Sunteți pe pagina 1din 382

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 2

Imaginea din oglinda


Serie creat de Tom Clancy & Steve Pieczni

raducere: !"#IA $IC"%A &#'&


!!!.virtual"#ro$ect.eu

I'B$: ()3*(4+0*12*)

", C%A$C-.' "/*C0$ 0#: Mirror Image #A" International 1(((

,ulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionam ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$. %i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la &'e (utnam )er*le Group, +ntre care se numr (' llis Grann, ,avid !'an*s i #li-abet' )eier. .a +ntotdeauna, recunotina noastr se +ndreapt spre Robert Gottlieb de la /'liam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice +ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c0t de eficient a fost colaborarea noastr. &om .lanc %i !teve (iec-eni*

/#"%"1
Vineri, ora 17:50, Sankt Petersburg
& Nu #rice#' Pavel' s#use Piotr (olodea. Pavel )dina rsuci volanul' lu*nd o cur+ str*ns. ,l #rivi #iezi% #e cel a%ezat l*ng el -n .a' -n ca+ina .urgonetei. 1 .e anume nu #rice#i' Piotr/ & 0ac -i ieri #e .rancezi' atunci de ce nu"i ieri %i #e nemi/ -i rs#unse Piotr' scr#in*ndu"%i o+razul neras. 1i unii %i alii au invadat 2aica 3usie. Pavel se -ncrunt. & 0ac nu"i dai seama care"i deose+irea' Piotr' -nseamn c e%ti t*m#it. & sta nu"i un rs#uns' .u de #rere Ivan' unul dintre cei #atru +r+ai a%ezai -n s#ate. & Ceea ce s#ui e drept i totu%i' Ivan are dre#tate: sta nu"i un rs#uns' r*n$i 4duard' care %edea alturi. Pavel sc5im+ vitezele. Asta era #artea cea mai ur*t a navetei de o $umtate de or care -i ducea -n .iecare sear la a#artamentele de #e Ne#o oren-i Pros#e t. La dou minute du# #lecarea de la 4rmita$' tre+uia s -ncetineasc' deoarece se a#ro#ia de #oriunea de drum -ngustat care #receda #odul #este Neva. Tra.icul era -ntotdeauna mai aglomerat #e"aici' e6act c*nd discuiile lor #olitice atingeau a#ogeul. Pavel scoase o igar din +uzunarul de la #ie#t al cm%ii' iar Piotr i"o a#rinse. & 2ulumesc' Piotr. & Tot nu mi"ai rs#uns' insist acesta. & Am s"i rs#und du# ce a$ungem #e #od' -i #romise Pavel. Nu #ot s g*ndesc %i s -n$ur -n acela%i tim#. Pe nea%te#tate' Pavel smuci de volan' #rsind +anda centrala %i -nscriindu"se #e cea din st*nga. Pasagerii .ur aruncai dintr"o #arte -ntr"alta. )leg %i 7onstantin' care a#ucaser s adoarm du# ce #rsiser 4rmita$ul' se trezir s#eriai. & 4%ti cam ner+dtor' Pavel' rosti Ivan. 0e c*nd te gr+e%ti +

at*t de tare la nevast/ & 8oarte amuzant' se str*m+ Pavel. Adevrul era c nu se gr+ea s a$ung undeva anume. A+ia a%te#ta s sca#e de -ncordare' de termenul"limit care -i gonise din urm vreme de luni de zile. Acum' c*nd totul se a#ro#ia de s.*r%it' era ner+dtor s se -ntoarc la munca sa de .iecare zi' aceea de designer de #rograme de animaie #entru 2os.ilm. Sc5im+*nd din nou vitezele' Pavel #orni -n zigzag #rintre %irurile de automo+ile 9a#oro$e":;< minuscule' cu motoare de #atruzeci %i trei de cai"#utere' -ntre care se nimeriser %i c*teva automo+ile (olga 2"=2> masive' cu cinci locuri. Ici %i colo se zreau %i ma%ini strine' #e care doar .uncionarii din guvern %i +i%niarii %i le #uteau #ermite. 4l %i tovar%ii si nu s"ar .i a.lat acum -n aceast .urgonet dac studioul de televiziune nu le"ar .i #us"o la dis#oziie. Puternicul ve5icul elveian era singurul lucru care avea s"i li#seasc. )a nu, nu2i adevrat, -%i zise el' #rivind s#re a#us. Savur #riveli%tea 8ortreei Petru %i Pavel' a.lat #e malul o#us al Nevei %i ale crei ziduri -nalte erau scldate acum -n lumina amurgului. Avea s"i li#seasc San t Peters+urgul. Avea s"i .ie dor de .rumuseea a#usurilor #ortocalii #este ?ol.ul 8inlandei' de curgerea lin a a#elor al+astre ale Nevei %i 8ontan i' de s#lendoarea sim#l a nenumratelor canale. 0e%i anii de negli$en din tim#ul comuni%tilor lsaser destule urme' a#ele ce %er#uiau #rin inima +tr*nei ceti' (eneia 3usiei' nu mai erau v*scoase %i nu mai miroseau a #cur din cauza #olum industriale. Avea s duc dorul mreului Palat @elozers i' cu zidurile"i de un ro%u ru+iniu' aveau s"i li#seasc som#tuoasele interioare ale Ca#elei Ale6andr Nevs i' unde intra uneori s se roage. Cu greu avea s uite -naltele cu#ole aurii ale #alatului 4caterinei cea 2are' grdinile lini%tite %i artezienele ce -m#re$muiau #alatul lui Petru cel 2are' Petrodvore. Avea s simt li#sa 5idroglisoarelor al+e %i zvelte care goneau #e Neva cu dezinvoltura unor ve5icule descinse #arc dintr"un roman %tiini.ico".antastic scris de Stanisla! Lem %i avea s"i .ie dor de magni.icele nave de rz+oi ancorate la c5eiurile insulei A#te ars i de #e Neva' unde era situat 1coala Naval Na5imov. 1i' +ine-neles' avea s"i li#seasc incom#ara+ilul 4rmita$. 0e%i .useser s.tuii s nu 5oinreasc #rin muzeu' gsise -ntotdeauna tim# #entru a o .ace' atunci c*nd colonelul 3os i era ocu#at. C5iar dac vreun vizitator i"ar .i remarcat #rezena zi de )

zi' ar .i #utut crede c era unul dintre anga$ai. Nimeni nu i"ar .i dat atenie. 1i a#oi' nu #oi s trimii un om cu un #ro.und sim al credinei #rintre ca#odo#ere #recum .obor0rea de pe cruce a lui 3em+randt' Lamentaia lui .rist de Caracci' ori !f0ntul Vinceniu +n temni, o#er a 1colii din 3i+alta' ta+loul su #re.erat %i s"i ceri s nu #riveasc -n $ur. Cu at*t mai mult cu c*t situaia -n care se a.la -l a#ro#ia at*t de mult de greu"-ncercatul' dar neclintitul S.*nt (inceniu. Se +ucura -ns s sca#e de munca -n sine' de stres' de s#tm*n de lucru de %a#te zile %i mai ales de #rivirile atot#rezentului colonel 3os i. Lu#tase su+ ordinele ticlosului -n A.ganistan %i' -n ultimele o#ts#rezece luni' +lestemase de nenumrate ori soarta care -i adusese iar%i laolalt. Ca de .iecare dat c*nd a$ungea #e #odul de #e 7irovs i Pros#e t' Pavel -%i croi drum s#re +anda lateral #e care' din #ricina +alustradei scunde de +eton' doar %o.erii mai cura$o%i -ndrzneau s se av*nte. 3su.l u%urat c*nd .urgoneta -%i gsi locul #rintre ve5iculele ce se mi%cau cu mare vitez. & (rei un rs#uns/ -ntre+ Pavel' trg*nd cu sete din igar. & La care dintre -ntre+ri/ glumi Ivan. La cea legat de nevast"ta/ Pavel #u.ni dis#reuitor. & Am s"i s#un care"i di.erena dintre .rancezi %i nemi. 8rancezii l"au urmat #e Na#oleon .iindc erau .lm*nziA au #us -ntotdeauna #ro#riul con.ort -naintea +unului"sim. & 0ar cum rm*ne cu 3ezistena/ -ntre+ Piotr. & ) anomalie. ) tresrire re.le6 a cor#ului. 0ac 3ezistena ar .i .ost la .el de #uternic -n 8rana #recum a .ost cea a alor no%tri la Stalingrad' Parisul n"ar .i .ost cucerit niciodat. Pavel a#s #e acceleraie' dornic s -m#iedice un (ol s!agen s"i intre -n .a. )iniariB g5ici el' vz*nd #rivirea s.idtoare din oc5ii .emeii de la volanul ma%inii strine. Pavel arunc o #rivire -n oglinda retrovizoare %i o+serv un camion care tocmai se strecurase -n s#atele su' venind de #e +anda centrala. & 8rancezii nu"s ri de la natur' urm Pavel. Nemii -ns l"au urmat #e Citler .iindc' -n ad*ncul su.letelor lor' sunt -nc ni%te vandali. ) s vedeiB ,ntr"o +un zi' .a+ricile lor or s se a#uce din nou s scoat tancuri %i +om+ardiere #e +anda rulant' #un rm%ag #e ce vrei. Piotr cltin din ca#' neconvins. 2

& Cum rm*ne cu $a#onezii/ & Ni%te ticlo%i %i ei' s#use Pavel. 0ac 0og5in c*%tig alegerile' o s .ie cu oc5ii %i #e ei. & Crezi c #aranoia e un motiv su.icient #entru a"l alege #re%edinte #e un oarecare/ & A te teme de vec5ii du%mani nu -nseamn #aranoia' -nseamn #recauie. & ,nseamn s"i #rovoci' s#use Piotr. Nu te #oi altura unui om numai .iindc %i"a #us -n g*nd s"i loveasc #e nemi la #rimul semn de remilitarizare. & sta e doar unul dintre motive. Acum aveau drum li+er %i Pavel acceler' merg*nd #e deasu#ra a#elor -ntunecate ale r*ului lat. ,nc5iser geamurile' deran$ai de curentul #uternic. & 0og5in a #romis c va revitaliza #rogramul s#aial' ceea ce va duce la o consolidare a economiei. (a construi mai multe studiouri cum e al nostru' iar ridicarea de noi -ntre#rinderi de"a lungul cii .erate transsi+eriene va duce la crearea de locuri de munc %i la ie.tinirea +unurilor de consum. & 1i de unde"or s vin +anii #entru toate minunile astea/ -ntre+ Piotr. Cui+u%orul nostru de"acolo cost douzeci %i cinci de miliarde de ru+leB C5iar crezi c' dac 0og5in va c*%tiga' va reu%i s to#easc os*nza guvernului %i s scoat +ani destui din aventurile e6terne/ Pavel e6#ir .umul %i -ncuviin din ca#. Piotr se -ncrunt %i .cu un semn cu degetul mare -n direcia din care veneau. & Nu asta am auzit acolo. Numrul 0oi vor+ea cu unul dintre ag5iotani des#re lumea interlo#. ,e2acolo are de g*nd s"%i .ac 0og5in rost de +ani. Iar asta"i o asociaie at*t de #ericuloas' -nc*tD Pavel reaciona instinctiv atunci c*nd (ol s!agen"ul vir +rusc -n .aa sa. A#s #e #edala de .r*n #*n"n #odea %i smuci volanul s#re drea#ta. ,n tim# ce e6ecuta aceast manevr' auzi un #ocnet %i un .um gros' verzui' -nce#u s se reverse -n ca+in' de undeva de su+ +ord. 1 .e dracu345 tui Piotr. 1 ,esc'ide geamulB url unul dintre +r+aii a%ezai -n s#ate' -n vreme ce -nce#eau cu toii s se su.oce. 0ar Pavel se #r+u%ise de$a cu ca#ul #este volan' #ierz*ndu"%i cuno%tina. Nimeni nu mai controla ma%ina -n cli#a -n care (

camionul -i iz+i din s#ate. (ol s!agen"ul era #e $umtate -nscris #e +anda din drea#ta -n cli#a -n care camionul -m#inse .urgoneta -ns#re el. Latura st*ng a +arei de direcie iz+i automo+ilul' alunec*nd %i sco*nd sc*ntei de"a lungul ari#ii dre#te. Cu +otul -ndre#tat s#re .luviu' .urgoneta iz+i +alustrada scund de +eton %i' -m#ins din s#ate de camion' o -ncleca. Pneul din drea#ta e6#lod' tul+ur*nd ec5ili+rul .ragil' iar .urgoneta se #r+u%i' cu +otul -nainte' -n a#ele -ntunecate ale .luviului. ,n cli#a -n care atinse a#a' se auzi un #leoscit enorm. 8urgoneta #luti o vreme cu +otul -ndre#tat s#re .undul a#ei' a#oi se rsturn cu roile -n sus. A+uri %i o mulime de +ule de aer se ridicau din lateralele ve5iculului ce se legna #e valuri' amestec*ndu"se cu .umul verzui care -nce#use de$a s se risi#easc. Camionagiul %i t*nra +lond de la volanul (ol s!agen"ului .ur #rimii care a$unser l*ng +alustrada s.r*mat. Cur*nd li se alturar alerg*nd %i ali %o.eri care vzuser accidentul. Camionagiul %i .ata nu sc5im+ar nici un cuv*nt. Se mulumir s #riveasc .urgoneta ce #lutea s#re sud"vest' rsucit de cureni' ls*nd -n urm o d*r de +ule de aer ce se s#rgeau -n contact cu su#ra.aa. 0in #*cla verzuie nu mai rmsese a#roa#e nici o urm. (e5iculul era de"acum #rea de#arte #entru ca vreun cura$os s mai #oat -ncerca s"i salveze #e cei dinuntru. Cei doi conductori auto im#licai -n accident -i asigurar #e cei din $ur c nu #iser nimic. A#oi se -ntoarser la ma%inile lor' a%te#t*nd sosirea #oliiei. Nimeni din mulimea de gur"casc nu o+servase c %o.erul camionului aruncase -n .luviu' -nainte de a #leca de l*ng +alustrad' o cutiu dre#tung5iular.

10

1
Smbt, ora 10, Moscova
2inistrul de interne Ni olai 0og5in' un +r+at -nalt %i +ine .cut' era a%ezat la +iroul su de ste$ar' vec5i de c*teva secole' din cldirea 7remlinului. ,n centrul t+liei masive ce #urta #atina vremii trona un com#uter. La drea#ta acestuia se a.la un tele.on negru' iar la st*nga o mic .otogra.ie -nrmat a #rinilor si. Instantaneul avea o cut la mi$loc. Poza .usese #urtat -n +uzunarul de la #ie#t de ctre tatl su -n tim#ul rz+oiului. 0og5in -%i #ie#tnase #este ca# #rul gri"argintiu. 4ra tras la .a' iar oc5ii lui negri trdau o+oseala. Costumul sim#lu' maroniu' cum#rat de la ?E2' era %i.onat' iar #anto.ii cu tal# u%oar erau sc*lciai. Aceast -n.i%are #onosit' studiat cu gri$' dduse rezultate vreme de muli ani. ,ar nu i +n aceast sptm0n, -%i zise el' #lin de amrciune. Pentru #rima oar -n cei treizeci de ani de c*nd ocu#a o .uncie #u+lica' imaginea sa de Fom din #o#orG dduse gre%. Cu #atima ce"l caracteriza' se #rezentase -n .aa #o#orului cu ideile naionaliste #e care %i le dorea acesta. 0duse glas m*ndriei %i -ncrederii -n .orele armate %i agitase sus#iciuni -n legtur cu vec5ii du%mani. Cu toate acestea' #o#orul -i -ntorsese s#atele. 0esigur' 0og5in cuno%tea motivul. 3ivalul su' 7iril Hanin' -%i aruncase nvodul %i #rinsese #e%ti%orul de aur din #ovestea +tr*nului #escar' cu ale sale trei dorine. .apitalism. ,n vreme ce a%te#ta sosirea ag5iotantului su' 0og5in #rivi dincolo de cei %a#te +r+ai a%ezai -n .aa sa. )c5ii lui negri erau aintii asu#ra #ereilor ce #rezentau o -ntreag e#o#e e a totalitarismului victorios. Asemenea +iroului su %i #ereii erau -ncrcai de istorie. 4rau aco#erii cu 5ri a%ezate -n rame #line de ornamente' unele dintre ele vec5i de secole' 5ri ale 3usiei -n vremea di.eriilor ari' -nce#*nd cu Ivan. Privirea o+osit a lui 0og5in le cu#rinse #e toate' -nce#*nd cu cea mai vec5e dintre ele I o 5art #ictat #e 11

#iele t+cit cu s*ngele cavalerilor teutoni I %i s.*r%ind cu un #lan al 7remlinului desenat #e #*nz' ce .usese cusut -n interiorul #antalonilor unui asasin neam ce .usese ca#turat. Lumea aa cum a fost, -%i zise el' -n vreme ce #rivirea i se a%ternea #e 5arta Eniunii Sovietice #e care ?5erman S. Titov o luase cu sine -n s#aiu' -n =:;=. Lumea aa cum va fi din nou. Cei %a#te +r+ai a%ezai -n .aa sa #e cana#ele %i -n $iluri #urtau la r*ndul lor stigmatul v*rstei. Cei mai muli erau trecui de cincizeci de ani' c*iva aveau c5iar #este %aizeci. Cei mai muli #urtau costume' cu e6ce#ia celor care -%i -m+rcaser uni.ormele. Nici unul nu vor+ea. Tcerea era tul+urat doar de +*z*itul monoton al ventilatorului -ncor#orat -n com#uter. ,ntr"un t*rziu' o +taie -n u% -i .cu #e toi s tresar. & Intr. 0og5in simi cum i se .r*nge inima atunci c*nd u%a se desc5ise %i un t*nr #roas#t ras -%i .cu a#ariia -n #rag. ,n oc5ii lui se citea o tristee ad*nc' iar 0og5in -i cuno%tea semni.icaia. & 4i' +ine/ -ntre+ 0og5in. & ,mi #are ru' s#use t*nrul cu +l*ndee -n glas. 0e"acum -ns a devenit o.icial. Am revzut eu -nsumi ci.rele. 0og5in -ncuviin din ca#. & ,i mulumesc. & S #un -n a#licare aran$amentele/ 0og5in ddu -nc o dat din ca#' iar t*nrul se retrase' -nc5iz*nd u%a .r zgomot -n urma sa. ,ntr"un t*rziu' 0og5in ridic #rivirea' uit*ndu"se la cei a%ezai -n .aa sa. Nici c5i#urile lor nu trdau vreo sc5im+are. & Ne"am a%te#tat la asta' s#use ministrul de interne. ,%i -ndre#t #rivirea s#re .otogra.ia #rinilor si %i o trase s#re sine' m*ng*ind sticla #rotectoare. Prea c le vor+e%te. & 2inistrul de e6terne Hanin a c*%tigat alegerile. A sosit tim#ul' s %tii. Cu toii sunt +ei de li+ertate' dar e o li+ertate li#sit de rs#undere' o li+ertate .r c5i+zuin' un e6#eriment necugetat. 3usia %i"a ales un #re%edinte ce vrea s creeze o nou moned' .c*nd din economia noastr o sclav ce va #utea .i v*ndut celor de #este 5otare. (rea s elimine #iaa neagr' .c*nd din ru+l %i din +unurile care circul #e su+ m*n lucruri total inutile. (rea s"%i scoat din curs rivalii #olitici' #urt*ndu" se -n a%a .el -nc*t -nlturarea sa de la #utere s nu se #oat .ace .r a tul+ura +unul mers al #ieelor e6terne. (rea s elimine #otenialul armatei ce i s"ar #utea -m#otrivi' #ltindu"i mai +ine 12

#e generali #entru ca ace%tia s slu$easc interesele sale' iar nu #e acelea ale 2aicii 3usia. 1tii ce s#une/ FAsemenea ?ermaniei %i Ha#oniei' o 3usie #uternic #e #lan economic nu tre+uie s se team de nici un adversarG. 0og5in -%i -ngust #rivirea aintit asu#ra c5i#ului tatlui su. & (reme de %a#tezeci de ani' n"am avut a ne teme de nimeni. 4roul vostru' Stalin' n"a st#*nit doar 3usia' ci -ntreaga lume. C5iar %i numele su venea de la stal, oel. sta era materialul din care erau #e"atunci #lmdii oamenii de la noi. Pe"atunci ei %tiau s le dea ascultare celor #uternici. Azi nu"%i mai caut dec*t #ro#riul con.ort %i li se su#un celor care' #rin minciuni s.runtate' le #romit marea cu sarea. & @ine"ai venit -n democraie' dragul meu Ni olai' rosti generalul (i tor 2avi ' un +r+at cu #ie#tul lat %i o voce tuntoare. @ine"ai venit -ntr"o lume -n care NAT) .ace curte Ce5iei' Engariei %i Poloniei' .ostele mem+re ale Tratatului de la (ar%ovia' -ncerc*nd s le determine s intre -n alian cu (estul .r a ne cere #rerea. 2inistrul"ad$unct de .inane 4vg5eni ?rovlev se a#lec -n .a' rezem*ndu"%i .aa -n m*inile osoase' cu degete lungi. & Tre+uie s avem gri$ c*nd acionm' s#use el. Hanin nu va reu%i s"%i #un -n a#licare la tim# re.ormele. Po#orul se va -ntoarce -m#otriva lui mai re#ede dec*t s"a -ntors -m#otriva lui ?or+aciov %i a lui 4l-n. & Adversarul meu e t*nr' dar nu e #rost' re#lic 0og5in. N"ar .i -ndrznit s .ac #romisiuni dac nu ar .i o+inut din tim# anumite acorduri. ,n momentul -n care acestea vor intra -n vigoare' nemii %i $a#onezii vor c#ta ceea ce %i"au dorit -n tim#ul celui de"al doilea rz+oi mondial %i n"au reu%it s o+in. Statele Enite vor c#ta ceea ce n"au o+inut de"a lungul 3z+oiului 3ece. ,ntr"un .el sau altul' -%i vor -m#ri 2aica 3usie. 0og5in -%i mut #rivirea s#re o alt 5art: 5arta 3usiei %i a 4uro#ei de 4st' a.i%at #e ecranul com#uterului. A#s #e o tast %i 4uro#a de 4st .u mrit. 3usia se .cu nevzut. & ) a#sare #e un +uton al istoriei e de"a$uns #entru a ne .ace s dis#rem' s#use el. & 1i de vin va .i doar .a#tul c"am stat cu m*inile"n s*n' s#use ?rovlev #e un ton sum+ru. & 0a' -l a#ro+ 0og5in. 0e vin va .i doar li#sa noastr de reacie. Atmos.era din -nc#ere -nce#ea s devin tot mai -ncrcat. 13

0og5in -%i %terse umezeala de #e .runte cu o +atist. & ,n sc5im+ul unor .gduieli de +unstare' #o#orul %i"a alungat ne-ncrederea #e care o nutrea .a de strini. Le vom arta -ns c nu aceasta e calea. ,i #rivi #e r*nd #e toi cei a.lai -n -nc#ere. & 8a#tul c voi sau candidaii care v re#rezint au #ierdut alegerile demonstreaz starea de derut -n care se z+ate #o#orul nostru. 0ar .a#tul c ne"am adunat aici cu toii -n aceast diminea arat c nu vrei s stai cu m*inile -n s*n. & A%a e' -l a#ro+ generalul 2avi ' vdit incomodat de gulerul str*mt al cm%ii. Avem -ncredere -n a#titudinile tale. Ai condus 2oscova -n calitate de #rimar cu m*n .orte %i ai .ost un tovar% de nde$de -n @iroul Politic. ,ns la #rima -nt*lnire ne"ai s#us destul de #uin des#re ceea ce ai de g*nd s -ntre#rinzi' -n cazul -n care -ncercarea vec5ii grzi de a #relua #uterea la 7remlin ar e%ua. 4i +ine' vec5ea gard a dat gre%. Acum a% vrea s a.lm mai multe detalii. & 1i eu vreau acela%i lucru' i se altur generalul de aviaie Ca a. )c5ii cenu%ii ai acestuia strluceau su+ s#r*ncenele groase. & )ricare dintre noi are #osi+ilitatea de a deveni un lider #uternic al o#oziiei. 0e ce te"am s#ri$ini/ Ne"ai #romis o aciune concertat cu Ecraina. P*n acum n"am vzut dec*t ni%te manevre mrunte ale in.anteriei ruse -n zona de .rontier' iar Hanin -nsu%i s"a gr+it s le a#ro+e. C5iar dac ar avea loc manevre -n cola+orare' ce"am avea de c*%tigat/ (ec5ii .rai din Soviete sunt din nou -m#reun' iar )ccidentul tremur #uin. ,n ce .el ne"ar a$uta asta s recldim 3usia/ 0ac vrei s ne ai de #artea ta' va tre+ui s ne dai mai multe detalii. 0og5in -l #rivi #e general. )+ra$ii um.lai ai lui Ca a erau ro%ii' iar gu%a lui avea o dung vineie deasu#ra gulerului strimt' acolo unde cravata -l str*ngea' gata s"l sugrume. 2inistrul %tia c dezvluirea amnuntelor i"ar .i determinat #e toi s treac de #artea lui 2avi ' ori c5iar s alerge c5ellind la Hanin. Scrut #e r*nd c5i#urile celor %a#te. Pe cele mai multe -nt*lni convingere %i .or' -n vreme ce altele I -ndeose+i cele ale lui 2avi %i ?rovlev I e6#rimau un interes tem#erat de adversitate. 4zitrile lor -l -n.uriau' cci el singur deinea c5eia salvrii 3usiei. Cu toate acestea' se strdui s rm*n calm. & (rei amnunte/ -ntre+ 0og5in. Tast o comand #e claviatura com#uterului' a#oi -ntoarse 14

monitorul cu .aa s#re cei %a#te. ,n vreme ce 5ard"dis "ul +*z*ia' ministrul de interne contem#l -nc o dat #oza tatlui su. @tr*nul 0og5in .usese decorat -n rz+oi' iar a#oi devenise unul dintre oamenii de -ncredere care -l #ziser #e Stalin. ,i s#usese demult .iului su c -n rz+oi -nvase s #oarte mereu asu#ra sa un singur lucru: steagul #atriei. )riunde s"ar .i a.lat' -n orice -m#re$urare' oric*t de mare ar .i .ost #rime$dia' acesta -l a$utase s"%i gseasc -ntotdeauna un #rieten. C*nd +*z*itul com#uterului -ncet' 0og5in %i cinci dintre cei %a#te +r+ai se ridicar imediat -n #icioare. 2avi %i ?rovlev sc5im+ar c*teva #riviri sus#icioase' iar a#oi se ridicar %i ei -ncet' lu*nd #oziie de dre#i. & A%a am de g*nd s recldesc 3usia' s#use 0og5in. )coli +iroul %i art s#re imaginea .ormat #e monitor: o stea gal+en -n cinci coluri' o secer %i un ciocan intersectate' totul #e un .ond ro%u I vec5iul steag sovietic. & Le voi reaminti oamenilor care le este datoria. Patrioii nu vor %ovi -n a .ace ceea ce va .i necesar' .r s"i intereseze care va .i #lanul ori c*t va costa. Se a%ezar cu toii' cu e6ce#ia lui ?rovlev. & Cu toii suntem #atrioi' s#use ad$unctul ministrului de .inane. ,ns nu dau doi +ani #e teatralizarea acestui sentiment. 0ac -mi voi #une -n $oc resursele' vreau s %tiu -n ce sco# vor .i .olosite. (or .inana o lovitur de stat/ ) a doua revoluie/ Sau nu avei destul -ncredere -n noi #entru a ne dezvlui asemenea FamnunteG' domnule ministru/ 0og5in -i -n.runt #rivirea lui ?rovlev. Nu"i #utea s#une totul. Nu"i #utea dezvlui inteniile sale re.eritoare la armat sau la im#licarea 2a.iei ruse%ti. 2a$oritatea ru%ilor mai credeau des#re ei -n%i%i c a#arineau unui #o#or de rani' li#sit de o #ers#ectiv mondiala. Auzindu"i #lanurile' ?rovlev s"ar .i #utut retrage ori ar .i #utut trece -n ta+ra lui Hanin. & Nu am -ncredere -n dumneata' domnule ministru' s#use 0og5in. ?rovlev se -ncrunt. & 0e alt.el' -ntre+rile #e care mi le #ui -mi demonstreaz c nici dumneata n"ai -ncredere -n mine' continu 0og5in. Intenionez s"i c*%tig -ncrederea #rin .a#te' iar dumneata va tre+ui s .aci la .el. Hanin -%i cunoa%te adversarii' iar acum dis#une de #uterea #rezidenial. i"ar #utea o.eri un #ost ori o numire #este 5otare' #e care te"ai #utea simi is#itit s le 15

acce#i. ,ntr"un asemenea caz' ai #utea .i determinat s mi te -m#otrive%ti. Pentru urmtoarele %a#tezeci %i dou de ore' m vd nevoit s"i cer s ai r+dare. & 0e ce tocmai %a#tezeci %i dou de ore/ -ntre+ mai t*nrul S ule' director ad$unct -n 2inisterul Securitii Statului. & At*t va mai dura #*n c*nd centrul meu de comand va deveni o#eraional. S ule -ng5e. & 1a#tezeci %i dou de ore/ Nu se #oateB 0oar nu v re.erii la San t Peters+urg/ 0og5in -ncuviin imediat. & Avei su+ control acel centru4 ) nou -ncuviinare. S ule rsu.l ad*nc' iar ceilali -%i -ndre#tar #rivirile s#re el. & Com#limentele mele cele mai sincere' domnule ministru' -n acest .el' avei -ntreaga lume -n m*inile dumneavoastr. & C5iar a%a' r*n$i 0og5in. 46act ca %i secretarul general StalinD & Scuzai"m' interveni ?rovlev. Am din nou im#resia c -mi sca# ceva. Ce este de .a#t acel centru des#re care a.irmai c l" ai avea su+ control/ & Centrul de Comand din San t Peters+urg' rs#unse 0og5in. Cel mai so.isticat sistem centralizat de comunicaii %i recunoa%tere din 3usia. Cu a$utorul lui avem acces la orice' de la imaginile #rin satelit la comunicaiile electronice. Centrul #osed' de asemenea' #ro#riul #ersonal antrenat #entru o#eraiuni de teren de o #recizie c5irurgical. ?rovlev #ru descum#nit. & ( re.erii cumva la noul #ost de televiziune de la 4rmita$/ & 0a' s#use 0og5in. Aceea este -ns doar .aada' domnule ministru ?rovlev. 2inisterul din care .acei #arte a alocat .ondurile #entru #unerea la #unct a unei .aade o#eraionale' aceea a unui studio de televiziune .uncional. @anii #entru in.rastructur au .ost -ns .urnizai de ctre de#artamentul din care .ac #arte eu. Iar .ondurile necesare .uncionrii continu s .ie o.erite de ctre 2inisterul de Interne. 0e ctre mine' adic. ?rovlev -%i relu locul. & Plnuii aceast o#eraiune de mai mult vreme' +nuiesc. & 2ai e6act' de doi ani' con.irm 0og5in. Luni noa#tea vom intra -n .unciune. & Iar acest Centru va constitui #ostul dumneavoastr de 1+

comand -n urmtoarele %a#tezeci %i dou de ore' #entru mai mult dec*t o sim#l aciune de s#ionare a lui Hanin' deduse Ca a. & 2ult mai mult' rosti 0og5in. & 1i totu%i' nu vrei s ne s#unei des#re ce este vor+a' #u.ni ?rovlev. (rei s coo#erm' dar re.uzai s coo#erai %i dumneavoastr. 0og5in -l #rivi condescendent %i s#use: & (rei -ncrederea mea/ 8ie. ,n ultimele %ase luni' omul meu de la Centrul de Comand a .olosit #ersonalul %i instalaiile electronice a.late de$a -n .unciune #entru a"i su#raveg5ea' -n egal msur' #e toi aliaii %i rivalii mei #oteniali. Am reu%it s adunm ast.el o mulime de materiale des#re mituiri' legturi du+ioase %i interese #ersonale cel #uin neo+i%nuite. ,mi va .ace #lcere s v -m#rt%esc aceste in.ormaii' tuturor sau individual' acum sau mai t*rziu' du# cum vei dori. C*iva dintre cei a.lai -n -nc#ere se .oir st*n$enii -n $iluri. ?rovlev rmase de #iatr. & Ticlosule' scr*%ni el. & 0a' asta sunt' acce#t 0og5in. En ticlos care -%i va .ace trea+a #*n la ca#t. 2inistrul de interne -%i #rivi ceasul' a#oi se ridic %i se a#ro#ie de ?rovlev. Privindu"l dre#t -n oc5i' s#use: & Tre+uie s #lec' domnule ministru. Am o -nt*lnire cu noul nostru #re%edinte. Tre+uie s"l .elicit %i s"l rog s semneze o seam de 5*rtii. Peste dous#rezece ore' -ns' vei #utea $udeca %i singur dac acionez din orgoliu' sau #entru asta' -nc5eie el' art*nd s#re steagul de #e monitor. Salut*nd din ca# tcuta adunare' ministrul 0og5in #rsi -nc#erea. Ermat de ag5iotantul su' se gr+i s#re ma%ina care avea s"l duc la -nt*lnirea cu Hanin' urm*nd ca' mai t*rziu' s -l readuc aici. Iar atunci' de unul singur' cu u%ile -nc5ise' avea s lanseze a#elul care' la r*ndul lui' avea s #un -n mi%care o serie de evenimente ce aveau s sc5im+e lumea.

1)

2
Smbta, ora 10:30, Moscova
7eit5 8ields"Cutton nvli -n camera sa de la recent renovatul Cotel 3usia' -%i arunc c5eia #e #at %i se re#ezi s#re +aie. Se a#lec din mers %i culese de $os cele dou .ile de 5*rtie de .a6 .cute sul' care czuser din a#aratul a%ezat #e comod. Aceasta era latura activitii sale #e care o ura cel mai mult. Nu #ericolele' uneori considera+ile' crora li se e6#uneaA nu orele lungi #etrecute -n aero#orturi' -n a%te#tarea avioanelor com#aniei Aero.lot' care -nt*rziau -ntotdeaunaA nici s#tm*nile nes.*r%ite #e care era constr*ns s le #etreac de#arte de Peggy' ceea ce constituia #artea cea mai .rustrant a meseriei sale. Cel mai mult ura +lestematele de ceaiuri #e care era o+ligat s le +ea. Atunci c*nd' o dat #e lun' venea la 2oscova' locuia -ntotdeauna la 3usia' 5otelul a.lat la rsrit de 7remlin. ,%i #relungea mereu micul de$un' luat -n elegantul restaurant de la #arter. Avea ast.el tim# s citeasc ziarele de la un ca#t la altul. 0ar ceea ce era mai im#ortant era .a#tul c +ea e6trem de mult ceai' ceea ce -i o.erea c5elnerului Andrei #rile$ul de a"i um#le de trei' #atru sau c5iar cinci ori cana cu a# .ier+inte' o.erindu"i de .iecare dat c*te un #licule cu ceai. 8iecare #licule avea' legat de s.oar' o etic5et #urt*nd s#re e6terior inscri#ia .ea*a .eai. ,n interior -ns' .iecare etic5et coninea o #at minuscul %i circular de micro.ilm' #e care 8ields"Cutton tre+uia s o dezli#easc %i s %i"o v*re -n +uzunar' .r a .i vzut de nimeni. ,n ma$oritatea tim#ului -ns' %e.ul de sal era cu oc5ii #e el' ast.el -nc*t tre+uia s #ro.ite de sosirea altor clieni care s distrag atenia vigilentului cer+er' #entru a dezli#i micro.ilmul. Andrei era una dintre desco#eririle lui Peggy. Numele su #rovenea de #e o list de .o%ti militari. Peggy a.lase c' iniial' intenionase s"%i c*%tige +anii lucr*nd la o e6#loatare de #etrol din vestul Si+eriei. 8usese rnit -n A.ganistan %i' du# o o#eraie 12

la coloana verte+ral' i se interzisese de ctre medici s mai ridice greuti. 0u# e#oca lui ?or+aciov' mi$loacele de trai i se -m#uinaser. 4ra a%adar recrutul #er.ect' care #utea servi dre#t curier #entru trans.erul de date -ntre agenii o#erativi +ine camu.lai Jale cror c5i#uri nu le vzuse niciodat %i crora nu le cuno%tea numeleK %i 8ields"Cutton. 0ac Andrei avea s .ie vreodat #rins' singurul care risca s .ie decons#irat era 8ields" Cutton. Pentru el' -ns' acest risc .cea #arte din meseria #e care %i"o alesese. ,n ciuda credinei celor ne.amiliarizai cu activitatea de s#iona$' 7?@"ul nu se destrmase o dat cu #r+u%irea comunismului. 0im#otriv' su+ noua sa -n.i%are de 2inister al Securitii Statului era mai activ ca niciodat. Agenia se trans.ormase #ur %i sim#lu dintr"o armat de #ro.esioni%ti -ntr"o %i mai vast reea de ageni civili. Ace%tia erau #ltii -n .uncie de numrul de indicii #e care reu%eau s le adune. ,n consecin' veteranii %i amatorii -n egal msur cutau s#ioni #retutindeni. Peggy vor+ea des#re acest sistem ca des#re o variant local a v*ntorii de cele+riti din )ccident. Avea dre#tate. Cei v*nai erau strini' c5iar %i cei ce nu atinseser statutul unor cele+riti' dar sco#ul era acela%i de odinioar: ra#ortarea unor activiti du+ioase sau dintre cele #e care .#tuitorii ar .i #re.erat s le %tie secrete. 1i cum tot mai muli oameni de a.aceri cdeau -n ca#cana de a #resu#une c nu e6ista nici o ameninare' nu ezitau s intre -n .el de .el de +uclucuri: sc5im+uri valutare ilicite' .urnizarea de +i$uterii sau -m+rcminte #entru #iaa neagr' s#ionarea unor com#anii rivale care aveau interese la .aa locului. ,n loc s .ie $udecai' cei #rin%i aveau #osi+ilitatea s ias +asma curat. 8ields"Cutton o+i%nuia s glumeasc' s#un*nd c acest minister -%i #etrecea mai #uin tim# #rote$*nd securitatea naional dec*t veg5ind asu#ra comerului. Numai .a+ricanii $a#onezi le #lteau' de #ild' sute de milioane de ru+le agenilor ru%i #entru ca ace%tia s stea cu oc5ii #e concurenii care s"ar .i artat interesai de activitile lor din 3usia. Se zvonea c5iar c aceia%i $a#onezi -nvestiser cincizeci de milioane de ru+le -n cam#ania #rezidenial e%uat a ministrului de interne Ni olai 0og5in' #entru a stvili ast.el un #rea mare a.lu6 de -nvestitori strini. 2eseria de s#ion era mai la mod dec*t .usese vreodat %i' du# %a#te ani' agentul +ritanic 8ields"Cutton se a.la din nou -n aciune. 1(

8ields"Cutton a+solvise la Cam+ridge' susin*ndu"%i licena -n literatura rus %i nzuise s devin romancier. ,n duminica ce urmase a+solvirii' se a.la a%ezat la o mas -ntr"un restaurant din 7ensington' citind +nsemnrile din subteran ale lui 0ostoievs y' c*nd o .emeie' a%ezat -ntr"un se#areu alturat' se -ntorsese #e nea%te#tate s#re el %i"l -ntre+ase: Fi"ar #lcea s a.li mai multe des#re 3usia/G iz+ucnise -n r*s %i adugase: F2ult mai multe/G. Acesta .usese #rimul su contact cu lumea s#iona$ului +ritanic %i cu Peggy. 2ai t*rziu' a.lase c secia 0=; avea demult o relaie #rivilegiat cu Cam+ridge"ul' -nc din tim#ul celui de"al doilea rz+oi mondial' c*nd universitarii cola+oraser la #roiectul strict secret de desci.rare a legendarului cod german 4nigma. 8ields"Cutton o -nsoise #e Peggy -ntr"o #lim+are %i .usese de acord s se -nt*lneasc cu su#eriorii ei. En an mai t*rziu' 0=; -l trimisese #e teren' .urniz*ndu"i identitatea unui editor de +enzi desenate care cum#ra scenarii %i desene de la arti%tii ru%i' v*nz*ndu"le a#oi di.eritelor reviste euro#ene. Ast.el' avea o scuz #entru a cltori des' #urt*nd cu sine ma#e +urdu%ite cu desene' teancuri de reviste' videocasete %i .igurine re#rezent*nd #ersona$ele desenate de arti%tii ru%i. ,nc din #rima cli#' 8ields" Cutton .usese uimit' desco#erind c*t de u%or -i era s c*%tige -ncrederea anga$ailor liniilor aeriene' .uncionarilor de #rin 5oteluri' sau c5iar a #olii%tilor. Indi.erent dac ace%tia vindeau o+iectele res#ective #e #iaa neagr sau le druiau #ro#riilor co#ii' trocul constituia un instrument deose+it de util -n 3usia. Cur*nd cu sine at*tea $ucrii %i #u+licaii' nu"i era greu s ascund micro.ilmele I .ie le -n.%ur -n $urul ca#selor care legau o revist' .ie le rsucea -n interiorul unei g5eare a .igurinei ce"l re#rezenta #e )mul"Tigru. ,n c5i# ironic' o#eraiunea cu +enzile desenate luase am#loare' c#t*nd consisten' iar -n #rezent' s#iona$ul +ritanic colecta sume .rumu%ele din dre#turile de autor %i din v*nzarea licenelor de e6#loatare. 3egulile organizaiei interziceau activitile lucrative I F-n .ond' noi suntem guvernulG' -i s#usese odat Linston C5urc5ill unui agent care #ro#usese v*nzarea unei $ucrii"s#rgtoare de coduri. Cu toate acestea' #rimul ministru din acea vreme' Ho5n 2a$or %i Parlamentul #ermiseser virarea #ro.iturilor rezultate din a.acerea cu +enzile desenate -n contul unor #rograme sociale de a$utorare a .amiliilor agenilor uci%i -n aciune sau sc5ilodii ca urmare a activitii lor -n slu$+a statului. 0e%i -nce#user s"i #lac a.acerile -n +ran%a +enzilor 20

desenate %i se 5otr*se s"%i am*ne de+utul ca romancier #entru #erioada c*nd avea s se retrag I av*nd destul material de #rim m*n #entru a scrie t5riller"uri realiste adevrata -nsrcinare a lui 8ields"Cutton -n +ene.iciul serviciilor secrete +ritanice era de a ine su+ o+servaie #roiectele de construcii' at*t strine' c*t %i auto5tone' din 3usia de 4st. Se mai construiau %i acum -nc#eri ascunse' .undaii #e mai multe niveluri' ziduri cu micro.oane -ncor#orate' iar dac erau desco#erite %i studiate' c5iar %i de la distan' #uteau s constituie o adevrat comoar #entru #ro.esioni%tii din domeniul s#iona$ului. Contactele sale I Andrei %i Leon' un ilustrator ce locuia la San t Peters+urg I -i .urnizau sc5eme %i .otogra.ii luate la .aa locului de #e %antierele cldirilor noi ce se -nlau' sau ale celor vec5i' a.late -n curs de renovare' de #e teritoriul ce se a.la -n rs#underea sa. Ie%ind din +aie' 8ields"Cutton se a%ez #e marginea #atului' scoase #liculeele de ceai din +uzunar %i le des.cu. Cu +gare de seam' scoase #e r*nd micro.ilmele %i le a%ez su+ lu#a uria% #e care' du# cum le s#usese vame%ilor' o .olosea #entru a studia .oliile trans#arente ale #rinturilor #entru co#ertele +enzilor desenate. 6,a, domnule, am mai multe casc'ete cu 7antoma &rist dec0t a avea nevoie. !igur c putei s luai una pentru fiul dumneavoastr. ,e ce nu luai c0teva i pentru prieteni48. Ceea ce vzu -ntr"una dintre .otogra.ii #utea s ai+ legtur cu un mic articol #e care -l citise -n #resa de diminea. Instantaneul -n.i%a suluri mari de #*nz im#ermea+il' rostogolite s#re unul dintre ascensoarele de serviciu ale 4rmita$ului. 8otogra.iile .cute -n zilele urmtoare artau c -n muzeu .useser aduse' de asemenea' ni%te lzi mari cu noi e6#onate artistice. Acest lucru nu era -ns de natur a trezi sus#iciuni #rin sine -nsu%i. ,n -ntregul muzeu aveau loc lucrri de renovare %i modernizare' -n vederea lrgirii sale' cu ocazia viitorului tricentenar al ora%ului din 2MMN. ,n #lus' muzeul era situat #e malul Nevei. 4ra #osi+il ca #*nza im#ermea+il s .ie necesar #entru izolarea #ereilor -m#otriva umezelii. Leon -i trimisese -ns #rin .a6 dou coli de 5*rtie %i' dac se lua du# semni.icaia ascuns a sc5ielor #entru scenariul +enzii desenate cu aventurile lui Ca#tain Legend' su#ereroul z+urase s#re Lumea lui Cermes I adic' dedusese 8ields"Cutton' Leon vizitase 4rmita$ul I la o s#tm*n de la data la care .useser 21

.cute .otogra.iile. )mul su -l in.orma c -n nici una dintre cele trei cldiri ale edi.iciului' la nici unul dintre eta$e' nu aveau loc lucrri de izolare cu #*nz im#ermea+il. C*t des#re co%urile aduse' de%i muzeul #rimea mereu ast.el de trans#orturi cu e6#onate din -m#rumut' nici o nou #ies nu .usese e6#us %i nici nu se anunase -n viitorul a#ro#iat vreo e6#oziie cu #iese inedite. 0estule secii .iind -nc5ise -n vederea modernizrii' s#aiul de e6#unere era la mare #re. 8ields"Cutton -%i #ro#use s cear seciei 0=; s a.le amnunte -n #rivina unor e6#onate trimise recent 4rmita$ului de ctre alte muzee sau colecionari #articulari' dar se -ndoia c aceste cercetri aveau s aduc vreun rezultat. Ciudat era %i ora la care .useser aduse #*nza im#ermea+il %i co%urile de ctre muncitori la li.turi. Potrivit +enzii desenate trimise de Leon' indivizii res#ectivi I sclavii de #e #laneta Cerei care aduseser arme %i #rovizii la o +az secret I co+or*ser -n su+solul muzeului dimineaa %i nu mai urcaser dec*t s#re sear. Leon -i urmrise -n mod s#ecial #e doi dintre ace%ti indivizi' care veniser la muzeu mai multe zile la r*nd. 0ac 0=; era de #rere c o atare aciune ar .i #utut .i de .olos' era dis#us s"%i continue su#raveg5erea. 4ra #osi+il ca acei doi muncitori s .i lucrat la renovri' dar la .el de #osi+il era s .i .olosit acele co%uri doar #entru a"%i disimula #artici#area la o alt activitate' una secret' care avea loc -n su+solul muzeului. Acestor in.ormaii li se aduga o alta' care a#ruse %i -n ziarele de diminea %i #e care Leon o indusese -n sc5iele sale de #e cea de"a doua #agin trimis #rin .a6. Cu o zi -n urm' %ase anga$ai ai muzeului care se -ntorceau la casele lor du# o zi de munc' avuseser un accident' #r+u%indu"se cu .urgoneta -n a#ele Nevei' de #e Podul 7irovs i. Leon trecuse #e la locul accidentului' iar sc5ia sa sumar #entru co#erta aventurilor lui Ca#tain Legend s#unea mult mai mult dec*t a.lase 8ields"Cutton din articolul de dou coloane citit diminea. 0esenul -l #rezenta #e Ca#tain Legend a$ut*ndu"i #e cei %ase sclavi s ias dintr"o rac5et ce se #r+u%ise -n nisi#urile mi%ctoare. 0in mla%tina cu nisi#uri mi%ctoare se -nla o #al de .um #e care Leon o desemnase ca .iind verde. .lorin. Cei %ase muncitori .useser cumva ga-ai4 Camionul care -i iz+ise din s#ate avusese de .a#t rolul de a masca .a#tul c acei oameni .useser uci%i/ Accidentul ar .i #utut .i doar o coinciden. ,ns -n activitatea 22

de s#iona$ nici o #osi+ilitate nu avea voie s .ie omis. Totul #rea s indice c la San t Peters+urg se -nt*m#la ceva ie%it din comun' iar 8ields"Cutton tre+uia s a.le ce anume. ,nainte de a trimite #rin .a6 desenele lui Leon la +iroul su de la Londra' 8ields"Cutton adug un +ilet #rin care cerea s"i .ie trimis un avans de douzeci %i %a#te de lire I adic le indica celor de la Londra s citeasc #agina %a#te a ziarului ,ien din ziua res#ectiv I %i -%i anuna intenia sa de a #leca la San t Peters+urg #entru a discuta cu artistul des#re co#erta revistei. FSuit de #rere c am #rins un .irG' scrise el. FAm im#resia c' dac scenaristul nostru ar #utea sta+ili o legtur -ntre nisi#urile mi%ctoare %i minele su+terane de #e #laneta Cerei' vom avea o #oveste -ntr"adevr .ascinant. ( voi ine la curent -n legtur cu o#iniile lui Leon.G 0u# ce rece#iona acordul celor de la Londra' 8ields"Cutton -%i -m#ac5eta a#aratul de .otogra.iat' c*teva o+iecte de toalet' caseto.onul #orta+il' desenele %i c*teva $ucrii -ntr"o geant de voia$' travers -n gra+ 5olul 5otelului %i lu un ta6i' #entru a str+ate trei ilometri ctre nord"est. A$uns -n ?ara San t Peters+urg de #e 7rasno#rudnaia' -%i cum#r un +ilet #entru cltoria de %ase sute de ilometri' iar a#oi se a%ez #e una dintre +ncile de lemn de #e #eron' a%te#t*nd sosirea urmtorului tren care avea s #orneasc s#re +tr*nul ora% ce str$uia ?ol.ul 8inlandei.

23

3
Smbt, ora 12:20, Was ington, !"#"
,n tim#ul 3z+oiului 3ece' cldirea +anal cu dou eta$e de l*ng #ista de rezerv a 2arinei de la @aza Andre!s a 8orelor Aeriene slu$ise dre#t cazarm #entru #iloii de elit. ,n eventualitatea unui atac nuclear' ace%tia aveau misiunea de a evacua #ersoanele"c5eie din a#aratul o.icial de la Las5ington. Cldirea zugrvit -n culoarea .ilde%ului nu devenise -ns un monument desuet al 3z+oiului 3ece. Peluzele erau acum mai -ngri$ite' iar terenurile de antrenament ale soldailor .useser trans.ormate -n #rculee. ?5ivece de .lori din +eton .useser am#lasate #e toate laturile cldirii' #entru a -m#iedica #osi+ilitatea unor atentate cu ma%ini"ca#can. Cei care lucrau aici nu mai .oloseau $ee#"uri sau ma%ini de teren Cug5es 0e.ender' ci (olvo"uri' automo+ile de .amilie sau' c*teodat' Saa+"uri %i @2L"uri. Cei %a#tezeci %i o#t de anga$ai cu norm -ntreag care lucrau -n aceast cldire alctuiau Centrul Naional de ?estionare a Crizelor. 4rau tacticieni ale%i #e s#rincean' generali' di#lomai' anali%ti ai muncii de s#iona$ %i contras#iona$' a%i ai com#uterelor' #si5ologi' e6#eri -n recunoa%tere' s#eciali%ti -n #rotecia mediului' avocai' medici %i c5iar mani#ulatori ai mass"media. CN?C"ul avea -n .olosin comun cu CIA %i 0e#artamentul A#rrii ali #atruzeci %i doi de anga$ai au6iliari %i comanda o ec5i# de intervenie de dois#rezece oameni' cunoscut su+ numele de 8ora de Im#act' care -%i avea +aza -n vecini' la Academia 8@I de la Ouantico. Privilegiile CN?C"ului erau di.erite de cele ale altor instituii care e6istaser vreodat -n istoria Statelor Enite. Tim# de doi ani' aceast instituie c5eltuise mai mult de =MM de milioane de dolari #entru ec5i#amente %i modi.icri structurale ultraso.isticate' trans.orm*nd .osta cazarm -ntr"un centru de comand #roiectat #entru a cola+ora cu succes cu Agenia Central de In.ormaii' Agenia Naional de Securitate' Casa 24

Al+' 0e#artamentul de Stat' 0e#artamentul A#rrii' Agenia #entru Contras#iona$' @iroul Naional de 3ecunoa%tere %i Centrul #entru Analiza In.ormaiilor. 0u# o #erioad agitat ce durase %ase luni' tim# -n care CN?C"ul' numit -n mod curent Centrul de Comand' rezolvase o serie de crize internaionale sau locale' noua instituie discuta de #e #icior de egalitate cu celelalte agenii. 0irectorul Paul Cood -i ra#orta direct #re%edintelui 2ic5ael La!rence. Ceea ce de+utase ca un instrument de gestionare a in.ormaiilor' cu anumite #osi+iliti antiteroriste' #oseda acum ca#acitatea unic de a monitoriza' iniia %i conduce o#eraiuni -n -ntreaga lume. Centrul de Comand era un amestec eterogen de vec5i #ro.esioni%ti meticulo%i' ageni de teren 5*rsii -n colectarea in.ormaiilor %i tinerei cu #rul lung #e care nu"i -ntrecea nimeni -n mani#ularea te5nologiei de ultim or %i -n nscocirea unor #lanuri de atac ingenioase. ,n v*r.ul acestui mozaic #estri se a.la Paul Cood. 0e%i Cood nu era de.el un s.*nt' druirea sa -i determinase #e colegii si s"l +oteze' cu o tandr ironie' Pa#a. 4ra cinstit #*n"n #*nzele al+e' de%i -n #erioada lui 3eagan .usese un +anc5er iscusit. 4ra modest' cu toate c tim# de doi ani .usese #rimarul ora%ului Los Angeles. Cood -%i iniia -n #ermanena ec5i#a -n noua art a gestionrii crizelor. (edea aceast activitate ca #e o alternativ la tradiionalele reacii ale celor de la Las5ington' care' -ntre inactivitate %i rz+oi total' nu cuno%teau cale de mi$loc. ,n Los Angeles' se o+i%nuise s se#are #ro+lemele ce se iveau -n segmente rezolva+ile' distri+uindu"le unor #ro.esioni%ti ce lucrau -n str*ns cola+orare. ,n Los Angeles' metoda sa dduse roade %i .unciona %i la Centrul de Comand' de%i se +tea ca# -n ca# cu mentalitatea de ti# Feu sunt %e.ulBG' omni#rezent la Las5ington. Ad$unctul su' 2i e 3odgers' a.irmase odat c -%i .ceau ast.el mai muli adversari -n ca#itala Americii dec*t -n tot restul lumii' deoarece %e.ii de +irouri' directorii de agenii guvernamentale %i ale%ii #o#orului aveau s considere acest stil de lucru dre#t o ameninare la adresa domeniilor lor. 2uli dintre ei nu aveau s se dea -n lturi de la a su+mina e.iciena Centrului de Comand' #entru a"%i a#ra interesele. Locuitorii /as'ingtonului sunt asemenea unor -ombi, s#usese 3odgers. !unt +n stare s se tre-easc din moartea politic de +ndat ce vremurile i moravurile se sc'imb9 uit2te la .arter sau la :i;on. .a urmare, rivalii nu se mulumesc s distrug 25

cariere, ci se +ntorc +mpotriva familiilor i prietenilor celor ce le stau +n cale. ,ns lui Cood nu"i #sa. 2isiunea Centrului de Comand era de a veg5ea asu#ra securitii Statelor Enite' nu de a contri+ui la cre%terea re#utaiei anga$ailor si' iar el lua aceast misiune .oarte -n serios. 2ai credea de asemenea c' dac -%i duceau la +un s.*r%it trea+a' FrivaliiG nu mai aveau nici o #utere asu#ra lor. ,n aceste momente' Ann 8arris nu"l vedea' -ns' nici #e omul de a.aceri %i nici #e #olitician sau #e Pa#a %ez*nd -n scaunul directorului. )c5ii ei ruginii -l vedeau doar #e adolescentul ner+dtor ascuns -n su.letul +r+atului. ,n ciuda ma6ilarului #uternic' a #rului negru' ondulat' a lucirilor de oel din oc5ii c#rui' Cood arta asemenea unui +ieel care ar .i #re.erat s rm*n la Las5ington #entru a se $uca .rumos cu #rietenii si' cu agenii de teren %i cu sateliii"s#ion' -n loc s #lece -n vacan cu .amilia. 0ac odraslelor sale nu le"ar .i .ost at*t de dor de vec5ii #rieteni %i dac venirea #e Coasta de 4st nu i"ar .i su#us csnicia la o serie de -ncercri -ndea$uns de greu de de#%it' Ann 8arris era convins c Paul n"ar .i #lecat. ,n v*rst de #atruzeci %i trei de ani' directorul Centrului de Comand sttea la +iroul su din cldirea de -nalt securitate. 0irectorul"ad$unct' generalul 2i e 3odgers' era a%ezat -ntr"un .otoliu la st*nga sa' iar Ann 8arris' res#onsa+ila #entru relaiile cu #resa' luase loc #e o cana#ea -n drea#ta. 2onitorul com#uterului de #e +irou a.i%a itinerarul #roiectatei cltorii a .amiliei Cood -n Cali.ornia de Sud. & S5aron a reu%it s smulg o s#tm*n de concediu de la %e.ul ei' Andy 2c0onnell' care susine c #ostul su de televiziune o s dea .aliment -n a+sena emisiunii ei des#re alimentaia raional' iar noi o s a$ungem la @loo#ers' antiteza 5ranei sntoase' sur*se Cood. 2 rog' acolo vom #o#osi -n #rima sear. Pu%tii au desco#erit localul #e 2T(' ast.el -nc*t' dac vei -ncerca s dai de mine #rin #ager' #ro+a+il c nu voi auzi semnalul. Ann se a#lec %i -i atinse dosul #almei' a.i%*nd un z*m+et mai strlucitor c5iar dec*t e%ar.a gal+en de lu6 cu care -%i legase #letele negre. & Pun #ariu c' dac renuni la #re$udeci' vei avea o sur#riz #lcut' -i s#use ea. Am citit des#re @loo#ers -n !pin. Comand un 5am+urger cu ardei iute %i #lcint. Are s"i #lac' o s vezi. 2+

Cood str*m+ din nas. & Ce"ar .i s trecem c5estia asta #e sigiliul ageniei/ FCentrul de Comand I o lume mai sigur #entru 5am+urgerii cu ardei iuteG. & (a tre+ui s"l -ntre+ #e Lo!ell cum ar suna asta -n latin' z*m+i Ann. Tre+uie s #strm o a#aren onora+il. 3odgers o.t' iar Cood %i Ann -%i -ntoarser #rivirile s#re acesta. ?eneralul era a%ezat -n .otoliu' #icior #este #icior. & Scuz"m' 2i e. Am tendina de a renuna un #ic cam devreme la #re$udeci. & Nu"i vor+a de asta' zise 3odgers. Pur %i sim#lu' -n ceea ce m #rive%te' am im#resia c vor+ii -ntr"o lim+ strin. ,n calitatea sa de o.ier de #res' Ann era o+i%nuit s disting adevrurile ascunse du# cuvintele me%te%ugite. 0etect un amestec de ironie %i invidie -n cuvintele lui 3odgers. & Nici #entru mine nu"i o lim+ cunoscut' recunoscu Cood. 0ar un lucru e sigur: c*nd ai co#ii' tre+uie s -nvei s te ada#tezi. Ann -mi va da dre#tate' sunt convins. 0race' mi"a% dori s #ot s#une %i eu des#re ra# %i 5eavy"metal e6act ce s#uneau #rinii mei des#re muzica #e care o ascultam eu. 1tii cum e' tre+uie s te la%i dus de val c*nd e vor+a de a%a ceva. 3odgers a.i% o e6#resie #lin de -ndoial. & 1tii ce s#unea ?eorge @ernard S5a! des#re ada#tare/ & 3ecunosc umil c nu' admise Cood. & S#unea a%a: F)mul rezona+il se ada#teaz la lumea ce"l -ncon$oarA cel nerezona+il se -nc#*neaz s ada#teze lumea #otrivit credinelor sale. Iat de ce orice .el de #rogres de#inde de oamenii nerezona+iliG. Nu"mi #lace ra#"ul %i nu"mi va #lcea niciodat. @a mai mult' nici n"o s #retind vreodat c"mi #lace. & 1i ce te .aci atunci c*nd locotenent"colonelul SPuires ascult muzic/ -ntre+ Cood. & ,i ordon s asculte la volum minim. Susine c nu sunt deloc rezona+ilD' rs#unse 3odgers. & Iar tu -l citezi #e S5a!' com#let Ann. 3odgers o #rivi' -ncuviin*nd din ca#. & Interesant' s#use Cood' ridic*nd din s#r*ncene. 4i' dar 5aidei s vedem ce"i de .cut -n urmtoarele zile. S"nce#em cu #rogramul meu. Cood -%i %terse de #e c5i# z*m+etul co#ilresc %i' atunci c*nd -%i -ndre#t #rivirea s#re ecranul com#uterului' redeveni serios. Ann -ncerc s"i smulg un z*m+et directorului"ad$unct' .c*ndu" 2)

i cu oc5iul' dar acesta nu ridic mnu%a. Adevrul era c 3odgers z*m+ea arareori %i #rea cu adevrat .ericit numai atunci c*nd se a.la la v*ntoare de ticlo%i' de dictatori sau c*nd lu#ta -m#otriva oricui -%i situa #ro#ria carier mai #resus de sigurana oamenilor si. & Luni' vom e.ectua un tur al Studiourilor 2agna' iar mari vom .i la #arcul de distracii Lallace Lorld' -nce#u Cood. Co#iii vor s .ac sur.' a%a c miercuri vom .i #e #la$. 1i tot a%a' #*n la s.*r%itul s#tm*nii. 0ac se ive%te vreun eveniment ne#revzut' voi #urta cu mine celularul. Nu"mi va .i deloc greu s a$ung la cea mai a#ro#iat circumscri#ie de #oliie sau la vreun +irou al 8@I"ului' -n cazul -n care va tre+ui s discutm urgent #e o linie neinterce#ta+il. & Se anun o s#tm*n lini%tit' s#use Ann. ,n drum s#re +iroul lui Cood' o.ierul de contrain.ormaii @o+ Cer+ert -i o.erise darea de seam din acea diminea' iar acum Ann -i .runzrea notiele. & ?raniele din 4uro#a de 4st %i )rientul 2i$lociu nu #rezint nici un #unct arztor. Cei de la CIA au reu%it s"i a$ute #e me6icani s -nc5id +aza re+el de la Hal#a .r nici un incident. ,n Asia' du# ce coreenilor le"a trecut #o.ta de rz+oi' lucrurile #ar s se .i lini%tit. ,n s.*r%it' ucrainenii %i ru%ii au consimit s se a%eze la masa tratativelor #entru a se #une de acord -n #rivina st#*nirii Crimeii. & 2i e' crezi c rezultatele alegerilor din 3usia ar #utea a.ecta -n vreun .el negocierile/ -ntre+ Cood. & Nu se #revd modi.icri' rs#unse 3odgers. Noul #re%edinte al 3usiei' 7iril Hanin %i"a -ncruci%at mai demult sa+ia cu liderul ucrainean (esni ' dar Hanin %tie ce .ace. (a consimi s -ntind o ramur de mslin. )ricum' #reviziunile noastre nu includ nici o alarm de gradul zero -n urmtoarea s#tm*n. Cood -ncuviin mulumit. Ann %tia c directorul nu acorda #rea mare -ncredere celor trei P I #roiecii' #reviziuni %i #si5oestimri I -ns cel #uin .usese de acord s le asculte. Atunci c*nd Cood se ivise #entru -nt*ia oar la Centrul de Comand' el %i #si5ologul ec5i#ei' Liz ?ordon' se -neleseser #recum #isica %i c*inele. & S#er c avei dre#tate' s#use Cood. (reau -ns ca' dac se va .ace a#el la Centrul de Comand -n orice c5estiune ce de#%e%te Codul Al+astru' s .iu singurul -n msur s a#ro+e viitoarele noastre aciuni. 22

3odgers -ncet s"%i mai legene #iciorul. Privirea lui' care #rea de o+icei senin' se -ntunec. & Pot s m descurc %i singur' Paul. & N"am a.irmat c nu #oi. Ai dovedit de ce e%ti -n stare -n Coreea' c*nd ai o#rit lansarea rac5etelor. & 1i"atunci/ Care"i #ro+lema/ & Nu e nici o #ro+lem' s#use Cood. Nu discutm acum com#etena nimnui. 4 doar o c5estiune de rs#undere. & ,neleg' insist 3odgers' #e acela%i ton #oliticos. 0ar regulamentul #ermite ca directorul"ad$unct s a#ro+e o#eraiunile c*nd directorul este #lecat. & 46#resia e6act e urmtoarea: Fatunci c*nd directorul nu este dis#oni+ilG' nu c*nd e F#lecatG. 4u -ns o s .iu dis#oni+il %i %tii #rea +ine cum reacioneaz de o+icei Congresul atunci c*nd e vor+a de vreo FaventurG #este 5otare. 0ac se -nt*m#l s o dm -n +ar' eu voi .i cel c5emat -n .aa unei comisii a Senatului #entru a da e6#licaii. (reau s le #ot e6#lica ce s"a -nt*m#lat -n cuno%tin de cauz' nu cit*ndu"i ra#oartele. 3odgers str*m+ din nasul su coroiat care"i .usese s#art de #atru ori -n vremea colegiului' #e c*nd $uca +asc5et. & Am -neles. & 0ar tot nu e%ti de acord' sesiz Cood. & Nu. Sincer' a% .i de"a dre#tul -nc*ntat s a$ung -n .aa vreunei comisii a Congresului. Le"a% da +irocrailor lora o lecie des#re cum se guverneaz #rin aciune' nu #rin com#romisuri. & (ezi' tocmai de"aia #re.er s m la%i #e mine s discut cu ei' 2i e' s#use Cood. La urma urmei' ei sunt cei care ne a#ro+ #lata .acturilor. & 0e"aia .ac ce .ac cei de tea#a lui )llie Nort5' urm 3odgers. Pa#"la#te ia studiaz luni -ntregi #ro#unerile %i #*n la urm le a#ro+' dar at*t de diluate' -nc*t nu mai valoreaz nici c*t o cea# degerat. Cood -l #rivi de #arc ar .i vrut s"i s#un ceva. 3odgers -i -n.runt #rivirea' gata s"i rs#und imediat. Cu toate acestea' cei doi +r+ai se mulumir s se #riveasc -n tcere. & 4i +ine' interveni Ann vesel' -ntreru#*nd tcerea a#stoare' -n .elul sta c#tm controlul asu#ra -ncordatelor Coduri (erzi' cu un singur ostatic' #recum %i a celor Al+astre' cum#litele crize interne cu ostatici multi#li %i -i lsm ie doar Codurile ?al+ene cu ostatici #este 5otare' adic .loare la urec5e %i strile de rz+oi codate 3o%u. 2(

,%i -nc5ise agenda' se uit la ceas %i se ridic. & Paul' vrei s .ii ama+il %i s"i trans.eri itinerarul -n com#uterul nostru/ Cood se -ntoarse s#re com#uter' a#s #e c*teva taste %i ra#ort z*m+itor: & S"a .cut. & ?rozavB Ne #romii c ai s te strduie%ti s te +ucuri de vacana %i"ai s te rela6ezi/ Cood ddu din ca#. A#oi se -ntoarse din nou s#re 3odgers. & ,i mulumesc -nc o dat #entru a$utor' -i s#use el' ridic*ndu"se %i str*ng*ndu"i m*na. Crede"m' 2i e' dac a% %ti cum s -i u%urez sarcina' a% .ace"o. & Ne vedem s#tm*n viitoare' rosti 3odgers' du# care se -ntoarse %i ie%i. & Pe cur*nd' -i s#use Ann lui Cood' .c*ndu"i un mic semn cu m*na %i z*m+indu"i -ncura$ator. Nu uita s ne scrii %iD s te rela6ezi. & Am s"i trimit o vedere de la @loo#ers' -i rs#unse Cood. Ann -nc5ise u%a %i se gr+i #e urmele lui 3odgers. 0e#%i c*iva colegi %i trecu -n gra+ #e l*ng u%ile desc5ise ale c*torva +irouri' #recum %i #e l*ng cele -nc5ise ale de#artamentului de colectare a in.ormaiilor. & Te simi +ine/ -l -ntre+a ea' a$ung*nd -n dre#tul lui. 3odgers ddu din ca#. & Nu ari grozav. & Nu reu%esc cu nici un c5i# s m"neleg cu el. & 1tiu' s#use Ann. C*teodat d im#resia c are -ntr"adevr acces la o viziune mai larg des#re lume. ,n rest' ai zice c nu .ace dec*t s -ncerce s te in din scurt' de #arc ar .i un #edagog de %coal #rimar. 3odgers o #rivi cu atenie. & 0e.iniia ta e corect' Ann. Se #are c te"ai g*ndit mult la asta. Ann 8arris ro%i. & ,ncerc mereu s de.inesc oamenii -ntr"o singur .raz. 4 un o+icei #rost' nu"i a%a/ Pentru a sc5im+a cursul conversaiei' Ann accentuase intenionat cuv*ntul FoameniiG. ,%i ddu seama imediat c .cuse o gre%eal. & 1i care ar .i .raza care m de.ine%te #e mine/ vru s a.le 3odgers. 30

Ann -l #rivi -n oc5i. & 4%ti un om mult #rea sincer %i 5otr*t' -ntr"o lume care nu mai %tie s a#recieze ast.el de caliti. Se o#rir -n dre#tul +iroului lui 3odgers. & Iar asta"i +ine sau ru/ -ntre+ el. & Nu %tiu. 1tiu -ns #recis c atitudinea asta nu"i va aduce dec*t necazuri' -i rs#unse Ann. 0ac ai %ti s mai la%i din c*nd -n c*nd de la tine' sunt convins c ai #utea o+ine mult mai multe. 8r s"o sca#e din oc5i #e Ann' 3odgers -%i tast codul #ersonal #e miniconsola de l*ng u%. & 0ar dac ceea ce o+ii nu e tocmai ceea ce i"ai dorit' mai merita oare s lu#i #entru a"l o+ine/ -ntre+ el retoric. & Am .ost -ntotdeauna de #rere c $umtate e mai mult dec*t nimic' re#lic ea. & ,neleg. 0ar asta nu -nseamn c sunt de acord' z*m+i 3odgers. 1iD Ann/ 0ata viitoare c*nd vrei s"mi s#ui c sunt -nc#*nat' s#une"o' nu te s.ii. 3odgers o salut -n #ri#' intr -n +irou %i -nc5ise u%a. Ann rmase #e loc c*teva cli#e' -nainte de a .ace cale -ntoars %i de a se -ndre#ta -ncet ctre #ro#riul +irou. ,i #rea ru #entru 2i e. 4ra un om de trea+' .oarte inteligent. 4ra -ns' -n mod inevita+il' marcat de dorina de"a aciona .r a da atenie di#lomaiei' c5iar %i atunci c*nd aciunile sale ignorau lucruri cum ar .i de #ild suveranitatea naional a rilor -n cauz sau a#ro+area Congresului. 3e#utaia sa de Fm*nctor"de".lcriG .usese cea care -l -m#iedicase s a$ung asistent al secretarului a#rrii %i tot din cauza ei generalul aterizase aici' #ostul #e care"l ocu#a acum .iind un soi de #remiu de consolare. Acce#tase aceast .uncie .iindc era' mai #resus de orice' un +un soldat' dar asta nu"l .cuse niciodat .ericit' a%a cum nu"i convenise nici ideea de a se su#une ierar5ic unui civil. La urma urmei, fiecare +i are problemele sale, -%i zise Ann. 4a' de #ildD Pro+lema ei era legat de aluzia indiscret a lui 3odgers. Avea s"i simt li#sa lui Paul' +unul %i onora+ilul ei cavaler' cel care n"avea s"%i #rseasc niciodat soia' oric*t de str*ns ar .i #utut deveni legtura dintre ei doi. 2ai mult' Ann nu #utea dec*t s"%i -nc5i#uie cum l"ar .i a$utat #e Paul s se rela6eze dac' -n loc de S5aron %i de co#ii' ea %i .iul ei ar .i .ost cei ce l"ar .i -nsoit -n Sudul Cali.orniei. 31

4
Smbta, ora 1$, %rig ton %eac
0in =:<:' de c*nd intrase ilegal -n America' venind din 3usia' c5i#e%ul +runet #e nume Cerman Hose. lucrase la simigeria @estonia din zona @rig5ton @eac5 a @roo lyn"ului. Aici misiunea sa era de a garnisi covrigii calzi cu sare' susan' mac' cea#' usturoi' #recum %i cu di.erite com+inaii ale acestor ingrediente. Lucrul -n #rea$ma cu#toarelor era groaznic -n miez de var' #lcut iama %i teri+il de #lictisitor a#roa#e tot tim#ul anului. 2unca de"aici nu semna deloc cu cea #e care o -nde#linise la 2oscova. Pro#rietarul Arnold @elnic -l c5em #rin inter.on. & Cerman' te a%te#t -n +irou' -i s#use el. Avem o comand s#ecial. 0e c*te ori auzea aceste cuvinte' moscovitul zvelt -n v*rst de treizeci %i %a#te de ani uita cu totul #lictiseala de #*n atunci. (ec5ile instincte %i triri reveneau la via. Nevoia de a su#ravieui' de a reu%i' de a"%i slu$i #atria. Talentele inoculate -n cei zece ani de activitate -n cadrul 7?@"ului. Arunc*ndu"%i %orul #e te$g5ea %i -ncredin*nd sarcina .inisrii covrigilor .iului mai mic al lui @elnic ' Cerman urc -n .ug' dou c*te dou' tre#tele care sc*r*iau. Intr .r s +at la u% -n +iroul luminat de lam#a .luorescent de #e mas' unde razele soarelui a+ia reu%eau s #trund #e .ereastra murdar' -nc5ise u%a' trase zvorul %i rmase -n #icioare' -n .aa +tr*nului a%ezat la +irou. @elnic -l #rivi la r*ndul su #rin .umul des al tra+ucului. & ine' rosti el' -ntinz*ndu"i o +ucat de 5*rtie lui Cerman. Cerman -%i arunc #rivirile #e .oaie' iar a#oi i"o -na#oie lui @elnic . @tr*nul -ndesat %i #le%uv o mototoli' o #use -n scrumier %i -%i a#ro#ie v*r.ul igrii a#rinse de g5emotocul de 5*rtie' d*ndu"i .oc. A#oi goli scrumiera #e #odea %i #re.cu resturile car+onizate -n #ul+ere' clc*ndu"le -n #icioare. & Ai vreo -ntre+are/ 32

& 0a. 2erg a#oi -n ascunztoare/ & Nu' rs#unse @elnic . C5iar dac e%ti urmrit' nu e6ist nici un motiv s #oi .i #us -n legtur cu evenimentele res#ective. Cerman -ncuviin. 2ai .usese %i altdat -n casa de #e 8orest 3oad' -n (alley Stream' du# ce -l lic5idase #e un activist cecen care aduna .onduri #entru secesiunea #rovinciei sale. Ascunztoarea era un loc sigur' utilizat de 2a.ia rus #entru #rotecia oamenilor si. 4ra situat la numai cincis#rezece minute de mers cu ma%ina de Aero#ortul Internaional H87 %i o des#rea doar un drum de douzeci de minute de ?ol.ul Hamaica. 8ie -ntr"o direcie' .ie -ntr"alta' agenii #uteau s dis#ar ra#id din ar dac evenimentele luau o -ntorstur ne#lcut. ,n cazul su nu .usese nevoie de ast.el de msuri e6treme' a%a -nc*t' c*nd a#ele se mai lini%tiser' se -ntorsese la @rig5ton @eac5' la simigeria @estonia. Cerman se -ndre#t s#re dula#ul a.lat -ntr"un col al camerei' -i ridic .undul du+lu %i' .r gra+' de #arc ar .i #resrat sare sau susan #este covrigii calzi' se a#uc s"%i aleag instrumentele de care avea s ai+ nevoie.

33

5
!uminica, ora 12, Sankt Petersburg
(ec5iul su a#arat de .otogra.iat @olsey de NQ de milimetri -i at*rna #e umr. 7eit5 8ields"Cutton cum#r un +ilet de intrare de la una dintre casele a.late #e malul Nevei' l*ng 4rmita$' iar a#oi travers scurta distan care -l des#rea de im#untoarea cldire cu domuri aurii a muzeului. Ca de .iecare dat' trec*nd #rintre uria%ele coloane de marmur al+ de la intrare' se simi umil %i ne-nsemnat. ,ncerca aceea%i senzaie ori de c*te ori intra -n aceast cldire' una dintre cele mai -ncrcate de istorie din -ntreaga lume. 2uzeul de Stat 4rmita$ era cel mai mare com#le6 muzeal din -ntreaga 3usie. 8usese construit -n =R;> de ctre 4caterina cea 2are' ca o ane6 a Palatului de lam' #e atunci vec5i de numai doi ani. Cre%terea numrului de e6#onate .usese de"a dre#tul uluitoare: de la cele 22Q de #iese cum#rate de 4caterina cea 2are' la cele #este trei milioane de e6#onate' c*te numrau -n #rezent coleciile muzeului. 4rau ad#ostite aici o#ere semnate de Leonardo da (inci' (an ?og5' 3em+randt' 4l ?reco' 2onet %i nenumrai ali mae%tri' #recum %i arte.acte antice dat*nd din #aleolitic' mezolitic' neolitic' e#oca +ronzului %i cea a .ierului. ,n #rezent' com#le6ul muzeal cu#rinde trei cldiri alturate: Palatul de lam' 2icul 4rmita$' situat cu .aa s#re nord"est %i 2arele 4rmita$' a.lat la nord"estul acestuia. P*n -n =:=R' muzeul #utuse .i. (izitat doar de ctre .amilia regal' de #rietenii acesteia %i de marea aristocraie. 0e"a+ia du# 3evoluie slile .useser desc5ise s#re vizitare marelui #u+lic. Intr*nd -n 5olul #rinci#al al cldirii %i trec*nd de controlorii de +ilete %i standurile de suvenire' 8ields"Cutton cuget cu tristee la motivul #entru care se a.la aici. Atunci c*nd 4caterina cea 2are #usese +azele acestui muzeu' im#usese %i o serie de reguli stricte #entru vizitatori. Cea dint*i %i cea mai im#ortant suna ast.el: La intrare, rangurile i titlurile vor fi lsate deoparte, o dat cu plriile i sbiile. 34

,m#rteasa avusese dre#tate. Adevrata menire a artelor era de a"l eli+era #e om de constr*ngerile #ersonale %i de cele #olitice' nu de a slu$i la #unerea lor -n a#licare. ,ns at*t 8ields" Cutton c*t %i Leon erau de #rere c ru%ii -nclcaser acest #rinci#iu. ,n a.ara morii celor %ase lucrtori %i a materialelor aduse cu .ereal la muzeu' le dduse de g*ndit %i nivelul ridicat al radiaiilor electromagnetice din cldire. Leon vizitase muzeul -naintea lui 8ields"Cutton %i .cuse o e6#erien util' .olosind un tele.on celular -n di.erite coluri ale muzeului. Cu c*t se a#ro#iase mai mult de latura dins#re .luviu a cldirii' cu at*t rece#ia devenise mai di.icil. C#tau -n .elul acesta %i o e6#licaie #entru aducerea la muzeu a #*nzei 5idroizolante. 0ac ru%ii -%i -n.iinaser aici un centru secret de comunicaii' .useser nevoii s"%i #rote$eze a#aratura electronic -m#otriva umezelii. 0in #unct de vedere strategic' ideea constituirii -n cadrul muzeului a unui centru de comunicaii nu era deloc rea. Arta constituia' la .el ca %i aurul' o valoare' iar muzeele erau rareori +om+ardate -n vreme de rz+oi. Cu toate acestea' cetenii Leningradului din vremea ultimei con.lagraii mondiale -%i luaser #recauii su#limentare' evacu*nd toate o#erele de art la Sverdlovs ' -n 2unii Eral. 7aptul c ruii +i constituiser aici un centru de comunicaii +nsemna oare c se pregteau de r-boi4 se -ntre+ 8ields" Cutton. 4nglezul cercet -nc o data #lanul muzeului din g5idul #e care"l adusese cu sine. ,l memorase -nc din tren' dar nu voia s le trezeasc +nuieli #aznicilor' art*ndu"se e6agerat de cunosctor -n #rivina direciei -n care inteniona s o a#uce. 8iecare dintre #aznici #utea .i un #otenial agent al 2inisterului Securitii. 0u# ce arunc o #rivire #e 5art' 8ields"Cutton o lu s#re st*nga' ctre ?aleria 3astrelli' lung %i str$uit de coloane. 8iecare centimetru de #ardoseal era ocu#at de scul#turi' a%a -nc*t aici nu mai rm*nea de.el loc #entru o u% secret sau vreo co+or*re a+il camu.lat. Plim+*ndu"se de"a lungul #eretelui care des#rea ?aleria 3astrelli de Ari#a 4stic' se o#ri' o+serv*nd ceea ce odinioar .usese #ro+a+il u%a unui o.iciu rezervat #aznicilor. ) #lcu era at*rnat -n st*nga u%ii' al crei sistem de -nc5idere era comandat de o tastatur -ncastrat -n locul +roa%tei. 9*m+i' citind inscri#ia cu Etere c5irilice: 35

Aici va fiina viitorul serviciu de televi-iune Art #entru Co#ii' care va transmite pe calea undelor toate comorile #rmitajului, adres0ndu2se tuturor elevilor din toate colile de pe cuprinsul patriei. (oate c e adevrat. !au poate nu, -%i s#use 8ields"Cutton. Pre.c*ndu"se c studiaz g5idul' 8ields"Cutton -l urmri din #riviri #e #aznicul a.lat -n sal. A%te#t #*n c*nd acesta trecu -n -nc#erea alturat' du# care se gr+i s se a#ro#ie de u%. 0easu#ra u%ii era .i6at o camer de luat vederi' ast.el -nc*t evit s #riveasc -n sus' #re.c*ndu"se a+sor+it de lectur. 2im un strnut %i arunc o #rivire .ugar s#re o+iectiv' aco#erindu"%i #e $umtate .igura cu #alma. 4ra un o+iectiv scurt' mai mic de 2M de milimetri. Cu siguran' era dotat cu o lentil grandangular' care aco#erea s#aiul din drea#ta %i la st*nga u%ii' dar nu reu%ea s cu#rind %i s#aiul a.lat -n ung5iul mort de dedesu+t. 8ields"Cutton v*r- m*na -n +uzunarul #antalonilor %i"%i scoase +atista. ,n.%urat -n aceasta se a.la una dintre #uinele monede care' -n 3usia' erau cu totul li#site de valoare' un peso me6ican. ,n cel mai ru caz' dac moneda avea s .ie desco#erit' avea s .ie #strat de ctre gsitor ca amintire. 8ields"Cutton -%i dorea sincer ca res#ectivul gsitor s .ie un -nalt #ersona$ o.icial' care ar .i avut multe de #ovestit -n discuiile sale #rivate. Strnut*nd din nou %i a#lec*ndu"se' 8ields"Cutton strecur moneda #e su+ u%. 4ra a#roa#e sigur c dincolo de u% .usese instalat un detector de mi%cri' dar s#era c acesta nu era -ndea$uns de #er.ormant #entru a detecta moneda. Alt.el' orice g*ndac care ar .i trecut #e su+ u% ar .i #utut s"l declan%eze. 3idic*ndu"se' se -nde#rt -n gra+' cu nasul ascuns -n +atist. Parcurse -n sens invers la+irintul slilor' ctre ie%ire' -i -ngdui unui #aznic s"i cerceteze geanta aruncat #e umr %i ie%i. Travers' se o#ri #e malul .luviului' su+ un co#ac %i scoase din geant C0"Lal man"ul. A#s #e tastele a#aratului' introduc*nd -n memorie o anumit succesiune a #ieselorA de .a#t' seria de numere descria' con.orm unui cod #resta+ilit' cele vzute -n interiorul muzeului. Aceste numere erau de"acum -nregistrate #e disc. 2ai t*rziu' c*nd avea s se a.le -n siguran' de#arte de #osi+ilele rece#toare ascunse -n muzeu' #rintr"o sim#l a#sare #e un +uton' a#aratul trucat avea s transmit toate datele -nregistrate #e disc la Consulatul 4nglez de la Celsin i' de aici 3+

urm*nd s .ie transmise mai de#arte' la Londra. ,nc5eindu"%i relatarea des#re studioul de televiziune' 8ields" Cutton se a%ez #e o +anc' #regtindu"se s asculte ceea ce s#era c vor .i sunetele s#iona$ului' transmise de moneda sa de un peso, strecurat su+ u% -ntr"una dintre slile muzeului.

3)

+
!uminica, ora 12:50, Sankt Petersburg
,n cli#a -n care moneda .u strecurat #e su+ u%a sectorului de acces' aceasta declan%a un dis#ozitiv de alarm. 4cranul de unde electromagnetice .usese #roiectat #entru a sesiza orice semnal cu care s"ar .i intersectat' c5iar %i im#ulsul sla+ al +ateriilor cu cadmiu ce alimenteaz ceasurile electronice. Semnalul de alarm rsun #relung -n c%tile lui ?lin a' %e.ul securitii Centrului de Comand' aco#erind strident celelalte sunete. Iar dac ?lin a nu era o .ire alarmist' %e.ul su' colonelul 3os i' era din cale"a.ar de sensi+il' cu at*t mai mult cu c*t de ora zero -i des#rea doar o zi' iar de cur*nd se zvonise c' #e"a.ar' cineva sttea la #*nd de vreo c*teva zile. ?lin a o -ntre+ #e rece#ioner' iar aceasta -i rs#unse c nu intrase %i nu ie%ise nimeni -n decursul ultimului minut. 2ulumindu"i' +r+atul cel scund %i -ndesat -%i scoase c%tile %i i le -ntinse ag5iotantului su. Se ridic %i #orni de"a lungul coridorului -ngust ce ducea la micul +irou al colonelului. Ca de o+icei' se slu$ea de orice #rete6t #entru a"%i dezmori #icioarele' du# nou ore -n care nu .cuse dec*t s veri.ice .uncionarea micro.oanelor risi#ite -n c*teva zeci de am+asade -n $urul lumii. ,nainte de asta' vreme de #atru ceasuri' veri.icase dou dintre liniile tele.onice ale Centrului de Comand' su#un*ndu"le unor teste so.isticate. Coridorul central avea dimensiunile a dou culoare de auto+uz a%ezate ca# la ca#. 4ra luminat de trei +ecuri de c*te 2Q de !ai' .i6ate -n ni%te a#lice sim#le' negre' -n tavan. Coridorul era at*t de +ine izolat .onic' -nc*t #oate doar o -m#u%ctur sau duduitul unui ciocan #neumatic ar .i #utut .i #erce#ute de cineva a.lat -n a.ar. At*t #ereii interiori' c*t %i cei e6teriori erau cldii din crmid aco#erit cu un strat de s#um lic5id %i straturi alternative de .i+r de sticl %i cauciuc. En ve%m*nt de #*nz izolatoare %i altul de tencuial aco#ereau toate acestea' .iind menite s a#ere instalaiile interioare de umezeal. 9ugrveala 32

neagr a+sor+ea lumina' -m#iedic*nd"o s se strecoare #rin eventualele cr#turi din #odea. Asemenea unui trunc5i de co#ac' coridorul avea o mulime de rami.icaii' .iecare dintre ele duc*nd -ntr"o direcie #recis: sala com#uterelor' com#artimentul de audiosu#raveg5ere' recunoa%terea aerian' comunicaiile' +i+lioteca' ie%irea %i a%a mai de#arte. La un ca#t al coridorului se a.la +iroul generalului )rlov' iar la cellalt ca+inetul colonelului 3os i. A$uns -n .aa u%ii acestuia din urm' ?lin a a#s #e +utonul ro%u de l*ng di.uzorul montat l*ng u%. & 0a/ rsun glasul #uternic -n di.uzor. & 0omnule colonel' sunt ?lin a. Am rece#ionat un semnal de +ruia$ de :< de sutimi de secund' -n #erimetrul de intrare. Nu e su.icient ca s .i #utut #trunde vreun intrus' dar mi"ai s#us s v anun oriceD & Ende"i custodele/ & Lucreaz -n ari#a irg5izD' -nce#u ?lin a. & 2ulumesc' s#use 3os i. (oi veri.ica #ersonal des#re ce anume este vor+a. & 0omnule colonel' a% #utea s merg euD & Asta"i tot' i"o retez 3os i. ?lin a -%i trecu o m*n #rin #rul tuns scurt' regulamentar. & Am -neles' rosti el' -ntorc*nd s#atele u%ii %i #ornind -na#oi s#re +iroul su. !2a -is cu plimbarea mea, -%i s#use el. 4ra -ns de #re.erat s ai+ dureri de #icioare din cauza amorelii' dec*t s se #un ru cu nemilosul colonel 3os i. Srmanul Pavel )dina tocmai asta .cuse c*nd sustrsese ec5i#amentul acela din Centru. ?lin a .usese nevoit s ra#orteze .urtul su#eriorului su' cci nu voia s .ie acuzat c o .cuse el -nsu%i. N"ar .i crezut c +ietul #rogramator avea s ai+ #arte de o at*t de cum#lit -nt*lnire cu destinul' dar era convins' ca toat lumea de alt.el' c 3os i .usese cel care #usese la cale accidentul. Pr+u%indu"se la loc #e scaun' -%i #use din nou c%tile %i se #regti su.lete%te #entru o alt tur de cinci ore de munc ne-ntreru#t. ,ntre tim#' trecu -n revist -n g*nd toate cile #rin care i"ar .i #lcut s"i .ac de #etrecanie ticlosului' dac ar .i gsit cura$ul necesarD Scund %i usciv' colonelul Leonid 3os i -%i #rsi +iroul %i se 3(

-ndre#ta s#re u%a rezistent la .lcri care ducea s#re scri. Purta vec5ea sa uni.orm neagr cu trese distinctive' ro%ii' a#retat %i clcat atent %i un c5i#iu ea#n' nou"nou. Asemenea tuturor soldailor din spena- I cuv*nt alctuit #ornind de la speialnoie na-nacenie, adic Fmisiuni s#ecialeG I avea nervii tari %i un caracter de granit. Acestea se re.lectau -n e6#resia sa sum+r. S#r*ncenele negre i se -m#reunau -ncruntate deasu#ra nasului su+ire %i lung' iar +uzele -i erau sc5imonosite -ntr"un rictus #ermanent. Purta o musta groas' lucru neo+i%nuit #entru cei de soiul su. 2ersul -i era -ns ti#ic #entru cei din ec5i#ele s#eciale: iute %i a#sat' de #arc o les invizi+il l"ar .i -m#iedicat s se re#ead ctre o int doar de el %tiut. 0esc5iz*nd u%a %i -nc5iz*nd"o sec -n urma sa' 3os i tast codul de -nc5idere' iar a#oi a#s #e +utonul inter.onului. & 3aisa' -ncuie u%a e6terioar. & 0a' domnule' veni imediat rs#unsul. Porni a#oi de"a lungul coridorului -ntunecat' urc din nou o serie de tre#te %i trecu de u%a care ddea -ntr"un studio de televiziune. ,n mod normal' s"ar .i -m+rcat -n civil #entru o asemenea incursiune' dar de ast dat nu avusese tim# s se sc5im+e. 2uncitorii din studio erau ocu#ai cu instalarea re.lectoarelor' a monitoarelor %i a camerelor de luat vederi. ,l ignorar #e 3os i' care -%i croi cale #rintre mormanele de ca+luri %i stivele de ec5i#amente. 0incolo de ca+ina de control cu #erei de sticl se a.la o alt scar a+ru#t' +ine luminat. 3os i o urc gr+it %i #trunse -n #erimetrul de intrare. 3aisa se ridic de la +iroul ei %i"l salut #rintr"o -nclinare a ca#ului. (ru s"i s#un ceva' dar el o reduse la tcere #rintr"un gest %i cercet -m#re$urimile. 9ri #e dat moneda de un peso, scli#ind su+ +iroul rece#ionerei' undeva -n drea#ta. Cei doi anga$ai ocu#ai cu des#ac5etarea ec5i#amentului se o#rir ca s"l #riveasc. Le .cu semn s"%i vad de tre+urile lor. Cei doi -%i continuar discuia a#rinsa des#re .ot+al' -n vreme ce colonelul se a#leca #entru a studia moneda. ,i ddu ocol a%a cum un %ar#e se -ncolce%te -n $urul #rzii' .r s o ating %i tem*ndu"se s rsu.le -n direcia ei. Poate c alarma ce se declan%ase -n c%tile lui ?lin a .usese .als' iar moneda nu era cu nimic mai mult dec*t #rea a .i. 0ar 3os i nu su#ravieuise douzeci de ani -n .orele s#eciale lu*ndu"se du# sim#le #resu#uneri. 40

(zu c moneda era -ndea$uns de uzat' ca %i cum s"ar .i a.lat -n circulaie de c*iva ani +uni. Starea -n care se a.la se #otrivea cu anul emisiunii' =:<2. )+serv muc5iile tocite ale monedei %i murdria str*ns -n striaii. Totul #rea a .i autentic. 0ar o sim#l #rivire #utea .i -n%eltoare. Smulg*ndu"%i un .ir de #r din cre%tetul ca#ului' -l a#ro#ie de moned. (*r.ul .irului de #r se -ncovoie #e dat' li#indu"se de su#ra.aa acesteia. Emezindu"%i arttorul cu v*r.ul lim+ii' atinse scurt moneda. Privindu"l -ndea#roa#e' desco#eri urme de #ra.' -n vreme ce' -n locul unde atinsese moneda' se zrea o #at mai curat. 4lectricitatea static atrsese .irul de #r %i #ra.ul' iar asta -nsemna c -n interiorul monedei e6ista un generator de c*m# electrostatic. Cu +uzele al+ite de .urie' 3os i se ridic -n #icioare %i se -na#oie -n Centrul de Comand. Transmitorul din interiorul monedei nu #utea s .ie .oarte #uternic. Indi.erent cine asculta cele emise' nu #utea s se a.le la mai mult de c*teva sute de metri distan de cldirea muzeului. Camerele de su#raveg5ere aveau s"l in.ormeze #e 3os i cine era intrusul' iar a#oi s#ionul avea s"%i #rimeasc #edea#sa #e care o merita.

41

)
!uminica, ora &, Was ington, !"#"
2i e 3odgers trecu vioi #e su+ #ortalul de la #arter al Centrului de Comand. 0u# ce"i salut #e str$erii -narmai' care -i ddur #arola zilei' 3odgers str+tu -n gra+ nivelul administrativ' acolo unde' -n vec5iul cartier general al ec5i#ei de evacuare' se a.lau acum +irourile -nalilor .uncionari. Asemenea lui Paul Cood' 3odgers #re.era atmos.era de $os' de la su+solul recent reamena$at' de unde erau conduse cu adevrat aciunile Centrului de Comand. En alt #aznic -narmat str$uia ascensorul. 0e a+ia du# ce rosti #arola' lui 3odgers i se #ermise accesul -n li.t. Sistemul anacronic %i mai #uin costisitor al santinelelor .usese #re.erat aici' la Centrul de Comand' sistemelor so.isticate utilizate de celelalte agenii' care avuseser de$a #ro+leme din cauza dis#ozitivelor de identi.icare cu a$utorul am#rentelor %i al vocii' care #uteau .i #clite de ni%te m*nu%i %tanate cu a$utorul calculatorului sau de un sintetizator vocal. 0e%i 3odgers -l -nt*lnise #e #aznic a#roa#e zilnic -n ultimele %ase luni %i -i cuno%tea numele soiei %i #e cele ale co#iilor' dac n"ar .i cunoscut #arola' n"ar .i .ost lsat s intre. 0ac ar .i -ncercat s .oreze intrarea' ar .i .ost arestat. 0ac ar .i o#us rezisten' #aznicul nu ar .i ezitat s"l -m#u%te. La Centrul de Comand' #recizia' com#etena %i #atriotismul erau situate deasu#ra #rieteniei -n scara de valori. Ptrunz*nd -n miezul Centrului de Comand' 3odgers -%i croi drum #rin la+irintul de +irouri' ctre slile de comand dis#use central. S#re deose+ire de +irourile de la eta$ul su#erior' -nc#erile de la acest nivel dis#uneau de resurse te5nologice diversi.icate' de la rece#ia de imagini #rin satelit la mi$loacele de comunicare cu agenii o#erativi din -ntreaga lume %i la accesul -n +aze de date care ar .i #utut' s#re e6em#lu' s #revad cu o #recizie e6traordinar recolta de orez din -m#re$urimile 3angoon"ului -n urmtorii cinci ani. 42

C*t tim# %e.ul su era #lecat' 3odgers ocu#a +iroul lui Paul Cood. Acesta era situat alturi de sala de con.erine numit .amiliar F3ezervorulG. 3ezervorul era -nvluit de un zid de unde electromagnetice menite s #revin su#raveg5erea electronic a discuiilor ce aveau loc -nuntru. La un moment dat' se rs#*ndise zvonul c microundele #uteau s #rovoace sterilitatea %i c5iar ne+unia. ?lumind' #si5ologul ec5i#ei' Liz ?ordon' s#usese c e6#unerea la aceste unde era su.icient #entru a e6#lica a+eraiile com#ortamentale care ie%eau la iveal -ntre zidurile acestei instituii. (ioi %i #lin de energie' de%i -%i #etrecuse s*m+ta -n ora% #*n noa#tea t*rziu' 3odgers tast codul necesar #e dis#ozitivul de -nc5idere a u%ii +iroului lui Cood. E%a se desc5ise cu un #ocnet sec' luminile se a#rinser automat %i' #entru -nt*ia oar du# %ase luni' 3odgers z*m+i mulumit. ,n s.*r%it' se a.la la conducerea Centrului de Comand. Cu toate acestea' %tia c atitudinea sa .a de Cood era oarecum nedrea#t. A%a cum s#usese %i Ann' .iecare -%i avea de.ectele sale. ,ns' -n ansam+lu' directorul era un om +un. 4ra +ine intenionat %i' mai #resus de orice' dis#unea de ca#aciti manageriale e6celente. 8a#tul c -n anumite #rivine -%i delega autoritatea unor e6#eri relativ autonomi' #recum 2art5a 2ac all %i Lo!ell Co..ey al II"lea' 2att Stoll %i Ann 8arris' denota e.icien. ,ns' din ce -n ce mai des' 3odgers simea nevoia unei m*ini de .ier care s conduc Centrul de Comand' a%a cum condusese Coover 8@I"ul. 4ra nevoie de un conductor care s nu simt nevoia s se consulte cu CIA sau cu Consiliul Naional de Securitate -nainte de"a intra -n aciune' ci doar s in.ormeze celelalte organizaii' #un*ndu"le -n .aa .a#tului -m#linit. 0u# ce dezamorsaser un #otenial con.lict armat -n Coreea %i -m#iedicaser +om+ardarea Ha#oniei' 3odgers se convinsese c era nevoie de agresivitate' nu de reactivitate -n modul de aciune al Centrului. <at de ce anonimatul +n care lucrm trebuie s +ncete-e, -%i zise 3odgers. ,nc nu era #rea t*rziu #entru a -ntre#rinde ceva -n aceast #rivinD Ceva #asiv' cum ar .i .ost scurgerea unor in.ormaii des#re activitatea Centrului -n .olosul #resei' ori ceva dramatic' #recum trimiterea 8orei de Intervenie -n genul de misiuni care -i .cuser #e cei din comandourile israeliene at*t de temui %i res#ectai. 2isiuni care s nu tre+uiasc s .ie atri+uite agenilor altora' a%a cum recentul atac -m#otriva +azei 43

de rac5ete nord"coreene .usese atri+uit vecinilor din sud. 3odgers %i Cood discutaser des#re asta de nenumrate ori' iar directorul insistase mereu asu#ra consemnului ageniei' care interzicea aventurile. 4i aveau menirea de"a aciona asemenea unei .ore de #oliie' s#unea Cood' nu de"a deveni coloana a cincea. Pentru 3odgers -ns' consemnul era ca o #artitur. Puteai c*nta notele a%a cum erau ele trecute -n #artitur' urm*nd instruciunile com#ozitorului' dar aveai -ndea$uns de mult li+ertate -n inter#retare. ,n (ietnam' 3odgers citise %i recitise de mai multe ori ,eclinul i prbuirea <mperiului Roman de 4d!ard ?i++ons' iar una dintre e6#resiile autorului devenise deviza lui 3odgers: inde#endena e cea dint*i dintre minunile lumii. ,m+oldit de lecturile din ?i++ons %i de e6em#larul zdrenuit al crii lui ?eorge Patton' R-boiul, aa cum l2am cunoscut, #e care i"l druise tatl su' 3odgers -%i slu$ise #atria de"a lungul a dou stagii -n (ietnam. Se -ntorsese -n Statele Enite %i -%i luase di#loma -n istorie universal la Eniversitatea Tem#le' a#oi e.ectuase un stagiu -n ?ermania %i un altul -n Ha#onia. ,n tim#ul 3z+oiului din ?ol. comandase o +rigad motorizat' #etrecuse a#oi un tim# -n Ara+ia Saudit' -nainte de"a se -ntoarce -n State' #entru a candida la un #ost -n 0e#artamentul de Stat. Pre%edintele #re.erase s"i o.ere #ostul de director"ad$unct al Centrului de Comand. Nu"i #rea deloc ru c acce#tase. 4ra interesant s contri+ui la rezolvarea a tot soiul de crize -n -ntreaga lume. ,%i amintea cu #lcere recenta sa incursiune -ncununat de succes -n Coreea de Nord. Nu"i #lcea -ns s .ie secundul nimnui %i cu at*t mai #uin al lui Paul Cood. Com#uterul emise un scurt semnal sonor. 3odgers se a#ro#ie de +irou. A#s #e tastele ControlSA' -n semn de acce#tare a mesa$ului. C5i#ul ru+icond al lui @o+ Cer+ert um#lu ecranul' imaginea .iind transmis #rin .i+re o#tice de la o camer de luat vederi situat deasu#ra monitorului. ).ierul de contrain.ormaii -n v*rst de treizeci %i o#t de ani #rea o+osit. & TNeaa' 2i e. & Noroc' @o+' -i rs#unse 3odgers. Ce caui aici duminica/ & Sunt aici de azi"noa#te. 2"a sunat Ste#5en (iens de la @N3 %i"am venit. Nu mi"ai citit mesa$ul/ & Nu -nc' veni rs#unsul. 0es#re ce e vor+a/ & 4u zic s"i veri.ici -nt*i mesa$ele venite #rin #o%ta electronic %i s m suni du# aia' zise Cer+ert. ?se%ti -n mesa$ul meu toate datele %i momentele e6acte' la un loc cu 44

imaginile luate #rin satelit. & Ce"ar .i s m #ui c5iar tu la curent/ s#use 2i e' cu#rinz*ndu"%i .aa -n m*ini. #2mail. &eleconferine prin fibre optice. (agere3 .um naiba s2 o fi descurcat :at'an Hale +n munca de spion, neav0nd la dispo-iie magnificele screensaveruri ale lui Matt !toll, cu ,ere* 7lint dans0nd +n Lacul Le+edelor/ 2unca -n contrain.ormaii ar .i tre+uit s .ie o+ositoare din #unct de vedere .izic' ca se6ul' nu un soi de voyeurism electronicB & Cum vrei tu' 2i e. Am s"i .ac un rezumat' re#lic Cer+ert' vdit #reocu#at. Te simi +ine/ & 2da' rs#unse 3odgers. Sunt doar niel -n urma cuceririlor s.*r%itului de secol douzeci. & 8ie' cum vrei' -ncuviin Cer+ert. 3odgers nu se mai osteni s"i e6#lice. ).ierul de contrain.ormaii era un ti# de nde$de' care #ltise #reul #entru munca #e care o -nde#linea. ,%i #ierduse soia %i #icioarele -n atentatul cu +om+ de la Am+asada American din @eirut' -n =:<N. ,ns' du# o +un +ucat de vreme -n care se artase re.ractar la te5nicile moderne' c5iar %i Cer+ert se lsase sedus de com#utere' satelii %i ca+lurile cu .i+re o#tice. Numea aceast triad electronic Fo #rivire divin asu#ra lumiiG. & Eite des#re ce"i vor+a' -nce#u Cer+ert. Avem dou .a#te concrete' des#re care -nc nu %tim dac sunt legate -ntre ele. ,i aminte%ti c am desco#erit o emisie de microunde dins#re Neva' -n zona 4rmita$ului din San t Peters+urg/ & 0a' rs#unse 3odgers. & 2ai -nt*i ne"am -nc5i#uit c radiaiile ca#tate erau emise de studioul T( #e care -l construiesc ru%ii la 4rmita$ #entru a transmite emisiuni educative. S#ecialistul meu -n televiziune le"a urmrit -ns transmisiile test %i toate s"au -ncadrat -n +anda de la =QN la ==:QM de ilo5ertzi. Ceea ce am ca#tat de #e Neva e cu totul altceva. & A%adar' studioul T( e doar o .aad #entru un alt soi de o#eraiune' deduse 3odgers. & 8oarte #ro+a+il. Am #resu#us c e vor+a de un nou dis#ozitiv de securitate #us la #unct #entru a .ace .a valului de turi%ti #e care ru%ii -l a%tea#t cu ocazia celei de"a trei suta aniversri a ora%ului' dar ne"am dat seama c nu se #otrive%te. & 0e ce nu/ & 2art5a 2ac all %i"a sunat un amic de la Trezorerie #entru a 45

o+ine in.ormaii des#re +ugetele 2inisterelor Culturii %i 4ducaiei din 3usia' continu Cer+ert. Nici unul dintre ele nu dis#une de o ru+l -n #lus #entru a #une la #unct o instalaie valor*nd cinci #*n la %a#te milioane de dolari. A%a c am mai mirosit -n drea#ta %i"n st*nga %i"am desco#erit .ondurile #entru construirea studioului -n +ugetul 2inisterului de Interne. & Asta nu -nseamn mare lucru' .u de #rere 3odgers. 1i guvernul nostru o+i%nuie%te s .ac ast.el de trans.eruri de .onduri. & 0a' acce#t Cer+ert. 0ar ministerul lor a vrsat nu mai #uin de douzeci de milioane de dolari -n contul acestui #roiect. & 2inisterul de Interne e condus de 0og5in' radicalul care tocmai a #ierdut alegerile' interveni 3odgers. Poate c o #arte din +ani s"a scurs -ns#re cam#ania electoral. & Asta ar .i o #osi+ilitate' -ncuviin Cer+ert. 2ai e6ist -ns un indiciu care sugereaz c studioul T( ar #utea ascunde altceva. Ieri la unu %i $umtate' am interce#tat un mesa$ transmis din sectorul nordic al San t Peters+urgului ctre Ne! Yor . ) comand #entru covrigi. & Cum ai s#us/ .cu 3odgers. & 4ra un mesa$ scris de m*n' transmis #rin .a6 de la San t Peters+urg la simigeria @estonia din @rig5ton @eac5. Se cerea un covrig cu cea# %i +r*nz to#it' un covrig srat cu unt' un altul sim#lu %i doi covrigi cu arom de usturoi. & ) comand #entru covrigi' transmis dintr"un ca#t -ntr" altul al lumii' mustci 3odgers. 4%ti sigur c n"a .ost o glum/ & N"a .ost' con.irm Cer+ert. @estonia a con.irmat #rimirea comenzii. Categoric' avem de"a .ace cu ni%te c*rtie. & Corect' a#ro+ 3odgers. Ai vreo idee -n #rivina semni.icaiei/ & Am trimis mesa$ul la decri#tare' iar cei de"acolo au rmas cu gura cscat. Lynne 0ominic s#une c di.eritele ti#uri de covrigi ar #utea re#rezenta di.erite sectoare ale ora%ului sau ale lumii. La .el de +ine' ar #utea .i #oreclele unor ageni. Aromele res#ective ar #utea -nsemna anumite inte di.erite. 2i"a s#us c va -ncerca s dea de ca#t mesa$ului' dar a sunat la @estonia %i i s"a s#us c e6ist #este zece ti#uri de covrigi' cu vreo douzeci de arome di.erite. (a dura ceva tim#D & Care"i mi%carea la covrigria asta/ vru s a.le 3odgers. & P*n -n #rezent au .ost curai. Pro#rietarii sunt .amilia @elnic ' ni%te emigrani sosii -n =:;= de la 7iev' via 2ontreal. 4+

& A%adar' avem de"a .ace cu ni%te c*rtie im#lantate demult. & 8oarte demult' -ntri Cer+ert. 0arrell a in.ormat 8@I"ul' iar ei au dis#us su#raveg5erea #ermanent a magazinului. Nu s"a -nt*m#lat nimic deose+it' -n a.ara di.eritelor livrri de covrigi. 0arrell 2cCas ey era omul de legtur al Centrului de Comand cu Inter#olul %i 8@I"ul. Coordon*nd e.orturile ageniilor' le #ermitea tuturor s +ene.icieze -n mod egal de #e urma resurselor celorlali. 3odgers -ntre+: & 4%ti sigur c era vor+a de livrri de covrigi/ & Am .ilmat coninutul #ungilor desc5ise de #e o cldire vecin %i le"am evaluat volumul' -l lmuri Cer+ert. Par a .i covrigi o+i%nuii. @iatul care le livreaz a -ncasat de .iecare dat o sum cores#unztoare cantitii livrate. Nici unul dintre cei care au #rimit #ac5etele n"a mai ie%it s mn*nce' a%a -nc*t am #resu#us c s"au mulumit cu coninutul #ac5etelor livrate. 3odgers cltin din ca#. & A%adar' nu ne rm*ne dec*t s #resu#unem c la San t Peters+urg se coace ceva. Ce #rere au cei de la 0=;/ & Au un om la .aa locului' s#use Cer+ert. Comandorul Cu++ard mi"a #romis c ne va ine la curent. & ,n regul. 1i care"i #rerea ta/ & 2 simt de #arc"a% .i -n #lin =on .repuscular %i"a% .i .cut un salt -na#oi -n tim#' #*n"n anii T;M' s#use Cer+ert. ,n ziua de azi' -nce# s m -ngri$orez c*nd ru%ii se a#uc s c5eltuiasc +ani grei. 3odgers -ncuviin din ca#' -n vreme ce Cer+ert -%i lua rmas" +un. Cer+ert avea dre#tate. 3u%ii nu %tiau s #iard. 46ista #osi+ilitatea ca -nvinsul -n alegeri s ai+ acces la o o#eraiune secreta ce im#lica %i o serie de ageni a.lai #e teritoriul Statelor Enite. 3odgers -nce#u' la r*ndul su' s .ie -ngri$orat.

