Sunteți pe pagina 1din 82

Lacte carnivore

-Serge Brussolo-

CAPITOLUL I Brbatul era mbrcat ca un clergyman, ntr-un costum negru nverzit de uzur Purta n !icioare Rangers de la armat, iar !e m"ini #i trsese mnu#i de !iele Avea un c$i! osos, dur, cu s!r"ncenele rase, iar !rul !ie!tnat !e s!ate i se nnoda la cea% ntr-un coc de toreador &n acea cli!, rotea deasu!ra ca!ului un interminabil #irag de bile cromate, unite ntre ele cu o coard de !ian Arma #uiera aidoma unui lan' de biciclet m"nuit de ctre un vagabond n !lin ncierare ( Tri'i cu %rica )omnului* 'i!a brbatul ( )a+ urlau numero#ii gur-casc aduna'i n %a'a lui, !urt"nd !e c$i!uri %rica )umnezeului in%le,ibil care ne !ede!se#te !entru binele nostru+ Colierul din bile de o'el se abtu atunci !este ca!etele #i umerii lor, %c"nd s !lesneasc arcade, buze sau obra-i, ns"ngera'i Cu %igurile brzdate de $ematoame violacee, !cto#ii se cltinau de !e un !icior !e altul %r a cuta s se %ereasc din calea loviturilor .emnau cu ni#te bo,eri ce nce!eau a cincis!rezecea re!riz a unui meci deosebit de violent ( Cunoa#te'i %rica de )umnezeu* re!et !redicatorul ( )a, o cunoa#tem+ ngim turma btut, cu buzele cr!ate /rau acolo brba'i, %emei de toate v"rstele, dar #i adolescen'i Preotul i lovea %r di%eren'iere, !rvlindu-#i rozariul blindat !este urec$ile !u#tanilor ca #i !este s"nii %etelor Cu m"na st"ng str"ngea la !ie!t o biblie din %ier, ale crei !agini erau, de %a!t, !lci metalice sub'iri, emailate, aco!erite cu caractere minuscule Co!erta cr'ii s%inte !rezenta !ete de rugin, iar !e metalul legturii se vedea un roi de !uncte ro#iatice .e s!unea c bibliile de %ier, groaznic de grele, nu !uteau %i mani!ulate dec"t de clericii dota'i cu mu#c$i de culturi#ti, c !ractica sus'inut a rugciunii i trans%orma !u'in c"te !u'in !e !redicatori n atle'i cu bice!#ii $i!ertro%ia'i, iar bisericile n sli de gimnastic 0tniile #uierar !rin aer, !rvlindu-se a!oi !este craniul unui grsan cu c$i!ul de-a aco!erit de s"nge Lovitura l ame'i ntr-o cli! !e individ, tr"ntindu-l !e !ietre, cu oc$ii da'i !este ca! #i gura cscat ( A gsit bucuria+ url !reotul )umnezeu e ntr-nsul+ 1ie s doarm n !acea su%letului+ ( &n !acea su%letului+ re!et gloata adunat !entru rugciune 2oa!tea cdea !este ora#, iar vitrinele !rvliilor se luminau ca ni#te uria#e acvarii um!lute cu o a! %luorescent /ra un cartier la mod, studen'esc &n librriile de odinioar se vindeau acum disc$ete de ocazie #i microordinatoare de contraband 1r ndoial, ns, c mai !ros!ere dec"t toate erau dug$enele negustorilor de instrumente c$irurgicale, cci de la recentul decret ce su!rimase di!lomele medicale, autoriz"nd libera !ractic a medicinei de ctre oricine, venise la mod c$irurgia domestic, ast%el nc"t n %iecare a!artament se obi#nuia s se amena-eze c"te o mini-sal de o!era'ii, a crei !rezen' !rea la %el de indis!ensabil !recum cea a buctriei sau a toaletei Predicatorul #i cobor bra'ele #i nce!u s-#i n%#oare rozariul !este nc$eietura m"inii, anun'"nd c

slu-ba luase s%"r#it Partici!an'ii se nclinar #i, de%il"nd !rin %a'a lui, #i de!user obolul n dulia de obuz ce 'inea locul cutiei milei ( Pe cur"nd, mormi omul Bisericii, #i %ie ca %rica s v nso'easc n %iece cli!+ 2u cuta'i a %ugi de s!aim, cci ea e aceea care v a!r de indi%eren'+ /noria#ii se risi!eau n noa!tea de toamn, sco'"nd din buzunare, !ansamente #i com!rese $emostatice ( A %ost o !redic %rumoas+ #o!ti o %emeie m"ng"indu-#i %iul !e ca! Ast-sear va trebui s-'i !un !atru-cinci co!ci, alt%el n-o s 'i se mai nc$id n veci arcada &n a!ro!ierea unei %"nt"ni, o sticl cu ceai de suntoare trecea din m"n n m"n, iar o t"nr %at badi-ona cu sim' de rs!undere !lgile tovar#ilor ei de rugciune cu a-utorul unei mici !ensule muiate n colodium A#ezat !e vec$ea lad de muni'ii ce-i servise dre!t estrad, !redicatorul numra banii aduna'i 0onezile i zorniau ntre degete Prul lins, li!it de !ielea ca!ului, #i cocul i ddeau un !ro%il de #oim cu glug T"nra %at i arunc o !rivire e,taziat ( Ce iure#+ murmur ea, cu obra-ii mbu-ora'i )e c"nd a sosit, tot msor strzile ora#ului n s!eran'a de-a gsi locul unde #i-a instalat estrada )e mult n-am mai avut bucuria s ne rugm sub ciomagul unui is!#itor veritabil+ ( A#a este+ a!rob cineva )ac nu mi s-ar cicatriza rnile at"t de ncet, a# asista la toate !redicile lui+ ( 2imeni nu-i cunoa#te numele, interveni o %emeie scund, cu obrazul nvine'it Cei din !ia'a 3erneuve l-au !oreclit Mechanic Preacher / %rumos, nu-i a#a* 4i ce mai %or'+ A'i vzut cum -ongleaz cu biblia* C"t c"ntre#te* )ouzeci de 5ilograme* ( 1i'i siguri c atinge douzeci #i cinci+ e,clam un brbat cruia-i curgea s"nge din nas Asta-nseamn s %ii un !redicator adevrat Tatl meu s!unea mereu c nu !o'i res!ecta !reo'ii a cror biblie c"ntre#te sub #ais!rezece 5ilograme Cu el, ne !utem sim'i n siguran' 0icul gru! ezita s se des!art C"t vreme continuau s !lvrgeasc, #i !relungeau ntr-un %el emo'ia Atmos%era de s!ital im!rovizat, rnile ngri-ite n comun creau dintr-o dat ntre ace#ti necunoscu'i o stranie com!licitate O %ebr trectoare, alctuit din dureri #i atingeri u#oare .e m"ng"iau, #i a!licau reci!roc com!rese 1emeile #i desc$eiau bluzele, ls"nd s se ntrezreasc s%"rcul unui s"n, ca #i cum ceremonia la care !artici!aser cu to'ii ar %i 'esut legturi intime, elimin"nd !udoarea Coa!se albe ie#eau !rin cr!turile %ustelor, n tim! ce vocile deveneau mai #uiertoare6 ( O$+ Privi'i cum !rime#te !ielea mea loviturile+ 0"ine am s %iu v"nt, toat+ )egete se ntindeau, !i!ind crnurile cu o aten'ie %als clinic ( Lsa'i-m s v masez, a-ut $ematoamele s se resoarb, rela,a'iv ( )a, acolo !e !artea dinuntru a coa!sei, durerea trece Ave'i ni#te m"ini nemai!omenite+ 2u rareori, ngri-irile a'"'au s"ngele #i, !ro%it"nd de ntunericul #i geogra%ia arcadelor, !erec$ile nce!eau !e %uri# s-#i druiasc !lceri 1cea #i asta !arte din ritual Is!#itorii atrgeau inevitabil o clientel sado-masoc$ist !entru care religia nu constituia dec"t un !rete,t sau un stimul Omul cu coc de toreador, care-#i numra ncasrile a#ezat !e o vec$e lad de cartu#e 78 ACP, #tia toate astea, dar !u'in i !sa Adevratul su

nume era 0at$ias 1anning #i avea gradul de locotenent n serviciul de !oli'ie urban a cartierului 1ost 9soldat al as%altului9, %usese trecut n cor!ul de cerceta#i c"nd Unit'ile de :usti'ie Autonom nlocuiser r"nd !e r"nd !oli'i#tii, tribunalele #i nc$isorile+ /ra !er%ect con#tient de decderea sa, dar avea nevoie de strad ca s su!ravie'uiasc )e strad, #i de e,cita'ia st"rnit de v"ntoarea de oameni Astzi, c"nd nu mai avea dre!tul s !oarte revolver, iar rolul su se rezuma la a urla 90a;da; 0a;da;9 ntr-un emi'tor radio !ortativ, continua s-l !asioneze urmrirea #i atmos%era de a#te!tare %ebril i %cea !lcere s %ie un soi de !lanton ce !arcurgea ora#ul, o santinel 'intind cu oc$i scruttori tot ce mi#ca &#i str"nse ustensilele de !redicator #i se retrase s!re zona ntunecoas a arcadelor Un cu!lu %cea dragoste n !icioare, l"ng o coloan 1emeia, creia i cr!ase !ometul sub loviturile bilelor, s"ngera !e umrul !artenerului ei Picioarele sale des%cute la ma,imum desenau un 3 de carne !alid n !enumbr &n -urul lor, v"ntul no!'ii m!r#tia obi#nuitele com!rese !tate cu mercurocrom 0at$ias 1anning nu se !utu ab'ine s nu vad n aceasta un %el de alegorie cu iz de iad, srbtoare trist n care ser!entinele %useser nlocuite cu %e#e 3el!eau iar con%ettile !rin !ete de s"nge <nita gemea n caden', iar !oli'istul avu im!resia c murmura6 ( O!ereaz-m, o$+ )a O!ereaz-m+ 1anning scutur din ca!, dezgustat6 sado-masoc$i#tii erau molima !redicilor !ublice, dar adevra'ii is!#itori i !rimeau ntotdeauna cu bunvoin', deoarece #i imaginau c n acest %el atrgeau un numr mai mare de credincio#i Brbatul acceler ritmul, ca #i cum ar %i vrut s-#i 'intuiasc !rada !e coloana de marmur 0at$ias #i ndre!t aten'ia asu!ra strzii 4i, brusc, cel !e care-l a#te!ta a!ru !e trotuar /ra un in%irm cu toracele gol, ale crui bra'e se s%"r#eau la cincis!rezece centimetri mai -os de umeri, n cioturi rozacee striate de custuri Pie!tul #i abdomenul musculos i ddeau alura unei statui grece#ti mutilate Individul avea 'easta com!let ras #i mergea cu !a#i len'i, descul', sur"z"nd ca un clugr asiatic La a!ro!ierea lui, oamenii #i ntorceau ca!ul, ca s nu vad um%lturile cioturilor ce se agitau cli! de cli! 2umai c aceast !udoare =sau la#itate*> l a-uta de minune s-#i nde!lineasc !lanurile 0at$ias #i v"r m"na n buzunarul vestonului su de clergyman #i scoase de-acolo un emi'tor !lat !e care cli!ea un led ro#u 3eri%ic dintro !rivire ra!id c nu-l observa nimeni #i ridic a!aratul la nl'imea gurii Perec$ea de 9credincio#i9 #i continua ac'iunea de cruci%icare vaginal 0at$ias a!s butonul de a!el ( Aici Mechanic Preacher, murmur el .unt la intersec'ia bulevardelor 1ran5lin #i Paci%ic-2et?or5 Armless e la douzeci de metri de mine #i cred c va trece la ac'iune dintr-o secund-n alta 0i#ca'i-v #i trimite'i o unitate+ Odinioar, c"nd era un soldat de as%alt, 0at$ias 1anning ar %i srit n mi-locul #oselei, cu un 78 cu 'eava lung str"ns bine n !alm, cu degetul mare !e creasta coco#ului #i arttorul m"ng"ind coada trgaciului L-ar %i !rvlit !e nenorocitul la de ciung trimi'"ndu-i o boab ntre oc$i, nu nainte ns de a-i %i aruncat %ormula ritual de inter!elare %olosit n brigad6 92ici un !"r', $oitule, 'i ia moartea msurile+9 Odinioar )ar astzi nu mai avea dre!tul s intervin 2u mai era dec"t un !lanton, un mic ra!ortor, o sentinel dezarmat a crei singur %unc'ie consta n a da alarma cu a-utorul unui radio !ortativ 9Un c"ine9, #i s!unea el adesea, 9un c"ine cu col'ii smul#i, legat de cu#ca sa #i care nu mai !oate dec"t s latre la $o'ii #i asasinii ce-i trec !e dinainte9 2oile

decrete ce diri-au serviciile de !oli'ie robotizat nu-i mai recuno#teau dec"t %unc'ia de 9cerceta#9 .arcina sa consta n a desc$ide gura ca s 'i!e6 9Alarm+ 1oc+ A-utor+9, nimic mai mult, #i su%erea cum!lit din aceast cauz Interven'ia direct =neutralizare, arestare, -udecat, e,ecutarea sentin'ei> era de resortul Unit'ilor de :usti'ie Autonom ce !atrulau !e strzile ora#ului, #i crora trebuia s le semnaleze orice eventual %ocar de tulburri 1cuser din el un delator, un ciri!el, un %el de s!ion urban cu urec$i cl!uge, cu !riviri viclene Armless le z"mbea trectoarelor ce ntorceau oc$ii, -enate Toracele su li!sit de m"ini, ins!ira realmente mil, #i nimnui nu-i trecea !rin minte c acel nenorocit btut de soart era n realitate un criminal !ericulos 0at$ias i vzuse %i#a, #tia c era !oreclit6 9Ca!-de-bronz9, 9@arate5a-ul nebun9, dar #i 9Casc de os9 #i 9Berbecul de %ier9 Pun"nd la loc emi'torul, scoase din s!atele reverului redingotei un mic monoclu telesco!ic Cu a-utorul lentilelor !utu s e,amineze mai bine ca!ul mutilatului 2-avu nevoie dec"t de dou secunde !entru a-#i da seama c 'easta ras era de %a!t aco!erit cu o !elicul de corn groas, a#a cum au de obicei m"inile lu!ttorilor de 5arate Ca!ul lui Armless era tot at"t de dur #i lustruit ca o casc scul!tat n %ilde# O casc natural, o casc de material cornos #i !iele ntrit !rin antrenamente 9/ nebun9, declarase n tim!ul unui interogatoriu unul din %o#tii si tovar#i de celul 9&nainte de-a se lansa n s!argeri, %usese cam!ion de arte mar'iale 2enorocul lui a %ost c, ntr-o zi, la o banc, un sei% minat i s-a b#it ntre labe, smulg"ndu-i ambele bra'e+ 2-a !utut su!orta g"ndul de a se vedea dat la o !arte, a#a c a reluat antrenamentele, %olosindu-#i ca!ul, de ast dat 3 !rinde'i de am!loarea 'icnelii* )dea cu craniul n saci de nisi!, cinci-#ase ore !e zi, ca s #i-l ntreasc+ &n cele din urm, la !resc$imbat ntr-un adevrat ciocan )ar lua'i seama, e !rime-dios la culme+9 0at$ias ng$i'i n sec, sim'ind un nod de nerbdare n g"t Armless se a!ro!ia de magazinul cu bi-uterii, continu"nd s sur"d, cu un aer nt"ng, dezarmant )eodat, #i ddu cea%a !e s!ate, lu"ndu-#i av"nt To'i mu#c$ii g"tului i tresltar ca ni#te cabluri, iar %runtea i se cobor cu o vitez %ulgertoare, !ercut"nd sticla blindat cu %or'a unei g$iulele de tun+ 3itrina e,!lod ntr-o cascad cristalin, st"rnind n acela#i tim! urletul sirenei de alarm )ar Armless #i introdusese de-a ca!ul n interiorul vitrinei #i, cu din'ii, a!ucase trei-!atru coliere cu diamante etalate !e prsentoir-ele de cati%ea ro#ie &nmrmurit, 0at$ias l !rivi cum 9!#tea9 !ietrele !re'ioase aidoma unui !orc r"m"nd cu r"tul !rin turb, n c"teva cli!e, in%irmul ie#i din vitrina s!art, 'in"nd ntre %lcile ncle#tate o -umtate de duzin de salbe ce-i at"rnau de ambele !r'i ale gurii, arunc"nd str%ulgerri luminoase Un gardian ncerc s intervin, dar c"nd vru s-l a!uce !e mutilat cu bra'ele, acesta i e,!edie o nucitoare 9lovitur de g$iulea9 n !lin %igur )in locul unde se a%la, 0at$ias auzi distinct trosnetul oaselor zdrobite 2enorocitul !aznic se trase na!oi, orbit, cu arcadele desc$ise, nasul ru!t, din'ii %r"ma'i, vom"nd un #uvoi de s"nge Trectorii nce!ur s urle Armless se re!ezi la ei ca un berbec, croindu-#i drum !rin mul'ime )e %iecare dat c"nd izbea c"te un !ie!t sau vreo s!inare se auzeau !"r"ind coastele ori vertebrele &n numai c"teva secunde, trotuarul %u !resrat cu rni'i 0at$ias ie#i de du! st"l!ul ce-i servise dre!t !aravan 4tia c n-avea dre!tul s-#i !rseasc !ozi'ia de observator, dar nu era n stare s asiste la un asemenea dezastru %r s ntre!rind nimic A!uc"ndu-#i biblia de %ier, des%cu siguran'a cotorului #i des!rinse !rima !agin a

cr'ii s%inte 1ila numrul l a 91acerii9 se !rezenta sub %orma unei sub'iri lame de o'el cu !atru col'uri !rime-dios ascu'ite )ac #tiai s-o m"nuie#ti, !uteai considera c 'ii n m"ini o stea nin-a rectangular sau o gigantic lam de ras 0at$ias travers strada !entru a-i ie#i n nt"m!inare lui Casc-de-os 2u se !unea !roblema s ri#te nici cea mai mic n%runtare cor!-la-cor! cu dementul 5arate5a, era !er%ect con#tient de asta <e!ezindu-#i bra'ul ca un arunctor de !umnale, 1anning %cu s #uiere !rima !agin a 3ec$iului Testament, care s%"#ie aerul cu un mieunat mtsos 9)ac-l ating la beregat 9, #i s!use el )ar Armless auzise #uieratul lamei #i sri la interce!'ie ca un %otbalist e,ecut"nd 9un ca!9 asu!ra mingii 1oaia de o'el se n%i!se su!er%icial n stratul cornos ce-i aco!erea craniul %r a-l vtma 0at$ias strecur !rintre din'i o n-urtur #i ddu s smulg o nou !agin Armless slobozi un nec$ezat bat-ocoritor #i se to!i n bezn, cu colierele biciuindu-i obra-ii, n vreme ce !rimul verset din 91acere9 m!l"ntat n 'easta sa oscila ca o carte de -oc+ .cena ar %i !utut s !ar grotesc, dac trotuarele n-ar %i %ost aco!erite de brba'i #i %emei cu coloana vertebral ru!t 0at$ias mormi o obscenitate 2-avea !utere s-l urmreasc !e nebun )e alt%el, atac"ndu-l cu o !agin din biblia sa de lu!t, #i de!#ise de-a dre!turile )ac vreunui martor i-ar %i trecut !rin minte s ra!orteze e!isodul la comisariatul general, 1anning n-ar %i sc!at %r o sanc'iune disci!linar &n !rimele zile ale a!licrii !lanului anti-rateuri, mul'i !oli'i#ti su!ortaser consecin'ele, %iind c$ema'i la ordine Unii dintre ei %useser sus!enda'i, n vreme ce al'ii !rimiser !ede!se cu nc$isoarea e,agerat de grele )in acel moment, ini'iativa a!ar'inea Unitilor de Justiie Autonom, care aveau rolul de a a!lica sentin'e e,!editive #i robotizate, unicul lor merit ( considera 1anning ( const"nd n a descongestiona !u#criile #i a lsa avoca'ii !e drumuri Cu %uria rsucindu-i mruntaiele, 0at$ias travers bulevardul !entru a lua !ozi'ie n %a'a vitrinei s!arte Aardianul gemea, rezemat de un %elinar C$i!ul su zdrobit !rea groaznic de plat La col'urile buzelor i #iroia s"ngele #i, din c"nd n c"nd, scui!a resturi de din'i 0at$ias #i lu rozariul, ngenunc$e l"ng rnit #i se !re%cu c se roag Pentru toat lumea, trebuia s rm"n Mechanic Preacher, !redicatorul adulat de sado-masoc$i#ti 0a-oritatea celor lovi'i de Casc-de-os erau !e moarte, cu !lm"nii !er%ora'i de a#c$iile cu#tii toracice s%r"mate Cei cu #ira s!inrii %racturat cli!eau dis!era'i din oc$i, re!et"nd c nu-#i mai simt !icioarele 1anning numr vreo zece cazuri grave Armless strbtuse mul'imea cu e%icacitatea unui taur %urios 1ostul !oli'ist str"nse din %lci g"ndindu-se c i-ar %i a-uns un sim!lu glon' de 78 !entru a-l o!ri !e scr"ntit 2umai c, de la interzicerea comer'ului cu arme de %oc, de'inerea unui nenorocit de )erringer te-ar %i e,!ediat dre!t n bo,a acuza'ilor la tribunalul de %lagrante delicte Un $uruit de tanc rsun din -osul bulevardului 0at$ias sc$i' c"teva binecuv"ntri, #i nv"rti rozariul #i se ridic .adomasoc$i#tii =s!er"nd %r-ndoial reluarea !redicii+> veniser s ngenunc$eze l"ng bordura trotuarului, n a!a din rigol )in solidaritate cu victimele hold-up-ului, #i smulser !ansamentele #i nce!ur s-#i scar!ine rnile !entru a s"ngera abundent ( 1rate, o, %rate, gemeau ei, consoleaz-ne+ A-ut-ne s lum asu!ra noastr su%erin'ele celor inocen'i+ 3rem s m!rt#im durerea mieilor rni'i+ 9Aduntur de '"cni'i+9, #i s!use 0at$ias, binecuv"nt"ndu-i n grab Unitatea de :usti'ie Autonom urca strada, n ntuneric, !utea %i u#or

con%undat cu un buldozer sau un tanc Turela nic$elat, montat deasu!ra unor #enile cu articula'ii multi!le, de ti! 9sc$elet9, avansa greoi balans"ndu-#i bra'ul de interven'ie6 un enorm cle#te asemntor cu o m"n metalic, care - teoretic - trebuia s serveasc la !rinderea criminalilor din %ug Unitatea de :usti'ie Autonom era invulnerabil 1iind blindat, nu se temea nici de !roiectile, nici c$iar de e,!lozia unei grenade Puterea sa de naintare i !ermitea s dr"me %r e%ort o %a'ad !entru a !trunde n interiorul unei cldiri n care %useser sec$estra'i ostatici Cle#tele articulat, de o e,traordinar %ine'e !re$ensil, ale crui degete !uteau genera, %iecare n !arte, o micro-m"n ca!abil s re!are roti'ele unui ceas-br'ar, o %cea deosebit de !er%ormant n o!era'iunile de deminare &n !rinci!iu, ea %usese conce!ut s!re a su!lini armele de %oc #i !entru a-i a-uta e%icient !e cei denumi'i 9co!oii cu m"inile goale9 Unitatea de :usti'ie Autonom se anga-a n urmrirea criminalilor semnala'i de 9cerceta#i9, lu"ndu-le urma cu a-utorul unor detectori, de-o mie de ori mai sensibili dec"t nasul unui c"ine La s%"r#it, c"nd banditul era !rins n vreo %undtur, l culegea cu cle#tele !re$ensil #i-l !lasa n interiorul c$esonului -udiciar instalat n s!atele bra'ului mobil &n mintea re%ormatorilor, aceasta era mare inova'ie6 un c$eson al -usti'iei+ O cutie blindat doar cu !u'in mai mare dec"t un dula!, care, n c"teva secunde, devenea simultan temni', tribunal #i sal de e,ecu'ii Odat criminalul ca!turat, ordinatorul ce controla mi#crile unit'ii de interven'ie avea sarcina de a-l -udeca %r nici cea mai mic am"nare, ntr-un interval de tim! ce nu de!#ea dou minute 9O -usti'ie e,!editiv #i e%icace+9, mugise ministrul, 9asta-i ceea ce revendic !o!ula'ia 2u se mai !une !roblema s n%undm !u#criile cu asasini al cror !roces e !relungit la nes%"r#it, #i nici s-i mai ntre'inem !e c$eltuiala contribuabililor !e ace#ti c"ini turba'i+ Trebuie s lovim ra!id #i e%icient+ )e vreme ce !oli'ia e inca!abil s-o %ac %r s dea rateuri, aceast sarcin va reveni Unitilor de justiie autonome+ )e-acum nainte, toate %lagrantele delicte vor %i aduse n instan' imediat ce s-a e%ectuat ca!tura Logica #i rceala ordinatorului ne vor scuti de !atimi #i de !re-udec'i Procedura -udiciar va %i accelerat, %r a-#i !ierde nimic din ec$itate 2u-e vorba de o legalizare a lin#a-ului+ 0a#inile vor -udeca n %unc'ie de elementele nregistrate n memoria %i#ierului central al !oli'iei .e va 'ine seama de totul6 de di%eritele mrturii, de natura delictului, iar sentin'a va %i !ronun'at la %a'a locului+9 La faa locului Acesta era cuv"ntul-c$eie, cuv"ntul magic Po!orul dorea e%icacitate+ &ncrederea sa n serviciile de !oli'ie tindea n !rezent s!re zero absolut Coru!'ia, e#ecurile re!etate l m!inseser, !as cu !as, s trans%ere !uterea -usti'iar unit'ilor robotizate, !e care le considera im!ar'iale #i ra!ide 0at$ias 1anning #tia c, n realitate, ma#inile de interven'ie nu erau dec"t ni#te abatoare !e ro'i, ni#te !arodii legalizate )e cum a-ungea n carcera blindat, criminalul era condamnat s su!orte !edea!sa !rin %oc Cubul din %ier era !ractic c!tu#it cu rezisten'e electrice ca!abile s emit o cldur ns!im"nttoare Toat subtilitatea -udec'ii cibernetice consta n a determina ti!ul de arsur a!licat condamnatului+ Asta im!lica evantaiul clasic al arsurilor de gradul nt"i, doi #i trei, !"n la carbonizare #i incinerare !ur #i sim!lu+ 0at$ias vzuse indivizi aresta'i !entru conducerea ma#inii sub in%luen'a alcoolului ie#ind din cub cu $ainele !"rlite, cu !ielea aco!erit de b#ici enorme, cu !rul redus la starea unei miri#ti gudronoase )ar mai erau #i $o'i de !o#ete, !e care ma#inria i scui!a goi, nro#i'i, cu

carnea tot at"t de caramelizat !recum cea a unui !ui nv"rtit !e %rigare 4i autorii de s!argeri, !e care bena i evacua !e caldar"m !resc$imba'i n mumii carbonizate #i s%r"micioase 0at$ias vzuse multe asemenea sinistre !!u#i mic#orate !rin %rigere, mul'i gnomi de smoal co!'i ca ni#te %oetu#i uita'i n rotisor 2enumra'i 0ult !rea mul'i &n general, mul'imea a!lauda, satis%cut de aceast !rocedur e,!editiv care o %cea s ating cu degetul realitatea -usti'iei a -usti'iei .AL/ )e-acum se s%"r#ise cu interminabilele ncarcerri !reventive, cu !rocesele trucate, cu magistra'ii coru!'i A!ruse cu!torul, ca remediu al dezordinii 0a#ina trambala n burta-i un in%ern !ortativ, a crui mu#ctur se n!ustea asu!ra nelegiuitului du! intensitatea gre#elii comise )ar 1anning detesta acest rug ambulant #i demagogic ce-#i distribuia su%lul arunctoarelor de %lcri du! !o%ta inimii 2u-#i %cea nici o iluzie asu!ra im!ar'ialit'ii sentin'elor Avea cuno#tin' de %a!tul c ordinatorul distribuia n general !ede!sele n %unc'ie de voci%errile gloatei masate n e,terior Clientul era ntotdeauna rege, #i nu rareori vedeai un sim!lu $o' de tarab !rsind #andramaua sub %orma unui morman de crbune !entru c o $oard de negustori %urio#i urlaser 9La moarte+9, bt"nd cu !umnii n blinda-ul unit'ii mobile 0at$ias se dezmetici din g"nduri 0a#ina nic$elat se o!rise n dre!tul magazinului de bi-uterii )e ndat, mul'imea de gur-casc se n!usti s!re ea, cu c$i!urile nl'ate s!re turela de detec'ie ( A %ugit ntr-acolo+ urlar ei n cor, cu degetul ndre!tat n direc'ia arcadelor /ra un ciung cu o casc !e ca!+ 0at$ias se nde!rt cu !a#i mici .e temea de rateurile unit'ii mobile, ordinatorul rudimentar care o guverna av"nd toate #ansele s-l inter!eleze !e 9agentul 1anning9 !entru a com!leta in%orma'ia, dezvluind ast%el identitatea Mechanic Preacher-ului+ Tancul demar !e sa#iul su #enilat ce im!rima urme ad"nci n as%altul moale Bra'ul articulat se de!liase cln'nind, iar mul'imea lsase s-i sca!e un 9Ooo$+9 im!resionant 0at$ias se re%ugie sub un !ortal 2u-i !lcea deloc s se a%le n a!ro!ierea acelui cle#te gigantic La comisariatul central se #u#oteau !ove#ti oribile cu nevinova'i ca!tura'i din gre#eal #i zdrobi'i ntre %alangele metalice nc nainte c$iar de-a %i arunca'i n interiorul c$esonului -udiciar 0a#ina nainta, %c"nd s vibreze vitrinele 1anning avu curioasa senza'ie c vedea trec"nd un e#a%od de e,ecu'ii !ublice un %el de g$ilotin motorizat sau de s!"nzurtoare !e ro'i 2u-#i %cea nici o iluzie Unitile de Justiie Autonom nu !rindeau niciodat dec"t !levu#c <ec$inii mari, ca Armless #i con%ra'ii si, naveau de ce s se team de ele 0a#inriile se dovedeau a %i !rea greoaie, !rea lente, #i era u#or sa le la#i n urm, cu condi'ia s-'i %i !regtit un itinerar de %ug cu!rinz"nd traversarea unei a!e sau !arcurgerea unui labirint de strdu'e !rea str"mte 1ire#te, e,ista ntotdeauna riscul ca ma#ina s-ncea! s treac !rin ziduri !entru a o lu !e scurttur, dar o asemenea !rocedur rm"nea !ro$ibit n !erimetrul cartierelor de vaz 3"natul tancurilor -usti'iare era de regul derizoriu #i com!us a!roa!e numai din alcoolici, nebuni, bor%a#i amatori #i $o'i mrun'i #i nendem"natici )ar as!ectul s!ectaculos al sentin'elor a-ungea !entru a lini#ti o !o!ula'ie terorizat de li!sa de securitate 0at$ias #i lu emi'torul !ortativ #i a!s tasta de a!el, ( Aici Mechanic Preacher, murmur el Prsesc re'eaua 3oi %i acas toat noa!tea .alut )u! ce se asigur c unitatea motorizat se nde!rtase, #i relu drumul !e sub arcade

&ntr-o zi sau alta va trebui s se ocu!e !ersonal de Casc-de-os Totodat, dac ar %i comis cea mai mic eroare, soarta sa n-ar %i %ost deloc de invidiat :usti'iarii solitari nu erau !rea a!recia'i, #i to'i aceia care ncercaser s rezolve !roblemele de ca!ul lor s%"r#iser n in%ernul !ortativ al rugului mobil A %i arestat cu o arm n m"n ec$ivala cu a-'i semna !ro!ria condamnare la moarte Arbi !asul, cu!rins brusc de team &l vzuse cineva arunc"nd lama de %ier s!re Armless* /ra de a-uns ca un martor s se duc s ra!orteze aceast anecdot la comisariatul central !entru a-i atrage toate necazurile din lume+ 9Ce te-a a!ucat, %ir-ar s %ie+9, se do-eni singur 91rumoas %igur %ceai dac muc$ea !aginii s-ar %i n%i!t n g"tul lui Casc-de-os+ 2-ai %i !utut gsi nici o scuz 2ici una+9 &#i trecu m"na !este %runte !entru a-#i #terge sudoarea ce-i mbrobona rdcina %irelor de !r )e ce se mai ag'a de imaginea desuet a ceea ce %usese c"ndva* .olda'ii as%altului nu mai e,istau 2u i se cerea nimic altceva dec"t s -oace rolul unui semnal de alarm omenesc 0enirea lui era s !"ndeasc #i s c$eme n a-utor &#i %i, biblia grea !e #old #i cobor s!re metrou CAPITOLUL II .ta'ia era !ustie &n #an'ul ce des!r'ea cele dou !eroane, #inele aveau o strlucire uleioas Pretutindeni, bilete de metrou biodegradabile garantate !utrezeau, rs!"ndind un miros de %runze moarte stro!ite cu urin de cal 0at$ias nce!u s-#i !riveasc %i, !icioarele )izolv"ndu-se, biletele brzdate cu ro#u dob"ndeau o consisten' cleioas, amintind-o !e aceea a co-ilor de banan )ac le clc"i, riscai s aluneci, s-'i !ierzi ec$ilibrul #i s te !rbu#e#ti ntre linii )e alt%el, o asocia'ie a consumatorilor !usese n circula'ie un studiu statistic ce cuta s dovedeasc %a!tul c recrudescen'a sinuciderilor n re'eaua metro!olitanului era un mit %abricat de guvern Un mit creat !ies cu !ies !entru a masca accidentele !rovocate de rs!"ndirea nelimitat a biletelor autodizolvante a cror acumulare s%"r#ea !rin a trans%orma !eroanele n veritabile !atinoare &n sinea lui, 0at$ias m!rt#ea aceast !rere Consiliul munici!al, !ur #i sim!lu, se s!la !e m"ini Utilizarea biletelor, a ambala-elor #i ziarelor cu dezintegrare accelerat !ermisese renun'area la serviciile mturtorilor Aunoaiele dis!reau de la sine n vreo zece ore, iar !eroanele redeveneau strlucitoare du! o noa!te de disolu'ie n cursul creia toate $"rtiile abandonate se autodigerau, rs!"ndind o du$oare de %ructe stricate 2u era mai !u'in adevrat c un mare numr de !retinse sinucideri aveau loc tocmai noa!tea, n !erioada c"nd detritusul atingea un stadiu de v"scozitate avansat 0at$ias !i!i cu v"r%ul !anto%ului un !ac$et de 'igri, av"nd senza'ia c strive#te o broasc moart )ac %ceai im!ruden'a s alergi !entru a !rinde garnitura, aveai #ansa s aluneci u#or !e una din acele %legme de consisten'a cauciucului #i s zbori cu ca!ul nainte !e #ina de alimentare O%t )iversele nscociri sub %orm de gadget-uri, obiectele cele mai banale se trans%ormau ncetul cu ncetul n ca!cane, deseori mortale Un !as greu l %cu s ridice ca!ul Pe scara ce ducea s!re !eron cobora un om mbrcat n armur de !rotec'ie urban Cara!acea cu care era aco!erit i con%erea alura unui sca%andru cu ncl'ri !lumbuite Acea carcas anti-e,!lozii %cea din individ un soi de bibendum bulonat #i grotesc, cu gesturi a!ro,imative O casc de !le,iglas i aco!erea ca!ul

ca un bol rsturnat sau ca o ventuz enorm Utilizarea sca%andrilor de !rotec'ie urban era n curs de-a deveni o mod u mai fii la discreia unei agresiuni sau a unui atentat! ndemnau reclamele "e#enii intangi$ili! %nconjurai-# cu o carapace re&istent 'n faa gloanelor (i a e)plo&iilor! Plim$ai-# pe strad la orice or din &i (i din noapte! "e-acum 'ncolo nu # #ei mai sinchisi de locurile ru famate (i #ei r*de 'n faa agresorilor+ cci #ei fi , -A .,/,L! &n %iecare noa!te, 0at$ias nt"lnea, tot mai mul'i asemenea sca%andri ai s!aimei, ncuia'i de dou ori n armura lor anti-glon' 0etroul, re!utat ca !ericulos, era adevratul lor loc de ntrunireB dar era a!roa!e ziua c"nd aceast !ractic avea s se generalizeze #i la su!ra%a', era sigur Psi$oza agresiunilor in%luen'a mentalit'ile )e-a, %abrican'i ntre!rinztori scoteau !e !ia' sca%andri cu !re'uri din ce n ce mai accesibile 0at$ias cuno#tea totul des!re evolu'ia rului din moment ce !"n #i Patricia era atins &n %iecare sear, c"nd revenea acas, o desco!erea tr"ntit !e !at, consult"nd nenumrate cataloage de 9!rotec'ie civil9, nsemn"nd re%erin'e, com!ar"nd modele 9/ scum!9, s!unea ea, 9dar ai vzut* 'i acord credit Cie, care e#ti %unc'ionar, nu 'i-ar %i greu s ob'ii %acilit'ile de !lat9 1acilit'i de !lat+ 2-avea de g"nd s dea a! la moar %obiilor tinerei %emei !ermi'"ndu-i s se nc$id ntr-un sei% ambulant P"n-n !rezent %cuse !e surdul, dar momentul de criz se a!ro!ia, im!lacabil 9Pu'in 'i !as dac sunt violat+9, l n%runtase ea de cur"nd 9Ca s %aci economii, ai !re%era s rm"n aici, ntre !atru !ere'i, c"t e ziua de lung 0-am sturat+ /vident, tu #tii s te ba'i, te -oci de-a lu!ttorul de strad )ar eu* /u, ce !ot %ace dac sunt agresat*9 Cataloagele nu mai nc!eau n cutia de scrisori &n %iecare diminea' gsea altele noi6 9Protec'ia civil9, binen'eles, dar #i 9Cara!acea !o!ular9, ca #i 9Armura !articularilor9 /l le arunca, dar Patricia #i !rocura altele 2ici mcar n tim!ul cinei nu se !utea m!iedica s nu rs%oiasc acele !agini m!u'ite aco!erite cu sc$i'e, cu !lanuri n sec'iune #i eseuri com!arative ( &'i dai seama, g"%"ia ea, modelul DE a %ost testat cu bazoo5a de la mai !u'in de cincis!rezece metri+ Poate %i ncuiat !e dinuntru cu a-utorul unei combina'ii secrete ( 4tiu, rs!undea e,as!erat 0at$ias Azi du!-amiaz, a %ost un caz n metrou Un ti! %cuse in%arct #i era %erecat ntr-un model DE sau DF cu ncuietoare intern 2-au !utut s-l scoat !entru a-i administra !rimul a-utor /ra nc$is n armura aia ca un lingou de aur ntr-un sei% 1elcerii sau uitat la el cum cr!a, !rin $ubloul c#tii Asta-i tot ce-au !utut %ace !entru el Patricia nu gusta deloc acest gen de anecdote ( /vident, voci%era ea, iei ntotdeauna cazurile s!eciale )ar n cur"nd oamenii au s-#i comunice codul ncuietorii la comisariatul de arondisment &n caz de boal, serviciile de sntate nu vor avea de %cut dec"t s ia legtura cu biroul res!ectiv Ast%el vor !utea s aib acces la !u!itrul au,iliar de comand care Asemenea discu'ii i !rovocau lui 1anning !useuri de tensiune, silindu-l la e%orturi su!raomene#ti ca s nu izbucneasc n crize de %urie Uneori i se nt"m!la s ndoaie o %ar%urie izbind-o cu %urculi'a, dar Patricia nu-i ddea aten'ie, ci continua s %runzreasc neobosit cataloagele, zgomotul !aginilor !lesnindu-l !e 0at$ias !este urec$i ca zborul agasant al unui %luture cu ari!ile de $"rtie glasat .ca%andrii de%ilau6 ro#ii, galbeni, coco#a'i, burto#i, cu c#ti trans!arente sau coi%uri str!unse doar de o %ant ngust !entru vedere Armuri um%late #i greoaie ie#ite direct din albumele vec$i de science-

