Sunteți pe pagina 1din 556

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 3

Jocuri de stat
Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

raducere: !"#IA $IC"%A &#'&


.virtual!"ro#ect.eu

I'B$: ()3*(4+0*14*3.

", C%A$C-.' "/*C0$ 0#: Games of State. #A" International 1((( 4

,ulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem, de asemenea, s menionm ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$., %om Mallon, #s$. &i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la 'enguin 'utnam (nc., )ntre care se numr '* llis Grann, +avid !*an,s i #li-abet* .eier. /a )ntotdeauna, recunotina noastr se )ndreapt spre Robert Gottlieb de la %*e 0illiam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice, )ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c1t de eficient a fost colaborarea noastr. Tom Clancy $i Steve Pieczenik.

1
Joi, ora 9:47, Garbsen, Germania
P%n &n urm cu vreo c%teva zile' Jody T(om"son' &n v%rst de douzeci $i unu de ani' nu $tiuse ce &nsemna rz)oiul. *n +,,+' t%nra -usese "rea ocu"at cu )ieii' cu tele-oanele "rietenelor $i lu"ta &m"otriva "ro"riei acnee "entru a mai avea tim" s acorde atenie .z)oiului din /ol-. *$i amintea va0 ima0inile televizate ale unor -ul0ere al)e ce s-%$iau noa"tea verzuie $i comentariile crainicilor re-eritoare la rac(etele Scud ce loviser 1sraelul $i Ara)ia Saudit. Nu era din cale!a-ar de m%ndr de i0norana ei' dar -etele de "ais"rezece ani aveau cu totul alte "rioriti. 2ietnamul avusese loc "e vremea "rinilor ei3 des"re Coreea $tia doar c' atunci c%nd era &n ultimul an de cole0iu' veteranilor acelui rz)oi li se &nlase' &n s-%r$it' un monument. Cel de!al doilea rz)oi mondial -usese al )unicilor. Cu toate acestea' &n c(i" "arado4al' acesta era rz)oiul des"re care $tia acum cele mai multe amnunte. Cu cinci zile &n urm' Jody &$i lsase &n urm "rinii &nlcrimai' -ratele mai mic "rad e4tazului' "e "rietenul ei care locuia alturi $i "e micua celu$ s"aniel "e nume .ut(' ce o"ia trist &n #urul ei $i se &m)arcase &n avion la .ockville Centre' Lon0 1sland' cu destinaia /ermania' unde avea s "artici"e la turnarea unui -ilm intitulat %irpit-. P%n &n cli"a &n care &$i ocu"ase locul din avion' in%nd &n m%n scenariul -ilmului' Jody nu $tiuse mai nimic des"re Adol- 5itler' des"re Al +

Treilea .eic( $i des"re "uterile A4ei. 6neori' )unica vor)ea cu evlavie des"re "re$edintele .oosevelt' iar )unicul &l meniona res"ectuos "e Truman' a crui )om) atomic &l salvase de la o moarte si0ur &ntr!un la0r de "rizonieri din 7irmania. *n acel la0r' )unicul &l mu$case de urec(e "e cel care!l tortura. C%nd Jody &l &ntre)ase de ce -cuse asta 8 n!ar -i -ost o atare aciune de natur s &ns"reasc tortura9 8 )l%ndul )tr%n &i rs"unsese si)ilinic: :Anumite lucruri tre)uie -cute la tim"ul lor;. *n rest' &nt%lnirile lui Jody cu rz)oiul se limitau la scurtele -r%nturi din documentarele de "e A & <' "este care srea de -iecare dat c%nd cuta -recvena =T2!ului. Acum Jody avea "arte de o instruire accelerat cu "rivire la (aosul care cotro"ise lumea &n acele vremuri cum"lite. Jody ura cititul3 a)andona la #umtate c(iar $i articola$ele din "ro0ramul T2. *ns scenariul co"roduciei 0ermano!americane o -ascinase. Nu era vor)a doar de arme $i va"oare' a$a cum se temuse' ci de oameni. Scenariul "ovestea des"re sutele de mii de marinari ce! $i serviser "atria navi0%nd "e >ceanul &n0(eat' des"re zecile de mii care muriser acolo' &necai &n a"ele &n0(eate. Jody a-l' citind' de e4istena navei surori a lui %irpit-' cuirasatul .ismarc,, numit :s"aima mrilor;. ?a)ricile din Lon0 1sland #ucaser un rol (otr%tor &n construirea avioanelor de rz)oi ale Aliailor. =uli dintre soldai nu -useser mai v%rstnici dec%t "rietenul ei' iar cele trite &i &n0roziser la -el de mult cum l!ar -i &n0rozit $i "e @ennis' dac s!ar -i a-lat &ntr!o situaie similar. @in cli"a &n care a#unsese "e "latoul de -ilmare' Jody asistase la trans-ormarea &n realitate a im"resionantului scenariu. Azi' &n ca)ana din /ar)sen' de l%n0 5anovra' avusese ocazia s urmreasc scenele de#a -ilmate' &n care un o-ier al SA' czut &n diz0raie' &$i "rse$te -amilia "entru a!$i rec%$ti0a onoarea la )ordul cele)rei nave 0ermane. Cu su-letul la 0ur' vizionase e-ectele s"eciale de mare clas ce reconstituiau atacul )

avioanelor Lancaster ale .A?' care dusese la scu-undarea cuirasatului &n Tromso-#ord' Norve0ia' &n +,AA' "roduc%nd ast-el moartea a o mie dintre mem)rii ec(i"a#ului. Bi' &n s-%r$it' c(iar aici' &n ca)ina rulotei ce slu#ea dre"t ma0azie de recuzit' inuse &n m%ini relicve adevrate ale rz)oiului. Lui Jody nu!i venea s cread nici mcar acum c o asemenea ne)unie se &nt%m"lase de!adevratelea' de$i dovezile se a-lau &n -aa oc(ilor ei. > mulime de medalii' "etlie' 0rade' arme $i suveniruri de rz)oi -useser str%nse aici' din diverse colecii "articulare din <uro"a $i din Statele 6nite. Pe ra-turi se a-lau' le0ate cu 0ri# &n ma"e de "iele' (ri militare' manuale' cri $i instrumente de scris "reluate din )i)lioteca -eldmare$alului von 5ar)ou' "rin ama)ilitatea -iului su. *ntr!un )i)liora-t din dula" erau -oto0ra-ii ale cuirasatului' realizate de ctre aviaia de recunoa$tere $i de ctre ec(i"a#ele minisu)marinelor. *n s-%r$it' la ad"ostul unei cutii de "le4i0las' trona un -ra0ment dintr!una din )om)ele Tall)oy de $ase mii de kilo0rame care loviser nava. A$c(ia de metal lun0 de cincis"rezece centimetri avea s slu#easc dre"t ima0ine de -undal "entru 0enericul de &nc(eiere a -ilmului. Pentru a nu lsa urme "e su"ra-aa relicvelor' t%nra &nalt $i zvelt &$i $terse m%inile "e tricoul ce "urta em)lema Bcolii de Arte 2izuale' &nainte de a lua "umnalul Sturma)teilun0 autentic du" care venise. >c(ii ei mari $i ne0ri studiar teaca din oel ne0ru &ncrustat cu ar0int' trec%nd a"oi la m%nerul maroniu. *n v%r-ul acestuia' literele SA -useser 0ravate cu ar0intiu &ntr!un cerc' iar dedesu)t se "uteau vedeau vulturul 0erman $i o svastic. ?ata scoase &ncet lama lun0 de douzeci $i cinci de centimetri din teaca strimt $i o e4amin atent. <ra 0reoaie $i &ns"im%nttoare. Jody se &ntre)a c%tor viei le "usese ca"t ori)ilul "umnal' c%te soii rmseser vduve $i c%te mame &$i "l%nseser -iii din cauza lui. 1

*l &ntoarse "e cealalt "arte. Pe latul lamei' cu ne0ru' -useser &ncrustate cuvintele Alles fur +eutsc*land. C%nd' &n urm cu o noa"te' la re"etiii' Jody vzuse "entru &nt%ia oar "umnalul' unul dintre actorii 0ermani' un )r)at mai v%rstnic' &i e4"licase c aceste cuvinte &nsemnau %otul pentru Germania. 'entru a supravieui )n Germania acelor vremuri trebuia s2i dai tot ce aveai lui Hitler, spusese btr1nul neam. Averea, viaa, omenia3 %otul4 .tr1nul se aplecase apoi i2i optise la urec*e5 +ac iubitul tu )ndr-nea s pronune vreun cuv1nt )mpotriva Reic*ului, trebuia s2l trde-i. .a mai mult, se cuvenea s fii m1ndr de trdarea ta4 C T(om"son' ce -aci cu "umnalul la9 /lasul rstit al re0izorului Larry Lank-ord o smulse "e Jody din visare. *m"inse lama &na"oi &n teac $i se 0r)i s"re ie$ire. C Scuzai!mD stri0 ea. Nu $tiam c m a$te"taiD Co)or& scara' trec%nd "e l%n0 "aznic $i ocoli &n -u0 rulota. C Nu $tiai9D url Lank-ord. ?iecare minut de a$te"tare ne cost dou mii de dolari. .e0izorul &$i ridic )r)ia $i &nce"u s )at din "alme: C Asta &nseamn treizeci $i trei de dolariD 7tu din "alme. C Baizeci $i $ase de dolariD Nouzeci $i nou de dolariE C 2inD 0%-%i Jody. C E > sut treizeci $i doi de dolariE Jody se simi cu"rins de ciud c!l crezuse "e re0izorul secund 5ollis Arlenna' care!i s"usese c' &n urmtoarele zece minute' Lank-ord n!avea s -ie cu si0uran 0ata de -ilmare. @u" cum o avertizase unul dintre "roductori' Arlenna era "e c%t de scund' "e at%t de "lin de sine $i!$i satis-cea &n0%m-area -c%ndu!i "e cei din #ur s se simt "rost. C%nd Jody a"roa"e c a#unsese' re0izorul secund se inter"use &ntre ea $i Lank-ord. .su-l%nd anevoie' Jody se o"ri $i!i &ntinse (

"umnalul. <l &i evita "rivirea' se &ntoarse $i "arcurse &n 0oan distana scurta care!i des"rea de re0izor. C =ulumesc' rosti Lank-ord' "lin de ama)ilitate' c%nd t%nrul &i o-eri arma. *n tim" ce re0izorul &i e4"lica "rota0onistului cum s!i &nm%neze "umnalul -iului su' secundul se retrase. ?r s!o "riveasc "e Jody' se o"ri la c%iva "a$i de locul unde se a-la aceasta. +e ce nu m mir6 se &ntre) t%nra. @e$i nu trecuse nici o s"tm%n de c%nd se a-la "e "latoul de -ilmare' Jody $tia de#a cum mer0ea trea)a &n industria -ilmului. @ac erai iste $i am)iios' toat lumea &ncerca s te -ac s "ari t%m"it $i ne&ndem%natic' ca nu cumva s iei locul altcuiva. @ac o ddeai &n )ar' &n sc(im)' toi te ocoleau. @e -a"t' "oate c situaia era similar $i &n alte domenii' dar un lucru era si0ur: cei din industria -ilmului -cuser o adevrat art din a "une )ee!n roate "otenialilor concureni. *ntorc%ndu!se s"re rulota cu recuzit' se 0%ndi c%t de mult &i li"seau "rietenii de!acas' de la 5o-stra. @ar "rietenii a"arineau e"ocii revolute a cole0iului' iar ea avea acum de &n-runtat lumea real. *$i dorea s devin re0izor de -ilm $i avusese marele noroc c -usese acce"tat s -ac "ractica "e un "latou de -ilmare. <ra (otr%t s ca"ete e4"erien $i &nele"ciune &n urma acestui sta0iu. 1ar dac' "entru a su"ravieui' avea s -ie nevoit s devin la -el de a dracului ca toi ceilali' ei )ine' cu at%t mai ruD C%nd a#unse din nou &n dre"tul rulotei' "aznicul' un neam ceva mai &n v%rst' &i -cu &ncura#ator cu oc(iul. C C"%no$ii $tia nu "ot urla la lun $i!atunci url la tine' &i s"use el. *n locul tu' nu mi!a$ -ace 0ri#i &n "rivina lor. C Nici nu!mi -ac' domnule 7u)a' mini ea' cu z%m)etul "e )uze. Lu &n m%n ma"a at%rnat de u$a rulotei. *n ea se 0sea o 10

list a scenelor ce urmau s -ie -ilmate &n acea zi' conin%nd $i toate detaliile "rivind recuzita necesar. C @ac sta o s -ie cel mai 0rav lucru ce o s mi se &nt%m"le "e!aici' -ii -r 0ri#a' o s su"ravieuiesc' adu0 ea. @omnul 7u)a &i &ntoarse z%m)etul' iar Jody urc scrile. Ar -i ucis "entru o i0ara' dar -umatul era interzis &n rulot' iar tim" de stat "e!a-ar nu avea. @e -a"t' tre)uia s recunoasc -a"tul c' &n acea cli"' ar -i ucis "entru mult mai "uin. @e e4em"lu' "entru a sc"a o dat "entru totdeauna de 0ura lui 5ollis. A#un0%nd &n "ra0ul u$ii' Jody se &ntoarse $i "rivi &n zare. C @omnule 7u)a' cred c!am vzut "e cineva mi$c%ndu!se "rin "dure' s"use ea. Paznicul se ridic "e v%r-uri $i "rivi &n direcia res"ectiv. C 6nde9 C La vreo o"t sute de metri de"rtare. 1ndividul n!a intrat &nc &n raza de -ilmare' dar n!a$ vrea s -iu &n "ielea lui' dac stric vreun cadru -ilmat de Lank-ord. C Ai dre"tate' &ncuviin 7u)a' sco%nd a"aratul de emisie! rece"ie. Nu $tiu cine o -i $i cum a reu$it s a#un0 "%n aici' dar o s trimit "e cineva s veri-ice. *n tim" ce "aznicul ra"orta "rin radio "osi)ila "rezen a unui intrus' Jody intr &na"oi &n rulot. *ncerc s uite de Lank-ord $i de nervii lui' revenind &ntr!o lume &ntunecat' &n care tiranii aveau arme &n m%ini' nu co"ii ale unor scenarii $i atacau naiuni' nu sta0iari li"sii de e4"erien.

11

2
Joi, ora 9:50, Hamburg, Germania
Paul 5ood tresri' smuls din somn de )u-nitura surd a roilor trenului de aterizare al uria$ului reactor &n contact cu "ista numrul doi a Aero"ortului 1nternaional din 5am)ur0. 7u4 3 )i rsun un 0las undeva &n minte. Cu ca"ul rezemat de storul &nclzit de soare ce aco"erea (u)loul' 5ood rmase cu oc(ii &nc(i$i' &ncerc%nd s se a0ae de ultimele -r%nturi ale visului. 8nc o clip3 @ar motoarele vuir' &n &ncercarea lor de a contracara ineria colosului de metal' iar z0omotul lor alun0 $i ultimele rm$ie ale "aradisului oniric. > cli" mai t%rziu' 5ood uitase de#a des"re ce -usese vor)a &n vis3 mai $tia doar c senzaia indus de acesta -usese din cale!a-ar de "lcut. >-t%nd "e tcute' desc(ise oc(ii $i &ntinse m%inile $i "icioarele' acce"t%nd resemnat s &n-runte realitatea. *n v%rst de "atruzeci $i trei de ani' directorul Centrului de Comand se simea stors $i &ne"enit' du" cele o"t ore "etrecute &n -otoliul nu tocmai comod. La Centrul de Comand' z)orurile de -elul acestuia erau numite :z)oruri scurte; 8 de$i' la dre"t vor)ind' numai scurte nu erau. Li se s"unea ast-el -iindc nu se &ncadrau &n )aremul celor treis"rezece ore' tim"ul de z)or minim necesar "entru ca unui -uncionar al 0uvernului s!i -ie decontat o cltorie la clasa &nt%i. 7o) 5er)ert era de "rere c interesul "e care -uncionarii 0uvernului Statelor 6nite &l acordau 12

Ja"oniei $i >rientului =i#lociu se datora -a"tului c di"lomailor $i s"eciali$tilor &n comerul e4terior le "lcea s cltoreasc domne$te. 7o) susinea c' &n ziua &n care )aremul de z)or avea s -ie ridicat la douzeci $i "atru de ore' Australia avea s devin "unctul de ma4im interes' at%t din "unct de vedere "olitic' c%t $i comercial. 5ood se vzu nevoit s recunoasc' oric%t de amorit s!ar -i simit' c mcar se odi(nise. 7o) 5er)ert avea dre"tate. Secretul dormitului &n avion nu avea nimic de!a -ace cu msura &n care &i "lceau sau nu cltoriile "asa0erului. 5ood nu se ddea &n v%nt du" ele $i totu$i dormise minunat. Secretul consta &n lini$tea c%t mai "ro-und' iar do"urile "entru urec(i &l slu#iser cu credin &nc o dat. *ndre"t%ndu!$i $alele' 5ood se &ncrunt. Am venit )n Germania la invitaia ministrului adjunct de interne Hausen pentru a inspecta ec*ipamente de )nalt te*nologie ce valorea- milioane de dolari, iar nite mruniuri din silicon fabricate )n .roo,l n sunt de2ajuns pentru a m face fericit. /u siguran, acest parado9 avea morala lui. 5ood &$i scoase do"urile din urec(i. *n tim" ce le a$eza la loc &n cutia de "lastic' &ncerc s "streze mcar mulumirea "e care o simise atunci c%nd se trezise. Fadarnic &ns' cli"a de aur trecuse. 5ood ridic storul $i cli"i atunci c%nd "rivirea lui &nt%lni lumina ceoas a soarelui. Vise, tineree i pasiune, &$i zise el. Toate lucrurile )une aveau un s-%r$it. Pro)a)il de!aceea $i erau at%t de )uneE >ricum' ce rost mai avea s #eleasc la nes-%r$it9 Soia $i co"iii si erau snto$i $i -ericii' &i iu)ea $i &$i iu)ea munca. <ra mai mult dec%t &$i "uteau dori muli dintre semenii si. ?urios "e sine &nsu$i' se a"lec s"re =att Stoll. =ai t%nrul o-ier res"onsa)il cu su"ortul lo0istic al Centrului de Comand era a$ezat &n -otoliul din drea"ta lui 5ood $i tocmai &$i scotea 13

c$tile de "e urec(i. C 7un dimineaa' &l salut 5ood. C GNeaa' rs"unse Stoll' a$ez%nd c$tile &n su"ortul de "e laterala -otoliului. Se uit la ceas' a"oi &$i &ntoarse c(i"ul ltre $i ru)icond ctre 5ood. C Am a#uns mai devreme cu douzeci $i cinci de minute' rosti el cu 0lasul su calm' articul%nd cu "recizie -iecare sila). =i!ar -i "lcut s "ot asculta ciclul Roc,in :; "%n la ca"t' "entru a noua oar. C Asta ai -cut &n ultimele o"t ore9 Ai ascultat muzic9 C N!am avut de ales' &i rs"unse Stoll. @u" treizeci $i o"t de minute de Cream' au venit Co sills $i Ste""en ol-. Com)inaia asta avea ceva din ur%enia su"er) a lui Huasimodo: (ndian La,e -cut sandvi$ &ntre !uns*ine of "our Love $i .om to be 0ild3 /e zici9 5ood se mulumi s z%m)easc. Nu voia s admit c!i "lcuser Co sills &n tineree. C >ricum' urm Stoll' do"urile "e care mi le!a dat 7o) mi s!au to"it &n urec(i. Ai uitat c noi' $tia de cate0orie 0rea' trans"irm mai a)itir ca voi' uscaii. 5ood &$i mut "rivirea dincolo de -otoliul lui Stoll' de cealalt "arte a culoarului. >-ierul de contrain-ormaii cu "rul crunt nu se trezise &nc. C Poate c!ar -i tre)uit s ascult $i eu ni$te muzic' s"use 5ood. Am avut un vis 0rozav $iE C L!ai uitat. 5ood &ncuviin. C Cunosc senzaia' s"use Stoll. < ca o "an de curent care!i $ter0e toate datele din memoria calculatorului. Btii ce -ac eu c%nd mi se &nt%m"l una ca asta9 C Asculi muzic9 0(ici 5ood. 14

Stoll &l "rivi sur"rins. C 2ezi' de!aia e$ti tu $e-ul' nu eu. =da' ascult muzic. @e "re-erin' ceva ce!mi aduce aminte de vremurile )une. Asta m "une imediat "e roate. @e dincolo de culoar' 7o) 5er)ert rosti' cu accentul lui sudic incon-unda)il. C <u9 =!ncred &n do"uri "entru a!mi 0si "acea su-leteasc. 1at un motiv &ndea#uns de serios "entru a rm%neE uscat. Ce "rere ai' $e-ule9 C @o"urile au -ost 0rozave' &l a"ro) 5ood. Am adormit &nainte de 5ali-a4. C Ce!i s"uneam9 r%se 5er)ert. Ar tre)ui s!ncerci s le -olose$ti $i la )irou. @ata viitoare c%nd 0eneralul .od0ers mai are toane' ori c%nd =art(a o ia din nou "e ulei' n!ai dec%t s i le strecori &n urec(i $i s te "re-aci c!i asculi. C Nu $tiu de ce' dar m!ndoiesc c!ar mer0e' -u de "rere Stoll. =ike s"une mai multe c%nd tace dec%t atunci c%nd vor)e$te' iar =art(a s!a o)i$nuit de#a s!$i transmit "olilo0(iile "rin email. C @omnilor' lsai!o!n "ace "e =art(a' &i avertiz 5ood. Se "rice"e de minune la ce -aceE C 7ine&neles' $uier 5er)ert ironic. Bi ne!ar da &n #udecat "entru discriminare se4ual $i rasial dac am &ndrzni s susinem altcevaE 5ood nu se mai o)osi s!l contrazic. Cel mai im"ortant lucru "e care!l &nvase &n anii c%t -usese "rimar al Los An0eles!ului era c nu!i "uteai convin0e "e oameni s!$i sc(im)e o"iniile cert%ndu!te cu ei. *n ast-el de cazuri' era "re-era)il s taci. Tc%nd' te situai deasu"ra celor din #ur $i asta &i ddea o aur de in-aili)ilitate. Sin0ura cale "entru adversar de a a#un0e la nivelul tu era de!a renuna mcar la o "arte din "reteniile mesc(ine' ceea ce desc(idea calea unui com"romis. =ai devreme sau mai 15

t%rziu' aveau s &nvee cu toii. C(iar $i 7o)' de$i el era cel mai &ndrtnic dintre toi. *n vreme ce avionul se o"rea' iar "asarela mo)il se a"ro"ia' 7o) 5er)ert remarc: C La nai)a' e o lume cu totul nou. Presu"un c de!acum vom avea nevoie de do"uri electronice. @ac n!auzim ce nu ne "lace' evitam riscul de a -i incoreci din "unct de vedere "olitic. C Autostrada in-ormaional ar tre)ui s le desc*id minile oamenilor' nu s le &ncuie $i mai mult' i!o &ntoarse Stoll. C = ro0E <u sunt din P(iladel"(ia' =ississi""i' iar "e la noi nu trece nici o autostrad. N!avem dec%t drumuri de "m%nt care sunt inundate "rimvara $i toat lumea din ora$ iese atunci ca s le curee. Semnalul luminos de la centurile de si0uran se stinse $i toi cei din avion se ridicar' cu e4ce"ia lui 5er)ert. *n vreme ce restul "asa0erilor &$i adunau )a0a#ele de min' acesta &$i ls ca"ul "e s"ate' "rivind -i4 lam"a de citit de deasu"ra ca"ului. @e$i trecuser cincis"rezece ani de c%nd &$i "ierduse am)ele "icioare &n urma atentatului asu"ra am)asadei din 7eirut' 5ood $tia c 7o) 5er)ert era c(inuit de ideea de a nu "utea um)la "e "ro"riile!i "icioare. Cu toate acestea' nici unul dintre cei care lucrau cu el nu acordase vreodat atenie acestui (andica". 5er)ert &ns ura ideea de!a se simi nea#utorat &n -aa unor strini' de a st%rni com"asiunea celor din #ur. C Acolo de unde vin' "orneam cu toii de la acela$i ca"t al drumului "e care!l aveam de curat $i munceam laolalt' rosti 5er)ert morocnos. @i-erenele de o"inie erau soluionate &ncerc%nd "e r%nd am)ele variante. *ntr!un -el sau altul' trea)a se -cea. *n ziua de azi' te contrazici cu cineva $i te treze$ti acuzat c ur$ti minoritatea creia!i a"arine res"ectivul' oricare ar -i aceea' adu0 el. C < reversul o"ortunismului' coment Stoll. sta!i noul vis 1+

american. C @oar "entru unii' le atrase atenia 5ood. inei minte' doar "entru unii. @u" ce u$a avionului -u desc(is $i culoarul se eli)er' una dintre ste ardesele liniei aeriene 0ermane se a"ro"ie' aduc%nd un scaun cu rotile. ?otoliul rulant al lui 5er)ert' dotat cu tele-on celular $i cu un la"to"' -usese adus la un loc cu )a0a#ele. Ste ardesa &ntoarse scaunul &n dre"tul lui 5er)ert $i!i &ntinse m%na' o-erindu!se s!l a#ute. C Nu' mulumesc' "u-ni 5er)ert. ?ac c(estia asta din vremea c%nd dumneata erai &nc la 0rdini. Cu )raele!i "uternice' 5er)ert se "ro"ulsa "e deasu"ra )raului -otoliului $i ateriza *n scaunul rulant cu ta"ierie din "iele. 6rmat de 5ood $i de Stoll' care!$i adunaser )a0a#ele' "orni &nainte de!a lun0ul culoarului' -r s ai) nevoie s -ie &m"ins. Cldura verii de la 5am)ur0 rz)tea "rin aco"eri$ul "asarelei' dar ar$ia de!aici nu &nsemna mai nimic &n com"araie cu ceea ce lsaser &n urm la Ias(in0ton. Ptrunser &n (ala a0lomerat' &n care aerul condiionat a)ia reu$ea s -ac -a cldurii su-ocante. Ste ardesa &i conduse la un -uncionar al 0uvernului "e care Lan0 &l trimisese "entru a!i a#uta s treac mai u$or de -ormalitile vamale. Ste ardesa se &ntoarse $i ddu s "lece' c%nd 5er)ert o a"uc de )ra. C *mi "are ru c m!am rstit la dumneata' dar eu $i sta 8 $i' s"un%nd acestea' lovi u$or cu "umnul &n )raul &m)rcat &n "iele al scaunului rulant 8 suntem "rieteni vec(i. C *nele0' &ncuviin ste ardesa. *mi cer scuze dac v!am #i0nit. C Nicidecum' "rotest 5er)ert. A)solut deloc. T%nra -emeie se &nde"rt cu z%m)etul "e )uze' &n vreme ce 1)

-uncionarul 0erman se "rezenta. Le s"use c o limuzin urma s!i duc la (otelul Alster!5o- de "e malul lacului' de &ndat ce aveau s termine cu vama. A"oi le art &ncotro tre)uiau s!o a"uce' dar rmase mult &n urm' &n tim" ce 7o) 5er)ert &$i -cea v%nt &nainte' de!a lun0ul 0eamului "anoramic ce se desc(idea ctre "riveli$tea a0lomeratei Paul 7aumer Platz. C <i )ine' zu dac nu!i o ironie a soriiD e4clam 5er)ert. C Ce anume9 vru s a-le 5ood. C Nu reu$esc s 0sesc nici mcar un "unct &n care s m &nele0 cu "ro"rii mei cole0i $i iat!m aici' "e un aero"ort "e care Aliaii l!au )om)ardat ca nai)a' o dat cu #umtate din ora$. 1at!m aici' -c%ndu!i oc(i dulci unei ste ardese $i "re0tindu! m s m a"uc de trea) de la acela$i ca"t al drumului cu ni$te indivizi care!au tras &n tata' &n Ardeni. S nu!mi s"ui c nu!i o c(estie "entru care e nevoie de nervi tari. C Precum s"uneai adineauri' e o lume cu totul nou' remarca 5ood. C *(&' mormi 5er)ert. > lume nou' care m "rovoac s in "asul cu ea. @ar am s!o -ac' Paul. A$a s m a#ute @umnezeu' al nai)ii s -iu dac n!am s!o -ac. Cu aceste cuvinte' 5er)ert o lu &nainte' -c%nd slalom "rintre americani' euro"eni $i #a"onezi. 5ood era convins c erau an0renai cu toii &n aceea$i curs' -iecare &n -elul su.

11

3
Joi, ora 9:59, Garbsen, Germania
Iemer @a0over se str%m) dez0ustat atunci c%nd' trec%nd de culme' o vzu "e -emeia a$ezata du" co"ac. <rumos din partea ec*ipei de la osea, &$i s"use el. Au lsat2o s treac. *n /ermania de altdat' o ne0li#en de acest -el "utea distru0e o carier. Pe msur ce se a"ro"ia' "aznicul cu "ie"t v%n#os' &n v%rst de $aizeci $i doi de ani' rememor vremea c%nd avea $a"te ani $i unc(iul ?ritz venise s locuiasc la ei. =aestru $elar la o $coal de ec(itaie' ?ritz @a0over -usese o-ier de serviciu &n noa"tea &n care un instructor s"ortiv )eat -urase calul unui 0eneral maior din 0ra#durile $colii. 1nstructorul 0onise &n noa"te $i calul &$i ru"sese un "icior. C(iar dac (oul comisese in-raciunea -r $tirea lui ?ritz' am%ndoi -useser de-erii curii mariale $i dai a-ar din armat. @e$i m%na de lucru civil era rar &n vreme de rz)oi' iar el era un $elar iscusit' unc(iul ?ritz nu reu$ise s!$i 0seasc o alt slu#). *$i "usese ca"t zilelor $a"te luni mai t%rziu' &n0(iind o 0amel de )ere amestecat cu arsenic. #2adevrat, )n vremea celui de2al %reilea Reic* s2au comis multe m1rvii, )i -ise 0emer. 8ns pe vremea aia, rspunderea fiecruia era la mare pre. 8ncerc1nd sa ne eliberam de trecut, ne2am descotorosit i de disciplin, de etica muncii i de multe alte virtui. Astzi' "uini erau cei dis"u$i s!$i ri$te viaa lucr%nd ca "aznici. @ac "rezena acestora "e un "latou de -ilmare' &ntr!o 1(

-a)ric ori un su"erma0azin nu constituia un -actor de intimidare su-icient' "ierderea era de "artea celui care!i "ltea. ?a"tul c o slu#) ca aceasta im"lica anumite res"onsa)iliti nu era luat &n calcul de ctre muli dintre cei ce se an0a#aser s!o "resteze. Pentru Iemer @a0over de la a0enia !ic*em, acest lucru era -oarte im"ortant. Numele com"aniei din 5am)ur0 la care era an0a#at &nsemna :securitate;. ?ie c avea de a -ace cu o -emeie "rezent din &nt%m"lare "e un "latou de -ilmare' ori cu un 0ru" de der)edei ce sr)toreau aniversarea lui 5itler &n Filele 5aosului' Iemer era con$tient de rs"underea sa de a asi0ura securitatea zonei ce!i -usese dat &n 0ri#. @u" ce anun dis"eceratul c vzuse o -emeie &n "dure $i c aceasta "rea a -i sin0ur' Iemer &$i &nc(ise a"aratul de emisie!rece"ie. Tr0%nd ad%nc aer &n "ie"t' se asi0ur c insi0na &i sttea drea"t $i!$i aran# $uviele re)ele su) c(i"iu. @u" cum avusese "rile#ul s constate "e "arcursul celor treizeci $i trei de ani c%t -usese "oliist la 5am)ur0' nimeni nu!$i "utea im"une autoritatea &n li"sa unei &n-i$ri autoritare. *n calitate de "aznic desemnat de a0enia !ic*em "entru "aza "latoului de -ilmare' Iemer &$i "etrecea ma#oritatea tim"ului &n ca)ina rulotei de comand' staionat "e mar0inea drumului' la ie$irea din micul or$el. @u" ce rece"ionase a"elul lui 7ernard 7u)a' urcase "e )iciclet $i "edalase cinci sute de metri "%n la rulota!ma0azie. Acolo &$i lsase )icicleta $i dduse ocol "latoului de -ilmare' ne)0at &n seam de nimeni' trecuse dealul $i intrase &n cr%n0. @incolo de "dure se a-la un alt drum' "e care "aznicii de la !ic*em ar -i tre)uit s!l "zeasc' "entru ca amatorii de "icnicuri sau cei "asionai de urmrirea "srilor 8 ori ce nai)a va -i -ost -emeia aceasta 8 s nu "oat intra "e "latoul de -ilmare. *n tim" ce se a"ro"ia de co"ac' av%nd soarele &n s"ate' clca "e o coa# de nuc. T%nra tresri $i se &ntoarse' ridic%ndu!se &n 20

"icioare. <ra &nalt' avea "omei aristocratici' un nas "uternic $i oc(i ce strluceau ca aurul lic(id &n lumina soarelui. Purta o )luza al)' lar0' )lu0i $i cizme ne0re. C Salut' &n0im ea' cu rsu-larea tiat. C 7un dimineaa' rs"unse Iemer. Paznicul se o"ri la doi "a$i de -emeie. *$i duse m%na la c(i"iu $i continu: C @omni$oar' se -ace un -ilm dincolo de deal' iar noi avem sarcina de a interzice accesul &n zon. *ntinse m%na' art%nd &n urm. C @ac )inevoii s m urmai' am s v &nsoesc "%n l%n0 drum. C 7ine&neles' s"use -emeia. *mi cer scuze. =!am mirat' vz%ndu!i "e oamenii ia "e $osea. = 0%ndeam c a avut loc vreun accidentE C *n acest caz' ai -i auzit cu si0uran am)ulana venind' rosti Iemer. C Avei dre"tate' &ncuviin -emeia $i se a"lec s ia ceva de du" co"ac. @ai!mi voie doar s!mi iau rucsaculE Iemer a"el dis"eceratul' anun%nd c urma s!o conduc "e -emeie "%n l%n0 $osea. C A$adar' un -ilm' zise -emeia' ridic%ndu!$i rucsacul "e umrul st%n0. < vreun actor cele)ru &n distri)uie9 Iemer tocmai se "re0tea s!i e4"lice c nu $tia "rea multe des"re actorii din -ilm' c%nd auzi -%$%itul -runzelor strivite' undeva &n urm. Se &ntoarse $i &i -u dat s vad doi )r)ai &m)rcai &n verde' av%nd -i0urile aco"erite de m$ti de sc(i' care tocmai sreau de "e crean0a cea mai #oas a unui co"ac. Cel mai scund dintre cei doi ateriza c(iar l%n0 el' aintind asu"r!i un Ialt(er P3J. Iemer nu reu$i s!l vad "e cellalt' un )r)at mai solid. C Nu scoate nici un cuv%nt' &i "orunci "istolarul. @ez)rac!i 21

uni-orma $i d!ne!o nou. Iemer "rivi &n -u0 ctre -emeie $i vzu cum aceasta scotea din rucsac un 6zi cu "atul "liant. <4"resia de "e c(i"ul ei devenise rece' indi-erent la "rivirile $ocate "e care i le arunca "aznicul. ?ata i se altur "istolarului' &i -cu semn s se dea la o "arte $i &$i &n-i"se eava armei &n )r)ia lui Iemer. Arunc o "rivire s"re ecusonul de "e )uzunarul de la "ie"t al "aznicului $i rosti: C S -im )ine &nele$i' 5err @a0over. <roii mor re"ede. Avem nevoie de uni-orma dumitale acum. @u" o lun0 ezitare' Iemer &nce"u s!$i des-ac centura de "iele. > a$ez cu 0ri# "e "m%nt' av%nd 0ri# s nu loveasc a"aratul de emisie!rece"ie. *n tim" ce Iemer &$i desc(eia -r tra0ere de inim nasturii de alam' -emeia se ls &n 0enunc(i $i e4amin cu un oc(i critic centura le"dat de "aznic. *$i mi#i oc(ii' scoase din lca$ul de la centur a"aratul de emisie $i!l &ntoarse cu -aa &n sus. Luminia ro$ie a transmitorului rmsese a"rins. Iemer simi cum i se "unea un nod &n 0%t. Btiuse c &$i asuma un risc atunci c%nd' ne)0at &n seam de a0resorii si' "usese &n -unciune a"aratul' "entru ca dis"ecerul s!i "oat auzi. @ar slu#)a "e care o acce"tase im"lica asumarea anumitor riscuri' iar el $tia "rea )ine acest lucru $i nu re0reta deloc c &ncercase s acioneze. ?emeia atinse )utonul de &nc(idere cu de0etul mare' &ntreru"%nd transmisia. A"oi "rivi dincolo de Iemer' s"re )r)atul a-lat &n s"atele acestuia $i &ncuviin din ca". Iemer @a0over icni atunci c%nd )r)atul &i &n-$ur o )ucat de s%rm de cu"ru lun0 de $aizeci de centimetri &n #urul 0%tului $i trase din rs"uteri. 6ltima senzaie a "aznicului -u cea a unei dureri s-%$ietoare la 0%t' care co)or& a"oi de!a lun0ul $irei s"inriiE 22

Scund' dar )ine cldit' .ol- =urnau' ori0inar din @resda' din -osta /ermanie de <st' z)ovea rela4at la "oalele unui ste#ar. T%nrul &n v%rst de nous"rezece ani era &narmat "%n!n dini $i studia cu atenie terenul ce des"rea culmea dealului de "latoul de -ilmare' inea &n m%n "istolul Ialt(er P3J' dar acesta nu constituia dec%t cea mai vizi)il dintre armele sale. =asca de sc(i de la centur' &ntrit cu zale' "utea -i trans-ormat &ntr!un )o4 de m%na &nt%i' &n cazul unei lu"te cor" la cor". 6n ac de cravat )ine ascuit' ascuns &n 0ulerul cm$ii' era unealta "er-ect "entru a tia )ere0ata unui adversar. <ra destul s!l &n-i0 la locul "otrivit $i s tra0 tare de el. Cristalul ceasului de m%n era ideal "entru a seciona "e nea$te"tate oc(ii eventualului o"onent' iar )rara de la &nc(eietura m%inii dre"te devenea' la r%ndu!i' un a#utor ne"reuit &ntr!o )taie cu "umnii. @in c%nd &n c%nd' .ol- se &ntorcea $i "rivea &n urm' "entru a -i si0ur c nimeni nu se a"ro"ia dins"re $osea. @esi0ur' n!avea cine. @u" cum -usese sta)ilit' el $i ali doi mem)ri ai 0ru"rii <euer "arcaser la mar0inea drumului' la oarecare distan $i se strecuraser &n "dure &n vreme ce "aznicii &$i savurau ca-eaua $i erau "rea ocu"ai cu "lvr0eala "entru a!i o)serva "e intru$i. >c(ii cenu$ii ai lui .ol- se mi$cau cu re"eziciune dintr!o direcie &n alta' iar )uzele str%nse &i erau "alide. Bi aceste amnunte -cuser "arte din antrenamentul su. 6n rz)oinic iscusit "%ndea cli"a &n care inamicul cli"ea' "entru a ataca -ul0ertor. *nvase' de asemenea' s!$i in 0ura &n tim"ul o"eraiunilor. 6n 0eamt era de!a#uns "entru a!i con-irma adversarului c $mec(eria sa -uncionase sau c reu$ise s!i dea de -urc. Pe de alt "arte' dac nu erai atent' &n lu"ta cor" la cor" "uteai oric%nd s te ale0i cu un "umn &n 0ur $i s!i mu$ti lim)a. .ol- simi cum &l cu"rinde un val de m%ndrie' &n tim" ce asculta s"oroviala li"sit de sens a t%r-elor' (omose4ualilor $i 23

a-aceri$tilor din vale. Cu toii aveau s "iar &n v%lvtaia declan$at de <euer. 6nii c(iar azi' alii mai t%rziu. *ns &n cele din urm' mulumit unor oameni ca el' Karin $i -aimosul 5err .ic(ter' viziunea <u*rer2ului avea s -ie &m"linit. Prul ne0ru' tuns "erie' ascundea cu 0reu svastica ro$ie tatuat &n cre$tetul lui .ol-. Trans"iraia acumulat &ntr!o #umtate de or "etrecut cu masca "e -a ddea "arului un luciu adolescentin. Picturile de sudoare i se "relin0eau &n oc(i' dar .ol- nu le ddea atenie. Karin era din cale!a-ar de sever &n "rivina -ormalitilor militare $i nu i!ar -i "lcut deloc s!l vad $ter0%ndu!$i -runtea sau scr"in%ndu!se. @oar lui =an-red &i erau &n0duite asemenea lucruri' dar acesta nu "ro-ita dec%t rareori de &n0duina -etei. Bi!a"oi' lui .ol- &i "lcea disci"lina. Karin s"unea c' -r disci"lin' ea $i camarazii ei erau ca ni$te veri0i izolate' care nu aveau cum s alctuiasc un lan. Avea dre"tate. P%n nu demult' &n 0ru"uri de c%te trei' "atru sau cinci' .ol- $i "rietenii si atacaser indivizi sin0uri' dar nu &n-runtaser niciodat o for inamic' adic "oliia sau ec(i"ele antiteroriste. Nu se "rice"user s!$i canalizeze -uria $i "asiunea. Karin avea s sc(im)e aceast stare de -a"t. La drea"ta lui .ol-' dincolo de ste#ar' Karin @orin0 tocmai s-%r$ea de dez)rcat cadavrul "aznicului' &n vreme ce mt(losul =an-red Pi"er se c(inuia s &m)race uni-orma. @e &ndat ce cadavrul rmase numai &n c(iloi' t%nra &n v%rst de douzeci $i o"t de ani &l a"uc de m%ini $i!l t%r& &ndrtul unui )olovan. .ol- nu se o-eri s o a#ute. @u" ce studiaser uni-orma' Karin &i "oruncise s stea de "az' iar el n!avea de 0%nd s -ac nimic altceva. Cu coada oc(iului' &l zri "e =an-red str%m)%ndu!se' &n vreme ce se strduia s intre &n uni-orma "aznicului. Con-orm "lanului' Karin $i unul dintre ei tre)uiau s se strecoare "%n &n a"ro"iere de "latoul de -ilmare' iar "entru asta era nevoie ca unul dintre ei 24

s "oarte uni-orma a0eniei !ic*em. ?iindc "aznicul -usese )ine cldit' .ol- ar -i artat ridicol &n (ainele lui. *n concluzie' de$i 0ulerul avea s!i -ie strimt' iar m%necile scurte' =an-red -usese cel ales "entru a!l &nlocui. C @e#a mi!e dor de #ac(eta mea' o-t =an-red' &n tim" ce &ncerca s &nc(eie ultimul nasture al tunicii. Ai vzut ce inut avea 5err @a0over c%nd s!a a"ro"iat de noi9 .ol- $tia c =an-red nu i se adresase lui' ci lui Karin. ?ata era ocu"at cu camu-larea cadavrului lui Iemer &n iar)a &nalt din s"atele st%ncii' ast-el &nc%t nici ea nu rs"unse. C ?elul &n care $i!a aran#at insi0na $i c(i"iul' urm =an-red. Prea m%ndru de uni-orma "e care o "urta' um)la cu -runtea sus. Se vedea c a -ost crescut &n e"oca .eic(!ului. @u" toate "ro)a)ilitile' a -cut "arte din Lu"ii Tineri. *n ad%ncul su-letului' a$ "utea s #ur c era de!ai no$tri. Co-ondatorul mi$crii <euer cltin din ca"u!i mare $i "le$uv. S-%r$i de &nc(eiat nasturii $i se a"uc s tra0 de m%necile tunicii. C < "cat c cei asemenea lui s!au lenevit. Cu "uin am)iie $i un dram de ima0inaie' ar -i "utut -i de mare -olos cauzei. Karin se ridic. Nu scoase o vor)' &n vreme ce se a"ro"ia de trunc(iul de co"ac de care &$i at%rnase rucsacul $i arma. S"re deose)ire de =an-red' era o taciturn. /u toate astea, Manfred are dreptate, &$i s"use .ol-. Iemer @a0over c(iar -usese' "ro)a)il' asemenea lor. C%nd -urtuna de -oc avea s se dezlnuie &n s-%r$it' aveau s!$i 0seasc destui aliai &n r%ndul celor ca el' )r)ai $i -emei ce n!aveau s ezite s curee "m%ntul de cei ne"utincio$i din "unct de vedere -izic $i mintal' de colorai' de cei indezira)ili din "unct de vedere etnic $i reli0ios. @ar "aznicul -cuse 0re$eala de a &ncerca s!$i alerteze su"eriorii' iar Karin nu era dis"us s tolereze nici un -el de o"oziie. L!ar -i ucis c(iar $i "e el' dac!ar -i cutezat s!i "un la 25

&ndoial autoritatea3 avea tot dre"tul s!o -ac. @u" cum &i s"usese lui .ol- atunci c%nd acesta &$i a)andonase studiile "entru a deveni soldat' cel care se o"une o dat o va -ace din nou. 1ar un comandant nu avea voie s tolereze a$a ceva. Karin &$i lu arma automat $i o &ndes &n rucsac' a"ro"iindu! se a"oi de =an-red. 7r)atul &n v%rst de treizeci $i "atru de ani nu era la -el de )ine antrenat sau de $colit ca tovar$ul su' dar &i era devotat -etei. *n cei doi ani care trecuser de c%nd .ol- se alturase mi$crii <euer' =an-red $i Karin nu se des"riser niciodat. .ol- nu $tia dac le0tura lor era amoroas' sau dac era vor)a doar de o "rotecie reci"roc' dar &i invidia sincer. C%nd -u 0ata' Karin &$i relu atitudinea de e4cursionist' iar a"oi "rivi &n #osul "antei. C S mer0em' rosti ea cu ner)dare &n 0las. Lu%nd!o de )ra "e -at' =an-red o conduse ctre "latoul de -ilmare. @u" "lecarea celor doi' .ol- se &ntoarse $i "orni &n -u0 s"re $osea' unde avea s a$te"te &ntoarcerea lor.

2+

4
Joi, ora 3:04, Washington, D.C.
Privind teancul de cri cu )enzi desenate de "e "at' 0eneralul =ike .od0ers &$i "use' "entru a mia oar' aceea$i &ntre)are: =nde naiba a disprut inocena6 +esigur, cunotea rspunsul. /a toate celelalte la vremea lor, inocena a murit, )i spuse el amr1t. *n v%rst de "atruzeci $i cinci de ani' directorul!ad#unct al Centrului de Comand se trezise la ora dou' &n miez de noa"te $i nu mai reu$ise s adoarm. @e la moartea colonelului C(arles SLuires &ntr!o misiune a comandoului ?orei de 1m"act' .od0ers &$i "etrecea -iecare noa"te revz%nd &n minte detaliile incursiunii e-ectuate &n .usia. ?orele Aeriene -useser &nc%ntate de "er-ormanele dovedite de elico"terul!s"ion :=osLuito; "e "arcursul acelei misiuni' iar toat lumea -usese de acord c "iloii acestuia -cuser tot ceea ce era omene$te "osi)il "entru a!l salva "e SLuires din trenul &n -lcri. Cu toate acestea' anumite -raze din ra"oartele mem)rilor comandoului &i reveneau mereu &n minte: :E n2ar fi trebuit s permitem ca trenul s ajung pe pod3> ?3 totul a durat dou sau trei secunde3> ?3 colonelul nu voia dec1t s2l scoat pe pri-onier din locomotiv3> .o0ers -usese de doua ori &n 2ietnam' comandase o )ri0ada mecanizata &n .z)oiul din /ol- $i &$i luase doctoratul &n istorie' &nele0ea "er-ect a-irmaia lordului =acaulay' c :violena e 2)

&ns$i esena rz)oiului; $i era con$tient c oamenii mureau &n )tlii 8 uneori cu miile. @ar con$tientizarea acestor -a"te nu -cea ca "ierderea unui om de nde#de s -ie mai u$or de su"ortat. Cu at%t mai mult cu c%t res"ectivul om lsase &n urm o soie t%nr $i un co"il mic. @e!a)ia acum erau cu toii ca"a)ili s a"recieze amestecul unic de &nele0ere' umor $i "rice"ere 8 iar 0eneralul z%m)i' amintindu!$i de vremurile c%nd C(arlie era &n via 8 care -usese locotenent!colonelul SLuires. Stul s stea &n "at $i s #eleasc' .od0ers se &m)rcase' ie$ise din casa sa modest $i se &ndre"tase s"re su"erma0azinul local. *n acea diminea urma s treac din nou s!l vad "e 7illy SLuires $i voia s!i duc un dar. Cum =elissa SLuires nu era de acord ca -iul ei s -ac a)uz de dulciuri $i #ocuri video' .od0ers socotise c )enzile desenate cu su"ereroi constituiau o ale0ere 0rozav. 7iatului &i "lceau eroii. >c(ii c"rui ai 0eneralului rmaser aintii &n 0ol "entru o cli"' atunci c%nd 0%ndul &i -u0i din nou la "ro"riul su erou. C(arlie iu)ise viaa' dar nu ezitase s $i!o sacri-ice "entru a salva un inamic rnit. ?a"ta lui &i &nno)ila "e toi cei din #urul lui 8 nu doar "e mem)rii str%ns le0atei ec(i"e a ?orei de 1m"act $i "e cei $a"tezeci $i o"t de an0a#ai ai Centrului de Comand' ci "e -iecare cetean &n "arte al rii "e care C(arlie o iu)ise cu "asiune. Sacri-iciul su -usese o dovad em)lematica a com"asiunii unei naiuni ce ridica sacri-iciul de sine la ran0ul de su"rem virtute. >c(ii lui .od0ers se um"lur de lacrimi. *ncerc s!$i alun0e 0%ndurile ne0re' rs-oind &nc o dat crile cu )enzi desenate. ?usese $ocat' desco"erind ca )enzile desenate costau acum de douzeci de ori mai mult dec%t "e vremea c%nd el &nsu$i le devora cu "atim: doi dolari cincizeci' &n loc de douzeci de ceni. 1e$ise din cas av%nd doar vreo doi dolari &n )uzunar $i -usese nevoit s "lteasc )lestemiile alea cu cartea de credit. 21

@ar' mai mult dec%t "reul' &l deran#a -a"tul c nu mai reu$ea s!i deose)easc "e eroi de ticlo$i. Su"erman avea "rul lun0 $i toane' 7atman era un mar0inalizat )olnav de nervi' .o)in nu mai era @ick /rayson ci un mucos oarecare' iar un socio"at ce -uma i0ar de la i0ar $i!$i s"unea Nevstuica &$i -cea de ca"' s-%$iind oamenii cu 0(earele!i lun0i. +ac Melissa nu2i de acord cu dulciurile, sunt curios cum o s )ng*it c*estiile astea. .od0ers mtur teancul de )enzi desenate "e "odea' l%n0 "a"ucii de cas. Nu "utea s!i o-ere &n dar unui co"il asemenea 0rozvii. 'oate c2ar trebui s atept p1n c1nd se desc*id librriile i s2i cumpr o carte din seria cu fraii Hard , &$i s"use el' de$i nu era "e de!a!ntre0ul convins c voia s a-le ce se &nt%m"lase cu ?rank $i Joe. *n vremurile astea' -raii 5ardy "urtau' "ro)a)il' cercei &n urec(i $i &n v%r-ul lim)ii' clreau motociclete $i se o)rzniciser. Tatl lor' ?enton' asemenea lui .od0ers' &m)tr%nise "rematur $i se &nt%lnea noa"te de noa"te cu -emei ce nu!$i doreau dec%t s se mrite. La dracu@, )i -ise Rodgers. A s m opresc la un maga-in de jucrii i2o s2i cumpr un joc de aciune. &i, poate, un joc de a* sau o videocaset educativ. /eva pentru m1ini i ceva pentru spirit3 .od0ers &$i -rec )aza nasului acvilin' iar a"oi &ntinse m%na du" telecomand. Se a$ez comod &n ca"ul oaselor $i trecu &n revist o sumedenie de "osturi de televiziune ce transmiteau -ilme noi $i "roaste' &n culori violente' sau comedii s"lcite $i la -el de "roaste. Se o"ri &n cele din urm la un canal ce transmitea un -ilm vec(i' cu Lon C(aney Jr. *n rolul unui om!lu". C(aney im"lora un t%nr &m)rcat &n (alat al) s!l vindece' s!l sca"e de su-erina atroce. C Btiu cum te simi' mormi .od0ers. 2(

Cu toate acestea' C(aney era norocos. Su-erinei sale &i "unea ca"t' de re0ul' un 0lon de ar0int. *n cazul lui .od0ers' ca $i &n cazul ma#oritii su"ravieuitorilor unui 0enocid' unei crime sau unui rz)oi' su-erina se estom"a' dar nu dis"rea niciodat cu totul. <a devenea mai "re0nanta la orele mici ale no"ii' c%nd &n &nc"ere rsuna )%z%itul televizorului $i sin0urul lucru inedit erau luminile -arurilor ma$inilor care treceau rareori "rin -aa casei. Sir ?ulke /reville s"unea' "e )un dre"tate' &ntr!una din ele0iile sale' c :tcerea s"ore$te durerea;E .od0ers &nc(ise televizorul' stinse lumina' adun "ernele $i se tr%nti "e )urt &n a$ternut. Btia c n!avea cum s sc(im)e starea &n care se a-la. @ar $tia' de asemenea' c nu!$i "utea "ermite s se lase "rad durerii. Avea de consolat o vduv $i "e -iul ei. *l a$te"ta trista &nsrcinare de!a 0si un nou comandant "entru ?ora de 1m"act $i tre)uia s conduc Centrul de Comand tot restul s"tm%nii' c%t tim" Paul 5ood avea s se a-le &n <uro"a. 1ar ziua de azi avea s -ie cea mai 0rea dintre toate' a$a cum at%t de corect o descrisese #uristul Centrului de Comand: :cli"a c%nd se!ntoarce vul"ea &n o0rad;. *n tcerea no"ii' toate acestea "reau o "ovar mult "rea 0rea. A"oi .od0ers &$i aminti de toi cei care nu a"ucau s triasc &ndea#uns de mult "entru a simi "ovara vieii' iar "ro"ria!i "ovar nu i se mai "ru la -el de a"stoare. Crez%nd c &nele0e' &n s-%r$it' de ce un 7atman a#uns la v%rsta de mi#loc simea nevoia s o mai ia razna din c%nd &n c%nd' .od0ers se cu-und &n cele din urm &ntr!un somn -r viseE

30

5
Joi, ora 0:04, Garbsen, Germania
1ntr%nd &n rulot $i "rivind &n #ur' Jody se str%m) dez0ustat. Arunc o "rivire "e lista de recuzit. C /rozav' murmur ea. =ai )ine nici c se "utea. <4as"erarea sincer care im"re0nase discuia ei cu domnul 7u)a se "resc(im)ase de!acum &ntr!o adevrat o)sesie. >)iectul de care avea nevoie at%rna &n )aia minuscul a rulotei. A a#un0e acolo "rin la)irintul acela de lzi $i mese necesita manevre com"le4e. Bi' du" cum i se artase norocul &n acea diminea' Lank-ord avea s se declare mulumit de "rima du)l tras $i avea s treac la scena urmtoare &nainte ca ea s -i a"ucat s se &ntoarc. A$ez%nd lista "e mas' Jody "orni s"re ie$ire. @e$i ar -i a#uns mult mai re"ede dac s!ar -i t%r%t "e su) mese' era convins c' de!ar -i -cut!o' s!ar -i 0sit cu si0uran cineva care s!o vad. La a)solvire' c%nd o anunase c o)inuse "ermisiunea de a e-ectua acest sta0iu' "ro-esorul .uiz o avertizase c 5olly oodul avea s &ncerce' "oate' s!i sc(im)e ideile $i s!i reteze entuziasmul $i creativitatea. *i s"usese totodat c rnile acestea aveau s se vindece &n cele din urm' iar rs"lata avea s -ie uria$. > ru0ase &ns s nu renune niciodat la demnitatea ei. > dat "ierdut' nu avea s!o mai "oat rec%$ti0a cu nici un "re. @in aceast cauz' "re-era s alea0 calea cea mai 0rea' &n loc s se t%rasc "e su) mese3 ocoli' se a"lec' se strecur $i &$i undui cor"ul ca o contorsionat "entru a str)ate la)irintul care era ma0azia de 31

recuzit. Potrivit listei' tre)uia s le -urnizeze celor de "e "latou o uni-orm de iarn verita)ila' care -usese "urtat c(iar de ctre unul dintre marinarii de "e %irpit-. Aceasta -usese at%rnat &n )aie' cci dula"ul din rulota era ticsit cu arme de -oc. Autoritile locale ceruser ca armamentul -olosit "e "arcursul -ilmrilor s -ie inut su) c(eie' iar dula"ul din rulot era sin0urul s"aiu &nc(is care "oseda a$a ceva. Jody -cu slalom "rintre tot -elul de o)iecte' "arcur0%nd ultimii metri ce o des"reau de u$a )ii. *n dre"tul acesteia se a-lau un cu-r uria$ $i o mas solid' ast-el &nc%t nu reu$i s!o desc(id dec%t "e #umtate. .eu$i s se strecoare &nuntru' iar u$a se tr%nti &n urma ei. Jody &n0(ii &n sec' 0ata s se &nece. *n )aie struia un miros "uternic de na-talin' mai "re0nant dec%t &l simise vreodat &n a"artamentul )unicii ei din 7rooklyn. .es"ir%nd "e 0ura' &nce"u trecerea &n revist a zecilor de saci cu (aine' citind "e r%nd etic(etele. Bi!ar -i dorit s "oat desc(ide -ereastra' dar aceasta -usese )locat cu un 0rila# din -ier -or#at "entru a!i descura#a "e eventualii (oi' ast-el &nc%t desc(iderea ivrului ar -i -ost un adevrat calvar. *n#ura &n 0%nd. !e putea oare )nt1mpla ceva mai ru9 se &ntre)a ea. <tic(etele erau scrise &n 0erman. > traducere a acestora era ane4at la lista de recuzit. *n#ur%nd din nou $i din ce &n ce mai ner)dtoare' desc(ise u$a $i se strecur a-ar. *n tim" ce "ornea &n sens invers "rin la)irint' Jody auzi voci undeva l%n0 rulot. Fvonul de 0lasuri se a"ro"ia. La naiba cu entu-iasmul i creativitatea, domnule profesor Rui-, &$i zise ea. Cu oc(ii minii' Jody &$i vzu s-%r$itul carierei la o distan de numai douzeci de secunde. Tentaia de a se t%r& era mare' dar Jody &i rezist eroic. C%nd a#unse destul de a"roa"e de masa "e care &$i lsase lista' se a"leca' o a0a cu de0etul arttor $i o trase s"re ea. Cu"rinsa 32

de dis"erare' &nce"u s -redoneze o melodie' &nc(i"uindu!$i ca se a-la &n rin0ul de dans $i &nainta &na"oi s"re )aie &ntr!un ritm "e care nu!l mai atinsese de la )anc(etul de a)solvire a liceului. Cur%nd' se a-la din nou &n &nc"erea ticsit cu miros de na-talin' &nc(ise u$a' a$ez lista "e c(iuvet $i' com"ar%nd inscri"iile de "e etic(ete cu cele im"rimate "e list' &nce"u s rscoleasc -renetic "rin maldrul de saci cu (aine.

33

+
Joi, ora 0:07, Garbsen, Germania
Auzind vocile care veneau din s"atele rulotei' domnul 7u)a se &ntoarse. C E Sunt dintre cei ce au 0(inion mereu' rosti un 0las de -emeie. <ra u$or r0u$it $i vor)ea re"ede. C C%nd intru &ntr!un ma0azin' se &nt%m"l imediat dup ce o stea de cinema a trecut "e acolo. @ac m a-lu &ntr!un restaurant' mi se s"une c' &n urm cu o zi' cutare cele)ritate a cinat la aceea$i mas. La aero"ort' le ratez mereu' la o di-eren de c%teva minute. +omnul .uba cltina din cap. +oamne, ce le mai turuie femeia asta. !racul 0emer. C Bi iat!m aici' urm -emeia' &n vreme ce ddea colul rulotei. A#un0 $i eu din &nt%m"lare "e un "latou de -ilmare' la numai c%iva metri de o stea de cinema' iar dumneata nici mcar nu vrei s m la$i s!o vd. @omnul 7u)a &i urmri' &n tim" ce se a"ro"iau. ?emeia mer0ea c(iar &n -aa lui Iemer' care avea "lria tras "este oc(i $i umerii lar0i &nmuiai "arc de o "ovar 0rea. ?emeia 0esticula -renetic' ca $i cum ar -i e4ecutat un dans al -rustrrii. @omnul 7u)a ar -i vrut s!o "oat convin0e c a vedea o stea de cinema de a"roa"e nu &nsemna mare lucru. C $i cele)ritile erau oameni ca toi ceilali' doar ceva mai rs-ai de soartE Cu toate acestea' i se -cu mil de -at. Iemer inea cu 34

strictee la res"ectarea re0ulamentului' dar "oate c avea s reu$easc s!l convin0 s!o lase "e srmana -emeie s vad o stea de cinema. C Iemer' &nce"u el. @ac doamna tot se a-l aici' de ce n!am lsa!oE @omnul 7u)a nu mai a"uc s!$i s-%r$easc "ro"oziia. A"ro"iindu!se din s"atele -emeii' =an-red se re"ezi asu"ra lui' iz)indu!l cu )astonul lui Iemer. Lemnul de esen tare vo"sit &n ne0ru &i strivi 0ura lui 7u)a' iar "aznicul (orci' &nec%ndu!se cu s%n0e $i a$c(ii de dini' &n vreme ce se "r)u$ea "e s"ate. =an-red &l lovi din nou' de ast dat &n t%m"la drea"t' iar -ora iz)iturii smuci s"re drea"ta ca"ul "aznicului' care &ncet s (orcie. Alunec &n #os $i rmase nemi$cat' cu s"atele rezemat de rulot' &n vreme ce s%n0ele &nce"ea s -ormeze o "ata "e umerii $i 0ulerul uni-ormei. =an-red desc(ise "ortiera ca)inei' arunc )astonul &ns%n0erat "e )anc(et $i urc. Tocmai atunci' dins"re "latoul de -ilmare se auzi un stri0t: C JodyD Karin se &ntoarse cu s"atele s"re "latoul de -ilmare' &$i ddu #os rucsacul' &n0enunc(e $i scoase automatul 6zi. 7r)atul scund care stri0ase mai devreme cltin din ca" $i se a"ro"ie de rulot. C Jody' ce dracuG -aci acolo9 =i!e team c' -oarte cur%nd' vom renuna la serviciile tale. Karin se ridic &n "icioare $i se &ntoarse. .e0izorul secund se o"ri' la nici cincizeci de metri distan. C 5eiD stri0 el' 0esticul%nd -urios &n direcia rulotei. Cine suntei9 Art a"oi s"re arma automat. C Aceea e una din armele noastre de recuzit9 N!avei dre"tul saE Si0ur de sine' Karin a"s "e tr0aci. Se auzir trei "ocnituri 35

scurte $i 5ollis Arlenna se "r)u$i "e s"ate' cu )raele des-cute $i oc(ii (ol)ai. *n cli"a &n care cor"ul ne&nsu-leit atinse "m%ntul' oamenii a-lai "e "latoul de -ilmare o luar la -u0 care &ncotro' i"%nd. *ndemnat de o cole0' un t%nr actor &ncerc s se a"ro"ie de locul &n care czuse re0izorul secund. *n vreme ce se t%ra &ns"re cadavrul lui Arlenna $i s"re Karin' o nou ra-al %$nit din eava 6zi!ului &i z)ur creierii' ls%ndu!l nemi$cat. T%nra actri scoase un i"t $i continu s urle' urmrind &ntrea0a scen de la ad"ostul unei camere de luat vederi. =otorul "uternic al rulotei mu0i' trezit la viaa. =an-red am)reie' mrind turaia' iar larma asurzitoare aco"eri stri0tele de "anic. C S mer0emD url el ctre Karin' tr%ntind "ortiera ca)inei. T%nra &naint cu s"atele ctre u$a desc(is a rulotei' rotindu! $i "rivirile $i arma. ?r ca vreun mu$c(i s i se -i clintit "e c(i"' sri &nuntru' trase du" sine scara demonta)il $i &nc(ise u$a. =an-red acceler $i camionul se urni ctre "dure. Cor"ul ne&nsu-leit al domnului 7u)a alunec "e "m%ntul &m)i)at cu s%n0e.

3+

)
Joi, ora 0: !, Hamburg, Germania
Jean!=ic(el socotea o"ortun -a"tul c &nt%lnirea sa cu auto"roclamatul nou ?u(rer urma s ai) loc &n cartierul Sankt Pauli din 5am)ur0. *n +MJN' o )iseric "urt%nd (ramul s-%ntului Paul -usese &nlat aici' "e unul din dealurile ce str#uiau cursul lin al <l)ei. *n +J+A' -rancezii atacaser $i #e-uiser stucul lini$tit $i' din acea zi' totul se sc(im)ase. 5anuri' sli de dans $i )ordeluri -useser construite aici "entru a satis-ace nevoile de distracie ale marinarilor de "e vasele cu a)uri ce ancorau &n "ortul 5am)ur0. La #umtatea veacului al nous"rezecelea' re0iunea Sankt Pauli era de#a cunoscut ca un tr%m al "ierzaniei $i al "catului. *n zilele noastre' "e tim" de noa"te' aceast etic(et rmsese "er-ect vala)il. ?irme de neon $i a-i$e "rovocatoare &i invitau "e trectori &n localuri de toate -elurile: de la sli de )o lin0 la c%rciumi cu muzic de #azz' de la se4!s(o !uri live la saloane de tatua#' de la "rvliile unor lustra0ii la cazinouri. *ntre)ri a"arent nevinovate' de 0enul: :N!ai un c(i)rit9; sau :<$ti li)er &n seara asta9; constituiau "entru "rostituate "rile#ul de a)ordare a unor "oteniali clieni' &n vreme ce dro0urile erau o-erite s"re v%nzare "e un ton mai discret' dar -r -asoane. *ntr!adevr' era un loc "otrivit de &nt%lnire "entru re"rezentantul Noilor 1aco)ini $i ?eli4 .ic(ter. @emersul -rancez de unire a celor dou mi$cri avea s sc(im)e din nou /ermania. @e data asta' &n )ineE 3)

?rancezul &$i lsase cei doi tovar$i de cltorie s doarm &n camera de la (otelul situat "e An der Alster $i luase un ta4i. Cltoria ctre Sankt Pauli dur un s-ert de or $i se &nc(eie la /rosse ?rei(eit' &n inima cartierului distraciilor deoc(eate. Fona era "ustie' cu e4ce"ia turi$tilor dornici s admire "riveli$tea -r a -i a0ai la tot "asul. Jean!=ic(el &$i trecu m%na "rin "rul ne0ru $i des $i &$i &nc(eie #ac(eta verzuie. *nalt $i u$or su"ra"onderal' &n v%rst de "atruzeci $i trei de ani' vice"re$edintele e4ecutiv al com"aniei +emain a)ia a$te"ta s!l &nt%lneasc "e ?eli4 .ic(ter. Puinii care!l cuno$teau $i cei care!i erau a"ro"iai s"uneau c .ic(ter era devotat cauzei. Acesta era un lucru )un. At%t =onsieur @ominiLue' c%t $i restul ec(i"ei -ranceze erau oameni devotai' iar =onsieur @ominiLue nu su"orta s ai) de!a -ace cu indivizi crora nu le "sa de cauz. Pe de alt "arte' se s"unea c .ic(ter era un om al e4tremelor' deose)it de im"ulsiv. *ntr!o cli" te &m)ri$a' iar &n cli"a urmtoare &i tia ca"ul' du" cum &i dictau instinctele. @in acest "unct de vedere' semna mult cu misteriosul $e- din um)r al lui Jean!=ic(el. =onsieur @ominiLue era dintre cei care -ie urau' -ie iu)eau cu "atim' 0enero$i sau nemilo$i &n -uncie de circumstane. 5itler $i Na"oleon -useser "lmdii din acela$i aluat. # ceva ce ine de firea conductorilor, &$i s"use Jean!=ic(el' ceva ce nu le permite ambivalena. <ra m%ndru c!l cuno$tea "e =onsieur @ominiLue. S"era din su-let c avea s -ie la -el de m%ndru $i c!l cuno$tea "e 5err .ic(ter. Jean!=ic(el se a"ro"ie de u$a nea0r de metal a clu)ului "atronat de .ic(ter' un local numit AusBec*seln. Nu se vedea nici un semn la -aad' cu e4ce"ia vizorului $i a unei sonerii c(iar alturi de acesta. L%n0 u$' era montat o scul"tur de marmur re"rezent%nd un ca" de a". ?rancezul a"s "e 31

)utonul soneriei $i a$te"t. AusBec*seln 8 adic &nlocuitorul 8 era unul dintre cele mai in-ame' deoc(eate $i de succes localuri de noa"te din Sankt Pauli. 7r)aii care veneau aici tre)uiau s vin cu o "artener. La intrare' cu"lul "rimea un colier roz $i unul al)astru' "urt%nd numere di-erite3 cei care aveau numerele cores"ondente deveneau "arteneri "entru noa"tea aceea. Nu erau acce"tai dec%t cei )ine &m)rcai $i atr0tori. > voce r0u$it se -cu auzit din 0ura desc(is a a"ului de marmur. C Cine e9 C Jean!=ic(el 5ome' rs"unse -rancezul. ?u c%t "e!aci s adau0e &n 0erman: Am )nt1lnire cu Herr Ric*ter' dar se (otr& s n!o -ac. @ac a#utoarele lui .ic(ter nu $tiau cine era cel a$te"tat' &nsemna c acesta era ne0li#ent &n or0anizare. *n acest caz' Jean!=ic(el $i camarazii si ar -i -ost mai &nele"i dac ar -i renunat la o asemenea cola)orare. > cli" mai t%rziu' u$a se desc(ise $i un individ cldit ca un culturist' &nalt de doi metri' &i -cu semn lui Jean!=ic(el s intre. 6ria$ul &nc(ise u$a $i trase zvorul' du" care &$i a$ez "alma 0rea "e umrul -rancezului. *l &m"inse &nainte "%n &ntr!un loc situat &n -aa te#0(elei de la rece"ie' &l a"s &n #os $i!l o)li0 s rm%n &n acea "oziie tim" de c%teva cli"e. Jean!=ic(el o)serv videocamera montat &n "erete $i micuul rece"tor din urec(ea vl#0anului. Cineva' undeva' com"ara -i0ura noului sosit cu -oto0ra-ia ce -usese trimis "rin -a4 din )iroul lui @ominiLue de la sediul com"aniei +emain. > cli" mai t%rziu' uria$ul rosti: C A$tea"t aici. A"oi se &ntoarse $i dis"ru &n &ntuneric. !unt eficieni' remarc &n 0%nd Jean!=ic(el' &n tim" ce auzea )u)uitul "a$ilor uria$ului "e "ardoseala rin0ului de dans. C%t 3(

des"re "rudena de care ddeau dovad' nici aceasta nu era deloc e4a0erat. =onsieur @ominiLue nu a#unsese &n "oziia &n care se a-la acion%nd or)e$te. Jean!=ic(el "rivi &n #ur. *nc"erea era luminat doar de cele "atru tu)uri ro$ii de neon a$ezate deasu"ra te#0(elei din drea"ta sa. @in c%te vedea' nu "utea deduce mare lucru din &n-i$area )arului3 nici mcar nu "utea a-irma cu convin0ere c uria$ul "rsise &nc"erea. Sin0urul lucru "e care -rancezul l!ar -i "utut a-irma -r teama de a 0re$i era c locul acesta mirosea' &n ciuda )%z%itului constant al instalaiilor de aer condiionat. <ra o du(oare a)ia "erce"ti)il' dar nu mai "uin 0reoas' de mucuri de i0ar' )utur sttut $i des-r%u. @u" vreun minut sau dou' Jean!=ic(el auzi din nou z0omot de "a$i. @e data asta' rsunau cu totul alt-el dec%t "a$ii vl#0anului. <rau "a$ii u$ori ai unui individ si0ur "e el. >mul nu!$i t%ra "icioarele "e "arc(et' ci clca distinct' -r s $ovie. > cli" mai t%rziu' ?eli4 .ic(ter "$i &n lumina ro$ie din -aa te#0(elei. Jean!=ic(el &l recunoscu de&ndat "e )r)atul de treizeci $i doi de ani "e care!l vzuse numai &n "oze. @ar -oto0ra-iile nu reu$iser nicidecum s imortalizeze dinamismul acestui om. Avea un metru o"tzeci &nlime $i "rul )lond' tuns scurt de tot. Purta un costum im"eca)il croit' o cravat nea0r cu dun0i ro$ii $i "anto-i lustruii cu mare 0ri#. Nu avea nici un -el de )i#uterii. >amenii lui .ic(ter considerau aceste "odoa)e inutile $i rezervate numai -emeilor' iar &n or0anizaia lor nu era loc "entru a$a ceva. Medalii. +oar at1t le permit s poarte oamenilor mei, a-irmase 5err .ic(ter o dat' &ntr!un editorial "u)licat &n =nser Campf, revista "e care o edita. @ar $i mai im"resionani dec%t inuta lui .ic(ter erau oc(ii si. *n aceast "rivin' -oto0ra-iile -useser $i mai de"arte de 40

adevr. C(iar $i &n lumina ro$ie a )arului' erau sc%nteietori $i' o dat -i4ai asu"ra unui o)iectiv' nu!l mai "ierdeau din vedere. 5err .ic(ter nu "rea a -i 0enul de om care s!$i "lece "rivirea &n -aa cuiva. A"ro"iindu!se' 0ermanul &$i mi$c m%na &ncet' de "arc ar -i scos o arm din teaca. =%na drea"t alunec &ncet de!a lun0ul $oldului' iar a"oi se &ntinse )rusc: o mi$care ciudat' dar nu mai "uin ele0ant. ?rancezul &i str%nse m%na cu "utere' sur"rins de -ora atin0erii lui .ic(ter. C = )ucur c ai venit' rosti acesta. Cu toate acestea' s"eram s "rimesc mai de0ra) vizita "atronului dumneavoastr. C @u" cum $tii' =onsieur @ominiLue "re-er s!$i conduc a-acerile direct de la sediu' rs"unse Jean!=ic(el. Av%nd &n vedere te(nolo0ia de care dis"une' nu "rea are motive s se de"laseze. C *nele0' &ncuviin .ic(ter. N!a -ost -oto0ra-iat niciodat' a -ost vzut rareori3 misterul care &l &ncon#oar &i serve$te de minune interesele. C @e$i misterios' =onsieur @ominiLue &$i are "ro"riile interese' su)linie Jean!=ic(el. =!a trimis s!l re"rezint &n aceast discuie $i' de asemenea' s -iu oc(ii $i urec(ile lui "e "arcursul Filelor 5aosului. C < -iresc' vrea s se convin0 c donaia "e care a -cut!o "entru or0anizarea acestei sr)tori este -olosit a$a cum se cuvine' z%m)i .ic(ter. Jean!=ic(el cltin din ca". C /re$ii' domnule .ic(ter. =onsieur @ominiLue nu "rocedeaz a$a. <l &nveste$te numai &n cei &n care crede cu adevrat. ?rancezul &$i des"rinse m%na din men0(ina str%nsorii lui .ic(ter' iar acesta se a"ro"ie' &l lu de )ra $i!l conduse &nainte 41

"rin &ntuneric. C ?a de mine nu tre)uie s v simii dator s!l a"rai "e @ominiLue' rosti .ic(ter. < un lucru a)solut -iresc s vrei s $tii cu ce se ocu" cei asemeni ie. /ei asemenea ie9 &$i zise Jean!=ic(el. =onsieur @ominiLue era "atronul unei com"anii ce valora un miliard de dolari $i controla unul dintre cele mai im"ortante consorii din ?rana $i din lume. Puini erau cei "e care!i considera e0alii si. *n ciuda intereselor "aralele cu ale sale' 5err .ic(ter nu se numra' cu si0uran' "rintre ace$tia. .ic(ter sc(im) su)iectul: C Camera de (otel "e care v!am rezervat!o v!a -ost "e "lac9 C @e!a dre"tul 0rozav' &ncuviin Jean!=ic(el. Aro0ana lui .ic(ter &l enervase. C = )ucur' s"use .ic(ter. < unul dintre "uinele (oteluri vec(i ce!au mai rmas &n "icioare &n 5am)ur0. *n tim"ul rz)oiului' Aliaii au )om)ardat intens ora$ul' s"ul)er%nd cea mai mare "arte. A -ost 0(inionul 5am)ur0ului de a -i un ora$! "ort. *ns' ca o ironie a sorii' o "arte dintre (otelurile vec(i' construite din lemn' au su"ravieuit. *$i des-cu )raele' ca $i cum ar -i vrut s &m)ri$eze &ntre0ul Sankt Pauli. C Aliaii nu atacau )eivi $i "rostituate' ci doar mame $i co"ii nevinovai. Bi cu toate acestea' ne numesc "e noi mon$tri "entru atrociti ima0inare' de 0enul miticului 5olocaust. Jean!=ic(el se trezi admir%nd "asiunea $i &n-lcrarea cu care vor)ea .ic(ter. @e$i ne0area 5olocaustului era ile0al &n /ermania' $tia c .ic(ter o "racticase cu re0ularitate &n "erioada c%t -usese student la medicin. C(iar $i du" ce )ursa &i -usese retras din cauza unor remarci antisemite' nu &ncetase. @e$i autoritile #udiciare nu se &n0(esuiau s condamne "ro"a0anda de acest -el' c%t vreme ea se meninea &n limitele nonviolenei' 42

.ic(ter -usese &n cele din urm arestat' du" ce o ec(i"a de televiziune din strintate &nre0istrase $i di-uzase discursul su de la Ausc( itz' intitulat Minciuna evreiasc. Petrecuse doi ani &n &nc(isoare' tim" &n care a0(iotanii si "reluaser conducerea mi$crii ce se n$tea' av%nd &ns 0ri# ca le0enda $i "resti0iul lui .ic(ter s se rs"%ndeasc. @atorit cura#ului $i devotamentului -a de cauz "e care le dovedea acest om' Jean!=ic(el (otr& s dea uitrii aus"iciile nu tocmai -avora)ile su) care de)utase &nt%lnirea. La urma urmei' se a-lau aici "entru a discuta lucruri concrete. A#unser &n dre"tul unei mese $i .ic(ter a"rinse lam"a care at%rna deasu"ra ei. A)a#urul translucid &l re"rezenta "e zeul Pan c%nt%nd din -luier. Se a$ezar &n acela$i tim". Lumina nu cdea "e oc(ii lui .ic(ter' dar -rancezul continua s!i vad strlucind &n "enum)r' la -el de lumino$i ca lam"a. >mul din -aa sa -cuse avere e4"loat%nd acest clu) $i un serviciu de &nsoire care avea re"rezentane la 7erlin' Stutt0art' ?rank-urt $i 5am)ur0. ?rancezul era &ns 0ata s "un rm$a0 c .ic(ter -usese un ticlos c(iar $i "e vremea c%nd era srac. Jean!=ic(el ridic "rivirea ctre nivelul su"erior. Culoarul era "lin de u$i. *n mod evident' acestea se desc(ideau s"re ni$te &nc"eri rezervate celor ce!$i doreau mai mult dec%t un sim"lu dans. C *nele0 c locuii aici' 5err .ic(ter. C Am &ntr!adevr un a"artament' dar nu!mi "etrec aici mai mult de una sau dou no"i "e s"tm%n. *n cea mai mare "arte a tim"ului stau &n a"artamentele din sediul Partidului Naional Socialist al Secolului N+' la 7er0dor-' &n sud. Acolo se des-$oar cea mai mare "arte a activitilor mi$crii. Scrierea discursurilor' solicitrile tele-onice' transmiterea de "o$t electronic' di-uzarea unor emisiuni "rin radio' editarea 43

"ro"riului nostru ziarE A"ro"o' ai vzut Campf!ul de s"tm%n asta9 Jean!=ic(el &ncuviin. C <4celent' urm .ic(ter. Totul se des-$oar c%t se "oate de le0al. Nu e ca "e vremuri' c%nd autoritile s!au 0r)it s m "ersecute "entru di-erite acuzaii. A$adar' v!ai 0%ndit s onorai cu "rezena dumneavoastr Filele 5aosului. Bi' de asemenea' v a-lai aici "entru a!l re"rezenta "e "atronul dumneavoastr &n :discuii;' du" cum s!a e4"rimat domnia sa &n scurta conversaie tele-onic "e care am avut!o. C A$a este' 5err .ic(ter. Jean!=ic(el se a"lec "este mas $i &$i &ncruci$ )raele. C = a-lu aici "entru a v -ace o "ro"unere. Jean!=ic(el -u dezam0it de reacia lui .ic(ter. Acesta nici mcar nu cli"ise. C 2 ascult' rosti el sec. C Nu e un -a"t de notorietate "u)lic' &nce"u Jean!=ic(el' dar tre)uie s $tii c =onsieur @ominiLue a luat le0tura &n mod discret cu diverse 0ru"ri neonaziste din &ntrea0a lume: .azor(eads din An0lia' Soldaii din Polonia $i Asociaia I(ites >nly din America. *ncearc &n -elul sta s alctuiasc o reea mondial a or0anizaiilor ce urmresc un el comun' acela al "uri-icrii etnice. C *m"reun cu Noii 1aco)ini' numrul mem)rilor a-lai su) comanda sa o s -ie &n #ur de $ase mii' deduse .ic(ter. C Cam a$a ceva' &ncuviin Jean!=ic(el. 1ar du" intrarea &n reea &n Statele 6nite' acest numr va cre$te' cu si0uran. C ?r &ndoial' &l a"ro) .ic(ter. Am vzut co"ii ale #ocurilor sale. Sunt c%t se "oate de antrenante. C 5err .ic(ter' ceea ce =onsieur @ominiLue dore$te s v "ro"un este s v alturai' cu or0anizaia dumneavoastr' acestei reele. > s v -urnizeze -onduri' o s avei acces la 44

te(nolo0ia com"aniei +emain $i un rol &n edi-icarea viitorului acestei lumi. C 6n rol' re"et .ic(ter. 6n rol &ntr!o "ies scris de =onsieur @ominiLue. C Nu o "ies' &l corect Jean!=ic(el. *ns$i istoria. .ic(ter a-i$ un z%m)et rece. C @e ce a$ acce"ta un rol &n "iesa lui @ominiLue' c%nd a$ "utea s!mi scriu $i s!mi re0izez "ro"ria "ies9 @in nou' &n0%m-area lui .ic(ter &l sur"rinse "e Jean!=ic(el. C ?iindc =onsieur @ominiLue are la dis"oziie resurse la care cei ca dumneavoastr "ot cel mult s viseze. Bi' mulumit relaiilor "e care le are' v "oate o-eri "rotecie' at%t din "unct de vedere "olitic' c%t $i "ersonal. C Protecie &m"otriva cui9 &ntre) .ic(ter. /uvernul n!o s &ndrzneasc s se mai atin0 de mine. Cei doi ani "e care i!am "etrecut la &nc(isoare m!au trans-ormat &ntr!un martir al cauzei. 1ar oamenii mei sunt devotai. C <4ist $i ali conductori' rosti Jean!=ic(el' "e un ton de ameninare voalat. Ali "oteniali noi <u*reri. C C(iar a$a9 se mir .ic(ter. 2 re-erii la cineva anume9 ?rancezul a)ia a$te"ta s!l str%n0 cu u$a "e acest individ' iar aceasta "rea a -i ocazia cea mai "otrivit. C Sincer s -iu' 5err .ic(ter' um)l zvonul c 0ru"area <euer $i Karin @orin0 se a-l &n "lin ascensiune &n to"ul "re-erinelor mi$crii. C <4ist ast-el de zvonuri9 &ntre) .ic(ter )l%nd. Jean!=ic(el &ncuviin din ca". ?rancezul $tia c ?eli4 .ic(ter $i Karin @orin0 -useser inamici declarai cu doi ani &n urm' c%nd Karin intrase &n scen' venind din /ermania de <st $i "ro"ovduind ideea unui terorism -i$' &n vreme ce .ic(ter' "roas"t ie$it din &nc(isoare' era ade"tul activismului "olitic. Cei doi &$i azv%rliser critici din ce &n ce mai dure' "%n c%nd c%iva 45

mem)ri ai 0ru"rii <euer uciseser doi mem)ri ai -aciunii lui .ic(ter. *n cele din urm' cei doi lideri sta)iliser o &nt%lnire la nivel &nalt &ntr!un (otel din 7erlin $i czuser de acord s!$i urmeze &n continuare "ro"riile eluri' -r a se mai critica unii "e alii. Cu toate acestea' tensiunile se meninuser &ntre 0ru"area de 0(erila a -etei din /ermania de <st $i mai c(i)zuitul medic din 2est. C Karin e ener0ic' cura#oas $i are o "ersonalitate carismatic' declara Jean!=ic(el. @in c%te am auzit' a "us la cale atacul asu"ra )ncii din 7remen $i a or0anizat incendierea tri)unalului de la Nuren)er0E C Astea $i multe altele' a"ro) .ic(ter. Karin se "rice"e la c(estiunile le0ate de rz)oi. < o "isic a-lat la conducerea altor "isici la -el de sl)atice' un lider de maidan' un comandant de teren. @ar ceea ce nici voi $i nici ea nu reu$ii s &nele0ei este c n!ar "utea "une "e "icioare $i n!ar "utea conduce un "artid "olitic. <a insista s "artici"e "ersonal la -iecare misiune. *ntr!o )un zi' o )om) m%nuit 0re$it sau "oate c(iar autoritile or s!i vin de (ac. C Poate c avei dre"tate' acce"t Jean!=ic(el. Cu toate acestea' &n numai doi ani' 0ru"area <euer a recrutat o mie trei sute de mem)ri' din care trei sute sunt soldai &n toat "uterea cuv%ntului. C Corect' s"use .ic(ter. @ar cea mai mare "arte dintre ei sunt est!0ermani. Animale. *n cinci ani' am recrutat a"roa"e cinci mii de mem)ri de "artea asta a -rontierei. 1at care e temelia unei mi$cri "olitice' domnule 5ome. Acesta e viitorul' su)linie el. C ?iecare varianta &$i are locul ei &n an0rena#' rosti Jean! =ic(el. =onsieur @ominiLue este de "rere c at%t dumneavoastr' c%t $i Karin' ai -i aliai de nde#de $i de aceea mi!a su0erat s stau de vor) $i cu ea. 4+

Privirea "trunztoare a lui .ic(ter se ridic de la ceas ctre Jean!=ic(el. >c(ii 0ermanului erau ca ni$te ma$inrii micue' "recise $i li"site de emoii. Jean!=ic(el &l "rivi' &n tim" ce .ic(ter se ridica. Scurta audien luase s-%r$it' &n mod evident. ?rancezul era cate0oric sur"rins de acest deznodm%nt. C @isear la ora cinci $i #umtate vin s v iau de la (otel' rosti neamul. > s "artici"m' &m"reun cu Karin' la mitin0ul din aceast noa"te de la 5anovra. > s avei ocazia s constatai cine conduce $i cine se su"une ordinelor. P%n atunci' v urez o zi "lcut. *n tim" ce .ic(ter se &ntorcea $i "ornea &n direcia o"us' u$ierul solid &$i -cu a"ariia &n s"atele lui Jean!=ic(el. C *mi cer scuze' 5err .ic(ter' rosti cu &ndrzneal Jean!=ic(el. .ic(ter se o"ri. Jean!=ic(el se ridic $i el &n "icioare. C Am ordin s!i ra"ortez lui =onsieur @ominiLue acum' &n dimineaa asta' nu la noa"te' urm -rancezul. Ce s!i s"un des"re o-erta "e care v!am transmis!o9 .ic(ter se &ntoarse. *n ciuda &ntunericului' Jean!=ic(el distinse lim"ede rutatea din oc(ii lui. C S"unei!i c o s m 0%ndesc la "ro"unerea lui 0eneroas. P%n c%nd o s!i dau un rs"uns cert' doresc s"ri#inul $i "rietenia domniei sale. C Cu toate acestea' m dai a-ar' re"lic Jean!=ic(el. C 2 dau a-ar9 re"et .ic(ter. 2ocea &i era )l%nd' li"sit de "atim' dar &ntunecat. C Nu sunt un sim"lu -uncionar ori vreun )ody0uard' "rotest -rancezul. *n calitate de re"rezentant al lui =onsieur @ominiLue' "retind s -iu tratat cu "oliteea ce mi se cuvine. .ic(ter se a"ro"ie &ncet de Jean!=ic(el. C *n calitate de re"rezentant al lui @ominiLueE D Monsieur @ominiLue' &l corect Jean!=ic(el indi0nat. *i 4)

datorai cel "uin res"ect. 2rea s v a#uteE C ?rancezii &i s"ri#in &ntotdeauna "e cei ce conduc o"oziia' "u-ni .ic(ter. *n +,O,' l!ai a#utat "e @acko s!l rstoarne "e 7okassa &n .e"u)lica Centra-rican $i l!ai ad"ostit "e ayatolla(ul K(omeini c%nd se "re0tea s se &ntoarc &n 1ran. ?rancezii s"er s o)in -avoruri de la ast-el de oameni' c%nd vor -i a#uns la "utere' dar o)in rareori ceea ce!$i doresc. *l res"ect "e @ominiLue' adu0 el' "e un ton &n0(eat. *ns' s"re deose)ire de dumneata' domnule 5ome' nu m simt dator s m 0udur "e l%n0 el. <l vrea a#utorul meu. <u' &n sc(im)' nu am nevoie de a#utorul lui. (ndividul sta e )nfiortor de )ncre-ut, &$i zise Jean!=ic(el. Auzise destul3 era tim"ul s!o $tear0. C *mi cer scuze' cred c nu!mi rm%ne dec%t s "lec' rosti el. C Nu' rs"unse .ic(ter calm. N!am s acce"t scuzele. Nimeni nu "leac din -aa mea -r s i!o cer eu. ?rancezul se (ol) la el o vreme' iar a"oi se &ntoarse' vr%nd s se &ndre"te s"re ie$ire. Se lovi de u$ier. 6ria$ul &l a"uc "e Jean! =ic(el de 0%t $i!l &ntoarse din nou cu -aa s"re .ic(ter. C .ic(ter' ai &nne)unit9 stri0 Jean!=ic(el. C N!are im"ortan dac am &nne)unit sau nu' re"lic .ic(ter. Aici' eu "oruncesc. C Crezi c =onsieur @ominiLue nu va a-la de toate astea9 Crezi c!i va da dre"tate9 NoiE D 7oi4 i!o retez neamul' "rivindu!l dre"t &n oc(i. <4"rimarea astaE 7oi am )neles, noi am au-it c3 .ic(ter se &n-uriase. D 7oi, monsieur9 Cine te crezi9 7raul lui .ic(ter se mi$c &n aceea$i manier stranie &n care &l vzuse mi$c%ndu!se la &nce"utul &nt%lnirii lor. @e data asta &ns' m%na inea un cuit. Se o"ri la mai "uin de un centimetru de "leoa"a st%n0 a lui Jean!=ic(el. A"oi ridic &nc "uin m%na' 41

ast-el &nc%t cuitul avea acum v%r-ul &ndre"tat s"re 0lo)ul ocular al -rancezului. C Am s!i s"un ce e$ti' urm .ic(ter. <$ti doar un celu$. *n ciuda -uriei care!l n"dise' -rancezul simi cum se &nmoaie "e dinuntru. # o nebunie, &$i zise el. Avea im"resia c nimerise &ntr!un soi de -alie tem"orala. /esta"oul n!avea ce s caute aici' &ntr!o er a camerelor video $i a domniei o"iniei "u)lice internaionale. Bi totu$i' era acolo' c(iar &n -aa sa' amenin%ndu! l cu tortura. .ic(ter continu s!l "riveasc -r s cli"easc' a"oi adu0' "e acela$i ton li"sit de "atim: C *mi vor)e$ti de "arc mi!ai -i e0al. Ce!ai -cut &n viaa ta9 Ai urmat calea luminat de un vizionar' nimic mai mult. Jean!=ic(el simi un nod &n 0%t $i &ncerc din rs"uteri s!l &n0(it. *ntr!un t%rziu reu$i' dar nu iz)uti s scoat vreun cuv%nt. >ri de c%te ori cli"ea' lama &i z0%ria u$or "leoa"a. Se strdui s nu 0eam' dar o -cu' #alnic. C Am 0re$it' s"use .ic(ter. Nu e$ti nici mcar un celu$. <$ti mielul "e care "storul l!a trimis &n locul su' "entru a!mi transmite o o-ert' dar $i "entru a!mi "une la &ncercare dantura. Ce!ar -i dac te!a$ mu$ca9 &ntre) el. @ominiLue ar avea ast-el ceva de &nvat' &n ceea ce m "rive$te. Ar &nva c nu mi!e team de -uncionarii lui. Ar $ti c' "e viitor' va tre)ui s m trateze alt-el. C%t des"re tineE .ic(ter ridic din umeri. C @ac o s te mu$c "rea tare' n!o s!i rm%n dec%t s te &nlocuiasc. C NuD stri0 Jean!=ic(el' indi0narea &nvin0%nd "entru moment s"aima. N!ai &nelesD C 7a da. i!am veri-icat dosarul "e com"uter' &n cli"a &n care mi!ai trecut "ra0ul. Ai intrat &n or0anizaia lui @ominiLue acum douzeci $i unu de ani $i uns"rezece luni $i ai urcat scara 4(

ierar(ic mulumit "re0tirii tale $tiini-ice. Ai o)inut un )revet de invenie "entru un ci" de "atru )ii destinat #ocurilor video' ceea ce a "ermis com"aniei +emain s v%nd #ocuri mult mai avansate' &n vreme ce alte com"anii lucrau "e unul sau cel mult doi )ii. S!a iscat ceva scandal &n Statele 6nite din aceast cauz' deoarece o com"anie din Cali-ornia a a-irmat c ci"ul "roiectat de tine semna cam mult cu cel "e care tocmai se "re0teau s!l lanseze ei "e "ia. Jean!=ic(el simi cum i se tiau "icioarele. .ic(ter se mulumea oare s citeze ni$te -a"te a-late dintr!un -i$ier' sau $tia mai mult des"re ori0inile com"aniei +emain4 C @e cur%nd' ai o)inut un nou )revet "entru un ci" cu silicon ce stimuleaz direct celulele nervoase' un ci" "e care +emain o s!l -oloseasc de!acum &n "roiectarea "ro0ramelor sale. *n "erioada $colarizrii ai -ost a"olitic. *ns c%nd te!ai an0a#at la +emain, ai ado"tat viziunea lui @ominiLue des"re lume. @e!a)ia atunci ai -ost introdus &n cercul restr%ns al Noilor 1aco)ini ce!$i "ro"useser sa descotoroseasc ?rana de al0erieni' marocani $i ara)i' "recum $i de inamicii no$tri comuni' israelienii' cu sco"ul de a!l a#uta s!$i duc inteniile la &nde"linire. @ar cuv%ntul c(eie din -raza aceasta este :a a#uta;' domnule 5ome. *n noua ordine' etniile in-erioare nu au ce cuta' &ns' la o adic $i slu#itorii devotai' de$i oarecum mai valoro$i' "ot -i &nlocuii oric%nd. Jean!=ic(el nu scoase un cuv%nt. C A$adar' nu ne!a mai rmas dec%t un sin0ur lucru de discutat' urm .ic(ter. C%t de tare o s!l mu$c "e miel9 .ic(ter &ntoarse cuitul cu v%r-ul &n sus. Jean!=ic(el &ncerc din nou s se dea &na"oi' dar uria$ul &l &n$-ac de "r' &m"iedic%ndu!l ast-el s se mi$te. .ic(ter ridic &nc "uin lama' a$a &nc%t acum v%r-ul se a-la c(iar dedesu)tul "leoa"ei. Continu%nd s vor)easc' o mi$c mai de"arte' urm%nd conturul oc(iului. C Btiai c am studiat medicina &nainte de a &ntemeia Partidul 50

Secolului N+9 &ntre) el. .s"undeD C @a. 2 ro0' 5err .ic(ter' v ro0' adu0 Jean!=ic(el' ur%ndu!$i ne"utina. C Am devenit medic' urm .ic(ter $i a$ -i -ost "ro)a)il un )un "ractician' dac m!a$ -i (otr%t s!mi urmez aceast vocaie. Am ales &ns s n!o -ac $i $tii de ce9 ?iindc mi!am dat seama c nu aveam s!i "ot &n0ri#i "e cei in-eriori din "unct de vedere 0enetic. =enionez toate astea deoarece' du" cum vezi' am 0sit o alt utilitate antrenamentului meu &n domeniu. *mi -olosesc cuno$tinele "entru a in-luena $i "entru a controla tru"ul $i' &n consecin' mintea. @e e4em"lu' dac a$ continua s!m"in0 &n sus acest cuit' $tiu c a$ &nt%lni -oarte cur%nd mu$c(iul ocular lateral. @ac l!a$ tia' i!ar -i -oarte 0reu s mai "rive$ti &n sus sau &n #os. Ai -i nevoit' din cauza asta' s "ori o )anderol "este oc(i' cci alt-el ai -i dezorientat de mi$carea nesincronizat a oc(ilor ti $i 8 iz)ucni &n r%s 8 ai arta de!a dre"tul cara0(ios' cu un oc(i "rivind &nainte $i altul mi$c%ndu!se normal. Jean!=ic(el -u 0ata s le$ine. Picioarele &i tremurau violent $i' dac uria$ul nu l!ar -i inut de "r' ar -i czut 0rmad. Privind -aa ro$ie a lui .ic(ter' -rancezul nu "utea s vad cuitul. Simi o &ne"tur &n 0lo)ul ocular. C 2 ro0' nu' sus"in el. Mon +ieu, 5err .ic(terE Lacrimile &i &nceo$ar "rivirea $i tremurul ma4ilarului in-erior -cu oc(iul s se mi$te. ?iecare nou mi$care s"orea "uin c%te "uin durerea. *ncet' neamul &$i ridic m%na st%n0 "%n &n dre"tul cuitului. *$i a$ez "alma desc(is su) m%ner' de "arc s!ar -i "re0tit s!o smuceasc &n sus. C Btiai c ceea ce -acem acum e o "arte din te(nica de s"lare a creierului -olosit de K/79 Cei de!acolo reu$eau adevrate miracole cu a#utorul ei. Am studiat!o cu atenie. Creierul unui individ &nre0istreaz ca "e un adevr a)solut ceea 51

ce i se comunic atunci c%nd su)iectul este su"us durerii. @esi0ur' e4"eriena tre)uie re"etat de mai multe ori' "entru a -i cu adevrat e-icient. *n mod sistematic $i tenace. A"s u$or cuitul &n sus. *ne"tura deveni o durere "trunztoare' "e care Jean!=ic(el o simi re-lect%ndu!se "%n &n cea-. Jean!=ic(el i"' iar a"oi &nce"u s sc%nceasc. *n ciuda ru$inii "e care o &ncerca' nu reu$ea s se st"%neasc. C <i' ce crezi acum des"re e0alitate' mielu$elule9 &ntre) .ic(ter. C Cred c ai reu$it s!mi demonstrai "unctul dumneavoastr de vedere' &n0im Jean!=ic(el' &n0(iindu!$i lacrimile. C Punctul meu de vedere9 s"use .ic(ter. 1at "rimul cuv%nt cu adevrat &nele"t "e care l!ai rostit azi' dar m &ndoiesc c ai -cut!o &n mod con$tient. .ic(ter rsuci iar cuitul' smul0%ndu!i -rancezului un nou urlet. C @e -a"t' iat care!i "unctul meu de vedere. *n viitorul a"ro"iat' @ominiLue o s ai) mai mare nevoie de mine dec%t am eu de el. Noii 1aco)ini' soldaii lui' sunt o -or ne0li#a)ila' )un cel mult "entru rezolvarea "e "lan local a unor "ro)leme. Pe de alta "arte' eu "osed ca"acitatea de a aciona "e "lan internaional. Bi o s!o -ac. Noile sale "ro0rame "entru com"utere or s -ie distri)uite &n Statele 6nite' dar "uterea lor de convin0ere o s -ie numai colateral. *n ceea ce m "rive$te' &m"reun cu locotenenii mei' o s descind &n America' "entru a m &nt%lni cu nazi$tii de!acolo $i "entru a!i &ncura#a. Noi suntem "o"orul din Vaterland, mi$carea este aici la ea acas. 2oi suntei un "o"or ce s!a lsat cucerit $i a &nvat s!i slu#easc "e alii. Lumea o s m urmeze $i o s!o -ac acum' nu "este cinci ori "este zece ani. Bi' un lucru la -el de im"ortant' oamenii vor contri)ui cu a#utorul lor )nesc la "ros"eritatea mi$crii. Astea sunt' domnule 5ome' motivele care ne -ac' "e mine $i "e 52

@ominiLue' e0ali. 7a c(iar mai mult: eu &i devin' ast-el' su"erior. .ic(ter z%m)i $i' o cli" mai t%rziu' ls cuitul s!i cad &n "alma desc(is. ?cu un "as &na"oi $i!l v%r& &n teaca ascuns &n m%nec. Jean!=ic(el 0emu' de durere $i u$urare totodat. C Asta e' conc(ise .ic(ter. C%nd o s!l contactezi "e @ominiLue' s"une!i c i!am dat o lecie des"re ce &nseamn umilina. Poi s!l in-ormezi' de asemenea' c nici Karin @orin0' nici altcineva n!o s conduc "e viitor mi$carea &n /ermania. Asta e menirea mea. =ai avem $i altceva de discutat9 6$ierul &$i sla)i str%nsoarea &ndea#uns de mult "entru ca Jean! =ic(el s "oat cltin din ca". C <4celent' rosti .ic(ter' &ntorc%ndu!i s"atele. < ald o s!i c(eme un ta4i $i o s!i dea un minut ca s te recule0i. Sunt convins c o s ne revedem disear. > s -ie o noa"te de neuitat. @u" "lecarea lui .ic(ter' uria$ul &i ddu drumul "rizonierului. Jean!=ic(el se "rvli la "odea tremur%nd $i se rosto0oli "e o "arte. Cu oc(iul st%n0' distin0ea tot ce!l &ncon#ura "rintr!o cea ro$iatic' deoarece s%n0ele &i "icura din "leoa". Fc%nd &ntr!o r%n' simindu!$i "icioarele &nc amorite' Jean! =ic(el scoase din )uzunar o )atista. *n locul unde aceasta atinse oc(iul' se -orma de&ndat o "at rozalie' de s%n0e diluat cu lacrimi. *l durea cum"lit de -iecare dat c%nd cli"ea. @ar mai rea dec%t durerea -izic era cea s"iritual. Se simea ultimul dintre la$i' -iindc cedase at%t de u$or. *n vreme ce!$i o)lo#ea rana' Jean!=ic(el &$i aminti c' &n ciuda maltratrii la care -usese su"us' reu$ise s &nde"lineasc ceea ce!i ceruse =onsieur @ominiLue. ?cuse o o-erta' "e care acest &n0%m-at o re-uzase. .ic(ter nu )nuia care era adevratul motiv "entru care =onsieur @ominiLue voia s!l cu"rind &n reeaua sa. Nu urmrea ast-el s s"ri#ine mi$carea "entru "uritate etnica' ci s 53

dea serios de -urc 0uvernului 0erman. =onsieur @ominiLue urmrea s desta)ilizeze /ermania &ndea#uns de mult "entru ca restul <uro"ei s nu &n0duie acestei ri s dicteze viitorul Comunitii <uro"ene. Acest rol tre)uia s!i revin ?ranei' iar ?rana avea s urmeze direcia indicat de c%iva dintre liderii ei -inanciari' care "osedau averi de miliarde de dolari. *n "lus calea urmat de Comunitatea <uro"ean avea s -ie imitat $i de Asia $i restul lumii. +a, ne vor urma. Jean!=ic(el $tia asta. =ai ales du" ce America avea s cad "rad (aosului. &i, c1nd acest el o s fie )mplinit, &$i zise el' Monsieur +omini$ue o s se ocupe i de Ric*ter. Cci' a$a cum &nvaser -rancezii cu mai )ine de o #umtate de veac &n urm' nu era )ine s!i lase "e -asci$tii 0ermani s devin "rea "uternici. C%teva minute mai t%rziu' Jean!=ic(el reu$i s se ridice &n "icioare. Se rezem de un scaun $i!$i trase rsu-larea. .ana &nce"use de#a s se in-lameze $i s!i a"ese 0lo)ul ocular3 de -iecare dat c%nd cli"ea' cre$tea ura "e care o simea -a de .ic(ter. Acum )ns e timpul s lai asta deoparte, &$i s"use el. Ca orice om de $tiin' Jean!=ic(el &nvase s -ie r)dtor. Bi a"oi' du" cum &i s"usese =onsieur @ominiLue &nainte de "lecare' c(iar $i un "as 0re$it "utea s te &nvee ceva util. Cele &nt%m"late &i dezvluiser multe des"re noul ?u(rer. Pun%ndu!$i )atista &na"oi &n )uzunar' -rancezul se &ndre"t s"re ie$ire. Nici mcar nu "rivi s"re < ald "entru a!i cere a#utorul. @esc(ise u$a' &$i -eri oc(iul rnit de lumina "uternic a soarelui $i "orni -r 0ra) s"re ta4iul care!l a$te"ta.

