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COLUMNAS

El concreto y los terremotos


Algunos aspectos que contribuyen de manera importante en el desempeo estructural de las edificaciones ante acciones ssmicas son los cambios bruscos de rigidez, resistencia y masa, la redundancia estructural, as como el material y el despiece de las armaduras al interior de los elementos estructurales.

n cuanto a los cambios bruscos de

rigidez, resistencia y masa, podemos decir, en primera instancia, que los edificios que van teniendo secciones de columnas ms pequeas conforme va adquiriendo una mayor elevacin el edificio pueden generar un efecto de amplificacin de los movimientos que en algunos casos hacen colapsar los pisos superiores. En este caso, debido al cambio de rigidez, los pisos superiores se comportan como un oscilador resonante; es decir, como un edificio sobre otro edificio que lo excita mucho ms de lo que lo hara el movimiento aislado en la base. Este fenmeno se ha visto normalmente en edificios que cuentan con tanques o masas elevadas; durante movimientos fuertes, estos elementos salen despedidos y caen hasta la calle o sobre otro edificio como resultado de la accin de estos fuertes movimientos amplificados que adems daan al propio edificio.

El componente vertical de los sismos genera un incremento apre-ciable en las cargas verticales que deben soportar los elementos es-tructurales. Cuando se incrementa la carga axial en los elementos por-tantes, la rigidez de los elementos sufre una reduccin proporcional a la sobrecarga impuesta. El fenmeno descrito se llama no linealidad geomtrica y su problema mayor radica en que debilita progresi-vamente la edificacin por medio de la reduccin de los parmetros de rigidez. Desafortunadamente este tipo de consideraciones po-cas veces son tomadas en cuenta por los ingenieros calculistas al momento del diseo, por lo que resulta

complicado reconocer la participacin de este fenmeno en el colapso de muchas estructuras. Lo que s se reconoce actualmente son edificaciones extraordinariamente cargadas, destinadas a un uso diferente al inicialmente considerado en el proceso de diseo estructural.

Redundancia estructural

Un edificio alto que tenga un pequeo nmero de ejes de columnas puede ser muy redundante y, sin embargo, conformar una estructuracin inconveniente. La redundancia debe entenderse en este caso como la conformada por un razonable nmero de columnas o muros (o cualquier otro elemento ligado directamente a la cimentacin) en cada eje. Lo ms recomendable sera que el nmero mnimo fuera igual o mayor que tres elementos por eje. De manera intuitiva se puede apreciar que un edificio con tres ejes de columnas puede mantenerse en pie ms fcilmente que uno con slo dos ejes, a pesar de que un sismo intenso le haya producido graves daos estructurales. Es una simple cuestin de equilibrio, que resulta ms facil sobre tres o ms apoyos que sobre dos (Ver Foto 1).

Muros de concreto

Otro aspecto que interviene en la integralidad del diseo estructural, desde el punto de vista de la estructuracin, guarda una relacin directa con el sistema de cimentacin y su incidencia en la absorcin y disipacin de la energa que impone un sismo. Los edificios altos con enormes muros de concreto se construyen en ciudades sobre suelos bastante blandos que pueden no garantizar la estabilidad global al volteo debido a la ausencia de la suficiente capacidad de friccin negativa de los pilotes, que no llevan refuerzo en toda su longitud de desarrollo.

Los muros estructurales deben ensamblarse apropiadamente con los elementos horizontales, de lo contrario se presenta la situacin de muy

baja eficiencia, en la cual el muro tiende a funcionar independiente y a concentrar sobre s mismo de manera inapropiada, las cargas inerciales horizontales. Si esto se origina en una condicin explcita de diseo, porque no queda alternativa, el diseador debe atacar el problema de cimentacin plenamente consciente de la situacin a la cual ha llegado; sin embargo, si se presenta el funcionamiento semi independiente del muro de manera inconsciente por una mala estructuracin, toda la concepcin del ingeniero estructural puede resultar falseada y como consecuencia, se puede llegar a una edificacin peligrosa en su estabilidad global y a menudo poco funcional.

Columna corta

Es comn que debido a la presencia de muros de ladrillo de relleno parcial entre las columnas que cubren verticalmente el espacio desde el piso hasta el umbral de una ventana se genere el efecto no deseado conocido como Columnas cortas. stas han producido en muchos casos daos severos e incluso colapsos. Dicho efecto provoca que falle la columna en forma frgil al ser sometida a esfuerzos cortantes excesivos que generados por estar impedida su deformacin hasta la altura de los ladrillos (Ver Foto 2).

