele lipsite de practic !i de t lc ale unei lumi de!arte, care caut s ne ncredineze c simpla chemare a @umelui lui 'isus, chiar atunci c nd e fcut cu toat struina, ns cu rceal, rm ne o polilo$hie nefolositoare> @uB Puterea @umelui lui Dumnezeu !i deasa Lui chemare !i vor aduce roadele la timpul lori> <n scriitor duhovnicesc vorbe!te foarte frumos n aceast privin/ %=tiu, spune el, c pentru muli filosofi - care se
147

nchipuie a fi duhovnice!ti, dar care caut peste tot o mrire n!eltoare - repetarea deas, dar simpl, sin$uratic, fcut cu $ura, nu are dec t o mic nsemntate !i nu este dec t o ndeletnicire de r nd" Dar ei se n!al, nenorociii, !i uit cuv ntul de ndrumare al lui 'isus Dristos" GDe nu v vei ntoarce !i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilorH (:t" )4, 1," 2i alctuiesc un fel de !tiin n jurul ru$ciunii, zidit pe temeliile slabe ale nelepciunii fire!ti" Dar oare e nevoie de mult nvtur, de minte sau de cuno!tin ca s spui cu o inim curat/ 'isuse, Ciul lui Dumnezeu, miluie!te-m; Aare nu astfel de ru$ciuni au fost ludate de nsu!i dumnezeiescul nostru nvtor; Aare nu prin aceste ru$ciuni, rostite n scurte cuvinte, dar repetate adesea, au fost dob ndite !i sv r!ite minunile; AhB 'ubite suflet de cre!tinB 0e$heaz !i s nu taci c nd e vorba de chemarea nencetat n ru$ciune a DomnuluiB =i chiar dac stri$tul ar ie!i dintr-o inim nc rsp ndit !i plin de cele ale lumii, cu at t mai mult ai nevoieB 5rebuie numai s-o spui mereu, s nu taci !i poi fi lini!tit/ ru$ciunea se va curai prin ea ns!i de pr-t!ia ei cu cele lume!ti" @u uita niciodat c Gmai mare este Cel ce e n voi dec t cel ce este n lumeH (' 'n" L, L," GDumnezeu este mai mare dec t inima noastr !i pe toate le !tieH, zice Apostolul" Dup toate aceste ncredinri, hotr!te-te !i ncearc s petreci mcar o sin$ur zi ve$hind asupra omului luntric, ntr-o repetare deas a ru$ciunii tale, n a!a fel nc t, treptat, chemarea lui 'isus Dristos n ru$ciune s se fac o c t mai mult vreme" =i aceast nt ietate a ru$ciunii fa de lucrurile vieii i va arta la vremea potrivit c ziua n-a fost pierdut, ci c !ti$at pentru m ntuire !i c, n cumpna dreptei judeci dumnezeie!ti, ru$ciunea deas, ca o balan, u!ureaz talerul slbiciunilor !i faptelor tale, !ter$ nd pcatele sv r!ite n acea zi !i sdite n cartea aducerii-aminte, adic n con!tiin, a!ez ndu-te totodat pe treapta dreptii !i druindu-i ndejdea c vei primi o lumin care s se prelun$easc !i n viaa ve!nic" Pelerinul: i mulumesc din ad ncul sufletului, sfinte printe, pentru c mi-ai ndulcit pctosul suflet prin citirea acestor
148

cuvinte at t de frumoase" 5e ro$ n @umele Domnului s-mi dai bla$oslovenia s copiez pentru mine aceste r nduri, pline de mireasm duhovniceasc" -n c teva ceasuri isprvesc" 5ot ce ai citit este at t de frumos !i mbucurtor, este at t de limpede !i de u!or de neles, chiar pentru o minte proast cum e mintea meaB .finii Prini din Cilocalie tot a!a nva despre ru$ciuni" 'at, de pild, .f ntul 'oan Carpatul, n partea a patra din Cilocalie, spune la fel, c, dac nu ai puterea trebuincioas unei nfr nri !i unei nevoine lucrtoare, atunci s !tii c Domnul vrea s te m ntuiasc prin ru$ciune" =i c t de frumos !i de lmurit este dezvoltat aceast problem n caietul sfiniei tale" -i mulumesc mai nt i lui Dumnezeu !i apoi sfiniei tale c mam nvrednicit s aud aceste nvturi de mare nsemntateB Pro#esorul: =i eu, la r ndul meu, am ascultat cu mult luareaminte !i cu mult plcere lecia sfiniei taleB 5oate dovezile, adevrate dup cea mai dreapt judecat, sunt pentru mine tot ce poate fi mai frumos" 5otu!i, mie mi se pare c izb nda unei ru$ciuni nencetate depinde mai ales de mprejurri prielnice !i de o sin$urtate n care trebuie s domneasc cea mai desv r!it lini!te" .unt desi$ur de aceea!i prere, c ru$ciunea deas sau nencetat este mijlocul cel mai puternic !i unic pentru dob ndirea tuturor faptelor de evlavie, pentru luminarea sufletului !i c este pe msura puterilor omene!ti, dar acest mijloc poate fi folosit numai atunci c nd omul se bucur de sin$urtate !i de lini!te, cci numai deprt n-du-se de feluritele ndeletniciri, de $riji !i de risipiri el poate s se roa$e des sau nencetat" Atunci nu-i rm ne dec t o sin$ur lupt, cu lenea sau cu ur tul care vine din nvala $ ndurilor" Dar, dac un om care are ndatoririle lui de slujba! !i care se afl ntr-o z$omotoas adunare de oameni ar dori cu toat os rdia s se roa$e c t mai des, el n-ar putea s-o fac, din pricina unei risipiri de nenlturat" <rmeaz c ndemnul de a te ru$a c t mai des se poate mplini numai n anumite mprejurri prielnice" Prin urmare, acest mijloc si$ur de m ntuire nu este la ndem na tuturor bunilor r vnitori" !uhovnicul: De$eaba tra$ei astfel de concluziiB A inim nvat cu ru$ciunea luntric se poate ru$a fr nici o
149

piedic ntotdeauna, n tot felul de ndeletniciri, fie ale trupului, fie ale minii, n mijlocul oricrei a$itaii" .e poate spune cu trie c nici un fel de risipire nu este n stare s curme ru$ciunea n cel ce vrea s se roa$e, cci $ ndul tainic al omului nu este deloc le$at de cele din afar, ci e cu desv r!ire liber n sine nsu!i" -n orice timp el poate fi simit !i prefcut n ru$ciune, ba chiar ns!i limba e slobod s rosteasc ru$ciunea n mijlocul mulimilor !i n vremea ndeletnicirilor din afar, n chip tainic, fr nici un sunet" Pe deasupra, ocupaiile noastre nu sunt at t de nsemnate !i nici convorbirile noastre nu sunt at t de atr$toare, nc t s nu putem $si momentul prielnic pentru ca, n acela!i timp, s chemm @umele lui 'isus Dristos, mcar din c nd n c nd !i c t mai des, chiar dac mintea nu este nc deprins cu ru$ciunea nencetat" 2ste adevrat c deprtarea de oameni !i de lucrurile care risipesc mintea e cea mai nsemnat condiie pentru cel ce vrea s se roa$e cu luareaminte !i nencetat, dar, cu toate acestea, atunci c nd nu ne putem retra$e n sin$urtate, nu trebuie s cutm scuze prin care s ne ndreptim ru$ciunea fcut rar, cci cantitatea, numrul, deasa rostire stau n puterea fiecruia, at t a celui sntos, c t !i a celui bolnav !i sunt lsate la libera lui voie" Pildele care adeveresc cele spuse ne sunt oferite de oamenii care, fiind mpovrai de ndatoriri, risipii din pricina feluritelor slujbe, din pricina $rijilor, ostenelilor !i muncilor de tot felul, nu numai c au chemat ntotdeauna @umele dumnezeiesc al lui 'isus Dristos, ci chiar, prin acest mijloc, au nvat !i au ajuns la ru$ciunea nencetat, luntric, ce se sv r!e!te n inim" Astfel, patriarhul Cotie, care din slujba de senator a trecut la scaunul de patriarh, n tot timpul c t a condus ntinsa turm cuv nttoare ce inea de Constan-tinopol, !i-a petrecut viaa chem nd nencetat @umele Domnului, ba chiar a ajuns, prin aceast chemare, la ru$ciunea inimii, care se sv r!e!te sin$ur" 5ot astfel Calist din :untele Athos a nvat ru$ciunea nencetat trec nd printr-o ascultare plin de osteneli !i de $riji, cum e buctria" La fel s-a nt mplat cu Lazr, cel cu inim curat, care, fiind nsrcinat cu o necontenit munc n folosul frailor, rostea nencetat, n toiul tuturor ndeletnicirilor z$omotoase, ru$ciunea lui 'isus !i astfel se lini!tea" De
150