54

1
Joi, ora :05, Hamburg, Germania
Cltoria "e autostrad de la aero"ort "%n la (otel dur treizeci $i cinci de minute. Ca &ntotdeauna c%nd cltorea &n interes de serviciu' 5ood &$i dori s -i avut tim" s se o"reasc' mcar o cli"' "entru a admira c%te o cldire sau un monument' ori "entru a z)ovi "uin &n muzeele "e l%n0 care treceau. <ra din cale!a-ar de su"rtor s "riveasc doar o -raciune de secund' din 0oana cu o sut cincizeci de kilometri "e or a ma$inii' acele )iserici care -useser de#a vec(i atunci c%nd Statele 6nite a)ia se n$teau. @ar c(iar dac!ar -i dis"us de r0azul necesar' 5ood nu era convins c $i l!ar -i "etrecut delect%ndu!se ca un turist de r%nd. >riunde mer0ea' era o)sedat de &nde"linirea cu ma4imum de e-icien a sarcinilor "entru care venise. *n -elul acesta' rareori &i rm%nea tim" de #oac ori de "lim)are. @evotamentul su -a de slu#) era una dintre calitile care &i atrseser "orecla de :Pa"a Paul;' dat de cei de la Centrul de Comand. Nu era si0ur de asta' dar )nuia c la ori0inea ei se a-la o-ierul de "res al Centrului' Ann ?arris. 5ood simi un straniu sentiment de tristee' &n tim" ce urmrea siluetele zvelte ale z0%rie!norilor moderni ce de-ilau "rin -aa oc(ilor si' dincolo de 0eamul -umuriu al ma$inii. Tristee' "entru sine $i "entru Ann. T%nra divorat reu$ea cu 0reu s!$i ascund a-eciunea "e care o nutrea "entru Paul $i' de -iecare dat c%nd' lucr%nd' rm%neau sin0uri &n &nc"ere' &ntre ei doi se crea o a"ro"iere "rime#dioas' o atracie seductoare' o "asiune 55

su-ocant' creia ar -i -ost at%t de sim"lu s!i cedeze. @ar cum s! ar -i s-%r$it o asemenea aventur9 <l era cstorit $i avea doi co"ii mici' "e care nu inteniona s!i lase de iz)eli$te. < dre"t' nu mai -cea dra0oste cu soia sa cu aceea$i "lcere ca altdat. 6neori 8 $i &i era sil s!o recunoasc 8 ar -i "re-erat c(iar s n!o mai -ac deloc. <a &ncetase s -ie S(aron cea &ndr0ostit' atenta $i ener0ica. @evenise mmic. @evenise aidoma unui "ersona# al unui serial de televiziune' care avea o via a"arte "entru -amilie $i o alta "entru cole0ii de serviciu' "e care el &i $tia doar de la "etrecerile or0anizate de Crciun. *m)tr%nise' era mereu o)osit $i uitase de -oamea de m%n0%ieri cu care se re"ezea s!i sar &n )rae. (ar asta )n vreme ce tu, mcar )n ad1ncul sufletului, ai rmas acelai cavaler fr team i fr pri*an, &$i zise 5ood. @esi0ur' asta se &nt%m"la doar &ntr!un cotlon ascuns al su-letului su. <ra nevoit s!o recunoasc: din "unct de vedere -izic' nici el nu mai era acela$i. Poate doar &n oc(ii lui Ann ?arris. Bi' "oate tocmai de aceea' se simea uneori "ierdut atunci c%nd "rivirile li se &nt%lneau. Cu toate acestea' reu$ise s!$i cldeasc o via alturi de S(aron' )azat "e o iu)ire de alt natur dec%t cea "e care o &m"rt$eau odinioar. /%ndul de a se &ntoarce acas' la -amilia sa' du" ce s!ar -i im"licat &ntr!o relaie e4tracon#u0al la serviciu' l!ar -i -cut s se simtE <i )ine' $tia e4act cum s!ar -i simit. Se 0%ndise de destule ori la asta' &n tim" ce se &ntorcea acas de la 7aza Andre s' du" c%te o noa"te "etrecut &n com"ania lui Ann' revz%nd comunicate de "res. S!ar -i simit ca un vierme s"urcat $i #osnic' ascunz%ndu!se de lumina soarelui' sco)ind &n arin &n cutarea celor necesare vieii. @ar c(iar de!ar -i "utut su"orta sentimentul de vin' o ast-el de relaie n!ar -i -ost onest &n ceea ce!o "rivea "e Ann. <ra o -emeie de trea)' cu o inim de &n0er. A o duce cu vor)a' a!i da 5+

s"erane de$arte' a se amesteca &n vieile ei $i a -iului ei ar -i -ost o 0re$eala. +ar nimic din toate astea nu te )mpiedic s2o doreti, nu2i aa9 se &ntre)a 5ood. Poate c acesta era motivul "entru care at%t el' c%t $i S(aron' se im"licau cu at%ta "atim &n munc. *ncercau ast-el s &nlocuiasc "asiunea de odinioar cu ceva nou' cu o activitate care s le redea entuziasmul' care s le o-ere ceva "roas"t $i di-erit &n -iecare zi. +ar, +oamne, ce n2a da pentru o noapte precum cele de odinioar, &$i zise 5ood m%(nit. 5otelul Alster!5o- era a$ezat &ntre cele dou su"er)e lacuri ale ora$ului. 5ood' 5er)ert $i Stoll a)ia avur tim" s urce &n camere $i s -ac un du$' &nainte de a reveni &n (olul (otelului. > dat a#un$i &n camer' &n tim" ce 5er)ert arunca o "rivire "e -ereastr' Stoll -cu o scurt veri-icare electronic a &nc"erii' "entru a se convin0e c nu e4istau micro-oane ascunse. C ?rumoas "riveli$te' nu9 s"use 5er)ert' &n tim" ce co)orau cu li-tul ctre (olul (otelului. Se #uca &ncet cu )astonul lun0 de "atruzeci de centimetri' con-ecionat dintr!o coad de mtur' "e care!l inea mereu la &ndem%n' su) )raul dre"t al scaunului rulant' "entru a se a"ra &n caz de nevoie. *n acela$i sco"' su) )raul st%n0 se a-la ascuns un )ricea0 cu lama de cinci centimetri. C Lacurile astea' cu )rcile lor cu "%nze' &mi aduc aminte de /ol-ul C(esa"eake. C Se numesc 7innenalster $i Aussenalster' &i &n -orma &ndatoritor t%nrul li-tier neam. Asta &nseamn Alsterul 1nterior $i Alsterul <4terior. C =da' se "otrive$te' admise 5er)ert' a$ez%nd )astonul &na"oi &n c%rli0ele de su) )raul scaunului. @e$i' &n ceea ce m "rive$te' le!a$ -i numit mai de0ra) Alsterul =are $i Alsterul =ic. @e c%te ori e mai &ntins lacul cel mare9 @e zece ori9 5)

C Trei sute nouzeci $i cinci de (ectare' -a de numai "atruzeci $i cinci' rs"unse "rom"t t%nrul. C Am -ost "e!a"roa"e' constat 5er)ert' "e c%nd li-tul tocmai o"rea la "arter. @ar rm%n la "rerea mea &n "rivina numelui. Poi deose)i &ntotdeauna ceea ce e mare de ceva mai mic. @ar te "oi &n$ela daca nu $tii din ce "arte a ora$ului "rive$ti cele doua lacuri $i nu!i mai dai seama' care!i :&nuntru; $i care :a-ar;. C Poate c!ar tre)ui s lsai un )ilet &n cutia "entru su0estii' su0er t%nrul. > 0sii acolo' c(iar l%n0 cutia "o$tal. 5er)ert &l "rivi lun0. La -el -cu $i 5ood' &ncerc%nd s!$i dea seama dac )iatul 0lumise sau vor)ise serios. /ermanii erau renumii "entru li"sa lor de umor3 cu toate acestea' auzise c 0eneraiile mai tinere &nvaser lecia sarcasmului $i a ironiei din -ilmele americane vzute la cinema $i la televizor. C Poate c!am s!o -ac' s"use 5er)ert' ie$ind din li-t. .idic "rivirea s"re Stoll' &ncovoiat su) "ovara rucsacului. C Translatorul e la tine. 1a vezi' cum ar suna numele date de mine &n neme$te9 Stoll tast cuvintele en0leze$ti "e claviatura translatorului electronic' un dis"ozitiv nu mai mare dec%t o carte de )uzunar. A"roa"e instantaneu' ec(ivalentul lor 0erman se materializa "e ecranul cu cristale lic(ide. C Se "are c lacurile s!ar numi' &n varianta ta' Grossalster $i Cleinalster, &l anun Stoll. C Nu mi se "are c sun tocmai ele0ant' nu credei9 -u de "rere 5ood. C Ai dre"tate' &l a"ro) 5er)ert. @ar $tii ceva9 Sun al nai)ii de )ine -a de numele "e care le avem &n P(iladel"(ia' =ississi""i: @ead Cat Pond' =ud orm CreekE C =ie!mi "lace 0enul sta de nume' s"use Stoll. Adau0 "uin culoare local. C @a' dar nu evoc o ima0ine "e care s vrei s o vezi "e!o 51

carte "o$tal' r%se 5er)ert. @e -a"t' &n rastelul de ta)l de la ma0azinul universal nu 0seai niciodat dec%t vederi cu $coala vec(e $i cu strada "rinci"al. C *n ceea ce m "rive$te' a$ -i "re-erat "%r%ul $i r%"a' insist Stoll. *n tim" ce!$i croiau cale "rin (olul a0lomerat al (otelului' 5ood "rivi cu atenie &n #ur' cut%ndu!i "e =artin Lan0 $i "e ministrul ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen. Nu!l &nt%lnise niciodat "e 5ausen' dar a$te"ta cu ner)dare s!l revad "e Lan0' ma0natul electronicii 0ermane. Petrecuser un tim" &m"reun &n Los An0eles' la un dineu or0anizat "entru oas"eii din strintate ai unei convenii &n domeniul calculatoarelor. 5ood -usese im"resionat de cldura' sinceritatea $i inteli0ena lui Lan0. <ra un umanist care &nelesese c )unstarea an0a#ailor si &nsemna )unul mers al com"aniei. *n conducerea unei &ntre"rinderi' s"unea el' nu era "ermis niciodat s dai vina "e su)ordonai. Perioadele di-icile tre)uiau s -ie su"ortate de conducere' nu de cei a-lai la nivelurile in-erioare. C%nd "ro)lema constituirii Centrului .e0ional de Comand' la ideea lui =att Stoll $i a lui =ike .od0ers' intrase &n discuie $i se vor)ise "entru &nt%ia oar des"re costuri' numele lui Lan0 -usese amintit "rimul' &n "rivina -urnizrii te(nicii de calcul necesare. Te(nolo0ia "e )az de -otoni Leuc*tturm )revetat de com"ania sa era u$or ada"ta)il' ra"id $i' desi0ur' deose)it de costisitoare. Ca &n toate c(estiunile care im"licau o)inerea acordului 0uvernului' edi-icarea C>.!ului avea s im"un ne0ocieri e4trem de delicate. Ar -i -ost 0reu de o)inut a"ro)area Con0resului "entru a c(eltui o #umtate de miliard de dolari &n )ene-iciul noului C>. &n orice &m"re#urri' darmite c%nd o "arte din aceast suma avea s -ie necesar "entru cum"rarea unei a"araturi -a)ricate &n alt ar. Pe de alt "arte' Centrului de Comanda i!ar -i -ost destul de 0reu s convin0 anumite ri s 5(

acce"te im"lantarea unui C>.' &n condiiile &n care res"ectivele ari nu "uteau s "artici"e nici mcar "arial cu "ro"ria a"aratura. @e -a"t' "ro)lema se reducea la numai dou "uncte delicate' re-lect 5ood. *n "rimul r%nd' /ermania avea s devin c%t de cur%nd "rinci"ala -or conductoare din Comunitatea <uro"eana. Posi)ilitatea de!a de"lasa un centru mo)il de o)inere a in-ormaiilor &n condiiile unei li)erti relative avea s "ermit Statelor 6nite s in su) o)servaie tot ce se &nt%m"la &n <uro"a. Con0resul avea s -ie &nc%ntat de acest lucru. *n al doilea r%nd' Hauptsc*lussel' com"ania lui Lan0' avea s -ie o)li0at' "rin contractul de asociere' s cum"ere o "arte din materiile "rime necesare "entru acest "roiect $i altele similare de la com"anii americane. *n -elul acesta' o mare "arte a sumei im"licate avea s rm%n "e teritoriul american. 5ood era &ncreztor &n "uterea sa de a!l convin0e "e Lan0 de toate acestea. *m"reun cu =att' aveau s!i arate o nou te(nolo0ie' &n a crei e4"loatare 0ermanii aveau s -ie cu si0uran dornici s se im"lice' o desco"erire &nt%m"ltoare a micului de"artament de cercetare al Centrului de Comand' -cut &n tim" ce s"eciali$tii de acolo cutau o cale de a veri-ica inte0ritatea circuitelor electronice de mare vitez. 1ar Lan0 nu era doar un om de onoare' ci $i un om de a-aceri $i' &n acela$i tim"' un "atriot. Cunosc%nd toate amnuntele cu "rivire la dotarea Centrului .e0ional de Comand $i la "otenialul acestuia' Lan0 avea s!$i convin0 0uvernul s a"ro)e anumite contramsuri' din motive de securitate. *n acel moment' 5ood avea s "oat cere Con0resului )anii necesari "entru contracararea res"ectivelor contramsuri' )ani "e care avea s -ie dis"us s!i c(eltuie &n )ene-iciul unor com"anii americane. F%m)i. >ric%t de ciudate i s!ar -i "rut aceste manevre de culise lui S(aron' care ura ne0ocierile de orice -el' sau lui =ike +0

.od0ers' care era orice' numai di"lomat nu' lui 5ood asemenea intri0i &i -ceau "lcere. .ezolvarea unor "ro)leme din s-era "oliticii internaionale semna cu o uria$ "artid de $a(. @e$i nici unul dintre #uctori nu "utea s s"ere c avea s ias "e de"lin &nvin0tor' era interesant de a-lat c%t de multe "iese erai ca"a)il s!i iei adversarului. Cei trei se o"rir &n dre"tul ca)inelor tele-onice' de"arte de -or-ota 0l0ioas a oas"eilor (otelului. 5ood &m)ri$a din "riviri decorul )aroc al (olului som"tuos' ca $i amestecul etero0en de oameni de a-aceri &m)rcai &n (aine de 0al $i turi$ti "urt%nd ve$minte care de care mai "estrie. @eta$area din -lu4ul uman &i "ermitea s evalueze mai lucid as"ectul 0eneral al celor din #ur' "reocu"ai -iecare de "ro"riile "ro)leme' de "ro"riile destinaii' de cei care!i &nsoeauE > coam aurie &i atrase atenia' mi$c%ndu!se &n dre"tul intrrii "rinci"ale. .eu$ise s!i ca"teze simurile nu at%t din cauza &n-i$rii' c%t a -elului &n care se mi$ca. *n tim" ce "rsea (olul' -emeia &$i "lec u$or ca"ul s"re drea"ta' iar "letele ei lun0i $i )londe %$nir s"re st%n0a' cu o mi$care ra"id' ce demonstra &ncredere &n sine. *n tim" ce 5ood se (ol)a la ea' inca"a)il s -ac vreo mi$care' -emeia ie$i $i dis"ru s"re drea"ta. 2reme de c%teva cli"e' directorul Centrului de Comand nu cli"i $i nici mcar nu res"ir. Larma din (ol' at%t de "ronunat cu o cli" &n urm' deveni "entru el un )%z%it &nde"rtat. C 1!ai zrit cumva' $e-ule9 &ntre)a Stoll. 5ood nu!i rs"unse. Cu un e-ort su"raomenesc' "orunci "icioarelor s se mi$te3 se re"ezi s"re ie$ire' -c%nd slalom "rintre turi$ti $i )a0a#e $i &m)r%ncind un 0ru" de oas"ei ce se o"riser &n dre"tul u$ii "entru a sc(im)a o vor). A femeie de aur, &$i zise el. A#unse la u$ $i se re"ezi a-ar. Privi s"re drea"ta. +1

C @orii un ta4i9 &l &ntre) "ortarul &m)rcat &ntr!o livrea cu -ireturi. 5ood &ns nu!l auzise. Privi s"re nord $i vzu un ta4i &nde"rt%ndu!se' "rins &n iure$ul circulaiei intense. @in cauza soarelui' nu reu$i s distin0 dac &nuntru se a-la sau nu vreun "asa0er. Se &ntoarse ctre "ortar. C *n ta4iul acela a urcat cumva o -emeie9 &ntre) 5ood. D Ja, &ncuviina t%nrul &n livrea. C > cuno$ti9 &ntre) 5ood. C(iar &n tim" ce rostea aceste cuvinte' 5ood realiz c intero0atoriul su l!ar -i "utut s"eria "e t%nrul neam. .su-l ad%nc' a"oi relu: C *mi cer scuzeE N!am vrut s i" la dumneata. 2oiam doarE Cred c!o cunosc "e -emeia aceea. Locuie$te aici' la (otel9 D 7ein, rs"unse "ortarul. A venit doar ca s lase un "ac(et. C Acolo9 &ntre) 5ood' art%nd s"re (olul (otelului. C Nu' nu la rece"ie. A dat cuiva "ac(etul. > -emeie &n v%rst' en0lezoaic du" accent' &i ceru "ortarului s c(eme un ta4i. C 2 ro0 s m scuzai' &i s"use acesta lui 5ood. *n tim" ce "ortarul se a"ro"ia de )ordura $i su-la &n -luier' 5ood &$i ainti "rivirea &n "m%nt' )t%nd din "icior' c(inuit de ner)dare. =att Stoll' urmat de 5er)ert' &l a#unser din urma. C 5ai noroc' zise Stoll. 5ood "rivea acum ctre $osea' lu"t%ndu!se cu un amal0am de emoii. C Ai ru"t!o la -u0 de "arc i!ar -i sc"at c%inele "e autostrad la ora de ma4im circulaie' s"use Stoll. < totul &n ordine9 5ood &ncuviin din ca". C @a' "uteam s "un "ariu' coment 5er)ert ironic. C Serios' nu!i nici o "ro)lem' "rotest 5ood' cu 0%ndurile +2

aiurea. AmE = ro0' n!are nici o im"ortan. < o "oveste lun0. C La -el a -ost $i +une $i mi!a "lcut la ne)unie' r%se Stoll. 2rei s ne dai mai multe amnunte9 Ai vzut "e cineva9 5ood tcu o vreme' &nainte de a rs"unde a-irmativ. C Pe cine9 vru s $tie 5er)ert. 5ood rs"unse cu o ciudat evlavie &n 0las: C > -emeie de aur. Stoll "lesci din lim) $i s"use: C A(aaaE &mi cer scuze c!am &ntre)at. Privi s"re 5er)ert' care ridic din umeri' a-i$%nd o e4"resie de 0enul :nu m!ntre)a "e mine;. Portarul reveni $i 5ood &l &ntre)' "e un ton ceva mai calm de data asta: C Ai vzut cumva cui i!a &nm%nat doamna "ac(etul la9 Portarul cltin trist din ca": C *mi "are ru. Tocmai c(emasem un ta4i "entru 5err Tsu)uraya $i n!am o)servat. C <!n re0ul' am &neles' s"use 5ood. 70 m%na &n )uzunar $i!i &ntinse "ortarului o )ancnot de zece dolari. C @ac se &ntoarce cumva' n!ai vrea s &ncerci s a-li cine este9 S"une!i c PaulE <zita o cli". C 7a nu' nu!i s"une cine te!a &ntre)at. *ncearc doar s a-li cine e. Ne!am &neles9 D Ja, rs"unse "ortarul &ndatoritor $i se a"ro"ie de )ordur "entru a desc(ide "ortiera ta4iului care tocmai trsese &n -aa intrrii. Stoll &i ddu un 0(iont lui 5ood. C @ac!mi dai zece dolari' sunt dis"us s stau $i eu "e!aici. @ou "erec(i de oc(i vd mai )ine dec%t una sin0ur. 5ood &l i0nor. <ra curat ne)unie. Nu reu$ea s!$i dea seama +3

dac "trunsese &ntr!un vis sau un co$mar. *n tim" ce cei trei americani a$te"tau &n -aa (otelului' o limuzin lun0 $i nea0r "arc &n dre"tul lor. Portarul se 0r)i s desc(id "ortiera $i un )r)at &ndesat' cu "r crunt' "$i "e trotuar. Privirea sa o &nt%lni &ndat "e cea a directorului Centrului de Comand. C 5err 5oodD e4clam =artin Lan0' -c%ndu!i semn $i z%m)ind lar0 $i sincer. Se a"ro"ie cu m%na &ntins. C = )ucur s v revd' du" at%ta vreme. Artai e4traordinarD C Ias(in0tonul &mi "rie$te mai mult dec%t Los An0eles!ul' rs"unse 5ood. @e$i &i z%m)ea lui Lan0' 5ood continua de -a"t s!o vad "e -emeia de adineauri. 6$oara &nclinare a ca"ului' revrsarea de "r auriuE 8ncetea-4 url el &n 0%nd. Ai venit aici cu un anumit scop. &i ai o via a ta. C @e -a"t' mormi Stoll' Paul arat )ine -iindc a reu$it s adoarm &n avion. Alt-el' ne!ar -i &m"uiat ca"ul toat ziua' mie $i lui 7o). C = &ndoiesc c avei dre"tate' r%se Lan0. S"re deose)ire de mine' suntei t%nr $i "lin de vitalitate. *n vreme ce 5ood &$i "rezenta cole0ii' un )r)at de vreo "atruzeci de ani' &nalt' )lond $i cu un aer de distincie deose)it' co)or& din ma$in $i se a"ro"ie de ei -r 0ra). C 5err 5ood' dai!mi voie s vi!l "rezint "e .ic(ard 5ausen' rosti Lan0 c%nd )r)atul a#unse l%n0 ei. C 7ine ai venit la 5am)ur0' le ur 5ausen. Avea o voce rsuntoare $i ra-inat totodat $i vor)ea o en0lez im"eca)il. Str%nse "e r%nd m%inile celor trei americani' &nclin%ndu!se u$or de -iecare dat. +4

5ood -u sur"rins de -a"tul c 5ausen venise sin0ur' ne-iind &nsoit de o armat de asisteni. ?uncionam americani nu -ceau nici un "as -r a avea alturi mcar doi tre"du$i tineri' )uni la toate. 1m"resia lui Stoll -u u$or di-erit. C *mi aminte$te de @racula' $o"ti o-ierul res"onsa)il cu su"ortul lo0istic. 5ood o)i$nuia s i0nore comentariile sarcastice ale lui Stoll' dar de data asta se "rea c =att o nimerise. 5ausen era &m)rcat din ca" "%n!n "icioare &n ne0ru. Avea c(i"ul "alid' dar oc(ii &i erau strlucitori $i &ntrea0a lui atitudine su0era curtoazia e4a0erat a Lumii 2ec(i. *ns' din c%te a-lase 5ood &nainte de "lecare' 5ausen se asemna mai mult cu doctorul 2an 5elsin0' du$manul de moarte al lui @racula. At%ta doar c' &n loc s v%neze vam"iri' .ic(ard 5ausen v%na neonazi$ti. Liz /ordon' "si(olo0ul Centrului de Comand' se -olosise de in-ormaiile dis"oni)ile &n site!ul Naiunilor 6nite de "e 1nternet "entru a alctui un sumar "ortret al lui 5ausen. Ast-el' ea &i atri)uia :o ur &nver$unat -a de e4tremi$tii de drea"ta' demn de c"itanul A(a);. Liz scria c 5ausen &i considera "e ace$tia :o ameninare nu doar la adresa naiunii sale' ci a &ntre0ii comuniti internaionale;. =ai mult c(iar' :&i ataca av%nd o "atim ce su0ereaz o animozitate de ordin "ersonal' cu ori0inea &n trecut. Aceasta se datoreaz "oate c(el-nelilor &ncasate &n co"ilrie' comune multor )iei de la ar care sunt trimi$i la studii la ora$;. *n com"letare' =art(a =ackall &l avertizase "e 5ood s -ie atent la un sin0ur lucru: 5ausen "oate c &ncerca s str%n0 relaiile rii sale cu Statele 6nite tocmai "entru a!i determina "e naionali$ti s!l atace. =art(a scria:; Asta i!ar da o aur de martir' care!i "rinde mereu )ine unui "olitician a)il;' scrisese =art(a. +5

5ood clas aceast "resu"unere &n sertarul mintal al "osi)ilitilor. @eocamdat' se mulumi s considere "rezena lui 5ausen la aceast &nt%lnire dre"t un semnal al dorinei industriei electronice 0ermane de a -ace a-aceri cu 0uvernul american. Lan0 &i conduse s"re limuzin' "romi%ndu!le un "r%nz 0erman autentic' &n restaurantul care o-erea cea mai )un "ers"ectiv asu"ra <l)ei. Lui 5ood nu!i "sa &ns nici ce $i nici unde aveau s mn%nce. <ra ner)dtor s se lase "urtat de valul conversaiei "ro-esionale' "entru a!$i re0si ast-el c%t mai cur%nd st"%nirea de sine. P%n la urm' 5ood savur cu mare "lcere m%ncarea cu s"eci-ic local' de$i s"re s-%r$it' c%nd c(elnerul str%n0ea rm$iele desertului' Stoll se a"lec $i!i mrturisi &n $oa"ta c su"a de i"ar $i a-inele cu -ri$c nu -ceau doi )ani &n com"araie cu un taco 0ras $i un s(ake de c"$uni. Potrivit o)iceiurilor 0ermane' era cam devreme "entru "r%nz' iar restaurantul era "ustiu. Conversaia atinse su)iectele "olitice de actualitate' -iind "unctata de comentarii re-eritoare la recenta aniversare a cincizeci de ani de la "unerea &n a"licare a Planului =ars(all. *n cei a"roa"e douzeci de ani de c%nd lucra &n domeniul relaiilor internaionale' av%nd ocazia s &nt%lneasc numero$i investitori $i "oliticieni' 5ood a-lase c ma#oritatea 0ermanilor erau recunosctori "entru "ro0ramul care!i salvase din marasmul -inanciar "ost)elic. Constatase &ns c aceea$i 0ermani nu sc"au nici un "rile# "entru a 0si scuze "entru aciunile .eic(ului. Cu toate acestea' &n ultimii c%iva ani &nt%lnise destui care se declarau m%ndri de -elul &n care acce"taser de"lina res"onsa)ilitate "entru -a"tele comise &n numele rii lor &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. .ic(ard 5ausen' de "ilda' "artici"ase activ la o)inerea de des"0u)iri "entru victimele la0relor de concentrare naziste. =artin Lan0 era m%ndru $i m%(nit &n acela$i tim". ++

C /uvernul #a"onez nici mcar n!a -olosit vreodat cuv%ntul :scuze; "%n la cea de!a cincizecia aniversare a &nc(eierii rz)oiului' s"use el' &nainte sa le -i -ost aduse a"eritivele. 1ar -rancezilor le!a tre)uit $i mai mult "entru a recunoa$te im"licarea statului lor &n de"ortarea a $a"tezeci $i cinci de mii de evrei. ?a"tele comise de /ermania sunt de neima0inat. @ar noi' cel "uin' -acem e-ortul de a &ncerca s &nele0em ce s!a &nt%m"lat &n acele vremuri. Lan0 remarc -a"tul c unul dintre e-ectele secundare ale &ncercrii /ermaniei de a!$i re0si su-letul "ierdut -usese o oarecare &ncordare a relaiilor dintre ara sa $i Ja"onia $i ?rana. C @e "arc' recunosc%ndu!ne atrocitile' am -i &nclcat un cod criminal al tcerii. Acum suntem "rivii ca ni$te la$i' ca $i cum nu ne!am -i ridicat la &nlimea triei convin0erilor noastre. C Tocmai de!aia au tre)uit #a"onezii s -ie determinai s se a$eze la masa "cii cu a#utorul )om)elor atomice' mormi 5er)ert. Cealalt sc(im)are semni-icativ "e care o o)servase 5ood &n ultimii ani era una de atitudine: entuziasmul -usese &nlocuit de un resentiment cresc%nd -a de asimilarea -ostei /ermanii de <st. <ra una dintre "rinci"alele Ea*nsc*mer-en sau :dureri de dini; "entru Lan0' du" cum se e4"rimase &n mod di"lomatic. C < o alt ar' s"use el. < ca $i cum Statele 6nite ar &ncerca s a)soar) =e4icul. <st!0ermanii sunt -raii no$tri' dar au ado"tat cultura $i modul sovietic de via. .e-uz s se sc(im)e $i sunt convin$i c le datorm daune morale $i materiale "entru vina de a!i -i a)andonat la s-%r$itul rz)oiului. *$i &ntind m%inile' dar nu "entru a ne cere unelte sau di"lome' ci )ani. Bi' c%nd tinerii nu "rimesc ceea ce vor' se altur )andelor $i devin violeni. <stul a t%r%t naiunea noastr &ntr!un a)is s"iritual $i -inanciar din care o s avem nevoie de c%teva decenii ca s ie$im. +)

5ood -u sur"rins de resentimentul -i$ e4"rimat de ctre "olitician. @ar $i mai tare &l lu "rin sur"rindere mormitul a"ro)ator al c(elnerului' &n tim" ce le um"lea "a(arele cu a" mineral. 5ausen artase ceva mai devreme &ns"re c(elner. C A cincea "arte din -iecare marc "e care o c%$ti0 se duce &n <st' rostise el. Nu discutar des"re Centrul .e0ional de Comanda &n tim"ul mesei. Pentru asta le rm%nea tim" mai t%rziu' &n )iroul lui 5ausen de la 5am)ur0. Nemii erau dornici s!$i cunoasc "artenerii de a-aceri &nainte de a &ncerca s!i seduc. S"re s-%r$itul "r%nzului' tele-onul celular al lui 5ausen &nce"u s sune. Neamul scoase a"aratul din )uzunar' &$i ceru scuze $i se &ntoarse cu s"atele "entru a rs"unde. @eodat' se &ncrunta $i )uzele i se al)ir. S"use c%teva cuvinte' a"oi &nc(ise. *n loc s!$i "un a"aratul &na"oi &n )uzunar' &l a$ez la &ndem%n' "e mas. C <ra ad#unctul meu' rosti' "rivind s"re Lan0' iar a"oi s"re 5ood. A avut loc un atac terorist "e un "latou de -ilmare' nu de"arte de 5anovra. Au -ost "atru mori' iar o t%nr american a -ost dat dis"rut. Se "resu"une c ar -i -ost r"it. C(i"ul lui Lan0 deveni cenu$iu. C ?ilmulE < vor)a de %irpit-4 5ausen &ncuviin. *naltul -uncionar 0uvernamental era vdit &n0ri#orat. C Se $tie cine s!a a-lat la ori0inea atacului9 &ntre) 5er)ert. C @eocamdat' nimeni n!a emis "retenii &n sensul sta' rs"unse 5ausen. Cea care a tras a -ost o -emeie. C @orin0' s"use Lan0' ridic%nd "rivirea s"re 5er)ert. Nu "oate -i vor)a dec%t de Karin @orin0' lidera 0ru"rii <euer. Sunt una dintre cele mai violente 0ru"ri neonaziste din /ermania. +1

2ocea &i era acum sczut' li"sit de intonaie: C .ic(ard avea dre"tate. @orin0 recruteaz tineri violeni din /ermania de <st $i &i antreneaz ea &ns$i. C Platoul de -ilmare nu era "zit9 5ausen rs"unse a-irmativ. C 6na dintre victime a -ost c(iar un "aznic. C La ce le!ar -olosi atacarea unui "latou de -ilmare9 &ntre) 5ood mirat. C <ra vor)a de o co"roducie 0ermano!american' rs"unse 5ausen. < un motiv su-icient "entru @orin0. <a militeaz "entru e4"ulzarea din /ermania a tuturor strinilor. Am a-lat &ns c terori$tii au -urat o rulot "lin cu relicve naziste: medalii' arme' uni-orme $i alte asemenea lucruri. C Avem de!a -ace cu ni$te ticlo$i nostal0ici' o)serv 5er)ert. C S!ar "utea' &l a"ro) 5ausen. Pe de alt "arte' sco"ul lor ar -i "utut -i altul. 2edei dumneavoastr' domnilor' de c%iva ani &ncoace se mani-est un -enomen &ns"im%nttor' numit Filele 5aosului. C Am auzit vor)indu!se des"re ele' interveni 5er)ert. C Presu"un &ns c n!ai a-lat de e4istena -enomenului din mediile de in-ormare' re"lic 5ausen. .e"orterii no$tri re-uz s -ac "u)licitate "entru a$a ceva. C @ar' &n -elul sta' nu devin ei &n$i$i com"lici ai unei cenzuri de ti" nazist9 se mir Stoll. 5er)ert se str%m) la el. C La dracuG' nu. Nu!i condamn deloc. Ni$te "rieteni de la 1nter"ol mi!au vor)it de Filele 5aosului. C(iar c!i o mare "orcrie. C A$a e' &l a"ro) 5ausen. *i "rivi "e r%nd "e Stoll $i 5ood. C /ru"rile e4tremiste din &ntrea0a /ermanie' )a c(iar $i unele din strintate' se adun &n zilele astea &n &m"re#urimile +(

5anovrei' la o sut de kilometri sud de 5am)ur0. Au loc mitin0uri $i se col"orteaz ideile $i literatura lor murdar. 6nii' &ntre care $i 0ru"ul condus de @orin0 $i!au -cut un o)icei din a ataca &n zilele!astea inte sim)olice sau strate0ice. C Avem toate motivele s credem c 0ru"ul condus de @orin0 a -ost cel ce a acionat azi' adu0 Lan0. Sunt ra"izi $i se "rice" de minune s "streze discreia. C Bi' &ntre tim"' 0uvernul ezit s acioneze dur &m"otriva "artici"anilor la Filele 5aosului' de teama de a nu crea martiri' deduse 5er)ert. C Sunt destui &n 0uvern care se tem de asta' &ncuviin 5ausen. Le e -ric de cre$terea numrului celor care' de$i sunt' de alt-el' ni$te oameni de trea)' nutresc desc(is sentimente de m%ndrie -a de ceea ce a -ost ca"a)il s realizeze naiunea lor' mo)ilizat de carisma lui 5itler. Ace$ti -uncionari vor s scoat radicalismul &n a-ara le0ii' -r a!i "ede"si &ns "e radicalii &n$i$i' &ndeose)i &n Filele 5aosului' c%nd se mani-est at%tea -ore anta0oniste' 0uvernul e o)li0at s acioneze cu "ruden. C Bi care e "rerea dumneavoastr "ersonal9 vru s a-le 5ood. C <u cred c ar tre)ui s -acem $i una $i alta' rs"unse 5ausen. S!i strivim -r mil oriunde i!am 0si $i s -olosim le0ile "entru a!i "otoli "e cei care se strecoar "e su) st%nci' ca ni$te $er"i. C Bi credei c aceast Karin @orin0 8 sau oricine altcineva s!a a-lat la ori0inea atacului 8 a vrut s "un m%na "e relicve "entru Filelor 5aosului9 &ntre) 5er)ert. C @einerea relicvelor l!ar le0a &n mod direct "e "osesorul lor de .eic(' rosti 5ausen' 0%ndind cu 0las tare. 1ma0inai!v ce motivaie "uternic ar o-eri -iecrui mem)ru al 0ru"rii con$tiina acestei le0turi. C > motivaie "entru ce anume9 se mir 5er)ert. Pentru )0

comiterea unor noi atacuri9 C @e e4em"lu' &ncuviin 5ausen. Sau' "ur $i sim"lu' o motivaie "entru "relun0irea cu &nc un an a loialitii -a de 0ru"are. Av%nd &n vedere e4istena a $a"tezeci sau o"tzeci de 0ru"ri care caut s recruteze mem)ri' loialitatea e la mare "re. C Pe de alt "arte' -urtul sta ar -ace s le creasc inimile celor care ar citi des"re el &n ziare' o"in Lan0. 7r)aii $i -emeile des"re care vor)ea .ic(ard mai devreme' cei care' &n secret' continu s!l venereze "e 5itler. C Ce se $tie des"re t%nra american dis"rut9 se interes 5er)ert. C Lucreaz ca sta0iar &n ec(i"a de -ilmare. A -ost vzut "entru ultima oar &n "rea#ma rulotei -urate. Poliia crede c s!ar "utea s se -i a-lat &nuntru atunci c%nd au atacat terori$tii. 5er)ert arunc o "rivire s"re 5ood. Acesta re-lect c%teva cli"e' iar a"oi ddu a"ro)ator din ca". C Am s v ro0 s m scuzai' s"use 5er)ert' &nde"rt%ndu!$i -otoliul rulant de mas $i "i"indu!$i tele-onul instalat "e )raul acestuia. > s!mi caut un loc$or lini$tit $i!o s dau c%teva tele-oane. Poate c reu$esc s mai adau0 c%teva in-ormaii noi la ceea ce se $tie "%n acum. Lan0 se ridic $i &i mulumi' a"oi &$i ceru scuze &nc o dat. 5er)ert &l asi0ur c nu avea nici un motiv s!o -ac. C =i!am "ierdut soia $i "icioarele din cauza unor terori$ti la 7eirut' s"use el. @e -iecare dat c%nd &$i arat c(i"ul' mi se o-er o $ans &n "lus de a!i v%na. 1 se adres a"oi lui 5ausen: C Terori$tii sunt durerea mea de dini' 5err 5ausen. Triesc doar "entru a!i "ede"si "e ticlo$ii $tia. 5er)ert &$i &ntoarse -otoliul rulant cu o smucitur $i "orni "rintre mese. @u" "lecarea sa' 5ausen &$i relu locul' &ncerc%nd )1

s!$i adune 0%ndurile. 5ood &l "rivi cu atenie. Liz avusese dre"tate3 aici se "etrecea ceva. C Purtm aceast )tlie de mai )ine de cincizeci de ani' rosti 5ausen "e un ton 0rav. *m"otriva unei )oli te "oi vaccina3 &n -aa unei -urtuni te "oi ad"osti. @ar cum s te a"eri c%nd ai de! a -ace cu a$a ceva9 Cum "oi lu"ta &m"otriva urii9 1ar mizeria asta se am"li-ic' 5err 5ood. Cu -iecare an ce trece' a"ar noi 0ru"ri' cu tot mai muli mem)ri. @umnezeu s ne ai) &n "az c%nd vor reu$i s se uneasc. C Ad#unctul meu de la Centrul de Comand s"unea o dat c &m"otriva unei idei nu "oi lu"ta dec%t cu o alt idee mai )un' zise 5ood. *mi -ace "lcere s cred c avea dre"tate. 1ar dac nuE ?cu un semn ctre 5er)ert' care ie$ise "e terasa ce domina "anorama r%ului: C @ac nu' sunt cu tru" $i su-let alturi de o-ierul meu de contrain-ormaii. Nu ne rm%ne dec%t s!i v%nm. C Sunt )ine ascun$i' &i atrase atenia 5ausen. Sunt e4trem de )ine &narmai $i e "ractic im"osi)il s te in-iltrezi &n r%ndurile lor' -iindc nu acce"t dec%t mem)ri -oarte tineri. .areori reu$im s ne dm seama dinainte ce anume "un la cale. C A$a a -ost "%n acum' &l &ntreru"se =att Stoll. Lan0 &l "rivi uimit. C Ce vrei s s"unei' 5err Stoll9 C 2 amintii de rucsacul "e care l!am lsat &n ma$in9 5ausen $i Lan0 &ncuviinar la unison' iar Stoll z%m)i: C <i )ine' dac o s reu$im s "unem "e roate c(estiunea Centrului .e0ional de Comand' o s!avem "rile#ul s smul0em o mulime de )uruieni din o0rad.

)2

(
Joi, ora :4!, Wunstorf, Germania
Auzind i"ete a-ar' Jody T(om"son &$i &nc(i"ui c 5ollis Arlenna era cel care stri0a du" ea. *nce"u s rscoleasc -e)ril "rintre costumele din )aie' )lestem%ndu!i "e -urnizorii de recuzit care "useser etic(etele &n lim)a 0erman $i "e 5ollis Arlenna' care era un ticlos de m%na &nt%i. A"oi auzi &m"u$cturi. Btia c nu "utea -i doar o scen din -ilm. Toate "u$tile de recuzit erau &ncuiate &n rastel $i doar domnul 7u)a avea c(eia. A"oi auzi stri0tele de durere $i de s"aim $i $tiu c a-ar se "etrecea ceva &n0rozitor. *ncet s rscoleasc "rin sacii cu (aine $i ciuli urec(ile. C%nd auzi motorul rulotei am)al%ndu!se' Jody &$i &nc(i"ui c vreunul dintre mem)rii ec(i"ei &ncerca s &nde"rteze :vedetele; de ceea ce se &nt%m"la "e "latou 8 indi-erent des"re ce va -i -ost vor)a. A"oi auzi u$a tr%ntindu!se $i "e cineva mi$c%ndu!se &nuntru. .es"ectivul nu scoase nici un cuv%nt' iar Jody &i inter"ret tcerea ca "e un semn ru. @ac ar -i -ost "aznicul' l! ar -i auzit cu si0uran vor)ind &n a"aratul de emisie!rece"ie. @eodat' avu senzaia c &n )aie se -cuse -oarte cald. >)serv c u$a nu era &ncuiat3 ridic &nceti$or zvorul $i!l trase. A"oi se 0(emui &ntre sacii cu (aine' in%ndu!se str%ns de unul dintre ei' "entru a nu!$i "ierde ec(ili)rul. Avea de 0%nd s rm%n ascuns "%n c%nd cineva avea s!o scoat de acolo. Ciuli urec(ile. Nu "urta ceas' ast-el &nc%t doar succesiunea sunetelor &i "utea evoca trecerea tim"ului. 1ntrusul din &nc"erea )3

alturat scormoni "rintre s)iile a$ezate "e masa din colul o"us. Auzi "a$i ocolind masa "e care erau &n$irate medaliile $i decoraiile. C%teva dula"uri -ur desc(ise $i &nc(ise la loc. A"oi' aco"erind )%z%itul ventilatorului din tavan' Jody auzi cum intrusul z0%l%ia u$a unui dula" situat &n ca"tul rulotei. > cli" mai t%rziu' rsunar "atru "ocnituri seci. Jody &$i &n-i"se un0(iile &n sacul de (aine' str"un0%nd -olia 0roas de "olietilen. /e naiba s2o fi )nt1mpl1nd dincolo6 se rezem de "erete' &ncerc%nd s se in c%t mai de"arte de u$. *$i simea inima )t%nd s!i s"ar0 "ie"tul. Auzi u$a dula"ului desc(iz%ndu!se $i tr%ntindu!se la loc' atunci c%nd rulota lu o cur) str%ns. Piciorul unei mese z0%rie "odeaua c%nd "ersoana de dincolo ocoli masa -r delicateea cu care se mi$case Judy mai devreme' ci )rutal' ner)dtor. 1ntrusul se a"ro"ia de u$a )ii. 7rusc' ideea de a rm%ne &nc(is acolo i se "ru ne)uneasc lui Jody. *$i &ntoarse ca"ul $i "rivi &n sus. 2zu sticla #ivrat a 0eamului. /ratiile erau acolo' menite s &m"iedice intrarea oricrui musa-ir ne"o-tit. 1ar acum' acelea$i 0ratii o &m"iedicau s ias. Se -cu mic de tot c%nd clana u$ii de la )aie -u z0%l%it cu -urie. Se "iti &ndrtul sacilor cu (aine ce -o$nir domol' a"oi se t%r& &ncet ctre tronul toaletei. *n s"atele ei se a-la micua cad a du$ului. Se rezem de u$a de sticl a ca)inei de du$. *$i auzi )tile re"ezi ale inimii $i dinii &nce"ur s!i clnne. *$i mu$c de0etul mare' ca s nu se lase trdat de acel sunet. > &m"u$ctur o -cu s uite de )tile sonore ale inimii $i de clnnitul dinilor. i" $i!$i mu$c de0etele atunci c%nd o "loaie de a$c(ii de lemn $i "lastic z)urar din )roasca u$ii' cz%nd "e sacii de (aine $i "e "ardoseala. A"oi u$a -u dat &n lturi $i &ncrctorul unei arme automate &m"inse $irul de uni-orme 0ermane. 6n c(i" &$i -cu a"ariia de du" acestea' "rivind!o int. 6n c(i" de -emeie. )4

Jody &$i ridica oc(ii de la eava armei' &nt%lnind "rivirea &n0(eata din oc(ii de aur lic(id ai -emeii. Continua s!$i mu$te de0etul' ca s nu i"e. ?emeia &i -cu semn s se ridice cu eava armei' iar Jody se su"use. =%inile &i czur "e l%n0 cor" $i simi sudoarea rece scur0%ndu!i!se de la su)suori. ?emeia rosti ceva &n 0erman. C N!nu &nele0E &n0im Jody. C i!am s"us s ridici m%inile $i s te &ntorci' re"et -emeia "e un ton rstit' &ntr!o en0lez marcat de un accent "ronunat. Jody &$i ridic m%inile $i ezit. *$i aminti c' &n urm cu c%iva ani' citise c ostaticii erau adeseori &m"u$cai &n cea-. C 2 ro0E murmur ea. Nu sunt dec%t o sta0iar. Am -ost an0a#at numai acum c%tevaE C *ntoarce!teD ltr -emeia. C 2 ro0' nuD im"lor Jody' &n tim" ce e4ecuta ordinul. A-lat cu -aa s"re 0eam' Jody auzi -o$netul uni-ormelor date deo"arte $i simi metalul cald al evii armei li"indu!i!se de cea-. C 2 ro0E sus"in ea. Tresri c%nd -emeia o atinse3 &nce"u s!i "i"ie "ie"tul' a"oi $oldurile. ?emeia &ntinse m%na $i!i "i"i a)domenul de!a lun0ul centurii' a"oi o &ntoarse din nou cu -aa s"re ea. Arma era &ndre"tat acum s"re 0ura tinerei. C Nu $tiu des"re ce!i vor)a' rosti Jody' "rintre su0(iurile de "l%ns. @ar' v #ur' n!am s s"un nimnuiE C /ura' "orunci scurt -emeia' iar Jody se con-orm. Btia acum c avea s -ac tot ce!i cerea -emeia aceasta. @esco"erea cu 0roaz c voina &i -usese cu totul su"rimat de vederea armei $i a acelei "ersoane care era dis"us oric%nd s!o -oloseasc. Camionul -r%n )rusc' o"rindu!se' iar Jody se &m"letici' 0ata s cad. Se rezem de c(iuvet $i reveni &n "oziia de mai &nainte' )5

cu m%inile sus. ?emeia nici nu se clintise' iar o"rirea )rusca nu "rea s!o -i luat "rin sur"rindere. 6$a rulotei se desc(ise $i un t%nr se a"ro"ie de ele. Se o"ri &n s"atele lui Karin $i arunc o "rivire &n )aie. Avea tenul "alid $i o svastic tatuat &n cre$tetul ca"ului. ?r s!$i des"rind "rivirea de Jody' Karin &ntoarse u$or ca"ul ctre t%nrul nou venit $i!i s"use: C *nce"e. 7r)atul "ocni din clc%iele )ocancilor' se &ntoarse $i se a"uc s &ncarce relicvele naziste &n lzi. Karin continu s!o "riveasc insistent "e Jody. C Nu!mi "lace s ucid -emei' rosti ea &ntr!un t%rziu. @ar nu!mi "ot "ermite s iau ostatici' n!ar -ace dec%t s ne &nt%rzie. <ra lim"ede. Jody avea s moar. Simi cum mem)rele &i amoresc $i &nce"u din nou s "l%n0. *$i aminti cum' &n clasa &nt%i' se sc"ase &n "antaloni c%nd un "ro-esor stri0ase la ea. *nce"use s "l%n0 $i nu se mai "utuse o"ri' &n tim" ce restul co"iilor r%deau de se "r"deau. >rice urm de &ncredere &n sine $i demnitate &i dis"ru. > ultim ins"iraie de moment o determin s se lase s cad. *ntins "e "odea' av%nd &n -aa oc(ilor "iciorul c(iuvetei $i toaleta' "e care le &ntrezrea ca "rin cea' &nce"u s se roa0e &n 0%nd. *n loc s!o &m"u$te' -emeia &i ordon unui alt )r)at' ceva mai v%rstnic' s adune uni-ormele. A"oi &nc(ise u$a )ii. ?ata a$te"t' sur"rins' ca &m"u$cturile s rz)at dintr!o cli" &ntr! alta "rin u$. Se urc "e ca"acul IC!ului' &ntr!o &ncercare dis"erat de a o-eri o int c%t mai 0reu de atins. S"re sur"rinderea ei' &n loc de &m"u$cturi auzi doar sc%r%itul unui o)iect t%r%t "e "odeaua rulotei' urmat de o )u-nitur sonor. Terori$tii )locaser u$a. )+

7u m va ucide, &$i zise Jody. !e mulumete s m )nc*id aici. Trans"iraia &i &m)i)a (ainele' &n vreme ce a$te"ta urmarea cu su-letul la 0ur. Cei trei terori$ti &$i terminaser trea)a &n rulot $i "lecaser. Jody ascult &ncordat. Nimic. A"oi &l auzi "e unul dintre terori$ti &n dre"tul 0eamului de la )aie. Jody &$i li"i urec(ea de "erete. Auzi scr%$netul metalului -recat de metal' un clnnit' a"oi din nou sunetul metalic' o dat' de dou ori' de trei ori. 6rm "%r%itul unei esturi s-%$iate $i simi un miros "uternic de )enzin. Re-ervorul de ben-in, &$i zise ea' cu o 0roaz cresc%nd. L2au desc*is. D 7uD stri0 Jody' srind de "e ca"acul IC!ului. Se re"ezi cu toate "uterile &n u$. C S"uneai c nu v "lace s ucidei -emeiD V rog4 > cli" mai t%rziu' Jody adulmec un miros de -um $i auzi "a$i 0r)ii &nde"rt%ndu!se de rulot. 2zu "ortocaliul -lcrii re-lectat &n 0eamul din sticl mat. Aveau de 0%nd s dea -oc rulotei' cu ea &nc(is &nuntru. 8n felul sta, femeia nu e nevoit s m ucid, "rice"u Jody. !e mulumete s m lase s mor3 ?ata se re"ezi din nou cu umrul &n u$' dar aceasta nici nu se clinti. Lucirea "ortocalie crescu &n intensitate $i Jody &ncremeni &n centrul &nc"erii' url%nd' "rad s"aimei $i dis"errii.

))

10
Joi, ora 5:47, Washington, D.C.
Liz /ordon tocmai s-%r$ise de mcinat ca-eaua $i se "re0tea s!$i a"rind cea dint%i i0ar din acea zi' c%nd tele-onul &nce"u s sune. C Cine nai)a o -i la ora asta9 Se &ntre) t%nra &n v%rst de treizeci $i doi de ani $i trase cu sete din i0ar. Scrumul &i czu "e cma$a de noa"te =ike @an0er $i!l scutur "e "odea cu un 0est a)sent. *$i trecu m%na "rin "rul ne0ru $i )uclat $i ascult cu atenie' &ncerc%nd s!$i dea seama unde lsase tele-onul. Trezindu!se &n zori' la ora cinci' Liz reca"itulase ceea ce avea s le s"un mem)rilor ?orei de 1m"act &n aceasta dimineaa. La ultima reuniune de 0ru" din urm cu dou zile' tinerii soldai de elit erau &nc su) in-luena $ocului "ierderii lui C(arlie SLuires. Cea mai a-ectata de moartea comandantului era mezina ec(i"ei' Sondra @evonne' care nu &nceta s vor)easc des"re el $i des"re -amilia acestuia. Printre lacrimi' t%nra recruta &i mrturisise c s"erase sa &nvee at%t de multe de la el' iar acum toat &nele"ciunea $i toate cuno$tinele lui se "ierduser' -r a -i -ost transmise altcuiva. =oarteaE C 6nde dracuG e "orcria aia de tele-on9 se enerva Liz' rscolind ziarele de "e masa din )uctrie. Nu se temea c omul a-lat la cellalt ca"t al -irului ar -i "utut &nc(ide. La ora asta' nu "utea -i dec%t =onica' tele-on%ndu!i din )1

1talia. 1ar cole0a ei de a"artament $i totodat cea mai )un "rieten nu avea s renune "%n c%nd nu avea s!$i "rimeasc mesa#ele. *n -ond' "lecase a"roa"e de!o zi &ntrea0. Ve-i, +oamne, dac te sun !inatra, n2o s2l mai poi contacta, &$i zise morocnos "si(olo0ul Centrului de Comand. @e trei ani' de c%nd locuiau &m"reun' =onica' muzician de meserie' muncise din 0reu' c%nt%nd &n clu)uri' la nuni $i "etreceri' -r a re-uza vreodat o o-ert de an0a#are. =uncise at%t de mult' &nc%t Liz nu se mulumise s!i ordone s!$i ia o vacan' ci c(iar cotizase cu #umtate din costul e4cursiei &n 1talia' "entru a o convin0e s "lece. *n cele din urm' Liz 0si tele-onul' a$ezat "e unul dintre scaunele din )uctrie. *nainte de a!l ridica' Liz -cu o scurt "auz' necesar "entru a trece &n alt lume. *n relaiile cu "acienii ei' o)i$nuia s creeze o lume se"arat &n mintea sa' "entru -iecare dintre ace$tia3 "entru a le "utea acorda de"lin atenie' "si(olo0ul se muta mintal &n aceste lumi' evit%nd ast-el orice &ntreru"ere' li"s de concentrare sau "ierdere inutil de tim". @e$i =onica nu!i era "acient' ci "rieten' &i venea 0reu uneori s -ac distincia &ntre aceste dou noiuni. Strecur%ndu!se &n universul =onici din "ro"ria!i minte' arunc o "rivire "e lista de mesa#e -i4at cu un ma0net "e u$a -ri0iderului. Sin0urele tele-oane "rimite erau de la )ateristul =onici' An0elo :Tim; Panni $i de la mama acesteia3 am%ndoi doriser s se convin0 c =onica a#unsese cu )ine la .oma. C 'ronto' donG$oar S(eard' rosti ea' a"s%nd "e )utonul tele-onului -r -ir. 2arianta italian a cuv%ntului :alo; era unul dintre cele dou cuvinte "e care le cuno$tea din aceast lim). 2ocea masculin de la cellalt ca"t al -irului &i retez elanul: C *mi "are ru' Liz' dar nu e =onica. Sunt 7o) 5er)ert. C 7o)D e4clam Liz. Asta c(iar c!i o sur"riz. Ce mai e nou )(

"rin ara lui ?reud9 C Credeam c ?reud a -ost austriac' se mir 5er)ert. C A -ost' dar nemii l!au avut $i ei "entru un an' e4"lic Liz. Ansc*luss2ul a avut loc &n +,3J' iar ?reud a murit un an mai t%rziu' &n +,3,. C Fu c nu!i amuzant su)iectul la ora asta' remarc 7o) 5er)ert. Se "are c Vaterland2ul &$i &ncordeaz mu$c(ii "entru o nou er de edi-icare a unui im"eriu. Liz se &ntinse s!$i ia i0ara. C Ce vrei s s"ui cu asta9 &ntre) ea. C N!ai vzut $tirile de diminea9 se mir 5er)ert. C Primul )uletin se di-uzeaz a)ia la $ase. Pentru numele lui @umnezeu' 7o)' ce s!a &nt%m"lat9 C > )and de neonazi$ti au atacat un "latou de -ilmare' &nce"u 5er)ert. Au ucis c%iva oameni din ec(i"' au -urat o rulot "lin cu relicve naziste $i du$i au -ost. @e$i ulterior n!au dat nici un semn de via' se "are c au luat ostatic o t%nr americanc. C 1isuse' s"use Liz' &n0rozit' &ntre dou -umuri de i0ar. C Se "are c atacatorii erau condu$i de o -emeie "e nume Karin @orin0. Ai auzit de ea9 C Numele mi se "are cunoscut' &ncuviina Liz. Cu tele-onul &n m%n' ie$i din )uctrie $i se &ndre"t s"re )irou. C @!mi c%teva secunde $i am s!i s"un tot ce $tiu des"re ea. Porni com"uterul' se a$ez &n -aa lui $i acces )aza de date din )iroul ei de la Centrul de Comand. @u" nici zece secunde' dosarul lui Karin @orin0 a"ru "e ecranul com"uterului. C Karin @orin0' cunoscut dre"t :?antoma din 5alle;' citi Liz. C ?antoma de unde9 &ntre) 5er)ert. C 5alle' ora$ul ei natal' &n -osta /ermanie de <st. 1 se s"une 10

?antoma -iindc "rse$te &ntotdeauna locul -a"tei &nainte de a "utea -i "rins. Nu -olose$te m$ti de sc(i sau alte de0(izri' -iindc vrea ca lumea s $tie c s!a a-lat &n s"atele aciunilor res"ective. .eine c(estia care urmeaz: &ntr!un interviu acordat unei "u)licaii numite =nser Campf, s!a caracterizat dre"t un .o)in 5ood nazist' ce lu"t "entru )inele ma#oritii 0ermane o"rimate. C Pare a -i o "si(o"at' remarc 5er)ert. C Pare' dar nu e. Tocmai asta!i "ro)lema cu cei de tea"a ei' s"use Liz $i &nce"u s tu$easc. Trase din i0ar $i continu' &n tim" ce trecea &n revist datele din dosar: Pe vremea liceului' la s-%r$itul anilor $a"tezeci' a -cut "entru scurt vreme "arte din Partidul Comunist. C 1scoad la du$man9 C Nu "rea cred' s"use Liz. C 1ar am dat!o!n )ar' constat 5er)ert. @e ce nai)a nu mi!oi -i in%nd 0ura9 C Nu!i -ace 0ri#i' "resu"unerea ta era &ntemeiat din "unct de vedere lo0ic' de$i se "rea "oate s -ie 0re$it. *n mod evident' @orin0 se a-la &n cutarea "ro"riei "ersonaliti din "unct de vedere ideolo0ic. Ca toate mi$crile e4tremiste' st%n0a comunist $i drea"ta neonazist se aseamn mult' au aceea$i ri0iditate a 0%ndirii. >amenii $tia nu sunt &n stare s!$i re"rime -rustrrile $i' &n consecin' le e4teriorizeaz. @e o)icei &n su)con$tient' &ncearc s se convin0 "e sine c toate ne"lcerile lor sunt cauzate de alii 8 :alii; &nsemn%nd' de re0ul' oricine este alt-el dec%t ei. *n /ermania lui 5itler' vina "entru $oma#ul e4cesiv o "urtau' c(i"urile' evreii. <vreii deineau un numr dis"ro"orionat de "osturi &n )nci' universiti' s"itale. <rau' &n mod ostentativ' "ros"eri' iar di-erenele -a de 0ermani erau evidente: aveau tradiii di-erite' sr)tori di-erite' 11

&$i luau concediile &n "erioade di-erite. <rau inta cea mai la &ndem%n. Acela$i lucru a -ost vala)il $i "entru evreii din .usia comunist. C Am "rice"ut' declar 5er)ert. =ai "oi s!mi dai vreun amnunt des"re -emeia noastr: contacte' ascunztori' o)iceiuri9 Liz "arcurse &n 0ra) restul documentului. <ra -ra0mentat &n seciuni intitulate :Statistici eseniale;' :)io0ra-ie; $i, ?modus operandi>. C < o sin0uratic' citi Liz. *n #ar0onul terori$tilor ' asta &nseamn c acioneaz de -iecare dat numai cu 0ru"uri mici' de trei' cel mult "atru oameni. @e asemenea' nu trimite niciodat vreun camarad &ntr!o misiune "e care n!ar -i dis"us s $i!o asume ea &ns$i. C 6n -a"t care se "otrive$te cu atacul de azi' o)serva 5er)ert. Ce lovituri are la activ9 C Nu o)i$nuie$te s revendice vreun atac' s"use Liz. C *nc o "otrivire cu ceea ce s!a &nt%m"lat azi. C E @ar martorii oculari au identi-icat!o dre"t autoarea incendierii unui centru comercial al crui "ro"rietar era un ara)' "recum $i dre"t cea care a livrat o lad cu )utur &n care "usese o 0renad amorsat' la Am)asada A-ricii de Sud din 7erlin' anul trecut. C < nemiloas' remarca 5er)ert. C @a' &ncuviin Liz. Aceasta e de -a"t una din ideile "rinci"ale care o a"ro"ie at%t de mult de ari"a radical neonazist. Bi totu$i' a"are un element straniu. =a0azinul &n care a "us )om)a era un ma0azin cu articole "entru )r)ai' iar )utura cu "ricina era destinat unei "etreceri de )urlaci. C @e ce i se "are at%t de straniu9 Poate c!i ur$te "e )r)ai. C C(estia asta nu se "otrive$te deloc cu ideolo0ia nazista' re"lic Liz. 12

C < adevrat' recunoscu 5er)ert. *n materie de rz)oi $i 0enocid' nazi$tii au acordat dintotdeauna $anse e0ale am)elor se4e. >ricum' ar "utea -i un lucru )un "entru "u$toaica americanc' &n cazul &n care a luat!o dre"t ostatic. Poate c n!o va ucide. C N!a$ "une m%na!n -oc &n aceast "rivina' cltin Liz din ca"' sce"tica. Cruarea -emeilor nu e "entru ea o re0ul' ci doar un 0est de curtoazie. Aici scrie c doi dintre martorii oculari care au &ncercat s!o identi-ice au murit la c%teva zile du" ce discutaser cu autoritile. 6nul dintre ei &ntr!un accident de ma$in' celalalt du" o a"arent tentativ de #a-. 2ictima accidentului de ma$in era -emeie. > -ost mem)r a 0ru"rii <euer, care a &ncercat s "rseasc mi$carea' a -ost la r%ndul ei ucis. C Cine vede' "iere' sintetiz 5er)ert. La -el ca $i &n cazul =a-iei. C Nu tocmai' s"use Liz. Cea care s!a retras a -ost &necata &ntr! o toaleta' du" ce -usese )tut )estial $i )iciuit. Avem de!a -ace cu o sc*at-e de!a dre"tul "ervers. >ricum' nu!mi "are 0enul care s crue -emeile. Liz reveni la seciunea care rezuma )io0ra-ia lui Karin. C S &ncercm s a-lm de unde "rovine domni$oara @orin0. *nce"u s citeasc' a"oi s"use: C 1a te uitD Cred c am 0sit ce cutam: maic!sa a murit c%nd avea $ase ani' iar -ata a -ost crescut de tat. Pun "ariu "e ce vrei tu c' dac am s"a niel' am da "este o c(estie murdara de tot. C A)uz. C =da' mormi Liz. @in nou' avem de!a -ace cu un ti"ar clasic. *n co"ilrie' Karin a -ost -ie )tuta' -ie molestat se4ual' dac nu cumva a avut "arte de am%ndou. Bi!a su)limat ne)une$te su-erina' a"oi a cutat un loc unde s!$i "oat 13

desctu$a -uria. A &ncercat la comuni$ti $i' dintr!un motiv sau altul' nu i!a "lcutE C <rau "e duc' su0er 5er)ert. C A"oi a 0sit &n mi$carea neonazist -i0ura "atern care &i li"sea' virtuile "e care tatl ei nu le dovedise niciodat. C 6nde e acum Pa"a @orin09 vru s a-le 5er)ert. C < mort' &l in-orm Liz. Ciroz. A murit c%nd Karin avea cincis"rezece ani' tocmai &n "erioada &n care ea $i!a &nce"ut cariera "olitic. C <!n re0ul' s"use 5er)ert. Acum credem c $tim cine ne este inamicul. Se )ucur c%nd ucide )r)ai' dar e dis"us s ucid $i -emei. Bi!a adunat un 0ru" de terori$ti $i atac o)iective strine. Cu ce sco"9 2rea cumva s!i s"erie "e strini9 C Btie c n!are cum s reu$easc' s"use Liz. Naiunile strine or s continue s!$i menin am)asadele' iar a-acerile internaionale or s mear0 mai de"arte' orice!ar -ace. =ai de0ra) avem de!a -ace cu un soi de reclam "entru recrutarea de noi ade"i' indivizi la -el de a0resivi ca $i ea. Bi s $tii' 7o)' strate0ia ei d roade. Cu "atru luni &n urm' c%nd acest dosar a -ost adus ultima oara la zi' <euer avea o mie trei sute de mem)ri' cu o rat de cre$tere anual de douzeci la sut. @intre $tia' douzeci sunt activi' soldai cu norm &ntrea0' care!o urmeaz de la o ta)r la alta. C Cunoa$tem localizarea vreuneia dintre ta)ere9 C *$i sc(im) locul mereu' rs"unse Liz. Avem trei -oto0ra-ii la dosar. Le acces "e r%nd $i citi notele e4"licative: 6na a -ost -cut "e malul unui lac' &n =ecklen)ur0' cea de!a doua &ntr!o "dure din 7avaria' iar cea de!a treia undeva &n muni' la 0rania cu Austria. Nu $tim cum cltoresc' dar se "are c!$i am"laseaz corturile unde $i c%nd le convine. C Se de"laseaz' "ro)a)il' cu un auto)uz sau o rulot' deduse 14

5er)ert' care adu0 dezam0it: /ru"rile de 0(eril o)i$nuiau s cltoreasc du" itinerarii )ine sta)ilite' "entru a!$i asi0ura linii "ermanente de a"rovizionare. *ns' av%nd la dis"oziie tele-oane celulare $i servicii de livrare a (ranei la domiciliu' "ractic "ot s se a"rovizioneze oric%nd $i oriunde doresc. @es"re c%te ta)ere avem in-ormaii9 C @oar des"re astea trei' rs"unse Liz. Linia secundar a tele-onului emise un semnal sonor. Nu "utea -i dec%t =onica' dornic s!$i asculte mesa#ele. Cole0a ei de camer avea s &nne)uneasc tot sun%nd' dar Liz n!avea c(e- de -lecreal. C Ce $tim des"re oamenii de &ncredere9 &ntre) 5er)ert. Pe c%i dintre ei se )azeaz9 C Cola)oratorul ei cel mai a"ro"iat "are a -i =an-red Pi"er. 1 s!a alturat du" a)solvirea liceului. *n a"aren' ea se ocu" de as"ectele militare' &n vreme ce Pi"er colecteaz -onduri' &i veri-ic "e mem)rii as"irani $i altele de -elul sta. 5er)ert tcu o vreme' a"oi rosti: C Nu "rea $tim mare lucru' nu crezi9 C Btim destul "entru a!i &nele0e motivaiile' dar ma tem c nu &ndea#uns "entru a!i da de urm. C Liz' 0azdele noastre sunt de "rere c s!ar "utea s -i or0anizat totul ca s!$i -ac rost de costume "entru Filele 5aosului' micul carnaval al urii ce se a-l &n "lin des-$urare aici. in%nd cont de antecedentele ei' cu atacuri av%nd inte "olitice' i se "are c teoria lor e lo0ic9 &ntre) 5er)ert du" o scurt "auz. C = tem c tu e$ti cel care a)ordeaz "ro)lema dintr!un un0(i 0re$it' &l contrazise Liz. Cum se numea -ilmul9 D %irpit-, rs"unse 5er)ert. 7nuiesc c e ceva le0at de nava aia de rz)oiE Liz acces (magini )n micare, un nod de reea ce o-erea 15

nouti des"re -ilmele a-late &n "roducie. @u" ce localiz -ilmul &n cauz' declar: C Platoul de -ilmare a -ost o int "olitic' 7o). <ra o co"roducie 0ermano!american. 5er)ert se 0%ndi o cli"' a"oi &$i e4"use concluziile: C A$adar' -ie ec(i"a de -ilmare american a -ost doar su"limentul' -ie relicvele naziste. C Te!ai "rins. C 6ite ce!i' urm 5er)ert. > s discut cu autoritile locale $i "oate c!o s dau o rait la una din sr)torile Filelor 5aosului. C Ai 0ri# ce -aci' 7o)' &l avertiz Liz. Neonazi$tii nu in u$ile desc(ise "entru cei intuii &n -otolii rulante. Aminte$te!i' e$ti di-eritE C =ie!mi s"ui9 r%se 5er)ert. >ricum' d!mi de $tire dac mai a-li ceva des"re doamna &n cauz sau des"re antura#ul ei. C A$a o s -ac' "romise Liz. @ar ai 0ri# de tineD /iao, &nc(eie ea' -olosind cel de!al doilea cuv%nt italian "e care!l cuno$tea.

1+

11
Joi, ora :5!, "ou#ouse, $rana
*nc"erea care avea "ereii aco"erii cu lam)riuri era mare $i &ntunecata. Sin0ura lumin "rovenea de la o lam" a$ezat alturi de )iroul masiv din lemn de ma(on. Pe su"ra-aa acestuia' &n semicerc' se a-lau un tele-on' un -a4 $i un com"uter. .a-turile din s"atele )iroului erau a"roa"e invizi)ile &n "enum)r. Pe -iecare dintre acestea erau a$ezate modele miniaturale ale unor 0(ilotine. > "arte dintre acestea erau -uncionale' -cute din oel $i lemn. Altele erau din sticl sau metal $i mai e4ista una -cut din "lastic' dintre cele ce se 0seau de v%nzare &n Statele 6nite. /(ilotinele -useser -olosite "entru e4ecuiile o-iciale din ?rana "%n &n +,3,' c%nd uci0a$ul <u0en Ieidmann -usese deca"itat &n -aa &nc(isorii St. Pierre de la 2ersailles. Lui @ominiLue nu!i "lceau &ns modelele recente de 0(ilotine: acestea erau "revzute cu 0lei s"eciale "entru colectarea ca"etelor' ecrane menite s!i -ereasc "e cli de s%n0ele &m"ro$cat $i "erne de cauciuc menite s a)soar) z0omotul cderii lamei 0rele. Lui @ominiLue &i "lceau ori0inalele. ?a &n -a cu )iroul' doar o siluet -antomatic &n semi&ntunericul &nc"erii' se &nla o 0(ilotina &nalta de doi metri $i #umtate' care -usese utilizat &n tim"ul .evoluiei ?ranceze. >)iectul nu -usese restaurat niciodat. /rinzile de susinere erau u$or "utrede' iar #u0ul -usese lustruit de numeroasele tru"uri "e care le &m)ri$ase :=adame la /uillotine;. .idicat "%n 1)

a"roa"e de 0rinda transversal' lama era ru0init de "e urma "loii $i a s%n0elui. Co$ul de rc(it $i el ori0inal' avea &m"letitura a"roa"e destrmat. @ominiLue remarcase &ns "articule din rume0u$ul -olosit "entru a)sor)irea s%n0elui $i -ire de "r care rmseser a0ate &n rc(ita co$ului atunci c%nd ca"etele se rosto0oliser &nuntru. Arta e4act ca &n +O,M' atunci c%nd curelele de "iele -useser "entru ultima oar str%nse &n #urul 0leznelor $i la su)suorile condamnatului $i c%nd luneta' 0ulerul de oel' str%nsese ca &ntr!o men0(in 0rumazul ultimei victime' &m"iedic%ndu!i orice mi$care. >ric%t s!ar -i z)tut' &nne)unii de 0roaz' condamnaii nu "uteau sca" de &m)ri$area -atal. @u" ce clul ddea drumul cordonului' nimic nu mai "utea o"ri cderea lamei ce avea o 0reutate de "atruzeci de kilo0rame. Ca"ul cdea3 &n co$ul de rc(ita' cor"ul era &m"ins deo"arte' &ntr!un alt co$' c"tu$it cu "iele' iar sc%ndura vertical era 0ata s!$i "rimeasc urmtoarea victim. Procesul era at%t de ra"id' &nc%t "lm%nii victimelor &nc nu a"ucau s se 0oleasc )ol)orosind c%nd erau aruncate de "e sc%ndur. Se s"unea c' vreme de c%teva secunde' creierele &nc vii ale ca"etelor tiate "ermiteau victimelor s vad $i s aud 0roaznicul "ostludiu al "ro"riei e4ecuii. La a"o0eul domniei Terorii' clul C(arles 5enri Sanson $i a#utoarele sale erau ca"a)ili s deca"iteze a"ro4imativ un condamnat "e minut. Trei sute de -emei $i )r)ai -useser e4ecutai cu a#utorul 0(ilotinei &n numai trei zile' o mie trei sute &n $ase s"tm%ni' iar totalul urcase la NJ3+ &ntre M a"rilie +O,3 $i N, iulie +O,P. /e -ici de asta, Herr Hitler6 se &ntre) @ominiLue. Camerele de 0azare de la Tre)linka -useser "roiectate "entru a ucide dou sute de oameni &n doar cincis"rezece minute' cele de la Ausc( itz aveau o ca"acitate de dou mii de oameni. *n aceste &m"re#urri' ci-rele victimelor 0(ilotinei l!ar -i im"resionat oare "e 11

maestrul uci0a$' sau l!ar -i -cut s r%d )at#ocoritor9 /(ilotina era "iesa cea mai valoroasa din colecia lui @ominiLue. @incolo de aceasta' "e "erei at%rnau' &n rame som"tuoase' ziare din e"oc $i documente ori0inale semnate de /eor0e JacLues @anton $i ali conductori ai .evoluiei ?ranceze. @ar nici unul dintre acestea nu!l &n-iora &n e0al msur cu 0(ilotina. C(iar $i atunci c%nd luminile erau stinse $i um)rele se estom"au' @ominiLue &i simea "rezena' care!i amintea c tre)uia s -ii (otr%t "entru a reu$i. =uli co"ii de no)ili &$i "ierduser ca"etele din "ricina sinistrei lame' dar revoluia &$i avea "reul ei. Tele-onul %r%i. <ra linia trei' o linie la care secretarele nu rs"undeau niciodat. @oar "artenerii si $i 5ome cuno$teau acel numr. @ominiLue' a$ezat &ntr!un -otoliu de "iele' se a"lec &n -a. <ra &nalt $i de$irat' avea nasul mare' -runtea &nalta $i )r)ia "uternic. Prul ne0ru' tuns scurt' contrasta iz)itor cu "uloverul $i "antalonii al)i cu care era &m)rcat. A"s "e )utonul di-uzorului. C @a9 rosti el calm. C 7un dimineaa' =onsieur @ominiLue' s"use cel de la ca"tul -irului. Sunt Jean!=ic(el. C < cam devreme' o)serv @ominiLue' du" o scurt "rivire la ceas. C A -ost o &nt%lnire scurt' =onsieur @ominiLue. C Poveste$te!mi' ceru el. Jean!=ic(el se su"use. *i "ovesti des"re discursul care!i -usese inut c%t vreme -usese torturat $i des"re &n0%m-area cu care neamul se declara e0alul lui =onsieur @ominiLue. Jean!=ic(el &i e4"use "e scurt $i cele c%teva in-ormaii "e care reu$ise s le culea0 des"re Karin @orin0. @ominiLue &l ascult -r s comenteze. A"oi' c%nd Jean! 1(

=ic(el &$i &nc(eie ra"ortul' &ntre): C *n ce stare i!e oc(iul9 C Nu cred c!o s am "ro)leme' rs"unse Jean!=ic(el. > s consult un medic &n cursul du"!amiezii. C 7ine' &ncuviin @ominiLue. N!ar -i tre)uit s te duci acolo -r 5enri $i Yves. @oar de!aia i!am trimisE C Btiu' monsieur, re"lic Jean!=ic(el. *mi "are ru' dar n!am vrut s!l intimidez "e 5err .ic(ter. C <i' se "are c nici n!ai reu$it s!o -aci' rosti @ominiLue. Tonul vocii &i rmsese calm' iar e4"resia de "e c(i"ul su era la -el de rela4at. >c(ii lui ne0ri sc"rau &ns de -urie atunci c%nd &ntre): C 5enri e acolo9 C @a' domnule' s"use Jean!=ic(el. C @!mi!l la tele-on' ceru @ominiLue. *nc ceva' Jean!=ic(el: ia!i cu tine "e )iei disear. C A$a o s -ac' =onsieur @ominiLue' rs"unse Jean!=ic(el. Aadar, micul <u*rer )i )ncearc puterile, brusc1ndu2l pe repre-entantul meu, &$i zise @ominiLue. Atitudinea lui .ic(ter nu! l luase "rin sur"rindere. 2anitatea sa &l -cea s cread ceea ce se scria &n "ro"riul lui ziar. *n -ond' era 0erman' iar acest "o"or nu &nelesese niciodat noiunea de umilin. 5enri se "rezent la tele-on' iar @ominiLue &i vor)i doar tim" de c%teva secunde. A"oi a"s "e )utonul di-uzorului $i se ls "e s"ate &n -otoliu. .ic(ter era deocamdat "rea mrunt "entru a "utea -i considerat o adevrata -ora la el &n ar' dar era de "re-erat s -ie "us la "unct &nainte de a deveni a$a ceva. Cu -ermitate $i nu nea"rat cu m%nu$i. .ic(ter rm%nea &n continuare "rimul "e lista o"iunilor lui @ominiLue' dar' dac avea s -ie nevoit s renune la el' era dis"us s se mulumeasc $i cu Karin @orin0. Aceasta era la r%ndul ei inde"endent' dar' la -el ca .ic(ter' avea (0

nevoie de )ani. Bi' du" ce avea s a-le ce i se va -i &nt%m"lat lui .ic(ter' avea s se dovedeasc' &n mod si0ur' mai rezona)il. ?uria &nce"u s i se $tear0 din "riviri' &n tim" ce contem"la silueta &ntunecat a 0(ilotinei. Asemenea lui @anton' care &$i &nce"use cruciada &m"otriva monar(iei ca un individ moderat' @ominiLue era (otr%t s devin din ce &n ce mai sever. Alt-el' aliaii $i du$manii si aveau s!l considere un om sla). A!i im"une lui .ic(ter o oarecare disci"lin -r a!l &nltura nu avea s -ie u$or. @ar' du" cum s"usese tot @anton' &ntr!un discurs &n -aa Comitetul Le0islativ de A"rare /eneral' &n +O,N' )ndr-neala e, mai presus de orice, o virtute. *ndrzneala de a -olosi 0(ilotina' &ndrzneala de a!$i a-irma "ro"riile convin0eriE Atunci' ca $i acum' de aceste dou virtui avea nevoie "o"orul "entru a c%$ti0a o revoluie. 1ar el avea s c%$ti0e aceast revoluie. 1ar a"oi avea s ac(ite o datorie vec(e. Nu -a de .ic(ter' ci -a de un alt 0erman. ?a de cel care!l trdase &n acea noa"te de demult. Cel care "usese totul &n mi$care. Avea s!l distru0 "e .ic(ard 5ausen.

(1

12
Joi, ora :55, Wunstorf, Germania
2uietul sirenei de incendiu a rulotei o determin "e Jody s nu mai i"e. .otocoalele de -um care se strecuraser "rin 0emuleul de aerisire declan$aser dis"ozitivul de alarm instalat &n )aie. F0omotul strident &i domoli "anica $i o readuse cu "icioarele "e "m%nt' -c%nd!o s c%ntreasc mai lucid situaia &n care se a-la. Aude g1nd s arunce )n aer rulota, &$i s"use ea. Ca $i &n cli"ele c%nd asu"ra ei -usese &ndre"tat o arm' Jody era "er-ect con$tient c -iecare secunda ar -i "utut -i ultima din viaa ei. Se a"ro"ie re"ede de 0eam $i' cu v%r-ul de0etelor' ddu deo"arte zvorul' iar a"oi' li"indu!$i "almele de sticla rece ca 0(eaa' &m"inse cu "utere' sco%ndu!$i m%inile "rintre 0ratiile de oel. *$i li"i -aa de acestea $i urmri &naintarea -lcrilor de!a lun0ul c%r"ei rsucite ca un -itil. @in -ericire' terori$tii nu se mai o)osiser s!i &n-unde ca"tul &n rezervorul de )enzin' ci se mulumiser s!o azv%rle deasu"ra acestuia' curentul de aer urm%nd a -avoriza &nteirea -ocului. *$i scoase )raul "e -ereastr $i &ncerca s a"uce c%r"a3 &i li"seau vreo treizeci de centimetri. C @oamne' nu3 Se ddu &na"oi de l%n0 0eam' &$i trecu m%na "rin "r $i "rivi &n #ur. Tre)uia s 0seasc un o)iect de care s se "oat -olosi "entru a a0a c%r"a a"rins. Trecu &n revist o)iectele din )aie: c(iuveta' IC!ulE Nimic. (2

/*iuveta4 *i trecuse "rin minte o modalitate "rin care ar -i "utut stin0e -ocul' dar &n &nc"erea strimt nu se 0sea nici un reci"ient care s "oat -i -olosit "e "ost de 0leat. D G1ndete4 url ea. Se &ntoarse. 2zu du$ul' dar nu o)serv nici un -el de "rosoa"e mai mari. *ncerc s smul0 de la loc )ara "entru "rosoa"e $i nu reu$i' dar o)serv ca"ul du$ului' conectat la un -urtun. @du drumul la a"' smulse ca"ul du$ului din c%rli0 $i!l trase ctre -ereastr. Li"seau c%iva centimetri. ?lacra aco"erise a"roa"e com"let ca"acul rezervorului c%nd' url%nd de -rustrare' Jody arunc c%t colo du$ul $i a"uc "roso"ul mic' "entru m%ini' de l%n0 c(iuvet. *l &nmuie &n a"a toaletei $i aler0 la -ereastr. *$i scoase m%na "rintre 0ratii' scutur "roso"ul ud' "entru a!l des-ace' iar a"oi &l ls s cad "este rezervorul a"rins. Se auzi un -%s%it $i t%nra &$i li"i -aa de 0eam. ?lacra care cu"rinsese "artea su"erioar a rezervorului -usese stins' dar dedesu)t $i lateral -ocul continua s ard. Proso"ul "entru m%ini -usese sin0urul e4istent &n )aie' iar acesta nu mai e4ista. Smul0%ndu!$i )luza' Jody o &n-und &n toalet' a$a cum "rocedase $i cu "roso"ul. @e data asta' &ns' se mulumi s loveasc c%t "utu de tare &n "eretele rulotei cu estura umed. Nu!i ddu drumul' ci ls a"a din ea s se scur0 de!a lun0ul "eretelui rulotei' "este rezervor. > umezi din nou $i o lovi' rsucit' de "eretele rulotei' iar a"a se "relinse &ntr! o "elicul com"act' stin0%nd ultimele -lcri. 6n miros de -um se &nl "%n la ea $i Jody &l adulmec &ndelun0' 0%ndindu!se c era cel mai -rumos miros "e care!l simise vreodat. C @racuG s te iaD url Jody' adres%ndu!se -emeii a crei ima0ine i se &nti"rise &n minte. 7u ucid femei, a$a ai zis. <i )ine' n!ai reu$it s m ucizi' t%r-D N!ai reu$it s!mi -aci -elulD (3

Jody &$i &m)rc )luza ud. <ra rece $i atin0erea ei &i transmise un -ior "lcut de!a lun0ul s"inrii. *$i &ndre"t "rivirea s"re u$. C Acum e r%ndul tu' "roclama Jody' "lin de &ncrederea &n sine dat de recenta!i victorie. @e data asta' urma s ai) nevoie cu adevrat de )ara "entru "rosoa"e. .ezem%ndu!se cu s"atele de "eretele din -a' o iz)i "uternic cu "iciorul. A"oi se re"ezi cu umrul &n u$a )ii. .eu$i s! o desc(id &ndea#uns de mult "entru a strecura )ara' "e care o -olosi &n c(i" de levier. 6$a se mi$c &ncet' &n vreme ce Jody reu$ea s &m"in0 deo"arte o)iectul care o )loca 8 indi-erent ce va -i -ost acela. @u" c%teva minute' iz)uti s!o &m"in0 destul de mult "entru a "utea ie$i. Sri "este masa rsturnat "e care terori$tii o -olosiser "entru a )loca u$a )ii' aler0 la u$a rulotei' o desc(ise $i' cu "umnii ridicai' stri0: C N!ai reu$it s!mi -acei -elulD Privirea i se &ndre"t s"re ca)ina $o-erului $i un -ior &n0(eat o str)tu. +ar dac se ateapt s aud e9plo-ia6 se &ntre) ea. Bi dac' neauzind!o' aveau s se &ntoarc9 <"uizata' aler0 s"re ca"tul rulotei. Se -olosi de un ) "entru a tra0e deo"arte c%r"a &nmuiat ce at%rna deasu"ra rezervorului' iar a"oi urc &n ca)in. A"s "e )ric(eta de )ord' a$te"t s se &nclzeasc $i' &ntre tim"' ru"se )uci de sto- din c"tu$eala "ortierelor. C%nd )ric(eta a#unse la incandescen' a"rinse una dintre )ucile ru"te de sto- $i co)or& din ca)in' &ndre"t%ndu!se s"re rezervor. ?olosi o alt )ucat de sto- "entru a $ter0e a"a din #urul 0urii rezervorului' &i )0 un ca"t &n rezervor $i o a"rinse la cellalt ca"t' du" care o lu la -u0 s"re "dure. *n toi anii de c%nd devenise cine-il' vzuse mii de camioane $i ma$ini e4"lod%nd. @ar acestea -useser 8 Jody $tia )ine acest lucru 8 armate cu (4

e4"lozi)ili' iar rezervoarele lor erau de"arte de a -i "line cu )enzin. N!avea idee c%t de mare' c%t de sonor $i c%t de distructiv "utea -i e4"lozia unei rulote av%nd rezervorul "lin. Avu "rezena de s"irit de a!$i astu"a urec(ile' &n vreme ce aler0a. Nu trecu dec%t un minut "%n c%nd )u)uitura surd a e4"loziei o a#unse din urm' urmat imediat de sc%r%itul strident al metalului s-%$iat $i de asurzitoarele e4"lozii ale "neurilor. > cli" mai t%rziu' simi arsura undei de $oc care aducea cu sine un val de aer -ier)inte. Prin )luza uda $i "ielea ca"ului' Jody "erce"u "%r#olul' dar &l ddu imediat uitrii' c%nd &n #ur &nce"u s "lou cu a$c(ii -ier)ini de metal $i "articule -ine de sticl. *$i aminti de "loaia de -oc din /ele -ece porunci $i de 0%ndul "e care!l avusese urmrind res"ectiva secven a -ilmului' c de o ast-el de "loaie nu aveai cum s te a"eri. Se ls &n 0enunc(i $i a"oi se 0(emui' -erindu!$i ca"ul cu m%inile. > )ucat mare de ta)l s-%$ie aco"eri$ul "rotector -ormat de coroanele co"acilor $i se &n-i"se &n "m%nt' la numai c%iva centimetri de "iciorul ei. Sri &n "icioare $i aler0 s"re cel mai a"ro"iat co"ac. *n0enunc(e la )aza acestuia $i!i &m)ri$a trunc(iul' #udec%nd' nu -r temei' c ramurile &i "uteau o-eri un ad"ost &m"otriva )ucilor mai mari aruncate de e4"lozie. Str%nse &n )rae trunc(iul' scuturat din nou de un acces de "l%ns' de "arc &ntre0 cura#ul s!ar -i scurs din ea o dat cu e4"lozia rulotei. .mase acolo mult vreme du" ce "loaia cu rm$ie &ncetase. Tremura din toate &nc(eieturile $i nu "utea s se o"reasc. La un moment dat' nici mcar nu mai reu$i s se in de co"ac. Porni $i "arcurse o nou )ucata de drum. <ra e"uizata' "ierdut $i se (otr& s se odi(neasc. @e$i iar)a moale era mult mai is"ititoare' se car &ntr!un co"ac $i se cui)ri &ntre dou ramuri a"ro"iate' &$i rezem ca"ul de una dintre ele $i &nc(ise oc(ii. (5

M2au condamnat la moarte, &$i zise ea. Au ucis oameni. /ine le d acest drept6 Sus"inele de "l%ns se rrir $i &ntr!un t%rziu &ncetar' dar s"aima re-uz s se destrame. .ealiza c%t -usese de vulnera)ila' dar' o dat cu senzaia "ro"riei -ra0iliti &n -aa a0resiunii' &ncerca $i sentimentul "lcut al resurselor ne)nuite "e care le 0sise' &n cli"ele de cum"n' &n "ro"ria!i -iin. 7u i2am lsat s m ucid, &$i s"use ea. .evzu lim"ede cu oc(ii minii c(i"ul &n0(eat al lui Karin @orin0. > ura' ura din ad%ncul su-letului si0urana de sine a acelei ticloase. Jumtate din mintea lui Jody ar -i vrut s le dea cumva de $tire acelor mon$tri c nu reu$iser s!o &n-r%n0' c -useser la un "as de a!i lua viaa' dar nu!i "utuser lua minile. Cealalt #umtate &ns voia s doarm. @u" c%teva minute' #umtatea somnoroas &nvinse #umtatea rz)oinic' du" o lu"t &nver$unata.

(+

13
Joi, ora %:40, &uanti'o, (irginio
=ike .od0ers nu avusese de 0%nd s!l viziteze "e 7illy SLuires &nainte de ora $a"te. Primise &ns un tele-on de la =elissa imediat du" $ase' &$i &m)rcase &n 0ra) uni-orma' luase revistele cu )enzi desenate 8 inea mori$ s!i duc )iatului un dar $i nu avea c%nd s 0seasc altceva 8 $i se 0r)ise &ntr! acolo. C Nu!i o c(estiune de via $i de moarte' &i s"usese =elissa la tele-on' dar n!ai "utea s vii ceva mai devreme9 A$ vrea s vezi ceva. =elissa &i dduse de &neles c nu "utea intra &n amnunte' c%ci 7illy era de -a. *l asi0urase &ns c' &n momentul &n care avea s a#un0 acolo' avea s "ricea" imediat des"re ce era vor)a. /eneralul ura misterele $i' "e "arcursul celor "atruzeci de minute c%t dur cltoria' &$i ima0in tot soiul de scenarii catastro-ice' de la o invazie de -urnici ori de lilieci "%n la vreo )oacn ma#or' comis de 7illy &nsu$i. Nici una dintre i"otezele ima0inate de el nu se a"ro"ie nici "e de"arte de ceea ce!i -u dat s vad. 7aza ?orei de 1m"act se a-la la Academia ?71 din Huantico' 2ir0inia. =em)rii ec(i"ei locuiau &n a"artamente' "e teritoriul )azei. Cei care aveau -amilii "rimiser case. =elissa $i 7illy locuiau &n cea mai mare dintre acestea' a"roa"e de "iscin. Con-orm re0ulamentelor' aveau "ermisiunea s rm%n &n ()

locuina de serviciu a comandantului "%n la numirea unui nou conductor "ermanent al ?orei de 1m"act. @in "artea lui .od0ers' cei doi "uteau sta &ns oric%t doreau &n locuina' iar noul comandant n!avea dec%t s!$i 0seasc o alta. Nici nu "utea -i vor)a s!l des"art "e 7illy de "rietenii lui "%n c%nd =elissa nu avea s considere c )iatul era "re0tit "entru a$a ceva. 8n plus, av1nd )n vedere c1t de bine merge cutarea unui nou comandant, o s trecem )n mileniul viitor p1n c1nd ec*ipa o s aib din nou un lider, )i -ise Rodgers, art1ndu2i actele santinelei de la poarta ba-ei. Cel "e care!l considera a -i omul "otrivit "entru "reluarea -unciei' colonelul 7rett Au0ust' &l re-uzase "%n acum de dou ori $i' .od0ers era a"roa"e si0ur' avea s!l re-uze $i azi' c%nd va &ncerca s!l convin0 "entru a treia oar. *ntre tim"' conducerea interimara a ec(i"ei &i revenise maiorului S(ooter' de la 7aza Andre s a Aviaiei. Toi &l "lceau $i era un strate0 &nnscut' dar &i li"sea e4"eriena c%m"ului de lu"t. @esi0ur' nu e4ista nici un motiv "entru a "resu"une c avea s dea 0re$ &ntr!o misiune de teren' dar nu e4ista nici 0arania c nu avea s!o -ac. 1ar &n misiuni de care de"indea soarta &ntre0ii lumi' cum -useser cele &nde"linite de ?ora de 1m"act &n Coreea $i &n .usia' acesta era un risc ce nu "utea -i asumat. .od0ers &$i ls &n "arcare ma$ina' un 7lazer ro$u' nou!nou $i se &ndre"t &n -u0 s"re u$a din -a a locuinei -amiliei SLuires. =elissa &i ie$i &n &nt%m"inare. Arta )ine' trsturile c(i"ului &i erau rela4ate' ast-el &nc%t .od0ers &$i "ermise s &ncetineasc. Pe de alt "arte' t%nra -emeie arta mereu ca $i cum totul ar -i -ost )ine &n cea mai )un dintre lumi. C(iar $i &n vremea c%nd C(arlie era &n via' c%nd el era &nvins &n :lu"tele de coco$i; din "iscina' ori rata c%te un cuv%nt de $a"te litere &n com"etiiile de scra))le' =elissa era &ntruc(i"area calmului. @u" moartea (1

soului ei' "artici"ase la "icnicurile $i ie$irile &n natur or0anizate de celelalte -amilii ale mem)rilor ?orei de 1m"act' &ncerc%nd s "streze a"arenele unei viei c%t se "oate de normale' de dra0ul -iului ei. .od0ers "utea cel mult s!$i &nc(i"uie lacrimile amare "e care ea le vrsa atunci c%nd era sin0ur. @ar cuv%ntul c(eie era :s!$i &nc(i"uie;. .areori &$i etala tristeea &n "u)lic. .od0ers urc tre"tele $i o &m)ri$ clduros. C *i mulumesc c!ai venit' =ike. C =mm' ce -rumos miro$i' z%m)i el. Bam"on de caise9 <a &ncuviin. C Nu l!ai mai -olosit "%n acum' din c%te $tiu. C =!am (otr%t s sc(im) c%te ceva din viaa mea' s"use ea. Btii cum e. .od0ers o srut "e -runte. C @esi0ur. Trecu "ra0ul casei. 1 se "ru straniu c nu simea deloc aroma com)inaiilor stranii de ca-ea "e care le "re"ara $i savura C(arlie. C 6nde!i 7illy9 &ntre) .od0ers. C < &n )aie. *$i consum ener0ia #uc%ndu!se &n cad $i &n -elul sta e mai cuminte la $coal. .od0ers &l auzi "e )iat &m"ro$c%nd cu a" $i r%z%nd' &n )aia de la eta#. *$i &ntoarse "rivirea s"re =elissa. C S!a mai &nviorat9 C *n ultimele zile' da' s"use =elissa. @e -a"t' tocmai de!aia te! am ru0at s vii ceva mai devreme. =elissa travers camera de zi $i!i -cu semn lui .od0ers s o urmeze. 1ntrar &n camera de #oac a co"ilului' ai crei "erei erau decorai cu a-i$e &nrmate cu avioane. Pe televizor se a-la o -oto0ra-ie a lui C(arlie' "urt%nd &ntr!un col o )anderol de doliu. Alte -oto0ra-ii de -amilie erau rs"%ndite &n &ntrea0a &nc"ere' "e cmin $i "e ra-turile )i)liotecii. ((

.od0ers evit s le "riveasc' &n tim" ce =elissa &l conducea la masa "e care era instalat com"uterul. .od0ers "use deo"arte revistele cu )enzi desenate' &n tim" ce =elissa "orni com"uterul. C =!am 0%ndit c accesul "e 1nternet ar -i o distracie interesant "entru 7illy' s"use ea. A 0sit o "a0in!sumar interesantE C Scuz!m' dar nu cred c!am &neles' s"use .od0ers. C @educ c termenii de s"ecialitate nu!i sunt cunoscuiE C Nu' con-irm .od0ers. Activitile de &nalt te(nicitate n!au -ost niciodat "unctul meu -orte' dar asta!i o alt "oveste. =elissa &ncuviina' z%m)ind. C > "a0in!sumar e un sistem de meniuri ce "ermite utilizatorilor un acces relativ u$or la ar(ivele de te4t de "e 1nternet. C Ceva &n 0enul clasi-icrilor zecimale din )i)liotecile adevrate' su0er .od0ers. C A$a ceva' z%m)i =elissa. <4ist anumite noduri &n reea unde co"iii ce $i!au "ierdut un "rinte "ot sta de vor) unii cu alii. Nu!$i cunosc c(i"urile $i rasa' dar asta nu!i &m"iedic s!$i &m"rt$easc 0%ndurile $i sentimentele. 7illy a intrat &n reea $i a -cut cuno$tin cu c%iva "u$ti 0rozavi' cu care avea o mulime de lucruri &n comun. P%n c%nd' ieri sear' unul dintre ace$tia' un )iat de dois"rezece ani "e nume Jim <a0le' l!a condus "e 7illy &ntr!o e4"ediie &n reea "%n &ntr!un nod numit Centrul de =esa#e. Calculatorul emise un )%z%it $i =elissa se a"lec asu"ra tastaturii. 1ntr &n -i$ierul Centrului de =esa#e $i' de &ndat ce em)lema site!ului a"ru "e ecran' .od0ers $tiu ce -el de :mesa#e; aveau s a-le aici. :S;!ul din em)lem semna leit cu cel din si0iliile SS!ului nazist. =elissa acces :lista celor mai des "use &ntre)ri;' un su)-i$ier rezervat neo-iilor. .od0ers se a"uc de citit' cu"rins de 100

o 0rea tot mai acut' "e msur ce &nainta &n lectur. Cea dint%i &ntre)are se re-erea la termenii "rin care se cuveneau a -i denumii ne0rii' evreii' (omose4ualii' me4icanii $i alte minoriti. @re"t rs"uns la cea de!a doua &ntre)are era -urnizat o list a celor mai mari -i0uri din istorie $i se o-ereau scurte rezumate ale realizrilor acestora. Adol- 5itler era "rimul "e o list "e care -useser trecui liderul nazist american /eor0e Lincoln .ock ell' asasinul lui =artin Lut(er Kin0' James <arl .ay' 0eneralul cavaleriei con-ederate Nat(an 7ed-ord ?orrest' )a c(iar $i un "ersona# literar' su"rave0(etorul de sclavi Simon Le0ree din /oliba unc*iului %om. C 7illy n!a "rea &neles ce coninea lista asta cu &ntre)rile' a$a c s!a lsat an0a#at or)e$te &n conversaia cu Jim <a0le' continu =elissa. Pu$tiul sta' Jim 8 dac o -i cu adevrat un co"il' de$i m cam &ndoiesc 8 este &n mod evident (otr%t s!i atra0 "e co"iii de)usolai $i ne-ericii &n s%nul mi$crii. C Bi o -ace o-erindu!le o nou ima0ine a tatlui sau a mamei' un alt model de urmat' deduse .od0ers. C <4act' con-irm =elissa' readuc%ndu!l "e .od0ers &n -i$ierul "rinci"al' &n a$a!numita :camer de discuii;. Aici "uteau -i citite scurte scrisori "line de 0re$eli de orto0ra-ie' ai cror autori &$i e4"rimau ura -a de anumite "ersoane sau 0ru"uri. Alii ddeau "u)licitii versuri noi' o)scene' "entru c%ntece vec(i de c%nd lumea' e4ist%nd c(iar $i un :0(id de ucidere $i &m"iere a unei ne0rese;. C sta e cel "e care l!a vzut 7illy' rosti =elissa calm' art%nd s"re im"rimant. 1!au transmis c(iar $i ima0inile &nsoitoare. Le!am lsat acolo' n!am vrut s -ac tam!tam din cauza asta' ca s nu!l s"erii "e co"il. .od0ers arunc o "rivire &n sertarul im"rimantei $i vzu "a0ina ti"rit &n culori. <ra o -oto0ra-ie din lateral $i o alta -rontal a unui cadavru din care -usese scos sc(eletul' cu s0ei 101

indicatoare $i instruciuni. Judec%nd du" decorul &ncon#urtor' -oto0ra-ia -usese -cut &ntr!o mor0. .od0ers era &ntotdeauna &ntors "e dos de ceea ce vzuse nu o dat "e c%m"urile de lu"t' dar cadavrele de acolo erau cele ale unor anonimi. Ceea ce avea &n -a era &ns de!a dre"tul sadic. <ra 0enul de ima0ine care l!ar -i determinat s ru" &n )uci Primul Amendament' dac nu $i!ar -i dat seama c' -c%nd asta' n!ar -i -ost cu nimic mai )un dec%t cei ce "ro"ovduiau asemenea murdrii. Lu (%rtia $i o &m"turi' v%r%nd!o a"oi &n )uzunarul "antalonilor. C > s!i ro0 "e )ieii de la de"artamentul te(nic al Centrului de Comand s arunce o "rivire' s"use .od0ers. Avem un "ro0ram denumit Samson' ce "oate -i -olosit la distru0erea unor "ro0rame. Poate c vom reu$i s "unem ca"t mizeriei steia. C > s!o ia de la ca"t' s"use =elissa resemnata. Bi a"oi' s $tii' sta nu!i cel mai ur%t dintre cele ce e4ist &n reeaE T%nra se a"lec din nou asu"ra tastaturii $i acces un alt nod din reea' unde o secven de #oc video se re"eta la -iecare cincis"rezece secunde. 1ma0inile artau un )r)at cu o secer' urmrind un ne0ru "rin "dure. 6rmritorul tre)uia s sar "este cadavre $i s le reteze "icioarele ne0rilor lin$ai care!i ie$eau &n cale "entru a!$i a#un0e din urm "rada. Te4tul care &nsoea desenul animat anuna' cu litere de!o $c(ioa": B1 T6 P>1 @<2<N1 6N 2QNT>.D P<ST< N6=A1 N>6 >.< B1 @>6F<C1 @< =1N6T<' A@A 2 P6N< LA @1SP>F11< J>C6L M=L(M#A /AR# %A(# &( !'F7E=R. *N C6.QN@' ALT< N>6T1' LA AC<<AB1 A@.<SD C Ai cumva idee ce &nseamn A@A9 C Btiu eu' rsun un 0las din s"atele lor. =i!a s"us Jim. .od0ers $i =elissa se &ntoarser $i!l vzur "e 7illy &n "ra0ul u$ii. 7iatul se a"ro"ie cu "a$i vioi. C Noroc' 7illyD e4clam .od0ers. 102

*l salut militre$te $i )iatul &i rs"unse &n acela$i -el. A"oi se &m)ri$ar. C 7un dimineaa' domnule 0eneral .od0ers' rosti 7illy. A@A e "rescurtarea de la Asociaia @oar Al)ii. Jim s"unea c vor s -ac -elul tuturor celorlali. :Stri0 I5>AD;' asta!i deviza lor. C *nele0' s"use .od0ers' rm%n%nd 0(emuit &n -aa )ieelului. Tu ce "rere ai des"re trea)a asta9 7illy ridic din umeri: C Nu $tiu. C Nu $tii9 se mir =elissa. C <i )ine' s"use 7illy' "lec%ndu!$i "rivirea. Asear' c%nd am vzut -oto0ra-ia aia' m!am 0%ndit c tata a -ost omor%t $i m!am su"rat -oarte tareE C *i dai seama' nu!i a$a' c oamenii $tia sunt -oarte' -oarte ri9 &ntre) .od0ers. S $tii' sunt -oarte "uini cei care cred &n ast-el de lucruri. C Jim s"unea c oamenii cred' dar nu vor s!o recunoasc. C Nu!i adevrat' s"use .od0ers. ?iecare!$i are oile sale ne0re' mruni$uri care!i enerveaz "e oameni' de 0enul c%inilor care latr tot tim"ul sau al ma$inilor care cla4oneaz noa"tea. Se &nt%m"l uneori ca unii s urasc de!adevratelea unul sau doi oameni' "e "ro"riul $e-' vreun vecin' sauE C Tata &i ura "e cei care )eau nes' interveni 7illy. S"unea c sunt -ili!$i!nu!mai!$tiu!cum. C ?ilistini' com"let =elissa. Privi &n lturi $i!$i mu$c )uzele' ca s nu iz)ucneasc &n "l%ns. .od0ers &i z%m)i )iatului: C Sunt convins c tatl tu nu!i ura cu adevrat "e oamenii ia. ?olosim "rea des cuv%ntul :a ur&;' c(iar $i atunci c%nd' de -a"t' nu vor)im serios. 6n lucru nu tre)uie s uii: Jim 0re$e$te. Cunosc o mulime de oameni $i' dintre ei' nimeni nu ur$te &n -elul sta. Celor de -elul lui Jim le -ace )ine s!i &n#oseasc "e 103

alii. <i simt nevoia s urasc' "entru ei e ca o )oal' o )oal mintal. Atunci c%nd nu!i ursc "e imi0rani sau "e oamenii de alt reli0ie' &i ursc "e cei care au o alta culoare a "rului' "e cei mai scunzi ori "e cei care "re-er crenvur$tii' nu (am)ur0erii. 7illy c(icoti. C Ceea ce &ncerc s!i s"un e c oamenii de -elul sta sunt ri $i nu tre)uie s crezi ceea ce!i )a0!n ca". @ac vrei' &n sc(im)' am cri $i casete video des"re oameni ca Iinston C(urc(ill' ?rederick @ou0lass sau =a(atma /and(i. C Ce nume ciudatD C S!ar "utea s i se "ar ciudat' dar /and(i' ca $i ceilali de care i!am zis' avea lucruri minunate de s"us. > s!i aduc c%te ceva data viitoare c%nd o s vin s te vd. @ac vrei' "utem s citim $i s vedem casetele alea &m"reun. C <!n re0ul' acce"ta 7illy. .od0ers se ridic $i -cu un semn ctre masa "e care se a-la calculatorul. *n com"araie cu ce!i -usese dat s vad' un Su"erman cu "rul lun0 nu mai "rea deloc o 0rozvie. C P%n atunci' i!am adus ni$te )enzi desenate' &i s"use .od0ers. @e data asta' 7atman' data viitoare' /and(i. C =ulumesc' s"use 7illy' ridic%ndu!$i "rivirile &ntre)toare ctre mama sa. Aceasta &ncuviin din ca" $i 7illy se re"ezi s ia teancul de reviste. C > s le cite$ti c%nd te!ntorci de la $coal' &i s"use =elissa -iului ei' care se a"ucase s rs-oiasc lacom revistele colorate. C C(iar a$a' o a"ro) .od0ers. @ac!mi "romii c nu &nt%rzii "rea mult' te duc eu la $coal. Ne "utem o"ri la )arul din col "entru un mic de#un $i un #oc video $i' &n "lus' o s ai onoarea de a cltori ca v%ntul &n 7lazer!ul meu nou!nouD C 6n #oc video9 e4clam 7illy' cu oc(ii strlucindu!i de )ucurie. La )ar au o consol cu .la-ing /ombattle. 104

C /rozav' s"use .od0ers. 7illy &l salut &n 0ra) "e 0eneral' mulumindu!i &nc o dat "entru )enzile desenate $i se re"ezi tro"ind &ns"re camera sa. =elissa &l lu de )ra "e .od0ers $i &l srut "e o)raz' s"un%ndu!i: C *i rm%n datoare' =ike. Luat "e ne"re0tite' .od0ers ro$i. Privi &n lturi' iar =elissa &i eli)er )raul' &n vreme ce el se "re0ti s!o ia "e urmele lui 7illy. C =ike' rosti =elissa. <l se o"ri $i!$i &ntoarse "rivirea ctre ea. C <!n re0ul' s"use ea. Ai -ost mereu a"roa"e' &n toate c%te le!am avut de &ndurat. Nu tre)uie s te simi st%n#enit. .o$eaa se intensi-ic "e o)ra#ii lui .od0ers. Ar -i vrut s!i s"un c%t de mult &i iu)ea "e toi' c%t de mult &l iu)ise "e C(arlie' dar nu o -cu. *n cli"a aceea' nu era si0ur de "ro"riile!i sentimente. C =ulumesc' rosti el &ntr!un t%rziu. Se mulumi s z%m)easc. 7illy nvli &n #os "e tre"te' iar 0eneralul &l urm' &n tim" ce )iatul str)tea ca o vi#elie camera de zi' cu 0(iozdanul &n s"ate' m%nat de "o-ta!i tinereasc de viaa. Nu se o"ri dec%t &n "arcare. C ?r dulciuri' domnule 0eneralD stri0 =elissa &nainte ca u$a s se &nc(id &n urma lor. Bi nu!l lsa "e 7illy sa se a"rind "rea tare la #ocul videoD

105

14
Joi, ora ):0!, Washington, D.C.
Senatorul 7ar)ara ?o4 $i cei doi asisteni ai si sosir la 7aza Andre s a ?orelor Aeriene &n =ercedesul senatorial. =ai v%rstnicul Neil Li""es era a$ezat &n s"ate' alturi de doamna senator' &n vreme ce #uniorul ec(i"ei' 7o))y Iinter' conducea. Pe )anc(eta de alturi era a$ezat o serviet di"lomat. A#unseser ceva mai devreme' &nt%lnirea lor -usese "ro0ramat a)ia la o"t $i #umtate' &i in-orm "oliticos santinela de la "oart' &nainte de a!i lsa s treac. C @im"otriv' rosti -emeia crunt' &n tim" ce intrau "e teritoriul )azei' am a#uns cu douzeci $i cinci de milioane de dolari mai t%rziu. =a$ina celor trei se &ndre"t s"re o cldire anost cu dou eta#e' am"lasat l%n0 "ista de rezerv a =arinei. *n "erioada .z)oiului .ece' cldirea zu0rvit &n culoarea -ilde$ului slu#ise dre"t cazarm "entru "iloii de elit care' &n cazul unui atac nuclear' aveau misiunea de a evacua "ersoanele!c(eie din a"aratul o-icial de la Ias(in0ton. Acum' du" o o"eraie estetic ce costase un milion de dolari' cldirea ad"ostea Centrul de Comand' denumire curent "entru recent &n-iinatul Centru Naional "entru /estionarea Crizelor. Cei $a"tezeci $i o"t de an0a#ai cu norm &ntrea0 care lucrau aici erau tacticieni ale$i "e s"rincean' lo0isticieni' soldai' di"lomai' anali$ti &n domeniul contrain-ormaiilor' s"eciali$ti &n domeniul com"uterelor sau al mediului &ncon#urtor' "si(olo0i' 10+

e4"eri &n teledetecie $i recunoa$tere aerian' #uri$ti $i res"onsa)ili "entru relaiile cu mass!media. CN/C!ul -olosea ali "atruzeci $i doi de an0a#ai &n comun cu @e"artamentul A"rrii $i C1A $i avea la dis"oziie comandoul tactic al ?orei de 1m"act. @u" cum cole0ii ei "reocu"ai de )u0et nu uitau niciodat s! i aminteasc' senatorul ?o4 -usese "rintre cei ce "ro"useser &n-iinarea CN/C!ului. <4istase o vreme c%nd s"ri#inise intens e-orturile de a-irmare ale Centrului. 1niial' acesta -usese menit s serveasc dre"t inter-a $i rezerv "entru A0enia Central de 1n-ormaii' A0enia Naional de Securitate' Casa Al)' @e"artamentul de Stat $i cel al A"rrii' A0enia de Contrain-ormaii a Armatei' 7iroul Naional de .ecunoa$tere $i Centrul de S"iona# $i Analiz a Ameninrilor. @u" rezolvarea cu succes a unei situaii de criz ce se soldase cu luarea de ostatici' situaie "e care ?71!ul' timorat du" aciunea &n -or de la Iaco' o aruncase discret &n o0rada Centrului $i du" desco"erirea $i zdrnicirea unei tentative de sa)otare a navetei s"aiale' Centrul de Comand &$i c%$ti0ase "rero0ative e0ale cu cele ale celorlalte a0enii' )a c(iar mai mult. Ceea ce de)utase "rin a -i o veri0 de le0tur &n domeniul in-ormaiilor' av%nd o mic ec(i" de intervenie antiterorist' "oseda acum ca"acitatea unic de a monitoriza' iniia $iRsau 0estiona o"eraiuni &n &ntrea0a lume. > dat cu do)%ndirea acestor noi ca"aciti' )u0etul Centrului crescuse la $aizeci $i unu de milioane de dolari. Asta &nsemna cu "atruzeci $i trei de "rocente mai mult dec%t &n anul "recedent' care -usese doar cu o"t "rocente mai mare dec%t &n anul dinainte. 1ar doamna senator de Cali-ornia' &n v%rst de cincizeci $i doi de ani' nu era dis"us s acce"te un asemenea )u0et' cu at%t mai mult cu c%t ale0erile se a"ro"iau3 &n "lus' "rietenii de la C1A $i ?71 cereau ec(ivalarea )u0etului. Paul 5ood &i era "rieten vec(i' iar la un moment dat doamna senator -cuse uz de in-luena ei "entru a!l determina "e "re$edinte s acce"te 10)

numirea sa &n "ostul de director al Centrului. 2enise &ns vremea ca Paul $i scorosul su ad#unct' 0eneralul =ike .od0ers' s!$i redimensioneze scala o"eraiunilor' aduc%nd!o la un nivel care' cu si0uran' nu avea s le convin. Iinter "arc ma$ina l%n0 o #ardinier de )eton' al crei rol estetic era du)lat de cel de )aricad &m"otriva "otenialelor ma$ini!ca"can. Cei trei co)or%r $i traversar "eluza tuns cu 0ri# "e dalele rzlee. C%nd a#unser &n -aa u$ii de sticl' o camer video le &nre0istra ima0inea. > cli" mai t%rziu' o voce de -emeie rsun din di-uzorul de l%n0 camera de luat vederi' anun%ndu!i c "uteau intra. Se auzi un )%z%it $i Iinter &m"inse u$a' desc(iz%nd!o. *nuntru -ur &nt%m"inai de doi "aznici &narmai. 6nul dintre ei se "ostase &n -aa )iroului de rece"ie' iar celalalt rmsese la ad"ostul 0eamului )lindat. Paznicul din -aa )iroului veri-ic le0itimaiile "urt%nd si0iliul Con0resului' "arcurse cu un detector de metale su"ra-aa servietei di"lomat' iar a"oi &i &ndrum &nainte' de cealalt "arte a nivelului administrativ in-erior. La ca"tul coridorului se a-la un ascensor "zit de un al treilea "aznic &narmat. C 1at un loc unde!am "utea reduce )u0etul cu a"ro4imativ cincizeci de mii de dolari' i se adres 7ar)ara lui Neil du" ce u$ile ascensorului se &nc(iser. Cei doi a0(iotani z%m)ir' &n vreme ce li-tul se re"ezea &n #os' s"re nivelul su)teran la care se des-$urau "rinci"alele activiti ale Centrului. 6n alt "aznic str#uia ascensorul. C Ba"tezeci $i cinci de mii' murmura 7ar)ara ctre ceilali doi. Santinela' o -emeie' le veri-ic din nou le0itimaiile' du" care &i invit s ocu"e loc &ntr!o sal de a$te"tare. Senatorul ?o4 se rsti la ea: C Am venit aici "entru a!l &nt%lni "e 0eneralul .od0ers' nu ca 101

s a$te"tm s catadicseasc el s ne "rimeasc. C *mi "are ru' doamn senator. /eneralul nu e aici. C Nu!i aici9 -cu 7ar)ara ?o4 mirat' "rivindu!$i ceasul' du" care "u-ni: $i eu care credeam c 0eneralul locuie$te aiciD Privi din nou ctre santinel: C Are tele-on &n ma$in9 C @a' doamn. C Te ro0' sun!l. C *mi "are ru' rs"unse santinela' dar nu am numrul. @oar domnul A)ram &l are. C Atunci sun!l "e el' ceru senatorul. S"une!i domnului A)ram c vrem s stm de vor) cu d%nsul. Bi nu uita s!i s"ui c nu avem o)iceiul s "ierdem vremea &n slile de a$te"tare. Santinela -orm numrul directorului asistent al Centrului. @e$i tura sa se &nc(eia' con-orm re0ulamentului' la ora $ase' acesta era &m"uternicit s decid &n a)sena su"eriorilor. *ntre tim"' u$a se desc(ise $i intr o-ierul res"onsa)il cu "ro)lemele economice' =art(a =ackall. C(i"e$a ne0res &n v%rst de "atruzeci $i nou de ani a-i$a o)i$nuita e4"resie "lictisit din -iecare diminea. Aceasta se metamor-oz &ns &ntr!un c(i" radios' atunci c%nd ddu cu oc(ii de 7ar)ara ?o4. C @oamn senator ?o4D e4clam ea. Ce mai -acei9 C Sunt -urioas' rs"unse 7ar)ara ?o4 sec. Cele dou -emei &$i str%nser m%inile. =art(a &$i &ndre"t "rivirea s"re t%nra santinel. C S!a &nt%m"lat ceva9 C Nu credeam c Su"erman mai $i doarme' rs"unse 7ar)ara cu un z%m)et su)ire. C Su"erman9 se mir =art(a. C /eneralul .od0ers. C A(a' r%se =art(a. *nele0. S"unea c va trece &n dimineaa asta "e la -amilia SLuires. 10(

C *l intereseaz' desi0ur' cum o mai duce )iatul' rosti senatorul. Santinela "rivi &n lturi' st%n#enit. =art(a &i o-eri )raul 7ar)arei ?o4. C Ce!ar -i s a$te"tai &n )iroul meu' doamn senator9 "ro"use ea. Am s cer s vi se aduc ni$te cornuri $i o ca-ea. C Cornuri9 r%n#i 7ar)ara. A"oi' &ntorc%ndu!se ctre Neil' rosti: C Ba"tezeci $i cinci de mii $i vreo dou sute. Cei doi )r)ai z%m)ir' iar =art(a &i imit. @oamna senator era convins c =art(a n!avea idee la ce anume se re-erise. F%m)ise doar "entru a se &ncadra &n atmos-era 0ru"ului. Acest lucru nu avea nimic ru &n sine' recunoscu &n sinea ei 7ar)ara ?o4. @ar' de$i z%m)etul =art(ei scosese la iveal o dantur "er-ect' nu dezvluise nimic des"re -irea ei. La dre"t vor)ind' 7ar)ara era convins c =art(a =ackall nu avea deloc simul umorului. *n vreme ce &naintau de!a lun0ul coridorului aco"erit de o moc(et 0roasa' =art(a &ntre): C Ce mai e nou &n Comisia de Su"rave0(ere a Serviciilor de 1n-ormaii din Con0res9 N!am auzit s -i e4istat re"ercusiuni serioase &n le0tur cu incursiunea ?orei de 1m"act "e teritoriul .usiei. C Av%nd &n vedere c!n -elul sta a -ost &m"iedicat o lovitur de stat' reacia cole0ilor mei nu m sur"rinde deloc' re"lic senatorul ?o4. C Nici "e mine' &ncuviin =art(a. C @in c%te!am auzit' urm 7ar)ara' "re$edintele Janin i!a in-ormat "e asistenii si de la Kremlin c ar dori ca' de &ndat ce "odul va -i reconstruit' s -ie a$ezat acolo o "lac memorial &n onoarea locotenent!colonelului SLuires. C Ar -i minunat' z%m)i =art(a. 110

A#unseser &n -aa )iroului' iar =art(a &$i introduse codul "ersonal cu a#utorul tastaturii de l%n0 u$. Cu un clinc(et' u$a se desc(ise $i =art(a &i invita "e oas"ei s intre "rimii. C(iar &nainte ca 0azda s -i a"ucat s!o roa0e "e 7ar)ara ?o4 s ia loc' 7ill A)ram &$i -cu a"ariia &n cadrul u$ii. C 7un dimineaa tuturor' rosti o-ierul usciv $i mustcios. 2oiam doar s va anun c 0eneralul .od0ers a tele-onat acum un minut $i &$i cere scuze' dar o s &nt%rzie niel. C(i"ul "relun0 al senatorului se lun0i $i mai mult $i' cu s"r%ncenele ridicate' -emeia &ntre)a: C Pro)leme cu ma$ina9 =art(a iz)ucni &n r%s. C A rmas )locat &n tra-ic' e4"lic A)ram. S"une c (a)ar n! avea c la ora asta e c(iar at%t de mare circulaia. Senatorul ?o4 se a$ez &ntr!un -otoliu ca"itonat' iar cei doi asisteni rmaser &n "icioare &n s"ate. C /eneralul a anunat cumva $i care au -ost motivele &nt%rzierii9 Btia de aceast &nt%lnireE C @a' $tia $i!a amintit!o' s"use A)ram &ncurcat. @ar' ' mi!a s"us s v transmit c!a -ost reinut la o simulare de rz)oi cu "ersonalul ?orei de 1m"act. =art(a se (ol) la A)ram. C N!a "ro0ramat nici o simulare "entru aceast diminea. S"er c n!a -ost vor)a de una din -aimoasele lor :lu"te de coco$i; &n "iscinE C Nu' nicidecum' o lini$ti A)ram' #uc%ndu!se distrat cu v%r-ul cravatei. @e data asta a -ost altceva' ceva ne"revzut. Senatorul ?o4 cltin din ca". C > s!l a$te"t' s"use ea. 7o))y Iinter inuse "%n &n acea cli" servieta!di"lomat &n m%n. @u" ce senatorul rosti aceste cuvinte' o a$ez l%n0 "iciorul -otoliului. 111

C > s a$te"t' continu 7ar)ara ?o4' &ntruc%t ceea ce am de s"us nu mai "oate s su"orte am%nare. 2 #ur &ns c' atunci c%nd o s!a"ar' 0eneralul .od0ers o s 0seasc un Centru de Comand radical di-erit de cel "e care l!a "rsit asear. .adical di-erit' "entru totdeauna' "unct ea' ridic%ndu!$i nasul c%rn.