%iction .-ar %i zis c erau ni#te robo'i eviscera'i, din care nu mai rmsese dec"t nveli#ul Iar 0at$ias nce!ea s !resu!un c negustorii de vec$ituri recu!erau carcasele acestora din de!ozitele de gunoaie, ca tbcarii de odinioar ce umblau din %erm-n %erm !entru a cum!ra !ieile ns"ngerate ag'ate ntr-un cui sub strea#ina vreunui gra-d )a, !ielea robo'ilor vec$i se recicla du! ce era golit de mruntaiele m"ncate de scurtcircuite Li se rem!ros!tau culorile, %iind a!oi v"ndute oamenilor, la %el cum se vinde blana unei !antere, trans%ormat n mantou !rin vra-a c"torva tieturi de %oar%ec 9/ ca #i cum s-ar !resc$imba ni#te !om!e vec$i de benzin n $alat de baie+9, se g"ndea deseori 0at$ias, n vreme ce mesteca buc'ele de $ran congelat, trg"nd cu coada oc$iului la $ora sca%andrilor ntre degetele Patriciei Privea !ro%ilul de %emeie-co!il al acestei adolescente !rea coa!te, !rul negru ca !ana corbului tuns n %orm de casc, g"tul alb, interminabil, nasul mic ca de !!u#, !u'in cam obraznic )ega-a din ea o im!resie de %ragilitate %ebril, accentuat de imaginea bra'elor slbnoage, li!site de cel mai mic !istrui Aoal, Patricia o%erea s!ectacolul unui !"ntec scobit, a unei !iei mtsoase, ntins !e creasta oaselor #i a articula'iilor )e la o vreme #i decolora !rul !ubian, urm"nd ca!riciile modei, abord"nd r"nd !e r"nd un smoc albastru, galben sau verde Lectura asidu a revistelor %eminine %cuse din ea o %anatic a cremelor 9de scul!tur anatomic9 )ilat"nd sau constr"ng"nd structura e!idermei, acestea !ermiteau dezvoltarea sau reducerea, du! !lac, a volumului s"nilor, #oldurilor, coa!selor T"nra !etrecea ore ntregi n %a'a oglinzii, cu degetele ncleiate de !omda, -ongl"nd cu diversele borcna#e de unguent Lunea, #i mrea circum%erin'a !ie!tului cu douzeci de centimetri, ag'"ndu-#i !e torace mamele $i!ertro%iate de mrimea unei mingi de rugb; ( Prive#te+ e,ulta ea 2u gse#ti c am aerul unei adevrate %emei* Astea, cel !u'in, sunt c"t dou bidona#e+ 0ar'ea, se ngrozea de acele e,crescen'e #i se %ric'iona cu crem reductoare, model"ndu-#i un !ie!t de adolescent ( .%"rcuri, re!eta ea, nimic mai mult dec"t s%"rcuri+ ."ni care abia au %cut oc$i Un tors de %eti' / drgu', nu* 0at$ias se mul'umea s clatine din ca! La nce!ut, i atrsese aten'ia Patriciei asu!ra !ericolului !e care-l re!rezenta %olosirea !relungit a unor asemenea !roduse, dar %emeia re%uzase ntotdeauna s-l asculte .e nc!'"na s se l%ie goal n %a'a oglinzii din baie, ntre %lacoanele sale cu crem magic, ntr-o s!tm"n se $otra s devin 9un <ubens veritabil9, n alta se mul'umea cu 9o !roiec'ie anore,ic, un ogar cu coastele scoase, la numrtoare9 1anning renun'ase s mai discute Privea tru!ul tovar#ei sale de via' um%l"ndu-se #i contract"ndu-se, b"ntuit de o angoas surd Acea anatomie n continu sc$imbare i ddea im!resia c trie#te cu o !!u# gon%labil, r"nd !e r"nd %lasc sau ating"nd limita s!argerii - Astzi mi-am %cut %ese mari, arunca ea c"teodat Brba'ilor le !lac astea 0"ine voi ncerca s-mi um%lu gura Te-ar e,cita s am buze de negres* 0at$ias rs!undea 9da nu 9, ne#tiind ce atitudine s ado!te !entru a nu-i !rovoca noi crize de nervi .e dusese la comisia de igien comercial, ncerc"nd s se in%ormeze dac e,ista vreun dosar re%eritor la acele !roduse, dar %usese !urtat cu vorba Organiza'iile consumatorilor se artaser #i ele evazive, tot e%ortul lor ndre!t"ndu-se actualmente s!re cam!ania viz"nd interzicerea biletelor de metrou autodizolvante 9Problema e nscris n !rogramul nostru, n-am crede c aceasta

re!rezint marea urgen'9, i declarase o militant cu ni#te s"ni enormi Aarnitura '"#ni din tunel cu un #uierat de reactor, %c"ndu-l !e 1anning s tresar 3agoanele aco!erite cu vo!sea anti-gra%%iti erau colorate toate n cenu#iu .e !retindea c nveli#ul lor avea %acultatea de a digera to'i !igmen'ii de!u#i !e su!ra%a'a sa6 cerneal, vo!sea, smoal Ara'ie acestei stratageme, vagoanele se !utuser debarasa de nenumratele obscenit'i nscrise !e !ere'i Ast%el, e,ista !osibilitatea s cltore#ti cu toat %amilia %r a mai %i obligat s legi o !anglic neagr !este oc$ii co!iilor ca s-i m!iedici s-#i omoare tim!ul desci%r"nd inscri!'ii de genul 9Pom!eaz-mi nodu, -avr9 sau 9T"nr %at !lin de bunvoin' caut !"ine de za$r !entru dilata'ie anal9 Toate %iind nso'ite, evident, de desene e,!licative &n !rezent, vagoanele devorau aceste insanit'i n cel mult zece secunde, %a!t descura-ant !entru ma-oritatea autorilor de inscri!'ii Trebuia ns s ai gri- s nu te rezemi de !ere'ii auto-cur'itori, cci enzimele ncor!orate n vo!sea digerau cu aceea#i !lcere #i culoarea #i desenele $ainelor+ &n orele de v"r%, c"nd mul'imea se strivea, li!indu-se de metalul vagoanelor, cm#ile #i roc$iile n%lorate #i !ierdeau motivele, devenind cenu#ii Pentru a nltura acest inconvenient, !e tim!ul de!lasrii se !urtau tunici lungi croite dintr-o !"nz grosolan, su!ranumite 9bluze de trans!ort9 0at$ias se urc ntr-un vagon gol Brbatul cu costum de sca%andru se strecur c$inuit n vagonul vecin #i se ls s cad !e un scaun Cu m"inile ncruci#ate !e burdi$anul blindat al armurii, nc$ise oc$ii #i ado!t o atitudine de rela,are .e sim'ea oare bine* 1anning nu #tia ce s cread Un costum de !rotec'ie urban i-ar %i %ost de a-uns Patriciei !entru a-i reda ec$ilibrul* 2imic mai nesigur+ 0at$ias auzise vorbindu-se des!re nevroza'ii ce triau n sca%andrul lor douzeci #i !atru de ore din douzeci #i !atru, re%uz"nd s ias %ie doar !entru a %ace un du# sau a-#i satis%ace necesit'ile %iziologice+ Unii naintaser ac'iune de divor' !entru c so'iile nu-#i le!dau armurile nici mcar n !atul con-ugal &n general, %emeile contractau n mai mare msur acest ti! de !si$oz dec"t brba'ii 1rica lor de violuri colective, al cror teatru era adesea metroul, le alimenta dorin'a de securitate 1anning se temea ca Patricia s nu cad victim aceleia#i %obii Odat ncuiat de dou ori n coc$ilia ei, va mai avea oare cura- s n%runte 9n !ielea goal9 lumea cotidian* Pentru acest unic motiv re%uza s cedeze ca!riciului ei 2u 'inea s s%"r#easc lovit de com!le,ul broa#tei 'estoase Trenul gonea de-a lungul tunelurilor, ntr-un vacarm de avalan# subteran 1anning nc$ise oc$ii .e sim'ea obosit #i nemul'umit de toate Biblia de lu!t, s!ri-init !e genunc$i, c"ntrea o ton 0i#carea vagoanelor l legna, #i mo'i !robabil tim! de trei sau !atru minute Pe nea#te!tate tresri, cu!rins de certitudinea unui !ericol iminent Instinctiv, #i bg m"na n buzunar, a!uc #iragul de bile #i sri n !icioare 3agonul era gol, #i totu#i undele amenin'rii continuau s-i %ac nervii s vibreze Arunc o !rivire ra!id de -ur-m!re-ur &n vagonul vecin, omul mbrcat n sca%andru se lu!ta st"ngaci cu doi vagabonzi narma'i cu arztoare !ortative, n'e!enit ntre dou banc$ete :enat de rigiditatea articula'iilor sale rudimentare, ne%ericitul ncerca zadarnic s nde!rteze %lacra #uiertoare a lm!ilor de sudur ale cror limbi albastre b#icau !lasticul antiglon' al cuirasei+ 9La dracu9, n-ur 1anning, 9ia sunt !e cale s-l desc$id ca !e un sei%+9

1r s stea !rea mult !e g"nduri, se n!usti asu!ra u#ii des!r'itoare )e cealalt !arte a geamului, omul n armur se zbtea ca o 'estoas rsturnat !e s!ate Arztoarele i desenau un cerc carbonizat !e burt Armura !e care o !urta %usese conce!ut !entru a rezista !roiectilelor, nu e%rac'iilor Coc$ilia se aco!erea cu b#ici, devenind concav, ca #i cum ar %i %ost as!irat din interior 0at$ias #i lu cruci%i,ul, strecur un bra' al acestuia n broasca u#ii #i zv"cni din nc$eietura m"inii Batantul se desc$ise )intr-un salt, trecu !rin burdu%ul de comunicare #i atac al doilea !anou 3acarmul ramei i aco!erise naintarea C"nd nvli n vagon, cei doi derbedei sc$i'ar o mi#care de retragere 1anning nu le ls tim! s reac'ioneze6 rozariul cromat #uier !rin aer #i se !rvli !este %e'ele lor, zdrobind, ca de obicei, !ome'i, buze, arcade Trenul se o!ri ( O #tergem+ O #tergem+ url cel ce !rea s %ie #e%ul Bor%a#ii se re!ezir s!re u#a glisant #i srir !e !eron, ls"nd n urm !ete s"ngerii 1anning stinse lm!ile de sudur ce se rostogoliser sub o banc$et Omul n cuiras se ridic greoi ( Cum v sim'i'i* l ntreb 0at$ias 2u v-a'i ars !rea ru* ( 2u, sug$i' necunoscutul, dar %r dumneavoastr cuirasa mea n-ar mai %i rezistat nici mcar o secund .-a mai tras asu!ra mea, dar !entru !rima oar mi se nt"m!l a#a ceva /zit, vizibil st"n-enit, nainte de a aduga6 ( 3 mul'umesc, %rate, dar 'in s v reamintesc c a'i nclcat regulamentul urban 2imeni n-are dezlegare s %ac dre!tate cu de la sine !utere Ar %i trebuit s cobor"'i n sta'ie !entru a da alarma cu a-utorul intercomului am!lasat !e !eron ( )ac o %ceam, ar %i avut de-o mie de ori tim!ul s v scoat din !orcria asta de coc$ilie+ Omul ncrunt s!r"ncenele, #ocat ( / !osibil, dar, totodat, nu se !une !roblema s ne ntoarcem la e!oca -usti'iarilor solitari+ 2u mai suntem barbari ( 4ti'i %oarte bine c Unitile de Justiie Autonom care o%iciaz n metrou nu !ot urca n vagoane &n !lus, sunt !rea lente #i de cele mai multe ori rama !leac nainte ca ele s %i !utut interveni+ ( Binen'eles, de-asta #i !ort armur+ 0"ine, am s-mi cum!r una mai solid &n mod normal, ar trebui s v denun' !entru ceea ce a'i %cut I-a'i lovit !e oamenii aceia cu o slbticie inimaginabil )egetele lui 1anning se cris!ar !e boabele rozariului 2u-i !lcea !rivirea dulceag a celui din %a'a sa 2eociviliza'ii l scoteau din min'i ( <ezisten'a noastr trebuie s %ie !asiv, %rate+ relu individul, %rec"ndu-#i !lato#a b#icat .ca%andrii re!rezint singura a!rare legitim !e care ne-o !utem !ermite n %a'a agresiunilor 2u a!rob interven'ia dumneavoastr 3-a cobor"t !e aceea#i trea!t cu bandi'ii care m-au atacat Cu %lcile ncle#tate, 1anning se ddu doi !a#i na!oi, nutrind convingerea c ticlosul avea s-l denun'e )e-a i se !rea c-l vede urc"nd tre!tele comisariatului general #i bt"nd la u#a biroului de dela'iuni ( )umneavoastr, un !redicator, cum a'i !utut 0at$ias l m!inse cu umrul #i se ndre!t s!re u# Trenul %r"n la nivelul unei noi sta'ii ( Gei, !rotest neocivilizatul, nu !leca'i a#a+ Trebuie s-mi da'i numele dumneavoastr+ 1anning sri !e !eron #i %ugi s!re escalator )ac serviciul de

denun'uri cu!la mrturiile, avea s se !omeneasc de dou ori incul!at .u%icient ca s %ie sus!endat !e dat+ ( <a$at+ bombni el )ac m dau a%ar o s m reconvertesc la religie La urma urmei, nu, sunt eu idolul sado-masoc$i#tilor* 2-o s trebuiasc dec"t s %ac c$eta du! ce o s-i !ocnesc zdravn !este bot cu rozariul+ 0are sco%al+ Ie#i n aer liber )u! neoanele din metrou, noa!tea i se !rea ngrozitor de neagr 2u era dec"t la c"teva sute de metri de cas Arbi !asul Umezeala i !trundea !rin $aine Avansa av"nd gri- s circule !rin mi-locul drumului, cu #iragul cromat n%#urat n -urul !umnului )ar !ersoana lui dega-a o aur de m"nie at"t de intens, nc"t nici un !unga# n-ar %i ndrznit s-l atace Intr n imobil #i, ignor"nd ascensorul, urc !e scri !"n la eta-ul trei ( Patricia, anun' el n inter%on, eu sunt, desc$ide U#a !ivot !e sistemul ei $idraulic anti-e%rac'ie T"nra %emeie era n $alat, cu un catalog n m"n ( Hseara, bodogni ea cu o voce !lictisit Ai auzit ce s-a nt"m!lat la magazinul de bi-uterii de !e bulevardul 1ran5lin* 0at$ias nu rs!unse 2u vedea dec"t catalogul #i titlul su enorm, cu litere ro#ii6 P<OT/CCIA CI3ILI #i simbolul %irmei, o broasc 'estoas cu cara!acea din metal cadrilat de buloane ( 0odelul DJ tocmai a %ost lansat !e !ia', intr n subiect Patricia %r !reambul Po'i avea reducere zece la sut dac-l comanzi n !rimele cincis!rezece zile 1anning #i arunc biblia #i rozariul !e o mic !ies de mobilier din lemn alb Odinioar, %cea la %el cu teaca armei sale reglementare Bascul"nd butoia#ul, e-ecta cele #ase cartu#e !e care le azv"rlea ntr-o %ar%urie, a!oi #i golea buzunarele6 brasarda, !lcu'a de !oli'ist, !erec$ea de ctu#e Astzi nu mai avea dre!tul la nici unul dintre obiectele acestea magice C$iar #i biblia de lu!t constituia o in%rac'iune %a' de regulamentul cerceta#ilor &#i croi a!oi drum !"n n buctrie, ncerc"nd s nu vad nimic din dezordinea e,as!erant ce caracteriza a!artamentul n care locuiau Patricia #i !etrecea zilele n mi-locul unui $aos n !rogresie constant, %r s se sinc$iseasc, de !ild, c salteaua era !us direct !e !odea, l"ng o !iramid neregulat %cut din reviste, sli!uri, scule'e de !rotec'ii !eriodice #i !roduse de n%rumuse'are )esc$iz"nd %rigiderul, 0at$ias constat c !uiul %ri!t era n curs de cicatrizare #i c o !iele nou, roz, elastic (i crud! se reconstituia sub crusta aurie .e str"mb dezgustat /ra ntotdeauna aceea#i !oveste cu animalele crescute sintetic6 nu se $otrau niciodat s moar com!let #i anumite mecanisme %iziologice de-ale lor se nc!'"nau s %unc'ioneze n ciuda se-urului !relungit n interiorul unui cu!tor sau al unei oale+ Ast%el, deseori vedeai re%orm"ndu-se solzi !roas!e'i !e %lancul unui !e#te %iert, sau %ire de blan cresc"nd !e o !ul! de ie!ure cu mu#tar &n sil, 0at$ias scoase !latoul din %rigider )etesta s aib im!resia de a devora un animal nc viu .e a!lec deasu!ra carcasei 2u nc!ea nici o ndoial6 carnea %ri!t se regenera !e alocuri 9Ce sc"rbo#enie9, #i s!use, 9!arc a# avea n %ar%urie un individ cu arsuri de gradul III #i i-a# scotoci !e sub !ansamente cu cu'itul #i %urculi'a+9 Patricia se a#ez de cealalt !arte a mesei #i desc$ise catalogul ( Ascult, nce!u ea, au !us la !unct un model total autonom care !oate rezista tuturor agresiunilor / ec$i!at cu un com!ensator de #oc intern care-'i !ermite s sari de la eta-ul trei al unui turn %r s te disloci n momentul im!actului

0at$ias ridic din umeri #i ncerc s n%ig, cu !ruden', cu'itul n s!inarea !uiului ( )ac se nt"m!l s cazi !e linia metroului, ro'ile vagoanelor se vor bloca %r s taie acest nou ti! de sca%andru, continu Patricia 2u mai ai de ce te teme de cutremurele de !m"nt C$iar dac 'i s-ar !rbu#i n ca! o ditamai cldire, n-ai !'i nimic, deoarece !lato#a a %ost conce!ut ca s su!orte !resiuni c$iar cu mult mai mari &n !lus, e,osc$eletul care dubleaz di%eritele membre 'i mre#te !uterea !ro!riilor mu#c$i 1ii atent aici, e livrat cu o rezerv intern de alimentare care asigur o autonomie de #ase luni Po'i s mn"nci #i s bei %r a-'i scoate casca tim! de-o -umtate de an, 'i dai seama* ( Ce minune+ mormi sinistru 0at$ias 4i ca s te caci, cum %aci* ( Toate de-ec'iile sunt automat absorbite de ctre dublura moltonat anti-bacterian, care le diger n c"teva minute 4tii bine, e !e acela#i !rinci!iu ca noile scutece !entru bebelu#i+ Am vzut la televizor6 ra$atul se usuc, se trans%orm n !ra% #i a-unge ca o cenu# 1iecare scutec 'ine o s!tm"n La sca%andru, !rocedeul a %ost !er%ec'ionat 2u mai e,ist durat limit de utilizare ( 1antastic+ bodogni 0at$ias e,amin"nd co!anul !e care-l des!rinsese Co!anul era !e -umtate crud #i s"ngera acolo unde era tietura ."ngera ca un animal lovit n !lin goan de glon'ul unui v"ntor 0at$ias #i sim'i stomacul ntorc"ndu-i-se !e dos ( Uite+ arunc Patricia Uite ce %rumos e+ T"nra btea ntr-o !agin cu latul m"inii 0at$ias distinse un sca%andru de un ro#u 'i!tor, cu accesorii de crom, a crui casc amintea de turela unui tanc ( 2u-i mai li!sesc dec"t unul, dou tunuri+ zise el ntr-o doar, ca s nu rm"n mut ( Idiotule+ se rsti %emeia Ar trebui s #tii c armurile de !rotec'ie urban nu sunt niciodat narmate )e alt%el, mbrcat cu a#a ceva, nu mai ai nevoie de mitralier sau tun, din moment ce te a%li la ad!ost de orice agresiune Oamenii vulnerabili sunt aceia care se !limb cu arma-la ei 0at$ias ddu, distrat din ca! 94i dac alt ti!, !urt"nd el nsu#i un ALT sca%andru, te atac*9 se ntreb 9)ac dis!une #i el de un e,osc$elet ce-i multi!lic %or'a de zece ori* 2u v !omeni'i am"ndoi trimi#i ndrt la csu'a de KstartL*9 Brbatul str"nse din din'i Problema era insolubil C"nd to'i vor avea c"te un sca%andru, va trebui s se inventeze altceva )ar ce anume* Un scafandru pentru scafandru+ poate0 &#i re!rim un r"s nervos Cursa securit'ii !ersonale risca s trans%orme %iecare locuitor al ora#ului ntr-o !!u# 0atrio#a )ac obsesia !rotec'iilor individuale lua am!loare, n c"'iva ani urmau s aib sca%andri de sear, sca%andri de interior, sca%andri !entru zi, !entru noa!te, !entru ora#, !entru la 'ar, !entru .im'ind c i se nv"rtea ca!ul, #i turn ceva de but CAPITOLUL III Comisariatul general ocu!a !atru cor!uri de cldire /ra un $angar gigantic din beton, cu !iste uleioase !e care rulau greoi Unit'ile de :usti'ie Autonom /coul #enilelor %cea im!osibil orice conversa'ie, iar uruielile motoarelor care se reglau desv"r#ea im!resia de gara- !entru tancuri

0at$ias nu se anga-a niciodat !e aria de manevr %r o anumit nelini#te Bltoacele irizate l"ncezind !e -os, sge'ile mari ce delimitau locurile de !arcare, m"r"ielile bru#te ale ma#inriilor n curs de revizuire %ceau s se nasc n el un ine,!licabil sentiment de nesiguran' ( / ca #i cum m-a# !limba n !i-ama !e !ista de decolare a unui F7F, i s!unea el adesea Patriciei 0i-e %ric s nu m trezesc dintr-o dat ntre ro'ile unui bombardier sau s-mi %rig botul la reactorul unui 1 M8 )e %a!t, i era team de vecintatea unit'ilor mobile &nainta !rintre masele metalice ale ma#inilor de interven'ie ca un v"ntor rtcit n mi-locul unei turme de ele%an'i .e de!lasa su!raveg$ind cle#tii articula'i, arunc"nd dese !riviri !este umr <obo'ii de !atrulare i alungaser !e sticle'i din teritoriul lor, e,il"ndu-i n %undul obscurelor birouri situate n !artea dina!oi a cldirii 0a#inile domneau !este gara-e ca ni#te mastodon'i rumeg"nd n mi-locul unei c"m!ii 0icul !o!or al mecanicilor tria n umbra lor, servil, cu sticlu'a n m"n #i c$eia cu %ilet mereu !regtit 0ecanicii r"deau de !oli'i#tii deczu'i #i, la trecerea lor aruncau obscenit'i !ro%erate n argoul gara-elor Pentru ei, %o#tii solda'i ai as%altului nu mai erau dec"t ni#te contabili ce numrau mrun'i#ul din amenzi #i !arcometre C"ini cu nasul moale, sco#i din cote' ca s desc$id calea marilor care de -usti'ie <elicve vii, !strate din mil Parazi'i inutili, !e care con%iscarea armei de serviciu i trans%ormase n ni#te castra'i /i, ns, mecanicii, erau con#tien'i de !ro!ria lor im!ortan' 0a#inile aveau nevoie de ei #i, ca atare, triau ntre labele mon#trilor de o'el ca ni#te !urici n coama unui leu 0at$ias mergea n zig-zag !rintre bl'ile de ulei rezidual, atent la demara-ele tancurilor de !atrulare ce se ndre!tau s!re ie#ire Intrarea n biroul ins!ectorilor se a%la c$iar la marginea !istei )uruitul #enilelor %cea s vibreze zidria de !arc grotele comisariatului ar %i ad!ostit un a!arat colosal de vibromasa0at$ias urc ra!id cele trei tre!te ce-l des!r'eau de $olul izolat %onic Ninnie, o a-utoare brunet #i osoas, mbrcat ntr-o uni%orm mototolit, albit de uzur la nivelul %eselor, l !rimi cu o grimas ursuz ( Ce !ute a#a* e,clam 1anning, izbit de mirosul de !utregai ce !lutea n sal ( 0a#ina de ca%ea, rs!unse Ninnie )e ieri o 'ine tot a#a Ai crede c !om!eaz a!a direct din ccstoare ( Gei, 1anning+ graseie Aoobble, un ins!ector gras cu !ete ro#ii !e obraz O iei !e !ost de %ri#ca* Cu o ccreaz sau cu dou 0at$ias se !re%cu c r"de Ins!ectorii nu su!ortau s nu se r"d de bancurile lor ( 1anning, bombni Ninnie, cu un ton mai -os, mama :uvia vrea s te vad Cred c-'i !a#te ceva numrul matricol ( 0da, re%lect Aoobble, o s-#i %ac un $amburger cu coaiele tale+ 0at$ias #i ng$i'i saliva 2u era cu adevrat sur!rins, totul mergea at"t de !rost de c"teva luni .e a!ro!ie de u#a cu geam #i btu cu degetul deasu!ra inscri!'iei6 12P,-A JU3,A -R4 -5 "istrictul 65 ( Intr+ strig un glas de %emeie, ngro#at de %umul 'igrilor 0at$ias se con%orm :uvia Trent era %rumoas dar obez Cei doi termeni a!arent ireconciliabili se uniser n !ersoana ei, %orm"nd o curioas sintez Blond, cu !rul %cut coc, btea s!re nouzeci de 5ilograme, dar carnea i era tare ca un !neu bine um%lat /ra gras, adi!oas, ns !erni'ele ei nu tremurau ca ni#te !ac$ete de gelatin, o%erind, din contr, un as!ect solid destul de stu!e%iant )e %a!t, :uvia Trent !rea scul!tat ntr-un bloc de gum roz )dea im!resia c

gloan'ele ar rico#a !e !ielea ei %r a lsa nici cea mai mic v"ntaie Alume'ii !ovesteau c %usese garda de cor! a unui de!utat oarecare, dar c"nd se tr"ntise !este el !entru a-i !rote-a, cu ocazia unui atentat, l strivise, ceea ce-i adusese retrogradarea la districtul E Anecdota !robabil era %als Alte glasuri 9bine in%ormate9 #u#oteau c odinioar se o%erise s !artici!e ca voluntar la ni#te curioase e,!erien'e bioc$imice !atronate de 0inisterul A!rrii, #i c metabolismul ei su%erise e%ectele secundare 9.-a ngr#at cu !atruzeci de 5ile ntr-o singur noa!te+9, se murmura, 9v da'i seama* .eara, la culcare, era %rumoas, iar !este zece ore s-a trezit !re%cut n balen+9 0at$ias $abar n-avea c"t adevr con'ineau aceste b"r%e :uvia Trent l %ascina Uneori, c"nd era %oarte obosit, ar %i vrut s doarm ntre s"nii ei 1emeia cea gras se -uca nervoas cu un creion O grmad de listinguri bo'ite i um!leau biroul ( 1anning, trecu ea la atac, statele dumitale de serviciu !ut la %el ca #i ca%eaua din cutia aia nenorocit Am dou !l"ngeri m!otriva dumitale )ou !ortrete-robot au czut din teleim!rimatoare, #i-'i seamn ca dou !icturi de a! I-ai atacat !e btu#i n metrou, dac nu m n#el Iar cu o or mai devreme se zice c te-ai dedat unor violen'e asu!ra !ersoanei numitului Armless 0artorii te-au vzut arunc"ndu-i o !lac de metal n %a' Ai noroc c l-ai ratat, alt%el erai bun !entru c$esonul de incinerare ( )oamne .%inte, doamn C!itan+ mugi surd 0at$ias 3 da'i seama c ne su!unem unei reguli com!let absurde* /u ncerc s o!resc un criminal, #i devin n oc$ii legii #i mai !ericulos dec"t el* :uvia se ls !e s!ate n %otoliu 1a'a sa de !!u# mbuibat avea ceva insolit, ireal, mbin"nd ntr-un mod %ascinant %rumuse'ea #i ur"'enia 0"inile ei mototoleau cu nervozitate listingurile ( 2imic din toate astea nu mi-e strin, 1anning, murmur ea, dar !o!ula'ia nu vrea s-#i asume riscul unei noi e!idemii de 7elf-Justice! Aminte#te-'i de to'i oamenii ia care trgeau unii ntr-al'ii cu !u#ca, !entru istorii cum c !isica s-a !i#at !e scri sau careva #i-a !arcat !rost ma#ina, n zilele noastre nu se mai v"nd arme, iar cel care vrea s v"neze ie!uri sau !ot"rnic$i, trebuie s se su!un n !realabil unui e,amen !si$analitic <olul re!resiv a revenit n totalitate ma#inilor 2oi nu mai avem dre!tul s avem m"inile m"n-ite cu s"nge Unica noastr a!rare trebuie s %ie !asiv ( Asta-i un cate$ism al oilor )ac gardianul care a-ncercat s-l imobilizeze !e Casc-de-os ar %i %ost narmat, n-ar %i avut acum %igura zdrobit ( /i $aide, toate aceste msuri nu sunt negative+ 4i delincven'ii su%er de !e urma dis!ari'iei armelor ( 4ti'i bine c indivizii se descurc alt%el Anga-"nd ti!i ca Armless, de e,em!lu, n !lus, am auzit vorbindu-se c e,ist ateliere clandestine unde se con%ec'ioneaz revolvere #i !u#ti de asalt ( Asta n-are nici o im!ortan' Asemenea %enomene vor %i n cur"nd total anacronice C"nd toat lumea va %i auto!rote-at, nimeni nu se va mai teme c ar !utea deveni 'inta unei arme de %oc )e!artamentul de !rotec'ie civil lucreaz la !unerea la !unct a unui sca%andru rezistent %a' de toate ti!urile de e,!lozii .co!ul acestei cam!anii este acela de a generaliza, n anii ce vin, !ortul cuiraselor urbane ( 4tiu, mormi amar 0at$ias Cur"nd, toat lumea va tri n autar$ie Blestematele alea de carcase vor servi n acela#i tim! dre!t mbrcminte, dre!t cas, !at #i sicriu 2-au s mai ias din ele nici ca s se srute+ Oare inginerii s-au g"ndit s ec$i!eze ultimul model #i cu un vibrator* Asistm la na#terea unei !si$oze colective, doamn c!itan+ On

trei ani, strzile vor %i !line de sca%andri des%und"nd as%altul cu tl!ile lor de !lumb+ :uvia Trent scutur din ca!6 ( <e%uzi s te ada!tezi, 1anning+ <m"i ag'at de amintiri+ Tim!ul su!er-!oli'i#tilor narma'i cu P8F magnum a trecut de mult .untem ine%icien'i de dou secole Cum vrei s-i convingem !e contribuabili s nu se mai descurce du! cum i taie ca!ul c"nd noi n#ine ne dovedim inca!abili s gsim autorii unui -a%* .-a dus e!oca -usti'iei !ersonale, astzi intrm n era a!rrii !asive .!er, oricum, c va !rovoca mai !u'ine !agube ( )oamn c!itan, #ti'i bine ca a!rarea !asiv e un mit Bandi'ii #i vor cum!ra #i ei sca%andri, i vor me#teri !entru a le ane,a tunuri %r recul, sau mitraliere ( 2u Armurile noastre nu vor avea de su%erit de !e urma nici unui im!act Trans%ormarea lor n car de asalt n-ar servi la nimic 0at$ias, nu m a%lu aici ca s !olemizez cu tine .itua'ia este sim!l6 ai ncurcat-o+ &n dou zile, c"inii de la !oli'ia !oli'iei or s te mu#te de %und )e data asta ai a-uns !rea de!arte, 'i vor cere !ielea Te voi !une !e liber, ncerc"nd s-'i !ledez cauza, nceteaz ns s te mai !reumbli !rin ora# deg$izat n !redicator Am o misiune s-'i ncredin'ez, un truc sim!lu care nu-'i va mai da !rile-ul s s!argi ca!ete O !rieten de-a mea care %ace ins!ec'ii !entru o com!anie de asigurri caut un co!oi com!etent ca s se ocu!e de sistemul de securitate al unei bnci !rivate Ista era domeniul tu, !e vremuri 2u 'i se s!unea 9ginecologul de sei%uri9* &nso'e#te-o #i z"mbe#tei cu to'i din'ii )ac e#ti !us !e liber, va acce!ta !oate s-'i gseasc o slu-b n c!rria ei 1emeia scotoci ntr-un buzunar al vestonului #i scoase o carte de vizit ndoit ( O c$eam 0uraille, .ara$ 0uraille Caut-o c"t mai cur"nd !osibil 3a %i vorba s-'i bagi degetul n curul Bncii de )e!uneri .!eciale O cutie mai degrab nc$is )e#tea!t-te, btr"ne, nu mai ai nici un viitor n !oli'ie+ Ai acum ocazia s sari din mers la momentul !otrivit 1anning lu cartona#ul, n vreme ce sim'ea n gur un gust de nmol, ca #i cum s-ar %i s!lat !e din'i cu un decoct de nu%eri 9)e data asta, s-a s%"r#it+9, #i s!use el, ndre!t"ndu-se s!re u# ( 2oroc+ i ur cu glas surd :uvia Trent 0at$ias !use m"na !e clan' C!itneasa l !rivea av"nd n oc$i melancolia unei balene Brbatul desc$ise u#a, d"nd din nou !ie!t cu du$oarea din $olul de !rimire ( Asta-i un ccat+ urla Aoobble Ca%eaua din distribuitor e at"t de cald nc"t to!e#te !a$arele de !lastic 2-are nimeni o cea#c sau un !a$ar de sticl* 1anning se a#ez la o ma#in de scris #i !use !icioarele !e cla!e Avea nevoie s re%lecteze Golul nce!ea s se um!le Banc$etele erau ticsite cu vagabonzi veni'i s se !redea !entru a sc!a de Unit'ile de :usti'ie Autonom /ra un vec$i #iretlic -uridic !e care toate $aimanalele l nv'au din leagn C"nd o unitate robotizat te imobiliza la ca!tul unei urmriri agitate, trans%orm"ndu-'i ma#ina ntr-un cub de o'el com!rimat, trebuia s sca!i s!rg"nd !arbrizul #i alerg"nd s!re comisariatul central !entru a cere dre!tul de azil Qi de zi, !e caroia-ul slii de !rimire se rostogoleau indivizi n zdren'e, $irsu'i, #iroind de sudoare, care ridicau bra'ele cer#ind6 ( 0 !redau+ 0 !redau+ Azil+ Azil+ /ra %raza-c$eie, su!rema abilitate Constituirea ca !rizonier te sustrgea automat !rocedurii de e,ecu'ie a %lagrantelor delicte Bene%iciind de circumstan'e atenuante, aveai dre!tul la un veritabil

!roces Aceast -onglerie -uridic imaginat de ctre legislatori avea de %a!t unica motiva'ie de a nu lsa avoca'ii s moar de %oame, ntotdeauna ns era $azliu s asi#ti la a!ari'ia unui vagabond cu su%letul la gur care te im!lora s-i !ui ctu#ele, n tim! ce unitatea mobil se mbulzea n gara- !e urmele lui, cu cle#tele ridicat, gata s-l n#%ace !e delincvent !entru a-i n%unda cu %or'a n marmita ei -usti'iar+ 9Azil+ Azil+9 rcneau micii ginari, sim'ind vibra'iile carului de asalt c'r"ndu-li-se !rin glezne, !lon-"nd cu ca!ul nainte, aidoma $o'ilor de mantale din /vul 0ediu ce cutau re%ugiu n incinta sacr a unei biserici !entru a sc!a de arca#ii regelui Totu#i, uneori, unitatea de !atrulare re%uza s abandoneze urmrirea Atunci, bra'ul articulat s!rgea glass?andul, semn"nd !anica n $olul de !rimire A-utoarele-%emei o luau la %ug url"nd, cu %ustele ridicate !e coa!se !entru a alerga mai re!ede, n vreme ce vagabonzii o tuleau n !atru labe s se nc$id n %undul toaletelor Cle#tele, n sc$imb, devasta birourile, %r"mi'"nd ma#inile de scris, s%"#iind dosarele &n %inalul r%uielii, ne#tiind !e cine s !rind, n$a' distribuitorul de ca%ea, smulg"ndu-l de !e soclu #i st"rnind un g$eizer de zoaie maronii O !loaie de za$r #i la!te !ra% inund locul, iar $aimanalele, c$ircite ndrtul tronurilor de smal', sc$elliau6 9Azil+ Azil+9 ag'"ndu-se de lan'urile de tras a!a &n acele situa'ii trebuia s se %ac a!el la mecanici, !entru a !une ca!t ntregului co#mar 4i gnomii uleio#i din $angar soseau cu c$i!urile sc$imonosite n z"mbete sardonice 92u-i cine #tie ce com!licat9, se amuzau ei, 9era su%icient s a!sa'i !e butonul B DP, acolo, sub al #aselea tablou 4i !e urm, oricum, n-avea'i bran#at ani$ilatorul de urmrire, n cazul sta cum vre'i ca unitatea s #tie c intr ntr-o zon !rote-at* Trebuie s %i'i mai serio#i+9 0ecanicii dezmierdau robotul ce duduia, #o!tindu-i cuvinte lini#titoare n limba-ul ma#inilor Ins!ectorii se sim'eau ca ni#te idio'i, iar %etele din biroul de !rimire ro#eau de ru#ine d"ndu-#i seama c-#i udaser c$ilo'ii Pu'in c"te !u'in, unitatea mobil se retrgea, bra'ul i se re!lia, eliber"nd a!aratul de ca%ea turtit care se rostogolea !e dale, agoniz"nd ntr-o ultim $emoragie de ca%ea arabic 0at$ias o%t 4tia c :uvia Trent nu vorbea niciodat ca s se a%le-n treab )ac ea ac'iona semnalul de alarm, nsemna c auzea de-a #uieratul bombei Privi cartea de vizit bo'it #i citi din nou6 75A5 MURA,LL45 4)perti&e5 1ontroale de securitate C$iar trebuia s-i sur"d %emeiu#tii leia !entru ca ea s catadicseasc s-i gseasc un !ost de !lanton n $olul unei com!anii de asigurri* &#i zise c Patricia va !rimi %oarte !rost vestea concedierii sale 91r statutul tu de %unc'ionar n-o s ob'inem niciodat creditul la9, urma ea s se smiorcie 92iciodat nu vom !utea s cum!rm un sca%andru decent+ 2iciodat+9 0at$ias se ndre!t de s!ate, cut"nd s-#i aminteasc tot ce #tia des!re Banca de )e!uneri .!eciale /ra un organism !rivat, asigur"nd !strarea tezaurelor de tot %elul6 bi-uterii, !ietre !re'ioase, o!ere de art 0agna'ii %inan'ei, dictatorii %ugari, regii n e,il recurgeau regulat la serviciile sale 2iciodat nu se auzise vorbindu-se de cea mai mic tentativ de $old-u! B ) . nc$iria sei%uri inviolabile ale cror modele erau 'inute secrete Clien'ii nu erau acce!ta'i dec"t !ornind de la un cont minim de un miliard 0at$ias %luier nceti#or !rintre din'i Golul se um!lea de vagabonzi n cutarea azilului Ninnie i !rimea bombnind #i le !unea cu stoicism ctu#ele !e care le culegea dintr-o cutie mare, a#ezat l"ng u# 0icile $aimanale se su!uneau cu bunvoin', o%erindu-#i nc$eieturile m"inilor la %el cum 'i ntinzi %ar%uria

la cantin Toate cor!ora'iile #i aveau re!rezentan'ii lor6 #manglitorii de !o#ete, $o'ii de buzunare, -e%uitorii de sta'ii service 2u li!seau nici e,$ibi'ioni#tii cu um%l'ica, aceia care #i arborau organele genitale monstruoase de !e urma dezvoltrii arti%iciale cu a-utorul in-ec'iilor $ormonale, #i nici t"r%ele trucate cu anatomii delirante, %etele care ( !entru a atrage clien'ii blaza'i ( #i gre%aser dou sau trei !erec$i de s"ni arti%iciali, ce le %ceau s semene cu ni#te c'ele cu ru de al!tare )e c"tva tim!, c$irurgia !lastic %cea ravagii !e !lan se,ual 2oile seruri anti-res!ingere !ermiteau cele mai %anteziste combina'ii6 se im!lanta un nas e,act deasu!ra !enisului, a#a, 9ca s r"dem+9B se cosea o guri' !e muntele lui 3enus sau o urec$e !e %esa st"ng, !entru c la mod era monstruozitatea &n general, organele gre%ate se atro%iau du! o lun, a!oi se resorbeau, iar n cele din urm dis!reau com!let, %r s lase nici o cicatrice 0at$ias considera degradante aceste 9travestiri9, dar c$irurgii 9estetici9 le socoteau avanta-oase #i nici o lege nu interzicea acest gen de 9!ersonalizare9, av"ndu-se n vedere %a!tul c organele gre%ate nu mai !roveneau dec"t din modela-ele !roto!lasmice Colegii din brigada de moravuri !retindeau c nt"lniser ntr-o cas de ra!ort o %emeie cu vaginul din'os, !recum #i o !rostituat al crei !r !ubian %usese nlocuit cu blan de !anter+ 1anning nu #tia dac era vorba de !ove#ti de adormit co!iii sau de %a!te reale <idic din umeri #i de!use cartea de vizit n %a'a tele%onului 75A5 MURA,LL4 R 0uraille S zidrie, zid, !erete =2 T > 2umele avea ceva straniu, granitic 0at$ias %orm numrul nscris cu ci%re gotice n !artea de -os a cartona#ului Qarurile erau aruncate CAPITOLUL I3 0at$ias avea senza'ia c era un !e#te aco!erit numai cu !ro!rii si solzi, un animal gol #i %ragil de!las"ndu-se !rin mi-locul unei armate de sca%andri &ntregul bulevard .aint-Amar era m!"nzit de armuri de !rotec'ie urban &n acest cartier modern, noua mod %cuse ravagii &mbrcat cu blugi, tricou #i bluzon de !iele, 1anning ncerca un ciudat sentiment de vulnerabilitate &n cadrul acelui !erimetru !rivilegiat, a %i mbrcat normal ec$ivala ntruc"tva cu un atentat la !udoare &n -urul lui, sca%andrii admirau vitrinele, ie#eau din !atiserii cu !ac$ete de !r-ituri n m"n Pe terasele ca%enelelor, armuri enorme n culori vii beau ciocolat cu a-utorul unui 9!ai9 telesco!ic ie#ind din acvariul ce le servea dre!t coi% Colo#ii de o'el conversau !rin intermediul unui mega%on %i,at n v"r%ul c#tii, ca un !ana# Pentru conversa'iile intime, se izolau %olosind un cordon audio ce racorda sca%andrii la %el de u#or ca di%eritele elemente ale unui lan' stereo 0at$ias se uit la ceas .ara$ 0uraille i dduse nt"lnire la numrul DP !e bulevardul .aint-Amar ( Acolo e sediul com!aniei, !recizase ea .!une'i-i !ortarului numele meu #i voi veni s v iau, alt%el nu ve'i %i lsat s intra'i nici c$iar dac v !rezenta'i legitima'ia de o%i'er de !oli'ie Precizrile de acest gen l e,as!erau !e 1anning, reamintindu-i n ce msur %unc'ia sa ncetase s-i mai im!resioneze !e oameni Priva'i de armele lor, !oli'i#tii nu mai erau dec"t ni#te c"ini #tirbi ale cror ltrturi nu mai s!eriau !e nimeni La numrul DP, re!er un #ir de litere nic$elate ce %ormau cuvintele6

7844-9 :, 7844-5 Asigurri &m!inse u#a de sticl blindat #i intr n $ol Un gardian mbrcat ca un amiral se re!ezi n nt"m!inarea sa, cu inten'ia vdit de a-l da a%ar 0at$ias i ntinse cartea de vizit a lui .ara$ 0uraille, a!oi merse s se a#eze ntr-unul dintre %otoliile rezervate vizitatorilor :umtate din $ol era ocu!at de un 9vestiar9 destinat armurilor de !rotec'ie urban .ca%andrii, alinia'i n lungul !eretelui, erau men'inu'i n !ozi'ie vertical !rintr-un sistem de ag'are dotat cu o nc$iztoare cu ci%ru Aceast concentrare de cuirase goale te ducea cu g"ndul la galeria e,!ozi'ional a vreunui muzeu militar &n tim! ce !aznicul tele%ona, 1anning lu o revist de !e msu'a -oas /ra unul din acele magazine ilustrate !roto-!lasmice crora li se ncerca lansarea !e !ia' Imaginile constituite din bacterii colorate %useser gru!ate n colonii s!ecializate ast%el nc"t s re!roduc !er!etuu aceea#i mi#care Persona-ele nc$ise n casetele benzii desenate re!etau a#adar acela#i gest !e toat durata de via' a !ublica'iei Acest a!arent tur de %or' se baza !ur #i sim!lu !e utilizarea re%le,elor rudimentare !ro!rii anumitor !roto!lasme aduse n !rezen'a unei surse de lumin /ra de a-uns s se selec'ioneze gelatinele n %unc'ie de mi#carea dorit6 transla'ie de la st"nga la drea!ta, de la drea!ta la st"nga, ntindere, contractare, sc$imbarea culorii etc <ezultatul era sur!rinztor Lumina unui bec de #aizeci de ?a'i era su%icient !entru a anima ansamblul, eroii nce!"nd atunci s se mi#te, s dea din bra'e, iar !srile bteau din ari!i, iar )ar revistele de acest %el nu aveau dec"t o e,isten' e%emer 1oarte re!ede, coloniile bacteriene nce!eau s !roli%ereze, ncrc"nd !ersona-ele cu di%ormit'i monstruoase Aelatinele coloidale se dilatau !recum ciu!ercile #i ddeau !e dina%ar din c$enare A-unse la ultimul stadiu de coacere, aceste e,crescen'e e,!lodau ls"nd s se !reling un lic$id ce imita vinul, cu !ar%um n%iortor de za$arisit Co!iii se omorau du! aceast substan' #i, nu rareori, nce!eau s devoreze !e-ascuns magazine #i albume+ Asocia'iile consumatorilor se revoltaser m!otriva acestei !ractici, %r a !utea dovedi nimic n !rivin'a nocivit'ii com!onen'ilor !roto!lasmici &n consecin', revistele nu %useser su!use niciunei cenzuri, iar v"nzarea lor era liber Legisla'ia le obligase doar s a%i#eze clar termenul de garan'ie al !rodusului, !recum #i com!ozi'ia sa 0at$ias m"ng"ie imaginile cu v"r%ul degetelor Acestea aveau consisten'a cremelor !entru desert !e baz de alge #i o anume strlucire ce amintea de umezeala !ieii de broasc A34 -UR,L4 1UL-UR,7-ULU, 4/U , anun'a titlul )edesubt se !utea citi6 Aceast re#ist tre$uie s fie consumat 'nainte de sf*r(itul sptm*nii! ,maginile sunt parfumate cu #anilie de sinte&+ 'ncercai s le apreciai cu moderaie 1anning a!s ca!ul eroului cu ung$ia de la degetul arttor /ra ca #i cum ar %i ncercat s s!arg un enorm %uruncul !urulent Culoarea !roto!lasmei maltratate vira n ro#u ( 0ie mi se nt"m!l s le ard cu 'igarea, rosti o voce %eminin e,trem de rgu#it, n s!atele lui 0at$ias se ntoarse #i vzu o %emeie de vreo !atruzeci de ani, nalt, cu !r-ro#cat Aura sa crnoas %usese vo!sit n albastru cu a-utorul unei cerneli de tatua- In%lamarea datorat miilor de n'e!turi s%"r#ise !rin a con%eri buzelor o con%igura'ie negroid, violent senzual 0at$ias se ridic n !icioare 2ou-venita era %rumoas, vesel, dega-"nd un aer de !ros!e'ime #i ec$ilibru 1anning o e,amina !e ndelete 1emeia !urta un tee-shirt de !iele neagr #i un combinezon de mecanic din blan de leo!ard in utero, 'inuta la mod n mediile intelectuale .tilul 9!rolo de lu,9 care %cea %urori n saloane Pe bra'ul gol, un tatua- adeziv !roclama6