asemenea, au fost !i muli alii care practicau nencetata chemare a @umelui lui 'isus" Dac n-ar fi cu putin s ne ru$m n timpul ndeletnicirilor sau in mijlocul oamenilor care ne risipesc luarea-aminte, atunci fr ndoial c nu s-ar r ndui ceea ce trece peste puterile noastre" -n cuv ntarea sa despre ru$ciune, .f ntul 'oan Fur de Aur spune urmtoarele/ %@imeni nu trebuie s se nfi!eze cu rspunsul c acela ce este ocupat cu $rijile vieii nu se poate ru$a ntotdeauna, a!a cum nu se poate ru$a nici cel ce n-are putina s vin la biseric" Pretutindeni, oriunde te-ai afla, poi s ridici un jertfelnic lui Dumnezeu n mintea ta, prin mijlocirea ru$ciunii" -n acest chip, e potrivit s te ro$i !i n pia, !i n cltorie, !i l n$ tarab, !i n atelier" Ariunde, n orice loc poi s te ro$i"& =i e de la sine neles c, dac omul !i va ntoarce luarea-aminte n mod struitor nluntrul su, atunci peste tot va $si un loc potrivit pentru ru$ciune, numai s nelea$ c ru$ciunea trebuie s fie ndeletnicirea cea mai de seam !i c ea st naintea tuturor ndatoririlor sale" Atunci, desi$ur, el ar trebui s-!i r nduiasc treburile cu mai mult hotr re, iar n timpul convorbirilor cu oamenii ar trebui s fie c t mai scurt la vorb, c t mai tcut !i s stea c t mai departe de plvr$eala nefolositoare" Apoi n-ar trebui s se ncurce n $riji de prisos, nc t, cu ajutorul tuturor acestor nfr nri, s c !ti$e c t mai mult vreme pentru ru$ciunea luntric" Dac un astfel de om s-ar afla n asemenea stri suflete!ti, toate lucrrile lui s-ar ncununa de izb nd, prin puterea chemrii @umelui Domnului" -n cele din urm, s-ar obi!nui cu aceast nencetat chemare a @umelui lui 'isus Dristos !i ar cunoa!te din proprie e#perien c repetarea deas a ru$ciunii, acest unic mijloc de m ntuire, st n puterea !i n voia omului !i c n orice vreme, n orice stare !i n orice loc este cu putin !i potrivit s te ro$i !i s treci de la ru$ciunea deasfcut cu $ura la ru$ciunea fcut cu mintea, iar de la aceasta, la ru$ciunea inimii, care deschide mpria lui Dumnezeu n luntrul nostru" Pro#esorul: .unt de aceea!i prere, c n timpul tuturor ndeletnicirilor trupe!ti este cu putin !i e potrivit s se sv r!easc ru$ciunea deas sau chiar cea nencetat, cci
151

acestea nu cer o ad ncire ncordat, nici mult luare-aminte? de aceea mintea mea poate n vremea lucrului s se cufunde n ru$ciunea nencetat, iar $ura s o urmeze n rostirea ei" Dar c nd trebuie s m ndeletnicesc cu ceva ce este n le$tur numai cu puterea minii, cum e o lectur sv r!it cu luareaminte, sau o cu$etare fcut asupra unei chestiuni ad nci, sau scrierea unei lucrri, atunci cum m mai pot ru$a cu mintea !i cu $ura; =i, fiindc ru$ciunea este o lucrare care ine de minte, atunci cum i-a! putea da, aceleia!i mini, dou ndeletniciri felurite; !uhovnicul: 7spunsul este foarte simplu, dac vom ine seama c cei ce se roa$ nencetat pot fi mprii n trei $rupe/ ), nceptori? +, naintai !i 1, cei ce au dob ndit ru$ciunea" Pe acest temei, nceptorii pot avea, chiar n timpul ru$ciunii fcute cu mintea, o deas ndreptare a minii !i a inimii ctre Dumnezeu !i, mcar din c nd n c nd, o rostire scurt cu $ura, dar cei naintai sau cei care au ajuns la starea de ru$ciune necontenit pot s se ndeletniceasc n mintea lor cu cu$etarea sau cu alctuirea unor cri, struind totu!i ntr-o nentrerupt simire a lui Dumnezeu, care este socotit temeiul nsu!i al ru$ciunii" Acest adevr poate fi zu$rvit prin urmtoarea pild" -nchipuie-i c un mprat aspru !i nen$duitor i-ar porunci s faci o lucrare st nd la picioarele tronului su, fiind !i el de fa" .unt ncredinat c, oric t ai fi tu de ad ncit n cu$etarea ta, totu!i $ ndul c mpratul e de fa, c n m inile lui se afl viaa ta !i c el te stp ne!te ntru totul nu-i va n$dui s uii, nici pentru o clip, c judeci !i cu$eti nu undeva ntr-o sin$urtate, ci ntr-un loc care cere o deosebit cinstire, stim !i bunvoin" 5ocmai acest simm nt viu, de nemijlocit apropiere de mprat, lmure!te foarte limpede !i cum putem s ne ndeletnicim cu nencetata ru$ciune luntric chiar n timpul c nd lucrm cu mintea" 'ar despre cei care, printr-o ndelun$at deprindere sau din mila lui Dumnezeu, au dob ndit ru$ciunea inimii din ru$ciunea minii, ace!tia nu-!i curm ru$ciunea nencetat, nu numai n vremea unei cu$etri ad nci, ci nici chiar n timpul somnului, ceea ce o mrturise!te neleptul/ %2u dorm, dar inima mea
152

ve$heaz&> La cei desv r!ii, lucrarea inimii capt o capacitate at t de puternic n ce prive!te chemarea @umelui Domnului, nc t, trezindu-se sin$uri n ru$ciune, mintea !i ntre$ sufletul sunt absorbite ntr-o necurmat revrsare de ru$ciune, fr s in seama de starea n care se afl cel care se roa$ !i de ndeletnicirea trupeasc pe care o are" Preotul/ D-mi voie, preacuvioase printe, s-mi spun la r ndul meu prerea" -n bucata citit de prea cu-vio!ia ta, se afl un cuv nt vrednic de b$at n seam, !i anume/ sin$urul mijloc de m ntuire !i de desv r!ire e repetarea deas a ru$ciunii, %oricum s-ar face ea&> Pentru mine asta e cam $reu de neles, !i de aceea mi vine urmtorul $ nd/ ce folos voi avea eu dac m-a! ru$a nencetat !i voi chema numai cu limba @umele lui Dumnezeu, dar nu voi avea luare-aminte !i nu voi nele$e cele ce rostesc; Aceasta nu va fi dec t o vorbrie de!artB <rmarea repetrilor mecanice nu va fi dec t o trncneal de limb !i o vtmare de minte, care va fi oprit din cu$etarea ei" Dumnezeu nu ne cere cuvinte, ci minte treaz !i inim curat" @-ar fi mai bine oare s-i faci o ru$ciune scurt, fie chiar din c nd n c nd sau ntr-un anumit timp, dar cu toat luareaaminte, cu struin, cu cldur sufleteasc !i cu o nele$ere cuviincioas; Altminteri, chiar dac ai rosti ru$ciunea zi !i noapte, dar nu ai avea curenie sufleteasc !i fapte de evlavie, nu vei dob ndi nimic din cele ce se cer pentru m ntuire? cci, rmas numai la o bodo$neal e#terioar, vei ajun$e n cele din urm la astfel de urmri, nc t, obosit !i plictisit, i se va rci cu totul credina n ru$ciune !i vei lepda pentru totdeauna aceast practic fr nici un rod" Dac e vorba s mer$em mai departe, a! putea spune c o simpl ru$ciune fcut numai cu $ura nu este de folos, ceea ce se vede din nvinuirile pe care ni le nfi!eaz .f nta .criptur, cum sunt, de pild/ %Ace!ti oameni : cinstesc cu buzele, dar cu inima sunt departe de :ine"& %@u oricine mi zice Doamne, Doamne va intra n mpria cerurilor"& %0reau mai bine s rostesc cinci cuvinte cu neles dec t zece mii de vorbe n limbi& !i celelalte> 5oate aceste lucruri dau pe fa nerodnicia ruciunii fcute cu $ura, e#terioar !i fr luare-aminte"
153

!uhovnicul: ntr-un fel, ceea ce ai spus ar putea avea un oarecare temei dac, o dat cu sfatul de a rosti ru$ciunea cu $ura, n-am primi ndemnul repetrii nencetate? dac ru$ciunea fcut n @umele lui 'isus Dristos n-ar avea puteri de sine lucrtoare !i dac nu s-ar dob ndi luarea-aminte !i os rdia pentru ru$ciune ca urmare chiar a practicrii ru$ciunii" Cum ns aici e vorba de repetarea deas, de timpul ndelun$at !i de rostirea nencetat a ru$ciunii (chiar dac la nceput ea ar fi nsoita de neatenie sau de uscciune,, tocmai prin aceasta se arat nentemeiat concluzia sfiniei tale" . privim lucrurile mai amnunit" <n scriitor duhovnicesc, vorbind despre folosul cel mare !i despre rodnicia ru$ciunii sv r!ite c t se poate de des !i spuse cu acelea!i cuvinte, zice/ %:uli dintre oameni, cluzii de o mincinoas lumin, socotesc c e nefolositor s te ocupi cu aceast ru$ciune, sv r!it des, cu $ura, !i mereu cu acelea!i cuvinte, numind-o chiar o ndeletnicire ma!inal !i lipsit de rost, cu care se ocup oamenii simpli? ei nu cunosc taina care se descoper ntr-un sf r!it, tocmai datorit acestei practici Gma!inaleH" 2i nu pot nele$e cum acest stri$t fcut cu $ura, dar des, se preface pe nesimite ntr-un adevrat stri$t pornit din inim, cum ptrunde ad nc nuntru, cum devine cel mai plcut !i parc ceva firesc pentru suflet, l lumineaz, l hrne!te !i l duce la unirea cu Dumnezeu" :i se pare c ace!ti clevetitori sunt asemenea copiilor pe care nvtorii doresc s-i nvee alfabetul !i citirea, dar crora ntr-o bun zi li se ur!te de nvtur !i stri$/ @e e de o mie de ori mai bine s mer$em s prindem pe!te, a!a cum fac prinii no!tri, dec t s petrecem ziua repet nd nencetat GA, 6, C>H sau z$ riind caietul cu penia" Colosul sau luminarea care se capt prin citit !i care ar fi ie!it din aceast plictisitoare repetare a literelor era pentru copii o tain" 5ot astfel este o tain ascuns !i chemarea simpl, dar deas, a @umelui lui Dumnezeu pentru cei ce nii au cuno!tine !i convin$eri n privina marelui folos care vine n urma acestei chemri repetate" Ace!ti oameni, msur nd fapta credinei prin puterea minii lor lipsite de e#perien !i fr perspectiv, uit n acela!i timp c omul e alctuit din trup !i din suflet> Pentru
154