112

15
Joi, ora 4: 0, Hamburg, Germania
Paul 5ood $i &nsoitorii si "rsir restaurantul la ora unu $i douzeci. *l lsar "e 7o) 5er)ert la (otel' ca s!$i "oat continua seria de tele-oane re-eritoare la atacul &m"otriva "latoului de -ilmare. Ceilali &$i continuar drumul ctre &ntre"rinderea lui Lan0' Hauptsc*lussel' a-lat la treizeci de minute de mers cu ma$ina de 5am)ur0' &ntr!un ora$ numit /luckstadt. Asemenea 5am)ur0ului' /luckstadtul era situat "e malul <l)ei3 s"re deose)ire de acesta' era un t%r0 &nvec(it' av%nd &n-i$area s"eci-ica a )ur0urilor Lumii 2ec(i. Nu era nicidecum un loc &n care Paul 5ood s se -i a$te"tat s 0seasc o -a)ric de micro"rocesoare. Ce!i dre"t' cldirea &ntre"rinderii nu arta deloc ca o -a)ric. <ra un trunc(i de "iramid aco"erit din v%r- $i "%n!n temelie cu o0linzi &ntunecate. C Parc!ar -i un dro"s modelat &n a$a -el &nc%t s nu "oat -i detectat "e radar' c(icoti Stoll' &n vreme ce se a"ro"iau de cldire. C Nici nu $tii c%t de a"roa"e suntei de adevr' &i s"use Lan0. Cldirea a -ost "roiectat ast-el &nc%t s re-lecte &m"re#urimile' nu s ias &n eviden. 5ausen adu0: C @u" ce am vzut cum au "oluat comuni$tii aerul $i -rumuseea vec(ii /ermanii' am &nce"ut s acordm mai mult atenie construirii unor cldiri care s nu se "otriveasc doar cu 113

mediul &ncon#urtor' ci s -ie $i "e "lacul celor an0a#ai s lucreze &n ele. 5ood -u nevoit s recunoasc &n sinea sa c' s"re deose)ire de "oliticienii americani' 5ausen nu -olosea lim)a#ul "oliticos $i mu$ctor s"eci-ic acestora. 1nteriorul cldirii cu trei niveluri era lar0 $i luminos' un mediu ideal "entru munc. Parterul era divizat &n trei seciuni. C(iar l%n0 intrare -usese am"lasat un sector &m"rit &n )o4e &n care se a-lau oameni care lucrau la com"utere. *n drea"ta se a-la un $ir de )irouri' iar &n ca"tul &nde"rtat se 0sea camera steril. Acolo' &n s"atele unui "erete de sticl' )r)ai $i -emei &m)rcai &n (alate al)e $i "urt%nd m$ti e4ecutau "rocedurile com"le4e de -otoreducie' trans-orm%nd "roiectele la scar mare &n microci"uri $i circuite im"rimate. La -el de ama)il ca &nainte' dar vizi)il $ocat de vestea atacului asu"ra "latoului de -ilmare' Lan0 rosti: C An0a#aii no$tri lucreaz de la o"t la cinci' cu dou "auze de o #umtate de or $i o "auz de mas de o or. La su)sol avem o sal de s"ort $i o "iscin' "recum $i &nc"eri mici' cu du$uri $i "aturi' "entru cei care vor s se odi(neasc sau s se &nvioreze. C A$ vrea s vd ce s!ar &nt%m"la dac!am avea "aturi $i du$uri la noi' la Ias(in0ton' coment Stoll. N!ar mai lucra nimeni. @u" ce!i conduse "e oas"ei "rin s"aiile ceva mai restr%nse ale "rimului eta#' Lan0 &i invit s urce la eta#ul doi' mult mai s"aios. @e!a)ia sosiser' c%nd tele-onul celular al lui 5ausen &nce"u s sune. C S!ar "utea s a-lam nouti des"re atentat' le s"use 5ausen' care a"oi &$i ceru scuze $i se retrase &ntr!un col. @u" "lecarea lui' Lan0 le "rezent americanilor "rocesul de "roducere &n serie a microci"urilor' o"eraiune com"let automatizat' dus la )un s-%r$it de o serie de ma$inrii 114

silenioase. Stoll rmase &n urma celorlali' studiind "anourile de comand $i urmrind mi$crile a"aratelor -oto $i im"rimantelor ce e4ecutau succesiunea acelor o"eraiuni care odinioar necesitau &ndem%nare $i -ermitate &n m%nuirea ciocanului de li"it $i a tra-ora#ului. *$i a$ez micul rucsac "e o mas $i intr &n vor) cu una dintre te(niciene' care veri-ica la microsco" corectitudinea im"rimrii circuitelor. C%nd Stoll &ntre) dac avea voie s arunce o "rivire' ea "rivi s"re Lan0' care &ncuviin din ca". Stoll "rivi "rin o)iectiv $i &i -cu -emeii un com"liment re-eritor la -ineea micro"rocesorului de "relucrare a sunetului "e care!l studiase. @u" &nc(eierea vizitei la eta#ul doi' se &ndre"tar cu toii s"re ascensor' &n a$te"tarea lui 5ausen. Acesta se o"rise &ntr!un col' 0%r)ovit' cu tele-onul &ntr!o m%n' &n vreme ce cu cealalt &$i astu"a urec(ea. Nu vor)ea dec%t rareori' "r%nd c asculta o "rele0ere. *ntre tim"' Stoll &$i desc(ise rucsacul $i arunca o "rivire &nuntru. *l &nc(ise la loc $i se a"ro"ie de ceilali. F%m)i ctre 5ood' care &i -cu cu oc(iul $mec(ere$te. C @in "cate' &nce"u Lan0' nu "ot s v conduc $i "rin la)oratoarele de la eta#ul trei' unde are loc munca de cercetare $i dezvoltare a "roiectelor. 2 asi0ur' nu!i nimic "ersonal la mi#loc' adu0 el' "rivind ctre Stoll. = tem &ns c acionarii no$tri ar sri ca ar$i' a-l%nd de o asemenea vizit. 2edei dumneavoastr' lucrm &n "rezent la o nou te(nolo0ie' care o s revoluioneze industriaE C A(a' -cu Stoll. 1ar te(nolo0ia astaE are cumva de a -ace cu teoria cuantelor $i "rinci"iul su"ra"unerii din mecanica cuantic9 @a9 Pentru a doua oar &n acea zi' Lan0 "li. Pru c &ncearc s s"un ceva' dar nu reu$i s!$i descle$teze -lcile. Stoll strlucea de &nc%ntare. 115

C 2 mai amintii de dis"ozitivul "e care l!am menionat mai devreme9 Lan0 &ncuviin' mut de uimire. Stoll atinse rucsacul "e care!l inea &n m%n. C <i )ine' 5err Lan0' tocmai v!am o-erit o mostr din "osi)ilitile lui de utilizare. *n colul la)oratorului' lumea lui .ic(ard 5ausen se "re-cea &n ndri. @e$i auzea lim"ede acel 0las din trecut' dintr!un trecut de co$mar' nu!i venea s cread c era adevrat. C Salut' Haussier, rosti 0lasul' cu un "ronunat accent -ranuzesc. 1 se adresase -olosind "orecla ce!i -usese atri)uit lui 5ausen "e vremea c%nd studia economia la Sor)ona 8 Haussier' taurul -inanciar. Puini erau cei care!l cuno$teau su) acest nume. C Salut' rs"unse 5ausen iritat. Cine!i acolo9 C Sunt "rietenul $i cole0ul tu' /erard @u"re' rosti "e acela$i ton )l%nd interlocutorul. 5ausen "li. 2ocea &$i "ierduse -uria $i accentele "tima$e "e care $i le amintea. *ns cel cu care vor)ea ar fi putut fi &ntr! adevr @u"re. Pre de o cli"' 5ausen nu -u &n stare s scoat o vor). =intea &i -u invadat de un amestec de c(i"uri $i ima0ini de co$mar. 1nterlocutorul &i s"ul)er &ndat viziunea. C @a' sunt @u"re. Cel "e care l!ai ameninat. Cel "e care l!ai avertizat s nu se mai &ntoarc niciodat. Bi totu$i' m!am &ntors. Acum sunt /erard @ominiLue' revoluionar. C Nu te cred' &n0im &ntr!un t%rziu 5ausen. C 2rei s!i amintesc cum se numea ca-eneaua9 Cum se numea strada aceea9 re"lica 0lasul' &ns"rindu!se. 2rei s!i s"un cum se numeau -etele9 C NuD iz)ucni 5ausen. Tu ai -ost -"ta$ul' nu euD C A$a zici tuE C NuD A$a a -ostD 11+

2ocea re"et' calm: C A$a zici tu. C @e unde!ai o)inut numrul9 &ntre) 5ausen. C Pot o)ine orice' rs"unse cellalt. Pot s dau de urma oricui. 5ausen cltin din ca". C @e ce tocmai acum9 &ntre) el. Au trecut cincis"rezece aniE C @oar o cli" &n oc(ii zeilor' r%se interlocutorul. Aceia$i zei care' acum' vor s te #udece. C S m #udece9 s"use 5ausen. Pentru ce9 ?iindc am s"us adevrul des"re crimele tale9 Am -cut ceea ce se cuveneaE C Ce se cuvenea9 &l &ntreru"se cellalt. TiclosuleD Loialitatea' Haussier. Loialitatea e c(eia tuturor lucrurilor. Loialitatea' la )ine $i la ru. Loialitate &n via $i loialitate &n cli"a morii. < unul dintre criteriile ce des"art oamenii de su)oameni. Bi' &n dorina mea de a!i elimina "e su)oameni' am de 0%nd s &nce" cu tine' Haussier. C <rai un monstru &nc de!atunci $i nu te!ai sc(im)at deloc' declar 5ausen. Palmele &i trans"iraser &n asemenea msur &nc%t -u nevoit s str%n0 mai tare tele-onul &n m%n "entru a nu!l sc"a. C Te &n$eli' rs"unse celalalt. Sunt $i mai monstruos. =ult mai mult. ?iindc dorina mea nu mai e o sim"l dorin' ci dis"un $i de mi#loacele necesare "entru a mi!o &nde"lini. C @is"ui de ele9 "u-ni 5ausen. Tatl tu e cel care i!a o-erit totulE C Nu. Le!am c%$ti0at eu &nsumi' re"lic tios interlocutorul. @e unul sin0ur. Tot ce am' e c%$ti0at de mine &nsumi. Tata a avut norocul de a "utea tra0e -oloase de "e urma rz)oiului. Toi cei care $i!au &ncro"it vreo -)ricu atunci s!au &m)o0it. Nu' Haussier, tata era la -el de ne)unatic cum e$ti tu. @in -ericire' a 11)

avut )unul sim s moar la tim"ul "otrivit. # o nebunie, &$i zise 5ausen. C @u"re' &nce"u el. Sau "retinzi s!i s"un @ominiLue9 Nu $tiu unde te a-li $i nici ce!ai devenit &ntre tim". @ar tre)uie s $tii c nici eu nu mai sunt ce!am -ost. =!am sc(im)at mult. Nu mai sunt studentul srac "e care l!ai cunoscut. C >' $tiu asta' r%se cellalt. i!am urmrit -iecare mi$care. Ascensiunea &n 0uvern' cam"aniile "urtate &m"otriva 0ru"rilor e4tremiste' cstoria' na$terea -iicei tale' divorul. A"ro"o' dr0u -at' -iic!taD C(iar &i "lace at%t de mult )aletul9 5ausen &$i &ncle$ta m%na "e tele-on. C @ac!i atin0i -ie $i un sin0ur -ir de "r' o s te 0sesc $i!n 0ur de $ar"e $i!o s te ucid. C 2ai' ce cuvinte 0rele din "artea unui om "olitic at%t de cum"tat' rosti @ominiLue. @ar tocmai &n asta const -rumuseea :meseriei; de "rinte' nu!i a$a9 @e &ndat ce co"ilul e ameninat' nimic altceva nu mai conteaz' nici averea' nici sntateaE C @ac vrei s te lu"i' lu"t!te cu mine' rosti 5ausen. C @esi0ur' Haussier, rs"unse cellalt. Alors, adevrul e c &n ultima vreme m!am strduit s las &n "ace "u$toaicele. Nu!i aduc dec%t )elele' nu!i a$a9 5ausen avea "rivirile aintite &n "odea' &ns &n -aa oc(ilor si se ivise c(i"ul t%nrului /erard @u"re. ?urios' tur)at de -urie c(iar' d%nd -r%u li)er urii. Se strdui s 0seasc &n sine resurse "entru a!l ur&' dar' &n ciuda ameninrilor "ro-erate la adresa -iicei sale' $tiu c nu se "utea lsa "urtat de ura. C A$adar' ai de 0%nd s m #udeci' rosti 5ausen' de"un%nd e-orturi "entru a!$i "stra calmul. Tre)uie s $tii un lucru: oric%t de #os a$ cdea' tu o s te a-unzi $i mai #os. C A' nu!i -ace iluzii' re"lica celalalt. 2ezi tu' s"re deose)ire de tine' am avut 0ri#a s acionez numai la ad"ostul unui lan de an0a#ai. =ai mult c(iar' mi!am cldit un im"eriu cu a#utorul unor 111

oameni care 0%ndesc la -el ca mine. Am an0a#at c(iar un individ care s m in la curent cu viaa $i o"era lui .ic(ard 5ausen. L! ai cuta de0ea)a' acum nu mai e &n "rea#ma ta' dar tre)uie s recunosc c mi!a -urnizat o mulime de in-ormaii "reioase des"re tine. C <4ist le0i' &l avertiza 5ausen. Com"licitatea e )ine de-init &n "rocedurile #uridice. C Btii destule des"re acest su)iect' nu9 remarc interlocutorul cu su)&neles. >ricum' &n ceea ce "rive$te a-acerea aia de la Paris' a trecut destul tim". Le0ea nu ne mai "oate atin0e' "e nici unul dintre noi. 1ma0ineaz!i &ns ce s!ar &nt%m"la dac o"inia "u)lic ar a-la3 &nc(i"uie$te!i reacia lumii' atunci c%nd -oto0ra-iile -cute &n acea noa"te vor &nce"e s a"ar &n "resE <otograful &$i zise 5ausen &n0rozit. <ra oare cu "utina ca tot ce se &nt%m"lase &n acea noa"te s -i -ost imortalizat "e "elicul9 C 2oiam doar s $tii c intenionez s te distru0' rosti 0lasul de la cellalt ca"t al -irului. 2oiam s!i o-er un su)iect de re-lecie. A$tea"t urmarea. C Nu' i!o retez 5ausen. > s 0sesc o cale ca s te!n-runt. C Poate' s"use @ominiLue. @ar &n cazul sta' -rumoasa dansatoare de numai treis"rezece ani o s revin &n atenia mea. ?iindc' de$i am a-irmat lim"ede c nu mai vreau s am de!a -ace cu "u$toaicele' or s se 0seasc unii mem)ri ai 0ru"ului meu care sE 5ausen a"as "e un )uton' &ntreru"%nd convor)irea. *$i v%r& tele-onul &n )uzunar $i se &ntoarse' a-i$%nd un z%m)et nesi0ur. Adres%ndu!se unui an0a#at' &l &ntre)a unde "utea 0si o toalet' &i -cu a"oi semn lui Lan0 s!i conduc "e ceilali' d%ndu!i de &neles c avea s!i a#un0 din urm. Avea nevoie de un r0az "entru a se 0%ndi la ceea ce tre)uia s -ac. A#un0%nd &n )aie' 5ausen se a"leca deasu"ra c(iuvetei. *$i str%nse m%inile cu$' um"l%ndu!le cu a" $i &$i lim"ezi -aa' 11(

ls%nd a"a' s se "relin0 &ncet "rintre de0ete. C%nd cu$ul "almelor se 0oli' continu s!$i in c(i"ul aco"erit' ascunz%ndu! $i -aa. Gerard +upre. S"erase c nu avea s mai aud &n veci acest nume3 s"erase s nu mai revad c(i"ul acestuia nici mcar cu oc(ii minii. @u"re se &ntorsese &ns' la -el ca 5ausen. .eveni &n trecut' &na"oi la Paris' &na"oi &n cea mai &ntunecat dintre no"ile vieii sale' &na"oi &n v%rte#ul s"aimelor $i al vinei de care &ncercase s sca"e at%ia ani. Bi' cu -aa cu"rins &n m%ini' 5ausen &nce"u s "l%n0. <rau lacrimi de s"aimE Bi de ru$ine.

120

1+
Joi, ora ): %, Washington, D.C.
@u" ce!l ls "e 7illy la $coal $i &$i acord sie$i c%teva minute "entru a "otoli -lu4ul de adrenalin cauzat de cele dou re"rize de .la-ing /ombattle' .od0ers &$i -olosi tele-onul din ma$in "entru a!l suna "e @arrell =cCaskey. >-ierul de le0tur a Centrului cu ?71!ul "ornise de#a s"re slu#)' iar .od0ers reu$i s!l contacteze la tele-onul din ma$in. La dre"t vor)ind' 0eneralul n!ar -i -ost deloc mirat ca ei doi s -i trecut unul "e l%n0 altul &n tim" ce vor)eau. *n ultima vreme' avea tot mai des im"resia c te(nolo0ia modern nu era dec%t o cale inventat de un $mec(er "entru a vinde -raierilor cu mii de dolari dou cutii de conserve le0ate &ntre ele cu o s-oar. @esi0ur' cutiile &n cauz erau ec(i"ate cu dis"ozitive de )ruia# ce amestecau sunetele &nalte cu cele #oase la un ca"t' remont%ndu!le la cellalt ca"t al liniei. >rice interce"tare a unei ast-el de convor)iri n!ar -i relevat asculttorului dec%t o (%r%ial li"sit de sens. C GNeaa' @arrell' rosti 0eneralul. C GNeaa' domnule 0eneral' re"lic =cCaskey' morocnos ca &n -iecare diminea. S nu m!ntre)i de meciul de volei de!azi noa"te. @>@ le!a tras alor no$tri o )taie "e cinste. C N!o s te!ntre) de meci' z%m)i .od0ers. Ascult' a$ vrea s veri-ici ceva. Ai auzit vreodat de un 0ru" numit A@A. Asociaia @oar Al)ii9 C =da' am auzit. S nu!mi s"ui c i!au a#uns la urec(i zvonuri des"re 7altic Avenue9 Se "resu"unea a -i un secret ad%nc 121

&n0ro"atE C Nu' nu $tiam nimic des"re a$a ceva' rs"unse .od0ers. 7altic Avenue era numele curent de cod al ?71!ului "entru aciunile &ndre"tate &m"otriva unui du$man din interiorul rii. Numele -usese "reluat din #ocul de Monopol , unde 7altic Avenue cores"undea "rimei csue de du" "unctul de "ornire3 cone4iunea era oarecum lo0ic' &n acest caz -iind vor)a des"re &nce"utul unei misiuni. Codurile se sc(im)au s"tm%nal' iar .od0ers a$te"ta cu ner)dare zilele de luni' c%nd =cCaskey &l in-orma &n le0tur cu noile denumiri codate ale misiunilor. *n lunile din urm' numele sale de cod "re-erate -useser Moise, ins"irat de -raza "ersona#ului )i)lic: #liberai2mi poporul i 'eppermint Lounge, care relua numele unui local -aimos &n anii $aizeci "entru dansatoarele sale. C A@A -ace su)iectul lui 7altic Avenue9 vru s a-le .od0ers. C Nu' rs"unse =cCaskey. >ricum' nu &n mod direct. .od0ers evit s!l &ntre)e "e =cCaskey mai multe des"re res"ectiva misiune. @e$i linia tele-onic era )ruiat' )ruia#ul era vala)il numai &n cazul asculttorilor &nt%m"ltori. Cu a"aratura adecvat' a"elurile de acest 0en "uteau -i curate de )ruia# $i desci-rate' iar unele dintre 0ru"rile care militau "entru su"remaia al) "osedau mi#loace &ndea#uns de so-isticate. C S"une!mi ce $tii des"re A@A' ceru .od0ers. C Sunt "e cai mari' rs"unse =cCaskey. Au c%teva ta)ere de instruire "aramilitar &n sud!est' sud!vest $i nord!vest. >-er o 0am com"let de servicii' de la lecii de con-ecionare artizanal a 0loanelor $i "%n la activitile e4tra$colare "entru "u$tanii detracai. Pu)lic o revista "lin de "orcrii intitulata 'u*rer 8 se scrie la -el ca $i <u*rer 8 care are )irouri de v%nzri $i "u)licitate $i su)redacii la Ne York' Los An0eles $i C(ica0o. @e asemenea' asociaia s"onsorizeaz 0ru"ul AI<@ G All 0*ite #lectric +udes. 122

C Bi' mai nou' "ot -i 0sii $i "e 1nternet' com"let .od0ers. C 1a te uitD e4clam =cCaskey. Nu $tiam c te "asioneaz e4"lorarea reelei. C Nu "e mine' ci "e -iul lui C(arlie SLuires' e4"lic .od0ers. Pu$tiul a 0sit &n reea un #oc video cu ne0ri lin$ai. C La dracuGD C Acolo am crezut c voi a#un0e' c%nd am vzut des"re ce era vor)a' s"use .od0ers. Ce $tii des"re trea)a asta9 C Curios c m!ntre)i tocmai acum' zise =cCaskey. Am vor)it de cur%nd cu un "rieten 0erman de la 7iroul "entru A"rarea Constituiei din @usseldor-. Sunt -oarte &n0ri#orai din cauza Filelor 5aosului' c%nd' se "are' toi neonazi$tii de la ei or0anizeaz adunri $i mitin0uri: cei ile0ali &n mod le0al' iar cei le0ali &n mod ile0al. Nu $tiu dac m!ai &nelesE C Nu "rea. C Neonazismul -iind ile0al' (itleri$tii recunoscui nu!$i "ot ine adunrile &n "u)lic. Se &nt%lnesc &n (am)are' "rin "duri sau &n -a)rici a)andonate. Cei care "ozeaz &n activi$ti "olitici' "ro"ovduind &ns aceea$i doctrin nazist' au "osi)ilitatea de a ine' con-orm le0ii' mitin0uri "u)lice. C Am "rice"ut' declar .od0ers. @ar de ce nu!i in "e (itleri$tii recunoscui su) su"rave0(ere "ermanent9 C Sunt inui' atunci c%nd autoritile 0uvernamentale reu$esc s!i identi-ice. Bi' c(iar &n cazurile -ericite &n care 0uvernul le d de urm' unii 8 ca de e4em"lu ti"ul sta' .ic(ter' care a -cut $i "u$crie 8 dau &n #udecat 0uvernul' acuz%ndu!l de "ersecuie $i (ruire $i "%n la urm autoritile &i las &n "ace. Adversitatea o"iniei "u)lice -a de :ca"etele rase; e mare' dar aceea$i o"inie "u)lic e mai de0ra) -avora)il lsrii &n "ace a celor de tea"a lui .ic(ter' care sunt' c(i"urile' ceva mai curei. C /uvernul nu!$i "ermite s "iard "rea muli ale0tori. C Pe de o "arte' admise =cCaskey. Pe de alt "arte' nu vrea 123

s creeze martiri &n r%ndul neonazi$tilor. 6nii dintre as"iranii la 0loria lui 5itler $i!au c%$ti0at o notorietate de s"eriat. Se "rice" de minune s mani"uleze mulimea avid de $tiri de senzaie. Lui .od0ers nu!i convenea deloc ceea ce!i -usese dat s aud. Criminalii care mani"ulau mass!media erau una din vec(ile sale marote. Lee 5arvey >s ald -usese cel din urm uci0a$ ce!$i stri0ase nevinovia la televiziune' -iind' &n ciuda acestui -a"t' condamnat de o"inia "u)lic $i de tri)unal &n e0al msur 8 dar c(iar $i &n cazul lui' verdictul #uriului nu -usese dat &n unanimitate. *ntre c(i"ul "leo$tit al unui ru-ctor $i cel (otr%t al unui "rocuror' mulimea avea mereu tendina de a!l sim"atiza "e cel dint%i. C <i $i ce s"unea "rietenul tu neam9 reveni .od0ers la su)iectul iniial. C 7AC!ul e &n0ri#orat' deoarece &n "aralel cu Filele 5aosului s! a dezvoltat $i un -enomen nou' numit .eeaua T(ule. < o re0ru"are a a"ro4imativ o sut de adrese de e!mail $i )uletine on!line' care "ermit 0ru"rilor neonaziste s comunice $i s -ormeze aliane. Autoritile n!au reu$it s!i desco"ere "%n &n "rezent sursa de "rovenien $i' din aceast cauz' nu o "ot distru0e. C Cine sau ce e T(ule9 &ntre) .od0ers. C < numele lea0nului le0endar din nord al civilizaiei euro"ene' r%se =cCaskey. C%nd eram "u$ti' am citit o mulime de romane -antasy $i de aventuri care &$i localizau aciunea acolo. Ceva &n 0enul =rsus din =ltima %*ule3 C 7r)ie $i "uritate euro"ean' coment .od0ers. < un sim)ol irezisti)il. C =da' &ncuviin =cCaskey. Bi totu$i' cine!ar -i crezut c un loc ce "rea la "rima vedere miraculos ar "utea deveni sim)olul unei asemenea "orcrii coru"te9 C @educ din s"usele tale c aceast .eea T(ule $i!a croit 124

drum $i &n America9 &ntre) .od0ers. C Nu tocmai' rs"unse =cCaskey. Avem $i noi demonii no$tri domestici. @e a"ro4imativ doi ani' ?71!ul' Centrul "entru Le0alitate din Ala)ama $i Centrul Simon Iisent(al au monitorizat &ndea"roa"e activitatea &n reea a 0ru"rilor e4tremiste. Pro)lema' la -el ca $i &n /ermania' const &n -a"tul c )ieii ri res"ect litera le0ii. *n "lus' se )ucur de "rotecia de"lin a Primului Amendament. C Primul Amendament nu le d voie s incite la aciuni violente' remarc .od0ers. C Nici n!o -ac. >ric%t ar -i de &m"uii' indivizii sunt -oarte "recaui. C La un moment dat' or s calce str%m)' a-irm .od0ers' &ncreztor. 1ar atunci mi!ar -ace "lcere s -iu "rin "rea#m' ca s "ot "une 0(eara "e ei. C P%n acum' n!au -cut nici cea mai mic 0re$eal. ?71!ul a urmrit toate nodurile de reea neonaziste: cele cinci :terenuri de #oac; $i cele o"t )uletine in-ormative. @e asemenea' s!a &nc(eiat o &nele0ere cu /ermania' care "revede comunicarea reci"roc a oricrei in-ormaii a-late "rin intermediul reelei. C Numai cu /ermania9 se interes .od0ers. C Plus /ermania' An0lia' Canada $i 1sraelul' "reciza =cCaskey. Nimeni altcineva nu!i dis"us s scormoneasc &n ra(at. P%n acum' n!a a"rut nimic ile0al. C @oar o mulime de lucruri imorale. C @esi0ur' &ncuviin =cCaskey. @ar $tii la -el de )ine ca $i mine c am "urtat o 0roaz de rz)oaie "entru a le o-eri tuturor americanilor li)ertatea cuv%ntului. 1nclusiv celor din A@A. C Am "urtat $i un rz)oi "entru a dovedi c 5itler n!avea dre"tate' &i aminti .od0ers. Nu avea $i nu are nici acum. *n ceea ce m "rive$te' consider c rz)oiul cu ticlo$ii de 0enul sta e de"arte de!a -i &nc(eiat. 125

C C veni vor)a de rz)oi' &$i aminti =cCaskey. *nainte de!a "leca de!acas m!a sunat 7o) 5er)ert. Printr!o stranie coinciden' voia in-ormaii des"re un 0ru" terorist 0erman numit <euer. Ai auzit des"re atacul de azi!diminea9 .od0ers &i rs"unse c nu a"ucase s vad $tirile' iar =cCaskey &l "use la curent. Noul atac $i crimele comise &i reamintir lui .od0ers -a"tul c neonazi$tii erau la -el de ticlo$i ca mon$trii care &i ins"iraser' de la 5itler la 5eydric( sau =en0ele. Nu "utea s cread' refu-a s cread c' atunci c%nd scriseser Constituia' "rinii naiunii se 0%ndiser la ticlo$ii de 0enul acesta. C Avem "e cineva care s se ocu"e de o)inerea in-ormaiilor de care are nevoie 7o)9 &ntre) .od0ers. C Liz are un dosar re-eritor la 0ru"area <euer, rs"unse =cCaskey. = &nt%lnesc cu ea de &ndat ce!a#un0 la )irou. > s revd datele res"ective $i!o s!i trimit un rezultat lui 7o)' celor de la C1A $i 1nter"olului. Cu toii caut s dea de urma -"ta$ilor' dar $i de cea a -etei dis"rute. C <!n re0ul' &ncuviin .od0ers. C%nd termini' ia!o $i "e Liz cu tine $i venii &n )iroul meu' s stm "uin de vor). Nu cred c discuia mea cu doamna senator ?o4 o s dureze "rea mult. C Aoleu' se vit =cCaskey. C(iar tre)uie s stm de vor) dup ce!o!nt%lne$ti9 C Nu!i -ace nici o 0ri#' o s m descurc' &l lini$ti .od0ers. C @ac s"ui tuE C Nu "ari "rea convins. C Paul e un di"lomat' s"use =cCaskey. Tu e$ti un lu"ttor. 1ar eu n!am vzut "%n acum nici un senator care s reacioneze la altceva dec%t la "u"turile &n -und. C Am stat de vor) cu Paul des"re asta' s"use .od0ers. <l a -ost de "rere c' at%ta vreme c%t ne!am dovedit utilitatea &n Coreea $i!n .usia' ne "utem "ermite s!i lum mai tare "e cei 12+

din Con0res. Am%ndoi am czut de acord c' mulumit sacri-iciului $i "er-ormanelor celor din ?ora de 1m"act' senatorului ?o4 o s!i -ie 0reu s re-uze cererea de cre$tere a )u0etului "e care intenionm s!o &naintm. C > cretere a )u0etului9 se mir =cCaskey. @omnule 0eneral' directorul ad#unct Clayton de la ?71 mi!a s"us c!a -ost nevoit s taie nou "rocente din )u0etul "ro"riu. 1ar el a sc"at u$or. Se zvone$te c )ieii din Con0res vor)esc de o reducere de dois"rezece "%n la cincis"rezece la suta din )u0etul celor de la C1A. C > s stau de vor)a cu doamna senator $i des"re c(estiunile astea' s"use .od0ers. Avem nevoie de mai muli oameni "e teren. Cu toate sc(im)rile care au loc &n <uro"a' &n >rientul =i#lociu $i' &n ultima vreme' &n Turcia' avem nevoie de in-ormaii "roas"ete de la -aa locului' &n "ermanen. Cred c!am s!o "ot convin0e de necesitatea acestora. C @omnule 0eneral' s"er s ai dre"tate' o-t =cCaskey. = &ndoiesc &ns c )iata -emeie a avut vreo zi &n care s -ie )ine dis"us' de la asasinarea -iicei sale $i sinuciderea soului ei &ncoace. C ?ace "arte dintr!un comitet a crui sarcin e de a ve0(ea asu"ra si0uranei acestei ri' interveni .od0ers. Tot ce e le0at de su)iectul sta este de "rim im"ortan $i tre)uie s treac &n "rim!"lan. C @a' dar ea tre)uie s rs"und $i contri)ua)ililor care au votat!o' &i atrase atenia =cCaskey. >ricum' &i urez noroc. C =ulumesc' rosti .od0ers. @e -a"t' nu se simea c(iar at%t de &ncreztor &n "ro"ria sa "utere de convin0ere "recum lsase s se &nelea0 $i nici nu se mai o)osi s!i aminteasc lui =cCaskey vor)ele memora)ile ale lui A.<. 5ousman: :Norocul e &nt%m"ltor' doar necazurile sunt certe;. Bi' &ntr!adevr' ori de c%te ori e"oasa doamn senator 12)

?o4 era im"licat' necazurile c(iar erau si0ure. @ou minute mai t%rziu' .od0ers "rsi autostrada' an0a#%ndu!se "e $oseaua care ducea s"re 7aza Andre s a ?orelor Aeriene. *n tim" ce urma drumul sinuos at%t de )ine $tiut' &i tele-ona lui Paul 5ood "entru o)i$nuita "unere la curent din -iecare diminea. *i istorisi "e scurt "ania lui 7illy SLuires $i &l anun c!i ceruse lui =cCaskey s demareze o anc(et "entru a a-la cine se ascundea &n s"atele acelui #oc video. 5ood &l a"ro) &ntru totul. @u" terminarea convor)irii' .od0ers re-lecta o vreme asu"ra 0ru"rilor e4tremiste. <ra oare doar o im"resie -a"tul c aciunile lor se &nmuliser &n ultima vreme9 @e vin "entru aceast senzaie s -i -ost doar "rom"titudinea cu care "resa &$i -cea datoria de a in-orma' atr0%nd atenia "o"ulaiei9 !au vor fi fiind adevrate ambele variante, &$i zise el' &n vreme ce trecea de santinela de la "oart. Farva st%rnit de "res &n #urul 0ru"rilor e4tremiste &ndemna mereu noi ade"i ai urii s se uneasc' ceea ce alimenta s"eculaiile din mass!media cu "rivire la :-enomenul; rasismului. A min spal pe alta3 .od0ers &$i "arc ma$ina $i se &ndre"t cu "a$i 0r)ii s"re intrarea "rinci"ala. Sosirea doamnei senator ?o4 -usese "ro0ramat "entru ora o"t $i #umtate. Se -cuse de#a o"t $i douzeci $i cinci. @e re0ul' doamna ?o4 sosea ceva mai re"ede la &nt%lniri $i' "e de alt "arte' o deran#a enorm dac "ersoana cu care tre)uia s se &nt%lneasc nu era de -a "entru a!i ie$i &n &nt%m"inare. =n punct negru pentru mine, din start, )i -ise Rodgers, intr1nd )n ascensorul care avea s2l duc la subsolul cldirii. .a c*iar dou, dac doamna senator s2a sculat cu faa la cearaf )n dimineaa asta3 2z%nd e4"resia de sincer com"timire de "e c(i"ul Anitei =ui' santinela care "zea intrarea la nivelul in-erior' $tiu 121

de&ndat c scorul era de#a de doi la zero &n -avoarea doamnei senator. <ie ce2o fi, va trebui s gsesc o cale de a iei basma curat, &$i s"use 0eneralul' "arcur0%nd coridorul. Aceasta era misiunea celor a-lai la comand' iar lui .od0ers &i "lcea s conduc. <ra &nc%ntat s!i su"rave0(eze "e cei din ?ora de 1m"act $i' ori de c%te ori Paul 5ood era "lecat' &i "relua cu cea mai mare )ucurie atri)uiile de comandant al Centrului de Comand. *i "lcea s -ie im"licat &n diverse aciuni care erau de -olos Americii. ?a"tul c el &nsu$i constituia o c%t de mic "ies &n uria$ul an0rena# &l um"lea de m%ndrie. (ar o pies trebuie s se descurce )n relaia cu celelalte piese, &$i zise el. C(iar $i atunci c%nd :celelalte "iese; sunt "oliticieniiE .mase locului c%nd' trec%nd "rin dre"tul u$ii &ntredesc(ise a )iroului =art(ei =ackall' o zri "e doamna senator &nuntru. > sin0ur "rivire s"re -i0ura ei &ncruntata &i -u de!a#uns "entru a $ti c o -cuse de oaie' &nainte c(iar de a -i a"ucat s scoat mcar un sin0ur cuv%nt. 1nstinctiv' &$i "rivi ceasul. <ra o"t $i treizeci $i dou de minute. C *mi cer scuze' rosti el umil. C 1ntra' domnule 0eneral .od0ers' &l &ndemna 7ar)ara ?o4' cu un 0las &ne"at $i "lin de rceal. @oamna =ackall &mi "ovestea des"re tatl ei. ?iicei mele &i "lcea la ne)unie muzica acestuia. .od0ers intr z%m)ind. C Tuturor ne "lceau la ne)unie c%ntecele lui =ack' s"use el. *n 2ietnam &l "orecliserm Su-letul Sai0onului. =art(a a-i$a e4"resia 0rav' :de serviciu;' "e care .od0ers i!o cuno$tea de mult. =art(a avea o)iceiul de a ado"ta atitudinea celor care o "uteau a#uta sa "romoveze. Asta &nsemna c' dac doamna senator ?o4 era "ornit &m"otriva lui .od0ers' =art(a avea s se situeze de "artea ei. .od0ers &nce"use de#a s se -amiliarizeze cu asemenea reacii. 12(

/eneralul se a$ez "e un col al )iroului =art(ei. @ac doamna senator ?o4 voia s "ro-ite de avanta#ul "rezenei aliatei sale' .od0ers inteniona s!o o)li0e s "riveasc &n sus "entru a!i vor)i. C @in ne-ericire' domnule 0eneral .od0ers' n!am venit aici s discutm des"re muzic' rosti doamna ?o4. Am venit ca s vor)im des"re )u0etul Centrului. =rturisesc c am -ost -oarte dezam0it ieri' c%nd asistentul directorului 5ood m!a sunat s m anune c domnul 5ood o s -ie ocu"at aziE cu c(eltuirea unor -onduri "e care nu le avem. =!am (otr%t totu$i s vin azi aici. C Am lucrat &m"reun cu Paul la sta)ilirea )u0etului' rs"unse .od0ers. 2 "ot rs"unde a$adar la orice &ntre)are le0at de acest su)iect. C Am o sin0ura &ntre)are: c%nd anume a &nce"ut Serviciul 1m"rimeriei /uvernului s "u)lice -iciune9 Atac 7ar)ara ?o4 .od0ers simi o arsur &n stomac. =cCaskey avusese dre"tate: ar -i -ost de "re-erat ca Paul s -ie de -a la aceast discuie. @oamna senator ?o4 &$i lu servieta &n "oal $i o desc(ise. C Ai cerut o ma#orare a )u0etului de o"ts"rezece "rocente' &ntr!un moment &n care toate a0eniile &$i reduc drastic )u0etul' s"use ea' &ntinz%ndu!i documentul de trei sute de "a0ini "e care! l redactase el &nsu$i. Avei aici )u0etul "e care o s!l "rezint comisiei de -inane. Acesta conine corecturile mele' care totalizeaz o reducere de treizeci $i dou de "rocente. .od0ers o s0eta din oc(i "e doamna senator: C .educeri9 C @es"re -elul &n care vor -i re"artizate celelalte $a"tezeci de "rocente rmase mai "utem discuta' adu0 ?o4. .educerile vor intra &ns &n vi0oare. .od0ers rezista cu 0reu dorinei de a!i azv%rli &n -a voluminosul dosar. @u" o scurta "auz' se &ntoarse $i!l a$ez "e 130

)iroul =art(ei. C Avei tu"eu' nu 0lum' doamn senator. C La -el ca $i dumneata' domnule 0eneral' re"lic doamna ?o4 neclintita. C Btiu' rosti .od0ers. =i l!am "us la &ncercare &n -aa vietnamezilor' a irakienilor $i a nord!coreenilor. C Cu toii &i cunoa$tem meritele' s"use ea. *ns nu des"re el e vor)a. C A$a e' &ncuviin .od0ers calm. < vor)a de o condamnare la moarte. @e$i avem o or0anizaie "er-ect "us la "unct' i!am "ierdut "e 7ass =oore &n Coreea $i "e C(arlie SLuires &n .usia. @ac ne reducei )u0etul' n!o s mai -im &n stare s ne meninem s"ri#inul de care au nevoie oamenii no$tri. C La ce )un9 &ntre) 7ar)ara ?o4. Ca s "unei la cale noi aventuri transoceanice9 C Nu' rs"unse el. *ntre0ul sistem de in-ormaii al 0uvernului nostru e )azat "e SP1< 8 s"iona# electronic. Sateliii!s"ion. Ascultarea la distan. .ecunoa$terea aerian. Com"uterele. Acestea sunt unelte -olositoare' dar nu sunt de a#uns &n sine. Acum treizeci 8 "atruzeci de ani aveam oameni "e toat su"ra-aa 0lo)ului: SP16 8 s"iona#ul uman' a0enii de teren. <rau oameni care se in-iltrau &n 0uvernele strine' &n a0enii de contrain-ormaii $i 0ru"ri teroriste $i &$i "uneau la contri)uie #udecata' iniiativa' creativitatea $i cura#ul "entru a ne aduce in-ormaii. Nici mcar cea mai so-isticat camer de luat vederi nu e!n stare s dea de urma unor documente a-late &ntr!un sertar. @oar un om "oate s"ar0e codurile unui com"uter care nu e le0at &n reea. 6n satelit!s"ion nu "oate "rivi &n oc(i un terorist ca s ne s"un dac acesta e cu adevrat convins de cauza "entru care lu"t' sau dac ar "utea -i convins s lucreze "entru noi. Tre)uie s reconstituim reelele de a0eni. C ?rumos discurs' &l a"laud doamna senator. Nu vei avea 131

&ns "arte de s"ri#inul meu. N!avem nevoie de a0eni de teren "entru a "rote#a interesele americane. ?ora de 1m"act a &m"iedicat un -anatic coreean s declan$eze un )om)ardament nuclear asu"ra Tokyo!ului. >amenii no$tri au salvat de la dezastru un "re$edinte rus care &nt%rzie s!$i dovedeasc recuno$tina' devenindu!ne aliat. @e ce ar "lti contri)ua)ilii americani "entru meninerea unei -ore "oliiene$ti internaionale9 C ?iindc sunt sin0urii care &$i "ot "ermite a$a ceva' re"lic .od0ers. Lu"tm cu un cancer' doamn senator. Nu "utem $ti dinainte unde o s a"ar urmtoarea metastaz. C Sunt de acord cu doamna senator' interveni =art(a din s"atele su. <4ist -oruri internaionale la care Statele 6nite "ot -ace a"el "entru a!$i &m"rt$i &n0ri#orrile. Naiunile 6nite $i Tri)unalul 1nternaional au -ost &n-iinate e4act &n acest sco". Bi a"oi' mai e4ist $i NAT>. C Bi unde!au -ost toi $tia c%nd ar -i -ost nevoie de ei9 &ntre) .od0ers' -r s se &ntoarc. C Po-tim9 C 6nde erau Naiunile 6nite c%nd rac(eta Nodon0 a decolat din Coreea9 Noi am -ost medicii care au &m"iedicat Ja"onia s -ac o -e)r de o"ts"rezece milioane de 0rade. C .e"et' a -ost o trea) )ine -cut' &ncuviin doamna ?o4. @ar nu era nea"rat nevoie s acionai. Statele 6nite au su"ravieuit cu )ine rz)oiului dintre .usia $i A-0anistan' "recum $i celui iraniano!irakian. > s trecem cu )ine $i de alte asemenea con-licte. C S"unei!o -amiliilor victimelor terori$tilor' i!o retez .od0ers. @oamn senator' nu v cerem lu4 sau #ucrii so-isticate. 2 cerem doar ceea ce e necesar "entru a asi0ura securitatea cetenilor americani. C *ntr!o lume "er-ect' ar tre)ui s -im &n stare s avem 0ri# 132

de -iecare cldire' -iecare avion' -iecare individ' re"lica 7ar)ara ?o4' &nc(iz%ndu!$i servieta. @ar nu trim &ntr!o lume "er-ect' iar )u0etul Centrului o s -ie redus a$a cum am indicat. ?r audiene sau dez)ateri "e aceast tem. C <!n re0ul' acce"ta .od0ers. @e &ndat ce se va &ntoarce Paul' "utei &nce"e "rin a!mi reduce mie salariul. @oamna senator ?o4 &$i ddu oc(ii "este ca". C Te ro0' domnule 0eneral' ne "utem li"si de mani-estri de acest -el. C Credei!m' nu &ncerc deloc s dramatizez situaia' s"use .od0ers' ridic%ndu!se $i netezindu!$i 0ulerul #ac(etei. @ar nu cred &n tre)urile -cute "e #umtate. @e la tra0edia din ?rana' ai devenit o izolaionist &nver$unat' doamn senator. C Asta n!are nimic de!a -ace cuE C 7a da' are. Btiu ce simii. ?rancezii nu l!au desco"erit "e asasinul -iicei dumneavoastr' nici nu s!au "rea strduit &n sensul sta' a$a &nc%t de ce i!am a#uta noi acum9 Ai lsat &ns ca acest "unct de vedere s "revaleze asu"ra interesului naional. C @omnule 0eneral' eu n!am "ierdut "e nimeni' dar sunt de acord cu doamna senator' interveni =art(a. Centrul de Comand a -ost creat "entru a cola)ora cu alte a0enii' nu cu alte naiuni. Am "ierdut din vedere acest lucru. .od0ers se &ntoarse $i "rivi &n #os' &n oc(ii =art(ei. C Tatl tu avea un c%ntec ce se numea .iatul care2a stins lumina. <ra vor)a des"re un "u$ti al)' care stinsese luminile &ntr! un clu)' ast-el &nc%t un muzician de culoare s "oat c%nta acoloE C Nu!mi da mie lecii des"re tata' &l re"ezi =art(a. Bi nu!mi e4"lica c%t sunt de norocoas c sunt aici' domnule 0eneral. Nimeni nu m!a a#utat s devin ceea ce suntE C @ac m!ai -i lsat s termin' ai -i &neles ce voiam s!i s"un' o &ntreru"se .od0ers' "e acela$i ton calm. 133

/eneralul nu ridica niciodat tonul &n -aa unei -emei' era unul din lucrurile eseniale "e care le &nvase de la mama sa. C *ncercam s!i s"un doar c e4"resia lui /osc(en' :s"lendida izolare;' nu mai e vala)il &n "rezent. Nici &n lumea muzicii $i nici &n universul "oliticii. @aca .usia cedeaz' cderea ei va a-ecta C(ina' re"u)licile )altice $i <uro"a. @ac Ja"onia are de su-eritE C Am &nvat "rinci"iul dominoului la 0rdini' i!o tie =art(a. C A$a e' l!am &nvat cu toii' &ntri 7ar)ara ?o4. C(iar crezi' domnule 0eneral' c dumneata $i Centrul de Comand suntei "ilonii care susin &ntrea0a structur9 C Ne -acem datoria' rs"unse .od0ers. @ar am "utea -ace mai mult. C 1ar eu zic c ai -cut destule $i a$a' i!o &ntoarse doamna ?o4. C%nd eram &nc novice "e )ncile Senatului' )om)ardierelor americane nu li s!a "ermis survolarea teritoriului ?ranei "entru a interveni la 7en0(azi $i Tri"oli. 1ar -rancezii ne erau' cic' aliai. Atunci am a-irmat &n "lenul $edinei c nu ne!am ales corect inta )om)ardamentelor. Am vor)it c%t se "oate de serios. =ai recent' terori$tii ru$i au aruncat &n aer un tunel la Ne York. =inisterul rus al Securitii $tia oare ceva des"re asta9 Ne!au avertizat oare noii no$tri amici de la Centrul de Comand rus9 C(iar $i &n "rezent' acioneaz cumva "entru sto"area escaladrii 0an0sterismului rus "e malurile noastre9 Nu' domnule 0eneral' n!o -ac. C Paul a -ost &n .usia "entru a sta)ili o le0tur cu Centrul lor de Comanda' ar0ument .od0ers. Credem c!o s o)inem de"lina lor coo"erare. C Btiu' am citit ra"ortul &ntocmit' s"use senatoarea. Btii c%nd o s o)inem cola)orarea lor9 @e!a)ia du" ce!o s c(eltuim zeci de milioane de dolari "entru a dota Centrul de Comand rus cu 134

a"aratur la -el de so-isticat ca a noastr. P%n atunci &ns' 0eneralul >rlov se va -i retras' &n locul lui se va a-la altcineva' un ins ostil Statelor 6nite' iar noi ne vom ale0e din nou cu un du$man la a crui &nlare vom -i contri)uit din "lin. C 1storia Americii e "lin de $anse asumate $i de "ierderi de -elul sta' &ncuviin .od0ers. < "lin &ns $i de le0turi care au -ost susinute $i cldite "e )aze trainice. Nu "utem a)andona de-initiv o"timismul $i s"erana. @oamna senator se ridic. *i &ntinse servieta unuia dintre asisteni $i!$i netezi cutele -ustei ne0re. C @omnule 0eneral' toat lumea &i cunoa$te "asiunea "entru a-orisme' dar mie nu!mi "lace s mi se in "redici. Sunt o"timist $i s"er din tot su-letul c vom -i &n stare s rezolvm "ro)lemele cu care se con-runt America. @ar nu sunt de acord ca Centrul de Comand s devin o )az a celor care intervin &n tul)urrile ivite "e "lan internaional. 6n 0ru" de re-lecie' da. > surs de in-ormaii' da. 6n centru de rezolvare a crizelor interne' desi0ur. @ar nu o ec(i" de #ustiiari internaionali. 1ar "entru &nde"linirea sarcinilor "e care le!am su)liniat mai devreme' )u0etul "e care l!am "ro"us o s -ie su-icient. @oamna ?o4 se &nclin &n -aa lui .od0ers' &i str%nse m%na =art(ei $i "orni s"re ie$ire. C @oamn senator' i se adres .od0ers. 7ar)ara ?o4 se o"ri $i .od0ers -cu c%iva "a$i &n direcia ei. <ra a"roa"e la -el de &nalt ca el' iar "rivirea ei al)astru!cenu$ie o &n-runt "e!a lui -r s cli"easc. C @arrell =cCaskey $i Liz /ordon au "rimit sarcina de a cola)ora "entru sintetizarea unor in-ormaii' s"use .od0ers. Presu"un c ai auzit des"re atacul de azi diminea asu"ra acelui "latou de -ilmareE C Nu' rs"unse 7ar)ara ?o4 nedumerit. N!am citit nimic des"re asta &n ziarul de azi!diminea. 135

C 7nuiam' mormi .od0ers. Toi -uncionarii 0uvernamentali &$i "reluau in-ormaiile de la CNN $i din 0as*ington 'ost. @e -a"t' tocmai "e asta se $i )azase 0eneralul. C Atacul a avut loc &n urm cu "atru ore' continua el. Au -ost mai multe victime. 7o) 5er)ert se a-l acolo &n interes de serviciu $i ne!a cerul a#utor. C 1ar dumneata e$ti de "rere c ar tre)ui s s"ri#inim investi0aiile autoritilor 0ermane9 &ntre) -emeia. Ce interese vitale ale Americii se a-l &n #oc9 @e ce crezi c!ar tre)ui s le "ese contri)ua)ililor americani de asta9 .od0ers &$i cum"ni &ndelun0 re"lica. *i &ntinsese o curs doamnei senator' iar aceasta mu$case momeala. Lovitura avea s -ie necrutoare. C < dre"t' doar doi contri)ua)ili americani vor -i a-ectai' s"use .od0ers' "re-cut indi-erent. < vor)a de "rinii americancei &n v%rst de douzeci $i unu de ani care a -ost r"it de terori$ti. *n oc(ii al)astru!cenu$ii se ivir lacrimi. @oamna ?o4 se cltin vreme de o cli"' de "arc s!ar -i strduit din 0reu s!$i "streze ec(ili)rul. Trecur c%teva cli"e &nainte ca ea s "oat desc(ide 0ura. C N!ai mil deloc' nu!i a$a' domnule 0eneral9 C 7a da' atunci c%nd inamicul se "red' doamn senator. <a continu s!l "riveasc. *n oc(ii ei "rea a se -i adunat toat tristeea lumii' iar .od0ers se simi ca nai)a. C Ce!ai vrea s!i s"un acum9 iz)ucni ea. @esi0ur' tre)uie s!i a#utai s!o salveze "e -at. < &n #oc viaa unui cetean american. C 2 mulumesc $i!mi cer scuze' rosti .od0ers. 6neori' aciunile noastre sunt $i &n interesul americanilor. 7ar)ara ?o4 continu s!l "riveasc o vreme' a"oi se &ntoarse ctre =art(a. *$i lu din nou rmas!)un de la aceasta $i ie$i cu 13+

"a$i 0r)ii din )irou' urmat &ndea"roa"e de cei doi asisteni. .od0ers nu!$i mai aducea aminte c%nd se &ntorsese $i luase de "e mas dosarul cu )u0etul. Acesta era &ns &n m%inile sale atunci c%nd "orni la r%ndul su ctre u$.

13)

1)
Joi, ora 4:30, Hamburg, Germania
5enri Toron $i Yves Lam)esc nu erau o)osii. @e -a"t' nu mai erau o)osii. Sosirea lui Jean!=ic(el &i trezise "e cei doi -rancezi' iar a"elul tele-onic al lui @ominiLue &i readusese "e de"lin &n simiri. Pe de"lin. @esi0ur' era vina lui Jean!=ic(el. 2eniser aici "e "ost de )ody0uarzi' dar acesta "re-erase s se duc de unul sin0ur la clu)ul din Sankt Pauli. Cei trei sosiser "e teritoriul 0erman du" miezul no"ii' &n #urul orei unu. 5enri $i Yves #ucaser )lack!#ack "%n la dou $i #umtate. @ac Jean!=ic(el i!ar -i trezit' l!ar -i &nsoit. Ar -i avut' &n ciuda o)oselii' simurile treze $i ar -i "utut s!l a"ere de m%nia nemilor. @ar Jean!=ic(el &i lsase s doarm. La urma urmei' ce motive ar -i avut s se team9 C @e ce crezi c ne!a cerut =onsieur @ominiLue s te &nsoim9 mu0ise 5enri' vz%nd &n ce (al arta Jean!=ic(el. Ca s dormim "e sturate sau ca s te a"rm9 C N!am crezut c!o s -ie vreun "ericol' rs"unsese Jean! =ic(el. C C%nd ai de!a -ace cu nemii' e$ti &ntotdeauna &n "ericol' declarase sentenios 5enri. =onsieur @ominiLue sunase &n tim" ce Yves &n-$ur cu)uri de 0(ea &ntr!un "roso"' im"roviz%nd o com"res "entru oc(iul um-lat al lui Jean!=ic(el. Cel care rs"unsese -usese 5enri. Ca de o)icei' "atronul nu ridicase tonul. Nu o -cea niciodat. 131

Se mulumise s le &n$ire instruciunile $i &nc(isese. Cei doi $tiau c aveau s -ie "ede"sii cu o lun de sarcini "este "ro0ram' -iindc dormiser lini$tii' &n tim" ce Jean!=ic(el era torturat. Aceasta era sanciunea standard "entru cea dint%i a)atere. Cei care 0re$eau $i a doua oar erau concediai' -r comentarii. .u$inea de a!l -i dezam0it "e "atron era cu mult mai dureroas dec%t "ierderea -alan0ei unui de0et' "e care erau o)li0ai s!o lase &n co$ul uneia din micile 0(ilotine ale lui =onsieur @ominiLue. Luaser a$adar un ta4i "%n &n St. Pauli' iar acum stteau rezemai de o ma$in "arcat &n a"ro"ierea intrrii &n clu)ul AusBec*seln. Strzile &nce"user s se um"le de#a de turi$ti' dar "oriunea de circa douzeci de metri care &i des"rea de intrarea clu)ului era relativ :curat;. *nalt de un metru nouzeci' cu un "ie"t ca de taur' 5enri &$i omora tim"ul -um%nd' &n vreme ce Yves' lat &n umeri $i mai &nalt cu dou de0ete' cle-ia de zor 0uma de mestecat "e care o "re"arase el &nsu$i. *n )uzunarul (ainei' Yves avea un revolver 7eretta ,N?' &n vreme ce 5enri "urta un "istol )el0ian /P. =isiunea lor era sim"l: tre)uiau s!l aduc "e .ic(ter la tele-on cu orice "re. Tim" de dou ceasuri' 5enri nu sc"ase din oc(i intrarea &n clu)' -um%nd i0ar de la i0ar. C%nd u$a se desc(ise &n s-%r$it' &l &n0(ionti "e Yves $i' &m"reun' "ornir &ntr!acolo. 6n individ solid tocmai ddea s ias. 5enri $i Yves se "re-cur c trec "e l%n0 el ne"stori' a"oi se &ntoarser -ul0ertor. *nainte ca uria$ul s -i a"ucat s &nc(id u$a' 5enri &i &n-i"se eava armei &n stomac $i &i ceru s se &ntoarc. D 7ein, rs"unse individul' cate0oric. ?ie c!i era din cale!a-ar de devotat $e-ului su' -ie c "urta o vest anti0lon. 5enri nu se mai o)osi s!$i re"ete cererea. *i "use "iedic uria$ului $i!l &m"inse &nuntru. Acesta se &m"letici' 13(

0ata s cad $i rmase locului rezemat de te#0(eaua de la intrare' 0em%nd. 5enri &i li"i eava armei de -runte. Yves &$i scoase la r%ndul su "istolul $i dis"ru &n &ntuneric' ctre drea"ta. C .ic(ter' i se adres 5enri individului. Au est2il4 /orila clu)ului AusBec*seln &l trimise la dracuG' &n 0erman. 5enri $tia ce &nseamn Holle. .estul &l deduse din tonul cu care i! o s"usese. =ut eava revolverului' aintind!o s"re oc(iul st%n0 al individului. D 'our la derniere fois, rosti el. Ric*ter4 %out de suite4 6n 0las rsun &n &ntuneric' articul%nd lim"ede &n -rancez: D 7imeni nu are dre"tul s intre &n clu)ul meu &narmat $i s!$i dicteze "oruncile du" )unu!i "lac. @ai!i drumul lui < ald. F0omotul de "a$i se a"ro"ie de ei' venind din ca"tul o"us al &nc"erii &ntunecate. 5enri nu!$i dezli"i revolverul de oc(iul 0orilei. > um)r se ivi la ca"tul te#0(elei $i se a$ez "e un scaun. C Am s"us s!i dai drumul lui < ald' re"et .ic(ter. Acum. Yves se a"ro"ie' venind din drea"ta. .ic(ter nu!i acord nici mcar o "rivire. 5enri nu se clinti. C 5err .ic(ter' cole0ul meu o s -ormeze un numr la tele-onul de "e te#0(ea $i!o s v o-ere rece"torul' anun 5enri. C Nu. Nu at%ta vreme c%t an0a#atul meu se a-l su) ameninarea armei' re"lic .ic(ter (otr%t. Yves a#unse l%n0 .ic(ter $i se "ost &n s"atele lui. /ermanul nu catadicsi s se &ntoarc. 5enri &l "rivi lun0 "e .ic(ter. ?rancezul avea dou variante. S!i dea drumul acestui < ald' dar asta i!ar -i o-erit c%$ti0 de cauz lui .ic(ter' cre%nd un "recedent ne-avora)il "entru ceea ce avea s urmeze. Cealalt variant era s!l &m"u$te "e < ald3 &n -elul acesta' l!ar -i intimidat "oate "e .ic(ter' dar ar -i creat $i "ro)leme cu "oliia. Pe de alt "arte' uciderea 0orilei nu im"lica' 140

&n mod automat' coo"erarea lui .ic(ter. Nu mai rmsese de -cut dec%t un sin0ur lucru. 1nstruciunile lui =onsieur @ominiLue cereau s!l aduc "e .ic(ter la tele-on $i' du" aceea' s -ac ceea ce li se ordonase mai devreme. Nu se a-lau aici "entru a c%$ti0a un concurs de msurare a voinei. 5enri -cu un "as &na"oi' d%nd drumul 0orilei. < ald se ridic indi0nat $i!i arunc o "rivire -uri)und lui 5enri' du" care se &ndre"t "rotector s"re .ic(ter. C <!n re0ul' < ald' rosti acesta. >amenii $tia n!or s!mi -ac nici un ru. Au venit aici ca s!mi -ace le0tura cu @ominiLue' din c%te!mi dau seama. C @omnule' n!am s "lec c%t vreme se a-l aici' s"use namila. C Fu' < ald' n!am s "esc nimic. >r -i ei -rancezi' dar nu!s "ro$ti. Poi "leca lini$tit. Soia ta te a$tea"t $i n!a$ vrea s!$i -ac 0ri#i inutil. 6ria$ul "rivi "e r%nd ctre "atronul su' a"oi s"re Yves. Se z0%i &ndelun0 la acesta din urm' a"oi s"use: C @a' 5err .ic(ter. *nc o dat' v urez o du"!amiaz "lcut. C La -el' < ald' se &nclin .ic(ter. Ne vedem m%ine diminea. Arunc%nd din nou o "rivire uci0a$ s"re Yves' < ald se &ntoarse $i ie$i lovindu!se' ca din &nt%m"lare' de umrul lui 5enri. 6$a se &nc(ise &n urma lui. *n tcerea care co)or&' 5enri &$i auzi ticitul ceasului. ?cu un semn din ca" ctre tele-onul de la ca"tul te#0(elei. C Acum' &i s"use el "artenerului su. Sun!l. Yves ridic rece"torul' -orm un numr' iar a"oi &i &ntinse rece"torul lui .ic(ter. /ermanul rmase nemi$cat' cu )raele &ncruci$ate. C Cu"leaz di-uzorul' se str%m) 5enri. 141

Yves a"s "e )utonul de am"li-icare $i a$ez rece"torul &n -urc. F)%rn%itul rsun &ndelun0' &n mai )ine de o duzin de ra-ale' &nainte ca' la cellalt ca"t al -irului' cineva s rs"und a"elului. C ?eli49 rosti 0lasul. C @a' @ominiLue' rs"unse .ic(ter. Sunt aici. C Cum o mai duci9 C /rozav' re"lic .ic(ter' "rivind ctre 5enri' care tocmai &$i a"rindea o alt i0ar de la mucul celei vec(i. Ar -i de!a dre"tul e4traordinar dac nu m!a$ a-la &n "rezena celor doi (aidamaci trimi$i de tine. @e ce m insuli' monsieur, amenin%ndu!m cu -olosirea -orei9 Credeai c n!o s acce"t s stau de vor) cu tine9 C Nicidecum' rs"unse calm @ominiLue. Nu sta e motivul "entru care mi!am trimis oamenii. S!i s"un dre"t' ?eli4' i!am trimis ca s!i &nc(id localul. 5enri ar -i "utut s #ure c auzise $ira s"inrii lui .ic(ter trosnind' atunci c%nd acesta "rinsese din z)or re"lica interlocutorului. C Ca s!mi &nc(id localul' re"eta .ic(ter. ?iindc am &ndrznit s m atin0 de mielu$elul tu' domnul 5ome9 C Nu' s"use @ominiLue. <l e sin0urul rs"unztor "entru cele &nt%m"late. N!ar -i tre)uit s vin la tine de unul sin0ur. 1ntenia mea e de a!i demonstra inutilitatea re-uzului tu de a cola)ora cu mine. C Bi!o s!o -aci art%ndu!i mu$c(ii ca un 0an0ster de r%nd' s"use .ic(ter "e un ton dezam0it. = a$te"tam la mai mult din "artea ta. C Asta' 5err .ic(ter' e "ro)lema ta ma#or. S"re deose)ire de tine' eu nu am idei "reconce"ute. Cred &n meninerea in-luenei "rin orice mi#loc a-lat la &ndem%n. Bi' c veni vor)a' nu te o)osi s tele-onezi la serviciul tu de com"anie' &n du"!amiaza asta' 142

ca s veri-ici "ro0ramrile "entru disear. > s constai c -etele $i )ieii au "re-erat s se alture unui serviciu concurent. C >amenii mei n!or s se lase convin$i s se su"un unei asemenea m%r$vii' iz)ucni .ic(ter. Nu!i "oi o)li0a s te asculte. 5enri o)serv sc(im)area din 0lasul lui .ic(ter. *ncetase s -ie aro0ant. Simi "rivirea lui .ic(ter aintita asu"r!i' atunci c%nd &$i strivi i0ara de re0istrul oas"eilor. C A$a e' oamenii ti n!or s acce"te s -ie silii' &l a"ro) @ominiLue. *n sc(im)' or s -ie dis"u$i s te urmeze. 1ar tu o s -aci ce!i s"un' dac nu cumva e$ti dis"us s renuni la mai mult dec%t "ro"riile!i mi#loace de trai. C%teva secunde mai t%rziu' re0istrul &nce"u s -ume0e. .ic(ter se ridic de "e scaun $i -cu un "as &n direcia lui. 5enri ridic "istolul' iar .ic(ter se o"ri. C Asta &nseamn )taie de #oc' nu )un sim' s"use el. Cine are de c%$ti0at dac ne um"lem de s%n0e unii "e alii9 Numai du$manii. C Tu ai -ost cel ce!a vrsat s%n0e "entru &nt%ia oar' re"lic @ominiLue. S s"erm &ns c!a -ost "rima $i ultima dat. > -lacr iz)ucni din "a0inile re0istrului' lumin%nd "ortocaliu c(i"ul lui .ic(ter. S"r%ncenele!i erau &ncruntate' iar 0ura sc(imonosit &ntr!un rictus -urios. C Asi0urrile or s!i deconteze &ndea#uns de mult din "a0u)e ca s!o "oi lua de la ca"t' urm @ominiLue. *ntre tim"' o s am 0ri# ca or0anizaia ta s ai) )anii necesari ca s continue s -uncioneze. Prin urmare' cauza n!o s ai) de su-erit. @oar m%ndria ta o s -ie rnit. 1ar acesta' 5err .ic(ter' nu e un motiv &ndea#uns de serios ca s am insomnii din "ricina remu$crilor. *n tim" ce "a0inile re0istrului se &nne0reau' trans-orm%ndu!se &n cenu$' 5enri duse re0istrul "e te#0(ea. Aliment -lacra cu $erveele' iar a"oi &n$ir teancul de $erveele "%n dedesu)tul 143

rezervorului de )io4id de car)on de l%n0 "om"a "entru si-on. C Acum i!a$ su0era s "leci' &m"reun cu asociaii mei' s"use @ominiLue. sta nu e 0enul de <euer &n care s vrei s -ii im"licat. > zi )un &n continuare' ?eli4. @ominiLue &nc(ise tele-onul' iar &n di-uzor se auzi tonul. 5enri -cu un "as ctre u$' -c%ndu!le celorlali doi semn s!l urmeze. C N!o s dureze mai mult de dou minute' s"use el. Ar -i tim"ul s mer0em. Yves &$i scoase 0uma din 0ur $i o li"i de muc(ia te#0(elei. .ic(ter nu se clinti. C 5err .ic(ter' i se adres 5enri. Ca s nu -ii tentat s stin0ei -ocul' =onsieur @ominiLue ne!a instruit s ne asi0urm -ie c "lecai &m"reun cu noi' -ie c nu mai "rsii localul. Ce ale0ei9 ?lcrile scli"ir &n oc(ii lui .ic(ter' care!i "rivi int "e cei doi. A"oi' cu "rivirea &ndre"tat &nainte' acesta "rsi cu "a$i 0r)ii clu)ul' -r a scoate vreun cuv%nt. Ceilali &l urmar &n -u0. .ic(ter -cu semn unui ta4i. 5enri $i Yves "ornir &n direcia o"us' zorind ctre a"ele de un al)astru &ntunecat ale <l)ei. Nici mcar nu &ntoarser ca"ul atunci c%nd auzir e4"lozia' urmat' du" un r0az de o -raciune de secund' de im"actul sc(i#elor cu solul $i de stri0tele de a#utor ale trectorilor rnii sau doar &ns"im%ntai. C%nd $o-erul de ta4i auzi )u)uitura' trase "e drea"ta. Privi &n urm' &n#ur' du" care co)or& din ma$in $i se &nde"rt &n -u0 s"re locul dezastrului' "entru a &ncerca s vad dac nu le "utea -i de a#utor eventualilor rnii. ?eli4 .ic(ter nu i se altur. .mase a$ezat "e )anc(eta din s"ate' "rivind int &nainte. Ne$tiind cum arta @ominiLue' &n mintea lui nu se contura vreun c(i" anume. Nu vedea dec%t strlucirea ro$ie a urii. Acolo' &n ma$in' &nce"u s urle. 6rl din 144

rrunc(i' "%n c%nd 0lasul i se stinse' url "%n c%nd &$i e"uiz $i ultimele resurse' "%n c%nd urec(ile $i 0%tul &nce"ur s!l doar. Cu rsu-larea tiat' &$i um"lu "lm%nii cu aer $i url iar' revrs%ndu!$i -uria $i -rustrarea. .m%n%nd din nou -r su-lare' tcu. ?runtea i se um"luse de )ro)oane de sudoare ce!i "icurau &n oc(i. .su-la 0reu' dar redevenise calm $i (otr%t. Privi &n urm $i vzu mulimea de 0ur!casc adunat "entru a vedea incendiul. 6nii se (ol)ar la el' dar el le susinu "rivirile' -r team $i -r ru$ine. Mulimea )l privea, pricepu el. Mulimea. #i erau poporul <u*rerului. #rau s1ngele ce, pompat de /onductor, ddea via rii. Mulimea3 Nici &n ru"tul ca"ului nu avea s i se alture lui @ominiLue tocmai acum. .e-uza s -ie "ionul lui sau un tro-eu oarecare. Bi &n nici un caz' nu avea s lase ne"ede"sit #i0nirea "e care i!o adusese @ominiLue. #l nu poate fi distrus, &$i zise .ic(ter. @ar "utea -i umilit' dac era luat "e ne"re0tite. Mulimea. 'oporul. !1ngele vieii unei naiuni. Vor rspunde unei inimi puternice. (ar guvernul, trupul acelei naiuni, va fi nevoit s le dea ascultare. Privind &n o0linda retrovizoare $i urmrind -lcrile ce!i mistuiau clu)ul' .ic(ter $tiu ce!i rm%nea de -cut. Co)or& din ma$in $i o lu "e #os' cale de dou cvartale' &nde"rt%ndu!se -r "rea mare tra0ere de inim de mulimea de curio$i. Lu un alt ta4i $i se &nde"rta ctre a"artamentul su din centru' "entru a da un tele-on. Acel a"el tele-onic avea s sc(im)e cursul istoriei /ermaniei $i' cu si0uran' "e cel al istoriei &ntre0ii lumi.

145

11
Joi, ora ):34, *e+ ,or-, *e+ ,orCldirea cu trei eta#e zu0rvit &ntr!un maroniu nede-init' situat "e C(risto"(er Street' &n Iest 2illa0e' -usese &nlat &n +JAA. 6$a' o)loanele $i cele dou tre"te de la intrare rmseser nesc(im)ate. @e$i zu0rveala vec(e de c%teva zeci de ani &nce"use s se scoro#easc "e alocuri' casa avea ceva atr0tor &n desuetudinea ei. ?iind at%t de a"roa"e de terenurile insta)ile de "e malul -luviului 5udson' -undaiile alunecaser niel $i multe din crmizile zidurilor urmaser aceea$i tendin. =i$carea lor crease cr"turi ondulate simetric de!a lun0ul &ntre0ii -aade' care -useser a"oi um"lute cu mortar. @e!o "arte $i de cealalt a cldirii se a-lau o -lorrie $i o )om)onerie. 2enit &n America la &nce"utul anilor o"tzeci' -amilia @ae!#un0 8 doi tineri coreeni care erau "ro"rietarii -lorriei 8 nu acordase niciodat atenie )r)ailor $i -emeilor care intrau $i ie$eau din cldirea vec(e de un veac $i #umtate de alturi. Nici @aniel Tetter $i =atty Stevens' doi )r)ai &ntre doua v%rste ce se ocu"au de )om)oneria 2oltaire' nu -useser mai curio$i. @oar de c%teva ori' &n cei douzeci $i $a"te de ani de c%nd &$i desc(iseser "rvlia' avuseser "rile#ul s!l &nt%lneasc "e distantul "ro"rietar din Pitts)ur0(. A"oi' &n urm cu trei luni de zile' a0entul s"ecial @ou0las @i=onda de la )iroul ne yorkez al ?71!ului $i mai v%rstnicul comisar de divizie din cadrul Poliiei =unici"ale Peter Arden &i vizitaser "e cei doi @ae!#un0' "recum $i "e Tetter $i Stevens. 14+

Ne0ustorii -useser in-ormai c' &n urm cu "atru luni' ?71!ul $i Poliia din Ne York alctuiser o ec(i" comun menit s investi0(eze activitatea ocu"anilor cldirii maronii. 2ecinilor li se dezvluise doar c actualul titular al c(iriei cldirii' <arl /umey' era un e4tremist rasist ce milita "entru su"remaia al)ilor $i c acesta era sus"ectat c "lnuise o serie de aciuni &m"otriva ne0rilor $i a (omose4ualilor din @etroit $i C(ica0o. Ceea ce omiseser a0enii era c &n 0ru"area "aramilitar creia &i a"arinea /umey' ce "urta numele Naiunea Pur' -usese in-iltrat cu un an &n urm un a0ent al ?71!ului. Scriindu!i' "otrivit unui cod convenit anterior' :mamei; sale din /renda 5ills' Cali-ornia :Jo(n Iooley; transmisese in-ormaii des"re antrenamentele Naiunii Pure la )aza acesteia din =unii =o(a k din Arizona $i des"re intenia su"eriorilor si de a an0a#a 0ru"area dre"t )ra armat al altor or0anizaii rasiste $i 0ru"ri "aramilitare. A0entul reu$ise s a-le c se "re0tea o o"eraiune de mare am"loare' care avea s se des-$oare la Ne York' ceva mult mai semni-icativ dec%t am)uscadele soldate cu moartea a trei ne0ri la @etroit $i cu violarea a cinci les)iene la C(ica0o. @in ne-ericire' a0entul nu -usese trimis &n =an(attan &m"reun cu restul 0ru"ului e4"ediionar $i nu cuno$tea detalii des"re inteniile Naiunii Pure. S"re deose)ire de comandantul /umey. @u" luni de su"rave0(ere din strad $i din ma$ini "arcate &n "rea#m' de "reluare de am"rente de "e cutiile de )ere aruncate la 0unoi $i de cercetri &n ar(ive' @i=onda $i Arden se convinseser c aveau de!a -ace cu o ec(i" alctuit din cei mai "ericulo$i mem)ri ai Naiunii Pure. Base din cei $a"te )r)ai $i una din cele dou -emei ce locuiau &n cldirea maronie aveau cazier' &n ma#oritatea cazurilor "entru crime sau delicte 0rave. Bi totu$i' ec(i"a o"erativa nu reu$ise s a-le ce "unea la cale /urney. Tele-oanele su) ascultare nu revelaser dec%t conversaii des"re vreme' slu#)e $i -amilie' iar e4tremi$tii nu 14)

trimiseser nici un mesa# "rin -a4. >)inerea unui mandat #udectoresc "entru desc(iderea scrisorilor $i a coletelor "o$tale nu adusese' la r%ndu!i' nimic nou. *n mod cert' ocu"anii cldirii "resu"uneau c erau urmrii $i nu voiau s dea de )nuit' semn c se "re0tea &ntr!adevr ceva. A"oi' cu dou s"tm%ni &nainte ca a0enii s -i luat le0tura cu -amilia @ae!#un0' Tetter $i Stevens' ec(i"a de su"rave0(ere desco"erise ceva care!i determinase s ias din e4"ectativ. Cei nou indivizi care locuiau &n casa maronie &nce"user s care &nuntru tot mai multe cutii' saci $i valize. Soseau de -iecare dat c%te doi' dintre care unul era &ntotdeauna cu m%inile 0oale &n-i"te &n )uzunarele unei #ac(ete 0roase. =em)rii ec(i"ei de su"rave0(ere nu avuseser nici o &ndoial &n "rivina coninutului )uzunarelor: erau arme $i acolo' la -el ca &n cutii' &n saci $i &n valize. @i=onda $i Arden nu aveau &ns de 0%nd s se mulumeasc s ca"tureze ni$te arme. @ac sus se a-la un adevrat arsenal' ec(i"a o"erativ inteniona s "un m%na "e &ntre0ul inventar. 1deea de a -ace rost de un mandat de "erc(eziie "entru o cercetare la -aa locului -usese res"ins din ca"ul locului. P%n c%nd ec(i"a de intervenie ar -i a#uns la eta#ul trei 8 de re0ul' cartierele 0enerale ale unor ast-el de or0anizaii erau &ntotdeauna "lasate la ultimul eta# 8 orice documente sau disc(ete com"romitoare ar -i -ost distruse. *n "lus' @i=onda $i Arden nu intenionau s se "oarte cu m%nu$i cu ace$ti ticlo$i. =oe /era' comandantul )iroului' &$i dduse acordul "entru de"lasarea discret a unui deta$ament de atac' "entru orice eventualitate. Ne0ustorii -useser imediat de acord s lase acest deta$ament s!$i ocu"e "oziiile &n ma0azinele lor. 1deea unui atac &i &ns"im%ntase' ca $i cea a "osi)ilelor re"ercusiuni. Cu toii "artici"aser &ns la marea demonstraie de "rotest din 2illa0e' 141

care urmase atacurilor )andelor de s,in*eads $i recunoscuser c nu $i!ar -i iertat niciodat dac' din cauza temerilor lor' alii $i! ar -i "ierdut vieile. @i=onda le "romisese "rotecie din "artea "oliiei ne yorkeze' at%t acas' c%t $i la serviciu. <c(i"a &$i ocu"ase locurile discret' &n tim". A0entul ?71 de ori0ine coreean Park -u an0a#at &n "rvlia -amiliei @ae!#un0. Tetter $i Stevens &l an0a#aser "e Jo(ns' un comisionar ne0ru care era de -a"t detectiv &n cadrul "oliiei Ne York!ului. Am)ii an0a#ai "etreceau o mulime de tim" &n -aa "rvliilor' -um%nd $i -iind vzui de cei care intrau &n cldire. @ou s"tm%ni mai t%rziu' -iecare "rvlie mai an0a#ase c%te trei noi a#utoare' numrul a0enilor o"erativi "rezeni la -aa locului ridic%ndu!se ast-el la o"t. Cu toii lucrau &n tura de zi' &n "erioada c%nd activitatea din cldirea maronie se intensi-ica. Adevraii an0a#ai ai celor dou "rvlii erau "ltii ca s stea acas $i s!$i in 0ura. ?iecare dintre noii an0a#ai avusese 0ri# s -i -ost remarcat de cei ce veneau $i "lecau din cldirea maronie. ?iind vzui des "rin "rea#m' aveau s treac neo)servai. Poliistul cartierului -usese &nlocuit tem"orar de ctre detectivul Arden. Ascunz%ndu!$i -izicul im"resionant de culturist su) ni$te (aine l)rate' @i=onda &nce"use s )%ntuie strada &n c(i"ul unui individ -r ad"ost care' din c%nd &n c%nd' dormea "e "ra0ul casei maronii $i tre)uia s -ie &m"ins deo"arte "entru a eli)era intrarea. /umey &nsu$i i se "l%nsese &n re"etate r%nduri lui Arden' cer%ndu!i s!l iz0oneasc "e acel :ra(at &m"uit $i )un de nimic;. Arden "romisese s -ac tot "osi)ilul &n acest sens. ?71!ul reu$ise s o)in de la "ro"rietarul cldirii "lanurile acesteia' omul -iind convins c avea de!a -ace cu un "otenial cum"rtor. Planul -usese scanat $i' cu a#utorul calculatorului' )iroul din Ne York al ?71!ului alctuise o ima0ine tridimensional a cldirii' -iind a"oi "use la "unct detaliile 14(

"lanului de )taie. ?usese o zi aleas' la o or matinal' c%nd strdua &n0ust cu sens unic avea s -ie c%t mai "uin circulat. La ora aceea' valul de oameni care se &ndre"tau s"re slu#)e avea s -i trecut' iar turi$tii nu vor -i invadat &nc /reen ic( 2illa0e. *n zorii :dimineii @;' c%nd &nc nu se luminase' "olii$tii &m)rcai &n civil se strecurar &n cele dou "rvlii vecine. *n total' &n -iecare dintre acestea se a-lau acum c%te cinci o-ieri de "oliie' a cror misiune era de a -ace arestri' de &ndat ce ru-ctorii aveau s ias din )%rlo0. <c(i"ele iniiale "rezente &n cele dou "rvlii "rimir ordinul de a intra &n aciune atunci c%nd @i=onda avea s stri0e :5ei;. Acest semnal avea s -ie dat -ie c%nd unul dintre ocu"anii cldirii avea s!l &m"in0' -ie c%nd Arden avea s &ncerce s!l alun0e din "ra0ul intrrii &n cldire. @u" ce ec(i"a iniial va -i intrat &n aciune' &ntririle' adic un deta$ament -ormat din dois"rezece "olii$ti' aveau s!$i "rseasc -ur0oneta "arcat du" col' "e 7leecker Street. Base dintre ei aveau s intervin numai &n cazul &n care se auzeau -ocuri de arm. *n momentul declan$rii aciunii &n -or' "oliia avea s )loc(eze strada la am)ele ca"ete' &m"iedic%ndu!i totodat "e locuitorii zonei s!$i "rseasc a"artamentele. @ac neonazi$tii reu$eau s ias din cldire' ceilali $ase "olii$ti din ec(i"a de rezerv aveau s se a-le la "ost' "e strad' "entru a!i lua ca din oal. Tot "e 7leecker Street a$te"ta $i o am)ulan' "entru orice eventualitate. Totul &nce"u la o"t $i treizeci $i "atru de minute' c%nd @i=onda se a$ez "e "ra0' cu o ca-ea $i un covri0. *n ultimele c%teva s"tm%ni' "rimele dou "ersoane "rseau cldirea de re0ul &ntre zece $i zece $i #umtate' luau metroul "%n la T(irty! t(ird Street' du" care se &ndre"tau s"re un )irou situat "e Si4t( Avenue. .es"ectivul )irou nu -cuse niciodat un secret din destinaia sa: un "unct de v%nzare $i "reluare de anunuri' ca $i o su)redacie a revistei 'u*rer. Cei doi vizitatori "reluau ce 150

tre)uia din acel )irou $i se &ntorceau &n a"artamentul din cldirea maronie. ?71!ul e4aminase "ac(etele destinate )iroului revistei $i nu 0sise nici un -el de arme3 rm%nea o sin0ur "osi)ilitate: cei din redacie cum"rau arme' muniie $i "umnale de "e strad $i le de"ozitau acolo' urm%nd a le distri)ui ulterior celor din Naiunea Pur sau oricui altcuiva. 6$a cldirii maronii se desc(ise la o"t $i "atruzeci $i "atru de minute. *n cli"a aceea' @i=onda &$i arunc cea$ca de ca-ea s"re drea"ta' &n -aa ma0azinului de dulciuri $i se rosto0oli &n (olul cldirii. Arden' care a$te"tase &n interiorul "rvliei' ie$i &n momentul &n care vzu cea$ca rosto0olindu!se "e trotuar. > t%nr )lond "latinat $i )ine -cut se &m"iedic de @i=onda. C @omnule o-ierD stri0a ea. Luai 0unoiul sta de!aiciD 6n individ &nalt' cu musta' &l lu de 0uler "e mai scundul @i=onda $i se "re0ti s!i -ac v%nt &n strada. C 5eiD url acesta' indi0nat. 6n a0ent ie$i din -lorrie $i se "ost &n s"atele -etei care ie$ise. C%nd ea &ncerca s!l &m"in0 "e @i=onda' a0entul sri &ntre ei $i o &m"inse "e -at s"re -lorrie. ?ata i" la el' atunci c%nd un alt a0ent ie$i din "rvlie $i o anun c era arestat. ?ata &ncerc s se o"un' iar cei doi o-ieri &i "user ctu$ele $i o silir s intre &n "rvlie' unde o &nc(iser &n &nc"erea din dos. *ntre tim"' Arden intrase &n (olul cldirii. C Ce nai)a mai a$te"i' domGle9 se rsti neonazistul la Arden' &n vreme ce tocmai reu$ise s!l scoat "e @i=onda &n strad' la tim" "entru ca doi a0eni s!l a"uce de su)suori $i s!l t%rasc &nuntrul ma0azinului de dulciuri. C Nu v -acei 0ri#i' domnuleD stri0 Arden. > s am 0ri# ca va0a)ondul sta s nu v mai deran#eze. Acest anun era destinat' de -a"t' eventualilor asculttori a-lai &n cldire. Arden &$i scosese de#a "istolul Si0 Sauer PNNM de , 151

milimetri $i se li"ise de "eretele din st%n0a scrilor. @i=onda a#unse &nuntru dintr!un salt' trec%nd &n drea"ta. >"t a0eni &l urmar' intr%nd doi c%te doi. Primii doi se "ostar de!o "arte $i de alta a u$ii &nc"erii de la "arter' &n s"atele scrilor. 6nul dintre ei &n0enunc(e' av%nd arma aintit asu"ra u$ii' &n vreme ce al doilea rmase &n "icioare' &ntr!o "oziie din care s "oat vedea "rimul "alier intermediar. 6rmtorii doi a0eni trecur de Arden $i @i=onda $i luar "oziie "e "rimul "alier intermediar. 6rcar cu 0ri#' &n "oziii atent studiate' ast-el &nc%t s e4ercite o "resiune c%t mai mic asu"ra tre"telor' "entru a nu le -ace s sc%r%ie. Ali doi a0eni urcar' o"rindu!se la #umtatea scrilor' urmai de &nc doi' care ocu"ar "alierul de la "rimul eta#' unul dintre ei in%nd su) o)servaie u$a' iar altul scrile. 6ltimii doi se "ostar la #umtatea urmtorului r%nd de tre"te $i' &n s-%r$it' Arden $i @i=onda urcar "%n la ultimul eta#. @i=onda se a$ez &n -aa u$ii' &n tim" ce Arden se li"sea de "erete &n drea"ta ei' l%n0 tre"te' cu arma &ndre"tat &n sus $i "rivirea aintit asu"ra "artenerului su. @i=onda avea s!i arate calea de urmat. @ac a0entul ?71 (otra s intre' avea s!l urmeze. @ac avea s se retra0' Arden urma s!i aco"ere retra0erea $i a)ia a"oi s se ia du" el. @i=onda scoase din )uzunarul (ainei sale "onosite un mic dis"ozitiv ce arta ca o serin0 (i"odermic' av%nd dedesu)t un mic rece"tacul de dimensiunile a trei monede de zece ceni su"ra"use. *n0enunc(e cu arma &n m%na drea"t $i' cu mare )0are de seam' introduse v%r-ul su)ire al dis"ozitivului &n 0aura c(eii' li"indu!$i a"oi oc(iul de ca"tul o"us. @is"ozitivul ?>ALSAC H<iber2Aptic Availablelig*t !cope and /ameraI 8 o camer de luat vederi cu -i)re o"tice 8 o-erea utilizatorului o ima0ine "anoramic a &nc"erii cercetate' -r a emite sunete sau lumin. =icul rece"tacul in-erior coninea o 152

)aterie cu cadmiu $i o rol de -ilm menit s &nre0istreze tot ceea ce dorea o)servatorul. @i=onda mi$c u$or micul a"arat dins"re st%n0a s"re drea"ta' a"s%nd "e "artea in-erioar a cartu$ului de -ilm de c%te ori dorea s &nre0istreze vreo ima0ine dintre cele vzute. La "rocesul acestor ticlo$i' dovezile -oto0ra-ice aveau s constituie o "ro) de net0duit. Cu at%t mai mult cu c%t dis"ozitivul &i dezvlui rasteluri cu arme automate' dou lansatoare de 0renade =O, $i un maldr de "u$ti ?=K semiautomate. *n &nc"ere se a-lau trei oameni. 6n )r)at $i o -emeie luau micul de#un la o mas din "artea drea"t' iar cea de!a treia "ersoan 8 /umey 8 era a$ezat la o alt mas' &n dre"tul u$ii $i lucra la un calculator "orta)il. Asta &nsemna c ceilali "atru neonazi$ti se a-lau &n dormitoarele de la nivelurile in-erioare. @i=onda ridic trei de0ete' art%nd s"re &nc"ere. Arden "rivi &n #osul tre"telor' re"et%nd 0estul. A"oi a$te"t ca restul a0enilor s!$i veri-ice "ro"riile o)iective. Prin semne' -u anunat c ceilali mem)ri ai Naiunii Pure erau cazai c%te doi &n -iecare camer. @i=onda ridic de0etul mare al m%inii stin0i' semnal%nd ast-el &nce"erea urmtoarei eta"e a atacului. Lucrau cu toii re"ede' ca nu cumva vreunul dintre ocu"anii &nc"erilor s se (otrasc s ias la "lim)are ori s!$i cum"ere vreun ziar. @i=onda &$i "use deo"arte dis"ozitivul de o)servare. @eoarece e4istau $anse ca u$ile s -i -ost &ntrite "e dinuntru cu 0ratii de -ier' a0enii nu aveau s &ncerce s le s"ar0 "rin -ore "ro"rii' ci ata$%nd o &ncrctur de e4"lozi)il "lastic "entru clane. *ncrcturile -useser calculate "entru a -i &ndea#uns de "uternice &nc%t s str"un0 orice -el de &nc(iztoare sau &ntritur. 6n mic scut de metal "rote#a "artea e4terioar a )ucii de e4"lozi)il' -iind menit s direcioneze e4"lozia s"re 153

interior3 de acesta era -i4at un cronometru c%t o moned de douzeci $i cinci de ceni. *n v%r-ul lui se a-la un m%ner minuscul. > dat tras' acesta declan$a o numrtoare invers de zece secunde. La s-%r$itul ei' o sarcin electric amorsa e4"lozia "lasticului. @i=onda &ncuviin din ca". Cel a-lat "e "alierul intermediar transmise mai de"arte semnalul. La cel de!al treilea semn din ca" al lui @i=onda' toi a0enii traser de m%ner. *n tim" ce numrtoarea invers &nainta &n tcere' a0enii a-lai "e "aliere se a"ro"iar de u$i. Atunci c%nd -usese "lnuit atacul' studiaser re"artizarea "osi)il a mem)rilor Naiunii Pure &n diversele &nc"eri' iar acum acionau &n consecin. A0enii Park $i Jo(ns urcar a$adar la ultimul eta#. Park se "ost &na"oia lui @i=onda' iar Jo(ns rmase "e tre"te' c(iar &n s"atele lui Arden. Ceilali doi a0eni se a$ezar &n dre"tul u$ilor de la "rimul $i' res"ectiv' al doilea nivel. @i=onda se retrsese &n st%n0a' ast-el &nc%t clana "ro"ulsat de e4"lozie s nu!l loveasc. Art s"re sine' iar a"oi' "e r%nd' s"re Park $i Jo(ns. Aceasta era ordinea &n care' de la st%n0a s"re drea"ta' aveau s se ocu"e de cei a-lai &n &nc"ere. A0entul Arden avea s!l a#ute "e oricare ar -i avut nevoie. Cronometrul s-%r$i numrtoarea invers $i e4"lozi)ilul -u amorsat. Se auzi o )u)uitur nu mai "uternic dec%t cea a unei "un0i de (%rtie ce e4"lodeaz. Clana de alam -u distrus' iar u$a se desc(ise s"re interior. @i=onda intr "rimul' urmat de Park' Jo(ns $i Arden. *n -umul care invadase &nc"erea &n urma e4"loziei' cei "atru se aliniar' stri0%nd &ntr!un 0las: :Nici o mi$careD;' din rrunc(i $i c%t "utur de tare' urletul -iind menit s!i intimideze c%t mai mult "e cei vizai. @oi dintre rasi$ti se ridicar auzind e4"lozia' dar nu -cur nici o mi$care' s"re deose)ire de /umey. Acesta se ridic' arunc 154

la"to"ul &n direcia lui Park $i &$i duse m%na su) mas. Park ls #os arma $i "rinse din z)or calculatorul' stri0%nd ctre Arden: C >cu"!te de elD Arden nu a$te"tase un ast-el de &ndemn' ci &$i scosese revolverul de , milimetri' &n tim" ce /umey' la r%ndul su' smucea din teaca -i4at su) t)lia mesei un automat Sokolovsky' de cali)rul AP. Arma de AP scui" -oc cea dint%i' "rimul 0lon iz)ind mar0inea vestei anti0lon a lui Arden. 6mrul a0entului -u s-r%mat de lovitur' dar $ocul &l "ro"uls "e a0ent &n a-ara razei de aciune a "loii de 0loane care urm. *n tim" ce acestea iz)eau "eretele din s"atele su' Arden trase' o dat cu Park' care se 0(emuise' a$ezase la"to"ul "e "odea $i desc(isese -ocul. 6nul din 0loanele lui Arden &l lovi "e neonazist &n $oldul st%n0' iar altul &n "iciorul dre"t' &n vreme ce 0lonul "ornit din arma lui Park &i 0uri ante)raul dre"t. 6rl%nd de durere' /umey sc" din m%n arma $i se "r)u$i &ntr!o r%n. @intr!un salt' Park -u l%n0 el $i!i li"i "istolul de t%m"l. *n cele "atru secunde c%t durase sc(im)ul de -ocuri' nici )r)atul $i nici -emeia nu se clintiser. @e la eta#ele in-erioare nu se auzise vreun -oc de arm' dar &m"u$cturile de la ultimul eta# alarmaser ec(i"a de rezerva' care nvli &n cldire. Se n"ustir "e scri &n sus' &n tim" ce Park &i "unea ctu$ele lui /umey. @i=onda $i Jo(ns &i o)li0ar "e ceilali doi s se li"easc de "erete' cu m%inile la s"ate. *n tim" ce le "uneau ctu$ele' -emeia url la @i=onda' numindu!l trdtor al "ro"riei rase' &n tim" ce )r)atul "ro-era &n#urturi $i ameninri la adresa -amiliei sale. Nici unul dintre ei nu "ru s!l -i )0at &n seam "e Jo(ns. Trei dintre mem)ri ec(i"ei de rezerv sosir "e "alierul ultimului eta# $i luar "oziia doi!unu: doi dintre ei se re"ezir &nuntru' ocu"%nd "oziii de tra0ere &n drea"ta $i!n st%n0a' &n 155

tim" ce al treilea se tr%nti "e )urt &n cadrul u$ii' 0ata s!i aco"ere' &n caz de nevoie. 2z%nd c Arden $i conductorul e4tremi$tilor zceau "e "odea' iar ceilali doi inamici aveau de#a ctu$e la m%ini' cel din u$ se ridic $i "lec s c(eme am)ulana. Cei doi a0eni rma$i din ec(i"a de rezerv se ocu"ar de "rizonieri' iar @i=onda se a"ro"ie de Arden. C Nu!mi vine s cred' 0%-%i acesta. C Nu vor)i' s"use @i=onda' &n0enunc(ind la c"t%iul lui. @ac i!ai ru"t vreun oscior' n!are rost s a0ravezi situaia mi$c%ndu!te. C 7ine&neles c mi!am ru"t oasele' $uier Arden. =ai e4act' )lestematul sta de umr. Lucrez de douzeci de ani &n "oliie $i n!am -ost r%nit nici mcar o dat. Aveam toate $ansele s ies tea-r la "ensie' iar nemernicul sta m!a lovit. Bi ce lovitur. 2ec(ea $mec(erie ie-tin' cu "istolul de su) t)lia meseiE *n ciuda rnilor' /umey reu$i s articuleze: C 2ei muri. Cu toii vei muri. @i=onda ridic "rivirea s"re el' &n tim" ce )rancardierii &l a$ezau "e tar0. C =da' "%n la urm' toi ne ducem' odat $i!odat' ridic el din umeri. @ar' "%n atunci' vom continua s scormonim "rin tu-i$uri' ca s distru0em toi $er"ii de tea"a voastr. C Nu va tre)ui s cutai "rea mult' r%se /umey. Tu$i' a"oi continu' scr%$nind din dini: 2om ie$i noi' de )unvoie $i va -i vai $i!amar de voiD

15+

1(
Joi, ora 4:45, Hamburg, Germania
5ood $i Lan0 -ur uimii atunci c%nd' &ntorc%ndu!se' 5ausen &i anun c tre)uia s "lece. C Ne revedem mai t%rziu' &n )iroul meu' rosti acesta' str%n0%ndu!i m%na lui 5ood. A"oi' &nclin%ndu!se u$or ctre Stoll $i Lan0' "lec. Nici 5ood $i nici Lan0 nu se ostenir s!l &ntre)e ce se &nt%m"lase. Se mulumir s!l urmreasc cum se &nde"rta cu "a$i 0r)ii ctre "arcarea unde &$i lsase ma$ina ceva mai devreme. C%nd 5ausen demar' dis"r%nd din un0(iul lor de vedere' Stoll &ntre) uimit: C >mul sta e cumva Su"erman9 Credei c e vor)a de o nou misiune "entru =bermensc*4 C Nu l!am mai vzut niciodat at%t de tul)urat' rosti Lan0. Prea nelini$tit $iE i!ai remarcat "rivirea9 C La ce v re-erii9 &ntre) 5ood. C Avea oc(ii in#ectai' de "arc!ar -i "l%ns' e4"lic Lan0. C Poate c!a a-lat de vreun deces al cuiva a"ro"iat' su0er 5ood. C Poate. *ns' &ntr!un ast-el de caz' ne!ar -i s"us!o. Ar -i am%nat &nt%lnirea' s"use Lan0 $i cltina din ca". < -oarte straniu. 5ood &nsu$i era nelini$tit' -r s $tie "rea )ine de ce. @e$i a)ia &l cunoscuse "e 5ausen' avusese im"resia c ministrul! ad#unct de e4terne era un om cu o "ersonalitate e4trem de "uternica. *n calitate de om "olitic' nutrea convin0eri -erme' "e 15)

care le considera a -i &n interesul rii sale. @in ra"ortul "re0tit de Liz /ordon' 5ood a-lase c 5ausen cutezase s!i &n-runte "e neonazi$ti &n "u)lic' la cea dint%i ediie a Filelor 5aosului $i c "u)licase o serie de editoriale &n di-erite ziare' solicit%nd insistent "u)licarea .e0istrelor =orii de la Ausc( itz' listele &ntocmite de /esta"o cu cei mori &n la0rul de concentrare. Nu "rea a!i sta &n -ire s -u0 din -aa unei "ro)leme. Cei trei aveau &ns o mulime de alte tre)uri' a$a &nc%t' &n vreme ce se &ndre"tau s"re )iroul su' Lan0 a-i$ o e4"resie neutr' cea "e care o utiliza de -iecare dat c%nd avea trea). C @e ce ai avea nevoie "entru a v -ace demonstraia9 &l &ntre) industria$ul "e Stoll. C @oar de o su"ra-a "lan' rs"unse Stoll. T)lia unei mese sau c(iar "odeaua &mi va -i de!a#uns. 7iroul li"sit de 0eamuri era sur"rinztor de mic. <ra luminat de tu)uri -luorescente discret camu-late $i sin0urele "iese de mo)ilier erau cele dou cana"ele a$ezate -a &n -a. 7iroul lui Lan0 era o sim"l "lac de sticl a$ezat deasu"ra a dou coloane de marmur de aceea$i culoare. Pereii erau zu0rvii &n al)' iar "ardoseala era din 0resie al). C Constat c v "lace al)ul' remarca Stoll. C Se "resu"une a avea o valoare "si(otera"eutic ridicat' e4"lica Lan0. C 6nde mi!a$ "utea descrca "ovara9 &ntre) Stoll' sco%ndu! $i rucsacul. C Pe )irou e numai )ine' rs"unse Lan0. < solid $i rezistent la z0%rieturi. Stoll &$i a$ez )a0a#ul l%n0 tele-onul care era tot de culoare al). C 2aloare "si(otera"eutic' re"et acesta. 2rei s s"unei c nu e la -el de de"rimant ca ne0rul' sau c' s"re deose)ire de al)astru' nu e o culoare trista9 2 re-erii la 0enul sta de 151

considerente9 C <4act' con-irm Lan0. C Nu m vd deloc &n "ostura de a!i cere doamnei senator ?o4 )anii necesari "entru a zu0rvi &ntre0 Centrul de Comand &n al)' rosti 5ood. C =da' r%n#i Stoll. Ar vedea ro$u &n -aa oc(ilor' iar tu te!ai &nne0ri de -urie. 5ood se str%m)' &n vreme ce Lan0 se a"ro"ie de )irou' urmrindu!l cu atenie "e cole0ul acestuia. Primul o)iect scos din rucsac -u o cutie ar0intie de dimensiunile unei cutii de "anto-i. *n "artea anterioar avea o desc(iztur "revzut cu un o"ercul' iar &n "artea o"us un vizor. C < un revelator de ima0ine cu laser' e4"lic Stoll' "lin de solicitudine. Cel de!al doilea o)iect era de dimensiunile unui -a4 mai mic. C sta e un 0enerator de ima0ine' cu sondare o"tic $i electronic. Scoase a"oi din rucsac un al treilea o)iect' o cutie din "lastic al) "lin cu ca)luri' ceva mai mic dec%t cea ar0intie. C 1ar sta e alimentatorul "orta)il' &nc(eie Stoll. Nu se $tie niciodat c%nd o s -im nevoii s acionm &n str-undurile "durii. A"oi' r%n#ind din nou: C Sau' m ro0' "e masa unui la)orator mai sla) dotat. C Ce!i sta' de -a"t9 &ntre) Lan0' continu%nd s "riveasc -oarte atent. C Pe scurt' e ceea ce noi am numit dis"ozitivul T!7ird' anun Stoll. @irecioneaz un -ascicul laser ctre un anume o)iect' 0ener%nd ast-el ima0ini. Pulsul laser are o -recven de a"ro4imativ o sut de -emtosecunde' adic o zecime dintr!o trilionime de secund. 15(

A"s "e un )uton de -orm "trat instalat "e alimentator. C Se o)in ast-el oscilaii de ordinul tera(ertzilor' ce aco"er domeniul radio $i cel in-raro$u al s"ectrului. Acestea ne "ermit sa detectam ceea ce se a-l dincolo de un &nveli$ su)ire: (%rtie' "lastic' lemnE "ractic' a"roa"e orice. < de!a#uns s $tii cum s inter"retezi modi-icrile oscilaiilor "entru a $ti ce se a-l de cealalt "arte a &nveli$ului &n cauz. Cu"l%nd acest se0ment la acest a"arat 8 atinse 0eneratorul de ima0ini 8 o)inem de -a"t o ima0ine lim"ede a ceea ce se a-l &n interior. C 6n soi de dis"ozitiv cu raze S' deduse Lan0. C @a' cam a$a ceva3 &i li"sesc &ns tocmai razele S' z%m)i Stoll. A"aratul nostru "oate -i -olosit $i "entru determinarea com"oziiei c(imice a unui anume o)iect. @e "ild' cantitatea de 0rsime dintr!o -elie de $unc. Stoll se a"ro"ie de Lan0 $i &ntinse m%na' rostind: C 2rei s!mi &m"rumutai "entru o cli" "orto-elul dumneavoastr9 Lan0 &$i duse m%na la )uzunarul de la "ie"t $i!$i scoase "orto-elul' "e care i!l &ntinse a"oi t%nrului savant. Stoll &l lu $i!l a$ez la ca"tul o"us al )iroului. A"oi se a"ro"ie de dis"ozitiv $i a"s "e un )uton verde. Cutia ar0intie )%z%i o cli"' du" care din a"aratul asemntor unui -a4 se ivi o )ucat de (%rtie. C < &ndea#uns de silenios' s"use Stoll. Am e-ectuat aceast o"eraiune #os' &n la)orator' -r ca te(nicianul de l%n0 mine s -i auzit ceva. C%nd (%rtia se derula' Stoll o scoase din a"arat $i!i arunc o scurt "rivire. A"oi i!o &ntinse lui Lan0. C Sunt soia $i co"iii dumneavoastr9 &ntre) el. Lan0 "rivi uimit ima0inea u$or di-uz &n al)!ne0ru a -amiliei sale. C .emarca)il' murmur el. < de!a dre"tul uimitor. 1+0

C 1ma0inai!v ce s!ar "utea o)ine dac am "relucra ima0inea cu a#utorul unui com"uter' su0er Stoll. @ac am elimina )ruia#ele $i am ra-ina niel detaliile. C 1niial' c%nd la)oratoarele noastre au dezvoltat aceast te(nolo0ie' &ncercam s a-lm ce 0en de 0aze $i lic(ide se a-lau &n interiorul unor )om)e' e4"lic 5ood. S"eram s le "utem neutraliza de la distan' -r a -i nevoii s le atin0em. Sin0ura "ro)lem era -a"tul c "rezena unui rece"tor era necesar de cealalt "arte a o)iectului' "entru a analiza razele T care!l str)teau. A"oi' ec(i"ele de cercetare $i dezvoltare ale Centrului au 0sit o cale de a e-ectua analiza direct la surs. *n -elul acesta' dis"ozitivul T!7ird a devenit o e4celent unealt de su"rave0(ere. C Care e raza de aciune e-ectiv9 vru s a-le Lan0. C Practic' e e0al cu distana "%n la Lun' urm 5ood. Cel "uin asta e distana "e care am testat noi a"aratul. Am aruncat o "rivire &n interiorul modulului de aterizare al misiunii A"ollo ++. Se "are c Armstron0 $i Aldrin erau ni$te )iei curei. Teoretic' dis"ozitivul ar tre)ui s -uncioneze la distane e0ale cu raza de aciune a laserului. C @umnezeuleD e4clam Lan0. @ar e minunat. 5ood' care "%n atunci sttuse retras &ntr!un col' se a"ro"ie. C @is"ozitivul T!7ird va -i o com"onent vital a noului Centru .e0ional de Comand' s"use 5ood. Tre)uie &ns s!l -acem $i mai com"act $i s!i mrim rezoluia' ast-el &nc%t a0enii o"erativi s!l "oat utiliza -r "ro)leme "e teren. @e asemenea' tre)uie s 0sim o cale de a -iltra detaliile nedorite ale ima0inilor' ca de e4em"lu reelele de -ier!)eton din "erei. C Aici intervin microci"urile "e care le "roducei dumneavoastr' adu0 Stoll. 2rem s "er-ecionm &n asemenea msur dis"ozitivul' &nc%t un individ s "oat citi scrisorile de "e )iroul domnului am)asador st%nd &n -aa 1+1

am)asadei. C Totul se reduce la un sc(im) de te(nolo0ie' urm 5ood. @umneavoastr o)inei coninutul acesteiE cutii' iar noi "rimim microci"ul "e care!l -a)ricai. C < uimitor' re"et Lan0. <4ist vreun material "rin care dis"ozitivul s nu "oat rz)ate9 C @eocamdat' metalele ne "un "ro)leme' dar suntem convin$i c le vom "utea rezolva' rs"unse Stoll. C 6imitor' nu conteni s se mire Lan0' "rivind &n continuare -oto0ra-ia. C Bi $tii care!i clenciul9 su"ralicita Stoll. P%n c%nd reu$im s ne rezolvm "ro)lema' ia 0%ndii!v ce )ani am "utea -ace v%nz%nd "orto-ele izolate metalic.

1+2

20
Joi, ora ):47, Washington, D.C.
C =ike' sa -iu a nai)ii daca e$ti &ntre0 la minte. Cuvintele rostite "e un ton "lin de amrciune de ctre =art(a =ackall at%rnar "arc &n tcerea &ncordata din &nc"ere vreme de c%teva secunde' &nainte ca .od0ers s reacioneze la s"usele ei. Se o"ri la c%iva "a$i de "ra0ul u$ii' iar c%nd' &ntr!un t%rziu' &i vor)i' tonul lui era calm. >ric%t i!ar -i dis"lcut' nu!$i "utea "ermite s reacioneze instinctiv' ca un om de r%nd. =art(a &i era e0al &n orice con-runtare' dar a te lua la (ar' ca )r)at' cu o -emeie de culoare &nsenina s te ro0i s -ii dat &n #udecat "entru (ruire $i discriminare. Printr!o ironie a sorii' acesta era reversul inevita)il $i c(iar necesar' dar nu mai "uin s%c%itor' al e4istenei unor creaturi "recum cei din A@A. C *mi "are -oarte ru c asta crezi des"re mine' rosti .od0ers. Bi' dac mai are vreo im"ortana' a-l c!mi "are ru $i c am su"rat!o "e doamna senator. C Sincer s -iu' nu cred c mai are vreo im"ortan' re"lic =art(a. Te!ai -olosit de moartea -iicei sale ca s!o derutezi' a"oi i! ai s"us c ne e du$man. 1ar acum ai tu"eul de a s"une c!i "are ru. C <4act' con-irm el. @ar nu!i vor)a de tu"eu' =art(a' ci de un re0ret sincer. *mi "are ru c discuia asta a tre)uit s ai) loc. C C(iar &i "are9 &ntre) ea. .od0ers "orni s"re ie$ire' dar =art(a sri &n "icioare. Se a$ez 1+3

&n dre"tul u$ii' &n calea lui' se ridic "e v%r-uri $i se a"ro"ie de el "%n c%nd c(i"urile lor -ur la nici douzeci de centimetri distan. C S"une!mi' =ike' ai -i -cut acelea$i 0ium)u$lucuri $i dac!ar -i -ost vor)a de Jack C(an' Jed Lee sau oricare altul dintre senatorii )r)ai9 Te!ai -i "urtat cu aceea$i rceal9 Tonul -emeii &i ddu lui .od0ers im"resia c se a-la &n "ostura acuzatului &ntr!un "roces. ?u tentat s!i s"un s "lece' dar o"t &n cele din urm "entru o alt re"lic: C Pro)a)il c nu. C 7ine&neles c nu' &ntri =art(a. 7ieii din vec(iul clu) au 0ri# unii de alii' nu!i a$a9 C Nu!i vor)a de asta' s"use .od0ers. 1!a$ -i tratat alt-el "e senatorii C(an $i Lee -iindc' &n mod si0ur' n!ar -i &ncercat s!mi sar la )ere0at. C A(a' e$ti convins c doamna senator avea ceva cu tine personal4 A$adar' &n o"inia ta' se lea0 de )u0etul nostru -iindc are un dinte &m"otriva lui =ike .od0ers9 C *n "arte' da' &ncuviin .od0ers. Nu &m"otriva mea "ersonal' nu -iindc a$ -i )r)at' ci -iindc eu cred c' &n calitate de unic su"er"utere e4istent' Statele 6nite au res"onsa)ilitatea de a interveni oric%nd $i oriunde e nevoie. 1ar Centrul de Comand #oac un rol crucial &n aciunile ra"ide care deriv din aceast rs"undere. Fu' =art(a' c(iar credeai c m um-lu &n "ene a$a' de amorul artei9 C =da' rs"unse ea. Asta cred. >ricum' a$a a sunat tot ce!ai s"us. C <i )ine' n!a -ost a$a. *ncercam s scot &n eviden activitatea noastr. A mea' a ta' a lui Paul' Ann' Liz. *ncercam s art eroismul lui C(arlie SLuires. *ncercam s a"r Centrul de Comand $i ?ora de 1m"act. C%i )ani $i c%te viei omene$ti ar -i costat un nou rz)oi &n Coreea9 Sau o relansare a cursei 1+4

&narmrilor9 Aciunile noastre au evitat c(eltuirea a miliarde de dolari. *n tim" ce vor)ea' o)serv cum =art(a se &nmuiase. Nu mult' dar vizi)il. C Bi!atunci' de ce nu i!ai e4"licat toate astea a$a cum mi le s"ui mie acum9 reveni ea la atac. C ?iindc am -ost "us &n -aa unui -a"t &m"linit' rs"unse .od0ers. S!ar -i -olosit de ar0umentele mele "entru a!$i susine "ro"ria teorie. C Te!am vzut &n0(iind altele mult mai rele de la Paul' -r s cr%cne$ti. C @a' -iindc &i sunt su)ordonat. C Bi nu e oare tot Centrul de Comand su)ordonat senatorilor ?o4' Lee' C(an $i celorlali din Comisia de Su"rave0(ere a Serviciilor Secrete din Con0res9 C *ntr!o anumit msur' da' recunoscu .od0ers. @ar cuv%ntul c(eie &n aceast sinta0m e :comisie;. Senatorii C(an $i Lee nu sunt ni$te izolaioni$ti intrata)ili. Ar -i discutat cu mine sau cu Paul des"re reducerea -ondurilor' ne!ar -i o-erit $ansa de a ne s"une "rerea. =art(a &$i ridic "umnul &ncle$tat la nivelul o)razului. C 5ai s vor)im niel $i des"re "uterea de decizie. C Cineva' cumva' tre)uie s ia ni$te (otr%riE C =da' )r)aii' &l &ntreru"se =art(a. ?ereasc @umnezeu &ns ca o -emeie s ia o (otr%re $i s!i dea unui )r)at sarcina de a o &nde"lini. *ntr!un ast-el de caz' nu 0se$ti nimic mai )un de -cut dec%t s!o #i0ne$ti. C Nu mai mult dec%t a -cut!o ea &ns$i' re"lic .od0ers. S"ui c nu sunt &ntre0 la minte9 @ar cine e cel care ridic stindardul e0alitii numai &n anumite &m"re#urri9 =art(a nu!i rs"unse. .od0ers &$i "lec "rivirea. 1+5

C Cred c am e4a0erat cu toii &n dis"uta asta. Avem $i altele de -cut. Ni$te ticlo$i tocmai se "re0tesc s lanseze &n reea #ocuri video cu al)i care lin$eaz ne0ri. = &nt%lnesc ceva mai t%rziu cu @arrell $i Liz' s vedem cum le!am "utea "une ni$te )ee!n &n roate. A$ vrea s!aud $i "rerea ta. =art(a &ncuviin. .od0ers o "rivi. Se simea ca nai)a. C Ascult!m' urm el. Nu!mi "lace c%nd cineva ado"ta mentalitatea asta de-ensiva' de )uncr. Cu at%t mai "uin c%nd e vor)a de mine &nsumi. Presu"un c!i o reacie incon$tienta' le0ata de "rotecia "ro"riului teritoriu. Armata a"r necondiionat tot ce ine de armata' "u$ca$ii marini a"r oric%nd un alt "u$ca$ marinE C > -emeie sare mereu &n a"rarea altei -emei' com"let =art(a cu )l%ndee. D %ouc*e' z%m)i .od0ers. 7nuiesc c' &n ad%ncul inimii' am rmas asemenea carnivorelor care!$i a"r teritoriul. C < doar un "unct de vedere' re"lic ea. C Stai s vezi altul' s"use .od0ers. :2oi st"%ni: asta mi!e menirea. 1ar )unul @umnezeu m va ierta: asta e menirea Lui.; Cea care a rostit cuvintele astea a -ost o -emeie' <caterina cea =are. <i )ine' =art(a' uneori m "ort $i eu ca un st"%n. 1ar c%nd o -ac' nu!mi rm%ne dec%t s s"er c!o s m ieri. =art(a &l "rivi "iezi$. Pru c se strduie$te din rs"uteri s rm%n -urioas' dar nu reu$i. C @e ast dat' ai marcat tu' z%m)i ea. .od0ers &i &ntoarse z%m)etul' iar a"oi se uit la ceas. C Tre)uie s dau un tele-on. Ce!ar -i s stai de vor) cu @arrell $i Liz' s te "ui &n tem $i s ne vedem ceva mai t%rziu9 =art(a se rela4 &n s-%r$it $i se ddu la o "arte din calea lui. A"oi' &n tim" ce .od0ers desc(idea u$a' i se adres iar: C =ike9 1++

<l se o"ri. C @a9 C >ricum' tre)uie s recuno$ti c ai lovit!o cam tare "e doamna senator. ?!mi "lcerea $i sun!o ceva mai t%rziu' doar a$a' s te convin0i c totul e!n re0ul. C Aveam de 0%nd s!o -ac' s"use .od0ers' ie$ind. @in c%nd &n c%nd' c(iar $i eu "ot -i milostiv.

1+)

21
Joi, ora 4:55, Hamburg, Germania
7o) 5er)ert "etrecu mai )ine de o or d%ndu!se de ceasul morii la tele-on. A$ezat &n -otoliul su rulant $i utiliz%nd tele-onul "orta)il' 5er)ert sttu de vor)' o )un "arte din acest interval de tim"' cu asistentul su de la Centrul de Comand' Al)erto /rimotes. Al)erto era "roas"t a)solvent al 6niversitii Jo(ns 5o"kins' deinea un doctorat &n "si(olo0ie $i avea o mulime de idei )une. ?iind -oarte t%nr' &i li"sea e4"eriena vieii' dar muncea din 0reu $i 5er)ert a#unsese s!l considere un -rate mai mic. Cea dint%i "ro)lem cu care se con-runtau' s"use 5er)ert' era aceea de a a-la care dintre serviciile secrete ale aliailor s!ar -i "utut a-la &n "osesia unor in-ormaii de ultim minut re-eritoare la terori$tii 0ermani. At%t el' c%t $i Al)erto' -ur de "rere c israelienii' )ritanicii $i "olonezii erau sin0urii care aveau motive s urmreasc &ndea"roa"e aceste 0ru"ri. Nici o alt naiune nu nutrea' &ntr!un 0rad at%t de mare' o team visceral ve$nic -a de 0ermani $i aciunile lor. 5er)ert a$te"t "e -ir' &n tim" ce Al)erto veri-ica )aza de date dis"oni)il re-eritoare la a0enii de teren activi. 1n-ormaiile des"re ace$tia erau stocate &ntr!un -i$ier "e care 5er)ert o numea :)lana; Centrului de Comanda: -i$ierul ?6. 8 ?orei0n 6ndercover .esources+. 5er)ert se simea #enat de -iecare dat c%nd era nevoit s
1

.esurse Secrete &n Strintate Hn. tr.I.