9 ,1, "UM 4;4U+ ,1, 7-2P< 9 Panseuri din %olclorul burg$eziei cobor"te !rintre muritorii de r"nd 0at$ias nu se !utea decide dac-i venea s-o scui!e n %a' sau s-o srute, acolo, n mi-locul ilustratelor mbobocite ( .unt .ara$ Adelina 0uraille, se !rezent ea, a#ez"ndu-se !e un %otoliu, 975 A5 Muraille9, du! cum indic #i cartea mea de vizit Colegii mei m-au !oreclit .amurai, e nostim, nu vi se !are* .e trase l"ng masa cu reviste, iar 1anning n'elese c nu avea inten'ia s-l invite sus n biroul ei /ra oare o manier de a-i da de-n'eles c nu era dec"t un solicitant #i nu merita nici o considera'ie* Poate vroia s-i !un la ncercare docilitatea s vad dac era con#tient de !ozi'ia lui !recar* ( )eci dumneata e#ti, 9ginecologul sei%urilor9, l ironiza ea Asta-i un !seudonim de in%ractor ( &n meseria noastr, e un lucru obi#nuit, bombni 0at$ias Pentru a combate rul trebuie s nve'i toate strategiile virusului Am avut ocazia s m a!ro!ii de cele mai mari 9moa#e de sei%uri9 din ultimii douzeci de ani ( 0oa#e* 2u li se mai s!une 9str!ungtori9* ( 2u .ei%urile nu se mai str!ung 0ai degrab ele au tendin'a s-i str!ung !e s!rgtorii incom!eten'i ( .unte'i %amiliarizat cu cele mai noi modele* 0at$ias avea im!resia c d un e,amen la #coala de !oli'ie )e %urie, i se nro#iser urec$ile, iar limba i devenea cu %iecare secund tot mai uscat .e %or' s rm"n calm ( 0-am men'inut n %orm, s!use el !e tonul unui btr"n atlet care ncearc s se anga-eze vidan-or ntr-un ciu!e-buci de m"na a treia, sim'ind totodat cum umilin'a i rscolea stomacul 9O s-'i smulg m!u'ita de buleandr de leo!ard9, m"r"i el n sinea lui, 9#i am s-'i e!ilez %locii cu din'ii Te voi tr"nti !e burt, cztur, #i-o s 'io trag n cur a#a de-ad"nc c-o s ai $emoroizi !"n la s%"r#itul zilelor+9 Totu#i, reu#i s-#i n%r"neze delirul ro#u ce-i congestionase creierul 0"inile sale rsucir banda desenat !roto!lasmaic ale crei !ersona-e !ocnir ca ni#te %legmoane coa!te ( 3 !ot vorbi des!re noua genera'ie de sei%uri vii, continu el s vorbeasc !e un ton neutru, ca #i cum ar %i recitat o lec'ie &n marea lor ma-oritate sunt animale de sintez create n laborator .-a observat c, s!re deosebire de casele blindate 9inerte9 de odinioar, aceste organisme #i a!r integritatea visceral cu o %erocitate %r egal 0-am !utut a!ro!ia de sei%uri !roto!lasmice constituite dintr-o gelatin digestiv care devoreaz orice substan' organic care le trece !ragul / su%icient s de!unem nuntru o caset etan# con'in"nd !rada ce trebuie !rote-at, !entru a o !une la ad!ost de s!rgtori C"nd dorim s ne recu!erm bunurile, dizolvm diastaza cu a-utorul unei anumite bacterii #i scamatoria e gata Am mai vzut #i sei%uri m"nccioase, care nu catadicsesc s-#i descle#teze %lcile dec"t c"nd li se o%er un anumit aliment, deseori e,trem de insolit+ 3 !ot vorbi des!re sei%urile re!roductoare care trebuie im!regnate cu un lic$id seminal s!ecial !entru a %ta du! treizeci de minute c$eia $ormonal ce desc$ide accesul s!re rece!taculul, organic n care au %ost ascunse valorile ce se doresc !strate 3ariantele sunt in%inite Avanta-ul !rinci!al al acestei te$nici de !unere la ad!ost rezid n marea rezisten' la agresiuni a res!ectivelor organisme #i n e,trema agresivitate !e care o mani%est de ndat ce a!ar, semne de e%rac'ie 2ici o ac'iune de acest gen nu e !osibil )ac se ncearc uciderea animalului-cu%r, acesta nce!e imediat s urle #i s secrete

substan'e corozive, urticante sau veninoase )esigur, el s%"r#e#te !rin a muri, dar n mi-locul unui asemenea tumult #i !rile-uind stricciuni at"t de mari nc"t nici un s!rgtor nu !oate trece neobservat &n restul tim!ului, aceste animale duc o via' !er%ect vegetativ Pentru a le 9str!unge9, cum se s!unea c"ndva, nu se mai !une !roblema doar de m"nuirea lm!ii de sudur #i a burg$iului Trebuie s %ii un c$imist desv"r#it, s ai multi!le cuno#tin'e de biologie, s dis!ui de un laborator !ortativ #i s bene%iciezi de mul'i ani !entru a studia s!ecimenul ales <o#cata nclin ca!ul, vizibil satis%cut ( Ai aerul de-a #ti des!re ce vorbe#ti, observ ea nce!"nd s-#i rsuceasc o 'igaret 0at$ias #i trase su%letul .ara$ scotea tutunul dintr-un scule' de lame, iar %oi'ele din $"rtie de !orumb dintr-un etui de !latin ( /,ist, totu#i, o !roblem, adug el Oamenii se tem de aceast nou te$nic .e col!orteaz !ove#ti groaznice cu %inanciari devora'i de !ro!riul sei%, ceea ce duneaz e,tinderii !ie'ei ( / adevrat, con%irm .ara$, dar nu au %ost dec"t ni#te cazuri de devorare accidental datorate unor manevre gre#ite 4i-a!oi, anumite animale de%ectuoase au digerat comoara !e care aveau sarcina s-o !rote-eze, ceea ce a %cut im!resie !roast ( )e ce-mi !une'i toate aceste ntrebri* ( Pentru c Banca de )e!uneri .!eciale vrea s-#i %ac asigurare la noi, #i inten'ioneaz s-#i lase tezaurul n !aza unei turme de sei%uri vii )oresc !rerea unui s!ecialist, nainte de a redacta cea mai nensemnat %raz din contract )ar n-a# vrea nici ca a%acerea s-mi zboare !e sub nas )ac asigurm B ) . , toate organismele care %olosesc animale-cu%r vor recurge la serviciile noastre+ / o a%acere gras &'i !ro!un s m asi#ti n cursul vizitei de ascultare, mi vei s!une sincer tot ce g"nde#ti des!re %iarele !e care le utilizeaz 1emeia #i a!rinse 'igareta zemoas, care s%"r"i rs!"ndind %ire de tutun incandescente ( 3ino+ conc$ise ea Gai s discutm des!re toate astea la mine+ 2am ncredere n colegii mei6 to'i viseaz s-mi su%le contractul .ara$ 0uraille se ridic din %otoliu #i !orni s!re ie#ire .ur!rins, 0at$ias arunc o !rivire ra!id s!re sca%andrii alinia'i n lungul !eretelui ( A+ e,clam .ara$ observ"ndu-i ezitarea, 'i-e team s nu-mi uit ve#m"ntul* 0ul'umesc %rumos, nu servesc a#a ceva+ ( Ciudat, se mir 1anning, credeam c e un cartier !o!ulat e,clusiv de sca%andri+ ( A#a #i este, dar eu sunt alergic la genul sta de armur Probabil c asta se nume#te calustro%obie Com!ania de Protec'ie Civil mi-a dat n dar ultimul model, cel mai scum!, cel mai !er%ormant, !entru a-mi mul'umi c am validat !ozitiv e,!ertiza, dar nu sunt n stare s-l trag !e mine L-am e,ilat n %undul unui dula! )ac l-a# mbrca, a# avea senza'ia c m nc$id de bunvoie ntr-un sarco%ag / groaznic+ 4tii c n anumite 'ri !ortul armurilor de securitate urban a antrenat du! sine o scdere radical a natalit'ii* ( .indromul 'estoasei* ( /,act 2u mai ies nici ca s se s!ele, nici ca s se srute )ac !etrec dou minute n a%ara sca%andrului i a!uc !anica &n Aermania, se are de-a n vedere o %ecundare obligatorie !rin tragere la sor'i .e va !releva s!erma de la bie'i, iar %etele vor %i inseminate %r a li se cere avizul Prin urmare, %abrican'ii inten'ioneaz s realizeze sca%andri !entru %emeile nsrcinate #i armuri cu dou locuri !entru tinerele mame )elir curat+

( Cred c #i la noi se va !etrece acela#i lucru 2u e dec"t o c$estiune de !re' )e ndat ce %abricarea n serie va duce la o scdere a !re'urilor, vom asista la o cre#tere a cererii .ara$ se a!lec s desc$id !ortiera unei ma#ini negre, av"nd !ro%ilul unui rec$in al as%altului ( Urc+ l ndemn ea Pre%er s nu !rea umblu !e -os Ai vzut cum se uit la noi* 2ici dac ne-am !limba n !ielea goal n-ar %i mai scandaliza'i+ 0at$ias se su!use .ara$ 0uraille se a#ez la volan )in !ro%il, buzele ei !reau #i mai groase ( / adevrat ce s!une :uvia, ntreb ea, c nu mai ai nici un viitor n !oli'ie* ( Am re%uzat s %iu un eunuc 3or s m %ac s-o !ltesc .ara$ izbucni ntr-un r"s rgu#it ( Pe vremuri, se s!unea c sticle'ii #i !oart n teac brb'ia+ arunc ea C$iar c ai aerul de a considera dezarmarea general dre!t o msur de castrare+ 2u 'i se mai scoal de c"nd 'i-au con%iscat %linta, a#ai* ( )e unde-ai scos mgriile astea* mugi 0at$ias Iar dumneata, te !omene#ti c devii %rigid c"nd e,!ertizele le e%ectueaz robo'ii n locul dumitale* )in c"te #tiu eu, #tia s-au im!licat de-a n teste de soliditate, n calcule ale !robabilit'ilor #i n simulri de accidente Aurile rele !retind c agen'ii de asigurri nu vor mai avea alt rol dec"t s-#i de!un semnturile !e contracte redactate tot de ctre ma#ini Ce !rere ai* /u, unul, cred c no'iunea de 9s!ecialist9 e !e cale s !rimeasc o lovitur zdravn n ari! <o#cata se str"mb6 ( -ouche, recunoscu ea Unii vor s nlocuiasc e,!ertizele umane !rin serii de teste electronice C"teva com!anii au recurs de-a la diagnosticul robotizat 0at$ias emise un c$icotit nervos ( 4i uite a#a, 'i desco!r un aer de s!ecie !e cale de dis!ari'ie, s!use el, #i asta cu toate tricourile de !iele #i salo!etele de leo!ard+ .ara$ smuci brusc volanul !entru a !rsi bulevardul ( /#ti un ticlos, 1anning, decret ea, dar ai oc$iul !trunztor+ )u! cum evolueaz lucrurile, e clar c su!rastructura cibernetic !e care am creat-o ne va !une sub tutel n mai !u'in de cinci ani ( 4i ce solu'ie !reconizezi* ( . str"ng c"t mai multe lovele #i s %ug ntr-o 'ar subdezvoltat, unde nu e,ist !orcriile astea de ma#ini 4tii c sunt destui intelectuali care au roit-o de-a s!re lumea a treia* 0at$ias se a%und n %otoliu, savur"nd mirosul de !iele 0a#ina gonea !e su!ra%a'a de bitum, dar tre!ida'iile motorului nu se %ceau sim'ite ( 3orbe#te-mi des!re B ) . , !ro!use el !entru a combate im!resia de irealitate ce-l cucerea sub %orma unei toro!eli surde ( Banca de )e!uneri .!eciale stoc$eaz banii murdari, murmur .ara$, %iind cunoscut !rin %a!tul c ad!oste#te comorile monar$ilor %ugari To'i tiranii care au s!lat !utina, cu o revolu'ie !e urme, #i !laseaz acolo lingourile Arotele trezoreriei con'in mai mult aur dec"t !e#tera lui Ali Baba )in cauza asta, directorul vrea s reduc riscurile de hold-up %olosind noua genera'ie de sei%uri vii 2e a#tea!t m"ine diminea' la vizita inaugural ( &n ce va consta treaba noastr* ( 3om %ace !e turi#tii !er%ec'i #i vom !une ma,imum de ntrebri )umneata e#ti s!ecialistul, a#a c desc$ide bine oc$ii .incer vorbind,

crezi c dula!urile alea sunt realmente sigure* ( Un sei% nu e niciodat sigur sut la sut .e gse#te ntotdeauna o cale de a-l %enta, dar aceast cale trebuie s %ie at"t de com!licat #i de !ericuloas nc"t s-l descura-eze !e s!rgtor s mearg mai de!arte .ei%urile vii sunt ni#te monstruozit'i care %ac s 'i se ridice !rul mciuc Am vzut unele care, du! ce ncasaser trei salve de bazoo5a, nc mai a!rau !aralele n%undate n mruntaiele lor )ureaz al naibii !"n s cra!e, #i !"n #i moartea lor e o calamitate !entru -e%uitor, cci %enomenul e secondat de secre'ii imunde, !utre%ieri accelerate la %el de e%iciente ca un -et de gaz cian$idric ( Tocmai asta m s!erie 2u risc oare s sca!e de sub orice control* ( 2u sunt biolog Laboratoarele care %abric ace#ti mon#tri trebuie s se su!un unor norme de control 9Cu%erele9 nu sunt scoase !e !ia' la nt"m!lare .unt garantate Crui ti! a!ar'in cele de la B ) . * ( 2-am nici o idee .ecretul a %ost bine !zit ( C"nd e vorba s se !un la ad!ost un tezaur de rzboi, n general se scoate artileria grea 2-ai nevoie de o !rocedur ra!id, stil 9sertar-decasierie9 Pesemne c B ) . -ul #i-a ac$izi'ionat o tru! de mon#tri absolut ns!im"nttori .ara$ anga- ma#ina sub un !ortal #i %r"n ntr-o curte interioar n!dit de o ciudat vegeta'ie neagr ( Am a-uns A !ro!os, :uvia m-a sunat azi-diminea' .e !are c un anume Armless a de!us o !l"ngere m!otriva dumitale, !rin tele%on Alasul su a %ost autenti%icat de decodi%icatoare #i i s-au nregistrat, dolean'ele 0at$ias se cris!a ( 4i de ce se !l"ngea mielul la bl"nd* ncerca s braveze, dar res!ira'ia-i #uiera ( )e violen'e nelegitime, rs!unse .ara$ !rivind dre!t nainte Te-a acuzat c ai ntre!rins m!otriva lui o ac'iune de -usti'ie solitar #i c ai ncercat s te substitui unit'ilor autonome Concedierea intr n vigoare azi la amiaz / mai mult ca sigur c vei 9bene%icia9 de o ac'iune !enal n s!tm"nile ce urmeaz /#ti n situa'ia de sus!endare .ara$ se ntoarse s!re 1anning #i-i !use m"na !e genunc$i ( 0at$ias, n'eleg ce sim'i Procesul dumitale nu va avea loc nainte de dou, trei luni Pro%it de acest rgaz !entru a aduna ma,imum de bani cu e,!ertizele #i #terge-o n strintate &'i dai seama c nc mai e,ist 'ri unde malaria e o boal contagioas #i unde se circul cu ric#a+ ( Pe asta contezi #i dumneata* ( )esigur+ 2ici nu se !une !roblema s-mi a#te!t !unerea sub tutel cu bra'ele ncruci#ate Oamenii de-aici sunt n !lin regresie in%antil 2u mai vor s-#i asume riscul de a se n#ela Pretutindeni se solicit arbitra-ul a!aratelor a#a-zis in%ailibile Cur"nd vom %i ncon-ura'i de doici cibernetice care ne vor asigura cea mai insu!ortabil securitate !osibil Pre%er s m duc s triesc n mi-locul maimu'elor, ascult"nd muzica '"n'arilor+ Cobor"r din ve$icul .ara$ 0uraille !rea cam obosit ( Gai la mine+ l !o%ti ea Am s-'i art !lanurile bncii Trebuie s cuno#ti !er%ect dis!unerea di%eritelor localuri !entru a !utea -udeca riscurile 1emeia !ianot un cod !e o u# blindat glisant #i l invit s-o urmeze ntr-un imens antreu zugrvit n negru Un sc$elet de marmur semnat @ivalo!oulos sttea de gard la intrare <estul se rezuma la un imens teritoriu de !iele ntunecat #i 'evi nic$elate, alctuind o ambian' curioas, ceva la -umtatea drumului ntre !ent$ouse #i sala de e,amen ginecologic Un dula! mare se csca aidoma unei %iride %unerare ls"nd

s se vad un sca%andru doldora de cromuri #i antene &n lumina %iltrat de dra!eriile ro#ii #i groase ce mascau %erestrele, armura avea as!ectul unui sarco%ag !entru e,traterestri ( A$, r"se .ara$, te ui'i la drcovenie* / ultima odrasl a atelierelor de !rotec'ie civil Per%ect etan#, 'i asigur dou s!tm"ni de o,igen, ceea ce !oate %i %oarte util n caz de nau%ragiu, de sc!ri de gaze sau emana'ii to,ice industriale Are, binen'eles, 9!ielea9 rezistent la gloan'e #i e,!lozii Casca e dotat cu un mini-video con'in"nd dou sute #aizeci de %ilme nregistrate 0ega%oanele di%uzeaz $i-%i o discotec miniaturizat de dou mii la PP de tura'ii O rezerv de tablete nutritiveT$idratante #i !ermite s trie#ti n autar$ie tim! de treizeci de zile C!tu#eala interioar antibacterian asigur disolu'ia de-ec'iilor naturale6 sudoare, urin, ra$at Un com!ensator de #oc 'i !ermite s !rime#ti un autobuz n burt sau un avion n ca! %r a 'i se %ace coloana vertebral armonic ( )ac a# 'ine oc$ii nc$i#i, a# avea im!resia c aud un agent imobiliar conduc"ndu-m !rintr-un a!artament ( / a!roa!e acela#i lucru Tre!tat, sca%andrii vor deveni case individuale nzestrate cu bra'e #i !icioare .e vor inventa mii de motive ntemeiate ca s nu mai ie#i dinuntru .e va vorbi des!re necesitatea a!rrii m!otriva agresiunilor, a !olurii .e va tri !e Pm"nt ca !e o !lanet cu atmos%era ires!irabil / !osibil ca, du! c"tva tim!, c$iar s se nceteze construirea de case .ca%andrii vor %i de a-uns 0i s-a s!us c n Aermania oamenii nu se mai deran-eaz s mearg acas ca s se culce, #i o!acizeaz casca !entru a se izola #i se lungesc unde li se nzare ( !e o strdu', ntr-un scuar !e o banc ( %r s se mai team c vor %i ataca'i, bucur"ndu-se de acest sentiment de securitate ca ni#te !isici rs%'ate 0at$ias ntinse m"na !entru a atinge carcasa imobilizat n dula! ( Un t"l$ar ast%el ec$i!at ar deveni invulnerabil, remarc el Unit'ile de :usti'ie Autonom nu i-ar mai !utea !r-i n c$esoanele lor de e,ecu'ie ( A#a e, ncuviin' .ara$ Totu#i, ar !utea s-i imobilizeze cu a-utorul cle#telui articulat /,osc$eletele sca%andrilor nu !ot lu!ta m!otriva %or'ei unei mandibule de interven'ie Armura e un mi-loc de a!rare !asiv )ac n anumite cazuri 'i mre#te !uterea cu a-utorul unui -oc de angrena-e, asta e numai !entru a-'i !ermite s te dega-ezi din vreo sur!are &n orice caz, nici o cuiras nu !oate sus'ine un e%ort violent mai mult de-un s%ert de or Legisla'ia a 'inut s stabileasc o limit ntre !uterea de salvgardare #i !uterea destructiv )ar, n %ine, destul cu %iloso% ia des!re viitor+ Gaide acum s e,aminm !lanurile alea+ Toat du!-amiaz nu ne va a-unge ca s-i dm de ca!t acelui labirint CAPITOLUL 3 0at$ias nainta ascult"nd ecoul coridorului de%orm"ndu-i zgomotul !a#ilor Banca de )e!uneri .!eciale ocu!a un turn cilindric nalt de-o sut de metri Birourile de !rimire #i de lucru erau re!artizate ntr-o succesiune de cercuri concentrice care, !e msur ce !trundeai n inima cldirii, c!tau un as!ect din ce n ce mai res!ingtor Covoarele orientale lsau locul moc$etelor, moc$etele linoleumului, linoleumul betonului Acela#i lucru era valabil #i !entru !ere'ii care, din lambrisa'i, se sc$imbau ncetul cu ncetul n ziduri mucegite, a!oi n catacombe li!site de cea mai banal tencuial &n rstim! de c"teva minute, 0at$ias trecuse din decorul de $otel de lu, n cel al unei %ortre'e medievale

)irectorul, un omule' rubicond, i !rimise cu rceala ironic a unui elev su!radotat vis-a-vis de un e,aminator de inteligen' medie ( 2u ve'i reu#i s ne !rinde'i cu vreo $ib+ i se adresase el de la bun nce!ut lui .ara$ .istemul nostru e !er%ect !us la !unct Animalele care vor servi dre!t sei%uri sunt instalate ntr-o cri!t, n subsolul turnului )e %a!t, este vorba de o %ost carier !e care noi am amena-at-o s!ecial Cum v-am mai !recizat, ele vor servi la stocarea a ceea ce noi numim n argou !ro%esional 9averi inerte9, adic tezaure com!use din bi-uterii, aur #i nestemate Aceste tezaure necesit o !unere la ad!ost deosebit de e%icace, iar !e de alt !arte sunt scutite de o mani!ulare %recvent, ceea ce ne degreveaz de obliga'ia de a le a%ecta un loc de de!ozitare cu acces comod #i ne !ermite s utilizm cele mai moderne realizri n materie de sei%uri vii .tructura de !rotec'ie va %i grea #i !lin de constr"ngeri, dar sut la sut !er%ormant+ Tro!ind de zor n costumul su trois-pi=ces din l"n de !isoi albinos, bondocul descuie u#a unui ascensor #i se ddu la o !arte !entru a-i lsa s intre !e .ara$ #i !e 1anning ( 3e'i vedea, !erora el entuziasmat, sunt realmente ngrozitoare+ Tru!a se com!une din !atru animale, c"ntrind #ase tone %iecare Areutatea lor e,cesiv !rovine n mare !arte de la cara!acea osoas ce le aco!er #i le %ere#te de toate e,!loziile, iradierile, baroasele termice #i burg$iele laserizate %olosite actualmente de s!rgtorii de sei%uri .unt animale de sintez create de Laboratoarele 0iso%s5; la cererea noastr Longevitatea lor e !ur #i sim!lu stu!e%iant, din moment ce, calcul"nd c"t mai e,act, o estimm la dou sute de ani Asta 'ine n mare !arte de via'a vegetativ !e care o duc Con#tiin'a lor e redus la un ansamblu de %unc'ii strict mecanice Aceste %iare nu !ot %i domesticite, ntruc"t nu triesc dec"t la un nivel strict organic, %iind li!site de orice urm de 9s!irit9 .e !ot li!si de $ran vreme de un an #i nu elimin nici un de#eu Ascensorul se o!ri brutal, iar 0at$ias #i re!rim un acces de bil Atmos%era !ivni'elor trsnea a umezeal #i mucegai Te-ai %i crezut ntr-o galerie de min sus'inut cu a-utorul unor grinzi ino,idabile .olul era !lin de moloz ( )u! cum vede'i, accesul n cri!t nu e !rote-at n mod deosebit6 nu ascensor blindat cu ncuietoare ci%rat, a#a cum se gse#te n orice imobil 3 antici!ez remarca6 un $o' dotat mediu i-ar !utea veni de $ac n nici cinci minute Per%ect de acord+ 2-am considerat util s a!rm acest !asa- n situa'ia n care animalele ce triesc n carier vor distruge sistematic orice %iin' care se va ncumeta s !trund n !erimetrul ce le delimiteaz teritoriul 0at$ias nu se sim'ea la largul su Aaleria de min ddea ntr-o carier subteran, vast ca o catedral &n centrul acestui dom de !iatr cenu#ie dormeau !atru creaturi n%rico#toare #i o %eti' cu !rul alb 1iarele, de mrimea unui ele%ant adult, !reau a !roveni din m!erec$erea co#maresc a unui broscoi cu o %emel de !ian-en-crab C"t des!re co!il, aceasta era goal, %iind nve#m"ntat doar n !rul ce-i cobora !"n la -umtatea coa!selor 0at$ias in$ala o gur de aer mucegit 0on#trii se con%undau cu !iatra, at"t de multe as!erit'i !rezenta cara!acea lor .ubstan'a cornoas ce-i aco!erea, !rea s %i aglomerat scoriile cele mai dis!arate Osi%icarea e,tern ncastra din loc n loc enorme blocuri de granit, n stilul unui zid viu Oc$ii #i gura nu se !uteau distinge n acel !eisa- de !ustule calci%iate Labele !osterioare aminteau de coa!sele unei broa#te gigantice 9Toracele9 se termina !rin dou bra'e solzoase nzestrate cu g$eare !uternice

Pe %uri#, 0at$ias i arunc o !rivire lui .ara$ /,!erta n asigurri !rea n%rico#at de-a binelea ( / !entru !rima oar c vd ni#te sei%uri vii at"t de mari, rosti 1anning cu o voce nesigur ( 2u-i a#a* e,ult directorul Cred c as!ectul lor e,terior e, de-a, %oarte res!ingtor, dar !osibilit'ile lor nu se o!resc aici Poate a'i dori detalii te$nice* /i bine, $aide'i+ &m!un"ndu-se, bondocul nainta ca un !rezentator de circ n aren ( )eocamdat, animalele sunt goale, nce!u el 2u sunt activate #i, n consecin', nu risca'i nimic ating"ndu-le 9&#i bate -oc de noi+9 re%lect 0at$ias enervat Individul nce!u s bat %amiliar cu !umnul n %lancul unuia dintre mon#tri ( La momentul !otrivit, i vom da %iecruia s ng$it un tezaur r"nduit n casete 1iecare caset va %i uns cu un nveli# gastro-rezistent care o va men'ine n sus!ensie n stomacul animalului Prin asta vreau s s!un c !rada ingerat va rm"ne !rizonier a buzunarului stomacul al creaturii at"ta tim! c"t nu va %i disociat de ctre sucurile digestive ( Or, aceast disociere nu va avea loc din cauza unsorii gastrorezistente care aco!er casetele, com!let 0at$ias &ntr-un %el, v condamna'i -ivinile la o digestie im!osibil #i !er!etu ( /,act .ei%urile vor stagna ve#nic la -umtatea drumului !rin tubul digestiv, ntr-un loc unde nimeni nu le va !utea atinge .ucurile disociatoare se vor n!usti asu!ra lor, %r a reu#i ns vreodat s le nmoaie 4i tocmai aceast 9!rezen' stomacal9 va 'ine animalele n stare de alarm ( )ar , b"igui .ara$, nu e,ist riscul ca ace#ti mon#tri s s%r"me cu%erele ntre col'i n momentul ingestiei* ( 2u, n-au s ne mestece comorile+ Au obiceiul s n%ulece dintr-o ng$i'itur tot ceea ce li se de!une n gur 3or $!i casetele la %el cum ng$i'i'i dumneavoastr o ca!sul, %r a-ncerca s-o s!arge'i ntre msele+ 0at$ias #i trecu o m"n !este %runte Trans!ira u#or Cri!ta du$nea a ciu!ercrie 0ai curios era ns %a!tul c, n !o%ida enormului lor volum, animalele nu dega-au nici un miros sui generis Acesta era un %enomen !ro!riu animalelor de sintez6 de#i vii, #i men'ineau un as!ect arti%icial ce le !riva de o e,isten' real ( Asemenea !ac$iderne trebuie s consume o cantitate de $ran inimaginabil, observ .ara$ 2u !rea vd cum ve'i !utea %ace %a' acestei !robleme 2u !o'i %i #i banc$er, #i gardian de grdin zoologic+ Omule'ul grsuliu nec$ez ntr-un stil de-a dre!tul ne!lcut ( .cum!a mea, e,clam el, nu se !une !roblema s car n c"rc $alci de la mcelrie, sau ca secretarii mei s ia acest ascensor !entru a veni s-#i arunce n cri!t resturile mesei+ Pentru a $rni convenabil ace#ti mon#tri, ar trebui s aduceam aici din dou-n dou zile c"te o turm de oi 2u, %iarele astea sunt dotate cu un dublu sistem de alimentare Primul este de ti! clasic6 bot, stomac, intestin etc , de care ne %olosim noi !entru a de!ozita casetele !lumbuite, miz"nd !e staza stomacal determinat de rezisten'a unui nveli# gastro-re%ractar Acest sistem primiti# !oate servi eventual la devorarea intru#ilor sau a casierilor incon#tien'i care s-ar aventura aici .ucurile digestive e,trem de acide secretate de animalele noastre au %acultatea de a dizolva n treizeci de minute o mas ec$ival"nd cu o!tzeci de 5ilograme de 'esut muscular ( 4i al doilea sistem de alimentare* se interes 0at$ias ( / cel la care am recurs /l const n a %urniza sei%urilor vii o

de%lagra'ie energetic !entru a se im!regna cu ea, asemeni unor bure'i, #i a o trans%orma n %luid nutritiv ( Cum se va !rezenta aceast !or'ie energetic* )irectorul ridic bra'ul, art"nd un soi de tra! n v"r%ul boitei, deasu!ra ca!ului su ( 3ede'i !anoul acela* %"cu el cu un z"mbet groaznic &n %iecare zi desc$idem ori%iciul !entru a arunca o bomb n cri!t ( O bomb*+ e,clam .ara$, !lind .unte'i com!let nebun+ ( )eloc, scum! !rieten+ Acea bomb va e,!loda, %ire#te, n contact cu solul cri!tei, dar energia de%lagra'iei sale va %i !e loc ng$i'it de animalele-sei%uri Acesta e as!ectul novator al !rocedeului .u%lul e,!loziei va %i com!let 9n%ulecat9 de mon#tri, ca #i unda de #oc, de alt%el, nainte de a a!uca s %ac !agube )e cum se vor declan#a, vor %i digerate+ ( Lig$ioanele dumneavoastr se vor ncrca aidoma unor baterii, bombni 0at$ias Ast%el v ve'i debrasa de orice corvoad alimentar #i mai ales de !roblema de-ec'iilor 0 n#el, oare* ( 2u Animalele $rnite !rin im!regnare energetic nu elimin e%ectiv nici un %el de e,cremente / un as!ect ca!ital ntr-un s!a'iu nc$is ca acesta .ara$ #i duse m"na la %runte Prea cu!rins de ame'eli ( 2u reu#esc s m dezmeticesc, murmur ea 3re'i s s!une'i c a'i instalat un de!ozit de bombe n subsolul bncii* ( &ntocmai L-am co!iat ntru totul du! modelul unui vec$i bombardier Un 9!ilot automat9 !rogramat declan#eaz bombardarea la or %i, 2-avem alt gri- dec"t s alimentm de!ozitul cu e,!lozivi, at"ta tot Acest !rocedeu e absolut revolu'ionar ( L-a'i e,!erimentat de-a* ntreb 0at$ias ( Binen'eles .u%lul e,!loziilor este at"t de re!ede 9ng$i'it9 nc"t seismogra%ele instalate la !arterul cldirii n-au detectat nici cea mai mic tre!ida'ie+ 2e bombardm !ro!riile %unda'ii %r s riscm nimic, scum!e domn+ 4i, la %iecare e,!lozie, aceste %ermectoare %!turi se ndoa! cu energie !ur ( )ar dac, !e nea#te!tate, v ve'i !omeni n criz de bombe, #i mon#trii vor !ieri* se interes .ara$ ( C"tu#i de !u'in )ac se nt"m!l o asemenea nenorocire, !ot !osti tim! de un an %r a-#i !ierde ca!acit'ile de%ensive Urm un lung moment de tcere 0at$ias era nucit 2u se !utea ab'ine s nu !riveasc la careul strlucitor de deasu!ra ca!ului su )is!ozitivul de!#ea orice imagina'ie 2iciodat nu s-ar %i g"ndit c se !oate !une la !unct un sistem at"t de nebunesc ( 4i #i %eti'a aceea, murmur .ara$ Care e rolul ei n toate astea* Presu!un c nu se a%l aici !entru a com!ensa ur"'enia %iarelor ( 1ire#te c nu, recunoscu directorul B ) . 2oi o numim 9ciobni'9, !entru c veg$eaz asu!ra turmei n realitate, ea e c$eia sei%urilor ( Cum* rcni .ara$ ( A#te!ta'i+ A#te!ta'i+ 2u e cazul s v enerva'i+ ncerc omule'ul s-o conving Lini#ti'i-v6 aceasta nu e o %iin' uman veritabil /ste vorba tot de un animal de sintez, dar savan'ii care au %abricat-o au gsit c-i mai amuzant s-i dea acest as!ect inocent ( / un animal* icni .ara$ ( )a 0 rog o creatur arti%icial Puterile sale intelectuale sunt totu#i mai dezvoltate, dar e li!sit total de a%ecte )ac a# vrea s %ac o com!ara'ie, a# s!une s e la %el de sentimental ca un %ier de clcat ( 1oarte nostim, n-am ce zice+ l !ersi%la %emeia Cu alte cuvinte, e

doar o ma#in construit cu !iele #i oase n loc de %ier #i #uruburi, nu-i a#a* ( )a 2u v lsa'i indus n eroare de as!ect )e %a!t, eu nu am a!robat aceast %antezie, dar oamenii de la 0i5o%s5; au %cut cum i-a tiat ca!ul 2-o considera'i o co!il realB nu e dec"t un ansamblu de 'esuturi ca!abil s ve$iculeze un anumit numr de com!ortamente !rogramate Tot at"t de bine, i s-ar %i !utut da %orma lui 0ic5e; 0ouse ( &n cazul de %a', One Picsou ar %i %ost de !re%erat+ observ 0at$ias ( A, nu+ !rotest .ara$ 2-o s te-a!uce acuma #i !e dumneata+ O und de isterie !lutea n aer 1anning se sim'i co!le#it de o criz de r"s nervos, nebunesc )irectorul B ) . se legna de !e un !icior !e cellalt 1eti'a %i,a gru!ul %r nici o emo'ie vizibil Oc$ii ei, c$iar c"nd cli!eau din !leoa!e, nu aveau ntr-n#ii mai mult via' dec"t cei ai unui manec$in uitat n %undul unei vitrine Pielea, e,cesiv de alb, lsa s se zreasc re'eaua albstrie a venelor 9O carne de !e#te %iert9, m"r"i n sinea lui 0at$ias 9Ai zice c-a %ost modelat din carne de !e#te %iert 9 Prul ca z!ada ce aco!erea torsul 9co!ilului9 i con%erea un %als aer de siren !roas!t ie#it din a! ( / o c$eie, re!et directorul, #terg"ndu-#i oc$elarii ( /,!lica'i-v+ l re!ezi 1anning 3re'i s s!une'i c numai ea !oate s, descuie sei%urile* ( /,act /a singur !oate neutraliza !uterea destructiv a garguilor ( Prin tele!atie* ( 2u !rin tele!atie, ci cu a-utorul unei combina'ii viscerale / destul de di%icil de e,!licat . zicem c #tie s 9a!ese9 !e organele animalelor, la %el cum ai a!sa !e cla!ele unui !ian Cunoa#te acordurile care trebuie %ormulate !e claviatura organic a !ac$idermelor !entru a le %ace s ado!te un anumit com!ortament ( .ta'i a#a+ l ntreru!se 1anning A'i !omenit de o claviatur organic Presu!un c, n realitate, e vorba de e,citarea cutrei sau cutrei glande, ast%el nc"t s se !rovoace o secre'ie $ormonal ce intervine direct asu!ra mi#crilor re%le,e ale %iarei ( )a 4tie, de e,em!lu, c stimul"nd manual o anume ca!sul va sili garguiul s desc$id gura, c mas"nd un anumit loc de secre'ie va %ace animalul s adoarm / o muzician !er%ect a %iziologiei, cunoa#te toate acordurile ce diri-eaz %unc'ionarea animalelor 2-are dec"t s ntind m"na, s scotoceasc ntre dou !liuri glandulare, !entru a comanda %iara, aidoma unui !ilot de turboreactor instalat n %a'a tabloului su de bord+ ( O5a;, interveni .ara$ )ar !entru a accede la aceste comen&i, trebuie s a-ung 'n interiorul monstrului! ( Ave'i !er%ect dre!tate, se %uduli !iticul /a a %ost conce!ut !entru a tri n de!lin securitate n interiorul tubului digestiv al animalelor Pielea ei secret n !ermanen' o sudoare gastro-rezistent care-i !ermite s sca!e de atacurile sucurilor gastrice Prin urmare, se !oate de!lasa de la un ca!t la altul al animalului n care se cuibre#te, %r teama de a %i digerat+ &n'elege'i #mec$eria* C$eia care descuie sei%ul se a%l n interiorul sei%ului ncuiat+ ( Irezistibil+ e,clam 0at$ias, ncerc"nd s-#i ascund s!aima O contem!la !e 9%eti'9 silindu-se s nu ca#te gura de stu!e%ac'ie A#adar, %!tura aceea micu' !utea tri n !"ntecele mon#trilor ca o c"rti' n %undul galeriei ei* .e t"ra !robabil din tuburi n conducte, blcindu-se n secre'iile gastrice, orient"ndu-se !e !i!ite !rin labirintul organelor )dea un #ut ntr-o mare gland glbuie, iar %iara desc$idea

botul, %ric'iona o ca!sul cleioas #i garguiul adormea, strangula o ven, nnoda un nerv, iar dragonul devenea nebun de %urie ( / o solist, re!et directorul satis%cut, o mare artist+ .ara$ %cu un !as nainte, ntinz"nd m"na n direc'ia 9co!ilei9, a!oi se rzg"ndi 2ici o sc"nteie de interes nu strbtu oc$ii %eti'ei ( 2u simte nimic, con%irm directorul B ) . 2u e dec"t o asamblare de organe, un soi de ordinator me#terit din tuburi #i 'esut muscular .e $rne#te cu energie !ur, la %el ca animalele C"nd nu e solicitat, intr n trans catale!tic ( )eci o ve'i %ace s coboare n burta %iarelor* ntreb .ara$ 0uraille cu o voce %irav ( )a, se va c'ra n botul %iecrui monstru, noi i vom da casetele con'in"nd bi-uteriile, iar ea le va duce !"n n stomac, t"r"ndu-se de-a lungul tubului digestiv, du! ce, n !realabil, va %i n%#urat cutiile !lumbuite ntr-o re'ea gastro-rezistent 'esut din !rul ei ( )in !rul ei* sug$i' 1anning ( )a &n realitate, #uvi'ele ei sunt ni#te alge cu !roli%erare ra!id / de a-uns s le umecteze cu saliva sa !entru a declan#a un !roces de !roli%erare accelerat &n c"teva minute, un !umn de 9%ire de !r9 d na#tere unei %oi !roto-!lasmice n care se !oate ambala o caset !lin cu aur Am vrut s evitm necesitatea de a mani!ula noi n#ine !eliculele re%ractare la sucuri digestive 0 temeam de o eventual sustragere 1urtul unui %ragment din aceast materie le-ar %i !ermis $o'ilor com!eten'i s sintetizeze o alg cu !ro!riet'i similare #i, deci, s %abrice sca%andri rezisten'i la !rocesele digestive ale garguilor 9Ciobni'a9 e unica de'intoare a nveli#urilor, #i numai saliva ei le !oate activa Ast%el, realizm o dubl securitate Pute'i ncerca s-i smulge'i o #uvi' de !r, dar n-o ve'i %or'a s v scui!e n !alm &n orice caz, o agresiune m!otriva ei ar !rovoca de#te!tarea imediat a %iarelor ( )ar cum comunica'i cu ea* Cum i da'i de #tire ca trebuie s !rocedeze la desc$iderea unui sei% sau a altuia* ( )atele de desc$idere au %ost %i,ate n avans #i !re!rogramate Clien'ii no#tri au acce!tat aceast constr"ngere, cci e minim n ra!ort cu garan'ia de securitate !e care o asigurm La %iecare asemenea scaden', !e care le !strez secrete, ciobni'a va desc$ide botul %iarelor #i ne va a#te!ta ordinele Aceste ordine i vor %i transmise cu a-utorul unui cod de %recven' vocal )ac nu identi%ic res!ectivul cod, su dac nu !rime#te nici un mesa- n cele trei minute care urmeaz desc$iderii sei%urilor vii, le va ordona garguilor s-#i nc$id la loc %lcile &n acest caz, !rocedura de retragere va %i am"nat !"n la viitoarea scaden' ( 2u e un sistem %oarte su!lu, remarc .ara$ ( 2u !o'i s %ii su!lu c"nd ad!oste#ti destule bog'ii ca s cum!eri ntreg Pm"ntul+ i re!lic omule'ul Clien'ii no#tri !re%er s-#i #tie bunurile la loc sigur 2u %unc'ionm ca un distribuitor de bilete, scum! !rieten+ ( Un lucru m nedumere#te, mormi 1anning Cum !oate 9ciobni'a9 dumneavoastr s comande !atru gargui n acela#i tim!* Ave'i !atru 9ciobni'e9, nu-i a#a* ( 2u, dar unul din aceste animale nde!line#te %unc'ia de s>uadronleader Ac'ion"nd asu!ra lui, ac'ioneaz automat #i asu!ra celorlalte 2am s v s!un des!re care este vorba )e alt%el, sunt greu de deosebit, iar 9ciobni'a9 are ntotdeauna gri- s amestece turma c"nd suntem ntor#i cu s!atele ( &n regul, ca!itul 0at$ias, nainte de a-mi !ronun'a verdictul, mi-ar trebui e#antioane de cara!ace #i c"teva !icturi de suc digestiv 3reau s