ce, de pild, voind s-i curei sufletul, tu curei mai nt i trupul/ i r nduie!ti un post, lipse!ti trupul de o m ncare hrnitoare !i a toare; Desi$ur pentru ca m ncarea s nu mpiedice sau, ca s m e#prim mai bine, s nlesneasc curirea sufletului !i luminarea minii, pentru ca, simind o necurmat foame trupeasc, s-i aminte!ti de hotr rea ta de a cuta desv r!irea luntric !i ndeletnicirea plcut lui Dumnezeu, care, altminteri, sunt at t de u!or uitate> =i tu nsui simi din practic cum, prin postul din afar al trupului, dob nde!ti n luntrul tu o minte subire, o inim lini!tit, care sunt arme pentru mbl nzirea patimilor !i aducere-aminte de nevoinele duhovnice!ti" =i, prin urmare, prin mijlocirea unei materii din afar, prime!ti un folos luntric !i un ajutor sufletesc" 5ot astfel trebuie s nele$i rostul unei ru$ciuni fcute cu $ura, repetat des !i nencetat, care, printr-o rostire sv r!it vreme ndelun$at, spore!te ru$ciunea luntric a inimii, nclin pe om spre cele cere!ti !i u!ureaz unirea minii cu Dumnezeu" Nadarnic !i nchipuie unii c, printr-o deas repetare, ne fr n$em limba !i, ur ndu-ni-se de uscata ru$ciune pe care n-o nele$em, ne vom lsa cu totul de aceast practic, ce se face n mod e#terior" @uB 2#periena ne arat ceva cu totul dimpotriv/ nfptuitorii practici ai ru$ciunii nencetate ne arat cum stau lucrurile" Cel ce a luat hotr rea s rosteasc nencetat ru$ciunea lui 'isus, la nceput simte o $reutate !i se lupt cu lenea, dar, cu c t o spune mai mult !i cu c t mer$e mai departe pe calea lui, cu at t se obi!nuie!te pe nesimite cu aceast ndeletnicire, n cele din urm, $ura !i limba lui capt o mi!care de sine at t de puternic nc t, de la o vreme, ncep sa spun ru$ciunea sin$ure, n chip nestvilit, fr ajutorul unei deosebite strdanii, rostind ru$ciunea fr $las" A dat cu aceasta, mu!chii $ tlejului se potrivesc at t de bine cu mi!carea, nc t cel ce se roa$ ncepe s simt c sv r!irea ru$ciunii este o nsu!ire de cpetenie, de totdeauna !i personal" =i, ori de c te ori n-o mai roste!te, simte c parc-i lipse!te ceva" =i tocmai aceast deprindere se preface ntr-un fel de temelie, n nelesul c ns!i mintea ncepe s se coboare !i s asculte lucrarea pe care $ura o face de la sine, ceea ce o
155

ndeamn spre luare-amin-te, iar ea, la r ndul ei, devine, n cele din urm, un izvor de dulcea !i de adevrat ru$ciune, fcut n inim" 'at care este adevrata !i binefctoarea urmare a ru$ciunii nencetate, repetat des, cu $ura, contrar prerilor celor lipsii de e#perien" C t despre locurile din .f nta .criptur pe care sfinia ta le-ai adus drept mrturie, acestea se lmuresc printr-o cuviincioas !i amnunit cercetare a lor" Cinstirea farnic adus lui Dumnezeu numai cu buzele, slava de!art care o nsoea sau vicleana mrire urmrit n chemarea/ %Doamne, DoamneB& au fost mustrate !i nfierate de 'isus Dristos pentru c fariseii cei m ndri aveau o credin n Dumnezeu care se vedea numai din vorbe, fr s !i-o ndrepteasc prin vreo fapt !i fr s-o mrturiseasc din inim" 5oate aceste cuvinte sunt rostite ctre d n!ii !i nu privesc sv r!irea ru$ciunii, cci 'isus Dristos a spus rspicat, fr nconjur !i hotr t c %trebuie s se roa$e totdeauna !i s nu-!i piard ndejdea& (Le" )4,)," Potrivit acestei pilde, nsu!i .f ntul Apostol Pavel d o mai mare nt ietate unui numr de numai cinci cuvinte, lmurit, dec t unui numr mare de vorbe spuse fie fr nici un rost, fie ntr-o limb necunoscut, aici nele$ ndu-se nvtura ce se predic ndeob!te n adunri, iar nu ru$ciunea propriu-zis, despre care zice cu trie astfel/ %0oiesc ca (cre!tinii, s fac ru$ciuni n orice loc&, sftuindu-i pe toi cu cuvintele/ %nencetat v ru$ai&" 0edei, dar, c t de rodnic e ru$ciunea deas, n pofida deplinei sale simpliti" =i c t de clar trebuie s fie cu$etarea cu privire la adevrata nele$ere a .fintei .cripturi;B Pelerinul: Chiar a!a, cinstite printeB 2u am nt lnit muli oameni care, rostind ru$ciunea lui 'isus, cu $ura, nencetat !i simplu, sin$uri, fr s aib vreo ndrumare care s-i lumineze, fr mcar s !tie ce este luarea-aminte, au ajuns totu!i la roade a!a de frumoase, nc t $ura !i limba lor nu se puteau opri de a spune ru$ciunea? asta i-a luminat !i i-a ndulcit n cele din urm at t de mult, nc t a fcut din ni!te fiine slabe !i
156

lstoare adevrai nevoitori !i viteji n sv r!irea faptelor bune> !uhovnicul: DaB 7u$ciunea pare c-l rena!te pe om" Puterea ei este at t de mare, nc t nimic, nici o putere ptima!, nu-i poate sta mpotriv" Dac ai binevoi, v-a! citi nainte de desprire, iubii frai, un articol scurt dar interesant, pe care lam dob ndit de cur nd" Des('e (ute'ea 'u$"iunii 7u$ciunea este at t de tare !i de puternic, nc t poi s te ro$i !i s faci ce vrei, cci ru$ciunea te va povui spre adevrata !i dreapta lucrare" Ca s fii plcut lui Dumnezeu n-ai nevoie de nimic altceva dec t s iube!ti" %'ube!te !i f ce vrei&, spune Cericitul Au$ustin, cci cine iube!te cu adevrat, acela nu poate !i nu vrea s fac ceva ce nu este plcut fiinei iubite> Cum ns ru$ciunea nu este dec t revrsarea !i lucrarea dra$ostei, atunci se poate spune cu toat dreptatea despre ea acela!i lucru/ pentru m ntuire nu e nevoie de nimic altceva dec t de ru$ciune nencetat" 7oa$te !i f ce vrei, !i vei atin$e elul ru$ciunii, vei dob ndi iluminarea prin eaB> .pre a nfi!a mai amnunit nelesul acestei chestiuni, o vom lmuri prin pilde/ )" 7oa$-te !i $ nde!te ce vrei, iar $ ndurile tale se vor curai prin ru$ciune" 7u$ciunea i va lumina mintea, va iz$oni !i va lini!ti toate $ ndurile necuviincioase" Aceasta o ntre!te .f ntul Fri$orie .inaitul/ %Dac vrei, ne sftuie!te el, s-i alun$i $ ndurile !i s-i curei mintea, atunci iz$one!te-le cu ru$ciunea, cci, n afar de ru$ciune, nimic nu le poate opri"& .f ntul 'oan .crarul spune n aceast privin acela!i lucru/ %Caut s biru- ie!ti vrjma!ii ce in de $ nduri prin @umele lui 'isus" Afar de aceast arm, nu vei $si alta"& +" 7oa$-te !i f ce vrei, !i faptele tale vor fi plcute lui Dumnezeu, iar ie-i vor fi folositoare !i m ntuitoare"
157

7u$ciunea deas, chiar atunci c nd nu iei seam de cererea pe care o faci, nu va rm ne fr rod (cf" :arcu Ascetul,, pentru c n ea ns!i se afl o putere plin de dar/ %.f nt este @umele Lui, !i oricine va chema @umele Domnului se va m ntui"& A!a, de pild, cel ce s-a ru$at mult vreme fr s simt vreo mbuntire n viaa sa pctoas, a primit n cele din urm nelepire !i chemare la pocin" A fat iubitoare de plceri se ru$a, !i ru$ciunea i-a artat calea spre viaa feciorelnic !i spre ascultarea nvturilor lui 'isus Dristos" 1" 7oa$-te !i nu ncerca s birui patimile doar prin propriile puteri" 7u$ciunea le va dr ma, n timp/ %Cci mai mare este Cel ce e n voi dec t cel ce este n lume&, spune .f nta .criptur, iar .f ntul 'on Carpatul nva c cel ce nu are darul nfr nm nu trebuie s se ntristeze, ci s !tie c Dumnezeu cere de la el silina spre ru$ciune, iar ru$ciunea l va m ntui" Despre un btr n scrie n %Pateric& cum, %cz nd, a biruit&, adic, poticnindu-se de pcat, nu a dezndjduit, ci s-a ntors cu ru$ciunea spre Dumnezeu !i Acesta l-a ridicat" 'at o pild $ritoareB L" 7oa$-te !i nu te teme de nimic, nu te nfrico!a de necazuri, nu te nspim nta de npaste, cci ru$ciunea te va apra, nltur ndu-le" Adu-i aminte de puin credinciosul Petru, care sta s se nece? de Pavel, care se ru$a n temni? de t nrul scpat de ru$ciune din ispita n care czuse? de fecioara care, n urma ru$ciunii, a fost salvat din m inile unui osta! ce 0enise cu $ nduri rele !i de alte cazuri asemntoare" 5oate aceste nt mplri arat puterea, tria !i ntinderea atotcuprinztoare a ru$ciunii fcute n @umele lui 'isus Dristos" 8" 7oa$-te oricum, ns mereu !i nu te nelini!ti de nimic, fii vesel !i lini!tit cu duhul, cci ru$ciunea va r ndui toate !i te va nelepi" Iine minte puterea ru$ciunii despre care vorbesc .finii 'oan Fur de Aur !i :arcu Ascetul? cel dint i spune c %ru$ciunea, chiar atunci c nd este fcut de noi, care suntem plini de pcate, ne cur numaidec t&> 'ar al doilea vorbe!te astfel/ %Ca s ne ru$m ntr-un fel oarecare, st n puterea
158