La columna corta es uno de los defectos de estructuracin encontrado con mayor frecuencia en las reas de gran destruccin despus de un sismo intenso. Resulta preocupante que en los edificios escolares para la educacin de la niez y la juventud, las columnas cortas abundan por las necesidades de iluminacin y ventilacin. Todo se origina por desorganizacin existente acerca de quin lleva la responsabilidad del diseo de los elementos no estructurales dado que una persona disea la estructura sin muros y otra decide donde van los muros. Asimismo, las entidades de planeacin que aprueban licencias de construccin, slo observan que cumplan la distorsin de entrepiso, ya que las columnas cortas no estn taxativamente prohibidas. Si la responsabilidad de distribucin de los muros recae sobre el diseador estructural, es casi seguro que en nuevas construcciones se reducir el problema de las columnas cortas. La recomendacin que se deriva de las consideraciones expuestas es que las columnas cortas deben evitarse en toda construccin.

Materiales, despiece y armadura

El mal vibrado del concreto por falta de control cuando se funden las secciones en las obras, as como las malas condiciones de colocacin que en muchas ocasiones generan secciones de concreto con oquedades u hormigueros que hacen reducir el rea neta de las columnas o vigas, son un fuerte pro-blema actual. Las cimbras en mal estado que generan secciones de geometra defectuosa y que no corresponden a las planteadas en los diseos originales, con espesores de recubrimiento exagerados, hacen trizas el buen comportamiento de cualquier seccin diseada con otras dimensiones (Ver Foto 3).

Por otro lado, el acero de refuerzo debe colocarse de manera generosa, sobre todo en lo que concierne a estribos, ganchos o flejes. Estos son los que confinan el concreto y garantizan la integridad, para que en los muchos ciclos de carga y descarga el concreto no se muela, destroce y fracture, convirtidose en piedras que se escapan progresivamente y hacen deshacer la seccin portante. Cabe decir que entre mayor nmero de estribos y entre ms cercanos se coloquen entre s, mayor integridad se brindar a la estructura a partir de sus nudos que se pueden denominar los elementos claves de mantener. No obstante, el nmero de estribos debe llegar a un lmite prctico que permita el fluir correcto del concreto fresco a travs de los pequeos huecos, y la seccin quede sin oquedades u hormigueros, o que no se requiera de concretos muy fluidos que exigen agregados pequeos y aditivos especiales con el consecuente incremento del precio del material (Ver Foto 4).

El acero no debe colocarse de ms, si acaso llegar a sobrar ya que los principios de diseo se basan en fallas balanceadas que equilibran las fuerzas resistentes del concreto en compresin con las del acero en tensin. De esta manera, colocar ms acero en una seccin con insuficiente concreto que lo soporte conlleva perder dinero. Es aqu donde el criterio de los ingenieros diseadores debe hacer uso mximo del concepto de eficiencia para garantizar el acero repartido de manera generosa pero til, y garantizando su trabajo en el momento que se le requiera, con un balance econmico que permita construir en sitios con frecuentes temblores y con precios adaptables a las economas de pases emergentes como los latinoamericanos.

Columna fuerte, viga dbil

La resistencia y rigidez global de una edificacin es resultado de la contribucin de los elementos que la componen y que siguen un comportamiento similar. Lo que muestra el comportamiento de los elementos individuales es que cuando se alcanza la resistencia del elemento, se pierde apreciablemente la rigidez del mismo por el agrietamiento. Obviamente esto no ocurre simultneamente en todos los elementos que componen una edificacin; sino ms bien, se inicia en los elementos que presentan la primera defensa estructural; cuando stos han alcanzado su resistencia, empiezan a redistribuir los esfuerzos que ya no pueden resistir a sus vecinos. Lo anterior degenera en que la prdida de la rigidez global se va haciendo de forma gradual, conforme ms elementos han alcanzado su resistencia. Todo lo anterior se logra, siempre y cuando la edificacin se haya diseado correctamente mediante el uso del criterio, la experiencia, el buen juicio y, el conocimiento explcito de las variables que componen el diseo (Ver Foto 5).

La bsqueda del diseo sismorresistente de edificaciones se ha enfocado en que el fenmeno se concentre en primera instancia en las vigas; si son las de pisos superiores, mejor an. Las columnas importantes de soporte de la edificacin, en los pisos bajos, deben ser las ltimas en llegar a esta prdida de rigidez, porque en ese momento se pone en riesgo la estabilidad global de la edificacin.

El hecho de que todos los elementos vayan fallando progresivamente como fusibles, genera que la energa inducida inercialmente desde la base se vaya disipando gradualmente de la mejor forma a lo largo del mayor nmero de elementos posibles, en el mayor nmero de ciclos posible tambin. Se considera que este efecto gradual de falla de elemento por elemento, es la mejor defensa ante un evento de larga duracin con gran nmero de ciclos.

Colofn

Mucho de lo comentado est basado en dos aspectos fundamentales que aunque diferentes convergen en lo mismo. El primero es pensar que algo que cumple la norma en clculos y diseos, ser seguro cuando se construya sin tener control de obra; el segundo es pensar que la frontera del conocimiento la representa la norma, plantendola como la nica fuente de consulta y cumplimiento. Esto se est haciendo de forma sistemtica en universidades y despachos de consulta que, en algunos casos, procrean diseos de edificios que cumplen normas, pero son inseguros.

