Sunteți pe pagina 1din 556

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 3

Jocuri de stat
Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

raducere: !"#IA $IC"%A &#'&


.virtual!"ro#ect.eu

I'B$: ()3*(4+0*14*3.

", C%A$C-.' "/*C0$ 0#: Games of State. #A" International 1((( 4

,ulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem, de asemenea, s menionm ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$., %om Mallon, #s$. &i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la 'enguin 'utnam (nc., )ntre care se numr '* llis Grann, +avid !*an,s i #li-abet* .eier. /a )ntotdeauna, recunotina noastr se )ndreapt spre Robert Gottlieb de la %*e 0illiam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice, )ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c1t de eficient a fost colaborarea noastr. Tom Clancy $i Steve Pieczenik.

1
Joi, ora 9:47, Garbsen, Germania
P%n &n urm cu vreo c%teva zile' Jody T(om"son' &n v%rst de douzeci $i unu de ani' nu $tiuse ce &nsemna rz)oiul. *n +,,+' t%nra -usese "rea ocu"at cu )ieii' cu tele-oanele "rietenelor $i lu"ta &m"otriva "ro"riei acnee "entru a mai avea tim" s acorde atenie .z)oiului din /ol-. *$i amintea va0 ima0inile televizate ale unor -ul0ere al)e ce s-%$iau noa"tea verzuie $i comentariile crainicilor re-eritoare la rac(etele Scud ce loviser 1sraelul $i Ara)ia Saudit. Nu era din cale!a-ar de m%ndr de i0norana ei' dar -etele de "ais"rezece ani aveau cu totul alte "rioriti. 2ietnamul avusese loc "e vremea "rinilor ei3 des"re Coreea $tia doar c' atunci c%nd era &n ultimul an de cole0iu' veteranilor acelui rz)oi li se &nlase' &n s-%r$it' un monument. Cel de!al doilea rz)oi mondial -usese al )unicilor. Cu toate acestea' &n c(i" "arado4al' acesta era rz)oiul des"re care $tia acum cele mai multe amnunte. Cu cinci zile &n urm' Jody &$i lsase &n urm "rinii &nlcrimai' -ratele mai mic "rad e4tazului' "e "rietenul ei care locuia alturi $i "e micua celu$ s"aniel "e nume .ut(' ce o"ia trist &n #urul ei $i se &m)arcase &n avion la .ockville Centre' Lon0 1sland' cu destinaia /ermania' unde avea s "artici"e la turnarea unui -ilm intitulat %irpit-. P%n &n cli"a &n care &$i ocu"ase locul din avion' in%nd &n m%n scenariul -ilmului' Jody nu $tiuse mai nimic des"re Adol- 5itler' des"re Al +

Treilea .eic( $i des"re "uterile A4ei. 6neori' )unica vor)ea cu evlavie des"re "re$edintele .oosevelt' iar )unicul &l meniona res"ectuos "e Truman' a crui )om) atomic &l salvase de la o moarte si0ur &ntr!un la0r de "rizonieri din 7irmania. *n acel la0r' )unicul &l mu$case de urec(e "e cel care!l tortura. C%nd Jody &l &ntre)ase de ce -cuse asta 8 n!ar -i -ost o atare aciune de natur s &ns"reasc tortura9 8 )l%ndul )tr%n &i rs"unsese si)ilinic: :Anumite lucruri tre)uie -cute la tim"ul lor;. *n rest' &nt%lnirile lui Jody cu rz)oiul se limitau la scurtele -r%nturi din documentarele de "e A & <' "este care srea de -iecare dat c%nd cuta -recvena =T2!ului. Acum Jody avea "arte de o instruire accelerat cu "rivire la (aosul care cotro"ise lumea &n acele vremuri cum"lite. Jody ura cititul3 a)andona la #umtate c(iar $i articola$ele din "ro0ramul T2. *ns scenariul co"roduciei 0ermano!americane o -ascinase. Nu era vor)a doar de arme $i va"oare' a$a cum se temuse' ci de oameni. Scenariul "ovestea des"re sutele de mii de marinari ce! $i serviser "atria navi0%nd "e >ceanul &n0(eat' des"re zecile de mii care muriser acolo' &necai &n a"ele &n0(eate. Jody a-l' citind' de e4istena navei surori a lui %irpit-' cuirasatul .ismarc,, numit :s"aima mrilor;. ?a)ricile din Lon0 1sland #ucaser un rol (otr%tor &n construirea avioanelor de rz)oi ale Aliailor. =uli dintre soldai nu -useser mai v%rstnici dec%t "rietenul ei' iar cele trite &i &n0roziser la -el de mult cum l!ar -i &n0rozit $i "e @ennis' dac s!ar -i a-lat &ntr!o situaie similar. @in cli"a &n care a#unsese "e "latoul de -ilmare' Jody asistase la trans-ormarea &n realitate a im"resionantului scenariu. Azi' &n ca)ana din /ar)sen' de l%n0 5anovra' avusese ocazia s urmreasc scenele de#a -ilmate' &n care un o-ier al SA' czut &n diz0raie' &$i "rse$te -amilia "entru a!$i rec%$ti0a onoarea la )ordul cele)rei nave 0ermane. Cu su-letul la 0ur' vizionase e-ectele s"eciale de mare clas ce reconstituiau atacul )

avioanelor Lancaster ale .A?' care dusese la scu-undarea cuirasatului &n Tromso-#ord' Norve0ia' &n +,AA' "roduc%nd ast-el moartea a o mie dintre mem)rii ec(i"a#ului. Bi' &n s-%r$it' c(iar aici' &n ca)ina rulotei ce slu#ea dre"t ma0azie de recuzit' inuse &n m%ini relicve adevrate ale rz)oiului. Lui Jody nu!i venea s cread nici mcar acum c o asemenea ne)unie se &nt%m"lase de!adevratelea' de$i dovezile se a-lau &n -aa oc(ilor ei. > mulime de medalii' "etlie' 0rade' arme $i suveniruri de rz)oi -useser str%nse aici' din diverse colecii "articulare din <uro"a $i din Statele 6nite. Pe ra-turi se a-lau' le0ate cu 0ri# &n ma"e de "iele' (ri militare' manuale' cri $i instrumente de scris "reluate din )i)lioteca -eldmare$alului von 5ar)ou' "rin ama)ilitatea -iului su. *ntr!un )i)liora-t din dula" erau -oto0ra-ii ale cuirasatului' realizate de ctre aviaia de recunoa$tere $i de ctre ec(i"a#ele minisu)marinelor. *n s-%r$it' la ad"ostul unei cutii de "le4i0las' trona un -ra0ment dintr!una din )om)ele Tall)oy de $ase mii de kilo0rame care loviser nava. A$c(ia de metal lun0 de cincis"rezece centimetri avea s slu#easc dre"t ima0ine de -undal "entru 0enericul de &nc(eiere a -ilmului. Pentru a nu lsa urme "e su"ra-aa relicvelor' t%nra &nalt $i zvelt &$i $terse m%inile "e tricoul ce "urta em)lema Bcolii de Arte 2izuale' &nainte de a lua "umnalul Sturma)teilun0 autentic du" care venise. >c(ii ei mari $i ne0ri studiar teaca din oel ne0ru &ncrustat cu ar0int' trec%nd a"oi la m%nerul maroniu. *n v%r-ul acestuia' literele SA -useser 0ravate cu ar0intiu &ntr!un cerc' iar dedesu)t se "uteau vedeau vulturul 0erman $i o svastic. ?ata scoase &ncet lama lun0 de douzeci $i cinci de centimetri din teaca strimt $i o e4amin atent. <ra 0reoaie $i &ns"im%nttoare. Jody se &ntre)a c%tor viei le "usese ca"t ori)ilul "umnal' c%te soii rmseser vduve $i c%te mame &$i "l%nseser -iii din cauza lui. 1

*l &ntoarse "e cealalt "arte. Pe latul lamei' cu ne0ru' -useser &ncrustate cuvintele Alles fur +eutsc*land. C%nd' &n urm cu o noa"te' la re"etiii' Jody vzuse "entru &nt%ia oar "umnalul' unul dintre actorii 0ermani' un )r)at mai v%rstnic' &i e4"licase c aceste cuvinte &nsemnau %otul pentru Germania. 'entru a supravieui )n Germania acelor vremuri trebuia s2i dai tot ce aveai lui Hitler, spusese btr1nul neam. Averea, viaa, omenia3 %otul4 .tr1nul se aplecase apoi i2i optise la urec*e5 +ac iubitul tu )ndr-nea s pronune vreun cuv1nt )mpotriva Reic*ului, trebuia s2l trde-i. .a mai mult, se cuvenea s fii m1ndr de trdarea ta4 C T(om"son' ce -aci cu "umnalul la9 /lasul rstit al re0izorului Larry Lank-ord o smulse "e Jody din visare. *m"inse lama &na"oi &n teac $i se 0r)i s"re ie$ire. C Scuzai!mD stri0 ea. Nu $tiam c m a$te"taiD Co)or& scara' trec%nd "e l%n0 "aznic $i ocoli &n -u0 rulota. C Nu $tiai9D url Lank-ord. ?iecare minut de a$te"tare ne cost dou mii de dolari. .e0izorul &$i ridic )r)ia $i &nce"u s )at din "alme: C Asta &nseamn treizeci $i trei de dolariD 7tu din "alme. C Baizeci $i $ase de dolariD Nouzeci $i nou de dolariE C 2inD 0%-%i Jody. C E > sut treizeci $i doi de dolariE Jody se simi cu"rins de ciud c!l crezuse "e re0izorul secund 5ollis Arlenna' care!i s"usese c' &n urmtoarele zece minute' Lank-ord n!avea s -ie cu si0uran 0ata de -ilmare. @u" cum o avertizase unul dintre "roductori' Arlenna era "e c%t de scund' "e at%t de "lin de sine $i!$i satis-cea &n0%m-area -c%ndu!i "e cei din #ur s se simt "rost. C%nd Jody a"roa"e c a#unsese' re0izorul secund se inter"use &ntre ea $i Lank-ord. .su-l%nd anevoie' Jody se o"ri $i!i &ntinse (

"umnalul. <l &i evita "rivirea' se &ntoarse $i "arcurse &n 0oan distana scurta care!i des"rea de re0izor. C =ulumesc' rosti Lank-ord' "lin de ama)ilitate' c%nd t%nrul &i o-eri arma. *n tim" ce re0izorul &i e4"lica "rota0onistului cum s!i &nm%neze "umnalul -iului su' secundul se retrase. ?r s!o "riveasc "e Jody' se o"ri la c%iva "a$i de locul unde se a-la aceasta. +e ce nu m mir6 se &ntre) t%nra. @e$i nu trecuse nici o s"tm%n de c%nd se a-la "e "latoul de -ilmare' Jody $tia de#a cum mer0ea trea)a &n industria -ilmului. @ac erai iste $i am)iios' toat lumea &ncerca s te -ac s "ari t%m"it $i ne&ndem%natic' ca nu cumva s iei locul altcuiva. @ac o ddeai &n )ar' &n sc(im)' toi te ocoleau. @e -a"t' "oate c situaia era similar $i &n alte domenii' dar un lucru era si0ur: cei din industria -ilmului -cuser o adevrat art din a "une )ee!n roate "otenialilor concureni. *ntorc%ndu!se s"re rulota cu recuzit' se 0%ndi c%t de mult &i li"seau "rietenii de!acas' de la 5o-stra. @ar "rietenii a"arineau e"ocii revolute a cole0iului' iar ea avea acum de &n-runtat lumea real. *$i dorea s devin re0izor de -ilm $i avusese marele noroc c -usese acce"tat s -ac "ractica "e un "latou de -ilmare. <ra (otr%t s ca"ete e4"erien $i &nele"ciune &n urma acestui sta0iu. 1ar dac' "entru a su"ravieui' avea s -ie nevoit s devin la -el de a dracului ca toi ceilali' ei )ine' cu at%t mai ruD C%nd a#unse din nou &n dre"tul rulotei' "aznicul' un neam ceva mai &n v%rst' &i -cu &ncura#ator cu oc(iul. C C"%no$ii $tia nu "ot urla la lun $i!atunci url la tine' &i s"use el. *n locul tu' nu mi!a$ -ace 0ri#i &n "rivina lor. C Nici nu!mi -ac' domnule 7u)a' mini ea' cu z%m)etul "e )uze. Lu &n m%n ma"a at%rnat de u$a rulotei. *n ea se 0sea o 10

list a scenelor ce urmau s -ie -ilmate &n acea zi' conin%nd $i toate detaliile "rivind recuzita necesar. C @ac sta o s -ie cel mai 0rav lucru ce o s mi se &nt%m"le "e!aici' -ii -r 0ri#a' o s su"ravieuiesc' adu0 ea. @omnul 7u)a &i &ntoarse z%m)etul' iar Jody urc scrile. Ar -i ucis "entru o i0ara' dar -umatul era interzis &n rulot' iar tim" de stat "e!a-ar nu avea. @e -a"t' tre)uia s recunoasc -a"tul c' &n acea cli"' ar -i ucis "entru mult mai "uin. @e e4em"lu' "entru a sc"a o dat "entru totdeauna de 0ura lui 5ollis. A#un0%nd &n "ra0ul u$ii' Jody se &ntoarse $i "rivi &n zare. C @omnule 7u)a' cred c!am vzut "e cineva mi$c%ndu!se "rin "dure' s"use ea. Paznicul se ridic "e v%r-uri $i "rivi &n direcia res"ectiv. C 6nde9 C La vreo o"t sute de metri de"rtare. 1ndividul n!a intrat &nc &n raza de -ilmare' dar n!a$ vrea s -iu &n "ielea lui' dac stric vreun cadru -ilmat de Lank-ord. C Ai dre"tate' &ncuviin 7u)a' sco%nd a"aratul de emisie! rece"ie. Nu $tiu cine o -i $i cum a reu$it s a#un0 "%n aici' dar o s trimit "e cineva s veri-ice. *n tim" ce "aznicul ra"orta "rin radio "osi)ila "rezen a unui intrus' Jody intr &na"oi &n rulot. *ncerc s uite de Lank-ord $i de nervii lui' revenind &ntr!o lume &ntunecat' &n care tiranii aveau arme &n m%ini' nu co"ii ale unor scenarii $i atacau naiuni' nu sta0iari li"sii de e4"erien.

11

2
Joi, ora 9:50, Hamburg, Germania
Paul 5ood tresri' smuls din somn de )u-nitura surd a roilor trenului de aterizare al uria$ului reactor &n contact cu "ista numrul doi a Aero"ortului 1nternaional din 5am)ur0. 7u4 3 )i rsun un 0las undeva &n minte. Cu ca"ul rezemat de storul &nclzit de soare ce aco"erea (u)loul' 5ood rmase cu oc(ii &nc(i$i' &ncerc%nd s se a0ae de ultimele -r%nturi ale visului. 8nc o clip3 @ar motoarele vuir' &n &ncercarea lor de a contracara ineria colosului de metal' iar z0omotul lor alun0 $i ultimele rm$ie ale "aradisului oniric. > cli" mai t%rziu' 5ood uitase de#a des"re ce -usese vor)a &n vis3 mai $tia doar c senzaia indus de acesta -usese din cale!a-ar de "lcut. >-t%nd "e tcute' desc(ise oc(ii $i &ntinse m%inile $i "icioarele' acce"t%nd resemnat s &n-runte realitatea. *n v%rst de "atruzeci $i trei de ani' directorul Centrului de Comand se simea stors $i &ne"enit' du" cele o"t ore "etrecute &n -otoliul nu tocmai comod. La Centrul de Comand' z)orurile de -elul acestuia erau numite :z)oruri scurte; 8 de$i' la dre"t vor)ind' numai scurte nu erau. Li se s"unea ast-el -iindc nu se &ncadrau &n )aremul celor treis"rezece ore' tim"ul de z)or minim necesar "entru ca unui -uncionar al 0uvernului s!i -ie decontat o cltorie la clasa &nt%i. 7o) 5er)ert era de "rere c interesul "e care -uncionarii 0uvernului Statelor 6nite &l acordau 12

Ja"oniei $i >rientului =i#lociu se datora -a"tului c di"lomailor $i s"eciali$tilor &n comerul e4terior le "lcea s cltoreasc domne$te. 7o) susinea c' &n ziua &n care )aremul de z)or avea s -ie ridicat la douzeci $i "atru de ore' Australia avea s devin "unctul de ma4im interes' at%t din "unct de vedere "olitic' c%t $i comercial. 5ood se vzu nevoit s recunoasc' oric%t de amorit s!ar -i simit' c mcar se odi(nise. 7o) 5er)ert avea dre"tate. Secretul dormitului &n avion nu avea nimic de!a -ace cu msura &n care &i "lceau sau nu cltoriile "asa0erului. 5ood nu se ddea &n v%nt du" ele $i totu$i dormise minunat. Secretul consta &n lini$tea c%t mai "ro-und' iar do"urile "entru urec(i &l slu#iser cu credin &nc o dat. *ndre"t%ndu!$i $alele' 5ood se &ncrunt. Am venit )n Germania la invitaia ministrului adjunct de interne Hausen pentru a inspecta ec*ipamente de )nalt te*nologie ce valorea- milioane de dolari, iar nite mruniuri din silicon fabricate )n .roo,l n sunt de2ajuns pentru a m face fericit. /u siguran, acest parado9 avea morala lui. 5ood &$i scoase do"urile din urec(i. *n tim" ce le a$eza la loc &n cutia de "lastic' &ncerc s "streze mcar mulumirea "e care o simise atunci c%nd se trezise. Fadarnic &ns' cli"a de aur trecuse. 5ood ridic storul $i cli"i atunci c%nd "rivirea lui &nt%lni lumina ceoas a soarelui. Vise, tineree i pasiune, &$i zise el. Toate lucrurile )une aveau un s-%r$it. Pro)a)il de!aceea $i erau at%t de )uneE >ricum' ce rost mai avea s #eleasc la nes-%r$it9 Soia $i co"iii si erau snto$i $i -ericii' &i iu)ea $i &$i iu)ea munca. <ra mai mult dec%t &$i "uteau dori muli dintre semenii si. ?urios "e sine &nsu$i' se a"lec s"re =att Stoll. =ai t%nrul o-ier res"onsa)il cu su"ortul lo0istic al Centrului de Comand era a$ezat &n -otoliul din drea"ta lui 5ood $i tocmai &$i scotea 13

c$tile de "e urec(i. C 7un dimineaa' &l salut 5ood. C GNeaa' rs"unse Stoll' a$ez%nd c$tile &n su"ortul de "e laterala -otoliului. Se uit la ceas' a"oi &$i &ntoarse c(i"ul ltre $i ru)icond ctre 5ood. C Am a#uns mai devreme cu douzeci $i cinci de minute' rosti el cu 0lasul su calm' articul%nd cu "recizie -iecare sila). =i!ar -i "lcut s "ot asculta ciclul Roc,in :; "%n la ca"t' "entru a noua oar. C Asta ai -cut &n ultimele o"t ore9 Ai ascultat muzic9 C N!am avut de ales' &i rs"unse Stoll. @u" treizeci $i o"t de minute de Cream' au venit Co sills $i Ste""en ol-. Com)inaia asta avea ceva din ur%enia su"er) a lui Huasimodo: (ndian La,e -cut sandvi$ &ntre !uns*ine of "our Love $i .om to be 0ild3 /e zici9 5ood se mulumi s z%m)easc. Nu voia s admit c!i "lcuser Co sills &n tineree. C >ricum' urm Stoll' do"urile "e care mi le!a dat 7o) mi s!au to"it &n urec(i. Ai uitat c noi' $tia de cate0orie 0rea' trans"irm mai a)itir ca voi' uscaii. 5ood &$i mut "rivirea dincolo de -otoliul lui Stoll' de cealalt "arte a culoarului. >-ierul de contrain-ormaii cu "rul crunt nu se trezise &nc. C Poate c!ar -i tre)uit s ascult $i eu ni$te muzic' s"use 5ood. Am avut un vis 0rozav $iE C L!ai uitat. 5ood &ncuviin. C Cunosc senzaia' s"use Stoll. < ca o "an de curent care!i $ter0e toate datele din memoria calculatorului. Btii ce -ac eu c%nd mi se &nt%m"l una ca asta9 C Asculi muzic9 0(ici 5ood. 14

Stoll &l "rivi sur"rins. C 2ezi' de!aia e$ti tu $e-ul' nu eu. =da' ascult muzic. @e "re-erin' ceva ce!mi aduce aminte de vremurile )une. Asta m "une imediat "e roate. @e dincolo de culoar' 7o) 5er)ert rosti' cu accentul lui sudic incon-unda)il. C <u9 =!ncred &n do"uri "entru a!mi 0si "acea su-leteasc. 1at un motiv &ndea#uns de serios "entru a rm%neE uscat. Ce "rere ai' $e-ule9 C @o"urile au -ost 0rozave' &l a"ro) 5ood. Am adormit &nainte de 5ali-a4. C Ce!i s"uneam9 r%se 5er)ert. Ar tre)ui s!ncerci s le -olose$ti $i la )irou. @ata viitoare c%nd 0eneralul .od0ers mai are toane' ori c%nd =art(a o ia din nou "e ulei' n!ai dec%t s i le strecori &n urec(i $i s te "re-aci c!i asculi. C Nu $tiu de ce' dar m!ndoiesc c!ar mer0e' -u de "rere Stoll. =ike s"une mai multe c%nd tace dec%t atunci c%nd vor)e$te' iar =art(a s!a o)i$nuit de#a s!$i transmit "olilo0(iile "rin email. C @omnilor' lsai!o!n "ace "e =art(a' &i avertiz 5ood. Se "rice"e de minune la ce -aceE C 7ine&neles' $uier 5er)ert ironic. Bi ne!ar da &n #udecat "entru discriminare se4ual $i rasial dac am &ndrzni s susinem altcevaE 5ood nu se mai o)osi s!l contrazic. Cel mai im"ortant lucru "e care!l &nvase &n anii c%t -usese "rimar al Los An0eles!ului era c nu!i "uteai convin0e "e oameni s!$i sc(im)e o"iniile cert%ndu!te cu ei. *n ast-el de cazuri' era "re-era)il s taci. Tc%nd' te situai deasu"ra celor din #ur $i asta &i ddea o aur de in-aili)ilitate. Sin0ura cale "entru adversar de a a#un0e la nivelul tu era de!a renuna mcar la o "arte din "reteniile mesc(ine' ceea ce desc(idea calea unui com"romis. =ai devreme sau mai 15

t%rziu' aveau s &nvee cu toii. C(iar $i 7o)' de$i el era cel mai &ndrtnic dintre toi. *n vreme ce avionul se o"rea' iar "asarela mo)il se a"ro"ia' 7o) 5er)ert remarc: C La nai)a' e o lume cu totul nou. Presu"un c de!acum vom avea nevoie de do"uri electronice. @ac n!auzim ce nu ne "lace' evitam riscul de a -i incoreci din "unct de vedere "olitic. C Autostrada in-ormaional ar tre)ui s le desc*id minile oamenilor' nu s le &ncuie $i mai mult' i!o &ntoarse Stoll. C = ro0E <u sunt din P(iladel"(ia' =ississi""i' iar "e la noi nu trece nici o autostrad. N!avem dec%t drumuri de "m%nt care sunt inundate "rimvara $i toat lumea din ora$ iese atunci ca s le curee. Semnalul luminos de la centurile de si0uran se stinse $i toi cei din avion se ridicar' cu e4ce"ia lui 5er)ert. *n vreme ce restul "asa0erilor &$i adunau )a0a#ele de min' acesta &$i ls ca"ul "e s"ate' "rivind -i4 lam"a de citit de deasu"ra ca"ului. @e$i trecuser cincis"rezece ani de c%nd &$i "ierduse am)ele "icioare &n urma atentatului asu"ra am)asadei din 7eirut' 5ood $tia c 7o) 5er)ert era c(inuit de ideea de a nu "utea um)la "e "ro"riile!i "icioare. Cu toate acestea' nici unul dintre cei care lucrau cu el nu acordase vreodat atenie acestui (andica". 5er)ert &ns ura ideea de!a se simi nea#utorat &n -aa unor strini' de a st%rni com"asiunea celor din #ur. C Acolo de unde vin' "orneam cu toii de la acela$i ca"t al drumului "e care!l aveam de curat $i munceam laolalt' rosti 5er)ert morocnos. @i-erenele de o"inie erau soluionate &ncerc%nd "e r%nd am)ele variante. *ntr!un -el sau altul' trea)a se -cea. *n ziua de azi' te contrazici cu cineva $i te treze$ti acuzat c ur$ti minoritatea creia!i a"arine res"ectivul' oricare ar -i aceea' adu0 el. C < reversul o"ortunismului' coment Stoll. sta!i noul vis 1+

american. C @oar "entru unii' le atrase atenia 5ood. inei minte' doar "entru unii. @u" ce u$a avionului -u desc(is $i culoarul se eli)er' una dintre ste ardesele liniei aeriene 0ermane se a"ro"ie' aduc%nd un scaun cu rotile. ?otoliul rulant al lui 5er)ert' dotat cu tele-on celular $i cu un la"to"' -usese adus la un loc cu )a0a#ele. Ste ardesa &ntoarse scaunul &n dre"tul lui 5er)ert $i!i &ntinse m%na' o-erindu!se s!l a#ute. C Nu' mulumesc' "u-ni 5er)ert. ?ac c(estia asta din vremea c%nd dumneata erai &nc la 0rdini. Cu )raele!i "uternice' 5er)ert se "ro"ulsa "e deasu"ra )raului -otoliului $i ateriza *n scaunul rulant cu ta"ierie din "iele. 6rmat de 5ood $i de Stoll' care!$i adunaser )a0a#ele' "orni &nainte de!a lun0ul culoarului' -r s ai) nevoie s -ie &m"ins. Cldura verii de la 5am)ur0 rz)tea "rin aco"eri$ul "asarelei' dar ar$ia de!aici nu &nsemna mai nimic &n com"araie cu ceea ce lsaser &n urm la Ias(in0ton. Ptrunser &n (ala a0lomerat' &n care aerul condiionat a)ia reu$ea s -ac -a cldurii su-ocante. Ste ardesa &i conduse la un -uncionar al 0uvernului "e care Lan0 &l trimisese "entru a!i a#uta s treac mai u$or de -ormalitile vamale. Ste ardesa se &ntoarse $i ddu s "lece' c%nd 5er)ert o a"uc de )ra. C *mi "are ru c m!am rstit la dumneata' dar eu $i sta 8 $i' s"un%nd acestea' lovi u$or cu "umnul &n )raul &m)rcat &n "iele al scaunului rulant 8 suntem "rieteni vec(i. C *nele0' &ncuviin ste ardesa. *mi cer scuze dac v!am #i0nit. C Nicidecum' "rotest 5er)ert. A)solut deloc. T%nra -emeie se &nde"rt cu z%m)etul "e )uze' &n vreme ce 1)

-uncionarul 0erman se "rezenta. Le s"use c o limuzin urma s!i duc la (otelul Alster!5o- de "e malul lacului' de &ndat ce aveau s termine cu vama. A"oi le art &ncotro tre)uiau s!o a"uce' dar rmase mult &n urm' &n tim" ce 7o) 5er)ert &$i -cea v%nt &nainte' de!a lun0ul 0eamului "anoramic ce se desc(idea ctre "riveli$tea a0lomeratei Paul 7aumer Platz. C <i )ine' zu dac nu!i o ironie a soriiD e4clam 5er)ert. C Ce anume9 vru s a-le 5ood. C Nu reu$esc s 0sesc nici mcar un "unct &n care s m &nele0 cu "ro"rii mei cole0i $i iat!m aici' "e un aero"ort "e care Aliaii l!au )om)ardat ca nai)a' o dat cu #umtate din ora$. 1at!m aici' -c%ndu!i oc(i dulci unei ste ardese $i "re0tindu! m s m a"uc de trea) de la acela$i ca"t al drumului cu ni$te indivizi care!au tras &n tata' &n Ardeni. S nu!mi s"ui c nu!i o c(estie "entru care e nevoie de nervi tari. C Precum s"uneai adineauri' e o lume cu totul nou' remarca 5ood. C *(&' mormi 5er)ert. > lume nou' care m "rovoac s in "asul cu ea. @ar am s!o -ac' Paul. A$a s m a#ute @umnezeu' al nai)ii s -iu dac n!am s!o -ac. Cu aceste cuvinte' 5er)ert o lu &nainte' -c%nd slalom "rintre americani' euro"eni $i #a"onezi. 5ood era convins c erau an0renai cu toii &n aceea$i curs' -iecare &n -elul su.

11

3
Joi, ora 9:59, Garbsen, Germania
Iemer @a0over se str%m) dez0ustat atunci c%nd' trec%nd de culme' o vzu "e -emeia a$ezata du" co"ac. <rumos din partea ec*ipei de la osea, &$i s"use el. Au lsat2o s treac. *n /ermania de altdat' o ne0li#en de acest -el "utea distru0e o carier. Pe msur ce se a"ro"ia' "aznicul cu "ie"t v%n#os' &n v%rst de $aizeci $i doi de ani' rememor vremea c%nd avea $a"te ani $i unc(iul ?ritz venise s locuiasc la ei. =aestru $elar la o $coal de ec(itaie' ?ritz @a0over -usese o-ier de serviciu &n noa"tea &n care un instructor s"ortiv )eat -urase calul unui 0eneral maior din 0ra#durile $colii. 1nstructorul 0onise &n noa"te $i calul &$i ru"sese un "icior. C(iar dac (oul comisese in-raciunea -r $tirea lui ?ritz' am%ndoi -useser de-erii curii mariale $i dai a-ar din armat. @e$i m%na de lucru civil era rar &n vreme de rz)oi' iar el era un $elar iscusit' unc(iul ?ritz nu reu$ise s!$i 0seasc o alt slu#). *$i "usese ca"t zilelor $a"te luni mai t%rziu' &n0(iind o 0amel de )ere amestecat cu arsenic. #2adevrat, )n vremea celui de2al %reilea Reic* s2au comis multe m1rvii, )i -ise 0emer. 8ns pe vremea aia, rspunderea fiecruia era la mare pre. 8ncerc1nd sa ne eliberam de trecut, ne2am descotorosit i de disciplin, de etica muncii i de multe alte virtui. Astzi' "uini erau cei dis"u$i s!$i ri$te viaa lucr%nd ca "aznici. @ac "rezena acestora "e un "latou de -ilmare' &ntr!o 1(

-a)ric ori un su"erma0azin nu constituia un -actor de intimidare su-icient' "ierderea era de "artea celui care!i "ltea. ?a"tul c o slu#) ca aceasta im"lica anumite res"onsa)iliti nu era luat &n calcul de ctre muli dintre cei ce se an0a#aser s!o "resteze. Pentru Iemer @a0over de la a0enia !ic*em, acest lucru era -oarte im"ortant. Numele com"aniei din 5am)ur0 la care era an0a#at &nsemna :securitate;. ?ie c avea de a -ace cu o -emeie "rezent din &nt%m"lare "e un "latou de -ilmare' ori cu un 0ru" de der)edei ce sr)toreau aniversarea lui 5itler &n Filele 5aosului' Iemer era con$tient de rs"underea sa de a asi0ura securitatea zonei ce!i -usese dat &n 0ri#. @u" ce anun dis"eceratul c vzuse o -emeie &n "dure $i c aceasta "rea a -i sin0ur' Iemer &$i &nc(ise a"aratul de emisie!rece"ie. Tr0%nd ad%nc aer &n "ie"t' se asi0ur c insi0na &i sttea drea"t $i!$i aran# $uviele re)ele su) c(i"iu. @u" cum avusese "rile#ul s constate "e "arcursul celor treizeci $i trei de ani c%t -usese "oliist la 5am)ur0' nimeni nu!$i "utea im"une autoritatea &n li"sa unei &n-i$ri autoritare. *n calitate de "aznic desemnat de a0enia !ic*em "entru "aza "latoului de -ilmare' Iemer &$i "etrecea ma#oritatea tim"ului &n ca)ina rulotei de comand' staionat "e mar0inea drumului' la ie$irea din micul or$el. @u" ce rece"ionase a"elul lui 7ernard 7u)a' urcase "e )iciclet $i "edalase cinci sute de metri "%n la rulota!ma0azie. Acolo &$i lsase )icicleta $i dduse ocol "latoului de -ilmare' ne)0at &n seam de nimeni' trecuse dealul $i intrase &n cr%n0. @incolo de "dure se a-la un alt drum' "e care "aznicii de la !ic*em ar -i tre)uit s!l "zeasc' "entru ca amatorii de "icnicuri sau cei "asionai de urmrirea "srilor 8 ori ce nai)a va -i -ost -emeia aceasta 8 s nu "oat intra "e "latoul de -ilmare. *n tim" ce se a"ro"ia de co"ac' av%nd soarele &n s"ate' clca "e o coa# de nuc. T%nra tresri $i se &ntoarse' ridic%ndu!se &n 20

"icioare. <ra &nalt' avea "omei aristocratici' un nas "uternic $i oc(i ce strluceau ca aurul lic(id &n lumina soarelui. Purta o )luza al)' lar0' )lu0i $i cizme ne0re. C Salut' &n0im ea' cu rsu-larea tiat. C 7un dimineaa' rs"unse Iemer. Paznicul se o"ri la doi "a$i de -emeie. *$i duse m%na la c(i"iu $i continu: C @omni$oar' se -ace un -ilm dincolo de deal' iar noi avem sarcina de a interzice accesul &n zon. *ntinse m%na' art%nd &n urm. C @ac )inevoii s m urmai' am s v &nsoesc "%n l%n0 drum. C 7ine&neles' s"use -emeia. *mi cer scuze. =!am mirat' vz%ndu!i "e oamenii ia "e $osea. = 0%ndeam c a avut loc vreun accidentE C *n acest caz' ai -i auzit cu si0uran am)ulana venind' rosti Iemer. C Avei dre"tate' &ncuviin -emeia $i se a"lec s ia ceva de du" co"ac. @ai!mi voie doar s!mi iau rucsaculE Iemer a"el dis"eceratul' anun%nd c urma s!o conduc "e -emeie "%n l%n0 $osea. C A$adar' un -ilm' zise -emeia' ridic%ndu!$i rucsacul "e umrul st%n0. < vreun actor cele)ru &n distri)uie9 Iemer tocmai se "re0tea s!i e4"lice c nu $tia "rea multe des"re actorii din -ilm' c%nd auzi -%$%itul -runzelor strivite' undeva &n urm. Se &ntoarse $i &i -u dat s vad doi )r)ai &m)rcai &n verde' av%nd -i0urile aco"erite de m$ti de sc(i' care tocmai sreau de "e crean0a cea mai #oas a unui co"ac. Cel mai scund dintre cei doi ateriza c(iar l%n0 el' aintind asu"r!i un Ialt(er P3J. Iemer nu reu$i s!l vad "e cellalt' un )r)at mai solid. C Nu scoate nici un cuv%nt' &i "orunci "istolarul. @ez)rac!i 21

uni-orma $i d!ne!o nou. Iemer "rivi &n -u0 ctre -emeie $i vzu cum aceasta scotea din rucsac un 6zi cu "atul "liant. <4"resia de "e c(i"ul ei devenise rece' indi-erent la "rivirile $ocate "e care i le arunca "aznicul. ?ata i se altur "istolarului' &i -cu semn s se dea la o "arte $i &$i &n-i"se eava armei &n )r)ia lui Iemer. Arunc o "rivire s"re ecusonul de "e )uzunarul de la "ie"t al "aznicului $i rosti: C S -im )ine &nele$i' 5err @a0over. <roii mor re"ede. Avem nevoie de uni-orma dumitale acum. @u" o lun0 ezitare' Iemer &nce"u s!$i des-ac centura de "iele. > a$ez cu 0ri# "e "m%nt' av%nd 0ri# s nu loveasc a"aratul de emisie!rece"ie. *n tim" ce Iemer &$i desc(eia -r tra0ere de inim nasturii de alam' -emeia se ls &n 0enunc(i $i e4amin cu un oc(i critic centura le"dat de "aznic. *$i mi#i oc(ii' scoase din lca$ul de la centur a"aratul de emisie $i!l &ntoarse cu -aa &n sus. Luminia ro$ie a transmitorului rmsese a"rins. Iemer simi cum i se "unea un nod &n 0%t. Btiuse c &$i asuma un risc atunci c%nd' ne)0at &n seam de a0resorii si' "usese &n -unciune a"aratul' "entru ca dis"ecerul s!i "oat auzi. @ar slu#)a "e care o acce"tase im"lica asumarea anumitor riscuri' iar el $tia "rea )ine acest lucru $i nu re0reta deloc c &ncercase s acioneze. ?emeia atinse )utonul de &nc(idere cu de0etul mare' &ntreru"%nd transmisia. A"oi "rivi dincolo de Iemer' s"re )r)atul a-lat &n s"atele acestuia $i &ncuviin din ca". Iemer @a0over icni atunci c%nd )r)atul &i &n-$ur o )ucat de s%rm de cu"ru lun0 de $aizeci de centimetri &n #urul 0%tului $i trase din rs"uteri. 6ltima senzaie a "aznicului -u cea a unei dureri s-%$ietoare la 0%t' care co)or& a"oi de!a lun0ul $irei s"inriiE 22

Scund' dar )ine cldit' .ol- =urnau' ori0inar din @resda' din -osta /ermanie de <st' z)ovea rela4at la "oalele unui ste#ar. T%nrul &n v%rst de nous"rezece ani era &narmat "%n!n dini $i studia cu atenie terenul ce des"rea culmea dealului de "latoul de -ilmare' inea &n m%n "istolul Ialt(er P3J' dar acesta nu constituia dec%t cea mai vizi)il dintre armele sale. =asca de sc(i de la centur' &ntrit cu zale' "utea -i trans-ormat &ntr!un )o4 de m%na &nt%i' &n cazul unei lu"te cor" la cor". 6n ac de cravat )ine ascuit' ascuns &n 0ulerul cm$ii' era unealta "er-ect "entru a tia )ere0ata unui adversar. <ra destul s!l &n-i0 la locul "otrivit $i s tra0 tare de el. Cristalul ceasului de m%n era ideal "entru a seciona "e nea$te"tate oc(ii eventualului o"onent' iar )rara de la &nc(eietura m%inii dre"te devenea' la r%ndu!i' un a#utor ne"reuit &ntr!o )taie cu "umnii. @in c%nd &n c%nd' .ol- se &ntorcea $i "rivea &n urm' "entru a -i si0ur c nimeni nu se a"ro"ia dins"re $osea. @esi0ur' n!avea cine. @u" cum -usese sta)ilit' el $i ali doi mem)ri ai 0ru"rii <euer "arcaser la mar0inea drumului' la oarecare distan $i se strecuraser &n "dure &n vreme ce "aznicii &$i savurau ca-eaua $i erau "rea ocu"ai cu "lvr0eala "entru a!i o)serva "e intru$i. >c(ii cenu$ii ai lui .ol- se mi$cau cu re"eziciune dintr!o direcie &n alta' iar )uzele str%nse &i erau "alide. Bi aceste amnunte -cuser "arte din antrenamentul su. 6n rz)oinic iscusit "%ndea cli"a &n care inamicul cli"ea' "entru a ataca -ul0ertor. *nvase' de asemenea' s!$i in 0ura &n tim"ul o"eraiunilor. 6n 0eamt era de!a#uns "entru a!i con-irma adversarului c $mec(eria sa -uncionase sau c reu$ise s!i dea de -urc. Pe de alt "arte' dac nu erai atent' &n lu"ta cor" la cor" "uteai oric%nd s te ale0i cu un "umn &n 0ur $i s!i mu$ti lim)a. .ol- simi cum &l cu"rinde un val de m%ndrie' &n tim" ce asculta s"oroviala li"sit de sens a t%r-elor' (omose4ualilor $i 23

a-aceri$tilor din vale. Cu toii aveau s "iar &n v%lvtaia declan$at de <euer. 6nii c(iar azi' alii mai t%rziu. *ns &n cele din urm' mulumit unor oameni ca el' Karin $i -aimosul 5err .ic(ter' viziunea <u*rer2ului avea s -ie &m"linit. Prul ne0ru' tuns "erie' ascundea cu 0reu svastica ro$ie tatuat &n cre$tetul lui .ol-. Trans"iraia acumulat &ntr!o #umtate de or "etrecut cu masca "e -a ddea "arului un luciu adolescentin. Picturile de sudoare i se "relin0eau &n oc(i' dar .ol- nu le ddea atenie. Karin era din cale!a-ar de sever &n "rivina -ormalitilor militare $i nu i!ar -i "lcut deloc s!l vad $ter0%ndu!$i -runtea sau scr"in%ndu!se. @oar lui =an-red &i erau &n0duite asemenea lucruri' dar acesta nu "ro-ita dec%t rareori de &n0duina -etei. Bi!a"oi' lui .ol- &i "lcea disci"lina. Karin s"unea c' -r disci"lin' ea $i camarazii ei erau ca ni$te veri0i izolate' care nu aveau cum s alctuiasc un lan. Avea dre"tate. P%n nu demult' &n 0ru"uri de c%te trei' "atru sau cinci' .ol- $i "rietenii si atacaser indivizi sin0uri' dar nu &n-runtaser niciodat o for inamic' adic "oliia sau ec(i"ele antiteroriste. Nu se "rice"user s!$i canalizeze -uria $i "asiunea. Karin avea s sc(im)e aceast stare de -a"t. La drea"ta lui .ol-' dincolo de ste#ar' Karin @orin0 tocmai s-%r$ea de dez)rcat cadavrul "aznicului' &n vreme ce mt(losul =an-red Pi"er se c(inuia s &m)race uni-orma. @e &ndat ce cadavrul rmase numai &n c(iloi' t%nra &n v%rst de douzeci $i o"t de ani &l a"uc de m%ini $i!l t%r& &ndrtul unui )olovan. .ol- nu se o-eri s o a#ute. @u" ce studiaser uni-orma' Karin &i "oruncise s stea de "az' iar el n!avea de 0%nd s -ac nimic altceva. Cu coada oc(iului' &l zri "e =an-red str%m)%ndu!se' &n vreme ce se strduia s intre &n uni-orma "aznicului. Con-orm "lanului' Karin $i unul dintre ei tre)uiau s se strecoare "%n &n a"ro"iere de "latoul de -ilmare' iar "entru asta era nevoie ca unul dintre ei 24

s "oarte uni-orma a0eniei !ic*em. ?iindc "aznicul -usese )ine cldit' .ol- ar -i artat ridicol &n (ainele lui. *n concluzie' de$i 0ulerul avea s!i -ie strimt' iar m%necile scurte' =an-red -usese cel ales "entru a!l &nlocui. C @e#a mi!e dor de #ac(eta mea' o-t =an-red' &n tim" ce &ncerca s &nc(eie ultimul nasture al tunicii. Ai vzut ce inut avea 5err @a0over c%nd s!a a"ro"iat de noi9 .ol- $tia c =an-red nu i se adresase lui' ci lui Karin. ?ata era ocu"at cu camu-larea cadavrului lui Iemer &n iar)a &nalt din s"atele st%ncii' ast-el &nc%t nici ea nu rs"unse. C ?elul &n care $i!a aran#at insi0na $i c(i"iul' urm =an-red. Prea m%ndru de uni-orma "e care o "urta' um)la cu -runtea sus. Se vedea c a -ost crescut &n e"oca .eic(!ului. @u" toate "ro)a)ilitile' a -cut "arte din Lu"ii Tineri. *n ad%ncul su-letului' a$ "utea s #ur c era de!ai no$tri. Co-ondatorul mi$crii <euer cltin din ca"u!i mare $i "le$uv. S-%r$i de &nc(eiat nasturii $i se a"uc s tra0 de m%necile tunicii. C < "cat c cei asemenea lui s!au lenevit. Cu "uin am)iie $i un dram de ima0inaie' ar -i "utut -i de mare -olos cauzei. Karin se ridic. Nu scoase o vor)' &n vreme ce se a"ro"ia de trunc(iul de co"ac de care &$i at%rnase rucsacul $i arma. S"re deose)ire de =an-red' era o taciturn. /u toate astea, Manfred are dreptate, &$i s"use .ol-. Iemer @a0over c(iar -usese' "ro)a)il' asemenea lor. C%nd -urtuna de -oc avea s se dezlnuie &n s-%r$it' aveau s!$i 0seasc destui aliai &n r%ndul celor ca el' )r)ai $i -emei ce n!aveau s ezite s curee "m%ntul de cei ne"utincio$i din "unct de vedere -izic $i mintal' de colorai' de cei indezira)ili din "unct de vedere etnic $i reli0ios. @ar "aznicul -cuse 0re$eala de a &ncerca s!$i alerteze su"eriorii' iar Karin nu era dis"us s tolereze nici un -el de o"oziie. L!ar -i ucis c(iar $i "e el' dac!ar -i cutezat s!i "un la 25

&ndoial autoritatea3 avea tot dre"tul s!o -ac. @u" cum &i s"usese lui .ol- atunci c%nd acesta &$i a)andonase studiile "entru a deveni soldat' cel care se o"une o dat o va -ace din nou. 1ar un comandant nu avea voie s tolereze a$a ceva. Karin &$i lu arma automat $i o &ndes &n rucsac' a"ro"iindu! se a"oi de =an-red. 7r)atul &n v%rst de treizeci $i "atru de ani nu era la -el de )ine antrenat sau de $colit ca tovar$ul su' dar &i era devotat -etei. *n cei doi ani care trecuser de c%nd .ol- se alturase mi$crii <euer' =an-red $i Karin nu se des"riser niciodat. .ol- nu $tia dac le0tura lor era amoroas' sau dac era vor)a doar de o "rotecie reci"roc' dar &i invidia sincer. C%nd -u 0ata' Karin &$i relu atitudinea de e4cursionist' iar a"oi "rivi &n #osul "antei. C S mer0em' rosti ea cu ner)dare &n 0las. Lu%nd!o de )ra "e -at' =an-red o conduse ctre "latoul de -ilmare. @u" "lecarea celor doi' .ol- se &ntoarse $i "orni &n -u0 s"re $osea' unde avea s a$te"te &ntoarcerea lor.

2+

4
Joi, ora 3:04, Washington, D.C.
Privind teancul de cri cu )enzi desenate de "e "at' 0eneralul =ike .od0ers &$i "use' "entru a mia oar' aceea$i &ntre)are: =nde naiba a disprut inocena6 +esigur, cunotea rspunsul. /a toate celelalte la vremea lor, inocena a murit, )i spuse el amr1t. *n v%rst de "atruzeci $i cinci de ani' directorul!ad#unct al Centrului de Comand se trezise la ora dou' &n miez de noa"te $i nu mai reu$ise s adoarm. @e la moartea colonelului C(arles SLuires &ntr!o misiune a comandoului ?orei de 1m"act' .od0ers &$i "etrecea -iecare noa"te revz%nd &n minte detaliile incursiunii e-ectuate &n .usia. ?orele Aeriene -useser &nc%ntate de "er-ormanele dovedite de elico"terul!s"ion :=osLuito; "e "arcursul acelei misiuni' iar toat lumea -usese de acord c "iloii acestuia -cuser tot ceea ce era omene$te "osi)il "entru a!l salva "e SLuires din trenul &n -lcri. Cu toate acestea' anumite -raze din ra"oartele mem)rilor comandoului &i reveneau mereu &n minte: :E n2ar fi trebuit s permitem ca trenul s ajung pe pod3> ?3 totul a durat dou sau trei secunde3> ?3 colonelul nu voia dec1t s2l scoat pe pri-onier din locomotiv3> .o0ers -usese de doua ori &n 2ietnam' comandase o )ri0ada mecanizata &n .z)oiul din /ol- $i &$i luase doctoratul &n istorie' &nele0ea "er-ect a-irmaia lordului =acaulay' c :violena e 2)

&ns$i esena rz)oiului; $i era con$tient c oamenii mureau &n )tlii 8 uneori cu miile. @ar con$tientizarea acestor -a"te nu -cea ca "ierderea unui om de nde#de s -ie mai u$or de su"ortat. Cu at%t mai mult cu c%t res"ectivul om lsase &n urm o soie t%nr $i un co"il mic. @e!a)ia acum erau cu toii ca"a)ili s a"recieze amestecul unic de &nele0ere' umor $i "rice"ere 8 iar 0eneralul z%m)i' amintindu!$i de vremurile c%nd C(arlie era &n via 8 care -usese locotenent!colonelul SLuires. Stul s stea &n "at $i s #eleasc' .od0ers se &m)rcase' ie$ise din casa sa modest $i se &ndre"tase s"re su"erma0azinul local. *n acea diminea urma s treac din nou s!l vad "e 7illy SLuires $i voia s!i duc un dar. Cum =elissa SLuires nu era de acord ca -iul ei s -ac a)uz de dulciuri $i #ocuri video' .od0ers socotise c )enzile desenate cu su"ereroi constituiau o ale0ere 0rozav. 7iatului &i "lceau eroii. >c(ii c"rui ai 0eneralului rmaser aintii &n 0ol "entru o cli"' atunci c%nd 0%ndul &i -u0i din nou la "ro"riul su erou. C(arlie iu)ise viaa' dar nu ezitase s $i!o sacri-ice "entru a salva un inamic rnit. ?a"ta lui &i &nno)ila "e toi cei din #urul lui 8 nu doar "e mem)rii str%ns le0atei ec(i"e a ?orei de 1m"act $i "e cei $a"tezeci $i o"t de an0a#ai ai Centrului de Comand' ci "e -iecare cetean &n "arte al rii "e care C(arlie o iu)ise cu "asiune. Sacri-iciul su -usese o dovad em)lematica a com"asiunii unei naiuni ce ridica sacri-iciul de sine la ran0ul de su"rem virtute. >c(ii lui .od0ers se um"lur de lacrimi. *ncerc s!$i alun0e 0%ndurile ne0re' rs-oind &nc o dat crile cu )enzi desenate. ?usese $ocat' desco"erind ca )enzile desenate costau acum de douzeci de ori mai mult dec%t "e vremea c%nd el &nsu$i le devora cu "atim: doi dolari cincizeci' &n loc de douzeci de ceni. 1e$ise din cas av%nd doar vreo doi dolari &n )uzunar $i -usese nevoit s "lteasc )lestemiile alea cu cartea de credit. 21

@ar' mai mult dec%t "reul' &l deran#a -a"tul c nu mai reu$ea s!i deose)easc "e eroi de ticlo$i. Su"erman avea "rul lun0 $i toane' 7atman era un mar0inalizat )olnav de nervi' .o)in nu mai era @ick /rayson ci un mucos oarecare' iar un socio"at ce -uma i0ar de la i0ar $i!$i s"unea Nevstuica &$i -cea de ca"' s-%$iind oamenii cu 0(earele!i lun0i. +ac Melissa nu2i de acord cu dulciurile, sunt curios cum o s )ng*it c*estiile astea. .od0ers mtur teancul de )enzi desenate "e "odea' l%n0 "a"ucii de cas. Nu "utea s!i o-ere &n dar unui co"il asemenea 0rozvii. 'oate c2ar trebui s atept p1n c1nd se desc*id librriile i s2i cumpr o carte din seria cu fraii Hard , &$i s"use el' de$i nu era "e de!a!ntre0ul convins c voia s a-le ce se &nt%m"lase cu ?rank $i Joe. *n vremurile astea' -raii 5ardy "urtau' "ro)a)il' cercei &n urec(i $i &n v%r-ul lim)ii' clreau motociclete $i se o)rzniciser. Tatl lor' ?enton' asemenea lui .od0ers' &m)tr%nise "rematur $i se &nt%lnea noa"te de noa"te cu -emei ce nu!$i doreau dec%t s se mrite. La dracu@, )i -ise Rodgers. A s m opresc la un maga-in de jucrii i2o s2i cumpr un joc de aciune. &i, poate, un joc de a* sau o videocaset educativ. /eva pentru m1ini i ceva pentru spirit3 .od0ers &$i -rec )aza nasului acvilin' iar a"oi &ntinse m%na du" telecomand. Se a$ez comod &n ca"ul oaselor $i trecu &n revist o sumedenie de "osturi de televiziune ce transmiteau -ilme noi $i "roaste' &n culori violente' sau comedii s"lcite $i la -el de "roaste. Se o"ri &n cele din urm la un canal ce transmitea un -ilm vec(i' cu Lon C(aney Jr. *n rolul unui om!lu". C(aney im"lora un t%nr &m)rcat &n (alat al) s!l vindece' s!l sca"e de su-erina atroce. C Btiu cum te simi' mormi .od0ers. 2(

Cu toate acestea' C(aney era norocos. Su-erinei sale &i "unea ca"t' de re0ul' un 0lon de ar0int. *n cazul lui .od0ers' ca $i &n cazul ma#oritii su"ravieuitorilor unui 0enocid' unei crime sau unui rz)oi' su-erina se estom"a' dar nu dis"rea niciodat cu totul. <a devenea mai "re0nanta la orele mici ale no"ii' c%nd &n &nc"ere rsuna )%z%itul televizorului $i sin0urul lucru inedit erau luminile -arurilor ma$inilor care treceau rareori "rin -aa casei. Sir ?ulke /reville s"unea' "e )un dre"tate' &ntr!una din ele0iile sale' c :tcerea s"ore$te durerea;E .od0ers &nc(ise televizorul' stinse lumina' adun "ernele $i se tr%nti "e )urt &n a$ternut. Btia c n!avea cum s sc(im)e starea &n care se a-la. @ar $tia' de asemenea' c nu!$i "utea "ermite s se lase "rad durerii. Avea de consolat o vduv $i "e -iul ei. *l a$te"ta trista &nsrcinare de!a 0si un nou comandant "entru ?ora de 1m"act $i tre)uia s conduc Centrul de Comand tot restul s"tm%nii' c%t tim" Paul 5ood avea s se a-le &n <uro"a. 1ar ziua de azi avea s -ie cea mai 0rea dintre toate' a$a cum at%t de corect o descrisese #uristul Centrului de Comand: :cli"a c%nd se!ntoarce vul"ea &n o0rad;. *n tcerea no"ii' toate acestea "reau o "ovar mult "rea 0rea. A"oi .od0ers &$i aminti de toi cei care nu a"ucau s triasc &ndea#uns de mult "entru a simi "ovara vieii' iar "ro"ria!i "ovar nu i se mai "ru la -el de a"stoare. Crez%nd c &nele0e' &n s-%r$it' de ce un 7atman a#uns la v%rsta de mi#loc simea nevoia s o mai ia razna din c%nd &n c%nd' .od0ers se cu-und &n cele din urm &ntr!un somn -r viseE

30

5
Joi, ora 0:04, Garbsen, Germania
1ntr%nd &n rulot $i "rivind &n #ur' Jody se str%m) dez0ustat. Arunc o "rivire "e lista de recuzit. C /rozav' murmur ea. =ai )ine nici c se "utea. <4as"erarea sincer care im"re0nase discuia ei cu domnul 7u)a se "resc(im)ase de!acum &ntr!o adevrat o)sesie. >)iectul de care avea nevoie at%rna &n )aia minuscul a rulotei. A a#un0e acolo "rin la)irintul acela de lzi $i mese necesita manevre com"le4e. Bi' du" cum i se artase norocul &n acea diminea' Lank-ord avea s se declare mulumit de "rima du)l tras $i avea s treac la scena urmtoare &nainte ca ea s -i a"ucat s se &ntoarc. A$ez%nd lista "e mas' Jody "orni s"re ie$ire. @e$i ar -i a#uns mult mai re"ede dac s!ar -i t%r%t "e su) mese' era convins c' de!ar -i -cut!o' s!ar -i 0sit cu si0uran cineva care s!o vad. La a)solvire' c%nd o anunase c o)inuse "ermisiunea de a e-ectua acest sta0iu' "ro-esorul .uiz o avertizase c 5olly oodul avea s &ncerce' "oate' s!i sc(im)e ideile $i s!i reteze entuziasmul $i creativitatea. *i s"usese totodat c rnile acestea aveau s se vindece &n cele din urm' iar rs"lata avea s -ie uria$. > ru0ase &ns s nu renune niciodat la demnitatea ei. > dat "ierdut' nu avea s!o mai "oat rec%$ti0a cu nici un "re. @in aceast cauz' "re-era s alea0 calea cea mai 0rea' &n loc s se t%rasc "e su) mese3 ocoli' se a"lec' se strecur $i &$i undui cor"ul ca o contorsionat "entru a str)ate la)irintul care era ma0azia de 31

recuzit. Potrivit listei' tre)uia s le -urnizeze celor de "e "latou o uni-orm de iarn verita)ila' care -usese "urtat c(iar de ctre unul dintre marinarii de "e %irpit-. Aceasta -usese at%rnat &n )aie' cci dula"ul din rulota era ticsit cu arme de -oc. Autoritile locale ceruser ca armamentul -olosit "e "arcursul -ilmrilor s -ie inut su) c(eie' iar dula"ul din rulot era sin0urul s"aiu &nc(is care "oseda a$a ceva. Jody -cu slalom "rintre tot -elul de o)iecte' "arcur0%nd ultimii metri ce o des"reau de u$a )ii. *n dre"tul acesteia se a-lau un cu-r uria$ $i o mas solid' ast-el &nc%t nu reu$i s!o desc(id dec%t "e #umtate. .eu$i s se strecoare &nuntru' iar u$a se tr%nti &n urma ei. Jody &n0(ii &n sec' 0ata s se &nece. *n )aie struia un miros "uternic de na-talin' mai "re0nant dec%t &l simise vreodat &n a"artamentul )unicii ei din 7rooklyn. .es"ir%nd "e 0ura' &nce"u trecerea &n revist a zecilor de saci cu (aine' citind "e r%nd etic(etele. Bi!ar -i dorit s "oat desc(ide -ereastra' dar aceasta -usese )locat cu un 0rila# din -ier -or#at "entru a!i descura#a "e eventualii (oi' ast-el &nc%t desc(iderea ivrului ar -i -ost un adevrat calvar. *n#ura &n 0%nd. !e putea oare )nt1mpla ceva mai ru9 se &ntre)a ea. <tic(etele erau scrise &n 0erman. > traducere a acestora era ane4at la lista de recuzit. *n#ur%nd din nou $i din ce &n ce mai ner)dtoare' desc(ise u$a $i se strecur a-ar. *n tim" ce "ornea &n sens invers "rin la)irint' Jody auzi voci undeva l%n0 rulot. Fvonul de 0lasuri se a"ro"ia. La naiba cu entu-iasmul i creativitatea, domnule profesor Rui-, &$i zise ea. Cu oc(ii minii' Jody &$i vzu s-%r$itul carierei la o distan de numai douzeci de secunde. Tentaia de a se t%r& era mare' dar Jody &i rezist eroic. C%nd a#unse destul de a"roa"e de masa "e care &$i lsase lista' se a"leca' o a0a cu de0etul arttor $i o trase s"re ea. Cu"rinsa 32

de dis"erare' &nce"u s -redoneze o melodie' &nc(i"uindu!$i ca se a-la &n rin0ul de dans $i &nainta &na"oi s"re )aie &ntr!un ritm "e care nu!l mai atinsese de la )anc(etul de a)solvire a liceului. Cur%nd' se a-la din nou &n &nc"erea ticsit cu miros de na-talin' &nc(ise u$a' a$ez lista "e c(iuvet $i' com"ar%nd inscri"iile de "e etic(ete cu cele im"rimate "e list' &nce"u s rscoleasc -renetic "rin maldrul de saci cu (aine.

33

+
Joi, ora 0:07, Garbsen, Germania
Auzind vocile care veneau din s"atele rulotei' domnul 7u)a se &ntoarse. C E Sunt dintre cei ce au 0(inion mereu' rosti un 0las de -emeie. <ra u$or r0u$it $i vor)ea re"ede. C C%nd intru &ntr!un ma0azin' se &nt%m"l imediat dup ce o stea de cinema a trecut "e acolo. @ac m a-lu &ntr!un restaurant' mi se s"une c' &n urm cu o zi' cutare cele)ritate a cinat la aceea$i mas. La aero"ort' le ratez mereu' la o di-eren de c%teva minute. +omnul .uba cltina din cap. +oamne, ce le mai turuie femeia asta. !racul 0emer. C Bi iat!m aici' urm -emeia' &n vreme ce ddea colul rulotei. A#un0 $i eu din &nt%m"lare "e un "latou de -ilmare' la numai c%iva metri de o stea de cinema' iar dumneata nici mcar nu vrei s m la$i s!o vd. @omnul 7u)a &i urmri' &n tim" ce se a"ro"iau. ?emeia mer0ea c(iar &n -aa lui Iemer' care avea "lria tras "este oc(i $i umerii lar0i &nmuiai "arc de o "ovar 0rea. ?emeia 0esticula -renetic' ca $i cum ar -i e4ecutat un dans al -rustrrii. @omnul 7u)a ar -i vrut s!o "oat convin0e c a vedea o stea de cinema de a"roa"e nu &nsemna mare lucru. C $i cele)ritile erau oameni ca toi ceilali' doar ceva mai rs-ai de soartE Cu toate acestea' i se -cu mil de -at. Iemer inea cu 34

strictee la res"ectarea re0ulamentului' dar "oate c avea s reu$easc s!l convin0 s!o lase "e srmana -emeie s vad o stea de cinema. C Iemer' &nce"u el. @ac doamna tot se a-l aici' de ce n!am lsa!oE @omnul 7u)a nu mai a"uc s!$i s-%r$easc "ro"oziia. A"ro"iindu!se din s"atele -emeii' =an-red se re"ezi asu"ra lui' iz)indu!l cu )astonul lui Iemer. Lemnul de esen tare vo"sit &n ne0ru &i strivi 0ura lui 7u)a' iar "aznicul (orci' &nec%ndu!se cu s%n0e $i a$c(ii de dini' &n vreme ce se "r)u$ea "e s"ate. =an-red &l lovi din nou' de ast dat &n t%m"la drea"t' iar -ora iz)iturii smuci s"re drea"ta ca"ul "aznicului' care &ncet s (orcie. Alunec &n #os $i rmase nemi$cat' cu s"atele rezemat de rulot' &n vreme ce s%n0ele &nce"ea s -ormeze o "ata "e umerii $i 0ulerul uni-ormei. =an-red desc(ise "ortiera ca)inei' arunc )astonul &ns%n0erat "e )anc(et $i urc. Tocmai atunci' dins"re "latoul de -ilmare se auzi un stri0t: C JodyD Karin se &ntoarse cu s"atele s"re "latoul de -ilmare' &$i ddu #os rucsacul' &n0enunc(e $i scoase automatul 6zi. 7r)atul scund care stri0ase mai devreme cltin din ca" $i se a"ro"ie de rulot. C Jody' ce dracuG -aci acolo9 =i!e team c' -oarte cur%nd' vom renuna la serviciile tale. Karin se ridic &n "icioare $i se &ntoarse. .e0izorul secund se o"ri' la nici cincizeci de metri distan. C 5eiD stri0 el' 0esticul%nd -urios &n direcia rulotei. Cine suntei9 Art a"oi s"re arma automat. C Aceea e una din armele noastre de recuzit9 N!avei dre"tul saE Si0ur de sine' Karin a"s "e tr0aci. Se auzir trei "ocnituri 35

scurte $i 5ollis Arlenna se "r)u$i "e s"ate' cu )raele des-cute $i oc(ii (ol)ai. *n cli"a &n care cor"ul ne&nsu-leit atinse "m%ntul' oamenii a-lai "e "latoul de -ilmare o luar la -u0 care &ncotro' i"%nd. *ndemnat de o cole0' un t%nr actor &ncerc s se a"ro"ie de locul &n care czuse re0izorul secund. *n vreme ce se t%ra &ns"re cadavrul lui Arlenna $i s"re Karin' o nou ra-al %$nit din eava 6zi!ului &i z)ur creierii' ls%ndu!l nemi$cat. T%nra actri scoase un i"t $i continu s urle' urmrind &ntrea0a scen de la ad"ostul unei camere de luat vederi. =otorul "uternic al rulotei mu0i' trezit la viaa. =an-red am)reie' mrind turaia' iar larma asurzitoare aco"eri stri0tele de "anic. C S mer0emD url el ctre Karin' tr%ntind "ortiera ca)inei. T%nra &naint cu s"atele ctre u$a desc(is a rulotei' rotindu! $i "rivirile $i arma. ?r ca vreun mu$c(i s i se -i clintit "e c(i"' sri &nuntru' trase du" sine scara demonta)il $i &nc(ise u$a. =an-red acceler $i camionul se urni ctre "dure. Cor"ul ne&nsu-leit al domnului 7u)a alunec "e "m%ntul &m)i)at cu s%n0e.

3+

)
Joi, ora 0: !, Hamburg, Germania
Jean!=ic(el socotea o"ortun -a"tul c &nt%lnirea sa cu auto"roclamatul nou ?u(rer urma s ai) loc &n cartierul Sankt Pauli din 5am)ur0. *n +MJN' o )iseric "urt%nd (ramul s-%ntului Paul -usese &nlat aici' "e unul din dealurile ce str#uiau cursul lin al <l)ei. *n +J+A' -rancezii atacaser $i #e-uiser stucul lini$tit $i' din acea zi' totul se sc(im)ase. 5anuri' sli de dans $i )ordeluri -useser construite aici "entru a satis-ace nevoile de distracie ale marinarilor de "e vasele cu a)uri ce ancorau &n "ortul 5am)ur0. La #umtatea veacului al nous"rezecelea' re0iunea Sankt Pauli era de#a cunoscut ca un tr%m al "ierzaniei $i al "catului. *n zilele noastre' "e tim" de noa"te' aceast etic(et rmsese "er-ect vala)il. ?irme de neon $i a-i$e "rovocatoare &i invitau "e trectori &n localuri de toate -elurile: de la sli de )o lin0 la c%rciumi cu muzic de #azz' de la se4!s(o !uri live la saloane de tatua#' de la "rvliile unor lustra0ii la cazinouri. *ntre)ri a"arent nevinovate' de 0enul: :N!ai un c(i)rit9; sau :<$ti li)er &n seara asta9; constituiau "entru "rostituate "rile#ul de a)ordare a unor "oteniali clieni' &n vreme ce dro0urile erau o-erite s"re v%nzare "e un ton mai discret' dar -r -asoane. *ntr!adevr' era un loc "otrivit de &nt%lnire "entru re"rezentantul Noilor 1aco)ini $i ?eli4 .ic(ter. @emersul -rancez de unire a celor dou mi$cri avea s sc(im)e din nou /ermania. @e data asta' &n )ineE 3)

?rancezul &$i lsase cei doi tovar$i de cltorie s doarm &n camera de la (otelul situat "e An der Alster $i luase un ta4i. Cltoria ctre Sankt Pauli dur un s-ert de or $i se &nc(eie la /rosse ?rei(eit' &n inima cartierului distraciilor deoc(eate. Fona era "ustie' cu e4ce"ia turi$tilor dornici s admire "riveli$tea -r a -i a0ai la tot "asul. Jean!=ic(el &$i trecu m%na "rin "rul ne0ru $i des $i &$i &nc(eie #ac(eta verzuie. *nalt $i u$or su"ra"onderal' &n v%rst de "atruzeci $i trei de ani' vice"re$edintele e4ecutiv al com"aniei +emain a)ia a$te"ta s!l &nt%lneasc "e ?eli4 .ic(ter. Puinii care!l cuno$teau $i cei care!i erau a"ro"iai s"uneau c .ic(ter era devotat cauzei. Acesta era un lucru )un. At%t =onsieur @ominiLue' c%t $i restul ec(i"ei -ranceze erau oameni devotai' iar =onsieur @ominiLue nu su"orta s ai) de!a -ace cu indivizi crora nu le "sa de cauz. Pe de alt "arte' se s"unea c .ic(ter era un om al e4tremelor' deose)it de im"ulsiv. *ntr!o cli" te &m)ri$a' iar &n cli"a urmtoare &i tia ca"ul' du" cum &i dictau instinctele. @in acest "unct de vedere' semna mult cu misteriosul $e- din um)r al lui Jean!=ic(el. =onsieur @ominiLue era dintre cei care -ie urau' -ie iu)eau cu "atim' 0enero$i sau nemilo$i &n -uncie de circumstane. 5itler $i Na"oleon -useser "lmdii din acela$i aluat. # ceva ce ine de firea conductorilor, &$i s"use Jean!=ic(el' ceva ce nu le permite ambivalena. <ra m%ndru c!l cuno$tea "e =onsieur @ominiLue. S"era din su-let c avea s -ie la -el de m%ndru $i c!l cuno$tea "e 5err .ic(ter. Jean!=ic(el se a"ro"ie de u$a nea0r de metal a clu)ului "atronat de .ic(ter' un local numit AusBec*seln. Nu se vedea nici un semn la -aad' cu e4ce"ia vizorului $i a unei sonerii c(iar alturi de acesta. L%n0 u$' era montat o scul"tur de marmur re"rezent%nd un ca" de a". ?rancezul a"s "e 31

)utonul soneriei $i a$te"t. AusBec*seln 8 adic &nlocuitorul 8 era unul dintre cele mai in-ame' deoc(eate $i de succes localuri de noa"te din Sankt Pauli. 7r)aii care veneau aici tre)uiau s vin cu o "artener. La intrare' cu"lul "rimea un colier roz $i unul al)astru' "urt%nd numere di-erite3 cei care aveau numerele cores"ondente deveneau "arteneri "entru noa"tea aceea. Nu erau acce"tai dec%t cei )ine &m)rcai $i atr0tori. > voce r0u$it se -cu auzit din 0ura desc(is a a"ului de marmur. C Cine e9 C Jean!=ic(el 5ome' rs"unse -rancezul. ?u c%t "e!aci s adau0e &n 0erman: Am )nt1lnire cu Herr Ric*ter' dar se (otr& s n!o -ac. @ac a#utoarele lui .ic(ter nu $tiau cine era cel a$te"tat' &nsemna c acesta era ne0li#ent &n or0anizare. *n acest caz' Jean!=ic(el $i camarazii si ar -i -ost mai &nele"i dac ar -i renunat la o asemenea cola)orare. > cli" mai t%rziu' u$a se desc(ise $i un individ cldit ca un culturist' &nalt de doi metri' &i -cu semn lui Jean!=ic(el s intre. 6ria$ul &nc(ise u$a $i trase zvorul' du" care &$i a$ez "alma 0rea "e umrul -rancezului. *l &m"inse &nainte "%n &ntr!un loc situat &n -aa te#0(elei de la rece"ie' &l a"s &n #os $i!l o)li0 s rm%n &n acea "oziie tim" de c%teva cli"e. Jean!=ic(el o)serv videocamera montat &n "erete $i micuul rece"tor din urec(ea vl#0anului. Cineva' undeva' com"ara -i0ura noului sosit cu -oto0ra-ia ce -usese trimis "rin -a4 din )iroul lui @ominiLue de la sediul com"aniei +emain. > cli" mai t%rziu' uria$ul rosti: C A$tea"t aici. A"oi se &ntoarse $i dis"ru &n &ntuneric. !unt eficieni' remarc &n 0%nd Jean!=ic(el' &n tim" ce auzea )u)uitul "a$ilor uria$ului "e "ardoseala rin0ului de dans. C%t 3(

des"re "rudena de care ddeau dovad' nici aceasta nu era deloc e4a0erat. =onsieur @ominiLue nu a#unsese &n "oziia &n care se a-la acion%nd or)e$te. Jean!=ic(el "rivi &n #ur. *nc"erea era luminat doar de cele "atru tu)uri ro$ii de neon a$ezate deasu"ra te#0(elei din drea"ta sa. @in c%te vedea' nu "utea deduce mare lucru din &n-i$area )arului3 nici mcar nu "utea a-irma cu convin0ere c uria$ul "rsise &nc"erea. Sin0urul lucru "e care -rancezul l!ar -i "utut a-irma -r teama de a 0re$i era c locul acesta mirosea' &n ciuda )%z%itului constant al instalaiilor de aer condiionat. <ra o du(oare a)ia "erce"ti)il' dar nu mai "uin 0reoas' de mucuri de i0ar' )utur sttut $i des-r%u. @u" vreun minut sau dou' Jean!=ic(el auzi din nou z0omot de "a$i. @e data asta' rsunau cu totul alt-el dec%t "a$ii vl#0anului. <rau "a$ii u$ori ai unui individ si0ur "e el. >mul nu!$i t%ra "icioarele "e "arc(et' ci clca distinct' -r s $ovie. > cli" mai t%rziu' ?eli4 .ic(ter "$i &n lumina ro$ie din -aa te#0(elei. Jean!=ic(el &l recunoscu de&ndat "e )r)atul de treizeci $i doi de ani "e care!l vzuse numai &n "oze. @ar -oto0ra-iile nu reu$iser nicidecum s imortalizeze dinamismul acestui om. Avea un metru o"tzeci &nlime $i "rul )lond' tuns scurt de tot. Purta un costum im"eca)il croit' o cravat nea0r cu dun0i ro$ii $i "anto-i lustruii cu mare 0ri#. Nu avea nici un -el de )i#uterii. >amenii lui .ic(ter considerau aceste "odoa)e inutile $i rezervate numai -emeilor' iar &n or0anizaia lor nu era loc "entru a$a ceva. Medalii. +oar at1t le permit s poarte oamenilor mei, a-irmase 5err .ic(ter o dat' &ntr!un editorial "u)licat &n =nser Campf, revista "e care o edita. @ar $i mai im"resionani dec%t inuta lui .ic(ter erau oc(ii si. *n aceast "rivin' -oto0ra-iile -useser $i mai de"arte de 40

adevr. C(iar $i &n lumina ro$ie a )arului' erau sc%nteietori $i' o dat -i4ai asu"ra unui o)iectiv' nu!l mai "ierdeau din vedere. 5err .ic(ter nu "rea a -i 0enul de om care s!$i "lece "rivirea &n -aa cuiva. A"ro"iindu!se' 0ermanul &$i mi$c m%na &ncet' de "arc ar -i scos o arm din teaca. =%na drea"t alunec &ncet de!a lun0ul $oldului' iar a"oi se &ntinse )rusc: o mi$care ciudat' dar nu mai "uin ele0ant. ?rancezul &i str%nse m%na cu "utere' sur"rins de -ora atin0erii lui .ic(ter. C = )ucur c ai venit' rosti acesta. Cu toate acestea' s"eram s "rimesc mai de0ra) vizita "atronului dumneavoastr. C @u" cum $tii' =onsieur @ominiLue "re-er s!$i conduc a-acerile direct de la sediu' rs"unse Jean!=ic(el. Av%nd &n vedere te(nolo0ia de care dis"une' nu "rea are motive s se de"laseze. C *nele0' &ncuviin .ic(ter. N!a -ost -oto0ra-iat niciodat' a -ost vzut rareori3 misterul care &l &ncon#oar &i serve$te de minune interesele. C @e$i misterios' =onsieur @ominiLue &$i are "ro"riile interese' su)linie Jean!=ic(el. =!a trimis s!l re"rezint &n aceast discuie $i' de asemenea' s -iu oc(ii $i urec(ile lui "e "arcursul Filelor 5aosului. C < -iresc' vrea s se convin0 c donaia "e care a -cut!o "entru or0anizarea acestei sr)tori este -olosit a$a cum se cuvine' z%m)i .ic(ter. Jean!=ic(el cltin din ca". C /re$ii' domnule .ic(ter. =onsieur @ominiLue nu "rocedeaz a$a. <l &nveste$te numai &n cei &n care crede cu adevrat. ?rancezul &$i des"rinse m%na din men0(ina str%nsorii lui .ic(ter' iar acesta se a"ro"ie' &l lu de )ra $i!l conduse &nainte 41

"rin &ntuneric. C ?a de mine nu tre)uie s v simii dator s!l a"rai "e @ominiLue' rosti .ic(ter. < un lucru a)solut -iresc s vrei s $tii cu ce se ocu" cei asemeni ie. /ei asemenea ie9 &$i zise Jean!=ic(el. =onsieur @ominiLue era "atronul unei com"anii ce valora un miliard de dolari $i controla unul dintre cele mai im"ortante consorii din ?rana $i din lume. Puini erau cei "e care!i considera e0alii si. *n ciuda intereselor "aralele cu ale sale' 5err .ic(ter nu se numra' cu si0uran' "rintre ace$tia. .ic(ter sc(im) su)iectul: C Camera de (otel "e care v!am rezervat!o v!a -ost "e "lac9 C @e!a dre"tul 0rozav' &ncuviin Jean!=ic(el. Aro0ana lui .ic(ter &l enervase. C = )ucur' s"use .ic(ter. < unul dintre "uinele (oteluri vec(i ce!au mai rmas &n "icioare &n 5am)ur0. *n tim"ul rz)oiului' Aliaii au )om)ardat intens ora$ul' s"ul)er%nd cea mai mare "arte. A -ost 0(inionul 5am)ur0ului de a -i un ora$! "ort. *ns' ca o ironie a sorii' o "arte dintre (otelurile vec(i' construite din lemn' au su"ravieuit. *$i des-cu )raele' ca $i cum ar -i vrut s &m)ri$eze &ntre0ul Sankt Pauli. C Aliaii nu atacau )eivi $i "rostituate' ci doar mame $i co"ii nevinovai. Bi cu toate acestea' ne numesc "e noi mon$tri "entru atrociti ima0inare' de 0enul miticului 5olocaust. Jean!=ic(el se trezi admir%nd "asiunea $i &n-lcrarea cu care vor)ea .ic(ter. @e$i ne0area 5olocaustului era ile0al &n /ermania' $tia c .ic(ter o "racticase cu re0ularitate &n "erioada c%t -usese student la medicin. C(iar $i du" ce )ursa &i -usese retras din cauza unor remarci antisemite' nu &ncetase. @e$i autoritile #udiciare nu se &n0(esuiau s condamne "ro"a0anda de acest -el' c%t vreme ea se meninea &n limitele nonviolenei' 42

.ic(ter -usese &n cele din urm arestat' du" ce o ec(i"a de televiziune din strintate &nre0istrase $i di-uzase discursul su de la Ausc( itz' intitulat Minciuna evreiasc. Petrecuse doi ani &n &nc(isoare' tim" &n care a0(iotanii si "reluaser conducerea mi$crii ce se n$tea' av%nd &ns 0ri# ca le0enda $i "resti0iul lui .ic(ter s se rs"%ndeasc. @atorit cura#ului $i devotamentului -a de cauz "e care le dovedea acest om' Jean!=ic(el (otr& s dea uitrii aus"iciile nu tocmai -avora)ile su) care de)utase &nt%lnirea. La urma urmei' se a-lau aici "entru a discuta lucruri concrete. A#unser &n dre"tul unei mese $i .ic(ter a"rinse lam"a care at%rna deasu"ra ei. A)a#urul translucid &l re"rezenta "e zeul Pan c%nt%nd din -luier. Se a$ezar &n acela$i tim". Lumina nu cdea "e oc(ii lui .ic(ter' dar -rancezul continua s!i vad strlucind &n "enum)r' la -el de lumino$i ca lam"a. >mul din -aa sa -cuse avere e4"loat%nd acest clu) $i un serviciu de &nsoire care avea re"rezentane la 7erlin' Stutt0art' ?rank-urt $i 5am)ur0. ?rancezul era &ns 0ata s "un rm$a0 c .ic(ter -usese un ticlos c(iar $i "e vremea c%nd era srac. Jean!=ic(el ridic "rivirea ctre nivelul su"erior. Culoarul era "lin de u$i. *n mod evident' acestea se desc(ideau s"re ni$te &nc"eri rezervate celor ce!$i doreau mai mult dec%t un sim"lu dans. C *nele0 c locuii aici' 5err .ic(ter. C Am &ntr!adevr un a"artament' dar nu!mi "etrec aici mai mult de una sau dou no"i "e s"tm%n. *n cea mai mare "arte a tim"ului stau &n a"artamentele din sediul Partidului Naional Socialist al Secolului N+' la 7er0dor-' &n sud. Acolo se des-$oar cea mai mare "arte a activitilor mi$crii. Scrierea discursurilor' solicitrile tele-onice' transmiterea de "o$t electronic' di-uzarea unor emisiuni "rin radio' editarea 43

"ro"riului nostru ziarE A"ro"o' ai vzut Campf!ul de s"tm%n asta9 Jean!=ic(el &ncuviin. C <4celent' urm .ic(ter. Totul se des-$oar c%t se "oate de le0al. Nu e ca "e vremuri' c%nd autoritile s!au 0r)it s m "ersecute "entru di-erite acuzaii. A$adar' v!ai 0%ndit s onorai cu "rezena dumneavoastr Filele 5aosului. Bi' de asemenea' v a-lai aici "entru a!l re"rezenta "e "atronul dumneavoastr &n :discuii;' du" cum s!a e4"rimat domnia sa &n scurta conversaie tele-onic "e care am avut!o. C A$a este' 5err .ic(ter. Jean!=ic(el se a"lec "este mas $i &$i &ncruci$ )raele. C = a-lu aici "entru a v -ace o "ro"unere. Jean!=ic(el -u dezam0it de reacia lui .ic(ter. Acesta nici mcar nu cli"ise. C 2 ascult' rosti el sec. C Nu e un -a"t de notorietate "u)lic' &nce"u Jean!=ic(el' dar tre)uie s $tii c =onsieur @ominiLue a luat le0tura &n mod discret cu diverse 0ru"ri neonaziste din &ntrea0a lume: .azor(eads din An0lia' Soldaii din Polonia $i Asociaia I(ites >nly din America. *ncearc &n -elul sta s alctuiasc o reea mondial a or0anizaiilor ce urmresc un el comun' acela al "uri-icrii etnice. C *m"reun cu Noii 1aco)ini' numrul mem)rilor a-lai su) comanda sa o s -ie &n #ur de $ase mii' deduse .ic(ter. C Cam a$a ceva' &ncuviin Jean!=ic(el. 1ar du" intrarea &n reea &n Statele 6nite' acest numr va cre$te' cu si0uran. C ?r &ndoial' &l a"ro) .ic(ter. Am vzut co"ii ale #ocurilor sale. Sunt c%t se "oate de antrenante. C 5err .ic(ter' ceea ce =onsieur @ominiLue dore$te s v "ro"un este s v alturai' cu or0anizaia dumneavoastr' acestei reele. > s v -urnizeze -onduri' o s avei acces la 44

te(nolo0ia com"aniei +emain $i un rol &n edi-icarea viitorului acestei lumi. C 6n rol' re"et .ic(ter. 6n rol &ntr!o "ies scris de =onsieur @ominiLue. C Nu o "ies' &l corect Jean!=ic(el. *ns$i istoria. .ic(ter a-i$ un z%m)et rece. C @e ce a$ acce"ta un rol &n "iesa lui @ominiLue' c%nd a$ "utea s!mi scriu $i s!mi re0izez "ro"ria "ies9 @in nou' &n0%m-area lui .ic(ter &l sur"rinse "e Jean!=ic(el. C ?iindc =onsieur @ominiLue are la dis"oziie resurse la care cei ca dumneavoastr "ot cel mult s viseze. Bi' mulumit relaiilor "e care le are' v "oate o-eri "rotecie' at%t din "unct de vedere "olitic' c%t $i "ersonal. C Protecie &m"otriva cui9 &ntre) .ic(ter. /uvernul n!o s &ndrzneasc s se mai atin0 de mine. Cei doi ani "e care i!am "etrecut la &nc(isoare m!au trans-ormat &ntr!un martir al cauzei. 1ar oamenii mei sunt devotai. C <4ist $i ali conductori' rosti Jean!=ic(el' "e un ton de ameninare voalat. Ali "oteniali noi <u*reri. C C(iar a$a9 se mir .ic(ter. 2 re-erii la cineva anume9 ?rancezul a)ia a$te"ta s!l str%n0 cu u$a "e acest individ' iar aceasta "rea a -i ocazia cea mai "otrivit. C Sincer s -iu' 5err .ic(ter' um)l zvonul c 0ru"area <euer $i Karin @orin0 se a-l &n "lin ascensiune &n to"ul "re-erinelor mi$crii. C <4ist ast-el de zvonuri9 &ntre) .ic(ter )l%nd. Jean!=ic(el &ncuviin din ca". ?rancezul $tia c ?eli4 .ic(ter $i Karin @orin0 -useser inamici declarai cu doi ani &n urm' c%nd Karin intrase &n scen' venind din /ermania de <st $i "ro"ovduind ideea unui terorism -i$' &n vreme ce .ic(ter' "roas"t ie$it din &nc(isoare' era ade"tul activismului "olitic. Cei doi &$i azv%rliser critici din ce &n ce mai dure' "%n c%nd c%iva 45

mem)ri ai 0ru"rii <euer uciseser doi mem)ri ai -aciunii lui .ic(ter. *n cele din urm' cei doi lideri sta)iliser o &nt%lnire la nivel &nalt &ntr!un (otel din 7erlin $i czuser de acord s!$i urmeze &n continuare "ro"riile eluri' -r a se mai critica unii "e alii. Cu toate acestea' tensiunile se meninuser &ntre 0ru"area de 0(erila a -etei din /ermania de <st $i mai c(i)zuitul medic din 2est. C Karin e ener0ic' cura#oas $i are o "ersonalitate carismatic' declara Jean!=ic(el. @in c%te am auzit' a "us la cale atacul asu"ra )ncii din 7remen $i a or0anizat incendierea tri)unalului de la Nuren)er0E C Astea $i multe altele' a"ro) .ic(ter. Karin se "rice"e la c(estiunile le0ate de rz)oi. < o "isic a-lat la conducerea altor "isici la -el de sl)atice' un lider de maidan' un comandant de teren. @ar ceea ce nici voi $i nici ea nu reu$ii s &nele0ei este c n!ar "utea "une "e "icioare $i n!ar "utea conduce un "artid "olitic. <a insista s "artici"e "ersonal la -iecare misiune. *ntr!o )un zi' o )om) m%nuit 0re$it sau "oate c(iar autoritile or s!i vin de (ac. C Poate c avei dre"tate' acce"t Jean!=ic(el. Cu toate acestea' &n numai doi ani' 0ru"area <euer a recrutat o mie trei sute de mem)ri' din care trei sute sunt soldai &n toat "uterea cuv%ntului. C Corect' s"use .ic(ter. @ar cea mai mare "arte dintre ei sunt est!0ermani. Animale. *n cinci ani' am recrutat a"roa"e cinci mii de mem)ri de "artea asta a -rontierei. 1at care e temelia unei mi$cri "olitice' domnule 5ome. Acesta e viitorul' su)linie el. C ?iecare varianta &$i are locul ei &n an0rena#' rosti Jean! =ic(el. =onsieur @ominiLue este de "rere c at%t dumneavoastr' c%t $i Karin' ai -i aliai de nde#de $i de aceea mi!a su0erat s stau de vor) $i cu ea. 4+

Privirea "trunztoare a lui .ic(ter se ridic de la ceas ctre Jean!=ic(el. >c(ii 0ermanului erau ca ni$te ma$inrii micue' "recise $i li"site de emoii. Jean!=ic(el &l "rivi' &n tim" ce .ic(ter se ridica. Scurta audien luase s-%r$it' &n mod evident. ?rancezul era cate0oric sur"rins de acest deznodm%nt. C @isear la ora cinci $i #umtate vin s v iau de la (otel' rosti neamul. > s "artici"m' &m"reun cu Karin' la mitin0ul din aceast noa"te de la 5anovra. > s avei ocazia s constatai cine conduce $i cine se su"une ordinelor. P%n atunci' v urez o zi "lcut. *n tim" ce .ic(ter se &ntorcea $i "ornea &n direcia o"us' u$ierul solid &$i -cu a"ariia &n s"atele lui Jean!=ic(el. C *mi cer scuze' 5err .ic(ter' rosti cu &ndrzneal Jean!=ic(el. .ic(ter se o"ri. Jean!=ic(el se ridic $i el &n "icioare. C Am ordin s!i ra"ortez lui =onsieur @ominiLue acum' &n dimineaa asta' nu la noa"te' urm -rancezul. Ce s!i s"un des"re o-erta "e care v!am transmis!o9 .ic(ter se &ntoarse. *n ciuda &ntunericului' Jean!=ic(el distinse lim"ede rutatea din oc(ii lui. C S"unei!i c o s m 0%ndesc la "ro"unerea lui 0eneroas. P%n c%nd o s!i dau un rs"uns cert' doresc s"ri#inul $i "rietenia domniei sale. C Cu toate acestea' m dai a-ar' re"lic Jean!=ic(el. C 2 dau a-ar9 re"et .ic(ter. 2ocea &i era )l%nd' li"sit de "atim' dar &ntunecat. C Nu sunt un sim"lu -uncionar ori vreun )ody0uard' "rotest -rancezul. *n calitate de re"rezentant al lui =onsieur @ominiLue' "retind s -iu tratat cu "oliteea ce mi se cuvine. .ic(ter se a"ro"ie &ncet de Jean!=ic(el. C *n calitate de re"rezentant al lui @ominiLueE D Monsieur @ominiLue' &l corect Jean!=ic(el indi0nat. *i 4)

datorai cel "uin res"ect. 2rea s v a#uteE C ?rancezii &i s"ri#in &ntotdeauna "e cei ce conduc o"oziia' "u-ni .ic(ter. *n +,O,' l!ai a#utat "e @acko s!l rstoarne "e 7okassa &n .e"u)lica Centra-rican $i l!ai ad"ostit "e ayatolla(ul K(omeini c%nd se "re0tea s se &ntoarc &n 1ran. ?rancezii s"er s o)in -avoruri de la ast-el de oameni' c%nd vor -i a#uns la "utere' dar o)in rareori ceea ce!$i doresc. *l res"ect "e @ominiLue' adu0 el' "e un ton &n0(eat. *ns' s"re deose)ire de dumneata' domnule 5ome' nu m simt dator s m 0udur "e l%n0 el. <l vrea a#utorul meu. <u' &n sc(im)' nu am nevoie de a#utorul lui. (ndividul sta e )nfiortor de )ncre-ut, &$i zise Jean!=ic(el. Auzise destul3 era tim"ul s!o $tear0. C *mi cer scuze' cred c nu!mi rm%ne dec%t s "lec' rosti el. C Nu' rs"unse .ic(ter calm. N!am s acce"t scuzele. Nimeni nu "leac din -aa mea -r s i!o cer eu. ?rancezul se (ol) la el o vreme' iar a"oi se &ntoarse' vr%nd s se &ndre"te s"re ie$ire. Se lovi de u$ier. 6ria$ul &l a"uc "e Jean! =ic(el de 0%t $i!l &ntoarse din nou cu -aa s"re .ic(ter. C .ic(ter' ai &nne)unit9 stri0 Jean!=ic(el. C N!are im"ortan dac am &nne)unit sau nu' re"lic .ic(ter. Aici' eu "oruncesc. C Crezi c =onsieur @ominiLue nu va a-la de toate astea9 Crezi c!i va da dre"tate9 NoiE D 7oi4 i!o retez neamul' "rivindu!l dre"t &n oc(i. <4"rimarea astaE 7oi am )neles, noi am au-it c3 .ic(ter se &n-uriase. D 7oi, monsieur9 Cine te crezi9 7raul lui .ic(ter se mi$c &n aceea$i manier stranie &n care &l vzuse mi$c%ndu!se la &nce"utul &nt%lnirii lor. @e data asta &ns' m%na inea un cuit. Se o"ri la mai "uin de un centimetru de "leoa"a st%n0 a lui Jean!=ic(el. A"oi ridic &nc "uin m%na' 41

ast-el &nc%t cuitul avea acum v%r-ul &ndre"tat s"re 0lo)ul ocular al -rancezului. C Am s!i s"un ce e$ti' urm .ic(ter. <$ti doar un celu$. *n ciuda -uriei care!l n"dise' -rancezul simi cum se &nmoaie "e dinuntru. # o nebunie, &$i zise el. Avea im"resia c nimerise &ntr!un soi de -alie tem"orala. /esta"oul n!avea ce s caute aici' &ntr!o er a camerelor video $i a domniei o"iniei "u)lice internaionale. Bi totu$i' era acolo' c(iar &n -aa sa' amenin%ndu! l cu tortura. .ic(ter continu s!l "riveasc -r s cli"easc' a"oi adu0' "e acela$i ton li"sit de "atim: C *mi vor)e$ti de "arc mi!ai -i e0al. Ce!ai -cut &n viaa ta9 Ai urmat calea luminat de un vizionar' nimic mai mult. Jean!=ic(el simi un nod &n 0%t $i &ncerc din rs"uteri s!l &n0(it. *ntr!un t%rziu reu$i' dar nu iz)uti s scoat vreun cuv%nt. >ri de c%te ori cli"ea' lama &i z0%ria u$or "leoa"a. Se strdui s nu 0eam' dar o -cu' #alnic. C Am 0re$it' s"use .ic(ter. Nu e$ti nici mcar un celu$. <$ti mielul "e care "storul l!a trimis &n locul su' "entru a!mi transmite o o-ert' dar $i "entru a!mi "une la &ncercare dantura. Ce!ar -i dac te!a$ mu$ca9 &ntre) el. @ominiLue ar avea ast-el ceva de &nvat' &n ceea ce m "rive$te. Ar &nva c nu mi!e team de -uncionarii lui. Ar $ti c' "e viitor' va tre)ui s m trateze alt-el. C%t des"re tineE .ic(ter ridic din umeri. C @ac o s te mu$c "rea tare' n!o s!i rm%n dec%t s te &nlocuiasc. C NuD stri0 Jean!=ic(el' indi0narea &nvin0%nd "entru moment s"aima. N!ai &nelesD C 7a da. i!am veri-icat dosarul "e com"uter' &n cli"a &n care mi!ai trecut "ra0ul. Ai intrat &n or0anizaia lui @ominiLue acum douzeci $i unu de ani $i uns"rezece luni $i ai urcat scara 4(

ierar(ic mulumit "re0tirii tale $tiini-ice. Ai o)inut un )revet de invenie "entru un ci" de "atru )ii destinat #ocurilor video' ceea ce a "ermis com"aniei +emain s v%nd #ocuri mult mai avansate' &n vreme ce alte com"anii lucrau "e unul sau cel mult doi )ii. S!a iscat ceva scandal &n Statele 6nite din aceast cauz' deoarece o com"anie din Cali-ornia a a-irmat c ci"ul "roiectat de tine semna cam mult cu cel "e care tocmai se "re0teau s!l lanseze ei "e "ia. Jean!=ic(el simi cum i se tiau "icioarele. .ic(ter se mulumea oare s citeze ni$te -a"te a-late dintr!un -i$ier' sau $tia mai mult des"re ori0inile com"aniei +emain4 C @e cur%nd' ai o)inut un nou )revet "entru un ci" cu silicon ce stimuleaz direct celulele nervoase' un ci" "e care +emain o s!l -oloseasc de!acum &n "roiectarea "ro0ramelor sale. *n "erioada $colarizrii ai -ost a"olitic. *ns c%nd te!ai an0a#at la +emain, ai ado"tat viziunea lui @ominiLue des"re lume. @e!a)ia atunci ai -ost introdus &n cercul restr%ns al Noilor 1aco)ini ce!$i "ro"useser sa descotoroseasc ?rana de al0erieni' marocani $i ara)i' "recum $i de inamicii no$tri comuni' israelienii' cu sco"ul de a!l a#uta s!$i duc inteniile la &nde"linire. @ar cuv%ntul c(eie din -raza aceasta este :a a#uta;' domnule 5ome. *n noua ordine' etniile in-erioare nu au ce cuta' &ns' la o adic $i slu#itorii devotai' de$i oarecum mai valoro$i' "ot -i &nlocuii oric%nd. Jean!=ic(el nu scoase un cuv%nt. C A$adar' nu ne!a mai rmas dec%t un sin0ur lucru de discutat' urm .ic(ter. C%t de tare o s!l mu$c "e miel9 .ic(ter &ntoarse cuitul cu v%r-ul &n sus. Jean!=ic(el &ncerc din nou s se dea &na"oi' dar uria$ul &l &n$-ac de "r' &m"iedic%ndu!l ast-el s se mi$te. .ic(ter ridic &nc "uin lama' a$a &nc%t acum v%r-ul se a-la c(iar dedesu)tul "leoa"ei. Continu%nd s vor)easc' o mi$c mai de"arte' urm%nd conturul oc(iului. C Btiai c am studiat medicina &nainte de a &ntemeia Partidul 50

Secolului N+9 &ntre) el. .s"undeD C @a. 2 ro0' 5err .ic(ter' v ro0' adu0 Jean!=ic(el' ur%ndu!$i ne"utina. C Am devenit medic' urm .ic(ter $i a$ -i -ost "ro)a)il un )un "ractician' dac m!a$ -i (otr%t s!mi urmez aceast vocaie. Am ales &ns s n!o -ac $i $tii de ce9 ?iindc mi!am dat seama c nu aveam s!i "ot &n0ri#i "e cei in-eriori din "unct de vedere 0enetic. =enionez toate astea deoarece' du" cum vezi' am 0sit o alt utilitate antrenamentului meu &n domeniu. *mi -olosesc cuno$tinele "entru a in-luena $i "entru a controla tru"ul $i' &n consecin' mintea. @e e4em"lu' dac a$ continua s!m"in0 &n sus acest cuit' $tiu c a$ &nt%lni -oarte cur%nd mu$c(iul ocular lateral. @ac l!a$ tia' i!ar -i -oarte 0reu s mai "rive$ti &n sus sau &n #os. Ai -i nevoit' din cauza asta' s "ori o )anderol "este oc(i' cci alt-el ai -i dezorientat de mi$carea nesincronizat a oc(ilor ti $i 8 iz)ucni &n r%s 8 ai arta de!a dre"tul cara0(ios' cu un oc(i "rivind &nainte $i altul mi$c%ndu!se normal. Jean!=ic(el -u 0ata s le$ine. Picioarele &i tremurau violent $i' dac uria$ul nu l!ar -i inut de "r' ar -i czut 0rmad. Privind -aa ro$ie a lui .ic(ter' -rancezul nu "utea s vad cuitul. Simi o &ne"tur &n 0lo)ul ocular. C 2 ro0' nu' sus"in el. Mon +ieu, 5err .ic(terE Lacrimile &i &nceo$ar "rivirea $i tremurul ma4ilarului in-erior -cu oc(iul s se mi$te. ?iecare nou mi$care s"orea "uin c%te "uin durerea. *ncet' neamul &$i ridic m%na st%n0 "%n &n dre"tul cuitului. *$i a$ez "alma desc(is su) m%ner' de "arc s!ar -i "re0tit s!o smuceasc &n sus. C Btiai c ceea ce -acem acum e o "arte din te(nica de s"lare a creierului -olosit de K/79 Cei de!acolo reu$eau adevrate miracole cu a#utorul ei. Am studiat!o cu atenie. Creierul unui individ &nre0istreaz ca "e un adevr a)solut ceea 51

ce i se comunic atunci c%nd su)iectul este su"us durerii. @esi0ur' e4"eriena tre)uie re"etat de mai multe ori' "entru a -i cu adevrat e-icient. *n mod sistematic $i tenace. A"s u$or cuitul &n sus. *ne"tura deveni o durere "trunztoare' "e care Jean!=ic(el o simi re-lect%ndu!se "%n &n cea-. Jean!=ic(el i"' iar a"oi &nce"u s sc%nceasc. *n ciuda ru$inii "e care o &ncerca' nu reu$ea s se st"%neasc. C <i' ce crezi acum des"re e0alitate' mielu$elule9 &ntre) .ic(ter. C Cred c ai reu$it s!mi demonstrai "unctul dumneavoastr de vedere' &n0im Jean!=ic(el' &n0(iindu!$i lacrimile. C Punctul meu de vedere9 s"use .ic(ter. 1at "rimul cuv%nt cu adevrat &nele"t "e care l!ai rostit azi' dar m &ndoiesc c ai -cut!o &n mod con$tient. .ic(ter rsuci iar cuitul' smul0%ndu!i -rancezului un nou urlet. C @e -a"t' iat care!i "unctul meu de vedere. *n viitorul a"ro"iat' @ominiLue o s ai) mai mare nevoie de mine dec%t am eu de el. Noii 1aco)ini' soldaii lui' sunt o -or ne0li#a)ila' )un cel mult "entru rezolvarea "e "lan local a unor "ro)leme. Pe de alta "arte' eu "osed ca"acitatea de a aciona "e "lan internaional. Bi o s!o -ac. Noile sale "ro0rame "entru com"utere or s -ie distri)uite &n Statele 6nite' dar "uterea lor de convin0ere o s -ie numai colateral. *n ceea ce m "rive$te' &m"reun cu locotenenii mei' o s descind &n America' "entru a m &nt%lni cu nazi$tii de!acolo $i "entru a!i &ncura#a. Noi suntem "o"orul din Vaterland, mi$carea este aici la ea acas. 2oi suntei un "o"or ce s!a lsat cucerit $i a &nvat s!i slu#easc "e alii. Lumea o s m urmeze $i o s!o -ac acum' nu "este cinci ori "este zece ani. Bi' un lucru la -el de im"ortant' oamenii vor contri)ui cu a#utorul lor )nesc la "ros"eritatea mi$crii. Astea sunt' domnule 5ome' motivele care ne -ac' "e mine $i "e 52

@ominiLue' e0ali. 7a c(iar mai mult: eu &i devin' ast-el' su"erior. .ic(ter z%m)i $i' o cli" mai t%rziu' ls cuitul s!i cad &n "alma desc(is. ?cu un "as &na"oi $i!l v%r& &n teaca ascuns &n m%nec. Jean!=ic(el 0emu' de durere $i u$urare totodat. C Asta e' conc(ise .ic(ter. C%nd o s!l contactezi "e @ominiLue' s"une!i c i!am dat o lecie des"re ce &nseamn umilina. Poi s!l in-ormezi' de asemenea' c nici Karin @orin0' nici altcineva n!o s conduc "e viitor mi$carea &n /ermania. Asta e menirea mea. =ai avem $i altceva de discutat9 6$ierul &$i sla)i str%nsoarea &ndea#uns de mult "entru ca Jean! =ic(el s "oat cltin din ca". C <4celent' rosti .ic(ter' &ntorc%ndu!i s"atele. < ald o s!i c(eme un ta4i $i o s!i dea un minut ca s te recule0i. Sunt convins c o s ne revedem disear. > s -ie o noa"te de neuitat. @u" "lecarea lui .ic(ter' uria$ul &i ddu drumul "rizonierului. Jean!=ic(el se "rvli la "odea tremur%nd $i se rosto0oli "e o "arte. Cu oc(iul st%n0' distin0ea tot ce!l &ncon#ura "rintr!o cea ro$iatic' deoarece s%n0ele &i "icura din "leoa". Fc%nd &ntr!o r%n' simindu!$i "icioarele &nc amorite' Jean! =ic(el scoase din )uzunar o )atista. *n locul unde aceasta atinse oc(iul' se -orma de&ndat o "at rozalie' de s%n0e diluat cu lacrimi. *l durea cum"lit de -iecare dat c%nd cli"ea. @ar mai rea dec%t durerea -izic era cea s"iritual. Se simea ultimul dintre la$i' -iindc cedase at%t de u$or. *n vreme ce!$i o)lo#ea rana' Jean!=ic(el &$i aminti c' &n ciuda maltratrii la care -usese su"us' reu$ise s &nde"lineasc ceea ce!i ceruse =onsieur @ominiLue. ?cuse o o-erta' "e care acest &n0%m-at o re-uzase. .ic(ter nu )nuia care era adevratul motiv "entru care =onsieur @ominiLue voia s!l cu"rind &n reeaua sa. Nu urmrea ast-el s s"ri#ine mi$carea "entru "uritate etnica' ci s 53

dea serios de -urc 0uvernului 0erman. =onsieur @ominiLue urmrea s desta)ilizeze /ermania &ndea#uns de mult "entru ca restul <uro"ei s nu &n0duie acestei ri s dicteze viitorul Comunitii <uro"ene. Acest rol tre)uia s!i revin ?ranei' iar ?rana avea s urmeze direcia indicat de c%iva dintre liderii ei -inanciari' care "osedau averi de miliarde de dolari. *n "lus calea urmat de Comunitatea <uro"ean avea s -ie imitat $i de Asia $i restul lumii. +a, ne vor urma. Jean!=ic(el $tia asta. =ai ales du" ce America avea s cad "rad (aosului. &i, c1nd acest el o s fie )mplinit, &$i zise el' Monsieur +omini$ue o s se ocupe i de Ric*ter. Cci' a$a cum &nvaser -rancezii cu mai )ine de o #umtate de veac &n urm' nu era )ine s!i lase "e -asci$tii 0ermani s devin "rea "uternici. C%teva minute mai t%rziu' Jean!=ic(el reu$i s se ridice &n "icioare. Se rezem de un scaun $i!$i trase rsu-larea. .ana &nce"use de#a s se in-lameze $i s!i a"ese 0lo)ul ocular3 de -iecare dat c%nd cli"ea' cre$tea ura "e care o simea -a de .ic(ter. Acum )ns e timpul s lai asta deoparte, &$i s"use el. Ca orice om de $tiin' Jean!=ic(el &nvase s -ie r)dtor. Bi a"oi' du" cum &i s"usese =onsieur @ominiLue &nainte de "lecare' c(iar $i un "as 0re$it "utea s te &nvee ceva util. Cele &nt%m"late &i dezvluiser multe des"re noul ?u(rer. Pun%ndu!$i )atista &na"oi &n )uzunar' -rancezul se &ndre"t s"re ie$ire. Nici mcar nu "rivi s"re < ald "entru a!i cere a#utorul. @esc(ise u$a' &$i -eri oc(iul rnit de lumina "uternic a soarelui $i "orni -r 0ra) s"re ta4iul care!l a$te"ta.