m asigur c atac ntr-adevr toate materialele rezistente ( Im!osibil 2ici un secret de %abrica'ie nu !oate trece de limitele acestei incinte &n !lus, n-a'i !utea trans!orta sucurile disodatoare dec"t ntr-un scule' con%ec'ionat din alg re%ractar, ceea ce ar nsemna s v %urnizm %ormula materialului gastro-resistent utilizat !entru !rotec'ia casetelor )ac insista'i, vom contacta o alt com!anie de asigurri .ara$ se agit ( 2u v nelini#ti'i+ interveni ea Cutm doar s ne %acem meseria ( 4tiu, dar nu e cazul s v ambala'i !rea mult+ i-o tie sec directorul 2e vedem sili'i s semnm un contract de asigurare deoarece a#a ne oblig legea )e %a!t, suntem convin#i c nu ne !a#te nici un !ericol .istemul nostru de !rotec'ie este !er%ect 2imeni nu se !oate strecura aici 9Ciobni'a9 de'ine n memorie am!rentele vocale ale !ersoanelor acreditate, %iind ca!abil s de!isteze orice imita'ie, oric"t de iscusit ar %i &n !lus, un sei% nu !oate %i desc$is dec"t c"nd %ormula de a!el e !ronun'at simultan de ctre banc$er #i de !ro!rietarul comorii Am !us la !unct un adevrat labirint de obstacole insurmontabile )ac se comite-o singur eroare, %iarele trec direct la atac 2u !rea vd cine s-ar aventura ntr-o asemenea ca!can+ .ara$ #i nclin ca!ul, %c"nd e%orturi vizibile ca s nu-i !un la !unct !e ncrezutul !ersona( 3izita a luat s%"r#it+ anun' directorul B ) . / tim!ul s urcm 3om discuta celelalte amnunte n biroul meu ( C"nd vor ng$i'i sei%urile !rada ce le este destinat* ntreb 0at$ias ( &n acela#i minut n care vom %i semnat acest contract / un !reambul legal !e care, din ne%ericire, trebuie s-l res!ectm )e %a!t, com!ania dumneavoastr nu-#i asum nici un risc &n mod normal, n-ar trebui s ac$itm dec"t o !rim derizorie+ 0at$ias #i n%und m"inile n buzunare .u%icien'a omule'ului nce!ea s-i n%ierb"nte urec$ile 0icul gru! reveni la ascensor 1anning ascult distrat discu'iile -uridice care urmar Imaginile nregistrate n cri!t i se nv"rteau !rin creier ntrun ritm accelerat <evedea !ac$idermele, %eti'a %r su%let, tra!a metalic a de!ozitului de bombe 2iciodat nu mai nt"lnise un asemenea dis!ozitiv .e !rea c B ) . -ul !revzuse %otul Ptrunderea n cri!t ar %i ec$ivalat !ur #i sim!lu cu o sinucidere 7e prea 1ormula i rsuna n craniu ca un ecou ce re%uz s se sting 4i, inde!endent de voin'a sa, un glas interior i murmura c e,ista o %alie n acea ntreag des%#urare de %or'e O %isur minim, dar care !utea com!romite tot edi%iciul 9/ o idio'enie+9, m"r"i el n sinea sa 92u e,ist nici un risc 2ICI U2UL 9 Parlamentrile luar s%"r#it du! o or .ara$ #i str"nse $"rtiile #i se des!r'i de anti!aticul director 0at$ias o urm C"nd a-unser la baza turnului, %emeia ls s-i sca!e un o%tat #i se rsuci s!re !oli'ist ( /i, ce !rere ai* / o %ortrea', nu* ( A# zice mai cur"nd c seamn cu un castel !entru %ilme de groaz O co!il zombi, mon#tri, bombardamente la ore %i,e Cu e,ce!'ia unor 5ami5aze, nu vd cine ar !utea ncerca o s!argere n !eisa-ul la de iad+ .emneaz-'i contractul #i grbe#te-te s ui'i acel co#mar+ Pronun'"nd aceste cuvinte, era con#tient c minte /ra o im!resie di%uz !e care nu reu#ea s #i-o e,!lice )ar #tia de-a c s!iritul su nregistrase un de%ect n !rocesul de%ensiv al B ) . Odinioar, c"nd lucra la anc$etele criminalistice, creierul su !roceda la %el, cola'ion"nd #i

analiz"nd in%orma'iile a!roa!e %r ca el s-#i dea seama 0at$ias nv'ase s utilizeze acest curios !rocedeu de induc'ie, a#te!t"nd calm ca solu'ia s ias singur la iveal Aceasta se !utea mani%esta sub %orma unui vis sau a unei imagini cvasi-$alucinatorii .ara$ se ntorcea la sediul com!aniei, a#a c i !ro!use s-l duc !"n-n centrul ora#ului /l o re%uz, !retinz"nd c !re%er s mearg !e -os, ca s se mai aeriseasc !u'in )u! ce rmase singur, 0at$ias se !limb vreme ndelungat, %r s vad !e unde calc .!ectacolul din cri!t i de%ila necontenit !rin minte ca un %ilm montat n bucl6 mon#trii, %eti'a zombi, lansatorul de bombe 2u #tia ce sens avea o asemenea nc!'"nare 9Ai s-'i ca!e'i !rocenta-ul Ci-ai dat avizul, acum !o'i uita tot ce ai vzut+9, se mustra el 9/ o a%acere clasat+9 Cur"nd nce!ur s-l doar !icioarele #i ca!ul &#i ddu seama c mersese ca o brut, travers"nd -umtate din ora# n !as de mar# /!uizat, intr ntr-un restaurant unde nc se mai servea carne adevrat &n general, gastronomii ocoleau aceste unit'i, datorit originii ndoielnice a tocni'elor incluse n meniu .e zvonea c buctarii din acele unit'i %oloseau %r nici o -en carne de !isici #i de c"ini !entru a-#i asorta %elurile de m"ncare Lui 0at$ias !u'in i !sa, !re%era s mn"nce %ri!tur de c"ine autentic dec"t !ui de sintez n constant regenerare+ .e instala a!roa!e de galantar .e g"ndea la Patricia 2u ndrznea si anun'e viitoarea concediere #i consecin'ele -udiciare !e care, !robabil, urma s le su!orte Ce-avea s se nt"m!le cu ea dac era condamnat la #ase luni de nc$isoare* 4i-o imagina duc"ndu-se s se !rostitueze !entru a-#i !lti n rate sca%andrul de !rotec'ie urban Patricia era !e cale s-#i !iard min'ile, la %el ca dou treimi din locuitorii ora#ului 0at$ias se !omeni vis"nd la ceea ce-i s!usese .ara$ 0uraille n !rivin'a 'rilor subdezvoltate, !e care unii le considerau adevrate !aradisuri, ru!te total de in%ernul te$nologic al ora#elor moderne Un zgomot de sticl s!art l %cu s tresar Aeamul zburase n mii de cioburi #i %r"nturi tioase erau !resrate !e -os 1anning se ridic n !icioare )e cealalt !arte a galantarului s%r"mat l zri !e Armless Acesta lovi din nou cu ca!ul n vitrin, desv"r#indu-#i o!era, iar 0at$ias %u m!ro#cat cu cioburi de sticl Pe trotuar, Casc-de-os r"n-ea #i-#i agita grotesc cioturile ( Te-ai ars, !ui#or+ r"n-i mutilatul cu o str"mbtur oribil &ntr-o lun o s dormi la zdu! #i !rietenii mei o s aib gri- s-'i vin de $ac &n tim!u-sta, io o s m ocu! de gagica ta Are craci mi#to, din c"te am auzit + &nainte ca 0at$ias s %i !utut sc$i'a un gest, ciungul sri na!oi, !ierz"ndu-se a!oi n mul'ime 1anning #i ls #ervetul s cad )intr-o dat, i trecuse %oamea CAPITOLUL 3I Cara!acea monstrului zg"ria !ere'ii cri!tei, %r"mi'"nd !ietrele cu un zgomot asemntor celui !rodus de un cutremur de !m"nt Plato#a osoas !rea tiat ea ns#i din cea mai dur roc O !iatr conce!ut !entru a macin zidurile %ortre'elor, !entru a traversa s!a'iul %r a su%eri de !e urma %recrii cu aerul O sim'eai ca!abil s coboare !antele unei ve#nice avalan#e %r a se toci sau a-#i !ierde ceva din as!erit'i 1iara se nv"rtea n cerc !rin subsolul bncii, d"nd lovituri cu ca!ul n

%unda'iile cldirii Iar aceste #ocuri surde se re!ercutau !"n n naltul construc'iei, %c"nd s tremure antenele de televiziune instalate !e aco!eri# La eta-ele su!erioare, locatarii se c$irceau din ce n ce mai mult, cu %iecare vibra'ie Lingurile #i %urculi'ele zngneau !e %undul sertarelor, lustrele oscilau, !arc$etele tre!idau gem"nd Tot turnul %remta de nerbdarea bestiei Cu to'ii #tiau c n acea noa!te trebuiau s doarm n mi-locul cutremurului general, al acestei %ibrila'ii a !ere'ilor #i !la%oanelor, dar se !re%ceau c nu observ nimic, ?ca s nu se sperie copiii?5 /rau ns siguri c se va gsi un !u#ti care s ntrebe cu glas !i'igiat6 ( Auzi, mmico, de ce se mi#c casa* Iar %uge dragonul din !ivni' du! %eti', ca s-o mn"nce* Atunci mamele #i str"ngeau !runcii la s"n, murmur"nd vorbe incoerente ce aveau menirea s alunge %rica Atunci ta'ii blestemau nc odat B ) . -ui, a!rinz"ndu-#i nervo#i o 'igar Cldirea nu mai era dec"t un don-on ridicat deasu!ra catacombelor unei cum!lite $rube, un turn balastat la temelie de o stiv de bombe #i st"nd n ec$ilibru !e balonul gunos al unei cariere locuite de mon#tri )in ce n ce mai des izbucneau scene de %amilie O %emeie se arunca asu!ra so'ului ei, lovindu-l cu !umnii n !ie!t ( Trebuie s ne mutm+ urla ea 2u se mai !oate tri aici+ Ascult zgomotul+ Aud zngnitul %urculi'elor n sertarul cu tac"muri, clinc$etul ciucurilor lustrei care se ciocnesc, #i mai e,ist #i c$estia aia din %undul !m"ntului, care se !limb ca o %iar n cu#c+ Trebuie s !lecm, !rice!i* &ntr-o zi o s se sature de-at"ta a#te!tat #i O 72 ,A72! 3rei s %im aici c"nd se va nt"m!la asta* &n cri!t, garguiul #i desc$idea ncet botul re!tilian 4i aceast cscare brusc amintea de %isura unei !lci tectonice %r"nte de un cutremur Botul i se !resc$imba deodat n cavern vie, n crevas umed, ntr-un concert de cli!oceli 1eti'a cu oc$i goli'i de e,!resie escalada atunci tunelul elastic al tubului digestiv Ie#ea brusc din %undul g"tle-ului, ncleiat de secre'ii, umbl"nd n !atru labe !e salteaua limbii grase cu !a!ilele ridicate Aoal, cu tru!ul muiat n saliv, nainta s!re bariera din'ilor %r a mani%esta nici cea mai mic team Locuia n %iar, la %el cum alte %iare !ot locui n om Parazit minuscul, ea domnea !este im!eriul organic al acelei ma#inrii de distrugere #i oroare /ra comandantul de bord al unui ve$icul %cut din carne #i umori Tria n centrul unui motor, aidoma unui mecanic ce locuie#te n inima unei c$iulase )in c"nd n c"nd, activa o gland, rsucea un nerv !entru a determina !ac$idermul s se mi#te #i a-l %eri de anc$iloz .e distra de mersul lui greoi ce %cea s se cutremure solul &i ordona s ca#te, a#a cum i se ordon unui submarin s ias la su!ra%a' Atunci urca din nou s!re lumin, t"r"ndu-se !rin traiectele li!icioase ale mruntaielor #i se lungea !e limba %iarei ca #i cum s-ar %i tolnit !e o !la- Privea cri!ta, rezem"ndu-#i coatele de col'ii monstrului ca de o balustrad Contem!la universul limitat al carierei #i visa la s!a'ii in%inite Cldura ce urca din stomacul animalului i m"ng"ia %esele #i s!atele gol cu o du$oare de viscere &n -urul ei, mirosea a mcelrie, a ma'e revrsate din !"ntec de o lovitur uciga# de cu'it 0irosea a intimitate organic #i a ascunzi# secret )ar %eti'a nu sim'ea nici un dezgust &ngenunc$ea lene# !e limba garguiului, n tim! ce cara!acea dorsal a acestuia s%r"ma st"ncile carierei C"teodat, c"nd !lictiseala st"rnea n ea !ulsiuni rele, constr"ngea animalul s dea lovituri cu ca!ul n !ere'i, a#a, ca s-i zguduie, ca s se clatine turnul :ubila g"ndindu-sc la cei de la eta-ele su!erioare, la %rica lor dement 4i-i nc$i!uia st"nd cu urec$ea ciulit, li!it de ziduri, numr"nd ecourile ce urcau din ad"ncuri

/um555 /um555 0onstrul trans%ormat n berbec ce lovea st"nca, zg"l'"ind !ielea trotuarelor, %c"nd s vibreze st"l!ii #i s tremure vitrinele /um555 /um555 &ntr-o zi, la s%"r#itul unei du!-amiezi mai interminabile dec"t celelalte, avea s declan#eze un cutremur de !m"nt, !entru sim!la ei !lcere, !entru a asculta zgomotul !e care-l va %ace imobilul nruindu-se Credeau cu to'ii c n-avea su%let, c n creierul ei nu se a%la dec"t un !umn de re%le,e condi'ionate cu gri- .e n#elau ns amarnic /a g"ndea, ncet, cu o amor'eal datorat li!sei de obi#nuin', e dre!t, dar g"ndea .im'ea lucruri5 3ibra'ii intense, mi#cri nest!"nite ce o %ceau s %ie trist sau rea, n %unc'ie de or Uneori se ntreba dac, du! c$i!ul #i asemnarea garguiului, nu era #i ea locuit de un !arazit, o %iin' mai mic, al crei rol ar %i %ost s-o mani!uleze, rsucindu-i nervii sau a!s"nd-o !e glande Ar %i %ost logic, nu* Ideea asta o obseda de zile-ntregi )esc$idea gura #i-o e,!lora !e dinuntru cu v"r%ul arttorului !entru a ncerca s sur!rind creatura ie#it s ia aer curat /a locuia garguiul, cineva o locuia !e ea Acest !arazit era, !oate, la r"ndul lui, gazda altui 9conductor9 mai mic )e unde s #tie* &ntotdeauna, n acest !unct al re%lec'iei o a!ucau ame'elile &n acela#i %el, cri!ta, acea lume teribil de limitat, se desc$idea !oate s!re un univers de nca!sulri in%inite &n de%initiv, cine !e cine mani!ula* Parazitul !arazitului !arazitului !arazitului !ara + La ce nivel de !ro%unzime se situa deci nce!utul lan'ului* 1r ndoial, nu %cea dec"t s se su!un unui gnom gzduit n interiorul !ro!riului stomac, tot a#a cum garguiul rs!undea solicitrilor sale 2u era dec"t o marionet ce ac'iona o alt marionet Toate acestea erau e,trem de com!licate Prea com!licate !entru creierul ei neantrenat &ntr-o zi, c"nd va %i reu#it s de!rind obiceiul de a medita, va ncerca s lmureasc lucrurile Pe moment, ns, nu-#i !utea solicita creierul mai mult de-o or !e zi %r a ndura ni#te migrene groaznice 2u-#i !ermitea o e,isten' interioar dec"t !e durata scurtelor recrea'ii !e care #i le acorda n botul monstrului Acolo, rezemat cu coatele de balustrada col'ilor scli!itori, se antrena s !un n mi#care lucrul acela cenu#iu !e care i-l %i,aser n craniu Cel mai adesea era e,trem de di%icil, cci circumvolu'iunile acelei materii cleioase semnau mai mult cu coridoarele unui labirint !ustiu dec"t cu meandrele unui creier activ 1eti'a ezita s !#easc mai de!arte 4onticia n !ragul con#tiin'ei ei, ca un tanc n%rico#at la gura unei imense caverne !line de ecouri 3idul o s!eria .e ntreba dac, ntr-o bun zi, va %i ca!abil s urle at"t de tare !entru a um!le tot s!a'iul acelui dom !rsit cu strigtul ei &#i amintea !er%ect de 9na#terea9 ei n laboratoarele 0i5o%s5; 1e'e a!lecate deasu!ra cuvei unde nce!ea s !al!ite, morman de gelatin !roto!lasmic %r a i se %i dat nc nici o %orm de%initiv Avea oc$i, un creier, dar nu #i cor! Aceste organe de nregistrare !luteau n !ro%unzimea masei celulare n curs de %ormare, ca!t"nd de-a imagini, ncerc"nd cu dis!erare s le etic$eteze 3ocile se gravaser n ea ca !e o !ist magnetic, #i abia mult mai t"rziu !utuse da un sens %r"nturilor de dialog stocate ntr-unul din sertarele a#a-zisei sale memorii ( "ac am face un personaj de $and desenat0 s!unea un ti! masiv #i neras, cu bluza alb m!"nzit de !ete Ar fi nostim+ nu0 Li#rm fiarele 'mpreun cu un omule caraghios+ care le-ar atenua aspectul ori$il5 Mie mi se pare o idee $un5 ( 1omercialii nici nu #or s-aud+ re!licase atunci un om c$el cu buza su!erioar m!ovrat de o enorm musta' neagr 7e tem c o cheie 'n

form de Mic@ey Mouse ar duna serio&itii operaiunii5 Aa$ricm seifuri+ nu pu(culie pentru pu(tani! ( 9@ay5 Atunci ce #or0 Un monstru (i mai hidos dec*t (tia0 ( u+ sunt (i eu de acord cu ideea unui contrast care s 'ndulceasc lucrurile5 1e#a plcut ochiului5 )iscutaser ast%el o ve#nicie Unii !ro!uneau un animal ( o maimu', de e,em!lu (, al'ii se g"ndeau la un umanoid stilizat, cu as!ect lini#titor ( u+ tran#ase !roblema o %emeie cu oc$elari enormi, 'n nici un ca& personaje din desenele animate! e-ar lua drept ni(te $ufoni5 "e ce nu o feti0 1e#a care s se afle la mijloc 'ntre siren (i elf5 "rgu la pri#it+ dar un pic ireal5 To'i se a!lecaser s!re vasul cu gelatin vie ( 1re&i c $iftecul sta g*nditor se poate transforma 'n ce#a plcut la #edere0 m"r"ise unul dintre brba'i cu o grimas rea ( 4(ti un nesimit! !rotestase %emeia 3orbe#ti de un organism pe care tocmai l-am fcut s se nasc5 ( "eja ca&i 'n capcana romantismului! voci%era brbatul L-am fa$ricat+ nu l-am fcut s se nasc0 4 la fel ca (i cum ai fi construit un motor cu e#i de carne (i nituri din cartilagiu5 ici mcar un $iftec g*nditor nu e+ e un ordinator me(terit cu carne! 1om=dia asta e complet lipsit de afecti#itate5 1eti'a asculta n re!etate r"nduri aceste nregistrri a#a cum ai rs%oi un vec$i album de %otogra%ii Ca!ul ei era un $angar ncrcat de mobile cu sertarele goale 1usese nv'at s e,ecute gesturi, s ado!te anumite atitudini I se !lani%icase via'a n %unc'ie de rolul !e care urma s-l -oace n burta %iarei, dar asta lsa destule dula!uri neocu!ate, multe csu'e albe, alveole virgine &nluntrul ei e,ista o !o%t monstruoas, o e,igen' creia nu #tia ce anume s-i dea Un v"rte- i agita centrul craniului, un turbion ce as!ira vidul A$icea c-i sc!a ceva %undamental, ceva !e care C/ILALCI l !osedau /ra invidioas !e ei, ea, ordinatorul de carne &i detesta5 Acest sentiment i 'inea de cald, cci constituia o dovad a ca!acit'ii ei a%ective 4i-l cultiva cu gri-, ntre'in"ndu-l ca !e o %lacr rar, tem"nduse s nu-l vad dis!r"nd sau atenu"ndu-se /a e,ista !rin ur, #i asta-i a-ungea C"nd ngreunarea mintal i lua n st!"nire s!iritul, c"nd se sim'ea redevenind o ma#in #i ca!ul i se um!lea de un zgomot con%uz, asculta din nou nregistrrile conversa'iilor !remergtoare 9na#terii9 ei, absorbind cu nesa' dis!re'ul con'inut n %iecare cuv"nt6 /iftec g*nditor555 Ma(in de carne555 1hestia asta555 1omedia asta555 Astzi e,ista n ciuda lor, inde!endent de ei+ 2u-i trebuia dec"t tim!+ Tim!ul de-a nv'a s se slu-easc de bulgrele cenu#iu !e care i-l ndesaser n ca! Iar !entru asta trebuia s se men'in n via', s !zeasc sc"nteia de sentiment ce !"l!"ia n ea 4tia c dac acel licurici s-ar stinge, avea s !iard orice #ans de a-#i de!#i condi'ia de maldr de gelatin !roto!lasmic Trebuia s-i urasc, n %iecare cli!, n %iece minut &ntr-o zi sau alta, avea s desco!ere la ce servea acest sentiment care !al!ita n ea #i o a-uta s se smulg din somnambulismul cruia i %usese !redestinat 1!tura a#te!ta, tu!iliat n !"ntecul %iarei, c$ircit !este sine ns#i, sug"ndu-#i degetul !entru a semna cu o %eti' adevrat 4i lucrul acela cre#tea ntr-nsa O %lacr ro#ie care lumina $angarul gol al s!iritului ei &ntr-o zi le va dovedi 1eti'a cu oc$ii goi se ls s alunece !e limba monstrului !entru a a-unge n %undul bereg'ii .aliva %iarei nlesnea cobor"rea #i czu a!roa!e de ndat n tunelul eso%agului Alandele ei ol%active o %ceau imun la

n%iortoarea du$oare ce domnea n labirintul visceral al garguiului Aoni !e toboganul tunelului, n mi-locul bltoacelor de saliv 0onstrul nc$ise %lcile, transmi'"nd un ecou surd !rin %iecare os al sc$eletului ei RRR 0at$ias o !rivea !e Patricia dormind n mi-locul cataloagelor mototolite )in a-un, i se nv"rtea n ca! o idee !lin de rutate O idee m!rumut"nd numele lui Cornelius 3lade?s5; &ntre tim!, se nno!tase, iar numele continua s-i alerge n cerc !rin cuget6 3ladeBs@y555 3ladeBs@y555 0at$ias sttea a#ezat !e o saltea !us direct !e !odea 2eoanele luminau talme#-balme#-ul din camer, cu str%ulgerri albstrii 1anning #i !rivea %i, tubul moale al se,ului Poate-ar %i %ost mai bine s se arunce !este t"nra %emeie !entru a uita ceea ce clocea nceti#or nluntrul lui Poate c ar %i trebuit s-o 'intuiasc, !rin m!ingeri !uternice ale #alelor, !e somiera ce 'inea loc de !at 2umai c Patricia dormea somnul gre'os !e care-l !rovoac narcoticele Iar ideea se nv"rtea n 'easta lui 1anning ca un vultur descriind cercuri din ce n ce mai str"nse .e ridic #i nce!u s-#i mbrace ve#mintele de !redicator .to%ele lunecau greu !e !ielea sa umed de trans!ira'ie .e ncl' cltin"ndu-se #i ie#i din a!artament ca un $o' )e ndat ce se vzu n strad, o lu la %ug Alerga ca s nu urle Tensiunea nervoas i um%la !ie!tul cu un !rea!lin de va!ori anun'"nd e,!lozia .e a%und sub arcade, d"nd din bra'e ca s-#i 'in ec$ilibrul )erbedeii ce se nv"rteau !e-acolo o luar la sntoasa vz"ndu-l, convin#i c zriser un loup-garouC Loup-garou - =lit 9lu!-laur9B engl BereBolf om atins de o maladie oculta, care se trans%orm n lu! la a!ari'ia lunii !line =a!ro, 9v"rcolac9> =2 T > n !lin trans%ormare 0at$ias se !rbu#i n ca!tul bulevardului, cu s!ume la gur ncerc s-#i rcoreasc %runtea !e marmura unui monument nc$inat mor'ilor, dar avea o asemenea %ebr nc"t nclzi les!edea Pu'in mai ncolo, o Unitate de -usti'ie autonom urmrea doi $o'i !e motociclet Pilotul mergea n zig-zag !rintre coloanele arcadelor, !entru a sc!a de cle#tele articulat al tancului mobil, dar bra'ul de o'el nu lua n seam aceste terti!uri #i se n!ustea !e scurtturi, zdrobind trunc$iurile st"l!ilor #i s!rg"nd vitrinele C"nd #enilele trecur $uruind la c"'iva centimetri de %a'a lui, 0at$ias se g$emui l"ng monument .trada des%undat m!r#tia solzi scmo#i Blindatul nebun sug$i'a rs!"ndind un miros de ulei cald Articula'iile bra'ului de interven'ie scr"#neau la %iecare mi#care, iar %lcile cle#telui cln'neau ca ni#te %oar%eci+ mu#c"nd %r discernm"nt trotuarele sau ma#inile sta'ionate )u! c"teva cli!e, 0at$ias se ridic #i se n!usti !e o strdu' lturalnic .im!lul %a!t de a %ugi l desemna ca !e o virtual 'int, dar nu se !utea ab'ine &n cele din urm, se o!ri g"%"ind n $olul unui imobil le!ros O cutie de scrisori turtit anun'a cu litere !e -umtate #terse6 1ornelius 3LA"487DE 4taj F5 1anning se ag' de balustrad #i urc greoi !anta scrilor sc"r'"itoare La eta-ul doi ddu !este o u# blindat ce se ntredesc$ise automat la a!ro!ierea lui ( Te-am vzut !e geam c"nd ai sosit, rosti un glas g"-"it din interiorul a!artamentului Intr #i ia un ciocan 0at$ias se strecur !rin cr!tura !anoului de o'el Un brbat slab, descrnat, sttea n !atru labe n mi-locul unui covor ros !"n la urzeal /ra n sli! #i tricou de cor!, ca un om care tocmai a srit din !at Prul

lung #i crunt i at"rna n %a', masc"ndu-i trsturile scobite Brbatul 'inea un ciocan #i !rea ocu!at s !"ndeasc ceva ascuns sub un bu%et ( .c"rbo#eniile astea se nmul'esc, mormi el n loc de salut 0ai ru ca g"ndacii sau !lo#ni'ele Ar %i trebuit s %iu mai !rudent 1anning se ls s cad !e un scaun A!artamentul semna mai mult cu un laborator dec"t cu o locuin' Acvarii cu gelatin !roto!lasmic um!leau tot locul Cornelius 3lade?s5; am!lasase cam !este tot cuve emailate !line cu o dulcea' vie, aliment"ndu-se din butelii mari cu glucoza ag'ate !e stative &n centrul nc!erii se a%la un !at de cam!anie cu cear#a%uri nglbenite ( Cu ce te ocu!i, de c"nd te-au !us !e liber de la laboratoarele 0i5o%s5;* ntreb 0at$ias, ncerc"nd s-#i !otoleasc btile dezordonate ale inimi ( Lucrez !entru albumele de band desenat, bodogni Cornelius 1abric !ersona-e din gelatin !roto!lasmic du! sc$i'ele !e care le !rimesc !rin !o#t 0e#teresc #oricei care sar !rin aer, ra'e care z"mbesc, vaci care danseaz 2-ai rs%oit niciodat vreuna din revistele astea !entru cretini* ( Ba da Credeam ns c sunt conce!ute n ateliere ase!tice ( 1aci bancuri* Ar costa !rea scum! 2i se %urnizeaz gelatina, asta-i tot 2oi trebuie s ne descurcm !entru a o trans%orma n imagini mi#ctoare &n !lus, trebuie s %ie !ar%umate #i s aib gust bun+ Cornelius #i !rvli ciocanul !este o %orm minuscul ce se t"ra !e covor 0at$ias avu tim! s disting un %el de leu m!o!o'onat cu casc colonial #i c$ilo'i ro#ii Bucata de gelatin e,!lod sub im!actul ciocanului 4ocul st"rni din ascunztori al'i lei gti'i la %el, care nce!ur s se ascund n cr!turile !arc$etului .e risi!eau ca insectele nocturne sur!rinse de lumin Cornelius i urmrea d"nd cu ciocanul n !odea 1anning sim'i c %ierbe de nerbdare ( O!re#te-te+ url el Ce %aci, !entru )umnezeu* ( / gre#eala mea, gemu omul cu !r sur Pentru a c"#tiga tim!, am vrut s !un la !unct o %orm de !roto!lasma ce se re!roduce !rin sciziune, ceea ce m-ar scuti s com!un de dou sute de ori acela#i !ersona-, n'elegi* 2ecazul e c nu mai reu#esc s le-m!iedic s se re!roduc .unt literalmente invadat de eroul unei benzi desenate com!let idioate6 1anou5, leul e,!lorator .unt !este tot, n %iecare %isur, du! mobile )e cum sting lumina, o iau la %ug !rin a!artament #i se urc !e mine ( .e re!roduc* ( )a .cind"ndu-se !e mi-loc, ca amoebele La nce!ut era !ractic, c"#tigam o grmad de tim! Indivizii m !lteau ca s com!un o sut cincizeci de 1anou5i trg"nd cu revolverul /u nu %ceam dec"t unul, iar urmtorii se %abricau de la sine )ar, de la o vreme, au nce!ut s dea !e dina%ar Ascult, mai bine ia un ciocan #i a-ut-m+ 0at$ias se su!use Un leu mic se t"ra a!roa!e de !anto%ul su st"ng, l strivi Persona-ul e,!lod !e dat, !resc$imb"ndu-se ntr-un scui!at li!icios #i incolor ( / adevrat c-o s n%unzi !u#cria* murmur dintr-o dat Cornelius cu un glas ciudat de #uiertor 1anning %remta Btr"nul nebun continua s %ugreasc animalele de gelatin !e ntinderea covorului !eticit ( 4tiu de ce te a%li aici, continu el, %r a-#i !rivi interlocutorul 2u-i !rea com!licat de g$icit Am s-'i s!un ceea ce vrei s auzi6 1I-O+ ( )es!re ce vorbe#ti* ( )es!re s!argere+ 'i s!un eu6 %-o+

( /#ti 'icnit+ ( Iar tu, i!ocrit 4tiu c laboratoarele lui Pa!a 0i5o%s5; au livrat !atru sei%uri vii la B ) . 0i s-a mai !ovestit #i c ai %ost s 9e,!ertizezi9 ldoaiele alea m!u'ite A#a se nasc, ntotdeauna, ideile Ci-o re!et6 %-o+ Ai venit ca s-'i vorbesc des!re gargui, nu* 0at$ias se ridic n !icioare .udoarea i se !relingea !e %runte, revrs"ndu-se !este s!r"ncene &nce!u s msoare n zig-zag nc!erea, !rintre cuvele cu !roto!lasm Pa#ii si %urio#i %ceau s se clatine baloanele cu glucoz ag'ate n c"rligele lor &ntr-un t"rziu, se o!ri )ouzeci-treizeci de 1anou5i %o-giau !e mas, ron'ind un cotor de mr #i ni#te %irimituri de br"nz ( 2u-'i bate ca!ul cu !roblemele de con#tiin', l s%tui Cornelius, bg"ndu-#i o m"n n sli! ca s se scar!ine la testicule )ac res!ec'i regula -ocului, te-ai %ri!t 3ei s%"r#i la ocn, iar Casc-de-os o s-'i trans%ere gagica n cine #tie ce bordel Cu ce gse#ti n sei%urile Bncii de )e!uneri .!eciale, !o'i s-'i cum!eri -umtate din Pm"nt ( Asta-i delir+ b"igui 1anning 2imeni nu !oate da o asemenea lovitur+ Ar %i o adevrat sinucidere Cornelius izbucni ntr-un r"s astmatic care %cu s-i %luiere bron$iile !line de zgur ( 2-o % !e mironosi'a+ r"n-i el )ac e#ti aici, nseamn c ai de-a o idee, nu-i a#a* Ai rumegat #i-n ca! 'i s-a a!rins un becule' Ai gsit mi-locul de-a bga m"na n c$ilo'ii B ) . -ului, sunt sigur ) !e gur+ 0at$ias #i #terse %runtea cu reverul m"necii /zita Cornelius 3lade?s5; %usese de-a dat a%ar de la laboratoarele 0i5o%s5; !entru c se interesase !rea ndea!roa!e de sistemul sei%urilor vii .e murmura c$iar c imaginase un anumit numr de 9antidoturi9, !un"nd n !ericol %iabilitatea cu%erelor de sintez O asemenea crim nu !utea %i trecut cu vederea ( Prima !roblem+ atac el Cum ai %ace ca s !trunzi n banc* 1r ndoial, $olurile, birourile #i ascensoarele sunt sub su!raveg$ere electronic Intrarea !rin e%rac'ie n localurile B ) . ar declan#a instantaneu zece semnale de alarm Or, nu 'i-e necunoscut %a!tul c acel sector e trecut sub controlul mai multor Unit'i de :usti'ie Autonom Ai %i re!erat #i !rins nc nainta de-a %i a!ucat s te strecori n li%tul ce coboar la cri!t 1anning nclin ca!ul ( 4tiu 0 g"ndeam ns s !trund n local ntr-ascuns, !rin %ereastra de la ccstoare sau ceva asemntor Cred c e,ist un vicle#ug ca s te %uri#ezi %r riscuri n subsolurile bncii ( A, da* Gaide, ador istoriile de genul sta, !oveste#te+ 4tii c toat su!ra%a'a !lan#eului e ec$i!at cu detectoare de greutate #i c %asciculele electronice baleiaz s!a'iul localurilor !entru a re!era cea mai mic varia'ie volumetric* ( )a, mormi 0at$ias, dar 'i re!et6 nu se !une !roblema s intru !rin e%rac'ie Am s %iu livrat ( Livrat* Cornelius tresrise Ast%el dic$isit ( n sli!, cu ciocanul n m"n ( o%erea o imagine vrednic de mil ( 4tii cum sunt $rni'i mon#trii ia* relu 1anning ( Cu descrcri energetice ( /,act Aceast energie o ob'in bombard"nd cri!ta ( A#a, #i* ( 4i %r ndoial c nu ascult bombele !e care le cum!r de la arsenal Cineva care s-ar ascunde n interiorul uneia dintre ele ar %i

automat cobor"t n interiorul de!ozitului #i n-ar avea dec"t s a#te!te cu rbdare !"n-i vine r"ndul s %ie aruncat %iarelor ( .tai-a#a+ A#tea!t+ 4i cum ar su!ravie'ui ti!ul de !e urma unei cderi de !atruzeci de metri* Crezi c se !oate sri din naltul unei tra!e de bombardament a-ung"nd !e sol !rintr-o sim!l rostogolire* .au contezi !e o !ara#ut* ( 2u 3oi cobor odat cu bomba 0ai nainte, ns, m voi %i ec$i!at ntr-un sca%andru de !rotec'ie urban Un sca%andru dotat cu com!ensator de #ocuri #i ca!abil s reziste la cele mai mari solicitri Cornelius se scar!in n barb ( 1ir-ar s %ie, #o!ti el, ar trebui s-'i cad n m"n un su!er-model O armur de !rima calitate Presu!un c !e urm ai s te la#i ng$i'it de unul din gargui* ( )a 3oi cobor n stomacul su #i m voi instala n !e#tera lui Ali Baba, n mi-locul casetelor !line cu aur, a#te!t"nd s se %ac ziu C"nd se vor dezactiva sistemele de securitate, am s ies din animal !rin s%incterul anal #i am s iau ascensorul 0 !rice! destul de bine la electronic ca s reu#esc s #untez circuitul #i s urc !"n la !arter &n %inal, nu-mi va mai rm"ne dec"t s m amestec !rintre anga-a'i #i clien'i Le-am studiat !lanurile Au o asemenea ncredere n -ivinele alea nc"t n-au !revzut i!oteza c cineva ar !utea urca din cri!t ziua n amiaza mare C$iar directorul mi-a s!us c ascensorul nu e !rote-at dec"t !rintr-un cod %oarte banal .e !oate ie#i u#or din banc, ntruc"t e !ractic im!osibil s intri cel !u'in, a#a cred ei+ ( A#tea!t+ interveni Cornelius &n ra'ionamentul tu sunt multe lucruri care nu merg )ac te la#i ng$i'it de bestie, vei %i digerat automat de ctre sucurile gastrice secretate de stomacul ei 2ici un sca%andru, %ie el c"t de !er%ec'ionat, nu va rezista agresiunii diastazelor mai mult de treizeci de minute 2ici nu se !une !roblema s a#te!'i lini#tit desc$iderea %oalelor ca s ie#i din ascunzi# La ora aia, sca%andrul tu va %i com!let dizolvat de substan'ele corozive care-l vor im!regna 0at$ias cli!i din oc$i ( )ar credeam c armurile sunt invincibile ( Te la#i into,icat de !ublicitate 1iecare agresiune su!ortat scurteaz durata de via' #i e%icacitatea unei cuirase Un sca%andru e ca o coard de al!inism6 rezist la o cdere, la dou cderi, #i !e urm se ru!e &n !lus, aceste %orme de !rotec'ie au %ost conce!ute !entru or#eni, nu !entru combatan'i O armur !urtat de un om normal nu ncaseaz nici n zece e,isten'e ceea ce o vei sili tu s ndure ntr-o or Treaba asta trebuie s-'i intre-n ca!6 de %iecare dat c"nd o s nregistreze o nou agresiune, se va 9%ragiliza9 nc !u'in Pornind cu un sca%andru %oarte bun, ai #anse s rezi#ti ma,imum trei s%erturi de or Cele mai rele sunt sucurile gastrice Au s-'i $aleasc !lato#a ntr-un tim! record Ai s-o vezi nmuindu-se, dizolv"ndu-se, #i-ai s te !omene#ti gol-golu' n stomacul monstrului 2u !o'i a#te!ta momentul c"nd au s debran#eze sistemele de securitate La ce or se e%ectueaz bombardamentul nutritiv* ( La miezul no!'ii ( 2ou sau zece ore n burta unui gargui+ / o demen'+ 2u, e im!osibil+ ( 4i dac a# ie#i c"t mai re!ede !osibil din monstru, ncerc"nd s %ug ctre ascensor* 0-a# ascunde ntr-o n%undtur, du! ce m-a# descotorosi de sca%andrul dizolvat ( /,clus+ 1iara te va urmri, %r s te slbeasc o cli! 2-ai s-o !o'i 'ine n #a$ !"n la ora desc$iderii birourilor ( n-are sens s-'i %aci iluzii 4i-a!oi, dac trebuie s #untezi nc$iztoarea electronic a li%tului, vei %i

nevoit s te e,!ui cel !u'in zece minute, iar ea va avea tot tim!ul s te devoreze )ac nu mai !or'i cuirasa, de ast dat nu vei mai avea ocazia s te strecori !rin gaura curului+ O s %ii digerat n #aizeci de secunde+ Planul tu nu merge+ .c$ema cu bomba e genial, dar te m!iedici la !rocedura de ie#ire ( 3ezi vreo solu'ie* ( Ac'iunea sucurilor digestive nu !oate %i nt"rziat Ar trebui s !o'i mani!ula animalul din interior, ac'ion"nd asu!ra glandelor, ceea ce e %oarte com!licat Ai cuno#tin'e de %iziologie* ( Oarecum La ce te g"nde#ti* ( La !osibilitatea de a le !rovoca mon#trilor o criz cardiac ( O grenad n-ar %i de a-uns* )ac e,!lodeaz n !"ntecele bestiei, cred c ( 2u+ Porcriile astea se $rnesc cu energie !ur, #tii doar+ .u%lul grenadei tale ar %i de ndat digerat ca o acadea 2u e,ist dec"t o singur modalitate de a sc!a6 s intervii direct asu!ra anatomiei animalului, im!rim"nd glandelor %ormula care s-l ucid 9natural9 ( )ar sunt !atru gargui )ac omor unul, celelalte tot acolo vor %i, ncerc"nd s m mu#te de cur+ ( 2u #i dac ataci imediat monstrul care comand turma Odat cu moartea liderului, celelalte vor %i com!let debusolate Le va trebui o bun bucat de vreme ca s se reconstituie sub %orm de clan, #i asta-'i va lsa rgazul s-'i %aci baga-ele ( /#ti sigur de teoria asta* ( Pe c"t de sigur !o'i %i de orice teorie neveri%icat n !ractic Tu vei avea !osibilitatea s-o veri%ici+ ( Crezi c voi reu#i s-i !rovoc un in%arct n mai !u'in de treizeci de minute* ( / !osibil, dac-'i nve'i bine lec'ia ( )ar cum s recunosc conductorul turmei* ( 2u-'i % !robleme+ &ntotdeauna, #e%ul atac !rimul 2u-'i rm"ne dec"t s a#te!'i !"n e#ti n%ulecat 0at$ias msura nervos a!artamentul n lung #i n lat 0irosul de gelatin !roto!lasmic i !rovoca cram!e la stomac ( 0ai e un amnunt, remarc el &n interiorul garguiului !rinci!al e creatura aia creia i se zice 9ciobni'9 Cum o s reac'ioneze c"nd voi da eu buzna* ( 2-o s reac'ioneze nicicum / o grmad de carne %r inteligen', !rogramat doar !entru a nde!lini un anumit numr de gesturi Te va !rivi !robabil cu gura cscat, ca o idioat-a-satului Ceea ce vei %ace tu nu cores!unde nici uneia dintre sc$emele im!lantate n creierul ei 2u te ocu!a de ea .ingura !roblem real e cum anume m vei !lti !entru cursul de %iziologie !e care am s 'i-l !redau 3reau zece la sut din !rad 0erit+ 2imeni nu te-ar !utea instrui mai bine / necesar s %i stat ani de zile n !rea-ma cu%erelor vii ca s le cuno#ti geogra%ia mruntaielor+ ( Cinci la sut, !ro!use 0at$ias /u mi asum toate riscurile ( O5a;+ ca!itul Cornelius 2-am #tiut niciodat s m tocmesc 0 duc s %ierb ni#te ca%ea &nainte de toate, ns, e#ti sigur c-'i !o'i !rocura un sca%andru e,celent de !rotec'ie urban* &'i trebuie nea!rat unul de !rim clas, nu !lato# de buctreas ( .e %ace, con%irm 1anning, am unul n vizor 3lade?s5; rea!ru !este c"teva minute cu o enorm ca%etier aburind #i dou ce#ti ( / musai s-'i reu#easc lovitura+ o%t el / ultima noastr #ans de a %ugi din 'ara asta de ra$at, nainte ca robo'ii s-ncea! s ne !limbe n

les ca !e ni#te c"ini ( Unde-ai s te duci* ( &n A%rica, sau n Indii Acolo, nc mai !o'i s te caci %r ca vreo ma#in s vin imediat s-'i ard curul cu aerosol bactericid Btr"nul turn ca%eaua n ce#ti, a!oi se duse l"ng bibliotec #i nce!u s cotrobie !rin ra%turi )e!lasa cr'ile g"%"ind, ca #i cum ar %i %ost crmizi mari ngrmdite la nimereal )e %iecare dat c"nd mi#ca un volum, un c"rd de lei#ori e,!loratori se m!r#tiau de-a lungul eta-erelor ( Ascult, s!use el, nu vreau s te amgesc 2-am lucrat la !roiectul garguilor, dar am com!us destule animale sintetice ca s #tiu c %iziologia lor e a!roa!e ntotdeauna calc$iat du! aceea#i sc$em /,ist binen'eles, o doz de risc Bie'ii din laboratoare au !utut recurge la unele inova'ii Oricum, a trecut un an de c"nd m-au aruncat n strad Tu $otr#ti dac acce!'i !artea de n%lorituri artistice din e,!lica'ii ( 2-am de ales, m"r"i 1anning Arbe#te-te+ Cornelius se a!ro!ie, cu bra'ele ncrcate de cr'i, bro#uri #i vederi n sec'iune !e care le etala !e covor Un !eisa- de glande, nervi, vene invada !as cu !as !lan#eul Btr"nul vorbea cu un glas monoton, de con%eren'iar obosit )egetele sale alergau !e traseul arterelor, indic"nd zonele strategice 0at$ias avea im!resia c studia un !lan de metrou cu bi%urca'ii e,traordinar de com!le,e ( 2u-i c$iar a#a de com!licat, comenta Cornelius Pilotarea unui animal sintetic !oate %i nv'at ntr-un ?ee5end 2-am s intru n amnunte6 ca s sim!li%icm, imagineaz-'i c anatomia %iarei e un !ian gigantic Un !ian din carne, ale crui corzi sunt %cute din vene #i mu#c$i 2ervii sunt !e !ost de cla!e )ac #tii s a!e#i la locul !otrivit, vei ob'ine reac'ia dorit Trebuie s nve'i un anumit numr de acorduri %iziologice Aceste acorduri guverneaz garguiul, intervenind direct asu!ra secre'iilor lui $ormonale 3ocea lui 3lade?s5; torcea n urec$ile lui 1anning aidoma unui !isoi !e cale de a adormi Arttorul nglbenit de nicotin %ugea !e !lan#e #i !lanuri Animale -u!uite se succedau !rin %a'a oc$ilor, imunde rm#i'e aruncate !e taraba unei titanice mcelrii 0at$ias lu!ta cu oboseala Acum, c recunoscuse n %a'a !ro!riei con#tiin'e dorin'a de a da o s!argere, tensiunea nervoas l !rsise dintr-o dat, ls"ndu-l moale, !lutitor, ca un convalescent slbit du! o boal grea Cornelius l g$ida !rintr-o ar$itectur de carne maltratat, #u#otea, ado!t"nd %r a-#i da seama atitudinea unui cons!irator de o!eret .emnala nervii ascun#i sub grsime6 ( Aici va trebui s sa!i, insista el Ciu!ind nervul, vei !rovoca o descrcare re%le, care Pe msur ce btr"nul avansa n !rezentarea strategiei sale mortale, 1anning #i ddea seama c"t de di%icil era treaba la care se n$ma ( Toate astea o s le iei cu tine, s le studiezi serios, ca un elev care se !regte#te !entru e,amen )ac ai nevoie de o e,!lica'ie, m gse#ti aici <e!et-'i n g"nd c nu-i mai greu dec"t s conduci un camion mare sau un car de asalt .ingura deosebire e c, n cazul nostru, tabloul de bord e viu #i c nu vei dis!une dec"t de treizeci de minute !entru a %ace balena aia s cra!e )ac cercettorii din laborator au o!erat modi%icri %iziologice, va trebui s b"-b"i !u'in ( O5a;, o%t 0at$ias, ndeas-mi toat literatura asta ntr-o geant+ 0 a!uc s nv' de m"ine 0ai nt"i, ns, trebuie s !un m"na !e sca%andru 1r el, n-are rost s m aventurez acolo ( 3ei -e%ui dug$eana unui v"nztor* Ai gri-, sunt su!raveg$eate de Unit'ile de :usti'ie Autonom