PATRONES A EVITAR PARA UN ADECUADO DISENO SISMORRESISTENTE(I): COLUMNA CORTA

El Estado del Arte de la Ingeniera Sismo resistente se ha enriquecido sobremanera de la observacin de las Patologas estudiadas posteriormente a los eventos ssmicos, especialmente en los ltimos anos. Se ha logrado entender que muchas tradiciones en el uso de ciertas practicas en zonas donde no existe amenaza ssmica no pueden ser trasladadas a zonas con riesgo ssmico. Esto as porque en las zonas sin riesgo ssmico la estructura trabajara por gravedad con fuerzas verticales mientras que en las zonas de riesgo ssmico la estructura debe estar preparada para poder deformarse lateralmente (y verticalmente) debido a las oscilaciones de la excitacin ssmica. Lo anterior le confiere una importancia vital a la capacidad de deformacin lateral a las edificaciones en zonas ssmicas. Si recuerdan los artculos escritos los das 19 y 23 de Agosto: Idealizacin desde el punto. y Oscilaciones Armnicas, teora e historia, vern que toda estructura sometida a una oscilacin tiene un periodo T de oscilacin, una frecuencia de oscilacin (inversa al periodo, f=1/T) as como K, su rigidez, que tambin llamamos constante de resorte.

K representa la capacidad del sistema de oponerse al movimiento o deformacin. Sabemos que para una columna dependiendo de las condiciones de apoyo Ki = nE.I/L.

Ya con esta pequea introduccin introduciremos el tema a tratar que ser el deColumna Corta: Podemos llamar Columna Corta a aquella que por su tamao relativo a las dems del sistema al que pertenece o relativo a su diseo, en el cual fue diseada con una longitud, pero ya construida trabajara como ms corta, por lo cual tendr mayor rigidez relativa que la que fue diseada, podr demandar mayores fuerzas, pero sin poder responder satisfactoriamente, por no haber sido diseadas para esas demandas (Definicin JRC). En el primer caso de la definicin veamos dos columnas de diferentes longitudes unidas al mismo Diafragma. Este ltimo al moverse aplicara el mismo desplazamiento a las dos columnas, pero, la de menor longitud tiene mayor rigidez y se opone ms al movimiento que la mas, pero en su diseo no se tom en cuenta esto. Por tal razn fallara.

Cola Corta colapsada por aplastamiento

El segundo caso de la definicin es el tpico de apartamentos y escuelas porticados que se les aade un muro debajo de las ventanas, entre columnas, rellenando el espacio, es decir pegado a las columnas. Cuando la estructura es excitada por un sismo el muro empotra la parte de la columna a la que est conectado y la columna queda libre solo por encima del alfeizar lo que ocasiona que cuando el Diafragma le transfiere desplazamiento se crea una distorsin angular ya que el muro es ms rgido y la columna fallara por cortante al ser golpeada en la zona del alfeizar. Luego del movimiento de la columna esta quedara degradada en su rigidez y las cargas verticales quedaran excntricas y harn fallar por aplastamiento la columna. Veamos varios ejemplos para una mejor y ms profunda comprensin:

En la grfica tenemos dos columnas iguales de seccin y longitud. Cuando el Diafragma recibe la excitacin lateral se desplaza horizontalmente y empuja las dos columnas que se desplazaran igual. Recordemos que de la Fsica, F=K.x x =F/K como K= nEI/L (Para simplificar tomaremos n=1). x = F.L/E.I como F,E e I son Iguales nos queda x=L, o sea que el desplazamiento aumentara en proporcin a la longitud.

Si ahora tomamos una de las columnas y la enterramos, una parte de su longitud que est enterrada funcionara como empotramiento y entonces la longitud de la columna ser una fraccin de la original. Si enterramos la partes nos quedara una longitud de columna de .L por lo que la nueva rigidez ser K=nEI/(0.25L) = 64EI/L. Esto ltimo significa que la rigidez aumenta 64 veces para la misma seccin de columna al ser enterrada veces su longitud. Creo que con este ejemplo quedara claro el concepto de Columna Corta. Sin embargo mostraremos otro ejemplo para que quede claro como la diferencia de rigidez afecta el desplazamiento.

Tomemos las mismas columnas con la misma longitud pero ahora una tendr seccin de 1.001.00 m2 y la otra 0.500.50 m2. La inercia de la primera ser: 11/12 = 0.0833 m4 La inercia de la segunda ser: 0.500.50/12 = 0.0052 m4 Si dividimos la mayor inercia entre la menor veremos que la inercia de la mayor es 2E4 = 2x2x2x2 = 16 veces o 0.0833/0.0052 = 16. Como las longitudes son iguales las cambiaran igual. Mas adelante continuaremos tratando el mismo tema pero en otros tpicos similares como: -Piso Debil. -Piso Suave. -Irregularidades en altura y horizontal. -Cambios de masa. -Masas concentradas. -Etc.