4)

2
!uminica, ora 1':35, Sankt Petersburg
Indi.erent de anotim#' cldura zilei #rse%te San t Peters+urgul a#roa#e imediat' alungat de v*ntul ce se na%te -n gol. du#"amiaza t*rziu. Aerul rcoros #trunde -n toate cotloanele ora%ului' #rin reeaua com#licat de nuri %i canale' iar acesta e unul dintre motivele #entru care strlucirea cald a luminilor ce se a#rind se ive%te mai devreme dec*t -n alte #ri' la aceea%i latitudine. 4' de asemenea' una dintre cauzele #entru care cei ce -n.runt v*ntul adeseori tios simt unii .a de alii un sentiment a#arte' de camaraderie admirativ. 4.ectul amurgului era de"a dre#tul su#ranatural' -%i s#use 8ields"Cutton. (reme de a#roa#e dou ore sttuse a%ezat su+ un co#ac' #e malul Nevei' citind manuscrisele stocate -n memoria la#to#ului su Tos5i+a. ,ntre tim#' asculta -n c%tile Lal man" ului sunetele transmise de microemitorul instalat -n moneda strecurat #e su+ u%. Acum' #e msur ce soarele co+ora s#re linia orizontului' iar strzile se goleau' #e msur ce #lim+reii #rseau #romenada de #e malul .luviului' avea im#resia c oamenii se ascundeau -n case' .ugind de strigoii %i vam#irii ie%ii du# #rad. Am citit prea multe ben-i desenate 'orror, se pare, conc5ise el amuzat. ,nce#ea s"i .ie .rig. 2ai .rig c5iar dec*t s"ar .i a%te#tat un londonez o+i%nuit cu umezeala rece a c5eiurilor Tamisei. 0in #cate' -nce#ea s cread c"%i #ierduse zadarnic o du#"amiaz -ntreag. 0e c*nd declan%ase microemitorul' nu"i .usese dat s aud dec*t #lvrgeli des#re s#ort' .emei %i %e.i mesc5ini' un du"te"vino .r s.*r%it al lucrtorilor de la #ostul de televiziune. Nu era deloc genul de conversaii care .ceau s"i creasc #ulsul unui agent al 0=;. Arunc o #rivire dincolo de .luviu' iar a#oi -%i ridic #rivirea s#re 4rmita$. 2uzeul -%i des.%ura zecile de coloane al+e -n lumina cre#usculului' iar domul scli#ea. Auto+uzele cu turi%ti 42

-nce#user s se rreasc. 4ra ora la care cei din sc5im+ul de zi le cedau locul celor din tura de noa#te. Localnicii care -%i #etrecuser duminica la muzeu stteau la coad -n staia de trolei+uz sau se -n%irau #e trotuare' -ndre#t*ndu"se ctre cea mai a#ro#iat staie de metrou' cea de #e Nevs i Pros#e t. Cur*nd' asemenea strzilor' 2uzeul -nsu%i avea s .ie #ustiu. 8ields"Cutton s#era c Leon reu%ise s"i .ac rost de o camer la 5otel. A doua zi -n zori avea s .ie nevoit s se -ntoarc aici #entru a"%i continua su#raveg5erea. 4ra convins c' dac se urzea -ntr"adevr ceva' locul cu #ricina era studioul de televiziune. 4nglezul se 5otr- s se -ntoarc -nuntru %i s arunce o ultim #rivire -n sala cu #ricina' s#er*nd s -nt*lneasc %i alte c5i#uri dec*t cele o+osite ale muncitorilor' #ersoane care s #oat .i descrise celor din serviciul .oto de la d=;: militari -n 5aine civile' .uncionari guvernamentali' #osi+ili ageni strini. 2ai #resus de orice' %tia c -n zilele dinaintea -nce#utului unei o#eraiuni %i -n ziua imediat urmtoare acestuia' con.uzia %i -ncordarea domneau #retutindeni. S#era c vreunul dintre muncitorii care #rseau F%antierulG avea s sca#e o vor+ care s"i dea un indiciu c*t de mic des#re ceea ce se -nt*m#la de .a#t. ,nc5iz*ndu"%i calculatorul' se ridic anevoie %i"%i trosni -nc5eieturile. ,%i scutur #antalonii de #ra. %i' ls*ndu"%i Lal man"ul -n .unciune' #orni ctre muzeu. Endeva -n drea#ta zri o #erec5e ie%ind din muzeu. Cei doi se ineau de m*n %i se -ndre#tau s#re malul .luviului. Se g*ndi la Peggy' dar nu la cea dint*i #lim+are a lor' c*nd ea -l convinsese s devin s#ion' ci la cea de acum cinci zile' #e malurile Tamisei. Pentru -nt*ia oar discutaser des#re cstorie' iar Peggy nu artase deloc -m#otrivire. 0esigur' ea avea structura de rezisten a Turnului din Pisa %i avea s treac o ve%nicie #*n c*nd avea s se lase #rins de.initiv -n mre$ele sale' dar el' unul' era dis#us s ri%te. 4 dre#t' nu arta ca .otomodelul alturi de care se visase -ntotdeauna' dar era #lin de via' avea un c5i# angelic %i' mai #resus de orice' merita orice sacri.iciu. ,i z*m+i unei tinere care -%i .cea alergarea de sear #e malul .luviului' in*nd -n les un terrier' iar .ata -i rs#unse' -ntorc*ndu" i sur*sul. 8ields"Cutton avea -ndoieli -n #rivina #uritii rasei c*inelui' de%i' la urma urmei' #iaa neagr ruseasc #utea s o.ere a+solut orice .el de mr.uri' inclusiv c*ini din rasele la mod -n )ccident. 4(

8emeia era -m+rcat -n trening %i #urta o casc5et de +ase" +all. ,n m*n inea o sticl de #lastic #lin cu a#. Pe msur ce .ata se a#ro#ia' englezul desco#eri c nu era deloc trans#irat' ceea ce i se #ru ciudat' av*nd -n vedere .a#tul c +locurile de locuine cele mai a#ro#iate se a.lau la a#roa#e un ilometru distan' -ndea$uns de de#arte #entru ca un alergtor con%tiincios s a#uce s asude +ini%or. 8ata -i z*m+i' iar 8ields" Cutton continu s"i z*m+easc. 0eodat' c*inele sc# din les %i se re#ezi s#re englez. ,l mu%c de gam+' -nainte ca t*nra s#ortiv s a#uce s"l #rind. & (ai' -mi #are at*t de ru' se scuz .ata' smucind de zgarda c*inelui care se zv*rcolea ca tur+at. & Nu .ace nimic' se gr+i el s"i rs#und' -n tim# ce se lsa -n genunc5i #entru a"%i e6amina rana. ,%i #use deo#arte com#uterul' -%i scoase +atista %i %terse s*ngele ce se #relingea din cele dou rni semicirculare' lsate de dinii c*inelui. 8emeia -ngenunc5e alturi' cu c5i#ul #lin de -ngri$orare. Cu m*na drea#t str*ns -n $urul grumazului c*inelui' -%i -ntinse m*na st*ng' o.erindu"i sticla cu a#. & Luai' are s v .ie de a$utor' -i s#use. & Nu' mulumesc' rs#unse 8ields"Cutton' -n vreme ce rnile i se um#leau din nou de s*nge. Ceva nu era -n ordine. 8ata era #rea -ndatoritoare' #rea -ngri$oratA ru%ii nu o+i%nuiau s se #oarte a%a. Tre+uia s"o %tearg de acolo c*t mai re#ede. ,nainte ca 8ields"Cutton s .i a#ucat s #rotesteze' .ata goli coninutul sticlei deasu#ra rnii. C*teva r*ulee de s*nge se #relinser de"a lungul #iciorului' #t*ndu"i %oseta. 8ields"Cutton -ntinse m*na' -ncerc*nd s"o o#reasc. & Ce .acei/ -ntre+ el' -n vreme ce ea termina de golit sticla. 0omni%oar' v rogD Se ridic -n #icioare. 8ata -l imit' .c*nd un #as -na#oi. 8aa ei nu mai e6#rima -ngri$orare' ci se #resc5im+ase -ntr"o masc de #iatr' li#sit de orice emoie. C5iar %i c*inele tcuse. @nuielile lui 8ields"Cutton se dovedir ori+il de adevrate' #e msur ce arsura din gam+ -nce#u s se sting' o dat cu orice alt senzaie venit dins#re #icioare. & Cine e%ti/ -ntre+ el' simind cum amoreala urca dins#re #icioare %i -l cu#rindea ameeala. Ce mi"ai .cut/ 8emeia nu"i rs#unse. 0e .a#t' nici nu mai era nevoie. 8ields" 50

Cutton #resu#unea c .usese otrvit cu o su+stan c5imica cu aciune ra#id. Cu lumea -nv*rtindu"se -n $uru"i' se g*ndi la Leon %i se a#lec s"%i ridice com#uterul. Czu' a#uc*ndu"l de m*ner %i"l trase s#re sine' -nce#*nd s se t*rasc s#re .luviu. C*nd nu"%i mai simi deloc #icioarele' -ncerc s se .oloseasc de m*ini' ag*ndu"se de smocurile de iar+' lu#t*ndu"se #entru a nu"%i #ierde cuno%tina. (oia s mai rm*n -n via -ndea$uns de mult tim# #entru a arunca la#to#"ul -n Neva. A#oi -ns nu"%i mai simi umerii' ante+raele -i sl+ir %i czu cu .aa la #m*nt. Eltimul lucru #e care a#uc s"l mai vad 7eit5 8ields"Cutton .u .luviul cu a#e aurii' curg*nd agale' la doar c*iva metri de#rtare. Auzi glasul .etei rostind: FAdioG. Eltimul su g*nd .u #l*nsul lui Peggy' atunci c*nd comandorul Cu++ard avea s o in.ormeze c iu+itul ei .usese ucis -n misiune' la San t Peters+urg. Ca#ul i se #rvli -ncet -ntr"o #arte -n cli#a c*nd otrava neuro#aralizant ti# (U -i o#ri inima.

51

(
!uminic, ora 21, %e(goro), (a grania ruso*ucrainean
4lico#terul +imotor 7amov 7a"2; ateriza #e #eticul luminat de #m*nt' curentul de aer st*rnit de elicele sale ridic*nd v*rte$uri -nalte de #ra.. ,n tim# ce soldaii co+orau -n .ug %i se a#ucau s descarce cutiile cu ec5i#ament de comunicaii din cala a#aratului' ministrul de interne 0og5in #use la r*ndul lui #iciorul #e sol. in*ndu"%i cu o m*n %a#ca %i str*ng*ndu"%i .aldurile mantalei cu cealalt' se a#lec %i se gr+i s ias din zona de aterizare. Lui 0og5in -i #lcuser dintotdeauna +azele tem#orare de .elul acesteia I c*m#urile #ustii ce se #resc5im+au #este noa#te -n .urnicare agitate' adevrate centre ale #uterii' urmele de +ocanci -n solul uscat de v*nturile as#re' aerul #lin de #ra.' mirosul de motorin. @aza era #regtit #entru a .ace .a lu#telor -n zonele de munte' .olosind o con.iguraie #roiectat -n ultimele zile ale rz+oiului din A.ganistan. ,n drea#ta' la o sut de metri distan' se a.lau %irurile lungi de corturi' .iecare dintre ele #ut*nd ad#osti dois#rezece soldai. 8iecare r*nd numra douzeci de corturi' iar %irurile se -ntindeau #*n de#arte' dincolo de raza de aciune a re.lectoarelor' ctre #oalele colinelor de la orizont. La limitele nordice %i sudice ale ta+erei se -nlau .oi%oare #entru #aznicii -narmai cu #u%ti cu lunet. ,n eventualitatea unui con.lict armat' aceste #oziii aveau s .ie .olosite #entru a #rote$a +aza -m#otriva atacurilor de g5eril. S#re st*nga' -n direcia o#us dealurilor' erau -n%iruite tancurile' +lindatele %i elico#terele. Tot aici se a.lau #o#ota %i instalaiile au6iliare' #uul de gunoi' cortul"in.irmerie %i de#ozitele. C5iar %i noa#tea' activitatea continua nesting5erit. ,n de#rtare' dre#t -nainte' 0og5in zri silueta al+ a mono#lanului lui 0mitri 1ovici. 0oi #aznici stteau de stra$ l*ng acesta' #urt*nd #u%ti de asalt AvtomatA #ilotul se a.la la #ost' gata oric*nd s decoleze. 52

Privind s#re aeronav' ministrul de interne simi un .ior -ng5eat. Ceea ce #*n -n #rezent nu .useser dec*t vor+e devenise acum realitate. )amenii %i materialele de aici' #recum %i cele a.late #e drum' constituiau doar un -nce#ut. Pentru a .ace rost de +anii care l"ar .i a$utat s de#%easc dezastruoasele rezultate ale alegerilor' era nevoit s .ac un #act cu diavolul. S#era s .i avut dre#tate 7osigan %i acea clauz de salvare s .uncioneze la momentul #otrivit. 0incolo de de#ozitul de #rovizii se a.lau alte trei corturi: staia meteo' ai crei senzori erau a%ezai -n e6terior' #e tre#iede %i conectai la com#uterele dinuntru' centrul de comunicaii' cu antena #ara+olic orientat s#re nord"vest %i cel care ad#ostea cartierul general. ?eneralul 2i5ail 7osigan sttea -n .aa acestuia' cu #icioarele de#rtate %i m*inile -ncruci%ate la s#ate' cu ca#ul dre#t %i #rivirea aintit -nainte. En ag5iotant se a.la alturi' -n drea#ta lui' -n aceea%i #oziie. ,n ciuda .a#tului c v*ntul #uternic .cea s .luture #relata cortului %i #oalele mantalei generalului' acesta #rea 5otr*t s"l ignore. )c5ii lui de oel' +r+ia des#icat ad*nc %i cicatricea care -i +rzda o+razul com#letau #ortretul ti#ic al unui cazac #uternic %i #lin de -ncredere -n sine. & @ine"ai venit' Ni olai' rosti generalul. 2 +ucur c te vd. 0e%i 7osigan nu ridicase deloc tonul' glasul su #ro.und reu%i s aco#ere 5uruitul motoarelor elico#terului. 0og5in -i str*nse m*na lui 7osigan. & 1i eu m +ucur c te vd' 2i5ail. & 9u/ Atunci de ce e%ti at*t de -ncr*ncenat/ & Nu sunt -ncr*ncenat' se a#r 0og5in. Sunt doar #reocu#at. & 2inile mari lucreaz mereu' #recum Tro i -n e6ilD 0og5in -i arunc o #rivire ucigtoare. & Nu #ot s s#un c"mi #lace meta.ora ta. 4u nu m"a% .i ridicat niciodat -m#otriva lui Stalin %i s#er din su.let c nu voi s.*r%i -n$ung5iat. Privirea lui 0og5in o -n.runt #e cea a lui 7osigan. ?eneralul era un ti# #lin de .armec %i care ddea dovad de un ec5ili+ru im#resionant. 8usese de dou ori cam#ion mondial %i olim#ic la tir' ca urmare a tinereii sale #etrecute -n r*ndurile organizaiei #aramilitare 0)SAA8 I Societatea (oluntarilor #entru Coo#erarea cu Armata' 8orele Aeriene %i 8lota' care -i antrena #e tineri -n de#rinderea unor s#orturi cu a#licaii militare. 0in acel moment' 53

ascensiunea sa -n ierar5ia militar .usese a+ru#t' c5iar strlucit' de%i niciodat nu -ndea$uns de ra#id -nc*t s"i satis.ac imensul orgoliu. 0og5in era convins c #utea s ai+ -ncredere -n general -n aceste -m#re$urri. 7osigan avea nevoie de ministru #entru a"l a$uta s treac -naintea su#eriorilor si #e lista de avansri. 0ar ce avea s se -nt*m#le mai t*rziu/ 4ra -ntotdeauna o #ro+lem' c*nd aveai de"a .ace cu cei asemenea lui 7osiganD ?eneralul z*m+i. & Nu"i .ace gri$i. Aici nu te #*nde%te nici un asasin. (ei gsi doar aliai. Aliai care s"au sturat de manevre oculte' care sunt ner+dtori s -ntre#rind ceva. 9*m+etul -i deveni tios ca o lam. & Aliai care sunt gata oric*nd s"%i serveasc ministrul. & 1i #e generalul su' com#let 0og5in. & @ine-neles' sur*se 7osigan' invit*ndu"l cu un gest larg s intre -n cort. Intr*nd' 0og5in -l desco#eri #e cel de"al treilea mem+ru al acestui straniu triumvirat: 0imitri 1ovici. 2a.iotul era a%ezat #e unul din cele trei scaune #liante dis#use -n $urul unei msue scunde %i verzi de cam#anie. La a#ariia lui 0og5in' 1ovici se ridic -n #icioare. & Prietene' rosti el cu +l*ndee. 0og5in nu reu%i s se 5otrasc s"l numeasc %i el #e ru.ctor F#rietenG. Se -nclin u%or' rostind F0mitriG %i #rivind -n oc5ii c#rui ai individului zvelt. Privirea acestuia era rece' iar #rul %i s#r*ncenele al+e %i dese -ntreau aceast im#resie. C5i#ul #relung al lui 1ovici era ine6#resiv' iar o+ra$ii e6agerat de .ini. 0og5in citise -n dosarul individului c 1ovici trecuse #rintr"un #roces tera#eutic com#le6' menit s -nde#rteze stratul de #iele -ntrit ce se .ormase -n decursul celor nou ani #e care -i #etrecuse -ntr"un lagr din Si+eria. 1ovici -%i relu locul' .r s"l sca#e din oc5i #e noul venit. & Nu #ari #rea .ericit' domnule ministru. & (ezi' Ni olai/ s#use generalul 7osigan. 1i el a o+servat acela%i lucru. ,%i lu un scaun %i se a%ez' iar a#oi adug' -ntinz*nd m*na ctre 0og5in' cu arttorul ridicat' de #arc ar .i inut un #istol: & 0ac ai .i .ost mai #uin serios dec*t e%ti' #oate c azi nu ne"am .i a.lat aici. Noii 3usii -i #lac conductorii care %tiu s r*d %i s +ea cot la cot cu #o#orul' nu un +r+at ce #are a #urta #e 54

umeri #ovara -ntregii lumi. 0og5in -%i desc5eie nasturii mantalei %i se a%ez #e ultimul scaun rmas li+er. Pe msu se a.la o tav cu ni%te cni' un ceainic %i o sticl de votc. 2inistrul -%i um#lu o can cu ceai. & Noua 3usie a a#ucat #e urmele unui saltim+anc care o va conduce' +*nd %i r*z*nd' ctre distrugere. & Pare amuzant' admise 7osigan. 0ar ru%ii nu %i"au cunoscut niciodat interesele. 0in .ericire' suntem aici #entru a le aminti care sunt acestea. Suntem' -ntr"adevr' +ine intenionai. 1ovici -%i -m#reuna m*inile #e mas. & 0omnule general' eu nu sunt +ine intenionat %i nici interesat de salvarea 3usiei. 3usia m"a trimis -n iad' unde am #utrezit vreme de nou ani' -nainte ca amnistia general dat de ?or+aciov s"mi .i redat li+ertatea. Sunt interesat doar de condiiile des#re care am discutat -n #reala+il. 2ai sunt acce#ta+ile #entru voi/ & Sunt' a.irm generalul. Privirea de g5ea a gangsterului se mut asu#ra lui 0og5in. & (or+e%te %i -n numele dumitale' domnule ministru/ 2inistrul de interne -%i turn o linguri de za5r -n ceai %i -nce#u s amestece alene. ,n cei cinci ani care trecuser de la eli+erarea sa' 1ovici se trans.ormase dintr"un t*l5ar condamnat -n conductorul unei -ntinse reele criminale' alctuit dintr"o armat de a#roa#e =MM.MMM de oameni' -n 3usia' 4uro#a' Statele Enite' Ha#onia %i a%a mai de#arte I cei mai muli dintre ei .iind admi%i -n acest mediu du# ce"%i dovediser loialitatea #otrivit vec5ii legi a lumii interlo#e' ucig*ndu"%i o rud sau un #rieten. >are am +nnebunit, de m2am apucat s trate- cu un astfel de om4 se -ntre+ 0og5in. 1ovici avea s rm*n loial numai at*ta tim# c*t aveau s"i garanteze controlul asu#ra a douzeci la sut din #osesiunile .ostelor re#u+lici sovietice. Acestea includeau cele mai mari rezerve de #etrol din lume' de dou ori mai mult c5erestea dec*t ar .i #utut #roduce Amazonul' a#roa#e un s.ert din zcmintele de diamante %i aur ale lumii %i cele mai mari resurse de uraniu' #lutoniu' cr+une' .ier' cu#ru' nic5el' argint %i #latin. )mul acesta nu era un #atriot. (oia s e6#loateze resursele naturale ale Eniunii Sovietice reconstruite %i s se .oloseasc de legitimitatea acestora #entru a s#la +anii #rovenii din tra.icul de droguri. 0og5in simea c"i vine ru g*ndindu"se la ceea ce erau #e cale s .ac. 7osigan %i ai si susineau -ns c' at*ta tim# c*t el 55

%i colegii si controlau armata cea mai numeroas din lume' iar 0og5in avea la dis#oziie .acilitile noului dis#ozitiv de su#raveg5ere secret de la San t Peters+urg' nu aveau deloc a se teme de 1ovici. Acesta #utea s .ie alungat mai t*rziu %i e6ilat la una dintre re%edinele #e care le deinea la Ne! Yor ' Londra' 2e6ico City' Cong 7ong sau @uenos AiresA iar dac re.uza s #lece' #utea .i oric*nd -m#u%cat' ca din senin. 0og5in nu era c5iar at*t de sigur c acest #lan de rezerv era vala+il' -ns nu #rea s e6iste nici o alt variant. Avea nevoie de o grmad de +ani #entru a"i mitui #e #oliticieni %i #e -nalii .uncionari ai armatei' -n sco#ul de a #urta un rz+oi nemilos -m#otriva #uterii de la 7remlin. S#re deose+ire de cel din A.ganistan' acesta era un rz+oi #e care ru%ii l"ar .i #utut c*%tiga. C5eia succesului o re#rezentau -ns +anii. 2ar6 ar .i $u+ilat auzind una ca asta. & Pentru mine' vor+esc eu -nsumi' -i s#use 0og5in lui 1ovici. Condiiile #e care le #ro#ui sunt acce#ta+ile. ,n ziua -n care guvernul lui Hanin va cdea' iar eu voi deveni #re%edinte' omul #e care -l vei alege va deveni noul ministru de interne. 1ovici -%i -ngdui un z*m+et rece' menit s dea .iori. & 1i dac m"a% alege #e mine -nsumi/ 0og5in simi o cli# de teroare' dar era un #olitician #rea versat #entru a"%i e6terioriza #e .a sentimentele. & Cum am s#us' alegerea -i a#arine. ,n aer #lutea ceaa ne-ncrederii reci#roce' iar 7osigan se gr+i s o risi#easc: & Cum rm*ne cu Ecraina/ Cum rm*ne cu (esni / 0og5in -%i -ntoarse #rivirea de la 1ovici. & Pre%edintele Ecrainei e de #artea noastr. & 0e ce ar .i/ Ecrainenii %i"au c#tat' -n s.*r%it' inde#endena la care viseaz de c*teva decenii. & (esni are mai multe #ro+leme etnice %i sociale dec*t #oate su#orta' c5iar s#ri$init de armata #e care o are' e6#lic 0og5in. (rea s le rezolve' -nainte ca acestea s"i sca#e irevoca+il din m*n. Iar noi -l vom a$uta s"o .ac. Pe de alt #arte' t*n$e%te du# vec5ile zile de glorie' la .el ca mine %i 7osigan. 0og5in se uit la monstrul -ng5eat de l*ng el. & Aliaii mei din Polonia au #us la cale o diversiune ce se va declan%a acolo mari' la =2 %i NM de minute' ora local. & Ce .el de diversiune/ -ntre+ 1ovici. 5+

& Ag5iotantul meu din spena- de la San t Peters+urg a trimis -n secret o ec5i# -n or%elul Przemysl' de #e grani' continu 0og5in. 2em+rii ei vor avea gri$ ca o +om+ s e6#lodeze la sediul Partidului Comunist Polonez din ora%. Comuni%tii nu vor tolera atentatul' iar oamenii mei vor avea gri$ ca mi%crile lor de #rotest s devin violente. Polonezii vor trimite tru#e' iar +tlia se va e6tinde' #*n la vreo zece ilometri dincolo de grania cu Ecraina. Peste noa#te' -n con.uzia creat' tru#ele lui (esni vor trage asu#ra armatei #oloneze. & ,n acest moment' interveni 7osigan' (esni m va contacta #e mine' cer*nd s#ri$in militar. P*n atunci' Hanin va %ti de$a c se a.l -n a.ara cercului adevratei #uteri. (a .i nevoit s -%i stoarc creierii #entru a a.la care dintre generali se mai a.l de #artea sa' la .el ca 4l-n -n momentul -n care o.ierii si au 5otr*t s intre -n aciune -n Cecenia. ,i vor rm*ne #rea #uini aliai' iar #oliticienii #e care -i vom cum#ra -l vor #rsi la r*ndul lor. (om avea gri$ -n acela%i tim# de ca#ii o#oziiei +ieloruse %i ucrainene. ,n momentul -n care eu %i ucrainenii vom contraataca' @ielorusia ni se va altura' iar .rontul va a$unge la cel mult o sut o#tzeci de ilometri de (ar%ovia. 3u%ii vor .i cu#rin%i de delirul naionalist' -n vreme ce oamenii de a.aceri %i +anc5erii care -l susin #e Hanin -l vor #rsi. Asta -i va da lovitura de graie. & C5eia succesului nostru' su+linie 0og5in' const -n -m#iedicarea im#licrii din #unct de vedere militar a americanilor %i a euro#enilor. Se -ntoarse ctre 1ovici. & (om aciona #e cale di#lomatic' susin*nd c nu am atacat cu intenii im#erialiste' ci #entru a rs#unde la o agresiune -m#otriva 8ederaiei. ,ns' dac aceasta stratagem nu va ine' generalul i"a sugerat ideea ameninrilor la adresa unor #ersoane a.late -n #osturi"c5eieD & A%a e' con.irm 7osigan. 0imitri mi"a s#us -ns c i"a venit o idee mai +un. 0e ce nu"i s#ui tu' 0imitri/ 0og5in -l #rivi #e 1ovici' -n tim# ce acesta se .oia' sc5im+*ndu"%i #oziia #e scaun. 4ra lim#ede c o .cea doar #entru a"i #relungi a%te#tarea lui 0og5in. Se a%ez din nou' -ncruci%*ndu"%i #icioarele %i"%i %terse #reocu#at o #at de noroi de #e #artea lateral a +ocancului. ,n cele din urm rosti: & )amenii mei din America mi"au s#us c' -n ultima vreme' 8@I"ul %i"a #er.ecionat metodele de ri#ost. ,n cazul tra.icului de 5)

droguri sau al $ocurilor de noroc' nu se #rea -ng5esuie s ne #un +ee -n roate. ,ns -n cazul -n care cetenii au de su.erit' ri#osteaz dur. ,n .elul sta' s#un ei' -m#iedic strzile s devin un c*m# de +tlie. 1i cum ma$oritatea gangsterilor -%i vd de tre+uri #entru a scoate +ani' nu -n sco#uri #olitice' nu e6ist modaliti #entru a"i convinge s atace inte guvernamentale. & 1i"atunci ce ne #ro#ui/ -ntre+ 0og5in. & En atentat demonstrativ' av*nd ca o+iectiv o int civila' rs#unse 1ovici. & ,n ce sco#/ vru s a.le 0og5in. 7osigan .u cel care -i rs#unse: & Pentru a atrage atenia -ntregii Americi. ,n momentul res#ectiv' -i vom anuna c' dac ne vor lsa s ne vedem de ale noastre -n 4stul 4uro#ei' nu vor urma %i alte acte teroriste. @a c5iar -l vom o.eri #e tav %i #e .#ta%' ast.el -nc*t #re%edintele La!rence s #ar #rom#t %i 5otr*t -n aciunile sale. @ine-neles' va tre+ui s -i des#gu+ii #e colegii mei din America #entru #ierderea unui om valoros. 0ar cred c rezultatul va merita un mic e.ort .inanciar su#limentar' nu"i a%a/ & 0esigur' -ncuviin 7osigan. A#uc sticla de votc %i -l #rivi #e 0og5in. & Cum s#uneam' domnule ministru' nu tre+uie dec*t s inem America -n #riz #*n c*nd' la %tirile no#ii' vor .i di.uzate imagini cu soldai uci%i sau mutilai. Po#orul american nu va tolera ca .iii si s .ie sacri.icai. 1i cu numai c*teva luni -naintea alegerilor' #re%edintele La!rence nu va risca o intervenie -n .or' -m#otriva voinei #o#ulare. 0og5in -l #rivi #e 1ovici. & Ce .el de int civil vei lovi/ & Nu %tiu' rs#unse acesta ne#stor. )amenii mei triesc acolo. Enii dintre ei sunt mercenari' alii o .ac din #atriotism. Indi.erent -ns care dintre ei va .i ales #entru aceast misiune' va %ti cum s loveasc -n su.letul americanilor. 9*m+i' .r #ic de umor. & 2*ine' la ora asta' vom a.la de la %tiri care a .ost inta aleas. & 2*ine' #unct 7osigan. Suntem oameni de aciune. Turn vodc -n cana sa %i -n cea a lui 1ovici. & Prietenul nostru Ni olai nu +ea alcool' a%a -nc*t -i vom -ngdui s toasteze cu ceai. 3idic #a5arul. 52

& ,n cinstea alianei noastreB Ciocnind cu ceilali' 0og5in simi o arsur -n stomac. Puneau la cale o lovitur de stat' o a doua 3evoluie. Construiau un im#eriu' iar sacri.iciile de viei omene%ti erau necesare. 0ar' de%i era con%tient de necesitatea acestora' -i era greu s acce#te indi.erena lui 1ovici. ?angsterul trecuse de la conce#tul de r#ire la cel de omor -n mas .r a+solut nici o di.icultate. 0og5in sor+i din ceai' re#et*ndu"%i -n g*nd c aceast mezalian era im#erios necesar. )rice conductor era nevoit s acce#te com#romisuri' #entru a merge -nainte. Petru cel 2are sc5im+ase arta %i industria 3usiei #otrivit unor idei #e care le adusese din 4uro#a. Coo#erarea cu nemii -i #ermisese lui Lenin s"l detroneze #e ar %i s se retrag .r #ierderi #rea mari din #rimul rz+oi mondial. Stalin -%i consolidase #uterea asasin*ndu"l #e Tro i %i #e alte c*teva sute de .o%ti tovar%i de drum. 4l-n czuse la -nelegere cu marii ma5ri ai #ieei negre #entru a -m#iedica instalarea cola#sului total -n economie. Iar acum' el -nsu%i era constr*ns s cola+oreze cu un ru.ctor. @ine mcar c 1ovici era rus. Pre.era aceast variant #loconirii -n .aa Statelor Enite #entru a o+ine s#ri$in moral %i .inanciar' cum .cuse ?or+aciov %i cum .cea acum Hanin. ,n tim# ce tovar%ii si -%i goleau cnile cu votc' 0og5in evit s"l #riveasc -n oc5i #e 1ovici. ,ncerca s se g*ndeasc la sco#uri' nu la mi$loace. ,%i -nc5i#ui o nou 5art at*rnat #e #eretele +iroului su. Carta unei noi %i mree Eniuni Sovietice.

5(

10
!uminica, ora 20, +e, -ork
0u# #rimirea comenzii de covrigi de la San t Peters+urg' Cerman Hose. a%ezase cinci ilograme de e6#lozi+il #lastic -ntr"o #ung de carton. 0easu#ra #usese covrigii. Parcursese a#oi cale de trei cvartale #*n la 4veryt5ing 3ussian' o #rvlie -n care se vindeau cri' casete %i alte +unuri #rovenite din #atrie. 1aizeci de minute mai t*rziu' trans#ortase alte cinci ilograme de e6#lozi+il la 2ic eyTs Pa!n S5o# din @rig5ton @eac5. 0e"a lungul zilei' Cerman livrase -n total %a#tezeci %i cinci de ilograme de e6#lozi+il' -n di.erite locuri. Nu %tia dac era sau nu urmrit' dar #resu#unea c a%a era. 0in aceast cauz' la .iecare livrare -ncasase #lata cuvenit #entru covrigii livrai' -n$ur*nd la -ntoarcere zg*rcenia +ac%i%urilor. 0e .iecare dat' du# #lecarea lui Cerman' e6#lozi+ilul era dus de un alt curier la casa de +tr*ni Nic5olas' unde era de#ozitat -ntr"un sac de #lastic #entru trans#ortul cadavrelor. ,n cele din urm' acest sac .u trans#ortat -n cartierul St. 2ar s din Ne! Yor ' la .irma de #om#e .une+re Cer asov' .iind -nc5is -ntr"un sicriu. 8amilia Ceai ov lsa -ntotdeauna #rocurarea armelor %i a e6#lozi+ililor -n seama .amiliei @elnic . S#ecialitatea lor era #lani.icarea %i e6ecutarea o#eraiunilor. Tunelul Oueens"2idto!n se -ntinde #e su+ 4ast 3iver din N;t5 Street #*n la intersecia dintre Second %i T5ird Avenue. 4l leag Insula 2an5attan de autostrada Long Island care #orne%te din Oueens. (ec5i de cincizeci de ani %i lung de doi ilometri' tunelul este una dintre #rinci#alele artere ale ora%ului %i' -n orice moment al zilei' tra.icul care -l str+ate e deose+it de intens. ,n aceast sear clduroas' .iind duminic' cei care -l str+tea nu erau naveti%ti. Luminile #ortocalii din tavan luminau calea .amiliilor ce se -ntorceau acas du# o zi #etrecuta -n inima marelui ora% %i a turi%tilor ce se -ndre#tau s#re aero#orturile La ?uardia %i H87 International. +0

,nalt' cu #rul %i +ar+a al+' 4ival 4 dol co+or- geamul lateral al dricului. Trase -n #ie#t aerul ce mirosea #uternic a #etrol' amintindu"i de 2oscova. Nu se g*ndea la cei din $urul su %i la ceea ce .ceau ace%tia. Nu contau. 2oartea lor constituia #reul ce se cerea #ltit #entru instaurarea unei noi ordini mondiale. ,n a#ro#iere de ie%irea din tunel' +r+atul originar din 3usia a#s #e +utonul +ric5etei din +ord. Pneul din st*nga .a e6#lod' iar el conduse cu mare greutate dricul -nclinat' ctre marginea %oselei. Ignor +lestemele %o.erilor care erau nevoii s treac #e +anda de alturi #entru a"l ocoli. Americanii -n$urau mereu' de #arc -n via ar .i tre+uit s se -nt*m#le doar lucruri #lcute' iar de.eciunea ma%inii sale ar .i .ost un a.ront adus lor #ersonal. 4 dol -%i a#rinse luminile de avarie' co+or- din dric %i se -ndre#t s#re ie%irea din tunel. ,nainte de a ie%i la lumin' scoase din +uzunar tele.onul celular %i simul o convor+ire. Continu s vor+easc %i c*nd trecu #e l*ng ca+inele de ta6are. Trecu a#oi #e l*ng un t*nr o.ier controlor de tra.ic' a%ezat la volanul unei ma%ini de #oliie #arcat c5iar l*ng ca+ine. T*nrul -l -ntre+a dac avea cumva nevoie de a$utor. & Nu' mulumesc' rosti 4 dol -ntr"o englez marcata de un accent #uternic. Am tele.onat adineauri ca s c5em a$utoare. & Pan de cauciuc/ -ntre+ o.ierul. & Nu' rs#unse 4 dol. 2 tem c mi s"a ru#t osia. & 4 cam -ntuneric acolo' s#use o.ierul. 2a%ina ar #utea .i lovit de un %o.er mai neatent. Ai a#rins lumini de avertizare -n $urul ei/ & Nu' domnule. ).ierul a#s #e +utonul care desc5idea #ort+aga$ul. & Ar tre+ui s"o .acem c*t mai re#ede. & (a mulumesc' domnule' s#use 4 dol. (in %i eu imediat. Tre+uie s anun .amilia r#osatului. & 2da' r*n$i t*nrul o.ier. Cred c nu"i #lcut s #artici#i la o -nmorm*ntare -n a+sena mortului. & C5iar a%a' domnule' -l a#ro+ 4 dol. ).ierul co+or- din ma%in %i lu din #ort+aga$ o cutie cu lumini de avertizare. A#oi se -ndre#t s#re intrarea -n tunel' .luier*nd. Pre.c*ndu"se -n continuare c vor+e%te la tele.onul mo+il' 4 dol ocoli ca+ina de ta6are. C*teva secunde mai t*rziu' o camionet Cutlass trecu de +arier %i o#ri -n dre#tul lui. ,nainte de a urca' 4 dol a#s #e una din tastele tele.onului. +1

,n vreme ce camioneta se -nde#rta cu mare vitez' un +ulgre de .oc eru#se din gura tunelului' scui#*nd .um' +uci de #iatr %i a%c5ii de metal -n toate direciile. 2a%inile care ie%eau din tunel .ur date #este ca# de su.lul e6#loziei. Ena dintre ele se rostogoli #e deasu#ra controlorului de tra.ic %i se lovi de o .urgonet a.lat -n dre#tul ca+inei de ta6are. Am+ele ve5icule e6#lodar' -nvluind ca+ina -ntr"o mare de .lcri. 2a%inile a.late #e +enzile de intrare -n tunel .ur strivite de s.r*mturi' -n tim# ce dinuntrul tunelului rsunau +u+uiturile surde ale ma%inilor ce e6#lodau una du# alta. Pre de o cli# aria de ta6are .u -nvluit de un .um gros %i de o lini%te morm*ntal' de ru augur. C*teva secunde mai t*rziu' lini%tea .u s.*%iat de #*r*itul -ns#im*nttor al grinzilor ce se -ndoiau %i al +etonului ce se .isura. 0u# o cli#' cale de o $umtate de ilometru' autostrada %i cldirile -n%irate de"a lungu"i se cutremurar c*nd aco#eri%ul tunelului se #r+u%i. (uietul a#elor .luviului ce se #rvleau #rin crevasa ast.el creat era asemenea mugetului unui ocean -n.uriat. 9idurile tunelului cedar %i ele su+ #resiunea a#ei' iar s.r*mturile *%nir -n a.ar #rin gura tunelului' duse de val. 1uierul .ocurilor ce se stingeau .u -necat de a#ele care ddur nvala' lu*nd #e sus #uinele ma%ini intacte %i cei c*iva st*l#i de iluminat care mai rmseser -n #icioare. En a+ur gros se -nl ctre cer din gura sc5imonosit a tunelului' amestec*ndu"se cu norul negru de .um. C*nd a#ele se lini%tir %i s.r*mturile -%i gsir -n s.*r%it odi5na' din de#rtare se auzi i#tul rgu%it al sirenelor. C*teva minute mai t*rziu' elico#terele #oliiei -nce#ur s survoleze la $oas -nlime autostrada' .ilm*nd ma%inile care se -nde#rtau de locul dezastrului. 0ar 4 dol nu era deloc -ngri$orat. Peste mai #uin de o or avea s a$ung la ad#ost. 2a%ina avea s .ie demontat -n gara$' iar +ar+a' mustaa .als' oc5elarii de soare %i casc5eta de +ase"+all #e care le #urta aveau s .ie arse. 0eocamdat' misiunea sa se -nc5eiase. Arnold @elnic %i mercenarii din F+rigada covrigarilorG aveau s .ie consistent retri+uii #entru rolul $ucat -n aceast aciune. Avea s vin r*ndul altor soldai ai celulei ?rozn-i s continue ceea ce -nce#use el. 0e%i #ro#ria sa via era #e cale de a .i distrus' 4 dol se simea onorat s %i"o sacri.ice -n numele noii Eniuni Sovietice. +2

11
!uminica, ora 21:05, Was ington, !"#"
F75artoumG era unul dintre .ilmele #re.erate ale lui 2i e 3odgers. 4 dre#t' nu era dulce %i .ier+inte ca 4liza+et5' Linda' 7ate sau 3ut5ie' dar nici nu -l o+liga s ias din cas la miezul no#ii #entru a"l conduce acas. 8ilmul era oric*nd la -ndem*n' -ntre celelalte discuri laser' alturi de celelalte #elicule .avorite ale lui 3odgers' -ntre care se numrau FCidulG' FLa!rence al Ara+ieiG' F)mul care voia s .ie regeG %i' #ractic' toate .ilmele lui Ho5n Layne. ,n com#ania .ilmelor' nu era nevoie s .ie socia+il. 8ilmele nu"i cereau dec*t minimul e.ort de a #une discurile -n a#arat' de a se rela6a %i de a se +ucura de ele. 3odgers a%te#tase cu #rea mult ner+dare o zi -ntreag momentul -n care avea s vizioneze .ilmul' ast.el -nc*t ar .i tre+uit s +nuiasc c nu avea s"i .ie dat s se +ucure de el. ,%i -nce#use duminica alerg*nd' ca -n .iecare diminea' o#t ilometri. A#oi -%i .cuse o ca.ea neagr .r za5r %i o +use a%ezat la mas -n .aa calculatorului #orta+il' #un*ndu"se la #unct cu agenda lui Paul Cood I de"acum' agenda sa I #entru s#tm*na urmtoare. Avea s .ie nevoit s #artici#e la o mulime de -nt*lniri cu %e.ii celorlalte agenii guvernamentale' urm*nd s #oarte discuii re.eritoare la mai +una gestiune a in.ormaiilorA -l a%te#tau totodat o audiere #reliminar -n comisia de +uget %i o cin cu %e.ul Handarmeriei Naionale 8ranceze' @en$amin. 0oar g*ndul la aceste #lvrgeli sterile era de"a$uns #entru a"l .ace s"%i simt gura uscat. 0in .ericire' #rogramul cu#rindea %i o serie de re#ere interesante. ,m#reun cu @o+ Cer+ert %i 2att Stoll' e6#ertul -n com#utere' aveau s #un la #unct #rogramele #entru noul satelit 40 J4lectronic 0isru#torK. Acesta se a.la -n #erioada de testri deasu#ra Ha#oniei %i avea s .ie ca#a+il s vizualizeze din s#aiu o+iecte de dimensiunile unui com#uter #ersonal a.late la sol. 0e asemenea' -n aceast s#tm*n aveau s"i #arvin datele transmise de +3

#ersonalul de teren din )rientul 2i$lociu' America de Sud %i a%a mai de#arte. Agenii americani in.iltrai -n armata rus aveau s" %i #rezinte' la r*ndul lor' ra#oartele. 3odgers era .oarte curios s a.le -n ce mod inteniona noul #re%edinte rus s com#enseze reducerile de #ersonal din in.anterie %i din sectorul o#eraional. Cele mai interesante se anunau -ns a .i #rimele %edine cu inginerii Centrului de Comand -n care aveau s discute des#re crearea noului Centru )#erativ 3egional. 0u# e#isodul din Coreea' 3odgers avusese ideea -n.iinrii unor dis#ozitive mo+ile' care s #oat .i de#lasate oriunde -n lume. 0ac acest lucru avea s .ie realizat' unul sau mai multe C)3"uri aveau s s#oreasc enorm e.iciena ageniei. 0u# #r*nz' 3odgers #lecase la #oligonul de tir de la @aza Andre!s. 4rau zile c*nd nu reu%ea s nimereasc inta nici de la doi #a%i' c5iar %i cu un 2N de cali+rul >Q. Alteori -ns nimerea e6act -n centru' cu un Colt Loodsman de 22. Astzi .usese una dintre zilele +une. 0u# dou ore de e6erciii care -i lsaser cu gura cscat #e instructorii din 8orele Aeriene' 3odgers -%i vizitase mama internat la Sanatoriul (an ?elder. Nu era cu nimic mai lucid dec*t .usese -n ultimii doi ani' de c*nd su.erise accidentul cere+ral. Cu toate acestea' z+ovi o vreme alturi de ea' citindu"i #oeziile #re.erate dintr"un volum de Lalt L5itman %i in*nd"o de m*n. La #lecare' se -nt*lnise cu un .ost camarad de arme din (ietnam #entru a lua cina -m#reun. Andre! Porter era #ro#rietarul unei reele de clu+uri #e Coasta de 4st %i %tia s"l .ac #e 3odgers s r*d ca nimeni altul. ,n vreme ce -%i +eau ca.eaua %i se #regteau s ac5ite nota' #ager"ul lui 3odgers emise un semnal sonor. 4ra directoarea ad$unct de la Sigurana Naional' To+ey ?rumet. ,%i .olosi tele.onul celular #entru a o contacta imediat. To+ey -l in.orm des#re atentatul de la Ne! Yor %i des#re %edina de urgen convocat -n @iroul )val de ctre #re%edinte. 3odgers -i ceru scuze lui Porter %i #orni #e dat ctre Casa Al+. ?onind #e autostrad' 3odgers se g*ndi la generalul C5arles ?ordon' zis FC5inezulG. 4.orturile de#use de ?ordon #entru a #rote$a sla+ a#ratul 75artoum de atacurile 5oardelor .anatice de ma'di .useser una dintre cele mai cura$oase %i totodat ne+une%ti aciuni din -ntreaga istorie militar a lumii. ?ordon -%i #ltise cu viaa eroismul' .iind ucis cu o suli -n.i#t -n #ie#t. Ca#ul su -n.i#t -ntr"o ea# .usese #urtat' ca un tro.eu' de ctre du%manii -nvingtori. 3odgers %tia -ns c ?ordon -%i dorise +4

dintotdeauna s moar ast.el. 4nglezul -%i sacri.icase viaa #entru a"i #utea s#une unui tiran: :u. :u vei c0tiga acest teritoriu fr lupt. La .el simea %i 3odgers. Nimeni nu #utea s .ac una ca asta rii sale .r o ri#ost #e msur. Ascult %tirile la radio %i vor+i la tele.on' -n drum s#re Casa Al+. 4ra +ucuros c avea ceva de .cut. Asta avea s"l -m#iedice s se lase #rad groazei. Numrul victimelor era mai mare de dou sute. Tra.icul #e 4ast 3iver .usese +locat' iar circulaia #e artera estic a 2an5attan"ului avea s .ie limitat la strictul necesar #*n la evaluarea #agu+elor structurale #roduse de e6#lozie. Alte #uncte de tranzit erau veri.icate -n cutare de e6#lozi+ile I #odurile' aero#orturile' cile .erate' autostrzile %i galeriile de metrou. Practic' activitatea centrului comercial al lumii avea s .ie #aralizat luni diminea. )mul de legtur al Centrului de Comand cu 8@I"ul' 0arrell 2cCas ey' -l sun #e 3odgers #entru a"l in.orma c 8@I"ul #reluase anc5eta' iar directorul 4genes avea s #artici#e la %edin. 2cCas ey -l in.orm de asemenea c o+i%nuiii e6tremi%ti tele.onaser #entru a revendica atentatul. Nimeni nu credea -ns c adevratul .#ta% se decons#irase' iar 2cCas ey 5a+ar nu avea cine ar .i #utut .i acesta. 3odgers #rimi de asemenea un tele.on de la ad$uncta sa' 7aren Long' cea care #relua conducerea Centrului de Comand -n serile din !ee end. & 0omnule general' -neleg c ai .ost convocat la o %edin' -i s#use ea. & 0a' a%a e. & ,n cazul sta' iat c*teva in.ormaii #e care ar tre+ui s le cunoa%tei. 0e -ndat ce Lynne 0ominic de la decri#tare a a.lat des#re e6#lozie' a mai aruncat o #rivire asu#ra comenzii de covrigi venite de #este ocean. Sincronizarea %i am#lasarea celui care a rece#ionat mesa$ul #reau s indice o concordana -ntre cele dou evenimente. & 1i ce"a a.lat/ & Cunoa%terea rezultatului i"a #ermis s lucreze -n sens invers' s#use Long. Se #are c e6ist -ntr"adevr o legtur. Presu#un*nd c ultimul #unct al comenzii a .ost locul atentatului' a reu%it s creeze o 5art. Celelalte elemente sunt' se #are' di.erite locaii din 2an5attanA ar #utea .i locurile -n care au .ost livrate com#onentele +om+ei. +5

Aadar, vom fi nevoii s ne confruntm cu ruii, -%i zise 3odgers -n.iorat. Iar dac ei se a.lau la originea dezastrului' acesta nu avea s .ie considerat un act terorist' ci unul de rz+oi. & S#une"i lui Lynne c a .cut trea+ +una' s#use 3odgers. S"%i sintetizeze desco#eririle %i s le transmit #rin .a6' #e linia sigur' la @iroul )val. & ,neles. Ar mai .i ceva' ceva ce s"a -nt*m#lat de data asta la San t Peters+urg' adug Long. Tocmai am .ost in.ormai de ctre comandorul Carry Cu++ard de la 0=; c au #ierdut doi oameni acolo. Cel dint*i %i"a gsit moartea ieri du#"amiaz -n .aa 4rmita$ului' #e malul Nevei. 4ra un agent #e nume 7eit5 8ields"Cutton. 3u%ii au anunat c a su.erit un atac de cord. & En eu.emism care -nseamn lim#ede :oi l2am ucis, coment 3odgers. 4l era cel -nsrcinat cu su#raveg5erea studioului de televiziune/ & 0a' con.irm Long. Cu toate acestea' n"a a#ucat s transmit nici mcar un singur ra#ort. Asta -nseamn c l"au de#istat %i l"au lic5idat a#roa#e imediat. & ,i mulumesc #entru ve%ti' s#use 3odgers. Paul a .ost #us la curent/ & 0a. A sunat imediat ce a auzit la %tiri des#re e6#lozie. Te roag s"l suni imediat du# %edin. & A%a o s .ac' -ncuviin 3odgers' cotind #e aleea ce ducea s#re una dintre #orile Casei Al+e.

++

12
.uni, ora ', Sankt Petersburg
C*nd era doar un #u%ti' la -nce#utul anilor TQM' cresc*nd -n or%elul Narian"2ar de #e rmul )ceanului Arctic' Serg5ei )rlov nu credea c avea s iu+easc vreodat o alt #riveli%te mai mult dec*t #e aceea a .ocului ce ardea -n vatra casei #rinilor' atunci c*nd se -ntorcea acas #rin nmei' #urt*nd -n micul lui rucsac de #*nz cei doi sau trei #e%ti #e care -i #rinsese -n lacul din a#ro#ierea casei. Pentru )rlov' strlucirea v#ii -nsemna mai mult dec*t o lumini -n noa#tea -ng5eat. 4ra un semn #lin de s#erana -ntr"un nemrginit #ustiu al .rigului. 0*nd ocol #m*ntului -n anii TRM' -n calitate de #artici#ant la cinci misiuni Soiuz' cu durate cu#rinse -ntre o#t %i o#ts#rezece zile' generalul Serg5ei )rlov vzuse -ns ceva %i mai demn de a .i inut minte. Nu era ceva nou. 9eci de cosmonaui admiraser #*n atunci #m*ntul din s#aiu. 0ar' indi.erent dac -l descriseser ca #e o #ictur al+astra' o +il de marmur sau un su#er+ glo+ din #omul de Crciun' cu toii erau de acord c acea #riveli%te le sc5im+ase viziunea asu#ra vieii. Ideologiile #olitice nu se #uteau msura cu #uterea acelui glo+ .ragil. Cltorii -n s#aiu -%i dduser cu toii seama c' dac omenirea avea un destin' acela nu era de a se lu#ta #entru controlul #lanetei' ci de a"i #rote$a cldura %i #acea' cltorind #rintre stele. <ar apoi m2am +ntors pe pm0nt, -%i zise )rlov' co+or*nd din auto+uzul >> la staia de #e Nevs i Pros#e t. Cotr*rea %i ins#iraia #leau atunci c*nd i se cerea s .aci ceva #entru ar' ceva ce nu #uteai re.uza. 3u%ii nu cuno%teau re.uzul. @unicul lui )rlov .usese aristA cu toate acestea' lu#tase -m#otriva Al+ilor -n tim#ul 3evoluiei. Tatl su nu re.uzase s lu#te #e cel de"al doilea .ront ucrainean' -n cel de"al doilea rz+oi mondial. Pentru #atrie' nu #entru @re$nev' antrenase %i el o generaie nou de cosmonaui' #entru s#ionarea Statelor Enite %i a .orelor NAT) din s#aiu' #recum %i #entru #re#ararea unor noi ageni c5imici' -n condiii de gravitaie nul. 8usese antrenat s vad lumea nu +)

ca #e o cas #entru toi oamenii' ci ca #e un .ruct numai +un #entru a .i deco$it' tiat .elii %i devorat' -n numele unui +r+at #e nume Lenin. %i unii ca ministrul ,og'in nutresc nostalgii dup acele vremuri, -%i zise )rlov' -naint*nd gr+it de"a lungul +ulevardului. 0e%i era -nc destul de devreme' muncitorii soseau -n gru#uri mici la 4rmita$' #entru a #regti muzeul -nainte de nvala zilnic a turi%tilor. 0e%i ministrul era -ndea$uns de ama+il' #rea cu#rins de o .ervoare cvasireligioas ori de c*te ori vor+ea des#re istoria 3usiei %i mai ales des#re e#oca lui Stalin. Cu .iecare vizit lunar a ministrului la San t Peters+urg' amintirile lui des#re anii Eniunii Sovietice deveneau din ce -n ce mai idealizate. 2ai e6istau %i cei asemenea lui 3os i' oameni ce #reau a nu avea a+solut nici un .el de viziune des#re lume. Pur %i sim#lu -%i doreau doar #uterea. )rlov .usese #us -n gard de un tele.on al %e.ului securitii' ?lin a. Acesta se #rice#ea de minune s $oace #e mai multe #lanuri' dar )rlov -i dduse imediat crezare atunci c*nd ?lin a -l in.ormase c activitile lui 3os i din ultimele douzeci %i #atru de ore .useser din cale"a.ar de secretoase. Totul -nce#use atunci c*nd 3os i insistase #entru a cerceta el -nsu%i +anala alarm din ziua #recedent. Aceasta .usese urmat de o comunicare #rin com#uter cu un agent a.lat #e teren' care nu .usese -nregistrat nicieri %i al crei sco# era necunoscut. ,n s.*r%it' 3os i avusese o discuie misterioas cu un #rocuror local. Mi s2a ordonat s coopere- cu Ros*i, -%i s#use )rlov' dar nu voi +ngdui s2i fac de cap. Indi.erent dac 3os i era sau nu de acord' avea s"l o+lige s urmeze ordinele cu strictee' dac nu voia ca atri+uiile s"i .ie restr*nse la munca de +irou. At*ta vreme c*t 3os i se +ucura de s#ri$inul ministrului de interne' 0og5in' nu"%i #utea #ermite s"l amenine. ,ns nu era #rima oar c*nd )rlov avea de -n.runtat un o+stacol. Cicatricele sale o dovedeau %i era .erm 5otr*t s mai -ndure %i altele' dac era nevoie. ,nvase engleza #entru a deveni am+asador. 0e .a#t' o .cuse #entru a #utea citi %i a.la ce anume g*ndea restul lumii. )rlov -%i ridic gulerul trendului de un al+ s#lcit #entru a se a#ra de v*ntul tios %i -%i #use -n +uzunar oc5elarii cu ram neagr. Ace%tia se a+ureau de .iecare dat c*nd co+ora din auto+uzul su#ra-nclzit' iar el n"avea tim# de #ierdut cu %tergerea lor. Culmea' s #oarte oc5elari tocmai el' care deslu%ise 2arele 9id C5inezesc de la o -nlime de #este cinci +2

sute de ilometri. ,n #o.ida #ro+lemelor #e care i le #unea 3os i' gura crnoas a lui )rlov era rela6at' iar .runtea lui -nalt nu era -ncreit de nici un rid al -ncruntrii' su+ %a#ca cenu%ie. )c5ii #trunztori' #omeii -nali %i tenul -nc5is la culoare' laolalt cu -nclinaia sa s#re aventur' constituiau o #arte din mo%tenirea originii sale asiatice' manciuriene. Str+unicul su -i s#usese odinioar c neamul lor .cuse #arte din cel dint*i val de rz+oinici care cotro#iser C5ina %i 3usia -n secolul al %a#tes#rezecelea. )rlov 5a+ar nu avea cum anume reu%ise str+unicul su s cunoasc at*t de e6act rdcinile .amiliei. ,i #lcea s se considere descendent al unui #o#or de cuceritori' care %tiuser -ns ce -nseamn +unvoina .a de localnici. ,nalt de un metru o#tzeci' )rlov avea umerii -ngu%ti %i constituia su#l care -l recomandau dre#t un cosmonaut ideal %i rezistent. 0e%i dosarul su de #ilot de v*ntoare .usese .r cusur' anii z+orului -n s#aiu -%i lsaser urme #e tru#ul su. 1c5io#ta din cauza .racturilor su.erite la #iciorul %i %oldul st*ng atunci c*nd' -n ceea ce avea s .ie ultima sa misiune' #ara%uta re.uzase s i se desc5id la tim#. @raul dre#t -i era #lin de cicatrice' de c*nd -l salvase #e un as#irant cosmonaut din e#ava -n .lcri a unui 2I?"2R. ) ti$ de metal .i6at la %old -i -ngduia s mearg a#roa#e ca -nainte' dar re.uzase s se su#un o#eraiilor estetice #entru a"%i re.ace #ielea de #e ante+ra. Nu de alta' dar -l -nc*ntau o.taturile #e care le scotea soia sa de .iecare dat c*nd -i vedea cicatricele. )rlov z*m+i' cu g*ndul la scum#a sa 2a%a. 0e%i micul de$un din aceast diminea le .usese -ntreru#t de tele.onul lui ?lin a' generalul -nc simea senzaia #lcut a -m+ri%rii ei. Nu avea s o revad mai devreme de a doua zi. Ca -ntotdeauna' -nainte de a #leca -n misiune' #arcurseser -m#reun ritualul -ncetenit cu mai +ine de douzeci de ani -n urm' -nainte de #rima lui cltorie -n s#aiu: se cu#rinseser str*ns -n +rae' av*nd gri$ s nu se des#art -nainte de a"%i .i dezvluit toate su#rrile' tot ce ar .i #utut regreta dac el nu s"ar mai .i -ntors. 2a%a a$unsese s cread sincer c' -n ziua -n care ar -ntreru#e aceast tradiie' soul ei nu s"ar mai -ntoarce. 7rumoase erau -ilele petrecute la bordul stafiilor spaiale !aliut i Mir, -%i zise el' sur*z*nd. ,n anii aceia' lucrase alturi de 7izim' Soloviov' Titov' 2anarov %i ceilali cosmonaui care #etreceau s#tm*ni %i luni de"a r*ndul -n s#aiu. Se +ucurase de +(

.rumuseea steril a astronavelor (osto %i (o%od %i de cea a modulului astronomic 7vant' care le #ermitea s studieze universul. Trise e6#eriena zgomotului %i .uriei #uternicelor rac5ete 4nergia' care #ro#ulsau -ncrcturi uria%e -n s#aiu. ,i era dor de toate acestea. 0ar' cu uns#rezece luni -n urm' #rogramul s#aial .usese -ntreru#t' a.l*ndu"se -n #ragul cola#sului' iar o.ierul -n v*rst de #atruzeci %i nou de ani acce#tase comanda acestui loc' un centru de comand dotat cu cea mai -nalt te5nic militar ce avea menirea de a"i s#iona at*t #e #rieteni' c*t %i #e du%mani' -n ar %i -n a.ara granielor. 1e.ul su' ministrul securitii Cer asov' -l lmurise c dis#unea de calmul %i minuiozitatea necesare #entru a conduce un dis#ozitiv de o asemenea anvergur' de%i acum )rlov a$unsese s se -ntre+e dac nu cumva gre%ise acce#t*nd. 0u# ce atinsese cu m*na +olta cereasc' era acum izgonit su+ #m*nt' -n iad. Numero%ii oameni de %tiin' umani%ti #rin crez' alturi de care lucrase la Centrul S#aial Iuri ?agarin de l*ng 2oscova' -l moli#siser cu ideile lor umaniste. A%a cum manciurienii -neleseser odinioar' #rogresul %i #uterea erau menite a"i -nno+ila #e oameni' .c*ndu"i gata de orice sacri.iciu' neav*nd rolul de a"i controla %i st#*ni. 2a%a era -ns de aceea%i #rere ca %i Cer asov. 4ra de #re.erat ca un om cu tem#eramentul su s se a.le -n .runtea Centrului de Comand' nu unul din stir#ea lui 3os i. @ine-neles' avusese dre#tate. Nici colonelul %i nici +unul su #rieten de dat recent' ministrul de interne 0og5in' nu #reau s cunoasc grania dintre interesele 3usiei %i am+iiile lor #ersonale. Str+t*nd cu #a%i gr+ii +ulevardul' in*nd su+ +ra #ac5etul cu m*ncare #regtit de soia sa' )rlov #rivi ctre cellalt mal al r*ului' s#re Academia Naval 8runze' unde erau -ncartiruii %i cei dois#rezece soldai care alctuiau ec5i#a de intervenie a Centrului' su#ranumit Molot, adic FCiocanulG. 2a%a avusese dre#tate -n #rivina lui 3os i. 0u# ce"i #ovestise cine anume avea s"i .ie secund la comand I omul care .usese im#licat -m#reun cu .iul lor' Ni ita' -n incidentul de la 2oscova I 2a%a -l s.tuise s nu"i -ngduie lui 0og5in s"l asmu #e 3os i -m#otriva lui. 4ra convins c' mai devreme sau mai t*rziu' con.lictul dintre ei doi avea s r+u.neasc' -n vreme ce el -nsu%i era de #rere c munca -n cadrul aceluia%i #roiect' -ntr"un s#aiu at*t de restr*ns' avea s"i o+lige la -ncredere %i c5iar la res#ect reci#roc. )0

Acum -ns' con.lictul #rea inevita+il. Cum se .cea c soia sa era -ntotdeauna at*t de isteaD iar el at*t de naiv/ Privirea i se mut de"a lungul cldirilor de #e malul o#us al Nevei. Lumina #alid a soarelui a+ia rsrit arunca um+re #relungi asu#ra Academiei de 1tiine %i a 2uzeului de Antro#ologie. Se o#ri o vreme' admir*nd #riveli%tea su#er+' -naintea de a intra -n muzeu %i de"a se -ndre#ta s#re com#le6ul de la su+sol. 0e%i nu -i mai era dat s #riveasc #m*ntul din s#aiu' -i rmseser destule .rumusei de vzut aici. ,l deran$a .a#tul c 3os i %i ministrul nu z+oveau niciodat #entru a #rivi .luviul' cldirile %i mai ales ta+lourile e6#use. Pentru ei' .rumuseea era doar o modalitate a+il de camu.la$. Intr*nd -n muzeu' )rlov se -ndre#t s#re Scara Iordanului %i s#re intrarea -n noul instrument al 7remlinului. Simea c aceast nou agenie era' -n acela%i tim#' #ractic %i idiosincratic. Latura #ractic era re#rezentat de -ns%i am#lasarea -n inima 4rmita$ului. Locul .usese #re.erat altor #oteniale situri' de la 2oscova %i (olgograd' din mai multe motive: cei care lucrau aici #uteau s intre %i s ias din muzeu o dat cu gru#urile de turi%ti' .r a da de +nuit. 0in acest loc' agenii #uteau s cltoreasc nesting5erii oriunde -n 4uro#a' via Scandinavia. A#ele Nevei mascau %i dis#ersau marea ma$oritate a emisiilor radio nedorite' #roduse de ec5i#amentele centrului. Studioul de televiziune #e care -l construiser le con.erea acces la comunicaiile #rin satelit. ,n s.*r%it' cel mai im#ortant argument era c nimeni nu s"ar .i -ndurat s atace 4rmita$ul. Idiosincrasia #rovenea din #asiunea ministrului 0og5in #entru istorie. Acesta coleciona 5ri vec5i' -ntre ele numr*ndu"se %i #lanurile +uncrului de su+ 7remlin al lui Stalin' din tim#ul rz+oiului I -nc#eri nu doar rezistente la +om+e' ci %i legate de o galerie de metrou secret' menit s slu$easc evacurii lui Stalin din ora% -n cazul unui atac. 2inistrul -l venera #e Stalin %i' -n momentul -n care' -m#reuna cu el' cu actualul #re%edinte Hanin %i cu ministrul securitii' sc5iaser #roiectul noului dis#ozitiv' la cererea lui @oris 4l-n' 0og5in insistase s .ie .olosit sc5ema care .uncionase e.icient #e vremea lui Stalin. ,ntr"adevr' sc5ema .unciona' constat )rlov. Ca %i la +ordul unui su+marin' -nc#erile strimte' generatoare de claustro.o+ie' -i a$utau #e cei care lucrau aici s se concentreze asu#ra sarcinilor. )rlov -l salut din ca# #e #aznic' trec*nd #e l*ng el. 8olosi )1

tastatura #entru a desc5ide u%a %i' o dat intrat' -i #rezent o.ierului de serviciu legitimaia' de%i acesta era un vr de"al 2a%ei %i se cuno%teau de c*nd lumea. A#oi str+tu #erimetrul de intrare %i co+or- scrile ctre studioul T(. A$ung*nd la ca#tul o#us al acestuia' introduse cu a$utorul tastaturii codul numeric al zilei' .ormat din #atru ci.re %i u%a se desc5ise imediat. C*nd o -nc5ise -n urma sa' unicul +ec din casa scrilor se a#rinse' rs#*ndind o lumin di.uz. Co+or- tre#tele %i se o#ri -n .aa ultimei tastaturi' cea care -i o.erea accesul -n interiorul Centrului. Ptrunz*nd #e culoarul sla+ luminat' o lu la drea#ta %i se -ndre#t cu 5otr*re ctre +iroul colonelului 3os i.

)2

13
!uminica, ora 21:$0, Was ington, !"#"
3odgers .u lsat s treac .r #rea multe .ormaliti de cele dou #ori %i .u -nt*m#inat la intrarea Casei Al+e de ctre directoarea ad$unct a Consiliului Naional de Securitate' To+ey ?rumet. 8emeia -n v*rst de cincizeci de ani avea a#roa#e un metru o#tzeci -nlime' avea #rul lung' +lond' #ie#tnat dre#t %i nu era mai deloc mac5iat. 3odgers nutrea un res#ect deose+it #entru aceast veteran a rz+oiului din (ietnam' care -%i #ierduse +raul st*ng #r+u%indu"se cu un elico#ter #e c*m#ul de lu#t. & 2 a%te#tai' remarc 3odgers. Am -nt*rziat cumva/ & Nicidecum' -i rs#unse ?rumet' salut*ndu"l regulamentar. Noi' ceilali' suntem +tr*ni %i cstorii %i ne a.lam acas -n .aa televizoarelor c*nd s"a #rodus e6#lozia. Am avut un mic avanta$. Pe legea mea' tocmai c*nd ai crede c nu se mai #oate -nt*m#la nimic ru -n lumea asta ne+unD & Am citit destul istorie' a%a -nc*t n"am crezut nicic*nd una ca asta' s#use 3odgers. ,nainte de a trece #ragul' 3odgers -%i scoase $ac5eta uni.ormei %i i"o -ntinse santinelei. 0ac ar .i uitat s .ac asta' +utonii de alam ar .i declan%at alarma detectorului de metale ascuns -n cadrul u%ii. 0etectorul nu reaciona. 0u# ce -%i trecu detectorul #orta+il #e deasu#ra $ac5etei' #u%ca%ul marin i"o -na#oie lui 3odgers %i -l salut. & Ce s"a mai -nt*m#lat/ -ntre+a 3odgers' -n tim# ce str+teau scurtul coridor ce ducea -n @iroul )val. & Am #rocedat ca la carte' -i rs#unse ?rumet. Am +locat intrrile -n ar %i i"am #us su+ urmrire #e sus#ecii o+i%nuii. Cei de la 8@I au dat alarma la o serie de agenii %i +irouri %i %i"au trimis sca.andrii #entru a cerceta locul dezastrului. 0irectorul 3ac5lin s"a #l*ns c CIA c5eltuie%te #rea muli +ani #entru cultivarea anumitor a.initi #olitice %i nu -ndea$uns #entru urmrirea socio#ailor' a savanilor ne+uni %i a inamicilor )3

ideologici. & Ti#ic #entru Larry' coment 3odgers. Sincer' ca -ntotdeauna. Ce nai+a vor ticlo%ii %tia' To+ey/ & P*n c*nd vom %ti mai multe' am 5otr*t s considerm atentatul ca #e oricare alt act terorist. Se #rea #oate s .i .ost doar o aciune criminal %i s ni se cear o sum de +ani. 4 #osi+il' de asemenea' ca atacul s .i .ost #us la cale de un individ ne+un sau de o gru#are auto5ton. & La .el ca -n cazul ) la5oma City. & 46act. ) gru#are acion*nd m*nat de o .urie #ro.und -m#otriva societii de care s"a -nstrinat. & 0ar nu crezi asta' nu"i a%a/ & Nu' 2i e' nu cred. Cred c totul a .ost #us la cale de o gru#are terorist din a.ara rii. & Terori%ti' a%adar. & 46act. 0ac a%a stau lucrurile' s"ar #utea s .i acionat doar #entru a se .ace cunoscui. Cu toate acestea' -n general aciunile teroriste sunt #use la cale cu un sco# #recis' .ac #arte dintr"un #lan mai am#lu. & ,ntre+area care se #une este: care e sco#ul acestor oameni/ & (om a.la -n cur*nd' s#use To+ey. Cu cinci minute -n urm' 8@I"ul a #rimit un tele.on la sediul din Ne! Yor ' care anuna c #re%edintele va .i contactat de ctre terorist. Cel care a sunat a dat 8@I"ului in.ormaii corecte cu #rivire la am#loarea e6#loziei' localizarea e6act %i ti#ul de e6#lozi+il .olosit. Toate s"au #otrivit cu desco#eririle noastre. & Pre%edintele o s acce#te s stea de vor+ cu el/ & Teoretic' nu. ) s se a.le -ns -n -nc#erea res#ectiv %i credem c asta o s satis.acD La nai+aB e6clam To+ey' c*nd #ager"ul ei -nce#u s +*z*ie. Ne c5eam -nuntru c5iar acum. Pornir -n goan s#re ca#tul coridorului. Enul dintre asistenii a.lai -n anticamera @iroului )val le .cu semn s intre %i le desc5ise u%a care ddea -n +iroul #re%edintelui. Pre%edintele 2i e La!rence sttea -n #icioare' l*ng +irou. Avea m*necile cm%ii su.lecate %i m*inile -n.i#te -n %olduri. ,n .aa lui se a.la secretarul de stat Av Lincoln. Av*nd un c5i# ru+icond' .ostul .unda% -n liga #ro.esionist -nce#use s -ncruneasc %i s c5eleasc. Ali #atru -nali .uncionari erau de .a: directorul 8@I"ului' ?ri..in 4genes' directorul CIA' Larry 3ac5lin' comandantul 2arelui )4

Stat"2a$or 2el!in Par er %i directorul Consiliului Naional de Securitate' Steve @ur o!. Cu toii ascultau -ncordai glasul care rsuna din di.uzorul tele.onului de #e +iroul #re%edintelui: & D am s v scutesc de osteneala re#errii locului de unde v sun' rosti omul de la ca#tul .irului' cu un #ronunat accent rusesc. Numele meu este 4ival 4 dol. 2 a.lu la numrul =M=;' 8orest 3oad' -n (alley Stream' Long Island. Acesta este un ad#ost ?rozn+i i sunt dis#us s vi"l #redau o dat cu #ro#ria"mi #ersoan. Sunt gata s com#ar -n instan %i -i voi nominaliza #e cei care m vor ca#tura. (a .i un s#ectacol de toat .rumuseea. Gro-n+i, -%i zise 3odgers' lu*nd loc alturi de t*nrul %i elegantul director al Consiliului Naional de Securitate. >, ,oamne5 Asceticul 4genes' directorul 8@I' -%i not -n carneel c*teva cuvinte #e care i le art a#oi #re%edintelui %i celorlali: !2mi trimit oamenii +ntr2acolo4 Pre%edintele -ncuviin din ca# %i 4genes #rsi -nc#erea. & 0u# ca#turarea mea' aciunile teroriste vor -nceta' conc5ise 4 dol. & Care a .ost sco#ul aruncrii -n aer a tunelului' urmat de aceasta #redare/ -ntre+ @ur o!. Ce vrei -n sc5im+/ & Nimic. 2ai e6act' vreau ca Statele Enite s nu -ntre#rind nimic. & Ende' c*nd %i de ce/ -ntre+ @ur o!. & ,n 4uro#a de 4st' s#use 4 dol. ) anume situaie con.lictual va .i -n cur*nd urmat de consecine militare. Nu dorim im#licarea Statelor Enite %i a aliailor lor. Comandantul 2arelui Stat"2a$or ridic rece#torul tele.onului a.lat la -ndem*n %i se -ntoarse cu s#atele ctre micro.on' ast.el -nc*t s#usele sale s nu #oat .i auzite. @ur o! #rotest: & Nu #utem s #romitem a%a ceva. Statele Enite au anumite interese -n Polonia' EngariaD & Avei anumite interese c5iar %i #e teritoriul Statelor Enite' domnule @ur o!. @ur o! #ru a .i luat #rin sur#rindere. 3odgers tcu -n continuare' ascult*nd cu atenie. & 4 cumva o ameninare la adresa americanilor/ -ntre+ @ur o!. & 0a' e o ameninare' con.irm 4 dol. 2ai e6act' la ora zece )5

.r un s.ert' un #od sus#endat dintr"un alt ora% american va sri -n aer. Asta' desigur' numai -n cazul -n care nu vom reu%i s a$ungem la o -nelegere #*n la momentul res#ectiv. Cu toii -%i #rivir ceasurile. & 0u# cum v"ai #utut da seama' au rmas mai #uin de #atru minute' #reciz 4 dol. Pre%edintele interveni: & 0omnule 4 dol' sunt #re%edintele La!rence. Avem nevoie de mai mult tim# #entru a lua o 5otr*re. & Avei la dis#oziie oric*t tim# dorii' domnule #re%edinte' s#use 4 dol. 0ar -l vei #lti cu viei omene%ti. Nu vei #utea s m ca#turai -n tim# util' c5iar dac v"ai trimis oamenii din cli#a c*nd v"am anunat unde m a.lu. 1i c5iar dac ai reu%i s #unei m*na #e mine' nu vei reu%i s"i o#rii #e ceilali mem+ri ai celulei Gro-n+i. Pre%edintele .cu un semn %i @ur o! -nc5ise micro.onul. & 0ai"i drumul' s#use La!rence. 3e#edeB & Nu negociem cu terori%tii' rosti @ur o! sec. Punct. & Cum s nu' -l contrazise Lincoln. 0ar nu o .acem -n #u+lic. Nu avem de ales' tre+uie s negociem cu el. & 1i ce"o s .acem c*nd o s"a#ar un alt maniac cu o +om+/ -ntre+ @ur o!. Ce"o s .acem atunci c*nd Saddam o s decid c e tim#ul s treac la aciune/ Sau' dac nu el' atunci vreuna dintre gru#rile neonaziste de la noi/ & Nu vom #ermite s se mai -nt*m#le una ca asta' s#use directorul CIA' 3ac5lin. (om trage -nvmintele necesare %i ne vom #regti. 0eocamdat -ns n"avem nevoie de un al doilea dezastru ca la Ne! Yor . 2ai -nt*i tre+uie s dezamorsm +om+aA vom avea tim# destul s #unem m*na #e .#ta%i du# aceea. & 0ar ar #utea .i un +lu.' argument @ur o!. Poate c ne+unul %i"a terminat muniia la 4ast 3iver. & 0omnule #re%edinte' de data asta ticlosul a c*%tigat' s#use 3odgers. 1tiu c*te ceva des#re ace%ti .anatici din celula Gro-n+i. Nu o+i%nuiesc s vor+easc -n v*nt %i ai vzut c*t de tare ne #ot lovi. Lsai"i s c*%tige runda asta. ,i vom #rinde -n urmtoarea. & Ai vreo idee/ & 0a. & Tot e ceva' .u de #rere #re%edintele. & ,n situaia actual' c5iar %i un scui#at -ntr"un closet tot ar .i )+

ceva' s#use @ur o!. Se #une -ntre+area: este acel FcevaG tocmai cel de care avem nevoie/ La!rence -%i mas .aa cu am+ele m*ini' -n vreme ce @ur o! -i arunca #riviri ucigtoare lui 3odgers. Nu"i #lcea s #iard %i s#erase s gseasc -n 3odgers un aliat. ,n mod o+i%nuit' a%a s" ar .i -nt*m#lat. 0ar -n cazul de .a im#licaiile erau enorme %i aveau nevoie de tim# %i de ca#ete lim#ezi #entru a le c*ntri a%a cum se cuvenea. & ,mi #are ru' Steve' rosti #re%edintele. Sunt de acord cu tine -n #rinci#iu' 0omnul mi"e martor. 0ar tre+uie s"i dm monstrului ce ne"a cerut. 8"mi din nou legtura. Cu o mi%care scurt' @ur o! de+loc micro.onul. & 2ai e%ti #e .ir/ -ntre+ #re%edintele. & 0a. & 0ac -i acce#tm condiiile' nu va mai avea loc nici o alt e6#lozie/ & Numai dac acce#tai acum' imediat' rs#unse 4 dol. Avei la dis#oziie mai #uin de un minut. & Atunci' suntem de acord' s#use #re%edintele. Suntem de acord' lua"te"ar nai+aB & Prea +ine' s#use 4 dol. Erm o scurt #auz. & Ende se a.l e6#lozi+ilul/ -ntre+ @ur o!. & ,n #ort+aga$ul unei camionete oarecare' care traverseaz un #od oarecare' dintr"un ora% american oarecare' veni rs#unsul. Tocmai i"am tele.onat %o.erului s nu mai livreze mar.a. Iar acum' a%a cum v"am #romis' #utei veni s m luai. Nu voi #omeni nimnui des#re -nelegerea noastr. 0ar nu -ncercai s v -nclcai cuv*ntul' domnule #re%edinte' cci nu"i vei #utea o#ri #e oamenii mei s intre -n aciune -n alte ora%e. S" a -neles/ & Am -neles' s#use #re%edintele. )mul de la ca#tul .irului -nc5ise tele.onul %i -n -nc#ere se a%ternu lini%tea.

))

14
.uni, ora ':$5, Sankt Petersburg
)rlov a#s #e +utonul di.uzorului de l*ng u%a lui 3os i. & 0a/ se auzi glasul strident al colonelului. & 0omnule colonel' sunt generalul )rlov. E%a se desc5ise cu un +*z*it %i )rlov intr. 3os i era a%ezat la un +irou mic' -n #artea st*ng a -nc#erii. Pe t+lia cenu%ie a acestuia se gseau un com#uter' un tele.on' un .a6' o can de ca.ea %i un steag -n miniatur. ,n #artea drea#t a -nc#erii se a.la +iroul secretarei %i ag5iotantei sale' ca#oralul (alentina @eliev. Am*ndoi se ridicar -n #icioare %i salutar regulamentar c*nd -%i .cu a#ariia generalul' dar o .cu .iecare -n .elul lui: @eliev #rom#t' srind -n #icioare' 3os i ceva mai lent' c5iar cu le5amite. )rlov le rs#unse la salut %i o rug #e (alentina s"i lase singuri. C*nd u%a se -nc5ise -n urma ei' )rlov -%i -ndre#t #rivirea asu#ra colonelului. & S"a -nt*m#lat ceva ce s"ar cuveni s %tiu %i eu -n ultimele douzeci %i #atru de ore/ -ntre+ el. 3os i se a%ez cu mi%cri lente. & S"au -nt*m#lat o mulime de lucruri. Ceva ce s"ar cuveni s %tii/ 0omnule general' toi sateliii no%tri' agenii de #e teren' radiosu#raveg5erea %i decri#tarea mesa$elor ca#tate vor deveni #este c*teva ore res#onsa+ilitile dumneavoastr. Avei %i a%a destule #reocu#ri. & Sunt general' s#use )rlov. 2unca e.ectiv o #resteaz su+ordonaii mei. Ceea ce a% vrea s %tiu' domnule colonel' este dac nu cumva i"ai de#%it atri+uiile. & ,n ce #rivin/ & Ce trea+ ai avut cu #rocuratura/ vru s a.le )rlov. & Am .ost nevoii s ne descotorosim de un cadavru' rs#unse 3os i. En agent +ritanic. En ti# cura$os' -l urmream de c*teva zile. 1i"a luat viaa c*nd s"a vzut -ncolit de oamenii no%tri. )2

& C*nd s"a -nt*m#lat asta/ -ntre+ )rlov. & Ieri. & 0e ce n"ai ra#ortat/ & I"am ra#ortat ministrului 0og5in' re#lic 3os i. )rlov se -ncrunt. & 3egulamentul cere introducerea tuturor ra#oartelor -n memoria com#uterului' urm*nd ca o co#ie s"mi .ie trimis imediatD & 4"adevrat' domnule %i a%a a% .i #rocedat dac dis#ozitivul nostru ar .i .ost o#eraional. 0in #cate' -nc nu e a%a. Legtura dintre +iroul dumneavoastr %i cel al ministrului nu va .i asigurat dec*t #este a#ro6imativ #atru ore. ,n sc5im+' tele.onul meu a .ost veri.icat %i asigurat' ast.el -nc*t l"am #utut .olosi. & 0ar legtura dintre +irourile noastre/ interveni )rlov. Nu e -ndea$uns de sigur/ & N"ai #rimit ra#ortul/ & 1tii #rea +ine c nu. & A .ost o sc#are' z*m+i 3os i. Ca#oralul @eliev va #rimi o mustrare. 0ac"mi #ermitei s"l rec5em #e @eliev' vei #rimi ra#ortul -n c*teva minute. )rlov -l #rivi lung #e colonel. & Te"ai alturat Societii #entru Coo#erare cu Armata' 8orele Aeriene %i 8lota c*nd a+ia -m#linise%i #ais#rezece ani' nu" i a%a/ -l -ntre+ el. & Avei dre#tate' con.irm 3os i. & La %ais#rezece ani erai un lunetist e6#erimentat %i' -n vreme ce tinerii de v*rsta ta .ceau sritura #este groa#a cu noroi din #ista cu o+stacole' -m+rcai -n inut de s#ort %i -nclai cu teni%i' dumneata .ceai saltul in*nd o rani grea -n s#inare %i -nclat cu +ocanci. ?eneralul"colonel )dinstev te"a antrenat -n cadrul unei gru#e s#eciale' -nv*ndu"te arta terorismului %i a asasinatului. 0ac"mi amintesc +ine' ai e6ecutat o dat un s#ion -n A.ganistan' cu un cuit aruncat dre#t -n inim de la cincizeci de metri distan. & Cincizeci %i doi' #reciz 3os i' ridic*ndu"%i #rivirea ctre su#eriorul su. A .ost un record -n cadrul spena-. )rlov ocoli +iroul %i se a%ez #e marginea acestuia. & Ai #etrecut trei ani -n A.ganistan' #*n c*nd unul dintre mem+rii #lutonului tu a .ost rnit -n cursul unei misiuni de ca#turare a unui lider a.gan. Comandantul #lutonului a decis s nu"l a+andoneze #e cel rnit. ,n calitatea ta de lociitor la )(

comanda #lutonului' i"ai reamintit comandantului c avea datoria de a"i administra o in$ecie letal celui rnit %i netrans#orta+il. A re.uzat %i atunci l"ai ucis: o m*n #este gur' un #umnal -n.i#t -n g*t. A#oi i"ai luat viaa rnitului. & 0ac a% .i #rocedat alt.el' su#eriorii no%tri ar .i ordonat e6ecutarea -ntregului #luton #entru nesu#unere' se $usti.ic 3os i. & 0esigur' s#use )rlov. A urmat -ns o anc5et' #entru a se sta+ili dac rana soldatului res#ectiv .usese -ndea$uns de grav #entru a $usti.ica moartea. & 4ra rnit la #icior %i ne -ncetinea retragerea' argument 3os i. ,n aceast #rivin' regulamentele sunt .oarte clare. Anc5eta n"a .ost dec*t o .ormalitate. & Cu toate acestea' continu )rlov' unii dintre oamenii ti n" au .ost de acord cu ceea ce ai .cut. Au adus' din c*te"mi amintesc' o serie de acuzaii: am+iie' dorina de a .i avansatD Su#eriorii ti s"au temut #entru sigurana dumitale' ai .ost rec5emat %i numit -ntr"un #ost la .acultatea de #ro.il din cadrul Academiei 2ilitare 0i#lomatice. I"ai .ost #ro.esor .iului meu %i l"ai cunoscut #e ministrul 0og5in -nc din vremea c*nd acesta ocu#a .uncia de #rimar al 2oscovei. ?re%esc cumva/ & Nu' domnule. )rlov se a#lec s#re colonel %i"i s#use' cu o voce a+ia %o#tit: & i"ai slu$it ara %i armata cu destoinicie vreme de douzeci de ani' i"ai riscat viaa %i re#utaia. @ene.iciind de o e6#erien at*t de vast' domnule colonel' lmure%te"m %i #e mine: n"ai -nvat -nc s nu stai $os -n .aa unui o.ier su#erior dec*t dac acesta i"a acordat #ermisiunea s"o .aci/ 3os i ro%i #*n"n v*r.ul urec5ilor. Se ridic imediat' lu*nd #oziie de dre#i. & @a da' domnule. )rlov rmase a%ezat #e colul +iroului. & Cariera mea a .ost di.erit de a ta' domnule colonel. Tatl meu a .ost martor la -n.r*ngerea Armatei 3o%ii de ctre Lu.t!a..e -n tim#ul rz+oiului. 2i"a insu.lat %i mie res#ectul #e care -l nutrea #entru aviaie. 2i"am #etrecut o#t ani de zile -n 8orele de A#rare Aerian' ca #ilot de recunoa%tere vreme de #atru ani' iar a#oi atrg*nd ali #iloi -n am+uscade I #cleam aviaia inamic' determin*nd"o s intre -n raza de aciune a tirului uciga% al tunurilor antiaeriene. )rlov se ridic %i #rivi direct -n oc5ii a+urii de m*nie ai lui 20

3os i. & 1tiai toate acestea' domnule colonel/ 2i"ai studiat dosarul/ & 0a' domnule' l"am citit. & Atunci' %tii c se -nt*m#l .oarte rar s le atrag atenia su+alternilor. Cei mai muli dintre ei sunt oameni de trea+' c5iar %i recruii. (or doar s"%i .ac trea+a %i s .ie remarcai dac o .ac a%a cum se cuvine. Enii dintre ei .ac gre%eli nevinovate %i nu e6ist nici un motiv #entru a le strica dosarele' consemn*ndu"le. (oi acorda -ntotdeauna unui soldat' unui #atriot' #rezumia de nevinovie. Inclusiv ie' domnule colonel. )rlov se a#ro#ie' ast.el -nc*t c5i#ul lui se a.la din nou la doar c*iva centimetri de cel al lui 3os i. & 0ac -ns voi constata vreodat c m"ai ignorat' adres*ndu" te direct e%alonului su#erior' voi avea gri$ s te -ntorci la Academie' #urt*nd -n dosar o not de nesu#unere. Ne"am lmurit' domnule colonel/ & 0a' domnule' ne"am lmurit' rosti 3os i' a#roa#e scui#*nd cuvintele. & @ine. Sc5im+ar salutul regulamentar' iar generalul se -ntoarse %i se -ndre#t s#re ie%ire. & 0omnule/ s#use 3os i. )rlov -ntoarse ca#ul. Colonelul rmsese -n #oziie de dre#i. & 0a/ -ntre+ )rlov. & Ceea ce a .cut .iul dumneavoastr la 2oscovaD a .ost una dintre acele gre%eli nevinovate/ & A .ost o #rostie %i o dovad de ires#onsa+ilitate' rs#unse )rlov. 0umneata %i ministrul ai .ost mai mult dec*t -ngduitori cu el. & Am .cut"o din res#ect #entru realizrile dumneavoastr' domnule' su+linie 3os i. ,l a%tea#t o carier strlucit. Ai citit vreodat dosarul -ntocmit -n urma incidentului/ Privirea lui )rlov deveni #iezi%. & Nu' nu m"a interesat. & Posed o co#ie a lui' s#use 3os i. A .ost retras din ar5iva cartierului general. La dosar era ata%at %i o recomandare. 1tiai asta/ )rlov nu rs#unse. & Comandantul com#aniei lui Ni ita a recomandat e6matricularea lui #entru 5uliganism. Nu #entru c a des.igurat .aada +isericii ortodo6e grece%ti de #e Strada Ar5i#ova %i nici 21

.iindc l"a +tut #e #reot' ci .iindc a intrat #rin e.racie -n de#ozitul de materiale al Academiei' a sustras vo#seaua %i l"a re#ezit #e #aznicul care -ncerca s"l o#reasc. 3os i z*m+i. & @nuiesc c .iul dumneavoastr era #ornit -m#otriva grecilor du# ce a audiat #relegerea mea' -n care le"am #ovestit studenilor cum au livrat .orele armate grece%ti armament #entru re+elii din A.ganistan. & Ende vrei s a$ungi/ -ntre+ )rlov. (rei s m convingi c ai reu%it s"l -nvei #e Ni ita s se lege de cetenii li#sii de a#rare/ & Civilii sunt #unctul vulnera+il al aceleia%i ma%inrii care #une -n mi%care %i armata' domnule' s#use 3os i. ) int ca oricare alta #entru un adevrat mem+ru al spena-. 0ar nu cred c dorii s discutm acum c5estiuni ce in de doctrina militar. & N"am nimic de discutat cu dumneata' domnule colonel' re#lic )rlov. Tre+uie s #unem -n mi%care un centru de comand. Porni s#re u%' dar glasul lui 3os i -l o#ri din nou. & @ine-neles' domnule general. Cu toate acestea' de vreme ce mi"ai cerut s v #un la curent cu tot ce ine de activitile mele o.iciale' voi avea gri$ s -nregistrez toate detaliile conversaiei noastre' inclusiv ceea ce urmeaz. Acuzaiile aduse .iului dumneavoastr nu au .ost retrase. Pur %i sim#lu nu s"a dat curs recomandrii comandantului de com#anie' ceea ce nu e acela%i lucru. 0ac aceasta ar .i .ost su#us ateniei comisiei de #ersonal' aceasta nu ar .i #utut s"o ignore. )rlov se o#rise cu m*na #e clan' cu s#atele la 3os i. & 8iul meu va .i nevoit s su#orte consecinele #ro#riilor sale .a#te' de%i sunt convins c orice $udector militar nu va omite s ia -n considerare com#ortarea sa meritorie din ultimii ani' #recum %i -nt*rzierea %i modul -n care au .ost +locate' iar a#oi readuse #e ta#et detaliile acestui caz. & Se -nt*m#l uneori ca vreun dosar s rsar din senin #e c*te un +irou' domnule. )rlov desc5ise u%a. Ca#oralul @eliev' care se a.la -n .aa ei' lu #oziie de dre#i %i salut. & Im#ertinena dumitale va .i %i ea notat -n #ro#riul meu ra#ort' domnule colonel' mai s#use generalul' mut*ndu"%i #rivirile de la @eliev la 3os i. 2ai ai ceva de adugat/ 3os i rmsese locului' -m#ietrit l*ng +irou. 22

& Nu' domnule. 0eocamdat nu am nimic de adugat. ?eneralul )rlov ie%i din -nc#ere %i @eliev intr -n +iroul colonelului. ,nc5ise u%a -n urma ei %i generalul nu #utu dec*t s" %i -nc5i#uie ce se -nt*m#la dincolo de t+lia ei ca#itonat. 0ar asta nu avea im#ortan. 3os i .usese avertizat %i' de acum -nainte' avea s .ie o+ligat s res#ecte regulile ca la carte. Cu toate acestea' )rlov avea im#resia c regulile ar .i #utut -nce#e s se sc5im+e' din momentul -n care 3os i avea s o+in legtura tele.onic cu ministrul de interne 0og5in.

23

15
!uminica, ora 22:15, Was ington, !"#"
?ri.. 4genes se -ntoarse -n @iroul )val. & Tru#ele statale se a.l -n drum s#re 8orest 3oad' anun el. Ena dintre ec5i#ele mele a decolat cu elico#terul de la Ne! Yor . ) s #unem m*na #e ne+unul sta -n mai #uin de o $umtate de or. & N"o s se -m#otriveasc arestrii' s#use @ur o!. 4genes se #r+u%i -ntr"un .otoliu. & 0e unde %tii/ & I"am dat ceea ce %i"a dorit. ) s strige ni%te lozinci radicale %i o s se lase #rins. & 0race' s#use 4genes. 2i"ar .i #lcut s ne .i dat ocazia s"l stoarcem niel. & 1i mie' -ncuviin @ur o!. 1e.ul Consiliului Naional de Securitate se -ntoarse ctre 2i e 3odgers. Cu toate c toi cei #rezeni -n @iroul )val aveau c5i#urile -ncordate' cel al lui @ur o! #rea cel mai -nnegurat. & 4i +ine' 2i e/ .cu @ur o!. Cine sunt creaturile astea %i cum .acem c #unem m*na #e cei rma%i li+eri/ & ,nainte de a rs#unde' ar #utea cineva s"mi s#un dac ru%ii au vreo o#eraiune militar -n curs de des.%urare care ar #utea s degenereze -ntr"o invazie/ interveni #re%edintele. Ce nai+a' se #resu#une c inem su+ urmrire lucrurile de .elul sta. 2ei Par er' comandantul 2arelui Stat"2a$or' cel mai taciturn dintre mem+rii administraiei' rs#unse imediat: & C*t tim# 4 dol -%i dicta termenii #entru #redarea sa necondiionat l"am sunat #e secretarul a#rrii Colon. 4l a vor+it cu Pentagonul %i mi"a s#us c o serie de divizii ruse%ti .ac manevre c5iar l*ng grania ucrainean. Sunt -n numr destul de mare' com#arativ cu ceea ce o+i%nuiesc s de#laseze -n zon' dar nu -ndea$uns -nc*t s ne -ngri$oreze. & Nu s"au mai de#istat nicieri mi%cri masive de tru#e/ -ntre+ 3odgers. 24

& @N3"ul -%i concentreaz toate resursele #entru a.larea unui rs#uns' re#lic Par er. & 0ar grania ar #utea .i doar un #unct intermediar de staionare' remarc #re%edintele. & 4 .oarte #osi+il' -ncuviin Par er. & Tocmai aici e +u+a' s#use directorul 8@I"ului' 4genes. Toate astea se -nt*m#l din cauza reducerilor de te5nic %i #ersonal. Avem #rea #uini ageni #e teren. En satelit n"are cum s ne ra#orteze des#re in.anteri%tii care -n$ur lungimea mar%ului ce"i a%tea#t %i nici nu #oate citi adnotrile de #e o 5art. Ne li#se%te adevratul s#iona$. & 0a' asta e o #ro+lem' .u de acord 3odgers' dar are #rea #uin de a .ace cu situaia actual. & Cum adic/ -ntre+ 3ac5lin. & Adevrul este c individul la din Gro-n+i n"a .cut nici o a.acere negociindu"%i #redarea' s#use 3odgers. & Ce vrei s s#ui cu asta/ -ntre+ To+ey' care #*n atunci tcuse' lu*nd notie #entru Steve @ur o!. & S #resu#unem c ru%ii invadeaz Ecraina' e6#lic 3odgers. Noi nu am #utea s intervenim. & 0e ce nu/ -ntre+ ea. & 8iindc -n acest caz am intra -n rz+oi cu 3usia' continu 3odgers. Ce"ar urma/ Nu avem ca#acitatea s #urtm un rz+oi convenional declarat. Am dovedit asta -n Caiti %i -n Somalia. 0ac totu%i am .ace"o' #ierderile ar .i grele %i televiziunea nu ar #regeta s le #rezinte. )#inia #u+lic %i Congresul ne"ar tia macaroana c*t ai zice #e%te. 0e asemenea' nu #utem s intervenim -n .or' cu rac5ete' +om+ardamente %i atacuri #e scar mare' din cauza #agu+elor materiale %i a victimelor civile ce ar rezulta de aici. & Le #l*ng de mil cu lacrimi de crocodil' arunc ironic @ur o!. 4 rz+oi. ,n rz+oi' oameni sunt rnii sau uci%i. 1i' dac nu m -n%el' ru%ii au .ost cei care au .cut #rimul #as' atac*nd un o+iectiv civil la Ne! Yor . & Nu avem con.irmarea .a#tului c ordinul ar .i venit de la guvernul rus' su+linie 4genes. & 46act' -ntri secretarul Lincoln. Sincer' oric*t de ur*t v"ai uita la mine din cauza a ceea ce v voi s#une' nu sunt convins c mi"ar #lcea s ne im#licm -ntr"un rz+oi -n 4uro#a de 4st' .ie el %i unul $ust. ?ermania %i 8rana nu ni se vor altura. Poate c nici mcar nu ne vor s#ri$ini. ,ntregul NAT) s"ar #utea s ne -ntoarc 25

s#atele. C5eltuielile necesare #entru a disci#lina 3usia %i a o reconstrui du# un ast.el de rz+oi ar .i uria%e. & Nu' s#use @ur o!' cu un dezgust a+ia re#rimat. 4 de #re.erat s mai construim o linie 2aginot #entru a ine du%manul la distan' #recum cei trei #urcelu%i %i casa lor de #aie. Nu"mi vindei mie gogo%i de genul sta. Pun #ariu c nici nu v trece #rin ca# c ar tre+ui s ne re#ezim asu#ra Lu#ului cel 3u' s"i scoatem .umurile din ca# cu na#alm %i s ne .acem un #alton din ce mai rm*ne din +lana lui. 1tiu c nu sun .oarte corect din #unct de vedere #olitic' dar nu noi am .ost cei care au -nce#ut. & S#une"mi' i se adres Lincoln lui 3odgers' i"au trimis $a#onezii o cutie cu +om+oane %i un +ileel de mulumire .iindc ai o#rit rac5etele nord"coreene s #re.ac To yo -n #ul+ere/ & N"am .cut"o #entru a #rimi mulumiri' contracara 3odgers. Am .cut"o .iindc a%a se cuvenea. & Cu toii suntem .oarte m*ndri de tine' urm Lincoln. 0ar noi am #ierdut doi oameni' -n vreme ce $a#onezii n"au mi%cat un deget. & 0e data asta' sunt de #artea lui 2el' s#use #re%edintele. 0ar tot n"am lmurit adevrata #ro+lem: cine se a.l -n s#atele atentatului %i care"i sunt sco#urile/ Se uit la ceas. & La uns#rezece %i zece minute intru -n direct' ca s vor+esc naiunii des#re atentat. To+ey' #ot s te rog s re.aci discursul' #omenind %i des#re ca#turarea .#ta%ului' mulumit aciunii #rom#te %i concertate a 8@I"ului' a CIA %i a celorlalte agenii/ 0irectoarea ad$unct a Consiliului Naional de Securitate -ncuviin %i se -ndre#t s#re cel mai a#ro#iat tele.on. Pre%edintele se uit la 3odgers. & 0omnule general' acestea au .ost motivele care te"au determinat s m s.tuie%ti s ca#itulez -n .aa atentatorului/ 1tiai c oricum am .i acionat a%a cum dorea/ & Nu' domnule' rs#unse 3odgers. N"am ca#itulat. N"am .cut dec*t s"i distragem atenia. La!rence se ls #e s#ate' cu m*inile -ncruci%ate la cea.. & 0e la ce anume/ & 0e la contraatacul nostru' veni rs#unsul. & ,m#otriva cui/ vru s a.le @ur o!. Ticlosul ne"a s#us #entru cine lucreaz %i s"a #redat. & (om urma .irul ameninrii -n sens invers' e6#lic 3odgers. & Te ascultm' s#use #re%edintele. 2+

3odgers se a#lec' s#ri$inindu"%i coatele #e genunc5i. & Celula Gro-n+i %i"a luat numele de la Ivan Gro-n+i, Ivan cel ?roaznic' -nce#u 3odgers. & 0e ce nu m mir/ murmur 3ac5lin. & ,nc din vremea 3evoluiei' mem+rii ei au acionat numai din interese #olitice' nu .inanciare' continu 3odgers. S"au in.iltrat ca o a cincea coloan -n ?ermania -n tim#ul rz+oiului %i au iscat tul+urri nu .oarte semni.icative %i la noi -n #erioada 3z+oiului 3ece. Au .ost la originea unora dintre #rimele e%ecuri ale testelor cu rac5ete 3edstone. & Cine"i .inaneaz/ -ntre+ Par er. & P*n de cur*nd erau s#ri$inii de .orele #olitice e6tremist" naionaliste care aveau nevoie de un instrument terorist. ?or+aciov a -ncercat s dezmem+reze celula la $umtatea anilor T<M %i acesta a .ost momentul -n care mem+rii ei s"au rs#*ndit #este 5otare' -ndeose+i -n State %i -n America de Sud' aliindu"se cu 2a.ia ruseasc a.lat -n curs de consolidare a #uterii' #entru a"i rsturna #e conductorii cu a.initi occidentale. & A%adar' -l ursc de moarte #e Hanin' conc5ise Lincoln. & Ai #rins ideea' -ncuviin 3odgers. & 0ar' dac nu sunt mani#ulai de guvern' cum ar #utea s #lnuiasc ceva -n 4uro#a de 4st/ -ntre+a #re%edintele. ) o#eraiune militar de o asemenea anvergura nu se #oate des.%ura .r a#ro+area 7remlinului. 4uro#a de 4st nu e Cecenia' ca un gru# de generali a.lai la .aa locului s"i #oat im#une o conduit #olitic lui 4l-n. & La nai+a' o+serva 3ac5lin. Iar noi am crezut tot tim#ul c' de .a#t' el trgea s.orile. & ,ntocmai' -ntri 3odgers. 1i de data asta se #rea #oate ca' .r %tirea 7remlinului' s se #un la cale ceva mare. Ceea ce am vzut -n Cecenia -n =::> a .ost -nce#utul tendinelor de descentralizare a 3usiei. 4 o ar mare' cu nu mai #uin de o#t .usuri orare. S #resu#unem c' -n cele din urm' cineva de" acolo s"a trezit %i %i"a zis: Fara asta e ca un dinozaur. Are nevoie de dou creiere #entru a continua s triascG. Pre%edintele -l #rivi atent #e 3odgers. & C5iar crezi c asta s"a -nt*m#lat/ 3odgers ddu din ca#. & C5iar -naintea e6#loziei' domnule #re%edinte' am interce#tat o comand de covrigi trimis de la San t Peters+urg la o simigerie din Ne! Yor . 2)

& ) comand de covrigi/ iz+ucni @ur o!. ,i arde de glume. & A%a am reacionat %i eu' s#use 3odgers. Ne"am tot c5inuit s"i dm de ca#t' dar nu i"am desco#erit adevratul sens dec*t du# e6#lozie. 8olosind tunelul 2idto!n dre#t un #unct a.lat #e o reea' unul dintre cri#tologii no%tri a avut ideea de a"i su#ra#une o 5art a Ne! Yor "ului' av*nd dre#t unul dintre nodurile de interes ma6im tocmai tunelul. & Iar celelalte #uncte nodale constituiau intele de rezerv/ 0eduse 4genes. ,n .ond' atentatorii de la Lorld Trade Center avuseser %i ei inte secundare' -ntre ele numr*ndu"se %i Tunelul Lincoln. & N"a% crede' cltin din ca# 3odgers. Analistul nostru le"a considerat mai degra+ ni%te o#riri #e traseul .a+ricrii +om+ei. Larry' te rog s"mi con.irmi s#usele -n cele ce urmeaz: de a#ro6imativ dou luni' am detectat radiaii de microunde din #rea$ma Nevei' de la San t Peters+urg. & ,ntr"adevr' acolo s"a #us ceva la cale' -ncuviin 3ac5lin. & Iniial' am crezut c emisiile de unde #roveneau de la noul #ost de televiziune a.lat -n construcie la 4rmita$' continu 3odgers. Acum -ns am a$uns la concluzia c #ostul de radio e doar o .aad #entru o o#eraiune ultrasecret. & Cel de"al doilea Fcreier al dinozauruluiG' rosti Lincoln. & 46act' -l a#ro+ 3odgers. )#eraiunea a .ost .inanat -n a#aren din .ondurile a#ro+ate de ministrul de interne 0og5in. & Care tocmai a #ierdut alegerile' #relu %ta.eta #re%edintele. & A%a e' con.irm 3odgers. 1i mai e ceva. En agent +ritanic a .ost ucis -n tim# ce -ncerca s arunce o #rivire la .aa locului. A%adar' ceva se -nt*m#l cu adevrat acolo. Indi.erent ce anume e' un centru de comand sau o +az militar' e .oarte #ro+a+il ca acest FcevaG s .ie legat de atentatul de la Ne! Yor #rin acea comand de covrigi. Av Lincoln sintetiz s#usele colegului su: & A%adar' avem de"a .ace cu guvernul 3usiei sau o .aciune a acestuia' a.lat -n c*rd%ie cu un gru# terorist ilegal %i' .oarte #ro+a+il' cu 2a.ia ruseasc. ,n a#aren' res#ectiva alian controleaz -ntr"o msur -ndea$uns de mare armata' ast.el -nc*t #ot #rovoca un incident ma$or -n 4uro#a de 4st. & Corect' s#use 3odgers. 3ac5lin o.t: & 0oamne' c*t mi"ar #lcea s"l #r$esc eu -nsumi niel #e %o+olanul la arogant din Gro-n+i, -n momentul c*nd va .i -n 22

m*inile noastre. & ,i garantez c nu vom scoate nici o sila+ de la el' .u de #rere 4genes. Ai lui nu i"au s#us nimic' %tiind c urma s ni se #redea. & Ar .i .ost o t*m#enie din #artea lor s"l #un la curent' .u de acord 3ac5lin. Nu i"au s#us dec*t at*t c*t era necesar ca s a#rem noi -ntr"o lumin .avora+il %i s dm im#resia c sa+ia dre#tii noastre a czut cu o #recizie necrutoare. & S nu dm cu #iciorul la o asemenea %ans' o#in #re%edintele. 1tim cu toii c H87 a .ost nevoit s com#romit #rezena militar american din Turcia #entru a sc#a de rac5etele lui Cru%ciov din Cu+a. 8a#tul c numai o #arte a t*rgului a ie%it la iveal l"a .cut #e 7ennedy s #ar un erou' -n vreme ce Cru%ciov a #icat de .raier. A%adar' s #resu#unem c' de la San t Peters+urg' un o.icial guvernamental a ordonat atentatul de la Ne! Yor . Ar .i #utut .i Hanin/ & 2 -ndoiesc' s#use secretarul Lincoln. (rea relaii trainice cu )ccidentul' nu rz+oi. & Putem .i siguri de asta/ C tot veni vor+a de 4l-n' s nu uitm c am .ost du%i cu #re%ul %i nu o dat. & Hanin n"are nimic de c*%tigat din starea de rz+oi' argument Lincoln. S"a #ronunat -m#otriva soluiilor militare. 1i a#oi' el %i Gro-n+i sunt du%mani -nnscui. & Ce #rere avei des#re 0og5in/ -ntre+ #re%edintele. Ar #utea .i m*na lui/ & 4 o variant mai #lauzi+ila' s#use 3odgers. A #ltit #entru dis#ozitivul de la San t Peters+urg' iar cei care lucreaz acolo sunt' .oarte #ro+a+il' oamenii lui. & 46ist vreo cale #entru a discuta cu Hanin des#re asta/ -ntre+ To+ey. & 4u n"a% risca' rs#unse 3odgers. C5iar dac #ersonal nu e im#licat' e .oarte #osi+il ca nu toi cei din #rea$ma lui s .ie la .el de demni de -ncredere. & Ce #lan ai' 2i e/ -ntre+ @ur o! ner+dtor. 0in #ers#ectiva mea' a% s#une c o singur +om+ a .ost de"a$uns #entru a scoate #e tu% Statele Enite. Iisuse' mi"aduc aminte de vremurile c*nd c5estiile de genul sta -i mo+ilizau #e oameni' c*nd ne im#licam cu adevrat -n rz+oaie #entru mai #uin dec*t at*t. 3odgers -ncerc s"l tem#ereze. & Steve' +om+a nu ne"a aruncat deo#arte. 0im#otriv' din 2(

#unct de vedere strategic' a% zice c5iar c ne"a .ost de a$utor. & ,n ce .el/ -ntre+ @ur o!. & Indi.erent cine se a.l -n s#atele acestor aciuni' la ora asta e convins c nu va mai tre+ui s ne su#raveg5eze -ndea#roa#e' s#use 3odgers. 4 e6act situaia -n care se a.lau ru%ii c*nd au semnat #actul de neagresiune 3i++entro#"2olotov. & Iar ru%ii s"au -n%elat cci Citler n"a ezitat s"i atace' su+linie Lincoln. & Corect' s#use 3odgers' uit*ndu"se la #re%edinte. 0omnule #re%edinte' lsai"m s acionez -n acela%i .el. A%a cum le"am #romis' nu vom interveni -n 4uro#a de 4st. 0e .a#t c5iar -i vom lsa #e euro#eni s tremure niel' vz*nd c ducem o #olitic izolaionist. & ) s se #otriveasc de minune cu sentimentele americane din zilele astea' coment Lincoln. & 1i -ntre tim# 8ora de Im#act -i va #une cu +otul #e la+e #e cei de la cel de"al doilea FcreierGD' -nc5eie 3odgers. Pre%edintele scrut #e r*nd c5i#urile celor a.lai -n -nc#ere. 3odgers simi -ncordarea #lutind -n -nc#ere. & ,mi #lace' s#use -ntr"un t*rziu @ur o!. ,mi #lace al nai+ii de mult. Pre%edintele -%i ainti #rivirea asu#ra lui 3odgers. & 0ai"i drumul' s#use el. Aducei"mi ca#ul Lu#ului cel 3u.

(0

1+
!uminica, ora 20, .os /nge(es
Paul Cood era a%ezat la um+r' #e marginea #iscinei 5otelului. Pager"ul %i tele.onul celular -i erau a%ezate la -ndem*n #e mas %i -%i trsese #lria #este oc5i at*t de $os' -nc*t cu greu l"ar .i #utut recunoa%te cineva. Nu se simea -n stare s #oarte conversaii mondene. Cu e6ce#ia a+senei evidente a +ronzului' avea -n.i%area unui #roductor inde#endent de .ilme' modem %i #lin de sine. 0e .a#t' c5iar %i -n aceste -m#re$urri' c*nd S5aron %i co#iii si se z+enguiau -n #iscin la numai c*iva metri distan' se simea oarecum melancolic' #rad unei singurti stranii. Avea c%tile #e urec5i' iar radioul Lal man"ului di.uza ultimele %tiri' -n a%te#tarea discursului #e care #re%edintele urma s"l adreseze naiunii. Trecuse mult vreme de c*nd nu mai ascultase un comunicat o.icial -n calitate de sim#lu cetean %i nu"i #lcea. Nu"i #lcea sentimentul de nea$utorare' .a#tul c nu"%i #utea -m#rt%i o#inia #resei sau altor .uncionari guvernamentali. Ar .i vrut s contri+uie la m*ng*ierea celor a.lai -n su.erin' s"%i e6#rime .uria %i c5iar dorina de rz+unare. C*nd colo' era doar un +r+at a%ezat #e un %ezlong' a%te#t*nd %tirile' ca oricare altul. #i, nici c'iar aa, -%i s#use el. A%te#ta tele.onul lui 2i e 3odgers. 0e%i linia tele.onic nu era asigurat' %tia c 3odgers avea s gseasc o cale de a"i s#une ceva -n #lus. Asta -n ideea c e6ista -ntr"adevr ceva de s#us. A%te#t*nd' se g*ndea la atentat. inta nu .usese' -n mod necesar' tunelul. Ar .i #utut .i la .el de +ine 5olul acestui 5otel' -nesat de turi%ti asiatici %i oameni de a.aceri sau cinea%ti din Italia' S#ania' America de Sud %i c5iar 3usia. Sco#ul ar .i #utut .i -ns#im*ntarea lumii din care #roveneau' iar rezultatul ar .i .ost dezastruos #entru economia local' de la serviciile de -nc5iriere a limuzinelor %i #*n la industria restaurantelor. ,n calitate de #rimar al Los Angeles"ului' Cood #artici#ase la o mulime de (1

seminarii ce avuseser ca tem terorismul. 0e%i .iecare gru#are terorist -%i avea metodele %i raiunile #ro#rii de aciune' e6ista %i un element comun. Cu toii loveau -n locurile #o#ulate' indi.erent dac erau +aze militare' mi$loace de trans#ort sau cldiri o.iciale. 4ra singura modalitate #osi+il de a determina guvernele s se a%eze la masa negocierilor' -n consens cu o#inia #u+lic sau -n ciuda ei. Se g*ndea' de asemenea' la @o+ Cer+ert' care -%i #ierduse #icioarele %i soia -ntr"un atentat terorist. Nu #utea nicidecum s" %i -nc5i#uie ce era -n su.letul lui. En c5elner +lond s#lcit se o#ri -n dre#tul lui Cood %i -l -ntre+ dac nu dorea s comande ceva de +ut. Cood ceru o rcoritoare. C*nd t*nrul se -ntoarse' aduc*ndu"i ceea ce comandase' z+ovi o cli#' #rivindu"l cu atenie. & 0umneavoastr suntei' nu"i a%a/ Cood -%i scoase c%tile: & Po.tim/ & Suntei domnul #rimar Cood. & 0a' con.irma acesta' z*m+ind. & ?rozav' r*se t*nrul. Ieri am servit"o #e .iica lui @oris 7arlo..' com#let el' m*ndru de sine %i a%ez*nd #a5arul #e o msu metalic. 0e necrezut ce s"a -nt*m#lat la Ne! Yor ' nu/ 4 genul de c5estie la care nu"i vine s te g*nde%ti' dar tot nu te #oi a+ine. & A%a e' -ncuviin Cood. C5elnerul se a#lec -ns#re el' -n vreme ce turna lic5idul rece -n #a5ar %i -i %o#ti: & Poate c o s v #lac ce"o s v s#un. Sau #oate nu. L"am auzit #e directorul 2osura s#un*ndu"i detectivului 5otelului c o com#anie de asigurri ne"a #ro#us s le o.erim clienilor no%tri #olie de asigurare #e durata %ederii' a%a cum se #ractic #e marile transatlantice. ,n .elul sta' nimeni n"o s ne #oat da -n $udecat -n cazul unui atentat. & ,n .elul sta %i clienii %i +unurile vor .i la ad#ost' coment Cood. 1 #;actamundo, con.irm c5elnerul -nc*ntat. Cood -i mulumi t*nrului %i semn nota de #lat tocmai c*nd tele.onul -nce#u s sune. Se gr+i s rs#und. & Ce"i nou' 2i e/ -ntre+ el' ridic*ndu"se %i -ndre#t*ndu"se ctre un col um+rit %i #ustiu. & 2 simt la .el ca toi ceilali' -ngreo%at %i .urios' rs#unse (2

3odgers. & Ce nouti #oi s"mi dai/ -ntre+ Cood. & 2 -ndre#t s#re +irourile noastre du# -nt*lnirea cu %e.ul' veni rs#unsul. S"au -nt*m#lat o mulime de c5estii noi. 2ai -nt*i' am #rimit un tele.on de la .#ta%. S"a #redat. 4 -n m*inile noastre. & A%a' #ur %i sim#lu/ & A #us %i c*teva condiii' #reciz 3odgers. (om .i nevoii s nu ne +gm -ntr"o a.acere care se #une la cale #este ocean' -n vec5ea 9on 3o%ie' mai e6act. Alt.el' c#tm -nc o #orie. & 4 groas/ vru s a.le Cood. & Nu %tim. Pare a .i a.acerea armatei. & Noul #re%edinte e im#licat/ & Credem c nu' rs#unse 3odgers. Se #are c e o reacie -m#otriva lui' nu ceva #us la cale de el. & Am -neles' s#use Cood. & 0e .a#t' semnalul a .ost dat' du# #rerea noastr' din #ostul de televiziune #e care l"am urmrit. Avem c*teva indicii serioase -n acest sens. 1e.ul ne"a #ermis s aruncm o #rivire mai -ndea#roa#e' ls*nd 5*rogria deo#arte. L"am #us la trea+ #e Lo!ell. Cood se o#ri la um+ra unui #almier. Pre%edintele autorizase o descindere a 8orei de Im#act la San t Peters+urg' iar $uristul Centrului de Comand' Lo!ell Co..ey al II"lea' avea s cear a#ro+area Comisiei Congresului #entru Su#raveg5erea Activitilor de Contras#iona$. Nu avea s"i .ie deloc u%or. Cood -%i #rivi ceasul. & 2i e' -ncerc s #rind ultima curs -ntr"acolo. & Nu veni' -i s#use 3odgers. Avem destul tim# la dis#oziie. C*nd trea+a o s -ncea# s se #reci#ite' #oi lua un elico#ter #*n la Sacramento' iar a#oi un z+or ra#id de la @aza 2arc5. Cood arunc o #rivire s#re co#ii. A doua zi diminea -%i #rogramaser o vizit la Studiourile 2agna. 3odgers avea dre#tate -n .elul lui. ,l des#rea numai o $umtate de or de +aza aviaiei' iar cu avionul #utea s a$ung la Las5ington -n mai #uin de cinci ore. 0ar -%i asumase res#onsa+ilitatea unei .uncii %i nu -%i #utea #ermite s lase #e altcineva s duc #ovara -n locul lui. Inima -i +tea mai re#ede. Cood cuno%tea aceast senzaieA -n ad*ncul su.letului' -%i dorea s ia ultimul avion s#re Las5ington. & ) s stau de vor+a cu S5aron' -i s#use lui 3odgers. (3

& ) s te ucid' rs#unse acesta. Trage ad*nc aer -n #ie#t' alearg o tur #rin #arcare %i"o s te lini%te%ti. Ne #utem descurca %i singuri. & ,i mulumesc c m"ai #us la curent' s#use Cood. Te anun ce"am 5otr*t. (or+im mai t*rziu. & 4"n regul' veni rs#unsul #osac al lui 3odgers. Cood -nc5ise tele.onul %i -l $uca -n m*n c*teva cli#e. 0a' S5aron avea s"l ucid' iar co#iii aveau s .ie tri%ti. Ale6ander a+ia a%te#ta s #arcurg la+irintul virtual Te no#5age -m#reun cu el. <isuse, de ce2s toate aa de complicate4 se -ntre+ el' -n vreme ce se -ndre#ta s#re #iscin. F8iindc viaa n"ar mai .i la .el de dinamic' iar oamenii s"ar #lictisi de moarteG' -%i murmur a#oi -n +ar+. Cu toate acestea' nu i"ar .i stricat niic #lictiseala -n acel moment. Asta s#erase s gseasc' -ntorc*ndu"se la Los Angeles. & (ii -n a#' tati/ -i strig Carleig5' .iica sa' vz*ndu"l c se a#ro#ia. & Nu' #roasto' -i rs#unse Ale6ander' .ratele ei. Nu vezi c are tele.onul -n m*n/ & Nu vd +ine .r oc5elari' #m#lule' -i rs#unse .ata. S5aron -%i -ntreru#sese turele de +azin %i clca a#a. 46#resia de #e c5i#ul ei dovedea c %tia la ce s se a%te#te. & Adunarea' strig S5aron ctre co#ii c*nd Cood se g5emui #e marginea +azinului. Cred c tata vrea s ne s#un ceva. Cood .u direct. & Tre+uie s m -ntorc. 4 nevoie s ri#ostm du# ce s"a -nt*m#lat azi. & Au nevoie de tata s le trag un %ut -n .und' s#use Ale6ander. & Sst' -l domoli Cood. Ai uitat/ ?ura mareD & D scu.und va#oare' com#let Ale6ander. Scuz"m' adug el %i se scu.und -n a#. Sora sa -n v*rst de dois#rezece ani -ncerc s"l in acolo' dar el se esc5iv. S5aron se mulumi s"l #riveasc lung. & Criza astaD c5iar n"ar #utea .i rezolvat .r tine/ -ntre+a ea. & Pro+a+il c da. & Atunci' las"i s"o rezolve. (4

& Nu #ot' rosti Cood' #rivind -n $os' ca s nu .ie nevoit s se uite -n oc5ii ei. ,mi #are ru. ) s te sun mai t*rziu. Se ridic %i -i strig #e co#iii' care"%i -ntreru#ser z+enguiala doar c*t s"%i .luture m*inile -n semn de rmas"+un. & S"mi luai %i mie un tricou de la Te no#5age' le s#use el. & S"a marcat' rs#unse Ale6ander. Cood se -ntoarse %i vru s #lece. & Paul/ s#use S5aron. Se -ntoarse %i #rivi -na#oi. & 1tiu c i"e greu %i nici eu nu"i .ac viaa mai u%oar' -i s#use soia sa. 0ar avem %i noi nevoie de tine. 2ai ales Ale6ander. Ca m*ine o s"mi .ie dat s"aud -ntruna: FTatei i"ar .i #lcut asta' tatei i"ar .i #lcut aiaG. C*ndva' .oarte cur*nd' vei avea de -n.runtat o alt criz' #rovocat de .a#tul c n"ai #rea stat -n #rea$ma noastr. & Crezi c mie nu mi"e greu/ -ntre+ Cood. & Nu -ndea$uns' s#use S5aron' -nde#rt*ndu"se de marginea +azinului. Nu i"e la .el de greu cum i"e s te %tii de#arte de $ucriile tale de la Las5ington. S te g*nde%ti la asta. Avea s se g*ndeasc' -%i $ur el. 0ar' #*n atunci' tre+uia s #rind avionul.