( 2u, am un alt mi-loc Cunosc o %at care are o cuiras e,trem de !er%ec'ionat !e care n-o %olose#te Am s i-o iau cu m!rumut !entru c"teva zile ( 4i arsenalul, #i bombele* Te-ai g"ndit cum vei !roceda* ( )a Cunosc bine dis!ozitivul de securitate Ca sticlete, am avut dosarul n m"ini )in !artea asta, nu voi nt"m!ina greut'i .e ridicar de !e scaune, rm"n"nd %a' n %a' Tcerea devenise dintr-o dat mai dens Pe !arc$et, !ersona-ele !roto!lasmice mi#unau #i se %o%ilau !rintre cr'ile risi!ite ( &nc mai !o'i renun'a, s!use bl"nd Cornelius Asta-i %raza ritual care se !ronun' n ast%el de cazuri, nu* ( 4tii bine c n-am de ales )e alt%el, n-ai nici un c$e% s-o las balt ( A#a e, recunoscu btr"nul, nce!"nd s str"ng documenta'ia ntrun sac do !"nz C"nd 1anning !rsi imobilul, bezna nce!ea s se dizolve !e deasu!ra aco!eri#urilor .e g"ndea la .ara$ 0uraille #i la !ovestea !e care i-o !regtise6 ?%nelegi+ e #or$a de Patricia+ ne#ast-mea5 4 atins de sindromul estoasei+ 'i tre$uie cu orice pre un scafandru5 "ac nu-i gsesc unul 'n patru&eci (i opt de ore+ e-n stare s se sinucid5 4 pe punctul s-(i piard minile5 %mprumut-mi-l pe al dumitale555 u ri(ti nimic5 Am s i-l 'napoie&555?5 /ra !lauzibil* )a, !oate, dac nvlea !este ea intem!estiv #i #tia s#i -oace rolul Lu metroul Oboseala #i enervarea i de!useser !e !iele o !elicul li!icioas Avu nevoie de douzeci de minute ca s ias la baza imobilului unde locuia ro#cata O migren ngrozitoare i s%"#ia 'easta deasu!ra s!r"ncenelor A!s butonul de a!el al inter%onului #i-#i s!use numele .ara$ nu !ru sur!rins s-l aud Ac'ion !oarta de la intrare #i debloc ascensorul 0at$ias intr n cabin, cu stomacul contractat, re!et"nd n minte te,tul /!uizarea nervoas i con%erea o e,!resie adecvat, dar se temea s nu vorbeasc %als Ie#i !e !alier .ara$ 0uraille l a#te!ta n !ragul a!artamentului, n%#urat ntr-un ca!ot de mtase 1r mac$ia-, trsturile ei acuzau !rima oboseal a celor !atruzeci de ani Avea oc$ii ncercna'i #i obra-ii umezi, ca o !ersoan care nu !usese gean !este gean 1anning avu brusc certitudinea c gura %emeii du$nea a tutun #i alcool ( .cuz-m c te-am sculat la ora asta, atac el, dar am o !roblem Patricia, so'ia mea ( Intr, l ntreru!se .ara$, %c"ndu-i loc A!artamentul era cu%undat n ntuneric O singur veioz rs!"ndea o aur albstrie ( 2u dormeam, murmur ea, cu o voce rgu#it 0-ntrebam c"nd te vei $otr s treci 1anning ng$i'i dureros Oc$ii nu i se !uteau des!rinde de !e u#a ntredesc$is a dula!ului, dincolo de care g$icea silueta greoaie a sca%andrului ( 4tiu ce vrei s-mi ceri, s!use .ara$ 0ai #tiu #i la ce te g"nde#ti 0at$ias se rsuci !e clc"ie 1emeia %cu un !as s!re el, cltin"ndu-se u#or /l !rice!u c-#i !etrecuse noa!tea b"nd ."nii ei !rea grei se nl'au #i coborau n ritmul res!ira'iei !reci!itate ( 4i !e tine te munce#te+ l ironiza .ara$ Ci se-nv"rte-n creier ca un !e#te ro#u nnebunit s gseasc ie#irea din acvariu ( )es!re ce vorbe#ti* se ncumet sa ntrebe 1anning, vizibil st"n-enit

( )es!re B ) . , #o!ti %emeia, n-o % !e nevinovatul+ Boala te-a !ocnit n mi-locul cri!tei, alaltieri Ci-ai s!us6 94i dac ar %i o %isur*9 2u-mi n#ira !ove#ti+ )e atunci, n-am ncetat o cli! s m g"ndesc la treaba asta Am !rivit !lanurile, am elaborat i!oteze )ac mi ceri sca%andrul, nseamn c ai gsit o modalitate 0 n#el cumva* 0at$ias ezit .ara$ l !rivea cu un soi de rutate avid Ca!otul i se ntredesc$isese #i i se distingea clar desi#ul de !r !ubian Acest %a!t nu !rea ns s-o a%ecteze ( 3reau !artea mea+ arunc ea cu o voce tioas )ac-i -e%uie#ti !e nemernicii ia, vreau s-mi trag un bene%iciu /u te-am introdus acolo+ )e sca%andrul 0/U e vorba+ .e a!ro!ie de 0at$ias, mai-mai s-l ating, iar el sim'i cum l inund mirosul acelei %emei nelini#tite, cu subsuorile umede #i gura !stoas ( Am n'eles c trebuia s-o %acem, relu ea, %i,"ndu-l cu un aer $alucinat / o m"n !e care ne-o ntinde destinul, #i ocazia nu se va mai re!eta+ )ac ne mbog'im, vom !utea %ugi s!re 'rile din lumea a treia 3om nce!e o via' nou, de!arte de tot acest in%ern in%ormatic, de ace#ti robo'i care ne vor ng$esui nu !este mult tim! n cu#tile unei grdini zoologice 3ei cobor n cri!t #i i vei s!inteca !e mon#trii aceia, ca s-i %aci s scui!e grmezile de diamante 1emeia se ag'ase de reverele lui 1anning 2egligUe-ul i alunecase de !e umeri, #i ea rmsese n ntregime goal Carnea ei avea o tent de o atroce %ragilitate, un soi de maturitate a!ro!iat de-a de !ragul !rbu#irii 0at$ias o cu!rinse bl"nd n bra'e .ara$ !l"ngea n tcere, cu gura desc$is ( 2e rm"ne at"t de !u'in tim!+ gemu ea 2-ai im!resia c orele curg din ce n ce mai re!ede, c zilele se scurteaz, c anii se c$ircesc* Trebuie s-o %acem iute+ Ia sca%andrul+ Urmeaz s-mi cedezi douzeci la sut din ce vei ob'ine Asta va %i !re'ul colaborrii #i al tcerii mele )ac e#ti !rins, voi a%irma c mi-ai %urat armura ( )ac dau gre#, n-am s mai %iu gsit+ s!use sec 0at$ias 2u e,ist nici o #ans s mai gseasc ceva 0on#trii or s m digere, cu sca%andru, cu tot, %r a lsa nici cea mai mic urm .ara$ se g$emui la !ie!tul lui, continu"nd s !l"ng cu sug$i'uri <maser ast%el un lung rstim!, n tim! ce lumina zilei cre#tea CAPITOLUL 3II <su%larea lui 0at$ias se re!ercuta n interiorul c#tii cu acel #uierat vag metalic ce li se atribuie sca%andrilor din %ilmele de aventuri 2oa!tea nvluise zona de sub co!aci, dar am!li%icatoarele vizuale incor!orate n %anta vizierei iluminau !eisa-ul, d"ndu-i as!ectul unui vec$i %ilm alb-negru cu secven'e su!raim!resionante 0at$ias !rivea arborii, tu%i#urile, ncerc"nd un ciudat sentiment de irealitate Avea im!resia c se a#ezase n %a'a unui a!arat t v ce di%uza o retros!ectiv a %ilmului e,!resionist german A!roa!e c-l mira absen'a subtitra-ului n !artea de -os a imaginilor 1cu c"'iva !a#i /,osc$eletul armurii rs!undea admirabil solicitrilor interne )ecala-ul ntre amorsarea mi#crilor 9!asagerului9 #i realizarea lor mecanic era in%im Pe 1anning l sur!rindea su!le'ea de manevr o%erit de instala'ii .e !regtise s n%runte o ma#inrie greoaie #i st"ngace, un -ug cu mi#cri a!ro,imative #i n%iortor de limitate )ar sca%andrul n-avea nimic din robo'ii de uzin ce re!etau necontenit cele trei gesturi de baz necesare ambalrii unei stive de cutii de conserve

)im!otriv, !recizia mi#crilor sale era absolut sur!rinztoare 1anning !orni !rintre co!aci 0icro%oanele e,terioare, crora le dduse !uterea la ma,imum, i transmiteau un tumult asurzitor %cut din zgomote minore 1iecare crengu' trosnea cu o detuntur de magnum P8F, v"ntul !rin %runze amintea interminabila s%"#iere a unei !"nze de corabie !rinse n %urtun O !isic rtcitoare miorlia cu %or'a unor rgete de tigru 0at$ias #i auzea %iecare !as bubuind ntr-o vibra'ie surd de gong maltratat .e g"ndea la mon#trii aceia din %ilmele vec$i science-%iction a cror naintare era !unctat !rin bti de tob &nainta !rintre co!aci ca !rin mi-locul unei mac$ete 93oi scui!a %oc9, #i s!unea, 9voi strivi automobilele, sub !icioare, voi rsturna cldirile cu un dos de !alm 9 .e imobiliz sub coroanele arborilor &n %a'a lui se nl'a un zid de s"rm g$im!at cu ncruci#ri !line de 'e!i Un soi de tricota- n%rico#tor din !las, al crei %iecare oc$i %usese conce!ut s smulg !ielea vizitatorilor im!ruden'i Cadavre de animale rmseser !rizoniere ale acestei m!letituri Ie!uri, nevstuici, s!"nzurau ntre %irele de o'elB v"ntul le mi#ca rm#i'ele nnegrite, !utrezite, rs!"ndind n -ur smocuri de blan )incolo de s"rma g$im!at se ntindea un teren viran accidentat, !resrat cu cratere, care !rea s %i su!ortat o !loaie de meteori'i O !ancart mare #i nvec$it, %lancat de un ca! de mort simbolic, anun'a6 P4R,19L! 1<MP M, A-5 0ai de!arte, se g$iceau %ormele unei construc'ii !relungi, n %orm de buncr Arsenalul robotizat 0at$ias desc$ise ca!acul !anoului de comand %i,at !e antebra' #i o!ri micro%oanele )ac urma s calce !e-o min, nu 'inea ca e,!lozia am!li%icat s-i s!arg tim!anele <es!ir ad"nc !entru a izgoni nodul de team ce-i astu!a g"tle-ul, dar acest e,orcism nu se dovedi de nici o utilitate Trans!ira, n ciuda tem!eraturii interne relativ rcoroase /zita Ca un !ilot instalat n cabina unui turboreactor, consult diversele cadrane ce m!"nzeau interiorul c#tii Totul !rea normal .ca%andrul era ncrcat-oc$i, sistemele sale de a!rare art"ndu-se gata s su!orte cele mai dure agresiuni 0at$ias veri%ic a%i#a-ul com!ensatorului de #ocuri Totul de!indea de acesta, de ca!acitatea sa de a genera mini-c"m!urile de %or' ca!abile s contrabalanseze im!ulsurile e,terioare #i totodat s anuleze unde de #oc ce se n!ustea asu!ra costumului Ploaia nce!u s !icure !e geamul, blindat al %antei de observa'ie Un #tergtor de !arbriz intr imediat n %unc'iune Armura demar n direc'ia s"rmelor g$im!ate 0at$ias ntinse minile )ege'ele sale robotizate sec'ionar %irele de o'el care cedar !ocnind, ca ni#te corzi de !ian <eu#i s %ac o gaur la nivelul, solului, !rin care se strecur %r a-#i %ace gri-i de 'e!ii metalici ce zg"riau !ie!tarul cuirasei &i trebuiser dou zile nc$eiate !entru a nv'a s manevreze sca%andrul .ara$ l a-utase mult, diri-"ndu-l n mi-locul a!artamentului !e care se strduise s-l goleasc, !entru a u#ura evolu'iile monstruoasei cara!ace 0at$ias %cuse destule stricciuni n cursul !rimelor ore de instruc'ie, !ulveriz"nd oglinzile, !or'elanurile #i c$iar anumite mobile ( / bine+ decretase ro#cata O s te descurci de minune 0anualul s!une c e nevoie de o s!tm"n de e,erci'ii, nainte de-a #ti s-l manevrezi corect ( 2u !utem a#te!ta at"t de mult+ i-o tiase 1anning Trebuie s ne grbim+ 2u #tiu c"te zile voi rm"ne blocat n arsenal

( )e!ozitul de bombardament are o autonomie de o s!tm"n, s!usese .ara$ Presu!un c este a!rovizionat n %iecare duminic 0at$ias ie#i de cealalt !arte a s"rmelor g$im!ate C"m!ul minat i o%erea acum !ers!ectiva sa lunar, devastat )in consultarea vec$ilor nsemnri, #tia c acolo %useser ngro!ate toate ti!urile de ncrcturi imaginabile .e gseau mine anti-!ersonal cu %ragmentare, mine 9sritoare9 !revzute s!re a '"#ni din !m"nt #i a e,!loda n aer m!r#tiind ma,imum de sc$i-e, dar #i !iese mari conce!ute !entru a disloca tancurile #i ve$iculele blindate 2omenclatura administrativ re'inea #i !rezen'a 9oalelor-cu-%oc9, acele mine arunctoare-de-%lcri ce dega-au ntr-o secund o cldur ns!im"nttoare, ca!abil s carbonizeze un soldat nc nainte de-a avea tim! s 'i!e 2imeni, cu e,ce!'ia creierului electronic ce guverna arsenalul, nu cuno#tea coordonatele de im!lantare ale minelor 0ai mult, un numr dintre ele a!ar'ineau genului 9%uri#tor9, adic se mi#cau n !ermanen' ca ni#te c"rti'e ocu!ate cu s!atul de galerii /ra, deci, inutil s s!eri c le-ai !utea localiza %r un material e,trem de com!le, 0at$ias a!s un buton !entru a ac'iona trans%ocatorul ecranului vizual Ob'inu ast%el o vedere n detaliu a su!ra%e'ei solului Pm"ntul rscolit, s!at, s%"#iat, nui ddea nici un indiciu /roarea ca!ital consta binen'eles n a !une !iciorul n craterele lsate de %ostele e,!lozii Bun !arte din ele erau !robabil mimate Acela#i lucru era valabil #i !entru !ietre, buturugi sau bolovani, a!arent !rea grei ca s %ie ridica'i #i re!rezent"nd, la !rima vedere, !uncte de s!ri-in 9sigure9 0at$ias auzise c se %abricau arbu#ti %al#i destina'i aco!eririi minelor Un #iretlic redutabil consta n a im!rima !e sol imita'ii ale urmelor unor labe de c"ine 2ovicele avea ntotdeauna tendin'a s urmeze acel itinerar, !ornind de la !rinci!iul c animalul, ntrun %el, 9dega-ase drumul9 &n ma-oritatea cazurilor, urmele l duceau dre!t s!re o ca!can de %oc care-l s%"rteca nainte de-a %i a!ucat s-#i n'eleag gre#eala 1anning %cu trei !a#i 2u trebuia s !iard vremea re%lect"nd <olul sca%andrului era tocmai ca s-l a!ere de !a#ii gre#i'i .e temea totu#i c, acumul"nd !rea multe e,!lozii, i se va slbi com!ensatorul de #ocuri 93ei sri de la o nl'ime de !atruzeci #i cinci de metri, cu !icioarele alturate9, #i s!unea el 91r com!ensator, care are sarcina s dis!erseze unda de #oc n !unctul de im!act, coloana vertebral 'i se va disloca !recum un colier cruia i se ru!e %irul+9 Alung"nd acest g"nd ne!lcut, avansa n linie drea!t, i era im!osibil s determine cea mai mic strategie Linia drea!t avea meritul de-a economisi tim!ul 1cu cincis!rezece !a#i, a!oi in%ernul se de#te!t sub tl!ile lui, !roiect"ndu-l n vzdu$ la !este trei metri deasu!ra solului 1u orbit de lumina e,!loziei, dar nu !erce!u dec"t un ecou nde!rtat, %oarte n%undat <eczu n noroi, %r a avea nici o senza'ie de #oc sau ciocnire 2u !stra de !e urma de%lagra'iei dec"t o stranie im!resie de 9lic$iditate9, ca #i cum ar %i e%ectuat o ntoarcere brusc n inima unei !iscine cu a! nc$egat .e scul, cu urec$ile b"z"indu-i Com!ensatorul i murmura n s!inare Persisten'a undei de anulare i ddu senza'ia c !lutea deasu!ra solului ca un %a5ir n trans 2ici vorb, ns Avea !icioarele %i,ate bine-mersi n m"lul rscolit de e,!lozie .e dega- #i-#i relu mersul 0ai avea o sut de metri !"n la a doua !erdea de s"rm g$im!at )istan'a i se !rea colosal Arbi !asul #i zbur n aer !entru a doua oar &nainte s aterizeze din nou, auzi su!ra%a'a sca%andrului !ocnind sub bilele de o'el ale minei cu %ragmentare C"nd atinse solul, instala'ia $i-%i din interiorul c#tii se !use n %unc'iune #i %u cu%undat n torentul sonor al

unui roc5 $eav;-metal al gru!ului 9C$e?ing 0agnetic Ta!e9 &n-ur 0uzica i um!lea urec$ile, accentu"nd u#oara grea' !rovocat de %asciculul de unde !rotectoare Pi!i, n cutarea claviaturii de comand de !e antebra', dar era buimcit #i nu reu#i dec"t s !rogrameze un vals de .trauss /ra %urios #i nelini#tit )ac armura ddea de-a semne de dereglare la a doua e,!lozie, nce!use !rost+ 91r ndoial, claviatura de comand a lovit o !iatr+9 decret el, ncerc"nd s se lini#teasc .tomacul #i re!rima cu mare e%ort s!asmele asemntoare celor !rovocate de rul de avion Com!ensatorul de #oc 'iuia de toat %rumuse'ea, dega-"nd un miros de !lastic cald 9/ un sca%andru de !rotec'ie urban9, bombni 1anning, 9l cam doare #i e normal A %ost %abricat !entru a rezista agresiunilor nocturne #i eventualelor atentate, nu unui tir de bara-+9 .e o!ri !entru a da tim! ma#inii s-#i revin 2u !arcursese dec"t -umtate din drum, dar distingea mai bine cldirile arsenalului /ra un buncr masiv cu col'uri obtuze, %r desc$izturi 2ici o %iin' omeneasc nu-i trecea vreodat !ragul Toate manevrele erau e%ectuate de robo'i industriali !e care o mi#care gre#it nu risca s-i omoare 0at$ias str"nse din %lci #i o lu la %ug s!re !erdeaua de s"rm g$im!at /ra nerbdtor s termine A$etele sca%andrului m!ro#cau n -ur cu bulgri mari de noroi <eu#i s %ac vreo zece !a#i, a!oi solul se trans%orm ntr-un g$eizer de %oc, iar el decola s!re cer aidoma unui om-g$iulea Pusese !iciorul !e o min antitanc .u%lul e,!loziei l !roiect direct n oc$iurile !lasei de o'el ce ncon-ura uzina ."rma g$im!at ced sub aceast lovitur de berbec #i 1anning se rostogoli n curtea arsenalului I se nv"rtea ca!ul Acest nou #oc z!cise ordinatorul ce coordona mecanismele interne ale armurii 0uzica #i s!ori intensitatea, iar ecranul vizual %u invadat de imaginile unui %ilm !ornogra%ic scos din videoteca !ortativ a com!le,ului de !roduc'ie 0at$ias vom, n tim! ce decibelii %orma'iei 1heBing Magnetic -ape i maltratau tim!anele #i un ti! nzestrat cu un !enis enorm sodomiza o %at blond la douzeci de centimetri distan' de oc$ii lui A!oi se culc !e s!ate, dibuind du! !u!itrul de comand Comise mai multe manevre gre#ite, accentu, a!oi diminu nclzirea, e-ect o tablet-!r"nz !e care o !rimi ntre s!r"ncene, nainte de a reu#i s scoat din circuit sistemul de distribuire a activit'ilor distractive Lini#tea ce se instala instantaneu i crea senza'ia unei dureri care se estom!eaz 3zu c era ntins la mic distan' de cldiri Bara-ul de s"rm g$im!at se %cuse literalmente zob, n !rezent o gaur uria# csc"ndu-se n mi-locul !lasei de o'el Cadranele de control cli!eau dis!erate n interiorul c#tii Com!ensatorul de #oc se deconectase !entru a trece !e auto-regenerare 92ecesit rencrcarea9, anun' cadranul 9)urata de indis!onibilitate estimat la o or #i treizeci #i o!t de minute9 0at$ias se ridic ntr-o r"n Im!erturbabil, arsenalul l domina cu %a'ada sa oarb #i cenu#ie Trecur c"teva minute, a!oi solul nce!u s tremure sub a!ro!ierea unei ma#ini grele, !robabil ec$i!at cu #enile 1anning m"r"i o obscenitate Trebuia acum s n%runte inevitabilul c"ine de gard robotizat, dulul cibernetic !rogramat !entru a se roti neobosit m!re-urul cldirii Unitatea autonom ddu brusc col'ul construc'iei, cu bra'ul articulat nainte, cln'nind din cle#te 0at$ias nu sc$i' nici o mi#care de-a o lua la %ug Cu stomacul str"ns, se %or' s 'in oc$ii desc$i#i n tim! ce %alca de o'el a bra'ului de interce!'ie se nc$idea asu!ra lui 9)oamne .%inte+9 #i s!use el, 9ciudat e%ect9

1u ridicat de la !m"nt !arc de ctre trom!a unui ele%ant Unitatea de su!raveg$ere se a%la acolo !entru a incinera orice %iin' vie care se $azarda n !erimetrul arsenalului 0at$ias se !omeni dintr-o dat cu !icioarele-n sus, iar s"ngele-i veni-n ca! Cu oc$i in-ecta'i, vzu desc$iz"ndu-se lent ca!acul c$esonului de incinerare &#i re!rim un s!asm de groaz /ra !rima oar c"nd se con%runta ntr-un mod at"t de intim cu oroarea !rocesului automatizat de distrugere Instinctiv, ncerc s se dega-eze, a!oi #i ddu seama c"t de ridicol i era atitudinea 3enise acolo n unicul sco! de a %i incinerat, #i n-avea sens s se rzg"ndeasc n ultima secund &n orice caz, c$iar dear %i dorit-o, era !us n im!osibilitate %izic de-a o %ace Bra'ul articulat l arunc !e %undul c$esonului ca !e o lig$ioan !ericuloas !e care te grbe#ti s-o azv"rli ntr-un %und de lad Casca i se izbi de !ardoseala temni'ei incineratoare, n tim! ce cle#tele se retrgea Ca!acul sinistrei cutii se nc$ise nent"rziat 9Asta e9, cuget 1anning 9)ac sca%andrul nu rezist, n dou minute te-ai !r-it com!let 9 .e ridic greu, str"mtoarea carcerei st"n-enindu-i mi#crile &n cli!a c"nd a-unse n !icioare, !ere'ii nce!ur s iradieze o aur ro#iatic s!orind %oarte iute n intensitate <ezisten'ele se ncingeau &n c"teva secunde, tuburile de metal ce !rote-au conductorii electrici virar s!re ro#u, roz, a!oi alb Tem!eratura din interiorul sca%andrului se ridic sensibil, ceea ce nsemna c actualmente armura se a%la n inima unui veritabil cu!tor 0at$ias sim'i n'e!turi asalt"ndu-l n locurile unde cuirasa era mai sub'ire Un miros de !"nz uitat sub %ierul de clcat i urc n nri, ca #i cum nveli#ul armurii s-ar %i !"rlit la e,tremit'i 9Cine-te bine+9, voci%era el mental, 9'ine-te bine+9 1rica i cu!rindea su%letul 0altratase cum!lit cuirasa n cursul minutelor !recedenteB dar, mai !resus de orice, se temea s nu vad to!indu-se un circuit sau un semnal de alarm a!rinz"ndu-se !entru a decreta evacuarea imediat &#i !rivi bra'ele 3o!seaua e,terioar se b#ica %orm"nd un roi de clbuci mari a cror te,turii evoca guma de mestecat Acum !ere'ii c$esonulul emiteau o lumin orbitoare ce satura com!let dis!ozitivul de am!li%icare vizual a ecranului de observa'ie 1anning g"%"ia ca un cardiac ntr-o saun, s"ngele i bubuia n t"m!le, iar !ielea-i ardea )u! un veac, rezisten'ele se stinser tre!tat #i-#i !ierdur n%iortoarea strlucire !entru a-#i regsi tonurile ro#ii sau violacee 0at$ias se culc !e !lan#eu, cu bra'ele n lungul cor!ului Armura %umega ca un !neu scos din %oc Cldura din centrul c$esonului atinsese %r ndoial o mie de grade ca nimica Unitatea de su!raveg$ere se !use n mi#care, iar 1anning !erce!u cln'nitul #enilelor re!ercut"ndu-se n din'ii si, n !o%ida grosimii metalului )ac totul se des%#ura con%orm !rocedurii legale, robotul-dulu urma n mod normal s se duc s-#i verse !rada carbonizat n sasul !revzut n acest sco! /ra singura cale de a !trunde n uzin6 !rin g$ena de gunoi rezervat rm#i'elor intru#ilor+ Legea obliga serviciul de !rotec'ie cibernetic s conserve tru!urile 9inter!ela'ilor9 tim! de un an O dat la %iecare dous!rezece luni, containerul unde se gseau stocate cadavrele era dus la Institutul medico-legal din ora#, ast%el ca un medic de la !oli'ie s arunce o !rivire ra!id carcaselor nnegrite #i s semneze tradi'ionalul bon de descrcare )u! aceea, con'inutul tomberonului era deversat ntr-o groa! comun 0at$ias se sili s rm"n nemi#cat Unitatea de su!raveg$ere se

o!rise l"ng un !erete al cldirii C$esonul de e,ecu'ie bascul ca o ben, !las"ndu-se n %ata toboganului de evacuare Ca!acul culis 1anning ridic u#or ca!ul O dia%ragm mare se dilata n %a'a lui6 intrarea g$enei )incolo de ea se a%la toboganul de gunoi, #i la ca!t ( n inima uzinei ( containerul unde erau ngrmdite cadavrele Temni'a-crematoriu bascul, !roiect"ndu-l nainte .e sim'i lunec"nd !e o lung !ant metalic, trecu !rintr-o nou dia%ragm #i se rostogoli !este ca! !e o movil de gunoaie Ciuli urec$ea, ncerc"nd s detecteze zgomotul di%eritelor valve nc$iz"ndu-se, dar tiase circuitul micro%oanelor #i nu-#i auzi dec"t zgomotul !ro!riei res!ira'ii O%t, !entru a-#i elibera !ie!tul com!rimat de angoas Am!li%icatorul vizual i transmitea imaginea unui container !lin cu minuscule carcase ca smoala, asemntoare unor statui de bazalt <idic una /ra un cadavru de animal, o !isic ( sau un c'el ( !e care robotul !esemne c-l sur!rinsese n incinta uzinei .e gseau multe %orme !relungi, mari c"t !umnul, al cror as!ect l amintea !e acela al unor !ere caramelizate 0at$ias s%"r#i !rin a-#i da seama c erau #obolani+ <oztoare reduse la starea de statuiete gudronoase, !rin gri-a sasului de incinerare &n absen'a oricrui criminal om, unitatea de !atrulare v"na #oareci+ 1anning #i nbu#i un $o$ot de r"s 0tur terenul cu lovituri de !icior #i !orni s!re %undul containerului Acum trebuia s atace !eretele cu lam!a de sudur )e cealalt !arte se a%la o !ivni', a!oi urmau un culoar #i, n s%"r#it, atelierele )esc$ise trusa igni%ugat !rins !e #old #i scoase un creion laser militar conce!ut s!re a decu!a blinda-ul tancurilor O d"r de lumin albastr '"#ni din v"r%ul stiloului 0etalul nce!u s-#i sc$imbe culoarea, a!oi s clocoteasc :erbe de sc"ntei rico#au !e !ie!tul lui 1anning O'elul ced %oarte re!ede6 n interval de zece minute, 0at$ias desc$isese o gaur destul de mare ca s-i nca! umerii .e t"r n desc$iztur #i ie#i ntr-o !ivni' betonat !lin de lzi Un minuscul robot v"ntor-de-#obolani circula b"z"ind la nivelul solului )e!ist"ndu-l !e 0at$ias, nce!u s-l bombardeze cu in%ima sa raz laser, ca #i cum ar %i %ost vorba de un roztor gigantic 1anning l nltur cu o lovitur de g$eat #i !orni !e culoarul ce ducea s!re ateliere Uzina era cu%undat n tcere 4ine #er!uiau !e caroia-ul coridoarelor, #i, din c"nd n c"nd, c"te-un mic vagonet ie#ea !rintr-o !oart cu doi batan'i !entru a !leca n cutarea !ieselor deta#ate, n %undul vreunei magazii 0at$ias b"ntui !u'in !rin labirintul de bi%urca'ii, a!oi reu#i n %ine s se orienteze Atelierul central era %ormat dintr-o multitudine de benzi rulante dominate la intervale regulate de structurile mobile ale robo'ilor de asambla- 1ocoasele de o'el ale di%eritelor ti!uri de bombe n curs de %abricare de%ilau de-a lungul lan'urilor, !entru a se o%eri bra'elor mecanice 0at$ias re!er %oarte re!ede s!ecializarea di%eritelor blocuri du! ti!ul de carena- utilizat /rau acolo bombe !enetrante al cror v"r% ascu'it !utea str!unge indi%erent ce blinda- Acestea ns erau !rea scurte !entru ca un om s !oat lua loc nuntru )oar bombele de uz general l interesau Lungi de vreo doi metri, c"ntrind %iecare c"te dou sute douzeci #i cinci de 5ilograme, ele dis!uneau n interior de un s!a'iu destul de nc!tor !entru a ad!osti un !asager clandestin &n !lus, carena-ul lor relativ sub'ire era u#or de decu!at cu arztorul de buzunar B ) . -ul n-avea nici un interes s %oloseasc bombe cu !enetra'ie !entru a $rni mon#trii 1iind !rea ascu'ite, acestea s-ar %i !utut n%ige ad"nc n !m"nt la momentul cderii &n !lus, de vreme ce sarcina lor e,!loziv nu de!#ea cincis!rezece la sut din masa total, ele nu re!rezentau un

a!ort alimentar su%icient !entru a ast"m!ra a!etitul %iarelor 0at$ias miza !e bombele de uz general, !roiectate s!re a dezvolta un masiv e%ect de su%lu nso'it de-o und de #oc ntr-adevr teri%iant /l trebuia s se strecoare n burta uneia din aceste tor!ile obeze, n locul ncrcturii e,!lozive, du! ce avea s re!ereze lotul destinat Bncii de )e!uneri .!eciale /%ectiv, nu-#i !utea asuma riscul de a gre#i stocul, a-ung"nd, de !ild, n !"ntecul unui bombardier ce !leca s!re cine #tie ce teritorii de !este mri #i 'ri+ Atent la etic$ete, !arcurse tot lan'ul !entru a localiza rami%icarea de distribu'ie 1uri#"ndu-se !rintre robo'ii !urttori, se strecur n $angarul de de!ozitare unde minele, rac$etele #i tor!ilele erau stivuite con%orm destina'iei Armada cea mai modest !urta emblema B ) . #i nu con'inea dec"t bombe de uz general 0at$ias rsu%l u#urat Planul su continua s %unc'ioneze a#a cum !revzuse+ 2u-i mai rm"nea dec"t s culeag de !e benzile rulante materialul necesar %abricrii unei %alse bombe n care avea s-#i ocu!e locul ca o mumie n sarco%agul ei+ &ntreaga o!era'ie necesita mai multe ore, cci trebuia s !revad destul balast !entru a atinge greutatea regulamentar /,osc$eletul sca%andrului, a-ut"ndu-l s ridice !overi considerabile, urma totodat s-l scuteasc de interven'ia robo'ilor !urttori Odat instalat n goacea bombei goale, n mi-locul grmezii de e,!loziv destinat B ) . ului, nu-i mai rm"nea dec"t s-#i adune rbdarea #i s a#te!te data livrrii Asta !utea dura mai multe zile, o #tia, dar sca%andrul %usese !revzut !entru a n%runta acest gen de claustrare <ezervele nutritive asigurau o lun de autonomie C"t des!re a#te!tare, 0at$ias nu avea nici o !roblem s #i-o %ac mai su!ortabil, %olosind videoteca ncor!orat 9O s!tm"n9, #i s!unea el 9A"nde#te-te c vei rm"ne !oate o s!tm"n nc$is ntre %lancurile unei bombe de dou sute de 5ilograme, n s"nul unei armuri etan#e ca un ou+9 .e n%iora /ra de a-uns o !an, ca s moar as%i,iat Un micro!rocesor care s-ar %i ars !e ne!us-mas !utea scoate din %unc'iune circuitul ce asigura reciclarea aerului !oluat, sau !e cel ce comanda distribuirea ra'iilor nutritive &n oricare din cazuri, ar %i murit n de!ozitul de la B ) . , imobilizat ntre alte bombe gata de lansare O asemenea !ers!ectiv navea nimic ncura-ator .e scutur Trebuia, s treac la ac'iune, nu s cad !rad g"ndurilor sumbre <sucindu-se !e clc"ie, o lu n direc'ia slii de asamblare !entru a !releva de !e lan' di%eritele !iese metalice cu care urma s-#i cldeasc sarco%agul Calul su troian &n c"teva ore avea s-#i mbrace costumul de o'el, roc$ia sa de bal O roc$ie cu ari!ioare, cu nasul ngrozitor de c"rn O roc$ie cu !ro%ilul mor'ii CAPITOLUL 3III B ) . -ul !roiectase turnul n inima unui in%ern La toate eta-ele se #tia de-acum c imobilul era construit !e o !ulberrie ( / ca #i cum am locui deasu!ra unui arsenal, bolborosea la %iecare reuniune re!rezentantul locatarilor Trebuie s semnm o !eti'ie, s de!unem o !l"ngere Aceast situa'ie este intolerabil+ )ac nu !utem ob'ine e,!ulzarea B ) . din localurile !e care le ocu! la !arter, s !retindem n com!ensa'ie o mic#orare a c$iriilor+ )e la un eta- la altul, oamenii se organizau !e #o!tite Priveau %i, n -os, moc$etele sau linoleumul, ca #i cum ar %i %ost !osibil s disting !rin toate acele diverse straturi silueta sinistrelor bombe stocate n %unda'iile

cldirii ( )ac se !roduce o sc"nteie, dac acele ncrcturi e,!lodeaz, turnul va %i literalmente retezat de la baz, g"%"ia re!rezentantul sindicatului O s ne !rbu#im ca un co!ac lovit de trsnet Ca un co!ac lovit de trsnet+ Aceast com!ara'ie i %cea !e locatari s simt %iori ng$e'a'i !e #ira s!inrii 2oa!tea, n a#ternuturi, #i imaginau cu un morbid lu, de amnunte ntreaga catastro% Li se !rea c vd cldirea oscil"nd ntr-un sc"r'"it de ste-ar tiat cu securea Li!sit de baz, construc'ia se nruie, rsturn"ndu-se de-a curmezi#ul bulevardului, antren"nd n cdere #i imobilele nvecinate Aceste imagini alimentau insomnii sau co#maruri Oamenii !"ndeau cea mai mic vibra'ie, cu din'ii str"n#i, bo'ind nervos cear#a%urile ntre degetele umede 9Cur"nd o s %ie miezul no!'ii 9, i #o!tea nevasta so'ului 4i toate !rivirile se ntorceau s!re ci%rele ro#ii ale !endulelor electrice .e #tia c la miezul no!'ii tra!ele de!ozitului se desc$ideau automat !entru a lsa s cad n %undul cri!tei o uria# bomb de dou sute de 5ilograme Unul din acei mon#tri cu ari!ioare, ca!abili s !ulverizeze cea mai rezistent zidrie .e a#te!ta e,!lozia, QAO0OTUL, su%lul Binen'eles, nu se !erce!ea niciodat nimic, dar imagina'ia su!linea li!sa de acuitate auditiv ( )e data asta, s-a mi#cat+ se b"lb"iau ei <obinetul din baie a nce!ut brusc s curg 4i a!oi a gemut !ianul .unt sigur, era o not sinistr un la-bemol, !oate Ca un sus!in .e ridicau !entru a ins!ecta !ere'ii Pe culoare, !uteau %i zri'i locatari n $alat de cas e,amin"nd zidurile de sus'inere cu a-utorul unor lanterne !uternice 1isurile erau ncercuite cu creion ro#u !entru a se vedea dac se dilatau cu tim!ul ( Asta n-o s !oat merge a#a la nes%"r#it+ 'i!a c"te unul )e alt%el, e a!roa!e sigur c lig$ioanele lor m!u'ite nu devoreaz e,!lozia n totalitate Indubitabil, la %el ca orice c"ine, las resturi 'n castron! ( <esturi* se mirau naivii ( )a, !rin asta vreau s s!un c nu absorb com!let e%ectul e,!loziei, #i c unde de #oc zdruncin temeliile turnului aidoma unui mini-cutremur, re!etat zilnic 90ini-cutremur zilnic9 era o e,!resie ce nce!use s circule din gur n gur Cei mai ndrzne'i se $otr"r s semneze !eti'ia .eara, locatarii se adunau n -urul li%turilor ca animalele n !erimetrul unei ad!tori .e comentau sim!tomele observate n tim!ul no!'ii6 ( Acvariul !e#ti#orului meu ro#u a !lesnit+ /ra un acvariu nou+ 2u-i normal+ ( Tablourile ag'ate !e !ere'ii mei sunt mereu str"mbe Asta-i un semn+ )egeaba le tot aliniez corect, diminea'a le gsesc nclinate 3ibra'iile le clatin, nu vd nici o alt e,!lica'ie 4u#otelile um!leau culoarele cu #uiere ca de vi!er 1iecare nou noa!te aducea du! sine cre#terea numrului insomniacilor .antinele n !i-ama b"ntuiau coridoarele #i de!endin'ele comune, cu oc$ii a'inti'i !e ceas, a#te!t"nd ora Atunci, la miezul no!'ii, cu oc$ii nc$i#i, urmau n minte traiectoria bombei Cdea, ntr-un n%iortor e%ect de ralenti cinematogra%ic 2u mai nceta s cad .e !utea detalia totul du! voie, i se numrau niturile carcasei, i se gsea o asemnare cu un rec$in, un !e#te carnivor cu nasul c"rn &n acest tim!, ea continua s cad, s%"#iind aerul cu un #uierat sinistru ( Asculta'i+ Asculta'i+ urlau !"ndarii 4uier, ca un .tu5as n !ica-+ ( Ba nu, obiectau ra'ionali#tii, e o 5u5t !e aragaz+