noastr? dar ca s te ro$i curat este un dar de susB& Prin urmare, jertfe!te lui Dumnezeu ceea ce i st n putere? adu-' la nceput drept jertf mcar cantitatea, adic un numr c t mai mare de ru$ciuni, !i puterea lui Dumnezeu se va revrsa n neputina ta" 7u$ciunea va deveni o deprindere !i fc ndu-se una cu firea, va ajun$e o ru$ciune curat, luminoas, nflcrat, a!a cum se cuvine" 9" Apoi, n sf r!it, i mai spun c dac vremea ve$herii tale ar fi nsoit de ru$ciune, atunci, n chip firesc, nu i-ar ajun$e timpul nu numai pentru fapte pctoase, dar nici pentru $ nduri necurate" 0ezi c te idei ad nci sunt nmnuncheate n aceast neleapt vorb/ %'ube!te !i f ce vreiB 7oa$-te !i f ce vreiB&> C t de mbucurtoare !i m n$ ietoare sunt toate cele zise mai sus pentru un pctos n$reunat de slbiciuni, pentru cel care $eme apsat de povara patimilorB 'at, ru$ciunea e totulB 2a ne este dat ca un mijloc atotcuprinztor spre m ntuirea !i desv r!irea sufletului> Dar cu indicarea ru$ciunii este aici str ns unit !i condiia ei/ %@encetat v ru$aiB&, a!a cum porunce!te cuv ntul Domnului" Ca urmare, ru$ciunea !i va arta toat puterea ei lucrtoare !i roadele doar atunci c nd va fi rostit des, nencetat" 7epetarea deas a ru$ciunii ine fr nici o ndoial de voina noastr liber, pe c t vreme os rdia, desv r!irea, ca !i curenia ru$ciunii sunt un dar de .us" . ne ru$m, prin urmare, c t mai des cu putin, n-chin ndune ntrea$a via ru$ciuniiB Practica deas ne va nva s fim cu luare-aminte, cantitatea ne va conduce ne$re!it la calitate" %Ca s nvm s facem un lucru bun, trebuie s-l sv r!im c t se poate mai des&, a spus un scriitor duhovnicesc plin de e#perien" Pro#esorul: Adevrat, mare este lucrarea ru$ciunii" 'ar r vna pentru repetarea deas este cheia care deschide comorile ei binefctoare> Cu toate acestea, c t de des simt n mine nsumi o lupt ntre r vn !i leneB C t de
159

mult a! dori s $sesc un mijloc !i un ajutor s pot birui !i, dob ndind r vna statornic, s m pot drui ru$ciunii nencetateB> !uhovnicul: :uli dintre Prini ne nfi!eaz mijloacele pentru de!teptarea s r$uinei spre ru$ciune? de pild, ne sftuiesc/ ), s ne ad ncim n cu$etarea despre trebuina, nlimea !i rodnicia ru$ciunii? +, s ne ncredinm c Dumnezeu cere cu trie de la noi ru$ciunea, cci cuv ntul .u predic acest lucru peste tot? 1, s inem minte de-a pururi c din pricina tr ndviei !i delsrii n lucrarea ru$ciunii nu putem prop!i n dob ndirea lini!tii" 'ar din aceast pricin, nu vom scpa nici de pedeapsa de pe pm nt !i nici de cea din viaa de dincolo? L, s ne nsufleim hotr rea prin pildele plcuilor lui Dumnezeu, care au ajuns la iluminare !i m ntuire pe calea ru$ciunii nencetate" 5oate aceste mijloace !i au vrednicia lor !i sunt scoase dintr-o judecat adevrat" .ufletul bolnav de tr ndvie ns, chiar primindu-le !i folosindu-le, numai arareori vede roadele lor, din pricin c aceste leacuri sunt amare pentru $ustul lui nestatornic !i slabe pentru firea lui ad nc vtmat" Cci care dintre cre!tini nu !tie c trebuie s ne ru$m des !i struitor, c aceast lucrare e cerut de Dumnezeu, sau c pentru lenea n ru$ciune vom suferi pedeaps, sau c toi sfinii s-au ru$at cu os rdie !i nencetat; 5otu!i, toate aceste cuno!tine !i dovedesc at t de rar urmrile lor binefctoareB Arice om care ia aminte la cele ce se petrec n luntrul su vede c nu ndepline!te nicidecum prin fapt aceste $ nduri care-i vin prin minte !i prin cuno!tin" =i, chiar dac le nfptuie!te ntr-o mic msur, atunci c nd !i aminte!te de ele, n $eneral trie!te tot a!a de ru !i de tr ndav> =i tocmai de aceea .finii Prini, fiind plini de e#perien !i nelepciune dumnezeiasc !i !tiind totodat slbiciunea voii noastre libere, precum !i l ncezeala inimii omene!ti ce nclin mereu spre iubirea de plceri, struie n chip
160

deosebit asupra repetrii nencetate" 2i ne dau sfatul s cu$etm c t mai des cu putin la o astfel de stare sufleteasc !i s citim n aceast privin, cu luare-aminte, povestirile scrise de Prini" 0om nele$e din aceste triri luntrice, pline de dulcea, care se ivesc n vremea ru$ciunii, c t de plcute sunt pentru sufletul nostru" 'at care sunt aceste simiri/ dulceaa care izvor!te din inim? cldura plcut !i lumina ce se revars nuntru? nc ntarea ne$rit? bucuria, pacea, lini!tea ad nc, fericirea cereasc, mulumirea de via? toate ne sunt insuflate prin lucrarea ru$ciunii" C nd se ad nce!te n aceste cu$etri, sufletul slab !i rece se nclze!te, se ntre!te, prinde curaj !i este parc momit ctre practicarea ru$ciunii, cum spune .f ntul 'saac =irul/ %:omeala pentru suflet este bucuria care vine din ndejde !i care nflore!te n inim, iar prop!irea inimii st n cu$etarea asupra speranei sale&" 5ot el zice mai departe/ %De la nceputul acestei lucrri !i p n la sf r!it, ns!i ndejdea de desv r!ire se face un fel de mijloc> !i tocmai aceast speran mbolde!te mintea s pun temelia lucrrii duhovnice!ti, !i din contemplarea acestui scop ia mintea o arvun, pentru ca s aib o m n$ iere n lucrarea ei"& Prea cuviosul 'sihie, de asemenea, descriind tr ndvia ca pe o piedic n calea ru$ciunii !i nelepirea ca pe o remprosptare a os rdiei n sv r!irea ei, spune rspicat urmtoarele/ %Atunci c nd ne ridicm, noi suntem $ata !i dorim s petrecem mult vreme n tcerea inimii, nu din alt pricin dec t tocmai pentru simirea dulce !i vesel pe care o ncercm n suflet"& 'at cum acest Printe nva c %simirea dulce !i vesel& este un imbold spre sporirea r vnei pentru ru$ciune> 5ot a!a nva !i marele :acarie" 2l zice c %noi trebuie s mplinim ostenelile noastre duhovnice!ti (ru$ciunea, n ndejdea roadelor, adic s le ndeplinim cu bucurie n inimile noastre&" -n cele mai multe locuri din Cilocalie, unde sunt descrise bucuriile ce rsar din ru$ciune, se afl numeroase pilde care lmuresc limpede aceast cale, privit ca mijloc puternic pentru dob ndirea ru$ciunii luntrice" Aceste capitole trebuie citite mereu de cel ce se afl n lupt cu neputina tr ndviei sau cu uscciunea din timpul ru$ciunii, cu condiia ca un astfel de
161

nevoitor s se socotesc totu!i nevrednic duhovnice!ti !i s se smereasc mereu"

de

bucuriile

Preotul/ Dar oare o astfel de cu$etare riu-l va duce pe omul lipsit de e#perien la iubirea de bucurii duhovnice!ti sau la lcomie duhovniceasc, cum numesc teolo$ii acea pornire a sufletului care nseteaz dup m n$ ieri fr msur !i dup o anumit bunvoin din partea darului, fr s se mulumeasc cu faptul c el trebuie s-!i ndeplineasc lucrrile ce in de evlavie m nat de datorie !i de obli$aie, iar nu viz nd rsplata; Pro#esorul: 2u cred c, n cazul de fa, teolo$ii ne previn s nu ntrecem msura n setea noastr dup m n$ ierile duhovnice!ti !i nu nltur nicidecum dulceaa !i m n$ ierea care rsar n vremea sv r!irii faptelor bune" Dac nu este o desv r!ire s dore!ti o rsplat, Dumnezeu totu!i nu-l opre!te pe om s se $ ndeasc la rsplat !i la m n$ iere, ba chiar 2l nsu!i se folose!te de ideea de rsplat pentru a-l ndemna pe om spre mplinirea poruncii !i spre atin$erea desv r!irii" %Cinste!te pe tatl tu !i pe mama ta&, iat poruncaB 'ar n urma ei vine rsplata care mbolde!te spre mplinirea ei/ %Ca si fie bine&" %Dac voie!ti s fii desv r!it, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor&, iat cerina desv r!irii? !i n chip nemijlocit se ive!te !i rsplata care ndeamn ctre ajun$erea desv r!irii/ %!i vei avea comoar n cer& (:t" )3, +)," %Cericii vei fi c nd oamenii v vor ur pe voi X"""V !i vor lepda numele vostru ca ru din pricina Ciului Amului& (Le" 9, ++," Ce mare vitejie cere aceast fapt, pentru ndeplinirea creia este nevoie de o neobi!nuit putere duhovniceascB Dar adau$/ %c plata voastr mult este n ceruri&" De aceea eu cred c este nevoie s avem un oarecare av nt spre dulceaa care se ive!te n vremea ru$ciunii inimii !i care devine principalul mijloc pentru dob ndirea s r$uinei !i izb nzii" Prin urmare, toate cele ce s-au spus mai sus ntresc fr mult vorb judecata practic fcut de cuvio!ia sa" !uhovnicul: <nul dintre cei mai mari teolo$i, .f ntul :acarie 2$ipteanul, vorbe!te despre aceast problem foarte clar/
162