54

1
Joi, ora :05, Hamburg, Germania
Cltoria "e autostrad de la aero"ort "%n la (otel dur treizeci $i cinci de minute. Ca &ntotdeauna c%nd cltorea &n interes de serviciu' 5ood &$i dori s -i avut tim" s se o"reasc' mcar o cli"' "entru a admira c%te o cldire sau un monument' ori "entru a z)ovi "uin &n muzeele "e l%n0 care treceau. <ra din cale!a-ar de su"rtor s "riveasc doar o -raciune de secund' din 0oana cu o sut cincizeci de kilometri "e or a ma$inii' acele )iserici care -useser de#a vec(i atunci c%nd Statele 6nite a)ia se n$teau. @ar c(iar dac!ar -i dis"us de r0azul necesar' 5ood nu era convins c $i l!ar -i "etrecut delect%ndu!se ca un turist de r%nd. >riunde mer0ea' era o)sedat de &nde"linirea cu ma4imum de e-icien a sarcinilor "entru care venise. *n -elul acesta' rareori &i rm%nea tim" de #oac ori de "lim)are. @evotamentul su -a de slu#) era una dintre calitile care &i atrseser "orecla de :Pa"a Paul;' dat de cei de la Centrul de Comand. Nu era si0ur de asta' dar )nuia c la ori0inea ei se a-la o-ierul de "res al Centrului' Ann ?arris. 5ood simi un straniu sentiment de tristee' &n tim" ce urmrea siluetele zvelte ale z0%rie!norilor moderni ce de-ilau "rin -aa oc(ilor si' dincolo de 0eamul -umuriu al ma$inii. Tristee' "entru sine $i "entru Ann. T%nra divorat reu$ea cu 0reu s!$i ascund a-eciunea "e care o nutrea "entru Paul $i' de -iecare dat c%nd' lucr%nd' rm%neau sin0uri &n &nc"ere' &ntre ei doi se crea o a"ro"iere "rime#dioas' o atracie seductoare' o "asiune 55

su-ocant' creia ar -i -ost at%t de sim"lu s!i cedeze. @ar cum s! ar -i s-%r$it o asemenea aventur9 <l era cstorit $i avea doi co"ii mici' "e care nu inteniona s!i lase de iz)eli$te. < dre"t' nu mai -cea dra0oste cu soia sa cu aceea$i "lcere ca altdat. 6neori 8 $i &i era sil s!o recunoasc 8 ar -i "re-erat c(iar s n!o mai -ac deloc. <a &ncetase s -ie S(aron cea &ndr0ostit' atenta $i ener0ica. @evenise mmic. @evenise aidoma unui "ersona# al unui serial de televiziune' care avea o via a"arte "entru -amilie $i o alta "entru cole0ii de serviciu' "e care el &i $tia doar de la "etrecerile or0anizate de Crciun. *m)tr%nise' era mereu o)osit $i uitase de -oamea de m%n0%ieri cu care se re"ezea s!i sar &n )rae. (ar asta )n vreme ce tu, mcar )n ad1ncul sufletului, ai rmas acelai cavaler fr team i fr pri*an, &$i zise 5ood. @esi0ur' asta se &nt%m"la doar &ntr!un cotlon ascuns al su-letului su. <ra nevoit s!o recunoasc: din "unct de vedere -izic' nici el nu mai era acela$i. Poate doar &n oc(ii lui Ann ?arris. Bi' "oate tocmai de aceea' se simea uneori "ierdut atunci c%nd "rivirile li se &nt%lneau. Cu toate acestea' reu$ise s!$i cldeasc o via alturi de S(aron' )azat "e o iu)ire de alt natur dec%t cea "e care o &m"rt$eau odinioar. /%ndul de a se &ntoarce acas' la -amilia sa' du" ce s!ar -i im"licat &ntr!o relaie e4tracon#u0al la serviciu' l!ar -i -cut s se simtE <i )ine' $tia e4act cum s!ar -i simit. Se 0%ndise de destule ori la asta' &n tim" ce se &ntorcea acas de la 7aza Andre s' du" c%te o noa"te "etrecut &n com"ania lui Ann' revz%nd comunicate de "res. S!ar -i simit ca un vierme s"urcat $i #osnic' ascunz%ndu!se de lumina soarelui' sco)ind &n arin &n cutarea celor necesare vieii. @ar c(iar de!ar -i "utut su"orta sentimentul de vin' o ast-el de relaie n!ar -i -ost onest &n ceea ce!o "rivea "e Ann. <ra o -emeie de trea)' cu o inim de &n0er. A o duce cu vor)a' a!i da 5+

s"erane de$arte' a se amesteca &n vieile ei $i a -iului ei ar -i -ost o 0re$eala. +ar nimic din toate astea nu te )mpiedic s2o doreti, nu2i aa9 se &ntre)a 5ood. Poate c acesta era motivul "entru care at%t el' c%t $i S(aron' se im"licau cu at%ta "atim &n munc. *ncercau ast-el s &nlocuiasc "asiunea de odinioar cu ceva nou' cu o activitate care s le redea entuziasmul' care s le o-ere ceva "roas"t $i di-erit &n -iecare zi. +ar, +oamne, ce n2a da pentru o noapte precum cele de odinioar, &$i zise 5ood m%(nit. 5otelul Alster!5o- era a$ezat &ntre cele dou su"er)e lacuri ale ora$ului. 5ood' 5er)ert $i Stoll a)ia avur tim" s urce &n camere $i s -ac un du$' &nainte de a reveni &n (olul (otelului. > dat a#un$i &n camer' &n tim" ce 5er)ert arunca o "rivire "e -ereastr' Stoll -cu o scurt veri-icare electronic a &nc"erii' "entru a se convin0e c nu e4istau micro-oane ascunse. C ?rumoas "riveli$te' nu9 s"use 5er)ert' &n tim" ce co)orau cu li-tul ctre (olul (otelului. Se #uca &ncet cu )astonul lun0 de "atruzeci de centimetri' con-ecionat dintr!o coad de mtur' "e care!l inea mereu la &ndem%n' su) )raul dre"t al scaunului rulant' "entru a se a"ra &n caz de nevoie. *n acela$i sco"' su) )raul st%n0 se a-la ascuns un )ricea0 cu lama de cinci centimetri. C Lacurile astea' cu )rcile lor cu "%nze' &mi aduc aminte de /ol-ul C(esa"eake. C Se numesc 7innenalster $i Aussenalster' &i &n -orma &ndatoritor t%nrul li-tier neam. Asta &nseamn Alsterul 1nterior $i Alsterul <4terior. C =da' se "otrive$te' admise 5er)ert' a$ez%nd )astonul &na"oi &n c%rli0ele de su) )raul scaunului. @e$i' &n ceea ce m "rive$te' le!a$ -i numit mai de0ra) Alsterul =are $i Alsterul =ic. @e c%te ori e mai &ntins lacul cel mare9 @e zece ori9 5)

C Trei sute nouzeci $i cinci de (ectare' -a de numai "atruzeci $i cinci' rs"unse "rom"t t%nrul. C Am -ost "e!a"roa"e' constat 5er)ert' "e c%nd li-tul tocmai o"rea la "arter. @ar rm%n la "rerea mea &n "rivina numelui. Poi deose)i &ntotdeauna ceea ce e mare de ceva mai mic. @ar te "oi &n$ela daca nu $tii din ce "arte a ora$ului "rive$ti cele doua lacuri $i nu!i mai dai seama' care!i :&nuntru; $i care :a-ar;. C Poate c!ar tre)ui s lsai un )ilet &n cutia "entru su0estii' su0er t%nrul. > 0sii acolo' c(iar l%n0 cutia "o$tal. 5er)ert &l "rivi lun0. La -el -cu $i 5ood' &ncerc%nd s!$i dea seama dac )iatul 0lumise sau vor)ise serios. /ermanii erau renumii "entru li"sa lor de umor3 cu toate acestea' auzise c 0eneraiile mai tinere &nvaser lecia sarcasmului $i a ironiei din -ilmele americane vzute la cinema $i la televizor. C Poate c!am s!o -ac' s"use 5er)ert' ie$ind din li-t. .idic "rivirea s"re Stoll' &ncovoiat su) "ovara rucsacului. C Translatorul e la tine. 1a vezi' cum ar suna numele date de mine &n neme$te9 Stoll tast cuvintele en0leze$ti "e claviatura translatorului electronic' un dis"ozitiv nu mai mare dec%t o carte de )uzunar. A"roa"e instantaneu' ec(ivalentul lor 0erman se materializa "e ecranul cu cristale lic(ide. C Se "are c lacurile s!ar numi' &n varianta ta' Grossalster $i Cleinalster, &l anun Stoll. C Nu mi se "are c sun tocmai ele0ant' nu credei9 -u de "rere 5ood. C Ai dre"tate' &l a"ro) 5er)ert. @ar $tii ceva9 Sun al nai)ii de )ine -a de numele "e care le avem &n P(iladel"(ia' =ississi""i: @ead Cat Pond' =ud orm CreekE C =ie!mi "lace 0enul sta de nume' s"use Stoll. Adau0 "uin culoare local. C @a' dar nu evoc o ima0ine "e care s vrei s o vezi "e!o 51

carte "o$tal' r%se 5er)ert. @e -a"t' &n rastelul de ta)l de la ma0azinul universal nu 0seai niciodat dec%t vederi cu $coala vec(e $i cu strada "rinci"al. C *n ceea ce m "rive$te' a$ -i "re-erat "%r%ul $i r%"a' insist Stoll. *n tim" ce!$i croiau cale "rin (olul a0lomerat al (otelului' 5ood "rivi cu atenie &n #ur' cut%ndu!i "e =artin Lan0 $i "e ministrul ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen. Nu!l &nt%lnise niciodat "e 5ausen' dar a$te"ta cu ner)dare s!l revad "e Lan0' ma0natul electronicii 0ermane. Petrecuser un tim" &m"reun &n Los An0eles' la un dineu or0anizat "entru oas"eii din strintate ai unei convenii &n domeniul calculatoarelor. 5ood -usese im"resionat de cldura' sinceritatea $i inteli0ena lui Lan0. <ra un umanist care &nelesese c )unstarea an0a#ailor si &nsemna )unul mers al com"aniei. *n conducerea unei &ntre"rinderi' s"unea el' nu era "ermis niciodat s dai vina "e su)ordonai. Perioadele di-icile tre)uiau s -ie su"ortate de conducere' nu de cei a-lai la nivelurile in-erioare. C%nd "ro)lema constituirii Centrului .e0ional de Comand' la ideea lui =att Stoll $i a lui =ike .od0ers' intrase &n discuie $i se vor)ise "entru &nt%ia oar des"re costuri' numele lui Lan0 -usese amintit "rimul' &n "rivina -urnizrii te(nicii de calcul necesare. Te(nolo0ia "e )az de -otoni Leuc*tturm )revetat de com"ania sa era u$or ada"ta)il' ra"id $i' desi0ur' deose)it de costisitoare. Ca &n toate c(estiunile care im"licau o)inerea acordului 0uvernului' edi-icarea C>.!ului avea s im"un ne0ocieri e4trem de delicate. Ar -i -ost 0reu de o)inut a"ro)area Con0resului "entru a c(eltui o #umtate de miliard de dolari &n )ene-iciul noului C>. &n orice &m"re#urri' darmite c%nd o "arte din aceast suma avea s -ie necesar "entru cum"rarea unei a"araturi -a)ricate &n alt ar. Pe de alt "arte' Centrului de Comanda i!ar -i -ost destul de 0reu s convin0 anumite ri s 5(

acce"te im"lantarea unui C>.' &n condiiile &n care res"ectivele ari nu "uteau s "artici"e nici mcar "arial cu "ro"ria a"aratura. @e -a"t' "ro)lema se reducea la numai dou "uncte delicate' re-lect 5ood. *n "rimul r%nd' /ermania avea s devin c%t de cur%nd "rinci"ala -or conductoare din Comunitatea <uro"eana. Posi)ilitatea de!a de"lasa un centru mo)il de o)inere a in-ormaiilor &n condiiile unei li)erti relative avea s "ermit Statelor 6nite s in su) o)servaie tot ce se &nt%m"la &n <uro"a. Con0resul avea s -ie &nc%ntat de acest lucru. *n al doilea r%nd' Hauptsc*lussel' com"ania lui Lan0' avea s -ie o)li0at' "rin contractul de asociere' s cum"ere o "arte din materiile "rime necesare "entru acest "roiect $i altele similare de la com"anii americane. *n -elul acesta' o mare "arte a sumei im"licate avea s rm%n "e teritoriul american. 5ood era &ncreztor &n "uterea sa de a!l convin0e "e Lan0 de toate acestea. *m"reun cu =att' aveau s!i arate o nou te(nolo0ie' &n a crei e4"loatare 0ermanii aveau s -ie cu si0uran dornici s se im"lice' o desco"erire &nt%m"ltoare a micului de"artament de cercetare al Centrului de Comand' -cut &n tim" ce s"eciali$tii de acolo cutau o cale de a veri-ica inte0ritatea circuitelor electronice de mare vitez. 1ar Lan0 nu era doar un om de onoare' ci $i un om de a-aceri $i' &n acela$i tim"' un "atriot. Cunosc%nd toate amnuntele cu "rivire la dotarea Centrului .e0ional de Comand $i la "otenialul acestuia' Lan0 avea s!$i convin0 0uvernul s a"ro)e anumite contramsuri' din motive de securitate. *n acel moment' 5ood avea s "oat cere Con0resului )anii necesari "entru contracararea res"ectivelor contramsuri' )ani "e care avea s -ie dis"us s!i c(eltuie &n )ene-iciul unor com"anii americane. F%m)i. >ric%t de ciudate i s!ar -i "rut aceste manevre de culise lui S(aron' care ura ne0ocierile de orice -el' sau lui =ike +0

.od0ers' care era orice' numai di"lomat nu' lui 5ood asemenea intri0i &i -ceau "lcere. .ezolvarea unor "ro)leme din s-era "oliticii internaionale semna cu o uria$ "artid de $a(. @e$i nici unul dintre #uctori nu "utea s s"ere c avea s ias "e de"lin &nvin0tor' era interesant de a-lat c%t de multe "iese erai ca"a)il s!i iei adversarului. Cei trei se o"rir &n dre"tul ca)inelor tele-onice' de"arte de -or-ota 0l0ioas a oas"eilor (otelului. 5ood &m)ri$a din "riviri decorul )aroc al (olului som"tuos' ca $i amestecul etero0en de oameni de a-aceri &m)rcai &n (aine de 0al $i turi$ti "urt%nd ve$minte care de care mai "estrie. @eta$area din -lu4ul uman &i "ermitea s evalueze mai lucid as"ectul 0eneral al celor din #ur' "reocu"ai -iecare de "ro"riile "ro)leme' de "ro"riile destinaii' de cei care!i &nsoeauE > coam aurie &i atrase atenia' mi$c%ndu!se &n dre"tul intrrii "rinci"ale. .eu$ise s!i ca"teze simurile nu at%t din cauza &n-i$rii' c%t a -elului &n care se mi$ca. *n tim" ce "rsea (olul' -emeia &$i "lec u$or ca"ul s"re drea"ta' iar "letele ei lun0i $i )londe %$nir s"re st%n0a' cu o mi$care ra"id' ce demonstra &ncredere &n sine. *n tim" ce 5ood se (ol)a la ea' inca"a)il s -ac vreo mi$care' -emeia ie$i $i dis"ru s"re drea"ta. 2reme de c%teva cli"e' directorul Centrului de Comand nu cli"i $i nici mcar nu res"ir. Larma din (ol' at%t de "ronunat cu o cli" &n urm' deveni "entru el un )%z%it &nde"rtat. C 1!ai zrit cumva' $e-ule9 &ntre)a Stoll. 5ood nu!i rs"unse. Cu un e-ort su"raomenesc' "orunci "icioarelor s se mi$te3 se re"ezi s"re ie$ire' -c%nd slalom "rintre turi$ti $i )a0a#e $i &m)r%ncind un 0ru" de oas"ei ce se o"riser &n dre"tul u$ii "entru a sc(im)a o vor). A femeie de aur, &$i zise el. A#unse la u$ $i se re"ezi a-ar. Privi s"re drea"ta. +1

C @orii un ta4i9 &l &ntre) "ortarul &m)rcat &ntr!o livrea cu -ireturi. 5ood &ns nu!l auzise. Privi s"re nord $i vzu un ta4i &nde"rt%ndu!se' "rins &n iure$ul circulaiei intense. @in cauza soarelui' nu reu$i s distin0 dac &nuntru se a-la sau nu vreun "asa0er. Se &ntoarse ctre "ortar. C *n ta4iul acela a urcat cumva o -emeie9 &ntre) 5ood. D Ja, &ncuviina t%nrul &n livrea. C > cuno$ti9 &ntre) 5ood. C(iar &n tim" ce rostea aceste cuvinte' 5ood realiz c intero0atoriul su l!ar -i "utut s"eria "e t%nrul neam. .su-l ad%nc' a"oi relu: C *mi cer scuzeE N!am vrut s i" la dumneata. 2oiam doarE Cred c!o cunosc "e -emeia aceea. Locuie$te aici' la (otel9 D 7ein, rs"unse "ortarul. A venit doar ca s lase un "ac(et. C Acolo9 &ntre) 5ood' art%nd s"re (olul (otelului. C Nu' nu la rece"ie. A dat cuiva "ac(etul. > -emeie &n v%rst' en0lezoaic du" accent' &i ceru "ortarului s c(eme un ta4i. C 2 ro0 s m scuzai' &i s"use acesta lui 5ood. *n tim" ce "ortarul se a"ro"ia de )ordura $i su-la &n -luier' 5ood &$i ainti "rivirea &n "m%nt' )t%nd din "icior' c(inuit de ner)dare. =att Stoll' urmat de 5er)ert' &l a#unser din urma. C 5ai noroc' zise Stoll. 5ood "rivea acum ctre $osea' lu"t%ndu!se cu un amal0am de emoii. C Ai ru"t!o la -u0 de "arc i!ar -i sc"at c%inele "e autostrad la ora de ma4im circulaie' s"use Stoll. < totul &n ordine9 5ood &ncuviin din ca". C @a' "uteam s "un "ariu' coment 5er)ert ironic. C Serios' nu!i nici o "ro)lem' "rotest 5ood' cu 0%ndurile +2

aiurea. AmE = ro0' n!are nici o im"ortan. < o "oveste lun0. C La -el a -ost $i +une $i mi!a "lcut la ne)unie' r%se Stoll. 2rei s ne dai mai multe amnunte9 Ai vzut "e cineva9 5ood tcu o vreme' &nainte de a rs"unde a-irmativ. C Pe cine9 vru s $tie 5er)ert. 5ood rs"unse cu o ciudat evlavie &n 0las: C > -emeie de aur. Stoll "lesci din lim) $i s"use: C A(aaaE &mi cer scuze c!am &ntre)at. Privi s"re 5er)ert' care ridic din umeri' a-i$%nd o e4"resie de 0enul :nu m!ntre)a "e mine;. Portarul reveni $i 5ood &l &ntre)' "e un ton ceva mai calm de data asta: C Ai vzut cumva cui i!a &nm%nat doamna "ac(etul la9 Portarul cltin trist din ca": C *mi "are ru. Tocmai c(emasem un ta4i "entru 5err Tsu)uraya $i n!am o)servat. C <!n re0ul' am &neles' s"use 5ood. 70 m%na &n )uzunar $i!i &ntinse "ortarului o )ancnot de zece dolari. C @ac se &ntoarce cumva' n!ai vrea s &ncerci s a-li cine este9 S"une!i c PaulE <zita o cli". C 7a nu' nu!i s"une cine te!a &ntre)at. *ncearc doar s a-li cine e. Ne!am &neles9 D Ja, rs"unse "ortarul &ndatoritor $i se a"ro"ie de )ordur "entru a desc(ide "ortiera ta4iului care tocmai trsese &n -aa intrrii. Stoll &i ddu un 0(iont lui 5ood. C @ac!mi dai zece dolari' sunt dis"us s stau $i eu "e!aici. @ou "erec(i de oc(i vd mai )ine dec%t una sin0ur. 5ood &l i0nor. <ra curat ne)unie. Nu reu$ea s!$i dea seama +3

dac "trunsese &ntr!un vis sau un co$mar. *n tim" ce cei trei americani a$te"tau &n -aa (otelului' o limuzin lun0 $i nea0r "arc &n dre"tul lor. Portarul se 0r)i s desc(id "ortiera $i un )r)at &ndesat' cu "r crunt' "$i "e trotuar. Privirea sa o &nt%lni &ndat "e cea a directorului Centrului de Comand. C 5err 5oodD e4clam =artin Lan0' -c%ndu!i semn $i z%m)ind lar0 $i sincer. Se a"ro"ie cu m%na &ntins. C = )ucur s v revd' du" at%ta vreme. Artai e4traordinarD C Ias(in0tonul &mi "rie$te mai mult dec%t Los An0eles!ul' rs"unse 5ood. @e$i &i z%m)ea lui Lan0' 5ood continua de -a"t s!o vad "e -emeia de adineauri. 6$oara &nclinare a ca"ului' revrsarea de "r auriuE 8ncetea-4 url el &n 0%nd. Ai venit aici cu un anumit scop. &i ai o via a ta. C @e -a"t' mormi Stoll' Paul arat )ine -iindc a reu$it s adoarm &n avion. Alt-el' ne!ar -i &m"uiat ca"ul toat ziua' mie $i lui 7o). C = &ndoiesc c avei dre"tate' r%se Lan0. S"re deose)ire de mine' suntei t%nr $i "lin de vitalitate. *n vreme ce 5ood &$i "rezenta cole0ii' un )r)at de vreo "atruzeci de ani' &nalt' )lond $i cu un aer de distincie deose)it' co)or& din ma$in $i se a"ro"ie de ei -r 0ra). C 5err 5ood' dai!mi voie s vi!l "rezint "e .ic(ard 5ausen' rosti Lan0 c%nd )r)atul a#unse l%n0 ei. C 7ine ai venit la 5am)ur0' le ur 5ausen. Avea o voce rsuntoare $i ra-inat totodat $i vor)ea o en0lez im"eca)il. Str%nse "e r%nd m%inile celor trei americani' &nclin%ndu!se u$or de -iecare dat. +4

5ood -u sur"rins de -a"tul c 5ausen venise sin0ur' ne-iind &nsoit de o armat de asisteni. ?uncionam americani nu -ceau nici un "as -r a avea alturi mcar doi tre"du$i tineri' )uni la toate. 1m"resia lui Stoll -u u$or di-erit. C *mi aminte$te de @racula' $o"ti o-ierul res"onsa)il cu su"ortul lo0istic. 5ood o)i$nuia s i0nore comentariile sarcastice ale lui Stoll' dar de data asta se "rea c =att o nimerise. 5ausen era &m)rcat din ca" "%n!n "icioare &n ne0ru. Avea c(i"ul "alid' dar oc(ii &i erau strlucitori $i &ntrea0a lui atitudine su0era curtoazia e4a0erat a Lumii 2ec(i. *ns' din c%te a-lase 5ood &nainte de "lecare' 5ausen se asemna mai mult cu doctorul 2an 5elsin0' du$manul de moarte al lui @racula. At%ta doar c' &n loc s v%neze vam"iri' .ic(ard 5ausen v%na neonazi$ti. Liz /ordon' "si(olo0ul Centrului de Comand' se -olosise de in-ormaiile dis"oni)ile &n site!ul Naiunilor 6nite de "e 1nternet "entru a alctui un sumar "ortret al lui 5ausen. Ast-el' ea &i atri)uia :o ur &nver$unat -a de e4tremi$tii de drea"ta' demn de c"itanul A(a);. Liz scria c 5ausen &i considera "e ace$tia :o ameninare nu doar la adresa naiunii sale' ci a &ntre0ii comuniti internaionale;. =ai mult c(iar' :&i ataca av%nd o "atim ce su0ereaz o animozitate de ordin "ersonal' cu ori0inea &n trecut. Aceasta se datoreaz "oate c(el-nelilor &ncasate &n co"ilrie' comune multor )iei de la ar care sunt trimi$i la studii la ora$;. *n com"letare' =art(a =ackall &l avertizase "e 5ood s -ie atent la un sin0ur lucru: 5ausen "oate c &ncerca s str%n0 relaiile rii sale cu Statele 6nite tocmai "entru a!i determina "e naionali$ti s!l atace. =art(a scria:; Asta i!ar da o aur de martir' care!i "rinde mereu )ine unui "olitician a)il;' scrisese =art(a. +5

5ood clas aceast "resu"unere &n sertarul mintal al "osi)ilitilor. @eocamdat' se mulumi s considere "rezena lui 5ausen la aceast &nt%lnire dre"t un semnal al dorinei industriei electronice 0ermane de a -ace a-aceri cu 0uvernul american. Lan0 &i conduse s"re limuzin' "romi%ndu!le un "r%nz 0erman autentic' &n restaurantul care o-erea cea mai )un "ers"ectiv asu"ra <l)ei. Lui 5ood nu!i "sa &ns nici ce $i nici unde aveau s mn%nce. <ra ner)dtor s se lase "urtat de valul conversaiei "ro-esionale' "entru a!$i re0si ast-el c%t mai cur%nd st"%nirea de sine. P%n la urm' 5ood savur cu mare "lcere m%ncarea cu s"eci-ic local' de$i s"re s-%r$it' c%nd c(elnerul str%n0ea rm$iele desertului' Stoll se a"lec $i!i mrturisi &n $oa"ta c su"a de i"ar $i a-inele cu -ri$c nu -ceau doi )ani &n com"araie cu un taco 0ras $i un s(ake de c"$uni. Potrivit o)iceiurilor 0ermane' era cam devreme "entru "r%nz' iar restaurantul era "ustiu. Conversaia atinse su)iectele "olitice de actualitate' -iind "unctata de comentarii re-eritoare la recenta aniversare a cincizeci de ani de la "unerea &n a"licare a Planului =ars(all. *n cei a"roa"e douzeci de ani de c%nd lucra &n domeniul relaiilor internaionale' av%nd ocazia s &nt%lneasc numero$i investitori $i "oliticieni' 5ood a-lase c ma#oritatea 0ermanilor erau recunosctori "entru "ro0ramul care!i salvase din marasmul -inanciar "ost)elic. Constatase &ns c aceea$i 0ermani nu sc"au nici un "rile# "entru a 0si scuze "entru aciunile .eic(ului. Cu toate acestea' &n ultimii c%iva ani &nt%lnise destui care se declarau m%ndri de -elul &n care acce"taser de"lina res"onsa)ilitate "entru -a"tele comise &n numele rii lor &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. .ic(ard 5ausen' de "ilda' "artici"ase activ la o)inerea de des"0u)iri "entru victimele la0relor de concentrare naziste. =artin Lan0 era m%ndru $i m%(nit &n acela$i tim". ++

C /uvernul #a"onez nici mcar n!a -olosit vreodat cuv%ntul :scuze; "%n la cea de!a cincizecia aniversare a &nc(eierii rz)oiului' s"use el' &nainte sa le -i -ost aduse a"eritivele. 1ar -rancezilor le!a tre)uit $i mai mult "entru a recunoa$te im"licarea statului lor &n de"ortarea a $a"tezeci $i cinci de mii de evrei. ?a"tele comise de /ermania sunt de neima0inat. @ar noi' cel "uin' -acem e-ortul de a &ncerca s &nele0em ce s!a &nt%m"lat &n acele vremuri. Lan0 remarc -a"tul c unul dintre e-ectele secundare ale &ncercrii /ermaniei de a!$i re0si su-letul "ierdut -usese o oarecare &ncordare a relaiilor dintre ara sa $i Ja"onia $i ?rana. C @e "arc' recunosc%ndu!ne atrocitile' am -i &nclcat un cod criminal al tcerii. Acum suntem "rivii ca ni$te la$i' ca $i cum nu ne!am -i ridicat la &nlimea triei convin0erilor noastre. C Tocmai de!aia au tre)uit #a"onezii s -ie determinai s se a$eze la masa "cii cu a#utorul )om)elor atomice' mormi 5er)ert. Cealalt sc(im)are semni-icativ "e care o o)servase 5ood &n ultimii ani era una de atitudine: entuziasmul -usese &nlocuit de un resentiment cresc%nd -a de asimilarea -ostei /ermanii de <st. <ra una dintre "rinci"alele Ea*nsc*mer-en sau :dureri de dini; "entru Lan0' du" cum se e4"rimase &n mod di"lomatic. C < o alt ar' s"use el. < ca $i cum Statele 6nite ar &ncerca s a)soar) =e4icul. <st!0ermanii sunt -raii no$tri' dar au ado"tat cultura $i modul sovietic de via. .e-uz s se sc(im)e $i sunt convin$i c le datorm daune morale $i materiale "entru vina de a!i -i a)andonat la s-%r$itul rz)oiului. *$i &ntind m%inile' dar nu "entru a ne cere unelte sau di"lome' ci )ani. Bi' c%nd tinerii nu "rimesc ceea ce vor' se altur )andelor $i devin violeni. <stul a t%r%t naiunea noastr &ntr!un a)is s"iritual $i -inanciar din care o s avem nevoie de c%teva decenii ca s ie$im. +)

5ood -u sur"rins de resentimentul -i$ e4"rimat de ctre "olitician. @ar $i mai tare &l lu "rin sur"rindere mormitul a"ro)ator al c(elnerului' &n tim" ce le um"lea "a(arele cu a" mineral. 5ausen artase ceva mai devreme &ns"re c(elner. C A cincea "arte din -iecare marc "e care o c%$ti0 se duce &n <st' rostise el. Nu discutar des"re Centrul .e0ional de Comanda &n tim"ul mesei. Pentru asta le rm%nea tim" mai t%rziu' &n )iroul lui 5ausen de la 5am)ur0. Nemii erau dornici s!$i cunoasc "artenerii de a-aceri &nainte de a &ncerca s!i seduc. S"re s-%r$itul "r%nzului' tele-onul celular al lui 5ausen &nce"u s sune. Neamul scoase a"aratul din )uzunar' &$i ceru scuze $i se &ntoarse cu s"atele "entru a rs"unde. @eodat' se &ncrunta $i )uzele i se al)ir. S"use c%teva cuvinte' a"oi &nc(ise. *n loc s!$i "un a"aratul &na"oi &n )uzunar' &l a$ez la &ndem%n' "e mas. C <ra ad#unctul meu' rosti' "rivind s"re Lan0' iar a"oi s"re 5ood. A avut loc un atac terorist "e un "latou de -ilmare' nu de"arte de 5anovra. Au -ost "atru mori' iar o t%nr american a -ost dat dis"rut. Se "resu"une c ar -i -ost r"it. C(i"ul lui Lan0 deveni cenu$iu. C ?ilmulE < vor)a de %irpit-4 5ausen &ncuviin. *naltul -uncionar 0uvernamental era vdit &n0ri#orat. C Se $tie cine s!a a-lat la ori0inea atacului9 &ntre) 5er)ert. C @eocamdat' nimeni n!a emis "retenii &n sensul sta' rs"unse 5ausen. Cea care a tras a -ost o -emeie. C @orin0' s"use Lan0' ridic%nd "rivirea s"re 5er)ert. Nu "oate -i vor)a dec%t de Karin @orin0' lidera 0ru"rii <euer. Sunt una dintre cele mai violente 0ru"ri neonaziste din /ermania. +1

2ocea &i era acum sczut' li"sit de intonaie: C .ic(ard avea dre"tate. @orin0 recruteaz tineri violeni din /ermania de <st $i &i antreneaz ea &ns$i. C Platoul de -ilmare nu era "zit9 5ausen rs"unse a-irmativ. C 6na dintre victime a -ost c(iar un "aznic. C La ce le!ar -olosi atacarea unui "latou de -ilmare9 &ntre) 5ood mirat. C <ra vor)a de o co"roducie 0ermano!american' rs"unse 5ausen. < un motiv su-icient "entru @orin0. <a militeaz "entru e4"ulzarea din /ermania a tuturor strinilor. Am a-lat &ns c terori$tii au -urat o rulot "lin cu relicve naziste: medalii' arme' uni-orme $i alte asemenea lucruri. C Avem de!a -ace cu ni$te ticlo$i nostal0ici' o)serv 5er)ert. C S!ar "utea' &l a"ro) 5ausen. Pe de alt "arte' sco"ul lor ar -i "utut -i altul. 2edei dumneavoastr' domnilor' de c%iva ani &ncoace se mani-est un -enomen &ns"im%nttor' numit Filele 5aosului. C Am auzit vor)indu!se des"re ele' interveni 5er)ert. C Presu"un &ns c n!ai a-lat de e4istena -enomenului din mediile de in-ormare' re"lic 5ausen. .e"orterii no$tri re-uz s -ac "u)licitate "entru a$a ceva. C @ar' &n -elul sta' nu devin ei &n$i$i com"lici ai unei cenzuri de ti" nazist9 se mir Stoll. 5er)ert se str%m) la el. C La dracuG' nu. Nu!i condamn deloc. Ni$te "rieteni de la 1nter"ol mi!au vor)it de Filele 5aosului. C(iar c!i o mare "orcrie. C A$a e' &l a"ro) 5ausen. *i "rivi "e r%nd "e Stoll $i 5ood. C /ru"rile e4tremiste din &ntrea0a /ermanie' )a c(iar $i unele din strintate' se adun &n zilele astea &n &m"re#urimile +(

5anovrei' la o sut de kilometri sud de 5am)ur0. Au loc mitin0uri $i se col"orteaz ideile $i literatura lor murdar. 6nii' &ntre care $i 0ru"ul condus de @orin0 $i!au -cut un o)icei din a ataca &n zilele!astea inte sim)olice sau strate0ice. C Avem toate motivele s credem c 0ru"ul condus de @orin0 a -ost cel ce a acionat azi' adu0 Lan0. Sunt ra"izi $i se "rice" de minune s "streze discreia. C Bi' &ntre tim"' 0uvernul ezit s acioneze dur &m"otriva "artici"anilor la Filele 5aosului' de teama de a nu crea martiri' deduse 5er)ert. C Sunt destui &n 0uvern care se tem de asta' &ncuviin 5ausen. Le e -ric de cre$terea numrului celor care' de$i sunt' de alt-el' ni$te oameni de trea)' nutresc desc(is sentimente de m%ndrie -a de ceea ce a -ost ca"a)il s realizeze naiunea lor' mo)ilizat de carisma lui 5itler. Ace$ti -uncionari vor s scoat radicalismul &n a-ara le0ii' -r a!i "ede"si &ns "e radicalii &n$i$i' &ndeose)i &n Filele 5aosului' c%nd se mani-est at%tea -ore anta0oniste' 0uvernul e o)li0at s acioneze cu "ruden. C Bi care e "rerea dumneavoastr "ersonal9 vru s a-le 5ood. C <u cred c ar tre)ui s -acem $i una $i alta' rs"unse 5ausen. S!i strivim -r mil oriunde i!am 0si $i s -olosim le0ile "entru a!i "otoli "e cei care se strecoar "e su) st%nci' ca ni$te $er"i. C Bi credei c aceast Karin @orin0 8 sau oricine altcineva s!a a-lat la ori0inea atacului 8 a vrut s "un m%na "e relicve "entru Filelor 5aosului9 &ntre) 5er)ert. C @einerea relicvelor l!ar le0a &n mod direct "e "osesorul lor de .eic(' rosti 5ausen' 0%ndind cu 0las tare. 1ma0inai!v ce motivaie "uternic ar o-eri -iecrui mem)ru al 0ru"rii con$tiina acestei le0turi. C > motivaie "entru ce anume9 se mir 5er)ert. Pentru )0

comiterea unor noi atacuri9 C @e e4em"lu' &ncuviin 5ausen. Sau' "ur $i sim"lu' o motivaie "entru "relun0irea cu &nc un an a loialitii -a de 0ru"are. Av%nd &n vedere e4istena a $a"tezeci sau o"tzeci de 0ru"ri care caut s recruteze mem)ri' loialitatea e la mare "re. C Pe de alt "arte' -urtul sta ar -ace s le creasc inimile celor care ar citi des"re el &n ziare' o"in Lan0. 7r)aii $i -emeile des"re care vor)ea .ic(ard mai devreme' cei care' &n secret' continu s!l venereze "e 5itler. C Ce se $tie des"re t%nra american dis"rut9 se interes 5er)ert. C Lucreaz ca sta0iar &n ec(i"a de -ilmare. A -ost vzut "entru ultima oar &n "rea#ma rulotei -urate. Poliia crede c s!ar "utea s se -i a-lat &nuntru atunci c%nd au atacat terori$tii. 5er)ert arunc o "rivire s"re 5ood. Acesta re-lect c%teva cli"e' iar a"oi ddu a"ro)ator din ca". C Am s v ro0 s m scuzai' s"use 5er)ert' &nde"rt%ndu!$i -otoliul rulant de mas $i "i"indu!$i tele-onul instalat "e )raul acestuia. > s!mi caut un loc$or lini$tit $i!o s dau c%teva tele-oane. Poate c reu$esc s mai adau0 c%teva in-ormaii noi la ceea ce se $tie "%n acum. Lan0 se ridic $i &i mulumi' a"oi &$i ceru scuze &nc o dat. 5er)ert &l asi0ur c nu avea nici un motiv s!o -ac. C =i!am "ierdut soia $i "icioarele din cauza unor terori$ti la 7eirut' s"use el. @e -iecare dat c%nd &$i arat c(i"ul' mi se o-er o $ans &n "lus de a!i v%na. 1 se adres a"oi lui 5ausen: C Terori$tii sunt durerea mea de dini' 5err 5ausen. Triesc doar "entru a!i "ede"si "e ticlo$ii $tia. 5er)ert &$i &ntoarse -otoliul rulant cu o smucitur $i "orni "rintre mese. @u" "lecarea sa' 5ausen &$i relu locul' &ncerc%nd )1

s!$i adune 0%ndurile. 5ood &l "rivi cu atenie. Liz avusese dre"tate3 aici se "etrecea ceva. C Purtm aceast )tlie de mai )ine de cincizeci de ani' rosti 5ausen "e un ton 0rav. *m"otriva unei )oli te "oi vaccina3 &n -aa unei -urtuni te "oi ad"osti. @ar cum s te a"eri c%nd ai de! a -ace cu a$a ceva9 Cum "oi lu"ta &m"otriva urii9 1ar mizeria asta se am"li-ic' 5err 5ood. Cu -iecare an ce trece' a"ar noi 0ru"ri' cu tot mai muli mem)ri. @umnezeu s ne ai) &n "az c%nd vor reu$i s se uneasc. C Ad#unctul meu de la Centrul de Comand s"unea o dat c &m"otriva unei idei nu "oi lu"ta dec%t cu o alt idee mai )un' zise 5ood. *mi -ace "lcere s cred c avea dre"tate. 1ar dac nuE ?cu un semn ctre 5er)ert' care ie$ise "e terasa ce domina "anorama r%ului: C @ac nu' sunt cu tru" $i su-let alturi de o-ierul meu de contrain-ormaii. Nu ne rm%ne dec%t s!i v%nm. C Sunt )ine ascun$i' &i atrase atenia 5ausen. Sunt e4trem de )ine &narmai $i e "ractic im"osi)il s te in-iltrezi &n r%ndurile lor' -iindc nu acce"t dec%t mem)ri -oarte tineri. .areori reu$im s ne dm seama dinainte ce anume "un la cale. C A$a a -ost "%n acum' &l &ntreru"se =att Stoll. Lan0 &l "rivi uimit. C Ce vrei s s"unei' 5err Stoll9 C 2 amintii de rucsacul "e care l!am lsat &n ma$in9 5ausen $i Lan0 &ncuviinar la unison' iar Stoll z%m)i: C <i )ine' dac o s reu$im s "unem "e roate c(estiunea Centrului .e0ional de Comand' o s!avem "rile#ul s smul0em o mulime de )uruieni din o0rad.

)2

(
Joi, ora :4!, Wunstorf, Germania
Auzind i"ete a-ar' Jody T(om"son &$i &nc(i"ui c 5ollis Arlenna era cel care stri0a du" ea. *nce"u s rscoleasc -e)ril "rintre costumele din )aie' )lestem%ndu!i "e -urnizorii de recuzit care "useser etic(etele &n lim)a 0erman $i "e 5ollis Arlenna' care era un ticlos de m%na &nt%i. A"oi auzi &m"u$cturi. Btia c nu "utea -i doar o scen din -ilm. Toate "u$tile de recuzit erau &ncuiate &n rastel $i doar domnul 7u)a avea c(eia. A"oi auzi stri0tele de durere $i de s"aim $i $tiu c a-ar se "etrecea ceva &n0rozitor. *ncet s rscoleasc "rin sacii cu (aine $i ciuli urec(ile. C%nd auzi motorul rulotei am)al%ndu!se' Jody &$i &nc(i"ui c vreunul dintre mem)rii ec(i"ei &ncerca s &nde"rteze :vedetele; de ceea ce se &nt%m"la "e "latou 8 indi-erent des"re ce va -i -ost vor)a. A"oi auzi u$a tr%ntindu!se $i "e cineva mi$c%ndu!se &nuntru. .es"ectivul nu scoase nici un cuv%nt' iar Jody &i inter"ret tcerea ca "e un semn ru. @ac ar -i -ost "aznicul' l! ar -i auzit cu si0uran vor)ind &n a"aratul de emisie!rece"ie. @eodat' avu senzaia c &n )aie se -cuse -oarte cald. >)serv c u$a nu era &ncuiat3 ridic &nceti$or zvorul $i!l trase. A"oi se 0(emui &ntre sacii cu (aine' in%ndu!se str%ns de unul dintre ei' "entru a nu!$i "ierde ec(ili)rul. Avea de 0%nd s rm%n ascuns "%n c%nd cineva avea s!o scoat de acolo. Ciuli urec(ile. Nu "urta ceas' ast-el &nc%t doar succesiunea sunetelor &i "utea evoca trecerea tim"ului. 1ntrusul din &nc"erea )3

alturat scormoni "rintre s)iile a$ezate "e masa din colul o"us. Auzi "a$i ocolind masa "e care erau &n$irate medaliile $i decoraiile. C%teva dula"uri -ur desc(ise $i &nc(ise la loc. A"oi' aco"erind )%z%itul ventilatorului din tavan' Jody auzi cum intrusul z0%l%ia u$a unui dula" situat &n ca"tul rulotei. > cli" mai t%rziu' rsunar "atru "ocnituri seci. Jody &$i &n-i"se un0(iile &n sacul de (aine' str"un0%nd -olia 0roas de "olietilen. /e naiba s2o fi )nt1mpl1nd dincolo6 se rezem de "erete' &ncerc%nd s se in c%t mai de"arte de u$. *$i simea inima )t%nd s!i s"ar0 "ie"tul. Auzi u$a dula"ului desc(iz%ndu!se $i tr%ntindu!se la loc' atunci c%nd rulota lu o cur) str%ns. Piciorul unei mese z0%rie "odeaua c%nd "ersoana de dincolo ocoli masa -r delicateea cu care se mi$case Judy mai devreme' ci )rutal' ner)dtor. 1ntrusul se a"ro"ia de u$a )ii. 7rusc' ideea de a rm%ne &nc(is acolo i se "ru ne)uneasc lui Jody. *$i &ntoarse ca"ul $i "rivi &n sus. 2zu sticla #ivrat a 0eamului. /ratiile erau acolo' menite s &m"iedice intrarea oricrui musa-ir ne"o-tit. 1ar acum' acelea$i 0ratii o &m"iedicau s ias. Se -cu mic de tot c%nd clana u$ii de la )aie -u z0%l%it cu -urie. Se "iti &ndrtul sacilor cu (aine ce -o$nir domol' a"oi se t%r& &ncet ctre tronul toaletei. *n s"atele ei se a-la micua cad a du$ului. Se rezem de u$a de sticl a ca)inei de du$. *$i auzi )tile re"ezi ale inimii $i dinii &nce"ur s!i clnne. *$i mu$c de0etul mare' ca s nu se lase trdat de acel sunet. > &m"u$ctur o -cu s uite de )tile sonore ale inimii $i de clnnitul dinilor. i" $i!$i mu$c de0etele atunci c%nd o "loaie de a$c(ii de lemn $i "lastic z)urar din )roasca u$ii' cz%nd "e sacii de (aine $i "e "ardoseala. A"oi u$a -u dat &n lturi $i &ncrctorul unei arme automate &m"inse $irul de uni-orme 0ermane. 6n c(i" &$i -cu a"ariia de du" acestea' "rivind!o int. 6n c(i" de -emeie. )4

Jody &$i ridica oc(ii de la eava armei' &nt%lnind "rivirea &n0(eata din oc(ii de aur lic(id ai -emeii. Continua s!$i mu$te de0etul' ca s nu i"e. ?emeia &i -cu semn s se ridice cu eava armei' iar Jody se su"use. =%inile &i czur "e l%n0 cor" $i simi sudoarea rece scur0%ndu!i!se de la su)suori. ?emeia rosti ceva &n 0erman. C N!nu &nele0E &n0im Jody. C i!am s"us s ridici m%inile $i s te &ntorci' re"et -emeia "e un ton rstit' &ntr!o en0lez marcat de un accent "ronunat. Jody &$i ridic m%inile $i ezit. *$i aminti c' &n urm cu c%iva ani' citise c ostaticii erau adeseori &m"u$cai &n cea-. C 2 ro0E murmur ea. Nu sunt dec%t o sta0iar. Am -ost an0a#at numai acum c%tevaE C *ntoarce!teD ltr -emeia. C 2 ro0' nuD im"lor Jody' &n tim" ce e4ecuta ordinul. A-lat cu -aa s"re 0eam' Jody auzi -o$netul uni-ormelor date deo"arte $i simi metalul cald al evii armei li"indu!i!se de cea-. C 2 ro0E sus"in ea. Tresri c%nd -emeia o atinse3 &nce"u s!i "i"ie "ie"tul' a"oi $oldurile. ?emeia &ntinse m%na $i!i "i"i a)domenul de!a lun0ul centurii' a"oi o &ntoarse din nou cu -aa s"re ea. Arma era &ndre"tat acum s"re 0ura tinerei. C Nu $tiu des"re ce!i vor)a' rosti Jody' "rintre su0(iurile de "l%ns. @ar' v #ur' n!am s s"un nimnuiE C /ura' "orunci scurt -emeia' iar Jody se con-orm. Btia acum c avea s -ac tot ce!i cerea -emeia aceasta. @esco"erea cu 0roaz c voina &i -usese cu totul su"rimat de vederea armei $i a acelei "ersoane care era dis"us oric%nd s!o -oloseasc. Camionul -r%n )rusc' o"rindu!se' iar Jody se &m"letici' 0ata s cad. Se rezem de c(iuvet $i reveni &n "oziia de mai &nainte' )5

cu m%inile sus. ?emeia nici nu se clintise' iar o"rirea )rusca nu "rea s!o -i luat "rin sur"rindere. 6$a rulotei se desc(ise $i un t%nr se a"ro"ie de ele. Se o"ri &n s"atele lui Karin $i arunc o "rivire &n )aie. Avea tenul "alid $i o svastic tatuat &n cre$tetul ca"ului. ?r s!$i des"rind "rivirea de Jody' Karin &ntoarse u$or ca"ul ctre t%nrul nou venit $i!i s"use: C *nce"e. 7r)atul "ocni din clc%iele )ocancilor' se &ntoarse $i se a"uc s &ncarce relicvele naziste &n lzi. Karin continu s!o "riveasc insistent "e Jody. C Nu!mi "lace s ucid -emei' rosti ea &ntr!un t%rziu. @ar nu!mi "ot "ermite s iau ostatici' n!ar -ace dec%t s ne &nt%rzie. <ra lim"ede. Jody avea s moar. Simi cum mem)rele &i amoresc $i &nce"u din nou s "l%n0. *$i aminti cum' &n clasa &nt%i' se sc"ase &n "antaloni c%nd un "ro-esor stri0ase la ea. *nce"use s "l%n0 $i nu se mai "utuse o"ri' &n tim" ce restul co"iilor r%deau de se "r"deau. >rice urm de &ncredere &n sine $i demnitate &i dis"ru. > ultim ins"iraie de moment o determin s se lase s cad. *ntins "e "odea' av%nd &n -aa oc(ilor "iciorul c(iuvetei $i toaleta' "e care le &ntrezrea ca "rin cea' &nce"u s se roa0e &n 0%nd. *n loc s!o &m"u$te' -emeia &i ordon unui alt )r)at' ceva mai v%rstnic' s adune uni-ormele. A"oi &nc(ise u$a )ii. ?ata a$te"t' sur"rins' ca &m"u$cturile s rz)at dintr!o cli" &ntr! alta "rin u$. Se urc "e ca"acul IC!ului' &ntr!o &ncercare dis"erat de a o-eri o int c%t mai 0reu de atins. S"re sur"rinderea ei' &n loc de &m"u$cturi auzi doar sc%r%itul unui o)iect t%r%t "e "odeaua rulotei' urmat de o )u-nitur sonor. Terori$tii )locaser u$a. )+

7u m va ucide, &$i zise Jody. !e mulumete s m )nc*id aici. Trans"iraia &i &m)i)a (ainele' &n vreme ce a$te"ta urmarea cu su-letul la 0ur. Cei trei terori$ti &$i terminaser trea)a &n rulot $i "lecaser. Jody ascult &ncordat. Nimic. A"oi &l auzi "e unul dintre terori$ti &n dre"tul 0eamului de la )aie. Jody &$i li"i urec(ea de "erete. Auzi scr%$netul metalului -recat de metal' un clnnit' a"oi din nou sunetul metalic' o dat' de dou ori' de trei ori. 6rm "%r%itul unei esturi s-%$iate $i simi un miros "uternic de )enzin. Re-ervorul de ben-in, &$i zise ea' cu o 0roaz cresc%nd. L2au desc*is. D 7uD stri0 Jody' srind de "e ca"acul IC!ului. Se re"ezi cu toate "uterile &n u$. C S"uneai c nu v "lace s ucidei -emeiD V rog4 > cli" mai t%rziu' Jody adulmec un miros de -um $i auzi "a$i 0r)ii &nde"rt%ndu!se de rulot. 2zu "ortocaliul -lcrii re-lectat &n 0eamul din sticl mat. Aveau de 0%nd s dea -oc rulotei' cu ea &nc(is &nuntru. 8n felul sta, femeia nu e nevoit s m ucid, "rice"u Jody. !e mulumete s m lase s mor3 ?ata se re"ezi din nou cu umrul &n u$' dar aceasta nici nu se clinti. Lucirea "ortocalie crescu &n intensitate $i Jody &ncremeni &n centrul &nc"erii' url%nd' "rad s"aimei $i dis"errii.

))

10
Joi, ora 5:47, Washington, D.C.
Liz /ordon tocmai s-%r$ise de mcinat ca-eaua $i se "re0tea s!$i a"rind cea dint%i i0ar din acea zi' c%nd tele-onul &nce"u s sune. C Cine nai)a o -i la ora asta9 Se &ntre) t%nra &n v%rst de treizeci $i doi de ani $i trase cu sete din i0ar. Scrumul &i czu "e cma$a de noa"te =ike @an0er $i!l scutur "e "odea cu un 0est a)sent. *$i trecu m%na "rin "rul ne0ru $i )uclat $i ascult cu atenie' &ncerc%nd s!$i dea seama unde lsase tele-onul. Trezindu!se &n zori' la ora cinci' Liz reca"itulase ceea ce avea s le s"un mem)rilor ?orei de 1m"act &n aceasta dimineaa. La ultima reuniune de 0ru" din urm cu dou zile' tinerii soldai de elit erau &nc su) in-luena $ocului "ierderii lui C(arlie SLuires. Cea mai a-ectata de moartea comandantului era mezina ec(i"ei' Sondra @evonne' care nu &nceta s vor)easc des"re el $i des"re -amilia acestuia. Printre lacrimi' t%nra recruta &i mrturisise c s"erase sa &nvee at%t de multe de la el' iar acum toat &nele"ciunea $i toate cuno$tinele lui se "ierduser' -r a -i -ost transmise altcuiva. =oarteaE C 6nde dracuG e "orcria aia de tele-on9 se enerva Liz' rscolind ziarele de "e masa din )uctrie. Nu se temea c omul a-lat la cellalt ca"t al -irului ar -i "utut &nc(ide. La ora asta' nu "utea -i dec%t =onica' tele-on%ndu!i din )1

1talia. 1ar cole0a ei de a"artament $i totodat cea mai )un "rieten nu avea s renune "%n c%nd nu avea s!$i "rimeasc mesa#ele. *n -ond' "lecase a"roa"e de!o zi &ntrea0. Ve-i, +oamne, dac te sun !inatra, n2o s2l mai poi contacta, &$i zise morocnos "si(olo0ul Centrului de Comand. @e trei ani' de c%nd locuiau &m"reun' =onica' muzician de meserie' muncise din 0reu' c%nt%nd &n clu)uri' la nuni $i "etreceri' -r a re-uza vreodat o o-ert de an0a#are. =uncise at%t de mult' &nc%t Liz nu se mulumise s!i ordone s!$i ia o vacan' ci c(iar cotizase cu #umtate din costul e4cursiei &n 1talia' "entru a o convin0e s "lece. *n cele din urm' Liz 0si tele-onul' a$ezat "e unul dintre scaunele din )uctrie. *nainte de a!l ridica' Liz -cu o scurt "auz' necesar "entru a trece &n alt lume. *n relaiile cu "acienii ei' o)i$nuia s creeze o lume se"arat &n mintea sa' "entru -iecare dintre ace$tia3 "entru a le "utea acorda de"lin atenie' "si(olo0ul se muta mintal &n aceste lumi' evit%nd ast-el orice &ntreru"ere' li"s de concentrare sau "ierdere inutil de tim". @e$i =onica nu!i era "acient' ci "rieten' &i venea 0reu uneori s -ac distincia &ntre aceste dou noiuni. Strecur%ndu!se &n universul =onici din "ro"ria!i minte' arunc o "rivire "e lista de mesa#e -i4at cu un ma0net "e u$a -ri0iderului. Sin0urele tele-oane "rimite erau de la )ateristul =onici' An0elo :Tim; Panni $i de la mama acesteia3 am%ndoi doriser s se convin0 c =onica a#unsese cu )ine la .oma. C 'ronto' donG$oar S(eard' rosti ea' a"s%nd "e )utonul tele-onului -r -ir. 2arianta italian a cuv%ntului :alo; era unul dintre cele dou cuvinte "e care le cuno$tea din aceast lim). 2ocea masculin de la cellalt ca"t al -irului &i retez elanul: C *mi "are ru' Liz' dar nu e =onica. Sunt 7o) 5er)ert. C 7o)D e4clam Liz. Asta c(iar c!i o sur"riz. Ce mai e nou )(

"rin ara lui ?reud9 C Credeam c ?reud a -ost austriac' se mir 5er)ert. C A -ost' dar nemii l!au avut $i ei "entru un an' e4"lic Liz. Ansc*luss2ul a avut loc &n +,3J' iar ?reud a murit un an mai t%rziu' &n +,3,. C Fu c nu!i amuzant su)iectul la ora asta' remarc 7o) 5er)ert. Se "are c Vaterland2ul &$i &ncordeaz mu$c(ii "entru o nou er de edi-icare a unui im"eriu. Liz se &ntinse s!$i ia i0ara. C Ce vrei s s"ui cu asta9 &ntre) ea. C N!ai vzut $tirile de diminea9 se mir 5er)ert. C Primul )uletin se di-uzeaz a)ia la $ase. Pentru numele lui @umnezeu' 7o)' ce s!a &nt%m"lat9 C > )and de neonazi$ti au atacat un "latou de -ilmare' &nce"u 5er)ert. Au ucis c%iva oameni din ec(i"' au -urat o rulot "lin cu relicve naziste $i du$i au -ost. @e$i ulterior n!au dat nici un semn de via' se "are c au luat ostatic o t%nr americanc. C 1isuse' s"use Liz' &n0rozit' &ntre dou -umuri de i0ar. C Se "are c atacatorii erau condu$i de o -emeie "e nume Karin @orin0. Ai auzit de ea9 C Numele mi se "are cunoscut' &ncuviina Liz. Cu tele-onul &n m%n' ie$i din )uctrie $i se &ndre"t s"re )irou. C @!mi c%teva secunde $i am s!i s"un tot ce $tiu des"re ea. Porni com"uterul' se a$ez &n -aa lui $i acces )aza de date din )iroul ei de la Centrul de Comand. @u" nici zece secunde' dosarul lui Karin @orin0 a"ru "e ecranul com"uterului. C Karin @orin0' cunoscut dre"t :?antoma din 5alle;' citi Liz. C ?antoma de unde9 &ntre) 5er)ert. C 5alle' ora$ul ei natal' &n -osta /ermanie de <st. 1 se s"une 10

?antoma -iindc "rse$te &ntotdeauna locul -a"tei &nainte de a "utea -i "rins. Nu -olose$te m$ti de sc(i sau alte de0(izri' -iindc vrea ca lumea s $tie c s!a a-lat &n s"atele aciunilor res"ective. .eine c(estia care urmeaz: &ntr!un interviu acordat unei "u)licaii numite =nser Campf, s!a caracterizat dre"t un .o)in 5ood nazist' ce lu"t "entru )inele ma#oritii 0ermane o"rimate. C Pare a -i o "si(o"at' remarc 5er)ert. C Pare' dar nu e. Tocmai asta!i "ro)lema cu cei de tea"a ei' s"use Liz $i &nce"u s tu$easc. Trase din i0ar $i continu' &n tim" ce trecea &n revist datele din dosar: Pe vremea liceului' la s-%r$itul anilor $a"tezeci' a -cut "entru scurt vreme "arte din Partidul Comunist. C 1scoad la du$man9 C Nu "rea cred' s"use Liz. C 1ar am dat!o!n )ar' constat 5er)ert. @e ce nai)a nu mi!oi -i in%nd 0ura9 C Nu!i -ace 0ri#i' "resu"unerea ta era &ntemeiat din "unct de vedere lo0ic' de$i se "rea "oate s -ie 0re$it. *n mod evident' @orin0 se a-la &n cutarea "ro"riei "ersonaliti din "unct de vedere ideolo0ic. Ca toate mi$crile e4tremiste' st%n0a comunist $i drea"ta neonazist se aseamn mult' au aceea$i ri0iditate a 0%ndirii. >amenii $tia nu sunt &n stare s!$i re"rime -rustrrile $i' &n consecin' le e4teriorizeaz. @e o)icei &n su)con$tient' &ncearc s se convin0 "e sine c toate ne"lcerile lor sunt cauzate de alii 8 :alii; &nsemn%nd' de re0ul' oricine este alt-el dec%t ei. *n /ermania lui 5itler' vina "entru $oma#ul e4cesiv o "urtau' c(i"urile' evreii. <vreii deineau un numr dis"ro"orionat de "osturi &n )nci' universiti' s"itale. <rau' &n mod ostentativ' "ros"eri' iar di-erenele -a de 0ermani erau evidente: aveau tradiii di-erite' sr)tori di-erite' 11

&$i luau concediile &n "erioade di-erite. <rau inta cea mai la &ndem%n. Acela$i lucru a -ost vala)il $i "entru evreii din .usia comunist. C Am "rice"ut' declar 5er)ert. =ai "oi s!mi dai vreun amnunt des"re -emeia noastr: contacte' ascunztori' o)iceiuri9 Liz "arcurse &n 0ra) restul documentului. <ra -ra0mentat &n seciuni intitulate :Statistici eseniale;' :)io0ra-ie; $i, ?modus operandi>. C < o sin0uratic' citi Liz. *n #ar0onul terori$tilor ' asta &nseamn c acioneaz de -iecare dat numai cu 0ru"uri mici' de trei' cel mult "atru oameni. @e asemenea' nu trimite niciodat vreun camarad &ntr!o misiune "e care n!ar -i dis"us s $i!o asume ea &ns$i. C 6n -a"t care se "otrive$te cu atacul de azi' o)serva 5er)ert. Ce lovituri are la activ9 C Nu o)i$nuie$te s revendice vreun atac' s"use Liz. C *nc o "otrivire cu ceea ce s!a &nt%m"lat azi. C E @ar martorii oculari au identi-icat!o dre"t autoarea incendierii unui centru comercial al crui "ro"rietar era un ara)' "recum $i dre"t cea care a livrat o lad cu )utur &n care "usese o 0renad amorsat' la Am)asada A-ricii de Sud din 7erlin' anul trecut. C < nemiloas' remarca 5er)ert. C @a' &ncuviin Liz. Aceasta e de -a"t una din ideile "rinci"ale care o a"ro"ie at%t de mult de ari"a radical neonazist. Bi totu$i' a"are un element straniu. =a0azinul &n care a "us )om)a era un ma0azin cu articole "entru )r)ai' iar )utura cu "ricina era destinat unei "etreceri de )urlaci. C @e ce i se "are at%t de straniu9 Poate c!i ur$te "e )r)ai. C C(estia asta nu se "otrive$te deloc cu ideolo0ia nazista' re"lic Liz. 12

C < adevrat' recunoscu 5er)ert. *n materie de rz)oi $i 0enocid' nazi$tii au acordat dintotdeauna $anse e0ale am)elor se4e. >ricum' ar "utea -i un lucru )un "entru "u$toaica americanc' &n cazul &n care a luat!o dre"t ostatic. Poate c n!o va ucide. C N!a$ "une m%na!n -oc &n aceast "rivina' cltin Liz din ca"' sce"tica. Cruarea -emeilor nu e "entru ea o re0ul' ci doar un 0est de curtoazie. Aici scrie c doi dintre martorii oculari care au &ncercat s!o identi-ice au murit la c%teva zile du" ce discutaser cu autoritile. 6nul dintre ei &ntr!un accident de ma$in' celalalt du" o a"arent tentativ de #a-. 2ictima accidentului de ma$in era -emeie. > -ost mem)r a 0ru"rii <euer, care a &ncercat s "rseasc mi$carea' a -ost la r%ndul ei ucis. C Cine vede' "iere' sintetiz 5er)ert. La -el ca $i &n cazul =a-iei. C Nu tocmai' s"use Liz. Cea care s!a retras a -ost &necata &ntr! o toaleta' du" ce -usese )tut )estial $i )iciuit. Avem de!a -ace cu o sc*at-e de!a dre"tul "ervers. >ricum' nu!mi "are 0enul care s crue -emeile. Liz reveni la seciunea care rezuma )io0ra-ia lui Karin. C S &ncercm s a-lm de unde "rovine domni$oara @orin0. *nce"u s citeasc' a"oi s"use: C 1a te uitD Cred c am 0sit ce cutam: maic!sa a murit c%nd avea $ase ani' iar -ata a -ost crescut de tat. Pun "ariu "e ce vrei tu c' dac am s"a niel' am da "este o c(estie murdara de tot. C A)uz. C =da' mormi Liz. @in nou' avem de!a -ace cu un ti"ar clasic. *n co"ilrie' Karin a -ost -ie )tuta' -ie molestat se4ual' dac nu cumva a avut "arte de am%ndou. Bi!a su)limat ne)une$te su-erina' a"oi a cutat un loc unde s!$i "oat 13

desctu$a -uria. A &ncercat la comuni$ti $i' dintr!un motiv sau altul' nu i!a "lcutE C <rau "e duc' su0er 5er)ert. C A"oi a 0sit &n mi$carea neonazist -i0ura "atern care &i li"sea' virtuile "e care tatl ei nu le dovedise niciodat. C 6nde e acum Pa"a @orin09 vru s a-le 5er)ert. C < mort' &l in-orm Liz. Ciroz. A murit c%nd Karin avea cincis"rezece ani' tocmai &n "erioada &n care ea $i!a &nce"ut cariera "olitic. C <!n re0ul' s"use 5er)ert. Acum credem c $tim cine ne este inamicul. Se )ucur c%nd ucide )r)ai' dar e dis"us s ucid $i -emei. Bi!a adunat un 0ru" de terori$ti $i atac o)iective strine. Cu ce sco"9 2rea cumva s!i s"erie "e strini9 C Btie c n!are cum s reu$easc' s"use Liz. Naiunile strine or s continue s!$i menin am)asadele' iar a-acerile internaionale or s mear0 mai de"arte' orice!ar -ace. =ai de0ra) avem de!a -ace cu un soi de reclam "entru recrutarea de noi ade"i' indivizi la -el de a0resivi ca $i ea. Bi s $tii' 7o)' strate0ia ei d roade. Cu "atru luni &n urm' c%nd acest dosar a -ost adus ultima oara la zi' <euer avea o mie trei sute de mem)ri' cu o rat de cre$tere anual de douzeci la sut. @intre $tia' douzeci sunt activi' soldai cu norm &ntrea0' care!o urmeaz de la o ta)r la alta. C Cunoa$tem localizarea vreuneia dintre ta)ere9 C *$i sc(im) locul mereu' rs"unse Liz. Avem trei -oto0ra-ii la dosar. Le acces "e r%nd $i citi notele e4"licative: 6na a -ost -cut "e malul unui lac' &n =ecklen)ur0' cea de!a doua &ntr!o "dure din 7avaria' iar cea de!a treia undeva &n muni' la 0rania cu Austria. Nu $tim cum cltoresc' dar se "are c!$i am"laseaz corturile unde $i c%nd le convine. C Se de"laseaz' "ro)a)il' cu un auto)uz sau o rulot' deduse 14

5er)ert' care adu0 dezam0it: /ru"rile de 0(eril o)i$nuiau s cltoreasc du" itinerarii )ine sta)ilite' "entru a!$i asi0ura linii "ermanente de a"rovizionare. *ns' av%nd la dis"oziie tele-oane celulare $i servicii de livrare a (ranei la domiciliu' "ractic "ot s se a"rovizioneze oric%nd $i oriunde doresc. @es"re c%te ta)ere avem in-ormaii9 C @oar des"re astea trei' rs"unse Liz. Linia secundar a tele-onului emise un semnal sonor. Nu "utea -i dec%t =onica' dornic s!$i asculte mesa#ele. Cole0a ei de camer avea s &nne)uneasc tot sun%nd' dar Liz n!avea c(e- de -lecreal. C Ce $tim des"re oamenii de &ncredere9 &ntre) 5er)ert. Pe c%i dintre ei se )azeaz9 C Cola)oratorul ei cel mai a"ro"iat "are a -i =an-red Pi"er. 1 s!a alturat du" a)solvirea liceului. *n a"aren' ea se ocu" de as"ectele militare' &n vreme ce Pi"er colecteaz -onduri' &i veri-ic "e mem)rii as"irani $i altele de -elul sta. 5er)ert tcu o vreme' a"oi rosti: C Nu "rea $tim mare lucru' nu crezi9 C Btim destul "entru a!i &nele0e motivaiile' dar ma tem c nu &ndea#uns "entru a!i da de urm. C Liz' 0azdele noastre sunt de "rere c s!ar "utea s -i or0anizat totul ca s!$i -ac rost de costume "entru Filele 5aosului' micul carnaval al urii ce se a-l &n "lin des-$urare aici. in%nd cont de antecedentele ei' cu atacuri av%nd inte "olitice' i se "are c teoria lor e lo0ic9 &ntre) 5er)ert du" o scurt "auz. C = tem c tu e$ti cel care a)ordeaz "ro)lema dintr!un un0(i 0re$it' &l contrazise Liz. Cum se numea -ilmul9 D %irpit-, rs"unse 5er)ert. 7nuiesc c e ceva le0at de nava aia de rz)oiE Liz acces (magini )n micare, un nod de reea ce o-erea 15

nouti des"re -ilmele a-late &n "roducie. @u" ce localiz -ilmul &n cauz' declar: C Platoul de -ilmare a -ost o int "olitic' 7o). <ra o co"roducie 0ermano!american. 5er)ert se 0%ndi o cli"' a"oi &$i e4"use concluziile: C A$adar' -ie ec(i"a de -ilmare american a -ost doar su"limentul' -ie relicvele naziste. C Te!ai "rins. C 6ite ce!i' urm 5er)ert. > s discut cu autoritile locale $i "oate c!o s dau o rait la una din sr)torile Filelor 5aosului. C Ai 0ri# ce -aci' 7o)' &l avertiz Liz. Neonazi$tii nu in u$ile desc(ise "entru cei intuii &n -otolii rulante. Aminte$te!i' e$ti di-eritE C =ie!mi s"ui9 r%se 5er)ert. >ricum' d!mi de $tire dac mai a-li ceva des"re doamna &n cauz sau des"re antura#ul ei. C A$a o s -ac' "romise Liz. @ar ai 0ri# de tineD /iao, &nc(eie ea' -olosind cel de!al doilea cuv%nt italian "e care!l cuno$tea.

1+

11
Joi, ora :5!, "ou#ouse, $rana
*nc"erea care avea "ereii aco"erii cu lam)riuri era mare $i &ntunecata. Sin0ura lumin "rovenea de la o lam" a$ezat alturi de )iroul masiv din lemn de ma(on. Pe su"ra-aa acestuia' &n semicerc' se a-lau un tele-on' un -a4 $i un com"uter. .a-turile din s"atele )iroului erau a"roa"e invizi)ile &n "enum)r. Pe -iecare dintre acestea erau a$ezate modele miniaturale ale unor 0(ilotine. > "arte dintre acestea erau -uncionale' -cute din oel $i lemn. Altele erau din sticl sau metal $i mai e4ista una -cut din "lastic' dintre cele ce se 0seau de v%nzare &n Statele 6nite. /(ilotinele -useser -olosite "entru e4ecuiile o-iciale din ?rana "%n &n +,3,' c%nd uci0a$ul <u0en Ieidmann -usese deca"itat &n -aa &nc(isorii St. Pierre de la 2ersailles. Lui @ominiLue nu!i "lceau &ns modelele recente de 0(ilotine: acestea erau "revzute cu 0lei s"eciale "entru colectarea ca"etelor' ecrane menite s!i -ereasc "e cli de s%n0ele &m"ro$cat $i "erne de cauciuc menite s a)soar) z0omotul cderii lamei 0rele. Lui @ominiLue &i "lceau ori0inalele. ?a &n -a cu )iroul' doar o siluet -antomatic &n semi&ntunericul &nc"erii' se &nla o 0(ilotina &nalta de doi metri $i #umtate' care -usese utilizat &n tim"ul .evoluiei ?ranceze. >)iectul nu -usese restaurat niciodat. /rinzile de susinere erau u$or "utrede' iar #u0ul -usese lustruit de numeroasele tru"uri "e care le &m)ri$ase :=adame la /uillotine;. .idicat "%n 1)

a"roa"e de 0rinda transversal' lama era ru0init de "e urma "loii $i a s%n0elui. Co$ul de rc(it $i el ori0inal' avea &m"letitura a"roa"e destrmat. @ominiLue remarcase &ns "articule din rume0u$ul -olosit "entru a)sor)irea s%n0elui $i -ire de "r care rmseser a0ate &n rc(ita co$ului atunci c%nd ca"etele se rosto0oliser &nuntru. Arta e4act ca &n +O,M' atunci c%nd curelele de "iele -useser "entru ultima oar str%nse &n #urul 0leznelor $i la su)suorile condamnatului $i c%nd luneta' 0ulerul de oel' str%nsese ca &ntr!o men0(in 0rumazul ultimei victime' &m"iedic%ndu!i orice mi$care. >ric%t s!ar -i z)tut' &nne)unii de 0roaz' condamnaii nu "uteau sca" de &m)ri$area -atal. @u" ce clul ddea drumul cordonului' nimic nu mai "utea o"ri cderea lamei ce avea o 0reutate de "atruzeci de kilo0rame. Ca"ul cdea3 &n co$ul de rc(ita' cor"ul era &m"ins deo"arte' &ntr!un alt co$' c"tu$it cu "iele' iar sc%ndura vertical era 0ata s!$i "rimeasc urmtoarea victim. Procesul era at%t de ra"id' &nc%t "lm%nii victimelor &nc nu a"ucau s se 0oleasc )ol)orosind c%nd erau aruncate de "e sc%ndur. Se s"unea c' vreme de c%teva secunde' creierele &nc vii ale ca"etelor tiate "ermiteau victimelor s vad $i s aud 0roaznicul "ostludiu al "ro"riei e4ecuii. La a"o0eul domniei Terorii' clul C(arles 5enri Sanson $i a#utoarele sale erau ca"a)ili s deca"iteze a"ro4imativ un condamnat "e minut. Trei sute de -emei $i )r)ai -useser e4ecutai cu a#utorul 0(ilotinei &n numai trei zile' o mie trei sute &n $ase s"tm%ni' iar totalul urcase la NJ3+ &ntre M a"rilie +O,3 $i N, iulie +O,P. /e -ici de asta, Herr Hitler6 se &ntre) @ominiLue. Camerele de 0azare de la Tre)linka -useser "roiectate "entru a ucide dou sute de oameni &n doar cincis"rezece minute' cele de la Ausc( itz aveau o ca"acitate de dou mii de oameni. *n aceste &m"re#urri' ci-rele victimelor 0(ilotinei l!ar -i im"resionat oare "e 11

maestrul uci0a$' sau l!ar -i -cut s r%d )at#ocoritor9 /(ilotina era "iesa cea mai valoroasa din colecia lui @ominiLue. @incolo de aceasta' "e "erei at%rnau' &n rame som"tuoase' ziare din e"oc $i documente ori0inale semnate de /eor0e JacLues @anton $i ali conductori ai .evoluiei ?ranceze. @ar nici unul dintre acestea nu!l &n-iora &n e0al msur cu 0(ilotina. C(iar $i atunci c%nd luminile erau stinse $i um)rele se estom"au' @ominiLue &i simea "rezena' care!i amintea c tre)uia s -ii (otr%t "entru a reu$i. =uli co"ii de no)ili &$i "ierduser ca"etele din "ricina sinistrei lame' dar revoluia &$i avea "reul ei. Tele-onul %r%i. <ra linia trei' o linie la care secretarele nu rs"undeau niciodat. @oar "artenerii si $i 5ome cuno$teau acel numr. @ominiLue' a$ezat &ntr!un -otoliu de "iele' se a"lec &n -a. <ra &nalt $i de$irat' avea nasul mare' -runtea &nalta $i )r)ia "uternic. Prul ne0ru' tuns scurt' contrasta iz)itor cu "uloverul $i "antalonii al)i cu care era &m)rcat. A"s "e )utonul di-uzorului. C @a9 rosti el calm. C 7un dimineaa' =onsieur @ominiLue' s"use cel de la ca"tul -irului. Sunt Jean!=ic(el. C < cam devreme' o)serv @ominiLue' du" o scurt "rivire la ceas. C A -ost o &nt%lnire scurt' =onsieur @ominiLue. C Poveste$te!mi' ceru el. Jean!=ic(el se su"use. *i "ovesti des"re discursul care!i -usese inut c%t vreme -usese torturat $i des"re &n0%m-area cu care neamul se declara e0alul lui =onsieur @ominiLue. Jean!=ic(el &i e4"use "e scurt $i cele c%teva in-ormaii "e care reu$ise s le culea0 des"re Karin @orin0. @ominiLue &l ascult -r s comenteze. A"oi' c%nd Jean! 1(

=ic(el &$i &nc(eie ra"ortul' &ntre): C *n ce stare i!e oc(iul9 C Nu cred c!o s am "ro)leme' rs"unse Jean!=ic(el. > s consult un medic &n cursul du"!amiezii. C 7ine' &ncuviin @ominiLue. N!ar -i tre)uit s te duci acolo -r 5enri $i Yves. @oar de!aia i!am trimisE C Btiu' monsieur, re"lic Jean!=ic(el. *mi "are ru' dar n!am vrut s!l intimidez "e 5err .ic(ter. C <i' se "are c nici n!ai reu$it s!o -aci' rosti @ominiLue. Tonul vocii &i rmsese calm' iar e4"resia de "e c(i"ul su era la -el de rela4at. >c(ii lui ne0ri sc"rau &ns de -urie atunci c%nd &ntre): C 5enri e acolo9 C @a' domnule' s"use Jean!=ic(el. C @!mi!l la tele-on' ceru @ominiLue. *nc ceva' Jean!=ic(el: ia!i cu tine "e )iei disear. C A$a o s -ac' =onsieur @ominiLue' rs"unse Jean!=ic(el. Aadar, micul <u*rer )i )ncearc puterile, brusc1ndu2l pe repre-entantul meu, &$i zise @ominiLue. Atitudinea lui .ic(ter nu! l luase "rin sur"rindere. 2anitatea sa &l -cea s cread ceea ce se scria &n "ro"riul lui ziar. *n -ond' era 0erman' iar acest "o"or nu &nelesese niciodat noiunea de umilin. 5enri se "rezent la tele-on' iar @ominiLue &i vor)i doar tim" de c%teva secunde. A"oi a"s "e )utonul di-uzorului $i se ls "e s"ate &n -otoliu. .ic(ter era deocamdat "rea mrunt "entru a "utea -i considerat o adevrata -ora la el &n ar' dar era de "re-erat s -ie "us la "unct &nainte de a deveni a$a ceva. Cu -ermitate $i nu nea"rat cu m%nu$i. .ic(ter rm%nea &n continuare "rimul "e lista o"iunilor lui @ominiLue' dar' dac avea s -ie nevoit s renune la el' era dis"us s se mulumeasc $i cu Karin @orin0. Aceasta era la r%ndul ei inde"endent' dar' la -el ca .ic(ter' avea (0

nevoie de )ani. Bi' du" ce avea s a-le ce i se va -i &nt%m"lat lui .ic(ter' avea s se dovedeasc' &n mod si0ur' mai rezona)il. ?uria &nce"u s i se $tear0 din "riviri' &n tim" ce contem"la silueta &ntunecat a 0(ilotinei. Asemenea lui @anton' care &$i &nce"use cruciada &m"otriva monar(iei ca un individ moderat' @ominiLue era (otr%t s devin din ce &n ce mai sever. Alt-el' aliaii $i du$manii si aveau s!l considere un om sla). A!i im"une lui .ic(ter o oarecare disci"lin -r a!l &nltura nu avea s -ie u$or. @ar' du" cum s"usese tot @anton' &ntr!un discurs &n -aa Comitetul Le0islativ de A"rare /eneral' &n +O,N' )ndr-neala e, mai presus de orice, o virtute. *ndrzneala de a -olosi 0(ilotina' &ndrzneala de a!$i a-irma "ro"riile convin0eriE Atunci' ca $i acum' de aceste dou virtui avea nevoie "o"orul "entru a c%$ti0a o revoluie. 1ar el avea s c%$ti0e aceast revoluie. 1ar a"oi avea s ac(ite o datorie vec(e. Nu -a de .ic(ter' ci -a de un alt 0erman. ?a de cel care!l trdase &n acea noa"te de demult. Cel care "usese totul &n mi$care. Avea s!l distru0 "e .ic(ard 5ausen.

(1

12
Joi, ora :55, Wunstorf, Germania
2uietul sirenei de incendiu a rulotei o determin "e Jody s nu mai i"e. .otocoalele de -um care se strecuraser "rin 0emuleul de aerisire declan$aser dis"ozitivul de alarm instalat &n )aie. F0omotul strident &i domoli "anica $i o readuse cu "icioarele "e "m%nt' -c%nd!o s c%ntreasc mai lucid situaia &n care se a-la. Aude g1nd s arunce )n aer rulota, &$i s"use ea. Ca $i &n cli"ele c%nd asu"ra ei -usese &ndre"tat o arm' Jody era "er-ect con$tient c -iecare secunda ar -i "utut -i ultima din viaa ei. Se a"ro"ie re"ede de 0eam $i' cu v%r-ul de0etelor' ddu deo"arte zvorul' iar a"oi' li"indu!$i "almele de sticla rece ca 0(eaa' &m"inse cu "utere' sco%ndu!$i m%inile "rintre 0ratiile de oel. *$i li"i -aa de acestea $i urmri &naintarea -lcrilor de!a lun0ul c%r"ei rsucite ca un -itil. @in -ericire' terori$tii nu se mai o)osiser s!i &n-unde ca"tul &n rezervorul de )enzin' ci se mulumiser s!o azv%rle deasu"ra acestuia' curentul de aer urm%nd a -avoriza &nteirea -ocului. *$i scoase )raul "e -ereastr $i &ncerca s a"uce c%r"a3 &i li"seau vreo treizeci de centimetri. C @oamne' nu3 Se ddu &na"oi de l%n0 0eam' &$i trecu m%na "rin "r $i "rivi &n #ur. Tre)uia s 0seasc un o)iect de care s se "oat -olosi "entru a a0a c%r"a a"rins. Trecu &n revist o)iectele din )aie: c(iuveta' IC!ulE Nimic. (2

/*iuveta4 *i trecuse "rin minte o modalitate "rin care ar -i "utut stin0e -ocul' dar &n &nc"erea strimt nu se 0sea nici un reci"ient care s "oat -i -olosit "e "ost de 0leat. D G1ndete4 url ea. Se &ntoarse. 2zu du$ul' dar nu o)serv nici un -el de "rosoa"e mai mari. *ncerc s smul0 de la loc )ara "entru "rosoa"e $i nu reu$i' dar o)serv ca"ul du$ului' conectat la un -urtun. @du drumul la a"' smulse ca"ul du$ului din c%rli0 $i!l trase ctre -ereastr. Li"seau c%iva centimetri. ?lacra aco"erise a"roa"e com"let ca"acul rezervorului c%nd' url%nd de -rustrare' Jody arunc c%t colo du$ul $i a"uc "roso"ul mic' "entru m%ini' de l%n0 c(iuvet. *l &nmuie &n a"a toaletei $i aler0 la -ereastr. *$i scoase m%na "rintre 0ratii' scutur "roso"ul ud' "entru a!l des-ace' iar a"oi &l ls s cad "este rezervorul a"rins. Se auzi un -%s%it $i t%nra &$i li"i -aa de 0eam. ?lacra care cu"rinsese "artea su"erioar a rezervorului -usese stins' dar dedesu)t $i lateral -ocul continua s ard. Proso"ul "entru m%ini -usese sin0urul e4istent &n )aie' iar acesta nu mai e4ista. Smul0%ndu!$i )luza' Jody o &n-und &n toalet' a$a cum "rocedase $i cu "roso"ul. @e data asta' &ns' se mulumi s loveasc c%t "utu de tare &n "eretele rulotei cu estura umed. Nu!i ddu drumul' ci ls a"a din ea s se scur0 de!a lun0ul "eretelui rulotei' "este rezervor. > umezi din nou $i o lovi' rsucit' de "eretele rulotei' iar a"a se "relinse &ntr! o "elicul com"act' stin0%nd ultimele -lcri. 6n miros de -um se &nl "%n la ea $i Jody &l adulmec &ndelun0' 0%ndindu!se c era cel mai -rumos miros "e care!l simise vreodat. C @racuG s te iaD url Jody' adres%ndu!se -emeii a crei ima0ine i se &nti"rise &n minte. 7u ucid femei, a$a ai zis. <i )ine' n!ai reu$it s m ucizi' t%r-D N!ai reu$it s!mi -aci -elulD (3

Jody &$i &m)rc )luza ud. <ra rece $i atin0erea ei &i transmise un -ior "lcut de!a lun0ul s"inrii. *$i &ndre"t "rivirea s"re u$. C Acum e r%ndul tu' "roclama Jody' "lin de &ncrederea &n sine dat de recenta!i victorie. @e data asta' urma s ai) nevoie cu adevrat de )ara "entru "rosoa"e. .ezem%ndu!se cu s"atele de "eretele din -a' o iz)i "uternic cu "iciorul. A"oi se re"ezi cu umrul &n u$a )ii. .eu$i s! o desc(id &ndea#uns de mult "entru a strecura )ara' "e care o -olosi &n c(i" de levier. 6$a se mi$c &ncet' &n vreme ce Jody reu$ea s &m"in0 deo"arte o)iectul care o )loca 8 indi-erent ce va -i -ost acela. @u" c%teva minute' iz)uti s!o &m"in0 destul de mult "entru a "utea ie$i. Sri "este masa rsturnat "e care terori$tii o -olosiser "entru a )loca u$a )ii' aler0 la u$a rulotei' o desc(ise $i' cu "umnii ridicai' stri0: C N!ai reu$it s!mi -acei -elulD Privirea i se &ndre"t s"re ca)ina $o-erului $i un -ior &n0(eat o str)tu. +ar dac se ateapt s aud e9plo-ia6 se &ntre) ea. Bi dac' neauzind!o' aveau s se &ntoarc9 <"uizata' aler0 s"re ca"tul rulotei. Se -olosi de un ) "entru a tra0e deo"arte c%r"a &nmuiat ce at%rna deasu"ra rezervorului' iar a"oi urc &n ca)in. A"s "e )ric(eta de )ord' a$te"t s se &nclzeasc $i' &ntre tim"' ru"se )uci de sto- din c"tu$eala "ortierelor. C%nd )ric(eta a#unse la incandescen' a"rinse una dintre )ucile ru"te de sto- $i co)or& din ca)in' &ndre"t%ndu!se s"re rezervor. ?olosi o alt )ucat de sto- "entru a $ter0e a"a din #urul 0urii rezervorului' &i )0 un ca"t &n rezervor $i o a"rinse la cellalt ca"t' du" care o lu la -u0 s"re "dure. *n toi anii de c%nd devenise cine-il' vzuse mii de camioane $i ma$ini e4"lod%nd. @ar acestea -useser 8 Jody $tia )ine acest lucru 8 armate cu (4

e4"lozi)ili' iar rezervoarele lor erau de"arte de a -i "line cu )enzin. N!avea idee c%t de mare' c%t de sonor $i c%t de distructiv "utea -i e4"lozia unei rulote av%nd rezervorul "lin. Avu "rezena de s"irit de a!$i astu"a urec(ile' &n vreme ce aler0a. Nu trecu dec%t un minut "%n c%nd )u)uitura surd a e4"loziei o a#unse din urm' urmat imediat de sc%r%itul strident al metalului s-%$iat $i de asurzitoarele e4"lozii ale "neurilor. > cli" mai t%rziu' simi arsura undei de $oc care aducea cu sine un val de aer -ier)inte. Prin )luza uda $i "ielea ca"ului' Jody "erce"u "%r#olul' dar &l ddu imediat uitrii' c%nd &n #ur &nce"u s "lou cu a$c(ii -ier)ini de metal $i "articule -ine de sticl. *$i aminti de "loaia de -oc din /ele -ece porunci $i de 0%ndul "e care!l avusese urmrind res"ectiva secven a -ilmului' c de o ast-el de "loaie nu aveai cum s te a"eri. Se ls &n 0enunc(i $i a"oi se 0(emui' -erindu!$i ca"ul cu m%inile. > )ucat mare de ta)l s-%$ie aco"eri$ul "rotector -ormat de coroanele co"acilor $i se &n-i"se &n "m%nt' la numai c%iva centimetri de "iciorul ei. Sri &n "icioare $i aler0 s"re cel mai a"ro"iat co"ac. *n0enunc(e la )aza acestuia $i!i &m)ri$a trunc(iul' #udec%nd' nu -r temei' c ramurile &i "uteau o-eri un ad"ost &m"otriva )ucilor mai mari aruncate de e4"lozie. Str%nse &n )rae trunc(iul' scuturat din nou de un acces de "l%ns' de "arc &ntre0 cura#ul s!ar -i scurs din ea o dat cu e4"lozia rulotei. .mase acolo mult vreme du" ce "loaia cu rm$ie &ncetase. Tremura din toate &nc(eieturile $i nu "utea s se o"reasc. La un moment dat' nici mcar nu mai reu$i s se in de co"ac. Porni $i "arcurse o nou )ucata de drum. <ra e"uizata' "ierdut $i se (otr& s se odi(neasc. @e$i iar)a moale era mult mai is"ititoare' se car &ntr!un co"ac $i se cui)ri &ntre dou ramuri a"ro"iate' &$i rezem ca"ul de una dintre ele $i &nc(ise oc(ii. (5

M2au condamnat la moarte, &$i zise ea. Au ucis oameni. /ine le d acest drept6 Sus"inele de "l%ns se rrir $i &ntr!un t%rziu &ncetar' dar s"aima re-uz s se destrame. .ealiza c%t -usese de vulnera)ila' dar' o dat cu senzaia "ro"riei -ra0iliti &n -aa a0resiunii' &ncerca $i sentimentul "lcut al resurselor ne)nuite "e care le 0sise' &n cli"ele de cum"n' &n "ro"ria!i -iin. 7u i2am lsat s m ucid, &$i s"use ea. .evzu lim"ede cu oc(ii minii c(i"ul &n0(eat al lui Karin @orin0. > ura' ura din ad%ncul su-letului si0urana de sine a acelei ticloase. Jumtate din mintea lui Jody ar -i vrut s le dea cumva de $tire acelor mon$tri c nu reu$iser s!o &n-r%n0' c -useser la un "as de a!i lua viaa' dar nu!i "utuser lua minile. Cealalt #umtate &ns voia s doarm. @u" c%teva minute' #umtatea somnoroas &nvinse #umtatea rz)oinic' du" o lu"t &nver$unata.

(+

13
Joi, ora %:40, &uanti'o, (irginio
=ike .od0ers nu avusese de 0%nd s!l viziteze "e 7illy SLuires &nainte de ora $a"te. Primise &ns un tele-on de la =elissa imediat du" $ase' &$i &m)rcase &n 0ra) uni-orma' luase revistele cu )enzi desenate 8 inea mori$ s!i duc )iatului un dar $i nu avea c%nd s 0seasc altceva 8 $i se 0r)ise &ntr! acolo. C Nu!i o c(estiune de via $i de moarte' &i s"usese =elissa la tele-on' dar n!ai "utea s vii ceva mai devreme9 A$ vrea s vezi ceva. =elissa &i dduse de &neles c nu "utea intra &n amnunte' c%ci 7illy era de -a. *l asi0urase &ns c' &n momentul &n care avea s a#un0 acolo' avea s "ricea" imediat des"re ce era vor)a. /eneralul ura misterele $i' "e "arcursul celor "atruzeci de minute c%t dur cltoria' &$i ima0in tot soiul de scenarii catastro-ice' de la o invazie de -urnici ori de lilieci "%n la vreo )oacn ma#or' comis de 7illy &nsu$i. Nici una dintre i"otezele ima0inate de el nu se a"ro"ie nici "e de"arte de ceea ce!i -u dat s vad. 7aza ?orei de 1m"act se a-la la Academia ?71 din Huantico' 2ir0inia. =em)rii ec(i"ei locuiau &n a"artamente' "e teritoriul )azei. Cei care aveau -amilii "rimiser case. =elissa $i 7illy locuiau &n cea mai mare dintre acestea' a"roa"e de "iscin. Con-orm re0ulamentelor' aveau "ermisiunea s rm%n &n ()

locuina de serviciu a comandantului "%n la numirea unui nou conductor "ermanent al ?orei de 1m"act. @in "artea lui .od0ers' cei doi "uteau sta &ns oric%t doreau &n locuina' iar noul comandant n!avea dec%t s!$i 0seasc o alta. Nici nu "utea -i vor)a s!l des"art "e 7illy de "rietenii lui "%n c%nd =elissa nu avea s considere c )iatul era "re0tit "entru a$a ceva. 8n plus, av1nd )n vedere c1t de bine merge cutarea unui nou comandant, o s trecem )n mileniul viitor p1n c1nd ec*ipa o s aib din nou un lider, )i -ise Rodgers, art1ndu2i actele santinelei de la poarta ba-ei. Cel "e care!l considera a -i omul "otrivit "entru "reluarea -unciei' colonelul 7rett Au0ust' &l re-uzase "%n acum de dou ori $i' .od0ers era a"roa"e si0ur' avea s!l re-uze $i azi' c%nd va &ncerca s!l convin0 "entru a treia oar. *ntre tim"' conducerea interimara a ec(i"ei &i revenise maiorului S(ooter' de la 7aza Andre s a Aviaiei. Toi &l "lceau $i era un strate0 &nnscut' dar &i li"sea e4"eriena c%m"ului de lu"t. @esi0ur' nu e4ista nici un motiv "entru a "resu"une c avea s dea 0re$ &ntr!o misiune de teren' dar nu e4ista nici 0arania c nu avea s!o -ac. 1ar &n misiuni de care de"indea soarta &ntre0ii lumi' cum -useser cele &nde"linite de ?ora de 1m"act &n Coreea $i &n .usia' acesta era un risc ce nu "utea -i asumat. .od0ers &$i ls &n "arcare ma$ina' un 7lazer ro$u' nou!nou $i se &ndre"t &n -u0 s"re u$a din -a a locuinei -amiliei SLuires. =elissa &i ie$i &n &nt%m"inare. Arta )ine' trsturile c(i"ului &i erau rela4ate' ast-el &nc%t .od0ers &$i "ermise s &ncetineasc. Pe de alt "arte' t%nra -emeie arta mereu ca $i cum totul ar -i -ost )ine &n cea mai )un dintre lumi. C(iar $i &n vremea c%nd C(arlie era &n via' c%nd el era &nvins &n :lu"tele de coco$i; din "iscina' ori rata c%te un cuv%nt de $a"te litere &n com"etiiile de scra))le' =elissa era &ntruc(i"area calmului. @u" moartea (1

soului ei' "artici"ase la "icnicurile $i ie$irile &n natur or0anizate de celelalte -amilii ale mem)rilor ?orei de 1m"act' &ncerc%nd s "streze a"arenele unei viei c%t se "oate de normale' de dra0ul -iului ei. .od0ers "utea cel mult s!$i &nc(i"uie lacrimile amare "e care ea le vrsa atunci c%nd era sin0ur. @ar cuv%ntul c(eie era :s!$i &nc(i"uie;. .areori &$i etala tristeea &n "u)lic. .od0ers urc tre"tele $i o &m)ri$ clduros. C *i mulumesc c!ai venit' =ike. C =mm' ce -rumos miro$i' z%m)i el. Bam"on de caise9 <a &ncuviin. C Nu l!ai mai -olosit "%n acum' din c%te $tiu. C =!am (otr%t s sc(im) c%te ceva din viaa mea' s"use ea. Btii cum e. .od0ers o srut "e -runte. C @esi0ur. Trecu "ra0ul casei. 1 se "ru straniu c nu simea deloc aroma com)inaiilor stranii de ca-ea "e care le "re"ara $i savura C(arlie. C 6nde!i 7illy9 &ntre) .od0ers. C < &n )aie. *$i consum ener0ia #uc%ndu!se &n cad $i &n -elul sta e mai cuminte la $coal. .od0ers &l auzi "e )iat &m"ro$c%nd cu a" $i r%z%nd' &n )aia de la eta#. *$i &ntoarse "rivirea s"re =elissa. C S!a mai &nviorat9 C *n ultimele zile' da' s"use =elissa. @e -a"t' tocmai de!aia te! am ru0at s vii ceva mai devreme. =elissa travers camera de zi $i!i -cu semn lui .od0ers s o urmeze. 1ntrar &n camera de #oac a co"ilului' ai crei "erei erau decorai cu a-i$e &nrmate cu avioane. Pe televizor se a-la o -oto0ra-ie a lui C(arlie' "urt%nd &ntr!un col o )anderol de doliu. Alte -oto0ra-ii de -amilie erau rs"%ndite &n &ntrea0a &nc"ere' "e cmin $i "e ra-turile )i)liotecii. ((

.od0ers evit s le "riveasc' &n tim" ce =elissa &l conducea la masa "e care era instalat com"uterul. .od0ers "use deo"arte revistele cu )enzi desenate' &n tim" ce =elissa "orni com"uterul. C =!am 0%ndit c accesul "e 1nternet ar -i o distracie interesant "entru 7illy' s"use ea. A 0sit o "a0in!sumar interesantE C Scuz!m' dar nu cred c!am &neles' s"use .od0ers. C @educ c termenii de s"ecialitate nu!i sunt cunoscuiE C Nu' con-irm .od0ers. Activitile de &nalt te(nicitate n!au -ost niciodat "unctul meu -orte' dar asta!i o alt "oveste. =elissa &ncuviina' z%m)ind. C > "a0in!sumar e un sistem de meniuri ce "ermite utilizatorilor un acces relativ u$or la ar(ivele de te4t de "e 1nternet. C Ceva &n 0enul clasi-icrilor zecimale din )i)liotecile adevrate' su0er .od0ers. C A$a ceva' z%m)i =elissa. <4ist anumite noduri &n reea unde co"iii ce $i!au "ierdut un "rinte "ot sta de vor) unii cu alii. Nu!$i cunosc c(i"urile $i rasa' dar asta nu!i &m"iedic s!$i &m"rt$easc 0%ndurile $i sentimentele. 7illy a intrat &n reea $i a -cut cuno$tin cu c%iva "u$ti 0rozavi' cu care avea o mulime de lucruri &n comun. P%n c%nd' ieri sear' unul dintre ace$tia' un )iat de dois"rezece ani "e nume Jim <a0le' l!a condus "e 7illy &ntr!o e4"ediie &n reea "%n &ntr!un nod numit Centrul de =esa#e. Calculatorul emise un )%z%it $i =elissa se a"lec asu"ra tastaturii. 1ntr &n -i$ierul Centrului de =esa#e $i' de &ndat ce em)lema site!ului a"ru "e ecran' .od0ers $tiu ce -el de :mesa#e; aveau s a-le aici. :S;!ul din em)lem semna leit cu cel din si0iliile SS!ului nazist. =elissa acces :lista celor mai des "use &ntre)ri;' un su)-i$ier rezervat neo-iilor. .od0ers se a"uc de citit' cu"rins de 100

o 0rea tot mai acut' "e msur ce &nainta &n lectur. Cea dint%i &ntre)are se re-erea la termenii "rin care se cuveneau a -i denumii ne0rii' evreii' (omose4ualii' me4icanii $i alte minoriti. @re"t rs"uns la cea de!a doua &ntre)are era -urnizat o list a celor mai mari -i0uri din istorie $i se o-ereau scurte rezumate ale realizrilor acestora. Adol- 5itler era "rimul "e o list "e care -useser trecui liderul nazist american /eor0e Lincoln .ock ell' asasinul lui =artin Lut(er Kin0' James <arl .ay' 0eneralul cavaleriei con-ederate Nat(an 7ed-ord ?orrest' )a c(iar $i un "ersona# literar' su"rave0(etorul de sclavi Simon Le0ree din /oliba unc*iului %om. C 7illy n!a "rea &neles ce coninea lista asta cu &ntre)rile' a$a c s!a lsat an0a#at or)e$te &n conversaia cu Jim <a0le' continu =elissa. Pu$tiul sta' Jim 8 dac o -i cu adevrat un co"il' de$i m cam &ndoiesc 8 este &n mod evident (otr%t s!i atra0 "e co"iii de)usolai $i ne-ericii &n s%nul mi$crii. C Bi o -ace o-erindu!le o nou ima0ine a tatlui sau a mamei' un alt model de urmat' deduse .od0ers. C <4act' con-irm =elissa' readuc%ndu!l "e .od0ers &n -i$ierul "rinci"al' &n a$a!numita :camer de discuii;. Aici "uteau -i citite scurte scrisori "line de 0re$eli de orto0ra-ie' ai cror autori &$i e4"rimau ura -a de anumite "ersoane sau 0ru"uri. Alii ddeau "u)licitii versuri noi' o)scene' "entru c%ntece vec(i de c%nd lumea' e4ist%nd c(iar $i un :0(id de ucidere $i &m"iere a unei ne0rese;. C sta e cel "e care l!a vzut 7illy' rosti =elissa calm' art%nd s"re im"rimant. 1!au transmis c(iar $i ima0inile &nsoitoare. Le!am lsat acolo' n!am vrut s -ac tam!tam din cauza asta' ca s nu!l s"erii "e co"il. .od0ers arunc o "rivire &n sertarul im"rimantei $i vzu "a0ina ti"rit &n culori. <ra o -oto0ra-ie din lateral $i o alta -rontal a unui cadavru din care -usese scos sc(eletul' cu s0ei 101

indicatoare $i instruciuni. Judec%nd du" decorul &ncon#urtor' -oto0ra-ia -usese -cut &ntr!o mor0. .od0ers era &ntotdeauna &ntors "e dos de ceea ce vzuse nu o dat "e c%m"urile de lu"t' dar cadavrele de acolo erau cele ale unor anonimi. Ceea ce avea &n -a era &ns de!a dre"tul sadic. <ra 0enul de ima0ine care l!ar -i determinat s ru" &n )uci Primul Amendament' dac nu $i!ar -i dat seama c' -c%nd asta' n!ar -i -ost cu nimic mai )un dec%t cei ce "ro"ovduiau asemenea murdrii. Lu (%rtia $i o &m"turi' v%r%nd!o a"oi &n )uzunarul "antalonilor. C > s!i ro0 "e )ieii de la de"artamentul te(nic al Centrului de Comand s arunce o "rivire' s"use .od0ers. Avem un "ro0ram denumit Samson' ce "oate -i -olosit la distru0erea unor "ro0rame. Poate c vom reu$i s "unem ca"t mizeriei steia. C > s!o ia de la ca"t' s"use =elissa resemnata. Bi a"oi' s $tii' sta nu!i cel mai ur%t dintre cele ce e4ist &n reeaE T%nra se a"lec din nou asu"ra tastaturii $i acces un alt nod din reea' unde o secven de #oc video se re"eta la -iecare cincis"rezece secunde. 1ma0inile artau un )r)at cu o secer' urmrind un ne0ru "rin "dure. 6rmritorul tre)uia s sar "este cadavre $i s le reteze "icioarele ne0rilor lin$ai care!i ie$eau &n cale "entru a!$i a#un0e din urm "rada. Te4tul care &nsoea desenul animat anuna' cu litere de!o $c(ioa": B1 T6 P>1 @<2<N1 6N 2QNT>.D P<ST< N6=A1 N>6 >.< B1 @>6F<C1 @< =1N6T<' A@A 2 P6N< LA @1SP>F11< J>C6L M=L(M#A /AR# %A(# &( !'F7E=R. *N C6.QN@' ALT< N>6T1' LA AC<<AB1 A@.<SD C Ai cumva idee ce &nseamn A@A9 C Btiu eu' rsun un 0las din s"atele lor. =i!a s"us Jim. .od0ers $i =elissa se &ntoarser $i!l vzur "e 7illy &n "ra0ul u$ii. 7iatul se a"ro"ie cu "a$i vioi. C Noroc' 7illyD e4clam .od0ers. 102

*l salut militre$te $i )iatul &i rs"unse &n acela$i -el. A"oi se &m)ri$ar. C 7un dimineaa' domnule 0eneral .od0ers' rosti 7illy. A@A e "rescurtarea de la Asociaia @oar Al)ii. Jim s"unea c vor s -ac -elul tuturor celorlali. :Stri0 I5>AD;' asta!i deviza lor. C *nele0' s"use .od0ers' rm%n%nd 0(emuit &n -aa )ieelului. Tu ce "rere ai des"re trea)a asta9 7illy ridic din umeri: C Nu $tiu. C Nu $tii9 se mir =elissa. C <i )ine' s"use 7illy' "lec%ndu!$i "rivirea. Asear' c%nd am vzut -oto0ra-ia aia' m!am 0%ndit c tata a -ost omor%t $i m!am su"rat -oarte tareE C *i dai seama' nu!i a$a' c oamenii $tia sunt -oarte' -oarte ri9 &ntre) .od0ers. S $tii' sunt -oarte "uini cei care cred &n ast-el de lucruri. C Jim s"unea c oamenii cred' dar nu vor s!o recunoasc. C Nu!i adevrat' s"use .od0ers. ?iecare!$i are oile sale ne0re' mruni$uri care!i enerveaz "e oameni' de 0enul c%inilor care latr tot tim"ul sau al ma$inilor care cla4oneaz noa"tea. Se &nt%m"l uneori ca unii s urasc de!adevratelea unul sau doi oameni' "e "ro"riul $e-' vreun vecin' sauE C Tata &i ura "e cei care )eau nes' interveni 7illy. S"unea c sunt -ili!$i!nu!mai!$tiu!cum. C ?ilistini' com"let =elissa. Privi &n lturi $i!$i mu$c )uzele' ca s nu iz)ucneasc &n "l%ns. .od0ers &i z%m)i )iatului: C Sunt convins c tatl tu nu!i ura cu adevrat "e oamenii ia. ?olosim "rea des cuv%ntul :a ur&;' c(iar $i atunci c%nd' de -a"t' nu vor)im serios. 6n lucru nu tre)uie s uii: Jim 0re$e$te. Cunosc o mulime de oameni $i' dintre ei' nimeni nu ur$te &n -elul sta. Celor de -elul lui Jim le -ace )ine s!i &n#oseasc "e 103

alii. <i simt nevoia s urasc' "entru ei e ca o )oal' o )oal mintal. Atunci c%nd nu!i ursc "e imi0rani sau "e oamenii de alt reli0ie' &i ursc "e cei care au o alta culoare a "rului' "e cei mai scunzi ori "e cei care "re-er crenvur$tii' nu (am)ur0erii. 7illy c(icoti. C Ceea ce &ncerc s!i s"un e c oamenii de -elul sta sunt ri $i nu tre)uie s crezi ceea ce!i )a0!n ca". @ac vrei' &n sc(im)' am cri $i casete video des"re oameni ca Iinston C(urc(ill' ?rederick @ou0lass sau =a(atma /and(i. C Ce nume ciudatD C S!ar "utea s i se "ar ciudat' dar /and(i' ca $i ceilali de care i!am zis' avea lucruri minunate de s"us. > s!i aduc c%te ceva data viitoare c%nd o s vin s te vd. @ac vrei' "utem s citim $i s vedem casetele alea &m"reun. C <!n re0ul' acce"ta 7illy. .od0ers se ridic $i -cu un semn ctre masa "e care se a-la calculatorul. *n com"araie cu ce!i -usese dat s vad' un Su"erman cu "rul lun0 nu mai "rea deloc o 0rozvie. C P%n atunci' i!am adus ni$te )enzi desenate' &i s"use .od0ers. @e data asta' 7atman' data viitoare' /and(i. C =ulumesc' s"use 7illy' ridic%ndu!$i "rivirile &ntre)toare ctre mama sa. Aceasta &ncuviin din ca" $i 7illy se re"ezi s ia teancul de reviste. C > s le cite$ti c%nd te!ntorci de la $coal' &i s"use =elissa -iului ei' care se a"ucase s rs-oiasc lacom revistele colorate. C C(iar a$a' o a"ro) .od0ers. @ac!mi "romii c nu &nt%rzii "rea mult' te duc eu la $coal. Ne "utem o"ri la )arul din col "entru un mic de#un $i un #oc video $i' &n "lus' o s ai onoarea de a cltori ca v%ntul &n 7lazer!ul meu nou!nouD C 6n #oc video9 e4clam 7illy' cu oc(ii strlucindu!i de )ucurie. La )ar au o consol cu .la-ing /ombattle. 104

C /rozav' s"use .od0ers. 7illy &l salut &n 0ra) "e 0eneral' mulumindu!i &nc o dat "entru )enzile desenate $i se re"ezi tro"ind &ns"re camera sa. =elissa &l lu de )ra "e .od0ers $i &l srut "e o)raz' s"un%ndu!i: C *i rm%n datoare' =ike. Luat "e ne"re0tite' .od0ers ro$i. Privi &n lturi' iar =elissa &i eli)er )raul' &n vreme ce el se "re0ti s!o ia "e urmele lui 7illy. C =ike' rosti =elissa. <l se o"ri $i!$i &ntoarse "rivirea ctre ea. C <!n re0ul' s"use ea. Ai -ost mereu a"roa"e' &n toate c%te le!am avut de &ndurat. Nu tre)uie s te simi st%n#enit. .o$eaa se intensi-ic "e o)ra#ii lui .od0ers. Ar -i vrut s!i s"un c%t de mult &i iu)ea "e toi' c%t de mult &l iu)ise "e C(arlie' dar nu o -cu. *n cli"a aceea' nu era si0ur de "ro"riile!i sentimente. C =ulumesc' rosti el &ntr!un t%rziu. Se mulumi s z%m)easc. 7illy nvli &n #os "e tre"te' iar 0eneralul &l urm' &n tim" ce )iatul str)tea ca o vi#elie camera de zi' cu 0(iozdanul &n s"ate' m%nat de "o-ta!i tinereasc de viaa. Nu se o"ri dec%t &n "arcare. C ?r dulciuri' domnule 0eneralD stri0 =elissa &nainte ca u$a s se &nc(id &n urma lor. Bi nu!l lsa "e 7illy sa se a"rind "rea tare la #ocul videoD

105

14
Joi, ora ):0!, Washington, D.C.
Senatorul 7ar)ara ?o4 $i cei doi asisteni ai si sosir la 7aza Andre s a ?orelor Aeriene &n =ercedesul senatorial. =ai v%rstnicul Neil Li""es era a$ezat &n s"ate' alturi de doamna senator' &n vreme ce #uniorul ec(i"ei' 7o))y Iinter' conducea. Pe )anc(eta de alturi era a$ezat o serviet di"lomat. A#unseser ceva mai devreme' &nt%lnirea lor -usese "ro0ramat a)ia la o"t $i #umtate' &i in-orm "oliticos santinela de la "oart' &nainte de a!i lsa s treac. C @im"otriv' rosti -emeia crunt' &n tim" ce intrau "e teritoriul )azei' am a#uns cu douzeci $i cinci de milioane de dolari mai t%rziu. =a$ina celor trei se &ndre"t s"re o cldire anost cu dou eta#e' am"lasat l%n0 "ista de rezerv a =arinei. *n "erioada .z)oiului .ece' cldirea zu0rvit &n culoarea -ilde$ului slu#ise dre"t cazarm "entru "iloii de elit care' &n cazul unui atac nuclear' aveau misiunea de a evacua "ersoanele!c(eie din a"aratul o-icial de la Ias(in0ton. Acum' du" o o"eraie estetic ce costase un milion de dolari' cldirea ad"ostea Centrul de Comand' denumire curent "entru recent &n-iinatul Centru Naional "entru /estionarea Crizelor. Cei $a"tezeci $i o"t de an0a#ai cu norm &ntrea0 care lucrau aici erau tacticieni ale$i "e s"rincean' lo0isticieni' soldai' di"lomai' anali$ti &n domeniul contrain-ormaiilor' s"eciali$ti &n domeniul com"uterelor sau al mediului &ncon#urtor' "si(olo0i' 10+

e4"eri &n teledetecie $i recunoa$tere aerian' #uri$ti $i res"onsa)ili "entru relaiile cu mass!media. CN/C!ul -olosea ali "atruzeci $i doi de an0a#ai &n comun cu @e"artamentul A"rrii $i C1A $i avea la dis"oziie comandoul tactic al ?orei de 1m"act. @u" cum cole0ii ei "reocu"ai de )u0et nu uitau niciodat s! i aminteasc' senatorul ?o4 -usese "rintre cei ce "ro"useser &n-iinarea CN/C!ului. <4istase o vreme c%nd s"ri#inise intens e-orturile de a-irmare ale Centrului. 1niial' acesta -usese menit s serveasc dre"t inter-a $i rezerv "entru A0enia Central de 1n-ormaii' A0enia Naional de Securitate' Casa Al)' @e"artamentul de Stat $i cel al A"rrii' A0enia de Contrain-ormaii a Armatei' 7iroul Naional de .ecunoa$tere $i Centrul de S"iona# $i Analiz a Ameninrilor. @u" rezolvarea cu succes a unei situaii de criz ce se soldase cu luarea de ostatici' situaie "e care ?71!ul' timorat du" aciunea &n -or de la Iaco' o aruncase discret &n o0rada Centrului $i du" desco"erirea $i zdrnicirea unei tentative de sa)otare a navetei s"aiale' Centrul de Comand &$i c%$ti0ase "rero0ative e0ale cu cele ale celorlalte a0enii' )a c(iar mai mult. Ceea ce de)utase "rin a -i o veri0 de le0tur &n domeniul in-ormaiilor' av%nd o mic ec(i" de intervenie antiterorist' "oseda acum ca"acitatea unic de a monitoriza' iniia $iRsau 0estiona o"eraiuni &n &ntrea0a lume. > dat cu do)%ndirea acestor noi ca"aciti' )u0etul Centrului crescuse la $aizeci $i unu de milioane de dolari. Asta &nsemna cu "atruzeci $i trei de "rocente mai mult dec%t &n anul "recedent' care -usese doar cu o"t "rocente mai mare dec%t &n anul dinainte. 1ar doamna senator de Cali-ornia' &n v%rst de cincizeci $i doi de ani' nu era dis"us s acce"te un asemenea )u0et' cu at%t mai mult cu c%t ale0erile se a"ro"iau3 &n "lus' "rietenii de la C1A $i ?71 cereau ec(ivalarea )u0etului. Paul 5ood &i era "rieten vec(i' iar la un moment dat doamna senator -cuse uz de in-luena ei "entru a!l determina "e "re$edinte s acce"te 10)

numirea sa &n "ostul de director al Centrului. 2enise &ns vremea ca Paul $i scorosul su ad#unct' 0eneralul =ike .od0ers' s!$i redimensioneze scala o"eraiunilor' aduc%nd!o la un nivel care' cu si0uran' nu avea s le convin. Iinter "arc ma$ina l%n0 o #ardinier de )eton' al crei rol estetic era du)lat de cel de )aricad &m"otriva "otenialelor ma$ini!ca"can. Cei trei co)or%r $i traversar "eluza tuns cu 0ri# "e dalele rzlee. C%nd a#unser &n -aa u$ii de sticl' o camer video le &nre0istra ima0inea. > cli" mai t%rziu' o voce de -emeie rsun din di-uzorul de l%n0 camera de luat vederi' anun%ndu!i c "uteau intra. Se auzi un )%z%it $i Iinter &m"inse u$a' desc(iz%nd!o. *nuntru -ur &nt%m"inai de doi "aznici &narmai. 6nul dintre ei se "ostase &n -aa )iroului de rece"ie' iar celalalt rmsese la ad"ostul 0eamului )lindat. Paznicul din -aa )iroului veri-ic le0itimaiile "urt%nd si0iliul Con0resului' "arcurse cu un detector de metale su"ra-aa servietei di"lomat' iar a"oi &i &ndrum &nainte' de cealalt "arte a nivelului administrativ in-erior. La ca"tul coridorului se a-la un ascensor "zit de un al treilea "aznic &narmat. C 1at un loc unde!am "utea reduce )u0etul cu a"ro4imativ cincizeci de mii de dolari' i se adres 7ar)ara lui Neil du" ce u$ile ascensorului se &nc(iser. Cei doi a0(iotani z%m)ir' &n vreme ce li-tul se re"ezea &n #os' s"re nivelul su)teran la care se des-$urau "rinci"alele activiti ale Centrului. 6n alt "aznic str#uia ascensorul. C Ba"tezeci $i cinci de mii' murmura 7ar)ara ctre ceilali doi. Santinela' o -emeie' le veri-ic din nou le0itimaiile' du" care &i invit s ocu"e loc &ntr!o sal de a$te"tare. Senatorul ?o4 se rsti la ea: C Am venit aici "entru a!l &nt%lni "e 0eneralul .od0ers' nu ca 101

s a$te"tm s catadicseasc el s ne "rimeasc. C *mi "are ru' doamn senator. /eneralul nu e aici. C Nu!i aici9 -cu 7ar)ara ?o4 mirat' "rivindu!$i ceasul' du" care "u-ni: $i eu care credeam c 0eneralul locuie$te aiciD Privi din nou ctre santinel: C Are tele-on &n ma$in9 C @a' doamn. C Te ro0' sun!l. C *mi "are ru' rs"unse santinela' dar nu am numrul. @oar domnul A)ram &l are. C Atunci sun!l "e el' ceru senatorul. S"une!i domnului A)ram c vrem s stm de vor) cu d%nsul. Bi nu uita s!i s"ui c nu avem o)iceiul s "ierdem vremea &n slile de a$te"tare. Santinela -orm numrul directorului asistent al Centrului. @e$i tura sa se &nc(eia' con-orm re0ulamentului' la ora $ase' acesta era &m"uternicit s decid &n a)sena su"eriorilor. *ntre tim"' u$a se desc(ise $i intr o-ierul res"onsa)il cu "ro)lemele economice' =art(a =ackall. C(i"e$a ne0res &n v%rst de "atruzeci $i nou de ani a-i$a o)i$nuita e4"resie "lictisit din -iecare diminea. Aceasta se metamor-oz &ns &ntr!un c(i" radios' atunci c%nd ddu cu oc(ii de 7ar)ara ?o4. C @oamn senator ?o4D e4clam ea. Ce mai -acei9 C Sunt -urioas' rs"unse 7ar)ara ?o4 sec. Cele dou -emei &$i str%nser m%inile. =art(a &$i &ndre"t "rivirea s"re t%nra santinel. C S!a &nt%m"lat ceva9 C Nu credeam c Su"erman mai $i doarme' rs"unse 7ar)ara cu un z%m)et su)ire. C Su"erman9 se mir =art(a. C /eneralul .od0ers. C A(a' r%se =art(a. *nele0. S"unea c va trece &n dimineaa asta "e la -amilia SLuires. 10(

C *l intereseaz' desi0ur' cum o mai duce )iatul' rosti senatorul. Santinela "rivi &n lturi' st%n#enit. =art(a &i o-eri )raul 7ar)arei ?o4. C Ce!ar -i s a$te"tai &n )iroul meu' doamn senator9 "ro"use ea. Am s cer s vi se aduc ni$te cornuri $i o ca-ea. C Cornuri9 r%n#i 7ar)ara. A"oi' &ntorc%ndu!se ctre Neil' rosti: C Ba"tezeci $i cinci de mii $i vreo dou sute. Cei doi )r)ai z%m)ir' iar =art(a &i imit. @oamna senator era convins c =art(a n!avea idee la ce anume se re-erise. F%m)ise doar "entru a se &ncadra &n atmos-era 0ru"ului. Acest lucru nu avea nimic ru &n sine' recunoscu &n sinea ei 7ar)ara ?o4. @ar' de$i z%m)etul =art(ei scosese la iveal o dantur "er-ect' nu dezvluise nimic des"re -irea ei. La dre"t vor)ind' 7ar)ara era convins c =art(a =ackall nu avea deloc simul umorului. *n vreme ce &naintau de!a lun0ul coridorului aco"erit de o moc(et 0roasa' =art(a &ntre): C Ce mai e nou &n Comisia de Su"rave0(ere a Serviciilor de 1n-ormaii din Con0res9 N!am auzit s -i e4istat re"ercusiuni serioase &n le0tur cu incursiunea ?orei de 1m"act "e teritoriul .usiei. C Av%nd &n vedere c!n -elul sta a -ost &m"iedicat o lovitur de stat' reacia cole0ilor mei nu m sur"rinde deloc' re"lic senatorul ?o4. C Nici "e mine' &ncuviin =art(a. C @in c%te!am auzit' urm 7ar)ara' "re$edintele Janin i!a in-ormat "e asistenii si de la Kremlin c ar dori ca' de &ndat ce "odul va -i reconstruit' s -ie a$ezat acolo o "lac memorial &n onoarea locotenent!colonelului SLuires. C Ar -i minunat' z%m)i =art(a. 110

A#unseser &n -aa )iroului' iar =art(a &$i introduse codul "ersonal cu a#utorul tastaturii de l%n0 u$. Cu un clinc(et' u$a se desc(ise $i =art(a &i invita "e oas"ei s intre "rimii. C(iar &nainte ca 0azda s -i a"ucat s!o roa0e "e 7ar)ara ?o4 s ia loc' 7ill A)ram &$i -cu a"ariia &n cadrul u$ii. C 7un dimineaa tuturor' rosti o-ierul usciv $i mustcios. 2oiam doar s va anun c 0eneralul .od0ers a tele-onat acum un minut $i &$i cere scuze' dar o s &nt%rzie niel. C(i"ul "relun0 al senatorului se lun0i $i mai mult $i' cu s"r%ncenele ridicate' -emeia &ntre)a: C Pro)leme cu ma$ina9 =art(a iz)ucni &n r%s. C A rmas )locat &n tra-ic' e4"lic A)ram. S"une c (a)ar n! avea c la ora asta e c(iar at%t de mare circulaia. Senatorul ?o4 se a$ez &ntr!un -otoliu ca"itonat' iar cei doi asisteni rmaser &n "icioare &n s"ate. C /eneralul a anunat cumva $i care au -ost motivele &nt%rzierii9 Btia de aceast &nt%lnireE C @a' $tia $i!a amintit!o' s"use A)ram &ncurcat. @ar' ' mi!a s"us s v transmit c!a -ost reinut la o simulare de rz)oi cu "ersonalul ?orei de 1m"act. =art(a se (ol) la A)ram. C N!a "ro0ramat nici o simulare "entru aceast diminea. S"er c n!a -ost vor)a de una din -aimoasele lor :lu"te de coco$i; &n "iscinE C Nu' nicidecum' o lini$ti A)ram' #uc%ndu!se distrat cu v%r-ul cravatei. @e data asta a -ost altceva' ceva ne"revzut. Senatorul ?o4 cltin din ca". C > s!l a$te"t' s"use ea. 7o))y Iinter inuse "%n &n acea cli" servieta!di"lomat &n m%n. @u" ce senatorul rosti aceste cuvinte' o a$ez l%n0 "iciorul -otoliului. 111

C > s a$te"t' continu 7ar)ara ?o4' &ntruc%t ceea ce am de s"us nu mai "oate s su"orte am%nare. 2 #ur &ns c' atunci c%nd o s!a"ar' 0eneralul .od0ers o s 0seasc un Centru de Comand radical di-erit de cel "e care l!a "rsit asear. .adical di-erit' "entru totdeauna' "unct ea' ridic%ndu!$i nasul c%rn.