(5

1)
.uni, ora 3:35, Was ington, !"#"
Locotenent"colonelul L. C5arles SPuires se a.la #e #ista -ntunecat a +azei de la Ouantico. 4ra -m+rcat -n 5aine civile %i #urta o $ac5et de #ieleA la #icioarele sale se a.la la#to#ul de care nu se des#rea niciodat. Cu gesturi .erme' -i zorea #e ceilali %ase mem+ri ai 8orei de Im#act s urce -n cele dou a#arate @ell Het 3anger' care aveau s"i duc la @aza Andre!s a 8orelor Aeriene. Acolo aveau sa treac -n avionul C"=>=@ Starli.ter ce a#arinea 8orei de Im#act' care avea s"i duc' du# un z+or de uns#rezece ore' la destinaia Celsin i. Noa#tea era rcoroas %i -nviortoare' dar' la .el ca -ntotdeauna' ceea ce -i ddea #utere mai #resus de orice era munca sa. Pe c*nd era co#il -n Hamaica' nu cunoscuse o alt +ucurie mai mare dec*t aceea de a nvli #e teren -naintea meciurilor de .ot+al' mai ales atunci c*nd %ansele de c*%tig ale ec5i#ei sale erau reduseA acela%i sentiment -l -ncerca de .iecare dat c*nd 8ora de Im#act #ornea -ntr"o nou misiune. SPuires dormea -n csua sa din incinta +azei c*nd -l sunase 3odgers' ordon*ndu"i s se #regteasc #entru o cltorie -n 8inlanda. 3odgers -%i ceruse scuze c nu reu%ise s o+in a#ro+area Congresului dec*t #entru trimiterea unei ec5i#e de %a#te #ersoane' -n locul e.ectivului o+i%nuit de dois#rezece oameni. Congresul -%i v*ra nasul -n toate misiunile ce le erau -ncredinate' iar de data asta senatorii se legaser de numrul #artici#anilor. 3aionamentul lor era c' dac aveau s .ie #rin%i' #uteau s le e6#lice ru%ilor c nu trimiseser o ec5i# com#let. A#arent' -n lumea +izar a #oliticii internaionale' o ast.el de distincie era semni.icativ. 0in .ericire' du# ultima misiune' SPuires re.cuse strategia ec5i#ei' #entru a o ada#ta la a#roa#e orice reducere de #ersonal. SPuires nu"%i trezi soia #entru a"%i lua rmas"+un: des#rirea de cas era mai u%oar atunci c*nd o lsa dormind. ,m+rc*ndu" se' lu tele.onul neinterce#ta+ile %i se retrase -n +aie #entru a (+

sta de vor+ cu 3odgers. A.l doar c' o dat a$un%i la destinaie' el %i mem+rii ec5i#ei aveau s se dea dre#t turi%ti. 0e-ndat ce aveau s decoleze' 3odgers avea s"l contacteze #entru a"l in.orma -n legtur cu detaliile #lanului de aciune. Pentru -nce#ut' trei ageni aveau s #lece la San t Peters+urg' -n vreme ce ceilali #atru aveau s a%te#te la Celsin i' ca rezerve. Cei rma%i acas aveau s .ie dezamgii' dar nu aveau s .ie singurii. 8ora de Im#act nu aciona #rea des' dar SPuires -i meninea #e mem+rii ei -n .orm #rin antrenamente' activiti s#ortive %i simulriA cei #atru care aveau s rm*n la Celsin i aveau s .ie cei mai .urio%i' %tiindu"se at*t de a#roa#e de int' .r a .i -ns #arte integrant a aciunii. 0ar' ca orice soldat e6#erimentat' SPuires insista s ai+ de .iecare dat asigurat a$utorul necesar -n cazul unei retrageri. 0u# ce ec5i#a restr*nsa urc la +ordul elico#terelor' SPuires urc -n cel de"al doilea Het 3anger. C5iar -nainte ca acesta s .i decolat' SPuires -%i conect com#uterul %i introduse -n driver disc5eta #e care i"o dduse #ilotul. (eri.ic minuios lista ec5i#amentului ce se a.la de$a la +ordul Starli.ter"ului' -nce#*nd cu armele %i s.*r%ind cu uni.ormele %i 5ainele la mod -n rile considerate a .i #osi+ile inte -n activitatea de s#iona$ la .aa locului: C5ina' 3usia %i o serie de *ri din )rientul 2i$lociu %i America Latin. Aveau la dis#oziie ec5i#ament de scu.undare %i de rezisten -n condiii de .rig e6trem' #entru e.ectivul com#let al ec5i#ei. Inventarul nu cu#rindea -nc a#aratele de .otogra.iat %i camerele video' g5idurile de conversaie %i cele turistice' #recum %i +iletele de avion de la liniile aeriene comerciale' #e care aveau s .ie nevoii s le ai+ asu#ra lor dac intenionau s se dea dre#t turi%ti. 2i e 3odgers era -ns vestit #entru atenia #e care o acorda detaliilor' a%a incit SPuires nu se -ndoia c toate acestea -i a%te#tau de$a la @aza Andre!s. Privi -n $ur' studiindu"i #e mem+rii 8orei de Im#act care i se alturaser. 4rau acolo %i 0avid ?eorge' +londul %i $ovialul soldat care ratase ultima misiune' c*nd 2i e 3odgers -i luase locul %i noul mem+ru al ec5i#ei' t*nra Sondra 0evonne' care urmase un antrenament antiterorist %i -l -nlocuise #e omul care -%i #ierduse viaa -n Coreea de Nord. Ca -ntotdeauna' simi m*ndria de a"i %ti alturi %i -ncerc s nu se lase co#le%it de con%tiina .a#tului c era #osi+il s nu se -ntoarc toi. 0e%i era la .el de #asionat ca %i 3odgers de ceea ce .cea' nu -m#rt%ea deviza acestuia: !oarta mea nu e +n ()

m0inile ,omnului, at0ta vreme c0t am o arm +n m0n. SPuires -%i ainti din nou #rivirea s#re ecranul com#uterului %i z*m+i' -nc5i#uindu"%i"o #e soia sa %i #e .iul lor' @illy' care dormeau lini%tii. ,ncerc aceea%i m*ndrie g*ndindu"se c' de dou sute de ani' cei asemenea lor #uteau s doarm lini%tii' .iindc ali +r+ai %i alte .emei' ca %i el' lu#taser cu acelea%i g*nduri %i gri$i' triser acelea%i s#aime' #e mare' -n aer ori #e uscat' a#r*nd democraia -n care credeau cu .ervoare.

(2

12
.uni, ora 0:20, Was ington, !"#"
2icul +ar rezervat conducerii era a%ezat la #arterul Centrului de Comand' -ntr"o -nc#ere securizat' zid -n zid cu +arul anga$ailor. Pereii erau izolai .onic' storurile erau tot tim#ul co+or*te' iar -n a#ro#iere' #e una dintre #istele de aterizare ne.olosite' un generator de microunde genera -n #ermanen un +*z*it continuu' menit s zdrniceasc orice -ncercare de ascultare cu micro.oane direcionale. Atunci c*nd #reluase conducerea' Paul Cood insistase ca am+ele +aruri s o.ere meniuri com#lete de ti# .ast".ood' de la sandvi%urile cu oc5iuri %i #*n la #izza de orice .el. Insistenele sale nu vizau doar con.ortul #ersonalului' ci ineau de sigurana naional: -n tim#ul o#eraiunii 8urtun -n 0e%ert' inamicul .usese avertizat c se #unea la cale ceva de ctre s#ionii care ineau socoteala cantitilor de #izza %i m*ncare c5inezeasc ce erau livrate la Pentagon. ,n cazul -n care Centrul de Comand intra -n alert' indi.erent din ce motiv' Paul Cood nu voia ca vreun s#ion sau vreun ziarist s a.le imediat' urmrind vreun #u%ti clare #e +iciclet care ar .i livrat un munte de @ig2ac"uri. @arul conducerii era -ntotdeauna aglomerat -ntre orele o#t %i nou ale dimineii. Sc5im+ul de zi #relua %ta.eta de la sc5im+ul de noa#te la ora %ase %i -%i #etrecea urmtoarele dou ceasuri studiind in.ormaiile venite #este noa#te din -ntreaga lume. Pe la o#t' du# ce datele erau trecute -n revist %i -nregistrate sau %terse' -n a.ar de cazurile c*nd o criz se a.la -n #lin des.%urare' directorii tuturor de#artamentelor veneau aici #entru a lua micul de$un %i a discuta des#re ultimele %tiri. Azi' 3odgers -i trimisese .iecruia c*te un mesa$ #rin e"mail' convoc*ndu"i la o reuniune de lucru #entru ora nou' ast.el -nc*t' cu cinci minute -nainte de .i6' -nc#erea avea s se goleasc %i aveau s se -ndre#te cu toii ctre 3ezervor. C*nd Ann 8arris' o.ierul de #res' intr -n +ar' costumul ei ro%u' croit cu elegan' atrase #rivirea admirativ a lui Lo!ell ((

Co..ey al II"lea. ,nc din acel moment' Ann %tiu c el avusese o noa#te e6tenuant. Atunci c*nd Co..ey era odi5nit' nu sc#a niciodat ocazia unor comentarii constructive -n orice domeniu' de la mod la literatur. & Ai lucrat azi noa#te/ -l -ntre+ ea. & Am avut de -n.runtat Comisia Congresului #entru Su#raveg5erea Activitilor de Contras#iona$' -i s#use el' ls*nd deo#arte e6em#larul -m#turit cu gri$ din /as'ington (ost. & ,nseamn ca ai avut' -ntr"adevr' o noa#te al nai+ii de lung. Ce s"a mai -nt*m#lat/ & 2i e crede c a #us m*na #e un .ir %i c' de .a#t' atentatul a .ost #us la cale de ru%i. A trimis o ec5i# #entru a investiga la .aa locului. & A%adar' individul ca#turat' 4ival 4 dol' n"a lucrat de ca#ul lui. & Nicidecum' con.irm Co..ey. Ann se o#ri l*ng automatul de ca.ea %i introduse -n .ant o +ancnot de un dolar. & Paul %tie/ & S"a -ntors' s#use el. Ann se lumin la .a. & C5iar a%a/ & Cum -i s#un' -ncuviin Lo!ell. A luat ultima curs de la Los Angeles' s#un*nd c va .i aici dis"de"diminea. 2i e #une la curent -ntreaga ec5i# la ora nou' -n 3ezervor. )ietul (aul, -%i zise Ann' lu*ndu"%i ca.eaua es#resso du+l %i #un*nd -n +uzunar restul cuvenit. A plecat i s2a +ntors +n mai puin de dou-eci i patru de ore. Cu siguran c S5aron nu .usese #rea -nc*ntat. Celelalte mese erau ocu#ate de o serie de mem+ri ai conducerii' care #ierdeau vremea -n a%te#tarea %edinei de la ora nou. Psi5ologul Liz ?ordon mesteca nervoas o gum cu nicotin' de%i nimeni nu .uma -n -nc#ere. ,%i rsucea o %uvi a #rului negru' tuns scurt' sor+ind din c*nd -n c*nd din ca.eaua -ndulcit cu trei cu+uri de za5r' -n vreme ce rs.oia ultimele ediii ale s#tm*nalelor de scandal. ).ierul res#onsa+il cu s#ri$inul o#eraiunilor' 2att Stoll' $uca #oc5er cu o.ierul ecolog P5il 7atzen. Pe mas' -ntre cei doi' se a.la o grm$oar de mruni% %i' -n loc de cri de $oc' cei doi -%i .oloseau la#to#urile interconectate. Trec*nd #e l*ng ei' Ann 100

realiz imediat c Stoll era #e cale de a #ierde #artida. Acesta recuno%tea de +unvoie c' -n materie de #oc5er' era cel mai #rost $uctor din lume. )ri de c*te ori trea+a devenea com#licat' indi.erent dac era vor+a de un $oc de #oc5er sau de re#ararea unui com#uter de a crui +un .uncionare de#indea soarta -ntregii lumi li+ere' sudoarea -nce#ea s"i #icure din .iecare #or al c5i#ului rotund de 5eruvim. Stoll renun la un %ase de #ic %i un #atru de caro. ,n sc5im+' P5il -i o.eri alte dou cri' un cinci de #ic %i un %a#te de cu#. & 2car de data asta am #rimit %i eu ni%te cri ceva mai mari' s#use 2att' #as*nd. 2ai $ucm o m*n. Pcat c nu e ca %i -n numrtoarea cuantic. @loc5ezii ionii -ntr"o reea electromagnetic %i iz+e%ti una dintre #articulele #rinse -n ca#can cu o raz laser' ca s"i #rovoci o stare energetic mai ridicat' a#oi o iz+e%ti din nou' ca s"o readuci -n starea iniial. Asta .ace %i tasta cu care -mi -m#ri crile astea #roaste. ) -n%iruire de ioni' -ntr"o reea cuantic logic. Cel mai mic %i mai ra#id com#uter de #e #m*nt. Totul curat %i #er.ect. & 2da' #cat c nu e ca"n numrtoarea cuantic' #u.ni P5il. & Nu .i sarcastic' s#use Stoll' -ng5iind ultima gogoa% cu ciocolata %i +*nd o gur de ca.ea. 0ata viitoare o s $ucm +accara %i lucrurile or s stea cu totul alt.el. & Nu #rea cred' s#use 7atzen' a#s*nd #e tasta care comanda amestecarea crilor. Tu #ierzi -ntotdeauna' c5iar %i la +accara. & 1tiu' recunoscu Stoll. 0ar m enerveaz mai tare c*nd iau +taie la #oc5er' 5a+ar n"am de ce. & Ai senzaia c"i #ierzi +r+ia' interveni Liz ?ordon' .r s"%i ridice #rivirea din :ational #n$uirer. Stoll .cu oc5ii mari. & Cum ai s#us/ & Ia g*nde%te"te' e6#lic Liz. 2ini #uternice' c5i#uri de #iatr' #ie#tul um.lat. 8umul de igar' salonul unui +ar din (estul Sl+atic' toate astea in de un anumit ritual e6clusiv +r+tesc. Stoll %i 7atzen o #rivir am*ndoi -nmrmurii. & Credei"m' le s#use ea' -ntorc*nd #agina. 1tiu des#re ce vor+esc. & S cred o #ersoan care"%i ia in.ormaiile din ziarele de scandal/ #u.ni 7atzen. & Nu sunt in.ormaii' -l contrazise Liz. Sunt o+iecte de studiu. Cele+ritile triesc -ntr"o atmos.er a#arte' rare.iat' iar asta 101

.ace ca studierea lor s .ie de"a dre#tul .ascinant. C*t des#re $uctori' am avut ocazia s tratez c*iva -m#timii -n Atlantic City. Poc5erul %i +iliardul sunt dou dintre $ocurile #e care +r+aii detesta s le #iard. Ping"#ong"ul e mai #uin duntor #entru ei. Ann se a%ez la masa lui Liz. & Cum rm*ne cu $ocurile mai intelectuale' a%a ca %a5ul sau Scra++le/ ,ntre+a ea. & 46ist %i aici o com#onent s#eci.ic masculin' s#use Liz. @r+ailor nu le #lace s #iard nici aici' dar acce#t s .ie -n.r*ni de un +r+at mult mai u%or dec*t de o .emeie. Lo!ell Co..ey interveni e6cedat. & Numai o .emeie ar .i #utut s#une asta. 1tii' senatorul @ar+ara 8o6 mi"a .cut azi noa#te ca#ul calendar mai a+itir dec*t a .cut"o vreodat vreun +r+at. & Poate doar .iindc -%i .ace trea+a mai +ine dec*t %i"a .cut"o vreodat un +r+at' o+serv Liz. & Nu' neg Co..ey. ,n dis#uta cu ea n"am #utut .olosi argumentele care au mers la ceilali mem+ri ai comisiei. ,ntrea+" o #e 2art5a' a .ost de .a. & Senatorul 8o6 a .ost o izolaionist -nver%unat de c*nd .iic"sa a .ost asasinat -n 8rana cu ani -n urm' s#use Ann. & Eite ce"i' -ncerc Liz s lmureasc lucrurile. Asta nu e doar o #rere de"a mea. S"au scris nenumrate articole #e tema asta. & S"au scris o grmad de articole %i des#re )9N"uri' s#use Co..ey %i totu%i asta nu m -m#iedic s le consider un maldr de maculatur. )amenii reacioneaz la aciunile altor oameni' nu la cele ale se6ului o#us. Liz -i z*m+i dulce. & Numele de Carol Laning -i s#une ceva' Lo!ell/ & Po.tim/ .cu Lo!ell. & 4u n"am dre#tul s vor+esc des#re asta' dar tu #oiD @ine-neles' dac ai cojones. & A' te re.eri la #rocurorul Laning/ Cazul 8raser contra 2aryland/ C5estia asta -mi a#are -n dosar/ Liz nu"i rs#unse. Co..ey ro%i. ,ntoarse #agina' du# care -m#turi %i des#turi ziarul' #rivindu"l a+sent. & Latri degea+a' 4liza+et5. 0u# #roces m"am ciocnit de ma%ina ei #ur -nt*m#ltor. 4ra #rimul meu caz %i eram .oarte a+sor+it %i distrat. 8a#tul c #ierdusem -n .aa unei .emei n"a 102

avut nimic de"a .ace cu asta. & Sigur c nu' sur*se Liz. & (or+esc serios' s#use Co..ey' c5iar -n cli#a -n care #ager"ul su -nce#u s #iuie. Co..ey #rivi numrul la care tre+uia s sune' arunc ziarul #e mas %i se ridic. & ,mi #are ru' co#ii' dar va tre+ui s"mi a%te#tai cuv*ntul .inal #*n data viitoare. Tre+uie s dau un tele.on unuia dintre conductorii lumii. & @r+at sau .emeie/ -ntre+ P5il. Co..ey se str*m+ la el %i #rsi -nc#erea. 0u# #lecarea lui' Ann s#use: & Nu crezi c"ai .ost un #ic cam dur cu el' Liz/ Liz termin articolul din :ational #n$uirer, -%i lu celelalte ziare %i se ridic. Privi -n $os' ctre +runeta cea -m+u$orat: & Puin de tot' Ann. 0ar nu"i stric. )ric*t ar #rea de scoros' Lo!ell ascult ce"i s#un ceilali %i c*teodat c5iar se mai li#e%te ceva de el. S#re deose+ire de aliiD & 2ulumesc' zise Stoll' deconect*ndu"%i com#uterul. ,nainte de sosirea ta' Ann' discutam cu Liz des#re ne#rice#erea ei -n ceea ce #rive%te te5nica de v*r. %i ne -ntre+am dac se datoreaz unei limitri .izice sau unei re+eliuni antimasculine a su+con%tientului. & Ne"ntoarcem la ce discutam mai -nainte' s#use Liz. 4 ca %i cum a% s#une c talentul tu #entru te5nica de v*r. te .ace automat s .ii mai +r+at. & ,nc o dat' mulumesc' se -nclin Stoll. & 0umnezeuleB e6clam Ann. ,nce# s cred c"ar tre+ui s renunm la co.ein %i za5r dimineaa. & Nu asta"i cauza' e6#lic Stoll' #e c*nd Liz ie%ea. Ai uitat c e luni %i c ieri s"a #rodus un atentat cu im#licaii internaionale/ Cu toii sunt .urio%i .iindc n"au a#ucat s"%i #rogrameze videocaseto.oanele #entru o s#tm*n de"acum -nainte' c*t n" au s mai treac #e"acas. 7atzen -%i lu la#to#"ul su+ +ra %i se ridic. & 2ai am de luat ni%te materiale #entru %edin. Ne vedem #este cincis#rezece minute. & 1i du# aia din s.ert -n s.ert de ceas' #*n la ad*nci +tr*nei' com#let Stoll' urm*ndu"l. 3mas singur' o.ierul de #res sor+i din ca.ea' g*ndindu"se la ec5i#a de +az a Centrului de Comand. Cu toii erau ni%te 103

#ersona$e care de care mai ciudate' -nce#*nd cu 2att Stoll' cel mai co#ilros %i Liz ?ordon' cea mai +tioas. 0ar e6#erii erau -ntotdeauna e6centrici. Nu era deloc u%or s"i .aci s lucreze -n cola+orare. Paul Cood nu #utea dec*t s nzuiasc s#re o coe6isten #a%nic' o unitate -n elurile urmrite %i un dram de res#ect reci#roc -n domeniul #ro.esional. 3eu%ea s o+in toate acestea #rintr"o conducere a+il' dar nu mai #uin anevoioas' care -%i avea #reul ei' #ltit #rin ne#lcerile #e care %i le cauza vieii #rivate. Prsind +arul %i -ndre#t*ndu"se ctre 3ezervor' se ciocni de 2art5a 2ac all. ,n v*rst de #atruzeci %i nou de ani' o.ier #olitic %i e6#ert -n lingvistic' 2art5a se gr+ea %i ea -n aceea%i direcie' de%i nu #rea a se gr+i niciodat nicieri. 8iic a r#osatului solist de muzic soul 2ac 2ac all' mo%tenise de la tatl ei z*m+etul larg' glasul rgu%it %i dega$area' care ascundeau -ns o inim de .ier. Cresc*nd' -%i -nsoise tatl #retutindeni %i de aceea #rea mereu rela6at %i vesel. Tatl ei o -nvase c +eivii' m*rlanii %i +igoii erau mai degra+ intimidai de o minte ascuit %i vioaie dec*t de un cuit ascuit. C*nd 2ac -%i #ierduse viaa -ntr"un accident de ma%in' 2art5a .usese luat -n gri$ de o mtu% care o #usese cu +urta #e carte %i o trimisese la colegiu' trind -ndea$uns #entru a o vedea #e .iica vedetei muzicii soul anga$at la 0e#artamentul de Stat. & TNeaa' .rumoaso' s#use 2art5a' atunci c*nd Ann -%i iui #asul #entru a o a$unge din urm. & TNeaa' 2art5a' rs#unse Ann. Am auzit c ai avut o noa#te #lin. & 2da' -m#reun cu Lo!ell am dat o re#rezentaie cu 0ansul celor 1a#te (luri' sus' #e Ca#itol Cill. Congresmenii %tia se las greu convin%i. Cele dou #arcurser restul drumului -n tcere. 2art5a nu o+i%nuia s .lecreasc .r rost. Ann avea tot mai des im#resia c' dac e6ista cineva -n Centrul de Comand care i"ar .i #utut lua locul lui Paul' acela nu era 2i e 3odgers. 2i e 3odgers' @o+ Cer+ert' 2att Stoll' P5il 7atzen %i Liz ?ordon erau de$a a%ezai -n $urul mesei ovale de con.erine c*nd Ann %i 2art5a sosir -n 3ezervor. Ann o+serv c @o+ Cer+ert era tras la .a. Presu#use c acesta %i vec5iul su #rieten 3odgers -%i #etrecuser noa#tea #un*nd la #unct misiunea 8orei de Im#act %i c @o+ .usese nevoit s lu#te cu amintirile #e care le readusese atentatul -n memoria o.ierului de contrain.ormaii 104

intuit -n scaunul cu rotile. Cele dou .emei .ur urmate de Paul Cood %i de un Lo!ell Co..ey agitat. C5iar -nainte ca avocatul s .i trecut de #rag' 3odgers a#s #e un +uton %i u%a grea de metal -nce#u s culiseze' -nc5iz*ndu"se. ,nc#erea strimt era luminat cu lm#i .os.orescente. Pe #erete' vizavi de locul ocu#at de 3odgers' ceasul mare digital -ng5ease la zero. )ri de c*te ori aveau de -n.runtat o criz contra cronometru' numrtoarea invers era #rogramat %i un a.i%a$ similar a#rea -n .iecare +irou' ast.el -nc*t sincronizarea tuturor s .ie #er.ect %i #rioritile res#ectate. 9idurile' tavanul' #odeaua %i u%a 3ezervorului erau aco#erite cu un strat gros' .onoizolant' de Acousti6. 0edesu+t' #ereii erau alctuii din straturi succesive de #lut' +eton %i din nou Acousti6. ,ncastrate -n +eton e6istau ni%te grile de s*rm generatoare de oscilaii electromagneticeA nici o in.ormaie electronic nu #utea intra sau ie%i din -nc#ere .r a .i iremedia+il distorsionat. Cood se a%ez -n ca#ul mesei. ,n drea#ta lui' #e o mic e6tensie' se a.la un com#uter' un monitor %i un tele.on. ) minicamer video era .i6at deasu#ra monitorului' #ermi*nd comunicarea video cu oricine #oseda o instalaie similar. 0u# ce u%a .u -nc5is' Paul s#use: & 1tiu c suntem cu toii -ngrozii de cele #etrecute ieri' iar comentariile sunt de #risos. A% vrea s"i mulumesc lui 2i e #entru incredi+ilul e.ort de#us. 4l o s v e6#lice des#re ce este vor+a. ,n cazul -n care nu %tiai' #ovestea aceasta are ni%te dedesu+turi care nu le"au .ost dezvluite re#orterilor. Am venit aici direct de la aero#ort' o#rindu"m doar ca s .ac un du% ra#id' a%a c sunt la .el de ner+dtor ca %i voi s a.lu ce are de s#us. Totodat' -ns' vreau s su+liniez .a#tul c tot ceea ce vei auzi constituie in.ormaii cu #rioritate de gradul unu. C*nd vom #leca de aici' 2i e %i cu mine sau 2i e %i 2art5a vor tre+ui s"%i dea acordul #entru orice .el de sc5im+uri de in.ormaii -ntre sectoare. 2i e/ 3odgers -i mulumi lui Cood' a#oi in.orm -ntreaga ec5i# -n legtur cu ceea ce se -nt*m#lase -n @iroul )val. ,i anun c 8ora de Im#act decolase de la Andre!s la ora > %i >R de minute %i avea s soseasc la Celsin i la < %i QM de minute' ora local. & Lo!ell' cum stm cu am+asadorul 8inlandei/ -ntre+ el. & 1i"a dat acordul de #rinci#iu' rs#unse $uristul. A%tea#t 105

doar o con.irmare din #artea #re%edintelui. & ,n c*t tim# o vom o+ine/ & C5iar azi diminea' veni rs#unsul. 3odgers se uit la ceas. & Acolo e de$a #atru du#"masa. 4%ti convins c va .i #osi+il/ & 0a. Cei de acolo -%i -nce# t*rziu ziua de lucru %i lucreaz #*n t*rziu. Nimeni nu ia decizii im#ortante #*n du# #r*nz. 3odgers se -ntoarse s#re 0arrell 2cCas ey. & Presu#un*nd c vom o+ine ce vrem de la guvernul .inlandez' Inter#olul ne"ar #utea .i de a$utor cu ni%te in.ormaii de la San t Peters+urg/ & 0e#inde. Te re.eri la 4rmita$/ 3odgers -ncuviin. & Pot s le s#un des#re agentul englez ucis acolo zilele trecute/ 3odgers se uit la Cood. & 0=; a #ierdut un agent care -ncerca s trag cu urec5ea la studioul de televiziune. & Am cerut Inter#olului s -ntre#rind cercetri -n acest sens/ -ntre+ Cood. 3odgers -ncuviin din nou. & ,n cazul sta' s#une"le des#re englez' s#use Cood. Sunt convins c vor .i -nc*ntai s"%i v*re nasul. & Cum rm*ne cu .rontiera/ urm 3odgers .irul -ntre+rilor. 0ac va tre+ui s #trundem #e uscat' e6ist vreo cale #rin care ar #utea .inlandezii s ne strecoare dincolo/ & Cunosc #e cineva -n 2inisterul A#rrii %i"o s vd dac #ot s aran$ez ceva' s#use 2cCas ey. 0ar tre+uie s -nelegi' 2i e' c e.ectivele tru#elor lor de grniceri numr mai #uin de #atru mii de oameni. Nu #rea -%i #ot #ermite s"i su#ere #e ru%i. & ,neleg' s#use directorul ad$unct' du# care se -ntoarse s#re 2att Stoll. 46#ertul in.ormatician -%i #ocni degetele anc5ilozate. & 2att' a% vrea s"i .olose%ti relaiile din lumea in.ormaticii #entru a a.la dac ru%ii au comandat sau au stocat anumite materiale electronice -n cantiti mai mari dec*t cele o+i%nuite. 0e asemenea' dac vreunul dintre s#eciali%tii lor -n te5nica de v*r. s"a mutat' -n decursul ultimului an' la San t Peters+urg. & Indivizii sunt de regul destul de discrei' se str*m+ Stoll. Nici nu e de mirare' av*nd -n vedere c sectorul #rivat nu le o.er #rea multe o#iuni' -n cazul -n care guvernul -nceteaz s le 10+

acorde -ncredere. 0ar o s -ncercD & Nu -ncerca' ."oB se rsti 3odgers. A#roa#e imediat -ns' #rivi -n $os %i -%i mu%c +uzele' cu regret: & ,mi #are ru' s#use el o cli# mai t*rziu. Am avut o noa#te lung. 2att' sunt nevoit s"mi trimit ec5i#a -n 3usia' iar asta nu seamn cu o #lim+are #e #la$. (reau s %tie tot ce se #oate %ti des#re int %i cei #e care -i vor -nt*lni acolo. Ni%te in.ormaii su#limentare -n domeniul electronicii nu le"ar strica. & Am -neles' s#use Stoll #e un ton o.icial. ,ncerc s #trund -n ni%te .i%iere secrete %i caut #uin #e Internet' #oate gsesc ceva interesant. & 2ulumesc' s#use 3odgers. Cu uimire' Ann 8arris constat c directorul ad$unct i se adres -n continuare lui Liz ?ordon. S#re deose+ire de Paul Cood' care nu acorda #rea mare -ncredere #ro.ilelor #si5ologice ale liderilor #olitici strini' 3odgers era dis#us s se -ncread -n vala+ilitatea lor. & Liz' a% vrea s alctuie%ti un .i%ier des#re ministrul rus de interne' 0og5in. Ia -n calcul -n.r*ngerea -n alegeri de ctre #re%edintele Hanin %i in.luena generalului 2i5ail 7osigan. 0ac ai nevoie' @o+ -i #oate .urniza in.ormaii des#re general. & Numele -mi sun cunoscut' s#use 2art5a. Cred c am %i eu c*teva date des#re el. 3odgers -%i -ndre#t atenia asu#ra o.ierului ecolog P5il 7atzen' care a%te#ta cu la#to#"ul desc5is' gata s ia notie. & P5il' vreau o documentaie des#re Neva la vrsarea -n ?ol.ul 8inlandei %i des#re Neva -n dre#tul 4rmita$ului. Tem#eratur' de+it' viteza curentului' .actorul v*ntD Com#uterul din drea#ta lui Cood emise un semnal sonor. A#s #e tasta 8;' semn c acce#ta comunicarea' a#oi #e tasta Control' #entru a o am*na #uin. 3odgers continu: & 2ai vreau tot ce se #oate a.la des#re com#oziia solului de su+ muzeu. (reau s %tiu c*t de ad*nc ar .i #utut s#a ru%ii dedesu+t. 7atzen -ncuviin' s.*r%ind de introdus datele -n com#uter. Cood atinse din nou tasta Control. C5i#ul asistentului su e6ecutiv' Ste#5en F@ugsG @enet' a#ru #e ecran. & 0omnule' avem un a#el urgent de la comandorul Cu++ard de la 0=;' s#use @ugs. Se leag de su+iectul nostru' a%a -nc*t 10)

mi"am #ermisD & 2ulumesc' ."mi legtura' s#use Cood. Cood a#s #e s#ea er' iar a#oi a%te#t. C5i#ul su+ire' ca de ogar' se ivi #e monitor o cli# mai t*rziu. & @un dimineaa' domnule comandor' s#use Cood. 2 a.lu aici -m#reun cu restul ec5i#ei' a%a -nc*t mi"am #ermis s trec #e di.uzor. & 4"n ordine' rs#unse Cu++ard' cu glasul su #uternic accentuat' #ro.und %i u%or rgu%it. (oi .ace acela%i lucru. 0omnule Cood' voi trece direct la su+iect. Am alturi de mine un agent care ar vrea s .ac #arte din ec5i#a #e care ai trimis"o la Celsin i. 3odgers se -ncrunt %i cltin ve5ement din ca#. & 0omnule comandor' ec5i#a noastr este alctuit #otrivit unor cerine #recise' necesit un anumit ec5ili+ruD & ,neleg' dar a% vrea s m ascultai #*n la ca#t' -l -ntreru#se Cu++ard. Am #ierdut #*n acum doi ageni' iar cel de" al treilea se ascunde. Colegii mei m"au s.tuit s trimitem #ro#ria ec5i# de intervenie' deta%amentul @engal' dar am .ost de #rere c oamenii no%tri n"ar .ace dec*t s se -ncurce unii #e alii. & 0eta%amentul @engal m"ar #utea #une -n contact tele.onic cu %e.ul noului dis#ozitiv de la San t Peters+urg/ & Po.tim/ .cu Cu++ard. & ,ncerc s v e6#lic c nu"mi #utei o.eri mai mult dec*t #utem realiza noi -n%ine. @ine-neles' ca -ntotdeauna' v vom #une la curent cu tot ceea ce vom avea. & @ine-neles' .u de acord Cu++ard. Permitei"mi' -ns' s v contrazic. ( #utem o.eri %i noi ceva. Alturi de mine se a.l domni%oara Peggy Hames. Cood a#s concomitent #e tastele 8Q %i Control' #entru a accede la .i%ierele conin*nd dosarele agenilor. Tast a#oi 0=;' introduse numele Hames %i dosarul agentei a#ru -ntr"un col al ecranului. 3odgers se ridic %i veni -n s#atele lui Cood' -n vreme ce acesta #arcurgea ra#id dosarul' conin*nd date o.erite de ctre 0=; sau colectate de Centrul de Comand' CIA %i alte agenii ale Statelor Enite. & En dosar de m*na"nt*i' remarc Cood. 8iic de lord' a #etrecut trei ani #e teren -n A.rica de Sud' doi -n Siria %i %a#te la Cartierul ?eneral. Antrenament -n .orele s#eciale' vor+e%te %ase 102

lim+i %i a .ost de #atru ori citat #rin ordin de zi. Pasiunea ei sunt motocicletele de e#oc' #e care le recondiioneaz %i cu care #artici# la di.erite com#etiii. Se o#ri c*nd 2i e 3odgers -i indic o re.erin care trimitea la un alt dosar. & 0omnule comandor' sunt 2i e 3odgers' rosti acesta. )+serv c domni%oara Hames a .ost cea care l"a recrutat #e domnul 8ields"Cutton. & 0a' domnule general' recunoscu Cu++ard. 4rau .oarte a#ro#iai. & Atenie la im#licaiile sentimentale' murmur Liz' cltin*nd din ca#. & Ai auzit' domnule comandor/ -ntre+ Cood. Aceasta este #rerea #si5ologului ec5i#ei noastre' Liz ?ordon. & Am auzit' rsun o voce .eminin tioas. ( asigur -ns c inteniile mele nu includ rz+unarea. (reau doar s m asigur c trea+a -nce#ut de 7eit5 e dus la +un s.*r%it. & Nimeni nu"i #une la -ndoiala ca#acitile #ro.esionale' agent Hames' rosti Liz cu glas tare' #e un ton care nu lsa dre#t la re#lic. 0eta%area emoional %i o+iectivitatea sunt -ns cele care garanteaz #rudena' iar noi tocmai de asta avem nevoie. & 3a5at' iz+ucni Peggy. Indi.erent dac merg cu voi sau singur' tot o s merg' asta"i sigur. & 0estul' -ncerc Cu++ard s"o #otoleasc. Co..ey -%i drese glasul %i -%i -ncruci%a m*inile #e mas. & 0omnule comandor Cu++ard' domni%oar HamesD Sunt Lo!el Co..ey al II"lea' $uristul Centrului de Comand. ,%i -ntoarse #rivirea ctre Cood. & Paul' #ro+a+il c m vei ucide #entru asta' dar a% zice c o.erta lor tre+uie luat -n considerare. 46#resia de #e c5i#ul lui Cood rmase nesc5im+ata' dar 3odgers .cu oc5ii mari %i se -ncrunt %i mai tare. Co..ey -i evit #rivirea care arunca .lcri. & 2art5a %i cu mine mai avem c*te ceva de lmurit cu Comisia de Su#raveg5ere a Congresului' -nce#u Co..ey. 0ac le vom s#une c ec5i#a trimis are o com#onen internaional' avem %anse mai mari #entru a negocia un teritoriu de aciune mai larg' un interval mai mare de tim# %i altele de soiul sta. & 2i e' #ro+a+il c n"o s"mi mulume%ti #entru ce voi s#une' interveni %i 2cCas ey' dar #artici#area -n ec5i# a agentului Hames -mi va .i de a$utor %i mie. 2inistrul danez al a#rrii e 10(

.oarte +un #rieten cu amiralul 2arro! din 2arina 3egal. 0ac #e #arcurs vom avea nevoie de mai multe .avoruri din #artea lor' va .i de a$uns s intervenim #e l*ng ministru. ?eneralul nu scoase nici un cuv*nt' iar cei de la Londra #strar %i ei tcerea. ,ntr"un t*rziu' Cood -%i -ndre#t #rivirea s#re @o+ Cer+ert. 1e.ul Contrain.ormaiilor -%i mu%ca +uzele' +t*nd dara+ana #e ta#ieria de #iele a +raului .otoliului su rulant. & 4i' ce zici' @o+/ -ntre+ Cood. Cu vocea lui -n care #ersistau reminiscenele unei tinerei #etrecute #e 2ississi##i' Cer+ert rosti: & 4u a% zic c suntem -n stare s ne .acem trea+a a%a cum tre+uie .r nici un a$utor. 0ac domni%oara vrea s mearg acolo de ca#ul ei' e trea+a comandorului Cu++ard. Nu vd de ce ar tre+ui s mai -ng5esuim o roti su#limentar -ntr"un mecanism +ine uns. 2art5a 2ac all interveni: & Cred c -nce#em s devenim e6agerat de #osesivi. Agentul Hames e un #ro.esionist. Se va integra #er.ect -n mecanismul nostru +ine uns. & ( mulumesc' indi.erent cine suntei' s#use Peggy. & 2art5a 2ac all' o.ier #olitic' rs#unse ea. 2i"a .cut #lcere. 1tiu ce -nseamn s .ii inut de#arte de Fga%ca +ieilorG. & Asta"i o #rostie' .cu Cer+ert e6cedat. Nu e vor+a aici de al+ sau negru' de +r+ai sau .emei' de englezi sau #atagonezi. Avem de$a un de+utant -n misiunea asta: Sondra 0evonne' cea care i"a luat locul lui @ass 2oore. Ar .i o #rostie s ne mai -ncurcm cu -nc una -n misiunea asta. & Cu -nc o cucoan' vrei s s#ui' #reciz 2art5a. & Cu -nc o -nce#toare' re#lic Cer+ert. 0oamne' de c*nd o decizie de ordin militar a devenit o c5estiune at*t de controversata/ & ( mulumesc tuturor #entru sugestii' s#use Cood. 0omnule comandor' scuzai"ne #entru im#oliteea de a -i vor+it ca %i cum n"ai .i .ost de .a. & ( mulumesc c ai .cut"o' se auzi vocea lui Peggy. 2car %tim cum stm. & Am %i eu rezervele mele' urm Cood. 0ar Lo!ell are dre#tate. ) ec5i# +inaional ar .i mai e.icient' iar Peggy mi se #are a .i #ersoana #otrivita. 110

Cer+ert -%i a%ez #almele #e mas %i .luier #rimele msuri din <t?s a !mall /orld. 3odgers -%i relu locul. 4ra congestionat de .urie' ceea ce .cea ca tenul lui s #ar %i mai -ntunecat. & (oi avea gri$ s #rimii toate in.ormaiile noastre' #entru ca agentul dumneavoastr s se #oat integra -n 8ora de Im#act' s#use 3odgers. Cred c nu mai e nevoie s #recizez c locotenent"colonelul SPuires' comandantul 8orei de Im#act' se +ucur de -ncrederea noastr de#lin %i deci a%te#tm c agentul Hames s se su#un .r comentarii ordinelor sale. & 0esigur' domnule general %i v mulumim' adug comandorul Cu++ard. ,n vreme ce monitorul se -ntuneca' Cood -%i -ntoarse #rivirea s#re 3odgers. & 2i e' ar .i trimis"o oricum' s#use el. 2car a%a %tim unde se a.l. & Tu 5otr%ti' re#lic 3odgers. Pur %i sim#lu s"a -nt*m#lat s .iu de alt #rere. Privi int -n oc5ii lui Cood. & Asta nu e 9iua 9' ori o#eraiunea 8urtun -n 0e%ert. Nu era nevoie de un consens internaional. Statele Enite au .ost atacate. Statele Enite tre+uie s ri#osteze. Punct. & Punct %i virgul' -l corect Cood. 0=; a #ierdut doi ageni. In.ormaiile #e care ni le"au .urnizat ne"au -ntrit sus#iciunile re.eritoare la int. 2erita %i ei un loc -n ec5i#. & A%a cum i"am s#us' nu sunt de acord' s#use 3odgers. 0omni%oara Hames tre+uia s .ie #us la #unct de #ro#riul ei %e.. 2 -ndoiesc c va asculta de SPuires. 0ar te"ai -ntors %i deci ai #reluat din nou comanda. Cu#rinse din #riviri ec5i#a adunat -n $urul mesei. & Am terminat de s#us tot ce"am avut notat. ( mulumesc tuturor #entru atenie. Cood #rivi -n $ur la r*ndul su. & 2ai e ceva/ & 0a' interveni Cer+ert. Cred c 2i e 3odgers' Lynne 0ominic %i 7aren Long merita c*te o medalie #entru c au reu%it s scoat a# din #iatr seac noa#tea trecut. C*t vreme tot restul rii -%i .r*ngea m*inile' vit*ndu"se du# e6#lozie' cei trei au reu%it s"%i dea seama cine a #us"o la cale %i de ce. Cu toate astea' -n loc s"l .elicitm #e 2i e' l"am lovit su+ centur' -mi #are ru' dar c5estiile astea nu"mi #lac. & 8a#tul c nu suntem de aceea%i #rere nu -nseamn c nu 111

a#reciem la $usta valoare ceea ce a .cut 2i e' s#use Lo!ell Co..ey. & 4%ti o+osit %i sictirit' @o+' s#use Liz ?ordon. Nimeni n"are nimic #ersonal -m#otriva lui 2i e. Lumea -n care trim e de vin. ,nde#rt*ndu"se de mas -n scaunul su rulant' @o+ Cer+ert +om+ni ceva' s#un*ndu"%i #rerea deloc mgulitoare des#re lumea -n care triau. Cood se ridic. & (oi sta de vor+ cu .iecare dintre voi -n #arte' #entru a vedea cum stai' s#use el' a#oi se uit ctre 2i e 3odgers. ,nc o dat' #entru cei crora le"a sc#at: nimeni dintre cei a.lai -n aceast -nc#ere n"ar .i .ost -n stare s .ac ceea ce a .cut azi" noa#te 2i e. 3odgers -i mulumi cu o -nclinare a ca#ului' a#oi a#s #e +utonul care desc5idea u%a %i #rsi 3ezervorul' #e urmele lui @o+ Cer+ert.

112

1(
.uni, ora 20, Sankt Petersburg
,n cli#a -n care ceasul digital a.i%at -n colul monitorului trecu de la R:Q::Q: la <:MM:MM' o sc5im+are se #etrecu -n Centrul de Comand. Caloul al+astru care um#luse -nc#erea dins#re cele #este douzeci de com#utere se trans.orm -ntr"o revrsare de culori sc5im+toare' re.lectate #e c5i#urile %i ve%mintele tuturor celor #rezeni. 1i starea #si5ic a ocu#anilor -nc#erii se modi.ic. 0e%i nu se auzir a#lauze' scderea -ncordrii .u a#roa#e #al#a+il -n momentul -n care Centrul se trezi la via. ).ierul res#onsa+il cu s#ri$inul o#eraiunilor' 8eodor @uri+a' -%i ridic #rivirea s#re )rlov' de la consola de #e masa -ng5esuit -n colul dre#t al camerei. 0in +ar+a -ngri$it tuns a t*nrului rz+tu un z*m+et' iar oc5ii lui negri scli#ir vesel. & Procentul de .uncionalitate e de sut la sut' domnule' s#use el. Serg5ei )rlov sttea -n #icioare -n mi$locul -nc#erii largi %i scunde' cu m*inile -ncruci%ate la s#ate' #lim+*ndu"%i #rivirea de la un monitor la altul. & 2ulumesc' domnule @uri+a %i .elicitri tuturor' rosti el. Toate #osturile vor veri.ica -nc o dat datele' -nainte de a in.orma 2oscova c numrtoarea invers #*n la -nce#erea o#eraiunilor a -nce#ut. )rlov -nce#u s se #lim+e -ncet dintr"o #arte -ntr"alta' #rivind #este umrul su+ordonailor si. Cele douzeci %i #atru de com#utere erau a%ezate -n semicerc' #e o mas de .orma unei #otcoave. ,n .aa .iecrui monitor era a%ezat un o#erator %i cu toii se simiser oarecum mai rela6ai la ora <' atunci c*nd al+astrul ecranelor .usese -nlocuit de un torent de date' .otogra.ii' 5ri %i ta+ele. 9ece dintre monitoare erau rezervate su#raveg5erii #rin satelit' alte #atru se a.lau -n legtur cu diverse +aze de date din -ntreaga lume' o.erind acces at*t la ra#oartele legal autorizate' c*t %i la altele' o+inute #rin #iraterie te5nologic din .i%ierele de#artamentelor de #oliie' ale 113

am+asadelor %i ale ageniilor guvernamentale. Alte nou erau legate de staii de radioemisie %i tele.oane celulare care transmiteau ra#oarte de la agenii a.lai -n teren #retutindeni #e glo+. ,n s.*r%it' unul dintre com#utere era legat direct la +irourile mini%trilor de la 7remlin' inclusiv la cel al lui 0og5in. Acesta din urm era m*nuit de ca#oralul Iva%in' care .usese ales -n mod s#ecial de ctre colonelul 3os i %i -i ra#orta direct acestuia. Cu e6ce#ia ecranelor care a.i%au 5ri' toate celelalte erau #line de .raze codate. Cuvintele a.i%ate nu -nsemnau nimic #entru )rlov' #entru o#eratorii -nvecinai sau #entru ceilali din cadrul Centrului. 8iecare staie -%i avea codul ei' ast.el -nc*t #agu+ele #roduse de un eventual sa+ota$ s .ie c*t mai mici. ,n eventualitatea -m+olnvirii unuia dintre o#eratori' un s#rgtor de coduri #utea .i activat de 3os i %i )rlov simultan' .iecare dintre ei dis#un*nd de $umtate din #arola de activare. ,n cli#a -n care ecranele se trezir la via' )rlov retri sentimentul #e care -l -ncerca odinioar' atunci c*nd simea rac5etele url*nd dedesu+t: u%urarea c totul .unciona a%a cum .usese #revzut. 0e%i viaa nu -i era #rime$duit' a%a cum %i"o riscase de .iecare dat c*nd #ornise -n s#aiu' la +ordul unei nave' adevrul era c nu se g*ndea niciodat la via ori la moarte c*nd #leca -n cosmos. 46#lorarea s#aial' #ilotarea unui avion de v*ntoare sau c5iar viaa de zi cu zi -nsemnau #entru el cu totul altceva. 3e#utaia sa era mai im#ortanta dec*t viaa -ns%i %i' dintotdeauna' singurul g*nd al lui )rlov .usese de a .ace tot ce"i sttea -n #utin #entru a nu da gre%. Peretele .rontal al -nc#erii era -n -ntregime aco#erit de o 5art a lumii. Imaginea .iecruia dintre monitoare #utea .i su#ra#us #este aceasta cu a$utorul unui #roiector montat -n tavan. Pereii laterali erau ocu#ai de ra.turi cu disc5ete %i #rograme de rezerv' dosare conin*nd date strict secrete' de ordin militar sau guvernamental' #rovenind de la toate ageniile de in.ormaii din lume. ,n centrul #eretelui o#us se a.la o u% ce ddea s#re 5olul -n care se desc5ideau centrul de cri#tanaliz' -nc#erea rezervat ec5i#ei de securitate' #o#ota' gru#ul social %i ie%irea. E%ile +irourilor lui )rlov %i 3os i se a.lau unul la drea#ta' cellalt la st*nga. St*nd aici' -n inima Centrului' )rlov se simea asemenea c#itanului unei nave a viitorului. ) nav care nu se -ndre#ta nicieri' dar care avea #osi+ilitatea de a #rivi din ceruri #*n -n ad*ncurile #m*ntului %i de a %ti a#roa#e totul des#re oricine' 114

oric*nd. C5iar %i atunci c*nd se a.lase -n s#aiu' cu #m*ntul rotindu"se lent dedesu+t' )rlov nu avusese acest sentiment al omniscienei. 8iindc oricare guvern avea nevoie de in.ormaii corecte' #rimite la tim#' -n.iinarea %i dezvoltarea Centrului nu .useser deloc a.ectate de 5aosul care domnea -n celelalte sectoare ale vieii 3usiei. )rlov -nelegea acum cum tre+uia s se .i simit arul Ni olai al II"lea' trind -ntr"o -m+el%ugata izolare #*n -n cli#a cea din urm. C*t era de u%or s uii de #ro+lemele de zi cu zi #e care le aveau de -n.runtat ceilali' a.l*ndu"te aici' de#arte %i totu%i at*t de a#roa#e de lume. Pentru a nu #ierde contactul cu realitatea' )rlov -%i luase o+iceiul de a"%i cum#ra -n .iecare diminea trei sau #atru ziare. 0eodat' ca#oralul Iva%in sri -n #icioare' #ocnindu"%i clc*iele' salut %i -i -ntinse c%tile sale lui )rlov: & 0omnule general' centrala radio v in.ormeaz c a rece#ionat un a#el #rivat #entru dumneavoastr. & 2ulumesc' s#use )rlov' re.uz*nd' -ns' s ia c%tile. Preiau mesa$ul de la mine din +irou. ,i -ntoarse s#atele ca#oralului %i ie%i' -ndre#t*ndu"se s#re u%a de la ca#tul dins#re drea#ta al coridorului. ,%i tast codul #ersonal #e miniconsola de l*ng u%. Aceasta se desc5ise %i generalul intr. Asistenta sa' Nina Terova' scoase ca#ul de du# #aravanul care -m#rea +iroul -n dou. 4ra o .emeie +ine .cut' lat -n umeri' -n v*rst de treizeci %i cinci de ani. Purta o uni.orm de marin a$ustat #e tru#' care -i scotea -n relie. .ormele generoase. Avea #rul castaniu' #urtat -ntr"un coc mic' oc5ii mari' nasul .in arcuit %i o cicatrice #alid de"a curmezi%ul .runii' acolo unde un glon .usese c*t #e ce s"i curme viaa. 8ost o.ier -n .orele de #oliie ale ora%ului San t Peters+urg' avea cicatrice %i #e #ie#t %i de"a lungul +raului dre#t' rezultat al .a#tului c -ndrznise s in #ie#t unor indivizi care se 5otr*ser s $e.uiasc o +anc. & 8elicitri' domnule general' s#use ea. & 2ulumesc' rs#unse )rlov' -nc5iz*nd u%a. 2ai avem -ns c*teva sute de veri.icri de .cutD & 1tiu' s#use Nina z*m+ind. 1i c*nd %i acelea vor .i .cute' nu vei .i mulumit #*n c*nd nu vei -nc5eia cu succes o #rim zi de activitate' a#oi o s#tm*n' un anD & Ce ne"ar .i viaa .r noi eluri/ -ntre+ retoric generalul' lu*nd loc la masa neagr de +irou' aco#erit cu o su#ra.a 115

acrilic' ale crei #icioare al+e de metal .useser con.ecionate din rm%iele uneia dintre rac5etele (osto care -l #urtaser ctre s#aiu. 3estul -nc#erii era decorat cu .otogra.ii' modele' di#lome %i amintiri din anii cltoriilor sale -n s#aiu' inclusiv o mic vitrin conin*nd cea mai de #re dintre #osesiunile sale' un #anou de comutatoare des#rins din ca#sula #rimitiv care -l ad#ostise #e Iuri ?agarin -n #rima misiune s#aial cu ec5i#a$ uman. Se a%ez #e scaunul comod' -m+rcat -n #iele' se roti ast.el -nc*t s a$ung -n .aa com#uterului %i tast codul de acces. Cur*nd' cea.a grsun a ministrului de interne 0og5in -%i .cu a#ariia #e ecran. & 0omnule ministru' salut )rlov' a#lec*ndu"se ctre minusculul micro.on -ncor#orat -n colul st*ng al monitorului. Trecur c*teva secunde #*n c*nd ministrul catadicsi s se -ntoarc. )rlov nu %tia e6act dac ministrului -i #lcea s"i .ac #e su+alterni s a%te#te sau voia s dea im#resia c a%te#tase r+dtor s .ie c5emat. ,n am+ele cazuri -ns' era vor+a de o atitudine $ucata' ceea ce nu"i #lcu deloc lui )rlov. 2inistrul z*m+i: & Ca#oralul Iva%in mi"a s#us c totul s"a #etrecut con.orm #lanului. & Ca#oralul nu %tia ce s#une' ca s nu mai vor+im de .a#tul c entuziasmul lui a .ost #rematur' re#lic )rlov. 2ai tre+uie s veri.icm o mulime de date. & Sunt sigur c totul va .i -n ordine' s#use 0og5in. 1i te rog' nu"l mustra #e ca#oral #entru entuziasmul su' domnule general. 4 o zi mare #entru -ntreaga ec5i#. @ntreaga ec'ip. )rlov rsuci e6#resia -n minte #e toate #rile. Pe vremea c*nd lucra -n cadrul #rogramului s#aial' o ec5i# era alctuit din oameni care lucrau -m#reun #entru un el comun: av*ntul omului -n cosmos. 46istau %i dedesu+turi #olitice' dar acestea #reau nesemni.icative -n ra#ort cu mreia sco#ului -n sine. Aici -ns )rlov nu conducea o ec5i#. 46istau mai multe gru#ri' .iecare urm*ndu"%i #ro#riile interese. 46ista un gru# care lucra #entru #unerea -n .unciune a Centrului de Comand' un altul care -i strecura in.ormaii lui 0og5in %i c5iar o ec5i# de #aranoici' av*ndu"l -n .runte #e directorul res#onsa+il cu securitatea' ?lin a' care -ncercau cu dis#erare s"%i dea seama #e care dintre #ri ar .i .ost mai avanta$os s o s#ri$ine. 0e%i era con%tient c asta l"ar .i #utut costa #ostul' )rlov -%i 11+

#romisese c' indi.erent cum' aveau s lucreze cu toii -m#reun' ca o ec5i# adevrat. & Nici s .i vrut n"am .i #utut s ne sincronizm mai +ine #ornirea numrtorii inverse' s#use 0og5in. En su#ersonic ?ul.stream traverseaz -n acest moment Paci.icul de Sud' ctre Ha#onia. 0u# realimentare' la To yo' reactorul -%i va continua z+orul ctre (ladivosto . ,i voi trimite traseul de z+or #rin ag5iotantul meu. (reau ca voi' cei de la Centru' s monitorizai z+orul avionului. Pilotul a #rimit instruciuni s v contacteze du# aterizarea la (ladivosto ' care va avea loc -n $urul orei cinci' ora local. C*nd vei lua legtura' vreau s m contactezi %i -i voi transmite instruciunile #e care le vei trimite a#oi #rin radio #ilotului. & 4 vor+a de un test/ -ntre+ )rlov. & Nu' domnule general. ,ncrctura avionului este de o im#ortan vital #entru noi. & ,n acest caz' #*n c*nd vor .i testate cum se cuvine toate ec5i#amentele' n"ar .i mai -nele#t s lsm monitorizarea -n seama 8orelor Aeriene/ Su#raveg5erea lor electronic ar .iD & Ino#ortun %i c5iar incomod' com#let 0og5in' z*m+ind. (reau s urmre%ti acest avion' domnule general. Sunt -ncreztor -n ca#acitatea Centrului de a -nde#lini aceast sarcin. Toate comunicrile din direcia avionului' indi.erent de ce natur' vor #arveni -n camera de radiocomunicaii a Centrului' codate' desigur %i orice #ro+lem sau -nt*rziere -mi va .i ra#ortat direct' .ie de dumneata' .ie de colonelul 3os i. Ai vreo -ntre+are/ & 2ai multe' domnule' declar )rlov. (oi -nregistra -ns ordinul dumneavoastr %i voi .ace ce mi"ai cerut. A#s c*teva taste %i -nregistra ast.el automat data %i ora' a#oi tast' -n s#aiul alocat -n #artea de $os a ecranului: Ministrul ,og'in ordon monitori-area -borului avionului Gulfstream cu destinaia Vladivosto*. 3eciti ceea ce scrisese' iar a#oi a#s #e +utonul de salvare. Com#uterul emise un semnal sonor' semn c -nregistrarea .usese salvat cu succes. & ,i mulumesc' domnule general' s#use 0og5in. Toate -ntre+rile dumitale -%i vor #rimi rs#unsul la momentul #otrivit. Iar acum' succes cu numrtoarea invers. A+ia a%te#t s a.lu' #este trei ore' c #erla coroanei serviciilor noastre de in.ormaii este #e de#lin o#eraional. & 0a' domnule' s#use )rlov. 0e%i m -ntre+' cine #oart aceast coroan/ 11)

0og5in continu s z*m+easc. & 2 dezamge%ti' domnule general. Im#ertinena nu i se #otrive%te. & ,mi cer scuze' rosti )rlov. Situaia mi se #are mie -nsumi st*n$enitoare. N"am .ost niciodat c5emat s comand o misiune av*nd la dis#oziie in.ormaii incom#lete sau ec5i#ament netestat %i nici n"am mai .ost -n situaia -n care su+alternii mei s se simt -ndre#tii s -ncalce tre#tele ierar5iei. & Cu toii tre+uie s -nvm s ne sc5im+m #rioritile' s#use 0og5in. 0"mi voie s"i reamintesc cuvintele lui Stalin' adresate #o#orului rus -n iulie =:>=: F,ntre noi nu e loc #entru smiorcii %i la%i' #entru #anicarzi %i dezertoriA #o#orul nostru nu are voie s cunoasc teamaG. 4%ti un om cura$os %i rezona+il' domnule general. Ai -ncredere -n mine %i' te asigur' credina -i va .i rs#ltit. 0og5in a#s #e un +uton %i imaginea lui dis#ru. Privind ecranul -ntunecat' )rlov nu .u deloc sur#rins de tonul cu care i se adresase ministrul' de%i rs#unsul acestuia nu .usese de natur s -l lini%teasc. Se -ntre+ dac nu cumva avusese #rea mare -ncredere -n 0og5in. Se trezi g*ndindu"se la rz+oiul mondial care -i #rile$uise lui Stalin acea cuv*ntare %i' cu#rins de o -ngri$orare #e care -ncerca zadarnic s %i"o alunge' se -ntre+ dac nu cumva ministrul 0og5in -%i -nc5i#uia c 3usia se a.la -n stare de rz+oiD iar dac da' cu cine anume/

112

20
Mari, ora 3:05, 1ok2o
Simon FHetG Lee' nscut %i crescut -n Conolulu' se 5otr*se s" %i dedice viaa muncii -n #oliie la 2> august =:;R. ,n ziua aceea' la v*rsta de %a#te ani' -l urmrise #e tatl su I un .igurant solid I $uc*nd -ntr"o scen din serialul HaAaii 7ive alturi de Hac Lord %i Hames 2acArt5ur. Nu %tia e6act dac #asiunea cu care -%i inter#retase rolul Hac Lord sau .a#tul c acesta reu%ise s dea de #m*nt cu tatl su contri+uise la ideea lui .i6 cu #oliia. Cert este c o+iceiul de a"%i vo#si #rul -n negru' #recum Lord' -i adusese #orecla FHetG. Indi.erent care .usese motivul 5otr*tor' Lee intrase -n 8@I -n =:<N' terminase al treilea din #romoia sa la Academie %i se -ntorsese -n Conolulu -n calitate de agent cu #uteri de#line. 3es#insese de dou ori #romovrile ce i se o.eriser' #entru a #utea rm*ne -n continuare -n teren %i #entru a .ace ceea ce"i #lcea: s v*neze ticlo%i' #entru a cura lumea de ei. Acesta era %i motivul #entru care se a.la acum la To yo' lucr*nd su+ o identitate .als -n calitate de mecanic' cu +inecuv*ntarea 8orelor de A#rare Ha#oneze. En trans#ort de droguri +rute urma s .ie trans.erat din America de Sud #rin Ca!aii ctre Ha#onia %i' -m#reun cu #artenerul su din Conolulu' Lee avea sarcina de a su#raveg5ea avioanele #rivate care .ceau escal aici' -n cutarea unor #osi+ili sus#eci. Avionul ?ul.stream III era un sus#ect .oarte #lauzi+il. Partenerul lui Lee din Ca!aii urmrise avionul din Colum+ia %i desco#erise c acesta era #ro#rietatea unei com#anii a#arin*nd unei .irme de distri+uie a #roduselor de #atiserie din Ne! Yor . ,n mod ostentativ' trans#orta ingrediente necesare #entru .a+ricarea s#ecialitii distri+uitorului' covrigii e6otici. Trezit +rusc' -n camera sa de la motelul a.lat la doar cinci minute de aero#ort' Lee -i tele.onase #artenerului su' sergentul 7en Sa!ara din 8orele de A#rare Ha#oneze %i se gr+ise -ntr"acolo. Lee asculta -n c%ti mesa$ele turnului de control' .c*ndu"%i de 11(

lucru cu un tur+oreactor HTN0"R -ntr"un col al 5angarului. 0u# ce' vreme de dou s#tm*ni' montase %i demontase de nenumrate ori acela%i motor' a$unsese s"l cunoasc la .el de +ine ca aceia care -l construiser' cei de la uzinele Pratt & L5itney. ?ul.stream"ul ateriz %i ddu ocol #istei' urm*nd s .ac o scurt escal #entru alimentare' -nainte de a decola din nou' -ndre#t*ndu"se s#re (ladivosto . 0u# #rerea lui Lee' acest .a#t era de natur s"i -ntreasc sus#iciunile' cu at*t mai mult cu c*t se #rea c distri+uitorul de #roduse de #atiserie avea legturi cu 2a.ia ruseasc. Simindu"se cam -ng5esuit -n vesta de #rotecie antiglon #e care o #urta su+ salo#eta al+' Lee ls lucrul %i se -ndre#t s#re tele.onul agat #e #eretele 5angarului. ,n tim# ce tasta numrul tele.onului mo+il al lui 7en' simi greutatea revolverului din teac' un Smit5 & Lesson de cali+rul N<' a#s*ndu"i %oldul. & 7en' ?ul.stream"ul tocmai a aterizat %i o s trag l*ng 5angarul doi' s#use el. Ne -nt*lnim acolo. & Las"m s m duc singur' s#use 7en Sa!ara. & Nu. & 0ar $a#oneza ta e e6ecra+il' Het. & Nici colum+iana ta n"a .ost mai +reaz' -i re#lic Lee. Ne vedem acolo. 2ai era destul #*n la rsrit %i' de%i aero#ortul nu era la .el de aglomerat cum .usese cel din Conolulu cu %ase ore mai devreme' c*nd acolo era ora => %i 2Q de minute' tra.icul era -ndea$uns de intens' datorit .a#tului c To yo re#rezenta un #unct de convergen al tranzitului est"vest. Lee era con%tient de .a#tul c muli ma.ioi' indivizi de tea#a unor Aram (oniev sau 0imitri 1ovici' #re.erau ca avioanele lor s aterizeze #e marile aero#orturi #u+lice -n loc s aleag #istele mici' #e care agenii guvernamentali le"ar .i #utut su#raveg5ea mai u%or. Cei doi criminali avuseser ideea de a #rograma sosirile %i #lecrile avioanelor -n tim#ul zilei' -n modul cel mai desc5is cu #utin' e6act a%a cum nu se a%te#tau s"i vad #roced*nd oamenii legii %i concurena. ,n Conolulu' ca %i -n 2e6ico City %i la @ogota avionul aterizase %i decolase ziua -n amiaza mare. ?ul.stream"ul rul cu vitez %i o#ri -n a#ro#ierea cisternei Yas!ee )il' care a%te#ta -n dre#tul 5angarului celui mai a#ro#iat de #ist. 1i aici' ca %i #e celelalte aero#orturi' ?ul.stream"ul .usese a%te#tat de o cistern. ,n ciuda .a#tului c aleseser tra.icul la lumina zilei' nici unul dintre ei nu -ndrznea s .oreze 120

norocul' #relungind escalele mai mult dec*t era strict necesar. 0ac avionul avea s se con.ormeze o+iceiurilor -ncetenite I iar Lee %tia c nu e6ista nici un motiv #entru a #resu#une contrariul I #este cel mult cincizeci de minute avea s #rseasc To yo' #urtat ctre nord"vest de cele dou motoare gemene S#ey 2 Q=="< #roduse de uzinele 3olls"3oyce' dis#r*nd ra#id dincolo de #la.onul de nori al cerului -ntunecat. La scurt tim# du# aceea' avea s se a.le deasu#ra 3usiei' de cealalt #arte a 2rii Ha#oniei. ,nde#rt*ndu"%i %uviele re+ele ale #rului negru' niel cam lung' Lee scoase un ordin de ac5iziie din +uzunar %i se #re.cu a"l citi. ,naint*nd #e as.altul negru' -nce#u s .luiere. (zu luminile intermitente ale micului reactor -nde#rt*ndu"se ctre 5angarul unde avea s se alimenteze cu com+usti+il' c*ci z+orul de %a#te mii de ilometri -i golise a#roa#e -n -ntregime rezervoarele. Ermri ec5i#a de te5nicieni de la sol care derula .urtunul de alimentare %i %tiu de-ndat c avionul trans#orta mar. de contra+and. 4c5i#a lucra mai re#ede dec*t de o+icei' cu o mai mare e.icien' semn c #lata .usese considera+il mai mare. Cu coada oc5iului' zri lumina .arurilor ce se a#ro#iau. Acesta era' cu siguran' Sa!ara. A%a cum #lnuiser' $a#onezul avea s trag #e drea#ta' urm*nd s intervin numai -n cazul -n care Lee ar .i avut nevoie de -ntriri. Agentul 8@I inteniona s se a#ro#ie de avion' anun*ndu"l #e %e.ul ec5i#ei de te5nicieni c i se ceruse s veri.ice o #osi+il avarie la unul dintre comutatoarele de alimentare. C*t vreme acesta avea s lmureasc lucrurile cu #ilotul' lui Lee avea s"i rm*n destul tim# ca s arunce o #rivire -n cala avionului. Toyota se a#ro#ie de Lee' #otrivindu"%i viteza du# #asul acestuia. Lee se o#ri mirat %i #rivi ctre locul ocu#at de conductorul automo+ilului. A#oi geamul co+or-' dezvluind c5i#ul li#sit de e6#resie al lui Sa!ara. & Cu ce v #ot .i de .olos/ -ntre+ Lee -n $a#onez' de%i s#r*ncenele ridicate %i .runtea -ncruntat s#uneau cu totul altceva: .e dracu? faci4 ,n loc de rs#uns' Sa!ara ridic din #oal revolverul S#ecial 2odel ;M de cali+rul N< %i"l -ndre#t s#re Lee. 2*nat de instinct %i cu o vitez uimitoare' agentul se arunc #e s#ate' #e as.alt' cu o cli# -nainte ca arma s"%i scui#e .lcrile. Smulg*ndu"%i #ro#riul #istol din teaca de la su+suoar' Lee 121

trase imediat' intind -n roata din .aA a#oi se rostogoli s#re drea#ta' -n tim# ce Sa!ara -ncerca s oc5easc #entru a trage un al doilea .oc. Pneul e6#lod %i $anta scr*%ni' arunc*nd $er+e de sc*ntei. Sa!ara trecu -n mar%arier' in*nd volanul cu o singur m*n' -n vreme ce cu cealalt -l intea #e Lee. Cel de"al doilea glon -l lovi #e acesta -n %oldul dre#t. &iclos nenorocitB -%i zise Lee' trg*nd trei .ocuri la r*nd -n #ortiera adversarului. ?loanele str#unser ta+la cu un zgomot sec' iar cel de"al treilea %i al #atrulea .oc ale lui Sa!ara #ornir -n gol' cci $a#onezul .usese atins de gloanele lui Lee. Cu un geamt' soldatul se -nclin s#re st*nga' iar a#oi iz+i volanul cu .runtea. 2a%ina #orni cu vitez' cci #iciorul rnitului a#sa mai greu #e acceleraie. Se mi%ca -n direcia o#us celei -n care se a.la Lee' iar acesta o urmri u%urat cum iz+e%te un crucior gol de +aga$e. Toyota -ncalec #e marginea cruciorului' strivindu"l %i roile i se -nv*rtir o cli# -n gol. Lee -%i simea rana asemenea unui c*rcel cruia i se aduga o arsur de o sut de ori mai #uternic dec*t cea a soarelui' #*n -n #ro.unzime' #*n la os. Piciorul -i amori de la %old #*n la genunc5i. Nu %i"l #utea mi%ca .r a simi un val de durere' din clc*i #*n"n %ira s#inrii. ,ntorc*nd ca#ul' Lee #rivi s#re avionul a.lat la mai #uin de dou sute de metri distana. 8uzela$ul strlucea -n lumina re.lectoarelor' iar te5nicienii -%i vedeau mai de#arte de trea+. 0oi +r+ai -%i .cuser -ns a#ariia -n u%a avionului. Purtau treninguri %i tricouri %i nu #reau a .i -narmai. Nu artau at*t de t*m#ii -nc*t sD dar #oate c erau' -%i zise Lee. Cei doi se -ntoarser -nuntru' cert*ndu"se. Lee era con%tient c aveau s revin .oarte cur*nd. Adun*ndu" %i -ntreaga voin de care era -n stare' se rostogoli #e +urt' se ridic -n genunc5iul st*ng %i a#oi' cu mare greutate' -n #icioare. Se str*m+ de durere' dar -nce#u s -nainteze %onticind -nainte. )ri de c*te ori atingea #ista cu #iciorul dre#t' un .ulger de durere -l str+tea' .c*ndu"l s vad stele verzi. Pe msur ce se a#ro#ia' Lee o+serv c oamenii din ec5i#a de te5nicieni -l #*ndeau. Lucrau re#ede' -ncerc*nd -ns s dea im#resia c nu se gr+eau' vr*nd #arc s"i dea de -neles c -%i duceau munca la +un s.*r%it .iindc .useser #ltii ca s o .ac' dar nu intenionau s se im#lice -ntr"o lu#t care nu"i #rivea. Aceasta era -ns lu#ta lui Lee. Acesta era rz+oiul #entru care se antrenase %i avea s lu#te #*n la ca#t. Nu avea s 122

a+andoneze tocmai acum' c*nd se a.la la doi #a%i de avionul imo+ilizat la sol de cordonul care -l lega de cistern. A$unsese a#roa#e -n dre#tul +otului aeronavei' c*nd unul dintre cei doi +r+ai -%i .cu din nou a#ariia -n u%a ca+inei. Avea -n m*n un #istol semiautomat german Lalt5er 2P"7 %i' .r s #iard o cli#' desc5ise .ocul -n direcia lui Lee. Agentul 8@I se a%te#tase -ns la una ca asta %i #lon$ -n direcia o#us' #un*nd -ntre sine %i agresor +otul avionului. Se -ntre+ ce .ceau cei de la #oliia aero#ortului: nu se #utea s nu .i auzit sc5im+ul de .ocuri %i nu voia nici -n ru#tul ca#ului s cread c .useser cum#rai cu toii' #recum te5nicienii %i ticlosul de Sa!ara. ?loanele s#ar o linie .r*nt -n as.alt' la drea#ta lui Lee' mult #rea de#arte de locul -n care acesta atinsese #m*ntul. T*r*ndu"se -nainte #e coate' -%i -ntinse +raul' #entru a trage -n roata din .a a avionuluiA -n .elul acesta' avea s -m#iedice decolarea #entru un tim# -ndea$uns de lung #entru ca autoritile s a$ung la .aa locului' alertate de -m#u%cturi. Asta dac nu cumva toi lucrtorii aero#ortului' inclusiv .orele de ordine' .useser #ltii. Cu o cli# -nainte ca Lee s a#uce s desc5id .ocul' o arsur cum#lit mu%c din umrul su' venind de undeva din urm. Nu se a%te#tase la una ca asta. @raul -i .u smucit lateral %i rat inta' glonul str+t*nd ari#a %i -n.ig*ndu"se -n .uzela$. A#oi o alt arsur -%i -n.i#se colii -n %oldul lui dre#t. Se -ntoarse %i desco#eri silueta -ns*ngerat a lui 7en Sa!ara' st*nd -n #icioare c5iar -n s#atele su. & N"ai vrutD s"o la%i +alt' g*.*ii Sa!ara' cz*nd -n genunc5i. N"ai vrut s m la%i s m duc singur. Adun*ndu"%i toate #uterile -n +ra' Lee -%i -ntoarse arma' -ndre#t*nd"o s#re soldat. & Ai vrut s te duci/ strig el' trimi*ndu"i un glon -n .runte. 0u"teB ,n vreme ce Sa!ara se #r+u%ea secerat' Lee se -ntoarse cu .aa s#re avion. Lu#ta din rs#uteri' -n cutarea unei guri de aer' #rivindu"i cu ne#utin #e te5nicienii care continuau alimentarea cu com+usti+il. :u se poate5 se revolta el. Hustiiarul era trdat de #artener %i murea inutil' #e #ista #tat de ulei/ Nu"l vedea nimeni' -n de#rtare nu se auzea nici o siren' nu se arta nimeni #entru a #une m*na #e criminali %i #entru a"i da o m*n de a$utorD Nici mcar vreun muncitor cu#rins +rusc de o criz de con%tiin/ 123

Simon Lee muri cu sentimentul co#le%itor al ratrii. ) $umtate de or mai t*rziu' avionul decola' -ndre#t*ndu"se s#re 3usia. 0in #ricina -ntunericului' nimeni dintre cei de la sol ori dintre cei a.lai -n avion nu remarc .uiorul su+ire de .um ce se #relingea din motorul lateral' -n tim# ce ?ul.stream"ul lua altitudine.

124

21
.uni, ora 12:30, Was ington, !"#"
Lo!ell Co..ey %i 2art5a 2ac all -%i luar #r*nzul -n +iroul lam+risat al $uristului' .c*nd -n acela%i tim# slalom #rin c*m#ul minat al #revederilor legale care -ngrdeau .iecare misiune a 8orei de Im#act. Pre%edintele 8inlandei -%i dduse acordul #entru ca o 8or Internaional de Im#act s e6amineze nivelul radiaiilor din ?ol.ul 8inlandei. ,n acest moment' ad$uncta lui Co..ey' Andrea Stem#el' vor+ea la tele.on cu +iroul Inter#ol din Celsin i' #entru a #rocura o ma%in %i vize .alse #entru cei trei mem+ri ai ec5i#ei care urmau s intre -n 3usia. Alturi' instalat #e o cana#ea de #iele' asistentul ei' consilierul He..rey 0ry.oos' revizuia testamentele mem+rilor comandoului 8orei de Im#act. ,n cazul -n care avea s desco#ere c vreun document nu .usese adus la zi' indi.erent dac era vor+a de sc5im+ri -n starea civil' co#ii sau #ro#rieti' res#ectivele documente aveau s .ie transmise #rin .a6 la +ordul avionului' #entru a .i semnate %i autenti.icate' .r nici o #ierdere de tim#. C*t des#re Co..ey %i 2ac all' ace%tia #riveau monitorul de #e +irou' care a.i%a o ciorn a documentului #e care avea s"l #rezinte Co..ey comisiei reunite a Senatului %i a Congresului' .ormat din o#t #ersoane' -nainte ca ec5i#a 8orei de Im#act s .i aterizat la Celsin i. Negociaser de$a ce ti#uri de arme aveau s #oat .i utilizate' de.iniser e6act o#eraiunea care urma s .ie des.%urat' durata ei %i alte c*teva limitri de acela%i gen. Co..ey .usese nevoit s #recizeze c5iar .recvenele radio ce aveau s .ie utilizate %i momentul' cronometrat la minut' -n care ec5i#a avea s intre %i s ias de #e teritoriul 3usiei. C5iar %i du# ce toate acestea aveau s .ie #use la #unct' Comisia tot n" ar .i dat ec5i#ei dre#tul de"a #trunde #e teritoriul altui stat' .a#t ilegal din #ers#ectiva legislaiei internaionale. ,ns -n li#sa acestei a#ro+ri' -n cazul -n care ec5i#a ar .i .ost ca#turat' mem+rii ei ar .i .ost lsai -n #lata 0omnului' iar intervenia lor ar 125

.i .ost dezavuat de guvernul american. 46ist*nd acordul Comisiei -ntr"o ast.el de eventualitate' Statele Enite ar .i acionat discret' #e ci di#lomatice' #entru eli+erarea #rizonierilor. 0e cealalt #arte a coridorului' dincolo de +irourile lui 2i e 3odgers %i Ann 8arris' se a.la centrul de comand al lui @o+ Cer+ert. ,nc#erea -ngust %i dre#tung5iular era ocu#at de o serie de com#utere -n%irate #e o mas scund. Trei dintre #erei erau aco#erii cu 5ri detaliate ale lumii' -n vreme ce -n cel de"al #atrulea' cel o#us u%ii' erau -ncastrate zece monitoare T(. ,n ma$oritatea tim#ului' ecranele lor erau -ntunecate. Acum -ns' cinci dintre ele #rezentau imagini luate #rin satelit ale di.eritelor regiuni din 3usia' Ecraina %i Polonia. Imaginile erau -nlocuite de altele noi la .iecare o#tzeci %i nou de sutimi de secund. ,n lumea contrain.ormaiilor' se iscase de mai mult vreme o #olemica re.eritoare la valoarea in.ormaiilor .urnizate de s#iona$ul electronic #rin sateliii de recunoa%tere -n com#araie cu valoarea datelor mai .ia+ile o+inute de #ersonalul din teren. ,n mod ideal' ageniile -%i doreau am+ele .orme de colectare a in.ormaiilor. (oiau s ai+ la dis#oziie #osi+ilitatea de a citi vitezometrul unui $ee# de la o -nlime de o#tzeci de ilometri' dar %i urec5i care s -nregistreze %i s ra#orteze coninutul unor conversaii sau su+iectul unor -nt*lniri inute -n s#atele u%ilor -nc5ise. S#iona$ul #rin satelit era FcuratG. Nu e6ista nici o %ans de ca#turare sau interogare' nici un risc ca agenii du+li s lanseze in.ormaii .alse. Pe de alt #arte -ns' era li#sit de ca#acitatea agenilor din teren de a distinge -ntre intele adevrate %i cele .alse. Su#raveg5erea #rin satelit #entru Pentagon' CIA %i Centrul de Comand era gestionat de @iroul Naional de 3ecunoa%tere' un de#artament secret al Pentagonului. Condus de meticulosul Ste#5en (iens' un .ost tovar% de colegiu al lui 2att Stoll' acesta avea dre#t #unct vital un #anou alctuit din zece %iruri a c*te zece monitoare T(. 8iecare dintre acestea a.i%a imaginile luate dintr"un sector di.erit al #lanetei' care se sc5im+au la intervale de c*te o#tzeci %i nou de sutimi de secund. Sistemul .urniza ast.el c*te %aizeci %i %a#te de imagini al+"negru #e minut' luate -n direct' la di.erite grade de mrime. @N3"ul rs#undea' de asemenea' de testarea noului satelit AI2' #rimul dintr"o serie de monitoare audio"video' ast.el #roiectat -nc*t s o.ere imagini detaliate ale interiorului su+marinelor %i aeronavelor' #rin citirea %i #relucrarea ecourilor %i sunetelor #roduse de instrumentele %i 12+

ec5i#a$ele a.late -n interiorul acestora. Trei dintre sateliii @N3 su#raveg5eau mi%crile de tru#e de la grania ruso"ucrainean' -n vreme ce alte dou ineau su+ o+servaie .orele #oloneze. Printr"o surs de la Naiunile Enite' @o+ Cer+ert a.lase c #olonezii -nce#user s se nelini%teasc din #ricina v*nzolelii ru%ilor. 0e%i (ar%ovia nu dduse -nc ordinul de mo+ilizare a tru#elor' Cer+ert a.lase c toate #ermisiile soldailor .useser anulate' iar activitile ucrainenilor care locuiau %i munceau -n Polonia -n #rea$ma .rontierei erau su#raveg5eate atent de ctre (ar%ovia. (iens .usese de acord cu #ro#unerea lui Cer+ert: Polonia merita s .ie o+servat mai atent' a%a -nc*t transmitea imaginile direct -n +iroul acestuia din urm. ,n acest mod' anali%tii Centrului le #uteau studia c5iar -n momentul a#ariiei lor #e ecran. Programul activitilor zilnice ale soldailor din @elgorod nu indica nimic ie%it din comun' -n o#inia lui @o+ Cer+ert %i a ec5i#ei sale de anali%ti. ,n ultimele doua zile' #rogramul des.%urat .usese acela%i: )ra MQ:QM M;:MM M;:=M"MR:=M MR:=M"MR:=Q MR:=Q"MR:2M MR:2M"MR:>M MR:>M"MR:>Q MR:>Q"M<:=Q M<:=Q"M<:NM M<:NM"M::MM M::MM"=>:QM =>:QM"=Q:MM =Q:MM"=Q:NM =Q:NM"=Q>M =Q:>M"=;:=M =;:=M"=;:QM Activitatea 0e%te#tarea Careul #entru a#el ?imnastica de diminea 8cutul #aturilor Ins#ecia de diminea Citirea ordinului de zi Program de s#lare 2icul de$un Pregtirea inutelor Pregtirea #entru #rogram Instrucie Pregtirea #entru #r*nz Servirea #r*nzului Servirea ceaiului Program de voie ,ntreinerea %i curarea armamentului %i a ec5i#amentului din dotare =;:QM"=<:>M Curenie -n ta+r %i s#larea ru.elor =<:>M"=::2M =::2M"=::NM =::NM"2M:MM (eri.icarea securitii sectoarelor Pregtirea #entru cin Servirea cinei 12)

2M:MM"2M:NM 2M:NM"2=:NM 2=:NM"2=:>Q 2=:>Q"2=:QQ 22:MM

Ermrirea #rogramului de %tiri la televiziune Program de voie A#elul de sear Ins#ecia de sear Stingerea

,n vreme ce se menineau la curent cu des.%urarea activitilor -n #lan militar' Cer+ert %i ai si -ncercau totodat s adune c*t mai multe in.ormaii re.eritoare la situaia de la 4rmita$' #entru C5arlie SPuires %i ec5i#a sa. )+servaiile #rin satelit nu revelaser nici un .el de activiti neo+i%nuite' iar 2att Stoll %i ec5i#a lui de te5nicieni nu avuseser #rea mult noroc -n -ncercarea de a com#une #rogramele care i"ar .i #ermis satelitului AI2 s .iltreze zgomotele din interiorul muzeului. Li#sa de #ersonal a.lat #e teren era de natur s le s#oreasc .rustrarea. 4gi#tenii' $a#onezii %i colum+ienii aveau ageni la 2oscova' dar nu %i la San t Peters+urg. ,n orice caz' @o+ Cer+ert nu voia s"i in.ormeze c la 4rmita$ se #unea ceva la cale' de team ca ace%tia s nu treac de #artea ru%ilor. C5iar %i -n #erioada de du# 3z+oiul 3ece' vec5ile loialiti se #straser' -ns -n acela%i tim# altele noi erau #ecetluite zi de zi. Cer+ert nu inteniona s contri+uie -n nici un .el la acestea din urm' c5iar dac acest lucru im#lica o durat mai mare de studiere a terenului de ctre 8ora de Im#act' -nainte de a trece la aciune. A#oi' la zece minute du# amiaz' adic la ora o#t .i6' ora 2oscovei' situaia se sc5im+ +rusc. @o+ Cer+ert .u c5emat -n camera de radiocomunicaii a Centrului' -n sectorul nord"vestic al su+solului cldirii. Intr*nd -n -nc#ere' Cer+ert -%i -m#inse scaunul rulant -ns#re %e.ul de#artamentului de radiosu#raveg5ere' Ho5n Ouir ' un uria% taciturn cu c5i#ul +la$in' o voce +l*nd %i r+darea unui clugr. Ouir era a%ezat l*ng un sistem ce regru#a un radiorece#tor de mare #utere %i un com#uter. Sistemul se numea ETC43 JEniversal Translation and Ceuristic 4n5armonic 3e#orterK %i era ca#a+il s #roduc o traducere scris #ractic simultan a tot ceea ce era rostit de ctre utilizatorii a #este cinci sute de ti#uri de voci' -n #este dou sute de lim+i %i dialecte di.erite. La sosirea lui Cer+ert' Ouir -%i scoase c%tile. Ceilali trei +r+ai a.lai -n -nc#ere -%i continuar su#raveg5erea monitoarelor' #rogramate s rece#ioneze transmisii de la 122

2oscova %i San t Peters+urg. & @o+' am interce#tat transmisii care #ar s indice c o mare cantitate de ec5i#ament este -m+arcat la +azele din 3iazan %i (ladivosto ' #entru a .i trans#ortat la @elgorod' s#use Ouir . & @elgorod/ rosti Cer+ert. Acolo .ac ru%ii manevre. Ce gen de ec5i#ament intenioneaz s le trimit/ Ouir -%i -ndre#t oc5ii al+a%tri s#re ecran. & Tot ce vrei. Camioane"central #entru comunicaii de automate' staii de radiorelee mo+ile' o staie de retransmisie montat #e un elico#ter' cisterne de #etrol' motorin %i lu+ri.iani' #recum %i com#anii -ntregi de manutan %i +uctrii mo+ile. & Proiecteaz un sistem com#let de a#rovizionare %i comunicaii' deduse Cer+ert. Ar #utea .i un e6erciiu de alertare. & N"am mai vzut nici unul care s .ie #us -n a#licare at*t de +rusc. & Cum adic/ & 4i +ine' o#in Ouir ' du# #rerea mea avem de"a .ace cu o #osi+il anga$are -n lu#t' -ns' -nainte ca ru%ii s #orneasc la -nde#linirea unei o#eraiuni at*t de com#le6e' ar tre+ui s rece#ionm o mulime de comunicaii re.eritoare la momentul estimat al -nt*lnirii %i la e.ectivele antici#ate ale inamicului. La momentul res#ectiv' le vom interce#ta estimrile re.eritoare la viteza de mi%care %i convor+irile dintre .orele din linia -nt*i %i cartierul general' re.eritoare la tactici: -nvluiri' -ntoarcerea .rontului' com+inaii' c5estii de soiul sta. & 0ar deocamdat n"ai rece#ionat nimic de soiul sta' su+linie Cer+ert. & Nimic. Totul se -nt*m#l #rea re#edeA n"am mai vzut a%a ceva de c*nd m %tiu. & 1i totu%i' c*nd toate astea or s .ie #regtite' ru%ii or s .ie gata oric*nd #entru o aciune de mare am#loareD ca de e6em#lu' o invadare a Ecrainei. & Corect. & 1i totu%i' ucrainenii nu .ac nimic. & S"ar #utea s nu"%i .i dat seama c se #une ceva la cale' .u de #rere Ouir . & Sau se #oate s nu ia -n serios manevrele ru%ilor' re#lic Cer+ert. 0in imaginile luate de @N3 rezulta c au c*teva deta%amente de recunoa%tere #e grani' dar nu cine %tie ce. ,n mod evident' nu se a%tea#t s .ie nevoii s acioneze din 12(

s#atele liniilor inamicului. Cam c*t o s mai treac #*n c*nd or s .ie gata ru%ii s intre -n mi%care/ -ntre+ Cer+ert g*nditor. & (or .i #e #oziii #*n la noa#te' rs#unse Ouir . P*n la @elgorod nu"i dec*t o arunctur de + cu avionul. & 1i n"ar .i nici o %ans s .ie doar un e6erciiu/ Ouir cltina din ca#. & Comunicaiile interce#tate sunt reale. 3u%ii .olosesc o com+inaie de caractere c5irilice %i latine c*nd vor s ne deruteze. Literele care a#ar -n am+ele al.a+ete ar .i de natur s ne -ncurce' deoarece n"am %ti e6act -n care dintre ele s le -ncadrm. 0in .ericire -ns' ETC43 nu"i c5iar at*t de u%or de #clit' z*m+i Ouir ' m*ng*ind carcasa com#uterului. Cer+ert -i str*nse m*na lui Ouir . & Ai .cut trea+ +un. Anunai"m dac mai rece#ionai ceva interesant.

130

22
.uni, ora 21:30, Sankt Petersburg
& 0omnule' staia de radiorece#ie ne anun c au interce#tat o comunicaie codat' transmis #rin intermediul cartierului general al 8lotei din Paci.ic' ra#ort Iuri 2arev' un t*nr ve%nic -m+u$orat. A .ost transmis de avionul #e care mi"ai ordonat s"l urmresc #rin satelitul F1oimulG. ?eneralul )rlov -%i -ntreru#se #lim+area cu #a%i mruni de cealalt #arte a consolei calculatorului %i se a#ro#ie de t*nrul o#erator a%ezat la ca#tul o#us al mesei. & 4%ti sigur/ -ntre+ )rlov. & Nu am nici o -ndoial' domnule. 4 ?ul.stream"ul. )rlov arunc o #rivire s#re ceasul de #erete. Avionul nu urma s aterizeze dec*t #este o $umtate de ceas' iar el cuno%tea +ine regiunea: -n cel mai +un caz -n acest moment v*nturile #otrivnice aveau s #rovoace -nt*rzieri la aterizare. & S#une"i lui 9ila% c sosesc' s#use )rlov' -ndre#t*ndu"se s#re u%a care ddea s#re coridor. Introduse #arola zilei -n consola u%ii de vizavi' a#oi intr -n -nc#erea mic %i #lin de .um a centrului de comunicaii' a.lat alturi de +iroul %e.ului securitii. Ar adi 9ila% %i cei doi asisteni ai si -%i duceau traiul -ntr"o camer ticsit #*n -n tavan cu ec5i#amente de radiocomunicaii. )rlov nici nu reu%i s desc5id com#let u%a' .iindc unul dintre asisteni .olosea o instalaie a.lat c5iar -n s#atele acesteia. Cei trei #urtau c%ti' iar 9ila% nici nu remarc a#ariia generalului #*n c*nd acesta nu"i ciocni cu degetul -n casc. Luat #rin sur#rindere' uscivul %e. al transmisioni%tilor tresari' -%i scoase c%tile %i -%i strivi igara -n scrumier. & Scuzai"m' domnule' rosti el cu un glas trgnat %i gutural. 0e #arc %i"ar .i dat seama +rusc c ar .i tre+uit s se scoale -n #icioare' 9ila% -nce#u s se ridice. )rlov -i .cu semn s stea. 131

8r s vrea' 9ila% avea mereu tendina de"a ignora constr*ngerile #rotocolului militar. 4ra -ns un radioo#erator genial %i' mai #resus de orice' .usese un s#ri$in de -ncredere #entru )rlov -nc din vremea c*nd acesta era cosmonaut. ?eneralul %i"ar .i dorit din su.let s ai+ mai muli oameni ca 9ila% -n ec5i#. & 4"n regul' Ar adi' s#use )rlov. & ( mulumesc' domnule. & Ce ne"a transmis ?ul.stream"ul/ 9ila% se -ntinse s#re magneto.onul digital. & Am desci.rat mesa$ul %i l"am curat niel' s#use el. Transmisia coninea o mulime de #arazii. Cred c vremea e groaznic deasu#ra mrii acum. (ocea -nregistrat #e +and era sla+' dar lim#ede: F(ladivosto : am #ierdut energie la unul dintre motoare. Nu %tim c*t de serioas este avaria' dar unele dintre sistemele electrice nu mai .uncioneaz. Preconizm s aterizm cu o $umtate de or -nt*rziere' dar nu vom mai #utea continua drumul. A%te#tm instruciuni.G )c5ii mari ca de ogar ai lui 9ila% cli#ir des -n atmos.era -m+*csit de .um. & Ce le rs#undem' domnule/ )rlov se g*ndi o cli#. & 0eocamdat nimic. 8"mi legtura cu amiralul Pa%en o de la comandamentul 8lotei din Paci.ic. 9ila% arunc o #rivire s#re ecranul com#uterului. & Acolo nu"i dec*t #atru dimineaa' domnuleD & 1tiu' z*m+i )rlov -ngduitor. 0"i drumul. & @ine' domnule' s#use 9ila%' tast*nd numele #e claviatura com#uterului su %i introduc*nd codul de +ruia$. A#oi contact #rin radio +aza. C*nd amiralul veni la a#arat' 9ila% -i -ntinse c%tile lui )rlov. & Serg5ei )rlov/ -ntre+ Pa%en o. Cosmonautul' #ilotul de v*ntoare' casnicul -nver%unat/ 4%ti unul dintre cei #uini #entru care m"a% ridica din #at -n miez de noa#te. & ,mi #are ru c te deran$ez la ora asta' Ilia' s#use )rlov. Cum o mai duci/ & 2ai +ine nici c s"ar #uteaB e6clam Pa%en o. Ende te"ai ascuns de vreo doi ani -ncoace/ Nu te"am mai vzut de la ceremonia de retragere a o.ierilor de rang -nalt de la )dessa. & Nu m #l*ngD 132

& Pi cum/ r*se Pa%en o. (oi' cosmonauii' trans#irai de +ine ce v merge. 0ar 2a%a/ Te mai su#ort/ & 4 +ine %i ea' s#use )rlov. 2i"ar #lcea grozav s mai stm niel la taclale' dar vreau s"i cer un serviciu' Ilia. & )rice' rosti Pa%en o. Cel care l"a .cut #e @re$nev s a%te#te ca s"i dea .iicei mele un autogra. merit #rietenia mea ve%nic. & 2ulumesc' rs#unse )rlov. 9*m+i' cu g*ndul la .uria care -l cu#rinsese atunci #e conductorul Eniunii Sovietice. Co#iii erau -ns viitorul' a%a c )rlov nu ezitase nici o cli# %i n"ar .i ezitat nici acum. & Ilia' e vor+a de un avion avariat care urmeaz s aterizeze la (ladivosto D & ?ul.stream"ul/ -l am -n .aa mea' #e com#uter. & 46act' con.irm )rlov. ,ncrctura lui tre+uie s a$ung nea#rat la 2oscova. Poi s"mi dai un avion/ & Se #are c m"am gr+it' #romi*ndu"i orice' mormi Pa%en o. Toate avioanele de care m #ot li#si sunt .olosite #entru a trans#orta materiale ctre (est. )rlov .u luat #e ne#regtite de a.irmaia #rietenului su. ,ar ce se +nt0mpl +n Vest4 & 2i"ar .ace #lcere s"i trans+ordez -ncrctura -ntr"unul dintre avioanele mele' -n msura s#aiului dis#oni+il' urm Pa%en o. 0in #cate' nu"i #ot s#une c*nd se va -nt*m#l asta. ?ra+a %i aglomeraia cu care ne con.runtm se datoreaz -n #arte .a#tului c s"au #rognozat c*teva zile de vreme rea dins#re 2area @ering. Tot ceea ce se va mai a.la la sol disear va rm*ne #e loc vreme de cel #uin nouzeci %i %ase de ore. & A%adar' nu vom avea tim# nici s trimitem un avion de la 2oscova' deduse )rlov. & Se #are c nu' -ncuviin Pa%en o. 0ar ce #oate .i at*t de urgent/ & Ca+ar n"am' mrturisi )rlov. 4 trea+a 7remlinului. & A5a' #rice#' s#use Pa%en o. 1tii ceva/ ,n loc s"i la%i -ncrctura s a%te#te aici' a% #utea s"i rezolv un trans#ort cu trenul. i"a% #utea trimite -ncrctura s#re nord' de la (ladivosto ' urm*nd s o #reiei din mers c*nd se -ndrea#t vremea. & Pe Transsi+erianD' rosti )rlov' mai mult #entru sine. C*te vagoane mi"ai #utea rezolva/ & 0estule ca s -nca# tot ce"o .i -n cala avionului tu' s#use 133

Pa%en o. Nu"i #ot da -ns #ersonal de -nsoire. Ar tre+ui s"i cer a#ro+area amiralului (arciu ' care a #lecat la 2oscova #entru -nt*lnirea cu noul nostru #re%edinte. 0ac nu"i un caz de .or ma$or' n"a% vrea s"l deran$ez' cci s"ar -n.uria cum#lit. & 4"n regul' acce#t )rlov. 0ac"mi #oi .ace rost de un tren' o s"mi gsesc eu oamenii care s -nsoeasc trans#ortul. Ce zici' m ii la curent/ & 3m*i acolo unde e%ti' -i rs#unse Pa%en o. Te contactez #rin radio #este o $umtate de or. )rlov -nc5ise %i -i -ntinse c%tile lui 9ila%. & Trimite o radiogram la +aza militar de #e Insula Sa5alin' -i s#use el o#eratorului. S#une"i colegului tu de"acolo c vreau s stau de vor+ cu unul dintre mem+rii deta%amentului spena-. 3m*n #e rece#ie #*n c*nd vine la a#arat. & Am -neles' domnule general. Cum se nume%te res#ectivul/ & Su+locotenentul Ni ita )rlov' rs#unse )rlov. 8iul meu.

134

23
.uni, ora 13:$5, Was ington, !"#"
Paul Cood %i 2i e 3odgers stteau alturi' a%ezai la +iroul celui dint*i %i studiau #ro.ilurile #si5ologice trimise de Liz ?ordon. 0ac -ntre cei doi e6istase vreo urm de -ncordare ca urmare a celor -nt*m#late mai devreme -n 3ezervor' aceasta .usese lsat deo#arte. ,n ciuda .irii sale inde#endente' 3odgers avea %i un #uternic sim al datoriei. 1tia s #rimeasc ordine' inclusiv dintre cele care nu"i #lceau. C*t des#re Cood' acesta -%i contrazicea rareori ad$unctul %i a#roa#e niciodat -n c5estiuni militare. Atunci c*nd o .cea totu%i' se +ucura de s#ri$inul ma$oritii ec5i#ei sale de conducere. 0is#uta #e tema Peggy Hames .usese dur' -ns' redus la esen' era c*t se #utea de sim#l. Lumea s#iona$ului era mic' mult #rea mic #entru a #ermite vreo gre%eal. 3iscul de a trimite un agent -n #lus alturi de 8ora de Im#act era acce#ta+il' -n com#araie cu acela de a #ierde s#ri$inul Serviciului 0=; %i al comandorului Cu++ard. Cood avusese gri$ s nu se arate #rea #lin de solicitudine .a de 3odgers du# acea ciocnire' c*ci generalul s"ar .i simit $ignit. Se 5otr*se -ns s .ie mai rece#tiv .a de ideile lui' acce#t*ndu"i entuziasmul -n #rivina #ro.ilurilor #si5ologice -ntocmite de Liz ?ordon. 0irectorul Centrului de Comand era la .el de sce#tic -n #rivina #si5analizei ca %i -n #rivina astrologiei ori a .renologiei. ,n o#inia sa' visele din co#ilrie av*nd"o dre#t su+iect #e mama individului erau la .el de .olositoare #entru -nelegerea minii adulte cum era atracia gravitaional a lui Saturn sau cderile -n ca# #entru #rezicerea viitorului. 2i e 3odgers era -ns dis#us s"i acorde credit lui Liz ?ordon' ast.el -nc*t acce#tase s treac -n revist rezumatele acesteia' cu g*ndul c mcar recitirea +iogra.iilor #otenialilor adversari avea s"i .ie de .olos. @iogra.ia sumar a noului #re%edinte rus a#rea acum #e 135

ecran' con.erind acces o#ional la .otogra.ii din ar5iv' tieturi din ziare %i -nregistrri video. Cood trecu re#ede -n revist detaliile na%terii lui Hanin la 2a5aci ala %i ascensiunea sa din .uncia de mem+ru al @iroului Politic -n aceea de ata%at la Am+asada Sovietic de la Londra' iar a#oi -n aceea de am+asador interimar la Las5ington. Cood se o#ri asu#ra #ro.ilului sc5iat de Liz: Hanin se consider un #otenial Petru cel 2are al tim#urilor moderne' care .avorizeaz comerul li+er cu )ccidentul %i un in.lu6 cultural #uternic dins#re Statele Enite' #entru a se convinge c #o#orul rus continu s"%i doreasc ceea ce"i #utem o.eriG. 3odgers -ncuviin: & Sun realist. 0ac ru%ii vor .ilme americane' vor .i nevoii s cum#ere videocaseto.oane ruse%ti. 0ac -%i vor dori -ndea$uns de multe $ac5ete cu C5icago @ulls %i tricouri cu Hanet Hac son' com#aniile occidentale vor -nce#e s desc5id .a+rici -n 3usia. & Ia uite ce mai s#une Liz: FNu cred -ns c #osed acela%i sim estetic ca Petru cel 2areDG & Are dre#tate' .u de acord 3odgers. arul era cu adevrat #reocu#at de cultura occidental. Hanin e interesat s reconstruiasc economia %i s se menin la #utere. ,ntre+area care se #une %i #e care am discutat"o %i cu #re%edintele azi" noa#te' este urmtoarea: c*t de siguri #utem .i -n #rivina consecvenei sale -n aceast direcie de aciune %i -n ce msur se o#une ea militarismului/ Cood trecu din nou -n revista +iogra.ia #re%edintelui. & N"are nici un .el de antecedente de ordin militar' remarc el. & 46act' con.irma 3odgers. Istoria ne -nva -ns c ace%ti lideri sunt tentai s .oloseasc .ora mai degra+ dec*t ceilali. )ricine a .ost vreodat #e un c*m# de +tlie cunoa%te #reul ce se cere #ltit -n cazul unui rz+oi. 0e regul' cei din urm se g*ndesc mai mult -nainte de a dis#une .olosirea .orei. Cood -%i continu lectura. 2ai de#arte Liz scrisese: F0at .iind avertismentul de natur militar #e care l"a auzit generalul 3odgers -n cadrul -nt*lnirii de azi"noa#te de la Casa Al+' nu cred c Hanin s"ar im#lica -ntr"un con.lict cu sco#ul de a" %i dovedi #uterea sau de a atrage de #artea sa armata. 4l se s#ri$in mai mult #e argumente retorice %i #e #ro#riile idei' nu #e .olosirea armelor. ,n aceste zile de -nce#ut ale noii sale 13+

guvernri' #reocu#area de c#t*i nu va .i' -n mod sigur' -nstrinarea (estuluiG. Cood se ls #e s#ate -n scaun' -nc5ise oc5i %i se ciu#i la +aza nasului. & (rei ni%te ca.ea/ -ntre+ 3odgers' continu*nd s citeasc ra#ortul. & Nu' mulumesc. Am -ng5iit o gleata -n avion. & 0e ce n"ai -ncercat s tragi un #ui de somn/ Cood iz+ucni -n r*s. & 8iindc am #rins unul dintre ultimele locuri dis#oni+ile %i"am nimerit -ntre cei mai tari s.oritori de #e #m*nt. Am*ndoi s"au desclat %i"au adormit imediat. ,n ceea ce m #rive%te' nu sunt -n stare s m uit la versiunile cenzurate ale .ilmelor #e care le di.uzeaz -n avioane' a%a c am stat treaz %i"am com#us o scrisoare de treizeci de #agini' #rin care le ceream iertare alor mei. & S5aron a .ost dezamgita sau s"a -n.uriat/ -ntre+ 3odgers. & 1i una %i alta' c5iar mai mult dec*t at*t' rs#unse Cood. La nai+a' 5ai s ne -ntoarcem la rusnacii no%tri. Cred c"mi va .i mult mai u%or s"i -neleg #e ei dec*t #e #ro#ria mea soie. 3odgers -l +tu #rietene%te #e umr' -n vreme ce -%i -ndre#tau din nou atenia s#re ecran. & Liz a.irm c Hanin nu e un ti# im#ulsiv' s#use Cood. ,%i urmeaz -ntotdeauna #lanurile' condus de ceea ce consider a .i moral sau dre#t' indi.erent dac vederile sale se #otrivesc sau nu cu cele ale ma$oritii. (ezi e6trasele 9"=RA %i 9"2RC din (ravda. Cood aduse #e ecran cele dou decu#a$e din #res %i vzu c' -n =:<;' Hanin s#ri$inise #*n la ca#t #lanul ministrului"ad$unct de interne A+alia' legat de nimicirea gangsterilor din ?eorgia care r#eau oameni de a.aceri strini' c5iar %i du# asasinarea lui A+alia. A#oi' -n =:<R' -%i atrsese anti#atia conservatorilor radicali' re.uz*nd s s#ri$ine o lege care ar .i interzis .olosirea sosiilor lui Lenin -n ceea ce ace%tia numeau Fritualuri de +at$ocurG' -n .a#t' sim#le s#ectacole de ca+aret. & FEn om integru' care s"a dovedit ezitant -n a .olosi soluiile riscante' #re.er*ndu"le -ntotdeauna #e cele mai #rudenteG' citi Cood comentariul .inal al lui Liz. & 2 -ntre+ dac aceste Fsoluii riscanteG includ %i aventurile militare' coment 3odgers. & 1i eu a% .i curios s a.lu' recunoscu Cood. N"a ezitat s recomande .olosirea miliiilor locale -m#otriva gangsterilor 13)

georgieni. & 4 adevrat' dar n"a% +ga m*na"n .oc c e acela%i lucru' s#use 3odgers. & 0e ce nu/ & 8olosirea .orei #entru meninerea #cii e cu totul altceva dec*t .olosirea ei #entru a o+liga #e cineva s acioneze -ntr"un anume .el' s#use 3odgers. 4 o di.eren care ar tre+ui s -nsemne mult #entru cineva ca Hanin. & A%adar' toate astea se #otrivesc destul de +ine cu ceea ce ai 5otr*t noa#tea trecut -n @iroul )val. Nu Hanin este #ro+lema. S vedem cine"ar mai #utea .i' #ro#use Cood. Cood trecu la urmtoarea seciune a ra#ortului lui Liz. ) intitulase -n glum FPistolariiG. ,nce#u s cerceteze lista de nume. & ?eneralul (i tor 2avi ' citi el. 2are%al de artilerie al armatei. & A .ost unul dintre o.ierii care au #lnuit atacul -m#otriva centrului de televiziune )stan ino' -n =::N' l"a s.idat #e 4l-n %i totu%i a su#ravieuit' s#use 3odgers. Are muli #rieteni in.lueni dinuntrul %i din a.ara guvernului. & 0ar nu"i #lace s acioneze singur' citi Cood mai de#arte. Ermeaz #rietenul nostru' generalul 2i5ail 7osigan' #e care Liz ni"l descrie' cu o e6#resie relativ colorat' dre#t un Fcnit de m*na"nt*iG. A .ost comandantul artileriei %i a luat -n #u+lic a#rarea unor o.ieri su#eriori degradai %i #ede#sii de ctre ?or+aciov .iindc ordonaser misiuni sinuciga%e -n A.ganistan. & ?or+aciov i"a dat cea mai as#r #edea#s -naintea trimiterii -n .aa Curii 2ariale' citi 3odgers mai de#arte. A .ost demis' a#oi a .ost trimis el -nsu%i -n A.ganistan' unde a ordonat #ersonal acela%i gen de misiuni. 0e data asta -ns' s.*r%itul a .ost di.erit. A aruncat oameni %i o+uze asu#ra .ortreei re+elilor #*n c*nd a reu%it s"o ocu#e. & ,ntr"adevr' ti#ul merit s .ie urmrit mai -ndea#roa#e' conc5ise Cood' trec*nd mai de#arte. Ermtorul nume de #e list era cel mai recent. & 2inistrul de interne Ni olai 0og5in' constat Cood %i -nce#u s citeasc: F)mul -nc n"a -nt*lnit un ca#italist #e care s nu"l considere demn de dis#re. 0ac #rivii instantaneul 9S0"l' vei vedea c CIA l"a .otogra.iat vizit*nd @ei$ingul' -n #erioada venirii lui ?or+aciov la #utere. Pe"atunci' 0og5in era #rimarul 2oscovei %i -ncerca s reuneasc s#ri$inul comuni%tilor -m#otriva noului 132

#re%edinte.G & (oi' .o%tii #rimari' avei ceva care m -ngri$oreaz' r*se 3odgers' -n tim# ce Cood accesa .otogra.ia indicat. Legenda ei -i smulse un z*m+et lui Cood. Cei doi se a#lecar s#re monitor %i citir nota strict secret ane6at instantaneului. ,n aceasta se meniona .a#tul c #oza -i .usese -nm*nat lui ?or+aciov de ctre am+asadorul Statelor Enite. 3odgers se ls #e s#ate %i constat sec: & 0og5in tre+uie s .i avut un s#ate al nai+ii de tare dac"a rmas la #utere du# ce"a a.lat ?or+y c5estia asta. & Categoric' -ncuviin Cood. A% s#une c"a avut #arte de genul de s#ri$in #e care"l c*%tigi de"a lungul anilor' .orm*ndu"i o reea #ro#rie de relaii. ?enul de s#ri$in care -i -ngduie s uzur#i #rerogativele unui #re%edinte a+ia ales. Inter.onul de la u% #iui. & 1e.ule' sunt @o+ Cer+ert. Cood a#s #e +utonul lateral al +iroului' iar -nc5iztoarea u%ii se de+loc. E%a .u -m#ins -n lturi %i @o+ Cer+ert intr agitat. Arunc #e +irou o disc5et. )ri de c*te ori Cer+ert era agitat sau #us -n -ncurctur' accentul su de 2ississi##i devenea mai #ronunat. Acum acest lucru era mai lim#ede ca niciodat. & S"a -nt*m#lat ceva la o#t' ora local' s#use Cer+ert. Ceva +a+an. Cood -%i arunc #rivirea s#re disc5eta de #e mas. & Ce s"a -nt*m#lat/ & 0eodat' dm de ru%i #este totB 8cu semn s#re disc5et. & Cai' d"i drumulB Cood -ncrca datele de #e disc5eta %i constata c Cer+ert nu e6agerase deloc. ) mulime de avioane' cu tot cu #iloii lor' erau trans.erate de la )ren+urg la grania ucrainean. 8lota 2rii @altice trecuse la nivelul de alert ma6im' c5i#urile datorit unui e6erciiu. ,n acela%i tim#' +ateria celor #atru satelii din clasa F1oimulG' utilizat -n mod o+i%nuit #entru su#raveg5erea )ccidentului' .usese -ndre#tat s#re #otenialele inte din Polonia. & 2oscova -%i -ndrea#t atenia -n mod deose+it s#re 7iev %i (ar%ovia' constata 3odgers' studiind coordonatele sateliilor. & Ceea ce e interesant -n #rivina F1oimilorG e .a#tul c staia de coordonare de la sol din @ai onur a -ncetat s mai emit la 13(

o#t' ora local. & Numai staia/ -ntre+ 3odgers. Antenele #ara+olice au rmas -n .unciune/ & Antenele au rmas' con.irm Cer+ert. & 1i unde sunt transmise datele/ -ntre+ Cood. & Nu suntem siguri' rs#unse Cer+ert. Aici trea+a devine mai -ncurcat. Am detectat o cre%tere a activitii electromagnetice la San t Peters+urg' la o#t .i6. 4i +ine' asta s"a -nt*m#lat e6act c*nd #ostul de televiziune de la 4rmita$ a -nce#ut s emit' a%a -nc*t se #rea #oate s .i .ost o coinciden. & D dar n"ai +ga m*na -n .oc c e a%a' -l com#let Cood. Cer+ert -ncuviin. & 4 e6act ceea ce ne"a #romis 4ival 4 dol' s#use 3odgers' continu*nd s studieze datele. ) escaladare militar. Totul e .cut cum nu se #oate mai inteligent. Luate -n #arte' .iecare dintre aceste evenimente #are de rutin' cu e6ce#ia sc5im+rii o+iectivului F1oimilorG. Trans.erurile de materiale din #ortul (ladivosto au loc tot tim#ul. 0e dou ori #e an' -n mod regulat' ru%ii .ac manevre la grania ucrainean' iar acum e tocmai una dintre #erioadele o+i%nuite de des.%urare. 8lota 2rii @altice .ace adeseori e6erciii de alertare -n #rea$ma rmului' a%a -nc*t alarma de acum nu e ceva nea%te#tat. & (rei s su+limezi c' -n li#sa unei #riviri de ansam+lu' totul ar #rea normal' deduse Cood. & 46act' s#use 3odgers. & Nu -neleg -ns cum se #oate ca' ne.iind im#licat -n ceea ce se -nt*m#l' Hanin s nu %tie nimic des#re o o#eraiune de o asemenea am#loare' -%i e6#rim Cood nedumerirea. Ar tre+ui s" %i dea seama c se #etrece ceva. & 1tii .oarte +ine c un conductor e la .el de +un ca #ro#riile servicii de in.ormaii' -l ateniona 3odgers. & 0ar %tiu %i c' -n momentul -n care -m#rt%e%ti un secret unei mai mult de o #ersoan la Las5ington' acesta -nceteaz s mai .ie un secret' re#lic Cood. Acela%i lucru tre+uie sa .ie vala+il %i la 7remlin. & Nu e' -l contrazise Cer+ert. Acolo' -n momentul -n care s#ui numai unei singure #ersoane ceva' acel FcevaG -nceteaz a mai .i un secret. & Ai uitat ceva' interveni 3odgers. 1ovici. En individ de cali+rul lui se #oate .olosi de +ani %i ameninri #entru a -nc5ide -n mod e.icient orice canal de in.ormaii. 1i a#oi' c5iar dac nu 140

dis#une de o imagine de ansam+lu' Hanin %i"a dat -n mod sigur seama c se #etrece ceva. Imediat du# alegeri' 7osigan sau 0og5in l"au convins' #ro+a+il' s a#ro+e anumite manevre #entru a da de lucru armatei. & 0og5in ar avea de c*%tigat %i de aici' le atrase atenia Cer+ert. ,n cazul -n care' la un moment dat' c5estia asta d c5i6' -ntr"un .el sau altul ordinele #oart semntura lui Hanin. Scandalul nu -l va ocoli nicicum. Cood -ncuviin' iar a#oi %terse datele de #e monitor. & A%adar' 0og5in este' cel mai #ro+a+il' ar5itectul o#eraiunii' iar cartierul general #are a .i la San t Peters+urg' conc5ise el. & 2da' rosti Cer+ert. 8ora de Im#act va avea de"a .ace cu el. Cood continu s #riveasc ecranul negru. & 3a#ortul Inter#olului tre+uie s soseasc la trei' s#use el. Luai #lanul 4rmita$ului %i in.ormaiile de ultim or %i -nce#ei s v g*ndii la o strategie de #trundere. & Corect' s#use 3odgers. & 4c5i#a de strategie %i tactic s"a #us #e trea+ %i urmeaz s ne o.ere un #lan #entru ca ec5i#a noastr s treac Neva: #rin #ara%utare' cu +rci #neumatice cu motor sau cu un minisu+marin. 0om Lim+os se ocu# de trea+a asta' a mai avut de"a .ace cu traversri de .luvii. ?eorgia 2osley de la a#rovizionare %tie cum ar #utea .ace rost de tot ce va .i nevoie' la Celsin i. & A%adar' ai a+andonat total ideea ca mem+rii 8orei de Im#act s intre -n muzeu -n calitate de turi%ti/ -ntre+ Cood. & ,n #rinci#iu' da' rs#unse Cer+ert. 3u%ii continu s su#raveg5eze vizitele -n gru# %i"i .otogra.iaz #e indivizii sus#eci la 5oteluri' -n autocare' la muzeu %i a%a mai de#arte. C5iar dac ai no%tri nu vor mai avea ocazia s se -ntoarc -n 3usia #e viitor' nu vrem s le %tim .otogra.iile -n dosarele altui serviciu secret. 3odgers -%i #rivi ceasul. & Paul' m duc s convoc %edina ec5i#ei de tactic %i strategie. I"am s#us lui SPuires c va #rimi un #lan de atac -n $urul orei #atru' -nainte s aterizeze. Cood -ncuviin. & ,i mulumesc #entru tot' 2i e. & Cu #lcere' mormi 3odgers. Se ridica %i #rivi lung s#re #res#a#ierul de #e +irou' un strvec5i glo+ #m*ntesc. 141

& Sunt mereu aceia%i' rosti el g*nditor. & Cine/ se mir Cood. & Tiranii' e6#lic 3odgers. Linston C5urc5ill vedea 3usia ca #e o g5icitoare' -nvluita -ntr"o enigm aco#erit de o alta. Ceea ce vd eu e o #oveste vec5e de c*nd lumea: o +and de indivizi avizi de #utere' care cred c %tiu mai +ine dec*t electoratul ce e mai +ine #entru acesta din urm. & 0e"aceea e6istm noi' s#use Cood. Ca s le aducem aminte c nu #ot .ace ce vor .r lu#t. 3odgers #rivi z*m+ind s#re Cood. & 0omnule director' -mi #lace cum g*nde%ti. La .el ca mine %i generalul ?ordon. 3odgers ie%i urmat de @o+ Cer+ert' ls*ndu"l #e Cood #er#le6. 0irectorul Centrului de Comand se simea acum mai a#ro#iat de ad$unctul su' de%i nici -n ru#tul ca#ului n"ar .i #utut s#une ce anume #rovocase accesul de sim#atie al acestuia.