%Precum n vremea sdirii unei vii se depune struin !i munc n scopul adunrii roadelor, n lipsa crora osteneala va fi zadarnic, la fel n vremea ru$ciunii, dac nu vom afla n noi roadele duhovnice!ti, cum sunt dra$ostea, pacea, bucuria !i altele, atunci de!art va fi truda noastr" De aceea noi trebuie s ndeplinim nevoinele duhovnice!ti prin ru$ciunea fcut cu un anumit el sau prin ndejdea roadelor pe care lea!teptm, adic printr-o dulce desftare revrsat n inimile noastre"& 0ezi c t de limpede a dezle$at acest .f nt Printe chestiunea privitoare la nevoia m n$ ierii duhovnice!ti n timpul ru$ciunii; =i mi-am amintit de prerea unui duhovnic pe care am citit-o de cur nd !i care spune c simmintele fire!ti ce nsoesc ru$ciunea constituie pentru om principala pre$tire pentru revrsarea Duhului? !i, de aceea, cercetarea acestor simminte fire!ti poate sluji, de asemenea, drept un puternic mijloc pentru de!teptarea struinei n ru$ciune, mijloace pe care domnul profesor le caut cu at ta r vn" Acest printe spune, de pild, c mintea !i firea conduc pe om la cunoa!terea lui Dumnezeu" Prima dovede!te c nu poate fi n lume o lucrare fr cauz !i, ridic ndu-se de la cele de jos la cele de sus, pe %scara& lucrurilor sensibile, ajun$e n cele din urm p n la cauza primordial, care este Dumnezeu" Cea de-a doua, descoperindu-ne la tot pasul o minunat nelepciune, armonie, r nduial, $radaie, fondeaz %scara& care porne!te de la cauzele finite !i ajun$e la cele infinite" -n felul acesta, omul firesc are putina s-L cunoasc pe Dumnezeu pe cale fireasc" =i tocmai de aceea n-a e#istat !i nici nu e#ist nici un neam, nici un popor, fie c t de slbatic, care s nu aib o oarecare cuno!tin despre Dumnezeu" Ca urmare a acestei cuno!tine, cel mai slbatic locuitor al unei insule sin$uratice, fr nici un fel de ndemn venit din afar, !i ridic privirea ctre cer, cade n $enunchi, sloboade c te un suspin pe care el nsu!i nu-l nele$e, dar simte n chip nemijlocit ceva deosebit, ceva ce l tra$e ctre cele de sus, ceva ce l m n spre o lume necunoscut" Pe aceast temelie sunt zidite toate reli$iile" Dar ceea ce este deosebit de interesant e c peste tot, miezul sau sufletul oricrei reli$ii este alctuit din ru$ciunea tainic, ce se vde!te ntr-un fel oarecare, prin mi!cri !i prin jertfe vzute, mai mult sau mai
163

puin schimonosite de ntunericul unei cuno!tine str mbe" =i cu c t e mai minunat acest lucru n ochii minii, cu at t cere din partea ei descoperirea cauzei tainice ce st la temelia unei asemenea lucrri minunate, lucrare ce se arat n imboldul firesc care m n spre ru$ciune" 2#plicaia, din punct de vedere psiholo$ic, cu privire ia aceast tain nu este $reu de dat/ rdcina, capul !i puterea tuturor patimilor !i lucrrilor din om este iubirea de sine, care i este nnscut" Acest adevr este ntrit cu mult limpezime de ideea autoconservrii" Arice dorin, orice ntreprindere, orice lucrare omeneasc are drept int satisfacerea iubirii de sine, cutarea propriei fericiri, mplinirea acestei cerine nsoe!te toat viaa omului firesc" Duhul omenesc nu este ns mulumit cu nimic din cele simite !i iubirea de sine, nnscut, nu nceteaz n pornirea ei" De aceea, dorinele se dezvolt din ce n ce mai mult, av ntul spre bine cre!te mereu, umple nchipuirea !i, n cele din urm, nclin nse!i simirile n partea sa" 7evrsarea acestui simm nt luntric, dorina care se dezvluie sin$ur, este o fireasc trezire spre ru$ciune, este cerina iubirii de sine, care cu mult $reutate !i atin$e elurile sale" Cu c t omul prop!e!te mai puin n ceea ce prive!te fericirea proprie, cu at t mai mult dore!te, cu at t mai puternic !i revars dorina n ru$ciune !i se ndreapt cu cererea celor dorite ctre cauza necunoscut a tuturor celor ce e#ist" Prin urmare, iubirea de sine nnscut este stihia principal a vieii, este pricina fundamental care l mbolde!te pe omul firesc spre ru$ciune" -neleptul Cctor al firii a sdit n firea omului iubirea de sine ntocmai ca pe o momeal, dup cuvintele Prinilor, momeal care are menirea s atra$ !i s ridice fiina omeneasc cea czut spre o nalt unire" A, dac omul n-ar strica aceast nsu!ire !i ar ine-o pe o treapt nalt, n le$tur cu firea lui duhovniceascB Atunci el ar avea o puternic ncurajare !i un minunat mijloc spre desv r!irea moral" Dar, vaiB De c te ori face el din aceast
164

nsu!ire o josnic patim, atunci c nd o preface ntr-o arm m nuit de firea lui animalicB> 0 mulumesc din inim, prea scumpii mei oaspei" Convorbirea noastr m ntuitoare de suflet m-a ndulcit foarte mult !i mi-a insuflat multe $ nduri pline de nvtur pentru mine, cel ce sunt puin e#perimentat" Dumnezeu s v rsplteasc prin darul .u dra$ostea voastr, ziditoare de suflet" 5oi !i-au luat rmas bun"

P+VESTIREA A ,APTEA %;+++< 6i v ruga i unul pentru altul- ca s v vindeca i9( ('acov 8, )9, Pelerinul: 7 vnitorul meu tovar! de cltorie, profesorul, mpreun cu mine, am dorit ca nainte de a porni la drum s trecem pe la prea cuvio!ia ta, ca s ne lum rmas bun !i s te ru$m s nu ne uii n ru$ciunile sfiniei tale> Pro#esorul: Da, sinceritatea sfiniei tale !i convorbirile cele m ntuitoare de suflet ne-au ndulcit inimile" Amintirea lor se va pstra n sufletele noastre ca zlo$ al unei le$turi !i al unei iubiri cre!tine, oric t de departe ne vor duce pa!ii" !uhovnicul: 0 mulumesc c-mi artai dra$ostea voastr" 0enirea dumneavoastr este foarte nimeritB La mine s-au oprit doi cltori/ un clu$r din :oldova !i un pustnic care a trit douzeci de ani n lini!tea unei pduri" Doresc s v vad" 'atiB Pelerinul: Cericit este viaa pustnicilorB C t de potrivit pentru apropierea sufletului spre unirea cu Dumnezeu" . te afli n sin$urtatea unei pduri, unde pomul vieii cre!te n voie !i plin de dulcea n inima iubitoare de ru$ciune a tritorului pustieiB Dac a! avea unele mijloace, oric t de modeste pentru hran, atunci cred c nu m-a! despri de o astfel de via de sihastru"
165

Pro#esorul: @ou ni se par bune c nd le privim de departe, dar c nd ne lovim de realitate, atunci fiecare se poate ncredina c orice loc, n ciuda anumitor avantaje, are n acela!i timp !i dezavantajele sale" Desi$ur c, pentru cel care are o fire trist !i o nclinare spre tcere, o via de pustnic este plin de bucurie, ns c te primejdii nu sunt presrate pe aceast caleB 'storia asceilor ne pune la ndem n multe pilde din care se vede cum muli sihastri !i pustnici nchi!i n pe!terile lor, rup nd cu totul le$tura cu oamenii, au czut n propria lor n!elare !i ntr-o ad nc am$ire" Pustnicul: : mir c t de adesea i este dat s auzi n 7usia, nu numai n mnstirile de clu$ri, ci chiar de la unii mireni cu frica lui Dumnezeu, c muli dintre cei care doresc o via pustniceasc sau o practic n lucrarea ru$ciunii luntrice sunt reinui de frica n!elrilor pierztoare" .truind asupra cuvintelor lor, ei aduc pilde n sprijinul afirmaiilor lor !i, a!a cum ei se feresc de o via luntric, tot astfel i ndeprteaz !i pe alii de ea> 2u cred c asta vine din dou pricini/ una, dintro lips de nele$ere !i dintr-o lips de ndrumare duhovniceasc, ori din propria tr ndvie, care-i mpiedic s pun nceput bun nevoinelor contemplative? iar a doua, din invidie, ca nu cumva s-i ntreac n aceste nalte cuno!tine cei care s-ar afla pe o treapt mai jos" -mi pare foarte ru c cei ce mprt!esc aceast convin$ere nu ptrund n $ ndirea .finilor Prini, care nva rspicat !i hotr t c, atunci c nd l chemm pe Dumnezeu, nu trebuie s ne fie fric sau s ne ndoim" Chiar dac unii au czut n n!elare de sine sau n nebunie, asta s-a nt mplat din pricina m ndriei? n lipsa unui ndrumtor, au primit vedeniile !i visurile ca pe ceva adevrat" Dar, chiar dac s-ar nt mpla o astfel de ispit, continu el, asta ar duce la mbo$irea e#perienei !i spre cunun? cci, n timpul acestei n$duiri, le vine ajutorul $rabnic de la Dumnezeu" %ndrzniiB 2u sunt cu voi, nu v temei, zice 'isus Dristos& (Fri$orie .inaitul," De aici urmeaz c teama, frica, de o via luntric din pricina vreunei n!elri este zadarnic, cci smerita recunoa!tere a pcatelor, sinceritatea sufletului n faa povuitorului !i ndeprtarea oricrei nchipuiri n timpul
166