112

15
Joi, ora 4: 0, Hamburg, Germania
Paul 5ood $i &nsoitorii si "rsir restaurantul la ora unu $i douzeci. *l lsar "e 7o) 5er)ert la (otel' ca s!$i "oat continua seria de tele-oane re-eritoare la atacul &m"otriva "latoului de -ilmare. Ceilali &$i continuar drumul ctre &ntre"rinderea lui Lan0' Hauptsc*lussel' a-lat la treizeci de minute de mers cu ma$ina de 5am)ur0' &ntr!un ora$ numit /luckstadt. Asemenea 5am)ur0ului' /luckstadtul era situat "e malul <l)ei3 s"re deose)ire de acesta' era un t%r0 &nvec(it' av%nd &n-i$area s"eci-ica a )ur0urilor Lumii 2ec(i. Nu era nicidecum un loc &n care Paul 5ood s se -i a$te"tat s 0seasc o -a)ric de micro"rocesoare. Ce!i dre"t' cldirea &ntre"rinderii nu arta deloc ca o -a)ric. <ra un trunc(i de "iramid aco"erit din v%r- $i "%n!n temelie cu o0linzi &ntunecate. C Parc!ar -i un dro"s modelat &n a$a -el &nc%t s nu "oat -i detectat "e radar' c(icoti Stoll' &n vreme ce se a"ro"iau de cldire. C Nici nu $tii c%t de a"roa"e suntei de adevr' &i s"use Lan0. Cldirea a -ost "roiectat ast-el &nc%t s re-lecte &m"re#urimile' nu s ias &n eviden. 5ausen adu0: C @u" ce am vzut cum au "oluat comuni$tii aerul $i -rumuseea vec(ii /ermanii' am &nce"ut s acordm mai mult atenie construirii unor cldiri care s nu se "otriveasc doar cu 113

mediul &ncon#urtor' ci s -ie $i "e "lacul celor an0a#ai s lucreze &n ele. 5ood -u nevoit s recunoasc &n sinea sa c' s"re deose)ire de "oliticienii americani' 5ausen nu -olosea lim)a#ul "oliticos $i mu$ctor s"eci-ic acestora. 1nteriorul cldirii cu trei niveluri era lar0 $i luminos' un mediu ideal "entru munc. Parterul era divizat &n trei seciuni. C(iar l%n0 intrare -usese am"lasat un sector &m"rit &n )o4e &n care se a-lau oameni care lucrau la com"utere. *n drea"ta se a-la un $ir de )irouri' iar &n ca"tul &nde"rtat se 0sea camera steril. Acolo' &n s"atele unui "erete de sticl' )r)ai $i -emei &m)rcai &n (alate al)e $i "urt%nd m$ti e4ecutau "rocedurile com"le4e de -otoreducie' trans-orm%nd "roiectele la scar mare &n microci"uri $i circuite im"rimate. La -el de ama)il ca &nainte' dar vizi)il $ocat de vestea atacului asu"ra "latoului de -ilmare' Lan0 rosti: C An0a#aii no$tri lucreaz de la o"t la cinci' cu dou "auze de o #umtate de or $i o "auz de mas de o or. La su)sol avem o sal de s"ort $i o "iscin' "recum $i &nc"eri mici' cu du$uri $i "aturi' "entru cei care vor s se odi(neasc sau s se &nvioreze. C A$ vrea s vd ce s!ar &nt%m"la dac!am avea "aturi $i du$uri la noi' la Ias(in0ton' coment Stoll. N!ar mai lucra nimeni. @u" ce!i conduse "e oas"ei "rin s"aiile ceva mai restr%nse ale "rimului eta#' Lan0 &i invit s urce la eta#ul doi' mult mai s"aios. @e!a)ia sosiser' c%nd tele-onul celular al lui 5ausen &nce"u s sune. C S!ar "utea s a-lam nouti des"re atentat' le s"use 5ausen' care a"oi &$i ceru scuze $i se retrase &ntr!un col. @u" "lecarea lui' Lan0 le "rezent americanilor "rocesul de "roducere &n serie a microci"urilor' o"eraiune com"let automatizat' dus la )un s-%r$it de o serie de ma$inrii 114

silenioase. Stoll rmase &n urma celorlali' studiind "anourile de comand $i urmrind mi$crile a"aratelor -oto $i im"rimantelor ce e4ecutau succesiunea acelor o"eraiuni care odinioar necesitau &ndem%nare $i -ermitate &n m%nuirea ciocanului de li"it $i a tra-ora#ului. *$i a$ez micul rucsac "e o mas $i intr &n vor) cu una dintre te(niciene' care veri-ica la microsco" corectitudinea im"rimrii circuitelor. C%nd Stoll &ntre) dac avea voie s arunce o "rivire' ea "rivi s"re Lan0' care &ncuviin din ca". Stoll "rivi "rin o)iectiv $i &i -cu -emeii un com"liment re-eritor la -ineea micro"rocesorului de "relucrare a sunetului "e care!l studiase. @u" &nc(eierea vizitei la eta#ul doi' se &ndre"tar cu toii s"re ascensor' &n a$te"tarea lui 5ausen. Acesta se o"rise &ntr!un col' 0%r)ovit' cu tele-onul &ntr!o m%n' &n vreme ce cu cealalt &$i astu"a urec(ea. Nu vor)ea dec%t rareori' "r%nd c asculta o "rele0ere. *ntre tim"' Stoll &$i desc(ise rucsacul $i arunca o "rivire &nuntru. *l &nc(ise la loc $i se a"ro"ie de ceilali. F%m)i ctre 5ood' care &i -cu cu oc(iul $mec(ere$te. C @in "cate' &nce"u Lan0' nu "ot s v conduc $i "rin la)oratoarele de la eta#ul trei' unde are loc munca de cercetare $i dezvoltare a "roiectelor. 2 asi0ur' nu!i nimic "ersonal la mi#loc' adu0 el' "rivind ctre Stoll. = tem &ns c acionarii no$tri ar sri ca ar$i' a-l%nd de o asemenea vizit. 2edei dumneavoastr' lucrm &n "rezent la o nou te(nolo0ie' care o s revoluioneze industriaE C A(a' -cu Stoll. 1ar te(nolo0ia astaE are cumva de a -ace cu teoria cuantelor $i "rinci"iul su"ra"unerii din mecanica cuantic9 @a9 Pentru a doua oar &n acea zi' Lan0 "li. Pru c &ncearc s s"un ceva' dar nu reu$i s!$i descle$teze -lcile. Stoll strlucea de &nc%ntare. 115

C 2 mai amintii de dis"ozitivul "e care l!am menionat mai devreme9 Lan0 &ncuviin' mut de uimire. Stoll atinse rucsacul "e care!l inea &n m%n. C <i )ine' 5err Lan0' tocmai v!am o-erit o mostr din "osi)ilitile lui de utilizare. *n colul la)oratorului' lumea lui .ic(ard 5ausen se "re-cea &n ndri. @e$i auzea lim"ede acel 0las din trecut' dintr!un trecut de co$mar' nu!i venea s cread c era adevrat. C Salut' Haussier, rosti 0lasul' cu un "ronunat accent -ranuzesc. 1 se adresase -olosind "orecla ce!i -usese atri)uit lui 5ausen "e vremea c%nd studia economia la Sor)ona 8 Haussier' taurul -inanciar. Puini erau cei care!l cuno$teau su) acest nume. C Salut' rs"unse 5ausen iritat. Cine!i acolo9 C Sunt "rietenul $i cole0ul tu' /erard @u"re' rosti "e acela$i ton )l%nd interlocutorul. 5ausen "li. 2ocea &$i "ierduse -uria $i accentele "tima$e "e care $i le amintea. *ns cel cu care vor)ea ar fi putut fi &ntr! adevr @u"re. Pre de o cli"' 5ausen nu -u &n stare s scoat o vor). =intea &i -u invadat de un amestec de c(i"uri $i ima0ini de co$mar. 1nterlocutorul &i s"ul)er &ndat viziunea. C @a' sunt @u"re. Cel "e care l!ai ameninat. Cel "e care l!ai avertizat s nu se mai &ntoarc niciodat. Bi totu$i' m!am &ntors. Acum sunt /erard @ominiLue' revoluionar. C Nu te cred' &n0im &ntr!un t%rziu 5ausen. C 2rei s!i amintesc cum se numea ca-eneaua9 Cum se numea strada aceea9 re"lica 0lasul' &ns"rindu!se. 2rei s!i s"un cum se numeau -etele9 C NuD iz)ucni 5ausen. Tu ai -ost -"ta$ul' nu euD C A$a zici tuE C NuD A$a a -ostD 11+

2ocea re"et' calm: C A$a zici tu. C @e unde!ai o)inut numrul9 &ntre) 5ausen. C Pot o)ine orice' rs"unse cellalt. Pot s dau de urma oricui. 5ausen cltin din ca". C @e ce tocmai acum9 &ntre) el. Au trecut cincis"rezece aniE C @oar o cli" &n oc(ii zeilor' r%se interlocutorul. Aceia$i zei care' acum' vor s te #udece. C S m #udece9 s"use 5ausen. Pentru ce9 ?iindc am s"us adevrul des"re crimele tale9 Am -cut ceea ce se cuveneaE C Ce se cuvenea9 &l &ntreru"se cellalt. TiclosuleD Loialitatea' Haussier. Loialitatea e c(eia tuturor lucrurilor. Loialitatea' la )ine $i la ru. Loialitate &n via $i loialitate &n cli"a morii. < unul dintre criteriile ce des"art oamenii de su)oameni. Bi' &n dorina mea de a!i elimina "e su)oameni' am de 0%nd s &nce" cu tine' Haussier. C <rai un monstru &nc de!atunci $i nu te!ai sc(im)at deloc' declar 5ausen. Palmele &i trans"iraser &n asemenea msur &nc%t -u nevoit s str%n0 mai tare tele-onul &n m%n "entru a nu!l sc"a. C Te &n$eli' rs"unse celalalt. Sunt $i mai monstruos. =ult mai mult. ?iindc dorina mea nu mai e o sim"l dorin' ci dis"un $i de mi#loacele necesare "entru a mi!o &nde"lini. C @is"ui de ele9 "u-ni 5ausen. Tatl tu e cel care i!a o-erit totulE C Nu. Le!am c%$ti0at eu &nsumi' re"lic tios interlocutorul. @e unul sin0ur. Tot ce am' e c%$ti0at de mine &nsumi. Tata a avut norocul de a "utea tra0e -oloase de "e urma rz)oiului. Toi cei care $i!au &ncro"it vreo -)ricu atunci s!au &m)o0it. Nu' Haussier, tata era la -el de ne)unatic cum e$ti tu. @in -ericire' a 11)

avut )unul sim s moar la tim"ul "otrivit. # o nebunie, &$i zise 5ausen. C @u"re' &nce"u el. Sau "retinzi s!i s"un @ominiLue9 Nu $tiu unde te a-li $i nici ce!ai devenit &ntre tim". @ar tre)uie s $tii c nici eu nu mai sunt ce!am -ost. =!am sc(im)at mult. Nu mai sunt studentul srac "e care l!ai cunoscut. C >' $tiu asta' r%se cellalt. i!am urmrit -iecare mi$care. Ascensiunea &n 0uvern' cam"aniile "urtate &m"otriva 0ru"rilor e4tremiste' cstoria' na$terea -iicei tale' divorul. A"ro"o' dr0u -at' -iic!taD C(iar &i "lace at%t de mult )aletul9 5ausen &$i &ncle$ta m%na "e tele-on. C @ac!i atin0i -ie $i un sin0ur -ir de "r' o s te 0sesc $i!n 0ur de $ar"e $i!o s te ucid. C 2ai' ce cuvinte 0rele din "artea unui om "olitic at%t de cum"tat' rosti @ominiLue. @ar tocmai &n asta const -rumuseea :meseriei; de "rinte' nu!i a$a9 @e &ndat ce co"ilul e ameninat' nimic altceva nu mai conteaz' nici averea' nici sntateaE C @ac vrei s te lu"i' lu"t!te cu mine' rosti 5ausen. C @esi0ur' Haussier, rs"unse cellalt. Alors, adevrul e c &n ultima vreme m!am strduit s las &n "ace "u$toaicele. Nu!i aduc dec%t )elele' nu!i a$a9 5ausen avea "rivirile aintite &n "odea' &ns &n -aa oc(ilor si se ivise c(i"ul t%nrului /erard @u"re. ?urios' tur)at de -urie c(iar' d%nd -r%u li)er urii. Se strdui s 0seasc &n sine resurse "entru a!l ur&' dar' &n ciuda ameninrilor "ro-erate la adresa -iicei sale' $tiu c nu se "utea lsa "urtat de ura. C A$adar' ai de 0%nd s m #udeci' rosti 5ausen' de"un%nd e-orturi "entru a!$i "stra calmul. Tre)uie s $tii un lucru: oric%t de #os a$ cdea' tu o s te a-unzi $i mai #os. C A' nu!i -ace iluzii' re"lica celalalt. 2ezi tu' s"re deose)ire de tine' am avut 0ri#a s acionez numai la ad"ostul unui lan de an0a#ai. =ai mult c(iar' mi!am cldit un im"eriu cu a#utorul unor 111

oameni care 0%ndesc la -el ca mine. Am an0a#at c(iar un individ care s m in la curent cu viaa $i o"era lui .ic(ard 5ausen. L! ai cuta de0ea)a' acum nu mai e &n "rea#ma ta' dar tre)uie s recunosc c mi!a -urnizat o mulime de in-ormaii "reioase des"re tine. C <4ist le0i' &l avertiza 5ausen. Com"licitatea e )ine de-init &n "rocedurile #uridice. C Btii destule des"re acest su)iect' nu9 remarc interlocutorul cu su)&neles. >ricum' &n ceea ce "rive$te a-acerea aia de la Paris' a trecut destul tim". Le0ea nu ne mai "oate atin0e' "e nici unul dintre noi. 1ma0ineaz!i &ns ce s!ar &nt%m"la dac o"inia "u)lic ar a-la3 &nc(i"uie$te!i reacia lumii' atunci c%nd -oto0ra-iile -cute &n acea noa"te vor &nce"e s a"ar &n "resE <otograful &$i zise 5ausen &n0rozit. <ra oare cu "utina ca tot ce se &nt%m"lase &n acea noa"te s -i -ost imortalizat "e "elicul9 C 2oiam doar s $tii c intenionez s te distru0' rosti 0lasul de la cellalt ca"t al -irului. 2oiam s!i o-er un su)iect de re-lecie. A$tea"t urmarea. C Nu' i!o retez 5ausen. > s 0sesc o cale ca s te!n-runt. C Poate' s"use @ominiLue. @ar &n cazul sta' -rumoasa dansatoare de numai treis"rezece ani o s revin &n atenia mea. ?iindc' de$i am a-irmat lim"ede c nu mai vreau s am de!a -ace cu "u$toaicele' or s se 0seasc unii mem)ri ai 0ru"ului meu care sE 5ausen a"as "e un )uton' &ntreru"%nd convor)irea. *$i v%r& tele-onul &n )uzunar $i se &ntoarse' a-i$%nd un z%m)et nesi0ur. Adres%ndu!se unui an0a#at' &l &ntre)a unde "utea 0si o toalet' &i -cu a"oi semn lui Lan0 s!i conduc "e ceilali' d%ndu!i de &neles c avea s!i a#un0 din urm. Avea nevoie de un r0az "entru a se 0%ndi la ceea ce tre)uia s -ac. A#un0%nd &n )aie' 5ausen se a"leca deasu"ra c(iuvetei. *$i str%nse m%inile cu$' um"l%ndu!le cu a" $i &$i lim"ezi -aa' 11(

ls%nd a"a' s se "relin0 &ncet "rintre de0ete. C%nd cu$ul "almelor se 0oli' continu s!$i in c(i"ul aco"erit' ascunz%ndu! $i -aa. Gerard +upre. S"erase c nu avea s mai aud &n veci acest nume3 s"erase s nu mai revad c(i"ul acestuia nici mcar cu oc(ii minii. @u"re se &ntorsese &ns' la -el ca 5ausen. .eveni &n trecut' &na"oi la Paris' &na"oi &n cea mai &ntunecat dintre no"ile vieii sale' &na"oi &n v%rte#ul s"aimelor $i al vinei de care &ncercase s sca"e at%ia ani. Bi' cu -aa cu"rins &n m%ini' 5ausen &nce"u s "l%n0. <rau lacrimi de s"aimE Bi de ru$ine.

120

1+
Joi, ora ): %, Washington, D.C.
@u" ce!l ls "e 7illy la $coal $i &$i acord sie$i c%teva minute "entru a "otoli -lu4ul de adrenalin cauzat de cele dou re"rize de .la-ing /ombattle' .od0ers &$i -olosi tele-onul din ma$in "entru a!l suna "e @arrell =cCaskey. >-ierul de le0tur a Centrului cu ?71!ul "ornise de#a s"re slu#)' iar .od0ers reu$i s!l contacteze la tele-onul din ma$in. La dre"t vor)ind' 0eneralul n!ar -i -ost deloc mirat ca ei doi s -i trecut unul "e l%n0 altul &n tim" ce vor)eau. *n ultima vreme' avea tot mai des im"resia c te(nolo0ia modern nu era dec%t o cale inventat de un $mec(er "entru a vinde -raierilor cu mii de dolari dou cutii de conserve le0ate &ntre ele cu o s-oar. @esi0ur' cutiile &n cauz erau ec(i"ate cu dis"ozitive de )ruia# ce amestecau sunetele &nalte cu cele #oase la un ca"t' remont%ndu!le la cellalt ca"t al liniei. >rice interce"tare a unei ast-el de convor)iri n!ar -i relevat asculttorului dec%t o (%r%ial li"sit de sens. C GNeaa' @arrell' rosti 0eneralul. C GNeaa' domnule 0eneral' re"lic =cCaskey' morocnos ca &n -iecare diminea. S nu m!ntre)i de meciul de volei de!azi noa"te. @>@ le!a tras alor no$tri o )taie "e cinste. C N!o s te!ntre) de meci' z%m)i .od0ers. Ascult' a$ vrea s veri-ici ceva. Ai auzit vreodat de un 0ru" numit A@A. Asociaia @oar Al)ii9 C =da' am auzit. S nu!mi s"ui c i!au a#uns la urec(i zvonuri des"re 7altic Avenue9 Se "resu"unea a -i un secret ad%nc 121

&n0ro"atE C Nu' nu $tiam nimic des"re a$a ceva' rs"unse .od0ers. 7altic Avenue era numele curent de cod al ?71!ului "entru aciunile &ndre"tate &m"otriva unui du$man din interiorul rii. Numele -usese "reluat din #ocul de Monopol , unde 7altic Avenue cores"undea "rimei csue de du" "unctul de "ornire3 cone4iunea era oarecum lo0ic' &n acest caz -iind vor)a des"re &nce"utul unei misiuni. Codurile se sc(im)au s"tm%nal' iar .od0ers a$te"ta cu ner)dare zilele de luni' c%nd =cCaskey &l in-orma &n le0tur cu noile denumiri codate ale misiunilor. *n lunile din urm' numele sale de cod "re-erate -useser Moise, ins"irat de -raza "ersona#ului )i)lic: #liberai2mi poporul i 'eppermint Lounge, care relua numele unui local -aimos &n anii $aizeci "entru dansatoarele sale. C A@A -ace su)iectul lui 7altic Avenue9 vru s a-le .od0ers. C Nu' rs"unse =cCaskey. >ricum' nu &n mod direct. .od0ers evit s!l &ntre)e "e =cCaskey mai multe des"re res"ectiva misiune. @e$i linia tele-onic era )ruiat' )ruia#ul era vala)il numai &n cazul asculttorilor &nt%m"ltori. Cu a"aratura adecvat' a"elurile de acest 0en "uteau -i curate de )ruia# $i desci-rate' iar unele dintre 0ru"rile care militau "entru su"remaia al) "osedau mi#loace &ndea#uns de so-isticate. C S"une!mi ce $tii des"re A@A' ceru .od0ers. C Sunt "e cai mari' rs"unse =cCaskey. Au c%teva ta)ere de instruire "aramilitar &n sud!est' sud!vest $i nord!vest. >-er o 0am com"let de servicii' de la lecii de con-ecionare artizanal a 0loanelor $i "%n la activitile e4tra$colare "entru "u$tanii detracai. Pu)lic o revista "lin de "orcrii intitulata 'u*rer 8 se scrie la -el ca $i <u*rer 8 care are )irouri de v%nzri $i "u)licitate $i su)redacii la Ne York' Los An0eles $i C(ica0o. @e asemenea' asociaia s"onsorizeaz 0ru"ul AI<@ G All 0*ite #lectric +udes. 122

C Bi' mai nou' "ot -i 0sii $i "e 1nternet' com"let .od0ers. C 1a te uitD e4clam =cCaskey. Nu $tiam c te "asioneaz e4"lorarea reelei. C Nu "e mine' ci "e -iul lui C(arlie SLuires' e4"lic .od0ers. Pu$tiul a 0sit &n reea un #oc video cu ne0ri lin$ai. C La dracuGD C Acolo am crezut c voi a#un0e' c%nd am vzut des"re ce era vor)a' s"use .od0ers. Ce $tii des"re trea)a asta9 C Curios c m!ntre)i tocmai acum' zise =cCaskey. Am vor)it de cur%nd cu un "rieten 0erman de la 7iroul "entru A"rarea Constituiei din @usseldor-. Sunt -oarte &n0ri#orai din cauza Filelor 5aosului' c%nd' se "are' toi neonazi$tii de la ei or0anizeaz adunri $i mitin0uri: cei ile0ali &n mod le0al' iar cei le0ali &n mod ile0al. Nu $tiu dac m!ai &nelesE C Nu "rea. C Neonazismul -iind ile0al' (itleri$tii recunoscui nu!$i "ot ine adunrile &n "u)lic. Se &nt%lnesc &n (am)are' "rin "duri sau &n -a)rici a)andonate. Cei care "ozeaz &n activi$ti "olitici' "ro"ovduind &ns aceea$i doctrin nazist' au "osi)ilitatea de a ine' con-orm le0ii' mitin0uri "u)lice. C Am "rice"ut' declar .od0ers. @ar de ce nu!i in "e (itleri$tii recunoscui su) su"rave0(ere "ermanent9 C Sunt inui' atunci c%nd autoritile 0uvernamentale reu$esc s!i identi-ice. Bi' c(iar &n cazurile -ericite &n care 0uvernul le d de urm' unii 8 ca de e4em"lu ti"ul sta' .ic(ter' care a -cut $i "u$crie 8 dau &n #udecat 0uvernul' acuz%ndu!l de "ersecuie $i (ruire $i "%n la urm autoritile &i las &n "ace. Adversitatea o"iniei "u)lice -a de :ca"etele rase; e mare' dar aceea$i o"inie "u)lic e mai de0ra) -avora)il lsrii &n "ace a celor de tea"a lui .ic(ter' care sunt' c(i"urile' ceva mai curei. C /uvernul nu!$i "ermite s "iard "rea muli ale0tori. C Pe de o "arte' admise =cCaskey. Pe de alt "arte' nu vrea 123

s creeze martiri &n r%ndul neonazi$tilor. 6nii dintre as"iranii la 0loria lui 5itler $i!au c%$ti0at o notorietate de s"eriat. Se "rice" de minune s mani"uleze mulimea avid de $tiri de senzaie. Lui .od0ers nu!i convenea deloc ceea ce!i -usese dat s aud. Criminalii care mani"ulau mass!media erau una din vec(ile sale marote. Lee 5arvey >s ald -usese cel din urm uci0a$ ce!$i stri0ase nevinovia la televiziune' -iind' &n ciuda acestui -a"t' condamnat de o"inia "u)lic $i de tri)unal &n e0al msur 8 dar c(iar $i &n cazul lui' verdictul #uriului nu -usese dat &n unanimitate. *ntre c(i"ul "leo$tit al unui ru-ctor $i cel (otr%t al unui "rocuror' mulimea avea mereu tendina de a!l sim"atiza "e cel dint%i. C <i $i ce s"unea "rietenul tu neam9 reveni .od0ers la su)iectul iniial. C 7AC!ul e &n0ri#orat' deoarece &n "aralel cu Filele 5aosului s! a dezvoltat $i un -enomen nou' numit .eeaua T(ule. < o re0ru"are a a"ro4imativ o sut de adrese de e!mail $i )uletine on!line' care "ermit 0ru"rilor neonaziste s comunice $i s -ormeze aliane. Autoritile n!au reu$it s!i desco"ere "%n &n "rezent sursa de "rovenien $i' din aceast cauz' nu o "ot distru0e. C Cine sau ce e T(ule9 &ntre) .od0ers. C < numele lea0nului le0endar din nord al civilizaiei euro"ene' r%se =cCaskey. C%nd eram "u$ti' am citit o mulime de romane -antasy $i de aventuri care &$i localizau aciunea acolo. Ceva &n 0enul =rsus din =ltima %*ule3 C 7r)ie $i "uritate euro"ean' coment .od0ers. < un sim)ol irezisti)il. C =da' &ncuviin =cCaskey. Bi totu$i' cine!ar -i crezut c un loc ce "rea la "rima vedere miraculos ar "utea deveni sim)olul unei asemenea "orcrii coru"te9 C @educ din s"usele tale c aceast .eea T(ule $i!a croit 124

drum $i &n America9 &ntre) .od0ers. C Nu tocmai' rs"unse =cCaskey. Avem $i noi demonii no$tri domestici. @e a"ro4imativ doi ani' ?71!ul' Centrul "entru Le0alitate din Ala)ama $i Centrul Simon Iisent(al au monitorizat &ndea"roa"e activitatea &n reea a 0ru"rilor e4tremiste. Pro)lema' la -el ca $i &n /ermania' const &n -a"tul c )ieii ri res"ect litera le0ii. *n "lus' se )ucur de "rotecia de"lin a Primului Amendament. C Primul Amendament nu le d voie s incite la aciuni violente' remarc .od0ers. C Nici n!o -ac. >ric%t ar -i de &m"uii' indivizii sunt -oarte "recaui. C La un moment dat' or s calce str%m)' a-irm .od0ers' &ncreztor. 1ar atunci mi!ar -ace "lcere s -iu "rin "rea#m' ca s "ot "une 0(eara "e ei. C P%n acum' n!au -cut nici cea mai mic 0re$eal. ?71!ul a urmrit toate nodurile de reea neonaziste: cele cinci :terenuri de #oac; $i cele o"t )uletine in-ormative. @e asemenea' s!a &nc(eiat o &nele0ere cu /ermania' care "revede comunicarea reci"roc a oricrei in-ormaii a-late "rin intermediul reelei. C Numai cu /ermania9 se interes .od0ers. C Plus /ermania' An0lia' Canada $i 1sraelul' "reciza =cCaskey. Nimeni altcineva nu!i dis"us s scormoneasc &n ra(at. P%n acum' n!a a"rut nimic ile0al. C @oar o mulime de lucruri imorale. C @esi0ur' &ncuviin =cCaskey. @ar $tii la -el de )ine ca $i mine c am "urtat o 0roaz de rz)oaie "entru a le o-eri tuturor americanilor li)ertatea cuv%ntului. 1nclusiv celor din A@A. C Am "urtat $i un rz)oi "entru a dovedi c 5itler n!avea dre"tate' &i aminti .od0ers. Nu avea $i nu are nici acum. *n ceea ce m "rive$te' consider c rz)oiul cu ticlo$ii de 0enul sta e de"arte de!a -i &nc(eiat. 125

C C veni vor)a de rz)oi' &$i aminti =cCaskey. *nainte de!a "leca de!acas m!a sunat 7o) 5er)ert. Printr!o stranie coinciden' voia in-ormaii des"re un 0ru" terorist 0erman numit <euer. Ai auzit des"re atacul de azi!diminea9 .od0ers &i rs"unse c nu a"ucase s vad $tirile' iar =cCaskey &l "use la curent. Noul atac $i crimele comise &i reamintir lui .od0ers -a"tul c neonazi$tii erau la -el de ticlo$i ca mon$trii care &i ins"iraser' de la 5itler la 5eydric( sau =en0ele. Nu "utea s cread' refu-a s cread c' atunci c%nd scriseser Constituia' "rinii naiunii se 0%ndiser la ticlo$ii de 0enul acesta. C Avem "e cineva care s se ocu"e de o)inerea in-ormaiilor de care are nevoie 7o)9 &ntre) .od0ers. C Liz are un dosar re-eritor la 0ru"area <euer, rs"unse =cCaskey. = &nt%lnesc cu ea de &ndat ce!a#un0 la )irou. > s revd datele res"ective $i!o s!i trimit un rezultat lui 7o)' celor de la C1A $i 1nter"olului. Cu toii caut s dea de urma -"ta$ilor' dar $i de cea a -etei dis"rute. C <!n re0ul' &ncuviin .od0ers. C%nd termini' ia!o $i "e Liz cu tine $i venii &n )iroul meu' s stm "uin de vor). Nu cred c discuia mea cu doamna senator ?o4 o s dureze "rea mult. C Aoleu' se vit =cCaskey. C(iar tre)uie s stm de vor) dup ce!o!nt%lne$ti9 C Nu!i -ace nici o 0ri#' o s m descurc' &l lini$ti .od0ers. C @ac s"ui tuE C Nu "ari "rea convins. C Paul e un di"lomat' s"use =cCaskey. Tu e$ti un lu"ttor. 1ar eu n!am vzut "%n acum nici un senator care s reacioneze la altceva dec%t la "u"turile &n -und. C Am stat de vor) cu Paul des"re asta' s"use .od0ers. <l a -ost de "rere c' at%ta vreme c%t ne!am dovedit utilitatea &n Coreea $i!n .usia' ne "utem "ermite s!i lum mai tare "e cei 12+

din Con0res. Am%ndoi am czut de acord c' mulumit sacri-iciului $i "er-ormanelor celor din ?ora de 1m"act' senatorului ?o4 o s!i -ie 0reu s re-uze cererea de cre$tere a )u0etului "e care intenionm s!o &naintm. C > cretere a )u0etului9 se mir =cCaskey. @omnule 0eneral' directorul ad#unct Clayton de la ?71 mi!a s"us c!a -ost nevoit s taie nou "rocente din )u0etul "ro"riu. 1ar el a sc"at u$or. Se zvone$te c )ieii din Con0res vor)esc de o reducere de dois"rezece "%n la cincis"rezece la suta din )u0etul celor de la C1A. C > s stau de vor)a cu doamna senator $i des"re c(estiunile astea' s"use .od0ers. Avem nevoie de mai muli oameni "e teren. Cu toate sc(im)rile care au loc &n <uro"a' &n >rientul =i#lociu $i' &n ultima vreme' &n Turcia' avem nevoie de in-ormaii "roas"ete de la -aa locului' &n "ermanen. Cred c!am s!o "ot convin0e de necesitatea acestora. C @omnule 0eneral' s"er s ai dre"tate' o-t =cCaskey. = &ndoiesc &ns c )iata -emeie a avut vreo zi &n care s -ie )ine dis"us' de la asasinarea -iicei sale $i sinuciderea soului ei &ncoace. C ?ace "arte dintr!un comitet a crui sarcin e de a ve0(ea asu"ra si0uranei acestei ri' interveni .od0ers. Tot ce e le0at de su)iectul sta este de "rim im"ortan $i tre)uie s treac &n "rim!"lan. C @a' dar ea tre)uie s rs"und $i contri)ua)ililor care au votat!o' &i atrase atenia =cCaskey. >ricum' &i urez noroc. C =ulumesc' rosti .od0ers. @e -a"t' nu se simea c(iar at%t de &ncreztor &n "ro"ria sa "utere de convin0ere "recum lsase s se &nelea0 $i nici nu se mai o)osi s!i aminteasc lui =cCaskey vor)ele memora)ile ale lui A.<. 5ousman: :Norocul e &nt%m"ltor' doar necazurile sunt certe;. Bi' &ntr!adevr' ori de c%te ori e"oasa doamn senator 12)

?o4 era im"licat' necazurile c(iar erau si0ure. @ou minute mai t%rziu' .od0ers "rsi autostrada' an0a#%ndu!se "e $oseaua care ducea s"re 7aza Andre s a ?orelor Aeriene. *n tim" ce urma drumul sinuos at%t de )ine $tiut' &i tele-ona lui Paul 5ood "entru o)i$nuita "unere la curent din -iecare diminea. *i istorisi "e scurt "ania lui 7illy SLuires $i &l anun c!i ceruse lui =cCaskey s demareze o anc(et "entru a a-la cine se ascundea &n s"atele acelui #oc video. 5ood &l a"ro) &ntru totul. @u" terminarea convor)irii' .od0ers re-lecta o vreme asu"ra 0ru"rilor e4tremiste. <ra oare doar o im"resie -a"tul c aciunile lor se &nmuliser &n ultima vreme9 @e vin "entru aceast senzaie s -i -ost doar "rom"titudinea cu care "resa &$i -cea datoria de a in-orma' atr0%nd atenia "o"ulaiei9 !au vor fi fiind adevrate ambele variante, &$i zise el' &n vreme ce trecea de santinela de la "oart. Farva st%rnit de "res &n #urul 0ru"rilor e4tremiste &ndemna mereu noi ade"i ai urii s se uneasc' ceea ce alimenta s"eculaiile din mass!media cu "rivire la :-enomenul; rasismului. A min spal pe alta3 .od0ers &$i "arc ma$ina $i se &ndre"t cu "a$i 0r)ii s"re intrarea "rinci"ala. Sosirea doamnei senator ?o4 -usese "ro0ramat "entru ora o"t $i #umtate. Se -cuse de#a o"t $i douzeci $i cinci. @e re0ul' doamna ?o4 sosea ceva mai re"ede la &nt%lniri $i' "e de alt "arte' o deran#a enorm dac "ersoana cu care tre)uia s se &nt%lneasc nu era de -a "entru a!i ie$i &n &nt%m"inare. =n punct negru pentru mine, din start, )i -ise Rodgers, intr1nd )n ascensorul care avea s2l duc la subsolul cldirii. .a c*iar dou, dac doamna senator s2a sculat cu faa la cearaf )n dimineaa asta3 2z%nd e4"resia de sincer com"timire de "e c(i"ul Anitei =ui' santinela care "zea intrarea la nivelul in-erior' $tiu 121

de&ndat c scorul era de#a de doi la zero &n -avoarea doamnei senator. <ie ce2o fi, va trebui s gsesc o cale de a iei basma curat, &$i s"use 0eneralul' "arcur0%nd coridorul. Aceasta era misiunea celor a-lai la comand' iar lui .od0ers &i "lcea s conduc. <ra &nc%ntat s!i su"rave0(eze "e cei din ?ora de 1m"act $i' ori de c%te ori Paul 5ood era "lecat' &i "relua cu cea mai mare )ucurie atri)uiile de comandant al Centrului de Comand. *i "lcea s -ie im"licat &n diverse aciuni care erau de -olos Americii. ?a"tul c el &nsu$i constituia o c%t de mic "ies &n uria$ul an0rena# &l um"lea de m%ndrie. (ar o pies trebuie s se descurce )n relaia cu celelalte piese, &$i zise el. C(iar $i atunci c%nd :celelalte "iese; sunt "oliticieniiE .mase locului c%nd' trec%nd "rin dre"tul u$ii &ntredesc(ise a )iroului =art(ei =ackall' o zri "e doamna senator &nuntru. > sin0ur "rivire s"re -i0ura ei &ncruntata &i -u de!a#uns "entru a $ti c o -cuse de oaie' &nainte c(iar de a -i a"ucat s scoat mcar un sin0ur cuv%nt. 1nstinctiv' &$i "rivi ceasul. <ra o"t $i treizeci $i dou de minute. C *mi cer scuze' rosti el umil. C 1ntra' domnule 0eneral .od0ers' &l &ndemna 7ar)ara ?o4' cu un 0las &ne"at $i "lin de rceal. @oamna =ackall &mi "ovestea des"re tatl ei. ?iicei mele &i "lcea la ne)unie muzica acestuia. .od0ers intr z%m)ind. C Tuturor ne "lceau la ne)unie c%ntecele lui =ack' s"use el. *n 2ietnam &l "orecliserm Su-letul Sai0onului. =art(a a-i$a e4"resia 0rav' :de serviciu;' "e care .od0ers i!o cuno$tea de mult. =art(a avea o)iceiul de a ado"ta atitudinea celor care o "uteau a#uta sa "romoveze. Asta &nsemna c' dac doamna senator ?o4 era "ornit &m"otriva lui .od0ers' =art(a avea s se situeze de "artea ei. .od0ers &nce"use de#a s se -amiliarizeze cu asemenea reacii. 12(

/eneralul se a$ez "e un col al )iroului =art(ei. @ac doamna senator ?o4 voia s "ro-ite de avanta#ul "rezenei aliatei sale' .od0ers inteniona s!o o)li0e s "riveasc &n sus "entru a!i vor)i. C @in ne-ericire' domnule 0eneral .od0ers' n!am venit aici s discutm des"re muzic' rosti doamna ?o4. Am venit ca s vor)im des"re )u0etul Centrului. =rturisesc c am -ost -oarte dezam0it ieri' c%nd asistentul directorului 5ood m!a sunat s m anune c domnul 5ood o s -ie ocu"at aziE cu c(eltuirea unor -onduri "e care nu le avem. =!am (otr%t totu$i s vin azi aici. C Am lucrat &m"reun cu Paul la sta)ilirea )u0etului' rs"unse .od0ers. 2 "ot rs"unde a$adar la orice &ntre)are le0at de acest su)iect. C Am o sin0ura &ntre)are: c%nd anume a &nce"ut Serviciul 1m"rimeriei /uvernului s "u)lice -iciune9 Atac 7ar)ara ?o4 .od0ers simi o arsur &n stomac. =cCaskey avusese dre"tate: ar -i -ost de "re-erat ca Paul s -ie de -a la aceast discuie. @oamna senator ?o4 &$i lu servieta &n "oal $i o desc(ise. C Ai cerut o ma#orare a )u0etului de o"ts"rezece "rocente' &ntr!un moment &n care toate a0eniile &$i reduc drastic )u0etul' s"use ea' &ntinz%ndu!i documentul de trei sute de "a0ini "e care! l redactase el &nsu$i. Avei aici )u0etul "e care o s!l "rezint comisiei de -inane. Acesta conine corecturile mele' care totalizeaz o reducere de treizeci $i dou de "rocente. .od0ers o s0eta din oc(i "e doamna senator: C .educeri9 C @es"re -elul &n care vor -i re"artizate celelalte $a"tezeci de "rocente rmase mai "utem discuta' adu0 ?o4. .educerile vor intra &ns &n vi0oare. .od0ers rezista cu 0reu dorinei de a!i azv%rli &n -a voluminosul dosar. @u" o scurta "auz' se &ntoarse $i!l a$ez "e 130

)iroul =art(ei. C Avei tu"eu' nu 0lum' doamn senator. C La -el ca $i dumneata' domnule 0eneral' re"lic doamna ?o4 neclintita. C Btiu' rosti .od0ers. =i l!am "us la &ncercare &n -aa vietnamezilor' a irakienilor $i a nord!coreenilor. C Cu toii &i cunoa$tem meritele' s"use ea. *ns nu des"re el e vor)a. C A$a e' &ncuviin .od0ers calm. < vor)a de o condamnare la moarte. @e$i avem o or0anizaie "er-ect "us la "unct' i!am "ierdut "e 7ass =oore &n Coreea $i "e C(arlie SLuires &n .usia. @ac ne reducei )u0etul' n!o s mai -im &n stare s ne meninem s"ri#inul de care au nevoie oamenii no$tri. C La ce )un9 &ntre) 7ar)ara ?o4. Ca s "unei la cale noi aventuri transoceanice9 C Nu' rs"unse el. *ntre0ul sistem de in-ormaii al 0uvernului nostru e )azat "e SP1< 8 s"iona# electronic. Sateliii!s"ion. Ascultarea la distan. .ecunoa$terea aerian. Com"uterele. Acestea sunt unelte -olositoare' dar nu sunt de a#uns &n sine. Acum treizeci 8 "atruzeci de ani aveam oameni "e toat su"ra-aa 0lo)ului: SP16 8 s"iona#ul uman' a0enii de teren. <rau oameni care se in-iltrau &n 0uvernele strine' &n a0enii de contrain-ormaii $i 0ru"ri teroriste $i &$i "uneau la contri)uie #udecata' iniiativa' creativitatea $i cura#ul "entru a ne aduce in-ormaii. Nici mcar cea mai so-isticat camer de luat vederi nu e!n stare s dea de urma unor documente a-late &ntr!un sertar. @oar un om "oate s"ar0e codurile unui com"uter care nu e le0at &n reea. 6n satelit!s"ion nu "oate "rivi &n oc(i un terorist ca s ne s"un dac acesta e cu adevrat convins de cauza "entru care lu"t' sau dac ar "utea -i convins s lucreze "entru noi. Tre)uie s reconstituim reelele de a0eni. C ?rumos discurs' &l a"laud doamna senator. Nu vei avea 131

&ns "arte de s"ri#inul meu. N!avem nevoie de a0eni de teren "entru a "rote#a interesele americane. ?ora de 1m"act a &m"iedicat un -anatic coreean s declan$eze un )om)ardament nuclear asu"ra Tokyo!ului. >amenii no$tri au salvat de la dezastru un "re$edinte rus care &nt%rzie s!$i dovedeasc recuno$tina' devenindu!ne aliat. @e ce ar "lti contri)ua)ilii americani "entru meninerea unei -ore "oliiene$ti internaionale9 C ?iindc sunt sin0urii care &$i "ot "ermite a$a ceva' re"lic .od0ers. Lu"tm cu un cancer' doamn senator. Nu "utem $ti dinainte unde o s a"ar urmtoarea metastaz. C Sunt de acord cu doamna senator' interveni =art(a din s"atele su. <4ist -oruri internaionale la care Statele 6nite "ot -ace a"el "entru a!$i &m"rt$i &n0ri#orrile. Naiunile 6nite $i Tri)unalul 1nternaional au -ost &n-iinate e4act &n acest sco". Bi a"oi' mai e4ist $i NAT>. C Bi unde!au -ost toi $tia c%nd ar -i -ost nevoie de ei9 &ntre) .od0ers' -r s se &ntoarc. C Po-tim9 C 6nde erau Naiunile 6nite c%nd rac(eta Nodon0 a decolat din Coreea9 Noi am -ost medicii care au &m"iedicat Ja"onia s -ac o -e)r de o"ts"rezece milioane de 0rade. C .e"et' a -ost o trea) )ine -cut' &ncuviin doamna ?o4. @ar nu era nea"rat nevoie s acionai. Statele 6nite au su"ravieuit cu )ine rz)oiului dintre .usia $i A-0anistan' "recum $i celui iraniano!irakian. > s trecem cu )ine $i de alte asemenea con-licte. C S"unei!o -amiliilor victimelor terori$tilor' i!o retez .od0ers. @oamn senator' nu v cerem lu4 sau #ucrii so-isticate. 2 cerem doar ceea ce e necesar "entru a asi0ura securitatea cetenilor americani. C *ntr!o lume "er-ect' ar tre)ui s -im &n stare s avem 0ri# 132

de -iecare cldire' -iecare avion' -iecare individ' re"lica 7ar)ara ?o4' &nc(iz%ndu!$i servieta. @ar nu trim &ntr!o lume "er-ect' iar )u0etul Centrului o s -ie redus a$a cum am indicat. ?r audiene sau dez)ateri "e aceast tem. C <!n re0ul' acce"ta .od0ers. @e &ndat ce se va &ntoarce Paul' "utei &nce"e "rin a!mi reduce mie salariul. @oamna senator ?o4 &$i ddu oc(ii "este ca". C Te ro0' domnule 0eneral' ne "utem li"si de mani-estri de acest -el. C Credei!m' nu &ncerc deloc s dramatizez situaia' s"use .od0ers' ridic%ndu!se $i netezindu!$i 0ulerul #ac(etei. @ar nu cred &n tre)urile -cute "e #umtate. @e la tra0edia din ?rana' ai devenit o izolaionist &nver$unat' doamn senator. C Asta n!are nimic de!a -ace cuE C 7a da' are. Btiu ce simii. ?rancezii nu l!au desco"erit "e asasinul -iicei dumneavoastr' nici nu s!au "rea strduit &n sensul sta' a$a &nc%t de ce i!am a#uta noi acum9 Ai lsat &ns ca acest "unct de vedere s "revaleze asu"ra interesului naional. C @omnule 0eneral' eu n!am "ierdut "e nimeni' dar sunt de acord cu doamna senator' interveni =art(a. Centrul de Comand a -ost creat "entru a cola)ora cu alte a0enii' nu cu alte naiuni. Am "ierdut din vedere acest lucru. .od0ers se &ntoarse $i "rivi &n #os' &n oc(ii =art(ei. C Tatl tu avea un c%ntec ce se numea .iatul care2a stins lumina. <ra vor)a des"re un "u$ti al)' care stinsese luminile &ntr! un clu)' ast-el &nc%t un muzician de culoare s "oat c%nta acoloE C Nu!mi da mie lecii des"re tata' &l re"ezi =art(a. Bi nu!mi e4"lica c%t sunt de norocoas c sunt aici' domnule 0eneral. Nimeni nu m!a a#utat s devin ceea ce suntE C @ac m!ai -i lsat s termin' ai -i &neles ce voiam s!i s"un' o &ntreru"se .od0ers' "e acela$i ton calm. 133

/eneralul nu ridica niciodat tonul &n -aa unei -emei' era unul din lucrurile eseniale "e care le &nvase de la mama sa. C *ncercam s!i s"un doar c e4"resia lui /osc(en' :s"lendida izolare;' nu mai e vala)il &n "rezent. Nici &n lumea muzicii $i nici &n universul "oliticii. @aca .usia cedeaz' cderea ei va a-ecta C(ina' re"u)licile )altice $i <uro"a. @ac Ja"onia are de su-eritE C Am &nvat "rinci"iul dominoului la 0rdini' i!o tie =art(a. C A$a e' l!am &nvat cu toii' &ntri 7ar)ara ?o4. C(iar crezi' domnule 0eneral' c dumneata $i Centrul de Comand suntei "ilonii care susin &ntrea0a structur9 C Ne -acem datoria' rs"unse .od0ers. @ar am "utea -ace mai mult. C 1ar eu zic c ai -cut destule $i a$a' i!o &ntoarse doamna ?o4. C%nd eram &nc novice "e )ncile Senatului' )om)ardierelor americane nu li s!a "ermis survolarea teritoriului ?ranei "entru a interveni la 7en0(azi $i Tri"oli. 1ar -rancezii ne erau' cic' aliai. Atunci am a-irmat &n "lenul $edinei c nu ne!am ales corect inta )om)ardamentelor. Am vor)it c%t se "oate de serios. =ai recent' terori$tii ru$i au aruncat &n aer un tunel la Ne York. =inisterul rus al Securitii $tia oare ceva des"re asta9 Ne!au avertizat oare noii no$tri amici de la Centrul de Comand rus9 C(iar $i &n "rezent' acioneaz cumva "entru sto"area escaladrii 0an0sterismului rus "e malurile noastre9 Nu' domnule 0eneral' n!o -ac. C Paul a -ost &n .usia "entru a sta)ili o le0tur cu Centrul lor de Comanda' ar0ument .od0ers. Credem c!o s o)inem de"lina lor coo"erare. C Btiu' am citit ra"ortul &ntocmit' s"use senatoarea. Btii c%nd o s o)inem cola)orarea lor9 @e!a)ia du" ce!o s c(eltuim zeci de milioane de dolari "entru a dota Centrul de Comand rus cu 134

a"aratur la -el de so-isticat ca a noastr. P%n atunci &ns' 0eneralul >rlov se va -i retras' &n locul lui se va a-la altcineva' un ins ostil Statelor 6nite' iar noi ne vom ale0e din nou cu un du$man la a crui &nlare vom -i contri)uit din "lin. C 1storia Americii e "lin de $anse asumate $i de "ierderi de -elul sta' &ncuviin .od0ers. < "lin &ns $i de le0turi care au -ost susinute $i cldite "e )aze trainice. Nu "utem a)andona de-initiv o"timismul $i s"erana. @oamna senator se ridic. *i &ntinse servieta unuia dintre asisteni $i!$i netezi cutele -ustei ne0re. C @omnule 0eneral' toat lumea &i cunoa$te "asiunea "entru a-orisme' dar mie nu!mi "lace s mi se in "redici. Sunt o"timist $i s"er din tot su-letul c vom -i &n stare s rezolvm "ro)lemele cu care se con-runt America. @ar nu sunt de acord ca Centrul de Comand s devin o )az a celor care intervin &n tul)urrile ivite "e "lan internaional. 6n 0ru" de re-lecie' da. > surs de in-ormaii' da. 6n centru de rezolvare a crizelor interne' desi0ur. @ar nu o ec(i" de #ustiiari internaionali. 1ar "entru &nde"linirea sarcinilor "e care le!am su)liniat mai devreme' )u0etul "e care l!am "ro"us o s -ie su-icient. @oamna ?o4 se &nclin &n -aa lui .od0ers' &i str%nse m%na =art(ei $i "orni s"re ie$ire. C @oamn senator' i se adres .od0ers. 7ar)ara ?o4 se o"ri $i .od0ers -cu c%iva "a$i &n direcia ei. <ra a"roa"e la -el de &nalt ca el' iar "rivirea ei al)astru!cenu$ie o &n-runt "e!a lui -r s cli"easc. C @arrell =cCaskey $i Liz /ordon au "rimit sarcina de a cola)ora "entru sintetizarea unor in-ormaii' s"use .od0ers. Presu"un c ai auzit des"re atacul de azi diminea asu"ra acelui "latou de -ilmareE C Nu' rs"unse 7ar)ara ?o4 nedumerit. N!am citit nimic des"re asta &n ziarul de azi!diminea. 135

C 7nuiam' mormi .od0ers. Toi -uncionarii 0uvernamentali &$i "reluau in-ormaiile de la CNN $i din 0as*ington 'ost. @e -a"t' tocmai "e asta se $i )azase 0eneralul. C Atacul a avut loc &n urm cu "atru ore' continua el. Au -ost mai multe victime. 7o) 5er)ert se a-l acolo &n interes de serviciu $i ne!a cerul a#utor. C 1ar dumneata e$ti de "rere c ar tre)ui s s"ri#inim investi0aiile autoritilor 0ermane9 &ntre) -emeia. Ce interese vitale ale Americii se a-l &n #oc9 @e ce crezi c!ar tre)ui s le "ese contri)ua)ililor americani de asta9 .od0ers &$i cum"ni &ndelun0 re"lica. *i &ntinsese o curs doamnei senator' iar aceasta mu$case momeala. Lovitura avea s -ie necrutoare. C < dre"t' doar doi contri)ua)ili americani vor -i a-ectai' s"use .od0ers' "re-cut indi-erent. < vor)a de "rinii americancei &n v%rst de douzeci $i unu de ani care a -ost r"it de terori$ti. *n oc(ii al)astru!cenu$ii se ivir lacrimi. @oamna ?o4 se cltin vreme de o cli"' de "arc s!ar -i strduit din 0reu s!$i "streze ec(ili)rul. Trecur c%teva cli"e &nainte ca ea s "oat desc(ide 0ura. C N!ai mil deloc' nu!i a$a' domnule 0eneral9 C 7a da' atunci c%nd inamicul se "red' doamn senator. <a continu s!l "riveasc. *n oc(ii ei "rea a se -i adunat toat tristeea lumii' iar .od0ers se simi ca nai)a. C Ce!ai vrea s!i s"un acum9 iz)ucni ea. @esi0ur' tre)uie s!i a#utai s!o salveze "e -at. < &n #oc viaa unui cetean american. C 2 mulumesc $i!mi cer scuze' rosti .od0ers. 6neori' aciunile noastre sunt $i &n interesul americanilor. 7ar)ara ?o4 continu s!l "riveasc o vreme' a"oi se &ntoarse ctre =art(a. *$i lu din nou rmas!)un de la aceasta $i ie$i cu 13+

"a$i 0r)ii din )irou' urmat &ndea"roa"e de cei doi asisteni. .od0ers nu!$i mai aducea aminte c%nd se &ntorsese $i luase de "e mas dosarul cu )u0etul. Acesta era &ns &n m%inile sale atunci c%nd "orni la r%ndul su ctre u$.

13)

1)
Joi, ora 4:30, Hamburg, Germania
5enri Toron $i Yves Lam)esc nu erau o)osii. @e -a"t' nu mai erau o)osii. Sosirea lui Jean!=ic(el &i trezise "e cei doi -rancezi' iar a"elul tele-onic al lui @ominiLue &i readusese "e de"lin &n simiri. Pe de"lin. @esi0ur' era vina lui Jean!=ic(el. 2eniser aici "e "ost de )ody0uarzi' dar acesta "re-erase s se duc de unul sin0ur la clu)ul din Sankt Pauli. Cei trei sosiser "e teritoriul 0erman du" miezul no"ii' &n #urul orei unu. 5enri $i Yves #ucaser )lack!#ack "%n la dou $i #umtate. @ac Jean!=ic(el i!ar -i trezit' l!ar -i &nsoit. Ar -i avut' &n ciuda o)oselii' simurile treze $i ar -i "utut s!l a"ere de m%nia nemilor. @ar Jean!=ic(el &i lsase s doarm. La urma urmei' ce motive ar -i avut s se team9 C @e ce crezi c ne!a cerut =onsieur @ominiLue s te &nsoim9 mu0ise 5enri' vz%nd &n ce (al arta Jean!=ic(el. Ca s dormim "e sturate sau ca s te a"rm9 C N!am crezut c!o s -ie vreun "ericol' rs"unsese Jean! =ic(el. C C%nd ai de!a -ace cu nemii' e$ti &ntotdeauna &n "ericol' declarase sentenios 5enri. =onsieur @ominiLue sunase &n tim" ce Yves &n-$ur cu)uri de 0(ea &ntr!un "roso"' im"roviz%nd o com"res "entru oc(iul um-lat al lui Jean!=ic(el. Cel care rs"unsese -usese 5enri. Ca de o)icei' "atronul nu ridicase tonul. Nu o -cea niciodat. 131

Se mulumise s le &n$ire instruciunile $i &nc(isese. Cei doi $tiau c aveau s -ie "ede"sii cu o lun de sarcini "este "ro0ram' -iindc dormiser lini$tii' &n tim" ce Jean!=ic(el era torturat. Aceasta era sanciunea standard "entru cea dint%i a)atere. Cei care 0re$eau $i a doua oar erau concediai' -r comentarii. .u$inea de a!l -i dezam0it "e "atron era cu mult mai dureroas dec%t "ierderea -alan0ei unui de0et' "e care erau o)li0ai s!o lase &n co$ul uneia din micile 0(ilotine ale lui =onsieur @ominiLue. Luaser a$adar un ta4i "%n &n St. Pauli' iar acum stteau rezemai de o ma$in "arcat &n a"ro"ierea intrrii &n clu)ul AusBec*seln. Strzile &nce"user s se um"le de#a de turi$ti' dar "oriunea de circa douzeci de metri care &i des"rea de intrarea clu)ului era relativ :curat;. *nalt de un metru nouzeci' cu un "ie"t ca de taur' 5enri &$i omora tim"ul -um%nd' &n vreme ce Yves' lat &n umeri $i mai &nalt cu dou de0ete' cle-ia de zor 0uma de mestecat "e care o "re"arase el &nsu$i. *n )uzunarul (ainei' Yves avea un revolver 7eretta ,N?' &n vreme ce 5enri "urta un "istol )el0ian /P. =isiunea lor era sim"l: tre)uiau s!l aduc "e .ic(ter la tele-on cu orice "re. Tim" de dou ceasuri' 5enri nu sc"ase din oc(i intrarea &n clu)' -um%nd i0ar de la i0ar. C%nd u$a se desc(ise &n s-%r$it' &l &n0(ionti "e Yves $i' &m"reun' "ornir &ntr!acolo. 6n individ solid tocmai ddea s ias. 5enri $i Yves se "re-cur c trec "e l%n0 el ne"stori' a"oi se &ntoarser -ul0ertor. *nainte ca uria$ul s -i a"ucat s &nc(id u$a' 5enri &i &n-i"se eava armei &n stomac $i &i ceru s se &ntoarc. D 7ein, rs"unse individul' cate0oric. ?ie c!i era din cale!a-ar de devotat $e-ului su' -ie c "urta o vest anti0lon. 5enri nu se mai o)osi s!$i re"ete cererea. *i "use "iedic uria$ului $i!l &m"inse &nuntru. Acesta se &m"letici' 13(

0ata s cad $i rmase locului rezemat de te#0(eaua de la intrare' 0em%nd. 5enri &i li"i eava armei de -runte. Yves &$i scoase la r%ndul su "istolul $i dis"ru &n &ntuneric' ctre drea"ta. C .ic(ter' i se adres 5enri individului. Au est2il4 /orila clu)ului AusBec*seln &l trimise la dracuG' &n 0erman. 5enri $tia ce &nseamn Holle. .estul &l deduse din tonul cu care i! o s"usese. =ut eava revolverului' aintind!o s"re oc(iul st%n0 al individului. D 'our la derniere fois, rosti el. Ric*ter4 %out de suite4 6n 0las rsun &n &ntuneric' articul%nd lim"ede &n -rancez: D 7imeni nu are dre"tul s intre &n clu)ul meu &narmat $i s!$i dicteze "oruncile du" )unu!i "lac. @ai!i drumul lui < ald. F0omotul de "a$i se a"ro"ie de ei' venind din ca"tul o"us al &nc"erii &ntunecate. 5enri nu!$i dezli"i revolverul de oc(iul 0orilei. > um)r se ivi la ca"tul te#0(elei $i se a$ez "e un scaun. C Am s"us s!i dai drumul lui < ald' re"et .ic(ter. Acum. Yves se a"ro"ie' venind din drea"ta. .ic(ter nu!i acord nici mcar o "rivire. 5enri nu se clinti. C 5err .ic(ter' cole0ul meu o s -ormeze un numr la tele-onul de "e te#0(ea $i!o s v o-ere rece"torul' anun 5enri. C Nu. Nu at%ta vreme c%t an0a#atul meu se a-l su) ameninarea armei' re"lic .ic(ter (otr%t. Yves a#unse l%n0 .ic(ter $i se "ost &n s"atele lui. /ermanul nu catadicsi s se &ntoarc. 5enri &l "rivi lun0 "e .ic(ter. ?rancezul avea dou variante. S!i dea drumul acestui < ald' dar asta i!ar -i o-erit c%$ti0 de cauz lui .ic(ter' cre%nd un "recedent ne-avora)il "entru ceea ce avea s urmeze. Cealalt variant era s!l &m"u$te "e < ald3 &n -elul acesta' l!ar -i intimidat "oate "e .ic(ter' dar ar -i creat $i "ro)leme cu "oliia. Pe de alt "arte' uciderea 0orilei nu im"lica' 140

&n mod automat' coo"erarea lui .ic(ter. Nu mai rmsese de -cut dec%t un sin0ur lucru. 1nstruciunile lui =onsieur @ominiLue cereau s!l aduc "e .ic(ter la tele-on $i' du" aceea' s -ac ceea ce li se ordonase mai devreme. Nu se a-lau aici "entru a c%$ti0a un concurs de msurare a voinei. 5enri -cu un "as &na"oi' d%nd drumul 0orilei. < ald se ridic indi0nat $i!i arunc o "rivire -uri)und lui 5enri' du" care se &ndre"t "rotector s"re .ic(ter. C <!n re0ul' < ald' rosti acesta. >amenii $tia n!or s!mi -ac nici un ru. Au venit aici ca s!mi -ace le0tura cu @ominiLue' din c%te!mi dau seama. C @omnule' n!am s "lec c%t vreme se a-l aici' s"use namila. C Fu' < ald' n!am s "esc nimic. >r -i ei -rancezi' dar nu!s "ro$ti. Poi "leca lini$tit. Soia ta te a$tea"t $i n!a$ vrea s!$i -ac 0ri#i inutil. 6ria$ul "rivi "e r%nd ctre "atronul su' a"oi s"re Yves. Se z0%i &ndelun0 la acesta din urm' a"oi s"use: C @a' 5err .ic(ter. *nc o dat' v urez o du"!amiaz "lcut. C La -el' < ald' se &nclin .ic(ter. Ne vedem m%ine diminea. Arunc%nd din nou o "rivire uci0a$ s"re Yves' < ald se &ntoarse $i ie$i lovindu!se' ca din &nt%m"lare' de umrul lui 5enri. 6$a se &nc(ise &n urma lui. *n tcerea care co)or&' 5enri &$i auzi ticitul ceasului. ?cu un semn din ca" ctre tele-onul de la ca"tul te#0(elei. C Acum' &i s"use el "artenerului su. Sun!l. Yves ridic rece"torul' -orm un numr' iar a"oi &i &ntinse rece"torul lui .ic(ter. /ermanul rmase nemi$cat' cu )raele &ncruci$ate. C Cu"leaz di-uzorul' se str%m) 5enri. 141

Yves a"s "e )utonul de am"li-icare $i a$ez rece"torul &n -urc. F)%rn%itul rsun &ndelun0' &n mai )ine de o duzin de ra-ale' &nainte ca' la cellalt ca"t al -irului' cineva s rs"und a"elului. C ?eli49 rosti 0lasul. C @a' @ominiLue' rs"unse .ic(ter. Sunt aici. C Cum o mai duci9 C /rozav' re"lic .ic(ter' "rivind ctre 5enri' care tocmai &$i a"rindea o alt i0ar de la mucul celei vec(i. Ar -i de!a dre"tul e4traordinar dac nu m!a$ a-la &n "rezena celor doi (aidamaci trimi$i de tine. @e ce m insuli' monsieur, amenin%ndu!m cu -olosirea -orei9 Credeai c n!o s acce"t s stau de vor) cu tine9 C Nicidecum' rs"unse calm @ominiLue. Nu sta e motivul "entru care mi!am trimis oamenii. S!i s"un dre"t' ?eli4' i!am trimis ca s!i &nc(id localul. 5enri ar -i "utut s #ure c auzise $ira s"inrii lui .ic(ter trosnind' atunci c%nd acesta "rinsese din z)or re"lica interlocutorului. C Ca s!mi &nc(id localul' re"eta .ic(ter. ?iindc am &ndrznit s m atin0 de mielu$elul tu' domnul 5ome9 C Nu' s"use @ominiLue. <l e sin0urul rs"unztor "entru cele &nt%m"late. N!ar -i tre)uit s vin la tine de unul sin0ur. 1ntenia mea e de a!i demonstra inutilitatea re-uzului tu de a cola)ora cu mine. C Bi!o s!o -aci art%ndu!i mu$c(ii ca un 0an0ster de r%nd' s"use .ic(ter "e un ton dezam0it. = a$te"tam la mai mult din "artea ta. C Asta' 5err .ic(ter' e "ro)lema ta ma#or. S"re deose)ire de tine' eu nu am idei "reconce"ute. Cred &n meninerea in-luenei "rin orice mi#loc a-lat la &ndem%n. Bi' c veni vor)a' nu te o)osi s tele-onezi la serviciul tu de com"anie' &n du"!amiaza asta' 142

ca s veri-ici "ro0ramrile "entru disear. > s constai c -etele $i )ieii au "re-erat s se alture unui serviciu concurent. C >amenii mei n!or s se lase convin$i s se su"un unei asemenea m%r$vii' iz)ucni .ic(ter. Nu!i "oi o)li0a s te asculte. 5enri o)serv sc(im)area din 0lasul lui .ic(ter. *ncetase s -ie aro0ant. Simi "rivirea lui .ic(ter aintita asu"r!i' atunci c%nd &$i strivi i0ara de re0istrul oas"eilor. C A$a e' oamenii ti n!or s acce"te s -ie silii' &l a"ro) @ominiLue. *n sc(im)' or s -ie dis"u$i s te urmeze. 1ar tu o s -aci ce!i s"un' dac nu cumva e$ti dis"us s renuni la mai mult dec%t "ro"riile!i mi#loace de trai. C%teva secunde mai t%rziu' re0istrul &nce"u s -ume0e. .ic(ter se ridic de "e scaun $i -cu un "as &n direcia lui. 5enri ridic "istolul' iar .ic(ter se o"ri. C Asta &nseamn )taie de #oc' nu )un sim' s"use el. Cine are de c%$ti0at dac ne um"lem de s%n0e unii "e alii9 Numai du$manii. C Tu ai -ost cel ce!a vrsat s%n0e "entru &nt%ia oar' re"lic @ominiLue. S s"erm &ns c!a -ost "rima $i ultima dat. > -lacr iz)ucni din "a0inile re0istrului' lumin%nd "ortocaliu c(i"ul lui .ic(ter. S"r%ncenele!i erau &ncruntate' iar 0ura sc(imonosit &ntr!un rictus -urios. C Asi0urrile or s!i deconteze &ndea#uns de mult din "a0u)e ca s!o "oi lua de la ca"t' urm @ominiLue. *ntre tim"' o s am 0ri# ca or0anizaia ta s ai) )anii necesari ca s continue s -uncioneze. Prin urmare' cauza n!o s ai) de su-erit. @oar m%ndria ta o s -ie rnit. 1ar acesta' 5err .ic(ter' nu e un motiv &ndea#uns de serios ca s am insomnii din "ricina remu$crilor. *n tim" ce "a0inile re0istrului se &nne0reau' trans-orm%ndu!se &n cenu$' 5enri duse re0istrul "e te#0(ea. Aliment -lacra cu $erveele' iar a"oi &n$ir teancul de $erveele "%n dedesu)tul 143

rezervorului de )io4id de car)on de l%n0 "om"a "entru si-on. C Acum i!a$ su0era s "leci' &m"reun cu asociaii mei' s"use @ominiLue. sta nu e 0enul de <euer &n care s vrei s -ii im"licat. > zi )un &n continuare' ?eli4. @ominiLue &nc(ise tele-onul' iar &n di-uzor se auzi tonul. 5enri -cu un "as ctre u$' -c%ndu!le celorlali doi semn s!l urmeze. C N!o s dureze mai mult de dou minute' s"use el. Ar -i tim"ul s mer0em. Yves &$i scoase 0uma din 0ur $i o li"i de muc(ia te#0(elei. .ic(ter nu se clinti. C 5err .ic(ter' i se adres 5enri. Ca s nu -ii tentat s stin0ei -ocul' =onsieur @ominiLue ne!a instruit s ne asi0urm -ie c "lecai &m"reun cu noi' -ie c nu mai "rsii localul. Ce ale0ei9 ?lcrile scli"ir &n oc(ii lui .ic(ter' care!i "rivi int "e cei doi. A"oi' cu "rivirea &ndre"tat &nainte' acesta "rsi cu "a$i 0r)ii clu)ul' -r a scoate vreun cuv%nt. Ceilali &l urmar &n -u0. .ic(ter -cu semn unui ta4i. 5enri $i Yves "ornir &n direcia o"us' zorind ctre a"ele de un al)astru &ntunecat ale <l)ei. Nici mcar nu &ntoarser ca"ul atunci c%nd auzir e4"lozia' urmat' du" un r0az de o -raciune de secund' de im"actul sc(i#elor cu solul $i de stri0tele de a#utor ale trectorilor rnii sau doar &ns"im%ntai. C%nd $o-erul de ta4i auzi )u)uitura' trase "e drea"ta. Privi &n urm' &n#ur' du" care co)or& din ma$in $i se &nde"rt &n -u0 s"re locul dezastrului' "entru a &ncerca s vad dac nu le "utea -i de a#utor eventualilor rnii. ?eli4 .ic(ter nu i se altur. .mase a$ezat "e )anc(eta din s"ate' "rivind int &nainte. Ne$tiind cum arta @ominiLue' &n mintea lui nu se contura vreun c(i" anume. Nu vedea dec%t strlucirea ro$ie a urii. Acolo' &n ma$in' &nce"u s urle. 6rl din 144

rrunc(i' "%n c%nd 0lasul i se stinse' url "%n c%nd &$i e"uiz $i ultimele resurse' "%n c%nd urec(ile $i 0%tul &nce"ur s!l doar. Cu rsu-larea tiat' &$i um"lu "lm%nii cu aer $i url iar' revrs%ndu!$i -uria $i -rustrarea. .m%n%nd din nou -r su-lare' tcu. ?runtea i se um"luse de )ro)oane de sudoare ce!i "icurau &n oc(i. .su-la 0reu' dar redevenise calm $i (otr%t. Privi &n urm $i vzu mulimea de 0ur!casc adunat "entru a vedea incendiul. 6nii se (ol)ar la el' dar el le susinu "rivirile' -r team $i -r ru$ine. Mulimea )l privea, pricepu el. Mulimea. #i erau poporul <u*rerului. #rau s1ngele ce, pompat de /onductor, ddea via rii. Mulimea3 Nici &n ru"tul ca"ului nu avea s i se alture lui @ominiLue tocmai acum. .e-uza s -ie "ionul lui sau un tro-eu oarecare. Bi &n nici un caz' nu avea s lase ne"ede"sit #i0nirea "e care i!o adusese @ominiLue. #l nu poate fi distrus, &$i zise .ic(ter. @ar "utea -i umilit' dac era luat "e ne"re0tite. Mulimea. 'oporul. !1ngele vieii unei naiuni. Vor rspunde unei inimi puternice. (ar guvernul, trupul acelei naiuni, va fi nevoit s le dea ascultare. Privind &n o0linda retrovizoare $i urmrind -lcrile ce!i mistuiau clu)ul' .ic(ter $tiu ce!i rm%nea de -cut. Co)or& din ma$in $i o lu "e #os' cale de dou cvartale' &nde"rt%ndu!se -r "rea mare tra0ere de inim de mulimea de curio$i. Lu un alt ta4i $i se &nde"rta ctre a"artamentul su din centru' "entru a da un tele-on. Acel a"el tele-onic avea s sc(im)e cursul istoriei /ermaniei $i' cu si0uran' "e cel al istoriei &ntre0ii lumi.

145

11
Joi, ora ):34, *e+ ,or-, *e+ ,orCldirea cu trei eta#e zu0rvit &ntr!un maroniu nede-init' situat "e C(risto"(er Street' &n Iest 2illa0e' -usese &nlat &n +JAA. 6$a' o)loanele $i cele dou tre"te de la intrare rmseser nesc(im)ate. @e$i zu0rveala vec(e de c%teva zeci de ani &nce"use s se scoro#easc "e alocuri' casa avea ceva atr0tor &n desuetudinea ei. ?iind at%t de a"roa"e de terenurile insta)ile de "e malul -luviului 5udson' -undaiile alunecaser niel $i multe din crmizile zidurilor urmaser aceea$i tendin. =i$carea lor crease cr"turi ondulate simetric de!a lun0ul &ntre0ii -aade' care -useser a"oi um"lute cu mortar. @e!o "arte $i de cealalt a cldirii se a-lau o -lorrie $i o )om)onerie. 2enit &n America la &nce"utul anilor o"tzeci' -amilia @ae!#un0 8 doi tineri coreeni care erau "ro"rietarii -lorriei 8 nu acordase niciodat atenie )r)ailor $i -emeilor care intrau $i ie$eau din cldirea vec(e de un veac $i #umtate de alturi. Nici @aniel Tetter $i =atty Stevens' doi )r)ai &ntre doua v%rste ce se ocu"au de )om)oneria 2oltaire' nu -useser mai curio$i. @oar de c%teva ori' &n cei douzeci $i $a"te de ani de c%nd &$i desc(iseser "rvlia' avuseser "rile#ul s!l &nt%lneasc "e distantul "ro"rietar din Pitts)ur0(. A"oi' &n urm cu trei luni de zile' a0entul s"ecial @ou0las @i=onda de la )iroul ne yorkez al ?71!ului $i mai v%rstnicul comisar de divizie din cadrul Poliiei =unici"ale Peter Arden &i vizitaser "e cei doi @ae!#un0' "recum $i "e Tetter $i Stevens. 14+

Ne0ustorii -useser in-ormai c' &n urm cu "atru luni' ?71!ul $i Poliia din Ne York alctuiser o ec(i" comun menit s investi0(eze activitatea ocu"anilor cldirii maronii. 2ecinilor li se dezvluise doar c actualul titular al c(iriei cldirii' <arl /umey' era un e4tremist rasist ce milita "entru su"remaia al)ilor $i c acesta era sus"ectat c "lnuise o serie de aciuni &m"otriva ne0rilor $i a (omose4ualilor din @etroit $i C(ica0o. Ceea ce omiseser a0enii era c &n 0ru"area "aramilitar creia &i a"arinea /umey' ce "urta numele Naiunea Pur' -usese in-iltrat cu un an &n urm un a0ent al ?71!ului. Scriindu!i' "otrivit unui cod convenit anterior' :mamei; sale din /renda 5ills' Cali-ornia :Jo(n Iooley; transmisese in-ormaii des"re antrenamentele Naiunii Pure la )aza acesteia din =unii =o(a k din Arizona $i des"re intenia su"eriorilor si de a an0a#a 0ru"area dre"t )ra armat al altor or0anizaii rasiste $i 0ru"ri "aramilitare. A0entul reu$ise s a-le c se "re0tea o o"eraiune de mare am"loare' care avea s se des-$oare la Ne York' ceva mult mai semni-icativ dec%t am)uscadele soldate cu moartea a trei ne0ri la @etroit $i cu violarea a cinci les)iene la C(ica0o. @in ne-ericire' a0entul nu -usese trimis &n =an(attan &m"reun cu restul 0ru"ului e4"ediionar $i nu cuno$tea detalii des"re inteniile Naiunii Pure. S"re deose)ire de comandantul /umey. @u" luni de su"rave0(ere din strad $i din ma$ini "arcate &n "rea#m' de "reluare de am"rente de "e cutiile de )ere aruncate la 0unoi $i de cercetri &n ar(ive' @i=onda $i Arden se convinseser c aveau de!a -ace cu o ec(i" alctuit din cei mai "ericulo$i mem)ri ai Naiunii Pure. Base din cei $a"te )r)ai $i una din cele dou -emei ce locuiau &n cldirea maronie aveau cazier' &n ma#oritatea cazurilor "entru crime sau delicte 0rave. Bi totu$i' ec(i"a o"erativa nu reu$ise s a-le ce "unea la cale /urney. Tele-oanele su) ascultare nu revelaser dec%t conversaii des"re vreme' slu#)e $i -amilie' iar e4tremi$tii nu 14)

trimiseser nici un mesa# "rin -a4. >)inerea unui mandat #udectoresc "entru desc(iderea scrisorilor $i a coletelor "o$tale nu adusese' la r%ndu!i' nimic nou. *n mod cert' ocu"anii cldirii "resu"uneau c erau urmrii $i nu voiau s dea de )nuit' semn c se "re0tea &ntr!adevr ceva. A"oi' cu dou s"tm%ni &nainte ca a0enii s -i luat le0tura cu -amilia @ae!#un0' Tetter $i Stevens' ec(i"a de su"rave0(ere desco"erise ceva care!i determinase s ias din e4"ectativ. Cei nou indivizi care locuiau &n casa maronie &nce"user s care &nuntru tot mai multe cutii' saci $i valize. Soseau de -iecare dat c%te doi' dintre care unul era &ntotdeauna cu m%inile 0oale &n-i"te &n )uzunarele unei #ac(ete 0roase. =em)rii ec(i"ei de su"rave0(ere nu avuseser nici o &ndoial &n "rivina coninutului )uzunarelor: erau arme $i acolo' la -el ca &n cutii' &n saci $i &n valize. @i=onda $i Arden nu aveau &ns de 0%nd s se mulumeasc s ca"tureze ni$te arme. @ac sus se a-la un adevrat arsenal' ec(i"a o"erativ inteniona s "un m%na "e &ntre0ul inventar. 1deea de a -ace rost de un mandat de "erc(eziie "entru o cercetare la -aa locului -usese res"ins din ca"ul locului. P%n c%nd ec(i"a de intervenie ar -i a#uns la eta#ul trei 8 de re0ul' cartierele 0enerale ale unor ast-el de or0anizaii erau &ntotdeauna "lasate la ultimul eta# 8 orice documente sau disc(ete com"romitoare ar -i -ost distruse. *n "lus' @i=onda $i Arden nu intenionau s se "oarte cu m%nu$i cu ace$ti ticlo$i. =oe /era' comandantul )iroului' &$i dduse acordul "entru de"lasarea discret a unui deta$ament de atac' "entru orice eventualitate. Ne0ustorii -useser imediat de acord s lase acest deta$ament s!$i ocu"e "oziiile &n ma0azinele lor. 1deea unui atac &i &ns"im%ntase' ca $i cea a "osi)ilelor re"ercusiuni. Cu toii "artici"aser &ns la marea demonstraie de "rotest din 2illa0e' 141

care urmase atacurilor )andelor de s,in*eads $i recunoscuser c nu $i!ar -i iertat niciodat dac' din cauza temerilor lor' alii $i! ar -i "ierdut vieile. @i=onda le "romisese "rotecie din "artea "oliiei ne yorkeze' at%t acas' c%t $i la serviciu. <c(i"a &$i ocu"ase locurile discret' &n tim". A0entul ?71 de ori0ine coreean Park -u an0a#at &n "rvlia -amiliei @ae!#un0. Tetter $i Stevens &l an0a#aser "e Jo(ns' un comisionar ne0ru care era de -a"t detectiv &n cadrul "oliiei Ne York!ului. Am)ii an0a#ai "etreceau o mulime de tim" &n -aa "rvliilor' -um%nd $i -iind vzui de cei care intrau &n cldire. @ou s"tm%ni mai t%rziu' -iecare "rvlie mai an0a#ase c%te trei noi a#utoare' numrul a0enilor o"erativi "rezeni la -aa locului ridic%ndu!se ast-el la o"t. Cu toii lucrau &n tura de zi' &n "erioada c%nd activitatea din cldirea maronie se intensi-ica. Adevraii an0a#ai ai celor dou "rvlii erau "ltii ca s stea acas $i s!$i in 0ura. ?iecare dintre noii an0a#ai avusese 0ri# s -i -ost remarcat de cei ce veneau $i "lecau din cldirea maronie. ?iind vzui des "rin "rea#m' aveau s treac neo)servai. Poliistul cartierului -usese &nlocuit tem"orar de ctre detectivul Arden. Ascunz%ndu!$i -izicul im"resionant de culturist su) ni$te (aine l)rate' @i=onda &nce"use s )%ntuie strada &n c(i"ul unui individ -r ad"ost care' din c%nd &n c%nd' dormea "e "ra0ul casei maronii $i tre)uia s -ie &m"ins deo"arte "entru a eli)era intrarea. /umey &nsu$i i se "l%nsese &n re"etate r%nduri lui Arden' cer%ndu!i s!l iz0oneasc "e acel :ra(at &m"uit $i )un de nimic;. Arden "romisese s -ac tot "osi)ilul &n acest sens. ?71!ul reu$ise s o)in de la "ro"rietarul cldirii "lanurile acesteia' omul -iind convins c avea de!a -ace cu un "otenial cum"rtor. Planul -usese scanat $i' cu a#utorul calculatorului' )iroul din Ne York al ?71!ului alctuise o ima0ine tridimensional a cldirii' -iind a"oi "use la "unct detaliile 14(

"lanului de )taie. ?usese o zi aleas' la o or matinal' c%nd strdua &n0ust cu sens unic avea s -ie c%t mai "uin circulat. La ora aceea' valul de oameni care se &ndre"tau s"re slu#)e avea s -i trecut' iar turi$tii nu vor -i invadat &nc /reen ic( 2illa0e. *n zorii :dimineii @;' c%nd &nc nu se luminase' "olii$tii &m)rcai &n civil se strecurar &n cele dou "rvlii vecine. *n total' &n -iecare dintre acestea se a-lau acum c%te cinci o-ieri de "oliie' a cror misiune era de a -ace arestri' de &ndat ce ru-ctorii aveau s ias din )%rlo0. <c(i"ele iniiale "rezente &n cele dou "rvlii "rimir ordinul de a intra &n aciune atunci c%nd @i=onda avea s stri0e :5ei;. Acest semnal avea s -ie dat -ie c%nd unul dintre ocu"anii cldirii avea s!l &m"in0' -ie c%nd Arden avea s &ncerce s!l alun0e din "ra0ul intrrii &n cldire. @u" ce ec(i"a iniial va -i intrat &n aciune' &ntririle' adic un deta$ament -ormat din dois"rezece "olii$ti' aveau s!$i "rseasc -ur0oneta "arcat du" col' "e 7leecker Street. Base dintre ei aveau s intervin numai &n cazul &n care se auzeau -ocuri de arm. *n momentul declan$rii aciunii &n -or' "oliia avea s )loc(eze strada la am)ele ca"ete' &m"iedic%ndu!i totodat "e locuitorii zonei s!$i "rseasc a"artamentele. @ac neonazi$tii reu$eau s ias din cldire' ceilali $ase "olii$ti din ec(i"a de rezerv aveau s se a-le la "ost' "e strad' "entru a!i lua ca din oal. Tot "e 7leecker Street a$te"ta $i o am)ulan' "entru orice eventualitate. Totul &nce"u la o"t $i treizeci $i "atru de minute' c%nd @i=onda se a$ez "e "ra0' cu o ca-ea $i un covri0. *n ultimele c%teva s"tm%ni' "rimele dou "ersoane "rseau cldirea de re0ul &ntre zece $i zece $i #umtate' luau metroul "%n la T(irty! t(ird Street' du" care se &ndre"tau s"re un )irou situat "e Si4t( Avenue. .es"ectivul )irou nu -cuse niciodat un secret din destinaia sa: un "unct de v%nzare $i "reluare de anunuri' ca $i o su)redacie a revistei 'u*rer. Cei doi vizitatori "reluau ce 150

tre)uia din acel )irou $i se &ntorceau &n a"artamentul din cldirea maronie. ?71!ul e4aminase "ac(etele destinate )iroului revistei $i nu 0sise nici un -el de arme3 rm%nea o sin0ur "osi)ilitate: cei din redacie cum"rau arme' muniie $i "umnale de "e strad $i le de"ozitau acolo' urm%nd a le distri)ui ulterior celor din Naiunea Pur sau oricui altcuiva. 6$a cldirii maronii se desc(ise la o"t $i "atruzeci $i "atru de minute. *n cli"a aceea' @i=onda &$i arunc cea$ca de ca-ea s"re drea"ta' &n -aa ma0azinului de dulciuri $i se rosto0oli &n (olul cldirii. Arden' care a$te"tase &n interiorul "rvliei' ie$i &n momentul &n care vzu cea$ca rosto0olindu!se "e trotuar. > t%nr )lond "latinat $i )ine -cut se &m"iedic de @i=onda. C @omnule o-ierD stri0a ea. Luai 0unoiul sta de!aiciD 6n individ &nalt' cu musta' &l lu de 0uler "e mai scundul @i=onda $i se "re0ti s!i -ac v%nt &n strada. C 5eiD url acesta' indi0nat. 6n a0ent ie$i din -lorrie $i se "ost &n s"atele -etei care ie$ise. C%nd ea &ncerca s!l &m"in0 "e @i=onda' a0entul sri &ntre ei $i o &m"inse "e -at s"re -lorrie. ?ata i" la el' atunci c%nd un alt a0ent ie$i din "rvlie $i o anun c era arestat. ?ata &ncerc s se o"un' iar cei doi o-ieri &i "user ctu$ele $i o silir s intre &n "rvlie' unde o &nc(iser &n &nc"erea din dos. *ntre tim"' Arden intrase &n (olul cldirii. C Ce nai)a mai a$te"i' domGle9 se rsti neonazistul la Arden' &n vreme ce tocmai reu$ise s!l scoat "e @i=onda &n strad' la tim" "entru ca doi a0eni s!l a"uce de su)suori $i s!l t%rasc &nuntrul ma0azinului de dulciuri. C Nu v -acei 0ri#i' domnuleD stri0 Arden. > s am 0ri# ca va0a)ondul sta s nu v mai deran#eze. Acest anun era destinat' de -a"t' eventualilor asculttori a-lai &n cldire. Arden &$i scosese de#a "istolul Si0 Sauer PNNM de , 151

milimetri $i se li"ise de "eretele din st%n0a scrilor. @i=onda a#unse &nuntru dintr!un salt' trec%nd &n drea"ta. >"t a0eni &l urmar' intr%nd doi c%te doi. Primii doi se "ostar de!o "arte $i de alta a u$ii &nc"erii de la "arter' &n s"atele scrilor. 6nul dintre ei &n0enunc(e' av%nd arma aintit asu"ra u$ii' &n vreme ce al doilea rmase &n "icioare' &ntr!o "oziie din care s "oat vedea "rimul "alier intermediar. 6rmtorii doi a0eni trecur de Arden $i @i=onda $i luar "oziie "e "rimul "alier intermediar. 6rcar cu 0ri#' &n "oziii atent studiate' ast-el &nc%t s e4ercite o "resiune c%t mai mic asu"ra tre"telor' "entru a nu le -ace s sc%r%ie. Ali doi a0eni urcar' o"rindu!se la #umtatea scrilor' urmai de &nc doi' care ocu"ar "alierul de la "rimul eta#' unul dintre ei in%nd su) o)servaie u$a' iar altul scrile. 6ltimii doi se "ostar la #umtatea urmtorului r%nd de tre"te $i' &n s-%r$it' Arden $i @i=onda urcar "%n la ultimul eta#. @i=onda se a$ez &n -aa u$ii' &n tim" ce Arden se li"sea de "erete &n drea"ta ei' l%n0 tre"te' cu arma &ndre"tat &n sus $i "rivirea aintit asu"ra "artenerului su. @i=onda avea s!i arate calea de urmat. @ac a0entul ?71 (otra s intre' avea s!l urmeze. @ac avea s se retra0' Arden urma s!i aco"ere retra0erea $i a)ia a"oi s se ia du" el. @i=onda scoase din )uzunarul (ainei sale "onosite un mic dis"ozitiv ce arta ca o serin0 (i"odermic' av%nd dedesu)t un mic rece"tacul de dimensiunile a trei monede de zece ceni su"ra"use. *n0enunc(e cu arma &n m%na drea"t $i' cu mare )0are de seam' introduse v%r-ul su)ire al dis"ozitivului &n 0aura c(eii' li"indu!$i a"oi oc(iul de ca"tul o"us. @is"ozitivul ?>ALSAC H<iber2Aptic Availablelig*t !cope and /ameraI 8 o camer de luat vederi cu -i)re o"tice 8 o-erea utilizatorului o ima0ine "anoramic a &nc"erii cercetate' -r a emite sunete sau lumin. =icul rece"tacul in-erior coninea o 152

)aterie cu cadmiu $i o rol de -ilm menit s &nre0istreze tot ceea ce dorea o)servatorul. @i=onda mi$c u$or micul a"arat dins"re st%n0a s"re drea"ta' a"s%nd "e "artea in-erioar a cartu$ului de -ilm de c%te ori dorea s &nre0istreze vreo ima0ine dintre cele vzute. La "rocesul acestor ticlo$i' dovezile -oto0ra-ice aveau s constituie o "ro) de net0duit. Cu at%t mai mult cu c%t dis"ozitivul &i dezvlui rasteluri cu arme automate' dou lansatoare de 0renade =O, $i un maldr de "u$ti ?=K semiautomate. *n &nc"ere se a-lau trei oameni. 6n )r)at $i o -emeie luau micul de#un la o mas din "artea drea"t' iar cea de!a treia "ersoan 8 /umey 8 era a$ezat la o alt mas' &n dre"tul u$ii $i lucra la un calculator "orta)il. Asta &nsemna c ceilali "atru neonazi$ti se a-lau &n dormitoarele de la nivelurile in-erioare. @i=onda ridic trei de0ete' art%nd s"re &nc"ere. Arden "rivi &n #osul tre"telor' re"et%nd 0estul. A"oi a$te"t ca restul a0enilor s!$i veri-ice "ro"riile o)iective. Prin semne' -u anunat c ceilali mem)ri ai Naiunii Pure erau cazai c%te doi &n -iecare camer. @i=onda ridic de0etul mare al m%inii stin0i' semnal%nd ast-el &nce"erea urmtoarei eta"e a atacului. Lucrau cu toii re"ede' ca nu cumva vreunul dintre ocu"anii &nc"erilor s se (otrasc s ias la "lim)are ori s!$i cum"ere vreun ziar. @i=onda &$i "use deo"arte dis"ozitivul de o)servare. @eoarece e4istau $anse ca u$ile s -i -ost &ntrite "e dinuntru cu 0ratii de -ier' a0enii nu aveau s &ncerce s le s"ar0 "rin -ore "ro"rii' ci ata$%nd o &ncrctur de e4"lozi)il "lastic "entru clane. *ncrcturile -useser calculate "entru a -i &ndea#uns de "uternice &nc%t s str"un0 orice -el de &nc(iztoare sau &ntritur. 6n mic scut de metal "rote#a "artea e4terioar a )ucii de e4"lozi)il' -iind menit s direcioneze e4"lozia s"re 153

interior3 de acesta era -i4at un cronometru c%t o moned de douzeci $i cinci de ceni. *n v%r-ul lui se a-la un m%ner minuscul. > dat tras' acesta declan$a o numrtoare invers de zece secunde. La s-%r$itul ei' o sarcin electric amorsa e4"lozia "lasticului. @i=onda &ncuviin din ca". Cel a-lat "e "alierul intermediar transmise mai de"arte semnalul. La cel de!al treilea semn din ca" al lui @i=onda' toi a0enii traser de m%ner. *n tim" ce numrtoarea invers &nainta &n tcere' a0enii a-lai "e "aliere se a"ro"iar de u$i. Atunci c%nd -usese "lnuit atacul' studiaser re"artizarea "osi)il a mem)rilor Naiunii Pure &n diversele &nc"eri' iar acum acionau &n consecin. A0enii Park $i Jo(ns urcar a$adar la ultimul eta#. Park se "ost &na"oia lui @i=onda' iar Jo(ns rmase "e tre"te' c(iar &n s"atele lui Arden. Ceilali doi a0eni se a$ezar &n dre"tul u$ilor de la "rimul $i' res"ectiv' al doilea nivel. @i=onda se retrsese &n st%n0a' ast-el &nc%t clana "ro"ulsat de e4"lozie s nu!l loveasc. Art s"re sine' iar a"oi' "e r%nd' s"re Park $i Jo(ns. Aceasta era ordinea &n care' de la st%n0a s"re drea"ta' aveau s se ocu"e de cei a-lai &n &nc"ere. A0entul Arden avea s!l a#ute "e oricare ar -i avut nevoie. Cronometrul s-%r$i numrtoarea invers $i e4"lozi)ilul -u amorsat. Se auzi o )u)uitur nu mai "uternic dec%t cea a unei "un0i de (%rtie ce e4"lodeaz. Clana de alam -u distrus' iar u$a se desc(ise s"re interior. @i=onda intr "rimul' urmat de Park' Jo(ns $i Arden. *n -umul care invadase &nc"erea &n urma e4"loziei' cei "atru se aliniar' stri0%nd &ntr!un 0las: :Nici o mi$careD;' din rrunc(i $i c%t "utur de tare' urletul -iind menit s!i intimideze c%t mai mult "e cei vizai. @oi dintre rasi$ti se ridicar auzind e4"lozia' dar nu -cur nici o mi$care' s"re deose)ire de /umey. Acesta se ridic' arunc 154

la"to"ul &n direcia lui Park $i &$i duse m%na su) mas. Park ls #os arma $i "rinse din z)or calculatorul' stri0%nd ctre Arden: C >cu"!te de elD Arden nu a$te"tase un ast-el de &ndemn' ci &$i scosese revolverul de , milimetri' &n tim" ce /umey' la r%ndul su' smucea din teaca -i4at su) t)lia mesei un automat Sokolovsky' de cali)rul AP. Arma de AP scui" -oc cea dint%i' "rimul 0lon iz)ind mar0inea vestei anti0lon a lui Arden. 6mrul a0entului -u s-r%mat de lovitur' dar $ocul &l "ro"uls "e a0ent &n a-ara razei de aciune a "loii de 0loane care urm. *n tim" ce acestea iz)eau "eretele din s"atele su' Arden trase' o dat cu Park' care se 0(emuise' a$ezase la"to"ul "e "odea $i desc(isese -ocul. 6nul din 0loanele lui Arden &l lovi "e neonazist &n $oldul st%n0' iar altul &n "iciorul dre"t' &n vreme ce 0lonul "ornit din arma lui Park &i 0uri ante)raul dre"t. 6rl%nd de durere' /umey sc" din m%n arma $i se "r)u$i &ntr!o r%n. @intr!un salt' Park -u l%n0 el $i!i li"i "istolul de t%m"l. *n cele "atru secunde c%t durase sc(im)ul de -ocuri' nici )r)atul $i nici -emeia nu se clintiser. @e la eta#ele in-erioare nu se auzise vreun -oc de arm' dar &m"u$cturile de la ultimul eta# alarmaser ec(i"a de rezerva' care nvli &n cldire. Se n"ustir "e scri &n sus' &n tim" ce Park &i "unea ctu$ele lui /umey. @i=onda $i Jo(ns &i o)li0ar "e ceilali doi s se li"easc de "erete' cu m%inile la s"ate. *n tim" ce le "uneau ctu$ele' -emeia url la @i=onda' numindu!l trdtor al "ro"riei rase' &n tim" ce )r)atul "ro-era &n#urturi $i ameninri la adresa -amiliei sale. Nici unul dintre ei nu "ru s!l -i )0at &n seam "e Jo(ns. Trei dintre mem)ri ec(i"ei de rezerv sosir "e "alierul ultimului eta# $i luar "oziia doi!unu: doi dintre ei se re"ezir &nuntru' ocu"%nd "oziii de tra0ere &n drea"ta $i!n st%n0a' &n 155

tim" ce al treilea se tr%nti "e )urt &n cadrul u$ii' 0ata s!i aco"ere' &n caz de nevoie. 2z%nd c Arden $i conductorul e4tremi$tilor zceau "e "odea' iar ceilali doi inamici aveau de#a ctu$e la m%ini' cel din u$ se ridic $i "lec s c(eme am)ulana. Cei doi a0eni rma$i din ec(i"a de rezerv se ocu"ar de "rizonieri' iar @i=onda se a"ro"ie de Arden. C Nu!mi vine s cred' 0%-%i acesta. C Nu vor)i' s"use @i=onda' &n0enunc(ind la c"t%iul lui. @ac i!ai ru"t vreun oscior' n!are rost s a0ravezi situaia mi$c%ndu!te. C 7ine&neles c mi!am ru"t oasele' $uier Arden. =ai e4act' )lestematul sta de umr. Lucrez de douzeci de ani &n "oliie $i n!am -ost r%nit nici mcar o dat. Aveam toate $ansele s ies tea-r la "ensie' iar nemernicul sta m!a lovit. Bi ce lovitur. 2ec(ea $mec(erie ie-tin' cu "istolul de su) t)lia meseiE *n ciuda rnilor' /umey reu$i s articuleze: C 2ei muri. Cu toii vei muri. @i=onda ridic "rivirea s"re el' &n tim" ce )rancardierii &l a$ezau "e tar0. C =da' "%n la urm' toi ne ducem' odat $i!odat' ridic el din umeri. @ar' "%n atunci' vom continua s scormonim "rin tu-i$uri' ca s distru0em toi $er"ii de tea"a voastr. C Nu va tre)ui s cutai "rea mult' r%se /umey. Tu$i' a"oi continu' scr%$nind din dini: 2om ie$i noi' de )unvoie $i va -i vai $i!amar de voiD

15+

1(
Joi, ora 4:45, Hamburg, Germania
5ood $i Lan0 -ur uimii atunci c%nd' &ntorc%ndu!se' 5ausen &i anun c tre)uia s "lece. C Ne revedem mai t%rziu' &n )iroul meu' rosti acesta' str%n0%ndu!i m%na lui 5ood. A"oi' &nclin%ndu!se u$or ctre Stoll $i Lan0' "lec. Nici 5ood $i nici Lan0 nu se ostenir s!l &ntre)e ce se &nt%m"lase. Se mulumir s!l urmreasc cum se &nde"rta cu "a$i 0r)ii ctre "arcarea unde &$i lsase ma$ina ceva mai devreme. C%nd 5ausen demar' dis"r%nd din un0(iul lor de vedere' Stoll &ntre) uimit: C >mul sta e cumva Su"erman9 Credei c e vor)a de o nou misiune "entru =bermensc*4 C Nu l!am mai vzut niciodat at%t de tul)urat' rosti Lan0. Prea nelini$tit $iE i!ai remarcat "rivirea9 C La ce v re-erii9 &ntre) 5ood. C Avea oc(ii in#ectai' de "arc!ar -i "l%ns' e4"lic Lan0. C Poate c!a a-lat de vreun deces al cuiva a"ro"iat' su0er 5ood. C Poate. *ns' &ntr!un ast-el de caz' ne!ar -i s"us!o. Ar -i am%nat &nt%lnirea' s"use Lan0 $i cltina din ca". < -oarte straniu. 5ood &nsu$i era nelini$tit' -r s $tie "rea )ine de ce. @e$i a)ia &l cunoscuse "e 5ausen' avusese im"resia c ministrul! ad#unct de e4terne era un om cu o "ersonalitate e4trem de "uternica. *n calitate de om "olitic' nutrea convin0eri -erme' "e 15)

care le considera a -i &n interesul rii sale. @in ra"ortul "re0tit de Liz /ordon' 5ood a-lase c 5ausen cutezase s!i &n-runte "e neonazi$ti &n "u)lic' la cea dint%i ediie a Filelor 5aosului $i c "u)licase o serie de editoriale &n di-erite ziare' solicit%nd insistent "u)licarea .e0istrelor =orii de la Ausc( itz' listele &ntocmite de /esta"o cu cei mori &n la0rul de concentrare. Nu "rea a!i sta &n -ire s -u0 din -aa unei "ro)leme. Cei trei aveau &ns o mulime de alte tre)uri' a$a &nc%t' &n vreme ce se &ndre"tau s"re )iroul su' Lan0 a-i$ o e4"resie neutr' cea "e care o utiliza de -iecare dat c%nd avea trea). C @e ce ai avea nevoie "entru a v -ace demonstraia9 &l &ntre) industria$ul "e Stoll. C @oar de o su"ra-a "lan' rs"unse Stoll. T)lia unei mese sau c(iar "odeaua &mi va -i de!a#uns. 7iroul li"sit de 0eamuri era sur"rinztor de mic. <ra luminat de tu)uri -luorescente discret camu-late $i sin0urele "iese de mo)ilier erau cele dou cana"ele a$ezate -a &n -a. 7iroul lui Lan0 era o sim"l "lac de sticl a$ezat deasu"ra a dou coloane de marmur de aceea$i culoare. Pereii erau zu0rvii &n al)' iar "ardoseala era din 0resie al). C Constat c v "lace al)ul' remarca Stoll. C Se "resu"une a avea o valoare "si(otera"eutic ridicat' e4"lica Lan0. C 6nde mi!a$ "utea descrca "ovara9 &ntre) Stoll' sco%ndu! $i rucsacul. C Pe )irou e numai )ine' rs"unse Lan0. < solid $i rezistent la z0%rieturi. Stoll &$i a$ez )a0a#ul l%n0 tele-onul care era tot de culoare al). C 2aloare "si(otera"eutic' re"et acesta. 2rei s s"unei c nu e la -el de de"rimant ca ne0rul' sau c' s"re deose)ire de al)astru' nu e o culoare trista9 2 re-erii la 0enul sta de 151

considerente9 C <4act' con-irm Lan0. C Nu m vd deloc &n "ostura de a!i cere doamnei senator ?o4 )anii necesari "entru a zu0rvi &ntre0 Centrul de Comand &n al)' rosti 5ood. C =da' r%n#i Stoll. Ar vedea ro$u &n -aa oc(ilor' iar tu te!ai &nne0ri de -urie. 5ood se str%m)' &n vreme ce Lan0 se a"ro"ie de )irou' urmrindu!l cu atenie "e cole0ul acestuia. Primul o)iect scos din rucsac -u o cutie ar0intie de dimensiunile unei cutii de "anto-i. *n "artea anterioar avea o desc(iztur "revzut cu un o"ercul' iar &n "artea o"us un vizor. C < un revelator de ima0ine cu laser' e4"lic Stoll' "lin de solicitudine. Cel de!al doilea o)iect era de dimensiunile unui -a4 mai mic. C sta e un 0enerator de ima0ine' cu sondare o"tic $i electronic. Scoase a"oi din rucsac un al treilea o)iect' o cutie din "lastic al) "lin cu ca)luri' ceva mai mic dec%t cea ar0intie. C 1ar sta e alimentatorul "orta)il' &nc(eie Stoll. Nu se $tie niciodat c%nd o s -im nevoii s acionm &n str-undurile "durii. A"oi' r%n#ind din nou: C Sau' m ro0' "e masa unui la)orator mai sla) dotat. C Ce!i sta' de -a"t9 &ntre) Lan0' continu%nd s "riveasc -oarte atent. C Pe scurt' e ceea ce noi am numit dis"ozitivul T!7ird' anun Stoll. @irecioneaz un -ascicul laser ctre un anume o)iect' 0ener%nd ast-el ima0ini. Pulsul laser are o -recven de a"ro4imativ o sut de -emtosecunde' adic o zecime dintr!o trilionime de secund. 15(

A"s "e un )uton de -orm "trat instalat "e alimentator. C Se o)in ast-el oscilaii de ordinul tera(ertzilor' ce aco"er domeniul radio $i cel in-raro$u al s"ectrului. Acestea ne "ermit sa detectam ceea ce se a-l dincolo de un &nveli$ su)ire: (%rtie' "lastic' lemnE "ractic' a"roa"e orice. < de!a#uns s $tii cum s inter"retezi modi-icrile oscilaiilor "entru a $ti ce se a-l de cealalt "arte a &nveli$ului &n cauz. Cu"l%nd acest se0ment la acest a"arat 8 atinse 0eneratorul de ima0ini 8 o)inem de -a"t o ima0ine lim"ede a ceea ce se a-l &n interior. C 6n soi de dis"ozitiv cu raze S' deduse Lan0. C @a' cam a$a ceva3 &i li"sesc &ns tocmai razele S' z%m)i Stoll. A"aratul nostru "oate -i -olosit $i "entru determinarea com"oziiei c(imice a unui anume o)iect. @e "ild' cantitatea de 0rsime dintr!o -elie de $unc. Stoll se a"ro"ie de Lan0 $i &ntinse m%na' rostind: C 2rei s!mi &m"rumutai "entru o cli" "orto-elul dumneavoastr9 Lan0 &$i duse m%na la )uzunarul de la "ie"t $i!$i scoase "orto-elul' "e care i!l &ntinse a"oi t%nrului savant. Stoll &l lu $i!l a$ez la ca"tul o"us al )iroului. A"oi se a"ro"ie de dis"ozitiv $i a"s "e un )uton verde. Cutia ar0intie )%z%i o cli"' du" care din a"aratul asemntor unui -a4 se ivi o )ucat de (%rtie. C < &ndea#uns de silenios' s"use Stoll. Am e-ectuat aceast o"eraiune #os' &n la)orator' -r ca te(nicianul de l%n0 mine s -i auzit ceva. C%nd (%rtia se derula' Stoll o scoase din a"arat $i!i arunc o scurt "rivire. A"oi i!o &ntinse lui Lan0. C Sunt soia $i co"iii dumneavoastr9 &ntre) el. Lan0 "rivi uimit ima0inea u$or di-uz &n al)!ne0ru a -amiliei sale. C .emarca)il' murmur el. < de!a dre"tul uimitor. 1+0

C 1ma0inai!v ce s!ar "utea o)ine dac am "relucra ima0inea cu a#utorul unui com"uter' su0er Stoll. @ac am elimina )ruia#ele $i am ra-ina niel detaliile. C 1niial' c%nd la)oratoarele noastre au dezvoltat aceast te(nolo0ie' &ncercam s a-lm ce 0en de 0aze $i lic(ide se a-lau &n interiorul unor )om)e' e4"lic 5ood. S"eram s le "utem neutraliza de la distan' -r a -i nevoii s le atin0em. Sin0ura "ro)lem era -a"tul c "rezena unui rece"tor era necesar de cealalt "arte a o)iectului' "entru a analiza razele T care!l str)teau. A"oi' ec(i"ele de cercetare $i dezvoltare ale Centrului au 0sit o cale de a e-ectua analiza direct la surs. *n -elul acesta' dis"ozitivul T!7ird a devenit o e4celent unealt de su"rave0(ere. C Care e raza de aciune e-ectiv9 vru s a-le Lan0. C Practic' e e0al cu distana "%n la Lun' urm 5ood. Cel "uin asta e distana "e care am testat noi a"aratul. Am aruncat o "rivire &n interiorul modulului de aterizare al misiunii A"ollo ++. Se "are c Armstron0 $i Aldrin erau ni$te )iei curei. Teoretic' dis"ozitivul ar tre)ui s -uncioneze la distane e0ale cu raza de aciune a laserului. C @umnezeuleD e4clam Lan0. @ar e minunat. 5ood' care "%n atunci sttuse retras &ntr!un col' se a"ro"ie. C @is"ozitivul T!7ird va -i o com"onent vital a noului Centru .e0ional de Comand' s"use 5ood. Tre)uie &ns s!l -acem $i mai com"act $i s!i mrim rezoluia' ast-el &nc%t a0enii o"erativi s!l "oat utiliza -r "ro)leme "e teren. @e asemenea' tre)uie s 0sim o cale de a -iltra detaliile nedorite ale ima0inilor' ca de e4em"lu reelele de -ier!)eton din "erei. C Aici intervin microci"urile "e care le "roducei dumneavoastr' adu0 Stoll. 2rem s "er-ecionm &n asemenea msur dis"ozitivul' &nc%t un individ s "oat citi scrisorile de "e )iroul domnului am)asador st%nd &n -aa 1+1

am)asadei. C Totul se reduce la un sc(im) de te(nolo0ie' urm 5ood. @umneavoastr o)inei coninutul acesteiE cutii' iar noi "rimim microci"ul "e care!l -a)ricai. C < uimitor' re"et Lan0. <4ist vreun material "rin care dis"ozitivul s nu "oat rz)ate9 C @eocamdat' metalele ne "un "ro)leme' dar suntem convin$i c le vom "utea rezolva' rs"unse Stoll. C 6imitor' nu conteni s se mire Lan0' "rivind &n continuare -oto0ra-ia. C Bi $tii care!i clenciul9 su"ralicita Stoll. P%n c%nd reu$im s ne rezolvm "ro)lema' ia 0%ndii!v ce )ani am "utea -ace v%nz%nd "orto-ele izolate metalic.

1+2

20
Joi, ora ):47, Washington, D.C.
C =ike' sa -iu a nai)ii daca e$ti &ntre0 la minte. Cuvintele rostite "e un ton "lin de amrciune de ctre =art(a =ackall at%rnar "arc &n tcerea &ncordata din &nc"ere vreme de c%teva secunde' &nainte ca .od0ers s reacioneze la s"usele ei. Se o"ri la c%iva "a$i de "ra0ul u$ii' iar c%nd' &ntr!un t%rziu' &i vor)i' tonul lui era calm. >ric%t i!ar -i dis"lcut' nu!$i "utea "ermite s reacioneze instinctiv' ca un om de r%nd. =art(a &i era e0al &n orice con-runtare' dar a te lua la (ar' ca )r)at' cu o -emeie de culoare &nsenina s te ro0i s -ii dat &n #udecat "entru (ruire $i discriminare. Printr!o ironie a sorii' acesta era reversul inevita)il $i c(iar necesar' dar nu mai "uin s%c%itor' al e4istenei unor creaturi "recum cei din A@A. C *mi "are -oarte ru c asta crezi des"re mine' rosti .od0ers. Bi' dac mai are vreo im"ortana' a-l c!mi "are ru $i c am su"rat!o "e doamna senator. C Sincer s -iu' nu cred c mai are vreo im"ortan' re"lic =art(a. Te!ai -olosit de moartea -iicei sale ca s!o derutezi' a"oi i! ai s"us c ne e du$man. 1ar acum ai tu"eul de a s"une c!i "are ru. C <4act' con-irm el. @ar nu!i vor)a de tu"eu' =art(a' ci de un re0ret sincer. *mi "are ru c discuia asta a tre)uit s ai) loc. C C(iar &i "are9 &ntre) ea. .od0ers "orni s"re ie$ire' dar =art(a sri &n "icioare. Se a$ez 1+3

&n dre"tul u$ii' &n calea lui' se ridic "e v%r-uri $i se a"ro"ie de el "%n c%nd c(i"urile lor -ur la nici douzeci de centimetri distan. C S"une!mi' =ike' ai -i -cut acelea$i 0ium)u$lucuri $i dac!ar -i -ost vor)a de Jack C(an' Jed Lee sau oricare altul dintre senatorii )r)ai9 Te!ai -i "urtat cu aceea$i rceal9 Tonul -emeii &i ddu lui .od0ers im"resia c se a-la &n "ostura acuzatului &ntr!un "roces. ?u tentat s!i s"un s "lece' dar o"t &n cele din urm "entru o alt re"lic: C Pro)a)il c nu. C 7ine&neles c nu' &ntri =art(a. 7ieii din vec(iul clu) au 0ri# unii de alii' nu!i a$a9 C Nu!i vor)a de asta' s"use .od0ers. 1!a$ -i tratat alt-el "e senatorii C(an $i Lee -iindc' &n mod si0ur' n!ar -i &ncercat s!mi sar la )ere0at. C A(a' e$ti convins c doamna senator avea ceva cu tine personal4 A$adar' &n o"inia ta' se lea0 de )u0etul nostru -iindc are un dinte &m"otriva lui =ike .od0ers9 C *n "arte' da' &ncuviin .od0ers. Nu &m"otriva mea "ersonal' nu -iindc a$ -i )r)at' ci -iindc eu cred c' &n calitate de unic su"er"utere e4istent' Statele 6nite au res"onsa)ilitatea de a interveni oric%nd $i oriunde e nevoie. 1ar Centrul de Comand #oac un rol crucial &n aciunile ra"ide care deriv din aceast rs"undere. Fu' =art(a' c(iar credeai c m um-lu &n "ene a$a' de amorul artei9 C =da' rs"unse ea. Asta cred. >ricum' a$a a sunat tot ce!ai s"us. C <i )ine' n!a -ost a$a. *ncercam s scot &n eviden activitatea noastr. A mea' a ta' a lui Paul' Ann' Liz. *ncercam s art eroismul lui C(arlie SLuires. *ncercam s a"r Centrul de Comand $i ?ora de 1m"act. C%i )ani $i c%te viei omene$ti ar -i costat un nou rz)oi &n Coreea9 Sau o relansare a cursei 1+4

&narmrilor9 Aciunile noastre au evitat c(eltuirea a miliarde de dolari. *n tim" ce vor)ea' o)serv cum =art(a se &nmuiase. Nu mult' dar vizi)il. C Bi!atunci' de ce nu i!ai e4"licat toate astea a$a cum mi le s"ui mie acum9 reveni ea la atac. C ?iindc am -ost "us &n -aa unui -a"t &m"linit' rs"unse .od0ers. S!ar -i -olosit de ar0umentele mele "entru a!$i susine "ro"ria teorie. C Te!am vzut &n0(iind altele mult mai rele de la Paul' -r s cr%cne$ti. C @a' -iindc &i sunt su)ordonat. C Bi nu e oare tot Centrul de Comand su)ordonat senatorilor ?o4' Lee' C(an $i celorlali din Comisia de Su"rave0(ere a Serviciilor Secrete din Con0res9 C *ntr!o anumit msur' da' recunoscu .od0ers. @ar cuv%ntul c(eie &n aceast sinta0m e :comisie;. Senatorii C(an $i Lee nu sunt ni$te izolaioni$ti intrata)ili. Ar -i discutat cu mine sau cu Paul des"re reducerea -ondurilor' ne!ar -i o-erit $ansa de a ne s"une "rerea. =art(a &$i ridic "umnul &ncle$tat la nivelul o)razului. C 5ai s vor)im niel $i des"re "uterea de decizie. C Cineva' cumva' tre)uie s ia ni$te (otr%riE C =da' )r)aii' &l &ntreru"se =art(a. ?ereasc @umnezeu &ns ca o -emeie s ia o (otr%re $i s!i dea unui )r)at sarcina de a o &nde"lini. *ntr!un ast-el de caz' nu 0se$ti nimic mai )un de -cut dec%t s!o #i0ne$ti. C Nu mai mult dec%t a -cut!o ea &ns$i' re"lic .od0ers. S"ui c nu sunt &ntre0 la minte9 @ar cine e cel care ridic stindardul e0alitii numai &n anumite &m"re#urri9 =art(a nu!i rs"unse. .od0ers &$i "lec "rivirea. 1+5

C Cred c am e4a0erat cu toii &n dis"uta asta. Avem $i altele de -cut. Ni$te ticlo$i tocmai se "re0tesc s lanseze &n reea #ocuri video cu al)i care lin$eaz ne0ri. = &nt%lnesc ceva mai t%rziu cu @arrell $i Liz' s vedem cum le!am "utea "une ni$te )ee!n &n roate. A$ vrea s!aud $i "rerea ta. =art(a &ncuviin. .od0ers o "rivi. Se simea ca nai)a. C Ascult!m' urm el. Nu!mi "lace c%nd cineva ado"ta mentalitatea asta de-ensiva' de )uncr. Cu at%t mai "uin c%nd e vor)a de mine &nsumi. Presu"un c!i o reacie incon$tienta' le0ata de "rotecia "ro"riului teritoriu. Armata a"r necondiionat tot ce ine de armata' "u$ca$ii marini a"r oric%nd un alt "u$ca$ marinE C > -emeie sare mereu &n a"rarea altei -emei' com"let =art(a cu )l%ndee. D %ouc*e' z%m)i .od0ers. 7nuiesc c' &n ad%ncul inimii' am rmas asemenea carnivorelor care!$i a"r teritoriul. C < doar un "unct de vedere' re"lic ea. C Stai s vezi altul' s"use .od0ers. :2oi st"%ni: asta mi!e menirea. 1ar )unul @umnezeu m va ierta: asta e menirea Lui.; Cea care a rostit cuvintele astea a -ost o -emeie' <caterina cea =are. <i )ine' =art(a' uneori m "ort $i eu ca un st"%n. 1ar c%nd o -ac' nu!mi rm%ne dec%t s s"er c!o s m ieri. =art(a &l "rivi "iezi$. Pru c se strduie$te din rs"uteri s rm%n -urioas' dar nu reu$i. C @e ast dat' ai marcat tu' z%m)i ea. .od0ers &i &ntoarse z%m)etul' iar a"oi se uit la ceas. C Tre)uie s dau un tele-on. Ce!ar -i s stai de vor) cu @arrell $i Liz' s te "ui &n tem $i s ne vedem ceva mai t%rziu9 =art(a se rela4 &n s-%r$it $i se ddu la o "arte din calea lui. A"oi' &n tim" ce .od0ers desc(idea u$a' i se adres iar: C =ike9 1++

<l se o"ri. C @a9 C >ricum' tre)uie s recuno$ti c ai lovit!o cam tare "e doamna senator. ?!mi "lcerea $i sun!o ceva mai t%rziu' doar a$a' s te convin0i c totul e!n re0ul. C Aveam de 0%nd s!o -ac' s"use .od0ers' ie$ind. @in c%nd &n c%nd' c(iar $i eu "ot -i milostiv.