1+1

cer$easc in-ormaii secrete' dar "ro"riile resurse de "e teritoriul 0erman erau e4trem de reduse. *naintea reuni-icrii /ermaniei' Statele 6nite erau "uternic im"licate &n re"rimarea' &n cola)orare cu /ermania' a 0ru"rilor teroriste venite din <st. @u" reuni-icare' teoretic cel "uin' a0enii americani -useser retra$i de "e teritoriul 0erman. /ru"rile teroriste 0ermane deveniser o "ro)lema ce inea de "olitica intern. >ricum' av%nd &n vedere drasticele reduceri de )u0et' C1A' 7iroul Naional de .ecunoa$tere $i celelalte servicii secrete aveau destul de -urca "entru a se menine mai "resus de cele ale C(inei' .usiei $i ale celorlalte ri din <mis-era 2estic. +e2aia nu reuim s detectm din timp posibilele focare de i-bucnire a neca-urilor, &$i zise 5er)ert' cuprins de amrciune. @esi0ur' c(iar "resu"un%nd c celelalte 0uverne aveau a0eni "e teritoriul 0erman' nu e4ista nici o 0aranie c acestea aveau s se arate dornice s!$i &m"art in-ormaiile. @e c%nd cu multmediatizatele scur0eri de in-ormaii din serviciile secrete americane' &n +,JT' celelalte ri str%m)au din nas c%nd venea vor)a de divul0area "ro"riilor surse de in-ormaii' deoarece nu voiau s ri$te o "osi)il com"romitere. C 5u) $i S(lomo au c%te "atru' res"ectiv zece' oameni la -aa locului' &l in-orm Al)erto. Se re-erea la comandorul 5u))ard de la serviciul de in-ormaii )ritanic $i la 6ri S(lomo Fo(ar de la =ossad. Convor)irea av%nd loc "e o linie "u)lic' neveri-icat' 5er)ert nu!i ceru mai multe detalii. Btia &ns c oamenii lui 5u))ard din /ermania erau ocu"ai cu o"rirea contra)andei cu arme din .usia' &n vreme ce israelienii' la r%ndul lor' &ncercau s &m"iedice tra-icul cu arme ctre rile ara)e. C C%t des"re )ieii lui 7o0' ace$tia &nc au de -urc cu eliminarea mizeriei -cute de ru$i' urm Al)erto. @e ast dat' vor)ea des"re 0eneralul 7o0dan Lot(e' 1+(

comandantul serviciului secret "olonez $i des"re urmrile situaiei &n care se a-lase Polonia' la un "as de declan$area rz)oiului cu .usia. C 2rei s!i s"un una )una9 &ntre) Al)erto. C N!ar strica s!mi descreesc niel -runtea' &ncuviin 5er)ert. C Consult%nd lista' constat ca sin0urul a#utor ne!ar "utea veni din "artea lui 7ernard. @ac n!ar -i -ost vor)a de o c(estiune at%t de 0rav' 5er)ert ar -i iz)ucnit cu si0uran &n r%s. C A#utor' din "artea lor9 rosti 5er)ert. Ascult!m )ine' una ca asta n!o s se &nt%m"le niciodat. Niciodat. C Nu -i c(iar at%t de convins' re"lic Al)erto. A$tea"t o cli"' vreau s citesc un ra"ort "rimit de la @arrell. A$te"t%nd' 5er)ert &nce"u sa )at dara)ana "e )raul -otoliului. 7ernard era' de -a"t' colonelul 7ernard 7en#amin 7allon de la Jandarmeria Naional. <ra de notorietate istoric -a"tul c aceast or0anizaie menit s com)at criminalitatea devenea surd $i oar) atunci c%nd venea vor)a de mani-estrile e4tremiste' mai ales atunci c%nd acestea erau &ndre"tate &m"otriva evreilor sau a imi0ranilor. @e asemenea' Jandarmeria &nc(eiase un "act cu nemii' con-orm cruia' at%ta vreme c%t a0enii -rancezi evitau s se in-iltreze "e teritoriul 0erman' autoritile /ermaniei nu aveau s dezvluie identitatea miilor de cola)oraioni$ti care &i s"ri#iniser "e nazi$ti &n tim"ul rz)oiului. 6nii dintre ace$tia' )r)ai $i -emei deo"otriv' deveniser acum lideri "olitici $i -inanciari $i e4ercitau "resiuni "entru ca serviciile secrete -ranceze s nu se amestece &n tre)uri. La "atruzeci de ani' 7allon era un lu"ttor &nver$unat &m"otriva nedre"tilor de orice -el $i &ncerca din rs"uteri s 1)0

smul0 Jandarmeria din )at#ocura "ro"riei a"atii. Cu toate acestea' tre)uia s rs"und de "ro"riile aciuni &n -aa 0uvernului' iar acest 0uvern nu era nicidecum -avora)il Statelor 6nite. ?rana czuse "rad unui naionalism -renetic' &n asemenea msur &nc%t cuvintele de ori0ine en0leza erau iz0onite din voca)ularul comun' m%ncrurile americane erau "use la inde4 &n meniuri' iar -ilmele de la 5olly ood &$i 0seau tot mai 0reu loc "e ecranele cinemato0ra-elor. 1deea de a cere s"ri#inul acestor &nver$unai antiamericani era' a$adar' cum nu se "oate mai du)ioas' &n vreme ce "osi)ilitatea ca ace$tia s rs"und unei ast-el de solicitri era de!a dre"tul a)surd. C 7ernard are o "ro)lem &n "ro"ria!i o0rad $i e &n cutarea unor "osi)ile cone4iuni &ntre elementele ostile din ?rana $i /ermania' rosti Al)erto' du" un tim". A contactat =arele 1 luna trecuta' iar ei au luat le0tura cu @arrell. @arrell i!a "rocurat lui 7ernard anumite in-ormaii de care acesta avea nevoie. :=arele 1; era e4"resia "rin care era desemnat 1nter"olul' &n comunicaiile "e linii neveri-icate. @arrell nu era un sim"lu o-ier de le0tur &ntre Centrul de Comand $i ?71' ci servea dre"t inter-a &n relaiile cu 1nter"olul $i diversele or0anizaii internaionale ce ve0(eau la res"ectarea le0ilor. C Bi ce -el de in-ormaii voia 7ernard s a-le9 &ntre) 5er)ert' continu%nd s )at dara)ana "e )raul -otoliului rulant. 1deea de a a"ela la -rancezi &i dis"lcea "ro-und. C @atele res"ective nu sunt cu"rinse &n ra"ort' anun Al)erto. Se "are c erau anumite c(estiuni secrete. > s!l &ntre) "e @arrell des"re ce anume era vor)a. C ?!o $i sun!m de &ndat ce a-li ceva nou' s"use 5er)ert. C *n re0ul' &ncuviin Al)erto. Pot s te sun la vreun numr si0ur9 C N!o s avem tim" de a$a ceva' rs"unse 5er)ert. > s -ii nevoit s ri$ti $i s m suni "e linia asta. @e asemenea' te ro0 s! 1)1

l in-ormezi $i "e 0eneralul .od0ers. C @esi0ur. Bi' -iindc tot o s m!ntre)e' unde s!i s"un c!o s -ii9 C S"une!i c m!am dus s veri-ic "ersonal anumite teorii ale (aosului' s"use 5er)ert. C A(a' uitasem' ne a-lm &n acea "erioada a anului' nu!i a$a9 Se dumiri Al)erto. C <4act' &i con-irma 5er)ert. < vremea conveniei anuale a maniacilor. Bi' c tot veni vor)a' iat $i c(estiunea numrul doi: $tim cumva unde se des-$oar activitile din aceste File ale 5aosului9 C 2rei s!i -ac rost $i de o invitaie9 r%se Al)erto. C Nu!i deloc amuzant' re"lic 5er)ert. C 1art!m' se scuz Al)erto. Caut c(iar acum. 5er)ert auzi cnitul &ncet al tastaturii. C =da' rosti Al)erto. *n ultimii doi ani' mai muli "artici"ani au inau0urat Filele 5aosului "rintr!un toast' la ora $ase du" amiaza la 7eer!5all' &n 5anovra. C >are de ce nu m sur"rinde deloc c(estia asta9 s"use 5er)ert ironic. Puciul de trist amintire din +,N3 al lui 5itler' "us la cale la 7eer!5all din =Unc(en' -usese cea dint%i &ncercare' nereu$it' de a "relua "uterea &n /ermania. @ar acolo unde 5itler e$uase' ace$ti indivizi s"erau' evident' s &nvin0. 6rmtoarea "erioad de tim" "etrecut de 5er)ert la tele-on -u consacrat 0sirii unui automo)il ec(i"at cu acceleraie $i am)reia# de m%n. > serie de com"anii &nc(iriau ma$ini "entru (andica"ai cu tot cu $o-eri' dar 5er)ert n!avea nevoie de a$a ceva. 1nteniona s a-le in-ormaii c(iar la -aa locului' la sr)toarea Filelor 5aosului $i nu avea de 0%nd s!l su"un "e res"ectivul $o-er vreunui risc. *n cele din urm' 0si o com"anie de &nc(irieri care avea o 1)2

ma$in ec(i"at con-orm dorinelor sale $i care' de$i nu avea "ar)riz )lindat $i scaune e#ecta)ile 8 0lumise' desi0ur' &l asi0ur el "e -uncionarul &ntru totul li"sit de umor 8 avea s!i -ie adus la (otel. 5otr& s se &m)race neostentativ' a$a &nc%t &$i scoase cma$a al) $i cravata $i &m)rc tricoul "rimit &n dar de la sora sa' cel ce "urta inscri"ia: 7umele meu e Herbert3 .ob Herbert. Apoi &$i lu #ac(eta $i co)or& &n (ol. Cu a#utorul "ortarului' &$i am"las scaunul rulant desc(is &n s"aiul anume amena#at din s"atele )anc(etei $o-erului. A"oi' du" ce &$i a$ez "e )anc(eta de alturi o (arta' av%nd la &ndem%n tele-onul "orta)il $i dis"ozitivul electronic de traducere conce"ut de =att Stoll' 7o) 5er)ert "orni la drum &n noul su =ercedes. <ra o situaie ciudat' trist $i ironic &n acela$i tim"' c un om cu "osi)iliti de mi$care limitate re"rezenta suma total a a0enilor de teren activi ai americanilor &n /ermania. Pe de alt "arte' era un om care "oseda voina $i e4"eriena necesar $i dis"unea de resursele unei or0anizaii "uternice. @estui a0eni se aventuraser &n teritoriu inamic av%nd mai "uin la dis"oziie. =ult mai "uin. @e$i nu s"era ca "rezena sa s treac neo)servat' era dis"us mai mult ca oric%nd s cread acel dicton -aimos &n lumea s"ionilor' con-orm cruia: :Nu tre)uie niciodat s su)estimezi ceea ce un altul "oate $ti3 $i niciodat s nu su)estimezi ceea ce ar "utea dezvlui cineva neatent' t%m"it sau )eat;. La 7eer!5all avea $anse mari s 0seasc re"rezentani din toate aceste cate0orii. =ai mult dec%t inde"endena' savura senzaia incom"ara)il a reintrrii &n aciune. Acum $tia' la r%ndul su' ce tre)uia s -i simit =ike .od0ers c%nd se alturase ?orei de 1m"act &n Coreea. Cltoria de la (otel $i "%n la 5anovra dur mai "uin de dou ore. <ra o rut -r ocoli$uri' dins"re nord s"re sud' "e Auto)a(n Al' unde -unciona o recomandare sim"l "rivind viteza 1)3

limit: &ntre +TT $i +3T de kilometri "e or. Cu toate acestea' oricine co)ora su) +3T de kilometri "e or era considerat de ceilali "artici"ani la tra-ic dre"t o :contes; lent' &ncrezut $i cu un as"ect de matroana. 5er)ert 0oni a$adar cu o viteza constant de o suta "atruzeci la or. Co)or& 0eamurile "ortierelor din -a $i se )ucur de -uria "roas"t a curentului de aer. *n ciuda vitezei' nu "ierdu nimic din "eisa#ul su"er)' "lin de verdea' al Sa4oniei 1n-erioare. Con$tiina -a"tului ca aceste locuri -rumoase ad"osteau cea mai virulenta dintre mi$crile e4tremiste din istoria civilizaiei era de! a dre"tul de"rimant. A a va fi i paradisul pentru mine5 )n fiecare copac se vor ascunde vreo doi2trei erpi, &$i s"use el. Atunci c%nd' cu ani &n urma' sosise &n Li)an &m"reun cu soia sa' avea o alt o"inie des"re lume $i -rumusee. Cerul de un al)astru -r "at' cldirile vec(i' srccioase sau ma0ni-ice' amestecul de credincio$i musulmani $i cre$tini. ?rancezii se retrseser &n +,AM' iar :-raii &ntru credin; declan$aser un rz)oi necrutor unii &m"otriva altora. 1n-anteria marin american a#utase la stin0erea "atimilor &n +,PJ' dar acestea eru"seser cu $i mai mult -urie &n +,OT. *n cele din urm' americanii reveniser. Cerul era la -el de al)astru' iar cldirile la -el de im"untoare' atunci c%nd un musulman sinuci0a$ &narmat cu o )om) "trunsese &n cldirea Am)asadei Americane din 7eirut' &n +,J3. Cincizeci de oameni &$i "ierduser viaa &n urma atentatului $i mult mai muli -useser rnii. @e atunci' -rumuseea &$i "ierduse inocena' )a c(iar $i atracia' "entru 7o) 5er)ert. C(iar $i viaa' odinioar at%t de )o0at $i de "romitoare' se trans-ormase &ntr!o lun0 a$te"tare a cli"ei c%nd avea s se alture din nou soiei sale. 5anovra o-erea un contrast teri)il' &n com"araie cu "eisa#ul din a-ara ora$ului. =ai mult c(iar' era ea &ns$i un amal0am de 1)4

contraste. Asemenea 5am)ur0ului' ora$ul su-erise numeroase "a0u)e &n urma )om)ardamentelor din tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. Pitite &ntre cartierele moderne $i lar0ile terenuri virane se a-lau coli$oare construite &n stilul ar(itectonic al secolului al $ais"rezecelea' cldiri de lemn altern%nd cu ulie str%mte $i 0rdini )aroce. Cu toate acestea' ar(itectura <vului =ediu t%rziu nu constituia una dintre sl)iciunile lui 5er)ert3 acesteia &i "re-era "uritatea re0iunii rurale &n care se nscuse $i crescuse' cu vile "line de %nari $i )roa$te $i cu )cnii la -iecare col de strad. Conduc%ndu!$i automo)ilul "e strzile 5anovrei' -u iz)it de contrastul dintre cele dou c(i"uri ale ora$ului. !e potrivete, &$i zise 5er)ert' )n vreme ce se )ndrepta spre Rat*enauplat-. /*iar i populaia acestui ora are dou fee diferite. Ca o ironie a istoriei $i -anteziei ur)ane' ora$ul vec(i ad"ostea cea mai mare "arte a ca-enelelor $i a restaurantelor. ?armecul ascundea vi"erele. Pentru a a#un0e acolo' -u de! a#uns s de"isteze $i s urmreasc trei motocicli$ti cu ca"etele rase. Nici mcar "entru o cli" nu -cu 0re$eala de a!$i &nc(i"ui c ace$tia se &ndre"tau s"re =uzeul de Art =odern S"ren0el. Nu!i tre)uir dec%t vreo zece minute "entru a a#un0e acolo $i' -r "rea mare 0reutate' 0(ici care anume era 7eer!5all. Localul era situat &n mi#locul unui $ir de ca-enele $i )aruri' cea mai mare "arte a acestora -iind &nc(ise. Taverna avea -aada de crmid ro$ie $i o -irm sim"l' "e care numele era &nscris cu ma#uscule ne0re "e un -ond ro$u. C Nici c se "utea alt-el' mormi 5er)ert' &n vreme ce trecea "rin dre"tul ei. Acestea erau culorile /ermaniei naziste. @e$i a-i$area "u)lic a svasticilor era interzis "e teritoriul 0erman' "ro"rietarii reu$iser s realizeze asemnarea -r a &nclca le0ea. @e alt-el' 1)5

a$a cum remarcase $i 5ausen "e "arcursul "r%nzului' 0ru"rile de acest -el evitau interdiciile -olosind denumiri eu-emistice de 0enul: :?ii lu"ilor; sau :Naional!sociali$tii secolului SS1;. @ar' dac taverna 7eer!5all nu constitui o sur"riz' cu totul alta -u situaia &n ceea ce!i "rivea "e cei adunai &n -aa ei. Cele zece mese rotunde din -aa localului erau de"arte de a -i de!a#uns "entru cei dornici s "o"oseasc acolo $i al cror numr cre$tea vz%nd cu oc(ii. A"roa"e trei sute de indivizi' ma#oritatea tineri' $edeau ori stteau &n "icioare "e trotuar' "e )ordur sau c(iar "e as-altul strzii' unii dintre ei rezemai de ma$inile "e care "ro"rietarii nu a"ucaser s le retra0 la tim" $i care' cu si0uran' n!aveau s mai -ie de 0sit du" trecerea celor trei zile ale sr)torii. Puinii "ietoni ce riscaser s ias la ora aceasta se strecurau re"ede "rin mulime. Patru "olii$ti se strduiau s menin -luena tra-icului' iar ma$inile manevrau atent' ocolind cu 0ri#a mulimea de indivizi ce se adunase $i &nce"use s )ea &n -aa c%rciumii 7eer!5all. 5er)ert se a$te"tase s desco"ere o armat de ca"ete rase $i cm$i ne0re' cu tatua#e ori "seudo!uni-orme naziste clcate $i a"retate. < dre"t' erau acolo vreo zece tineri tun$i pun, $i c%teva :ca"ete rase;. @ar cea mai mare "arte a )r)ailor "rezeni' ca $i cele c%teva -emei "urtau (aine ele0ante $i tunsori normale' c(iar niel conservatoare. .%deau cu toii $i "reau a se simi &n lar0ul lor' ca ni$te tineri a0eni de )urs sau avocai venii la 5anovra "entru a "artici"a la un con0res de s"ecialitate. Scena era &ns"im%nttoare "rin &ns$i )analitatea ei. 5er)ert constata' cu o 0roaz cresc%nd' c acesta ar -i "utut -i' la o adic' ora$ul su natal. Cu o "rivire antrenat' 5er)ert &m"ri ta)loul uman &n -ra0mente rezona)ile ca mrime' &nre0istr%nd "e r%nd ima0inile' "entru a le "utea oric%nd re0si &n memorie' &n cutarea unor detalii semni-icative. 1)+

Trec%nd "e alturi' trase cu urec(ea la ceea ce rz)tea "rin -ereastra desc(is. Nu vor)ea -luent 0ermana' dar reu$i s aud destul "entru a &nele0e. >amenii ace$tia discutau des"re "oliticieni' com"utere $i' "entru numele lui @umnezeu' des"re reete culinarei Nu era deloc ceea ce!$i &nc(i"uise c avea s 0seasc: o mulime de tineri' c%nt%nd vec(i c%ntece neme$ti de inim al)astr. Nu era de mirare c autoritile evitau s se amestece &n sr)torile ocazionate de Filele 5aosului. @ac ar -i descins acolo' i!ar -i "utut aresta "e c%iva dintre medici' avocai' economi$ti' #urnali$ti' di"lomai de elita $i @umnezeu mai $tie "e cine altcineva. Bi numai @umnezeu $tie ce s!ar -i "utut &nt%m"la dac ace$ti oameni se (otrau s treac la aciune &m"otriva 0uvernului. *nc nu erau &ndea#uns de "uternici sau de unii. @ar' dac!ar -i -ost' le0ile 0ermane n!ar mai -i valorat cur%nd mare lucru' iar (aosul s!ar -i "resc(im)at &ntr!o ima0ine coerenta de care lumea ar -i avut toate motivele s se team. Simi cum &l trecea un -ior $i' &n sinea sa' stri0: 72avei nici un drept s facei una ca asta, tineri ticloi4 @ar' cu mintea lim"ede' $tia c' de -a"t' aveau toate dre"turile. *n c(i" ironic' &n-r%n0erea lui 5itler le con-erise dre"tul de a s"une $i de a -ace orice doreau' at%ta vreme c%t nu insti0au la ur rasiala sau reli0ioas $i nu ne0au &n "u)lic realitatea 5olocaustului. La ca"tul strzii -usese a$ezat o mas de rece"ie la care erau a$ezai vreo $ase )r)ai $i -emei. Coada care se -ormase &n dre"tul mesei era ordonata: nimeni nu se &m)ulzea' nimeni nu se "l%n0ea3 nimic nu tul)ura atmos-era 0eneral de camaraderie. 5er)ert &ncetini $i urmri cum or0anizatorii str%n0eau cotizaiile' o-ereau itinerarii $i vindeau insi0ne $i ace de cravat &n ne0ru $i ro$u. Au pus pe picioare o adevrat industrie aici, &$i zise 5er)ert uimit. > industrie su)til $i veninoas3 totu$i' a)solut le0al. @e -a"t' aici era "ro)lema. S"re deose)ire de ca"etele rase' 1))

considerai neonazi$ti de cea mai #oas s"e $i dis"reuii de cei "rezeni aici' )r)aii $i -emeile acestea erau &ndea#uns de de$te"i "entru a se menine &n limitele le0ii. Bi' &n momentul &n care aveau s -ie destui "entru a!$i ale0e re"rezentani' 5er)ert era convins c aveau s sc(im)e aceste le0i' la -el cum -cuser &n martie +,33' c%nd Actul de &ncredinare &i con-erise lui 5itler "uteri dictatoriale asu"ra naiunii. 6nul dintre cei ce -ceau o-iciile de 0azd' un t%nr &nalt $i )lond' sttea ea"n de cealalt "arte a mesei' str%n0%nd m%na -iecrui nou!venit. *n mod evident' cei c%iva din ta0ma celor cu ca"etele rase nu!l &nc%ntar' "rin "rezena lor' ca de alt-el nici cei decent &m)rcai $i tun$i. #9ist caste c*iar i )n r1ndul ticloilor, remarc 5er)ert. ?u sur"rins atunci c%nd unul dintre noii!venii mai r"no$i &$i &nsoi str%n0erea de m%n cu tradiionalul salut nazist' ridic%ndu!$i )raul dre"t. <ra un 0est nostal0ic izolat. Ceilali "reau a -i st%n#enii de atitudinea res"ectivului' a$a cum se &nt%m"l atunci c%nd un )eiv se "rezint &n ultimul (al la o "etrecere simandicoas3 toat lumea toler salutul' dar nimeni nu!i rs"unse &n aceea$i manier. <ra cert c &n noul .eic( e4istau diver0ene de o"inii' a$a cum e4istaser $i &n cel vec(i. Anumite -isuri' care ar -i "utut -i mani"ulate de ctre o -or e4tern. *n s"atele lui 5er)ert se -ormase un $ir de ma$ini. Ls%nd din m%n maneta am)reia#ului' a"as cu "utere "e cea de acceleraie' iar ma$ina %$ni &nainte. <ra -urios: &l &n-uriaser ace$ti mon$tri vicleni' mo$tenitori ai dorinei de rz)oi $i 0enocid3 "e de alt "arte' era -urios din "ricina sistemului care le "ermitea s e4iste. @%nd colul' constat c "e strzile laterale "arcarea era interzis. Se )ucur' constat%nd c aici nu e4ista nici un "oliist care s diri#eze circulaia cu un )aston ridicol. Ar -i -ost "rea de tot3 &ntrea0a sr)toare ar -i c"tat' &n acest caz' un aer de 1)1

ser)are c%m"eneasc. Coti din nou $i 0si un loc de "arcare. A"s "e un )uton situat l%n0 radioul ma$inii $i "ortiera din st%n0a s"ate se desc(ise. Plat-orma "e care era a$ezat -otoliul su rulant se ridic $i se destinse' de"un%nd "e sol indis"ensa)ilul mi#loc de locomoie. Lui 5er)ert &i -u de!a#uns o sin0ur m%n "entru a!l tra0e &n dre"tul "ortierei sale. Se (otr& c(iar &n cli"a aceea s!i convin0 "e cei ce -a)ricau aceste ma$ini s le e4"orte $i &n Statele 6nite' cci' &n mod cate0oric' u$urau al nai)ii de mult viaa celor asemenea lui. Slt%ndu!se &n -otoliu' &$i "use centura de si0uran' ca un "ilot de elit. A"s a"oi "e un )uton de )ord $i "lat-orma se retrase. C%nd aceasta reveni la locul ei' 5er)ert tr%nti "ortiera $i "orni la drum &n direcia din care venise' ctre 7eer!5all.

1)(

22
Joi, ora 5:!), "ou#ouse, $rana
@ominiLue simea victoria a"roa"e. C"tase consisten' devenise o "rezen a"roa"e material. 6na -oarte a"ro"iat. Simea acest lucru cu at%t mai "re0nant cu c%t' de cur%nd' avocatul su de la Ne York &l sunase "entru a!l anuna c "oliia $i ?71!ul mu$caser din momeal. *i arestaser "e mem)rii Naiunii Pure "e care @ominiLue &i s"ri#inise material vreme de luni de zile. /umey $i ai lui aveau s su"orte arestarea $i "rocesul ca ni$te adevrai nazi$ti: cu cura# $i demnitate. *n acela$i tim"' aveau s trimit ?71!ul &n cutarea unor de"ozite de arme $i materiale de "ro"a0and $i aveau s!l dea "e m%na "oliiei "e cel care le violase "e les)ienele din C(ica0o. 1ar ?71!ul avea s!$i tr%m)ieze victoria. Victoria, &$i zise el' r%n#ind. Mai degrab goana dup potcoave de cai mori. > 0oan care avea s!i -ac s "iard tim"ul' d%ndu!le de lucru celor de la ?71 $i conduc%ndu!i "e oamenii le0ii "e o "ist 0re$it. @ominiLue era uimit de c%t de u$or se lsaser "clii cei de la ?71. Trimiseser un om de!al lor s se in-iltreze &n mi$care. @ar' deoarece numitul Jo(n Iooley avea a"roa"e treizeci de ani $i nu -cuse "arte din nici o alt or0anizaie similar' doi dintre mem)rii Naiunii Pure merseser &n vizit &n Cali-ornia' "entru a se interesa de :mama; creia acesta &i scria at%t de des. @e$i ?71!ul -cuse e-ortul de a &nc(iria o cas $i &i construise c(iar o )io0ra-ie' cei doi desco"eriser c )tr%na &n cauz tele-ona de 110

dou sau de trei ori "e zi din ca)ina tele-onic de la )cnia din col. Cu a#utorul unei minicamere ascunse' a-laser numrul de tele-on "e care &l -orma aceasta' care se dovedise a -i cel al sediului re0ional al ?71!ului din P(oeni4. Liderul Naiunii Pure' .ic =yers' "resu"unea c )tr%na era ea &ns$i un a0ent -ederal "ensionat. Cu toate acestea' Naiunea Pur &i &n0duise lui Iooley s -ie "e mai de"arte unul dintre mem)rii ei' "ro-it%nd de ocazie "entru a -urniza date -alse ?71!ului. *n acest tim"' @ominiLue se a-la &n cutarea unor neonazi$ti americani care s -ie 0ata s se "un &n slu#)a intereselor sale. Jean!=ic(el &l in-ormase des"re Naiunea Pur' iar "rezena lui Iooley se "otrivea de minune cu "lanul su. +e doamna 0oole i de fiul ei o s ne ocupm la timpul potrivit, re-lect @ominiLue. Peste c%teva s"tm%ni' c%nd Statele 6nite aveau s cad "rad (aosului' cei doi Iooley aveau s se numere "rintre "rimele victime. 7tr%na avea s -ie violat $i oc(ii aveau s!i -ie sco$i' c(iar la ea acas' iar a0entul in-iltrat avea s -ie castrat $i lsat &n via' ca s le treac altor amatori c(e-ul de!a -ace "e eroii. @ominiLue "rivea "rin 0eamul unidirecional &n sala de con-erine de l%n0 )iroul su' o &nc"ere care' la r%ndul ei' o-erea o "ers"ectiv asu"ra -a)ricii sale su)terane. Acolo' &n -osta manu-actur ce data din "erioada cruciadei al)i0ensiene' &n secolul al treis"rezecelea' c%nd "roducia de )az era cea de armuri $i (ale)arde' muncitorii si asam)lau acum casete video $i im"rimau C@!.>=!uri cu #ocuri. *ntr!un com"artiment se"arat' am"lasat l%n0 "eretele "er-ect izolat ce -lanca malul r%ului' te(nicienii descrcau mostre din aceste #ocuri &n reelele din lumea &ntrea0. Consumatorii c"tau ast-el "osi)ilitatea de a le comanda &n -ormatul "re-erat. Cea mai mare "arte a #ocurilor -a)ricate la +emain erau #ocuri o)i$nuite' "ur distractive. /ra-ica' sunetul $i scenariul lor erau 111

&ns at%t de &n0ri#it ela)orate' &nc%t din +,JT' anul lansrii "rimului #oc numit A Kni0(t to .emem)er' +emain devenise una dintre cele mai a"reciate com"anii "roductoare de so-t are. Cu toate acestea' celelalte #ocuri' de o -actura mai s"eciala' &i erau cu mult mai dra0i lui @ominiLue. @e -a"t' acestea constituiau adevratul viitor al com"aniei sale $i' &n acela$i tim"' o c(eie "entru viitorul &ntre0ii lumi. Lumea mea, &$i zise. > lume "e care avea s!o conduc din um)ra. Stri"sy t(e /i"sy -usese cel dint%i dintre aceste noi $i im"ortante #ocuri. ?usese lansat &n urm cu nou luni $i avea dre"t su)iect o i0anc de moravuri u$oare. >)iectivul urmrit era o)inerea de in-ormaii' localizarea t%r-ei $i a"oi 0sirea diverselor articole de &m)rcminte "e care aceasta le &m"r$tiase "retutindeni "e terenul de #oc. +emain v%nduse zece mii de co"ii ale acestui #oc &n &ntrea0a lume. 2%nzrile se -cuser "rin "o$t' de la o adres din =e4ic unde autoritile -useser mituite din 0reu "entru a nu se amesteca &n a-acere' indi-erent de natura #ocurilor v%ndute. Stri"sy t(e /i"sy -u urmat de /(etto 7laster' al crui scenariu se des-$ura &n 2ar$ovia' &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial3 &n Cri""le Creek' sco"ul era de a!i conduce "e (andica"ai "e malul unui r%u $i de a!i &neca3 .eorientation era un #oc de 0ra-ic' "e "arcursul cruia #uctorii tre)uiau s trans-orme c(i"uri asiatice &n c(i"uri occidentale sur%ztoare3 &n s-%r$it' com"ania mai lansase $i ?ruit S(oot' al crui sco" era &m"u$carea a c%t mai multora dintre (omose4ualii care mr$luiau la o "arad. Pre-eratele lui @ominiLue erau &ns cele mai recente ast-el de #ocuri' Concentration Cam" $i 5an0inG it( t(e Cro d' mult mai so-isticate dec%t cele de "%n atunci. Concentration Cam" era dia)olic de educativ' iar 5an0inG it( t(e Cro d le "ermitea 112

#uctorilor s!$i &nsereze "ro"riile -i0uri "e c(i"urile )r)ailor $i -emeilor care v%nau ne0rotei. 5an0in G it( t(e Cro d -usese de#a lansat &n reea &n Statele 6nite su) -orm de mostre demonstrative $i com"ania "rimise' ca urmare' un numr record de comenzi. Concentration Cam" urma s -ie "rezentat &n ?rana' Polonia $i /ermania 8 &ntr!un anume loc din /ermania' mai e4act. Aceste #ocuri constituiau un ve(icul "otrivit "entru rs"%ndirea mesa#ului intoleranei' dar nu erau dec%t &nce"utul unei vaste o"eraiuni. La "atru s"tm%ni du" lansarea noilor #ocuri' @ominiLue avea s "urcead la realizarea celui mai am)iios dintre "roiectele sale &n domeniu' &ncununarea unei munci de o via. Totul avea s &ncea" cu un #oc video trimis 0ratuit utilizatorilor reelei. Numele acestuia avea s -ie ..1.>.T.S. 8 Revenge (s Anl %*e !tart 8 .z)unarea e doar &nce"utul' iar rs"%ndirea lui ra"id avea s declan$eze o criz cum America nu!$i ima0inase nici &n cele mai ne0re co$maruri ale sale. A"oi' &n vreme ce America avea s -ie "reocu"at' iar /ermania avea s lu"te cu un val de atacuri ale neonazi$tilor auto(toni' @ominiLue $i "artenerii lui &$i vor -i e4tins im"eriile din domeniul a-acerilor. 7e vom e9tinde6 &$i "use el &ntre)area. 7u, vom recupera ceea ce ni s2ar J cuvenit dintotdeauna. *n anii o"tzeci' "e c%nd 0uvernul =itterand ducea o li"s acut de venituri' o serie de &ntre"rinderi -useser naionalizate' &n deceniul urmtor' acestea &nce"user s se "r)u$easc' datorit "overii costurilor enorme ale serviciilor medicale' a sumelor enorme c(eltuite cu "ensiile $i a (rnirii unor ceteni -rancezi &nvai s triasc "e )anii statului din lea0n "%n!n morm%nt. ?alimentul lor antrenase &n cdere o serie de )nci $i' ca urmare' rata $oma#ului crescuse la un nivel &ns"im%nttor' de ++'P "rocente &n +,,P' &n "rezent -iind de +P "rocente' mer0%nd "%n la du)lu' &n r%ndul "ersonalului de &nalt cali-icare. *n tot 113

acest tim"' Adunarea Naional sttuse cu m%inile &n s%n' &ncuviin%nd cu docilitate -iecare ca"riciu al "re$edintelui $i al elitei sale de consilieri. @ominiLue inteniona s sc(im)e situaia' cum"r%nd multe dintre com"aniile -alimentare $i "olariz%ndu!le. Prin aceasta' avea s a"ar un anume de-aza# &n )ene-iciile unora dintre an0a#ai' dar $omerii aveau s ca"ete slu#)e' iar cei a-lai de#a &n serviciu aveau s se )ucure de si0urana locurilor de munc. Plnuia' de asemenea' s "reia controlul asu"ra unei )nci -ranceze. 7anii com"aniei +emain aveau s "ro"ulseze )anca &n avanscena lumii -inanciare' iar -ilialele ei internaionale aveau s!i "ermit e-ectuarea a nenumrate o"eraiuni "este (otare. > mai u$oar circulaie a -ondurilor' evitarea unor ta4e $i s"eculaiile -avora)ile "e "iaa valutar constituiau tot at%tea avanta#e ce decur0eau din "reluarea controlului asu"ra )ncii. @emarase de#a ne0ocierile "entru cum"rarea unei com"anii )ritanice de "roducie cinemato0ra-ic' a unei -a)rici de i0ri din C(ina' a unei -irme canadiene din domeniul "roduselor -armaceutice $i a unei com"anii 0ermane de asi0urri. Peste (otare' a deine controlul unor mari &ntre"rinderi &nsemna a avea "iciorul "e 0rumazul 0uvernului. 1ndivizii $i cor"oraiile mici nu!$i "uteau "ermite ast-el de manevre' s"re deose)ire de marile con0lomerate internaionale. @u" cum s"unea odinioar tatl su' a transforma o sut de mii de franci )ntr2un milion nu2i uor. +ar a transforma o sut de milioane )n dou sute de milioane e de2a dreptul inevitabil. Ceea ce &ncercase Ja"onia s &ntre"rind &n anii o"tzeci' e$u%nd &n &ncercarea de a deveni "uterea economic dominant a lumii' avea s reu$easc ?rana &n zorii veacului douzeci $i unu. 1ar @ominiLue avea s -ie re0entul din um)ra tronului suveranului. C /ermania' murmur el dis"reuitor. 114

Nemii "orniser cu st%n0ul &n istorie' ca un "o"or de &nvin$i' o naiune cucerit de 1uliu Cezar &n anul PP &nainte de Cristos. ?useser salvai din ro)ie de ctre Carol cel =are' re0ele -ranc. @ominiLue an0a#ase de#a un solist -rancez "entru a &nre0istra Rap2ul lui Hider, un c%ntec ale crui versuri le com"usese cu c%teva s"tm%ni &n urm. *ntr!un ritm sltre' acesta dezvluia c(i"ul adevrat al 0ermanilor' o naiune de &ncuiai' cu totul li"sit de umor. @u" ce elurile sale "rivind ?rana aveau s -ie &nde"linite' @ominiLue era -erm (otr%t s!i "un "e nemi cu )otul "e la)e. Cu toate acestea' nu "utuse rezista im"ulsului de a!$i "lti &n avans datoria -a de 5ausen. 5enri tele-onase ceva mai devreme' anun%ndu!i succesul misiunii &ncredinate. 1ncendiul era ca"ul de a-i$ al $tirilor locale. > #umtate de cvartal de cldiri istorice arsese &nainte ca "om"ierii s reu$easc s stin0 -lcrile. <ra )ine' dar @ominiLue era curios s a-le care avea s -ie ri"osta lui .ic(ter. Avea s!l ucid oare "e Jean!=ic(el &n drum s"re mitin0' la noa"te9 Avea s atace "rvlia vreunui distri)uitor 0erman al "roduselor +emain4 Nu' o ast-el de reacie era "uin "ro)a)il. Asta ar -i ridicat "ericulos de mult miza #ocului' -r a!l a-ecta "rea mult' sau nea-ect%ndu!l deloc' "e @ominiLue &nsu$i. Avea s ca"ituleze .ic(ter' "un%nd ca"t dis"utei9 /reu de crezut. .ic(ter era "rea or0olios "entru a ca"itula necondiionat. Avea s dezvluie "resei activitile secrete des-$urate de @ominiLue9 Puin "ro)a)il. .ic(ter nu $tia "rea multe des"re acest su)iect $i' oricum' cine s!i dea crezare9 <ra un "ro4enet neonazist' nimic mai mult. *n -ond' nu e4ista nici o dovad care s!l incrimineze "e @ominiLue. @ar .ic(ter avea s acioneze' asta era si0ur. Tre)uia s!o -ac. >noarea i!o cerea. *ntorc%nd s"atele -erestrei' @ominiLue se &ntoarse &n )irou. S"eculaiile erau distractive' dar' la urma urmei' erau li"site de 115

sens. @e un sin0ur lucru era si0ur @ominiLue: n!ar -i vrut s -ie &n "ielea lui .ic(ter.

11+

23
Joi, ora 5:!3, .e ma#u# r/u#ui 0eine, Germania
Trec%nd de un "%lc de co"aci $i "rivind &nainte' Karin @orin0 &$i &n0dui' lucru -oarte rar' de altminteri' un z%m)et lar0. Ta)ra era una dintre cele mai -rumoase "riveli$ti "e care!i -usese vreodat dat s le vad. Terenul situat "e malul r%ului Leine -usese cum"rat cu mai )ine de un deceniu &n urm de ctre -amilia lui =an-red. <ra o su"ra-a de a"ro4imativ zece (ectare de "dure -rumos mirositoare' av%nd la est r%ul $i la vest o culme &nalta' care domina re0iunea. > r%" ad%nc &i a"ra dins"re nord' iar co"acii o-ereau "rotecie &m"otriva "rivirilor indiscrete ale eventualilor s"ioni aerieni. Ta)ra &nlat de disci"olii ei era alctuit din mai multe $iruri de corturi' a$ezate &n "atru r%nduri de c%te cinci' &n -iecare dintre ele locuind c%te dou "ersoane. Corturile erau camu-late cu -runzi$' "entru a nu sri &n oc(ii celor "e care autoritile aveau s!i trimit &n cutarea rulotei cu recuzit care -usese -urat. =a$inile $i ve(iculele celor de aici -useser "arcate "e latura sudic $i' la r%ndul lor' erau camu-late cu 0ri#. Cel mai a"ro"iat ora$ era /ar)sen' la treizeci $i trei de kilometri sud. Cercetrile menite s!i localizeze "e terori$tii care atacaser "latoul de -ilmare aveau s &ncea" de acolo' dar direcia "rinci"al &n care aveau s se &ndre"te investi0atorii era cea a 5anovrei' locul de des-$urare a -estivitilor le0ate de Filele 5aosului' de"arte de ta)r' ctre sud!est. Autoritile n! aveau s se 0%ndeasc s!i caute aici' &n acest inut -eeric demn 11)

de )asmele ?railor /rimm. Nu!$i "uteau "ermite s aloce "rea muli oameni acestei investi0aii' nu acum $i nici &n urmtoarele trei zile' iar "%n la s-%r$itul Filelor 5aosului Karin $i disci"olii ei vor -i "lecat de mult de!aici. C(iar dac "oliia a#un0ea la concluzia c atacul -usese o"era ei' c(iar dac reu$eau s 0seasc ta)ra' n!aveau s!i "rind niciodat. Santinelele aveau s!i avertizeze la tim"' iar c%inii dresai "entru atac aveau s!i rein "e "olii$ti "%n c%nd relicvele aveau s -ie arse ori aruncate &n lac. <ra o msur de "recauie trist' dar necesar' cci nu tre)uiau s rm%n urme incriminatorii care s dovedeasc im"licarea lor &n atac. Las@ s )ncerce s ne prind, &$i zise Karin s-idtoare. @ac era necesar' aveau s lu"te "%n la ultimul soldat. /uvernul 0erman n!avea dec%t s emit le0i umilitoare' s!$i ne0e trecutul' s se 0udure "e l%n0 americani $i restul rilor euro"ene. <a $i disci"olii ei n!aveau s se &nc(ine. 1ar' cu tim"ul' restul /ermaniei avea s reintre &n "osesia mo$tenirii "e care ea avea s!o "streze neatins. Cei "atruzeci de mem)ri ai 0ru"rii <euer care o urmaser aici se numrau "rintre disci"olii ei cei mai devotai. Sosirea -ur0onetei -u &nt%m"inat cu urale de cei a-lai &n "erimetrul ta)erei. P%n c%nd .ol- "arc -ur0oneta &n $irul de ma$ini de "e latura sudic' o mare "arte dintre <euermensc*en, :oamenii ei de -oc;' cum o)i$nuia s!i numeasc' -ormaser de#a un semicerc &n -aa ei. *$i ridicar )raul dre"t &n dia0onal' cu "umnul &n sus $i &nce"ur s scandeze !iegerfeuer4 8 :?ocul cuceritorD;. Co)or%nd din -ur0onet' Karin nu scoase un cuv%nt. >coli ma$ina $i desc(ise u$ile din s"ate' a"uc%nd o casc de oel cu u$oare um)re de ru0in $i cureaua din "iele cr"at de trecerea tim"ului. <m)lema &n ro$u' al) $i ne0ru de "e latura drea"t $i 0e*rmac*tadler2ului al)!ar0intiu' vulturul cu svastic de "e 111

insi0na nea0r din "artea st%n0' erau &ns intacte $i strlucitoare. Karin ridica &n m%ini casca' &ntr!un 0est ce amintea de ceremoniile solemne de &ncoronare de "e tim"uri. C .z)oinici ai cauzei' li se adres ea. Azi am re"urtat o mare victorie. Aceste relicve ale marelui .eic( au -ost smulse din m%inile colecionarilor de curioziti $i ale rz)oinicilor resemnai' revenind &nc o dat &n m%inile lu"ttorilor. @in nou' ele se a-l &n m%inile adevrailor "atrioi. :>amenii de -oc; scandar la unison !ieger <euer4 1ar Karin &i &ntinse casca t%nrului a-lat cel mai a"roa"e de ea. Acesta o lu cu m%ini tremurtoare' o srut cu evlavie $i &ntinse din nou m%na' &n tim" ce Karin &m"rea restul relicvelor disci"olilor si. *$i "str un "umnal SA "entru sine. C Avei 0ri# de ele' &i s-tui ea. La noa"te' ele vor redeveni uneltele rz)oiului. *n tim" ce' a#utat de .ol-' distri)uia o)iectele at%t de "reioase' =an-red co)or& din ca)in $i se a"ro"ie de ea. C <$ti c(emata la tele-on' &i s"use el. <a &l "rivi &ntre)tor' iar =an-red &i rs"unse' -r s mai a$te"te urmtoarea &ntre)are: C ?eli4 .ic(ter. <4"resia de "e c(i"ul lui Karin nu se sc(im)' a$a cum se &nt%m"la de cele mai multe ori. Cu toate acestea' a"elul tele-onic o lu "rin sur"rindere. Nu se a$te"ta s stea de vor) cu el nici mcar la mitin0ul din acea sear de la 5anovra' darmite mai &nainte. *i &ntinse lui =an-red "u$ca "e care o inea &n m%n. ?r un cuv%nt' urc &n ca)ina -ur0onetei' "e latura $o-erului $i &nc(ise "ortiera. =an-red lsase tele-onul "e )anc(eta de alturi. *l ridic $i ezit o vreme' &nainte de a vor)i. Lui Karin nu!i "lcea .ic(ter. Nu doar vec(ea lor rivalitate o 11(

-cea s simt acest lucru. <rau dou mi#loace di-erite menite atin0erii aceluia$i sco"' &m"linirea unui vis "entru care 5itler lu"tase &nc din +,33' c%nd -usese numit cancelar al /ermaniei: &ntemeierea unei lumi ariene. Am%ndoi erau con$tieni c acest lucru nu "utea -i realizat dec%t "rintr!o -ormida)ila resur0en a naionalismului' urmat de un rz)oi economic -ul0ertor' &m"otriva investiiilor $i a imi4tiunilor culturale strine. *n acela$i tim"' erau con$tieni c nici unul dintre ei nu "oseda or0anizarea $i diversele mi#loace necesare unei ast-el de aciuni de mare am"loare. Ceea ce o -cea s se &ndoiasc de .ic(ter era -a"tul c nu -usese niciodat "e de"lin convins de devotamentul lui -a de cauza nazist. ?eli4 .ic(ter "rea a -i interesat doar de "osi)ila sa instalare ca dictator' indi-erent unde. S"re deose)ire de Karin' care dorea )inele /ermaniei mai mult dec%t &$i dorea s triasc' avusese mereu im"resia c ?eli4 .ic(ter ar -i -ost la -el de mulumit s conduc 1rakul sau 60anda. A"s "e )utonul de "auz $i rosti: C 7un' ?eli4. C Karin' o du"!amiaz )un. Ai auzit9 C Ce s aud9 C @ac!ai -i auzit' nu m!ai mai -i &ntre)at. Am -ost atacai. /ermania a -ost atacat. =i$careaE C @es"re ce nai)a vor)e$ti9 @e cine9 C ?rancezii' rs"unse .ic(ter. Acest cuv%nt era' el sin0ur' de!a#uns "entru a!i strica ziua. 7unicul ei -usese Aberfeldar-t, locotenent!colonel &n deta$amentele de Cruce .o$ie din ?rana ocu"at. ?usese ucis de un -rancez' &n vreme ce!i &n0ri#ea "e soldaii rnii &n atacul de la St. Sauveur. *n co"ilrie' &i auzise de nenumrate ori "e "rinii ei $i "e "rietenii acestora vor)ind des"re la$itatea $i li"sa de recuno$tin a -rancezilor -a de ara sa' ca $i des"re -elul &n 1(0

care o trdaser. C Continu' &i ceru Karin. C Azi!diminea m!am &nt%lnit cu trimisul lui @ominiLue la Filele 5aosului' &nce"u .ic(ter. =i!a cerut s!mi "un or0anizaia &n slu#)a lui. Am re-uzat' iar clu)ul meu a -ost incendiat $i distrus. A ars "%n!n temelii. Lui Karin nu!i "sa nici c%t ne0ru su) un0(ie de clu)ul lui .ic(ter3 &l considerase dintotdeauna un re-u0iu "entru de0enerai $i c(iar se )ucura c -usese distrus. C Tu unde erai9 vru ea s a-le. C =!au iz0onit' amenin%ndu!m cu arma. Kann &i urmri "e <euermensc*en &nde"rt%ndu!se "rintre co"aci. ?iecare dintre soldaii ei "urta c%te un sim)ol al marelui .eic(. Nici mcar unul dintre ei n!ar -i -u0it din calea unui -rancez' &narmat sau nu. C Acum unde te a-li9 &ntre) ea. C Tocmai am a#uns &n a"artamentul meu. Karin' oamenii $tia &ncearc s "un )azele unei reele de or0anizaii care s!i slu#easc. *$i &nc(i"uie c o s acce"tm rolul unei voci oarecare &n corul diri#at de ei. C Las!i s!$i &nc(i"uie tot ce doresc' s"use ea. ?u(rerul &i lsa mereu "e cei din 0uvernele aliate s!$i -ac vise. A"oi le im"unea "ro"ria dorin. C *n ce -el9 &ntre) .ic(ter. C Cum adic9 se mir ea. > -cea "rin "ro"ria!i voina. Cu a#utorul armatelor saleE C Nu' o contrazise .ic(ter. > -cea cu a#utorul o"iniei "u)lice. Nu!i dai seama9 A &ncercat s do)oare 0uvernul )avarez &n "uciul de la 7eer!5all din +,N3. N!a avut "arte de destui susintori $i a -ost arestat. *n &nc(isoare' a scris Mein Campf $i $i!a e4"us viziunea asu"ra unei noi /ermanii. Fece ani mai t%rziu' se a-la &n -runtea naiunii. 1deile sale erau acelea$i' dar 1(1

cartea reu$ise s atra0 mulimile de "artea lui. @e &ndat ce a c"tat controlul asu"ra lor' a st"%nit toat ara. 1ar din cli"a aia' nimic din ce!au 0%ndit sau au -cut alte naiuni n!a mai avut vreo im"ortan. Karin nu era lmurit asu"ra inteniilor interlocutorului ei. C ?eli4' n!am nevoie de o lecie de istorie. C Nu e vor)a de istorie' e vor)a de viitor' declar el. Tre)uie s c"tm controlul asu"ra "o"orului' iar "o"orul e aici' acum' Karin. Am "re0tit un "lan care va -ace ca istoria s consemneze cu litere mari seara aceasta. ?emeii nu!i "asase "%n atunci de .ic(ter. <ra un "a"ioi &n-umurat $i e0oist care "oseda o "arte din aro0ana ?u(rer!ului $i avea uneori viziuni com"ara)ile cu ale acestuia' dar &i li"sea cu desv%r$ire cura#ul de a le "une &n "ractica. Greesc oare6 !e )ntreb ea. !2l fi sc*imbat incendiul sta c*iar at1t de mult6 C <!n re0ula' ?eli4' te ascult' rosti ea. Ce ai de 0%nd9 <l &nce"u s!i "ovesteasc. <a &l ascult cu atenie' interesul $i res"ectul "e care!l nutrea -a de el cresc%nd "uin c%te "uin. *nlarea &n slvi a /ermaniei i a lui ?eli4 .ic(ter rz)teau &n -iecare dintre cuvintele lui. @ar s"usele lui aveau sens $i' de$i Karin &$i dusese la &nde"linire -iecare dintre cele treizeci $i nou de misiuni' av%nd un "lan $i un sco" )ine sta)ilit dinainte de ctre ea &ns$i' se vedea nevoit s admit c' &ntr!o oarecare msur' "lanul im"ulsiv al lui .ic(ter o atr0ea. Aciunea avea s -ie nea$te"tat. *ndrznea. Cu adevrat istoric. Karin cu"rinse din "riviri corturile' rz)oinicii $i o)iectele "e care le "urtau ace$tia. <rau tot ce iu)ea' erau sin0urele lucruri de care avea nevoie. @ar ceea ce!i "ro"unea acum .ic(ter i!ar -i "ermis s "streze toate astea $i' &n acela$i tim"' s!i loveasc "e -ranceziE Bi tot restul lumii. C 7ine' ?eli4' &ncuviin ea &ntr!un t%rziu. Sunt de acord s 1(2

-acem ce mi!ai "ro"us. 2ino &n ta)ra mea &nainte de mitin0 $i discutm totul &n amnunt. *n noa"tea asta' -ranuzii or s &nvee c nu se "ot o"une lui <euer cu -oc. C *mi "lace e4"resia asta' r%se .ic(ter. *mi "lace la ne)unie. @ar unul dintre ei o s a-le asta &naintea com"atrioilor si' Karin. Cate0oric' &naintea tuturor. .ic(ter &nc(ise. Karin rmase locului' ascult%nd "iuitul tonului' "%n c%nd =an-red se a"ro"ie de ca)ina -ur0onetei. C < totul &n re0ul9 &ntre) el. C A -ost vreodat9 re"lic ea' "lin de amrciune. *i &ntinse tele-onul' "e care el &l v%r& &n )uzunarul #ac(etei. A"oi -ata co)or& din ca)in $i reveni la ceea ce!i "lcea mai mult s -ac' d%nd arme disci"olilor $i a"rinz%nd -lcri &n inimile lor.

1(3

24
Joi, ora 5:45, Hamburg, Germania
5ood $i Stoll &$i "etrecur "rima "arte a du"!amiezii descriindu!i lui =artin Lan0 necesitile Centrului de Comanda $i "arametrii -inanciari &n care tre)uiau s se &ncadreze viitoarele realizri. =ai t%rziu' Lan0 &$i c(em o "arte dintre consilierii si &n domeniul te(nicii de v%r-' "entru a!i in-orma "e cei doi &n "rivina msurii &n care le "uteau -i satis-cute cererile. 5ood -u &nc%ntat' &ns deloc sur"rins' constat%nd c o mare "arte din te(nolo0ia de care avea nevoie Centrul se a-la de#a "e "lan$etele "roiectanilor. *n li"sa unui "ro0ram de ti" A"ollo care s stimuleze cercetarea &n domeniile te(nicii de v%r-' cre%nd totodat o "ia de des-acere' industria "rivat -usese nevoit s "reia $ta-eta dezvoltrii. > atare "reluare costa' -ire$te' enorm' dar succesul "utea s &nsemne un "ro-it de miliarde de dolari. Primele com"anii care aveau s o)in )revete "entru noile te(nolo0ii $i "ro0rame aveau s devin ec(ivalentul viitor al concernelor A""le Com"uters ori =icroso-t. Partenerii de discuie tocmai se "re0teau s tra0 concluziile re-eritoare la costul ec(i"amentelor necesare crerii Centrului .e0ional de Comand' c%nd dan0tul 0rav al unui 0on0 rsun "e tot cu"rinsul &ntre"rinderii. 5ood $i Stoll tresrir la unison. Lan0 &$i a$ez m%na "e &nc(eietura lui 5ood' &ntr!un 0est lini$titor. C *mi cer scuze' ar -i tre)uit s v "revin' s"use el. sta e a$a! 1(4

zisul nostru ornic di0ital. .suna la zece' la dous"rezece $i la trei $i anun &nce"erea "auzelor. C < de!a dre"tul -ermector' -u de "rere 5ood' de$i inima continua s!i )at ne)une$te. C Am considerat c acest sunet con-er o senzaie "lcut de a"artenen la Lumea 2ec(e' e4"lic Lan0. Pentru a stimula sentimentul de -raternitate &ntre an0a#aii no$tri' 0on0ul rsun simultan &n toate -a)ricile!satelit din /ermania' cone4iunea -iind realizat cu a#utorul -i)relor o"tice. C A$adar' el e micul dumneavoastr Huasimodo' clo"otarul' r%se Stoll' -c%ndu!l "e 5ood s se &ncrunte. @u" &nc(eierea &nt%lnirii' 5ood' Stoll $i Lan0 se &ntoarser la 5am)ur0' un drum de o #umtate de or' urmat a"oi de o alt scurt cltorie' de cinci kilometri' ctre nord!est' &ns"re cartierul ultramodern al ora$ului. *n "erimetrul delimitat de cvasieli"sa lui =berseering erau am"lasate vreo douzeci de cldiri' sedii ale unor instituii "u)lice sau "rivate. Structurile zvelte ale cartierului ad"osteau de toate' de la com"ania de electricitate a 5am)ur0ului la diverse -irme internaionale cu "ro-il in-ormatic' "recum $i tot -elul de ma0azine' restaurante $i c(iar un (otel. *n -iecare zi de lucru a s"tm%nii' "este douzeci de mii de oameni mi0rau ctre cartierul din nord "entru a munci sau a se distra. @e cum sosir' asistentul lui .ic(ard 5ausen 8 un t%nr ele0ant &m)rcat' "e nume .einer 8 &i conduse &n )iroul ministrului ad#unct de e4terne. *n anticamera' Stoll z)ovi o cli" "entru a admira stereo0rama at%rnat deasu"ra )iroului lui .einer. C 6n diri#or' declar Stoll' du" ce "rivise cu atenie ima0inea so-isticat. ?rumoas lucrtur. Pe asta n!o $tiam. C Am "roiectat!o eu &nsumi' anun .einer' "lin de m%ndrie. 7iroul de la 5am)ur0 al lui 5ausen era situat la ultimul eta# al unui com"le4 ar(itectonic din sectorul de sud!est al cartierului' 1(5

av%nd vedere s"re imensul Stadt"ark. C%nd intrar' ministrul ad#unct tocmai vor)ea la tele-on. *n vreme ce Stoll se a$eza &n -aa com"uterului' "entru a a-la c%te ceva des"re "er-ormanele acestuia' cu Lan0 "rivindu!i "este umr' 5ood se a"ro"ie de uria$ul 0eam "anoramic. *n lumina aurie a du"!amiezii t%rzii' &i -u dat s admire o "iscin' terenuri de s"ort' un am-iteatru &n aer li)er $i -aimoasa 0rdin ornitolo0ica. @intr!o "rivire' 5ood &$i "utu da seama c 5ausen redevenise acela$i individ "uternic $i sincer. 1ndi-erent ce anume &l tul)urase ceva mai devreme' -usese -ie rezolvat' -ie dat deocamdat uitrii. Cu tristee' 5ood &$i zise: Mcar de2a putea face i eu acelai lucru3 Acas' -usese &n stare s "un stavil durerii. Se strduise s nu se lase co"le$it de moartea lui C(arlie' cci $tia c tre)uia s -ie "uternic "entru a!$i susine oamenii. Se simise st%n#enit c%nd .od0ers &i vor)ise des"re #ocurile e4tremiste din reea' dar nu -usese nicidecum $ocat' cci avusese "arte de destule mani-estri rasiste &n Los An0eles. <ra &n stare s su"orte toate acestea3 $i totu$i' nu "utea s dea uitrii incidentul din (olul (otelului. Toate acele 0%nduri -rumoase des"re S(aron' des"re Ann ?arris $i des"re -idelitate nu erau dec%t 0%nduri' nimic mai mult. Cuvinte -r noim. Avusese nevoie de numai c%teva s"tm%ni "entru a se o)i$nui cu ideea morii lui SLuires. Cu toate acestea' du" douzeci de ani' ea era mereu "rezent &n mintea lui. <l &nsu$i -usese sur"rins de dezorientarea $i "ri"eala vecin cu "anica din cuvintele sale' atunci c%nd i se adresase "ortarului. +oamne, &$i zise' c1t de mult mi2a fi dorit s2o pot dispreui. @ar nu "utea. Acum' ca $i &n anii care trecuser' de c%te ori &ncerca s!o urasc' s-%r$ea "rin a se ur& "e sine. Acum' ca $i atunci' avea im"resia c' de -a"t' el era cel care 0re$ise. /u toate astea, nu vei ti niciodat sigur, &$i s"use el. 1ar asta 1(+

era a"roa"e la -el de ru ca $i ceea ce se &nt%m"lase. ?a"tul c nu $tia de ce se &nt%m"lase. *$i trecu' cu un 0est a)sent' m%na "este )uzunarul de la "ie"t al #ac(etei. 7uzunarul &n care &$i inea "orto-elul. Porto-elul &n care se a-lau )iletele. 7iletele $i amintirile le0ate de acestea. 'rivind pe fereastr, ctre parc, se )ntreb5 i ce2ai fi fcut dac2ar fi fost )ntr2adevr ea6 Ai fi )ntrebat2o5 /e mai faci6 #ti fericit6 &i, dac tot am ajuns aici, de ce nu2mi tragi un glon )n inim, ca s tim c2am terminat2o de2a binelea6 C > "riveli$te "e cinste' nu!i a$a9 &ntre) 5ausen. Luat "rin sur"rindere' 5ood reveni cu 0reu la realitate. C @a' e o "riveli$te minunat. 7iroul meu nici mcar n!are -erestreE 5ausen z%m)i. C =uncim &n domenii di-erite' 5err 5ood' s"use el. <u simt nevoia s!i vd "e cei "entru care lucrez. Simt nevoia s vd "erec(i tinere "lim)%ndu!$i )e)elu$ii' )tr%ni in%ndu!se de m%n' co"ii #uc%ndu!seE C 2 invidiez "entru toate astea' rosti 5ood. *n ceea ce m "rive$te' &mi "etrec zilele "rivind (ri 0enerate "e ecranul unui com"uter' &ncerc%nd s evaluez' com"arativ' e-iciena )om)elor &n ra"ort cu alte ti"uri de armament. C =isiunea dumneavoastr e de a lu"ta &m"otriva coru"iei $i tiraniei. @omeniul meuE Bovi $i ridic m%na' ca $i cum s!ar -i "re0tit s culea0 un mr de "e o crean0' "rinz%nd &ns un cuv%nt din vzdu(: C @omeniul meu e antiteza a ceea ce -acei dumneavoastr. <u &ncerc s -ac tot ce!mi st &n "utin "entru a stimula dezvoltarea $i coo"erarea. C Laolalt' am alctui un "atriar( )i)lic "e cinste' r%se 5ood. C 6n #udector' &l corecta 5ausen' lumin%ndu!se la -a. 5ood &l "rivi' ne&nele0%nd. 1()

C = tem c n!am "rice"ut. C 6n #udector' relu 5ausen. *mi cer iertare' n!am avut de 0%nd s v contrazic. @ar 7i)lia e una dintre "asiunile mele. 6na arztoare' a$ s"une' cci am -ost educat la o $coal catolica. 2ec(iul Testament m!a atras &ns mai mult dec%t oricare alta "arte a 7i)liei. Btii ce erau' de -a"t' #udectorii din 2ec(iul Testament9 5ood se vzu nevoit s admit c nu' nu $tia. Presu"unea c &nde"lineau sarcini similare cu cele ale #udectorilor contem"orani' dar nu &$i e4"rim aceast o"inie. Pe vremea c%nd era "rimarul Los An0eles!ului' "e "eretele )iroului su at%rna urmtoarea inscri"ie: :C%nd ai &ndoieli' e "re-era)il s taci;. Aceast deviz &i -usese adeseori de -olos "e "arcursul carierei. C Judectorii erau acei oameni care se remarcau &n r%ndurile tri)urilor de evrei' devenind eroi' e4"lic 5ausen. <rau' ca s zic a$a' conductori s"ontani ai mulimii' cci nu erau le0ai &n nici un -el de c"eteniile care!i "recedaser. *ns din momentul &n care "reluau comanda' dis"uneau de autoritatea moral necesar "entru a tran$a orice dis"ut. 5ausen &$i ridic din nou "rivirea s"re -ereastr. <4"resia i se &ntunec a)ia "erce"ti)il. 5ood era din cale!a-ar de intri0at de "ersonalitatea acestui om care ura neonazismul $i cuno$tea istoria evreilor' dar care' cu toate acestea' "rea a ascunde o tain. C A e4istat o vreme' &n tinereea mea' c%nd credeam c #udectorul era cea mai corect $i mai evoluat -orm de conductor' domnule 5ood. *mi s"uneam c(iar: Hitler a )neles acest lucru. A fost un judector i, poate, a fost inspirat de )nsui bunul +umne-eu. 5ood &l "rivi uimit. C Credeai c 5itler &m"linea voia @omnului' uci0%nd oameni 1(1

$i "urt%nd un rz)oi devastator9 C Judectorii au ucis oameni $i au "urtat nenumrate rz)oaie. Tre)uie s inei seama' domnule 5ood' de -a"tul c 5itler ne!a a#utat s ne revenim du" ce -useserm &n-r%ni &ntr! un rz)oi mondial' a "us ca"t unei crize economice' a recucerit "m%nturi "e care muli le considerau a ne a"arine de dre"t $i a atacat "o"oare "e care muli dintre 0ermani le detestau. Care credei c e motivul "o"ularitii at%t de ridicate a mi$crii neonaziste contem"orane9 =uli 0ermani sunt &nc sincer convin$i c 5itler avea dre"tate. C 1ar acum' dumneavoastr lu"tai &m"otriva lor' com"let 5ood. Ce anume v!a determinat s a#un0ei la concluzia c 5itler 0re$ea9 5ausen rs"unse cu o voce 0rav' a"roa"e $o"tit: C Na vreau s "ar necio"lit' 5err 5ood' dar asta e o c(estiune des"re care n!am discutat niciodat' cu nimeni. Cu at%t mai "uin' n!a$ &m"ovra un "rieten nou cu o asemenea destinuire. C @e ce nu9 &ntre) 5ood. Prieteniile noi desc(id &ntotdeauna noi "ers"ective. C Nu $i &n aceast "rivin' re"lic 5ausen a"sat. Pleoa"ele lui 5ausen co)or%r "uin' iar 5ood ar -i "utut s #ure c' de!acum' acesta &ncetase s vad "arcul $i trectorii de "e alei. 5ausen era cu 0%ndul &n alt "arte' &ntr!un loc sum)ru' &n-rico$tor. 5ood &nelese c nu avusese dre"tate: ei doi' laolalt' n!ar -i alctuit un "atriar( sau un #udector. Nu erau dec%t doi )r)ai )%ntuii de amintirea unor &nt%m"lri "etrecute cu ani &n urm. C 2 mulumesc &ns "entru com"asiunea "e care mi!o artai $i' dre"t mulumire' o s v &m"rt$esc un 0%nd' s"use 5ausen. C 1a uitai' )iei' ce!am 0sit aiciD e4clam Stoll de dincolo de ei. 1((

5ood &$i &ntoarse ca"ul' dar 5ausen &i a$ez o m%n "rietenoas "e umr' rein%ndu!l o cli": D Aa cum scrie )n .iblie5 /el ce respect legea, dar greete fie i o singur dat, e vinovat de toate pcatele. 5ausen &$i retrase m%na' adu0ind: C Cred &n 7i)lie' dar' mai "resus de orice' cred &n acest lucru. C @omnilorE meine Herren, rosti Stoll. 2 ro0 s v a"ro"iai. =ai curios ca oric%nd &n "rivina secretului lui 5ausen' 5ood recunoscu accentul din 0lasul lui Stoll' cel "e care cole0ul su &l -olosea ori de c%te ori ceva nu era &n re0ul. @e asemenea' o)serva c Lan0 "rivea monitorul calculatorului cu m%na la 0ur' de "arc tocmai ar -i -ost martorul unui accident cum"lit. *1 )tu "e umr "rietene$te "e 5ausen' iar a"oi se &ntoarse $i se a"ro"ie de masa "e care se a-la com"uterul.

200

25
Joi, ora 9:50, Washington, D.C.
C *i mulumesc' domnule 0eneral. *i mulumesc din su-let' dar rs"unsul e nu. A$ezat comod la )iroul su' =ike .od0ers $tia "rea )ine c 0lasul celui a-lat la cellalt ca"t al -irului s"unea adevrul. Btia' de asemenea' c atunci c%nd interlocutorul su cu voce "uternic s"unea un lucru' rar se &nt%m"la s se rz0%ndeasc. 7rett Au0ust rmsese nesc(im)at de la v%rsta de $ase ani. @ar' la r%ndul su' .od0ers era de neclintit &n (otr%rea sa de a!l lmuri "e colonel s "reia comanda ?orei de 1m"act. 1ar .od0ers nu era omul care s renune cu una' cu dou' mai ales atunci c%nd cuno$tea at%t sl)iciunile' c%t $i "unctele -orte ale adversarului. Au0ust lucrase tim" de zece ani &n @ivizia de >"eraiuni S"eciale a ?orelor Aeriene. Prieten din co"ilrie cu .od0ers' iu)ise &nc de!atunci avioanele' mult mai mult dec%t iu)ea =ike -ilmele de aciune. La -iecare s-%r$it de s"tm%n' cei doi )iei &$i luau )icicletele $i "edalau cale de o"t kilometri "e Autostrada NN' "%n la aero"ortul 7radley din 5art-ord' Connecticut. Stteau ore &n $ir &n mi#locul c%m"ului' urmrind cu nesa avioanele ce decolau $i aterizau. <rau &ndea#uns de &n v%rsta "entru a!$i aminti de vremurile c%nd avioanele cu elice lsaser loc celor cu reacie' iar .od0ers &$i amintea -oarte lim"ede cum &l treceau ndu$elile ori de c%te ori c%te un 7oein0 OTO &i survola la #oas &nlime. Au0ust' &n sc(im)' &nne)unea de "lcere de -iecare 201

dat c%nd auzea tunetul asurzitor al motoarelor cu reacie. *n -iecare zi' du" ore' cei doi )iei &$i -ceau temele &m"reuna' &m"rindu!$i "ro)lemele de matematic $i &ntre)rile de la $tiinele naturale' "entru a termina c%t mai re"ede. A"oi &$i "etreceau du"!amiaza construind modele de avioane "e care le vo"seau cu mare 0ri#' li"ind a"oi a)i)ildurile decorative la locurile "otrivite. @e -a"t' aceasta -usese $i cauza sin0urei lor )ti: locul unde se cuvenea s -ie li"it steaua al) de "e modelul avionului ?5!+ P(antom. Poza de "e cutia cu "iese o arta c(iar "e am"ena#ul cozii' dar .od0ers susinea c "oziia era 0re$it. @u" ce se certaser $i sc(im)aser c%iva "umni' "lecaser &m"reun la )i)liotec' "entru a tran$a c(estiunea. .od0ers avusese dre"tate: locul stelei era la #umtatea distanei &ntre coad $i ari"i. Au0ust &$i ceruse scuze' ca un adevrat om de onoare. Au0ust &i idolatriza "e astronaui $i urmrea cu su-letul la 0ur -iecare nou cucerire a "ro0ramului s"aial american. .od0ers nu credea s!l -i vzut vreodat mai -ericit dec%t &n ziua c%nd 5am' "rimul cim"anzeu american care z)urase &n s"aiu' -usese adus la 5art-ord &ntr!un turneu de "rezentare. > adevrat eu-orie "usese st"%nire "e "rietenul su' &n tim" ce!l sor)ea din oc(i "e cel dint%i cltor &n s"aiu "e care!i -usese dat s!l vad &n carne $i oase. Nici mcar &n ziua &n care Au0ust &i destinuise c reu$ise s!o convin0 "e 7ar) =at(ias s se culce cu el' c(i"ul lui nu e4"rimase o -ericire at%t de de"lin. C%nd venise vremea ca )ieii s!$i &nde"lineasc datoria -a de "atrie' .od0ers se &nrolase &n cadrul armatei de uscat' iar Au0ust se altura' cu inima desc(is' ?orelor Aeriene. Am%ndoi -ur trimi$i &n 2ietnam3 &n tim" ce .od0ers &$i -cea datoria la sol' Au0ust z)ura &n misiuni de recunoa$tere &n nord. *ntr!un ast-el de z)or' la nord!vest de 5ue' avionul lui Au0ust -usese do)or%t' iar acesta -usese luat "rizonier. Petrecuse mai )ine de un an &ntr!un 202

la0r' reu$ind &n cele din urm s evadeze' &m"reun cu un tovar$ de su-erin' &n +,OT. Tim" de trei luni' cei doi &naintaser or)e$te s"re sud' "rin #un0l' "%n c%nd -useser desco"erii de o "atrul a in-anteriei marine. Cum"lita e4"erien nu reu$ise s!l do)oare "e Au0ust. @im"otriv' cura#ul "rizonierilor americani &l -cuse ca' du" un r0az de trei luni "etrecut &n Statele 6nite' rec"t%ndu!$i -orele' s se &ntoarc &n 2ietnam' unde or0anizase o reea clandestina de salvare a "rizonierilor americani de rz)oi. .msese nedesco"erit "e teritoriul inamic vreme de un an du" retra0erea tru"elor americane' a"oi &$i "etrecuse trei ani &n ?ili"ine' a#ut%ndu!l "e "re$edintele ?erdinand =arcos &n lu"ta &m"otriva secesioni$tilor lui =oro. 6lterior' -usese numit o-ier de le0tur al ?orelor Aeriene cu NASA' or0aniz%nd "aza misiunilor de trimitere &n s"aiu a sateliilor!s"ioni. *n cele din urm' @ivizia de >"eraiuni S"eciale &l an0a#ase ca s"ecialist &n activitile antiteroriste. @e$i &n anii de du" 2ietnam cei doi se &nt%lniser doar s"oradic' -iecare &nt%lnire decur0ea de "arc n!ar -i -ost des"rii niciodat. 6nul dintre ei aducea aeromodelul' celalalt cleiul $i vo"seaua $i se distrau de minune. 1at de ce' atunci c%nd colonelul Au0ust &l re-uz &nc o dat' .od0ers &i acce"t sinceritatea. Ceea ce re-uza s acce"te era rs"unsul ne0ativ. C 7rett' &ncearc s "rive$ti o-erta mea dintr!un alt "unct de vedere' &i "ro"use .od0ers. *n s-ertul de veac care!a trecut' ai "etrecut mai mult tim" "este (otare dec%t &n ar. 2ietnam' ?ili"ine' Ca"e CanaveralE C 5a' (a' -oarte amuzant' domnule 0eneral. C E 1ar acum' 1talia' la o amr%t de )az a NAT>. C @u"!amiaz' la ora "atru' am &nt%lnire "e lu4osul "ortavion #isen*oBer cu o $lea(ta de c%rnari italieni $i -ranu#i. Ai avut 203

noroc c m!ai mai "rins. C @ar te!am "rins' oare9 &ntre) .od0ers' cu su)&neles. C Btii "rea )ine la ce m re-eream' domnule 0eneral. C =a c(eam =ike' 7rett. C <!n re0ula' =ike' s"use Au0ust. *mi "lace aici. 1talienii sunt oameni de trea)a. C /%nde$te!te c%t de )ine ne!am "utea distra dac!ai acce"ta s revii acas' insist .od0ers. La nai)a' uite' sunt dis"us c(iar s!i dezvlui sur"riza "e care i!o "re0tisemE C @ac nu cumva e vor)a de acel .evell =essersc(mitt 7-! +T, "e care n!am reu$it s!l 0sim nicieri' nu vd ce altceva mi! ai "utea o-eri care sE C @ar de 7ar) =at(ias ce zici9 .e"lica interlocutorului se ls a$te"tata. C 1!am dat de urm' s"use .od0ers. < divorat' n!are co"ii' locuie$te la <n-ield' &n Connecticut. < a0ent "u)licitar "entru o "u)licaie local $i mi!a s"us c!ar -i &nc%ntat s te revad. C Te "rice"i de minune s "ui omul "e 0%nduri' domnule 0eneral. C La nai)a' 7rett' acce"t mcar s te &ntorci c%t s stm de vor) -a &n -a. Sau "re-eri s trimit "e cineva care s!i ordone c(estia asta9 C @omnule 0eneral' ar -i o onoare "entru mine s comand o ec(i" cum e ?ora de 1m"act' s"use 7rett. @ar asta m!ar reine mai tot tim"ul la Huantico' ceea ce cred c m!ar -ace s &nne)unesc &n cele din urm. Cel "uin' acum am "osi)ilitatea de a cltori &n toat <uro"a' "un%ndu!mi la contri)uie ideile de doi )ani &n di-erite "roiecte. C @oi )ani9 -cu .od0ers. Tu ai idei de milioane &n ca"ul la "trat' iar eu a$ $ti cum s le -olosesc. C%t de des &i sunt luate &n seam su0estiile9 C @estul de rar' recunoscu Au0ust. 204

C <4act. @ar tu e$ti mai tare &n materie de tactic $i strate0ie dec%t oricare alt "urttor de uni-orm "e care l!am &nt%lnit. %rebuie s -ii ascultat. C Poate' dar a$a!i &n ?orele Aeriene' admise Au0ust. Bi!a"oi' am de#a "atruzeci $i cinci de ani. Nu $tiu dac m!ar mai ine curelele s aler0 ca )ezmeticul "rin =unii @iamantelor din nordul Coreei' do)or%nd rac(ete Nodon0' ori s dau de urma unui tren &n str-undurile Si)erieiE C .a(atD iz)ucni .od0ers. Pun "ariu c e$ti &n stare s -aci $i acum -lotri cu o sin0ur m%n' cum -ceai la 7radley' "e vremuri' "e c%nd a$te"tam avioanele. =icul tu antrenament de astronaut' "arc!a$a!i s"uneaiE C =ai -ac $i acum' dar nu la -el de multe' s"use Au0ust. C Poate c nu' dar tot -aci mai multe dec%t am -ost eu vreodat ca"a)il s -ac' ar0ument .od0ers. Bi sunt' du" toate "ro)a)ilitile' mai multe dec%t ar -i &n stare s -ac "u$tii din ?ora de 1m"act. .od0ers se a"lec &nainte' rezem%ndu!$i coatele de )irou. C 7rett' vino acas $i (ai s stm de vor). Am nevoie de tine' aici. La nai)a' n!am mai lucrat &m"reun din ziua!n care ne! am &nrolat. C Cum s nu9 Acum doi ani am construit un model de ?!+AA Tomcat. C Btii -oarte )ine ce voiam s s"un. Nu te!a$ -i cutat' dac n! a$ -i -ost convins c ne!am descurca de minune &m"reun. 6ite ce!i. *i doreai s ai tim" s scrii o carte des"re 2ietnam. <u "ot s!i o-er r0azul sta. 2oiai s &nvei s c%ni la "ian. C%nd ai de 0%nd s te a"uci $i de asta9 C Am tot tim"ul. Am numai "atruzeci $i cinci de ani. C 1a te uit' c%t de )ine $tii s te -olose$ti de v%rst' c%nd e s!i a"eri ideile' se &ncrunt .od0ers. C Nu!i a$a9 r%se Au0ust. 205

.od0ers &nce"u s )at dara)ana "e mas. Nu!i mai rmsese dec%t o sin0ur carte' dar avea de 0%nd ca aceasta s -ie cea c%$ti0toare. C .ecunoa$te' i!e dor de cas' rosti el. =i!ai s"us!o data trecut. *i "romit' n!o s -ii intuit aici. 2oiam de mult s trimit ?ora de 1m"act s se antreneze &n com"ania altor ec(i"e s"eciale din &ntrea0a lume. > s!o -acem. Suntem "e cale de a constitui un Centru .e0ional de Comanda. C%nd intr &n -unciune' tu $i ?ora de 1m"act o s -ii deta$ai acolo. > s "oi "etrece o lun &n 1talia' cu "rietenii ti macaronari' a"oi &n /ermania sau &n Norve0iaE C @ar asta -ac $i acum. C @a' dar nu lucrezi cu ec(i"a "otrivita' re"lic .od0ers. 2ino acas mcar c%teva zile. Acce"t s stm de vor)' s -aci cuno$tin cu )ieii. Tu adu cleiul' eu aduc avionul. Au0ust tcu o vreme. C <!n re0ul' s"use el' du" o lun0 "auz. Am s!i cer o "ermisie 0eneralului @i-ate. @ar nu vin dec%t ca s stm de vor) $i s construim mac(eta. Nu!i -ac nici o "romisiune. C @e acord' nici o "romisiune' &ncuviin .od0ers. C Bi' dac tot ai adus vor)a' invit!o "e 7ar) la cin din "artea mea. /se$ti tu o cale s!o aduci la Ias(in0ton. C S!a -cut' rosti .od0ers. Au0ust &i mulumi $i &nc(ise. .od0ers &$i relu "oziia rela4at' z%m)ind cu 0ura "%n la urec(i. @u" discuiile avute cu doamna senator ?o4 $i cu =art(a' 0eneralul -usese 0ata s "reia el &nsu$i comanda ?orei de 1m"act. Ar -i -cut orice' numai ca s sca"e din aceast cldire' din cloaca &m"uit a "oliticii' orice' numai s nu stea locului' "ierz%nd vremea de0ea)a. Pers"ectiva de a lucra cu Au0ust &l &nviorase. .od0ers nu $tia dac era cazul s se )ucure sau s se simt ru$inat de u$urina cu care era dis"us' oric%nd' 20+

s redevin co"ilul de odinioar. Tele-onul &nce"u s sune. 5otr& c' at%ta vreme c%t era -ericit $i!$i -cea trea)a' n!avea im"ortan dac se simea &n v%rst de cinci ori de "atruzeci $i cinci de ani. ?iindc' &ntinz%nd m%na "entru ca s ridice rece"torul' .od0ers era con$tient c -ericirea n!avea s dureze "rea mult.

20)

20
Joi, ora 5:5 , Hano1ra, Germania
7o) 5er)ert 0%-%ia u$or' &n vreme ce!$i "unea &n mi$care -otoliul rulant' &nde"rt%ndu!se de ma$in. .e-uzase s!$i instaleze un motor $i nu avea de 0%nd s!o -ac niciodat. Atunci c%nd avea s &m"lineasc nouzeci de ani $i n! avea s mai -ie &n stare s se de"laseze "rin -ore "ro"rii' avea s se mulumeasc s se mi$te doar &n limita "ro"riilor "uteri. <ra de "rere c a nu -i &n stare s mer0i nu &nsemna' nea"rat' c erai (andica"at. @e$i era "rea v%rstnic "entru a "artici"a la &ntrecerile "u$tilor internai &n centrul de rea)ilitare' cu ani &n urm' nu!i "lcea ideea de a se lsa "e t%n#al' at%ta vreme c%t se "utea de"lasa' cu a#utorul -otoliului rulant' "rin -ora "ro"riilor )rae. >dat' Liz /ordon &i s"usese c se -olosea de acest lucru "entru a se auto"ede"si' -iindc &i su"ravieuise soiei. 5er)ert nu era &ns dis"us s cread acest lucru. *i "lcea s -ac mi$care' adora -lu4ul de endor-in "rovocat de &m"in0erea roilor -otoliului' 0rele ca ni$te "ietre de moar. *naintea atentatului din +,J3 nu o)i$nuia s -ac "rea des e4erciii -izice' dar e-ortul era' &n mod cate0oric' mult mai sntos dec%t )i-etaminele cu care se &ndo"a &n Li)an' "entru a rm%ne lucid &n "erioadele de criza. 1ar la 7eirut' crizele se ineau "ractic lan. *naint%nd "e strada u$or &nclinat' 5er)ert se (otr& s renune la "lanul su iniial de a se "rezenta la masa or0anizatorilor' &ncerc%nd s se &nscrie "rintre "artici"ani. Nu $tia mare lucru des"re le0ile /ermaniei' dar )nuia c nu avea 201

nici un dre"t s!i (ruiasc "e ace$ti oameni. Nimic nu!l &m"iedica &ns s intre &n )ar $i s cear ceva de )ut' ceea ce $i avea de 0%nd s -ac. *n acela$i tim"' inteniona s a-le c%t mai multe des"re Karin @orin03 dac era "osi)il' c(iar locul unde "utea -i 0sit. Si0ur' n!avea nici o modalitate de!a stoarce in-ormaii cu -ora de la nimeni' dar 0uralivi se 0seau "retutindeni. Pro-anii erau &ntotdeauna uimii s constate c%te in-ormaii utile "uteau -i a-late doar tr0%nd cu urec(ea. +esigur, )n primul r1nd e nevoie s ai unde s tragi cu urec*ea, &$i s"use el. =ulimea celor adunai &n -aa tavernei l!ar -i "utut &m"iedica s intre. Nu -iindc se a-la intuit &ntr!un scaun cu rotile: nu era olo0 din na$tere' ci!$i c"tase (andica"ul slu#indu!$i ara. Aveau s &ncerce s!l o"reasc -iindc nu era neam $i nu era nazist. @ar' oric%t $i!ar -i dorit $mec(erii ace$tia s nu -ie a$a' /ermania &nc era o ar li)era. Aveau s!i dea drumul s intre &n 7eer!5all sau aveau s "rovoace un scandal internaional. >-ierul de contrain-ormaii rul de!a lun0ul strzii din s"atele tavernei $i ie$i &n -aa acesteia din direcia o"us celei &n care trecuse cu ma$ina. *n -elul acesta' n!avea s -ie nevoit s treac iar "rin -aa mesei or0anizatorilor $i s su"orte &nc o dat s"ectacolul #alnic al unui eventual salut nazist. Trecu de col $i se &ndre"t s"re intrarea &n tavern' s"re mulimea celor a"ro4imativ dou sute de indivizi adunai &n -aa acesteia' c%nt%nd $i )%nd de zor. 7r)aii a-lai &n -aa sa se &ntoarser ca s!l "riveasc' d%nd coate celor de dincolo de ei' "entru a le atra0e atenia. > mare de c(i"uri tinere cu luciri dia)olice &n "riviri &l msurar' r%z%nd cu 0ura "%n la urec(i. C 7iei' ia "rivii cine!a venitD < ?ranklin .oosevelt' caut Yalta. #i, m2am lmurit cum e cu lipsa comentariilor )n privina infirmitii mele, )i -ise Herbert. 8ns, la urma urmei, fiecare 20(

grup )i are clovnul su. 8l uimea )ns faptul c individul care vorbise o fcuse )n engle-. +ar, apoi, )i aminti de inscripia de pe tricoul su. 6n alt )r)at &$i ridic stacana de )ere' -c%ndu!i semn: C 5err .oosevelt' ai a#uns tocmai la tim". Noul rz)oi a &nce"ut. D Ja, &ncuviin "rimul. @ar sta se va s-%r$i alt-el. 5er)ert continu s &nainteze ctre ei. Pentru a a#un0e la intrarea &n 7eer!5all' avea s -ie nevoit s str)at mulimea acestor tineri (itleri$ti. =ai "uin de douzeci de metri &l des"reau de cel mai a"ro"iat dintre ei. 5er)ert arunc o "rivire s"re st%n0a. Poliistul se a-la &n mi#locul strzii' &ncerc%nd cu dis"erare s &m"iedice -ormarea unui )loca# de circulaie. A au-it oare ce2au spus cretinii tia, sau e prea ocupat cu statul deoparte6 se &ntre) 5er)ert. @ac' "%n &n cli"a &n care 5er)ert a#unse la cinci metri distan' cei mai muli dintre neonazi$ti "riveau care &ncotro' &n momentul res"ectiv se &ntoarser cu toii cu -aa s"re el' -orm%nd o )arier com"act. Nu!l des"reau de aceasta dec%t doi metri. 6nul sin0ur. 6nii dintre tineri reu$iser de#a s se c(erc(eleasc )ini$or' iar lim)a#ul tru"urilor lor &i art americanului c erau &nc%ntai de atmos-era turmei din care -ceau "arte. @in "rivirile &ncruntate "e care le zri ici!colo' deduse imediat -a"tul c doar un s-ert dintre ei nutreau cu adevrat convin0eri naziste. .estul c(i"urilor erau cele ale unor indivizi care urmau 0loata. Asemenea lucruri n!aveai cum s a-li "rivind o -oto0ra-ie -cut de un satelit!s"ion. Neonazi$tii nu se clintir. 5er)ert &nainta "%n la c%iva centimetri de )om)eurile "anto-ilor lor $i se o"ri. *n &n-runtrile din Li)an $i din alte locuri' ado"tase &ntotdeauna o tactic de a)ordare "rudent. Atunci c%nd o con-runtare e a)ordat &n 210

"ri"' e4ist o cvasicertitudine a "ierderilor de am)ele "ri: dac iei cu asalt un avion ca"turat de "irai ai aerului' vei reu$i s!i ani(ilezi' dar vei cauza &n mod si0ur $i moartea c%torva dintre ostatici. Pe de alt "arte' nimeni nu "oate ine ostatici la nes-%r$it $i nici nu!i "oate sta &n cale "e vecie. @aca $tii s a$te"i' vei a#un0e cu si0uran' &n cele din urm' la un com"romis. C *mi cer scuze' dar a$ vrea s trec' rosti 5er)ert. C Nu' re"lic unul dintre )r)ai' "rivind &n #os s"re el. Strada e &nc(is' din cauza unei "etreceri "rivate. 5er)ert simi dam-ul de alcool din res"iraia celui ce vor)ise. N!avea s -ie u$or s!l lmureasc. Privi ctre un altul. C Am vzut cum alii au trecut -r "ro)leme "rin mulime. N! ai vrea s m lsai s trec9 Cel dint%i interveni: C Ai dre"tate. @ar cei ce!au trecut au -cut!o "e "ro"riile "icioare' s"re deose)ire de dumneata' care n!ai s "oi trece. 5er)ert &$i re"rim im)oldul de a!i trece individului cu roata "este "icioare. @ar o ast-el de reacie ar -i avut dre"t unic rezultat atra0erea unui "oto" de "umni $i (al)e de )ere asu"ra sa. C Nu vreau s creez nici un -el de "ro)leme' urm 5er)ert. =i!e sete $i a$ vrea s )eau ceva. C%iva iz)ucnir &n r%s. 5er)ert se simi ca un a#utor de $erirmas s menin le0ea &n ora$' &n li"sa titularului. 6n individ in%nd &n m%n o (al) "lin &$i croi drum "rin zidul mulimii. Se o"ri &n -aa lor $i &ntinse m%na &n care inea (al)a ctre 5er)ert. C S"ui c i!e sete9 &ntre) el. N!ai vrea s 0u$ti din )erea mea9 C =ulumesc' dar nu servesc )uturi alcoolice' rs"unse 5er)ert. 211

C *nseamn c nu e$ti )r)at' declar cellalt. C Cura#oas declaraie' coment 5er)ert. Ascult%ndu!$i "ro"riile cuvinte' -u sur"rins de calmul cu care le rostise. 1ndividul &ndrznea s -ac "e 0rozavul doar -iindc avea &n s"atele su o armat de dou sau trei sute de oameni. Lui 5er)ert i!ar -i "lcut s!l "oat "rovoca la un duel cu $anse e0ale' a$a cum "rocedase $i tatl su odinioar' &n =ississi""i' c%nd un )eiv &l insultase. Nemii continuau s!l "riveasc insistent. Ti"ul cu (al)a de )ere r%n#ea dar' &n mod evident' nu era deloc &nc%ntat de situaia &n care se a-la. 5er)ert i!o citea &n "riviri. %ocmai i2ai dat seama c n2ai face mare br1n- dac mi2ai vrsa *alba aia )n cap, &$i zise el. Ai decretat adineauri c nu sunt brbat. A m ataca ar fi deci sub demnitatea ta. Pe de alt "arte' individul era )eat cri $i ar -i "utut oric%nd s!i "rvleasc (al)a 0rea &n cre$tetul ca"ului. /esta"o!ul &i considera "e evrei in-eriori oamenilor. Cu toate acestea' oamenii /esta"o!ului &i o"reau "e evrei "e strada $i le smul0eau )r)ile. > cli" mai t%rziu' individul duse (al)a la )uze. Sor)i &ndelun0 $i "lim) o vreme lic(idul &n 0ur' de "arc nu reu$ea s se (otrasc dac s!l scui"e sau nu. *n cele din urm' &n0(ii. ?cu un "as &nainte' &n drea"ta -otoliului rulant $i!$i rezem o m%n 0rea "e )raul acestuia. C i s!a s"us c e o "etrecere "rivat' iar tu nu -aci "arte dintre invitai' rosti t%nrul cel solid. 5er)ert a#unsese &n situaia limit la care se a$te"tase. 2enise aici &n recunoa$tere' "entru a aduna in-ormaii3 asta era meseria sa. 1ndivizii ace$tia &l "useser &ns &ntr!una dintre situaiile neo)i$nuite care constituiau' &n mare msur' s"eci-icul incursiunilor &n teritoriul inamic. Acum tre)uia s alea0. ?ie se retr0ea' caz &n care misiunea avea s!i rm%n ne&nde"linit $i avea s!$i "iard orice urm de res"ect "entru sine. ?ie "utea 212

rm%ne' caz &n care avea s s-%r$easc' du" toate "ro)a)ilitile' )tut mr. *ns' &n acest din urm caz' avea o $ans 8 una sin0ur 8 de a!i convin0e "e tinerii ticlo$i c -orele care li se o"useser odinioar celor de tea"a lor nu de"useser armele. Alese cea de!a doua variant. *l "rivi &n oc(i "e individ $i rosti: C Btii' c(iar de!a$ -i -ost invitat la "etrecerea voastr' n!a$ -i "artici"at. Nu!mi st &n o)icei s stau dec%t l%n0 adevraii conductori' nu l%n0 0loata care!i urmeaz. Neamul rmsese s"ri#init cu o m%n de )raul -otoliului' &n vreme ce &n cealalt inea (al)a de )ere. Privind &ns int &n oc(ii lui al)astru!cenu$ii' 5er)ert &l simi cum se dezum-l &ncet! &ncet $i cum toat vla0a se scur0e din el ca aerul dintr!un )alon. 5er)ert $tia ce avea s urmeze. *$i strecur m%na drea"t su) )raul -otoliului. Sin0ura arm de care mai dis"unea neamul era )erea. A-i$%nd o e4"resie dis"reuitoare' ridic &ncet m%na $i' -r 0ra)' vrs coninutul (al)ei &n "oala lui 5er)ert. Acesta su"ort insulta -r s cr%cneasc. Considera deose)it de im"ortant s le arate celor "rezeni c era &n stare sa &ndure multe. C%nd neamul s-%r$i de de$ertat (al)a $i se ridic' recolt%nd doar a"lauze rzlee' 5er)ert &$i re"ezi m%na &n care inea coada retezat de mtur $i' cu o rsucire a &nc(eieturii' &l iz)i "e neam &n "%ntece. Acesta url $i' &ncovri0at' se &m"letici &na"oi s"re mulimea tovar$ilor si. *n ciuda durerii' continua s in &n m%n (al)a 0oal' le0n%nd!o ca "e un tro-eu de v%ntoare. =ulimea slo)ozi un stri0t unanim de indi0nare $i -cu un "as &nainte' amenin%nd s se trans-orme &ntr!o 0loat dezlnuit. 5er)ert avusese ocazia s vad a$a ceva &n -aa am)asadelor americane din -elurite ri $i $tia c o atare "riveli$te era din 213

cale!a-ar de &n-rico$toare. Prea un microcosmos al civilizaiei &n destrmare' oamenii "resc(im)%ndu!se &n carnivore ce!$i a"rau teritoriul. *nce"u s ruleze &ncet cu s"atele. *$i dorea s a#un0 cu s"atele la un zid' "entru a -i a"rat mcar dintr!o direcie' ast-el &nc%t s se "oat lu"ta cu ace$ti -ilistini' "recum Samson cu -alca lui de m0ar. .etr0%ndu!se' simi o smucitur din s"ate' iar scaunul rulant &nce"u s se mi$te mai re"ede dec%t reu$ea el s!l "ro"ulseze. D Halt, auzi el o voce r0u$it venind din urm. *ntoarse ca"ul. 6n "oliist usciv' &n v%rst de vreo cincizeci de ani' lsase deo"arte controlul tra-icului $i se a"ro"iase &n 0oan. Acum se a-la c(iar &n s"atele su' str%n0%nd &n m%ini m%nerele -otoliului su rulant. /%-%ia. *n oc(ii ne0ri i se citea (otr%rea' dar u$orul tremur al m%inilor &i trda nelini$tea. Cei din mulime &nce"ur s stri0e. Poliistul le rs"unse. @in tonul 0lasurilor lor' "recum $i din cele c%teva cuvinte "e care le &nele0ea &n 0erman' 5er)ert deduse c!i "ovesteau o-ierului ce -cuse $i &l s-tuiau s!$i vad de ale lui. >-ierul re"lic' rstit' c $i aceasta era tot trea)a lui: meninerea ordinii at%t "e strada' c%t $i "e trotuare. ?u (uiduit $i ameninat. @u" scurtul sc(im) de re"lici' "oliistul i se adres lui 5er)ert &n en0lez: C Suntei cu ma$ina9 Acesta &ncuviin. C 6nde ai "arcat!o9 5er)ert &i s"use. Poliistul continu s se retra0' tr0%nd du" sine scaunul rulant al lui 5er)ert. Acesta a"uc roile' &ncerc%nd s le o"reasc. C @e ce tre)uie s "lec9 &ntre) el. <u am -ost cel #i0nit. C ?iindc misiunea mea e aceea de a menine ordinea' iar 214

aceasta e sin0ura cale de a o -ace' re"lic "oliistul. Suntem "uini' tre)uie s ve0(em la res"ectarea le0ii la mitin0urile din 7onn' 7erlin $i 5am)ur0. *mi "are ru' mein Herr, dar nu!mi "ot "ermite s "ierd tim"ul av%nd 0ri# de un sin0ur om. > s v conduc la ma$ina dumneavoastr $i!o s v ro0 s "rsii aceast zon a ora$ului. C @ar ei m!au atacat' ticlo$ii ia' "rotest 5er)ert. .ealiz c &nc inea &n m%n )astonul' a$a &nc%t &l a$ez la loc' &nainte ca o-ierului s!i treac "rin minte s i!l con-i$te. C @ar dac a$ vrea s de"un "l%n0ere &m"otriva lor' s le dau &n vilea0 "orcriile9 C *n acest caz' ai "ierde' s"use "oliistul' &ntorc%nd scaunul $i s"atele mulimii. <i s"uneau c )r)atul acela s!a o-erit s v a#ute s intrai &n 7eer!5all' iar dumneavoastr l!ai lovitE C =da' ce s mai zic. C S"uneau c l!ai -cut s!$i verse )erea $i c ai "utea mcar s i!o "ltii. C 1ar dumneata crezi una ca asta9 C N!are im"ortan ce cred' rosti "oliistul. C%nd am sosit' individul -usese lovit iar dumneavoastr aveai &n m%n un )aston. Asta am vzut $i asta ar -i tre)uit s scriu &n ra"ort. C A(a' &ncuviina 5er)ert' "lin de amrciune. Ai vzut un ti" &ntre dou v%rste intuit &ntr!un scaun rulant -a &n -a cu dou sute de tineri nazi$ti snto$i tun $i ai a#uns la concluzia c eu eram la ru. C @in "unct de vedere al le0ii' da' recunoscu "oliistul. 5er)ert &i auzi cuvintele $i le &nelese conte4tul. Le auzise de nenumrate ori $i &n State' &n "rivina altor ticlo$i' a altor criminali' dar acest "arado4 continua s!l uimeasc. Am%ndoi $tiau c (oarda de ticlo$i minea $i totu$i aveau dre"tatea le0ii de "artea lor. Bi' at%ta vreme c%t cei care -ceau le0ile' cei ce ve0(eau la res"ectarea lor' nu erau dis"u$i s!$i "un &n "ericol 215

"ro"ria si0uran' ticlo$ii aveau s ias mereu )asma curat. Sin0ura consolare a lui 5er)ert venea din -a"tul c' de data asta' sc"ase el &nsu$i tea-r. 1ar lovitura "e care i!o a"licase "orcului de neam a"roa"e c meritase du$ul cu )ere de care avusese "arte. *n tim" ce 5er)ert era &m"ins de"arte de tavern $i de -uria mulimii' sunetele stridente ale cla4oanelor se -cur auzite' semn c tra-icul se )locase imediat du" "lecarea "oliistului. F0omotul asurzitor &$i 0si ecou &n ad%ncul su-letului lui 5er)ert' &n -uria $i (otr%rea care &l co"le$iser. Pleca' dar era mai (otr%t ca oric%nd s se r-uiasc cu ace$ti der)edei. Nu aici $i nu acum. Cur%nd &ns' &n alt "arte. 6n individ se des"rinse din mulimea &n-uriat' intr%nd &n tavern. *$i croi drum "rin )uctrie' ie$i "e u$a de serviciu $i' cr%ndu!se "e o lad de 0unoi' escalad 0ardul de lemn. Travers o alee $i ie$i "e strada "e care se a-lau 5er)ert $i "oliistul. Ace$tia trecuser de#a de locul &n care se a-la individul $i se &ndre"tau s"re ma$ina americanului' "arcat ceva mai &ncolo' de cealalt "arte a strzii. T%nrul se strecur "e urmele lor. ?iind unul dintre a0(iotanii "rinci"ali ai lui Karin @orin0' "rimise instruciuni s urmreasc "e oricine s!ar -i interesat' oric%t de va0' de 0ru"area lor. Nimnui dintre cei care nu se alturaser vreunei -aciuni anume nu i!ar -i trecut "rin minte s -ac una ca asta. .mase mult &n urma celor doi $i urmri cum "oliistul &l a#ut "e 5er)ert s urce &n ma$in' &i a$ez scaunul rulant &n s"ate $i a$te"t o vreme' "entru a se convin0e c americanul "lecase. T%nrul scoase un creion $i un tele-on mo)il din )uzunar. ?orm un numr $i anun numrul $i marca ma$inii &nc(iriate de 5er)ert. C%nd "oliistul se &ntoarse 0r)it la ale lui' t%nrul &l imita' revenind "e aceea$i cale &na"oi la 7eer!5all. 21+

> cli" mai t%rziu' o -ur0onet demar dintr!o "arcare a-lat la trei cvartale distan de locul unde se a-la 7o) 5er)ert.

21)

2)
Joi, ora %:00, Hamburg, Germania
C Care!i "ro)lema9 &ntre) 5ood' a#un0%nd &n dre"tul lui Stoll. Lan0 era "alid $i a-i$a o e4"resie #enat' &n tim" ce de0etele lui Stoll aler0au -renetic "e taste. C Se &nt%m"l ceva murdar' declar Stoll. Am s!i art imediat. Tocmai rulam un "ro0ram de dia0nosticare3 &ncerc s!mi dau seama cum a a#uns c(estia asta aici. 5ausen se o"ri l%n0 5ood $i &ntre): C @es"re ce e vor)a9 C 2ei vedea imediat' rs"unse Stoll. Nu sunt convins c!mi va -ace "lcere s v e4"lic. 5ood &nce"ea s se simt cam a$a cum tre)uie s se -i simit Alice de &ndat ce a#unsese &n ara >0linzilor. Cu -iecare cli"' &n #urul su se acumulau tot soiul de evenimente' care de care mai ciudate. C Am veri-icat memoria calculatorului $i am 0sit un -i$ier &nre0istrat la unu $i dous"rezece minute' azi du"!amiaz' &nce"u Stoll. C 6nu $i dous"rezece minute9 re"et 5ood. Asta a -ost &n tim" ce eram la mas. C <4act. C @ar &n momentul res"ectiv aici nu era nimeni' 5err Stoll' cu e4ce"ia lui .einer' se mir 5ausen. C Btiu' &ncuviin Stoll. Bi' a"ro"o de .einer. A "lecat. 5ausen &l "rivi lun0 "e Stoll. 211

C Cum adic' :a "lecat;9 C A!ntins!o' rs"unse Stoll' -c%nd un semn &n direcia anticamerei. @e &ndat ce m!am a$ezat &n -aa calculatorului $i!a luat 0eanta $i sacoul &n stil italian $i s!a -cut nevzut. @e atunci' com"uterul dumneavoastr e cel care!a rs"uns la a"elurile tele-onice. 5ausen "rivi ne&ncreztor s"re com"uter' a"oi &$i ridic din nou "rivirea s"re Stoll $i' cu o voce li"sita de intonaie' &ntre): C Ce anume ai 0sit9 C .einer v!a lsat $i o scurt scrisoare de dra0oste' "e care am s v!o art imediat' continu Stoll. =ai &nt%i &ns' a$ vrea s vedei asta. @e0etele lui Stoll atinser o serie de taste' iar ecranul monitorului deveni din al)astru ne0ru. > serie de dun0i al)e )rzdar orizontal ecranul. Se "resc(im)ar &n -ire de s%rm 0(im"at stilizat' a"oi se to"ir' alctuind cuvintele: LA/. @< C>NC<NT.A.<. *ntr!un t%rziu' &$i sc(im)ar culoarea &n ro$u $i &nce"ur s se "relin0' ca ni$te $uvoaie de s%n0e' um"l%nd ecranul. 1ma0inile de introducere se succedar. =ai &nt%i a"ru o ima0ine a intrrii "rinci"ale a la0rului de la Ausc( itz' cu inscri"ia Arbeit mac*t frei. C =unca &l eli)ereaz "e om' traduse Lan0 cu o voce sczut. 6rm o succesiune de scurte secvene de animaie -oarte clare $i detaliate "e com"uter. =ulimi de )r)ai' -emei $i co"ii intr%nd "e "oarta la0rului. 7r)ai "urt%nd ze0(e vr0ate' &n$irai &n -aa unui zid' )iciuii de "aznici. 7r)ai "e cale de a -i ra$i &n ca". > veri0(et &ntins unui mem)ru al Com"aniei =orii din SS' &n sc(im)ul unei "erec(i de "anto-i. S"oturile de lumin din -oi$oare str"un0%nd semi&ntunericul zorilor' &n vreme ce un "aznic &n uni-orm SS urla: Arbeits,ommandos austreten4 C <c(i"ele de munca' adunarea' traduse Lan0' cruia m%na 21(

a$ezat "e s"tarul scaunului lui Stoll &nce"use s!i tremure. Prizonieri' lu%nd &n m%ini t%rncoa"e $i lo"ei. Biruri de "rizonieri' ie$ind "e "oarta "rinci"al' -iecare dintre ei duc%ndu! $i m%na la )onet "entru a saluta lozinca de deasu"ra intrrii &n la0r. Paznici &m"rind "umni $i "icioare. Prizonieri muncind la &ntreinerea unei $osele. =ai muli "rizonieri &$i aruncar lo"eile $i se -cur nevzui &n noa"te. @in acest moment' &nce"u #ocul "ro"riu zis. 6n meniu o-erea #uctorului "osi)ilitatea de a o"ta "entru o lim) anume. Stoll select en0leza. 6n "aznic &n uni-orm SS &$i -cu a"ariia &n "rim!"lanul ecranului' adres%ndu!se #uctorului. C(i"ul su era o -oto0ra-ie animat a lui 5ausen. @incolo de el se zrea un "eisa# "astoral' cu ar)ori' "%raie lim"ezi $i un col al unei citadele din crmid ro$ie. :@ouzeci $i cinci de "rizonieri au evadat &n "dure. Sarcina ta este de a!i doza -orele' ast-el &nc%t s!i 0se$ti $i' &n acela$i tim"' s menii "roductivitatea la0rului' -r a &ntreru"e "rocesarea cadavrelor su)umanilor.; 6rm o succesiune de scene animate' &n care aciunea ar -i urmat s -ie controlat de #uctor: "aznici $i crini v%n%nd oameni "rin "dure $i cadavre -orm%nd 0rmezi &n -aa unui crematoriu. Stoll comand #ocului s se des-$oare' demonstrativ' mai de"arte' cci nu!l lsa inima s &ncarce cadavrele "e tr0ile incineratorului. C Scrisoarea' &$i aminti 5ausen' &n tim" ce urmrea des-$urarea "ro0ramului. Ce scrie &n scrisoarea lui .einer9 Stoll a"s concomitent "e trei taste $i ima0inile #ocului dis"rur. .eintr &n "ro0ramul normal al com"uterului $i ceru a-i$area scrisorii lui .einer. C Ti"ul nu era "rea vor)re' nu!i a$a9 deduse Stoll' &n vreme ce de0etele!i aler0au "e tastatur. 220

C A$a e' con-irm 5ausen. @e ce m!ai &ntre)at asta9 C ?iindc' de$i nu am idee ce v!a scris' am o)servat c te4tul e la"idar' e4"lic Stoll. Te4tul a"ru "e ecran' iar Lan0 se a"lec "entru a vedea mai )ine. *nce"u s citeasc' traduc%nd totul "entru cei doi americani. C :=%ntuitorule' s"er ca te vei distra de minune cu #ocul sta' c%t vreme nu e dec%t un #oc' deocamdat;' citi el. Nu mai e dec%t semntura' :.einer;. 5ood &l "rivea cu atenie "e 5ausen' urmrindu!i reaciile. =inistrul ad#unct &$i &ndre"ta s"inarea' iar )uzele &nce"ur s!i tremure. Prea 0ata s iz)ucneasc &n "l%ns. C Patru ani' rosti 5ausen. Am -ost &m"reun tim" de "atru ani. Am lu"tat &m"reuna "entru dre"turile omului' am cola)orat la o serie de articole "u)licate &n "res' am dat &m"reuna interviuri la televiziune' am "artici"at la mani-estaiiE C Se "are c -cea toate acestea $i' &n acela$i tim"' nu voia de -a"t dec%t s v s"ioneze' s"use 5ood. 5ausen &ntoarse s"atele com"uterului. C Nu!mi vine s cred' urm 5ausen' descum"nit. Am luat masa cu "rinii lui' am -ost la el acas. =i!a cerut "rerea des"re -ata cu care s!a lo0odit. Nu se "oate. C <ste e4act 0enul de lucruri "e care le -ac :c%rtiele; "entru a c%$ti0a &ncrederea celor "e care!i s"ioneaz' s"use 5ood. C @a' darE "atru ani' s"use 5ausen' ridic%ndu!$i "rivirea. @e ce a a$te"tat tocmai "%n azi9 C Filele 5aosului' &$i ddu Lan0 cu "rerea' vdit dezam0it la r%ndul su. sta a -ost modul &n care' cu mintea!i "ervertit' s!a 0%ndit s!$i declare adevrata credin. C =!ar mira s -ie a$a' interveni 5ood' cltin%nd din ca". C Ce vrei s s"unei9 &ntre) Lan0 mirat. Nu vi se "are evident9 221

C Nu' s"use 5ood. Jocul sta a -ost conce"ut de un "ro-esionist. @in c%te deduc eu' .einer n!ar -i -ost &n stare s!l realizeze de unul sin0ur. <l n!a -cut dec%t s!l introduc &n memoria calculatorului la ordinul cuiva' al aceluia care' din acest moment' n!a mai avut nevoie de in-ormaiile "e care i le -urniza din acest loc. Cei trei )r)ai rmaser &nmrmurii atunci c%nd 5ausen &$i cu"rinse -aa &n m%ini $i 0emu ad%nc. C @umnezeule mare' o-t el. *ncle$t%ndu!$i "umnii' continu: C .einer -cea "arte din im"eriul des"re care vor)ea el. 5ood &l "rivi &n oc(i. C @es"re care vor)ea cine4 C @ominiLue' rosti 5ausen. /erard @ominiLue. C Cine e acest @ominiLue9 &ntre) Lan0. Numele nu!mi s"une nimic. C Crede!m' nici nu v!ai dori s!l cunoa$tei' cltin din ca" 5ausen. @ominiLue m!a sunat s m!anune c s!a &ntors. Bi totu$i' acum m &ntre) dac a dis"rut vreodatE = &ntre) dac nu cumva a -ost mereu acolo' &n um)r' "%ndindu!m cu su-letul su mai "lin de ur' cu -iece cli" ce trecea' a$te"t%nd cli"a "rielnicE C .ic(ard' te ro0D &l im"lor Lan0. Cine e omul acesta9 C Nu e om' rs"unse sum)ru 5ausen. < Necuratul' e diavolul &nsu$i. Cltin din ca"' de "arc!ar -i &ncercat s &nde"rteze 0%ndurile ne0re. C @omnilor' &mi cer scuze. Nu "ot s v vor)esc des"re asta acum. C *n cazul acesta' n!o -acei' s"use 5ood' a$ez%nd o m%n "rieteneasc "e umrul ministrului ad#unct. .idic "rivirea $i i se adres lui Stoll: 222

C =att' "oi transmite #ocul sta la Centru9 Stoll &ncuviin. C <!n re0ula. 5err 5ausen' recunoa$tei acea -oto0ra-ie a dumneavoastr9 C Nu. *mi "are ru. C Nu!i nimic. =att' ai vreun "ro0ram &n arsenalul tu care s se ocu"e de trea)a asta9 Stoll clatin din ca". C < nevoie de un "ro0ram mult mai com"le4 dec%t =atc(7ook!ul meu. @isc(eta asta a -ost "roiectat "entru a identi-ica numai anumite ti"uri de ima0ini. < similar unui "ro0ram de cutare a unor cuvinte. C *nele0' s"use 5ood. C > s tre)uiasc s com"ar -oto0ra-ia cu ceea ce avem &n -i$ierele noastre de acas. S vedem' "oate desco"erim ceva' continu Stoll. C Bi ima0inea din s"atele -i0urii lui 5err 5ausen e tot o -oto0ra-ie' remarc 5ood. C Bi &nc una -oarte clar' a"ro) Stoll. @in c%te!mi dau seama' n!a -ost "reluat din "a0inile vreunei reviste. Le!a$ "utea cere celor de la )irou s ruleze :/eolo0ul;' s vedem ce ne s"une' su0er el. :/eolo0ul; era un studiu detaliat al relie-ului &ntre0ii "lanete' realizat "rin satelit. Cu a#utorul datelor cu"rinse &n el' com"uterele "uteau 0enera ima0ini ale oricrei su"ra-ee de teren din lume' indi-erent de un0(iul vizual. Avea s dureze c%teva zile' dar dac -oto0ra-ia nu -usese trucat' :/eolo0ul; avea s desco"ere unde anume -usese -cut. 5ood &i ceru lui Stoll s treac la trea). >-ierul res"onsa)il cu lo0istica Centrului de Comand &i tele-on asistentului su <ddi =edina' "entru a!i anuna e4"edierea ima0inilor. 5ood &l str%nse u$or de umr "e 5ausen. 223

C 5aidei s -acem o "lim)are' "ro"use el. C 2 mulumesc' dar nu!i nevoie' rs"unse acesta. C Bi eu am nevoie s iau "uin aer' rosti 5ood. Bi "entru mine a -ost o zi cel "uin ciudata. 5ausen reu$i s sc(ieze un z%m)et trist. C ?ie' acce"t el. C 7un. =att' sun!m dac a-li ceva. C A$a e scris' a$a se va -ace' declar veselul 0eniu al in-ormaticii. C 5err Lan0' =att s!ar "utea s ai) unele "ro)leme cu desci-rarea lim)ii. C *nele0' rs"unse Lan0. .m%n aici ca s!l a#ut dac o s -ie nevoie. 5ood z%m)i. C 2 mulumesc. Nu li"sim mult. Cu m%na "e umrul lui 5ausen' 5ood &l conduse "e acesta "rin anticamer' ctre ascensor. 5ausen minea' desi0ur. 5ood &nt%lnise muli oameni ca el. *$i dorea mult s stea de vor)a cu cineva des"re necazurile sale' dar m%ndria sa &l &m"iedica s!o -ac. <i )ine' 5ood avea s!l convin0 s i se destinuie. Nu "utea -i doar o coinciden -a"tul c &nt%m"larea din )iroul lui 5ausen avusese loc &n aceea$i zi cu desco"erirea -cut de 7illy SLuires &n reea. Bi' dac asemenea lucruri aveau loc simultan "e dou continente' Centrul de Comand tre)uia s a-le care era cauza. C%t mai cur%nd "osi)il.