ru$ciunii sunt un reazem tare !i fr primejdii, care ne apr de n!elare" .f ntul Cilotei .inaitul spune urmtoarele/ %:uli dintre clu$ri nu nele$ n!elciunea minii lor, pe care o sufer de la demoni? adic ei se nevoiesc cu struin numai ntr-o sin$ur lucrare (n faptele bune din afar,, iar c nd este vorba de minte, adic de contemplarea luntric, nu se n$rijesc, ca unii ce sunt neluminai !i necunosctori"& %=i, chiar de vor auzi despre alii c ntr-n!ii lucreaz darul n chip luntric, vor socoti acest lucru drept o n!elare, din pricina invidiei&, ntre!te .f ntul Fri$orie .inaitul" Pro#esorul: Desi$ur c recunoa!terea pcatelor proprii este la ndem na celui ce ia aminte la sine? dar ce ar trebui s faci n cazul c nd nu ai un ndrumtor, care te-ar putea povui, prin e#periena lui, pe calea luntric; Acesta, primind spovedania unui suflet, ar putea s-i arate cuno!tina dreapt !i si$ur privitoare la viaa duhovniceasc, n acest caz e mai bine s nu te atin$i de contemplaie dec t s ncepi lucrarea cu de la sine putere !i fr povuitor> :ai departe/ pentru mine este de neneles n ce fel, atunci c nd te a!ezi la ru$ciune !tiind c Dumnezeu e de fa, poi pstra o desv r!it %nevedere&; 2ste ceva firesc, cci sufletul nostru, sau mintea, nu-!i poate nfi!a nimic fr o form, ntr-o deplin nevedere" =i pentru ce nu near fi n$duit, n timpul c t ne cufundm mintea n Dumnezeu, s ne nfi!m chipul lui 'isus sau Prea .f nta 5reime sau altele;> Pustnicul: Povuirea unui duhovnic ncercat !i priceput n cele suflete!ti sau sfaturile unui clu$r btr n, care ne-ar cunoa!te $ ndurile !i piedicile nt mpinate, constituie principala condiie pentru cel ce se ndeletnice!te cu ru$ciunea inimii" 5otu!i, n cazul n care nu se poate $si un astfel de povuitor, atunci aceia!i .fini Prini ne pun la ndem n o indicaie" Cuviosul @ichi-for :onahul nva limpede astfel/ %n vremea c nd te ndeletnice!ti cu lucrarea luntric a inimii, ai nevoie de un ndrumtor adevrat !i priceput" Dac unul ca acesta lipse!te, trebuie s-l caui cu s r$uin" Dac ns tot nu-l $se!ti, atunci cu inim nfr nt cheam-L pe Dumnezeu n ajutor ca s scoi ndrumrile !i povuirile din scrierile .finilor Prini,
167

cluzindu-te astfel cuv ntul Domnului din .f nta .criptur"& De altfel, trebuie s ne dm seama c cel care caut, cu o dorin adevrat !i struitoare, poate auzi un cuv nt folositor !i povuitor chiar de la cei simpli" .finii Prini ne ncredineaz de asemenea c, dac ntrebi cu credin !i cu $ nd bun, chiar pe un sarazin, atunci !i acesta i poate spune un cuv nt de folos" Dar dac vei cere sfatul unui prooroc, fr credin !i fr scop bun, atunci nici acesta nu va $si un rspuns mulumitor> A pild privitoare la aceast problem aflm la .f ntul :acarie cel :are, 2$ipteanul, pe care l-a nelepit odat un simplu ran, pun nd capt prin aceasta unei patimi" 'n ce prive!te ns %nevederea&, .finii Prini ne nva s nu ne nchipuim !i s nu primim nici un fel de apariii n vremea contemplaiei/ nici lumin, nici n$er, nici pe Dristos, nici pe vreun sf nt, ci s ne ntoarcem faa de la orice vedere" Ace!tia sunt m nai desi$ur de motivul c puterea nchipuirii poate u!or ntruchipa sau, ca s zic a!a, nvia o ima$ine mental, din aceast pricin omul nencercat devenind o prad u!oar pentru visuri, lu ndu-le drept apariii ale harului, bine !tiind c, dup cum se spune n .f nta .criptur, %nsu!i satana se preface n n$er al luminii& ('' Cor" )), )L," :intea se poate afla n chip firesc !i u!or n %ne-vedere& !i s-o pstreze chiar n timpul c nd !i aminte!te c Dumnezeu este de fa" Puterea nchipuirii !i poate nfi!a ceva n chip simit n ns!i starea de %nevedere&, a!a cum se nt mpl atunci c nd ia aminte la anumite lucruri care nu cad sub simul vederii, neav nd un chip sau o form din afar" A!a, de pild, sunt nchipuirea !i simirea proprii, ce vin n sufletul nostru prin lucrarea aerului, cldurii sau fri$ului" Fsindu-ne la o temperatur cobor t ne putem repede nchipui n minte cldura, de!i aceasta nu are form, nu e supus vederii, nici nu poate fi msurat prin simurile celui ce se afl n fri$" -n chip asemntor, ne putem nchipui n minte prezena lui Dumnezeu !i s o recunoa!tem n inim ntr-o desv r!it, nevedere" Pelerinul: =i mie mi s-a nt mplat s aud n pere$rinrile mele, de la oameni credincio!i care cutau m ntuirea, c le este fric, din cauza unei n!elciuni nt mpltoare, s se atin$ de lucrarea luntric" <nora le citeam cu mult folos din Cilocalie
168

ndrumrile .f ntului Fri$o-rie .inaitul, care spune c %lucrarea inimii nu poate fi n!eltoare, a!a cum poate fi lucrarea minii, cci, dac vrjma!ul ar vrea chiar s schimbe cldura inimii n nfocarea lui dezordonat sau s prefac veselia inimii ntr-o dulcea plin de umezeal, totu!i timpul !i simul vor da jos de la sine masca vicleniei lui&" Am nt lnit, de asemenea, pe alii care, spre marea noastr prere de ru, de!i au cunoscut crarea tcerii !i ru$ciunea inimii, totu!i, n cazul unei poticniri sau slbiciuni pctoase, au czut n dezndejde !i au prsit lucrarea luntric a inimii, pe care o cuno!teau bine" Pro#esorul: Dar asta e ceva foarte firescB Chiar eu nsumi triesc a!a ceva, c nd se nt mpl s m abat din calea lucrrii luntrice spre o nenorocit risipire sau s fac o fapt care nu e la locul ei> Dac ru$ciunea luntric a inimii este un lucru sf nt !i o unire cu Dumnezeu, nu este oare o ndrzneal !i o necuviin s se lucreze aceasta ntr-o inim pctoas, fr s-o fi curit printr-o pocin smerit; 2 mai bine s fim mui n faa lui Dumnezeu dec t s rostim cuvinte %nebune!ti&, pornite dintr-o inim ntunecat !i mpr!tiatB Clugrul: -mi pare foarte ru c judeci a!aB 5ocmai acest $ nd de dezndejde, mai uci$tor dec t orice pcat, este arma de cpetenie m nuit de lumea ntunericului mpotriva noastr> .finii no!tri Prini, av nd o mare e#perien, dau n acest caz o ndrumare cu totul deosebit" Cuviosul @ichita .tithatul spune c, dac s-ar nt mpla s cazi !i s ajun$i chiar n ad ncul rutii iadului, nici atunci s nu dezndjduie!ti, ci s te ntorci ndat ctre Dumnezeu" 2l va reface repede inima ta czut n pcat !i-i va da o putere mai mare ca nainte" Prin urmare, dup orice cdere !i dup orice rnire sv r!it n inim de pcat, trebuie s ne nfi!m numaidec t n faa lui Dumnezeu, ca s fim vindecai !i curii" A mare mulime de dascli duhovnice!ti susin aceasta cu mult trie" De!i suntem n lupt cu vrjma!ii m ntuirii, cu patimile noastre, nu trebuie s dm napoi c nd e vorba de lucrarea purttoare de via, adic de chemarea lui 'isus Dristos, care se afl n inimile noastreB
169