1+)

21
Joi, ora 4:55, Hamburg, Germania
7o) 5er)ert "etrecu mai )ine de o or d%ndu!se de ceasul morii la tele-on. A$ezat &n -otoliul su rulant $i utiliz%nd tele-onul "orta)il' 5er)ert sttu de vor)' o )un "arte din acest interval de tim"' cu asistentul su de la Centrul de Comand' Al)erto /rimotes. Al)erto era "roas"t a)solvent al 6niversitii Jo(ns 5o"kins' deinea un doctorat &n "si(olo0ie $i avea o mulime de idei )une. ?iind -oarte t%nr' &i li"sea e4"eriena vieii' dar muncea din 0reu $i 5er)ert a#unsese s!l considere un -rate mai mic. Cea dint%i "ro)lem cu care se con-runtau' s"use 5er)ert' era aceea de a a-la care dintre serviciile secrete ale aliailor s!ar -i "utut a-la &n "osesia unor in-ormaii de ultim minut re-eritoare la terori$tii 0ermani. At%t el' c%t $i Al)erto' -ur de "rere c israelienii' )ritanicii $i "olonezii erau sin0urii care aveau motive s urmreasc &ndea"roa"e aceste 0ru"ri. Nici o alt naiune nu nutrea' &ntr!un 0rad at%t de mare' o team visceral ve$nic -a de 0ermani $i aciunile lor. 5er)ert a$te"t "e -ir' &n tim" ce Al)erto veri-ica )aza de date dis"oni)il re-eritoare la a0enii de teren activi. 1n-ormaiile des"re ace$tia erau stocate &ntr!un -i$ier "e care 5er)ert o numea :)lana; Centrului de Comanda: -i$ierul ?6. 8 ?orei0n 6ndercover .esources+. 5er)ert se simea #enat de -iecare dat c%nd era nevoit s
1

.esurse Secrete &n Strintate Hn. tr.I.

1+1

cer$easc in-ormaii secrete' dar "ro"riile resurse de "e teritoriul 0erman erau e4trem de reduse. *naintea reuni-icrii /ermaniei' Statele 6nite erau "uternic im"licate &n re"rimarea' &n cola)orare cu /ermania' a 0ru"rilor teroriste venite din <st. @u" reuni-icare' teoretic cel "uin' a0enii americani -useser retra$i de "e teritoriul 0erman. /ru"rile teroriste 0ermane deveniser o "ro)lema ce inea de "olitica intern. >ricum' av%nd &n vedere drasticele reduceri de )u0et' C1A' 7iroul Naional de .ecunoa$tere $i celelalte servicii secrete aveau destul de -urca "entru a se menine mai "resus de cele ale C(inei' .usiei $i ale celorlalte ri din <mis-era 2estic. +e2aia nu reuim s detectm din timp posibilele focare de i-bucnire a neca-urilor, &$i zise 5er)ert' cuprins de amrciune. @esi0ur' c(iar "resu"un%nd c celelalte 0uverne aveau a0eni "e teritoriul 0erman' nu e4ista nici o 0aranie c acestea aveau s se arate dornice s!$i &m"art in-ormaiile. @e c%nd cu multmediatizatele scur0eri de in-ormaii din serviciile secrete americane' &n +,JT' celelalte ri str%m)au din nas c%nd venea vor)a de divul0area "ro"riilor surse de in-ormaii' deoarece nu voiau s ri$te o "osi)il com"romitere. C 5u) $i S(lomo au c%te "atru' res"ectiv zece' oameni la -aa locului' &l in-orm Al)erto. Se re-erea la comandorul 5u))ard de la serviciul de in-ormaii )ritanic $i la 6ri S(lomo Fo(ar de la =ossad. Convor)irea av%nd loc "e o linie "u)lic' neveri-icat' 5er)ert nu!i ceru mai multe detalii. Btia &ns c oamenii lui 5u))ard din /ermania erau ocu"ai cu o"rirea contra)andei cu arme din .usia' &n vreme ce israelienii' la r%ndul lor' &ncercau s &m"iedice tra-icul cu arme ctre rile ara)e. C C%t des"re )ieii lui 7o0' ace$tia &nc au de -urc cu eliminarea mizeriei -cute de ru$i' urm Al)erto. @e ast dat' vor)ea des"re 0eneralul 7o0dan Lot(e' 1+(

comandantul serviciului secret "olonez $i des"re urmrile situaiei &n care se a-lase Polonia' la un "as de declan$area rz)oiului cu .usia. C 2rei s!i s"un una )una9 &ntre) Al)erto. C N!ar strica s!mi descreesc niel -runtea' &ncuviin 5er)ert. C Consult%nd lista' constat ca sin0urul a#utor ne!ar "utea veni din "artea lui 7ernard. @ac n!ar -i -ost vor)a de o c(estiune at%t de 0rav' 5er)ert ar -i iz)ucnit cu si0uran &n r%s. C A#utor' din "artea lor9 rosti 5er)ert. Ascult!m )ine' una ca asta n!o s se &nt%m"le niciodat. Niciodat. C Nu -i c(iar at%t de convins' re"lic Al)erto. A$tea"t o cli"' vreau s citesc un ra"ort "rimit de la @arrell. A$te"t%nd' 5er)ert &nce"u sa )at dara)ana "e )raul -otoliului. 7ernard era' de -a"t' colonelul 7ernard 7en#amin 7allon de la Jandarmeria Naional. <ra de notorietate istoric -a"tul c aceast or0anizaie menit s com)at criminalitatea devenea surd $i oar) atunci c%nd venea vor)a de mani-estrile e4tremiste' mai ales atunci c%nd acestea erau &ndre"tate &m"otriva evreilor sau a imi0ranilor. @e asemenea' Jandarmeria &nc(eiase un "act cu nemii' con-orm cruia' at%ta vreme c%t a0enii -rancezi evitau s se in-iltreze "e teritoriul 0erman' autoritile /ermaniei nu aveau s dezvluie identitatea miilor de cola)oraioni$ti care &i s"ri#iniser "e nazi$ti &n tim"ul rz)oiului. 6nii dintre ace$tia' )r)ai $i -emei deo"otriv' deveniser acum lideri "olitici $i -inanciari $i e4ercitau "resiuni "entru ca serviciile secrete -ranceze s nu se amestece &n tre)uri. La "atruzeci de ani' 7allon era un lu"ttor &nver$unat &m"otriva nedre"tilor de orice -el $i &ncerca din rs"uteri s 1)0

smul0 Jandarmeria din )at#ocura "ro"riei a"atii. Cu toate acestea' tre)uia s rs"und de "ro"riile aciuni &n -aa 0uvernului' iar acest 0uvern nu era nicidecum -avora)il Statelor 6nite. ?rana czuse "rad unui naionalism -renetic' &n asemenea msur &nc%t cuvintele de ori0ine en0leza erau iz0onite din voca)ularul comun' m%ncrurile americane erau "use la inde4 &n meniuri' iar -ilmele de la 5olly ood &$i 0seau tot mai 0reu loc "e ecranele cinemato0ra-elor. 1deea de a cere s"ri#inul acestor &nver$unai antiamericani era' a$adar' cum nu se "oate mai du)ioas' &n vreme ce "osi)ilitatea ca ace$tia s rs"und unei ast-el de solicitri era de!a dre"tul a)surd. C 7ernard are o "ro)lem &n "ro"ria!i o0rad $i e &n cutarea unor "osi)ile cone4iuni &ntre elementele ostile din ?rana $i /ermania' rosti Al)erto' du" un tim". A contactat =arele 1 luna trecuta' iar ei au luat le0tura cu @arrell. @arrell i!a "rocurat lui 7ernard anumite in-ormaii de care acesta avea nevoie. :=arele 1; era e4"resia "rin care era desemnat 1nter"olul' &n comunicaiile "e linii neveri-icate. @arrell nu era un sim"lu o-ier de le0tur &ntre Centrul de Comand $i ?71' ci servea dre"t inter-a &n relaiile cu 1nter"olul $i diversele or0anizaii internaionale ce ve0(eau la res"ectarea le0ilor. C Bi ce -el de in-ormaii voia 7ernard s a-le9 &ntre) 5er)ert' continu%nd s )at dara)ana "e )raul -otoliului rulant. 1deea de a a"ela la -rancezi &i dis"lcea "ro-und. C @atele res"ective nu sunt cu"rinse &n ra"ort' anun Al)erto. Se "are c erau anumite c(estiuni secrete. > s!l &ntre) "e @arrell des"re ce anume era vor)a. C ?!o $i sun!m de &ndat ce a-li ceva nou' s"use 5er)ert. C *n re0ul' &ncuviin Al)erto. Pot s te sun la vreun numr si0ur9 C N!o s avem tim" de a$a ceva' rs"unse 5er)ert. > s -ii nevoit s ri$ti $i s m suni "e linia asta. @e asemenea' te ro0 s! 1)1

l in-ormezi $i "e 0eneralul .od0ers. C @esi0ur. Bi' -iindc tot o s m!ntre)e' unde s!i s"un c!o s -ii9 C S"une!i c m!am dus s veri-ic "ersonal anumite teorii ale (aosului' s"use 5er)ert. C A(a' uitasem' ne a-lm &n acea "erioada a anului' nu!i a$a9 Se dumiri Al)erto. C <4act' &i con-irma 5er)ert. < vremea conveniei anuale a maniacilor. Bi' c tot veni vor)a' iat $i c(estiunea numrul doi: $tim cumva unde se des-$oar activitile din aceste File ale 5aosului9 C 2rei s!i -ac rost $i de o invitaie9 r%se Al)erto. C Nu!i deloc amuzant' re"lic 5er)ert. C 1art!m' se scuz Al)erto. Caut c(iar acum. 5er)ert auzi cnitul &ncet al tastaturii. C =da' rosti Al)erto. *n ultimii doi ani' mai muli "artici"ani au inau0urat Filele 5aosului "rintr!un toast' la ora $ase du" amiaza la 7eer!5all' &n 5anovra. C >are de ce nu m sur"rinde deloc c(estia asta9 s"use 5er)ert ironic. Puciul de trist amintire din +,N3 al lui 5itler' "us la cale la 7eer!5all din =Unc(en' -usese cea dint%i &ncercare' nereu$it' de a "relua "uterea &n /ermania. @ar acolo unde 5itler e$uase' ace$ti indivizi s"erau' evident' s &nvin0. 6rmtoarea "erioad de tim" "etrecut de 5er)ert la tele-on -u consacrat 0sirii unui automo)il ec(i"at cu acceleraie $i am)reia# de m%n. > serie de com"anii &nc(iriau ma$ini "entru (andica"ai cu tot cu $o-eri' dar 5er)ert n!avea nevoie de a$a ceva. 1nteniona s a-le in-ormaii c(iar la -aa locului' la sr)toarea Filelor 5aosului $i nu avea de 0%nd s!l su"un "e res"ectivul $o-er vreunui risc. *n cele din urm' 0si o com"anie de &nc(irieri care avea o 1)2

ma$in ec(i"at con-orm dorinelor sale $i care' de$i nu avea "ar)riz )lindat $i scaune e#ecta)ile 8 0lumise' desi0ur' &l asi0ur el "e -uncionarul &ntru totul li"sit de umor 8 avea s!i -ie adus la (otel. 5otr& s se &m)race neostentativ' a$a &nc%t &$i scoase cma$a al) $i cravata $i &m)rc tricoul "rimit &n dar de la sora sa' cel ce "urta inscri"ia: 7umele meu e Herbert3 .ob Herbert. Apoi &$i lu #ac(eta $i co)or& &n (ol. Cu a#utorul "ortarului' &$i am"las scaunul rulant desc(is &n s"aiul anume amena#at din s"atele )anc(etei $o-erului. A"oi' du" ce &$i a$ez "e )anc(eta de alturi o (arta' av%nd la &ndem%n tele-onul "orta)il $i dis"ozitivul electronic de traducere conce"ut de =att Stoll' 7o) 5er)ert "orni la drum &n noul su =ercedes. <ra o situaie ciudat' trist $i ironic &n acela$i tim"' c un om cu "osi)iliti de mi$care limitate re"rezenta suma total a a0enilor de teren activi ai americanilor &n /ermania. Pe de alt "arte' era un om care "oseda voina $i e4"eriena necesar $i dis"unea de resursele unei or0anizaii "uternice. @estui a0eni se aventuraser &n teritoriu inamic av%nd mai "uin la dis"oziie. =ult mai "uin. @e$i nu s"era ca "rezena sa s treac neo)servat' era dis"us mai mult ca oric%nd s cread acel dicton -aimos &n lumea s"ionilor' con-orm cruia: :Nu tre)uie niciodat s su)estimezi ceea ce un altul "oate $ti3 $i niciodat s nu su)estimezi ceea ce ar "utea dezvlui cineva neatent' t%m"it sau )eat;. La 7eer!5all avea $anse mari s 0seasc re"rezentani din toate aceste cate0orii. =ai mult dec%t inde"endena' savura senzaia incom"ara)il a reintrrii &n aciune. Acum $tia' la r%ndul su' ce tre)uia s -i simit =ike .od0ers c%nd se alturase ?orei de 1m"act &n Coreea. Cltoria de la (otel $i "%n la 5anovra dur mai "uin de dou ore. <ra o rut -r ocoli$uri' dins"re nord s"re sud' "e Auto)a(n Al' unde -unciona o recomandare sim"l "rivind viteza 1)3

limit: &ntre +TT $i +3T de kilometri "e or. Cu toate acestea' oricine co)ora su) +3T de kilometri "e or era considerat de ceilali "artici"ani la tra-ic dre"t o :contes; lent' &ncrezut $i cu un as"ect de matroana. 5er)ert 0oni a$adar cu o viteza constant de o suta "atruzeci la or. Co)or& 0eamurile "ortierelor din -a $i se )ucur de -uria "roas"t a curentului de aer. *n ciuda vitezei' nu "ierdu nimic din "eisa#ul su"er)' "lin de verdea' al Sa4oniei 1n-erioare. Con$tiina -a"tului ca aceste locuri -rumoase ad"osteau cea mai virulenta dintre mi$crile e4tremiste din istoria civilizaiei era de! a dre"tul de"rimant. A a va fi i paradisul pentru mine5 )n fiecare copac se vor ascunde vreo doi2trei erpi, &$i s"use el. Atunci c%nd' cu ani &n urma' sosise &n Li)an &m"reun cu soia sa' avea o alt o"inie des"re lume $i -rumusee. Cerul de un al)astru -r "at' cldirile vec(i' srccioase sau ma0ni-ice' amestecul de credincio$i musulmani $i cre$tini. ?rancezii se retrseser &n +,AM' iar :-raii &ntru credin; declan$aser un rz)oi necrutor unii &m"otriva altora. 1n-anteria marin american a#utase la stin0erea "atimilor &n +,PJ' dar acestea eru"seser cu $i mai mult -urie &n +,OT. *n cele din urm' americanii reveniser. Cerul era la -el de al)astru' iar cldirile la -el de im"untoare' atunci c%nd un musulman sinuci0a$ &narmat cu o )om) "trunsese &n cldirea Am)asadei Americane din 7eirut' &n +,J3. Cincizeci de oameni &$i "ierduser viaa &n urma atentatului $i mult mai muli -useser rnii. @e atunci' -rumuseea &$i "ierduse inocena' )a c(iar $i atracia' "entru 7o) 5er)ert. C(iar $i viaa' odinioar at%t de )o0at $i de "romitoare' se trans-ormase &ntr!o lun0 a$te"tare a cli"ei c%nd avea s se alture din nou soiei sale. 5anovra o-erea un contrast teri)il' &n com"araie cu "eisa#ul din a-ara ora$ului. =ai mult c(iar' era ea &ns$i un amal0am de 1)4

contraste. Asemenea 5am)ur0ului' ora$ul su-erise numeroase "a0u)e &n urma )om)ardamentelor din tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. Pitite &ntre cartierele moderne $i lar0ile terenuri virane se a-lau coli$oare construite &n stilul ar(itectonic al secolului al $ais"rezecelea' cldiri de lemn altern%nd cu ulie str%mte $i 0rdini )aroce. Cu toate acestea' ar(itectura <vului =ediu t%rziu nu constituia una dintre sl)iciunile lui 5er)ert3 acesteia &i "re-era "uritatea re0iunii rurale &n care se nscuse $i crescuse' cu vile "line de %nari $i )roa$te $i cu )cnii la -iecare col de strad. Conduc%ndu!$i automo)ilul "e strzile 5anovrei' -u iz)it de contrastul dintre cele dou c(i"uri ale ora$ului. !e potrivete, &$i zise 5er)ert' )n vreme ce se )ndrepta spre Rat*enauplat-. /*iar i populaia acestui ora are dou fee diferite. Ca o ironie a istoriei $i -anteziei ur)ane' ora$ul vec(i ad"ostea cea mai mare "arte a ca-enelelor $i a restaurantelor. ?armecul ascundea vi"erele. Pentru a a#un0e acolo' -u de! a#uns s de"isteze $i s urmreasc trei motocicli$ti cu ca"etele rase. Nici mcar "entru o cli" nu -cu 0re$eala de a!$i &nc(i"ui c ace$tia se &ndre"tau s"re =uzeul de Art =odern S"ren0el. Nu!i tre)uir dec%t vreo zece minute "entru a a#un0e acolo $i' -r "rea mare 0reutate' 0(ici care anume era 7eer!5all. Localul era situat &n mi#locul unui $ir de ca-enele $i )aruri' cea mai mare "arte a acestora -iind &nc(ise. Taverna avea -aada de crmid ro$ie $i o -irm sim"l' "e care numele era &nscris cu ma#uscule ne0re "e un -ond ro$u. C Nici c se "utea alt-el' mormi 5er)ert' &n vreme ce trecea "rin dre"tul ei. Acestea erau culorile /ermaniei naziste. @e$i a-i$area "u)lic a svasticilor era interzis "e teritoriul 0erman' "ro"rietarii reu$iser s realizeze asemnarea -r a &nclca le0ea. @e alt-el' 1)5

a$a cum remarcase $i 5ausen "e "arcursul "r%nzului' 0ru"rile de acest -el evitau interdiciile -olosind denumiri eu-emistice de 0enul: :?ii lu"ilor; sau :Naional!sociali$tii secolului SS1;. @ar' dac taverna 7eer!5all nu constitui o sur"riz' cu totul alta -u situaia &n ceea ce!i "rivea "e cei adunai &n -aa ei. Cele zece mese rotunde din -aa localului erau de"arte de a -i de!a#uns "entru cei dornici s "o"oseasc acolo $i al cror numr cre$tea vz%nd cu oc(ii. A"roa"e trei sute de indivizi' ma#oritatea tineri' $edeau ori stteau &n "icioare "e trotuar' "e )ordur sau c(iar "e as-altul strzii' unii dintre ei rezemai de ma$inile "e care "ro"rietarii nu a"ucaser s le retra0 la tim" $i care' cu si0uran' n!aveau s mai -ie de 0sit du" trecerea celor trei zile ale sr)torii. Puinii "ietoni ce riscaser s ias la ora aceasta se strecurau re"ede "rin mulime. Patru "olii$ti se strduiau s menin -luena tra-icului' iar ma$inile manevrau atent' ocolind cu 0ri#a mulimea de indivizi ce se adunase $i &nce"use s )ea &n -aa c%rciumii 7eer!5all. 5er)ert se a$te"tase s desco"ere o armat de ca"ete rase $i cm$i ne0re' cu tatua#e ori "seudo!uni-orme naziste clcate $i a"retate. < dre"t' erau acolo vreo zece tineri tun$i pun, $i c%teva :ca"ete rase;. @ar cea mai mare "arte a )r)ailor "rezeni' ca $i cele c%teva -emei "urtau (aine ele0ante $i tunsori normale' c(iar niel conservatoare. .%deau cu toii $i "reau a se simi &n lar0ul lor' ca ni$te tineri a0eni de )urs sau avocai venii la 5anovra "entru a "artici"a la un con0res de s"ecialitate. Scena era &ns"im%nttoare "rin &ns$i )analitatea ei. 5er)ert constata' cu o 0roaz cresc%nd' c acesta ar -i "utut -i' la o adic' ora$ul su natal. Cu o "rivire antrenat' 5er)ert &m"ri ta)loul uman &n -ra0mente rezona)ile ca mrime' &nre0istr%nd "e r%nd ima0inile' "entru a le "utea oric%nd re0si &n memorie' &n cutarea unor detalii semni-icative. 1)+

Trec%nd "e alturi' trase cu urec(ea la ceea ce rz)tea "rin -ereastra desc(is. Nu vor)ea -luent 0ermana' dar reu$i s aud destul "entru a &nele0e. >amenii ace$tia discutau des"re "oliticieni' com"utere $i' "entru numele lui @umnezeu' des"re reete culinarei Nu era deloc ceea ce!$i &nc(i"uise c avea s 0seasc: o mulime de tineri' c%nt%nd vec(i c%ntece neme$ti de inim al)astr. Nu era de mirare c autoritile evitau s se amestece &n sr)torile ocazionate de Filele 5aosului. @ac ar -i descins acolo' i!ar -i "utut aresta "e c%iva dintre medici' avocai' economi$ti' #urnali$ti' di"lomai de elita $i @umnezeu mai $tie "e cine altcineva. Bi numai @umnezeu $tie ce s!ar -i "utut &nt%m"la dac ace$ti oameni se (otrau s treac la aciune &m"otriva 0uvernului. *nc nu erau &ndea#uns de "uternici sau de unii. @ar' dac!ar -i -ost' le0ile 0ermane n!ar mai -i valorat cur%nd mare lucru' iar (aosul s!ar -i "resc(im)at &ntr!o ima0ine coerenta de care lumea ar -i avut toate motivele s se team. Simi cum &l trecea un -ior $i' &n sinea sa' stri0: 72avei nici un drept s facei una ca asta, tineri ticloi4 @ar' cu mintea lim"ede' $tia c' de -a"t' aveau toate dre"turile. *n c(i" ironic' &n-r%n0erea lui 5itler le con-erise dre"tul de a s"une $i de a -ace orice doreau' at%ta vreme c%t nu insti0au la ur rasiala sau reli0ioas $i nu ne0au &n "u)lic realitatea 5olocaustului. La ca"tul strzii -usese a$ezat o mas de rece"ie la care erau a$ezai vreo $ase )r)ai $i -emei. Coada care se -ormase &n dre"tul mesei era ordonata: nimeni nu se &m)ulzea' nimeni nu se "l%n0ea3 nimic nu tul)ura atmos-era 0eneral de camaraderie. 5er)ert &ncetini $i urmri cum or0anizatorii str%n0eau cotizaiile' o-ereau itinerarii $i vindeau insi0ne $i ace de cravat &n ne0ru $i ro$u. Au pus pe picioare o adevrat industrie aici, &$i zise 5er)ert uimit. > industrie su)til $i veninoas3 totu$i' a)solut le0al. @e -a"t' aici era "ro)lema. S"re deose)ire de ca"etele rase' 1))

considerai neonazi$ti de cea mai #oas s"e $i dis"reuii de cei "rezeni aici' )r)aii $i -emeile acestea erau &ndea#uns de de$te"i "entru a se menine &n limitele le0ii. Bi' &n momentul &n care aveau s -ie destui "entru a!$i ale0e re"rezentani' 5er)ert era convins c aveau s sc(im)e aceste le0i' la -el cum -cuser &n martie +,33' c%nd Actul de &ncredinare &i con-erise lui 5itler "uteri dictatoriale asu"ra naiunii. 6nul dintre cei ce -ceau o-iciile de 0azd' un t%nr &nalt $i )lond' sttea ea"n de cealalt "arte a mesei' str%n0%nd m%na -iecrui nou!venit. *n mod evident' cei c%iva din ta0ma celor cu ca"etele rase nu!l &nc%ntar' "rin "rezena lor' ca de alt-el nici cei decent &m)rcai $i tun$i. #9ist caste c*iar i )n r1ndul ticloilor, remarc 5er)ert. ?u sur"rins atunci c%nd unul dintre noii!venii mai r"no$i &$i &nsoi str%n0erea de m%n cu tradiionalul salut nazist' ridic%ndu!$i )raul dre"t. <ra un 0est nostal0ic izolat. Ceilali "reau a -i st%n#enii de atitudinea res"ectivului' a$a cum se &nt%m"l atunci c%nd un )eiv se "rezint &n ultimul (al la o "etrecere simandicoas3 toat lumea toler salutul' dar nimeni nu!i rs"unse &n aceea$i manier. <ra cert c &n noul .eic( e4istau diver0ene de o"inii' a$a cum e4istaser $i &n cel vec(i. Anumite -isuri' care ar -i "utut -i mani"ulate de ctre o -or e4tern. *n s"atele lui 5er)ert se -ormase un $ir de ma$ini. Ls%nd din m%n maneta am)reia#ului' a"as cu "utere "e cea de acceleraie' iar ma$ina %$ni &nainte. <ra -urios: &l &n-uriaser ace$ti mon$tri vicleni' mo$tenitori ai dorinei de rz)oi $i 0enocid3 "e de alt "arte' era -urios din "ricina sistemului care le "ermitea s e4iste. @%nd colul' constat c "e strzile laterale "arcarea era interzis. Se )ucur' constat%nd c aici nu e4ista nici un "oliist care s diri#eze circulaia cu un )aston ridicol. Ar -i -ost "rea de tot3 &ntrea0a sr)toare ar -i c"tat' &n acest caz' un aer de 1)1

ser)are c%m"eneasc. Coti din nou $i 0si un loc de "arcare. A"s "e un )uton situat l%n0 radioul ma$inii $i "ortiera din st%n0a s"ate se desc(ise. Plat-orma "e care era a$ezat -otoliul su rulant se ridic $i se destinse' de"un%nd "e sol indis"ensa)ilul mi#loc de locomoie. Lui 5er)ert &i -u de!a#uns o sin0ur m%n "entru a!l tra0e &n dre"tul "ortierei sale. Se (otr& c(iar &n cli"a aceea s!i convin0 "e cei ce -a)ricau aceste ma$ini s le e4"orte $i &n Statele 6nite' cci' &n mod cate0oric' u$urau al nai)ii de mult viaa celor asemenea lui. Slt%ndu!se &n -otoliu' &$i "use centura de si0uran' ca un "ilot de elit. A"s a"oi "e un )uton de )ord $i "lat-orma se retrase. C%nd aceasta reveni la locul ei' 5er)ert tr%nti "ortiera $i "orni la drum &n direcia din care venise' ctre 7eer!5all.

1)(

22
Joi, ora 5:!), "ou#ouse, $rana
@ominiLue simea victoria a"roa"e. C"tase consisten' devenise o "rezen a"roa"e material. 6na -oarte a"ro"iat. Simea acest lucru cu at%t mai "re0nant cu c%t' de cur%nd' avocatul su de la Ne York &l sunase "entru a!l anuna c "oliia $i ?71!ul mu$caser din momeal. *i arestaser "e mem)rii Naiunii Pure "e care @ominiLue &i s"ri#inise material vreme de luni de zile. /umey $i ai lui aveau s su"orte arestarea $i "rocesul ca ni$te adevrai nazi$ti: cu cura# $i demnitate. *n acela$i tim"' aveau s trimit ?71!ul &n cutarea unor de"ozite de arme $i materiale de "ro"a0and $i aveau s!l dea "e m%na "oliiei "e cel care le violase "e les)ienele din C(ica0o. 1ar ?71!ul avea s!$i tr%m)ieze victoria. Victoria, &$i zise el' r%n#ind. Mai degrab goana dup potcoave de cai mori. > 0oan care avea s!i -ac s "iard tim"ul' d%ndu!le de lucru celor de la ?71 $i conduc%ndu!i "e oamenii le0ii "e o "ist 0re$it. @ominiLue era uimit de c%t de u$or se lsaser "clii cei de la ?71. Trimiseser un om de!al lor s se in-iltreze &n mi$care. @ar' deoarece numitul Jo(n Iooley avea a"roa"e treizeci de ani $i nu -cuse "arte din nici o alt or0anizaie similar' doi dintre mem)rii Naiunii Pure merseser &n vizit &n Cali-ornia' "entru a se interesa de :mama; creia acesta &i scria at%t de des. @e$i ?71!ul -cuse e-ortul de a &nc(iria o cas $i &i construise c(iar o )io0ra-ie' cei doi desco"eriser c )tr%na &n cauz tele-ona de 110

dou sau de trei ori "e zi din ca)ina tele-onic de la )cnia din col. Cu a#utorul unei minicamere ascunse' a-laser numrul de tele-on "e care &l -orma aceasta' care se dovedise a -i cel al sediului re0ional al ?71!ului din P(oeni4. Liderul Naiunii Pure' .ic =yers' "resu"unea c )tr%na era ea &ns$i un a0ent -ederal "ensionat. Cu toate acestea' Naiunea Pur &i &n0duise lui Iooley s -ie "e mai de"arte unul dintre mem)rii ei' "ro-it%nd de ocazie "entru a -urniza date -alse ?71!ului. *n acest tim"' @ominiLue se a-la &n cutarea unor neonazi$ti americani care s -ie 0ata s se "un &n slu#)a intereselor sale. Jean!=ic(el &l in-ormase des"re Naiunea Pur' iar "rezena lui Iooley se "otrivea de minune cu "lanul su. +e doamna 0oole i de fiul ei o s ne ocupm la timpul potrivit, re-lect @ominiLue. Peste c%teva s"tm%ni' c%nd Statele 6nite aveau s cad "rad (aosului' cei doi Iooley aveau s se numere "rintre "rimele victime. 7tr%na avea s -ie violat $i oc(ii aveau s!i -ie sco$i' c(iar la ea acas' iar a0entul in-iltrat avea s -ie castrat $i lsat &n via' ca s le treac altor amatori c(e-ul de!a -ace "e eroii. @ominiLue "rivea "rin 0eamul unidirecional &n sala de con-erine de l%n0 )iroul su' o &nc"ere care' la r%ndul ei' o-erea o "ers"ectiv asu"ra -a)ricii sale su)terane. Acolo' &n -osta manu-actur ce data din "erioada cruciadei al)i0ensiene' &n secolul al treis"rezecelea' c%nd "roducia de )az era cea de armuri $i (ale)arde' muncitorii si asam)lau acum casete video $i im"rimau C@!.>=!uri cu #ocuri. *ntr!un com"artiment se"arat' am"lasat l%n0 "eretele "er-ect izolat ce -lanca malul r%ului' te(nicienii descrcau mostre din aceste #ocuri &n reelele din lumea &ntrea0. Consumatorii c"tau ast-el "osi)ilitatea de a le comanda &n -ormatul "re-erat. Cea mai mare "arte a #ocurilor -a)ricate la +emain erau #ocuri o)i$nuite' "ur distractive. /ra-ica' sunetul $i scenariul lor erau 111

&ns at%t de &n0ri#it ela)orate' &nc%t din +,JT' anul lansrii "rimului #oc numit A Kni0(t to .emem)er' +emain devenise una dintre cele mai a"reciate com"anii "roductoare de so-t are. Cu toate acestea' celelalte #ocuri' de o -actura mai s"eciala' &i erau cu mult mai dra0i lui @ominiLue. @e -a"t' acestea constituiau adevratul viitor al com"aniei sale $i' &n acela$i tim"' o c(eie "entru viitorul &ntre0ii lumi. Lumea mea, &$i zise. > lume "e care avea s!o conduc din um)ra. Stri"sy t(e /i"sy -usese cel dint%i dintre aceste noi $i im"ortante #ocuri. ?usese lansat &n urm cu nou luni $i avea dre"t su)iect o i0anc de moravuri u$oare. >)iectivul urmrit era o)inerea de in-ormaii' localizarea t%r-ei $i a"oi 0sirea diverselor articole de &m)rcminte "e care aceasta le &m"r$tiase "retutindeni "e terenul de #oc. +emain v%nduse zece mii de co"ii ale acestui #oc &n &ntrea0a lume. 2%nzrile se -cuser "rin "o$t' de la o adres din =e4ic unde autoritile -useser mituite din 0reu "entru a nu se amesteca &n a-acere' indi-erent de natura #ocurilor v%ndute. Stri"sy t(e /i"sy -u urmat de /(etto 7laster' al crui scenariu se des-$ura &n 2ar$ovia' &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial3 &n Cri""le Creek' sco"ul era de a!i conduce "e (andica"ai "e malul unui r%u $i de a!i &neca3 .eorientation era un #oc de 0ra-ic' "e "arcursul cruia #uctorii tre)uiau s trans-orme c(i"uri asiatice &n c(i"uri occidentale sur%ztoare3 &n s-%r$it' com"ania mai lansase $i ?ruit S(oot' al crui sco" era &m"u$carea a c%t mai multora dintre (omose4ualii care mr$luiau la o "arad. Pre-eratele lui @ominiLue erau &ns cele mai recente ast-el de #ocuri' Concentration Cam" $i 5an0inG it( t(e Cro d' mult mai so-isticate dec%t cele de "%n atunci. Concentration Cam" era dia)olic de educativ' iar 5an0inG it( t(e Cro d le "ermitea 112

#uctorilor s!$i &nsereze "ro"riile -i0uri "e c(i"urile )r)ailor $i -emeilor care v%nau ne0rotei. 5an0in G it( t(e Cro d -usese de#a lansat &n reea &n Statele 6nite su) -orm de mostre demonstrative $i com"ania "rimise' ca urmare' un numr record de comenzi. Concentration Cam" urma s -ie "rezentat &n ?rana' Polonia $i /ermania 8 &ntr!un anume loc din /ermania' mai e4act. Aceste #ocuri constituiau un ve(icul "otrivit "entru rs"%ndirea mesa#ului intoleranei' dar nu erau dec%t &nce"utul unei vaste o"eraiuni. La "atru s"tm%ni du" lansarea noilor #ocuri' @ominiLue avea s "urcead la realizarea celui mai am)iios dintre "roiectele sale &n domeniu' &ncununarea unei munci de o via. Totul avea s &ncea" cu un #oc video trimis 0ratuit utilizatorilor reelei. Numele acestuia avea s -ie ..1.>.T.S. 8 Revenge (s Anl %*e !tart 8 .z)unarea e doar &nce"utul' iar rs"%ndirea lui ra"id avea s declan$eze o criz cum America nu!$i ima0inase nici &n cele mai ne0re co$maruri ale sale. A"oi' &n vreme ce America avea s -ie "reocu"at' iar /ermania avea s lu"te cu un val de atacuri ale neonazi$tilor auto(toni' @ominiLue $i "artenerii lui &$i vor -i e4tins im"eriile din domeniul a-acerilor. 7e vom e9tinde6 &$i "use el &ntre)area. 7u, vom recupera ceea ce ni s2ar J cuvenit dintotdeauna. *n anii o"tzeci' "e c%nd 0uvernul =itterand ducea o li"s acut de venituri' o serie de &ntre"rinderi -useser naionalizate' &n deceniul urmtor' acestea &nce"user s se "r)u$easc' datorit "overii costurilor enorme ale serviciilor medicale' a sumelor enorme c(eltuite cu "ensiile $i a (rnirii unor ceteni -rancezi &nvai s triasc "e )anii statului din lea0n "%n!n morm%nt. ?alimentul lor antrenase &n cdere o serie de )nci $i' ca urmare' rata $oma#ului crescuse la un nivel &ns"im%nttor' de ++'P "rocente &n +,,P' &n "rezent -iind de +P "rocente' mer0%nd "%n la du)lu' &n r%ndul "ersonalului de &nalt cali-icare. *n tot 113

acest tim"' Adunarea Naional sttuse cu m%inile &n s%n' &ncuviin%nd cu docilitate -iecare ca"riciu al "re$edintelui $i al elitei sale de consilieri. @ominiLue inteniona s sc(im)e situaia' cum"r%nd multe dintre com"aniile -alimentare $i "olariz%ndu!le. Prin aceasta' avea s a"ar un anume de-aza# &n )ene-iciile unora dintre an0a#ai' dar $omerii aveau s ca"ete slu#)e' iar cei a-lai de#a &n serviciu aveau s se )ucure de si0urana locurilor de munc. Plnuia' de asemenea' s "reia controlul asu"ra unei )nci -ranceze. 7anii com"aniei +emain aveau s "ro"ulseze )anca &n avanscena lumii -inanciare' iar -ilialele ei internaionale aveau s!i "ermit e-ectuarea a nenumrate o"eraiuni "este (otare. > mai u$oar circulaie a -ondurilor' evitarea unor ta4e $i s"eculaiile -avora)ile "e "iaa valutar constituiau tot at%tea avanta#e ce decur0eau din "reluarea controlului asu"ra )ncii. @emarase de#a ne0ocierile "entru cum"rarea unei com"anii )ritanice de "roducie cinemato0ra-ic' a unei -a)rici de i0ri din C(ina' a unei -irme canadiene din domeniul "roduselor -armaceutice $i a unei com"anii 0ermane de asi0urri. Peste (otare' a deine controlul unor mari &ntre"rinderi &nsemna a avea "iciorul "e 0rumazul 0uvernului. 1ndivizii $i cor"oraiile mici nu!$i "uteau "ermite ast-el de manevre' s"re deose)ire de marile con0lomerate internaionale. @u" cum s"unea odinioar tatl su' a transforma o sut de mii de franci )ntr2un milion nu2i uor. +ar a transforma o sut de milioane )n dou sute de milioane e de2a dreptul inevitabil. Ceea ce &ncercase Ja"onia s &ntre"rind &n anii o"tzeci' e$u%nd &n &ncercarea de a deveni "uterea economic dominant a lumii' avea s reu$easc ?rana &n zorii veacului douzeci $i unu. 1ar @ominiLue avea s -ie re0entul din um)ra tronului suveranului. C /ermania' murmur el dis"reuitor. 114

Nemii "orniser cu st%n0ul &n istorie' ca un "o"or de &nvin$i' o naiune cucerit de 1uliu Cezar &n anul PP &nainte de Cristos. ?useser salvai din ro)ie de ctre Carol cel =are' re0ele -ranc. @ominiLue an0a#ase de#a un solist -rancez "entru a &nre0istra Rap2ul lui Hider, un c%ntec ale crui versuri le com"usese cu c%teva s"tm%ni &n urm. *ntr!un ritm sltre' acesta dezvluia c(i"ul adevrat al 0ermanilor' o naiune de &ncuiai' cu totul li"sit de umor. @u" ce elurile sale "rivind ?rana aveau s -ie &nde"linite' @ominiLue era -erm (otr%t s!i "un "e nemi cu )otul "e la)e. Cu toate acestea' nu "utuse rezista im"ulsului de a!$i "lti &n avans datoria -a de 5ausen. 5enri tele-onase ceva mai devreme' anun%ndu!i succesul misiunii &ncredinate. 1ncendiul era ca"ul de a-i$ al $tirilor locale. > #umtate de cvartal de cldiri istorice arsese &nainte ca "om"ierii s reu$easc s stin0 -lcrile. <ra )ine' dar @ominiLue era curios s a-le care avea s -ie ri"osta lui .ic(ter. Avea s!l ucid oare "e Jean!=ic(el &n drum s"re mitin0' la noa"te9 Avea s atace "rvlia vreunui distri)uitor 0erman al "roduselor +emain4 Nu' o ast-el de reacie era "uin "ro)a)il. Asta ar -i ridicat "ericulos de mult miza #ocului' -r a!l a-ecta "rea mult' sau nea-ect%ndu!l deloc' "e @ominiLue &nsu$i. Avea s ca"ituleze .ic(ter' "un%nd ca"t dis"utei9 /reu de crezut. .ic(ter era "rea or0olios "entru a ca"itula necondiionat. Avea s dezvluie "resei activitile secrete des-$urate de @ominiLue9 Puin "ro)a)il. .ic(ter nu $tia "rea multe des"re acest su)iect $i' oricum' cine s!i dea crezare9 <ra un "ro4enet neonazist' nimic mai mult. *n -ond' nu e4ista nici o dovad care s!l incrimineze "e @ominiLue. @ar .ic(ter avea s acioneze' asta era si0ur. Tre)uia s!o -ac. >noarea i!o cerea. *ntorc%nd s"atele -erestrei' @ominiLue se &ntoarse &n )irou. S"eculaiile erau distractive' dar' la urma urmei' erau li"site de 115

sens. @e un sin0ur lucru era si0ur @ominiLue: n!ar -i vrut s -ie &n "ielea lui .ic(ter.

11+

23
Joi, ora 5:!3, .e ma#u# r/u#ui 0eine, Germania
Trec%nd de un "%lc de co"aci $i "rivind &nainte' Karin @orin0 &$i &n0dui' lucru -oarte rar' de altminteri' un z%m)et lar0. Ta)ra era una dintre cele mai -rumoase "riveli$ti "e care!i -usese vreodat dat s le vad. Terenul situat "e malul r%ului Leine -usese cum"rat cu mai )ine de un deceniu &n urm de ctre -amilia lui =an-red. <ra o su"ra-a de a"ro4imativ zece (ectare de "dure -rumos mirositoare' av%nd la est r%ul $i la vest o culme &nalta' care domina re0iunea. > r%" ad%nc &i a"ra dins"re nord' iar co"acii o-ereau "rotecie &m"otriva "rivirilor indiscrete ale eventualilor s"ioni aerieni. Ta)ra &nlat de disci"olii ei era alctuit din mai multe $iruri de corturi' a$ezate &n "atru r%nduri de c%te cinci' &n -iecare dintre ele locuind c%te dou "ersoane. Corturile erau camu-late cu -runzi$' "entru a nu sri &n oc(ii celor "e care autoritile aveau s!i trimit &n cutarea rulotei cu recuzit care -usese -urat. =a$inile $i ve(iculele celor de aici -useser "arcate "e latura sudic $i' la r%ndul lor' erau camu-late cu 0ri#. Cel mai a"ro"iat ora$ era /ar)sen' la treizeci $i trei de kilometri sud. Cercetrile menite s!i localizeze "e terori$tii care atacaser "latoul de -ilmare aveau s &ncea" de acolo' dar direcia "rinci"al &n care aveau s se &ndre"te investi0atorii era cea a 5anovrei' locul de des-$urare a -estivitilor le0ate de Filele 5aosului' de"arte de ta)r' ctre sud!est. Autoritile n! aveau s se 0%ndeasc s!i caute aici' &n acest inut -eeric demn 11)

de )asmele ?railor /rimm. Nu!$i "uteau "ermite s aloce "rea muli oameni acestei investi0aii' nu acum $i nici &n urmtoarele trei zile' iar "%n la s-%r$itul Filelor 5aosului Karin $i disci"olii ei vor -i "lecat de mult de!aici. C(iar dac "oliia a#un0ea la concluzia c atacul -usese o"era ei' c(iar dac reu$eau s 0seasc ta)ra' n!aveau s!i "rind niciodat. Santinelele aveau s!i avertizeze la tim"' iar c%inii dresai "entru atac aveau s!i rein "e "olii$ti "%n c%nd relicvele aveau s -ie arse ori aruncate &n lac. <ra o msur de "recauie trist' dar necesar' cci nu tre)uiau s rm%n urme incriminatorii care s dovedeasc im"licarea lor &n atac. Las@ s )ncerce s ne prind, &$i zise Karin s-idtoare. @ac era necesar' aveau s lu"te "%n la ultimul soldat. /uvernul 0erman n!avea dec%t s emit le0i umilitoare' s!$i ne0e trecutul' s se 0udure "e l%n0 americani $i restul rilor euro"ene. <a $i disci"olii ei n!aveau s se &nc(ine. 1ar' cu tim"ul' restul /ermaniei avea s reintre &n "osesia mo$tenirii "e care ea avea s!o "streze neatins. Cei "atruzeci de mem)ri ai 0ru"rii <euer care o urmaser aici se numrau "rintre disci"olii ei cei mai devotai. Sosirea -ur0onetei -u &nt%m"inat cu urale de cei a-lai &n "erimetrul ta)erei. P%n c%nd .ol- "arc -ur0oneta &n $irul de ma$ini de "e latura sudic' o mare "arte dintre <euermensc*en, :oamenii ei de -oc;' cum o)i$nuia s!i numeasc' -ormaser de#a un semicerc &n -aa ei. *$i ridicar )raul dre"t &n dia0onal' cu "umnul &n sus $i &nce"ur s scandeze !iegerfeuer4 8 :?ocul cuceritorD;. Co)or%nd din -ur0onet' Karin nu scoase un cuv%nt. >coli ma$ina $i desc(ise u$ile din s"ate' a"uc%nd o casc de oel cu u$oare um)re de ru0in $i cureaua din "iele cr"at de trecerea tim"ului. <m)lema &n ro$u' al) $i ne0ru de "e latura drea"t $i 0e*rmac*tadler2ului al)!ar0intiu' vulturul cu svastic de "e 111

insi0na nea0r din "artea st%n0' erau &ns intacte $i strlucitoare. Karin ridica &n m%ini casca' &ntr!un 0est ce amintea de ceremoniile solemne de &ncoronare de "e tim"uri. C .z)oinici ai cauzei' li se adres ea. Azi am re"urtat o mare victorie. Aceste relicve ale marelui .eic( au -ost smulse din m%inile colecionarilor de curioziti $i ale rz)oinicilor resemnai' revenind &nc o dat &n m%inile lu"ttorilor. @in nou' ele se a-l &n m%inile adevrailor "atrioi. :>amenii de -oc; scandar la unison !ieger <euer4 1ar Karin &i &ntinse casca t%nrului a-lat cel mai a"roa"e de ea. Acesta o lu cu m%ini tremurtoare' o srut cu evlavie $i &ntinse din nou m%na' &n tim" ce Karin &m"rea restul relicvelor disci"olilor si. *$i "str un "umnal SA "entru sine. C Avei 0ri# de ele' &i s-tui ea. La noa"te' ele vor redeveni uneltele rz)oiului. *n tim" ce' a#utat de .ol-' distri)uia o)iectele at%t de "reioase' =an-red co)or& din ca)in $i se a"ro"ie de ea. C <$ti c(emata la tele-on' &i s"use el. <a &l "rivi &ntre)tor' iar =an-red &i rs"unse' -r s mai a$te"te urmtoarea &ntre)are: C ?eli4 .ic(ter. <4"resia de "e c(i"ul lui Karin nu se sc(im)' a$a cum se &nt%m"la de cele mai multe ori. Cu toate acestea' a"elul tele-onic o lu "rin sur"rindere. Nu se a$te"ta s stea de vor) cu el nici mcar la mitin0ul din acea sear de la 5anovra' darmite mai &nainte. *i &ntinse lui =an-red "u$ca "e care o inea &n m%n. ?r un cuv%nt' urc &n ca)ina -ur0onetei' "e latura $o-erului $i &nc(ise "ortiera. =an-red lsase tele-onul "e )anc(eta de alturi. *l ridic $i ezit o vreme' &nainte de a vor)i. Lui Karin nu!i "lcea .ic(ter. Nu doar vec(ea lor rivalitate o 11(

-cea s simt acest lucru. <rau dou mi#loace di-erite menite atin0erii aceluia$i sco"' &m"linirea unui vis "entru care 5itler lu"tase &nc din +,33' c%nd -usese numit cancelar al /ermaniei: &ntemeierea unei lumi ariene. Am%ndoi erau con$tieni c acest lucru nu "utea -i realizat dec%t "rintr!o -ormida)ila resur0en a naionalismului' urmat de un rz)oi economic -ul0ertor' &m"otriva investiiilor $i a imi4tiunilor culturale strine. *n acela$i tim"' erau con$tieni c nici unul dintre ei nu "oseda or0anizarea $i diversele mi#loace necesare unei ast-el de aciuni de mare am"loare. Ceea ce o -cea s se &ndoiasc de .ic(ter era -a"tul c nu -usese niciodat "e de"lin convins de devotamentul lui -a de cauza nazist. ?eli4 .ic(ter "rea a -i interesat doar de "osi)ila sa instalare ca dictator' indi-erent unde. S"re deose)ire de Karin' care dorea )inele /ermaniei mai mult dec%t &$i dorea s triasc' avusese mereu im"resia c ?eli4 .ic(ter ar -i -ost la -el de mulumit s conduc 1rakul sau 60anda. A"s "e )utonul de "auz $i rosti: C 7un' ?eli4. C Karin' o du"!amiaz )un. Ai auzit9 C Ce s aud9 C @ac!ai -i auzit' nu m!ai mai -i &ntre)at. Am -ost atacai. /ermania a -ost atacat. =i$careaE C @es"re ce nai)a vor)e$ti9 @e cine9 C ?rancezii' rs"unse .ic(ter. Acest cuv%nt era' el sin0ur' de!a#uns "entru a!i strica ziua. 7unicul ei -usese Aberfeldar-t, locotenent!colonel &n deta$amentele de Cruce .o$ie din ?rana ocu"at. ?usese ucis de un -rancez' &n vreme ce!i &n0ri#ea "e soldaii rnii &n atacul de la St. Sauveur. *n co"ilrie' &i auzise de nenumrate ori "e "rinii ei $i "e "rietenii acestora vor)ind des"re la$itatea $i li"sa de recuno$tin a -rancezilor -a de ara sa' ca $i des"re -elul &n 1(0

care o trdaser. C Continu' &i ceru Karin. C Azi!diminea m!am &nt%lnit cu trimisul lui @ominiLue la Filele 5aosului' &nce"u .ic(ter. =i!a cerut s!mi "un or0anizaia &n slu#)a lui. Am re-uzat' iar clu)ul meu a -ost incendiat $i distrus. A ars "%n!n temelii. Lui Karin nu!i "sa nici c%t ne0ru su) un0(ie de clu)ul lui .ic(ter3 &l considerase dintotdeauna un re-u0iu "entru de0enerai $i c(iar se )ucura c -usese distrus. C Tu unde erai9 vru ea s a-le. C =!au iz0onit' amenin%ndu!m cu arma. Kann &i urmri "e <euermensc*en &nde"rt%ndu!se "rintre co"aci. ?iecare dintre soldaii ei "urta c%te un sim)ol al marelui .eic(. Nici mcar unul dintre ei n!ar -i -u0it din calea unui -rancez' &narmat sau nu. C Acum unde te a-li9 &ntre) ea. C Tocmai am a#uns &n a"artamentul meu. Karin' oamenii $tia &ncearc s "un )azele unei reele de or0anizaii care s!i slu#easc. *$i &nc(i"uie c o s acce"tm rolul unei voci oarecare &n corul diri#at de ei. C Las!i s!$i &nc(i"uie tot ce doresc' s"use ea. ?u(rerul &i lsa mereu "e cei din 0uvernele aliate s!$i -ac vise. A"oi le im"unea "ro"ria dorin. C *n ce -el9 &ntre) .ic(ter. C Cum adic9 se mir ea. > -cea "rin "ro"ria!i voina. Cu a#utorul armatelor saleE C Nu' o contrazise .ic(ter. > -cea cu a#utorul o"iniei "u)lice. Nu!i dai seama9 A &ncercat s do)oare 0uvernul )avarez &n "uciul de la 7eer!5all din +,N3. N!a avut "arte de destui susintori $i a -ost arestat. *n &nc(isoare' a scris Mein Campf $i $i!a e4"us viziunea asu"ra unei noi /ermanii. Fece ani mai t%rziu' se a-la &n -runtea naiunii. 1deile sale erau acelea$i' dar 1(1

cartea reu$ise s atra0 mulimile de "artea lui. @e &ndat ce a c"tat controlul asu"ra lor' a st"%nit toat ara. 1ar din cli"a aia' nimic din ce!au 0%ndit sau au -cut alte naiuni n!a mai avut vreo im"ortan. Karin nu era lmurit asu"ra inteniilor interlocutorului ei. C ?eli4' n!am nevoie de o lecie de istorie. C Nu e vor)a de istorie' e vor)a de viitor' declar el. Tre)uie s c"tm controlul asu"ra "o"orului' iar "o"orul e aici' acum' Karin. Am "re0tit un "lan care va -ace ca istoria s consemneze cu litere mari seara aceasta. ?emeii nu!i "asase "%n atunci de .ic(ter. <ra un "a"ioi &n-umurat $i e0oist care "oseda o "arte din aro0ana ?u(rer!ului $i avea uneori viziuni com"ara)ile cu ale acestuia' dar &i li"sea cu desv%r$ire cura#ul de a le "une &n "ractica. Greesc oare6 !e )ntreb ea. !2l fi sc*imbat incendiul sta c*iar at1t de mult6 C <!n re0ula' ?eli4' te ascult' rosti ea. Ce ai de 0%nd9 <l &nce"u s!i "ovesteasc. <a &l ascult cu atenie' interesul $i res"ectul "e care!l nutrea -a de el cresc%nd "uin c%te "uin. *nlarea &n slvi a /ermaniei i a lui ?eli4 .ic(ter rz)teau &n -iecare dintre cuvintele lui. @ar s"usele lui aveau sens $i' de$i Karin &$i dusese la &nde"linire -iecare dintre cele treizeci $i nou de misiuni' av%nd un "lan $i un sco" )ine sta)ilit dinainte de ctre ea &ns$i' se vedea nevoit s admit c' &ntr!o oarecare msur' "lanul im"ulsiv al lui .ic(ter o atr0ea. Aciunea avea s -ie nea$te"tat. *ndrznea. Cu adevrat istoric. Karin cu"rinse din "riviri corturile' rz)oinicii $i o)iectele "e care le "urtau ace$tia. <rau tot ce iu)ea' erau sin0urele lucruri de care avea nevoie. @ar ceea ce!i "ro"unea acum .ic(ter i!ar -i "ermis s "streze toate astea $i' &n acela$i tim"' s!i loveasc "e -ranceziE Bi tot restul lumii. C 7ine' ?eli4' &ncuviin ea &ntr!un t%rziu. Sunt de acord s 1(2

-acem ce mi!ai "ro"us. 2ino &n ta)ra mea &nainte de mitin0 $i discutm totul &n amnunt. *n noa"tea asta' -ranuzii or s &nvee c nu se "ot o"une lui <euer cu -oc. C *mi "lace e4"resia asta' r%se .ic(ter. *mi "lace la ne)unie. @ar unul dintre ei o s a-le asta &naintea com"atrioilor si' Karin. Cate0oric' &naintea tuturor. .ic(ter &nc(ise. Karin rmase locului' ascult%nd "iuitul tonului' "%n c%nd =an-red se a"ro"ie de ca)ina -ur0onetei. C < totul &n re0ul9 &ntre) el. C A -ost vreodat9 re"lic ea' "lin de amrciune. *i &ntinse tele-onul' "e care el &l v%r& &n )uzunarul #ac(etei. A"oi -ata co)or& din ca)in $i reveni la ceea ce!i "lcea mai mult s -ac' d%nd arme disci"olilor $i a"rinz%nd -lcri &n inimile lor.

1(3

24
Joi, ora 5:45, Hamburg, Germania
5ood $i Stoll &$i "etrecur "rima "arte a du"!amiezii descriindu!i lui =artin Lan0 necesitile Centrului de Comanda $i "arametrii -inanciari &n care tre)uiau s se &ncadreze viitoarele realizri. =ai t%rziu' Lan0 &$i c(em o "arte dintre consilierii si &n domeniul te(nicii de v%r-' "entru a!i in-orma "e cei doi &n "rivina msurii &n care le "uteau -i satis-cute cererile. 5ood -u &nc%ntat' &ns deloc sur"rins' constat%nd c o mare "arte din te(nolo0ia de care avea nevoie Centrul se a-la de#a "e "lan$etele "roiectanilor. *n li"sa unui "ro0ram de ti" A"ollo care s stimuleze cercetarea &n domeniile te(nicii de v%r-' cre%nd totodat o "ia de des-acere' industria "rivat -usese nevoit s "reia $ta-eta dezvoltrii. > atare "reluare costa' -ire$te' enorm' dar succesul "utea s &nsemne un "ro-it de miliarde de dolari. Primele com"anii care aveau s o)in )revete "entru noile te(nolo0ii $i "ro0rame aveau s devin ec(ivalentul viitor al concernelor A""le Com"uters ori =icroso-t. Partenerii de discuie tocmai se "re0teau s tra0 concluziile re-eritoare la costul ec(i"amentelor necesare crerii Centrului .e0ional de Comand' c%nd dan0tul 0rav al unui 0on0 rsun "e tot cu"rinsul &ntre"rinderii. 5ood $i Stoll tresrir la unison. Lan0 &$i a$ez m%na "e &nc(eietura lui 5ood' &ntr!un 0est lini$titor. C *mi cer scuze' ar -i tre)uit s v "revin' s"use el. sta e a$a! 1(4

zisul nostru ornic di0ital. .suna la zece' la dous"rezece $i la trei $i anun &nce"erea "auzelor. C < de!a dre"tul -ermector' -u de "rere 5ood' de$i inima continua s!i )at ne)une$te. C Am considerat c acest sunet con-er o senzaie "lcut de a"artenen la Lumea 2ec(e' e4"lic Lan0. Pentru a stimula sentimentul de -raternitate &ntre an0a#aii no$tri' 0on0ul rsun simultan &n toate -a)ricile!satelit din /ermania' cone4iunea -iind realizat cu a#utorul -i)relor o"tice. C A$adar' el e micul dumneavoastr Huasimodo' clo"otarul' r%se Stoll' -c%ndu!l "e 5ood s se &ncrunte. @u" &nc(eierea &nt%lnirii' 5ood' Stoll $i Lan0 se &ntoarser la 5am)ur0' un drum de o #umtate de or' urmat a"oi de o alt scurt cltorie' de cinci kilometri' ctre nord!est' &ns"re cartierul ultramodern al ora$ului. *n "erimetrul delimitat de cvasieli"sa lui =berseering erau am"lasate vreo douzeci de cldiri' sedii ale unor instituii "u)lice sau "rivate. Structurile zvelte ale cartierului ad"osteau de toate' de la com"ania de electricitate a 5am)ur0ului la diverse -irme internaionale cu "ro-il in-ormatic' "recum $i tot -elul de ma0azine' restaurante $i c(iar un (otel. *n -iecare zi de lucru a s"tm%nii' "este douzeci de mii de oameni mi0rau ctre cartierul din nord "entru a munci sau a se distra. @e cum sosir' asistentul lui .ic(ard 5ausen 8 un t%nr ele0ant &m)rcat' "e nume .einer 8 &i conduse &n )iroul ministrului ad#unct de e4terne. *n anticamera' Stoll z)ovi o cli" "entru a admira stereo0rama at%rnat deasu"ra )iroului lui .einer. C 6n diri#or' declar Stoll' du" ce "rivise cu atenie ima0inea so-isticat. ?rumoas lucrtur. Pe asta n!o $tiam. C Am "roiectat!o eu &nsumi' anun .einer' "lin de m%ndrie. 7iroul de la 5am)ur0 al lui 5ausen era situat la ultimul eta# al unui com"le4 ar(itectonic din sectorul de sud!est al cartierului' 1(5

av%nd vedere s"re imensul Stadt"ark. C%nd intrar' ministrul ad#unct tocmai vor)ea la tele-on. *n vreme ce Stoll se a$eza &n -aa com"uterului' "entru a a-la c%te ceva des"re "er-ormanele acestuia' cu Lan0 "rivindu!i "este umr' 5ood se a"ro"ie de uria$ul 0eam "anoramic. *n lumina aurie a du"!amiezii t%rzii' &i -u dat s admire o "iscin' terenuri de s"ort' un am-iteatru &n aer li)er $i -aimoasa 0rdin ornitolo0ica. @intr!o "rivire' 5ood &$i "utu da seama c 5ausen redevenise acela$i individ "uternic $i sincer. 1ndi-erent ce anume &l tul)urase ceva mai devreme' -usese -ie rezolvat' -ie dat deocamdat uitrii. Cu tristee' 5ood &$i zise: Mcar de2a putea face i eu acelai lucru3 Acas' -usese &n stare s "un stavil durerii. Se strduise s nu se lase co"le$it de moartea lui C(arlie' cci $tia c tre)uia s -ie "uternic "entru a!$i susine oamenii. Se simise st%n#enit c%nd .od0ers &i vor)ise des"re #ocurile e4tremiste din reea' dar nu -usese nicidecum $ocat' cci avusese "arte de destule mani-estri rasiste &n Los An0eles. <ra &n stare s su"orte toate acestea3 $i totu$i' nu "utea s dea uitrii incidentul din (olul (otelului. Toate acele 0%nduri -rumoase des"re S(aron' des"re Ann ?arris $i des"re -idelitate nu erau dec%t 0%nduri' nimic mai mult. Cuvinte -r noim. Avusese nevoie de numai c%teva s"tm%ni "entru a se o)i$nui cu ideea morii lui SLuires. Cu toate acestea' du" douzeci de ani' ea era mereu "rezent &n mintea lui. <l &nsu$i -usese sur"rins de dezorientarea $i "ri"eala vecin cu "anica din cuvintele sale' atunci c%nd i se adresase "ortarului. +oamne, &$i zise' c1t de mult mi2a fi dorit s2o pot dispreui. @ar nu "utea. Acum' ca $i &n anii care trecuser' de c%te ori &ncerca s!o urasc' s-%r$ea "rin a se ur& "e sine. Acum' ca $i atunci' avea im"resia c' de -a"t' el era cel care 0re$ise. /u toate astea, nu vei ti niciodat sigur, &$i s"use el. 1ar asta 1(+

era a"roa"e la -el de ru ca $i ceea ce se &nt%m"lase. ?a"tul c nu $tia de ce se &nt%m"lase. *$i trecu' cu un 0est a)sent' m%na "este )uzunarul de la "ie"t al #ac(etei. 7uzunarul &n care &$i inea "orto-elul. Porto-elul &n care se a-lau )iletele. 7iletele $i amintirile le0ate de acestea. 'rivind pe fereastr, ctre parc, se )ntreb5 i ce2ai fi fcut dac2ar fi fost )ntr2adevr ea6 Ai fi )ntrebat2o5 /e mai faci6 #ti fericit6 &i, dac tot am ajuns aici, de ce nu2mi tragi un glon )n inim, ca s tim c2am terminat2o de2a binelea6 C > "riveli$te "e cinste' nu!i a$a9 &ntre) 5ausen. Luat "rin sur"rindere' 5ood reveni cu 0reu la realitate. C @a' e o "riveli$te minunat. 7iroul meu nici mcar n!are -erestreE 5ausen z%m)i. C =uncim &n domenii di-erite' 5err 5ood' s"use el. <u simt nevoia s!i vd "e cei "entru care lucrez. Simt nevoia s vd "erec(i tinere "lim)%ndu!$i )e)elu$ii' )tr%ni in%ndu!se de m%n' co"ii #uc%ndu!seE C 2 invidiez "entru toate astea' rosti 5ood. *n ceea ce m "rive$te' &mi "etrec zilele "rivind (ri 0enerate "e ecranul unui com"uter' &ncerc%nd s evaluez' com"arativ' e-iciena )om)elor &n ra"ort cu alte ti"uri de armament. C =isiunea dumneavoastr e de a lu"ta &m"otriva coru"iei $i tiraniei. @omeniul meuE Bovi $i ridic m%na' ca $i cum s!ar -i "re0tit s culea0 un mr de "e o crean0' "rinz%nd &ns un cuv%nt din vzdu(: C @omeniul meu e antiteza a ceea ce -acei dumneavoastr. <u &ncerc s -ac tot ce!mi st &n "utin "entru a stimula dezvoltarea $i coo"erarea. C Laolalt' am alctui un "atriar( )i)lic "e cinste' r%se 5ood. C 6n #udector' &l corecta 5ausen' lumin%ndu!se la -a. 5ood &l "rivi' ne&nele0%nd. 1()

C = tem c n!am "rice"ut. C 6n #udector' relu 5ausen. *mi cer iertare' n!am avut de 0%nd s v contrazic. @ar 7i)lia e una dintre "asiunile mele. 6na arztoare' a$ s"une' cci am -ost educat la o $coal catolica. 2ec(iul Testament m!a atras &ns mai mult dec%t oricare alta "arte a 7i)liei. Btii ce erau' de -a"t' #udectorii din 2ec(iul Testament9 5ood se vzu nevoit s admit c nu' nu $tia. Presu"unea c &nde"lineau sarcini similare cu cele ale #udectorilor contem"orani' dar nu &$i e4"rim aceast o"inie. Pe vremea c%nd era "rimarul Los An0eles!ului' "e "eretele )iroului su at%rna urmtoarea inscri"ie: :C%nd ai &ndoieli' e "re-era)il s taci;. Aceast deviz &i -usese adeseori de -olos "e "arcursul carierei. C Judectorii erau acei oameni care se remarcau &n r%ndurile tri)urilor de evrei' devenind eroi' e4"lic 5ausen. <rau' ca s zic a$a' conductori s"ontani ai mulimii' cci nu erau le0ai &n nici un -el de c"eteniile care!i "recedaser. *ns din momentul &n care "reluau comanda' dis"uneau de autoritatea moral necesar "entru a tran$a orice dis"ut. 5ausen &$i ridic din nou "rivirea s"re -ereastr. <4"resia i se &ntunec a)ia "erce"ti)il. 5ood era din cale!a-ar de intri0at de "ersonalitatea acestui om care ura neonazismul $i cuno$tea istoria evreilor' dar care' cu toate acestea' "rea a ascunde o tain. C A e4istat o vreme' &n tinereea mea' c%nd credeam c #udectorul era cea mai corect $i mai evoluat -orm de conductor' domnule 5ood. *mi s"uneam c(iar: Hitler a )neles acest lucru. A fost un judector i, poate, a fost inspirat de )nsui bunul +umne-eu. 5ood &l "rivi uimit. C Credeai c 5itler &m"linea voia @omnului' uci0%nd oameni 1(1

$i "urt%nd un rz)oi devastator9 C Judectorii au ucis oameni $i au "urtat nenumrate rz)oaie. Tre)uie s inei seama' domnule 5ood' de -a"tul c 5itler ne!a a#utat s ne revenim du" ce -useserm &n-r%ni &ntr! un rz)oi mondial' a "us ca"t unei crize economice' a recucerit "m%nturi "e care muli le considerau a ne a"arine de dre"t $i a atacat "o"oare "e care muli dintre 0ermani le detestau. Care credei c e motivul "o"ularitii at%t de ridicate a mi$crii neonaziste contem"orane9 =uli 0ermani sunt &nc sincer convin$i c 5itler avea dre"tate. C 1ar acum' dumneavoastr lu"tai &m"otriva lor' com"let 5ood. Ce anume v!a determinat s a#un0ei la concluzia c 5itler 0re$ea9 5ausen rs"unse cu o voce 0rav' a"roa"e $o"tit: C Na vreau s "ar necio"lit' 5err 5ood' dar asta e o c(estiune des"re care n!am discutat niciodat' cu nimeni. Cu at%t mai "uin' n!a$ &m"ovra un "rieten nou cu o asemenea destinuire. C @e ce nu9 &ntre) 5ood. Prieteniile noi desc(id &ntotdeauna noi "ers"ective. C Nu $i &n aceast "rivin' re"lic 5ausen a"sat. Pleoa"ele lui 5ausen co)or%r "uin' iar 5ood ar -i "utut s #ure c' de!acum' acesta &ncetase s vad "arcul $i trectorii de "e alei. 5ausen era cu 0%ndul &n alt "arte' &ntr!un loc sum)ru' &n-rico$tor. 5ood &nelese c nu avusese dre"tate: ei doi' laolalt' n!ar -i alctuit un "atriar( sau un #udector. Nu erau dec%t doi )r)ai )%ntuii de amintirea unor &nt%m"lri "etrecute cu ani &n urm. C 2 mulumesc &ns "entru com"asiunea "e care mi!o artai $i' dre"t mulumire' o s v &m"rt$esc un 0%nd' s"use 5ausen. C 1a uitai' )iei' ce!am 0sit aiciD e4clam Stoll de dincolo de ei. 1((

5ood &$i &ntoarse ca"ul' dar 5ausen &i a$ez o m%n "rietenoas "e umr' rein%ndu!l o cli": D Aa cum scrie )n .iblie5 /el ce respect legea, dar greete fie i o singur dat, e vinovat de toate pcatele. 5ausen &$i retrase m%na' adu0ind: C Cred &n 7i)lie' dar' mai "resus de orice' cred &n acest lucru. C @omnilorE meine Herren, rosti Stoll. 2 ro0 s v a"ro"iai. =ai curios ca oric%nd &n "rivina secretului lui 5ausen' 5ood recunoscu accentul din 0lasul lui Stoll' cel "e care cole0ul su &l -olosea ori de c%te ori ceva nu era &n re0ul. @e asemenea' o)serva c Lan0 "rivea monitorul calculatorului cu m%na la 0ur' de "arc tocmai ar -i -ost martorul unui accident cum"lit. *1 )tu "e umr "rietene$te "e 5ausen' iar a"oi se &ntoarse $i se a"ro"ie de masa "e care se a-la com"uterul.

200

25
Joi, ora 9:50, Washington, D.C.
C *i mulumesc' domnule 0eneral. *i mulumesc din su-let' dar rs"unsul e nu. A$ezat comod la )iroul su' =ike .od0ers $tia "rea )ine c 0lasul celui a-lat la cellalt ca"t al -irului s"unea adevrul. Btia' de asemenea' c atunci c%nd interlocutorul su cu voce "uternic s"unea un lucru' rar se &nt%m"la s se rz0%ndeasc. 7rett Au0ust rmsese nesc(im)at de la v%rsta de $ase ani. @ar' la r%ndul su' .od0ers era de neclintit &n (otr%rea sa de a!l lmuri "e colonel s "reia comanda ?orei de 1m"act. 1ar .od0ers nu era omul care s renune cu una' cu dou' mai ales atunci c%nd cuno$tea at%t sl)iciunile' c%t $i "unctele -orte ale adversarului. Au0ust lucrase tim" de zece ani &n @ivizia de >"eraiuni S"eciale a ?orelor Aeriene. Prieten din co"ilrie cu .od0ers' iu)ise &nc de!atunci avioanele' mult mai mult dec%t iu)ea =ike -ilmele de aciune. La -iecare s-%r$it de s"tm%n' cei doi )iei &$i luau )icicletele $i "edalau cale de o"t kilometri "e Autostrada NN' "%n la aero"ortul 7radley din 5art-ord' Connecticut. Stteau ore &n $ir &n mi#locul c%m"ului' urmrind cu nesa avioanele ce decolau $i aterizau. <rau &ndea#uns de &n v%rsta "entru a!$i aminti de vremurile c%nd avioanele cu elice lsaser loc celor cu reacie' iar .od0ers &$i amintea -oarte lim"ede cum &l treceau ndu$elile ori de c%te ori c%te un 7oein0 OTO &i survola la #oas &nlime. Au0ust' &n sc(im)' &nne)unea de "lcere de -iecare 201

dat c%nd auzea tunetul asurzitor al motoarelor cu reacie. *n -iecare zi' du" ore' cei doi )iei &$i -ceau temele &m"reuna' &m"rindu!$i "ro)lemele de matematic $i &ntre)rile de la $tiinele naturale' "entru a termina c%t mai re"ede. A"oi &$i "etreceau du"!amiaza construind modele de avioane "e care le vo"seau cu mare 0ri#' li"ind a"oi a)i)ildurile decorative la locurile "otrivite. @e -a"t' aceasta -usese $i cauza sin0urei lor )ti: locul unde se cuvenea s -ie li"it steaua al) de "e modelul avionului ?5!+ P(antom. Poza de "e cutia cu "iese o arta c(iar "e am"ena#ul cozii' dar .od0ers susinea c "oziia era 0re$it. @u" ce se certaser $i sc(im)aser c%iva "umni' "lecaser &m"reun la )i)liotec' "entru a tran$a c(estiunea. .od0ers avusese dre"tate: locul stelei era la #umtatea distanei &ntre coad $i ari"i. Au0ust &$i ceruse scuze' ca un adevrat om de onoare. Au0ust &i idolatriza "e astronaui $i urmrea cu su-letul la 0ur -iecare nou cucerire a "ro0ramului s"aial american. .od0ers nu credea s!l -i vzut vreodat mai -ericit dec%t &n ziua c%nd 5am' "rimul cim"anzeu american care z)urase &n s"aiu' -usese adus la 5art-ord &ntr!un turneu de "rezentare. > adevrat eu-orie "usese st"%nire "e "rietenul su' &n tim" ce!l sor)ea din oc(i "e cel dint%i cltor &n s"aiu "e care!i -usese dat s!l vad &n carne $i oase. Nici mcar &n ziua &n care Au0ust &i destinuise c reu$ise s!o convin0 "e 7ar) =at(ias s se culce cu el' c(i"ul lui nu e4"rimase o -ericire at%t de de"lin. C%nd venise vremea ca )ieii s!$i &nde"lineasc datoria -a de "atrie' .od0ers se &nrolase &n cadrul armatei de uscat' iar Au0ust se altura' cu inima desc(is' ?orelor Aeriene. Am%ndoi -ur trimi$i &n 2ietnam3 &n tim" ce .od0ers &$i -cea datoria la sol' Au0ust z)ura &n misiuni de recunoa$tere &n nord. *ntr!un ast-el de z)or' la nord!vest de 5ue' avionul lui Au0ust -usese do)or%t' iar acesta -usese luat "rizonier. Petrecuse mai )ine de un an &ntr!un 202

la0r' reu$ind &n cele din urm s evadeze' &m"reun cu un tovar$ de su-erin' &n +,OT. Tim" de trei luni' cei doi &naintaser or)e$te s"re sud' "rin #un0l' "%n c%nd -useser desco"erii de o "atrul a in-anteriei marine. Cum"lita e4"erien nu reu$ise s!l do)oare "e Au0ust. @im"otriv' cura#ul "rizonierilor americani &l -cuse ca' du" un r0az de trei luni "etrecut &n Statele 6nite' rec"t%ndu!$i -orele' s se &ntoarc &n 2ietnam' unde or0anizase o reea clandestina de salvare a "rizonierilor americani de rz)oi. .msese nedesco"erit "e teritoriul inamic vreme de un an du" retra0erea tru"elor americane' a"oi &$i "etrecuse trei ani &n ?ili"ine' a#ut%ndu!l "e "re$edintele ?erdinand =arcos &n lu"ta &m"otriva secesioni$tilor lui =oro. 6lterior' -usese numit o-ier de le0tur al ?orelor Aeriene cu NASA' or0aniz%nd "aza misiunilor de trimitere &n s"aiu a sateliilor!s"ioni. *n cele din urm' @ivizia de >"eraiuni S"eciale &l an0a#ase ca s"ecialist &n activitile antiteroriste. @e$i &n anii de du" 2ietnam cei doi se &nt%lniser doar s"oradic' -iecare &nt%lnire decur0ea de "arc n!ar -i -ost des"rii niciodat. 6nul dintre ei aducea aeromodelul' celalalt cleiul $i vo"seaua $i se distrau de minune. 1at de ce' atunci c%nd colonelul Au0ust &l re-uz &nc o dat' .od0ers &i acce"t sinceritatea. Ceea ce re-uza s acce"te era rs"unsul ne0ativ. C 7rett' &ncearc s "rive$ti o-erta mea dintr!un alt "unct de vedere' &i "ro"use .od0ers. *n s-ertul de veac care!a trecut' ai "etrecut mai mult tim" "este (otare dec%t &n ar. 2ietnam' ?ili"ine' Ca"e CanaveralE C 5a' (a' -oarte amuzant' domnule 0eneral. C E 1ar acum' 1talia' la o amr%t de )az a NAT>. C @u"!amiaz' la ora "atru' am &nt%lnire "e lu4osul "ortavion #isen*oBer cu o $lea(ta de c%rnari italieni $i -ranu#i. Ai avut 203

noroc c m!ai mai "rins. C @ar te!am "rins' oare9 &ntre) .od0ers' cu su)&neles. C Btii "rea )ine la ce m re-eream' domnule 0eneral. C =a c(eam =ike' 7rett. C <!n re0ula' =ike' s"use Au0ust. *mi "lace aici. 1talienii sunt oameni de trea)a. C /%nde$te!te c%t de )ine ne!am "utea distra dac!ai acce"ta s revii acas' insist .od0ers. La nai)a' uite' sunt dis"us c(iar s!i dezvlui sur"riza "e care i!o "re0tisemE C @ac nu cumva e vor)a de acel .evell =essersc(mitt 7-! +T, "e care n!am reu$it s!l 0sim nicieri' nu vd ce altceva mi! ai "utea o-eri care sE C @ar de 7ar) =at(ias ce zici9 .e"lica interlocutorului se ls a$te"tata. C 1!am dat de urm' s"use .od0ers. < divorat' n!are co"ii' locuie$te la <n-ield' &n Connecticut. < a0ent "u)licitar "entru o "u)licaie local $i mi!a s"us c!ar -i &nc%ntat s te revad. C Te "rice"i de minune s "ui omul "e 0%nduri' domnule 0eneral. C La nai)a' 7rett' acce"t mcar s te &ntorci c%t s stm de vor) -a &n -a. Sau "re-eri s trimit "e cineva care s!i ordone c(estia asta9 C @omnule 0eneral' ar -i o onoare "entru mine s comand o ec(i" cum e ?ora de 1m"act' s"use 7rett. @ar asta m!ar reine mai tot tim"ul la Huantico' ceea ce cred c m!ar -ace s &nne)unesc &n cele din urm. Cel "uin' acum am "osi)ilitatea de a cltori &n toat <uro"a' "un%ndu!mi la contri)uie ideile de doi )ani &n di-erite "roiecte. C @oi )ani9 -cu .od0ers. Tu ai idei de milioane &n ca"ul la "trat' iar eu a$ $ti cum s le -olosesc. C%t de des &i sunt luate &n seam su0estiile9 C @estul de rar' recunoscu Au0ust. 204

C <4act. @ar tu e$ti mai tare &n materie de tactic $i strate0ie dec%t oricare alt "urttor de uni-orm "e care l!am &nt%lnit. %rebuie s -ii ascultat. C Poate' dar a$a!i &n ?orele Aeriene' admise Au0ust. Bi!a"oi' am de#a "atruzeci $i cinci de ani. Nu $tiu dac m!ar mai ine curelele s aler0 ca )ezmeticul "rin =unii @iamantelor din nordul Coreei' do)or%nd rac(ete Nodon0' ori s dau de urma unui tren &n str-undurile Si)erieiE C .a(atD iz)ucni .od0ers. Pun "ariu c e$ti &n stare s -aci $i acum -lotri cu o sin0ur m%n' cum -ceai la 7radley' "e vremuri' "e c%nd a$te"tam avioanele. =icul tu antrenament de astronaut' "arc!a$a!i s"uneaiE C =ai -ac $i acum' dar nu la -el de multe' s"use Au0ust. C Poate c nu' dar tot -aci mai multe dec%t am -ost eu vreodat ca"a)il s -ac' ar0ument .od0ers. Bi sunt' du" toate "ro)a)ilitile' mai multe dec%t ar -i &n stare s -ac "u$tii din ?ora de 1m"act. .od0ers se a"lec &nainte' rezem%ndu!$i coatele de )irou. C 7rett' vino acas $i (ai s stm de vor). Am nevoie de tine' aici. La nai)a' n!am mai lucrat &m"reun din ziua!n care ne! am &nrolat. C Cum s nu9 Acum doi ani am construit un model de ?!+AA Tomcat. C Btii -oarte )ine ce voiam s s"un. Nu te!a$ -i cutat' dac n! a$ -i -ost convins c ne!am descurca de minune &m"reun. 6ite ce!i. *i doreai s ai tim" s scrii o carte des"re 2ietnam. <u "ot s!i o-er r0azul sta. 2oiai s &nvei s c%ni la "ian. C%nd ai de 0%nd s te a"uci $i de asta9 C Am tot tim"ul. Am numai "atruzeci $i cinci de ani. C 1a te uit' c%t de )ine $tii s te -olose$ti de v%rst' c%nd e s!i a"eri ideile' se &ncrunt .od0ers. C Nu!i a$a9 r%se Au0ust. 205

.od0ers &nce"u s )at dara)ana "e mas. Nu!i mai rmsese dec%t o sin0ur carte' dar avea de 0%nd ca aceasta s -ie cea c%$ti0toare. C .ecunoa$te' i!e dor de cas' rosti el. =i!ai s"us!o data trecut. *i "romit' n!o s -ii intuit aici. 2oiam de mult s trimit ?ora de 1m"act s se antreneze &n com"ania altor ec(i"e s"eciale din &ntrea0a lume. > s!o -acem. Suntem "e cale de a constitui un Centru .e0ional de Comanda. C%nd intr &n -unciune' tu $i ?ora de 1m"act o s -ii deta$ai acolo. > s "oi "etrece o lun &n 1talia' cu "rietenii ti macaronari' a"oi &n /ermania sau &n Norve0iaE C @ar asta -ac $i acum. C @a' dar nu lucrezi cu ec(i"a "otrivita' re"lic .od0ers. 2ino acas mcar c%teva zile. Acce"t s stm de vor)' s -aci cuno$tin cu )ieii. Tu adu cleiul' eu aduc avionul. Au0ust tcu o vreme. C <!n re0ul' s"use el' du" o lun0 "auz. Am s!i cer o "ermisie 0eneralului @i-ate. @ar nu vin dec%t ca s stm de vor) $i s construim mac(eta. Nu!i -ac nici o "romisiune. C @e acord' nici o "romisiune' &ncuviin .od0ers. C Bi' dac tot ai adus vor)a' invit!o "e 7ar) la cin din "artea mea. /se$ti tu o cale s!o aduci la Ias(in0ton. C S!a -cut' rosti .od0ers. Au0ust &i mulumi $i &nc(ise. .od0ers &$i relu "oziia rela4at' z%m)ind cu 0ura "%n la urec(i. @u" discuiile avute cu doamna senator ?o4 $i cu =art(a' 0eneralul -usese 0ata s "reia el &nsu$i comanda ?orei de 1m"act. Ar -i -cut orice' numai ca s sca"e din aceast cldire' din cloaca &m"uit a "oliticii' orice' numai s nu stea locului' "ierz%nd vremea de0ea)a. Pers"ectiva de a lucra cu Au0ust &l &nviorase. .od0ers nu $tia dac era cazul s se )ucure sau s se simt ru$inat de u$urina cu care era dis"us' oric%nd' 20+

s redevin co"ilul de odinioar. Tele-onul &nce"u s sune. 5otr& c' at%ta vreme c%t era -ericit $i!$i -cea trea)a' n!avea im"ortan dac se simea &n v%rst de cinci ori de "atruzeci $i cinci de ani. ?iindc' &ntinz%nd m%na "entru ca s ridice rece"torul' .od0ers era con$tient c -ericirea n!avea s dureze "rea mult.

20)

20
Joi, ora 5:5 , Hano1ra, Germania
7o) 5er)ert 0%-%ia u$or' &n vreme ce!$i "unea &n mi$care -otoliul rulant' &nde"rt%ndu!se de ma$in. .e-uzase s!$i instaleze un motor $i nu avea de 0%nd s!o -ac niciodat. Atunci c%nd avea s &m"lineasc nouzeci de ani $i n! avea s mai -ie &n stare s se de"laseze "rin -ore "ro"rii' avea s se mulumeasc s se mi$te doar &n limita "ro"riilor "uteri. <ra de "rere c a nu -i &n stare s mer0i nu &nsemna' nea"rat' c erai (andica"at. @e$i era "rea v%rstnic "entru a "artici"a la &ntrecerile "u$tilor internai &n centrul de rea)ilitare' cu ani &n urm' nu!i "lcea ideea de a se lsa "e t%n#al' at%ta vreme c%t se "utea de"lasa' cu a#utorul -otoliului rulant' "rin -ora "ro"riilor )rae. >dat' Liz /ordon &i s"usese c se -olosea de acest lucru "entru a se auto"ede"si' -iindc &i su"ravieuise soiei. 5er)ert nu era &ns dis"us s cread acest lucru. *i "lcea s -ac mi$care' adora -lu4ul de endor-in "rovocat de &m"in0erea roilor -otoliului' 0rele ca ni$te "ietre de moar. *naintea atentatului din +,J3 nu o)i$nuia s -ac "rea des e4erciii -izice' dar e-ortul era' &n mod cate0oric' mult mai sntos dec%t )i-etaminele cu care se &ndo"a &n Li)an' "entru a rm%ne lucid &n "erioadele de criza. 1ar la 7eirut' crizele se ineau "ractic lan. *naint%nd "e strada u$or &nclinat' 5er)ert se (otr& s renune la "lanul su iniial de a se "rezenta la masa or0anizatorilor' &ncerc%nd s se &nscrie "rintre "artici"ani. Nu $tia mare lucru des"re le0ile /ermaniei' dar )nuia c nu avea 201

nici un dre"t s!i (ruiasc "e ace$ti oameni. Nimic nu!l &m"iedica &ns s intre &n )ar $i s cear ceva de )ut' ceea ce $i avea de 0%nd s -ac. *n acela$i tim"' inteniona s a-le c%t mai multe des"re Karin @orin03 dac era "osi)il' c(iar locul unde "utea -i 0sit. Si0ur' n!avea nici o modalitate de!a stoarce in-ormaii cu -ora de la nimeni' dar 0uralivi se 0seau "retutindeni. Pro-anii erau &ntotdeauna uimii s constate c%te in-ormaii utile "uteau -i a-late doar tr0%nd cu urec(ea. +esigur, )n primul r1nd e nevoie s ai unde s tragi cu urec*ea, &$i s"use el. =ulimea celor adunai &n -aa tavernei l!ar -i "utut &m"iedica s intre. Nu -iindc se a-la intuit &ntr!un scaun cu rotile: nu era olo0 din na$tere' ci!$i c"tase (andica"ul slu#indu!$i ara. Aveau s &ncerce s!l o"reasc -iindc nu era neam $i nu era nazist. @ar' oric%t $i!ar -i dorit $mec(erii ace$tia s nu -ie a$a' /ermania &nc era o ar li)era. Aveau s!i dea drumul s intre &n 7eer!5all sau aveau s "rovoace un scandal internaional. >-ierul de contrain-ormaii rul de!a lun0ul strzii din s"atele tavernei $i ie$i &n -aa acesteia din direcia o"us celei &n care trecuse cu ma$ina. *n -elul acesta' n!avea s -ie nevoit s treac iar "rin -aa mesei or0anizatorilor $i s su"orte &nc o dat s"ectacolul #alnic al unui eventual salut nazist. Trecu de col $i se &ndre"t s"re intrarea &n tavern' s"re mulimea celor a"ro4imativ dou sute de indivizi adunai &n -aa acesteia' c%nt%nd $i )%nd de zor. 7r)aii a-lai &n -aa sa se &ntoarser ca s!l "riveasc' d%nd coate celor de dincolo de ei' "entru a le atra0e atenia. > mare de c(i"uri tinere cu luciri dia)olice &n "riviri &l msurar' r%z%nd cu 0ura "%n la urec(i. C 7iei' ia "rivii cine!a venitD < ?ranklin .oosevelt' caut Yalta. #i, m2am lmurit cum e cu lipsa comentariilor )n privina infirmitii mele, )i -ise Herbert. 8ns, la urma urmei, fiecare 20(

grup )i are clovnul su. 8l uimea )ns faptul c individul care vorbise o fcuse )n engle-. +ar, apoi, )i aminti de inscripia de pe tricoul su. 6n alt )r)at &$i ridic stacana de )ere' -c%ndu!i semn: C 5err .oosevelt' ai a#uns tocmai la tim". Noul rz)oi a &nce"ut. D Ja, &ncuviin "rimul. @ar sta se va s-%r$i alt-el. 5er)ert continu s &nainteze ctre ei. Pentru a a#un0e la intrarea &n 7eer!5all' avea s -ie nevoit s str)at mulimea acestor tineri (itleri$ti. =ai "uin de douzeci de metri &l des"reau de cel mai a"ro"iat dintre ei. 5er)ert arunc o "rivire s"re st%n0a. Poliistul se a-la &n mi#locul strzii' &ncerc%nd cu dis"erare s &m"iedice -ormarea unui )loca# de circulaie. A au-it oare ce2au spus cretinii tia, sau e prea ocupat cu statul deoparte6 se &ntre) 5er)ert. @ac' "%n &n cli"a &n care 5er)ert a#unse la cinci metri distan' cei mai muli dintre neonazi$ti "riveau care &ncotro' &n momentul res"ectiv se &ntoarser cu toii cu -aa s"re el' -orm%nd o )arier com"act. Nu!l des"reau de aceasta dec%t doi metri. 6nul sin0ur. 6nii dintre tineri reu$iser de#a s se c(erc(eleasc )ini$or' iar lim)a#ul tru"urilor lor &i art americanului c erau &nc%ntai de atmos-era turmei din care -ceau "arte. @in "rivirile &ncruntate "e care le zri ici!colo' deduse imediat -a"tul c doar un s-ert dintre ei nutreau cu adevrat convin0eri naziste. .estul c(i"urilor erau cele ale unor indivizi care urmau 0loata. Asemenea lucruri n!aveai cum s a-li "rivind o -oto0ra-ie -cut de un satelit!s"ion. Neonazi$tii nu se clintir. 5er)ert &nainta "%n la c%iva centimetri de )om)eurile "anto-ilor lor $i se o"ri. *n &n-runtrile din Li)an $i din alte locuri' ado"tase &ntotdeauna o tactic de a)ordare "rudent. Atunci c%nd o con-runtare e a)ordat &n 210

"ri"' e4ist o cvasicertitudine a "ierderilor de am)ele "ri: dac iei cu asalt un avion ca"turat de "irai ai aerului' vei reu$i s!i ani(ilezi' dar vei cauza &n mod si0ur $i moartea c%torva dintre ostatici. Pe de alt "arte' nimeni nu "oate ine ostatici la nes-%r$it $i nici nu!i "oate sta &n cale "e vecie. @aca $tii s a$te"i' vei a#un0e cu si0uran' &n cele din urm' la un com"romis. C *mi cer scuze' dar a$ vrea s trec' rosti 5er)ert. C Nu' re"lic unul dintre )r)ai' "rivind &n #os s"re el. Strada e &nc(is' din cauza unei "etreceri "rivate. 5er)ert simi dam-ul de alcool din res"iraia celui ce vor)ise. N!avea s -ie u$or s!l lmureasc. Privi ctre un altul. C Am vzut cum alii au trecut -r "ro)leme "rin mulime. N! ai vrea s m lsai s trec9 Cel dint%i interveni: C Ai dre"tate. @ar cei ce!au trecut au -cut!o "e "ro"riile "icioare' s"re deose)ire de dumneata' care n!ai s "oi trece. 5er)ert &$i re"rim im)oldul de a!i trece individului cu roata "este "icioare. @ar o ast-el de reacie ar -i avut dre"t unic rezultat atra0erea unui "oto" de "umni $i (al)e de )ere asu"ra sa. C Nu vreau s creez nici un -el de "ro)leme' urm 5er)ert. =i!e sete $i a$ vrea s )eau ceva. C%iva iz)ucnir &n r%s. 5er)ert se simi ca un a#utor de $erirmas s menin le0ea &n ora$' &n li"sa titularului. 6n individ in%nd &n m%n o (al) "lin &$i croi drum "rin zidul mulimii. Se o"ri &n -aa lor $i &ntinse m%na &n care inea (al)a ctre 5er)ert. C S"ui c i!e sete9 &ntre) el. N!ai vrea s 0u$ti din )erea mea9 C =ulumesc' dar nu servesc )uturi alcoolice' rs"unse 5er)ert. 211

C *nseamn c nu e$ti )r)at' declar cellalt. C Cura#oas declaraie' coment 5er)ert. Ascult%ndu!$i "ro"riile cuvinte' -u sur"rins de calmul cu care le rostise. 1ndividul &ndrznea s -ac "e 0rozavul doar -iindc avea &n s"atele su o armat de dou sau trei sute de oameni. Lui 5er)ert i!ar -i "lcut s!l "oat "rovoca la un duel cu $anse e0ale' a$a cum "rocedase $i tatl su odinioar' &n =ississi""i' c%nd un )eiv &l insultase. Nemii continuau s!l "riveasc insistent. Ti"ul cu (al)a de )ere r%n#ea dar' &n mod evident' nu era deloc &nc%ntat de situaia &n care se a-la. 5er)ert i!o citea &n "riviri. %ocmai i2ai dat seama c n2ai face mare br1n- dac mi2ai vrsa *alba aia )n cap, &$i zise el. Ai decretat adineauri c nu sunt brbat. A m ataca ar fi deci sub demnitatea ta. Pe de alt "arte' individul era )eat cri $i ar -i "utut oric%nd s!i "rvleasc (al)a 0rea &n cre$tetul ca"ului. /esta"o!ul &i considera "e evrei in-eriori oamenilor. Cu toate acestea' oamenii /esta"o!ului &i o"reau "e evrei "e strada $i le smul0eau )r)ile. > cli" mai t%rziu' individul duse (al)a la )uze. Sor)i &ndelun0 $i "lim) o vreme lic(idul &n 0ur' de "arc nu reu$ea s se (otrasc dac s!l scui"e sau nu. *n cele din urm' &n0(ii. ?cu un "as &nainte' &n drea"ta -otoliului rulant $i!$i rezem o m%n 0rea "e )raul acestuia. C i s!a s"us c e o "etrecere "rivat' iar tu nu -aci "arte dintre invitai' rosti t%nrul cel solid. 5er)ert a#unsese &n situaia limit la care se a$te"tase. 2enise aici &n recunoa$tere' "entru a aduna in-ormaii3 asta era meseria sa. 1ndivizii ace$tia &l "useser &ns &ntr!una dintre situaiile neo)i$nuite care constituiau' &n mare msur' s"eci-icul incursiunilor &n teritoriul inamic. Acum tre)uia s alea0. ?ie se retr0ea' caz &n care misiunea avea s!i rm%n ne&nde"linit $i avea s!$i "iard orice urm de res"ect "entru sine. ?ie "utea 212

rm%ne' caz &n care avea s s-%r$easc' du" toate "ro)a)ilitile' )tut mr. *ns' &n acest din urm caz' avea o $ans 8 una sin0ur 8 de a!i convin0e "e tinerii ticlo$i c -orele care li se o"useser odinioar celor de tea"a lor nu de"useser armele. Alese cea de!a doua variant. *l "rivi &n oc(i "e individ $i rosti: C Btii' c(iar de!a$ -i -ost invitat la "etrecerea voastr' n!a$ -i "artici"at. Nu!mi st &n o)icei s stau dec%t l%n0 adevraii conductori' nu l%n0 0loata care!i urmeaz. Neamul rmsese s"ri#init cu o m%n de )raul -otoliului' &n vreme ce &n cealalt inea (al)a de )ere. Privind &ns int &n oc(ii lui al)astru!cenu$ii' 5er)ert &l simi cum se dezum-l &ncet! &ncet $i cum toat vla0a se scur0e din el ca aerul dintr!un )alon. 5er)ert $tia ce avea s urmeze. *$i strecur m%na drea"t su) )raul -otoliului. Sin0ura arm de care mai dis"unea neamul era )erea. A-i$%nd o e4"resie dis"reuitoare' ridic &ncet m%na $i' -r 0ra)' vrs coninutul (al)ei &n "oala lui 5er)ert. Acesta su"ort insulta -r s cr%cneasc. Considera deose)it de im"ortant s le arate celor "rezeni c era &n stare sa &ndure multe. C%nd neamul s-%r$i de de$ertat (al)a $i se ridic' recolt%nd doar a"lauze rzlee' 5er)ert &$i re"ezi m%na &n care inea coada retezat de mtur $i' cu o rsucire a &nc(eieturii' &l iz)i "e neam &n "%ntece. Acesta url $i' &ncovri0at' se &m"letici &na"oi s"re mulimea tovar$ilor si. *n ciuda durerii' continua s in &n m%n (al)a 0oal' le0n%nd!o ca "e un tro-eu de v%ntoare. =ulimea slo)ozi un stri0t unanim de indi0nare $i -cu un "as &nainte' amenin%nd s se trans-orme &ntr!o 0loat dezlnuit. 5er)ert avusese ocazia s vad a$a ceva &n -aa am)asadelor americane din -elurite ri $i $tia c o atare "riveli$te era din 213

cale!a-ar de &n-rico$toare. Prea un microcosmos al civilizaiei &n destrmare' oamenii "resc(im)%ndu!se &n carnivore ce!$i a"rau teritoriul. *nce"u s ruleze &ncet cu s"atele. *$i dorea s a#un0 cu s"atele la un zid' "entru a -i a"rat mcar dintr!o direcie' ast-el &nc%t s se "oat lu"ta cu ace$ti -ilistini' "recum Samson cu -alca lui de m0ar. .etr0%ndu!se' simi o smucitur din s"ate' iar scaunul rulant &nce"u s se mi$te mai re"ede dec%t reu$ea el s!l "ro"ulseze. D Halt, auzi el o voce r0u$it venind din urm. *ntoarse ca"ul. 6n "oliist usciv' &n v%rst de vreo cincizeci de ani' lsase deo"arte controlul tra-icului $i se a"ro"iase &n 0oan. Acum se a-la c(iar &n s"atele su' str%n0%nd &n m%ini m%nerele -otoliului su rulant. /%-%ia. *n oc(ii ne0ri i se citea (otr%rea' dar u$orul tremur al m%inilor &i trda nelini$tea. Cei din mulime &nce"ur s stri0e. Poliistul le rs"unse. @in tonul 0lasurilor lor' "recum $i din cele c%teva cuvinte "e care le &nele0ea &n 0erman' 5er)ert deduse c!i "ovesteau o-ierului ce -cuse $i &l s-tuiau s!$i vad de ale lui. >-ierul re"lic' rstit' c $i aceasta era tot trea)a lui: meninerea ordinii at%t "e strada' c%t $i "e trotuare. ?u (uiduit $i ameninat. @u" scurtul sc(im) de re"lici' "oliistul i se adres lui 5er)ert &n en0lez: C Suntei cu ma$ina9 Acesta &ncuviin. C 6nde ai "arcat!o9 5er)ert &i s"use. Poliistul continu s se retra0' tr0%nd du" sine scaunul rulant al lui 5er)ert. Acesta a"uc roile' &ncerc%nd s le o"reasc. C @e ce tre)uie s "lec9 &ntre) el. <u am -ost cel #i0nit. C ?iindc misiunea mea e aceea de a menine ordinea' iar 214

aceasta e sin0ura cale de a o -ace' re"lic "oliistul. Suntem "uini' tre)uie s ve0(em la res"ectarea le0ii la mitin0urile din 7onn' 7erlin $i 5am)ur0. *mi "are ru' mein Herr, dar nu!mi "ot "ermite s "ierd tim"ul av%nd 0ri# de un sin0ur om. > s v conduc la ma$ina dumneavoastr $i!o s v ro0 s "rsii aceast zon a ora$ului. C @ar ei m!au atacat' ticlo$ii ia' "rotest 5er)ert. .ealiz c &nc inea &n m%n )astonul' a$a &nc%t &l a$ez la loc' &nainte ca o-ierului s!i treac "rin minte s i!l con-i$te. C @ar dac a$ vrea s de"un "l%n0ere &m"otriva lor' s le dau &n vilea0 "orcriile9 C *n acest caz' ai "ierde' s"use "oliistul' &ntorc%nd scaunul $i s"atele mulimii. <i s"uneau c )r)atul acela s!a o-erit s v a#ute s intrai &n 7eer!5all' iar dumneavoastr l!ai lovitE C =da' ce s mai zic. C S"uneau c l!ai -cut s!$i verse )erea $i c ai "utea mcar s i!o "ltii. C 1ar dumneata crezi una ca asta9 C N!are im"ortan ce cred' rosti "oliistul. C%nd am sosit' individul -usese lovit iar dumneavoastr aveai &n m%n un )aston. Asta am vzut $i asta ar -i tre)uit s scriu &n ra"ort. C A(a' &ncuviina 5er)ert' "lin de amrciune. Ai vzut un ti" &ntre dou v%rste intuit &ntr!un scaun rulant -a &n -a cu dou sute de tineri nazi$ti snto$i tun $i ai a#uns la concluzia c eu eram la ru. C @in "unct de vedere al le0ii' da' recunoscu "oliistul. 5er)ert &i auzi cuvintele $i le &nelese conte4tul. Le auzise de nenumrate ori $i &n State' &n "rivina altor ticlo$i' a altor criminali' dar acest "arado4 continua s!l uimeasc. Am%ndoi $tiau c (oarda de ticlo$i minea $i totu$i aveau dre"tatea le0ii de "artea lor. Bi' at%ta vreme c%t cei care -ceau le0ile' cei ce ve0(eau la res"ectarea lor' nu erau dis"u$i s!$i "un &n "ericol 215

"ro"ria si0uran' ticlo$ii aveau s ias mereu )asma curat. Sin0ura consolare a lui 5er)ert venea din -a"tul c' de data asta' sc"ase el &nsu$i tea-r. 1ar lovitura "e care i!o a"licase "orcului de neam a"roa"e c meritase du$ul cu )ere de care avusese "arte. *n tim" ce 5er)ert era &m"ins de"arte de tavern $i de -uria mulimii' sunetele stridente ale cla4oanelor se -cur auzite' semn c tra-icul se )locase imediat du" "lecarea "oliistului. F0omotul asurzitor &$i 0si ecou &n ad%ncul su-letului lui 5er)ert' &n -uria $i (otr%rea care &l co"le$iser. Pleca' dar era mai (otr%t ca oric%nd s se r-uiasc cu ace$ti der)edei. Nu aici $i nu acum. Cur%nd &ns' &n alt "arte. 6n individ se des"rinse din mulimea &n-uriat' intr%nd &n tavern. *$i croi drum "rin )uctrie' ie$i "e u$a de serviciu $i' cr%ndu!se "e o lad de 0unoi' escalad 0ardul de lemn. Travers o alee $i ie$i "e strada "e care se a-lau 5er)ert $i "oliistul. Ace$tia trecuser de#a de locul &n care se a-la individul $i se &ndre"tau s"re ma$ina americanului' "arcat ceva mai &ncolo' de cealalt "arte a strzii. T%nrul se strecur "e urmele lor. ?iind unul dintre a0(iotanii "rinci"ali ai lui Karin @orin0' "rimise instruciuni s urmreasc "e oricine s!ar -i interesat' oric%t de va0' de 0ru"area lor. Nimnui dintre cei care nu se alturaser vreunei -aciuni anume nu i!ar -i trecut "rin minte s -ac una ca asta. .mase mult &n urma celor doi $i urmri cum "oliistul &l a#ut "e 5er)ert s urce &n ma$in' &i a$ez scaunul rulant &n s"ate $i a$te"t o vreme' "entru a se convin0e c americanul "lecase. T%nrul scoase un creion $i un tele-on mo)il din )uzunar. ?orm un numr $i anun numrul $i marca ma$inii &nc(iriate de 5er)ert. C%nd "oliistul se &ntoarse 0r)it la ale lui' t%nrul &l imita' revenind "e aceea$i cale &na"oi la 7eer!5all. 21+

> cli" mai t%rziu' o -ur0onet demar dintr!o "arcare a-lat la trei cvartale distan de locul unde se a-la 7o) 5er)ert.

21)

2)
Joi, ora %:00, Hamburg, Germania
C Care!i "ro)lema9 &ntre) 5ood' a#un0%nd &n dre"tul lui Stoll. Lan0 era "alid $i a-i$a o e4"resie #enat' &n tim" ce de0etele lui Stoll aler0au -renetic "e taste. C Se &nt%m"l ceva murdar' declar Stoll. Am s!i art imediat. Tocmai rulam un "ro0ram de dia0nosticare3 &ncerc s!mi dau seama cum a a#uns c(estia asta aici. 5ausen se o"ri l%n0 5ood $i &ntre): C @es"re ce e vor)a9 C 2ei vedea imediat' rs"unse Stoll. Nu sunt convins c!mi va -ace "lcere s v e4"lic. 5ood &nce"ea s se simt cam a$a cum tre)uie s se -i simit Alice de &ndat ce a#unsese &n ara >0linzilor. Cu -iecare cli"' &n #urul su se acumulau tot soiul de evenimente' care de care mai ciudate. C Am veri-icat memoria calculatorului $i am 0sit un -i$ier &nre0istrat la unu $i dous"rezece minute' azi du"!amiaz' &nce"u Stoll. C 6nu $i dous"rezece minute9 re"et 5ood. Asta a -ost &n tim" ce eram la mas. C <4act. C @ar &n momentul res"ectiv aici nu era nimeni' 5err Stoll' cu e4ce"ia lui .einer' se mir 5ausen. C Btiu' &ncuviin Stoll. Bi' a"ro"o de .einer. A "lecat. 5ausen &l "rivi lun0 "e Stoll. 211

C Cum adic' :a "lecat;9 C A!ntins!o' rs"unse Stoll' -c%nd un semn &n direcia anticamerei. @e &ndat ce m!am a$ezat &n -aa calculatorului $i!a luat 0eanta $i sacoul &n stil italian $i s!a -cut nevzut. @e atunci' com"uterul dumneavoastr e cel care!a rs"uns la a"elurile tele-onice. 5ausen "rivi ne&ncreztor s"re com"uter' a"oi &$i ridic din nou "rivirea s"re Stoll $i' cu o voce li"sita de intonaie' &ntre): C Ce anume ai 0sit9 C .einer v!a lsat $i o scurt scrisoare de dra0oste' "e care am s v!o art imediat' continu Stoll. =ai &nt%i &ns' a$ vrea s vedei asta. @e0etele lui Stoll atinser o serie de taste' iar ecranul monitorului deveni din al)astru ne0ru. > serie de dun0i al)e )rzdar orizontal ecranul. Se "resc(im)ar &n -ire de s%rm 0(im"at stilizat' a"oi se to"ir' alctuind cuvintele: LA/. @< C>NC<NT.A.<. *ntr!un t%rziu' &$i sc(im)ar culoarea &n ro$u $i &nce"ur s se "relin0' ca ni$te $uvoaie de s%n0e' um"l%nd ecranul. 1ma0inile de introducere se succedar. =ai &nt%i a"ru o ima0ine a intrrii "rinci"ale a la0rului de la Ausc( itz' cu inscri"ia Arbeit mac*t frei. C =unca &l eli)ereaz "e om' traduse Lan0 cu o voce sczut. 6rm o succesiune de scurte secvene de animaie -oarte clare $i detaliate "e com"uter. =ulimi de )r)ai' -emei $i co"ii intr%nd "e "oarta la0rului. 7r)ai "urt%nd ze0(e vr0ate' &n$irai &n -aa unui zid' )iciuii de "aznici. 7r)ai "e cale de a -i ra$i &n ca". > veri0(et &ntins unui mem)ru al Com"aniei =orii din SS' &n sc(im)ul unei "erec(i de "anto-i. S"oturile de lumin din -oi$oare str"un0%nd semi&ntunericul zorilor' &n vreme ce un "aznic &n uni-orm SS urla: Arbeits,ommandos austreten4 C <c(i"ele de munca' adunarea' traduse Lan0' cruia m%na 21(

a$ezat "e s"tarul scaunului lui Stoll &nce"use s!i tremure. Prizonieri' lu%nd &n m%ini t%rncoa"e $i lo"ei. Biruri de "rizonieri' ie$ind "e "oarta "rinci"al' -iecare dintre ei duc%ndu! $i m%na la )onet "entru a saluta lozinca de deasu"ra intrrii &n la0r. Paznici &m"rind "umni $i "icioare. Prizonieri muncind la &ntreinerea unei $osele. =ai muli "rizonieri &$i aruncar lo"eile $i se -cur nevzui &n noa"te. @in acest moment' &nce"u #ocul "ro"riu zis. 6n meniu o-erea #uctorului "osi)ilitatea de a o"ta "entru o lim) anume. Stoll select en0leza. 6n "aznic &n uni-orm SS &$i -cu a"ariia &n "rim!"lanul ecranului' adres%ndu!se #uctorului. C(i"ul su era o -oto0ra-ie animat a lui 5ausen. @incolo de el se zrea un "eisa# "astoral' cu ar)ori' "%raie lim"ezi $i un col al unei citadele din crmid ro$ie. :@ouzeci $i cinci de "rizonieri au evadat &n "dure. Sarcina ta este de a!i doza -orele' ast-el &nc%t s!i 0se$ti $i' &n acela$i tim"' s menii "roductivitatea la0rului' -r a &ntreru"e "rocesarea cadavrelor su)umanilor.; 6rm o succesiune de scene animate' &n care aciunea ar -i urmat s -ie controlat de #uctor: "aznici $i crini v%n%nd oameni "rin "dure $i cadavre -orm%nd 0rmezi &n -aa unui crematoriu. Stoll comand #ocului s se des-$oare' demonstrativ' mai de"arte' cci nu!l lsa inima s &ncarce cadavrele "e tr0ile incineratorului. C Scrisoarea' &$i aminti 5ausen' &n tim" ce urmrea des-$urarea "ro0ramului. Ce scrie &n scrisoarea lui .einer9 Stoll a"s concomitent "e trei taste $i ima0inile #ocului dis"rur. .eintr &n "ro0ramul normal al com"uterului $i ceru a-i$area scrisorii lui .einer. C Ti"ul nu era "rea vor)re' nu!i a$a9 deduse Stoll' &n vreme ce de0etele!i aler0au "e tastatur. 220

C A$a e' con-irm 5ausen. @e ce m!ai &ntre)at asta9 C ?iindc' de$i nu am idee ce v!a scris' am o)servat c te4tul e la"idar' e4"lic Stoll. Te4tul a"ru "e ecran' iar Lan0 se a"lec "entru a vedea mai )ine. *nce"u s citeasc' traduc%nd totul "entru cei doi americani. C :=%ntuitorule' s"er ca te vei distra de minune cu #ocul sta' c%t vreme nu e dec%t un #oc' deocamdat;' citi el. Nu mai e dec%t semntura' :.einer;. 5ood &l "rivea cu atenie "e 5ausen' urmrindu!i reaciile. =inistrul ad#unct &$i &ndre"ta s"inarea' iar )uzele &nce"ur s!i tremure. Prea 0ata s iz)ucneasc &n "l%ns. C Patru ani' rosti 5ausen. Am -ost &m"reun tim" de "atru ani. Am lu"tat &m"reuna "entru dre"turile omului' am cola)orat la o serie de articole "u)licate &n "res' am dat &m"reuna interviuri la televiziune' am "artici"at la mani-estaiiE C Se "are c -cea toate acestea $i' &n acela$i tim"' nu voia de -a"t dec%t s v s"ioneze' s"use 5ood. 5ausen &ntoarse s"atele com"uterului. C Nu!mi vine s cred' urm 5ausen' descum"nit. Am luat masa cu "rinii lui' am -ost la el acas. =i!a cerut "rerea des"re -ata cu care s!a lo0odit. Nu se "oate. C <ste e4act 0enul de lucruri "e care le -ac :c%rtiele; "entru a c%$ti0a &ncrederea celor "e care!i s"ioneaz' s"use 5ood. C @a' darE "atru ani' s"use 5ausen' ridic%ndu!$i "rivirea. @e ce a a$te"tat tocmai "%n azi9 C Filele 5aosului' &$i ddu Lan0 cu "rerea' vdit dezam0it la r%ndul su. sta a -ost modul &n care' cu mintea!i "ervertit' s!a 0%ndit s!$i declare adevrata credin. C =!ar mira s -ie a$a' interveni 5ood' cltin%nd din ca". C Ce vrei s s"unei9 &ntre) Lan0 mirat. Nu vi se "are evident9 221

C Nu' s"use 5ood. Jocul sta a -ost conce"ut de un "ro-esionist. @in c%te deduc eu' .einer n!ar -i -ost &n stare s!l realizeze de unul sin0ur. <l n!a -cut dec%t s!l introduc &n memoria calculatorului la ordinul cuiva' al aceluia care' din acest moment' n!a mai avut nevoie de in-ormaiile "e care i le -urniza din acest loc. Cei trei )r)ai rmaser &nmrmurii atunci c%nd 5ausen &$i cu"rinse -aa &n m%ini $i 0emu ad%nc. C @umnezeule mare' o-t el. *ncle$t%ndu!$i "umnii' continu: C .einer -cea "arte din im"eriul des"re care vor)ea el. 5ood &l "rivi &n oc(i. C @es"re care vor)ea cine4 C @ominiLue' rosti 5ausen. /erard @ominiLue. C Cine e acest @ominiLue9 &ntre) Lan0. Numele nu!mi s"une nimic. C Crede!m' nici nu v!ai dori s!l cunoa$tei' cltin din ca" 5ausen. @ominiLue m!a sunat s m!anune c s!a &ntors. Bi totu$i' acum m &ntre) dac a dis"rut vreodatE = &ntre) dac nu cumva a -ost mereu acolo' &n um)r' "%ndindu!m cu su-letul su mai "lin de ur' cu -iece cli" ce trecea' a$te"t%nd cli"a "rielnicE C .ic(ard' te ro0D &l im"lor Lan0. Cine e omul acesta9 C Nu e om' rs"unse sum)ru 5ausen. < Necuratul' e diavolul &nsu$i. Cltin din ca"' de "arc!ar -i &ncercat s &nde"rteze 0%ndurile ne0re. C @omnilor' &mi cer scuze. Nu "ot s v vor)esc des"re asta acum. C *n cazul acesta' n!o -acei' s"use 5ood' a$ez%nd o m%n "rieteneasc "e umrul ministrului ad#unct. .idic "rivirea $i i se adres lui Stoll: 222

C =att' "oi transmite #ocul sta la Centru9 Stoll &ncuviin. C <!n re0ula. 5err 5ausen' recunoa$tei acea -oto0ra-ie a dumneavoastr9 C Nu. *mi "are ru. C Nu!i nimic. =att' ai vreun "ro0ram &n arsenalul tu care s se ocu"e de trea)a asta9 Stoll clatin din ca". C < nevoie de un "ro0ram mult mai com"le4 dec%t =atc(7ook!ul meu. @isc(eta asta a -ost "roiectat "entru a identi-ica numai anumite ti"uri de ima0ini. < similar unui "ro0ram de cutare a unor cuvinte. C *nele0' s"use 5ood. C > s tre)uiasc s com"ar -oto0ra-ia cu ceea ce avem &n -i$ierele noastre de acas. S vedem' "oate desco"erim ceva' continu Stoll. C Bi ima0inea din s"atele -i0urii lui 5err 5ausen e tot o -oto0ra-ie' remarc 5ood. C Bi &nc una -oarte clar' a"ro) Stoll. @in c%te!mi dau seama' n!a -ost "reluat din "a0inile vreunei reviste. Le!a$ "utea cere celor de la )irou s ruleze :/eolo0ul;' s vedem ce ne s"une' su0er el. :/eolo0ul; era un studiu detaliat al relie-ului &ntre0ii "lanete' realizat "rin satelit. Cu a#utorul datelor cu"rinse &n el' com"uterele "uteau 0enera ima0ini ale oricrei su"ra-ee de teren din lume' indi-erent de un0(iul vizual. Avea s dureze c%teva zile' dar dac -oto0ra-ia nu -usese trucat' :/eolo0ul; avea s desco"ere unde anume -usese -cut. 5ood &i ceru lui Stoll s treac la trea). >-ierul res"onsa)il cu lo0istica Centrului de Comand &i tele-on asistentului su <ddi =edina' "entru a!i anuna e4"edierea ima0inilor. 5ood &l str%nse u$or de umr "e 5ausen. 223

C 5aidei s -acem o "lim)are' "ro"use el. C 2 mulumesc' dar nu!i nevoie' rs"unse acesta. C Bi eu am nevoie s iau "uin aer' rosti 5ood. Bi "entru mine a -ost o zi cel "uin ciudata. 5ausen reu$i s sc(ieze un z%m)et trist. C ?ie' acce"t el. C 7un. =att' sun!m dac a-li ceva. C A$a e scris' a$a se va -ace' declar veselul 0eniu al in-ormaticii. C 5err Lan0' =att s!ar "utea s ai) unele "ro)leme cu desci-rarea lim)ii. C *nele0' rs"unse Lan0. .m%n aici ca s!l a#ut dac o s -ie nevoie. 5ood z%m)i. C 2 mulumesc. Nu li"sim mult. Cu m%na "e umrul lui 5ausen' 5ood &l conduse "e acesta "rin anticamer' ctre ascensor. 5ausen minea' desi0ur. 5ood &nt%lnise muli oameni ca el. *$i dorea mult s stea de vor)a cu cineva des"re necazurile sale' dar m%ndria sa &l &m"iedica s!o -ac. <i )ine' 5ood avea s!l convin0 s i se destinuie. Nu "utea -i doar o coinciden -a"tul c &nt%m"larea din )iroul lui 5ausen avusese loc &n aceea$i zi cu desco"erirea -cut de 7illy SLuires &n reea. Bi' dac asemenea lucruri aveau loc simultan "e dou continente' Centrul de Comand tre)uia s a-le care era cauza. C%t mai cur%nd "osi)il.