224

21
Joi, ora 0:0!, Washington, D.C.
@u" stimulatoarea conversaie cu 7rett Au0ust' orele dimineii se scurser "e nesimite "entru =ike .od0ers. Asistentul lui =att Stoll' <ddie' &l "use la curent cu cele ce se &nt%m"lau &n /ermania $i!l anun c avea s cear a#utorul lui 7ernard 7allon de la Jandarmeria Naional. 7allon era &ns "lecat &ntr!o misiune &m"otriva Noilor 1aco)ini' o 0ru"are terorist $i nu -usese de 0sit. .od0ers era $i mai &n0ri#orat din "ricina -a"tului ca 5er)ert "lecase de unul sin0ur s investi0(eze activitile din cadrul Filelor 5aosului. Nu -a"tul c era intuit &n scaunul rulant &l &n0ri#ora. 5er)ert era de"arte de a -i un nea#utorat. <ra &n0ri#orat deoarece $tia c 7o) era ca un c%ine: c%nd ddea de urma unui os' nu!l lsa s!i sca"e nici mort. Nu!i "lcea s lase nimic nedus "%n la ca"t' cu at%t mai "uin cazurile nerezolvate. 1ar Centrul de Comanda nu avea cum s!i -ie de "rea mare a#utor. Pe teritoriul Statelor 6nite' cu a#utorul seciilor locale ale ?71!ului' C1A $i "oliiei' telecomunicaiile "uteau -i oric%nd su"rave0(eate. *n a-ara rii &ns' su"rave0(erea "e scar lar0 era deose)it de 0reu de realizat &n tim" scurt. Sateliii!s"ion "uteau s interce"teze convor)irile e-ectuate "e anumite reele de tele-onie mo)il sau s monitorizeze re0iuni de mai mic &ntindere' dar cantitatea de in-ormaie inutil ce se cerea "relucrat &n ast-el de cazuri -cea necesar o munc titanic. @e -a"t' asta &ncercase s!i s"un $i doamnei senator ?o4' ceva 225

mai devreme. Neav%nd oameni la -aa locului' o"eraiunile de "recizie deveneau din cale!a-ar de di-icile. <ra )ine c tocmai 5er)ert era cel ce se a-la acolo' "e teren. *ntr!o anumit msur' .od0ers se &ntre)a cu 0roaz de ce avea s -ie &n stare' &n a)sena -orei moderatoare a lui Paul 5ood. Pe de alt "arte' ideea de a!i da -r%u li)er lui 7o) era de!a dre"tul incitant. @ac e4ista cineva care s "oat demonstra necesitatea unei &nvestiii &n crearea unor reele la -aa locului' acela nu "utea -i dec%t 5er)ert. Liz /ordon &$i -cu a"ariia la scurt vreme du" &nc(eierea convor)irii cu <ddie. 2enise "entru a!l "une "e 0eneral la curent &n le0tur cu starea "si(ic a mem)rilor ?orei de 1m"act. =aiorul S(ooter venise la Huantico &narmat cu -armecul s"eci-ic &ncruntailor aviatori din Com"ania J, 8 :mai e4act' cu o li"s total de -armec;' "recizase Liz 8 $i &i antrena "e mem)rii ?orei de 1m"act ca la carte. C sta e &ns un -a"t "ozitiv' urm ea. Locotenent!colonelul SLuires avea tendina de a renuna la -ormaliti. =ilitria lui S(ooter o s!i a#ute "e oamenii no$tri s acce"te -a"tul c situaia s!a sc(im)at. Su-er enorm cu toii $i muli dintre ei &ncearc s se auto"ede"seasc' antren%ndu!se "%n cad lai. C Se simt vinovai -iindc au im"resia c l!au lsat )alt "e C(arlie9 &ntre) .od0ers. C >arecum $i de asta. Avem de!a -ace &ns cu Sindromul Su"ravieuitorului. <i au rmas &n via' el nu. C Bi cum i!am "utea convin0e c au -cut tot ce le!a stat &n "uteri ca s!l salveze9 C Nu e "osi)il. < nevoie de tim" "entru a!i -ace s "riveasc lucrurile dintr!un alt "unct de vedere. < ceva -iresc' &n ast-el de situaii. C > -i ceva -iresc' dar nu!i deloc "lcut "entru cei ce tre)uie s triasc mereu cu ast-el de 0%nduri' re"lic .od0ers trist. 22+

C A$a e' &ncuviin Liz. C > &ntre)are de ordin "ractic: sunt "re0tii s acioneze' &n cazul &n care o s avem nevoie de ei9 &ntre) 0eneralul. Liz ezit o cli"' &nainte de a rs"unde: C 1!am urmrit la antrenamente azi!diminea. Nici unul nu era cu mintea aiurea $i' &n a-ara unui sur"lus de ener0ie "rodus de -uria acumulat' "reau montai. @ar tre)uie s studiem cu atenie -iecare caz &n "arte. *n dimineaa asta n!au e4ecutat dec%t manevre $i e4erciii de rutin' re"etate de mii de ori "%n acum. Nu!i "ot o-eri 0aranii &n "rivina modului &n care ar reaciona &ntr!o aciune real. C Liz' dar tocmai de o asemenea 0aranie am nevoieD e4clam .od0ers descum"nit. C *mi "are ru' s"use Liz' ridic%nd din umeri. Btii care!i ironia9 Nu!mi -ac "ro)leme c vreunul dintre mem)rii ?orei de 1m"act s!ar teme s acioneze. @im"otriv' m &n0ri#oreaz -a"tul c ar "utea aciona &n "ri"a' e4a0erat' o mani-estare clasic a Sindromului Contrareaciei la 2inovie. Ar risca "rea mult' "entru a -i si0uri c nimeni nu va "i nimic' "entru ca tot ce s!a &nt%m"lat &n .usia s nu se re"ete. C *i -aci 0ri#i &n "rivina vreunuia anume9 vru s a-le .od0ers. C Sondra @evonne $i Ialter Pu"s(a sunt' cred' cei mai tul)urai' rs"unse Liz. Ciocnind cu de0etul &n mas' .od0ers s"use: C =isiunile noastre sunt "roiectate "entru ec(i"e de minimum $a"te "ersoane. Pot conta "e $a"te dintre ei' Liz9 C Cel "uin $a"te' &ncuviina Liz. Pro)a)il c(iar mai muli. C @ar nu e$ti si0uraE C Acum nu "ot s!i o-er nici un -el de 0aranii. = &ntorc azi du"!amiaz la )az $i o s am &nt%lniri se"arate cu o serie dintre ei. @u" aceea o s!i s"un mai multe. @arrel =cCaskey )tu la u$ $i -u invitat s intre. Se a$ez $i 22)

&$i desc(ise a0enda electronic. C <!n re0ul' conc(ise .od0ers. @ac ai &ndoieli &n "rivina cuiva' "oi s!i dai o "ermisie. > s!l sun "e S(ooter $i o s!i cer s "re0teasc vreo "atru sau cinci oameni din ec(i"a de rezerv. 1!ar "utea antrena "entru anumite "oziii!c(eie $i trimite &n aciune' dac o s -ie cazul. C <u nu i!a$ aduce la )az tocmai acum' -u de "rere Liz. Nu cred c vrei s!i demoralizezi $i mai ru "e cei ce se z)at "entru a!$i de"$i sentimentele de vinovie $i su-erina. .od0ers &$i iu)ea $i!$i res"ecta oamenii din ?ora de 1m"act' dar nu era convins c Liz avea dre"tate. *n anii $aizeci' "e c%nd se a-la &n 2ietnam' nimeni nu ddea doi )ani "e tristee' sindroame $i @umnezeu mai $tie ce alte )azaconii. C%nd un "rieten &i murea &ntr!o am)uscad' nu te 0%ndeai dec%t s!i scoi c%t mai re"ede "lutonul din ra(at. 5aleai' dormeai' tr0eai un rcnet $i a doua zi "orneai &ntr!o alt misiune de "atrulare. Poate c' &n sinea ta' "l%n0eai $i )ine&neles c erai mai "rudent' cu si0uran mai -urios $i 0ata s -aci "ra- orice!i ie$ea &n cale' dar rm%neai "e "oziii' cu arma &n m%n' 0ata de lu"t. C <!n re0ul' acce"t .od0ers' "e un ton destul de tios. Personalul de rezerv se "oate antrena la Huantico. C *nc ceva' interveni Liz. S!ar "utea s nu -ie o idee c(iar at%t de strlucit s trimit "e vreunul dintre ei &n "ermisie. 6n ra"ort care s recomande trimiterea &n "ermisie' av%nd dre"t motivaie o stare de"resiv' oric%t de u$oar' i!ar "utea sti0matiza. Ar -i de "re-erat' urm ea' s!l convin0 "e doctorul =asur s le 0seasc o mic "ro)lem de sntate. Ceva ce n!ar "utea veri-ica ei &n$i$i' ceva de 0enul unei anemii. >ri vreun "arazit cules &n incursiunea din .usiaE C 1isuse' dar ce nai)a am aici' o 0rdini9 iz)ucni .od0ers. C *ntr!un anume sens' da' rs"unse Liz' "e un ton iritat. Nu vreau s e4a0erez' dar a-l c vieile noastre de aduli sunt &n 221

mare msura in-luenate de "ierderile $i su-erinele &ndurate &n co"ilrie. 1ar co"ilul sin0uratic din noi iese la su"ra-a &n condiii de stres. Ai -i trimis un "u$ti de cinci ani &n .usia' =ike9 Sau &n Coreea9 .od0ers se -rec la oc(i cu dosul "almelor. =ai &nt%i i se recomandase s!i ia cu )ini$orul "e oamenii si' acum Liz &i cerea s!i mint $i' "ractic' s se #oace cu ei. @ar ea era s"ecialista &n "si(olo0ie' nu el. 1ar .od0ers &$i dorea &n "rimul r%nd ceea ce era )ine "entru oamenii si' nu ceea ce el' =ike .od0ers' considera c ar -i -ost )ine. Cu toate acestea' daca se 0%ndea )ine' ar -i "rocedat alt-el: l!ar -i sno"it &n )taie "e )ieelul de cinci ani dac n!ar -i -cut ceea ce i se cerea' ca s se!nvee minte. Numai c acest 0en de educaie' -iresc &n anii $aizeci' nu mai era nici el la moda. C ?ie' cum vrei tu' Liz' o-t .od0ers $i se &ntoarse s"re =cCaskey. S"une!mi ceva care s m &nveseleasc' @arryl. C <i )ine' ?71!ul e -ericit' rosti =cCaskey. C 7altic Avenue9 &ntre) .od0ers. C A mers ca "e roate' &ncuviin =cCaskey. Au "us m%na "e mem)rii Naiunii Pure i "e com"uterul lor. *n -i$ierele lui au 0sit nume $i adrese ale mem)rilor' c%teva numere ale unor conturi )ancare' liste ale unor susintori de drea"ta' adrese ale unor de"ozite de arme $i muniii $i c(iar mai mult. C =ai mult9 &ntre) .od0ers. Cam ce ar mai "utea -i9 C Ca"tura cea mare sunt "lanurile 0ru"rii "entru atacarea unui mitin0 al Societii C(aku Fulu care ar urma s ai) loc s"tm%na viitoare &n 5arlem. 6n comando -ormat din zece oameni ar urma s ia ostatici' solicit%nd &n sc(im)ul eli)errii lor &n-iinarea unui stat se"arat "entru americanii de culoare. Liz "u-ni' ne&ncreztoare. C Ce nu e &n re0ul9 se mir .od0ers. C Nu!mi vine s cred una ca asta. /ru"rile de ti"ul Naiunii 22(

Pure nu sunt -ormate din activi$ti "olitici' ci din e4tremi$ti &nrii. Nu cer &n-iinarea unor state "entru minoriti' ci "ur $i sim"lu le e4termin. C ?71!ul $tie asta' interveni =cCaskey. Sunt de "rere c Naiunea Pur &ncearc ast-el s!$i creeze o ima0ine mai moderat' "entru a c%$ti0a "o"ularitate &n r%ndul al)ilor. C Lu%nd ostatici9 C *n memoria com"uterului s!a 0sit $i ciorna unui comunicat de "res' "reciz =cCaskey. Acces un fiier din memoria agendei electronice i )ncepu s citeasc5 &apte-eci i opt la sut din americanii albi nu vor ca negrii s triasc alturi de ei. 8ns, pentru a nu )mpovra contiina lumii albe cu mori de ambele pri, facem apel la majoritatea cetenilor, pentru a sprijini apelul nostru adresat 0as*ingtonului, pentru crearea unei noi Africi. =n loc unde cetenii albi s nu fie agresai permanent de -gomotul mu-icii rap, de limbajul de ne)neles, de *ainele fistic*ii i de repre-entrile sacrilegice ale unor (isusi negri. Mc/as,e )i ridic privirea spre Li-5 C <u zic c tot e un mesa# al nai)ii de e4tremist. Liz &$i &ncruci$a "icioarele $i &nce"u s!$i le0ene unul dintre ele. C Btiu $i eu9 rosti ea. Ceva nu mi se "are &n re0ul cu acest comunicat. C Ce anume9 &ntre) .od0ers. C 6ra de ras' "rin natura ei' este o mani-estare e4trem' e4"lic Liz. < intoleran &m"ins "%n la ultima limita. <4tremi$tii de -elul sta nu caut s se &nelea0 cu o)iectul dis"reului lor. Pur $i sim"lu caut o cale "entru a!l distru0e. Comunicatul de "res mi se "are' tocmai din acest motiv' "reaE rezona)il. C .ezona)il9D e4clama =cCaskey. Nume$ti rezona)il cererea 230

de alun0are a unei rase &ntre0i9 C Nu' nicidecum' s"use ea. *ns' #udec%nd din "unctul de vedere al Naiunii Pure' aceast solicitare e de!a dre"tul decenta. Tocmai de!aceea &mi vine 0reu s!o acce"t ca -iind sincer. C @ar' Liz' 0ru"rile se "ot sc(im)a $i c(iar se sc(im)a. Conducerea se sc(im)a $i' o dat cu ea' se sc(im)a $i elurile urmriteE Liz cltin din ca". C Se sc(im) doar ima0inea "u)lic' -aada' nu e dec%t o modi-icare cosmetic. < ceva ce "are &ndea#uns de rezona)il "entru ca o"inia "u)lic s le mai acorde o $ans' o-erindu!le ast-el -r%n0(ia cu care s!$i s"%nzure victimele. C Sunt a)solut de acord cu ceea ce s"ui' Liz. @ar -a"t e c unii dintre mem)rii Naiunii Pure &i vor "e ne0ri mori cu orice "re' &n vreme ce alii s!ar mulumi s nu!i $tie "rin "rea#m. C < aceea$i 0ru"are care &n +,,A se zice c!ar -i "us la cale violarea $i a"oi maltratarea unei -ete de culoare. A$ zice c vor mai mult dec%t :s nu!i $tie "e ne0ri "rin "rea#m;. C @ar c(iar $i &n 0ru"rile e4tremiste' "oliticile de aciune evolueaz' insist =cCaskey. Sau' mai $tii' "oate c a avut loc o sc(ism. /ru"rile de 0enul sta au &ntotdeauna -aciuni diver0ente. Nu avem de!a -ace cu indivizii cei mai statornici de "e "lanet. C Aici 0re$e$ti' &l contrazise Liz. 6nii dintre ei sunt &ns"im%nttor de statornici &n modul de 0%ndire. C <4"lic' ceru .od0ers. C Sunt ca"a)ili s "%n0reasc o "ersoan sau o anumit 0ru"are' ori s urmreasc un sco" anume vreme de luni de zile' cu o &nc"%nare demn de invidiat. C%nd eram &n -acultate' ne! a -ost "rezentat cazul unui om de serviciu de la o $coal "u)lic din Connecticut3 ti"ul era neonazist. A c"tu$it cu e4"lozi)il "lastic am)ele laturi ale coridoarelor $colii. L!a dosit &n s"atele 231

lam)riurilor' "re-c%ndu!se c rzuia 0uma de mestecat li"it "e "erei de elevi. A -ost desco"erit cu dou zile &nainte de a arunca $coala &n aer. =ai t%rziu' a mrturisit c :&m"nase; c%te treizeci de centimetri de lam)riuri "e zi. C Bi ce lun0ime aveau coridoarele9 &ntre) .od0ers. C @ou sute nouzeci de metri' rs"unse Liz. P%n &n acel moment' .od0ers nu &nclinase s!i dea dre"tate nici unuia dintre cole0ii si &n mod s"ecial. Crezuse dintotdeauna c era mai )ine s su"raestimeze -ora inamicului. Bi' indi-erent dac avea sau nu dre"tate' tre)uia s admit c!i "lcea linia dur ado"tata de Liz &n aceast "rivin. C S "resu"unem c Liz are dre"tate' "ro"use el. Care!i clenciul9 Ce interes ar avea Naiunea Pur s redacteze un ast-el de comunicat de "res9 C Ar "utea s -ie la mi#loc intenia de!a ne duce cu "re$ul' su0er Liz. =ie a$a!mi s"une intuiia. C Pe ce te )azezi9 insist .od0ers. C ?ii atentD 1ndivizii &$i instaleaz cartierul 0eneral "e C(risto"(er Street' care e "lin de "rvlii a-late &n "ro"rietatea unor (omose4uali. 2izeaz "entru luarea de ostatici' o reuniune a unui 0ru" de ne0ri. ?71!ul &i aresteaz' are loc un "roces "u)lic' iar minoritatea nea0ra $i cea (omose4ual au toate motivele sa se simt o-ensate. C 1ar atenia o"iniei "u)lice este atras &ns"re 0ru"urile e4tremiste' com"let =cCaskey. @e ce @umnezeu $i!ar dori una ca asta9 C Atenia o"iniei "u)lice se &ndrea"t asu"ra acelei 0ru"ri e4tremiste' "reciz Liz. C *i $tii "e cei din "res' rosti =cCaskey' cltin%nd din ca". Ai desco"erit un $ar"e' or s vrea s!i a-le cui)ul. /se$ti cui)ul' or s vrea s a-le $i mai multe. C <!n!re0ul' acce"t Liz. *n "rivina asta ai dre"tate. Presa o 232

s arate cu de0etul s"re cui)urile de $er"i: Naiunea Pur' Asociaia @oar Al)ii' ?ria American a Arienilor. > verita)il "arad a "si(o"ailor. Ce urmeaz9 C *n continuare' americanii de r%nd se simt o-ensai' iar 0uvernul intr cu )arda &n 0ru"rile e4tremiste. Punct' conc(ise =cCaskey. Liz cltin din ca". C Nu' nu "utem "une "unct. 2ezi tu' c(iar dac 0uvernul d iama &n 0ru"urile e4tremiste' nu le "oate st%r"i de-initiv. Acestea su"ravieuiesc' trec &n clandestinitate. =ai mult c(iar' se &ntresc. < o realitate istoric: o"resiunea d a" la moar 0ru"urilor de rezisten. 6rmarea acestui atac ratat al Naiunii Pure 8 dac a e4istat &ntr!adevr intenia unui atac' -a"t de care nu "utem -i si0uri 8 o s -ie o intensi-icare a militantismului mi$crilor ne0rilor' (omose4ualilor $i evreilor. *i aminte$ti lozinca Li0ii "entru A"rarea <vreilor din +,MT: :S nu se mai re"eteD; ?iecare 0ru"are a minoritilor o s ado"te o ast-el de lozinc. 1ar c%nd aceast "olarizare "e scar lar0 o s a#un0 s amenine in-rastructura' amenin%nd sta)ilitatea comunitii' o"inia "u)lic' americanul de r%nd adic' o s se s"erie. Bi' ironia sorii' 0uvernul o s ai) m%inile le0ate' deoarece n!o s!$i "oat "ermite s -ac "resiuni asu"ra minoritilor. Cci' dac -aci "resiuni asu"ra ne0rilor' &$i simt lezate dre"turile $i ies &n strad. Cu evreii $i (omose4ualii e aceea$i situaie. @ar' dac &ncerci s im"ui ceva tuturor minoritilor' te treze$ti cu un rz)oi civil de toat -rumuseea. .od0ers deduse urmarea: C *n consecin' americanul de r%nd' &n mod normal o "ersoan de )un!sim $i av%nd simul dre"tii' o s -ie atras s"re e4tremi$ti. @intr!o dat' Naiunea Pur' Asociaia @oar Al)ii $i restul or s "ar a -i sin0ura salvare a societii. C <4act' &ncuviina Liz. Ce s"unea liderul acelei 0ru"ri 233

"aramilitare din =ic(i0an' acum c%iva ani9 Ceva de 0enul: +inamica fireasc a r-bunrii i rfuielii )i va urma cursul. Asta o s se &nt%m"le' deci' &n momentul &n care o"inia "u)lic o s a-le des"re inteniile Naiunii Pure. C Naiunea Pur se sacri-ic' a$adar' conc(ise .od0ers. Se las v%nai' arestai' dez)inai $i sco$i &n a-ara le0ii' devenind ast-el martiri ai cauzei al)ilor. C Bi c(iar se distreaz de minune' -c%nd toate astea' "uncta Liz. =cCaskey se str%m). C < un raionament de!a dre"tul su"rarealist' s"use el' adu0%nd "e un ton c%ntat: Ace$tia sunt e4tremi$tii al)i care $i! au sacri-icat mem)rii "ro"riei 0ru"ri' d%ndu!i "rin$i' cu sco"ul de a o)ine o reacie violenta din "artea minoritilor' "entru a!i s"eria "e al)i' cre%nd ast-el un val de sim"atie "entru restul mi$crilor e4tremiste &n r%ndul o"iniei "u)lice. Cltin din ca" cu (otr%re: C Cred c voi' am%ndoi' le atri)uii "rea mult "utere de antici"are acestor de0enerai. Aveau un "lan' care a -ost desco"erit. Punct. Tele-onul lui .od0ers &nce"u s sune. C Nu sunt convins "e de!a!ntre0ul de a-irmaiile lui Liz' dar mi se "ar demne de a -i luate &n considerare' i se adres .od0ers lui =cCaskey. C /%nde$te!te c%t ru ar "utea -ace Naiunea Pur' &n cazul &n care totul s!ar dovedi a -i o &nscenare de 0enul sta' su)linie Liz. .od0ers simi un -ior &n0(eat. *ntr!adevr' ar -i "utut duce de nas ?71!ul cum voiau' &n vreme ce acesta $i!ar -i "roclamat victoria "e toate drumurile. Cu "resa urmrind -iecare "as al -ederalilor' &n cele din urm ace$tia n!ar -i "utut nici mcar s recunoasc "u)lic c -useser tra$i "e s-oar. /eneralul ridic tele-onul. 234

C @a9 La cellalt ca"t al -irului se a-la 7o) 5er)ert. C 7o)D e4clam .od0ers. Al)erto m!a "us la curent' acum c%teva minute. 6nde e$ti9 5er)ert rs"unse calm' -r 0ra): C Sunt "e o $osea la nai)a!n "raznic' undeva &n mi#locul /ermaniei $i a$ avea nevoie de ceva. C Ce anume9 C ?ie de o m%n de a#utor imediat' -ie de o ru0ciune c%t mai scurt' rs"unse 5er)ert.

235

20
Joi, ora %: , Hamburg, Germania
*n lumina du"!amiezii' 5am)ur0ul c"ta o strlucire a"arte' cu totul seductoare. Soarele care co)ora s"re orizont &$i rs"%ndea lumina asu"ra celor dou lacuri' st%rnind ne0uri ce semnau cu o mie de -antome. Paul 5ood avea im"resia stranie c undeva' dincolo de ora$' cineva a"rinsese un re-lector "uternic' &ndre"t%ndu!l asu"ra acestuia. *n -aa lui' ar)orii "arcului $i cldirile scli"eau "e -ondul al)astrului tot mai "ro-und al cerului. Bi atmos-era ora$ului "rea di-erit de cea a altor metro"ole. Curios amestec de natural $i industrial' re0seai &n ea 0ustul srat "urtat dins"re =area Nordului de curenii <l)ei' mirosul com)usti)ilului $i al -umului nenumratelor nave ce )rzdau -luviul $i totodat aroma dominant a 0rdinilor ora$ului. Nu' &$i zise 5ood' nu era un miros ne"lcut' &ns &n mod cate0oric era ceva cu totul di-erit de atmos-era altor ora$e. 5ood nu!$i lsa &ns 0%ndurile s z)oveasc "rea mult asu"ra naturii &ncon#urtoare. La scurt vreme du" ce ie$ir din cldire' "ornind a0ale s"re aleile "arcului' 5ausen ru"se tcerea: C @e ce ai a-irmat c ai avut o zi ciudata9 &ntre) el. @e -a"t' 5ood nu simea deloc nevoia s se destinuie. S"erase &ns ca' -c%nd!o' s!i dezle0e lim)a lui 5ausen mcar &ntr!o anumit msur. >-er $i vei "rimi ceva &n sc(im). <ra un t%r0 -amiliar oricui a trit $i muncit vreodat la Ias(in0ton. Se &nt%m"lase &ns ca aceast tranzacie s -ie' de data asta' mai 23+

"ersonal $i mai im"ortant dec%t multe altele. 5ood &nce"u: C *n vreme ce' &m"reun cu =att $i cu 7o)' v a$te"tam &n (olul (otelului' mi s!a "rut c vd 8 )a nu' a$ -i "utut s #ur c! am vzut o vec(e cuno$tina' o -emeie. =!am re"ezit "e urmele ei ca un a"ucat. C Bi ea a -ost9 &ntre) 5ausen. C Nu $tiu' o-t 5ood. /%ndul la cele &nt%m"late -u de!a#uns "entru a!l um"le din nou de e4as"erare. <ra descum"nit de "osi)ilitatea de a nu a-la niciodat dac -emeia aceea -usese &ntr!adevr Nancy3 "e de alt "arte' 0%ndul c nici mcar acum' du" at%ia ani' nu reu$ise s sca"e de o)sesia "e care o re"rezenta &l scotea din srite. C A urcat &ntr!un ta4i &nainte de a o -i a#uns din urm. @ar' av%nd &n vedere -elul &n care &$i inea ca"ul' &n-i$area $i mi$crile' dac n!a -ost ea' atunci a -ost cu si0urana -iic!sa. C Are o -iic9 5ood ridic din umeri' -r s rs"und. >ri de c%te ori se 0%ndea la Nancy Jo' ideea c ea ar -i "utut avea un so' co"ii $i o via din care el nu -cea "arte &l &nne)unea. Atunci de ce naiba te g1ndeti iar la asta6 !e )ntreb, iar apoi )i ddu singur rspunsul5 <iindc vrei s2l faci pe Hausen s vorbeasc. 5ood trase ad%nc aer &n "ie"t $i!l e4"ir. Privirea &i era aintit asu"ra ier)ii' iar m%inile &i erau &n-i"te &n )uzunare. Bovitoare' 0%ndurile &i revenir &n tim"' cu douzeci de ani &n urm' la Los An0eles. C Am -ost &ndr0ostit de -ata asta. > c(ema Nancy Jo 7os ort(. Ne!am &nt%lnit la un curs de calculatoare' &n ultimul an &nainte de a)solvirea -acultii. <ra un &n0er delicat $i "lin de via' iar "rul lun0 $i )lond &i -lutura de "arc!ar -i avut ari"i de aur. 23)

Sur%se' ro$ind: C < ciudat' $tiu' dar nu!mi dau seama cum alt-el v!a$ "utea!o descrie. Avea "rul moale $i des' iar oc(ii &i erau mai vii ca viaa &ns$i. >)i$nuiam s!o numesc :doamna mea de aur;' iar ea &mi s"unea :cavalerul ei de ar0int;. @oamne' eram ne)un du" ea. C Se vede' rosti 5ausen. Pentru "rima oar' neamul z%m)i. 5ood simi c era "e cale de a!i str"un0e cara"acea $i se )ucur3 "ovestea "e care o s"unea era un c(in. C Ne!am lo0odit de cum am terminat -acultatea' urm 5ood. 1!am druit un inel de smarald "e care l!am ales &m"reun. Am "us m%na "e un "ost interesant' acela de $e- de ca)inet al "rimarului Los An0eles!ului' iar Nancy s!a an0a#at la o com"anie care "roducea #ocuri video' "e "ost de "ro0ramatoare. ?cea naveta de dou ori "e s"tm%n' &n nord' la Sunnyvale' ca s "utem rm%ne &m"reun. A"oi' &ntr!o sear de a"rilie' &n +,O, 8 "e N+ a"rilie +,O,' mai e4act' e o dat "e care mi!am scos!o din a0ende &n anii ce!au urmat 8 am a$te"tat!o zadarnic &n -aa unui cinemato0ra-. N!a mai a"rut. Am tele-onat la ea acas' nu mi!a rs"uns nimeni' a$a &nc%t m!am re"ezit &ntr!acolo. Am condus ca un ne)un. Am desc(is u$a 8 aveam $i eu o c(eie 8 am intrat $i am 0sit un )ilet. .itmul "ovestirii deveni $ovitor. 5ood simea $i acum &n nri mirosul "lcut care domnea &n a"artamentul ei. Simea 0ustul lacrimilor care i se "relinseser "e o)ra#i' nodul ce i se "usese atunci &n 0%t. Auzea "arc melodia ce rz)tea din a"artamentul vecin' o "ies a -ormaiei 7rooklyn 7rid0e' %*e 0orst %*at /ould Happen. C <ra un )ilet scris de m%n' &n 0ra). Nu era scrisul o)i$nuit al lui Nancy' cu volute si0ure' )r)te$ti. = anuna c tre)uia s "lece' c nu se va mai &ntoarce $i m ru0a s nu &ncerc s!o 0sesc. *$i luase doar c%teva (aine3 &n rest' toate erau acolo: 231

discurile ei' crile' "lantele' al)umele de -oto0ra-ii' di"loma de a)solvire. Totul. @e asemenea' luase cu ea inelul "e care i!l druisem. = ro0' dac nu cumva &l aruncaseE C Bi nimeni n!a avut (a)ar unde "lecase9 C Nimeni. Nici mcar cei de la ?71' care au venit s m &ntre)e ce $tiu des"re ea c(iar a doua zi diminea' -r s!mi s"un &ns ce -cuse. N!am "utut s le zic mare lucru' dar mi!am dorit din tot su-letul s!o 0seasc. 1ndi-erent ce -cuse' voiam s!o "ot a#uta. =i!am "etrecut zilele $i no"ile care au urmat cut%nd!o. 1! am vizitat "e -o$tii no$tri "ro-esori' o mulime de "rieteni comuni. Am stat de vor) cu -o$tii ei cole0i de serviciu' care!$i -ceau 0ri#i la r%ndul lor. L!am sunat $i "e tatl ei. Nu erau -oarte a"ro"iai' a$a &nc%t nu m!am mirat c%nd acesta mi!a s"us c nu avea nici o veste des"re ea. *n cele din urm' am a#uns la concluzia c eu eram vinovatul. @ac nu cumva' -r $tirea mea' cunoscuse "e altcineva $i o $tersese cu res"ectivulE D GottD e4clam 5ausen. Bi de!atunci n!a mai dat nici un semn de via9 5ood cltin &ncet din ca". C Nici mcar n!am mai auzit nimic des"re ea. =i!ar -i "lcut' din "ur curiozitate' s a-lu unde eraE Cu toate astea' n!am mai &ncercat s!i dau de urm' cci n!a$ -i su"ortat s mai trec &nc o dat "rin acea "erioad de c(in. >ricum' &i datorez mulumiri' dintr!un anume "unct de vedere. =!am ad%ncit &n munc' am cunoscut o mulime de oameni. Bi' &n cele din urm' mi!am de"us candidatura $i am devenit "rimar al Los An0eles!ului. Am -ost cel mai t%nr "rimar din istoria ora$ului. 5ausen arunc o "rivire s"re veri0(eta lui 5ausen. C 2!ai cstoritE C @a' &ncuviin 5ood' contem"l%nd inelul de aur. =!am &nsurat' am o -amilie minunat' duc o via -rumoasa. *$i "i"i )uzunarul &n care!$i inea "orto-elul ce coninea $i 23(

)iletele' acele )ilete de a cror e4istena nici mcar soia sa nu avea (a)ar. C Cu toate acestea' din c%nd &n c%nd' m mai 0%ndesc la Nancy. La urma urmei' "oate c e mai )ine c n!a -ost ea' cea de la (otel. C Totu$i' nu suntei si0ur de asta' &i atrase atenia 5ood. C Nu' n!am de unde s $tiu' recunoscu 5ood. C @ar' c(iar dac!ar -i -ost' Nancy a dumneavoastr a"arine altor vremuri' s"use 5ausen. Paul 5ood cel de!acum nu mai e acela$i. Presu"un c' dac ai revedea!o' ai -i ca"a)il s su"ortai &nt%lnirea. C Poate' s"use 5ood. @ar nu sunt convins c Paul 5ood cel de!acum s!a sc(im)at c(iar at%t de mult. Nancy era &ndr0ostit de "u$tiul din mine' "u$tiul cruia &i "lcea aventura' &n via $i &n dra0oste. ?a"tul c am devenit tat $i "rimar al unui mare ora$' -a"tul c a"oi m!am mutat la Ias(in0ton n!au reu$it s m sc(im)e. *n ad%ncul inimii' am rmas un "u$ti cruia &i "lace s #oace .isk' cruia -ilmele cu /odzilla &nc &i mai dau -iori $i care ar "utea s #ure c Adam Iest e adevratul 7atman' iar /eor0e .eeves sin0urul Su"erman. *n sinea mea' sunt tot adolescentul care se credea cavaler $i care vedea &n Nancy o domni ne"ri(nit. Sincer' (a)ar n!am cum a$ reaciona dac a$ &nt%lni! o. 5ood &$i v%r& din nou m%inile &n )uzunare. Atinse "orto-elul $i se &ntre): 'e cine cre-i c pcleti6 Btia "rea )ine c' dac!ar -i revzut!o "e Nancy' -ie $i "entru o sin0ur cli"' s!ar -i &ndr0ostit din nou de ea' -r s"eran. C <i' asta!i "ovestea mea' conc(ise 5ood. *ntoarse ca"ul s"re st%n0a' ctre 5ausen. C < r%ndul dumneavoastr' &l invit el. S"unei!mi' tele-onul "e care l!ai "rimit avea cumva de!a -ace cu vreo iu)ire "ierdut' cu o dis"ariie misterioas9 240

5ausen continu s &nainteze o vreme &n tcere' &nainte de a rosti: C @is"ariii misterioase' da. 1u)iri9 Nu' nicidecum. Se o"ri $i se &ntoarse cu -aa ctre 5ood. 7tea o )riz u$oar' z)urlindu!i "rul $i -c%nd ca "ul"ana (ainei s!i -luture. C 5err 5ood' am &ncredere &n dumneavoastr. Sinceritatea cu care v!ai destinuit durerea $i sentimentele m determin s v cred un om "lin de com"asiune' "entru care adevrul e mai "resus de orice. 1at de ce o s -iu sincer cu dumneavoastr. Privi &ntr!o "arte' a"oi &$i ainti oc(ii &n "m%nt. C < o ne)unie s v dezvlui toate acestea. Sunt lucruri "e care nu le!am mai s"us nimnui' niciodat. Nici surorii mele' nici "rietenilor. C Nu $tiam c un "olitician "oate avea "rieteni' sur%se 5ood. C 6nii' da' rs"unse 5ausen' z%m)ind la r%ndul su. <u am. @ar n!am vrut s!i &m"ovrez cu "ro)lemele mele. Cu toate acestea' cineva tre)uie s a-le totul' acum' c%nd el s!a &ntors. Cineva tre)uie s $tie' &n cazul &n care a$ "i ceva. 5ausen &l "rivi &n oc(i "e 5ood. Su-erina care i se citea &n "riviri nu "utea -i com"arat cu nimic din c%te!i -usese vreodat dat lui 5ood s vad. Luat "rin sur"rindere de acea e4"resie a a0oniei' uit de "ro"riile!i dureri' iar curiozitatea &i s"ori. C Acum douzeci $i cinci de ani' &nce"u 5ausen' eram student la $tiine "olitice la Sor)ona. Prietenul meu cel mai )un era un cole0 "e nume /erard @u"re. Tatl lui era un industria$ )o0at' iar /erard nutrea convin0eri radicale. Nu $tiu dac de vin erau imi0ranii care ocu"au slu#)ele ce li s!ar -i cuvenit -rancezilor' sau "ur $i sim"lu -irea lui c%inoasa. Cert e c @u"re &i ura "e americani $i asiatici $i' mai mult' &i ura "e evrei' "e ne0ri $i "e catolici. @oamne' ura cu "atim' cu "asiune. Lui 5ood &i devenise lim"ede c omul acesta lu"ta' &n e0al msur' cu ideea con-esiunii $i cu amintirea a ceea ce sv%r$ise' 241

indi-erent des"re ce va -i -ost vor)a. 5ausen &n0(ii &n sec $i continu: C *ntr!o sear am luat cina &ntr!un restaurant' nu de"arte de universitate 8 la L@lic*ange, "e .ue =ou--etard' "e malul st%n0 al Senei. <ra un local ie-tin' "o"ular &n r%ndul studenilor. Atmos-era era ve$nic "lin de aroma ca-elelor tari $i de larma discuiilor a"rinse. <ra la scurt vreme du" &nce"erea "enultimului an de -acultate' iar &n noa"tea aceea nimic nu!i era "e "lac lui /erard. C(elnerul era "rea lent' )utura era cl%ie' aerul no"ii era "rea rcoros' iar discursurile lui Troki' des"re care discutam cu cartea &n -a' erau cele ti"rite &n .usia' nu cele din =e4ic' ceea ce' s"unea /erard' era o omisiune 0rosolan. @u" ce a ac(itat consumaia 8 el era &ntotdeauna cel care "ltea' c%ci era sin0urul care avea )ani 8 am "ornit la "lim)are de!a lun0ul c(eiurilor Senei. Se lsase &ntunericul' continu 5ausen' -c%nd vdite e-orturi "entru a vor)i mai de"arte. La un moment dat' am &nt%lnit dou tinere studente americane' sosite de cur%nd la Paris. 1e$iser s -ac -oto0ra-ii "e malul Senei' su) un "od' iar du" a"usul soarelui se rtciser $i nu mai reu$eau s 0seasc drumul &na"oi' ctre cminul &n care locuiau. Am &nce"ut s le e4"lic cum "uteau s a#un0 acolo' dar /erard m!a &ntreru"t' s"un%nd c -usese convins c americanii $tiau totul. i"a' "rea -oarte -urios "e cele dou -ete. Se mira' retoric' cum era "osi)il ca' du" ce veniser aici $i "useser st"%nire "e &ntrea0a ar' -etele astea s nu $tie &ncotro se &ndre"tau9 5ood simi un nod &n stomac. *nce"ea s "resimt ce avea s urmeze. C ?etele au crezut c "rietenul meu 0lumea' continu 5ausen. 6na dintre ele i!a atins )raul lui /erard' &ncerc%nd s!i s"un ceva' nu mai in minte ce anume. /erard a i"at' &ntre)%nd!o cum &ndrznea s!i vor)easc de sus $i a &m"ins!o c%t colo. ?ata s!a &m"iedicat $i a czut &n r%u. Acolo' a"a nu era 242

-oarte ad%nc' dar )iata -at n!avea de unde s $tie asta. A &nce"ut s i"e. @oamne' ce i"t s-%$ietorD Prietena ei a aruncat a"aratul de -oto0ra-iat $i a vrut s se re"ead &n a#utorul ei' dar /erard a "rins!o $i a imo)ilizat!o' &ncolcindu!$i )raul &n #urul 0%tului ei. <a a &nce"ut s se su-oce' -ata din a" i"a &n continuare' iar eu "arc &ncremenisem. Nu mai trecusem niciodat "rintr!o ast-el de situaie. *ntr!un t%rziu' am srit &n a#utorul -etei care czuse &n r%u. *n0(iise a" $i tu$ea' &nec%ndu! se. =!am lu"tat cu ea' &ncerc%nd s!o lini$tesc' "entru a o "utea scoate la mal. /erard se &n-uriase $i mai tare' vz%nd c &ncercam s!o a#ut $i a &nce"ut s urle la mine' continu%nd s!o str%n0 "e "rietena ei de 0%t' tot mai tareE 5ausen se o"ri. Su-erina din oc(ii lui "usese de!acum st"%nire "e &ntrea0a!i e4"resie. Plise' iar colurile 0urii &i at%rnau. =%inile &i tremurau violent' ast-el &nc%t &$i &ncle$ta "umnii' ca s le -ac s &nceteze. 5ood -cu un "as ctre el. C Nu e nevoie s continuaiE C 7a da' insist 5ausen. Acum' c%nd /erard s!a &ntors' "ovestea tre)uie s"us "%n la ca"t. S!ar "utea s m do)oare' dar $i el tre)uie s -ie o"rit. *$i mu$c )uzele $i' o vreme' tcu' &ncerc%nd s se reculea0. A"oi continua: C /erard a tr%ntit!o "e -at la "m%nt3 aceasta &$i "ierduse cuno$tina. A"oi a aler0at s"re mal' a srit &n a" $i a &m"ins!o "e cealalt -ata su) a". Am &ncercat s!l o"resc' dar mi!am "ierdut ec(ili)rul $i m!am scu-undat. /erard continua s!i in ca"ul su) a" 8 $i 5ausen 0esticula' imit%ndu!l 8 &n vreme ce urla c%t &l inea 0ura c toate americancele erau t%r-e. P%n c%nd am reu$it s m redresez' a -ost "rea t%rziu: -ata "lutea cu -aa &n #os' cu "rul lun0 &m"r$tiat "e su"ra-aa a"ei. /erard a &m"ins!o c%t colo' a ie$it din a" $i a tras tru"ul ne&nsu-leit al celeilalte 243

-ete ctre mal' -c%ndu!i a"oi v%nt &n r%u. A"oi &mi "orunci s &l urmez' s "lecm de acolo. <ram ameit. Pe "i"ite' mi!am adunat lucrurile $i am "ornit "e urmele lui. L!am urmat' -r s! mi "ese dac -ata "e care o su0rumase $i o azv%rlise &n r%u mai tria sau nu. C Bi nu v!a vzut nimeni9 &ntre) 5ood. N!a auzit nimeni i"etele9 Nu s!a a"ro"iat nimeni' ca s vad ce se &nt%m"lase9 C S!ar "utea s -i auzit' dar nu i!a "sat nimnui. Studenii erau &ntotdeauna z0omoto$i' iar studentele i"au mereu din cauza $o)olanilor de "e c(eiuri. Se "rea "oate s -i crezut c -etele -ceau dra0oste "e malul r%ului. i"etele lorE ar -i "utut -i $i din cauza asta. C Ce!ai -cut du" ce ai "lecat de acolo9 vru s a-le 5ood. C Am "lecat la mo$ia tatlui lui /erard din sudul ?ranei $i am stat ascun$i acolo vreme de mai multe s"tm%ni. /erard mi!a cerut s rm%n' s devenim "arteneri de a-aceri. = "lcea cu adevrat. @e$i eram de ori0ini sociale di-erite' &mi res"ecta "unctele de vedere. <ram sin0urul care!$i "ermitea s!i arunce &n -a c era un i"ocrit' c tria &n lu4 $i risi"ea )anii -amiliei' &n tim" ce!i admira cu -anatism "e Troki $i =ar4. *i "lcea -elul &n care!l "rovocam. @ar n!am "utut s!o -ac' n!am "utut rm%ne l%n0 el. =!am &ntors &n /ermania. *ns nici du" &ntoarcerea acas n!am reu$it s!mi 0sesc lini$tea' a$a &nc%t' &ntr!o )un ziE Se o"ri' "rivindu!$i "umnii &ncle$tai. C(iar $i a$a tremurau' a$a &nc%t $i!i desc(ise' ls%ndu!$i m%inile s!i at%rne li)ere "e l%n0 cor". C *ntr!o )un zi' m!am dus la Am)asada ?ranei din /ermania $i le!am "ovestit cele &nt%m"late' continu 5ausen. N!am omis nimic. =i!au s"us c /erard avea s -ie intero0at' iar eu i!am anunat unde "uteam -i 0sit. <ram 0ata s is"$esc $i o "edea"s cu &nc(isoarea' numai s sca" de sentimentul a"stor 244

de vin. C Ce s!a mai &nt%m"lat9 C Poliia -rancez e alt-el dec%t orice alt "oliie din lume' rs"unse 5ausen' "lin de amrciune. Polii$tii -rancezi caut s mu$amalizeze cazurile' nu s le rezolve' mai ales atunci c%nd sunt im"licai strini. Pentru ei' era vor)a des"re dou crime cu autori necunoscui $i a$a aveau s rm%n. C /erard a mai -ost intero0at9 C Nu $tiu' rs"unse 5ausen. @ar c(iar dac!ar -i -ost' 0%ndii! v. Cuv%ntul -iului unui miliardar -rancez' "us &n )alan cu cel al unui 0erman srac. C >ricum' tot i se va -i cerut s e4"lice ce anume &l a"ucase s renune dintr!o dat la studii. C 5err 5ood' /erard era 0enul de om &n stare s convin0 "e oricine' -r urm de &ndoial' c renunase la $coal -iindc discursurile me4icane ale lui Troki -useser omise dintr!un te4t. C Bi "rinii -etelor9 Nu "ot s cred c au renunat at%t de u$or s a-le adevrul. C Ce s -i -cut9 &ntre) 5ausen. Au venit &n ?rana' cer%nd s se -ac dre"tate. Au trimis "etiii la Am)asada ?rancez de la Ias(in0ton $i la cea American de la Paris. Au o-erit recom"ense. @ar cadavrele -etelor au -ost trimise &na"oi &n America' -rancezii le!au &ntors s"atele -amiliilor $i' &n a"aren' totul s!a &nc(eiat aici. C *n a"aren9 *n oc(ii lui 5ausen se ivir lacrimi. C /erard mi!a scris' la c%teva s"tm%ni du" aceea. = anuna c' &ntr!o )un zi' avea s se &ntoarc' "entru a!mi da o lecie des"re la$itate $i trdare. C *n a-ara acestei scrisori' v!a mai dat vreun semn de via9 C Nu' "%n azi' c%nd mi!a tele-onat. *n ceea ce m "rive$te' mi!am continuat studiile &n /ermania' ru$inat $i co"le$it de 245

sentimentul vinoviei. C @ar nu erai deloc vinovatD e4clam 5ood. @im"otriv' ai &ncercat s!l o"rii "e /erard. C Crima mea e aceea de a -i tcut' imediat du" aceea' s"use 5ausen. La -el ca aceia' muli' care simiser mirosul crematoriilor de la Ausc( itz' n!am s"us nimic' nimnui. C < o di-eren de "ro"orii' nu credei9 5ausen cltin din ca" $i rosti: C Tcerea e tcere' indi-erent de "ro"orii. @in "ricina tcerii mele' un criminal a rmas &n li)ertate. Acum &$i s"une /erard @ominiLue. =!a ameninat' "e mine $i "e -iica mea de treis"rezece ani. C Nu $tiam c avei co"ii' s"use 5ood. 6nde e -iica dumneavoastr acum9 C Locuie$te la 7erlin' cu mama ei' rs"unse 5ausen. > s am 0ri# s -ie )ine "zit' dar $tiu c /erard e "e c%t de "uternic' "e at%t de in-luent. < &n stare s!i cum"ere "e cei crora nu le "lace ce -ac. Cltin din ca": C @ac a$ &i c(emat "oliia &n noa"tea aceea' dac a$ -i &ncercat s!l rein "e /erard' dac a$ -i -cut ceva' orice' a$ -i "utut s!mi 0sesc "acea' o dat cu trecerea anilor. @ar n!am -cut!o. Nu mai e4ista dec%t un sin0ur mi#loc "entru a!mi atenua vina' acela de a lu"ta &m"otriva urii care!l &ndemnase "e /erard s le ucid "e cele dou -ete. C =i!ai s"us c /erard nu v!a mai contactat' &n toi ace$ti ani. Ai mai auzit vreodat de el9 C Nu' rs"unse 5ausen. A dis"rut' la -el ca Nancy a dumneavoastr. Am auzit unele zvonuri' cum c ar -i devenit "artenerul de a-aceri al tatlui su. La moartea )tr%nului &ns' /erard a &nc(is -a)rica de "iese de sc(im) "entru industria aeronautica' de$i aceasta se dovedise deose)it de "ro-ita)il de! 24+

a lun0ul anilor. S!a s"us c ar -i devenit eminena cenu$ie a-lat &n s"atele unor consilii de administraie' dar numele lui nu a mai -i0urat niciodat nicieri. Nu "ot' a$adar' s -ac nici o a-irmaie si0ur. 5ood ar mai -i avut de "us o serie de &ntre)ri des"re a-acerea )tr%nului @u"re' des"re identitatea celor dou -ete' intenion%nd s a-le &n ce msur i!ar -i "utut -i de a#utor Centrul de Comand lui 5ausen' &n ceea ce se contura dre"t un "otenial $anta# de mare am"loare. Atenia &i -u &ns atras de o voce )l%nd' care &l stri0' de undeva din urm. C Paul. 5ood se &ntoarse $i strlucirea 5am)ur0ului &n as-init "ru c "le$te. 5ausen' co"acii din "arc' &ntre0 ora$ul $i anii ce trecuser dis"rur' &n vreme ce creatura an0elic' &nalt $i zvelt' se a"ro"ia de el' "$ind cu o 0raie in-init. @eodat' se re0si &n urm cu ani de zile' a$te"t%nd!o "e Nancy &n -aa unui cinemato0ra-. A$te"t%nd!o "e -ata care' &n s-%r$it' venise.

24)

30
Joi, ora %:!!, Hano1ra, Germania
7o) 5er)ert nu se 0r)ise s!i tele-oneze lui =ike .od0ers' "rima oar c%nd vzuse -ur0oneta al). Aceasta a"ruse &n o0linda retrovizoare &n vreme ce conducea "e $oseaua de centur a ora$ului' &ncerc%nd s!$i dea seama ce!i rm%nea de -cut &n continuare. Nu acord atenie acelui ve(icul' cci mintea &i era ocu"at cu &ncercarea de a 0si o soluie "entru a a-la ceva des"re -ata care -usese r"it. @u" &ncercarea e$uat de a o)ine in-ormaii direct de la surs' nu!i rm%nea dec%t s &ncerce s 0seasc un in-ormator. C%nd 5er)ert coti de "e 5erren(auser Strasse "e o strdu lateral' -ur0oneta al) &l urm. A)ia atunci realiz c era urmrit. La volanul -ur0onetei $i "e )anc(eta din s"ate a acesteia se a-lau ni$te indivizi cu -eele ascunse su) m$ti de sc(i. Arunc%nd o "rivire "e (art $i mrind viteza' 5er)ert e4ecut o serie de vira#e str%nse' "entru a se convin0e c' &ntr! adevr' el era cel urmrit. A$a era. Cu si0uran' -usese vzut "lec%nd' iar cineva trimise "lutonul de e4ecuie "e urmele lui. Pe c%nd 5anovra era cu"rins de &ntunericul ce co)ora cu re"eziciune' 5er)ert tele-ona la Centrul de Comand. Al)erto &i -cu imediat le0tura cu =ike .od0ers. 5er)ert &i ceru -ie o m%n de a#utor c%t mai re"ede' -ie o ru0ciune' cu condiia ca aceasta din urm s -ie scurt. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le .od0ers. C Am avut o ciocnire cu un 0ru" de neonazi$ti &ntr!o )errie' &l 241

anun 5er)ert. Acum' se "are c )ieii vor s se rz)une. C 6nde te a-li9 C Nu $tiu si0ur' rs"unse 5er)ert $i "rivi &n #ur. 2d o mulime de co"aci' "are a -i un "arc' iar ceva mai &ncolo se vede un lac. =a$ina de"$i c(iar atunci un indicator. C =ulumescu!i' @oamne. = a-lu &ntr!un loc numit Iel-en0arten. C 7o)' @arrell e l%n0 mine' s"use .od0ers. Are la &ndem%n numrul de tele-on al "oliiei locale. Ai ceva de scris la &ndem%n9 Le!ai "utea da un tele-on. 5er)ert &$i "i"i )uzunarul cm$ii $i scoase de acolo un "i4. *l lovi de c%teva ori de )ord' ca s!i "un &n mi$care "asta' a"oi s"use: C @i drumul. *ns' &nainte de a a"uca s!$i noteze ceva' -ur0oneta &i iz)i )ara din s"ate. =a$ina %$ni &nainte' iar centura de si0uran se str%nse "este "ie"tul su. 5er)ert rsuci volanul' evit%nd &n ultima cli" ciocnirea cu ma$ina care se a-la &n -aa lui. C La dracuGD stri0 el. Acceler $i de"$i ma$ina din -aa sa. C Ascult' domnule 0eneral' am intrat &n )ucluc. C Ce e9 C 1ndivizii &ncearc s m scoat de "e $osea. > s tra0 "e drea"ta' &nainte de a lovi vreun "ieton nevinovat. S"une!le celor de la Landespoli-ei c m a-lu &ntr!un =ercedes al). C Nu' 7o)' nu o"riD stri0 0eneralul. @ac reu$esc s te v%re &n -ur0oneta' te!am "ierdutD C @ar nu &ncearc s m r"eascD rs"unse 5er)ert' stri0%nd la r%ndul lui. 2or s m ucidD ?ur0oneta &l iz)i din nou &n s"ate' de data asta &n "artea st%n0. =a$ina slt cu roile din drea"ta "e trotuar' iar 5er)ert evit &n ultima cli" un )r)at care!$i "lim)a lini$tit terrierul. 24(

.eu$i s readuc ma$ina "e carosa)il' a0%nd &ns cu )ara din -a o ma$in "arcat. 7ara se des"rinse "arial &n urma coliziunii $i &nce"u s se t%rasc "e as-alt' cu un scr%$net sinistru. 5er)ert -r%n. @e team ca nu cumva )ara cromat s!i s-%$ie un cauciuc' ddu &na"oi' &ncerc%nd s!o -ac s se des"rind cu totul. Aceasta se &ndoi' sc%r%ind ascuit' iar a"oi iz)i as-altul strzii. 5er)ert "rivi &n o0linda retrovizoare' "entru a se asi0ura c "utea s mai dea &na"oi at%t c%t avea s -ie necesar. Scena "rea de!a dre"tul su"rarealist. Pietonii aler0au care &ncotro' iar ma$inile 0oneau "e carosa)il &ntr!un -lu4 continuu. *nainte de a a"uca s se &nscrie din nou &n tra-icul dezordonat' -ur0oneta o"ri &n dre"tul su' )loc%ndu!l din "artea st%n0. Silueta a-lat "e scaunul de l%n0 $o-er se &ntoarse cu -aa s"re el. Pe 0eamul co)or%t al "ortierei' ainti o arm automat asu"ra ma$inii lui 5er)ert. A"oi &nce"u s tra0.

250

31
Joi, ora %:33, Hamburg, Germania
Purt%nd o -ust $i un sacou ne0ru' iar "e dedesu)t o )luz al) $i un colier de "erle' Nancy "rea a -i descins dintr!un mira#. > ima0ine &ncon#urat de un (alo' de-inindu!se lent "e retin' s-%$ietoare. Sau "oate c arta ast-el din cauza lacrimilor care se ivir &n oc(ii lui 5ood. Cli"i' cltin din ca"' &$i str%nse "umnii: cu -iecare "as "e care ea &l -cea a"ro"iindu!se' o mie de sentimente contradictorii &l co"le$eau. %u eti, nu vise-, -u "rimul lui 0%nd. Acesta fu urmat de5 +e ce2ai fcut2o, blestemat s fii6 (ar apoi5 #ti mai frumoas dec1t )mi aduceam aminte3 &i5 /um rm1ne cu !*aron6 Ar trebui s fug din calea ta, dar nu pot. 8n sf1rit5 'leac. 72am nevoie de tine. @ar $tia c nu va reu$i s se "cleasc de unul sin0ur. Avea nevoie de ea. Pe msur ce se a"ro"ia' ima0inea ei &i um"lea c%m"ul vizual. *n0dui inimii s se um"le de iu)irea de odinioar' simi &n "%ntece e4citarea de altdat' iar mintea i se um"lu de amintiri ne"reuite. C 5err 5ood9 rosti 5ausen nedumerit. 2ocea lui &i "arvenea $o"tit' &n-undat' de "arc ar -i venit de undeva de de"arte' din -undul unui "u ad%nc. C 2 simii )ine9 251

C Nu $tiu' rs"unse 5ood $i "ro"ria sa voce "ru a veni din -undul aceluia$i "u uitat. 5ood nu reu$ea s!$i des"rind "rivirea de Nancy. Aceasta nu! i -cu nici un semn $i nici nu mai scoase vreun cuv%nt. @ar continu s se a"ro"ie' cu "rivirile aintite asu"r!i. C < Nancy' $o"ti 5ood &ntr!un t%rziu. C Cum a reu$it s v 0seasc aici9 se mir 5ausen cu 0las tare. ?emeia a#unse l%n0 ei. 5ood nu &ndrznea s!$i ima0ineze cum &l vedea ea. <ra $ocat' rmsese cu 0ura cscat' oc(ii &i erau "lini de lacrimi $i &$i cltina &ncet ca"ul dintr!o "arte &n cealalt. Cate0oric' 5ood nu arta nicidecum a cavaler de ar0int. Pe c(i"ul lui Nancy se ivi o e4"resie va0 amuzat 8 colul dre"t al 0urii i se ridic u$or 8 dar aceasta -u re"ede &nlocuit de z%m)etul ei lar0' at%t de )ine $tiut' care &i &nmuia 0enunc(ii de -iecare dat. C 7un' rosti ea' calm. 2ocea i se maturizase' la -el ca trsturile -eei. *n colurile oc(ilor &i a"ruser mici riduri' la -el $i "e -runtea ei' odinioar at%t de neted $i &n "relun0irea )uzei su"erioare 8 acea )uz su"er) cur)at' ce -cea "erec(e cu cea in-erioar' u$or )osum-lat. @ar ridurile a)ia vizi)ile n!o ur%eau deloc. @im"otriv' 5ood le 0si a"roa"e insu"orta)il de atr0toare. Acestea con-irmau -a"tul c trise' iu)ise' lu"tase' su"ravieuise' c era la -el de "lin de vioiciune' c nu se lsase do)or%t' c era )n via. @e asemenea' "rea a -i mai &n -orm dec%t -usese vreodat. Tru"ul ei' &nalt de un metru $a"tezeci $i cinci' "rea scul"tat de un maestru o)sedat de "er-eciune' iar 5ood &$i ima0in c' &n mod si0ur' se a"ucase de 0imnastic aero)ic' de #o00in0 sau de &not. ?cuse s"ort' model%ndu!$i -ormele e4act a$a cum &$i dorise. Poseda simul disci"linei $i (otr%rea necesar "entru 252

acest lucru. .ine)neles, )i -ise el, cuprins de amrciune. Mereu reuea s mi2o ia )nainte. Nancy renunase la ru#ul vi$iniu "e care i!l $tia at%t de )ine. Trecuse la o nuan "astelat de roz. > noutate: era mac(iat discret' cu un -ard al)striu' iar &n urec(i &i strluceau ni$te cercei cu diamante. Lu"t cu sine "entru a nu se re"ezi s!o &m)ri$eze' strivindu!i tru"ul de al su $i -u la un "as de a -i &n-r%nt. *n cele din urm' se (otr& "entru un sim"lu: C 7un' Nancy. Nu era un salut tocmai "otrivit' dar era oricum de "re-erat acuzaiilor care &i veneau &n minte. Bi' -iind dintre cei ce su-eriser &n dra0oste' 0sea sim"litatea acestui salut atr0toare. Privirea lui Nancy se &ndre"t s"re drea"ta lui 5ood. *i &ntinse m%na lui 5ausen. C Nancy Jo 7os ort(' se "rezent ea. C .ic(ard 5ausen' rs"unse el. C Btiu' z%m)i ea. 2!am recunoscut. 5ood nu auzi &ns sc(im)ul de ama)iliti. 7anc Jo .osBort*, &$i re"et el &n minte. > cuno$tea "e Nancy' era 0enul care $i!ar -i luat numele soului. Aadar, nu e cstorit. 5ood simi strlucirea )ucuriei &n su-let' urmat de arsura vinoviei: )n sc*imb, tu eti. 5ood &ntoarse ca"ul s"re 5ausen' con$tient de )rusc(eea acestei mi$cri. Btia c' alt-el' ca"ul su ar -i re-uzat s se clinteasc. Privindu!l "e 5ausen' citi &n oc(ii lui com"asiunea' du)lat de tristee. Nu "entru sine' ci "entru 5ood. *i a"recie "uterea em"atic. @ac nu avea s -ie atent' 5ood "utea s distru0 mai multe viei' nu doar "e a lui. C = &ntre) dac mi!ai "utea acorda un minut' i se adres el lui 5ausen. 253

C @esi0ur' &ncuviin acesta. Ne revedem &n )iroul meu. 5ood &i mulumi' &nclin%nd din ca"' a"oi adau0: C *n le0tur cu cele "ovestite mai devremeE > s mai stm de vor) des"re asta. Cred c v "utem a#uta. C 2 mulumesc' rosti 0ermanul $i' du" ce se &nclin u$or &n -aa -emeii' se &nde"rta. 5ood &$i &ntoarse "rivirea s"re Nancy. 5a)ar n!avea ce anume citea ea &n oc(ii lui' dar ceea ce el vzu &n ai ei era de!a dre"tul uci0a$. 7l%ndeea $i dorina de odinioar erau acolo' o com)inaie e4"loziv $i la -el de irezisti)il. C *mi "are ru' $o"ti ea. C Nu e nici o "ro)lem. >ricum' discuia noastr era "e s-%r$ite' rs"unse 5ood. <a z%m)i. C Nu vor)eam des"re -a"tul c v!am &ntreru"t. 5ood ro$i "%n &n v%r-ul urec(ilor. Se simea ca dracuG. Nancy &i atinse -aa. C Am avut un motiv ca s -ac ce!am -cut. C Sunt convins de asta' re"lic 5ood' &nce"%nd s!$i revin. Aveai motive s "rocedezi a$a cum voiai &n orice "rivin. *i lu m%na' &nde"rt%nd!o. C Cum m!ai 0sit9 C A tre)uit s &na"oiez ni$te documente la (otel' rs"unse ea. Portarul mi!a s"us c un anume Paul m cuta $i c "lecase &m"reun cu ministrul ad#unct de e4terne 5ausen. Am sunat la )iroul lui 5ausen' du" care am "ornit &ncoace. C @e ce9 &ntre) 5ood. <a iz)ucni &n r%s. C @oamne' Paul' dar a$ "utea 0si cel "uin zece motive. Ca s te vd' ca s!mi cer scuze' ca s!i e4"licE dar' &n "rimul r%nd' ca s te vd. =i!a -ost at%t de dor de tine. i!am urmrit cariera la Los An0eles' &n msura &n care am "utut. Am -ost 254

-oarte m%ndr de realizrile tale. C Am -ost &m)oldit' rosti el. C =i!am dat seama $i m!am mirat. Nu mi te!am &nc(i"uit niciodat m%nat de am)iii. C Nu am)iia m!a &m)oldit' ci dis"erarea' o &ntreru"se el. Am &ncercat s m cu-und &n munc' "entru a nu a#un0e ca 5eat(eli--' a$te"t%nd moartea la rscruce de v%nturi. Tu mi!ai -cut asta' Nancy. =!ai "rsit' &m)olnvindu!m $i um"l%ndu!mi mintea de con-uzie' ast-el &nc%t nu mi!am mai dorit dec%t s te 0sesc $i s!mi &ndre"t 0re$eala care te determinase s m "rse$ti. Te doream at%t de mult' &nc%t' dac!a$ -i a-lat c ai -u0it cu un alt )r)at' nu l!a$ -i ur%t' ci l!a$ -i invidiat. C N!a -ost nici un alt )r)at' s"use ea. C N!are im"ortan. *nele0i' mcar acum' c%t am -ost de deznd#duit9 ?u r%ndul lui Nancy s ro$easc u$or. C @a' &nele0' cci $i eu am trecut "rin acelea$i c(inuri. 1ntrasem &ns &ntr!o &ncurctur teri)il. @ac a$ -i rmas' sau dac i!a$ -i dezvluit &ncotro -u0eamE C Ce!ar -i -ost9 &ntre) 5ood. Ce s!ar -i &nt%m"lat9 Cum ar -i "utut -i ceva mai ru dec%t ceea ce s!a &nt%m"lat de#a9 2ocea &i tremura $i tre)ui s -ac un e-ort su"raomenesc ca s nu iz)ucneasc &n "l%ns. *$i &ntoarse "rivirea de la ea. C *mi "are ru' re"et Nancy' ceva mai accentuat' de data asta. Se a"ro"ie de el $i &l m%n0%ie din nou "e o)raz. <l nu!i mai &nde"rt m%na. C Paul' am -urat "lanurile unui micro"rocesor "e care com"ania la care lucram urma s &l lanseze $i le!am v%ndut unei -irme din <uro"a. *n sc(im)ul lor' mi s!a o-erit o sum imens de )ani. Am -i "utut s ne cstorim' am -i -ost )o0ai' iar tu ai -i devenit un "olitician cele)ru. 255

C Crezi c asta mi!a$ -i dorit9 &ntre) 5ood. S am succes datorit e-orturilor altuia9 Nancy cltin din ca". C N!ai -i a-lat niciodat. 2oiam s "oi candida -r s!i -aci 0ri#i &n "rivina )anilor. Simeam c e$ti &n stare de lucruri mree' Paul $i nu tre)uia s!i "ierzi tim"ul cu colectri de -onduri $i cam"anii de "u)licitate. @ac a$ -i reu$it' nu i!ar mai -i stat nimic &n cale. C Nu "ot s cred c!ai -cut una ca asta. C Btiu. Tocmai de aceea nu i!am s"us nimic. Bi' du" ce totul s!a "r)u$it' a -ost unul dintre motivele "entru care nu i!am dezvluit cauza -u0ii mele. Nu voiam ca' "ierz%ndu!te' s te -ac s m dis"reuie$ti. <rai -oarte strict &n "rivina ile0alitilor' &n zilele acelea. C(iar $i atunci c%nd era vor)a de mruni$uri. =ai ii minte c%t de tare te!ai &n-uriat c%nd am -ost amendat -iindc "arcasem nere0ulamentar &n -a la Cinerama @ome' c%nd ne! am dus s vedem Rollerball6 = avertizase$i c aveam s -iu amendat. D 8mi amintesc, spuse Hood. !igur c2mi amintesc, 7anc . 8mi amintesc de fiecare clip pe care am petrecut2o )mpreun. <a &$i lu m%na de "e o)razul lui' evit%ndu!i "rivirea. C =a ro0. *n cele din urm' mi!au dat de urm. > "rieten. > ii minte "e Jessica9 5ood &ncuviin. *$i amintea de mr0elele ei' de "ar-umul C(anel "e care!l -olosea' de "arc ar -i -ost acolo' l%n0 el. C Jess rmsese "este "ro0ram' iar eu m "re0team s "lec la &nt%lnirea cu tine' la cinemato0ra-' c%nd ea mi!a tele-onat' s"un%ndu!mi c doi a0eni ?71 trecuser "e la )irou' &ntre)%nd de mine. <rau &n drum s"re a"artamentul meu' ca s m intero0(eze. Nu mi!a rmas dec%t tim"ul necesar "entru a!mi lua "a$a"ortul' c%teva (aine $i cartea de credit. i!am scris )iletul acela $i am -u0it. Am "lecat din ar' adu0 ea' "rivind &n #os. 25+

C Ai "lecat din viaa mea' "reciz 5ood' mu$c%ndu!$i )uzele. Nu era convins c dorea s asculte mai de"arte. ?iecare cuv%nt &l durea' tortur%ndu!l cu amintirea s"eranelor s"ul)erate ale unui t%nr &ndr0ostit &n v%rst de douzeci $i ceva de ani. C A mai e4istat un motiv "entru care n!am &ncercat s te mai contactez' urm Nancy' ridic%ndu!$i din nou "rivirea. Am "resu"us c aveai s -ii $i tu intero0at' "us su) su"rave0(ere' c tele-onul avea s!i -ie ascultat. @ac te!a$ -i sunat sau i!a$ -i scris' cei de la ?71 m!ar -i 0sit. C A$a e' rosti 5ood. Cei de la ?71 au venit &ntr!adevr la mine. =i!au "us tot -elul de &ntre)ri' dar au re-uzat s!mi s"un ce -cuse$i' iar eu am -ost de acord s!i anun dac &mi ddeai vreun semn de via. C Ai -cut una ca asta9 &ntre) ea sur"rins. Ai -i -ost dis"us s m trdezi9 C @a' rs"unse el. @ar nu te!a$ -i a)andonat niciodat. C Nu cred c!ai -i avut de ales' &l contrazise ea. Ar -i urmat un "roces' a$ -i -ost trimis la &nc(isoareE C <!adevrat. @ar te!a$ -i a$te"tat. C C(iar $i douzeci de ani9 C @a' dac ar -i -ost nevoie' rosti 5ood. @ar nu cred c!ar -i durat c(iar at%t de mult. S"iona#ul industrial comis de o t%nr &ndr0ostitE Cu un avocat )un' ai -i "utut &nc(eia un t%r0' sc"%nd &n cel mult cinci ani. C Cinci ani' s"use ea. 1ar tu ai -i -ost dis"us s te cstore$ti cu o ru-ctoare9 C Nu. =!a$ -i cstorit cu tine. C ?ie' nu o ru-ctoare. > -ost "u$cria$. Nimeni n!ar mai -i -ost dis"us s ai) &ncredere &n mineE sau &n tine. Nimeni nu ne!ar mai -i &ncredinat vreodat un secret. 2isul tu de a -ace carier &n "olitic ar -i -ost s"ul)erat. C Bi ce dac9D stri0 el. *n sc(im)' am simit c viaa &ntrea0 25)

mi s!a s"ul)erat. Nancy nu ri"ost' ci se mulumi s z%m)easc. C Srmanul Paul' $o"ti ea. <$ti la -el de romantic $i niel teatral3 e unul dintre lucrurile care!mi "lceau la tine. Adevrul este &ns c viaa ta nu s!a s-%r$it o dat cu "lecarea mea. Ai &nt%lnit "e altcineva' o -emeie -oarte -rumoas. Te!ai &nsurat. Ai co"iii "e care i i!ai dorit. Ai intrat &n r%ndul lumii. Mda, am intrat )n r1ndul lumii, nu se "utu el st"%ni s 0%ndeasc. A"oi se dis"reui c se 0%ndise la asta ca la un lucru de ocar $i &$i ceru &n 0%nd iertare lui S(aron. C @ar tu9 &ntre) 5ood' "re-erind s vor)easc' "entru a nu -i nevoit s 0%ndeasc. Ce!ai -cut du" ce!ai "lecat9 C Am a#uns la Paris $i am &ncercat s!mi 0sesc o slu#) ca "roiectant &n domeniul com"uterelor. *ns n!am 0sit nimic "otrivit. Piaa nu era &nc &ndea#uns de dezvoltat' iar -rancezii "racticau un "rotecionism -eroce' re-uz%nd s an0a#eze americani care s le -ure slu#)ele localnicilor. @in aceast cauz' du" ce am consumat )anii murdari "rimii &n sc(im)ul trdrii 8 viaa e scum" la Paris' mai ales c%nd e$ti nevoit s mituie$ti autoritile -iindc nu "oi o)ine o "relun0ire de viz -r s -ii o)li0at s treci "e la Am)asada American 8 m!am mutat la Toulouse $i am &nce"ut s lucrez "entru com"anie. C Care com"anie9 C Cea creia &i v%ndusem secretele' "reciza ea. N!am s!i s"un cum se nume$te' -iindc nu vreau s te simi o)li0at s intri &n aciune' m%nat de -aimoasa ta corectitudine de cavaler -r "ri(an. Btii -oarte )ine c a$a ai "roceda. Nancy avea dre"tate. *ntorc%ndu!se la Ias(in0ton' ar -i 0sit cel "uin zece ci "entru a determina 0uvernul Statelor 6nite s -ac "resiuni asu"ra acelei com"anii. Nancy continu: C Ceea ce e mai "uin amuzant e -a"tul c am )nuit mereu 251

c individul cruia &i v%ndusem "lanurile a -ost cel care m!a denunat la ?71' ca s m o)li0e s trec oceanul $i s lucrez "entru el. Nu!i -ace 0ri#i' nu -iindc eram "rea strlucit &n meserie. C Cea mai )un dintre ideile mele -usese' de -a"t' -urat' nu9 8 ci -iindc $tia c' dac a#un0eam s de"ind de el' nu l!a$ mai -i "utut denuna. 1niial' re-uzasem s iau &n considerare o asemenea variant' -iind co"le$it de ru$inea a ceea ce -cusem' dar aveam nevoie de o slu#). F%m)i ne-ericit $i adu0: C Ceea ce a "us ca"ac la toate a -ost e$ecul meu re"etat &n dra0oste' din cauz c!i com"aram "e toi cei cu care m &nt%lneam cu tine. C 1a te uitaD e4clam el' ironic. Nici nu $tii c%t de m0ulit m simt. C Nu' &l im"lor Nancy. Nu -i ru. Te iu)eam. Cum"ram &n mod re0ulat Los Angeles %imes de la un c(io$c unde "utea -i 0sit "resa internaional' doar "entru a -i la curent cu activitile tale. @e at%tea ori mi!am dorit s!i scriu sau s!i tele-onez. @e -iecare dat &ns' am (otr%t c era mai )ine s n!o -ac. C Bi ce te!a determinat s m caui tocmai acum9 &ntre) 5ood. @in nou' oscila &ntre durere $i tristeea resemnat. C Credeai c &nt%lnirea de azi avea s m doar mai "uin9 C Nu m!am "utut a)ine' recunoscu ea. C%nd am a-lat c e$ti aici' la 5am)ur0' am $tiut c tre)uia s te vd. Bi cred c $i tu i! ai dorit!o. C @a' am aler0at du" tine &n (olul (otelului' s"use el. 2oiam s te vd. Tre)uia s te vd. Cltin din ca". C 1isuse' NancyD Tot nu!mi vine s cred c tu e$ti. C <u sunt' rosti ea. 25(

5ood "rivi ad%nc &n oc(ii aceia care &i )%ntuiser at%tea no"i $i zile. Atracia "e care o citea &n ei era' &n e0al msur' e4traordinara $i &ns"im%nttoare' vis $i co$mar. Pur $i sim"lu' &i era im"osi)il s reziste acelei "riviri. 7riza rcoroas a amur0ului &l &n-ior "e 5ood. Bi!ar -i dorit s!o "oat ur& $i!ar -i dorit s se "oat des"rinde' s "oat "leca. @ar' mai "resus de orice $i!ar -i dorit s se "oat &ntoarce &n tim"' "entru a o &m"iedica s "lece. >c(ii ei re-uzar s se des"rind de el3 &i cu"rinse m%na &ntr! ale ei. Atin0erea &l -cu s tresar' "resc(im)%ndu!se a"oi &ntr!un -ior electric' care &l str)tu din ca" "%n!n "icioare. *n cli"a aceea' $tiu c tre)uia s se des"art c(iar atunci de ea. ?cu un "as &na"oi' iar atin0erea electric &ncet. C Nu "ot s -ac asta' rosti el cu mare 0reutate. C Ce anume nu "oi s -aci9 &ntre) ea. Nu "oi -i sincer cu tine &nsui9 Adu0a a"oi o mic ironie' "otrivit o)iceiurilor ei dintotdeauna: C @oamne' Paul' c(iar at%t de mult te!a sc(im)at "olitica9 C Btii -oarte )ine la ce m re-er' Nancy. Nu "ot rm%ne aici' cu tine. C Nici mcar "entru o or9 S mai stm de vor)' la o ca-ea9 C Nu' rs"unse 5ood (otr%t. Tre)uie s "unem "unct c(iar acum. =!am (otr%t. C Nu e momentul s "unem "unct' Paul. Nu e $i o $tii. Avea dre"tate. >c(ii' atitudinea' "rezena ei' toate acestea insu-laser din nou viaa &n ceva care' &n ad%ncul su-letului su' nu murise niciodat. Lui 5ood &i venea s urle. ?cu un "as &n laturi' "rivind s"re nord' &n vreme ce oc(ii ei erau &ndre"tai s"re sud. C @oamne' Nancy' n!am de 0%nd s m simt c%tu$i de "uin vinovat. %u e$ti cea care a -u0it de mine. =!ai "rsit -r nici o 2+0

e4"licaie' iar eu am &nt%lnit "e altcineva. Cineva dis"us s &m"art )ucuriile $i necazurile cu mine' cineva care mi!a &ncredinat viaa $i inima "entru totdeauna. N!o s -ac nimic ce ar "utea s &ntineze aceste lucruri. C Nimeni nu i!a cerut una ca asta' re"lic Nancy. > ca-ea nu &nseamn trdare. C 7a da' &n -elul &n care o)i$nuiam noi s o savurm' s"use 5ood. Nancy z%m)i' "rivind &n "m%nt. C *nele0. *mi "are ru 8 mai ru de c%t "ot s"une' iar asta m um"le de tristee. @ar te &nele0. Se &ntoarse cu -aa s"re el $i adu0: C 2oi -i la (otelul Am)asador "%n disear. @ac te rz0%nde$ti' las!mi un mesa#. C N!o s m rz0%ndesc' rs"unse 5ood' "rivind!o &n oc(i. >ric%t de mult mi!a$ dori!o. Nancy &i str%nse m%na' iar 5ood simi din nou acel -lu4 electric. C A$adar' "olitica n!a reu$it s te coru". Nu m sur"rinde deloc' dar sunt oarecum dezam0it. C > s treac' s"use 5ood. La urma urmei' ai reu$it s uii de mine o dat. <4"resia de "e c(i"ul lui Nancy se sc(im). Pentru &nt%ia oar' 5ood "erce"u tristeea ascuns dincolo de z%m)etul ei $i dorina care!i lucea &n oc(i. C C(iar crezi asta9 C @a. Alt-el' n!ai -i rezistat at%ta tim" de"arte de mine. C 2oi' )r)aii' nu &nele0ei dra0ostea' nu!i a$a9 rosti ea. Nici mcar &n zilele mele cele mai )une' la "artenerul care avea cele mai mari $anse la tronul lui Paul 5ood' n!am reu$it s desco"r inteli0ena' &nele0erea $i tandreea de care am avut "arte c%t am -ost cu tine. 2+1

Se a"lec $i!l sruta "e o)raz. C *mi "are ru c te!am tul)urat' d%nd )uzna &na"oi &n viaa ta' dar am vrut s $tii c n!am reu$it nici o cli" s te uit' Paul $i n!o s reu$esc niciodat. Nancy nu "rivi &n urma' &n tim" ce se &nde"rta ctre mar0inea "arcului. @ar el se uit lun0 &n urma ei $i se trezi din nou sin0ur' av%nd &n )uzunar dou )ilete de cinemato0ra- $i su-erind cum"lit din cauza a)senei -emeii "e care!o iu)ea.

2+2

32
Joi, ora %:35, Hano1ra, Germania
@e cum zri arma' 7o) 5er)ert trecu &n mar$arier $i se ls "e acceleraie. 1neria &l arunc "e nea$te"tate &n c(in0ile centurii de si0uran' iar el url de durere c%nd aceasta &i smuci umrul. @ar 0loanele "ornite din "istolul!mitralier ratar scaunul $o-erului' ciuruind ca"ota $i ari"a din -a a ma$inii care %$ni ne)une$te &na"oi. 5er)ert nu!$i lu m%na de "e acceleraie' continu%nd s conduc cu s"atele' c(iar $i du" ce ari"a din s"ate a ma$inii lovi un sema-or $i se des"rinse. =a$inile care veneau din urm se vedeau nevoite s -r%neze )rusc sau s vireze' "entru a evita ciocnirea' iar $o-erii lor urlau $i &nce"eau s cla4oneze -renetic. 5er)ert &i i0nor. Privi &nainte $i &l vzu "e "asa0erul de l%n0 $o-er a"lec%ndu!se &n a-ar' "e 0eamul -ur0onetei' cu arma &ndre"tat s"re el. C Ticlo$ii nu se dau )tuiD stri0 5er)ert. *ncetinit &n mi$cri de -a"tul c tre)uia s se -oloseasc numai de m%ini' 5er)ert iz)i maneta am)reia#ului $i rsuci volanul s"re st%n0a. A"oi se ls cu toat 0reutatea )raului "e volan' &n sens o"us. =a$ina %$ni &nainte' &n0(iind cei cinci metri care o des"reau de -ur0oneta' iz)ind cu "utere &n ari"a st%n0 din s"ate a acesteia. *n cli"a im"actului se auzi scr%$netul metalului torsionat' iar -ur0oneta -u "ro"ulsata &nainte' &n vreme ce 5er)ert smucea de volan' ocolind!o. Continu%nd s a"ese cu "utere "e acceleraie' trecu cu viteza -ul0erului "e l%n0 -ur0oneta. 2+3

Tra-icul -usese &ntreru"t' iar "ietonii aler0au cu"rin$i de "anic. 5er)ert &$i aminti de tele-onul rmas desc(is. *l lu de "e )anc(et $i!l duse la urec(e. C =ike' mai e$ti acolo9 C Cristoase' nu m!ai auzit stri0%nd9 C Nu. @oamne' "arc nu!mi a#un0eau )elelele de!aici' acum te!ai &n-uriat $i tu9 C 7o)' ce s!aE 5er)ert nu a"uc s aud mai mult. Arunc tele-onul &n "oal $i &n#ur: un tramvai se ivise "e strad c(iar &n -aa lui. =rind viteza' &l ocoli la milimetru3 de!acum' &ntre el $i urmritorii si se a-la tramvaiul. S"era din su-let ca "istolarul s nu desc(id -ocul asu"ra tramvaiului' -rustrat c!$i "ierduse "rada' sau din "ura dorina de a -ace ru cuiva. Lu din nou tele-onul &n m%n. C *mi cer scuze' domnule 0eneral' dar mi!e team c n!am auzit ce s"uneai adineauri. C Te!am &ntre)at ce nai)a se &nt%m"l acolo9 C =ike' am de!a -ace cu ni$te zr0(ii &narmai' care s!au (otr%t s or0anizeze "ro"ria variant a unui /rand Pri4 "e strzile 5anovrei. C Btii unde te a-li9 &ntre) .od0ers. 5er)ert arunc o "rivire &n o0linda retrovizoare $i vzu -ur0oneta care tocmai ocolea' &n scr%$net de -r%ne' tramvaiul. C A$tea"t o cli"' i se adres el lui .od0ers. A$ez tele-onul "e )anc(et $i &$i "use am)ele m%ini "e volan. ?ur0oneta mrise viteza' &ncerc%nd s recu"ereze avansul "e care!l c%$ti0ase 5er)ert. Acesta "rivi &nainte $i a"s "e acceleraie. Strzile 5anovrei se "erindau cu re"eziciune "rin -aa oc(ilor si. /onea "e Lan0e Lau)e. Coti a"oi de c%teva ori $i a#unse "e /oet(e Strasse. @in -ericire' constat el' tra-icul nu era 2+4

la -el de intens cum ar -i tre)uit s -ie la aceast or' &ntr!o zi o)i$nuit3 "e "erioada Filelor 5aosului' localnicii evitau' "e c%t "osi)il' s se "lim)e "rin ora$. Auzi 0lasul lui =ike .od0ers' venind de undeva de"arte. C La dracuGD rosti el $i smuci tele-onul' -r s sca"e din oc(i $oseaua. C S"une!mi unde te a-li' c%t mai e4act' &i ceru .od0ers. C N!am idee. C 2ezi vreun indicator9 &l &ntre) .od0ers. C Nu' rs"unse el. 7a da' ia stai. Fri' din 0oana ma$inii' o t)li indicatoare. C /oet(e StrasseD = a-lu "e /oet(e StrasseD C A$tea"t o cli"' s"use .od0ers. Am cerut com"uterului s a-i$eze (arta ora$ului. C A$te"t' ce altceva "ot s -ac9 "u-ni 5er)ert. >mule' (a)ar n!am &ncotro s!o iau. ?ur0oneta %$ni la r%ndul ei "e /oet(e Strasse' acro$%nd &n trecere o ma$in a-lat &n calea ei. 5er)ert nu $tia dac indivizii ace$tia dis"uneau de vreo imunitate le0al s"ecial' erau cu totul li"sii de minte sau &nne)uniser. Cert este c re-uzau s se dea )tui. *$i &nc(i"uia c erau at%t de -urio$i -iindc el' cel ce!i &n-runtase' era american $i "e deasu"ra (andica"at. > asemenea com"ortare nu "utea -i tolerat. &i, bine)neles, nu se vede nici picior de poliist prin preajm, &$i zise el. *ns' a$a cum &i s"usese "oliistul de la 7eer!5all' e-ectivele din Landespoli-ei erau acum ocu"ate cu su"rave0(erea mitin0urilor $i a evenimentelor "use la cale de neonazi$ti. La urma urmei' cine s!ar -i a$te"tat la o curs de ma$ini &n "lin centrul ora$ului9 .od0ers reveni la tele-on. C 7o)9 <!n re0ul' e$ti tot acolo. 1a!o &nainte "e /oet(e Strasse' "%n c%nd dai de .at(enau Strasse' care e &ndre"tat 2+5

s"re sud. *ncercm s!i trimitem "e cineva &n a#utor' "%n c%nd a#un0i acoloE C .a(atD url din nou 5er)ert' arunc%nd tele-onul "e )anc(et. ?ur0oneta se a"ro"iase $i' de data asta' "istolarul de l%n0 $o-er inti &n #os' ctre cauciucurile =ercedesului. 5er)ert n!avu dec%t o sin0ur sc"are: coti "e )anda cel mai "uin a0lomerat' cea care ducea s"re ora$3 &n scurt tim"' reu$i s se distaneze. =a$inile se retr0eau din calea lui' &nlesnindu!i ast-el 0oana dis"erat. 7rusc' elanul &i -u -r%nat de o 0roa" &n as-alt. =a$ina se rsuci' dera"%nd &n direcia din care se a"ro"ia -ur0oneta. 5er)ert a"s "e am)reia#' reu$ind s reca"ete controlul. ?ur0oneta trecu ca o s0eat "e l%n0 el' o"rit cu -aa ctre vest' &n direcia din care venise. ?r%nele -ur0onetei scr%$nir "relun0' iar aceasta o"ri la r%ndul ei' la vreo cincizeci de metri distan. 5er)ert a#unsese din nou &n )taia armei. @emar%nd' &n$-ac tele-onul $i rosti 0r)it: C =ike' am luat!o &n direcia o"us' tot "e /oet(e' dar de data asta ctre Lan0e Lau)e. C Am &neles' rs"unse .od0ers. @arrell vor)e$te la tele-on cu "oliia 0erman. Pstreaz!i s%n0ele rece' iar ei or s!ncerce s! i sar &n a#utor. C <u &mi "strez s%n0ele rece' nu!i nici o "ro)lem' mormi 5er)ert' arunc%nd o "rivire &n urm' ctre -ur0oneta care demarase &n trom) "e urmele lui. S"er &ns s nu m rcesc de tot. *n o0linda retrovizoare &l vzu "e "istolar sc(im)%nd &ncrctorul armei. N!aveau de 0%nd s se dea )tui $i' mai devreme sau mai t%rziu' norocul avea s!l "rseasc. Privind &n o0lind &$i zri scaunul rulant $i se (otr& s a#un0 c(iar &n -aa -ur0onetei' du" care s a"ese "e )utonul de activare a ram"ei 2++

$i s arunce scaunul rulant su) roile urmritorilor. <ra "osi)il s nu -ie destul "entru a!i o"ri' dar cu si0uran avea s le "rovoace o c%t de mic &nt%rziere. 1ar dac su"ravieuia' avea s se distreze de minune com"let%nd -ormularul de #usti-icare a cum"rrii unui scaun rulant nou. Motivul pierderii. Aceasta era singura rubric detaliat din formularul L2K. !caunul pe care2l aveam a fost aruncat dintr2o main aflat )n mers, pentru a pune bee )n roate unei bande de asasini neona-iti. *ncetini' ls%nd -ur0oneta s se a"ro"ie' iar a"oi a"s "e )utonul de "e )ordul ma$inii. 'ortiera din spate rmase )nc*is, )n vreme ce o voce feminin c1ntat )l anuna5 7e pare ru, dar acest dispo-itiv nu poate funciona c1t vreme maina se afl )n micare. 5er)ert iz)i cu "alma &n maneta de acceleraie' mrind viteza. *ntre tim"' nu sc"a din oc(i -ur0oneta' &ncerc%nd s se menin' &n msura &n care era cu "utin acest lucru' &n -aa ei' "entru a nu!i o-eri "istolarului o int "rea u$oar. *l vzu "e acesta "ro"tindu!$i "iciorul &n "ar)riz $i &m"in0%nd. Par)rizul se des"rinse -r s se s"ar0' dar se -r%m &n mii de )ucele strlucitoare de cum atinse $oseaua. Pistolarul &$i &ndre"t arma s"re ma$ina din -aa sa' &ncerc%nd s inteasc' &n ciuda curentului "uternic de aer care!l iz)ea. Priveli$tea era &ns"im%nttoare. 5er)ert nu avu la dis"oziie dec%t o -raciune de secund ca s acioneze. A"s )rusc "e -r%n' =ercedesul se o"ri scr%$nind' iar -ur0oneta &l iz)i cu "utere din s"ate. Port)a0a#ul i se turti ca o armonic. Pistolarul -u azv%rlit &nainte $i se lovi cu "ie"tul de mar0inea in-erioar a ramei "ar)rizului. Arma &i sc" din m%n' z)ur%nd "e ca"ota =ercedesului' iar de!acolo alunec "e $osea. Bo-erul -usese $i el "ro"ulsat &n -a $i se lovise de volan. Pierdu controlul -ur0onetei' dar aceasta nu!$i mai continu 2+)

drumul' deoarece $o-erul &$i ridicase "iciorul de "e acceleraie. 5er)ert' &n sc(im)' nu "ise nimic. = ro0' a"roa"e nimic: centura de si0uran i se &n-i"sese din nou &n carnea &nvineit a umrului. 6rm un moment de lini$te ireal' s-%$iat imediat de cla4oanele ma$inilor care veneau din urm $i de stri0tele "ietonilor care se re"ezir s dea a#utor celor im"licai &n accident. Ne-iind convins c reu$ise s!i scoat din lu"t "e urmritori' 5er)ert a"s "e maneta de acceleraie' vr%nd s se &nde"rteze c%t mai cur%nd "osi)il. =a$ina re-uz s se urneasc. Simi c roile se &nv%rteau &n 0ol' dar' &n acela$i tim"' "erce"u $i tensiunea din s"atele ma$inii: )ara din -a a -ur0onetei se a0ase de "ort)a0a#ul =ercedesului $i re-uza s se des"rind. *$i &n0dui o cli" de r0az' auzindu!$i "entru &nt%ia oar de c%nd &nce"use urmrirea )tile ne)une$ti ale inimii. Se &ntre) dac avea s reu$easc s scoat scaunul rulant din ma$in $i s se urce &n el. 7rusc' motorul -ur0onetei se trezi la via' cu un mu0et "uternic. 5er)ert simi o smucitur $i "rivi &n o0linda retrovizoare. 6n alt $o-er luase locul celui de mai &nainte $i se strduia s se des"rind din ca"can. ?ur0oneta zv%cni &nainte' se retrase' iar a"oi "orni din nou &nainte. 8ncearc s se elibere-e, deduse 5er)ert' c(iar &n cli"a &n care cele dou ve(icule se des"rinser unul de altul' cu un scr%$net acut de -iare contorsionate. ?r s se o"reasc' -ur0oneta continu s se &nde"rteze cu s"atele. Bo-erul smuci de volan' a"s%nd "e acceleraie $i -ur0oneta "ivot' &ntorc%ndu!se "e loc. %$ni &nainte $i se -cu nevzut "e o strad lateral. >-ierul de contrain-ormaii rmase nemi$cat' cu m%inile &ncle$tate "e volan' &ncerc%nd s!$i dea seama ce tre)uia s -ac &n continuare. @in de"rtare' auzi sirena care!i "usese "e -u0 "e 2+1

neonazi$ti. <ra dintre cele -oarte z0omotoase' un >"el ce ec(ivala cu 7uick!urile de odinioar. =ai muli trectori se a"ro"iar de ma$in $i &nce"ur s!i vor)easc )l%nd lui 5er)ert' &n 0erman. D +an,e, le rs"unse acesta. 2 mulumesc' n!am nimic. Gesund. Sunt tea-r. %eafr6 se &ntre) el. Se 0%ndi la "olii$tii care aveau s!l intero0(eze. Poliia 0erman nu era renumit "entru ama)ilitatea de care ddea dovad. *n cel mai )un caz' avea s -ie tratat cu o)iectivitate. *n cel mai ru cazE 8n cel mai ru ca-, )n secia de poliie or s se gseasc doi2 trei simpati-ani neona-iti, )i continu el raionamentul. +ar ce2 mi pot face6 'ot cel mult s m )nc*id. 8ns, )n cea mai neagr dintre variante, peste noapte s2ar putea gsi cineva care s2mi fac felul, cu un pumnal sau cu o bucat de s1rm. C La dracuG cu toate astea' &n#ur el. =ulumindu!le celor ce se 0r)iser s!l a#ute' &i ru0 "oliticos s se dea la o "arte. A"oi' sc(im)%nd vitezele' ridic tele-onul $i acceler' "ornind "e urmele -ur0onetei.

2+(

33
Joi, ora :00, Washington, D.C.
?usese "oreclit Kraken' du" numele le0endarei caracatie monstruoase. Cel care!l instalase -usese =att Stoll' &nc din "rimele zile c%nd -usese an0a#at' "rintre "rimii' &n cadrul Centrului de Comand. Kraken era o reea de calculatoare -oarte "uternic' av%nd le0turi cu )aze de date din &ntrea0a lume. .esursele $i ti"ul de in-ormaii la care "ermitea accesul cu"rindeau -ototeci $i -i$ierele cu am"rente ale ?71!ului' crile a-late &n 7i)lioteca Con0resului' ar(ivele ziarelor din "rinci"alele ora$e americane' date "rivind evoluia "reurilor la )urs' orarele com"aniilor -eroviare $i aeriene' anuarele tele-onice din &ntrea0a lume' date "rivind e-ectivele $i des-$urarea -orelor armate $i de "oliie &n marea ma#oritate a ora$elor din ar $i c(iar din strintate. @ar Stoll $i ec(i"a sa deloc numeroas nu se mulumiser s "roiecteze un sistem de accesare a datelor' ci &i con-eriser acestuia $i ca"acitatea de a le analiza. 6n "ro0ram de identi-icare conce"ut de Stoll le "ermitea celor interesai s &ncercuiasc 0ura' nasul sau oc(ii unui terorist' re0sindu!le a"oi oriunde mai a"reau' indi-erent daca era vor)a de un -i$ier al "oliiei sau de ar(iva unui ziar. C(iar $i "eisa#ele "uteau s -ie ast-el re"erate' tras%nd conturul unui munte' al unei linii de orizont sau al unui rm. @oi o"eratori cu norm &ntrea0 aveau &n &n0ri#ire zi $i noa"te aceasta reea!ar(iv' care "utea s des-$oare "%n la treizeci de o"eraiuni di-erite simultan. 2)0

Kraken avu nevoie de mai "uin de cincis"rezece minute "entru a desco"eri sursa -oto0ra-iei ministrului ad#unct de e4terne 5ausen. <ra un instantaneu realizat de un -otore"orter al A0eniei .euters ce -usese "u)licat &ntr!un ziar din 7erlin cu cinci luni &n urm' du" ce 5ausen inuse un discurs la un dineu or0anizat de su"ravieuitorii 5olocaustului. A-l%nd acest lucru' <ddie nu!$i "utu st"%ni un -ior' vz%nd cruzimea e4trem a su"ra"unerii acestei ima0ini &n "ream)ulul #ocului. @ur ceva mai mult "%n c%nd "eisa#ul din s"atele ima0inii lui 5ausen -u identi-icat3 de data asta' "ro0ramatorii avur "arte de o doz serioas de noroc. *n loc s cear o veri-icare la nivel mondial' @eirdre @ona(ue $i Natt =endelso(n &nce"ur veri-icrile cu )aza de date "rivind /ermania' trec%nd a"oi la Austria' Polonia $i ?rana. @u" "atruzeci $i $a"te de minute de cercetri' com"uterul localiz "eisa#ul. ?oto0ra-ia -usese -cut &n sudul ?ranei. @eirdre "rocur o istorie a re0iunii' redact un sumar com"let al acesteia $i!l ane4 -i$ierului. <ddie &i transmise toate aceste in-ormaii "rin -a4 lui =att Stoll. @u" aceea' )raele "uternice $i lun0i ale lui Kraken &$i 0sir odi(na' iar monstrul &$i relu ve0(ea tcut' de la el din vizuin.

2)1

34
Joi, ora 7:0!, Hamburg, Germania
*n vreme ce se &ndre"ta s"re cldirea &n care se a-la )iroul lui 5ausen' Paul 5ood -u co"le$it de amintiri. Amintiri lim"ezi $i detaliate ale lucrurilor demult trecute' dar niciodat uitate' "e care el $i Nancy Jo le s"useser $i le -cuser cu a"roa"e douzeci de ani &n urm. *$i aminti cum sttuser &ntr!un restaurant me4ican din Studio City' discut%nd dac era )ine sau nu s ai) co"ii. <l era de "rere c ar -i tre)uit s ai)3 ea nu voia nici &n ru"tul ca"ului. <ra dimineaa' &n zori3 m%ncaser taco $i )user o ca-ea al nai)ii de amar' discut%nd des"re avanta#ele $i dezavanta#ele vieii de "rinte. *$i aminti cum a$te"taser &nce"erea unui -ilm cu Paul Ne man &ntr!un cinemato0ra- din Iest ood' coment%nd dez)aterile Comisiei Judiciare a Camerei .e"rezentanilor &n "rivina "rocedurii de destituire a "re$edintelui Ni4on. Simea "arc $i acum mirosul -ul0ilor de "orum) "e care &i m%ncase ea' iar "e lim) simi acut 0ustul ca-elei cu la"te "e care o adora "e vremea aceea. *$i aminti de o noa"te &ntrea0 "etrecut discut%nd des"re viitorul te(nolo0iei' du" ce #ucaser "entru &nt%ia oar un #oc video' Pon0' "e un televizor al)!ne0ru. <a &i administrase o )taie "e cinste. Ar -i tre)uit s!$i &nc(i"uie' din acest motiv' c acesta era domeniul &n care avea s se s"ecializeze Nancy. Nu se mai 0%ndise la toate astea de ani de zile' dar &$i amintea 2)2

cu "recizie o mulime de dialo0uri' mirosuri c(iar $i nenumrate im"resii vizuale' de e4"resiile de "e c(i"ul lui Nancy Jo $i c(iar de (ainele "e care le "urtase &n cutare sau cutare ocazie. Toate erau at%t de vii &n memoria lui. Amintirile des"re ea erau "line de via' a$a cum ea &ns$i -usese' dintotdeauna' "lin de ener0ii ne)nuite. @in ziua &n care o cunoscuse' vioiciunea ei &l luase "rin sur"rindere' )a c(iar &l intimidase &ntruc%tva. <ra 0enul de -emeie care scotocea "rin -iecare cotlon' e4"lora -iecare lume nou ce i se ivea &n cale' nu lsa nici un domeniu necercetat. 1ar c%nd aceast su"er) creatur nu muncea' era dis"us s danseze alturi de 5ood &n discoteci' s se (%r#oneasc &n "at la nes-%r$it' s &n#ure la meciurile celor de la Lakers' .ams sau Kin0s' s i"e de &nc%ntare sau de -rustrare &n -aa unui #oc de Scra))le sau a unui #oystick "entru video#ocuri' s 0oneasc "e )iciclet "rin /ri--it( Park ori s caute "rin Cavernele 7ronson locul e4act unde -useser -ilmate anumite scene din Monstrul robot. Nancy nu era &n stare s urmreasc un -ilm "%n la ca"t -r s!$i scoat carneelul "entru a nota c%te ceva. =ai t%rziu' notiele res"ective se dovedeau 0reu de citit sau c(iar ilizi)ile' -iindc -useser m%z0lite "e &ntuneric' dar asta nu avea im"ortan. Procesul 0%ndirii' al creaiei' al aciunii' toate o -ascinaser dintotdeauna "e Nancy. C%t des"re 5ood' acesta -usese -ascinat la r%ndul su de entuziasmul' creativitatea $i ma0netismul ei. Pentru el' -usese ca o muz din mitolo0ia 0recilor' ca <r"sic(ora' mintea $i tru"ul ei dans%nd li)ere' de colo!colo' &n vreme ce 5ood o urma su)#u0at' ca!n trans. &i, naiba s te ia, tot n2ai reuit s iei din trans, &$i s"use el. Nu!$i dorise nici o cli" s retriasc sentimentele care &l &ncercau acum. @orul. @orina de a &m)ri$a acea vi#elie $i de a 0oni' "urtat de -ora ei' ctre viitorul necunoscut. @e a se cram"ona cu dis"erare de ea' "entru a rscum"ra tot tim"ul "e care &l "ierduser. Nu!$i dorise nimic din toate astea' dar o "arte 2)3

a -iinei sale le dorea. +oamne, maturi-ea-2te odat, se rsti &n 0%nd la "ro"ria con$tiin. @ar lucrurile erau de"arte de!a -i at%t de sim"le' nu!i a$a9 A -i adult' a!$i analiza sentimenteleE Acestea i!ar -i s"us doar cum anume se &nt%m"laser lucrurile' dar nu $i cum ar -i "utut -i rezolvata situaia. C(iar' cum de a#unsese &ntr!o ast-el de situaie9 Bi cum reu$ise "rezena lui Nancy s!l co"le$easc' du" douzeci de ani' $ter0%nd &ntr!o cli" toat -uria "e care o acumulase $i viaa &ntrea0 "e care $i!o construise &n acest rstim"9 Putea urmri &n minte' de "arc ar -i suit o scar' -iecare trea"t urcat "entru a a#un0e ceea ce era azi. Nancy dis"ruse. <l se lsase cu"rins de dis"erare. > &nt%lnise "e S(aron &ntr!un atelier de &nrmare. <a venise acolo "entru a!$i &nrma di"loma o)inut &n urma a)solvirii unui curs de )uctrese3 el &$i ale0ea o ram "entru a!$i "utea etala -oto0ra-ia cu auto0ra- &n care a"rea alturi de 0uvernator. Sttuser de vor)' sc(im)aser numere de tele-on. <ra atr0toare' inteli0ent $i a$ezat. Nu era deloc creativ' &n a-ara )uctriei la care inea at%t de mult $i!i li"sea strlucirea su"ranatural a lui Nancy. @ac "ovestea cu vieile anterioare era adevrat' 5ood &$i "utea ima0ina cel "uin zece su-lete navi0%nd "rin vinele lui Nancy. *n S(aron &ns' n!o "utea vedea dec%t "e S(aron &ns$i. Acesta e un lucru bun, &$i zisese el. Atunci c%nd vrei s intri &n r%ndul lumii' s te ae-i la casa ta' &i dore$ti s!i cre$ti co"iii alturi de o -at ae-at. Nancy nu era a$a ceva. Si0ur' nu "utea s a-irme c ducea o via "er-ect3 dar' c(iar dac alturi de S(aron nu se simea tot tim"ul &n al noulea cer' se )ucura c la Ias(in0ton avea o -amilie care!l iu)ea' &l res"ecta $i nu avea s -u0 niciodat de el. *l res"ectase oare Nancy vreodat9 Ce anume vzuse la el9 *n lunile care urmaser "lecrii ei' &ntorsese 2)4

"e toate "rile relaia dintre ei $i' "e c%nd iu)irea i se "re-cea &n cenu$a' tot nu reu$ise s!$i dea seama de ce!l alesese tocmai "e el. 5ood a#unse &n (olul cldirii. 6rc &n li-t $i' "%n c%nd acesta urc la eta#ul la care era situat )iroul lui 5ausen' 5ood &nce"u s ai) im"resia c -usese mani"ulat. Nancy "lecase' iar a"oi a"ruse din neant du" un car de ani' &n-i$%ndu!i!se ca $i cum nimic nu s!ar -i &nt%m"lat. Practic' i se ofense. @e ce9 Se simise oare vinovat9 Nu' nicidecum' a$a ceva nu!i sttea &n -ire lui Nancy. <a avea con$tiina unui clovn de circ: o tart cu -ri$c &ncasat &n -a' dou calmante &n0(iite "e nem%ncate' o "artid de r%s "e cinste $i totul era uitat' cel "uin de ctre ea. 1ar cei din #ur o acce"tau a$a cum era' -iindc e0oismul ei era &nduio$tor' nicidecum revolttor. Sin0urtatea9 <a nu era niciodat sin0ur. C(iar $i atunci c%nd era' &$i 0sea imediat un cavaler care s!o amuze $i s!i in com"anie. S -i -ost totul doar o "rovocare adresat sie$i9 Ceva de 0enul: (a s vedem, 7anc , mai eti )n stare s te descurci6 @ar toate acestea n!aveau' de -a"t' nici o im"ortan. .evenise &n "rezent' &na"oi &n lumea real' cea &n care &m"linise "atruzeci de ani' nu douzeci' lumea &n care era &nsoit de micile $i "reioasele sale "lanete' iar nu de o cometa dezlnuit. Nancy venise $i "lecase' acum "utea -i lini$tit: $tia ce anume i se &nt%m"lase.

2)5

35
Joi, ora 7: 7, Hano1ra, Germania
C 7o)' am ve$ti )une "entru tine' rosti vocea de la ca"tul -irului. 5er)ert se )ucur s!l aud "e Al)erto' asistentul su' s"un%ndu!i a$a ceva. @urerea din umr $i din "ie"t' acolo unde centura de si0uran &i lsase' &n mod si0ur' ni$te v%nti de toat -rumuseea' era nimic &n com"araie cu -rustrarea de a!i -i lsat "e ocu"anii -ur0onetei s!i sca"e. Nu reu$ise s 0seasc -ur0oneta' a$a &nc%t trsese "e drea"ta "e o strdu lateral $i tele-onase la Centrul de Comand. *i "ovestise tot ce se &nt%m"lase lui Al)erto $i!i ceruse s ia le0tura cu 7iroul Naional de .ecunoa$tere' "entru ca )ieii de acolo s &ncerce s dea de urma -ur0onetei. @e &ndat ce ace$tia aveau s reu$easc' 5er)ert inteniona s "orneasc &ntr!acolo. Polii$tii 0ermani erau at%t de &m"r$tiai' &nc%t $tia c nu "utea s conteze "e ei. 5er)ert nu se "utea )aza dec%t "e "ro"riile!i -ore "entru a!i aduce "e acei ticlo$i &n -aa #ustiiei. ?u sur"rins atunci c%nd tele-onul &nce"u s sune' la numai $ase minute du" ce terminase de vor)it. <ra nevoie de un interval de tim" de cinci ori mai mare "entru a reorienta camera de luat vederi a unui satelit!s"ion. C Ai avut noroc' &i s"use Al)erto. 7ieii de la 7N. su"rave0(eau de#a zona la ru0mintea lui Larry' care voia s dea de urma sta0iarei r"ite. Larry vrea s i!o ia &nainte lui /ri-- la -aza asta. Bi mai e un motiv ca s -ii mulumit: toi ceilali satelii 2)+

o"eraionali au -ost orientai "entru su"rave0(erea unei "oteniale situaii de criz &n sudul 7alcanilor' a$a &nc%t nu $tiu dac!ai -i reu$it s o)ii &n tim" util "ermisiunea de utilizare a unui alt satelit. Larry era directorul C1A' Larry .ac(lin. /ri-- era directorul ?71! ului' /ri-- <0enes. *ntre cei doi mocnea o vec(e rivalitate' care r)u-nea ori de c%te ori a"rea un "rete4t c%t de mic. La -el ca $i Centrul de Comand' am)ele or0anizaii aveau acces li)er la datele -urnizate de 7N.. Cu toate acestea' <0enes aduna in-ormaii cu (rnicia unei veverie ce!$i str%n0ea alune "entru iarn. C Ce au 0sit cei de la 7N.9 &ntre) 5er)ert. ?a"tul c discuta cu Al)erto "e o linie ne"rote#at &l cam nelini$tea' dar n!avea de ales. Nu!i rm%nea dec%t s s"ere c nimeni nu le asculta conversaia. C Pentru Larry' nimic3 cel "uin deocamdat' nici urm de -ur0onet sau de -at. @arrell susine c nici /ri-- n!a reu$it s a-le nimic. Nici una dintre sursele lui o)i$nuite din "oliie nu "are s -ie de 0sit. C Asta nu m sur"rinde' s"use 5er)ert. Sunt cu toii rs"%ndii &n teren' &ncerc%nd s!i in &n -r%u "e neonazi$ti. C Tot e )ine c nu s!au dat de "artea lor' coment Al)erto. C Ai dre"tate' &ncuviin 5er)ert. <i' acum s"une!mi ce se aude cu -ur0oneta mea9 *ncerci s m ii de vor)9 C Sincer s -iu' e4act asta aveam de 0%nd' mrturisi Al)erto. Be-ule' e$ti sin0ur' -r nici o "osi)ilitate de a "rimi &ntriri. N!ar tre)uiE C 6nde e9 i!o retez 5er)ert. Al)erto o-t. C Ste"(en a 0sit!o $i descrierea se "otrive$te &ntru totul. < lovita e4act acolo unde ne!ai s"us tu. Se &ndrea"t s"re vest "e una dintre autostrzi' de$i din -oto0ra-ie nu!mi "ot da seama "e 2))

care anume. C <!n re0ul' s"use 5er)ert. > s!o 0sesc "e (art. C Btiu c mi!a$ "ierde vremea &ncerc%nd s te convin0 s renuniE C Ai dedus corect' -iule. C E a$a c o s m mulumesc s!l in-ormez "e 0eneralul .od0ers ce ai de 0%nd. =ai ai nevoie $i de altceva9 C @a' rs"unse 5er)ert. @ac -ur0oneta "rse$te autostrada' sun!m. C 7ine&neles' 7o)' s"use Al)erto. Ste"(en te cunoa$te &ndea#uns de )ine. =i!a s"us c le!a cerut )ieilor lui s stea cu oc(ii "e ea. C =ulume$te!i din "artea mea. Bi s"une!i c are votul meu "entru Premiul Conrad' adu0 el. 7a nu. Nu!i s"une. N!are rost s!$i -ac iluzii de0ea)a. C @ar oare nu!$i -ace mereu9 r%se Al)erto' care a"oi &nc(ise. 5er)ert "use deo"arte tele-onul' r%n#ind. @u" toate "rin c%te trecuse' "uin distracie &i "rindea )ine. *n tim" ce cerceta (rile' identi-ic%nd autostrzile ce aveau orientarea est!vest' se 0%ndi la Premiile Conrad $i z%m)etul i se li. Premiile Conrad erau acordate &n -iecare an' "entru "ura distracie a "artici"anilor' de ctre un #uriu neo-icial' &n cadrul -estiv al unui dineu ce se des-$ura &n secret' cu "artici"area -i0urilor marcante ale serviciilor de in-ormaii americane. Tro-eul' care avea -orma unei s"ade' era acordat celei mai de seam "ersonaliti din )ran$ $i -usese numit ast-el &n onoarea lui Jose"( Conrad. .omanul su din +,TO intitulat Agentul secret -usese una dintre "rimele istorii de s"iona# care avea dre"t su)iect un a0ent "rovocator ce o"era "e strzile dosnice ale Londrei. @ineul urma s ai) loc "este numai c%teva s"tm%ni $i' ca de o)icei' avea s se trans-orme &ntr!un c(e- "e cinste 8 mulumit' &n mare msur' talentului srmanului Ste"(en 2iens. 2)1

5er)ert &$i not traseul "e care tre)uia s!l urmeze' iar a"oi demar' &n sc%r%itul sinistru al t)lrie lovite a ma$inii sale. 2iens -usese cel mai )un "rieten al lui =att Stoll &n cole0iu $i era at%t de serios "e c%t de 0lume era tovar$ul su. @e c%nd -usese numit director ad#unct' iar a"oi director "lin al 7N.' uimitorul talent al lui 2iens &n domeniile te(nicii de v%r- s"orise considera)il e-iciena $i im"ortana acestei a0enii 0uvernamentale. @e!a lun0ul celor "atru ani care trecuser' cei o sut de satelii care se a-lau &n sarcina sa -urnizaser -oto0ra-ii al)!ne0ru detaliate' la orice 0rad de mrire -usese nevoie. 2iens se ddea &n v%nt du" o e4"resie "e care nu ezita s!o -oloseasc ori de c%te ori avea ocazia: :&i "ot o-eri o ima0ine cu"rinz%nd mai multe cvartale ale unui ora$' sau una care s!i dea ocazia de a corecta 0re$elile de orto0ra-ie din caietul unui "u$ti.; ?iind at%t de so)ru' Ste"(en 2iens lua &n serios $i Premiile Conrad. *$i dorea cu adevrat "remiul' toat lumea $tia asta $i "oate c tocmai de aceea' ca s!i -ac &n ciud' #uriul avea 0ri# s!i li"seasc de -iecare dat c%te un vot. 5er)ert &l com"timea' dar era de acord cu ceea ce s"unea "re$edintele #uriului' directorul .ac(lin de la C1A: /e naiba, doar suntem ageni secrei4 *n anul acesta &ns' 5er)ert inteniona s!l duc cu z(relul "e Larry .ac(lin' vot%nd &n s-%r$it "entru Ste"(en 2iens. Nu nea"rat "entru talentele sale reale' ci "entru inte0ritatea cu care &$i &nde"linea sarcinile. > dat cu s"orirea numrului atacurilor teroriste &n Statele 6nite' Penta0onul lansase "e or)it "atru satelii ce "urtau numele de cod Ricoc*et $i valorau &n #ur de o sut de milioane de dolari -iecare. ?useser "lasai "e o or)it staionar la o &nlime medie de treizeci $i cinci de mii de kilometri deasu"ra Americii de Nord $i aveau menirea de a ine su) o)servaie teritoriul Statelor 6nite. @ac e4istena lor ar -i devenit "u)lic' &ntre0 s"ectrul "olitic' de la e4trema drea"t la 2)(

cea st%n0' ar -i &nce"ut s rcneasc &m"otriva oc(ilor lui 7i0 7rot(er aintii asu"ra naiunii. ?iind &ns su) comanda lui 2iens' nimeni dintre cei care tiau de e4istena acestor :oc(i; nu se temea c ar -i "utut -i -olosii &n sco"uri "ersonale sau "entru o)inerea unor avanta#e "olitice. 5er)ert reveni "e autostrad' dar =ercedesul nu mai 0onea la -el de &ntins ca &nainte. .eu$i s atin0 doar o"tzeci de kilometri "e or' o :vitez de melc tur)at;' cum ar -i s"us )unica lui din =ississi""i. Tele-onul &nce"u s sune. @at -iind c a"elul venea la un interval at%t de scurt du" conversaia cu Al)erto' 5er)ert "resu"use c nu "utea -i dec%t Paul 5ood' -urios $i 0ata s!i ordone s se &ntoarc. Se (otr%se &ns s continue cu orice "re' "%n c%nd avea s "un m%na "e cei ce!l atacaser. .idic tele-onul. C @a9 C 7o)' sunt Al)erto. Tocmai am "rimit o nou -oto0ra-ie' un 3K@ al &ntre0ii re0iuni. 6n :3K@; era o ima0ine aco"erind o zon cu diametrul de trei kilometri' av%nd &n centru -ur0oneta' o)iectivul "rinci"al. Sateliii -useser "ro0ramai &n "reala)il "entru a e-ectua sc(im)ri de o)iectiv' cu intervale de "atru sute de metri. 1ma0inile de ma0nitudini de un anume -el necesitau un set de comenzi di-erite' ceva mai com"le4e. C 7ieii ti au "rsit autostrada' continu Al)erto. C 6nde anume9 vru s a-le 5er)ert. @a!mi un "unct de re"er. C Sin0urul re"er e un cr%n0 traversat de o $osea cu dou )enzi &ndre"tat s"re nord!vest. 5er)ert ridic "rivirea s"re orizont. C Pe!aici sunt o mulime de cr%n0uri $i ar)ori' Al)erto. Nu!mi "oi o-eri nimic concret9 C 6n sin0ur lucru: "olii$ti' s"use Al)erto. 2reo zece "olii$ti 210

se &nv%rt &n #urul a ceea ce "are a -i tot ce!a mai rmas dintr!un ve(icul care a srit &n aer. 5er)ert scrut orizontul' dar nu zri nimic de acest -el. *i veni o idee. C Crezi c!ar "utea -i rulota ec(i"ei de -ilmare9 &ntre) el. C A$tea"t o cli"' &i ceru Al)erto. Ste"(en tocmai rece"ioneaz o nou -oto0ra-ie. 5er)ert &$i mu$ca )uzele ner)dtor. Le0tura e4istent &ntre Centrul de Comand $i 7N. &i "ermitea lui Al)erto s vad -oto0ra-ia &n acela$i tim" cu oamenii lui 2iens. Bi cei de la C1A )ene-iciau de -aciliti similare' &ns' neav%nd nici un om dis"oni)il la -aa locului' nu aveau "osi)ilitatea de a aciona "e ci o-iciale sau clandestine. C Am o ima0ine ce aco"er un "erimetru cu latura de "atru sute de metri' urm Al)erto. *n rece"tor rsunar &n surdin $i alte voci. C Levy $i Iarren &mi "rivesc "este umr. C 1!am auzit' con-irm 5er)ert. =ars(a Levy $i Jim Iarren erau anali$tii s"ecializai &n recunoa$terea aerian ai Centrului de Comand. Alctuiau o ec(i" "er-ect. Levy avea oc(i )uni' ce distin0eau detaliile cu "recizia unui microsco"' iar Iarren "oseda talentul rar de a &ncadra aceste detalii &n ansam)lul ima0inii. *m"reun erau &n stare ca' "rivind o -oto0ra-ie' s deduc nu numai ce anume re"rezenta' ci $i ce se a-la su) o)iectele &n cauz $i s emit i"oteze "lauzi)ile re-eritoare la modul &n care a#unseser acolo. C Jim $i =ars(a s"un c &n e"ava ve(iculului se a-l rm$ie de mo)ilier din lemn' ceea ce indic -a"tul c ar "utea -i vor)a de rulota -urat de "e "latoul de -ilmare. =rind cu a#utorul com"uterului su"ra-eele de lemn' =ars(a e de "rere c ar "utea -i lemn de )rad. C Se "otrive$te' &ncuviin 5er)ert. 7radul e ie-tin $i &ndea#uns 211

de rezistent "entru a rezista la z0%l%ielile unui drum de ar. C <4act' s"use Al)erto. Jimmy s"une c' &n "rinci"iu' -ocul tre)uie s -i iz)ucnit &n s"ate' &n "artea drea"t' de la rezervorul de com)usti)il. C 6n incendiu "rovocat cu a#utorul unui -itil de amorsare' ceea ce le!ar -i dat indivizilor tim"ul necesar s se &nde"rteze' deduse 5er)ert. C A$a zice $i Jimmy' con-irma Al)erto. 1a stai. Ne vine o alta ima0ine. 5er)ert &$i &ndre"ta din nou "rivirea de!a lun0ul autostrzii' cut%nd o )and de ie$ire. ?ur0oneta nu avusese la dis"oziie un avans "rea mare. C%t de cur%nd' avea s a#un0 $i el &n locul unde aceasta "rsise autostrada. Se &ntre) dac atacatorii si veniser intenionat &n aceasta direcie' sau -usese doar o coincidena. C 7o)' tocmai am rece"ionat o ima0ine ce aco"er zona de "atru sute de metri a-lata la est de rm$iele rulotei' interveni Al)erto' &n al crui 0las se "utea citi entuziasmul. =ars(a s"une c &ntr!unul dintre co"acii de "e mar0inea drumului de ar s!ar "utea a-la cineva. C S!ar "utea9 =ars(a "relu le0tura. 5er)ert $i!o &nc(i"ui "e )runeic minion smul0%ndu!i -r mena#amente rece"torul lui Al)erto. C @a' 7o)' ar "utea -i. @edesu)tul -runzelor se zre$te o -orm &ntunecata. Nu e o ramur $i e "rea mare ca s -ie un cui) de vies"i sau de "asre. C > "u$toaic s"eriat s!ar "utea ascunde &ntr!un co"ac' emise 5er)ert o i"otez. C @a' dar la -el ar -ace $i o "u$toaic "rudent' &i re"lic =ars(a. C Corect. 6nde e -ur0oneta al) acum9 &ntre) 5er)ert. C <ra vizi)il &n -oto0ra-ia care includea rulota' rs"unse 212

=ars(a. Nici unul dintre "olii$ti nu s!a 0%ndit' se "are' s!o o"reasc. Ar fi fost culmea s2o fac, &$i zise 5er)ert. Poliia local &n-runt%nd miliiile neonaziste. Fri o ram" de "rsire a autostrzii &n "artea drea"t. @incolo de ea' 5er)ert re"er un cr%n0' "rimul element al unui su"er) "eisa# )ucolic. C Cred c am a#uns la locul "otrivit' rosti 5er)ert. <4ist vreo "osi)ilitate de!a a#un0e la co"acul cu "ricina -r a -i vzut de ctre "oliie9 Se auzi o discuie &n surdin la cellalt ca"t al -irului' a"oi Al)erto reveni la tele-on: C @a' 7o)' se "oate. 1e$i de "e autostrad' o iei s"re drea"ta "e $osea $i o a"uci "e drumul de ar. C Nu "ot' rs"unse 5er)ert. @ac cei care!au r"it!o s!au &ndre"tat s"re interiorul "durii' &n loc s ias din ea' n!a$ vrea s dau "este ei sau' mai ru' s dea ei "este mine. C <!n re0ul' s"use Al)erto. *n cazul sta' &i "oi ocoliE ia s vedemE lu%nd!o ctre sud!estE cam $ase sau $a"te sute de metri' "%n dai de un "%r%u. *l traversezi ctre est $i mai mer0i vreo "atru sute de metri "%n laE draceD N!am nici un "unct de re"er. C N!are im"ortan' 0sesc eu. C Be-uleE C Am s"us c!o s 0sesc un "unct de re"er. Ce -ac du" aia9 C > iei a"oi cale de $a"tezeci $i cinci de metri ctre nord!est' "%n la un co"ac )tr%n. =ars(a s"une c!i un ste#ar. @ar terenul e destul de accidentat. C Am urcat o dat tre"tele =onumentului Ias(in0ton de unul sin0ur. Am urcat cu s"atele' st%nd &n -und $i ridic%ndu!m &n m%ini' iar a"oi l!am co)or%t -r nici un a#utor' cu "icioarele &nainte. 213

C Btiam. @ar asta a -ost acum uns"rezece ani' aici' acas. C = descurc' insist 5er)ert. C%nd e$ti "ltit' tre)uie s -aci $i munca de ra(at' nu numai tre)urile u$oare. C @e data asta nu!i vor)a de o :munc de ra(at;' $e-ule. @e data asta' vor)im des"re un om intuit &ntr!un scaun rulant' care &ncearc s treac "este "%raie $i s urce dealuri. 2reme de o cli"' 5er)ert simi -iorul &ndoieli' dar &l alun0 imediat. 2oia s -ac asta. 7a nu' simea nevoia de a o -ace. Bi' &n ad%ncul su-letului' $tia c va -i &n stare s!o -ac. C Ascult!m' rosti 5er)ert. Nu "utem -ace a"el la a#utorul "olii$tilor' -iindc n!avem de unde s $tim dac nu cumva vreunul dintre ei nu!i de "artea 0orilelor stora. Bi a"oi' c%t crezi c!o s treac "%n c%nd -ata o s se dea )tut' -iind o)osit sau -lm%nd9 N!avem de ales. C 7a da' avem o variant' &l contrazise Al)erto. >amenii lui Larry or s a#un0 cu si0uran la acelea$i concluzii ca $i noi. Stai s!i sun' s vedem mai &nt%i ce!au ei de 0%nd s -ac. C Nu' re"lic 5er)ert "e un ton cate0oric. N!am de 0%nd s stau deo"arte' &n vreme ce viaa cuiva e!n &n "ericol. C @ar &n -elul acesta o s -ii am1ndoi &n "ericolE C Pu$tiule' am -ost azi &n "ericol st%nd lini$tit &n ma$in' i!o retez 5er)ert' vir%nd s"re ie$irea de "e autostrad. N!o s "esc nimic $i!o s dau de urma -etei' &i "romit. > s iau cu mine $i tele-onul. > s!l las desc(is' dar n!o s scot o vor)a dac o s cred c a$ "utea -i auzit. C 7ine&neles' s"use Al)erto. Tot nu sunt de acord cu ce!ai de 0%nd' dar &i urez noroc' $e-ule' adu0 el. C =ulam' rs"unse 5er)ert' &n vreme ce o"rea "e mar0inea $oselei cu dou )enzi. *n "arcare -usese ridicat un com"le4 alctuit dintr!o )enzinrie' un restaurant $i un motel. 6n indicator "roclama sentenios: :Nu avem camere li)ere.; 5er)ert deduse c locul 214

era -ie "lin de neonazi$ti a-lai &n trecere' -ie c "ro"rietarii n! aveau de 0%nd s se &ncurce cu ast-el de clieni. Parc ma$ina &n s"atele cldirii moderne cu un eta#. A"oi' -c%ndu!$i cruce' a"s "e )utonul dis"ozitivului de descrcare a scaunului rulant. Se temea ca nu cumva cursa ne)uneasc $i ciocnirile "roduse "e "arcursul ei s!i -i a-ectat mecanismul. Avusese noroc3 cinci minute mai t%rziu' rula de!a lun0ul unei "ante )l%nde' &n lumina al)astru!"ortocalie a amur0ului ce se a"ro"ia.