Captele noastre rele nu numai c nu trebuie s ne ntoarc de la Dumnezeu, trezind n noi nelini!tea, dezndejdea !i m hnirea, ci, dimpotriv, trebuie s ajute la o $rabnic aler$are spre Dumnezeu" Copilul dus de m na mamei, c nd ncepe s mear$ sin$ur, se ntoarce c t mai repede spre ea, iar c nd se poticne!te, se ine cu trie de poala ei" Pustnicul: 2u cred c duhul dezndejdii, duhurile !i $ ndurile furtunoase de ndoial sunt st rnite, mai lesne dec t orice, de o minte risipit !i de o lips de paz, tocmai n timpul c nd e nevoie de o ntoarcere spre noi n!ine" Prinii din vechime, plini de dumnezeiasc nelepciune, ie!eau biruitori n faa duhului dezndejdii, primeau o iluminare luntric !i o ntrire a ndejdii n Dumnezeu, rm n nd ntr-o tcere deplin, n sin$urtate" @e-au dat !i nou un sfat folositor !i nelept/ %=ezi n chilia ta, !i ea te va nva toateB& Pro#esorul: A! dori foarte mult s cercetezi ideile mele privitoare la tcerea at t de mult ludat de sfinia ta !i la binefctorul folos al sihstriei, de care se in pustnicii cu at ta dra$oste" 'at care e prerea mea" 5oi oamenii, dup le$ea firii lsat de Dumnezeu, se afl n le$tur unul cu altul, care le este at t de trebuincioas, fiind datori s se ajute unul pe altul n via, s fie folositori unul altuia !i s munceasc unul pentru altul" Din aceast le$tur se na!te bunstarea neamului omenesc !i dra$ostea pentru aproapele" Pe c t vreme un sihastru, deprt ndu-se de le$tura cu oamenii, ce folos aduce pentru bunul mers al ob!tii omene!ti !i prin ce poate sluji aproapelui, c nd el nu lucreaz nimic; 2l nimice!te n fiina lui cu desv r!ire le$ea Creatorului privitoare la le$tura dra$ostei care-l une!te cu aproapele !i ia nr urirea binefctoare asupra frailorB> Pustnicul: Ciindc punctul dumitale de vedere cu privire la tcere nu este adevrat, nici concluzia nu este dreapt" . le cercetm cu de-amnuntul/ )" <n pustnic tcut !i sin$uratic nu numai c nu se $se!te ntro stare nelucrtoare !i tr ndav, ci, dimpotriv, lucreaz n mod
170

deosebit !i chiar mai mult dec t cei ce iau parte la viaa ob!teasc" 2l munce!te neobosit cu firea lui cea mai nalt/ ia aminte, cu$et, urmre!te starea !i mersul vieii sale duhovnice!ti" Aceasta este adevrata int a lini!tiiB =i pe c t este de folositoare pentru propria lui desv r!ire, tot pe at t este de binefctoare !i pentru fraii lui, care sunt lipsii de putina de a se cufunda, fr nici o risipire, n ei n!i!i, n vederea sporirii vieii morale" Cel ce tace cu b$are de seam, fc ndu-!i cunoscute e#perienele sale luntrice, fie prin cuvinte (n cazuri rare,, fie ls ndu-le prin scris, lucreaz n mod simit spre folosul sufletesc !i spre m ntuirea frailor si, ba chiar i ajut ntr-o msur mai mare !i ntr-un chip mai nalt dec t un binefctor ob!tesc" Cci binefacerea particular, simit, fcut de oamenii lumii, se mr$ine!te ntotdeauna la un mic numr de nevoia!i, pe c ta vreme un om duhovnicesc devine binefctorul unor popoare ntre$i prin oferirea convin$erilor !i mijloacelor puse n practic n vederea desv r!irii vieii duhovnice!ti" 2#perienele !i poveele lui trec din neam n neam, lucru pe care noi l vedem !i de care ne folosim din vechime p n n vremea de acum" =i asta nu se deosebe!te prin nimic de milostenia ce se d din toat inima pentru Dristos, care se nfptuie!te de dra$ostea cre!tin, ba chiar o ntrece n urmrile ei" +" -nr urirea binefctoare !i folositoare asupra aproapelui, nfptuit de un pustnic ce-!i petrece viaa n tcere, nu se arat numai n ndrumrile scoase din urmrirea vieii sale luntrice, ci ns!i pilda vieii lui de lepdare i folose!te mireanului atent, pe care-l aduce la cunoa!terea de sine !i-l ntoarce spre simul evlaviei> <n om din lume, auzind vorbinduse despre un evlavios sihastru sau trec nd pe l n$ coliba lui, simte un ndemn spre o via plin de evlavie, !i aduce aminte de ceea ce poate deveni omul pe pm nt !i n ce chip are omul putina de a se ntoarce la starea de contemplare de la nceput" <n pustnic tcut nva prin ns!i tcerea lui" Colose!te altora prin ns!i viaa lui, povuie!te prin pilda vie !i-i mpin$e ctre slvirea lui Dumnezeu> 1" Colosul artat mai sus decur$e dintr-o tcere adevrat, nsoit de mult nelepciune !i luminat de razele harului" Dar
171

!i dac un pustnic ce se nevoie!te n tcere n-ar avea aceste daruri binefctoare, prin care ar putea deveni lumina lumii, ci ar p!i pe calea lini!tii numai ca s se ascund de ob!tea semenilor si, s fu$ de ei din pricina tr ndviei !i delsrii sale unite cu o pild de via rea !i plin de sminteal, chiar !i atunci el ar aduce un mare folos !i ar avea o binefctoare nr urire asupra ob!tei" Ar fi asemenea unui $rdinar care taie cren$ile uscate !i neroditoare, arunc nd vlstarele duntoare, care ar putea s mpiedice cre!terea ramurilor mai bune !i mai folositoare" Cci fr alt fapt bun, chiar !i acest lucru este mare !i este de folos ob!tesc, c nd un sihastru tcut nltur prin retra$erea lui sminteala care s-ar fi petrecut ntr-un chip de nenlturat din pricina vieii lui trite fr nici o r nduial n mijlocul oamenilor, prin care ar fi vtmat viaa duhovniceasc a semenilor si" Despre nsemntatea tcerii .f ntul 'saac =irul scria astfel/ %Dac vom pune ntr-o balan toate faptele vieii de aici, vom vedea atunci c tcerea precumpne!te fa de toate celelalte" . nu-i asemeni pe cei ce fac minuni, semne !i puteri n lume cu cei ce-!i petrec viaa ntr-o tcere plin de cuno!tin" 5rebuie s iube!ti mai mult tcerea nelucrtoare dec t saturarea celor flm nzi n lume sau dec t ntoarcerea multor popoare la Dumnezeu" 2ste mai bine s te desctu!ezi tu nsui din lanurile pcatului dec t s scoi pe robi din sclavie"& Chiar nelepii lumii recunosc folosul tcerii/ !coala filosofic neoplatonic, care avea muli ucenici vestii, sub conducerea filosofului Plotin, tria o ad nc via luntric de contemplaie, care este atins mai ales n tcere> <n scriitor duhovnicesc a spus c dac un stat ar pro$resa p n la ultima treapt de cultur !i de moralitate, chiar !i atunci ar fi necesar s e#iste oameni pe care s-i poi folosi n scopuri contemplative, n afar de lucrarea ob!teasc !i ceteneasc, pentru ca s nu se stin$ duhul adevrului pe care ei, primindu-l de la nainta!i, s-l dea urma!ilor" Pelerinul: @imeni n-a preuit frumuseea !i nlimea tcerii ca .f ntul 'oan .crarul/ %5cerea, zice el, este mama ru$ciunii,
172

ntoarcerea din robia cu$etelor, o simit izb nd n fapte bune !i o nencetat suire la cer"& 6a chiar nsu!i 'isus Dristos, ca s ne arate folosul !i nevoia unei sin$urti tcute, !i lsa din c nd n c nd predica ob!teasc !i se retr$ea n locuri pustii, pentru ca s .e lini!teasc !i s .e roa$e" Contemplativii tcui sunt, n fond, un fel de st lpi care in buncuviina 6isericii prin ru$ciunile lor nencetate" Chiar din cele mai vechi timpuri se vede c muli dintre mirenii cucernici, ba chiar n!i!i mpraii !i sfetnicii lor se duceau s-i cerceteze pe pustnici !i pe cei ce se lini!teau, pentru a le cere ru$ciunile lor spre ntrirea !i m ntuirea sufletului" <rmeaz de aici c si un sihastru tcut poate sluji aproapelui !i poate lucra spre folosul !i binele ob!tei, prin sin$uratica-i ru$ciune" Pro#esorul: Dar iat c mai am o problem pe care n-o pot dezle$a a!a de u!or/ toi cre!tinii no!tri au obiceiul de a cere s se roa$e unul pentru altul? de a dori ca altul s se roa$e pentru mine !i, mai ales, un fiu al 6isericii %care mi-a fost ncredinat ca povuitor&" Asta nu este, oare, o simpl cerin a iubirii de sine, sau numai o deprindere mprumutat, de a vorbi cum i-au auzit vorbind pe alii, a!a cum i se nzare minii, fr s-!i dea seama de urmare; Dumnezeu, care are $rij de toate !i care lucreaz dup pronia Lui atotbun, iar nu dup vrerea noastr, cere mijlocirea omului n lucrarea de m ntuire a lumii; 7u$ciunea fcut de mai muli oameni poate birui cu mai mult putere hotr rea Lui dec t atunci c nd e fcut de unul sin$ur; -n acest caz nseamn c Dumnezeu ar cuta la faa omuluiB Aare ru$ciunea altuia m poate m ntui, c nd !tim c fiecare dintre noi va fi acoperit de slav sau de ru!ine numai prin faptele sale proprii; 5ocmai de aceea eu cred c atunci c nd cerem ru$ciunile altuia nu facem nimic altceva dec t s scoatem la iveal rodul evlavios al smereniei noastre duhovnice!ti, care d pe fa umilina !i dorina de a se socoti unul pe altul mai vrednic de cinste, !i nimic mai multB Clugrul: Pudec nd lucrurile pe dinafar, dup filosofia lumii, sar prea c a!a este" Dar mintea duhovniceasc, luminat de razele credinei !i nvturii prin practica vieii luntrice,
173