224

21
Joi, ora 0:0!, Washington, D.C.
@u" stimulatoarea conversaie cu 7rett Au0ust' orele dimineii se scurser "e nesimite "entru =ike .od0ers. Asistentul lui =att Stoll' <ddie' &l "use la curent cu cele ce se &nt%m"lau &n /ermania $i!l anun c avea s cear a#utorul lui 7ernard 7allon de la Jandarmeria Naional. 7allon era &ns "lecat &ntr!o misiune &m"otriva Noilor 1aco)ini' o 0ru"are terorist $i nu -usese de 0sit. .od0ers era $i mai &n0ri#orat din "ricina -a"tului ca 5er)ert "lecase de unul sin0ur s investi0(eze activitile din cadrul Filelor 5aosului. Nu -a"tul c era intuit &n scaunul rulant &l &n0ri#ora. 5er)ert era de"arte de a -i un nea#utorat. <ra &n0ri#orat deoarece $tia c 7o) era ca un c%ine: c%nd ddea de urma unui os' nu!l lsa s!i sca"e nici mort. Nu!i "lcea s lase nimic nedus "%n la ca"t' cu at%t mai "uin cazurile nerezolvate. 1ar Centrul de Comanda nu avea cum s!i -ie de "rea mare a#utor. Pe teritoriul Statelor 6nite' cu a#utorul seciilor locale ale ?71!ului' C1A $i "oliiei' telecomunicaiile "uteau -i oric%nd su"rave0(eate. *n a-ara rii &ns' su"rave0(erea "e scar lar0 era deose)it de 0reu de realizat &n tim" scurt. Sateliii!s"ion "uteau s interce"teze convor)irile e-ectuate "e anumite reele de tele-onie mo)il sau s monitorizeze re0iuni de mai mic &ntindere' dar cantitatea de in-ormaie inutil ce se cerea "relucrat &n ast-el de cazuri -cea necesar o munc titanic. @e -a"t' asta &ncercase s!i s"un $i doamnei senator ?o4' ceva 225

mai devreme. Neav%nd oameni la -aa locului' o"eraiunile de "recizie deveneau din cale!a-ar de di-icile. <ra )ine c tocmai 5er)ert era cel ce se a-la acolo' "e teren. *ntr!o anumit msur' .od0ers se &ntre)a cu 0roaz de ce avea s -ie &n stare' &n a)sena -orei moderatoare a lui Paul 5ood. Pe de alt "arte' ideea de a!i da -r%u li)er lui 7o) era de!a dre"tul incitant. @ac e4ista cineva care s "oat demonstra necesitatea unei &nvestiii &n crearea unor reele la -aa locului' acela nu "utea -i dec%t 5er)ert. Liz /ordon &$i -cu a"ariia la scurt vreme du" &nc(eierea convor)irii cu <ddie. 2enise "entru a!l "une "e 0eneral la curent &n le0tur cu starea "si(ic a mem)rilor ?orei de 1m"act. =aiorul S(ooter venise la Huantico &narmat cu -armecul s"eci-ic &ncruntailor aviatori din Com"ania J, 8 :mai e4act' cu o li"s total de -armec;' "recizase Liz 8 $i &i antrena "e mem)rii ?orei de 1m"act ca la carte. C sta e &ns un -a"t "ozitiv' urm ea. Locotenent!colonelul SLuires avea tendina de a renuna la -ormaliti. =ilitria lui S(ooter o s!i a#ute "e oamenii no$tri s acce"te -a"tul c situaia s!a sc(im)at. Su-er enorm cu toii $i muli dintre ei &ncearc s se auto"ede"seasc' antren%ndu!se "%n cad lai. C Se simt vinovai -iindc au im"resia c l!au lsat )alt "e C(arlie9 &ntre) .od0ers. C >arecum $i de asta. Avem de!a -ace &ns cu Sindromul Su"ravieuitorului. <i au rmas &n via' el nu. C Bi cum i!am "utea convin0e c au -cut tot ce le!a stat &n "uteri ca s!l salveze9 C Nu e "osi)il. < nevoie de tim" "entru a!i -ace s "riveasc lucrurile dintr!un alt "unct de vedere. < ceva -iresc' &n ast-el de situaii. C > -i ceva -iresc' dar nu!i deloc "lcut "entru cei ce tre)uie s triasc mereu cu ast-el de 0%nduri' re"lic .od0ers trist. 22+

C A$a e' &ncuviin Liz. C > &ntre)are de ordin "ractic: sunt "re0tii s acioneze' &n cazul &n care o s avem nevoie de ei9 &ntre) 0eneralul. Liz ezit o cli"' &nainte de a rs"unde: C 1!am urmrit la antrenamente azi!diminea. Nici unul nu era cu mintea aiurea $i' &n a-ara unui sur"lus de ener0ie "rodus de -uria acumulat' "reau montai. @ar tre)uie s studiem cu atenie -iecare caz &n "arte. *n dimineaa asta n!au e4ecutat dec%t manevre $i e4erciii de rutin' re"etate de mii de ori "%n acum. Nu!i "ot o-eri 0aranii &n "rivina modului &n care ar reaciona &ntr!o aciune real. C Liz' dar tocmai de o asemenea 0aranie am nevoieD e4clam .od0ers descum"nit. C *mi "are ru' s"use Liz' ridic%nd din umeri. Btii care!i ironia9 Nu!mi -ac "ro)leme c vreunul dintre mem)rii ?orei de 1m"act s!ar teme s acioneze. @im"otriv' m &n0ri#oreaz -a"tul c ar "utea aciona &n "ri"a' e4a0erat' o mani-estare clasic a Sindromului Contrareaciei la 2inovie. Ar risca "rea mult' "entru a -i si0uri c nimeni nu va "i nimic' "entru ca tot ce s!a &nt%m"lat &n .usia s nu se re"ete. C *i -aci 0ri#i &n "rivina vreunuia anume9 vru s a-le .od0ers. C Sondra @evonne $i Ialter Pu"s(a sunt' cred' cei mai tul)urai' rs"unse Liz. Ciocnind cu de0etul &n mas' .od0ers s"use: C =isiunile noastre sunt "roiectate "entru ec(i"e de minimum $a"te "ersoane. Pot conta "e $a"te dintre ei' Liz9 C Cel "uin $a"te' &ncuviina Liz. Pro)a)il c(iar mai muli. C @ar nu e$ti si0uraE C Acum nu "ot s!i o-er nici un -el de 0aranii. = &ntorc azi du"!amiaz la )az $i o s am &nt%lniri se"arate cu o serie dintre ei. @u" aceea o s!i s"un mai multe. @arrel =cCaskey )tu la u$ $i -u invitat s intre. Se a$ez $i 22)

&$i desc(ise a0enda electronic. C <!n re0ul' conc(ise .od0ers. @ac ai &ndoieli &n "rivina cuiva' "oi s!i dai o "ermisie. > s!l sun "e S(ooter $i o s!i cer s "re0teasc vreo "atru sau cinci oameni din ec(i"a de rezerv. 1!ar "utea antrena "entru anumite "oziii!c(eie $i trimite &n aciune' dac o s -ie cazul. C <u nu i!a$ aduce la )az tocmai acum' -u de "rere Liz. Nu cred c vrei s!i demoralizezi $i mai ru "e cei ce se z)at "entru a!$i de"$i sentimentele de vinovie $i su-erina. .od0ers &$i iu)ea $i!$i res"ecta oamenii din ?ora de 1m"act' dar nu era convins c Liz avea dre"tate. *n anii $aizeci' "e c%nd se a-la &n 2ietnam' nimeni nu ddea doi )ani "e tristee' sindroame $i @umnezeu mai $tie ce alte )azaconii. C%nd un "rieten &i murea &ntr!o am)uscad' nu te 0%ndeai dec%t s!i scoi c%t mai re"ede "lutonul din ra(at. 5aleai' dormeai' tr0eai un rcnet $i a doua zi "orneai &ntr!o alt misiune de "atrulare. Poate c' &n sinea ta' "l%n0eai $i )ine&neles c erai mai "rudent' cu si0uran mai -urios $i 0ata s -aci "ra- orice!i ie$ea &n cale' dar rm%neai "e "oziii' cu arma &n m%n' 0ata de lu"t. C <!n re0ul' acce"t .od0ers' "e un ton destul de tios. Personalul de rezerv se "oate antrena la Huantico. C *nc ceva' interveni Liz. S!ar "utea s nu -ie o idee c(iar at%t de strlucit s trimit "e vreunul dintre ei &n "ermisie. 6n ra"ort care s recomande trimiterea &n "ermisie' av%nd dre"t motivaie o stare de"resiv' oric%t de u$oar' i!ar "utea sti0matiza. Ar -i de "re-erat' urm ea' s!l convin0 "e doctorul =asur s le 0seasc o mic "ro)lem de sntate. Ceva ce n!ar "utea veri-ica ei &n$i$i' ceva de 0enul unei anemii. >ri vreun "arazit cules &n incursiunea din .usiaE C 1isuse' dar ce nai)a am aici' o 0rdini9 iz)ucni .od0ers. C *ntr!un anume sens' da' rs"unse Liz' "e un ton iritat. Nu vreau s e4a0erez' dar a-l c vieile noastre de aduli sunt &n 221

mare msura in-luenate de "ierderile $i su-erinele &ndurate &n co"ilrie. 1ar co"ilul sin0uratic din noi iese la su"ra-a &n condiii de stres. Ai -i trimis un "u$ti de cinci ani &n .usia' =ike9 Sau &n Coreea9 .od0ers se -rec la oc(i cu dosul "almelor. =ai &nt%i i se recomandase s!i ia cu )ini$orul "e oamenii si' acum Liz &i cerea s!i mint $i' "ractic' s se #oace cu ei. @ar ea era s"ecialista &n "si(olo0ie' nu el. 1ar .od0ers &$i dorea &n "rimul r%nd ceea ce era )ine "entru oamenii si' nu ceea ce el' =ike .od0ers' considera c ar -i -ost )ine. Cu toate acestea' daca se 0%ndea )ine' ar -i "rocedat alt-el: l!ar -i sno"it &n )taie "e )ieelul de cinci ani dac n!ar -i -cut ceea ce i se cerea' ca s se!nvee minte. Numai c acest 0en de educaie' -iresc &n anii $aizeci' nu mai era nici el la moda. C ?ie' cum vrei tu' Liz' o-t .od0ers $i se &ntoarse s"re =cCaskey. S"une!mi ceva care s m &nveseleasc' @arryl. C <i )ine' ?71!ul e -ericit' rosti =cCaskey. C 7altic Avenue9 &ntre) .od0ers. C A mers ca "e roate' &ncuviin =cCaskey. Au "us m%na "e mem)rii Naiunii Pure i "e com"uterul lor. *n -i$ierele lui au 0sit nume $i adrese ale mem)rilor' c%teva numere ale unor conturi )ancare' liste ale unor susintori de drea"ta' adrese ale unor de"ozite de arme $i muniii $i c(iar mai mult. C =ai mult9 &ntre) .od0ers. Cam ce ar mai "utea -i9 C Ca"tura cea mare sunt "lanurile 0ru"rii "entru atacarea unui mitin0 al Societii C(aku Fulu care ar urma s ai) loc s"tm%na viitoare &n 5arlem. 6n comando -ormat din zece oameni ar urma s ia ostatici' solicit%nd &n sc(im)ul eli)errii lor &n-iinarea unui stat se"arat "entru americanii de culoare. Liz "u-ni' ne&ncreztoare. C Ce nu e &n re0ul9 se mir .od0ers. C Nu!mi vine s cred una ca asta. /ru"rile de ti"ul Naiunii 22(

Pure nu sunt -ormate din activi$ti "olitici' ci din e4tremi$ti &nrii. Nu cer &n-iinarea unor state "entru minoriti' ci "ur $i sim"lu le e4termin. C ?71!ul $tie asta' interveni =cCaskey. Sunt de "rere c Naiunea Pur &ncearc ast-el s!$i creeze o ima0ine mai moderat' "entru a c%$ti0a "o"ularitate &n r%ndul al)ilor. C Lu%nd ostatici9 C *n memoria com"uterului s!a 0sit $i ciorna unui comunicat de "res' "reciz =cCaskey. Acces un fiier din memoria agendei electronice i )ncepu s citeasc5 &apte-eci i opt la sut din americanii albi nu vor ca negrii s triasc alturi de ei. 8ns, pentru a nu )mpovra contiina lumii albe cu mori de ambele pri, facem apel la majoritatea cetenilor, pentru a sprijini apelul nostru adresat 0as*ingtonului, pentru crearea unei noi Africi. =n loc unde cetenii albi s nu fie agresai permanent de -gomotul mu-icii rap, de limbajul de ne)neles, de *ainele fistic*ii i de repre-entrile sacrilegice ale unor (isusi negri. Mc/as,e )i ridic privirea spre Li-5 C <u zic c tot e un mesa# al nai)ii de e4tremist. Liz &$i &ncruci$a "icioarele $i &nce"u s!$i le0ene unul dintre ele. C Btiu $i eu9 rosti ea. Ceva nu mi se "are &n re0ul cu acest comunicat. C Ce anume9 &ntre) .od0ers. C 6ra de ras' "rin natura ei' este o mani-estare e4trem' e4"lic Liz. < intoleran &m"ins "%n la ultima limita. <4tremi$tii de -elul sta nu caut s se &nelea0 cu o)iectul dis"reului lor. Pur $i sim"lu caut o cale "entru a!l distru0e. Comunicatul de "res mi se "are' tocmai din acest motiv' "reaE rezona)il. C .ezona)il9D e4clama =cCaskey. Nume$ti rezona)il cererea 230

de alun0are a unei rase &ntre0i9 C Nu' nicidecum' s"use ea. *ns' #udec%nd din "unctul de vedere al Naiunii Pure' aceast solicitare e de!a dre"tul decenta. Tocmai de!aceea &mi vine 0reu s!o acce"t ca -iind sincer. C @ar' Liz' 0ru"rile se "ot sc(im)a $i c(iar se sc(im)a. Conducerea se sc(im)a $i' o dat cu ea' se sc(im)a $i elurile urmriteE Liz cltin din ca". C Se sc(im) doar ima0inea "u)lic' -aada' nu e dec%t o modi-icare cosmetic. < ceva ce "are &ndea#uns de rezona)il "entru ca o"inia "u)lic s le mai acorde o $ans' o-erindu!le ast-el -r%n0(ia cu care s!$i s"%nzure victimele. C Sunt a)solut de acord cu ceea ce s"ui' Liz. @ar -a"t e c unii dintre mem)rii Naiunii Pure &i vor "e ne0ri mori cu orice "re' &n vreme ce alii s!ar mulumi s nu!i $tie "rin "rea#m. C < aceea$i 0ru"are care &n +,,A se zice c!ar -i "us la cale violarea $i a"oi maltratarea unei -ete de culoare. A$ zice c vor mai mult dec%t :s nu!i $tie "e ne0ri "rin "rea#m;. C @ar c(iar $i &n 0ru"rile e4tremiste' "oliticile de aciune evolueaz' insist =cCaskey. Sau' mai $tii' "oate c a avut loc o sc(ism. /ru"rile de 0enul sta au &ntotdeauna -aciuni diver0ente. Nu avem de!a -ace cu indivizii cei mai statornici de "e "lanet. C Aici 0re$e$ti' &l contrazise Liz. 6nii dintre ei sunt &ns"im%nttor de statornici &n modul de 0%ndire. C <4"lic' ceru .od0ers. C Sunt ca"a)ili s "%n0reasc o "ersoan sau o anumit 0ru"are' ori s urmreasc un sco" anume vreme de luni de zile' cu o &nc"%nare demn de invidiat. C%nd eram &n -acultate' ne! a -ost "rezentat cazul unui om de serviciu de la o $coal "u)lic din Connecticut3 ti"ul era neonazist. A c"tu$it cu e4"lozi)il "lastic am)ele laturi ale coridoarelor $colii. L!a dosit &n s"atele 231

lam)riurilor' "re-c%ndu!se c rzuia 0uma de mestecat li"it "e "erei de elevi. A -ost desco"erit cu dou zile &nainte de a arunca $coala &n aer. =ai t%rziu' a mrturisit c :&m"nase; c%te treizeci de centimetri de lam)riuri "e zi. C Bi ce lun0ime aveau coridoarele9 &ntre) .od0ers. C @ou sute nouzeci de metri' rs"unse Liz. P%n &n acel moment' .od0ers nu &nclinase s!i dea dre"tate nici unuia dintre cole0ii si &n mod s"ecial. Crezuse dintotdeauna c era mai )ine s su"raestimeze -ora inamicului. Bi' indi-erent dac avea sau nu dre"tate' tre)uia s admit c!i "lcea linia dur ado"tata de Liz &n aceast "rivin. C S "resu"unem c Liz are dre"tate' "ro"use el. Care!i clenciul9 Ce interes ar avea Naiunea Pur s redacteze un ast-el de comunicat de "res9 C Ar "utea s -ie la mi#loc intenia de!a ne duce cu "re$ul' su0er Liz. =ie a$a!mi s"une intuiia. C Pe ce te )azezi9 insist .od0ers. C ?ii atentD 1ndivizii &$i instaleaz cartierul 0eneral "e C(risto"(er Street' care e "lin de "rvlii a-late &n "ro"rietatea unor (omose4uali. 2izeaz "entru luarea de ostatici' o reuniune a unui 0ru" de ne0ri. ?71!ul &i aresteaz' are loc un "roces "u)lic' iar minoritatea nea0ra $i cea (omose4ual au toate motivele sa se simt o-ensate. C 1ar atenia o"iniei "u)lice este atras &ns"re 0ru"urile e4tremiste' com"let =cCaskey. @e ce @umnezeu $i!ar dori una ca asta9 C Atenia o"iniei "u)lice se &ndrea"t asu"ra acelei 0ru"ri e4tremiste' "reciz Liz. C *i $tii "e cei din "res' rosti =cCaskey' cltin%nd din ca". Ai desco"erit un $ar"e' or s vrea s!i a-le cui)ul. /se$ti cui)ul' or s vrea s a-le $i mai multe. C <!n!re0ul' acce"t Liz. *n "rivina asta ai dre"tate. Presa o 232

s arate cu de0etul s"re cui)urile de $er"i: Naiunea Pur' Asociaia @oar Al)ii' ?ria American a Arienilor. > verita)il "arad a "si(o"ailor. Ce urmeaz9 C *n continuare' americanii de r%nd se simt o-ensai' iar 0uvernul intr cu )arda &n 0ru"rile e4tremiste. Punct' conc(ise =cCaskey. Liz cltin din ca". C Nu' nu "utem "une "unct. 2ezi tu' c(iar dac 0uvernul d iama &n 0ru"urile e4tremiste' nu le "oate st%r"i de-initiv. Acestea su"ravieuiesc' trec &n clandestinitate. =ai mult c(iar' se &ntresc. < o realitate istoric: o"resiunea d a" la moar 0ru"urilor de rezisten. 6rmarea acestui atac ratat al Naiunii Pure 8 dac a e4istat &ntr!adevr intenia unui atac' -a"t de care nu "utem -i si0uri 8 o s -ie o intensi-icare a militantismului mi$crilor ne0rilor' (omose4ualilor $i evreilor. *i aminte$ti lozinca Li0ii "entru A"rarea <vreilor din +,MT: :S nu se mai re"eteD; ?iecare 0ru"are a minoritilor o s ado"te o ast-el de lozinc. 1ar c%nd aceast "olarizare "e scar lar0 o s a#un0 s amenine in-rastructura' amenin%nd sta)ilitatea comunitii' o"inia "u)lic' americanul de r%nd adic' o s se s"erie. Bi' ironia sorii' 0uvernul o s ai) m%inile le0ate' deoarece n!o s!$i "oat "ermite s -ac "resiuni asu"ra minoritilor. Cci' dac -aci "resiuni asu"ra ne0rilor' &$i simt lezate dre"turile $i ies &n strad. Cu evreii $i (omose4ualii e aceea$i situaie. @ar' dac &ncerci s im"ui ceva tuturor minoritilor' te treze$ti cu un rz)oi civil de toat -rumuseea. .od0ers deduse urmarea: C *n consecin' americanul de r%nd' &n mod normal o "ersoan de )un!sim $i av%nd simul dre"tii' o s -ie atras s"re e4tremi$ti. @intr!o dat' Naiunea Pur' Asociaia @oar Al)ii $i restul or s "ar a -i sin0ura salvare a societii. C <4act' &ncuviina Liz. Ce s"unea liderul acelei 0ru"ri 233

"aramilitare din =ic(i0an' acum c%iva ani9 Ceva de 0enul: +inamica fireasc a r-bunrii i rfuielii )i va urma cursul. Asta o s se &nt%m"le' deci' &n momentul &n care o"inia "u)lic o s a-le des"re inteniile Naiunii Pure. C Naiunea Pur se sacri-ic' a$adar' conc(ise .od0ers. Se las v%nai' arestai' dez)inai $i sco$i &n a-ara le0ii' devenind ast-el martiri ai cauzei al)ilor. C Bi c(iar se distreaz de minune' -c%nd toate astea' "uncta Liz. =cCaskey se str%m). C < un raionament de!a dre"tul su"rarealist' s"use el' adu0%nd "e un ton c%ntat: Ace$tia sunt e4tremi$tii al)i care $i! au sacri-icat mem)rii "ro"riei 0ru"ri' d%ndu!i "rin$i' cu sco"ul de a o)ine o reacie violenta din "artea minoritilor' "entru a!i s"eria "e al)i' cre%nd ast-el un val de sim"atie "entru restul mi$crilor e4tremiste &n r%ndul o"iniei "u)lice. Cltin din ca" cu (otr%re: C Cred c voi' am%ndoi' le atri)uii "rea mult "utere de antici"are acestor de0enerai. Aveau un "lan' care a -ost desco"erit. Punct. Tele-onul lui .od0ers &nce"u s sune. C Nu sunt convins "e de!a!ntre0ul de a-irmaiile lui Liz' dar mi se "ar demne de a -i luate &n considerare' i se adres .od0ers lui =cCaskey. C /%nde$te!te c%t ru ar "utea -ace Naiunea Pur' &n cazul &n care totul s!ar dovedi a -i o &nscenare de 0enul sta' su)linie Liz. .od0ers simi un -ior &n0(eat. *ntr!adevr' ar -i "utut duce de nas ?71!ul cum voiau' &n vreme ce acesta $i!ar -i "roclamat victoria "e toate drumurile. Cu "resa urmrind -iecare "as al -ederalilor' &n cele din urm ace$tia n!ar -i "utut nici mcar s recunoasc "u)lic c -useser tra$i "e s-oar. /eneralul ridic tele-onul. 234

C @a9 La cellalt ca"t al -irului se a-la 7o) 5er)ert. C 7o)D e4clam .od0ers. Al)erto m!a "us la curent' acum c%teva minute. 6nde e$ti9 5er)ert rs"unse calm' -r 0ra): C Sunt "e o $osea la nai)a!n "raznic' undeva &n mi#locul /ermaniei $i a$ avea nevoie de ceva. C Ce anume9 C ?ie de o m%n de a#utor imediat' -ie de o ru0ciune c%t mai scurt' rs"unse 5er)ert.

235

20
Joi, ora %: , Hamburg, Germania
*n lumina du"!amiezii' 5am)ur0ul c"ta o strlucire a"arte' cu totul seductoare. Soarele care co)ora s"re orizont &$i rs"%ndea lumina asu"ra celor dou lacuri' st%rnind ne0uri ce semnau cu o mie de -antome. Paul 5ood avea im"resia stranie c undeva' dincolo de ora$' cineva a"rinsese un re-lector "uternic' &ndre"t%ndu!l asu"ra acestuia. *n -aa lui' ar)orii "arcului $i cldirile scli"eau "e -ondul al)astrului tot mai "ro-und al cerului. Bi atmos-era ora$ului "rea di-erit de cea a altor metro"ole. Curios amestec de natural $i industrial' re0seai &n ea 0ustul srat "urtat dins"re =area Nordului de curenii <l)ei' mirosul com)usti)ilului $i al -umului nenumratelor nave ce )rzdau -luviul $i totodat aroma dominant a 0rdinilor ora$ului. Nu' &$i zise 5ood' nu era un miros ne"lcut' &ns &n mod cate0oric era ceva cu totul di-erit de atmos-era altor ora$e. 5ood nu!$i lsa &ns 0%ndurile s z)oveasc "rea mult asu"ra naturii &ncon#urtoare. La scurt vreme du" ce ie$ir din cldire' "ornind a0ale s"re aleile "arcului' 5ausen ru"se tcerea: C @e ce ai a-irmat c ai avut o zi ciudata9 &ntre) el. @e -a"t' 5ood nu simea deloc nevoia s se destinuie. S"erase &ns ca' -c%nd!o' s!i dezle0e lim)a lui 5ausen mcar &ntr!o anumit msur. >-er $i vei "rimi ceva &n sc(im). <ra un t%r0 -amiliar oricui a trit $i muncit vreodat la Ias(in0ton. Se &nt%m"lase &ns ca aceast tranzacie s -ie' de data asta' mai 23+

"ersonal $i mai im"ortant dec%t multe altele. 5ood &nce"u: C *n vreme ce' &m"reun cu =att $i cu 7o)' v a$te"tam &n (olul (otelului' mi s!a "rut c vd 8 )a nu' a$ -i "utut s #ur c! am vzut o vec(e cuno$tina' o -emeie. =!am re"ezit "e urmele ei ca un a"ucat. C Bi ea a -ost9 &ntre) 5ausen. C Nu $tiu' o-t 5ood. /%ndul la cele &nt%m"late -u de!a#uns "entru a!l um"le din nou de e4as"erare. <ra descum"nit de "osi)ilitatea de a nu a-la niciodat dac -emeia aceea -usese &ntr!adevr Nancy3 "e de alt "arte' 0%ndul c nici mcar acum' du" at%ia ani' nu reu$ise s sca"e de o)sesia "e care o re"rezenta &l scotea din srite. C A urcat &ntr!un ta4i &nainte de a o -i a#uns din urm. @ar' av%nd &n vedere -elul &n care &$i inea ca"ul' &n-i$area $i mi$crile' dac n!a -ost ea' atunci a -ost cu si0urana -iic!sa. C Are o -iic9 5ood ridic din umeri' -r s rs"und. >ri de c%te ori se 0%ndea la Nancy Jo' ideea c ea ar -i "utut avea un so' co"ii $i o via din care el nu -cea "arte &l &nne)unea. Atunci de ce naiba te g1ndeti iar la asta6 !e )ntreb, iar apoi )i ddu singur rspunsul5 <iindc vrei s2l faci pe Hausen s vorbeasc. 5ood trase ad%nc aer &n "ie"t $i!l e4"ir. Privirea &i era aintit asu"ra ier)ii' iar m%inile &i erau &n-i"te &n )uzunare. Bovitoare' 0%ndurile &i revenir &n tim"' cu douzeci de ani &n urm' la Los An0eles. C Am -ost &ndr0ostit de -ata asta. > c(ema Nancy Jo 7os ort(. Ne!am &nt%lnit la un curs de calculatoare' &n ultimul an &nainte de a)solvirea -acultii. <ra un &n0er delicat $i "lin de via' iar "rul lun0 $i )lond &i -lutura de "arc!ar -i avut ari"i de aur. 23)

Sur%se' ro$ind: C < ciudat' $tiu' dar nu!mi dau seama cum alt-el v!a$ "utea!o descrie. Avea "rul moale $i des' iar oc(ii &i erau mai vii ca viaa &ns$i. >)i$nuiam s!o numesc :doamna mea de aur;' iar ea &mi s"unea :cavalerul ei de ar0int;. @oamne' eram ne)un du" ea. C Se vede' rosti 5ausen. Pentru "rima oar' neamul z%m)i. 5ood simi c era "e cale de a!i str"un0e cara"acea $i se )ucur3 "ovestea "e care o s"unea era un c(in. C Ne!am lo0odit de cum am terminat -acultatea' urm 5ood. 1!am druit un inel de smarald "e care l!am ales &m"reun. Am "us m%na "e un "ost interesant' acela de $e- de ca)inet al "rimarului Los An0eles!ului' iar Nancy s!a an0a#at la o com"anie care "roducea #ocuri video' "e "ost de "ro0ramatoare. ?cea naveta de dou ori "e s"tm%n' &n nord' la Sunnyvale' ca s "utem rm%ne &m"reun. A"oi' &ntr!o sear de a"rilie' &n +,O, 8 "e N+ a"rilie +,O,' mai e4act' e o dat "e care mi!am scos!o din a0ende &n anii ce!au urmat 8 am a$te"tat!o zadarnic &n -aa unui cinemato0ra-. N!a mai a"rut. Am tele-onat la ea acas' nu mi!a rs"uns nimeni' a$a &nc%t m!am re"ezit &ntr!acolo. Am condus ca un ne)un. Am desc(is u$a 8 aveam $i eu o c(eie 8 am intrat $i am 0sit un )ilet. .itmul "ovestirii deveni $ovitor. 5ood simea $i acum &n nri mirosul "lcut care domnea &n a"artamentul ei. Simea 0ustul lacrimilor care i se "relinseser "e o)ra#i' nodul ce i se "usese atunci &n 0%t. Auzea "arc melodia ce rz)tea din a"artamentul vecin' o "ies a -ormaiei 7rooklyn 7rid0e' %*e 0orst %*at /ould Happen. C <ra un )ilet scris de m%n' &n 0ra). Nu era scrisul o)i$nuit al lui Nancy' cu volute si0ure' )r)te$ti. = anuna c tre)uia s "lece' c nu se va mai &ntoarce $i m ru0a s nu &ncerc s!o 0sesc. *$i luase doar c%teva (aine3 &n rest' toate erau acolo: 231

discurile ei' crile' "lantele' al)umele de -oto0ra-ii' di"loma de a)solvire. Totul. @e asemenea' luase cu ea inelul "e care i!l druisem. = ro0' dac nu cumva &l aruncaseE C Bi nimeni n!a avut (a)ar unde "lecase9 C Nimeni. Nici mcar cei de la ?71' care au venit s m &ntre)e ce $tiu des"re ea c(iar a doua zi diminea' -r s!mi s"un &ns ce -cuse. N!am "utut s le zic mare lucru' dar mi!am dorit din tot su-letul s!o 0seasc. 1ndi-erent ce -cuse' voiam s!o "ot a#uta. =i!am "etrecut zilele $i no"ile care au urmat cut%nd!o. 1! am vizitat "e -o$tii no$tri "ro-esori' o mulime de "rieteni comuni. Am stat de vor) cu -o$tii ei cole0i de serviciu' care!$i -ceau 0ri#i la r%ndul lor. L!am sunat $i "e tatl ei. Nu erau -oarte a"ro"iai' a$a &nc%t nu m!am mirat c%nd acesta mi!a s"us c nu avea nici o veste des"re ea. *n cele din urm' am a#uns la concluzia c eu eram vinovatul. @ac nu cumva' -r $tirea mea' cunoscuse "e altcineva $i o $tersese cu res"ectivulE D GottD e4clam 5ausen. Bi de!atunci n!a mai dat nici un semn de via9 5ood cltin &ncet din ca". C Nici mcar n!am mai auzit nimic des"re ea. =i!ar -i "lcut' din "ur curiozitate' s a-lu unde eraE Cu toate astea' n!am mai &ncercat s!i dau de urm' cci n!a$ -i su"ortat s mai trec &nc o dat "rin acea "erioad de c(in. >ricum' &i datorez mulumiri' dintr!un anume "unct de vedere. =!am ad%ncit &n munc' am cunoscut o mulime de oameni. Bi' &n cele din urm' mi!am de"us candidatura $i am devenit "rimar al Los An0eles!ului. Am -ost cel mai t%nr "rimar din istoria ora$ului. 5ausen arunc o "rivire s"re veri0(eta lui 5ausen. C 2!ai cstoritE C @a' &ncuviin 5ood' contem"l%nd inelul de aur. =!am &nsurat' am o -amilie minunat' duc o via -rumoasa. *$i "i"i )uzunarul &n care!$i inea "orto-elul ce coninea $i 23(

)iletele' acele )ilete de a cror e4istena nici mcar soia sa nu avea (a)ar. C Cu toate acestea' din c%nd &n c%nd' m mai 0%ndesc la Nancy. La urma urmei' "oate c e mai )ine c n!a -ost ea' cea de la (otel. C Totu$i' nu suntei si0ur de asta' &i atrase atenia 5ood. C Nu' n!am de unde s $tiu' recunoscu 5ood. C @ar' c(iar dac!ar -i -ost' Nancy a dumneavoastr a"arine altor vremuri' s"use 5ausen. Paul 5ood cel de!acum nu mai e acela$i. Presu"un c' dac ai revedea!o' ai -i ca"a)il s su"ortai &nt%lnirea. C Poate' s"use 5ood. @ar nu sunt convins c Paul 5ood cel de!acum s!a sc(im)at c(iar at%t de mult. Nancy era &ndr0ostit de "u$tiul din mine' "u$tiul cruia &i "lcea aventura' &n via $i &n dra0oste. ?a"tul c am devenit tat $i "rimar al unui mare ora$' -a"tul c a"oi m!am mutat la Ias(in0ton n!au reu$it s m sc(im)e. *n ad%ncul inimii' am rmas un "u$ti cruia &i "lace s #oace .isk' cruia -ilmele cu /odzilla &nc &i mai dau -iori $i care ar "utea s #ure c Adam Iest e adevratul 7atman' iar /eor0e .eeves sin0urul Su"erman. *n sinea mea' sunt tot adolescentul care se credea cavaler $i care vedea &n Nancy o domni ne"ri(nit. Sincer' (a)ar n!am cum a$ reaciona dac a$ &nt%lni! o. 5ood &$i v%r& din nou m%inile &n )uzunare. Atinse "orto-elul $i se &ntre): 'e cine cre-i c pcleti6 Btia "rea )ine c' dac!ar -i revzut!o "e Nancy' -ie $i "entru o sin0ur cli"' s!ar -i &ndr0ostit din nou de ea' -r s"eran. C <i' asta!i "ovestea mea' conc(ise 5ood. *ntoarse ca"ul s"re st%n0a' ctre 5ausen. C < r%ndul dumneavoastr' &l invit el. S"unei!mi' tele-onul "e care l!ai "rimit avea cumva de!a -ace cu vreo iu)ire "ierdut' cu o dis"ariie misterioas9 240

5ausen continu s &nainteze o vreme &n tcere' &nainte de a rosti: C @is"ariii misterioase' da. 1u)iri9 Nu' nicidecum. Se o"ri $i se &ntoarse cu -aa ctre 5ood. 7tea o )riz u$oar' z)urlindu!i "rul $i -c%nd ca "ul"ana (ainei s!i -luture. C 5err 5ood' am &ncredere &n dumneavoastr. Sinceritatea cu care v!ai destinuit durerea $i sentimentele m determin s v cred un om "lin de com"asiune' "entru care adevrul e mai "resus de orice. 1at de ce o s -iu sincer cu dumneavoastr. Privi &ntr!o "arte' a"oi &$i ainti oc(ii &n "m%nt. C < o ne)unie s v dezvlui toate acestea. Sunt lucruri "e care nu le!am mai s"us nimnui' niciodat. Nici surorii mele' nici "rietenilor. C Nu $tiam c un "olitician "oate avea "rieteni' sur%se 5ood. C 6nii' da' rs"unse 5ausen' z%m)ind la r%ndul su. <u am. @ar n!am vrut s!i &m"ovrez cu "ro)lemele mele. Cu toate acestea' cineva tre)uie s a-le totul' acum' c%nd el s!a &ntors. Cineva tre)uie s $tie' &n cazul &n care a$ "i ceva. 5ausen &l "rivi &n oc(i "e 5ood. Su-erina care i se citea &n "riviri nu "utea -i com"arat cu nimic din c%te!i -usese vreodat dat lui 5ood s vad. Luat "rin sur"rindere de acea e4"resie a a0oniei' uit de "ro"riile!i dureri' iar curiozitatea &i s"ori. C Acum douzeci $i cinci de ani' &nce"u 5ausen' eram student la $tiine "olitice la Sor)ona. Prietenul meu cel mai )un era un cole0 "e nume /erard @u"re. Tatl lui era un industria$ )o0at' iar /erard nutrea convin0eri radicale. Nu $tiu dac de vin erau imi0ranii care ocu"au slu#)ele ce li s!ar -i cuvenit -rancezilor' sau "ur $i sim"lu -irea lui c%inoasa. Cert e c @u"re &i ura "e americani $i asiatici $i' mai mult' &i ura "e evrei' "e ne0ri $i "e catolici. @oamne' ura cu "atim' cu "asiune. Lui 5ood &i devenise lim"ede c omul acesta lu"ta' &n e0al msur' cu ideea con-esiunii $i cu amintirea a ceea ce sv%r$ise' 241

indi-erent des"re ce va -i -ost vor)a. 5ausen &n0(ii &n sec $i continu: C *ntr!o sear am luat cina &ntr!un restaurant' nu de"arte de universitate 8 la L@lic*ange, "e .ue =ou--etard' "e malul st%n0 al Senei. <ra un local ie-tin' "o"ular &n r%ndul studenilor. Atmos-era era ve$nic "lin de aroma ca-elelor tari $i de larma discuiilor a"rinse. <ra la scurt vreme du" &nce"erea "enultimului an de -acultate' iar &n noa"tea aceea nimic nu!i era "e "lac lui /erard. C(elnerul era "rea lent' )utura era cl%ie' aerul no"ii era "rea rcoros' iar discursurile lui Troki' des"re care discutam cu cartea &n -a' erau cele ti"rite &n .usia' nu cele din =e4ic' ceea ce' s"unea /erard' era o omisiune 0rosolan. @u" ce a ac(itat consumaia 8 el era &ntotdeauna cel care "ltea' c%ci era sin0urul care avea )ani 8 am "ornit la "lim)are de!a lun0ul c(eiurilor Senei. Se lsase &ntunericul' continu 5ausen' -c%nd vdite e-orturi "entru a vor)i mai de"arte. La un moment dat' am &nt%lnit dou tinere studente americane' sosite de cur%nd la Paris. 1e$iser s -ac -oto0ra-ii "e malul Senei' su) un "od' iar du" a"usul soarelui se rtciser $i nu mai reu$eau s 0seasc drumul &na"oi' ctre cminul &n care locuiau. Am &nce"ut s le e4"lic cum "uteau s a#un0 acolo' dar /erard m!a &ntreru"t' s"un%nd c -usese convins c americanii $tiau totul. i"a' "rea -oarte -urios "e cele dou -ete. Se mira' retoric' cum era "osi)il ca' du" ce veniser aici $i "useser st"%nire "e &ntrea0a ar' -etele astea s nu $tie &ncotro se &ndre"tau9 5ood simi un nod &n stomac. *nce"ea s "resimt ce avea s urmeze. C ?etele au crezut c "rietenul meu 0lumea' continu 5ausen. 6na dintre ele i!a atins )raul lui /erard' &ncerc%nd s!i s"un ceva' nu mai in minte ce anume. /erard a i"at' &ntre)%nd!o cum &ndrznea s!i vor)easc de sus $i a &m"ins!o c%t colo. ?ata s!a &m"iedicat $i a czut &n r%u. Acolo' a"a nu era 242

-oarte ad%nc' dar )iata -at n!avea de unde s $tie asta. A &nce"ut s i"e. @oamne' ce i"t s-%$ietorD Prietena ei a aruncat a"aratul de -oto0ra-iat $i a vrut s se re"ead &n a#utorul ei' dar /erard a "rins!o $i a imo)ilizat!o' &ncolcindu!$i )raul &n #urul 0%tului ei. <a a &nce"ut s se su-oce' -ata din a" i"a &n continuare' iar eu "arc &ncremenisem. Nu mai trecusem niciodat "rintr!o ast-el de situaie. *ntr!un t%rziu' am srit &n a#utorul -etei care czuse &n r%u. *n0(iise a" $i tu$ea' &nec%ndu! se. =!am lu"tat cu ea' &ncerc%nd s!o lini$tesc' "entru a o "utea scoate la mal. /erard se &n-uriase $i mai tare' vz%nd c &ncercam s!o a#ut $i a &nce"ut s urle la mine' continu%nd s!o str%n0 "e "rietena ei de 0%t' tot mai tareE 5ausen se o"ri. Su-erina din oc(ii lui "usese de!acum st"%nire "e &ntrea0a!i e4"resie. Plise' iar colurile 0urii &i at%rnau. =%inile &i tremurau violent' ast-el &nc%t &$i &ncle$ta "umnii' ca s le -ac s &nceteze. 5ood -cu un "as ctre el. C Nu e nevoie s continuaiE C 7a da' insist 5ausen. Acum' c%nd /erard s!a &ntors' "ovestea tre)uie s"us "%n la ca"t. S!ar "utea s m do)oare' dar $i el tre)uie s -ie o"rit. *$i mu$c )uzele $i' o vreme' tcu' &ncerc%nd s se reculea0. A"oi continua: C /erard a tr%ntit!o "e -at la "m%nt3 aceasta &$i "ierduse cuno$tina. A"oi a aler0at s"re mal' a srit &n a" $i a &m"ins!o "e cealalt -ata su) a". Am &ncercat s!l o"resc' dar mi!am "ierdut ec(ili)rul $i m!am scu-undat. /erard continua s!i in ca"ul su) a" 8 $i 5ausen 0esticula' imit%ndu!l 8 &n vreme ce urla c%t &l inea 0ura c toate americancele erau t%r-e. P%n c%nd am reu$it s m redresez' a -ost "rea t%rziu: -ata "lutea cu -aa &n #os' cu "rul lun0 &m"r$tiat "e su"ra-aa a"ei. /erard a &m"ins!o c%t colo' a ie$it din a" $i a tras tru"ul ne&nsu-leit al celeilalte 243

-ete ctre mal' -c%ndu!i a"oi v%nt &n r%u. A"oi &mi "orunci s &l urmez' s "lecm de acolo. <ram ameit. Pe "i"ite' mi!am adunat lucrurile $i am "ornit "e urmele lui. L!am urmat' -r s! mi "ese dac -ata "e care o su0rumase $i o azv%rlise &n r%u mai tria sau nu. C Bi nu v!a vzut nimeni9 &ntre) 5ood. N!a auzit nimeni i"etele9 Nu s!a a"ro"iat nimeni' ca s vad ce se &nt%m"lase9 C S!ar "utea s -i auzit' dar nu i!a "sat nimnui. Studenii erau &ntotdeauna z0omoto$i' iar studentele i"au mereu din cauza $o)olanilor de "e c(eiuri. Se "rea "oate s -i crezut c -etele -ceau dra0oste "e malul r%ului. i"etele lorE ar -i "utut -i $i din cauza asta. C Ce!ai -cut du" ce ai "lecat de acolo9 vru s a-le 5ood. C Am "lecat la mo$ia tatlui lui /erard din sudul ?ranei $i am stat ascun$i acolo vreme de mai multe s"tm%ni. /erard mi!a cerut s rm%n' s devenim "arteneri de a-aceri. = "lcea cu adevrat. @e$i eram de ori0ini sociale di-erite' &mi res"ecta "unctele de vedere. <ram sin0urul care!$i "ermitea s!i arunce &n -a c era un i"ocrit' c tria &n lu4 $i risi"ea )anii -amiliei' &n tim" ce!i admira cu -anatism "e Troki $i =ar4. *i "lcea -elul &n care!l "rovocam. @ar n!am "utut s!o -ac' n!am "utut rm%ne l%n0 el. =!am &ntors &n /ermania. *ns nici du" &ntoarcerea acas n!am reu$it s!mi 0sesc lini$tea' a$a &nc%t' &ntr!o )un ziE Se o"ri' "rivindu!$i "umnii &ncle$tai. C(iar $i a$a tremurau' a$a &nc%t $i!i desc(ise' ls%ndu!$i m%inile s!i at%rne li)ere "e l%n0 cor". C *ntr!o )un zi' m!am dus la Am)asada ?ranei din /ermania $i le!am "ovestit cele &nt%m"late' continu 5ausen. N!am omis nimic. =i!au s"us c /erard avea s -ie intero0at' iar eu i!am anunat unde "uteam -i 0sit. <ram 0ata s is"$esc $i o "edea"s cu &nc(isoarea' numai s sca" de sentimentul a"stor 244

de vin. C Ce s!a mai &nt%m"lat9 C Poliia -rancez e alt-el dec%t orice alt "oliie din lume' rs"unse 5ausen' "lin de amrciune. Polii$tii -rancezi caut s mu$amalizeze cazurile' nu s le rezolve' mai ales atunci c%nd sunt im"licai strini. Pentru ei' era vor)a des"re dou crime cu autori necunoscui $i a$a aveau s rm%n. C /erard a mai -ost intero0at9 C Nu $tiu' rs"unse 5ausen. @ar c(iar dac!ar -i -ost' 0%ndii! v. Cuv%ntul -iului unui miliardar -rancez' "us &n )alan cu cel al unui 0erman srac. C >ricum' tot i se va -i cerut s e4"lice ce anume &l a"ucase s renune dintr!o dat la studii. C 5err 5ood' /erard era 0enul de om &n stare s convin0 "e oricine' -r urm de &ndoial' c renunase la $coal -iindc discursurile me4icane ale lui Troki -useser omise dintr!un te4t. C Bi "rinii -etelor9 Nu "ot s cred c au renunat at%t de u$or s a-le adevrul. C Ce s -i -cut9 &ntre) 5ausen. Au venit &n ?rana' cer%nd s se -ac dre"tate. Au trimis "etiii la Am)asada ?rancez de la Ias(in0ton $i la cea American de la Paris. Au o-erit recom"ense. @ar cadavrele -etelor au -ost trimise &na"oi &n America' -rancezii le!au &ntors s"atele -amiliilor $i' &n a"aren' totul s!a &nc(eiat aici. C *n a"aren9 *n oc(ii lui 5ausen se ivir lacrimi. C /erard mi!a scris' la c%teva s"tm%ni du" aceea. = anuna c' &ntr!o )un zi' avea s se &ntoarc' "entru a!mi da o lecie des"re la$itate $i trdare. C *n a-ara acestei scrisori' v!a mai dat vreun semn de via9 C Nu' "%n azi' c%nd mi!a tele-onat. *n ceea ce m "rive$te' mi!am continuat studiile &n /ermania' ru$inat $i co"le$it de 245

sentimentul vinoviei. C @ar nu erai deloc vinovatD e4clam 5ood. @im"otriv' ai &ncercat s!l o"rii "e /erard. C Crima mea e aceea de a -i tcut' imediat du" aceea' s"use 5ausen. La -el ca aceia' muli' care simiser mirosul crematoriilor de la Ausc( itz' n!am s"us nimic' nimnui. C < o di-eren de "ro"orii' nu credei9 5ausen cltin din ca" $i rosti: C Tcerea e tcere' indi-erent de "ro"orii. @in "ricina tcerii mele' un criminal a rmas &n li)ertate. Acum &$i s"une /erard @ominiLue. =!a ameninat' "e mine $i "e -iica mea de treis"rezece ani. C Nu $tiam c avei co"ii' s"use 5ood. 6nde e -iica dumneavoastr acum9 C Locuie$te la 7erlin' cu mama ei' rs"unse 5ausen. > s am 0ri# s -ie )ine "zit' dar $tiu c /erard e "e c%t de "uternic' "e at%t de in-luent. < &n stare s!i cum"ere "e cei crora nu le "lace ce -ac. Cltin din ca": C @ac a$ &i c(emat "oliia &n noa"tea aceea' dac a$ -i &ncercat s!l rein "e /erard' dac a$ -i -cut ceva' orice' a$ -i "utut s!mi 0sesc "acea' o dat cu trecerea anilor. @ar n!am -cut!o. Nu mai e4ista dec%t un sin0ur mi#loc "entru a!mi atenua vina' acela de a lu"ta &m"otriva urii care!l &ndemnase "e /erard s le ucid "e cele dou -ete. C =i!ai s"us c /erard nu v!a mai contactat' &n toi ace$ti ani. Ai mai auzit vreodat de el9 C Nu' rs"unse 5ausen. A dis"rut' la -el ca Nancy a dumneavoastr. Am auzit unele zvonuri' cum c ar -i devenit "artenerul de a-aceri al tatlui su. La moartea )tr%nului &ns' /erard a &nc(is -a)rica de "iese de sc(im) "entru industria aeronautica' de$i aceasta se dovedise deose)it de "ro-ita)il de! 24+

a lun0ul anilor. S!a s"us c ar -i devenit eminena cenu$ie a-lat &n s"atele unor consilii de administraie' dar numele lui nu a mai -i0urat niciodat nicieri. Nu "ot' a$adar' s -ac nici o a-irmaie si0ur. 5ood ar mai -i avut de "us o serie de &ntre)ri des"re a-acerea )tr%nului @u"re' des"re identitatea celor dou -ete' intenion%nd s a-le &n ce msur i!ar -i "utut -i de a#utor Centrul de Comand lui 5ausen' &n ceea ce se contura dre"t un "otenial $anta# de mare am"loare. Atenia &i -u &ns atras de o voce )l%nd' care &l stri0' de undeva din urm. C Paul. 5ood se &ntoarse $i strlucirea 5am)ur0ului &n as-init "ru c "le$te. 5ausen' co"acii din "arc' &ntre0 ora$ul $i anii ce trecuser dis"rur' &n vreme ce creatura an0elic' &nalt $i zvelt' se a"ro"ia de el' "$ind cu o 0raie in-init. @eodat' se re0si &n urm cu ani de zile' a$te"t%nd!o "e Nancy &n -aa unui cinemato0ra-. A$te"t%nd!o "e -ata care' &n s-%r$it' venise.

24)

30
Joi, ora %:!!, Hano1ra, Germania
7o) 5er)ert nu se 0r)ise s!i tele-oneze lui =ike .od0ers' "rima oar c%nd vzuse -ur0oneta al). Aceasta a"ruse &n o0linda retrovizoare &n vreme ce conducea "e $oseaua de centur a ora$ului' &ncerc%nd s!$i dea seama ce!i rm%nea de -cut &n continuare. Nu acord atenie acelui ve(icul' cci mintea &i era ocu"at cu &ncercarea de a 0si o soluie "entru a a-la ceva des"re -ata care -usese r"it. @u" &ncercarea e$uat de a o)ine in-ormaii direct de la surs' nu!i rm%nea dec%t s &ncerce s 0seasc un in-ormator. C%nd 5er)ert coti de "e 5erren(auser Strasse "e o strdu lateral' -ur0oneta al) &l urm. A)ia atunci realiz c era urmrit. La volanul -ur0onetei $i "e )anc(eta din s"ate a acesteia se a-lau ni$te indivizi cu -eele ascunse su) m$ti de sc(i. Arunc%nd o "rivire "e (art $i mrind viteza' 5er)ert e4ecut o serie de vira#e str%nse' "entru a se convin0e c' &ntr! adevr' el era cel urmrit. A$a era. Cu si0uran' -usese vzut "lec%nd' iar cineva trimise "lutonul de e4ecuie "e urmele lui. Pe c%nd 5anovra era cu"rins de &ntunericul ce co)ora cu re"eziciune' 5er)ert tele-ona la Centrul de Comand. Al)erto &i -cu imediat le0tura cu =ike .od0ers. 5er)ert &i ceru -ie o m%n de a#utor c%t mai re"ede' -ie o ru0ciune' cu condiia ca aceasta din urm s -ie scurt. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le .od0ers. C Am avut o ciocnire cu un 0ru" de neonazi$ti &ntr!o )errie' &l 241

anun 5er)ert. Acum' se "are c )ieii vor s se rz)une. C 6nde te a-li9 C Nu $tiu si0ur' rs"unse 5er)ert $i "rivi &n #ur. 2d o mulime de co"aci' "are a -i un "arc' iar ceva mai &ncolo se vede un lac. =a$ina de"$i c(iar atunci un indicator. C =ulumescu!i' @oamne. = a-lu &ntr!un loc numit Iel-en0arten. C 7o)' @arrell e l%n0 mine' s"use .od0ers. Are la &ndem%n numrul de tele-on al "oliiei locale. Ai ceva de scris la &ndem%n9 Le!ai "utea da un tele-on. 5er)ert &$i "i"i )uzunarul cm$ii $i scoase de acolo un "i4. *l lovi de c%teva ori de )ord' ca s!i "un &n mi$care "asta' a"oi s"use: C @i drumul. *ns' &nainte de a a"uca s!$i noteze ceva' -ur0oneta &i iz)i )ara din s"ate. =a$ina %$ni &nainte' iar centura de si0uran se str%nse "este "ie"tul su. 5er)ert rsuci volanul' evit%nd &n ultima cli" ciocnirea cu ma$ina care se a-la &n -aa lui. C La dracuGD stri0 el. Acceler $i de"$i ma$ina din -aa sa. C Ascult' domnule 0eneral' am intrat &n )ucluc. C Ce e9 C 1ndivizii &ncearc s m scoat de "e $osea. > s tra0 "e drea"ta' &nainte de a lovi vreun "ieton nevinovat. S"une!le celor de la Landespoli-ei c m a-lu &ntr!un =ercedes al). C Nu' 7o)' nu o"riD stri0 0eneralul. @ac reu$esc s te v%re &n -ur0oneta' te!am "ierdutD C @ar nu &ncearc s m r"eascD rs"unse 5er)ert' stri0%nd la r%ndul lui. 2or s m ucidD ?ur0oneta &l iz)i din nou &n s"ate' de data asta &n "artea st%n0. =a$ina slt cu roile din drea"ta "e trotuar' iar 5er)ert evit &n ultima cli" un )r)at care!$i "lim)a lini$tit terrierul. 24(

.eu$i s readuc ma$ina "e carosa)il' a0%nd &ns cu )ara din -a o ma$in "arcat. 7ara se des"rinse "arial &n urma coliziunii $i &nce"u s se t%rasc "e as-alt' cu un scr%$net sinistru. 5er)ert -r%n. @e team ca nu cumva )ara cromat s!i s-%$ie un cauciuc' ddu &na"oi' &ncerc%nd s!o -ac s se des"rind cu totul. Aceasta se &ndoi' sc%r%ind ascuit' iar a"oi iz)i as-altul strzii. 5er)ert "rivi &n o0linda retrovizoare' "entru a se asi0ura c "utea s mai dea &na"oi at%t c%t avea s -ie necesar. Scena "rea de!a dre"tul su"rarealist. Pietonii aler0au care &ncotro' iar ma$inile 0oneau "e carosa)il &ntr!un -lu4 continuu. *nainte de a a"uca s se &nscrie din nou &n tra-icul dezordonat' -ur0oneta o"ri &n dre"tul su' )loc%ndu!l din "artea st%n0. Silueta a-lat "e scaunul de l%n0 $o-er se &ntoarse cu -aa s"re el. Pe 0eamul co)or%t al "ortierei' ainti o arm automat asu"ra ma$inii lui 5er)ert. A"oi &nce"u s tra0.

250

31
Joi, ora %:33, Hamburg, Germania
Purt%nd o -ust $i un sacou ne0ru' iar "e dedesu)t o )luz al) $i un colier de "erle' Nancy "rea a -i descins dintr!un mira#. > ima0ine &ncon#urat de un (alo' de-inindu!se lent "e retin' s-%$ietoare. Sau "oate c arta ast-el din cauza lacrimilor care se ivir &n oc(ii lui 5ood. Cli"i' cltin din ca"' &$i str%nse "umnii: cu -iecare "as "e care ea &l -cea a"ro"iindu!se' o mie de sentimente contradictorii &l co"le$eau. %u eti, nu vise-, -u "rimul lui 0%nd. Acesta fu urmat de5 +e ce2ai fcut2o, blestemat s fii6 (ar apoi5 #ti mai frumoas dec1t )mi aduceam aminte3 &i5 /um rm1ne cu !*aron6 Ar trebui s fug din calea ta, dar nu pot. 8n sf1rit5 'leac. 72am nevoie de tine. @ar $tia c nu va reu$i s se "cleasc de unul sin0ur. Avea nevoie de ea. Pe msur ce se a"ro"ia' ima0inea ei &i um"lea c%m"ul vizual. *n0dui inimii s se um"le de iu)irea de odinioar' simi &n "%ntece e4citarea de altdat' iar mintea i se um"lu de amintiri ne"reuite. C 5err 5ood9 rosti 5ausen nedumerit. 2ocea lui &i "arvenea $o"tit' &n-undat' de "arc ar -i venit de undeva de de"arte' din -undul unui "u ad%nc. C 2 simii )ine9 251

C Nu $tiu' rs"unse 5ood $i "ro"ria sa voce "ru a veni din -undul aceluia$i "u uitat. 5ood nu reu$ea s!$i des"rind "rivirea de Nancy. Aceasta nu! i -cu nici un semn $i nici nu mai scoase vreun cuv%nt. @ar continu s se a"ro"ie' cu "rivirile aintite asu"r!i. C < Nancy' $o"ti 5ood &ntr!un t%rziu. C Cum a reu$it s v 0seasc aici9 se mir 5ausen cu 0las tare. ?emeia a#unse l%n0 ei. 5ood nu &ndrznea s!$i ima0ineze cum &l vedea ea. <ra $ocat' rmsese cu 0ura cscat' oc(ii &i erau "lini de lacrimi $i &$i cltina &ncet ca"ul dintr!o "arte &n cealalt. Cate0oric' 5ood nu arta nicidecum a cavaler de ar0int. Pe c(i"ul lui Nancy se ivi o e4"resie va0 amuzat 8 colul dre"t al 0urii i se ridic u$or 8 dar aceasta -u re"ede &nlocuit de z%m)etul ei lar0' at%t de )ine $tiut' care &i &nmuia 0enunc(ii de -iecare dat. C 7un' rosti ea' calm. 2ocea i se maturizase' la -el ca trsturile -eei. *n colurile oc(ilor &i a"ruser mici riduri' la -el $i "e -runtea ei' odinioar at%t de neted $i &n "relun0irea )uzei su"erioare 8 acea )uz su"er) cur)at' ce -cea "erec(e cu cea in-erioar' u$or )osum-lat. @ar ridurile a)ia vizi)ile n!o ur%eau deloc. @im"otriv' 5ood le 0si a"roa"e insu"orta)il de atr0toare. Acestea con-irmau -a"tul c trise' iu)ise' lu"tase' su"ravieuise' c era la -el de "lin de vioiciune' c nu se lsase do)or%t' c era )n via. @e asemenea' "rea a -i mai &n -orm dec%t -usese vreodat. Tru"ul ei' &nalt de un metru $a"tezeci $i cinci' "rea scul"tat de un maestru o)sedat de "er-eciune' iar 5ood &$i ima0in c' &n mod si0ur' se a"ucase de 0imnastic aero)ic' de #o00in0 sau de &not. ?cuse s"ort' model%ndu!$i -ormele e4act a$a cum &$i dorise. Poseda simul disci"linei $i (otr%rea necesar "entru 252

acest lucru. .ine)neles, )i -ise el, cuprins de amrciune. Mereu reuea s mi2o ia )nainte. Nancy renunase la ru#ul vi$iniu "e care i!l $tia at%t de )ine. Trecuse la o nuan "astelat de roz. > noutate: era mac(iat discret' cu un -ard al)striu' iar &n urec(i &i strluceau ni$te cercei cu diamante. Lu"t cu sine "entru a nu se re"ezi s!o &m)ri$eze' strivindu!i tru"ul de al su $i -u la un "as de a -i &n-r%nt. *n cele din urm' se (otr& "entru un sim"lu: C 7un' Nancy. Nu era un salut tocmai "otrivit' dar era oricum de "re-erat acuzaiilor care &i veneau &n minte. Bi' -iind dintre cei ce su-eriser &n dra0oste' 0sea sim"litatea acestui salut atr0toare. Privirea lui Nancy se &ndre"t s"re drea"ta lui 5ood. *i &ntinse m%na lui 5ausen. C Nancy Jo 7os ort(' se "rezent ea. C .ic(ard 5ausen' rs"unse el. C Btiu' z%m)i ea. 2!am recunoscut. 5ood nu auzi &ns sc(im)ul de ama)iliti. 7anc Jo .osBort*, &$i re"et el &n minte. > cuno$tea "e Nancy' era 0enul care $i!ar -i luat numele soului. Aadar, nu e cstorit. 5ood simi strlucirea )ucuriei &n su-let' urmat de arsura vinoviei: )n sc*imb, tu eti. 5ood &ntoarse ca"ul s"re 5ausen' con$tient de )rusc(eea acestei mi$cri. Btia c' alt-el' ca"ul su ar -i re-uzat s se clinteasc. Privindu!l "e 5ausen' citi &n oc(ii lui com"asiunea' du)lat de tristee. Nu "entru sine' ci "entru 5ood. *i a"recie "uterea em"atic. @ac nu avea s -ie atent' 5ood "utea s distru0 mai multe viei' nu doar "e a lui. C = &ntre) dac mi!ai "utea acorda un minut' i se adres el lui 5ausen. 253

C @esi0ur' &ncuviin acesta. Ne revedem &n )iroul meu. 5ood &i mulumi' &nclin%nd din ca"' a"oi adau0: C *n le0tur cu cele "ovestite mai devremeE > s mai stm de vor) des"re asta. Cred c v "utem a#uta. C 2 mulumesc' rosti 0ermanul $i' du" ce se &nclin u$or &n -aa -emeii' se &nde"rta. 5ood &$i &ntoarse "rivirea s"re Nancy. 5a)ar n!avea ce anume citea ea &n oc(ii lui' dar ceea ce el vzu &n ai ei era de!a dre"tul uci0a$. 7l%ndeea $i dorina de odinioar erau acolo' o com)inaie e4"loziv $i la -el de irezisti)il. C *mi "are ru' $o"ti ea. C Nu e nici o "ro)lem. >ricum' discuia noastr era "e s-%r$ite' rs"unse 5ood. <a z%m)i. C Nu vor)eam des"re -a"tul c v!am &ntreru"t. 5ood ro$i "%n &n v%r-ul urec(ilor. Se simea ca dracuG. Nancy &i atinse -aa. C Am avut un motiv ca s -ac ce!am -cut. C Sunt convins de asta' re"lic 5ood' &nce"%nd s!$i revin. Aveai motive s "rocedezi a$a cum voiai &n orice "rivin. *i lu m%na' &nde"rt%nd!o. C Cum m!ai 0sit9 C A tre)uit s &na"oiez ni$te documente la (otel' rs"unse ea. Portarul mi!a s"us c un anume Paul m cuta $i c "lecase &m"reun cu ministrul ad#unct de e4terne 5ausen. Am sunat la )iroul lui 5ausen' du" care am "ornit &ncoace. C @e ce9 &ntre) 5ood. <a iz)ucni &n r%s. C @oamne' Paul' dar a$ "utea 0si cel "uin zece motive. Ca s te vd' ca s!mi cer scuze' ca s!i e4"licE dar' &n "rimul r%nd' ca s te vd. =i!a -ost at%t de dor de tine. i!am urmrit cariera la Los An0eles' &n msura &n care am "utut. Am -ost 254

-oarte m%ndr de realizrile tale. C Am -ost &m)oldit' rosti el. C =i!am dat seama $i m!am mirat. Nu mi te!am &nc(i"uit niciodat m%nat de am)iii. C Nu am)iia m!a &m)oldit' ci dis"erarea' o &ntreru"se el. Am &ncercat s m cu-und &n munc' "entru a nu a#un0e ca 5eat(eli--' a$te"t%nd moartea la rscruce de v%nturi. Tu mi!ai -cut asta' Nancy. =!ai "rsit' &m)olnvindu!m $i um"l%ndu!mi mintea de con-uzie' ast-el &nc%t nu mi!am mai dorit dec%t s te 0sesc $i s!mi &ndre"t 0re$eala care te determinase s m "rse$ti. Te doream at%t de mult' &nc%t' dac!a$ -i a-lat c ai -u0it cu un alt )r)at' nu l!a$ -i ur%t' ci l!a$ -i invidiat. C N!a -ost nici un alt )r)at' s"use ea. C N!are im"ortan. *nele0i' mcar acum' c%t am -ost de deznd#duit9 ?u r%ndul lui Nancy s ro$easc u$or. C @a' &nele0' cci $i eu am trecut "rin acelea$i c(inuri. 1ntrasem &ns &ntr!o &ncurctur teri)il. @ac a$ -i rmas' sau dac i!a$ -i dezvluit &ncotro -u0eamE C Ce!ar -i -ost9 &ntre) 5ood. Ce s!ar -i &nt%m"lat9 Cum ar -i "utut -i ceva mai ru dec%t ceea ce s!a &nt%m"lat de#a9 2ocea &i tremura $i tre)ui s -ac un e-ort su"raomenesc ca s nu iz)ucneasc &n "l%ns. *$i &ntoarse "rivirea de la ea. C *mi "are ru' re"et Nancy' ceva mai accentuat' de data asta. Se a"ro"ie de el $i &l m%n0%ie din nou "e o)raz. <l nu!i mai &nde"rt m%na. C Paul' am -urat "lanurile unui micro"rocesor "e care com"ania la care lucram urma s &l lanseze $i le!am v%ndut unei -irme din <uro"a. *n sc(im)ul lor' mi s!a o-erit o sum imens de )ani. Am -i "utut s ne cstorim' am -i -ost )o0ai' iar tu ai -i devenit un "olitician cele)ru. 255

C Crezi c asta mi!a$ -i dorit9 &ntre) 5ood. S am succes datorit e-orturilor altuia9 Nancy cltin din ca". C N!ai -i a-lat niciodat. 2oiam s "oi candida -r s!i -aci 0ri#i &n "rivina )anilor. Simeam c e$ti &n stare de lucruri mree' Paul $i nu tre)uia s!i "ierzi tim"ul cu colectri de -onduri $i cam"anii de "u)licitate. @ac a$ -i reu$it' nu i!ar mai -i stat nimic &n cale. C Nu "ot s cred c!ai -cut una ca asta. C Btiu. Tocmai de aceea nu i!am s"us nimic. Bi' du" ce totul s!a "r)u$it' a -ost unul dintre motivele "entru care nu i!am dezvluit cauza -u0ii mele. Nu voiam ca' "ierz%ndu!te' s te -ac s m dis"reuie$ti. <rai -oarte strict &n "rivina ile0alitilor' &n zilele acelea. C(iar $i atunci c%nd era vor)a de mruni$uri. =ai ii minte c%t de tare te!ai &n-uriat c%nd am -ost amendat -iindc "arcasem nere0ulamentar &n -a la Cinerama @ome' c%nd ne! am dus s vedem Rollerball6 = avertizase$i c aveam s -iu amendat. D 8mi amintesc, spuse Hood. !igur c2mi amintesc, 7anc . 8mi amintesc de fiecare clip pe care am petrecut2o )mpreun. <a &$i lu m%na de "e o)razul lui' evit%ndu!i "rivirea. C =a ro0. *n cele din urm' mi!au dat de urm. > "rieten. > ii minte "e Jessica9 5ood &ncuviin. *$i amintea de mr0elele ei' de "ar-umul C(anel "e care!l -olosea' de "arc ar -i -ost acolo' l%n0 el. C Jess rmsese "este "ro0ram' iar eu m "re0team s "lec la &nt%lnirea cu tine' la cinemato0ra-' c%nd ea mi!a tele-onat' s"un%ndu!mi c doi a0eni ?71 trecuser "e la )irou' &ntre)%nd de mine. <rau &n drum s"re a"artamentul meu' ca s m intero0(eze. Nu mi!a rmas dec%t tim"ul necesar "entru a!mi lua "a$a"ortul' c%teva (aine $i cartea de credit. i!am scris )iletul acela $i am -u0it. Am "lecat din ar' adu0 ea' "rivind &n #os. 25+

C Ai "lecat din viaa mea' "reciz 5ood' mu$c%ndu!$i )uzele. Nu era convins c dorea s asculte mai de"arte. ?iecare cuv%nt &l durea' tortur%ndu!l cu amintirea s"eranelor s"ul)erate ale unui t%nr &ndr0ostit &n v%rst de douzeci $i ceva de ani. C A mai e4istat un motiv "entru care n!am &ncercat s te mai contactez' urm Nancy' ridic%ndu!$i din nou "rivirea. Am "resu"us c aveai s -ii $i tu intero0at' "us su) su"rave0(ere' c tele-onul avea s!i -ie ascultat. @ac te!a$ -i sunat sau i!a$ -i scris' cei de la ?71 m!ar -i 0sit. C A$a e' rosti 5ood. Cei de la ?71 au venit &ntr!adevr la mine. =i!au "us tot -elul de &ntre)ri' dar au re-uzat s!mi s"un ce -cuse$i' iar eu am -ost de acord s!i anun dac &mi ddeai vreun semn de via. C Ai -cut una ca asta9 &ntre) ea sur"rins. Ai -i -ost dis"us s m trdezi9 C @a' rs"unse el. @ar nu te!a$ -i a)andonat niciodat. C Nu cred c!ai -i avut de ales' &l contrazise ea. Ar -i urmat un "roces' a$ -i -ost trimis la &nc(isoareE C <!adevrat. @ar te!a$ -i a$te"tat. C C(iar $i douzeci de ani9 C @a' dac ar -i -ost nevoie' rosti 5ood. @ar nu cred c!ar -i durat c(iar at%t de mult. S"iona#ul industrial comis de o t%nr &ndr0ostitE Cu un avocat )un' ai -i "utut &nc(eia un t%r0' sc"%nd &n cel mult cinci ani. C Cinci ani' s"use ea. 1ar tu ai -i -ost dis"us s te cstore$ti cu o ru-ctoare9 C Nu. =!a$ -i cstorit cu tine. C ?ie' nu o ru-ctoare. > -ost "u$cria$. Nimeni n!ar mai -i -ost dis"us s ai) &ncredere &n mineE sau &n tine. Nimeni nu ne!ar mai -i &ncredinat vreodat un secret. 2isul tu de a -ace carier &n "olitic ar -i -ost s"ul)erat. C Bi ce dac9D stri0 el. *n sc(im)' am simit c viaa &ntrea0 25)

mi s!a s"ul)erat. Nancy nu ri"ost' ci se mulumi s z%m)easc. C Srmanul Paul' $o"ti ea. <$ti la -el de romantic $i niel teatral3 e unul dintre lucrurile care!mi "lceau la tine. Adevrul este &ns c viaa ta nu s!a s-%r$it o dat cu "lecarea mea. Ai &nt%lnit "e altcineva' o -emeie -oarte -rumoas. Te!ai &nsurat. Ai co"iii "e care i i!ai dorit. Ai intrat &n r%ndul lumii. Mda, am intrat )n r1ndul lumii, nu se "utu el st"%ni s 0%ndeasc. A"oi se dis"reui c se 0%ndise la asta ca la un lucru de ocar $i &$i ceru &n 0%nd iertare lui S(aron. C @ar tu9 &ntre) 5ood' "re-erind s vor)easc' "entru a nu -i nevoit s 0%ndeasc. Ce!ai -cut du" ce!ai "lecat9 C Am a#uns la Paris $i am &ncercat s!mi 0sesc o slu#) ca "roiectant &n domeniul com"uterelor. *ns n!am 0sit nimic "otrivit. Piaa nu era &nc &ndea#uns de dezvoltat' iar -rancezii "racticau un "rotecionism -eroce' re-uz%nd s an0a#eze americani care s le -ure slu#)ele localnicilor. @in aceast cauz' du" ce am consumat )anii murdari "rimii &n sc(im)ul trdrii 8 viaa e scum" la Paris' mai ales c%nd e$ti nevoit s mituie$ti autoritile -iindc nu "oi o)ine o "relun0ire de viz -r s -ii o)li0at s treci "e la Am)asada American 8 m!am mutat la Toulouse $i am &nce"ut s lucrez "entru com"anie. C Care com"anie9 C Cea creia &i v%ndusem secretele' "reciza ea. N!am s!i s"un cum se nume$te' -iindc nu vreau s te simi o)li0at s intri &n aciune' m%nat de -aimoasa ta corectitudine de cavaler -r "ri(an. Btii -oarte )ine c a$a ai "roceda. Nancy avea dre"tate. *ntorc%ndu!se la Ias(in0ton' ar -i 0sit cel "uin zece ci "entru a determina 0uvernul Statelor 6nite s -ac "resiuni asu"ra acelei com"anii. Nancy continu: C Ceea ce e mai "uin amuzant e -a"tul c am )nuit mereu 251

c individul cruia &i v%ndusem "lanurile a -ost cel care m!a denunat la ?71' ca s m o)li0e s trec oceanul $i s lucrez "entru el. Nu!i -ace 0ri#i' nu -iindc eram "rea strlucit &n meserie. C Cea mai )un dintre ideile mele -usese' de -a"t' -urat' nu9 8 ci -iindc $tia c' dac a#un0eam s de"ind de el' nu l!a$ mai -i "utut denuna. 1niial' re-uzasem s iau &n considerare o asemenea variant' -iind co"le$it de ru$inea a ceea ce -cusem' dar aveam nevoie de o slu#). F%m)i ne-ericit $i adu0: C Ceea ce a "us ca"ac la toate a -ost e$ecul meu re"etat &n dra0oste' din cauz c!i com"aram "e toi cei cu care m &nt%lneam cu tine. C 1a te uitaD e4clam el' ironic. Nici nu $tii c%t de m0ulit m simt. C Nu' &l im"lor Nancy. Nu -i ru. Te iu)eam. Cum"ram &n mod re0ulat Los Angeles %imes de la un c(io$c unde "utea -i 0sit "resa internaional' doar "entru a -i la curent cu activitile tale. @e at%tea ori mi!am dorit s!i scriu sau s!i tele-onez. @e -iecare dat &ns' am (otr%t c era mai )ine s n!o -ac. C Bi ce te!a determinat s m caui tocmai acum9 &ntre) 5ood. @in nou' oscila &ntre durere $i tristeea resemnat. C Credeai c &nt%lnirea de azi avea s m doar mai "uin9 C Nu m!am "utut a)ine' recunoscu ea. C%nd am a-lat c e$ti aici' la 5am)ur0' am $tiut c tre)uia s te vd. Bi cred c $i tu i! ai dorit!o. C @a' am aler0at du" tine &n (olul (otelului' s"use el. 2oiam s te vd. Tre)uia s te vd. Cltin din ca". C 1isuse' NancyD Tot nu!mi vine s cred c tu e$ti. C <u sunt' rosti ea. 25(

5ood "rivi ad%nc &n oc(ii aceia care &i )%ntuiser at%tea no"i $i zile. Atracia "e care o citea &n ei era' &n e0al msur' e4traordinara $i &ns"im%nttoare' vis $i co$mar. Pur $i sim"lu' &i era im"osi)il s reziste acelei "riviri. 7riza rcoroas a amur0ului &l &n-ior "e 5ood. Bi!ar -i dorit s!o "oat ur& $i!ar -i dorit s se "oat des"rinde' s "oat "leca. @ar' mai "resus de orice $i!ar -i dorit s se "oat &ntoarce &n tim"' "entru a o &m"iedica s "lece. >c(ii ei re-uzar s se des"rind de el3 &i cu"rinse m%na &ntr! ale ei. Atin0erea &l -cu s tresar' "resc(im)%ndu!se a"oi &ntr!un -ior electric' care &l str)tu din ca" "%n!n "icioare. *n cli"a aceea' $tiu c tre)uia s se des"art c(iar atunci de ea. ?cu un "as &na"oi' iar atin0erea electric &ncet. C Nu "ot s -ac asta' rosti el cu mare 0reutate. C Ce anume nu "oi s -aci9 &ntre) ea. Nu "oi -i sincer cu tine &nsui9 Adu0a a"oi o mic ironie' "otrivit o)iceiurilor ei dintotdeauna: C @oamne' Paul' c(iar at%t de mult te!a sc(im)at "olitica9 C Btii -oarte )ine la ce m re-er' Nancy. Nu "ot rm%ne aici' cu tine. C Nici mcar "entru o or9 S mai stm de vor)' la o ca-ea9 C Nu' rs"unse 5ood (otr%t. Tre)uie s "unem "unct c(iar acum. =!am (otr%t. C Nu e momentul s "unem "unct' Paul. Nu e $i o $tii. Avea dre"tate. >c(ii' atitudinea' "rezena ei' toate acestea insu-laser din nou viaa &n ceva care' &n ad%ncul su-letului su' nu murise niciodat. Lui 5ood &i venea s urle. ?cu un "as &n laturi' "rivind s"re nord' &n vreme ce oc(ii ei erau &ndre"tai s"re sud. C @oamne' Nancy' n!am de 0%nd s m simt c%tu$i de "uin vinovat. %u e$ti cea care a -u0it de mine. =!ai "rsit -r nici o 2+0

e4"licaie' iar eu am &nt%lnit "e altcineva. Cineva dis"us s &m"art )ucuriile $i necazurile cu mine' cineva care mi!a &ncredinat viaa $i inima "entru totdeauna. N!o s -ac nimic ce ar "utea s &ntineze aceste lucruri. C Nimeni nu i!a cerut una ca asta' re"lic Nancy. > ca-ea nu &nseamn trdare. C 7a da' &n -elul &n care o)i$nuiam noi s o savurm' s"use 5ood. Nancy z%m)i' "rivind &n "m%nt. C *nele0. *mi "are ru 8 mai ru de c%t "ot s"une' iar asta m um"le de tristee. @ar te &nele0. Se &ntoarse cu -aa s"re el $i adu0: C 2oi -i la (otelul Am)asador "%n disear. @ac te rz0%nde$ti' las!mi un mesa#. C N!o s m rz0%ndesc' rs"unse 5ood' "rivind!o &n oc(i. >ric%t de mult mi!a$ dori!o. Nancy &i str%nse m%na' iar 5ood simi din nou acel -lu4 electric. C A$adar' "olitica n!a reu$it s te coru". Nu m sur"rinde deloc' dar sunt oarecum dezam0it. C > s treac' s"use 5ood. La urma urmei' ai reu$it s uii de mine o dat. <4"resia de "e c(i"ul lui Nancy se sc(im). Pentru &nt%ia oar' 5ood "erce"u tristeea ascuns dincolo de z%m)etul ei $i dorina care!i lucea &n oc(i. C C(iar crezi asta9 C @a. Alt-el' n!ai -i rezistat at%ta tim" de"arte de mine. C 2oi' )r)aii' nu &nele0ei dra0ostea' nu!i a$a9 rosti ea. Nici mcar &n zilele mele cele mai )une' la "artenerul care avea cele mai mari $anse la tronul lui Paul 5ood' n!am reu$it s desco"r inteli0ena' &nele0erea $i tandreea de care am avut "arte c%t am -ost cu tine. 2+1

Se a"lec $i!l sruta "e o)raz. C *mi "are ru c te!am tul)urat' d%nd )uzna &na"oi &n viaa ta' dar am vrut s $tii c n!am reu$it nici o cli" s te uit' Paul $i n!o s reu$esc niciodat. Nancy nu "rivi &n urma' &n tim" ce se &nde"rta ctre mar0inea "arcului. @ar el se uit lun0 &n urma ei $i se trezi din nou sin0ur' av%nd &n )uzunar dou )ilete de cinemato0ra- $i su-erind cum"lit din cauza a)senei -emeii "e care!o iu)ea.

2+2

32
Joi, ora %:35, Hano1ra, Germania
@e cum zri arma' 7o) 5er)ert trecu &n mar$arier $i se ls "e acceleraie. 1neria &l arunc "e nea$te"tate &n c(in0ile centurii de si0uran' iar el url de durere c%nd aceasta &i smuci umrul. @ar 0loanele "ornite din "istolul!mitralier ratar scaunul $o-erului' ciuruind ca"ota $i ari"a din -a a ma$inii care %$ni ne)une$te &na"oi. 5er)ert nu!$i lu m%na de "e acceleraie' continu%nd s conduc cu s"atele' c(iar $i du" ce ari"a din s"ate a ma$inii lovi un sema-or $i se des"rinse. =a$inile care veneau din urm se vedeau nevoite s -r%neze )rusc sau s vireze' "entru a evita ciocnirea' iar $o-erii lor urlau $i &nce"eau s cla4oneze -renetic. 5er)ert &i i0nor. Privi &nainte $i &l vzu "e "asa0erul de l%n0 $o-er a"lec%ndu!se &n a-ar' "e 0eamul -ur0onetei' cu arma &ndre"tat s"re el. C Ticlo$ii nu se dau )tuiD stri0 5er)ert. *ncetinit &n mi$cri de -a"tul c tre)uia s se -oloseasc numai de m%ini' 5er)ert iz)i maneta am)reia#ului $i rsuci volanul s"re st%n0a. A"oi se ls cu toat 0reutatea )raului "e volan' &n sens o"us. =a$ina %$ni &nainte' &n0(iind cei cinci metri care o des"reau de -ur0oneta' iz)ind cu "utere &n ari"a st%n0 din s"ate a acesteia. *n cli"a im"actului se auzi scr%$netul metalului torsionat' iar -ur0oneta -u "ro"ulsata &nainte' &n vreme ce 5er)ert smucea de volan' ocolind!o. Continu%nd s a"ese cu "utere "e acceleraie' trecu cu viteza -ul0erului "e l%n0 -ur0oneta. 2+3

Tra-icul -usese &ntreru"t' iar "ietonii aler0au cu"rin$i de "anic. 5er)ert &$i aminti de tele-onul rmas desc(is. *l lu de "e )anc(et $i!l duse la urec(e. C =ike' mai e$ti acolo9 C Cristoase' nu m!ai auzit stri0%nd9 C Nu. @oamne' "arc nu!mi a#un0eau )elelele de!aici' acum te!ai &n-uriat $i tu9 C 7o)' ce s!aE 5er)ert nu a"uc s aud mai mult. Arunc tele-onul &n "oal $i &n#ur: un tramvai se ivise "e strad c(iar &n -aa lui. =rind viteza' &l ocoli la milimetru3 de!acum' &ntre el $i urmritorii si se a-la tramvaiul. S"era din su-let ca "istolarul s nu desc(id -ocul asu"ra tramvaiului' -rustrat c!$i "ierduse "rada' sau din "ura dorina de a -ace ru cuiva. Lu din nou tele-onul &n m%n. C *mi cer scuze' domnule 0eneral' dar mi!e team c n!am auzit ce s"uneai adineauri. C Te!am &ntre)at ce nai)a se &nt%m"l acolo9 C =ike' am de!a -ace cu ni$te zr0(ii &narmai' care s!au (otr%t s or0anizeze "ro"ria variant a unui /rand Pri4 "e strzile 5anovrei. C Btii unde te a-li9 &ntre) .od0ers. 5er)ert arunc o "rivire &n o0linda retrovizoare $i vzu -ur0oneta care tocmai ocolea' &n scr%$net de -r%ne' tramvaiul. C A$tea"t o cli"' i se adres el lui .od0ers. A$ez tele-onul "e )anc(et $i &$i "use am)ele m%ini "e volan. ?ur0oneta mrise viteza' &ncerc%nd s recu"ereze avansul "e care!l c%$ti0ase 5er)ert. Acesta "rivi &nainte $i a"s "e acceleraie. Strzile 5anovrei se "erindau cu re"eziciune "rin -aa oc(ilor si. /onea "e Lan0e Lau)e. Coti a"oi de c%teva ori $i a#unse "e /oet(e Strasse. @in -ericire' constat el' tra-icul nu era 2+4

la -el de intens cum ar -i tre)uit s -ie la aceast or' &ntr!o zi o)i$nuit3 "e "erioada Filelor 5aosului' localnicii evitau' "e c%t "osi)il' s se "lim)e "rin ora$. Auzi 0lasul lui =ike .od0ers' venind de undeva de"arte. C La dracuGD rosti el $i smuci tele-onul' -r s sca"e din oc(i $oseaua. C S"une!mi unde te a-li' c%t mai e4act' &i ceru .od0ers. C N!am idee. C 2ezi vreun indicator9 &l &ntre) .od0ers. C Nu' rs"unse el. 7a da' ia stai. Fri' din 0oana ma$inii' o t)li indicatoare. C /oet(e StrasseD = a-lu "e /oet(e StrasseD C A$tea"t o cli"' s"use .od0ers. Am cerut com"uterului s a-i$eze (arta ora$ului. C A$te"t' ce altceva "ot s -ac9 "u-ni 5er)ert. >mule' (a)ar n!am &ncotro s!o iau. ?ur0oneta %$ni la r%ndul ei "e /oet(e Strasse' acro$%nd &n trecere o ma$in a-lat &n calea ei. 5er)ert nu $tia dac indivizii ace$tia dis"uneau de vreo imunitate le0al s"ecial' erau cu totul li"sii de minte sau &nne)uniser. Cert este c re-uzau s se dea )tui. *$i &nc(i"uia c erau at%t de -urio$i -iindc el' cel ce!i &n-runtase' era american $i "e deasu"ra (andica"at. > asemenea com"ortare nu "utea -i tolerat. &i, bine)neles, nu se vede nici picior de poliist prin preajm, &$i zise el. *ns' a$a cum &i s"usese "oliistul de la 7eer!5all' e-ectivele din Landespoli-ei erau acum ocu"ate cu su"rave0(erea mitin0urilor $i a evenimentelor "use la cale de neonazi$ti. La urma urmei' cine s!ar -i a$te"tat la o curs de ma$ini &n "lin centrul ora$ului9 .od0ers reveni la tele-on. C 7o)9 <!n re0ul' e$ti tot acolo. 1a!o &nainte "e /oet(e Strasse' "%n c%nd dai de .at(enau Strasse' care e &ndre"tat 2+5

s"re sud. *ncercm s!i trimitem "e cineva &n a#utor' "%n c%nd a#un0i acoloE C .a(atD url din nou 5er)ert' arunc%nd tele-onul "e )anc(et. ?ur0oneta se a"ro"iase $i' de data asta' "istolarul de l%n0 $o-er inti &n #os' ctre cauciucurile =ercedesului. 5er)ert n!avu dec%t o sin0ur sc"are: coti "e )anda cel mai "uin a0lomerat' cea care ducea s"re ora$3 &n scurt tim"' reu$i s se distaneze. =a$inile se retr0eau din calea lui' &nlesnindu!i ast-el 0oana dis"erat. 7rusc' elanul &i -u -r%nat de o 0roa" &n as-alt. =a$ina se rsuci' dera"%nd &n direcia din care se a"ro"ia -ur0oneta. 5er)ert a"s "e am)reia#' reu$ind s reca"ete controlul. ?ur0oneta trecu ca o s0eat "e l%n0 el' o"rit cu -aa ctre vest' &n direcia din care venise. ?r%nele -ur0onetei scr%$nir "relun0' iar aceasta o"ri la r%ndul ei' la vreo cincizeci de metri distan. 5er)ert a#unsese din nou &n )taia armei. @emar%nd' &n$-ac tele-onul $i rosti 0r)it: C =ike' am luat!o &n direcia o"us' tot "e /oet(e' dar de data asta ctre Lan0e Lau)e. C Am &neles' rs"unse .od0ers. @arrell vor)e$te la tele-on cu "oliia 0erman. Pstreaz!i s%n0ele rece' iar ei or s!ncerce s! i sar &n a#utor. C <u &mi "strez s%n0ele rece' nu!i nici o "ro)lem' mormi 5er)ert' arunc%nd o "rivire &n urm' ctre -ur0oneta care demarase &n trom) "e urmele lui. S"er &ns s nu m rcesc de tot. *n o0linda retrovizoare &l vzu "e "istolar sc(im)%nd &ncrctorul armei. N!aveau de 0%nd s se dea )tui $i' mai devreme sau mai t%rziu' norocul avea s!l "rseasc. Privind &n o0lind &$i zri scaunul rulant $i se (otr& s a#un0 c(iar &n -aa -ur0onetei' du" care s a"ese "e )utonul de activare a ram"ei 2++

$i s arunce scaunul rulant su) roile urmritorilor. <ra "osi)il s nu -ie destul "entru a!i o"ri' dar cu si0uran avea s le "rovoace o c%t de mic &nt%rziere. 1ar dac su"ravieuia' avea s se distreze de minune com"let%nd -ormularul de #usti-icare a cum"rrii unui scaun rulant nou. Motivul pierderii. Aceasta era singura rubric detaliat din formularul L2K. !caunul pe care2l aveam a fost aruncat dintr2o main aflat )n mers, pentru a pune bee )n roate unei bande de asasini neona-iti. *ncetini' ls%nd -ur0oneta s se a"ro"ie' iar a"oi a"s "e )utonul de "e )ordul ma$inii. 'ortiera din spate rmase )nc*is, )n vreme ce o voce feminin c1ntat )l anuna5 7e pare ru, dar acest dispo-itiv nu poate funciona c1t vreme maina se afl )n micare. 5er)ert iz)i cu "alma &n maneta de acceleraie' mrind viteza. *ntre tim"' nu sc"a din oc(i -ur0oneta' &ncerc%nd s se menin' &n msura &n care era cu "utin acest lucru' &n -aa ei' "entru a nu!i o-eri "istolarului o int "rea u$oar. *l vzu "e acesta "ro"tindu!$i "iciorul &n "ar)riz $i &m"in0%nd. Par)rizul se des"rinse -r s se s"ar0' dar se -r%m &n mii de )ucele strlucitoare de cum atinse $oseaua. Pistolarul &$i &ndre"t arma s"re ma$ina din -aa sa' &ncerc%nd s inteasc' &n ciuda curentului "uternic de aer care!l iz)ea. Priveli$tea era &ns"im%nttoare. 5er)ert nu avu la dis"oziie dec%t o -raciune de secund ca s acioneze. A"s )rusc "e -r%n' =ercedesul se o"ri scr%$nind' iar -ur0oneta &l iz)i cu "utere din s"ate. Port)a0a#ul i se turti ca o armonic. Pistolarul -u azv%rlit &nainte $i se lovi cu "ie"tul de mar0inea in-erioar a ramei "ar)rizului. Arma &i sc" din m%n' z)ur%nd "e ca"ota =ercedesului' iar de!acolo alunec "e $osea. Bo-erul -usese $i el "ro"ulsat &n -a $i se lovise de volan. Pierdu controlul -ur0onetei' dar aceasta nu!$i mai continu 2+)

drumul' deoarece $o-erul &$i ridicase "iciorul de "e acceleraie. 5er)ert' &n sc(im)' nu "ise nimic. = ro0' a"roa"e nimic: centura de si0uran i se &n-i"sese din nou &n carnea &nvineit a umrului. 6rm un moment de lini$te ireal' s-%$iat imediat de cla4oanele ma$inilor care veneau din urm $i de stri0tele "ietonilor care se re"ezir s dea a#utor celor im"licai &n accident. Ne-iind convins c reu$ise s!i scoat din lu"t "e urmritori' 5er)ert a"s "e maneta de acceleraie' vr%nd s se &nde"rteze c%t mai cur%nd "osi)il. =a$ina re-uz s se urneasc. Simi c roile se &nv%rteau &n 0ol' dar' &n acela$i tim"' "erce"u $i tensiunea din s"atele ma$inii: )ara din -a a -ur0onetei se a0ase de "ort)a0a#ul =ercedesului $i re-uza s se des"rind. *$i &n0dui o cli" de r0az' auzindu!$i "entru &nt%ia oar de c%nd &nce"use urmrirea )tile ne)une$ti ale inimii. Se &ntre) dac avea s reu$easc s scoat scaunul rulant din ma$in $i s se urce &n el. 7rusc' motorul -ur0onetei se trezi la via' cu un mu0et "uternic. 5er)ert simi o smucitur $i "rivi &n o0linda retrovizoare. 6n alt $o-er luase locul celui de mai &nainte $i se strduia s se des"rind din ca"can. ?ur0oneta zv%cni &nainte' se retrase' iar a"oi "orni din nou &nainte. 8ncearc s se elibere-e, deduse 5er)ert' c(iar &n cli"a &n care cele dou ve(icule se des"rinser unul de altul' cu un scr%$net acut de -iare contorsionate. ?r s se o"reasc' -ur0oneta continu s se &nde"rteze cu s"atele. Bo-erul smuci de volan' a"s%nd "e acceleraie $i -ur0oneta "ivot' &ntorc%ndu!se "e loc. %$ni &nainte $i se -cu nevzut "e o strad lateral. >-ierul de contrain-ormaii rmase nemi$cat' cu m%inile &ncle$tate "e volan' &ncerc%nd s!$i dea seama ce tre)uia s -ac &n continuare. @in de"rtare' auzi sirena care!i "usese "e -u0 "e 2+1

neonazi$ti. <ra dintre cele -oarte z0omotoase' un >"el ce ec(ivala cu 7uick!urile de odinioar. =ai muli trectori se a"ro"iar de ma$in $i &nce"ur s!i vor)easc )l%nd lui 5er)ert' &n 0erman. D +an,e, le rs"unse acesta. 2 mulumesc' n!am nimic. Gesund. Sunt tea-r. %eafr6 se &ntre) el. Se 0%ndi la "olii$tii care aveau s!l intero0(eze. Poliia 0erman nu era renumit "entru ama)ilitatea de care ddea dovad. *n cel mai )un caz' avea s -ie tratat cu o)iectivitate. *n cel mai ru cazE 8n cel mai ru ca-, )n secia de poliie or s se gseasc doi2 trei simpati-ani neona-iti, )i continu el raionamentul. +ar ce2 mi pot face6 'ot cel mult s m )nc*id. 8ns, )n cea mai neagr dintre variante, peste noapte s2ar putea gsi cineva care s2mi fac felul, cu un pumnal sau cu o bucat de s1rm. C La dracuG cu toate astea' &n#ur el. =ulumindu!le celor ce se 0r)iser s!l a#ute' &i ru0 "oliticos s se dea la o "arte. A"oi' sc(im)%nd vitezele' ridic tele-onul $i acceler' "ornind "e urmele -ur0onetei.

2+(

33
Joi, ora :00, Washington, D.C.
?usese "oreclit Kraken' du" numele le0endarei caracatie monstruoase. Cel care!l instalase -usese =att Stoll' &nc din "rimele zile c%nd -usese an0a#at' "rintre "rimii' &n cadrul Centrului de Comand. Kraken era o reea de calculatoare -oarte "uternic' av%nd le0turi cu )aze de date din &ntrea0a lume. .esursele $i ti"ul de in-ormaii la care "ermitea accesul cu"rindeau -ototeci $i -i$ierele cu am"rente ale ?71!ului' crile a-late &n 7i)lioteca Con0resului' ar(ivele ziarelor din "rinci"alele ora$e americane' date "rivind evoluia "reurilor la )urs' orarele com"aniilor -eroviare $i aeriene' anuarele tele-onice din &ntrea0a lume' date "rivind e-ectivele $i des-$urarea -orelor armate $i de "oliie &n marea ma#oritate a ora$elor din ar $i c(iar din strintate. @ar Stoll $i ec(i"a sa deloc numeroas nu se mulumiser s "roiecteze un sistem de accesare a datelor' ci &i con-eriser acestuia $i ca"acitatea de a le analiza. 6n "ro0ram de identi-icare conce"ut de Stoll le "ermitea celor interesai s &ncercuiasc 0ura' nasul sau oc(ii unui terorist' re0sindu!le a"oi oriunde mai a"reau' indi-erent daca era vor)a de un -i$ier al "oliiei sau de ar(iva unui ziar. C(iar $i "eisa#ele "uteau s -ie ast-el re"erate' tras%nd conturul unui munte' al unei linii de orizont sau al unui rm. @oi o"eratori cu norm &ntrea0 aveau &n &n0ri#ire zi $i noa"te aceasta reea!ar(iv' care "utea s des-$oare "%n la treizeci de o"eraiuni di-erite simultan. 2)0

Kraken avu nevoie de mai "uin de cincis"rezece minute "entru a desco"eri sursa -oto0ra-iei ministrului ad#unct de e4terne 5ausen. <ra un instantaneu realizat de un -otore"orter al A0eniei .euters ce -usese "u)licat &ntr!un ziar din 7erlin cu cinci luni &n urm' du" ce 5ausen inuse un discurs la un dineu or0anizat de su"ravieuitorii 5olocaustului. A-l%nd acest lucru' <ddie nu!$i "utu st"%ni un -ior' vz%nd cruzimea e4trem a su"ra"unerii acestei ima0ini &n "ream)ulul #ocului. @ur ceva mai mult "%n c%nd "eisa#ul din s"atele ima0inii lui 5ausen -u identi-icat3 de data asta' "ro0ramatorii avur "arte de o doz serioas de noroc. *n loc s cear o veri-icare la nivel mondial' @eirdre @ona(ue $i Natt =endelso(n &nce"ur veri-icrile cu )aza de date "rivind /ermania' trec%nd a"oi la Austria' Polonia $i ?rana. @u" "atruzeci $i $a"te de minute de cercetri' com"uterul localiz "eisa#ul. ?oto0ra-ia -usese -cut &n sudul ?ranei. @eirdre "rocur o istorie a re0iunii' redact un sumar com"let al acesteia $i!l ane4 -i$ierului. <ddie &i transmise toate aceste in-ormaii "rin -a4 lui =att Stoll. @u" aceea' )raele "uternice $i lun0i ale lui Kraken &$i 0sir odi(na' iar monstrul &$i relu ve0(ea tcut' de la el din vizuin.

2)1

34
Joi, ora 7:0!, Hamburg, Germania
*n vreme ce se &ndre"ta s"re cldirea &n care se a-la )iroul lui 5ausen' Paul 5ood -u co"le$it de amintiri. Amintiri lim"ezi $i detaliate ale lucrurilor demult trecute' dar niciodat uitate' "e care el $i Nancy Jo le s"useser $i le -cuser cu a"roa"e douzeci de ani &n urm. *$i aminti cum sttuser &ntr!un restaurant me4ican din Studio City' discut%nd dac era )ine sau nu s ai) co"ii. <l era de "rere c ar -i tre)uit s ai)3 ea nu voia nici &n ru"tul ca"ului. <ra dimineaa' &n zori3 m%ncaser taco $i )user o ca-ea al nai)ii de amar' discut%nd des"re avanta#ele $i dezavanta#ele vieii de "rinte. *$i aminti cum a$te"taser &nce"erea unui -ilm cu Paul Ne man &ntr!un cinemato0ra- din Iest ood' coment%nd dez)aterile Comisiei Judiciare a Camerei .e"rezentanilor &n "rivina "rocedurii de destituire a "re$edintelui Ni4on. Simea "arc $i acum mirosul -ul0ilor de "orum) "e care &i m%ncase ea' iar "e lim) simi acut 0ustul ca-elei cu la"te "e care o adora "e vremea aceea. *$i aminti de o noa"te &ntrea0 "etrecut discut%nd des"re viitorul te(nolo0iei' du" ce #ucaser "entru &nt%ia oar un #oc video' Pon0' "e un televizor al)!ne0ru. <a &i administrase o )taie "e cinste. Ar -i tre)uit s!$i &nc(i"uie' din acest motiv' c acesta era domeniul &n care avea s se s"ecializeze Nancy. Nu se mai 0%ndise la toate astea de ani de zile' dar &$i amintea 2)2

cu "recizie o mulime de dialo0uri' mirosuri c(iar $i nenumrate im"resii vizuale' de e4"resiile de "e c(i"ul lui Nancy Jo $i c(iar de (ainele "e care le "urtase &n cutare sau cutare ocazie. Toate erau at%t de vii &n memoria lui. Amintirile des"re ea erau "line de via' a$a cum ea &ns$i -usese' dintotdeauna' "lin de ener0ii ne)nuite. @in ziua &n care o cunoscuse' vioiciunea ei &l luase "rin sur"rindere' )a c(iar &l intimidase &ntruc%tva. <ra 0enul de -emeie care scotocea "rin -iecare cotlon' e4"lora -iecare lume nou ce i se ivea &n cale' nu lsa nici un domeniu necercetat. 1ar c%nd aceast su"er) creatur nu muncea' era dis"us s danseze alturi de 5ood &n discoteci' s se (%r#oneasc &n "at la nes-%r$it' s &n#ure la meciurile celor de la Lakers' .ams sau Kin0s' s i"e de &nc%ntare sau de -rustrare &n -aa unui #oc de Scra))le sau a unui #oystick "entru video#ocuri' s 0oneasc "e )iciclet "rin /ri--it( Park ori s caute "rin Cavernele 7ronson locul e4act unde -useser -ilmate anumite scene din Monstrul robot. Nancy nu era &n stare s urmreasc un -ilm "%n la ca"t -r s!$i scoat carneelul "entru a nota c%te ceva. =ai t%rziu' notiele res"ective se dovedeau 0reu de citit sau c(iar ilizi)ile' -iindc -useser m%z0lite "e &ntuneric' dar asta nu avea im"ortan. Procesul 0%ndirii' al creaiei' al aciunii' toate o -ascinaser dintotdeauna "e Nancy. C%t des"re 5ood' acesta -usese -ascinat la r%ndul su de entuziasmul' creativitatea $i ma0netismul ei. Pentru el' -usese ca o muz din mitolo0ia 0recilor' ca <r"sic(ora' mintea $i tru"ul ei dans%nd li)ere' de colo!colo' &n vreme ce 5ood o urma su)#u0at' ca!n trans. &i, naiba s te ia, tot n2ai reuit s iei din trans, &$i s"use el. Nu!$i dorise nici o cli" s retriasc sentimentele care &l &ncercau acum. @orul. @orina de a &m)ri$a acea vi#elie $i de a 0oni' "urtat de -ora ei' ctre viitorul necunoscut. @e a se cram"ona cu dis"erare de ea' "entru a rscum"ra tot tim"ul "e care &l "ierduser. Nu!$i dorise nimic din toate astea' dar o "arte 2)3

a -iinei sale le dorea. +oamne, maturi-ea-2te odat, se rsti &n 0%nd la "ro"ria con$tiin. @ar lucrurile erau de"arte de!a -i at%t de sim"le' nu!i a$a9 A -i adult' a!$i analiza sentimenteleE Acestea i!ar -i s"us doar cum anume se &nt%m"laser lucrurile' dar nu $i cum ar -i "utut -i rezolvata situaia. C(iar' cum de a#unsese &ntr!o ast-el de situaie9 Bi cum reu$ise "rezena lui Nancy s!l co"le$easc' du" douzeci de ani' $ter0%nd &ntr!o cli" toat -uria "e care o acumulase $i viaa &ntrea0 "e care $i!o construise &n acest rstim"9 Putea urmri &n minte' de "arc ar -i suit o scar' -iecare trea"t urcat "entru a a#un0e ceea ce era azi. Nancy dis"ruse. <l se lsase cu"rins de dis"erare. > &nt%lnise "e S(aron &ntr!un atelier de &nrmare. <a venise acolo "entru a!$i &nrma di"loma o)inut &n urma a)solvirii unui curs de )uctrese3 el &$i ale0ea o ram "entru a!$i "utea etala -oto0ra-ia cu auto0ra- &n care a"rea alturi de 0uvernator. Sttuser de vor)' sc(im)aser numere de tele-on. <ra atr0toare' inteli0ent $i a$ezat. Nu era deloc creativ' &n a-ara )uctriei la care inea at%t de mult $i!i li"sea strlucirea su"ranatural a lui Nancy. @ac "ovestea cu vieile anterioare era adevrat' 5ood &$i "utea ima0ina cel "uin zece su-lete navi0%nd "rin vinele lui Nancy. *n S(aron &ns' n!o "utea vedea dec%t "e S(aron &ns$i. Acesta e un lucru bun, &$i zisese el. Atunci c%nd vrei s intri &n r%ndul lumii' s te ae-i la casa ta' &i dore$ti s!i cre$ti co"iii alturi de o -at ae-at. Nancy nu era a$a ceva. Si0ur' nu "utea s a-irme c ducea o via "er-ect3 dar' c(iar dac alturi de S(aron nu se simea tot tim"ul &n al noulea cer' se )ucura c la Ias(in0ton avea o -amilie care!l iu)ea' &l res"ecta $i nu avea s -u0 niciodat de el. *l res"ectase oare Nancy vreodat9 Ce anume vzuse la el9 *n lunile care urmaser "lecrii ei' &ntorsese 2)4

"e toate "rile relaia dintre ei $i' "e c%nd iu)irea i se "re-cea &n cenu$a' tot nu reu$ise s!$i dea seama de ce!l alesese tocmai "e el. 5ood a#unse &n (olul cldirii. 6rc &n li-t $i' "%n c%nd acesta urc la eta#ul la care era situat )iroul lui 5ausen' 5ood &nce"u s ai) im"resia c -usese mani"ulat. Nancy "lecase' iar a"oi a"ruse din neant du" un car de ani' &n-i$%ndu!i!se ca $i cum nimic nu s!ar -i &nt%m"lat. Practic' i se ofense. @e ce9 Se simise oare vinovat9 Nu' nicidecum' a$a ceva nu!i sttea &n -ire lui Nancy. <a avea con$tiina unui clovn de circ: o tart cu -ri$c &ncasat &n -a' dou calmante &n0(iite "e nem%ncate' o "artid de r%s "e cinste $i totul era uitat' cel "uin de ctre ea. 1ar cei din #ur o acce"tau a$a cum era' -iindc e0oismul ei era &nduio$tor' nicidecum revolttor. Sin0urtatea9 <a nu era niciodat sin0ur. C(iar $i atunci c%nd era' &$i 0sea imediat un cavaler care s!o amuze $i s!i in com"anie. S -i -ost totul doar o "rovocare adresat sie$i9 Ceva de 0enul: (a s vedem, 7anc , mai eti )n stare s te descurci6 @ar toate acestea n!aveau' de -a"t' nici o im"ortan. .evenise &n "rezent' &na"oi &n lumea real' cea &n care &m"linise "atruzeci de ani' nu douzeci' lumea &n care era &nsoit de micile $i "reioasele sale "lanete' iar nu de o cometa dezlnuit. Nancy venise $i "lecase' acum "utea -i lini$tit: $tia ce anume i se &nt%m"lase.