215

30
Joi, ora 7:30, Hamburg, Germania
Limuzina uria$ "arc &n -aa (otelului lui Jean!=ic(el e4act la ora -i4at. <misiunile de $tiri ale du"!amiezei vor)iser numai des"re incendiul din Sankt Pauli' iar interveniile $i lurile de "oziie solicitate de re"orteri -useser "line de tot soiul de acuzaii aduse "ro"rietarului clu)ului. ?eministele se )ucurau de nenorocirea acestuia' comuni$tii a$i#derea' iar "resa ddea de &neles c -usese vor)a de o rz)unare )inemeritat. Jean!=ic(el constat c .ic(ter era )lamat de o "arte a o"iniei "u)lice &n e0al msur "entru cariera lui de -urnizor de servicii $i "entru convin0erile "olitice. Televiziunile nu ratar ocazia de a transmite o &nre0istrare de ar(iv' &n care .ic(ter &$i a"ra a-acerea' susin%nd c ceea ce -cea aducea un serviciu lini$tii "u)lice. Com"ania -emeilor le o-erea )r)ailor rela4area necesar &naintea marilor "rovocri' iar a-acerile "e care le conducea el 8 clu)ul $i serviciul de escort 8 -ceau "osi)ile &nt%lnirile de acest 0en. Ric*ter nu e prost deloc, &$i zise Jean!=ic(el' &n vreme ce urmrea emisiunile. ?a"tul c -eministele' comuni$tii $i "resa &l condamnau &l -ceau mai sim"atic &n oc(ii "u)licului' care nu se ddea &n v%nt du" nici una dintre cate0oriile de mai sus. *n -elul acesta' Partidul Socialist al Secolului SS1' condus de .ic(ter' &$i s"orea "o"ularitatea. Jean!=ic(el ie$ise &n -aa (otelului la cinci $i douzeci $i cinci. 21+

A$te"t%nd la um)ra co"ertinei de la intrare' se &ntre)ase dac .ic(ter avea s vin la &nt%lnire' du" toate c%te se &nt%m"laser. Sau dac nu cumva avea sa soseasc &nsoit de o (ait de oameni &narmai' dornic s se rz)une "entru incendiu. @ar o ast-el de rz)unare ar -i -ost mai de0ra) de a$te"tat din "artea lui Karin @orin0. Nu era stilul lui .ic(ter. >mul avea m%ndria lui. C%nd limuzina o"ri &n -aa (otelului' iar "ortarul se 0r)i s desc(id "ortiera' Jean!=ic(el arunc o "rivire &nuntru' iar a"oi -cu un semn din ca"' &ncuviin%nd. =onsieur @ominiLue insistase ca 5enri $i Yves s!l &nsoeasc. Ace$tia urcar $i ei &n ma$in' &ncadr%ndu!l "e Jean!=ic(el. Se a$ezar cu toii cu s"atele la direcia de mers' "e )anc(eta a-lat s"ate &n s"ate cu cea a $o-erului' de care!i des"rea un 0eam 0ros. Yves trase "ortiera. C(i"urile tuturor devenir de un cenu$iu nesntos' din "ricina luminii sla)e care rz)tea "rin 0eamurile -umurii ale limuzinei.

21)

3)
Joi, ora 7:47, Hamburg, Germania
Jean!=ic(el nu -u deloc sur"rins' constat%nd c lui .ic(ter &i mai "ierise c%te ceva din mor0a "e care o a-i$a diminea. /ermanul era a$ezat "e )anc(eta din s"ate' sin0ur' -a &n -a cu ei. Tcea' "rivindu!i -r s se clinteasc. C(iar $i atunci c%nd Jean!=ic(el &l salutase' se mulumise s &ncline din ca"' -r s scoat o vor). @u" ce limuzina se urni din loc' nu!$i des"rinse "rivirile de Jean!=ic(el $i de cei doi )ody0uarzi. *i "rivea din um)r' st%nd ea"n' cu m%inile &n "oal $i umerii dre"i. Jean!=ic(el nu se a$te"tase' de alt-el' s -ie -oarte vor)re. Cu toate acestea' du" cum s"unea @on Hui#ote' &nvin0torului &i revenea sarcina de a o)lo#i rnile celui &nvins. <4istau anumite lucruri ce se cuvenea a -i s"use. C 5err .ic(ter' &nce"u el. =onsieur @ominiLue n!a dorit nicidecum ca lucrurile s a#un0 acolo unde au a#uns. Privirea lui .ic(ter -usese aintita asu"ra lui 5enri. Ca ni$te mici ma$inrii )ine unse' oc(ii i se &ndre"tar asu"ra lui Jean! =ic(el. C < o &ncercare de scuze9 &ntre) neamul. Jean!=ic(el cltin din ca". C Considerai!o o o-ert de "ace' s"use el. > ramur de mslin "e care' s"er din tot su-letul' o s!o acce"tai. .ic(ter re"lic sec' -r "ic de emoie: C Nu dau doi )ani "e ea $i nici "e dumneata. Jean!=ic(el nu se a$te"tase la un asemenea rs"uns. 5enri 211

mormi ceva' enervat. C 5err .ic(ter' s"er c v dai seama c nu "utei s ne &n-runtai' s"use Jean!=ic(el. .ic(ter z%m)i. C @e ani de zile' c"itanul .osenloc(er de la "oliia din 5am)ur0 &mi re"et acelea$i cuvinte. Cu toate acestea' iat!m aici. >ricum' v mulumesc "entru incendiu. La ora aceasta' c"itanul e at%t de ocu"at s 0seasc un rs"uns la &ntre)area cine mi!ar -i "utut "une 0%nd r%u' &nc%t el $i ec(i"a sa at%t de solicitat m!au lsat s "lec' -r s!mi "un )ee &n roate. C =onsieur @ominiLue nu "oate -i com"arat cu un sticlete oarecare' interveni Jean!=ic(el. S!a "urtat cu 0enerozitate. Sediile mi$crii dumneavoastr "olitice n!au -ost atinse' iar domnia sa a avut 0ri# s v "un la dis"oziie suma necesar ca s v revenii din "unct de vedere "ro-esional. C @a' dar cu ce "re9 &ntre) .ic(ter. C Cu "reul res"ectului reci"roc. C .es"ect9 "u-ni .ic(ter. Aici nu e vor)a de res"ect' ci de &nro)ire. @ac -ac ce dore$te' @ominiLue o s!mi "ermit doar s su"ravieuiesc. C Nu m!ai &neles' insist Jean!=ic(el. C >are9 re"lic .ic(ter. /ermanul &$i duse m%na la )uzunar' iar 5enri $i Yves tresrir' 0ata s!$i scoat "istoalele. .ic(ter &i i0nor. Scoase din )uzunar o ta)ac(er' &$i a$ez o i0ar &ntre )uze $i!$i "use ta)ac(era &na"oi &n )uzunar. A"oi &ncremeni' cu "rivirea aintita asu"ra lui Jean!=ic(el. C *nele0 "rea )ine ce vrei s!mi s"unei' rosti .ic(ter. =!am 0%ndit toat du"!amiaza' &ncerc%nd s!mi dau seama de ce ine cu tot dinadinsul s!mi -r%neze ascensiunea. *$i scoase m%na din )uzunar $i' "%n c%nd Jean!=ic(el realiz c .ic(ter nu avea &n m%n o )ric(et' -u "rea t%rziu. =icul 21(

revolver 7ro nin0 ?N 7a)y trase de dou ori' o dat s"re drea"ta' iar a doua oar s"re st%n0a lui Jean!=ic(el. *m"u$cturile rsunar "uternic' aco"erind "lesnetele distincte "e care le "roduser 0loanele str"un0%nd -runile celor doi )ody0uarzi. =a$ina v%r& la drea"ta' iar cadavrele se "rvlir &ntr!o r%n. Cu urec(ile &n-undate &n urma z0omotului &m"u$cturilor' Jean! =ic(el a-i$ o e4"resie s"eriata' atunci c%nd 5enri &l lovi' cz%ndu!i moale &n "oal. S%n0ele )run!staco#iu &i %$nea din 0aura rotund din mi#locul -runii' &m"ro$c%nd &n #ur $i "relin0%ndu!se a"oi de!a lun0ul nasului' &ntr!un $uvoi continuu. Cu un i"t' Jean!=ic(el &m"inse tru"ul ne&nsu-leit' care rmase rezemat de "ortier. *$i &ntoarse a"oi "rivirea s"re cadavrul lui Yves' cruia s%n0ele &i -ormase o reea ca o "%nz de "ian#en "e c(i". *n s-%r$it' cu oc(ii (ol)ai de 0roaz' Jean!=ic(el "rivi s"re .ic(ter. C *i &n0ro"m &n "dure' c%nd a#un0em la destinaie' s"use .ic(ter' scui"%ndu!$i i0ara "e "odeaua limuzinei. A"ro"o' nu $tiai c nu -umez9 Cu "istolul &ndre"tat &n continuare asu"ra lui Jean!=ic(el' 0ermanul se a"lec $i scoase armele celor doi din (amurile de la "ie"t. 6nul dintre revolvere &l a$ez alturi' "e )anc(eta. Pe celalalt se a"uc s!l studieze. C 6n revolver ?1 Tar0et' rosti .ic(ter. Armament militar. Cei doi au -ost cumva soldai9 Jean!=ic(el &ncuviin din ca". C Asta e4"lica re-le4ele lor incredi)il de &ncete' urm .ic(ter. Armata -rancez n!a $tiut niciodat s!$i antreneze osta$ii "entru lu"t' s"re deose)ire de armata 0erman. Puse deo"arte $i cel de!al doilea "istol $i "i"i' "e r%nd' "ie"tul $i )uzunarele lui Jean!=ic(el' "entru a se asi0ura c acesta nu ascundea vreo alt arm. A"oi &$i relu locul' 2(0

a$ez%ndu!se rela4at' "icior "este "icior' cu m%inile &n "oal. C @etaliile' rosti .ic(ter. @ac le vezi' le simi mirosul' le auzi $i i le aminte$ti' &n cel mai ru caz su"ravieuie$ti' &n cazul mai -ericit iz)%nde$ti. *ncrederea &ns nu tre)uie s!o acorzi niciodat' nimnui' adu0 el sum)ru. Am -cut 0re$eala de!a -i sincer cu dumneata $i am "ltit "entru asta. C =!ai torturatD stri0 Jean!=ic(el. Prezena celor dou cadavre &l aducea &n "ra0ul ne)uniei' dar ceea ce!l &n0rozea $i mai mult era u$urina cu care &i lic(idase .ic(ter. ?rancezul &$i st"%ni cu 0reu im)oldul instinctiv de a se arunca din mers din ma$in. <ra re"rezentantul lui =onsieur @ominiLue $i tre)uia s se strduiasc s!$i "streze o inut demn. C C(iar crezi c sta e motivul care l!a determinat "e @ominiLue s m atace9 &ntre) .ic(ter' z%m)ind "entru &nt%ia oar $i a-i$%nd o indul0en "atern. Puin &nele"ciune' domnul meu. @ominiLue m!a atacat "entru a!mi demonstra care mi!e locul. Bi a reu$it. =i!a artat c locul meu e &n v%r-ul "iramidei' nu la #umtatea ei. C *n v%r-9D -cu Jean!=ic(el. Tu"eul individului din -aa sa era incredi)il. 1ndi0narea &l a#ut "e -rancez s!$i uite s"aima $i vulnera)ilitatea. C @umneata te a-li cel mult &n v%r-ul unei "iramide de cadavre' rosti el' art%nd &n drea"ta $i &n st%n0a. 1ar "entru asta o s tre)uiasc s "lte$ti. C /re$e$ti' i!o retez 0ermanul. Averea mea e intact $i m a-lu &n -runtea celei mai "uternice mi$cri neonaziste din lume. C Asta!i o minciun. /ru"area dumitale nu eE C Nu e ce!a -ost' &l &ntreru"se .ic(ter' z%m)ind misterios. Jean!=ic(el nu mai $tia ce s cread. <ra dezorientat $i &nc &ns"im%ntat. .ic(ter se ls "e s"ate "e )anc(eta de "iele. 2(1

C @omnule 5ome' du"!amiaza asta mi!a adus o revelaie. 2ezi dumneata' suntem cu toii su-ocai de a-aceri' de o)li0aii $i de mania "osesiunii. @in aceast cauz' sc"m din vedere c%t suntem de "uternici. > dat de"osedat de cele lume$ti' m!am vzut o)li0at s m &ntre): Care!mi este "uterea9 Care!mi sunt elurile9 Am "rice"ut ast-el c "ierdusem din vedere ceea ce era mai im"ortant. Nu mi!am "etrecut du"!amiaza #elind din "ricina celor &nt%m"late azi. Le!am tele-onat susintorilor mei $i le!am cerut s vin la 5anovra disear la ora o"t. Le!am s"us c o s -ac un anun. 6n anun care o s sc(im)e -aa e$ic(ierului "olitic 0erman' )a c(iar $i!a celui euro"ean. Jean!=ic(el &l "rivi -r vreun cuv%nt' a$te"t%nd. .ic(ter continu: C Acum dou ore' am czut de acord cu Karin s unim mi$carea <euer $i Partidul Naional Socialist al Secolului SS1. > s anunm -uziunea la mitin0ul de la noa"te de la 5anovra. Jean!=ic(el tresri. C Ai czut de acord9 @ar azi diminea mi!ai s"us cE C Am s"us c nu cred &n vizionarismul lui Karin' su)linie .ic(ter. Tocmai de!aceea eu o s -iu conductorul uniunii' iar ea o s -ie re"rezentanta mea &n aciunile de teren. Partidul nostru o s se numeasc +as 7ational <euer 8 ?ocul Naional. > s m &nt%lnesc cu Karin &n ta)ra ei. > s!i conducem "e oamenii ei la 5anovra' iar acolo' &m"reun cu mem)rii "artidului meu $i cu cei a"ro4imativ o mie de sim"atizani ai cauzei care se a-l de#a la -aa locului' &n total vreo trei mii de "ersoane' o s "ornim &ntr!un mar$ s"ontan cum n!a mai cunoscut /ermania de mult vreme. 1ar autoritile n!o s &ncerce s ne o"reasc. C(iar dac o )nuiesc "e Karin dre"t autoare a atacului asu"ra "latoului de -ilmare' n!or s ai) cura#ul s!o aresteze. *n noa"tea asta' domnule 5omeE &n noa"tea aceasta o s -ii martorul na$terii unei noi -ore &n /ermania' o -or condus de omul "e care ai 2(2

&ncercat s!l umile$ti &n aceast du"!amiaz. Ascult%ndu!l' Jean!=ic(el realiz cu 0roaz "ro"oriile e$ecului su' msura &n care' cu si0uran' avea s &l dezam0easc "e =onsieur @ominiLue. Pre de o cli"' -rancezul &$i uit -rica $i rosti calm: C 5err .ic(ter' $tii "rea )ine c $i =onsieur @ominiLue are "lanurile lui. Planuri mree' mai )ine -inanate $i mult mai avansate dec%t ale dumneavoastr. @ac o s -ie &n stare s arunce Statele 6nite &n (aos 8 $i o s!o -ac' e "e de"lin ca"a)il s! o -ac 8 o s "oat s v &n-runte $i "e dumneavoastr' asta!i si0ur. C = a$te"t sa &ncerce' rs"unse .ic(ter. @ar n!o s "oat s! mi ia /ermania. Cum ar "utea s!o -ac9 Cu )ani9 6nii dintre com"atrioii mei or s se lase cum"rai' dar nu toi. Nu suntem -rancezi. Cu -ora9 @ac m atac' -ace din mine un erou. @ac m ucide' Karin @orin0 o s!l 0seasc' de asta "utei -i si0ur. =ai inei minte c%t de e-icieni au -ost al0erienii &n +,,P' c%nd au reu$it s "aralizeze &ntre0ul Paris' "un%nd )om)e &n metrouri $i amenin%nd c arunc &n aer Turnul <i--el9 @ac @ominiLue &ndrzne$te s ne amenine' ?ocul Naional o s treac la aciune &n ?rana. >r0anizaia condus de @ominiLue e o int vizi)il' o int u$oar. /ru"urile noastre de aciune sunt mai "uin numeroase $i' din aceast cauz' se mi$c mult mai u$or. <l "oate s!mi distru0 azi clu)ul' iar m%ine unul dintre sedii. > s m mulumesc s!mi mut cartierul 0eneral. Bi de -iecare dat o s ri"ostez' atac%ndu!i )%rlo0ul uria$. Pe msur ce limuzina se &nde"rta de 5am)ur0' ctre sud' ziua ls loc no"ii. @incolo de 0eamurile -umurii' lumea se &ntunec' o dat cu su-letul lui Jean!=ic(el. .ic(ter rsu-l ad%nc' a"oi adu0' 0lasul "resc(im)%ndu!i!se &ntr!o $oa"t: C *n numai c%iva ani' aceast ar o s!mi a"arin. > s -ie a 2(3

mea' o s!o "ot reconstrui' a$a cum 5itler a cldit .eic(ul "e ruinele .e"u)licii de la Ieimar. Bi' ca o ironie a sorii' dumneata' domnule 5ome' vei -i -ost ar(itectul acestei sc(im)ri. @umneata' care mi!ai artat c aveam de a -ace cu un du$man a crui e4isten n!o antici"asem. C 5err .ic(ter' nu tre)uie s!l considerai du$man "e =onsieur @ominiLue' s"use Jean!=ic(el. 2 "oate a#uta $i este dis"us s!o -ac. C <$ti un )un di"lomat' domnule 5ome' "u-ni .ic(ter. Averea mea a "ierit &ntr!un incendiu comandat de un om "e care' &n ciuda acestui lucru' dumneata insi$ti s mi!l "rezini dre"t aliat. =ai mult' c(iar crezi sincer acest lucru. Nu' acum e lim"ede: eu $i @ominiLue urmrim eluri di-erite. C /re$ii' domnule .ic(ter' ar0ument Jean!=ic(el' e4tr0%ndu!$i cura#ul din dorina de a nu!l dezam0i "e =onsieur @ominiLue. 2isul dumneavoastr e de a re-ace m%ndria de altdat a /ermaniei. =onsieur @ominiLue s"ri#in acest el. > /ermanie mai "uternic ar &ntri &ntrea0a <uro". @u$manii no$tri nu sunt aici' ci &n Asia $i dincolo de Atlantic. Aceast alian &nseamn -oarte mult "entru =onsieur @ominiLue. Btii' desi0ur' c%t de mult iu)e$te istoria' iar dorina sa se &ndrea"t s"re resta)ilirea vec(ilor le0turiE C >"re$te!te' ceru .ic(ter. Am vzut' &n du"!amiaza asta' ce &nseamn aliana "e care mi!o "ro"une. <l ar "orunci' iar eu ar tre)ui s!l slu#esc. C @a' dar numai -iindc are un "lan )ine "us la "unct. ?uria "use st"%nire "e .ic(ter. C 6n "lan9 stri0 el. *n vreme ce stteam &n )iroul meu' &ncerc%nd s!mi st"%nesc m%nia $i s!mi c(em su"orterii' &ncerc%nd s!mi trezesc din nou la via demnitatea' m!am 0%ndit: @ac @ominiLue nu!mi s"ri#in cauza' ce urmre$te9 Bi mi l!am &nc(i"uit ca "e un a"icultor. <l ne a#ut s cre$tem aici' 2(4

&n An0lia $i &n America' "entru a ne da a"oi drumul "e coridoarele "uterii' ca s )%z%im' s &ne"m &n drea"ta $i &n st%n0a' s "rovocm dezordine. @e ce9 Pentru ca' din cauza noastr' "uternicii din economia $i industria -iecrei ri s!$i &nvesteasc &ntre0 ca"italul $i &ncrederea "entru viitor &n sin0ura ar rmas sta)il &n &ntre0ul occident: ?rana. .ic(ter se mai lini$tise' dar oc(ii lui continuau s arunce -lcri. C Btiu ce urmre$te @ominiLue: vrea s creeze o oli0ar(ie industrial al crei conductor s -ie el &nsu$i' conc(ise el. C @a' e adevrat' =onsieur @ominiLue vrea s!$i e4tind )azele industriale' re"lic Jean!=ic(el. @ar n!o vrea doar "entru sine' nici mcar "entru ?rana. @orina sa e ca de aceast e4tindere s ai) de "ro-itat &ntrea0a <uro". .ic(ter se str%m). D Lass mic* )n Ru*e, rosti el' "e un ton "lin de le(amite. Se ls "e s"ate' tr0%ndu!$i armele la &ndem%n. A"oi &ntinse m%na s"re )arul a$ezat &ntre )anc(ete' lu o sticla de a" mineral' sor)i c%teva &n0(iituri $i &nc(ise oc(ii. !2l las )n pace, &$i zise Jean!=ic(el. <ra o ne)unie. .ic(ter &nne)unise. *n ma$in' c(iar l%n0 ei' se a-lau dou cadavre' lumea era "e "unctul de a se rsturna cu susul &n #os' iar ne)unului &i ardea s tra0 un "ui de somn. C 5err .ic(ter' v recomand din tot su-letul s v 0%ndii la coo"erarea cu =onsieur @ominiLue' &l im"lor Jean!=ic(el. Poate s v a#ute $i o s!o -ac' v "romit. ?r s desc(id oc(ii' 0ermanul rosti' cu acela$i 0las o)osit: C @omnule 5ome' n!am nici un c(e- s ascult mai de"arte. A -ost o zi lun0 $i or s mai treac dou ore "%n c%nd o s! a#un0em la destinaie. @rumurile de ar sunt mai accidentate' a$a &nc%t' dac vrei s te odi(ne$ti' ar -i )ine s!o -aci acum. Pari destul de ostenit. 2(5

C 5err .ic(ter' v ro0' insist Jean!=ic(el. Nu v cer dec%t s m!ascultai. .ic(ter cltin din ca". C Nu. Acum tcem' iar "e urm' dumneata o s asculi. 1ar mai t%rziu o s!i ra"ortezi lui @ominiLue tot ce!ai auzit. Asta dac nu cumva vrei s rm%i aici atunci c%nd o s vezi cu "ro"rii ti oc(i de ce sunt at%t de convins c ?eli4 .ic(ter' nu /erard @ominiLue' o sa -ie viitorul ?u(rer al <uro"ei.

2(+

3)
Joi, ora 7:47, Hamburg, Germania
5otelul Am)asador era situat "e 5eidenkam"s e0' la cellalt ca"t al 5am)ur0ului. 5ood nu o)serva mai nimic din "riveli$tea &ncon#urtoare' &n vreme ce era condus "e strzile a0lomerate' de!a curmezi$ul nenumratelor canale "itore$ti. @e &ndat ce $o-erul "arc &n -aa (otelului' se re"ezi ctre tele-oanele din (olul (otelului. Ceru o"eratoarei le0tura cu doamna 7os ort(. 6rm o tcere cum"lit de lun0' tim" &n care &i trecur "rin minte o serie de i"oteze dezam0itoare3 se a$te"ta ca' din cli" &n cli"' s -ie anunat c "rsise de#a (otelul sau' mai ru' c!l minise &n "rivina locului unde "utea -i 0sit $i ca aici nu locuia nimeni cu acest nume. C A$te"tai o cli"' &i ceru o"eratoarea &n en0leza. 2 -ac imediat le0tura. 5ood &i mulumi $i a$te"ta cu su-letul la 0ur. =intea "arc i!o luase razna. Se 0%ndea la /erard @ominiLue $i la #ocurile lui rasiste' dar s-%r$ea "rin a se 0%ndi la Nancy. La ceea ce -usese. La ceea ce -cuse ea. La tot ce "ierduser. A"oi' )rusc' se &n-uria "e sine &nsu$i' -iindc nu reu$ea s!$i st"%neasc emoiile. @in nou' Nancy 1o "usese st"%nire "e el' cu toate c dorinele lui nu "uteau' nu trebuiau s -ie luate &n seam. C Alo9 5ood se rezem cu cotul de "erete. C 7un' rosti el. C Paul9 Tu e$ti9 2()

Nancy "rea sincer sur"rins' o sur"riz "lcut' &n orice caz. C @a' Nancy' sunt &n (olul (otelului. Am "utea sta de vor)9 C 7ine&neles. 2ino sus. C Cred c!ar -i mai )ine dac!ai co)or& tu' &nce"u el. C @e ce9 i!e team c m re"ed asu"ra ta' ca odinioar9 C Nu' rs"unse 5ood' &n-uriat de cele ce!i treceau "rin minte. La nai)a' nu!i era deloc team' tocmai asta era "ro)lema. C Atunci' urc $i a#ut!m s!mi -ac )a0a#ele' insist ea. <ta#ul cinci' o iei la drea"ta' ultima u$ "e st%n0a. <a &nc(ise iar 5ood rmase locului o vreme' ascult%nd a)sent tonul tele-onului' cu inima &ndoit. /e naiba faci, ticloiile6 se &ntre) el. Apoi, dup c1teva clipe de autocomptimire, rspunse5 )ncerci s afli c1te ceva despre Gerard +omini$ue, asta faci. +espre jocurile rasiste. +espre ceea ce se pune la cale la %oulouse. Apoi te vei )ntoarce la biroul lui Hausen i le vei raporta celorlali tot ce2ai aflat. A$ez%nd tele-onul &n -urc' 5ood se &ndre"t s"re ascensor $i urc la eta#ul cinci. Nancy &i desc(ise imediat. Purta un tricou mulat "e tru" $i o "erec(e de #ean$i. Tricoul strimt &i su)linia linia delicat a umerilor' iar decolteul &i dezvluia 0%tul lun0. *$i aran#ase "rul &ntr!o coad de cal' a$a cum o)i$nuia odinioar' c%nd "orneau &n vreo e4cursie cu )icicleta. *i z%m)i' cu sur%sul ei "er-ect' a"oi se &ntoarse $i se &ndre"t s"re "at' unde se vedea o valiz desc(is. *n vreme ce ea &$i &m"ac(eta ultimele o)iecte de toalet' 5ood se a"ro"ie. C @re"t s!i s"un' sunt destul de sur"rins s te vd aici' s"use ea. Credeam c' atunci c%nd ne!am luat rmas )un' totul s!a s-%r$it. C C%nd anume9 &ntre) 5ood. Nancy &$i ridic "rivirea. >"rit la c"t%iul "atului' 5ood o "rivea int. 2(1

D %ouc*e, z%m)i Nancy. S-%r$i de &m"ac(etat' &nc(ise valiza $i o a$ez l%n0 "at' "e "odea. A"oi se a$ez "e mar0inea "atului' cu o mi$care 0raioas' asemenea doamnelor de odinioar c%nd se a$ezau &n $a. F%m)etul ei se $terse' iar e4"resia &i deveni mai )l%nd' atunci c%nd &ntre): C Care!i adevrul' Paul9 @e ce!ai venit9 C Sincer9 rosti 5ood. Am venit s!i "un c%teva &ntre)ri le0ate de munca ta. Nancy &l "rivi lun0. C 2or)e$ti serios9 <l &nc(ise oc(ii' &ncuviin%nd. C Cred c a$ -i "re-erat sa nu -i -ost at%t de sincer' s"use ea' ridic%ndu!se $i &ntorc%ndu!i s"atele. Nu te!ai sc(im)at deloc' nu!i a$a' Paul9 .omantic ca Scaramouc(e &n dormitor $i so)ru ca S-%ntul ?rancisc c%nd e vor)a de munc. C Nu!i adevrat' se &m"otrivi el. 6ite' ne a-lm &ntr!un dormitor' iar eu sunt c%t se "oate de so)ru. Nancy se &ntoarse ca s!l "riveasc $i z%m)etul &i reveni "e c(i". *nce"u s r%d. C @oi zero "entru tine' S-inte Paul' remarc ea. C /re$e$ti' acum sunt Pa"a Paul' o corect el. Cel "uin a$a m!au "oreclit cole0ii de la Ias(in0ton. C >are de ce nu m sur"rinde deloc "orecla asta9 s"use Nancy' a"ro"iindu!se de el. Pun "ariu c!a -ost scornit de o admiratoare -rustrat. C @e -a"t' c(iar a$a a -ost' &ncuviina 5ood' ro$ind. Nancy se a"ro"ie $i mai mult' iar el sc(i o mi$care de esc(ivare. <a &$i a$ez m%inile "e $oldurile lui' &$i "rinse de0etele &n 0icile curelei $i!l o"ri. A"oi &l "rivi int &n oc(i. C <!n re0ul' Sanctitate' rosti ea. Ce voiai s m &ntre)i &n le0tur cu munca mea9 2((

?u r%ndul lui s!o "riveasc. 5a)ar n!avea ce sa -ac cu m%inile' a$a &nc%t $i le &ncruci$a la s"ate' cu un 0est st%n0aci. Simi atin0erea coa"sei ei &n "artea interioara a 0enunc(iului. Ce naiba )i )nc*ipui c se va )nt1mpla6 se &ntre) el. &tiai c nu2i va fi deloc uor. *ns ceea ce!l deran#a mai tare era -a"tul c' &n sinea lui' nutrea &ntruc%tva s"erana c avea s se &nt%m"le ceva3 +umnezeu s!l ai) &n "az' c(iar s"era. C < o ne)unie' rosti el. Cum ai vrea s!i vor)esc &n aceste condiii9 C Tocmai ai -cut!o' &i atrase ea atenia cu )l%ndee. N!ai dec%t s!o -aci din nou. ?runtea lui 5ood se &n-ier)%ntase' inima i!o luase razna' iar s%n0ele &i aler0a "rin vine cu o vitez ameitoare. Simi mirosul de caise al $am"onului ei' &i simi cldura' "rivi ad%nc &n oc(ii &n care "rivise adeseori' &n &ntuneric. C Nancy' nu' rosti el -erm' a"uc%ndu!i &nc(eieturile m%inilor $i -c%nd un "as &na"oi. Nu "utem -ace asta. Nu se "oate. <a &$i &ntoarse "rivirea' iar ma0ni-ica!i atitudine "lin de senzualitate se to"i. C *n le0tur cu munca taE &nce"u 5ood' res"ir%nd ad%nc. A$ vrea s!mi s"uiE AdicE > lu de la ca"t' mai calm: C A$ vrea s!mi s"ui la ce anume lucrezi acum. <a &i arunc o "rivire "lin de dez0ust. C C(iar c ai &nne)unit' iz)ucni ea' &ncruci$%ndu!$i )raele $i &ntorc%ndu!se "e #umtate cu s"atele. C NancyE C = res"in0i $i!ai vrea ca acum s te a#ut9 Nu $tiu de ce' dar mie nu!mi "rea convine c(estia asta' Paul. C A$a cum i!am s"us $i mai devreme' nu te!am res"ins' s"use 5ood. Nu te!am res"ins nicidecum. C Atunci de ce eu sunt aici' iar tu mai &ncolo9 300

5ood &$i v%r& m%na &n )uzunar $i &$i scoase "orto-elul. C Tu e$ti cea care m!a res"ins. Scoase cele dou )ilete de cinemato0ra- $i le ls s cad "e "at. Nancy le "rivi' sur"rins. C =!ai res"ins' iar eu mi!am luat viaa de la ca"t' continu el. N!am de 0%nd s mi!o "rime#duiesc. Nu "ot. Nancy lu )iletele' le m%n0%ie cu )l%ndee cu de0etele unei m%ini' iar a"oi' "e nea$te"tate' le ru"se &n dou. *i ddu lui 5ood dou #umti' iar celelalte le v%r& &n )uzunarul #ean$ilor. C Nu te!am res"ins' rosti ea calm. N!a trecut zi &n care s nu m -i 0%ndit c am 0re$it c nu te!am luat cu mine. @ar n!am -cut!o -iindc &i cuno$team convin0erile )lestemat de cavalere$ti. <$ti sin0ura "ersoan "e care o cunosc care nu a$tea"t noa"tea de .evelion "entru a lua decizii ma#ore. Ai -cut mereu ce!ai crezut c e dre"t $i nu i!ai rene0at niciodat (otr%rile. 5ood "use #umtile de )ilet &na"oi &n "orto-el. C @ac asta te consoleaz cumva' a-la c mi!am dorit din ad%ncul su-letului s m -i luat cu tine' sur%se el. @e$i nu $tiu &n ce msur mi!ar -i convenit s devenim Paul $i Nancy' varianta modern a lui 7onnie $i Clyde. C N!ar -i mers' cltin ea din ca". =ai mult ca si0ur' m!ai -i convins' &n cele din urm' s m "redau. 5ood o &m)ri$' li"indu!i ca"ul de "ie"t. <a se a0a de el cu dis"erare. @e data asta' &ns' &m)ri$area lor era nevinovat. 5ood se simi co"le$it de o tristee -r mar0ini. C Nancy9 rosti el' &ntr!un t%rziu. C Btiu' murmur ea' -r s se des"rind de la "ie"tul lui. Ai vrea s a-li cu ce m ocu" acum. C < ceva "utred &n reea' s"use el. C @a' dar aici totul e )ine' re"lic ea. = simt &n si0uran. N! am "utea am%na "uin discuia9 301

5ood rmase tcut' ascult%nd ticitul ceasului' "rivind "e -ereastr cum cerul se &ntuneca' &ncerc%nd s se concentreze &n orice direcie &n a-ara visului "e care!l simea &n )rae $i care!i struia &n amintire. Bi nu se "utea 0%ndi dec%t la -a"tul cala orice *otel, camerele se predau la )nceputul dup2amie-ei. #a a rmas aici s m atepte i nu i2a predat camera fiindc sper mai mult dec1t o simpl )nt1lnire. @ar nu de aceea venise aici. Tre)uia s "un ca"t am)i0uitii. C Nancy' &i $o"ti el la urec(e. A$ vrea s!i "un o &ntre)are. C Ascult' rs"unse ea' cu un licr de s"erana &n 0las. C Ai auzit vreodat de un individ "e nume /erard @ominiLue9 Nancy &ncremeni vreme de o cli"' a"oi &l &m"inse c%t colo. C N!ai "utea -i mcar o idee mai romantic9 <l &$i &ntoarse -aa' de "arc ar -i -ost "lmuit. C *mi "are ru' rosti el' -r s ridice tonul. BtiiE adu0 el' iar a"oi se &ntreru"se $i o "rivi &n oc(i' &nainte de a relua: Btii "rea )ine c "ot -i $i romantic. Ar tre)ui s!i dai seama c mi!a$ dori din su-let s -iu a$a' dac ar -i "osi)il. @ar n!am venit aici "entru o &nt%lnire romantic' Nancy. Cu o scli"ire &ndurerat &n oc(i' ea &$i "rivi ceasul. C Am un avion ceva mai t%rziu $i cred c!o s aler0 la aero"ort. Cred c "ot s!l "rind. .idic "rivirea s"re "at' a"oi ctre valiz' &nainte de!a continua: C =ulumesc' dar nu!i nevoie s m conduci. Poi s "leci. 5ood nu se clinti. Prea c dou decenii se eva"oraser ca "rin -armec' iar el se a-la &n a"artamentul ei' "rizonier al uneia dintre acele altercaii care &nce"user ca o "loaie de var' "resc(im)%ndu!se &n cele din urm &n ura0an. Ciudat' cum de amintirile des"re aceste certuri se atenuaser "%n a"roa"e de uitare' de$i' @oamne' "rin c%te ast-el de momente trecuser. 302

C Nancy' credem c /erard @ominiLue s!ar "utea a-la la ori0inea #ocurilor rasiste care $i!au -cut recent a"ariia &n America' insist 5ood. 6n ast-el de #oc tocmai a -ost de"istat $i &n calculatorul lui 5ausen' iar unul dintre "ersona#e avea c(i"ul lui. C Jocurile video sunt u$or de conce"ut' ridic din umeri Nancy. Se &ndre"t s"re $i-onier' &$i lu #ac(eta al) "e umeri $i se &ntoarse. C Nu!i mare sco-al nici s scanezi -oto0ra-ia cuiva' introduc%nd!o a"oi &n cu"rinsul #ocului. >rice "u$tan care dis"une de ec(i"amentul necesar ar "utea!o -ace. C @a. @ar tot &n du"!amiaza asta' @ominiLue a tele-onat ca s!l amenine "e 5ausen. C ?uncionarii 0uvernamentali "rimesc mereu tele-oane de ameninare' s"use Nancy. Poate c!a meritat!o. 5ausen a clcat "e nervi mult lume. C Crezi c $i -iica sa de treis"rezece ani a clcat lumea "e nervi9 Nancy &$i mu$c )uzele. C *mi "are ru' $o"ti ea. C Te cred' &ncuviin 5ood. *ntre)area e alta: m "oi a#uta9 Lucrezi "entru ti"ul sta' nu!i a$a9 Nancy &i &ntoarse s"atele: C Ai im"resia c!o s!l trdez "e cel "entru care lucrez' -iindc am mai -cut!o $i acum douzeci de ani' nu!i a$a9 C Nu!i c(iar acela$i lucru' nu 0se$ti9 &ntre) 5ood. Nancy o-t' "lec%ndu!$i "rivirea. 5ood simi cum -urtuna era "e cale de a se "otoli &nainte de a se -i dezlnuit cu adevrat. C 7a da' e e4act acela$i lucru' o-t ea. Paul 5ood are nevoie de ceva $i' din nou' sunt 0ata s!mi arunc la co$ viaa de dra0ul lui. C /re$e$ti' interveni el. <u nu i!am cerut nimic "rima oar. A 303

-ost numai ideea ta. C A$a' &ncearc s m consolezi' rosti ea' cu o urm de ironie trist. C 1art!m' &$i ceru el scuze. *mi "are ru c!ai -ost c"oas' dar ce ai -cut atunci a a-ectat vieile multor oameni. A ta' a mea' a soiei mele' a oricui i!o -i acum alturi' a oricrei "ersoane cu care am -i avut de!a -ace. C A co"iilor ti' com"let ea' "lin de amrciune. A co"iilor no$tri. A co"iilor "e care i!am -i "utut avea. Nancy -cu un "as &nainte $i se li"i de 5ood' &nce"%nd s "l%n0. Paul o str%nse &n )rae' simind!o cum se lsa moale' &n voia lui. +oamne, ce pierdere, &$i zise el. /e pierdere blestemat, ce risip fr rost. C Nu $tii c%te no"i mi!am "etrecut sin0ur &n a$ternut' )lestem%ndu!m "entru ceea ce -cusem' rosti Nancy. =i!era at%t de dor de tine' &nc%t a$ -i -ost 0ata s m &ntorc $i s m "redau autoritilor. *ns' atunci c%nd am sunat!o "e Jessica "entru a a-la ve$ti des"re tine' mi!a s"us c &i 0sise$i o nou "rieten. A$adar' ce rost ar &i avut s m &ntorc9 C <ra mai )ine s te -i &ntors' rs"unse el. =i!a$ -i dorit s -i $tiut toate astea atunci. Nancy a"ro) din ca". C A -ost o "rostie din "artea mea. = simeam nesi0ur. <ram s"eriat. <ram -urioas c m &nlocuise$i. Nu $tiam ce s mai cred' ce s -ac. Bi mi!e team c nici acum' du" at%ia ani' nu $tiu. *n multe "rivine' tim"ul s!a o"rit &n loc "entru mine' acum douzeci de ani $i a "ornit din nou de!a)ia &n aceast du"! amiaz. <a se retrase $i lu o )atist din sertarul no"tierei. *$i su-l nasul $i &$i $terse lacrimile. C Bi iat!ne aici' "lini de re0rete' &n vreme ce unul dintre noi crede c nu mai e cale de &ntoarcere. Nu eu sunt aceea' s $tii. 304

C *mi "are ru' s"use 5ood. C Bi mie' murmur ea. Bi mie. Nancy trase ad%nc aer &n "ie"t' &$i &ndre"t umerii $i!l "rivi dre"t &n oc(i. C Lucrez "entru /erard @ominiLue. 5a)ar n!am &ns de vreun amnunt "rivitor la viaa lui "ersonal sau la o"iunile lui "olitice' a$a &nc%t mi!e teama c n!o s!i "ot -i de vreun a#utor. C C(iar nu!mi "oi s"une nimic concret9 La ce lucrezi acum9 C ?ac (ri' s"use ea. Planurile unor ora$e americane. C Planuri de 0enul celor din 0(idurile turistice9 &ntre) 5ood. <a cltin din ca". C Sunt ceea ce se nume$te (ri &n relie-. Turistul introduce coordonatele strzii "e care se a-l' iar ceea ce a"are "e monitor e o re"lic -idel a ceea ce "oate vedea "rivind &n #ur. A"oi "ot -i introduse datele locului &n care dore$te s a#un0' sau se "oate a-la ce anume se 0se$te dincolo de "rimul col' unde!i cea mai a"ro"iat staie de metrou sau de auto)uz' iar com"uterul a-i$eaz traseul' din nou' din "unctul de vedere al "rivitorului. Se "oate o)ine' de asemenea' o (art detaliat a re0iunii' vzuta de sus. < 0enul de "rodus menit s!i a#ute "e oameni sa a-le ce au de vzut &ntr!un ora$ $i cum se "ot descurca -r mare )taie de ca". C @ominiLue a mai editat ast-el de 0(iduri turistice9 C @in c%te $tiu' nu' rs"unse Nancy. sta!i "rimul. 5ood se 0%ndi o vreme' &nainte de a "une urmtoarea &ntre)are: C Ai vzut cumva un "lan de marketin0 al acestui 0(id9 C Nu' dar nici nu m mir' rs"unse Nancy. Nu e domeniul meu. =!a sur"rins -a"tul c nu s!a realizat &nc nici o cam"anie de "res. @e o)icei' )ieii de la "u)licitate vin $i m &ntrea) "rin ce anume se distin0e un anume "ro0ram sau de ce ar tre)ui consumatorii s!l cum"ere tocmai "e sta' nu "e altul. Asta se 305

&nt%m"l de re0ul destul de devreme &n lanul de "roducie' ast-el &nc%t cei care v%nd "ro0ramul s!l "oat solicita la e4"oziiile de "rezentare. @e data asta &ns nu m!a &ntre)at nimeni nimic. C Nancy' &nce"u 5ood' du" o scurt ezitare. Tre)uie s te &ntre) ceva' dar te asi0ur c' &n a-ar de mine $i de cole0ii mei' n!o s a-le nimeni c mi!ai dezvluit ceva. C @in "artea mea' n!ai dec%t s dai $i un anun &n 7eBsBee,, re"lic ea. Btii )ine c nu "ot s!i rezist' c%nd vd cu c%t seriozitate &i &nde"line$ti misiunea. C Nancy' ar "utea -i &n #oc viei omene$ti. C Nu!i nevoie s!mi e4"lici' &l &ntreru"se ea. < una dintre laturile tale care mi!au "lcut &ntotdeauna' cavalere. 5ood ro$i. C =ulumesc' &n0im el' &ncerc%nd s se concentreze asu"ra "ro)lemelor "ro-esionale. Ceea ce a$ vrea s $tiu e dac' &n "rezent' +emain lucreaz la dezvoltarea vreunei te(nolo0ii noi. Ceva care s!i lase cu 0ura cscat "e amatorii de #ocuri' "oate9 C Asta se &nt%m"l mereu' rs"unse ea. Ceea ce ne "re0tim s lansm acum "e "ia e un micro"rocesor cu silicon' care stimuleaz celulele nervoase. A -ost "roiectat iniial "entru a da "osi)ilitatea "ersoanelor cu mem)re am"utate s!$i utilizeze mai am"lu "rotezele' ca $i "entru a s"ori li)ertatea de mi$care a celor care au "ro)leme cu -unciunile coloanei verte)rale. F%m)i sarcastic: C Nu $tiu si0ur daca te(nolo0ia a -ost dezvoltat &n interiorul com"aniei sau dac' nu cumva' +emain a o)inut "lanurile micro"rocesorului "e aceea$i cale "rin care a -cut rost de vec(iul meu microci". >ricum' i!am adus c%teva modi-icri. Atunci c%nd e "lasat &n interiorul unui #oystick' micro"rocesorul "oate 0enera im"ulsuri nu -oarte "uternice care!l -ac "e #uctor s simt o senzaie de mulumire sau' dim"otriv' &i "ot induce o 30+

senzaie de "ericol. Am &ncercat $i eu. < o senzaie a"roa"e su)liminal' de care cu 0reu "oi deveni con$tient. Ceva &n 0enul senzaiilor date de nicotin. 5ood se simi co"le$it de noutatea celor a-late. 6n micro"rocesor 0enerator de senzaii' comercializat de un e4tremist. Jocuri rasiste' lansate &n reea &n Statele 6nite. Preau a -i ni$te scenarii $tiini-ico!-antastice' dar 5ood era con$tient c te(nolo0ia necesar e4ista' era la &ndem%n' a$a cum e4ista $i veninul su-letesc necesar "entru ca toate acestea' "use laolalt' s re"rezinte o ameninare serioas. C Crezi c s!ar "utea com)ina cele dou9 &ntre) el. = re-er la #ocurile rasiste $i la acest micro"rocesor care acioneaz asu"ra emoiilor. C Si0ur' de ce nu9 s"use Nancy. C Crezi c @ominiLue ar -i ca"a)il de a$a ceva9 C i!am s"us' nu -ac "arte din cercul a"ro"iailor lui. 5a)ar n! am. Nici mcar nu $tiam c se "re0te$te s lanseze #ocurile e4tremiste de care vor)eai. C S"ui asta ca $i cum ai -i sur"rinsa' remarc 5ood. C Sunt' &ncuviin Nancy. C%nd lucrezi "entru cineva' &i conturezi o anumit ima0ine des"re res"ectiva "ersoan. *l $tiam "e @ominiLue "atriot' dar e4tremist9 5ood &i "romisese lui 5ausen c nu avea s dezvluie nimic des"re trecutul lui @ominiLue. >ricum' se &ndoia ca Nancy i!ar -i dat crezare. C Lucrai vreodat cu ima0ini din Toulouse9 vru s a-le 5ood. C Si0ur c da' con-irm Nancy. @e e4em"lu' am utilizat su"er)a noastr -ortrea dre"t -undal "entru un "ro0ram "romoional. C Ai vzut vreodat "rodusul -init9 Nancy cltin din ca". C <u cred c l!am vzut' urm 5ood. <ra inclus &n #ocul 30)

"rezent &n com"uterul lui 5ausen. *nc ceva' Nancy. 5rile create de tine ar "utea -i utilizate &ntr!un #oc9 C 7ine&neles' s"use ea. C Li s!ar "utea su"ra"une "ersona#e &n mi$care9 insist 5ood. C @a. Ar "utea -i inte0rate -oto0ra-ii sau ima0ini 0enerate de calculator. La -el ca &ntr!un -ilm. 5ood &nce"ea s!$i contureze o ima0ine de ansam)lu $i nu!i "lcea deloc ceea ce deducea din aceasta. Se a"ro"ie cu "a$i &ncei de tele-on' se a$ez "e "at $i ridic rece"torul. C Am s dau un tele-on la )irou' e4"lic el. Se &nt%m"l ceva care a &nce"ut s m &n0ri#oreze. Nancy &ncuviin din ca". C C%t vreme e soarta lumii &n #oc' n!am s!i cer s ac(ii convor)irea. 5ood ridic "rivirea. Nancy z%m)ea. !lav /erului, &$i zise el. ?irea ei rmsese la -el de sc(im)toare ca "e vremuri &n "rivina modi-icrilor nea$te"tate de dis"oziie. C @e -a"t' s $tii c e -oarte "osi)il ca soarta lumii s -ie cu adevrat &n #oc' cel "uin a unei "ri a ei' rosti el' -orm%nd numrul lui =ike .od0ers. 1ar tu ai "utea -i "ersoana de care de"inde totul.

301

31
Joi, ora !:0!, Washington, D.C.
@u" ce!$i not in-ormaiile de care avea nevoie 5ood' .od0ers &m"ri lista lui Ann' Liz $i @arrell. *n mod normal' cererile de in-ormaii reveneau direct diviziilor s"ecializate &n su"rave0(ere' dosare "ersonale' s"ar0eri de coduri $i a$a mai de"arte. 5ood ceruse &ns o mulime de in-ormaii din domeniile cele mai diverse' iar s le solicite direct lui .od0ers i se "ruse calea cea mai convena)il $i mai si0ur de a!$i "une la curent ad#unctul. .od0ers &i s"usese lui 5ood c avea s!l contacteze c%t mai cur%nd "osi)il. C%teva cli"e mai t%rziu' "rimi un tele-on de la Al)erto' care &l in-orma &n le0tur cu inteniile lui 7o) 5er)ert. .od0ers &i mulumi $i!i s"use c nu avea nici un rost s!l mai deran#eze "e 5er)ert cu o con-irmare a "rimirii mesa#ului. C(iar dac nu avea s rs"und la tele-on' semnalul de a"el i!ar -i "utut distra0e atenia. Bi!a"oi' o-ierul de contrain-ormaii $tia c .od0ers avea s -ie de acord cu aciunea sa. ?iind sin0urii rz)oinici &ncercai &n )tlii adevrate din &ntre0ul Centru de Comand' cei doi erau le0ai &ntr!un mod mai a"arte. .od0ers &nc(ise' &n e0al msura &n0ri#orat $i m%ndru de ceea ce avea de 0%nd s &ntre"rind 5er)ert. 1nstinctul &i s"unea s cear trimiterea unei ec(i"e de salvare de la una din )azele americane dintre /ermania. *ns' "e &ntrea0a "erioad a Filelor 5aosului' -usese emis un ordin de nonintervenie ctre toate 30(

unitile americane staionate "e teritoriul 0erman' iar "ermisiile militarilor -useser anulate. 6n incident care s im"lice soldai americani era ultimul lucru "e care $i l!ar -i "utut dori 0uvernele /ermaniei $i Statelor 6nite' c%ci a$a ceva n!ar -i -cut dec%t s dea a" la moara neonazi$tilor. *n aceste condiii' era de "re-erat s!l lase "e 5er)ert s se descurce de unul sin0ur. .od0ers tocmai re-lecta la $ansele de succes ale acestuia' c%nd &$i -cu a"ariia @arrell =cCaskey. Pe c(i" &i era zu0rvit una dintre e4"resiile lui ti"ice de le(amite' semn c nu!i convenea ceva. Avea &n m%n un teanc su)ire de dosare "urt%nd antetul $i si0iliul ?71!ului $i o $tam"il cu :strict secret;. C Te!ai mi$cat re"ede' remarc .od0ers. =cCaskey se tr%nti &ntr!un -otoliu. C Am -ost at%t de o"erativ -iindc' &n ceea ce!l "rive$te "e acest @ominiLue' nu avem dec%t ceea ce Larry .ac(lin ar numi un :mizilic;. @omnule' nu!i "oi ima0ina ce via 0ri#ulie a dus ti"ul. S"eram s 0sesc ceva mai mult $i nu m!am ales cu a"roa"e nimic. C 5ai totu$i s vedem ce mi!ai adus' "ro"use .od0ers. =cCaskey desc(ise "rimul dosar: C 1niial' s!a numit /erard @u"re. Tatl su conducea o com"anie "ros"era' care "roducea su)ansam)le "entru avioanele Air)us' la Toulouse. > dat cu im"lozia economiei -ranceze' &n anii o"tzeci' /erard a "resc(im)at a-acerea -amiliei &ntr!o com"anie "roductoare de #ocuri video $i "ro0rame "entru com"utere. Com"ania' numita +emain, are ca"ital inte0ral "rivat $i valoreaz' "otrivit estimrilor' a"ro4imativ un miliard de dolari. C N!a$ zice c!i tocmai unE cum s"uneai c!i zice Larry9 C =izilic' rs"unse =cCaskey. Ai dre"tate' nu e. @ar individul "are curat ca lacrima. Sin0ura "at ar "utea -i o mica &nv%rteal "entru s"lare a unor sume de )ani' derulat "rin ?ondul =utual de *nvestiii &n ?os-ai din Nauru. Autoritile l!au mu$truluit' iar 310

el s!a cuminit3 cel "uin &n a"aren. C 2reau amnunte' ceru .od0ers. Nauru &i "rea a -i un nume cunoscut' dar nu reu$i s!$i aminteasc de unde anume &l $tia. =cCaskey rs-oi "rin dosar' a"oi vor)i: C *n +,,N' @ominiLue $i ali c%iva oameni de a-aceri -rancezi au de"us sume de )ani &ntr!o )anca -ictiva din Nauru. @e -a"t' sumele au intrat &n conturile lor secrete' desc(ise la o serie de )nci elveiene. C Bi ce s!a &nt%m"lat du" aceea9 C @e aici' )anii au -ost virai &n cincizeci $i nou de conturi desc(ise la )nci a-late "e tot cu"rinsul <uro"ei' urm =cCaskey. C 1ar din cele cincizeci $i nou de conturi )anii au "utut s dis"ar' "ractic' &n orice direcie' -r a li se "utea da de urm. C <4act' con-irm =cCaskey. @ominiLue a -ost dat &n #udecat "entru ne"lata ta4elor -iscale cuvenite statului -rancez "entru sumele res"ective' dar a &n0(iit 0lu$ca $i a "ltit im"ozitele $i "enalizrile. Cazul a -ost clasat. > "arte din )ncile intermediare aveau -iliale $i &n Statele 6nite' a$a &nc%t ?71!ul a desc(is "ro"riul su dosar. C Nauru e undeva &n Paci-ic' nu9 &ntre) .od0ers. =cCaskey recit' citind din dosar: C Nauru e o insul din Paci-ic' situat la nord de 1nsulele Solomon' av%nd o su"ra-a de a"ro4imativ douzeci de kilometri "trai. 1nsula e inde"endent $i are un "re$edinte3 aici nu se "ltesc ta4e' iar venitul "e ca" de locuitor e cel mai mare din lume. Sin0ura a-acere e4istent "e insul e o min de -os-ai utilizai "entru -a)ricarea de &n0r$minte. @e aceea i se "ruse lui .od0ers at%t de cunoscut numele insulei. /ri#ile "e care $i le -cea &n "rivina lui 5er)ert &l mole$iser' dar -a"tul c!$i amintise &l &nvior. 311

C =da' Nauru' rosti el. Ja"onezii au ocu"at insula &n tim"ul rz)oiului $i i!au trans-ormat "e locuitori &n sclavi. *nainte &ns' insula a -ost o vreme colonie 0ermana. C Tre)uie s te cred "e cuv%nt' declar =cCaskey. C @e ce $i!a sc(im)at @ominiLue numele9 vru s a-le .od0ers. S"uneai c &nainte s!a numit @u"re. *i era ru$ine de ori0ini9 C Liz m!a a#utat s sintetizez datele $i ne!am "us aceea$i &ntre)are' rs"unse =cCaskey. @ar nu e4ist nimic care s ateste o asemenea motivaie. 1ndividul a "rimit o educaie stricta' catolic' iar Liz e de "rere c $i!ar &i "utut sc(im)a numele &n semn de oma0iu $i admiraie -a de S-%ntul @ominic. Con-orm dosarului -urnizat de ?71' omul nostru contri)uie cu sume enorme la aciunile de )ine-acere ale ordinului dominican $i -inaneaz o $coal care "oart numele celui mai cunoscut dintre clu0rii acestui ordin' S-%ntul Toma dGALuino. Liz s"une c ideea de a -i unul dintre a$a numiii c%ini ai @omnului' +omini canes, s!ar "otrivi cu 0%ndirea ortodo4a $i cu am)iiile im"eriale ale lui @u"re. C @in c%te!mi aduc eu aminte' S-%ntul @ominic avea $i re"utaia de inc(izitor' sau cam a$a ceva' o)serv .od0ers. 6nii istorici &l consider eminena cenu$ie care a "us la cale masacrul s%n0eros al al)i0enilor' &n Lan0uedoc. C 1ar m!ai "rins cu lecia ne&nvat' "u-ni =cCaskey. Acum &ns' c tot ai adus vor)a' &mi vine &n minte o cone4iune interesant' adu0 el' rs-oind cel de!al doilea dosar' care "urta etic(eta :/ru"ri e4tremiste;. Ai auzit vreodat des"re iaco)ini9 .od0ers &ncuviin. C A$a erau numii clu0rii dominicani din ?rana secolului al treis"rezecelea. =nstirea lor era a$ezat "e .ue St. JacLues' a$a &nc%t li s!a s"us iaco)ini. *n tim"ul .evoluiei ?ranceze' anti! monar(i$tii' care &$i ineau adunrile clandestine &ntr!o -ost 312

mnstire iaco)in $i!au luat la r%ndul lor numele de iaco)ini. Au #ucat un rol radical' e4trem de s%n0eros' &n des-$urarea .evoluiei. .o)es"ierre' @anton $i =arat au -ost cu toii iaco)ini. =cCaskey se &ncrunt' a0asat de avalan$a de cuno$tine. C Nu $tiu de ce m mai o)osesc s aduc vor)a des"re istorie' )om)ni el. = ro0. @ar de Noii 1aco)ini ai auzit9 C Culmea ironiei' da' am auzit' rs"unse .od0ers. @e -a"t' am auzit vor)indu!se de ei c(iar azi. Al)erto mi!a s"us ceva des"re un colonel de la Jandarmeria Naionala care ar -i "e urmele lor. C Nu "oate -i dec%t colonelul 7allon' deduse =cCaskey. < un ti" ciudat' iar Noii 1aco)ini sunt o)sesia lui. *n ultimii $a"tes"rezece ani' Noii 1aco)ini au sv%r$it o serie de atentate' intele lor "redilecte -iind strinii a-lai "e teritoriul ?ranei' ma#oritatea al0erieni sau marocani. Sunt e4act o"usul mscricilor care alear0 du" 0lorie' revendic%nd -iecare r"ire sau aciune terorist. Lovesc re"ede' cu o -or uria$' a"oi se -ac nevzui. C Ba"tes"rezece ani' re"et .od0ers 0%nditor. C%nd s"uneai c $i!a sc(im)at @ominiLue numele9 =cCaskey z%m)i: C Asta eD .od0ers &$i continu raionamentul' cu "rivirile aintite &nainte: C A$adar' /erard @ominiLue ar "utea avea le0turi cu o 0ru"are terorist -rancez' dac nu cumva e &nsu$i c"etenia acesteia. @ac $tim asta' cu si0uran c!o $tiu $i -rancezii. C Tre)uie s a$te"tm' s vedem ce!o s s"un 7allon' zise =cCaskey. =i s!a s"us c e "lecat &n misiune $i c nu "oate -i contactat &n nici un -el' deocamdat. C C(iar at%t de a"roa"e de int s -i a#uns9 C Nu $tiu' rs"unse =cCaskey' ridic%nd din umeri. Ca toi miliardarii' @ominiLue "re-er s rm%n &n um)r. C A rm%ne &n um)r nu &nseamn a -i nea"rat de neatins' 313

re"lic .od0ers. @ac nu "oate -i do)or%t de un atac -rontal' rm%ne varianta unei a)ordri laterale. Cum rm%ne cu )anii "e care i!a "lasat @ominiLue &n acea )anc -ictiv din Nauru9 S!ar "utea s reu$im s dm de urma lui "ornind "e acest -ir. Ar "utea -i doar una dintre ramurile unui ar)ore a-urisit de mare. C ?r &ndoial' &ncuviina =cCaskey. 6n individ de cali)rul lui @ominiLue ar "utea -olosi sute' "oate c(iar mii de )nci din &ntrea0a lume "entru a -inana o 0ru"are de soiul sta. C @e acord' dar de ce ar -ace una ca asta9 se mir .od0ers. A creat o or0anizaie ale crei tentacule se &ntind &n toat lumea. Tre)uie s e4iste $i un "unct sla). > -i &nsetat de "utere9 Nu mi se "are 0enul. < un "atriot -rancez' cruia nu vad de ce i!ar "sa de ce se &nt%m"l &n An0lia' A-rica de Sud sau &n oricare alt "arte. Ce interes ar avea s se e4tind &ntr!o asemenea msur9 C >are9 < un om de a-aceri de nivel internaional' ar0ument =cCaskey. 6na dintre "rimele consecine ale atacurilor teroriste e diminuarea &ncrederii o"iniei "u)lice &n sistem. @ac e vor)a de o deturnare a unui avion' lumea &$i "ierde &ncrederea &n si0urana aero"orturilor. Pentru o vreme' tra-icul aerian se reduce. @ac e )om)ardat un tunel' oamenii -olosesc de "re-erin "odurile sau se &nc(id &n case. C @ar' &n cele din urm' in-rastructura &$i revine. C A$a s!a &nt%m"lat "%n acum' su)linie =cCaskey. @ar ce se &nt%m"l c%nd mai multe sisteme se 0ri"eaz concomitent9 Sau atunci c%nd acela$i sistem su-er atacuri re"etate9 Aminte$te!i ce s!a &nt%m"lat &n 1talia. *n +,OJ' 7ri0zile .o$ii l!au r"it "e "rimul ministru Aldo =oro' d%nd "este ca" &ntrea0a societate. *n +,,+' al)anezii au &nce"ut s invadeze 1talia' -u0ind de tul)urrile "olitice de acas. Terori$tii au intrat din nou &n aciune. Trecuser treis"rezece ani' dar comunitatea internaional a oamenilor de a-aceri $i!a adus imediat aminte de cele &nt%m"late atunci. @u" "rerea lor' 1talia sc"ase din nou 314

de su) control. /uvernul &ncetase s "rezinte &ncredere. 1nvestiiile strine au sczut drastic. Ce s!ar -i &nt%m"lat dac valul de atacuri teroriste ar -i continuat sau' mai ru' s!ar -i e4tins9 Pa0u)ele -inanciare ar -i -ost incomensura)ile. 6n alt e4em"lu: 5olly oodul. C Ce!i cu el9 C Crezi c studiourile au &nce"ut s!$i desc(id -iliale &n ?lorida -iindc acolo e mai mult soare sau -iindc terenurile ar -i mai ie-tine9 &ntre) =cCaskey. Nicidecum. S!au temut c tul)urrile sociale sau un cutremur ma#or ar "utea distru0e industria cinemato0ra-ic. .od0ers se strduia s asimileze s"usele lui =cCaskey. Judec%nd du" e4"resia de "e c(i"ul acestuia $i el realiza a)ia acum c%t de nelini$titoare erau concluziile trase "e moment. C @arrell' cam c%te 0ru"uri care militeaz "entru su"remaia al)ilor e4ist "e teritoriul Statelor 6nite9 &ntre) .od0ers 0%nditor. C *i "ot s"une e4act' rs"unse =cCaskey $i se a"uc s rs-oiasc dosarul cu etic(eta :/ru"ri e4tremiste;. Potrivit celui mai recent ra"ort al ?71!ului' e4ist $a"tezeci $i $a"te de 0ru"ri di-erite de neonazi$ti $i skin(eads care militeaz "entru su"remaia al)ilor. *n total' asta!nseamn cam treizeci $i $a"te de mii de mem)ri' dintre care $ase mii alctuiesc -ormaiuni "aramilitare &narmate. C *n ce -el sunt re"artizai &n teritoriu9 C La nivel naional9 &ntre) =cCaskey. *n "rinci"iu' ast-el de mi$cri "ot -i 0site &n -iecare stat al uniunii' &n -iecare ora$ ceva mai rsrit al -iecruia dintre acestea' inclusiv &n 5a aii. 6nele &$i iau dre"t int ne0rii' altele "e asiatici' evrei sau me4icani' &n vreme ce altele atac -iecare dintre aceste minoriti. Pot -i &ns 0sii "retutindeni. C Asta nu m sur"rinde' s"use .od0ers. 315

Cele a-late &l &n-uriaser' dar re-uza s se lase co"le$it. *$i amintea' din vastele!i lecturi istorice' c Prinii ?ondatori &n$i$i triser amrciunea de a constata c do)%ndirea inde"endenei nu "usese ca"t ine0alitilor $i urii. *$i amintea de un citat dintr! o scrisoare a lui T(omas Je--erson ctre Jo(n Adams' &n care acesta a-irma' re-erindu!se la elul ce!l voia atins: Va fi nevoie s mai curg r1uri de s1nge i s treac ani plini de de-amgiriL cu toate acestea, atingerea scopului nostru merit r1uri de s1nge i ani de de-amgiri. .od0ers nu avea s &n0duie' sie$i sau vreunuia dintre cei ce serveau su) comanda sa' s se lase do)or%t de "ovara o)stacolelor ivite &n cale. C La ce te 0%nde$ti9 &l &ntre) =cCaskey. C = 0%ndeam c' &n numele lui T(omas Je--erson' a$ -i dis"us s le tra0 multe $uturi &n -und ticlo$ilor stora' murmur .od0ers' i0nor%nd "rivirea mirat a cole0ului sau. *$i drese 0lasul' a"oi &ntre): C Ce!ai mai a-lat din calculatorul mem)rilor Naiunii Pure9 =cCaskey lu &n m%n cel de!al treilea dosar' ultimul din teanc. C Nimic nou' s"use el. @e -a"t' am -ost uimii' desco"erind c%t de "uine in-ormaii "roas"ete coninea memoria com"uterului. C < vor)a de 0(inion' sau au reu$it s $tear0 la tim" datele com"romitoare9 C Nu $tiu ce s zic' s"use =cCaskey &ncurcat. Toi cei de la 7irou se tem s caute la dini calul de dar. Cazul o s -ie o )om) &n relaiile "u)lice' ridic%ndu!i &n oc(ii tuturor' dar mai ales &n oc(ii ne0rilor. Nimeni n!a -ost rnit' iar noi am reu$it s aducem &n s"atele 0ratiilor o mulime de )iei ri. C @ar ca"tura a -ost niel cam "rea u$oar' mormi .od0ers' ca "entru sine. C A$a zic $i eu' &l a"ro) =cCaskey. 1ar cei de la 7irou sunt de 31+

aceea$i "rere. Cea dint%i &ntre)are "e care ne!am "us!o a -ost urmtoarea: cum se -ace c un 0ru" din e4terior a "rimit misiunea de a ataca societatea C(aka Fulu9 6nul dintre 0ru"urile e4tremiste cele mai &nver$unate din ar' Coaliia' &$i are cartierul 0eneral &n Hueens. Asta e e4act de cealalt "arte a lui <ast .iver' mult mai a"roa"e dec%t sediul Naiunii Pure din Ne York. Cu toate astea' &ntre cele dou or0anizaii n!a e4istat' se "are' nici un contact. C = &ntre) dac nu cumva avem de!a -ace cu un "rocedeu a"licat mai demult cu succes de "uterile A4ei' s"use .od0ers. C @ezin-ormare9 .od0ers &ncuviin. C 7o) $i cu mine am alctuit un dosar "e tema asta. @ac ai tim"' cite$te!l' l!am )otezat Momeala. *n esen' ideea e urmtoarea: dac vrei s induci &n eroare inamicul' d!i voie s ca"tureze un 0ru" de soldai de!ai ti care "osed in-ormaii 0re$ite. @ac inamicul crede ceea ce s"un ace$tia' &nseamn c zece sau dois"rezece oameni au reu$it s trimit o divizie sau c(iar o armat &ntrea0 la nai)a!n "raznic' ls%nd!o s a$te"te o invazie care n!o s ai) loc niciodat' sau un atac sur"riz care n!o s se "etreac. Aliaii au re-uzat s ado"te tactica asta' din cauza cruzimii cu care erau tratai "rizonierii de rz)oi. Nemii $i #a"onezii au "racticat!o &ns cu re0ularitate. 1ar atunci c%nd soldaii ca"turai (a)ar n!aveau c mint' e-ectiv n!aveai cum s le smul0i adevrul. Sin0ura cale de a!l a-la era aceea de a!i trimite oamenii la -aa locului' "entru a -ace investi0aii. Ce e-ective alocase ?71!ul "entru aceast aciune9 C 2reo treizeci de oameni. C @ar acum' c%i se ocu"a de caz9 conc(ise .od0ers. C%i oameni urmeaz "istele dezvluite sau investi0(eaz Naiunea Pur9 C 2reo $a"tezeci sau o"tzeci' la nivel naional. 31)

C Adic toi s"eciali$tii &n 0ru"ri e4tremiste "e care!i avem' concluziona .od0ers. A$adar' a -ost ca"turat un 0ru" de cinci! $ase mem)ri ai Naiunii Pure $i ce a urmat9 ?71!ul a dat -r%u li)er e-ectivelor sale antie4tremiste. =cCaskey se 0%ndi o vreme' a"oi cltin din ca". C @in "unct de vedere tactic' raionamentul e )un. @ar nu e destul de )r)tesc "entru Naiunea Pur. <i cred &n -ora armelor' nu &n scamatorii de -elul sta. Stilul lor e de a nu ceda nimic -r lu"t. C Atunci' de ce au -cut!o9 &ntre) .od0ers. C A' ticlo$ii au lu"tat' rs"unse =cCaskey. Au &ncercat s ne ucid oamenii. C ?r s reu$easc' &ns' "unct .od0ers. Bi' &n cele din urm' s!au lsat "rin$i. C Au -ost rnii &n sc(im)ul de -ocuri. Totu$i' ?71!ul are o anumit e4"eriena &n lu"ta' adu0 =cCaskey "e un ton de-ensiv. C Btiu' s"use .od0ers. @ar' dac Naiunea Pur ar -i avut o atitudine :)r)teasca;' s!ar mai -i "redat oare' &n cele din urm9 N!ar -i -ost mai -olositor "entru cauz s se lase uci$i' devenind martiri $i -c%nd ca ?71!ul s a"ar dre"t o $lea(t de uci0a$i9 C N!au mentalitate de kamikaze' rs"unse =cCaskey. >r -i ei )o$i $i cruzi' dar vor s su"ravieuiasc. C S su"ravieuiasc' re"eta .od0ers. 1ndivizii $tia a)ia dac! or s ai) ceva de su-erit. Care!i cea mai 0rav acuzaie care le "oate -i adus9 Au tras &n a0enii -ederali. Au cons"irat. Au ascuns arme. @ac &$i recunosc vina' &i a$tea"t $a"te "%n la zece ani de &nc(isoare. Adic $a"te "%n la zece ani de e4erciii -izice $i televiziune "rin ca)lu. 2or ie$i &nainte de a &m"lini treizeci $i cinci' "atruzeci de ani $i vor -i aclamai ca ni$te eroi de ctre ai lor. <u zic c e destul "entru a!l motiva "e un ne)un 311

dornic de atenie de tea"a lor. C Posi)il' acce"t =cCaskey. @ar varianta ta nu se "otrive$te cu descrierile "e care le!am citit. S se "redea "entru a induce &n eroare autoritile' iar a"oi s zac &n "u$crie. Nu' rm%n la "rerea mea' c nu!i destul "entru a!i satis-ace "e ticlo$ii $tia. C 1ar eu zic c avem de!a -ace cu o nou 0eneraie de e4tremi$ti' ade"i ai #ocurilor tactice. =cCaskey &l "rivi lun0. 2ru s s"un ceva' &ns a"oi se o"ri. C Btiu la ce te 0%nde$ti' s"use .od0ers. Ai im"resia c!i consider ca"a)ili de "rea mult $iretenie. C Nici mcar at%t' rosti =cCaskey. N!a$ vrea s crezi c!i su)estimez "e du$mani' dar oamenii $tia sunt m%nai doar de s"iritul lor de )uncr $i de o -urie oar). A!i crede ca"a)ili de orice altceva mi se "are o a)eraie. C Numai c sunt antrenai "entru a se su"une' re"lic .od0ers. @ac $tii cum s!i mome$ti' &i "oi -ace s!i urmeze orice "orunc. 1a 0%nde$te!te. Ce "romisiune i!ar "utea determina "e e4tremi$tii al)i s e4ecute ce li s!a cerut9 C Li)ertatea' rs"unse =cCaskey. Li)ertatea de a lovi &n ceea ce ursc. C @e acord' s"use .od0ers. Bi ce anume &i con-er cuiva dre"tul moral de a lovi9 C <ventualitatea &n care res"ectivul ar -i -ost atacat "rimul. C <!n re0ul' acce"t .od0ers. *nce"use s se am)aleze. =cCaskey n!avea s -ie "oate de aceea$i "rere' dar simea ca "rinsese un -ir. C S "resu"unem c vrei s determini o anume 0ru"are s treac la atac &m"otriva ta. Ce -aci9 *i &ntrii. *i -aci s se simt ameninai. Tele-onul )%z%i c(iar &n cli"a aceea. C 2ideo#ocurile e4tremiste' su0er =cCaskey. C N!ar -i destul' s"use .od0ers. 31(

*n oc(ii lui =cCaskey se citi deodat 0roaza "rovocat de &nele0ere. C Nu sin0ure. @oar dac li se adau0 a-larea inteniei de ai ataca. @ac la$i un 0ru" de ne0ri s se simt ameninat' toi ne0rii &l vor s"ri#ini. 1isuse' =ikeD e4clam =cCaskey. 1at o motivaie &ndea#uns de "uternic "entru ca mem)rii Naiunii Pure s se lase ameninai. 1!au lsat "e cei din C(aka Fulu s cread c ei erau inta' c(iar dac nu era a$a. 1mediat' toi ne0rii vor -i de "artea 0ru"rii militante. 1ar o mulime de al)i nu vor avea de ales $i vor -i nevoii s li se &m"otriveasc. .od0ers &ncuviin din ca"' &n vreme ce tele-onul &nce"u din nou s sune. Arunc o "rivire s"re a-i$a#ul luminos de la )aza acestuia $i desco"eri codul lui Ann ?arris. C <4act a$a s!a &nt%m"lat $i &n anii $aizeci' urm =cCaskey. *n momentul res"ectiv' Panterele Ne0re au devenit aliaii multor 0ru"ri care militau "entru dre"turi civile. C @ac toate acestea se adun laolalt 8 @ominiLue' )anii lui' 0ru"rile e4tremiste $i &ncercrile de desta)ilizare a Statelor 6nite $i <uro"ei 8 o s ne trezim &n mi#locul unui dezastru la scar mondial. .od0ers a"s "e s"eaker!ul tele-onului. C 1art!m c te!am -cut s a$te"i' Ann. C =ike' @arrell mi!a s"us c ai nevoie de o veri-icare a comunicatelor de "res ale com"aniei +emain, s"use ea. Am sunat la @GAlton and @GAlton' "urttorii de cuv%nt ai com"aniei la Ne York' iar ei mi!au trimis "rin -a4 in-ormrile cele mai recente. C Bi ce!ai a-lat9 C =ai toate )at a"a!n "iu des"re #ocurile lansate de com"anie' cu e4ce"ia unui comunicat recent des"re un nou ti" de #oystick. C Ce conine9 320

C A-irm c' -olosind noul <n#oystick' nu doar #oci' ci simi #ocul. .od0ers tresri. C S"une mai de"arte. Comunicatul desco"erit de Ann se inte0ra "er-ect &n sc(ema #ocurilor e4tremiste. Simi un -ior &n0(eat "e $ira s"inrii. C Comisia -ederala "entru )revete a a"ro)at de#a comercializarea. < vor)a de o nou te(nolo0ie care stimuleaz celulele nervoase "rintr!o inter-a ce -uncioneaz &n contact cu am"rentele di0itale' s"use Ann. Presu"un c au recurs la am"rente "entru ca inter-aa s -ie utilizat doar &n contact cu m%inile' nu $i cuE alte "ri ale cor"ului. *n "ros"ectul ane4at scrie c -olosind noul #njo stic,, vei simi fiorii i e9citarea pe care le triete personajul jocului pe ecran. C > dat cu ura' dra0ostea $i tot ce se mai a-l &ntre ele' rosti .od0ers' ironic $i nu "rea. C Aici nu se "omene$te nimic des"re asta' s"use Ann. >ricum' &mi vine 0reu s cred c s!a inventat cu adevrat a$a ceva. Parc!am -i &ntr!un -ilm $tiini-ico!-antastic. C Nu e nimic -antastic la mi#loc' s"use .od0ers. > mulime de oameni nu &nele0 "uterea anumitor te(nolo0ii $i' cu toate astea' ele e4ist $i -uncioneaz. *i mulumesc' Ann. =i!ai -ost de mare a#utor. C >ric%nd cu "lcere' =ike' rs"unse ea. .od0ers a$ez rece"torul &n -urc. *n ciuda &ncordrii la care &l su"usese &ncercarea de a "trunde misterul ca"turrii mem)rilor Naiunii Pure 8 sau poate c*iar din cau-a acesteia6 se &ntre) el 8 scurta' dar "lcuta convor)ire cu Ann &l &nviorase. <l $i Ann nu se dduser niciodat &n v%nt unul du" cellalt. <a nu -cuse un secret din sim"atia "e care o nutrea -a de Paul 5ood $i era de "artea lui' necondiionat' &n orice &m"re#urare. Acest lucru o adusese nu o dat &n con-lict cu .od0ers' care a)orda rezolvarea 321

crizelor &ntr!un mod mai "uin di"lomatic dec%t 5ood. @ar .od0ers se strduia din rs"uteri s se ada"teze $i' la r%ndul ei' Ann -cea e-orturi luda)ile "entru a acce"ta ideea c e4istau $i alte ci de rezolvare a lucrurilor' nu doar cele "re-erate de 5ood. Am putea )nva de2aici o lecie de civilitate, &$i zise .od0ers. @in ne-ericire' nu era deloc momentul "otrivit "entru a!$i &m)rca anteriul $i a -ace "rozeliiE *$i ridic "rivirea s"re =cCaskey' care &$i nota ceva "e co"erta unuia dintre dosare. Scria e4traordinar de re"ede' a#un0%nd &n zilele )une "%n la o sut "atruzeci de cuvinte "e minut. C Asta e' =ike' rosti =cCaskey' surescitat. La nai)a' s $tii c asta e. C S!auzim. =cCaskey s-%r$i de scris $i &$i ridic oc(ii. C S "resu"unem c @ominiLue -olose$te aran#amentele )ancare de -elul celui din Nauru "entru a trans-era )ani mi$crilor e4tremiste. Sca" de noi' trimi%ndu!ne la "lim)are du" ce ne!a o-erit "e tav Naiunea Pur' &n vreme ce el un0e de zor' c%t se "oate de lini$tit' osiile altor 0ru"ri. @e asemenea' se "re0te$te s descarce &n reea #ocurile video cu caracter e4tremist' care vor "utea -i #ucate -olosind noul <n#oystick. >mul de r%nd se simte mai )ine atunci c%nd asu"re$te o minoritate. *l "rivi &n oc(i "e .od0ers' declar%nd: C .ecunosc' a$a cum s"unea $i Ann' c "ovestea "are des"rinsa dintr!un -ilm $tiini-ico!-antastic de m%na a doua' dar (aide s!o lum deocamdat a$a cum e. @e -a"t' nu aici e "orcria cea mare. C @e acord' &l a"ro) .od0ers. C Ne0rii se arat #i0nii de #ocuri. Presa vuie$te. Cetenii de )uncredin sunt scandalizai' continu =cCaskey. *ntre tim"' Naiunea Pur sca" ie-tin' du" cum s"uneai mai devreme. 6rmeaz un "roces "e care Naiunea Pur $i!l dore$te din "lin' 322

dorind s!l trans-orme &ntr!o tri)un "entru a!$i e4"rima o"iniile. 1ar "rocesul a4e loc &n re0im de ur0en' cci dovezile sunt co"le$itoare' iar ?71!ul -ace "resiuni "entru a!$i "utea clama victoria "e toate drumurile. Naiunea Pur nu se o"une &n nici un -el selectrii #uriului' oricare ar -i com"onena acestuia' cci or0oliul )r)tesc al mem)rilor ei e stimulat de "ostura de miei de sacri-iciu. *$i "rezint cazul cu "rice"ere $i' dac sunt )uni 8 iar muli dintre ei c(iar sunt 8 au toate $ansele ca ar0umentele lor s "ar raionale. C Corect' &ncuviin .od0ers. >r s -ie destui al)i care' &n ad%ncul su-letului' or s le dea dre"tate. = re-er la cei care se "l%n0 mereu de im"ozitele ridicate "e venituri $i de $oma# $i care critic )unstarea ne0rilor' "un%ndu!le &ns &n c%rc $i vina "entru rata $oma#ului. C <4act. Ca urmare' activi$tii ne0ri devin tot mai ultra0iai de cele ce se a-irm &n "u)lic' "e msur ce "rocesul &$i urmeaz cursul. *n cele din urm' cineva 8 n!are im"ortan din care ta)r 8 "rovoac un mic incident care ia am"loare' trans-orm%ndu!se &n tul)urri de strad. A0enii lui @ominiLue au 0ri# ca ele s se e4tind3 e4"lozii sociale ma#ore au loc la Ne York $i Los An0eles' C(ica0o $i P(iladel"(ia' @etroit $i @allas. Cur%nd' &ntre0 teritoriul Statelor 6nite e &n -lcri. C Nu doar Statele 6nite' &i atrase atenia .od0ers. 7o) 5er)ert se con-runt cu o situaie similar &n /ermania. C Bi uite!a$a a#un0em la -ondul "ro)lemei' continu =cCaskey. @ominiLue desc(ide "orile iadului "retutindeni &n lume' cu e4ce"ia ?ranei. Aici' Noii 1aco)ini acioneaz silenios' e-icient' -r nici un -el de "u)licitate. =cCaskey desc(ise dosarul re-eritor la @ominiLue' rs-oindu!l &n 0ra). C 1ndivizii $tia sunt unici &ntre terori$ti' -iindc reu$esc cu adevrat s semene teroarea. Sunt semnalate "uine incidente3 323

&ns' &n ma#oritatea cazurilor' se mulumesc s amenine cu -olosirea violenei. A"oi dau ordine "recise: cutare sau cutare 0ru" va tre)ui s "rseasc ora$ul cutare. @ac nu' &$i vor duce la &nde"linire ameninrile. Nu cer nimic im"osi)il de realizat' cum ar -i alun0area tuturor en0lezilor de "e teritoriul 1rlandei. C >"eraiuni de o "recizie c(irur0ical' care nu atra0 atenia "resei' s"use .od0ers. C Care nu atra0 deloc atenia "resei' su)linie =cCaskey. ?rancezilor "uin le "as de asemenea lucruri. Av%nd &n vedere ce se!nt%m"l &n restul lumii' ?rana a"are' "rin com"araie' relativ sta)il. @ominiLue dein%nd controlul unor )nci' ramuri industriale $i investitori' devine cur%nd un "ersona# im"ortant "e "lan mondial. Poate c(iar cel mai im"ortant. C Bi oricine &ncearc s -ac le0tura &ntre el $i actele de terorism n!are nici o $ans de reu$it' com"let .od0ers. C *n caz contrar' o sim"l &ncercare de a dezvlui ceva ar atra0e du" sine o vizita nocturn a Noilor 1aco)ini' "unct =cCaskey' rs-oind din nou dosarul. 1ndivizii $tia au toate caracteristicile vec(ii =a-ii. > tactic a aciunii directe' e4ecuii comandate' tot tac%mul. .od0ers se uit la ceas. C La ora asta' Paul tre)uie s -i revenit &n )iroul lui 5ausen de la 5am)ur0. *$i cercet &nsemnrile' a"oi continu: C Am "ro0ramat numrul de acolo "e o linie veri-icat. Sun!l' "une!l la curent $i s"une!i c &ncerc s dau de colonelul 7allon. @ac nu cumva ne!am (azardat &n "resu"unerile noastre' @ominiLue e un individ "e care tre)uie s "unem m%na cu orice "re. 1ar 7allon "are omul "otrivit "entru a$a ceva. C *i urez succes' s"use =cCaskey. @ar ine minte' e un ti" cam e"os. C > s lucrez cu m%nu$i' re"lic .od0ers. @ac &mi ies 324

socotelile a$a cum vreau 8 $i cred c!or s ias 8 am de 0%nd s!i o-er ceva ce n!o s 0seasc!n ?rana. =cCaskey se ridic. C Ce anume9 &ntre) el' &ntinz%ndu!$i $alele amorite. C > m%n de a#utor' rs"unse .od0ers sec.

325

30
Joi, ora ):!5, Wunstorf, Germania
@in "unct de vedere -izic' -usese ora cea mai solicitant' -rustrant' dar $i dttoare de satis-acii din viaa lui 7o) 5er)ert. Poriunea de teren "e care o avusese de str)tut era "lin de cren0i ru"te' -runze ve$tede' trunc(iuri ale unor co"aci "r)u$ii $i )ltoace cu noroi li"icios. ?usese nevoit s treac "rintr!un "%r%u nu -oarte ad%nc' dar care &i &ncetinise &naintarea' iar &n c%teva r%nduri terenul -usese at%t de &nclinat' &nc%t nu avusese de ales $i se vzuse silit s co)oare din scaunul rulant $i s!l t%rasc du" sine &n vreme ce se c(inuia s urce "anta. La c%teva minute du" ora $ase' &nce"u s se &ntunece. 7ezna se ls )rusc' -r um)re care s!i "revesteasc venirea' a$a cum se &nt%m"la numai &n "durile dese. @e$i -otoliul su rulant era ec(i"at cu -aruri &n dre"tul am)elor roi' 5er)ert nu mai reu$ea s distin0 mare lucru la o distana mai mare de un metru. Acest lucru &i &ncetini $i mai mult mi$crile' cci n!avea de 0%nd s se rosto0oleasc' din ne)0are de seam' &n vreo r%"' s-%r$ind ca acel v%ntor de acum cinci mii de ani' des"re care auzise c -usese 0sit zc%nd cu -aa &n #os' "e "anta unui munte' undeva &n lume. +umne-eu tie cum a arta peste cinci mii de ani ' &$i zise 5er)ert. La dre"t vor)ind' &l amuza ideea ima0inii unor academicieni ai viitorului' e4amin%ndu!i rm$iele &n anul de 0raie OTTT. >are cum ar -i inter"retat tatua#ul lui cu =ickey 32+

=ouse de "e )raul dre"t9 *l durea -iecare "rticic a cor"ului. Se &ne"ase &n a$c(iile "este care se t%r%se' mu$c(ii &i zv%cneau dureros' &n urma e-ortului "relun0it' iar v%ntaia ce!i )rzda "ie"tul &n urma contactului re"etat cu centura de si0uran' "e "arcursul urmririi de la 5anovra' o simea ca "e o "ovar in-init de 0rea. 5er)ert &$i croia drum "rin "dure -olosind indicaiile )usolei de cerceta$ "e care o "urta la el de treizeci de ani. *ntre tim"' inea evidena distanei "arcurse numr%nd rotaiile roilor scaunului rulant. ?iecare rotaie com"let &nsemna "atru metri "arcur$i &n "lus. *n tot acest tim"' &ncercase s &nelea0 ce cutau neonazi$tii acolo. Nu!$i "uteau "ermite s contacteze "rin radio un eventual com"lice din r%ndul "olii$tilor' cci tovar$ii acestuia ar -i rece"ionat convor)irea. Alt modalitate de contact nu reu$i s!$i ima0ineze. @ar de ce aveau neonazi$tii nevoie de a#utor9 Sin0urul motiv care!i veni &n minte -u el &nsu$i. Aveau nevoie de a#utor "entru a!i da de urm. Ar -i "utut "rea o "resu"unere cam or0olioas din "artea sa' dar era sin0ura care avea c%t de c%t sens. Neonazi$tii se -cuser nevzui la auzul sirenei' de team c el i!ar -i "utut da &n vilea0' dar voiau cu orice "re s!l &m"iedice s de"un "l%n0ere &m"otriva lor. 6n eventual com"lice "oliist ar -i "utut s a-le cine era $i unde anume "utea -i 0sit. 5er)ert cltin din ca". Ar -i -ost culmea ironiei s!i dea de urm -etei' c(iar aici. Plecase la 5anovra "entru a cule0e in-ormaii $i' -r s!o $tie' ticlo$ii $tia &l conduseser dre"t la int. F%m)i. Cine ar -i crezut c o zi care &nce"use cu o cltorie cu avionul la clasa turist avea s!l 0seasc' s"re s-%r$itul ei' t%r%ndu!se "rin "dure' cut%nd o -at r"it $i av%nd "e urme o (ait de neonazi$ti9 C%teva minute mai t%rziu' 5er)ert a#unse &n dre"tul co"acului 32)

&n care Al)erto "resu"unea c se ascunsese -ata. <ra im"osi)il s!l con-unde: era &nalt' avea cren0ile rsucite $i o coroan deas' &ntunecat. Ar)orele avea cel "uin trei sute de ani' iar 5er)ert nu se "utu &m"iedica s se 0%ndeasc la numero$ii tirani care se &nlaser $i se "r)u$iser &n tot acest tim". Se simi oarecum ru$inat' &nc(i"uindu!$i c%t de ne)uneasc li s!ar -i "rut e"oca sa celor din vec(ime. *ntinz%nd m%na' 5er)ert des"rinse una dintre lanternele ce slu#eau dre"t -aruri din su"ortul ei $i &i &ndre"t s"otul de lumin &n sus' ctre co"ac. C Jody' e$ti acolo9 &ntre) el. 5er)ert se simi ridicol: iat!l' adres%ndu!i!se unui co"ac &n care "oate c se ascundea o -at. Continu s "riveasc &n sus' ascult%nd atent. Nimic. C JodyD stri0 el din nou. Numele meu e 7o) 5er)ert $i sunt american. @ac e$ti acolo' te ro0' co)oar. 2reau s te a#ut. 5er)ert a$te"t. Nici acum nu auzi nimic. 6n minut mai t%rziu' se (otr& s dea ocol co"acului $i s arunce o "rivire dincolo de el. *ns' &nainte de a -i a"ucat s se mi$te' auzi trosnetul unei cren0i' undeva &n s"ate. Privi &n urm' 0%ndindu!se c avea s dea oc(ii cu Jody. S"re sur"rinderea sa' &i -u dat s vad o siluet masiv' st%nd &n "icioare &n um)ra unui co"ac. C Jody9 &ntre) el iar' de$i "rice"u c silueta aceea &nalt nu avea cum s -ie a -etei. D Mein Herr, o s v ro0 s ridicai m%inile' rosti o voce "ro-und' masculin. 5er)ert &i ddu ascultare. .idic m%inile &ncet' cu "almele la vedere. 1ndividul se a"ro"ie' ie$ind din um)r. *n lumina lanternei ata$ate la scaunul rulant' 5er)ert vzu c avea o uni-orm de "oliist. S"re deose)ire de "olii$tii care se &nv%rteau &n #urul e"avei rulotei' acesta "urta o "elerin $i un c(i"iu. A"oi' con$tiina 0re$elii "e care o -cuse &l iz)i ca o revelaie 321

de ru au0ur. Sirena. S-%r$itul )rusc al urmririi. ?a"tul c -ur0oneta se &ndre"tase &ncoace. Totul -usese doar o &nscenare. C @r0u' rosti 5er)ert. Poliistul se o"ri la un metru $i ceva distan' "rea de"arte "entru a -i atins' c(iar dac 5er)ert ar -i a"ucat s!$i scoat )astonul de su) m%nerul scaunului. Se "ro"i cu "icioarele de"rtate' iar e4"resia de "e c(i"ul su rmase ascuns su) cozorocul c(i"iului. Su) "elerina desc(eiat' 5er)ert zri un tele-on celular at%rn%ndu!i la centur. >-ierul de contrain-ormaii se mulumi s ridice "rivirea $i s"use: C Te!au sunat din -ur0onet c%nd &nc te a-lai &n ora$' nu!i a$a9 S!au "re-cut c -u0 la auzul sirenei' $tiau c aveam s!i urmresc' iar tu m!ai urmrit "e mine. Poliistul nu "ru a &nele0e cele s"use. @ar n!avea im"ortan. 5er)ert era dezam0it de u$urina cu care se lsase atras &n curs. Poliiei nu i!ar -i -ost deloc 0reu s a-le cine &nc(iriase =ercedesul. *$i &nrutise situaia' -olosindu!se de cartea de credit de serviciu' care utiliza un cont al Centrului Naional de /estionare a Crizelor' adic a Centrului de Comand. Acest indiciu' &m"reun cu a"ariia sa teatral de la 5anovra' &i alertase' avertiz%ndu!i c urmrea s a-le ceva. Acum' du" ce -usese auzit stri0%nd numele lui Jody' $tiau $i ce anume cuta. Le!ar mai -i "utut u$ura "ovara dilemei doar dac le!ar -i &ntins co"iile unor -oto0ra-ii -cute de cei de la 7N.. Avea o sin0ur consolare: din -ericire' nu Jody -usese cea care se ascundea &n co"ac' "otrivit -oto0ra-iei din satelit. @ac -ata s! ar -i a-lat aici' ar -i -ost la un "as de moarte' o dat cu el. N!avea de 0%nd s!i cear "oliistului s!i crue viaa. Bi!ar -i dorit s triasc' dar n!ar -i "utut su"ravieui cu 0%ndul c!i ceruse ceva unui ticlos ca acela din -aa lui. ?usese ne0li#ent' iar acum tr0ea "onoasele. =car n!avea s -ie nevoit s se t%rasc 32(

&na"oi' "%n &n locul unde!$i lsase ma$inaE M )ntreb dac2o s aud -gomotul )mpucturii, )nainte de a fi lovit de glon, &$i zise el. @istana era destul de mic' a$a &nc%t e4istau $anse s nu a"uce s aud nimic &nainte de a se "r)u$i. D AufBiederse*en, rosti neamul' ridic%nd arma.

330

40
Joi, ora ):!%, "ou#ouse, $rana
Situat la doi "a$i de cele)ra Place du Ca"itole $i de c(eiul r%ului /aronne' .ue St. .ome era una dintre arterele comerciale ale vec(iului Toulouse. =ulte din cldirile cu dou sau trei eta#e' construite &n <vul =ediu' "urtau am"renta vizi)il a trecerii tim"ului. Parterul lor -usese &ntrit' "entru a &m"iedica eroziunea cauzat de "ro4imitatea r%ului. @ar cldirile acestea re-uzau s se nruie. 7u. 7u v vom lsa s ne furai strada4 Preau a s"une ele' &n -aa avalan$ei de reclame strlucitoare ce ludau virtuile ceasurilor Seiko $i ale antenelor "ara)olice noi' care invadaser aco"eri$urile. @u" veacuri &ntre0i &n care -useser martorii tcui ai vieilor $i visurilor nenumrate' -aadele continuau s "riveasc netul)urate la)irintul strduelor &n0uste $i mulimile ce se &n0(esuiau s le str)at. *n cmrua &nc(iriat de la eta#ul trei al uneia dintre aceste cldiri' deasu"ra unei "rvlii a)andonate ce "urta -irma Le Magasin Vert, colonelul 7en#amin 7allon de la Jandarmeria Naional urmrea ima0inile transmise din -aa uzinei com"aniei +emain "e ecranele a "atru monitoare. 6zina era situat la a"ro4imativ treizeci de kilometri nord de centrul ora$ului. Av%nd &n vedere &ns c%t era de su"rave0(eata' uzina n!avea dec%t s -ie situat $i la treizeci de kilometri de centrul "m%ntului. >amenii lui 7allon "lasaser camere de luat vederi &n cele "atru coluri ale edi-iciului antic din vec(iul or$el =ontau)an. Acestea &nre0istrau -iecare mi$care' ima0inea oricrui ve(icul 331

sau an0a#at care intra sau ie$ea. Ar -i -ost de!a#uns s vad un sin0ur mem)ru dovedit al 0ru"rii Noii 1aco)ini. @e &ndat ce terori$tii ar -i -ost de"istai' 7allon $i ec(i"a sa tactic de elit ar -i ocu"at uzina &n mai "uin de douzeci de minute. =a$inile erau "arcate &n a"ro"iere' oamenii ve0(eau' "rivind alte monitoare' iar armele' camu-late cu 0ri#' se a-lau la &ndem%n. C(iar $i mandatele de "erc(eziie erau &n re0ul' cu condiia ca intervenia s -ie #usti-icat de ceea ce tri)unalele numeau raison de suspicion. =otive de sus"iciune. Adic motive care s reziste atacurilor unui )un avocat al a"rrii' &n sala de #udecata. *ns' oric%t de a"roa"e ar -i -ost :marea lovitur; a lui @ominiLue' ma0natul retras nu se lsa "rad ne0li#enei. 7allon avea toate motivele s )nuiasc a"ro"ierea unei :mari lovituri;. Trecuser $a"tes"rezece ani lun0i' "lini de -rustrare' de c%nd &l urmrea "e miliardar. Ba"tes"rezece ani &n care &i urmrise' &i arestase $i &ncercase s!i intero0(eze "e mem)rii or0anizaiei teroriste Noii 1aco)ini. 1ar acum' du" $a"tes"rezece ani de c%nd ceea ce -usese un interes trector se "resc(im)ase &ntr!o adevrat o)sesie' 7allon era convins c @ominiLue "unea ceva la cale. Nu era vor)a de lansarea unor noi #ocuri video' crora le -cuse at%ta "u)licitate. Lansase $i &nainte #ocuri video' dar "re0tirile nu necesitaser niciodat o asemenea mo)ilizare din "artea "ersonalului. &i nici o asemenea preocupare din partea lui +omini$ue )nsui, adu0 7allon &n sinea sa. @ominiLue &$i "etrecea din ce &n ce mai des no"ile la uzin' &n loc s se retra0 la "ro"rietatea sa &m"re#muit cu un 0ard din crmid ro$ie' nu de"arte de =ontau)an. An0a#aii lucrau acum &n sc(im)uri "relun0ite. Bi nu doar "ro0ramatorii care realizau #ocurile video' ci $i te(nicienii care asam)lau com"onentele sau asi0urau reclama "rin 1nternet. *i urmrea "lec%nd $i venind' &ntre)%ndu!se mereu ce se "unea la cale. 332

Jean Goddard3 Mrie 'age3 #mile %oumeur. ?rancezul &i $tia "e toi din vedere. Le cuno$tea trecutul. Le $tia numele "rietenilor $i ale rudelor. S"ase c%t de ad%nc se "utea' &n -iecare coli$or' "entru a a-la c%t mai multe amnunte des"re @ominiLue $i o"eraiunea "e care o "re0tea. > -cuse deoarece era convins c' &n urm cu douzeci $i cinci de ani' "e c%nd nu era dec%t un t%nr novice a)ia &nrolat &n "oliia "arizian' acesta sc"ase ne"ede"sit du" ce sv%r$ise o crim. >-ierul &n v%rst de "atruzeci $i "atru de ani se -oi "e scaunul "liant din lemn. *$i &ntinse "icioarele scurte care!i amoriser $i cu"rinse din "riviri centrul de comand im"rovizat. >c(ii ne0ri &i erau in#ectai din cauza o)oselii' )r)ia ars de soare i se aco"erise cu -iri$oare e"oase' iar &n 0ur &i "ersista un 0ust ne"lcut' de cocleal. La -el ca toi ceilali $a"te )r)ai din &nc"ere' era &m)rcat cu un "ulover $i o "erec(e de )lu0i. La urma urmei' se dduser dre"t muncitori' a-lai aici' la Toulouse' "entru a restaura cldirea &n care se a-lau acum. La "arter' ali trei "olii$ti &$i -ceau de lucru' -ason%nd sc%nduri care nu aveau s -ie -olosite niciodat. ?usese e4trem de 0reu s!$i convin0 su"eriorii s a"ro)e aceast misiune de su"rave0(ere "e durata unei luni &ntre0i. Jandarmeria Naional )ene-icia de statutul unei caste a"arte &n ansam)lul -orelor "oliiene$ti. Cu toate acestea' erau con$tieni cu toii de "rotestele le0ale $i "u)licitatea ne0ativ "e care le!ar -i "utut dezlnui @ominiLue &m"otriva lor' dac ar -i $tiut. La ce bun6 &ntre)ase comandantul Caton. <iindc dumneata )l suspecte-i pe acest individ de comiterea unei crime, )n urm cu dou decenii6 7ici mcar nu l2am putea aduce )n instan sub aceast acu-aie. <ra adevrat. Trecuse "rea mult tim" de la comiterea acelor crime. @ar acest lucru nu diminua cu nimic monstruozitatea lor' sau ticlo$ia celor care le sv%r$iser. 1nvesti0%nd la -aa locului 333

&n noa"tea crimei' 7allon a-lase c /erard @u"re cel )o0at -usese vzut "rin "artea locului' &nsoit de un alt )r)at. @esco"erise c' imediat du" comiterea crimelor' ace$tia "rsiser Parisul' &ndre"t%ndu!se s"re Toulouse. 1ar "oliia renunase s!i urmreasc. +e fapt, renunase s2l urmreasc pe +upre, ticlosul aparin1nd clasei superioare, &$i aminti 7allon' "lin de amrciune. Ast-el' du" toate "ro)a)ilitile' acesta sc"ase ne"ede"sit du" sv%r$irea unei crime. 7allon demisionase din "oliie' cu"rins de dez0ust. A"oi se &nrolase &n Jandarmerie $i &nce"use s -ac cercetri &n "rivina -amiliei @u"re. > dat cu trecerea anilor' ceea ce -usese doar o curiozitate se "resc(im)ase &ntr!o "atim arztoare. @in dosarele secrete ale ar(ivei 0uvernamentale de la Toulouse a-lase c )tr%nul @u"re -usese cola)oraionist' &n tim"ul celui de!al doilea rz)oi mondial. Se in-iltrase &n r%ndurile .ezistenei $i ra"ortase con$tiincios tot ce reu$ea s a-le des"re tovar$ii si. Pe "arcursul a "atru ani' se "resu"unea c a"ro4imativ treizeci de oameni &$i 0siser moartea din cauza acestui ticlos. @u" rz)oi' @u"re &n-iinase o &ntre"rindere "ros"er' care -a)rica "iese com"onente "entru uzinele Aeros"aiale Air)us. Com"ania sa &$i datora e4istena unor sume de )ani ce "roveneau din Statele 6nite' )ani destinai reconstruirii <uro"ei. *n a"aren' t%nrul /erard "rea a ur& tot ce avea le0tur cu tatl su. @u"re!tatl v%nduse in-ormaii nemilor' "entru a!$i duce traiul &n tim"ul rz)oiului. *n re"lic' /erard se &ncon#urase de tineri studeni 0ermani' care aveau nevoie de )anii lui "entru a su"ravieui la Paris. @u" rz)oi' @u"re!tatl deturnase destinaia )anilor trimi$i de americani. *n consecin' /erard se a"ucase s "roiecteze "ro0rame "entru calculatoare destinate "ieei americane' c%$ti0%nd ast-el )anii americanilor "e ci le0ale. @u"re tatl &i ura "e comuni$ti. @in acest motiv' &n vremea studeniei' /erard -usese atras de ace$tia. Tot ceea ce 334

-cea se constituia &ntr!un act de s-idare la adresa tatlui. La un moment dat &ns' ceva i se &nt%m"lase t%nrului @u"re. @u" ce "rsise Sor)ona' &nce"use s colecioneze documente istorice. 7allon sttuse de vor) cu c%iva dintre anticarii cu care @u"re -cuse a-aceri. /erard @u"re "rea a -i vr#it de ni$te scrisori ce a"arinuser marilor -i0uri ale trecutului. 6nul dintre anticari &i mrturisise o-ierului de la Jandarmerie: Gerard parc avea impresia c ar privi peste umrul personajelor celebre. /ontemplarea nemijlocit a istoriei )i aprindea )n priviri o flacr. @u"re ac(iziionase o serie de documente dat%nd din "erioada .evoluiei ?ranceze' costume de e"oca' arme $i tot soiul de relicve ale acelor vremuri. Cum"rase scrieri cu caracter reli0ios $i c(iar o 0(ilotin. 7allon ceruse "rerea unui "si(iatru care lucra "entru Jandarmerie. Acesta &i s"usese: !e )nt1mpl adeseori ca oamenii de-amgii de lumea real s2i cree-e o realitate care s le confere siguran, )nconjur1ndu2se de scrisori sau relicve. Ar fi oare posibil ca un astfel de individ s2i doreasc s lrgeasc aceast oa- de siguran6 )ntrebase .allon. %ot ce se poate, rspunsese psi*iatrul. # o reacie fireasc, de lrgire a propriului spaiu vital. C%nd @u"re &$i sc(im)ase numele &n @ominiLue' 7allon nu mai avusese nici o &ndoial: cel "e care!l urmrea se vedea "e sine ca "e un soi de s-%nt modern. S-%ntul "atron al ?ranei. @ac nu cumva &nne)unise. Sau' "oate' am)ele variante erau adevrate' &n e0ala msur. 1ar c%nd' cam &n aceea$i "erioad' Noii 1aco)ini &nce"user s!$i e4ercite teroarea asu"ra emi0ranilor' 7allon a#unsese la concluzia c ace$tia alctuiau un soi de armat ce "zea -ortreaa ideal din mintea lui @ominiLue: o ?ran "ur' la -el de cast "recum cea "e care o visau iaco)inii de odinioar. Jandarmeria re-uzase s &ncea" o anc(et o-icial asu"ra lui @ominiLue. =otivul nu era doar "uterea de care dis"unea acesta. 335

@u" cum avea s constate 7allon' Jandarmeria' ca instituie' era a"roa"e la -el de 4eno-o)a ca @ominiLue. Sin0urul motiv care!l determinase s renune la demisie -usese "strarea ideii c le0ea era menit s slu#easc "u)licului 8 )n ansamblul su. ?r deose)ire de ori0ine naional sau de reli0ie. ?iu al unei evreice )el0iene' dezmo$tenit deoarece se cstorise cu un catolic srac' 7allon &nele0ea "rea )ine c%t ru "utea s "rovoace intolerana. 1ar dac el avea s "rseasc Jandarmeria' ar -i &nsemnat c!i lsa "e cei care o "ro"ovduiau s c%$ti0e. >ricum' urmrind ima0inile transmise din #urul uzinei' 7allon nu era deloc si0ur c ace$tia nu c%$ti0aser de#a. *$i trecu de0etele "este o)raz' savur%nd atin0erea as"r a "ielii ne)r)ierite. > senzaie de )r)ie "e care n!o mai trise nicic%nd &n alte &m"re#urri. Cum s se simt )r)at' c%nd era condamnat s stea &nc(is &n aceast odaie &m"uit9 .evzuser "rocedura de urmat &n cazul unei "oteniale intervenii. Cuvintele c(eie. :Al)astru;' "entru atac. :.o$u;' "entru rm%nerea "e loc. :/al)en;' "entru retra0ere. :Al);' "entru cazul &n care viaa unor civili nevinovai s!ar -i a-lat &n "ericol. 1m"ulsuri luminoase transmise "e calea undelor' &n cazul &n care comunicarea vocal ar -i riscat s!l trdeze "e cel ce transmitea. 6n im"uls' "entru a cere &ntriri. @ou' o indicaie "entru a rm%ne "e loc. Trei' "entru retra0ere. Soluii alternative &n caz de ur0en. *nce"ea s se &ntre)e dac nu cumva @ominiLue a-lase c era su"rave0(eat $i intenionat nu &ntre"rindea a)solut nimic' "entru a "ecetlui soarta anc(etei lui 7allon. Am )nceput oare s devin paranoic6 @u" at%ta vreme consacrat uneia $i aceleia$i sarcini' "aranoia era inevita)il. *l urmrise odat "e unul dintre a0(iotanii lui @ominiLue' unul dintre "rimii lui an0a#ai' "e nume Jean!=ic(el 5ome. 5ome "lecase la o &nt%lnire -luier%nd' iar 7allon avusese convin0erea c acesta -luiera cu sco"ul clar de a! 33+

l enerva. *$i scr"in cu sete o)razul. 'aranoia acionea- din greu' &$i zise el' %$nind &n "icioare. *$i st"%ni cu 0reu dorina de a -ace v%nt scaunului "e -ereastra vec(e de a"roa"e un secol. Ceilali )r)ai a-lai &n &nc"ere tresrir. C S"une!mi' ser0ent' iz)ucni 7allon. S"une!mi de ce nu "utem lua "ur $i sim"lu cu asalt locul sta9 S!l &m"u$cm "e @ominiLue $i s terminm cu el' o dat "entru totdeauna. C Sincer' (a)ar n!am' rs"unse ser0entul =aurice Sainte! =arie' care era a$ezat alturi. *n ceea ce m "rive$te' "re-er s -iu ucis &n aciune dec%t s mor de "lictiseal. C 2reau s "un m%na "e el' scr%$ni 7allon' i0nor%nd rs"unsul su)ordonatului su. *$i ridic "umnul amenintor &n direcia monitorului' "un%ndu! $i &ntrea0a -or &n str%nsoarea lui. C < un maniac "ervers $i coru"t' ce nu!$i dore$te dec%t s "erverteasc $i s coru" &ntrea0a lume. C S"re deose)ire de noi' rosti ser0entul Sainte!=arie. 7allon &l -ul0era din "riviri. C @a' s"re deose)ire de noi. Ce vrei s s"ui cu asta9 C Noi suntem ni$te o)sedai care vor s "streze li)ertatea lumii' "entru ca ea s "oat da na$tere "e mai de"arte unor lunatici de tea"a lui @ominiLue. Ne z)atem' "ractic' &ntr!un cerc vicios. C Nu "oi a-irma a$a ceva dec%t atunci c%nd ai "ierdut de-initiv orice s"eran' &l contrazise 7allon. *$i relu locul "e scaun' a$ez%ndu!se 0reoi. C 6neori uit $i eu de asta' dar convin0erea nu dis"are niciodat. =ama a s"erat mereu c -amilia ei avea s!o ierte c se cstorise cu tata. S"erana asta se re0sea &n -iecare -elicitare "e care le!o trimitea alor ei' la zilele de na$tere sau de sr)tori. C Bi au iertat!o vreodat9 vru s a-le ser0entul Sainte!=arie. 33)

7allon &l "rivi lun0. C Nu. @ar s"erana a &m"iedicat!o "e mama s se lase "rad dis"errii din cauza asta. S"erana $i dra0ostea "e care ne!o "urta' mie $i tatei' au um"lut 0olul rmas du" "ierderea -amiliei. *$i &ntoarse din nou "rivirea s"re monitor. C S"erana $i ura "e care o nutresc -a de @ominiLue m a#ut s!mi &nvin0 0%ndurile ne0re. 1ar "%n la urm' o s!l "rind' rosti el a"sat' c(iar &n cli"a &n care tele-onul &nce"u s sune. 6nul dintre o-ierii mai tineri ridic rece"torul. =icro-onului &i -usese ata$at un dis"ozitiv de )ruia# care amesteca tonurile &nalte $i cele #oase' re com)in%ndu!le &nainte de a le transmite mai de"arte. C @omnule' avei un a"el din America. C Bi doar le!am s"us s nu!mi -ac le0tura cu nimeniD i" 7allon. ?ie c!o s avem de!a -ace cu un &m"uit de o"ortunist care &ncearc s se li"easc de noi' &nainte ca e-orturile s ne -ie &ncununate' c(iar "e linia de sosire' -ie c!o sa a"ar un sa)otor care o s!ncerce s ne "un )ee &n roate. >ricum ar -i' s"une!le s se duc dracului. C Am &neles' domnule. C Acum s!au 0sit s!mi sar &n a#utor' mormi 7allon. Tocmai acum. 6nde!au -ost &n ultimii $a"tes"rezece ani9 Ser0entul Sainte!=arie interveni "e un ton ce!l arta "us "e (ar: C Poate c nu!i ceea ce credeiE C Ce $anse e4ist s nu -ie a$a9 &ntre) 7allon. @ominiLue are oameni "retutindeni &n lume. < "re-era)il s rm%nem izolai' s nu ne lsm contaminai. C Adic s mucezim aici' com"let ironic Sainte!=arie. Colonelul contem"l ima0inea lim"ede' &n culori' de "e monitor: -runze moarte' adunate la )aza zidului vec(ii -ortree 331

ce -usese trans-ormat acum &ntr!o uzin. Sainte!=arie avea dre"tate. 6ltimele "atru zile -useser total ne"roductive. C A$tea"tD stri0 7allon. T%nrul o-ier re"et ordinul' adres%ndu!se celui de la cellalt ca"t al -irului. A"oi &$i ridic -aa li"sit de e4"resie s"re comandantul su. 7allon &$i cu"rinse -aa &n m%ini. Nu avea cum s a-le dac se &n$elase sau nu' dac nu rs"undea la tele-on. /e2o fi mai important6 se &ntre) el. M1ndria mea, sau s2l prindem pe +omini$ue6 C Preiau convor)irea' rosti el &ntr!un t%rziu. Se &ndre"t s"re tele-on cu m%na &ntins' su) "rivirea &nc%ntat a lui Sainte!=arie. C Nu mai -ace mutra asta satis-cut' i se adres colonelul' trec%nd "e l%n0 el. A -ost decizia mea. Tu n!ai avut nici un amestec. C 7ine&neles c nu' domnule' s"use Sainte!=arie' -r s renune &ns la e4"resia &nc%ntat. 7allon "relu rece"torul. C Aici 7allon. Cu cine vor)esc9 C @omnule colonel' suntei c(emat de 0eneralul .od0ers de la Centrul Naional "entru /estionarea Crizelor' &nce"u dis"ecerul. C @omnule colonel 7allon' &mi cer scuze c v deran#ez' dar tre)uie s v vor)esc' interveni .od0ers. D #videmment, re"lic -rancezul sec. C 2or)ii en0leza9 &ntre) .od0ers. @ac nu' acordai!mi un minut' "entru a 0si un translatorE C 2or)esc en0leza' rs"unse 7allon' cu le(amite &n 0las. Ce s! a &nt%m"lat' domnule 0eneral9 C @in c%te am &neles' v a-lai "e urmele unui du$man comun al nostru. 33(

C S!ar "utea.. C Noi credem c se "re0te$te s descarce &n reea "ro0rame menite s duc la declan$area unor revolte &n diverse ora$e din lume' &nce"u .od0ers' trec%nd direct la su)iect. Se "are c intenia sa este de a se -olosi de aceste tul)urri "entru a arunca &n (aos economia american $i cele ale unor mari ri euro"ene. 7allon simi c i se usuc 0ura. 1nterlocutorul su era -ie un trimis al @omnului' -ie &nsu$i Satana. C Cum ai a-lat toate acestea9 C @ac n!am -i a-lat aceste lucruri' 0uvernul ar -i retras de#a toate sumele "e care le!a investit &n ec(i"a din care -ac "arte' rs"unse .od0ers. Lui 7allon &i "lcu sinceritatea celui cu care sttea de vor). C Ce $tii des"re ec(i"ele teroriste ale inamicului nostru comun9 &ntre) el' s"er%nd s o)in mcar un cr%m"ei de in-ormaie c%t de c%t nou. C Nimic concret' recunoscu .od0ers. 7nuim &ns c el cola)oreaz &ndea"roa"e cu diverse 0ru"ri neonaziste din Statele 6nite $i de "este (otare. 7allon tcu o vreme. *nc nu se (otr%se s se &ncread "e de"lin &n "artenerul de discuie. C 1n-ormaiile "e care mi le o-erii' de$i interesante' nu!mi sunt de "rea mare -olos' s"use el. Am nevoie de dovezi. Tre)uie s a-lu ce se "etrece &n interiorul -ortreei. .o0er se 0r)i s!i rs"und: C @ac asta e "ro)lema dumneavoastr' v "ot -i de a#utor. 2!am sunat' domnule colonel 7allon' "entru a v "ro"une serviciile unui o-ier al NAT> a-lat &n "rezent &n 1talia. < vor)a de colonelul 7rett Au0ust' a crui s"ecialitate esteE C Am citit articole scrise de colonelul Au0ust' &l &ntreru"se 7allon. < un o-ier -oarte "rice"ut &n lu"ta cu terori$tii. C Bi mi!e' de asemenea' "rieten de!o via' com"let 340

.od0ers. @ac i!o cer' v acord tot s"ri#inul de care avei nevoie. <u &ns vreau s v o-er mai mult. @is"unem de un anumit ti" de a"aratur &n /ermania' "e care v!a$ &m"rumuta!o cu "lcere. C Ce 0en de a"aratur9 vru s a-le 7allon. @in nou' devenise sus"icios. Toat aceast discuie re"rezenta un lucru "rea )un "entru a -i adevrat. 6n lucru )un' cruia nu $tia dac avea s -ie &n stare s!i reziste. 6n lucru )un' care l!ar -i "utut &n$ela' -c%ndu!l s!$i "rimeasc ordinele direct de la @ominiLue. 6n lucru )un' care ar -i "utut s s-%r$easc "rin a!l conduce or)e$te &ntr!o am)uscad. C < un dis"ozitiv nou' asemntor celor cu raze S' rs"unse .od0ers. 6n a"arat cu a#utorul cruia cole0ul meu' o"eratorul' ar "utea sv%r$i c%teva miracole. C 6n nou ti" de raze S' re"et 7allon' cu"rins de &ndoial. = &ndoiesc c asta ne!ar "utea a#uta. Nu e nea"rat nevoie s cunosc locul &n care se a-l oamenii lui @ominiLue' &n interiorul uzinei. C Acest dis"ozitiv ar "utea citi anumite documente' ar0ument .od0ers. Sau c(iar o conversaie' "e )uzele celor a-lai &nuntru. .od0ers reu$ise s!i ca"teze din nou atenia lui 7allon. Acesta rm%nea &ns "e "oziii de-ensive. C @omnule 0eneral =ic(ael .od0ers' cum m!ai "utea convin0e c nu lucrai "entru @ominiLue9 &ntre) el. C < de!a#uns s v s"un c $tim $i noi des"re cele dou crime "e care le!a comis @ominiLue &n urm cu douzeci $i cinci de ani' rs"unse .od0ers calm. Am a-lat des"re ele c(iar din 0ura celui care a -ost &nsoitorul su de atunci. Nu v "ot s"une mai mult de!at%t' dar vrem $i noi ca @ominiLue s -ie de-erit #ustiiei. 7allon &$i "rivi oamenii' care!$i aintiser cu toii "rivirile asu"ra sa. 341

C Nu sc"ai din oc(i monitoareleD le stri0 el. Ace$tia se su"user. 7allon ardea de ner)dare s ias din ma0(ernia asta $i s treac la aciune. C <!n re0ul' rosti el' &n rece"tor. Cum a$ "utea intra &n contact cu -ctorul dumneavoastr de minuni9 C .m%nei "e loc' &i s"use .od0ers. > s!i cer s v tele-oneze la acest numr. 7allon &ncuviin $i &nc(ise. A"oi &i ceru ser0entului Sainte! =arie s ia trei oameni $i s ias &n strad' "entru a su"rave0(ea cldirea. @ac desco"ereau "e cineva "%ndind sau a"ro"iindu! se' aveau ordin s!l anune imediat "rin radio. 7allon avea &ns convin0erea intim c acest 0eneral .od0ers -cea "arte dintre :)ieii )uni;' a$a cum $tiuse' &nainte de a -i avut vreo dovad concret' c @ominiLue venea din r%ndul :)ieilor ri;. !per doar c instinctele n2or s m )nele, &$i s"use el' &n vreme ce Sainte!=arie ie$ea' &nsoit de ali trei a0eni. Colonelul rmase l%n0 tele-on' a$te"t%nd.