142

24
Mari, ora 5:51, Insu(a Sa a(in
Insula Sa5alin din 2area )5ots e o .*%ie st*ncoas de uscat' lung de o mie de ilometri. 0e"a lungul coastelor sale sunt -n%irate sate de #escari. ,n interiorul insulei se gsesc #duri seculare de coni.ere' mine de cr+uni' drumuri .orestiere a+ia #ractica+ile %i c*teva %osele noi' ruinele vec5ilor lagre de #rizonieri din vremea 3omanovilor %i o mulime de morminte ce #oart' cel mai des' inscri#ia :epomniacii I FNecunoscut=G. Situat la vest de meridianul zero' e mai a#roa#e de ?olden ?ate @ridge dec*t de 7remlin. C*nd e amiaz la 2oscova' -n Sa5alin e de$a ora 2M. Insula .usese mult vreme locul de retragere al conductorilor Eniunii Sovietice' care -%i construiser aici ca+ane con.orta+ile' #rintre coline' dar %i un s#aiu #rivilegiat #entru si5a%tri' care se #ierdeau -n sl+ticia ne-ntinat a Sa5alinului #entru a cuta #acea su.letului %i #e 0umnezeu. 2ult vreme' ru%ii au meninut o #rezen militar #uternic la 7or%a ov' -n a#ro#ierea v*r.ului sud"estic al insulei' nu de#arte de ar5i#elagul 7urilelor' ce se -ntindea de la e6tremitatea nordic a insulei Co aido #*n la ca#ul sudic al 7amceat i. Insulele .useser ocu#ate de Eniunea Sovietic -n =:>Q' dar Ha#onia nu renunase la #reteniile ei asu#ra ar5i#elagului lung de #este o mie de ilometri' motiv de dis#ut ve%nic -ntre cele dou naiuni. @aza ruseasc de la 7or%a ov era conce#ut -n stil s#artan %i alctuit dintr"o #ist de aterizare' un mic #ort %i #atru +arci. Cinci sute de militari din tru#ele 2arinei %i dou regimente spena- antrenate #entru lu#ta su+marin %i naval erau staionate aici. Patrulele zilnice' aeriene %i #e mare' ineau su+ o+servaie' vizual %i electronic' activitile #escuitorilor $a#onezi de somon. ,n v*rst de douzeci %i trei de ani' su+locotenentul Ni ita )rlov sttea a%ezat la +iroul su din #ostul de comand' situat #e
1

:epomniacii -nseamn' de .a#t' Fne#omenitG Jn.tr.K.

143

o colin ce domina +aza %i #riveli%tea marin. Avea #rul negru' tuns scurt' cu e6ce#ia c*torva %uvie care -i at*rnau #e .runte %i +uze #line' ce se #otriveau cu +r+ia sa #trat. )c5ii negri -i erau vioi %i strluceau' -n vreme ce citea ra#oartele locale %i in.ormaiile sosite #rin .a6 -n cursul no#ii #recedente. C*nd %i c*nd' arunca o #rivire #e .ereastr. T*nrului o.ier -i #lcea s se trezeasc devreme' -nainte de rsrit. A.la ce se -nt*m#lase c*t tim# dormise' iar a#oi admira soarele ce se ivea deasu#ra orizontului' a#rinz*nd marea %i .c*nd s strluceasc aco#eri%urile cldirilor +azei. ,i #lcea s asiste la trezirea lumii la via' de%i cu .iecare zi dis#rea certitudinea #e care o avusese c*nd era co#il' iar mai t*rziu cadet: c Eniunea Sovietic avea s dinuiasc ve%nic' devenind cel mai dura+il im#eriu din istoria omenirii. 0ar' oric*t de c5inuitoare ar .i .ost aceast dezamgire' Ni ita -%i iu+ea la .el de mult ara %i Sa5alinul. 8usese trimis aici imediat du# a+solvirea academiei spena-, -n mare #arte #entru a"l -nde#rta de 2oscova' ca urmare a incidentului de la @iserica )rtodo6 ?receasca' dar %i #entru a"l -m#iedica s murdreasc +unul renume al tatlui su I a%a simise dintotdeauna. Serg5ei )rlov era un erou #reios -n calitate de instructor de z+or #entru tinerii #iloi im#resiona+ili %i .olositor -n #ro#aganda de la conveniile %i sim#ozioanele internaionale. Ni ita )rlov era un radical' un reacionar care t*n$ea du# vremurile dinainte ca A.ganistanul s .i distrus morala celei mai #uternice armate a lumii' dinainte ca Cerno+-lul s .i #tat onoarea naiunii' dinainte ca perestroi*a %i glasnost"ul s .i dezmem+rat economia' iar a#oi -ntreaga Eniune. 0ar toate acestea a#arineau trecutului. Aici mcar e6ista un rost' e6ista un du%man. C#itanul Le%ev I lovit de +oala #lictiselii' du# trei ani c*t se a.lase la comanda tru#elor spenadin Sa5alin I -%i #etrecea cea mai mare #arte a tim#ului organiz*nd concursuri de tir' marea sa #asiune. ,n .elul acesta' lui )rlov -i revenea rs#underea ma$oritii c5estiunilor de ordin militar. Ni ita nutrea s#erana c' -ntr"o +un zi' 3usia avea s"i -n.runte din nou #e $a#onezi' iar c*nd ace%tia aveau s -ncerce s"%i sta+ileasc un ca# de #od #e insul' el avea s ai+ onoarea de a conduce tru#ele de %oc -m#otriva lor. ,n ad*ncul su.letului' %tia c 3usia nu .usese -nc -n.r*nt de Statele Enite. Sovieticii -nvinseser Ha#onia -n rz+oi' iar st#*nirea insulei .usese recom#ensa #entru aceast victorie. Se 144

#rea -ns c 3usia #ierduse rz+oiul cu Statele Enite' iar s#iritul #o#orului rus I cel #uin' s#iritul lui )rlov I se -ncr*ncen la acest g*nd. Antrenamentul de ti# spena- -i -ntrise convingerea c inamicul tre+uia nimicit' nu cruat. 4l %i soldaii si nu aveau voie s se -m#iedice de considerente de ordin etic' di#lomatic sau moral. 4ra convins c e.orturile lui Hanin de a trans.orma 3usia -ntr"o ar de consumatori aveau s e%ueze' a%a cum e%uase %i ?or+aciov' a%tern*nd 3usia la #icioarele +anc5erilor %i ale marionetelor lor de la Las5ington' Londra %i @erlin. Cu o zi -nainte #rimiser tutun #roas#t' iar )rlov -%i rsuci o igar' -n vreme ce #rimele raze de soare se iveau deasu#ra mrii -ntunecate. Se simea #arte a acestui #m*nt' a .iecrui rsrit' -nc*t ar .i .ost destul s -ntind m*na #entru a"%i a#rinde igara direct din ar%ia astrului. Se mulumi -ns s"%i .oloseasc +ric5eta #e care i"o druise tatl su -n ziua c*nd .usese admis la Academie. 8lacra #ortocalie .cu s strluceasc inscri#ia gravat #e +ric5et: Lui :i*i, cu dragoste i m0ndrie, tata. Ni ita trase din igara %i -%i #use +ric5eta -na#oi -n +uzunarul de la #ie#t al cm%ii im#eca+il a#retate. .u dragoste i m0ndrie. Cum ar .i sunat aceast inscri#ie -n momentul -n care era im#licat -n acel scandal/ se -ntre+ Ni ita. .u ruine i st0njeneal4 Sau atunci c*nd Ni ita ceruse s .ie trimis -n acest avan#ost du# a+solvire' de#arte de 2oscova' de tatl su %i a#roa#e de un inamic verita+il/ .u de-amgire i derut4 Tele.onul conectat la centrul de comunicaii de la #oalele colinei sun. Ag5iotantul lui )rlov nu sosise -nc' ast.el -nc*t acesta ridic el -nsu%i rece#torul negru %i uzat. & Sa5alin' #ostul unu' sunt )rlov. & @un dimineaa' rosti vocea de la ca#tul .irului. Ni ita rmase tcut tim# de c*teva cli#e. & Tat/ & 0a' Ni i' rs#unse generalul. Cum o mai duci/ & Sunt +ine' doar #uin sur#rins' s#use Ni ita' deodat nelini%tit. S"a -nt*m#lat ceva cu mama/ & 4 sntoas' rs#unse generalul. Am*ndoi suntem +ine. & 2 +ucur' rosti Ni ita sec. 8a#tul c m suni #entru -nt*ia oar du# at*tea luniD Cred c"mi -nelegi -ngri$orarea. Erm un alt moment de tcere. )c5ii lui Ni ita -ncetaser a mai .i #lini de voio%ia indus de contem#larea rsritului. Se um#lur de amrciune %i .urie. Trase cu sete din igar' iar -n 145

minte -i revenir conversaiile -ncordate cu tatl su %i arestarea sa' -n urm cu #atru ani. ,%i aminti c*t de ru%inat %i .urios .usese tatl lui din cauza a ceea ce .cuse la +iseric. 8aimosul cosmonaut' care nu #utea s mearg nicieri .r a .i recunoscut' se simise at*t de ru%inat' -nc*t nu mai -ndrznise s ias din cas. ,ntr"un t*rziu' -n seara zilei -n care colonelul 3os i I nu tatl su cel at*t de in.luent I mu%amalizase -ntreaga a.acere' a%a -nc*t Ni ita se alesese doar cu o s#tm*n de #lantoane -n sc5im+ul cel mai ne#lcut' tatl su venise la cazarma Academiei %i -i inuse un lung discurs moralizator des#re in.amia urii %i a intoleranei' care #utea s distrug naiuni %i oameni de vaz. Ceilali cdei ascultaser -n tcere' iar a#oi' du# #lecarea marelui +r+at' unul dintre ei inventase $ocul Fde"a Ni ita %i Serg5eiG' #e care viitorii o.ieri -l $ucaser zile -ntregi' distr*ndu" se co#ios. FSerg5eiG tre+uia s g5iceasc unde anume -n 2oscova scrisese .iul su lozincile #line de ur' -n vreme ce FNi itaG -i o.erea indicii de ti#ul FcaldSreceG. Ni ita mai auzea %i acum r*setele %i #lvrgeala lor. & Am+asada American/ & 3ece. & Terminalul Liniilor Aeriene $a#oneze de la Aero#ortul 1eremetievo/ & ?5eaB & (estiarul +r+ailor de la Teatrul 7irov/ & Cald' cald. & Ni i' rosti -ntr"un t*rziu +tr*nul )rlov. Am vrut s te sun mai demult' dar mi"am -nc5i#uit c nu voi reu%i dec*t s te -n.urii. Am s#erat c tim#ul te va a$uta s te le#ezi de amrciuneD & 0ar #e tine te"a a$utat s sca#i de arogan' de acea celest idioenie cum c lucrurile #e care le .acem noi' .urnicile' aici' #e colin' e mesc5in' murdar sau eronat/ -ntre+ sarcastic Ni ita. & 9+orul -n s#aiu m"a -nvat c o naiune #oate .i distrus -n egal msur din e6terior %i din interior' rs#unse )rlov. Am -nvat asta de la ni%te oameni am+iio%i. & 4%ti la .el de naiv %i de #lin de com#asiune' coment Ni ita. & Iar tu e%ti la .el de neo+rzat %i de li#sit de res#ect' i"o -ntoarse generalul. & 0eci m"ai sunat doar ca s te convingi c nu s"a sc5im+at nimic/ -ntre+ Ni ita' #lin de le5amite. 14+

& Nu te"am sunat ca s ne certm. & Nu/ Care"i sco#ul acestei c5emri matinale/ -ntre+ Ni ita. (oiai s a.li c*t de de#arte +ate transmitorul de la noua voastr staie de televiziune/ & Nici de asta' Ni i. Te"am sunat .iindc am nevoie de un o.ier destoinic care s #reia comanda unei misiuni. Ni ita se ridic -n #icioare' sur#rins. & Te"ar interesa/ -ntre+ generalul. & 0aca e -n .olosul 3usiei' nu doar ca s"i lini%te%ti tu con%tiina' da. & 2"am g*ndit la tine .iindc e%ti omul #otrivit #entru o ast.el de misiune' s#use generalul. Asta"i tot. & Atunci m intereseaz' rs#unse Ni ita. & (ei #rimi ordinele de misiune de la c#itanul Le%ev -n cel mult o or. Tim# de trei zile vei trece su+ comanda mea. ,m#reun cu deta%amentul tu va tre+ui s a$ungei la (ladivosto #*n la ora uns#rezece. & (om .i acolo' rs#unse Ni ita. Asta -nseamn c ai revenit -n serviciul activ/ & i"am s#us tot ceea ce tre+uie s %tii deocamdat' -i re#lic generalul. & Prea +ine' #u.ni Ni ita' trg*nd ad*nc -n #ie#t .umul iute al igrii. & Ni iD Ai gri$ de tine. C*nd toate astea se vor s.*r%i' #oate c vei reveni la 2oscova %i vom -ncerca s"o lum de la ca#t. & Ar .i o idee' rosti Ni ita ironic. Poate c"ar tre+ui s"i c5emm %i #e .o%tii mei colegi de la Academie. 3evederea n"ar mai avea acela%i .armec .r ei. & Ni iD N"ai .i vrut s m asculi -ntre #atru oc5i. & Iar tu n"ai .i #utut s#la onoarea numelui )rlov altundeva dec*t -n #u+lic' re#lic Ni ita. & Am #rocedat ast.el ca s"i -m#iedic #e alii s"i re#ete gre%eala' s#use generalul. & 1i ai .cut"o #e c5eltuiala mea. ,i mulumesc' tat' s#use Ni ita' strivindu"%i igara. 2 ieri' dar tre+uie s m #regtesc dac vreau s a$ung #e continent #*n la uns#rezece. Transmite salutrile mele mamei %i colonelului 3os i. & ) voi .ace' rosti generalul' trist. S ne vedem cu +ine. Ni ita #use rece#torul -n .urc' iar a#oi -%i -ngdui c*teva cli#e de contem#lare a soarelui #e $umtate ivit din mare. ,l nec$ea .a#tul c at*ia alii -nelegeau ceea ce tatl su nu voia s 14)

#ricea#: c mreia 3usiei consta -n unitatea ei' nu -n diversitate. C' a%a cum -l -nvase colonelul 3os i' c5irurgul care e6tir#eaz organele +olnave o .ace s#re +inele #acientului' nu #entru a"l rni. Tatl su .usese ales #entru a deveni cosmonaut #entru c' #rintre altele' avea un tem#erament ec5ili+rat' era cura$os' #lin de -nelegere %i constituia un #ersona$ ideal' numai +un #entru a le .i #rezentat %colarilor' ziari%tilor strini %i tinerilor #iloi care se visau eroi. Le rm*nea rz+oinicilor +ine antrenai' a%a cum se considera el -nsu%i' misiunea de a duce la +un s.*r%it adevrata munc #entru noua 3usie' reconstrucia' eliminarea uscturilor %i re#ararea gre%elilor ultimului deceniu. 0u# ce -l anun #e o.ierul de serviciu -ncotro se -ndre#ta' Ni ita -%i lu c5i#iul %i #rsi avan#ostul co#le%it de tristee' cu g*ndul la tatl suD Pe de alt #arte' a+ia a%te#ta s a.le care era misiunea #e care i"o 5rzise generalul .iului su.

142

2Q Luni' ora =>:QN' 0easu#ra Atlanticului' la vest de 2adrid Interiorul aeronavei C=>="@ Starli.ter nu .usese #roiectat #entru a o.eri con.ort #asagerilor. 8iecare su+ansam+lu .usese ast.el ales -nc*t s ai+ o greutate c*t mai mic %i -n acest mod raza de aciune a avionului s .ie c*t mai mare. Pereii ca#itonai cu #*nz su+ire nu erau de nici un .olos la a+sor+irea vuietului monoton' dar deose+it de #uternic' al motoarelor' iar armturile carcasei se iveau negre -n lumina +ecurilor sim#le care iluminau interiorul. 0e%i +anc5etele instalate #uteau s o.ere un oarecare con.ort unui numr de a#ro6imativ nouzeci de soldai' ca#acitatea ma6im urca #*n la trei sute de oameni. 0e aceast dat' c*nd -n ca+in se gseau doar o#t #ersoane' crora li se adugau #ilotul' co#ilotul %i navigatorul' a.lai -n ca+ina de comand' locotenent"colonelul SPuires se simea de #arc ar .i cltorit la clasa -nt*i. ,%i -ntinsese #icioarele lungi' -%i #usese dou #erne su+iri su+ .und %i una la s#ateA mai #resus de toate' ca+ina nu era ticsit. ,n unele ocazii' c*nd mem+rii 8orei de Im#act erau -nsoii de -ntriri trimise de alte servicii %i de cei cinci cio+ne%ti germani din Com#ania Canin' ca+ina se um#lea re#ede de mirosul acru al trans#iraiei rz+oinicilor. 0u# mai multe ore #etrecute -n aer' SPuires era dis#us s a#recieze la $usta valoare orice dram de con.ort. ,%i #etrecuse #rima or -m#reun cu sergentul C5ic ?rey %i soldatul 0avid ?eorge' revizuind inventarul e.ectelor de care ar .i #utut avea nevoie la Celsin i' #e urmtoarele dou -n com#ania Sondrei 0evonne' studiind 5rile Celsin i"ului %i San t Peters+urgului #e la#to#"ul su' iar a#oi dormise vreme de #atru ore. C*nd SPuires se trezi' ?eorge -i -ntinse o raie standard -nclzit la cu#torul cu microunde %i o can de ca.ea neagr. 3estul ec5i#ei luase masa cu o or -n urm. & Tre+uie s stau de vor+ cu generalul 3odgers %i s"l conving s ne .ac rost de o m*ncare mai actrii' s#use SPuires' desc5iz*nd ca#acul raiei standard %i e6amin*nd cu le5amite .eliile de .ri#tur de curcan' carto.ii #iure' #stile aoase %i +rio%a din .in de #orum+. Avem rac5ete care sunt 14(

ca#a+ile s ocoleasc un co#ac %i s se strecoare #rintre muni sau #rintre #icioarele unei domni%oare' dar continum s #rimim de m*ncare acelea%i #orcrii care sunt servite %i #e liniile comerciale. & Se #are c tot e mai +ine dec*t ce i se servea tatlui meu -n (ietnam' domnule' .u de #rere ?eorge. & ) .i' nu zic nu' s#use SPuires. 0ar oare c5iar ar srci guvernul dac ne"ar da un .iltru mai de 0oamne"a$ut/ La nai+a' a% .i dis#us s"l cum#r c5iar euB 2a%inriile din ziua de azi nu ocu# #rea mult s#aiu %i orice idiot ar .i -n stare s le .oloseasc. Nici mcar un soldat n"ar .i -n stare s .ac o ca.ea #roast' cu un a#arat ca lumea. & Se vede c nu mi"ai gustat niciodat ca.eaua' domnule' z*m+i Sondra' .r s ridice #rivirea din e6em#larul din La rscruce de v0nturi #e care -l citea. Acas' tata %i mama ascund .iltrul ori de c*te ori vreau eu s .ac ca.eaua. SPuires -%i tie o +ucic de curcan. & Ce .el de ca.ea .olose%ti/ Sondra -%i ridic #rivirea. )c5ii ei mari' negri' se -ncadrau #er.ect -n c5i#ul rotun$or' iar vocea ei #urta o u%oar urm de accent' reminiscen a co#ilriei #etrecute -n Algeria natal. & Ce .el de ca.ea/ Ca+ar n"am. ) cum#r de la +cnie. & (ezi' aici e #ro+lema ta' decret SPuires. Soia mea cum#r numai ca.ea +oa+e. ) inem la .rigider' mcin*nd doar c*t ne tre+uie -n .lecare diminea. 0e o+icei' .olosim %i mirodenii sau arome' de genul nuc%oarei sau al ciocolatei cu zmeur. & Ca.ea cu ciocolat cu zmeur/ se str*m+ Sondra. & 46act. 8olosim un .iltru' nu un i+ric care arde ca.eaua. 0e -ndat ce s"a scurs toat zeama din .iltru' o #unem -ntr"un termos' ca s nu se rceasc. C*nd o +em' nu #unem niciodat la#te sau za5r. Astea .ac ca toate ca.elele s ai+ acela%i gust. & 2i se #are o trud imens #entru o sim#l cea%c de ca.ea' domnule' .u de #rere Sondra. SPuires art cu cuitul -ns#re cartea #e care o citea .ata. & Cite%ti @ronte. 0e ce n"ai ales ceva mai #uin romantic/ & Asta e literatura adevrat' s#use ea. 3estul nu e dec*t maculatur. & 4i vezi %i eu cred acela%i lucru -n #rivina ca.elei' rosti SPuires' -n.ig*ndu"%i .urculia de #lastic -ntr"o alt .elie de curcan. 0ac nu e cea cu adevrat aromat' dac e doar o 150

zeam lung .cut -n gra+' la ce +un s te mai o+ose%ti s"o +ei/ & Am s v rs#und cu un singur cuv*nt' domnule: co.eina' re#lic Sondra. C*nd stau %i citesc T5omas 2ann sau Hoyce #*n la #atru dimineaa' iar la nou tre+uie s .iu la cursuri' am nevoie de ceva care s m #un #e #icioare. SPuires cltin din ca#' iar a#oi s#use: & 4u am o reet mult mai +un #entru trezire dec*t -ngurgitarea de co.ein. & 1i care"ar .i aceea/ & 8lotrile' rs#unse el. 0ac .aci o sut imediat ce te"ai dat $os din #at' -i garantez c nu mai ai nevoie deloc de co.ein. 1i" a#oi' dac e%ti -n stare s"i -nce# ast.el dimineaa' restul zilei i se va #rea .loare la urec5e. ,n tim# ce vor+eau' radioo#eratorul Is5i Conda se ivi din ca#tul cellalt al ca+inei. (eteran al 8orei de Im#act' av*nd centura neagr la $udo' nscut dintr"o mam 5a!aiian %i un tat $a#onez' co#ilrosul Conda era cel care se ocu#a de comunicaii' c*t vreme soldatul Ho5nny Puc ett era -n concediu' du# rana #rimit -n Coreea de Nord. Conda salut %i -i -ntinse lui SPuires rece#torul radiotele.onului TAC"Sat #e care -l #urta #e umr. & Suntei c5emat de generalul 3odgers' domnule. & 2ulumesc' s#use SPuires' -ng5iind -m+uctura de curcan %i lu*nd rece#torul. Sunt colonelul SPuires' domnule general. & 0omnule locotenent"colonel' se #are c ec5i#a dumitale va merge direct la int' nu su+ -n.i%area unui gru# de turi%ti' s#use 3odgers. & Am -neles. & (ei #rimi detaliile re.eritoare la #unctul de #ornire' modalitatea de trans#ort' sosire %i #rogramare orar -nainte de a ateriza' urm 3odgers. 0in #cate' nu v vom #utea s#une e6act ce anume s cutai. Tot ce %tim va .i cu#rins -n ra#ort' inclusiv locul -n care a .ost ucis agentul de la 0=; care anc5eta la .aa locului. 3u%ii au reu%it s"l ca#tureze #e unul dintre in.ormatorii lui' iar un altul a reu%it s .ug %i se ascunde. & Tactica #m*ntului #*r$olit' coment SPuires. & Corect. ,n ce m #rive%te' am avut unele -ndoieli legate de o asemenea idee' dar se #are c vei avea un nou coleg de ec5i#' un agent +ritanic de elit. & ,l cunosc/ 151

& Nu %i e vor+a de o .emeie' e6#lic 3odgers. Are -ns recomandri .oarte +une. @o+ Cer+ert -i trimite dosarul ei o dat cu datele de tactic %i strategie. ,ntre tim#' -i vei comunica -n detaliu lui 2cCas ey inventarul e.ectelor rezistente la umiditate #e care le avei la +ord. 0ac vom considera c mai avei nevoie de ceva' vei #rimi tot ce va .i necesar la Celsin i. C5arlie' -nc cevaD & 0a' domnule/ & Transmite"le tuturor +a.t %i 0umnezeu s v ai+ -n #az. & 3ece#ionat' rosti sim#lu SPuires %i -nc5ise.

152

20
.uni, ora 23, Sankt Petersburg
& TreiD doiD unu. SuntemD #e rece#ieB Cele rostite de Iuri 2arev nu #rovocar ovaii %i nici mcar z*m+ete. ?eneralul )rlov' care se #lim+a -n sus %i -n $os de"a lungul mesei com#uterelor' -ncuviin cu o -nclinare a ca#ului' a.l*nd c -n cli#a aceea Centrul de Comand rusesc devenise com#let .uncional. Numrtoarea invers se des.%urase .r incidente %i' de%i o zi lung se a#ro#ia de s.*r%it #entru ma$oritatea lucrtorilor' )rlov se simea de #arc ziua s"ar .i a.lat a+ia la -nce#ut. Ceruse s"i .ie aduse la cuno%tin toate datele ce aveau s .ie rece#ionate -n cursul orei urmtoare' urm*nd s le treac -n revist -m#reun cu %e.ii com#artimentelor meteo %i su#raveg5ere #rin satelit' radiocomunicaii' e6ecutiv' decri#tare' analiz com#uterizat' imagine %i interce#ie. ,ntre ace%tia se numrau res#onsa+ilii turei de la #atru la miezul no#ii din .iecare com#artiment' cei care constituiau ec5i#a #rinci#ala' care aco#erea .lu6ul masiv de date sosite -n intervalul o#t" %ais#rezece' ora Las5ingtonului' #recum %i directorii ad$unci care lucrau -n turele dintre miezul no#ii %i o#t dimineaa %i o#t" %ais#rezece. 3os i avea s .ie %i el de .a' nu doar -n calitate de secundant la comand al lui )rlov' ci %i -n calitatea sa de o.ier de legtur cu armata. 3os i avea misiunea de a analiza in.ormaiile .urnizate de armat' de a coordona distri+uirea acestora unor ramuri adiacente %i guvernului' #recum %i de a comanda unitatea de %oc spena- a.lat la dis#oziia Centrului de Comand #entru misiuni s#eciale. )rlov #rivi s#re 3os i' care se #ostase -n s#atele ca#oralului Iva%in. Colonelul -%i -ncle%tase m*inile la s#ate' -n mod evident +ucuros c totul mergea ca #e roate. Lui )rlov -i aducea aminte de Ni ita' atunci c*nd -l dusese #entru #rima oar s"i arate rac5etele %i navele s#aiale din )ra%ul Stelelor: +iatul .usese at*t de -nc*ntat' -nc*t nici nu mai %tia -ncotro s #riveasc. 0ar )rlov %tia c atitudinea co#ilroas a colonelului avea s se 153

sc5im+e .oarte cur*nd. 0e -ndat ce Centrul .u declarat o#eraional' )rlov se a#ro#ie de 3os i. Colonelul ls s treac vreo c*teva cli#e' -nainte de a se -ntoarce %i de"a saluta regulamentar' cu le5amitea"i caracteristic. & 0omnule colonel 3os i' a% vrea s"mi s#ui e6act unde se a.l .iul meu' -i ceru )rlov. Nu e nevoie s -nregistrezi ordinul' e su.icient s"mi .urnizezi rs#unsul codat. 3os i ezit o cli#' #*r*nd a c*ntri motivul cererii lui )rlov %i nereu%ind s"l g5iceasc. & Am -neles' domnule' rs#unse el. 3os i -i ceru lui Iva%in s contacteze centrala radio de #e Insula Sa5alin %i s"i solicite sergentului Nogovin in.ormaia res#ectiv. Toate comunicaiile se des.%urau -n codul 0oiSCinciSTrei: o serie de litere dintre cele transmise urmau s .ie %terse' #entru o decodare corect. ,n acest caz' .iecare a doua liter a .iecrui cuv*nt era .als' la .el ca .iecare al cincilea cuv*nt I cu e6ce#ia celei de"a treia litere a .iecrui cuv*nt .als' care constituia #rima liter a cuv*ntului urmtor. Iva%in c#t rs#unsul -n mai #uin de dou minute' iar com#uterul #relu imediat corvoada decri#trii. Cu m*inile -ncle%tate #e mai de#arte la s#ate' colonelul 3os i -%i a#ro#ie #rivirea de ecran %i citi: & Su+locotenentul )rlov %i deta%amentul sau alctuit din nou soldai spena- au sosit la (ladivosto %i a%tea#t instruciuni. 3os i se -ntoarse s#re )rlov %i -l .ulger cu #rivirea. & 0omnule general' e vor+a cumva de un e6erciiu de manevr des#re care nu am .ost in.ormat/ & Nu' domnule colonel' nu e vor+a des#re un e6erciiu. 3os i desc5ise gura de c*teva ori' gata s s#un ceva' a#oi se rzg*ndi. )rlov a%te#t c*teva secunde' #entru a se convinge c 3os i era -ndea$uns de iste #entru a nu da dovad de nesu#unere' #l*ng*ndu"se c nu .usese in.ormat -n legtur cu o manevr militar. 3os i se simea cu siguran umilit -n .aa su+ordonailor si' dar nu -ndrzni s #rotesteze. & S mergem -n +iroul meu' domnule colonel' s#use )rlov' #ornind s#re ie%ire. Am s te #un la curent cu detaliile re.eritoare la deta%amentul spena- din Sa5alin. ?eneralul -l auzi #e 3os i #ocnind din clc*ie -n urma sa. C*nd -n s.*r%it a$unser -n +iroul su %i -nc5iser u%a' )rlov se a%ez la masa de lucru %i"l msur din #riviri #e 3os i' care rmsese -n 154

#icioare. & 4%ti la curent cu trans#ortul ordonat de ministrul 0og5in' la +ordul unei aeronave #rivate/ -ntre+ )rlov. & 0a' domnule. & S"a ivit o #ro+lem' urm )rlov. Ena de natur te5nic' o avarie la unul dintre motoare. Avionul nu mai #oate continua cursa. 0in cauza tim#ului ne.avora+il %i a li#sei de avioane dis#oni+ile' am ordonat ca -ncrctura s .ie trans.erat -ntr"un tren #e care amiralul Pa%en o m"a asigurat c -l va #une la dis#oziie. & Trans#ortul #e calea .erat de la (ladivosto la 2oscova ar dura #atru sau cinci zile' s#use 3os i. & Trenul nu se va -ndre#ta s#re 2oscova' rosti )rlov. Planul meu e sim#lu: -ncrctura va .i dus de la (ladivosto -ntr"un loc de unde s"o #oat #relua o aeronav trimis de la 2oscova. 2" am g*ndit c un elico#ter de la aerodromul @ada ar #utea s -nt*lneasc trenul la @ira' la numai o mie de ilometri de (ladivosto . Se #are c am#lasamentul e -ndea$uns de de#arte s#re vest de itinerarul #ro+a+il al .urtunii. & Ai muncit mult -n aceast direcie' din c*te #ot s"mi dau seama' domnule' s#use 3os i. Pot s .iu %i eu de .olos -n vreun .el/ & 0a' ai #utea' -ncuviin )rlov. ,ns' -n #rimul r*nd' domnule colonel' a% vrea s %tiu cum ai a.lat de e6istena acestui trans#ort/ 3os i rs#unse non%alant: & 0e la domnul ministru. & Te"a in.ormat direct' domnule colonel/ & 0a' domnule' rs#unse 3os i. La momentul res#ectiv cred c erai acas' la cin. ?eneralul se rsuci cu tot cu scaun %i se a#ro#ie de com#uter. & ,neleg. Sunt convins -ns c ai -nregistrat un ra#ort' urm*nd ca eu s"l citesc ulterior. & Nu' domnule' recunoscu 3os i. & 0e ce nu' domnule colonel/ Ai .ost cumva #rea ocu#at/ & 0omnule general' ministrul nu a dorit ca aceast c5estiune s .ie -nregistrata -n ar5iva Centrului. 1 Ministrul nu a dorit/ iz+ucni )rlov. 4%ti con%tient c e6ist o #revedere a regulamentului care cere ca .iecare ordin dat de un su#erior s .ie -nregistrat/ & 0a' domnule. 155

& 1i totu%i' o+i%nuie%ti s #ui ordinele date de un civil mai #resus de regulamentele militare/ & Nu' domnule' rs#unse 3os i. & Centrul este o unitate autonom' care slu$e%te toate ramurile guvernului %i armata. 0ar dumneata' domnule colonel/ 4%ti cumva mai loial ministrului de interne/ 3os i tcu o vreme' -nainte de a rs#unde: & Nu' domnule' nu este cazul. & 8oarte +ine' rosti )rlov. 8iindc' dac un ast.el de incident se va re#eta' voi avea gri$ s .ii mutat disci#linar. S"a -neles/ 3os i -%i mi%c -ncet +r+ia -m#ietrit' scr*%nind: & Am -nelesD domnule general. )rlov trase ad*nc aer -n #ie#t %i -nce#u s treac -n revist agenda zilei. Nu s#erase ca 3os i s se revolte desc5is' reinerea acestuia era de a%te#tat. 3eu%ise -ns s"l -m#ing #e colonel -ntr"un col %i se #regtea s"i mai dea un +r*nci. 3os i avea s .ie nevoit s .ac ceva. & 2inistrul i"a mai dat %i alte in.ormaii' domnule colonel' re.eritoare de #ild la coninutul trans#ortului/ & Nu' domnule' rs#unse 3os i. & Ai ascunde de mine res#ectiva in.ormaie dac a%a i"ar .i cerut ministrul 0og5in/ 3os i -%i #rivi int su#eriorul' iar a#oi rs#unse .r s mai stea mult #e g*nduri: & Nu' dac in.ormaia res#ectiv ar .i de com#etena Centrului. )rlov tcu' desco#erind c nu reu%ea s gseasc ra#ortul #rivind #ro#ria sa conversaie cu 0og5in. 3evzu documentele din $urul orei < %i == minute' c*nd -%i amintea c -nregistrase ra#ortul. Nu gsi nimic. & S"a -nt*m#lat ceva/ vru s a.le 3os i. )rlov caut -n -ntregul .i%ier' #entru a se asigura c nu salvase gre%it ra#ortul. 0e%i c5i#ul su era calm' #e dinuntru se simea asemenea unui ocean agitat' cu at*t mai mult cu c*t nu reu%i s desco#ere nicieri -n memoria calculatorului cuv*ntul F?ul.streamG. ?eneralul -%i ridic #rivirea s#re 3os i. Colonelul a.i%a acum o e6#resie rela6at' care s#unea multe #rin ea -ns%i: 3os i era cel care %tersese -nregistrarea. & Nu' rs#unse -ntr"un t*rziu )rlov. Nu s"a -nt*m#lat nimic. Am -nregistrat gre%it un ra#ort. ,l voi re.ace c*nd vom termina de 15+

discutat. Se ls #e s#ate' rela6*ndu"se %i remarc un sur*s .ugar' #lin de satis.acie' #e +uzele lui 3os i. & Am #ierdut destul tim# cu trea+a asta %i s#er c am reu%it s m .ac -neles. & Per.ect' domnule. & (reau s"l #ui la curent #e ministrul 0og5in -n legtur cu inteniile mele %i s #reiei #ersonal comanda o#eraiunii. 8iul meu te res#ect %i sunt convins c vei cola+ora la .el de +ine ca %i -n trecut. & 0a' domnule' rosti 3os i. 4 un o.ier +un. Tele.onul #iui' iar )rlov -i .cu semn lui 3os i c era li+er %i ridic rece#torul. 3os i -nc5ise u%a .r s #riveasc -na#oi. & 0a/ .cu )rlov. & 0omnule general' sunt 9ila%. Ai #utea' v rog' s venii #*n -n central/ & S"a ivit vreo #ro+lem/ & Antena noastr #ara+olic a ca#tat un .lu6 im#ortant de comunicaii codate' rs#unse 9ila%. Le"am trimis la decri#tare' dar ne -ntre+m dac nu cumva s"ar #utea -nt*m#la ceva -nainte s .ie desci.rate. & (in acum' s#use )rlov. Plec .r s se mai osteneasc s -nregistreze -nc o dat ra#ortul #rivind ?ul.stream"ul' convins c oricum avea s .ie %ters din nou %i .urios c o -nt*lnire menit s"l #un la #unct #e 3os i reu%ise doar s"i s#oreasc +nuiala c 0og5in %i o.ierul din spena- #lnuiau s #reia comanda Centrului' .olosindu"l dre#t marionet. Cuvintele rostite de 3os i -i rsunau -n minte: FNu' dac in.ormaiile ar .i de com#etena CentruluiG. ,ntr"un interval de numai c*teva ore' -i .useser ascunse in.ormaii #rivind moartea unui agent inamic %i altele re.eritoare la avionul ?ul.stream. Centrul era una dintre cele mai #uternice +aze de colectare a in.ormaiilor din lumeA ei +ine' nu avea s #ermit ca 3os i %i 0og5in s"l trans.orme -n #ro#ria lor unealt. 0eocamdat -ns' nu avea s -ntre#rind nimic. ,nvase' de #e vremea c*nd z+ura -n s#aiu' c lucrul cel mai im#ortant' c*nd scaunul i se -nclzea #*n la dou mii de grade' era s"i #strezi g*ndirea la rece I iar cei doi erau -nc de#arte de o asemenea ridicare a tem#eraturii. Avea -ns de condus o agenie de in.ormaii %i nici colonelul' 15)

nici cellalt megaloman nu aveau s"l -m#iedice s"%i .ac datoria. )rlov se strecur -n strimta -nc#ere a centralei radio' care era %i mai -m+*csit de .um dec*t .usese mai devreme. 9ila% sttea cu .aa -ns#re tavan' cu oc5ii aintii -n gol' -n tim# ce asculta ceva -n c%ti. 0u# un tim# %i le scoase %i se uit la )rlov. & 0omnule general' am ascultat dou serii consecutive de comunicaii codate %i avem motive s credem c ar .i legate -ntre ele' s#use el' .r s"%i scoat igara din colul gurii. Cea dint*i #rovine de la Las5ington %i e adresat unui avion a.lat deasu#ra Atlanticului' cealalt are destinaia Celsin i. Pu.ai de dou ori scurt' a#oi -%i strivi igara -n scrumiera #lin de mucuri. & Am cerut ec5i#ei de recunoa%tere #rin satelit s studieze niel avionul: nu e marcat' dar du# #rerea lor are caracteristicile unui Starli.ter C"=>=@. & En trans#ortor de tru#e de mare ca#acitate' rosti )rlov -ng*ndurat. 4 o versiune modi.icat a lui C"=>=A' cunosc +ine avioanele astea. & A%a m"am g*ndit %i eu' z*m+i 9ila% %i -%i a#rinse o alt igar. Starli.ter"ul se -ndrea#t s#re Celsin i. Am ascultat comunicaiile dintre #ilot %i turnul de control. (a ateriza -n $urul orei 2N' ora local. )rlov se uit la ceas. & Peste mai #uin de o or. Avei idee cine se a.l la +ord/ 9ila% cltin din ca#. & Am -ncercat s ascultm convor+irile din ca+in' cu un micro.on direcional de #e Svetlana' din Atlanticul de Nord' dar c#itanul s#une c avionul e #rote$at de un c*m# electronic. & A%adar' avem de"a .ace cu ni%te s#ioni' conc5ise )rlov' deloc sur#rins. Se g*ndi la +ritanicul care trgea cu oc5iul #rin #rea$ma 4rmita$ului %i -l +lestem -n sinea sa #e 3os i %i modul su de soluionare a #ro+lemei. Individul ar .i tre+uit inut su+ o+servaie' nu -m#ins la sinucidere. Asta dac -ntr"adevr se sinuciseseD & Anun 2inisterul Siguranei Statului' ordon )rlov. S#une" le c am nevoie de un om la Celsin i' ca s -nt*m#ine avionul %i s vad dac americanii #lnuiesc s se strecoare -ncoace. & 0a' domnule' -ncuviin 9ila%. )rlov -i mulumi' iar a#oi se -ntoarse -n +iroul su %i -i convoc 152

#e ?lin a %i 3os i. Tre+uiau s #un la #unct un #lan -n eventualitatea c aveau s .ie FvizitaiG.

15(

2)
Mari, ora ':00, V(a)ivostok
Lenin s#usese odat' re.erindu"se la (ladivosto : F4 de#arte' dar e al nostruG. 0e"a lungul a dou rz+oaie mondiale' ora%ul"#ort din #eninsula 2uraev a 2rii Ha#oniei .usese un im#ortant #unct de intrare a #roviziilor %i materialelor venite din Statele Enite %i de aiurea. ,n tim#ul 3z+oiului 3ece armata izolase ora%ul de restul lumii' dar (ladivosto ul continuase s #ros#ere o dat cu cre%terea 8lotei Paci.icului' iar construcia de nave' at*t civile c*t %i militare' atrsese -ns#re ora% resurse umane %i +ne%ti. A#oi' -n =:<;' 2i5ail ?or+aciov inaugurase FIniiativa (ladivosto G' redesc5iz*nd ora%ul ctre lume %i trans.orm*ndu"l -n ceea ce el numea Fo .ereastr desc5is ctre 3sritG. Liderii ru%i -ncercaser #e r*nd s integreze ora%ul -n circuitul comercial al Coastei Paci.icului' -ns' o dat cu noua desc5idere' se adunaser aici %i gangsterii din 3usia %i de #retutindeni' atra%i de .lu6ul de valut .orte %i de +unuri care tranzitau ora%ul .ie #e ci legale' .ie ilicit. Aero#ortul (ladivosto era am#lasat la a#ro6imativ #atruzeci de ilometri la nord de ora%. Asta -nsemna un drum de a#ro6imativ o or cu ma%ina de la aero#ort #*n la terminalul .eroviar situat -n inima ora%ului' la rsrit de intens circulata Elia ) tia+ra. Imediat du# sosirea #e aero#ort -m#reun cu deta%amentul su' su+locotenentul )rlov .u -nt*m#inat de un curier trimis de amiralul Pa%en o. T*nrul mesager -i -nm*n o.ierului un #lic sigilat cu instruciuni care -i cereau s"l sune imediat #e colonelul 3os i #entru a"%i #rimi ordinele. Cum din cerul cenu%iu -nce#user s cad .ulgi rzlei de z#ad' Ni ita se -ntoarse -n .ug la oamenii si' aliniai -n .ormaie l*ng +otul elico#terului 2i";' cel mai mare elico#ter din lume' ca#a+il s trans#orte e.ective de #*n la %a#tezeci de oameni #e o raz de o mie de ilometri. Soldaii #urtau uni.orme de camu.la$ al+e' cu glugile 1+0

co+or*te %i aveau la #icioare c*te o rani com#act. 8iecare dintre ei #urta armamentul standard al tru#elor spena-B #u%ca semiautomat' cu c*te o #rovizie de #atru sute de cartu%e' un #umnal' %ase grenade de m*n %i un revolver P"; cu amortizor. Ni ita nu avea asu#ra lui dec*t semiautomatul cu #at scurt' .olosit -n mod o+i%nuit de o.ieri %i o rezerv de numai =;M de cartu%e. Ni ita -i ordon radioo#eratorului s des.ac antena #ara+olic. 2ai #uin de un minut du# aceea' se a.la -n legtur #e o linie securizat cu colonelul 3os i. & 0omnule colonel' sunt su+locotenentul )rlov' m"am #rezentat la ra#ort con.orm ordinelor' rosti el -n emitor. & 0omnule locotenentB e6clam 3os i. 2 +ucur c te aud din nou du# at*ia ani. A+ia a%te#t s lucrm din nou -m#reun. & ( mulumesc' domnule. Sentimentul este reci#roc. & 46celent' e6celent' s#use 3os i. Ce %tii des#re aceast misiune' )rlov/ & Nimic' domnule. & Prea +ine. (ezi aeronava ?ul.stream de #e #ista de aterizare/ Ni ita #rivi s#re vest %i' #rintre .ulgii de z#ad' zri reactorul garat #e as.altul #istei. & 0a' domnule. & Ce indicativ #oart/ & N2;:2A' rs#unse Ni ita. & Corect' -ncuviin 3os i. I"am cerut amiralului Pa%en o s trimit un convoi. 4 acolo. & (d #atru camioane care a%tea#t dincolo de avion. & Per.ect' s#use 3os i. (ei descrca -ncrctura reactorului' o vei trans.era -n camioane %i v vei -ndre#ta s#re garnitura de tren care v a%tea#t la gar' -n ora%. La +ord va rm*ne doar mecanicul: de -ndat ce -ncrctura va .i urcat -n vagoane' vei #orni s#re nord. 0estinaia #rovizorie este @ira' dar vei #rimi con.irmarea #e #arcursul drumului. (ei #relua comanda trenului %i vei lua orice msuri vei considera de cuviin #entru a te convinge c -ncrctura va a$unge cu +ine la destinaie. & Am -neles' domnule %i v mulumesc' rosti Ni ita. Nu -ntre+ des#re ce -ncrctur era vor+a. Asta nu avea im#ortan. Aveau s"o mani#uleze cu gri$' ca %i cum ar .i avut de"a .ace cu .ocoase nucleare. 0e .a#t' #oate c5iar des#re a%a ceva era vor+a. Auzise c regiunea Primors i' din care .cea 1+1

#arte ora%ul' nutrea am+iii de inde#enden #olitic sau economic .a de 3usia. ,n acest caz' trans#ortul ar .i #utut .i o manevr #reventiv a recent alesului #re%edinte Hanin' #rin care acesta urmrea s dezarmeze regiunea -nainte de declan%area mi%crilor se#aratiste. & (ei lua legtura cu mine din .iecare staie a Transsi+erianului' s#use 3os i. 3e#et' -ns' domnule locotenent: vei lua orice msuri vei crede de cuviina #entru a #rote$a -ncrctura. & Am -neles' domnule' con.irm Ni ita. ,na#oindu"i o#eratorului tele.onul' su+locotenentul -%i instrui oamenii. Lu*ndu"%i raniele' ace%tia #ornir -n #as alergtor ctre ?ul.stream"ul a crui siluet a+ia se mai g5icea -n ninsoarea tot mai deasa.

1+2

22
Mari, ora 23:11, Moscova
Andrei (ol o nu se mai simise niciodat at*t de singur %i de -ns#im*ntat. ,n A.ganistan' c5iar %i -n cele mai groaznice momente' -i avea alturi #e camarazii si. Atunci c*nd FPG -l contactase #entru -nt*ia oar' #ro#un*ndu"i s lucreze #entru 0I;' g*ndul c avea s"%i trdeze ara -i #rovocase o senzaie de grea imens. Se consolase cu ideea c ara -l a+andonase du# rz+oi' +ucur*ndu"se c avea s ai+ #rieteni -n Anglia %i aici -n 3usia' c5iar dac nu"i cuno%tea. Nimeni n"ar .i avut nimic de c*%tigat dac ar .i .ost #rins %i ar .i -nce#ut s -n%ire numele altor s#ioni. ,i era de a$uns s se %tie #arte din ceva' iar con%tiina acestui .a#t -l susinuse -n anii de amrciune -n care se lu#tase cu su.erina #rovocat de s#inarea .r*nt -ntr"o tran%ee #ietroas. T*nrul -nalt %i usciv #ierduse -ns toate aceste certitudini -n momentul -n care se a#ro#iase de cldirea grii. Tresrise atunci c*nd' -n tim# ce se a.la la cin' auzise #iuitul tele.onului care"i .usese dat de 8ields"Cutton. A#aratul era disimulat -n interiorul unui Lal man' o+iect .oarte r*vnit -n 3usia' .a#t ce -i o.erea un #rete6t ca s"l #oarte cu sine #retutindeni. )mul de legtur' #e care nu"l cunoscuse' -i anunase moartea lui 8ields"Cutton %i a unui alt agent %i -i recomandase s se -ndre#te s#re San t Peters+urg -n decursul urmtoarelor douzeci %i #atru de ore. ) dat a$uns' avea s #rimeasc noi instruciuni. Se -m+rcase -n gra+ %i #ornise imediat' .r s"%i ia 5aine de sc5im+' ci doar Lal man"ul %i valuta american %i german #e care i"o dduse 8ields"Cutton tocmai -n eventualitatea unor asemenea urgene. Acum -ns' (ol o nu mai simea #uterea 2arii @ritanii veg5ind asu#r"i. N"avea s"i .ie deloc u%or s a$ung la San t Peters+urgD dac avea s a$ung. Nu avea ma%in' iar s ia un avion' c5iar %i de la un aero#ort mai mic' #recum @- ovo' era riscant. Numele su avea s .ie cu siguran #e lista neagr de la toate g5i%eele' iar la #unctele de control i s"ar .i #utut cere dou 1+3

acte de identi.icare' -n locul singurului act .als cu care .usese dotat. Singura sa %ans era s ia trenul #*n la San t Peters+urg. 8ields"Cutton -i s#usese odinioar c' dac avea s .ie vreodat nevoit s #rseasc ora%ul' nu tre+uia -n nici un caz s se -ndre#te imediat s#re gri sau aero#orturi. En mesa$ transmis #rin .a6 avea s i"o ia -nainte -n mod sigur. 4ntuziasmul .uncionarilor avea tendina de"a se mai toci la a#ro#ierea orei #r*nzului sau ctre sear. Coinri a%adar la -nt*m#lare #e strzi' -ncerc*nd s dea im#resia c avea o destinaie .oarte a#ro#iat I c*nd' de .a#t' nu avea nici una I amestec*ndu"se -n gru#urile tot mai rzlee ale celor ce se -ntorceau de la munc' -ntr"un circuit care -l #urt de la a#artamentul su de #e Pros#e t (emads ovo #e strzi lturalnice' #line de ma%ini ale cror #ort+aga$e ad#osteau mar. #entru #iaa neagr' #*n la cea mai a#ro#iat staie de metrou. Lu metroul aglomerat #*n -n nord" estul ora%ului' la ?ara 7omsomols aia' cu #ortalul ei uria% str$uit de incon.unda+ilele %ase coloane ce susineau o cu#ol maiestuoas. Se #lim+ vreme de a#roa#e o or' a#ro#iindu"se -ncet de gara San t Peters+urg' cea care deservea San t Peters+urgul' Tallinn"ul %i celelalte mari ora%e din nord. Calea .erat lung de %a#te sute cincizeci de ilometri ce lega 2oscova de San t Peters+urg .usese #roiectat de un inginer american' locotenentul ?eorge Las5ington L5istler' tatl #ictorului Hames 2eneill L5istler %i construita de rani %i #u%cria%i su+ su#raveg5erea #ersonalului cilor .erate' care -i o+ligau s munceasc -n condiii adeseori de ne-ndurat. La scurt vreme du# aceea' -n =<Q=' .usese -nlat ?ara Ni olaesv i. Cunoscut -n #rezent dre#t ?ara San t Peters+urg' ea constituia cel mai vec5i terminal .eroviar din 2oscova %i era una dintre cele trei gri ce mrginea aglomerata Pia 7omsomols aia. Partea st*ng a #ieii era ocu#at de cldirea ?rii Iaroslavl' construit -n =:M> -n stilul Art Nouveau' staia .inal a cii .erate transsi+eriene. Pe #artea drea#t se -nla ?ara 7azan' o cldire +aroc a crei construcie .usese -nc5eiat -n =:2;. 0e aici #lecau trenurile ctre Erali' Si+eria de (est %i Asia Central. ?ara San t Peters+urg era a%ezat l*ng #avilionul 7omsomols aia' la nord"vest de staia Iaroslavl. ,nainte de a intra -n imensa cldire' (ol o -%i %terse .runtea asudat cu m*neca 5ainei' -%i eli+er .runtea -nalt de %uviele $ilave ale #rului su +lond %i -%i s#use: .alm5 &rebuie s fiu calm5 A.i% un z*m+et larg #e c5i#ul #rietenos' ca un +r+at ce se ducea la o -nt*lnire 1+4

cu iu+ita. 1tia -ns c z*m+etul nu i se re.lecta %i -n #rivire. S#era doar c nimeni nu avea s"l #riveasc destul de atent ca s"%i dea seama. (ol o -%i ainti oc5ii tri%ti' negri' ctre orologiul din turnul -nalt %i +ine luminat al cldirii. 4ra trecut de uns#rezece. Trenurile #lecau de aici de #atru ori #e zi' -ntre o#t dimineaa %i miezul no#ii. (ol o #lnuia s"%i cum#ere un +ilet #entru ultimul tren %i s vad dac nu cumva #asagerii erau controlai de #oliie. ,ntr"o asemenea eventualitate' avea de ales -ntre dou variante. Cea dint*i era s se anga$eze -ntr"o conversaie cu un alt cltor %i s se -ndre#te s#re tren cu non%alan' cci #oliia cuta un .ugar singur. Cea de"a doua variant era s se -ndre#te cura$os s#re unul dintre #olii%ti %i s"i cear o in.ormaie oarecare. 8ields" Cutton -l -nvase c agenii care se strecurau -ntr"o mulime agitat erau re#erai mai re#ede' -n vreme ce -n .irea omului era s"i ignore #e cei ce nu aveau nimic de ascuns. Cozile de la casele de +ilete erau lungi c5iar %i la aceast or. (ol o o alese #e cea din mi$loc. ,%i cum#rase un ziar %i se #re.cu a"l citi -n vreme ce a%te#ta' .r s reu%easc -ns s asimileze mcar o #ro#oziie din cele ce i se #erindau #e dinaintea oc5ilor. Coada avansa -ncet' dar lui (ol o' de o+icei ner+dtor' nu -i #rea ru deloc. 8iecare minut -n #lus #etrecut -n li+ertate -i s#orea -ncrederea -n reu%ita %i -nsemna un minut -n minus din tim#ul #e care avea s .ie nevoit s"l #etreac -n tren' ca -ntr"o ca#can virtual' -nainte de #lecarea acestuia. ,%i cum#r +iletul .r nici un incident. Polii%tii rs#*ndii #rin gar o#rir unul sau doi cltori singuratici' dar nimeni nu se leg de (ol o. Am s reuesc, -%i s#use el. Trecu #e su+ +olta ornamentat care ducea #e #eronul l*ng care a%te#ta e6#resul Sgeata 3o%ie. Cele zece vagoane .useser construite -naintea #rimului rz+oi mondialA trei dintre ele erau #roas#t vo#site -n ro%u %i un altul -n verde' dar asta nu le diminua deloc .armecul u%or desuet. En gru# de turi%ti a%te#ta -n dre#tul #enultimului vagon' l*ng un morman de +aga$e' -n vreme ce miliienii le controlau #a%a#oartele. 7r +ndoial, pe mine m caut, -%i zise (ol o' trec*nd dezinvolt #e l*ng ei. Erc -n vagonul urmtor %i se a%ez -ntr" unul dintre .otoliile ta#iate. 3ealiz c ar .i tre+uit s"%i ia cu sine o valiz. ) #ersoan care se -ndre#ta s#re un ora% -nde#rtat .r mcar un sc5im+ de 5aine era de natur s dea 1+5

de +nuit. Privi -n $ur' #e msur ce com#artimentul lung se um#lea %i zri un cltor care se c5inuia s ridice -n ra.tul #entru +aga$e o mulime de valize. Se a%ez su+ una dintre ele' la .ereastr. A%ezat comod' cu ziarul -n #oal %i cu Lal man"ul -n +uzunarul lateral al $ac5etei' (ol o -%i -ngdui' -n s.*r%it' o cli# de rela6are. Tocmai atunci -n com#artiment se .cu lini%te' iar el simi oelul rece al unui #istol 2a arov li#indu"i"se de cea..

1++

20
.uni, ora 15:10, Was ington, !"#"
Lui @o+ Cer+ert -i #lcea s .ie ocu#at. 0ar nu c5iar -n 5alul -n care era acum' at*t de ocu#at -nc*t -i venea s"%i -m#ing scaunul cu rotile a.ar din Centrul de Comand %i s #orneasc -nainte' #e %osea' #entru a nu se mai o#ri dec*t acas' -n or%elul su natal I FNu' nu acea P5iladel#5iaBG I din inutul Nes5o+a' nu de#arte de grania cu statul Ala+ama. P5iladel#5ia nu se sc5im+ase #rea mult din vremea co#ilriei. ,i #lcea s se -ntoarc acolo c*teodat %i s"%i aminteasc de vremurile mai .ericite. Nu .iindc acele vremuri ar .i .ost nea#rat o e#oc a inocenei: -%i amintea +ine de 5aosul acelor tim#uri' de comuni%ti %i de 4lvis Presley. 0ar #ro+lemele acelor vremuri -ncetau cu totul #entru micul @o+ atunci c*nd se cu.unda -n lectura unei cri cu +enzi desenate sau c*nd se a.la' cu undia -n m*n' la ca#tul de+arcaderului. Acum -ns' mesa$ul de #e #ager -l vestea c Ste#5en (iens de la @iroul Naional de 3ecunoa%tere avea ceva #entru el. ,ntreru#se a%adar redactarea in.ormrii #e care o #regtea #entru Ann 8arris' rul -na#oi -n +iroul su' -nc5ise u%a %i .orm numrul de la @N3. & Te rog' s#une"mi c ai din nou #oze de la #la$a cu nudi%ti din 3enova' rosti el -n micro.on. & 0in #cate' nu se vede nimic din cauza co#acilor' rs#unse (iens. Am -ns imagini cu un avion ale crui semnalmente ne"au .ost .urnizate de 04A. A decolat din Colum+ia' cu escale la 2e6ico City' Conolulu' a#oi -n Ha#onia %i' -n .ine' (ladivosto . & Cartelul drogurilor .ace a.aceri cu ru%ii' s#use Cer+ert. Asta nu"i ceva nou. & Nu' urm (iens' -ns -n momentul -n care a aterizat la (ladivosto aveam un satelit #e #oziie' care a aruncat o #rivire. 4 #entru -nt*ia oar c*nd vd soldai spena- descrc*nd un avion. Cer+ert tresri' devenind +rusc interesat. 1+)

& C*i erau/ & (reo zece' cu toii -m+rcai -n uni.ormele al+e de camu.la$' s#use (iens. 2ai mult: lzile descrcate din avion erau imediat -ncrcate -n camioane a#arin*nd 8lotei din Paci.ic. S"ar #rea c am asistat la o a.acere cu droguri ceva mai com#le6. Cer+ert -%i aminti de -nt*lnirea dintre 1ovici' generalul 7osigan %i ministrul 0og5in. & S"ar #utea s nu .ie vor+a doar de o c*rd%ie a gangsterilor cu armata' mormi el. Camioanele mai sunt -nc acolo/ & 0a' con.irm (iens. P*n acum au .ost descrcate c*teva zeci de lzi. Enul dintre camioane e a#roa#e #lin. & Lzile #ar a .i um#lute -n mod ec5ili+rat/ & 4c5ili+rul #are a .i #er.ect' rs#unse (iens. Sunt ni%te lzi lungi %i am+ele ca#ete #ar a .i la .el de grele. & Pune -n .unciune ascultarea cu AI2"ul' suger Cer+ert. (reau s %tiu dac -nuntrul lor zornie ceva. & Se .ace' -ncuviin (iens. & ,nc ceva' Steve' anun"m -n momentul -n care camioanele se #un -n mi%care' mai s#use Cer+ert' care a#oi -nc5ise %i -i transmise un mesa$ #e #ager lui 2i e 3odgers. ?eneralul tocmai ie%ise din +irou atunci c*nd #ager"ul -i livr mesa$ul. Se -ndre#ta imediat s#re +iroul lui Cer+ert. 0u# ce acesta -l #use la curent cu amnuntele a.late' 3odgers s#use: & A%adar' ru%ii com#loteaz desc5is cu negustorii de droguri. Pro+a+il ca s .ac rost de +aniA m -ntre+ -nsD & Scuz"m' rosti Cer+ert' atunci c*nd tele.onul -nce#u s *r*ie. A#s a#oi #e +utonul di.uzorului montat -n m*nerul scaunului su rulant. & 0a/ & @o+' sunt 0arrell. 8@I"ul %i"a #ierdut omul din To yo. & Ce s"a -nt*m#lat/ & A .ost -m#u%cat de ec5i#a$ul ?ul.streamului. Ha#onezii au #ierdut %i ei un om din 8orele de A#rare' -n sc5im+ul de .ocuri. & 0arrell' aici 2i e' interveni 3odgers. A .ost r*nit vreunul dintre cei de la +ordul avionului/ & Nu %tim mare lucru' cei din ec5i#a de te5nicieni nu #rea %i" au desc5is gura. Se tem. & Sau au .ost +ine mituii' coment Cer+ert. ,mi #are ru' 0ar. 1+2

)mul nostru avea .amilie/ & 0oar taic"su mai trie%te' rs#unse 2cCas ey. ) s am gri$ s"l a$utm c*t #utem. & @ine' -ncuviin Cer+ert. & @nuiesc c avem ast.el con.irmarea legturii dintre avion %i negustorii ru%i de droguri' .u de #rere 2cCas ey. Nici mcar colum+ienii nu sunt c5iar at*t de ne+uni -nc*t s #rovoace un sc5im+ de .ocuri #e un aero#ort internaional. & Nu' .u de acord Cer+ert. 4i #rocedeaz alt.el: -i -m#u%c #e toi cei care ar #utea s ciri#easc. Sunt cu toii ni%te -m#uii %i" a% da orice s #utem trimite 8ora de Im#act #e urmele lor' ca s le venim de 5ac odat #entru totdeaunaB Cer+ert -ntreru#se convor+irea %i tcu o vreme' #entru a"%i aduna g*ndurile. 0iscuiile re.eritoare la acest su+iect -l -n.uriau -ntotdeauna #e o.ierul de contrain.ormaii' mai ales c*nd aveau de su.erit .amiliile unor nevinovai. ,%i ridic #rivirea s#re 3odgers. & 2ai -nainte voiai s"i e6#rimi o nelmurire' nu"i a%a' domnule general/ 3odgers #rea %i mai #osomorit ca -nainte. & 2 -ntre+am dac toate astea ar #utea avea legtur cu ceea ce a desco#erit 2att. 2icul nostru geniu tocmai ne"a adus ceva' mie %i lui Paul' e6#lic 3odgers. A .cut rost de statul de #lat de la 7remlin' s#rg*nd codul unei +nci din 3iad -n care ru%ii %i"au de#ozitat vreo zece miliarde de dolari -n o+ligaiuni internaionale. A a.lat c ru%ii au anga$at la noul studio de televiziune de la 4rmita$' #recum %i la 2inisterul de Interne' o serie de indivizi .oarte +ine #ltii' care nu mai a#ar nicieri -n dosarele noastre. & Asta -nseamn c cineva a creat nume %i identiti .alse ca s $usti.ice #lata unor salarii' deduse Cer+ert. Salariile celor care lucreaz -n secret la San t Peters+urg. & Corect' con.irm 3odgers. 0e asemenea' +anii au .ost .olosii #entru cum#rarea unei grmezi de materiale de -nalt te5nicitate' din Ha#onia' ?ermania %i State' com#onente e6#ediate a#oi 2inisterului de Interne. 2ie -nce#e s mi se #ar c 0og5in %i ai lui au #us la cale o o#eraiune de s#iona$ de mare am#loare. )rlov se a.l acolo' #ro+a+il #entru a"i a$uta s se descurce cu te5nica or+ital #e care o .olosesc. Cer+ert se #lesni cu #alma #este .runte. & A%adar' #resu#un*nd c 0og5in e %e.ul %i c se a.l -n 1+(

legturi str*nse cu 2a.ia ruseasc' e6ist %anse s #un la cale o lovitur de stat. N"are nevoie de arme. 7osigan -i st la dis#oziie oric*nd. & Nu de arme are nevoie' interveni 3odgers. Asta"i s#uneam lui Paul ceva mai devreme: are nevoie de +ani #entru a"%i cum#ra s#ri$inul #oliticienilor' al ziari%tilor %i al celor de #este 5otare. Iar 1ovici i"ar #utea .urniza aceast sum -n sc5im+ul unor .avoruri ulterioare. & Posi+il' .u de acord Cer+ert. Sau #oate c 0og5in intenioneaz s c*%tige +ani v*nz*nd drogurile .urnizate de 1ovici. N"ar .i #rimul lider #olitic care s"ar ocu#a cu a%a ceva. Poate doar cel mai im#ortant. Ar scoate drogurile #este grani .olosindu"se de unii .uncionari su#eriori din ta+ra sa' care s"ar #revala de imunitate di#lomatic. & ) idee +un' a#ro+ 3odgers. 0i#lomaii scot drogurile din ar %i se -ntorc cu valuta .orte. & A%adar' lzile de la (ladivosto ar #utea .i o #arte a acestei a.aceri' -l com#let Cer+ert. 1i sunt #line cu +ani' cu droguri sau %i una %i alta. & 1tii care"i #artea cea mai enervant/ -ntre+ 3odgers. C5iar dac Hanin ar a.la' tot n"ar #utea s .ac nimic. 0ac ar aciona -n vreun .el' ar e6ista dou variante. Enu: l"ar -n.r*nge #e 0og5in' dar e#urarea care ar urma ar .i at*t de com#le6' -nc*t i"ar alunga #e toi -nvestitorii de care are nevoie #entru a recldi economia rii. 3ezultatul/ 3usia ar a$unge -ntr"o situaie c5iar mai di.icil dec*t cea de acum. 0oi: Hanin i"ar #rovoca #e adversarii si -nainte s .ie #e de#lin #regtii' declan%*nd ast.el un rz+oi civil lung %i s*ngeros' la s.*r%itul cruia arsenalul nuclear al 3usiei ar s.*r%i' #oate' -n m*inile cui nu tre+uie. Tre+uie s acionm #entru a menine ceea ce ne intereseaz' a%a cum am .cut"o -n Panama #e vremea lui Noriega' sau -n Iranul %a5ului. (rem sta+ilitate' c5iar %i -n condiiile unei legaliti du+ioase. & Ai #us #unctul #e i' acce#t Cer+ert. 1i ce crezi c va decide #re%edintele/ & (a #roceda e6act ca %i azi"noa#te' o#in 3odgers. Nu va .ace nimic. Nu"l va in.orma #e Hanin' de teama unor scurgeri de in.ormaii. Aceast o#iune am eliminat"o din start' -nc5eind t*rgul cu ticlosul de 4 dol. 0ar c5iar dac am avea aceast variant' un #ericol tot ar e6ista. Izgonii -n ilegalitate' 0og5in %i con$uraii lui ar re#rezenta o ameninare %i mai mare. 1)0

& 1i cum le va e6#lica #re%edintele aceast li#s de reacie celor de la NAT)/ vru s a.le Cer+ert. Sunt o 5ait de la%i' dar a+ia a%tea#t s"%i zngne s+iile. & S"ar #utea s o zngne %i el #e"a lui' la unison cu ei' suger 3odgers. Sau' din c*te"l %tiu #e La!rence' s"ar #utea s se -m+race -n mantia neoizolaionismului %i s"i trimit #e +ieii din NAT) la #lim+are. Asta s"ar #otrivi de minune cu starea de s#irit a o#iniei #u+lice. 2ai ales acum' du# atentatul din tunel. Cer+ert cltin din ca#' +t*nd dara+ana #e mas. Tele.onul de #e +irou -nce#u s sune. Cer+ert arunc o #rivire s#re numrul de la care era c5emat. 4ra cel al @N3"ului. Comut #e di.uzor' ast.el -nc*t s #oat auzi %i 3odgers. & @o+' s#use Ste#5en (iens. N"am #rimit -nc in.ormaiile cerute de la AI2' dar am urmrit #rimul camion care a #lecat de la aero#ort. S"a dus a la gara din (ladivosto . & Cum e vremea la .aa locului/ -ntre+ Cer+ert. & Nasoal ru' rs#unse (iens. Pro+a+il c de"aia au %i #rocedat a%a. Ninge din greu. 0e .a#t' -ntreaga regiune e a.ectat de .urtun %i #rognoza nu #revede nici o ameliorare -n urmtoarele #atruzeci %i o#t de ore. & 0eci 0og5in sau 7osigan au 5otr*t s trans.ere mar.a din avion -ntr"un tren' conc5ise Cer+ert. Se vede ceva la gar/ & Nu' rs#unse (iens. Trenul se a.l la ad#ostul terminalului. Avem -ns orarul urmtoarelor #lecri #rogramate %i vom detecta imediat orice a+atere. & 2ulumesc' rosti Cer+ert. ine"m la curent. (iens -nc5ise' iar o.ierul de contrain.ormaii realiz c -ncrctura se trans.ormase -ntr"o int I.(.A.: identi.ica+il' vulnera+il' ataca+il. & D %i im#ortanta' com#let el' cu o voce sczut. & Ce"ai s#us/ -ntre+ 3odgers. & S#uneam c' -n mod evident' -ncrctura e de mare im#ortan #entru ei' s#use Cer+ert. Alt.el' ar .i a%te#tat s se #otoleasc .urtuna. & 0e acord' -ncuviin 3odgers. 1i nu e doar de o im#ortan vital' ci e acolo' -n c*m# desc5is. Lui Cer+ert -i .ur necesare c*teva cli#e #entru a #rice#e -ncotro +tea generalul. Se -ncrunt. & Nu' 2i e' nu e -n c*m# desc5is. Se -ndrea#t ctre inima 3usiei' la mii de ilometri de orice grani cu vreun stat #rieten. Nu vor+im des#re un mic salt %i gata' -na#oi -n 8inlandaD 1)1

& Ai dre#tate' s#use 3odgers. 0ar tre+uie s recuno%ti c e calea cea mai ra#id de a"i #une +otni lui 0og5in. 8r +ani' ar .i ne#utincios. & Iisuse' 2i e' g*nde%te"te +ine' .cu Cer+ert. Paul crede -n soluiile di#lomatice' nu -n cele militare. Nu va a#ro+a niciodatD & Stai a%a' -i ceru 3odgers. Cer+ert -%i -ncruci%a +raele g*nditor' -n vreme ce 3odgers lua legtura cu asistentul e6ecutiv al lui Cood. & @ugs/ -ntre+ el. Paul e -n %edin cu ec5i#a de tactic %i strategie/ & Cred c da' rs#unse @ugs @enet. & ,ntrea+"l dac n"ar #utea s dea o .ug #*n la +iroul lui @o+ Cer+ert. A intervenit ceva. & Imediat' s#use @enet. 3odgers #use $os rece#torul %i zise: & A.lm imediat ce #rere are Paul. & C5iar dac reu%e%ti s"l convingi' comisia Congresului nu va a#ro+a nici #este un milion de ani o ast.el de aventur' cltin din ca# Cer+ert. & A a#ro+at de$a o incursiune a 8orei de Im#act -n 3usia' argument 3odgers. 0arrell %i 2art5a vor .i nevoii s"i lmureasc s mai a#ro+e una. & 1i dac n"or s reu%easc/ & Tu ce"ai .ace -ntr"o ast.el de eventualitate' @o+/ -ntre+ 3odgers. Cer+ert tcu o vreme' a#oi iz+ucni: & La nai+a' 2i e' %tii #rea +ine ce"a% .aceB & Ai trimite oricum ec5i#a' .iindc %tii c e cea mai +un soluie %i c oamenii no%tri #ot s duc o ast.el de misiune la +un s.*r%it. 1tiu la ce te g*nde%ti' @o+' urm 3odgers' -m+l*nzit. Am .ost -m#reun la -nmorm*ntarea lui @ass 2oore' du# misiunea din Coreea de Nord. Am .ost de .a la moartea lui. Am .ost -ntr"o mulime de misiuni %i"am vzut o mulime de oameni murind. 0ar asta nu tre+uie s ne imo+ilizeze. Tocmai sta e sco#ul #entru care a .ost creat 8ora de Im#act. Soneria de la u% *r*i' Cer+ert comand desc5iderea %i Cood intr. Privirea o+osit a directorului era #lin de -ngri$orare c*nd i se adres lui Cer+ert: & Nu #ari #rea .ericit' @o+. Ce s"a -nt*m#lat/ 1)2

3odgers -i #ovesti tot. Cood' a%ezat #e marginea +iroului lui Cer+ert' ascult .r s comenteze in.ormarea generalului des#re situaia din 3usia' #recum %i g*ndurile sale cu #rivire la 8ora de Im#act. C*nd acesta -%i s.*r%i tirada' Cood -ntre+: & Cum crezi c vor reaciona terori%tii no%tri la o ast.el de aciune/ Ar considera"o dre#t o -nclcare a t*rgului -nc5eiat/ & Nu' .u de #rere 3odgers. Ne"au im#us s nu ne amestecm -n 4uro#a de 4st' dar n"au #recizat nimic -n legtur cu 3usia Central. )ricum' vom termina ce avem de g*nd s .acem -nainte s #rind de veste. & 2i se #are corect' zise Cood. S trecem acum la .ondul #ro+lemei. 1tii #rea +ine ce a% alege -ntre .olosirea .orei %i negociere. & Ai alege la .el ca mine' re#lic 3odgers. 4 de #re.erat s"i rce%ti gura dec*t s"i -n.ier+*ni #istolul. 2 -ndoiesc -ns c' oric*t l"am ruga de .rumos' trenul acela se va -ntoarce la (ladivosto . & Pro+a+il c nu' acce#t Cood. A$ungem ast.el la urmtorul #unct. S #resu#unem c o+inem #ermisiunea %i trimitem o ec5i# din 8ora de Im#act -n recunoa%tere' ca s a.lm ce trans#ort trenul. S zicem c e vor+a de 5eroin. Ce urmeaz/ ) con.iscm' o distrugem' sau -l anunm #e Hanin s trimit tru#e ruse%ti care s se +at cu ali soldai' tot ru%i/ 3odgers r*n$i: & C*nd ai o vul#e -n +taia #u%tii' nu"i mai trimii dulii s"o #rind. Procedam a%a cum ar .i tre+uit s #rocedm %i #entru a"i scoate #e nazi%ti din Polonia' #e Castro din Cu+a %i #e comuni%ti din (ietnam. & Pro#ui a%adar s atacm 3usia' conc5ise Cood' cltin*nd din ca#. & 0a' -%i susinu 3odgers #unctul de vedere. 1i ei ne"au atacat. & A .ost cu totul altceva. & S#une asta .amiliilor celor mori' re#lic 3odgers' a#ro#iindu"se de Cood. Paul' nu suntem o agenie guvernamental oarecare' #lin de -m+ui+ai care 5alesc +anii contri+ua+ililor. Centrul de Comand a .ost creat #entru a aciona' #entru a .ace ceea ce CIA' armata sau 0e#artamentul de Stat nu #ot s .ac. Avem %ans +un. C5arlie SPuires %i"a ales ec5i#a' %tiind .oarte +ine c el %i ai lui vor a$unge -n situaia 1)3

de a se $uca cu .ocul' la .el ca oricare alt unitate militar de elit' indi.erent dac e vor+a de spena-, de ?arda 3egal din )man sau de ?arda Civil din ?uinea 4cuatorial. Ceea ce n" avem voie s uitm este .a#tul c' dac ne inem gura %i ne .acem trea+a cum tre+uie' #utem rezolva situaia' .r s rsu.le nimic. Cood -l #rivi #e Cer+ert. & Ce #rere ai/ Cer+ert -%i -nc5ise oc5ii %i"%i .rec #leoa#ele o+osite. & Pe msur ce -m+tr*nesc' g*ndul c din cauza unor considerente #olitice mor co#ii m sc*r+e%te din ce -n ce mai mult. 0ar ec5i#a 0og5in"7osigan"1ovici e un co%mar %i' ne #lace sau nu' Centrul de Comand e -n #rima linie a .rontului. & Cum rm*ne cu aciunea de la San t Peters+urg/ -ntre+ Cood. Parc am 5otr*t c' des#rind ca#ul de tru#' realizm ce ne"am #ro#us. & @alaurul e mai mare dec*t credeam' argument 3odgers. C5iar dac -i tai ca#ul' cor#ul ar #utea su#ravieui -ndea$uns de mult #entru a #rovoca #agu+e deloc negli$a+ile. 0rogurile' +anii' sau ce dracuT o .i -n trenul la ar .i de"a$uns #entru a #rovoca ne#lceri. Cer+ert se a#ro#ie de Cood %i -l +tu u%or #e genunc5i. & Acum' nici tu nu #ari .ericit' %e.ule. & 0a' .iindc acum %tiu la ce te g*ndeai' rs#unse Cood' care a#oi i se adres lui 3odgers: 1tiu c nu i"ai #une oamenii la +taie dac n"ai .i convins c merit cu adevrat. 0ac 0arrell #oate lmuri Comisia Congresului' -i dm +ice. 3odgers se -ntoarse s#re Cer+ert. & Convoac ec5i#a de tactic %i strategie. Pune"i s sc5ieze un #lan care ar im#lica rm*nerea unui deta%ament minim la Celsin i' a#oi gsii soluia cea mai ra#id %i mai curat #rin care 8ora de Im#act s #oat interce#ta trenul. Consult"l #e C5arlie la .iecare #as %i asigur"te c e de acord. Cer+ert -%i -ntoarse scaunul %i se -ndre#t s#re ie%ire' s#un*nd: & ,l %tii #e C5arlie. C*t vreme e vor+a s"%i #un .undul la +taie' va .i de acord. & 1tiu' -ncuviin 3odgers. 4 cel mai +un dintre noi. & 2i e' o s"l in.ormez #e #re%edinte des#re #ro#unerea noastr' s#use Cood. 0e%i nu sunt -nc -ntru totul convins c e +ine ce .acem' o s .iu de #artea ta. 1)4

& 2ulumesc' rosti 3odgers. Nici nu"mi doream altceva. Cei doi -l urmar #e Cer+ert. ,naint*nd singur s#re sala de %edine a ec5i#ei de tactic %i strategie' o.ierul de contrain.ormaii se -ntre+ de ce oare nimic -n lumea oamenilor I .ie c era vor+a de cucerirea unui #m*nt' de convingerea unui singur om sau de ardoarea unui amant I nu se #utea -m#lini .r lu#t. Se s#unea c' .r -ncercri' victoria n"ar .i at*t de dulce' dar Cer+ert nu .usese niciodat de acord cu asta. 0in #ers#ectiva sa' ar .i #re.erat ca' mcar din c*nd -n c*nd' victoriile s #oat .i o+inute mai u%or.

1)5

30
Mari, ora 23:20, Moscova
,nc#erea era mic' cu ziduri de +eton' iar neonul din tavan nu reu%ea s risi#easc #e de#lin -ntunecimea. 0re#t mo+ilier se a.lau aici doar o mas de lemn %i un scaun. Nu e6istau .erestre' iar u%a era de metal. ?resia neagr a #ardoselii era uzat %i murdar. Andrei (ol o era a%ezat #e scaun' -n mi$locul -nc#erii' c5iar su+ neonul care #*l#*ia. 1tia de ce se a.la acolo %i +nuia' -n linii mari' ce urma s i se -nt*m#le. 2iliianul -narmat -l co+or*se din tren .r un cuv*nt. ,nsoii de doi #aznici -narmai' urcaser toi #atru -ntr"o ma%in a miliiei care o#rise la sediul #oliiei de #e Strada 0zer$ins i' nu de#arte de .ostul sediu al 7?@"ului. Lui (ol o i se #useser ctu%e -nc de la gar. Acum' st*nd -n -nc#erea -ntunecoas %i simindu"se total nea$utorat' se -ntre+ cum anume reu%iser s"i dea de urm. Presu#unea c indiciul .usese .urnizat de ceva ce gsiser asu#ra lui 8ields"Cutton. 0ar asta nu mai avea nici o im#ortan. ,ncerc s nu se g*ndeasc la +tile #e care avea s le -ndure #*n c*nd cei care -l ca#turaser aveau s"l cread c nu %tia a+solut nimic des#re ali ageni' cu e6ce#ia celor care .useser de$a #rin%i. Se -ntre+ c*te zile aveau s mai treac #*n c*nd avea s .ie $udecat' condamnat %i' -ntr"o +un diminea' scos -n curtea -nc5isorii %i -m#u%cat -n ca#. Pers#ectiva i se #rea de"a dre#tul su#rarealist. ,%i auzea s*ngele #uls*ndu"i -n vine. 0in c*nd -n c*nd' c*te un val de teroare nvlea asu#r"i' un amestec de s#aim %i dis#erare care -l determina s se -ntre+e: .um am ajuns aici, +n aceast +mprejurare a vieii mele4 Tocmai el' un soldat decorat' un .iu +un' un om care nu dorise nimic -n #lus .a de ceea ce i se cuveneaD ) c5eie se rsuci -n +roasc %i u%a se desc5ise. Trei +r+ai intrar -n -nc#ere. 0oi dintre ei #urtau uni.orme %i aveau -n m*ini +astoane de cauciuc. Cel de"al treilea era t*nr' scund' 1)+

-m+rcat -n #antaloni negri clcai cu gri$ %i o cma% de un al+ imaculat. Nu #urta cravat. Avea un c5i# ru+icond' cu oc5i #rieteno%i %i .uma o igar #uternic mirositoare. Cei doi gardieni se #ostar -n dre#tul u%ii' cu #icioarele de#rtate' +loc*nd ie%irea. & 2 c5eam Pagodin' s#use t*nrul' a#ro#iindu"se de (ol o. Se #are c ai cam dat de +ucluc' #rietene. Am gsit tele.onul disimulat -n caseto.on. 1i #rietenul tu' trdtorul din San t Peters+urg' avea unul la .el. Cu toate astea' s#re deose+ire de tine' el n"a avut noroc: a czut -n m*inile unui o.ier spena- care nu s"a #urtat deloc cu mnu%i. Am gsit %i etic5etele #liculeelor de ceai #e care i le serveai s#ionului +ritanic. Istea gselni. ,mi -nc5i#ui c strecurai in.ormaia -n ele' iar a#oi te gr+eai s curei masa' ca nimeni s nu o+serve dis#ariia etic5etelor. Am gsit .i+re dintr"o etic5et -n #orto.elul englezului. Alt.el n"am .i a.lat de e6istena ta. Negi cumva vreunul dintre aceste .a#te/ (ol o nu rs#unse. Nu .iindc s"ar .i simit din cale a.ar de cura$os' ci .iindc nu"i mai rmsese dec*t res#ectul de sine. N" avea de g*nd s renune la el. Pagodin se o#rise c5iar l*ng (ol o' -n #icioare %i -l #rivea de sus. & 4%ti de invidiat. Alii -n situaia ta ciri#esc ca ni%te #srele. Pui cumva la -ndoial ca#acitatea noastr de a o+ine in.ormaii/ & Nu' rs#unse (ol o. Pagodin -l msur din ca# #*n"n #icioare. Prea c -ncerca s se decid dac (ol o era -ntr"adevr cura$os sau doar t*m#it. & (rei o igar/ -l -ntre+ el.. C5elnerul cltin din ca#. & Ai vrea s sca#i cu via %i s"i ac5ii o #arte din datoria #e care o ai .a de ar/ continu Pagodin. (rei s"i trimit a.ar' ca s #utem discuta -n lini%te/ (ol o se g*ndi c*teva cli#e' a#oi -ncuviina. Pagodin le ceru celor doi s ias. Cei doi se su#user %i -nc5iser u%a -n urma lor. T*nrul -i ddu ocol lui (ol o %i se a%ez #e marginea mesei. & Te a%te#tai la un alt.el de tratament' nu"i a%a/ -ntre+ el. & C*nd anume/ rosti (ol o. Acum sau c*nd m"am -ntors din A.ganistan cu s#inarea .r*nt %i mi s"a acordat o #ensie din care nu s"ar #utea stura nici un c*ine/ & A5' amrciunea' o.t Pagodin. ) motivaie mai #uternic dec*t .uria' .iindc nu trece niciodat. A%adar' ai trdat 3usia 1))

.iindc aveai o #ensie #rea mic/ & Nu' rs#unse (ol o. Am .cut ce"am .cut .iindc m"am simit trdat. Am .cut"o .iindc aveam dureri -n .iecare cli# c*nd munceam %i de .iecare dat c*nd m ridicam -n #icioare. Pagodin -%i -n.i#se degetul mare -n #ie#tul lui. & 1i eu su.r -n .iecare zi c*nd m g*ndesc la +unicul meu' strivit de un tanc la Stalingrad' sau la cei doi .rai mai mari uci%i de luneti%ti -n A.ganistan. Iar cei de tea#a ta trdeaz .iindc nu se simt +ine. Asta i"e toat dragostea #e care o nutre%ti .a de 3usia/ (ol o #rivi dre#t -nainte. & )mul tre+uie s mn*nce %i ca s ai+ din ce' tre+uie s munceasc. 0ac englezul n"ar .i insistat -n .avoarea mea' a% .i .ost dat a.ar de la 5otel. I"au .cut #e #lac' .iindc o+i%nuia s c5eltuiasc o mulime de +ani acolo. Pagodin cltin din ca#. & Ai merita s le ra#ortez su#eriorilor mei de la 2inisterul Siguranei Statului ca nu te cie%ti deloc %i c ai .i gata oric*nd s"i vinzi ara din nou #entru un #umn de argini. & Nu asta mi"am dorit' s#use (ol o. N"am vrut"o %i n"o vreau nici acum. Pagodin trase din igar %i zise: & S#ui asta .iindc #rietenii ti sunt mori %i te a.li %i tu -n .aa morii. Se a#lec -ns#re c5elner' e6#ir*nd .umul #e am+ele nri. & Asta"i singura di.eren' Andrei (ol o. 0e ce te -ndre#tai s#re San t Peters+urg/ & Tre+uia s m -nt*lnesc cu cineva. Nu %tiam c res#ectivul era de$a mort. Pagodin -l #lmui. & Nu te duceai acolo s te -nt*lne%ti cu englezul sau cu rusul. N"ar .i avut nici un rost s"i dezvluie identitatea celui din urm. 4rau mori am*ndoi' iar cei din 0I; %tiau asta. C*nd o.ierul spena- a -ncercat s .oloseasc tele.oanele ascunse' liniile erau moarte. S"a #ri#it' zic eu. 4 nevoie de un anume cod de identi.icare #entru a #utea vor+i' nu"i a%a/ (ol o rmase tcut. & @ine-neles c a%a e' continu Pagodin. A%adar' te -ndre#tai s#re San t Peters+urg ca s te -nt*lne%ti cu altcineva. Cu cine/ (ol o continu s #riveasc -nainte' dar teroarea .usese -nlocuit de ru%ine. 1tia ce avea s urmeze' +nuia ce"i trecea 1)2

#rin minte lui Pagodin %i %tia c avea s ai+ de .cut o alegere grea. & Nu %tiu' rosti (ol o. 4ramD & Continu. (ol o trase ad*nc aer -n #ie#t' tremur*nd. & Tre+uia s m duc acolo' s iau legtura cu Londra %i s a%te#t instruciuni. & Aveau de g*nd s -ncerce s te scoat din ar #rin 8inlanda/ -ntre+ Pagodin. & A%aD a%a am crezut' declar (ol o. Pagodin .uma -n tcere o vreme' g*nditor' a#oi se ridic -n #icioare %i se uit int -n oc5ii c5elnerului. & (oi .i sincer cu tine' Andrei. Singura ta cale de salvare este s ne a$ui s a.lm mai multe des#re ce #lnuiesc englezii. 4%ti dis#us s mergi de +unvoie la San t Peters+urg' a%a cum era sta+ilit %i s treci de #artea noastr' -n loc s"l slu$e%ti #e inamic/ & 0e +unvoie/ se str*m+ (ol o. ,ntr"o relaie care a -nce#ut cu un #istol -n.i#t -n cea./ & D %i care se va s.*r%i e6act la .el dac nu coo#erezi' com#let sec Pagodin. (ol o contem#l un tim# nori%orul de .um care at*rna -n aer' luminat de lucirea sla+ a neonului. ,ncerc s se conving c avea s acioneze din #atriotism' dar %tia #rea +ine c nu era adevrat. 4ra doar -ns#im*ntat. & 0a' rosti (ol o cu le5amite. 2 duc la San t Peters+urg. 0e +unvoie' adug el' uit*ndu"se -n oc5ii lui Pagodin. Pagodin -%i #rivi ceasul. & Am rezervat un com#artiment #entru noi. Nici mcar nu va .i nevoie s decalm #lecarea trenului. (in cu tine' desigur' #reciza el' z*m+ind ostentativ. 1i' de%i nu o+i%nuiesc s #ort arm' am -ncredere -n tine c vei coo#era de +unvoie. Tonul su coninea o nuan amenintoare' iar (ol o era -nc #rea zdruncinat #entru a"i rs#unde. Nu voia ca alii s"%i #iard viaa din cauza lui' dar era con%tient c toi cei care acce#taser s lucreze -n aceast +ran% cuno%teau riscurile meseriei. Inclusiv el -nsu%iD ,n vreme ce era condus -na#oi la ma%in' -%i s#use -n sinea sa c avea dou variante. Cea dint*i era s acce#te o.erta lui Pagodin %i s"%i asigure ast.el o moarte ra#id' .r dureri. Cea de a doua era s ri#osteze %i s -ncerce s"%i rec*%tige onoarea #e care' -ntr"un .el' o #ierduseD 1)(

31
.uni, ora 22:05, %er(in
Avionul masiv' greoi' de ti# Iliu%in I="R;T' era un trans#ortor rusesc de mare #er.orman. Avea lungimea de Q> de metri %i o anvergur a ari#ilor de QQ. Prototi#ul z+urase #entru -nt*ia oar -n =:R=' iar -nce#*nd din =:R> avionul .usese .olosit -n mod curent de 8orele Aeriene Sovietice. 4ra ca#a+il s decoleze de #e #iste scurte %i ne#avate' ceea ce -l .cea ideal #entru condiiile din Si+eria' de #ild. 46ista %i o variant modi.icat' ca avion cistern #entru alimentarea -n z+or a +om+ardierelor su#ersonice strategice ruse%ti. I="R;T .usese v*ndut Ira ului' Ce5oslovaciei %i Poloniei. Pus -n mi%care de #atru motoare cu reacie de ti# Soloviov 0"NM7P' reactorul avea o vitez normal de croazier de a#roa#e o#t sute de ilometri #e or %i o raz de aciune de #este %ase mii de ilometri' #ut*nd trans#orta -ncrcturi de #*n la #atruzeci de tone. ,n condiiile -n care nu era -ncrcat' iar -n cal erau instalate rezervoare su#limentare' raza de aciune #utea cre%te cu #*n la %a#tezeci la sut. 0u# ce contacta Pentagonul' e6#lic*nd c un deta%ament al 8orei de Im#act avea nevoie de un trans#ort #e teritoriul 3usiei' @o+ Cer+ert .u #us -n legtur cu generalul 0avid Perei' #oreclit F@om+ardierulG' la @erlin. ?eneralul ordon scoaterea dintr"un 5angar secret a trans#ortorului cu reacie. Avionul era garat la +aza militar american din =:R;' c*nd .usese cum#rat de la ru%i de %a5ul Iranului %i v*ndut clandestin americanilor. 0u# studierea sa amnunit' 8orele Aeriene 5otr*ser utilizarea lui ca avion"s#ion. 0eocamdat I="R;T .usese .olosit numai -n cinci misiuni' #entru msurarea e6act a distanelor -ntre re#erele din teren' a$ut*nd ast.el la cali+rarea sateliilor"s#ioni' #recum %i la e.ectuarea de -nregistrri radar sau legate de nivelul de radiaii din regiunea instalaiilor su+terane ale inamicului. Pe #arcursul acestor misiuni' #iloii reu%iser s #cleasc vigilena ru%ilor mulumit e6istenei -n .i%ierele acestora a unor #lanuri de z+or .alsi.icate -n #reala+il de ctre o Fc*rtiG in.iltrat -n 8orele 120

Aeriene 3use%ti. FC*rtiaG .u in.ormat #rin radio s #rocedeze %i de aceast dat -n acela%i mod. 4ra #entru -nt*ia oar c*nd I="R;T avea s .ie .olosit #entru trans#ortarea de tru#e americane %i tot #entru -nt*ia oar avea s #etreac un tim# at*t de -ndelungat -n s#aiul aerian al 3usiei: o#t ore de la decolarea de la Celsin i #*n la #unctul de #ara%utare %i' mai de#arte' #*n -n Ha#onia. ,n trecut' nu #etrecuse niciodat -ndea$uns de mult tim# deasu#ra 3usiei #entru a .i detectat' desco#erit ca ne-nregistrat %i cercetat mai -ndea#roa#e. At*t Cer+ert' c*t %i Perel erau con%tieni de #ericolul cruia i se e6#uneau ec5i#a$ul %i deta%amentul 8orei de Im#act %i am*ndoi -%i e6#user rezervele serioase -ntr"o telecon.erin cu 2i e 3odgers. 3odgers le -m#rt%i -ngri$orarea %i solicit #ro#uneri alternative. Perei .u de acord c' de%i #unerea -n a#licare a o#eraiunii era de com#etena Centrului de Comand' detaliile #olitice aveau s .ie 5otr*te de 0e#artamentul de Stat %i de Casa Al+. 3odgers -i reaminti lui Cer+ert %i -l in.orm #e general c' #*n -n momentul -n care aveau s a.le cu certitudine ce anume trans#orta acel tren' caracterul misiunii rm*nea acela de sim#l recunoa%tere. P*n la sc5im+area situaiei nu aveau de ales' erau nevoii s continue -n aceast direcie' indi.erent de #ericolele e6istente. Adunarea de in.ormaii la .aa locului I su+linie el I nu era niciodat li#sit de riscuriD %i e6istau momente' cum era cel de .a' c*nd devenea indis#ensa+il. Avionul I="R;T .u a%adar #regtit de z+or %i -ncrcat cu #ara%ute %i ec5i#ament s#ecial #entru tem#eraturi sczute. 0ecol cu destinaia Celsin i' av*nd #ermisiunea s#ecial a ministrului .inlandez al a#rrii' 7alle Nis anen' care .usese in.ormat c z+orul avea doar caracter de recunoa%tere' dar nu %i c' a#roa#e sigur' un deta%ament avea s .ie #ara%utat deasu#ra 3usiei. Aceasta era o #ro+lem de care avea s se ocu#e Lo!ell Co..ey' du# ce avionul avea s decoleze de la Celsin i. 2inistrul a#rrii nutrea -ns sentimente antiruse%ti .oarte #uternice' ast.el -nc*t' mai mult ca sigur' nu avea s se o#un nici unei aciuni' indi.erent de ce natur. ,ntre tim#' Cer+ert ceru centralei radio a Centrului de Comand s i se .ac legtura cu locotenent" colonelul SPuires.