2)5

35
Joi, ora 7: 7, Hano1ra, Germania
C 7o)' am ve$ti )une "entru tine' rosti vocea de la ca"tul -irului. 5er)ert se )ucur s!l aud "e Al)erto' asistentul su' s"un%ndu!i a$a ceva. @urerea din umr $i din "ie"t' acolo unde centura de si0uran &i lsase' &n mod si0ur' ni$te v%nti de toat -rumuseea' era nimic &n com"araie cu -rustrarea de a!i -i lsat "e ocu"anii -ur0onetei s!i sca"e. Nu reu$ise s 0seasc -ur0oneta' a$a &nc%t trsese "e drea"ta "e o strdu lateral $i tele-onase la Centrul de Comand. *i "ovestise tot ce se &nt%m"lase lui Al)erto $i!i ceruse s ia le0tura cu 7iroul Naional de .ecunoa$tere' "entru ca )ieii de acolo s &ncerce s dea de urma -ur0onetei. @e &ndat ce ace$tia aveau s reu$easc' 5er)ert inteniona s "orneasc &ntr!acolo. Polii$tii 0ermani erau at%t de &m"r$tiai' &nc%t $tia c nu "utea s conteze "e ei. 5er)ert nu se "utea )aza dec%t "e "ro"riile!i -ore "entru a!i aduce "e acei ticlo$i &n -aa #ustiiei. ?u sur"rins atunci c%nd tele-onul &nce"u s sune' la numai $ase minute du" ce terminase de vor)it. <ra nevoie de un interval de tim" de cinci ori mai mare "entru a reorienta camera de luat vederi a unui satelit!s"ion. C Ai avut noroc' &i s"use Al)erto. 7ieii de la 7N. su"rave0(eau de#a zona la ru0mintea lui Larry' care voia s dea de urma sta0iarei r"ite. Larry vrea s i!o ia &nainte lui /ri-- la -aza asta. Bi mai e un motiv ca s -ii mulumit: toi ceilali satelii 2)+

o"eraionali au -ost orientai "entru su"rave0(erea unei "oteniale situaii de criz &n sudul 7alcanilor' a$a &nc%t nu $tiu dac!ai -i reu$it s o)ii &n tim" util "ermisiunea de utilizare a unui alt satelit. Larry era directorul C1A' Larry .ac(lin. /ri-- era directorul ?71! ului' /ri-- <0enes. *ntre cei doi mocnea o vec(e rivalitate' care r)u-nea ori de c%te ori a"rea un "rete4t c%t de mic. La -el ca $i Centrul de Comand' am)ele or0anizaii aveau acces li)er la datele -urnizate de 7N.. Cu toate acestea' <0enes aduna in-ormaii cu (rnicia unei veverie ce!$i str%n0ea alune "entru iarn. C Ce au 0sit cei de la 7N.9 &ntre) 5er)ert. ?a"tul c discuta cu Al)erto "e o linie ne"rote#at &l cam nelini$tea' dar n!avea de ales. Nu!i rm%nea dec%t s s"ere c nimeni nu le asculta conversaia. C Pentru Larry' nimic3 cel "uin deocamdat' nici urm de -ur0onet sau de -at. @arrell susine c nici /ri-- n!a reu$it s a-le nimic. Nici una dintre sursele lui o)i$nuite din "oliie nu "are s -ie de 0sit. C Asta nu m sur"rinde' s"use 5er)ert. Sunt cu toii rs"%ndii &n teren' &ncerc%nd s!i in &n -r%u "e neonazi$ti. C Tot e )ine c nu s!au dat de "artea lor' coment Al)erto. C Ai dre"tate' &ncuviin 5er)ert. <i' acum s"une!mi ce se aude cu -ur0oneta mea9 *ncerci s m ii de vor)9 C Sincer s -iu' e4act asta aveam de 0%nd' mrturisi Al)erto. Be-ule' e$ti sin0ur' -r nici o "osi)ilitate de a "rimi &ntriri. N!ar tre)uiE C 6nde e9 i!o retez 5er)ert. Al)erto o-t. C Ste"(en a 0sit!o $i descrierea se "otrive$te &ntru totul. < lovita e4act acolo unde ne!ai s"us tu. Se &ndrea"t s"re vest "e una dintre autostrzi' de$i din -oto0ra-ie nu!mi "ot da seama "e 2))

care anume. C <!n re0ul' s"use 5er)ert. > s!o 0sesc "e (art. C Btiu c mi!a$ "ierde vremea &ncerc%nd s te convin0 s renuniE C Ai dedus corect' -iule. C E a$a c o s m mulumesc s!l in-ormez "e 0eneralul .od0ers ce ai de 0%nd. =ai ai nevoie $i de altceva9 C @a' rs"unse 5er)ert. @ac -ur0oneta "rse$te autostrada' sun!m. C 7ine&neles' 7o)' s"use Al)erto. Ste"(en te cunoa$te &ndea#uns de )ine. =i!a s"us c le!a cerut )ieilor lui s stea cu oc(ii "e ea. C =ulume$te!i din "artea mea. Bi s"une!i c are votul meu "entru Premiul Conrad' adu0 el. 7a nu. Nu!i s"une. N!are rost s!$i -ac iluzii de0ea)a. C @ar oare nu!$i -ace mereu9 r%se Al)erto' care a"oi &nc(ise. 5er)ert "use deo"arte tele-onul' r%n#ind. @u" toate "rin c%te trecuse' "uin distracie &i "rindea )ine. *n tim" ce cerceta (rile' identi-ic%nd autostrzile ce aveau orientarea est!vest' se 0%ndi la Premiile Conrad $i z%m)etul i se li. Premiile Conrad erau acordate &n -iecare an' "entru "ura distracie a "artici"anilor' de ctre un #uriu neo-icial' &n cadrul -estiv al unui dineu ce se des-$ura &n secret' cu "artici"area -i0urilor marcante ale serviciilor de in-ormaii americane. Tro-eul' care avea -orma unei s"ade' era acordat celei mai de seam "ersonaliti din )ran$ $i -usese numit ast-el &n onoarea lui Jose"( Conrad. .omanul su din +,TO intitulat Agentul secret -usese una dintre "rimele istorii de s"iona# care avea dre"t su)iect un a0ent "rovocator ce o"era "e strzile dosnice ale Londrei. @ineul urma s ai) loc "este numai c%teva s"tm%ni $i' ca de o)icei' avea s se trans-orme &ntr!un c(e- "e cinste 8 mulumit' &n mare msur' talentului srmanului Ste"(en 2iens. 2)1

5er)ert &$i not traseul "e care tre)uia s!l urmeze' iar a"oi demar' &n sc%r%itul sinistru al t)lrie lovite a ma$inii sale. 2iens -usese cel mai )un "rieten al lui =att Stoll &n cole0iu $i era at%t de serios "e c%t de 0lume era tovar$ul su. @e c%nd -usese numit director ad#unct' iar a"oi director "lin al 7N.' uimitorul talent al lui 2iens &n domeniile te(nicii de v%r- s"orise considera)il e-iciena $i im"ortana acestei a0enii 0uvernamentale. @e!a lun0ul celor "atru ani care trecuser' cei o sut de satelii care se a-lau &n sarcina sa -urnizaser -oto0ra-ii al)!ne0ru detaliate' la orice 0rad de mrire -usese nevoie. 2iens se ddea &n v%nt du" o e4"resie "e care nu ezita s!o -oloseasc ori de c%te ori avea ocazia: :&i "ot o-eri o ima0ine cu"rinz%nd mai multe cvartale ale unui ora$' sau una care s!i dea ocazia de a corecta 0re$elile de orto0ra-ie din caietul unui "u$ti.; ?iind at%t de so)ru' Ste"(en 2iens lua &n serios $i Premiile Conrad. *$i dorea cu adevrat "remiul' toat lumea $tia asta $i "oate c tocmai de aceea' ca s!i -ac &n ciud' #uriul avea 0ri# s!i li"seasc de -iecare dat c%te un vot. 5er)ert &l com"timea' dar era de acord cu ceea ce s"unea "re$edintele #uriului' directorul .ac(lin de la C1A: /e naiba, doar suntem ageni secrei4 *n anul acesta &ns' 5er)ert inteniona s!l duc cu z(relul "e Larry .ac(lin' vot%nd &n s-%r$it "entru Ste"(en 2iens. Nu nea"rat "entru talentele sale reale' ci "entru inte0ritatea cu care &$i &nde"linea sarcinile. > dat cu s"orirea numrului atacurilor teroriste &n Statele 6nite' Penta0onul lansase "e or)it "atru satelii ce "urtau numele de cod Ricoc*et $i valorau &n #ur de o sut de milioane de dolari -iecare. ?useser "lasai "e o or)it staionar la o &nlime medie de treizeci $i cinci de mii de kilometri deasu"ra Americii de Nord $i aveau menirea de a ine su) o)servaie teritoriul Statelor 6nite. @ac e4istena lor ar -i devenit "u)lic' &ntre0 s"ectrul "olitic' de la e4trema drea"t la 2)(

cea st%n0' ar -i &nce"ut s rcneasc &m"otriva oc(ilor lui 7i0 7rot(er aintii asu"ra naiunii. ?iind &ns su) comanda lui 2iens' nimeni dintre cei care tiau de e4istena acestor :oc(i; nu se temea c ar -i "utut -i -olosii &n sco"uri "ersonale sau "entru o)inerea unor avanta#e "olitice. 5er)ert reveni "e autostrad' dar =ercedesul nu mai 0onea la -el de &ntins ca &nainte. .eu$i s atin0 doar o"tzeci de kilometri "e or' o :vitez de melc tur)at;' cum ar -i s"us )unica lui din =ississi""i. Tele-onul &nce"u s sune. @at -iind c a"elul venea la un interval at%t de scurt du" conversaia cu Al)erto' 5er)ert "resu"use c nu "utea -i dec%t Paul 5ood' -urios $i 0ata s!i ordone s se &ntoarc. Se (otr%se &ns s continue cu orice "re' "%n c%nd avea s "un m%na "e cei ce!l atacaser. .idic tele-onul. C @a9 C 7o)' sunt Al)erto. Tocmai am "rimit o nou -oto0ra-ie' un 3K@ al &ntre0ii re0iuni. 6n :3K@; era o ima0ine aco"erind o zon cu diametrul de trei kilometri' av%nd &n centru -ur0oneta' o)iectivul "rinci"al. Sateliii -useser "ro0ramai &n "reala)il "entru a e-ectua sc(im)ri de o)iectiv' cu intervale de "atru sute de metri. 1ma0inile de ma0nitudini de un anume -el necesitau un set de comenzi di-erite' ceva mai com"le4e. C 7ieii ti au "rsit autostrada' continu Al)erto. C 6nde anume9 vru s a-le 5er)ert. @a!mi un "unct de re"er. C Sin0urul re"er e un cr%n0 traversat de o $osea cu dou )enzi &ndre"tat s"re nord!vest. 5er)ert ridic "rivirea s"re orizont. C Pe!aici sunt o mulime de cr%n0uri $i ar)ori' Al)erto. Nu!mi "oi o-eri nimic concret9 C 6n sin0ur lucru: "olii$ti' s"use Al)erto. 2reo zece "olii$ti 210

se &nv%rt &n #urul a ceea ce "are a -i tot ce!a mai rmas dintr!un ve(icul care a srit &n aer. 5er)ert scrut orizontul' dar nu zri nimic de acest -el. *i veni o idee. C Crezi c!ar "utea -i rulota ec(i"ei de -ilmare9 &ntre) el. C A$tea"t o cli"' &i ceru Al)erto. Ste"(en tocmai rece"ioneaz o nou -oto0ra-ie. 5er)ert &$i mu$ca )uzele ner)dtor. Le0tura e4istent &ntre Centrul de Comand $i 7N. &i "ermitea lui Al)erto s vad -oto0ra-ia &n acela$i tim" cu oamenii lui 2iens. Bi cei de la C1A )ene-iciau de -aciliti similare' &ns' neav%nd nici un om dis"oni)il la -aa locului' nu aveau "osi)ilitatea de a aciona "e ci o-iciale sau clandestine. C Am o ima0ine ce aco"er un "erimetru cu latura de "atru sute de metri' urm Al)erto. *n rece"tor rsunar &n surdin $i alte voci. C Levy $i Iarren &mi "rivesc "este umr. C 1!am auzit' con-irm 5er)ert. =ars(a Levy $i Jim Iarren erau anali$tii s"ecializai &n recunoa$terea aerian ai Centrului de Comand. Alctuiau o ec(i" "er-ect. Levy avea oc(i )uni' ce distin0eau detaliile cu "recizia unui microsco"' iar Iarren "oseda talentul rar de a &ncadra aceste detalii &n ansam)lul ima0inii. *m"reun erau &n stare ca' "rivind o -oto0ra-ie' s deduc nu numai ce anume re"rezenta' ci $i ce se a-la su) o)iectele &n cauz $i s emit i"oteze "lauzi)ile re-eritoare la modul &n care a#unseser acolo. C Jim $i =ars(a s"un c &n e"ava ve(iculului se a-l rm$ie de mo)ilier din lemn' ceea ce indic -a"tul c ar "utea -i vor)a de rulota -urat de "e "latoul de -ilmare. =rind cu a#utorul com"uterului su"ra-eele de lemn' =ars(a e de "rere c ar "utea -i lemn de )rad. C Se "otrive$te' &ncuviin 5er)ert. 7radul e ie-tin $i &ndea#uns 211

de rezistent "entru a rezista la z0%l%ielile unui drum de ar. C <4act' s"use Al)erto. Jimmy s"une c' &n "rinci"iu' -ocul tre)uie s -i iz)ucnit &n s"ate' &n "artea drea"t' de la rezervorul de com)usti)il. C 6n incendiu "rovocat cu a#utorul unui -itil de amorsare' ceea ce le!ar -i dat indivizilor tim"ul necesar s se &nde"rteze' deduse 5er)ert. C A$a zice $i Jimmy' con-irma Al)erto. 1a stai. Ne vine o alta ima0ine. 5er)ert &$i &ndre"ta din nou "rivirea de!a lun0ul autostrzii' cut%nd o )and de ie$ire. ?ur0oneta nu avusese la dis"oziie un avans "rea mare. C%t de cur%nd' avea s a#un0 $i el &n locul unde aceasta "rsise autostrada. Se &ntre) dac atacatorii si veniser intenionat &n aceasta direcie' sau -usese doar o coincidena. C 7o)' tocmai am rece"ionat o ima0ine ce aco"er zona de "atru sute de metri a-lata la est de rm$iele rulotei' interveni Al)erto' &n al crui 0las se "utea citi entuziasmul. =ars(a s"une c &ntr!unul dintre co"acii de "e mar0inea drumului de ar s!ar "utea a-la cineva. C S!ar "utea9 =ars(a "relu le0tura. 5er)ert $i!o &nc(i"ui "e )runeic minion smul0%ndu!i -r mena#amente rece"torul lui Al)erto. C @a' 7o)' ar "utea -i. @edesu)tul -runzelor se zre$te o -orm &ntunecata. Nu e o ramur $i e "rea mare ca s -ie un cui) de vies"i sau de "asre. C > "u$toaic s"eriat s!ar "utea ascunde &ntr!un co"ac' emise 5er)ert o i"otez. C @a' dar la -el ar -ace $i o "u$toaic "rudent' &i re"lic =ars(a. C Corect. 6nde e -ur0oneta al) acum9 &ntre) 5er)ert. C <ra vizi)il &n -oto0ra-ia care includea rulota' rs"unse 212

=ars(a. Nici unul dintre "olii$ti nu s!a 0%ndit' se "are' s!o o"reasc. Ar fi fost culmea s2o fac, &$i zise 5er)ert. Poliia local &n-runt%nd miliiile neonaziste. Fri o ram" de "rsire a autostrzii &n "artea drea"t. @incolo de ea' 5er)ert re"er un cr%n0' "rimul element al unui su"er) "eisa# )ucolic. C Cred c am a#uns la locul "otrivit' rosti 5er)ert. <4ist vreo "osi)ilitate de!a a#un0e la co"acul cu "ricina -r a -i vzut de ctre "oliie9 Se auzi o discuie &n surdin la cellalt ca"t al -irului' a"oi Al)erto reveni la tele-on: C @a' 7o)' se "oate. 1e$i de "e autostrad' o iei s"re drea"ta "e $osea $i o a"uci "e drumul de ar. C Nu "ot' rs"unse 5er)ert. @ac cei care!au r"it!o s!au &ndre"tat s"re interiorul "durii' &n loc s ias din ea' n!a$ vrea s dau "este ei sau' mai ru' s dea ei "este mine. C <!n re0ul' s"use Al)erto. *n cazul sta' &i "oi ocoliE ia s vedemE lu%nd!o ctre sud!estE cam $ase sau $a"te sute de metri' "%n dai de un "%r%u. *l traversezi ctre est $i mai mer0i vreo "atru sute de metri "%n laE draceD N!am nici un "unct de re"er. C N!are im"ortan' 0sesc eu. C Be-uleE C Am s"us c!o s 0sesc un "unct de re"er. Ce -ac du" aia9 C > iei a"oi cale de $a"tezeci $i cinci de metri ctre nord!est' "%n la un co"ac )tr%n. =ars(a s"une c!i un ste#ar. @ar terenul e destul de accidentat. C Am urcat o dat tre"tele =onumentului Ias(in0ton de unul sin0ur. Am urcat cu s"atele' st%nd &n -und $i ridic%ndu!m &n m%ini' iar a"oi l!am co)or%t -r nici un a#utor' cu "icioarele &nainte. 213

C Btiam. @ar asta a -ost acum uns"rezece ani' aici' acas. C = descurc' insist 5er)ert. C%nd e$ti "ltit' tre)uie s -aci $i munca de ra(at' nu numai tre)urile u$oare. C @e data asta nu!i vor)a de o :munc de ra(at;' $e-ule. @e data asta' vor)im des"re un om intuit &ntr!un scaun rulant' care &ncearc s treac "este "%raie $i s urce dealuri. 2reme de o cli"' 5er)ert simi -iorul &ndoieli' dar &l alun0 imediat. 2oia s -ac asta. 7a nu' simea nevoia de a o -ace. Bi' &n ad%ncul su-letului' $tia c va -i &n stare s!o -ac. C Ascult!m' rosti 5er)ert. Nu "utem -ace a"el la a#utorul "olii$tilor' -iindc n!avem de unde s $tim dac nu cumva vreunul dintre ei nu!i de "artea 0orilelor stora. Bi a"oi' c%t crezi c!o s treac "%n c%nd -ata o s se dea )tut' -iind o)osit sau -lm%nd9 N!avem de ales. C 7a da' avem o variant' &l contrazise Al)erto. >amenii lui Larry or s a#un0 cu si0uran la acelea$i concluzii ca $i noi. Stai s!i sun' s vedem mai &nt%i ce!au ei de 0%nd s -ac. C Nu' re"lic 5er)ert "e un ton cate0oric. N!am de 0%nd s stau deo"arte' &n vreme ce viaa cuiva e!n &n "ericol. C @ar &n -elul acesta o s -ii am1ndoi &n "ericolE C Pu$tiule' am -ost azi &n "ericol st%nd lini$tit &n ma$in' i!o retez 5er)ert' vir%nd s"re ie$irea de "e autostrad. N!o s "esc nimic $i!o s dau de urma -etei' &i "romit. > s iau cu mine $i tele-onul. > s!l las desc(is' dar n!o s scot o vor)a dac o s cred c a$ "utea -i auzit. C 7ine&neles' s"use Al)erto. Tot nu sunt de acord cu ce!ai de 0%nd' dar &i urez noroc' $e-ule' adu0 el. C =ulam' rs"unse 5er)ert' &n vreme ce o"rea "e mar0inea $oselei cu dou )enzi. *n "arcare -usese ridicat un com"le4 alctuit dintr!o )enzinrie' un restaurant $i un motel. 6n indicator "roclama sentenios: :Nu avem camere li)ere.; 5er)ert deduse c locul 214

era -ie "lin de neonazi$ti a-lai &n trecere' -ie c "ro"rietarii n! aveau de 0%nd s se &ncurce cu ast-el de clieni. Parc ma$ina &n s"atele cldirii moderne cu un eta#. A"oi' -c%ndu!$i cruce' a"s "e )utonul dis"ozitivului de descrcare a scaunului rulant. Se temea ca nu cumva cursa ne)uneasc $i ciocnirile "roduse "e "arcursul ei s!i -i a-ectat mecanismul. Avusese noroc3 cinci minute mai t%rziu' rula de!a lun0ul unei "ante )l%nde' &n lumina al)astru!"ortocalie a amur0ului ce se a"ro"ia.

215

30
Joi, ora 7:30, Hamburg, Germania
Limuzina uria$ "arc &n -aa (otelului lui Jean!=ic(el e4act la ora -i4at. <misiunile de $tiri ale du"!amiezei vor)iser numai des"re incendiul din Sankt Pauli' iar interveniile $i lurile de "oziie solicitate de re"orteri -useser "line de tot soiul de acuzaii aduse "ro"rietarului clu)ului. ?eministele se )ucurau de nenorocirea acestuia' comuni$tii a$i#derea' iar "resa ddea de &neles c -usese vor)a de o rz)unare )inemeritat. Jean!=ic(el constat c .ic(ter era )lamat de o "arte a o"iniei "u)lice &n e0al msur "entru cariera lui de -urnizor de servicii $i "entru convin0erile "olitice. Televiziunile nu ratar ocazia de a transmite o &nre0istrare de ar(iv' &n care .ic(ter &$i a"ra a-acerea' susin%nd c ceea ce -cea aducea un serviciu lini$tii "u)lice. Com"ania -emeilor le o-erea )r)ailor rela4area necesar &naintea marilor "rovocri' iar a-acerile "e care le conducea el 8 clu)ul $i serviciul de escort 8 -ceau "osi)ile &nt%lnirile de acest 0en. Ric*ter nu e prost deloc, &$i zise Jean!=ic(el' &n vreme ce urmrea emisiunile. ?a"tul c -eministele' comuni$tii $i "resa &l condamnau &l -ceau mai sim"atic &n oc(ii "u)licului' care nu se ddea &n v%nt du" nici una dintre cate0oriile de mai sus. *n -elul acesta' Partidul Socialist al Secolului SS1' condus de .ic(ter' &$i s"orea "o"ularitatea. Jean!=ic(el ie$ise &n -aa (otelului la cinci $i douzeci $i cinci. 21+

A$te"t%nd la um)ra co"ertinei de la intrare' se &ntre)ase dac .ic(ter avea s vin la &nt%lnire' du" toate c%te se &nt%m"laser. Sau dac nu cumva avea sa soseasc &nsoit de o (ait de oameni &narmai' dornic s se rz)une "entru incendiu. @ar o ast-el de rz)unare ar -i -ost mai de0ra) de a$te"tat din "artea lui Karin @orin0. Nu era stilul lui .ic(ter. >mul avea m%ndria lui. C%nd limuzina o"ri &n -aa (otelului' iar "ortarul se 0r)i s desc(id "ortiera' Jean!=ic(el arunc o "rivire &nuntru' iar a"oi -cu un semn din ca"' &ncuviin%nd. =onsieur @ominiLue insistase ca 5enri $i Yves s!l &nsoeasc. Ace$tia urcar $i ei &n ma$in' &ncadr%ndu!l "e Jean!=ic(el. Se a$ezar cu toii cu s"atele la direcia de mers' "e )anc(eta a-lat s"ate &n s"ate cu cea a $o-erului' de care!i des"rea un 0eam 0ros. Yves trase "ortiera. C(i"urile tuturor devenir de un cenu$iu nesntos' din "ricina luminii sla)e care rz)tea "rin 0eamurile -umurii ale limuzinei.

21)

3)
Joi, ora 7:47, Hamburg, Germania
Jean!=ic(el nu -u deloc sur"rins' constat%nd c lui .ic(ter &i mai "ierise c%te ceva din mor0a "e care o a-i$a diminea. /ermanul era a$ezat "e )anc(eta din s"ate' sin0ur' -a &n -a cu ei. Tcea' "rivindu!i -r s se clinteasc. C(iar $i atunci c%nd Jean!=ic(el &l salutase' se mulumise s &ncline din ca"' -r s scoat o vor). @u" ce limuzina se urni din loc' nu!$i des"rinse "rivirile de Jean!=ic(el $i de cei doi )ody0uarzi. *i "rivea din um)r' st%nd ea"n' cu m%inile &n "oal $i umerii dre"i. Jean!=ic(el nu se a$te"tase' de alt-el' s -ie -oarte vor)re. Cu toate acestea' du" cum s"unea @on Hui#ote' &nvin0torului &i revenea sarcina de a o)lo#i rnile celui &nvins. <4istau anumite lucruri ce se cuvenea a -i s"use. C 5err .ic(ter' &nce"u el. =onsieur @ominiLue n!a dorit nicidecum ca lucrurile s a#un0 acolo unde au a#uns. Privirea lui .ic(ter -usese aintita asu"ra lui 5enri. Ca ni$te mici ma$inrii )ine unse' oc(ii i se &ndre"tar asu"ra lui Jean! =ic(el. C < o &ncercare de scuze9 &ntre) neamul. Jean!=ic(el cltin din ca". C Considerai!o o o-ert de "ace' s"use el. > ramur de mslin "e care' s"er din tot su-letul' o s!o acce"tai. .ic(ter re"lic sec' -r "ic de emoie: C Nu dau doi )ani "e ea $i nici "e dumneata. Jean!=ic(el nu se a$te"tase la un asemenea rs"uns. 5enri 211

mormi ceva' enervat. C 5err .ic(ter' s"er c v dai seama c nu "utei s ne &n-runtai' s"use Jean!=ic(el. .ic(ter z%m)i. C @e ani de zile' c"itanul .osenloc(er de la "oliia din 5am)ur0 &mi re"et acelea$i cuvinte. Cu toate acestea' iat!m aici. >ricum' v mulumesc "entru incendiu. La ora aceasta' c"itanul e at%t de ocu"at s 0seasc un rs"uns la &ntre)area cine mi!ar -i "utut "une 0%nd r%u' &nc%t el $i ec(i"a sa at%t de solicitat m!au lsat s "lec' -r s!mi "un )ee &n roate. C =onsieur @ominiLue nu "oate -i com"arat cu un sticlete oarecare' interveni Jean!=ic(el. S!a "urtat cu 0enerozitate. Sediile mi$crii dumneavoastr "olitice n!au -ost atinse' iar domnia sa a avut 0ri# s v "un la dis"oziie suma necesar ca s v revenii din "unct de vedere "ro-esional. C @a' dar cu ce "re9 &ntre) .ic(ter. C Cu "reul res"ectului reci"roc. C .es"ect9 "u-ni .ic(ter. Aici nu e vor)a de res"ect' ci de &nro)ire. @ac -ac ce dore$te' @ominiLue o s!mi "ermit doar s su"ravieuiesc. C Nu m!ai &neles' insist Jean!=ic(el. C >are9 re"lic .ic(ter. /ermanul &$i duse m%na la )uzunar' iar 5enri $i Yves tresrir' 0ata s!$i scoat "istoalele. .ic(ter &i i0nor. Scoase din )uzunar o ta)ac(er' &$i a$ez o i0ar &ntre )uze $i!$i "use ta)ac(era &na"oi &n )uzunar. A"oi &ncremeni' cu "rivirea aintita asu"ra lui Jean!=ic(el. C *nele0 "rea )ine ce vrei s!mi s"unei' rosti .ic(ter. =!am 0%ndit toat du"!amiaza' &ncerc%nd s!mi dau seama de ce ine cu tot dinadinsul s!mi -r%neze ascensiunea. *$i scoase m%na din )uzunar $i' "%n c%nd Jean!=ic(el realiz c .ic(ter nu avea &n m%n o )ric(et' -u "rea t%rziu. =icul 21(

revolver 7ro nin0 ?N 7a)y trase de dou ori' o dat s"re drea"ta' iar a doua oar s"re st%n0a lui Jean!=ic(el. *m"u$cturile rsunar "uternic' aco"erind "lesnetele distincte "e care le "roduser 0loanele str"un0%nd -runile celor doi )ody0uarzi. =a$ina v%r& la drea"ta' iar cadavrele se "rvlir &ntr!o r%n. Cu urec(ile &n-undate &n urma z0omotului &m"u$cturilor' Jean! =ic(el a-i$ o e4"resie s"eriata' atunci c%nd 5enri &l lovi' cz%ndu!i moale &n "oal. S%n0ele )run!staco#iu &i %$nea din 0aura rotund din mi#locul -runii' &m"ro$c%nd &n #ur $i "relin0%ndu!se a"oi de!a lun0ul nasului' &ntr!un $uvoi continuu. Cu un i"t' Jean!=ic(el &m"inse tru"ul ne&nsu-leit' care rmase rezemat de "ortier. *$i &ntoarse a"oi "rivirea s"re cadavrul lui Yves' cruia s%n0ele &i -ormase o reea ca o "%nz de "ian#en "e c(i". *n s-%r$it' cu oc(ii (ol)ai de 0roaz' Jean!=ic(el "rivi s"re .ic(ter. C *i &n0ro"m &n "dure' c%nd a#un0em la destinaie' s"use .ic(ter' scui"%ndu!$i i0ara "e "odeaua limuzinei. A"ro"o' nu $tiai c nu -umez9 Cu "istolul &ndre"tat &n continuare asu"ra lui Jean!=ic(el' 0ermanul se a"lec $i scoase armele celor doi din (amurile de la "ie"t. 6nul dintre revolvere &l a$ez alturi' "e )anc(eta. Pe celalalt se a"uc s!l studieze. C 6n revolver ?1 Tar0et' rosti .ic(ter. Armament militar. Cei doi au -ost cumva soldai9 Jean!=ic(el &ncuviin din ca". C Asta e4"lica re-le4ele lor incredi)il de &ncete' urm .ic(ter. Armata -rancez n!a $tiut niciodat s!$i antreneze osta$ii "entru lu"t' s"re deose)ire de armata 0erman. Puse deo"arte $i cel de!al doilea "istol $i "i"i' "e r%nd' "ie"tul $i )uzunarele lui Jean!=ic(el' "entru a se asi0ura c acesta nu ascundea vreo alt arm. A"oi &$i relu locul' 2(0

a$ez%ndu!se rela4at' "icior "este "icior' cu m%inile &n "oal. C @etaliile' rosti .ic(ter. @ac le vezi' le simi mirosul' le auzi $i i le aminte$ti' &n cel mai ru caz su"ravieuie$ti' &n cazul mai -ericit iz)%nde$ti. *ncrederea &ns nu tre)uie s!o acorzi niciodat' nimnui' adu0 el sum)ru. Am -cut 0re$eala de!a -i sincer cu dumneata $i am "ltit "entru asta. C =!ai torturatD stri0 Jean!=ic(el. Prezena celor dou cadavre &l aducea &n "ra0ul ne)uniei' dar ceea ce!l &n0rozea $i mai mult era u$urina cu care &i lic(idase .ic(ter. ?rancezul &$i st"%ni cu 0reu im)oldul instinctiv de a se arunca din mers din ma$in. <ra re"rezentantul lui =onsieur @ominiLue $i tre)uia s se strduiasc s!$i "streze o inut demn. C C(iar crezi c sta e motivul care l!a determinat "e @ominiLue s m atace9 &ntre) .ic(ter' z%m)ind "entru &nt%ia oar $i a-i$%nd o indul0en "atern. Puin &nele"ciune' domnul meu. @ominiLue m!a atacat "entru a!mi demonstra care mi!e locul. Bi a reu$it. =i!a artat c locul meu e &n v%r-ul "iramidei' nu la #umtatea ei. C *n v%r-9D -cu Jean!=ic(el. Tu"eul individului din -aa sa era incredi)il. 1ndi0narea &l a#ut "e -rancez s!$i uite s"aima $i vulnera)ilitatea. C @umneata te a-li cel mult &n v%r-ul unei "iramide de cadavre' rosti el' art%nd &n drea"ta $i &n st%n0a. 1ar "entru asta o s tre)uiasc s "lte$ti. C /re$e$ti' i!o retez 0ermanul. Averea mea e intact $i m a-lu &n -runtea celei mai "uternice mi$cri neonaziste din lume. C Asta!i o minciun. /ru"area dumitale nu eE C Nu e ce!a -ost' &l &ntreru"se .ic(ter' z%m)ind misterios. Jean!=ic(el nu mai $tia ce s cread. <ra dezorientat $i &nc &ns"im%ntat. .ic(ter se ls "e s"ate "e )anc(eta de "iele. 2(1

C @omnule 5ome' du"!amiaza asta mi!a adus o revelaie. 2ezi dumneata' suntem cu toii su-ocai de a-aceri' de o)li0aii $i de mania "osesiunii. @in aceast cauz' sc"m din vedere c%t suntem de "uternici. > dat de"osedat de cele lume$ti' m!am vzut o)li0at s m &ntre): Care!mi este "uterea9 Care!mi sunt elurile9 Am "rice"ut ast-el c "ierdusem din vedere ceea ce era mai im"ortant. Nu mi!am "etrecut du"!amiaza #elind din "ricina celor &nt%m"late azi. Le!am tele-onat susintorilor mei $i le!am cerut s vin la 5anovra disear la ora o"t. Le!am s"us c o s -ac un anun. 6n anun care o s sc(im)e -aa e$ic(ierului "olitic 0erman' )a c(iar $i!a celui euro"ean. Jean!=ic(el &l "rivi -r vreun cuv%nt' a$te"t%nd. .ic(ter continu: C Acum dou ore' am czut de acord cu Karin s unim mi$carea <euer $i Partidul Naional Socialist al Secolului SS1. > s anunm -uziunea la mitin0ul de la noa"te de la 5anovra. Jean!=ic(el tresri. C Ai czut de acord9 @ar azi diminea mi!ai s"us cE C Am s"us c nu cred &n vizionarismul lui Karin' su)linie .ic(ter. Tocmai de!aceea eu o s -iu conductorul uniunii' iar ea o s -ie re"rezentanta mea &n aciunile de teren. Partidul nostru o s se numeasc +as 7ational <euer 8 ?ocul Naional. > s m &nt%lnesc cu Karin &n ta)ra ei. > s!i conducem "e oamenii ei la 5anovra' iar acolo' &m"reun cu mem)rii "artidului meu $i cu cei a"ro4imativ o mie de sim"atizani ai cauzei care se a-l de#a la -aa locului' &n total vreo trei mii de "ersoane' o s "ornim &ntr!un mar$ s"ontan cum n!a mai cunoscut /ermania de mult vreme. 1ar autoritile n!o s &ncerce s ne o"reasc. C(iar dac o )nuiesc "e Karin dre"t autoare a atacului asu"ra "latoului de -ilmare' n!or s ai) cura#ul s!o aresteze. *n noa"tea asta' domnule 5omeE &n noa"tea aceasta o s -ii martorul na$terii unei noi -ore &n /ermania' o -or condus de omul "e care ai 2(2

&ncercat s!l umile$ti &n aceast du"!amiaz. Ascult%ndu!l' Jean!=ic(el realiz cu 0roaz "ro"oriile e$ecului su' msura &n care' cu si0uran' avea s &l dezam0easc "e =onsieur @ominiLue. Pre de o cli"' -rancezul &$i uit -rica $i rosti calm: C 5err .ic(ter' $tii "rea )ine c $i =onsieur @ominiLue are "lanurile lui. Planuri mree' mai )ine -inanate $i mult mai avansate dec%t ale dumneavoastr. @ac o s -ie &n stare s arunce Statele 6nite &n (aos 8 $i o s!o -ac' e "e de"lin ca"a)il s! o -ac 8 o s "oat s v &n-runte $i "e dumneavoastr' asta!i si0ur. C = a$te"t sa &ncerce' rs"unse .ic(ter. @ar n!o s "oat s! mi ia /ermania. Cum ar "utea s!o -ac9 Cu )ani9 6nii dintre com"atrioii mei or s se lase cum"rai' dar nu toi. Nu suntem -rancezi. Cu -ora9 @ac m atac' -ace din mine un erou. @ac m ucide' Karin @orin0 o s!l 0seasc' de asta "utei -i si0ur. =ai inei minte c%t de e-icieni au -ost al0erienii &n +,,P' c%nd au reu$it s "aralizeze &ntre0ul Paris' "un%nd )om)e &n metrouri $i amenin%nd c arunc &n aer Turnul <i--el9 @ac @ominiLue &ndrzne$te s ne amenine' ?ocul Naional o s treac la aciune &n ?rana. >r0anizaia condus de @ominiLue e o int vizi)il' o int u$oar. /ru"urile noastre de aciune sunt mai "uin numeroase $i' din aceast cauz' se mi$c mult mai u$or. <l "oate s!mi distru0 azi clu)ul' iar m%ine unul dintre sedii. > s m mulumesc s!mi mut cartierul 0eneral. Bi de -iecare dat o s ri"ostez' atac%ndu!i )%rlo0ul uria$. Pe msur ce limuzina se &nde"rta de 5am)ur0' ctre sud' ziua ls loc no"ii. @incolo de 0eamurile -umurii' lumea se &ntunec' o dat cu su-letul lui Jean!=ic(el. .ic(ter rsu-l ad%nc' a"oi adu0' 0lasul "resc(im)%ndu!i!se &ntr!o $oa"t: C *n numai c%iva ani' aceast ar o s!mi a"arin. > s -ie a 2(3

mea' o s!o "ot reconstrui' a$a cum 5itler a cldit .eic(ul "e ruinele .e"u)licii de la Ieimar. Bi' ca o ironie a sorii' dumneata' domnule 5ome' vei -i -ost ar(itectul acestei sc(im)ri. @umneata' care mi!ai artat c aveam de a -ace cu un du$man a crui e4isten n!o antici"asem. C 5err .ic(ter' nu tre)uie s!l considerai du$man "e =onsieur @ominiLue' s"use Jean!=ic(el. 2 "oate a#uta $i este dis"us s!o -ac. C <$ti un )un di"lomat' domnule 5ome' "u-ni .ic(ter. Averea mea a "ierit &ntr!un incendiu comandat de un om "e care' &n ciuda acestui lucru' dumneata insi$ti s mi!l "rezini dre"t aliat. =ai mult' c(iar crezi sincer acest lucru. Nu' acum e lim"ede: eu $i @ominiLue urmrim eluri di-erite. C /re$ii' domnule .ic(ter' ar0ument Jean!=ic(el' e4tr0%ndu!$i cura#ul din dorina de a nu!l dezam0i "e =onsieur @ominiLue. 2isul dumneavoastr e de a re-ace m%ndria de altdat a /ermaniei. =onsieur @ominiLue s"ri#in acest el. > /ermanie mai "uternic ar &ntri &ntrea0a <uro". @u$manii no$tri nu sunt aici' ci &n Asia $i dincolo de Atlantic. Aceast alian &nseamn -oarte mult "entru =onsieur @ominiLue. Btii' desi0ur' c%t de mult iu)e$te istoria' iar dorina sa se &ndrea"t s"re resta)ilirea vec(ilor le0turiE C >"re$te!te' ceru .ic(ter. Am vzut' &n du"!amiaza asta' ce &nseamn aliana "e care mi!o "ro"une. <l ar "orunci' iar eu ar tre)ui s!l slu#esc. C @a' dar numai -iindc are un "lan )ine "us la "unct. ?uria "use st"%nire "e .ic(ter. C 6n "lan9 stri0 el. *n vreme ce stteam &n )iroul meu' &ncerc%nd s!mi st"%nesc m%nia $i s!mi c(em su"orterii' &ncerc%nd s!mi trezesc din nou la via demnitatea' m!am 0%ndit: @ac @ominiLue nu!mi s"ri#in cauza' ce urmre$te9 Bi mi l!am &nc(i"uit ca "e un a"icultor. <l ne a#ut s cre$tem aici' 2(4

&n An0lia $i &n America' "entru a ne da a"oi drumul "e coridoarele "uterii' ca s )%z%im' s &ne"m &n drea"ta $i &n st%n0a' s "rovocm dezordine. @e ce9 Pentru ca' din cauza noastr' "uternicii din economia $i industria -iecrei ri s!$i &nvesteasc &ntre0 ca"italul $i &ncrederea "entru viitor &n sin0ura ar rmas sta)il &n &ntre0ul occident: ?rana. .ic(ter se mai lini$tise' dar oc(ii lui continuau s arunce -lcri. C Btiu ce urmre$te @ominiLue: vrea s creeze o oli0ar(ie industrial al crei conductor s -ie el &nsu$i' conc(ise el. C @a' e adevrat' =onsieur @ominiLue vrea s!$i e4tind )azele industriale' re"lic Jean!=ic(el. @ar n!o vrea doar "entru sine' nici mcar "entru ?rana. @orina sa e ca de aceast e4tindere s ai) de "ro-itat &ntrea0a <uro". .ic(ter se str%m). D Lass mic* )n Ru*e, rosti el' "e un ton "lin de le(amite. Se ls "e s"ate' tr0%ndu!$i armele la &ndem%n. A"oi &ntinse m%na s"re )arul a$ezat &ntre )anc(ete' lu o sticla de a" mineral' sor)i c%teva &n0(iituri $i &nc(ise oc(ii. !2l las )n pace, &$i zise Jean!=ic(el. <ra o ne)unie. .ic(ter &nne)unise. *n ma$in' c(iar l%n0 ei' se a-lau dou cadavre' lumea era "e "unctul de a se rsturna cu susul &n #os' iar ne)unului &i ardea s tra0 un "ui de somn. C 5err .ic(ter' v recomand din tot su-letul s v 0%ndii la coo"erarea cu =onsieur @ominiLue' &l im"lor Jean!=ic(el. Poate s v a#ute $i o s!o -ac' v "romit. ?r s desc(id oc(ii' 0ermanul rosti' cu acela$i 0las o)osit: C @omnule 5ome' n!am nici un c(e- s ascult mai de"arte. A -ost o zi lun0 $i or s mai treac dou ore "%n c%nd o s! a#un0em la destinaie. @rumurile de ar sunt mai accidentate' a$a &nc%t' dac vrei s te odi(ne$ti' ar -i )ine s!o -aci acum. Pari destul de ostenit. 2(5

C 5err .ic(ter' v ro0' insist Jean!=ic(el. Nu v cer dec%t s m!ascultai. .ic(ter cltin din ca". C Nu. Acum tcem' iar "e urm' dumneata o s asculi. 1ar mai t%rziu o s!i ra"ortezi lui @ominiLue tot ce!ai auzit. Asta dac nu cumva vrei s rm%i aici atunci c%nd o s vezi cu "ro"rii ti oc(i de ce sunt at%t de convins c ?eli4 .ic(ter' nu /erard @ominiLue' o sa -ie viitorul ?u(rer al <uro"ei.

2(+

3)
Joi, ora 7:47, Hamburg, Germania
5otelul Am)asador era situat "e 5eidenkam"s e0' la cellalt ca"t al 5am)ur0ului. 5ood nu o)serva mai nimic din "riveli$tea &ncon#urtoare' &n vreme ce era condus "e strzile a0lomerate' de!a curmezi$ul nenumratelor canale "itore$ti. @e &ndat ce $o-erul "arc &n -aa (otelului' se re"ezi ctre tele-oanele din (olul (otelului. Ceru o"eratoarei le0tura cu doamna 7os ort(. 6rm o tcere cum"lit de lun0' tim" &n care &i trecur "rin minte o serie de i"oteze dezam0itoare3 se a$te"ta ca' din cli" &n cli"' s -ie anunat c "rsise de#a (otelul sau' mai ru' c!l minise &n "rivina locului unde "utea -i 0sit $i ca aici nu locuia nimeni cu acest nume. C A$te"tai o cli"' &i ceru o"eratoarea &n en0leza. 2 -ac imediat le0tura. 5ood &i mulumi $i a$te"ta cu su-letul la 0ur. =intea "arc i!o luase razna. Se 0%ndea la /erard @ominiLue $i la #ocurile lui rasiste' dar s-%r$ea "rin a se 0%ndi la Nancy. La ceea ce -usese. La ceea ce -cuse ea. La tot ce "ierduser. A"oi' )rusc' se &n-uria "e sine &nsu$i' -iindc nu reu$ea s!$i st"%neasc emoiile. @in nou' Nancy 1o "usese st"%nire "e el' cu toate c dorinele lui nu "uteau' nu trebuiau s -ie luate &n seam. C Alo9 5ood se rezem cu cotul de "erete. C 7un' rosti el. C Paul9 Tu e$ti9 2()

Nancy "rea sincer sur"rins' o sur"riz "lcut' &n orice caz. C @a' Nancy' sunt &n (olul (otelului. Am "utea sta de vor)9 C 7ine&neles. 2ino sus. C Cred c!ar -i mai )ine dac!ai co)or& tu' &nce"u el. C @e ce9 i!e team c m re"ed asu"ra ta' ca odinioar9 C Nu' rs"unse 5ood' &n-uriat de cele ce!i treceau "rin minte. La nai)a' nu!i era deloc team' tocmai asta era "ro)lema. C Atunci' urc $i a#ut!m s!mi -ac )a0a#ele' insist ea. <ta#ul cinci' o iei la drea"ta' ultima u$ "e st%n0a. <a &nc(ise iar 5ood rmase locului o vreme' ascult%nd a)sent tonul tele-onului' cu inima &ndoit. /e naiba faci, ticloiile6 se &ntre) el. Apoi, dup c1teva clipe de autocomptimire, rspunse5 )ncerci s afli c1te ceva despre Gerard +omini$ue, asta faci. +espre jocurile rasiste. +espre ceea ce se pune la cale la %oulouse. Apoi te vei )ntoarce la biroul lui Hausen i le vei raporta celorlali tot ce2ai aflat. A$ez%nd tele-onul &n -urc' 5ood se &ndre"t s"re ascensor $i urc la eta#ul cinci. Nancy &i desc(ise imediat. Purta un tricou mulat "e tru" $i o "erec(e de #ean$i. Tricoul strimt &i su)linia linia delicat a umerilor' iar decolteul &i dezvluia 0%tul lun0. *$i aran#ase "rul &ntr!o coad de cal' a$a cum o)i$nuia odinioar' c%nd "orneau &n vreo e4cursie cu )icicleta. *i z%m)i' cu sur%sul ei "er-ect' a"oi se &ntoarse $i se &ndre"t s"re "at' unde se vedea o valiz desc(is. *n vreme ce ea &$i &m"ac(eta ultimele o)iecte de toalet' 5ood se a"ro"ie. C @re"t s!i s"un' sunt destul de sur"rins s te vd aici' s"use ea. Credeam c' atunci c%nd ne!am luat rmas )un' totul s!a s-%r$it. C C%nd anume9 &ntre) 5ood. Nancy &$i ridic "rivirea. >"rit la c"t%iul "atului' 5ood o "rivea int. 2(1

D %ouc*e, z%m)i Nancy. S-%r$i de &m"ac(etat' &nc(ise valiza $i o a$ez l%n0 "at' "e "odea. A"oi se a$ez "e mar0inea "atului' cu o mi$care 0raioas' asemenea doamnelor de odinioar c%nd se a$ezau &n $a. F%m)etul ei se $terse' iar e4"resia &i deveni mai )l%nd' atunci c%nd &ntre): C Care!i adevrul' Paul9 @e ce!ai venit9 C Sincer9 rosti 5ood. Am venit s!i "un c%teva &ntre)ri le0ate de munca ta. Nancy &l "rivi lun0. C 2or)e$ti serios9 <l &nc(ise oc(ii' &ncuviin%nd. C Cred c a$ -i "re-erat sa nu -i -ost at%t de sincer' s"use ea' ridic%ndu!se $i &ntorc%ndu!i s"atele. Nu te!ai sc(im)at deloc' nu!i a$a' Paul9 .omantic ca Scaramouc(e &n dormitor $i so)ru ca S-%ntul ?rancisc c%nd e vor)a de munc. C Nu!i adevrat' se &m"otrivi el. 6ite' ne a-lm &ntr!un dormitor' iar eu sunt c%t se "oate de so)ru. Nancy se &ntoarse ca s!l "riveasc $i z%m)etul &i reveni "e c(i". *nce"u s r%d. C @oi zero "entru tine' S-inte Paul' remarc ea. C /re$e$ti' acum sunt Pa"a Paul' o corect el. Cel "uin a$a m!au "oreclit cole0ii de la Ias(in0ton. C >are de ce nu m sur"rinde deloc "orecla asta9 s"use Nancy' a"ro"iindu!se de el. Pun "ariu c!a -ost scornit de o admiratoare -rustrat. C @e -a"t' c(iar a$a a -ost' &ncuviina 5ood' ro$ind. Nancy se a"ro"ie $i mai mult' iar el sc(i o mi$care de esc(ivare. <a &$i a$ez m%inile "e $oldurile lui' &$i "rinse de0etele &n 0icile curelei $i!l o"ri. A"oi &l "rivi int &n oc(i. C <!n re0ul' Sanctitate' rosti ea. Ce voiai s m &ntre)i &n le0tur cu munca mea9 2((

?u r%ndul lui s!o "riveasc. 5a)ar n!avea ce sa -ac cu m%inile' a$a &nc%t $i le &ncruci$a la s"ate' cu un 0est st%n0aci. Simi atin0erea coa"sei ei &n "artea interioara a 0enunc(iului. Ce naiba )i )nc*ipui c se va )nt1mpla6 se &ntre) el. &tiai c nu2i va fi deloc uor. *ns ceea ce!l deran#a mai tare era -a"tul c' &n sinea lui' nutrea &ntruc%tva s"erana c avea s se &nt%m"le ceva3 +umnezeu s!l ai) &n "az' c(iar s"era. C < o ne)unie' rosti el. Cum ai vrea s!i vor)esc &n aceste condiii9 C Tocmai ai -cut!o' &i atrase ea atenia cu )l%ndee. N!ai dec%t s!o -aci din nou. ?runtea lui 5ood se &n-ier)%ntase' inima i!o luase razna' iar s%n0ele &i aler0a "rin vine cu o vitez ameitoare. Simi mirosul de caise al $am"onului ei' &i simi cldura' "rivi ad%nc &n oc(ii &n care "rivise adeseori' &n &ntuneric. C Nancy' nu' rosti el -erm' a"uc%ndu!i &nc(eieturile m%inilor $i -c%nd un "as &na"oi. Nu "utem -ace asta. Nu se "oate. <a &$i &ntoarse "rivirea' iar ma0ni-ica!i atitudine "lin de senzualitate se to"i. C *n le0tur cu munca taE &nce"u 5ood' res"ir%nd ad%nc. A$ vrea s!mi s"uiE AdicE > lu de la ca"t' mai calm: C A$ vrea s!mi s"ui la ce anume lucrezi acum. <a &i arunc o "rivire "lin de dez0ust. C C(iar c ai &nne)unit' iz)ucni ea' &ncruci$%ndu!$i )raele $i &ntorc%ndu!se "e #umtate cu s"atele. C NancyE C = res"in0i $i!ai vrea ca acum s te a#ut9 Nu $tiu de ce' dar mie nu!mi "rea convine c(estia asta' Paul. C A$a cum i!am s"us $i mai devreme' nu te!am res"ins' s"use 5ood. Nu te!am res"ins nicidecum. C Atunci de ce eu sunt aici' iar tu mai &ncolo9 300

5ood &$i v%r& m%na &n )uzunar $i &$i scoase "orto-elul. C Tu e$ti cea care m!a res"ins. Scoase cele dou )ilete de cinemato0ra- $i le ls s cad "e "at. Nancy le "rivi' sur"rins. C =!ai res"ins' iar eu mi!am luat viaa de la ca"t' continu el. N!am de 0%nd s mi!o "rime#duiesc. Nu "ot. Nancy lu )iletele' le m%n0%ie cu )l%ndee cu de0etele unei m%ini' iar a"oi' "e nea$te"tate' le ru"se &n dou. *i ddu lui 5ood dou #umti' iar celelalte le v%r& &n )uzunarul #ean$ilor. C Nu te!am res"ins' rosti ea calm. N!a trecut zi &n care s nu m -i 0%ndit c am 0re$it c nu te!am luat cu mine. @ar n!am -cut!o -iindc &i cuno$team convin0erile )lestemat de cavalere$ti. <$ti sin0ura "ersoan "e care o cunosc care nu a$tea"t noa"tea de .evelion "entru a lua decizii ma#ore. Ai -cut mereu ce!ai crezut c e dre"t $i nu i!ai rene0at niciodat (otr%rile. 5ood "use #umtile de )ilet &na"oi &n "orto-el. C @ac asta te consoleaz cumva' a-la c mi!am dorit din ad%ncul su-letului s m -i luat cu tine' sur%se el. @e$i nu $tiu &n ce msur mi!ar -i convenit s devenim Paul $i Nancy' varianta modern a lui 7onnie $i Clyde. C N!ar -i mers' cltin ea din ca". =ai mult ca si0ur' m!ai -i convins' &n cele din urm' s m "redau. 5ood o &m)ri$' li"indu!i ca"ul de "ie"t. <a se a0a de el cu dis"erare. @e data asta' &ns' &m)ri$area lor era nevinovat. 5ood se simi co"le$it de o tristee -r mar0ini. C Nancy9 rosti el' &ntr!un t%rziu. C Btiu' murmur ea' -r s se des"rind de la "ie"tul lui. Ai vrea s a-li cu ce m ocu" acum. C < ceva "utred &n reea' s"use el. C @a' dar aici totul e )ine' re"lic ea. = simt &n si0uran. N! am "utea am%na "uin discuia9 301

5ood rmase tcut' ascult%nd ticitul ceasului' "rivind "e -ereastr cum cerul se &ntuneca' &ncerc%nd s se concentreze &n orice direcie &n a-ara visului "e care!l simea &n )rae $i care!i struia &n amintire. Bi nu se "utea 0%ndi dec%t la -a"tul cala orice *otel, camerele se predau la )nceputul dup2amie-ei. #a a rmas aici s m atepte i nu i2a predat camera fiindc sper mai mult dec1t o simpl )nt1lnire. @ar nu de aceea venise aici. Tre)uia s "un ca"t am)i0uitii. C Nancy' &i $o"ti el la urec(e. A$ vrea s!i "un o &ntre)are. C Ascult' rs"unse ea' cu un licr de s"erana &n 0las. C Ai auzit vreodat de un individ "e nume /erard @ominiLue9 Nancy &ncremeni vreme de o cli"' a"oi &l &m"inse c%t colo. C N!ai "utea -i mcar o idee mai romantic9 <l &$i &ntoarse -aa' de "arc ar -i -ost "lmuit. C *mi "are ru' rosti el' -r s ridice tonul. BtiiE adu0 el' iar a"oi se &ntreru"se $i o "rivi &n oc(i' &nainte de a relua: Btii "rea )ine c "ot -i $i romantic. Ar tre)ui s!i dai seama c mi!a$ dori din su-let s -iu a$a' dac ar -i "osi)il. @ar n!am venit aici "entru o &nt%lnire romantic' Nancy. Cu o scli"ire &ndurerat &n oc(i' ea &$i "rivi ceasul. C Am un avion ceva mai t%rziu $i cred c!o s aler0 la aero"ort. Cred c "ot s!l "rind. .idic "rivirea s"re "at' a"oi ctre valiz' &nainte de!a continua: C =ulumesc' dar nu!i nevoie s m conduci. Poi s "leci. 5ood nu se clinti. Prea c dou decenii se eva"oraser ca "rin -armec' iar el se a-la &n a"artamentul ei' "rizonier al uneia dintre acele altercaii care &nce"user ca o "loaie de var' "resc(im)%ndu!se &n cele din urm &n ura0an. Ciudat' cum de amintirile des"re aceste certuri se atenuaser "%n a"roa"e de uitare' de$i' @oamne' "rin c%te ast-el de momente trecuser. 302

C Nancy' credem c /erard @ominiLue s!ar "utea a-la la ori0inea #ocurilor rasiste care $i!au -cut recent a"ariia &n America' insist 5ood. 6n ast-el de #oc tocmai a -ost de"istat $i &n calculatorul lui 5ausen' iar unul dintre "ersona#e avea c(i"ul lui. C Jocurile video sunt u$or de conce"ut' ridic din umeri Nancy. Se &ndre"t s"re $i-onier' &$i lu #ac(eta al) "e umeri $i se &ntoarse. C Nu!i mare sco-al nici s scanezi -oto0ra-ia cuiva' introduc%nd!o a"oi &n cu"rinsul #ocului. >rice "u$tan care dis"une de ec(i"amentul necesar ar "utea!o -ace. C @a. @ar tot &n du"!amiaza asta' @ominiLue a tele-onat ca s!l amenine "e 5ausen. C ?uncionarii 0uvernamentali "rimesc mereu tele-oane de ameninare' s"use Nancy. Poate c!a meritat!o. 5ausen a clcat "e nervi mult lume. C Crezi c $i -iica sa de treis"rezece ani a clcat lumea "e nervi9 Nancy &$i mu$c )uzele. C *mi "are ru' $o"ti ea. C Te cred' &ncuviin 5ood. *ntre)area e alta: m "oi a#uta9 Lucrezi "entru ti"ul sta' nu!i a$a9 Nancy &i &ntoarse s"atele: C Ai im"resia c!o s!l trdez "e cel "entru care lucrez' -iindc am mai -cut!o $i acum douzeci de ani' nu!i a$a9 C Nu!i c(iar acela$i lucru' nu 0se$ti9 &ntre) 5ood. Nancy o-t' "lec%ndu!$i "rivirea. 5ood simi cum -urtuna era "e cale de a se "otoli &nainte de a se -i dezlnuit cu adevrat. C 7a da' e e4act acela$i lucru' o-t ea. Paul 5ood are nevoie de ceva $i' din nou' sunt 0ata s!mi arunc la co$ viaa de dra0ul lui. C /re$e$ti' interveni el. <u nu i!am cerut nimic "rima oar. A 303

-ost numai ideea ta. C A$a' &ncearc s m consolezi' rosti ea' cu o urm de ironie trist. C 1art!m' &$i ceru el scuze. *mi "are ru c!ai -ost c"oas' dar ce ai -cut atunci a a-ectat vieile multor oameni. A ta' a mea' a soiei mele' a oricui i!o -i acum alturi' a oricrei "ersoane cu care am -i avut de!a -ace. C A co"iilor ti' com"let ea' "lin de amrciune. A co"iilor no$tri. A co"iilor "e care i!am -i "utut avea. Nancy -cu un "as &nainte $i se li"i de 5ood' &nce"%nd s "l%n0. Paul o str%nse &n )rae' simind!o cum se lsa moale' &n voia lui. +oamne, ce pierdere, &$i zise el. /e pierdere blestemat, ce risip fr rost. C Nu $tii c%te no"i mi!am "etrecut sin0ur &n a$ternut' )lestem%ndu!m "entru ceea ce -cusem' rosti Nancy. =i!era at%t de dor de tine' &nc%t a$ -i -ost 0ata s m &ntorc $i s m "redau autoritilor. *ns' atunci c%nd am sunat!o "e Jessica "entru a a-la ve$ti des"re tine' mi!a s"us c &i 0sise$i o nou "rieten. A$adar' ce rost ar &i avut s m &ntorc9 C <ra mai )ine s te -i &ntors' rs"unse el. =i!a$ -i dorit s -i $tiut toate astea atunci. Nancy a"ro) din ca". C A -ost o "rostie din "artea mea. = simeam nesi0ur. <ram s"eriat. <ram -urioas c m &nlocuise$i. Nu $tiam ce s mai cred' ce s -ac. Bi mi!e team c nici acum' du" at%ia ani' nu $tiu. *n multe "rivine' tim"ul s!a o"rit &n loc "entru mine' acum douzeci de ani $i a "ornit din nou de!a)ia &n aceast du"! amiaz. <a se retrase $i lu o )atist din sertarul no"tierei. *$i su-l nasul $i &$i $terse lacrimile. C Bi iat!ne aici' "lini de re0rete' &n vreme ce unul dintre noi crede c nu mai e cale de &ntoarcere. Nu eu sunt aceea' s $tii. 304

C *mi "are ru' s"use 5ood. C Bi mie' murmur ea. Bi mie. Nancy trase ad%nc aer &n "ie"t' &$i &ndre"t umerii $i!l "rivi dre"t &n oc(i. C Lucrez "entru /erard @ominiLue. 5a)ar n!am &ns de vreun amnunt "rivitor la viaa lui "ersonal sau la o"iunile lui "olitice' a$a &nc%t mi!e teama c n!o s!i "ot -i de vreun a#utor. C C(iar nu!mi "oi s"une nimic concret9 La ce lucrezi acum9 C ?ac (ri' s"use ea. Planurile unor ora$e americane. C Planuri de 0enul celor din 0(idurile turistice9 &ntre) 5ood. <a cltin din ca". C Sunt ceea ce se nume$te (ri &n relie-. Turistul introduce coordonatele strzii "e care se a-l' iar ceea ce a"are "e monitor e o re"lic -idel a ceea ce "oate vedea "rivind &n #ur. A"oi "ot -i introduse datele locului &n care dore$te s a#un0' sau se "oate a-la ce anume se 0se$te dincolo de "rimul col' unde!i cea mai a"ro"iat staie de metrou sau de auto)uz' iar com"uterul a-i$eaz traseul' din nou' din "unctul de vedere al "rivitorului. Se "oate o)ine' de asemenea' o (art detaliat a re0iunii' vzuta de sus. < 0enul de "rodus menit s!i a#ute "e oameni sa a-le ce au de vzut &ntr!un ora$ $i cum se "ot descurca -r mare )taie de ca". C @ominiLue a mai editat ast-el de 0(iduri turistice9 C @in c%te $tiu' nu' rs"unse Nancy. sta!i "rimul. 5ood se 0%ndi o vreme' &nainte de a "une urmtoarea &ntre)are: C Ai vzut cumva un "lan de marketin0 al acestui 0(id9 C Nu' dar nici nu m mir' rs"unse Nancy. Nu e domeniul meu. =!a sur"rins -a"tul c nu s!a realizat &nc nici o cam"anie de "res. @e o)icei' )ieii de la "u)licitate vin $i m &ntrea) "rin ce anume se distin0e un anume "ro0ram sau de ce ar tre)ui consumatorii s!l cum"ere tocmai "e sta' nu "e altul. Asta se 305

&nt%m"l de re0ul destul de devreme &n lanul de "roducie' ast-el &nc%t cei care v%nd "ro0ramul s!l "oat solicita la e4"oziiile de "rezentare. @e data asta &ns nu m!a &ntre)at nimeni nimic. C Nancy' &nce"u 5ood' du" o scurt ezitare. Tre)uie s te &ntre) ceva' dar te asi0ur c' &n a-ar de mine $i de cole0ii mei' n!o s a-le nimeni c mi!ai dezvluit ceva. C @in "artea mea' n!ai dec%t s dai $i un anun &n 7eBsBee,, re"lic ea. Btii )ine c nu "ot s!i rezist' c%nd vd cu c%t seriozitate &i &nde"line$ti misiunea. C Nancy' ar "utea -i &n #oc viei omene$ti. C Nu!i nevoie s!mi e4"lici' &l &ntreru"se ea. < una dintre laturile tale care mi!au "lcut &ntotdeauna' cavalere. 5ood ro$i. C =ulumesc' &n0im el' &ncerc%nd s se concentreze asu"ra "ro)lemelor "ro-esionale. Ceea ce a$ vrea s $tiu e dac' &n "rezent' +emain lucreaz la dezvoltarea vreunei te(nolo0ii noi. Ceva care s!i lase cu 0ura cscat "e amatorii de #ocuri' "oate9 C Asta se &nt%m"l mereu' rs"unse ea. Ceea ce ne "re0tim s lansm acum "e "ia e un micro"rocesor cu silicon' care stimuleaz celulele nervoase. A -ost "roiectat iniial "entru a da "osi)ilitatea "ersoanelor cu mem)re am"utate s!$i utilizeze mai am"lu "rotezele' ca $i "entru a s"ori li)ertatea de mi$care a celor care au "ro)leme cu -unciunile coloanei verte)rale. F%m)i sarcastic: C Nu $tiu si0ur daca te(nolo0ia a -ost dezvoltat &n interiorul com"aniei sau dac' nu cumva' +emain a o)inut "lanurile micro"rocesorului "e aceea$i cale "rin care a -cut rost de vec(iul meu microci". >ricum' i!am adus c%teva modi-icri. Atunci c%nd e "lasat &n interiorul unui #oystick' micro"rocesorul "oate 0enera im"ulsuri nu -oarte "uternice care!l -ac "e #uctor s simt o senzaie de mulumire sau' dim"otriv' &i "ot induce o 30+

senzaie de "ericol. Am &ncercat $i eu. < o senzaie a"roa"e su)liminal' de care cu 0reu "oi deveni con$tient. Ceva &n 0enul senzaiilor date de nicotin. 5ood se simi co"le$it de noutatea celor a-late. 6n micro"rocesor 0enerator de senzaii' comercializat de un e4tremist. Jocuri rasiste' lansate &n reea &n Statele 6nite. Preau a -i ni$te scenarii $tiini-ico!-antastice' dar 5ood era con$tient c te(nolo0ia necesar e4ista' era la &ndem%n' a$a cum e4ista $i veninul su-letesc necesar "entru ca toate acestea' "use laolalt' s re"rezinte o ameninare serioas. C Crezi c s!ar "utea com)ina cele dou9 &ntre) el. = re-er la #ocurile rasiste $i la acest micro"rocesor care acioneaz asu"ra emoiilor. C Si0ur' de ce nu9 s"use Nancy. C Crezi c @ominiLue ar -i ca"a)il de a$a ceva9 C i!am s"us' nu -ac "arte din cercul a"ro"iailor lui. 5a)ar n! am. Nici mcar nu $tiam c se "re0te$te s lanseze #ocurile e4tremiste de care vor)eai. C S"ui asta ca $i cum ai -i sur"rinsa' remarc 5ood. C Sunt' &ncuviin Nancy. C%nd lucrezi "entru cineva' &i conturezi o anumit ima0ine des"re res"ectiva "ersoan. *l $tiam "e @ominiLue "atriot' dar e4tremist9 5ood &i "romisese lui 5ausen c nu avea s dezvluie nimic des"re trecutul lui @ominiLue. >ricum' se &ndoia ca Nancy i!ar -i dat crezare. C Lucrai vreodat cu ima0ini din Toulouse9 vru s a-le 5ood. C Si0ur c da' con-irm Nancy. @e e4em"lu' am utilizat su"er)a noastr -ortrea dre"t -undal "entru un "ro0ram "romoional. C Ai vzut vreodat "rodusul -init9 Nancy cltin din ca". C <u cred c l!am vzut' urm 5ood. <ra inclus &n #ocul 30)

"rezent &n com"uterul lui 5ausen. *nc ceva' Nancy. 5rile create de tine ar "utea -i utilizate &ntr!un #oc9 C 7ine&neles' s"use ea. C Li s!ar "utea su"ra"une "ersona#e &n mi$care9 insist 5ood. C @a. Ar "utea -i inte0rate -oto0ra-ii sau ima0ini 0enerate de calculator. La -el ca &ntr!un -ilm. 5ood &nce"ea s!$i contureze o ima0ine de ansam)lu $i nu!i "lcea deloc ceea ce deducea din aceasta. Se a"ro"ie cu "a$i &ncei de tele-on' se a$ez "e "at $i ridic rece"torul. C Am s dau un tele-on la )irou' e4"lic el. Se &nt%m"l ceva care a &nce"ut s m &n0ri#oreze. Nancy &ncuviin din ca". C C%t vreme e soarta lumii &n #oc' n!am s!i cer s ac(ii convor)irea. 5ood ridic "rivirea. Nancy z%m)ea. !lav /erului, &$i zise el. ?irea ei rmsese la -el de sc(im)toare ca "e vremuri &n "rivina modi-icrilor nea$te"tate de dis"oziie. C @e -a"t' s $tii c e -oarte "osi)il ca soarta lumii s -ie cu adevrat &n #oc' cel "uin a unei "ri a ei' rosti el' -orm%nd numrul lui =ike .od0ers. 1ar tu ai "utea -i "ersoana de care de"inde totul.

301

31
Joi, ora !:0!, Washington, D.C.
@u" ce!$i not in-ormaiile de care avea nevoie 5ood' .od0ers &m"ri lista lui Ann' Liz $i @arrell. *n mod normal' cererile de in-ormaii reveneau direct diviziilor s"ecializate &n su"rave0(ere' dosare "ersonale' s"ar0eri de coduri $i a$a mai de"arte. 5ood ceruse &ns o mulime de in-ormaii din domeniile cele mai diverse' iar s le solicite direct lui .od0ers i se "ruse calea cea mai convena)il $i mai si0ur de a!$i "une la curent ad#unctul. .od0ers &i s"usese lui 5ood c avea s!l contacteze c%t mai cur%nd "osi)il. C%teva cli"e mai t%rziu' "rimi un tele-on de la Al)erto' care &l in-orma &n le0tur cu inteniile lui 7o) 5er)ert. .od0ers &i mulumi $i!i s"use c nu avea nici un rost s!l mai deran#eze "e 5er)ert cu o con-irmare a "rimirii mesa#ului. C(iar dac nu avea s rs"und la tele-on' semnalul de a"el i!ar -i "utut distra0e atenia. Bi!a"oi' o-ierul de contrain-ormaii $tia c .od0ers avea s -ie de acord cu aciunea sa. ?iind sin0urii rz)oinici &ncercai &n )tlii adevrate din &ntre0ul Centru de Comand' cei doi erau le0ai &ntr!un mod mai a"arte. .od0ers &nc(ise' &n e0al msura &n0ri#orat $i m%ndru de ceea ce avea de 0%nd s &ntre"rind 5er)ert. 1nstinctul &i s"unea s cear trimiterea unei ec(i"e de salvare de la una din )azele americane dintre /ermania. *ns' "e &ntrea0a "erioad a Filelor 5aosului' -usese emis un ordin de nonintervenie ctre toate 30(

unitile americane staionate "e teritoriul 0erman' iar "ermisiile militarilor -useser anulate. 6n incident care s im"lice soldai americani era ultimul lucru "e care $i l!ar -i "utut dori 0uvernele /ermaniei $i Statelor 6nite' c%ci a$a ceva n!ar -i -cut dec%t s dea a" la moara neonazi$tilor. *n aceste condiii' era de "re-erat s!l lase "e 5er)ert s se descurce de unul sin0ur. .od0ers tocmai re-lecta la $ansele de succes ale acestuia' c%nd &$i -cu a"ariia @arrell =cCaskey. Pe c(i" &i era zu0rvit una dintre e4"resiile lui ti"ice de le(amite' semn c nu!i convenea ceva. Avea &n m%n un teanc su)ire de dosare "urt%nd antetul $i si0iliul ?71!ului $i o $tam"il cu :strict secret;. C Te!ai mi$cat re"ede' remarc .od0ers. =cCaskey se tr%nti &ntr!un -otoliu. C Am -ost at%t de o"erativ -iindc' &n ceea ce!l "rive$te "e acest @ominiLue' nu avem dec%t ceea ce Larry .ac(lin ar numi un :mizilic;. @omnule' nu!i "oi ima0ina ce via 0ri#ulie a dus ti"ul. S"eram s 0sesc ceva mai mult $i nu m!am ales cu a"roa"e nimic. C 5ai totu$i s vedem ce mi!ai adus' "ro"use .od0ers. =cCaskey desc(ise "rimul dosar: C 1niial' s!a numit /erard @u"re. Tatl su conducea o com"anie "ros"era' care "roducea su)ansam)le "entru avioanele Air)us' la Toulouse. > dat cu im"lozia economiei -ranceze' &n anii o"tzeci' /erard a "resc(im)at a-acerea -amiliei &ntr!o com"anie "roductoare de #ocuri video $i "ro0rame "entru com"utere. Com"ania' numita +emain, are ca"ital inte0ral "rivat $i valoreaz' "otrivit estimrilor' a"ro4imativ un miliard de dolari. C N!a$ zice c!i tocmai unE cum s"uneai c!i zice Larry9 C =izilic' rs"unse =cCaskey. Ai dre"tate' nu e. @ar individul "are curat ca lacrima. Sin0ura "at ar "utea -i o mica &nv%rteal "entru s"lare a unor sume de )ani' derulat "rin ?ondul =utual de *nvestiii &n ?os-ai din Nauru. Autoritile l!au mu$truluit' iar 310

el s!a cuminit3 cel "uin &n a"aren. C 2reau amnunte' ceru .od0ers. Nauru &i "rea a -i un nume cunoscut' dar nu reu$i s!$i aminteasc de unde anume &l $tia. =cCaskey rs-oi "rin dosar' a"oi vor)i: C *n +,,N' @ominiLue $i ali c%iva oameni de a-aceri -rancezi au de"us sume de )ani &ntr!o )anca -ictiva din Nauru. @e -a"t' sumele au intrat &n conturile lor secrete' desc(ise la o serie de )nci elveiene. C Bi ce s!a &nt%m"lat du" aceea9 C @e aici' )anii au -ost virai &n cincizeci $i nou de conturi desc(ise la )nci a-late "e tot cu"rinsul <uro"ei' urm =cCaskey. C 1ar din cele cincizeci $i nou de conturi )anii au "utut s dis"ar' "ractic' &n orice direcie' -r a li se "utea da de urm. C <4act' con-irm =cCaskey. @ominiLue a -ost dat &n #udecat "entru ne"lata ta4elor -iscale cuvenite statului -rancez "entru sumele res"ective' dar a &n0(iit 0lu$ca $i a "ltit im"ozitele $i "enalizrile. Cazul a -ost clasat. > "arte din )ncile intermediare aveau -iliale $i &n Statele 6nite' a$a &nc%t ?71!ul a desc(is "ro"riul su dosar. C Nauru e undeva &n Paci-ic' nu9 &ntre) .od0ers. =cCaskey recit' citind din dosar: C Nauru e o insul din Paci-ic' situat la nord de 1nsulele Solomon' av%nd o su"ra-a de a"ro4imativ douzeci de kilometri "trai. 1nsula e inde"endent $i are un "re$edinte3 aici nu se "ltesc ta4e' iar venitul "e ca" de locuitor e cel mai mare din lume. Sin0ura a-acere e4istent "e insul e o min de -os-ai utilizai "entru -a)ricarea de &n0r$minte. @e aceea i se "ruse lui .od0ers at%t de cunoscut numele insulei. /ri#ile "e care $i le -cea &n "rivina lui 5er)ert &l mole$iser' dar -a"tul c!$i amintise &l &nvior. 311

C =da' Nauru' rosti el. Ja"onezii au ocu"at insula &n tim"ul rz)oiului $i i!au trans-ormat "e locuitori &n sclavi. *nainte &ns' insula a -ost o vreme colonie 0ermana. C Tre)uie s te cred "e cuv%nt' declar =cCaskey. C @e ce $i!a sc(im)at @ominiLue numele9 vru s a-le .od0ers. S"uneai c &nainte s!a numit @u"re. *i era ru$ine de ori0ini9 C Liz m!a a#utat s sintetizez datele $i ne!am "us aceea$i &ntre)are' rs"unse =cCaskey. @ar nu e4ist nimic care s ateste o asemenea motivaie. 1ndividul a "rimit o educaie stricta' catolic' iar Liz e de "rere c $i!ar &i "utut sc(im)a numele &n semn de oma0iu $i admiraie -a de S-%ntul @ominic. Con-orm dosarului -urnizat de ?71' omul nostru contri)uie cu sume enorme la aciunile de )ine-acere ale ordinului dominican $i -inaneaz o $coal care "oart numele celui mai cunoscut dintre clu0rii acestui ordin' S-%ntul Toma dGALuino. Liz s"une c ideea de a -i unul dintre a$a numiii c%ini ai @omnului' +omini canes, s!ar "otrivi cu 0%ndirea ortodo4a $i cu am)iiile im"eriale ale lui @u"re. C @in c%te!mi aduc eu aminte' S-%ntul @ominic avea $i re"utaia de inc(izitor' sau cam a$a ceva' o)serv .od0ers. 6nii istorici &l consider eminena cenu$ie care a "us la cale masacrul s%n0eros al al)i0enilor' &n Lan0uedoc. C 1ar m!ai "rins cu lecia ne&nvat' "u-ni =cCaskey. Acum &ns' c tot ai adus vor)a' &mi vine &n minte o cone4iune interesant' adu0 el' rs-oind cel de!al doilea dosar' care "urta etic(eta :/ru"ri e4tremiste;. Ai auzit vreodat des"re iaco)ini9 .od0ers &ncuviin. C A$a erau numii clu0rii dominicani din ?rana secolului al treis"rezecelea. =nstirea lor era a$ezat "e .ue St. JacLues' a$a &nc%t li s!a s"us iaco)ini. *n tim"ul .evoluiei ?ranceze' anti! monar(i$tii' care &$i ineau adunrile clandestine &ntr!o -ost 312

mnstire iaco)in $i!au luat la r%ndul lor numele de iaco)ini. Au #ucat un rol radical' e4trem de s%n0eros' &n des-$urarea .evoluiei. .o)es"ierre' @anton $i =arat au -ost cu toii iaco)ini. =cCaskey se &ncrunt' a0asat de avalan$a de cuno$tine. C Nu $tiu de ce m mai o)osesc s aduc vor)a des"re istorie' )om)ni el. = ro0. @ar de Noii 1aco)ini ai auzit9 C Culmea ironiei' da' am auzit' rs"unse .od0ers. @e -a"t' am auzit vor)indu!se de ei c(iar azi. Al)erto mi!a s"us ceva des"re un colonel de la Jandarmeria Naionala care ar -i "e urmele lor. C Nu "oate -i dec%t colonelul 7allon' deduse =cCaskey. < un ti" ciudat' iar Noii 1aco)ini sunt o)sesia lui. *n ultimii $a"tes"rezece ani' Noii 1aco)ini au sv%r$it o serie de atentate' intele lor "redilecte -iind strinii a-lai "e teritoriul ?ranei' ma#oritatea al0erieni sau marocani. Sunt e4act o"usul mscricilor care alear0 du" 0lorie' revendic%nd -iecare r"ire sau aciune terorist. Lovesc re"ede' cu o -or uria$' a"oi se -ac nevzui. C Ba"tes"rezece ani' re"et .od0ers 0%nditor. C%nd s"uneai c $i!a sc(im)at @ominiLue numele9 =cCaskey z%m)i: C Asta eD .od0ers &$i continu raionamentul' cu "rivirile aintite &nainte: C A$adar' /erard @ominiLue ar "utea avea le0turi cu o 0ru"are terorist -rancez' dac nu cumva e &nsu$i c"etenia acesteia. @ac $tim asta' cu si0uran c!o $tiu $i -rancezii. C Tre)uie s a$te"tm' s vedem ce!o s s"un 7allon' zise =cCaskey. =i s!a s"us c e "lecat &n misiune $i c nu "oate -i contactat &n nici un -el' deocamdat. C C(iar at%t de a"roa"e de int s -i a#uns9 C Nu $tiu' rs"unse =cCaskey' ridic%nd din umeri. Ca toi miliardarii' @ominiLue "re-er s rm%n &n um)r. C A rm%ne &n um)r nu &nseamn a -i nea"rat de neatins' 313

re"lic .od0ers. @ac nu "oate -i do)or%t de un atac -rontal' rm%ne varianta unei a)ordri laterale. Cum rm%ne cu )anii "e care i!a "lasat @ominiLue &n acea )anc -ictiv din Nauru9 S!ar "utea s reu$im s dm de urma lui "ornind "e acest -ir. Ar "utea -i doar una dintre ramurile unui ar)ore a-urisit de mare. C ?r &ndoial' &ncuviina =cCaskey. 6n individ de cali)rul lui @ominiLue ar "utea -olosi sute' "oate c(iar mii de )nci din &ntrea0a lume "entru a -inana o 0ru"are de soiul sta. C @e acord' dar de ce ar -ace una ca asta9 se mir .od0ers. A creat o or0anizaie ale crei tentacule se &ntind &n toat lumea. Tre)uie s e4iste $i un "unct sla). > -i &nsetat de "utere9 Nu mi se "are 0enul. < un "atriot -rancez' cruia nu vad de ce i!ar "sa de ce se &nt%m"l &n An0lia' A-rica de Sud sau &n oricare alt "arte. Ce interes ar avea s se e4tind &ntr!o asemenea msur9 C >are9 < un om de a-aceri de nivel internaional' ar0ument =cCaskey. 6na dintre "rimele consecine ale atacurilor teroriste e diminuarea &ncrederii o"iniei "u)lice &n sistem. @ac e vor)a de o deturnare a unui avion' lumea &$i "ierde &ncrederea &n si0urana aero"orturilor. Pentru o vreme' tra-icul aerian se reduce. @ac e )om)ardat un tunel' oamenii -olosesc de "re-erin "odurile sau se &nc(id &n case. C @ar' &n cele din urm' in-rastructura &$i revine. C A$a s!a &nt%m"lat "%n acum' su)linie =cCaskey. @ar ce se &nt%m"l c%nd mai multe sisteme se 0ri"eaz concomitent9 Sau atunci c%nd acela$i sistem su-er atacuri re"etate9 Aminte$te!i ce s!a &nt%m"lat &n 1talia. *n +,OJ' 7ri0zile .o$ii l!au r"it "e "rimul ministru Aldo =oro' d%nd "este ca" &ntrea0a societate. *n +,,+' al)anezii au &nce"ut s invadeze 1talia' -u0ind de tul)urrile "olitice de acas. Terori$tii au intrat din nou &n aciune. Trecuser treis"rezece ani' dar comunitatea internaional a oamenilor de a-aceri $i!a adus imediat aminte de cele &nt%m"late atunci. @u" "rerea lor' 1talia sc"ase din nou 314

de su) control. /uvernul &ncetase s "rezinte &ncredere. 1nvestiiile strine au sczut drastic. Ce s!ar -i &nt%m"lat dac valul de atacuri teroriste ar -i continuat sau' mai ru' s!ar -i e4tins9 Pa0u)ele -inanciare ar -i -ost incomensura)ile. 6n alt e4em"lu: 5olly oodul. C Ce!i cu el9 C Crezi c studiourile au &nce"ut s!$i desc(id -iliale &n ?lorida -iindc acolo e mai mult soare sau -iindc terenurile ar -i mai ie-tine9 &ntre) =cCaskey. Nicidecum. S!au temut c tul)urrile sociale sau un cutremur ma#or ar "utea distru0e industria cinemato0ra-ic. .od0ers se strduia s asimileze s"usele lui =cCaskey. Judec%nd du" e4"resia de "e c(i"ul acestuia $i el realiza a)ia acum c%t de nelini$titoare erau concluziile trase "e moment. C @arrell' cam c%te 0ru"uri care militeaz "entru su"remaia al)ilor e4ist "e teritoriul Statelor 6nite9 &ntre) .od0ers 0%nditor. C *i "ot s"une e4act' rs"unse =cCaskey $i se a"uc s rs-oiasc dosarul cu etic(eta :/ru"ri e4tremiste;. Potrivit celui mai recent ra"ort al ?71!ului' e4ist $a"tezeci $i $a"te de 0ru"ri di-erite de neonazi$ti $i skin(eads care militeaz "entru su"remaia al)ilor. *n total' asta!nseamn cam treizeci $i $a"te de mii de mem)ri' dintre care $ase mii alctuiesc -ormaiuni "aramilitare &narmate. C *n ce -el sunt re"artizai &n teritoriu9 C La nivel naional9 &ntre) =cCaskey. *n "rinci"iu' ast-el de mi$cri "ot -i 0site &n -iecare stat al uniunii' &n -iecare ora$ ceva mai rsrit al -iecruia dintre acestea' inclusiv &n 5a aii. 6nele &$i iau dre"t int ne0rii' altele "e asiatici' evrei sau me4icani' &n vreme ce altele atac -iecare dintre aceste minoriti. Pot -i &ns 0sii "retutindeni. C Asta nu m sur"rinde' s"use .od0ers. 315

Cele a-late &l &n-uriaser' dar re-uza s se lase co"le$it. *$i amintea' din vastele!i lecturi istorice' c Prinii ?ondatori &n$i$i triser amrciunea de a constata c do)%ndirea inde"endenei nu "usese ca"t ine0alitilor $i urii. *$i amintea de un citat dintr! o scrisoare a lui T(omas Je--erson ctre Jo(n Adams' &n care acesta a-irma' re-erindu!se la elul ce!l voia atins: Va fi nevoie s mai curg r1uri de s1nge i s treac ani plini de de-amgiriL cu toate acestea, atingerea scopului nostru merit r1uri de s1nge i ani de de-amgiri. .od0ers nu avea s &n0duie' sie$i sau vreunuia dintre cei ce serveau su) comanda sa' s se lase do)or%t de "ovara o)stacolelor ivite &n cale. C La ce te 0%nde$ti9 &l &ntre) =cCaskey. C = 0%ndeam c' &n numele lui T(omas Je--erson' a$ -i dis"us s le tra0 multe $uturi &n -und ticlo$ilor stora' murmur .od0ers' i0nor%nd "rivirea mirat a cole0ului sau. *$i drese 0lasul' a"oi &ntre): C Ce!ai mai a-lat din calculatorul mem)rilor Naiunii Pure9 =cCaskey lu &n m%n cel de!al treilea dosar' ultimul din teanc. C Nimic nou' s"use el. @e -a"t' am -ost uimii' desco"erind c%t de "uine in-ormaii "roas"ete coninea memoria com"uterului. C < vor)a de 0(inion' sau au reu$it s $tear0 la tim" datele com"romitoare9 C Nu $tiu ce s zic' s"use =cCaskey &ncurcat. Toi cei de la 7irou se tem s caute la dini calul de dar. Cazul o s -ie o )om) &n relaiile "u)lice' ridic%ndu!i &n oc(ii tuturor' dar mai ales &n oc(ii ne0rilor. Nimeni n!a -ost rnit' iar noi am reu$it s aducem &n s"atele 0ratiilor o mulime de )iei ri. C @ar ca"tura a -ost niel cam "rea u$oar' mormi .od0ers' ca "entru sine. C A$a zic $i eu' &l a"ro) =cCaskey. 1ar cei de la 7irou sunt de 31+

aceea$i "rere. Cea dint%i &ntre)are "e care ne!am "us!o a -ost urmtoarea: cum se -ace c un 0ru" din e4terior a "rimit misiunea de a ataca societatea C(aka Fulu9 6nul dintre 0ru"urile e4tremiste cele mai &nver$unate din ar' Coaliia' &$i are cartierul 0eneral &n Hueens. Asta e e4act de cealalt "arte a lui <ast .iver' mult mai a"roa"e dec%t sediul Naiunii Pure din Ne York. Cu toate astea' &ntre cele dou or0anizaii n!a e4istat' se "are' nici un contact. C = &ntre) dac nu cumva avem de!a -ace cu un "rocedeu a"licat mai demult cu succes de "uterile A4ei' s"use .od0ers. C @ezin-ormare9 .od0ers &ncuviin. C 7o) $i cu mine am alctuit un dosar "e tema asta. @ac ai tim"' cite$te!l' l!am )otezat Momeala. *n esen' ideea e urmtoarea: dac vrei s induci &n eroare inamicul' d!i voie s ca"tureze un 0ru" de soldai de!ai ti care "osed in-ormaii 0re$ite. @ac inamicul crede ceea ce s"un ace$tia' &nseamn c zece sau dois"rezece oameni au reu$it s trimit o divizie sau c(iar o armat &ntrea0 la nai)a!n "raznic' ls%nd!o s a$te"te o invazie care n!o s ai) loc niciodat' sau un atac sur"riz care n!o s se "etreac. Aliaii au re-uzat s ado"te tactica asta' din cauza cruzimii cu care erau tratai "rizonierii de rz)oi. Nemii $i #a"onezii au "racticat!o &ns cu re0ularitate. 1ar atunci c%nd soldaii ca"turai (a)ar n!aveau c mint' e-ectiv n!aveai cum s le smul0i adevrul. Sin0ura cale de a!l a-la era aceea de a!i trimite oamenii la -aa locului' "entru a -ace investi0aii. Ce e-ective alocase ?71!ul "entru aceast aciune9 C 2reo treizeci de oameni. C @ar acum' c%i se ocu"a de caz9 conc(ise .od0ers. C%i oameni urmeaz "istele dezvluite sau investi0(eaz Naiunea Pur9 C 2reo $a"tezeci sau o"tzeci' la nivel naional. 31)

C Adic toi s"eciali$tii &n 0ru"ri e4tremiste "e care!i avem' concluziona .od0ers. A$adar' a -ost ca"turat un 0ru" de cinci! $ase mem)ri ai Naiunii Pure $i ce a urmat9 ?71!ul a dat -r%u li)er e-ectivelor sale antie4tremiste. =cCaskey se 0%ndi o vreme' a"oi cltin din ca". C @in "unct de vedere tactic' raionamentul e )un. @ar nu e destul de )r)tesc "entru Naiunea Pur. <i cred &n -ora armelor' nu &n scamatorii de -elul sta. Stilul lor e de a nu ceda nimic -r lu"t. C Atunci' de ce au -cut!o9 &ntre) .od0ers. C A' ticlo$ii au lu"tat' rs"unse =cCaskey. Au &ncercat s ne ucid oamenii. C ?r s reu$easc' &ns' "unct .od0ers. Bi' &n cele din urm' s!au lsat "rin$i. C Au -ost rnii &n sc(im)ul de -ocuri. Totu$i' ?71!ul are o anumit e4"eriena &n lu"ta' adu0 =cCaskey "e un ton de-ensiv. C Btiu' s"use .od0ers. @ar' dac Naiunea Pur ar -i avut o atitudine :)r)teasca;' s!ar mai -i "redat oare' &n cele din urm9 N!ar -i -ost mai -olositor "entru cauz s se lase uci$i' devenind martiri $i -c%nd ca ?71!ul s a"ar dre"t o $lea(t de uci0a$i9 C N!au mentalitate de kamikaze' rs"unse =cCaskey. >r -i ei )o$i $i cruzi' dar vor s su"ravieuiasc. C S su"ravieuiasc' re"eta .od0ers. 1ndivizii $tia a)ia dac! or s ai) ceva de su-erit. Care!i cea mai 0rav acuzaie care le "oate -i adus9 Au tras &n a0enii -ederali. Au cons"irat. Au ascuns arme. @ac &$i recunosc vina' &i a$tea"t $a"te "%n la zece ani de &nc(isoare. Adic $a"te "%n la zece ani de e4erciii -izice $i televiziune "rin ca)lu. 2or ie$i &nainte de a &m"lini treizeci $i cinci' "atruzeci de ani $i vor -i aclamai ca ni$te eroi de ctre ai lor. <u zic c e destul "entru a!l motiva "e un ne)un 311

dornic de atenie de tea"a lor. C Posi)il' acce"t =cCaskey. @ar varianta ta nu se "otrive$te cu descrierile "e care le!am citit. S se "redea "entru a induce &n eroare autoritile' iar a"oi s zac &n "u$crie. Nu' rm%n la "rerea mea' c nu!i destul "entru a!i satis-ace "e ticlo$ii $tia. C 1ar eu zic c avem de!a -ace cu o nou 0eneraie de e4tremi$ti' ade"i ai #ocurilor tactice. =cCaskey &l "rivi lun0. 2ru s s"un ceva' &ns a"oi se o"ri. C Btiu la ce te 0%nde$ti' s"use .od0ers. Ai im"resia c!i consider ca"a)ili de "rea mult $iretenie. C Nici mcar at%t' rosti =cCaskey. N!a$ vrea s crezi c!i su)estimez "e du$mani' dar oamenii $tia sunt m%nai doar de s"iritul lor de )uncr $i de o -urie oar). A!i crede ca"a)ili de orice altceva mi se "are o a)eraie. C Numai c sunt antrenai "entru a se su"une' re"lic .od0ers. @ac $tii cum s!i mome$ti' &i "oi -ace s!i urmeze orice "orunc. 1a 0%nde$te!te. Ce "romisiune i!ar "utea determina "e e4tremi$tii al)i s e4ecute ce li s!a cerut9 C Li)ertatea' rs"unse =cCaskey. Li)ertatea de a lovi &n ceea ce ursc. C @e acord' s"use .od0ers. Bi ce anume &i con-er cuiva dre"tul moral de a lovi9 C <ventualitatea &n care res"ectivul ar -i -ost atacat "rimul. C <!n re0ul' acce"t .od0ers. *nce"use s se am)aleze. =cCaskey n!avea s -ie "oate de aceea$i "rere' dar simea ca "rinsese un -ir. C S "resu"unem c vrei s determini o anume 0ru"are s treac la atac &m"otriva ta. Ce -aci9 *i &ntrii. *i -aci s se simt ameninai. Tele-onul )%z%i c(iar &n cli"a aceea. C 2ideo#ocurile e4tremiste' su0er =cCaskey. C N!ar -i destul' s"use .od0ers. 31(

*n oc(ii lui =cCaskey se citi deodat 0roaza "rovocat de &nele0ere. C Nu sin0ure. @oar dac li se adau0 a-larea inteniei de ai ataca. @ac la$i un 0ru" de ne0ri s se simt ameninat' toi ne0rii &l vor s"ri#ini. 1isuse' =ikeD e4clam =cCaskey. 1at o motivaie &ndea#uns de "uternic "entru ca mem)rii Naiunii Pure s se lase ameninai. 1!au lsat "e cei din C(aka Fulu s cread c ei erau inta' c(iar dac nu era a$a. 1mediat' toi ne0rii vor -i de "artea 0ru"rii militante. 1ar o mulime de al)i nu vor avea de ales $i vor -i nevoii s li se &m"otriveasc. .od0ers &ncuviin din ca"' &n vreme ce tele-onul &nce"u din nou s sune. Arunc o "rivire s"re a-i$a#ul luminos de la )aza acestuia $i desco"eri codul lui Ann ?arris. C <4act a$a s!a &nt%m"lat $i &n anii $aizeci' urm =cCaskey. *n momentul res"ectiv' Panterele Ne0re au devenit aliaii multor 0ru"ri care militau "entru dre"turi civile. C @ac toate acestea se adun laolalt 8 @ominiLue' )anii lui' 0ru"rile e4tremiste $i &ncercrile de desta)ilizare a Statelor 6nite $i <uro"ei 8 o s ne trezim &n mi#locul unui dezastru la scar mondial. .od0ers a"s "e s"eaker!ul tele-onului. C 1art!m c te!am -cut s a$te"i' Ann. C =ike' @arrell mi!a s"us c ai nevoie de o veri-icare a comunicatelor de "res ale com"aniei +emain, s"use ea. Am sunat la @GAlton and @GAlton' "urttorii de cuv%nt ai com"aniei la Ne York' iar ei mi!au trimis "rin -a4 in-ormrile cele mai recente. C Bi ce!ai a-lat9 C =ai toate )at a"a!n "iu des"re #ocurile lansate de com"anie' cu e4ce"ia unui comunicat recent des"re un nou ti" de #oystick. C Ce conine9 320

C A-irm c' -olosind noul <n#oystick' nu doar #oci' ci simi #ocul. .od0ers tresri. C S"une mai de"arte. Comunicatul desco"erit de Ann se inte0ra "er-ect &n sc(ema #ocurilor e4tremiste. Simi un -ior &n0(eat "e $ira s"inrii. C Comisia -ederala "entru )revete a a"ro)at de#a comercializarea. < vor)a de o nou te(nolo0ie care stimuleaz celulele nervoase "rintr!o inter-a ce -uncioneaz &n contact cu am"rentele di0itale' s"use Ann. Presu"un c au recurs la am"rente "entru ca inter-aa s -ie utilizat doar &n contact cu m%inile' nu $i cuE alte "ri ale cor"ului. *n "ros"ectul ane4at scrie c -olosind noul #njo stic,, vei simi fiorii i e9citarea pe care le triete personajul jocului pe ecran. C > dat cu ura' dra0ostea $i tot ce se mai a-l &ntre ele' rosti .od0ers' ironic $i nu "rea. C Aici nu se "omene$te nimic des"re asta' s"use Ann. >ricum' &mi vine 0reu s cred c s!a inventat cu adevrat a$a ceva. Parc!am -i &ntr!un -ilm $tiini-ico!-antastic. C Nu e nimic -antastic la mi#loc' s"use .od0ers. > mulime de oameni nu &nele0 "uterea anumitor te(nolo0ii $i' cu toate astea' ele e4ist $i -uncioneaz. *i mulumesc' Ann. =i!ai -ost de mare a#utor. C >ric%nd cu "lcere' =ike' rs"unse ea. .od0ers a$ez rece"torul &n -urc. *n ciuda &ncordrii la care &l su"usese &ncercarea de a "trunde misterul ca"turrii mem)rilor Naiunii Pure 8 sau poate c*iar din cau-a acesteia6 se &ntre) el 8 scurta' dar "lcuta convor)ire cu Ann &l &nviorase. <l $i Ann nu se dduser niciodat &n v%nt unul du" cellalt. <a nu -cuse un secret din sim"atia "e care o nutrea -a de Paul 5ood $i era de "artea lui' necondiionat' &n orice &m"re#urare. Acest lucru o adusese nu o dat &n con-lict cu .od0ers' care a)orda rezolvarea 321

crizelor &ntr!un mod mai "uin di"lomatic dec%t 5ood. @ar .od0ers se strduia din rs"uteri s se ada"teze $i' la r%ndul ei' Ann -cea e-orturi luda)ile "entru a acce"ta ideea c e4istau $i alte ci de rezolvare a lucrurilor' nu doar cele "re-erate de 5ood. Am putea )nva de2aici o lecie de civilitate, &$i zise .od0ers. @in ne-ericire' nu era deloc momentul "otrivit "entru a!$i &m)rca anteriul $i a -ace "rozeliiE *$i ridic "rivirea s"re =cCaskey' care &$i nota ceva "e co"erta unuia dintre dosare. Scria e4traordinar de re"ede' a#un0%nd &n zilele )une "%n la o sut "atruzeci de cuvinte "e minut. C Asta e' =ike' rosti =cCaskey' surescitat. La nai)a' s $tii c asta e. C S!auzim. =cCaskey s-%r$i de scris $i &$i ridic oc(ii. C S "resu"unem c @ominiLue -olose$te aran#amentele )ancare de -elul celui din Nauru "entru a trans-era )ani mi$crilor e4tremiste. Sca" de noi' trimi%ndu!ne la "lim)are du" ce ne!a o-erit "e tav Naiunea Pur' &n vreme ce el un0e de zor' c%t se "oate de lini$tit' osiile altor 0ru"ri. @e asemenea' se "re0te$te s descarce &n reea #ocurile video cu caracter e4tremist' care vor "utea -i #ucate -olosind noul <n#oystick. >mul de r%nd se simte mai )ine atunci c%nd asu"re$te o minoritate. *l "rivi &n oc(i "e .od0ers' declar%nd: C .ecunosc' a$a cum s"unea $i Ann' c "ovestea "are des"rinsa dintr!un -ilm $tiini-ico!-antastic de m%na a doua' dar (aide s!o lum deocamdat a$a cum e. @e -a"t' nu aici e "orcria cea mare. C @e acord' &l a"ro) .od0ers. C Ne0rii se arat #i0nii de #ocuri. Presa vuie$te. Cetenii de )uncredin sunt scandalizai' continu =cCaskey. *ntre tim"' Naiunea Pur sca" ie-tin' du" cum s"uneai mai devreme. 6rmeaz un "roces "e care Naiunea Pur $i!l dore$te din "lin' 322

dorind s!l trans-orme &ntr!o tri)un "entru a!$i e4"rima o"iniile. 1ar "rocesul a4e loc &n re0im de ur0en' cci dovezile sunt co"le$itoare' iar ?71!ul -ace "resiuni "entru a!$i "utea clama victoria "e toate drumurile. Naiunea Pur nu se o"une &n nici un -el selectrii #uriului' oricare ar -i com"onena acestuia' cci or0oliul )r)tesc al mem)rilor ei e stimulat de "ostura de miei de sacri-iciu. *$i "rezint cazul cu "rice"ere $i' dac sunt )uni 8 iar muli dintre ei c(iar sunt 8 au toate $ansele ca ar0umentele lor s "ar raionale. C Corect' &ncuviin .od0ers. >r s -ie destui al)i care' &n ad%ncul su-letului' or s le dea dre"tate. = re-er la cei care se "l%n0 mereu de im"ozitele ridicate "e venituri $i de $oma# $i care critic )unstarea ne0rilor' "un%ndu!le &ns &n c%rc $i vina "entru rata $oma#ului. C <4act. Ca urmare' activi$tii ne0ri devin tot mai ultra0iai de cele ce se a-irm &n "u)lic' "e msur ce "rocesul &$i urmeaz cursul. *n cele din urm' cineva 8 n!are im"ortan din care ta)r 8 "rovoac un mic incident care ia am"loare' trans-orm%ndu!se &n tul)urri de strad. A0enii lui @ominiLue au 0ri# ca ele s se e4tind3 e4"lozii sociale ma#ore au loc la Ne York $i Los An0eles' C(ica0o $i P(iladel"(ia' @etroit $i @allas. Cur%nd' &ntre0 teritoriul Statelor 6nite e &n -lcri. C Nu doar Statele 6nite' &i atrase atenia .od0ers. 7o) 5er)ert se con-runt cu o situaie similar &n /ermania. C Bi uite!a$a a#un0em la -ondul "ro)lemei' continu =cCaskey. @ominiLue desc(ide "orile iadului "retutindeni &n lume' cu e4ce"ia ?ranei. Aici' Noii 1aco)ini acioneaz silenios' e-icient' -r nici un -el de "u)licitate. =cCaskey desc(ise dosarul re-eritor la @ominiLue' rs-oindu!l &n 0ra). C 1ndivizii $tia sunt unici &ntre terori$ti' -iindc reu$esc cu adevrat s semene teroarea. Sunt semnalate "uine incidente3 323

&ns' &n ma#oritatea cazurilor' se mulumesc s amenine cu -olosirea violenei. A"oi dau ordine "recise: cutare sau cutare 0ru" va tre)ui s "rseasc ora$ul cutare. @ac nu' &$i vor duce la &nde"linire ameninrile. Nu cer nimic im"osi)il de realizat' cum ar -i alun0area tuturor en0lezilor de "e teritoriul 1rlandei. C >"eraiuni de o "recizie c(irur0ical' care nu atra0 atenia "resei' s"use .od0ers. C Care nu atra0 deloc atenia "resei' su)linie =cCaskey. ?rancezilor "uin le "as de asemenea lucruri. Av%nd &n vedere ce se!nt%m"l &n restul lumii' ?rana a"are' "rin com"araie' relativ sta)il. @ominiLue dein%nd controlul unor )nci' ramuri industriale $i investitori' devine cur%nd un "ersona# im"ortant "e "lan mondial. Poate c(iar cel mai im"ortant. C Bi oricine &ncearc s -ac le0tura &ntre el $i actele de terorism n!are nici o $ans de reu$it' com"let .od0ers. C *n caz contrar' o sim"l &ncercare de a dezvlui ceva ar atra0e du" sine o vizita nocturn a Noilor 1aco)ini' "unct =cCaskey' rs-oind din nou dosarul. 1ndivizii $tia au toate caracteristicile vec(ii =a-ii. > tactic a aciunii directe' e4ecuii comandate' tot tac%mul. .od0ers se uit la ceas. C La ora asta' Paul tre)uie s -i revenit &n )iroul lui 5ausen de la 5am)ur0. *$i cercet &nsemnrile' a"oi continu: C Am "ro0ramat numrul de acolo "e o linie veri-icat. Sun!l' "une!l la curent $i s"une!i c &ncerc s dau de colonelul 7allon. @ac nu cumva ne!am (azardat &n "resu"unerile noastre' @ominiLue e un individ "e care tre)uie s "unem m%na cu orice "re. 1ar 7allon "are omul "otrivit "entru a$a ceva. C *i urez succes' s"use =cCaskey. @ar ine minte' e un ti" cam e"os. C > s lucrez cu m%nu$i' re"lic .od0ers. @ac &mi ies 324

socotelile a$a cum vreau 8 $i cred c!or s ias 8 am de 0%nd s!i o-er ceva ce n!o s 0seasc!n ?rana. =cCaskey se ridic. C Ce anume9 &ntre) el' &ntinz%ndu!$i $alele amorite. C > m%n de a#utor' rs"unse .od0ers sec.

325

30
Joi, ora ):!5, Wunstorf, Germania
@in "unct de vedere -izic' -usese ora cea mai solicitant' -rustrant' dar $i dttoare de satis-acii din viaa lui 7o) 5er)ert. Poriunea de teren "e care o avusese de str)tut era "lin de cren0i ru"te' -runze ve$tede' trunc(iuri ale unor co"aci "r)u$ii $i )ltoace cu noroi li"icios. ?usese nevoit s treac "rintr!un "%r%u nu -oarte ad%nc' dar care &i &ncetinise &naintarea' iar &n c%teva r%nduri terenul -usese at%t de &nclinat' &nc%t nu avusese de ales $i se vzuse silit s co)oare din scaunul rulant $i s!l t%rasc du" sine &n vreme ce se c(inuia s urce "anta. La c%teva minute du" ora $ase' &nce"u s se &ntunece. 7ezna se ls )rusc' -r um)re care s!i "revesteasc venirea' a$a cum se &nt%m"la numai &n "durile dese. @e$i -otoliul su rulant era ec(i"at cu -aruri &n dre"tul am)elor roi' 5er)ert nu mai reu$ea s distin0 mare lucru la o distana mai mare de un metru. Acest lucru &i &ncetini $i mai mult mi$crile' cci n!avea de 0%nd s se rosto0oleasc' din ne)0are de seam' &n vreo r%"' s-%r$ind ca acel v%ntor de acum cinci mii de ani' des"re care auzise c -usese 0sit zc%nd cu -aa &n #os' "e "anta unui munte' undeva &n lume. +umne-eu tie cum a arta peste cinci mii de ani ' &$i zise 5er)ert. La dre"t vor)ind' &l amuza ideea ima0inii unor academicieni ai viitorului' e4amin%ndu!i rm$iele &n anul de 0raie OTTT. >are cum ar -i inter"retat tatua#ul lui cu =ickey 32+

=ouse de "e )raul dre"t9 *l durea -iecare "rticic a cor"ului. Se &ne"ase &n a$c(iile "este care se t%r%se' mu$c(ii &i zv%cneau dureros' &n urma e-ortului "relun0it' iar v%ntaia ce!i )rzda "ie"tul &n urma contactului re"etat cu centura de si0uran' "e "arcursul urmririi de la 5anovra' o simea ca "e o "ovar in-init de 0rea. 5er)ert &$i croia drum "rin "dure -olosind indicaiile )usolei de cerceta$ "e care o "urta la el de treizeci de ani. *ntre tim"' inea evidena distanei "arcurse numr%nd rotaiile roilor scaunului rulant. ?iecare rotaie com"let &nsemna "atru metri "arcur$i &n "lus. *n tot acest tim"' &ncercase s &nelea0 ce cutau neonazi$tii acolo. Nu!$i "uteau "ermite s contacteze "rin radio un eventual com"lice din r%ndul "olii$tilor' cci tovar$ii acestuia ar -i rece"ionat convor)irea. Alt modalitate de contact nu reu$i s!$i ima0ineze. @ar de ce aveau neonazi$tii nevoie de a#utor9 Sin0urul motiv care!i veni &n minte -u el &nsu$i. Aveau nevoie de a#utor "entru a!i da de urm. Ar -i "utut "rea o "resu"unere cam or0olioas din "artea sa' dar era sin0ura care avea c%t de c%t sens. Neonazi$tii se -cuser nevzui la auzul sirenei' de team c el i!ar -i "utut da &n vilea0' dar voiau cu orice "re s!l &m"iedice s de"un "l%n0ere &m"otriva lor. 6n eventual com"lice "oliist ar -i "utut s a-le cine era $i unde anume "utea -i 0sit. 5er)ert cltin din ca". Ar -i -ost culmea ironiei s!i dea de urm -etei' c(iar aici. Plecase la 5anovra "entru a cule0e in-ormaii $i' -r s!o $tie' ticlo$ii $tia &l conduseser dre"t la int. F%m)i. Cine ar -i crezut c o zi care &nce"use cu o cltorie cu avionul la clasa turist avea s!l 0seasc' s"re s-%r$itul ei' t%r%ndu!se "rin "dure' cut%nd o -at r"it $i av%nd "e urme o (ait de neonazi$ti9 C%teva minute mai t%rziu' 5er)ert a#unse &n dre"tul co"acului 32)

&n care Al)erto "resu"unea c se ascunsese -ata. <ra im"osi)il s!l con-unde: era &nalt' avea cren0ile rsucite $i o coroan deas' &ntunecat. Ar)orele avea cel "uin trei sute de ani' iar 5er)ert nu se "utu &m"iedica s se 0%ndeasc la numero$ii tirani care se &nlaser $i se "r)u$iser &n tot acest tim". Se simi oarecum ru$inat' &nc(i"uindu!$i c%t de ne)uneasc li s!ar -i "rut e"oca sa celor din vec(ime. *ntinz%nd m%na' 5er)ert des"rinse una dintre lanternele ce slu#eau dre"t -aruri din su"ortul ei $i &i &ndre"t s"otul de lumin &n sus' ctre co"ac. C Jody' e$ti acolo9 &ntre) el. 5er)ert se simi ridicol: iat!l' adres%ndu!i!se unui co"ac &n care "oate c se ascundea o -at. Continu s "riveasc &n sus' ascult%nd atent. Nimic. C JodyD stri0 el din nou. Numele meu e 7o) 5er)ert $i sunt american. @ac e$ti acolo' te ro0' co)oar. 2reau s te a#ut. 5er)ert a$te"t. Nici acum nu auzi nimic. 6n minut mai t%rziu' se (otr& s dea ocol co"acului $i s arunce o "rivire dincolo de el. *ns' &nainte de a -i a"ucat s se mi$te' auzi trosnetul unei cren0i' undeva &n s"ate. Privi &n urm' 0%ndindu!se c avea s dea oc(ii cu Jody. S"re sur"rinderea sa' &i -u dat s vad o siluet masiv' st%nd &n "icioare &n um)ra unui co"ac. C Jody9 &ntre) el iar' de$i "rice"u c silueta aceea &nalt nu avea cum s -ie a -etei. D Mein Herr, o s v ro0 s ridicai m%inile' rosti o voce "ro-und' masculin. 5er)ert &i ddu ascultare. .idic m%inile &ncet' cu "almele la vedere. 1ndividul se a"ro"ie' ie$ind din um)r. *n lumina lanternei ata$ate la scaunul rulant' 5er)ert vzu c avea o uni-orm de "oliist. S"re deose)ire de "olii$tii care se &nv%rteau &n #urul e"avei rulotei' acesta "urta o "elerin $i un c(i"iu. A"oi' con$tiina 0re$elii "e care o -cuse &l iz)i ca o revelaie 321

de ru au0ur. Sirena. S-%r$itul )rusc al urmririi. ?a"tul c -ur0oneta se &ndre"tase &ncoace. Totul -usese doar o &nscenare. C @r0u' rosti 5er)ert. Poliistul se o"ri la un metru $i ceva distan' "rea de"arte "entru a -i atins' c(iar dac 5er)ert ar -i a"ucat s!$i scoat )astonul de su) m%nerul scaunului. Se "ro"i cu "icioarele de"rtate' iar e4"resia de "e c(i"ul su rmase ascuns su) cozorocul c(i"iului. Su) "elerina desc(eiat' 5er)ert zri un tele-on celular at%rn%ndu!i la centur. >-ierul de contrain-ormaii se mulumi s ridice "rivirea $i s"use: C Te!au sunat din -ur0onet c%nd &nc te a-lai &n ora$' nu!i a$a9 S!au "re-cut c -u0 la auzul sirenei' $tiau c aveam s!i urmresc' iar tu m!ai urmrit "e mine. Poliistul nu "ru a &nele0e cele s"use. @ar n!avea im"ortan. 5er)ert era dezam0it de u$urina cu care se lsase atras &n curs. Poliiei nu i!ar -i -ost deloc 0reu s a-le cine &nc(iriase =ercedesul. *$i &nrutise situaia' -olosindu!se de cartea de credit de serviciu' care utiliza un cont al Centrului Naional de /estionare a Crizelor' adic a Centrului de Comand. Acest indiciu' &m"reun cu a"ariia sa teatral de la 5anovra' &i alertase' avertiz%ndu!i c urmrea s a-le ceva. Acum' du" ce -usese auzit stri0%nd numele lui Jody' $tiau $i ce anume cuta. Le!ar mai -i "utut u$ura "ovara dilemei doar dac le!ar -i &ntins co"iile unor -oto0ra-ii -cute de cei de la 7N.. Avea o sin0ur consolare: din -ericire' nu Jody -usese cea care se ascundea &n co"ac' "otrivit -oto0ra-iei din satelit. @ac -ata s! ar -i a-lat aici' ar -i -ost la un "as de moarte' o dat cu el. N!avea de 0%nd s!i cear "oliistului s!i crue viaa. Bi!ar -i dorit s triasc' dar n!ar -i "utut su"ravieui cu 0%ndul c!i ceruse ceva unui ticlos ca acela din -aa lui. ?usese ne0li#ent' iar acum tr0ea "onoasele. =car n!avea s -ie nevoit s se t%rasc 32(

&na"oi' "%n &n locul unde!$i lsase ma$inaE M )ntreb dac2o s aud -gomotul )mpucturii, )nainte de a fi lovit de glon, &$i zise el. @istana era destul de mic' a$a &nc%t e4istau $anse s nu a"uce s aud nimic &nainte de a se "r)u$i. D AufBiederse*en, rosti neamul' ridic%nd arma.