342

41
Joi, ora 9:34, Stu2io Cit3, Ca#ifornia
*$i luase numele de Streetcorna $i se &ndeletnicea cu v%nzarea de casete audio din rucsacul croit din imitaie de "iele de leo"ard "e care!l cra &n s"ate. *n -iecare diminea' de mai )ine de un an &ncoace' &n #urul orei $a"te dimineaa' t%nrul &$i lsa 2olks a0enul (%r)uit &n "arcarea din s"atele $irului de ma0azine din Laurel Canyon' &n Studio City $i "ornea &nainte ctre 2entura 7oulevard. P$ea -r 0ra) "e trotuar' t%r$%indu!$i "icioarele lun0i &nclate &n sandale din "iele nea0r. Purta un $or sudanez zdrenuit' "rins la )r%u cu o curea din "iele de leo"ard $i un tricou ne0ru "lin de "ete de sudoare' "e care se "utea citi o inscri"ie cu litere mari' al)e: ST.<<TC>.NA .AP. Prul &i era ras de am)ele "ri ale ca"ului' ls%ndu!i doar un mo &m"letit &n codie mrunte "rinse cu )ilue de lemn' acestea alctuind un coc a"ro4imativ conic. >c(ii &i erau ascun$i &n s"atele unor oc(elari de soare strlucitori' iar &n nri $i "e v%r-ul lim)ii &i scli"eau cercelu$i cu diamante' umezi mereu din cauza trans"iraiei $i a salivei. Streetcorna nu se 0r)ea niciodat ctre locul &n care o)i$nuia s!$i "etreac ziua. Pe drum' z%m)ea &n tim" ce tr0ea cu sete din c(i$tocul de mari#uana care avea s!i induc dis"oziia necesara "entru re"rezentaiile din acea zi. Pe msur ce -umul &i s"orea rela4area' )raele ciolnoase $i de0etele lun0i' ca de sc(elet' &nce"eau s se mi$te &n ritmul muzicii care &i rsuna &n minte. A"oi venea r%ndul $oldurilor s intre &n ritm. *nc(idea oc(ii 343

$i se "ornea s )at din "alme' -r s se o"reasc din mers. *n -iecare zi' inventa noi versuri "entru ra"ul ritmat "e care il c%nta. Azi nscocise ceva de 0enul: Am, am, am, am tot ce2mi trebuie dac2am iarba la2ndem1n. <umul m face s2mi pese prea puin de lacomii ce calea mi2o ain. Lcomia2i )mprtie sm1na pretutindeni i m face s s1ngere-. Eu, frate, in2te dup mine i n2o s2i par ru. Streetcorna se o"ri din mers la colul strzii' dar continu s!$i unduiasc tru"ul &n ritmul versurilor. *$i scoase rucsacul' -r s sca"e vreo msur' &l desc(ise' ls%nd la vedere casetele &nre0istrate de care acesta era "lin' scoase la iveal un minicaseto-on' "orni &nre0istrarea $i &$i continu netul)urat re"rezentaia. @e o)icei' vindea cinci sau $ase casete "e zi' &ntr! un sistem )azat "e &ncrederea reci"roc. ?iind "rea ocu"at cu intonarea versurilor' me$terise o "ancart de carton' cu instruciuni destinate "otenialilor cum"rtori' care erau invitai s!i ac(ite at%ta c%t credeau c valora muzica lui. Cei mai muli &i lsau c%te cinci dolari' ali un dolar sau doi' &n vreme ce unii se &ndurau s!i lase c(iar $i c%te zece dolari. C%$ti0a' &n medie' treizeci de dolari "e zi' destul c%t s!$i cum"ere de m%ncare' )enzin $i mar- de -umat. %ooot, tot, tot ce2mi e de2ajuns. Cel mai mult c%$ti0ase &n ziua c%nd &l c(emaser la studiourile de "este drum' "e .ad-ord Avenue. A"ruse &ntr!un serial de comedie' &ntr!o scen -ilmat "e strad $i c%$ti0ase destui )ani "entru a!$i "ermite s &nre0istreze c%teva "iese &ntr!un studio adevrat. *nainte de asta' tot ce vindea -usese &nre0istrat live, c(iar acolo "e strad' &n tim" ce c%nta. ?iecare dintre cei care cum"rau casetele lui Streetcorna "rimea o &nre0istrare unic' ori0inal. @in ziua aceea &ns' clienii aveau "osi)ilitatea de a ale0e. @e o)icei' Streetcorna &$i &nc(eia ziua de lucru &n #urul orei o"t 344

sau nou seara' du" ce "rvlia de &nc(iriere a casetelor video de la ca"tul strzii &nc(iriase cam tot ce -usese de &nc(iriat $i du" ce li)rria $i )cnia din col &nc(ideau. Circulaia se rrea' iar el se &ntorcea la ma$in. Conducea "%n &n vreo "arcare a unui ma0azin universal ori "e vreo strdu lateral $i adormea' citind c%teva "a0ini la lumina unei lum%nri sau a -elinarelor de "e strad. *n cea din urm zi a vieii sale' Streetcorna &$i ocu" locul la colul de strad la ora $a"te $i zece minute' &n zori. 2%ndu o caset cu zece dolari &n "rimele dou ore. *$i a"rinse un c(i$toc "e la nou $i un s-ert' a"oi &nce"u s intoneze o melodie com"us mai demult: M plimb de colo2colo prin +./., aici la 0as*ington. *n vreme ce Streetcorna c%nta le0n%ndu!se' cu oc(ii &nc(i$i' doi tineri traversar Laurel Canyon. <rau &nali' )lonzi $i &naintau -r s se 0r)easc' mu$c%nd din c%te un sandvi$. <rau &nclai cu teni$i al)i $i &n m%ini "urtau c%te o 0eant s"ort. A#un0%nd &n dre"tul lui Streetcorna' se o"rir de!o "arte $i de cealalt a acestuia. ?r s le "ese de trectorii care se 0r)eau care &ncotro' &n #urul lor' cei doi scoaser lini$tii din 0eni c%te un levier $i' ca la un semn' iz)ir concomitent' din toate "uterile' &n 0enunc(ii t%nrului ne0ru. Streetcorna czu url%nd' iar oc(elarii de soare i se s-r%mar atunci c%nd -aa i se lovi de caldar%m. Trectorii &$i &ncetinir 0oana $i "rivir uimii cum t%nrul ne0ru se c(ircea &n "oziia unui -t' continu%nd s urle. *nainte de a -i a"ucat s se &ntoarc "entru a vedea cine erau cei ce!l loviser' atacatorii &$i ridicar levierele $i!l lovir cu sete &n t%m"l. Prima lovitur &i s"arse easta ne0rului' iar s%n0ele %$ni' &m"ro$c%nd as-altul3 cei doi nu se mulumir cu at%t' ci &$i co)or%r din nou rn0ile asu"ra celui czut. Tru"ul acestuia tresri din ce &n ce mai sla)' "%n c%nd' du" ultima lovitur' Streetcorna &$i ddu su-letul. 345

C 1isuseD stri0 o t%nr' &n tim" ce ori)ila realitate a celor &nt%m"late &$i croia drum s"re con$tiinele trectorilor. 1isuseD i" ea din nou' iar -aa &i deveni "alida' ca de cret. Ce!ai -cut cu el9 6nul dintre cei doi tineri se ridic' &n vreme ce tovar$ul su se a"uca s scotoceasc "rin )uzunarele victimei. C L!am -cut s tac dracului' rosti cel ce se ridicase' dis"reuitor. > )tr%n ne0res rezemat &ntr!un )aston uzat de at%ta -olosin &nce"u s stri0e: C C(emai "oliiaD A#utorD T%nrul o "rivi lun0' a"oi se &ndre"t s"re -emeia care &ncremenise &n -aa )cniei. Trectorii &n0rozii se ddur la o "arte din -aa lui. 7tr%na -cu un "as &na"oi' dar continu s!l "riveasc s-idtoare. C 5ei' ia staiD stri0 un )r)at al) &ntre dou v%rste' ie$indu!i &n cale atacatorului. Las!o &n "aceE T%nrul &l iz)i cu -or &n -luierul "iciorului' iar )r)atul &ntre dou v%rste se "r)u$i' le$in%nd de durere. 7tr%na mai -cu un "as &na"oi $i rmase cu s"atele li"it de vitrina )cniei. T%nrul sl)atic se a"lec' a"ro"iindu!$i -aa de a ei: C Tac!i -leanca' cotoroana dracului. C Nu' at%ta vreme c%t res"ir aer american' rs"unse )tr%na. .%n#ind' t%nrul &i &n-i"se v%r-ul levierului &n 0ur. 7tr%na &ncerc s!l dea la o "arte' dar t%nrul o "rinse $i o azv%rli la "m%nt -r nici un e-ort. Privind dre"t &nainte' t%nrul se arunc asu"ra ei. C Le!am 0sitD stri0 cellalt' sco%nd o le0tur de c(ei din )uzunarul lui Streetcorna $i ridic%ndu!se &n "icioare. Atacatorul se retrase ne"stor' de "arc ar -i revenit &n colul terenului "entru a servi' du" o min0e 0re$it' &ntr!un meci de tenis amical. Cei doi rmaser unul l%n0 altul' &n vreme ce 34+

mulimea alctuia &n #urul lor un cerc amenintor' dar cam nesi0ur. C Nu ne "ot ucide "e toiD stri0a o voce din mulime. T%nrul care luase c(eile scoase din 0eant un revolver cali)rul AP. C Asta s!o credei voi' rosti el calm. Cercul se des-cu' ls%ndu!le celor doi un culoar de trecere. Cei doi &l "arcurser cu non$alan' lu%nd!o &n sus "e Laurel Canyon' i0nor%ndu!i "e trectorii ce se (ol)au la ei $i stri0tele indi0nate ce rsunau din urm. /sir ma$ina lui Streetcorna $i urcar &n ea. > $tiau de mult vreme' de c%teva zile' de c%nd &l "%ndiser "e ra""er' urmrindu!i -iecare mi$care. @emarar $i' "rsind Laurel Canyon' "ornir ctre 5olly ood 5ills. Nu!i urmri nimeni' a$a &nc%t se -cur re"ede nevzui &n coloana de ma$ini ce 0onea s"re 5olly ood. Poliia sosi la locul incidentului $a"te minute mai t%rziu. ?u ordonat o o"eraiune de cutare cu a#utorul elico"terelor. =a$ina lui Streetcorna -u 0sit cur%nd' "arcat la intersecia dintre /old ater Canyon $i =ul(olland @rive. Cei doi o a)andonaser' dar nu lsaser nici o urm. An0a#aii de la unitatea de "om"ieri din v%r-ul dealului &$i aminteau c vzuser o ma$in "arcat &n acel loc' dar nu!$i amintir ce marc era sau cum arta cel care o condusese. Nimeni nu remarcase sosirea ma$inii lui Streetcorna $i nici nu o)servase "lecarea celeilalte ma$ini' cea care a$te"tase acolo. C%nd "oliia cercet rucsacul lui Streetcorna' nu mai 0si &n el nici o caseta' ci doar "atru sute de dolari $i ceva mruni$.

34)

42
Joi, ora ):4 , Hamburg, Germania
Paul 5ood sosi &n )iroul lui 5ausen' urmat' la o distan de c%iva "a$i' de Nancy. <a intr cu timiditate' de "arc n!ar -i $tiut si0ur dac &nuntru avea s 0seasc "rieteni sau du$mani. *ns cei "e care!i 0si acolo erau' cel "uin "entru moment' "reocu"ai de "ro"riile lor 0ri#i. 5ausen era &n anticamer $i vor)ea la un tele-on celular. Se "rea c a#unsese la concluzia -erm c si0urana tele-oanelor instalate &n )iroul su -usese de-initiv com"romis. Tele-onul celular nu o-erea o si0uran a)solut' dar' -olosindu!l' avea mcar certitudinea c inamicul nu!i asculta c(iar -iecare cuvinel. Lan0 sttea rezemat de un col al )iroului' "rivindu!l &ncruntat "e 5ausen. @incolo' &n )irou' =att Stoll &$i vedea de!ale lui &n -aa calculatorului. 5ausen vor)ea "e un ton ridicat cu o "ersoan "e nume <r in. Lim)a 0erman i se "ruse dintotdeauna lui 5ood o lim) as"r3 conversaia aceasta &i &ntri mai mult ca oric%nd aceasta convin0ere. 6n lucru era si0ur: 5ausen nu "rea de-el &nc%ntat. Lan0 se a"ro"ie' iar 5ood i!l "rezent lui Nancy. C <a e Nancy Jo 7os ort(. Lucreaz la com"ania +emain. C(iar &n vreme ce le rostea' nu!i veni s cread c aceste cuvinte ie$iser cu adevrat din 0ura sa. Sv%r$ise o ne)unie' aduc%nd!o aici. Ne)unie curat. C A(a' -cu Lan0' continu%nd s a-i$eze acela$i z%m)et "oliticos' de -aad. 341

C Nu sunt o "rieten a lui @ominiLue' se 0r)i ea s adau0e. @e -a"t' nici nu!l cunosc. C Se "are c sunt "uini cei care!l cunosc' re"lic Lan0. 5ood &$i ceru scuze $i "lec s i!o "rezinte "e Nancy lui Stoll. *i ls a"oi "e cei doi &m"reuna $i reveni &n anticamer. C Ce -ace 5err 5ausen9 &l &ntre) el "e Lan0. C Sta de vor) cu am)asadorul ?ranei la 7erlin. *ncearc s o)in a"ro)area "entru o cltorie ur0ent &n ?rana' cu sco"ul investi0rii ori0inilor acestui #oc $i identi-icrii autorului su. 5err 5ausen s"er s!l "oat &n-runta "e acest @ominiLue &n "rezena autoritilor -ranceze. Lan0 se a"lec' "entru a!i $o"ti "e un ton con-idenial: A &ncercat s!l sune direct "e @ominiLue' dar n!a reu$it s!i dea de urm. Pare -oarte a0itat. 5err 5ausen trateaz de -iecare dat in-raciunile e4tremiste ca "e o o-ens "ersonal. C Bi cum se descurc cu am)asadorul9 &ntre) 5ood. C Nu 0rozav' rs"unse Lan0. Se "are c @ominiLue e un individ -oarte in-luent' acolo' la ei. Controleaz )nci $i diverse &ntre"rinderi industriale $i are la m%n un numr &n0rozitor de mare de oameni "olitici. 5ood arunca o "rivire "lin de &nele0ere ctre 5ausen' a"oi se &ntoarse &n cellalt )irou. Btia' din "ro"ria sa e4"eriena de la Ias(in0ton' c%t de 0reu erau de descurcat iele sistemului. @e! a)ia acum &nce"ea s &nelea0 c%t de ad%nc era &ns "r"astia dintre naiuni. =ai ales atunci c%nd' ca &n cazul de -a' naiunile im"licate aveau &n s"ate un trecut z)uciumat' marcat de o ur reci"roc &nver$unat. .mase &n "icioare l%n0 Nancy' care!l urmrea &ncordat "e Stoll. Acesta conducea ima0inile animate cu miestrie ale unor c%ini "rintr!o mla$tin. Prezena s"ectatorilor &l &m"iedica s se concentreze asu"ra #ocului. C Cum mer0e' =att9 &ntre) 5ood. 34(

Stoll a"s "e tasta :P;' &ntreru"%nd #ocul. Se &ntoarse &ncruntat. C < un #oc al nai)ii de murdar' $e-ule. Nu i!ar veni s crezi ce sunt &n stare "ersona#ele astea s le -ac )ieilor oameni' -olosindu!se de -r%n0(ii' "umnale $i c%ini. @e -a"t' o s vezi $i tu mai t%rziu' adu0 el. Am cu"lat videorecorderul ca s &nre0istrm #ocul. =ai t%rziu' o s derulez )anda la vitez redus' ca s vd dac nu cumva ascunde mesa#e su)liminale sau vreun indiciu care s!mi -i sc"at. C Presu"un c sta e #ocul "e care l!a "rimit 5err 5ausen' deduse Nancy. C *(&' con-irm Stoll' "ornind din nou #ocul din "unctul &n care!l o"rise. A"roa"e imediat' unul dintre c%inii "e care &i controla czu &n nisi"urile mi$ctoare $i &nce"u s se scu-unde. C .a(atD url Stoll. Btii' m descurcam mult mai )ine c%nd eram sin0urE C @escurc!te' &l s-tui Nancy. Se a"lec "este umrul lui $i a"s "e s0eata :#os; de "e tastatur. C 5ei' ce -aci9 iz)ucni Stoll. Nu te amesteca &n #ocul meu. C i!a sc"at ceva' &i s"use Nancy. C Ce anume9 *n vreme ce ea continu s a"ese "e )utonul cu s0eata &n #os' c%inele lunec "rin nisi"urile mi$ctoare' ie$ind la su"ra-a &ntr!o cavern su)teran. A"s "e s0eile drea"ta $i st%n0a' colect%nd diverse relicve care valorau "uncte "reioase. 5ood o "rivi uimit. C @e unde!ai $tiut ce!o s 0se$ti acolo9 o &ntre)a el. C Jocul sta e o ada"tare a unui #oc "roiectat de mine' numit :T(e 7o0 7east;' rs"unse Nancy. <lementele de )az sunt acelea$i. Planul a"ro"iat $i cel &nde"rtat sunt identice' 350

ca"canele "ot -i 0site &n acelea$i locuri. Persona#ele $i scenariul di-er &ns. *n #ocul meu' :monstrul din mla$tin; -u0ea de creatorul lui' ascunz%ndu!se &n mla$tini de teama stenilor &n-uriai. *n mod evident' aici e vor)a de o cu totul alt "oveste. C @ar conce"ia #ocului &i a"arine' nu9 rosti 5ood. C Cate0oric' rs"unse ea' -c%ndu!i semn lui Stoll s "reia din nou comanda #ocului. 1e$i din "e$ter -c%ndu!l "e c%ine s se t%rasc "rin tunelul din st%n0a. C =ulumesc' s"use Stoll' rsu-l%nd u$urat. 5ood se retrase' rezist%nd is"itei de a o a"uca de min "e Nancy $i de a o tra0e deo"arte. >)serv &ns "rivirea a0er a lui Stoll urmrindu!i' &n vreme ce se &ndre"tau s"re un col al &nc"erii. Cu toate calitile sale $i &n ciuda seleciei deose)it de drastice a "ersonalului' Centrul de Comand nu se deose)ea de alte instituii. >amenii si erau ca"a)ili s "streze cu str$nicie secrete de stat' dar e4"resia :secrete "ersonale; avea $i aici' valoare de o4imoron. Nancy &l urm de )unvoie. *n oc(ii ei' 5ood citi un amestec de &n0ri#orare' dra0oste $i dezam0ire "lin de nostal0ie. C Paul' $tiu c am dat!o &n )ar &n trecut' &nce"u ea "e un ton )l%nd. @e data asta' &ns' n!am nici un amestec. Cunosc destui e4"eri &n com"utere care ar -i "utut realiza aceste modi-icri. C Te re-eri la anumii a"ro"iai ai lui @ominiLue' "resu"un. Nancy &ncuviin. C Te cred' declar 5ood &ntr!un t%rziu. A"are &ns o &ntre)are: ce!o s -acem &n "rivina asta9 Tele-onul celular al lui 5ood emise un "iuit' iar acesta &$i ceru scuze $i a"s "e )utonul de rece"ie. C Alo9 C Paul' sunt @arrell' rosti interlocutorul. Poi s vor)e$ti9 5ood &i rs"unse a-irmativ. C Am stat de vor) cu Liz $i =ike' &nce"u =cCaskey. Se "are 351

c individul des"re care ne!ai cerut in-ormaii e "ersoni-icarea e4tremismului &nsu$i. @e asemenea' "are &ndea#uns de "uternic ca s evite o arestare. C <4"lic!mi. C @in in-ormaiile noastre' rezult c a -olosit o reea de )nci &n sco"ul s"lrii )anilor $i -inanrii mai multor mi$cri e4tremiste din &ntrea0a lume. >amenii le0ii i!au adulmecat mi$crile' dar n!au reu$it s!l mu$te. *ntre tim"' omul nostru intenioneaz s lanseze "e "ia un nou ti" de #oystick' cu a#utorul cruia "asionaii #ocurilor electronice or s ai) im"resia c tot ce se &nt%m"l "e ecran e real. C Presu"un c noul ti" de #oystick e com"ati)il cu #ocurile cu tent e4tremist. C 7ine&neles' con-irm =cCaskey. @ar "ro)lema cea mai mare nu e asta. =em)rii Naiunii Pure care au -ost ca"turai azi diminea ar "utea -i "ioni &ntr!o &nscenare de "ro"orii' &m"reun cu lansarea #ocurilor e4tremiste &n reea' "rinderea lor ar "utea -i com"onentele unui "lan mai am"lu' menit s trans-orme ora$ele Statelor 6nite &n teatrul de lu"t al unui rz)oi rasial. Nici aici nu dis"unem de dovezi concrete. Ne )azm "e o serie de deducii. C 1ntuiiile noastre se re-er de o)icei la as"ectele -inanciare' s"use 5ood. *n ce msur dis"unem de date concrete9 C < 0reu de s"us. Presa -ace tam!tam &n cazul Naiunii Pure $i suntem de "rere c ziari$tii n!or s sca"e ocazia de a dezvolta su)iectul. C <ra de a$te"tat' -u de acord 5ood. C Pe de alt "arte' lansarea #ocurilor e iminent' urm =cCaskey. @ac avem de a -ace cu o aciune concertat' cel care o coordoneaz n!o s lase scandalul s se stin0. *nc vreo dou lovituri &ndre"tate &m"otriva ne0rilor' iar comunitile lor nu numai c!or s se revolte' ci or e4"lodeze "ur $i sim"lu. Am stat 352

de vor) cu omolo0ii mei din cadrul 7iroului. Au -ost de aceea$i "rere: &n cel mai ru caz' incidentele s!ar "utea "reci"ita &ntr!un interval de c%teva zile' "oate c(iar ore. 5ood nu se mai osteni s &ntre)e cum reu$ise un om de a-aceri strin s "roduc de unul sin0ur at%tea :ve$ti "roaste;' cum le!ar -i numit .od0ers' -r a -i desco"erit. Cuno$tea rs"unsul. @ominiLue dis"unea de )ani' de autonomie $i de r)darea necesar. Av%nd doar )ani $i r)dare su-icient' secta #a"onez Aum S(inrikyo -usese ca"a)il s acioneze de la cartierul su 0eneral din =an(attan' &ntre +,JO $i +,,P' ac(iziion%nd tot -elul de lucruri: ec(i"amente in-ormatice' un sistem cu laser "entru msurarea cantitilor de "lutoniu' "recum $i mai multe tone de oel de calitate destinate -a)ricrii "umnalelor. Toate acestea urmau s slu#easc la crearea condiiilor "entru declan$area unui rz)oi &ntre Ja"onia $i Statele 6nite. @e$i era &ndoielnic c rz)oiul ar -i iz)ucnit &n cele din urm' distru0erea nuclear a unui ora$ american ar -i avut toate $ansele s -ie dus la )un s-%r$it' dac investi0atorii Comisiei Permanente de Securitate a Senatului' &n cola)orare cu ?71!ul $i cu C1A' n!ar -i reu$it s se in-iltreze &n r%ndul terori$tilor $i s!i aresteze &n cele din urm "e mem)rii sectei a"ocali"tice. C Ce $anse avem de a &m"iedica iz)ucnirea tul)urrilor' du" "rerea voastr9 C =i se "are evident c' "%n c%nd n!o s $tim sco"ul urmrit de individ sau mcar vreo c%teva inte concrete' nu "ot s dau un rs"uns la &ntre)are. C @ar e$ti de "rere 8 intuiia &i s"une 8 c toate astea au -ost "use la cale de un sin0ur om. C < "osi)il s -ie a$a' &ncuviin =cCaskey. <u unul a$a cred. C 5ai s lum i"oteza asta dre"t "unct de "lecare. Bi' c veni vor)a' mai avei ve$ti de la 7o)9 =cCaskey ezit o cli" &nainte de a rs"unde. 353

C = ro0' da' avem. Lui 5ood nu!i "lcu intonaia cole0ului su. C Ce!a mai "us la cale9 =cCaskey &i e4"lic' iar 5ood &l ascult' simindu!se al nai)ii de vinovat c!l lsase "e 5er)ert s "lece de unul sin0ur. 6n om intuit &ntr!un scaun rulant' urmrind o -ur0oneta "lin cu neonazi$ti "rin "dure. <ra de!a dre"tul a)surd. A"oi se &n-urie. Centrul de Comand &i "ierduse "e soldatul 7ass =oore &n Coreea $i "e locotenent!colonelul C(arlie SLuires &n .usia. 5er)ert $tia "rea )ine c' dac avea s "easc ceva' Con0resul avea s trans-orme Centrul &ntr!o 0a$c de ne"utincio$i le0ai cu lanuri de )irourile lor. 5er)ert n!avea dre"tul s "un &n "ericol &ntrea0a or0anizaie. *ns' &n cele din urm' 5ood se simi m%ndru de ceea ce &ncerca s -ac 5er)ert. <ra e4act 0enul de aciune care!i distin0ea "e americani de alte naiuni. 5er)ert lu"ta &m"otriva nedre"tii' -r s!i "ese de consecine sau de "rime#dii. @ar' indi-erent dac aciunile lui erau sau nu &ndre"tite din "unct de vedere moral' 5er)ert 0re$ise. <ra un a0ent al 0uvernului american' care v%na neonazi$ti "e teritoriul /ermaniei. @ac &nclca oric%t de "uin le0ea sau c(iar $i numai dac se a-la de "rezena sa acolo' neonazi$tii aveau s sar ca ar$i' stri0%nd c%t &i inea 0ura c erau "ersecutai $i cenzurai. Acest lucru avea s st%rneasc o -urtun de "roteste &ndre"tat &m"otriva Centrului de Comand' a Ias(in0tonului $i a lui 5ausen. <4ista' desi0ur' "ericolul ca neonazi$tii s &ncerce s!l elimine "e 5er)ert. Poate c ocu"anii -ur0onetei nu $tiuser cine era cu adevrat. @ar' c(iar de!ar -i $tiut' nu toate 0ru"rile radicale erau dornice de "u)licitate. 6nele dintre ele se mulumeau s!$i $tie du$manii mori $i &n0ro"ai. @ac ar -i crezut c%tu$i de "uin c 5er)ert avea s!i dea 354

ascultare' 5ood i!ar -i ordonat s se &ntoarc la (otel. Bi' dac n! ar mai -i e4istat dou im"edimente ma#ore' 5ood l!ar -i ru0at "e 5ausen s!$i trimit oamenii &n a#utorul lui: dac ar -i avut &ncredere &n oamenii lui 5ausen' ceea ce nu mai era cazul $i dac nu s!ar -i temut c' trimi%ndu!i acolo' ace$tia n!ar -i reu$it dec%t s am"li-ice scandalul' zdrnicind totodat "lanurile lui 5er)ert. C 2iens &l su"rave0(eaz &n cli"a asta "e 7o)9 &ntre) 5ood. C @in ne-ericire' nu' &i rs"unse =cCaskey. Steve n!are dec%t un sin0ur satelit dis"oni)il "entru su"rave0(erea re0iunii res"ective $i nu $i!a "utut "ermite s!l )loc(eze. @e -a"t' l!a $i scos "e Larry de "e -ir' ca s o)in ni$te ima0ini cerute de 7o). C =ulume$te!i din "artea mea' rosti 5ood a)solut sincer' &n vreme ce' &n sinea sa' &n#ura de zor. Situaia nu mai "utea -i sc(im)at. Lui 5ood nu!i rm%nea dec%t s a$te"te urmarea' s"er%nd din su-let c 5er)ert n!avea s -ie desco"erit $i c avea s sca"e nevtmat. C Paul' a$tea"t o cli"' interveni =cCaskey' intr%nd )rusc &n alert. Tocmai rece"ionez un a"el "rioritar. *l trans-era "e 5ood "e linia de a$te"tare' ls%ndu!l s asculte $tirile de la CNN' &n vreme ce el "relua convor)irea "rioritar. .e"orterul tocmai relata ceva des"re moartea unei cele)riti din Atlanta. 5ood nu a"uc dec%t s "rind din z)or c%teva cuvinte' &nainte ca =cCaskey s revin la tele-on. C Paul' =ike e $i el "e rece"ie. Se "are c ne con-runtm cu o situaie deose)it. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le 5ood. C Tocmai am vor)it cu @on Ior)y' omul meu de le0tur de la ?71' s"use =cCaskey. 7iroul a -ost &n$tiinat &n le0tur cu uciderea a cinci ne0ri de ctre a0resori al)i' &n cinci mari ora$e: Ne York' Los An0eles' Ne >rleans' 7altimore $i Atlanta. *n -iecare caz' doi "%n la "atru tineri al)i au t)r%t asu"ra unui c%ntre de ra" de culoare. *n Atlanta' a -ost ucis S eet T' 355

solista de ra" numrul unu' atacat &n vreme ce!$i "rsea a"artamentul. C Pro)a)il c des"re asta vor)ea crainicul de la CNN' deduse 5ood. C C%nd9 se mir =cCaskey. C C(iar adineauri. C Ticlo$iiD iz)ucni =cCaskey. Poate c!ar tre)ui s!i ru0m s ne &m"rumute $i nou oamenii lor a-lai &n teren. .od0ers interveni "e un ton sum)ru: C 2 dai seama ce s!a &nt%m"lat9 Atacurile astea sunt o versiune modern a No"ii de Cristal. Lui 5ood nu!i trecuse "rin minte s -ac aceast asociere' dar .od0ers avea dre"tate. Atacurile erau similare celor din Noa"tea de Cristal' c%nd /esta"o!ul coordonase declan$area unui numr imens de acte de vandalism &ndre"tate &m"otriva caselor $i tem"lelor evreilor' a cimitirelor' $colilor $i "rvliilor acestora din &ntrea0a /ermanie. Treizeci de mii de evrei -useser arestai &n acea noa"te' care marcase &nce"utul de"ortrilor &n la0rele de concentrare de la @ac(au' Sac(sen(ausen $i 7uc(en ald. +a, atacurile au fost similare, )i -ise Hood. %otui, ceva difer. C Nu' tresari 5ood' )rusc alarmat. N!a -ost o Noa"te de Cristal. A -ost doar "reludiul eiE C Ce te -ace s crezi una ca asta9 se mir .od0ers. C Neonazi$tii au omor%t mai muli ra""eri' e4"lica 5ood. Asta o s!i &n-urie "e -anii &nrii ai acestora. >r s se &ntoarc &m"otriva al)ilor' dintre care muli nu a0reeaz deloc 0enul sta de muzic. *n cele din urm' or s ai) loc incidente rasiale' or s se declan$eze revolte de strad' ora$ele americane or s ia -oc. *n acest moment, neonazi$tii or s!$i -ac din nou a"ariia' la scen desc(is' e4act c%nd America al) se va -i sturat de )l%ndeea cu care &i trateaz 0uvernul "e cei revoltai. Arestrile 35+

-cute n!or s li se "ar su-iciente. Presa o s vuiasc de declaraiile radicalilor ne0ri care!or s cear rz)unare. *n acest moment o s!ncea" adevrata Noa"te de Cristal' cu atacuri armate )ine or0anizate. C @ar ce!ar avea de c%$ti0at neonazi$tii dintr!o asemenea escaladare9 &ntre) .od0ers. Nu "ot &nclca le0ea' "retinz%nd a"oi s -ie lsai s candideze "entru "osturi de rs"undere. C 7a da' cei moderai or s "oat cere a$a ceva' &l contrazise 5ood. = re-er la cei care!or s se delimiteze de aciunile celor ce &ncalc le0ea' -r a renuna &ns la intolerana care i!a animat. Planul era lo0ic $i' cu c%t se 0%ndea mai mult' cu at%t 5ood &l 0sea mai strlucit "rin sim"litate. *i veni &n minte -iica sa' 5arlei0(' care adora muzica ra". 5ood n!avea nimic &m"otriva li)ertii de e4"resie &n muzic' dar insista s asculte el "rimul discurile care "urtau etic(ete cu avertismente la adresa "rinilor' "rivind violena de lim)a#. Nu -iindc ar -i inut s cenzureze res"ectivele discuri' ci "entru a "utea discuta cu -iica sa des"re ele. 2ersurile unora dintre ele erau de!a dre"tul )rutale $i' &n sinea sa' se vedea silit s recunoasc -a"tul c nu s! ar -i su"rat deloc daca unii dintre c%ntreii de ra" $i!ar -i 0sit o alt vocaie. 1ar el se numra "rintre cei cu idei li)erale. St%nd de vor) cu ali "rini ai cole0ilor -iicei sale' constatase c muli dintre ei erau cu mult mai (otr%i &n aceast "rivin. @ac ne0rii se a"ucau s rz)une moartea c%ntreilor de ra"' avea motive serioase s "resu"un c sim"atia marii ma#oriti a clasei de mi#loc al)e avea s se &ndre"te ctre al)ii uci0a$i' care aveau s susin c acionaser m%nai de dorina de a "reveni loviturile ne0rilor. .i"osta violent a ne0rilor avea s con-ere le0itimitate s"uselor lor. @e!aici "uteau s rezulte tul)urri 0rave. Poliia nu avea cum s acioneze &n -or' "entru a nu leza dre"turile minoritii ne0re' iar "rin com"araie neonazi$tii aveau 35)

s -ie "rivii ca ni$te ar(an0(eli. 1m"licit' acest lucru avea s!i trans-orme &n "otenialii c%$ti0tori ai urmtoarelor ale0eri. +ei au trecut cinci-eci i cinci de ani de la moartea lui Hitler, montrii sunt aici i acumL mai mult c*iar, au anse reale de a deveni o for politic redutabil, c*iar )n !tatele =nite, )i -ise Hood )ngro-it. C *n loc de 0eamuri s"arte' vise de armonie s-r%mate' rosti el. < un adevrat co$mar. C Paul' &nc "utem "une ca"t acestui co$mar' interveni .od0ers. @ac dm "u)licitii inteniile lui @ominiLue' o"inia "u)lic o s constate c era "e cale de!a se lsa mani"ulat. C @ac!mi s"ui cum a$ "utea "une m%na "e el' o s -iu mai mult dec%t &nc%ntat s!o -ac' o-t 5ood. C Ar mai -i o cale' s"use .od0ers. Adineauri am stat de vor) cu colonelul 7allon' din /ru"ul de 1ntervenie al Jandarmeriei Naionale -ranceze. Se a-l la Toulouse' urmrind aceea$i "rad ca $i noi' de$i motivele lui sunt altele. C Care anume9 vru s a-le 5ood' &n vreme ce 5ausen tocmai intra &n )irou. /ermanul "rea -oarte nec#it. C 7allon crede c @ominiLue conduce un 0ru" terorist -rancez' cunoscut su) numele de Noii 1aco)ini' s"use .od0ers. ?elul &n care e4ercita "resiuni asu"ra imi0ranilor se "otrive$te cu deduciile noastre &n "rivina lui @ominiLue. C Bi ce are de 0%nd s -ac acest colonel cu @ominiLue9 &ntre) 5ood. >)serva c "rivirea lui 5ausen se dezli"ise de Nancy' aintindu!se asu"r!i atunci c%nd "ronunase numele inamicului comun. C N!am discutat des"re asta' rs"unse .od0ers. Presu"un c misiunea lui o-icial este s!l aresteze' &m"reun cu toi acoliii' &ns' av%nd &n vedere )anii $i in-luena de care dis"une 351

@ominiLue' am im"resia c 7allon se teme c ar "utea sc"a. C Nu e nea"rat nevoie s se &nt%m"le una ca asta' s"use 5ood. *l "rivi "e 5ausen' 0%ndindu!se la uciderea celor dou tinere. C Care!ar -i varianta neo-icial a inteniilor lui 7allon9 C @in discuia noastr' am dedus c 7allon e 0enul de individ care ar -i &nc%ntat s!l vad "e omul nostru rosto0olindu!se din &naltul unei scri de )eton' rosti .od0ers' cu o u$oar ironie &n 0las. @esi0ur' ar -i un accident. C Presu"un' =ike' c ai de#a o idee &n "rivina modului &n care am "utea cola)ora9 &ntre) 5ood. C Ar -i o sin0ur cale' rs"unse .od0ers. Colonelul are nevoie de in-ormaii detaliate' dar sistemul de su"rave0(ere "rin satelit nu i le "oate -urniza. C Nu!i nevoie s!mi s"ui mai multe' &l &ntreru"se 5ood' arunc%nd o "rivire s"re rucsacul cu as"ect inocent al lui =att Stoll. Cum a$ "utea s!l contactez "e colonelul 7allon9 *n tim" ce!$i nota numrul de tele-on' 5ood &l "rivi atent "e 5ausen. =ai devreme' o)servase c 0ermanul devenise a0itat. @e data asta &ns' "e c(i"ul lui se mai "utea citi $i altceva. C(inul su-letesc al celor dou decenii $i #umtate se $tersese' ls%nd &n urm doar ura' "e care 5ausen nici mcar nu &ncerca s! o ascund. 5ood &i s"use lui .od0ers c avea s!l in la curent cu ceea ce avea s se mai &nt%m"le $i!i reaminti lui =cCaskey s nu uite s!l anune dac a-la ceva des"re 5er)ert. A"oi &nc(ise tele-onul $i &$i ridic oc(ii s"re 5ausen. C <i' cum v!ai descurcat9 &l &ntre) el. C Sl)u' rs"unse 5ausen. Am)asadorul -rancez mi!a s"us c :voi -i anunat; dac cererea noastr de acces o s -ie rezolvat -avora)il. Ceea ce' &n #ar0on di"lomatic' &nseamn c m!a trimis la "lim)are. Ce e cu toat tevatura asta &n #urul lui @ominiLue9 &ntre) el la r%ndu!i' "rivindu!l "e 5ood cu ni$te oc(i 35(

s-redelitori. C 6n o-ier al Jandarmeriei Naionale se a-l la Toulouse $i arde de ner)dare s ne o-ere "e tav ca"ul lui. Privi s"re Nancy. C *mi "are ru' dar sta!i adevrul. C *nele0' s"use ea' str%m)%ndu!se. *ns cred c!ar -i )ine s "lec. Se &ntoarse' 0ata s "orneasc s"re ie$ire. 5ood se 0r)i s!o a#un0 din urm $i o lu de m%n. C Nancy' nu te mai &ntoarce acolo. C @e ce nu9 rosti ea. Crezi c am nevoie de "rotecia cuiva "entru a su"ravieui scormonirii &n ra(at9 @iscret' 5ausen se a"ro"ie de Stoll $i de Lan0' cer%nd amnunte &n "rivina #ocului video. 5ood o conduse "e Nancy c%iva "a$i mai &ncolo' s"re ca"tul o"us al &nc"erii. C @a' cred c de data asta o s ai nevoie de "rotecie' s"use el. @ac aciunea lui 7allon reu$e$te' toi an0a#aii de la +emain or s -ie su"u$i unei anc(ete care o s mear0 "%n!n "%nzele al)e. C @ar anc(eta o s se limiteze la cazul de -a. C <!adevrat' recunoscu 5ood. N!or s -ie urmriri in#ustiie re-eritoare la alte acuzaii. @ar nu sca" din vedere e4istena listelor ne0re care!or s -ie &ntocmite. Ce com"anie ar -i dis"us s an0a#eze o "ersoan ce s!a -cut vinovat de s"iona# industrial9 C > com"anie asemntoare cu +emain, rs"unse ea sim"lu. 5ood -cu un "as ctre ea. Continuau s se in de m%n' iar atin0erea lui se &m)l%nzi. Acum inea de m%n o -emeie' nu o "rizonier. C Nu sunt "rea multe com"anii ca +emain' s"use el' adu0ind: @in -ericire. Ceea ce -ac ei e o nele0iuire. N!are nici un 3+0

rost s te!ntorci acolo. C ?iecare cor"oraie de asemenea anver0ur &$i are demonii ei. C Nu sunt demoni' urm 5ood. @ac aceast cutie a Pandorei o s -ie desc(is' or s moar sute' "oate c(iar mii de oameni nevinovai. Lumea &ntrea0 o s se sc(im)e $i n!o s -ie o sc(im)are &n )ineE @e$i &n oc(ii ei se "uteau citi &n acela$i tim" s-idarea $i tristeea' atin0erea m%inii ei era tandr. 5ood ar -i vrut s!o "oat &m)ri$a' s!o a"ere' s!o iu)easc. Bi' tot atunci' &n minte &i veni o &ntre)are: /ine )mi confer dreptul de a2i ine o lecie despre moralitate6 C A$adar' nu vrei s m la$i s m &ntorc acolo' s"use ea. Bi! ai vrea s te a#ut s!l aduci "e @ominiLue &n -aa #ustiiei. in%nd!o de m%n $i "rivind ad%nc &n oc(ii ei' el rs"unse scurt: C A$a e. Tandreea din cuvintele lui o &n-ior' o dat cu tonul "e care le rostise. *i str%nse m%na' iar el &i rs"unse &n acela$i -el. C C(iar dac reu$ii s "unei m%na "e el' @ominiLue o s ai) "arte de #udecata rezervat celor )o0ai' &l avertiz Nancy. < 0enul de #udecat "e care cei din 0uvernul -rancez ador s!o &m"art' cci' &n -elul sta' -uncionarii "uterii se ale0 cu re$edine de vacan. C @ominiLue n!o s "oat s sca"e de toate acuzaiile' "romise 5ood. C Bi ce!o s se &nt%m"le cu mine9 &ntre) ea. Care e soarta rezervat tuntorilor9 C C%nd toate acestea or s se termine' o s te a#ut' rs"unse 5ood. > s am 0ri# s!i 0se$ti o slu#). C 1a te uit' cum a$ "utea s!i mulumesc9 -cu ea "e un ton ironic. @oamne' Paul' c(iar nu!i dai seama c nu asta a$te"tam 3+1

de la tine9 *$i &ntoarse "rivirea' cu ca"ul "lecat' mu$c%ndu!$i )uzele. 5ood nu!i ls m%na dintr!a lui. Nu mai era nimic de s"us' nimic care s nu!i dea lui Nancy s"erane de$arte. > cli" mai t%rziu' ea &$i ridic "rivirea. C 7ine&neles c am s te a#ut' &i s"use ea. > s -ac tot ce!mi ceri. C *i mulumesc' rosti 5ood. C N!ai "entru ce. >are nu asta!i menirea -ostelor lo0odnice9 5ood o m%n0%ie "e o)raz' a"oi &$i &ndre"ta atenia asu"ra (%rtiei "e care!$i notase numrul colonelului 7allon. *n tim" ce -orma numrul' evit "rivirea lui Nancy. Nostal0ia $i dorina din oc(ii si ar -i rs"uns din "lin &ntre)rii ei. 1ar rs"unsul nu le!ar -i -ost -olositor nici unuia dintre ei.

3+2

43
Joi, ora ):44, Wunstorf, Germania
F0omotul auzit de 7o) 5er)ert nu -u cel al &m"u$cturii "e care o a$te"tase. Btiu asta din "rima cli"' cci alt-el 0lonul care i!ar -i str"uns easta i!ar -i &ntreru"t activitatea creierului' iar el n!ar mai -i a"ucat s aud )u)uitura. @e asemenea' realiz c z0omotul venise de undeva de sus. > ramur 0roas se "rvli 0reoaie "rintre cren0ile ste#arului. Poliistul sri &n lturi' -erindu!se' dar nu reu$i s!o evite "e t%nra -emeie care czu din co"ac o cli" mai t%rziu. ?ata se "r)u$i asu"ra lui' iar cei doi se rosto0olir "e "m%nt. <a aterizase deasu"ra' a$a &nc%t se ridic "rima. <l reu$ise s nu sca"e din m%n "istolul' a$a &nc%t' ridic%ndu!se' -ata &$i a$ez tal"a "e &nc(eietura m%inii lui' z)ur%ndu!i arma c%t colo. C Po-timD stri0 ea ctre 5er)ert' &ntinz%ndu!i revolverul. <l &$i ainti "istolul s"re easta "oliistului. 2z%nd &ns c acesta nu se clintea' 5er)ert &$i ridic "rivirea s"re -at. Aceasta se o"rise &n st%n0a sa' tremur%nd nelini$tita' marcat &n mod evident de $ocul czturii. C Jody T(om"son9 &ntre) 5er)ert. <a ddu din ca" de dou ori. .su-la 0reu' iar inima era 0ata s!i s"ar0 "ie"tul. C = c(eam 5er)ert' 7o) 5er)ert. Lucrez "entru 0uvernul Statelor 6nite. 2reau s!i mulumesc "entru ce ai -cut "entru mine. C N!ar -i "rima oar c%nd cad &n -aa unui )r)at' reu$i ea s 3+3

&n0aime "rintre 0%-%ituri. <l z%m)i. ?ata acionase su) im"ulsul -ricii' dar $i al unui cura# deose)it. C Presu"un c aceast cdere din co"ac n!a -ost tocmai &nt%m"ltoare. C Nu' rs"unse ea. =!am rtcit &n "dure $i m!am ascuns &n co"ac' unde am adormit. =!a trezit 0lasul dumneavoastr $i' c%nd am vzut ce avea de 0%nd s -ac individulE C = )ucur c n!ai adormit "rea ad%nc' s"use 5er)ert. Acum &ns' cred c!ar -i mai )ine s ne convin0em c amicul nostru aE D AtenieD stri0 Jody. @e$i nu!i &ntorsese s"atele o-ierului de "oliie' 5er)ert 0re$ise ridic%ndu!$i "rivirea s"re -at. Neamul reu$ise s se ridice $i' &nainte ca 5er)ert s a"uce s desc(id -ocul' "lon# asu"ra lui' cu 0%ndul s!i smul0 "istolul. Scaunul rulant se rsturn' iar cei doi )r)ai se rosto0olir' lu"t%ndu!se ca s "un m%na "e arm. 5er)ert o sc"ase din m%na &n cdere' dar (otr& c nu avea nici un rost s!o caute. *ntins "e s"ate' cu "oliistul deasu"ra lui' &ntinse m%na s"re )raul scaunului $i' de su) el' scoase din teac "umnalul 6r)an Skinner. Jody se re"ezise $i ea $i!l a"ucase de manta "e "oliist. 5er)ert )ene-icie ast-el de r0azul necesar "entru a!$i &ncle$ta de0etele &n #urul minerului scul"tat al micului "umnal. Lama' lun0 de cinci centimetri' se ivea dintre de0etele "umnului su dre"t. Poliistul )%#)%ia acum &ntre scaunul rulant $i 5er)ert' cut%nd cu dis"erare "istolul. *n vreme ce Jody &ncerca s!l rein' i"%nd' m%na st%n0a a lui 5er)ert se re"ezi &nainte. A"uc o $uvi din "rul neamului' &ncerc%nd ast-el s!l imo)ilizeze. A"oi' cu m%na drea"t' lovi cu "utere cu cuitul' &n-i0%ndu!l &n carnea moale de su) )r)ia neamului. Smuci lama &n direcia inimii' secion%nd concomitent venele #u0ulare interna $i e4terna. =u$c(iul tra"ez' a-lat la )aza 0%tului' o"ri &naintarea cuitului. 3+4

Neamul &ncet s caute revolverul' dar nu se "r)u$i imediat. *ncerc s smul0 lama din 0%t' dar com)inaia dintre a"sarea lui 5er)ert asu"ra cuitului $i -ermitatea cu care' in%ndu!l de "r' acesta &l &m"iedica s!$i retra0 ca"ul &i zdrnicir "oliistului aceast tentativ. 5er)ert &ncerca s!l &m"iedice s!$i desc(id 0ura' ca s nu stri0e du" a#utor. @e asemenea' nu voia ca Jody' care se a-la $i acum &n s"atele neamului' s vad rana sau trsturile sc(imonosite &n a0onie ale acestuia. *n numai c%teva secunde' "oliistul nu mai reu$i s 0seasc resurse "entru a tra0e aer &n "ie"t. *ncerca sa se rosto0oleasc &ntr!o "arte' &n vreme ce s%n0ele care!i um"lea 0ura &nce"u s!i cur0 "rintre dinii &ncle$tai. @ar 5er)ert nu!$i sl)i nici o cli" str%nsoarea uci0a$. Neamul se (ol)a la 5er)ert' sc(imonosit de durere' "rivind uimit cum "m%ntul de su) ei se &nro$ea de s%n0e. Se z)tu co"ilre$te' &ncerc%nd s!l loveasc "e 5er)ert' a"oi scui" s%n0e $i czu' inert' "este "ie"tul lui. @e data asta' 5er)ert era convins' nu avea s se mai ridice. C%nd zv%rcolirile neamului &ncetar' 5er)ert &i ceru -etei s se dea la o "arte $i s se &ntoarc cu s"atele. C Suntei si0ur ca nu vrei s v a#ut9 &ntre) ea. C Sunt -oarte si0ur' rs"unse el. ?ata se ridica &ncet $i' de &ndat ce ea a#unse la c%iva metri de"rtare' 5er)ert &m"inse deo"arte cadavrul neamului. Se rosto0oli &ntr!o rina' des"rinz%ndu!se din scaunul rulant rsturnat. A"oi $terse de s%n0e lama micului "umnal -olosindu!se de (aina "oliistului $i strecur%ndu!l &na"oi &n teac. C <$ti tea-r' Jody9 ?ata &ncuviin din ca". C < mort9 C @a' rs"unse 5er)ert. *mi "are ru. <a ddu din nou din ca"' cu o mi$care re"ezit. 5er)ert 3+5

a$te"t o cli"' ls%nd!o s!$i revin' a"oi rosti: C @ac m a#ui s urc &na"oi &n scaun' "utem "leca de!aici. Jody &l ascult $i' &n vreme ce se strduia s!l ridice' s"use: C @omnule 5er)ertE C 7o)' o corect acesta. C 7o)' re"eta Jody' du" o u$oar ezitare. Ce $tii des"re cei care au &ncercat s m ucid9 5er)ert se 0%ndi o cli"' revz%nd &n minte ima0inea re0iunii' -oto0ra-iat "rin satelit. C Cred c $i!au instalat ta)ra "e malul unui lac' la nord de "unctul &n care ne a-lm. C C%t de de"arte s"re nord9 C La vreo c%iva kilometri' rs"unse 5er)ert' a"oi &$i des"rinse tele-onul de la centur. *i anun "e su"eriorii mei c te! am 0sit' ne &ntoarcem la 5am)ur0' iar de!acolo &i rezervm un )ilet de avion ctre cas. C *nc nu vreau s "lec' s"use ea. C @e ce9 se mir el. <$ti o)osita sauE te!ai lovit cumva9 i!e -oame9 @ac asta e "ro)lema' mi!e team c n!am nimic de m%ncare la mine. C Nu' nu e asta' cltin Jody din ca". C%t vreme am stat ascuns &n co"ac' m!am 0%ndit c%t de mult &i ursc. C Bi eu &i ursc' &ncuviin 5er)ert. Alii ca ei mi!au ucis soia $i m!au -cut s nu mai "ot um)la' din motive "e care azi nu le mai $tie nimeni. C =i!a trecut "rin minte c' "oate' am reu$it s sca" cu via dintr!un motiv anume' continu ea. C <4act' o a"ro) 5er)ert. Ai rmas &n viaa ca s te "oi &ntoarce tea-r acas' la ai ti. C @ac!i a$a' atunci o s!a#un0 &n cele din urm $i acas. @ar asta o s se &nt%m"le ceva mai t%rziu' -iindc acum a$ vrea s -ac ceva &n le0tura cu ce se "etrece aici. 3++

C <!n re0ula' s"use 5er)ert' mai &n 0lum' mai &n serios. @aca vrei cu adevrat s -ii de -olos' cum o s a#un0i &na"oi &n State' vinde dre"turile de ecranizare a "ove$tii tale. 2or)esc serios. ? &n a$a -el &nc%t oamenii s a-le ce se &nt%m"l &n lume acum. Cu o sin0ur condiie: ai 0ri# ca rolul meu s -ie #ucat de Tom Selleck' da9 Bi nu lsa s!i sca"e controlul asu"ra veridicitii scenariului. Alt-el' or s "resc(im)e o "oveste -rumoas $i adevrat &ntr!un ra(at. C Am studiat re0ia de -ilm $i un lucru $tiu si0ur: deocamdat ne li"se$te -inalul' re"lic Jody. 5er)ert se str%m): C Aiureli. A"oi &$i des-cu )raele &ntr!un 0est lar0: C :> t%nr din Lon0 1sland a#ut un a0ent 0uvernamental s ucid un "oliist 0erman neonazist;. <u zic c!i un -inal "e cinste. C Nu e' &l contrazise -ata. Cel mai )un -inal ar -i urmtorul: :> t%nr americanc &$i um"le de m%ndrie )unicul' lu"t%nd &m"otriva vec(ilor si du$mani;. =ai "uin senzaional' dar mai "lin de su)stan. C <$ti srit de "e -i4' s"use 5er)ert' &n tim" ce -orma un numr. Sau' du" cum s"uneam "e vremea c%nd eram la 7eirut: :Ai cura#' daG minte iocD; C 6neori' tre)uie s -aci ce!i dicteaz con$tiina. Jody se a"ro"ie de cadavrul "oliistului. *i lu arma $i o cur de noroi' $ter0%nd!o de )lu0ii cu care era &m)rcat. C Las #os c(estia aia' o s-tui 5er)ert. Nu ne!ar -i deloc de -olos dac' din &nt%m"lare' ai a"sa "e tr0aci $i i!ai aduce "e ortacii individului stuia "e ca"ul nostru. Jody studie revolverul. C *n -ilmul nostru se -olosea un P3J e4act ca sta' s"use ea. Armurierul ec(i"ei mi!a artat cum se -olose$te. C 7ravo lui. Te!a lsat sa $i tra0i9 3+)

<a &ncuviin' m%ndr de sine. C Am lovit un )utuc de la zece metri distan. C Nu!i ru' a"recie 5er)ert. Numai c' vezi tu' tre)uie s a-li dou lucruri. *n "rimul r%nd' sta!i un Pe' nu un P1' cum era "istolul Ialt(er P3J cu care ai tras tu. Am%ndou armele sunt de cali)rul ,' a$a c nu e de mirare c le!ai con-undat. *n al doilea r%nd' )utucii nu sunt )uni inta$i. >amenii' &n sc(im)' se descurc mult mai )ine. 5er)ert s-%r$i de -ormat numrul $i a$te"ta. Jody &$i mu$c )uzele' a"oi se re"ezi &nainte $i atinse )utonul de deconectare a tele-onului mo)il. C 5eiD iz)ucni el. 1a m%na de!acoloD C *i mulumesc "entru a#utor' domnule 5er)ertE adic 7o). Acum &ns tre)uie s "lec. C 7a n!o s "leci nicieri. Acolo' &n ta)r' se a-l "ro)a)il c%teva sute de "si(o"ai &ndoctrinai' iar tu (a)ar n!ai de ce sunt &n stare. C 7a da' cred c $tiu. C Nu' nu $tiiD stri0 5er)ert. ?emeia care te!a r"it se nume$te Karin @orin0. Btii de ce nu te!a ucis9 @oar -iindc e$ti -emeie' la -el ca ea. C Btiam asta' re"lic Jody. =i!a s"us!o c(iar ea. C *i 0arantez c n!o s -ac aceea$i 0re$eal $i a doua oar' s"use 5er)ert. 1ar viermii care o &nsoesc n!or s!o -ac nici mcar "entru &nt%ia oar. La nai)a' n!o s reu$e$ti s treci nici mcar de santinele. C /sesc eu o cale s trec. = "rice" s m -uri$ez. C C(iar dac ar -i a$a' c(iar de!am "resu"une c santinelele sunt ni$te "a"!la"te' ori "ro$ti de!a )inelea' ori $i una $i alta' ce!o s -aci dac reu$e$ti s "trunzi &n ta)r9 > ucizi "e Karin9 C Nu' rs"unse Jody. Nu vreau s m co)or la nivelul ei de 0%ndire. 2reau doar s m vad. S vad c sunt vie $i c nu mi! 3+1

e team de ea. =!a &nc(is &n rulot' du" ce!mi r"ise tot ce aveam. S"erana' m%ndria' tot. Tre)uie s!i "ltesc cu aceea$i moned. C @ar ai -cut!o de#a. C Cum9 &ntre) Jody. .m%n%nd &n via9 Ceea ce vezi acum nu e m%ndrie' e ru$ine. .u$ine de "ro"ria mea -ric. .u$ine c mi!ar "utea -i team s!o &n-runt. Tre)uie s!o -ac. Tre)uie s!o mu$c de urec(e "e cea care m!a torturat. C Po-tim9 -cu 5er)ert' nemai&nele0%nd nimic. C 7unicul meu a -cut asta' odinioar. @ac n!o s!o -ac' n!o s mai -iu &n stare niciodat s intru &ntr!o camer &ntunecat ori s m "lim) "e o strad cu-undat &n )ezn' -r ca teama s m co"le$easc. 7unicul mi!a s"us c 5itler a st"%nit datorita -ricii "e care le!o ins"ira oamenilor. 2reau ca ticlo$ii $tia s $tie c nu mi!e -ric de ei. 1ar ei nu "ot a-la asta dec%t dac m duc &n ta)ra lor. 5er)ert -cu v%nt scaunului' a"ro"iindu!se de ea. C *n -elul tu' ai dre"tate' dar a mer0e acolo nu e cea mai )un cale ca s!i &m"line$ti dorina. > s ai "arte de cel mult zece secunde de 0lorie' &nainte s te do)oare. C Nu $i dac m a#ui' re"lic Jody' a"lec%ndu!se s"re el. Nu vreau dec%t s!mi vad c(i"ul. At%t. @ac n!o s -u0 acum' n!o s!mi mai -ie team niciodat de nimic. @ac -u0' &nseamn c vr#itoarea aceea $i!a atins sco"ul: a ucis o "arte din mine. *n aceast "rivin' 5er)ert n!o "utea contrazice. @ac!ar -i -ost &n locul lui Jody' ar -i dorit el &nsu$i s -ac acela$i lucru' "oate c(iar mai mult. @ar asta nu &nsemna c era dis"us s!o urmeze &n aceast aciune nes)uit. C Bi cum crezi c!a$ mai "utea eu s triesc dac ai "i ceva' $tiind c a$ -i "utut s te salvez9 Bi!a"oi' 0%nde$te!teE Ai rmas calm. Ai reu$it s sca"i. =i!ai salvat viaa. Nu cred c mai e nevoie s dovede$ti cuiva ceva. 3+(

C Nu' rosti Jody. @emonul care m )%ntuie e acolo' li)er. > s mer0 acolo $i nu m "oi &m"iedica s "lec. Pot oric%nd s te &ntrec la -u0. C Nu te lsa &n$elat de "rezena scaunului rulant' Jody Joyner!Kersee' o avertiz 5er)ert. Atunci c%nd vreau' sunt &n stare s z)or. @du la o "arte de0etul -etei de "e )utonul de anulare $i se a"uc din nou s -ormeze numrul. C Nu uita' nu!mi "ot "ermite s te las s mori. > s avem nevoie de mrturia ta la "roces. Azi diminea am stat de vor) cu un &nalt -uncionar din 0uvernul /ermaniei' ministrul!ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen. < -oarte (otr%t s!i distru0 "e cei de tea"a celor ce te!au r"it. Ai "utea s te rz)uni' a#ut%ndu!l. C < (otr%t s!i distru0 $i' cu si0urana $i ei vor s!l distru0' la r%ndul lor' interveni Jody. Sute' &m"otriva unuia sin0ur. Cine crezi c va &nvin0e9 C @e"inde cine e cel care lu"ta sin0ur. C <4act' re"lic ea. 5er)ert o "rivi lun0. C Aici m!ai "rins' recunoscu el. @ar tot n!o s te las s "leci. Jody se str%m)' de "arc ar -i -ost 0ata s iz)ucneasc &n "l%ns. A"oi se ridic $i "orni' &nde"rt%ndu!se &n vreme ce rostea "e un ton ridicat: C .a(atD Ra*at4 C Jody' nu stri0a' &ncerc 5er)ert s!o reduc la tcere. JodyE vino &na"oi. <a cltin din ca" $i!$i vzu de drum. 5er)ert &n#ur' &$i lu elan $i "orni du" ea. *n vreme ce!$i "ro"ulsa scaunul rulant "e "anta u$or ascendent a unui desi$' auzi "%r%itul unor cren0i' undeva &n urm. Se o"ri' ascult cu atenie' a"oi &n#ur din nou &n 0%nd. 2enea cineva. ?ie c -useser auzii' -ie erau tovar$ii 3)0

"oliistului' "ornii &n cutarea lui. @ar asta n!avea "rea mare im"ortan. *l des"reau de Jody numai douzeci de metri' &ns -ata continua s se &nde"rteze' cu "a$i (otr%i. Nu!$i "utea "ermite s!o stri0e' dac nu voia s!$i trdeze "rezena. Nu!i rmsese dec%t o sin0ur soluie. Su) -runzi$ul des' &ntunericul era de"lin. Cu mi$cri lente' &n lini$te' 5er)ert se retrase la ad"ostul trunc(iului unui co"ac $i ascult din nou. <rau doi. F0omotul de "a$i &ncet )rusc' acolo unde 5er)ert estima c tre)uia s se -i a-lat cadavrul "oliistului. A"rea aici o &ntre)are. Ce aveau s -ac cei doi9 Aveau s continue s &nainteze' sau aveau s se retra09 > cli" mai t%rziu' z0omotul de "a$i se -cu din nou auzit. 5er)ert scoase )astonul de su) )raul scaunului rulant $i a$te"t. Auzi "a$ii lui Jody &nde"rt%ndu!se s"re drea"ta. ?a"tul c nu "utea s!o stri0e "entru a!i s"une s se o"reasc &l &n-uria la culme. *$i calma res"iraia' rela4%ndu!$i a)domenul. :7udd(a 7urtosul;' a$a -usese "oreclit &n centrul de rea)ilitare. Atunci &nvase c )r)ia unui om nu se msura du" -elul &n care mer0ea' ci din modul &n care aciona. @oi )r)ai trecur "rin dre"tul su. Avu im"resia c &i recunoa$te "e urmritorii din -ur0onet. 5er)ert a$te"t "%n c%nd cei doi -ur cu s"atele la co"acul du" care se ascunsese' a"oi &$i -cu v%nt $i se o"ri &n s"atele unuia dintre ei. Smuci )astonul &ntr!o "arte' a"oi &l iz)i cu -or "e individ &n $old. 7r)atul se &m"letici $i czu. C%nd tovar$ul su se &ntoarse' "re0tindu!se s tra0' 5er)ert &$i re"ezi )astonul &nainte' atin0%ndu!i 0enunc(iul st%n0. 1ndividul se "rvli cu -aa &nainte ctre 5er)ert' care!l iz)i c%t "utu de tare &n east. C%nd cel "e care!l lovise mai &nt%i 0emu' &ncerc%nd s se ridice &n "icioare' americanul &i a"lic o lovitur "recis cu )astonul la )aza 0%tului. 3)1

Neamul se "r)u$i moale' "ierz%ndu!$i cuno$tina. Privind &n #os la cei doi care zceau incon$tieni' 5er)ert r%n#i. Ar trebui s2i ucid, &$i zise el' iar m%na i se &ncle$ta "e m%nerul micului "umnal. *ns' dac i!ar -i omor%t' ar -i dovedit c nu era cu nimic mai )un dec%t ei. Ast-el &nc%t' cu un dram de re0ret' &$i strecur )%ta la locul ei' su) )raul scaunului. Culese arma semiautomat a celui de!al doilea 8 un Skor"ion de "roducie ce( 8 $i $i!o a$ez &n "oal' du" care &$i relu &naintarea &n direcia &n care dis"ruse Jody. @e$i 0onea c%t "utea de re"ede "rin &ntunericul ne0ru! al)striu al "durii' era con$tient c -ata a#unsese de#a "rea de"arte ca s!o mai "oat a#un0e din urm. *i trecu "rin minte s!l sune "e 5ausen "entru a cere a#utoare. @ar &n cine mai "utea s se &ncread 5ausen9 @u" s"usele lui Paul' "oliticianul (a)ar nu avusese c asistentul su nutrea convin0eri neonaziste. 5er)ert nu!$i "utea "ermite s c(eme "oliia. 6cisese un om $i ar -i -ost' "ro)a)il' arestat "e loc' &nainte de a "utea -ace ceva "entru Jody. Bi' c(iar de s!ar -i situat de "artea le0ii' care deta$ament de "oliie s!ar -i &ncumetat s "trund &ntr!o ta)r izolat a e4tremi$tilor tocmai acum' c%nd Filele 5aosului &$i atin0eau a"o0eul9 Cu at%t mai mult cu c%t e4tremi$tii cu "ricina e4terminaser cu s%n0e rece o ec(i" de -ilmare. A$a cum -usese antrenat s "rocedeze &nc din "rimele zile ale muncii sale &n domeniul contrain-ormaiilor' 5er)ert &$i re"et &n minte' "e r%nd' tot ce $tia concret des"re situaia dat. *n "rimul r%nd' $tia lim"ede c nu "utea s se )azeze dec%t "e el &nsu$i. *n al doilea r%nd' dac Jody reu$ea s a#un0 &n ta)r &nainte s!o "oat o"ri' avea s -ie' mai mult ca si0ur' ucis. Bi' &n s-%r$it' era a"roa"e si0ur c -ata avea s a#un0 &n ta)r &naintea lui. Scr%$nind din dini' mcinat de durerea rnilor $i a v%ntilor' "use m%na "e roi $i!$i -cu v%nt &nainte c%t "utu de re"ede' "e 3)2

urmele ei.

3)3

44
Joi, ora ):53, "ou#ouse, $rana
*n vreme ce "rivea monitorul de su"rave0(ere' colonelul 7allon se 0%ndea la anti"atia "e care' ca marea ma#oritate a -rancezilor' o nutrea -a de americani. 7allon avea dou surori mai tinere care locuiau &n Hue)ec3 am%ndou &i &m"uiaser ca"ul cu "ove$tile lor des"re 0rosolnia $i &n0%m-area americanilor care' du" "rerea lor' erau periculos de a"roa"e. Pro"riile sale &nt%lniri cu turi$tii americani la Paris' &n secia creia &i a"arinea' &i revelaser adevrata natur a "ro)lemei. Americanii &$i doreau cu ardoare s -ie asemenea -rancezilor. 7eau' -umau $i se &m)rcau la -el ca ei. A-i$au ne"sarea )oem caracteristic -rancezilor. *ns re-uzau cate0oric s le vor)easc lim)a. C(iar $i atunci c%nd se a-lau "e teritoriul ?ranei' se a$te"tau ca toat lumea s vor)easc en0leze$te. =ai erau $i c(estiunile le0ate de armat. @in cauza dezastruoasei cam"anii ruse$ti a lui Na"oleon $i av%nd &n vedere &n-r%n0erea su-erit de -rancezi &n cel de!al doilea rz)oi mondial' americanii erau convin$i c mem)rii -orelor armate -ranceze erau net in-eriori soldailor americani $i nu meritau dec%t oasele rmase de la os"ul celor mari' atunci c%nd ace$tia catadicseau s le arunce. +ar .onaparte i Linia Maginot au fost doar nite aberaii )ntr2 o istorie militar altminteri demn de toat lauda, )i spuse el. 8n fond, daca armata france-a n2ar fi srit )n ajutorul lui /eor0e Ias(in0ton' Statele 6nite nici mcar n!ar -i e4istat. Nu c 3)4

americanii ar -i -ost vreodat dis"u$i s!o recunoasc. A$a cum n! ar -i recunoscut nici &n ru"tul ca"ului c -raii Lumiere' nu <dison' inventaser cinemato0ra-ul. A$a cum nu voiau s admit c -raii =ont0ol-ier' nu -raii Iri0(t' -useser cei care dduser ari"i omenirii "entru &nt%ia oar. *n ceea ce!l "rivea' a"recia un sin0ur lucru la americani: -a"tul c!i o-ereau un alt o)iect al urii' "e l%n0 nemi. Tele-onul )%z%i $i 7allon &l "rivi o vreme' -r s se 0r)easc s!l ridice. Nu "utea -i dec%t el. Paul 5ood. 7allon nu ardea de ner)dare s stea de vor) cu acest domn 5ood' dar n!avea ce -ace' dac nu voia ca @ominiLue s!i sca"e iar "rintre de0ete. Lu%nd re"ede aceast (otr%re 8 a$a cum lua toate (otr%rile 8 smuci rece"torul din -urc. D Aui6 C Suntei colonelul 7allon9 D Aui. 1nterlocutorul rosti' -r nici cea mai mic $ovire: D Je suis 'aul Hood. Vous ave- besoin d@assistance6M 7allon -u luat "e ne"re0tite de -elul &n care i se adresase cellalt. D Aui, rspunse el. #*3 Vous parle- la langue6N D Je parle un peuO, rs"unse 5ood. 2or)ea "uin -ranceza. C *n cazul sta' "re-er s vor)im &n en0lez' re"lic 7allon. Nu vreau s -iu nevoit s v ascult masacr%ndu!mi lim)a. *n aceast "rivin' sunt &ndea#uns de sensi)il. C *nele0' s"use 5ood. Ce!i dre"t' $ase ani de ore de -rancez' &n liceu $i "e "arcursul cole0iului' n!au reu$it s m trans-orme &ntr!un lin0vist. C Bcoala ne &nva rareori ceva -olositor' coment 7allon.
1 2 3

Sunt Paul 5ood. Avei nevoie de a#utor9 Vn.tr.W @a. ... vor)ii lim)a9 Vn.tr.W. @oar "uin Vn. tr.W.

3)5

2iaa ne traseaz destinele. @ar viaa nu &nseamn doar vor)e' domnule 5ood' iar "entru mine a sta &nc(is &ntr!o &nc"ere nu &nseamn nicidecum via. =i s!a s"us c dis"unei de un a"arat care mi!ar "utea -i de a#utor &n "rinderea lui @ominiLue. C A$a este' con-irm 5ood. C 6nde v a-lai acum9 C La 5am)ur0' rs"unse 5ood. C Prea )ine. Putei veni &ncoace cu unul dintre avioanele care l!au &m)o0it "e tatl lui @ominiLue. @ac v 0r)ii' ai "utea a#un0e aici &n a"ro4imativ dou ore. C 2om -i acolo' "romise 5ood. C :2om -i; 9 se mir 7allon' simind cum entuziasmul su se -cea )uci. Cine altcineva mai vine9 C =inistrul!ad#unct de e4terne .ic(ard 5ausen $i alte dou "ersoane "entru care &mi asum de"lina rs"undere. 'e c1t fusese de nerbdtor la )nceput, pe2at1t de mare )i era acum de-amgirea. 'i se putea altfel6 &$i zise 7allon. !e putea s nu fie un neam la mijloc6 &i tocmai Hausen4 !e vede treaba c +umne-eu nu m iubete c*iar aa de mult cum credeam. C @omnule colonel 7allon9 -cu 5ood. =ai suntei acolo9 C @a' rs"unse acesta sum)ru. A$adar' n!o s mai -iu nevoit s stau de "oman &n urmtoarele dou ore. > s tre)uiasc s lu"t cu su"eriorii mei "entru a o)ine "ermisiunea unei vizite neo-iciale a unui &nalt -uncionar 0uvernamental 0erman' dornic s -ie mereu &n centrul ateniei. C <u nu l!a$ #udeca c(iar at%t de as"ru "e domnul 5ausen' s"use 5ood. C(iar $i dorina de a -i mereu &n centrul ateniei "oate -i un lucru )un' atunci c%nd urmre$ti sco"uri no)ile. C Nu!mi inei lecii des"re altruism' iz)ucni 7allon. <l e din ta0ma 0eneralilor' &n vreme ce eu nu sunt dec%t un )iet "i-an care lu"ta &n tran$ee. = ro0. @iscuia asta e li"sit de sens' se 0r)i el s adau0e. <u am nevoie de dumneavoastr' 3)+

dumneavoastr avei nevoie de el' a$a &nc%t asta!i situaia. @au c%teva tele-oane $i v a$te"t la aerodromul din Las)ordes la ora o"t. C Numai o cli"' ceru 5ood. =i!ai "us &ntre)rile "e care voiai s mi le "unei' acum e r%ndul meu s m lmuresc &n anumite "rivine. C @ai!i drumul. C Presu"unem c @ominiLue este "e cale de a declan$a o cam"anie "e scar lar0' -olosind reelele in-ormatice' cu sco"ul de a &ntei ura de ras' "rovoc%nd tul)urri care s desta)ilizeze 0uvernele mai multor ri. C Cole0ul dumneavoastr' 0eneralul .od0ers' mi!a s"us totul des"re acest "roiect menit s "roduc (aos. C = )ucur c a -cut!o' s"use 5ood. *nseamn c v!a in-ormat $i c vrem s!l distru0em "e @ominiLue' nu doar s!l ameninm. C N!a s"us!o -oarte lim"ede' rs"unse 7allon. @ar $i eu sunt convins c @ominiLue e un terorist. @ac m a#utai s o)in dovezi &n acest sens' o s "trund &n uzin $i o s!l arestez. C =i s!a s"us c &n trecut a reu$it s evite mai multe arestri. C A$a e' &ncuviin 7allon. @ar intenionez s -ac mult mai mult dec%t o sim"l arestare. @ai!mi voie s v -ac un rezumat care va rs"unde tuturor &ntre)rilor dumneavoastr. Noi' -rancezii' suntem solidari cu antre"renorii no$tri. *i admirm -iindc au reu$it s "ros"ere &n iarna economiei. Au reu$it s su"ravieuiasc' de$i 0uvernul le!a "us mereu )ee &n roate. @e asemenea' recunosc cu oarecare ru$ine c muli dintre -rancezi ar -i de acord cu ceea ce -ac Noii 1aco)ini. Nimnui nu!i "lac imi0ranii' iar Noii 1aco)ini &i (ituiesc ca "e ni$te c%ini va0a)onzi. @ac o"inia "u)lic ar a-la c @ominiLue se a-l la ori0inea tuturor atacurilor' l!ar aclama ca "e un erou. Privirea lui 7allon' aintit asu"ra monitorului' arunca -lcri. 3))

Cu oc(ii minii' &l vzu "e @ominiLue st%nd calm $i netul)urat &n vastul su )irou. C Po"orul -rancez -iind &ns alctuit din oameni ca"a)ili de emoii "uternice' cea mai mare "arte dintre noi crede &n &nele0ere' &n vindecarea rnilor trecutului' &n armonie. 2oi' americanii' numii aceast atitudine &m"ciuitorism3 noi o numim civilizaie. @ominiLue nu e un om civilizat. *ncalc le0ile ?ranei $i "e cele ale lui @umnezeu. Asemenea tatlui su' are o con$tiin de diamant' "e care nimic n!o "oate nici mcar z0%ria. Am intenia de a!l -ace s "lteasc "entru crimele sale. C Cred &n cruciadele morale $i o s!o s"ri#in "e!a dumneavoastr cu toate resursele or0anizaiei "e care o conduc. Nu mi!ai "recizat &ns care e destinaia cruciadei dumneavoastr. C @estinaia este Parisul' rs"unse 7allon. C 2 ascult. C 1ntenionez s!l arestez "e @ominiLue' s!i con-isc toate documentele $i "ro0ramele' iar a"oi s demisionez din Jandarmerie. @esi0ur' avocaii lui @ominiLue or s ai) 0ri# s nu -ie c(emat &n #ustiie. *ns' &n tim" ce ter0iversrile le0ale or s -ie &n curs' eu o s o-er "resei o list a crimelor sv%r$ite de @ominiLue. >muciderile $i violurile "e care le!a comis el &nsu$i ori le!a ordonat' im"ozitele "e care nu le!a "ltit' &ntre"rinderile $i terenurile "e care $i le!a &nsu$it ile0al $i tot ceea ce n!a$ -i "utut da "u)licitii &n calitate de an0a#at al 0uvernului. C < un 0est dramatic' admise 5ood. @ar' dac le0ea -rancez seamn oric%t de "uin cu cea a Statelor 6nite' o s -ii dat &n #udecat3 or s &ncerce s v distru0' s v reduc la tcere. C <4act' &ncuviin 7allon. @ar "rocesul meu o s -ie' totodat $i al lui @ominiLue. 1ar c%nd totul o s -ie 0ata' el o s -ie distrus' czut &n diz0raie. C La -el $i dumneavoastr. 3)1

C @oar &n ceea ce "rive$te cariera mea de "oliist' re"lic 7allon. > s!mi 0sesc o alt &ndeletnicire' la -el de onora)il. C Cole0ii dumneavoastr de ec(i" v susin9 C Nu c(iar toi' rs"unse 7allon. Sunt inui &n les de aceleE Cum s le numesc9 Limite9 /ranie9 C Parametri' &l a#ut 5ood. C =da' &ncuviin 7allon' "ocnind din de0ete. Sunt inui &n -r%u de "arametrii misiunii &ncredinate. N!am s v cer nici dumneavoastr mai mult. @ac m a#utai s dovedesc c +emain acioneaz ile0al' dac!mi o-erii o motivaie vala)il "entru a "trunde &n interiorul uzinei' o s reu$im s!l do)or%m "e @ominiLue. C(iar azi. C =i se "are corect' s"use 5ood. *ntr!un -el sau altul' sco"ul nostru va -i atins. A"oi adu0a: D.. #t merci. 7allon )om)ni $i el un cuv%nt de mulumire $i' rm%n%nd cu rece"torul &n m%n' a"s "e )utonul de decu"lare a tele-onului. C 2e$ti )une9 vru s a-le ser0entul Sainte!=arie. C 2e$ti foarte )une' rs"unse 7allon' -r "ic de entuziasm. Ne sosesc a#utoare. @in ne-ericire' americanul nu vine sin0ur' ci aduce $i!un neam. =ai e4act' "e .ic(ard 5ausen. Sainte!=arie 0emu dis"erat. C < clar. Putem s ne crm lini$tii la casele noastre. 7ar)arul o s!l ia "e @ominiLue ca din oal. C =ai vedem noi' s"use 7allon. > s vedem' &n s-%r$it' de ce e &n stare rnoiul sta atunci c%nd nu e nici un re"orter "rin "rea#m care s!l admire. Pu-ni indi0nat: C Americanii $i un neam. Ls%nd deo"arte cum"lita s-idare' 7allon -orm numrul unui vec(i "rieten de la /omite +epartamental du %ourisme, s"er%nd 3)(

c' "oate' cei de!acolo aveau s -ie dis"u$i s "riveasc &n alt direcie atunci c%nd avionul venit din /ermania avea s aterizeze. Cu "uin noroc' avea s sca"e -r a -i "rins &n meandrele )irocraiei carnivore a celor de la Paris.

45
Joi, ora ):59, Hamburg, Germania
*n vreme ce 5ood &l a#uta "e =att Stoll s!$i adune ec(i"amentul' =artin Lan0 vor)ea la tele-onul celular. Tele-onase la aero"ortul de l%n0 5am)ur0' ordon%nd "re0tirea avionului com"aniei sale "entru z)or. Stoll &$i &nc(ise rucsacul cu 0ri#. Prea &n0ri#orat. C Poate c mi!a sc"at ceva din e4"licaiile "e care i le!ai dat domnului Lan0' s"use el' a$a &nc%t' te ro0' lmure$te!m: de ce tre)uie s "lec $i eu &n ?rana9 C Tu ai misiunea de a investi0a uzina com"aniei +emain cu a#utorul razelor T' &i e4"lic 5ood. C Partea asta am &neles!o' zise Stoll. @ar de intrat' or s intre alii' nu9 Ni$te "ro-esioni$ti' din c%te!am "rice"ut. 5ood &$i &ndre"t "rivirea s"re 5ausen. /ermanul se o"rise &n "ra0ul u$ii dintre cele dou )irouri $i tele-ona &n drea"ta $i!n st%n0a' "entru a o)ine autorizaiile necesare decolrii Lear#etului 3MA al lui Lan0. Avionul avea un ec(i"a# de dou "ersoane $i "utea s trans"orte "%n la $ase "asa0eri' cu o autonomie de z)or de cinci mii de kilometri. Cu o vitez medie de z)or de $ase sute de kilometri "e or' aveau toate $ansele s soseasc la ora sta)ilit. 310

C S!a rezolvat' anun Lan0' &nc(iz%nd tele-onul. Avionul o s -ie 0ata de decolare la $a"te $i #umtate' adu0 el. 5ood continua s!l "riveasc "e 5ausen' c%nd un 0%nd &i trecu "rin minte' un 0%nd care &i ddu -iori reci' um"l%ndu!l de -urie. Asistentul lui 5ausen &$i trdase $e-ul. <4ista oare "osi)ilitatea s -i instalat un micro-on &n )irou9 5ood &l trase deo"arte "e Stoll. C =att' &nce" s devin ne0li#ent. Pu$tiul sta care lucra "entru 5ausen' .einer. S!ar "utea s -i :uitat; vreun micro-on "e!aici. Stoll &ncuviin. C Te re-eri la ceva de 0enul sta9 &ntre) el. @in )uzunarul cm$ii' Stoll scoase o )ucat de )and adeziv "liat &n dou. > des-cu $i 5ood vzu un o)iect conic mititel' "uin mai mare ca o 0mlie de ac. C Am controlat )irourile c%t tim" ai li"sit. Jocul la )lestemat m!a ca"tivat $i am uitat s te anun ce!am 0sit. 5ood o-t $i!l )tu "e umr "e Stoll &n semn de a"reciere. C ?ii )inecuv%ntat "entru asta' =att. C *nseamn c m la$i s rm%n aici9 &ntre) Stoll' "lin de s"eran. 5ood cltin din ca"' z%m)ind. C *ncercarea moarte n!are' s"use Stoll' &ntrist%ndu!se. *nde"rt%ndu!se' 5ood &ncerc s!$i st"%neasc -uria st%rnit de "ro"ria sa ne0li#en. Se &ntoarse s"re Nancy' care -cu un "as' ie$indu!i &n &nt%m"inare. *i a$te"ta o misiune "ericuloas' care' &n cazul unui e$ec' i!ar -i "utut costa cariera $i c(iar viaa. %rebuie s m concentre- asupra misiunii, )i impuse el. 7u m pot lsa prins de farmecul lui 7anc i de nostalgia a tot ce2 ar fi putut fi dac3 C S!a &nt%m"lat ceva9 &ntre) Nancy. C Nu' rs"unse el. C Te -rm%ni $i ai im"resia c toate se &nt%m"l numai din 311

vina ta' z%m)i ea. *i cunosc "rivirea asta. 5ood ro$i. .idic "rivirea' s"re a se convin0e c Stoll nu tr0ea cu oc(iul. C <!n re0ul' &nceteaz s!i -aci 0ri#i' &ncerc ea s!l lini$teasc. C Ce e &n re0ul9 &ntre) el iritat. 2oia s ias din acea &nc"ere' ru"%nd vra#a is"ititoarei a"ro"ieri. C Nu e nimic ru &n a te com"orta ca un om. S -aci o 0re$eal din c%nd &n c%nd sau s!i dore$ti ceva ce nu!i a"arine e -iresc. < la -el de -iresc c(iar $i s dore$ti ceva ce i!a a"arinut c%ndva. 5ood se &ntoarse cu -aa ctre 5ausen' &ncerc%nd s nu lase im"resia c &ncerca s evite "rivirea lui Nancy. @e$i' la dre"t vor)ind' e4act asta &ncerca s -ac. 1ar ea $tia acest lucru' era evident' cci "$i &n lturi' ie$indu!i din nou &n -a. C @oamne' Paul' de ce simi nevoia s!i im"ui "ovara asta9 Povara de a -i mereu perfeci. C Nancy' nu e nici tim"ul $i nici locul "otrivitE C @e ce nu9 &l &n-runt ea. Crezi c!o s!avem $i o alt ocazie9 C Nu. Pro)a)il c nu' rs"unse el sec. C 6it de mine "entru c%teva cli"e. /%nde$te!te la tine. C%nd eram tineri' munceai ca un a"ucat' "entru c!i doreai s a#un0i &n -runte. Acum te a-li &n -runte3 $i totu$i' continui s munce$ti ca un a"ucat. La ce )un9 *ncerci s dai un e4em"lu de urmat su)ordonailor ti9 Co"iilor9 C Nici una' nici alta' rs"unse el enervat. Ce aveau toi cu el' de!l s%c%iau mereu &n le0tur cu crezul su etic' munca $i toate celelalte9 C *ncerc doar s -ac ceea ce cred c e )ine' urm 5ood. 1ndi-erent dac e vor)a de viaa mea "ersonala sau de cea "ro-esional' &ncerc doar s -ac ceea ce cred c e bine. @ac 312

aceast noiune e "rea sim"list sau "rea a)stract "entru cineva' e "ro)lema lui. Pe mine nu m intereseaz. C Putem "leca' anun 5ausen. *$i "use tele-onul celular &n )uzunar $i se a"ro"ie cu "a$i vioi de 5ood. <ra &n mod vizi)il &nc%ntat $i "uin &i "sa c &ntreru"sese o conversaie intim. C /uvernul ne!a acordat "ermisiunea de a "leca imediat. A"oi' &ntorc%ndu!se ctre Lan0: C Totul e "re0tit' =artin9 C Avionul v sta la dis"oziie' rs"unse Lan0. N!o s va &nsoesc. N!a$ reu$i dec%t s va stau &n drum. C *nele0' &ncuviin 5ausen. <i )ine' ar -i tim"ul ca noi' ceilali' s!o lum din loc. Stoll se str%m)' &n vreme ce &$i &n( rucsacul &n care se a-la dis"ozitivul de vizualizare cu raze T. C Ce s zic' mormi el. Ce rost ar avea s m &ntorc la (otel' unde a$ "utea s -ac o )aie -ier)inte $i s!mi iau masa &n camer' c%nd mi se o-er nes"erata ocazie de a "leca &n ?rana ca s lu"t cu ni$te terori$ti9 5ausen &ntinse m%na' invit%ndu!i s ias' cu 0estul ner)dtor $i nu -oarte "oliticos al 0azdei ce!$i "o-te$te musa-irii &nt%rziai s ias &n noa"te. 5ood nu!l mai vzuse at%t de "lin de via "e "arcursul &ntre0ii zile. @e vin era oare 8 a$a cum )nuia el 8 ner)darea c"itanului A(a)' $tiindu!se &n a"ele )%ntuite de 7alena Al)' sau 7allon avusese dre"tate $i 5ausen nu era dec%t un "olitician dornic de "u)licitate electoral' 0ata s "ro-ite de o ocazie -r "recedent9 5ood o "rinse de m%n "e Nancy $i "orni s"re u$. <a $ovi. Se o"ri $i se &ntoarse ctre ea. *ncetase s a-i$eze acea e4"resie &ncreztoare care i se citise "e c(i" atunci c%nd &naintase s"re el' &n "arc. Nancy "rea acum trist $i -oarte sin0ur' iar su-erina "e care o trdau oc(ii ei o -cea cu at%t mai seductoare. 313

*i 0(icise 0%ndurile. Nancy se 0%ndea acum c ar -i tre)uit s i se &m"otriveasc' nu s!l a#ute s distru0 tot ce mai rmsese &n "icioare din viaa ei. Privind!o' 5ood coc(et "re de c%teva cli"e cu ideea de a o mini' de a!i s"une c da' ar "utea &ncerca s!o ia de la ca"t. =isiunea sa &i cerea s -ac orice era necesar "entru ar' iar a#utorul ei &i era ne"reuit acum. &i, de vreme ce tot o mint, de ce nu l2a mini i pe Mi,e i pe ceilali membri ai ec*ipei pe care2o conduc6 +e ce n2a mini /ongresul6 La naiba, de ce n2a mini2o c*iar i pe !*aron6 &$i zise el. C Nancy' &i "romit c o s!i 0sesc o alt slu#)' rosti 5ood. Am s"us!o $i!o s!o -ac. ?u c%t "e!aci s!i reaminteasc datoria "e care o avea -a de el' cci &l "rsise. @ar' la urma urmei' ce rost ar -i avut9 Nimeni nu le "utea cere -emeilor consecven sau corectitudine. C Asta e trea)a mea' nu a ta' s"use Nancy. Prea c!i citise 0%ndurile $i voia s!i demonstreze c se &n$elase. C S"uneai c!o s ai nevoie de a#utorul meu ca s "trunzi &n uzin. <!n re0ul. N!o s te las )alt $i a doua oar. *nclin%ndu!$i ca"ul a$a cum -cuse ie$ind din (olul (otelului' se &ndre"t s"re 5ausen. Prul ei lun0 $i )lond zv%cni &n lturi' $ter0%nd "arc orice urm de &ndoial sau su"rare de "e c(i"ul ei cu trsturi -ine. 5ausen &i mulumi' a"oi le mulumi $i celorlali' &n vreme ce intrau &n ascensorul care avea s!i duc &n (olul "rinci"al al cldirii. 5ood rmase l%n0 Nancy. Ar -i vrut s!i "oat mulumi &n vreun -el' dar cuvintele nu i se "reau &ndea#uns de elocvente. ?r s!o "riveasc' &i str%nse m%na' a"oi &i ddu drumul re"ede. Cu coada oc(iului' o vzu "e Nancy cli"ind des' sin0urul element a"arte &n e4"resia de stoicism a -i0urii ei. 314

Nu!$i amintea s se mai -i simit vreodat at%t de a"roa"e $i totu$i at%t de de"arte de cineva. 1m"osi)ilitatea de a ale0e &ntre aceste dou direcii era -rustrant $i nu "utea dec%t s!$i &nc(i"uie c%t de ne"lcut era situaia &n care se a-la Nancy. A"oi' ea &l ls s &nelea0 ce simea' a"uc%ndu!l str%ns de m%n $i re-uz%nd s!i dea drumul' &n vreme ce oc(ii i se um"leau de lacrimi. Sunetul de clo"oel &i vesti c ascensorul a#unsese la "arter' iar ea ddu drumul m%inii lui' &ntreru"%nd atin0erea -r a destrma vra#a cli"ei. Pornir' cu "rivirile aintite &nainte' ctre ma$ina care!i a$te"ta.

315

4+
Joi, ora 3:40, Washington, D.C.
C%nd era doar un "u$ti oarecare din 5ouston' @arrell =cCaskey &$i scul"tase un revolver Smit( a Iesson automatic din lemn de )alsa. *l "urta tot tim"ul &n-i"t la centur' a$a cum citise &n cri c &$i "urtau armele a0enii ?71. =ontase un c%rli0 &n v%r-ul evii armei $i le0ase un elastic de :ctarea; im"rovizat. C%nd elasticul era &ntins $i a0at de coco$ul "istolului' "rin a"sarea tr0aciului "utea s "ro"ulseze )ucele "trate de carton' ca "e ni$te 0loane adevrate. =cCaskey &$i "stra :muniia; &n )uzunarul cm$ii' la &ndem%n $i &n si0uran. @arrell &nce"use s "oarte arma &n clasa a $asea. > inea ascuns su) cma$a &nc(eiat la toi nasturii' iar asta &i ddea un mers ea"n &n 0enul lui Jo(n Iayne' "rile# de ve$nic )at#ocur "entru cole0ii si. @ar lui @arrell nu!i "sa. Cole0ii nu voiau s &nelea0 c a ve0(ea la res"ectarea le0ilor era o datorie "ermanent a -iecruia. *n "lus' era scund $i' cu toate demonstraiile $i mitin0urile or0anizate de mi$carea (i""y' se simea mult mai &n si0uran $tiindu!se "rote#at de arma sa. =cCaskey desc(isese -ocul asu"ra celui dint%i "ro-esor care &ncercase s!i con-i$te arma. Scrisese a"oi o com"unere )ine documentat' -olosind citate din Constituie $i din le0ile "rivind dre"tul de!a "urta arm $i -usese lsat s $i!o "streze' cu condiia de!a n!o -olosi dec%t "entru a se a"ra &m"otriva unui eventual atac al unor e4tremi$ti. *n calitate de t%nr a0ent al ?71!ului' &i "lcuser la ne)unie 31+

anc(etele $i munca de teren. Atracia -a de acestea s"orise du" ce' -iind numit a0ent s"ecial &n -uncia de coordonator ad#unct' c"tase mai mult autonomie. @evenind coordonator' iar a"oi su"ervizor' se simise -rustrat' cci munca de conducere &i o-erea mai "uine ocazii de a lucra a-ar' "e strad. C%nd lui =cCaskey i se o-erise "ostul de $e- de unitate la @allas' acce"tase aceast "romovare mai ales de dra0ul soiei $i al celor trei co"ii. <ra mai )ine "ltit' slu#)a era mai si0ur' iar el avea ast-el "osi)ilitatea de a!$i "etrece mai mult tim" cu ai lui. @ar' st%nd &ntr!un )irou $i coordon%nd activitatea altora' realiz cur%nd c%t de mult &i li"seau anc(etele $i misiunile de odinioar. @oi ani mai t%rziu' o cola)orare cu "oliia me4ican &i dduse ideea &nc(eierii unor aliane o-iciale cu -orele de "oliie ale altor ri. @irectorul ?71!ului &i a"ro)ase "roiectul de sc(iare $i "romovare a TA1? 8 Tratatul Alianei 1nternaionale ?ederale. Avizat cur%nd de ctre Con0res $i de 0uvernele a uns"rezece ri' TA1? &i "ermitea lui =cCaskey s lucreze nestin0(erit la cazurile lui &n =e4ico City' Londra' Tel Aviv $i alte c%teva ca"itale ale lumii. Se mutase &m"reun cu -amilia la Ias(in0ton' urcase ra"id &n ierar(ia )iroului' devenind director!ad#unct $i -usese cea dint%i $i sin0ura ale0ere a lui Paul 5ood "entru "ostul de om de le0tur al Centrului de Comand cu C1A' cu Serviciul Secret' cu vec(ii si "rieteni de la ?71 $i cu numeroase alte or0anizaii de contrain-ormaii $i -ore "oliiene$ti din strintate. Cu toate acestea' rmsese intuit &ntr!un )irou. =ulumit ca)lurilor cu -i)re o"tice $i com"uterelor' nici mcar nu mai era nevoit s!l "rseasc' a$a cum se &nt%m"la "e vremea c%nd "unea la "unct detaliile le0ate de TA1?. @atorit e4istenei disc(etelor $i a "o$tei electronice' nu mai era necesar nici mcar s se de"laseze "%n la co"iator sau la cutia "o$tal. Bi!ar -i dorit s triasc &n e"oca eroilor si' =elvin Purvis $i <liott Ness. Parc simea -iorul urmririi lui Kelly =itralier "rin =id est' sau al 31)

v%nrii nemiloase a 0an0sterilor lui Al Ca"one' "e coridoare la)irintice $i "e aco"eri$urile &ntunecate din C(ica0o. Se &ncrunta' a"s%nd "e tastele tele-onului. +ar eu6 /e fac6 (ntroduc un cod din trei cifre ca s iau legtura cu .7R2ul. Halal erou. Btia' desi0ur' c munca sa nu avea nimic ru$inos &n sine' dar se &ndoia c ar -i "utut determina vreun "u$ti s &$i scul"teze un tele-on din lemn de )alsa. Le0tura &i -u -cut direct cu Ste"(en 2iens. 7N.!ul transmisese o serie de ima0ini ale uzinei com"aniei +emain de la Toulouse' dar acestea nu erau su-iciente. =ike .od0ers &i s"usese c' dac avea s -ie nevoie ca 7allon $i oamenii lui s intervin &n -or' nu voia s -ie trimi$i &n necunoscut. *n ciuda a ceea ce!i s"usese .od0ers lui 7allon' nimeni din ec(i"a te(nic a lui =att Stoll nu era &n stare s determine e4act &n ce msur dis"ozitivul cu raze T avea s le "oat -urniza detalii "rivind distri)uia -orelor $i ec(i"amentul de care dis"unea inamicul. 2iens -olosise satelitul de ca"tare terestr audio al 7N. "entru a tra0e cu urec(ea la cele ce se "etreceau &n interiorul uzinei. Satelitul -olosea un -ascicul laser "entru a detecta vi)raiile "ereilor' utiliz%nd un "rinci"iu similar cu cel al lectorilor de com"act discuri. Claritatea sunetului de"indea de densitatea $i materialul din care erau construite zidurile. *n cazul unor materiale care -avorizau o"eraiunea' cum erau de "ild metalele 8 av%nd "ro"rietatea de!a transmite mai -idel vi)raiile dec%t crmida "oroas 8 o analiz com"uterizat "ermitea reconstituirea conversaiilor care aveau loc &n incinta cldirii. @in "cate &ns' -erestrele cu 0eamuri tri"le ale uzinei nu vi)rau &ndea#uns "entru a "utea -i :citite;. C Structura de rezisten e alctuit din crmid ro$ie' &l anun 2iens iritat. =cCaskey simi cum &i "iere entuziasmul. C Tocmai m "re0team s te sun $i eu' dar voiam s -iu mai 311

&nt%i si0ur c' &ntr!adevr' nu "utem rece"iona nimic util' urm 2iens. *n interior am detectat $i materiale mai noi' "ro)a)il "anouri "re-a)ricate $i aluminiu' dar crmida e4terioar &neac tot ce ar -i "utut transmite. C Cum rm%ne cu ma$inile9 &ntre) =cCaskey. C Nu reu$im s le rece"ionm ca lumea' s"use 2iens. Sunt "rea muli co"aci &n "rea#m' iar re0iunea e deluroas. C Practic' suntem terminai. C *n "rinci"iu' da' &ncuviin 2iens. =cCaskey se simi asemenea comandantului celei mai so-isticate nave de rz)oi din lume' &n cli"ele c%nd se a-la e$uat "e nisi". La -el ca $i .od0ers $i 5er)ert' se "l%nsese $i el de li"sa a0enilor de teren3 cazul de -a era o e4em"li-icare "er-ect a necesitii $i utilitii lor. Miliarde pentru aparatur modern i nici o lecaie pentru Mata Hari, s"usese odinioar 5er)ert' sintetiz%nd ne"lcuta situaie. =cCaskey &i mulumi lui 2iens $i &nc(ise. C%t de mult &$i dorea s -i -ost acum un a0ent de teren' veri0a in-ormaional a &ntre0ii o"eraiuni' de care de"indea reu$ita. *l invidia din ad%ncul su-letului "e =att Stoll' &n a crui sarcin czuse' de data asta' su"ortul in-ormaional al misiunii. @in "cate' era convins c acesta nu!$i dorise nici c%t ne0ru su) un0(ie o asemenea sarcin. 1n-ormaticianul era 0enial' dar se "ierdea &n situaiile &ncordate. =cCaskey reveni &n -aa com"uterului' trimise -oto0ra-iile &n -i$ierele de memorie' iar a"oi &ncrc "ro0ramul S1=S1T al Penta0onului' de simulare a unor situaii' "ro0ram%ndu!l "entru o AT.<: Aciune Tactic 8 .e"ere <uro"ene. Con-orm datelor -urnizate' consecinele "olitice ale unor eventuale distru0eri ale "atrimoniului naional erau e4trem de ridicate. *n concluzie' "olitica armatei Statelor 6nite cerea evitarea distru0erii unor monumente istorice' c(iar cu "reul unor eventuale "ierderi de 31(

viei omene$ti. *n cazul uzinei com"aniei +emain, "a0u)ele :acce"ta)ile;' du" cum erau denumite acestea &n "rotocol 8 de "arc ar -i -ost vor)a de -iine vii' nu de ni$te ruine 8 erau urmtoarele: :0uri izolate &n temelia cldirilor; $i :alterri ale culorii -aadei' care s "ermit restaurarea com"let;. Cu alte cuvinte' cel care ciuruia un zid cu mitraliera era &n ra(at "%n &n 0%t' iar dac se &nt%m"la ca zidul s -ie stro"it cu s%n0e' era de "re-erat ca res"ectivul' rnit sau nu' s "un m%na "e )idinea $i 0leat. Cercet%nd )aza de date re-eritoare la ar(itectura -rancez' =cCaskey desco"eri un "lan al -ortreei "e care aveau s!o ia cu asalt oamenii lui 7allon. @in "cate' sc(iele erau inutile' cci "rezentau cldirea a$a cum -usese ea &n +OOO' c%nd -usese construit "odul din a"ro"iere' 2ieu4 Pont. @e atunci' @ominiLue -cuse cu si0uran modi-icri. 1ndi-erent dac acestea -useser -cute cu a"ro)area autoritilor sau -r $tirea lor' =cCaskey nu reu$i s desco"ere nici o urm scris a unei cereri de acest 0en. > autorizaie ar -i necesitat ane4area la dosar a unor "lanuri detaliate ale cldirii' dar acestea nu -i0urau nicieri. *i -usese mult mai u$or s o)in "lanurile <rmita#ului de la Sankt Peters)ur0' "entru a "re0ti incursiunea ?orei de 1m"act. *n mod evident' individul sta' @ominiLue' mituise destui -uncionari de!a lun0ul anilor. =cCaskey reveni la -oto0ra-iile transmise de 7N.' dar acestea nu!i revelar nici un amnunt semni-icativ &n "lus. =da. *l invidiase el "e Stoll' dar acum se vedea nevoit s admit c =att avea motive &ntemeiate "entru a -i nelini$tit. C(iar $i cu a#utorul lui 7allon' aveau s -ie cate0oric de"$ii numeric de ctre inamic $i' &n "lus' aciunile lor aveau s -ie limitate la ma4imum. ?i$ierul re-eritor la Noii 1aco)ini era sumar' dar in-ormaiile coninute &n el &i trimiser -iori de 0(ea "e $ira s"inrii. A-lase din el detalii "rivind metodele "rin care ace$tia &$i &ncoleau 3(0

adversarul' -elul &n care &$i ucideau victimele' "recum $i des"re torturile "e care le utilizau "entru a smul0e in-ormaii. @ac incursiunea avea s ai) loc' toate aceste date tre)uiau s!i -ie "use la dis"oziie lui Paul 5ood c%t mai re"ede cu "utin. 1ar @arrell =cCaskey inteniona s le ane4eze un avertisment c%t se "oate de serios' atr0%ndu!le atenia asu"ra -a"tului c "%n $i =elvin Purvis sau <liott Ness s!ar -i 0%ndit de dou ori &nainte de a aciona &ntr!un ast-el de caz. 7u dispunem de rga-ul necesar pentru a trimite un comando al <orei de (mpact, iar singurul e9pert tactician de care dispunem )n -on, .ob Herbert, nu poate fi contactat, &$i zise =cCaskey. ?orm numrul lui =ike .od0ers' "entru a!i anuna ve$tile "roaste &n "rivina -ortreeiE Bi "entru a (otr& ce era de -cut "entru ca oamenii "e care &i aveau la -aa locului' cura#o$i' dar li"sii de e4"erien' s nu -ie mcelrii &nc de la "rimele -ocuri de arm.