( O 5u5t !e aragaz+ La miezul no!'ii*+ 1i'i serio#i+ ( Atunci e o siren de !oli'ie undeva !e bulevard ( 2u+ /ste /A+ /.T/ /A+ <es!ira'iile se ntreru!eau, !ie!turile se blocau .e vizualiza izbucnirea 1ocoasele zdrobite de im!act anclan#au detonatorul, #i imediat se desc$idea uria#a %loare !ur!urie O sut de 5ilograme de e,!loziv eliber"ndu-#i !uterea distrugtoare .e imaginau mon#trii csc"nd botul !entru a $!i soarele in%ernal ce invada cri!ta 3iziunea dura o eternitate de una sau dou secunde a!oi totul reintra n normal Insomniacii se des!r'eau, cu cearcne sub oc$i, convin#i c #i de data aceasta au sc!at ca !rin urec$ile acului de cea mai mare catastro% Peti'ia %u res!ins de consiliul munici!al Banca de )e!uneri .!eciale dis!unea de !rotectori !uternici &n !lus, garan'ia laboratoarelor 0i5o%s5; a-ungea !entru a in%irma temerile %ormulate de ctre sindicatul locatarilor Unii se mutar, al'ii nce!ur s ia somni%ere ( Toate astea se vor s%"r#i !rost+ !rezise delegatul eta-ului #ase Catastro%a se coace Azi-m"ine, solul se va sur!a sub cldire, #i cele treizeci de eta-e ale noastre se vor lungi de-a latul bulevardului Aista o s %ac zgomot, crede'i-m .ocietatea de gestiune, dornic s !un ca!t trncnelilor, acce!t s diminueze cuantumul c$iriilor, cu condi'ia ca banca s aco!ere !ierderile B ) . -ul acce!t %r s cli!easc aceste constr"ngeri, care !entru ea nu re!rezentau dec"t o c$eltuial negli-abil &n ciuda !rezen'ei 9n%rico#torului !ericol9, mul'i locatari rmaser !e loc, con#tien'i c re!urtaser o victorie deloc negli-abil Acvariile cu !e#ti#ori ro#ii continuar s se s!arg, !ianele s !l"ng !e note lugubre )rama se nst!"nea, in%ect"nd cotidianul !rin mii de sini!tome mrunte, reale sau %ictive Livrrile de bombe se e%ectuau noa!tea, cu a-utorul unor camioane banale a%i#"nd sigla unei binecunoscute com!anii de deratizare Trans!ortul sarcinilor se %cea ntr-o modalitate com!let automatizat, %r ca o singur %iin' omeneasc s !artici!e la instalarea uria#elor bombe lucitoare, al cror carena- albstriu evoca ntr-adevr !ielea unui selacian Acest subter%ugiu a %ost totu#i decons!irat de un locatar insomniac care avea obiceiul s-#i !limbe c"inele !e !eluzele s!a'iilor verzi ce m!re-muiau cldirea /l se grbi s ra!orteze desco!erirea vecinului su de !alier ( Un serviciu de deratizare+ )esigur, avem #obolani n !ivni'e, dar ca s ne descotorosim de ei ar trebui s-i a-utm s cra!e de indigestie Poate c o bomb atomic i-ar %ace !e nenoroci'ii ia de mon#tri s-#i b#easc !i!ota .ili'i s se ndoa!e cu energie, vor s%"r#i c$iar !rin a e,!loda, nu crede'i* Cu to'ii ddeau din ca! alene, g"ndindu-se la ziua c"nd vor trebui ntradevr s se resemneze cu mutarea ( C$iar mi-ar !rea ru+ gemeau mena-erele Totul e at"t de bine organizat aici / !rima dat c nu-i !utem re!ro#a nimic ar$itectului+ .ub rdcinile imobilului, n ad"ncul s%erei de granit, a cri!tei, %eti'a cu oc$i goi nce!ea s devin con#tient de %rica !e care le-o !rovoca oamenilor / dre!t, nu #tia nimic des!re angoasele locatarilor, dar avea ocazia s citeasc !e %e'ele banc$erilor, ca ntr-o carte desc$is )e %iecare dat c"nd ie#eau din ascensor !entru a aduce o caset btut n buloane #i benzi metalice, se minuna de !aloarea lor, de sudoarea ce le lucea !e %runte #i !ome'i Indivizii res!irau re!ede, n ra%ale mici, cu !lm"nii contracta'i de nelini#te Unii ng$i'eau dureros, ca #i cum nodul de cravat i-ar %i sugrumat deodat !recum #treangul de !iele al unui

clu Avansau ezit"nd, iar !ra%ul cenu#iu al cri!tei li se a#ternea !e %rumo#ii lor !anto%i lustrui'i 1eti'a se distra !relungindu-le su!liciul, %c"ndu-i s a#te!te .imula imbecilitatea, se de!lasa cu ncetinitorul accentu"ndu-#i e,!resia $alucinat din !rivire A#ezat n botul garguiului, i domina aidoma unei regine instalate !e un tron de carne nsu%le'it Cu m"na drea!t scotocea n ndoiturile !ielii, a!s"nd !uncte nevralgice doar de ea cunoscute 0onstrul cobora ca!ul !entru a o de!une !e sol /a a#te!ta, $ieratic, nve#m"ntat numai cu !ro!riul ei !r, uns cu o !elicul de saliv A#ezat n !ozi'ia lotus, se lsa de!us n !ra% de ctre interminabila limb violacee ce '"#nea din caverna bucal a %iarei Atuncea vedea a!rinz"ndu-se o sc"nteie de s!aim n !u!ilele banc$erilor &n cli!a aceea se #tia %rumoas ca o zei' barbar, ca un idol !g"n Lua cuno#tin' de !uterea ei ( )oamne, ce !alid-i co!ila asta+ glumea unul din cadrele de la .tatul-0a-or, cu o voce groaznic de %als I-ar !rinde bine !u'in soare Ceilal'i se %or'au s r"d ca s-#i ascund %rica, dar sudoarea continua s le umezeasc !almele ( )a'i-i caseta+ ordona banc$erul . terminm odat+ .e a!ro!iau str"mb"ndu-se, tem"ndu-se mai !resus de orice s nu-i stro!easc o !ictur de saliv coroziv )e!uneau cu%ra#ul greu !e genunc$ii %eti'ei #i se retrgeau n grab &n cli!a aceea, ea #i st!"nea cu greu !o%ta brutal care-o inunda, de a-i lua de g"t strig"nd6 9Tticule+ )-mi un !u!ic+9 )a, i-ar %i !lcut s-i aud url"nd de groaz, ar %i vrut s-i vad zbt"ndu-se !entru a %ugi de contactul cu carnea ei muiat n acid /a s-ar %i ag'at de ei, cu %als naivitate, -uc"ndu-se de-a bebelu#ul6 9O$, tati, iam-n bra'e, !limb-m !e umeri +9 /i ar %i scos rcnete de durere, n tim! ce !ielea li s-ar %i desco-it, dezvluind masa !ur!urie a 'esutului muscular I-ar %i !lcut s %ac din ei ni#te -u!ui'i, ni#te semi-cadavre %ugind n cerc de -ur-m!re-urul cri!tei O$+ da C"t de mult s-ar %i distrat+ )e ndat ce caseta i era %i,at ntre coa!se, ordona %iarei s bage limba-n gur )e-a-ndrtelea, reintra n caverna bloas m!re-muit de col'i, n tim! ce banc$erii bteau n retragere s!re ascensor &nainte ca %lcile garguiului s se sudeze la loc, asista la busculada cadrelor su!erioare ce se ng$ionteau !entru a intra n cabin, iar acest s!ectacol o um!lea ntotdeauna de o imens %ericire A!oi, urma rutina &#i smulgea o #uvi' de !r #i o %cea cocolo#, !entru a o bga n gur, ast%el nc"t s se mbibe com!let cu saliv O mesteca !u'in, ca !e un c$e?ing-gum %ibros )u! c"teva minute, alga nce!ea s se dezvolte Atunci o scui!a #i o a!latiza cu !alma, d"ndu-i %orma unei turte sub'iri 1oarte re!ede, substan'a su!raactivat !roli%era, #i se ob'inea o %oaie translucid bt"nd vag n verde 2u-i mai rm"nea dec"t s ambaleze caseta !lumbuit n aceast !elicul !lasti%iat #i s-o coboare n stomacul animalului 1eti'ei nu-i !lcea acest moment, cci stomacul garguiului, detect"nd sosirea unui cor! strin, nce!ea ntotdeauna s secrete sucuri din abunden', lu"nd cur"nd as!ectul unei s!ume cleioase #i violent-corozive ce se aglutina !e caset ntr-o %or%ot de clbuci n%ometa'i Co!ila cu oc$i goi se ntreba uneori ce s-ar nt"m!la dac ntr-o zi ar re%uza s 9mblsmeze9 sacrosanctul colet #i l-ar arunca direct n eso%agul monstrului ca-n %undul unei lzi de gunoi 1ire#te, diastazele l-ar %i devorat imediat, iar lucrul acesta i-ar %i contrariat !este msur !e banc$erii ce !reau a acorda o im!ortan' ne%ireasc !ctoaselor

cu%ra#e de %ier Asemenea i!oteze o cu%undau ntr-un $u al visrii 4tia totu#i c n-ar !utea trece niciodat la %a!te Programul ce-i guverna creierul i interzicea orice mani%estare negativ n !rivin'a oamenilor, #i !utea nc$i!ui c le %ace ru dar i era total im!osibil s-#i concretizeze aceast !ulsiune Totul %usese !revzut !entru a-i re!rima ranc$iuna, m"nia )ac ar %i dat vreun semn de distrugere a comorii, sau i-ar %i ordonat garguiului s-i devoreze !e banc$eri, un dis!ozitiv de bloca- i-ar %i scurtcircuitat creierul n c$iar aceea#i secund, sus!end"ndu-i mi#crile #i cu%und"nd-o ntr-o stare catatonic !ro%und /ra condamnat s viseze la rzbunare, s se des%ete cu %antasme, crora ns nu le !utea da via' Prizonier a mon#trilor, %eti'a era, n acela#i tim!, #i ca!tiva !ro!riei sale ne!utin'e Licrul de con#tiin' ce !al!ita n cutia ei cranian se izbea de edictele structurii de !rogramare Triau n ea dou %iin'e6 revoltata #i sclava su!us, ciobni' asculttoare 0"na ei recdea inert de %iecare dat c"nd sc$i'a un gest distructiv ce amenin'a integritatea anatomic a garguiului sau !e aceea a !atronilor B ) . 2u se !utea mul'umi dec"t cu %antomele din vis, iar acest surogat o lsa descum!nit Putea %i ns #i mai ru6 nce!ea s se team c ura !rea mult tim! re'inut avea s se ntoarc m!otriva ei, tot a#a cum maladiile !si$osomatice i a%ecteaz !e oameni 2u era nimic absurd n asta )in dorin'a de a distruge, risca s se autodistrug /rau necesare !u'ine lucruri6 de !ild, s-#i o!reasc %unc'ionarea glandelor sudori!are, !riv"ndu-se ast%el de !elicula !rotectoare ce o izola n %a'a sucurilor gastrice 2u %usese conce!ut !entru a nutri sentimente, a cultiva ranc$iuni 2u era dec"t o unealt %r stri su%lete#ti Cel !u'in asta se dorise )ar se nt"m!lase ceva A%ectivitatea se dezvoltase ntr-nsa ca o maladie misterioas &nce!use atunci s resimt %a!tul c nu era %cut dec"t !entru a calcula Toate astea o ns!im"ntau Pe de alt !arte, se temea ( dac ar %i ncetat s-#i mai urasc st!"nii ( c n aceea#i cli! ar nceta s mai e,iste+ Ura o %cuse s se nasc, ura avea s-o men'in n via' at"ta vreme c"t avea s #tie s-o ntre'in .im'ea, mai mult sau mai !u'in obscur, c via'a sa mintal de!indea de aceast %lacr A o lsa s se sting, ar %i nsemnat rentoarcerea la o!acitatea !roto!lasmic, la somnul golemului Pentru nimic n lume nu dorea o asemenea regresie Pentru a-#i !stra sensibilitatea, trebuia s continue s-i deteste !e to'i cei ce se a!ro!iau de ea <scolea aceste g"nduri n vreme ce sttea !itit n grota stomacal a garguiului, cu m"inile ncle#tate sub cea% #i !icioarele rezemate !e co%retul ce con'inea comoara banc$erilor Plutea, dus de valurile unei somnolen'e !o!ulate cu nstru#nice vise .u%la n tciunii %uriei ei, construind im!osibile !lanuri de rzbunare RRR 0at$ias se strduia s-#i contracteze #i s-#i destind %iecare mu#c$i !entru a evita amor'eala /%ectua acest e,erci'iu din trei n trei ore, nele#t"ndu-#i !umnii, nl'"ndu-se !e v"r%urile !icioarelor, !e scurt, %olosind tot s!a'iul de manevr !e care i-l lsa cuirasa, ea ns#i !rizonier n interiorul bombei .e temea s nu cad victim unui c"rcel subit, s nu se trezeasc !aralizat /ra nc$is de !atruzeci #i o!t de ore n goacea tor!ilei de o'el albastru Patruzeci #i o!t de ore de cvasiimobilitate #i a#te!tare interminabil La nce!ut, se a!ucase s

asculte muzic, a!oi s vizioneze %ilme &n !rezent, nu mai auzea #i nu mai vedea nimic Imaginile se amestecau naintea oc$ilor, sunetele se conto!eau ntr-un clocot in%am &i era !rea %ric !entru a se mai concentra #i asu!ra altor lucruri, n a%ara !ro!riei sale angoase .e sim'ea mumi%icat, !rizonier al unui sarco%ag uitat de lume, nmorm"ntat n %undul unei !iramide care, la r"ndul ei, %usese aco!erit de o %urtun de nisi! Tria e,!erien'a unui mort-viu, a unui sc$elet zvor"t n dublul nveli# al unui co#ciug de %ier A#te!ta momentul c"nd robo'ii !urttori vor veni s-l ia !entru a-l urca n camion, dar nu #tia n ce ordine vor %i ncrcate bombele 2u !utea deci determina tim!ul ce-i rmsese !"n la lansare Aceast am"nare !utea varia ntre una #i #a!te zile, totul de!inz"nd de !ozi'ia sa n interiorul de!ozitului )ac avea noroc, urma s %ac !arte din al doilea sau al treilea bombardamentB dac soarta i-ar %i %ost !otrivnic, trebuia s a#te!te ultima zi a s!tm"nii !entru a se !rvli s!re %undul cri!tei Aceast eventualitate l s!eria 2u se vedea n stare s !etreac #a!te zile de nemi#care )u! c"t tim! devenea omul claustro%ob* &#i amintea !ove#ti groaznice cu su!ravie'uitori ngro!a'i sub dr"mturi, oameni nmorm"nta'i de vii, !rizonieri uita'i un an n %undul unei carcere minuscule )e c"te #i amintea asemenea anecdote, se trezea aco!erit cu o sudoare ng$e'at &i era %ric 1ric s nu clac$eze #i s ncea! s urle, im!lor"nd s vin cineva s-l elibereze Oare va a-unge #i n aceast %az* )u! !atruzeci #i o!t de ore de claustrare, nu era de!arte de-a o crede 2u se !unea !roblema s recurg la somni%ere )ac dormea n momentul lansrii, risca s se trezeasc ntr-o stare de con%uzie !si$ologic, ceea ce l-ar %i m!iedicat s-#i continue ac'iunea 9<evezi-'i lec'iile+9 #i tot re!eta 9/#ti sigur c st!"ne#ti temeinic nomenclatura !si$ologic a %iarei* Cuno#ti toate acordurile necesare !unerii n mi#care a !roceselor $ormonale*9 Aidoma unui candidat ce se !regte#te s se su!un !robelor e,amenului de conducere auto, #i !unea 9ntrebri ncuietoare9 3izualiza traiectul nervilor #i al venelor, desena n minte sc$i'e !revzute cu sge'i )ar, din cauza s!aimei ce se n!ustea asu!ra lui n valuri, indica'iile se nce'o#au, sc$emele anatomice %urnizate de Cornelius 3lado?s5; se su!ra!uneau, toate s%"r#ind !rin a %orma $arta inutilizabil a unui animal im!osibil ( 4i dac mon#trii #tia nu sunt construi'i du! acela#i model* ngima deodat 1anning, #iroind de sudoare )ac anatomia lor a %ost !resrat cu ca!cane !entru a !rovoca !ieirea unui eventual intrus* I!oteza n-avea nimic neverosimil Proiectan'ii din laboratoarele 0i5o%s5; erau #ire'i, !er%ect ada!ta'i e!ocii lor Putuser s !revad o tentativ de in%iltrare cu a-utorul vreunui costum !rotector, #i 0at$ias nc$ega scenarii de groaz a cror etern victim era el &ncarcerarea #i imobilitatea %or'at i nte'eau %rica Iar %rica genera insomnie 9Intr-o s!tm"n, voi %i terminat+9, medita el sinistru 92-am s mai %iu dec"t o zdrean' inca!abil 9 &ntruc"t tensiunea nervoas cre#tea, se decise s ia din stocul in%irmeriei ncor!orate c"teva calmante slabe, care-l %cur ra!id s basculeze ntr-o tor!oare vecin cu nuceala &n tim! ce se cu%unda ntr-o com oniric !o!ulat cu imagini delirante, un #oc zgudui sarco%agul de metal albstrui Un robot !urttor a!ucase bomba cu cle#tii lui de ncrcare+ .tocul de e,!lozivi rezervat B ) . -ului !rsea uzina automatizat &nce!ea numrtoarea invers

CAPITOLUL IV Abrutizat de neurole!tice #i e!uizare nervoas, 0at$ias czu ntr-o stare a!ro!iat de $alucina'ie Perce!'ia sa asu!ra tim!ului se deteriora total Ast%el, cltoria cu camionul !"n la sediul B ) . i se !ru c dureaz un secol, n vreme ce !rimele dou zile !etrecute n de!ozitul de bombe se contractaser n maniera acelor s!asme tem!orale ce !o!uleaz visurile #i %ac ca un an s treac n c"teva zeci de secunde )in c"nd n c"nd, #i rec!ta cuno#tin'a #i, uit"nd cu totul de !lanurile sale, se credea ngro!at de viu Atunci nce!ea s scoat groaznice strigte de dis!erare #i ncerca zadarnic s se zbat n interiorul sca%andrului A!oi recdea n a!atie Absen'a zgomotului, obscuritatea, c!tu#eala armurii ce %unc'iona du! un sistem ce !revenea iritarea e!idermei #i %ormarea de rosturi n !unctele de %recare contribuiau la dezorientarea lui 1anning Orb, surd, cu tru!ul !lutind n deriv !e ceea ce !rea a %i o saltea de nori, se gsea de-acum n aceea#i situa'ie cu un om cu%undat ntr-o incint de ani$ilare senzorial Cum se nt"m!la de obicei n acest gen de e,!erien'e, s!iritul i %u %oarte re!ede invadat de o mul'ime de construc'ii onirice, cu o !uternic tent $alucinatorie &n dou r"nduri, l de#te!t rostogolirea bombei !e #inele ce duceau s!re tra! )e %iecare dat se nv"rti ca un titirez #i %u c"t !e-aci s vomite un val de %iere Petrecu !atruzeci #i o!t de ore n aceast stare de somnolen', a!oi bra'ul i se izbi !e !eretele bombei )in %ericire, acest #oc declan# un contact al !u!itrului de comand dereglat n tim!ul traversrii c"m!ului minat )intr-o dat, muzica e,!lod n casc, smulg"ndu-l !e 0at$ias din toro!eala sa vegetativ Buimac, ncerc s se ridice #i-#i lovi %runtea de geamul blindat al vizierei Creierul i se ddea de-a dura dintr-o !arte n alta a craniului ca un !uzzle dezarticulat In%orma'ii #i senza'ii trans%ocau ntr-o suit de raccourci-uri grote#ti .e strdui din rs!uteri s-#i re!rime un nce!ut de !anic #i claustro%obie #i, !entru a mobiliza bezna sarco%agului, i comunic lectorului-laser al videotecii coordonate %anteziste ce aduser !e ecran imaginile unui vec$i %ilm ce relata aventurile Culturistului 2ebun 0at$ias se str"mb sub e%ectul culorilor violente &narmat doar cu $alterele sale, Culturistul se n!ustea s asedieze o %ortrea', creia i demola zidurile )in c"nd n c"nd, scotea din sli! un disc de %ont greu de zece 5ile #i-l arunca n ca!ul du#manilor Craniile celor ri, !ulverizate de im!act, e,!lodau n g$eizere de dulcea' staco-ie 0at$ias absorbi zece minute din acest uragan !unctat cu o muzic hea#y-metal+ a!oi tie contactul .e sim'ea mai bine &i era teribil de %oame Consult ceasul instalat n coi% A%l ast%el c, tim! de dou zile, %usese total ru!t de realitate &#i -ur ca !e viitor s nu se mai ating de tranc$ilizante #i e-ect mai multe !or'ii de !ast nutritiv-$idratant Pentru a-#i 9%le,ibiliza9 creierul, trecu n revist sc$emele lui Cornelius 3lade?s5; Aceast gimnastic mintal l aduse !"n la $otarele migrenei, d"ndu-i !rile-ul s constate c nu era ntr-o %orm !si$ic !rea bun Claustrarea !relungit i nmuiase mu#c$ii membrelor .e sim'ea cam n aceea#i stare ca un convalescent care se ridic n ca!ul oaselor !e marginea !atului, du! !atruzeci #i o!t de ore de %ebr intens , cu deosebirea c el nici mcar nu avea !osibilitatea de a sta a#ezat+ 0ai !resus de orice, ncerca s nu se g"ndeasc la tim!ul ce-i rmsese de !etrecut n goacea bombei .ingurul as!ect bene%ic al acestei inter-

minabile a#te!tri %usese %a!tul c sca%andrul avusese !osibilitatea s-#i rencarce bateriile /,osc$eletul era, deci, !regtit s n%runte o situa'ie de criz Orologiul c#tii a%i#a 9Orele douzeci #i dou treizeci9 0at$ias ntoarse ca!ul ntr-o !arte, ca s nu-l vad 2u trebuia s se lase $i!notizat de de%ilarea secundelor ale cror ci%re digitale tresltau n e,trema drea!t a cadranului 4tia c mai !uteau trece nc cinci zile nainte de-a %i aruncat n cri!t 2u voia s rencea! s-#i road c!strul n a#te!tarea 9cli!ei su!reme9 2ouzeci de minute mai t"rziu, #uierul bielelor um!lu de!ozitul, aidoma res!ira'iei unui animal gigantic Angrena-e se !user n mi#care, descuind di%eritele sisteme de securitate 0at$ias sim'i c se rostogolea !e !lanul nclinat ce ducea s!re tra! Un s!asm i agit intestinele #i, !re' de-o secund, crezu c se va sc!a !e el Bomba se rostogolea, lu"nd vitez, %c"nd s creasc n interiorul cri!tei un $odorogit de bute venind de-a dura !e o strad !ietruit ?Asta a fost!? #i s!use 1anning, sim'indu-#i s"ngele ng$e'"ndu-i n vine Tor!ila se rotogolea, se rostogolea #i zgomotul goanei ei suna n urec$ile lui 0at$ias ca o vibra'ie de clo!ot cr!at /ra o senza'ie atroce 4tia c %ugea s!re !r!astie, c se va !rbu#i de la o nl'ime de !atruzeci de metri .e vzu rostogolindu-se, gol, s!re marginea unei %aleze abru!te cz"nd de !e terasa unui imobil !rizonier al unui avion n !ica- vertical nc$is ntr-un ascensor cu cablurile ru!te Imaginile se succedau, atroce, %ulgertoare 4i, brusc, stomacul i se ntoarse !e dos Tor!ila cdea s!re %undul cri!tei, Am!ena-ul ei s%"#ia aerul emi'"nd un #uierat %urios 0at$ias #tia c !rvlirea nu va dura dec"t o secund, dar sim'urile sale e,citate i mreau !erce!'ia cli!ei Url, c"t !e ce s-#i ru! coardele vocale ."ngele i nvlea n ca! dilat"ndu-i venele, aduc"ndu-i !e limb un gust de $emoragie .e nv"rtea n -urul !ro!riei a,e, n tim! ce bomba continua s 'iuie cz"nd s!re sol )ac nu-i %unc'iona com!ensatorul de #oc, avea s se zdrobeasc n !ra%ul de cret ca o tomat enorm .ca%andrul se va a!latiza, com!rimat de acordeonul de tabl al tor!ilei s%r"mate 1anning va %i !rins n meng$ina carcasei ca o bucat de carne ntr-o ma#in de tocat Oasele i vor e,!loda, scui!"ndu-#i mduva glbuie, viscerele i se vor tasa unele !este altele !entru a %orma un terci %r nume &n aceea#i secund n care voma, atinse !m"ntul Com!ensatorul de #oc anul com!let im!actul, reduc"ndu-l la o !lmuire seac ce trimise un ecou dureros !rin clc"iele lui 1anning .cuturtura %ugi n lungul coloanei vertebrale, #i avu im!resia c era n !ielea unui ucenic de !ara#uti#ti care ia contact cu solul, 'in"nd !icioarele alturate 1lcile i trosnir #i-#i sim'i mselele s%r"m"ndu-se Oc$ii i ie#eau din ca!, ca #i cum ar %i %ost s!"nzurat de !icioare ore-ntregi 3om iar, dus de v"rte-ul undelor anulatoare 0ini-c"m!ul de %or' i !erturba toate %unc'iile %iziologice, dezln'uind o %urtun de electroni de-a lungul termina'iilor nervoase Bomba se s!rsese 0etalul carena-ului zburase, %cut buc'i, rico#"nd !e cara!acea garguilor 0at$ias se rostogoli n !ra% n mi-locul niturilor, al buloanelor #i-al !lcilor de metal ndoite L-ai %i luat dre!t un cavaler '"#nind din carcasa unui D C3 care se izbise de un !ilon .e nrui ntre !ietre, n tim! ce, n v"r%ul bol'ii, tra!a se nc$idea ncet &n interiorul c#tii, semnalele de alarm dezln'uiser o saraband

in%ernal Com!ensatorul de #oc se declara 9scos din uz9, iar e,osc$eletul su%erise mai multe distorsiuni care-i com!romiteau de-acum buna %unc'ionare 9.unt viu+9 #i s!use 0at$ias, ascult"ndu-#i inima n galo!, 9sunt nc viu du! ce am srit de la !atruzeci de metri nl'ime, cu clc"iele li!ite 9 .e rezem n m"ini !entru a se ridica Articula'iile armurii urlar, #i %cu e%orturi s-#i dezdoaie genunc$iul dre!t Cltin"ndu-se, %cu c"'iva !a#i n centrul cri!tei 0on#trii i !riveau cu oc$ii lor ri, de crabi Cel din mi-loc sc$i' o mi#care s!re a ie#i n nt"m!inarea intrusului Botul su re!tilian se ntredesc$ise, dezvluind o !dure de col'i 0at$ias avu im!resia c vede dilat"ndu-se o %isur orizontal ntr-o !lac st"ncoas 1iara era ntr-at"t de aco!erit de cara!ace, nc"t cu greu ar %i !utut s %ie considerat dre!t %iin' vie .ingure labele cu g$eare dovedeau c, ntr-adevr, era vorba de un animal, iar nu de o st"nc 1anning ar %i vrut s %i avut !u'in tim! la dis!ozi'ie, ca s-#i trag su%letul /ra absurd, binen'eles, !ac$idermele %useser !rogramate s su!rime to'i intru#ii care s-ar %i $azardat n !erimetrul cri!tei 2ici nu se !unea !roblema de a lsa s treac mai mult de un minut ntre localizarea !rzii #i ng$i'irea ei .olul vibra sub greutatea animalelor lente #i monstruoase Un !ra% %in se scurse din %isurile !ietrei, anun'"nd !arc un a!ro!iat cutremur de !m"nt 0at$ias se ddu instinctiv na!oi 4e%ul de turm nainta cu acel !as sacadat care caracterizeaz a!ro!ierea re!tilelor uria#e Botul i se csca !este o limb cleioas, ascu'it ca un v"r% de lance 9Treizeci de minute9, #i s!use 1anning 9)e cum te vei gsi n gura acelei monstruozit'i, vei avea la dis!ozi'ie treizeci de minute !entru a o %ace s cra!e+9 &ng$i'i n sec #i a!s butonul cro$ometrului 2umrtoarea invers #i nce!u %r"mi'area tem!oral Aarguiul nclin blocul granitic ce-i 'inea loc de ca! 0at$ias #i n%r"na o !o%t brusc de-a o lua la %ug 1uga n-ar %i rezolvat !roblema 4ra acolo ca s se lase de#orat555 )ar cine !oate rezista im!asibil n %a'a unei vguni mrginite de sbii* Cine !oate acce!ta cu senintate s se vad ng$i'it de un bot ca!abil s s%"rtece cu u#urin' un ele%ant* 0at$ias nc$ise oc$ii &n secunda urmtoare, se sim'i n#%cat de un tentacul musculos #i ridicat n aer Limba animalului i se nnodase !e du! mi-loc !entru a-l smulge de la !m"nt .ca%andrul !rotest c"nd din'ii ncercar s-l s%r"me la trecerea !rintre ei, dar e,osc$eletul se 'inu bine 0at$ias se !omeni !ro!ulsat ntrun univers moale #i cleios Avu re%le,ul s-#i n%ig cle#tii-cram!oane n salteaua cauciucat a limbii !entru a-#i o!ri cderea <mase ast%el sus!endat deasu!ra tunelului eso%agian, cu !icioarele n gol Animalul de sintez, li!sit de sensibilitate intern, de-a nu-i mai sesiza !rezen'a 1anning #i anclan# sistemul vizual cre!uscular Balele s!umegau !e nveli#ul !lasti%iat al armurii 3o!seaua ce aco!erea toracele #i antebra'ele se des!rindea n mtnii de b#ici, ca #i cum ar %i %ost stro!it cu deca!ant .aliva nu constituia un real !ericolB %iind slab ncrcat cu suc disociator, nu-i !utea veni de $ac sca%andrului n mai !u'in de dou ore, dar anun'a totu#i sinistra !utere a diastazelor secretate de stomac+ 0at$ias ncerc s se orienteze Cornelius l !revenise6 vzute din interior, animalele de sintez nu !rezentau dec"t !u'ine ra!orturi cu sistemele nt"lnite de obicei !e !lan#ele anatomice Aici, venele, glandele,

semnau mai mult cu ni#te circuite im!rimate dec"t cu com!onentele unor organisme vii &ns#i te,tura lor amintea mai mult de cauciuc dec"t de carnea vie )ar acest cauciuc !al!ita, secreta, tremura n s!asme interminabile 1anning era sus!endat !e coasta unui munte de mucoase arti%iciale Carnea n care #i n%i!sese degetele i se !rea %als #i real n acela#i tim! Alandele salivare ce c!tu#eau %undul g"tle-ului aveau %izionomia unui #ir de e,tinctoare de incendiu 3enele ce brzdau 'esutul rozaceu !reau %cute din %urtunuri de as!irator !use ca! la ca! Creat de o ma#in, %iin'a !roto!laismic !strase un aer mecanic Curburile, %ormele sale i trdau originea 0at$ias ntinse m"na !entru a atinge un ciorc$ine de glande .-ar %i zis c sunt ni#te burdu%uri trans!arente mari, um!lute cu un lic$id %os%orescent 92u te a#te!ta la localizri logice9, s!usese Corneliuis 91a!tul c te vei a%la n !ie!t nu nseamn c-ai s vezi !lm"ni+ 1iara aia nu are !robabil nevoie de a#a ceva 1r ndoial, !ielea i serve#te de sistem res!irator #i desigur recicleaz bio,idul de carbon %r nici un a-utor din a%ar 9 Plan#ele anatomice de%ilau n ca!ul lui 1anning, dar glandele %os%orescente nu-i aminteau de nimic &n dis!erare de cauz, le arse un !icior 4ocul !rovoc un torent de lic$id n traiectele ncon-urtoare Trecur c"teva secunde, a!oi animalul se n%ior 0at$ias detect !ro!agarea unor s!asme nde!rtate, !oate intestinale Trans!ira abundent #i nce!u s se alarmeze Pe armur, vo!seaua s!umega n c$i! nelini#titor Un a%i#a- se a!rinsese n casc6 4ro&iune anormal a 'n#eli(ului e)tern5 -imp de re&isten estimat la o sut &ece minute5 ecesitate de a scpa de agresiune 'naintea e)pirrii acestui inter#al5 0at$ias se a%und cu doi-trei metri n canalul ce servea dre!t eso%ag &n !o%ida multi!lelor avertismente ale lui Cornelius, era dezorientat Acea cavern vie n-avea nimic de organism normal constituit .emna mai mult cu o marionet !entru %ilmele de groaz dec"t cu o %iin' nzestrat cu mobilitate Cut s-#i aminteasc de acordurile %iziologice laborios nv'ate, dar totul i se nvlm#ea n ca! /%ectu o serie de mani!ulri a!ro,imative care, !rovoc"nd s!asme ale tubului digestiv, declan#ar o criz de aero%agie cu r"g"ieli n%iortoare 1ructua'iile animalului l lovir !e 1anning ntre umeri cu violen'a unor bile de cauciuc trase dintr-o !u#c Com!ensatorul de #oc, %iind de%ect, nu amortiz lovitura 0at$ias se dezec$ilibr #i alunec !e toboganul eso%agian <eu#i s-#i sto!eze cderea ag'"ndu-se de o ciotc de ca!sule v"scoase din care radia o !"nz de !ian-en %ormat e,clusiv din vase ca!ilare .ubstan'e '"#nir, e-aculate de !resiune, concentra'i $ormonali se deversar n venele a%undate sub stratul adi!os Cldura intern a garguiului crescu cu mai multe grade, ca #i cum ar %i %ost atins de o %ebr !uternic 1iara desc$ise botul #i cln'ni violent din %lci sub asaltul unui trismus tetanic Totul dur c"teva secunde, a!oi reintr n normal 0at$ias regreta c nu adusese cu el o sabie sau un to!or Ar %i vrut s scobeasc la nt"m!lare, s%"rtec"nd toate acele crnuri, masacr"nd canalizrile %ibroase !rin care se !relingeau lic$ide ro#iatice sau albastre )e alt%el, #i amintea c-i !ro!usese aceast solu'ie lui 3lade?s5; 9Ar %i idiot #i inutil9, obiectase btr"nul cercettor 9Animalul la e nzestrat cu o !utere regeneratoare e,traordinar Celulele distruse, 'esuturile nimicite se recom!un cu o vitez $alucinant O !lag desc$is se renc$ide n c"teva secunde 2-o s

a-ungi nicieri miz"nd !e cartea asta a mcelriei #i a vandalismului c$irurgical )im!otriv, e nevoie s dai dovad de mult meticulozitate .ingurul mi-loc de a distruge un gargui este de a-l scurtcircuita Trebuie s ntorci m!otriva sa enormu-i !oten'ial energetic, s-l %aci s moar de-o criz cardiac !rovoc"ndu-i o im!lozie+ / cam ca #i cum ai sili un !e#tetor!il s se electrocuteze singur+9 &n teorie, toate acestea !reau !er%ecte Pe $"rtie, re'elele %iziologice !reau la %el de u#or de urmrit !recum cablurile unei instala'ii tele%onice &n realitate, ns, lucrurile stteau cu totul alt%el 0at$ias cle%ia !rintr-o mocirl neidenti%icabil, nainta !e dibuite, !oticnindu-se de organe ce nu semnau cu nimic cunoscut+ Ciu!erci de carne -alonau traseul tubului digestiv Ce %unc'ii aveau* Oare ntreaga 9a!aratura9 intern a animalului era concentrat n acel unic tunel* 1anning nu era de!arte de a da credit unei ast%el de i!oteze 1r nici o ndoial, enorma mas a %iarei se com!unea din mu#c$i $i!ertro%ia'i #i oase la %el de dure ca ni#te grinzi metalice T"nrul des%cu bra'ele #i !icioarele !entru a se o!une s!asmelor ce-l as!irau n -os 3roia s-#i nt"rzie la ma,imum intrarea n stomac, #tiind c odat a-uns n !unga digestiv va %i imediat stro!it cu sucuri acide ce-i vor coroda cu re!eziciune delirant coc$ilia !rotectoare 0ri debitul de o,igen al sistemului res!irator ce ventila casca, ntruc"t s"ngele i bubuia n t"m!le )egetele lui scotoceau n !liurile mucoaselor Unde, oare, se ascundea inima* 9.-ar !utea s %ie minuscul9, sugerase Cornelius, 9trebuie s te a#te!'i la orice C"nd ai de-a %ace cu un animal de sintez, nu trebuie s ra'ionezi logic O %iar at"t de enorm !oate %i %oarte bine 'inut n via' de o inim miniaturizat, cu nimic mai mare dec"t !umnul meu+ Un animal de sintez nu este, de %a!t, dec"t un ansamblu de K!uriciL biologici Un robot ale crui %ire electrice au %ost nlocuite de nervi 9 0at$ias se t"ra acum !rintr-un soi de groa! mustind de lic$id nclios Putea urmri !rogresia sc"nteilor energetice de-a lungul rami%ica'iilor nervoaseB ele s%"r"iau, ilumin"nd tunelul de carne 1anning le com!ar cu o !loaie de %oc '"#nind dintr-un !unct de sudur cu arc electric Cram!on"ndu-se de burdu%ul violaceu al unei ca!sule um%late cu secre'ii s!umeg"nde, !rovoc un s!asm mai !uternic dec"t celelalte #i-#i !ierdu ec$ilibrul )e data asta nu mai reu#i s-#i %r"neze !rbu#irea #i se n!usti cu viteza unei bombe n sacul stomacal Primul lucru !e care-l distinse %u cu%rul cu comoara, nvelit n !elicula sa de alg !rotectoare Caseta !lumbuit trona n mi-locul unei bl'i de sucuri acide iar o %eti' era a#ezat !e ca!ac, cu genunc$ii aduna'i sub brbie, ntr-o !ozi'ie de siren melancolic Prul lung #i alb i ascundea umerii #i o !arte din %a' 0at$ias mi-i oc$ii /ra ciobni'a, %ire#te+ 9C$eia9 care comanda desc$iderea animalelor Cornelius i recomandase s nu-i dea nici o aten'ie acestei !lsmuiri din !roto!lasm, li!sit de orice urm de inteligen' 92u e dec"t o c$eie electronic /a ascult de un cod auditiv al crui ci%ru l !osed banc$erii B ) . &n restul tim!ului, W I -ul ei e cam la %el de ridicat ca al unei c$i%tele cu cea! 2-o !rivi 2u-'i va remarca deloc !rezen'a 2u e !rogramat s reac'ioneze la a!ari'ia unui intrus9 0at$ias se ridic I se !rea c sca%andrul nce!use s-i %umege ca o bucat de cret stro!it cu acid O lumin de alarm i invad casca, !uls"nd !reci!itat Ateniune+ !roclama a%i#a-ul digital, 'n#eli(ul dumnea#oastr e)terior este supus unei agresiuni e)trem de periculoase5 %n condiiile actuale+ inter#alul de sal#gardare nu #a dep(i trei&eci (i patru de minute5

Repetm555 1anning n-ur, ncerc"nd s se debaraseze de s!uma adeziv care-i aco!erea armura, s!um ce nce!use s digere !iesele de n%rumuse'are %cute din metal moale .e agit at"t de mult nc"t #i !ierdu ec$ilibrul #i czu n balta coroziv ( .unte'i un $o'* ntreb deodat %eti'a cu o curioas voce li!sit de timbru 0at$ias tresri Creatura l !rivea cu oc$ii ei goli'i de orice e,!resie C$i!ul ei ncremenit trda o total absen' a mu#c$ilor %aciali /ra drgu', agreabil de !rivit dar nu mai mult dec"t o statuie+ Trsturile, gura #i nasul su roz !reau modelate n !or'elan )e#i a!arent era %cut din carne, i li!sea incontestabil consisten'a omeneasc .e sim'ea c niciodat nu-#i ncre'ise %runtea, nu str"mbase din nas c lacrimile nu-i brzdaser nicic"nd obra-ii #i brbia )oar buzele se czneau s articuleze st"ngaci cuvintele ( Tu tu vorbe#ti* ls el s-i sca!e, %r s vrea .e n-ur n g"nd /ra o idio'enie s i se adreseze acelui bulion !roto!lasmic .e sim'ea ca #i cum ar %i ncercat s converseze cu un %ier de clcat+ ( Am nv'at, s!use creatura Am un vocabular de cincizeci de mii de cuvinte #i locu'iuni Cred c am !utea comunica ( )ar nu e#ti conce!ut !entru a comunica+ e,clam 1anning, 0i sa s!us c ( C a# %i un 9bi%tec viu9+ A#a e )ar, totodat, s-a nt"m!lat s %iu #i un bi%tec g"nditor .unte'i un $o'* A'i venit s lua'i caseta de %ier* ( 3rei s m m!iedici* risc 0at$ias, tulburat de acest obstacol ne!revzut ( 2u, s!use creatura, nu sunt !rogramat !entru a a!ra caseta Aarguiului i revine rolul de a asigura aceast !arte a muncii /u nu sunt dec"t o c$eie Pot totu#i s v semnalez c ve'i %i digerat n circa o -umtate de or Aceste sucuri sunt e,trem de corozive, #tiu asta !entru c am asistat la testrile din laborator Am vzut dizolv"ndu-se mai multe maimu'e, !recum #i un condamnat la moarte Cred c ve'i su%eri mult 1anning sim'i n g"t un nod dureros 1eti'a nu sc$i'ase nici un gest <emarc %a!tul c nu cli!ea din oc$i, tot a#a cum nici nu res!ira Aceast absen' a mi#crilor obi#nuite i alctuia o masc de meduz destul de im!resionant ( Cum ai nv'at s vorbe#ti* ntreb el ca s c"#tige tim! ( &i ascultam !e cercettori, din %undul bazinului meu 9Pasta9 din care suntem %orma'i e ca!abil s nmagazineze un numr e,traordinar de in%orma'ii 4ti'i c de-a e %olosit n locul vec$ilor micro!rocesoare* 9/ o !oveste dement+9 #i s!use 0at$ias 9Acidul mi $ale#te cuirasa, iar eu stau la !alavre cu o grmad de gelatin deg$izat n %eti'9 ( Ascult, o ntreru!se el, inten'ionez s %ur aceast caset #i s ucid %iara O s %aci ceva ca s m m!iedici* ( 2u !ot cauza direct moartea unei %iin'e umane Acest !rivilegiu i revine garguiului )ar nu ve'i reu#i s-l omor"'i, %iindc se $rne#te cu energie !ur #i nu se teme de atacurile %izice Binen'eles, !ute'i, ncerca s ie#i'i !rin ori%iciul anal 2u-l bloc$eaz nici un e,crement, dar ar trebui s v t"r"'i !rin labirintul intestinului, trg"nd #i cu%rul du! dumneavoastr, #i asta v va lua cel !u'in dou ore &ntre tim!, ns, nu va mai rm"ne nimic din sca%andrul dumneavoastr ( 4i daca l-a# %ace s desc$id gura* ( 3-ar urmri din nou #i v-ar ng$i'i nainte s a-unge'i la ascensor 2u sunte'i ntr-o situa'ie !rea strlucit+ Oare con'inutul cutiei merit s v

asuma'i toate aceste riscuri* 0at$ias nu rs!unse #i se cu%und ntr-o cercetare a !ere'ilor Cornelius se n#elase Aarguiul nu semna cu nimic cunoscut /ra un !uzzle anatomic cu !iesele m!r#tiate O ca!can semnat cu glande a!arente #i nervi inutili destina'i s n#ele un eventual intrus 9Buctarii9 de la laboratoarele 0i5o%s5; o garnisiser cu u#i %alse, cu broa#te n#eltoare #i culoare !ictate+ 0onstrul n-avea de ce s %ie invidios !e marile !iramide din /gi!tul anticB #i el era ca!abil s-#i a!ere cu str#nicie comorile, nc$iz"ndu-#i meandrele asu!ra $o'ilor im!ruden'i #i a!oi diger"ndu-i, !entru a-i trans%orma n grsime 1anning se $otr s ncerce im!osibilul 2u mai avea la dis!ozi'ie dec"t douzeci de minute #i nu-#i !utea !ermite s leneveasc ( 3oiam s-i !rovoc %iarei o criz cardiac, s!use el, bt"nd cu !umnul n !eretele elastic 0i se indicaser un anumit numr de o!era'iuni de e%ectuat, dar nu mai gsesc organele res!ective 1eti'a nl' ca!ul ( Presu!un c dorea'i s accelera'i btile mu#c$iului cardiac !rin su!rasarcin energetic , observ ea / ntr-adevr un mi-loc bun Asta ar ec$ivala cu intensi%icarea tre!tat a curentului ce alimenteaz un ordinator, !"n ce acesta a-unge s e,!lodeze .e !ot dilata venele, se !oate !rovoca un a%lu, sangvin dis!ro!or'ionat care va !erturba %unc'ionarea di%eritelor ventricule 9Ciobni'a9, g"ndea cu glas tare, %i,"ndu-l !e acel om ridicol n armura sa de-a nmuiat 4tia c avea o #ans de salvare, !oate c$iar U2ICA ei !osibilitate de evadare 2u-#i nc$i!uia c"t tim! avea s treac !"n ce un alt incon#tient, un alt nebun, va ncerca s !un m"na !e comoar /,istau ns motive serioase de a !aria c o asemenea nt"m!lare nu se va mai re!eta 2ICIO)ATI Cartea viitorului ei se -uca azi, c$iar n acest moment )e!indea de acest necunoscut care urma s moar aici, n douzeci de minute, digerat de diastazele buzunarului stomacal Totu#i, dac se $otra, l !utea %olosi, servindu-se de el ca de un intermediar /a nu avea !osibilitatea de a interveni direct asu!ra anatomiei animalului "AR ,M,1 U-, , -4R;,14A 72 JU"414 1U 3914 -AR4 :,+ PR, A7-A+ 72 , ",14 U A UM,- UM2R "4 9P4RAG,U 4 1AR4555 Go'ul !utea deveni ast%el bra'ul rzbunrii ei 9.e va mi#ca n locul tu9, murmur n sinea ei 93a e,ecuta manevrele !e care tu nu le !o'i nici mcar sc$i'a %r a cdea de ndat n catale!sie9 &l !rivi !e necunoscut Omul se temea 3enise du! cu%rul acela de %ier #i se !omenise !rizonier ntr-un labirint de artere Oare crezuse c-#i va !utea bga m"inile n motorul garguiului la %el cum mo#monde#ti sub ca!ota unei ma#ini de serie* Animalele de sintez erau din ce n ce mai com!le,e Pentru a !reveni orice %orm de e%rac'ie, organele erau trucate n mod curent, ascunz"ndu-se, de e,em!lu, inima, n interiorul unei %alse glande, sau disimul"ndu-se arterele ntr-o mbucare de canalizri multi!le O !erec$e de %al#i !lm"ni ambalau rinic$ii adevra'i, #i a#a mai de!arte 0on#trii se $rneau cu energie, dar, n absen'a bombardamentelor, du! cele dous!rezece luni ale !ostului de siguran', %ceau a!el la vec$iul lor sistem de alimentare #i renv'au s-#i %oloseasc din'ii #i ori%iciul anal )e-asta %usese conce!ut o ma#in organic !us !er%ect la !unct6 !entru a %ace %a' oricrei eventualit'i 1iarele digerau lumina #i cldura e,!loziilor, dar, n caz de e#ec, #tiau la %el de bine s-#i culeag tainul din oamenii #i animalele ce se aventurau !rin !rea-m 1eti'a #i dezdoi !icioarele Oc$ii ei goneau n lungul circuitelor vasculare 1ire#te, era la curent cu toate localizrile strategice, cuno#tea