330

40
Joi, ora ):!%, "ou#ouse, $rana
Situat la doi "a$i de cele)ra Place du Ca"itole $i de c(eiul r%ului /aronne' .ue St. .ome era una dintre arterele comerciale ale vec(iului Toulouse. =ulte din cldirile cu dou sau trei eta#e' construite &n <vul =ediu' "urtau am"renta vizi)il a trecerii tim"ului. Parterul lor -usese &ntrit' "entru a &m"iedica eroziunea cauzat de "ro4imitatea r%ului. @ar cldirile acestea re-uzau s se nruie. 7u. 7u v vom lsa s ne furai strada4 Preau a s"une ele' &n -aa avalan$ei de reclame strlucitoare ce ludau virtuile ceasurilor Seiko $i ale antenelor "ara)olice noi' care invadaser aco"eri$urile. @u" veacuri &ntre0i &n care -useser martorii tcui ai vieilor $i visurilor nenumrate' -aadele continuau s "riveasc netul)urate la)irintul strduelor &n0uste $i mulimile ce se &n0(esuiau s le str)at. *n cmrua &nc(iriat de la eta#ul trei al uneia dintre aceste cldiri' deasu"ra unei "rvlii a)andonate ce "urta -irma Le Magasin Vert, colonelul 7en#amin 7allon de la Jandarmeria Naional urmrea ima0inile transmise din -aa uzinei com"aniei +emain "e ecranele a "atru monitoare. 6zina era situat la a"ro4imativ treizeci de kilometri nord de centrul ora$ului. Av%nd &n vedere &ns c%t era de su"rave0(eata' uzina n!avea dec%t s -ie situat $i la treizeci de kilometri de centrul "m%ntului. >amenii lui 7allon "lasaser camere de luat vederi &n cele "atru coluri ale edi-iciului antic din vec(iul or$el =ontau)an. Acestea &nre0istrau -iecare mi$care' ima0inea oricrui ve(icul 331

sau an0a#at care intra sau ie$ea. Ar -i -ost de!a#uns s vad un sin0ur mem)ru dovedit al 0ru"rii Noii 1aco)ini. @e &ndat ce terori$tii ar -i -ost de"istai' 7allon $i ec(i"a sa tactic de elit ar -i ocu"at uzina &n mai "uin de douzeci de minute. =a$inile erau "arcate &n a"ro"iere' oamenii ve0(eau' "rivind alte monitoare' iar armele' camu-late cu 0ri#' se a-lau la &ndem%n. C(iar $i mandatele de "erc(eziie erau &n re0ul' cu condiia ca intervenia s -ie #usti-icat de ceea ce tri)unalele numeau raison de suspicion. =otive de sus"iciune. Adic motive care s reziste atacurilor unui )un avocat al a"rrii' &n sala de #udecata. *ns' oric%t de a"roa"e ar -i -ost :marea lovitur; a lui @ominiLue' ma0natul retras nu se lsa "rad ne0li#enei. 7allon avea toate motivele s )nuiasc a"ro"ierea unei :mari lovituri;. Trecuser $a"tes"rezece ani lun0i' "lini de -rustrare' de c%nd &l urmrea "e miliardar. Ba"tes"rezece ani &n care &i urmrise' &i arestase $i &ncercase s!i intero0(eze "e mem)rii or0anizaiei teroriste Noii 1aco)ini. 1ar acum' du" $a"tes"rezece ani de c%nd ceea ce -usese un interes trector se "resc(im)ase &ntr!o adevrat o)sesie' 7allon era convins c @ominiLue "unea ceva la cale. Nu era vor)a de lansarea unor noi #ocuri video' crora le -cuse at%ta "u)licitate. Lansase $i &nainte #ocuri video' dar "re0tirile nu necesitaser niciodat o asemenea mo)ilizare din "artea "ersonalului. &i nici o asemenea preocupare din partea lui +omini$ue )nsui, adu0 7allon &n sinea sa. @ominiLue &$i "etrecea din ce &n ce mai des no"ile la uzin' &n loc s se retra0 la "ro"rietatea sa &m"re#muit cu un 0ard din crmid ro$ie' nu de"arte de =ontau)an. An0a#aii lucrau acum &n sc(im)uri "relun0ite. Bi nu doar "ro0ramatorii care realizau #ocurile video' ci $i te(nicienii care asam)lau com"onentele sau asi0urau reclama "rin 1nternet. *i urmrea "lec%nd $i venind' &ntre)%ndu!se mereu ce se "unea la cale. 332

Jean Goddard3 Mrie 'age3 #mile %oumeur. ?rancezul &i $tia "e toi din vedere. Le cuno$tea trecutul. Le $tia numele "rietenilor $i ale rudelor. S"ase c%t de ad%nc se "utea' &n -iecare coli$or' "entru a a-la c%t mai multe amnunte des"re @ominiLue $i o"eraiunea "e care o "re0tea. > -cuse deoarece era convins c' &n urm cu douzeci $i cinci de ani' "e c%nd nu era dec%t un t%nr novice a)ia &nrolat &n "oliia "arizian' acesta sc"ase ne"ede"sit du" ce sv%r$ise o crim. >-ierul &n v%rst de "atruzeci $i "atru de ani se -oi "e scaunul "liant din lemn. *$i &ntinse "icioarele scurte care!i amoriser $i cu"rinse din "riviri centrul de comand im"rovizat. >c(ii ne0ri &i erau in#ectai din cauza o)oselii' )r)ia ars de soare i se aco"erise cu -iri$oare e"oase' iar &n 0ur &i "ersista un 0ust ne"lcut' de cocleal. La -el ca toi ceilali $a"te )r)ai din &nc"ere' era &m)rcat cu un "ulover $i o "erec(e de )lu0i. La urma urmei' se dduser dre"t muncitori' a-lai aici' la Toulouse' "entru a restaura cldirea &n care se a-lau acum. La "arter' ali trei "olii$ti &$i -ceau de lucru' -ason%nd sc%nduri care nu aveau s -ie -olosite niciodat. ?usese e4trem de 0reu s!$i convin0 su"eriorii s a"ro)e aceast misiune de su"rave0(ere "e durata unei luni &ntre0i. Jandarmeria Naional )ene-icia de statutul unei caste a"arte &n ansam)lul -orelor "oliiene$ti. Cu toate acestea' erau con$tieni cu toii de "rotestele le0ale $i "u)licitatea ne0ativ "e care le!ar -i "utut dezlnui @ominiLue &m"otriva lor' dac ar -i $tiut. La ce bun6 &ntre)ase comandantul Caton. <iindc dumneata )l suspecte-i pe acest individ de comiterea unei crime, )n urm cu dou decenii6 7ici mcar nu l2am putea aduce )n instan sub aceast acu-aie. <ra adevrat. Trecuse "rea mult tim" de la comiterea acelor crime. @ar acest lucru nu diminua cu nimic monstruozitatea lor' sau ticlo$ia celor care le sv%r$iser. 1nvesti0%nd la -aa locului 333

&n noa"tea crimei' 7allon a-lase c /erard @u"re cel )o0at -usese vzut "rin "artea locului' &nsoit de un alt )r)at. @esco"erise c' imediat du" comiterea crimelor' ace$tia "rsiser Parisul' &ndre"t%ndu!se s"re Toulouse. 1ar "oliia renunase s!i urmreasc. +e fapt, renunase s2l urmreasc pe +upre, ticlosul aparin1nd clasei superioare, &$i aminti 7allon' "lin de amrciune. Ast-el' du" toate "ro)a)ilitile' acesta sc"ase ne"ede"sit du" sv%r$irea unei crime. 7allon demisionase din "oliie' cu"rins de dez0ust. A"oi se &nrolase &n Jandarmerie $i &nce"use s -ac cercetri &n "rivina -amiliei @u"re. > dat cu trecerea anilor' ceea ce -usese doar o curiozitate se "resc(im)ase &ntr!o "atim arztoare. @in dosarele secrete ale ar(ivei 0uvernamentale de la Toulouse a-lase c )tr%nul @u"re -usese cola)oraionist' &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. Se in-iltrase &n r%ndurile .ezistenei $i ra"ortase con$tiincios tot ce reu$ea s a-le des"re tovar$ii si. Pe "arcursul a "atru ani' se "resu"unea c a"ro4imativ treizeci de oameni &$i 0siser moartea din cauza acestui ticlos. @u" rz)oi' @u"re &n-iinase o &ntre"rindere "ros"er' care -a)rica "iese com"onente "entru uzinele Aeros"aiale Air)us. Com"ania sa &$i datora e4istena unor sume de )ani ce "roveneau din Statele 6nite' )ani destinai reconstruirii <uro"ei. *n a"aren' t%nrul /erard "rea a ur& tot ce avea le0tur cu tatl su. @u"re!tatl v%nduse in-ormaii nemilor' "entru a!$i duce traiul &n tim"ul rz)oiului. *n re"lic' /erard se &ncon#urase de tineri studeni 0ermani' care aveau nevoie de )anii lui "entru a su"ravieui la Paris. @u" rz)oi' @u"re!tatl deturnase destinaia )anilor trimi$i de americani. *n consecin' /erard se a"ucase s "roiecteze "ro0rame "entru calculatoare destinate "ieei americane' c%$ti0%nd ast-el )anii americanilor "e ci le0ale. @u"re tatl &i ura "e comuni$ti. @in acest motiv' &n vremea studeniei' /erard -usese atras de ace$tia. Tot ceea ce 334

-cea se constituia &ntr!un act de s-idare la adresa tatlui. La un moment dat &ns' ceva i se &nt%m"lase t%nrului @u"re. @u" ce "rsise Sor)ona' &nce"use s colecioneze documente istorice. 7allon sttuse de vor) cu c%iva dintre anticarii cu care @u"re -cuse a-aceri. /erard @u"re "rea a -i vr#it de ni$te scrisori ce a"arinuser marilor -i0uri ale trecutului. 6nul dintre anticari &i mrturisise o-ierului de la Jandarmerie: Gerard parc avea impresia c ar privi peste umrul personajelor celebre. /ontemplarea nemijlocit a istoriei )i aprindea )n priviri o flacr. @u"re ac(iziionase o serie de documente dat%nd din "erioada .evoluiei ?ranceze' costume de e"oca' arme $i tot soiul de relicve ale acelor vremuri. Cum"rase scrieri cu caracter reli0ios $i c(iar o 0(ilotin. 7allon ceruse "rerea unui "si(iatru care lucra "entru Jandarmerie. Acesta &i s"usese: !e )nt1mpl adeseori ca oamenii de-amgii de lumea real s2i cree-e o realitate care s le confere siguran, )nconjur1ndu2se de scrisori sau relicve. Ar fi oare posibil ca un astfel de individ s2i doreasc s lrgeasc aceast oa- de siguran6 )ntrebase .allon. %ot ce se poate, rspunsese psi*iatrul. # o reacie fireasc, de lrgire a propriului spaiu vital. C%nd @u"re &$i sc(im)ase numele &n @ominiLue' 7allon nu mai avusese nici o &ndoial: cel "e care!l urmrea se vedea "e sine ca "e un soi de s-%nt modern. S-%ntul "atron al ?ranei. @ac nu cumva &nne)unise. Sau' "oate' am)ele variante erau adevrate' &n e0ala msur. 1ar c%nd' cam &n aceea$i "erioad' Noii 1aco)ini &nce"user s!$i e4ercite teroarea asu"ra emi0ranilor' 7allon a#unsese la concluzia c ace$tia alctuiau un soi de armat ce "zea -ortreaa ideal din mintea lui @ominiLue: o ?ran "ur' la -el de cast "recum cea "e care o visau iaco)inii de odinioar. Jandarmeria re-uzase s &ncea" o anc(et o-icial asu"ra lui @ominiLue. =otivul nu era doar "uterea de care dis"unea acesta. 335

@u" cum avea s constate 7allon' Jandarmeria' ca instituie' era a"roa"e la -el de 4eno-o)a ca @ominiLue. Sin0urul motiv care!l determinase s renune la demisie -usese "strarea ideii c le0ea era menit s slu#easc "u)licului 8 )n ansamblul su. ?r deose)ire de ori0ine naional sau de reli0ie. ?iu al unei evreice )el0iene' dezmo$tenit deoarece se cstorise cu un catolic srac' 7allon &nele0ea "rea )ine c%t ru "utea s "rovoace intolerana. 1ar dac el avea s "rseasc Jandarmeria' ar -i &nsemnat c!i lsa "e cei care o "ro"ovduiau s c%$ti0e. >ricum' urmrind ima0inile transmise din #urul uzinei' 7allon nu era deloc si0ur c ace$tia nu c%$ti0aser de#a. *$i trecu de0etele "este o)raz' savur%nd atin0erea as"r a "ielii ne)r)ierite. > senzaie de )r)ie "e care n!o mai trise nicic%nd &n alte &m"re#urri. Cum s se simt )r)at' c%nd era condamnat s stea &nc(is &n aceast odaie &m"uit9 .evzuser "rocedura de urmat &n cazul unei "oteniale intervenii. Cuvintele c(eie. :Al)astru;' "entru atac. :.o$u;' "entru rm%nerea "e loc. :/al)en;' "entru retra0ere. :Al);' "entru cazul &n care viaa unor civili nevinovai s!ar -i a-lat &n "ericol. 1m"ulsuri luminoase transmise "e calea undelor' &n cazul &n care comunicarea vocal ar -i riscat s!l trdeze "e cel ce transmitea. 6n im"uls' "entru a cere &ntriri. @ou' o indicaie "entru a rm%ne "e loc. Trei' "entru retra0ere. Soluii alternative &n caz de ur0en. *nce"ea s se &ntre)e dac nu cumva @ominiLue a-lase c era su"rave0(eat $i intenionat nu &ntre"rindea a)solut nimic' "entru a "ecetlui soarta anc(etei lui 7allon. Am )nceput oare s devin paranoic6 @u" at%ta vreme consacrat uneia $i aceleia$i sarcini' "aranoia era inevita)il. *l urmrise odat "e unul dintre a0(iotanii lui @ominiLue' unul dintre "rimii lui an0a#ai' "e nume Jean!=ic(el 5ome. 5ome "lecase la o &nt%lnire -luier%nd' iar 7allon avusese convin0erea c acesta -luiera cu sco"ul clar de a! 33+

l enerva. *$i scr"in cu sete o)razul. 'aranoia acionea- din greu' &$i zise el' %$nind &n "icioare. *$i st"%ni cu 0reu dorina de a -ace v%nt scaunului "e -ereastra vec(e de a"roa"e un secol. Ceilali )r)ai a-lai &n &nc"ere tresrir. C S"une!mi' ser0ent' iz)ucni 7allon. S"une!mi de ce nu "utem lua "ur $i sim"lu cu asalt locul sta9 S!l &m"u$cm "e @ominiLue $i s terminm cu el' o dat "entru totdeauna. C Sincer' (a)ar n!am' rs"unse ser0entul =aurice Sainte! =arie' care era a$ezat alturi. *n ceea ce m "rive$te' "re-er s -iu ucis &n aciune dec%t s mor de "lictiseal. C 2reau s "un m%na "e el' scr%$ni 7allon' i0nor%nd rs"unsul su)ordonatului su. *$i ridic "umnul amenintor &n direcia monitorului' "un%ndu! $i &ntrea0a -or &n str%nsoarea lui. C < un maniac "ervers $i coru"t' ce nu!$i dore$te dec%t s "erverteasc $i s coru" &ntrea0a lume. C S"re deose)ire de noi' rosti ser0entul Sainte!=arie. 7allon &l -ul0era din "riviri. C @a' s"re deose)ire de noi. Ce vrei s s"ui cu asta9 C Noi suntem ni$te o)sedai care vor s "streze li)ertatea lumii' "entru ca ea s "oat da na$tere "e mai de"arte unor lunatici de tea"a lui @ominiLue. Ne z)atem' "ractic' &ntr!un cerc vicios. C Nu "oi a-irma a$a ceva dec%t atunci c%nd ai "ierdut de-initiv orice s"eran' &l contrazise 7allon. *$i relu locul "e scaun' a$ez%ndu!se 0reoi. C 6neori uit $i eu de asta' dar convin0erea nu dis"are niciodat. =ama a s"erat mereu c -amilia ei avea s!o ierte c se cstorise cu tata. S"erana asta se re0sea &n -iecare -elicitare "e care le!o trimitea alor ei' la zilele de na$tere sau de sr)tori. C Bi au iertat!o vreodat9 vru s a-le ser0entul Sainte!=arie. 33)

7allon &l "rivi lun0. C Nu. @ar s"erana a &m"iedicat!o "e mama s se lase "rad dis"errii din cauza asta. S"erana $i dra0ostea "e care ne!o "urta' mie $i tatei' au um"lut 0olul rmas du" "ierderea -amiliei. *$i &ntoarse din nou "rivirea s"re monitor. C S"erana $i ura "e care o nutresc -a de @ominiLue m a#ut s!mi &nvin0 0%ndurile ne0re. 1ar "%n la urm' o s!l "rind' rosti el a"sat' c(iar &n cli"a &n care tele-onul &nce"u s sune. 6nul dintre o-ierii mai tineri ridic rece"torul. =icro-onului &i -usese ata$at un dis"ozitiv de )ruia# care amesteca tonurile &nalte $i cele #oase' re com)in%ndu!le &nainte de a le transmite mai de"arte. C @omnule' avei un a"el din America. C Bi doar le!am s"us s nu!mi -ac le0tura cu nimeniD i" 7allon. ?ie c!o s avem de!a -ace cu un &m"uit de o"ortunist care &ncearc s se li"easc de noi' &nainte ca e-orturile s ne -ie &ncununate' c(iar "e linia de sosire' -ie c!o sa a"ar un sa)otor care o s!ncerce s ne "un )ee &n roate. >ricum ar -i' s"une!le s se duc dracului. C Am &neles' domnule. C Acum s!au 0sit s!mi sar &n a#utor' mormi 7allon. Tocmai acum. 6nde!au -ost &n ultimii $a"tes"rezece ani9 Ser0entul Sainte!=arie interveni "e un ton ce!l arta "us "e (ar: C Poate c nu!i ceea ce credeiE C Ce $anse e4ist s nu -ie a$a9 &ntre) 7allon. @ominiLue are oameni "retutindeni &n lume. < "re-era)il s rm%nem izolai' s nu ne lsm contaminai. C Adic s mucezim aici' com"let ironic Sainte!=arie. Colonelul contem"l ima0inea lim"ede' &n culori' de "e monitor: -runze moarte' adunate la )aza zidului vec(ii -ortree 331

ce -usese trans-ormat acum &ntr!o uzin. Sainte!=arie avea dre"tate. 6ltimele "atru zile -useser total ne"roductive. C A$tea"tD stri0 7allon. T%nrul o-ier re"et ordinul' adres%ndu!se celui de la cellalt ca"t al -irului. A"oi &$i ridic -aa li"sit de e4"resie s"re comandantul su. 7allon &$i cu"rinse -aa &n m%ini. Nu avea cum s a-le dac se &n$elase sau nu' dac nu rs"undea la tele-on. /e2o fi mai important6 se &ntre) el. M1ndria mea, sau s2l prindem pe +omini$ue6 C Preiau convor)irea' rosti el &ntr!un t%rziu. Se &ndre"t s"re tele-on cu m%na &ntins' su) "rivirea &nc%ntat a lui Sainte!=arie. C Nu mai -ace mutra asta satis-cut' i se adres colonelul' trec%nd "e l%n0 el. A -ost decizia mea. Tu n!ai avut nici un amestec. C 7ine&neles c nu' domnule' s"use Sainte!=arie' -r s renune &ns la e4"resia &nc%ntat. 7allon "relu rece"torul. C Aici 7allon. Cu cine vor)esc9 C @omnule colonel' suntei c(emat de 0eneralul .od0ers de la Centrul Naional "entru /estionarea Crizelor' &nce"u dis"ecerul. C @omnule colonel 7allon' &mi cer scuze c v deran#ez' dar tre)uie s v vor)esc' interveni .od0ers. D #videmment, re"lic -rancezul sec. C 2or)ii en0leza9 &ntre) .od0ers. @ac nu' acordai!mi un minut' "entru a 0si un translatorE C 2or)esc en0leza' rs"unse 7allon' cu le(amite &n 0las. Ce s! a &nt%m"lat' domnule 0eneral9 C @in c%te am &neles' v a-lai "e urmele unui du$man comun al nostru. 33(

C S!ar "utea.. C Noi credem c se "re0te$te s descarce &n reea "ro0rame menite s duc la declan$area unor revolte &n diverse ora$e din lume' &nce"u .od0ers' trec%nd direct la su)iect. Se "are c intenia sa este de a se -olosi de aceste tul)urri "entru a arunca &n (aos economia american $i cele ale unor mari ri euro"ene. 7allon simi c i se usuc 0ura. 1nterlocutorul su era -ie un trimis al @omnului' -ie &nsu$i Satana. C Cum ai a-lat toate acestea9 C @ac n!am -i a-lat aceste lucruri' 0uvernul ar -i retras de#a toate sumele "e care le!a investit &n ec(i"a din care -ac "arte' rs"unse .od0ers. Lui 7allon &i "lcu sinceritatea celui cu care sttea de vor). C Ce $tii des"re ec(i"ele teroriste ale inamicului nostru comun9 &ntre) el' s"er%nd s o)in mcar un cr%m"ei de in-ormaie c%t de c%t nou. C Nimic concret' recunoscu .od0ers. 7nuim &ns c el cola)oreaz &ndea"roa"e cu diverse 0ru"ri neonaziste din Statele 6nite $i de "este (otare. 7allon tcu o vreme. *nc nu se (otr%se s se &ncread "e de"lin &n "artenerul de discuie. C 1n-ormaiile "e care mi le o-erii' de$i interesante' nu!mi sunt de "rea mare -olos' s"use el. Am nevoie de dovezi. Tre)uie s a-lu ce se "etrece &n interiorul -ortreei. .o0er se 0r)i s!i rs"und: C @ac asta e "ro)lema dumneavoastr' v "ot -i de a#utor. 2!am sunat' domnule colonel 7allon' "entru a v "ro"une serviciile unui o-ier al NAT> a-lat &n "rezent &n 1talia. < vor)a de colonelul 7rett Au0ust' a crui s"ecialitate esteE C Am citit articole scrise de colonelul Au0ust' &l &ntreru"se 7allon. < un o-ier -oarte "rice"ut &n lu"ta cu terori$tii. C Bi mi!e' de asemenea' "rieten de!o via' com"let 340

.od0ers. @ac i!o cer' v acord tot s"ri#inul de care avei nevoie. <u &ns vreau s v o-er mai mult. @is"unem de un anumit ti" de a"aratur &n /ermania' "e care v!a$ &m"rumuta!o cu "lcere. C Ce 0en de a"aratur9 vru s a-le 7allon. @in nou' devenise sus"icios. Toat aceast discuie re"rezenta un lucru "rea )un "entru a -i adevrat. 6n lucru )un' cruia nu $tia dac avea s -ie &n stare s!i reziste. 6n lucru )un' care l!ar -i "utut &n$ela' -c%ndu!l s!$i "rimeasc ordinele direct de la @ominiLue. 6n lucru )un' care ar -i "utut s s-%r$easc "rin a!l conduce or)e$te &ntr!o am)uscad. C < un dis"ozitiv nou' asemntor celor cu raze S' rs"unse .od0ers. 6n a"arat cu a#utorul cruia cole0ul meu' o"eratorul' ar "utea sv%r$i c%teva miracole. C 6n nou ti" de raze S' re"et 7allon' cu"rins de &ndoial. = &ndoiesc c asta ne!ar "utea a#uta. Nu e nea"rat nevoie s cunosc locul &n care se a-l oamenii lui @ominiLue' &n interiorul uzinei. C Acest dis"ozitiv ar "utea citi anumite documente' ar0ument .od0ers. Sau c(iar o conversaie' "e )uzele celor a-lai &nuntru. .od0ers reu$ise s!i ca"teze din nou atenia lui 7allon. Acesta rm%nea &ns "e "oziii de-ensive. C @omnule 0eneral =ic(ael .od0ers' cum m!ai "utea convin0e c nu lucrai "entru @ominiLue9 &ntre) el. C < de!a#uns s v s"un c $tim $i noi des"re cele dou crime "e care le!a comis @ominiLue &n urm cu douzeci $i cinci de ani' rs"unse .od0ers calm. Am a-lat des"re ele c(iar din 0ura celui care a -ost &nsoitorul su de atunci. Nu v "ot s"une mai mult de!at%t' dar vrem $i noi ca @ominiLue s -ie de-erit #ustiiei. 7allon &$i "rivi oamenii' care!$i aintiser cu toii "rivirile asu"ra sa. 341

C Nu sc"ai din oc(i monitoareleD le stri0 el. Ace$tia se su"user. 7allon ardea de ner)dare s ias din ma0(ernia asta $i s treac la aciune. C <!n re0ul' rosti el' &n rece"tor. Cum a$ "utea intra &n contact cu -ctorul dumneavoastr de minuni9 C .m%nei "e loc' &i s"use .od0ers. > s!i cer s v tele-oneze la acest numr. 7allon &ncuviin $i &nc(ise. A"oi &i ceru ser0entului Sainte! =arie s ia trei oameni $i s ias &n strad' "entru a su"rave0(ea cldirea. @ac desco"ereau "e cineva "%ndind sau a"ro"iindu! se' aveau ordin s!l anune imediat "rin radio. 7allon avea &ns convin0erea intim c acest 0eneral .od0ers -cea "arte dintre :)ieii )uni;' a$a cum $tiuse' &nainte de a -i avut vreo dovad concret' c @ominiLue venea din r%ndul :)ieilor ri;. !per doar c instinctele n2or s m )nele, &$i s"use el' &n vreme ce Sainte!=arie ie$ea' &nsoit de ali trei a0eni. Colonelul rmase l%n0 tele-on' a$te"t%nd.

342

41
Joi, ora 9:34, Stu2io Cit3, Ca#ifornia
*$i luase numele de Streetcorna $i se &ndeletnicea cu v%nzarea de casete audio din rucsacul croit din imitaie de "iele de leo"ard "e care!l cra &n s"ate. *n -iecare diminea' de mai )ine de un an &ncoace' &n #urul orei $a"te dimineaa' t%nrul &$i lsa 2olks a0enul (%r)uit &n "arcarea din s"atele $irului de ma0azine din Laurel Canyon' &n Studio City $i "ornea &nainte ctre 2entura 7oulevard. P$ea -r 0ra) "e trotuar' t%r$%indu!$i "icioarele lun0i &nclate &n sandale din "iele nea0r. Purta un $or sudanez zdrenuit' "rins la )r%u cu o curea din "iele de leo"ard $i un tricou ne0ru "lin de "ete de sudoare' "e care se "utea citi o inscri"ie cu litere mari' al)e: ST.<<TC>.NA .AP. Prul &i era ras de am)ele "ri ale ca"ului' ls%ndu!i doar un mo &m"letit &n codie mrunte "rinse cu )ilue de lemn' acestea alctuind un coc a"ro4imativ conic. >c(ii &i erau ascun$i &n s"atele unor oc(elari de soare strlucitori' iar &n nri $i "e v%r-ul lim)ii &i scli"eau cercelu$i cu diamante' umezi mereu din cauza trans"iraiei $i a salivei. Streetcorna nu se 0r)ea niciodat ctre locul &n care o)i$nuia s!$i "etreac ziua. Pe drum' z%m)ea &n tim" ce tr0ea cu sete din c(i$tocul de mari#uana care avea s!i induc dis"oziia necesara "entru re"rezentaiile din acea zi. Pe msur ce -umul &i s"orea rela4area' )raele ciolnoase $i de0etele lun0i' ca de sc(elet' &nce"eau s se mi$te &n ritmul muzicii care &i rsuna &n minte. A"oi venea r%ndul $oldurilor s intre &n ritm. *nc(idea oc(ii 343

$i se "ornea s )at din "alme' -r s se o"reasc din mers. *n -iecare zi' inventa noi versuri "entru ra"ul ritmat "e care il c%nta. Azi nscocise ceva de 0enul: Am, am, am, am tot ce2mi trebuie dac2am iarba la2ndem1n. <umul m face s2mi pese prea puin de lacomii ce calea mi2o ain. Lcomia2i )mprtie sm1na pretutindeni i m face s s1ngere-. Eu, frate, in2te dup mine i n2o s2i par ru. Streetcorna se o"ri din mers la colul strzii' dar continu s!$i unduiasc tru"ul &n ritmul versurilor. *$i scoase rucsacul' -r s sca"e vreo msur' &l desc(ise' ls%nd la vedere casetele &nre0istrate de care acesta era "lin' scoase la iveal un minicaseto-on' "orni &nre0istrarea $i &$i continu netul)urat re"rezentaia. @e o)icei' vindea cinci sau $ase casete "e zi' &ntr! un sistem )azat "e &ncrederea reci"roc. ?iind "rea ocu"at cu intonarea versurilor' me$terise o "ancart de carton' cu instruciuni destinate "otenialilor cum"rtori' care erau invitai s!i ac(ite at%ta c%t credeau c valora muzica lui. Cei mai muli &i lsau c%te cinci dolari' ali un dolar sau doi' &n vreme ce unii se &ndurau s!i lase c(iar $i c%te zece dolari. C%$ti0a' &n medie' treizeci de dolari "e zi' destul c%t s!$i cum"ere de m%ncare' )enzin $i mar- de -umat. %ooot, tot, tot ce2mi e de2ajuns. Cel mai mult c%$ti0ase &n ziua c%nd &l c(emaser la studiourile de "este drum' "e .ad-ord Avenue. A"ruse &ntr!un serial de comedie' &ntr!o scen -ilmat "e strad $i c%$ti0ase destui )ani "entru a!$i "ermite s &nre0istreze c%teva "iese &ntr!un studio adevrat. *nainte de asta' tot ce vindea -usese &nre0istrat live, c(iar acolo "e strad' &n tim" ce c%nta. ?iecare dintre cei care cum"rau casetele lui Streetcorna "rimea o &nre0istrare unic' ori0inal. @in ziua aceea &ns' clienii aveau "osi)ilitatea de a ale0e. @e o)icei' Streetcorna &$i &nc(eia ziua de lucru &n #urul orei o"t 344

sau nou seara' du" ce "rvlia de &nc(iriere a casetelor video de la ca"tul strzii &nc(iriase cam tot ce -usese de &nc(iriat $i du" ce li)rria $i )cnia din col &nc(ideau. Circulaia se rrea' iar el se &ntorcea la ma$in. Conducea "%n &n vreo "arcare a unui ma0azin universal ori "e vreo strdu lateral $i adormea' citind c%teva "a0ini la lumina unei lum%nri sau a -elinarelor de "e strad. *n cea din urm zi a vieii sale' Streetcorna &$i ocu" locul la colul de strad la ora $a"te $i zece minute' &n zori. 2%ndu o caset cu zece dolari &n "rimele dou ore. *$i a"rinse un c(i$toc "e la nou $i un s-ert' a"oi &nce"u s intoneze o melodie com"us mai demult: M plimb de colo2colo prin +./., aici la 0as*ington. *n vreme ce Streetcorna c%nta le0n%ndu!se' cu oc(ii &nc(i$i' doi tineri traversar Laurel Canyon. <rau &nali' )lonzi $i &naintau -r s se 0r)easc' mu$c%nd din c%te un sandvi$. <rau &nclai cu teni$i al)i $i &n m%ini "urtau c%te o 0eant s"ort. A#un0%nd &n dre"tul lui Streetcorna' se o"rir de!o "arte $i de cealalt a acestuia. ?r s le "ese de trectorii care se 0r)eau care &ncotro' &n #urul lor' cei doi scoaser lini$tii din 0eni c%te un levier $i' ca la un semn' iz)ir concomitent' din toate "uterile' &n 0enunc(ii t%nrului ne0ru. Streetcorna czu url%nd' iar oc(elarii de soare i se s-r%mar atunci c%nd -aa i se lovi de caldar%m. Trectorii &$i &ncetinir 0oana $i "rivir uimii cum t%nrul ne0ru se c(ircea &n "oziia unui -t' continu%nd s urle. *nainte de a -i a"ucat s se &ntoarc "entru a vedea cine erau cei ce!l loviser' atacatorii &$i ridicar levierele $i!l lovir cu sete &n t%m"l. Prima lovitur &i s"arse easta ne0rului' iar s%n0ele %$ni' &m"ro$c%nd as-altul3 cei doi nu se mulumir cu at%t' ci &$i co)or%r din nou rn0ile asu"ra celui czut. Tru"ul acestuia tresri din ce &n ce mai sla)' "%n c%nd' du" ultima lovitur' Streetcorna &$i ddu su-letul. 345

C 1isuseD stri0 o t%nr' &n tim" ce ori)ila realitate a celor &nt%m"late &$i croia drum s"re con$tiinele trectorilor. 1isuseD i" ea din nou' iar -aa &i deveni "alida' ca de cret. Ce!ai -cut cu el9 6nul dintre cei doi tineri se ridic' &n vreme ce tovar$ul su se a"uca s scotoceasc "rin )uzunarele victimei. C L!am -cut s tac dracului' rosti cel ce se ridicase' dis"reuitor. > )tr%n ne0res rezemat &ntr!un )aston uzat de at%ta -olosin &nce"u s stri0e: C C(emai "oliiaD A#utorD T%nrul o "rivi lun0' a"oi se &ndre"t s"re -emeia care &ncremenise &n -aa )cniei. Trectorii &n0rozii se ddur la o "arte din -aa lui. 7tr%na -cu un "as &na"oi' dar continu s!l "riveasc s-idtoare. C 5ei' ia staiD stri0 un )r)at al) &ntre dou v%rste' ie$indu!i &n cale atacatorului. Las!o &n "aceE T%nrul &l iz)i cu -or &n -luierul "iciorului' iar )r)atul &ntre dou v%rste se "r)u$i' le$in%nd de durere. 7tr%na mai -cu un "as &na"oi $i rmase cu s"atele li"it de vitrina )cniei. T%nrul sl)atic se a"lec' a"ro"iindu!$i -aa de a ei: C Tac!i -leanca' cotoroana dracului. C Nu' at%ta vreme c%t res"ir aer american' rs"unse )tr%na. .%n#ind' t%nrul &i &n-i"se v%r-ul levierului &n 0ur. 7tr%na &ncerc s!l dea la o "arte' dar t%nrul o "rinse $i o azv%rli la "m%nt -r nici un e-ort. Privind dre"t &nainte' t%nrul se arunc asu"ra ei. C Le!am 0sitD stri0 cellalt' sco%nd o le0tur de c(ei din )uzunarul lui Streetcorna $i ridic%ndu!se &n "icioare. Atacatorul se retrase ne"stor' de "arc ar -i revenit &n colul terenului "entru a servi' du" o min0e 0re$it' &ntr!un meci de tenis amical. Cei doi rmaser unul l%n0 altul' &n vreme ce 34+

mulimea alctuia &n #urul lor un cerc amenintor' dar cam nesi0ur. C Nu ne "ot ucide "e toiD stri0a o voce din mulime. T%nrul care luase c(eile scoase din 0eant un revolver cali)rul AP. C Asta s!o credei voi' rosti el calm. Cercul se des-cu' ls%ndu!le celor doi un culoar de trecere. Cei doi &l "arcurser cu non$alan' lu%nd!o &n sus "e Laurel Canyon' i0nor%ndu!i "e trectorii ce se (ol)au la ei $i stri0tele indi0nate ce rsunau din urm. /sir ma$ina lui Streetcorna $i urcar &n ea. > $tiau de mult vreme' de c%teva zile' de c%nd &l "%ndiser "e ra""er' urmrindu!i -iecare mi$care. @emarar $i' "rsind Laurel Canyon' "ornir ctre 5olly ood 5ills. Nu!i urmri nimeni' a$a &nc%t se -cur re"ede nevzui &n coloana de ma$ini ce 0onea s"re 5olly ood. Poliia sosi la locul incidentului $a"te minute mai t%rziu. ?u ordonat o o"eraiune de cutare cu a#utorul elico"terelor. =a$ina lui Streetcorna -u 0sit cur%nd' "arcat la intersecia dintre /old ater Canyon $i =ul(olland @rive. Cei doi o a)andonaser' dar nu lsaser nici o urm. An0a#aii de la unitatea de "om"ieri din v%r-ul dealului &$i aminteau c vzuser o ma$in "arcat &n acel loc' dar nu!$i amintir ce marc era sau cum arta cel care o condusese. Nimeni nu remarcase sosirea ma$inii lui Streetcorna $i nici nu o)servase "lecarea celeilalte ma$ini' cea care a$te"tase acolo. C%nd "oliia cercet rucsacul lui Streetcorna' nu mai 0si &n el nici o caseta' ci doar "atru sute de dolari $i ceva mruni$.

34)

42
Joi, ora ):4 , Hamburg, Germania
Paul 5ood sosi &n )iroul lui 5ausen' urmat' la o distan de c%iva "a$i' de Nancy. <a intr cu timiditate' de "arc n!ar -i $tiut si0ur dac &nuntru avea s 0seasc "rieteni sau du$mani. *ns cei "e care!i 0si acolo erau' cel "uin "entru moment' "reocu"ai de "ro"riile lor 0ri#i. 5ausen era &n anticamer $i vor)ea la un tele-on celular. Se "rea c a#unsese la concluzia -erm c si0urana tele-oanelor instalate &n )iroul su -usese de-initiv com"romis. Tele-onul celular nu o-erea o si0uran a)solut' dar' -olosindu!l' avea mcar certitudinea c inamicul nu!i asculta c(iar -iecare cuvinel. Lan0 sttea rezemat de un col al )iroului' "rivindu!l &ncruntat "e 5ausen. @incolo' &n )irou' =att Stoll &$i vedea de!ale lui &n -aa calculatorului. 5ausen vor)ea "e un ton ridicat cu o "ersoan "e nume <r in. Lim)a 0erman i se "ruse dintotdeauna lui 5ood o lim) as"r3 conversaia aceasta &i &ntri mai mult ca oric%nd aceasta convin0ere. 6n lucru era si0ur: 5ausen nu "rea de-el &nc%ntat. Lan0 se a"ro"ie' iar 5ood i!l "rezent lui Nancy. C <a e Nancy Jo 7os ort(. Lucreaz la com"ania +emain. C(iar &n vreme ce le rostea' nu!i veni s cread c aceste cuvinte ie$iser cu adevrat din 0ura sa. Sv%r$ise o ne)unie' aduc%nd!o aici. Ne)unie curat. C A(a' -cu Lan0' continu%nd s a-i$eze acela$i z%m)et "oliticos' de -aad. 341

C Nu sunt o "rieten a lui @ominiLue' se 0r)i ea s adau0e. @e -a"t' nici nu!l cunosc. C Se "are c sunt "uini cei care!l cunosc' re"lic Lan0. 5ood &$i ceru scuze $i "lec s i!o "rezinte "e Nancy lui Stoll. *i ls a"oi "e cei doi &m"reuna $i reveni &n anticamer. C Ce -ace 5err 5ausen9 &l &ntre) el "e Lan0. C Sta de vor) cu am)asadorul ?ranei la 7erlin. *ncearc s o)in a"ro)area "entru o cltorie ur0ent &n ?rana' cu sco"ul investi0rii ori0inilor acestui #oc $i identi-icrii autorului su. 5err 5ausen s"er s!l "oat &n-runta "e acest @ominiLue &n "rezena autoritilor -ranceze. Lan0 se a"lec' "entru a!i $o"ti "e un ton con-idenial: A &ncercat s!l sune direct "e @ominiLue' dar n!a reu$it s!i dea de urm. Pare -oarte a0itat. 5err 5ausen trateaz de -iecare dat in-raciunile e4tremiste ca "e o o-ens "ersonal. C Bi cum se descurc cu am)asadorul9 &ntre) 5ood. C Nu 0rozav' rs"unse Lan0. Se "are c @ominiLue e un individ -oarte in-luent' acolo' la ei. Controleaz )nci $i diverse &ntre"rinderi industriale $i are la m%n un numr &n0rozitor de mare de oameni "olitici. 5ood arunca o "rivire "lin de &nele0ere ctre 5ausen' a"oi se &ntoarse &n cellalt )irou. Btia' din "ro"ria sa e4"eriena de la Ias(in0ton' c%t de 0reu erau de descurcat iele sistemului. @e! a)ia acum &nce"ea s &nelea0 c%t de ad%nc era &ns "r"astia dintre naiuni. =ai ales atunci c%nd' ca &n cazul de -a' naiunile im"licate aveau &n s"ate un trecut z)uciumat' marcat de o ur reci"roc &nver$unat. .mase &n "icioare l%n0 Nancy' care!l urmrea &ncordat "e Stoll. Acesta conducea ima0inile animate cu miestrie ale unor c%ini "rintr!o mla$tin. Prezena s"ectatorilor &l &m"iedica s se concentreze asu"ra #ocului. C Cum mer0e' =att9 &ntre) 5ood. 34(

Stoll a"s "e tasta :P;' &ntreru"%nd #ocul. Se &ntoarse &ncruntat. C < un #oc al nai)ii de murdar' $e-ule. Nu i!ar veni s crezi ce sunt &n stare "ersona#ele astea s le -ac )ieilor oameni' -olosindu!se de -r%n0(ii' "umnale $i c%ini. @e -a"t' o s vezi $i tu mai t%rziu' adu0 el. Am cu"lat videorecorderul ca s &nre0istrm #ocul. =ai t%rziu' o s derulez )anda la vitez redus' ca s vd dac nu cumva ascunde mesa#e su)liminale sau vreun indiciu care s!mi -i sc"at. C Presu"un c sta e #ocul "e care l!a "rimit 5err 5ausen' deduse Nancy. C *(&' con-irm Stoll' "ornind din nou #ocul din "unctul &n care!l o"rise. A"roa"e imediat' unul dintre c%inii "e care &i controla czu &n nisi"urile mi$ctoare $i &nce"u s se scu-unde. C .a(atD url Stoll. Btii' m descurcam mult mai )ine c%nd eram sin0urE C @escurc!te' &l s-tui Nancy. Se a"lec "este umrul lui $i a"s "e s0eata :#os; de "e tastatur. C 5ei' ce -aci9 iz)ucni Stoll. Nu te amesteca &n #ocul meu. C i!a sc"at ceva' &i s"use Nancy. C Ce anume9 *n vreme ce ea continu s a"ese "e )utonul cu s0eata &n #os' c%inele lunec "rin nisi"urile mi$ctoare' ie$ind la su"ra-a &ntr!o cavern su)teran. A"s "e s0eile drea"ta $i st%n0a' colect%nd diverse relicve care valorau "uncte "reioase. 5ood o "rivi uimit. C @e unde!ai $tiut ce!o s 0se$ti acolo9 o &ntre)a el. C Jocul sta e o ada"tare a unui #oc "roiectat de mine' numit :T(e 7o0 7east;' rs"unse Nancy. <lementele de )az sunt acelea$i. Planul a"ro"iat $i cel &nde"rtat sunt identice' 350

ca"canele "ot -i 0site &n acelea$i locuri. Persona#ele $i scenariul di-er &ns. *n #ocul meu' :monstrul din mla$tin; -u0ea de creatorul lui' ascunz%ndu!se &n mla$tini de teama stenilor &n-uriai. *n mod evident' aici e vor)a de o cu totul alt "oveste. C @ar conce"ia #ocului &i a"arine' nu9 rosti 5ood. C Cate0oric' rs"unse ea' -c%ndu!i semn lui Stoll s "reia din nou comanda #ocului. 1e$i din "e$ter -c%ndu!l "e c%ine s se t%rasc "rin tunelul din st%n0a. C =ulumesc' s"use Stoll' rsu-l%nd u$urat. 5ood se retrase' rezist%nd is"itei de a o a"uca de min "e Nancy $i de a o tra0e deo"arte. >)serv &ns "rivirea a0er a lui Stoll urmrindu!i' &n vreme ce se &ndre"tau s"re un col al &nc"erii. Cu toate calitile sale $i &n ciuda seleciei deose)it de drastice a "ersonalului' Centrul de Comand nu se deose)ea de alte instituii. >amenii si erau ca"a)ili s "streze cu str$nicie secrete de stat' dar e4"resia :secrete "ersonale; avea $i aici' valoare de o4imoron. Nancy &l urm de )unvoie. *n oc(ii ei' 5ood citi un amestec de &n0ri#orare' dra0oste $i dezam0ire "lin de nostal0ie. C Paul' $tiu c am dat!o &n )ar &n trecut' &nce"u ea "e un ton )l%nd. @e data asta' &ns' n!am nici un amestec. Cunosc destui e4"eri &n com"utere care ar -i "utut realiza aceste modi-icri. C Te re-eri la anumii a"ro"iai ai lui @ominiLue' "resu"un. Nancy &ncuviin. C Te cred' declar 5ood &ntr!un t%rziu. A"are &ns o &ntre)are: ce!o s -acem &n "rivina asta9 Tele-onul celular al lui 5ood emise un "iuit' iar acesta &$i ceru scuze $i a"s "e )utonul de rece"ie. C Alo9 C Paul' sunt @arrell' rosti interlocutorul. Poi s vor)e$ti9 5ood &i rs"unse a-irmativ. C Am stat de vor) cu Liz $i =ike' &nce"u =cCaskey. Se "are 351

c individul des"re care ne!ai cerut in-ormaii e "ersoni-icarea e4tremismului &nsu$i. @e asemenea' "are &ndea#uns de "uternic ca s evite o arestare. C <4"lic!mi. C @in in-ormaiile noastre' rezult c a -olosit o reea de )nci &n sco"ul s"lrii )anilor $i -inanrii mai multor mi$cri e4tremiste din &ntrea0a lume. >amenii le0ii i!au adulmecat mi$crile' dar n!au reu$it s!l mu$te. *ntre tim"' omul nostru intenioneaz s lanseze "e "ia un nou ti" de #oystick' cu a#utorul cruia "asionaii #ocurilor electronice or s ai) im"resia c tot ce se &nt%m"l "e ecran e real. C Presu"un c noul ti" de #oystick e com"ati)il cu #ocurile cu tent e4tremist. C 7ine&neles' con-irm =cCaskey. @ar "ro)lema cea mai mare nu e asta. =em)rii Naiunii Pure care au -ost ca"turai azi diminea ar "utea -i "ioni &ntr!o &nscenare de "ro"orii' &m"reun cu lansarea #ocurilor e4tremiste &n reea' "rinderea lor ar "utea -i com"onentele unui "lan mai am"lu' menit s trans-orme ora$ele Statelor 6nite &n teatrul de lu"t al unui rz)oi rasial. Nici aici nu dis"unem de dovezi concrete. Ne )azm "e o serie de deducii. C 1ntuiiile noastre se re-er de o)icei la as"ectele -inanciare' s"use 5ood. *n ce msur dis"unem de date concrete9 C < 0reu de s"us. Presa -ace tam!tam &n cazul Naiunii Pure $i suntem de "rere c ziari$tii n!or s sca"e ocazia de a dezvolta su)iectul. C <ra de a$te"tat' -u de acord 5ood. C Pe de alt "arte' lansarea #ocurilor e iminent' urm =cCaskey. @ac avem de a -ace cu o aciune concertat' cel care o coordoneaz n!o s lase scandalul s se stin0. *nc vreo dou lovituri &ndre"tate &m"otriva ne0rilor' iar comunitile lor nu numai c!or s se revolte' ci or e4"lodeze "ur $i sim"lu. Am stat 352

de vor) cu omolo0ii mei din cadrul 7iroului. Au -ost de aceea$i "rere: &n cel mai ru caz' incidentele s!ar "utea "reci"ita &ntr!un interval de c%teva zile' "oate c(iar ore. 5ood nu se mai osteni s &ntre)e cum reu$ise un om de a-aceri strin s "roduc de unul sin0ur at%tea :ve$ti "roaste;' cum le!ar -i numit .od0ers' -r a -i desco"erit. Cuno$tea rs"unsul. @ominiLue dis"unea de )ani' de autonomie $i de r)darea necesar. Av%nd doar )ani $i r)dare su-icient' secta #a"onez Aum S(inrikyo -usese ca"a)il s acioneze de la cartierul su 0eneral din =an(attan' &ntre +,JO $i +,,P' ac(iziion%nd tot -elul de lucruri: ec(i"amente in-ormatice' un sistem cu laser "entru msurarea cantitilor de "lutoniu' "recum $i mai multe tone de oel de calitate destinate -a)ricrii "umnalelor. Toate acestea urmau s slu#easc la crearea condiiilor "entru declan$area unui rz)oi &ntre Ja"onia $i Statele 6nite. @e$i era &ndoielnic c rz)oiul ar -i iz)ucnit &n cele din urm' distru0erea nuclear a unui ora$ american ar -i avut toate $ansele s -ie dus la )un s-%r$it' dac investi0atorii Comisiei Permanente de Securitate a Senatului' &n cola)orare cu ?71!ul $i cu C1A' n!ar -i reu$it s se in-iltreze &n r%ndul terori$tilor $i s!i aresteze &n cele din urm "e mem)rii sectei a"ocali"tice. C Ce $anse avem de a &m"iedica iz)ucnirea tul)urrilor' du" "rerea voastr9 C =i se "are evident c' "%n c%nd n!o s $tim sco"ul urmrit de individ sau mcar vreo c%teva inte concrete' nu "ot s dau un rs"uns la &ntre)are. C @ar e$ti de "rere 8 intuiia &i s"une 8 c toate astea au -ost "use la cale de un sin0ur om. C < "osi)il s -ie a$a' &ncuviin =cCaskey. <u unul a$a cred. C 5ai s lum i"oteza asta dre"t "unct de "lecare. Bi' c veni vor)a' mai avei ve$ti de la 7o)9 =cCaskey ezit o cli" &nainte de a rs"unde. 353

C = ro0' da' avem. Lui 5ood nu!i "lcu intonaia cole0ului su. C Ce!a mai "us la cale9 =cCaskey &i e4"lic' iar 5ood &l ascult' simindu!se al nai)ii de vinovat c!l lsase "e 5er)ert s "lece de unul sin0ur. 6n om intuit &ntr!un scaun rulant' urmrind o -ur0oneta "lin cu neonazi$ti "rin "dure. <ra de!a dre"tul a)surd. A"oi se &n-urie. Centrul de Comand &i "ierduse "e soldatul 7ass =oore &n Coreea $i "e locotenent!colonelul C(arlie SLuires &n .usia. 5er)ert $tia "rea )ine c' dac avea s "easc ceva' Con0resul avea s trans-orme Centrul &ntr!o 0a$c de ne"utincio$i le0ai cu lanuri de )irourile lor. 5er)ert n!avea dre"tul s "un &n "ericol &ntrea0a or0anizaie. *ns' &n cele din urm' 5ood se simi m%ndru de ceea ce &ncerca s -ac 5er)ert. <ra e4act 0enul de aciune care!i distin0ea "e americani de alte naiuni. 5er)ert lu"ta &m"otriva nedre"tii' -r s!i "ese de consecine sau de "rime#dii. @ar' indi-erent dac aciunile lui erau sau nu &ndre"tite din "unct de vedere moral' 5er)ert 0re$ise. <ra un a0ent al 0uvernului american' care v%na neonazi$ti "e teritoriul /ermaniei. @ac &nclca oric%t de "uin le0ea sau c(iar $i numai dac se a-la de "rezena sa acolo' neonazi$tii aveau s sar ca ar$i' stri0%nd c%t &i inea 0ura c erau "ersecutai $i cenzurai. Acest lucru avea s st%rneasc o -urtun de "roteste &ndre"tat &m"otriva Centrului de Comand' a Ias(in0tonului $i a lui 5ausen. <4ista' desi0ur' "ericolul ca neonazi$tii s &ncerce s!l elimine "e 5er)ert. Poate c ocu"anii -ur0onetei nu $tiuser cine era cu adevrat. @ar' c(iar de!ar -i $tiut' nu toate 0ru"rile radicale erau dornice de "u)licitate. 6nele dintre ele se mulumeau s!$i $tie du$manii mori $i &n0ro"ai. @ac ar -i crezut c%tu$i de "uin c 5er)ert avea s!i dea 354

ascultare' 5ood i!ar -i ordonat s se &ntoarc la (otel. Bi' dac n! ar mai -i e4istat dou im"edimente ma#ore' 5ood l!ar -i ru0at "e 5ausen s!$i trimit oamenii &n a#utorul lui: dac ar -i avut &ncredere &n oamenii lui 5ausen' ceea ce nu mai era cazul $i dac nu s!ar -i temut c' trimi%ndu!i acolo' ace$tia n!ar -i reu$it dec%t s am"li-ice scandalul' zdrnicind totodat "lanurile lui 5er)ert. C 2iens &l su"rave0(eaz &n cli"a asta "e 7o)9 &ntre) 5ood. C @in ne-ericire' nu' &i rs"unse =cCaskey. Steve n!are dec%t un sin0ur satelit dis"oni)il "entru su"rave0(erea re0iunii res"ective $i nu $i!a "utut "ermite s!l )loc(eze. @e -a"t' l!a $i scos "e Larry de "e -ir' ca s o)in ni$te ima0ini cerute de 7o). C =ulume$te!i din "artea mea' rosti 5ood a)solut sincer' &n vreme ce' &n sinea sa' &n#ura de zor. Situaia nu mai "utea -i sc(im)at. Lui 5ood nu!i rm%nea dec%t s a$te"te urmarea' s"er%nd din su-let c 5er)ert n!avea s -ie desco"erit $i c avea s sca"e nevtmat. C Paul' a$tea"t o cli"' interveni =cCaskey' intr%nd )rusc &n alert. Tocmai rece"ionez un a"el "rioritar. *l trans-era "e 5ood "e linia de a$te"tare' ls%ndu!l s asculte $tirile de la CNN' &n vreme ce el "relua convor)irea "rioritar. .e"orterul tocmai relata ceva des"re moartea unei cele)riti din Atlanta. 5ood nu a"uc dec%t s "rind din z)or c%teva cuvinte' &nainte ca =cCaskey s revin la tele-on. C Paul' =ike e $i el "e rece"ie. Se "are c ne con-runtm cu o situaie deose)it. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le 5ood. C Tocmai am vor)it cu @on Ior)y' omul meu de le0tur de la ?71' s"use =cCaskey. 7iroul a -ost &n$tiinat &n le0tur cu uciderea a cinci ne0ri de ctre a0resori al)i' &n cinci mari ora$e: Ne York' Los An0eles' Ne >rleans' 7altimore $i Atlanta. *n -iecare caz' doi "%n la "atru tineri al)i au t)r%t asu"ra unui c%ntre de ra" de culoare. *n Atlanta' a -ost ucis S eet T' 355

solista de ra" numrul unu' atacat &n vreme ce!$i "rsea a"artamentul. C Pro)a)il c des"re asta vor)ea crainicul de la CNN' deduse 5ood. C C%nd9 se mir =cCaskey. C C(iar adineauri. C Ticlo$iiD iz)ucni =cCaskey. Poate c!ar tre)ui s!i ru0m s ne &m"rumute $i nou oamenii lor a-lai &n teren. .od0ers interveni "e un ton sum)ru: C 2 dai seama ce s!a &nt%m"lat9 Atacurile astea sunt o versiune modern a No"ii de Cristal. Lui 5ood nu!i trecuse "rin minte s -ac aceast asociere' dar .od0ers avea dre"tate. Atacurile erau similare celor din Noa"tea de Cristal' c%nd /esta"o!ul coordonase declan$area unui numr imens de acte de vandalism &ndre"tate &m"otriva caselor $i tem"lelor evreilor' a cimitirelor' $colilor $i "rvliilor acestora din &ntrea0a /ermanie. Treizeci de mii de evrei -useser arestai &n acea noa"te' care marcase &nce"utul de"ortrilor &n la0rele de concentrare de la @ac(au' Sac(sen(ausen $i 7uc(en ald. +a, atacurile au fost similare, )i -ise Hood. %otui, ceva difer. C Nu' tresari 5ood' )rusc alarmat. N!a -ost o Noa"te de Cristal. A -ost doar "reludiul eiE C Ce te -ace s crezi una ca asta9 se mir .od0ers. C Neonazi$tii au omor%t mai muli ra""eri' e4"lica 5ood. Asta o s!i &n-urie "e -anii &nrii ai acestora. >r s se &ntoarc &m"otriva al)ilor' dintre care muli nu a0reeaz deloc 0enul sta de muzic. *n cele din urm' or s ai) loc incidente rasiale' or s se declan$eze revolte de strad' ora$ele americane or s ia -oc. *n acest moment, neonazi$tii or s!$i -ac din nou a"ariia' la scen desc(is' e4act c%nd America al) se va -i sturat de )l%ndeea cu care &i trateaz 0uvernul "e cei revoltai. Arestrile 35+

-cute n!or s li se "ar su-iciente. Presa o s vuiasc de declaraiile radicalilor ne0ri care!or s cear rz)unare. *n acest moment o s!ncea" adevrata Noa"te de Cristal' cu atacuri armate )ine or0anizate. C @ar ce!ar avea de c%$ti0at neonazi$tii dintr!o asemenea escaladare9 &ntre) .od0ers. Nu "ot &nclca le0ea' "retinz%nd a"oi s -ie lsai s candideze "entru "osturi de rs"undere. C 7a da' cei moderai or s "oat cere a$a ceva' &l contrazise 5ood. = re-er la cei care!or s se delimiteze de aciunile celor ce &ncalc le0ea' -r a renuna &ns la intolerana care i!a animat. Planul era lo0ic $i' cu c%t se 0%ndea mai mult' cu at%t 5ood &l 0sea mai strlucit "rin sim"litate. *i veni &n minte -iica sa' 5arlei0(' care adora muzica ra". 5ood n!avea nimic &m"otriva li)ertii de e4"resie &n muzic' dar insista s asculte el "rimul discurile care "urtau etic(ete cu avertismente la adresa "rinilor' "rivind violena de lim)a#. Nu -iindc ar -i inut s cenzureze res"ectivele discuri' ci "entru a "utea discuta cu -iica sa des"re ele. 2ersurile unora dintre ele erau de!a dre"tul )rutale $i' &n sinea sa' se vedea silit s recunoasc -a"tul c nu s! ar -i su"rat deloc daca unii dintre c%ntreii de ra" $i!ar -i 0sit o alt vocaie. 1ar el se numra "rintre cei cu idei li)erale. St%nd de vor) cu ali "rini ai cole0ilor -iicei sale' constatase c muli dintre ei erau cu mult mai (otr%i &n aceast "rivin. @ac ne0rii se a"ucau s rz)une moartea c%ntreilor de ra"' avea motive serioase s "resu"un c sim"atia marii ma#oriti a clasei de mi#loc al)e avea s se &ndre"te ctre al)ii uci0a$i' care aveau s susin c acionaser m%nai de dorina de a "reveni loviturile ne0rilor. .i"osta violent a ne0rilor avea s con-ere le0itimitate s"uselor lor. @e!aici "uteau s rezulte tul)urri 0rave. Poliia nu avea cum s acioneze &n -or' "entru a nu leza dre"turile minoritii ne0re' iar "rin com"araie neonazi$tii aveau 35)

s -ie "rivii ca ni$te ar(an0(eli. 1m"licit' acest lucru avea s!i trans-orme &n "otenialii c%$ti0tori ai urmtoarelor ale0eri. +ei au trecut cinci-eci i cinci de ani de la moartea lui Hitler, montrii sunt aici i acumL mai mult c*iar, au anse reale de a deveni o for politic redutabil, c*iar )n !tatele =nite, )i -ise Hood )ngro-it. C *n loc de 0eamuri s"arte' vise de armonie s-r%mate' rosti el. < un adevrat co$mar. C Paul' &nc "utem "une ca"t acestui co$mar' interveni .od0ers. @ac dm "u)licitii inteniile lui @ominiLue' o"inia "u)lic o s constate c era "e cale de!a se lsa mani"ulat. C @ac!mi s"ui cum a$ "utea "une m%na "e el' o s -iu mai mult dec%t &nc%ntat s!o -ac' o-t 5ood. C Ar mai -i o cale' s"use .od0ers. Adineauri am stat de vor) cu colonelul 7allon' din /ru"ul de 1ntervenie al Jandarmeriei Naionale -ranceze. Se a-l la Toulouse' urmrind aceea$i "rad ca $i noi' de$i motivele lui sunt altele. C Care anume9 vru s a-le 5ood' &n vreme ce 5ausen tocmai intra &n )irou. /ermanul "rea -oarte nec#it. C 7allon crede c @ominiLue conduce un 0ru" terorist -rancez' cunoscut su) numele de Noii 1aco)ini' s"use .od0ers. ?elul &n care e4ercita "resiuni asu"ra imi0ranilor se "otrive$te cu deduciile noastre &n "rivina lui @ominiLue. C Bi ce are de 0%nd s -ac acest colonel cu @ominiLue9 &ntre) 5ood. >)serva c "rivirea lui 5ausen se dezli"ise de Nancy' aintindu!se asu"r!i atunci c%nd "ronunase numele inamicului comun. C N!am discutat des"re asta' rs"unse .od0ers. Presu"un c misiunea lui o-icial este s!l aresteze' &m"reun cu toi acoliii' &ns' av%nd &n vedere )anii $i in-luena de care dis"une 351

@ominiLue' am im"resia c 7allon se teme c ar "utea sc"a. C Nu e nea"rat nevoie s se &nt%m"le una ca asta' s"use 5ood. *l "rivi "e 5ausen' 0%ndindu!se la uciderea celor dou tinere. C Care!ar -i varianta neo-icial a inteniilor lui 7allon9 C @in discuia noastr' am dedus c 7allon e 0enul de individ care ar -i &nc%ntat s!l vad "e omul nostru rosto0olindu!se din &naltul unei scri de )eton' rosti .od0ers' cu o u$oar ironie &n 0las. @esi0ur' ar -i un accident. C Presu"un' =ike' c ai de#a o idee &n "rivina modului &n care am "utea cola)ora9 &ntre) 5ood. C Ar -i o sin0ur cale' rs"unse .od0ers. Colonelul are nevoie de in-ormaii detaliate' dar sistemul de su"rave0(ere "rin satelit nu i le "oate -urniza. C Nu!i nevoie s!mi s"ui mai multe' &l &ntreru"se 5ood' arunc%nd o "rivire s"re rucsacul cu as"ect inocent al lui =att Stoll. Cum a$ "utea s!l contactez "e colonelul 7allon9 *n tim" ce!$i nota numrul de tele-on' 5ood &l "rivi atent "e 5ausen. =ai devreme' o)servase c 0ermanul devenise a0itat. @e data asta &ns' "e c(i"ul lui se mai "utea citi $i altceva. C(inul su-letesc al celor dou decenii $i #umtate se $tersese' ls%nd &n urm doar ura' "e care 5ausen nici mcar nu &ncerca s! o ascund. 5ood &i s"use lui .od0ers c avea s!l in la curent cu ceea ce avea s se mai &nt%m"le $i!i reaminti lui =cCaskey s nu uite s!l anune dac a-la ceva des"re 5er)ert. A"oi &nc(ise tele-onul $i &$i ridic oc(ii s"re 5ausen. C <i' cum v!ai descurcat9 &l &ntre) el. C Sl)u' rs"unse 5ausen. Am)asadorul -rancez mi!a s"us c :voi -i anunat; dac cererea noastr de acces o s -ie rezolvat -avora)il. Ceea ce' &n #ar0on di"lomatic' &nseamn c m!a trimis la "lim)are. Ce e cu toat tevatura asta &n #urul lui @ominiLue9 &ntre) el la r%ndu!i' "rivindu!l "e 5ood cu ni$te oc(i 35(

s-redelitori. C 6n o-ier al Jandarmeriei Naionale se a-l la Toulouse $i arde de ner)dare s ne o-ere "e tav ca"ul lui. Privi s"re Nancy. C *mi "are ru' dar sta!i adevrul. C *nele0' s"use ea' str%m)%ndu!se. *ns cred c!ar -i )ine s "lec. Se &ntoarse' 0ata s "orneasc s"re ie$ire. 5ood se 0r)i s!o a#un0 din urm $i o lu de m%n. C Nancy' nu te mai &ntoarce acolo. C @e ce nu9 rosti ea. Crezi c am nevoie de "rotecia cuiva "entru a su"ravieui scormonirii &n ra(at9 @iscret' 5ausen se a"ro"ie de Stoll $i de Lan0' cer%nd amnunte &n "rivina #ocului video. 5ood o conduse "e Nancy c%iva "a$i mai &ncolo' s"re ca"tul o"us al &nc"erii. C @a' cred c de data asta o s ai nevoie de "rotecie' s"use el. @ac aciunea lui 7allon reu$e$te' toi an0a#aii de la +emain or s -ie su"u$i unei anc(ete care o s mear0 "%n!n "%nzele al)e. C @ar anc(eta o s se limiteze la cazul de -a. C <!adevrat' recunoscu 5ood. N!or s -ie urmriri in#ustiie re-eritoare la alte acuzaii. @ar nu sca" din vedere e4istena listelor ne0re care!or s -ie &ntocmite. Ce com"anie ar -i dis"us s an0a#eze o "ersoan ce s!a -cut vinovat de s"iona# industrial9 C > com"anie asemntoare cu +emain, rs"unse ea sim"lu. 5ood -cu un "as ctre ea. Continuau s se in de m%n' iar atin0erea lui se &m)l%nzi. Acum inea de m%n o -emeie' nu o "rizonier. C Nu sunt "rea multe com"anii ca +emain' s"use el' adu0ind: @in -ericire. Ceea ce -ac ei e o nele0iuire. N!are nici un 3+0

rost s te!ntorci acolo. C ?iecare cor"oraie de asemenea anver0ur &$i are demonii ei. C Nu sunt demoni' urm 5ood. @ac aceast cutie a Pandorei o s -ie desc(is' or s moar sute' "oate c(iar mii de oameni nevinovai. Lumea &ntrea0 o s se sc(im)e $i n!o s -ie o sc(im)are &n )ineE @e$i &n oc(ii ei se "uteau citi &n acela$i tim" s-idarea $i tristeea' atin0erea m%inii ei era tandr. 5ood ar -i vrut s!o "oat &m)ri$a' s!o a"ere' s!o iu)easc. Bi' tot atunci' &n minte &i veni o &ntre)are: /ine )mi confer dreptul de a2i ine o lecie despre moralitate6 C A$adar' nu vrei s m la$i s m &ntorc acolo' s"use ea. Bi! ai vrea s te a#ut s!l aduci "e @ominiLue &n -aa #ustiiei. in%nd!o de m%n $i "rivind ad%nc &n oc(ii ei' el rs"unse scurt: C A$a e. Tandreea din cuvintele lui o &n-ior' o dat cu tonul "e care le rostise. *i str%nse m%na' iar el &i rs"unse &n acela$i -el. C C(iar dac reu$ii s "unei m%na "e el' @ominiLue o s ai) "arte de #udecata rezervat celor )o0ai' &l avertiz Nancy. < 0enul de #udecat "e care cei din 0uvernul -rancez ador s!o &m"art' cci' &n -elul sta' -uncionarii "uterii se ale0 cu re$edine de vacan. C @ominiLue n!o s "oat s sca"e de toate acuzaiile' "romise 5ood. C Bi ce!o s se &nt%m"le cu mine9 &ntre) ea. Care e soarta rezervat tuntorilor9 C C%nd toate acestea or s se termine' o s te a#ut' rs"unse 5ood. > s am 0ri# s!i 0se$ti o slu#). C 1a te uit' cum a$ "utea s!i mulumesc9 -cu ea "e un ton ironic. @oamne' Paul' c(iar nu!i dai seama c nu asta a$te"tam 3+1

de la tine9 *$i &ntoarse "rivirea' cu ca"ul "lecat' mu$c%ndu!$i )uzele. 5ood nu!i ls m%na dintr!a lui. Nu mai era nimic de s"us' nimic care s nu!i dea lui Nancy s"erane de$arte. > cli" mai t%rziu' ea &$i ridic "rivirea. C 7ine&neles c am s te a#ut' &i s"use ea. > s -ac tot ce!mi ceri. C *i mulumesc' rosti 5ood. C N!ai "entru ce. >are nu asta!i menirea -ostelor lo0odnice9 5ood o m%n0%ie "e o)raz' a"oi &$i &ndre"ta atenia asu"ra (%rtiei "e care!$i notase numrul colonelului 7allon. *n tim" ce -orma numrul' evit "rivirea lui Nancy. Nostal0ia $i dorina din oc(ii si ar -i rs"uns din "lin &ntre)rii ei. 1ar rs"unsul nu le!ar -i -ost -olositor nici unuia dintre ei.

3+2

43
Joi, ora ):44, Wunstorf, Germania
F0omotul auzit de 7o) 5er)ert nu -u cel al &m"u$cturii "e care o a$te"tase. Btiu asta din "rima cli"' cci alt-el 0lonul care i!ar -i str"uns easta i!ar -i &ntreru"t activitatea creierului' iar el n!ar mai -i a"ucat s aud )u)uitura. @e asemenea' realiz c z0omotul venise de undeva de sus. > ramur 0roas se "rvli 0reoaie "rintre cren0ile ste#arului. Poliistul sri &n lturi' -erindu!se' dar nu reu$i s!o evite "e t%nra -emeie care czu din co"ac o cli" mai t%rziu. ?ata se "r)u$i asu"ra lui' iar cei doi se rosto0olir "e "m%nt. <a aterizase deasu"ra' a$a &nc%t se ridic "rima. <l reu$ise s nu sca"e din m%n "istolul' a$a &nc%t' ridic%ndu!se' -ata &$i a$ez tal"a "e &nc(eietura m%inii lui' z)ur%ndu!i arma c%t colo. C Po-timD stri0 ea ctre 5er)ert' &ntinz%ndu!i revolverul. <l &$i ainti "istolul s"re easta "oliistului. 2z%nd &ns c acesta nu se clintea' 5er)ert &$i ridic "rivirea s"re -at. Aceasta se o"rise &n st%n0a sa' tremur%nd nelini$tita' marcat &n mod evident de $ocul czturii. C Jody T(om"son9 &ntre) 5er)ert. <a ddu din ca" de dou ori. .su-la 0reu' iar inima era 0ata s!i s"ar0 "ie"tul. C = c(eam 5er)ert' 7o) 5er)ert. Lucrez "entru 0uvernul Statelor 6nite. 2reau s!i mulumesc "entru ce ai -cut "entru mine. C N!ar -i "rima oar c%nd cad &n -aa unui )r)at' reu$i ea s 3+3

&n0aime "rintre 0%-%ituri. <l z%m)i. ?ata acionase su) im"ulsul -ricii' dar $i al unui cura# deose)it. C Presu"un c aceast cdere din co"ac n!a -ost tocmai &nt%m"ltoare. C Nu' rs"unse ea. =!am rtcit &n "dure $i m!am ascuns &n co"ac' unde am adormit. =!a trezit 0lasul dumneavoastr $i' c%nd am vzut ce avea de 0%nd s -ac individulE C = )ucur c n!ai adormit "rea ad%nc' s"use 5er)ert. Acum &ns' cred c!ar -i mai )ine s ne convin0em c amicul nostru aE D AtenieD stri0 Jody. @e$i nu!i &ntorsese s"atele o-ierului de "oliie' 5er)ert 0re$ise ridic%ndu!$i "rivirea s"re -at. Neamul reu$ise s se ridice $i' &nainte ca 5er)ert s a"uce s desc(id -ocul' "lon# asu"ra lui' cu 0%ndul s!i smul0 "istolul. Scaunul rulant se rsturn' iar cei doi )r)ai se rosto0olir' lu"t%ndu!se ca s "un m%na "e arm. 5er)ert o sc"ase din m%na &n cdere' dar (otr& c nu avea nici un rost s!o caute. *ntins "e s"ate' cu "oliistul deasu"ra lui' &ntinse m%na s"re )raul scaunului $i' de su) el' scoase din teac "umnalul 6r)an Skinner. Jody se re"ezise $i ea $i!l a"ucase de manta "e "oliist. 5er)ert )ene-icie ast-el de r0azul necesar "entru a!$i &ncle$ta de0etele &n #urul minerului scul"tat al micului "umnal. Lama' lun0 de cinci centimetri' se ivea dintre de0etele "umnului su dre"t. Poliistul )%#)%ia acum &ntre scaunul rulant $i 5er)ert' cut%nd cu dis"erare "istolul. *n vreme ce Jody &ncerca s!l rein' i"%nd' m%na st%n0a a lui 5er)ert se re"ezi &nainte. A"uc o $uvi din "rul neamului' &ncerc%nd ast-el s!l imo)ilizeze. A"oi' cu m%na drea"t' lovi cu "utere cu cuitul' &n-i0%ndu!l &n carnea moale de su) )r)ia neamului. Smuci lama &n direcia inimii' secion%nd concomitent venele #u0ulare interna $i e4terna. =u$c(iul tra"ez' a-lat la )aza 0%tului' o"ri &naintarea cuitului. 3+4

Neamul &ncet s caute revolverul' dar nu se "r)u$i imediat. *ncerc s smul0 lama din 0%t' dar com)inaia dintre a"sarea lui 5er)ert asu"ra cuitului $i -ermitatea cu care' in%ndu!l de "r' acesta &l &m"iedica s!$i retra0 ca"ul &i zdrnicir "oliistului aceast tentativ. 5er)ert &ncerca s!l &m"iedice s!$i desc(id 0ura' ca s nu stri0e du" a#utor. @e asemenea' nu voia ca Jody' care se a-la $i acum &n s"atele neamului' s vad rana sau trsturile sc(imonosite &n a0onie ale acestuia. *n numai c%teva secunde' "oliistul nu mai reu$i s 0seasc resurse "entru a tra0e aer &n "ie"t. *ncerca sa se rosto0oleasc &ntr!o "arte' &n vreme ce s%n0ele care!i um"lea 0ura &nce"u s!i cur0 "rintre dinii &ncle$tai. @ar 5er)ert nu!$i sl)i nici o cli" str%nsoarea uci0a$. Neamul se (ol)a la 5er)ert' sc(imonosit de durere' "rivind uimit cum "m%ntul de su) ei se &nro$ea de s%n0e. Se z)tu co"ilre$te' &ncerc%nd s!l loveasc "e 5er)ert' a"oi scui" s%n0e $i czu' inert' "este "ie"tul lui. @e data asta' 5er)ert era convins' nu avea s se mai ridice. C%nd zv%rcolirile neamului &ncetar' 5er)ert &i ceru -etei s se dea la o "arte $i s se &ntoarc cu s"atele. C Suntei si0ur ca nu vrei s v a#ut9 &ntre) ea. C Sunt -oarte si0ur' rs"unse el. ?ata se ridica &ncet $i' de &ndat ce ea a#unse la c%iva metri de"rtare' 5er)ert &m"inse deo"arte cadavrul neamului. Se rosto0oli &ntr!o rina' des"rinz%ndu!se din scaunul rulant rsturnat. A"oi $terse de s%n0e lama micului "umnal -olosindu!se de (aina "oliistului $i strecur%ndu!l &na"oi &n teac. C <$ti tea-r' Jody9 ?ata &ncuviin din ca". C < mort9 C @a' rs"unse 5er)ert. *mi "are ru. <a ddu din nou din ca"' cu o mi$care re"ezit. 5er)ert 3+5

a$te"t o cli"' ls%nd!o s!$i revin' a"oi rosti: C @ac m a#ui s urc &na"oi &n scaun' "utem "leca de!aici. Jody &l ascult $i' &n vreme ce se strduia s!l ridice' s"use: C @omnule 5er)ertE C 7o)' o corect acesta. C 7o)' re"eta Jody' du" o u$oar ezitare. Ce $tii des"re cei care au &ncercat s m ucid9 5er)ert se 0%ndi o cli"' revz%nd &n minte ima0inea re0iunii' -oto0ra-iat "rin satelit. C Cred c $i!au instalat ta)ra "e malul unui lac' la nord de "unctul &n care ne a-lm. C C%t de de"arte s"re nord9 C La vreo c%iva kilometri' rs"unse 5er)ert' a"oi &$i des"rinse tele-onul de la centur. *i anun "e su"eriorii mei c te! am 0sit' ne &ntoarcem la 5am)ur0' iar de!acolo &i rezervm un )ilet de avion ctre cas. C *nc nu vreau s "lec' s"use ea. C @e ce9 se mir el. <$ti o)osita sauE te!ai lovit cumva9 i!e -oame9 @ac asta e "ro)lema' mi!e team c n!am nimic de m%ncare la mine. C Nu' nu e asta' cltin Jody din ca". C%t vreme am stat ascuns &n co"ac' m!am 0%ndit c%t de mult &i ursc. C Bi eu &i ursc' &ncuviin 5er)ert. Alii ca ei mi!au ucis soia $i m!au -cut s nu mai "ot um)la' din motive "e care azi nu le mai $tie nimeni. C =i!a trecut "rin minte c' "oate' am reu$it s sca" cu via dintr!un motiv anume' continu ea. C <4act' o a"ro) 5er)ert. Ai rmas &n viaa ca s te "oi &ntoarce tea-r acas' la ai ti. C @ac!i a$a' atunci o s!a#un0 &n cele din urm $i acas. @ar asta o s se &nt%m"le ceva mai t%rziu' -iindc acum a$ vrea s -ac ceva &n le0tura cu ce se "etrece aici. 3++

C <!n re0ula' s"use 5er)ert' mai &n 0lum' mai &n serios. @aca vrei cu adevrat s -ii de -olos' cum o s a#un0i &na"oi &n State' vinde dre"turile de ecranizare a "ove$tii tale. 2or)esc serios. ? &n a$a -el &nc%t oamenii s a-le ce se &nt%m"l &n lume acum. Cu o sin0ur condiie: ai 0ri# ca rolul meu s -ie #ucat de Tom Selleck' da9 Bi nu lsa s!i sca"e controlul asu"ra veridicitii scenariului. Alt-el' or s "resc(im)e o "oveste -rumoas $i adevrat &ntr!un ra(at. C Am studiat re0ia de -ilm $i un lucru $tiu si0ur: deocamdat ne li"se$te -inalul' re"lic Jody. 5er)ert se str%m): C Aiureli. A"oi &$i des-cu )raele &ntr!un 0est lar0: C :> t%nr din Lon0 1sland a#ut un a0ent 0uvernamental s ucid un "oliist 0erman neonazist;. <u zic c!i un -inal "e cinste. C Nu e' &l contrazise -ata. Cel mai )un -inal ar -i urmtorul: :> t%nr americanc &$i um"le de m%ndrie )unicul' lu"t%nd &m"otriva vec(ilor si du$mani;. =ai "uin senzaional' dar mai "lin de su)stan. C <$ti srit de "e -i4' s"use 5er)ert' &n tim" ce -orma un numr. Sau' du" cum s"uneam "e vremea c%nd eram la 7eirut: :Ai cura#' daG minte iocD; C 6neori' tre)uie s -aci ce!i dicteaz con$tiina. Jody se a"ro"ie de cadavrul "oliistului. *i lu arma $i o cur de noroi' $ter0%nd!o de )lu0ii cu care era &m)rcat. C Las #os c(estia aia' o s-tui 5er)ert. Nu ne!ar -i deloc de -olos dac' din &nt%m"lare' ai a"sa "e tr0aci $i i!ai aduce "e ortacii individului stuia "e ca"ul nostru. Jody studie revolverul. C *n -ilmul nostru se -olosea un P3J e4act ca sta' s"use ea. Armurierul ec(i"ei mi!a artat cum se -olose$te. C 7ravo lui. Te!a lsat sa $i tra0i9 3+)

<a &ncuviin' m%ndr de sine. C Am lovit un )utuc de la zece metri distan. C Nu!i ru' a"recie 5er)ert. Numai c' vezi tu' tre)uie s a-li dou lucruri. *n "rimul r%nd' sta!i un Pe' nu un P1' cum era "istolul Ialt(er P3J cu care ai tras tu. Am%ndou armele sunt de cali)rul ,' a$a c nu e de mirare c le!ai con-undat. *n al doilea r%nd' )utucii nu sunt )uni inta$i. >amenii' &n sc(im)' se descurc mult mai )ine. 5er)ert s-%r$i de -ormat numrul $i a$te"ta. Jody &$i mu$c )uzele' a"oi se re"ezi &nainte $i atinse )utonul de deconectare a tele-onului mo)il. C 5eiD iz)ucni el. 1a m%na de!acoloD C *i mulumesc "entru a#utor' domnule 5er)ertE adic 7o). Acum &ns tre)uie s "lec. C 7a n!o s "leci nicieri. Acolo' &n ta)r' se a-l "ro)a)il c%teva sute de "si(o"ai &ndoctrinai' iar tu (a)ar n!ai de ce sunt &n stare. C 7a da' cred c $tiu. C Nu' nu $tiiD stri0 5er)ert. ?emeia care te!a r"it se nume$te Karin @orin0. Btii de ce nu te!a ucis9 @oar -iindc e$ti -emeie' la -el ca ea. C Btiam asta' re"lic Jody. =i!a s"us!o c(iar ea. C *i 0arantez c n!o s -ac aceea$i 0re$eal $i a doua oar' s"use 5er)ert. 1ar viermii care o &nsoesc n!or s!o -ac nici mcar "entru &nt%ia oar. La nai)a' n!o s reu$e$ti s treci nici mcar de santinele. C /sesc eu o cale s trec. = "rice" s m -uri$ez. C C(iar dac ar -i a$a' c(iar de!am "resu"une c santinelele sunt ni$te "a"!la"te' ori "ro$ti de!a )inelea' ori $i una $i alta' ce!o s -aci dac reu$e$ti s "trunzi &n ta)r9 > ucizi "e Karin9 C Nu' rs"unse Jody. Nu vreau s m co)or la nivelul ei de 0%ndire. 2reau doar s m vad. S vad c sunt vie $i c nu mi! 3+1

e team de ea. =!a &nc(is &n rulot' du" ce!mi r"ise tot ce aveam. S"erana' m%ndria' tot. Tre)uie s!i "ltesc cu aceea$i moned. C @ar ai -cut!o de#a. C Cum9 &ntre) Jody. .m%n%nd &n via9 Ceea ce vezi acum nu e m%ndrie' e ru$ine. .u$ine de "ro"ria mea -ric. .u$ine c mi!ar "utea -i team s!o &n-runt. Tre)uie s!o -ac. Tre)uie s!o mu$c de urec(e "e cea care m!a torturat. C Po-tim9 -cu 5er)ert' nemai&nele0%nd nimic. C 7unicul meu a -cut asta' odinioar. @ac n!o s!o -ac' n!o s mai -iu &n stare niciodat s intru &ntr!o camer &ntunecat ori s m "lim) "e o strad cu-undat &n )ezn' -r ca teama s m co"le$easc. 7unicul mi!a s"us c 5itler a st"%nit datorita -ricii "e care le!o ins"ira oamenilor. 2reau ca ticlo$ii $tia s $tie c nu mi!e -ric de ei. 1ar ei nu "ot a-la asta dec%t dac m duc &n ta)ra lor. 5er)ert -cu v%nt scaunului' a"ro"iindu!se de ea. C *n -elul tu' ai dre"tate' dar a mer0e acolo nu e cea mai )un cale ca s!i &m"line$ti dorina. > s ai "arte de cel mult zece secunde de 0lorie' &nainte s te do)oare. C Nu $i dac m a#ui' re"lic Jody' a"lec%ndu!se s"re el. Nu vreau dec%t s!mi vad c(i"ul. At%t. @ac n!o s -u0 acum' n!o s!mi mai -ie team niciodat de nimic. @ac -u0' &nseamn c vr#itoarea aceea $i!a atins sco"ul: a ucis o "arte din mine. *n aceast "rivin' 5er)ert n!o "utea contrazice. @ac!ar -i -ost &n locul lui Jody' ar -i dorit el &nsu$i s -ac acela$i lucru' "oate c(iar mai mult. @ar asta nu &nsemna c era dis"us s!o urmeze &n aceast aciune nes)uit. C Bi cum crezi c!a$ mai "utea eu s triesc dac ai "i ceva' $tiind c a$ -i "utut s te salvez9 Bi!a"oi' 0%nde$te!teE Ai rmas calm. Ai reu$it s sca"i. =i!ai salvat viaa. Nu cred c mai e nevoie s dovede$ti cuiva ceva. 3+(

C Nu' rosti Jody. @emonul care m )%ntuie e acolo' li)er. > s mer0 acolo $i nu m "oi &m"iedica s "lec. Pot oric%nd s te &ntrec la -u0. C Nu te lsa &n$elat de "rezena scaunului rulant' Jody Joyner!Kersee' o avertiz 5er)ert. Atunci c%nd vreau' sunt &n stare s z)or. @du la o "arte de0etul -etei de "e )utonul de anulare $i se a"uc din nou s -ormeze numrul. C Nu uita' nu!mi "ot "ermite s te las s mori. > s avem nevoie de mrturia ta la "roces. Azi diminea am stat de vor) cu un &nalt -uncionar din 0uvernul /ermaniei' ministrul!ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen. < -oarte (otr%t s!i distru0 "e cei de tea"a celor ce te!au r"it. Ai "utea s te rz)uni' a#ut%ndu!l. C < (otr%t s!i distru0 $i' cu si0urana $i ei vor s!l distru0' la r%ndul lor' interveni Jody. Sute' &m"otriva unuia sin0ur. Cine crezi c va &nvin0e9 C @e"inde cine e cel care lu"ta sin0ur. C <4act' re"lic ea. 5er)ert o "rivi lun0. C Aici m!ai "rins' recunoscu el. @ar tot n!o s te las s "leci. Jody se str%m)' de "arc ar -i -ost 0ata s iz)ucneasc &n "l%ns. A"oi se ridic $i "orni' &nde"rt%ndu!se &n vreme ce rostea "e un ton ridicat: C .a(atD Ra*at4 C Jody' nu stri0a' &ncerc 5er)ert s!o reduc la tcere. JodyE vino &na"oi. <a cltin din ca" $i!$i vzu de drum. 5er)ert &n#ur' &$i lu elan $i "orni du" ea. *n vreme ce!$i "ro"ulsa scaunul rulant "e "anta u$or ascendent a unui desi$' auzi "%r%itul unor cren0i' undeva &n urm. Se o"ri' ascult cu atenie' a"oi &n#ur din nou &n 0%nd. 2enea cineva. ?ie c -useser auzii' -ie erau tovar$ii 3)0

"oliistului' "ornii &n cutarea lui. @ar asta n!avea "rea mare im"ortan. *l des"reau de Jody numai douzeci de metri' &ns -ata continua s se &nde"rteze' cu "a$i (otr%i. Nu!$i "utea "ermite s!o stri0e' dac nu voia s!$i trdeze "rezena. Nu!i rmsese dec%t o sin0ur soluie. Su) -runzi$ul des' &ntunericul era de"lin. Cu mi$cri lente' &n lini$te' 5er)ert se retrase la ad"ostul trunc(iului unui co"ac $i ascult din nou. <rau doi. F0omotul de "a$i &ncet )rusc' acolo unde 5er)ert estima c tre)uia s se -i a-lat cadavrul "oliistului. A"rea aici o &ntre)are. Ce aveau s -ac cei doi9 Aveau s continue s &nainteze' sau aveau s se retra09 > cli" mai t%rziu' z0omotul de "a$i se -cu din nou auzit. 5er)ert scoase )astonul de su) )raul scaunului rulant $i a$te"t. Auzi "a$ii lui Jody &nde"rt%ndu!se s"re drea"ta. ?a"tul c nu "utea s!o stri0e "entru a!i s"une s se o"reasc &l &n-uria la culme. *$i calma res"iraia' rela4%ndu!$i a)domenul. :7udd(a 7urtosul;' a$a -usese "oreclit &n centrul de rea)ilitare. Atunci &nvase c )r)ia unui om nu se msura du" -elul &n care mer0ea' ci din modul &n care aciona. @oi )r)ai trecur "rin dre"tul su. Avu im"resia c &i recunoa$te "e urmritorii din -ur0onet. 5er)ert a$te"t "%n c%nd cei doi -ur cu s"atele la co"acul du" care se ascunsese' a"oi &$i -cu v%nt $i se o"ri &n s"atele unuia dintre ei. Smuci )astonul &ntr!o "arte' a"oi &l iz)i cu -or "e individ &n $old. 7r)atul se &m"letici $i czu. C%nd tovar$ul su se &ntoarse' "re0tindu!se s tra0' 5er)ert &$i re"ezi )astonul &nainte' atin0%ndu!i 0enunc(iul st%n0. 1ndividul se "rvli cu -aa &nainte ctre 5er)ert' care!l iz)i c%t "utu de tare &n east. C%nd cel "e care!l lovise mai &nt%i 0emu' &ncerc%nd s se ridice &n "icioare' americanul &i a"lic o lovitur "recis cu )astonul la )aza 0%tului. 3)1

Neamul se "r)u$i moale' "ierz%ndu!$i cuno$tina. Privind &n #os la cei doi care zceau incon$tieni' 5er)ert r%n#i. Ar trebui s2i ucid, &$i zise el' iar m%na i se &ncle$ta "e m%nerul micului "umnal. *ns' dac i!ar -i omor%t' ar -i dovedit c nu era cu nimic mai )un dec%t ei. Ast-el &nc%t' cu un dram de re0ret' &$i strecur )%ta la locul ei' su) )raul scaunului. Culese arma semiautomat a celui de!al doilea 8 un Skor"ion de "roducie ce( 8 $i $i!o a$ez &n "oal' du" care &$i relu &naintarea &n direcia &n care dis"ruse Jody. @e$i 0onea c%t "utea de re"ede "rin &ntunericul ne0ru! al)striu al "durii' era con$tient c -ata a#unsese de#a "rea de"arte ca s!o mai "oat a#un0e din urm. *i trecu "rin minte s!l sune "e 5ausen "entru a cere a#utoare. @ar &n cine mai "utea s se &ncread 5ausen9 @u" s"usele lui Paul' "oliticianul (a)ar nu avusese c asistentul su nutrea convin0eri neonaziste. 5er)ert nu!$i "utea "ermite s c(eme "oliia. 6cisese un om $i ar -i -ost' "ro)a)il' arestat "e loc' &nainte de a "utea -ace ceva "entru Jody. Bi' c(iar de s!ar -i situat de "artea le0ii' care deta$ament de "oliie s!ar -i &ncumetat s "trund &ntr!o ta)r izolat a e4tremi$tilor tocmai acum' c%nd Filele 5aosului &$i atin0eau a"o0eul9 Cu at%t mai mult cu c%t e4tremi$tii cu "ricina e4terminaser cu s%n0e rece o ec(i" de -ilmare. A$a cum -usese antrenat s "rocedeze &nc din "rimele zile ale muncii sale &n domeniul contrain-ormaiilor' 5er)ert &$i re"et &n minte' "e r%nd' tot ce $tia concret des"re situaia dat. *n "rimul r%nd' $tia lim"ede c nu "utea s se )azeze dec%t "e el &nsu$i. *n al doilea r%nd' dac Jody reu$ea s a#un0 &n ta)r &nainte s!o "oat o"ri' avea s -ie' mai mult ca si0ur' ucis. Bi' &n s-%r$it' era a"roa"e si0ur c -ata avea s a#un0 &n ta)r &naintea lui. Scr%$nind din dini' mcinat de durerea rnilor $i a v%ntilor' "use m%na "e roi $i!$i -cu v%nt &nainte c%t "utu de re"ede' "e 3)2

urmele ei.

3)3

44
Joi, ora ):53, "ou#ouse, $rana
*n vreme ce "rivea monitorul de su"rave0(ere' colonelul 7allon se 0%ndea la anti"atia "e care' ca marea ma#oritate a -rancezilor' o nutrea -a de americani. 7allon avea dou surori mai tinere care locuiau &n Hue)ec3 am%ndou &i &m"uiaser ca"ul cu "ove$tile lor des"re 0rosolnia $i &n0%m-area americanilor care' du" "rerea lor' erau periculos de a"roa"e. Pro"riile sale &nt%lniri cu turi$tii americani la Paris' &n secia creia &i a"arinea' &i revelaser adevrata natur a "ro)lemei. Americanii &$i doreau cu ardoare s -ie asemenea -rancezilor. 7eau' -umau $i se &m)rcau la -el ca ei. A-i$au ne"sarea )oem caracteristic -rancezilor. *ns re-uzau cate0oric s le vor)easc lim)a. C(iar $i atunci c%nd se a-lau "e teritoriul ?ranei' se a$te"tau ca toat lumea s vor)easc en0leze$te. =ai erau $i c(estiunile le0ate de armat. @in cauza dezastruoasei cam"anii ruse$ti a lui Na"oleon $i av%nd &n vedere &n-r%n0erea su-erit de -rancezi &n cel de!al doilea rz)oi mondial' americanii erau convin$i c mem)rii -orelor armate -ranceze erau net in-eriori soldailor americani $i nu meritau dec%t oasele rmase de la os"ul celor mari' atunci c%nd ace$tia catadicseau s le arunce. +ar .onaparte i Linia Maginot au fost doar nite aberaii )ntr2 o istorie militar altminteri demn de toat lauda, )i spuse el. 8n fond, daca armata france-a n2ar fi srit )n ajutorul lui /eor0e Ias(in0ton' Statele 6nite nici mcar n!ar -i e4istat. Nu c 3)4

americanii ar -i -ost vreodat dis"u$i s!o recunoasc. A$a cum n! ar -i recunoscut nici &n ru"tul ca"ului c -raii Lumiere' nu <dison' inventaser cinemato0ra-ul. A$a cum nu voiau s admit c -raii =ont0ol-ier' nu -raii Iri0(t' -useser cei care dduser ari"i omenirii "entru &nt%ia oar. *n ceea ce!l "rivea' a"recia un sin0ur lucru la americani: -a"tul c!i o-ereau un alt o)iect al urii' "e l%n0 nemi. Tele-onul )%z%i $i 7allon &l "rivi o vreme' -r s se 0r)easc s!l ridice. Nu "utea -i dec%t el. Paul 5ood. 7allon nu ardea de ner)dare s stea de vor) cu acest domn 5ood' dar n!avea ce -ace' dac nu voia ca @ominiLue s!i sca"e iar "rintre de0ete. Lu%nd re"ede aceast (otr%re 8 a$a cum lua toate (otr%rile 8 smuci rece"torul din -urc. D Aui6 C Suntei colonelul 7allon9 D Aui. 1nterlocutorul rosti' -r nici cea mai mic $ovire: D Je suis 'aul Hood. Vous ave- besoin d@assistance6M 7allon -u luat "e ne"re0tite de -elul &n care i se adresase cellalt. D Aui, rspunse el. #*3 Vous parle- la langue6N D Je parle un peuO, rs"unse 5ood. 2or)ea "uin -ranceza. C *n cazul sta' "re-er s vor)im &n en0lez' re"lic 7allon. Nu vreau s -iu nevoit s v ascult masacr%ndu!mi lim)a. *n aceast "rivin' sunt &ndea#uns de sensi)il. C *nele0' s"use 5ood. Ce!i dre"t' $ase ani de ore de -rancez' &n liceu $i "e "arcursul cole0iului' n!au reu$it s m trans-orme &ntr!un lin0vist. C Bcoala ne &nva rareori ceva -olositor' coment 7allon.
1 2 3

Sunt Paul 5ood. Avei nevoie de a#utor9 Vn.tr.W @a. ... vor)ii lim)a9 Vn.tr.W. @oar "uin Vn. tr.W.

3)5

2iaa ne traseaz destinele. @ar viaa nu &nseamn doar vor)e' domnule 5ood' iar "entru mine a sta &nc(is &ntr!o &nc"ere nu &nseamn nicidecum via. =i s!a s"us c dis"unei de un a"arat care mi!ar "utea -i de a#utor &n "rinderea lui @ominiLue. C A$a este' con-irm 5ood. C 6nde v a-lai acum9 C La 5am)ur0' rs"unse 5ood. C Prea )ine. Putei veni &ncoace cu unul dintre avioanele care l!au &m)o0it "e tatl lui @ominiLue. @ac v 0r)ii' ai "utea a#un0e aici &n a"ro4imativ dou ore. C 2om -i acolo' "romise 5ood. C :2om -i; 9 se mir 7allon' simind cum entuziasmul su se -cea )uci. Cine altcineva mai vine9 C =inistrul!ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen $i alte dou "ersoane "entru care &mi asum de"lina rs"undere. 'e c1t fusese de nerbdtor la )nceput, pe2at1t de mare )i era acum de-amgirea. 'i se putea altfel6 &$i zise 7allon. !e putea s nu fie un neam la mijloc6 &i tocmai Hausen4 !e vede treaba c +umne-eu nu m iubete c*iar aa de mult cum credeam. C @omnule colonel 7allon9 -cu 5ood. =ai suntei acolo9 C @a' rs"unse acesta sum)ru. A$adar' n!o s mai -iu nevoit s stau de "oman &n urmtoarele dou ore. > s tre)uiasc s lu"t cu su"eriorii mei "entru a o)ine "ermisiunea unei vizite neo-iciale a unui &nalt -uncionar 0uvernamental 0erman' dornic s -ie mereu &n centrul ateniei. C <u nu l!a$ #udeca c(iar at%t de as"ru "e domnul 5ausen' s"use 5ood. C(iar $i dorina de a -i mereu &n centrul ateniei "oate -i un lucru )un' atunci c%nd urmre$ti sco"uri no)ile. C Nu!mi inei lecii des"re altruism' iz)ucni 7allon. <l e din ta0ma 0eneralilor' &n vreme ce eu nu sunt dec%t un )iet "i-an care lu"ta &n tran$ee. = ro0. @iscuia asta e li"sit de sens' se 0r)i el s adau0e. <u am nevoie de dumneavoastr' 3)+

dumneavoastr avei nevoie de el' a$a &nc%t asta!i situaia. @au c%teva tele-oane $i v a$te"t la aerodromul din Las)ordes la ora o"t. C Numai o cli"' ceru 5ood. =i!ai "us &ntre)rile "e care voiai s mi le "unei' acum e r%ndul meu s m lmuresc &n anumite "rivine. C @ai!i drumul. C Presu"unem c @ominiLue este "e cale de a declan$a o cam"anie "e scar lar0' -olosind reelele in-ormatice' cu sco"ul de a &ntei ura de ras' "rovoc%nd tul)urri care s desta)ilizeze 0uvernele mai multor ri. C Cole0ul dumneavoastr' 0eneralul .od0ers' mi!a s"us totul des"re acest "roiect menit s "roduc (aos. C = )ucur c a -cut!o' s"use 5ood. *nseamn c v!a in-ormat $i c vrem s!l distru0em "e @ominiLue' nu doar s!l ameninm. C N!a s"us!o -oarte lim"ede' rs"unse 7allon. @ar $i eu sunt convins c @ominiLue e un terorist. @ac m a#utai s o)in dovezi &n acest sens' o s "trund &n uzin $i o s!l arestez. C =i s!a s"us c &n trecut a reu$it s evite mai multe arestri. C A$a e' &ncuviin 7allon. @ar intenionez s -ac mult mai mult dec%t o sim"l arestare. @ai!mi voie s v -ac un rezumat care va rs"unde tuturor &ntre)rilor dumneavoastr. Noi' -rancezii' suntem solidari cu antre"renorii no$tri. *i admirm -iindc au reu$it s "ros"ere &n iarna economiei. Au reu$it s su"ravieuiasc' de$i 0uvernul le!a "us mereu )ee &n roate. @e asemenea' recunosc cu oarecare ru$ine c muli dintre -rancezi ar -i de acord cu ceea ce -ac Noii 1aco)ini. Nimnui nu!i "lac imi0ranii' iar Noii 1aco)ini &i (ituiesc ca "e ni$te c%ini va0a)onzi. @ac o"inia "u)lic ar a-la c @ominiLue se a-l la ori0inea tuturor atacurilor' l!ar aclama ca "e un erou. Privirea lui 7allon' aintit asu"ra monitorului' arunca -lcri. 3))

Cu oc(ii minii' &l vzu "e @ominiLue st%nd calm $i netul)urat &n vastul su )irou. C Po"orul -rancez -iind &ns alctuit din oameni ca"a)ili de emoii "uternice' cea mai mare "arte dintre noi crede &n &nele0ere' &n vindecarea rnilor trecutului' &n armonie. 2oi' americanii' numii aceast atitudine &m"ciuitorism3 noi o numim civilizaie. @ominiLue nu e un om civilizat. *ncalc le0ile ?ranei $i "e cele ale lui @umnezeu. Asemenea tatlui su' are o con$tiin de diamant' "e care nimic n!o "oate nici mcar z0%ria. Am intenia de a!l -ace s "lteasc "entru crimele sale. C Cred &n cruciadele morale $i o s!o s"ri#in "e!a dumneavoastr cu toate resursele or0anizaiei "e care o conduc. Nu mi!ai "recizat &ns care e destinaia cruciadei dumneavoastr. C @estinaia este Parisul' rs"unse 7allon. C 2 ascult. C 1ntenionez s!l arestez "e @ominiLue' s!i con-isc toate documentele $i "ro0ramele' iar a"oi s demisionez din Jandarmerie. @esi0ur' avocaii lui @ominiLue or s ai) 0ri# s nu -ie c(emat &n #ustiie. *ns' &n tim" ce ter0iversrile le0ale or s -ie &n curs' eu o s o-er "resei o list a crimelor sv%r$ite de @ominiLue. >muciderile $i violurile "e care le!a comis el &nsu$i ori le!a ordonat' im"ozitele "e care nu le!a "ltit' &ntre"rinderile $i terenurile "e care $i le!a &nsu$it ile0al $i tot ceea ce n!a$ -i "utut da "u)licitii &n calitate de an0a#at al 0uvernului. C < un 0est dramatic' admise 5ood. @ar' dac le0ea -rancez seamn oric%t de "uin cu cea a Statelor 6nite' o s -ii dat &n #udecat3 or s &ncerce s v distru0' s v reduc la tcere. C <4act' &ncuviin 7allon. @ar "rocesul meu o s -ie' totodat $i al lui @ominiLue. 1ar c%nd totul o s -ie 0ata' el o s -ie distrus' czut &n diz0raie. C La -el $i dumneavoastr. 3)1

C @oar &n ceea ce "rive$te cariera mea de "oliist' re"lic 7allon. > s!mi 0sesc o alt &ndeletnicire' la -el de onora)il. C Cole0ii dumneavoastr de ec(i" v susin9 C Nu c(iar toi' rs"unse 7allon. Sunt inui &n les de aceleE Cum s le numesc9 Limite9 /ranie9 C Parametri' &l a#ut 5ood. C =da' &ncuviin 7allon' "ocnind din de0ete. Sunt inui &n -r%u de "arametrii misiunii &ncredinate. N!am s v cer nici dumneavoastr mai mult. @ac m a#utai s dovedesc c +emain acioneaz ile0al' dac!mi o-erii o motivaie vala)il "entru a "trunde &n interiorul uzinei' o s reu$im s!l do)or%m "e @ominiLue. C(iar azi. C =i se "are corect' s"use 5ood. *ntr!un -el sau altul' sco"ul nostru va -i atins. A"oi adu0a: D.. #t merci. 7allon )om)ni $i el un cuv%nt de mulumire $i' rm%n%nd cu rece"torul &n m%n' a"s "e )utonul de decu"lare a tele-onului. C 2e$ti )une9 vru s a-le ser0entul Sainte!=arie. C 2e$ti foarte )une' rs"unse 7allon' -r "ic de entuziasm. Ne sosesc a#utoare. @in ne-ericire' americanul nu vine sin0ur' ci aduce $i!un neam. =ai e4act' "e .ic(ard 5ausen. Sainte!=arie 0emu dis"erat. C < clar. Putem s ne crm lini$tii la casele noastre. 7ar)arul o s!l ia "e @ominiLue ca din oal. C =ai vedem noi' s"use 7allon. > s vedem' &n s-%r$it' de ce e &n stare rnoiul sta atunci c%nd nu e nici un re"orter "rin "rea#m care s!l admire. Pu-ni indi0nat: C Americanii $i un neam. Ls%nd deo"arte cum"lita s-idare' 7allon -orm numrul unui vec(i "rieten de la /omite +epartamental du %ourisme, s"er%nd 3)(

c' "oate' cei de!acolo aveau s -ie dis"u$i s "riveasc &n alt direcie atunci c%nd avionul venit din /ermania avea s aterizeze. Cu "uin noroc' avea s sca"e -r a -i "rins &n meandrele )irocraiei carnivore a celor de la Paris.

45
Joi, ora ):59, Hamburg, Germania
*n vreme ce 5ood &l a#uta "e =att Stoll s!$i adune ec(i"amentul' =artin Lan0 vor)ea la tele-onul celular. Tele-onase la aero"ortul de l%n0 5am)ur0' ordon%nd "re0tirea avionului com"aniei sale "entru z)or. Stoll &$i &nc(ise rucsacul cu 0ri#. Prea &n0ri#orat. C Poate c mi!a sc"at ceva din e4"licaiile "e care i le!ai dat domnului Lan0' s"use el' a$a &nc%t' te ro0' lmure$te!m: de ce tre)uie s "lec $i eu &n ?rana9 C Tu ai misiunea de a investi0a uzina com"aniei +emain cu a#utorul razelor T' &i e4"lic 5ood. C Partea asta am &neles!o' zise Stoll. @ar de intrat' or s intre alii' nu9 Ni$te "ro-esioni$ti' din c%te!am "rice"ut. 5ood &$i &ndre"t "rivirea s"re 5ausen. /ermanul se o"rise &n "ra0ul u$ii dintre cele dou )irouri $i tele-ona &n drea"ta $i!n st%n0a' "entru a o)ine autorizaiile necesare decolrii Lear#etului 3MA al lui Lan0. Avionul avea un ec(i"a# de dou "ersoane $i "utea s trans"orte "%n la $ase "asa0eri' cu o autonomie de z)or de cinci mii de kilometri. Cu o vitez medie de z)or de $ase sute de kilometri "e or' aveau toate $ansele s soseasc la ora sta)ilit. 310

C S!a rezolvat' anun Lan0' &nc(iz%nd tele-onul. Avionul o s -ie 0ata de decolare la $a"te $i #umtate' adu0 el. 5ood continua s!l "riveasc "e 5ausen' c%nd un 0%nd &i trecu "rin minte' un 0%nd care &i ddu -iori reci' um"l%ndu!l de -urie. Asistentul lui 5ausen &$i trdase $e-ul. <4ista oare "osi)ilitatea s -i instalat un micro-on &n )irou9 5ood &l trase deo"arte "e Stoll. C =att' &nce" s devin ne0li#ent. Pu$tiul sta care lucra "entru 5ausen' .einer. S!ar "utea s -i :uitat; vreun micro-on "e!aici. Stoll &ncuviin. C Te re-eri la ceva de 0enul sta9 &ntre) el. @in )uzunarul cm$ii' Stoll scoase o )ucat de )and adeziv "liat &n dou. > des-cu $i 5ood vzu un o)iect conic mititel' "uin mai mare ca o 0mlie de ac. C Am controlat )irourile c%t tim" ai li"sit. Jocul la )lestemat m!a ca"tivat $i am uitat s te anun ce!am 0sit. 5ood o-t $i!l )tu "e umr "e Stoll &n semn de a"reciere. C ?ii )inecuv%ntat "entru asta' =att. C *nseamn c m la$i s rm%n aici9 &ntre) Stoll' "lin de s"eran. 5ood cltin din ca"' z%m)ind. C *ncercarea moarte n!are' s"use Stoll' &ntrist%ndu!se. *nde"rt%ndu!se' 5ood &ncerc s!$i st"%neasc -uria st%rnit de "ro"ria sa ne0li#en. Se &ntoarse s"re Nancy' care -cu un "as' ie$indu!i &n &nt%m"inare. *i a$te"ta o misiune "ericuloas' care' &n cazul unui e$ec' i!ar -i "utut costa cariera $i c(iar viaa. %rebuie s m concentre- asupra misiunii, )i impuse el. 7u m pot lsa prins de farmecul lui 7anc i de nostalgia a tot ce2 ar fi putut fi dac3 C S!a &nt%m"lat ceva9 &ntre) Nancy. C Nu' rs"unse el. C Te -rm%ni $i ai im"resia c toate se &nt%m"l numai din 311

vina ta' z%m)i ea. *i cunosc "rivirea asta. 5ood ro$i. .idic "rivirea' s"re a se convin0e c Stoll nu tr0ea cu oc(iul. C <!n re0ul' &nceteaz s!i -aci 0ri#i' &ncerc ea s!l lini$teasc. C Ce e &n re0ul9 &ntre) el iritat. 2oia s ias din acea &nc"ere' ru"%nd vra#a is"ititoarei a"ro"ieri. C Nu e nimic ru &n a te com"orta ca un om. S -aci o 0re$eal din c%nd &n c%nd sau s!i dore$ti ceva ce nu!i a"arine e -iresc. < la -el de -iresc c(iar $i s dore$ti ceva ce i!a a"arinut c%ndva. 5ood se &ntoarse cu -aa ctre 5ausen' &ncerc%nd s nu lase im"resia c &ncerca s evite "rivirea lui Nancy. @e$i' la dre"t vor)ind' e4act asta &ncerca s -ac. 1ar ea $tia acest lucru' era evident' cci "$i &n lturi' ie$indu!i din nou &n -a. C @oamne' Paul' de ce simi nevoia s!i im"ui "ovara asta9 Povara de a -i mereu perfeci. C Nancy' nu e nici tim"ul $i nici locul "otrivitE C @e ce nu9 &l &n-runt ea. Crezi c!o s!avem $i o alt ocazie9 C Nu. Pro)a)il c nu' rs"unse el sec. C 6it de mine "entru c%teva cli"e. /%nde$te!te la tine. C%nd eram tineri' munceai ca un a"ucat' "entru c!i doreai s a#un0i &n -runte. Acum te a-li &n -runte3 $i totu$i' continui s munce$ti ca un a"ucat. La ce )un9 *ncerci s dai un e4em"lu de urmat su)ordonailor ti9 Co"iilor9 C Nici una' nici alta' rs"unse el enervat. Ce aveau toi cu el' de!l s%c%iau mereu &n le0tur cu crezul su etic' munca $i toate celelalte9 C *ncerc doar s -ac ceea ce cred c e )ine' urm 5ood. 1ndi-erent dac e vor)a de viaa mea "ersonala sau de cea "ro-esional' &ncerc doar s -ac ceea ce cred c e bine. @ac 312

aceast noiune e "rea sim"list sau "rea a)stract "entru cineva' e "ro)lema lui. Pe mine nu m intereseaz. C Putem "leca' anun 5ausen. *$i "use tele-onul celular &n )uzunar $i se a"ro"ie cu "a$i vioi de 5ood. <ra &n mod vizi)il &nc%ntat $i "uin &i "sa c &ntreru"sese o conversaie intim. C /uvernul ne!a acordat "ermisiunea de a "leca imediat. A"oi' &ntorc%ndu!se ctre Lan0: C Totul e "re0tit' =artin9 C Avionul v sta la dis"oziie' rs"unse Lan0. N!o s va &nsoesc. N!a$ reu$i dec%t s va stau &n drum. C *nele0' &ncuviin 5ausen. <i )ine' ar -i tim"ul ca noi' ceilali' s!o lum din loc. Stoll se str%m)' &n vreme ce &$i &n( rucsacul &n care se a-la dis"ozitivul de vizualizare cu raze T. C Ce s zic' mormi el. Ce rost ar avea s m &ntorc la (otel' unde a$ "utea s -ac o )aie -ier)inte $i s!mi iau masa &n camer' c%nd mi se o-er nes"erata ocazie de a "leca &n ?rana ca s lu"t cu ni$te terori$ti9 5ausen &ntinse m%na' invit%ndu!i s ias' cu 0estul ner)dtor $i nu -oarte "oliticos al 0azdei ce!$i "o-te$te musa-irii &nt%rziai s ias &n noa"te. 5ood nu!l mai vzuse at%t de "lin de via "e "arcursul &ntre0ii zile. @e vin era oare 8 a$a cum )nuia el 8 ner)darea c"itanului A(a)' $tiindu!se &n a"ele )%ntuite de 7alena Al)' sau 7allon avusese dre"tate $i 5ausen nu era dec%t un "olitician dornic de "u)licitate electoral' 0ata s "ro-ite de o ocazie -r "recedent9 5ood o "rinse de m%n "e Nancy $i "orni s"re u$. <a $ovi. Se o"ri $i se &ntoarse ctre ea. *ncetase s a-i$eze acea e4"resie &ncreztoare care i se citise "e c(i" atunci c%nd &naintase s"re el' &n "arc. Nancy "rea acum trist $i -oarte sin0ur' iar su-erina "e care o trdau oc(ii ei o -cea cu at%t mai seductoare. 313

*i 0(icise 0%ndurile. Nancy se 0%ndea acum c ar -i tre)uit s i se &m"otriveasc' nu s!l a#ute s distru0 tot ce mai rmsese &n "icioare din viaa ei. Privind!o' 5ood coc(et "re de c%teva cli"e cu ideea de a o mini' de a!i s"une c da' ar "utea &ncerca s!o ia de la ca"t. =isiunea sa &i cerea s -ac orice era necesar "entru ar' iar a#utorul ei &i era ne"reuit acum. &i, de vreme ce tot o mint, de ce nu l2a mini i pe Mi,e i pe ceilali membri ai ec*ipei pe care2o conduc6 +e ce n2a mini /ongresul6 La naiba, de ce n2a mini2o c*iar i pe !*aron6 &$i zise el. C Nancy' &i "romit c o s!i 0sesc o alt slu#)' rosti 5ood. Am s"us!o $i!o s!o -ac. ?u c%t "e!aci s!i reaminteasc datoria "e care o avea -a de el' cci &l "rsise. @ar' la urma urmei' ce rost ar -i avut9 Nimeni nu le "utea cere -emeilor consecven sau corectitudine. C Asta e trea)a mea' nu a ta' s"use Nancy. Prea c!i citise 0%ndurile $i voia s!i demonstreze c se &n$elase. C S"uneai c!o s ai nevoie de a#utorul meu ca s "trunzi &n uzin. <!n re0ul. N!o s te las )alt $i a doua oar. *nclin%ndu!$i ca"ul a$a cum -cuse ie$ind din (olul (otelului' se &ndre"t s"re 5ausen. Prul ei lun0 $i )lond zv%cni &n lturi' $ter0%nd "arc orice urm de &ndoial sau su"rare de "e c(i"ul ei cu trsturi -ine. 5ausen &i mulumi' a"oi le mulumi $i celorlali' &n vreme ce intrau &n ascensorul care avea s!i duc &n (olul "rinci"al al cldirii. 5ood rmase l%n0 Nancy. Ar -i vrut s!i "oat mulumi &n vreun -el' dar cuvintele nu i se "reau &ndea#uns de elocvente. ?r s!o "riveasc' &i str%nse m%na' a"oi &i ddu drumul re"ede. Cu coada oc(iului' o vzu "e Nancy cli"ind des' sin0urul element a"arte &n e4"resia de stoicism a -i0urii ei. 314

Nu!$i amintea s se mai -i simit vreodat at%t de a"roa"e $i totu$i at%t de de"arte de cineva. 1m"osi)ilitatea de a ale0e &ntre aceste dou direcii era -rustrant $i nu "utea dec%t s!$i &nc(i"uie c%t de ne"lcut era situaia &n care se a-la Nancy. A"oi' ea &l ls s &nelea0 ce simea' a"uc%ndu!l str%ns de m%n $i re-uz%nd s!i dea drumul' &n vreme ce oc(ii i se um"leau de lacrimi. Sunetul de clo"oel &i vesti c ascensorul a#unsese la "arter' iar ea ddu drumul m%inii lui' &ntreru"%nd atin0erea -r a destrma vra#a cli"ei. Pornir' cu "rivirile aintite &nainte' ctre ma$ina care!i a$te"ta.