121

32
Mari, ora 23:27, .a su) )e coaste(e 3in(an)ei
Nu"i vor+a de i#ocrizie' -i s#use SPuires Sondrei' -n vreme ce Starli.ter"ul -%i -nce#ea co+or*rea ctre aero#ortul din Celsin i. 2em+rii deta%amentului 8orei de Im#act -%i sc5im+aser uni.ormele cu 5aine civile %i artau ca ni%te turi%ti de r*nd. & 0a' ca.eaua e un stimulent %i #oate s"i .ac ru la stomac' dac o consumi -n cantiti industriale. 0ar vinul -i .ace #ra. .icatul %i mintea' -%i continu SPuires argumentaia. & Nu %i dac e consumat cu moderaie' #rotest Sondra' veri.ic*ndu"%i -nc o dat ec5i#amentul. Iar degusttorii de vinuri au tot dre#tul s vor+easc savant des#re +uc5et' arom %i culoare' a%a cum alii vor+esc des#re ca.ea. & 4u nu vorbesc savant des#re ca.ea' i"o retez SPuires. Nu mi"o #lim+ #e su+ nas %i nu"i savure- aroma. ) +eau %i gata. 1i -nc ceva: nu #retind c a te -m+ta #ictur cu #ictur -ntr"o atmos.er #lcut e ceva elegant. 1i cu asta am -nc5eiat discuia' decret el' iz+ind cu #umnul -n +anc5et. Sondra se str*m+' -n vreme ce trgea ultimul .ermoar al rucsacului +anal' care coninea o +usol' un cuit de v*ntoare' un revolver 2: de cali+rul >Q' o mie de dolari +ani g5ea %i 5ri ale regiunii scoase la im#rimanta com#uterului lui SPuires' c*t tim# z+uraser deasu#ra Atlanticului. Nu .usese .oarte cinstit din #artea lui s tran%eze discuia uz*nd de rangul #e care"l avea. Sondra -%i aminti -ns c nimeni nu susinuse vreodat c armata era o trea+ cinstit %i #rice#u c gradul -%i avea #rivilegiile sale' dincolo de cli%eele cu care -i -m#uiaser ca#ul #rinii atunci c*nd' a+solvind Eniversitatea Colum+ia' -i anunase c avea de g*nd s se -nroleze. Vrei s cltoreti/ o -ntre+ase tata. .ltorete, ia2i un an de vacan5 :e putem permite asta5 0ar nu dorina de aventur o -ndemnase s ia o ast.el de 5otr*re. Cari FCustardG 0evonne #ornise de la nimic %i .cuse avere v*nz*nd -ng5eat -n Noua Anglie' dar nu era -n stare s 122

-neleag de ce unica sa .at' care avea totul la dis#oziie %i"ar .i #utut dori ca' du# ce"%i luase licena -n literatur' s se -nroleze -n marin. 1i culmea' tocmai la tru#ele de asaltB Poate c o .cuse .iindc' av*nd o co#ilrie -n care nu"i li#sise nimic' voia s se #un la -ncercare. Sau #oate c simise nevoia s .ac ceva ce tatl ei' cel ce nu dduse gre% niciodat' nu -ncercase. Tru#ele de asalt' iar acum 8ora de Im#act' erau cu siguran cea mai +un -ncercare. Sondra tocmai se -ntre+a cum era #osi+il ca un om at*t de inteligent ca SPuires s .ie at*t de -nc#*nat' c*nd sosi un a#el de la Centrul de Comand. SPuires rs#unse imediat' ascult cu atenie' a#roa#e .r s scoat o vor+' du# care -i -na#oie tele.onul lui Is5i Conda. & 0oamnelor %i domnilor' adunareaB strig SPuires' ado#t*nd #oziia antrenorului -n #auza unui meci im#ortant. Iat ultimele %tiri. Soldat ?eorge' de -ndat ce vom sosi la Celsin i' ne des#rim. 0arrell 2cCas ey a aran$at s .ii luat -n #rimire de maiorul A5o de la 2inisterul .inlandez al A#rrii. 2aiorul te va #une -n legtur cu #artenera ta' agentul 0I; Peggy Hames' -m#reun' vei lua cu asalt 4rmita$ul. 0oar voi doi. Noi' ceilali' avem trea+ -n alt #arte. (ei .i du%i cu un minisu+marin din ?ol.ul 8inlandei #*n la gurile Nevei. 8inlandezii au un ministru al a#rri dat dracului' care insist ca misiunile de su#raveg5ere a ru%ilor s se .ac su+ nasul lor. 3u%ii nu monitorizeaz gol.ul cu #rea mare atenie datorit li#sei de #ersonal %i .iindc 2oscova nu -%i .ace gri$i #rea mari c 8inlanda ar #utea .i o ameninare. & Negli$en' o+serv Sondra 0evonne. & ,m#reun cu Hames' vei urca #e Neva #*n la San t Peters+urg cu o +arc #neumatic cu motor -n tim#ul zilei' continu SPuires. ?eneralul 3odgers ar .i #re.erat s #ornii noa#tea' dar a tre+uit s ne con.ormm orarului ins#eciilor minisu+marinelor. 0in .ericire' marina rus -ntreine o +az #entru minisu+marine -n ?ol.ul 7o#ors -i 9aliv' nu de#arte de ora%. La Celsin i vei #rimi uni.orme ale marinei ruse. ,n cazul -n care vei .i o#rii' nu avei nici un motiv de -ngri$orare: agentul Hames vor+e%te #er.ect rusa %i vei avea asu#ra voastr toate documentele necesare. 8inlandezii .a+rica acum acte ruse%ti #entru voi' la 2inisterul Securitii Statului. 2aiorul A5o v va in.orma care va .i #ovestea #e care va tre+ui s"o s#unei -n cazul -n care vei .i o#rii %i v va da #a%a#oarte cu vize #entru a #utea #rsi ara .r #ro+leme' -n calitate de soldai ru%i a.lai -n 123

#ermisie. ) data a$un%i la 4rmita$' vei .ace tot #osi+ilul #entru a a.la tot ce se #oate des#re centrul de comunicaii #e care l"au instalat ru%ii acolo. 0aca #utei s le #rovocai stricciuni' .r a .ace -ns victime' cu at*t mai +ine. ,ntre+ri/ & 0a' domnule. Presu#un c maiorul A5o conduce misiunea at*ta tim# c*t ne a.lm -n 8inlanda. Cine"o va conduce du# ce vom a$unge #e teritoriul 3usiei/ SPuires r*n$i str*m+. & Erma s a$ung %i la asta. Centrul de Comand a ela+orat o strategie nou -n aceasta #rivina. Agentul Hames urma s se su+ordoneze o.ierului a.lat la conducerea misiunii' adic mie. Cum eu nu voi .i de .a %i nici vreun alt o.ier' agentul Hames va avea calitatea de o+servator. Cu alte cuvinte' nu este o+ligat s asculte ordinele tale. & Cum ai s#us/ & 1tiu c i se #are ciudat' soldat. Pot s"i s#un un singur lucru: vezi"i de tre+urile tale. 0ac .ata are idei' ascult"o. 0ac nu"i #lac ideile tale' negociaz. 4 +ine #regtit' a%a -nc*t nu cred c vor a#rea #ro+leme. 2ai ai -ntre+ri/ & Nu' domnule' rosti ?eorge' salut*nd. 0ac era -ngri$orat sau ner+dtor' acest lucru nu i se #utea citi #e c5i#ul t*nr %i #lin de via. & 4"n regul' s#use SPuires' #rivind -n $ur. Noi' ceilali' vom .ace o mic e6cursie. (om .i trans.erai -ntr"un trans#ortor rusesc #e care ai no%tri -l aveau #us deo#arte %i vom z+ura -ntr"o direcie #e care nu o cunosc -nc. Sco#ul misiunii ne va .i comunicat #e #arcurs. & Avei idee care ar #utea .i' domnule/ -ntre+ Sondra. SPuires -%i ainti #rivirea de oel asu#r"i. & 0ac a% .i %tiut' v"a% .i s#us' rosti locotenent"colonelul. C*nd voi %ti mai multe' vei a.la imediat. Sondra reu%i s"i -n.runte #rivirea' dar e6u+erana i se to#i ca za5rul #e care -ndrznea s"l #un -n ca.ea. Conversaia lor de adineauri' iar acum aceast mustrare nerostit' -i artaser o alt .a a lui SPuires' una #e care nu"i .usese dat s"o cunoasc -n decursul lunii de antrenament -n cadrul 8orei de Im#act. Nu mai avea de"a .ace cu soldatul $ovial %i ve%nic dornic s"i trezeasc am+iia %i orgoliile' ci cu un comandant ne-ndu#lecat. Sc5im+area era su+tila' dar ma$or %i' .u nevoita s o recunoasc' im#resionant. ,n tim# ce SPuires le ddea li+er oamenilor' Sondra se a%ez 124

#e +anc5et' -nc5ise oc5ii %i #roced a%a cum -nvase -n tim#ul antrenamentelor cu tru#ele de asalt: -%i alung -ndoielile' .c*nd s"i revin entuziasmul %i amintindu"%i -ntr"una c nu se a.la aici de dragul lui SPuires' ci #entru ea %i #entru ar. & SoldatB Sondra desc5ise oc5ii. Locotenent"colonelul se a#ro#iase de ea ca s se .ac auzit -n 5uruitul continuu al motoarelor. 46#resia ne-ndurtoare de mai -nainte i se mai -m+l*nzise. & 0a' domnule/ & ,i dau un s.at' s#use SPuires. Acas erai cea mai +tioas dintre toi. Nu %tiu cine te"a -ntr*tat' ori #e cine voiai s im#resioneziD ,%i atinse t*m#la. & Pe mine -ns ai reu%it s m im#resionezi -n mod #lcut. 4%ti de%tea#t %i talentat' alt.el n"ai .i a$uns aici. A.l -ns un lucru #e care restul ec5i#ei mele -l %tie de$a. Soldat 0evonne' -n misiune virtuile cardinale -%i a.la #e de#lin -nelesul: #ruden' ec5ili+ru' #utere %i dre#tate. Ai -neles/ & Cred c da' domnule. & Cai s"i e6#lic alt.el' continu SPuires' a%ez*ndu"se alturi de ea %i #un*ndu"%i centura de siguran -n vederea aterizrii. 8ii #e .az %i ine"i gura -nc5is. Te vei descurca de minune. Sondra -%i leg %i ea centura %i se ls #e s#ate. 4ra -nc oarecum descum#nit %i niel su#rat datorit momentului nu tocmai #otrivit #e care -l alesese locotenent"colonelul #entru a"%i e6#une .iloso.ia. Totodat -ns' era mai -ncreztoare ca niciodat c avea -n .a un +r+at #e care merita s"l urmeze -n lu#tD

125

33
.uni, ora 1':30, Was ington, !"#"
3odgers era -n +iroul su' ocu#at cu revizuirea #lanurilor de ultima or #use la cale de ec5i#a de tactic %i strategie #entru deta%amentul 8orei de Im#act' c*nd Ste#5en (iens -i trimise #rin e"mail ra#ortul satelitului AI2 des#re -ncrctura de la (ladivosto : C)NINETEL 8I4C34I L9I PA34 A 8I ) 2AS C)2PACT. P3)@A@IL C NE 4ST4 ()3@A 04 EN 24CANIS2. 0)I )A24NI P)T 3I0ICA E1)3 ) LA0. I"A2 T3I2IS 8)T)?3A8IIL4 LEI 2ATT ST)LL P4NT3E ANALI9. 3odgers murmur ca #entru sine: & Pac5etele de cocain sau 5eroin se #otrivesc de minune cu descrierea asta. 1i mi"ar .ace o #lcere deose+ita sa le -ndes #e toate #e g*tul ticlo%ilor lora. Se auzi o +taie -n u%. 3odgers a#s #e +uton %i Lo!ell Co..ey -%i .cu a#ariia -n #rag. & 2"ai c5emat/ -ntre+ Co..ey. 3odgers -i .cu semn s ia loc. Co..ey -%i scoase im#ermea+ilul negru %i se tr*nti -n .otoliul -m+rcat -n #iele. Huristul avea cearcne grele su+ oc5i' iar #rul nu"i era #ie#tnat cu #edanteria o+i%nuit. Avusese o zi lung %i grea. & Cum te"ai descurcat cu Comisia de Su#raveg5ere a Congresului/ -ntre+ 3odgers. Co..ey -%i aran$ +utonii elegani ai cm%ii %i -%i -nce#u relatarea: & Am e6#us noua noastr strategie revizuit senatorilor 8o6 %i 7arlin %i mi s"a s#us c suntem ne+uni de legat. Senatorul 8o6 a re#etat"o c5iar de mai multe ori. 3s#unsul a .ost lim#ede %i rs#icat: nici o sc5im+are -n misiunea 8orei de Im#act. Cred c -i deran$eaz ideea de a se anga$a -m#otriva armatei ruse' 2i e. & Puin -mi #as ce"i deran$eaz %i ce nu' iz+ucni 3odgers. 12+

)amenii mei tre+uie s #orneasc -ntr"acolo. 0u"te -na#oi %i lmure%te"i c nu intenionm s ne anga$m -n nici un con.lict. 4 doar o misiune de recunoa%tere. & 3ecunoa%tere/ .cu Co..ey sce#tic. N"or s cread niciodat a%a ceva. Nici mie nu"mi vine s cred. 3ecunoa%tere/ Ca s a.le ce/ & ,ncotro se -ndrea#t trenul cu soldai %i ce anume trans#ort. & Pentru asta' oamenii no%tri vor tre+ui s urce -n tren' re#lic Co..ey. Asta zic %i eu recunoa%tere de a#roa#e. 1i dac 8ora de Im#act e deconectat/ Ce"o s le s#un senatorilor/ Lu#tm sau ne #redm/ 3odgers #u.ni -nciudat. & 8ora de Im#act nu se #red niciodat. & Atunci' nici s nu te g*nde%ti c m duc la Comisie cu #ro#unerea. & 4"n regula' acce#t 3odgers. S#une"le c ai no%tri nu vor o#une rezisten. S#une"le c vor .olosi doar grenade lacrimogene %i gaze #aralizante. Nu vor omor- #e nimeni' nimeni nu va #i nimic. & Tot nu se #oate' cltin din ca# Co..ey. Nu m #ot #rezenta -n .aa comisiei cu o ast.el de #ro#unere. & Atunci d"o"n m"sa de comisie' ridica din umeri 3odgers. Ce dracuT' oricum -nclcm legile internaionale' c5iar dac le o+inem a#ro+area. & A%a e' dar' dac avem acordul lor' -n caz de e%ec' Congresul #ic de .raier' iar noi nu vom .i cruci.icai' argument Co..ey. Ai idee c*te tratate %i legi internaionale -nclcm #rin aciunea #e care o #ro#ui/ (estea +un #entru tine e c nu vei a$unge la #u%crie din cauza asta. (ei #etrece urmtorii #atruzeci de ani #rin tri+unale' rs#unz*nd #e r*nd la acuzaiile ce"i vor .i aduse. 3odgers czu #e g*nduri o vreme. & 1i dac ai s#une comisiei c' de .a#t' nu vom lu#ta -m#otriva guvernului rus/ & ,n 3usia/ Cu cine altcineva ne"am #utea lu#ta -n 3usia/ & Credem c este vor+a de un -nalt .uncionar' a.lat -n c*rd%ie cu ma.ia drogurilor' s#use 3odgers. & 1i"atunci de ce nu in.ormm conducerea 3usiei/ -ntre+ Co..ey. 0ac #re%edintele ne"ar #ro#une s"i acordm s#ri$inulD & Nu se #oate' s#use 3odgers. 0u# alegeri' #re%edintele Hanin nu %i"a consolidat su.icient #oziia #entru a se #utea o#une 12)

unei .aciuni re+ele. Co..ey -ncerca s asimileze in.ormaia. & (or+e%ti de o re+eliune condus de un -nalt .uncionar de stat. Enul dintre cei ale%i/ 3odgers cltin din ca#. & Enul dintre cei numii de .ostul #re%edinte' unul dintre cei ce sunt siguri c -%i vor #ierde #ostul c*nd Hanin -%i va intra -n atri+uii. Co..ey -%i mu%c +uzele. & C5estia asta' #lus trea+a cu drogurile' s"ar #utea s in. Cei din Congres sunt -nc*ntai s"i #ede#seasc #e +ieii ri' #entru a c*%tiga sim#atia alegtorilor. Ce s#une #re%edintele/ 4 de #artea noastr sau ne #unem singuri .undul la +taie/ & Paul i"a su#us ateniei #ro#unerea noastr' s#use 3odgers. Nu"i #lac im#licaiile' dar arde de ner+dare s loveasc -n cineva #entru cele -nt*m#late la Ne! Yor . & Iar Paul e de acord cu tine' #resu#un/ & 4ste' con.irm 3odgers. Cu condiia s o+ii a#ro+area Comisiei. Co..ey se a%ez #icior #este #icior %i -nce#u s se legene nelini%tit #e scaun. & @nuiesc c vei .olosi altceva dec*t Starli.ter"ul #entru a introduce 8ora de Im#act -n teritoriu/ & Am scos de la na.talin un I="R;T de la @erlin %i l"am trimis la Celsin iD & Ia stai o cli#' interveni Co..ey. Am+asadorul 8ilminor a reu%it s"%i conving guvernul s autorizeze o incursiune #e teritoriul rus/ & Nu' rs#unse 3odgers. @o+ i s"a adresat direct ministrului a#rrii. & Lui :is*anen/ strig Co..ey. i"am s#us azi"diminea c ti#ul e ne+unB Tocmai de"aia -l menin .inlandezii -n .uncie. A reu%it s"i s#erie de"a +inelea #e ru%i. 0ar nu"%i #oate da de unul singur a#ro+area #entru o ast.el de misiune. 2ai avei nevoie %i de acordul #re%edintelui Harva %i al #rimului ministru Lumirae. & Nu i"am cerut lui Nis anen dec*t #ermisiunea de a trimite avionul' s#use 3odgers. 0u# ce ec5i#a va .i la +ord %i avionul va decola' el' am+asadorul sau tu vei negocia cu #rimul ministru %i cu #re%edintele. Co..ey cltin din ca#. & 2i e' te"ai -ntins #e toat 5arta %i' oriunde te"ai dus' ai 122

#rovocat cutremure. Se auzi o +taie -n u% %i -%i .cu a#ariia 0arrell 2cCas ey. & 0eran$ez/ & 0a' dar nu"i nimic' s#use Co..ey. & Am auzit des#re moartea agentului de la To yo' s#use 3odgers. ,mi #are ru. Scundul e6#ert -n gestionarea crizelor' care era totodat omul de legtur cu 8@I"ul' se scar#in -n #rul #rematur -ncrunit %i -i -ntinse ni%te 5*rtii lui 3odgers. & A murit la datorie' s#use 2cCas ey. Tot e ceva. Co..ey -nc5ise oc5ii' iar 3odgers -%i -ndre#t atenia asu#ra documentelor. & Tocmai au sosit #rin .a6 de la Inter#ol' e6#lic 2cCas ey. Sunt #lanurile su+solului 4rmita$ului' .cute imediat du# cderea Poloniei. 3u%ii erau con%tieni c aveau s intre %i ei -n rz+oi' a%a c au scos a#a din #ivnie' le"au .orti.icat ca #e ni%te +uncre %i #lnuiau s"%i mute comandamentul militar %i conducerea local acolo' -n cazul unui atac. 9idurile au o grosime de o $umtate de metru' tavanele la .el' ventilaia %i canalizarea sunt #er.ecteD Nu cred c au avut #rea multe de .cut #entru a trans.orma su+solurile -ntr"o zon sigur #entru un serviciu de contrain.ormaii. 3odgers trecu -n revist #lanurile. & 1i eu a% .i .cut acela%i lucru -n locul lor. 2 -ntre+ -ns de ce nu s"au g*ndit mai devreme la a%a ceva. & Cei de la Inter#ol s#un c' de .a#t' su+solul a .ost .olosit cu intermitene #entru su#raveg5erea transmisiilor radio din -ntreaga lume' s#use 2cCas ey. 0ar -i cuno%ti #e ru%i. )ri de c*te ori e #osi+il' #re.er s#iona$ul la .aa locului celui electronic. & 2entalitate de rani' z*m+i 3odgers. Nu da vra+ia din m*n #e cioara de #e gard. & ,n #rinci#iu' cam a%a ceva' -ncuviin 2cCas ey. Acum -ns' c*nd Fc*rtieleG au .ost dezactivate %i 7?@"ul s"a #r+u%it' situaia s"a sc5im+at. & 2ulumesc' s#use 3odgers. Trimite"i"le lui SPuires %i cere"i s le studieze -m#reun cu omul care #leac la San t Peters+urg. Se -ntoarse s#re Co..ey. & Pentru ni%te ti#i care merg #e +urt' a% s#une c ne descurcm destul de +ine. Ar .i +ine s -ncerci s o+ii a#ro+rile de care avem nevoie de -ndat ce 8ora de Im#act va decola din nou' adic #este a#ro6imativ o or' #ro#use el' uit*ndu"se la 12(

ceas. Co..ey #rea terminat. ,ncuviin din ca# %i se ridic' iar a#oi -%i aran$ din nou +utonii %i -l #rivi -n oc5i #e 3odgers. & ,i mai s#un ceva' 2i e. Ca #rieten %i $urist' vreau s"i amintesc c' -n con.ormitate cu regulamentul nostru' seciunea %a#te' F3a#orturile dintre cadrele militare %i comandanii civiliG' seciunea +' #aragra.ul 2' 8ora de Im#act -i ra#orteaz o.ierului su#erior cu gradul cel mai mare. Adic ie. 0irectorul nu #oate contramanda un ordin dat de tine. & Cunosc regulamentul a#roa#e la .el de +ine cum %tiu ,e bello gallico al lui Cezar. Ende vrei s a$ungi' Lo!ell/ & 0ac nu reu%esc s o+in a#ro+area Comisiei Congresului %i Paul ia -n serios re.uzul' singura modalitate #rin care #oate rec5ema 8ora de Im#act ar .i destituirea ta %i numirea altui director ad$unct. 0ac va .i nevoit s"o .ac re#ede' ar #utea recurge c5iar la o.ierii din gard. & Nu"l voi #une -ntr"o ast.el de situaie' s#use 3odgers. 0ac mi"o va cere' voi rec5ema 8ora de Im#act. 0ar am o +nuial' c Paul nu"mi va cere una ca asta. Suntem o ec5i# creat #entru soluionarea crizelor %i' at*ta vreme c*t vom .ace tot ce ne st -n #utin #entru a nu ne #ericlita oamenii' vom -ncerca s gsim o soluie #entru criz. & S"ar #utea s o s.*r%ii ru am*ndoi' -l avertiz Co..ey. & Numai dac dm gre%' o+serv 2cCas ey. 1i -n cazul Coreei de Nord ni s"a #revestit s.*r%itul. 0ar am -nvins %i nimeni n"a avut o+iecii. 3odgers -l +tu #e umr #e Co..ey %i se -ntoarse la +irou' z*m+ind. & Nu te gr+i s ne redactezi e#ita.ul' Lo!ell. L"am recitit de cur*nd #e C5urc5ill %i s#usele lui' rostite -n Parlamentul Canadei -n decem+rie =:>=' se #otrivesc de minune cu situaia noastr. Ia ascult: FC*nd i"am avertizat c Anglia va lu#ta %i de una singur' indi.erent de 5otr*rea lor' generalii vo%tri i"au s#us #rimului ministru %i guvernului su ne5otr*t: -n trei s#tm*ni' Anglia va avea grumazul .r*nt' ca o ginBG 3odgers r*n$i. & 3s#unsul lui C5urc5ill' domnilor' ar #utea deveni deviza Centrului de Comand: FCalal ginB sta da' grumazBG

1(0

34
.uni, ora 23:$$, 4e(sinki
Starli.ter"ul ateriz #e o #ist lturalnic de la marginea aero#ortului din Celsin i' iar mem+rii 8orei de Im#act .ur -nt*m#inai de maiorul A5o. ,nalt %i av*nd constituia unui 5altero.il' maiorul i se #rezent locotenent"colonelului SPuires. ,n calitatea sa de re#rezentant al ministrului a#rrii Nis anen' el -l in.orm c #rimise instruciuni s le #un la dis#oziie americanilor tot ce doreau. Stteau #e #asarel' -n #ragul u%ii avionului' iar v*ntul -ng5eat se re#ezea asu#ra lor din +ezn. SPuires -i s#use c nu" %i dorea nimic altceva dec*t s -nc5id u%a avionului %i s a%te#te sosirea a#aratului I="R;T. & ( -neleg #er.ect' s#use maiorul A5o' a crui voce sonor' ca %i -ntreaga sa inut' -i s#orea #arc aerul demn. Ls*nd la .aa locului un ag5iotant' care s slu$easc dre#t inter#ret -n discuiile cu #ersonalul de la sol' A5o a%te#t #*n c*nd soldatul ?eorge sc5im+ urri de +a.t %i succes cu toi mem+rii ec5i#ei' iar a#oi -l conduse #*n la ma%ina care a%te#ta nu de#arte. Am*ndoi luar loc -n s#ate. & Ai mai .ost -n 8inlanda' soldat ?eorge/ -ntre+ maiorul. & 0omnule' #*n c*nd m"am -nrolat n"am #rsit niciodat or%elul meu de +a%tin' Lu++oc ' Te6as' rs#unse soldatul. 0u# aceea n"am avut niciodat ocazia s #lec din (irginia. La #rima misiune nu .usesem -nc adus -n ec5i#. C*nd a avut loc a doua misiune eram -n concediu de +oal. La cea de"a treia' -n Coreea' am .ost -nlocuit de un general. & ,n via' ca %i -n %a5' regele ia #ionul' sur*se maiorul A5o. 0e data asta -ns -i vei lua revan%a' vizit*nd dou ri. ?eorge -i rs#unse %i el cu un z*m+et. 46#resia maiorului avea ceva din +untatea unui #reot' iar oc5ii lui e6#rimau o +l*ndee #e care lui ?eorge nu"i .usese niciodat dat s"o -nt*lneasc -n #rivirea unui o.ier. ,ns' su+ uni.orma a$ustat a lui A5o' ?eorge #erce#u %i o musculatur cum nu mai vzuse dec*t -n 1(1

com#etiiile de culturism #e care le urmrise la televizor. & Ai noroc' s %tii' urm maiorul. @r+aii vi ingi credeau c un rz+oinic strin care sosea -n 8inlanda cu intenii #a%nice avea s .ie ne-nvins -n +tlie. & Numai +r+aii credeau asta' domnule/ A5o o.t. & 4rau alte vremuri' soldat. 1iD nu i"ai mai -nt*lnit #artenera' nu"i a%a/ & Avei dre#tate' domnule' dar a+ia a%te#t s"o cunosc' rs#unse di#lomatic ?eorge. 0e .a#t' #rezena ei -l -ngri$ora. ,i citise dosarul' trimis #rin .a6 -n avion %i nu era convins c era #regtit s cola+oreze cu o civil -ndrtnic. & 4i n"o s"i s#un trea+a asta' dar -n societatea vi ingilor contau numai +r+aii' s#use A5o #e un ton con.idenial' a#lec*ndu"se s#re ?eorge. 8iecare +r+at #urta mereu asu#ra lui o secure' un #umnal %i o s#ad. 4rau -m+rcai -n +lnuri de castor' de vul#e sau c5iar de veveri' care le lsau li+er +raul cu care lu#tau. 8emeile #urtau a#rtoare #e s*ni .cute din .ier' aram' argint sau aur' -n .uncie de averea soului. Purtau de asemenea inele care artau su#unerea .a de +r+at. S"a iscat un adevrat scandal -n urm cu c*iva ani -n #rivina modului -n care ar .i tre+uit #redat istoria acestui #o#or. Nu #uteau .i o.ensate .emeile' nici +ritanicii' care au .ost victimele vi ingilor %i nici cre%tinii' #e care ace%tia i"au #ersecutat. Nimeni nu era dis#us s ia -n considerare .a#tul c ei voiau doar s"%i a#ere civilizaia ca s nu .ie distrus' a%a cum .useser cele ale vizigoilor' ostrogoilor' lom+arzilor' +urgunzilor %i alemanilor. 0in .ericire' acurateea istoric a #revalat asu#ra intereselor #olitice. ,i #oi -nc5i#ui c ar #utea .i cineva ru%inat de o istorie ca a noastr/ & Nu' domnule' s#use ?eorge' iar a#oi #rivi #e .ereastr' s#re +olta -nstelat. 4ra acela%i cer #e care -l #riviser %i vi ingii. Cu veneraie sau cu team/ Se -ntre+ ?eorge. Nu"%i #utea imagina c vi ingii s"ar .i #utut teme de ceva' -n a.ar de dezonoare. ,n antrenamentul #e care -l urmase' ca %i -n antrenamentele tru#elor de %oc de la marin' ale comandourilor 0elta ale armatei' sau -n cele ale spena-2ului' orgoliul era cultivat -n egal msur cu calitile .izice: nu era vor+a doar de mar%uri .orate de douzeci %i #atru de ore' cu o rani de treizeci de ilometri -n s#inare' ci %i de 1(2

credina c' -n vreme ce moartea venea re#ede' e%ecul te urmrea o via -ntreag. Iar ?eorge era #ro.und convins de acest lucru. Cu toate acestea' nu #utea s nege .a#tul c se simea grozav de .iecare dat c*nd se ec5i#a com#let: o #u.oaic cu +uzunarele #line de grenade' o vest antiglon 7evlar' cu +uzunare s#ecial croite #entru dou #umnale de lu#t' masca de gaze Leyland & @irming5am %i vreo c*teva cartu%iere de : mm' de rezerv. 0e data asta -ns' rucsacul su ad#ostea o #erec5e de oc5elari #entru vederea de noa#te' o alt #erec5e care vizualiza mi%carea o+iectelor -n .uncie de cldura emis %i un revolver Cec ler & 7oc5 cu amortizor' la care #*n %i #ocnetul -ncrctorului era a+sor+it de tam#oane mici din cauciuc. 8olosit cu muniie su+sonic' zgomotul #istolului nu #utea .i auzit de la mai mult de cinci metri. 2ai avea' desigur %i un #a%a#ort. Aceasta era strategia de retragere aleas de 0arrell 2cCas ey. & Nu cred -ns c strmo%ii dumneavoastr au .cut vreodat ceea ce ne #regtim s .acem noi' domnule' s#use ?eorge' -ncerc*nd s nu se lase a+sor+it de detalii. ,%i -ntoarse #rivirea de la .rumuseile Caii Lactee c*nd ma%ina intr -n ora% %i coti #e +ulevardul #rinci#al' P5$oes#lanadi' 4s#lanada Nordului' care str+tea centrul de la est s#re vest. & Ar .i .ost destul de greu #entru un vi ing cu un coi. -ncornorat %i trei arme uria%e s se strecoare neo+servat -n teritoriul inamic' e6#lic ?eorge. & A%a e' -ncuviin maiorul A5o. Pe de alt #arte -ns' ei nici nu o+i%nuiau s se strecoare. Se +azau #e #anica creat de invazii #entru a"%i atinge inta. ,n .elul sta conductorii localnicilor erau silii s lu#te -n acela%i tim# cu du%manii %i cu s#aima #rovocat -n r*ndul #ro#riilor o%teni. & ,n vreme ce noi ne strecurarm cu minisu+marinele' o.t ?eorge. & Noi le numim Fmicii t*l5ariG' s#use A5o. Sun ceva mai romantic. & A%a e' domnule' -l a#ro+ ?eorge' -n vreme ce ma%ina o#rea -n .aa mreului Palat Prezidenial. Su#er+a cldire .usese -nlat #entru a"i ad#osti #e arii ru%i care st#*niser ora%ul -nce#*nd din =<=2' du# ce invadatorii dduser .oc edi.iciilor de lemn cldite de regina Cristina a Suediei' cu dou veacuri mai devreme. A5o -l conduse #e soldat s#re o intrare lateral. 1(3

,n Palat era lini%te la acea or t*rzie. A5o se legitim -n .aa unui #aznic %i' du# ce salut #e c*iva dintre mem+rii #ersonalului redus din tura de noa#te' se -ndre#ta' urmat de ?eorge' s#re un mic +irou a.lat la ca#tul unui coridor -ngust' cu.undat -n #enum+ra. Placa de +ronz de l*ng u% indica .uncia ocu#antului o+i%nuit al acelei -nc#eri: Ministrul aprrii. & 2inistrul a#rrii' domnul Nis anen' are mai multe +irouri rs#*ndite -n tot ora%ul' e6#lic A5o. Acesta este cel .olosit atunci c*nd e -n relaii cordiale cu #re%edintele. Acum -ns e gol' r*n$i maiorul %i continua' #e un ton sczut: Pe vremea generalilor din stir#ea lui Cal.dan sau )la. Tryggvason' sau -n e#oca domniei lui 7nut ori a lui Svein @ar+"0es#icat' conductorii nu"%i etalau ne-nelegerile -n Parlament sau -n #res. Legau o sclav de un zid %i azv*rleau cu to#oarele' -ncerc*nd s arunce c*t mai a#roa#e de ea' dar .r a o atinge' iar cel care o ucidea #ierdea. A#oi trgeau o +eie stra%nic %i totul era dat uitrii. & 2 tem c metoda n"ar mai .unciona -n zilele noastre' o+serv ?eorge. & @a da' ar .unciona de minune' -l contrazise A5o. Nu %tiu' -ns' c*t ar .i de #o#ular. ,n -nc#ere lumina era a#rins' iar ?eorge vzu o .emeie rezemat de +irou' a#lecat deasu#ra unei 5ri. 4ra zvelt' avea oc5i mari' al+a%tri' -ncadrai de %uviele scurte ale #rului c*ne#iu. Avea gura mic %i +uzele ro%ii' nasul u%or c*rn %i era e6trem de #alid' cu e6ce#ia #omeilor -m+u$orai. 4ra -m+rcata -ntr"un costum negru de lu#t. A5o -%i scoase c5i#iul %i -nc5ise u%a. & 0oamn Hames' vi"l #rezint #e soldatul ?eorge. & 2 +ucur c am #rile$ul s v cunosc' doamn' rosti ?eorge cu un z*m+et larg' -n vreme ce"%i #unea $os rucsacul. Peggy ridic #rivirea doar #entru o cli#' iar a#oi continu s e6amineze 5arta. & @un seara' soldat' rosti ea sec. Nu #ari a avea mai mult de cinT%#e ani. Accentul a#arte %i manierele ei nu .oarte ortodo6e -i amintir lui ?eorge de o @ette 0avis mai t*nra. Se a#ro#ie de +irou' z*m+ind: & ( -n%elai' am cincis#rezece %i $umtate. 4a -%i ridica #rivirea. & Pe deasu#ra' mai e%ti %i %mec5er. & Am o mulime de talente ascunse' doamn' re#lic el. 1(4

Continu*nd s z*m+easc' ?eorge .cu un salt %i ateriz #e +irou' %i.on*nd 5artaA cu aceea%i mi%care uluitor de ra#id' a#uc un coupe papier a.lat la -ndem*n %i"i li#i lama de g*tul lui Peggy. & Precum vedei' am .ost antrenat #entru a ucide' re#ede %i .r zgomot. Privirile li se -nt*lnir %i' a#roa#e imediat' ?eorge realiz c .cuse o gre%eal. 4a -i -n.runtase #rivirea numai #entru a"i distrage atenia' -n vreme ce' cu ante+raele -ncordate' -i iz+i cu #utere -nc5eietura m*inii -narmate. .oupe papier"ul czu cu zgomot #e t+lia +iroului %i' o cli# mai t*rziu' .ata -%i roti #iciorul dre#t #e deasu#ra mesei' secer*ndu"i #icioarele lui ?eorge. Acesta se #r+u%i -ntr"o rin. 8ata -l a#uc de guler %i"l trase #e #odea' arunc*ndu"l #e s#ate %i imo+iliz*ndu"l cu tal#a #iciorului #e g*t. & C*nd te #regte%ti s ucizi' convinge"te c nu are rost s ii discursuri' -l s.tui .ata. Ai #rice#ut/ & Am #rice#ut' rs#unse el. ,n acela%i tim#' -%i re#ezi #icioarele -n sus' -ncle%t*nd g*tul .etei. ) trase -n $os %i o reinu cu rsu.larea tiat vreme de c*teva secunde' ca s"o -nvee minte. & 0e data asta -ns .ac o e6ce#ie' continu ?eorge' d*ndu"i drumul .etei. ,n tim# ce ea se strduia s"%i reca#ete su.larea' ?eorge o a$ut s se ridice. & Im#resionant' g*.*i ea' .rec*ndu"%i g*tul cu m*na st*ng. Ai uitat -ns ceva. & Ce anume' doamn/ 4a -i art cou#e #a#ier"ul #e care -l inea -n m*na drea#t. & L"am a#ucat -n cli#a -n care m"ai tras -n $os. 0in #oziia -n care m ineai' te"a% .i #utut atinge oriunde. 8rec*ndu"%i g*tul' Peggy se -ntoarse la 5arta ei' -n vreme ce soldatul ?eorge contem#la cou#e #a#ier"ul' +lestem*ndu"%i neatenia. Nu"l deran$a c .emeia .usese mai iute dec*t elA la antrenamente' se luase la tr*nt cu Sondra de nenumrate ori. ,ns' -n cursul unei misiuni' o neatenie ca aceea cu cou#e #a#ier"ul #utea s re#rezinte di.erena dintre via %i moarte. 3mas -n #ragul u%ii' maiorul A5o interveni z*m+ind: & Acum' c ai .cut cuno%tin' ce"ar .i s trecem la trea+/ Peggy %i ?eorge -ncuviinar. & C*nd vei a$unge la nav' -n #ort' -nce#u A5o' vei rosti 1(5

#arola: F8rumoasa etravG. 3s#unsul va .i: F0rgu galionG. Soldat ?eorge' i"am e6#licat de$a domni%oarei Hames #rocedura de acces la +ordul su+marinului. I"am dat' de asemenea' +anii %i uni.ormele ruse%ti #e care le vei #urta. Avem aici mai multe uni.orme ruse%ti' mai +ine cusute dec*t au ru%ii -n%i%i. Scoase un #ac5et sigilat din +uzunar %i i"l -ntinse lui ?eorge. & Iat %i legitimaiile care v identi.ica dre#t maistrul #rinci#al 4vg5eni ?le+ov %i marinarul .runta% Ada Lundver' din 2arina 3us. 0umneavoastr suntei marinarul' doamn Hames %i v ocu#ai cu cartogra.ierea zonei de coast %i recondiionarea +alizelor. Asta -nseamn c' -n #rezena oricui' va tre+ui s dai im#resia c e6ecutai ordinele soldatului ?eorge. & Nu %tie ruse%te' s#use ea. Credei c va ine aco#erirea noastr' -n atare condiii/ & Avei la dis#oziie un drum de nouzeci de minute cu +arca %i zece ore la +ordul su+marinului #entru a"l -nva c*teva .raze eseniale' suger A5o' #un*ndu"%i din nou c5i#iul. 1i cu asta cred c am terminat. Avei -ntre+ri/ & Nu' domnule' rs#unse ?eorge. Peggy cltina la r*ndul ei din ca#. & Prea +ine' s#use maiorul. Nu"mi rm*ne dec*t s va urez succes. ?eorge a#uc rucsacul greu care -i coninea ec5i#amentul. Porni -n gra+ #e urmele maiorului A5o' care desc5ise u%a' ie%i #e 5ol %i a#oi -nc5ise u%a -n urma sa. ?eorge se o#ri cu greu' gata s se ciocneasc de u%. & ).ierii' #u.ni el cu dezgust %i -ntinse m*na s#re clan. & StaiB strig Peggy. ?eorge se -ntoarse' sur#rins. & Ce s"a -nt*m#lat/ & Las"i $os +aga$ele' s#use Peggy. 2ai rm*nem o vreme aici. & Cum adic/ se mir el. Peggy -ntinse m*na du# a#aratul de .otogra.iat Polaroid a%ezat #e un scrin' la -ndem*n. & 9*m+e%te' -l -ndemn ea. ,n tim# ce maiorul A5o #rsea cldirea' o .emeie cu un c*ine -l #*ndeau de #e cealalt #arte a drumului' de #e malul a#elor calme ale Portului Sudic. (alia venise #e +iciclet #*n aici de la a#artamentul agentului de contact din Celsin i' un .ost #oliist 1(+

.inlandez. ,%i rezemase +icicleta de un .elinar %i se -nde#rtase c*iva #a%i' #entru a ie%i din zona luminat de acesta. La ad#ostul -ntunericului' -%i lsase c*inele s se odi5neasc du# #oria de alergare de care avusese #arte. Coc erul era mai lene% dec*t terrierul #e care -l .olosise -m#otriva agentului +ritanic la San t Peters+urg. 0e data asta' -ns' (alia nu tre+uia s lic5ideze #e nimeni' ci doar s #riveasc atent %i s"i ra#orteze colonelului 3os i ceea ce vedea. Centrului de Comand nu"i .usese deloc greu s urmreasc #rin satelit itinerarul avionului american. Cu at*t mai u%or -i .usese .etei s"l urmreasc #e maior %i #e amicul su american' de -ndat ce #rsiser aero#ortul. 1o.erul ei a%te#ta #e o strdu lturalnic' 7anava atu' la um+ra maiestuoasei catedrale Es#ens i. 4i -i revenea sarcina de a"i #*ndi #e o.ierul .inlandez %i #e s#ionul care"l -nsoea. .ei doi spioni care2l +nsoeau, o+serv .ata' atunci c*nd dou #ersoane -l urmar #e A5o s#re ma%ina sa. C*nd se convinse c cei trei urmau s urce -n ma%in' (alia smuci lesa c*inelui' iar acesta -nce#u s latre' -n trei re#rize a c*te dou ltraturi. 1 Rut'ieB strig (alia' trg*nd din nou de les. C*inele' +ine dresat' tcu de-ndat. 2aiorul A5o -%i ridic #rivirea' dar nu reu%i s disting mare lucru -n -ntunericul care domnea #e strad. Se urc a#oi l*ng %o.er' -n vreme ce -nsoitorii si ocu#au locurile din s#ate. 3usoaica urmri ma%ina demar*nd' urmat la scurt vreme de (olvo"ul #artenerului ei' care .usese avertizat de ltraturile c*inelui. Se -neleseser c el avea s urmreasc ma%ina #entru a"i a.la destinaia' iar a#oi avea s se -ntoarc du# ea. ,n ceea ce o #rivea' se 5otr*se s mai rm*n #uin' #entru a se convinge c din Palat nu avea s mai ias nimeni. 0u# ce"%i #ierduser doi oameni' englezii s"ar .i #utut s"%i ia #recauii su#limentare' #entru a evita #ierderea altor ageni. Enele servicii o+i%nuiau s #rocedeze ast.el: cu cinci ani mai devreme' c*nd era doar o -nce#toare -n spena-, %e.ul ei se lsase #clit de o o#eraiune englez care' -n .a#t' ascundea o alta' mult mai im#ortant. Su#eriorul ei se sinucisese' du# ce .usese retrogradat %i dezonorat. (alia Sa#arov nu inteniona s"i urmeze e6em#lul. Continu s se #lim+e -ncoace %i -ncolo #e c5ei' ascult*nd murmurul vlurelelor ce se loveau de mal %i urmrind cu #rivirea 1()

rarele ma%ini care treceau la acea or t*rzie. ,n cele din urm' vzu ceva care -i readuse z*m+etul #e +uze: doi oameni #rsind Palatul Prezidenial' doi oameni care semnau iz+itor cu cei care -l -nsoiser #e maiorul A5o mai devreme.

1(2

35
Mari, ora 1:00, Sankt Petersburg
,n vremea c*nd cltoriile -n s#aiu deveniser #entru el o o+i%nuina' generalul )rlov se o+i%nuise cu un #rogram strict: ora mesei' orele de somn' munca' du%ul %i e6erciiile .izice. 0u# ce -nce#use s"i antreneze #e alii #entru z+or' #strase acela%i orar riguros' care -i convenea de minune. ,n cei doi ani care trecuser de c*nd #reluase conducerea Centrului de Comanda' regimul su se deteriorase -ns -ncetul cu -ncetul' din cauza solicitrilor la care era su#us. Nu mai avea la .el de mult tim# #entru e6erciiile .izice' iar asta -l -ntrista. ,n ultimele s#tm*ni' #e msur ce ora startului se a#ro#iase' nu #rea a#ucase s doarm %i se simea destul de o+osit. Se a%te#tase ca nici -n aceast zi s nu se culce #rea devreme. Prevzuse c avea s .ie nevoit s dea o m*n de a$utor la remedierea eventualelor de.eciuni a#rute la di.eritele sisteme' dar acestea .useser sur#rinztor de #uine. 8usese c5iar #regtit ca' dac avea s .ie necesar' s conduc o o#eraiune urgenta de contras#iona$' .olosindu"se de agenii spena- ai lui 3os i' care -%i aveau +aza -n a#ro#iere' la Pu% in. 0in .ericire' 3os i -i dduse de veste c agenii 2inisterului Securitii reu%iser s #un m*na #e c5elnerul care lucrase #entru s#ionul englez %i urmau s"l aduc la San t Peters+urg. Cu siguran' acesta avea s #oat .i convins s dezvluie identitatea altor com#lici. 4ra o soluie mult mai e.icient dec*t cea aleas de 3os i #entru neutralizarea celor doi ageni. )rlov nu crezuse de.el c englezul se sinucisese %i -i #rea ru c nu a#ucase s"l interog5eze. 0ezamgirile %i necesitatea ada#trii .ceau #arte din orice meserieA )rlov %tia asta %i reu%ise s"%i #streze vioiciunea %i concentrarea. Era -ns a%te#tarea' detesta s a%te#te s"i .ie livrate #iesele li#s dintr"un #uzzle care urma s .ie com#letat' -n s#aiu' ori de c*te ori avea de remediat o avarie' avea la dis#oziie o list cu veri.icrile ce se cereau e.ectuate. Aici nu"i 1((

rm*nea dec*t s a%te#te %i s"%i gseasc ceva de .cut #*n -n momentul c*nd in.ormaiile aveau s soseasc. 2esa$ul (aliei Sa#arov .u rece#ionat la ora = %i : minute' la scurt tim# du# miezul no#ii la Celsin i. 8iindc nu voise s ia cu sine un radioemitor .ia+il' securizat' (alia alesese varianta unei convor+iri internaionale directe' de la o ca+in #u+lic din Celsin i ctre un numr de la centrala din San t Peters+urg. Aici' un agent al Centrului de Comand avea s o retransmit la +az' unde legtura avea s .ie #reluat de cineva de la centrala radio. ,n acest mod' convor+irile tele.onice nu #uteau .i urmrite #entru a se decons#ira localizarea Centrului. A#elurile ne#rote$ate ale agenilor aveau .orma unor convor+iri cu rude sau #rieteni a#ro#iai. 0ac agentul nu -%i #re.aa mesa$ul cer*nd s discute cu cineva anume' Centrul %tia c nu tre+uia s ia -n seam coninutul mesa$ului. Eneori' ast.el de mesa$e erau transmise s#ecial #entru a"i #cli #e eventualii asculttori nedorii care s"ar .i a.lat #e urmele agentului' d*ndu" le de .urc %i .c*ndu"i s caute un sens ine6istent. C*nd agentul #omenea des#re vreme' cei de la Centru %tiau c mesa$ul #ro#riu"zis urma s .ie transmis. (alia ceru #e unc5iul @oris' numele convenit al colonelului 3os i. Acesta .u anunat de o#eratorul de la unul dintre cele nou calculatoare conectate la sistemul de comunicaii. Colonelul -%i #use c%tile %i #relu legtura. ?eneralul )rlov #rimi %i el o #erec5e de c%ti' -n tim# ce un caseto.on digital -nregistra convor+irea. & Porum+ia meaB e6clam 3os i. Cum a decurs vizita la F#rini%orG/ 8olosea aceast #orecl' #entru ca nimeni s nu"i #oat sta+ili identitatea celui des#re care se vor+ea. & 8oarte +ine' rs#unse .ata. ,mi #are ru c te sun a%a de t*rziu' dar am .ost ocu#at. Am avut o vreme su#er+ #entru drumeie. & 2 +ucur' s#use 3os i. & 0e .a#t' tocmai am ie%it cu c*inele' la #lim+are. FPrini%orulG a #lecat la aero#ort cu doi #rieteni' dar eu am #re.erat s .ac o scurt #lim+are cu +icicleta' #*n -n #ort. & Cine s"ar .i g*ndit c vei a$unge #*n acolo/ rosti 3os i. ,i #lace #riveli%tea/ & 4 su#er+' rs#unse (alia. Adineauri am vzut doi oameni care se #regteau #entru o cltorie #e mare. 200

S#usese F#e mareG %i nu F-n gol.G' o+serv )rlov. 4ra un detaliu semni.icativ. Cei doi urmau s cltoreasc la su#ra.a' nu cu un su+marin. & Pleac #e mare acum' #e -ntuneric/ -ntre+ 3os i. & 0a' con.irm (alia. Poate c e o or cam ciudat' -ns aveau o +arc ra#id %i #reau s %tie ce .ceau. 1tii' unc5iule' cred c vor s vad rsritul de undeva dintr"un loc #itoresc. En +r+at %i o .emeieD Ce romantic' nu"i a%a/ & 8oarte romantic' -ntr"adevr' -ncuviin 3os i. Scum#a mea' nu"mi #lace s te %tiu #e strzi la ora asta t*rzie. ,ntoarce"te acas %i mai stm de vor+ m*ine. & A%a o s .ac' #romise ea. Noa#te +un. ?*nditor' )rlov -i -na#oie c%tile o#eratorului %i -i mulumi' -n vreme ce 3os i %i le scotea %i el. Colonelul -l urm #e general -n +iroul su' a.i%*nd o e6#resie -ncruntat. 0e%i mesa$ul .usese auzit de toi cei a.lai -n -nc#ere' )rlov nu voia s discute -n #u+lic o#iunile #e care le aveau. FC*rtieleG #uteau .i ascunse oriunde. & C5iar c sunt -ndrznei' rosti 3os i .urios' du# ce u%a .u -nc5is. S vina cu +arcaD & (ina ne a#arine' .iindc nu"i lum #e .inlandezi -n serios' s#use )rlov' a%ez*ndu"se #e colul +iroului. ,ntre+area care se #une e urmtoarea: -i lsm #e cei doi s intre sau -i o#rim -n gol./ & S"i lsm s #un #iciorul -n 3usia/ e6clam 3os i. NiciodatB ,i urmrim #rin satelit %i -i o#rim de -ndat ce intr -n a#ele noastre teritoriale. Privea -n gol' #e deasu#ra lui )rlov' ca %i cum ar .i g*ndit cu voce tare %i nu s"ar .i a.lat -n .aa unui o.ier su#erior. & Procedura standard ar .i s"i +om+ardm de la +ordul unor %alu#e de #escuit' dar nu cred c e cazul s"l s.idm desc5is #e ministrul Nis anen. Nu' voi cere marinei s trimit su+marinul radiog5idat de la Terminalul 2arin de #e Insula ?og land. ) coliziune mruntaD ra#ortm #ierderi de #artea noastr %i dm vina #e .inlandezi' -nc5eie el. & (or+e%ti de o #rocedur standard' interveni )rlov. 0ar re#et: ce"ar .i s"i lsm s intre/ 3os i -%i ainti #rivirea asu#ra generalului. ,n oc5ii acestuia nu se mai citea entuziasmul' ci .uria. & 0omnule general' #ot s v #un o -ntre+are/ & 0esigur. 201

& C5iar avei intenia s m contrazicei de .iecare dat/ & 0a' atunci c*nd tactica %i ideile dumitale vin -n contradicie cu mandatul #rimit de acest Centru' s#use )rlov. 2isiunea noastr este de a aduna in.ormaii. Eciderea celor doi ageni %i com#romiterea #osi+ilitii lui Nis anen de a trimite alii constituie e6act contrariul. Ali ageni -i vor urma #e ace%tia doi' dac nu #rin 8inlanda' atunci #rin Polonia sau Turcia. Crezi c ne #utem #ermite s ne risi#im resursele' #*ndind la toate graniele/ N"ar .i mai +ine s a.lm mai multe des#re modul -n care o#ereaz %i s -ncercm s"i determinm s lucreze -n .olosul nostru/ C*t tim# )rlov vor+ise' e6#resia lui 3os i se trans.ormase din #lictiseal -n .urie. C*nd generalul -%i -nc5eie ideea' ad$unctul su -%i ridic ostentativ m*neca %i se uit la ceas. & Se #are c agenii s#er s a$ung -naintea zorilor' adic #este a#ro6imativ #atru ore. 2 vei in.orma #*n atunci -n legtura cu 5otr*rea #e care vei crede de cuviin s"o luai. & (reau s %tiu de ce resurse dis#unem #entru a"i urmri %i dac omul #e care l"a #rins Pagodin la 2oscova ne"ar #utea a$uta cumva' s#use )rlov. Tele.onul z+*rn*i. )rlov -ntinse m*na %i mut convor+irea #e di.uzor' din dorina de a"l mai -m+l*nzi #e 3os i. 0ar' indi.erent dac acesta simea sau nu recuno%tin' nu se strdui s"o arate. & 0a/ & Sunt 9ila%' domnule. Acum a#ro6imativ nouzeci de minute am interce#tat un a#el mai degra+ ciudat' de la Las5ington. & ,n ce sens' ciudat/ vru s a.le )rlov. & 4ra un mesa$ codat adresat unui avion a.lat -n z+or de la @erlin ctre Celsin i' e6#lic 9ila%. Ca#oralul Iva%in a ordonat su#raveg5erea #rin satelit a avionului. 0e%i se #are c traseul urmat #revedea' -n mod intenionat' z+orul su+ #la.onul gros de nori' am reu%it s aruncm c*teva #riviri edi.icatoare -n zonele de cer senin traversate de acesta. Aeronava e un I="R;T. )rlov %i 3os i sc5im+ar #riviri mirate. 0eocamdat du%mnia dintre ei .usese dat uitrii. & Ende se a.l acum avionul/ -ntre+ )rlov. & A aterizat la Celsin i' domnule. 3os i se a#lec s#re micro.on. & 9ila%' i"ai vzut numrul de identi.icare/ & Nu' domnule colonel' dar e un I="R;T' suntem a+solut siguri. 202

& Tra.icul aerian e intens zilele astea' i se adres )rlov lui 3os i. Enul dintre #iloi ar #utea s #ro.ite #entru a dezerta. & ,mi vin -n minte dou variante' suger 3os i. 4c5i#a #e care a urmrit"o (alia ar #utea .i doar o #cleal menit s ne distrag atenia de la o alt o#eraiune' mai im#ortantA #e de alt #arte' se #rea #oate ca americanii s des.%oare concomitent dou o#eraiuni di.erite' av*nd ca +az 8inlanda. )rlov -ncuviin. & (om %ti mai multe de -ndat ce avionul I="R;T va decola din nou %i vom vedea -ncotro se -ndrea#t' s#use el. 9ila%/ Continu s urmre%ti avionul %i anun"m imediat ce se ive%te ceva nou. & Am -neles' domnule. )rlov -nc5ise tele.onul' iar 3os i .cu un #as s#re el. & 0omnule generalD & 0a/ .cu )rlov' ridic*ndu"%i #rivirea. & 0ac avionul intr -n s#aiul aerian sovietic' cei din 8orele Aeriene vor dori s"l do+oare' a%a cum au #rocedat cu avionul com#aniei coreene. Ar tre+ui s"i avertizm. & Sunt -ntru totul de acord' acce#t )rlov. 0e%i' av*nd -n vedere zidul radar %i restul sistemelor de #realarmare' o asemenea -ncercare ar ec5ivala cu o sinucidere. & ,n -m#re$urri o+i%nuite' da' s#use 3os i. 0ar' av*nd -n vedere cre%terea intensitii tra.icului aerian militar din ultimele zile' nu m"ar sur#rinde dac aeronava ar -ncerca #ur %i sim#lu s se strecoare #rintre a#aratele noastre %i s se #iard cine %tie -ncotro. & Punct lovit' remarc )rlov. & Cum rm*ne cu +arca/ -ntre+ 3os i. Suntem o+ligai s"i in.ormm #e cei de la marinD & 1tiu .oarte +ine ce o+ligaii avem' i"o retez )rlov. 0ar +arca e a noastr' domnule colonel. Las"i s de+arce %i s#une" mi e6act ce anume au de g*nd s .ac. 3os i se #leo%ti. & Am -neles' domnule' rosti el' salut*nd .r entuziasm. & 0omnule colonel' -nc cevaD & 0a' domnule/ & 8 tot ce"i st -n #utin #entru ca ec5i#a$ul +rcii s nu #easc nimic. 3e#et: tot ce"i st -n #utin. Nu vreau s mai #ierdem %i ali ageni inamici. & ,ntotdeauna .ac tot ce"mi st -n #utin' domnule' s#use 3os i' salut*nd -nc o dat %i -ndre#t*ndu"se s#re ie%ire. 203

30
Mari, ora 0:2', 4e(sinki
Cartierul Portului Sudic din Celsin i era vestit nu numai datorit aglomeratei #iee din vecintatea Palatului Prezidenial' ci %i graie traversrilor cu va#orul #*n #e Insula Suomenlinna' care se organizau de mai multe ori #e zi. Cui+rit la intrarea -n #ort' im#untoarea insul mai era numit %i F?i+raltarul NorduluiG %i ad#ostea un am.iteatru -n aer li+er' un muzeu militar %i un mre castel construit -n secolul al o#ts#rezecelea. Seurasaari' insula vecin' era legat de continent #rintr"un #od' #e ea -nl*ndu"se Stadionul )lim#ic care gzduise )lim#iada din =:Q2. Noa#tea cele dou re#ere nu erau dec*t ni%te siluete -ntunecate #ro.ilate #e +olta -nstelat. 0ar c5iar dac s"ar .i #utut vedea mai +ine' Peggy Hames n"ar .i stat s le admire. 2aiorul A5o -i -ncredinase un automo+il %i -i dduse indicaii #recise. La cincis#rezece minute du# #lecarea maiorului ctre aero#ort -n com#ania a doi dintre su+alterni' Peggy urcase la volan %i -l dusese #e soldatul ?eorge -n #ort' la %alu#a care avea s"i duc la 7ot a' de unde aveau s se -m+arce la +ordul su+marinului. Nu avea nici tim#' nici c5e. s admire #eisa$ul. ,n minte avea un singur g*nd: s a$ung la San t Peters+urg. Pentru ea conta doar s duc la +un s.*r%it misiunea -ntreru#t a lui 7eit5 8ields"Cutton. ?sirea %i uciderea #ersoanei sau #ersoanelor care erau rs#unztoare de moartea acestuia erau de"a+ia #e locul doi #e lista ei de #rioriti' dar era #regtit s o .ac .r %ovire' -n cazul -n care s"ar .i ivit ocazia. 1alu#a era un Larsen Ca+rio 2<M' cu o caren zvelt. 0u# ce rostir #arola %i #rimir rs#unsul corect' cei doi urcar la +ordul navei lungi de nou metri. A%ez*ndu"%i cu gri$ rucsacul -ntre #icioare' Peggy lu loc alturi de ?eorge %i' la #uin tim# du# aceea' nava se #ierdu -n noa#te. Cei doi ageni -%i #etrecur cea mai mare #arte a celor nouzeci de minute ale cltoriei memor*nd #lanul 4rmita$ului %i traseul #e care urmau s"l 204

#arcurg -ntre locul de+arcrii %i inta lor' muzeul. Con.orm #lanului #e care -l #useser la #unct .ata %i maiorul A5o -naintea sosirii lui ?eorge' minisu+marinul urma s"i lase -ntr"o +arc #neumatic -n a#ro#ierea Parcului Sudic din Leningrad' la doar c*teva staii de auto+uz de muzeu. ,ntr"un .el' t*nra #re.era aceast mascarad unei de+arcri su+acvatice #e tim# de noa#te. Autoritile strine erau mai degra+ -nclinate s dea crezare #ove%tilor scornite dre#t aco#erire #entru o#eraiunile des.%urate #e tim# de zi' deoarece #uini ageni cutezau s -ncerce a%a ceva. 2inisu+marinul era ad#ostit -ntr"o dan aco#erit' .r .erestre' care se desc5idea s#re gol.. Peggy ar .i #re.erat s #lece cu avionul' s sar cu #ara%uta %i s"%i #ara%uteze ec5i#amentul %i +arca de cauciuc -n a#ro#ierea zonei"int. 0ar sriturile -n a#a rece ca g5eaa erau mult #rea #ericuloase' mai ales noa#tea. 0ac' din -nt*m#lare' unul dintre ei ar .i amerizat #rea de#arte de +arc' risca moartea #rin 5i#otermie' dac nu reu%ea s gseasc la tim# am+arcaiunea. Pe de alt #arte' saltul ar .i #utut deteriora ec5i#amentul delicat %i nu"%i #uteau #ermite a%a ceva. 0u# ce -%i #rezentar .otogra.iile' cei doi ageni .ur lsai s intre -nuntrul 5angarului. Cel care le desc5isese era un t*nr -m+rcat -n #ulover %i #antaloni +leumarin -nc5is' cu un c5i# #tros %i +r+ia ad*nc des#icat. Prul +lond -i era tuns a#roa#e la zero. En alt +r+at se ivi din -ntuneric. A#rinse lanterna %i o ainti s#re cei doi ageni' -ndre#t*ndu"%i -n acela%i tim# #istolul asu#ra lor. Peggy -%i .eri oc5ii de raza or+itoare' c*t tim# cel dint*i com#ara .otogra.iile cu co#iile lor' care .useser trimise mai devreme #rin .a6' #urt*nd antetul Palatului Prezidenial. & Noi suntem' s#use Peggy ner+dtoare. Cine altcineva credei c ar .i dis#us s se recunoasc -n #ozele alea ori+ile/ @r+atul -i -ntinse .a6urile %i #ozele tovar%ului su' care a#lec .asciculul lanternei #entru a le studia. Peggy -i vzu c5i#ul coluros' cio#lit #arc dintr"o +ucat de st*nc. ,n s.*r%it' ti#ul -ncuviin %i li se adres noilor venii. & Sunt c#itanul 3ydman' iar acesta este c*rmaciul )si#o!. ( rog sa m urmai. ) lu -nainte #e #asarela care ddea ocol +azinului -ntunecat' urmat de Peggy %i de soldatul ?eorge. Cellalt venea -n urma lor' la c*iva #a%i distan. 205

Trecur #e l*ng c*teva %alu#e de #atrulare ce se legnau -ncet #e valurile mici %i se o#rir -n dre#tul unor tre#te' la colul danei. Aici' slt*nd u%or #e a#' se a.la su+marinul. 2icua am+arcaiune era legat de tre#te #rintr"o #asarel -ngusta' de aluminiu. C5e#engul era desc5is' dar dinuntru nu rz+tea nici o lumin. ,n drum s#re 8inlanda' Peggy citise un mic dosar documentar des#re minisu+marine %i a.lase c' o dat la %ase luni' acestea erau ridicate deasu#ra a#ei cu ni%te scri#ei %i se des.ceau -n dou' #recum goacea unui ou' #artea #ro#ulsoare .iind des#rit de +otul te%it' #entru veri.icri. Cilindrul de oel' lung de numai cincis#rezece metri' #utea trans#orta #atru #asageri' la o vitez ma6im de nou noduri. Cltoria #*n la San t Peters+urg avea s dureze #*n -n $urul orei dou la #r*nz' ora local' interval care includea %i o ie%ire la su#ra.a' du# %ase ore de drum' #entru -nlarea catargului de inducie' -ncrcarea acumulatorilor %i re.acerea rezervelor de aer. Peggy nu su.erea de claustro.o+ie. 2sur*nd -ns din #riviri am+arcaiunea care semna cu un termos uria%' av*nd ca#acul sudat deasu#ra' %tiu c urmtoarele zece ore nu aveau s semene deloc cu o croazier con.orta+ila. Peggy deslu%i -n ca+ina -ntunecat trei scaune %i un loc strimt la #u#a' care ar .i #utut #ermite a%ezarea a -nc unui scaun. Se -ntre+ unde avea s %ad c#itanul. )si#o! co+or- tre#tele -n -ntuneric %i a#s #e un comutator. Interiorul Fmicului t*l5arG .u scldat -ntr"o lumin #alid' iar c*rmaciul -%i ocu# locul -n .aa #u#itrului de comand' de .a#t o #roeminen cu#rinz*nd o man% #entru direcionare %i comutatorul #ilotului automat menit s menin ad*ncimea %i azimutul. Alturi se a.lau o #om# .olosit #entru eliminarea a#ei ce se str*ngea #rin condensare -n ca+ina strimt %i m*nerul care comanda lansarea minelor #ortuare. 0u# ce )si#o! se convinse c motorul' instalaiile %i ventilaia .uncionau la #arametrii normali' 3ydman -i .cu semn lui ?eorge s"%i ocu#e locul. & 2 simt ca un #umn de maimu' coment ?eorge' contorsion*ndu"se #entru a intra -n su+marin' cu #ie#tul +om+at -n sus %i cu #icioarele -nainte' agat cu m*inile de marginea c5e#engului. & A5a' a%adar ai mai .ost #e mare' rosti )si#o!' cu un glas nazalizat' de o stranie muzicalitate. & 0a' acas' rs#unse ?eorge' -ntinz*nd o m*n ca s o a$ute #e Peggy. Am c*%tigat odat un concurs' leg*nd cel mai ra#id un 20+

F#umnG la ca#tul unui odgon. FPumnul de maimuG era un nod marinresc decorativ ce se lega la ca#tul #ar*melor' -i e6#lic el .etei' du# ce aceasta -%i ocu# la r*ndul ei locul. & Se -nnde%te -n $urul unei greuti' dar se las un ca#t destul de lung #entru a"l #utea str*nge +ine' com#let .ata. ,l #rivi #e ?eorge dre#t -n oc5i' -n lumina sla+ din interiorul ca+inei. & Ai un talent deose+it -n a m su+estima' soldat. Sau a%a o+i%nuie%ti s te #ori cu toate .emeile/ ?eorge se a%ez mai comod #e scaunul ta#iat cu vinilin %i ridic din umeri' vr*nd #arc s minimalizeze greutatea acuzaiei. & 4%ti cam sensi+il' doamn Hames. 0ac domnul c#itan n" ar .i -neles ceva' i"a% .i e6#licat cu #lcere %i dumnealui des#re ce vor+eam. 3ydman -i -ntreru#se ner+dtor: & 0ai"mi voie s v e6#lic eu acum am0ndurora cum stau lucrurile. Avem e.ectivul redusA -n mod normal' ar .i tre+uit s lum cu noi %i un electrician care s su#raveg5eze .uncionarea motorului %i a instalaiilor au6iliare. 0ar nu e loc destul. ,n concluzie' a% a#recia .oarte mult dac nu mi"ai distrage atenia. & ,mi #are ru' domnule' se scuz ?eorge. ,n loc s co+oare -n ca+in' c#itanul rmase cocoat -n micul turn al su+marinului %i -nc5ise c5e#engul. Se #ost cu #icioarele de#rtate #e un inel cu o lime de cincis#rezece centimetri care -ncon$ura turnul str*mt. C*nd )si#o! -l anun c etan%area c5e#engului era #er.ect' .a#t con.irmat de a#rinderea unei luminie ro%ii l*ng +utonul #ilotului automat' 3ydman test #erisco#ul' rotindu"l cu trei sute %aizeci de grade %i d*nd ocol inelului' cu #a%i mruni. ,ntre tim#' li se adres #asagerilor: & ,n #rima #arte a traversrii' care va dura a#ro6imativ dou ore' vom cltori cu o vitez medie de o#t noduri. C*nd vom a$unge -n a#ro#ierea Insulei 2o%cin-i' care a#arine ru%ilor' ne vom scu.unda. 0in momentul res#ectiv' conversaiile vor .i reduse la minimum %i vor .i #urtate numai -n %oa#t. 3u%ii au instalaii mo+ile de detectare #asiv de ti# sonar acolo' dar %i de" a lungul coastei. 8iindc acestea nu emit semnale #ro#rii' #recum sonarele active' ci se mulumesc s ca#teze sunetele emise de alii' nu vom %ti dac suntem sau nu auzii. Putem s ne strecurarm .r s .im detectai' dar #strarea unei tceri 20)

a+solute nu ne #oate .i dec*t de a$utor. & 0e unde vom %ti dac am .ost detectai/ -ntre+ Peggy. & 46#lozi+ilele lansate de navele #azei de coast sunt destul de greu de ignorat' s#use 3ydman. ,n cazul sta' vom .i nevoii s ne scu.undm %i mai ad*nc %i s ne -ntoarcem. & C*t de des se -nt*m#l a%a ceva/ -ntre+ ea' iritat de li#sa unei certitudini. ,n mod normal' agenii o#erativi erau o+ligai s"%i cunoasc ec5i#amentul %i inta la .el de +ine cum -%i cuno%teau #ro#ria cas sau #ro#riul automo+il. Serviciul 0I; se im#licase -ns #e nea%te#tate -n aceast aciune' ast.el -nc*t nu mai .usese tim# dec*t #entru a str*nge #uinul material documentar #e care -l #arcursese -n avion. Iar acesta nu coninea mare lucru des#re o#eraiunile des.%urate de .inlandezi -n gol.. 0e o+icei' agenii #trundeau #e teritoriul rusesc su+ -n.i%area unor turi%ti. 3ydman rs#unse la -ntre+area .etei: & S"a -nt*m#lat de trei ori -n zece misiuni' de%i nu am #truns niciodat .oarte de#arte -n a#ele ruse%ti. 4vident' de data asta va .i cu totul altceva. Nu ne vom strecura -ns -n a#ele inamicului total ne#rote$ai. 2aiorul A5o va trimite un elico#ter -n larg' #entru a lansa c*teva sono+alize de"a lungul traseului nostru. Semnalele emise de acestea vor .i monitorizate de la Celsin i %i' -n cazul -n care vreo nav de"a ru%ilor se va a#ro#ia de noi' ea va a#rea #e 5arta domnului )si#o!. )si#o! le art ecranul circular' av*nd diametrul unei .ar.urioare' montat -n drea#ta consolei de comand. Acesta a.i%a o 5art generat de un calculator. S.*r%ind de veri.icat #erisco#ul' 3ydman des.cu un scaun #liant montat -n #artea anterioar a turnului %i se a%ez. A#lec*ndu"se' rosti -n eava catargului de inducie' care slu$ea %i dre#t #*lnie sonor ctre c*rmaci: & Suntem gata de drum' domnule )si#o!. C*rmaciul #use motorul -n .unciuneA elicele -nce#ur s se -nv*rt .r #rea mare zgomot. Imediat du# aceea stinse luminile din ca+in' ls*nd a#rinse doar cele dou .aruri de la #rova. 2inisu+marinul se cu.und -n +ezn. Peggy se -ntoarse %i #rivi #e 5u+loul minuscul a.lat #e #artea ei. 0oar c*teva +ule de aer create de rotirea elicei de la #rova se ivir #entru o cli#' lsate -n urm de su+marinul care -nainta -ncet s#re ie%ire. @ezna de a.ar #rea c"i r*n$e%te -n .a %i oc5ii .etei se umezir. 202

&rebuie s te stp0neti, -%i s#use ea. 4ra nevoit s"%i st#*neasc nemulumirea' .rustrarea' .uria. 0e"ar .i .ost doar moartea lui 7eit5D L"ar .i $elit %i"a#oi %i"ar .i vzut de viaa ei' cu mare greutate' dar av*nd un el. Acum -ns -%i ddea seama c viaa ei nu avea nici o int de%i -ncercase s re#rime acest sentiment vreme de ani de zile' -n+u%indu"l -n su+con%tient. Price#ea acum c -m#linise treizeci %i %ase de ani %i c alesese un mod de via care nu"i #ermitea dec*t -n mic msur s se auto-m#lineasc. ,i .usese dat s triasc momentele -n care ara #e care o slu$ea -%i #ierdea elanul %i inde#endena cucerite #e vremea lui 2argaret T5atc5er' -n tim# ce demnitatea -i era clcat -n #icioare de o monar5ie mesc5in. La ce slu$iser toi anii de sacri.icii %i trud' la ce slu$ise moartea iu+itului ei/ Continuase #e aceast cale din inerie %i datorit legturii ei cu 7eit5. Ce se va +nt0mpla acum, c0nd Anglia e pe cale s devin un satelit al .omunitii #uropene4 se -ntre+ ea. 1i nu un mem+ru res#ectat' gata s cad la #ace cu nemii' a%a cum #rocedaser .rancezii' ca#a+il s"%i menin credina %i av*ntul c5iar %i -n condiiile unui cola#s industrial' #recum cel #rin care trecuser s#aniolii' ne5otr*t s sc5im+e guvern du# guvern' cum se -nt*m#la la italieni. La ce bun am trit, la ce bun continuu s triesc4 & 0oamn Hames/ 1oa#ta soldatului ?eorge #rea s vin dintr"o alt lume. 3eveni cu g*ndul -n ca+ina minisu+marinului. & 0a/ & Ne a%tea#t zece ore de drum %i e #rea -ntuneric ca s studiem 5rile' s#use ?eorge. ( deran$eaz dac v rog s -nce#em acel curs".ulger de lim+a rusa/ Peggy #rivi c5i#ul t*nr %i ner+dtor al lui ?eorge. ,e unde2 i e;trage entu-iasmul/ se mir ea. 3eu%i s"i z*m+easc #entru -nt*ia oar %i s#use: & Nu m deran$eaz deloc' +a dim#otriv. S -nce#em a%adar cu -ntre+rile de +az. & Care ar .i acestea/ 1 Ca*4 %to4 %i (acemu/ rosti ea' lent. & Ce -nseamn astea/ Peggy z*m+i din nou. & FCum/G' FCe/G %i' cea mai im#ortant' F0e ce/G 20(

3)
Mari, ora 2:30, 3rontiera ruso*ucrainean
)#eraiunea @ar+arossa .usese cea mai am#l o.ensiv militar din istoria omenirii. La 22 iunie =:>=' tru#ele germane invadaser 3usia' -nc*lcind ast.el tratatul de #ace -nc5eiat -ntre sovietici %i nazi%ti. )+iectivul acestora era: cucerirea 2oscovei -nainte de venirea iernii. Citler trimisese N'2 milioane de soldai' gru#ai -n =2M de divizii' -m#otriva celor =RM de divizii ruse%ti' rs#*ndite #e o arie de 2NMM de ilometri' de la coastele @alticii la rmurile 2rii Negre. ,n tim# ce diviziile +lindate de Panzere .orau retragerea ru%ilor cu o vitez incredi+il' cei din Lu.t!a..e -%i s#ul+eraser adversarii li#sii de e6#erien %i #rost antrenai. Ca un #rim rezultat al acestui )lit-*rieg, rile +altice .useser cucerite .r mari #ro+leme. @ilanul #agu+elor #roduse de nazi%ti se dovedise de"a dre#tul catastro.al. P*n -n noiem+rie' agricultura' industria' trans#ortul %i centrele de comunicaii ruse%ti .useser -n mare #arte distruse. Peste 2 milioane de soldai ru%i czuser #rizonieri. Trei sute cincizeci de mii .useser uci%i' iar numrul dis#ruilor se ridicase la trei sute %a#tezeci %i o#t de mii. Ci.ra rniilor .usese de a#ro6imativ un milion. Numai -n tim#ul asediului Leningradului' -%i #ierduser viaa :MM.MMM de civili. 0e" a+ia -n ultimele zile ale lui decem+rie' ru%ii -n.r*ni' dar rezisteni I a$utai de .rigul de "2MV C care s.r*ma tl#ile +ocancilor tru#elor germane' le congela ec5i#amentul %i le su+mina moralul I reu%iser s duc la +un s.*r%it cu succes #rimul contraatac. Ca un rezultat al acestei contrao.ensive' 2oscova sc#ase necucerit. ,n cele din urm' o#eraiunea @ar+arossa se dovedise un dezastru #entru ?ermania nazist. ,ns ea -i -nvase #e ru%i o lecie im#ortant: era de #re.erat s #ori un rz+oi o.ensiv -n loc de unul de a#rare. Pe #arcursul urmtorilor #atruzeci de ani' armata rus crescuse %i se dezvoltase' urmrind cu .anatism un singur sco#: #osi+ilitatea de a lansa %i susine un rz+oi o.ensiv. 210

?eneralul 2i5ail 7osigan .ormulase ast.el acest deziderat' adres*ndu"se osta%ilor si: Fs #urtm urmtorul rz+oi mondial' dac acesta va veni' #e teritoriul altui statG. ,n acest sco#' misiunile comandanilor unitilor din #rimul e%alon tactic cu#rindeau trei im#erative' viz*nd distrugerea sau ca#turarea soldailor inamici %i a ec5i#amentului' #recum %i #reluarea %i meninerea controlului asu#ra teritoriului inamic: misiunea imediat' misiunea im#licit %i misiunea rezultant. ,n cadrul limitelor acestora' regimentele #rimeau adeseori misiuni la ordin' ale cror o+iective tre+uiau atinse -ntr"un interval anume de tim#' nici o scuz ne.iind acce#tat #entru un eventual %i nedorit e%ec. Indi.erent dac .usese vor+a de Engaria -n =:Q;' de Ce5oslovacia -n =:;<' de A.ganistan -n =:R: sau de Cecenia -n =::>' 2oscova se +azase #e armat' nu #e di#lomaie' #entru a rezolva #ro+lemele a#rute -n #ro#ria ograd. Princi#iile de +az ale -nde#linirii unei misiuni erau sur#riza' antici#area nea%te#tatului %i crearea acestuia. Adeseori' e.orturile strategice erau rs#ltite' dar alteori nu. 0evotamentul rm*nea -ns acela%i' indi.erent de rezultat' iar ministrul de interne 0og5in %tia asta. 2ai %tia' de asemenea' c muli comandani ru%ii t*n$eau du# o %ans de a"%i rscum#ra e%ecul celor nou ani de rz+oi s*ngeros din A.ganistan %i -ndelungata %i costisitoarea o#eraiune de eliminare a re+elilor ceceni. (enise tim#ul s li se acorde o %ans. 2uli dintre oamenii si .useser trans.erai la grania dintre 3usia %i Ecraina' unde' s#re deose+ire de Cecenia %i A.ganistan' nu aveau s ai+ de -n.runtat armatele re+elilor %i g5erilele de #artizani. Acest rz+oi' aceast iniiativ' aveau s .ie cu totul di.erite. La M %i NM de minute' ora local' -n Przemysl' Polonia' la mai #uin de o#ts#rezece ilometri de grania cu Ecraina' o e6#lozie zgudui cldirea cu dou eta$e ce ad#ostea sediul local al Partidului Comunist Polonez. 0oi ziari%ti care #regteau ediia +is#tm*nalului >b Aatel I .eteanul I .ur s.*%iai -n +uci' rm%iele lor .iind rs#*ndite -n co#acii din -m#re$urimi' -n vreme ce s*ngele %i cerneala stro#eau cei doi #erei rma%i -n #icioare' iar mirosul crnii #*rlite se amesteca -n mod sinistru cu acela al 5*rtiei arz*nde. C*teva minute mai t*rziu' sim#atizanii comuni%ti se a.lau de$a -n strad' #rotest*nd -m#otriva atacului %i devast*nd sediul #oliiei %i #o%ta. En de#ozit de muniii .u +om+ardat cu cocteiluri 2olotov %i sri -n aer' ucig*nd un soldat. 211

La ora M %i >; de minute' #rimarul localitii tele.on la (ar%ovia' cer*nd s#ri$in militar #entru #otolirea rzmeriei. A#elul .u interce#tat %i transcris simultan de o staie militar de s#iona$ de la 7iev' .iind transmis imediat #re%edintelui (esni . La 2 %i >: de minute' #re%edintele (esni -i tele.on generalului 7osigan' cer*ndu"i a$utorul #entru stvilirea a ceea ce #rea a .i o Fsituaie -ncordatG la grania dintre Polonia %i Ecraina. La 2 %i QM de minute' =QMMMM de soldai ru%i intrau -n Ecraina' trec*nd grania cu -nce#ere din nord' de la strvec5iul ora% Novgorod %i #*n la centrul administrativ (oro%ilovgrad' -n sud. In.anteria' regimentele motorizate de #u%ca%i' diviziile de tancuri' +atalioanele de artilerie %i escadroanele aviaiei -naintau -ntr"un ritm -n.rico%tor' .r s arate mcar un semn al dezordinii caracteristice com#ortamentului sla+' care marcase o.ensiva cecen sau retragerea din A.ganistan. La 2oscova' la ora 2'QM de minute %i NM de secunde' 7remlinul rece#iona o comunicare urgenta de la 7iev' din #artea #re%edintelui (esni ' #rin care acesta solicita trimiterea de tru#e care s a$ute .orele ucrainene -n #rote$area celor cinci sute de ilometri de grani #e care Ecraina -i -m#rea cu Polonia. Pre%edintele rus 7iril Hanin .u trezit' #us la curent %i' -n mod cert' #rins #e ne#regtite de cererea omologului su. C5iar -nainte -ns s .i a$uns la 7remlin' #e c*nd se a.la -nc -n ma%in' Hanin #rimi un nou tele.on' cu un alt mesa$ din #artea #re%edintelui ucrainean. Pe msur ce acesta -i era citit' coninutul su -l sur#rinse c5iar mai mult dec*t cel al #rimului mesa$: Mulumesc pentru intervenia prompt. !osirea la timp a forelor conduse de generalul Cosigan nu numai c va +mpiedica declanarea panicii +n r0ndurile populaiei, ci va reafirma totodat tradiionalele legturi e;istente +ntre Rusia i Dcraina. L2am instruit pe ambasadorul Ro-evna s informe-e :aiunile Dnite i pe !ecretarul General )rop' c intervenia s2a fcut cu acordul i la cererea noastr e;pres. ,n mod o+i%nuit' mustaa deas %i s#r*ncenele dese ddeau .eei ovale a lui Hanin un as#ect #rintesc' c5iar $ovial. Acum -ns s#r*ncenele -i erau z+urlite' oc5ii negri -i aruncau .lcri' iar gura mic era sc5imonosit %i cu +uzele tremur*nde. 212

Se -ntoarse s#re secretara sa' Larisa 1a tur' o +runet -ntre dou v*rste -m+rcat elegant' -ntr"un taior care -i ddea -n.i%area unei .emei de a.aceri din )ccident. ,i ceru s"i .ac legtura cu generalul 7osigan. Larisa nu reu%i s"l o+in dec*t #e generalul Leonid 2avi ' o.ierul su#erior care rs#undea de coordonarea o#eraiunilor comune ale 8orelor Aeriene %i diviziilor de +lindate ale Armatei. 2avi o in.orm c generalul 7osigan ordonase #strarea strict a tcerii #e calea undelor #e toat durata mar%ului' consemn care avea s .ie ridicat numai du# ce tru#ele aveau s"%i ocu#e #oziiile de dislocare. & 0omnule general 2avi ' v sun din #artea #re%edintelui' #rotest secretara. & Sunt convins' -n acest caz' c domnia sa va -nelege necesitatea msurilor de securitate im#use' -n condiiile -n care onorm #actul de a#rare a unei re#u+lici din cadrul Comunitii Statelor Inde#endente. ?eneralul -%i ceru scuze' #rete6t*nd -ndatoriri #resante %i -nc5ise tele.onul. Pre%edintele %i secretara sa rmaser #er#lec%i' ascult*nd zgomotul de .ond al motorului limuzinei. Hanin #rivi a.ar #e geamul +lindat .umuriu' -ns#re s#iralele -ntunecate ale 7remlinului' ce se #ro.ilau #e cerul aco#erit de nori cenu%ii. 3su.l*nd ad*nc' #entru a se calma' #re%edintele rosti: & C*nd eram t*nr' am reu%it s .ac rost de un e6em#lar din cartea Svetlanei Stalin des#re tatl ei. Ai citit"o/ & 0a' con.irm Larisa. A .ost mult vreme interzis. & 46act. A .ost interzis' de%i nu era deloc +l*nd cu un om care czuse -n dizgraie' cu un neom' mai e6act. Ceva din cele scrise de ea des#re Stalin mi s"a -nti#rit -n memorie. S#unea c' s#re s.*r%itul anilor TNM' tatl ei intrase -ntr"un stadiu #e care ea -l numea Fal maniei #ersecuieiG. Pentru el' du%manii erau #retutindeni. A izgonit din armat %i a -ntemniat #este cincizeci de mii de o.ieri. A ucis mai muli colonei %i generali dec*t au reu%it nemii s ucid de"a lungul -ntregului rz+oi. Pre%edintele trase aer -n #ie#t' a#oi e6#ir lent. & 2 s#erie g*ndul' Larisa' c se #rea #oate ca Stalin s nu .i .ost c5iar at*t de ne+un sau #aranoic cum s"a crezut. 8emeia -i str*nse m*na -n semn de -ncura$are' -n vreme ce @2L"ul negru cotea #e 7alinin Pros#e t' -ndre#t*ndu"se s#re ari#a vestic a 7remlinului' #rin Poarta S.intei Treimi. 213

32
Mari, ora 3:05, !easu5ra Mrii %arents
A#aratul I="R;T ateriza la Celsin i cu #uin -naintea miezului no#ii' iar ec5i#a 8orei de Im#act' ec5i#amentul #entru tem#eraturi sczute %i -ntregul arsenal se a.lau la +ord. Arsenalul era alctuit din #atru containere -ncrcate cu arme %i e6#lozi+ili' .r*ng5ii %i ec5i#ament de al#inism' m%ti de gaze %i ustensile medicale. La o $umtate de or du# ce urcaser la +ord' avionul -%i terminase realimentarea cu com+usti+il %i -%i lua din nou z+orul. 8aza iniial a z+orului #urtase avionul s#re nord"est' deasu#ra 8inlandei' a#oi s#re est' ctre 2area @arents %i un alt .us orar' de"a lungul coastelor nordice ruse%ti' #*n la limita sudic a )ceanului Arctic. Locotenent"colonelul SPuires sttea cu oc5ii -nc5i%i' dar nu dormea. Nu era un o+icei sntos' %tia asta: nu #utea s doarm' dac nu %tia -ncotro se -ndre#ta %i de ce. 1tia c instruciunile aveau s soseasc de la Centrul de Comand din cli# -n cli#' deoarece se a.lau ctre s.*r%itul #lanului de z+or convenit' acolo unde 2area @arents -nt*lnea 2area Peciora. Totu%i' -l irita .a#tul c nu avea un o+iectiv lim#ede asu#ra cruia s"%i concentreze atenia. C*t tim# z+uraser deasu#ra Atlanticului' avusese destul tim# #entru a se g*ndi la San t Peters+urg %i la ce"i a%te#ta acolo. Acum misiunea aceea -i .usese -ncredinat soldatului ?eorge' iar SPuires nu mai avea nici o int. ,n ast.el de situaii' o.ierul o+i%nuia s $oace -n minte un $oc' #entru a nu se g*ndi la soia %i .iul su %i la ceea ce avea s se -nt*m#le cu ei' dac urma s .ie ucis -n misiune. Hocul se numea FCe caut aici/G Alegea unul sau dou cuvinte #otrivite' -%i e6#lora -n #ro.unzime con%tiina %i' #e +aza cuvintelor' -ncerca s -neleag de ce -i #lcea at*t de mult s .ac #arte din 8ora de Im#act. Prima oar c*nd -l $ucase' a.l*ndu"se -n drum s#re Ca#e Canaveral' #entru a a.la cine #usese o +om+ la +ordul navetei 214

s#aiale' a$unsese la concluzia c se a.la acolo #entru a a#ra America9 nu doar .iindc -i #lcea s triasc acolo' ci %i .iindc energia %i idealurile naiunii sale .ceau lumea s mearg -nainte. 0ac America ar .i -ncetat s e6iste' SPuires era convins c' dintr"o comunitate a statelor autonome a.late -ntr"o concuren +ene.ic' #laneta s"ar .i trans.ormat -ntr"un c*m# de +tlie #entru dictatorii care ar .i vrut s"o conduc. A doua oar c*nd $ucase acest $oc' se -ntre+ase -n ce msur vioiciunea %i provocarea st*rnit de viaa #e care o ducea .useser .actori 5otr*tori -n 5otr*rea sa de a o alege. A$unsese la concluzia c acestea $ucaser un rol ma$or' cu at*t mai mult cu c*t miza a.lat -n $oc era mult mai mare dec*t cea a unui meci de .ot+al' de #ild' riscul de a #ierde .iind mare at*t #entru sine' c*t %i #entru -ntreaga naiune. 0ar nu cunoscuse nici o alt senzaie care s"i dea mai mult #utere %i care s"l -ntrite mai mult dec*t #unerea la -ncercare a talentelor %i -ncrederii -n sine' -n condiii care #e alii i"ar .i .cut s -ng5ee de s#aim' s +at -n retragere sau mcar s %ovie -nainte de a se arunca -n lu#t. Azi' tot -ntre+*ndu"se de ce nu mai tele.onau 2i e 3odgers sau @o+ Cer+ert' -i veni -n minte o -ntre+are #us de Liz ?ordon' #si5ologul Centrului de Comand' atunci c*nd -i luase interviul #entru ocu#area #ostului. .e prere ai despre spaima +mprtit/ -l -ntre+ase ea. ,i rs#unsese c s#aima %i #uterea erau doua senzaii care se -m+inau -n orice individ %i c o ec5i# +una I dar mai ales un +un conductor I tre+uia s .ie ca#a+il s ec5ili+reze +alana lor la un nivel acce#ta+il. Vorbeti despre putere i frica, s#usese Liz. &e2am +ntrebat despre spaima +mprtit. G0ndete2te. Ai tot timpul. Se g*ndise' a#oi s#usese: )nuiesc c ne +mprtim spaima fiindc e produs de ceva care ne amenin pe toi, +n opo-iie cu curajul, care depinde de fiecare +n parte. 8usese naiv' iar Liz -l lsase -n #ace. Acum' du# trei misiuni' SPuires -nelegea c spaima +mprtit nu se cerea a .i nea#rat de#%it. 4a constituia un mi$loc de s#ri$in reci#roc' care -i unea #e indivizii cu un trecut %i un intelect oric*t de di.erit -ntr"un unic organism inse#ara+il. 4a era cea care -i legase #e mem+rii ec5i#a$ului unui +om+ardier din cel de"al doilea rz+oi mondial' #e mem+rii unui comando de elit sau #e cei ai unui ec5i#a$ de #oliie' mai str*ns dec*t orice legtur dintre un so %i soia sa. 4a era cea care .cea ca -ntregul s -nsemne cu mult 215

mai mult dec*t suma #rilor. ,n aceea%i msur cu #atriotismul %i valorile morale comune' s#aima -m#rt%it era liantul 8orei de Im#act. SPuires tocmai -%i #ro#usese s analizeze dorina de a vedea lumea ca #e o motivaie a #rezenei sale -n 8ora de Im#act' c*nd 2i e 3odgers -l sun -n s.*r%it #e linia #rote$at a tele.onului TAC"Sat. SPuires se smulse instantaneu din reverie %i' a%a cum s#unea #e vremuri antrenorul su de .ot+al' se #regti s Fdea ce avea mai +un -n elG. & C5arlie' -mi #are ru c te"am .cut s a%te#i at*t de mult' se scuz 3odgers. Am re.cut #lanul vostru de intervenie %i te #ot anuna c' de data asta' avem cu"adevrat nevoie de o #er.ormana demn de Cu#a 2ondial. Peste uns#rezece ore' du# ce vei .i evitat' -n msura #osi+ilului' intrarea -n s#aiul aerian rusesc' ec5i#a ta se va desanta -ntr"un #unct situat #e teritoriul 3usiei' la vest de Ca+arovs . @o+ -i transmite acum #ilotului vostru #lanul de z+or %i coordonatele %i s#erm c avionul va avea destul tim# s #trund %i s ias cu +ine' -nainte ca a#rarea antiaerian rus s"%i dea seama c nu e una dintre aeronavele lor. inta voastr este o garnitur de tren .ormat din #atru vagoane #lus locomotiva' #e ruta e6#resului Transsi+erian' -n cazul -n care -ncrctura e alctuit din droguri' valut' aur sau arme' avei misiunea s o distrugei. 0ac e vor+a de arme nucleare' o+inei dovada %i scoatei"le din .unciune' dac #utei. Sergentul ?rey a .ost instruit -n acest sco#. Ai vreo -ntre+are #*n acum/ & 0a' domnule' rosti SPuires. ,n cazul -n care e im#licat 4rmita$ul' s"ar #utea s avem de"a .ace cu un trans#ort de o#ere de art. Ce .acem' dm .oc ta+lourilor de 3enoir %i ?auguin/ & Nu' veni rs#unsul' du# o scurt ezitare. Le .otogra.iai %i v retragei. & Am -neles. & 9ona de int e o st*nc -nalt de a#ro6imativ treizeci %i cinci de metri' care domin calea .erat. Crile to#ogra.ice necesare v vor .i trimise #rin .a6. (ei co+or- -n ra#el %i vei a%te#ta trenul. Am ales aceast zon deoarece e6ist aici destui co#aci care #ot .i do+or*i' #recum %i st*nci de care v vei #utea .olosi #entru a +loca linia. Pre.erm aceast modalitate' -n locul .olosirii de e6#lozi+il' care ar #utea cauza victime. 0ac trenul nu are -nt*rziere' vei avea cam o or la dis#oziie -naintea sosirii lui. 0ac -nt*rzie' va tre+ui s"l a%te#tai. Nu"l lsai s v 21+

sca#e su+ nici o .orm' dar evitai' #e c*t #osi+il' s le .acei vreun ru soldailor ru%i. SPuires nu .u sur#rins de acest ultim avertisment: am+asadorii detestau s e6#lice incursiunile ilegale' cu e6ce#ia celor #e care CIA le numea Furgene e6tremeG. 0e%i .usese antrenat #entru a ucide -n orice condiii I .olosind un %iret de la #anto.i sau un Ezi I SPuires nu .usese niciodat nevoit s o .ac %i s#era c nu avea s .ie nici acum. & Avionul I="R;T va tre+ui s continue z+orul #*n la Co aido #entru a se alimenta' a#oi se va -ntoarce' s#use 3odgers. Totu%i' nu acesta va .i mi$locul vostru de -ntoarcere. C*nd v vei .i -nc5eiat misiunea' vei semnaliza avionului I="R;T %i v vei -ndre#ta s#re un #unct de -nt*lnire situat ia doi ilometri vest de int' la ca#tul sudic al unui #od. Asta c'iar c era ciudat, -%i s#use SPuires. Singurul motiv care l"ar .i #utut determina #e 3odgers s nu"i dezvluie modalitatea de -ntoarcere era #osi+ilitatea ca ei s .ie ca#turai. Nu voia ca ru%ii s a.le care era aceast modalitate secret. Ca %i cum misiunea -n sine n"ar .i .ost -ndea$uns de stimulatoare' misterul s#ori %i mai mult 5otr*rea lui SPuires de a reu%i' .ie %i numai #entru a"%i satis.ace curiozitatea dictata de acea #arte a creierului oricrui +r+at care se ddea -n v*nt du# ma%inriile ultra#er.ecionate. & C5arlie' de data asta e cu totul altceva dec*t a .ost -n Coreea de Nord' -l avertiz 3odgers. ?lasul lui avea mai degra+ tonul s.tos al unui #rieten' nu .ermitatea unui general. Acum' du# ce o+inuse atenia de#lin a lui SPuires -n legtur cu detaliile misiunii' era gata s"i dezvluie %i imaginea de ansam+lu. & Avem motive s credem c anumite elemente din 3usia intenioneaz s acioneze #entru recldirea -n regim de urgena a Im#eriului Sovietic. 0e%i cei de la San t Peters+urg sunt' se #are' im#licai' #osi+ilitatea de a"i -m#iedica st -n m*inile voastre. & Am -neles' rosti SPuires. & Planul este com#let' av*nd -n vedere c*te date %i c*t de #uin tim# am avut la dis#oziie' urm 3odgers. Ne a%te#tm -ns s o+inem nouti -n #rea$ma orei C. ,mi #are ru c nu v #ot o.eri mai mult. & 4"n regul' domnule' rs#unse SPuires. N"am s citez din Tacit %i nici din vreun alt clasic. Am s v re#et ceea ce i"am 21)

s#us soldatului ?eorge c*nd ne"am des#rit' la Celsin i. 4 .raza #e care un #ersona$ din desenele animate' Su#er C5ic en' o roste%te -n situaiile di.icile: F1tiai c slu$+a asta e #ericuloas' atunci c*nd ai acce#tat"oBG 1i noi am %tiut %i totu%i ne +ucurm c suntem aici. 3odgers r*se cu #o.ta. & Am -ncredinat soarta lumii -ntregi unui om care citeaz din desenele animate de s*m+t dimineaa. Nu"i nimic' vom .ace un t*rg. ,ntoarcei"v te.eri' iar s*m+t diminea aduc eu .loricelele de #orum+ %i ne zg*im la desene animate #*n uitm de noi. & S"a .cut' mai s#use SPuires' a#oi -ntreru#se legtura. 9+ovi c*teva cli#e' ca s"%i adune g*ndurile' du# care se a#uc s"%i #un la curent ec5i#a.

212

30
Mari, ora 3:00, Sankt Petersburg
Tim# de o or si ceva' Serg5ei )rlov ai#ise st*nd #e un scaun' -n .aa +iroului' cu coatele odi5nindu"se #e +raele scaunului' cu m*inile -m#reunate #e +urt %i cu ca#ul u%or -nclinat s#re drea#ta. 0e%i soia sa nu #rea voia s"i dea crezare c se -nvase s doarm oric*nd %i oriunde' )rlov susinea sus %i tare c nu era vor+a de un talent -nnscut. A.irma c' #e vremea c*nd se #regtea #entru a deveni astronaut' se o+i%nuise s .ure c*te o $umtate de or de somn' -ntre lungile ore de antrenamente. 2ai mult' se luda c Fcr*m#eiele de odi5nG' cum numea el aceste mici rgazuri de #este zi' -i erau la .el de .olositoare ca %i cele %ase ore de somn din .iecare noa#te. ,n .elul acesta' energia %i entuziasmul su nu se risi#eau' menin*ndu"se la acela%i nivel -nalt de"a lungul -ntregii zile. N"ar .i #utut nici -n ru#tul ca#ului s lucreze a%a cum lucra 3os i' care nu se lsa #*n c*nd nu #unea la #unct o #ro+lem. C5iar %i acum' c*nd lociitorul su din tura de noa#te se a.la la #ost' colonelul nu se -ndurase s #rseasc Centrul de Comand. )rlov era de #rere c #ro+lemele aveau tendina de a"%i gsi #arc de la sine soluiile du# c*te un #ui de somn. ,n tim#ul ultimei sale ie%iri -n s#aiu' o misiune comun cu @ulgaria I #rimul z+or av*nd la +ord trei cosmonaui' du# ce ec5i#a$ul navei !oiu-2EE se su.ocase -n interiorul modulului I )rlov %i cei doi coec5i#ieri ai si -ncercaser s cu#leze nava lor cu staia or+ital !aliut2F. ) de.eciune la unul dintre motoare #lasase din gre%eal nava #e o traiectorie de coliziune cu staia. Turnul de control -i ordonase s"%i .oloseasc motorul"rac5et de rezerv #entru a se -ntoarce imediat #e #m*nt. ,n loc s se su#un' )rlov #ornise #entru scurt tim# motorul de rezerv' -nde#rt*ndu"se la o distan sigur de staie. A#oi -ntreru#sese legtura din c%ti %i' s#re dis#erarea colegilor si' dormise vreme de cincis#rezece minute. 0u# ce se trezise' .olosise 21(

com+usti+ilul rmas #entru a e.ectua cu#larea. 0e%i nu mai rmsese com+usti+il #entru a e.ectua -ntoarcerea #e #m*nt numai cu a$utorul motorului au6iliar' )rlov nu renunase %i' la +ordul staiei or+itale' reu%ise s re#are de.eciunea motorului #rinci#al' salv*nd ast.el misiunea %i' -n acela%i tim#' onoarea ec5i#ei sale' la -ntoarcerea la Centrul S#aial din @ai onur. 2ai t*rziu' cei de #e #m*nt -i s#useser c' du# micul #ui de somn #e care -l trsese -n momentele critice' +tile inimii -%i -ncetiniser z+aterea ne+uneasc' revenind la ritmul normal. 0in momentul res#ectiv' -n #rogramul de #regtire al cosmonauilor .usese introdus metoda Fsomnului de recu#erareG' de%i aceasta nu .unciona' -n cazul celorlali' la .el de +ine ca -n cazul lui )rlov. Nu dormea niciodat cu sco#ul de a .ugi din calea greutilor #e care le -nt*m#ina' dar' la ora = %i >Q de minute' c*nd reu%i -n s.*r%it s -nc5id oc5ii' )rlov se simi grozav' uit*nd #entru acel scurt rgaz de toate gri$ile. 8u trezit la ora 2 %i Q= de minute' atunci c*nd asistenta sa' Nina' -l contact #rin #ager #entru a"l anuna c era c5emat de 2inisterul A#rrii. C*nd )rlov ridic rece#torul' generalul 0avid 4rga%ev' comandantul Comunicaiilor din cadrul ministerului' -l in.orm des#re mi%crile de tru#e din Ecraina %i -i ceru ca noul Centru de Comand s a$ute la monitorizarea comunicatelor date de restul 4uro#ei -n legtur cu aciunea armatei ruse. Eimit la a.larea ve%tilor %i -ntre+*ndu" se daca nu cumva totul era un test #entru a dovedi ca#acitile nou -n.iinatului Centru I alt.el de ce"ar mai .i .ost anunat/ ?eneralul transmise mai de#arte ordinul o.ierului res#onsa+il cu telecomunicaiile' Iuri 2arev. Prin cone6iunile de .i+re o#tice cu antenele #ara+olice de la marginea San t Peters+urgului %i #rin liniile #ro#rii im#lantate -n reeaua tele.onic a ora%ului' Centrul de Comand .usese #roiectat #entru a monitoriza toate comunicaiile electronice #ornite din teren ctre 2inisterul A#rrii. Instalaiile sale -i #ermiteau' de asemenea' monitorizarea comunicaiilor de orice ti# care erau adresate sau #orneau de la Comandamentul 8orelor Aeriene' al Artileriei' sau de la Amiralitate. 2isiunea Centrului era de a -m#iedica accesul unor #ersoane strine la aceste linii de comunicaii' dar #utea .i .olosit %i ca un soi de dis#ecerat' #entru distri+uirea in.ormaiilor la alte agenii guvernamentale. Sau' #ur %i sim#lu' Centrul #utea s asculte toate aceste comunicaii. 220

,nainte de a -ntreru#e legtura cu 2arev' )rlov -i ceru s -nregistreze toate datele trimise 2inisterului A#rrii de generalul 7osigan %i de comandamentele cor#urilor de armat. 3s#unsul lui 2arev -l sur#rinse. & 0ar -nregistrm toate aceste comunicaii' s#use 2arev. Colonelul 3os i ne"a ordonat s urmrim mi%crile de tru#e. & 1i unde sunt stocate in.ormaiile/ & ,n com#uterul central. & Prea +ine' rosti )rlov' revenindu"%i re#ede din sur#riz. (reau ca toate in.ormaiile s"mi a#ar %i mie #e ecran. & Am -neles' domnule' rs#unse 2arev. )rlov #orni monitorul com#uterului %i a%te#t. Al naibii Ros*i, -%i zise el. 8ie -ncerca s i"o #lteasc #entru dis#uta avut mai devreme' .ie era %i el' -ntr"un .el sau altul' im#licat' #oate -m#reun cu #atronul su' 0og5in. ,n #rivina asta -ns' nu #utea s .ac nimic. C*t vreme in.ormaiile erau stocate -n com#uterul central' .iind accesi+ile celor din cadrul Centrului %i altor agenii' 3os i nu era o+ligat s"i ra#orteze generalului' nici mcar atunci c*nd era vor+a de un eveniment de o asemenea am#loare. A%te#t*nd' )rlov -ncerc s -neleag situaia creat' -nce#*nd cu sur#rinztoarea cerere a Ecrainei. Ca %i muli ali -nali .uncionari' #resu#usese c manevrele de am#loare erau calea aleas de #re%edintele Hanin #entru a demonstra lumii c nu a+andonase cu totul armata -n .avoarea a.acerilor cu )ccidentul. Acum -ns era lim#ede c des.%urarea de .ore -n .osta re#u+lic sovietic .usese #lnuit cu gri$ %i c acesta era motivul #entru care ni%te e.ective at*t de mari se a.laser -n #rea$ma .rontierei sau -n drum s#re ea. Cine #usese la cale toate astea/ 0og5in/ 0e ce ar .i .cut"o/ Nu era vor+a de o lovitur de stat %i nici de un rz+oi. Primele date -%i .cur a#ariia #e ecran. In.anteria rus .cea $onciunea cu .orele Ecrainene la Car ov %i (oro%ilovgrad' dar sco#ul nu erau manevrele comune. Comunicatul de mulumire al #re%edintelui (esni lmurise acest lucru. La .el de sur#rinztoare era tcerea nea%te#tat a 7remlinului. ,n cele o#ts#rezece minute care trecuser de c*nd tru#ele ruse%ti trecuser grania' Hanin nu .cuse nici o declaraie o.icial #rivind evenimentul. ,n caz contrar' -n acest moment ar .i #louat cu cereri de e6#licaii din #artea am+asadelor din 2oscova. 2arev %i mica sa ec5i# continuau #relucrarea datelor +rute culese din .lu6ul de comunicaii. Ci.ra e.ectivelor %i a 221

ec5i#amentului des.%urat era enorm. 0ar %i mai neo+i%nuite erau detaliile des.%urrii. La vest de Novgorod' l*ng centrul administrativ ucrainean Cemigov' generalul"maior Andra%i dis#usese .ormarea unei linii de zece ilometri din +atalioanele de artilerie' -n .ormaie triung5iular de s#ri$in: dou sute de metri de +aterii 2"=:RN %i 2"=:R> alternau din ilometru -n ilometruA la a#ro6imativ un ilometru distan' -n urm' o .ormaiune similara de artilerie ocu#a centrul s#aiului rmas li+er. Tunurile erau -ndre#tate s#re grania +ielorus' .iind -ndea$uns de a#roa#e #entru a .i ec5i#ate cu dis#ozitive de oc5ire direct. Nu #utea .i un sim#lu test. 4rau #regtiri de rz+oi. 1i dac a%a era' )rlov se -ntre+ -n ce msur 3os i %i' #rin asociere' el -nsu%i' erau im#licai -n aceste #re#arative. )rlov -i ceru Ninei s"i .ac legtura cu directorul 2inisterului Securitii' 3olan 2i ian. )rlov -l cuno%tea #e eruditul 2i ian din vremea z+orurilor sale -n s#aiu' c*nd azerul' #osesor al unui doctorat -n %tiine #olitice' .usese trimis de ?3E' agenia de in.ormaii a armatei' #entru a conduce serviciul de securitate al centrului s#aial. Cei doi se -nt*lniser de mai multe ori #e #arcursul ultimului an #entru a #une la #unct sistemul de sc5im+ al in.ormaiilor %i #entru a -m#iedica e.orturile inutile. )rlov desco#erise c' de%i anii nu erodaser devotamentul lui 2i ian .a de 3usia' sc5im+rile #etrecute -i s#oriser cinismul datorat I +nuia el I -n.loririi unei #asiuni t*rzii #entru re#u+lica natal. Nina -l gsi #e director acas' dar nu .u nevoit s"l trezeasc. & Serg5eiB Tocmai m #regteam s te sun' s#use 2i ian. & Ai a.lat des#re Ecraina/ -ntre+ )rlov. & Suntem conductorii unor agenii de in.ormaii. Tre+uie s %tim tot' nu"i a%a/ rs#unse 2i ian ironic. & Nu ai .ost nici tu #revenit/ -ntre+ )rlov. & @nuiesc c am avut #arte de o omisiune de in.ormare -n zona res#ectiv' s#use 2i ian. ) #at oar+ #us la cale de elemente din cadrul armatei' #e c*t se #are. & 1tiai c o sut cincizeci de +aterii de artilerie de"ale noastre sunt -ndre#tate s#re 2ins / & Tocmai am .ost anunat de ctre directorul din tura de noa#te' s#use 2i ian. Iar o escadril de #e #ortavionul Murome din largul )dessei a survolat graniele 2oldovei' .r s"i -ncalce -ns s#aiul aerian. & @ag de seam c e%ti mai +ine in.ormat dec*t mine' s#use 222

)rlov. Ce #rere ai/ & Cineva sus"#us a #us #e roate o o#eraiune strict secret. Nu"i .ace gri$i' Serg5ei. 2uli au .ost #rin%i #e ne#regtite' inclusiv' se #are' noul nostru #re%edinte. & Ai stat de vor+ cu el/ & Se #are c s"a -nc5is -n +irou cu cei mai a#ro#iai dintre consilier' s#use 2i ian. Cu e6ce#ia ministrului de interne 0og5in. & Ende e/ & @olnav' rs#unse 2i ian. S"a retras la dacea lui de #e colinele din #rea$ma 2oscovei. & Am vor+it cu el -n urm cu numai c*teva ore' #u.ni )rlov sc*r+it. N"avea nici #e dracuT. & Sunt convins' -ncuviin 2i ian. Asta ar tre+ui s ne dea de g*ndit -n #rivina celui care a #us la cale totul. Tele.onul *r*i %i )rlov -i s#use lui 2i ian: & Scuz"m' dar tre+ui s -nc5id. & A%tea#t o cli#' -l o#ri 2i ian. Tre+uie s #lec la minister' -ns aveam oricum de g*nd s te sun. 0og5in e cel care a .inanat #unerea la #unct a Centrului vostru' din #artea 7remlinului. Ai devenit o#eraionali cu #uin tim# -naintea incursiunii. 0ac ministrul se .olose%te de Centru #entru a diri$a toat o#eraiunea %i este -nvins -n cele din urm' s"ar #utea s o s.*r%e%ti -n .aa #lutonului de e6ecuie' cu ni%te ca#ete de acuzare de m*na"nt*i: crim -m#otriva ordinii de stat' a$utor acordat unei #uteri strineD & 2i"a trecut %i mie #rin minte ceva de genul sta' +om+ni )rlov. )ricum' -i mulumesc' 3olan. Stm de vor+ mai t*rziu. 0u# ce 2i ian -nc5ise' Nina -l anun #e )rlov c 9ila% a%te#ta s ia legtura cu el. ?eneralul comut #e linia intern. & 0a' Ar adi/ & 0omnule general' a#rarea antiaerian de #e Insula 7olguiev ne"a ra#ortat c' du# ce a traversat 8inlanda' a#aratul I="R;T survoleaz 2area @arents' -ndre#t*ndu"se s#re est. & (reun indiciu -n #rivina destinaiei lui/ & Nimic' domnule. & ) idee c*t de mic/ & 1tim doar c se -ndrea#t s#re est. At*t. 7olguiev a.irm -ns c ar #utea .i un avion de a#rovizionare. 8olosim adeseori a#aratele I="R;T #entru a trans#orta di.erite -ncrcturi dins#re 8rana' ?ermania %i Scandinavia. 223

& Cei de la a#rarea antiaerian au -ncercat s"l identi.ice/ & 0a' domnule. Semnalul de rs#uns e corect. Asta nu -nsemna nimic' iar )rlov o %tia. 4mitoarele montate -n +oturile avioanelor #uteau .i lesne construite' cum#rate sau .urate. & A vor+it cineva cu cei din avion/ vru s a.le )rlov. & Nu' domnule' rs#unse 9ila%. 2a$oritatea trans#ortoarelor menin tcerea radio' #entru a nu aglomera canalele de comunicaii. & Au #rins cumva vreo comunicaie cu vreo alt aeronav de" a noastr/ & 0in c*te %tim' nu. & 2ulumesc' s#use )rlov. A% vrea s m #ui la curent din $umtate -n $umtate de or' c5iar dac nu intervine nimic nou. 1i a% mai vrea s .aci un lucru' 9ila%D & Ascult' domnule. & 2onitorizeaz %i -nregistreaz toate comunicaiile dintre generalul 7osigan %i ministrul de interne' rosti )rlov. At*t liniile o+i%nuite' c*t %i #e cea #rote$at a generalului. 3s#unsul -nt*rzie doar o cli#' dar tcerea care se ls #ru a dura ve%nic. & (rei s"l s#ionez #e generalul 7osigan' domnule/ & (reau s .aci ceea ce i"am cerut' re#lic )rlov. @nuiesc c n"ai de g*nd s"mi discui ordinele. & Nu' domnule' rs#unse 9ila%. ( mulumesc. )rlov -nc5ise %i -%i s#use c' #ro+a+il' se -n%elase -n #rivina avionului %i c mesa$ul transmis acestuia .usese doar unul din acele mesa$e #roste%ti #e care le .olosea CIA #entru a vedea care ar .i #utut .i reaciile ru%ilor' -n i#oteza -n care ace%tia ar .i crezut c mem+rii ec5i#a$ului de #e nava sau avionul res#ectiv deveniser ageni ai inamicului' recrutai #entru a da in.ormaii des#re domeniile lor de activitate. ,ntr"o con.runtare militar' nu era nimic mai cum#lit #entru conductori dec*t s se -ndoiasc de loialitatea #ro#riilor oameni. Instinctul' s#ri$init de #rudena care -l caracteriza' -i %o#tea -ns c' de data asta' nu .usese vor+a de un mesa$ de inducere -n eroare. Presu#un*nd c avionul era trimis de NAT) sau de americani' )rlov lu -n considerare destinaiile #osi+ile. 0ac s"ar .i -ndre#tat s#re Statele Enite' ar .i traversat .ie Atlanticul' .ie )ceanul -ng5eat. Pentru a a$unge -n 46tremul )rient' ar .i .olosit culoarele aeriene din Sud. ,i reveni -n minte ultima conversaie 224

avut cu 3os i %i -ntre+area aceea care nu #rea a avea dec*t un singur rs#uns. 0e ce ar .i .olosit un avion rusesc dac se -ndre#tau -n alt direcie dec*t s#re 3usia/ 1i unde anume -n estul 3usiei voiau s mearg/ 1i aceast -ntre+are #rea s ai+ tot un singur rs#uns. Iar acest rs#uns nu"i #lcu deloc lui )rlov. Sun la 22. ) voce #ro.und rsun -n rece#tor. & S#ri$inul o#eraiunilor' o.ier 8eodor @uri+a. & 8eodor' sunt generalul )rlov. Contacteaz"l te rog #e doctorul Sagdeev de la Institutul 3us #entru Cercetri S#aiale %i cere"i un rezumat al activitii sateliilor NAT) %i ai Statelor Enite' -ntre ora 2= asear %i = azi"noa#te' deasu#ra 3usiei de 4st' -ntre 2area )5ots %i Platoul Aldan' #*n la 2area Ha#oniei. & Am -neles' rs#unse @uri+a. (rei doar ra#ortul sumar' adic #oziionrile glo+ale %i momentele la care s"au .cut descrcrile de date' sau dorii un ra#ort com#let' cu datele e6acte citite de senzorii electroo#tici' .ocalizarea izoelectricD & 3a#ortul sumar mi"e de"a$uns' s#use )rlov. 0u# ce le o+ii' coreleaz datele cu momentele -n care s"a .cut trans.erarea -ncrcturii din avionul ?ul.stream -n tren' la (ladivosto %i vezi dac ar .i .ost #osi+il ca vreunul dintre satelii s .i -nregistrat o#eraiunea. & Am -neles' domnule. @uri+a -nc5ise' iar )rlov se ls #e s#ate %i -%i ainti #rivirea s#re tavanul negru. @iroul de 3ecunoa%tere S#aial condus de Al+ert Sagdeev de la Institutul 3us de Cercetri S#aiale .usese -n.iinat #entru a urmri evoluia numrului cresc*nd de rac5ete uzate' nave s#aiale a+andonate %i satelii FmoriG care or+itau -n $urul #m*ntului' re#rezent*nd un #otenial #ericol #entru cosmonaui. ,n =:<2 -ns' #ersonalul care numra #*n atunci doar cinci #ersoane .usese du+lat %i #rimise -nsrcinarea de a studia clandestin sateliii"s#ioni americani' euro#eni %i c5ineze%ti. Com#uterele lui Sagdeev erau conectate la relee din -ntreaga ar %i -nregistrau .iecare moment -n care sateliii transmiteau date. 0e%i cele mai multe transmisiuni erau +ruiate digital %i nu #uteau .i reconstituite' ru%ii aveau mcar #osi+ilitatea de a %ti cine %i c*nd -i s#iona. 4ra #osi+il I +a c5iar #ro+a+il' -%i s#use )rlov I ca intensi.icarea mi%crilor de tru#e ale ru%ilor s"i .i determinat #e euro#eni %i americani s in su+ o o+servaie mai atent +azele militare' cum era cea a marinei de la (ladivosto . ,n acest caz' 225

trans.erul -ncrcturii din avion -n tren ar .i #utut W re#erat. ,e ce ar fi atras atenia aceast operaiune +ntr2o asemenea msur, +nc0t s fie trimis un avion/ se mir )rlov. Cu at*t mai mult cu c*t trenul #utea .i urmrit %i din s#aiu' dac americanii %i euro#enii voiau doar s"l urmreasc. 0ac avionul inteniona s se -nt*lneasc la un moment dat cu trenul' avea s o .ac -n a%a .el -nc*t s rm*n c*t mai #uin tim# -n s#aiul aerian rusesc. Aceasta im#lica o a#ro#iere dins#re est' ceea ce -i lsa .iului su un rgaz de zece #*n la #ais#rezece ore #entru a se #regti. Totu%i' era o -ntre#rindere #ericuloas' indi.erent cine anume controla avionul' iar -ntre+area rm*nea -n continuare .r rs#uns: de ce i"ar .i #sat cuiva de acel tren/ ,n #o.ida a tot ce se -nt*m#la' )rlov %tia c era im#erios necesar s a.le de ce era at*t de im#ortant -ncrctura. Iar #entru a a.la e6ista o singur cale.

22+

40
Mari, ora 10:0&, 6ssuriisk
Locomotiva cu a+uri construit -nainte de rz+oi avea cazanul ruginit' #intenul %tir+it %i co%ul -nnegrit de .umul c*torva decenii. Tenderul era #lin cu cr+une. Podeaua ca+inei nu era doar murdar cu #ra. de cr+une' ci #urta %i urmele #recedentelor cltorii de"a lungul %i de"a latul 3usiei. 4rau aici ace uscate de #in' din #durile Ir u ului' nisi# de #e c*m#iile Tur estanului' #ete de #etrol din regiunea zcmintelor din Esins . A#oi' mai erau %i .antomele. Em+rele nenumrailor mecanici care -nv*rtiser la manivele sau -ncrcaser cr+uni -n cazan. T*nrul locotenent Ni ita )rlov avea im#resia c le vedea d*nd t*rcoale minerului de lemn al ignalului ce #urta #atina vremii' #e #odeaua de ta+l a crei su#ra.a intuit .usese lustruit de +ocancii %i #anto.ii mecanicilor. Privind #e .ereastr' i se #rea c vedea #ilcurile de rani ce #riviser -nmrmurii trecerea locomotivei' g*ndindu"se: F,n s.*r%it' calea .erat a a$uns #*n -n Si+eriaBG Intermina+ilele cltorii -n crue trase de +oi sau de cai de"a lungul 2arelui 0rum Po%tal a#arineau trecutului. Acum' linia vieii a sute de mici comuniti avea consistena .ierului' nu a noroiului amestecat cu +ligar. 0ar istoria era una' iar viteza necesar -ntr"un caz de urgen cu totul alta. )rlov ar .i #re.erat o locomotiv 0iesel -n locul acestei relicve' dar era tot ce reu%ise s le o.ere res#onsa+ilul cu trans#orturile din (ladivosto . 0e c*nd era -n armat' )rlov -nvase +ine de tot un lucru: c orice mi$loc de trans#ort' .ie el cel mai ra+lagit camion' tren sau avion' era mult mai +un dec*t nimic. ,n cel mai ru caz #uteai oric*nd s -ncerci s"l sc5im+i cu altul mai ra#id. Asta nu -nsemna c locomotiva n"ar .i .ost +un. ,n ciuda celor %ase decenii de c*nd -n.runta intem#eriile %i tim#ul' era -ntr"o stare satis.ctoare' constat Ni ita. 1asiul' #istoanele %i roile motoare erau #uternice' cilindrii solizi. ,n a.ara tenderului cu cr+uni' mai tracta dou vagoane de mar. %i unul de serviciu' 22)

-nainta #rin viscolul n#rasnic cu o vitez acce#ta+il' de %a#tezeci de ilometri #e or. ,n ritmul acesta' -n condiiile -n care doi soldai -ncrcau cr+unele -n cazan cu sc5im+ul' locotenentul )rlov se a%te#ta s ias din zona .urtunii -n %ais#rezece' cel mult %a#tes#rezece ore. Potrivit calculelor ag5iotantului su' ca#oralul 8odor' care era -n acela%i tim# %i transmisionistul ec5i#ei' acest lucru avea s se -nt*m#le undeva -ntre Ca+arovs %i @ira. Ni ita %i 8odor' ca#oralul +lond cu .a de co#il' stteau a%ezai la o mas de lemn -n #rimul vagon. ) treime din lzile de lemn erau cldite -n .orm de #iramid' #e %ase r*nduri' -n ca#tul o#us al vagonului. )+lonul din drea#ta rmsese desc5is' #entru a #ermite instalarea unei antene #ara+olice -ndre#tate -ns#re e6terior. 0ou ca+luri #orneau de la aceasta' unind"o cu instalaia tele.onic #rote$at de dimensiunile unei vali$oare a%ezate #e #odea' #e un cear%a.. Peste geamul desc5is' 8odor .i6ase o +ucat de #*nz' #entru a -m#iedica #trunderea v*ntului %i a z#ezii viscolite. La interval de c*teva minute' ca#oralul era nevoit s se ridice #entru a cura z#ada umed de #e .ar.uria antenei. Cei doi +r+ai #urtau mantale al+e' grele %i lungi' c#tu%ite cu +lan %i cizme. Pe mas se a.lau mnu%ile %i un .elinar. Ni ita .uma o igar #e care %i"o .cuse singur' -nclzindu"%i m*inile la cldura .elinarului. 8odor lucra' a#lecat asu#ra unui la#to# cu +aterii. 4rau nevoii s strige unul la altul' #entru a se .ace auzii -n vacarmul v*ntului %i 5uruitul roilor. & (a .i nevoie de trei trans#orturi cu un 2I"< cale de nouzeci de ilometri #entru a trans#orta -ncrctura #*n la cel mai a#ro#iat loc #e care ar #utea ateriza un avion' s#use 8odor' studiind 5arta a.i%at -n verde %i negru #e monitor. ,ntoarse com#uterul cu .aa ctre o.ier. & Asta ar .i cam #e"aici' la nord"vest de .luviul Amur. Ni ita #rivi -ncruntat 5arta. & 2da' dac vom reu%i s o+inem un avion. Tot nu -neleg care e #ro+lema la (ladivosto ' de ce nu ne"au #utut da dec*t trenul sta amr*t/ & Poate c ne a.lm -n rz+oi' domnule %i nimeni nu s"a ostenit s ne anune' glumi 8odor. Tele.onul *r*i. 8odor se a#lec %i ridic rece#torul' astu#*ndu"%i cealalt urec5e #entru a auzi. ) cli# mai t*rziu' ddu deo#arte .elinarul %i"i -ntinse rece#torul lui Ni ita. 222

& 4 din 7or%a ov' de unde e retransmis a#elul generalului )rlov' s#use 8odor' cu oc5ii mari de uimire %i o urm de veneraie -n glas. Cu c5i#ul -m#ietrit' Ni ita lu rece#torul %i url -n rece#tor: & ( ascult' domnule. & 2 auzi/ -ntre+ generalul. & 8oarte sla+' v"a% ruga s vor+ii mai tareB ?eneralul rosti' rar %i a#sat: & Ni ita. Avem motive s credem c un avion I="R;T a.lat su+ controlul unui guvern strin ar #utea -ncerca s interce#teze trenul' c*ndva #e #arcursul acestei no#i. ,ncercm s a.lm cine sau ce anume se a.l la +ord' dar #entru asta tre+uie s %tim ce se a.l -n lzile acelea. Ni ita -%i -ndre#t #rivirea s#re #iramida de lzi. Nu reu%ea s -neleag de ce nu se adresase tatl su o.ierului su#erior care rs#undea de misiune. & 0omnule' c#itanul Le%ev nu mi"a -m#rt%it aceast in.ormaie. & ,n cazul sta' vreau s desc5izi tu una dintre lzi' s#use generalul )rlov. ) s -nregistrez totul #e ordinea de zi' ast.el -nc*t ins#ectarea -ncrcturii n"o s"i .ie im#utata. Ni ita continua s #riveasc lada. 4l -nsu%i era curios -n #rivina coninutului' ast.el -nc*t' lu*nd cuno%tin de ordinul #rimit' -i ceru tatlui su s nu -nc5id %i -i -ntinse rece#torul lui 8odor. ,%i #use mnu%ile %i travers vagonul #*n -n dre#tul lzilor. Lu o rang agat de un c*rlig' #e #erete' -i v*r- v*r.ul -n cr#tura -ngust dintre ca#ac %i cor#ul lzii %i' #un*ndu"%i #iciorul #e cellalt ca#t al rngii' se ls cu toat greutatea cor#ului asu#ra lui. Ca#acul lzii se des#rinse' sc*r*ind. & Ca#oral' adu"mi .elinarulB 8odor se gr+i s e6ecute ordinul %i' c*nd lumina gl+uie a .elinarului se revrs asu#ra lzii' vzur teancurile de +ancnote de c*te o sut de dolari americani' a%ezate unul #este altul' -n ordine. Ni ita a#s la loc ca#acul %i -i ceru lui 8odor s mai desc5id o lad. Travers a#oi' cltin*ndu"se' vagonul ce se zg*l*ia -n.iortor %i lu rece#torul de #e mas. & Lzile conin +ani' tatB strig el. (alut americanB & 1i aici' domnuleB urla 8odor. 0olari americaniB & Se #are c toate lzile au acela%i coninut' s#use Ni ita. 22(

& @ani #entru o nou revoluie' coment generalul )rlov. & Ce"ai s#us' domnule/ & Cei din 7or%a ov te"au anunat des#re Ecraina/ -ntre+ generalul' ridic*nd glasul. & Nu' domnule' nu m"au anunat nimic. ,n tim# ce generalul -l in.orma des#re mi%crile tru#elor generalului 7osigan' Ni ita simi cum -l cu#rindea .uria. Nu era .urios doar .iindc .usese inut de#arte de adevrata aciune militar. Nu %tia dac tatl su %i generalul 7osigan avuseser de"a .ace unul cu altul -n trecut' dar era convins c #rerile lor -n #rivina incursiunii erau divergente. Asta era cu adevrat o #ro+lem' cci Ni ita ar .i #re.erat s lucreze alturi de dinamicul %i am+iiosul general 7osigan' -n loc s .ie nevoit s asculte ordinele unui #ilot de -ncercare decoratD care -%i amintea de .iul su numai atunci c*nd acesta -l #unea -n di.icultate. C*nd tatl su -%i s.*r%i istorisirea' t*nrul o.ier rosti: & Pot s v vor+esc desc5is' domnule/ Aceast solicitare era e6trem de neo+i%nuita. ,n armata rus' c5iar %i discuiile neo.iciale cu un comandant sau un o.ier su#erior erau inacce#ta+ile. 3s#unsul corect la orice -ntre+are a su#eriorilor ierar5ici nu era FdaG sau FnuG' ci Fc5iar a%aG sau FnicidecumG. & 0a' desigur' rs#unse generalul )rlov. & Asta e motivul #entru care m"ai trimis s #zesc aceast -ncrctur/ -ntre+ Ni ita. Ca s m inei de#arte de #rima linie a .rontului/ & ,n momentul -n care te"am ales' nu e6ista nici un .el de .ront. & 0ar %tiai c urma s e6iste unul' #rotest Ni ita. Tre+uie s .i %tiutB La +az am auzit c' acolo unde v a.lai' nimic nu v #oate lua #rin sur#rindere. & Acelea au .ost doar zvonuri lansate de ma%inria #ro#agandei o.iciale' s#use )rlov. )#eraiunea din Ecraina a luat #rin sur#rindere o mulime de -nali .uncionari ai statului' inclusiv #e mine. Iar #*n -n momentul -n care voi %ti mai multe des#re ea' nu vreau ca +anii s #rseasc trenul. & 0ar dac generalul 7osigan are nevoie de +anii ace%tia #entru a cum#ra coo#erarea autoritilor ucrainene/ -ntre+ Ni ita. )rice -nt*rziere ar #utea costa vieile unor soldai ru%i. & Sau le"ar #utea salva' re#lic generalul )rlov. Pentru a #urta un rz+oi e nevoie de +ani. 230

& 1i crezi c e -nele#t s acionezi +az*ndu"te doar #e #resu#uneri/ ,ntre+a Ni ita. Am auzit c generalul 7osigan a .ost soldat -nc din co#ilrieD & 2da' #u.ni generalul )rlov. ,n multe #rivine' se #are c a rmas un co#il. ,i vei organiza oamenii -n ture de gard' ast.el -nc*t nimeni s nu se #oat a#ro#ia de tren %i nimeni nu urc -n vagoane .r a#ro+area mea. & Am -neles' domnule' rs#unse Ni ita. C*nd m vei contacta din nou/ & Am s te anun de -ndat ce voi %ti mai multe des#re +ani sau des#re avionul I="R;T' s#use )rlov. Ni i' am im#resia c te a.li mult mai a#roa#e de linia -nt*i a .rontului dec*t ne -nc5i#uim. Ai gri$ de tine. & (oi avea' domnule' rosti sec Ni ita. Locotenentul a#s #e un +uton %i -ntreru#se legtura. ,i ceru lui 8odor s curee z#ada de #e anten %i a#oi -%i -ndre#t din nou atenia asu#ra 5rii a.i%ate de com#uter. Ermri cu #rivirea traseul cii .erate' de la I#olitov a s#re Si+ircevo' de aici s#re 2ucinaia %i mai de#arte s#re nord. A#oi se uit la ceas. & Ca#oral 8odor' vom sosi la )zemaia Pad #este a#ro6imativ o $umtate de or' rosti locotenentul. Cere"i mecanicului s o#reasc acolo. & Am -neles' domnule' rs#unse 8odor %i se -ndre#t s#re ca#tul vagonului' unde .usese instalat un inter.on care .cea legtura cu locomotiva. Ni ita inteniona s organizeze #aza trenului' ast.el -nc*t +anii s .ie -n siguran. 0e ei de#indea viitorul 3usiei %i nimeni I nici mcar tatl su' generalul I nu avea s -m#iedice sosirea lor la destinaie.