toate !unctele slabe Aeogra%ia intim a animalului nu mai avea !entru ea nici un secret &n %ond, !entru asta %usese !rogramat, s!re a %i ca!abil s localizeze mintal, ntr-o %rac'iune de secund, glanda cea mai bine disimulat 2omenclatura anatomic a garguiului era de!ozitat n creierul ei du! un sistem de ne#ters Go'ul, ns, !utea s ac'ioneze 2ici un bloca- mintal nu risca s-i !aralizeze m"inile dac sc$i'a un gest ce submina integritatea visceral a sei%ului viu Acesta era un atu ca!ital 1eti'a re%lecta cu toat viteza Omul acela care nu mai dis!unea dec"t de douzeci de minute de e,isten' era ca!abil s taie gratiile temni'ei de carne -re$uia s-l foloseasc! Trebuia s se a!uce cu ambele m"ini de !r-ina ce-i %usese ntins )e ndat ce $o'ul ar %i %ost digerat, ar %i regsit solitudinea !u#criei organice #i trista !ers!ectiv a anilor ce urmau Ani de claustrare n %undul unui stomac doldora de casete metalice+ 2u !utea acce!ta asta+ 1irava ei sensibilitate !resim'ea ntreaga dis!erare ce nso'ea aceast ncarcerare !e via' ( Asculta'i+ s!use, ntorc"ndu-se s!re e%emerul ei tovar# de ca!tivitate Am s v !ro!un un t"rg6 v a-ut s lua'i comoara, dar, n sc$imb, m scoate'i #i !e mine de aici .unte'i de acord* 0at$ias se legna de !e un !icior !e altul Avea de ales* Cornelius, cu conce!'iile lui anatomice nvec$ite, l trimisese !ur #i sim!lu la moarte Consult cadranele ce se agitau n interiorul c#tii )ac sucurile #i continuau ac'iunea coroziv, coc$ilia sca%andrului avea s se !resc$imbe n dantel !este cel mult un s%ert de or ( O5a;+ O5a;+ 1ac tot ce dore#ti+ .!une-mi cum s omor garguiul #i vom %ugi !"n la ascensor 1eti'a ddu din ca! Imediat #i smulse o #uvi' de !r, o duse la gur #i o umezi ndelung cu saliv .ervindu-se de ca!acul cu%rului ca de o mas de lucru, nce!u a!oi s con%ec'ioneze o !elicul !rotectoare asemntoare cu cele !e care le utiliza la ambalarea casetelor !lumbuite C"nd %olia vegetal !roli%er su%icient, i-o ntinse lui 0at$ias ( &n%#ura'i-v cu asta, ordon ea 3a ncetini ac'iunea sucurilor gastrice care v devoreaz armura Ast%el ve'i c"#tiga o or 1anning i urm s%atul !e dat, dra!"ndu-se cu gri- n acel lin'oliu translucid, la %el de maleabil ca o bucat de celo%an ( . nu v crede'i salvat cu asta+ continu 9co!ila9 )iastazele v vor roade mai de!arte coc$ilia, dar cata!lasma !e care v-am dat-o le va reduce a!etitul Considera'i c sunte'i ambalat ntr-un %el de !ansament gastric cel mult ( Ce trebuie s %ac* ntreb 0at$ias ( 3oi enun'a doar teoremele %iziologice, e,!lic %eti'a )umneavoastr trebuie s #ti'i s le a!lica'i 2u !ot s v dau ordine !recise %r a %i a%ectat de bloca-ul mental nscris n creierul meu Asculta'i-m bine+ 3oi recita adevruri anatomice, dar n-am s v s!un niciodat6 %ace'i asta sau ailalt &ncerca'i s v descurca'i c"t !ute'i de bine 0i-e im!osibil s v e,!lic cu de-amnuntul cum ar !roceda un .abotor !er%ect 0at$ias ar %i vrut s-#i smulg casca !entru a-#i #terge sudoarea care-i curgea n oc$i .e ndoia c nc mai avea destul s"nge rece !entru a rezolva g$icitori ( Gaide, d-i drumul+ o ndemn el Oricum, n !unctul n care am a-uns 1eti'a nce!u s n#ire o suit de de%ini'ii ce !reau scoase direct dintrun manual de anatomie 0at$ias ncerca s se orienteze, s localizeze

organele descrise, s im!rovizeze te$nici de sabota-, trans!un"nd n !ractic ceea ce-l nv'ase Cornelius 3lade?s5; .e t"r !rin tunelurile slinoase, nnod nervii ntre ei la %el cum se m!lete#te izola'ia unui cablu electric .trivi sub clc"i glande, sec'ion vene a!arent li!site de im!ortan' A"%"ia, t"m!lele i bubuiau, n vreme ce ncerca s construiasc o strategie a masacrului !e baza $r'ii !e care i-o !rezenta verbal %etita /ra ca #i cum, du! ce abia s-ar %i %amiliarizat cu di%eritele mi#cri e,ecutate de !iesele unui -oc de #a$, i s-ar %i cerut imediat s alctuiasc un manual !entru uzul -uctorilor !ro%esioni#ti Pi!ia !rin !enumbra visceral, tind, nnod"nd #i scurtcircuit"nd ma#inria vie, amintindu-#i c"nd #i c"nd de rudimentele de vandalism !e care i le !rezentase Cornelius 2ervii i se rsuceau ntre degete ca ni#te n!"rci negre sau ca ni#te ti!ri Lega noduri marinre#ti cu %r"ng$ii vii #iroind de s"nge sau umori &n cele din urm, %eti'a tcu, iar 0at$ias se ls s alunece n !unga stomacal, e!uizat, cu genunc$ii tremur"ndu-i de oboseal ( Acum trebuie s a#te!tm, decret 9co!ila9 Gormonii se vor scurge, invad"nd sistemul nervos Prima reac'ie va avea loc n cinci minute, cel mult #ase ( .!er c blestem'ia asta o s cra!e+ g"%"i 0at$ias 3om ie#i !rin bot #i vom %ugi s!re ascensor 0i s-a s!us c ceilal'i mon#tri vor %i dezorienta'i de moartea #e%ului de turm #i ne vor lsa n !ace, a#a este* ( C"nd moare un #e% de turm, a!are ntotdeauna un moment de sus!ensie, con%irm %eti'a &n mod normal, ar trebui s !rsesc carcasa animalului scos din %unc'iune #i s-mi aleg domiciliul ntr-unul sau altul din animalele ce a#tea!t ( O5a;+ btu din !icioare 1anning 2umai c de data asta te vor a#te!ta mult #i bine O s deblocm li%tul #i vom urca la !arter Pe urm ne vom amesteca !rintre clien'i #i anga-a'i !entru a ie#i din banc ( / un !lan com!let idiot+ remarc !u#toaica %r nici un stro! de nsu%le'ire n glas C$iar crede'i c voi %i luat dre!t client* Aoal !u#c #i cu !rul meu alb* 2ici dumneavoastr nu ve'i reu#i s trece'i !rin valva de ie#ire )e ambele !r'i ale intrrii au %ost !osta'i %izionomi#ti cu e,!erien' L-am auzit !e director vorbind des!re, asta cu ad-unc'ii lui 2ici unul dintre ei nu-#i va aminti de %igura dumneavoastr+ 3or da imediat alarma #i ve'i rm"ne blocat n mi-locul ecluzei antiglon', cu to'i sacii de aur #i diamante n c"rc, aidoma unui imbecil !er%ect Planul meu e mult mai bun ( PLA2UL TIU* icni 1anning Ce tot vorbe#ti* 0i-ai dat, doar, modalitatea de a-i !rovoca monstrului o criz cardiac ( 2u 2-a# %i !utut-o %ace 0-ar %i m!iedicat bloca-ul mental ( 1ir-ar s %ie+ n-ur 0at$ias Lucrul la manual !e care m-ai !us s-l im!rovizez ce era* ( O sim!l !rocedur de !urga'ie energetic Animalul va scui!a energia ca o locomotiv sau ca un cazan care e,!ulzeaz aburi sub !resiune / o manevr care nu !oate n nici un %el s aduc !re-udicii animalului &i vom cura'i 9circuitele9 de nmagazinare 2-am %cut dec"t s v sugerez mrirea !uterii acestei e!urri, at"ta tot+ )ar, nc o dat, v re!et6 garguiul nu !'e#te nimic ( 4i acel 9-et de aburi9 ne va !ermite s %ugim cu !rada* ( Cred c da )ac in%orma'iile mele sunt e,acte, vom !utea !rsi cri!ta n c"teva minute 1anning nu-#i credea urec$ilor .e lsase mani!ulat de un bo' de gelatin !roto!lasmic+ )eodat, %iara %remt, cabr"ndu-se ca un cal electrocutat 0at$ias #i

!ierdu ec$ilibrul #i se rostogoli !este ca! Casca sa rsun, ciocnindu-se de un col' al cu%ra#ului de %ier 0onstrul tremura, contract"ndu-#i mu#c$ii Arcuindu-#i coa!sele enorme, %cu mai multe salturi n mi-locul cri!tei .ub im!actul sriturilor, !ietrele se cr!ar #i creta de !e -os se ridic n nori !ulverulen'i .ub cara!acea osoas, carnea #i sc$imbase culoarea 1lu,ul sangvin se accelera, venele vibrau ca o re'ea de 'evi ie#ind dintr-un boiler ce sta s e,!lodeze )in bolta cavernei se des!rinser mai multe !ietre care se !rvlir cu vuiet nebun n centrul arenei Ceilal'i mon#trii, du! un moment de ezitare, nce!ur s imite com!ortamentul #e%ului de turm Cur"nd, cele !atru !ac$iderme se !rinser ntr-o $or dezln'uit .ltau grotesc !e circum%erin'a cri!tei, aidoma unor broa#te colosale m!lto#ate ca tancurile .!ectacolul era n acela#i tim! grandios #i total ridicol Tre!tat, mi#crile lor se accelerar Pere'ii carierei am!li%icau aceast saraband nebuneasc, d"ndu-i !u'in c"te !u'in am!loarea unui cutremur de !m"nt sau a unei avalan#e n %ormare Im!er%ect sincronizat, turma se des%#ura ntr-un vacarm de iceberg ce s%"#ie coca unei nave Aceste #ocuri zg"l'"iau subsolul #i %ceau s zb"rn"ie cablurile ascensorului .-ar %i zis c un cataclism ns!im"nttor urca !e %uri# din centrul !m"ntului Brusc, garguiul ce comanda debandada se o!ri #i-#i ridic botul s!re bolta de !iatr Oc$ii si de crab #i !ierdur culoarea neagr, nce!"nd s iradieze o uluitoare lucire albstrie &n cele din urm, dou %ascicule de energie !ur i '"#nir din orbite #i izbir domul dre!t n mi-locul tra!ei de bombardament <azele s%"#iar ntunericul ca dou linii trasate cu laserul, n tim! ce aerul vibra, 'iuind !e o not incredibil de strident Cldura din interiorul cri!tei deveni de-a dre!tul n%rico#toare Tra!a metalic ddu ra!id n clocot 3oleurile sale, nmuiate, se desc$iser cu un zgomot %lasc de !"nz ud, dezvluind interiorul de!ozitului <azele albastre !trunser n arsenal #i linser %ormele is!ititoare ale bombelor %i,ate !e crucioarele lor Ceea ce trebuia s se nt"m!le se nt"m!l Patru sute de 5ilograme de e,!lozibil se volatilizar ntr-o enorm %lacr !ur!urie )e%lagra'ia, %iind localizat la o nl'ime mult !rea mare, nu !utu %i absorbit de ctre gurgui, n sc$imb, se rs!"ndi n subsolul imobilului, devast"nd structurile de beton, to!ind grinzile metalice Unda de #oc goni de-a lungul zidriei, #i toate geamurile imobilului zburar n cioburi, n tim! ce !lan#eele !rimelor zece eta-e se tasar unele !este altele, !rinz"nd locatarii ntre %eliile unui sand?ic$ din ciment /%ectul su%lului i ucise !e cei mai mul'i La nici trei secunde du! e,!lozie, turnul nce!u s oscileze ca un co!ac cruia i s-a tiat baza Li!sit de rdcini, edi%iciul se cltina deasu!ra aco!eri#urilor ncon-urtoare La nivelul solului, !e un !erimetru larg, trotuarele se to!iser As%altul n clocot atinsese cealalt !arte a strzii, macul"nd %a'adele 2umeroase ma#ini, cata!ultate de e,!lozie, aterizaser n v"r%ul caselor situate n zona sinistrat .e n%undaser n !oduri, str!unseser ultimele eta-e, !rvlindu-se a!oi !este locatarii ce se odi$neau n !aturile lor O tcere dens urm vacarmului de%lagra'iei Turnul trosnea, oscil"nd ntre stabilitate #i sur!are Cele trei subsoluri #i !arterul nu mai e,istau .ttea !ro!tit ntr-un ciot nnegrit, !e care nici o rdcin nu-l mai 'inea n%i!t n !m"nt A!oi cldirea nce!u s se mi#te, lent, cu un balans de metronom abia !erce!tibil Locatarii rma#i n via' urlar de groaz,

n%ig"ndu-#i ung$iile n lemnul mobilelor dislocate Imobilul !ru s ezite c"teva cli!e, ca #i cum ar %i %ost 'inut n ec$ilibru de su%lul unor v"nturi contrarii, du! care nce!u s se !reling s!re sol Cei ce-l vzur !rbu#indu-se rmaser mult vreme cu im!resia c asistaser la sur!area unui munte Cele treizeci de eta-e se culcar !e babord, s%r"m"ndu-se la -umtatea nl'imii nainte de a atinge solul 4ocul %u groaznic /!ava se nrui de-a latul bulevardului, zdrobind sub di%eritele sale tronsoane o multitudine de imobile din m!re-urimi /ra ca #i cum un ele%ant mort s-ar %i !rvlit n mi-locul unui cam!ing Izbucnir incendii, iar conductele de gaz ru!te !rile-uir noi e,!lozii &n c"teva minute, cartierul reziden'ial lu as!ectul unei uzine bombardate Coloane de %um gros #i gras nce!ur s se nal'e n noa!te, n vreme ce geogra%ia strzilor se um!lea de ruguri ro#iatice )in ad"ncul craterului lor, mon#trii !riveau cerul Pere'ii cri!tei se dislocau, blocuri de st"nc se rostogoleau !"n !e %undul arenei, mic#or"nd s!a'iul vital al turmei /ra tim!ul s-#i gseasc un alt b"rlog 1iara care comanda clanul sri a%ar din groa! cu o %ormidabil detent a labelor !osterioare Celelalte o imitar %r s #ovie C"#nind din $aos, creaturile de a!ocali!s invadar bulevardul #i nce!ur s se de!laseze !rintre %r"nturile de zidrie /rau !u'in cam dezorientate !omenindu-se n mi-locul unui nou s!a'iu cruia nu-i !erce!eau limitele )ar %lcrile #i e,!loziile li se !rur de bun augur Un lucru era sigur6 n inima unui asemenea des%r"u energetic, n-aveau s duc li!s de $ran Con%uzia era at"t de mare nc"t nu li se remarc imediat !rezen'a / dre!t, ns, c !lato#ele lor !uteau %i con%undate cu u#urin' cu mormanele de !ietre s%r"mate m!r#tiate n -ur &n interiorul animalului ce comanda turma, 0at$ias ncerca zadarnic s se ridice 4ocul !e care-l su%erise c"nd bestia srise a%ar din crater l ame'ise !e -umtate C$iar %r s vad ce se !etrecea a%ar, g$icea %r greutate c ini'iativa %eti'ei declan#ase o veritabil catastro% 3acarmul e,!loziei, c$iar #i amortizat de 'esuturile adi!oase ale garguiului, i s!rsese tim!anele A!oi, %r ndoial, !erce!use distinct vibra'iile unui mic cutremur de !m"nt &n !rezent, %iara se de!lasa n salturi succesive, ca o broasc gigantic /ra e,trem de greu s stai dre!t n acea nacel ce se balansa continuu ( &nceta'i s v mai b"'"i'i+ l admonest %eti'a, O s v ru!e'i nveli#ul !rotector+ )oar nu crede'i c-o s-mi smulg !rul din ca! ca s v croiesc mantale gastro-rezistente la %iecare cinci minute* 1anning remarc insolen'a !u#toaicei #i n'elese c %usese mani!ulat de la bun nce!ut Creatura aceea #tiuse tot tim!ul c !urga'ia circuitelor energetice avea s !rovoace distrugerea de!ozitului de bombe &l m!insese s saboteze animalul n a#a %el nc"t 9su!a!a9, n loc s e,!ulzeze un sim!lu -et de va!ori, s dezln'uie o rsu%lare de arunctor-de%lcri 0anevrase ast%el nc"t s nu i se declan#eze nici un moment !rocesul de bloca- im!lantat n creier .abota-ul nu se nrudea cu vandalismul, nu era dec"t am!li%icarea unei %unc'ii naturale &n !lus, nici o cli! nu bgase m"na 9n sac9 Toate aceste msuri de !revedere i !ermiseser s evite subtil interdic'iile nscrise n s!iritul ei Planul dovedea o mare abilitate intelectual ( Ce s-a nt"m!lat* se b"lb"i 1anning Tot vacarmul sta ce-a %ost* ( Cred c de!ozitul de bombe instalat n subsolurile bncii a srit n aer, s!use dulce %eti'a Iar n acest caz, %r ndoial, %iarele au sc!at din cri!t 2u ne mai rm"ne dec"t s gsim un col'i#or lini#tit #i s ie#im din ascunztoare

( Un col'i#or lini#tit* sug$i' 0at$ias )ar !un !ariu c toate !rivirile sunt a'intite asu!ra noastr+ 4i, !e urm, cum vrei s ie#im din monstrul sta* ( Provoc"ndu-i o criz cardiac Parc sta era !lanul dumneavoastr ini'ial, nu* Adineaori nu aveam nici o #ans s reu#im, cci gardienii nu ne-ar %i lsat s ie#im din banc Am %i %ost m!u#ca'i n ecluza de control Acum, nu mai e,ist nici gardienii, nici banca 1anning bodogni, n sinea lui 2u-i a-uta la nimic s discute n contradictoriu Co!ila nu de'inea dec"t in%orma'ii %ragmentare, date !e care !robabil le e,trsese din diverse bnci in%ormatice, iar aceste !iese de !uzzle i conturau o imagine %oarte a!ro,imativ asu!ra lumii e,terioare /a nu !utea n'elege c ora#ul avea s se !re%ac n scurt vreme ntr-o ca!can ine,tricabil La ora actual, centrala !oli'iei era %r-ndoial asaltat de tele%oane ce semnalau !rezenta garguilor !e bulevardul central )is!ozitivul avea s se instaleze 0at$ias ncrunt din s!r"ncene )is!ozitivul* CA</ )I.POQITI3* 2iciodat %or'ele !oli'iei nu avuseser de n%runtat o tru! de sei%uri vii a cror !utere de %oc o de!#ea !e aceea a unui car blindat de lu!t $i!erso%isticat+ &n general, Unit'ile de :usti'ie Autonom se rzboiau cu $o'ii, nu cu asemenea mon#tri+ 9Ce ra$at+9 n-ur el n g"nd &n'elegea c !u#toaica !ro%itase de a!ari'ia lui !entru a im!roviza un !lan de evadare total dement Undeva, c"ndva, e,istase o $ib &n mod normal, 9ciobni'a9 ar %i trebuit s %ie com!let li!sit de a%ectivitate #i s rm"n indi%erent n %a'a !ers!ectivei ( !u'in mbucurtoare, e dre!t+ ( de a-#i !etrece toat via'a n stomacul unui monstru 9O legum !rogramat9, s!usese Cornelius )umnezeule mare+ C"t de orbi %useser+ 9Bi%tec9-ul, 9leguma9 #i !ermitea lu,ul de a avea stri de s!irit, aere+ &#i re%uza rolul de 9c$eie9 docil #i-#i lua tl!#i'a distrug"nd un imobil ticsit de locuin'e Cei de la laboratoarele 0i5o%s5; subestimaser vizibil ca!acit'ile a%ective ale !roto!lasmei din care !lmdeau %iin'ele de sintez+ 9/i, $aide+9 #i s!use 0at$ias, 9dac n-avea c$e% s sca!e, acum ai %i %ost de-a $alit de sucurile digestive Te-a salvat !entru c are nevoie de tine ca s sabotezi monstrul )e-asta te !streaz n via' 9 .e de!las ast%el nc"t s !oat arunca o !rivire n tunelul eso%agului )ar totul era negru Animalul #i 'inea %lcile str"nse Pi!i cu v"r%ul degetelor su!ra%a'a sca%andrului Coroziunea avansa !e nesim'ite Clbucii, de#i mai mici dec"t la nce!ut, re!rezentau o dovad vie a disolu'iei nveli#ului e,terior Aiulgiul gastro-rezistent nu %cea dec"t s am"ne ineluctabilul &n cel mult !atruzeci de minute, armura urma s ca!ete as!ectul unui burete Atunci diastazele aveau s-i atace carnea, descom!un"nd-o cu o vitez remarcabil, se!ar"nd glucidele, li!idele, triind !roteinele, clasi%ic"nd 0at$ias se n%ior O observ !e %uri# !e %eti' 1a'a ei a%i#a aceea#i lim!ezime neomeneasc A#te!ta cuminte, a#ezat !e ca!acul si!etului Prea cuminte 1iarele coborau bulevardul Curio#ii ie#i'i la %erestre le artau cu degetul, sco'"nd strigte n%rico#ate La Cartierul Aeneral al !oli'iei, centrala tele%onic nce!ea s %ileze, n !ragul unui cola!s 90on#tri+9, urlau cr#tile auditive 9)ragoni+ Pe bulevardul central Au distrus imobilul B ) . 1ace'i ceva+9 CAPITOLUL V

La comisariatul central, :uvia Trent gesticula, ncorsetat n uni%orma ei !tat de sudoare Amuza'i #i ne!utincio#i, cu nasurile turtite !e geamuri, ins!ectorii asistau la debandada mecanicilor ce mi#unau de-a lungul !istelor ca ni#te %urnici cu!rinse de !anic &n li!sa unei strategii ada!tate, %useser c$emate la a!el toate Unit'ile de :usti'ie Autonom !arcate n $angare 0a#inile soseau uruind, cu cle#tii !e -umtate ridica'i, cln'nind din #enile )e%ilau !rin mi-locul bltoacelor de ulei albstrui, inund"nd gara-ul cu vacarmul lor de Panzere trec"nd n linia nt"i ( / o idio'enie+ observ Aoobble, strivindu-#i !a$arul de ca%ea ntre degete Unit'ile de !atrulare n-au nici un motiv legal de a inter!ela sei%urile sc!ate de la B ) . 4i c$iar dac s-ar ncumeta, cum vor !roceda* Crede'i c vor ncerca s ndese !ac$idermele n c$esonul lor de incinerare* <sunar r"sete acide 1o#tii solda'i ai as%altului se bucurau de inevitabila n%r"ngere a unit'ilor robotizate /ra evident c ma#inile se vor aco!eri de ridicol 1otogra%iile mon#trilor, !rocurate de la laboratoarele 0i5o%s5;, treceau din m"n n m"n ( &nceta'i s v mai $lizi'i ca ni#te !u#tani+ ltr :uvia Am citit ra!ortul te$nic Lig$ioanele astea sunt !ractic invulnerabile 2u #tiu absolut deloc cum s-ar !utea relua controlul asu!ra turmei )irectorul B ) . , ca de alt%el #i cadrele sale de stat-ma-or, locuia la eta-ul nt"i al imobilului La ora actual, to'i sunt mor'i 2imeni n-are nici cea mai vag idee des!re codul care le !ermitea s intre n contact cu sei%urile 1iarele se vor !reumbla !rin tot ora#ul, isc"nd o !anic monstruoas ( Ce !utem %ace* re!et Aoobble 2-avem la ndem"n nici mcar o !u#c de v"ntoare ( 3e'i !leca !e urmele unit'ilor+ ordon :uvia Trent Trebuie ca tancurile de !atrulare s ncadreze turma ca ni#te c"ini ciobne#ti, n'elege'i* )ar n nici un caz s nu ncerce s le atace Animalele alea dis!un de un !oten'ial de%ensiv care ar %ace s !leasc de invidie !"n #i marina militar ( )e ce s-a dr"mat imobilul* ntreb cineva /ra un turn nou-nou' O c$estie su!er-lu, ( B ) . -ul avea un ntreg arsenal de!ozitat n beciuri, rs!unse laconic :uvia Cred c un detonator de%ect a declan#at sc"nteia uciga# .!eriate de e,!lozie, sei%urile vii s-au m!r#tiat Trebuie o!rite #i conduse la grdina zoologic L-am !revenit !e director s 'in la dis!ozi'ia noastr c"teva gro!i deza%ectate )ac !rocedm cu discre'ie, totul o s mearg bine Animalele alea nu trebuie nici un moment s aib im!resia c sunt victimele unei deturnri sau ale unei tentative de e%rac'ie cci sar a!ra+ Aoobble, %ugi !e bulevardul central #i oblig-i !e mecanici s reduc tendin'ele o%ensive ale unit'ilor autonome Aoobble #i lu mantaua de !iele #i ie#i n zona de manevr :uvia str"nse din %lci, !resim'ind a!ro!ierea catastro%ei Unit'ile cibernetice nu aveau destul abilitate !entru a duce la bun s%"r#it o asemenea o!era'iune Practica lor n domeniul -usti'iei e,!editive avea s se trans%orme ntr-un $andica! insurmontabil )e ast dat, din !cate, nu mai era vorba s ia de guler un $o' mrunt !entru a-l v"r la rotisor 0on#trii care invadau c$iar n acel moment artera cea mai circulat din ca!ital nu cuno#teau %rica Aveau s a!ere !"n la ca!t comorile ce se blngneau n %undul stomacurilor lor 1emeia cea gras #i #terse cu dosul m"inii sudoarea ce-i mbrobonea %runtea /ra de a-uns un sim!lu !as gre#it !entru ca ntregul ora# s se trezeasc azv"rlit n !lin co#mar Tele%onul sun din nou C!itneasa

merse s!re biroul ei cu !as greu Pendula a%i#a orele zero treizeci #i !atru RRR 0a#ina de serviciu urca bulevardul, merg"nd n zig-zag !rintre barierele mobile instalate de !om!ieri Airo%arurile de !e ca!ota di%eritelor ve$icule de interven'ie licreau n noa!te arunc"nd %ulgere albastre #i ro#ii ce a!rindeau re%le,e curioase !e c#tile cromate ale salvatorilor Aoobble nu mai avea c$e% de r"s .!ectacolul turnului dobor"t de-a curmezi#ul strzii #i al imobilelor nvecinate reduse la stadiul de mormane de crmizi %umeg"nde i s!ulberase orice dorin' de a se distra !e seama altora Qece unit'i autonome naintau s!re Pia'a 3erneuve, locul unde se a%lau actualmente mon#trii Pe msur ce distan'a scdea, Aoobble devenea tot mai nervos 2elini#tit, btea darabana !e tabloul de bord, !rivindu-i !e !om!ierii ce alergau !rintre blocurile de beton ncastrate n as%alt Bulevardul !rea s %i czut victim unui cutremur de !m"nt .olul nu se mai vedea sub sticla s!art !rovenit de la %erestre #i !retutindeni te m!iedicai de obiecte absurde6 o cad de baie ncoron"nd o cabin tele%onic, mobile ngrmdite claie !este grmad ntr-o gur de metrou, $aine aco!erind ntinderea trotuarelor Cadavrele, sau cel !u'in ceea ce se reu#ise s se e,trag dintre dr"mturi, odi$neau sub !relate !lasti%iate Protuberan'ele neregulate !e care le conturau !e sub aco!eritori !ermiteau s se deduc $alul n care erau Un miros de !ulbere ars !lutea n aer, iar v"ntul su%la ra%ale de %uningine ce maculau auto!om!ele cu !ete negre ca ni#te alice Aoobble se %oi n scaun L"ng el, mecanicul brigzii de noa!te #i #tergea de trans!ira'ia ce-i curgea !e %a' cu o c"r! slinoas ( La dracuH+ ocr ins!ectorul Ai reglat sigur unit'ile de -usti'ie la nivelul minim de agresivitate* ( )a, bombni mecanicul, dar nu v %ace'i cine #tie ce iluzii+ <egla-ele astea-s o !anaram Carele de interven'ie au tendin'a s reac'ioneze n %unc'ie de mrimea 'intei .e ada!teaz, ce mai+ 0asa %iarelor risc s le !erturbe circuitele de detec'ie )ac se simt amenin'ate, vor ataca din !rima, ca s descum!neasc adversarul ( Ce mai bud+ mugi Aoobble 2u mai li!se#te dec"t ca nenoroci'ii #tia de robo'i s-ncerce s le bage cu %or'a n c$esoanele de incinerare+ Imaginea !rea at"t de grotesc nc"t cei doi izbucnir ntr-un r"s nervos Cinci minute mai t"rziu, zreau siluetele ns!im"nttoare ale sei%urilor vii adunate n centrul !ie'ei 0on#trii !reau a sta n e,!ectativ, !erturba'i de s!a'iul in%init ce se desc$idea n %a'a lor Ado!taser instinctiv o dis!unere n cerc, ce le !ermitea s %ac %al unei eventuale agresiuni Unit'ile de interven'ie #i ncetinir naintarea cln'nind, ca ni#te tancuri a-ust"ndu-#i linia de tir, a!oi trecur la atac, cu cle#tii ridica'i 9Parc-ar %i ni#te mturtoare !regtindu-se s cure'e molozul9, #i s!use ins!ectorul 4i sim'i n aceea#i cli! c lucrurile aveau s ia o ntorstur rea 1oarte rea Carele de !atrulare se re!ezir asu!ra animalelor ca #i cum ar %i %ost vorba de ni#te sim!li c"ini turba'i ce !uteau %i slta'i de !ielea ce%ei+ Cle#tii se !rvlir, !este #ira s!inrii garguilor, %r a reu#i s mu#te substan'a cornoas din care erau alctuite cara!acele Aoobble vzu clar '"#nind sc"ntei din degetele metalice care se %recau de armura granitic a mon#trilor &n-ur A#a cum !revzuse, toate unit'ile #i desc$iseser ca!ota c$esonului de incinerare, cu dorin'a vdit de a s%"r#i c"t mai

re!ede cu broscoii ia ce tulburau lini#tea !ublic ( Ari-ania m-sii+ #o!ti ins!ectorul / ca #i cum ar ncerca s bage un ele%ant ntr-o 5u5t+ Picioarele i tremurau Cut %ebril micro%onul sta'iei de radio ( )oamn C!itan+ )oamn C!itan+ g"%"i el 0erge %oarte !rost+ <obo'ii vor s !r-easc %iarele+ Ce %acem* Abandon"nd cara!acele, bra'ele articulate atacau acum !r'ile moi din anatomia sei%urilor vii 0"inile de o'el se ncle#tau !e coa!sele sau labele anterioare, ciu!indu-le !ielea solzoas cu inten'ia bine de%init de a le-o s%"#ia 2emi#ca'i, mon#trii nce!ur totu#i s dea semne de nerbdare Boturile ca de #o!"rl li se desc$ideau lent &ntre tim!, tancurile de -usti'ie se nc!'"nau s mcelreasc mai de!arte v"natul ca!turat n %lagrant delict de vagabonda- Cle#tii sc"nteiau, nd"r-indu-se s smulg buc'i de carne !entru a le arunca n c$esoanele incineratoare 9)in moment ce ace#ti contravenien'i sunt !rea mari,9 !rea s %i decretat ordinatorul de sanc'ionare, 9i vom arde buc'ic cu buc'ic+9 Unit'ile-robot se agitau zngnind, deconcentrate de rezisten'a acelei crni elastice, dar im!osibil de ru!t Unele dintre ele, ag'ate de g"tul %iarelor ca ni#te nevstuici, nu mai atingeau solul Asta era !rea mult 0on#trii trecur la atac Aoobble vzu csc"ndu-se boturile cele mai ngrozitoare din c"te e,istaser vreodat !e !m"nt Acele crevase !resrate cu col'i se !rvlir asu!ra carelor robotizate, s%r"m"ndu-le cu e%icacitatea unor !rese $idraulice Tbliile urlar ndoindu-se, c$esoanele de incinerare %cur e,!lozie, vom"ndu-#i mruntaiele ncinse !"n la alb Aarguii mestecau o'elul ca ni#te %iare ce-#i devorau !rada Buloanele li se rostogoleau !rintre col'i, n tim! ce rezervoarele e,!lodau ( Iisuse C$ristoase+ b"igui mecanicul nc$in"ndu-se Aoobble str"ngea micro%onul ca !e o lm"ie ( )oamn C!itan+ url el cu glas isteric 0on#trii n%ulec unit'ile de -usti'ie+ Ce %acem* ( 2imic, re!lic vocea surd a :uviei Trent <etrge'i-v+ Acum e r"ndul armatei Aoobble ddu din ca!, incredul &n %a'a lui, mon#trii #i nc$eiau %estinul cu ultimul car de interven'ie RRR .ara$ 0uraille %u !rima care auzi elico!terele /ra culcat !e !atul ei, goal, umed, cu coa!sele nc mbibate de s!erma call-$oy-ului agen'iei de !lceri la domiciliu Buse mult #i, !re' de-o secund, crezu c vuietele ce-i um!leau ca!ul erau semnele ce anun'au o !uternic migren etilic .e ridic #i !ielea ei -ilav %remt dezli!indu-se de !erne .e sim'ea greoaie #i btr"n .e ntoarse cu s!atele s!re oglind, !entru a nu-#i sur!rinde re%le,ul %e'ei bu$ite de e,cesele no!'ii 0icul gigolo dormea, cu bra'ele #i !icioarele des%cute /ra un t"nr slab #i blond, dotat cu un !enis incredibil de lung 1emeile mritate %ceau adesea a!el la el !entru a le ncununa %antasmele nscute din c"te o du!-amiaz de tr"ndvie Clientela i se com!unea a!roa!e e,clusiv din so'ii de cadre su!erioare, stule de e,!ozi'iile de !ictur #i saloanele de ceai .ara$ merse cltin"ndu-se !"n la %ereastr )e la !lecarea lui 0at$ias, !ractic nu ncetase s bea, s!er"nd s-#i anestezieze ast%el angoasa ce cre#tea ntr-nsa, !e msur ce zilele treceau Organismul ei nce!ea s dea semne clare de into,ica'ie, dar nu se !utea ab'ine s n-o ia de la ca!t, golind !a$ar du! !a$ar

&#i rezem %runtea %ierbinte de geam /lico!terele zburau la -oas nl'ime, !rin canionul delimitat de %a'adele imobilelor /rau ec$i!ate cu !roiectoare !uternice ale cror %ascicule mturau strada .ara$ se n%ior, cu!rins brusc de un !resentiment ru A!aratele aco!erite uni%orm cu o vo!sea 5a5i erau !uternic narmate 0itraliere mari cu tri!l 'eav rotativ ncadrau bula translucid a carlingii, !recum acele unei insecte !urttoare de maladii mortale /lico!terele zburau n ralenti, rscolind alene aerul, dar su%lul !aletelor lor !lmuia %a'adele cldirilor, %c"nd geamurile s tremure .ara$ desc$ise %ereastra Primi o lovitur de !umn invizibil ntre s"ni #i trebui s se retrag !reci!itat &n interiorul a!artamentului, $ainele m!r#tiate #i luar zborul, urmate de revistele #i ziarele dis!use n vra% la !icioarele !atului ( Gei+ !rotest micul gigolo Ce-i cu uraganul sta* .ara$ nu rs!unse Tocmai zrise %iarele, imobilizate la o sut de metri n susul bulevardului Inima ei rat o btaie Cum ie#iser din cri!t* 1anning nu !lnuise nici un moment a#a ceva+ 9Ceva n-a mers9, #i s!use ea, 9era de a#te!tat 9 &n aceea#i cli!, elico!terele se dis!user n %orma'ie de lu!t #i atacar mon#trii, desc$iz"nd %ocul Aloan'ele e,!lozive s%"#iar s!a'iul ntr-un vacarm de tabl s!intecat .ara$ #i astu! urec$ile, !entru a sc!a de striden'a acelei agresiuni sonore Undele de #oc i se re!ercutau n carne #i %ceau s-i tresalte s"nii C"teva tablouri se des!rinser de !e !ere'i #i numeroase cr'i bascular !e -os din ra%turile bibliotecii &n ca!tul bulevardului, !roiectilele e,!lozive rico#au de !e cara!acea garguilor, rs!"ndind -erbe de sc"ntei Pac$idermele se rsucir greoaie, ca s %ac %a' acestei noi agresiuni .ara$ str"nse !umnii Aloan'ele rico#ate mu#caser ad"nc din %a'adele celor mai a!ro!iate imobile O mul'ime de curio#i ng$esui'i n balcoane czuser, %iind secera'i de aceste ra%ale ce nu-i vizaser !e ei ."ngele nce!ea s curg de !e !ervaze, nscriind lungi d"re !ur!urii !e albea'a !ietrei /lico!terele trecur razant !e deasu!ra %iarelor #i zburar !"n la Pia'a /,tremei-0iruiri, !entru a-#i e,ecuta ntoarcerea Aloan'ele !er%oraser as%altul #i betonul, %r a le !rovoca mon#trilor nici cea mai mic vtmare ( La dracuH+ n-ur micu'ul blond, rezem"ndu-se cu coatele de !ervaz Ce-i cu b"lciul sta* ( &mbrac-te+ i-o tie .ara$ &m!ac$eteaz-'i sula #i ia lovelele de !e no!tier+ &'i dau eu un semn zilele-astea, dac mai sc!m vii din toat tevatura+ ( 1aci mi#to* o ironiza blondul, r"n-ind galben .ara$ nu catadicsi s-i rs!und .e mbrc n grab, aleg"ndu-#i $aine solide #i im!ermeabile, cu multi!le buzunare, ndes n ele bani, un cu'it, un mic revolver cu !at de side%, !recum #i o minitrus de !rim a-utor ( Gei, observ t"nrul, ce nv"r'i acolo* Te !regte#ti de e,od sau ce* 2u a!uc s s!un mai mult A!aratele reveneau )esc$iser %ocul, lu"nd bulevardul n an%ilad Aloan'ele !ierdute ciuruir %a'adele #i %cut terci ma#inile o!rite de-a lungul trotuarelor )ar %iarele a-unseser la ca!tul rbdrii Cea care !rea s comande turma ridic botul !entru a %i,a roiul de elico!tere O secund, ls senza'ia c era un enorm tun ce-#i alinia re!erele de oc$ire, a!oi dou -eturi de energie !ur i '"#nir din orbite #i lovir a!aratele din %runte

.ara$ scoase un urlet 0a#inile zburtoare se !re%cur n globuri de %oc, n tim! ce elicile continuau s li se roteasc n gol, nde!rt"ndu-se de carcase .ara$ $olb oc$ii, ngrozit Palele sc"nteietoare zburau !rintre imobile ca ni#te gigantice stele nin-a &n cele din urm derivar la tribord, a!oi !ercutar o %a'ad, e,!lod"nd ca un buc$et de lame de ras .ara$ 0uraille se arunc !e burt Tronsoanele de metal des!icau strada, s!intecau casele, ntr-un v"-"it de sbii '"#nind din teci ( )aH cca-m-a#+ icni blondul, rezemat n coate la %ereastr O secund mai t"rziu, ca!ul i se rostogolea !e moc$et, la c"'iva centimetri de %a'a lui .ara$ Tru!ul deca!itat, !rad unei mi#cri re%le,e, %cu c"'iva !a#i de-a-ndrtelea, ca #i cum ar %i ascultat de un ordin sosit !rea t"rziu .ara$ se t"r n grab s!re ie#ire Privirea nu reu#ea s i se des!rind de cor!ul gol, cu g"tul retezat la nivelul claviculelor, care-#i !ierdea s"ngele n !relungi s!asme !ur!urii <eu#i, totu#i, s descuie u#a #i se n!usti !e scri &n strad, mon#trii terminau de distrus ultimii su!ravie'uitori ai escadrilei de v"ntoare Aceast $r'uial i enervase, m!ing"ndu-i s 'o!ie !e loc !entru a-#i mani%esta %uria, !rovoc"nd #ocuri n!rasnice ce dislocau trotuarele As%altul se -u!uia, dezvelind vec$iul caldar"m ce c!tu#ea bulevardul .ecre'ii com!le,e le stimulau creierele, activ"nd una c"te una di%eritele %aze ale unei strategii de rs!uns gradual A'"'ate %r rgaz, animalele se sim'eau acum obligate s treac ele nsele la atac Aceast e%rac'ie de anvergur de!#ea cadrul re!licilor obi#nuite 2u mai era cazul s se mul'umeasc doar cu res!ingerea asediatorilor 3enise vremea s-i distrug, !entru a le descura-a !erseveren'a Animalele ncetar s mai salte #i !ornir imediat s !asc !ietrele de caldar"m+ )evorar ast%el o treime din bulevard, ng$i'ind micile cuburi de granit cu o vitez %enomenal C"nd se ridicar, cu botul !lin de bolovani, nce!ur s-i scui!e de -ur-m!re-ur cu caden'a unor mitraliere, nimicind %or'ele de !oli'ie #i camioanele armatei ce ncercau s le bareze calea Pro!ulsate cu o rar violen', !ietrele turtir oameni #i ve$icule /ra ca #i cum, dintr-o dat, o mie de cata!ulte s-ar %i a!ucat s bombardeze bulevardul &ntre tim!, .ara$ a-unsese la !arter 3oia s %ug !"n la cea mai a!ro!iat sta'ie de metrou #i s se ascund n %undul labirintului de culoare, acolo unde mon#trii n-o !uteau atinge .e o!ri n $ol To'i locatarii blocului a#te!tau !e !aliere, 'in"nd c"te o geant sau o valiz n man, ne#tiind ce atitudine s ado!te Co!iii se smiorciau, ag'a'i de %ustele mamelor, brba'ii, %oarte !alizi, ncercau s %ac %a' onorabil ( Ce se-nt"m!l* #o!ti o btr"n A'i vzut animalele alea* )e undeau ie#it* ( )in imobilul B ) . , rs!unse !ortreasa Triau n !ivni'e Cred c le %oloseau ca s asigure nclzirea central Izbucnir strigte de indignare .ara$ travers $olul #i risc o !rivire n strad 1iarele nu mai mi#cau, iar sta'ia de metrou !rea un liman al salvrii, la mai !u'in de o sut de metri mai ncolo Oare !utea strbate aceast distan' %r a atrage aten'ia mon#trilor* Pre%er s nu mediteze !rea mult #i o lu la %ug, cu coatele li!ite de cor!, %r a !rivi n urm Portreasa url vz"nd at"ta im!ruden', dar .ara$ %ugea de-a ca v"ntul, n zig-zag, !entru a nu-#i suci gleznele !e bolovanii ce m!"nzeau drumul .trada vibra, ca #i cum animalele s-ar %i !us n mi#care, atrase de aceast !rad minuscul ce li se !limba !e sub nas