315

4+
Joi, ora 3:40, Washington, D.C.
C%nd era doar un "u$ti oarecare din 5ouston' @arrell =cCaskey &$i scul"tase un revolver Smit( a Iesson automatic din lemn de )alsa. *l "urta tot tim"ul &n-i"t la centur' a$a cum citise &n cri c &$i "urtau armele a0enii ?71. =ontase un c%rli0 &n v%r-ul evii armei $i le0ase un elastic de :ctarea; im"rovizat. C%nd elasticul era &ntins $i a0at de coco$ul "istolului' "rin a"sarea tr0aciului "utea s "ro"ulseze )ucele "trate de carton' ca "e ni$te 0loane adevrate. =cCaskey &$i "stra :muniia; &n )uzunarul cm$ii' la &ndem%n $i &n si0uran. @arrell &nce"use s "oarte arma &n clasa a $asea. > inea ascuns su) cma$a &nc(eiat la toi nasturii' iar asta &i ddea un mers ea"n &n 0enul lui Jo(n Iayne' "rile# de ve$nic )at#ocur "entru cole0ii si. @ar lui @arrell nu!i "sa. Cole0ii nu voiau s &nelea0 c a ve0(ea la res"ectarea le0ilor era o datorie "ermanent a -iecruia. *n "lus' era scund $i' cu toate demonstraiile $i mitin0urile or0anizate de mi$carea (i""y' se simea mult mai &n si0uran $tiindu!se "rote#at de arma sa. =cCaskey desc(isese -ocul asu"ra celui dint%i "ro-esor care &ncercase s!i con-i$te arma. Scrisese a"oi o com"unere )ine documentat' -olosind citate din Constituie $i din le0ile "rivind dre"tul de!a "urta arm $i -usese lsat s $i!o "streze' cu condiia de!a n!o -olosi dec%t "entru a se a"ra &m"otriva unui eventual atac al unor e4tremi$ti. *n calitate de t%nr a0ent al ?71!ului' &i "lcuser la ne)unie 31+

anc(etele $i munca de teren. Atracia -a de acestea s"orise du" ce' -iind numit a0ent s"ecial &n -uncia de coordonator ad#unct' c"tase mai mult autonomie. @evenind coordonator' iar a"oi su"ervizor' se simise -rustrat' cci munca de conducere &i o-erea mai "uine ocazii de a lucra a-ar' "e strad. C%nd lui =cCaskey i se o-erise "ostul de $e- de unitate la @allas' acce"tase aceast "romovare mai ales de dra0ul soiei $i al celor trei co"ii. <ra mai )ine "ltit' slu#)a era mai si0ur' iar el avea ast-el "osi)ilitatea de a!$i "etrece mai mult tim" cu ai lui. @ar' st%nd &ntr!un )irou $i coordon%nd activitatea altora' realiz cur%nd c%t de mult &i li"seau anc(etele $i misiunile de odinioar. @oi ani mai t%rziu' o cola)orare cu "oliia me4ican &i dduse ideea &nc(eierii unor aliane o-iciale cu -orele de "oliie ale altor ri. @irectorul ?71!ului &i a"ro)ase "roiectul de sc(iare $i "romovare a TA1? 8 Tratatul Alianei 1nternaionale ?ederale. Avizat cur%nd de ctre Con0res $i de 0uvernele a uns"rezece ri' TA1? &i "ermitea lui =cCaskey s lucreze nestin0(erit la cazurile lui &n =e4ico City' Londra' Tel Aviv $i alte c%teva ca"itale ale lumii. Se mutase &m"reun cu -amilia la Ias(in0ton' urcase ra"id &n ierar(ia )iroului' devenind director!ad#unct $i -usese cea dint%i $i sin0ura ale0ere a lui Paul 5ood "entru "ostul de om de le0tur al Centrului de Comand cu C1A' cu Serviciul Secret' cu vec(ii si "rieteni de la ?71 $i cu numeroase alte or0anizaii de contrain-ormaii $i -ore "oliiene$ti din strintate. Cu toate acestea' rmsese intuit &ntr!un )irou. =ulumit ca)lurilor cu -i)re o"tice $i com"uterelor' nici mcar nu mai era nevoit s!l "rseasc' a$a cum se &nt%m"la "e vremea c%nd "unea la "unct detaliile le0ate de TA1?. @atorit e4istenei disc(etelor $i a "o$tei electronice' nu mai era necesar nici mcar s se de"laseze "%n la co"iator sau la cutia "o$tal. Bi!ar -i dorit s triasc &n e"oca eroilor si' =elvin Purvis $i <liott Ness. Parc simea -iorul urmririi lui Kelly =itralier "rin =id est' sau al 31)

v%nrii nemiloase a 0an0sterilor lui Al Ca"one' "e coridoare la)irintice $i "e aco"eri$urile &ntunecate din C(ica0o. Se &ncrunta' a"s%nd "e tastele tele-onului. +ar eu6 /e fac6 (ntroduc un cod din trei cifre ca s iau legtura cu .7R2ul. Halal erou. Btia' desi0ur' c munca sa nu avea nimic ru$inos &n sine' dar se &ndoia c ar -i "utut determina vreun "u$ti s &$i scul"teze un tele-on din lemn de )alsa. Le0tura &i -u -cut direct cu Ste"(en 2iens. 7N.!ul transmisese o serie de ima0ini ale uzinei com"aniei +emain de la Toulouse' dar acestea nu erau su-iciente. =ike .od0ers &i s"usese c' dac avea s -ie nevoie ca 7allon $i oamenii lui s intervin &n -or' nu voia s -ie trimi$i &n necunoscut. *n ciuda a ceea ce!i s"usese .od0ers lui 7allon' nimeni din ec(i"a te(nic a lui =att Stoll nu era &n stare s determine e4act &n ce msur dis"ozitivul cu raze T avea s le "oat -urniza detalii "rivind distri)uia -orelor $i ec(i"amentul de care dis"unea inamicul. 2iens -olosise satelitul de ca"tare terestr audio al 7N. "entru a tra0e cu urec(ea la cele ce se "etreceau &n interiorul uzinei. Satelitul -olosea un -ascicul laser "entru a detecta vi)raiile "ereilor' utiliz%nd un "rinci"iu similar cu cel al lectorilor de com"act discuri. Claritatea sunetului de"indea de densitatea $i materialul din care erau construite zidurile. *n cazul unor materiale care -avorizau o"eraiunea' cum erau de "ild metalele 8 av%nd "ro"rietatea de!a transmite mai -idel vi)raiile dec%t crmida "oroas 8 o analiz com"uterizat "ermitea reconstituirea conversaiilor care aveau loc &n incinta cldirii. @in "cate &ns' -erestrele cu 0eamuri tri"le ale uzinei nu vi)rau &ndea#uns "entru a "utea -i :citite;. C Structura de rezisten e alctuit din crmid ro$ie' &l anun 2iens iritat. =cCaskey simi cum &i "iere entuziasmul. C Tocmai m "re0team s te sun $i eu' dar voiam s -iu mai 311

&nt%i si0ur c' &ntr!adevr' nu "utem rece"iona nimic util' urm 2iens. *n interior am detectat $i materiale mai noi' "ro)a)il "anouri "re-a)ricate $i aluminiu' dar crmida e4terioar &neac tot ce ar -i "utut transmite. C Cum rm%ne cu ma$inile9 &ntre) =cCaskey. C Nu reu$im s le rece"ionm ca lumea' s"use 2iens. Sunt "rea muli co"aci &n "rea#m' iar re0iunea e deluroas. C Practic' suntem terminai. C *n "rinci"iu' da' &ncuviin 2iens. =cCaskey se simi asemenea comandantului celei mai so-isticate nave de rz)oi din lume' &n cli"ele c%nd se a-la e$uat "e nisi". La -el ca $i .od0ers $i 5er)ert' se "l%nsese $i el de li"sa a0enilor de teren3 cazul de -a era o e4em"li-icare "er-ect a necesitii $i utilitii lor. Miliarde pentru aparatur modern i nici o lecaie pentru Mata Hari, s"usese odinioar 5er)ert' sintetiz%nd ne"lcuta situaie. =cCaskey &i mulumi lui 2iens $i &nc(ise. C%t de mult &$i dorea s -i -ost acum un a0ent de teren' veri0a in-ormaional a &ntre0ii o"eraiuni' de care de"indea reu$ita. *l invidia din ad%ncul su-letului "e =att Stoll' &n a crui sarcin czuse' de data asta' su"ortul in-ormaional al misiunii. @in "cate' era convins c acesta nu!$i dorise nici c%t ne0ru su) un0(ie o asemenea sarcin. 1n-ormaticianul era 0enial' dar se "ierdea &n situaiile &ncordate. =cCaskey reveni &n -aa com"uterului' trimise -oto0ra-iile &n -i$ierele de memorie' iar a"oi &ncrc "ro0ramul S1=S1T al Penta0onului' de simulare a unor situaii' "ro0ram%ndu!l "entru o AT.<: Aciune Tactic 8 .e"ere <uro"ene. Con-orm datelor -urnizate' consecinele "olitice ale unor eventuale distru0eri ale "atrimoniului naional erau e4trem de ridicate. *n concluzie' "olitica armatei Statelor 6nite cerea evitarea distru0erii unor monumente istorice' c(iar cu "reul unor eventuale "ierderi de 31(

viei omene$ti. *n cazul uzinei com"aniei +emain, "a0u)ele :acce"ta)ile;' du" cum erau denumite acestea &n "rotocol 8 de "arc ar -i -ost vor)a de -iine vii' nu de ni$te ruine 8 erau urmtoarele: :0uri izolate &n temelia cldirilor; $i :alterri ale culorii -aadei' care s "ermit restaurarea com"let;. Cu alte cuvinte' cel care ciuruia un zid cu mitraliera era &n ra(at "%n &n 0%t' iar dac se &nt%m"la ca zidul s -ie stro"it cu s%n0e' era de "re-erat ca res"ectivul' rnit sau nu' s "un m%na "e )idinea $i 0leat. Cercet%nd )aza de date re-eritoare la ar(itectura -rancez' =cCaskey desco"eri un "lan al -ortreei "e care aveau s!o ia cu asalt oamenii lui 7allon. @in "cate' sc(iele erau inutile' cci "rezentau cldirea a$a cum -usese ea &n +OOO' c%nd -usese construit "odul din a"ro"iere' 2ieu4 Pont. @e atunci' @ominiLue -cuse cu si0uran modi-icri. 1ndi-erent dac acestea -useser -cute cu a"ro)area autoritilor sau -r $tirea lor' =cCaskey nu reu$i s desco"ere nici o urm scris a unei cereri de acest 0en. > autorizaie ar -i necesitat ane4area la dosar a unor "lanuri detaliate ale cldirii' dar acestea nu -i0urau nicieri. *i -usese mult mai u$or s o)in "lanurile <rmita#ului de la Sankt Peters)ur0' "entru a "re0ti incursiunea ?orei de 1m"act. *n mod evident' individul sta' @ominiLue' mituise destui -uncionari de!a lun0ul anilor. =cCaskey reveni la -oto0ra-iile transmise de 7N.' dar acestea nu!i revelar nici un amnunt semni-icativ &n "lus. =da. *l invidiase el "e Stoll' dar acum se vedea nevoit s admit c =att avea motive &ntemeiate "entru a -i nelini$tit. C(iar $i cu a#utorul lui 7allon' aveau s -ie cate0oric de"$ii numeric de ctre inamic $i' &n "lus' aciunile lor aveau s -ie limitate la ma4imum. ?i$ierul re-eritor la Noii 1aco)ini era sumar' dar in-ormaiile coninute &n el &i trimiser -iori de 0(ea "e $ira s"inrii. A-lase din el detalii "rivind metodele "rin care ace$tia &$i &ncoleau 3(0

adversarul' -elul &n care &$i ucideau victimele' "recum $i des"re torturile "e care le utilizau "entru a smul0e in-ormaii. @ac incursiunea avea s ai) loc' toate aceste date tre)uiau s!i -ie "use la dis"oziie lui Paul 5ood c%t mai re"ede cu "utin. 1ar @arrell =cCaskey inteniona s le ane4eze un avertisment c%t se "oate de serios' atr0%ndu!le atenia asu"ra -a"tului c "%n $i =elvin Purvis sau <liott Ness s!ar -i 0%ndit de dou ori &nainte de a aciona &ntr!un ast-el de caz. 7u dispunem de rga-ul necesar pentru a trimite un comando al <orei de (mpact, iar singurul e9pert tactician de care dispunem )n -on, .ob Herbert, nu poate fi contactat, &$i zise =cCaskey. ?orm numrul lui =ike .od0ers' "entru a!i anuna ve$tile "roaste &n "rivina -ortreeiE Bi "entru a (otr& ce era de -cut "entru ca oamenii "e care &i aveau la -aa locului' cura#o$i' dar li"sii de e4"erien' s nu -ie mcelrii &nc de la "rimele -ocuri de arm.

3(1

4)
Joi, ora !0: 7, Wunstorf, Germania
*n "erioada convalescenei' 7o) 5er)ert trecuse "rin dou stri de s"irit radical di-erite. *n "rima -az -usese o"timist' -iind convins c rnile nu aveau s!l do)oare. Avea s dea "este ca" "reviziunile s"eciali$tilor $i avea s mear0 din nou "e "ro"riile!i "icioare. *n cea de!a doua -az 8 care &nce"use atunci c%nd ie$ise din s"ital' iar tera"ia de rea)ilitare devenise sin0ura lui "reocu"are 8 nimic nu l!ar -i "utut convin0e c avea s mai -ie vreodat &n stare s -ac ceva ca lumea. C%nd &nce"use e4erciiile de -orti-icare a )raelor' trunc(iului $i a)domenului' acestea &l duruser at%t de cum"lit' de "arc @iavolul &nsu$i $i!ar -i rsucit -urca &n -iecare tendon al cor"ului su. Nu!$i dorea atunci dec%t s lase totul )alt $i s rm%n acas' uit%ndu!se la televizor' &n vreme ce 0uvernul avea s!i "lteasc "ensia de (andica"at. @ar cele dou surori de caritate care &l &n0ri#eau cu sc(im)ul nu!i dduser "ace' &m"in0%ndu!l mereu din s"ate' cu o s-%nt &nc"%nare' "%n c%nd reu$ise s treac de calvarul rea)ilitrii. 6na dintre ele' &ntr!un elan mai "uin s-%nt' dar la -el de )inecuv%ntat' &i dovedise c era &n stare s duc o via se4ual a)solut mulumitoare. @in acea cli"' 5er)ert nu mai simise niciodat nevoia de a ceda' de a renuna. P%n acum. ?iindc nu voia s le dea de $tire celor din ta)r des"re sosirea lui' nu!$i "utea "ermite s -oloseasc lanternele "e care 3(2

<inar Kinlock' electricianul Centrului de Comand' le ata$ase scaunului su rulant &n c(i" de -aruri. Terenul era accidentat $i!i &n0reuna &naintarea. 6neori avea de urcat "ante a)ru"te' iar alte ori crrile se &n-undau &n r%"e ad%nci. *n &ntuneric' scaunul se a0a mereu &n ar)u$tii ce cre$teau "retutindeni &n um)ra co"acilor. 5er)ert era atunci nevoit s lu"te din 0reu "entru a se des"rinde $i' &n dou r%nduri' s-%r$ise "rin a se rsturna. <li)erarea scaunului $i e-ortul de a!$i lua din nou locul -ur cele mai di-icile sarcini "e care le avusese vreodat de &nde"linit' iar du" cea de!a doua cdere $i redresare se simi vl0uit. *n vreme ce!$i cuta o "oziie mai comod "e scaunul ta"iat cu "iele' &$i simi cma$a ud toat din cauza trans"iraiei. >)oseala &i "rovocase un tremur "e care &i venea 0reu s $i!l st"%neasc. La un moment dat' se 0%ndi s se o"reasc $i s tele-oneze "entru a c(ema a#utoare. A"oi &$i reaminti c nu "utea s ai) &ncredere &n nimeni. Senzaia aceasta de ne&ncredere $i s"aim era mai a"ro"iat de ceea ce tre)uia s -i simit cei ce triser &n /ermania nazist dec%t orice alt sentiment "e care!l &ncercase vreodat. 2eri-ica mereu direcia' -olosindu!se de )usola -os-orescent de care nu se des"rea niciodat. @u" mai )ine de o or de c(in' vzu luminile unor -aruri' la vreo dou sute de metri s"re sud!vest. Se o"ri $i a$te"t "rudent trecerea ve(iculului. Acesta &nainta &ncet "e drumul de ar des"re care &i vor)ise Al)erto. =a$ina trecu de locul &n care se o"rise 5er)ert $i' &n ciuda -a"tului c luminile de "oziie nu erau la -el de "uternice ca $i -arurile' americanul reu$i s distin0 locul &n care se o"ri. Luminile interioare se a"rinser "entru scurt vreme' c%teva siluete &ntunecate se &nde"rtar de ma$in' du" care &ntunericul $i lini$tea "user din nou st"%nire "e "dure. A$adar' a#unsese la destinaie. 3(3

Str)tu "arcursul accidentat care!l des"rea de ma$in. <vit drumul' de team s nu -ie sur"rins de ali "oteniali nou! venii. 6ltimii metri "arcur$i -ur cei mai 0rei. 5er)ert &$i simea )raele amorite din cauza e-ortului "relun0it. S"era doar ca nu cumva Jody s!l con-unde cu vreun neonazist $i s se "rvleasc asu"r!i din &naltul unui co"ac. A#un0%nd &n dre"tul ma$inii' ce se dovedi a -i o limuzin' coti &nainte' "e drum. Pistolul!mitralier Skor"ion &i rmsese &n "oala' a$a &nc%t &l ascunse su) "icior' de unde!l "utea scoate oric%nd -r "ro)leme' dac avea s -ie nevoie. Pe msur ce se a"ro"ia de destinaie' distinse v%r-urile mai multor corturi' dintre care se &nlau -uioarele de -um ale mai multor -ocuri de ta)r. Printre corturi' zri tineri care "riveau -ocurile $i' dintr!o dat' desco"eri cu uimire o mulime -ormat din dou' "oate c(iar trei sute de "ersoane' -orm%nd un cerc a"ro4imativ "e malul lacului' &n al crui centru stteau doar dou "ersoane: un )r)at $i o -emeie. 7r)atul vor)ea. 5er)ert rul "%n &n dre"tul unui co"ac $i ascult' reu$ind s &nelea0 ma#oritatea s"uselor lui' de$i individul vor)ea &n 0erman. C E Aceast zi "une ca"t unei e"oci de lu"te interne li"site de sens. *nce"%nd din aceast noa"te' 0ru"urile noastre vor aciona &m"reun' unite "entru un sin0ur el' su) acela$i nume: @as 7ational <euer. 7r)atul nu stri0 aceste din urm cuvinte doar de dra0ul vreunui e-ect oratoric' ci "entru a se -ace auzit. 5er)ert simi cum "uterile &i reveneau' o dat cu -uria ce!l cu"rinse atunci c%nd auzi uralele mulimii. Cei adunai "e malul lacului stri0au $i! $i ridicau )raele' de "arc ar -i -cut "arte din 0aleria unei ec(i"e ce!$i dis"uta -inala unei cu"e mondiale. 5er)ert nu -u sur"rins de a)sena salutului nazist $i a stri0telor de !ieg Heil4 @e$i oamenii ace$tia &$i doreau cu &nver$unare victoria' de$i 3(4

"rintre ei se numrau' cu si0uran' destui criminali $i lic(ele' nu erau nazi$tii lui Adol- 5itler. <rau &ns mult mai "ericulo$i' cci aveau avanta#ul de a -i &nvat din 0re$elile "redecesorilor. Cu toate acestea' -iecare dintre ei 0esticula a0it%nd un o)iect anume: un "umnal' o medalie sau c(iar o "erec(e de )ocanci. <rau' mai mult ca si0ur' relicvele -urate din rulota ec(i"ei de -ilmare. La urma urmei' 5itler era totu$i "rezent la aceast reeditare a adunrii de la Nuren)er0. 5er)ert &$i &ntoarse "rivirile din direcia -ocurilor' &ncerc%nd s se ada"teze din nou la &ntuneric. @e &ndat ce se o)i$nui' o cut din "riviri "e Jody. C%nd uralele se stinser' auzi o voce $o"tit' venind din urm: C Te!am a$te"tat. 5er)ert se &ntoarse $i o desco"eri "e Jody. ?ata "rea a0itat. C Ar -i tre)uit s m a$te"i acolo' $o"ti 5er)ert' art%nd &n direcia din care veniser. Nu mi!ar -i stricat o m%n de a#utor. Lu m%na -etei &ntr!a sa $i adu0: C Jody' te ro0' (ai s ne &ntoarcem. Te ro0. < o ne)unie. <a &$i retrase m%na cu un 0est )l%nd' dar nu li"sit de -ermitate. C =i!e team' dar acum mai mult ca oric%nd $tiu c tre)uie s!mi &n-r%n0 teama. C <$ti s"eriat' iar ceea ce i!ai "us &n 0%nd s -aci a devenit o o)sesie' s"use 5er)ert. i!ai -i4at un sco" care acum a c"tat o via "ro"rie. Crede!m' Jody' a!i &n-runta nu!i ceva c(iar at%t de mre cum "are. 2ocea lui 5er)ert -u &necat de cuvintele oratorului. 5er)ert &$i dorea s nu!l -i auzit niciodat. 2ocea sa rsuna lim"ede' "lin de -or' -r a#utorul vreunui me0a-on. 5er)ert o trase de m%n "e Jody' dar -ata nici nu se clinti. C Cea care se a-l acum l%n0 mine' cea care v va conduce &m"reun cu mine' Karin @orin0' rosti neamul. 3(5

A"lauzele mulimii iz)ucnir s"ontan' iar oratorul a$te"t s se -ac din nou lini$te "entru a "utea continua. ?emeia de l%n0 el ddu u$or din ca"' -r a scoate &ns vreun cuv%nt. C Karin $i!a trimis emisarii la 5anovra' continu )r)atul' de &ndat ce a"lauzele se "otolir. Peste c%teva minute' o s mer0em cu toii &n ora$' la 7eer!5all' "entru a anuna lumii &ntre0i unirea noastr. > s!i invitm "e -raii no$tri de acolo s ni se alture $i &m"reun o s artm civilizaiei care e calea de urmat &n viitor. 6n viitor &n care strdania $i sudoarea muncii or s -ie rs"ltiteE 1z)ucnir noi a"lauze $i urale. C E *n care culturile' "o"oarele $i credinele "erverse or s -ie alun0ate din inima societiiE A"lauzele $i uralele se &nteir. C E &n care luminile lumii or s evidenieze sim)olurile noastre' realizrile noastre. A"lauzele se "resc(im)ar &ntr!un torent continuu' iar 5er)ert se -olosi de tumultul iscat "entru a i"a la Jody. C 2ino odatD se rsti el' tr0%nd!o din nou de m%n. Ticlo$ii $tia or s te s-%$ie ca ni$te c%ini tur)ai. Jody "rivi lun0 ctre mulime. *n &ntuneric' 5er)ert nu reu$i s! i distin0 e4"resia. *i venea s!o &m"u$te &n "icior' s!o urce "e umr $i s -u0 &na"oi' &n direcia din care veniser. >ratorul url: C E 1ar dac autoritile 5anovrei or s cuteze s se le0e de noi' n!au dec%tD S!o -acD 2reme de un an $i mai )ine' am -ost eu &nsumi (ruit de ctre c"itanul .osenloc(er de la "oliia din 5am)ur0. @ac' din &nt%m"lare' de"$eam limita de vitez' era acolo ca s m amendeze. @ac ascultam muzica "rea tare' se &n-iina numaidec%t $i m amenda "entru tul)urarea lini$tii "u)lice. C%nd &ncercam s!mi &nt%lnesc cole0ii' eram urmrit. @ar n!a reu$it s m &n-r%n0. N!au dec1t s ne atace, pe toii laolalt 3(+

sau pe fiecare )n parte. Ar s vad c mi$carea noastr e )ine or0anizat $i c voina noastr e de ne&n-r%nt. Jody continua s "riveasc mulimea. C Nu vreau s mor' rosti ea. @ar nici nu vreau s triesc o via demn de dis"re. C Jody' doar n!o sE ?ata &$i smulse m%na din str%nsoarea m%inii lui 5er)ert. <l nu &ncerc s!o a"uce din nou. *$i -cu v%nt "e urmele ei' )lestem%ndu!$i &nc"%narea care!l determinase s nu monteze un motor la scaunul rulant. > )lestem a"oi "e aceasta co"il' "e care o &nele0ea $i o res"ecta' de$i re-uza s se lase convins de ar0umentele lui. A$a cum el &nsu$i re-uzase mereu sa asculte. C%nd a"lauzele &ncetar' "a$ii lui Jody &i "rur lui 5er)ert a rsuna e4trem de tare. Cea mai a"ro"iata santinel avusese' se "are' aceea$i im"resie' cci se &ntoarse. *n lumina -ocurilor' &i desco"eri $i &nce"u s stri0e ceva ctre tinerii $i -etele care se a-lau a"roa"e de el. > cli" mai t%rziu' "orni &n direcia lor' &n vreme ce tovar$ii si alctuir o )arier' cu intenia clar de a!i &m"iedica "e 5er)ert $i "e Jody s se a"ro"ie de mulime' de Karin @orin0 sau de &m"linirea elului "ro"us de Jody. 5er)ert se o"ri. Jody continu s &nainteze. Pu-nind -urios' 5er)ert "orni din nou "e urmele ei.

3()

41
Joi, ora !0:3%, 0a su241est 2e (i'h3, $rana
C Niciodat nu mi!am "us "ro)lema s!nv s z)or. Paul 5ood sttea &n s"atele lui .ic(ard 5ausen' care "ilota Lear#et!ul &n s"aiul aerian al ?ranei. /ermanul vor)ea tare' "entru a reu$i s se -ac auzit &n vuietul celor dou tur)oreactoare. Pilotul an0a#at de Lan0' <lisa)et( Stro(' era a$ezat "e scaunul de alturi. <ra o )runet -rumu$ic' &n v%rst de douzeci $i $a"te de ani' ce vor)ea la "er-ecie -ranceza $i en0leza. Potrivit instruciunilor date de Lan0' misiunea ei era de a!i duce &n ?rana $i de a!i a$te"ta' urm%nd s se &na"oieze cu acela$i avion. P%n &n acel moment' nu desc(isese 0ura dec%t "entru a lua le0tura cu tumul de control de la 5am)ur0' iar acum cu cel de la Toulouse' &n vreme ce "asa0erilor li se adresase doar "entru a le cere amnunte &n le0tur cu "lanul de z)or. @ac s"usele lui 5ausen o interesau cumva' nu se 0r)ise s!o arate. 5ood rmsese "%n de cur%nd &n ca)in' &m"reun cu Stoll $i cu Nancy. @u" a"roa"e nouzeci de minute de la decolare' simise nevoia de!a se &nde"rta de ei: de Stoll -iindc nu!i tcea 0ura o cli"' iar de Nancy -iindc nu "rea deloc dis"us s ru" tcerea. A$ezat &ntr!unul dintre -otoliile "lu$ate din ca)ina "asa0erilor' Stoll &i &m"uiase ca"ul cu inca"acitatea sa -unciar de a se ada"ta la munca &n ec(i". Se an0a#ase s lucreze la Centrul de Comand tocmai -iindc era un sin0uratic $i -iindc cei de acolo 3(1

aveau nevoie de un individ ca"a)il s "etreac ore &n $ir &ntr!un )irou' scriind "ro0rame $i detect%nd erorile sistemului in-ormatic. Nu uit s "recizeze c nu -cea "arte din ?ora de 1m"act $i' &n consecin' nu "utea -i o)li0at s "artici"e la misiunile de teren. Totu$i' acce"tase s vin aici din res"ect "entru 5ood' nu -iindc ar -i -ost animat de un cura# ie$it din comun. *n rest' nu -cuse dec%t s se "l%n0 &n le0tur cu "osi)ila ratare a dis"ozitivului cu raze T. Su)limase insistent c nu "utea s o-ere nici o 0aranie. 5ood &ncercase s!l lini$teasc' s"un%ndu!i c!l &nele0ea "e de"lin. Pe de alt "arte' Nancy tcuse tot tim"ul' "rivind "e -ereastr. 5ood o &ntre)ase la un moment dat la ce se 0%ndea' dar ea re-uzase s!i rs"und. @esi0ur' rs"unsul nu era c(iar at%t de 0reu de 0(icit. Bi!ar -i dorit s!o "oat consola' &ntr!un -el sau altul. Nancy ru"sese tcerea doar "entru a o-eri c%teva in-ormaii re-eritoare la "lanurile uzinei +emain. Stoll modi-icase con$tiincios' con-orm indicaiilor ei' "lanul "arterului cldirii' care &i -usese trimis de la Centrul de Comand "rintr!un sistem de "ro0rame ce "ermitea trans-erul de date la distan' sistem "e care!l "roiectase c(iar el. =ulumit ca"acitii mari de transmitere a in-ormaiilor de care dis"unea satelitul 5ermit al 7N.' com"uterele de la Centru "uteau s intre &n le0tura cu orice alt com"uter a-lat &n a-ara 0ranielor. Sistemul )revetat de Stoll s"orea ca"acitatea de trans-er a satelitului de dou ori $i #umtate' -olosind un modem ce transmitea datele "rin unde radio &n )anda lar0' cu o -recven situat &ntre NATT $i NAJ3 de 0i0a(ertzi. @in ne-ericire &ns' nu avusese mare lucru de modi-icat. Nancy nu avea "rea multe de s"us. Cuno$tea detalii re-eritoare la sectoarele de -a)ricaie $i la )irourile "ro0ramatorilor' dar nu $tia nimic des"re )irourile celor din conducere sau des"re 3((

a"artamentul "rivat al lui @ominiLue. 5ood o lsase "e Nancy s!$i vad de 0%ndurile ei. C%t des"re Stoll' acesta se mai lini$tise' rela4%ndu!se cu un #oc com"le4 "e calculator. Se mutase &n ca)ina de comand' unde 5ausen &nce"use s!i "ovesteasc des"re tinereea sa3 0ermanul era vesel' a"roa"e eu-oric. =a4imillian 5ausen' tatl su' -usese "ilot &n Lu-t a--e. Se s"ecializase &n v%ntoarea de noa"te $i z)urase &n "rima misiune a avioanelor 5einkel 5e N+,' reu$ind s do)oare nu mai "uin de cinci avioane Lancaster. Ca mai toi 0ermanii' 5ausen nu se ru$ina deloc de is"rvile rz)oinice ale tatlui su. *n acea vreme' serviciul militar nu "utea -i evitat' iar "artici"area acestuia la lu"te nu!l -cuse deloc "e 5ausen s "iard din stima "e care!o nutrea -a de tatl su. Cu toate acestea' &n tim" ce 0ermanul continua s vor)easc des"re activitatea tatlui su' 5ood nu se "utu &m"iedica s se 0%ndeasc la -amiliile tinerilor mem)ri ai ec(i"a#elor acelor avioane Lancaster "e care acesta le do)or%se. Parc simind u$oara st%n#eneal a lui 5ood' 5ausen se 0r)i s &ntre)e: C Tatl dumneavoastr a luat "arte la rz)oi9 C Tata era medic' rs"unse 5ood. *n acea "erioad' a -ost &ncartiruit la ?ort =cClellan &n Ala)ama' unde nu -cea dec%t s &ndre"te -racturi $i s trateze diverseE a-eciuni. C *nele0' s"use 5ausen. C Bi eu' interveni <lisa)et(. ?emeia &i acord un z%m)et cu #umtate de 0ur' iar 5ood i!l &ntoarse. Se simea de "arc s!ar -i &ntors la Centrul de Comand' la ve$nicul calvar al meninerii ec(ili)rului necesar &ntre corectitudinea "olitic $i discriminarea se4ual. C Bi nu v!ai dorit niciodat s devenii doctor9 se interes 5ausen. 400

C Nu' cltin din ca" 5ood. @a' mi!am dorit s "ot -i de a#utor oamenilor' dar m!am 0%ndit c "olitica era cea mai )un cale "entru a -ace ceva. 6nii dintre con0enerii mei au -ost de "rere c sin0ura soluie era cea revoluionar. *n ceea ce m "rive$te' am decis s &ncerc s sc(im) lucrurile intr%nd &n a$a!numitul establis*ment. C A -ost o (otr%re &nelea"t' &l a"ro) 5ausen. .evoluia e rareori soluia corect. C @ar dumneavoastr9 vru s a-le 5ood. 2!ai dorit dintotdeauna s intrai &n "olitic9 5ausen cltin din ca" la r%ndul lui. C *nc din vremea c%nd a)ia -ceam "rimii "a$i' nu mi!am dorit dec%t s "ot z)ura' s"use el. C%nd am &m"linit $a"te ani' locuiam la o -erm situat "e malul .inului' &n Iest-alia. Tata m! a &nvat atunci s "ilotez mono"lanul ?okker S"ider din +,+3 "e care!l restaurase. La zece ani' &n vreme ce urmam $coala la 7onn' ca elev intern' am z)urat cu un 7ucker cu dou locuri' la un aerodrom din a"ro"ierea ora$ului. *ns' de -iecare dat c%nd reveneam la sol' mi!era dat s vd cum -rumuseea se "resc(im)a &n mizerie' z%m)i el. *n consecin' de cum am a#uns la v%rsta "ro"riilor decizii' m!am (otr%t $i eu s!i a#ut "e oameni. C Sunt convins c "rinii dumneavoastr au -ost -oarte m%ndri de aceast ale0ere' s"use 5ood. C(i"ul lui 5ausen se &ntunec. C Nu tocmai. Situaia era -oarte com"licat. Tata avea idei -oarte clare des"re lucrurile im"ortante' inclusiv des"re ceea ce considera el c ar tre)ui s -ac -iul su &n via. C 2oia s devenii "ilot' deduse 5ood. C @a' m voia alturi de el. C @e ce9 1ntrarea &n "olitic nu &nsemna nea"rat c aveai de 0%nd s &ntoarcei s"atele a-acerilor -amiliei. 401

C Nu' s"use 5ausen. *nsemna ceva mult mai 0rav: &ntorceam s"atele dorinei tatlui meu. C *nele0. Bi nu s!a &m"cat nici acum cu situaia9 C Tata a murit acum doi ani. Am stat de vor) cu "uin tim" &naintea morii sale' dar au rmas destule lucruri nes"use &ntre noi. Cu mama' relaia e a)solut normal' dar n!a mai -ost aceea$i de la moartea tatei. Ascult%ndu!i mrturisirile' lui 5ood &i revenir &n minte comentariile lui 7allon re-eritoare la o"ortunismul lui 5ausen. ?iind el &nsu$i un "olitician' 5ood $tia c%t de im"ortant era ima0inea re-lectat de "res. 2oia &ns din tot su-letul s cread &n sinceritatea acestui om. >ricum' &n ?rana nu aveau s ai) "arte de s%c%ielile re"orterilor. A misiune sinuciga de tip /atc*2NN, pentru un om politic, )i -ise el. 7imeni care s tr1mbie-e un eventual triumf i nimeni care s anune arestarea i umilirea noastr, dac dm gre. Pe c%nd se "re0tea s se &ntoarc &n ca)ina "asa0erilor' 5ood &l auzi "e Stoll stri0%ndu!l. Prea a -i ceva ur0ent. C Be-ule' vino &ncoace. S!a &nt%m"lat ceva cu com"uterul meu. @in 0lasul 0eniului te(nic al Centrului de Comand dis"ruse tremurul de mai &nainte. 2ocea lui =att Stoll trda acum &n0ri#orarea. 5ood "$i 0r)it de!a lun0ul moc(etei 0roase $i al)e. C Ce e9 &ntre) el. C 1a "rive$te ce s!a strecurat adineauri &n #ocul "e care!l #ucam. 5ood se a$ez &n drea"ta lui. Nancy' care $ezuse "%n de cur%nd &n cellalt col al ca)inei' se a"ro"ie' lu%nd loc &n st%n0a lui Stoll. Acesta co)or& storurile (u)loului' ca s ai) o mai )un vizi)ilitate a ecranului. Pe monitor' &n locul animaiei o)i$nuite' &$i -cuse a"ariia un 402

soi de document antic' asemntor vec(ilor "a"irusuri' &nscris cu caractere 0otice. > m%n al) &l meninea desc(is &n "artea de sus' iar alta &n cea in-erioara. 1at ce cu"rindea acesta: /eteni, ascultai2ne4 7e cerem scu-e pentru aceast )ntrerupere neateptat. &tiai c, potrivit unui raport de interes public reali-at )n cadrul 'roiectului !entinelor, o treime din populaia t1nr de culoare, cu v1rste cuprinse )ntre dou-eci i dou-eci i nou de ani, e format din indivi-i aflai )n )nc*isoare, sub supraveg*ere sau )n perioada condiionat de dup eliberare6 &tiai c acest procentaj a crescut cu -ece la sut fa de acum cinci ani6 &tiai c )n fiecare an aceti negri )mpovrea- naiunea cu c*eltuieli de apro9imativ ase miliarde de dolari6 =rmrii2ne peste opt-eci i trei de minute. C @e unde nai)a a rsrit c(estia asta' =att9 &ntre) 5ood. C N!am nici cea mai va0 idee. C =esa#ele de acest 0en intervin' de re0ul' "rin intermediul terminaiilor interactive sau de trans-er de date' su0er Nancy. C =da' sau "rin "o$ta electronic' &ncuviin Stoll. @ar acest mesa#!"irat nu!$i are ori0inea &n Centrul de Comand. .va$ul a -ost trimis de altundeva' de ctre cineva care se "rice"e de minune s se!ascund. C Cum adic9 &ntre) 5ood. C =esa#ele!"irat so-isticate' cum e $i sta' sunt transmise de o)icei "rintr!o reea &ntortoc(eat. C A$adar' o s "oi s urmre$ti -irul invers' "%n la ori0ine9 &ntre) 5ood. Stoll cltin din ca". C *n "rinci"iu' ai dre"tate' a$ "utea s!o -ac. 1ndivizii care au trimis mesa#ul $i!au -olosit com"uterul "entru a "trunde &n memoria altui com"uter' "e care l!au -olosit "entru a "trunde &n memoria altuia $i a$a mai de"arte. @ar nu!i c(iar at%t de sim"lu 403

s urmezi calea invers' ca &n #ocul sta &n care' unind "unctele numerotate' o)ii o ima0ine. ?iecare com"uter care intervine "e "arcurs re"rezint mii de ci "oteniale. < ca un terminal -eroviar' cu mii de linii care duc &n direcii di-erite. 1ma0inea de "e ecran se $terse' -iind &nlocuit de a"ariia unui nou mesa#' av%nd aceea$i &n-i$are. &tiai c rata omajului )n r1ndurile populaiei de culoare, at1t la brbai, c1t i la femei, este de dou ori mai mare dec1t la brbaii i femeile albe6 &tiai c nou din primele -ece piese mu-icale intrate )n topuri anul acesta sunt interpretate de negri i c fiicele i prietenele voastre sunt, )n proporie de ai-eci la sut, cele care cumpr aceast aa2-is mu-ic6 &tiai c doar cinci la sut din crile v1ndute )n fiecare an )n ar sunt cumprate de negri6 =rmrii2ne peste dou-eci i opt de minute. C C(estia asta mai a"are $i &n alt "arte9 vru s a-le 5ood. @e0etele lui Stoll aler0au de#a "e tastatur. C Acum veri-ic asta' s"use el' tast%nd coordonatele unei adrese de "e 1nternet: listservXc-rvm.s-c.u-s.stn. < cea mai o)scur adres de e!mail "e care mi!am "utut!o aminti. < cea a unui 0ru" de discuii "rivind -ilmele de aciune "roduse &n 5on0 Kon0. > cli" mai t%rziu' ima0inea de "e ecran se modi-ic iar. 8nt1mpltor, sunt de prere c interpretarea personajului 0ong <ei Hong de ctre Jac,ie /*an e cea mai bun din c1te s2 au reali-at p1n acum. +ei personalitatea lui /*arlie din afara ecranului se face simit pe alocuri, el reuete s2i dea via lui 0ong <ei Hong. C =i se "are corect s "resu"unem c intru$ii li s!au adresat numai celor "asionai de #ocuri' o"in Stoll. C < -iresc s se adreseze direct se0mentului de "ia res"ectiv c%t vreme &ncearc s!$i v%nd "ro"riile #ocuri 404

e4tremiste' &ncuviin Nancy. C @a' dar n!or s!$i "ermit niciodat s!$i v%nd #ocurile alt-el dec%t "e su) te#0(ea' interveni 5ood. = &ndoiesc c anunurile lor "u)licitare or s "oat -i 0site &n Pa0inii Aurii. C Si0ur c nu' -u de acord Stoll. @ar zvonurile circul re"ede. >ricine e dornic s "ractice #ocurile astea $tie unde "ot -i 0site. C Bi' av%nd la dis"oziie noul <n#oystick' "u$tii care n!au altceva mai )un de -cut or s vrea cu si0uran s le!ncerce' continu 5ood raionamentul. C @ar cum rm%ne cu le0ile9 &ntre) Nancy. Credeam c e4ist restricii &n "rivina coninutului materialelor care "ot -i -cute "u)lice "rin 1nternet. C <4ist' con-irm Stoll. A"s "e o tast' iar "e ecran rea"ru ima0inea "er0amentului su"ra"us "e -ondul #ocului #ucat de el "%n de cur%nd. <ra lim"ede' Stoll dduse uitrii s"aimele de "%n atunci. C Le0ile sunt similare celor ce 0uverneaz alte "iee de des-acere. Porno0ra-ia "edo-il e urmrit' iar cei care o di-uzeaz sunt cutai $i arestai. Pu)licitatea "entru asasinii "ltii e ile0al. @ar di-uzarea unor date de 0enul sta' care "ot -i re0site &n orice anuar statistic' n!are cum s -ie interzis' c(iar dac inteniile sunt declarat rasiste. Sin0ura ile0alitate "e care au comis!o cei care le!au di-uzat a -ost invadarea neanunat a s"aiului din reea ocu"at de alii. *i 0arantez &ns c &n cel mult c%teva ore mesa#ele or s dis"ar' &nainte ca autoritile s a"uce s!i identi-ice "e -"ta$i. Nancy &$i &ntoarse "rivirea s"re 5ood. C 7ine&neles' e$ti convins c $i aici e m%na lui @ominiLue' nu!i a$a9 C < ca"a)il de asta' nu9 405

C @a' dar asta nu -ace din el automat un criminal. C Nu' admise 5ood. @ar omorurile $i -urturile comise &l recomand dre"t un ru-ctor de cea mai #oas s"e. Privirea ei o susinu "e a lui vreme de c%teva cli"e' a"oi Nancy &$i "lec oc(ii. ?r a da' cel "uin &n a"aren' atenie sc(im)ului lor de re"lici' Stoll rosti: C <4ist anumite caracteristici &n ima0inea "er0amentului care!mi amintesc de #ocul strecurat &n calculatorul din )iroul lui 5ausen. Se a"lec $i atinse ecranul. C 6m)ra cur)urii de la )aza "er0amentului e al)astr' nu nea0r' a$a cum ar -i -ost de a$te"tat. Cineva cu e4"erien &n domeniul "u)licisticii $i ti"arului ar -i "utut -ace o asemenea eroare din o)i$nuin. La se"ararea culorilor &n "re0tirea "entru ti"ar' um)rele al)astru &nc(is sunt re"roduse mai corect dec%t cele ne0re. 1ar culorile "alide ale "er0amentului' care dau un as"ect de soliditate aici 8 atinse un "unct din "artea su"erioar a ecranului 8 sunt identice cu cele ale "ielii c"rioarelor din "durile celuilalt #oc. C Astea sunt doar s"eculaii' s"use Nancy. Stoll cltin din ca". C Ca desi0ner de "ro0rame' ar tre)ui s $tii c toi creatorii de #ocuri &$i au :semntura; lor' care -i0ureaz &n toate "ro0ramele' o contrazise Stoll. Sunt convins c!i aduci aminte de "rimele #ocuri video care au a"rut "e "ia. Pe vremea aceea' "uteai deose)i un #oc lansat de Activision de un altul de la 1ma0ic sau de la Atari' datorita tocmai semnelor lsate de "ro0ramatori. 7a c(iar "uteai s"une c un #oc Activision -usese "roiectat de @avid Crane $i nu de altcineva. Creatorii &$i lsau am"rentele "e -iecare #oc. C =i!aduc aminte de zilele alea mult mai lim"ede dec%t crezi' 40+

=att' s"use Nancy. Bi "ot s!i dau &n scris c la +emain n!o s 0se$ti a$a ceva. Cre%nd "ro0rame de #ocuri "entru @ominiLue' e$ti nevoit s!i la$i la 0ardero) viziunea "ersonal. Sin0ura cerin care "revaleaz este aceea de a introduce c%t mai mult 0ra-ic $i culori realiste &n -iecare #oc. C Asta nu &nseamn c nu +emain s!a a-lat la ori0inea #ocului. = &ndoiesc c @ominiLue ar -ace 0re$eala de!a "roduce #ocuri cu tent e4tremist asemntoare celor o)i$nuite. C @ar am vzut creaiile -iecruia dintre cei care lucreaz acolo' cltin Nancy din ca". =!am 0%ndit mai &nainte la stilul lor. Nici unul dintre ei nu lucreaz a$a. C Poate c!a -ost un desi0ner din a-ara com"aniei' su0er 5ood. C La un moment dat' #ocurile tot ar -i tre)uit s treac "rin atelierele com"aniei' s"use ea. <ra nevoie s -ie testate' re"roduse' descrcate &n reea. Sunt o mulime de o"eraiuni im"licate. C @ar dac &ntre0 "rocesul s!a realizat &n e4terior9 &ntre) 5ood. Stoll "ocni din de0ete. C Pu$tiul la' .einer' asistentul lui 5ausen. S"unea c!i "lace s "roiecteze stereo0rame. Se "rice"e la com"utere. C <4act' &ncuviin 5ood. Nancy' dac un #oc a -ost "roiectat &n e4terior' care e numrul minim de "ersoane de la +emain care ar tre)ui s vad disc(etele9 C *n "rimul r%nd' ceva at%t de "ericulos n!ar -i adus su) -orm de disc(ete' s"use ea. C @e ce nu9 se mir 5ood. C Ar -i ca un "istol -ume0%nd' rosti Nancy. 6n "ro0ram marcat tem"oral "e o disc(et ar "utea -i o dovad acce"tat de orice tri)unal cum ca @ominiLue a avut de!a -ace cu #ocurile e4tremiste. 40)

C @a' asta dac "ro0ramul n!ar -i $ters de &ndat ce ar -i lansat &n reea' o &ntreru"se Stoll. C Nu' "ro0ramul ar -i "strat "%n ar -i si0uri c totul s!a des-$urat con-orm "lanului. A$a lucreaz cei de la +emain. >ricum' un ast-el de "ro0ram realizat &n e4terior ar tre)ui s -ie transmis "rin modem la unul dintre com"uterele li"site de cititoare de disc(ete. C Bi noi avem acela$i 0en de calculatoare' $e-ule' s"use Stoll. Sunt -olosite "entru "rocesarea datelor cu 0rad &nalt de risc' "e care nu e cazul s le vezi co"iate de "e com"uterul le0at &n reea "e vreo disc(et. 5ood se a-la &n a-ara domeniului su "e terenul te(nolo0iei in-ormatice' dar reu$ise s &nelea0 esena s"uselor lui Stoll. C Sin0urii care dis"un de com"utere -r cititoare de disc(ete sunt vice"re$edinii com"aniei' care au acces la in-ormaiile re-eritoare la noile #ocuri sau la strate0iile de a-aceri' s"use Nancy. Stoll $terse "ro0ramul de #oc de "e ecranul la"to"!ului. C @a!mi numele $mec(erilor care au cali-icarea te(nic necesar "entru a urmri "rocesarea "ro0ramelor de #ocuri' ceru Stoll. C Te re-eri la "rocesarea com"let9 &ntre) Nancy. @oar doi dintre ei ar -i &n stare de a$a ceva: <tienne <scar)ot $i Jean! =ic(el 5ome. Stoll introduse &n memoria calculatorului cele dou nume' e4"ediindu!le a"oi la Centrul de Comand' de unde ceru un ra"ort "rivind activitatea lor anterioar. *n a$te"tarea acestuia' 5ood avu tim" s re-lecteze mai "e &ndelete la o idee care nu!i ddea "ace de c%nd sttuse de vor) cu 7allon. Colonelul nu -usese deloc &nc%ntat de -a"tul c 5ausen insista s ia "arte la o"eraiune. *l catalo0ase dre"t un o"ortunist care &ncerca s se &m"uneze &n sco"uri electorale. 401

+ar dac adevrul e, de fapt, mai ur1t6 se &ntre) 5ood. Nu!i -cea deloc "lcere s!l )nuiasc de rea credina "e acest om care i se "ruse a -i onest' dar meseria sa &i cerea s nu sca"e din vedere nici o variant. 1nclusiv cea care &i im"unea s se &ntre)e:/e2ar fi dac36 1ar acum' du" ce!l ascultase "e 5ausen "ovestind cu m%ndrie des"re tatl su $i activitatea acestuia &n cadrul Lu-t a--e' se &ntre)a: @ar dac Hausen i +omini$ue nu sunt, )n realitate, dumani6 *n aceast "rivin' 5ood nu $tia dec%t ceea ce!i mrturisise 5ausen &nsu$i des"re cele &nt%m"late &n urm cu douzeci de ani. +ar dac lucrea- de fapt )mpreun6 (isuse, .allon a pomenit de tatl lui +omini$ue, care )i c1tigase averea fabric1nd componente pentru avioanele Airbus. Avioane. (ar Hausen e un pilot )nnscut. 5ood &$i urm -irul 0%ndurilor. @ar dac .einer nu -cuse dec%t ceea ce!i ceruse $e-ul su s -ac9 *l trans-ormase "e 5ausen &ntr!o victim' duc%nd cu "re$ul Centrul de Comand' "e 7allon $i 0uvernul 0erman' atr0%ndu!i &ntr!o incursiune st%n#enitoare. Cine ar mai -i &ndrznit s!l atace a doua oar "e @ominiLue' dac "rimul atac n!ar -i scos la iveal nimic concret9 C A(aD e4clam Stoll' &ntreru"%ndu!i sum)rele re-lecii. Avem de#a c%teva mere "utrede &n co$. Potrivit dosarelor din ar(iva #uridica a lui Lo ell Co--ey' &n +,J+ monsieur <scar)ot a -ost acuzat de o -irm "arizian de trdarea unor secrete comerciale &n dauna com"aniei 17=' ceva re-eritor la un "rocesor de ima0ini 0ra-ice. +emain a "ltit din 0reu' iar cazul a -ost clasat. @e asemenea' &n urm cu nous"rezece ani' Jean!=ic(el 5ome a -ost $i el acuzat' dar aciunea #uridic a -ost retras. Se "are c omul nostru a o)inut un )revet de invenie -rancez "entru un micro"rocesor des"re care o com"anie american a-irma c ar -i -ost -urat din atelierele sale de "roiectare. N!au reu$it &ns sa dovedeasc nimic' a$a cum nu a -ost 0sit nici "ersoana care se "resu"unea a -i -urat res"ectivele date. 40(

Stoll &ncet s citeasc $i c(i"ul su "alid se &ntoarse &ncet s"re 5ood' iar a"oi s"re Nancy. C Nu' rosti ea. Nu te &n$eli. Nu e4ist dou Nancy Jo 7os ort(. <u am -ost aceea. C <!n re0ul' &l lini$ti 5ood. Btiam. Stoll cltin din ca" ne&ncreztor' a"oi se uita lun0 la Nancy. C 1art!m c!i s"un asta' &ns' &n calitate de "roiectant de "ro0rame' 0sesc o atare -a"t de!a dre"tul dez0usttoare' s"use el. C Btiu' $o"ti Nancy. C A#un0e' =att' interveni 5ood sec. C Precum i!e voia' st"%ne' mormi Stoll. Se ls "e s"ate &n -otoliu' &$i "use centura de si0uran de care' de alt-el' nu!i "sase niciodat $i le &ntoarse celor doi s"atele' "rivind ostentativ "e -ereastr. 1ar a"oi' &n mintea lui 5ood iz)ucni un 0%nd: La naiba cu toate astea. 1at c a#unsese s!l re"ead "e =att Stoll' &n loc s se &ntre)e cum se -cea c Nancy a"ruse &n "arc' ie$indu!i &n &nt%m"inare c(iar la momentul "otrivit. =ai mult c(iar' &n cli"a c%nd 5ausen era alturi de el. ?usese doar o coinciden' sau am%ndoi lucrau "entru @ominiLue9 7rusc' se simi cu"rins de un sentiment de nesi0uran $i uimire &n -aa "ro"riei nes)uine. Prins &n v%rte#ul evenimentelor' ner)dtor s!l &m"iedice "e @ominiLue s invadeze America cu #ocurile!i e4tremiste $i mesa#ele sale "line de ur' i0norase cele mai sim"le norme de securitate $i "ruden. =ai 0rav' le &n0duise oamenilor si s se des"art. <4"ertul su &n "ro)leme de securitate' 7o) 5er)ert' )%ntuia acum undeva "rin "durile /ermaniei. Poate c e4a0era' a$a!i s"unea instinctul. @ar )unul sim &i cerea s a-le mai mult. 1ar asta c%t mai re"ede' &nainte de a "orni atacul &m"otriva com"aniei +emain. .mase l%n0 Stoll' &n vreme ce Nancy reveni la locul "e care! 410

l ocu"ase "%n mai devreme. <ra ne-ericit $i nu &ncerca deloc s ascund acest lucru. La r%ndul su' Stoll era dez0ustat $i nu se -erea s!o arate. @oar 5ood era nevoit s!$i "streze sentimentele "entru sine' de$i nu "entru mult vreme. C%nd 0lasul lui <lisa)et( rsun &n di-uzor' anun%ndu!i c &nce"ea co)or%rea ctre aero"ortul din Toulouse' 5ood &i ceru lui Stoll la"to"!ul a$a' ca &ntr!o doar. C 2rei s!i &ncarc un #oc de Solitaire9 &ntre) Stoll' $tiind care era #ocul "re-erat al lui 5ood. C Nu' mulumesc' rs"unse 5ood' "ornind micul com"uter. A$ #uca mai de0ra) un Tetris. 8n timp ce vorbea, Hood tast un mesaj pe ecran5 Matt, nu spune nimic, ci f2mi legtura cu +arrell. Stoll &$i scr"in rdcina nasului' se a"leca asu"ra la"to"ului $i introduse "arola $i codul de acces al Centrului de Comanda. 5ard!disk!ul )%z%i' &n vreme ce "e ecran -ur a-i$ate cuvintele: 'rocesare )n curs. C%nd "rocesorul con-irma realizarea le0turii cu Centrul de Comand' Stoll se retrase' -r a!$i des"rinde &ns "rivirea de monitor. 5ood introduse "ro"riul sau cod de acces ra"id' a"oi &nce"u s scrie: +arrell, am nevoie de toate detaliile pe care le poi obine cu privire la viaa ministrului2adjunct de e9terne german Ric*ard Hausen. Verific dosarele de impo-itare )ncep1nd cu MPQR. /ercetea- posibilitatea unui posibil angajament fa de Airbus (ndustrie sau fa de un individ pe nume +omini$ue sau +upre din %oulouse. +e asemenea, vreau detalii privind activitatea de dup r-boi a lui Ma9imillian Hausen, fost combatant )n LuftBaffe. Anun2m de )ndat ce afli ceva. %ermenul limit e ora M: Hla voiI, cel mai t1r-iu. 5ood se ls "e s"ate' o-t%nd. 411

C Joc ca o cizm. Cum ies din #ocul sta9 Stoll &ntinse m%na $i' a"s%nd "e o tast' transmise mesa#ul "rin "o$ta electronic. C 2rei s salvez vreuna dintre "artide9 Ai de 0%nd s!o reiei mai t%rziu9 C Nu' rs"unse 5ood. Stoll a"s "e un $ir de taste' alctuind ast-el un soi de "ortret a)stract: :!W' a"oi $terse toate datele de "e ecran. C @e -a"t' s"use 5ood &nc(iz%nd com"uterul' cred c a$ "re-era s!i -aci v%nt "e -ereastr ma$inriei steia )lestemate. C N!ar tre)ui s a)ordezi niciodat un #oc video atunci c%nd e$ti cu nervii &ncordai' interveni Nancy din cellalt ca"t al ca)inei' ridic%ndu!$i "rivirea s"re 5ood. < la -el ca &n cazul s"orturilor sau al se4ului. Tre)uie s -ii rela4at' ca s!i ti(neasc de!adevratelea. 5ood &i &na"oie lui Stoll com"uterul. Se ridic $i se &ndre"t s"re Nancy' se a$ez $i &$i le0 centura de si0uran. C *mi "are ru c te!am im"licat &n toate astea' &i s"use el. C La ce anume te re-eri9 &ntre) ea. La micul nostru raid' sau la toat a-acerea asta du)ioas $i murdar9 C La raid' "reciza el. N!ar -i tre)uit s -olosesc ar0umentulE Se o"ri' cut%nd cuv%ntul "otrivit' a"oi se (otr&' cu oarecare ezitri' "entru :"rietenie;: C E Ar0umentul "rieteniei noastre. C <!n re0ula' n!are nici un rost s te -rm%ni' &l lini$ti ea. Fu' Paul. > "arte din -iina mea s!a sturat s -u0 mereu $i s de"ind de +emain, de viaa de e4ilat "e care numai un icnit ar savura!o. Cum s"unea Sydney Carton' urc%nd s"re e$a-od &n 'oveste despre dou orel :< de de"arte cel mai )un lucru "e care l!am -cut vreodat;E 5ood &i rs"unse cu un z%m)et cald. Ar -i vrut s!i s"un s nu!$i -ac 0ri#i &n "rivina e$a-odului. @ar nu "utea s se "un 412

c(eza$ "entru soarta ei viitoare' a$a cum nu $tia ce s mai cread des"re loialitatea ei. *n vreme ce avionul ateriza lin "e "m%ntul ?ranei' 5ood s"era din su-let c &n0ri#orarea de "e c(i"ul lui Nancy se datora &ndoielilor "rivind viitorul ei' nu al lui.

413

4(
Joi, ora 4:59, Washington, D.C.
=esa#ul lui 5ood -u rece"ionat de asistenta e4ecutiv a lui @arrell =cCaskey' S(arri Jurmain. T%nra a)solvent a Academiei ?71 transmise mesa#ul mai de"arte' "e aceea$i cale a "o$tei electronice' ctre com"uterul "ersonal al lui =cCaskey $i de asemenea doctorului Jo(n 7enn de la Secia de 1n-ormare .a"id a Centrului de Comand. Secia 1. era alctuit din dou )irouri mici &n care -useser instalate nu mai "uin de douzeci $i dou de com"utere' su"rave0(eate &n "ermanen de doi o"eratori. Conductorul seciei era doctorul 7enn. <n0lez de ori0ine' )urlac din convin0ere' -ost an0a#at al 7i)liotecii Con0resului' acesta lucrase ca ata$at di"lomatic &n Hatar vreme de doi ani' &naintea declarrii inde"endenei emiratului' &n +,O+. 7enn mai rmsese $a"te ani &n Hatar' a"oi se mutase la Ias(in0ton "entru a -i alturi de sora sa du" ce aceasta rmsese vduv. ?ermecat de Ias(in0ton $i de -elul de!a -i al americanilor' 7enn renunase s!$i &nsoeasc sora atunci c%nd aceasta (otr%se s se &ntoarc &n An0lia. @evenise cetean american &n +,JJ. Talentul lui 7enn' de care acesta era -oarte m%ndru $i "e care $i!l a"ro-undase &n "erioada lini$tit "etrecut &n Hatar' era acela de a "utea cita -ra0mente de dialo0 dintre cele mai o)scure din literatura en0lez. C(iar a"el%nd la a#utorul 1nternet!ului' nici unul dintre an0a#aii Centrului de Comanda nu reu$ise s identi-ice mcar unul sin0ur dintre citatele lui 7enn' de$i' du" 414

cum acesta le dovedise ulterior' toate erau corecte. 7enn tocmai &$i sor)ea 8 mai devreme dec%t de o)icei 8 ceaiul' inter"ret%nd rolul domnului 7o--in din 'rietenul nostru comun de @ickens' c%nd cererea de in-ormaii a lui 5ood &i "arveni "rin "o$ta electronic. Sosirea mesa#ului -u anunat de com"uter "rin versul A s m2nal i voi pleca din "oemul (nsula de pe lacul (nnisfree de Yeats' rostit de un 0las sintetizat electronic. =esa#ul -u urmat de a-i$area numrului de identi-icare al "ersoanei care solicitase in-ormaiile. C 1ar suntem tul)urai' iu)iii mei "rieteni' iar' o-t el' mut%ndu!se &n dre"tul "rimului monitor. At%t el' c%t $i asistenii si' Sylvester Neuman $i Al-red Smyt(e' recunoscur imediat :salutul; lui =att Stoll' sc(ia acelui c(i" z%m)itor &nclinat: :!W. =ai &n 0lum' mai &n serios' &ntr!unul dintre accesele sale "aranoice' Stoll le comunicase c' &n cazul &n care avea s -ie vreodat o)li0at de cineva s transmit date' c(i"ul z%m)itor avea s -ie &nlocuit de o -i0ur mo(or%t: :!V. Cei trei trecur imediat la trea)' cu e-iciena lor o)i$nuit' str%n0%nd in-ormaiile solicitate. Pentru a sintetiza o )io0ra-ie a ministrului ad#unct de e4terne 5ausen $i toate in-ormaiile dis"oni)ile re-eritoare la tatl acestuia' Smyt(e e4ecut PT?!urile 8 "rotocoalele de trans-er a -i$ierelor 8 care &i "ermiteau accesul &n mai multe )aze de date: #/R/ de la =unc(en' +eutsc*e #le,tronen ! nc*otron, +C<E de la 5eidel)er0' Gesellsc*aft fur 0issensc*aftlic*e +atenverarbeitung GM.H, Conrad Euse Eentrum fur (nformationstec*ni,, "recum $i reeaua de ar(ive %eS, tot de la 5eidel)er0. Neuman cu"l trei com"utere la 1nternet $i acces in-ormaiile o-erite de +eutsc*es Climarec*en-entrum din 5am)ur0' de #=net German G reeaua 0erman de in-ormaii 8 de E(. $i de .erlin auf =fer. Cu a#utorul unuia dintre a0(iotanii lui Stoll' directorul ad#unct al >"eraiunilor' /rady .eynolds' reu$i 415

s "trund &n -i$ierele "rote#ate re-eritoare la im"ozite' contracte de an0a#ri $i dosare "rivind educaia din -osta .e"u)lic ?ederal a /ermaniei' "recum $i &n cele similare din -osta .e"u)lic @emocrat /erman. @osarele multora dintre 0ermani nu erau dis"oni)ile dec%t &n ori0inal. Cu toate acestea' datele "rivind istoricul educaional $i -inanciar al -i0urilor "olitice marcante -useser' &n mod si0ur' introduse &n memoria com"uterelor' "entru a -i oric%nd la &ndem%na diverselor comisii. @e asemenea' multe dintre marile com"anii &$i ineau evidena conta)il &n )azele de date u$or accesi)ile. 7iroul lui =cCaskey' res"onsa)il "entru relaia cu alte a0enii' le -cu imediat le0tura cu ?71!ul' cu C1A' cu 1nter"olul $i cu diversele ramuri ale -orelor de ordine 0ermane: .CA G .undes,riminalamt' ec(ivalentul 0erman al ?71!ului3 Landespoli-ei3 .undes-olipoli-ei 8 "oliia vamal $i .undespostpoli-ei, )iroul rs"unztor de si0urana trans"orturilor "o$tale. Adeseori' ultimele dou se0mente aveau in-ormaii mai detaliate "rivind anumii in-ractori dec%t celelalte' mai im"ortante din "unct de vedere ierar(ic. Pe msur ce asistenii si 0seau date re-eritoare la 5ausen $i la tatl acestuia' doctorul 7enn le sistematiza' alctuind un ra"ort coerent structurat. @eoarece 5ood ceruse s -ie contactat tele-onic' 7enn avea s!i citeasc ra"ortul. Pentru orice eventualitate' datele aveau s -ie stocate &n vederea unor eventuale accesri sau im"rimri ulterioare. Citind in-ormaiile "e msura sosirii lor' iar a"oi recitind solicitarea lui 5ood' 7enn se &ntre) &n ce msur directorul Centrului de Comand &nelesese corect re"erele de la care "ornise. *ntre datele re-eritoare la cei doi 5ausen "rea s e4iste o oarecare con-uzie. Ls%nd &ns mirarea deo"arte' 7enn &$i vzu de trea)' "entru a!i "utea transmite lui 5ood ra"ortul "%n la termenul sta)ilit. 41+

50
Joi, ora 5:0 , Washington, D.C.
Toate cererile de in-ormaii adresate seciei 1. "rimeau automat un numr de &nre0istrare $i un cod tem"oral dat de com"uter. Sarcinile res"ective erau &ntotdeauna "recedate de un numr cu una' dou sau trei ci-re' care identi-ica "ersoana care solicitase in-ormaiile. Cererile -iind adeseori adresate de ctre "ersoane a-late &n situaii "ericuloase' anumii an0a#ai ai Centrului erau anunai automat ori de c%te ori o ast-el de cerere "arvenea la secia 1.. *n -elul acesta' dac "ersoana a-lat "e teren "ea ceva' cei a)ilitai o "uteau &nlocui imediat "entru a duce o"eraiunea la )un s-%r$it. C%nd 5ood solicit datele de care avea nevoie des"re cei doi 5ausen' =ike .od0ers -u alertat de un sunet strident emis de com"uterul su. *n cazul &n care' &nt%m"ltor' nu s!ar -i a-lat &n )irou' semnalul ar -i rsunat automat din minut &n minut. =ike .od0ers se a-la &ns la )irou lu%nd un "r%nz t%rziu. =u$c%nd din c%nd &n c%nd din (am)ur0erul adus de la )u-et $i &nclzit &n cu"torul cu microunde' e4amin cererea $i &nce"u numaidec%t s!$i -ac 0ri#i. .od0ers $i 5ood se deose)eau &n multe "rivine' dar "rerile lor erau diametral o"use &ndeose)i &n ceea ce "rivea viziunea -iecruia des"re lume. 5ood credea &n )untatea universal a oamenilor' &n tim" ce .od0ers era convins de e0oismul omenirii' "e care nu se s-ia s!o caracterizeze dre"t o aduntur de carnivore 0ata oric%nd s!$i a"ere teritoriile. .od0ers era de 41)

"rere c dre"tatea &nclina &n -avoarea o"iniei sale. *n caz contrar' el $i alte milioane de soldai ca el n!ar mai -i avut slu#)e. 1ar dac )unul Paul 5ood avea unele &ndoieli &n "rivina clanului 5ausen' e4istau cu adevrat motive de &n0ri#orare. C Paul e &n ?rana' 0ata s atace o 0ru"are terorist av%ndu!l dre"t a#utor doar "e =att Stoll' e4clam 0eneralul' -r a se adresa nimnui &n mod s"ecial' cci era sin0ur &n )irou. *$i ridica "rivirea s"re ecranul com"uterului. Ar -i vrut ca totul s -ie mai sim"lu. A"s%nd "e o sin0ur tast' ar -i luat le0tura cu Centrul .e0ional de Comand $i ar -i solicitat de"lasarea imediat a acestuia' cu e-ectivele com"lete $i cu "ro"ria ?or de 1m"act 0ata de aciune' la Toulouse. C>.!ul -iind &ns' deocamdat' doar &n stadiul de "roiect' tre)ui s se mulumeasc s acceseze "ro0ramul =AP<6.>. > (art &n culori a <uro"ei &$i -cu a"ariia "e ecran. *i su"ra"use o 0ril $i o studie vreme de c%teva cli"e. C >"t sute de kilometri' mormi el' unind din "riviri nordul 1taliei cu sudul ?ranei. A"s tasta <SC $i tast un nou cod: NAT>1TALY. Cinci secunde mai t%rziu' un meniu cu dou coloane a"ru "e ecran' o-erind diverse "osi)iliti de selecie' de la :.esursele &n domeniul trans"ortului; la :@es-$urrile de tru"e;' de la :Armament; la :Simulri ale unor situaii con-lictuale;. =ut cursorul mouse!ului "e ecran $i select :Trans"orturile;. 6n nou meniu -u a-i$at' din care alese :Trans"ortul aerian;. Cel de!al treilea meniu o-erea "osi)ilitatea de a ale0e &ntre mai multe ti"uri de aeronave $i terenuri de decolare. <lico"terul Sikorsky C5!P3< era dis"oni)il. Aeronava dotat cu trei motoare avea o raz de aciune de o mie o"t sute de kilometri $i o ca"acitate &ndea#uns de mare "entru ceea ce!i trecuse "rin minte. 2iteza medie de trei sute douzeci de kilometri "e or nu era &ns su-icient. Co)or& cursorul s"re ca"tul listei $i' )rusc' se 411

o"ri. 2!NN >s"rey. 6n ve(icul aerian cu decolare $i aterizare vertical' construit &n cola)orare de 7ell $i 7oein0. > raz de aciune de dou mii cinci sute de kilometri' la o vitez de croazier de cinci sute de kilometri "e or. 1ar -a"tul cel mai &m)ucurtor era c aceast minune a te(nicii -usese re"artizat "entru testare ?lotei a $asea' staionat la Na"oli. .od0ers z%m)i' a"oi a)andon meniul desc(is $i -cu s a"ar "e ecran un alt meniu' conin%nd un indice tele-onic. Select :A"elurile directe ctre NAT>; $i alese numrul comandantului -orelor NAT> din <uro"a' 0eneralul 2incenzo @i-ate. Trei minute mai t%rziu' .od0ers reu$ise s dea de urma 0eneralului la un dineu o-erit de Am)asada S"aniei la Londra $i se strduia de#a s!i e4"lice c%t mai lim"ede de ce inea mori$ s &m"rumute elico"terul $i zece soldai -rancezi.

41(

51
Joi, ora ! :0!, Wunstorf, Germania
C >lo0 t%m"itD 5er)ert auzise destule &n#urturi la viaa lui. Le auzise stri0ate ne0rilor din =ississi""i' evreilor din -osta 6niune Sovietic $i americanilor din 7eirut. @ar ceea ce!i stri0ase t%nra santinela adineauri' atunci c%nd se re"ezise "e urmele lui Jody' era una din cele mai cretine insulte din c%te!i -usese dat s aud. *ns' oric%t de "uin #i0nitoare ar -i -ost' e4"resia reu$i s!l scoat din srite. 5er)ert des"rinse lanterna!-ar de sc(eletul scaunului rulant $i $ovi o cli"' &nainte de a!i &ndre"ta s"otul de lumin ctre )anc(eta din -aa a ma$inii "e care o urmrise ceva mai devreme. 1mediat' se 0r)i s se tra0 deo"arte' ca nu cumva unuia dintre neonazi$ti s!i vin ideea de a tra0e &n el lu%ndu!se du" re"erul luminos. @e la ad"ostul &ntunericului' vzu cum santinela a#unsese l%n0 Jody' iar aceasta se o"ri' &n s-%r$it. Cu )0are de seam' 5er)ert scoase Skor"ion!ul de su) "icior. Jody $i santinela se a-lau la vreo zece metri de el $i la vreo douzeci $i cinci de restul neonazi$tilor. @incolo de ace$tia' "e malul lacului' mitin0ul &$i urma netul)urat cursul. Jody se o"rise c(iar &ntre 5er)ert $i santinel. T%nrul "use o &ntre)are &n 0ermana. Jody &i rs"unse &n en0lez' s"un%ndu!i c nu!l &nelesese. <l se &ntoarse $i le stri0 ceva celor din urm' cer%nd instruciuni. ?c%nd acest lucru' &$i mut 0reutatea "e "iciorul st%n0. 5er)ert ainti Skor"ion!ul s"re umrul dez0olit al t%nrului $i a"s "e tr0aci. 420

T%nrul se "r)u$i url%nd. C <i' uite!acum suntem am%ndoi olo0i' mormi 5er)ert' &n vreme ce!$i v%ra arma &ntr!unul dintre )uzunarele de "iele uzat ale scaunului. A"oi se 0r)i s se &ndre"te s"re "artea o"us a ma$inii. =ulimea tcu' iar neonazi$tii care -ormaser )ara#ul din s"atele santinelei se tr%ntir la "m%nt' ad"ostindu!se. @enivelrile terenului &i &m"iedicau s tra0 din aceast "oziie' dar 5er)ert $tia c ace$tia nu aveau s rm%n mult vreme &n aceast situaie. >colind ma$ina' &i stri0 lui Jody: C ? ce ai de -cut $i (ai s!o $ter0emD ?ata &l "rivi' a"oi &$i &ndre"ta oc(ii dincolo de mulimea cu c(i"uri "alide. C Nu m!ai &nvinsD stri0 ea c%t "utu de tare. Nu m!ai &nvins $i n!o s reu$e$ti sa m &nvin0i niciodatD 5er)ert desc(ise "ortiera ma$inii. C JodyD ?ata se (ol) vreme de!o cli" la t%nrul czut' a"oi "orni &n -u0 &na"oi. C 6rc la volan' &i ceru 5er)ert' &n tim" ce se c(inuia s urce "e scaunul de alturi. C(eile sunt &n contact. 6nii dintre cei adunai "e malul lacului &nce"ur s urle. > -at dintre cei ce se treziser la "m%nt sri &n "icioare' cu arma &n m%n' intind!o "e Jody. C La dracuGD &n#ur 5er)ert $i trase "rin 0eamul "ortierei. Jody i" $i &$i astu" urec(ile. /lonul "ornit din arma lui 5er)ert o lovi "e -at &n $old' iar aceasta se rosto0oli la "m%nt' &m"ro$c%nd s%n0e &n #ur. 5er)ert co)or& &na"oi &n scaunul rulant' cu arma "re0tit "entru a desc(ide -ocul' aco"erind retra0erea lui Jody. <a a#unse l%n0 ma$in' urc la volan $i "orni motorul' care se o"ri &ns 421

imediat. ?ata &$i "ierduse st"%nirea de sine. Tremura $i 0%-%ia 8 sim"tome clasice ale unui sindrom "osttraumatic. 5er)ert nu!$i "utea "ermite s o lase )alt tocmai acum. C Jody' vreau s m asculi' i se adres el cu un 0las calm' dar (otr%t. ?ata &nce"u s "l%n0. C JodyD C Ce vrei9D i" ea. Ce' ce' ce9D C 2reau s "orne$ti ma$ina &ncet' cu s"atele. ?ata se a0ase de volan $i "rivea &n #os. =ulimea se a0ita' asemenea -urnicilor dintr!un mu$uroi' dincolo de cei care alctuiser )ara#ul $i care &ncremeniser. 5er)ert &l vzu "e orator discut%nd animat cu -emeia de l%n0 el. Aveau la dis"oziie -oarte "uin tim"' "oate doar c%teva secunde' &nainte de!a -i atacai. C Jody' re"et 5er)ert' r)dtor. 2reau s treci &n mar$arier $i s dai ma$ina &na"oi c%t se "oate de &ncet. 5er)ert era con$tient c nu "utea s urce &n ma$in -r a lsa &n #os arma. @ar' dac -cea asta' aveau s -ie atacai. Arunc o "rivire scurt &n urm. @in c%te a"ucase s distin0 &n &ntuneric' terenul era li)er cale de a"ro4imativ o sut de metri. Se 0%ndise s se lase tras cu s"atele' a0at de "ortiera desc(is' in%ndu!$i arma aintit &nainte' aco"erindu!le retra0erea. C%nd aveau s a#un0 la o distan &ndea#uns de si0ur' avea s urce &n ma$in $i se vor "utea &nde"rta. Nu era un "lan 0rozav' dar era sin0urul care!i venise &n minte. C Jody' m asculi9 ?ata &ncuviin din ca"' sus"in $i se o"ri din "l%ns. C Poi conduce &ncet cu s"atele9 Cu o lentoare "lin de nesi0uran' -ata &$i "use m%na "e maneta sc(im)torului de viteze. Pl%nsul o "odidi din nou. C Jody' de data asta c(iar tre)uie s "lecm' &i s"use 5er)ert 422

calm. Porni motorul $i trecu &n mar$arier e4act &n cli"a &n care am)ele "neuri din -aa e4"lodar. Bocul e4"loziei ridica ma$ina' care reczu 0reoaie "este cauciucurile -cute zdrene de &m"u$ctura "ornit de undeva din direcia mulimii. Portiera desc(is -u smucit &n lturi' &m"in0%ndu!l c%t colo "e 5er)ert. > cli" mai t%rziu' o "loaie de 0loane se a)tu asu"ra "ortierei. =ulimea se des"rise &n dou' iar &n s"aiul creat sttea o -emeie' in%nd su) )ra o mitralier. @u" e4"resia lui Lan0 8 lui 5er)ert nu!i venea s cread c!l auzise s"un%nd asta cu numai c%teva ore &n urm 8 nu putea fi dec1t Carin +oring. 5er)ert se retrase "%n &n dre"tul "ortierei din s"ate. > desc(ise $i' de la ad"ostul ei' trase o ra-al &n direcia din care veniser &m"u$cturile. .eu$i ast-el s!i &m"iedice "e cei culcai s se ridice' dar nu $i s!o o"reasc "e -emeia' care se a"ro"ia ine4ora)il' "recum 0erurile iernii. Jody "l%n0ea. 5er)ert zri armele de "e )anc(eta din s"ate. Bi tot acolo vzu $i altceva' ceva ce i!ar -i "utut -i de -olos. Trase &nc o dat &n direcia mulimii' a"oi rosti: C Jody. Tre)uie s m aco"eri. ?ata cltin din ca"' dar 5er)ert $tia c nici mcar nu!l &nelesese. > nou ra-al iz)i "ortiera din -a. =rmtoarea ploaie de gloane o s2o strpung, &$i zise 5er)ert. A"oi avea s vin r%ndul "ortierei din s"ate $i' la urm' r%ndul lui. C JodyD url 5er)ert. Tre)uie s treci de "eretele des"ritor' s iei armele $i s tra0i. Tra0e' Jody' sau suntem moriD ?ata se a0 de volan' re-uz%nd s!i dea ascultare. D Jod 4 <a continu s "l%n0 cu su0(iuri. *n dis"erare de cauz' 5er)ert se &ntoarse ctre ea $i trase 423

c%teva 0loane &n ta"ieria scaunului de alturi. ?ata i" $i sri ca ars' &n vreme ce -ul0ii )anc(etei "lutir &n sus' (aotic. C Jody' re"et el. 1a armele $i tra0e &n Karin @orin0' dac nu vrei s te!m"u$teD Jody &ntoarse "rivirea s"re el' cu oc(ii (ol)ai. @e data asta' se "rea c &nelesese. Cu un 0est (otr%t' se &ntoarse s"re )anc(eta din s"ate $i' de dincolo de "eretele des"ritor co)or%t' a"uc cele dou revolvere. C Co)oar "iedicile' c(estiile alea micue dinE &nce"u 5er)ert. C Le!am 0sit' &l lini$ti Jody. 5er)ert o "rivi admirativ' &n tim" ce -ata &$i &n0(iea lacrimile. A"oi o urmri cum trase un -oc "rin "ar)rizul din s"ate' se rezem de s"tarul scaunului $i' i"%nd' s-r%m cu o lovitur de "icior rm$iele "ar)rizului. C /rozav' mormi 5er)ert. *m"arte!i loviturile cu msur' o s-tui el "e -at. <conomise$te muniia. .m%n%nd cu oc(ii "e nemi' 5er)ert se a"lec $i lu cutia cu cele $ase sticle cu a" mineral de la )aza )anc(etei. Pe msur ce Karin @orin0 se a"ro"ia' avan0arda tr%ntit la "m%nt &nce"u s "rind cura#. 6nul dintre tineri se ridic. D %iclosuleD stri0 Jody $i a"s "e tr0aci. Lovitura z)ur &n 0ol' dar neamul se tr%nti din nou la "m%nt. 5er)ert cltin din ca". Am creat o micu criminal' &$i zise el' desc(iz%nd dou sticle de a" mineral $i 0olindu!le coninutul "e "m%nt. C%nd acestea se 0olir' se ddu &na"oi cam un metru $i' -olosindu!$i cuitul' tie o )ucat din anvelo"a st%n0a a roii scaunului. Nici mcar Karin @orin0 n!ar -i -ost &n stare s treac "rintr!un zid de -oc. /loanele atinser ca"ota $i rico$ar' "ierz%ndu!se &n "dure. Jody se arunc &ntr!o "arte' ctre st%n0a. .ealiz%nd c nu se a-la la ad"ost' sri s"re drea"ta. > cli" mai t%rziu' 0loanele lovir 424

locul &n care se a-lase mai devreme -ata' &n-i0%ndu!se &n ta"ieria )anc(etei. C Jody' a"as "e )utonul )ric(etei' ordon 5er)ert. ?ata &l ascult' iar a"oi se tr%nti din nou "e )anc(et. 5er)ert $tiu c nu avea s se mai ridice. *i mai des"reau vreo trei sute de metri de Karin @orin0. Simind c se a-lau &n si0uran' ceilali nemi &nce"ur la r%ndul lor s &nainteze. *ntre tim"' 5er)ert a"ucase s desc(id rezervorul de )enzin $i um"lea sticlele cu com)usti)il. /loanele loveau tot mai -recvent caroseria. Cei din mulime a"rinseser mai multe lanterne. *n a"ro4imativ o #umtate de minut' 5er)ert $i Jody aveau s a#un0 &n situaia monstrului lui ?rankenstein' v%nat de stenii &n-uriai. Auzi clinc(etul )ric(etei. Jody nu mai era &n stare s!l a#ute. .osto0olindu!se &nainte $i constat%nd cu 0roaz c%t de mare se -cuse 0aura din "ortier' 5er)ert &ntinse m%na $i a"uc un smoc din um"lutura scaunului ciuruit de 0loane. A$ez "e "odea una dintre sticle $i &ndes vata &n 0%tul celeilalte' &n c(i" de -itil. A"oi scoase )ric(eta din am"lasamentul de "e )ordul ma$inii $i atinse vata. S"re uimirea sa' nu se &nt%m"l nimic. *n0rozit' realiz c materialul era antiin-lama)il. Cu o &n#urtur' &m"inse do"ul de vat &n sticl' arunc )ric(eta cu v%r-ul incandescent &nuntru' a"oi azv%rli 0renada ast-el im"rovizat c%t "utu de sus' cu )raul ri0id' ru0%ndu!se ca sticla s nu e4"lodeze &nainte de!a atin0e "m%ntul. S"re 0(inionul lor' cocteilul =olotov e4"lod la #umtatea drumului "rin aer' &m"ro$c%nd mulimea ce se a"ro"ia cu o "loaie de cio)uri $i "icturi incandescente. Acolo unde acestea atin0eau carnea sau oc(ii' se ridicar i"ete de durere. Jody &$i &nl ca"ul' ca trezit din somn. @e data asta' s"aima din oc(ii ei -usese &nlocuit de uimire. @e la #ocul de lumini al 425

-lcrilor' "rivirea i se &ndre"t s"re 5er)ert. C Nu mai am alte )om)e' &i s"use acesta' urc%nd alturi &n ma$in. A$ su0era s!o!ntindem c%t mai "utem. 5er)ert trase du" sine ceea ce mai rmsese din "ortier' &n tim" ce Jody demara' mer0%nd cu s"atele. *n -aa lor' Karin @orin0 &$i croise drum "rin mulime' ner)dtoare s desc(id -ocul asu"ra lor. Ali c%iva indivizi &narmai i se alturar' a"s%nd la r%ndul lor "e tr0aci. C AuuuuE 5er)ert "rivi s"re st%n0a. /eamtul ad%nc -usese al lui Jody. ?ata se "rvli asu"ra lui. .etra0erea &ncetini' a"oi limuzina se o"ri' iar vuietul motorului se stinse. 5er)ert o studie &n 0ra) $i desco"eri c un 0lon &i atinsese umrul. La "rima vedere' trecuse c(iar "e su) clavicul. ?ata era &n "ra0ul le$inului. Str%n0ea "leoa"ele $i &$i &ncle$tase -lcile de durere. 5er)ert &ncerc s!i modi-ice u$or "oziia' ast-el &nc%t umrul s!i -ie rezemat de )raul su' -r a!i a"sa &ns rana. =i$c%ndu!se' zri "ac(etul de i0ri din )uzunarul cm$ii -etei. *l scoase -r sa mai stea "e 0%nduri $i tresri )ucuros: ru"se am)ala#ul de celo-an' lu%nd c(i)riturile. > culc "e Jody "e )anc(et $i' mut%ndu!se mai s"re drea"ta' lu sticla de "e "odea $i $i!o a$ez &ntre 0enunc(i. Karin reu$ise s dea la o "arte mulimea $i &$i &ncrca "istolul automat. 5er)ert &$i scoase )atista din )uzunar' o &ndes "e 0%tul sticlei $i sca"r un c(i)rit. Atinse estura su)ire cu v%r-ul -lcrii. 7atista lu -oc $i &nce"u s se dezinte0reze mai re"ede dec%t se a$te"tase 5er)ert. C ?ie ce!o -i' mormi el &n )ar)' a"lec%ndu!se &n a-ara $i azv%rlind sticla &n direcia lui Karin. >ri se stin0e' ori ardei dracului cu toiiD S"r0%ndu!se' sticla &m"r$tie coninutul de com)usti)il care se a"rinse instantaneu' cu un "%r%it distinct. ?lcrile "%l"%ir' 42+

se e4tinseser orizontal' iar a"oi r)u-nir ctre &nalt' asemenea unui acord maiestuos de or0. 5er)ert se &ntoarse din nou ctre Jody. ?ata &$i a"sa umrul rnit cu m%na. @urerea cea mai arztoare tre)uia s -i trecut' iar acum zona din #urul r%nii &nce"use' &n mod si0ur' s!i amoreasc. 5er)ert &$i "lie scaunul rulant $i!l trase &nuntru &n ma$in' mai mult de dra0ul tele-onului montat "e )raul acestuia' de care avea s ai)' "oate' nevoie. Nu avea de unde s $tie dac tele-onul instalat &n limuzin mai -unciona' du" sc(im)urile de -ocuri. > a#ut a"oi "e Jody s se ridice de "e )anc(et. C Jody' m auzi9 $o"ti el. 2reau s te ro0 s -aci ceva "entru mine' da9 ?ata &ncuviin o dat din ca"' cu o mi$care a)ia vizi)il. C <u nu "ot a"sa "e acceleraie. 2a tre)ui s!o -aci tu &n locul meu. Crezi c e$ti &n stare s!o -aci9 ?ata ddu din nou din ca". 5er)ert se strecur &n s"atele -etei $i a"uc volanul. Privi &nainte $i vzu cum un )r)at o reinea "e Karin @orin0' &ncerc%nd s!o &m"iedice s se av%nte &nainte "rin "erdeaua de -lcri. C Jody9 N!avem "rea mult tim" la dis"oziie. *i "romit c!o s am 0ri# de tine' dar mai &nt%i tre)uie s sc"m de!aici. <a &ncuviin din nou din ca"' &$i linse )uzele uscate $i icni' &ntinz%ndu!$i "iciorul. >c(ii &i erau &nc(i$i' dar 5er)ert &i 0(id mi$crile )%#)%ite' "rin care ea &ncerca s atin0 "edala de acceleraie. C Acolo' rosti el. 7ravo' ai nimerit!o. Acum a"as &ncet "edala. Jody se su"use' iar ma$ina se urni &ncet $i &nce"u s se retra0. Cu m%na drea"t "etrecut "este "ie"tul -etei' 5er)ert inu str%ns volanul' rsucindu!l cu un 0est si0ur. Limuzina se &ntoarse' slt%nd "rin (%rtoa"ele drumului de "m%nt' a"oi 42)

zv%cni &nainte' "rintre co"aci. Lumina "ortocalie a -lcrilor rz)tea "rin 0eamul din s"ate. > nou "loaie de 0loane se a)tu asu"ra ma$inii' -r a!i "roduce &ns vreo stricciune. Tr0eau or)e$te "rin "erdeaua de -lcri' &n vreme ce o voce "uternic stri0a din rs"uteri' cer%ndu!le tuturor s se calmeze. Haos )n Eilele Haosului, )i spuse Herbert, satisfcut. <euer stvilit de foc. Ar -i savurat din "lin #ocul de cuvinte $i ironia situaiei' dac ar -i avut tim". @ar n!avea. =a$ina continua s &nainteze. .oile din -a -iind "e #ant' nu!i era deloc u$or s rm%n st"%n "e volan. @in c%nd &n c%nd' c%te o 0roa" &n "m%ntul )ttorit &i azv%rlea lateral' iar ari"a ma$inii se -reca de trunc(iul unui co"ac de "e mar0inea drumului. Cur%nd &ns' -lcrile de la mar0inea ta)erei neonazi$tilor nu mai erau dec%t o "at luminoasa re-lectat de norii ce se )uluceau la limita orizontului &ntunecat. 5er)ert &nce"u s cread c' "rintr!un miracol' aveau s reu$easc sa ias vii din "dure. A"oi' )rusc' motorul se o"ri.

421

52
Joi, ora ! : 4, Wunstorf, Germania
Karin @orin0 &$i $terse calm "etele de )enzin a"rins care!i &m"ro$caser (ainele. *i veni &n minte com"ortarea la$ a oamenilor ei' dar re-uz s lase acest su)iect s!i distra0 atenia. Ca o vul"e' &$i aintise "rivirea asu"ra "rzii. 6rmri ma$ina ce se retr0ea cu s"atele "rin "erdeaua de -um $i -lcri' i0nor%nd a0itaia isteric a tovar$ilor ei. %ipul nu e prost, &$i s"use ea. Nu a"rinsese -arurile. @dea &na"oi' 0(id%ndu!se doar du" strlucirea sla) a luminilor de "oziie. A"oi c(iar $i ele se stinser. Pumnalul SA &i at%rna la centur' &n teaca lui de metal. Arma "e care o inea &n m%n avea s!l ucid "e )r)at. Pumnalul i!l rezervase -etei. 2enind din urm' =an-red o a"uc de umr. C Karin' avem rnii. .ic(ter are nevoie de a#utorul tu ca s resta)ileascE C *i vreau "e ia doi' scr%$ni ea' i0nor%ndu!i s"usele. Las!l "e .ic(ter s se descurce cu )alamucul. 2oia s conduc. N!are dec%t s!o -ac. C >amenii no$tri n!or s!l asculte' s"use =an-red. < "rea devreme. N!or s acce"te ordinele luiE C Atunci' or s te!asculte "e tine. C Btii "rea )ine c e$ti sin0ura "e care ar urma!o $i!n -lcrile iadului' rosti =an-red. Karin &$i smuci umrul din m%na lui =an-red. A"oi se &ntoarse cu -aa s"re el' cu o e4"resie &n0(eat &n "rivire. 42(

C *n iad9 Au luat!o la -u0 care &ncotro' ad"ostindu!se' c%nd americanul a cutezat s!i &n-runte. S!au lsat &n-r%ni de un )r)at sin0ur' de un in-irm a#utat de o "u$toaic istericD =!au -cut de r%sD =i!e $i ru$ine s m 0%ndesc. C 6n motiv &n "lus ca s dm uitrii incidentul' ar0ument =an-red. A -ost doar o sc"are' am -ost luai "e ne"re0tite. C 2reau rz)unare. 2reau s%n0e' auzi9 C Te ro0' nu' o im"lor =an-red. Asta a -ost 0re$eala &nainta$ilor no$tri. S!au lsat "urtai de rz)unare. < doar un r0az' nu o &n-r%n0ere. C 2or)e $i iar vor)e. 2or)e de ra(atD C Karin' ascult!m' insist =an-red. Ai "utea s canalizezi "atima asta &n alt direcie. L!ai "utea a#uta "e .ic(ter s ne conduc s"re 5anovra. Karin &i &ntoarse s"atele $i!$i ainti "rivirea s"re zidul de -oc. C N!am nici un dre"t s dau ordine' at%ta vreme c%t cei doi sunt &nc &n via. Am stat cu m%inile!n s%n l%n0 .ic(ter $i am &n0duit ca oamenii mei' soldaii mei' s nu -ac nimic. *$i alctui &n minte un traseu "rintre -lcrile care &$i mai "ierduser din vla0 $i "orni &nainte' "rin -umul tot mai 0ros. =an-red $c(io"ta &n urma ei. C Nu "oi s urmre$ti o ma$ina' &i s"use el. C Conduce cu -arurile stinse "e un drum de "m%nt' s"use ea' iar mersul i se trans-orm &ntr!o aler0are u$oar. > s!l a#un0 din urm sau cel "uin o s a-lu &ncotro a luat!o. N!o s -ie "rea 0reu. =an-red &$i iui la r%ndul su "asul. C Nu #udeci cu mintea lim"ede' o mustr el. @e unde $tii c n! o s te!a$te"te du" "rima cotitura9 C N!am de unde s $tiu asta. C @ar ce!o s m -ac eu -r tine9 iz)ucni =an-red. C > s i te alturi lui .ic(ter' c(iar tu ai s"us!o. 430

C Btii -oarte )ine c nu la asta m!am re-eritD stri0a el. Karin' te ro0' acce"t mcar s stm de vor). <a o ru"se la -u0. C KarinD stri0 el. <a simea )iciuirea &nviortoare a aerului "e -aa ars $i ener0ia cresc%nd &n ea' e4"loziv' &n vreme ce aler0a "rintre co"aci' slt%nd u$oar "e drumul denivelat. D Carin4 @ar ea nu mai voia s aud nimic. Nu mai era c(iar at%t de convins c oamenii ei o dezam0iser. Poate c ea era cea care!i dece"ionase. 6n lucru &ns $tia si0ur: "entru a!$i rscum"ra 0re$eala de a nu -i acionat la tim" "entru a "reveni dezastrul' "entru a se simi din nou curat' tre)uia s!$i s"ele m%inile cu s%n0e. Avea s!o -ac. *ntr!un -el sau altul' &n noa"tea aceasta sau m%ine' &n /ermania sau c(iar &n America' avea s!o -ac.

431

53
Joi, ora ! :3!, "ou#ouse, $rana
5ood "rivea "rin (u)lou' &n vreme ce 5ausen e4ecuta cu 0esturi si0ure manevrele necesare "entru o aterizare u$oar' li"sit de di-iculti. 5ood o)serv c erau a$te"tai. 6n re-lector "uternic montat &n v%r-ul micului turn de control &i dezvlui un 0ru" de uns"rezece )r)ai &m)rcai &n )lu0i $i cm$i de lucru. 6n al dois"rezecelea era &m)rcat &ntr!un costum din sto- u$oar. Acesta din urm era cel mai t%nr $i' din -elul &n care &$i "rivea ceasul din cli" &n cli"' trec%ndu!$i a"oi m%na "rin "r' 5ood $tiu c nu era unul dintre oamenii le0ii. *i li"sea r)darea necesar unei ast-el de "ro-esii. @e asemenea' 0(ici din "rima cli" care dintre cei uns"rezece era 7allon: a-i$a o e4"resie de )uldo0 -urios' 0ata s mu$te "e oricine l!ar -i scos din srite. 7allon "orni ctre avion' &nainte c(iar ca acesta s se -i o"rit. T%nrul &n costum se 0r)i s!l urmeze. C La nai)a' am $i a#uns9 o-t =att Stoll' des-c%ndu!$i centura de si0uran. Bi n!am -ost servii nici mcar cu o "un0 de alune. 7allon 8 5ood era convins de!acum c acesta era :dulul; "e care!l zrise 8 ordon oamenilor si s &m"in0 scara rulant ctre u$a avionului. C%nd co"ilotul desc(ise &n s-%r$it u$a' scara &i a$te"ta de#a "e "asa0eri. 5ood co)or& cel dint%i' urmat de Nancy' Stoll $i 5ausen. 7allon &i msur din "riviri' &ncrunt%ndu!se atunci c%nd oc(ii si &nt%lnir c(i"ul lui 5ausen. C%nd 5ood descinse "e as-altul "istei' 7allon &$i ainti din nou cuttura asu"ra acestuia. 432

C 7un seara' salut el' &ntinz%ndu!i m%na -rancezului. Sunt Paul 5ood. 7allon &i str%nse m%na. C 7un seara' sunt colonelul 7allon. A"oi' art%nd ctre t%nrul &m)rcat &n costum' adu0: C @%nsul e domnul =arais' de la Serviciul 2amal. =!a ru0at s v atra0 atenia c acesta nu este un aero"ort internaional $i c "rezena dumneavoastr aici e o -avoare "e care serviciul su o -ace /ru"ului de 1ntervenie al Jandarmeriei Naionale $i mie &nsumi. D Vive la <rance, mormi !toll. D Les passeports, &i aminti =arais colonelului. C @ore$te s v vad "a$a"oartele' traduse 7allon. 1ar du" aceea' s"er s "utem "orni c%t mai cur%nd. Stoll i se adres lui 7allon: C @ac' &nt%m"ltor' mi!am uitat acas "a$a"ortul' &nseamn c m trimitei de unde!am venit9 7al 1on &l msur atent. C @umneata e$ti omul cu ma$inria9 &ntre) el. Stoll &ncuviin. C *n cazul sta' rs"unsul e nu. C(iar de!o s -iu nevoit s!l &m"u$c "e =arais ca s ne lase s trecem' o s vii cu noi. Stoll &$i duse m%na la )uzunarul #ac(etei $i!i &ntinse -rancezului "a$a"ortul su. Ceilali &l imitar. =arais le studie "e r%nd' com"ar%nd &n-i$area noilor venii cu -oto0ra-iile din "a$a"oarte. *ntr!un t%rziu' &i &na"oie actele lui 7allon' care i le &ntinse lui 5ood. D /ontinue-, rosti =arais' &n al crui 0las se simea ner)darea. C =i s!a cerut' de asemenea' s v anun c' din "unct de vedere o-icial' nu ai intrat "e teritoriul ?ranei $i c vi se cere s! l "rsii &n termen de douzeci $i "atru de ore' s"use 7allon. 433

C Nu e4istam $i' totu$i' suntem aici' coment Stoll. Aristotel ar -i -ost &nc%ntat de aceast a-irmaie "arado4al. C @e ce tocmai Aristotel9 se mir Nancy' a-lat c(iar l%n0 el. C Aristotel credea &n "osi)ilitatea a)io0enezei' a"ariia -iinelor vii din materie nevie. ?rancesco .edi a dovedit c se &n$elase' &n secolul al $a"tes"rezecelea. 1ar noi acum l!am contrazis "e .edi. 5ood &m"rise "a$a"oartele' iar acum &l "rivea "e =arais. @in e4"resia acestuia' deduse c -rancezul nu era deloc &nc%ntat de ceea ce -cea. > cli" mai t%rziu' =arais &l trase deo"arte "e 7allon. Conversar discret vreme de o #umtate de minut' a"oi 7allon reveni' cu o mutr $i mai &n0ri#orat dec%t &nainte. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le 5ood. C =arais e nelini$tit' s"use 7allon' "rivind semni-icativ &n direcia lui 5ausen. N!ar vrea ca aceast situaie deloc con-orm cu re0ulamentele s devin de notorietate "u)lic. C Nu!l condamn deloc' interveni 5ausen' "e un ton "lin de rceal. Cine!ar -i dis"us s se laude c a tolerat vecintatea unei le"re cum e @ominiLue9 C Nimeni' cu e4ce"ia' "oate' a celor care ni l!au druit "e 5itler' re"lic 7allon. C%nd asista la con-runtri de acest 0en' 5ood simea nevoia sa intervin' "entru a media con-lictele. @e data asta' (otr& c era "re-era)il s stea deo"arte. Cei doi e4a0eraser &n e0al msur $i "resimea c' dac ar -i intervenit' n!ar -i reu$it dec%t s $i!i -ac du$mani. C Am venit aici "entru a o"ri ascensiunea unui nou 5itler' nu "entru a )ate c%m"ii des"re cel vec(i' interveni Nancy. Are cineva de 0%nd s m a#ute9 >colindu!i "e 7allon' =arais $i ceilali mem)ri ai Jandarmeriei' Nancy se &ndre"t s"re "oarta terminalului. 5ausen "rivi "e r%nd ctre 5ood' a"oi ctre 7allon. 434

C 2 cer scuze tuturor' rosti el. 7allon se str%m)' 0ata s!i dea o re"lic tioas' &ns a"oi trsturile i se rela4ar. Se &ntoarse ctre =arais' care "rea a nu &nele0e mare lucru. D A demain, &l salut el sec' du" care le -cu semn oamenilor si s!o ia din loc. 5ood' Stoll $i 5ausen &i urmar. *naint%nd cu "a$i 0r)ii "e as-altul "istei' 5ood se &ntre)a dac salutul lui 7allon :Ne vedem m%ine;' -usese ar)itrar ales' sau ast-el &nc%t s re-lecte' &n lim)a -rancez' destinaia s"re care se &ndre"tau. 7allon &$i conduse 0ru"ul ctre dou -ur0onete care a$te"tau la mar0inea "istei. ?r "rea mult vor)rie inutil' se asi0ur c Stoll "rimise un loc con-orta)il' &ntre Nancy $i 5ood. 7allon urc &n -a' l%n0 $o-er. Pe )anc(eta din s"ate stteau trei dintre oamenii si' nici unul dintre ei &narmat. Armele se a-lau &n cealalt ma$in' unde -usese trimis $i 5ausen. C = simt ca )otanistul de "e .ount , &i mrturisi Stoll lui 5ood' du" ce "ornir. Avea sarcina de a se &n0ri#i de ar)orii de "%ine care constituiau &ncrctura navei' a$a &nc%t c"itanul 7li0( avea 0ri# de el ca de oc(ii din ca". C @ac tu e$ti )otanistul' atunci noi cine suntem9 &ntre) Nancy' str%m)%ndu!se. C Noi9 Noi suntem rzvrtiii' &n drum s"re Ta(iti' &i rs"unse 5ood. Nancy nu z%m)i. Nici mcar nu!i arunc o "rivire. C%t des"re 5ood' acesta avea im"resia c se a-la "e Cora)ia Ne)unilor' nu "e .ount . Ls%nd la o "arte amintirile romantice' &i veni &n minte' c%t se "oate de lim"ede' -elul &n care o)i$nuia s se &m)u-neze Nancy. Trecea de la tristee la de"resie' iar a"oi la -urie' de "arc ar -i alunecat "e o "ant noroioasa. *m)u-narea nu dura mult' dar' ori de c%te ori a"rea' o)i$nuiau s se certe 435

ur%t' din nimicuri. Nu $tia ce anume &l s"eria mai tare: -a"tul c uitase de aceste r)u-niri de -urie' sau c ea trecea acum "rintr! o ast-el de stare su-leteasc. 7allon se &ntoarse ctre ei. C =i!am c(eltuit ultimele resurse din ca"italul de &ncredere de care dis"uneam "entru a o)ine intrarea voastr "e teritoriul ?ranei. > )un "arte din acest ca"ital -usese de#a irosit "entru a o)ine mandatul de "erc(eziie necesar "entru ca s "trundem &n uzina +emain. =andatul e4"ir &n seara asta' dar n!a$ vrea s!l $tiu dus "e a"a s%m)etei -r -olos. Am urmrit cldirea zile &ntre0i' cu mai multe camere video' s"er%nd s desco"erim un indiciu care s #usti-ice intrarea. P%n acum' n!am reu$it s 0sim nimic. C @ar ce anume ai s"erat s 0sii9 &ntre) 5ood. C 1deal ar -i -ost s desco"erim "rezena unor terori$ti cunoscui' e4"lic 7allon. A unor mem)ri ai nemiloasei 0ru"ri "aramilitare Noii 1aco)ini' o re&nviere a clicii celor care nu ezitau s ucid -emei )tr%ne $i co"ii' dac a"arineau claselor su"erioare. Colonelul desc(ise tor"edoul $i &i &ntinse lui 5ood un dosar' &nuntru se a-lau vreo zece desene $i -oto0ra-ii nu -oarte clare. C Ace$tia sunt iaco)inii "e care!i cunoa$tem' s"use 7allon. Pentru a intra' ar tre)ui s avem dovada c &nuntru se a-l mcar unul dintre ei. 5ood &i art dosarul lui Stoll. C Crezi c!o s "oi s distin0i c(i"urile celor dinuntru &ndea#uns de clar ca s!i identi-ici9 Stoll rs-oi desenele $i -oto0ra-iile &nainte de!a rs"unde. C Poate. @e"inde de "oziia &n care or s se a-le res"ectivii' dac se mi$c sau stau "e loc' de"inde de intervalul de tim" "e care!l am la dis"oziie "entru a re0la ima0ineaE C Sunt o mulime de condiii i"otetice' s"use 7allon iritat. 43+

Tre)uie s am dovada "rezenei unuia dintre ace$ti mon$tri &n interiorul -a)ricii. C Nu e4ist nici o cale ca s eludm stricteea mandatului9 vru s a-le 5ood. C Nu' rs"unse 7allon cate0oric. 1ar eu n!am de 0%nd s "retind c' din cauza sla)ei rezoluii a ima0inii' am con-undat un srman nevinovat cu un ticlos' doar "entru a "utea "trunde cu orice "re &n uzin. C Asta &nseamn c totul de"inde de mine' nu9 s"use Stoll' &na"oindu!i dosarul lui 7allon. C < 0enul de situaie &n care se vede cine e "ro-esionist $i cine!i un )iet amator. Nancy se rsti la 7allon: C <u a$ zice' &n "rimul r%nd' c un "ro-esionist n!ar -i "ermis intrarea acestor terori$ti &n -a)ric. @ominiLue a -urat' s!ar "utea c(iar s -i ucis $i e 0ata s "orneasc rz)oaie. Cu toate astea' reu$e$te de -iecare dat s!$i duc inteniile la )un s-%r$it. Asta!l -ace un "ro-esionist9 7allon re"lic tios: C Cei de tea"a lui @ominiLue &$i "ermit s &ncalce le0ea. Noi nu dis"unem de lu4ul sta. C .a(atD iz)ucni Nancy. <u locuiesc la Paris' iar acolo mai toi americanii sunt tratai ca dracuG de ctre toat lumea' de la "ro"rietari "%n la #andarmi. Le0ea nu ne "rote#eaz &n nici un -el. C @ar dumneavoastr res"ectai le0ea' nu!i a$a9 &ntre) 7allon. C @esi0ur. C Atunci c%nd le0ea e &nclcat de ctre o sin0ur "arte' avem de!a -ace cu o -or )rut' dar nimic mai mult. @ar atunci c%nd le0ea e &nclcat de am)ele "ri' avem de!a -ace cu un (aos &n toat re0ula. 43)

5ood se (otr& s curme cearta' intervenind "entru a sc(im)a su)iectul: C C%t mai avem "%n la uzin9 C A"ro4imativ cincis"rezece minute' &i rs"unse 7allon. Colonelul continua s "riveasc s"re Nancy' care &$i &ntorsese ca"ul $i "rivea a-ar' "e 0eam. C @omni$oar 7os ort(' ar0umentele dumneavoastr sunt de )un sim $i re0ret c am -ost at%t de as"ru cu domnul Stoll. =iza este &ns mult "rea mare. Se adres "e urm tuturor: C 2!ai &ntre)at vreodat care sunt riscurile unui succes9 5ood se &ncrunt. C Nu' n!am -cut!o. @es"re ce risc e vor)a9 C @aca acionm cu o "recizie c(irur0ical $i @ominiLue cade &n ca"can' com"ania sa $i toate celelalte "ro"rieti ale sale &i su"ravieuiesc. @ar' daca acestea sunt antrenate de cderea lui @ominiLue $i se "r)u$esc' economia -rancez su-er o desta)ilizare serioas. Asta ar crea un vid de "utere similar celor de care am avut "arte &n trecut. Privi dincolo de ei' ctre -ur0oneta care!i urma. C 6n vid &n care' $tim din istorie' naionalismul 0erman &n-lore$te' iar "oliticienii 0ermani a0it s"iritele. 1ar nemii &nce" s "riveasc lacomi s"re Austria' s"re Sudei' s"re Alsacia $i Lorena. @omnilor 5ood $i Stoll $i domni$oar 7os ort(. Ne a-lm "e o coard &ntins. @ac suntem "recaui' le0ea ne "oate slu#i dre"t "las de salvare. ?olosindu!ne de ea' "utem a#un0e te-eri de cealalt "arte a a)isului. Nancy &ntoarse din nou ca"ul s"re 0eam. 5ood $tia c nu avea de 0%nd s!i cear scuze lui 7allon. Cunosc%nd!o &ns' $tia de asemenea c tcerea ei ec(ivala' de -a"t' cu recunoa$terea "ro"riei 0re$eli. C Bi eu cred &n le0e $i &n sistemul "e care l!am edi-icat ca s!o 431

a"rm' s"use 5ood. > s v a#utm s trecei cu )ine de cealalt "arte a coardei &ntinse "este a)is' domnule colonel. 7allon &i mulumi cu o u$oar &nclinare a ca"ului' cel dint%i semn de a"reciere "e care!l artase de la sosirea lor aici. C =ulumesc din su-let' $e-ule' o-t Stoll. Precum s"uneam adineauri' se "are c tot eu o s duc 0reul' nu9

43(

54
Joi, ora ! :33, Wunstorf, Germania
C%nd ma$ina se o"ri' Jody &$i ridic "iciorul de "e "edala de acceleraie' &$i rezem ca"ul de )anc(et $i &nc(ise oc(ii. C Nu m "ot mi$ca' 0emu ea. 5er)ert a"rinse lumina interioar $i se a"lec deasu"ra ei. C Scum"a mea' tre)uie s "lecm de!aici' rosti el )l%nd. C Nu. 5er)ert se a"uc s smul0 smocuri de vat din scaunul ciuruit. C =otorul e mort $i' dac nu "lecm de!aici' vom muri $i noi. C Nu "ot' re"et ea. 5er)ert trase deo"arte 0ulerul )luzei -etei $i tam"on u$or rana de la umr' &nde"rt%nd s%n0ele. /aura lsat de 0lon nu era "rea mare. 5er)ert n!ar -i -ost deloc mirat s a-le c "roiectilul de cali)rul NN -usese tras dintr!o arm manu-actural construit de unul dintre "u$tanii din mulime. Gunoaie fr minte, &$i zise el. Ar vrsa, de i2ar vedea propriul s1nge blestemat. C =i!e -rica' rosti deodat Jody $i &nce"u s sc%nceasc. Am 0re$it. Bi!acum mi!e -ric. C Nu!i mai -ace 0ri#i' &ncerc 5er)ert s!o lini$teasc. Ceri "rea mult de la tine. Lui 5er)ert &i era mil de )iata co"il' dar nu!$i "utea "ermite s!o "iard. Nu acum. Nu se &ndoise nici o cli" c' sin0ur sau &nsoit de oamenii ei' Karin avea s!i urmreasc. Pentru a -i cu 440

adevrat un sim)ol al "uterii' sce"trul nazismului se cerea &nmuiat &n s%n0ele &nvin$ilor. C Jody' ascult!m' rosti 5er)ert. Ne a-lm a"roa"e de locul din care!am "ornit. Ne des"arte doar un kilometru $i #umtate de $oseaua "rinci"al. @ac reu$im s a#un0em acolo' suntem salvai. 5er)ert desc(ise tor"edoul. /si o cutiu cu ni$te calmante $i &i ddu dou "astile -etei. A"oi se &ntinse s"re )anc(eta din s"ate' lu una dintre sticlele cu a" mineral $i &i ddu s )ea. Pe urm "i"i su) scaun' cut%nd ceva. C Jody' tre)uie s "lecm' re"et el. *n s-%r$it' 0si ceea ce cutase. C Scum"