ptrunde mai ad nc, contem-pleaz n chip mai luminos !i dezvluie n mod tainic ceva ce este cu totul mpotriva dovezilor nfi!ate de dumneataB> Ca s nele$em mai repede !i mai limpede aceast chestiune o vom lmuri printr-o pild !i vom verifica acest adevr prin cuv ntul Domnului" Ca pild/ un elev se ducea la un nvtor ca s ia lecii pentru a dob ndi !tiina de carte" -n calea lui de prop!ire n nvtur, ucenicul nt mpin piedici din pricina slabei lui nzestrri !i, nu mai puin, din cauza tr ndviei !i risipirii, ceea ce l a!ez n r ndul celor lene!i, nesilitori" -ntristat de acest lucru, el nu !tia ce s fac !i cum s se lupte cu neajunsurile sale" Adat, nt lnindu-se cu un alt elev, cu un cole$ de clas mult mai de!tept, !i spuse amarul" Plin de comptimire, acesta l-a poftit la el acas, ca s nvee mpreun/ %0om nva mpreun, spuse el, ne va fi mai plcut, mai vesel !i vom avea mai muli sori de reu!it&" -n acest chip ei ncepur s nvee laolalt, mprt!indu-!i unul altuia prerile" =i ce credei c a urmat peste c teva zile; 2levul delstor deveni silitor, ndr$i nvtura, nepsarea lui se prefcu n os rdie !i n nele$ere, lucru care a avut o nr urire binefctoare at t asupra firii, c t !i asupra strii lui morale" 'ar nele$torul lui cole$ deveni mai priceput !i mai iubitor de munc" Din nr urirea pe care au avut-o unul asupra altuia, ei au dob ndit un folos comun> =i este foarte firesc s fie a!a, cci omul se na!te ntr-o ob!te de oameni, de la care prime!te obiceiurile vieii, strile suflete!ti, pornirea dorinelor, ntr-un cuv nt, toate nsu!irile bune sau rele, dup chipul semenului su" =i pentru c viaa oamenilor st n cea mai str ns le$tur !i e#ist o puternic nr urire ntre semeni, atunci obiceiurile, lucrrile !i nravurile unui om nu sunt dec t rezultatul unei deprinderi cptate de la oamenii n mijlocul crora trie!te" Ca urmare, cel rece se poate nclzi, cel ne!tiutor poate cpta o minte ascuit, cel lene! se poate trezi spre o lucrare de prt!ie vie la munca semenului lui" <n duh are puterea s-!i treac nsu!irile altui duh, poate lucra n chip binefctor unul asupra altuia, poate s-l atra$ spre ru$ciune, spre luarea-aminte, s-l mbrbteze n dezndejde, s-l abat de la o patim !i s-l ndemne spre o sf nt lucrare, iar n acest fel unul, ajutat de altul, se poate face mai cucernic, mai
174

nevoitor !i mai plcut lui Dumnezeu> 'at care este taina ru$ciunii fcute pentru alii !i care lmure!te piosul obicei al cre!tinilor de a se ru$a unul pentru altul, de a cere ru$ciunile frailorB> 'ar din aceasta se poate vedea nu numai c Dumnezeu este mulumit atunci c nd i se fac multe cereri !i mijlociri (cum se nt mpl !i cu puternicii pm ntului,, ci c nsu!i duhul !i puterea ru$ciunii curesc !i trezesc sufletul pentru care se roa$ alii !i l aduc n starea de a fi vrednic s se uneasc cu Dumnezeu> Dac ru$ciunea fcut unul pentru altul de ctre vieuitorii de pe pm nt este at t de rodnic, atunci se nele$e de la sine c ru$ciunea pentru rposai este tot at t de binefctoare, cci ntre cele de sus !i ntre cele de jos este cea mai str ns le$tur" -n felul acesta, ru$ciunea poate pune n le$tur sufletele din 6iserica lupttoare cu sufletele din 6iserica biruitoare, alctuit din sufletele plecate dintre noi" Deoarece tot ce am spus poate prea doar o judecat omeneasc, vom deschide .f nta .criptur !i ne vom ncredina de adevrul celor spuse/ )" A!a vorbe!te 'isus Dristos Apostolului Petru/ %Dar 2u m-am ru$at pentru tine, ca s nu piar credina ta"& 'at c puterea ru$ciunii lui Dristos ntre!te duhul lui Petru !i l mbrbteaz n vremea ispitei ridicate mpotriva credinei" +" C nd Apostolul Petru era inut n temni, n biseric se nlau ru$ciuni cu mult struin pentru slobozirea lui" Aici iese la iveal ajutorul ru$ciunii fre!ti n mprejurrile amare ale vieii" 1" Dar cea mai limpede porunc despre ru$ciunea care trebuie fcut pentru aproapele este rostit de ctre Apostolul lacob astfel/ %:rturisii-v deci unul altuia pcatele !i v ru$ai unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate ru$ciunea struitoare dreptului&" Aici se ntre!te hotr t convin$erea despre cele spuse mai sus>
175

Dar ce s zicem despre pilda Apostolului Pavel, care ni s-a dat ca model de ru$ciune fcut pentru altul; <n scriitor arat c aceast pild a .f ntului Apostol Pavel trebuie s ne nvee !i s ne arate c t este de trebuincioas ru$ciunea fcut pentru altul, c nd nsu!i acest mare sf nt !i puternic nevoitor duhovnicesc recunoa!te c are nevoie de ajutor duhovnicesc" -n 2pistola ctre 2vrei, el !i roste!te ru$mintea astfel/ %7u$ai-v pentru noi? cci suntem ncredinai c avem un cu$et bun, dorind ca ntru toate cu cinste s trim& (2vr" )1,)4," Iin nd seama de toate acestea, vom cunoa!te mai bine ce fapt necu$etat am face dac ne-am sprijini numai pe propriile noastre ru$ciuni !i izb nzi, n vreme ce acest sf nt brbat, condus de at ta smerenie !i druit cu at tea fapte bune, cere s se uneasc ru$ciunile frailor evrei cu propria lui ru$ciune" =i, de aceea, cu smerenie, simplitate !i unire n duhul dra$ostei se cuvine s nu nlturm, s nu dispreuim ajutorul pe care ni-l d chiar ru$ciunea celui mai neputincios dintre credincio!i, !tiind c duhul plin de ptrundere al Apostolui Pavel nu s-a folosit n acest caz de o amnunit cercetare, ci a cerut ru$ciunea ob!teasc, de la toi, cunosc nd c puterea lui Dumnezeu n cei neputincio!i se desv r!e!te, iar, ca urmare, poate s se sv r!easc chiar n fraii care se roa$ !i care par neputincio!i" Dup ce ne-am ncredinat prin aceast pild, vom mai lua n seam c ru$ciunea fcut unul pentru altul ntreine unirea de dra$oste cre!tin poruncit de Dumnezeu !i adevere!te smerenia !i duhul umilit al celui ce se roa$, iar prin aceasta se nflcreaz ru$ciunea care se face pentru aproapele" Pro#esorul: Cercetarea !i dovezile sfiniei tale sunt foarte, foarte frumoase !i precise? totu!i a! dori s aud de la sfinia ta ceva n le$tur cu chipul ru$ciunii fcute pentru aproapele, cci eu cred c dac rodnicia !i puterea de atracie a ru$ciunii at rn de o vie prt!ie la necazurile vieii frailor no!tri !i mai ales de o nr urire necurmat a duhului celui ce se roa$ asupra duhului celui care cere ru$ciunea, atunci o astfel de stare sufleteasc nu ne va abate oare de la nencetata stare de nevedere pe care trebuie s-o avem atunci c nd stm n faa lui Dumnezeu !i de la revrsarea sufletului ce se face naintea Domnului pentru
176

propriile nevoi; 'ar dac ne-am aminti numai o dat sau de dou ori pe zi de aproapele nostru !i ne vom ru$a cu comptimire s-i ajute Dumnezeu, atunci va fi oare de ajuns ca s putem atra$e !i ntri sufletul celui pentru care ne ru$m; Ca s spun mai pe scurt, vreau s aflu n ce fel sau cum trebuie s ne ru$m pentru aproapele; Clugrul: Pentru orice s-ar face, ru$ciunea sv r!it naintea lui Dumnezeu nu trebuie !i nici nu poate sa ne scoat de la faa Domnului, pentru c, dac ea se revars n faa lui Dumnezeu, atunci se face desi$ur n prezena Lui" -n ce prive!te ns mijlocul de a ne ru$a pentru aproapele, trebuie s b$m de seam c puterea acestei ru$ciuni st ntr-o sincer prt!ie cre!tin la necazurile aproapelui !i, pe msura acesteia, are o nr urire asupra sufletului lui" De aceea, n timpul c nd ne amintim de aproapele, sau n vremea hotr t de noi, trebuie ca, ridic nd ochii minii spre Dumnezeu, s facem ru$ciunea n chipul urmtor/ %:ilostive DoamneB Cac-se voia 5a, care vrea ca toi s se m ntuiasc !i la cuno!tina adevrului s ajun$? m n-tuie!te !i miluie!te pe robul 5u (cutare," Prime!te aceast dorin a mea ca pe un stri$t de dra$oste poruncit de 5ine"& De obicei se repet aceste cuvinte n momentele n care suntem mi!cai suflete!te sau c nd se nt mpl s facem ru$ciunea cu metaniile" 2u am cunoscut din e#perien ce lucrare binefctoare face o astfel de ru$ciune asupra celui pentru care o rostim" Pro#esorul: At t convorbirea ziditoare de suflet, c t !i $ ndurile luminoase pe care le-am cules din cu$etrile !i vederile sfiniei tale m ndatoreaz s le pstrez ntr-o permanent aducereaminte, iar pentru dumneavoastr toi eu nutresc o aleas cinstire !i mulumire plin de recuno!tin" Pelerinul !i Pro#esorul: n sf r!it a sosit !i vremea plecrii noastre" Cu cea mai mare os rdie cerem ru$ciunile sfiniei tale, cu care s pornim la drum !i s cltorim"

177

!uhovnicul: Dumnezeul nostru, Cel Care a nviat din mori, Dristos, Domnul pcii, s v ajute n orice fapt bun sv r!it dup voia Lui" Acestuia ' se cuvine slava n vecii vecilor" A:'@"

http://prieteniisfmunteathos.wordpress.com/2007/12/28/pelerinulrus/#povestirea3

178