.ara$ se n!usti n -os !e tre!tele ce duceau s!re sta'ie, m!inse cu umrul o u# cu geam #i sri !e deasu!ra turnic$e'ilor de controlat biletele I se !ru c o umbr gigantic se !relingea ca un acordeon !e tre!tele scrii &#i re!et ns c nu risca nimic 0on#trii erau mult !rea mari ca s !trund n coridoarele metroului .e ag' de balustrada cauciucat a unui escalator #i se ls dus !"n !e !eron Tunelurile caroiate cu alb erau de-a !line de re%ugia'i cu !riviri $ituite ce t"rau n urma lor valize !"ntecoase Pe !eron, o mul'ime %ebril se ng$esuia cu riscul de a cdea !e #ine Cu to'ii a#te!tau !rima garnitur !entru a %ugi s!re una din !or'ile ora#ului .ara$ %u imediat m!ins na!oi cu g$ionturi .e rsuci, strivit de un distribuitor de dulciuri, cu rsu%larea tiat #i stomacul ndurerat Aarnitura '"#ni din tunel 3agoanele erau de-a !line de cltorii ce-#i nce!user mai devreme e,odul subteran )e cum se desc$iser !ortierele nce!u busculada Cei a%la'i nuntru i res!ingeau !e cei care vroiau s urce .ub a!sarea acestei gloate n delir, geamurile se s!arser, u#ile se ndoir .ara$ renun' s ia !arte la btlie .e smulgeau scaune #i banc$ete !entru a mri s!a'iul dis!onibil Conductorul declan#ase sirena de !lecare, %r a reu#i ns s ntreru! #uvoiul ce lua cu asalt vagoanele Brusc, o vibra'ie cum!lit zgudui solul Bolta tunelului cr! sub o avers de moloz #i un gargui czu n mi-locul liniilor, du! ce traversase grosimea !la%onului Urlete de !anic izbucnir de !este tot 0onstrul ocu!a toat l'imea tunelului .ara$ !rice!u c reu#ise s cra!e as%altul !rin %or'a sriturilor !e loc Cu!rin#i de !anic, %ugarii ncercau acum s ias din vagoane, dar erau !rea numero#i #i se m!iedicau reci!roc Aloata lu %orma unui $aos de bra'e #i !icioare nc"lcite cu dis!erare 0onstrul nclin ca!ul, desc$ise gura #i mu#c #inele .ara$ vzu distinct %lu,ul energetic '"#nindu-i din botul $idos !entru a strbate liniile n %ulgere albstrii )escrcarea trosni ating"nd ro'ile trenului, care se iluminar /lectricitatea strbtu ca o und mortal structurile de o'el ale vagoanelor Pere'ii se aureolar ntr-un s%"r"it de sc"ntei, n tim! ce tem!eratura cre#tea cu mai multe sute de grade .ara$ se retrase, cu rsu%larea tiat, !lesnit de acea dogoare de rug Acum vagoanele virau n ro#u, ca ni#te buc'i de metal aruncate ntro %or- Prin#i n ca!cana cu!torului, cltorii se zbteau, cu %e'ele aco!erite de b#ici )e cum ncercau s a!uce m"nerul c"te unei !ortiere, !almele nce!eau s s%"r"ie #i s %umege /nergia su%lat de animal trans%ormase garnitura ntr-o gigantic rezisten' ce se nro#ea ca grtarele metalice ale unui !r-itor de !"ine .ara$ #i mu#c dosul m"inii ca s nu urle Gainele nenoroci'ilor se a!rindeau de !arc ar %i %ost stro!ite cu benzin Tor'e vii se zv"rcoleau convulsiv n mi-locul vagoanelor devenite crematorii 2emai!ut"nd su!orta, .ara$ o lu la %ug .e re!ezi cu ca!ul nainte n !rimul culoar ce i se desc$ise n %a' #i goni !"n-#i !ierdu su%lul, ciocnindu-se de !ere'ii mozaica'i Alte !ersoane galo!au !e urmele ei, m!iedic"ndu-se, strivind co!iii !ierdu'i ce aveau ne%ericirea de a strbate calea n sens o!us &n s!atele lor, garnitura electrocutat continua s ard, inund"nd tunelurile cu o lumin ro#ie ce !"r-olea a%i#ele #i to!ea gumele de mestecat din interiorul distribuitoarelor automate .ara$ g"%"ia, cu !ie!tul str"ns ca ntr-un cle#te Avea im!resia c !ielea ce%ei i se um!le de b#ici #i !rul i miroase a ars /rau !e urmele sale .e ls !urtat de torentul mul'imii, ncerc"nd s nu se !rbu#easc

RRR Cornelius 3lade?s5; se 'inea de !ervazul %erestrei, m!ietrit de groaz &n %a'a lui, ora#ul incendiat, s%"rtecat, se consuma n noa!te Peste tot %useser a!rinse n grab !roiectoare mari de a!rare antiaerian ce str!ungeau ntunericul cu %asciculele lor albe 0on#trii se de!lasau n zig-zag !rintre aceste !ete orbitoare de lumin /rau vzu'i materializ"ndu-se !e %uri# n traiectoriile $alourilor, !entru a dis!rea a!oi !rintr-o detent a coa!selor Aceste iru!'ii %antomatice accentuau as!ectul teri%iant al %izionomiei lor Cornelius nu reu#ea s-#i dezli!easc oc$ii de dantescul s!ectacol Animalele sreau !e deasu!ra caselor, iar burta lor rdea $ornurile #i antenele de televiziune, scal!"nd !ur #i sim!lu aco!eri#urile Punctul culminant al acestei curse aberante %u atins atunci c"nd cel mai mare dintre gargui #i lu elan #i !lon- n %a'ada unui turn ultramodern, travers"nd construc'ia dintr-o !arte n alta ca un !roiectil viu A!ru !e !artea o!us, ntr-o e,!lozie de resturi #i mobil, !roiect"nd n toate, direc'iile 9mruntaiele9 cldirii ce se m!r#tiar !e trotuare n bltoace di%orme, amestec"nd cadavre dezarticulate #i %irimituri de mobilier <e!et"nd docil e,em!lul #e%ului, celelalte %iare se a!ucar s %ac la %el, srind !rin turnurile ncon-urtoare ca ni#te c"ini la circ !rintr-un cerc um!lut cu $"rtie Cornelius gemea %r a-#i da seama Bale de stu!e%ac'ie i curgeau !e brbie Privea cldirile gurite, #i %rica i lic$e%ia intestinele .e temea s nu-#i !iard controlul asu!ra s%incterelor, dac ar %i sc$i'at cea mai mic mi#care Un gargui coco'at !e Arcul Amintirii nce!use s devoreze arcada de !iatr ntre !ila#trii creia ardea tradi'ionala %lacr comemorativ 0onumentul se nruia, !ierz"ndu-#i statuile 2umele solda'ilor de%unc'i se dislocau sub asediul #o!"rlelor 1iara sri !e sol, se a!ro!ie de discul de cu!ru ntr-al crui centru !"l!"ia %lacra #i o as!ir ca !e un %lecu#te' Odat arztorul smuls, gazul nce!u s '"#neasc din instala'ia maltratat #i un -et de %oc nalt de mai mul'i metri se nl' s!re cer 0onstrul, ns, nu !rea tulburat, ci lingea %lcrile cu !o%t, bucuros de acest %estin energetic 0u#ctura rugului nu-i lsa nici o urm !e !ielea solzoas .-ar %i zis c se ada! la -etul unei %"nt"ni %r a-i !sa de !icurii rzle'i Cldura intens dega-at de acest ultim incendiu %cea s se to!easc bitumul din -urul nronumentului devastat 4iroaie lungi #i negre se !relingeau de-a lungul bulevardului, 'intuind ma#inile sta'ionate ntr-un soclu bazaltic <estul $oardei mesteca de zor %irele de distribuire a energiei electrice, in-ect"nd n ele o su!rasarcin energetic ce gonea de la o cas la alta, din a!artament n a!artament Televizoarele #i a!aratele electromena-ere e,!lodau la im!actul cu aceast cre#tere de tensiune, !litele se a!rindeau ca #i cum %irele de cu!ru ce #er!uiau la nivelul solului s-ar %i !resc$imbat n s%oar Bic5%ord Pretutindeni boilerele se ambalau, !ro!uls"ndu-#i acele de control n sectorul ro#u al cadranelor de su!raveg$ere A!a clocotea n ser!entinele nclzitoarelor electrice, iar acumulatorii duduiau ca ni#te cazane de s!lat uitate !e %oc Cornelius tresri <obinetul de la buctrie srise n tavan ls"nd s '"#neasc un -et de aburi sub !resiune ce nec nc!erea ntr-o cea' umed Btr"nul se re!ezi la u#, ca s m!iedice !ro!agarea norului, dar, n aceea#i cli!, radiatorul e,!lod ca o !ies de artilerie, e-ect"nd cincizeci de litri de a! %iart ce-l lovir !e 3lade?s5; n !lin %a',

orbindu-l #i %orm"ndu-i !e !iele b#ici gigantice 1ostul cercettor de la laboratoarele 0i5o%s5; se !rbu#i !e covorul !onosit, url"nd de durere La toate eta-ele se derulau scene asemntoare <obinetele bilor scui!au lic$id nclzit la !este dou sute de grade 2umero#i brba'i #i %emei se !r!dir n c"teva secunde sub -eturile du#urilor Czur, as%i,ia'i de cldur, nainte s %i !utut urla mcar, iar carnea lor %iart se des!rinse de !e oase Aurile de evacuare a a!ei e,!lodar #i ele 1rigiderele scurtcircuitate se metamor%ozar n cu!toare, carboniz"nd n c"teva secunde alimentele ngrmdite ntre !ere'ii lor sml'ui'i Toate becurile se volatilizar ntr-un !"r"it de %ulgere, iar aba-ururile veiozelor luar %oc aidoma unor %clii mbibate cu r#in Cornelius 3lade?s5; gemea !e moc$et, ntr-o stare de semi-incon#tien' Pielea %e'ei i se -u!uia de-a, ls"nd mu#c$ii %aciali dezgoli'i Btr"nul intrase de-a n com c"nd cu!torul su cu gaze e,!lod, %c"nd s se sur!e !la%onul Peste c"teva minute, cldirea nu mai era dec"t o tor' ondul"ndu-se n noa!te RRR .ara$ %ugea, rtcit n labirintul metroului Aarguiul ce cr!ase tunelul ddea acum lovituri cu ca!ul n !ere'ii ncon-urtori ai !eroanelor 0asivitatea sa l o!rea s !trund !e culoare, #i im!osibilitatea de a-i urmri !e %ugari !rea s-l scoat din min'i Tro!ia !e loc, treslt"nd ca un a!arat gigantic de vibromasa-, iar scuturturile zg"l'"iau !ere'ii, dezli!ind dalele de %aian' ce c!tu#eau bolta .ara$ sim'i tremurul solului urc"ndu-i n glezne .e m!iedic, gata s %ie clcat n !icioare de gloata dement ce galo!a s!re su!ra%a', #i se ag' n ultima cli! de balustrada unei scri Trebuia s se smulg din acea ca!can Contrar celor !e care le g"ndise mai nainte, metroul nu constituia un re%ugiu sigur )ac mai nt"rzia, risca s se !omeneasc ngro!at sub o avalan# de moloz #i dale &nce!u s urce, trea!t cu trea!t &n e,terior, a #asea com!anie de tancuri nce!use s trag o salv de bara- contra mon#trilor ce se ndre!tau ne!stori s!re ie#irea din ora# Obuzele cu ca! e,!loziv se zdrobeau !e carnea %iarelor care ng$i'eau de ndat -erba de %oc nscut din im!act, aidoma unor bure'i absorbind o bltoac de a! Unul dintre gargui naint s!re un blindat #i-#i nc$ise botul n -urul tunului ce ie#ea din turel, de !arc s-ar %i !regtit s soarb a! mineral cu a-utorul unui !ai+ Um%l"ndu-#i obra-ii, su%l din rs!uteri n 'eava de o'el, revrs"nd n $abitaclu un uragan de aer com!rimat ce %cu tancul s e,!lodeze <estul turmei cobora s!re %luviu &n loc s-o ia !e !odurile -alonate cu %elinare, mon#trii srir direct n a!a cenu#ie Plon-onul lor isc un val noroios ce inund malurile, mtur"nd tarabele buc$ini#tilor Goarda se zbtu un moment n albia %luviului, rscolind m"lul, a!oi, ntr-un ansamblu !er%ect, animalele se u#urar de !rea!linul energiei acumulate de-a lungul con%runtrii <aze albastre izbucnir din orbitele lor, s%redelind a!a, care nu nt"rzie s %umege, a!oi s %iarb &n c"teva minute, su!ra%a'a undelor %u aco!erit de !e#ti %ier'i Luntrile ancorate la mic distan' se trans%ormar #i ele n ni#te crti'i !use n bain-marie 1luviul clocotea !e mai multe sute de metri #i clbucii enormi ai turbulen'elor !lesnir !e borda-e cu sunete surde 0arinarii dansau url"nd !e navele lor

trans%ormate n marmite Un abur dens se ridica s!re cer, nvluind !odurile ntr-o cea' ncrcat cu !icturi arztoare Acesta %u momentul !e care-l alese .ara$ !entru a ie#i din sta'ia 3audeuil-@ozers5;, la intrarea !e !odul Cro?le; 1u antrenat de mul'imea ce ncerca s traverseze %luviul !entru a a-unge n centrul ora#ului &m!ins nainte de un zid elastic de coate #i !ie!turi, %u literalmente !urtat !"n-n mi-locul !odului %r ca !icioarele ei s ating o singur dat solul Cea'a va!orilor o lovi n !lin ca un bici, um!l"ndu-i !lm"nii cu o umiditate ating"nd suta de grade .e su%oc, sim'indu-#i g"tle-ul #i bron$iile trans%ormate dintr-o dat n carne vie &n -ur, tovar#ii ei de %ug se cltinau la r"ndul lor Unii aveau de-a %a'a #i m"inile !line de b#ici .ara$ se retrase, cut"nd s se s!ri-ine de !ara!etul de !iatr Cineva i se ag' de umr, m!ingnd-o brutal na!oi Izbi cu #alele balustrada .e rsturn !este ea, %r a reu#i s se aga'e de volutele din !iatr 3ru s urle, dar aburul i n!di gura, #i n mintea ei se %cu noa!te .ara$ 0uraille se scu%und ca o g$iulea de %ont n turbioanele a!ei clocotite )u! nici un minut, carnea nce!u s i se dezli!easc de oase Abia atunci, mon#trii !rsir %luviul )e!arte de tot tumultul, n a!artamentul ei cu -aluzelele trase, Patricia dormea somnul greu al narcoticelor /ra goal, ca de obicei, semn"nd ntruc"tva cu o nau%ragiat !e salteaua ei !us direct !e -os Un %ir sub'ire de saliv i se scurgea dintre buzele ntredesc$ise, iar bra'ele 'ineau str"ns un catalog gros de !rotec'ie urban 3isa, ignor"nd total catastro%a ce !ustia ora#ul, &n visele ei a!reau sca%andri cum!ra'i !e credit, armuri cusute !e msur, #i casc audio-video, #i 1iarele a-unseser la !eri%erii, ls"nd n urma lor un !eisa- devastat, !o!ulat cu cadavre, cu reziduuri, cu blindate distruse &n c"teva ore, noa!tea avea s se s%"r#easc CAPITOLUL VI 0at$ias gemu de durere #i se g$emui n %undul !ungii stomacale .ucurile digestive roseser nveli#ul e,terior al sca%andrului !e toat grosimea, reduc"nd coc$ilia !rotectoare la o !elicul sub'ire n care se cscau acum guri de mrimea unui v"r% de ac Aceste desc$izturi, oric"t ar %i %ost de minuscule, lsau s se in%iltreze !icturi corozive ce-i atacau e!iderma 1iecare nou in%iltrare aducea cu sine o nou arsur acut, analog celei !e care ar %i !rovocat-o e,tremitatea incandescent a unei 'igarete strivite !e !iele Cadranele de control din interiorul c#tii cli!eau din toate ledurile, anun'nd a!ro!iata distrugere a circuitelor 1eti'a se a!ro!ie de 1anning #i, trec"ndu-#i v"r%urile degetelor !este sca%andru, n'elese c !rocedura de ie#ire trebuia atacat c"t mai iute )ac nt"rzia !rea mult, $o'ul avea s moar cur"nd de !e urma asediului sucurilor digestive, iar ea va !ierde orice #ans de a ru!e cordonul ombilical care o 'inea legat de monstru Ucig"nd %iara, lu"nd comoara #i !las"ndu-se sub tutela acelui om, i rm"nea o #ans de a se in%iltra n lumea e,terioar )ar !entru asta avea nevoie de un mentor, de un intermediar care s !oat trece u#or dre!t tatl ei Go'ul nu trebuia s moar ( Asculta'i-m, s!use ea, trebuie s trecem la ultima %az a !lanului, n'elege'i ce vreau s zic* 9Ciobni'a9 se strduia s se e,!rime n termeni eli!tici, ast%el nc"t s

nu %ormuleze clar i!oteza asasinrii garguiului Trebuia s %ie viclean, s evite controlul mental %olosind ci ocolite 0at$ias se ridic Avea %a'a cris!at, gura i tremura de %iecare dat c"nd o !ictur acid i ataca !ielea )at %iind starea cuirasei, !elicula gastro-rezistent nu-i mai era de nici un %olos ( 3om !roceda ca adineaori, e,!lic rbdtoare %eti'a Am s recit o nomenclatur, iar dumneavoastr ve'i trage concluziile care se im!un 3 considera'i ca!abil s ac'iona'i* 2u mai dis!unem dec"t de c"teva minute nainte ca sca%andrul s se %r"mi'eze ( Am am s-ncerc, b"igui 0at$ias )-i drumul+ 1eti'a #i nce!u de ndat enumerarea anatomic 1anning ascult, a!oi nce!u s se orienteze )ar, din cauza su%erin'ei, i venea %oarte greu s se concentreze P"n #i !u#toaica #i !ierduse siguran'a de sine )ebitul verbal i deveni ezitant, se ntreru!ea, nc$idea oc$ii 0at$ias n'elese c nu reu#ea ndea-uns s-#i alunge din minte realitatea a ceea ce tocmai %cea )ac, !e nea#te!tate, n g"ndurile ei ar %i a!rut ideea6 9Omor %iara9, creierul i s-ar %i blocat, arunc"nd-o ntr-o trans catale!tic, ce ar %i ac'ionat !recum un veritabil scurtcircuit mental 1anning se t"ra !e coate, ascult"nd !"r"ielile sca%andrului sub'iat la limit, nnoda nervi, im!roviza nndiri n sistemul nervos al monstrului Picturile acide i #iroiau ntre omo!la'i, brzd"ndu-i e!iderma Avea im!resia c un clu con#tiincios i !limba lama unui cu'it nro#it n %oc de-a lungul #irei s!inrii .tr"nse din %lci ca s nu urle .e grbea #i totodat se temea s !rseasc !"ntecul bestiei, cci bnuia c %uga garguilor !rin ora# !rile-uise destule !agube 3ocea co!ilei se nl'a sacadat 0at$ias #i termin munca de sabota-, s!er"nd c inter!retase corect datele din 9manual9 1eti'a tcu Prea e!uizat, iar %a'a nce!use s-i tremure involuntar ( Am am % %cut ce-am !utut, se b"lb"i ea /ra era a!roa!e a!roa!e s se declan#eze 0at$ias n'elese c !u#toaica %cea aluzie la controlul mental a crui vigilen' ar %i trebuit s se declan#eze, n ciuda tuturor #iretlicurilor 1r s mai stea !e g"nduri, a!uc toarta casetei #i se a!ro!ie de canalul eso%agian Acum totul trebuia s decurg %oarte re!ede, cci armura nce!ea s se mbuct'easc 9Totul e s nu ie#im din botul monstrului n btaia !roiectoarelor9, #i s!use el )ar nu avu tim! s a!ro%undeze aceast i!otez, cci animalul se cabr brusc #i un tremur violent i cu!rinse viscerele 9Asta e+9 e,ult 1anning 9)rcovenia e !e cale s cra!e+9 .tr"nse toartele comorii Un s!asm cum!lit contract eso%agul, !roiect"ndu-i nainte, ca #i cum animalul ar %i ncercat s-i vomite 9Cra!+9, voci%era n sinea sa 0at$ias, 9cra! odat+9 Aarguiul czu n nas ca un avion care izbe#te solul 0at$ias #i co!ila se rostogolir !este ca! !rin toboganul tubului digestiv, !rvlindu-se n cele din urm n caverna bucal 0onstrul mugea, cu botul ntredesc$is ( Trebuie s trecem !rintre din'i+ 'i! %eti'a 0at$ias se str"mb )ac animalului i venea s-#i contracte mandibulele, avea s-i zdrobeasc Un #uvoi de bale #i secre'ii biliare i %cu s alunece !e salteaua s!ongioas a limbii 1eti'a ezit, a!oi se strecur ntre cei doi canini 1anning o urm, cu intestinele lic$e%iate )ac, n acea cli!, %iara ar %i cln'nit din din'i, l-ar %i tiat n dou, cci sca%andrul devenise !rea %ragil !entru a se o!une unei asemenea mi#cri de cle#te .e t"r, zg"riind smal'ul nglbenit al col'ilor Cunoscu trei secunde de groaz !ur, a!oi se rostogoli n moloz Bestia zcea !e o !arte n ruinele unei case !e care !robabil o dr"mase n cdere Labele i

se zbteau s!asmodic, iar g$earele cscau #an'uri ad"nci n sol Co!ila l a-ut !e 1anning s se ridice #i-l s!ri-ini !"n ce a-unser sub bolta unei mici !or'i ( Trebuie s-mi scot !orcria asta+ url 0at$ias, c$inuindu-se s descuie coc$ilia sca%andrului .istemul de nc$idere, !e -umtate ros, re%uza s se su!un, ast%el nc"t se vzu nevoit s ia o !iatr !entru a zdrobi di%eritele !uncte de mbinare &n %ine, armura se desc$ise ca un sicriu ros de viermi #i brbatul !utu ie#i n aer liber, rostogolindu-se n !ra%ul de cret !entru a-#i #terge umezeala gastric ce-i im!regna !ielea &n s!atele lui, monstrul agoniza e-acul"nd secre'ii %r nume ( 3eni'i+ insist %eti'a Trebuie s !lecm imediat+ Celelalte animale au !ierdut %irul mental ce le lega de #e%ul turmei .e vor scurge c"teva momente !"n s n'eleag c urmeaz s-#i aleag un alt conductor Trebuie s !ro%itm de aceast !auz !entru a le %ugi de sub nas 1anning #i slt cu%ra#ul !e umr #i !orni n slalom !rintre zidurile demolate 1eti'a %ugea ntr-un tra! c$inuit !e urmele lui /ra clar c nu era obi#nuit cu mersul Lui 0at$ias i venea s-i s!un6 9O5a;, drumurile noastre se des!art aici, salut+9, dar #tia c n-o va %ace )e-acum, ntre ei se crease o legtur indisolubil .!argerea era o!era lor comun 1r el, %eti'a ar %i rmas !e vecie !rizonier n burta %iareiB %r a-utorul ei, el, 1anning, ar %i murit n mai !u'in de treizeci de minute, !ierdut n inima unui labirint de organe neidenti%icabile Asta era+ Pe nesim'ite, #i !useser semnturile !e acela#i !act /rau asocia'i ntru crim 0at$ias g"%"ia, cu tru!ul coco#at sub greutatea casetei &n -urul lui, ora#ul %umega #i arunca v"lvti ca un vulcan ( A a#te!ta'i-m, gemu co!ila 4i m"na ei rece, inuman, a!uc m"na liber a lui 0at$ias Brbatul se st!"ni cu greu s nu se cutremure de dezgust CAPITOLUL VII Armless, zis Casc-de-os, alerga !rintre dr"mturi Ora#ul zdrobit, mutilat, l um!lea de o -ubila'ie neagr .rea de !e un maldr de moloz !e altul, bt"nd aerul cu cioatele !entru a-#i 'ine ec$ilibrul 1ugea du! mon#tri, se a%unda n #an'ul nv!iat !e care-l tiaser animalele, la %el cum te n!uste#ti !e urmele !a#ilor unui s%"nt ."ngele-i bubuia n t"m!le, in%lam"ndu-i creierul !rizonier al craniului cornos &n mai multe r"nduri, %r nici un motiv real, atacase solda'ii sau !oli'i#tii, strivindu-le c$i!ul cu o 9lovitur de g$iulea9 bine 'intit )e la nce!utul catastro%ei, se sim'ea com!lice cu %iarele !ustiitoare 2u mai dorea dec"t un singur lucru6 s le urmeze, !e drumul lor de distrugere, s se mi#te liber n !eisa-ul de a!ocali!s !e care-l lsau n s!atele lor !e msur ce se de!lasau .e sim'ea as!irat, ca!tat, satelizat de acei a#tri negri #i e,terminatori 1iarele '"#nite din mruntaiele !m"ntului !ede!seau ora#ul #i-i devorau !e cei slabi /le inaugurau era !redatorilor .e sim'ea %c"nd !arte din neamul lor, din acela#i clan Avea s le urmeze !as cu !as, ca un disci!ol 3a curma zilele rni'ilor, va tia calea %ugarilor, va trece !este c"m!ul de btlie !entru a desv"r#i treaba nce!ut de mon#tri, !entru a nde!lini e,ecu'iile Armless slta, nnegrit de %umul e,!loziilor, cu $ainele arse, !e

-umtate gol, cu %a'a sc$imonosit ntr-un r"n-et diabolic Cei ce-l zreau o luau !e dat la %ug )ar el i urmrea, !entru a le s%r"ma oasele dintr-o singur lovitur /ra %ericit, nu mai era singur+ )e-acum ncolo avea s v"neze cu $aita+ )evenise !e#tele-!ilot al unei $oarde ivite din in%ern Pu'in c"te !u'in, %iarele aveau s nve'e s-l cunoasc, s-l a!recieze Cu tim!ul, va a-unge com!licele lor, tovar#ul lor de mcel Armless se nde!rta, galo!"nd n noa!tea tot mai !alid, trg"nd n !ie!t cu nesa' %umul incendiilor CAPITOLUL VIII O cea' dens se nl'a de !e c"m!ii n valuri, ntinz"ndu-se !e drum 0icile cldiri ale motelului dis!reau com!let n s!atele acestui ecran de va!ori %antomatici, #i singure aco!eri#urile lor cenu#ii mai !ermiteau s %ie localizate n mi-locul !eisa-ului ireal 0at$ias travers !ar5ingul n diagonal )"rd"ia <oua mbrobona caroseriile ve$iculelor !rizoniere n !erimetrul benzilor galbene !ictate !e as%alt &#i !rivi ceasul Arta 9-oi9 Trecuser cinci zile de c"nd %ugea )esc$ise !ortiera masivului su .tudeba5er, se a#ez !e banc$et #i ddu drumul la radio Prezentatorul vorbea, binen'eles, des!re mon#tri, care acum se ndre!taser s!re sud <ecomanda !o!ula'iei din ora#e s nu mani%este nici un %el de agresivitate %at de animale ( /vacua'i cldirile, s!unea el, dar nu ncerca'i s v o!une'i naintrii animalelor 3or reac'iona e,trem de violent, du! cum o dovedesc evenimentele care au ns"ngerat ca!itala 1anning nclin din ca! 2imeni nu !utea s ntre!rind nimic m!otriva garguilor /rau nevoi'i s-i lase s se !limbe n voia nt"m!lrii, s!er"nd c vor %ace c"t mai !u'ine !agube ( Trebuie s dm dovad de mult rbdare, continu -urnalistul .!eciali#tii cred c animalele vor a-unge la mare n mai !u'in de o s!tm"n )u! !rerea lor, acest obstacol nu le va o!ri, cum !retind unii )eci n-are sens s ne temem c mon#trii ar %ace calea-ntoars, !entru a reveni la !unctul lor de !lecare )im!otriv, e,ist mari !robabilit'i s se arunce n ocean #i s !orneasc not s!re alte 'inuturi 0at$ias r"n-i 1rumos cadou n !ers!ectiv !entru 'rile ce ncon-urau gol%ul+ &ntreg Pm"ntul avea s %ie silit s su!orte !reumblarea mon#trilor ca !e un %lagel !eriodic Pu#i n im!osibilitatea de a distruge groaznicele crea'ii ale Laboratoarelor 0i5o%s5;, oamenii aveau s coabiteze cu ele In%orma'iile televizate aveau s di%uzeze n %iecare zi un buletin !revz"nd de!lasrile sei%urilor vii n cursul urmtoarelor douzeci #i !atru de ore Toate astea aveau s dureze !"n c"nd animalele reu#eau s-#i gseasc un alt ascunzi#, o alt cri!t !lasat n a!ro!ierea unei surse de alimenta'ie energetic Un vulcan activ, !oate* 0at$ias nc$ise radioul P"cla se risi!ea La ca!tul c"m!iei se nl'a zidul n%runzit al unei !duri Trei zile de %ug 2u #tia ncotro se ndre!ta Avea s %ie A%rica, sau Indiile <evenind acas, o desco!erise !e Patricia adormit, n total necuno#tin' de co#marul ce se !rvlise !este ora# O smulsese din !at #i o trsese sub du# ( Trebuie s ne crbnim+ i urlase el n urec$i <e!ede+ &mbrac-te, dar nu lua nimic cu tine, o s cum!rm totul n drum

Abrutizat de somni%ere, %emeia nu ncercase s !rotesteze &n tim! ce ea se mbrca, 1anning s!rsese ncuietoarea casetei #i trans%erase tezaurul n dou saco#e de !iele Pietrele !re'ioase #i monezile de aur i se rostogoleau !rintre degete )e-acum avea cu ce s-#i cum!ere -umtate din lume /ra !rea mult, mult !rea mult C"nd ie#i din baie, Patricia #i regsise !ar'ial luciditatea 1lcrile #i vltucii de %um ce se-nl'au n noa!te o %cuser s %ug la %ereastr ( Ce se nt"m!l* ngimase ea / rzboi* ( 2u, a %ost un accident n localurile B ) . Trebuie s s!lm !utina+ /,ist riscuri de contaminare radioactiv 4tia c era singurul argument ca!abil s-o conving s se grbeasc <adia'iile o ngrozeau A#a cum !revzuse, Patricia tresrise #i nce!use s-#i caute !ento%ii cu o nsu%le'ire s!orit Abia atunci zrise %eti'a, a#ezat !e singurul %otoliu din salon ( Gei+ #uierase ea, de unde-a mai a!rut #i !u#toaica asta* 4i e com!let goal+ ( Am tras-o de sub dr"mturi+ To'i ai ei au !ierit Cred c e #ocat 2-o !utem lsa a#a .-o lum cu noi, vom gsi !recis un s!ital n drum .e temea de reac'ia Patriciei, dar aceasta se mul'umise s murmure6 ( Biata micu'+ Qece minute mai t"rziu, tr"nteau !ortiera ma#inii 0at$ias !re%erase s !orneasc !e urmele mon#trilor, g"ndindu-se c ast%el va evita $arababura !e care e,odul avea s-o !rovoace cu siguran' &n %ond, nici un %ugar n-ar %i avut ideea s alerge du! %iare !entru a se !une la ad!ost+ &n !lus, gra'ie acestui subter%ugiu, !uteau conta !e dezordinea !rovocat de acestea, !entru a trece neobserva'i 2u era un amnunt negli-abil )e-atunci, cltoreau de la un motel la altul, travers"nd ora#e !ustii #i sate-%antom 2oa!tea, 0at$ias dormea cu cea%a rezemat !e sacii zornitori de galbeni 2u !rea ntrezrea ceea ce avea s urmeze Odat a-uns la loc sigur, va %ace dou !ac$ete !e care le va !lasa sub consemn automat, dou !ac$ete con'in"nd !artea com!licilor lui 3a e,!edia a!oi c$eile #i coordonatele casieriilor !e adresele lui .ara$ 0uraille #i Cornelius 3lade?s5; Poate c ntr-o bun zi i va nt"lni n A%rica, deg$iza'i n banc$eri sau !ro!rietari de !lanta'ii, cine #tie .e ridic #i nc$ise !ortiera Umiditatea zorilor i strbtea cma#a, ncre'indu-i !ielea .e ndre!t s!re bungalo? &n barac, Patricia dormea, cu %a'a n%undat ntr-o !ern 1eti'a urmrea o emisiune la televizor, cruia i decu!lase sonorul /ra mbrcat cu un !ulover ro#u #i un !antalon !rea lung, cum!rate de la toneta unei sta'ii service Patricia insistase s-i tund !erie !rul ( 2u vezi c su%er de o boal a scal!ului* argumentase ea Are !rul com!let ncleiat 3a trebui s-o ducem la un doctor 90icu'a9 acce!ta orice, cu total indi%eren' La %iecare !o!as, n sc$imb, se arunca asu!ra a!aratului t v #i %i,a !"n la $i!noz imaginile ce de%ilau !e ecran Lui 0at$ias i trebui o anume bucat de vreme !entru a n'elege c %osta 9ciobni'9 studia e,!resiile actorilor #i se antrena s le re!roduc .!era oare c, maimu'rindu-le mimica, #i va disimula natura inuman* 1eti'a vorbea !u'in, dar atunci c"nd desc$idea gura se b"lb"ia ngrozitor 0at$ias nce!ea s se ntrebe dac nu cumva bloca-ul mental, cruia ncercase s-i de-oace vigilen'a, ac'iona cu nt"rziere Oare urma

s-#i !iard !rogresiv toate %acult'ile de comunicare !entru a cdea ntro trans catale!tic din care nimeni #i nimic n-o va mai !utea smulge* 2u era im!osibil 1anning nu reu#ea s-#i dea seama dac era nelini#ti sau u#urat de o asemenea !ers!ectiv 92u te amgi9, #i tot re!eta, 9nu e vorba de o %eti', ci de un organism Ai reac'iona la %el dac 'i s-ar anun'a a!ro!iata moarte a unei colonii de bacterii*9 &#i %gdui s observe co!ilul !entru a vedea dac starea i se nrut'ea )ac di%icult'ilor de !ronun'ie avea s li se adauge o scdere a acuit'ii vizuale sau auditive, diagnosticul ar %i %ost clar .e a#ez !e !at /ra nemul'umit Patricia !rea s se %i ata#at de strania creatur /,odul brutal #i a!ari'ia 9co!ilului9 o distrseser de la obi#nuitele ei nevroze La ora mesei o ncon-ura !e %eti' cu o mul'ime de aten'ii, vorbindu-i, m"ng"ind-o, #terg"nd-o la gur cu col'ul unui #erve'el Creatura nu se o!unea, ng$i'ind %r cr"cnire o $ran care nu-i era necesar 0at$ias #tia c, asemeni %iarelor !e care le 9!storea9, !utea !osti un an Pe de alt !arte, dac s-ar %i sim'it slbit, avea oric"nd !osibilitatea s-#i n%ig degetele muiate n saliv ntr-o !riz electric, !entru a se n%ru!ta cu curent, ca o baterie de acumulatori 1anning #i trecu m"na !rin !r 91eti'a9 !rivea un desen animat, strduindu-se s re!roduc toate contrac'iile %aciale ale unui r'oi mbrcat n costum de marinar 9C$i!ul9 ei se agita grotesc #i, uneori, avea aerul unui gnom sau s!iridu# !osedat de demon 0at$ias o%t 2u #tia ce se va %ace cu ea Creatura nu !utea cre#te, ntruc"t organismul ei, modelat o dat !entru totdeauna, o condamna s triasc etern n !ielea unei %eti'e )ar care-i erau 9sentimentele9 %a' de s!ecia uman* 1anning se temea s abordeze acest subiect A$icea c %!tura nu nutrea nici o a%ec'iune !entru cei care o os"ndiser s triasc ntemni'at n %undul unui stomac gigantic+ Cu tim!ul, a-utat de dorin'a su!ravie'uirii, risca s se trans%orme ntrun redutabil animal de !rad 1anning nu !utea s intervin cu nimic n evolu'ia ei 9Ciobni'a9 a!ar'inea turmei conce!ute de savan'ii Aru!ului 0i5o%s5; #i, aidoma garguilor, era invulnerabil n %a'a oricrei agresiuni e,terne Ar %i %ost inutil s o ard de vie, s-i n%ig un cu'it ntre omo!la'i sau o secure n mi-locul 'estei .ingurul rezultat vizibil al unei asemenea agresiuni ar %i %ost o rena#tere a urii 92umai bloca-ul mental o !oate distruge9, re%lecta 0at$ias 9)ac i sar scurtcircuita creierul, ar deveni tot at"t de ino%ensiv ca o statuie 9 .e sur!rindea dorindu-#i aceast dezlegare /liberase un monstru #i se temea de consecin'ele unui asemenea act &n ad"ncul %iin'ei lui, s!era ca sim!tomele catatonice s se mani%este cu tot mai mult am!loare 4tia c nu-#i va regsi lini#tea su%leteasc dec"t c"nd 9co!ilul9 va %i redus la starea de manec$in , de !!u# O !!u# !e care o va abandona ntre m"inile gri-ulii ale Patriciei 9)umnezeule9, gemu n sinea sa, 9sunt oribil+9 Pltea !entru crima comis, !entru -a%, !entru ora#ul distrus .e ntinse, !ro!tindu-#i cea%a !e grmada de !ietre !re'ioase Comoara c!ta o dimensiune ireal /ra acolo, dar 0at$ias nu reu#ea s se conving de e,isten'a ei )in ce n ce mai des se ntreba dac n-ar %ace mai bine s aleag o -umtate de duzin de diamante #i s arunce restul n %undul unei gro!i 2-avea nevoie s cum!ere -umtate din !lanet 2u dorea dec"t !u'ini bani !entru a nce!e o via' nou ntr-o 'ar cru'at nc de ciuma cibernetic 0at$ias csc &ncremenit n %a'a televizorului, %eti'a se str"mba groaznic

CAPITOLUL VI3 &n zorii celei de-a cincea zile, 9co!ila9 deveni oarb #i mut 1anning se vzu nevoit s-o duc !e bra'e !"n la ma#in, cci de-acum era 'ea!n ca o statuie ( .unt sigur c totul e !e baz !si$osomatic+ re!eta Patricia din trei n trei minute 2u are nici o leziune organic O s-o ducem la un medic Are s-o vindece, nu-i a#a* 0at$ias bodogni un rs!uns nedeslu#it Creatura semna tot mai mult cu un manec$in de cauciuc I se !rea c$iar c oc$ii ei %r e,!resie #i !ierdeau culoarea Pu'in mai t"rziu, se o!ri la marginea unui drum de 'ar #i, !ro%it"nd de %a!tul c Patricia !icotea, vrs con'inutul saco#elor n #an' 2u !str dec"t #ase diamante #i trei smaralde, !e care le nveli ntr-o batist murdar C"nd demar din nou, observ cum creatura nce!ea s se c$irceasc n !ozi'ie %oetal &ng$i'i n sec #i strivi sub tal! !edala de accelera'ie 0ai avea nc un drum lung de !arcurs RRR Odat cu cderea no!'ii, Armless zis Casc-de-os, care mergea, %r s #tie, !e urmele %ostului !oli'ist, vzu sc"nteierea nestematelor n lumina ro#ie a as%in'itului 2u se art nici mcar uimit Oboseala drumului #i e,altarea i tulburaser min'ile, %c"ndu-l s-#i !iard orice sim' critic )e a!roa!e o s!tm"n, %ugea !e urmele mon#trilor, %r s mn"nce nimic #i mul'umindu-se s li!ie a!a bltoacelor din ad"nciturile drumului &ngenunc$e n %a'a comorii, tremur"nd de %ebr, convins c avea acolo un dar din !artea %iarelor, ca rs!lat !entru devotamentul lui /ra gol, aco!erit de noroi, li!sit de orice sac sau reci!ient n care s !oat ngrmdi giuvaerele m!r#tiate n #an' In%irmitatea l m!iedica s m!leteasc ra!id un co# din nuielu#ele #i %runzele rs!"ndite n -ur &n dis!erare de cauz #i %r a mai sta !e g"nduri, se a!lec s culeag diamantele, unul c"te unul, cu buzele #i cu limba /ra cel mai incredibil s!ectacol, o%erit de omul acela gol #i ciung, !lin de tieturi, care ( ngenunc$eat n mi-locul drumului ( !#tea o comoar la nivelul as%altului+ &ng$i'i ast%el o cantitate neverosimil de !ietre scum!e #i !iese de aur, $otr"t cu str#nicie s nu lase s-i sca!e o asemenea !lea#c .e g"ndea c stomacul #i intestinele vor re'ine tezaurul !"n la ora urmtoarei de%eca'ii, ceea ce-i lsa tim! s gseasc un reci!ient adecvat C"nd se ridic, se sim'ea greoi #i mbuibat &#i relu drumul, cltin"ndu-se )ou ore mai t"rziu, nce!u s vomeze s"nge .e !rbu#i, %r"nt n dou de o n%iortoare durere, #i-#i !ierdu cuno#tin'a n tim! ce voma diamante !e care $emoragia le trans%orma n rubine C"nd soarele dis!ru la orizont, Armless zis Casc-de-os era mort, cu burta !lin de nestemate, un cadavru-sei% !e care 'ranii aveau s-l arunce mai devreme sau mai t"rziu n groa!a comun, %r a bnui c n mruntaiele lui zcea o comoar %abuloas Bezna nvlui !eisa-ul, !ogor"nd !este criminal un giulgiu de smoal

RRR &n aceea#i noa!te, 0at$ias, Patricia #i %ata lor se mbarcar !e un cargou ce !leca s!re A%rica &n tot tim!ul traversrii, marinarii se artar !lini de com!asiune %a' de acel co!il imobil #i mut !e care mama sa l instala n %iecare diminea' !e dunet, n ad"ncitura unui #ezlong ( .oarele o s-i %ac bine+ i re!etau ei Patriciei 3e'i vedea, soarele vindec toate bolile T"nra %emeie ddea din ca! #i z"mbea trist A!oi, din c"nd n c"nd, trgea !tura sub brbia 9micu'ei9 !entru a o a!ra de stro!ii !ulveriza'i ai valurilor &n cea de-a doua zi a cltoriei, #i ddu seama c !lecase de acas %r s %i luat cu ea nici mcar un singur catalog Curios, treaba asta o lsa indi%erent ----------------------------------------------