231

41
.uni, ora 1&:10, Was ington, !"#"
& S"a .cut. Cood ai#ise #e cana#eaua din +iroul su' +ucuros c -i #utuse -ncredina o #arte din -ndatoririle de rutin lui Curt Carda!ay %i celor din sc5im+ul de noa#te' c*nd Lo!ell Co..ey intr -n +iroul su' strlucind de +ucurie. & Semnat' #ara.at %i livrat la tim#. Cood se ridic' z*m+ind. & Comisia Congresului %i"a dat acordul/ & Au s#us da' rs#unse Co..ey' de%i nu e deloc meritul meu. 3u%ii -n%i%i au .ost cei care au o.erit argumentul 5otr*tor -n .avoarea #ro#unerii noastre' trimi*nd o sut de mii de soldai -n Ecraina. & 0"mi documentul' s#use Cood. I"ai s#us lui 2i e/ & Tocmai ne"am des#rit' s#use Lo!ell. (ine -ncoace imediat. Cood -%i arunc #rivirea asu#ra documentului ce #urta semntura senatorului 8o6 -n ca#ul listei' acolo unde ar .i remarcat"o c5iar %i cel mai -nd*r$it conservator. 1i Cood se +ucura s o vad. St*nd -ntins #e cana#ea' avusese tim# s se g*ndeasc %i era 5otr*t s"l s#ri$ine .r rezerve #e 2i e -n #rivina aciunii 8orei de Im#act. 2oderaia era %i ea .olositoare' dar intervenia decisiva era de data asta singura soluie. Lo!ell #lec s"o anune %i #e 2art5a 2ac all' iar Cood -%i relu locul de #e cana#ea' -i transmise un mesa$ #rin e"mail lui Carda!ay' du# care se .rec la oc5i %i -%i reaminti ce"l determinase s acce#te comanda Centrului de Comand. Cood %i toi cei cu care cola+ora I inclusiv #re%edintele' de%i nu -ntotdeauna -i a#ro+a 5otr*rile I .ceau ceea ce .ceau deoarece considerau c' #entru a"%i servi ara' nu era de a$uns s salute steagul %i s de#un un $urm*nt de credin. Cu toii -%i dedicaser acestei ri vieile %i -ntregul devotament. 3odgers -i druise #lcua de alam care trona #e +iroul su' av*nd -nscrise cuvintele lui T5omas He..erson: FCo#acul li+ertii se cere a .i 232

stro#it din c*nd -n c*nd cu s*ngele #atrioilor %i cu cel al tiranilorG' -nc din vremea c*nd era la colegiu' -%i dorise sa .ac #arte din acest #roces. Acest proces sacru, se corect el. 3odgers %i @o+ Cer+ert -%i .cur a#ariia' -ntreru#*ndu"i %irul g*ndurilor. @r+aii -%i str*nser m*inile %i se -m+ri%ar. & ,i mulumesc' Paul' rosti 3odgers. C5arlie a+ia a%tea#t s treac la trea+. Cood nu o s#use cu voce tare' dar %tia c %i 2i e se g*ndea la acela%i lucru: acum' c*nd o+inuser ceea ce doreau' nu le mai rm*nea dec*t s se roage ca totul s se termine cu +ine. Cood se tr*nti -n scaunul de l*ng +irou. & A%adar' +ieii au drum li+er' s#use el. Cum vom reu%i -ns s"i scoatem de"acolo/ 3odgers z*m+i. & Indi.erent care"ar .i .ost decizia Comisiei' #rietenii mei de la Pentagon au consimit de$a s ne dea 2osPuito"ul. & Ce mai e %i sta/ & En avion de ti# Stealt5' a crui e6isten este strict secret. Cei de la Pentagon nu au terminat -nc testele de omologare' dar l"au trimis la Seul' .iindc s"au g*ndit c ne"ar .i #utut .i de .olos -n criza creia am reu%it s"i dm de ca#t acolo. 4 singura cale de a intra -n 3usia .r s .im vzui' auzii sau c5iar mirosii' ast.el -nc*t e singura soluie via+il. & C5arlie %i"a dat acordul/ & C5arlie e ca un co#il -n .aa unei $ucrii noi' r*se 3odgers. 0"i o ma%inrie de -nalt te5nicitate %i l"ai .cut .ericit. & Cum stm cu sincronizarea aciunii/ & 2osPuito"ul va a$unge la sol -n Ha#onia -n $urul orei zece dimineaa. Trans.erul la +ordul avionului I="R;T va mai dura vreo #atruzeci %i cinci de minute' du# care ec5i#a$ul va a%te#ta semnalul nostru de #ornire. & Ce se -nt*m#l dac 2osPuito"ul se #r+u%e%te/ -ntre+ Cood cu un glas sczut. 3odgers rsu.l ad*nc -nainte de a rs#unde: & (a tre+ui s .ie distrus com#let. ,n acest sco#' e6ist un +uton care declan%eaz la nevoie autodistrugerea. 0ac' din indi.erent ce motive' ec5i#a$ul nu va #utea s"o .ac' oamenii no%tri vor tre+ui s se ocu#e %i de asta. 2osPuito"ul nu tre+uie cu nici un #re lsat s cad -n m*inile ru%ilor. & Avem o soluie de rezerv' -n cazul -n care 2osPuito"ul d 233

gre%/ & 4c5i#a 8orei de Im#act are la dis#oziie a#ro6imativ %ase ore de -ntuneric #entru a #arcurge cei douzeci de ilometri care o vor des#ri de I="R;T' rs#unse 3odgers. Terenul e accidentat' dar nu im#ractica+il. C5iar %i -n cea mai rea situaie' dac tem#eratura scade su+ minus cinci grade' oamenii no%tri sunt ec5i#ai cu 5aine groase %i oc5elari #entru vederea #e tim# de noa#te. Se vor descurca. & 0ar avionul I="R;T va rezista/ -ntre+ Cood. & 4 -nvat cu .rigul' rs#unse Cer+ert. Nu va .i a.ectat de -ng5e dac tem#eratura se va menine #este minus zece grade' a%a cum se #revede. & 1i dac' totu%iD/ insist Cood. & 0ac tem#eratura continu s scad' urm Cer+ert' #ilotul are instruciuni s decoleze %i s"i avertizeze #e SPuires %i ai lui' care vor tre+ui s se dea la .und #*n vom reu%i s"i scoatem de acolo. Au urmat cu toii antrenamentul de su#ravieuire -n condiii e6treme' se vor descurca. Potrivit studiilor lui 7atzen' la vest de lanul muntos Si ote Alin v*natul mrunt se gse%te din a+unden' iar colinele din regiune sunt #line de #e%teri' care le #ot servi dre#t ad#ost sau ascunztoare. & A%adar' suntem aco#erii -n toate eventualitile' dac reu%im s a$ungem a%a de de#arte' constat Cood. Care sunt -ns variantele dac ru%ii -i cer avionului nostru s"%i decline identitatea %i realizeaz c nu e unul de"ale lor/ & 4 .oarte #uin #ro+a+il' -l lini%ti 3odgers. Am montat la +ord un emitor luat de la unul dintre R;T"urile care s"au #r+u%it -n A.ganistan. 3u%ii nu %i"au sc5im+at deloc te5nologia de identi.icare de c*iva ani +uni' a%a -nc*t din acest #unct de vedere suntem -n regul. Sistemul lor e total di.erit de al nostru. Avioanele noastre emit semnale #ersonalizate -n +anda milimetric' destinate trans#onderelor de #e celelalte aeronave sau de la staiile de monitorizare. & 1i cum rm*ne cu mesa$ele adresate avionului/ & Singurul nostru contact cu aeronava a .ost codat' s#use 3odgers. 3u%ii s"au o+i%nuit de$a cu semnalele .alse #e care le emitem la adresa avioanelor lor' #entru a le su#rasolicita resursele' ast.el -nc*t au tendina de a le ignora. ,n urmtoarele c*teva ore ne vom adresa -n mod re#etat a#aratelor lor' #entru a"i convinge c e vor+a doar de o -ncercare de inducere -n eroare' c nu vrem dec*t s"i s*c*im' din cauza mi%crilor de 234

tru#e #e care le -ntre#rind. ,ntre tim#' R;T"ul va #stra tcerea radio' ca mai toate trans#ortoarele ruse%ti. 0ac totu%i a#rarea antiaerian rus -nce#e s dea semne de iritare' #utem sta de vor+a lini%tii. Pilotul va declara c trans#ort #iese de sc5im+ din im#ort de la @erlin %i cauciuc de la Celsin i. Cauciucul e o mar. de.icitar la ru%i' -n ziua de azi. 0ac' din cine %tie ce motiv' ru%ii au urmrit de la -nce#ut R;T"ul' va .i o e6#licaie #er.ect #entru #rezena lui -n ?ermania %i 8inlanda. & ,mi #lace' -ncuviin Cood. ,mi #lace al nai+ii de mult. Presu#un ca avionul ocole%te rutele de z+or o+i%nuite' ca s nu le dea de .urc ru%ilor' nu/ & 4 mare -ng5esuial la ei #e cer. 0ac R;T"ul e o+ligat s stea de vor+ cu ru%ii' vor -ng5ii #ovestea asta' .iindc ceea ce avionul nostru #retinde c trans#ort nu e la .el de vital ca tru#ele' #roviziile sau armele. & 1i dac aco#erirea noastr cade c5iar %i a%a/ insist Cood. Ce tactic de evacuare alegem/ & 0ac suntem nevoii s a+andonm #roiectul deasu#ra teritoriului rusesc' -i e6#lic Cer+ert' #ilotul va #rete6ta o de.eciune a radioului %i va -nceta orice comunicare. A#oi o va %terge. 2ai e6ist c*teva %mec5erii care #ot .i utilizate dac suntem nevoii s ne retragem. Nu vor -ncerca s ne do+oare at*ta tim# c*t nu vor .i siguri c nu suntem de"ai lor. 1i nu vor #utea c#ta aceast certitudine. & Sun +ine' recunoscu Cood. S#une"le +ieilor de la tactic %i strategie c au .cut trea+ +un. & 2ulumesc' a%a o s .ac' s#use 3odgers. ?eneralul culese de #e +irou #res#a#ierul av*nd .orma unui glo+ #m*ntesc %i -nce#u s se $oace cu el' .c*ndu"l s se -nv*rt. & Paul' mai e6ist un motiv care i"a determinat #e cei de la Pentagon s ne dea 2osPuito"ul' s#use el -ntr"un t*rziu. (or s #unem la cale un mic s#ectacol. & En s#ectacol/ se mir Cood' ridic*ndu"%i #rivirea s#re 3odgers. 3odgers -ncuviin. & 0ou dintre cele #atru divizii motorizate de #u%ca%i dislocate #*n acum -n Tur menia au .ost trimise -n Ecraina. 7osigan a mai luat %i o divizie de tancuri de la Armata a Noua de #e .rontul din Trans+ai al %i o +rigad aero#urtat de #e .rontul din 46tremul )rient. 0ac -n Polonia iz+ucnesc lu#tele %i de la 235

grania c5ineza vor mai .i retrase %i alte e.ective' e6ist o %ans ca @ei$ingul s 5otrasc' #ro.it*nd de ocazie' c a venit vremea s .ac scandal. C5inezii l"au numit recent #e generalul Lu 0e la comanda ?ru#ului de Armat Ens#rezece din Lanz5ou. 0ac ai citit ra#ortul lui Liz' %tii c ti#ul are o .ire 5otr*t. & L"am citit' s#use Cood. Lu 0e a .ost astronaut c*t vreme c5inezii au avut #ro#riul lor #rogram s#aial. & 46act' con.irma 3odgers. Am .cut c*teva simulri #ornind de la aceste date %i am a$uns la ni%te concluzii. 0e .a#t' #re%edintele tocmai a cerut Pentagonului s ne trimit rezultatele acestor simulri. ,n cazul -n care C5ina -%i va alerta cele cinci divizii de grniceri' amenin*nd 3usia cu desc5iderea unui nou .ront' ru%ii nu vor da -na#oi. N"au .cut"o niciodat' n"o vor .ace nici acum. (or avea loc mici incidente la grani' #ut*ndu"se a$unge c5iar la un rz+oi -n toat regula' dac un om cu ca#ul #e umeri I -n cazul de .a' Hanin I nu va -nvinge. Politica noastr -n asemenea situaii este de a"l s#ri$ini #e #artenerul #aci.ist. 8c*nd asta' vom .i nevoii s"l susinem .i% #e Hanin' c5iar im#lic*ndu"ne din #unct de vedere militarD & Ceea ce ar -nsemna o -nclcare a acordului -nc5eiat cu celula Gro-n+i, continu Cood ideea. Ce -ncurctur. Adic noi contri+uim la meninerea #cii -ntre @ei$ing %i 2oscova %i' dre#t rs#lat' #lou cu atentate teroriste. & 4 o variant c*t se #oate de #lauzi+il' su+linie 3odgers. Iat de ce atacul aerian sur#riz devine esenial. Cu c*t mai mult vom reu%i s ne im#licm -n situaie' .r ca Gro-n+i s a.le' cu at*t mai +ine. Tele.onul *r*i. Cood cercet ecranul din #artea de $os a instalaiei' care a.i%a numrul de la care se .cea a#elul. 4ra Ste#5en (iens de la @N3. Cood ridica rece#torul. & Cum o mai duci' Ste#5en/ & Paul/ Te credeam -n vacana. & 2"am -ntors' re#lic Cood. Ce .el de agenie de in.ormaii conduci' dac n"ai a.lat -nc/ & Ca' 5a' .oarte amuzant' #u.ni (iens. @o+ ne"a cerut s inem su+ urmrire trenul acela de #e Transsi+erian. Au a#rut elemente noi. & Ce .el de nouti/ & Nu sunt ve%ti +une' rs#unse (iens. Prive%te"i monitorul' -i trimit c5iar acum imaginea. 23+

42
Mari, ora &:13, Seu(
8erestrele 5angarului de la +aza de l*ng Seul erau +lindate %i .useser vo#site -n negru. E%ile erau zvorite %i #zite de santinele -narmate #*n -n dini. Nimeni' cu e6ce#ia mem+rilor 4c5i#ei 2 a 8orelor Aeriene' nu avea voie s se a#ro#ie de 5angar. 4c5i#a 2osPuito era condus de generalul 0onald 3o+ertson' un individ dinamic' -n v*rst de %aizeci %i #atru de ani' care desco#erise sritul coardei la %aizeci de ani %i -l #ractica de atunci -n .iecare diminea' -naintea micului de$un. ,n interiorul 5angarului' ec5i#a cu un e.ectiv de douzeci de soldai e6ersase manevra aceasta de zeci de ori' .olosindu"se de un model construit din lemn %i #lastic. Acum' c*nd urgena %i -ncrctura erau reale' soldaii lucrau cu o vitez %i o #recizie s#orit' entuziasmai de .a#tul c aveau s intre -n aciune' m*nuind cu atenie %i -n tcere com#onentele sur#rinztor de u%oare' vo#site -ntr"un negru mai. 46ersaser -ncrcarea lor -n di.erite ti#uri de aeronave' de la elico#terul Si ors y S";> #entru misiunile cu raz de de#lasare de #*n la #atru sute de ilometri' la avioanele"cargo de toate .elurile' de la Starli.ter la S5ort @el.ast' care avea o raza de aciune de #*n la nou mii de ilometri. Pentru cltoria de o mie dou sute de ilometri #*n la Co aido' generalul 2ilton A. Larden a#ro+ase .olosirea unui Loc 5eed C"=NM4. Acesta avea cea mai -nc#toare cal #entru mr.uri dintre toate avioanele a.late -n #rezent -n Coreea de Sud' iar tra#a acionat #rin comand 5idraulic de la coada avionului avea s u%ureze considera+il #rocesul de -ncrcare. A%a cum inuse s"i #recizeze 2i e 3odgers generalului Larden' viteza avea s .ie un .actor decisiv du# ce aeronava Cercules avea s aterizeze -n Ha#onia. ,n tim# ce ec5i#a 2 se ocu#a de -ncrcare' #ilotul' co#ilotul %i navigatorul studiau -nc o dat #lanul de z+or. Ermau la r*nd veri.icarea celor #atru tur+o#ro#ulsoare Allison T"Q;"A"=A %i o+inerea autorizaiilor de z+or de la +aza secret a .orelor 23)

aeriene americane situat la $umtatea drumului -ntre )taru' #e coast %i ca#itala #re.ecturii' Sa##oro. @aza .usese -n.iinat demult' la -nce#utul 3z+oiului 3ece' #entru a servi dre#t #unct de tranzit misiunilor -ndre#tate ctre 3usia de 4st %i ad#ostise vreo zece"cincis#rezece avioane"s#ion' #*n c*nd sateliii le luaser locul acestora' la -nce#utul anilor T<M. ,n #rezent soldaii staionai aici -%i s#uneau' -n glum' Fo+servatorii de #sriG' mulumindu"se s urmreasc #rin radio %i radar venirile %i #lecrile ru%ilor. Acum -ns' c*nd dou trans#ortoare grele se a.lau #e drum %i era nevoie de ra#oarte meteorologice %i geogra.ice e6acte' Fo+servatorii de #sriG simeau cum se rede%te#ta -n ei ardoarea vec5ilor $ocuri de"a rz+oiul. ,n tim# ce' la Seul' avionul Cercules #rsea 5angarul' soldaii din Co aido .ceau #regtirile necesare #entru lansarea %i g5idarea de la distan a unui ve5icul care avea s"i lase #e ru%i cu gura cscat' -ntre+*ndu"se ce anume -i lovise.

232

43
Mari, ora $:05, 7o(8u( 3in(an)ei
2irosul care -m+*csea micul su+marin era insu#orta+il. Aerul -ncrcat era uscat %i sttut. Pentru Peggy Hames -ns' mirosul era unul dintre relele minore. 0etesta im#resia co#le%itoare de dezorientare. Su+marinul era tot tim#ul aruncat -ncoace %i -ncolo de cureni' legnat dintr"o #arte -ntr"alta sau sltat -n sus %i -n $os. C*rmaciul -%i .olosea instrumentele #entru a corecta #ermanent traiectoria urmat de mica am+arcaiune su+marin' trans.orm*ndu"l #e +l*ndul #onei -ntr"un armsar nrva%. (zul %i auzul -i creau la r*ndul lor #ro+leme. Pe l*ng c erau o+ligai s vor+easc numai -n %oa#t' grosimea carenei %i volumul imens de a# care -i -ncon$ura estom#au %i mai mult sunetele vor+irii. Cu e6ce#ia strlucirii sla+e a #anoului de comand' singura surs de lumin era micua lantern camu.lat #e care #rimiser #ermisiunea s"o .oloseasc. Lucirea ei #alid' gl+uie %i orele lungi #e care le #etrecuse .r s doarm' #recum %i cldura aductoare de somn care domnea -n ca+in' .ceau ca t*nra s"%i in cu greu oc5ii desc5i%i. 0e%i trecuser numai dou ore de c*nd se a.lau su+ a#' a+ia a%te#ta #auza de la $umtatea drumului' de care -i mai des#reau cam #atru ore. 0in .ericire' 0avid ?eorge reinuse imediat .razele rostite de ea -n ruse%te' demonstr*ndu"i c nu era cazul s $udeci niciodat o #ersoan du# #rima im#resie %i nici s con.unzi entuziasmul cu naivitatea. ?eorge era iste %i #lin de s#irit #ractic' iar entuziasmul su co#ilresc -%i #unea am#renta -n c5i# #ozitiv asu#ra a tot ceea ce .cea. 0e%i nici el nu mai cltorise niciodat -n ast.el de condiii' ?eorge #rea a se +ucura cu adevrat de aceast Fe6cursieG. Peggy %i ?eorge -%i omorau tim#ul trec*nd -n revist 5rile San t Peters+urgului %i #lanurile 4rmita$ului. 4a -nclina s -i dea dre#tate analistului de la 0I;' care susinea c orice dis#ozitiv de s#iona$ nu #utea .i camu.lat dec*t -n s#atele activitilor noului studio de televiziune %i c 8ields"Cutton avusese dre#tate' 23(

indic*nd su+solul dre#t localizare #ro+a+il a acestuia. ,n #rimul r*nd' staia de televiziune o.erea un motiv #er.ect #entru aducerea ec5i#amentului de care aveau s ai+ nevoie ru%ii' ca %i #entru genul de semnale #e care aveau s le transmit. ,n al doilea r*nd' su+solurile muzeului erau de#arte de ari#a vestic' unde se a.lau coleciile de numismatic ale cror e6#onate' .iind din metal' ar .i #utut a.ecta .uncionarea unor instrumente mai sensi+ile. Indi.erent unde era localizat +aza secret -n interiorul muzeului' ea avea nevoie' -n mod sigur' de ca+luri de comunicaii. 0ac reu%eau s le gseasc' Peggy %i ?eorge aveau o %ans de a desco#eri ce se #etrecea -nuntru. ,n cazul -n care Centrul era localizat su+ nivelul solului' e6istau %anse ca aceste ca+luri s .ie localizate -n vecintatea gurilor de aerisire. Ar .i .ost mai u%or s .ie am#lasate -n ori.iciile #ree6istente %i' -n #lus' -n cazul unor de.eciuni' accesul #entru re#araii devenea la r*ndul su mai sim#lu. 2ai rm*nea o -ntre+are: aveau s a%te#te lsarea -ntunericului #entru a"%i e.ectua ins#ecia electronic sau aveau s gseasc un loc -ndea$uns de retras' -n interiorul muzeului' unde Peggy s"%i #oat des.%ura instrumentele #e care urma sa le ai+ asu#ra sa/ Simindu"%i #leoa#ele tot mai grele' Peggy -l -ntre+ #e ?eorge dac era de acord s termine mai t*rziu discuia. Acesta recunoscu c se simea %i el -ndea$uns de o+osit %i c o #auz ar .i .ost +inevenita. Peggy -%i -nc5ise oc5ii %i se instal mai comod -n scaun' -ncerc*nd s dea uitrii .a#tul c se a.la -ntr"un su+marin %i -nc5i#uindu"%i c era -ntins #e un +alansoar' -n .aa unei ca+ane din Tregaron' -n ara ?alilor. Acolo crescuse' acolo -%i #etrecuse adeseori vacanele -m#reun cu 7eit5' #e vremea unui 3z+oi 3ece care' #arado6al' #rea mai #uin #ericulos %i 5aotic dec*t aceast er nou' #ostcomunistD

240

44
Mari, ora ':30, Sankt Petersburg
& 0omnule general' 9ila% mi"a s#us c vrei s .ii in.ormat des#re comunicaiile dintre generalul 7osigan %i ministrul 0og5in' rosti o.ierul radioo#erator Titev' a.lat la cellalt ca#t al .irului. ) ast.el de comunicaie tocmai are loc' ci.rat #otrivit Codului Calea La#telui. ?eneralul )rlov sri -n #icioare. & 2ulumesc' Titev. Trimite"mi"o #e com#uter. Calea La#telui era cel mai com#le6 dintre codurile utilizate de armata rus. 4ra .olosit #e liniile ne#rote$ate %i' -n a.ara codrii electronice o+i%nuite' transmitea mesa$ul #e o serie de .recvene I #e toat +olt cereasc' cum s"ar s#une I ast.el -nc*t unui asculttor care nu dis#unea de instalaia de decodi.icare i"ar .i .ost necesare c*teva zeci de rece#toare .i6ate #e .recvene di.erite #entru a ca#ta mcar c*teva .r*nturi dintr"o conversaie. At*t +iroul ministrului' c*t %i cartierul general al lui 7osigan dis#uneau de o ast.el de instalaie. 0in .ericire' Titev avea %i el una la -ndem*n. )rlov -nc5ise %i a%te#t sosirea mesa$ului decodi.icat %i transcris. ,ntre tim#' m*nc sandvi%ul cu ton #e care i"l #regtise 2a%a' g*ndindu"se la cele #etrecute -n ultimele trei ore. 3os i se retrsese -n +iroul su la #atru %i treizeci de minute. ?*ndul c #*n %i oamenii de oel din spena- tre+uiau s se odi5neasc din c*nd -n c*nd era recon.ortant. )rlov %tia c avea s treac o +un +ucat de vreme #*n c*nd avea s"l -m+l*nzeasc #e colonelul 3os i. ,n ciuda tuturor de.ectelor sale' 3os i era un +un soldat. 4.ortul de a"l struni' oric*t de -ndelungat %i de la+orios' avea s"i .ie cu siguran rs#ltit. )rlov ie%ise din +irou #entru a ura +un venit turei de noa#te -n Centrul devenit com#let o#eraional %i #ro.itase de ocazie #entru a"l invita #e omologul lui 3os i' colonelul )leg 0al' -n +iroul su. 0al' care se avea cu 3os i #recum c*inele cu #isica' -ntr"o msur c5iar mai mare dec*t )rlov' era un veteran al 8orelor 241

Aeriene. ,n v*rst de %aizeci de ani' .usese unul dintre #ro.esorii lui )rlov -n cadrul #rogramului s#aial' dar cariera sa a$unsese -ntr"un #unct mort' la .el ca a multor ali o.ieri' du# ce' -n =:<R' adolescentul german 2at5ias 3ust #trunsese -n s#aiul aerian sovietic %i aterizase cu micul su avion -n Piaa 3o%ie. 0ai detesta .elul -n care re.uza 3os i s cedeze comanda' c5iar %i -n domeniile -n care avea mai #uin e6#eriena. ?eneralul )rlov -l in.orm #e 0al des#re avionul R;T %i des#re -naintarea acestuia s#re est. ,n #rezent' se a.la la sud"est de Ar5i#elagul 8ranz Hose. din )ceanul -ng5eat. ,l in.orm' de asemenea' des#re e.orturile s#iona$ului Statelor Enite de a comunica cu alte trans#ortoare ruse%ti. 0al .u de acord c avionul R;T #rea sus#ect' nu doar din cauza z+orului ctre est' ci .iindc nu e6ista nici o -nregistrare -n acte a trans.erurilor de mr.uri de la @erlin %i Celsin i. 0e%i ar .i #utut .i vor+a de un trans#ort secret' 0al #ro#use un z+or de contactare #entru a"l o+liga #e #ilot s -ntreru# tcerea radio %i s"%i e6#lice misiunea. )rlov .u de acord %i -i ceru lui 0al s discute c5estiunea cu generalul"maior Petrov de la 8orele Aeriene' care comanda cele #atru divizii -nsrcinate cu #atrularea deasu#ra )ceanului -ng5eat. )rlov se 5otr*se s nu s#un nimic des#re +anii din trenul de #e Transsi+erian. (oia s a.le ce anume #lnuiau 0og5in %i 7osigan -nainte de a intra -n aciune %i s#era c aceasta convor+ire dintre cei doi avea s"i aduc noi in.ormaii. )rlov -%i termina de m*ncat sandvi%ul tocmai c*nd #rimele re#lici transcrise -nce#ur s se a%tearn #e monitor. Se %terse la gur cu %erveelul #regtit de 2a%a' care -nc #urta o urm a #ar.umului ei. 9*m+i. ,n tim# ce rece#iona re#licile celor doi' Titev le marcase' ast.el -nc*t com#uterul s"i #oat deose+i #e 0og5in de 7osigan. Te6tul a#rea #e ecran cu litere mari' -ntreru#t atunci c*nd o alt #ersoan -nce#ea s vor+easc %i cu o #unctuaie alctuit #e +aza in.le6iunilor vocilor celor doi. )rlov citea' din ce -n ce mai -ngri$orat. 1i nu #ers#ectivele #cii -l -ngri$orau' ci .elul -n care ordinea ierar5ic #rea a .i .ost inversat -n aceast conversaie. ,og'inB 0omnule general' se #are c am reu%it s lum at*t 7remlinul' c*t %i restul lumii #rin sur#rindere. CosiganB Tocmai acesta mi"a .ost sco#ul declarat. ,og'inB Hanin -nc -ncearc s"%i dea seama ce se 242

-nt*m#lD CosiganB i"am s#us' .oreaz"l s reacioneze' nu"l lsa s acioneze el #rimul %i se va dovedi total nea$utorat. ,og'inB sta a .ost singurul motiv #entru care te"am lsat s"i trimii tru#ele at*t de de#arte' -nainte ca +anii s .i sosit. CosiganB 2"ai lsat/ ,og'inB Te"am lsat' am consimit' ce mai conteaz/ Ai avut dre#tate s"l -m#ingi -nc de la -nce#ut #e Hanin #e o #oziie de.ensiv. CosiganB Nu #uteam lsa s ne sca#e ocazia. ,og'inB N"o vom lsa. Ende e%ti acum/ CosiganB La cincizeci de ilometri sud de Lvov' -n Polonia. Toate regimentele din avangard %i"au ocu#at #oziiile' iar din cortul meu de comand se #oate zri Polonia. Nu mai a%te#tm dec*t teri+ilele acte de terorism #ltite cu +anii lui 1ovici. Ende nai+a -nt*rzie' c -nce# s"mi #ierd r+darea/ ,og'inB S"ar #utea s .ie nevoie s a%te#i mai mult dec*t a .ost #rogramat. CosiganB S a%te#t/ Cum adic/ ,og'inB 9#ada e de vin. ?eneralul )rlov a trans.erat -ncrctura -ntr"un tren. CosiganB 1ase miliarde de dolari -ntr"un trenB Crezi c +nuie%te ceva/ ,og'inB Nu' nu' nicidecum' nici vor+ de a%a ceva. A .cut"o #entru a #utea scoate -ncrctura din zona .urtunii. CosiganB 0a' dar -ntr"un tren/ 4 at*t de vulnera+ilD ,og'inB 0eta%amentul condus de .iul lui )rlov #ze%te trenul' iar 3os i m"a asigurat c +iatul e un soldat adevrat' nu vreun soi de maimu s#aial dresat. CosiganB Ar #utea .i m*n -n m*n cu taic"su. ,og'inB Te asigur' domnule general' c nici nu #oate .i vor+a de a%a ceva. 1i du# ce totul se va .i terminat' nimeni nu va mai auzi vreodat de +anii %tia. ,l vom #ensiona #e +tr*nul )rlov' cel t*nr se va -ntoarce -n vizuina lui de la ca#tul #m*ntului %i nimeni nu va mai auzi vreodat de el. Nu"i .ace gri$i. ,ncrctura va .i #reluat la @ira' -n a.ara razei de aciune a .urtunii %i"i va #arveni #e calea aerului. CosiganB Cincis#rezece sau %ais#rezece ore #ierduteB P*n -n momentul res#ectiv' #rimul dintre incidente ar tre+ui s ai+ loc. 3i%ti s"i o.eri lui Hanin %ansa de a #relua 243

controlul asu#ra situaiei. ,og'inB Nu va .i -n stare. Am discutat cu aliaii no%tri din guvern. Au .ost -nelegtori -n #rivina -nt*rzieriiD CosiganB Aliai/ Sunt ni%te #ro.itori ordinari' nu aliai. 0ac Hanin -%i d seama c noi suntem la originea acestei o#eraiuni %i #une m*na #e ei -nainte ca mcar o #arte din +ani s le .i c#tu%it +uzunareleD ,og'inB N"are cum. Pre%edintele nu va aciona' deocamdat. Iar oamenii no%tri din Polonia vor aciona de -ndat ce vor .i #ltii. CosiganB ?uvernul/ Polonezii/ N"avem nevoie nici de unii' nici de alii. Las"m s trimit c*iva soldai spenacostumai -n doc5eri sau muncitori' ca s atace #ostul de #oliie %i televiziunea. ,og'inB Nu te #ot lsa s .aci asta. CosiganB Nu m #oi lsa/ ,og'inB Sunt #ro.esioni%ti' iar noi avem nevoie de amatori. Totul tre+uie s #ar o revolt s#ontan care se e6tinde -n -ntreaga ar' nu o invazie. CosiganB 0e ce/ Pe cine vrei s #cle%ti/ Naiunile Enite/ Humtate din tru#ele de uscat %i din .orele aeriene' #recum %i dou treimi din marina sovietic' a#arin acum 3usiei. Controlm un e.ectiv de Q2M.MMM de oameni -n tru#ele terestre' NM.MMM de oameni -n #ersonalul rac5etelor strategice' ==M.MMM -n cadrul a#rrii aeriene' 2MM.MMM de marinariD 0og5inB :u #utem s s.idm -ntreaga lumeB 7osiganB ,e ce nu/ Pot s cuceresc Polonia' iar a#oi s iau cu asalt 7remlinulB 0u# ce vom #une m*na #e #utere' ce im#ortan va mai avea ce crede Las5ingtonul sau oricine altcineva/ ,og'inB 1i cum vei controla Polonia c*nd va veni tim#ul s ne retragem tru#ele/ Prin instituirea legii mariale/ Nici mcar toi oamenii ti n"ar .i -n stare s o im#un. CosiganB Citler a ordonat e6ecuia' cu titlu de avertisment' a unor sate -ntregi. 2etoda a .uncionat. ,og'inB 0a' acum o $umtate de secol. Azi antenele" satelit' tele.oanele celulare %i .a6urile .ac im#osi+il izolarea unei naiuni %i .r*ngerea com+ativitii locuitorilor. i"am mai s#us' aciunile noastre tre+uie s .ie #lnuite cu gri$ %i duse la -nde#linire de .uncionari %i autoriti legitim instaurate. )ameni care #ot .i cum#rai' dar -n care 244

#olonezii s ai+ -ncredere. Nu ne #utem #ermite s dezlnuim 5aosul. CosiganB 1i cum rm*ne cu #romisiunile .cute' de acordare a unor #uteri s#orite du# ce vor c*%tiga alegerile' #este dou luni/ Astea n"ar .i .ost de"a$uns #entru a"i cum#ra #e #rimari %i #e %e.ii #oliiei/ ,og'inB @a da. 0ar au insistat s le #unem la dis#oziie %i c*te un cont gras -n +anc' -n caz de e%ec. CosiganB Ticlo%iiB ,og'inB Nu"i .ace iluzii' domnule general. Cu toii suntem ni%te ticlo%i. Pstreaz"i calmul. L"am anunat #e 1ovici c livrarea va -nt*rzia' iar el %i"a in.ormat oamenii. CosiganB Cum a reacionat/ ,og'inB 2i"a s#us c' -n #u%crie' inea socoteala zilelor scri$elind linii #e #erete. ) linie -n #lus nu"l va deran$a. CosiganB S#er' #entru +inele tu. ,og'inB Totul decurge con.orm #lanului. 4 vor+a doar de o mic am*nare. ,n loc de douzeci %i #atru de ore' va tre+ui -ns s a%te#tm #atruzeci #entru a +ea -n cinstea noii noastre revoluii. CosiganB S#er s ai dre#tate. ,ntr"un .el sau altul' -i #romit: voi intra -n Polonia. Noa#te +un' domnule ministru. ,og'inB Noa#te +un' domnule general %i #streaz"i calmul. N"o s te dezamgesc. La -nc5eierea transmisiei' )rlov se simi la .el cum se simise du# #rimul antrenament -n centri.ug' #e vremea c*nd se #regtea s devin astronaut: dezorientat %i -ngreo%at. Planul #revedea cucerirea 4uro#ei de 4st' alungarea lui Hanin %i construirea unui nou im#eriu sovietic. ,n .elul su male.ic' era de"a dre#tul ingenios. Sediul unui ziar comunist dintr"un or%el #olonez e aruncat -n aer. Comuni%tii din ora%ele Poloniei' de la (ar%ovia #*n la grania cu Ecraina' contraatac' #rotest*nd violent %i dis#ro#orionat .a de im#ortana e6#loziei' iar comuni%tii de mod vec5e cum#rai de 0og5in c*%tig ca#ital #olitic' -n detrimentul celor care -l mai res#ectau -nc #e Lladysla! ?omul a' #entru modul -n care' -n =:Q;' re#rimase stalinismul %i instaurase ciudatul 5i+rid de socialism %i ca#italism #e care -l numea comunismul -n stil #olonez. Polonia e s.*%iat -n dou ta+ere' #e msur ce vec5ile aliane ale Solidaritii se de%tea#t %i' cu s#ri$inul +isericii' -nce# s #rotesteze -m#otriva 245

comuni%tilor' e6act a%a cum #rocedaser atunci c*nd Pa#a cel de origine #olonez -i s.tuise #e catolici s"l aleag #e Lec5 Lalesa #re%edinte. Comuni%tii radicali ies din ascunztori' grevele se in lan' se a$unge la .oamete %i li#suri generalizate' ca %i la dezordinea #e care Polonia a mai trit"o -n =:<M. 3e.ugiaii se revars -n mai +ogata Ecrain' -n cutare de 5ran' vec5ile tensiuni dintre catolici %i +iserica ortodo6 ucrainean se acutizeaz' #olonezii trimit tancuri %i tru#e #entru a stvili e6odul' iar 7osigan %i oamenii si -i escorteaz #e re.ugiai -na#oi -n Polonia. Soldaii ru%i -nt*rzie -ns s se retrag %i e r*ndul ce5ilor sau al rom*nilor s devin inta aceleia%i strategii. )rlov avea im#resia unui co%mar' nu numai din cauza evenimentelor care erau #e cale de a se declan%a' ci mai ales din cauza #oziiei -n care -%i #lasase .iul. Pentru a"l o#ri #e 0og5in' ar .i .ost necesar s"i ordone lui Ni ita s re.uze #redarea -ncrcturii ce"i .usese -ncredinat' +a #oate c5iar s"%i .oloseasc armele -m#otriva celui sau celor care ar .i cutezat s revendice lzile. 0ac 0og5in avea s ias victorios' Ni ita avea s .ie e6ecutat. 0ac 0og5in avea s .ie -n.r*nt' )rlov -%i cuno%tea .iul: avea s triasc ve%nic cu im#resia c trdase cauza armatei. 2ai e6ista %i #osi+ilitatea ca Ni ita s re.uze s"%i asculte tatlA -n acest caz' )rlov nu ar .i avut alt variant dec*t arestarea lui' du# ce -ncrctura va .i .ost livrat. Nesu#unerea sau neascultarea ordinelor se #ede#sea cu o condamnare de unu #*n la cinci ani. Asta ar .i -nsemnat ru#erea de.initiv a relaiilor dintre ei doi' iar 2a%ei i"ar .i .ost mult mai greu s su#orte a%a ceva dec*t -i .usese -n urm cu c*iva ani' c*nd cu scandalul #e care -l iscase Ni ita la Academie. 0in moment ce transcrierea %i c5iar -nregistrarea ar .i #utut .i .alsi.icate la Centru I #rin com+inarea digital a unor .ragmente -nregistrate anterior I ele nu #uteau constitui dovezi care s #oat .i #rezentate #re%edintelui Hanin' #entru o acuzaie de trdare. 0ar lzile nu #uteau .i lsate s cad -n m*inile lui 0og5in. 2car at*t tot #utea s dezvluie 7remlinului. ,ntre tim#' s#era s"l #oat convinge #e .iul su c 0og5in' acel +r+at care -%i slu$ise #atria cu credin %i -l s#ri$inise #e Ni ita #entru a -m#iedica e6matricularea sa de la Academie' devenise acum du%manul cel mai -nver%unat al aceleia%i #atrii. Colonelul 3os i nu"%i #ierduse tim#ul dormind. Ca#oralul (alentina @eliev #lecase' ls*ndu"l singur -n +iroul 24+

su. 3os i ascultase conversaiile dintre o.ierii Centrului' .olosindu"se de sistemul instalat de r#osatul Pavel )dina. 8iindc nimeni altcineva nu tre+uia s cunoasc e6istena acestuia %i .iindc Pavel -l instalase singur' e6#ertul -n comunicaii tre+uise s moar acolo' #r+u%indu"se de #e #od -n a#ele Nevei. Eneori c5iar %i civilii care -%i -nde#lineau sarcinile cu credin #rimeau dre#t rs#lat moartea. Nu era loc #entru sentimente atunci c*nd era -n $oc sigurana naional. La .el ca -n cazul mormintelor vec5iului 4gi#t' sigurana #utea .i asigurat doar #rin moartea celor care le #roiectaser. ).ierii spenaaveau sarcina de a"i ucide #e cei rnii sau care ezitau. Lociitorii aveau datoria de a"%i ucide comandanii' dac ace%tia re.uzau s"i ucid #e cei rnii sau la%i. 0ac ar .i .ost nevoie' 3os i %i"ar .i $ert.it #ro#ria via #entru a #rote$a un secret de stat. At*t liniile e6terne' c*t %i reeaua tele.onic interna a Centrului erau conectate la com#uterul lui 3os i. 46istau totodat micro.oanele de dimensiunile unui .ir de #r' ascunse -n #rizele electrice' -n instalaiile de ventilaie sau -n structura de rezisten a cldirii. 8iecare dintre acestea #oseda #ro#riul cod -n com#uterul su. ,n .elul acesta' 3os i avea #osi+ilitatea de a asculta conversaiile .olosind c%tile' sau acestea #uteau .i -nregistrate digital' #entru a .i ascultate ulterior sau transmise electronic direct ministrului 0og5in. 3os i -%i mu%c +uzele' ascult*nd conversaia dintre )rlov %i .iul su. Ascult a#oi cum generalul )rlov -i ordona lui Titev s -nregistreze conversaiile dintre ministru %i generalul 7osigan. .um +ndr-nete4 se revolt 3os i. )rlov era o .igur #o#ular' un #ersona$ care .usese anga$at .iindc .aima %i carisma sa aveau s .ie de .olos #entru a atrage .onduri de la 2inisterul de 8inane #entru Centrul de Comand. 0ar cine se credea' de"%i #ermitea s #un su+ semnul -ntre+rii aciunile ministrului 0og5in %i ale generalului 7osigan/ Iar acum 3os i -l asculta #e )rlov' eroul cu multe decoraii' ordon*ndu"i .iului su ca' du# ce avea s .ie in.ormat -n #rivina destinaiei' s #orneasc -ntr"acolo' urm*nd ca la sosire s re.uze s #redea lzile re#rezentanilor ministrului 0og5in. ?eneralul )rlov avea s"%i trimit #ro#ria ec5i# de la colegiul de marin #entru a con.isca -ncrctura. 0e%i Ni ita #rimise ordinul' 3os i era convins c +iatul nu o .cuse cu inima -m#cat. Asta era +ine. @iatul nu avea s .ie acuzat de trdare %i e6ecutat laolalt cu tatl su. 24)

3os i ar .i comis el -nsu%i' cu mare #lcere' asasinatul. 0ar ministrul 0og5in nu le #ermitea locotenenilor si a#licarea unor strategii ilegale. ,nc -nainte ca Centrul s .i devenit o#eraional' ministrul -l instruise #e 3os i s"l anune' iar el avea s"l contacteze #e generalul 2avi ' comandantul artileriei' -n cazul -n care vreunul dintre ordinele lui )rlov ar .i tre+uit contramandat. C*nd generalul )rlov -l c5em #rin radio #e maiorul Levs i' comandantul ec5i#ei o#erative Molot, .ormat din dois#rezece soldai de elit %i -i ordon s"%i #regteasc oamenii #entru un z+or cu destinaia @ira' colonelul 3os i socoti c ascultase destul. Introduse -n com#uter codul care -i #ermitea accesul direct la una dintre liniile #rivate ale 2inisterului de Interne %i -l in.orm #e ministrul 0og5in -n legtur cu situaia creat. 0og5in s#use c avea s"l contacteze #e generalul 2avi #entru a aran$a -nde#rtarea lui )rlov de la comand %i -l instrui #e 3os i s -ncea# #regtirile #entru #reluarea controlului asu#ra Centrului de Comand.

242

45
Mari, ora 0:35, .a su) )e #ercu( Po(ar
Locotenent"colonelul SPuires -l urmrea distrat #e Is5i Conda' care -%i veri.ica ec5i#amentul de comunicaii aran$at cu gri$ -n rucsac. C*t vreme se a.lau la +ordul avionului I="R;T' .oloseau a#aratura de la +ord #entru a vor+i cu Centrul de Comand. 0e -ndat ce aveau s se a.le la sol -ns' aveau s .oloseasc micua anten neagr disimulat -n rucsacul lui Is5i' l*ng radioul #ro#riu"zis. Conda -ngenunc5e %i des.cu #icioru%ele antenei cu diametrul de cincizeci de centimetri' av*nd gri$ ca e6tensiile s .ie com#lete. Introduse ca+lul coa6ial negru -n mu.a radioului' -%i #use c%tile %i ascult cum sistemul #arcurgea rutina de veri.icare a autocali+rrii. (eri.ic micro.onul' numr*nd -n sens invers de la zece' a#oi -i .cu semn lui SPuires c totul era -n regul. ,n eta#a urmtoare' Conda veri.ic #oziionarea glo+ala a sistemului de rece#ie a.lat -ntr"unul dintre +uzunarele laterale ale rucsacului' un o+iect de dimensiunile unei telecomenzi' av*nd un ecran digital luminos. Trimise un semnal de un s.ert de secund' care li era de a$uns #entru a"%i da seama dac sistemul .unciona' .r a le da ru%ilor #osi+ilitatea s"i localizeze. 0evonne avea -n gri$ +usola %i altimetrul %i #rimise misiunea de a"i conduce la #unctul de -nt*lnire du# ce o#eraiunea avea s se -nc5eie. Trezit din somn' sergentul C5ic ?rey -%i veri.ic %i el vesta de asalt Tac III. ,n loc s conin o masc de gaze %i -ncrctoare #entru semiautomatul su de : mm' +uzunarele ei erau ticsite cu e6#lozi+ilul C"> de care urmau s ai+ nevoie #entru a"%i duce la +un s.*r%it misiunea. ,nainte de a se #ara%uta -n 3usia' toi mem+rii ec5i#ei aveau s"%i -m+race mnu%ile clduroase Nome6' vestele antiglon din 7evlar' mantalele im#ermea+ile' oc5elarii -ncasa+ili %i +ocancii de asalt. A#oi aveau s"%i #un vestele Tac III' aveau s"%i lege centurile de ra#el' aveau s"%i 24(

um#le +uzunarele cu grenade .umigene %i -ncrctoare #entru #istoalele @eretta de : mm %i #entru semiautomatele C&7 2PQA2 de acela%i cali+ru. En singur lucru avea s le li#seasc' -%i s#use SPuires. Ar .i renunat la tot ec5i#amentul #entru vreme rece' oric*t de #er.ecionat era acesta' -n sc5im+ul unor ve5icule ra#ide de atac. ) dat a$un%i #e solul rusesc' Centrul de Comand nu avea s"i mai #oat a$uta #rea mult -n #rivina atacrii trenului sau a strategiei de ie%ire. ) #erec5e de (3A"uri care s str+at g5eaa %i terenul accidentat cu o suta treizeci de ilometri #e or' cu o mitralier 2;M4N -n cel din .a %i un trgtor -narmat cu o mitraliera de cali+rul QM -n cel din urm' da' astea le"ar .i .ost de mare a$utor. Ar .i .ost e6trem de greu de desantat' dar ar .i .ost al nai+ii de .olositoare. SPuires .cu c*iva #a%i #rin ca+in #entru a"%i dezmori #icioarele %i se -ndre#t a#oi s#re ca+ina de comand' ca s mai stea de vor+ cu ec5i#a$ul. 2em+rii si erau .oarte -nc*ntai ca nu .useser contactai -nc de ru%i. Pilotul 2att 2azer su+linie -ns .a#tul c aceasta tcere nu se datora -n nici un .el a+ilitii lor de a se strecura' ci tra.icului intens cruia erau nevoii s"i .ac .a ru%ii. 0u# ce consultar -m#reun 5arta %i SPuires a.l c*t mai aveau de z+urat deasu#ra )ceanului -ng5eat' iar a#oi ctre sud"vest' #este 2area @ering' #entru a a$unge -n Ha#onia' SPuires se -ntoarse l*ng oamenii si' tocmai la tim# #entru a rece#iona un mesa$ de la 2i e 3odgers. Acum' c*nd R;T"ul se a.la -n raza de aciune a rece#toarelor ruse%ti' a#elul era transmis #rin intermediul unui radioreleu instalat -n turnul de control de la Celsin i la ordinul ministrului Nis anen' ast.el -nc*t ru%ii s nu"%i dea seama c cei din avion vor+eau' de .a#t' cu Las5ingtonul. & Aici SPuires' domnule' rosti el -n rece#torul #e care i"l -ntinse Conda. & 0omnule colonel' avem ve%ti noi des#re tren' s#use 3odgers. S"a o#rit %i militarii au #ermis urcarea unor #asageri civili. Se #are c -n .iecare vagon se a.l -n #rezent -ntre cinci %i zece #asageri' +r+ai %i .emei. SPuires #str o cli# de tcere' -ncerc*nd s"%i dea seama -n ce msur in.ormaia le #utea a.ecta tactica. ,m#reun cu ec5i#a sa' e6ersaser asaltul asu#ra unui tren #lin cu terori%ti %i ostatici' dar -n cazurile res#ective inamicii erau mai #uini la numr' iar civilii erau dornici s co+oare. Acum lucrurile stteau alt.el. 250

& Am -neles' domnule' s#use el' -ntr"un t*rziu. & ,n .iecare vagon se a.l soldai' urm 3odgers #e un ton e#uizat' care #rea a #revesti -n.r*ngerea. Am studiat .otogra.iile trenului. (ei .i nevoii s aruncai grenade lacrimogene #e .erestre' a#oi -i vei dezarma #e soldai %i -i vei co+or- #e toi ocu#anii trenului. 0u# aceea vom contacta (ladivosto ul %i le vom s#une unde anume -i #ot gsi #e #asageri. La #lecare' le vei lsa tot ec5i#amentul #entru vreme rece de care v #utei li#si. & Am -neles. & ,nt*lnirea #entru retragere se va .ace' a%a cum am sta+ilit' la #odul cu #ricina' s#use 3odgers. Avionul va .i acolo e6act la miezul no#ii. (a rm*ne #e loc doar o#t minute' a%a c avei gri$ s a$ungei la tim#. Comisia Congresului n"a consimit s ne acorde un rgaz mai mare. & (om .i acolo' domnule. & Nu"mi #lace deloc cum evolueaz lucrurile' C5arlie' dar se #are c nu avem alt soluie' continu 3odgers mo5or*t. 0ac ar .i .ost du# mine' a% .i ales soluia +om+ardrii trenului. ,ns' din cine %tie ce motive' Congresul se -ncrunt c*nd e vor+a de uciderea unor soldai inamici' dar nu %ovie s le ri%te viaa alor no%tri. & 0e aceea ne"am anga$at' domnule' s#use SPuires. 1i a#oi' m cunoa%tei: e e6act genul de misiune care -mi #lace. & 1tiu' zise 3odgers. 0ar o.ierul care conduce deta%amentul de #az' un t*nr su+locotenent #e nume Ni ita )rlov' nu e unul dintre acei tineri care s"au -nrolat #entru a"%i c*%tiga o #*ine ti5nit. 0in #uinele date #e care le avem la dis#oziie' rezult c e un lu#ttor de m*na"nt*i. 4 .iul unui erou cosmonaut %i vrea s arate cu orice #re c nu e cu nimic mai #re$os dec*t taic"su. & 8oarte +ine' sur*se SPuires. Nu mi"ar #lcea s %tiu c am +tut at*ta drum #entru o misiune #e care ar .i #utut"o -nde#lini oricine. & C5arlie' ai uitat cu cine stai de vor+' rosti sec 3odgers. Pstreaz"i -ncura$rile #entru oamenii ti. (reau s o#rii trenul' dar vreau %i mai mult s v -ntoarcei acas -ntregi. S"a -neles/ & Am -neles' domnule' rs#unse SPuires. 0u# ce le ur -nc o dat succes' 3odgers -nc5ise' iar SPuires -i -na#oie rece#torul lui Conda. 3adioo#eratorul se -ntoarse la locul su' iar SPuires -%i #rivi ceasul #e care nu se ostenise s"l -ntoarc ori de c*te ori traversaser c*te un .us orar. 251

@nc opt ore, -%i zise el. ,ncruci%*ndu"%i +raele #e #ie#t' -%i -ntinse #icioarele %i -nc5ise oc5ii. ,nainte de a se -nrola -n 8ora de Im#act' cu %a#te luni -n urm' #etrecuse c*tva tim# la Centrul de Cercetri %i 0ezvoltare al Armatei de la Natic ' l*ng @oston. Acolo #artici#ase la o serie de e6#erimente menite s duc la crearea unei uni.orme care s imite instantaneu mediul -ncon$urtor' ca #ielea unui cameleon. Purtase uni.orme cu senzori sensi+ili la lumin' care reglau coe.icientul de re.racie a luminii al materialului din care .useser con.ecionate. Sttuse -n #rea$ma +ioc5imi%tilor care mani#ulau genele viermelui de mtase #entru a crea o .i+r care s"%i sc5im+e automat culoarea. ,ncercase s se de#laseze -n greoaiele' dar remarca+ilele costume de electro.orez' croite din .i+re de #lastic um#lute cu un lic5id #e care' la un anumit semnal' #articulele -ncrcate cu sarcin electric -l colorau -n .uncie de mrimea tensiunii a#licate. Pe"atunci se g*ndea c' -nainte de s.*r%itul mileniului' costumele de camu.la$' tancurile invizi+ile #e radar %i sondele ro+ot aveau s #ermit Statelor Enite s #oarte rz+oaie .r a vrsa nici o #ictur de s*nge. 0in acel moment' eroii nu aveau s mai .ie soldaii' ci oamenii de %tiin. Atunci' ca %i acum' .usese sur#rins c acele g*nduri -l -ntristau -ntr"o oarecare msur. Cci' de%i nici un soldat nu -%i dorea s moar' toi lu#ttorii #e care -i cunoscuse erau m*nai de dorina de a se su#une unei -ncercri' risc*ndu"%i viaa #entru ar %i #entru camarazii lor. ,n a+sena #rime$diei' se -ntre+a dac oamenii aveau s mai iu+easc la .el de mult li+ertatea. Cu aceste g*nduri -n minte %i cu vocea lui 3odgers continu*nd s"i rsune -n urec5i' SPuires alunec -n +raele somnului' mulumit c' totu%i' nimeni nu avea s"i r#easc lu#tele din #iscin' cu .iul lui clare #e umerii si' lu#t*nd cu soldatul ?eorge %i sur#riza ce se a%ternea #e c5i#ul acestuia ori de c*te ori era do+or*tD

252

4+
Mari, ora 1$:0', Sankt Petersburg
Cu c*teva ore -nainte de a a$unge #e coasta 3usiei' Peggy Hames %i 0avid ?eorge avur douzeci %i %a#te de minute la dis#oziie #entru a simi gustul aerului #roas#t din ?ol.ul 8inlandei. A#oi co+or*r din nou -n ca+ina micului su+marin %i acesta #orni la drum #entru ultima $umtate a traversrii. 8usese mai #uin dec*t %i"ar .i dorit Peggy' dar su.icient ca s #oat -ndura #*n la ca#t. Cu o or -nainte de"a a#rea -n largul coastelor ruse%ti' c#itanul 3ydman -%i #rsi locul din turn %i se -ng5esui -n s#aiul -ngust din ca+in' alturi de #asagerii si. Peggy %i ?eorge .cuser de$a o ultim veri.icare a ec5i#amentului #e care aveau s"l ia cu ei -n raniele rezistente la a# %i se c5inuiau s"%i -m+race uni.ormele ruse%ti. S#re deose+ire de c#itanul 3ydman' ?eorge -%i -ntoarse #rivirea atunci c*nd Peggy -%i -m+rc roc5ia al+astr a uni.ormei. 0u# ce .ata -%i termin ec5i#area' 3ydman desc5ise o cutie dre#tung5iular de metal' cu laturile de treizeci #e #atruzeci de centimetri %i -nlimea de cincis#rezece' .i6at #e #eretele ca+inei -n st*nga sa %i le %o#ti: & C*nd vom ie%i la su#ra.a' vei avea la dis#oziie %aizeci de secunde #entru a urca -n +arc. Em.larea se declan%eaz trg*nd de inelul sta. Le indic inelul agat de un .ir de nailon' a#oi art s#re cele dou #adele a%ezate de o #arte %i de cealalt a cutiei: & Astea se de#liaz la mi$loc. @arca #oart -nsemne care coincid cu actele voastre' continu el. 8acei #arte din ec5i#a$ul unui su+marin din clasa Argus care o#ereaz de la +aza din 7o#ors i 9aliv. @nuiesc c ai .ost instruii -n aceast #rivin. & 2da' sumar' -ncuviin ?eorge. & Cum s#ui asta -n ruse%te/ -l -ntre+ Peggy. ?eorge se -ncrunt' concentr*ndu"se' a#oi rs#unse z*m+ind: & Miedlieno. 253

& Asta -nseamn Fa%a %i a%aG' dar e%ti #e"a#roa#e' z*m+i ea. 0omnule c#itan' de ce doar %aizeci de secunde/ Nu e nevoie s v re-ncrcai +ateriile %i s re-nnoii #rovizia de aer/ & 2ai #utem continua a#ro6imativ o or cu ce avemD 0estul ca s ie%im din a#ele teritoriale ruse%ti. Acum v"a% sugera s v mai uitai o dat la 5ri. 2emorai zona din vecintatea #unctului de de+arcare. Peggy recit' ca la carte: & 1oseaua Petergo.s oe trece de"a lungul #arcului. 2ergem de"a lungul ei #*n #e Pros#e t Stace ' ne -ndre#tm a#oi s#re nord' #*n la malul Nevei' a#oi o a#ucm s#re est' de"a lungul .luviului' #*n la 4rmita$. & 8oarte +ine' -ncuviina 3ydman. 0esigur' %tii de muncitori. 4a -l #rivi sur#rins. & Nu. Care muncitori/ & Pentru numele lui 0umnezeu' dar a scris -n ziare. C*teva mii de muncitori urmeaz s se adune astzi -n Piaa Palatului' #entru a marca -nce#utul unei greve de avertisment la nivel naional' care va dura douzeci %i #atru de ore. S"a anunat ieri' organizatorii mitingului sunt mem+rii 8ederaiei 3use a Sindicatelor Li+ere' iar sco#ul declarat al grevei este cre%terea salariilor %i a #ensiilor' #recum %i a a$utorului de %oma$ #entru mem+rii de sindicat. ?reva a .ost #rogramat seara #entru a nu"i s#eria #e turi%ti. & Nu' s#use Peggy. N"am %tiut des#re mani.estaie. )rganizaiile noastre sunt mioa#e' #ot s ne s#un ce cite%te #re%edintele Hanin la closet' dar nu urmresc %tirile din #res. & Poate doar dac #re%edintele Hanin cite%te ziarul' -ntri ?eorge. & ( mulumim' domnule c#itan' #entru tot ce ai .cut #entru noi. 3ydman cltin din ca#' a#oi se car -na#oi la #ostul su din turn #entru a conduce su+marinul #e traiectoria corect' -n ultima eta# a cltoriei sale. Peggy %i ?eorge tcur' -n vreme ce su+marinul -%i vedea de drum zumzind monoton #rin ad*ncuri. 4nglezoaica -ncerc s"%i dea seama dac #rezena c*torva mii de civili %i a #oliiei -n a#ro#ierea intei avea s le .ie de .olos sau nu -n -ncercarea lor de"a #trunde neo+servai -n muzeu. ,n cele din urm' a$unse la concluzia c -ng5esuiala nu le #utea .i dec*t de a$utor. Poliia avea s .ie #rea ocu#at s"i in -n .r*u #e muncitorii ru%i 254

revoltai %i nu avea s +age -n seam doi marinari care -%i vedeau de ale lor' .r s deran$eze #e nimeni. Prsir re#ede su+marinul. 0u# ce #rivi #rin #erisco#' #entru a se convinge c nu era nici o nav #rin a#ro#iere' c#itanul -i ordon c*rmaciului s scoat su+marinul la su#ra.a. 3ydman desc5ise c5e#engul .r zgomot' iar Peggy urc. Se a.lau la a#ro6imativ o#t sute de metri de rm' iar marea era aco#erit de un strat gros de cea amestecat cu smog. Se -ndoia c i"ar .i #utut vedea cineva de #e rm' c5iar dac ar .i vrut. ?eorge -i -ntinse #ac5etul sur#rinztor de greu de cauciuc %i Peggy trase de inel' arunc*nd #ac5etul #este +ord. @arca .u um.lat -nainte de a atinge a#a. Se #rinse cu m*inile de marginea turnului %i -%i lu av*nt' srind #e #unte. 3mase o cli# -n ec5ili+ru #e su#ra.aa metalului alunecos' a#oi #use #iciorul -n +arc. ?eorge se ivi %i el -n desc5iztura c5e#engului' -ntinz*ndu"i #adelele lui Peggy. Ermar la r*nd rucsacurile' iar a#oi soldatul i se altur -n +arc. & Noroc' le ura 3ydman' sco*nd #entru o cli# ca#ul #rin desc5iztur' -nainte de a -nc5ide c5e#engul. 2icul su+marin se .cu nevzut la mai #uin de dou minute du# ce se ivise la su#ra.a' ls*ndu"i #e Peggy %i ?eorge singuri #e a#ele lini%tite. ,nce#ur s v*sleasc s#re rm -n tcere. Peggy cut din #riviri re#erul ales' lim+a ascuit ca un #umnal a #eninsulei care mrginea gol.ul larg din vecintatea #arcului. Curentul era de #artea lor. (*sleau -ntr"un ritm susinut' #entru a se -nclzi. (*ntul -ng5eat li se strecura tios #e su+ uni.orme' tricourile vrgate -n al+"al+astru ne.iind o #iedic serioas -n calea lui. Panglicile legate str*ns ale +onetelor a+ia reu%eau s -m#iedice ra.alele s le ia #e sus. Cei doi a$unser la rm -n a#ro6imativ trei s.erturi de or. La #unctul de -nt*lnire cu rmul -ng5eat' #arcul era relativ #ustiu. Soldatul ?eorge se .olosi de #ar*ma agat la #rova #entru a lega +arca de unul dintre #ilonii de+arcaderului. ,n tim# ce"%i lua -n s#ate rucsacul' Peggy se #l*nse cu voce tare -n ruse%te des#re nedre#tatea sorii' care .cuse s .ie nevoit s veri.ice +alizele #e un asemenea .rig. ,n tim# ce vor+ea' #rivi -n $ur. Cel mai a#roa#e de ei' la vreo dou sute de metri distan' se a.la un artist a%ezat #e un scaun #liant' sc5i*nd -n cr+une #ortretul unei turiste +londe' al crei #rieten -l urmrea admirativ. 8emeia #rivea -n direcia lor dar' c5iar dac -i vzu' nu reaciona. En 255

miliian trecu #e o alee cu.undat -n #enum+r' iar un individ cu +ar+ moia #e o +anc' nu de#arte de ei' cu un Lal man #e #ie#t %i un c*ine St. @ernard odi5nindu"se #e iar+' la #icioarele lui. En s#ortiv trecu alerg*nd #e l*ng artist' .r s"i dea atenie. Peggy nu se g*ndise niciodat c -n 3usia oamenii se +ucurau' ca #retutindeni' de tim#ul lor li+er. Priveli%tea i se #rea ciudat' nelalocul ei. La mai #uin de trei ilometri sud de #arc' cursele regulate aterizau #e aero#ortul din San t Peters+urg. (uietul motoarelor lor tul+ura lini%tea #eisa$ului. Acesta era -ns unul dintre #arado6urile 3usiei' amestecul +rutal al modernitii #t*nd .rumuseea maiestuoas a acelor locuri -ncrcate de istorie. Privi s#re nord' #rin #*cla cu iz de .um industrial %i distinse siluetele domurilor al+astre %i aurii' cu#olele al+e' s#iralele gotice' statuile de +ronz %i canalele +tute de v*nturi. Semna mai degra+ cu 8lorena sau (eneia' nu cu Londra sau Parisul. Nu se mira deloc c lui 7eit5 -i #lcea s vin aici. ?eorge s.*r%i de legat +arca %i' lu*ndu"%i -n s#inare #ro#riul rucsac' se a#ro#ie de ea' %o#tindu"i: & Sunt gata. Peggy #rivi s#re 1oseaua Petergo.s oe' de care -i des#rea doar un ilometru. Potrivit 5rii' dac aveau s o urmeze merg*nd ctre est' aveau s a$ung la o staie de metrou. Sc5im+*nd o singur dat' la staia de la Institutul Te5nologic' #uteau s a$ung mai re#ede la 4rmita$. Pornir la drum' -n vreme ce Peggy s#orovia -n ruse%te des#re starea de#lora+il a +alizelor %i des#re 5rile curenilor' care aveau categoric nevoie s .ie revizuite. @r+osul a%ezat #e +anc -i urmri -nde#rt*ndu"se. 8r s"%i mi%te m*inile -ncruci%ate #e +urt' rosti -n micro.onul minuscul ascuns -n +ar+a stu.oas: & Sunt 3ona%. 0oi marinari tocmai au acostat la de+arcaderul #arcului %i %i"au lsat +arca aici. Au #ornit s#re est. Am*ndoi #oart ranie. Trg*nd ad*nc aer -n #ie#t' agentul deg5izat al lui 3os i -%i -ntoarse #rivirea s#re .rumoasa .inlandez %i -%i $ur c' la urmtoarea misiune' avea s se dea dre#t artist.

25+

4)
Mari, ora ':0&, Was ington, !"#"
Noa#tea trecuse .r incidente #entru Paul Cood. 3eu%ise s dea de S5aron %i de co#ii la @loo#ers -n seara #recedent %i' du# ce ace%tia -i #ovestiser des#re 5am+urgeri %i cocteilurile cu -ng5eat' se -ntinsese #e cana#ea' ls*nd -n gri$a lui Curt Carda!ay conducerea sc5im+ului de noa#te. 8ost #atron al unei com#anii numite SeanCor#' care #roducea te5nic de v*r. #entru uzul armatei' Carda!ay era un manager e.icient' un lider dinamic %i .amiliarizat cu dedesu+turile a.acerilor guvernamentale. Se #ensionase la %aizeci %i cinci de ani' cu c*teva milioane -n +anc' glumind c' dac ar .i v*ndut a.acerea unei cor#oraii #rivate -n loc s o v*nd guvernului' la ora asta ar .i .ost miliardar' nu milionar. 2ai demult' -i mrturisise lui Cood: FN"am .cut niciodat ra+at la calitate' oric*t de #rost m"ar .i #ltit guvernul. N"am vrut ca vreun #u%ti s se a%eze -n carlinga unui Tomcat' g*ndindu"se: XToate mizeriile astea sunt .urnizate de un c*r#aciYG. Neo.icial' Paul Cood %i 2i e 3odgers ie%eau din sc5im+ la ora %ase du#"amiaza. Potrivit regulamentului -ns' nici unul dintre ei nu era a+solvit de rs#underile conducerii at*ta vreme c*t se a.la la .aa locului. 1i' c*t vreme -i %tiau acolo' nici directorul sc5im+ului de noa#te' @ill A+ram %i nici Curt Carda!ay n"ar .i -ncercat Fs le smulg ciolanul celor doi ceiG' du# cum se e6#rimase c*ndva Carda!ay. St*nd -ntins descul' cu #icioarele rezemate #e +raul -m+rcat -n #iele al cana#elei' Paul se g*ndea la .amilia sa' la oamenii #e care n"ar .i vrut cu nici un #re s"i su#ere %i #e care' totu%i' reu%ea s"i dezamgeasc de .iecare dat. Poate c era inevita+il. ,i la%i +alt #e cei la care ii cel mai mult' .iindc %tii c' oricum' vor .i tot acolo atunci c*nd te vei -ntoarce. ,ns' 0oamne' c*t de mult -i tortura con%tiina o asemenea decizieB Ca o ironie a sorii' cei #e care -i .cuse .ericii cu o zi -n urm erau cei cu care avea cele mai #uine lucruri -n comun: Liz 25)

?ordon %i C5arlie SPuires. Cea dint*i era mulumit c el consimise -n s.*r%it s o ia -n seam' .olosindu"se de sugestiile ei -n alctuirea unor #lanuri' cel de"al doilea .iindc -%i dduse acordul s #lece -ntr"o misiune cum nu se ivea dec*t una -ntr"o via de om. ,ntre cr*m#eiele de somn' Cood -%i aintea #rivirile asu#ra ceasului de #e #erete' care -%i continua numrtoarea invers s#re momentul -n care comandoul 8orei de Im#act avea s #rseasc tundra si+eriana. Au trecut dou-eci i cinci de ore i cinci-eci de minute i numrtoarea continu, +i -ise (aul, uit0ndu2se la ceas. #rau trei-eci i apte de ore fi; c0nd +l potrivise .urt HardaAa . .e se va fi +nt0mplat c0nd ceasul nu va mai afia dec0t -erouri4 se -ntre+ Cood. .um va arta lumea, atunci4 Senzaia #e care i"o inducea numrtoarea invers era de#rimant %i totodat dttoare de #uteri. )ricum' era de #re.erat s stea cu oc5ii aintii la ceas dec*t s urmreasc emisiunile de %tiri de #e CNN. Nu se vor+ea dec*t des#re atentatul de la Ne! Yor %i des#re #osi+ila legtur e6istent -ntre acesta %i aruncarea -n aer a sediului unui ziar din Polonia. 4ival 4 dol +tea c*m#ii des#re legturile sale cu .orele de o#oziie ucrainene' care se o#uneau incursiunii ruse%ti. 4ra o strategie #ro.ita+ila' se vzu Cood nevoit s recunoasc. Ticlosul mani#ula o#inia #u+lic american -n .avoarea ru%ilor %i a ucrainenilor' #onegrindu"i -n .el %i c5i#. Cood .u trezit de ve%tile sosite de la micul su+marin %i transmise #rin mi$locirea celor de la Celsin i. Soldatul ?eorge %i Peggy Hames de+arcaser la San t Peters+urg. Cinci minute mai t*rziu' 2i e 3odgers' care nu a#ucase s doarm #rea mult' veni s"l anune c R;T"ul trecuse -n s#aiul aerian rusesc %i se -ndre#ta cu vitez ctre #unctul de desant. 3odgers -i s#use c inta .als lansat de I="R;T -n a#ro#iere de coast reu%ise s dezorienteze #ostul de o+servaie de la Na 5od a -ndea$uns de mult #entru ca avionul s se #oat strecura neo+servat #e canalele de z+or o+i%nuite' alturi de alte trans#ortoare. P*n -n #rezent' nimeni nu acordase vreo atenie deose+it avionului. & A#rarea antiaerian nu a reacionat la inta lansat/ -ntre+ Cood ne-ncreztor. & Au lansat"o doar #entru a"%i camu.la direcia de intrare -n s#aiul aerian' s#use 3odgers. 0u# ce R;T"ul a a$uns deasu#ra 3usiei' nu mai #rezenta nici un interes' nu era -n nici o #rivin 252

ie%it din comun. 4c5i#a$ul nostru #streaz tcerea radio' iar la ie%ire vor in.orma Na 5od a c se -ndrea#t s#re Co aido #entru a -ncrca #iese de sc5im+ #entru transmitoare. & Tot nu"mi vine s cred c s"au strecurat at*t de u%or' re#et Cood. & ,n ultimii doi ani' ru%ii s"au cam -nmuiat' motiv 3odgers. Soldaii de la radar au lucrat -n sc5im+uri mai lungi c5iar dec*t ale noastre. 0ac nu li s"a #rut nimic du+ios' e greu de crezut c se vor trezi tocmai acum' -n ceasul al dois#rezecelea. & 4%ti convins c asta e cauza/ Sau e o ca#can ca acelea care -i #ermit %oarecelui s intre' dar nu %i s ias/ & Am luat -n considerare %i aceast #osi+ilitate c*nd am #lnuit o#eraiunea' s#use 3odgers. 3u%ii nu aveau nici un motiv s ri%te s ne lase s ne #ara%utm oamenii. Adevrul este' Paul' c 3usia care te -ngri$oreaz #e tine nu mai e demult ce"a .ost. Cood cltin din ca#. & 4u zic c 3usia de azi -nc seamn destul de mult cu cea de altdat' su.icient #entru a ne da #este degete. 1 &ouc'e, acce#ta 3odgers. Cood se ridic %i -l sun #e @ugs @enet' -i s#use s -i convoace #e %e.ii de de#artamente -n F3ezervorG' iar a#oi intr -n +aia adiacent +iroului su #entru a"%i alunga somnul' s#l*ndu"se cu a# rece. 1terg*ndu"se' nu -ncet s se g*ndeasc la 3usia. )are 2i e avusese dre#tate sau se lsau cu toii #urtai de o iluzie' legnai de .alsa eu.orie a cderii comunismului %i a #r+u%irii Eniunii Sovietice/ Se #r+u%ise cu adevrat/ Nu cumva .usese doar un vis' un $oc cu .um %i oglinzi' o #erioada intermediar' ca aceea dintre marile glaciaiuni/ 0ar dac .orele -ntunecate se retrseser doar tem#orar din lumina istoriei' #entru a se regru#a din nou' mai #uternice ca -nainte/ 3u%ii nu erau o+i%nuii cu li+ertatea %i li+era iniiativ. 8useser condu%i doar de dictatori' -nc de #e vremea lui Ivan cel ?roaznic. @nc din vremea lui <van Gro-n+i, -%i re#et Cood -n.iorat. ,ndre#t*ndu"se s#re F3ezervorG' nu"i #rea venea s cread c Im#eriul 3ului .usese nimicit' indi.erent care avea s .ie deznodm*ntul evenimentelor ce aveau s urmeze.

25(

42
Mari, ora 1$:2&, Sankt Petersburg
,n tim#ul #rimei sale misiuni -n s#aiu' generalul )rlov nu avusese #osi+ilitatea de a vor+i cu 2a%a' iar la -ntoarcere o gsise traumatizat din #unct de vedere emoional. 4a -i atrsese atenia asu#ra .a#tului c' de c*nd se cuno%teau' nu trecuse o zi -n care s nu .i sc5im+at mcar vreo c*teva cuvinte' darmite trei zileB Pe"atunci se g*ndise c nu erau dec*t .andoseli .emeie%ti #e care nu avea cum s le -neleag. 2ai t*rziu -ns' la na%terea lui Ni ita' ea avusese o 5emoragie grav %i .usese at*t de sl+it' -nc*t nu #utuse nici mcar vor+i. Atunci -%i dduse seama c*t de m*ng*ietoare #utea .i vocea .iinei iu+ite. 0ac i"ar .i #utut %o#ti mcar o singur dat FTe iu+escBG' zilele lungi #etrecute la c#t*iul ei i s"ar .i #rut mult mai u%or de -ndurat. ,nce#*nd din acele zile' nu mai lsase s treac nici o zi .r s vor+easc %i .usese sur#rins c*t cldur le insu.la' am*ndurora' o conversaie' oric*t de scurt. 0e%i 2a%a n"ar .i avut dre#tul s %tie nimic des#re ceea ce .cea el la 4rmita$' -i #ovestise c*te ceva' .r a intra -n detalii %i .r s .i divulgat amnunte des#re #ersonalul de acolo' cu e6ce#ia lui 3os i: tre+uia s se #oat #l*nge cuiva. 0u# ce o sunase #e 2a%a #e la zece %i $umtate' s#un*ndu"i c Fa.acerile mergeau +ineG %i c' s#re dezamgirea ei' nu %tia c*nd avea s mai a$ung #e"acas' )rlov #lecase s#re camera de comand. (oia s .ie alturi de ec5i#a sa #entru a marca trecerea cu +ine a #rimei $umti de zi de c*nd deveniser com#let o#eraionali. 3os i i"o luase -nainte cu c*teva minute %i am*ndoi -%i ocu#aser locurile o+i%nuite. )rlov se #lim+a -ncet #rin .aa mesei o#eratorilor care monitorizau' .iecare #e com#uterul su' c*te o .r*ntur a universului in.ormaional' -n vreme ce 3os i sttea' ca de o+icei' -n s#atele ca#oralului Iva%in' su#raveg5ind trans.erul de date ctre 0og5in %i ceilali mini%tri de la 7remlin. 2+0

Ermrind -ndea#roa#e evoluiile #e #lan militar %i #olitic' 3os i era %i mai concentrat dec*t de o+icei. )rlov se -ndoia c sosirea recent anunat a celor doi ageni din 8inlanda -i st*rnise -n asemenea msur interesul' dar se 5otr*se s nu"i #un colonelului -ntre+ri -n acest sens. ,ntre+rile adresate colonelului 3os i aveau tendina de a nu #rimi rs#unsuri utile. La = %i NM de minute' Centrul de Comand interce#ta un ra#ort adresat de staia a#rrii antiaeriene din Na 5od a +iroului de in.ormaii al comandantului 8orelor Aeriene: radarul lor o luase razna' tim# de a#roa#e #atru minute' a#oi -ns revenise la normal %i nu #reau s e6iste nici un .el de #ro+leme. 0e%i a#rarea antiaerian veri.icase semnalele de identi.icare ale tuturor aeronavelor din zon' #entru a se asigura c nu e6istau intru%i' )rlov era sigur c R;T"ul de la @erlin .usese cel care cauzase -ntreru#erea. Acum se a.la -n s#aiul aerian rusesc %i se -ndre#ta s#re vest. ,l des#rea mai #uin de o or de -nt*lnirea cu trenul' dac aceasta era -ntr"adevr destinaia sa. ,i tele.onase imediat omologului lui Titev de la centrala radio' ?regori Stenin' cer*ndu"i s"i .ac legtura cu +iroul comandantului 8orelor Aeriene' cu care dorea s discute #ersonal. I se rs#unse .oarte cur*nd c generalul era -ntr"o %edin %i nu #utea .i deran$at. & 4 vor+a de o urgena' insist )rlov. 3os i -i ceru lui Iva%in c%tile %i s#use: & (or+esc eu cu ei. ,n tim# ce )rlov continua s asculte #araziii de #e .ir' 3os i o+inu legtura cu comandantul Petrov. )rlov distinse o scli#ire de satis.acie -n oc5ii colonelului. & 0omnule' v .ac legtura cu generalul Serg5ei )rlov de la Centrul de Comand din San t Peters+urg' articul 3os i. & 2ulumesc' domnule colonel' -i rs#unse Petrov. Trecur c*teva cli#e #*n c*nd lui )rlov i se .cu legtura. 0e%i era conductorul unuia dintre cele mai im#ortante servicii de in.ormaii' )rlov se simi deodat ne%tiutor %i .oarte vulnera+il. ,l in.orm #e comandant des#re avionul R;T' iar Petrov -i rs#unse c trimisese de$a dou 2I?"uri #e urmele lui' #entru a"l sili s aterizeze %i' -n caz de re.uz' #entru a"l do+or-. )rlov -nc5ise %i' cu #rivirea aintit asu#ra lui 3os i' se a#ro#ie de acesta. & ,i mulumesc' s#use generalul. & 2i"a .cut #lcere' domnule general' rs#unse 3os i' 2+1

um.l*ndu"%i #ie#tul. & Am avut ocazia de a"l cunoa%te #ersonal #e comandantul Petrov' domnule colonel. & ( invidiez' domnule general. & 0umneata -l cuno%ti/ -ntre+ )rlov. & Nu' domnule' veni rs#unsul. & ,n acest caz' a%te#t o e6#licaie' urm )rlov' .r s ridice glasul' dar cu o nuan #oruncitoare. & 2i"e team c nu -neleg' domnule. )rlov %tia de$a cu certitudine c discuia cu Petrov' iar acum acest sc5im+ de re#lici' .ceau #arte dintr"un $oc. Nu avea -nsa de g*nd s se anga$eze -n +tlia #entru #utere aici' -n camera de comand' %tiind c s"ar .i #utut s o #iard. & 2da' .cu )rlov. Continu"i munca' domnule colonel. & Am -neles' domnule' rs#unse 3os i. )rlov -%i relu locul' mcinat de +nuiala c -ns%i numirea sa -n aceast .uncie .cuse #arte dintr"un $oc' unul a crui miza era mult mai mare. (z*nd sc5im+urile de #riviri dintre S#ans i' 0elev %i ali c*iva o#eratori' se -ntre+ c*i dintre ei -i erau loiali' c*i .useser de la -nce#ut im#licai -n acel $oc %i c*i' asemenea lui Petrov' intraser -n 5or -n ultimele c*teva ore. Ideea c .usese #clit -l -ntrista' dar nu la .el de mult ca aceea de a"%i #ierde #rietenii care aveau s"l #rseasc de dragul carierelor lor sau al unor i#otetice #romovri. )rlov se -ntoarse la locul su -n s#atele com#uterelor' dar #oziia sa nu mai era aceea%i ca %i -nainte. 4c5ili+rul de .ore se -nclinase' -n mod evident' ctre 3os i. )rlov %tia c tre+uia cu orice #re s"%i rec*%tige #restigiul erodat. Nu dduse niciodat -na#oi %i nu inteniona s se lase -nvins nici de data asta. 4ra -ns nevoit s"i su+mineze ra#id autoritatea lui 3os i' .r s"i dea #osi+ilitatea s se #regteasc. ,n #rivina intrigilor' )rlov %tia c nu se #utea msura cu el. )rlov #rice#u c nu avea dec*t o singur #osi+ilitate' -n tim# ce ca#oralul Iva%in -l in.orma #e colonel c o.ierul de contrain.ormaii al #oliiei locale' 3ona%' tocmai sunase la #ostul cel mai a#ro#iat. 3os i lu c%tile %i ascult -n tcere' -n vreme ce sergentul Lizicev de la #oliia local -l in.orma des#re cele vzute de 3ona%. Colonelul rosti -n micro.onul ata%at c%tilor: & Sergent' s#une"i lui 3ona% s"i urmreasc #e cei doi. 4i sunt cei #e care"i cutam. Se vor -ndre#ta' a#roa#e sigur' ctre 2+2

metrou. 0ac o vor .ace' s#une"i lui 3ona% s se in de ei' urm*nd ca -n #unctele de $onciune de la Institutul Te5nologic' Nevs i Pros#e t %i ?ostin-i 0vor s"i #reia ali oameni -m+rcai -n civil. (or co+or-' du# toate #ro+a+ilitile' la Nevs i' iar eu m voi -nt*lni cu oamenii vo%tri acolo. 3os i asculta o cli#' a#oi continu: & En im#ermea+il gal+en cu ro%u. 0a' o s"l gsesc. ,i -na#oie c%tile lui Iva%in' iar a#oi se a#ro#ie .r gra+ de )rlov. Se o#ri la un #as de el %i rosti' a#roa#e -n %oa#t: & Ai slu$it cu credin Centrul %i 3usia. N"ai .cut nimic care s #oat .i reinut -m#otriva dumneavoastr. 0ac inei la #ensia dumneavoastr %i la cariera +iatului' v s.tuiesc s v com#ortai -n continuare -n acela%i mod. )rlov -i re#lic' ridic*nd glasul. & Am remarcat im#ertinena dumitale' domnule colonel. (oi avea gri$a ca -n dosarul dumitale s .ie -nregistrat o mustrare. 2ai ai ceva de s#us/ 3os i rmase cu gura cscat' nevenindu"i s"%i cread urec5ilor. & @un' s#use )rlov' a#oi -i .cu semn din ca# ctre u%. C*nd te -ntorci' vreau s vii #regtit s -mi asculi ordinele. ,n caz contrar' te vei #rezenta la ra#ort la ministrul 0og5in. 1tia c 3os i tre+uia s #lece #entru a"i #rinde #e cei doi ageni' dar #entru cei #rezeni -n -nc#ere #lecarea lui avea s a#ar ca un semn de su#unere la ordinele lui )rlov. 3os i se -ntoarse .r s salute %i #rsi -n gra+ camera de comand. )rlov %tia c' -n cazul unei lovituri de .or' 3os i ar .i -ncercat s #reia comanda Centrului. Asta era' -nelese el. 1i' de%i nu #rsi camera de comand' mintea generalului .u #reocu#at' din acel moment' de un singur g*nd: care avea s .ie urmtorul #as al coloneluluiD/

2+3

>: 2ari' ora 2=:NM' Ca+arovs & Se #are c vom avea vizitatori' -l anun #ilotul 2att 2azer #e SPuires. Locotenent"colonelul venise -n ca+in cu trei minute -naintea saltului' s#re a"i mulumi c#itanului #entru a$utorul dat. Pe ecranul radarului a#reau lim#ede dou #uncte luminoase emi*nd semnalele caracteristice 2I?"urilor' care se a#ro#iau cu o vitez de a#ro6imativ o mie dou sute de ilometri #e or. & Pregte%te"te s dai ce# +utoiului' -i s#use 2azer co#ilotului su' Ho5n @arylic . & Am -neles' rs#unse -nce#torul' care se strduia s"%i #streze calmul' dar nu se #utea st#*ni s"%i mestece %i mai a#rig guma' trd*ndu"%i nervozitatea. 8orele Aeriene avuseser ins#irata idee de a ec5i#a R;T"ul cu un rezervor ceva mai larg: o #arte etan%at care alimenta motoarele %i o alta care #utea .i .cut s #iard com+usti+il #rin sim#la a#sare a unui +uton. Scurgerea de car+urant era menit s"i o.ere avionului un motiv #entru a .ace cale -ntoars' -n cazul -n care ar .i .ost re#erat. Puteau s aterizeze imediat' #entru a evita s .ie escortai #*n la cel mai a#ro#iat aero#ort' sau c5iar do+or*i. La aceast distan de rm' #uteau c5iar s -ncerce s sca#e de urmritori %i s #orneasc s#re cas cu toat viteza. ,n am+ele cazuri' SPuires %tia c avionul I="R;T nu mai avea cum s se -ntoarc du# ei. & Ce dorii s .acei' domnule/ -l -ntre+ c#itanul #e SPuires. & Srim' 5otr- SPuires. Anun Centrul des#re cele -nt*m#late %i"i las #e cei de"acolo s se g*ndeasc la o soluie de ie%ire #entru noi. C#itanul mai #rivi o dat s#re ecranul radarului. & Peste a#ro6imativ nouzeci de secunde' 2I?"urile vor .i -ndea$uns de a#roa#e #entru a v vedea. & ,n acest caz' srim c5iar acum' s#use sim#lu SPuires. & ,mi #lace stilul dumneavoastr' domnule' s#use c#itanul' salut*nd #lin de admiraie. SPuires se -ntoarse -n ca+ina #rinci#al. Se 5otr- s nu le dezvluie oamenilor si ce se -nt*m#lase. Nu -nc. (oia s"%i %tie ec5i#a concentrat asu#ra misiunii. 0e%i ar .i .ost gata s ia cu 2+4

asalt in.ernul alturi de ace%ti oameni' o singur ezitare la momentul ne#otrivit ar .i #utut costa multe viei. La Academia 8@I de la Ouantico' mem+rii 8orei de Im#act e6ersaser multe ti#uri de desant' de la salturile de noa#te la situaiile -n care mem+rii ec5i#ei at*rnau de o .r*ng5ie #urtat de un elico#ter %i aterizau -n orice condiii: #e aco#eri%ul unei +iserici' #e culmi st*ncoase' +a c5iar %i #e aco#eri%ul unui auto+uz a.lat -n mers. 8iecare mem+ru #oseda cura$ul' ec5ili+rul %i -ndem*narea necesar #entru o asemenea -ncercare. 0ar verdictele Fde #ro.unzimeG date de medici erau u%or de dat: soldaii erau .ie a#i' .ie ina#i #entru lu#t. ,n ciuda e.orturilor lui Liz ?ordon %i ale ec5i#ei sale de s#eciali%ti #si5ologi' -ntre+area rm*nea la .el de actual: cum aveau s reziste -n condiiile de stres ale unei misiuni reale' atunci c*nd nu avea s e6iste o #las care s"i #rind dac %i"ar .i #ierdut ec5ili+rul' alunec*nd de #e aco#eri%/ Sau atunci c*nd aveau s %tie c terenul de aterizare nu avea s .ie #oligonul de antrenament #entru su#ravieuire de la Cam# 0a!son' -n (irginia de (est' ci munii Coreei de Nord sau tundra si+eriana/ SPuires nu inu #entru sine acea in.ormaie din li#s de -ncredere sau de res#ect. Pur %i sim#lu nu voia s le distrag atenia de la singurul o+iectiv cu adevrat im#ortant: succesul misiunii. ,n urm cu o $umtate de or' mem+rii comandoului 8orei de Im#act se aliniaser -n dre#tul u%ii. 0in cinci -n cinci minute' navigatorul -i transmisese lui SPuires coordonatele e6acte' -n cazul -n care s"ar .i dovedit necesar s sar ceva mai devreme' -ntre tim#' ec5i#a se #regtea #entru Fin.iltrareG. 8iecare mem+ru al ec5i#ei veri.icase rucsacul %i armele unui coleg' asigur*ndu"se c acestea erau .i6ate a%a cum tre+uia' #e #ie#t' #e s#ate %i #e laterale %i c rucsacul nu avea s -m#iedice desc5iderea #ara%utei. 4c5i#amentul de ra#el .usese -ngrmdit -n trei ranie care aveau s at*rne la c*iva metri -n urma #urttorilor lor. Erm la r*nd veri.icarea c%tilor' a m%tilor de o6igen %i a oc5elarilor #entru vederea de noa#te. )c5elarii de noa#te erau grei %i at*t de masivi' -nc*t .usese nevoie de contragreuti ata%ate #e s#atele c%tilor #entru a le contra+alansa greutatea. 0u# c*teva luni de antrenamente cu tot acest ec5i#ament' mem+rii 8orei de Im#act constataser c aveau nevoie de cm%i cu dou numere mai mari' -ntr"at*t li se dezvoltase musculatura g*tului. Cu c*teva cli#e -naintea 2+5

desc5iderii u%ii' -%i des#rinser .urtunurile de alimentare cu o6igen de la rezervorul avionului' ata%*ndu"le la micile +utelii care le at*rnau la %olduri. Luminile sla+e' ro%ii"s*ngerii' .useser a#rinse -n ca+in' iar v*ntul -ng5eat le +iciuia .eele. Nu se mai auzea nimic' -n a.ara aerului care nvlea -nuntru. Lumina verde care ddea startul se a#rinse -n scurt tim#' anun*ndu"i c a$unseser deasu#ra o+iectivului. SPuires se a#ro#ie de u%' se roti #e clc*iul dre#t ast.el -nc*t s cad -n #oziia F+roa%teiG %i -%i ddu drumul -n gol. Cu coada oc5iului' -l vzu #e sergentul C5ic ?rey srind al doilea' a#oi -%i -ntoarse #rivirea s#re altimetrul #rins ca o +rar la -nc5eietura m*inii st*ngi. Numerele se rostogoleau cu re#eziciune: uns#rezece mii de metri' zece mii' noua. SPuires simea aerul -ng5eat care i se strecura #e su+ 5ainele de iarn' d*ndu"i o senzaie de .rig' iar a#oi iz+indu"l cu #uterea unui #umn. ,n cdere' lu #oziia de #lutire %i' c*nd altimetrul -i indic nou mii de metri' trase de m*nerul argintiu. Simi o smucitur %i' -n s.*r%it' -%i vzu #icioarele at*rn*nd dedesu+t. Alunec*nd #e cerul -ntunecat' li#sit de nori' simi cum aerul se -nclzea -ncetul cu -ncetul' .r -ns ca tem#eratura s urce #este zero. ,n vreme ce coec5i#ierii se aliniau -n urma sa' g5idai de +anda luminescent a#licat #e casca sa' SPuires cercet #eisa$ul de dedesu+t' -n cutarea unor re#ere: calea .erat' #odul' lanul muntos. 4rau acolo' la locul lor %i SPuires -%i -ngdui s rsu.le u%urat. Enul dintre as#ectele #si5ologice cele mai im#ortante ale misiunii era localizarea intei. Asta -i -nsu.leea #e soldai' care' cunosc*nd regiunea din 5rile studiate' -%i .ceau gri$i mai #uine. ,n ciuda -ntunericului' SPuires reu%i' datorit oc5elarilor de noa#te' s re#ereze creasta"int %i -%i .olosi corzile #ara%utei #entru a manevra cderea -n a%a .el -nc*t s aterizeze c*t mai a#roa#e de v*r.. ,%i instruise oamenii -nainte de salt: el avea s aterizeze #rimul' iar ei tre+uiau s"l urmeze. Eltimul lucru de care ar .i avut nevoie ar .i .ost ca vreunul dintre ei s rateze creasta. 0ac ar .i aterizat #e un anc de st*nc mai $os' ar .i tre+uit s #iard tim#ul recu#er*ndu"i. 0ac aterizau la #oale' -n c*m# desc5is' riscau s .ie vzui. Curenii din a#ro#ierea crestei -l luar #rin sur#rindere #e SPuires' care ateriz la numai cinci metri de +uza #r#astiei. Arunc*ndu"se -ntr"o #arte #entru a o.eri v*ntului o su#ra.a de 2++

im#act c*t mai mic' o.ierul se de+aras ra#id de #ara%ut' se ridic -n #icioare %i se a#uc s"o adune' -n vreme ce -i urmrea #e tovar%ii si ateriz*nd unul du# altul: sergentul ?rey' a#oi Sondra 0evonne %i ceilali. 8u m*ndru de #recizia aterizrii lorA du# numai cinci minute' cei %ase -%i legaser cu toii #ara%utele .cute sul de un co#ac. Soldatul 0evonne rmase -n urm' #entru a instala un mic dis#ozitiv incendiar. Programat s se declan%eze la =< minute du# miezul no#ii' du# ce vor .i #rsit regiunea' dis#ozitivul avea s dea .oc #ara%utelor' distrug*nd ast.el orice urm care ar .i #utut .i #rezentat de ru%i Naiunilor Enite dre#t o dovad a unei incursiuni americane. Adunai -n $urul lui SPuires' mem+rii 4c5i#ei de Im#act ascultar zgomotul motoarelor de avion ce rsuna -n de#rtare. 0e data asta -ns nu era vor+a doar de vuietul reactoarelor avionului I="R;T. & Se #are c #rietenii no%tri au musa.iri' remarc soldatul 4ddie 2edina. & Au a.lat de sosirea lor %i erau #regtii s"i -nt*m#ine' -i rs#unse SPuires. Soldat Conda' #regte%te TAC"Sat"ul. Ceilali' #regtii"v de #lecare. Cei cinci soldai se a#ro#iar de creast' #regtind #itonii %i corzile grele de ra#el #entru co+or*re. ,ntre tim#' SPuires contact Centrul de Comand. & 0e%te#tarea' rosti el vesel' atunci c*nd 2i e 3odgers rs#unse la a#el. Cum e dimineaa #e la voi/ & 4 soare %i e cald' rs#unse 3odgers. C5arlie' ai a.lat des#re 2I?"uriD & 0a' domnule. & 4"n regul. Nu v .acei gri$i. R;T"ul va #orni cu toat viteza s#re Co aido' dar nu se va mai #utea -ntoarce. Lucrm la o alternativ a #lanului original. Prezentai"v la #unctul de -nt*lnire la momentul sta+ilit. ( trimitem alt avion. & Am -neles. 0e%i nu vor+ise nimeni des#re asta' C5arlie -nelese c' dac aveau s se iveasc #ro+leme' ec5i#a avea s .ie nevoit s"%i gseasc o ascunztoare. Pe 5rile lor .useser marcate #entru orice eventualitate mai multe variante' iar -n caz de nevoie ec5i#a avea s se -ndre#te s#re cea mai a#ro#iat. & Succes' -i ur 3odgers -nainte de a -ntreru#e legtura. C5arlie -i -na#oie rece#torul lui Conda. C*t tim# radioo#eratorul -m#ac5eta la loc dis#ozitivul TAC"Sat' SPuires -%i 2+)

-ngdui un moment de rgaz #entru a studia terenul. Nici n"ar .i avut nevoie de luminozitatea verzuie a oc5elarilor #entru vederea de noa#te #entru a"%i da seama c #eisa$ul luminat de stelele incredi+il de strlucitoare era dezolant %i #ustiu. Calea .erat urma o cur+ larg' venind dins#re est' iar a#oi traversa un canion natural s#at -ntre tancurile de st*nc %i continua #este c*m#ia #tat ici %i colo de #ilcuri de co#aci %i #oriuni aco#erite de z#ad. S#re sud se zreau munii. ) lini%te cum nu"i mai .usese dat lui SPuires s -nt*lneasc nicieri -nvluia -ntregul #eisa$. Auzea doar v*ntul %uier*ndu"i -n casc %i sunetul +ocancilor tovar%ilor si #e #ietri%ul amestecat cu noroi al crestei. Conda -%i s.*r%i trea+a %i li se altur celorlali. Privind #entru ultima oar -n urm' ctre est' de unde avea s soseasc -n cur*nd inta misiunii lor' SPuires se a#ro#ie de +uza #r#astiei' unde mem+rii comandoului 8orei de Im#act -%i -nc5eiau #regtirile #entru co+or*rea #antei a+ru#te.

2+2

50
Mari, ora 21:32, 4abarovsk
Ni ita avea un sim deose+it -n #rivina aeronavelor. Crescut -n a#ro#ierea cosmodromului' auzea -ntotdeauna #rimul 5uruitul elico#terelor' -naintea oricui altcuiva. 3ecuno%tea ti#urile de avioane cu reacie du# zgomotul #e care -l .ceau. 2ama sa o+i%nuia s s#un c de vin erau anii -ndelungai #e care -i #etrecuse tatl su -n carlingile avioanelor' care -i a.ectaser genele' Fle m*n$iser cu car+urani #entru aviaieG' cum s#unea ea. Ni ita nu credea asta. Pur %i sim#lu i"ar .i #lcut s z+oare. 0ar ar .i .ost #este #uterile lui s devin #ilot #entru a .i com#arat cu eroul naional Serg5ei )rlov. ,%i -n+u%ise a%adar -n sine aceast #asiune' ca #e un vis a crui magie nu #utea .i #ovestit nimnui. Trenul -ncetini' a$ung*nd -ntr"o #oriune -n care stratul de z#ad era mai gros. 0e%i v*ntul %uiera' um.l*nd #*nza -ntins la .ereastra vagonului' Ni ita auzi lim#ede vuietul caracteristic al motoarelor de 2I?. 4rau dou avioane' a#ro#iindu"se dins#re est de un trans#ortor care z+ura c5iar deasu#ra trenului. Nu erau #rimele avioane #e care le auzea de c*nd #orniser la drum' dar ceva ciudat -i atrase atenia asu#ra lor. Scoase ca#ul #e .ereastr' ascult*nd cu atenie. 0e%i v*ntul -l -m#iedica s vad ceva' sunetele -i #arveneau #arc mult am#li.icate. Ciuli urec5ile. 2I?"urile nu z+urau -n .ormaie cu trans#ortorul' ci se #regteau s"l interce#teze. ,n tim# ce asculta' auzi cum R;T"ul' iar a#oi %i 2I?"urile' -%i sc5im+ar direcia' -ndre#t*ndu"se -na#oi s#re est. Ceva nu era -n regul. Acesta nu #utea .i dec*t avionul I="R;T des#re care -i vor+ise tatl su. 8r s"i #ese de z#ada care i se adunase -ng5e*nd -n #r %i #e o+ra$i' Ni ita -%i v*r- ca#ul -na#oi -n vagon. & 8"mi legtura #rin radio cu colonelul 3os iB -i strig el ca#oralului 8odor' care era a%ezat la mas %i -ncerca s"%i -nclzeasc m*inile la .elinar. 2+(

& ,neles' rs#unse 8odor' gr+indu"se s#re consol. ,n tim# ce 8odor a%te#ta ca staia din Sa5alin s"i .ac legtura mai de#arte' Ni ita -%i #lim+ #rivirea #e deasu#ra civililor #e care -i luaser -n tren la ultima o#rire. Se g*ndea care ar .i #utut .i e6#licaia celor auzite mai devreme. ) #ro+lem de ordin te5nic ar .i #utut determina -ntoarcerea trans#ortorului' dar escorta nu se $usti.ica -n acest caz. Cineva -ncerca oare s localizeze trenul #entru a le sri -n a$utor/ Tatl su/ ?eneralul 3osigan/ Sau altcineva/ & Nu"i acolo' s#use 8odor. & Cere"l #e generalul )rlov' rosti Ni ita' cu#rins de ner+dare. 8odor se su#use' a#oi -i -ntinse lui Ni ita rece#torul. & Avei legtura' domnule. Ni ita -i smuci rece#torul din m*n. & 0omnule general/ & Ce s"a -nt*m#lat' Ni i/ & Am .ost survolai de un trans#ortor' s#use Ni ita. Se -ndre#ta s#re vest #*n c*nd a .ost interce#tat de dou reactoare' -n momentul res#ectiv a .cut cale -ntoars. & 4 R;T"ul' s#use )rlov. & Care sunt ordinele/ ,ntre+a Ni ita. & I"am cerut #re%edintelui #ermisiunea de a trimite un deta%ament -n -nt*m#inarea voastr la @ira' rs#unse generalul. 0eocamdat nu am #rimit a#ro+area. P*n c*nd va sosi' vei .ace tot ce tre+uie #entru a #rote$a -ncrctura. & ,n calitate de material de rz+oi sau ca #e o dovad' domnule/ & Asta nu te #rive%te' i"o retez )rlov. Sarcina ta este s"o #strezi -n siguran. & A%a voi .ace' domnule' rosti Ni ita. ,na#oindu"i rece#torul lui 8odor' t*nrul o.ier -%i croi loc #rintre #asageri' ctre ca#tul vagonului. Cei cinci +r+ai %i cele dou .emei erau a%ezai #e rogo$ini %i' la lumina .elinarului' $ucau cri' citeau sau tricotau. Ni ita desc5ise u%a %i travers #asarela alunecoas dintre cele dou vagoane. En maldr de z#ad umed i se #r+u%i #e umr' atunci c*nd se o#inti #entru a desc5ide u%a celuilalt vagon. ,nuntru' sergentul (ers i' cel solid ca un taur' sttea de vor+ cu unul dintre oamenii si' #rivind #e .ereastr ctre nord. En al treilea soldat era #ostat la .ereastra sudic. Cu toii -ncremenir -n #oziie de dre#i c*nd -%i .cu a#ariia Ni ita. 2)0

& Sergent' rosti acesta salut*nd' vreau #*ndari #e aco#eri%ul .iecrui vagon' c*te doi' -n sc5im+uri de o $umtate de or. & Am -neles' domnule' rs#unse (ers i. & 0ac nu e tim# #entru a cere instruciuni' urm Ni ita' oamenii ti vor trage -n oricine va -ncerca s se a#ro#ie de tren. Ni ita #rivi s#re civilii care urcaser -n acest vagon' #atru +r+ai %i dou .emei. Enul dintre +r+ai se rezemase de o lad %i ai#ise. & Nu vreau ca vagonul s rm*n nesu#raveg5eat nici mcar #entru o cli#. N"a% vrea s se deterioreze -ncrctura' sergent. & Sigur c nu' domnule. Ni ita #lec' -ntre+*ndu"se unde dis#ruse 3os i %i dac' -n li#sa ordinelor acestuia' #utea s -ncredineze -ncrctura oamenilor trimi%i de tatl su.

2)1

51
Mari, ora ':$5, Was ington, !"#"
Avem un nou mesa$ de la @N3' anun @ugs @enet' -n tim# ce Cood %i restul ec5i#ei de comand a Centrului de Comand luau loc -n $urul mesei de con.erine din F3ezervorG. & 2ulumesc' rs#unse Cood imaginii video a asistentului su. 8"ne legtura. (ocea lui (iens se .cu auzit' dar' -n locul c5i#ului su' o imagine -n al+"negru -nce#u s se deseneze #e ecran' -n ritmul de cincizeci de linii #e secund. & Paul' am cules imaginea asta cu trei minute -n urm' s#use (iens. Cood -ntoarse #arial monitorul' ast.el -nc*t s"l vad %i 3odgers' a#oi #rivi ecranul #e care #eisa$ul lunar -nce#use s se contureze' urmat de trenul care ocu#a a#ro6imativ o treime din su#ra.a. Imaginea era neclar din cauza ninsorii' -ns acolo unde' #e aco#eri%urile vagoanelor' n"ar .i tre+uit s .ie dec*t -ntinderi imaculate de z#ad' se iviser ni%te um+re. & ,mi #are ru #entru calitatea #roast a imaginii' continu (iens. Ninge ca"ntr"un iad -ng5eat. Suntem -ns convin%i c um+rele de #e aco#eri%uri sunt soldai. 0e%i sunt -m+rcai -n al+ul de camu.la$' se vede clar din um+rele siluetelor. & 4"n regul' sunt soldai' rosti 3odgers -ncordat. Se #oate deduce acest lucru %i din modul -n care sunt re#artizai. Eltimul st cu .aa s#re st*nga' urmtorul s#re drea#ta %i a%a mai de#arte. Iar conturul sta' indic el o linie #e ecran' mi se #are a .i cel al unei #u%ti. & A%a ne"am zis %i noi' 2i e' -ncuviin (iens. & 2ulumim' Ste#5en' rosti Cood' -nainte de a -ntreru#e legtura cu %e.ul @N3. ,n -nc#ere se ls o lini%te morm*ntal' tul+urat doar de zumzetul a+ia #erce#ti+il al instalaiei de aer condiionat. & 4 #osi+il s %tie de #rezena la sol a oamenilor no%tri/ -ntre+ Cood. 2)2

& C5iar .oarte #osi+il' s#use @o+ Cer+ert' c5iar -n cli#a -n care tele.onul de #e +irou -nce#u sa sune. & 4 #entru tine' s#use 3odgers' arunc*nd o #rivire s#re codul numeric a.i%at. 0in cauza c*m#ului electronic de #rotecie care -ncon$ura F3ezervorulG' Cer+ert nu #utea .i c5emat la tele.onul celular ata%at la scaunul su rulant. 3idic rece#torul tele.onului .i6at -n masa de con.erine' -%i tast codul #ersonal %i ascult. C*nd' -ntr" un t*rziu' -nc5ise' c5i#ul lui #rea de cear. & R;T"ul e escortat de dou 2I?"uri' s#use el. (or -nce#e s lase s se scurg car+urantul %i se vor -ndre#ta s#re Co aido' dar nici nu mai #oate .i vor+a s se -ntoarc -n 3usia. 3odgers -%i #rivi ceasul' a#oi -ntinse m*na s#re tele.on. & 0au ordin ca 2osPuito"ul s #lece direct de la Co aido. Cer+ert iz+i cu #umnul -n mas. & Nu se #oate' 2i eB Ar -nsemna un ocol de o mie cinci sute de ilometri. 2osPuito"ul are o raz de aciune de numaiD & Cunosc raza de aciune a 2osPuito"ului' i"o retez 3odgers. =M=Q ilometri. 0ar #utem dis#oni+iliza un cruci%tor din 2area Ha#oniei. 2osPuito"ul va #utea s aterizeze #e #unteD & N"am o+inut #ermisiunea Comisiei #entru ca 2osPuito"ul s z+oare de unul singur #*n acolo' s#use 2art5a 2ac all. & N"am o+inut nici #ermisiunea #entru un sc5im+ de .ocuri cu soldaii ru%i' com#let Lo!ell Co..ey. Aciunea se #resu#unea a .i o sim#la recunoa%tere. & 2ie"mi #as de oamenii mei' nu de +lestemaii de ru%iB iz+ucni 2i e 3odgers. & Cai s vedem cum am #utea s"i mulumim #e toi' .r s ne a+atem de la #lanul nostru' interveni Cood -m#ciuitor. 2i eD & 0a' domnule/ o.t acesta. & Ce .acem cu 8ora de Im#act' dac renunm acum/ 3odgers trase ad*nc aer -n #ie#t -nainte de"a rs#unde. & 2osPuito"ul tre+uie s mearg du# ei' orice s"ar -nt*m#la' s#use el. Cel mai a#ro#iat agent local al nostru' care i"ar #utea a$uta s ias din Asia -ntregi' se a.l la Cegang' -n #rovincia Ceilong$iang' la mai +ine de trei sute cincizeci de ilometri de#rtare' iar eu n"am de g*nd s"i o+lig s #arcurg o distan at*t de mare. & ,n C5ina/ rosti Co..ey sur#rins. N"avem #e nimeni -n 3usia/ & )mul nostru de la (ladivosto a .ost re#atriat o dat cu 2)3

cderea Cortinei de 8ier' e6#lic 3odgers. N"am avut resurse s recrutm #e altcineva. & Ce"ar .i dac s"ar da la .und #*n s"ar lini%ti lucrurile/ #ro#use P5il 7atzen. Condiiile din teren le"ar #ermite s su#ravieuiascD & 3u%ii %tiu c sunt acolo' ce dracuT/ tun 3odgers. Au %i ei satelii %i -i vor gsi #*n la urm. Paul' cea mai +un cale de rezolvare e s continum a%a cum am sta+ilit iniial' i se adres el lui Cood. & Adic s"i trimitem cu +un %tiin -ntr"o -n.runtare cu soldaii ru%i' -ntr"un moment c*nd 3usia e asemenea unui co% cu iasc uscat' cruia nu"i li#se%te dec*t sc*nteia unui c5i+rit' #reciza 2art5a. & Singura modalitate de a -m#iedica ie%irea la lumin a incursiunii noastre ar .i uciderea tuturor celor a.lai -n tren' avertiz Co..ey. & Ai #re.era s lsm s iz+ucneasc un rz+oi -n care ar .i t*r*te' -n cele din urm' C5ina %i #oate c5iar %i 4uro#a/ re#lic 3odgers. 0e ce am im#resia c m"am -ntors -n tim# -n =:>Q %i ascult argumente -m#otriva utilizrii +om+elor atomice #entru salvarea vieii a mii de americani/ Cood interveni: & 2i e %i acum vor+im tot des#re vieile unor americani. 0es#re vieile +ieilor din 8ora de Im#actD & Nu"mi ine #redici des#re 8ora de Im#act' Paul' scr*%ni 3odgers. Te rog. Cood tcu o vreme' a#oi rosti: & Corect. 3odgers -%i inea #umnii -ncle%tai #e mas' iar +uricele degetelor i se al+iser. Prea gata s e6#lodeze. & Te simi +ine' 2i e/ -ntre+ Liz. 4l -ncuviina din ca# %i #rivi s#re Cood. & ,mi #are ru' Paul. Am cam srit #este cal. & Las"o +alt' s#use Cood. Nici mie' nici ie nu ne"ar strica ni%te .loricele de #orum+ %i un .ilm +un. & Ia te uitB e6clam Co..ey. Care dintre voi ziceai c e -nsurat/ Cood %i 3odgers z*m+ir la unison. & 4"n regul' s#use Cood. 8ie %i"un .ilm #orcos. & 0umnezeule' individul %i"a #ierdut controlul' r*se Co..ey. C5emai #oliia. 2)4

Toi cei din $urul mesei' cu e6ce#ia lui Ann' c5icotir' iar Cood .u nevoit s ciocneasc -n mas #entru a le atrage din nou atenia. & Ceea ce -ncercam s v s#un mai devreme' rosti el' este c e.orturile de rezolvare a crizei #e cale di#lomatic nu s"au -nc5eiat -nc. Nimeni nu %tie cum va reaciona #re%edintele Hanin. Putem risca o soluie #a%nic' ls*nd misiunea s se des.%oare -n continuare/ & Indi.erent ce s"ar -nt*m#la' -ncrctura trenului re#rezint o in.uzie de #utere #entru indivizii coru#i' interveni 3odgers #e un ton egal. C5iar dac nu va .i de"a$uns #entru a #orni un rz+oi' -ncrctura aceea va muta centrul de in.luen -n ta+ra gangsterilor. Nu avem oare res#onsa+ilitatea de a -ncerca s -m#iedicm acest lucru/ & Cea dint*i res#onsa+ilitate a noastr o constituie sigurana #ro#riilor oameni %i res#ectarea legilor' re#lic Co..ey. & 2da' a legilor .cute de amicii ti de #e Ca#itol Cill' nu a legilor morale' -%i continu 3odgers contraatacul. Ai .cut tot ce a .ost necesar acolo' dar' a%a cum s#unea @en$amin 8ran lin' Fstrictul necesar nu e niciodat su.icientG. 3odgers -%i -ndre#t #rivirile s#re Cood. & Paul' m cuno%ti. 1tii c +ieii din 8ora de Im#act -mi sunt mai dragi dec*t #ro#ria via. 0ar dre#tatea e mai #resus %i de ei %i de viaa mea. Iar dre#tatea de data asta -nseamn o#rirea trenului luia +lestemat. Cood asculta cu atenie. 3odgers %i Co..ey a+ordaser #ro+lema din dou ung5iuri di.erite %i am*ndoi aveau dre#tate' -n .elul lor. 0ar 5otr*rea .inal -i a#arinea' iar lui i se #rea insu#orta+il ideea de"a sta aici' a%ezat -ntr"un .otoliu con.orta+il %i de a 5otr- soarta a %a#te oameni a.lai #e o creast -ng5eat' la cellalt ca#t al lumii. Introduse codul lui @ugs -n com#uter %i c5i#ul asistentului su se ivi -ndat #e monitor. & 0a' Paul/ & Contacteaz 8ora de Im#act #rin TAC"Sat %i vezi dac locotenent"colonelul SPuires e dis#oni+il. 0ac nu' revino mai t*rziu. & Am -neles' rs#unse @ugs %i ecranul se -ntunec. 3odgers nu #ru .oarte .ericit de cele auzite. & Ce"ai de g*nd s .aci' Paul/ & C5arlie comand ec5i#a a.lat la .aa locului' s#use Cood. 2)5

(reau %i #rerea lui. & 4 un soldat #ro.esionist' re#lic 3odgers. Ce crezi c"i va rs#unde/ & (om a.la' dac vom reu%i s"l contactm. & Nu"i #oi .ace una ca asta unui soldat' #rotest 3odgers. Asta nu mai e conducere ierar5ic' e tocmeal curat. Singura -ntre+are #e care ar tre+ui s ne"o #unem e urmtoarea: suntem sau nu de #artea +ieilor no%tri/ Putem s lum o 5otr*re %i a#oi s ne inem de #romisiune/ & Putem' rs#unse Cood glacial. 0ar' du# misiunea din Coreea' am citit documentele #e care le"ai redactat c*nd .ceai #arte din comisia ad"5oc care a #lnuit salvarea ostaticilor din m*inile ?rzii 3evoluionare a lui 75omeini. Ai avut dre#tate a.irm*nd atunci c oamenii no%tri erau #regtii #e 5*rtie' dar nu %i -n #ractic. Ai avut dre#tate %i s te -ngri$orezi -n #rivina evacurii avangardei 8orelor S#eciale care #regtiser in.iltrarea -n Te5eran -naintea misiunii F?5eara de (ulturG. 0ac n"ai .i .ost tu' armata n"ar .i avut nici un #lan #entru evacuarea lor cu un avion al liniilor aeriene elveiene' -n cazul -n care situaia se -nrutea. Ce te"a determinat atunci s iei o ast.el de 5otr*re/ & Am #re.erat s"i scot #e toi deodat' .iindc #lecarea lor unul c*te unul le"ar .i dat iranienilor mai mult tim# ca s"i gseasc' rs#unse 3odgers. 2i s"a #rut mai -nele#t s"i urc -ntr"o curs comercial %i s"i scot #e toi deodat din vies#ar. & Cu cine ai cola+orat la alctuirea #lanului/ -ntre+ Cood. & Cu Ari 2oreau6' cel care ne gsise casa cons#irativ. & 0eci' cu omul tu de la .aa locului' rosti Cood' -n tim# ce c5i#ul lui @ugs se ivea din nou #e ecran. 9i"i' @ugs. & Am sunat la tele.onul din c%tile lui Conda. (a tre+ui s mai a%te#tm #uin. & 2ulumesc' s#use Cood' a#oi i se adres din nou lui 3odgers: Nu suntem -n (ietnam. Nimeni n"a vor+it de retragerea s#ri$inului .a de oamenii no%tri a.lai #e teren. 0ac SPuires vrea s continue' -l voi s#ri$ini %i"mi voi #une .undul la +taie. & Nu tu e%ti cel care decide' -i reaminti 3odgers calm. & 8ora de Im#act se a.l su+ comanda ta' -ncuviin Cood. 0ar eu sunt cel care 5otr%te -nclcarea #arametrilor .i6ai de Comisia de Su#raveg5ere. @ugs reveni. & Locotenent"colonelul SPuires tocmai -%i #une casca' Paul. ( 2)+

.ac legtura. Cood mri volumul sonorului' #entru a auzi mai +ine. & 0omnule colonel/ & 0a' domnule' rosti SPuires' cu o voce lim#ede' -n ciuda #araziilor indu%i de ninsoare. & Cum stai/ -ntre+ Cood. & Cinci dintre mem+rii ec5i#ei au co+or*t #*n a#roa#e de #oalele st*ncii. Soldatul Ne!meyer %i cu mine ne #regtim s co+or*m %i noi. & 0omnule colonel' interveni 3odgers. Pe aco#eri%ul vagoanelor se a.l soldai ru%i. Am desco#erit vreo zece sau uns#rezece -n .ormaie com#let. .u faa spre nord, est, vest i sud, deduse -n g*nd Cood. & Ne #unem #ro+lema dac s v lsm sau nu s continuai misiunea' s#use Cood. Ce #rere avei/ & 4i +ine' domnule' am stat mai devreme o cli# %i"am studiat #eisa$ulD & Peisa$ul/ se mir Cood. & 0a' domnule. 4u zic c"o s ne descurcm %i v cer #ermisiunea s trecem la trea+. Cood #rinse lucirea din oc5ii lui 3odgers. 8usese o scli#ire de m*ndrie' nu de trium.. & Ai -neles #arametrii misiunii/ s#use Cood. & 0a' domnule. Nu %i.onm nici un rusnac' rs#unse SPuires %mec5ere%te. Cred c vom reu%i s ne inem de trea+a asta. 0ac nu' o lsm +alt %i ne -ndre#tm s#re #unctul de -nt*lnire. & Pare a .i un #lan +un' acce#t Cood. (om ine trenul su+ o+servaie %i v vom anuna dac se sc5im+ ceva. & ( mulumesc' domnule general 3odgers. S ne vedem cu +ine sau' cum se s#une #rin #artea locului' ,asvidania.

2))

52
Mari, ora 1$:52, Sankt Petersburg
Peggy se o#ri -n dre#tul tele.onului #u+lic cu .ise de #e malul canalului ?ri+oedov. Privi -n $ur' a#oi introduse dou co#eici -n .ant. 3s#unse #rivirilor uimite ale lui ?eorge #rintr"o #ro#oziie laconic: & ,l sun #e (ol o #e celular. .'iar aa5 !pionul, -%i aminti ?eorge. Enul dintre lucrurile #e care -nvau s le res#ecte mem+rii 8orei de Im#act c*nd se a.lau -n misiune era s #riveasc -n $ur cu atenie' .r s dea im#resia c o .ceau' memor*nd detalii #e care cei mai muli oameni nici nu le"ar .i remarcat. )amenii o+i%nuii #riveau cerul' marea sau orizontul' .iind atra%i de #riveli%tile de ansam+lu' mai s#ectaculoase. FIn.ormaiileG se ascundeau -ns' de o+icei' -n alt #arte. ,ntr"un col de orizont' -ntr"un cotlon #e malul mrii' #e o strdu ne-nsemnata de l*ng o cldire mrea. Acestea erau locurile la care tre+uiau s se uite mem+rii 8orei de Im#act. 1i' desigur' tre+uiau s se uite la oameni. En co#ac sau o cutie #o%tal nu #uteau constitui o ameninare la adresa unei misiuni' s#re deose+ire de o #ersoan rezemat de acestea. 1i' .iindc nu se uitase la co#aci -n #arcul de #e rm sau la v*nzoleala colorat din #ia' atunci c*nd sosiser aici' soldatul ?eorge -l o+serv #e individul care moise #e o +anc %i care' iat' se trezise. ,nainta' #lim+*ndu"se la vreo sut de metri -n urma lor' -n vreme ce c*inele lui g*.*ia cu lim+a scoas. Asta -nsemna c alergase #entru a"i a$unge din urm %i nu venise #lim+*ndu"se -nt*m#ltor #e acela%i traseu. Peggy rosti -n ruse%te' -n rece#tor: & La 4rmita$' Madonna .onestabile a lui 3a.ael' -n #artea st*ng' din $umtate -n $umtate de or' c*te un minut. 0u# -nc5idere' te duci #e 7rasn-i Pros#e t %i te rezemi cu +raul st*ng de un co#ac. ,n numai c*teva cuvinte' agenta +ritanic sta+ilise locul de -nt*lnire %i modul -n care avea s"l recunoasc. 2)2

,nc5ise %i #ornir din nou' .r s se gr+easc. & Suntem urmrii' rosti ?eorge -n englez. & @r+osul' -ncuviin Peggy. L"am vzut. Asta ne"ar #utea u%ura sarcina. & S ne"o u%ureze/ se mir ?eorge. & 0a. 3u%ii %tiu c suntem aici' iar centrul de s#iona$ desco#erit de 7eit5 s"ar #utea s .ie im#licat -n -ntreaga a.acere. )ricum' dac ti#ul are un micro.on asu#ra lui' vom #utea s ne convingem. Ai un .oc/ & Po.tim/ & En c5i+rit/ Preciz ea. ) +ric5et/ & Nu .umez' rs#unse ?eorge nedumerit. & Nici eu' rosti Peggy ner+dtoare. Pi#ie"i +uzunarele' ca %i cum i"ai cuta c5i+riturile. & A' scuz"m' se lmuri ?eorge %i -nce#u s"%i #i#ie +uzunarele #antalonilor %i ale cm%ii. & 4"n regul' s#use Peggy. A%tea#t"m aici. A#roa#e toi soldaii ru%i erau .umtori %i' de%i nu se dduse -n v*nt du# asta' ?eorge' la .el ca %i Peggy' -nvase s st#*neasc arta in5alrii tutunului tare' turcesc' #e care -l #re.erau ru%ii %i c5inezii' #regtit #entru eventualitatea c 8ora de Im#act ar .i .ost nevoit s intervin -n Asia. ?eorge -ns nu avea idee care erau #lanurile #artenerei sale. ) vzu sco*nd un #ac5et de igri din +uzunarul de la #ie#t %i -ndre#t*ndu"se 5otr*t ctre individul cu +ar+. ?eorge -%i ainti #rivirea -n #m*nt' simul*nd destul de convingtor #lictiseala. 3usul se #re.cea c a%tea#t ca St. @ernard"ul lui s"%i s.*r%easc trea+a l*ng un #om' de%i c*inele nu mani.esta' -n mod evident' ast.el de nevoi. Cu igara at*rn*nd -n colul gurii' Peggy a$unsese la nici zece metri distan' c*nd +r+atul se -ntoarse %i #orni -n direcia o#us. 4a alerg #e urmele lui %i -l inter#el -n ruse%te: & 0omnule' avei cumva un .oc/ 4l cltin din ca# %i ddu s se -nde#rteze. Peggy simul c renun %i -n ultima cli# a#uc lesa c*inelui %i o rsuci str*ns -n $urul -nc5eieturii m*inii st*ngi a +r+osului. Smuci tare de ea %i' cu aceea%i mi%care ra#id' .u din nou -n .aa lui. @r+osul gemu' atunci c*nd lesa i se -n.i#se -n carne' -ntreru#*ndu"i circulaia s*ngelui #rin degete. ?eorge vzu cum .ata arunc o #rivire scurt -ns#re +ar+a individului' du# care -i adres o -nclinare din ca#' semn c 2)(

desco#erise micro.onul. Peggy se o#ri .a -n .a cu rusul' duc*ndu"%i un deget la +uze %i #oruncindu"i s tac. 3usul -ncuviin. & 2ulumesc #entru c5i+rit' rosti ea non%alant' -n vreme ce -l conducea #e cel care -i s#ionase -na#oi -n direcia lui ?eorge. ?eorge %tia c .ata vor+ea -ntruna #entru a"i -m#iedica #e ru%i s comunice cu agentul lor. C*t vreme #rin #rea$m se a.la cineva' su#eriorii si nu se #uteau a%te#ta s le rs#und la a#eluri. ,%i ddu seama %i c nu #uteau -nc5ide micro.onul' cci alt.el cei care ascultau %i"ar .i dat seama c ceva nu era -n regul. 0ac rusul n"ar .i .ost -ncruntat din #ricina durerii' nici c5iar un o+servator atent n"ar .i remarcat dec*t doi #rieteni in*ndu"se de m*n' care #lim+au un c*ine. C*nd a$unser -n dre#tul lui ?eorge' .ata #i#i +uzunarele din s#ate ale #antalonilor rusului %i scoase de acolo o legtur de c5ei de ma%in. A#oi -%i smuci din nou m*na -nainte %i -na#oi. Str*m+*ndu"se' rusul le .cu semn ctre ma%inile -n%irate -n ca#tul o#us al #arcului. 4a #rivi s#re ?eorge' care -ncuviin din ca# -n semn de -nelegere. & ,ntotdeauna am .ost sur#rins c*t de docili #ot .i c*inii mari' s#use Peggy' -n tim# ce -naintau -n direcia indicat' cu c*inele #e urmele lor. Cei mici cauzeaz cele mai multe #ro+leme. Cei trei intrar -n #arc %i se -ndre#tar s#re %irul de ma%ini #arcate de cealalt #arte a #eluzei. Traversar #eluza' iar rusul -i conduse l*ng un autoturism negru' cu dou u%i. A$ung*nd -n dre#tul locului de l*ng %o.er' Peggy se #ost -n .aa rusului %i' #un*nd m*na #e ca#ota ma%inii' -l -ntre+: & 2u%c/ 3usul cltin din ca#' -n semn c nu. 4a rsuci lesa' iar durerea -l .cu #e +r+os s se ridice #e v*r.urile #icioarelor. & 0a' scr*%ni el. Ai gri$. 4a -i -ntinse rusului c5eile %i"i .cu semn s desc5id #ortiera. 4l se su#use' a#oi art s#re tor#edo. Peggy -ngenunc5e l*ng ma%in' #ermi*ndu"i s urce %i s rsuceasc +utonul de desc5idere a tor#edoului. ) rsucire s#re drea#ta' o alta s#re st*nga' a#oi una com#let din nou s#re drea#ta %i com#artimentul se desc5ise. ,nuntru se a.lau un +idon cu gaz %i un comutator. 0e la unul dintre cursurile urmate' cel des#re 220

luarea de ostatici -ntr"o misiune I #ersoane de rang -nalt' nu oameni o+i%nuii I ?eorge %tia c +ogtanii' .uncionarii guvernamentali sau o.ierii de rang -nalt aveau adeseori -n ma%ini ast.el de ca#cane' care se declan%au automat -n cazul unei r#iri. 3u%ii o+i%nuiau s utilizeze gaze nocive care se risi#eau -ntr"un interval scurt de tim#. Cel r#it %tia' desigur' c*t vreme tre+uia s"%i in res#iraia. 0u# ce rusul dezactiv mecanismul de declan%are' Peggy -l trase a.ar din ma%in' -i lu c5eile %i i le -ntinse lui ?eorge' .c*ndu"i semn s urce la volan. ?eorge ocoli ma%ina' se instala la volan %i #orni motorul' -n vreme ce Peggy %i rusul se a%ezau #e +anc5eta din s#ate. Cu m*na rmas li+er' Peggy dezleg c*inele %i -nc5ise #ortiera. St. @ernard"ul -nce#u s o#ie -n $urul ma%inii' ltr*nd. Peggy -l ignora' ocu#at s dea sonorul micro.onului ascuns -n Lal man la minimum. & (eri.ic dac n"avem micro.oane' i se adres ea lui ?eorge. ?eorge scoase din +uzunarul rucsacului detectorul %i -l roti -n $urul rusului' iar a#oi #rin toate colurile ma%inii. & Suntem curai' con.irm ?eorge. & 4"n regul. ?eorge auzea .reamtul vocilor -n c%tile +r+osului. & (or+esc cu el. Am im#resia c se -ntrea+ de ce a tcut micro.onul. & Nu m sur#rinde deloc' s#use Peggy. 0ar vor tre+ui s mai a%te#te. ,l #rivi #e ?eorge -n oc5i' .olosindu"se de oglinda retrovizoare. & Care v sunt instruciunile -n ast.el de -m#re$urri/ & Potrivit manualului' dac suntem desco#erii' ne risi#im %i"o %tergem. & Sigurana #e #rimul loc' -ncuviin ea. La .el scrie %i"n crile noastre. & N"a% zice c e vor+a -nt*i %i"nt*i de sigurana noastr. 4 mai degra+ o #ro+lem de securitate a in.ormaiilor. 1tim o mulime de lucruri #e care ru%ii ar .i -nc*ntai s leD & 1tiu' i"o retez Peggy. S#une"mi' tu cum ai #roceda de .a#t/ & A% vrea s a.lu ce se -nt*m#l la 4rmita$' re#lic ?eorge .r ezitare. & La .el %i eu' s#use Peggy. S vedem a%adar dac amicul nostru %i +ar+a lui ne"ar #utea .i de vreun .olos. Peggy scoase un #umnal din m*nec %i -l a%ez su+ urec5ea st*ng a rusului. 0du drumul lesei %i -ntre+ -n ruse%te: 221

& Cum te c5eam/ 3usul %ovi %i Peggy a#s lama ascuit' ca de +rici' asu#ra arterei tem#orale su#er.iciale: & Cu c*t dureaz mai mult' cu at*t voi a#sa mai tare. & 3ona%' g*.*i rusul. & 8oarte +ine' 3ona%' rosti Peggy. Nu vrem s le transmii #rietenilor ti nimic #rin vreun cod #resta+ilit' a%a -nc*t vei re#eta e6act ceea ce"i voi s#une. Ai #rice#ut/ 1 ,a. & Cine conduce aceast o#eraiune/ & Nu %tiu' rs#unse +r+osul. & 4i' 5aide' -l -ndemn Peggy. & En o.ier spena-, s#use 3ona%. Nu %tiu cum -l c5eam. & 4"n ordine. Eite ce le vei s#une: FSunt 3ona% %i vreau s vor+esc cu o.ierul spena- care conduce aceast o#eraiuneG. C*nd o+ii legtura' -mi #asezi micro.onul. 3ona% -ncuviin a+ia #erce#ti+il' de team ca nu cumva lama cuitului s"i #trund -n g*t. ?eorge o #rivi -nmrmurit -n oglinda retrovizoare. & Ce dracuT ai de g*nd s .aci/ -ntre+ el -n englez. & 2ergi s#re 4rmita$' s#use ea. 0ac tre+uie' gsim o cale de" a intra. 0eocamdat -ns mi"a venit o idee mai +un. C*nd ?eorge demar -n mar%arier #entru a ie%i din #arcare' c*inele -ncet s latre. Se mulumi s"i #riveasc lung' d*nd din coada lui cea groas' -n tim# ce se -nde#rtau. A#oi se tolni greoi -n iar+. M2am lmurit de ce o duc ruii at0t de prost, de c0nd s2a sf0rit R-boiul Rece, -%i zise ?eorge. (0n i c0nilor li s2a fcut le'amite de at0ta munc. Conduc*nd cu a+ilitate #rin -ng5esuiala din scuarul central' ?eorge coti de"a lungul canalului )+vodn-i' -ndre#t*ndu"se s#re 2os ovs i Pros#e t. Nu"%i #utea reine admiraia .a de calmul %i e.iciena cu care acionase Peggy. 0e%i nu"i #rea convenea ideea de a ceda comanda misiunii' era im#resionat de stilul ei %i de ca#acitatea de a im#roviza de care .ata dduse dovad din #lin. 4ra ner+dtor %i al nai+ii de curios s vad unde aveau s"i duc toate acestea' -n ciuda .a#tului c era con%tient c intraser #*n la g*t -n a#e ad*nci' -n%eltoare' care nu -ncetau s creasc.

222

53
Mari, ora 22:07, 4abarovsk
Cu toate dis#ozitivele de ultim or #e care i le #usese la dis#oziie armata' C5arlie SPuires nu #utea s -neleag de ce nu se inventaser -nc ni%te oc5elari #entru vederea nocturn anticea. ,n sc5im+' -i #rico#siser cu aceste Flentile a+uriteG' cum #orecliser mem+rii 8orei de Im#act oc5elarii #e care -i aveau -n dotare. Sudoarea +ltea -n #artea in.erioar a lentilelor' iar dac -ncercai s"i aco#eri gura cu un .ular' a%a cum .cuse el' aceasta se -nclzea' trans.orm*ndu"se -n va#ori %i nu mai vedeai nimic. 0ac -ns renunai s .olose%ti .ularul' +uzele -i -ng5eau %i v*r.ul nasului -i amorea a#roa#e imediat. 0ar o .a -nclzit n"ar .i .ost de nici un .olos dac ar .i czut de la -nlimea celor treizeci %i cinci de metri ai colinei a+ru#te' a%a -nc*t SPuires #re.era s vad' at*t c*t se #utea vedea -n ninsoarea deas care viscolea -n $ur. Se mulumea s o+serve #e unde clca. SPuires co+ora -n ec5i# cu soldatul Terrence Ne!meyer. Enul dintre ei co+ora -n ra#el c*iva metri' a#oi se o#rea' gsindu"%i un #unct de s#ri$in %i inea coarda tovar%ului su' care co+ora %i el' -ns ceva mai $os' urm*nd a#oi aceea%i rutin' -n -ntuneric' #e #anta st*ncoas #lin de oc5iuri de g5ea' SPuires nu voia ca vreunul dintre oamenii si s"%i ru# g*tul' co+or*nd .r a$utor. 1i totu%i' acestea nu erau cele mai grele condiii -n care -i .usese dat s .ac al#inism. SPuires .usese odat invitat s #artici#e -m#reun cu omologii si israelieni din Sayeret ?ivaTati' +rigada de recunoa%tere de elit' la stagiul de antrenament #oreclit Fs#tm*na iaduluiG. 46erciiile includeau %i co+or*rea unei .aleze st*ncoase -nalt de douzeci %i #atru de metri' urmat de #arcurgerea unei #iste cu o+stacole. La s.*r%itul e6erciiului' com+inezoanele mslinii de antrenament ale soldailor .useser .cute .er.eni' dar nu numai datorit ancurilor ascuite de st*nc: #e tot #arcursul co+or*rii' soldaii .useser +om+ardai de o.ierii adunai #e marginea .alezei nu doar cu -n$urturi 223

ar+e%ti' ci %i cu #ietre. ,n com#araie cu acea co+or*re' cea de acum i se #rea a .i' -n ciuda Flentilelor a+uriteG %i a ninsorii' o #lim+are #e #la$. La a#ro6imativ cinci metri de #oale %i la ali cinci metri -n st*nga lor' SPuires o auzi #e Sondra strig*ndu"le s se o#reasc. Privi -n $os %i o vzu at*rn*nd c5iar l*ng #artenerul ei de co+or*re' soldatul Lalter Pu#s5a!. & Ce s"a -nt*m#lat/ -ntre+ SPuires' arunc*nd o #rivire -ngri$orat s#re orizont %i a%te#t*ndu"se s vad' -n orice cli#' .uiorul de .um al locomotivei. & A -ng5eat' li#it de st*nc' rs#unse Sondra. 1i"a s.*%iat #antalonii -ntr"o #iatr coluroas' iar din cauza trans#iraiei c#tu%eala i s"a li#it de g5ea. SPuires #rivi -n $os %i strig: & Soldat Conda' a.l c*t tim# mai avem la dis#oziie #*n la sosirea trenuluiB 3adioo#eratorul se #use imediat #e trea+' des#ac5et*nd TAC"Sat"ul' -n tim# ce SPuires %i Ne!meyer se a#ro#iau' +alans*ndu"se cu gri$' de Pu#s5a!. ).ierul se o#ri ceva mai sus' la drea#ta #rotagonistului incidentului. & ,mi #are ru' domnule' s#use Pu#s5a!. Se #are c am dat de"o crare -ng5eata' co+or*nd #e"aici. SPuires -l msur din #riviri #e soldat' care arta ca un #ian$en li#it de #erete. & Soldat 0evonne' co+or- su+ nivelul lui %i -i gse%ti un #unct de s#ri$in' ordon SPuires. Te ii +ine. Ne!meyer %i cu mine vom -ncerca s ne .olosim de coard ca s"l eli+erm. SPuires a#uc +ucata de coard care -l lega de Ne!meyer %i o smuci -n sus' ast.el -nc*t aceasta a$unse deasu#ra m*inilor lui Pu#s5a!' -n dre#tul .eei acestuia. & Pu#s5a!' ine"te doar cu drea#ta %i las coarda s cad #*n la +r*u' continu SPuires. A#oi re#et aceea%i o#eraiune %i cu st*nga. & Am -neles' con.irm Pu#s5a!. Ne!meyer %i SPuires -ntinser c*te o m*n #entru a"l s#ri$ini %i' cu +gare de seam' Pu#s5a! -%i eli+er m*na st*ng' iar a#oi se ag din nou' -n tim# ce coarda cdea. 3e#et acela%i ritual cu m*na drea#t %i coarda a$unse -n dre#tul centurii. & 4"n regul' rsu.l SPuires u%urat. Ne!meyer %i cu mine vom co+or- acum deodat' ls*ndu"ne toat greutatea #e coarda de legtur. 0ac avem noroc' #resiunea e6ercitat va reteza 224

stratul de g5ea. 0evonne' #regte%te"te s contra+alansezi greutatea lui Pu#s5a!. & Am -neles' s#use .ata. ,ncet' SPuires %i Ne!meyer co+or*r -n tandem' de"o #arte %i de cealalt a soldatului Pu#s5a!. Coarda dintre ei se -ntinse' acion*nd ca un .erstru asu#ra crustei de g5ea .ormat -ntre st*nc %i #antalonul lui Pu#s5a!. ?5eaa rezist o cli#' iar cei doi +r+ai -%i lsar tot mai mult greutatea asu#ra corzii care -i unea' #*n c*nd' -n s.*r%it' stratul de g5ea se s.r*m -ntr"un nor de #articule .ine. SPuires se o#rise -ntr"un #unct -n care avea un s#ri$in solid' 0evonne reu%i s contra+alanseze greutatea lui Pu#s5a! %i' cu o m*n de a$utor din #artea celui din urm' Ne!meyer reu%i s"%i reca#ete %i el ec5ili+rul du# o cli# de #anic' -n momentul -n care #iatra -n care -%i #ro#tise +ocancul dre#t se des#rinsese %i se rostogolise la vale. & ( mulumesc' rosti Pu#s5a!' -n tim# ce co+orau lini%tii ctre #oale. C*nd SPuires atinse #m*ntul' sergentul ?rey adun -ntreaga ec5i# l*ng calea .erat. @aza .alezei st*ncoase era des#rit de %inele -nz#ezite de o distan de vreo zece metri. 0e #artea cealalt a terasamentului' la treizeci de metri' se -nla un cr*ng ce #rea a se .i uscat -nc -nainte de 2area 3evoluie. Soldatul Conda vor+ea #rin TAC"Sat %i' c*nd termin' -i anun c @N3"ul de#istase trenul la a#ro6imativ treizeci %i cinci de ilometri distan' -naint*nd ctre ei cu o vitez de %aizeci de ilometri #e or. & 0eci vor a$unge aici -n ceva mai mult de o $umtate de or' calcul SPuires. Nu avem #rea mult tim# la dis#oziie. 4"n regul. Sergent ?rey' tu %i cu Ne!meyer avei gri$ ca unul dintre co#acii de colo s se #r+u%easc #este linia .erat. Sergentul ?rey se a#ucase de$a s scoat #ac5eelele de e6#lozi+il C"> din +uzunarele vestei de asalt. & Am -neles' rs#unse el. & 0evonne' Pu#s5a! %i Conda' #ornii s#re #unctul de -nt*lnire %i v convingei c drumul e sigur. Nu m a%te#t la nici o -nt*lnire cu vreun localnic recalcitrant' dar ai #utea -nt*lni lu#i. & 0omnule' -nce#u Sondra. A% vreaD & N"are im#ortan' i"o retez SPuires. Sergentul ?rey' soldatul Ne!meyer %i cu mine suntem destui #entru a rezolva aceast #arte a #lanului. ) s am nevoie de voi trei ca s ne aco#erii retragerea' dac va .i cazul. 225

& Am -neles' rosti 0evonne' salut*nd. SPuires se -ntoarse s#re Conda' #entru a"i da amnuntele legate de #artea .inal a misiunii. & 3a#ortezi la Cartierul ?eneral de -ndat ce ai vzut #odul. Le s#ui ce intenionm s .acem. 0ac ei doresc s transmit vreun mesa$' te descurci singur. Noi n"o s avem #osi+ilitatea de" a ne .olosi radiourile. & TNeles' rosti Conda. 0u# ce ceilali trei se -nde#rtar' -naint*nd anevoie #rin z#ada viscolit' a crei -nlime oscila de la nivelul gleznelor #*n la cel al genunc5ilor' SPuires se a#ro#ie de sergentul ?rey %i de soldatul Ne!meyer. ?rey era ocu#at cu .i6area +enzilor -nguste de e6#lozi+il -n $urul trunc5iului gros al unui co#ac -nalt' a%ezat ceva mai a#roa#e de %ine. Ne!meyer se ocu#a de #regtirea .itilului de siguran' ls*nd deo#arte detonatoarele cronometrice' #entru ca SPuires s le #oat utiliza mai t*rziu. 8itilul era marcat #e lungimi ec5ivalente -n tim# cu c*te treizeci de secunde' iar Ne!meyer se #regtea s taie o +ucat de zece ast.el de segmente. & Las #atru minute' -i s#use SPuires' #rivind #este umr. 2 deran$eaz ideea c trenul e at*t de a#roa#e. Ne"ar #utea auzi. Ne!meyer r*n$i. & Cu toii am .ost +uni la #ro+a de alergare de rezisten' domnule. Nu cred c vom avea #ro+leme. & 0e data asta tre+uie s alergm #rin nmei' cu ec5i#amentul com#letD & Ne descurcm noi' -l lini%ti Ne!meyer. & (a tre+ui s aruncm ni%te z#ad #este trunc5iul de co#ac' ast.el -nc*t s #ar a se .i #r+u%it de ceva mai mult vreme' urm SPuires. Iar eu cu ?rey mai tre+uie s #regtim o %mec5erieD Locotenent"colonelul #rivi -nainte. ,n cel mult cinci minute' #uteau atinge o sco+itur -n #eretele de granit' situat la vreo trei sute de metri de locul -n care se a.lau. Acolo aveau s .ie la ad#ost de e6#lozie' -n condiiile -n care zguduitura nu avea s .ie at*t de #uternic -nc*t s determine #r+u%irea .alezei #este ei. 0ar ?rey #oseda su.icient e6#erien' iar dozele de e6#lozi+il erau -ndea$uns de mici #entru ca o atare eventualitate s nu constituie dec*t un risc teoretic. Avea s le rm*n destul tim#' #entru ca unul dintre ei s se -ntoarc %i s aco#ere urmele lsate -n z#ad: nimic nu tre+uia lsat la -nt*m#lare' co#acul 22+

tre+uia s arate ca %i cum s"ar .i #r+u%it de la sine. Termin*ndu"%i trea+a' ?rey se ridic' iar Ne!meyer se a#lec s a#rind .itilul. SPuires -l a$ut s se ridice' a#oi s#use: & CaideiB Pornir toi trei -n .ug %i a$unser -n micul ad#ost cu un minut mai devreme. ,nc mai g*.*iau c*nd +u+uitul -n.undat al e6#loziei s.*%ie lini%tea no#ii' urmat de trosnetul lemnului care se ru#ea %i' -n s.*r%it' de o +u.nitur surd' atunci c*nd co#acul se #rvli #este calea .erat.

22)

54
Mari, ora 23:00, 4okkai)o
Carlinga lucioas' cu dou locuri' era scund' #lat %i -ntunecat %i nu avea dec*t un singur #ar+riz' -ngust %i cur+at. Trei dintre cele %ase monitoare color #late din ca+in .ormau o singur #anoram tactic' iar un dis#lay e6tralat detalia datele des#re int %i ruta de z+or' al cror coninut era a.i%at %i #e vizorul c%tii #ilotului. Nu e6istau nici un .el de indicatoare s#ecializate. 0is#lay"urile a.i%au toate in.ormaiile care i"ar .i #utut .i de .olos #ilotului' inclusiv cele .urnizate de senzorii so.isticai' e6trasensi+ili' montai -n e6terior. Carlinga se #relungea cu un .uzela$ vo#sit -n negru mai' lung de douzeci de metri. Aeronava cu #*ntecele #lat nu avea' -n toat alctuirea ei' nici un ung5i dre#t' iar .a#tul c dis#unea de o singura elice I un $et de aer #ro#ulsat cu mare #resiune -n sensul o#us direciei de z+or asigura direcionarea I .cea ca z+orul s .ie sur#rinztor de silenios. En dis#ozitiv rotativ a%ezat -n calea $etului de aer -i #ermitea #ilotului s sc5im+e direcia. 3elativ u%oar din construcie' datorit a+senei elicei din s#ate %i a calelor su#limentare' aeronava .usese des#uiat de orice accesorii' inclusiv de armament. Ast.el' greutatea ei ne-ncrcat .usese redus de la #atru mii cinci sute la numai trei mii doua sute de ilograme. 8iind dotat cu un rezervor e6terior su#limentar' care avea s .ie golit #rimul %i aruncat a#oi -n mare' urm*nd a .i recu#erat ulterior %i e6ist*nd #remisele -ntoarcerii cu un s#or de greutate de a#ro6imativ %a#te sute cincizeci de ilograme' 2osPuito"ul avea o autonomie de z+or de o mie de ilometri. A#arinea s#eciei de ma%ini z+urtoare #e care #resa %i #u+licul #ro.an o+i%nuiau s o numeasc FStealt5G' sau Faeronavele invizi+ileG. ).ierii din cadrul #rogramului 2osPuito de la @aza Lrig5t"Patterson a 8orelor Aeriene #re.erau -ns s o numeasc Fgreu o+serva+ilG. 2arele avanta$ al acestui gen de aeronave nu era invizi+ilitatea. ) emisie radar -ndea$uns de 222

#uternic' direcionat de inamic asu#ra unui 8"==RA' a unui @" 2A sau a unui 2osPuito' le"ar .i #utut detecta. Cu toate acestea' cu greu s"ar .i gsit -n lume o arm care s #oat urmri %i inti o asemenea aeronav %i acesta era avanta$ul ma$or. Nici unul dintre avioanele greu o+serva+ile e6istente -n serviciu n"ar .i #utut -nde#lini o misiune ca aceea -n cauz %i tocmai acesta .usese motivul care determinase demararea #rogramului 2osPuito -n =::=. Numai un elico#ter #utea s z+oare la $oas -nlime #rintre muni #e tim# de noa#te' #entru a desanta sau recu#era un deta%ament %i numai o aeronav greu o+serva+il #utea s .ac acest lucru -ntr"un s#aiu aerian monitorizat cu ma6im atenie' cum era cel al 3usiei. 9+ur*nd cu o vitez de trei sute %aizeci de ilometri #e or' 2osPuito"ul avea s"%i ating inta c5iar -naintea miezului no#ii' #otrivit orei locale. 0ac elico#terul avea s #iard mai mult dec*t o#t minute cu recu#erarea ec5i#ei de la Ca+arovs ' com+usti+ilul nu avea s"i .ie su.icient #entru a a$unge la cruci%torul care -l a%te#ta -n 2area Ha#oniei. 0u# ce #arcurseser -ns o simulare com#let a misiunii #e com#uterul de +ord' #ilotul Steve 7a5rs %i co#ilotul su' Ant5ony Iovino' erau -ncreztori -n acest #rototi# %i ardeau de ner+dare s"%i vad -ncrederea con.irmat. 0ac ec5i#a de lu#ttori de elit -%i -nde#linea cu succes misiunea' cei doi aveau s se -ntoarc la Lrig5t"Patterson ca ni%te eroi %i' mult mai im#ortant' aveau s se #oat luda c dduser -nc o lovitur odinioar at*t de m*ndrei armate ruse%ti.

22(

55
Mari, ora 15:25, Sankt Petersburg
& 0omnule general )rlov' mi"e team c v aduc ve%ti #roaste' s#use maiorul Levs i. 0oar vocea maiorului -i #arvenea generalului )rlov din c%tile conectate la com#uterul din +iroul su. @aza naval de la marginea ora%ului nu .usese -nc ec5i#at cu .acilitile necesare comunicrii video. Av*nd -n vedere reducerile +ugetului alocat armatei' nici nu era de crezut c avea s .ie vreodat. & Ce s"a -nt*m#lat' domnule maior/ -ntre+ )rlov. 4ra o+osit' iar acest lucru se oglindea %i -n glasul su sczut. & 0omnule' generalul 2avi mi"a ordonat s rec5em ec5i#a Molot la +az. & C*nd asta/ & Tocmai am vor+it la tele.on cu el' rs#unse Levs i. 0omnule general' -mi #are ru' dar tre+uie s duc la -nde#linire ordinulD & ,neleg' -l -ntreru#se )rlov' sor+ind o gur de ca.ea tare. Transmite"i locotenentului Sari %i -ntregii ec5i#e mulumirile mele. & A%a voi .ace' domnule' -ncuviin Levs i. 0omnule general' v asigur c' indi.erent ce s"ar -nt*m#la' nu suntei singur. Sunt de #artea dumneavoastr' la .el ca %i -ntreaga ec5i# Molot. )rlov rs#unse' cris#*ndu"%i colurile gurii: & ,i mulumesc' domnule maior. & Nu #retind c %tiu ce se -nt*m#l' urm Levs i. Circul tot .elul de zvonuri des#re o #osi+il lovitur de stat' #us la cale de 2a.ia #ieei negre. Am s v s#un -ns o #oveste' domnule. Am -ncercat c*ndva s salvez de la #r+u%ire un 7alinin 7">. Avea o ra+l de motor' un @2L"I( al nai+ii de -nc#*nat. & Cunosc avioanele' s#use )rlov. & ,n tim# ce m #rvleam #rin nori' #rivind ctre #m*ntul ce se a#ro#ia vertiginos' mi"am s#us -n sinea mea: FN"am dre#tul s #r#desc o asemenea .rumusee de avion' oric*t ar .i de -ndrtnicG. Nu era vor+a doar de datorie' era o c5estiune de 2(0

onoare. ,n loc s m cata#ultez' am reu%it s aduc avionul cu +ine la sol. N"a .ost u%or' dar am .cut"o. Iar a#oi am des.cut eu -nsumi +lestematul la de motor +avarez %i l"am re#arat. & Avionul a mai decolat/ & Ca o r*ndunic' r*se Levs i. )rlov realiz c*t era de o+osit' constat*nd c #ovestirea moralizatoare a lui Levs i reu%ise s"l emoioneze. & ,i mulumesc' domnule maior. ) s te anun c*nd voi da %i eu de urma 5i+ei de la motor. )rlov -nc5ise %i -%i sor+i ca.eaua. 4ra #lcut s %tie c mai avea un #rieten alturi' -n a.ara devotatei sale asistente Nina' care urma s se -ntoarc la ora #atru. 0esigur' mai era %i soia sa. ,ns' la .el ca uciga%ul de +alauri din #oveste' care #ornea la lu#t #urt*nd culorile iu+itei sale %i el lu#ta singur. Iar -n acest moment' sentimentul izolrii era mai acut dec*t .usese vreodat' c5iar mai #uternic dec*t .usese atunci c*nd era singur -n s#aiu. 8olosind tastatura' comut -na#oi #e canalul .olosit de #oliie #entru monitorizarea agenilor din teren. & D vrem s .im lsai -n #ace' s#unea o voce de .emeie' -ntr" o rus #er.ect. & S lsm o ec5i# de asalt inamic -n li+ertate' #e teritoriul 3usiei/ r*se 3os i. ,n mod evident' comunica #rin tele.onul celular cu agenii #e care voia s"i #rind' convor+irea .iind realizat #rin intermediul #oliiei. & Nu suntem o ec5i# de asalt' s#use .emeia. & Ai .ost vzui intr*nd -n Palatul Prezidenial -m#reun cu maiorul Pentti A5oD & 4l a .ost cel care ne"a aran$at detaliile venirii aici. Am venit s anc5etm -m#re$urrile -n care a .ost ucis un om de a.aceri +ritanicD & 3a#ortul o.icial %i rm%iele #m*nte%ti ale acestuia au .ost #redate Am+asadei 2arii @ritanii' re#lic 3os i. & 2da' rm%iele incinerate' continu .emeia. @ritanicii nu vor s acce#te ideea c moartea a .ost cauzat de un atac de cord. & Iar noi nu vrem s acce#tm ideea c ar .i .ost un om de a.aceri' i"o tr*nti 3os i. Avei -nc nou minute la dis#oziie #entru a v #reda' sau v alturai amicului vostru decedat. 4 .oarte sim#lu. & Nimic nu e c5iar at*t de sim#lu niciodat' rosti )rlov. 2(1

Erm o #auz lung' #unctat doar de #*r*iturile #araziilor. & Cu cine stau de vor+/ -ntre+ .emeia. & Cu o.ierul care deine rangul cel mai -nalt aici' la San t Peters+urg' rs#unse )rlov' mai mult #entru urec5ile lui 3os i. Cine suntei/ Lsai #ove%tile. 1tim cum ai a$uns aici %i de unde venii. & 2i se #are rezona+il' s#use .emeia. Suntem o.ieri din cadrul 8orelor Internaionale %i cola+orm' -n #rezent' cu ministrul .inlandez al a#rrii Nis anen. & Nu"i adevrat' ltr 3os i. Nis anen nu %i"ar risca oamenii de dragul unui cadavru. & Serviciul 0I; nu a reu%it s se decid asu#ra #rocedurii de urmat' e6#lic .emeia. Au .ost consultai cei de la CIA %i domnul ministru. S"a czut de acord c ar .i mai #uin +ttor la oc5i dac eu %i colegul meu am -ncerca s a.lm de ce a .ost ucis %i' o dat soluionat aceast enigm' urma s -ncercm s aran$m un dialog #entru a evita re#resaliile. & 3e#resalii/ #u.ni 3os i. Cum se .ace c nu ai venit cu o curs direct/ Ai .i a$uns mai re#ede %i v"ai .i rezolvat cazul -n doi tim#i %i trei mi%cri. ,n sc5im+' ai #re.erat s v strecurai cu un minisu+marin' e lim#ede' .iindc nimeni nu v"a vzut la aero#ort. Mini5 & Ce autostrad traverseaz ?ol.ul @otnia/ -ntre+ )rlov. & Numrul doi' rs#unse .emeia. & C*te #rovincii are 8inlanda/ & 0ous#rezece. & Asta nu dovede%te nimic' iz+ucni 3os i. A .ost instruit #entru a rs#unde la ast.el de -ntre+ri. & 46act' s#use .emeia' amuzat. La orele de geogra.ie' -n ora%ul meu natal' Tur u. & 4 o t*m#enie' n"are nici un rost' adug 3os i. Se a.l ilegal #e teritoriul rii noastre' iar #este #atru minute oamenii mei o vor aresta. & 0ac vor .i -n stare s m gseasc. 3os i rican: & Teatrul 7irov e -n st*nga voastr %i suntei #arcai -n .aa unui 2ercedes verde. 0ac -ncercai s .ugii' vei .i -m#u%cai. Erm un alt interval de tcere. 0e%i era #osi+il ca .emeia s .i rscolit ma%ina -n cutarea micro.oanelor' )rlov +nuia c ea trecuse cu vederea tele.onul celular din #ort+aga$. Linia era meninut desc5is c*t tim# un agent se a.la #e teren. En 2(2

detector nu ar .i semnalat micul a#arat' dar acesta era su.icient #entru a #ermite localizarea imediat a ma%inii. & 0ac ni se -nt*m#l ceva' vei #ierde #rile$ul de a comunica direct cu omologii vo%tri' rosti .emeia' cu o voce calm. 0omnuleB 2 adresez o.ierului su#erior' nu necio#lituluiD & 0a/ rs#unse )rlov' amuzat .r s vrea de modul -n care -l a+ordase .emeia. & Cred' domnule' c suntei mai mult dec*t un sim#lu o.ier su#erior care se a.l la comanda militarilor de la San t Peters+urg. Cred c suntei generalul Serg5ei )rlov %i c avei comanda unei instituii de contrain.ormaii ce -%i are +aza aici' -n ora%. Cred' de asemenea' c vei avea mai mult de c*%tigat #ermi*ndu"mi s v .ac legtura cu omologul dumneavoastr de la Las5ington dec*t dac m vei ucide %i -mi vei trimite rm%iele incinerate ministrului Nis anen. Pe #arcursul ultimilor doi ani' )rlov %i ec5i#a sa -ncercaser s a.le mai multe des#re du+lura e6istent la Las5ington' des#re imaginea -n oglind a Centrului. 1tiau c acest centru de in.ormaii %i gestionare a crizelor .unciona' -n mare' #otrivit acelora%i #rinci#ii ca %i instituia #e care o conducea )rlov. C*rtiele in.iltrate la CIA %i 8@I .cuser tot ce le sttuse -n #utin #entru a a.la c*t mai mult. 0ar Centrul de Comand de la Las5ington era o organizaie nou' cu #ersonal #uin %i mult mai greu de #enetrat. Indi.erent dac o .cea deoarece era .oarte inteligent sau din cauz c era #rea s#eriat' )rlov nu"%i #utea #ermite s #iard ceea ce"i o.erea .emeia. & Poate' s#use )rlov. Cum vei lua legtura cu Las5ingtonul/ & 8acei"mi legtura cu maiorul A5o' la Palat' rs#unse ea. 4l ne va .ace legtura. )rlov c*ntri #ro#unerea .emeii. ,ntr"un .el' -l deran$a ideea de"a se tocmi cu ni%te invadatori. Pe de alt #arte -ns' #re.era s -ncerce -nt*i o soluie di#lomatic' -n loc s dea un ordin care avea s se s.*r%easc' -n mod sigur' cu vrsare de s*nge. & 0ai"i drumul ostaticului %i v voi acorda aceast %ans' zise )rlov. & 0e acord' -ncuviina .emeia .r ezitare. & 0omnule colonel/ continu )rlov. & 0a' domnule/ rs#unse 3os i' cu un glas -n care se citea .uria. & Nimeni nu .ace nici o mi%care .r un ordin direct de la mine. S"a -neles/ 2(3

& Am -neles. )rlov auzi v*nzoleal %i %u%oteli. Nu reu%i s"%i dea seama dac sunetele #roveneau din ma%in' sau din staia de metrou de la Institutul Te5nologic' unde se a.la 3os i. 4ra -ns convins c' -n ciuda #romisiunii sale' colonelul nu avea s se lini%teasc #*n c*nd n"ar .i .cut ceva #rin care s"%i salveze #restigiul' conving*ndu"se totodat c cei doi ageni nu aveau s"i sca#e.

2(4

50
Mari, ora 7:35, Was ington, !"#"
Cood -nvase c #arado6ul -n gestionarea unei crize .cea ca #unctul culminant -n soluionarea ei' momentul -n care erai nevoit s .aci .a cu ma6im luciditate' s survin tocmai atunci c*nd erai mai o+osit. Eltima oar c*nd -%i odi5nise ca#ul #e"o #ern' Cood se a.la la Los Angeles' -ntr"o camer de 5otel' -m#reun cu .amilia. Acum' du# mai +ine de douzeci %i #atru de ore' se gsea -n +iroul su' -m#reun cu 2i e 3odgers' @o+ Cer+ert' Ann 8arris' Lo!ell Co..ey %i Liz ?ordon' a%te#t*nd cu su.letul la gur sosirea #rimelor ra#oarte ale celor dou deta%amente ale 8orei de Im#act #e care le trimiseser s atace o alt ar. Cci' -n cele din urm' oric*t s"ar .i $ucat cu cuvintele' esena misiunii lor tocmai asta era: atacarea 3usiei. Iar dac aveau s .ie desco#erii sau ca#turai' Ann 8arris avea s .ie nevoit s se $oace al nai+ii de mult %i de +ine cu cuvintele #entru a"i scoate din im#as. A%te#t*nd un semn de via de la oricare dintre ec5i#e' colegii lui s#oroviau' uit*ndu"se din minut -n minut la ceas. Cu g*ndul la #osi+ilele consecine ale aciunilor lor' Paul nu asculta dec*t .oarte vag cele discutate. 0ac ar .i .ost s se ia du# e6#resia #reocu#ata a lui 2i e 3odgers' nici acesta nu era mai atent. Co..ey -%i ridica m*neca 5ainei cu un deget %i se uita din nou la ceas. Cer+ert se str*m+ ironic. & 8a#tul c te uii la ceas din minut -n minut nu va .ace tim#ul s treac mai re#ede. Liz se ridic -n #icioare %i sri -n a#rarea $uristului: & 1tii ce se s#une des#re su#a de gin' @o+/ C nu e de .olos' dar nici n"a omor*t #e nimeni. Ann vru s intervin %i ea' dar amui c*nd -nce#u s sune tele.onul. Cood a#s #e +utonul di.uzorului. & 0omnule Cood' s#use @ugs @enet' suntei c5emat de la 2(5

San t Peters+urg' #rin mi$locirea +iroului maiorului Pentti A5o. & 0"mi legtura' s#use Cood. Se simea la .el ca -n dimineile .ier+ini de var' c*nd atmos.era calm %i ar%ia -i -ngreunau res#iraia. & Ai vreo idee' @o+/ -ntre+ el' a#s*nd #e +utonul de -ntreru#ere a sonorului. & )mul nostru s"ar #utea s .i .ost #rins %i o+ligat s sune' s#use acesta. Altceva nu"mi vine -n minteD & Aici 7ris' rsun -n di.uzor vocea lui Peggy. & I#oteza mea cade' %uier Cer+ert. 7ris e numele de cod .olosit de Peggy -n cazul -n care e li+er. 0ac ar .i .ost #rins la -ng5esuial' ca s zic a%a' s"ar .i #rezentat 7ringle. Cood de+loc micro.onul. & Te ascult' 7ris. & ?eneralul Serg5ei )rlov ar dori s stea de vor+ cu omologul su' continu Peggy. & 4%ti -m#reun cu generalul/ vru s a.le Cood. & Nu. L"am contactat la r*ndul nostru #rin radio. Cood a#s #e +utonul de -ntreru#ere a sonorului %i -l consult din #riviri #e Cer+ert. & 4 #osi+il a%a ceva/ & 0ac au reu%it' -nseamn c Peg %i ?eorge au sv*r%it un miracol' rs#unse Cer+ert. & )amenii no%tri sunt antrenai #entru a .ace minuni' su+linie 3odgers. 1i nici .ata nu"i de coloD Cood de+loca din nou micro.onul. & 7ris' omologul este de acord. ) voce groas rosti -ntr"o englez marcat de un accent #ronunat: & Cu cine am onoarea de a vor+i/ & Sunt Paul Cood' se #rezent americanul' #rivindu"%i #e r*nd colegii care ascultau -ncordai. )rlov rs#unse de-ndat: & 0omnule Cood' -mi .ace #lcere s v aud. & 0omnule general )rlov' v urmresc de mult cariera' s#use Cood. Avei muli admiratori #e"aici. & ( mulumesc. & S#unei"mi' v rog' dis#unei de .aciliti video/ & 0a' #rin satelitul 9onti ";' rs#unse )rlov. Cood -%i ainti #rivirea asu#ra lui Cer+ert. & Crezi c ne #oi .ace legtura/ 2(+

).ierul de contrain.ormaii -i -ntoarse o #rivire de c*ine +tut: & Nu cred c vor+e%ti serios. ) s vad F3ezervorulG. & (or+esc .oarte serios. @lestem*nd' Cer+ert -%i c5em +iroul cu a$utorul tele.onului celular' -ntorc*ndu"le s#atele celorlali' ast.el -nc*t conversaia s nu #oat .i auzit de )rlov. Cood continu: & 0omnule general' mi"ar #lcea s stm de vor+ .a -n .a. 0ac reu%im s rezolvm #ro+lema din #unct de vedere te5nic' ai .i de acord/ & Cu mare #lcere' acce#t generalul. 0ac ar %ti ce .acem' guvernele noastre s"ar cutremura. & Sincer s v s#un' eu -nsumi sunt oarecum sur#rins c .ac asta' mrturisi Cood. Ceea ce .acem nu e tocmai con.orm cu #rocedura standard. & 4 adevrat' s#use )rlov. 0ar nici -m#re$urrile nu sunt cele o+i%nuite. & Avei dre#tate' -ncuviin Cood. & ) #utem .ace' s#use Cer+ert' -ntorc*ndu"se %i #rivindu"l #e Cood cu ni%te oc5i rugtori. 0ar' Paul' te im#lorD & 2ulumesc' rs#unse sec Cood. 0omnule general )rlov/ & Am auzit totul' s#use acesta. Avem o a#aratur .oarte sensi+il aici. & 1i ce"%i -nc5i#uie' c am mo%tenit r*%niele de ca.ea ale celor de la CIA/ +om+ni Cer+ert. & S#unei"i omului dumneavoastr s acceseze canalul 2>' .olosind acea uimitoare minune a te5nicii moderne care este sistemul dumneavoastr de comunicaii alctuit dintr"o anten #ara+olic %i un transmitor .oarte #uternic' 2odel C@R' s#use )rlov' cu vdit ironie -n glas. Cood r*n$i ctre Cer+ert' care nu era deloc -n a#ele lui. & ,ntrea+"l dac astronauii lor o+i%nuiesc %i acum s se #i%e #e roata auto+uzului care -i duce la ram#a rac5etei' s#use Cer+ert #osac. & 0a' o+iceiul s"a #strat' rs#unse )rlov' deloc deran$at de im#ertinena lui Cer+ert' care -i #rovocase o grimas mustrtoare lui Cood. Iuri ?agarin a .ost cel care a -ncetenit tradiia' du# ce a +ut #rea mult ceai -nainte de"a decola. S %tii -ns c o .ac %i .emeile"cosmonaut. ,n materie de egalitate -ntre se6e' am .ost -ntotdeauna cu un #as -naintea voastr. Ann %i Liz -l #rivir -nc*ntate #e Cer+ert' care se agita st*n$enit -n .otoliul su rulant' a%te#t*nd s se realizeze legtura 2()

necesar. 8u nevoie doar de dou minute #entru a se .ace cone6iunea' du# care c5i#ul generalului a#ru #e ecran: oc5elari cu ram groas' neagr' #omei #roemineni' un ten +ronzat %i o .runte -nalt' deloc -ncruntat. Privind int -n oc5ii negri ce radiau inteligen' oc5i care vzuser #m*ntul dintr"o #ers#ectiv ce nu le .usese -ngduita multor muritori' Cood simi c #utea s ai+ -ncredere -n el. & 4i +ine' iat"ne .a -n .a' s#use generalul' #lin de cldur ( mulumesc -nc o dat. & 1i eu v mulumesc' se -nclin Cood. & Acum 5aidei s .im sinceri' urm )rlov. Suntem am*ndoi -ngri$orai -n #rivina trenului %i a -ncrcturii sale. (oi ai .ost -ndea$uns de -ngri$orai #entru a trimite un deta%ament de asalt care s interce#teze trans#ortul. Poate c5iar s"l distrug. 4u am .ost -ndea$uns de -ngri$orat de soarta lui ca s trimit oameni care s"l #zeasc. 1tii -n ce const -ncrctura/ -ntre+ generalul. & Ce"ar .i s ne s#unei dumneavoastr/ #ro#use Cood' convins c generalul avea s re.uze. S#re sur#rinderea sa' )rlov rs#unse #e dat: & Trenul trans#ort +ani av*nd menirea de a .i .olosii -n 4stul 4uro#ei' #entru a mitui .uncionari ai statului %i a .inana activiti antiguvernamentale. & C*nd anume/ -ntre+ Cood. Cer+ert -%i duse un deget la +uze %i Cood -nc5ise micro.onul. & Nu"l lsa s te -m+ro+odeasc' s#un*ndu"i c e de #artea noastr' -l avertiz Cer+ert. 0ac voia' #utea s o#reasc trenul. Cineva a.lat -n .uncia lui are cu siguran destui #rieteni. & Nu nea#rat' @o+' interveni 3odgers. Nimeni nu %tie ce se -nt*m#l la 7remlin. Cood a#s din nou #e +utonul micro.onului. & Avei vreo #ro#unere concret' domnule general/ & Nu #ot s con.isc -ncrctura' s#use )rlov. Nu dis#un de #ersonalul necesar. & Suntei general %i deinei o .uncie im#ortant' su+linie Cood. & Am .ost nevoit s"i cer unuia dintre #uinii mei aliai s"mi cerceteze +iroul ca s m conving c nu e6istau micro.oane' s#use )rlov. Sunt ca Leonida la Termo#ile' trdat de 4.ilate. 2 a.lu -ntr"o #oziie .oarte delicat. 3odgers z*m+i. 2(2

& 2i"a #lcut' %o#ti el. & 0ar' de%i nu #ot s o#resc trans#ortul' -ncrctura nu tre+uie s .ie livrat destinatarilor ei. 0e asemenea' nu v #ot lsa s atacai trenul. & 0omnule general' asta nu e o #ro#unere' e un adevrat nod gordian' o.t Cood. & Ce anume/ & ) enigm deose+it de greu de rezolvat. Cum am #utea s -m#cm toate aceste condiii/ -ntre+ Cood. & Aran$*nd o -nt*lnire #a%nic -n Si+eria -ntre oamenii mei %i deta%amentul vostru' rosti )rlov. 3odgers -i .cu semn lui Cood s taie sonorul' iar acesta se con.orm. & Atenie' Paul' s#use 3odgers. Nu"i #utem lsa #e oamenii no%tri +alt' .r a#rare. & 2ai ales -n condiiile -n care .iul lui )rlov e cel care se a.l la comanda trenului' adug Cer+ert. )rlov -ncearc s"%i a#ere .iul. 3u%ii i"ar #utea -m#u%ca #e ai no%tri' indi.erent dac ar .i sau nu -narmai' iar Naiunile Enite n"ar #utea s#une dec*t c au avut tot dre#tul s"o .ac. Cood le .cu semn s tac %i reveni la tele.on. & Ce ne sugerai s .acem/ & (oi ordona o.ierului a.lat la comanda trenului s"%i retrag #aznicii %i s le #ermit alor vo%tri s se a#ro#ie. & 8iul dumneavoastr e cel care comand trenul' re#lic Cood. & 0a' -ncuviin )rlov. 4 .iul meu. 0ar asta nu sc5im+ nimic. Aceast c5estiune e de mare im#ortan #e #lan internaional. & 0e ce nu ordonai #ur %i sim#lu trenului s se -ntoarc/ -ntre+ Cood. & 8iindc a% da -ncrctura #e m*inile celor care au trimis"o' e6#lic )rlov. Nu le"ar .i greu s gseasc un alt mi$loc de trans#ort. & ,neleg' s#use Cood. Czu o cli# #e g*nduri' a#oi continu: & 0omnule general' ceea ce -mi #ro#unei im#lic un risc enorm #entru oamenii mei. Le cerei #ractic s se a#ro#ie de tren' -n c*m# desc5is' -n +taia #u%tilor oamenilor dumneavoastr. & 0a' con.irm )rlov. 46act asta le cer. & Nu acce#ta' %o#ti 3odgers. 2((

& 1i ce vrei s .ac ai no%tri c*nd se vor a#ro#ia de tren/ vru s a.le Cood. & S ia o cantitate c*t mai mare din acea -ncrctur %i s"o scoat din ar. S"o #streze ca #e o dovad a .a#tului c ceea ce se #etrece nu este o#era guvernului legal al 3usiei' ci a unei gru#ri coru#te %i #uin numeroase' re#lic )rlov. & 2inistrul 0og5in/ -ntre+ Cood. & Nu am li+ertatea de a con.irma' rs#unse )rlov. & 0e ce nu/ & S"ar #utea s #ierd #artida %i am o soie #e care tre+uie s o a#r. Cood se uit la 3odgers' a crui in.le6i+ilitate -n #rivina lui )rlov rmsese nesc5im+at. & C*t ar dura ca s luai legtura cu trenul/ -ntre+ Cood' con%tient c nu -%i #utea #ermite s am*ne retragerea oamenilor si. & Patru sau cinci minute' s#use )rlov. Cood #rivi ceasul agat #e #erete' care a.i%a numrtoarea invers. Trenul ru%ilor urma s ating #oziiile mem+rilor 8orei de Im#act -n cel mult %a#te minute. & 2ai mult de at*t nici nu v #ot o.eri' s#use Cood. 2ecanismul a .ost #us -n mi%care %i nu #oate .i o#ritD & ,neleg' s#use )rlov. Am s v rog s nu -ntreru#ei legtura %i"o s revin c*t #ot de re#ede. & 4"n regul' acce#t Cood' care a#oi a#s #e +utonul de +locare a micro.onului. 3odgers se gr+i s ia cuv*ntul: & Paul' indi.erent ce"au #lnuit oamenii no%tri' #regtirile au .ost de$a .cute' indi.erent dac %i"au #ro#us s demonteze %ina de cale .erata sau s #un la cale o am+uscad av*nd dre#t int locomotiva. ,n .uncie de locul unde e am#lasat staia TAC"Sat' s"ar #utea s nu reu%im s"i o#rim la tim#. & 1tiu' -ncuviina Cood. 0ar C5arlie SPuires e iste. 0ac ru%ii o#resc trenul din #ro#rie iniiativ %i ies la iveal .lutur*nd un steag al+' -i va asculta. 2ai ales dac -i vom anuna ce anume tre+uie s"i s#un. Cer+ert cltin din ca# nec$it. & Te invidiez c #oi avea -ncredere -n +utorii %tia de votc. 4u nu sunt -n stare. Lenin a com#lotat -m#otriva lui 7erens i' Stalin -m#otriva lui Tro i' 4l-n contra lui ?or+aciov %i 0og5in com#loteaz -m#otriva lui Hanin. La nai+a' c5iar %i )rlov 300

com#loteaz -m#otriva lui 0og5inB Se -n$ung5ie unii #e alii #e la s#ate' indivizii %tia. ?*nde%te"te -n cazul sta ce"ar .i -n stare s ne .ac nou. Lo!ell Co..ey interveni: & 0at .iind alternativa unui con.lict armatD & D %i .irea eroic a lui )rlov' la care se #are c ine .oarte mult' com#let Liz. & 46act' .u de acord Co..ey. 0ate .iind toate acestea' riscul mi se #are rezona+il. & 2da' rezona+il .iindc nu"i #ui tu +oa%ele la +taie' iz+ucni Cer+ert. 3e#utaiile de erou #ot .i construite cu gri$' a%a cum -i #oate con.irma Ann. 4u #re.er o con.runtare armat unui mcel. 3odgers -ncuviin. & A s#us"o lordul 2acaulay' -n =<N=: F2oderaia -n materie de rz+oi e o im+ecilitateG. & Iar moartea -n rz+oi e mai rea dec*t im+ecilitatea' contracara Liz. & S vedem ce mai s#une )rlov' #ro#use Cood. Ermrind -ns sc5im+area ci.relor verzui"luminoase #e dis#lay"ul ceasului' %tiu c nu avea s ai+ la dis#oziie dec*t vreo c*teva secunde #entru a lua o 5otr*re care avea s sc5im+e vieile unor oameni %i avea s a.ecteze' #oate' destinul unor naiuni. 1i toate acestea +az*ndu"se doar #e ceea ce avea s citeasc #e c5i#ul unui om a.lat la mii de ilometri de#rtare' -n .aa unui com#uter.

301

5)
Mari, ora 10:$5, 4abarovsk
C*nd )rlov reu%i s intre -n legtur cu trenul' ca#oralul 8odor -l in.orm c Ni ita #lecase s#re locomotiv' #entru a o+serva calea .erat -nainte. Ca#oralul s#use c aveau s treac vreo c*teva minute #*n c*nd avea s"l #oat aduce la a#arat. & Nu am la dis#oziie nici mcar un minut' s#use )rlov. Cere"i s o#reasc trenul acolo unde v a.lai %i s vin la tele.onB & 0a' domnule general' s#use ca#oralul. 8odor se gr+i ctre ca#tul vagonului' -n direcia de mers. 3idic rece#torul inter.onului %i a#s #e +utonul de a#el. Ni ita rs#unse du# a#roa#e un minut. & Ce s"a -nt*m#lat/ -ntre+ locotenentul. & 0omnule' suntei c5emat de generalul )rlov' ra#ort 8odor. A ordonat s o#rii imediat trenul %i s venii la tele.on. & N"aud nimic' se #l*nse Ni ita. 4 un zgomot in.ernal' #oi s re#ei/ 8odor strig: & ?eneralul a ordonat s o#rim trenul %iD Ca#oralul nu a#uc s termine .raza' .iind -ntreru#t de un strigt venit dins#re locomotiv' dar nu #rin inter.on' ci #e u%a rmas desc5is. ) cli# mai t*rziu .u azv*rlit -nainte' -n vreme ce roile scr*%neau' #istoanele gemeau %i vagonul se ciocnea greoi de tam#oanele tenderului. 8odor sc# din m*n rece#torul' -n tim# ce .cea un salt #entru a"l a$uta #e unul dintre camarazii si care avusese #rezena de s#irit de a #rinde la tim# antena' -nainte ca aceasta s se rstoarne. 3ece#torul -ns se ciocni de #iciorul antenei' iar unul dintre ca+lurile coa6iale .u smuls din lca%ul su din s#atele antenei. 0in .ericire' .elinarul greu nu se rsturnase %i c*nd' -n s.*r%it' trenul se o#ri' iar soldaii %i civilii din vagon -nce#ur s se ridice dintre lzile -nvlm%ite' a$ut*ndu"se -ntre ei' 8odor reu%i s se conving c ec5i#amentul de comunicaii sc#ase relativ cu +ine. 0e%i mu.a conectoare se .cuse ndri' ca+lul nu #ise nimic. Ca#oralul -%i 302

scoase mnu%ile %i se a#uc s re#are de-ndat stricciunea. 0eoarece cazanul locomotivei ocu#a -ntreaga #arte din .a' singurele .erestre ale acesteia erau situate #e laterale. Ni ita tocmai #rivea #e .ereastr c*nd' #rin ninsoarea deas' cu .ulgi uria%i' vzu co#acul #r+u%it #este linia .erat. ,i strig mecanicului s o#reasc' dar' cum +ietul om nu reacion la tim#' Ni ita trase el -nsu%i de .r*n. Cei trei +r+ai a.lai -n ca+ina locomotivei .ur aruncai la #odea %i' c*nd trenul se o#ri -n s.*r%it' Ni ita auzi strigte dins#re vagoanele din s#ate. Se ridic re#ede -n #icioare' simindu"%i %oldul st*ng amorit du# cztur. Lu lanterna din cui %i alerg la .ereastra. Cercet z#ada la lumina s#otului larg al lanternei. En soldat .usese azv*rlit $os de #e aco#eri%ul #rimului vagon' dar se ridicase %i -ncerca s urce -na#oi -n tren' #lin de z#ad din ca# #*n -n #icioare. & 4%ti tea.r/ -l -ntre+ Ni ita. & Cred c da' domnule' s#use %ovitor soldatul' cltin*ndu"se #e #icioare. Avei nevoie de noi' acolo -n .a/ & NuB striga Ni ita. 3eia"i #ostul -n #rimire. & Am -neles' con.irm soldatul' salut*nd negli$ent cu m*nu%a #lina de z#ad' -n tim# ce un camarad a.lat -n tren -i -ntindea m*inile ca s"l a$ute s urce -na#oi #e aco#eri%ul vagonului. Ni ita le ceru celor doi oameni a.lai -n ca+in s stea cu oc5ii -n #atru la .erestre' iar a#oi urc #e aco#eri%ul tenderului. (*ntul -ncetase s mai +at' iar z#ada #u.oas cdea lin. 4ra o lini%te ne.ireasc' lini%tea aceea morm*ntal care #ogora du# #roducerea unui accident de ma%in. @ocancii si sc*r*iau #e cr+unii amestecai cu z#ad murdar. ,%i croi drum -ns#re #rimul vagon' #rin nmeii adunai #e deasu#ra #ra.ului de cr+une. Tremur*nd de .rig' .u nevoit s caute cu lanterna clana u%ii. Ptrunz*nd -n vagon' i se adres sergentului (ers i' -nc dezorientat de cele -nt*m#late. & Ia %ase oameni %i -nainteaz de"a lungul liniei' -i ordon el. En co#ac s"a #r+u%it -n calea noastr %i vreau s"l dai deo#arte c5iar acum. Trei oameni rm*n de #az' -n vreme ce ceilali trei dau co#acul la o #arte. & ,neles' domnule' rs#unse sergentul. & Atenie la #osi+ilele ascunzi%uri ale unor luneti%ti' adug Ni ita. S"ar #utea s .ie ec5i#ai cu oc5elari #entru vederea de 303

noa#te. & Am -neles' domnule. Ni ita se -ntoarse s#re 8odor. & Cum stm cu tele.onul/ & (a mai dura c*teva minute #*n s"l #ot re#une -n .unciune' -l in.orm 8odor' atunci c*nd locotenentul se a#lec s#re a vedea mai +ine. & ?r+e%te"te' -l -ndemn Ni ita' e6#ir*nd a+uri gro%i %i al+i. Ce"a mai s#us generalul/ & 0oar s o#rim trenul %i s v .ac legtura cu d*nsul. & La nai+aB +lestem Ni ita. La nai+a cu toate asteaB ,n tim# ce oamenii sergentului -%i #regteau torele #entru iluminat' Ni ita le #orunci civililor s rea%eze lzile -n ordine. En soldat veni din vagonul urmtor #entru a cere instruciuni. Ni ita -l trimise -na#oi' cer*ndu"i s rearan$eze lzile %i s transmit tuturor s .ie vigileni. & S#une"le celor din ultimul vagon s .ie cu oc5ii -n #atru. Inamicul ar #utea veni %i din s#ate. Locotenentul se #ro#ise -n mi$locul vagonului' cu #icioarele de#rtate %i' -ncordat' se +**ia #e clc*ie. ,ncerca s se #un -n #ielea inamicului. Co#acul s"ar .i #utut rsturna de la sine sau ar .i #utut .i rsturnat de ctre cineva' ast.el -nc*t s +loc5eze linia. 0ac a dou variant era cea adevrat' -nsemna c am+uscada #us la cale dduse gre%. 0ac ar .i lovit co#acul' trenul s"ar .i o#rit c5iar -n dre#tul unei .aleze st*ncoase' un loc ideal #entru a"i lic5ida #e soldaii de #e aco#eri%urile vagoanelor. Aici -ns' la dou sute de metri distan' ar .i #utut ucide cel mult unul sau doi soldai -nainte de a .i re#erai. Nimeni nu se #utea a#ro#ia de tren .r a .i vzut' caz -n care intrusul ar .i .ost -m#u%cat #e loc. %i2atunci, ce urmresc4 Tatl su -l sunase #entru a"i cere s o#reasc trenul. 1tiuse oare de e6istena co#acului/ Sau a.lase altceva' #oate amnunte -n legtur cu o am+uscad sau un atac cu e6#lozi+ile' care urma s se #etreac mai la vale/ & ?r+e%te"teB -i strig Ni ita lui 8odor. & ,nc #uin' domnule' rs#unse ca#oralul care' -n ciuda .rigului' asuda din greu. Sentimentul ne#utinei -l -n.uria #e Ni ita %i t*nrul o.ier simea -ncordarea care #lutea -n aer. 0e vin nu erau doar izolarea sau sunetele estom#ate. Avea tot mai mult im#resia c 304

inamicul #e care -l cuta' #rad sau v*ntor' se a.la .oarte a#roa#e.

305

52
Mari, ora 15:50, Sankt Petersburg
& Cred c au uitat cu toii de noi. Soldatul ?eorge se arta amuzat de aceast #ers#ectiv' -n tim# ce continuau s -nainteze s#re 4rmita$' #rin #ien$eni%ul de strdue #e care erau nevoii s"l #arcurg du# ce traversaser 2oi a. )#ri o cli#' #entru a se orienta' la drea#ta Clreului de @ronz' a#oi o coti la drea#ta #e Strada ?ogolia %i se -ndre#t s#re Piaa Palatului' care se a.la -n a#ro#iere. Peggy -nc5isese radioul' du# ce )rlov %i Paul Cood trecuser la comunicarea #rin satelit %i devenise lim#ede c nimeni nu avea s le mai vor+easc. 0u# eli+erarea #asagerului s#eriat' dar teri+il de recunosctor' ea 5otr*se -m#reun cu ?eorge s" %i continue drumul s#re 4rmita$. A$un%i acolo' aveau s a+andoneze ma%ina %i' lu*ndu"%i lucrurile' aveau s"%i #iard urma -n mulime' -nainte de a trece la e6ecutarea celei de"a doua #ri a misiunii. & (reau s s#un c mi se #are de"a dre#tul ne#oliticos din #artea lor' nu crezi/ Cltorim -ng5esuii ca ni%te sardele vreo trei mii de ilometri' ne .acem trea+a %i nimeni nu se ostene%te s ne contacteze %i s ne s#un: F@ravo' oameni +uniB @ine lucratBG & 0e"aia ai venit aici' ca s #rime%ti mulumirile lor/ -l -ntre+a Peggy. & Nu. 0ar mi"ar .ace #lcere s le aud. & Nu"i .ace gri$i -n #rivina asta' -l avertiz Peggy. Tare mi"e team c' -nainte de a a#uca s #leci de"aici' -i vei dori cu dis#erare s .i rmas anonim. ,n tim# ce coloanele al+e ale 4rmita$ului li se artau #entru -nt*ia oar' ?eorge auzi voci.errile armatei de muncitori des#re care -i avertizase c#itanul 3ydman. Cltin din ca#. & Cine"ar .i crezut c se va -nt*m#la vreodat a%a ceva/ & Pro+a+il c ultima oar c*nd cineva a #rotestat #u+lic aici' 30+

locul se c5ema Palatul de Iarn iar garda iritat a arului Ni olai al II"lea a desc5is .ocul asu#ra mani.estanilor' s#use Peggy. & 4 de"a dre#tul -ns#im*nttor' rosti ?eorge. C5iar %i acum' e6ist indivizi dis#u%i s readuc a#sarea Clc*iului de 8ier. & (ezi' de"aia nu m intereseaz mulumirile' argument Peggy. Teama e cea care ne .ace s mergem -nainte' nu o +taie recunosctoare #e umr. (igilena e #ro#ria ei rs#lat. A%a s#unea 7eit5. ?eorge o msur din #riviri -n oglinda retrovizoare. (ocea ei nu coninea nici o urm de nostalgie atunci c*nd vor+ea des#re iu+itul ei mort %i nici nu"i a#reau lacrimi -n oc5i. Poate c .cea #arte dintre cei care nu voiau s #l*ng -n #u+lic' sau #oate c #ur %i sim#lu nu #utea s #l*ng. Se -ntre+ cum avea s reacioneze .ata -n momentul -n care aveau s a$ung -n .aa cldirii unde -%i #ierduse viaa 7eit5. Cel #uin trei mii de oameni erau rs#*ndii -n Piaa Palatului. Se adunaser -n $urul unui #odium -nlat -n gra+. Poliia diri$a tra.icul #entru a ocoli #iaa' iar Peggy -l s.tui #e ?eorge s trag #e drea#ta -nainte de a a$unge -n dre#tul #rimei #atrule. Parcar l*ng terasa unei ca.enele. 8iecare dintre um+relele maro de la mese .cea reclam unei mrci de +ere sau vin. & @ieii de la mar eting nu %i"au #ierdut tim#ul %i s"au gr+it s invadeze %i locurile astea' rosti ?eorge deza#ro+ator' uit*ndu" se la Peggy du# ce co+or*r din ma%in. & Au #ierdut vreodat o ocazie/ re#lic ea' iar a#oi o+serv c unul dintre #olii%ti #rivea s#re ei. ?eorge -l o+serv la r*ndul su. & (or identi.ica ma%ina' s#use el. & Nu se a%tea#t s venim -ncoace' -l contrazise Peggy. Sunt convin%i c ne"am -nc5eiat misiunea. & Nu crezi c amicul nostru 3ona% ne"a descris de$a %i c #ortretele noastre au .ost transmise #rin .a6 -n tot San t Peters+urgul/ & 4 #rea devreme' .u de #rere ea. )ricum' tre+uie s ne descotorosim de uni.ormele astea' dac vrem s ie%im din ar -n calitate de turi%ti. Ne -nt*lnim cu (ol o #este o or %i zece minute. A% #ro#une s intrm -n muzeu. 0ac -ncearc cineva s ne o#reasc' o s s#un c suntem de la Amiralitatea care e situat #e o strad #aralel. ) s s#un c am .ost trimi%i #entru a ne asigura c mulimea nu"%i iese din #e#eni. 0u# ce am reu%it s intrm -n muzeu' ne vom sc5im+a costumaia' ne vom 30)

com#orta ca un cu#lu de -ndrgostii %i ne vom -ndre#ta s#re ta+loul lui 3a.ael. & ,n s.*r%it' o -nscenare care"mi convine %i mieB e6clam ?eorge' -n tim# ce #orneau s#re #ia. & Nu te gr+i s te +ucuri' s#use Peggy. ) dat intrai' ne vom certa %i ne vom des#ri' ast.el -nc*t s #ot sta de vor+ cu (ol o .r s atrag atenia nimnui. ?eorge r*n$i. & Sunt -nsurat' a%a c -mi convine %i asta. 3*n$etul i se li. & Amor -ntre soldai' mormi el. Cai c"mi #lace. Peggy nu"i -ntoarse z*m+etul. )colir mulimea din Piaa Palatului. ?eorge se -ntre+a dac .ata -l auzise mcar. Privea s#re mulimea care voci.era' s#re gru#ul scul#tural de deasu#ra Arcului 2arelui Stat 2a$or' -n $osD Privea -n orice direcie' cu e6ce#ia 4rmita$ului %i a .luviului de dincolo de el' #e al crui mal .usese ucis 7eit5 8ields"Cutton. ?eorge avu im#resia c discerne o scli#ire umed -n oc5ii ei %i o 5otr*re -n mers #e care n"o o+servase mai devreme. ,n s.*r%it' #entru -nt*ia oar' se simi a#roa#e de cea alturi de care -%i #etrecuse' cot la cot' cea mai mare #arte a zilei.

302

50
Mari, ora 22:51, 4abarovsk
Soldaii spena- %tiau s .ac o mulime de lucruri .olosindu"se de arma lor #redilect' #umnalul. La antrenamente erau -nc5i%i -ntr"o -nc#ere cu #umnalul -n m*n' av*nd -n .a un c*ine tur+at. Li se ordona s reteze trunc5iul unui co#ac .olosind doar #umnalul. ,n a#licaii' #rimeau ordin s sa#e tran%ee -n #m*ntul -ng5eat' su.icient de ad*nci #entru a se #utea ad#osti -n ele. La un moment dat' un gru# de tancuri era trimis s #atruleze de" a curmezi%ul terenului. Cei care nu s#aser -ndea$uns de ad*nc erau strivii .r mil. Cu a$utorul lui Liz ?ordon' locotenent"colonelul SPuires studiase cu atenie te5nicile spena-, insist*nd asu#ra celor care le con.ereau soldailor acea rezisten %i ada#ta+ilitate de invidiat. Nu reu%ise s le ada#teze #e toate. @tile administrate -n mod #rogramatic soldailor #entru a"i -nri n"ar .i .ost niciodat a#ro+ate de Pentagon' de%i SPuires -nt*lnise destui comandani care ar .i .ost de acord cu a%a ceva. Ado#tase -ns multe dintre te5nicile spena-, inclusiv cele care -i #lcuser din #rima cli#: a+ilitatea de a crea un camu.la$ din mai nimic' -ntr"un tim# .oarte scurt %i te5nica disimulrii -n cele mai nea%te#tate locuri. C*nd a.lase des#re #rezena soldailor #e aco#eri%urile vagoanelor' -%i dduse seama c ace%tia aveau s urmreasc st*ncile' nmeii %i coroanele co#acilor a.lai de"a lungul cii .erate. 1tia c' din locomotiv' unul dintre ei avea s scruteze linia' #entru a evita eventualele e6#lozi+ile #lasate sau o+stacolele. 1tia -ns %i c tre+uiau s a$ung neo+servai su+ tren %i deci cea mai +un ascunztoare i se #ruse a .i -ns%i calea .erat. 8arul locomotivei avea s emit o lumin di.uz' dar soldaii aveau s cerceteze cu atenie %inele. Avea s se simt mai -n siguran s#*nd cu securea un mic %an -ntre dou traverse de lemn' -n care avea s se -ntind #e s#ate' av*nd alturi rania cu e6#lozi+il. C5ic ?rey -l aco#erise cu z#ad' ls*ndu"i o gaur 30(

de grosimea unui +ra -n stratul de omt' care avea s"i #ermit s res#ire -n voie. 0u# ce #rocedase -n acela%i mod %i cu Ne!meyer' -ngro#*ndu"l nu de#arte de SPuires' ?rey se #iti du# un +olovan uria%' de#arte de locul -n care avea s se o#reasc trenul. 0u# ce SPuires %i Ne!meyer aveau s"%i termine trea+a cu cele dou vagoane' o dat cu -nce#erea F.ocurilor de arti.iciiG' sergentul avea s se -ndre#te s#re inta sa' locomotiva. SPuires auzise' iar a#oi simise -n %ale a#ro#ierea trenului. Nu se nelini%tiseA se a.la su+ nivelul %inelor %i nici mcar #intenul locomotivei' dac e6ista unul' nu #utea s"l ating. Se temea doar ca nu cumva mecanicul s vad #rea re#ede co#acul rsturnat #e %ine' sau s nu"l o+serve deloc %i s se ciocneasc de el. ,n acest din urm caz' trenul ar .i deraiat' iar roile locomotivei ar .i -nclecat trunc5iul co#acului' care s"ar .i rostogolit #este el' .c*ndu"l una cu #m*ntul. Nici una dintre aceste sum+re #reviziuni nu se adeveri. 0ar' c*nd trenul se o#ri %i SPuires #utu s sa#e un mic ori.iciu -n dre#tul oc5ilor' desco#eri c se a.la su+ tenderul cu cr+uni' nu su+ #rimul vagon' unde dorea s a$ung. .amuflajul a funcionat, asta contea-, -%i s#use el' -nce#*nd s dea -ncet deo#arte z#ada de deasu#ra sa. 3u%ii aveau o tradiie istoric -n a cdea -n ca#cana #ro#riilor te5nici: 3as#utin .usese asasinat de ari%ti' arul murise asasinat de revoluionari' iar soldaii spena- aveau s .ie -nvin%i tocmai datorit marelui lor atu: camu.la$ul. S.*r%ind de dat la o #arte z#ada' SPuires auzi strigte. 0e%i .iecare #oriune a cor#ului -i era #ractic aco#erit cu ve%minte #er.ect izolatoare din Nome6' simea .rigul' cu at*t mai intens' cu c*t zcea -ntr"un -ntuneric a+solut. A+ia a#ucase s se eli+ereze' c*nd auzi sunetul +ocancilor scr*%nind #e z#ad. Ermar sc#rrile unor tore a#rinse' care -%i trimiser lumina %i su+ tren' .c*nd .ierria -ntunecat s strluceasc ro%iatic' #recum .lcrile iadului. A%ez*ndu"%i cu gri$ rania #e #ie#t' SPuires -nce#u s se t*rasc -ncet cu s#atele' ie%ind din %nule %i -ndre#t*ndu"se ctre #rimul vagon. La drea#ta lui' -i auzi #e soldai mi%c*ndu"se %i se o#ri #entru o cli#' des.c*nd curelu%a tecii #istolului' #entru orice eventualitate. 0e%i nu -%i dorea s cauzeze un incident internaional' #re.era s citeasc -n ziare des#re crimele sv*r%ite de el #e teritoriu strin dec*t s %tie c alii aveau s 310

citeasc relatarea morii sale #e o c*m#ie -ng5eat din Si+eria. SPuires se t*ra acum cu re#eziciune' de%i era nevoit s v*sleasc cu s#atele #rin nmeii umezi. A$unse -n dre#tul tam#oanelor care des#reau tenderul de #rimul vagon tocmai c*nd soldaii ru%i a$unser l*ng co#acul #r+u%it. 0esc5iz*ndu" %i rania' SPuires scoase e6#lozi+ilul %i -l a#s cu gri$ #e su#ra.aa de metal' declan%*nd o adevrat #loaie de .ulgi de rugin. C*nd +ucata de e6#lozi+il .u +ine .i6at' scoase detonatorul %i -l .i6 -n masa #lastic' -m#ing*ndu"l cu #odul #almei. 0etonatorul avea dou +utoane' a%ezate deasu#ra unei tastaturi numerice. A#s #e +utonul din st*nga %i .olosi tastatura #entru a introduce datele numrtorii inverse. Se 5otr*se s"%i acorde un rgaz de o or. Tast ;M:MM:MM %i a#s #e +utonul din drea#ta' #entru memorare. A#s a#oi succesiv #e cele dou +utoane' declan%*nd numrtoarea invers. ,m#ing*nd din greu cu clc*iele' se rsuci %i se t*r- #*n la $umtatea #rimului vagon. Auzi ni%te +u+uituri surde deasu#ra ca#ului. )#rirea +rusc a trenului dislocase' se #rea' lzile care acum tre+uiau s .ie re#use -n ordine. 2ai -nainta -nc #uin' cale de c*iva #a%i %i .i6 o alt +ucat de e6#lozi+il C">' ceva mai mare' -n dre#tul locului de unde rz+tuser +u+uiturile. 8i6 detonatorul %i re#et o#eraiunile care aveau s duc' -n cele din urm' la declan%area e6#loziei. Se mur su+ cel de"al doilea vagon %i .i6 cea de"a treia +ucat de e6#lozi+il' cu detonatorul a.erent. C*nd termin' SPuires -%i -ngdui s rsu.le ad*nc' -ndelung. Privi a#oi ctre ca#tul trenului %i vzu c soldaii ru%i nu mai aveau mult #*n s eli+ereze calea .erat. Nu avea #rea mult tim# la dis#oziie. Puse rania deo#arte -ntre %ine %i se rostogoli s#re st*nga. Ie%ind de su+ tren' se -ntoarse #e +urt %i rmase -ntins -n um+ra vagonului ce se #ro.ila la lumina torelor. Se uit la ceas %i se declar mulumit de tim#ul scurt -n care reu%ise s -nde#lineasc delicata o#eraiune. 1tia c' dac ar .i avut ocazia s .ac re#etiii' la @aza Andre!s totul ar .i decurs -ntr"un interval cu zece"cincis#rezece la sut mai lung dec*t aici' #e teren. N"avea idee de ce' dar de .iecare dat se -nt*m#la a%a. Privi -n urm ctre #rimul vagon %i' -naint*nd #e coate' se .uri% #*n -n dre#tul unui %an s#at -n dre#tul tenderului' -nce#u s dea deo#arte z#ada cu care era aco#erit. Acesta .usese semnalul convenit #entru ca Ne!meyer s -ncea# el 311

-nsu%i s dea deo#arte z#ada care -l aco#erea. Soldatul tremura at*t de tare de .rig' -nc*t .usese nevoit s"%i mu%te gulerul' ca s nu"%i trdeze #oziia datorit clnnitului dinilor. SPuires -l +tu #e umr' -n semn de -ncura$are' -n tim# ce Ne!meyer se rostogolea %i el #e +urt. 8usese -ngro#at cu #istolul @eretta de : mm #e #ie#tA acum se gr+i s"l re#un -n teac. Ne!meyer %tia e6act ce avea de .cut' a%a c SPuires se t*r-na#oi #*n -n dre#tul celui de"al doilea vagon' #entru a"%i ocu#a #oziia. Aceasta era #artea o#eraiunii #e care %i"ar .i dorit din su.let s .i avut ocazia s o re#ete. Soldaii spena- erau ca#a+ili s reziste %a#tezeci %i dou de ore .r s doarm. 2em+rii comandourilor de #ara%uti%ti Sayeret Tzan5anim ale israelienilor erau antrenai s aterizeze #e s#inarea unei cmile' iar SPuires vzuse cu oc5ii si cum un soldat din ?arda 3egal a )manului ucisese un om -n.ig*ndu"i un ac -n +eregat. ,n sc5im+' nici un soldat din lume nu reu%ea s im#rovizeze la .el de +ine ca mem+rii 8orei de Im#act. Aceasta era calitatea su#rem a ec5i#ei sale %i se #otrivea de minune cu -nsrcinrile Centrului de Comand' de gestionare e.icient a celor mai nea%te#tate crize. SPuires -%i ag detonatorul la centur' -%i #use masca de gaze' iar a#oi scoase din +uzunar o grenad luminescent. ,%i trecu degetul mare al m*inii dre#te #rin inelul grenadei' menin*nd sigurana. Lu -n m*na st*ng +idona%ul cu gaz lacrimogen 2Q> %i -%i trecu degetul mare #rin inelul declan%ator. C*nd Ne!meyer -i .cu semn c era #regtit' se ridicar am*ndoi deodat' st*nd -n #icioare' -n um+ra #rimului %i celui de"al doilea vagon' -n drea#ta .erestrelor.

312

+0
Mari, ora 7:53, Was ington, !"#"
& Ende nai+a #ierde vremea/ Cood g*ndi e6act cuvintele #e care le #ronunase Cer+ert. 0e c*teva minute +une' toi cei a.lai -n -nc#ere tcuser' iar Cood revzuse -n minte conversaia #e care o avusese cu )rlov' -ncerc*nd s se conving c nu"i dduse rusului nici o in.ormaie care s #oat .i .olosit -m#otriva mem+rilor 8orei de Im#act. )rlov %tiuse de$a de e6istena am+elor gru#uri' cunosc*ndu"le c5iar %i #oziia. ,ns Cood continua s .ie convins c sco#ul conversaiei lor .usese acela%i' de am+ele #ri: gsirea unei soluii #entru dezamorsarea crizei. )rlov %i"ar .i #utut .olosi #oziia de comand cu mult tim# -nainte #entru a aciona' dac inteniile lui ar .i .ost #otrivnice. ,ns #re.era s cread c .ostul cosmonaut era #atriot %i umanist -n egal msur. ,ar fiul su se avea la comanda trenului, iar acest fapt ar fi de2ajuns pentru a2i contrabalansa bunele intenii, -%i aminti Cood. Cu toii tresrir c*nd tele.onul lui Cood -nce#u s sune. Acesta a#s #e +utonul di.uzorului %i rs#unse. & Avem legtura cu soldatul Conda' s#use @ugs @enet. & Cai s vedem ce mai e #e"acolo' s#use Cood. Transmite"mi #e monitor 5arta o#eraiunii. 0ac -ns avem vreun semn de la generalul )rlov' -ntreru#e"ne imediat. 0irectorul -i -ntinse a#oi rece#torul lui 2i e 3odgers. ?eneralul #ru a a#recia gestul. (ocea lui Conda le #arveni #rin legtura #rote$at' -n ciuda distanei' sur#rinztor de lim#ede %i #uternic: & Sunt soldatul Conda' ra#ortez cum am sta+ilit. & Aici generalul 3odgers. 0"i drumul' soldat. & 0omnule general' am -n .aa mea #odul' iar ninsoarea a -nce#ut s se #otoleasc. Trei mem+ri ai ec5i#ei se a.l la coordonatele :Q=<"<2<' #entru a asigura retragerea' ali trei se a.l -n #rea$ma trenului' la coordonatele ;:<R"QR2. Locotenent" colonelul #lnuie%te s mineze trenul cu C">' iar a#oi -i va sili #e 313

#asageri s co+oare' .olosind grenade luminescent"lacrimogene. (a #relua controlul trenului %i se va -nde#rta de locul cu #ricina' urm*nd ca aruncarea -n aer s ai+ loc mai de#arte. Colonelul s" a temut ca nu cumva sc5i$ele e6#loziei s"i rneasc #e #asageri. ,n continuare' ni se va altura la #unctul de retragere' de -ndat ce inta va .i .ost neutralizat. Cood #rivi caroia$ul 5rii de #e monitor. 0istanele erau calculate la limit' dar' -n #rinci#iu' o#eraiunea #utea .i dus la -nde#linire .r #ro+leme. & Soldat' au dat ru%ii vreun semn c ar +nui ceva/ -ntre+ 3odgers. & 0omnule general' de"aici nu se vede nimic. Locotenent" colonelul SPuires a +locat calea .erat cu un co#ac. Am auzit e6#lozia care a do+or*t co#acul. A#oi am auzit trenul a#ro#iindu" se %i scr*%netul .r*nelor' #*n c*nd trenul s"a o#rit. 3e#et -ns' de aici nu se #oate vedea nimic. & Ai auzit -m#u%cturi/ & Nu' domnule' rs#unse Conda. & 0ac ar .i necesar s transmitem un ordin celeilalte ec5i#e' cum i"am #utea contacta/ vru s a.le 3odgers. & Numai dac unul dintre noi ar .ace cale -ntoars' domnule' -i rs#unse Conda. Am convenit s nu rs#und la nici un a#el #rin radio. 0omnule general' acum tre+uie s m altur celorlali' dar v contactez mai t*rziu' ca s v ra#ortez ce s"a mai -nt*m#lat. 3odgers -i mulumi %i -i ur succes' iar Cood -l c5em #e @enet #e linia secundara. Ceru ca' de -ndat ce .otogra.iile realizate #rin satelit soseau de la @N3' s"i .ie transmise #e im#rimant. 3odgers %i Cer+ert se mutar l*ng im#rimant' a%te#t*nd sosirea #rimei co#ii. ) cli# mai t*rziu' )rlov relu legtura' iar c5i#ul i se ivi #e ecran. Prea %i mai -ngri$orat' iar Cood -i .cu un semn discret lui Liz s se a#ro#ie. 4a se a%ez -n a.ara ung5iului de -nregistrare al camerei video' -ns -ndea$uns de a#roa#e #entru a"i vedea .aa lui )rlov. & Iertai"mi -nt*rzierea' s#use )rlov. I"am transmis radioo#eratorului s cear o#rirea trenului %i s"mi .ac legtura cu .iul meu' dar legtura s"a -ntreru#t +rusc. Sincer' nu %tiu ce s" a -nt*m#lat. & Am a.lat c ec5i#a mea a +locat drumul' rsturn*nd un co#ac #este %ine' rosti Cood. 0in c*te %tiu -ns' coliziunea nu s"a #rodus. 314

& ,nseamn c' totu%i' ordinul meu a .ost transmis la tim#' s#use )rlov. Cood -l vzu #e general #rivind -n $os. & Sunt c5emat de Ni ita' s#use el. 0omnilor' voi reveni. Imaginea dis#ru de #e ecran' iar Cood se -ntoarse s#re Liz. & 4i' ce #rere ai/ & Privire .erm' vocea o idee mai sczut' umerii czui. Pare a .i un om care s#une adevrul %i nu e deloc -nc*ntat de #ovara lui' rs#unse ea. & A%a mi s"a #rut %i mie' z*m+i Cood. 2ulumesc' Liz. 4a -i rs#unse cu un sur*s. & 2i"a .cut o deose+it #lcere. A#oi im#rimanta -nce#u s +*z*ie %i' +rusc' at*t Cer+ert' c*t %i 3odgers' care urmreau .otogra.ia ivit din .anta im#rimantei' i se #rur lui Cood a semna iz+itor cu )rlov.

315

+1
Mari, ora 22:5$, 4abarovsk
3e#ararea ca+lului de legtur era -ngreunat de .a#tul c v*r.urile degetelor ca#oralului 8odor erau amorite de .rig. ,m#ing*nd -ntr"o #arte .ar.uria antenei' .usese nevoit s reteze cu cuitul doi centimetri %i $umtate de izolaie #entru a scoate la iveal .irul care avea s .ie a#oi rsucit %i introdus -n contactul mu.ei. 8a#tul c doi dintre civili -l urmreau' sc5im+*nd im#resii des#re modalitile de a dezizola o +ucat de ca+lu' nu era deloc de natur s"l a$ute. C*nd' -n s.*r%it' 8odor -%i termin trea+a' -i -ntinse rece#torul locotenentului care se a.la c5iar l*ng el. 2i%crile lui 8odor nu erau de natur s trdeze mulumirea de sine' ci ra#iditatea %i e.iciena. & Ni ita' e%ti tea.r/ -ntre+ generalul. & 0a' domnule general' rs#unse t*nrul. )amenii mei -ncearc s dea la o #arte un trunc5i de co#ac careD & (reau s v o#rii. & Po.tim/ -ntre+ Ni ita. & (reau s"i rec5emi oamenii. Nu tre+uie s v anga$ai -n lu#t cu soldaii americani. Ai -neles/ (*ntul -ng5eat se strecura #rin .ereastr. 0ar nu din cauza acestuia simi Ni ita c -l str+ate un .ior rece. & 0omnule general' nu"mi cerei s m #redauD & Nu va tre+ui s te #redai' s#use )rlov. (a tre+ui doar s"mi asculi ordinele. 4 lim#ede/ Ni ita ezit' -nainte de a rs#unde: & 0a' domnule. & Sunt -n legtur cu comandantul americanilor' urm )rlov. (om #stra contactul' iar eu -i voi da -n continuareD Ni ita nu mai auzi urmarea. En #ocnet sec rsun #e #odeaua de lemn a vagonului. Ni ita -ntoarse ca#ul %i vzu grenada rostogolindu"se -ncet s#re elA o cli# mai t*rziu' aceasta e6#lod cu un zgomot #uternic' emi*nd o lumin de o intensitate 31+

nucitoare. Cei a.lai -n vagon -nce#ur s i#e' iar a#oi Ni ita auzi un alt #ocnet' urmat de .*s*itul gazului emanat. Ni ita se re#ezi ctre u%a a.lat la ca#tul vagonului' -n vreme ce -%i scotea #istolul' admir*nd e.iciena atacului: #rima grenad' cea luminescent' era menit s"i .ac s -nc5id oc5ii' iar cea de"a doua' cea lacrimogen' avea s"i determine s %i"i in -nc5i%i -n continuare. ,n .elul acesta' aveau s .ie evitate leziunile oc5ilor care ar .i .ost cu siguran #roduse de e6#lozia unei grenade lacrimogene -ntr"un s#aiu -nc5is. :ici o le-iune permanent care s poat fi pre-entat :aiunilor Dnite ca prob a atacului, -%i zise el' -n.uriat. Ni ita deduse c americanii -ncercau s"i a.ume #e soldai' #entru a"i o+liga s co+oare din vagon' urm*nd s"i ca#tureze' #entru a .ugi a#oi cu +anii. 8r -ndoial' atacatorii se ascunseser de$a' ocu#*nd #oziii -n $urul trenului %i n"ar .i avut nici un rost s"%i trimit oamenii s"i caute #e -ntuneric. 0ar nu aveau s #un m*na #e el' nu aveau s ca#tureze -ncrcturaB Pi#ind cu m*na st*ng -n cutarea u%ii' -%i +lestema tatl' care crezuse c americanilor li se #utea acorda -ncredereD c ei %i nu generalul 7osigan' cuno%teau mai +ine interesele 3usiei. A#ro#iindu"se de u%' strig: & Sergent (ers i' aco#er"ne. & Am -neles' veni rs#unsul lui (ers i. C*nd a$unse -n #artea din .a a vagonului %i ie%i din raza de aciune a rotocoalelor to6ice ale gazului' Ni ita desc5ise oc5ii' -i vzu #e oamenii lui (ers i -ntin%i #e +urt' rs#*ndii -n #oziii de tragere -n z#ad' gata s trag de -ndat ce inamicul ar .i desc5is .ocul. ,n urma sa' ca#oralul 8odor %i un alt soldat -i a$utau #e civilii dezorientai s co+oare din tren. Ni ita se -nde#rta de vagon. ,i strig unui soldat a.lat #e aco#eri%ul vagonului' cu .aa ctre cealalt #arte a terasamentului: & Soldat Ciza' se vede ceva/ & Nimic' domnule. & Cum se #oate una ca asta/ url Ni ita. ?renadele au .ost lansate din #artea aceeaB & Nimeni nu s"a a#ro#iat de tren' domnule locotenent. <mposibil, -%i zise Ni ita. ?renadele de m*n .useser aruncate de cineva' nu lansate de la distan cu a$utorul unui lansator. Cineva .usese nevoit s se a#ro#ie de vagoane. A#oi -i trecu #rin minte c' dac a%a era' acel cineva lsase' -n mod sigur' urme #e 31)

z#ad. ?*.*ind' Ni ita -%i croi cale #rin nmei ctre locomotiva #e care inteniona s o ocoleasc' #entru a arunca o #rivire de cealalt #arte a trenului.

312

+2
Mari, ora 22:5', 4abarovsk
?5emuit -n s#atele unui +olovan de dimensiunile anticului T" @ird al tatlui su' sergentul C5ic ?rey nu"i vzu #e SPuires %i Ne!meyer c*nd ace%tia -%i lansar grenadele #e .erestrele vagoanelor. ,ns atunci c*nd z#ada .u iluminat de e6#lozie' c#t*nd nuana al+ului de magneziu' .ostul atlet' m*ndria colegiului (alley Stream din Long Island' avu im#resia c aude #ocnetul #istolului d*nd startul -ntr"o curs. A#ucase s arunce o #rivire s#re locomotiv' iar acum s#rinta' ocolind +olovanul' cu s#inarea -ncovoiat' -n direcia acesteia. ,i vzu #e SPuires %i Ne!meyer cr*ndu"se #e .erestrele celor dou vagoane %i dis#r*nd -nuntru. A%te#t #ocnetul s#eci.ic revolverelor @eretta' dar nu -l auzi. (zu a#oi un .uior de .um -nl*ndu"se dins#re u%a din s#ate a celui de"al doilea vagon %i -l zri #entru o cli# #e Ne!meyer me%terind ceva la sistemul de cu#lare dintre vagon %i vagonul de serviciu. ) cli# mai t*rziu' cu#larea .u des.cut' -n tim# ce' ne#utincios' soldatul de #e aco#eri% trgea zadarnic -n gol. Simi un .ior de m*ndrie la g*ndul aciunii orc5estrate de SPuires: dac nimeni nu avea s .ie rnit' aceast o#eraiune avea s intre' cu siguran' -n istoria .orelor s#eciale. Alerga -n zigzag %i -%i ddu seama c antici#ase #rea mult' -nc5i#uindu"%i victoria. Slo+ozi #rintre dini o -n$urtur ur*t. C*nd -l mai des#reau doar c*iva metri de tren' ?rey vzu o um+r #ro.il*ndu"se de cealalt #arte a liniei .erate' -naint*nd ctre locomotiv. Nevr*nd s #iard tim#ul' dintr"un salt a$unse l*ng eava in$ectorului' #er#endicular #e a6a trenului' deasu#ra #istonului. Se #rinse cu m*inile de ea' -%i azv*rli #icioarele -n sus' ctre .ereastr' ddu drumul evii %i ateriz -nuntru. 2ecanicul se -ntoarse' sur#rins. ?rey -i -n.i#se #umnul st*ng -n mutr' -n vreme ce' cu #iciorul st*ng' -i #unea #iedic' arunc*ndu"l la #odea. 31(

Sergentul nu voia ca rusul s"%i #iard cuno%tina. (oia doar s"l determine s coo#ereze' -n cazul -n care nu s"ar .i descurcat #entru a #orni trenul. 0ar .r*na %i acceleraia erau -ndea$uns de sim#lu de m*nuit %i' du# ce o de+loc #e cea dint*i' trase de m*nerul vertical al acceleraiei ctre sine' dins#re st*nga. Trenul se urni greoi' zg*l*indu"se. & A.arB -i strig el soldatului. T*nrul cu .aa rotund %i -m+u$orat se strdui s se ridice' #*n c*nd' -ntr"un t*rziu' renun' rm*n*nd -n genunc5i. Sergentul -i art .ereastra' a#oi #ronun singurele cuvinte ruse%ti #e care le %tia: 1 ,a5 ,asvidania5 Cai' du"teB 3usul ezit o cli#' iar a#oi' #e nea%te#tate' -ncerc s a#uce revolverul @eretta a.lat -n teaca de la su+suoara m*inii stingi a lui ?rey. Sergentul -l iz+i scurt' cu cotul -n t*m#l. Soldatul se rostogoli -n colul o#us al ca+inei' ca lovit de #umnul unei .antome invizi+ile. & T*m#itule' #u.ni ?rey. ,m#ing*nd #*n la re.uz acceleraia' sergentul -l slt #e umr ca #e"un sac de .in #e soldatul incon%tient %i -l ridic #*n la nivelul .erestrei' -m#ing*ndu"l a.ar' de -ndat ce locomotiva trecu #rin dre#tul unui morman -nalt de z#ad' #entru a"i amortiza cderea. ?rey -%i -ngdui s arunce o #rivire -n urm. (zu soldaii ru%i alerg*nd' -n -ncercarea de a a$unge din urm trenul. 0ar .ocurile de avertisment trase din cele dou vagoane -i .cur s +at -n retragere %i -n cur*nd e6#resul 8orei de Im#act gonea netul+urat #rin noa#te' la trei s.erturi din viteza ma6im. C*nd trenul se urni' Ni ita tocmai ocolea #intenul locomotivei. Sri' .erindu"se din calea locomotivei %i se #rinse cu m*inile de scara care ducea #e #lat.orm. Erc cele trei tre#te %i se o#ri #e #lat.orma g5emuit' cu s#atele li#it de ta+la groas a cazanului' cu semiautomatul A73 la %old' gata de tragere. Ermri cu o .urie cresc*nd cum soldatul 2a6imici .u azv*rlit ca un sac #e .ereastr %i vzu cum americanii desc5iser .ocul asu#ra tovar%ilor si' #ro#rietarii de dre#t ai trenului' o+lig*ndu"i s se retrag la ad#ostul +olovanilor dim#re$urul liniei .erate. .u oamenii tia voia tata s negocie-e, -%i zise el' co#le%it de amrciune. Eltimele .uioare de gaz se risi#eau' #e msur ce locomotiva #rindea vitez. 3m*n*nd -n #oziia g5emuit' Ni ita -%i mut semiautomatul 320

cu eava scurt -n m*na st*ng %i -nainta doi #a%i' trec*nd de #e #lat.orm #e grila$ul de deasu#ra rezervorului de aer. Pasarela -ngust trecea #este eava de in$ecie' #*n la $umtatea cazanului. in*ndu"se str*ns de +alustrada' t*nrul locotenent -%i -ndre#t eava armei s#re .ereastra ca+inei. C5iar -n momentul c*nd Ni ita trecea #e su+ cuva de a+uri' la doi metri %i $umtate de ca+in' soldatul american scoase ca#ul #e .ereastr' .r s +nuiasc nimic.

321

+3
Mari, ora 1':02, Moscova
2inistrul de Interne 0og5in se simea +ine. @a c5iar grozav. Singur -n +iroul su #entru -nt*ia oar -n acea zi' -%i savura netul+urat trium.ul. Tru#ele generalului 7osigan -naintau .r incidente #rin Ecraina. Primise ra#oarte c localnicii' ru%i %i ucraineni deo#otriv' le ie%eau -n -nt*m#inare .lutur*nd steaguri sovietice. Polonezii -%i masau tru#ele la grania cu Ecraina. NAT) %i Statele Enite -%i trimiteau soldaii din Anglia -n ?ermania' iar din ?ermania ctre grania #olonez. Ca o demonstraie de .or' NAT) -%i trimisese avioanele de rz+oi #entru a survola (ar%ovia. Nici un soldat strin nu #usese -ns #iciorul #e teritoriul Poloniei. 1i nici nu avea s"o .ac. 0eoarece agenii ru%i erau gata oric*nd s dezlnuie iadul -n toate colurile lumii. Statele Enite aveau s asiste ne#utincioase la victoria 3usiei' care avea s"%i recu#ereze s.era de in.luen istoric. 0u# aceea' americanilor nu avea s le rm*n altceva dec*t s .ac #e #olii%tii -n re+eliunile %i invaziile din America Latin sau )rientul -nde#rtat. C5iar -n aceste cli#e' emisarul lui 0og5in la Las5ington' Savi i' secundul am+asadorului din Statele Enite' e6#unea o+iectivele Noii 3usii' -ntr"o -nt*lnire cu u%ile -nc5ise ce avea loc la 0e#artamentul de Stat. Noul am+asador al lui Hanin discutase ceva mai devreme cu secretarul de stat Lincoln. Prin acce#tarea acestei a doua -nt*lniri' Statele Enite recuno%teau' neo.icial deocamdat' .a#tul c -n 3usia e6ista un al doilea guvern via+il' cu care se cereau a .i #urtate tratative. 1i nici mcar nu .usese nevoie ca celula Gro-n+i s lanseze vreun alt atac cu +om+e' #entru a o+ine aceast recunoa%tere. Noii aliai #olitici ai lui 0og5in .useser de acord s mai a%te#te #uin #*n s"%i #rimeasc rs#lata -n +ani' iar #re%edintele Hanin se con.runta cu un +loca$ total -n domeniul in.ormaiei %i -n circuitul ierar5ic. Nu #utea s reacioneze -n nici un .el. 0og5in era m*ndru de e.iciena o#eraiunii #use la cale. 322

S#re deose+ire de lovitura de stat din =::= -m#otriva lui ?or+aciov' nu .usese nevoie ca liderul de la 7remlin s .ie izolat su+ #az. 8usese de a$uns s i se taie #osi+ilitatea de a se in.orma %i devenise ne#utincios. 0og5in c5icoti -nc*ntat. Ce"i mai rm*nea de .cut idiotului/ S a#ar la televiziune %i s anune c 5a+ar nu avea ce se -nt*m#la -n guvern' im#lor*nd s .ie %i el in.ormat/ Singura temere a ministrului' c 1ovici avea s se -n.urie din #ricina nea%te#tatei am*nri' nu se materializase. 8r -ndoial' ma.iotul -%i .olosise de$a unul dintre nenumratele #a%a#oarte #entru a #rsi ara' st*nd deo#arte' la .el ca generalul Patton -n tim#ul celui de"al doilea rz+oi mondial' #entru a"%i deruta inamicii %i rivalii. 0ar lui 0og5in #uin -i #sa unde se a.la 1ovici. 8a#tul c viermele se #itise la ad#ost -i convenea de minune. (0n +n pre-ent, singura de-amgire fusese !erg'ei >rlov, -%i zise el. 2inistrul %i aliaii si cutau o cale #entru a -nsnto%i ara grav +olnav' iar acest lucru cerea -nclcarea anumitor legi. Se a%te#tase ca un individ corect %i cu o g*ndire tradiional cum era generalul s nu .ie .oarte -nc*ntat de metodele neortodo6e .olosite' dar nu se a%te#tase s"i s.ideze' #reval*ndu" se de su#erioritatea ierar5ic #entru a"i #une +ee -n roate colonelului 3os i. Proced*nd ast.el' -%i s#use 0og5in' )rlov -%i #usese ca#t carierei. A+andonase o+i%nuita c5i+zuin ruseasc' ado#t*nd tactica sinuciga% a @rigzii 2R de cavalerie u%oar a englezilor' -n atacul din (alea 2orii. Lui 0og5in -i #rea ru #entru el. 0ar )rlov -%i -nde#linise misiunea' aceea de a"i a$uta #e #oliticienii %ovitori s s#ri$ine iniiativa de -n.iinare a Centrului de Comand' convin%i c #rezena -n .runtea sa a unui om cu integritatea lui era o garanie a loialitii .a de ar a -ntregii instituii. 0ac s"ar .i alturat #lanului' 0og5in ar .i .ost dis#us s"l lase s"%i #streze .uncia. 2inistrul #rivi 5rile vec5i at*rnate #e #erei %i simi un .ior #lcut' la g*ndul c' .oarte cur*nd' avea s le adauge -nc una' vec5e %i nou totodat' cea a Eniunii Sovietice renscute. Se uit la ceas %i -%i s#use c .urtuna tre+uia s .i trecut de$a' iar trenul cu +ani a$unsese #ro+a+il la Ca+arovs . 3idic tele.onul %i"i ceru ag5iotantului su s"i .ac legtura cu generalul )rlov. 0e -ndat ce sosirea trenului la Ca+arovs avea s .ie con.irmata' avea s ordone trimiterea unui avion -n -nt*m#inarea acestuia' la @iro+idzan' ca#itala regiunii evreie%ti 323

de #e r*ul @ira. 8a+rica de tractoare 0alselma% avea o #ist care ar .i #utut #ermite aterizarea unei aeronave militare de dimensiuni medii. @r+atul care rs#unse la a#elul su nu mai era o.ierul reinut %i u%or ostil cu care sttuse de vor+a mai devreme. ?eneralul )rlov devenise sur#rinztor de agresiv. & Planul dumitale a dat gre%' rosti generalul #e un ton sec. 2inistrul se -ncrunta sus#icios. & Care #lan/ S"a -nt*m#lat ceva cu trenul/ & S"ar #utea s#une %i a%a' re#lic generalul. C5iar -n tim# ce stm de vor+' un comando american se #regte%te s"l atace. 0og5in sri -n #icioare. & 0ar sigurana trenului era res#onsa+ilitatea taB A .iului tuB & Sunt sigur c Ni ita .ace tot ce"i st -n #utin #entru a"i ine la distan' s#use )rlov. 1i a#oi' americanii au un dezavanta$ net: nu vor s"i rneasc #e oamenii no%tri. & Ar .i ne+uni s o .ac' -ncuviin 0og5in. Ende e 3os i/ & A #lecat la v*ntoare de s#ioni' rs#unse )rlov. Numai c au reu%it s"l trag #e s.oar. L"au ca#turat #e ti#ul care -i urmrea %i s"au .olosit de staia lui radio #entru a"mi .ace legtura cu un centru de comand de la Las5ington. A%a am a.lat care le sunt #lanurile. Am -ncercat s rezolvm situaia #e cale #a%nic. & Nu m intereseaz e%ecurile tale' rosti 0og5in. (reau s"l gse%ti #e 3os i %i s"i #redai imediat comanda. & Ai uitat' se #are' c numai #re%edintele m #oate revoca din .uncie' s#use )rlov. & ,i dai demisia' domnule general )rlov' sau o s ordon s .ii scos cu .ora din Centru. & 1i cum or s intre 3os i %i gealaii lui -n incinta Centrului/ -ntre+ )rlov. 0in acest moment' toate intrrile sunt +locate. 0og5in se z+urli amenintor: & ,l vor lua cu asaltB & Poate' acce#t 0og5in. 0ar' #*n c*nd vor .i reu%it s intre' va .i #rea t*rziu #entru ca trenulD sau #lanurile dumitale s mai #oat .i salvate. & 0omnule generalB url 0og5in. ?*nde%te"te +ine ce .aci. ?*nde%te"te la soia %i la .iul tuB & ,i iu+esc' s#use )rlov. 0ar acum sunt nevoit s m g*ndesc -n #rimul r*nd la 3usia. 2i"a% .i dorit numai s nu .i .ost singur. La revedere' domnule ministru. 324

)rlov -nc5ise tele.onul. 0og5in rmase locului vreme de un minut' cu m*na -ncle%tat #e rece#tor. Nu"i venea s cread c reu%ise s a$ung at*t de de#arte #entru ca trdarea lui )rlov si nruie toate realizrile. (*nt de .urie %i tremur*nd de nervi' tr*nti rece#torul -n .urc %i -i ceru ag5iotantului su s"i .ac legtura cu generalul 0a a' de la 8orele Aeriene. Americanii intraser #e teritoriul 3usiei #e calea aerului %i' .r -ndoial' #lnuiau s ias #e aceea%i cale' #rintr"o manevr #e c*t de ra#id' #e"at*t de murdar. Avea s le zdrniceasc #lanurile %i' dac -ncrctura avea s #easc ceva' avea s"i o+lige #e americani s -nlocuiasc +anii. 0ac nu' cu a$utorul lui 1ovici' avea s le -na#oieze soldaii tocai mrunt.

325

+4
Mari, ora 23:10, 4abarovsk
SPuires scrut vagonul' -ncerc*nd s disting ceva' -n tim# ce ultimii nori%ori de gaz se -nlau ctre tavan %i' -n cele din urm' erau as#irai #e .ereastr. Cu gura %i oc5ii aco#erii de masca ce devenise #arc o #arte din el -nsu%i' cu urec5ile ciulite -n a%te#tarea #ericolului' alerg s#re lzile stivuite mai mult sau mai #uin la -nt*m#lare -ntr"un ca#t al vagonului. ,%i .olosi #umnalul #entru a -nla #uin un col al ca#acului uneia dintre acestea. Lada era #lin cu +ani. 2uli' .oarte muli +ani' str*n%i din su.erin %i menii s #rovoace o alt su.erin. (este trei-eci i dou minute +ns, nu vor mai fi dec0t confeti, -%i s#use el' #rivindu"%i ceasul. ,m#reun cu tovar%ii si' aveau s mai goneasc #e linia .erat -nc vreo douzeci de minute' #*n -ntr"un loc -n care ru%ii nu aveau s mai .ie -n stare s"i a$ung. A#oi aveau s se -ndre#te s#re #od' -n vreme ce' -n urma lor' cele dou vagoane de#ozitare ale acestei comori de #utregai aveau s .ie' #recum Sodoma %i ?omora' #re.cute -n #ra. %i #ul+ere. Simi .iorul $ustiiei' #e care tre+uie s"l .i trit at*ia americani' de la T5omas He..erson la 3osa Par s' -m#reun cu satis.acia %i m*ndria de a .i s#us nu' de a se .i -m#otrivit unui lucru nedre#t' unor oameni coru#i. SPuires #orni s#re u%a din s#ate a vagonului. Tocmai se #regtea s treac -n cel de"al doilea vagon c*nd o -m#u%ctur -l .cu s se -ntoarc. > +mpuctura din direcia locomotivei4 se -ntre+ el. .um se poate una ca asta4 ?rey nu avea nici un motiv s desc5id .ocul' acum' c*nd goneau -nainte #e %ine. Strig*ndu"l #e Ne!meyer' SPuires alerg s#re ca#tul o#us al vagonului' desc5ise u%a %i -n.runta norii de .um negru #e care v*ntul #uternic -l m*na dins#re co%ul locomotivei. A#oi -nce#u s ocoleasc tenderul cu gri$. 32+

Nu avusese tim# s trag dec*t o scurt ra.al' dar Ni ita %tiu imediat c -l atinsese #e american. (zuse cum umrul acestuia .usese smucit de im#actul glonului %i zrise #ata -ntunecata de s*nge ivindu"se #e ve%m*ntul al+ de camu.la$. ,nainta gr+it de"a lungul locomotivei. Celelalte vagoane #reau s .i dis#rut' ascunse de .umul negru amestecat cu #articulele de z#ada duse de v*nt. A$uns -n dre#tul ca+inei' -%i #regti din nou arma %i' in*ndu"se de eava in$ectorului' #rivi -nuntru. Ca+ina era goal. ,%i mut #rivirile dintr"un col -n altul' scrut*nd s#aiul -ngust luminat de .lcrile #ortocaliiD Privi -n sus' -n cli#a -n care o .a neagr %i eava metalic a unui revolver @eretta se iveau de #e aco#eri%. Ni ita #lon$ -n ca+in' -ncas*nd glonul -n #ul#a drea#t' -n vreme ce americanul -m#ro%ca laterala locomotivei cu o #loaie de #lum+. Str*m+*ndu"se de durere' Ni ita -%i a#uc #iciorul' simind cum estura #antalonilor se -m+i+a cu s*nge. 3ana -l durea de #arc l"ar .i a#sat o meng5in uria%. ,l durea -ns mai tare .a#tul c nu antici#ase ideea americanului de a se cra #e .ereastr' iar de acolo #e aco#eri%ul ca+inei. ,ntre+area cea mai grav care se #unea era sim#l: ce s .ac/ Ls*ndu"%i greutatea #e #iciorul st*ng' se t*r- ctre maneta acceleraiei. Tre+uia s o#reasc trenul %i s le #ermit oamenilor si s"i a$ung din urm. 2tur din #riviri ca+ina' de la o .ereastr la alta' -n vreme ce o traversa' cu eava armei ridicat %i degetul cris#at #e trgaci. Pentru a #orni din nou trenul' americanul avea s .ie nevoit s intre din nou -n ca+in %i singura cale o constituiau .erestrele. Atunci auzi din nou un #ocnet devenit .amiliar %i ca+ina se um#lu de eru#ia luminii al+e or+itoare. 1 :uB rcni Ni ita' -nc5iz*nd oc5ii %i li#indu"se de #eretele ca+inei. Tunetul grenadelor luminescente era am#li.icat de s#aiul restr*ns %i de #ereii de metal ai ca+inei. ,%i astu# urec5ile' +lestem*ndu"%i ne#utina. Nu"%i #utea #ermite nici mcar s trag or+e%te' de team ca nu cumva vreunul dintre gloanele rico%ate s"l ating. :u se poate ca totul s se sf0reasc aa, -%i s#use el. Pi#ind %i cltin*ndu"se' -nainta s#re #artea din .a a ca+inei. Ni ita -ncerc s iz+easc maneta acceleraiei cu #iciorul st*ng. Nu 32)

reu%i s se menin -n ec5ili+ru #e #iciorul dre#t %i' cz*nd -n genunc5i' se ag cu m*na st*ng de maneta. Erl*nd de durerea tim#anelor strivite de +u+uiturile care nu mai conteneau' trase ctre sine de manet' dar o lovitur de +ocanc -l arunc -na#oi. Ni ita -ncerc s a#uce #iciorul care -l lovise' dar m*na -i alunec -n gol. Iz+i cu eava armei' -n drea#ta %i -n st*nga' s#er*nd s ating ceva' s"%i gseasc o int. & Lu#taB strig el. La%uleB A#oi lumina or+itoare %i +u+uiturile -ncetar' iar Ni ita nu mai auzi dec*t iuitul remanent al tim#anelor torturate %i +tile #ro#riei inimi. Scrut*nd -ntunericul' locotenentul distinse o siluet g5emuit -ntr"un col. S*ngele -ng5ease' dar recunoscu rana' vzu c mantaua individului .usese str#uns -n mai multe locuri' dar numai un singur glon nimerise -ntr"un #unct sla+ al vestei antiglon. 3idic arma %i inti .runtea americanului' deasu#ra oc5elarilor. & StaiB rsun o voce -n englez' venind din st*nga lui Ni ita. T*nrul o.ier se -ntoarse %i vzu eava unui revolver @eretta aintit asu#r"i' de dincolo de .ereastr. Cel care inea arma era un +r+at -nalt %i solid' -m+rcat asemenea rnitului. N"avea s lase un nelegiuit s"i #orunceasc ce s .ac. ,%i -ntoarse arma' 5otr*t s trag' indi.erent ce"avea s .ac omul de la .ereastr. 0ar cel care zcea -n col reveni +rusc la via' -ncle%t*ndu"%i #icioarele -n $urul torsului lui Ni ita %i arunc*ndu"l #e s#ate' d*ndu"i rgaz celuilalt s #trund #rin .ereastr %i s"l dezarmeze. Ni ita se z+tu' -ncerc*nd s sca#e din g5earele celor doi' dar durerea din #ul#a st*ng nu"i -ngdui s se -m#otriveasc e.icient. Noul venit se a%ez #e #ie#tul lui Ni ita' menin*ndu"l imo+il' -ntins #e s#ate %i cu o lovitur de #icior' trimise maneta acceleraiei -n #oziia iniial' iar trenul reveni la viteza ma6im. 8r s se mi%te de #e #ie#tul lui Ni ita' -%i scoase centura de ra#el %i leg #iciorul sntos al t*nrului o.ier de un m*ner a.lat l*ng .ereastr. 3usul nu mai #utea s"l ating %i #entru a doua oar -n acea noa#te' se simi co#le%it de ru%ine. .ei doi au pus la cale totul, pe acoperi, -%i zise el. <ar eu m2 am lsat prins +n capcan, ca un rcan t0mpit. & Ne cerem scuze' domnule locotenent' rosti americanul' ridic*ndu"se %i sco*ndu"%i oc5elarii. En al treilea +r+at -%i .cu a#ariia strig*nd %i' du# ce i se rs#unse' -%i lu av*nt %i #trunse #e .ereastr -n ca+in. 322

Eltimul venit se a#uc s se -ngri$easc de rnile tovar%ului su' la lumina .lcrilor' -n vreme ce omul care -l legase I -n mod evident' conductorul gru#ului I se a#lec s cerceteze rana lui Ni ita. ,n cli#a aceea' rusul .cu -nc o -ncercare de a trage de manet cu m*na st*ng. Conductorul -l #rinse de -nc5eietur %i -i rsuci m*na' -n vreme ce rusul -ncerca s"l loveasc cu #iciorul rmas li+er. 0urerea era -ns #rea mare. & Nu s"au inventat -nc medaliile #entru su.erin' -i s#use americanul lui Ni ita. Ls*ndu"l s"%i trag su.letul' conductorul scoase de la centur un scule -n care .usese rulat un colac de .r*ng5ie' -%i .olosi cuitul #entru a tia o +ucat %i o leg str*ns deasu#ra rnii' ca un garou. Tie a#oi o alt +ucat de .r*ng5ie %i -i imo+iliz m*inile' leg*ndu"le de un c*rlig .i6at -n #odea. & (om #rsi trenul #este c*teva minute' -i s#use americanul. Te vom lua cu noi %i vom avea gri$ s #rime%ti -ngri$iri medicale. Ni ita nu avea idee ce"i s#usese americanul %i nici nu"i #sa. Ace%ti oameni erau du%manii si %i' -ntr"un .el sau altul' avea s le zdrniceasc #lanul' oricare ar .i .ost acesta. Cu m*inile ascunse la s#ate' -%i .olosi ung5ia arttorului #entru a dezg5ioca #iatra inelului #rimit la a+solvirea Academiei. Acesta .usese #roiectat #entru situaii de acest gen' ast.el -nc*t o lam cu lungimea de un centimetru s ias la iveal' -n momentul -nlturrii #ietrei. Cum nimeni nu se uita la m*inile lui' se #use #e trea+' a#uc*ndu"se s taie coarda.

32(

+5
Mari, ora 1':27, Sankt Petersburg
0u# ce -%i croir drum #rintre mani.estani' Peggy %i ?eorge se -ndre#tar s#re 4rmita$. Intrar la toalet %i -%i sc5im+ar uni.ormele cu ve%mintele #e care le #urtau -n rucsac: +lugi' cm%i -n carouri %i #anto.ii de s#ort Ni e' at*t de la mod -n r*ndul tinerilor ru%i. ,%i -m#turir uni.ormele %i le ascunser -n rucsacuri' iar a#oi' in*ndu"se de m*n' urcar tre#tele scrii de onoare' ctre #rimul eta$ al 2arelui 4rmita$' #avilionul care ad#ostea cea mai +ogat colecie a muzeului' cea de art din 4uro#a )ccidental. Ena dintre nestematele acestei colecii' Madonna .onestabile de 3a.ael' #ictat -n =QM2' #urta numele ora%ului din Italia central care o ad#ostise vreme de mai multe veacuri. Ta+loul rotund' cu un diametru de o#ts#rezece centimetri' era .i6at -ntr"o ram aurie' +ogat ornamentat' cu o lime egal cu diametrul #icturii care o re#rezenta #e S.*nta 8ecioar -nve%m*ntat -ntr"o ro+ al+astr' legn*ndu"l -n +rae #e #runcul Iisus. Peggy %i ?eorge sosiser cu #uin tim# -nainte de ora sta+ilit #entru -nt*lnirea cu (ol o. Peggy se #re.cea c admir ta+lourile' in*nd -ns su+ o+servaie #ictura lui 3a.ael. ?eorge' care nu vzuse niciodat vreo .otogra.ie a agentului' o inea de m*n' #rivind #e r*nd #*nzele e6#use. 8a#tul c inea de m*n o alt .emeie dec*t #e soia sa -l um#lea de un u%or sentiment al vinoviei' -i .cea #lcere s simt atingerea cald a degetelor ei -n #alm' m*ng*ierea cati.elat a v*r.urilor lor #e muc5ia m*inii. ?*ndul c acea m*n avea #uterea de a ucide s#orea .armecul contactului. La #atru %i douzeci %i nou de minute' Peggy -l str*nse de m*n' .r s"%i -ntreru# -ns #lim+area lent. ?eorge arunc o #rivire s#re ta+loul lui 3a.ael. En +r+at de a#ro6imativ un metru nouzeci -nlime -nainta -ncet -n direcia acestuia. Purta un costum %i.onat' desc5is la culoare' #anto.i negri %i un vindiac al+astru care mai um.la niel un #ie#t .irav. Pe msur ce acesta 330

se a#ro#ia de ta+loul lui 3a.ael' Peggy str*nse %i mai tare m*na lui ?eorge. @r+atul travers -nc#erea %i se o#ri -n drea#ta' nu -n st*nga ta+loului. Peggy -l conduse -ncet #e ?eorge de"a lungul #eretelui' -m#ing*ndu"l .r gra+ ctre ie%ire. ,l lu de +ra' s#ri$inindu"se de el. ,ntre tim#' scrut -nc#erea' .r -ns ca oc5ii ei s .ac vreo mi%care +rusc' #entru a nu atrage atenia. Toi ceilali turi%ti a.lai -n -nc#ere admirau ta+lourile' #lim+*ndu"se de la unul la altul' cu e6ce#ia unui +r+at scund' cu #antaloni negri. C5i#ul lui rotund #rea nelalocul su acolo' ca un nor negru -ntre .eele admiratorilor artei' scldate de soarele e6tazului. Peggy se o#ri -n dre#tul !fintei familii a lui 3a.ael. Art cu degetul s#re Iosi. %i a#oi s#re S.*nta 8ecioar' ca %i cum ar .i vor+it des#re ei. & En individ cu #antaloni negri se #are c"l urmre%te #e (ol o' %o#ti ea. & 4u am vzut doar o .emeie' re#lic ?eorge. & Ende/ & St -n sala alturat' cea cu ta+lourile lui 2ic5elangelo' rs#unse el. 4 cu .aa s#re sala asta %i se #re.ace c studiaz g5idul. Peggy #rete6t un strnut' #entru a"%i -ntoarce #rivirea de la ta+lou. ) vzu #e .emeie cu oc5ii aintii -n carte' care' -ns' -%i inea ca#ul nemi%cat' urmrindu"l cu coada oc5iului' -n mod cert' #e (ol o. & Punct lovit' con.irm Peggy. Au +locat am+ele ie%iri. 0ar asta nu -nseamn c %tiu c suntem aici. & Poate c de"aia l"au trimis #e (ol o' s#use ?eorge. ,l .olosesc dre#t momeal. Iar el a vrut s ne atrag atenia asu#ra acestui .a#t. Trecu un minut %i' #rivindu"%i ceasul' (ol o -nce#u s se -nde#rteze de #ictur. Individul ru+icond sc5i o -ntoarcere' vz*nd c (ol o se a#ro#ia. 8emeia -ns nu"%i sc5im+ #oziia. & 0e ce nu #leac %i ti#a/ se mir Peggy' -n tim# ce' -m#reun cu ?eorge' se mutau -n .aa ta+loului vecin. & Poate c amicul nostru 3ona% le"a .urnizat o descriere a noastr. & S"ar #utea' -ncuviin ea. Cai s ne des#rim %i s vedem ce se mai -nt*m#l. & 4 o ne+unie. Cum am #uteaD/ & 8iecare dintre noi o s ai+ doar gri$a lui' insist Peggy. Tu 331

te duci du# (ol o' iar eu -ncerc s trec de .emeie. Ne -nt*lnim la #arter' l*ng intrarea #rinci#al. 0ac vreunul dintre noi d de +ucluc' cellalt o %terge. 0e acord/ & Nicidecum' rosti ?eorge. Peggy -%i desc5ise g5idul la -nt*m#lare. & Eite ce"i' s#use ea' #e un ton 5otr*t' dar .r s ridice glasul. Enul dintre noi tre+uie s sca#e %i s ra#orteze ce s"a -nt*m#lat. S"i descrie #e oamenii %tia' ca s #oat .i #ede#sii. Nu"i dai seama/ Asta e diferena dintre un membru al 7orei de <mpact i un agent operativ. .el dint0i lucrea- +n ec'ip, cellalt e un lup singuratic, -%i s#use ?eorge. Cu toate acestea' lu#ul singuratic avea dre#tate de data asta. & 4"n regul' acce#t el. Sunt de acord. Peggy ridic oc5ii din carte %i .cu semn s#re -nc#erea alturat' cea cu ta+lourile lui 2ic5elangelo. ?eorge -ncuviin' se uit la ceas %i a#oi o srut #e o+raz. & @a.t' -i ur el .etei' a#oi o #orni -n direcia -n care dis#ruse (ol o. A#ro#iindu"se de individul cu mutra rotund' ?eorge simi im#ulsul irezisti+il de a"i trage un #umn. Se mulumi s #riveasc distrat -n $ur' cut*ndu"l #e (ol o -n mulime' -n tim# ce str+tea Loggia lui 3a.ael' o co#ie a galeriei cu acela%i nume de la (atican. Trec*nd #e l*ng s#ectaculoasa #riveli%te a #ereilor #ictai cu miestrie de Enter+erger' -l #ierdu din vedere #e individul ru+icond cu #antaloni negri %i nu reu%i s dea de urma lui (ol oD 1 Adnu minutu, pajaluista, -l inter#el cineva din urm. ?eorge se -ntoarse -ncet' cu mu%c5ii -ncordai' -n tim# ce individul scund' cu .aa rotund %i #antaloni negri' se a#ro#ia de el. ?eorge -nelese c era vor+a de o rugminte %i deduse' din gestul ti#ului' c era rugat s"l a%te#te. Cum avea s evolueze -n continuare conversaia' 5a+ar n"avea. 9*m+i curtenitor' o#rindu"se' c*nd' deodat' (ol o se re#ezi din urm s#re individul cu .aa rotund. ,%i scosese vindiacul' ceea ce"l -m#iedicase #e ?eorge s"l recunoasc mai devreme %i -l rsucise str*ns' in*ndu"l cu am+ele m*ini. Cu o mi%care ra#id' -l -n.%ur -n $urul grumazului +r+atului ru+icond' #rivindu"l dre#t -n oc5i #e ?eorge. & 8ii +lestemat' PagodinB strig el' cu c5i#ul congestionat de .ora atacului. 332

0oi #aznici se a#ro#iar -n .ug #e coridor' -n direcia lui (ol o' cer*nd s#ri$in #rin radioemitoare. & Pleac' g*.*i (ol o ctre ?eorge. Americanul se retrase ctre intrarea -n galeria 4uro#ei )ccidentale' #rivind #este umr' -n cutarea lui Peggy. At*t #artenera sa' c*t %i .emeia din sala vecin dis#ruser. C*nd -%i -ntoarse din nou #rivirea' vzu c Pagodin reu%ise s scoat din +uzunar un revolver PS2. ,nainte ca ?eorge s .i a#ucat s sc5ieze vreun gest' Pagodin se smuci din str*nsoarea atacatorului su %i a#s #e trgaci. Trase doar un singur .oc' iar (ol o se #r+u%i -n genunc5i %i a#oi czu #e s#ate' -n tim# ce -n $urul su se lea o +alt de s*nge. ?eorge se -nde#rt c*t #utu de re#ede %i' rezist*nd dorinei de a #orni #e urmele lui Peggy' se -ndre#t s#re magni.ica Scar a Teatrului %i co+or- -n .ug tre#tele. ,n gra+a #lecrii' ?eorge nu o+serv c o alt #erec5e de oc5i asistase la -ntreaga scen' din um+ra unei arcade de la ca#tul sudic al galeriei. 4rau oc5ii ageri' de carnivor' ai unui o.ier spena-3

333

++
Mari, ora 23:$7, 4abarovsk
Se mi%ca asemenea um+rei lui Peter Pan' o siluet neagr ce" %i sc5im+a mereu .orma a+ia vizi+il #e .undalul cerului -ntunecat. 4licea de un negru mai %i .uzela$ul cu su#ra.ee rotunde ale 2osPuito"ului nu re.lectau a#roa#e deloc lamina sla+ %i erau aco#erite cu un material ce a+sor+ea emisiile radar. 2otoarele erau silenioase' iar -ntregul ec5i#ament din ca+in' scaunele' centurile de siguran %i c%tile celor doi mem+ri ai ec5i#a$ului erau %i ele negre' ast.el -nc*t s nu #oat .i distinse -n interiorul ca+inei. 4lico#terul survola -n tcere' neo+servat de nimeni' cldirile de +eton din micile or%ele sau aco#eri%urile de lemn ale csuelor rurale. ,n interiorul carlingii' radarul %i a.i%a$ul to#ogra.ic color' -m#reun cu #ilotul automat I cruia i se #rogramase un traseu #resta+ilit' ce #ermitea -ns corecii manuale -l a$utau #e #ilot s .ac .a sc5im+rilor de ultim or' #entru a evita s intre -n calea altor aeronave care i"ar .i #utut detecta' sau #entru a se ridica deasu#ra colinelor ce se -nlau mai sus dec*t nivelul celor o sut douzeci de metri la care z+ura elico#terul. ) nav +ritanic a.lat -n )ceanul -ng5eat ca#t un mesa$ transmis #rin radio de la 2oscova la @ira' #rin care se anuna decolarea unor avioane trimise -n -nt*m#inarea trenului. Calculele ra#ide ale co#ilotului Iovino demonstrar c avioanele ruse%ti aveau s interce#teze trenul imediat du# #lecarea 2osPuito"ului. Numai -n cazul -n care ru%ii ar .i avut #arte de un curent descendent .avora+il' iar 2osPuito"ul ar .i avut de -n.runtat un intens v*nt #otrivnic e6istau %anse s .ie de#istai. 0ac nu cumva avea s intervin vreo -nt*rziere' -%i s#use #ilotul 7a5rs. ,ntr"o ast.el de eventualitate' ordinele -i cereau s a+andoneze misiunea %i s se -ndre#te s#re 2area Ha#oniei. 3ecu#erarea comandoului nu de#indea de dimensiunea 334

com#asiunii 8orelor Aeriene' ci de cea a rezervorului de car+urant al 2osPuito"ului. & A$ungem' s#use co#ilotul Iovino. 7a5rs -%i ridic #rivirea s#re a.i%a$ul to#ogra.ic. Imaginile de #e ecran se sc5im+au la intervale scurte' .iind ca#tate de satelii %i trans.ormate -n #ers#ective de ctre com#uterele Pentagonului. Pe ecran a#reau toate o+iectele ce de#%eau dimensiunile unor ramuri mai groase de co#ac. ,n tim# ce elico#terul de#%ea culmea te%it a unui deal' #lon$*nd -n vale' #e 5arta generat de com#uter se ivi terasamentul cii .erate. & Trec #e imagine direct' rosti 7a5rs. 0in acest moment' renun s se mai g5ideze du# imagini' #rivind direct #e geam. 7a5rs -%i ridic oc5ii de #e ecran %i se uit la senzorul ec5i#at #entru vederea #e tim# de noa#te' cu scanare #anoramic -n in.raro%ii. La nici doi ilometri -n .a' vzu un .oc #e z#ad %i un gru# de oameni adunai -n $urul lui. 4ra deta%amentul de soldai a+andonai de tren. A#s #e un +uton. Toi mem+rii 8orei de Im#act #urtau -n clc*iul +ocancilor un emitor de localizare. Cerceta im#ulsurile #rimite' su#ra#un*ndu"le #e 5art. Trei dintre ele cli#eau ro%iatic -ntr"o zon' -nc trei -n alta. 7a5rs -%i -ndre#t #rivirea s#re orizont. 0e dincolo de colinele -nalte' vzu .uioare de .um -nl*ndu"se s#re cer. Trei semnale veneau dintr"acolo. & Am localizat trenul' anun 7a5rs. Iovino introduse coordonatele cu a$utorul unei tastaturi %i cercet a.i%a$ul to#ogra.ic. & Punctul de -nt*lnire se a.l la 2'N ilometri nord"vest de #oziia noastr actual. ,n mod evident' ec5i#a de comando s"a -m#rit -n dou. & Cum stm cu tim#ul/ -ntre+ #ilotul. & Cincizeci %i trei de secunde -n avans .a de orarul sta+ilit. 7a5rs -nce#u co+or*rea' c*rmind simultan 2osPuito"ul s#re nord"vest. A#aratul e.ectu manevra cu u%urina aeromodelelor din lemn de +alsa cu care se $ucase 7a5rs -n co#ilrie' tind aerul cu u%urin' iar rotirea silenioas a elicelor -ntrindu"i senzaia de #lutire. 9+ur*nd -n #aralel cu #ereii #rimului canion dintr"o serie de trei care str+teau o colin st*ncoas' #ilotul ridic a#aratul la o 335

sut %aizeci de metri %i se -ndre#t s#re nord. & (d #odul' rosti el' desco#erind structura de metal ce str+tea unul dintre canioane. Am localizat inta' adug a#oi' zrind siluetele soldailor la intrarea #e #od. & Contact #este #atruzeci %i %ase' #atruzeci %i cinci' #atruzeci %i #atru de secunde' anun Iovino' du# ce introduse coordonatele -n memoria com#uterului de +ord. 7a5rs -%i -ndre#ta #rivirea s#re sud"est %i vzu .umul scui#at de co%ul locomotivei. & (d doar trei din %ase' s#use 7a5rs. Pregte%te"te #entru co+or*re. & ,neles' rs#unse Iovino. ,n tim# ce 7a5rs accelera -n direcia o+iectivului' Iovino urmrea numrtoarea invers de #e ecran. Cu %a#te secunde -nainte de contact' a#s #e +utonul care .cea s culiseze tra#a din coada elico#terului. )#eraiunea de desc5idere dur o secund. Cu cinci secunde -naintea contactului' 2osPuito"ul -ncetini' iar Iovino a#s #e un alt +uton' determin*nd des#rinderea unui +ra de metal %i derularea unei scri de .r*ng5ie cu lungimea de o#t metri. Aceast eta# dur e6act #atru secunde %i' o secund mai t*rziu' 2osPuito"ul rmase nemi%cat -n aer' la nou metri deasu#ra #m*ntului. Is5i Conda .u #rimul care urc la +ord. Iovino se -ntoarse ctre el. & Ende"s ceilali/ -ntre+ co#ilotul. & ,n tren' rs#unse Conda' -ng5esuindu"se -ntr"un cotlon #entru a"i .ace loc Sondrei. & Ce"au de g*nd s .ac/ & Co+oar %i vin -ncoace' rosti Conda' -n tim#' ce' -m#reun cu Sondra' -l a$utau #e Pu#s5a! s urce -n ca+in. Iovino #rivi s#re 7a5rs' care -ncuviin din ca#' semn c auzise. & C*t c*%tigm dac le ie%im -n -nt*m#inare/ -ntre+ 7a5rs. Iovino nu a%te#t ca Pu#s5a! s urce -n ca+in' ci se a#uc s calculeze care era ra#ortul dintre cantitatea de com+usti+il necesar #entru a a%te#ta acolo %i cea de care ar .i avut nevoie #entru a se -ndre#ta s#re tren. Singurul .actor necunoscut era momentul -n care cei trei aveau s co+oare din tren' dar Iovino se vzu nevoit s #resu#un c acest lucru avea s se -nt*m#le -nainte de sosirea lor. & N"avem dec*t de c*%tigat ie%indu"le -nainte' s#use Iovino' -n 33+

tim# ce a#sa #e +utoanele care comandau retragerea scrii %i -nc5iderea tra#ei. Toate aceste o#eraiuni erau e.ectuate #e +aza energiei .urnizate de +aterii. A%adar' nu a.ectau consumul de com+usti+il. ,n sc5im+' tra#a desc5is %i scara des.%urat ar .i -ncetinit -naintarea elico#terului' ceea ce ar .i dus la un consum s#orit de car+urant. & 2ergem s"i lum' s#use 7a5rs' menin*nd 2osPuito"ul la nou metri -nlime. Aeronava #ivot #e loc' delicat ca acul unei +usole' du# care se de#las cu re#eziciune -n -nt*m#inarea trenului.

33)

+)
Mari, ora 0:$&, Was ington, !"#"
& Ce t*m#enie de o#eraiune ai #us la cale' Paul/ Paul Cood #rivi c5i#ul dolo.an al lui Larry 3ac5lin' a.i%at #e monitor. Podoa+a ca#ilar crunt %i rar era #ie#tnat cu gri$ -ntr"o #arte' iar oc5ii c#rui"desc5is e6#rimau .urie din s#atele oc5elarilor cu ram aurit. En tra+uc stins se agita -n colul gurii directorului CIA' atunci c*nd acesta vor+ea. & Ca+ar n"am ce"ndrugi' re#lic Cood. Privi ceasul a.i%at -n #artea de $os a ecranului. Peste c*teva minute ec5i#a 8orei de Im#act avea s .ie -n siguran' iar dou ore mai t*rziu 2osPuito"ul avea s"%i reia locul -n cala unui trans#ortor' dis#r*nd ast.el orice dovad a incursiunii. 3ac5lin -%i smulse tra+ucul din gur %i -l -ndre#t s#re ecran. & A5a' acum %tiu de ce te"au #us #e tine %e. %i nu #e 2i e 3odgers' s#use el. Ai o .a de #iatr' #recum Clar ?a+le -n (e aripile v0ntului. FCine' eu/ ) o#eraiune clandestin/G 4i +ine' Paul' -n ciuda no+ilelor -ncercri ale lui Ste#5en (iens de a"mi turna gogo%i c s"a stricat nu %tiu ce satelit' am #rimit ni%te .otogra.ii de la un satelit"s#ion c5inezesc' -n care e -n.i%at un comando atac*nd un tren. @ei$ingul voia s %tie des#re ce e vor+a' iar eu' s#re deose+ire de tine' c5iar n"am %tiut ce s rs#und. Acum' dac nu cumva a #us vreo alt ar m*na #e un I="R;T I #e care c5inezii l"au identi.icat la .aa locului %i care %tiu -nt*m#ltor c ne a#arine I totul #are s indice c e vor+a de o#eraiunea voastr. Comisia Congresului le"a s#us +ieilor mei c nu a autorizat nici un .el de -m#u%cturi acolo. 1i ei' ca %i mine' ar vrea s %tie ce dracuT se -nt*m#l. A%a c re#et: ce dracuT se -nt*m#l/ & Sunt la .el de uimit ca %i tine' rosti Cood -n c5i# de scuz. 4ram -n vacan' cred c %tiiD & 1tiu. 1i te"ai -ntors .uga".ugua. & Am %i uitat c*t de mult ursc Los Angeles"ul' re#lic Cood. & 2da' asta era. Toi ursc Los Angeles"ul. Atunci de ce dracuT 332

se mai duc acolo/ & Poate .iindc trotuarele sunt +ine marcate' rosti Cood la -nt*m#lare. & Ce"ai zice dac l"a% -ntre+a #e #re%edinte ce se -nt*m#l/ arunca 3ac5lin' -n.ig*ndu"%i din nou tra+ucul -ntre +uze. Ar avea toate in.ormaiile la dis#oziie #e +irou' nu"i a%a/ & Ca+ar n"am' rs#unse Cood. Las"mi c*teva minute. Stau de vor+ cu 2i e %i cu @o+ %i te sun. & Sigur c da' Paul' s#use Larry. 0ar ine minte un lucru: e%ti nou #e"aici. 4u am .ost la Pentagon' la 8@I' iar acum sunt aici. Aici nu suntem -n )ra%ul ,ngerilor' Paul. sta"i )ra%ul 0iavolilor. 1i dac -ncerci s"l tragi #e vreunul dintre ei de coad' s"ar #utea s te arzi sau s te treze%ti tras -n ea#. Price#ut/ & 2esa$ rece#ionat %i a#reciat la $usta"i valoare' Larry' -ncuviin Cood. A%a cum am mai s#us' te sun mai t*rziu. & A%a s .aci' s#use directorul CIA' .olosindu"se de ca#tul mol.it al tra+ucului #entru a -ntreru#e legtura. Cood ridica #rivirea s#re 2i e 3odgers. Toi ceilali #lecaser la tre+urile lor' ls*ndu"l #e director %i #e ad$unctul su s a%te#te un mesa$ de la 2osPuito. & ,mi #are ru c a tre+uit s asculi asta' se scuz Cood. & Nu"i .ace gri$i' rs#unse 3odgers. Sttea -ntr"un .otoliu' cu +raele -ncruci%ate %i -ncruntat. & Nu"l +ga -n seam. Avem ni%te #oze grozave. 0e"aia se simte dator s .ac #e durul. 0e .a#t' nu e -n stare de mare lucru. & Ce .el de #oze/ vru s a.le Cood. & 4l' -m#reun cu trei doamne' #e #untea unui ia5t. Culmea' nici una dintre ele nu"i nevast"sa' e6#lic 3odgers. Singurul motiv #entru care #re%edintele l"a -nlocuit #e ?reg 7idd cu el a .ost +anda #e care o deine Larry' o -nregistrare a unei convor+iri -n care sora #re%edintelui -ncearc s conving o com#anie $a#onez s contri+uie -n secret la .ondurile #entru cam#ania electoral. & Individa e o o#er de art' z*m+i Cood. Pre%edintele La!rence ar .i tre+uit s"i dea ei #e m*n CIA -n loc s"i .ac #e #lac lui Larry. I"ar .i s#ionat #e alii %i nu %i"ar .i +gat nasul -n tre+urile noastre. & A%a cum s#unea cretinul de Larry' ne a.lm -n Purgatoriu' coment 3odgers. 8iecare e du%manul .iecruia #e"aici. Tele.onul -nce#u s sune. Cood se re#ezi s a#ese +utonul 33(

di.uzorului. & 0a/ & (e%ti de la ai no%tri' s#use @ugs @enet. 3odgers sri -n #icioare. & Soldat Conda' ra#ortez' se auzi o voce lim#ede' venind dintr"un ocean de lini%te. & Sunt aici' soldat' rosti 3odgers. & 0omnule general' eu' Sondra %i cu Pu#s ne a.lm la +ordul aeronavei de retragereD 3odgers simi un nod -n stomac. & D iar ceilali trei sunt -nc -n tren. Nu %tim de ce n"au o#rit -nc. 3odgers rsu.l oarecum u%urat. & Sunt semne c ar -nt*m#ina rezisten/ & Nu cred' rs#unse Conda. ,i vedem mi%c*ndu"se #e .erestrele ca+inei. ) s menin legtura. A$ungem deasu#ra trenului #esteD treizeci %i nou de secunde. 3odgers -%i -ncle%tase #umnii %i sttea rezemat -n ei -n #icioare' l*ng +irou. Cood avea m*inile -m#reunate #e mas' l*ng tele.on' iar directorul #ro.it de ocazie #entru a rosti -n g*nd o scurt rugciune #entru mem+rii 8orei de Im#act. Cood -%i ridic #rivirea s#re 3odgers. ?eneralul -%i -nl ca#ul %i #rivirile li se -nt*lnir. Cood citi -n oc5ii lui 3odgers m*ndria %i -ngri$orarea' -neleg*nd c*t de #uternic era legtura sa cu acei oameni' o legtur mai #uternic dec*t -ns%i iu+irea' mai a#ro#iat dec*t cea a cstoriei. Cood -l invidia #e 3odgers #entru acea a#ro#iere de oamenii siD c5iar %i acum' c*nd -i #rovoca at*tea gri$i. Mai ales acum, -%i zise Cood' cci tocmai gri$ile -ntriser acea legtur. A#oi' vocea lui Conda se .cu auzit din nou' cu o intonaie care mai devreme -i li#sise din glas.

340

+2
Mari, ora 1':5$, Sankt Petersburg
0istana dintre Peggy %i intrarea #rinci#al a 4rmita$ului n"ar .i .ost mai mare nici dac s"ar .i a.lat -nc la Celsin i. Cel #uin' asta simea agenta +ritanic' -naint*nd s#rinten s#re sud ctre urmtoarea galerie' care cu#rindea ta+louri ale 1colii @ologneze. Peggy %tia c .emeia o urmrea %i c avea la dis#oziie -ntriri' oameni care transmiteau tot ce se -nt*m#la Centrului de comand. Poate c5iar celui de"aici' din 4rmita$' acion*nd cu sau .r a#ro+area lui )rlov. Peggy se o#ri s studieze o #ictur a lui Tintoretto' .iind curioas care avea s .ie reacia urmritoarei sale. ) #rivi ostentativ' ca #e o am#rent a%ezat su+ lu#. 8emeia se o#ri -n .aa unui ta+lou de (eronese. Nu se mai strduia s $oace teatru. Se o#rise +rusc' vr*nd s"i dea lui Peggy de -neles -n mod lim#ede c era urmrit. S#era' -%i s#use Peggy' c avea s #rovoace o reacie de #anic. Concentrarea -i s# dou cute la rdcina nasului. Peggy lu -n considerare' a+andon*ndu"le a#oi' o serie de variante' de la luarea dre#t FostaticG a unui ta+lou la #rovocarea unui incendiu. 0ar aceste strategii de contraatac aveau' invaria+il' dre#t rezultat s#orirea .orelor inamice la .aa locului' reduc*nd a%adar %ansele de sc#are. Studie c5iar #osi+ilitatea de a a$unge -n studioul T( %i de a i se #reda generalului )rlov. 3es#inse -ns imediat ideea: c5iar dac ar .i .ost dis#us s #rocedeze la un sc5im+ de s#ioni' )rlov n"ar .i avut cum s"i asigure securitatea. 1i a#oi' #rima lecie #e care o -nvau viitorii s#ioni era s nu"%i taie niciodat #osi+ilitile de retragere. Iar su+solul 4rmita$ului era mai mult dec*t o -nc#ere .r ie%ire' era de"a dre#tul un co%ciug gata -ngro#at. Peggy %tia -ns c nu avea s .ie lsat s .ug la nes.*r%it: acum' c*nd ea %i ?eorge .useser de#istai' ie%irile aveau s .ie +locate' a#oi coridoarele %i -n cele din urm galeriile. Avea s le .ie tiat ast.el orice #osi+ilitate de retragere. Peggy nu voia nici 341

-n ru#tul ca#ului s"i lase #e ru%i s 5otrasc locul %i momentul -n.runtrii. Nu"i rm*nea dec*t s"i or+easc #*n c*nd avea s #oat ie%i de"acolo' sau mcar s le distrag atenia' #ermi*ndu"i lui ?eorge s sca#e. Iar cea mai +un cale #entru a reu%i acest lucru era s -ncea# cu amatoarea de art care se a.la #e urmele ei. ,ntorc*nd +rusc s#atele ta+loului lui Tintoretto' Peggy #orni cu #as vioi' a#roa#e alerg*nd' s#re scara de onoare. 8emeia o urm' ado#t*nd ritmul #rzii. Peggy coti -n gra+ du# colul galeriei %i #trunse -n mreaa cas a scrilor' cu ziduri de marmur gal+en %i dou r*nduri a c*te zece coloane la eta$ul -nt*i. Pornind -n $os #e scri' englezoaica -%i croi drum #rintre vizitatorii rzlei de la acea or t*rzie a du#"amiezei' -ndre#t*ndu"se s#re #arter. A#oi' la $umtatea tre#telor' alunec %i czu.

342

+(
Mari, ora 23:55, 4abarovsk
2ai erau dou minute #*n -n momentul -n care SPuires se 5otr*se s o#reasc trenul' c*nd o.ierul rus rosti: & igaret/ 2em+rii 8orei de Im#act -%i vedeau de ale lor -n ca+in' aran$*ndu"%i rucsacurile %i #regtindu"se de #lecare. SPuires se uit ctre #rizonier. & Nu .umm' s#use colonelul. Suntem o armat modern. Ai igri la tine/ 3usul nu -nelese. & igaret/ re#et el' .olosindu"%i +r+ia #entru a"%i indica +uzunarul de la #ie#t. SPuires #rivi #e geam' -n tim# ce trenul lua o cur+ larg. ,%i scoase oc5elarii de noa#te %i s#use: & Ne!meyer' vezi dac nu"i #oi .i de a$utor. & 0a' domnule' rs#unse soldatul. 3idic*ndu"se de l*ng ?rey' care zcea -ntr"un col' Ne!meyer se a#lec asu#ra rusului. ,%i +g m*na -n +uzunarul $ac5etei acestuia %i scoase de acolo un scule de #iele uzat' #rins cu o +and elastic groas. ) +ric5et de oel av*nd gravat o inscri#ie cu litere c5irilice %i un #ortret al lui Stalin erau #rinse su+ +anda de cauciuc. & Pro+a+il c a mo%tenit"o de undeva' -%i ddu cu #rerea Ne!meyer' studiind gravurile -n lumina #alid din ca+in. Ne!meyer desc5ise sculeul' gsind -nuntru mai multe igri rsucite manual. 46trase una %i o a%ez -ntre +uzele lui Ni ita' iar a#oi i"o a#rinse. ,nc5ise ca#acul de oel al +ric5etei %i leg la loc #ungua' -n vreme ce Ni ita trgea cu sete din igar' sco*nd .umul #e nri. Ne!meyer se a#lec #entru a #une la loc #ungua cu tutun' -n cli#a aceea' Ni ita #ro.it de ocazie %i se -nclin din talie' iz+ind cu ca#ul -n .runtea lui Ne!meyer. Cu un geamt' americanul czu #e s#ate' sc#*nd din m*n 343

sculeul de tutun. 3idic*ndu"se -n ca#ul oaselor' rusul a#uc #ungua %i +ric5eta %i le .cu v*nt -n mecanismul acceleraiei. A#oi' -n tim# ce Ne!meyer #lon$a asu#ra sa' Ni ita -m#inse maneta acceleraiei #*n la re.uz. Trenul -%i mri viteza' -n tim# ce mecanismul -ng5iea sculeul de #iele %i +ric5eta druita .iului su de generalul )rlov. 8*%ii de #iele %i a%c5ii de metal se -ncurcar #rintre roile dinate' -ncovoind zimii %i -m#reun*nd mecanismele -ntr"o -m+ri%are dizgraioas. & 0raceB strig SPuires' vz*ndu"l #e Ne!meyer aruncat la #m*nt. ).ierul se re#ezise la maneta acceleraiei' -ncerc*nd s o trag -na#oi' dar levierul re.uza s se mai mi%te. & 0raceB re#et cu ndu. SPuires. SPuires -%i mut #rivirea asu#ra rusului care #rivea -n gol' .r o direcie #recis %i .r nici o urm de trium. -n e6#resie. A#oi se uit la Ne!meyer. Soldatul nici mcar nu"%i #i#ia .runtea #e care -nce#use de$a s se iveasc o v*ntaie ur*t. ,ngenunc5ease' imo+iliz*ndu"l #e rus %i #rea de"a dre#tul dis#erat' convins c vina -i a#arinea doar lui. & ,mi #are nes#us de ru' domnule' -ngim el. La dracu?, -%i zise SPuires. &iclosul de rusnac a fcut e;act ce2a fi fcut eu +nsumi. %i a fcut2o bine. Acum trenul gonea ne+une%te' s#orindu"%i viteza' du# ie%irea din cur+ %i -ndre#t*ndu"se s#re viaduct. Nu mai rmsese destul tim# s"i adune #e ?rey %i #e rus %i s se arunce din el -nainte s a$ung deasu#ra #r#astiei. Peste cel mult dou minute' trenul avea s sar -n aer. SPuires sri -na#oi la .ereastr %i #rivi -n zare' de"a lungul cii .erate. La orizont' -n lucirea verzuie a oc5elarilor de noa#te' distinse ceva ce semna cu un nor de lcuste. 4ra aeronava de salvare' dar nu semna cu nici unul dintre elico#terele #e care le vzuse #*n atunci. (z*ndu"i liniile ingenios -m+inate %i culoarea' %tiu imediat c avea -n .a un Fgreu o+serva+ilG %i se simi m*ndru. Nici mcar 2uammar ?adda.i nu se a%te#tase la lansarea unei aeronave Stealt5' de%i .useser #u%i -n alert -n =:<;' c*nd 3eagan %i Lein+erger traversaser Flinia moriiG din ?ol.ul Sidra' d*nd o lovitur #uternic regimului de la Tri#oli. 4lico#terul venea s#re ei re#ede %i la $oas -nlime. Ninsoarea -ncetase' vizi+ilitatea era +un' iar #ilotul avea s"%i dea cu siguran seama c trenul nu mai #utea .i o#rit. Singura 344

-ntre+are era: aveau destul tim# la dis#oziie #entru a imagina o alt cale de salvare/ & Ne!meyer' a$ut"l #e ?rey s urce #e aco#eri%' s#use re#ede SPuires. Plecm de"aici. & Am -neles' domnule' rs#unse trist soldatul. 3idic*ndu"se de l*ng rus' Ne!meyer -i evit #rivirea. Se a#ro#ie de ?rey' se a#lec asu#ra lui %i' cu gri$' -l ridic #e umr #e sergent. A#oi' oarecum -nviorat' soldatul -l urmri #e SPuires' care -l -ntorsese #e rus #e +urt. & 0"i drumul' -i s#use SPuires lui Ne!meyer' .c*nd semn din ca# ctre u%. 2 descurc. 0e voie' de nevoie' Ne!meyer -m#inse cu #iciorul u%a' se rezem de #artea de $os a .erestrei %i -l a%ez #e ?rey #e aco#eri%ul #lat al ca+inei. A#uc*ndu"l zdravn de #r #e rus' SPuires des.cu centura cu care acesta .usese intuit de #odea %i -i leg str*ns m*inile. A#oi -l -m#inse ctre u%.

345

)0
Mari, ora 1':5', Sankt Petersburg
,n #rima cli#' vz*nd sur#rinztoarea tum+ .cut de s#ioan #e scri' (alia crezu c aceasta inteniona s trag -n ea %i' din instinct' se g5emui la ad#ost. Se #regtea s se arunce la #m*nt' lu*nd #oziia de a#rare' a#oi realiz c' de .a#t' s#ioana alunecase %i cdea. (alia se ridic %i se re#ezi #e urmele .emeii. 4ra de"a dre#tul sur#rinztor c*t de multe in.ormaii se #uteau stoarce de la un om rnit sau muri+und. Adeseori ace%tia erau at*t de dis#erai sau de ameii' -nc*t s#uneau orice' uneori c5iar lucruri de mare im#ortan. (izitatorii se o#rir s#eriai' d*ndu"se la o #arte din calea .emeii care se rostogolea ctre +aza scrilor. Nu #rea s se .i lovit la ca#' de%i co+or*se de"a dura vreo douzeci de tre#te. Cu o ultim tresrire ateriz' -ncas*nd %ocul -ntr"un umr' a#oi rmase locului' zc*nd -n #oziie .etal' a+ia mi%c*ndu"%i #icioarele %i gem*nd u%or. Turi%tii se adunar -n $urul eiA unul dintre ei c5em un custode -n a$utor' ali doi -ngenunc5ear l*ng ea %i unul dintre ace%tia -%i scoase $ac5eta %i i"o a%ez dre#t #ern' ridic*ndu"i ca#ul cu gri$. & N"o atingeiB url (alia. La o #arteB 3usoaica a$unse %i ea la +aza scrilor %i scoase un #istol din teaca de la su+suoar. & 8emeia asta e o criminal cutat de #oliie' anun ea. Lsai totul -n seama noastr. 3u%ii se retraser imediat. La vederea #istolului' turi%tii strini -i imitar. (alia o -ntoarse #e Peggy cu .aa -n sus' ast.el -nc*t s o #oat #rivi -n oc5i. A#oi -%i -ndre#t din nou atenia s#re mulimea curio%ilor. & (alea' am s#usB i# ea' .c*ndu"le semn s se -m#r%tie. Crai"vB 2ulimea de gur"casc se risi#i' iar (alia -%i -ndre#t din nou atenia asu#ra lui Peggy. S#ioana avea oc5ii -nc5i%i' iar mina 34+

st*ng -i at*rna moale -ntr"o #arte' drea#ta .iindu"i rezemat de +r+ie' -ntr"un gest involuntar de a#rare. Pe (alia -ns n"o interesa dac -%i ru#sese sau nu vreun mem+ru sau vreo coast. ,i -n.i#se #istolul -n +r+ie %i o rostogoli #e s#ate. Peggy cli#i' gura i se sc5imonosi -ntr"un geamt' iar a#oi tru#ul i se rela6 din nou. & Er*t cztur' rosti (alia -n englez. 2 -nelegi/ Cu un e.ort a#arent' Peggy reu%i s -ncuviineze din ca#. & (oi' englezii' cdei ca .runzele de toamn' continu (alia. 2ai -nt*i l"am terminat #e editorul de +enzi desenate' cu tot cu ec5i#a lui' iar acum #e tine. 3usoaica -m#inse mai tare eava armei -n carnea .rageda a g*tului lui Peggy. & (oi avea gri$ s .ii dus la un s#ital' du# ce vom sta de vor+. Peggy -ngim sla+: & ,nainteD & Nu' nu' s#use (alia' cu un z*m+et #ervers. 0u#. 2ai -nt*i a% vrea s a.lu c*teva mruni%uri des#re o#eraiunea voastr. 0e e6em#lu' la Celsin i' cum se numeaD Peggy se mi%c at*t de ra#id' -nc*t nu"i ls (aliei rgazul necesar #entru a reaciona. Pumnul ei -nc5is' care -i .usese rezemat de +r+ie' *%ni -n sus. 4ra #umnul -n care -%i inuse ascuns cuitul cu mecanism. Lama era -ndre#tat -n $os %i Peggy o -n.i#se -n mica ad*ncitur de deasu#ra claviculei (aliei. Trase de lam' -ns#re laringe. ,n acela%i tim#' cu cotul m*inii st*ngi' ddu deo#arte revolverul' #entru a evita o eventual descrcare a armei. 0ar (alia nu mai avu #utere s trag. Se ag cu dis#erare de #umnul -ncle%tat al lui Peggy' -ncerc*nd zadarnic s smulg #umnalul din ran. & 0e .a#t' -ncercam s"i s#un altceva dec*t credeai' scr*%ni Peggy. ,nainte de a m duce la s#ital' convinge"te c a .ost -ntr" adevr un accident. ,n.i#se cuitul %i mai ad*nc %i' cu un 5orcit' (alia se #r+u%i #este ea. & Agentul #e care l"ai ucis era .runza mea de toamn' adug ea. Iar asta e din #artea lui. & Nu mi%caB url un glas -n ruse%te din ca#ul scrilor. Peggy ridic #rivirea %i vzu un individ zvelt' a#roa#e ascetic' 34)

-m+rcat -n uni.orm de colonel spena-. La ca#tul m*inii sale -ntinse lucea stins un #istol P"; cu amortizor. ,n s#atele lui' g*.*ind -nc %i .rec*ndu"%i grumazul -nvineit' se a.la +r+atul #e care -l atacase (ol o. & Am s ies de su+ #rietena dumitale' anun Peggy -n rus. Se -ntoarse #e o r*n %i o -m#inse deo#arte #e (alia. 8emeia avea oc5ii -nc5i%i' iar c5i#ul -i era al+ ca de marmur' -n vreme ce din ran s*ngele se #relingea g*lg*ind' -m#ro%c*nd #odeaua. Colonelul co+or- tre#tele cu arma -ndre#tat asu#ra ei. Peggy reu%i s se e6trag de su+ cadavrul .emeii %i se ridic -n #icioare' cu s#atele la scri. & 2*inile susB -i #orunci o.ierul. ,n glasul lui' Peggy nu simi nici o urm de regret #entru victima ei. & Cunosc #rocedura' rs#unse Peggy' -ntorc*ndu"se -ncet' cu le5amite' -n tim# ce -%i ridica m*inile. C*nd +raele -i a$unser -n dre#tul #ie#tului' -%i .inaliz +rusc -ntoarcerea. inea -n m*n #istolul (aliei' #e care -l culesese c*nd -m#insese deo#arte cadavrul. Nici un turist nu se a.la -n +taia armei' atunci c*nd desc5ise .ocul asu#ra colonelului 3os i. Acesta se o#ri #e cea de"a %a#tea trea#t de la +az %i -i -nt*m#in salva ca -ntr"un duel' desc5iz*nd el -nsu%i .ocul. 0ar Peggy nu rmsese #e loc. 0e -ndat ce trsese acea scurt ra.al' se aruncase -ns#re st*nga' rostogolindu"se #*n c*nd se lovise de #erete. 0u# c*teva secunde' ecourile -m#u%cturilor -ncetar %i doar .umul re#ede risi#it %i un miros de #ra. de #u%c mai struiau ca dovad a sc5im+ului de .ocuri. ,m#reun cu #etele staco$ii ce se leau cu re#eziciune #e #ie#tul lui 3os i. 46#resia de #e c5i#ul o.ierului spena- rmsese nesc5im+at. 8usese antrenat s su#orte durerea -n tcere. 0u# ce m*na -n care inea arma -i tremur o cli#' revolverul P" ; czu zngnind #e #ardoseal. 3os i se #r+u%i cu o u%oar rsucire. Cu +raele des.cute' se rostogoli #e tre#te' cu ca#ul -n $os' rm*n*nd nemi%cat l*ng cadavrul (aliei. Peggy -%i ainti #istolul asu#ra lui Pagodin' care se g5emuise -n ca#ul scrilor' la ad#ostul +alustradei ornamentate. ,l vzuse ucig*ndu"l #e (ol o %i -%i merita din #lin moartea. 4l #ru a"i citi g*ndurile' sau #oate c -%i vzu moartea -n oc5ii ei' ast.el -nc*t -i -ntoarse s#atele %i o ru#se la .ug' -nde#rt*ndu"se de scri' ctre ca#tul galeriei. Peggy auzi clm#nitul unor #a%i #e 342

#ardoseal' a#ro#iindu"se. 4rau .ie turi%ti cu#rin%i de #anic' .ie #aznici alertai de zgomotul -m#u%cturilor' sau #oate c5iar grevi%tii de a.ar' atra%i de ideea unei +ti. N"avea idee. ,ns oric*t de mult %i"ar .i dorit s"l vad mort #e uciga%ul lui (ol o' nu"i mai rm*nea tim# s"l urmreasc. ,ntorc*ndu"se din drum' Peggy -%i ascunse revolverul su+ cma% %i se re#ezi s#re ie%ire' strig*nd c*t o ineau #uterile' -n ruse%te: & A$utorB Criminalul e acolo' susB 4 ne+unB Continu s i#e' -naint*nd s#re ie%ire' -n tim# ce #aznicii -narmai trecur -n goan #e l*ng ea %i se re#ezir -n sus' #e scri. ) dat a$uns la u%' Peggy se lini%ti' amestec*ndu"se -n mulimea de grevi%ti care se -ngrmdeau s intre' s#er*nd c cel care -nne+unise %i desc5isese .ocul nu era unul dintre ai lor %i nici vreun #rovocator in.iltrat -n r*ndurile lor de ctre guvernD

34(

)1
Mari, ora 0:57, Was ington, !"#"
& Erc #e aco#eri%ul locomotivei' rosti Conda' calmul su im#ertur+a+il .iind -nlocuit cu ceea ce i se #ru lui 3odgers a .i s#aim sau oroare. Trenul gone%te ca o tor#il' se #are c le"a sc#at de su+ control. & Nu #ot s co+oare/ -ntre+ 3odgers. & Nu' domnule. Trenul tocmai a intrat #e viaduct %i n"ar #utea s sar dec*t eventual -n #r#astie' care e ad*nc de vreo %a#tezeci de metri. ,l vd #e ?reyD 3a5atB Scuzai"m' domnule. Ne!meyer tocmai l"a -ntins #e aco#eri% %i a urcat l*ng el. Sergentul se mi%c' dar #are s .ie rnit. & C*t de grav/ vru s a.le 3odgers. & Nu"mi dau seama. 9+urm #rea $os' iar el st cu .aa -n sus. AcumD Nu"mi dau seama cine e. Pare a .i un soldat rus. 4 rnit' asta"i lim#ede. Are #iciorul #lin de s*nge. & Ce .ace rusul/ -ntre+ 3odgers. & Nu mare lucru. Colonelul SPuires -l -m#inge ctre Ne!meyer' in*ndu"l de #r. Ne!meyer -ncearc s"l #rind de su+suori #e rus' care se z+ate. Scuzai"m o cli#' domnule. ,n elico#ter se des.%ura o conversaie animat' iar soldatul Conda #str tcerea vreme de c*teva secunde. 3odgers nu reu%i s"%i dea seama des#re ce discutau. A#oi' -n a#ro#ierea radioului' Sondra 0evonne rosti #e un ton iritat: & Atunci renunm la arme %i la 5aine' dac tre+uie. Com#ensam greutatea su#limentar. 4ra lim#ede. SPuires inteniona s"l aduc la +ord #e rus %i' -n mod cu totul $usti.icat' #ilotul -%i .cea gri$i. 3odgers simi sudoarea -ng5eat #reling*ndu"i"se #e %ira s#inrii. Conda reveni la micro.on. & Pilotul -%i .ace gri$i -n #rivina celor o sut de ilograme su#limentare %i a tim#ului #e care -l vom #ierde lu*ndu"i la +ord. 0ac nu acce#t s"i lum' m tem c va tre+ui s .ac .a unei revolte' domnule. 350

& Soldat' din acest moment misiunea de#inde de #ilot' iar el tre+uie s se g*ndeasc %i la ec5i#a$' -l -ntreru#se 3odgers. Ai -neles/ & 0a' domnule. 8useser cele mai grele cuvinte #e care le rostise vreodat 3odgers' iar Cood -i str*nse m*na -ncura$ator. & 3usul e #e $umtate a.ar din tren' dar am im#resia c .ace #e mortul' urm Conda. & 0oar .ace #e mortul' dar n"a murit' nu"i a%a/ & Nu' domnule. ,%i mi%c m*inile. Conda tcu iar. 3odgers %i Cood se #rivir -n oc5i. Eitaser de toate gri$ile %i ne-nelegerile. Im#ortant acum era doar a%te#tarea ucigtoare #e care tre+uiau s"o -ndure -m#reun. & Acum -l vd #e domnul locotenent"colonel' reveni Conda. 4 a#lecat -n a.ar #e .ereastr %i"l ine #e rus de manta' -m#ing*ndu"l -n sus. Ne .ace semnD Arat s#re ca+in' -%i trece degetul #rin dre#tul g*tuluiD & S"au stricat comenzile' s#use 3odgers. Asta e' nu/ & Cred c asta -ncearc s ne s#un' con.irm Conda. Stai a%aD Survolm trenul. 1iD Cred cD 0a' domnule. & Ce e' soldat/ Cu un entuziasm tot mai mare' Is5i Conda rosti #e nersu.late: & 0omnule' #ilotul ne"a s#us s derulm scara. Avem la dis#oziie o#tzeci de secunde ca s"i lum #e +ieii no%tri. 3odgers reu%i' -n s.*r%it' s res#ire din nou. Cu .iecare rsu.lare' urmrea secundele scurg*ndu"se ine6ora+il #e ceasul com#uteruluiD

351

)2
Mari, ora 23:57, 4abarovsk
2osPuito"ul *%nise #e deasu#ra trenului ca un nor de .urtun iz+ucnind din senin' -ntunecat' #uternic %i tcut. SPuires urmri cu #rivirea elico#terul care survol locomotiva' iar a#oi tenderul' #ivot cu =<M de grade %i -nce#u s -nainteze -na#oi' #uin c*te #uin. Scara se des.%ur re#ede %i Sondra co+or- c*teva tre#te. in*ndu"se cu o m*n' o -ntinse #e cealalt' gata s"i a$ute #e cei de #e aco#eri%. & CaideiB strig ea. & Ne!meyerB url SPuires' -ncerc*nd s aco#ere vuietul locomotivei. & 0a' domnule/ & 0"i drumul rusului %i scoate"l #e ?rey de aiciB a#oi #leac %i tuB Ne!meyer se su#use .r nici o ezitare. Ca -n orice ec5i# de elit' mem+rii 8orei de Im#act .useser antrenai s asculte ordinele .r comentarii %i .r %ovire' mai ales -n situaiile de criz' ignor*ndu"%i emoiile sau instinctele. 2ai t*rziu' Ne!meyer avea s revad -n g*nd toate eta#ele #rocesului de evacuare' .ie -n tim#ul unor antrenamente' .ie seara' -nainte de culcare' sau convers*nd cu #si5ologul Liz ?ordon. Acum -ns' .r s cr*cneasc' e6ecut ordinul colonelului SPuires. 0*ndu"i drumul rusului' Ne!meyer -l ridic din nou #e umrul su #e sergentul ?rey. Se ridic -n #icioare' -n tim# ce elico#terul a$ungea c5iar deasu#ra ca#etelor lor. Pilotul co+or- ceva mai mult' ast.el -nc*t scara at*rna acum la nivelul genunc5ilor lui Ne!meyer. Soldatul -%i #use #iciorul #e cea de"a doua trea#t %i -nce#u s urce scara. 0e -ndat ce le a$unse la -ndem*n' Sondra %i Pu#s5a! -l a#ucar #e ?rey de umeri %i -l traser -n sus. A$ut*ndu"l #e Pu#s5a! s"l urce #e sergent -n ca+in %i -ntinz*ndu"i m*na lui Ne!meyer' Sondra -%i ainti #rivirea asu#ra 352

colonelului SPuires. & Treizeci de secunde' anun co#ilotul Iovino. & 0omnule locotenent colonel' mai avem doar o $umtate de minutB -i strig ea lui SPuires' care -ncerca s"l -m#ing -n sus #e Ni ita. & 0ouzeci %i cinciB strig Iovino. SPuires ddu drumul #rului lui Ni ita' -l a+urc #e umr' iar a#oi se rezem de colul .erestrei. ,n tim# ce se c5inuia s se ridice -n #icioare cu #ovara #e umr' rusul -l -m#inse' -ncerc*nd s se strecoare -na#oi -n ca+in. & 0ouzeciB & 8ii +lestematB %uier SPuires' a#uc*ndu"l #e rus de manta' -n tim# ce acesta se smucea -nne+unit. Ni ita -%i -ncle%ta m*na #e m*nerul de l*ng .ereastr. & Cincis#rezeceB C5i#ul Sondrei era -ncordat' iar .ata ddea semne de nelini%te. & 0omnule locotenent"colonelB strig ea. Cincis#rezece secundeB 3mas l*ng .ereastr' SPuires -i .cu semn #ilotului s aduc elico#terul -n dre#tul su. 2osPuito"ul coti u%or %i #ilotul -l struni' co+or*nd #uin' ast.el -nc*t scara at*rna acum la acela%i nivel cu SPuires. SPuires -i .cu semn s co+oare %i mai mult. & 9ece secundeB 0*nd drumul mantalei lui Ni ita %i #rinz*ndu"se cu mina de marginea aco#eri%ului' -%i scoase din teac revolverul @eretta' -l -ndre#t s#re m*na -ncle%tat a rusului %i trase. 3usul url' d*nd drumul minerului %i se #r+u%i -n ca+in. SPuires sri du# el. & NuB i# Sondra %i co+or- -n gra+ scara. Ne!meyer o urm. & Cinci secundeB strig Iovino. & A%tea#t' -i rs#unse Sondra. Scara at*rna -n dre#tul .erestrei ca+inei. ?em*nd %i +lestem*nd' SPuires -l -m#inse #e Ni ita' care at*rna inert' a.ar #e .ereastr. Sondra %i Ne!meyer -l a#ucar de manta %i"l traser -n sus. Pilotul a%te#t ca Pu#s5a! s"i a$ute #e cei doi s"l urce #e rus -n ca+ina elico#terului. 4li+erat de #ovar' locotenent"colonelul .u aruncat de zg*l*irile trenului -na#oi -n ca+in. ,n cli#a -n care m*inile -i .ur 353

din nou li+ere' Sondra se -ntinse s"l a$ute. 2*na lui se ivi #e .ereastrD Primul vagon e6#lod' urmat o cli# mai t*rziu de cel de"al doilea. 1ocul e6#loziei .cu locomotiva s tresalte violent' #artea din s#ate ridic*ndu"se de #e %ine %i des#rinz*ndu"se de tenderul' care se rsturn' -m#ro%c*nd cu sc5i$e de cr+une. C*nd roile din s#ate ale locomotivei reczur' deviaser de$a u%or de #e %ine. & 0omnule locotenent"colonelB url Sondra' -n tim# ce SPuires era azv*rlit -n cellalt ca#t al ca+inei %i #ilotul trgea de man%' #entru a .eri elico#terul de su.lul e6#loziei. 0omnule c#itan' nu #lecaB Pilotul urc %i *%ni s#re nord' evit*nd #loaia de sc5i$e. & (ino -nuntruB -i strig Ne!meyer .etei. @ulgrii de .oc ro%iatici se re.lectau -n oc5ii Sondrei' -n tim# ce ea #rivea ne#utincioas cum locomotiva -%i continua -naintarea de"a lungul %inelor' -nde#rt*ndu"se de locul e6#loziei -ntr"un ung5i ne.iresc' roile arunc*nd sc*ntei %i +uci de metal -n toate direciile. & 4 acolo' rosti ea -n %oa#t. Tre+uie s ne -ntoarcem. (iaductul' ale crui structuri de rezisten .useser sl+ite de e6#lozie' #*r*i %i' cu o lentoare ireal' de .ilm dat cu -ncetinitorul' -nce#u s se #r+u%easc su+ greutatea locomotivei. 2i%carea se #reci#it de"a+ia atunci c*nd' atins de .lcrile dezastrului' cazanul e6#lod. @uci din locomotiva .ur azv*rlite #retutindeni' a%c5ii negre ivindu"se dintr"o uria% minge de .oc. A#oi toate se #r+u%ir -n ad*nc' rm%iele #odului %i ale locomotivei amestec*ndu"se cu %inele' cu traversele %i cu ceea ce mai rmsese din vagoanele s.r*mate' -ntr"un 5aos de nedescris. 8lcrile se vedeau acum ca ni%te sc#rri -n ad*nc' #e msura ce elico#terul se -nde#rta' des#ic*nd cerul -ng5eat. & Nu' re#et -ntruna Sondra' ne+g*nd -n seam +raele #uternice care -i a#ucaser umerii. & Tre+uie s ridicm scaraB strig Iovino. Ne!meyer se a#lec ctre Sondra. & (ino -nuntruB -i strig el' lu#t*nd cu %uierul v*ntului. Te rog. Sondra urc -n elico#ter' a$utat de Ne!meyer %i Pu#s5a!. 0e -ndat ce .u -nuntru' Conda trase -n sus scara %i tra#a culis la locul ei' -nc5iz*ndu"se. 354

Cu o e6#resie ce vadea mai degra+ intenii criminale' Pu#s5a! desc5ise trusa de #rim"a$utor %i -i #ans rana lui ?rey' iar a#oi se a#lec asu#ra rusului. Cu e6ce#ia gemetelor lui Ni ita' o tcere morm*ntal se lsase -n ca+ina 2osPuito"ului. & 4ra acolo' rosti Sondra -ntr"un t*rziu. 0oar c*teva secunde' de at*t a% mai .i avut nevoieD & Pilotul era dis#us s i le acorde' s#use Ne!meyer. 0e vin a .ost e6#lozia. & Nu' insist ea. 4u l"am #ierdut. & Nu"i adevrat' o -ntreru#se Ne!meyer. Nu #uteai .ace nimic. 4a iz+ucni: & A% .i #utut .ace ceea ce"mi %o#tea instinctul. A% .i #utut s"l -m#u%c #e ticlosul sta' #e care el a -ncercat s"l salveze. Na' s" a rezolvat %i #ro+lema greutii' continua ea' #lin de amrciune' iar a#oi -%i -ntoarse oc5ii sticlind de lacrimi ctre rus. 1i dac"ar .i du# mine' am mai #utea renuna la ni%te ilogrameD A#oi' de #arc"ar .i .ost sc*r+it de #ro#ria"i li#s de omenie' -ntoarse ca#ul' gem*nd: & 0oamne' 0umnezeule' de ce/ L*ng ea' Ne!meyer #l*ngea -n tcere' cu ca#ul -n m*ini' -n vreme ce Pu#s5a! -i +anda$a #iciorul lui Ni ita' cu toat gri$a #e care i"o -ngduia greu -ncercata lui com#asiune.

355

)3
Mari, ora &:10, Was ington, !"#"
(ocea lui Is5i Conda era rgu%it %i -m#iedicat' iar .iecare cuv*nt aduga #arc #ovara unei lumi -ntregi asu#ra su.letului -ncercat al lui 3odgers. & Ne!meyer %i sergentul ?rey au .ost salvai din tren -m#reun cu un o.ier rus' rosti el. N"amD n"am reu%it s"l salvm #e locotenent"colonelul SPuires. A rmasD Conda se o#ri %i 3odgers -l auzi -ng5iindu"%i lacrimile. & A rmas -n trenul' care a .ost nimicit. 2isiunea a .ost -nde#linit. 3odgers nu reu%i s scoat un cuv*nt. ?*tul' gura' +raele' toate #arc -i #aralizaser. 2intea sa' de%i o+i%nuit cu ne#revzutul +tliilor' care secera viei' era morti.icat de ceea ce tocmai auzise. & Cum se simte sergentul ?rey/ -ntre+ Cood. & A -ncasat un glon -n umr' domnule' rs#unse Conda. & 1i rusul/ & En glon -n #ul# %i altul -n m*n' rosti Conda .r intonaie. 0in cauza situaiei car+urantului' nu"l #utem de#une. (a tre+ui s"l lum cu noi la Co aido. & 3ece#ionat' -ncuviin Cood. (om rezolva #ro+lema cu Am+asada 3us. & Soldat' interveni 3odgers cu lacrimi -n oc5i. Transmite mem+rilor ec5i#ei c le"am cerut im#osi+ilul' iar ei l"au realizat. S#une"le asta. & Am -neles' domnule' s#use Conda. ( mulumim. Le voi transmite. Terminat. Cood -nc5ise di.uzorul %i se uit la 3odgers. & Pot s .ac ceva #entru tine' 2i e/ 0u# o cli#' generalul articula: & Poi s"l aduci #e C5arlie -na#oi %i s m trimii #e mine -n locul lui/ Cood nu"i rs#unse. Se mulumi s str*ng cu #utere 35+

-nc5eietura m*inii lui 3odgers. ?eneralul nu #ru s simt nimic. & Avea o .amilie' continu 3odgers. 4u n"am #e nimeni. & Ai o res#onsa+ilitate' re#lic Cood #e un ton +l*nd' dar 5otr*t. Tre+uie s te reculegi s"i anuni #e ai lui ce s"a -nt*m#lat %i s le .ii alturi. 3odgers -%i -ntoarse #rivirea s#re Cood' de #arc atunci l"ar .i vzut #entru #rima oar. & Ai dre#tate' s#use el. & Am s"o sun #e Liz' zise Cood. 4a o s te #oat a$uta. (a tre+ui s se ocu#e %i de restul ec5i#ei' c*nd se vor -ntoarce toi. & 8ora de Im#act' tresri 3odgers' -ng5iind un nod. (a tre+ui s m ocu# %i de asta. 0ac m*ine vor .i nevoii s #lece -ntr"o alt misiune' cineva va tre+ui s .ie gata s"%i asume conducerea. & Cere"i maiorului S5ooter s declan%eze #rocedura' suger Cood. 3odgers cltin din ca# %i se ridic. & Nu se #oate. Asta e trea+a mea. P*n du#"amiaz -i #rezint recomandrile mele %i discutm #e marginea lor. & 8oarte +ine' -l a#ro+ Cood. @o+ Cer+ert -%i .cu a#ariia' -m#ing*ndu"%i cu entuziasm scaunul cu rotile ctre cei doi. 9*m+i cu gura #*n la urec5i. & Tocmai am #rimit un tele.on de la Pentagon' anuna el. Au ascultat convor+irile dintre aeronavele ruse%ti. Piloii i"au vzut #e ru%ii co+or*i din tren' au desco#erit e#ava trenului %i n"au zrit nici urm din aeronava noastr de salvare. @tu din #alme' .ericit ca un co#il. & Asta zic %i eu aeronav Finvizi+ilGB 3odgers -l #rivi lung %i lui @o+ Cer+ert z*m+etul -i -ng5e #e +uze. & L"am #ierdut #e C5arlie' s#use generalul. 9*m+etul lui Cer+ert tremur' iar a#oi c5i#ul i se sc5imonosi. & 0oamne' rosti el' -n tim# ce cute ad*nci i se s#au #e .runte' iar o+ra$ii uscivi #leau. Nu se #oate. Nu C5arlie. & @o+' avem nevoie de tine s rezolvi o #ro+lem cu ru%ii' interveni Cood. Enul dintre o.ierii lor se a.l la +ordul aeronavei de salvare. Am #re.era s rezolvm totul .r #rea mareD & Paul' e%ti t*m#it/ url Cer+ert' rul*nd amenintor ctre Cood. 0"mi dracului c*teva secunde ca s -ng5it c5estia astaD & Nu' i"o retez 3odgers. Paul are a+solut dre#tate. N"am terminat -nc. Lo!ell o s in.ormeze Congresul des#re cele 35)

-nt*m#late' 2art5a tre+uie s"%i #un -n a#licare .armecul ca s"i vr$easc #e ru%i' #re%edintele tre+uie s .ie in.ormat' iar dac #resa va a.la des#re toate astea I %i sunt sigur c va a.la I Ann va avea %i ea destule #e ca#. Helim mai t*rziu. Acum avem cu toii de lucru. Cer+ert -i #rivi #e r*nd #e 3odgers %i Cood. & 2da' avei dre#tate' o.t el' -ntorc*ndu"%i scaunul cu rotile. 3oile guvernrii tre+uie s se -nv*rt mereu' unse cu s*nge -n loc de ulei. Nici #entru mine nu s"a dat nimeni de ceasul morii c*nd am .ost a#roa#e ru#t -n dou de e6#lozie. 0e ce"ar .i C5arlie mai norocos/ & 8iindc toate acestea l"ar .ace s simt c n"a murit degea+aB strig 3odgers -n urma lui. ,l vom onora #e C5arlie SPuires' -i #romit. Cer+ert se o#ri %i -%i #lec -ncet ca#ul. & 1tiu' s#use el' .r s -ntoarc #rivirea. 0ar doare al nai+ii' s %tii. & ,mi dau seama' rs#unse 3odgers %i lacrimile i se #relinser -n s.*r%it .r o#reli%te #e o+ra$i. 9u dac nu"mi dau seamaD

352

)4
Mari, ora 1':15, Moscova
La cinci minute du# ce Pentagonul interce#tase conversaiile dintre reactoarele sovietice %i +aza lor' ministrul de interne 0og5in #rimi un tele.on dat din +iroul comandantului 8orelor Aeriene' generalul 0a a. & 0omnule ministru' sunt generalul"maior 0ragun' se #rezent omul de la ca#tul cellalt al .irului. Aeronavele de interce#tare trimise la cererea dumneavoastr n"au rece#ionat nici un semnal al #rezenei vreunei aeronave strine. Au .ost desco#erii doar militarii %i #asagerii civili ai trenului. & ,nseamn c deta%amentul inamic se a.l -nc acolo' rosti 0og5in. & ,n #lus' generalul mi"a cerut s v in.ormez c trenul care a #lecat la ordinul dumneavoastr din (ladivosto a .ost desco#erit #e .undul (ii )+emaia' la est de Ca+arovs ' continu 0ragun. & ,n ce stare/ -ntre+ 0og5in' de%i %tia de$a rs#unsul. )lestematul de >rlov i cu ai lui5 & Trenul a .ost com#let distrus' rs#unse 0ragun. 0og5in desc5ise gura -n cutare de aer' ca %i cum ar .i -ncasat un #umn -n #lin .igur. Trecur c*teva secunde lungi #*n c*nd .u -n stare s articuleze: & (reau s vor+esc cu generalul. & 0in ne.ericire' generalul 0a a se a.l -ntr"o %edin cu re#rezentanii #re%edintelui Hanin' rs#unse 0ragun. (a mai dura c*tva tim#. 0orii s transmitei un mesa$' domnule ministru/ 0og5in cltin -ncet din ca#. & Nu' domnule general"maior. Nu am nici un mesa$ de transmis. & 8oarte +ine' -nc5eie 0ragun. ) du#"amiaz #lcut' domnule ministru. 0og5in a#s #e +utonul de -ntreru#ere' cu latul #almei. !2a sf0rit, -%i zise el' totul s2a sf0rit. Planul su' visele sale' noua Eniune Sovietic. Iar du# ce 1ovici avea s a.le c +anii 35(

si se #ierduser %i viaa lui avea s se curme la .el de sigur. 0og5in ridic m*na de #e +uton. Auzind semnalul tonului' -%i c5em ag5iotantul %i -i ceru s"i .ac legtura cu Serg5ei )rlov. !au i el m va evita4 se -ntre+ 0og5in. Poate c Eniunea Sovietic renscuse' dar nu -n .elul -n care %i"o dorise el. )rlov #relu imediat legtura. & Tocmai m #regteam s v sun' domnule ministru. Pe coridoarele muzeului a avut loc un sc5im+ de .ocuri. Colonelul 3os i se a.l -n stare critic' iar una dintre agentele sale' (alia Sa#arov' a .ost ucis. & 8#ta%ulD/ & ) agent care s"a in.iltrat #rin Celsin i' rs#unse )rlov. A sc#at' #ierz*ndu"%i urma -n mulimea muncitorilor care mani.estau -n #ia. 2iliia e #e urmele ei. Ai a.lat des#re tren' domnule ministru/ -ntre+ generalul' du# o scurt ezitare. & 0a' -ncuviin 0og5in. S#une"mi' Serg5ei' %tii ceva de .iul tu/ ?lasul lui )rlov avea intonaia unui cosmonaut a.lat -n misiune c*nd rs#unse: & N"am reu%it s lum legtura cu cei ce s"au a.lat -n tren. 1tiu c au .ost co+or*i cu .ora din vagoane' darD nu %tiu nimic des#re Ni ita. & Sunt convins c e +ine' rosti 0og5in -ncreztor. A .ost un dezastru' ca la Stalingrad. Totu%i' o .loare sau dou su#ravieuiesc -ntotdeauna. & S#er c avei dre#tate' s#use )rlov. 0og5in trase ad*nc aer -n #ie#t %i se -n.iora. & 2 numr %i eu #rintre victime. 4u' generalul 7osigan' #oate %i generalul 2avi D cei care n"au vrut s stea cu m*inile -n s*n. 3m*ne o singur -ntre+are: cine va #une mai -nt*i m*na #e noi/ ?uvernul' 1ovici sau colum+ienii care i"au .urnizat acestuia +anii/ & N"ai #utea cere #rotecia lui Hanin/ & ,m#otriva lui 1ovici/ #u.ni 0og5in. ,ntr"o ar -n care cu numai o sut de dolari #oi anga$a un asasin/ Nu' Serg5ei. Norocul meu s"a dus o dat cu trenul. 1tii' e ceva ciudat -n toate astea. L"am ur*t de la +un -nce#ut #e gangster' cu a.acerile lui murdare cu tot. & 1i"atunci de ce v"ai -ncurcat cu el' domnule ministru/ 0e ce a .ost nevoie ca at*ia oameni s ai+ de su.erit/ & Nu %tiu' rs#unse 0og5in. Sincer' 5a+ar n"am. ?eneralul 3+0

7osigan m"a convins c' mai t*rziu' -l vom #utea da deo#arte %i am vrut din tot su.letul s"i dau crezareD de%i nu cred c l"am crezut niciodat. ,m+ri%a cu #rivirea 5rile de #e #erete. & 2i"am dorit at*t de mult sD s rec#tm ce"am #ierdut. Am vrut s m -ntorc la vremurile c*nd Eniunea Sovietic aciona %i ceilali reacionau' c*nd %tiina' cultura %i armata noastr erau invidiate de toi. Acum' #rivind -n urm' -mi dau seama c n"am ales calea cea +un. & 0omnule ministru 0og5in' n"ai .i reu%it s v -nde#linii visul' rosti )rlov. C5iar dac ai .i reu%it s recldii Eniunea' ea tot s"ar .i #r+u%it -n cele din urm. Luna trecut' -ntorc*ndu"m la centrul s#aial din 7aza5stan' am vzut tre#tele aco#erite de murdria #srilor %i de #ene #urtate de v*nt' am vzut rac5etele -nvelite -n 5use de #lastic #line de #ra.. 2i"a .ost %i mie dor de e#oca lui ?agarin' mi"am dorit %i eu s .i trit ceasul c*nd navetele noastre s#aiale ar .i colonizat s#aiul. Nu ne #utem -m#otrivi nici evoluiei %i nici e6tinciei' domnule ministru. 1i o dat ce acestea au avut loc' nu mai #utem -ntoarce tim#ul -na#oi. & Poate' acce#t 0og5in. 0ar ne st -n .ire s lu#tm. C*nd un om e #e moarte' nu stai s te -ntre+i dac tratamentul care l" ar #utea salva e #rea costisitor sau #rea #ericulos. 8aci ce simi c tre+uie .cut. 0e"a+ia atunci c*nd #acientul a murit %i raiunea a -nlocuit emoia' -i dai seama c dorinele tale erau im#osi+il de realizat. 9*m+i. & 1i totu%i' Serg5ei' tre+uie s recunosc c' #re de o cli#' am crezut cu adevrat c voi -nvinge. & 0ac n"ar .i .ost americaniiD & Nu' nu americanii' -l contrazise 0og5in. 0oar unul dintre ei' acel agent 8@I din To yo' care a tras asu#ra avionului' o+lig*ndu" ne s trans.erm +anii -n tren. ?*nde%te"te' Serg5ei. 4 umilitor c*nd te g*nde%ti c un sigur om a reu%it s sc5im+e lumea' acolo unde cei #uternici au e%uat. 0og5in res#ira de$a mai u%or. Se simea cu#rins de o #ace stranie' atunci c*nd -ntinse m*na %i desc5ise sertarul din drea#ta sus al +iroului masiv. & S#er c vei rm*ne la conducerea Centrului' Serg5ei. 3usia are nevoie de oameni ca tine. Iar c*nd -l vei revedea #e .iul tuD nu"l $udeca #rea as#ru. Noi am vrut s rec*%tigm ce"am avut 3+1

odatD iar el a dorit s vad toate astea #entru #rima oar' nu doar s citeasc des#re ele -n crile de istorie. C5iar dac' #oate' metodele noastre n"au .ost cele mai #otrivite' visul -n sine n"a avut nimic ru%inos. A%ez*nd rece#torul -n .urc' 0og5in -%i ainti #rivirea asu#ra 5rii Eniunii Sovietice' a%a cum era -n =:>Q %i continu s se uite la ea cu oc5ii lim#ezi' -n tim# ce"%i li#ea eava #istolului 2a arov de t*m#l %i a#sa #e trgaci.

3+2

)5
Mari, ora 1':22, Sankt Petersburg
?eneralul )rlov constat cu uimire c trei dintre oamenii care $ucaser un rol cov*r%itor -n evenimentele acelei zile I el -nsu%i' generalul 0og5in %i Paul Cood I -%i #useser -n a#licare #lanurile .r s"%i .i #rsit +irourile %i nu vzuser deloc lumina zilei de la declan%area crizei. !untem nite diavoli +n be-n, pun0nd la cale destinele oamenilor3 Lui )rlov nu"i rmsese de .cut dec*t un singur lucru %i totu%i' nu se #utea 5otr- s"l .ac. Sunase de$a la +iroul generalului 0a a' #entru a cere ve%ti des#re .iul su %i oamenii acestuia' ast.el -nc*t de"acum nu"i rm*nea dec*t s a%te#te %i s se g*ndeasc. Se ls s alunece moale -n .otoliu' cu m*inile odi5nindu"se #e +raele acestuia' simindu"%i tru#ul greu. )rlov .usese nevoit s lu#te -m#otriva #ro#riilor com#atrioi. Cu toii iu+eau cu #atim 3usia' .iecare -n .elul su. 0e"acum -ns' tragedia care -nc5eiase aceast zi %i rolul #e care -l $ucase el -nsu%i -n deznodm*ntul ei deveniser o #ovara #rea grea. ,%i arunc #rivirea s#re ceas' dar uit imediat c*t arta. ,e ce n2o fi sunat nimeni4 se -ntre+ el. Cu siguran' #iloii .useser -n stare s remarce c*i soldai se a.lau la solD 9+*rn*itul tele.onului -l lu #rin sur#rindere' ca s*s*itul unui %ar#e veninos. Totodat -ns -l readuse la via %i -i ddu #uterea s -n%.ace rece#torul -nainte ca #rimul a#el s .i -ncetat. & 0a/ ,%i simea s*ngele #uls*nd -n t*m#la li#it de rece#tor. (ocea secretarei sale -l anun: & Avei o legtur video. & 0"i drumul' s#use )rlov ner+dtor. )rlov avea de$a oc5ii aintii asu#ra monitorului c*nd imaginea lui Paul Cood se ivi #e ecran. Cood avu nevoie de c*teva secunde #entru a se convinge c"l #rivea #e )rlov. 3+3

& 0omnule general' .iul dumneavoastr e +ine' rosti Cood. @uzele lui )rlov tremurar o cli#' iar a#oi se lir -ntr"un z*m+et u%urat. & ( mulumesc. ( mulumesc din inim. & Se a.l -n aeronava de salvare' continu Cood. (om avea gri$ s se -ntoarc tea.r' de -ndat ce va .i #osi+il. S"ar #utea s dureze -nc o zi sau dou' .iindc a .ost u%or rnit la +ra %i la #icior. & 0ar e +ine' nu"i a%a/ 4 -n a.ara oricrui #ericol/ & (om avea gri$ de el' con.irm Cood. )rlov rsu.l ad*nc' vdit u%urat de #rimirea ve%tilor +une. Ceva -n oc5ii americanului' o intonaie lugu+r -n glasul acestuia' -i sugerau c' totu%i' ceva nu era -n regul. & Pot s v a$ut cu ceva/ -ntre+ )rlov. & 0a' #utei' rs#unse Cood. (reau s"i s#unei .iului dumneavoastr ceva. )rlov ridic -ntre+tor din s#r*ncene. & 8iul dumneavoastr a .cut tot ce i"a stat -n #utin #entru a se -m#otrivi o#eraiunii de salvare. Sunt sigur c a .cut"o deoarece simea c era de datoria lui s se scu.unde o dat cu nava' sau #oate c a considerat c ar .i dezonorant s se salveze la +ordul unei aeronave a#arin*nd inamicului. ,ns' #roced*nd ast.el' a #ricinuit moartea comandantului ec5i#ei noastre. & ,mi #are nes#us de ru' o.t )rlov. A% #utea .ace ceva ca sD & 0omnule general' -l -ntreru#se Cood. Nu -nvinuiesc #e nimeni %i nici nu v cer ceva -n sc5im+. 0ar secundul meu' care era un #rieten .oarte a#ro#iat al comandantului ec5i#ei' ar vrea s"i transmitei .iului dumneavoastr ceva. & 0esigur' s#use )rlov. & S#unei"i c' -n vec5iul +asm #o#ular rusesc !ad*o, arul 2rii -i s#une eroului legendar c orice rz+oinic #oate lua viei' dar c adevraii rz+oinici lu#t #entru a le crua. Convingei"v c .iul dumneavoastr va -nelege asta. A$utai"l s devin un rz+oinic adevrat. & 0intotdeauna mi"a .ost greu s"mi conving .iul' indi.erent -n ce #rivin' rosti )rlov. ( dau -ns cuv*ntul meu c' din seminele sdite azi' vor cre%te rz+oinici adevrai. )rlov -i mulumi -nc o dat lui Cood' a#oi -ntreru#se legtura. Czu #e g*nduri' re.lect*nd -ntr"o tcere #lin de res#ect la +r+atul acela .r nume %i .r c5i# .r de care viaa sa %i a 3+4

soiei ar .i .ost .cute ndri. Pe urm se ridic de la +irou' -%i lu #lria din cuier %i ie%i. Cu e6ce#ia mulimii mani.estanilor' care -nce#user de$a s se -m#r%tie #e la casele lor' ziua era e6act la .el ca aceea -n care venise aici' #regtit #entru con.runtarea cu 3os i. A#oi -%i ddu seama sur#rins c nu trecuser dec*t douzeci %i #atru de ore de atunci. 0ouzeci %i #atru de ore de c*nd lumea .usese la un #as de sc5im+are. 0ouzeci %i #atru de ore de c*nd nu"%i mai -m+ri%ase soia.

3+5

)+
Mari, ora 22, 4e(sinki
Lui Peggy nu"i .usese greu s ias din 4rmita$. C*nd -m#u%cturile rsunaser -n casa scrilor' #rintre muncitorii grevi%ti se rs#*ndise zvonul c armata venea #entru a -n+u%i revolta. 2ulimea -nce#u s se risi#easc ra#id' -ns a#oi se adun din nou la loc' de -ndat ce #olii%tii nvlir -n muzeu %i liderii grevi%tilor se convinser c sc5im+ul de .ocuri nu avea nici o legtur cu mani.estaia. 0u# aceea 5oarda muncitorilor se -ngrmdi la intrarea -n muzeu' unde nu mai rmsese nici un #aznic. 2ulimea curioas care se rs#*ndi #e culoare -i -ns#im*nt #e turi%tii' care -ncercau s ias. Polii%tii %i #aznici revenir %i' .orm*nd un cordon' o+ligar mulimea s se retrag. Peggy se strecur a.ar' lu*nd -n.i%area unei turiste cu#rinse de #anic. ,nce#use s se -ntunece %i' o dat a$uns -n strad' Peggy se gr+i s"%i croiasc drum #rin mulime ctre staia de metrou Nevs i. Aici era o -ng5esuial s#eci.ic' datorat naveti%tilor' dar cum era or de v*r.' trenurile circulau din dou -n dou minute. Peggy #lti tic5etul de cinci co#eici %i' la scurt vreme du# ce co+or*se -n staie' reu%i s urce -ntr"un metrou. Trenul travers Neva #e dedesu+t %i Peggy co+or- la staia ?rii 8inlanda' de unde #lecau curse #eriodice care o#reau la 3azliv' 3e#ino' (y+org %i' -n s.*r%it' -n 8inlanda. Soldatul ?eorge a$unsese de$a. 4ra a%ezat #e o +anc de lemn din sala de a%te#tare' citind un ziar -n lim+a englez %i av*nd alturi o #las #lin cu suvenire. 0u# ce -%i art viza %i #a%a#ortul la g5i%eu' i se o.eri #osi+ilitatea de a"%i cum#ra un +ilet #*n la Celsin i. ,ntre tim#' ?eorge se o#rea din c*nd -n c*nd din lectur' #rivea -n $ur tim# de c*teva secunde' a#oi -%i vedea de ziar. La un moment dat' #rivi -n $ur c*teva secunde mai mult dec*t de o+icei. Nu se uit la ea' dar era convins c o vzuse. Pe urm 3++

se ridic %i se -nde#rt' cu ziarul %i cu #lasa conin*nd cri #o%tale' un glo+ cu 4rmita$ul -n miniatur %i alte mruni%uri. Conveniser asu#ra acestei #roceduri #entru ca el s"i #oat da de %tire c o vzuse' c totul era -n ordine %i c nu mai avea de ce s"%i .ac gri$i. 0u# #lecarea lui' Peggy se a#ro#ie de c5io%cul central %i -%i cum#r o m*n de ziare %i reviste -n englez %i -n rus deo#otriv' revenind -n sala de a%te#tare #entru a #ierde vremea #*n la miezul no#ii' ora #lecrii trenului. Paza nu era mai sever dec*t de o+icei -n gar' cci evenimentele de la 2oscova %i din Ecraina aca#araser' cu siguran' atenia miliienilor. Peggy urc -n tren .r nici un incident' du# ce -%i #rezent actele %i +iletul cum#rat mai devreme. 4ra un tren modem' +ine luminat' cu +anc5ete din #iele arti.icial' -nguste' dar comode' menite s dea cltorilor mai #uin #retenio%i senzaia unui voia$ de lu6. 0e%i Peggy ura atmos.era din com#artiment %i cu at*t mai mult #e cea din vagonul"restaurant' cu ta#ieria lui de cati.ea ro%ie %i gal+en' nici #lictiseala %i nici dezacordul estetic nu #utur .i citite #e c5i#ul ei rela6at %i +inedis#us. 0e"a+ia -n momentul c*nd rmase -nc5is cu c5eia' -n toaleta strimt' dar curat' ca a unui avion' -%i -ngdui un moment de rgaz. Se rezem cu m*inile de marginea c5iuvetei de ino6' -nc5ise oc5ii %i rosti -ntr"o %oa#t a+ia #erce#ti+il: & N"am venit ca s caut rz+unarea' dar am -m#linit"o' iar asta m lini%te%te. 0ac e6ist cu adevrat viaa de a#oi' iu+itul meu' -i #romit c o s .iu cuminte ca s ne -nt*lnim acolo. 2ulume%te"i lui (ol o din #artea mea. Ceea ce"a .cut #entru noi o s"l a%eze cu siguran de"a drea#ta 0omnului. 0e mai multe ori #e #arcursul cltoriei' Peggy se ciocni de soldatul ?eorge #e coridorul strimt. Nu"%i vor+ir -ns' rostind cel mult un F( rog s m scuzaiG. 0e%i reu%iser s #rseasc 3usia cu +ine' nu #uteau .i siguri c -n tren nu se a.lau s#ioni care nu #rimiser semnalmentele lor e6acte %i care ar .i #utut urmri orice cu#lu' s#er*nd s"i identi.ice. 0in acest motiv' Peggy -%i #etrecu cea mai mare #arte a cltoriei -n vagonul restaurant' -n com#ania unor soldai ru%i' intr*nd -n vor+ cu ei %i integr*ndu"se -n gru#ul lor. ,i #ermise c5iar unuia dintre ei s"i .ac avansuri' -n eventualitatea c ar .i avut nevoie de un -nger #zitor. 0u# ce trecur -n 8inlanda' c5iar -nainte de ivirea 3+)

zorilor' -i ddu soldatului o adres %i un numr de tele.on .als. ) declaraie sim#l -i .u su.icienta lui Peggy #entru a trece .r #ro+leme #rin vam' -n tim# ce ru%ii erau controlai mai amnunit. Peggy %i ?eorge se trezir unul l*ng altul #e strad. 4nglezoaica se uit dre#t s#re soarele #ortocaliu ce se ivea la orizont' vestind o nou zi. & Ce nai+a s"a -nt*m#lat la muzeu/ -ntre+ ?eorge. & 4u am uitat' iar tu n"ai %tiut niciodat' rs#unse ea z*m+ind. & C5iar c n"am %tiutB 2i"am tot imaginat scena din &unurile din :avarone -n care s#ioana o -ncaseaz ur*t de tot. & 2"am #re.cut ca m -m#iedic %i m"am rostogolit #e scri. C*nd .emeia care s"a luat du# mine a devenit incomoda' am eliminat"o. A#oi i"am .olosit #istolul -m#otriva unui o.ier spenacare' de%i -ncasase o grmad de gloane' #rea 5otr*t s"mi suceasc g*tul. Nu i"a mers. 0u# aia s"a iscat con.uzia %i m"am strecurat a.ar. & 0u# viaa ta n"o s se .ac niciodat un .ilm' remarc ?eorge. Nimeni n"ar crede a%a ceva' e #rea de tot. & (iaa e -ntotdeauna mai interesant dec*t .ilmele. 0e"aia sunt nevoii cei de la Colly!ood s inventeze ni%te c5estii at*t de neverosimile' r*se Peggy. Conversar o vreme' -m#rt%indu"%i #lanurile de #lecare. ?eorge se 5otr*se s z+oare cu #rimul avion. Peggy -ns nu %tia c*nd avea s se 5otrasc s #lece din Celsin i. 0eocamdat nu" %i dorea dec*t s se #lim+e lini%tit' s lase soarele s"i m*ng*ie .aa %i s evite orice s#aiu -nc5is care i"ar .i #utut aminti de ca+ina unui minisu+marin' de +anc5eta din s#ate a unei ma%ini sau de culoarul unui tren de noa#te. Se o#rir -n .aa Teatrului Naional. Se #rivir -ndelung' z*m+indu"%i cald. & 2rturisesc c am gre%it' s#use Peggy. Nu te"am crezut -n stare s .aci .a. & 2ulumesc' re#lic el. (enind din #artea unei #ersoane at*t de -n v*rst %i care #osed at*t de mult e6#erien' e un com#liment minunat. Peggy .u tentat s se ia din nou la tr*nt cu el' ca atunci c*nd -l -nt*lnise #entru #rima oar. 0ar se mulumi s"i -ntind mina. & Ai un c5i# de -nger %i"un su.let de #g*n' -i s#use ea. 4 o 3+2

com+inaie grozav' i se #otrive%te de minune. S#er s ne mai vedem. & Ai zis"o' rs#unse el. 4a se -ntoarse' d*nd s #lece' iar a#oi se o#ri. & C*nd o s"l -nt*lne%ti #e ti#ul la morocnos care mi"a #ermis s #artici# la misiune' mulume%te"i din #artea mea' s#use ea. & Cui/ Conductorului ec5i#ei noastre/ -ntre+ ?eorge. & Nu' rs#unse Peggy. Lui 2i e. 2i"a o.erit %ansa de a rec*%tiga o #arte din ceea ce #ierdusem. & Am s"i s#un' #romise ?eorge. A#oi' -ntorc*ndu"se cu .aa s#re soare' ca un .luture atras de lumin' Peggy se -nde#rt #e strada #ustie.

3+(

))
Vineri, ora 0, Was ington, !"#"
Ploaia de #este noa#te lsase #ista de la @aza 8orelor Aeriene din 0over umed %i -nvluit -ntr"o cea u%oar' ceea ce se #otrivea de minune cu starea de s#irit a micului gru# care se adunase s -nt*m#ine trans#ortorul C"=>=. A%te#t*nd -n .aa unei grzi de onoare -m+rcat -n uni.orme de un al+ imaculat' Paul Cood' 2i e 3odgers' 2elissa SPuires %i .iul lui SPuires' @illy' erau cu toii unii -ntru tristee. La sosire' -n limuzina care urma .urgoneta"dric' 3odgers -%i re#etase -ntruna c tre+uia s .ie tare #entru a"i insu.la cura$ lui @illy. Acum -ns -%i ddea seama c ar .i .ost nu doar ne.iresc' ci de"a dre#tul im#osi+il. C*nd tra#a calei .u desc5is %i sicriul -nvelit -n steag co+or*t de #e ram#' lacrimile -i um#lur o+ra$ii lui 3odgers' iar generalul se simi la .el de co#il ca @illy' nelini%tit' dornic de consolare %i dis#erat' .iindc nu avea #e nimeni s"l aline. ?eneralul -ncremenise -n #oziie de dre#i' su#ort*nd cu greu sus#inele vduvei locotenent"colonelului SPuires %i ale .iului acestuia' care stteau -n st*nga sa. Se +ucur c*nd Cood se mut din drea#ta lui -n s#atele celor doi. Im#ermea+ilul acestuia .lutura u%or -n v*nt. ,%i #usese m*inile #e umerii lor' gata s le o.ere s#ri$inul' dac ar .i .ost nevoie. Iar 3odgers -%i s#use: .0t de nedrept l2am judecat pe acest om. ?arda de onoare trase o salv -n aer %i' -n tim# ce sicriul era urcat -n .urgonet' #entru a .i trans#ortat la Arlington' toi #atru a%te#t*nd de"a lungul acesteia' @illy se -ntoarse s#re 3odgers cu vioiciunea celor cinci ani ai si. & Crezi c tatei i"a .ost .ric' acolo' -n tren/ -l -ntre+ el' cu vocea sa lim#ede de co#il. 3odgers .u nevoit s"%i mu%te +uzele #entru a nu iz+ucni -n #l*ns. @ieelul -ns a%te#ta un rs#uns' #rivindu"l cu oc5ii si mari. Cood -ngenunc5e -n .aa sa. & Tatl tu a .ost ca un #oliist sau un #om#ier' rosti el. 0e%i 3)0

le e .ric atunci c*nd -n.runt un criminal sau un incendiu' -%i doresc mai mult dec*t orice s"i a$ute #e oameni %i -%i #resc5im+ .rica -n cura$' -i e6#lic el' ating*nd cu un deget #ie#tul lui @illy -n dre#tul inimii. & 1i cum .ac asta/ -ntre+ +ieelul smiorcit' dar atent. & Nu %tiu sigur' -i rs#unse Cood. ) .ac a%a cum .ac toi eroii. & Tata a .ost %i el un erou/ -ntre+ +iatul' -nc*ntat -n mod evident de idee. & En mare erou' -ncuviina Cood. En su#ererou. & 2ai mare c5iar dec*t tine' domnule general 3odgers/ & 2ult mai mare' s#use 3odgers. 2elissa -%i #use m*na #e umrul .iului ei %i' sc5i*nd un z*m+et recunosctor la adresa lui Cood' -l conduse #e acesta -n limuzin. 3odgers o a$ut #e 2elissa sa urce' iar a#oi se -ntoarse s#re Cood. & Am cititD' -nce#u el' a#oi se o#ri %i -ng5ii -n sec' -nainte de"a continua: Am citit cele mai mare discursuri din istoria omenirii. Nimic nu m"a mi%cat -ns mai tare dec*t ceea ce"ai s#us acum' Paul. S %tii c sunt m*ndru c te"am cunoscutA mai mult' sunt m*ndru c sunt su+alternul tu. 3odgers -l salut #e Cood %i urc -n ma%in. Av*nd #rivirea aintit asu#ra lui @illy' generalul nu o+serv cum Cood -%i %terse o lacrim.

3)1

)2
Marea urmtoare, ora 11:30, Sankt Petersburg
Paul Cood' soia acestuia %i cei doi co#ii .cur o lung #lim+are #rin #arc' de"a lungul lui Nevs i Pros#e t' -nainte de a se des#ri. S5aron %i co#iii se -nde#rtar #uin' #entru a urmri un gru# de %colari care $ucau .ot+al' -n vreme ce Cood se a%ez #e o +anc' la um+ra unui co#ac +tr*n' l*ng un +r+at scund' -m+rcat -ntr"o $ac5et de #ilot' care 5rnea #srile cu .irimituri de #*ine. & 4 ciudat c .iinele cerului sunt nevoite s se -ntoarc #e #m*nt #entru a se 5rni %i a"%i cldi cui+urile %i .amiliile' s#use +r+atul -ntr"o englez lim#ede' -ntinz*ndu"%i m*na s#re cer. Ai crede c e destul loc #entru toate astea acolo sus. Cood z*m+i. & 0e"acolo' de sus' ca#t o #ers#ectiv cu totul a#arte asu#ra celor ce se -nt*m#l aici. 4u zic c nu"i #uin lucru' nu"i a%a' domnule general )rlov/ -ntre+ el' #rivindu"%i interlocutorul. 8ostul cosmonaut -%i mu%c +uza de sus %i -ncuviin. & 0a' a%a e. ,l #rivi lung #e noul venit. & Cum te simi' #rietene/ & 8oarte +ine' rs#unse Cood. )rlov art s#re #arc' arunc*nd #orum+eilor -nc o +ucat de #*ine. & (d c i"ai adus %i .amilia. & 4i +ine' le datoram o vacan' s#use Cood. 2i s"a #rut locul cel mai #otrivit #entru a o #etrece. & ,ntr"adevr' nicieri nu"i ca la San t Peters+urg' -ncuviin )rlov. C5iar %i #e vremea c*nd se numea Leningrad' era +i$uteria Eniunii Sovietice. & 2 +ucur c ai .ost de acord s ne -nt*lnim. (enirea aici -mi va .i de dou ori mai .olositoare' s#use Cood cu un z*m+et cald. )rlov termin de .r*miat +ucata de #*ine %i -%i scutur m*inile de miez. 3)2

& Am*ndoi am avut #arte de"o s#tm*n neo+i%nuit. Am zdrnicit o lovitur de stat' am o#rit un rz+oi %i"am #artici#at la c*te"o -nmorm*ntare. Tu i"ai -nmorm*ntat un #rieten' eu un du%man' dar am*ndoi au murit mai devreme dec*t s"ar .i cuvenit. Cood #rivi -ntr"o #arte' -ncerc*nd s alunge durerea #ierderii recente. & Cel #uin' .iul tu e +ine' rosti el. Asta .ace ca totul s .ie mai u%or de su#ortat. Poate c' la urma urmei' totul a avut un rost. & Cu #uin noroc' a%a va .i' -l a#ro+ )rlov. 8iul meu -%i #etrece convalescena -n a#artamentul nostru din ora%. (om avea la dis#oziie mai multe s#tm*ni ca s stm de vor+ %i s a#lanm vec5ile con.licte. Cred c o s .ie mai rece#tiv la ceea ce"i voi s#une dec*t a .ost #*n acum. 3nirea mentorului su' colonelul 3os i' #lus trimiterea -n .aa Curii 2ariale a generalilor 7osigan %i 2avi ' -l vor .ace s"%i dea seama' #oate' c nu e deloc greu s li te alturi celor ce vor s distrug. )rlov -%i duse m*na la +uzunarul $ac5etei. & 1i mai am o s#eranD' -nce#u el' -ntinz*ndu"i lui Cood o carte su+ire %i vec5e' legat -n #iele %i cu inscri#ii aurii #e co#ert %i #e cotor. & Ce"i asta/ -ntre+ Cood. 1 !ad*o, rs#unse )rlov. 4 un e6em#lar vec5i' l"am adus #entru secundul tu. Am ordonat ca o ediie nou s .ie -m#rit soldailor de"aici' din San t Peters+urg. Am citit"o %i eu %i mi s"a #rut cutremurtoare. 4 straniu c a .ost nevoie s ne atrag atenia un american' ca s lum aminte la +ogia #ro#riei noastre culturi. & 4 o c5estiune de #ers#ectiv' .u de #rere Cood. Eneori e +ine s .ii #asre' alteori e +ine s rm*i cu #icioarele #e #m*nt. & Ai dre#tate' s#use )rlov. Am -nvat mult din tot ce s"a -nt*m#lat. C*nd am acce#tat #ostul sta' m"am g*ndit I a%a cum #oate c te"ai g*ndit %i tu I c voi avea rolul unui o.ier de la manutan' satis.c*nd nevoile de in.ormaii ale celorlali. Acum -ns -mi dau seama c e de datoria noastr s .olosim a%a cum se cuvine resursele. C*nd .iul meu o s se -ntoarc la datorie' am de g*nd s"i -ncredinez comanda unui gru# de elit' care s"l v*neze #e monstrul la de 1ovici. 0e .a#t' s#er ca am+ele Centre de comand s lucreze -n direcia asta. 3)3

& (a .i o onoare #entru noi' domnule general' rs#unse Cood. )rlov se uit la ceas. & C tot am adus vor+a de .iul meu. Tre+uie s #lec' iau #r*nzul cu el %i cu soia mea' 2a%a. Eltima oar c*nd am luat #r*nzul -m#reun -nc z+uram. A+ia a%te#t. Se ridic %i Cood -l imit. & Pstreaz"i s#eranele aici' #e #m*nt' rosti el. Ni ita' Hanin' tu' euD Suntem cu toii oameni' nici mai mult' nici mai #uin. )rlov -i str*nse m*na cu cldur. & S#eranele mele vor .i -ntotdeauna acolo sus' s#use )rlov' ridic*nd o s#rincean. A#oi' #rivind dincolo de Cood' z*m+i %i adug: & ,nva"i co#iii s g*ndeasc la .el ca mine. Ai #utea .i sur#rins' vz*nd cum se aran$eaz lucrurileD Cood -l urmri o vreme #e )rlov cum se -nde#rta' iar a#oi -%i -ntoarse #rivirea s#re colul din #arc unde -i lsase #e Carleig5 %i Ale6ander. ) vzu doar #e S5aron' st*nd singur %i"i tre+uir c*teva cli#e #entru a"i desco#eri #e co#ii. Se distrau de minune' $uc*nd .ot+al cu co#iii ru%i. & La urma urmei' s"ar #utea s ai dre#tate' rosti Cood cu voce tare. A#oi' v*r*ndu"%i m*inile -n +uzunare' se uit #entru ultima oar la )rlov' du# care se -nde#rt' cu un #as vioi %i inima u%oar' ctre soia lui.

3)4

Cuprins
Mulumiri......................................................................................................5 PROLOG......................................................................................................6 Vineri, ora 17:50, Sankt Petersbur .......................................................................................6 1..................................................................................................................11 S!mb"t", ora 10, Mos#o$a..................................................................................................11 %..................................................................................................................1& S!mb"ta, ora 10:'0, Mos#o$a..................................................................................................1& '..................................................................................................................%( S!mb"t", ora 1%:%0, )as*in ton, +.,.....................................................................................%( (..................................................................................................................'% S!mb"ta, ora 1(, -ri *ton -ea#*.......................................................................................'% 5..................................................................................................................'( +umini#a, ora 1%, Sankt Petersbur ....................................................................................'( 6..................................................................................................................'& +umini#a, ora 1%:50, Sankt Petersbur .....................................................................................'& 7..................................................................................................................(% +umini#a, ora ., )as*in ton, +.,.....................................................................................(% &..................................................................................................................(& +umini#a, ora 16:'5, Sankt Petersbur .....................................................................................(& ...................................................................................................................5%
3)5

+umini#", ora %1, -el oro/, la rania ruso0u#rainean"......................................................5% 10................................................................................................................60 +umini#a, ora %0, 1e2 3ork................................................................................................60 11................................................................................................................6' +umini#a, ora %1:05, )as*in ton, +.,.....................................................................................6' 1%................................................................................................................67 Luni, ora 6, Sankt Petersbur .....................................................................................67 1'................................................................................................................7' +umini#a, ora %1:(0, )as*in ton, +.,.....................................................................................7' 1(................................................................................................................7& Luni, ora 6:(5, Sankt Petersbur .....................................................................................7& 15................................................................................................................&( +umini#a, ora %%:15, )as*in ton, +.,.....................................................................................&( 16.................................................................................................................1 +umini#a, ora %0, Los 4n eles.............................................................................................1 17.................................................................................................................6 Luni, ora ':'5, )as*in ton, +.,......................................................................................6 1&.................................................................................................................. Luni, ora &:%0, )as*in ton, +.,....................................................................................... 1...............................................................................................................11' Luni, ora %0, Sankt Petersbur ...................................................................................11' %0..............................................................................................................11. Mari, ora ':05, 5ok6o....................................................................................................11. %1..............................................................................................................1%5 Luni, ora 1%:'0, )as*in ton, +.,...................................................................................1%5
3)+

%%..............................................................................................................1'1 Luni, ora %1:'0, Sankt Petersbur ...................................................................................1'1 %'..............................................................................................................1'5 Luni, ora 1':(5, )as*in ton, +.,...................................................................................1'5 %(..............................................................................................................1(' Mari, ora 5:51, 7nsula Sa*alin........................................................................................1(' %0..............................................................................................................15' Luni, ora %', Sankt Petersbur ...................................................................................15' %7..............................................................................................................160 Mari, ora 6:0&, Vla/i$ostok...........................................................................................160 %&..............................................................................................................16' Mari, ora %':11, Mos#o$a................................................................................................16' %0..............................................................................................................167 Luni, ora 15:10, )as*in ton, +.,...................................................................................167 '0..............................................................................................................176 Mari, ora %':%0, Mos#o$a................................................................................................176 '1..............................................................................................................1&0 Luni, ora %%:05, -erlin....................................................................................................1&0 '%..............................................................................................................1&% Mari, ora %':%7, La su/ /e #oastele 8inlan/ei.................................................................1&% ''..............................................................................................................1&6 Luni, ora 16:'0, )as*in ton, +.,...................................................................................1&6 '(..............................................................................................................1.1 Luni, ora %':((, 9elsinki.................................................................................................1.1 '5..............................................................................................................1..
3))

Mari, ora 1:0&, Sankt Petersbur ...................................................................................1.. '0..............................................................................................................%0( Mari, ora 0:%6, 9elsinki.................................................................................................%0( '7..............................................................................................................%10 Mari, ora %:'0, 8rontiera ruso0u#rainean".....................................................................%10 '&..............................................................................................................%1( Mari, ora ':05, +easu:ra M"rii -arents........................................................................%1( '0..............................................................................................................%1. Mari, ora ':0&, Sankt Petersbur ...................................................................................%1. (0..............................................................................................................%%7 Mari, ora 10:0., ;ssuriisk...............................................................................................%%7 (1..............................................................................................................%'% Luni, ora 1.:10, )as*in ton, +.,...................................................................................%'% (%..............................................................................................................%'7 Mari, ora .:1', Seul.......................................................................................................%'7 ('..............................................................................................................%'. Mari, ora (:05, Gol<ul 8inlan/ei....................................................................................%'. ((..............................................................................................................%(1 Mari, ora 6:'0, Sankt Petersbur ...................................................................................%(1 (5..............................................................................................................%(. Mari, ora &:'5, La su/ /e ,er#ul Polar..........................................................................%(. (6..............................................................................................................%5' Mari, ora 1(:06, Sankt Petersbur ...................................................................................%5' (7..............................................................................................................%57 Mari, ora 6:0., )as*in ton, +.,...................................................................................%57
3)2

(&..............................................................................................................%60 Mari, ora 1(:%., Sankt Petersbur ...................................................................................%60 50..............................................................................................................%6. Mari, ora %1:'%, 9abaro$sk.............................................................................................%6. 51..............................................................................................................%7% Mari, ora 6:(5, )as*in ton, +.,...................................................................................%7% 5%..............................................................................................................%7& Mari, ora 1(:5%, Sankt Petersbur ...................................................................................%7& 5'..............................................................................................................%&' Mari, ora %%:07, 9abaro$sk.............................................................................................%&' 5(..............................................................................................................%&& Mari, ora %':0&, 9okkai/o...............................................................................................%&& 55..............................................................................................................%.0 Mari, ora 15:%5, Sankt Petersbur ...................................................................................%.0 50..............................................................................................................%.5 Mari, ora 7:'5, )as*in ton, +.,...................................................................................%.5 57..............................................................................................................'0% Mari, ora 10:(5, 9abaro$sk.............................................................................................'0% 5&..............................................................................................................'06 Mari, ora 15:50, Sankt Petersbur ...................................................................................'06 50..............................................................................................................'0. Mari, ora %%:51, 9abaro$sk.............................................................................................'0. 60..............................................................................................................'1' Mari, ora 7:5', )as*in ton, +.,...................................................................................'1' 61..............................................................................................................'16
3)(

Mari, ora %%:5(, 9abaro$sk.............................................................................................'16 6%..............................................................................................................'1. Mari, ora %%:56, 9abaro$sk.............................................................................................'1. 6'..............................................................................................................'%% Mari, ora 16:0%, Mos#o$a................................................................................................'%% 6(..............................................................................................................'%6 Mari, ora %':10, 9abaro$sk.............................................................................................'%6 65..............................................................................................................''0 Mari, ora 16:%7, Sankt Petersbur ...................................................................................''0 66..............................................................................................................''( Mari, ora %':(7, 9abaro$sk.............................................................................................''( 67..............................................................................................................''& Mari, ora &:(., )as*in ton, +.,...................................................................................''& 6&..............................................................................................................'(1 Mari, ora 16:5(, Sankt Petersbur ...................................................................................'(1 6...............................................................................................................'(' Mari, ora %':55, 9abaro$sk.............................................................................................'(' 70..............................................................................................................'(6 Mari, ora 16:56, Sankt Petersbur ...................................................................................'(6 71..............................................................................................................'50 Mari, ora &:57, )as*in ton, +.,...................................................................................'50 7%..............................................................................................................'5% Mari, ora %':57, 9abaro$sk.............................................................................................'5% 7'..............................................................................................................'56 Mari, ora .:10, )as*in ton, +.,...................................................................................'56
320

7(..............................................................................................................'5. Mari, ora 16:15, Mos#o$a................................................................................................'5. 75..............................................................................................................'6' Mari, ora 16:%%, Sankt Petersbur ...................................................................................'6' 76..............................................................................................................'66 Mari, ora %%, 9elsinki.................................................................................................'66 77..............................................................................................................'70 Vineri, ora &, )as*in ton, +.,...................................................................................'70 7&..............................................................................................................'7% Marea urm"toare, ora 11:'0, Sankt Petersbur ...................................................................................'7% ,u:rins......................................................................................................'75

321

322