3(1

4)
Joi, ora !0: 7, Wunstorf, Germania
*n "erioada convalescenei' 7o) 5er)ert trecuse "rin dou stri de s"irit radical di-erite. *n "rima -az -usese o"timist' -iind convins c rnile nu aveau s!l do)oare. Avea s dea "este ca" "reviziunile s"eciali$tilor $i avea s mear0 din nou "e "ro"riile!i "icioare. *n cea de!a doua -az 8 care &nce"use atunci c%nd ie$ise din s"ital' iar tera"ia de rea)ilitare devenise sin0ura lui "reocu"are 8 nimic nu l!ar -i "utut convin0e c avea s mai -ie vreodat &n stare s -ac ceva ca lumea. C%nd &nce"use e4erciiile de -orti-icare a )raelor' trunc(iului $i a)domenului' acestea &l duruser at%t de cum"lit' de "arc @iavolul &nsu$i $i!ar -i rsucit -urca &n -iecare tendon al cor"ului su. Nu!$i dorea atunci dec%t s lase totul )alt $i s rm%n acas' uit%ndu!se la televizor' &n vreme ce 0uvernul avea s!i "lteasc "ensia de (andica"at. @ar cele dou surori de caritate care &l &n0ri#eau cu sc(im)ul nu!i dduser "ace' &m"in0%ndu!l mereu din s"ate' cu o s-%nt &nc"%nare' "%n c%nd reu$ise s treac de calvarul rea)ilitrii. 6na dintre ele' &ntr!un elan mai "uin s-%nt' dar la -el de )inecuv%ntat' &i dovedise c era &n stare s duc o via se4ual a)solut mulumitoare. @in acea cli"' 5er)ert nu mai simise niciodat nevoia de a ceda' de a renuna. P%n acum. ?iindc nu voia s le dea de $tire celor din ta)r des"re sosirea lui' nu!$i "utea "ermite s -oloseasc lanternele "e care 3(2

<inar Kinlock' electricianul Centrului de Comand' le ata$ase scaunului su rulant &n c(i" de -aruri. Terenul era accidentat $i!i &n0reuna &naintarea. 6neori avea de urcat "ante a)ru"te' iar alte ori crrile se &n-undau &n r%"e ad%nci. *n &ntuneric' scaunul se a0a mereu &n ar)u$tii ce cre$teau "retutindeni &n um)ra co"acilor. 5er)ert era atunci nevoit s lu"te din 0reu "entru a se des"rinde $i' &n dou r%nduri' s-%r$ise "rin a se rsturna. <li)erarea scaunului $i e-ortul de a!$i lua din nou locul -ur cele mai di-icile sarcini "e care le avusese vreodat de &nde"linit' iar du" cea de!a doua cdere $i redresare se simi vl0uit. *n vreme ce!$i cuta o "oziie mai comod "e scaunul ta"iat cu "iele' &$i simi cma$a ud toat din cauza trans"iraiei. >)oseala &i "rovocase un tremur "e care &i venea 0reu s $i!l st"%neasc. La un moment dat' se 0%ndi s se o"reasc $i s tele-oneze "entru a c(ema a#utoare. A"oi &$i reaminti c nu "utea s ai) &ncredere &n nimeni. Senzaia aceasta de ne&ncredere $i s"aim era mai a"ro"iat de ceea ce tre)uia s -i simit cei ce triser &n /ermania nazist dec%t orice alt sentiment "e care!l &ncercase vreodat. 2eri-ica mereu direcia' -olosindu!se de )usola -os-orescent de care nu se des"rea niciodat. @u" mai )ine de o or de c(in' vzu luminile unor -aruri' la vreo dou sute de metri s"re sud!vest. Se o"ri $i a$te"t "rudent trecerea ve(iculului. Acesta &nainta &ncet "e drumul de ar des"re care &i vor)ise Al)erto. =a$ina trecu de locul &n care se o"rise 5er)ert $i' &n ciuda -a"tului c luminile de "oziie nu erau la -el de "uternice ca $i -arurile' americanul reu$i s distin0 locul &n care se o"ri. Luminile interioare se a"rinser "entru scurt vreme' c%teva siluete &ntunecate se &nde"rtar de ma$in' du" care &ntunericul $i lini$tea "user din nou st"%nire "e "dure. A$adar' a#unsese la destinaie. 3(3

Str)tu "arcursul accidentat care!l des"rea de ma$in. <vit drumul' de team s nu -ie sur"rins de ali "oteniali nou! venii. 6ltimii metri "arcur$i -ur cei mai 0rei. 5er)ert &$i simea )raele amorite din cauza e-ortului "relun0it. S"era doar ca nu cumva Jody s!l con-unde cu vreun neonazist $i s se "rvleasc asu"r!i din &naltul unui co"ac. A#un0%nd &n dre"tul ma$inii' ce se dovedi a -i o limuzin' coti &nainte' "e drum. Pistolul!mitralier Skor"ion &i rmsese &n "oala' a$a &nc%t &l ascunse su) "icior' de unde!l "utea scoate oric%nd -r "ro)leme' dac avea s -ie nevoie. Pe msur ce se a"ro"ia de destinaie' distinse v%r-urile mai multor corturi' dintre care se &nlau -uioarele de -um ale mai multor -ocuri de ta)r. Printre corturi' zri tineri care "riveau -ocurile $i' dintr!o dat' desco"eri cu uimire o mulime -ormat din dou' "oate c(iar trei sute de "ersoane' -orm%nd un cerc a"ro4imativ "e malul lacului' &n al crui centru stteau doar dou "ersoane: un )r)at $i o -emeie. 7r)atul vor)ea. 5er)ert rul "%n &n dre"tul unui co"ac $i ascult' reu$ind s &nelea0 ma#oritatea s"uselor lui' de$i individul vor)ea &n 0erman. C E Aceast zi "une ca"t unei e"oci de lu"te interne li"site de sens. *nce"%nd din aceast noa"te' 0ru"urile noastre vor aciona &m"reun' unite "entru un sin0ur el' su) acela$i nume: @as 7ational <euer. 7r)atul nu stri0 aceste din urm cuvinte doar de dra0ul vreunui e-ect oratoric' ci "entru a se -ace auzit. 5er)ert simi cum "uterile &i reveneau' o dat cu -uria ce!l cu"rinse atunci c%nd auzi uralele mulimii. Cei adunai "e malul lacului stri0au $i! $i ridicau )raele' de "arc ar -i -cut "arte din 0aleria unei ec(i"e ce!$i dis"uta -inala unei cu"e mondiale. 5er)ert nu -u sur"rins de a)sena salutului nazist $i a stri0telor de !ieg Heil4 @e$i oamenii ace$tia &$i doreau cu &nver$unare victoria' de$i 3(4

"rintre ei se numrau' cu si0uran' destui criminali $i lic(ele' nu erau nazi$tii lui Adol- 5itler. <rau &ns mult mai "ericulo$i' cci aveau avanta#ul de a -i &nvat din 0re$elile "redecesorilor. Cu toate acestea' -iecare dintre ei 0esticula a0it%nd un o)iect anume: un "umnal' o medalie sau c(iar o "erec(e de )ocanci. <rau' mai mult ca si0ur' relicvele -urate din rulota ec(i"ei de -ilmare. La urma urmei' 5itler era totu$i "rezent la aceast reeditare a adunrii de la Nuren)er0. 5er)ert &$i &ntoarse "rivirile din direcia -ocurilor' &ncerc%nd s se ada"teze din nou la &ntuneric. @e &ndat ce se o)i$nui' o cut din "riviri "e Jody. C%nd uralele se stinser' auzi o voce $o"tit' venind din urm: C Te!am a$te"tat. 5er)ert se &ntoarse $i o desco"eri "e Jody. ?ata "rea a0itat. C Ar -i tre)uit s m a$te"i acolo' $o"ti 5er)ert' art%nd &n direcia din care veniser. Nu mi!ar -i stricat o m%n de a#utor. Lu m%na -etei &ntr!a sa $i adu0: C Jody' te ro0' (ai s ne &ntoarcem. Te ro0. < o ne)unie. <a &$i retrase m%na cu un 0est )l%nd' dar nu li"sit de -ermitate. C =i!e team' dar acum mai mult ca oric%nd $tiu c tre)uie s!mi &n-r%n0 teama. C <$ti s"eriat' iar ceea ce i!ai "us &n 0%nd s -aci a devenit o o)sesie' s"use 5er)ert. i!ai -i4at un sco" care acum a c"tat o via "ro"rie. Crede!m' Jody' a!i &n-runta nu!i ceva c(iar at%t de mre cum "are. 2ocea lui 5er)ert -u &necat de cuvintele oratorului. 5er)ert &$i dorea s nu!l -i auzit niciodat. 2ocea sa rsuna lim"ede' "lin de -or' -r a#utorul vreunui me0a-on. 5er)ert o trase de m%n "e Jody' dar -ata nici nu se clinti. C Cea care se a-l acum l%n0 mine' cea care v va conduce &m"reun cu mine' Karin @orin0' rosti neamul. 3(5

A"lauzele mulimii iz)ucnir s"ontan' iar oratorul a$te"t s se -ac din nou lini$te "entru a "utea continua. ?emeia de l%n0 el ddu u$or din ca"' -r a scoate &ns vreun cuv%nt. C Karin $i!a trimis emisarii la 5anovra' continu )r)atul' de &ndat ce a"lauzele se "otolir. Peste c%teva minute' o s mer0em cu toii &n ora$' la 7eer!5all' "entru a anuna lumii &ntre0i unirea noastr. > s!i invitm "e -raii no$tri de acolo s ni se alture $i &m"reun o s artm civilizaiei care e calea de urmat &n viitor. 6n viitor &n care strdania $i sudoarea muncii or s -ie rs"ltiteE 1z)ucnir noi a"lauze $i urale. C E *n care culturile' "o"oarele $i credinele "erverse or s -ie alun0ate din inima societiiE A"lauzele $i uralele se &nteir. C E &n care luminile lumii or s evidenieze sim)olurile noastre' realizrile noastre. A"lauzele se "resc(im)ar &ntr!un torent continuu' iar 5er)ert se -olosi de tumultul iscat "entru a i"a la Jody. C 2ino odatD se rsti el' tr0%nd!o din nou de m%n. Ticlo$ii $tia or s te s-%$ie ca ni$te c%ini tur)ai. Jody "rivi lun0 ctre mulime. *n &ntuneric' 5er)ert nu reu$i s! i distin0 e4"resia. *i venea s!o &m"u$te &n "icior' s!o urce "e umr $i s -u0 &na"oi' &n direcia din care veniser. >ratorul url: C E 1ar dac autoritile 5anovrei or s cuteze s se le0e de noi' n!au dec%tD S!o -acD 2reme de un an $i mai )ine' am -ost eu &nsumi (ruit de ctre c"itanul .osenloc(er de la "oliia din 5am)ur0. @ac' din &nt%m"lare' de"$eam limita de vitez' era acolo ca s m amendeze. @ac ascultam muzica "rea tare' se &n-iina numaidec%t $i m amenda "entru tul)urarea lini$tii "u)lice. C%nd &ncercam s!mi &nt%lnesc cole0ii' eram urmrit. @ar n!a reu$it s m &n-r%n0. N!au dec1t s ne atace, pe toii laolalt 3(+

sau pe fiecare )n parte. Ar s vad c mi$carea noastr e )ine or0anizat $i c voina noastr e de ne&n-r%nt. Jody continua s "riveasc mulimea. C Nu vreau s mor' rosti ea. @ar nici nu vreau s triesc o via demn de dis"re. C Jody' doar n!o sE ?ata &$i smulse m%na din str%nsoarea m%inii lui 5er)ert. <l nu &ncerc s!o a"uce din nou. *$i -cu v%nt "e urmele ei' )lestem%ndu!$i &nc"%narea care!l determinase s nu monteze un motor la scaunul rulant. > )lestem a"oi "e aceasta co"il' "e care o &nele0ea $i o res"ecta' de$i re-uza s se lase convins de ar0umentele lui. A$a cum el &nsu$i re-uzase mereu sa asculte. C%nd a"lauzele &ncetar' "a$ii lui Jody &i "rur lui 5er)ert a rsuna e4trem de tare. Cea mai a"ro"iata santinel avusese' se "are' aceea$i im"resie' cci se &ntoarse. *n lumina -ocurilor' &i desco"eri $i &nce"u s stri0e ceva ctre tinerii $i -etele care se a-lau a"roa"e de el. > cli" mai t%rziu' "orni &n direcia lor' &n vreme ce tovar$ii si alctuir o )arier' cu intenia clar de a!i &m"iedica "e 5er)ert $i "e Jody s se a"ro"ie de mulime' de Karin @orin0 sau de &m"linirea elului "ro"us de Jody. 5er)ert se o"ri. Jody continu s &nainteze. Pu-nind -urios' 5er)ert "orni din nou "e urmele ei.

3()

41
Joi, ora !0:3%, 0a su241est 2e (i'h3, $rana
C Niciodat nu mi!am "us "ro)lema s!nv s z)or. Paul 5ood sttea &n s"atele lui .ic(ard 5ausen' care "ilota Lear#et!ul &n s"aiul aerian al ?ranei. /ermanul vor)ea tare' "entru a reu$i s se -ac auzit &n vuietul celor dou tur)oreactoare. Pilotul an0a#at de Lan0' <lisa)et( Stro(' era a$ezat "e scaunul de alturi. <ra o )runet -rumu$ic' &n v%rst de douzeci $i $a"te de ani' ce vor)ea la "er-ecie -ranceza $i en0leza. Potrivit instruciunilor date de Lan0' misiunea ei era de a!i duce &n ?rana $i de a!i a$te"ta' urm%nd s se &na"oieze cu acela$i avion. P%n &n acel moment' nu desc(isese 0ura dec%t "entru a lua le0tura cu tumul de control de la 5am)ur0' iar acum cu cel de la Toulouse' &n vreme ce "asa0erilor li se adresase doar "entru a le cere amnunte &n le0tur cu "lanul de z)or. @ac s"usele lui 5ausen o interesau cumva' nu se 0r)ise s!o arate. 5ood rmsese "%n de cur%nd &n ca)in' &m"reun cu Stoll $i cu Nancy. @u" a"roa"e nouzeci de minute de la decolare' simise nevoia de!a se &nde"rta de ei: de Stoll -iindc nu!i tcea 0ura o cli"' iar de Nancy -iindc nu "rea deloc dis"us s ru" tcerea. A$ezat &ntr!unul dintre -otoliile "lu$ate din ca)ina "asa0erilor' Stoll &i &m"uiase ca"ul cu inca"acitatea sa -unciar de a se ada"ta la munca &n ec(i". Se an0a#ase s lucreze la Centrul de Comand tocmai -iindc era un sin0uratic $i -iindc cei de acolo 3(1

aveau nevoie de un individ ca"a)il s "etreac ore &n $ir &ntr!un )irou' scriind "ro0rame $i detect%nd erorile sistemului in-ormatic. Nu uit s "recizeze c nu -cea "arte din ?ora de 1m"act $i' &n consecin' nu "utea -i o)li0at s "artici"e la misiunile de teren. Totu$i' acce"tase s vin aici din res"ect "entru 5ood' nu -iindc ar -i -ost animat de un cura# ie$it din comun. *n rest' nu -cuse dec%t s se "l%n0 &n le0tur cu "osi)ila ratare a dis"ozitivului cu raze T. Su)limase insistent c nu "utea s o-ere nici o 0aranie. 5ood &ncercase s!l lini$teasc' s"un%ndu!i c!l &nele0ea "e de"lin. Pe de alt "arte' Nancy tcuse tot tim"ul' "rivind "e -ereastr. 5ood o &ntre)ase la un moment dat la ce se 0%ndea' dar ea re-uzase s!i rs"und. @esi0ur' rs"unsul nu era c(iar at%t de 0reu de 0(icit. Bi!ar -i dorit s!o "oat consola' &ntr!un -el sau altul. Nancy ru"sese tcerea doar "entru a o-eri c%teva in-ormaii re-eritoare la "lanurile uzinei +emain. Stoll modi-icase con$tiincios' con-orm indicaiilor ei' "lanul "arterului cldirii' care &i -usese trimis de la Centrul de Comand "rintr!un sistem de "ro0rame ce "ermitea trans-erul de date la distan' sistem "e care!l "roiectase c(iar el. =ulumit ca"acitii mari de transmitere a in-ormaiilor de care dis"unea satelitul 5ermit al 7N.' com"uterele de la Centru "uteau s intre &n le0tura cu orice alt com"uter a-lat &n a-ara 0ranielor. Sistemul )revetat de Stoll s"orea ca"acitatea de trans-er a satelitului de dou ori $i #umtate' -olosind un modem ce transmitea datele "rin unde radio &n )anda lar0' cu o -recven situat &ntre NATT $i NAJ3 de 0i0a(ertzi. @in ne-ericire &ns' nu avusese mare lucru de modi-icat. Nancy nu avea "rea multe de s"us. Cuno$tea detalii re-eritoare la sectoarele de -a)ricaie $i la )irourile "ro0ramatorilor' dar nu $tia nimic des"re )irourile celor din conducere sau des"re 3((

a"artamentul "rivat al lui @ominiLue. 5ood o lsase "e Nancy s!$i vad de 0%ndurile ei. C%t des"re Stoll' acesta se mai lini$tise' rela4%ndu!se cu un #oc com"le4 "e calculator. Se mutase &n ca)ina de comand' unde 5ausen &nce"use s!i "ovesteasc des"re tinereea sa3 0ermanul era vesel' a"roa"e eu-oric. =a4imillian 5ausen' tatl su' -usese "ilot &n Lu-t a--e. Se s"ecializase &n v%ntoarea de noa"te $i z)urase &n "rima misiune a avioanelor 5einkel 5e N+,' reu$ind s do)oare nu mai "uin de cinci avioane Lancaster. Ca mai toi 0ermanii' 5ausen nu se ru$ina deloc de is"rvile rz)oinice ale tatlui su. *n acea vreme' serviciul militar nu "utea -i evitat' iar "artici"area acestuia la lu"te nu!l -cuse deloc "e 5ausen s "iard din stima "e care!o nutrea -a de tatl su. Cu toate acestea' &n tim" ce 0ermanul continua s vor)easc des"re activitatea tatlui su' 5ood nu se "utu &m"iedica s se 0%ndeasc la -amiliile tinerilor mem)ri ai ec(i"a#elor acelor avioane Lancaster "e care acesta le do)or%se. Parc simind u$oara st%n#eneal a lui 5ood' 5ausen se 0r)i s &ntre)e: C Tatl dumneavoastr a luat "arte la rz)oi9 C Tata era medic' rs"unse 5ood. *n acea "erioad' a -ost &ncartiruit la ?ort =cClellan &n Ala)ama' unde nu -cea dec%t s &ndre"te -racturi $i s trateze diverseE a-eciuni. C *nele0' s"use 5ausen. C Bi eu' interveni <lisa)et(. ?emeia &i acord un z%m)et cu #umtate de 0ur' iar 5ood i!l &ntoarse. Se simea de "arc s!ar -i &ntors la Centrul de Comand' la ve$nicul calvar al meninerii ec(ili)rului necesar &ntre corectitudinea "olitic $i discriminarea se4ual. C Bi nu v!ai dorit niciodat s devenii doctor9 se interes 5ausen. 400

C Nu' cltin din ca" 5ood. @a' mi!am dorit s "ot -i de a#utor oamenilor' dar m!am 0%ndit c "olitica era cea mai )un cale "entru a -ace ceva. 6nii dintre con0enerii mei au -ost de "rere c sin0ura soluie era cea revoluionar. *n ceea ce m "rive$te' am decis s &ncerc s sc(im) lucrurile intr%nd &n a$a!numitul establis*ment. C A -ost o (otr%re &nelea"t' &l a"ro) 5ausen. .evoluia e rareori soluia corect. C @ar dumneavoastr9 vru s a-le 5ood. 2!ai dorit dintotdeauna s intrai &n "olitic9 5ausen cltin din ca" la r%ndul lui. C *nc din vremea c%nd a)ia -ceam "rimii "a$i' nu mi!am dorit dec%t s "ot z)ura' s"use el. C%nd am &m"linit $a"te ani' locuiam la o -erm situat "e malul .inului' &n Iest-alia. Tata m! a &nvat atunci s "ilotez mono"lanul ?okker S"ider din +,+3 "e care!l restaurase. La zece ani' &n vreme ce urmam $coala la 7onn' ca elev intern' am z)urat cu un 7ucker cu dou locuri' la un aerodrom din a"ro"ierea ora$ului. *ns' de -iecare dat c%nd reveneam la sol' mi!era dat s vd cum -rumuseea se "resc(im)a &n mizerie' z%m)i el. *n consecin' de cum am a#uns la v%rsta "ro"riilor decizii' m!am (otr%t $i eu s!i a#ut "e oameni. C Sunt convins c "rinii dumneavoastr au -ost -oarte m%ndri de aceast ale0ere' s"use 5ood. C(i"ul lui 5ausen se &ntunec. C Nu tocmai. Situaia era -oarte com"licat. Tata avea idei -oarte clare des"re lucrurile im"ortante' inclusiv des"re ceea ce considera el c ar tre)ui s -ac -iul su &n via. C 2oia s devenii "ilot' deduse 5ood. C @a' m voia alturi de el. C @e ce9 1ntrarea &n "olitic nu &nsemna nea"rat c aveai de 0%nd s &ntoarcei s"atele a-acerilor -amiliei. 401

C Nu' s"use 5ausen. *nsemna ceva mult mai 0rav: &ntorceam s"atele dorinei tatlui meu. C *nele0. Bi nu s!a &m"cat nici acum cu situaia9 C Tata a murit acum doi ani. Am stat de vor) cu "uin tim" &naintea morii sale' dar au rmas destule lucruri nes"use &ntre noi. Cu mama' relaia e a)solut normal' dar n!a mai -ost aceea$i de la moartea tatei. Ascult%ndu!i mrturisirile' lui 5ood &i revenir &n minte comentariile lui 7allon re-eritoare la o"ortunismul lui 5ausen. ?iind el &nsu$i un "olitician' 5ood $tia c%t de im"ortant era ima0inea re-lectat de "res. 2oia &ns din tot su-letul s cread &n sinceritatea acestui om. >ricum' &n ?rana nu aveau s ai) "arte de s%c%ielile re"orterilor. A misiune sinuciga de tip /atc*2NN, pentru un om politic, )i -ise el. 7imeni care s tr1mbie-e un eventual triumf i nimeni care s anune arestarea i umilirea noastr, dac dm gre. Pe c%nd se "re0tea s se &ntoarc &n ca)ina "asa0erilor' 5ood &l auzi "e Stoll stri0%ndu!l. Prea a -i ceva ur0ent. C Be-ule' vino &ncoace. S!a &nt%m"lat ceva cu com"uterul meu. @in 0lasul 0eniului te(nic al Centrului de Comand dis"ruse tremurul de mai &nainte. 2ocea lui =att Stoll trda acum &n0ri#orarea. 5ood "$i 0r)it de!a lun0ul moc(etei 0roase $i al)e. C Ce e9 &ntre) el. C 1a "rive$te ce s!a strecurat adineauri &n #ocul "e care!l #ucam. 5ood se a$ez &n drea"ta lui. Nancy' care $ezuse "%n de cur%nd &n cellalt col al ca)inei' se a"ro"ie' lu%nd loc &n st%n0a lui Stoll. Acesta co)or& storurile (u)loului' ca s ai) o mai )un vizi)ilitate a ecranului. Pe monitor' &n locul animaiei o)i$nuite' &$i -cuse a"ariia un 402

soi de document antic' asemntor vec(ilor "a"irusuri' &nscris cu caractere 0otice. > m%n al) &l meninea desc(is &n "artea de sus' iar alta &n cea in-erioara. 1at ce cu"rindea acesta: /eteni, ascultai2ne4 7e cerem scu-e pentru aceast )ntrerupere neateptat. &tiai c, potrivit unui raport de interes public reali-at )n cadrul 'roiectului !entinelor, o treime din populaia t1nr de culoare, cu v1rste cuprinse )ntre dou-eci i dou-eci i nou de ani, e format din indivi-i aflai )n )nc*isoare, sub supraveg*ere sau )n perioada condiionat de dup eliberare6 &tiai c acest procentaj a crescut cu -ece la sut fa de acum cinci ani6 &tiai c )n fiecare an aceti negri )mpovrea- naiunea cu c*eltuieli de apro9imativ ase miliarde de dolari6 =rmrii2ne peste opt-eci i trei de minute. C @e unde nai)a a rsrit c(estia asta' =att9 &ntre) 5ood. C N!am nici cea mai va0 idee. C =esa#ele de acest 0en intervin' de re0ul' "rin intermediul terminaiilor interactive sau de trans-er de date' su0er Nancy. C =da' sau "rin "o$ta electronic' &ncuviin Stoll. @ar acest mesa#!"irat nu!$i are ori0inea &n Centrul de Comand. .va$ul a -ost trimis de altundeva' de ctre cineva care se "rice"e de minune s se!ascund. C Cum adic9 &ntre) 5ood. C =esa#ele!"irat so-isticate' cum e $i sta' sunt transmise de o)icei "rintr!o reea &ntortoc(eat. C A$adar' o s "oi s urmre$ti -irul invers' "%n la ori0ine9 &ntre) 5ood. Stoll cltin din ca". C *n "rinci"iu' ai dre"tate' a$ "utea s!o -ac. 1ndivizii care au trimis mesa#ul $i!au -olosit com"uterul "entru a "trunde &n memoria altui com"uter' "e care l!au -olosit "entru a "trunde &n memoria altuia $i a$a mai de"arte. @ar nu!i c(iar at%t de sim"lu 403

s urmezi calea invers' ca &n #ocul sta &n care' unind "unctele numerotate' o)ii o ima0ine. ?iecare com"uter care intervine "e "arcurs re"rezint mii de ci "oteniale. < ca un terminal -eroviar' cu mii de linii care duc &n direcii di-erite. 1ma0inea de "e ecran se $terse' -iind &nlocuit de a"ariia unui nou mesa#' av%nd aceea$i &n-i$are. &tiai c rata omajului )n r1ndurile populaiei de culoare, at1t la brbai, c1t i la femei, este de dou ori mai mare dec1t la brbaii i femeile albe6 &tiai c nou din primele -ece piese mu-icale intrate )n topuri anul acesta sunt interpretate de negri i c fiicele i prietenele voastre sunt, )n proporie de ai-eci la sut, cele care cumpr aceast aa2-is mu-ic6 &tiai c doar cinci la sut din crile v1ndute )n fiecare an )n ar sunt cumprate de negri6 =rmrii2ne peste dou-eci i opt de minute. C C(estia asta mai a"are $i &n alt "arte9 vru s a-le 5ood. @e0etele lui Stoll aler0au de#a "e tastatur. C Acum veri-ic asta' s"use el' tast%nd coordonatele unei adrese de "e 1nternet: listservXc-rvm.s-c.u-s.stn. < cea mai o)scur adres de e!mail "e care mi!am "utut!o aminti. < cea a unui 0ru" de discuii "rivind -ilmele de aciune "roduse &n 5on0 Kon0. > cli" mai t%rziu' ima0inea de "e ecran se modi-ic iar. 8nt1mpltor, sunt de prere c interpretarea personajului 0ong <ei Hong de ctre Jac,ie /*an e cea mai bun din c1te s2 au reali-at p1n acum. +ei personalitatea lui /*arlie din afara ecranului se face simit pe alocuri, el reuete s2i dea via lui 0ong <ei Hong. C =i se "are corect s "resu"unem c intru$ii li s!au adresat numai celor "asionai de #ocuri' o"in Stoll. C < -iresc s se adreseze direct se0mentului de "ia res"ectiv c%t vreme &ncearc s!$i v%nd "ro"riile #ocuri 404

e4tremiste' &ncuviin Nancy. C @a' dar n!or s!$i "ermit niciodat s!$i v%nd #ocurile alt-el dec%t "e su) te#0(ea' interveni 5ood. = &ndoiesc c anunurile lor "u)licitare or s "oat -i 0site &n Pa0inii Aurii. C Si0ur c nu' -u de acord Stoll. @ar zvonurile circul re"ede. >ricine e dornic s "ractice #ocurile astea $tie unde "ot -i 0site. C Bi' av%nd la dis"oziie noul <n#oystick' "u$tii care n!au altceva mai )un de -cut or s vrea cu si0uran s le!ncerce' continu 5ood raionamentul. C @ar cum rm%ne cu le0ile9 &ntre) Nancy. Credeam c e4ist restricii &n "rivina coninutului materialelor care "ot -i -cute "u)lice "rin 1nternet. C <4ist' con-irm Stoll. A"s "e o tast' iar "e ecran rea"ru ima0inea "er0amentului su"ra"us "e -ondul #ocului #ucat de el "%n de cur%nd. <ra lim"ede' Stoll dduse uitrii s"aimele de "%n atunci. C Le0ile sunt similare celor ce 0uverneaz alte "iee de des-acere. Porno0ra-ia "edo-il e urmrit' iar cei care o di-uzeaz sunt cutai $i arestai. Pu)licitatea "entru asasinii "ltii e ile0al. @ar di-uzarea unor date de 0enul sta' care "ot -i re0site &n orice anuar statistic' n!are cum s -ie interzis' c(iar dac inteniile sunt declarat rasiste. Sin0ura ile0alitate "e care au comis!o cei care le!au di-uzat a -ost invadarea neanunat a s"aiului din reea ocu"at de alii. *i 0arantez &ns c &n cel mult c%teva ore mesa#ele or s dis"ar' &nainte ca autoritile s a"uce s!i identi-ice "e -"ta$i. Nancy &$i &ntoarse "rivirea s"re 5ood. C 7ine&neles' e$ti convins c $i aici e m%na lui @ominiLue' nu!i a$a9 C < ca"a)il de asta' nu9 405

C @a' dar asta nu -ace din el automat un criminal. C Nu' admise 5ood. @ar omorurile $i -urturile comise &l recomand dre"t un ru-ctor de cea mai #oas s"e. Privirea ei o susinu "e a lui vreme de c%teva cli"e' a"oi Nancy &$i "lec oc(ii. ?r a da' cel "uin &n a"aren' atenie sc(im)ului lor de re"lici' Stoll rosti: C <4ist anumite caracteristici &n ima0inea "er0amentului care!mi amintesc de #ocul strecurat &n calculatorul din )iroul lui 5ausen. Se a"lec $i atinse ecranul. C 6m)ra cur)urii de la )aza "er0amentului e al)astr' nu nea0r' a$a cum ar -i -ost de a$te"tat. Cineva cu e4"erien &n domeniul "u)licisticii $i ti"arului ar -i "utut -ace o asemenea eroare din o)i$nuin. La se"ararea culorilor &n "re0tirea "entru ti"ar' um)rele al)astru &nc(is sunt re"roduse mai corect dec%t cele ne0re. 1ar culorile "alide ale "er0amentului' care dau un as"ect de soliditate aici 8 atinse un "unct din "artea su"erioar a ecranului 8 sunt identice cu cele ale "ielii c"rioarelor din "durile celuilalt #oc. C Astea sunt doar s"eculaii' s"use Nancy. Stoll cltin din ca". C Ca desi0ner de "ro0rame' ar tre)ui s $tii c toi creatorii de #ocuri &$i au :semntura; lor' care -i0ureaz &n toate "ro0ramele' o contrazise Stoll. Sunt convins c!i aduci aminte de "rimele #ocuri video care au a"rut "e "ia. Pe vremea aceea' "uteai deose)i un #oc lansat de Activision de un altul de la 1ma0ic sau de la Atari' datorita tocmai semnelor lsate de "ro0ramatori. 7a c(iar "uteai s"une c un #oc Activision -usese "roiectat de @avid Crane $i nu de altcineva. Creatorii &$i lsau am"rentele "e -iecare #oc. C =i!aduc aminte de zilele alea mult mai lim"ede dec%t crezi' 40+

=att' s"use Nancy. Bi "ot s!i dau &n scris c la +emain n!o s 0se$ti a$a ceva. Cre%nd "ro0rame de #ocuri "entru @ominiLue' e$ti nevoit s!i la$i la 0ardero) viziunea "ersonal. Sin0ura cerin care "revaleaz este aceea de a introduce c%t mai mult 0ra-ic $i culori realiste &n -iecare #oc. C Asta nu &nseamn c nu +emain s!a a-lat la ori0inea #ocului. = &ndoiesc c @ominiLue ar -ace 0re$eala de!a "roduce #ocuri cu tent e4tremist asemntoare celor o)i$nuite. C @ar am vzut creaiile -iecruia dintre cei care lucreaz acolo' cltin Nancy din ca". =!am 0%ndit mai &nainte la stilul lor. Nici unul dintre ei nu lucreaz a$a. C Poate c!a -ost un desi0ner din a-ara com"aniei' su0er 5ood. C La un moment dat' #ocurile tot ar -i tre)uit s treac "rin atelierele com"aniei' s"use ea. <ra nevoie s -ie testate' re"roduse' descrcate &n reea. Sunt o mulime de o"eraiuni im"licate. C @ar dac &ntre0 "rocesul s!a realizat &n e4terior9 &ntre) 5ood. Stoll "ocni din de0ete. C Pu$tiul la' .einer' asistentul lui 5ausen. S"unea c!i "lace s "roiecteze stereo0rame. Se "rice"e la com"utere. C <4act' &ncuviin 5ood. Nancy' dac un #oc a -ost "roiectat &n e4terior' care e numrul minim de "ersoane de la +emain care ar tre)ui s vad disc(etele9 C *n "rimul r%nd' ceva at%t de "ericulos n!ar -i adus su) -orm de disc(ete' s"use ea. C @e ce nu9 se mir 5ood. C Ar -i ca un "istol -ume0%nd' rosti Nancy. 6n "ro0ram marcat tem"oral "e o disc(et ar "utea -i o dovad acce"tat de orice tri)unal cum ca @ominiLue a avut de!a -ace cu #ocurile e4tremiste. 40)

C @a' asta dac "ro0ramul n!ar -i $ters de &ndat ce ar -i lansat &n reea' o &ntreru"se Stoll. C Nu' "ro0ramul ar -i "strat "%n ar -i si0uri c totul s!a des-$urat con-orm "lanului. A$a lucreaz cei de la +emain. >ricum' un ast-el de "ro0ram realizat &n e4terior ar tre)ui s -ie transmis "rin modem la unul dintre com"uterele li"site de cititoare de disc(ete. C Bi noi avem acela$i 0en de calculatoare' $e-ule' s"use Stoll. Sunt -olosite "entru "rocesarea datelor cu 0rad &nalt de risc' "e care nu e cazul s le vezi co"iate de "e com"uterul le0at &n reea "e vreo disc(et. 5ood se a-la &n a-ara domeniului su "e terenul te(nolo0iei in-ormatice' dar reu$ise s &nelea0 esena s"uselor lui Stoll. C Sin0urii care dis"un de com"utere -r cititoare de disc(ete sunt vice"re$edinii com"aniei' care au acces la in-ormaiile re-eritoare la noile #ocuri sau la strate0iile de a-aceri' s"use Nancy. Stoll $terse "ro0ramul de #oc de "e ecranul la"to"!ului. C @a!mi numele $mec(erilor care au cali-icarea te(nic necesar "entru a urmri "rocesarea "ro0ramelor de #ocuri' ceru Stoll. C Te re-eri la "rocesarea com"let9 &ntre) Nancy. @oar doi dintre ei ar -i &n stare de a$a ceva: <tienne <scar)ot $i Jean! =ic(el 5ome. Stoll introduse &n memoria calculatorului cele dou nume' e4"ediindu!le a"oi la Centrul de Comand' de unde ceru un ra"ort "rivind activitatea lor anterioar. *n a$te"tarea acestuia' 5ood avu tim" s re-lecteze mai "e &ndelete la o idee care nu!i ddea "ace de c%nd sttuse de vor) cu 7allon. Colonelul nu -usese deloc &nc%ntat de -a"tul c 5ausen insista s ia "arte la o"eraiune. *l catalo0ase dre"t un o"ortunist care &ncerca s se &m"uneze &n sco"uri electorale. 401

+ar dac adevrul e, de fapt, mai ur1t6 se &ntre) 5ood. Nu!i -cea deloc "lcere s!l )nuiasc de rea credina "e acest om care i se "ruse a -i onest' dar meseria sa &i cerea s nu sca"e din vedere nici o variant. 1nclusiv cea care &i im"unea s se &ntre)e:/e2ar fi dac36 1ar acum' du" ce!l ascultase "e 5ausen "ovestind cu m%ndrie des"re tatl su $i activitatea acestuia &n cadrul Lu-t a--e' se &ntre)a: @ar dac Hausen i +omini$ue nu sunt, )n realitate, dumani6 *n aceast "rivin' 5ood nu $tia dec%t ceea ce!i mrturisise 5ausen &nsu$i des"re cele &nt%m"late &n urm cu douzeci de ani. +ar dac lucrea- de fapt )mpreun6 (isuse, .allon a pomenit de tatl lui +omini$ue, care )i c1tigase averea fabric1nd componente pentru avioanele Airbus. Avioane. (ar Hausen e un pilot )nnscut. 5ood &$i urm -irul 0%ndurilor. @ar dac .einer nu -cuse dec%t ceea ce!i ceruse $e-ul su s -ac9 *l trans-ormase "e 5ausen &ntr!o victim' duc%nd cu "re$ul Centrul de Comand' "e 7allon $i 0uvernul 0erman' atr0%ndu!i &ntr!o incursiune st%n#enitoare. Cine ar mai -i &ndrznit s!l atace a doua oar "e @ominiLue' dac "rimul atac n!ar -i scos la iveal nimic concret9 C A(aD e4clam Stoll' &ntreru"%ndu!i sum)rele re-lecii. Avem de#a c%teva mere "utrede &n co$. Potrivit dosarelor din ar(iva #uridica a lui Lo ell Co--ey' &n +,J+ monsieur <scar)ot a -ost acuzat de o -irm "arizian de trdarea unor secrete comerciale &n dauna com"aniei 17=' ceva re-eritor la un "rocesor de ima0ini 0ra-ice. +emain a "ltit din 0reu' iar cazul a -ost clasat. @e asemenea' &n urm cu nous"rezece ani' Jean!=ic(el 5ome a -ost $i el acuzat' dar aciunea #uridic a -ost retras. Se "are c omul nostru a o)inut un )revet de invenie -rancez "entru un micro"rocesor des"re care o com"anie american a-irma c ar -i -ost -urat din atelierele sale de "roiectare. N!au reu$it &ns sa dovedeasc nimic' a$a cum nu a -ost 0sit nici "ersoana care se "resu"unea a -i -urat res"ectivele date. 40(

Stoll &ncet s citeasc $i c(i"ul su "alid se &ntoarse &ncet s"re 5ood' iar a"oi s"re Nancy. C Nu' rosti ea. Nu te &n$eli. Nu e4ist dou Nancy Jo 7os ort(. <u am -ost aceea. C <!n re0ul' &l lini$ti 5ood. Btiam. Stoll cltin din ca" ne&ncreztor' a"oi se uita lun0 la Nancy. C 1art!m c!i s"un asta' &ns' &n calitate de "roiectant de "ro0rame' 0sesc o atare -a"t de!a dre"tul dez0usttoare' s"use el. C Btiu' $o"ti Nancy. C A#un0e' =att' interveni 5ood sec. C Precum i!e voia' st"%ne' mormi Stoll. Se ls "e s"ate &n -otoliu' &$i "use centura de si0uran de care' de alt-el' nu!i "sase niciodat $i le &ntoarse celor doi s"atele' "rivind ostentativ "e -ereastr. 1ar a"oi' &n mintea lui 5ood iz)ucni un 0%nd: La naiba cu toate astea. 1at c a#unsese s!l re"ead "e =att Stoll' &n loc s se &ntre)e cum se -cea c Nancy a"ruse &n "arc' ie$indu!i &n &nt%m"inare c(iar la momentul "otrivit. =ai mult c(iar' &n cli"a c%nd 5ausen era alturi de el. ?usese doar o coinciden' sau am%ndoi lucrau "entru @ominiLue9 7rusc' se simi cu"rins de un sentiment de nesi0uran $i uimire &n -aa "ro"riei nes)uine. Prins &n v%rte#ul evenimentelor' ner)dtor s!l &m"iedice "e @ominiLue s invadeze America cu #ocurile!i e4tremiste $i mesa#ele sale "line de ur' i0norase cele mai sim"le norme de securitate $i "ruden. =ai 0rav' le &n0duise oamenilor si s se des"art. <4"ertul su &n "ro)leme de securitate' 7o) 5er)ert' )%ntuia acum undeva "rin "durile /ermaniei. Poate c e4a0era' a$a!i s"unea instinctul. @ar )unul sim &i cerea s a-le mai mult. 1ar asta c%t mai re"ede' &nainte de a "orni atacul &m"otriva com"aniei +emain. .mase l%n0 Stoll' &n vreme ce Nancy reveni la locul "e care! 410

l ocu"ase "%n mai devreme. <ra ne-ericit $i nu &ncerca deloc s ascund acest lucru. La r%ndul su' Stoll era dez0ustat $i nu se -erea s!o arate. @oar 5ood era nevoit s!$i "streze sentimentele "entru sine' de$i nu "entru mult vreme. C%nd 0lasul lui <lisa)et( rsun &n di-uzor' anun%ndu!i c &nce"ea co)or%rea ctre aero"ortul din Toulouse' 5ood &i ceru lui Stoll la"to"!ul a$a' ca &ntr!o doar. C 2rei s!i &ncarc un #oc de Solitaire9 &ntre) Stoll' $tiind care era #ocul "re-erat al lui 5ood. C Nu' mulumesc' rs"unse 5ood' "ornind micul com"uter. A$ #uca mai de0ra) un Tetris. 8n timp ce vorbea, Hood tast un mesaj pe ecran5 Matt, nu spune nimic, ci f2mi legtura cu +arrell. Stoll &$i scr"in rdcina nasului' se a"leca asu"ra la"to"ului $i introduse "arola $i codul de acces al Centrului de Comanda. 5ard!disk!ul )%z%i' &n vreme ce "e ecran -ur a-i$ate cuvintele: 'rocesare )n curs. C%nd "rocesorul con-irma realizarea le0turii cu Centrul de Comand' Stoll se retrase' -r a!$i des"rinde &ns "rivirea de monitor. 5ood introduse "ro"riul sau cod de acces ra"id' a"oi &nce"u s scrie: +arrell, am nevoie de toate detaliile pe care le poi obine cu privire la viaa ministrului2adjunct de e9terne german Ric*ard Hausen. Verific dosarele de impo-itare )ncep1nd cu MPQR. /ercetea- posibilitatea unui posibil angajament fa de Airbus (ndustrie sau fa de un individ pe nume +omini$ue sau +upre din %oulouse. +e asemenea, vreau detalii privind activitatea de dup r-boi a lui Ma9imillian Hausen, fost combatant )n LuftBaffe. Anun2m de )ndat ce afli ceva. %ermenul limit e ora M: Hla voiI, cel mai t1r-iu. 5ood se ls "e s"ate' o-t%nd. 411

C Joc ca o cizm. Cum ies din #ocul sta9 Stoll &ntinse m%na $i' a"s%nd "e o tast' transmise mesa#ul "rin "o$ta electronic. C 2rei s salvez vreuna dintre "artide9 Ai de 0%nd s!o reiei mai t%rziu9 C Nu' rs"unse 5ood. Stoll a"s "e un $ir de taste' alctuind ast-el un soi de "ortret a)stract: :!W' a"oi $terse toate datele de "e ecran. C @e -a"t' s"use 5ood &nc(iz%nd com"uterul' cred c a$ "re-era s!i -aci v%nt "e -ereastr ma$inriei steia )lestemate. C N!ar tre)ui s a)ordezi niciodat un #oc video atunci c%nd e$ti cu nervii &ncordai' interveni Nancy din cellalt ca"t al ca)inei' ridic%ndu!$i "rivirea s"re 5ood. < la -el ca &n cazul s"orturilor sau al se4ului. Tre)uie s -ii rela4at' ca s!i ti(neasc de!adevratelea. 5ood &i &na"oie lui Stoll com"uterul. Se ridic $i se &ndre"t s"re Nancy' se a$ez $i &$i le0 centura de si0uran. C *mi "are ru c te!am im"licat &n toate astea' &i s"use el. C La ce anume te re-eri9 &ntre) ea. La micul nostru raid' sau la toat a-acerea asta du)ioas $i murdar9 C La raid' "reciza el. N!ar -i tre)uit s -olosesc ar0umentulE Se o"ri' cut%nd cuv%ntul "otrivit' a"oi se (otr&' cu oarecare ezitri' "entru :"rietenie;: C E Ar0umentul "rieteniei noastre. C <!n re0ula' n!are nici un rost s te -rm%ni' &l lini$ti ea. Fu' Paul. > "arte din -iina mea s!a sturat s -u0 mereu $i s de"ind de +emain, de viaa de e4ilat "e care numai un icnit ar savura!o. Cum s"unea Sydney Carton' urc%nd s"re e$a-od &n 'oveste despre dou orel :< de de"arte cel mai )un lucru "e care l!am -cut vreodat;E 5ood &i rs"unse cu un z%m)et cald. Ar -i vrut s!i s"un s nu!$i -ac 0ri#i &n "rivina e$a-odului. @ar nu "utea s se "un 412

c(eza$ "entru soarta ei viitoare' a$a cum nu $tia ce s mai cread des"re loialitatea ei. *n vreme ce avionul ateriza lin "e "m%ntul ?ranei' 5ood s"era din su-let c &n0ri#orarea de "e c(i"ul lui Nancy se datora &ndoielilor "rivind viitorul ei' nu al lui.

413

4(
Joi, ora 4:59, Washington, D.C.
=esa#ul lui 5ood -u rece"ionat de asistenta e4ecutiv a lui @arrell =cCaskey' S(arri Jurmain. T%nra a)solvent a Academiei ?71 transmise mesa#ul mai de"arte' "e aceea$i cale a "o$tei electronice' ctre com"uterul "ersonal al lui =cCaskey $i de asemenea doctorului Jo(n 7enn de la Secia de 1n-ormare .a"id a Centrului de Comand. Secia 1. era alctuit din dou )irouri mici &n care -useser instalate nu mai "uin de douzeci $i dou de com"utere' su"rave0(eate &n "ermanen de doi o"eratori. Conductorul seciei era doctorul 7enn. <n0lez de ori0ine' )urlac din convin0ere' -ost an0a#at al 7i)liotecii Con0resului' acesta lucrase ca ata$at di"lomatic &n Hatar vreme de doi ani' &naintea declarrii inde"endenei emiratului' &n +,O+. 7enn mai rmsese $a"te ani &n Hatar' a"oi se mutase la Ias(in0ton "entru a -i alturi de sora sa du" ce aceasta rmsese vduv. ?ermecat de Ias(in0ton $i de -elul de!a -i al americanilor' 7enn renunase s!$i &nsoeasc sora atunci c%nd aceasta (otr%se s se &ntoarc &n An0lia. @evenise cetean american &n +,JJ. Talentul lui 7enn' de care acesta era -oarte m%ndru $i "e care $i!l a"ro-undase &n "erioada lini$tit "etrecut &n Hatar' era acela de a "utea cita -ra0mente de dialo0 dintre cele mai o)scure din literatura en0lez. C(iar a"el%nd la a#utorul 1nternet!ului' nici unul dintre an0a#aii Centrului de Comanda nu reu$ise s identi-ice mcar unul sin0ur dintre citatele lui 7enn' de$i' du" 414

cum acesta le dovedise ulterior' toate erau corecte. 7enn tocmai &$i sor)ea 8 mai devreme dec%t de o)icei 8 ceaiul' inter"ret%nd rolul domnului 7o--in din 'rietenul nostru comun de @ickens' c%nd cererea de in-ormaii a lui 5ood &i "arveni "rin "o$ta electronic. Sosirea mesa#ului -u anunat de com"uter "rin versul A s m2nal i voi pleca din "oemul (nsula de pe lacul (nnisfree de Yeats' rostit de un 0las sintetizat electronic. =esa#ul -u urmat de a-i$area numrului de identi-icare al "ersoanei care solicitase in-ormaiile. C 1ar suntem tul)urai' iu)iii mei "rieteni' iar' o-t el' mut%ndu!se &n dre"tul "rimului monitor. At%t el' c%t $i asistenii si' Sylvester Neuman $i Al-red Smyt(e' recunoscur imediat :salutul; lui =att Stoll' sc(ia acelui c(i" z%m)itor &nclinat: :!W. =ai &n 0lum' mai &n serios' &ntr!unul dintre accesele sale "aranoice' Stoll le comunicase c' &n cazul &n care avea s -ie vreodat o)li0at de cineva s transmit date' c(i"ul z%m)itor avea s -ie &nlocuit de o -i0ur mo(or%t: :!V. Cei trei trecur imediat la trea)' cu e-iciena lor o)i$nuit' str%n0%nd in-ormaiile solicitate. Pentru a sintetiza o )io0ra-ie a ministrului ad#unct de e4terne 5ausen $i toate in-ormaiile dis"oni)ile re-eritoare la tatl acestuia' Smyt(e e4ecut PT?!urile 8 "rotocoalele de trans-er a -i$ierelor 8 care &i "ermiteau accesul &n mai multe )aze de date: #/R/ de la =unc(en' +eutsc*e #le,tronen ! nc*otron, +C<E de la 5eidel)er0' Gesellsc*aft fur 0issensc*aftlic*e +atenverarbeitung GM.H, Conrad Euse Eentrum fur (nformationstec*ni,, "recum $i reeaua de ar(ive %eS, tot de la 5eidel)er0. Neuman cu"l trei com"utere la 1nternet $i acces in-ormaiile o-erite de +eutsc*es Climarec*en-entrum din 5am)ur0' de #=net German G reeaua 0erman de in-ormaii 8 de E(. $i de .erlin auf =fer. Cu a#utorul unuia dintre a0(iotanii lui Stoll' directorul ad#unct al >"eraiunilor' /rady .eynolds' reu$i 415

s "trund &n -i$ierele "rote#ate re-eritoare la im"ozite' contracte de an0a#ri $i dosare "rivind educaia din -osta .e"u)lic ?ederal a /ermaniei' "recum $i &n cele similare din -osta .e"u)lic @emocrat /erman. @osarele multora dintre 0ermani nu erau dis"oni)ile dec%t &n ori0inal. Cu toate acestea' datele "rivind istoricul educaional $i -inanciar al -i0urilor "olitice marcante -useser' &n mod si0ur' introduse &n memoria com"uterelor' "entru a -i oric%nd la &ndem%na diverselor comisii. @e asemenea' multe dintre marile com"anii &$i ineau evidena conta)il &n )azele de date u$or accesi)ile. 7iroul lui =cCaskey' res"onsa)il "entru relaia cu alte a0enii' le -cu imediat le0tura cu ?71!ul' cu C1A' cu 1nter"olul $i cu diversele ramuri ale -orelor de ordine 0ermane: .CA G .undes,riminalamt' ec(ivalentul 0erman al ?71!ului3 Landespoli-ei3 .undes-olipoli-ei 8 "oliia vamal $i .undespostpoli-ei, )iroul rs"unztor de si0urana trans"orturilor "o$tale. Adeseori' ultimele dou se0mente aveau in-ormaii mai detaliate "rivind anumii in-ractori dec%t celelalte' mai im"ortante din "unct de vedere ierar(ic. Pe msur ce asistenii si 0seau date re-eritoare la 5ausen $i la tatl acestuia' doctorul 7enn le sistematiza' alctuind un ra"ort coerent structurat. @eoarece 5ood ceruse s -ie contactat tele-onic' 7enn avea s!i citeasc ra"ortul. Pentru orice eventualitate' datele aveau s -ie stocate &n vederea unor eventuale accesri sau im"rimri ulterioare. Citind in-ormaiile "e msura sosirii lor' iar a"oi recitind solicitarea lui 5ood' 7enn se &ntre) &n ce msur directorul Centrului de Comand &nelesese corect re"erele de la care "ornise. *ntre datele re-eritoare la cei doi 5ausen "rea s e4iste o oarecare con-uzie. Ls%nd &ns mirarea deo"arte' 7enn &$i vzu de trea)' "entru a!i "utea transmite lui 5ood ra"ortul "%n la termenul sta)ilit. 41+

50
Joi, ora 5:0 , Washington, D.C.
Toate cererile de in-ormaii adresate seciei 1. "rimeau automat un numr de &nre0istrare $i un cod tem"oral dat de com"uter. Sarcinile res"ective erau &ntotdeauna "recedate de un numr cu una' dou sau trei ci-re' care identi-ica "ersoana care solicitase in-ormaiile. Cererile -iind adeseori adresate de ctre "ersoane a-late &n situaii "ericuloase' anumii an0a#ai ai Centrului erau anunai automat ori de c%te ori o ast-el de cerere "arvenea la secia 1.. *n -elul acesta' dac "ersoana a-lat "e teren "ea ceva' cei a)ilitai o "uteau &nlocui imediat "entru a duce o"eraiunea la )un s-%r$it. C%nd 5ood solicit datele de care avea nevoie des"re cei doi 5ausen' =ike .od0ers -u alertat de un sunet strident emis de com"uterul su. *n cazul &n care' &nt%m"ltor' nu s!ar -i a-lat &n )irou' semnalul ar -i rsunat automat din minut &n minut. =ike .od0ers se a-la &ns la )irou lu%nd un "r%nz t%rziu. =u$c%nd din c%nd &n c%nd din (am)ur0erul adus de la )u-et $i &nclzit &n cu"torul cu microunde' e4amin cererea $i &nce"u numaidec%t s!$i -ac 0ri#i. .od0ers $i 5ood se deose)eau &n multe "rivine' dar "rerile lor erau diametral o"use &ndeose)i &n ceea ce "rivea viziunea -iecruia des"re lume. 5ood credea &n )untatea universal a oamenilor' &n tim" ce .od0ers era convins de e0oismul omenirii' "e care nu se s-ia s!o caracterizeze dre"t o aduntur de carnivore 0ata oric%nd s!$i a"ere teritoriile. .od0ers era de 41)

"rere c dre"tatea &nclina &n -avoarea o"iniei sale. *n caz contrar' el $i alte milioane de soldai ca el n!ar mai -i avut slu#)e. 1ar dac )unul Paul 5ood avea unele &ndoieli &n "rivina clanului 5ausen' e4istau cu adevrat motive de &n0ri#orare. C Paul e &n ?rana' 0ata s atace o 0ru"are terorist av%ndu!l dre"t a#utor doar "e =att Stoll' e4clam 0eneralul' -r a se adresa nimnui &n mod s"ecial' cci era sin0ur &n )irou. *$i ridica "rivirea s"re ecranul com"uterului. Ar -i vrut ca totul s -ie mai sim"lu. A"s%nd "e o sin0ur tast' ar -i luat le0tura cu Centrul .e0ional de Comand $i ar -i solicitat de"lasarea imediat a acestuia' cu e-ectivele com"lete $i cu "ro"ria ?or de 1m"act 0ata de aciune' la Toulouse. C>.!ul -iind &ns' deocamdat' doar &n stadiul de "roiect' tre)ui s se mulumeasc s acceseze "ro0ramul =AP<6.>. > (art &n culori a <uro"ei &$i -cu a"ariia "e ecran. *i su"ra"use o 0ril $i o studie vreme de c%teva cli"e. C >"t sute de kilometri' mormi el' unind din "riviri nordul 1taliei cu sudul ?ranei. A"s tasta <SC $i tast un nou cod: NAT>1TALY. Cinci secunde mai t%rziu' un meniu cu dou coloane a"ru "e ecran' o-erind diverse "osi)iliti de selecie' de la :.esursele &n domeniul trans"ortului; la :@es-$urrile de tru"e;' de la :Armament; la :Simulri ale unor situaii con-lictuale;. =ut cursorul mouse!ului "e ecran $i select :Trans"orturile;. 6n nou meniu -u a-i$at' din care alese :Trans"ortul aerian;. Cel de!al treilea meniu o-erea "osi)ilitatea de a ale0e &ntre mai multe ti"uri de aeronave $i terenuri de decolare. <lico"terul Sikorsky C5!P3< era dis"oni)il. Aeronava dotat cu trei motoare avea o raz de aciune de o mie o"t sute de kilometri $i o ca"acitate &ndea#uns de mare "entru ceea ce!i trecuse "rin minte. 2iteza medie de trei sute douzeci de kilometri "e or nu era &ns su-icient. Co)or& cursorul s"re ca"tul listei $i' )rusc' se 411

o"ri. 2!NN >s"rey. 6n ve(icul aerian cu decolare $i aterizare vertical' construit &n cola)orare de 7ell $i 7oein0. > raz de aciune de dou mii cinci sute de kilometri' la o vitez de croazier de cinci sute de kilometri "e or. 1ar -a"tul cel mai &m)ucurtor era c aceast minune a te(nicii -usese re"artizat "entru testare ?lotei a $asea' staionat la Na"oli. .od0ers z%m)i' a"oi a)andon meniul desc(is $i -cu s a"ar "e ecran un alt meniu' conin%nd un indice tele-onic. Select :A"elurile directe ctre NAT>; $i alese numrul comandantului -orelor NAT> din <uro"a' 0eneralul 2incenzo @i-ate. Trei minute mai t%rziu' .od0ers reu$ise s dea de urma 0eneralului la un dineu o-erit de Am)asada S"aniei la Londra $i se strduia de#a s!i e4"lice c%t mai lim"ede de ce inea mori$ s &m"rumute elico"terul $i zece soldai -rancezi.

41(

51
Joi, ora ! :0!, Wunstorf, Germania
C >lo0 t%m"itD 5er)ert auzise destule &n#urturi la viaa lui. Le auzise stri0ate ne0rilor din =ississi""i' evreilor din -osta 6niune Sovietic $i americanilor din 7eirut. @ar ceea ce!i stri0ase t%nra santinela adineauri' atunci c%nd se re"ezise "e urmele lui Jody' era una din cele mai cretine insulte din c%te!i -usese dat s aud. *ns' oric%t de "uin #i0nitoare ar -i -ost' e4"resia reu$i s!l scoat din srite. 5er)ert des"rinse lanterna!-ar de sc(eletul scaunului rulant $i $ovi o cli"' &nainte de a!i &ndre"ta s"otul de lumin ctre )anc(eta din -aa a ma$inii "e care o urmrise ceva mai devreme. 1mediat' se 0r)i s se tra0 deo"arte' ca nu cumva unuia dintre neonazi$ti s!i vin ideea de a tra0e &n el lu%ndu!se du" re"erul luminos. @e la ad"ostul &ntunericului' vzu cum santinela a#unsese l%n0 Jody' iar aceasta se o"ri' &n s-%r$it. Cu )0are de seam' 5er)ert scoase Skor"ion!ul de su) "icior. Jody $i santinela se a-lau la vreo zece metri de el $i la vreo douzeci $i cinci de restul neonazi$tilor. @incolo de ace$tia' "e malul lacului' mitin0ul &$i urma netul)urat cursul. Jody se o"rise c(iar &ntre 5er)ert $i santinel. T%nrul "use o &ntre)are &n 0ermana. Jody &i rs"unse &n en0lez' s"un%ndu!i c nu!l &nelesese. <l se &ntoarse $i le stri0 ceva celor din urm' cer%nd instruciuni. ?c%nd acest lucru' &$i mut 0reutatea "e "iciorul st%n0. 5er)ert ainti Skor"ion!ul s"re umrul dez0olit al t%nrului $i a"s "e tr0aci. 420

T%nrul se "r)u$i url%nd. C <i' uite!acum suntem am%ndoi olo0i' mormi 5er)ert' &n vreme ce!$i v%ra arma &ntr!unul dintre )uzunarele de "iele uzat ale scaunului. A"oi se 0r)i s se &ndre"te s"re "artea o"us a ma$inii. =ulimea tcu' iar neonazi$tii care -ormaser )ara#ul din s"atele santinelei se tr%ntir la "m%nt' ad"ostindu!se. @enivelrile terenului &i &m"iedicau s tra0 din aceast "oziie' dar 5er)ert $tia c ace$tia nu aveau s rm%n mult vreme &n aceast situaie. >colind ma$ina' &i stri0 lui Jody: C ? ce ai de -cut $i (ai s!o $ter0emD ?ata &l "rivi' a"oi &$i &ndre"ta oc(ii dincolo de mulimea cu c(i"uri "alide. C Nu m!ai &nvinsD stri0 ea c%t "utu de tare. Nu m!ai &nvins $i n!o s reu$e$ti sa m &nvin0i niciodatD 5er)ert desc(ise "ortiera ma$inii. C JodyD ?ata se (ol) vreme de!o cli" la t%nrul czut' a"oi "orni &n -u0 &na"oi. C 6rc la volan' &i ceru 5er)ert' &n tim" ce se c(inuia s urce "e scaunul de alturi. C(eile sunt &n contact. 6nii dintre cei adunai "e malul lacului &nce"ur s urle. > -at dintre cei ce se treziser la "m%nt sri &n "icioare' cu arma &n m%n' intind!o "e Jody. C La dracuGD &n#ur 5er)ert $i trase "rin 0eamul "ortierei. Jody i" $i &$i astu" urec(ile. /lonul "ornit din arma lui 5er)ert o lovi "e -at &n $old' iar aceasta se rosto0oli la "m%nt' &m"ro$c%nd s%n0e &n #ur. 5er)ert co)or& &na"oi &n scaunul rulant' cu arma "re0tit "entru a desc(ide -ocul' aco"erind retra0erea lui Jody. <a a#unse l%n0 ma$in' urc la volan $i "orni motorul' care se o"ri &ns 421

imediat. ?ata &$i "ierduse st"%nirea de sine. Tremura $i 0%-%ia 8 sim"tome clasice ale unui sindrom "osttraumatic. 5er)ert nu!$i "utea "ermite s o lase )alt tocmai acum. C Jody' vreau s m asculi' i se adres el cu un 0las calm' dar (otr%t. ?ata &nce"u s "l%n0. C JodyD C Ce vrei9D i" ea. Ce' ce' ce9D C 2reau s "orne$ti ma$ina &ncet' cu s"atele. ?ata se a0ase de volan $i "rivea &n #os. =ulimea se a0ita' asemenea -urnicilor dintr!un mu$uroi' dincolo de cei care alctuiser )ara#ul $i care &ncremeniser. 5er)ert &l vzu "e orator discut%nd animat cu -emeia de l%n0 el. Aveau la dis"oziie -oarte "uin tim"' "oate doar c%teva secunde' &nainte de!a -i atacai. C Jody' re"et 5er)ert' r)dtor. 2reau s treci &n mar$arier $i s dai ma$ina &na"oi c%t se "oate de &ncet. 5er)ert era con$tient c nu "utea s urce &n ma$in -r a lsa &n #os arma. @ar' dac -cea asta' aveau s -ie atacai. Arunc o "rivire scurt &n urm. @in c%te a"ucase s distin0 &n &ntuneric' terenul era li)er cale de a"ro4imativ o sut de metri. Se 0%ndise s se lase tras cu s"atele' a0at de "ortiera desc(is' in%ndu!$i arma aintit &nainte' aco"erindu!le retra0erea. C%nd aveau s a#un0 la o distan &ndea#uns de si0ur' avea s urce &n ma$in $i se vor "utea &nde"rta. Nu era un "lan 0rozav' dar era sin0urul care!i venise &n minte. C Jody' m asculi9 ?ata &ncuviin din ca"' sus"in $i se o"ri din "l%ns. C Poi conduce &ncet cu s"atele9 Cu o lentoare "lin de nesi0uran' -ata &$i "use m%na "e maneta sc(im)torului de viteze. Pl%nsul o "odidi din nou. C Jody' de data asta c(iar tre)uie s "lecm' &i s"use 5er)ert 422

calm. Porni motorul $i trecu &n mar$arier e4act &n cli"a &n care am)ele "neuri din -aa e4"lodar. Bocul e4"loziei ridica ma$ina' care reczu 0reoaie "este cauciucurile -cute zdrene de &m"u$ctura "ornit de undeva din direcia mulimii. Portiera desc(is -u smucit &n lturi' &m"in0%ndu!l c%t colo "e 5er)ert. > cli" mai t%rziu' o "loaie de 0loane se a)tu asu"ra "ortierei. =ulimea se des"rise &n dou' iar &n s"aiul creat sttea o -emeie' in%nd su) )ra o mitralier. @u" e4"resia lui Lan0 8 lui 5er)ert nu!i venea s cread c!l auzise s"un%nd asta cu numai c%teva ore &n urm 8 nu putea fi dec1t Carin +oring. 5er)ert se retrase "%n &n dre"tul "ortierei din s"ate. > desc(ise $i' de la ad"ostul ei' trase o ra-al &n direcia din care veniser &m"u$cturile. .eu$i ast-el s!i &m"iedice "e cei culcai s se ridice' dar nu $i s!o o"reasc "e -emeia' care se a"ro"ia ine4ora)il' "recum 0erurile iernii. Jody "l%n0ea. 5er)ert zri armele de "e )anc(eta din s"ate. Bi tot acolo vzu $i altceva' ceva ce i!ar -i "utut -i de -olos. Trase &nc o dat &n direcia mulimii' a"oi rosti: C Jody. Tre)uie s m aco"eri. ?ata cltin din ca"' dar 5er)ert $tia c nici mcar nu!l &nelesese. > nou ra-al iz)i "ortiera din -a. =rmtoarea ploaie de gloane o s2o strpung, &$i zise 5er)ert. A"oi avea s vin r%ndul "ortierei din s"ate $i' la urm' r%ndul lui. C JodyD url 5er)ert. Tre)uie s treci de "eretele des"ritor' s iei armele $i s tra0i. Tra0e' Jody' sau suntem moriD ?ata se a0 de volan' re-uz%nd s!i dea ascultare. D Jod 4 <a continu s "l%n0 cu su0(iuri. *n dis"erare de cauz' 5er)ert se &ntoarse ctre ea $i trase 423

c%teva 0loane &n ta"ieria scaunului de alturi. ?ata i" $i sri ca ars' &n vreme ce -ul0ii )anc(etei "lutir &n sus' (aotic. C Jody' re"et el. 1a armele $i tra0e &n Karin @orin0' dac nu vrei s te!m"u$teD Jody &ntoarse "rivirea s"re el' cu oc(ii (ol)ai. @e data asta' se "rea c &nelesese. Cu un 0est (otr%t' se &ntoarse s"re )anc(eta din s"ate $i' de dincolo de "eretele des"ritor co)or%t' a"uc cele dou revolvere. C Co)oar "iedicile' c(estiile alea micue dinE &nce"u 5er)ert. C Le!am 0sit' &l lini$ti Jody. 5er)ert o "rivi admirativ' &n tim" ce -ata &$i &n0(iea lacrimile. A"oi o urmri cum trase un -oc "rin "ar)rizul din s"ate' se rezem de s"tarul scaunului $i' i"%nd' s-r%m cu o lovitur de "icior rm$iele "ar)rizului. C /rozav' mormi 5er)ert. *m"arte!i loviturile cu msur' o s-tui el "e -at. <conomise$te muniia. .m%n%nd cu oc(ii "e nemi' 5er)ert se a"lec $i lu cutia cu cele $ase sticle cu a" mineral de la )aza )anc(etei. Pe msur ce Karin @orin0 se a"ro"ia' avan0arda tr%ntit la "m%nt &nce"u s "rind cura#. 6nul dintre tineri se ridic. D %iclosuleD stri0 Jody $i a"s "e tr0aci. Lovitura z)ur &n 0ol' dar neamul se tr%nti din nou la "m%nt. 5er)ert cltin din ca". Am creat o micu criminal' &$i zise el' desc(iz%nd dou sticle de a" mineral $i 0olindu!le coninutul "e "m%nt. C%nd acestea se 0olir' se ddu &na"oi cam un metru $i' -olosindu!$i cuitul' tie o )ucat din anvelo"a st%n0a a roii scaunului. Nici mcar Karin @orin0 n!ar -i -ost &n stare s treac "rintr!un zid de -oc. /loanele atinser ca"ota $i rico$ar' "ierz%ndu!se &n "dure. Jody se arunc &ntr!o "arte' ctre st%n0a. .ealiz%nd c nu se a-la la ad"ost' sri s"re drea"ta. > cli" mai t%rziu' 0loanele lovir 424

locul &n care se a-lase mai devreme -ata' &n-i0%ndu!se &n ta"ieria )anc(etei. C Jody' a"as "e )utonul )ric(etei' ordon 5er)ert. ?ata &l ascult' iar a"oi se tr%nti din nou "e )anc(et. 5er)ert $tiu c nu avea s se mai ridice. *i mai des"reau vreo trei sute de metri de Karin @orin0. Simind c se a-lau &n si0uran' ceilali nemi &nce"ur la r%ndul lor s &nainteze. *ntre tim"' 5er)ert a"ucase s desc(id rezervorul de )enzin $i um"lea sticlele cu com)usti)il. /loanele loveau tot mai -recvent caroseria. Cei din mulime a"rinseser mai multe lanterne. *n a"ro4imativ o #umtate de minut' 5er)ert $i Jody aveau s a#un0 &n situaia monstrului lui ?rankenstein' v%nat de stenii &n-uriai. Auzi clinc(etul )ric(etei. Jody nu mai era &n stare s!l a#ute. .osto0olindu!se &nainte $i constat%nd cu 0roaz c%t de mare se -cuse 0aura din "ortier' 5er)ert &ntinse m%na $i a"uc un smoc din um"lutura scaunului ciuruit de 0loane. A$ez "e "odea una dintre sticle $i &ndes vata &n 0%tul celeilalte' &n c(i" de -itil. A"oi scoase )ric(eta din am"lasamentul de "e )ordul ma$inii $i atinse vata. S"re uimirea sa' nu se &nt%m"l nimic. *n0rozit' realiz c materialul era antiin-lama)il. Cu o &n#urtur' &m"inse do"ul de vat &n sticl' arunc )ric(eta cu v%r-ul incandescent &nuntru' a"oi azv%rli 0renada ast-el im"rovizat c%t "utu de sus' cu )raul ri0id' ru0%ndu!se ca sticla s nu e4"lodeze &nainte de!a atin0e "m%ntul. S"re 0(inionul lor' cocteilul =olotov e4"lod la #umtatea drumului "rin aer' &m"ro$c%nd mulimea ce se a"ro"ia cu o "loaie de cio)uri $i "icturi incandescente. Acolo unde acestea atin0eau carnea sau oc(ii' se ridicar i"ete de durere. Jody &$i &nl ca"ul' ca trezit din somn. @e data asta' s"aima din oc(ii ei -usese &nlocuit de uimire. @e la #ocul de lumini al 425

-lcrilor' "rivirea i se &ndre"t s"re 5er)ert. C Nu mai am alte )om)e' &i s"use acesta' urc%nd alturi &n ma$in. A$ su0era s!o!ntindem c%t mai "utem. 5er)ert trase du" sine ceea ce mai rmsese din "ortier' &n tim" ce Jody demara' mer0%nd cu s"atele. *n -aa lor' Karin @orin0 &$i croise drum "rin mulime' ner)dtoare s desc(id -ocul asu"ra lor. Ali c%iva indivizi &narmai i se alturar' a"s%nd la r%ndul lor "e tr0aci. C AuuuuE 5er)ert "rivi s"re st%n0a. /eamtul ad%nc -usese al lui Jody. ?ata se "rvli asu"ra lui. .etra0erea &ncetini' a"oi limuzina se o"ri' iar vuietul motorului se stinse. 5er)ert o studie &n 0ra) $i desco"eri c un 0lon &i atinsese umrul. La "rima vedere' trecuse c(iar "e su) clavicul. ?ata era &n "ra0ul le$inului. Str%n0ea "leoa"ele $i &$i &ncle$tase -lcile de durere. 5er)ert &ncerc s!i modi-ice u$or "oziia' ast-el &nc%t umrul s!i -ie rezemat de )raul su' -r a!i a"sa &ns rana. =i$c%ndu!se' zri "ac(etul de i0ri din )uzunarul cm$ii -etei. *l scoase -r sa mai stea "e 0%nduri $i tresri )ucuros: ru"se am)ala#ul de celo-an' lu%nd c(i)riturile. > culc "e Jody "e )anc(et $i' mut%ndu!se mai s"re drea"ta' lu sticla de "e "odea $i $i!o a$ez &ntre 0enunc(i. Karin reu$ise s dea la o "arte mulimea $i &$i &ncrca "istolul automat. 5er)ert &$i scoase )atista din )uzunar' o &ndes "e 0%tul sticlei $i sca"r un c(i)rit. Atinse estura su)ire cu v%r-ul -lcrii. 7atista lu -oc $i &nce"u s se dezinte0reze mai re"ede dec%t se a$te"tase 5er)ert. C ?ie ce!o -i' mormi el &n )ar)' a"lec%ndu!se &n a-ara $i azv%rlind sticla &n direcia lui Karin. >ri se stin0e' ori ardei dracului cu toiiD S"r0%ndu!se' sticla &m"r$tie coninutul de com)usti)il care se a"rinse instantaneu' cu un "%r%it distinct. ?lcrile "%l"%ir' 42+

se e4tinseser orizontal' iar a"oi r)u-nir ctre &nalt' asemenea unui acord maiestuos de or0. 5er)ert se &ntoarse din nou ctre Jody. ?ata &$i a"sa umrul rnit cu m%na. @urerea cea mai arztoare tre)uia s -i trecut' iar acum zona din #urul r%nii &nce"use' &n mod si0ur' s!i amoreasc. 5er)ert &$i "lie scaunul rulant $i!l trase &nuntru &n ma$in' mai mult de dra0ul tele-onului montat "e )raul acestuia' de care avea s ai)' "oate' nevoie. Nu avea de unde s $tie dac tele-onul instalat &n limuzin mai -unciona' du" sc(im)urile de -ocuri. > a#ut a"oi "e Jody s se ridice de "e )anc(et. C Jody' m auzi9 $o"ti el. 2reau s te ro0 s -aci ceva "entru mine' da9 ?ata &ncuviin o dat din ca"' cu o mi$care a)ia vizi)il. C <u nu "ot a"sa "e acceleraie. 2a tre)ui s!o -aci tu &n locul meu. Crezi c e$ti &n stare s!o -aci9 ?ata ddu din nou din ca". 5er)ert se strecur &n s"atele -etei $i a"uc volanul. Privi &nainte $i vzu cum un )r)at o reinea "e Karin @orin0' &ncerc%nd s!o &m"iedice s se av%nte &nainte "rin "erdeaua de -lcri. C Jody9 N!avem "rea mult tim" la dis"oziie. *i "romit c!o s am 0ri# de tine' dar mai &nt%i tre)uie s sc"m de!aici. <a &ncuviin din nou din ca"' &$i linse )uzele uscate $i icni' &ntinz%ndu!$i "iciorul. >c(ii &i erau &nc(i$i' dar 5er)ert &i 0(id mi$crile )%#)%ite' "rin care ea &ncerca s atin0 "edala de acceleraie. C Acolo' rosti el. 7ravo' ai nimerit!o. Acum a"as &ncet "edala. Jody se su"use' iar ma$ina se urni &ncet $i &nce"u s se retra0. Cu m%na drea"t "etrecut "este "ie"tul -etei' 5er)ert inu str%ns volanul' rsucindu!l cu un 0est si0ur. Limuzina se &ntoarse' slt%nd "rin (%rtoa"ele drumului de "m%nt' a"oi 42)

zv%cni &nainte' "rintre co"aci. Lumina "ortocalie a -lcrilor rz)tea "rin 0eamul din s"ate. > nou "loaie de 0loane se a)tu asu"ra ma$inii' -r a!i "roduce &ns vreo stricciune. Tr0eau or)e$te "rin "erdeaua de -lcri' &n vreme ce o voce "uternic stri0a din rs"uteri' cer%ndu!le tuturor s se calmeze. Haos )n Eilele Haosului, )i spuse Herbert, satisfcut. <euer stvilit de foc. Ar -i savurat din "lin #ocul de cuvinte $i ironia situaiei' dac ar -i avut tim". @ar n!avea. =a$ina continua s &nainteze. .oile din -a -iind "e #ant' nu!i era deloc u$or s rm%n st"%n "e volan. @in c%nd &n c%nd' c%te o 0roa" &n "m%ntul )ttorit &i azv%rlea lateral' iar ari"a ma$inii se -reca de trunc(iul unui co"ac de "e mar0inea drumului. Cur%nd &ns' -lcrile de la mar0inea ta)erei neonazi$tilor nu mai erau dec%t o "at luminoasa re-lectat de norii ce se )uluceau la limita orizontului &ntunecat. 5er)ert &nce"u s cread c' "rintr!un miracol' aveau s reu$easc sa ias vii din "dure. A"oi' )rusc' motorul se o"ri.

421

52
Joi, ora ! : 4, Wunstorf, Germania
Karin @orin0 &$i $terse calm "etele de )enzin a"rins care!i &m"ro$caser (ainele. *i veni &n minte com"ortarea la$ a oamenilor ei' dar re-uz s lase acest su)iect s!i distra0 atenia. Ca o vul"e' &$i aintise "rivirea asu"ra "rzii. 6rmri ma$ina ce se retr0ea cu s"atele "rin "erdeaua de -um $i -lcri' i0nor%nd a0itaia isteric a tovar$ilor ei. %ipul nu e prost, &$i s"use ea. Nu a"rinsese -arurile. @dea &na"oi' 0(id%ndu!se doar du" strlucirea sla) a luminilor de "oziie. A"oi c(iar $i ele se stinser. Pumnalul SA &i at%rna la centur' &n teaca lui de metal. Arma "e care o inea &n m%n avea s!l ucid "e )r)at. Pumnalul i!l rezervase -etei. 2enind din urm' =an-red o a"uc de umr. C Karin' avem rnii. .ic(ter are nevoie de a#utorul tu ca s resta)ileascE C *i vreau "e ia doi' scr%$ni ea' i0nor%ndu!i s"usele. Las!l "e .ic(ter s se descurce cu )alamucul. 2oia s conduc. N!are dec%t s!o -ac. C >amenii no$tri n!or s!l asculte' s"use =an-red. < "rea devreme. N!or s acce"te ordinele luiE C Atunci' or s te!asculte "e tine. C Btii "rea )ine c e$ti sin0ura "e care ar urma!o $i!n -lcrile iadului' rosti =an-red. Karin &$i smuci umrul din m%na lui =an-red. A"oi se &ntoarse cu -aa s"re el' cu o e4"resie &n0(eat &n "rivire. 42(

C *n iad9 Au luat!o la -u0 care &ncotro' ad"ostindu!se' c%nd americanul a cutezat s!i &n-runte. S!au lsat &n-r%ni de un )r)at sin0ur' de un in-irm a#utat de o "u$toaic istericD =!au -cut de r%sD =i!e $i ru$ine s m 0%ndesc. C 6n motiv &n "lus ca s dm uitrii incidentul' ar0ument =an-red. A -ost doar o sc"are' am -ost luai "e ne"re0tite. C 2reau rz)unare. 2reau s%n0e' auzi9 C Te ro0' nu' o im"lor =an-red. Asta a -ost 0re$eala &nainta$ilor no$tri. S!au lsat "urtai de rz)unare. < doar un r0az' nu o &n-r%n0ere. C 2or)e $i iar vor)e. 2or)e de ra(atD C Karin' ascult!m' insist =an-red. Ai "utea s canalizezi "atima asta &n alt direcie. L!ai "utea a#uta "e .ic(ter s ne conduc s"re 5anovra. Karin &i &ntoarse s"atele $i!$i ainti "rivirea s"re zidul de -oc. C N!am nici un dre"t s dau ordine' at%ta vreme c%t cei doi sunt &nc &n via. Am stat cu m%inile!n s%n l%n0 .ic(ter $i am &n0duit ca oamenii mei' soldaii mei' s nu -ac nimic. *$i alctui &n minte un traseu "rintre -lcrile care &$i mai "ierduser din vla0 $i "orni &nainte' "rin -umul tot mai 0ros. =an-red $c(io"ta &n urma ei. C Nu "oi s urmre$ti o ma$ina' &i s"use el. C Conduce cu -arurile stinse "e un drum de "m%nt' s"use ea' iar mersul i se trans-orm &ntr!o aler0are u$oar. > s!l a#un0 din urm sau cel "uin o s a-lu &ncotro a luat!o. N!o s -ie "rea 0reu. =an-red &$i iui la r%ndul su "asul. C Nu #udeci cu mintea lim"ede' o mustr el. @e unde $tii c n! o s te!a$te"te du" "rima cotitura9 C N!am de unde s $tiu asta. C @ar ce!o s m -ac eu -r tine9 iz)ucni =an-red. C > s i te alturi lui .ic(ter' c(iar tu ai s"us!o. 430

C Btii -oarte )ine c nu la asta m!am re-eritD stri0a el. Karin' te ro0' acce"t mcar s stm de vor). <a o ru"se la -u0. C KarinD stri0 el. <a simea )iciuirea &nviortoare a aerului "e -aa ars $i ener0ia cresc%nd &n ea' e4"loziv' &n vreme ce aler0a "rintre co"aci' slt%nd u$oar "e drumul denivelat. D Carin4 @ar ea nu mai voia s aud nimic. Nu mai era c(iar at%t de convins c oamenii ei o dezam0iser. Poate c ea era cea care!i dece"ionase. 6n lucru &ns $tia si0ur: "entru a!$i rscum"ra 0re$eala de a nu -i acionat la tim" "entru a "reveni dezastrul' "entru a se simi din nou curat' tre)uia s!$i s"ele m%inile cu s%n0e. Avea s!o -ac. *ntr!un -el sau altul' &n noa"tea aceasta sau m%ine' &n /ermania sau c(iar &n America' avea s!o -ac.

431

53
Joi, ora ! :3!, "ou#ouse, $rana
5ood "rivea "rin (u)lou' &n vreme ce 5ausen e4ecuta cu 0esturi si0ure manevrele necesare "entru o aterizare u$oar' li"sit de di-iculti. 5ood o)serv c erau a$te"tai. 6n re-lector "uternic montat &n v%r-ul micului turn de control &i dezvlui un 0ru" de uns"rezece )r)ai &m)rcai &n )lu0i $i cm$i de lucru. 6n al dois"rezecelea era &m)rcat &ntr!un costum din sto- u$oar. Acesta din urm era cel mai t%nr $i' din -elul &n care &$i "rivea ceasul din cli" &n cli"' trec%ndu!$i a"oi m%na "rin "r' 5ood $tiu c nu era unul dintre oamenii le0ii. *i li"sea r)darea necesar unei ast-el de "ro-esii. @e asemenea' 0(ici din "rima cli" care dintre cei uns"rezece era 7allon: a-i$a o e4"resie de )uldo0 -urios' 0ata s mu$te "e oricine l!ar -i scos din srite. 7allon "orni ctre avion' &nainte c(iar ca acesta s se -i o"rit. T%nrul &n costum se 0r)i s!l urmeze. C La nai)a' am $i a#uns9 o-t =att Stoll' des-c%ndu!$i centura de si0uran. Bi n!am -ost servii nici mcar cu o "un0 de alune. 7allon 8 5ood era convins de!acum c acesta era :dulul; "e care!l zrise 8 ordon oamenilor si s &m"in0 scara rulant ctre u$a avionului. C%nd co"ilotul desc(ise &n s-%r$it u$a' scara &i a$te"ta de#a "e "asa0eri. 5ood co)or& cel dint%i' urmat de Nancy' Stoll $i 5ausen. 7allon &i msur din "riviri' &ncrunt%ndu!se atunci c%nd oc(ii si &nt%lnir c(i"ul lui 5ausen. C%nd 5ood descinse "e as-altul "istei' 7allon &$i ainti din nou cuttura asu"ra acestuia. 432

C 7un seara' salut el' &ntinz%ndu!i m%na -rancezului. Sunt Paul 5ood. 7allon &i str%nse m%na. C 7un seara' sunt colonelul 7allon. A"oi' art%nd ctre t%nrul &m)rcat &n costum' adu0: C @%nsul e domnul =arais' de la Serviciul 2amal. =!a ru0at s v atra0 atenia c acesta nu este un aero"ort internaional $i c "rezena dumneavoastr aici e o -avoare "e care serviciul su o -ace /ru"ului de 1ntervenie al Jandarmeriei Naionale $i mie &nsumi. D Vive la <rance, mormi !toll. D Les passeports, &i aminti =arais colonelului. C @ore$te s v vad "a$a"oartele' traduse 7allon. 1ar du" aceea' s"er s "utem "orni c%t mai cur%nd. Stoll i se adres lui 7allon: C @ac' &nt%m"ltor' mi!am uitat acas "a$a"ortul' &nseamn c m trimitei de unde!am venit9 7al 1on &l msur atent. C @umneata e$ti omul cu ma$inria9 &ntre) el. Stoll &ncuviin. C *n cazul sta' rs"unsul e nu. C(iar de!o s -iu nevoit s!l &m"u$c "e =arais ca s ne lase s trecem' o s vii cu noi. Stoll &$i duse m%na la )uzunarul #ac(etei $i!i &ntinse -rancezului "a$a"ortul su. Ceilali &l imitar. =arais le studie "e r%nd' com"ar%nd &n-i$area noilor venii cu -oto0ra-iile din "a$a"oarte. *ntr!un t%rziu' &i &na"oie actele lui 7allon' care i le &ntinse lui 5ood. D /ontinue-, rosti =arais' &n al crui 0las se simea ner)darea. C =i s!a cerut' de asemenea' s v anun c' din "unct de vedere o-icial' nu ai intrat "e teritoriul ?ranei $i c vi se cere s! l "rsii &n termen de douzeci $i "atru de ore' s"use 7allon. 433

C Nu e4istam $i' totu$i' suntem aici' coment Stoll. Aristotel ar -i -ost &nc%ntat de aceast a-irmaie "arado4al. C @e ce tocmai Aristotel9 se mir Nancy' a-lat c(iar l%n0 el. C Aristotel credea &n "osi)ilitatea a)io0enezei' a"ariia -iinelor vii din materie nevie. ?rancesco .edi a dovedit c se &n$elase' &n secolul al $a"tes"rezecelea. 1ar noi acum l!am contrazis "e .edi. 5ood &m"rise "a$a"oartele' iar acum &l "rivea "e =arais. @in e4"resia acestuia' deduse c -rancezul nu era deloc &nc%ntat de ceea ce -cea. > cli" mai t%rziu' =arais &l trase deo"arte "e 7allon. Conversar discret vreme de o #umtate de minut' a"oi 7allon reveni' cu o mutr $i mai &n0ri#orat dec%t &nainte. C Ce s!a &nt%m"lat9 vru s a-le 5ood. C =arais e nelini$tit' s"use 7allon' "rivind semni-icativ &n direcia lui 5ausen. N!ar vrea ca aceast situaie deloc con-orm cu re0ulamentele s devin de notorietate "u)lic. C Nu!l condamn deloc' interveni 5ausen' "e un ton "lin de rceal. Cine!ar -i dis"us s se laude c a tolerat vecintatea unei le"re cum e @ominiLue9 C Nimeni' cu e4ce"ia' "oate' a celor care ni l!au druit "e 5itler' re"lic 7allon. C%nd asista la con-runtri de acest 0en' 5ood simea nevoia sa intervin' "entru a media con-lictele. @e data asta' (otr& c era "re-era)il s stea deo"arte. Cei doi e4a0eraser &n e0al msur $i "resimea c' dac ar -i intervenit' n!ar -i reu$it dec%t s $i!i -ac du$mani. C Am venit aici "entru a o"ri ascensiunea unui nou 5itler' nu "entru a )ate c%m"ii des"re cel vec(i' interveni Nancy. Are cineva de 0%nd s m a#ute9 >colindu!i "e 7allon' =arais $i ceilali mem)ri ai Jandarmeriei' Nancy se &ndre"t s"re "oarta terminalului. 5ausen "rivi "e r%nd ctre 5ood' a"oi ctre 7allon. 434

C 2 cer scuze tuturor' rosti el. 7allon se str%m)' 0ata s!i dea o re"lic tioas' &ns a"oi trsturile i se rela4ar. Se &ntoarse ctre =arais' care "rea a nu &nele0e mare lucru. D A demain, &l salut el sec' du" care le -cu semn oamenilor si s!o ia din loc. 5ood' Stoll $i 5ausen &i urmar. *naint%nd cu "a$i 0r)ii "e as-altul "istei' 5ood se &ntre)a dac salutul lui 7allon :Ne vedem m%ine;' -usese ar)itrar ales' sau ast-el &nc%t s re-lecte' &n lim)a -rancez' destinaia s"re care se &ndre"tau. 7allon &$i conduse 0ru"ul ctre dou -ur0onete care a$te"tau la mar0inea "istei. ?r "rea mult vor)rie inutil' se asi0ur c Stoll "rimise un loc con-orta)il' &ntre Nancy $i 5ood. 7allon urc &n -a' l%n0 $o-er. Pe )anc(eta din s"ate stteau trei dintre oamenii si' nici unul dintre ei &narmat. Armele se a-lau &n cealalt ma$in' unde -usese trimis $i 5ausen. C = simt ca )otanistul de "e .ount , &i mrturisi Stoll lui 5ood' du" ce "ornir. Avea sarcina de a se &n0ri#i de ar)orii de "%ine care constituiau &ncrctura navei' a$a &nc%t c"itanul 7li0( avea 0ri# de el ca de oc(ii din ca". C @ac tu e$ti )otanistul' atunci noi cine suntem9 &ntre) Nancy' str%m)%ndu!se. C Noi9 Noi suntem rzvrtiii' &n drum s"re Ta(iti' &i rs"unse 5ood. Nancy nu z%m)i. Nici mcar nu!i arunc o "rivire. C%t des"re 5ood' acesta avea im"resia c se a-la "e Cora)ia Ne)unilor' nu "e .ount . Ls%nd la o "arte amintirile romantice' &i veni &n minte' c%t se "oate de lim"ede' -elul &n care o)i$nuia s se &m)u-neze Nancy. Trecea de la tristee la de"resie' iar a"oi la -urie' de "arc ar -i alunecat "e o "ant noroioasa. *m)u-narea nu dura mult' dar' ori de c%te ori a"rea' o)i$nuiau s se certe 435

ur%t' din nimicuri. Nu $tia ce anume &l s"eria mai tare: -a"tul c uitase de aceste r)u-niri de -urie' sau c ea trecea acum "rintr! o ast-el de stare su-leteasc. 7allon se &ntoarse ctre ei. C =i!am c(eltuit ultimele resurse din ca"italul de &ncredere de care dis"uneam "entru a o)ine intrarea voastr "e teritoriul ?ranei. > )un "arte din acest ca"ital -usese de#a irosit "entru a o)ine mandatul de "erc(eziie necesar "entru ca s "trundem &n uzina +emain. =andatul e4"ir &n seara asta' dar n!a$ vrea s!l $tiu dus "e a"a s%m)etei -r -olos. Am urmrit cldirea zile &ntre0i' cu mai multe camere video' s"er%nd s desco"erim un indiciu care s #usti-ice intrarea. P%n acum' n!am reu$it s 0sim nimic. C @ar ce anume ai s"erat s 0sii9 &ntre) 5ood. C 1deal ar -i -ost s desco"erim "rezena unor terori$ti cunoscui' e4"lic 7allon. A unor mem)ri ai nemiloasei 0ru"ri "aramilitare Noii 1aco)ini' o re&nviere a clicii celor care nu ezitau s ucid -emei )tr%ne $i co"ii' dac a"arineau claselor su"erioare. Colonelul desc(ise tor"edoul $i &i &ntinse lui 5ood un dosar' &nuntru se a-lau vreo zece desene $i -oto0ra-ii nu -oarte clare. C Ace$tia sunt iaco)inii "e care!i cunoa$tem' s"use 7allon. Pentru a intra' ar tre)ui s avem dovada c &nuntru se a-l mcar unul dintre ei. 5ood &i art dosarul lui Stoll. C Crezi c!o s "oi s distin0i c(i"urile celor dinuntru &ndea#uns de clar ca s!i identi-ici9 Stoll rs-oi desenele $i -oto0ra-iile &nainte de!a rs"unde. C Poate. @e"inde de "oziia &n care or s se a-le res"ectivii' dac se mi$c sau stau "e loc' de"inde de intervalul de tim" "e care!l am la dis"oziie "entru a re0la ima0ineaE C Sunt o mulime de condiii i"otetice' s"use 7allon iritat. 43+

Tre)uie s am dovada "rezenei unuia dintre ace$ti mon$tri &n interiorul -a)ricii. C Nu e4ist nici o cale ca s eludm stricteea mandatului9 vru s a-le 5ood. C Nu' rs"unse 7allon cate0oric. 1ar eu n!am de 0%nd s "retind c' din cauza sla)ei rezoluii a ima0inii' am con-undat un srman nevinovat cu un ticlos' doar "entru a "utea "trunde cu orice "re &n uzin. C Asta &nseamn c totul de"inde de mine' nu9 s"use Stoll' &na"oindu!i dosarul lui 7allon. C < 0enul de situaie &n care se vede cine e "ro-esionist $i cine!i un )iet amator. Nancy se rsti la 7allon: C <u a$ zice' &n "rimul r%nd' c un "ro-esionist n!ar -i "ermis intrarea acestor terori$ti &n -a)ric. @ominiLue a -urat' s!ar "utea c(iar s -i ucis $i e 0ata s "orneasc rz)oaie. Cu toate astea' reu$e$te de -iecare dat s!$i duc inteniile la )un s-%r$it. Asta!l -ace un "ro-esionist9 7allon re"lic tios: C Cei de tea"a lui @ominiLue &$i "ermit s &ncalce le0ea. Noi nu dis"unem de lu4ul sta. C .a(atD iz)ucni Nancy. <u locuiesc la Paris' iar acolo mai toi americanii sunt tratai ca dracuG de ctre toat lumea' de la "ro"rietari "%n la #andarmi. Le0ea nu ne "rote#eaz &n nici un -el. C @ar dumneavoastr res"ectai le0ea' nu!i a$a9 &ntre) 7allon. C @esi0ur. C Atunci c%nd le0ea e &nclcat de ctre o sin0ur "arte' avem de!a -ace cu o -or )rut' dar nimic mai mult. @ar atunci c%nd le0ea e &nclcat de am)ele "ri' avem de!a -ace cu un (aos &n toat re0ula. 43)

5ood se (otr& s curme cearta' intervenind "entru a sc(im)a su)iectul: C C%t mai avem "%n la uzin9 C A"ro4imativ cincis"rezece minute' &i rs"unse 7allon. Colonelul continua s "riveasc s"re Nancy' care &$i &ntorsese ca"ul $i "rivea a-ar' "e 0eam. C @omni$oar 7os ort(' ar0umentele dumneavoastr sunt de )un sim $i re0ret c am -ost at%t de as"ru cu domnul Stoll. =iza este &ns mult "rea mare. Se adres "e urm tuturor: C 2!ai &ntre)at vreodat care sunt riscurile unui succes9 5ood se &ncrunt. C Nu' n!am -cut!o. @es"re ce risc e vor)a9 C @aca acionm cu o "recizie c(irur0ical $i @ominiLue cade &n ca"can' com"ania sa $i toate celelalte "ro"rieti ale sale &i su"ravieuiesc. @ar' daca acestea sunt antrenate de cderea lui @ominiLue $i se "r)u$esc' economia -rancez su-er o desta)ilizare serioas. Asta ar crea un vid de "utere similar celor de care am avut "arte &n trecut. Privi dincolo de ei' ctre -ur0oneta care!i urma. C 6n vid &n care' $tim din istorie' naionalismul 0erman &n-lore$te' iar "oliticienii 0ermani a0it s"iritele. 1ar nemii &nce" s "riveasc lacomi s"re Austria' s"re Sudei' s"re Alsacia $i Lorena. @omnilor 5ood $i Stoll $i domni$oar 7os ort(. Ne a-lm "e o coard &ntins. @ac suntem "recaui' le0ea ne "oate slu#i dre"t "las de salvare. ?olosindu!ne de ea' "utem a#un0e te-eri de cealalt "arte a a)isului. Nancy &ntoarse din nou ca"ul s"re 0eam. 5ood $tia c nu avea de 0%nd s!i cear scuze lui 7allon. Cunosc%nd!o &ns' $tia de asemenea c tcerea ei ec(ivala' de -a"t' cu recunoa$terea "ro"riei 0re$eli. C Bi eu cred &n le0e $i &n sistemul "e care l!am edi-icat ca s!o 431

a"rm' s"use 5ood. > s v a#utm s trecei cu )ine de cealalt "arte a coardei &ntinse "este a)is' domnule colonel. 7allon &i mulumi cu o u$oar &nclinare a ca"ului' cel dint%i semn de a"reciere "e care!l artase de la sosirea lor aici. C =ulumesc din su-let' $e-ule' o-t Stoll. Precum s"uneam adineauri' se "are c tot eu o s duc 0reul' nu9

43(

54
Joi, ora ! :33, Wunstorf, Germania
C%nd ma$ina se o"ri' Jody &$i ridic "iciorul de "e "edala de acceleraie' &$i rezem ca"ul de )anc(et $i &nc(ise oc(ii. C Nu m "ot mi$ca' 0emu ea. 5er)ert a"rinse lumina interioar $i se a"lec deasu"ra ei. C Scum"a mea' tre)uie s "lecm de!aici' rosti el )l%nd. C Nu. 5er)ert se a"uc s smul0 smocuri de vat din scaunul ciuruit. C =otorul e mort $i' dac nu "lecm de!aici' vom muri $i noi. C Nu "ot' re"et ea. 5er)ert trase deo"arte 0ulerul )luzei -etei $i tam"on u$or rana de la umr' &nde"rt%nd s%n0ele. /aura lsat de 0lon nu era "rea mare. 5er)ert n!ar -i -ost deloc mirat s a-le c "roiectilul de cali)rul NN -usese tras dintr!o arm manu-actural construit de unul dintre "u$tanii din mulime. Gunoaie fr minte, &$i zise el. Ar vrsa, de i2ar vedea propriul s1nge blestemat. C =i!e -rica' rosti deodat Jody $i &nce"u s sc%nceasc. Am 0re$it. Bi!acum mi!e -ric. C Nu!i mai -ace 0ri#i' &ncerc 5er)ert s!o lini$teasc. Ceri "rea mult de la tine. Lui 5er)ert &i era mil de )iata co"il' dar nu!$i "utea "ermite s!o "iard. Nu acum. Nu se &ndoise nici o cli" c' sin0ur sau &nsoit de oamenii ei' Karin avea s!i urmreasc. Pentru a -i cu 440

adevrat un sim)ol al "uterii' sce"trul nazismului se cerea &nmuiat &n s%n0ele &nvin$ilor. C Jody' ascult!m' rosti 5er)ert. Ne a-lm a"roa"e de locul din care!am "ornit. Ne des"arte doar un kilometru $i #umtate de $oseaua "rinci"al. @ac reu$im s a#un0em acolo' suntem salvai. 5er)ert desc(ise tor"edoul. /si o cutiu cu ni$te calmante $i &i ddu dou "astile -etei. A"oi se &ntinse s"re )anc(eta din s"ate' lu una dintre sticlele cu a" mineral $i &i ddu s )ea. Pe urm "i"i su) scaun' cut%nd ceva. C Jody' tre)uie s "lecm' re"et el. *n s-%r$it' 0si ceea ce cutase. C Scum"a mea' tre)uie s m ocu" de rana ta' adu0 el. ?ata desc(ise oc(ii' cli"ind a durere &n vreme ce!$i mi$ca "uin umrul. C Cum9 C Tre)uie s scoatem 0lonul de!acolo. N!avem &ns nici un -el de )anda# $i nici ustensilele necesare ca s coasem rana. @u" ce scot 0lonul' tre)uie s!o cauterizez. ?ata deveni )rusc atent. C Ai de 0%nd s arzi locul9 C Am mai -cut $i altdat a$a ceva' o lini$ti 5er)ert. Tre)uie s "lecm de!aici c%t mai re"ede cu "utin' iar &n starea &n care e$ti acest lucru e im"osi)il. Ceea ce am de 0%nd s -ac o s te doar. @ar rana te doare cum"lit $i acum. Cumva' tre)uie s "unem ca"t durerii. ?ata &$i ls ca"ul "e s"ate. C Scum"a mea. N!avem tim" de "ierdut. C <!n re0ul' $o"ti ea cu un 0las r0u$it. ? ce!ai de -cut. in%ndu!$i m%inile &n a-ara c%m"ului vizual al -etei' ca s n!o s"erie' 5er)ert a"rinse un c(i)rit $i!l inu &n dre"tul v%r-ului micului "umnal' ca s!l sterilizeze. @u" c%teva secunde' stinse 441

c(i)ritul $i' cu dou de0ete' c%t "utu de )l%nd' des-cu mar0inile rnii. /lonul scli"i &n lumina 0al)en din ma$in. 5er)ert trase ad%nc aer &n "ie"t $i!$i a$ez m%na st%n0 deasu"ra 0urii -etei. C @ac simi c nu mai "oi su"orta durerea' mu$c!m' &i s"use el' ridic%nd cuitul. Jody icni. Totul era s nu lr0easc rana "rodus de 0lon la intrare. Proiectilul &ns se cerea scos' ca nu cumva s s-%$ie mai de"arte esutul' sau c(iar s se ru" &n )ucele' &n urma mi$crilor "e care avea s le -ac -ata' -u0ind. *ntr!o situaie ideal' un c(irur0 ar -i -olosit un -orce"s sau o "enset. 5er)ert n!avea la dis"oziie dec%t cuitul. Asta &nsemna c avea s -ie nevoit s &m"in0 v%r-ul cuitului su) "roiectil $i s!l &m"in0 c%t mai re"ede &n sus' ca nu cumva zv%rcolirile de durere ale -etei s mi$te lama' -c%nd!o s taie &n drea"ta $i!n st%n0a' la &nt%m"lare. Studie atent rana vreme de c%teva cli"e' a"oi a$ez v%r-ul "umnalului deasu"ra ei. /lonul "trunsese cu o u$oar &nclinaie dins"re drea"ta s"re st%n0a. Cuitul tre)uia s urmeze e4act aceea$i cale. *$i inu rsu-larea' "otrivi cuitul' iar a"oi &l &m"inse lent &n ran. Jody i" $i se z)tu' dar ante)raul st%n0 al lui 5er)ert' a$ezat de!a curmezi$ul "ie"tului ei' o &m"iedic s se mi$te. Pentru el' era o nimica toat' &n com"araie cu e-orturile "e care le -cuse "entru a se de"lasa "rin "dure &n scaunul rulant. *m"inse lama de!a lun0ul 0lonului. *i simi ca"tul' &nclin u$or lama' iar "e urm o -olosi ca "e o "%r0(ie' "entru a &m"in0e &n sus "roiectilul. Acesta se ivi &ncet din ran' du" care se rosto0oli "e l%n0 tru"ul -etei. 5er)ert &$i "use cuitul la centur $i!i ddu drumul -etei. Lu c(i)riturile. C Am nevoie de "atru sau cinci secunde ca s cauterizez 442

rana' &i s"use el -etei. Crezi c!o s "oi su"orta9 Str%n0%nd din "leoa"e $i din )uze' ea &ncuviin din ca". 5er)ert a"rinse un c(i)rit $i!l -olosi "entru a a"rinde un mnunc(i de alte c%teva c(i)rituri. Cldura de0a#at de acestea avea s -ie mult mai mare dec%t cea "e care ar -i o)inut!o &nclzind v%r-ul "umnalului. *n "lus' c%$ti0a tim"' iar acum -iecare secund conta enorm. A$ez%ndu!$i din nou m%na &n dre"tul 0urii -etei' 5er)ert a"s v%r-urile c(i)riturilor "e rana s%n0er%nd. Jody se &ncorda toat $i!l mu$c de m%n. 5er)ert cuno$tea durerile "e care le avea de &ndurat -ata $i $tia c acestea aveau s se &nteeasc' "e msur ce umiditatea rnii scdea. Lu"t%nd cu durerea "rovocat de dinii -etei' se a"lec $i!i $o"ti la urec(e: C L!ai vzut "e Kennet( 7rana0( &n Hernie al V2lea4 > secund. S%n0ele &nce"u s -iar). Jody &$i &ncle$ta m%inile "e &nc(eietura lui 5er)ert. C =ai ii minte ce le s"unea o$tenilor9 @ou secunde. Carnea &nce"use s s-%r%ie. @inii lui Jody str"unser "ielea "almei lui 5er)ert. C 5enric s"unea c' &ntr!o )un zi' o$tenii se vor luda cu cicatricele lor &n -aa ne"oilor. Trei secunde. .ana s-%r%ia' cu un sunet sinistru. *ntre tim"' "uterile &nce"ur s!o "rseasc "e Jody' care ddu oc(ii "este ca". C La -el o s -aci $i tu' continu 5er)ert. @esi0ur' &n cazul &n care nu!i -aci o o"eraie estetic. Patru secunde. =ar0inile r%nii se li"ir una de alta' um-l%ndu! se su) aciunea cldurii. Jody sc" din m%ini &nc(eietura lui 5er)ert' ne"utincioas. C @ar atunci nimeni n!o s cread c ai -ost &m"u$cat. Lumea o s te ia &n r%s' c%nd o s te lauzi c te!ai lu"tat cu re0ele 7o) 5er)ert' &ntr!un codru uitat' la dracu!n "raznic. 443

Cinci secunde. Trase deo"arte c(i)riturile' care se des"rinser de carnea ars cu un "lescit sec. Arunc mnunc(iul de c(i)rituri' iar a"oi cur urmele de scrum care mai at%rnau &n #urul r%nii. Nu era o trea) de "ro-esionist' dar "utea -i lini$tit: rana era &nc(isa. *$i scoase m%na dintre dinii -etei. Palma &i s%n0era. C Acum vom avea am%ndoi cicatrice cu care s ne ludam' mormi el' &ntinz%ndu!se ca s desc(id u$a. Crezi c!o s -ii &n stare s mer0i9 Jody &$i ridic "rivirea s"re el. Trans"irase a)undent $i )ro)oanele de sudoare &i strluceau "e -runte. C > s reu$esc' rosti ea. <vit s!$i "riveasc rana atunci c%nd &$i &nc(eie nasturii de la )luz' aco"erind!o. C Te doare m%na9 C @ac nu su-eri de tur)are' cred c!o s su"ravieuiesc' z%m)i el' desc(iz%nd u$a. 1ar acum' dac m a#ui s!mi urnesc din loc scaunul rulant' o s ne crm nai)ii de!aici. Jody co)or& din ma$in' mi$c%ndu!se cu "recauie. Cu -iecare "as' &n vreme ce ocolea ma$ina' devenea tot mai &ncreztoare. Pe c%nd a#unse &n dre"tul lui' "rea a -i redevenit ea &ns$i. @u" un e-ort' reu$i s scoat scaunul din ma$in' iar a"oi &l des-cu' a$ez%ndu!l &n dre"tul lui 5er)ert. Acesta &$i -cu v%nt $i' cu o sritur &ndelun0 e4ersat' ateriz la -i4. C S mer0em' rosti el. > s!o lum s"re est' adic s"re st%n0a noastr. C @ar nu dintr!acolo am venit' "rotest ea. C Btiu' &ncuviin el. Ascult!m. Btiu ce -ac. <a &nce"u s!l &m"in0. Scaunul "rea c se a0a de -iecare rdcin' de -iecare ramur czut la "m%nt. @e"arte' din urma lor' )ezna tcut a "durii "urt ctre ei un z0omot de "a$i strivind -runzele uscate. 444

C N!o s reu$im' 0emu Jody. C 7a da' at%ta vreme c%t continum s &naintm &n direcia asta' o contrazise 5er)ert. Jody se rezem de scaun $i!l &m"inse &nainte. *naintau &ncet' &n &ntunericul ce!i &ncon#ura. *ntre tim"' 5er)ert &i e4"lic -etei ce avea de 0%nd.

445

55
Joi, ora ! :5%, "ou#ouse, $rana
Ls%nd &n urm -ur0onetele' 7allon' 5ood' Stoll' 5ausen $i Nancy traversar "e #os "odul &nalt arcuit de "este r%ul Tam. ?elinarele ce se &nlau din douzeci &n douzeci de metri -urnizau &ndea#uns de mult lumin "entru a le "ermite s vad "e unde mer0eau $i' 5ood o $tia' destul lumin "entru ca $i ei s "oat -i vzui. @ar asta n!avea im"ortan. >ricum' @ominiLue "ro)a)il c era convins c era inut su) su"rave0(ere. A"ariia lor nu avea de ce s "rovoace &ntrirea msurilor de "recauie de#a e4istente. A#un0%nd &n dre"tul vec(iului )astion' se o"rir' la ad"ostul unui desi$ crescut din micul "etic de iar) de la malul r%ului. 7om)nind -r &ncetare' Stoll &i &ntinse la"to"!ul lui Nancy $i se a"uc s des"ac(eteze dis"ozitivul T!7ird. C S"er c suntei si0uri c nu e nimic ile0al &n ceea ce -acem' mormi Stoll. N!am de 0%nd s s-%r$esc &n "u$crie' ca!n Midnig*t #9press ((. C *n ?rana nu se &nt%m"l asemenea lucruri' &l lini$ti 7allon. 1ar ceea ce -acem nu are nimic ile0al. C Ar -i tre)uit s citesc mandatul ala al vostru' urm Stoll. @ar nu $tiu -ranceza' a$a &nc%t nu cred c!a$ -i "rice"ut mare lucru. <4"ertul &n com"utere conecta dis"ozitivul de dimensiunile unei cutii de "anto-i la im"rimanta de vizualizare. *ndre"t "artea anterioara a a"aratului ctre cldire $i -olosi un )uton al 44+

im"rimantei ca s activeze scannerul cu laser. Acesta avea s curee ima0inea' &nde"rt%nd ceaa datorat "articulelor din aer care re-lectau lumina. C @omnule colonel' avei mcar o va0 idee des"re 0rosimea acestor ziduri9 &ntre) Stoll. C A"ro4imativ cincis"rezece centimetri' &n cea mai mare "arte. C *n acest caz' ar tre)ui s ne descurcm' s"use Stoll' "ornind 0eneratorul de -recven cu o "utere de ordinul tera(ertzilor. @u" mai "uin de zece secunde' dis"ozitivul emise un "iuit. C Se "are c!o s $tim e4act "este mai "uin de!un minut' &nc(eie Stoll. Stoll se a"lec $i a$te"t ca im"rimanta s 0enereze cea dint%i ima0ine color. 5%rtia se ivi cu o vitez asemntoare celei a unui -a4 mai lent. 7allon era ner)dtor s!o studieze. C%nd )%z%itul ma$inriei &ncet' Stoll des"rinse -oaia $i i!o &ntinse lui 7allon. Colonelul o cercet la lumina unei lanterne minuscule. Ceilali se a"ro"iar curio$i. 5ood &nce"ea s se nelini$teasc. La o asemenea vitez' n! aveau s termine "rea cur%nd. C Ce!i asta9 &ntre) 7allon. Pare a -i o "iscin. Stoll se ridic' iar &nc(eieturile!i "ocnir. Privi ima0inea. C < o seciune dintr!un zid cu mult mai 0ros dec%t cei cincis"rezece centimetri des"re care mi!ai vor)it. Studie datele &nscrise la )aza ima0inii. C .aza a "truns $ais"rezece centimetri "rin zid' a"oi s!a o"rit. Asta &nseamn -ie c zidul e mai 0ros dec%t credeai' -ie c de cealalt "arte se mai a-la ceva. 5ood "rivi ctre Nancy' care se &ncruntase. A"oi &$i &ntoarse "rivirea s"re cldirea cu cinci eta#e. <4istau -erestre' dar acestea aveau o)loanele &nc(ise. <ra convins c de cealalt "arte a acestora se a-la o izolaie din materiale radiore-lectante. 44)

7allon -cu v%nt (%rtiei' -urios. C Asta!i tot9 Pentru asta am venit "%n aici9 iz)ucni el. C Cel care "lte$te &$i asuma riscul' rosti Stoll' vdit u$urat. Presu"un c!ar -i tre)uit s ne dm seama c n!o s -ie la -el de u$or ca o incursiune &n ar(ivele com"uterizate 0uvernamentale. C(iar &n vreme ce rostea aceste cuvinte' Stoll realiz c -cuse o 0re$eal. 7allon &$i &ndre"t lanterna asu"ra lui' iar 5ood &l "rivi lun0 "e e4"ertul su &n com"utere. C Te "rice"i la s"ar0erea codurilor de si0uran9 &ntre) 7allon. C =da' -cu Stoll' uit%ndu!se la 5ood. Am -cut!o' dar e ceva ile0al' mai ales cE C Am &ncercat de nenumrate ori s "enetrm &n sistemul in-ormatic al com"aniei +emain, dar n!am reu$it s dm cu nici un c(i" de urma lui @ominiLue &n reea. Au lucrat la trea)a asta cei mai )un s"eciali$ti ai no$tri' dar -r nici un rezultat. C Asta s!a &nt%m"lat din cauz c nu $tiai ce anume ar -i tre)uit s 0sii' interveni Nancy. Ai 0sit vreun #oc "rodus de com"anie9 C @esi0ur' s"use 7allon. C *nseamn c datele cutate erau acolo' e a"roa"e si0ur. <rau &ns disimulate &ntr!unul dintre #ocurile multi"le. C 1a te uitD e4clam Stoll. Am #ucat $i eu a$a ceva' c(iar &n avion. C Btiu' rosti Nancy. Am o)servat comenzile "e care le -oloseai. Btiu' de asemenea $i de mesa#ul "e care l!ai transmis. 5ood ro$i' st%n#enit. C Pentru mine' e ca $i cum a$ citi "e )uzele cuiva' e4"lic Nancy. >ricine are destul e4"erien &n -aa tastaturii o "oate -ace. = ro0. 2 s"uneam de #ocurile com"aniei. Atunci c%nd realizm c%te un #oc nou' "lasm &ntotdeauna c%te o "oart secret ctre un alt #oc. Am ascuns un #oc de Tetris &n 1ron#a ' 441

unul dintre #ocurile "e care le!am "roiectat "entru +emain. C Tu l!ai "roiectat9 &ntre) Stoll. A -ost 0rozav. C <u' con-irm Nancy. Nimeni nu se o)ose$te vreodat s citeasc 0enericul de la -inal. @ar' dac ai -i -cut!o' ai -i 0sit cu si0uran #ocul Tetris. <ra destul s su)liniezi literele "otrivite din dou dintre numele -ictive de "e 0eneric' Ted .o)erts $i Tris( ?allo. C @ar cine nai)a s!ar 0%ndi s -ac una ca asta9 se mir 5ood. C Tocmai asta!i: nimeni' z%m)i Nancy. *ns o)i$nuim s strecurm in-ormaia &n revistele -anilor sau &n )uletinele in-ormative din reea. C Nimnui nu i!ar trece "rin minte s caute un cod de activare &ntr!un #oc de aventuri inocent' s"use 5ood. C Ai dre"tate' con-irm Nancy. @ar nici nu e nevoie de mai mult: e su-icient un sim"lu cod de activare. 6n mic "ro0ram strecurat &n com"uterul cuiva din Jerk ater To ns(i"' Statele 6nite' "oate declan$a lansarea "e 1nternet a unui #oc e4tremist. C Bi de ce n!ai scos un cuv%nt des"re asta "%n acum9 &ntre) 5ood. C Sincer s -iu' nu mi!a trecut "rin minte' re"lic ea tios. Nu m!am 0%ndit c cineva ar "utea avea interesul de!a lansa #ocuri e4tremiste -olosindu!se de ni$te "ro0rame minore. Cum de nu s! a 0%ndit &ns =att9 <l e marele tu s"ecialist. C Are dre"tate' ar -i tre)uit s m 0%ndesc la asta' interveni Stoll. < ca!n )ancul la vec(i: c%nd i!e "o-t de carne de ele-ant' "leci la v%ntoare' dar uii s arunci o "rivire &n "ro"riul -ri0ider. 5ood nu!$i amintea )ancul res"ectiv' dar asta n!avea nici o im"ortan &n acel moment. C A$adar' #ocurile sunt ascunse' s"use el. 6nde le!am "utea cuta9 C Bi' c(iar dac le 0sim' cum vom -ace le0tura &ntre ele $i 44(

+emain4 adu0 5ausen. C < 0reu de s"us unde!ar "utea -i 0site' s"use Stoll. Pro0ramul ar "utea -i construit ast-el &nc%t s -ie "asat dintr!un #oc &ntr!altul' ca &ntr!o "artid de -ot)al: de la Scor"ion Strikes la P(oeni4' de!aici la S"ace $i!a"oi la Cla s o- t(e Ti0er!=an. C < a)solut necesar ca "ro0ramul e4tremist s -i -ost ast-el com"us &nc%t s -ie lansat dintr!unul din #ocurile com"aniei +emain4 &ntre) 5ood. C Nu' rs"unse Stoll. > dat im"lantat' e ca un virus "ro0ramat s se declan$eze la momentul dorit. C A$adar' nu e4ist dovezi incriminatoare' deduse 5ood. C A$a e' con-irm Stoll. C(iar dac am "utea o"ri lansarea "ro0ramului 8 ceea ce e &ndoielnic' c%t vreme e4ist cu si0uran $i o rezerv' "e undeva 8 n!am desco"eri nici o :am"rent; a celui care l!a im"lantat. C Asta nu mi!e de nici un -olos' rosti 7allon iritat. Nici c%t ne0ru su) un0(ie. 5ood se uita la ceas. C =att o s intre &n reea imediat' s"use el. Nancy' e$ti a)solut si0ur c nu ne mai "oi da nici o in-ormaie9 =car des"re -elul &n care o"ereaz @ominiLue sau des"re "ro0ramatorii lui $i modul lor de lucru9 C @ac a$ -i $tiut $i altceva' i!a$ -i s"us' Paul. C Btiu. = 0%ndeam &ns c' "oate' i!a sc"at ceva. C Nu. Bi!a"oi' nu -inisez eu "ro0ramele. <u scriu "arametrii' liniile 0enerale' ca s zic a$a' iar alii le :coloreaz;. 1ndivizi )ine "ltii' &nc(i$i &n ateliere' loiali $e-ului "%n la moarte. Jocurile ascunse &n su)rutinele #ocurilor :o-iciale; sunt doar un e4erciiu' o 0lum. Ceea ce urmrii voi m de"$e$te. Tcur cu toii o vreme. A"oi Stoll )tu din "alme $i se &ntinse &n iar)' l%n0 dis"ozitiv. C Btiu ce tre)uie s -acem. Btiu cum am "utea s!l "rindem 450

"e ticlos. 7allon &n0enunc(e l%n0 el. C Cum9 Ceilali se adunar &n #urul lor' &n vreme ce Stoll des"ac(eta ca)lurile necesare "entru conectarea com"uterului su "orta)il' "e care &l cu"l la dis"ozitivul cu raze T. C Pro0ramatorii lucreaz asemenea arti$tilor "lastici. A$a cum am vzut &n )iroul domnului 5ausen' "reiau elemente din "eisa#ul &ncon#urtor' "e care le utilizeaz &n #ocurile "roiectate. Acum s!a lsat &ntunericul $i deci o s!avem "ro)leme &n 0sirea re"erelor. @ar' dac am "relua ima0inile tera(ertziene ale co"acilor' dealurilor $i celorlalte' com"oziia lor c(imic s!ar re-lecta &n datele vizuale. Acest lucru o s ne "ermit s distin0em -iecare detaliu' de la )olovani "%n la -runzele ar)orilor. @ac am &ncrca toate aceste date &n memoria com"uteruluiE C Ai "utea s rulezi un "ro0ram de com"arare a ima0inilor video' ca s detectezi ima0inile care se "otrivesc' continu Nancy. =att' e o idee strlucit. C <4act' rosti Stoll &nc%ntat. Cu "uin noroc' o s "ot rula acest "ro0ram c(iar de!aici. *n cazul &n care o s am nevoie de memorie su"limentar' o s descarc totul &n com"uterele Centrului de Comand. Stoll se "use imediat "e trea). 5ood &l urmrea' ne&nele0%nd mare lucru' dar &ncreztor &n cole0ul su. La un moment dat' tele-onul lui celular &nce"u s sune. ?cu c%iva "a$i "e malul rului' &nainte de a rs"unde. C @a9 C Paul9 &ntre) cel care sunase. Sunt Jo(n 7enn. Putem vor)i9 5ood &ncuviin. C Am un ra"ort detaliat "entru tine' dar &i relatez numai esena. =a4imilian 5ausen' tatl lui .ic(ard 5ausen' a lucrat 451

"entru Pierre @u"re &ntre +,MM $i +,O,' &n -uncia de "ilot $i "ilot "rinci"al. C Ai s"us cumva +,MM9 &ntre) 5ood. C <4act. Asta se &nt%m"lase a$adar &nainte ca .ic(ard 5ausen $i /erard @u"re s -i -ost cole0i. *n acest caz' du" toate "ro)a)ilitile' nu se &nt%lniser la Sor)ona' a$a cum mrturisise 5ausen. Cu si0uran' cei doi avuseser ocazia de a se cunoa$te &nainte. 5ood arunc o "rivire ctre 5ausen' care!l urmrea "e Stoll. @e -a"t' "e 5ood nu!l interesa c(iar at%t de mult c%nd anume se cunoscuser' ci dac' &n "rezent' mai "strau le0tura. Nu &n calitate de du$mani' ci ca aliai. C Ar mai -i ceva' urm 7enn. Se "are c )tr%nul 5ausen a -ost un nazist devotat. @u" &nc(eierea rz)oiului' a continuat s!$i &nt%lneasc vec(ii camarazi. A"arineau cu toii 0ru"rii Lu"ilor Al)i' care "unea la cale crearea unui Al Patrulea .eic(. 5ood &ntoarse s"atele 0ru"ului de "e malul rului $i &ntre) $o"tit: C .ic(ard a -ost $i el mem)ru al 0ru"rii9 C Nu e4ista dovezi care s con-irme sau s in-irme i"oteza' rs"unse 7enn. 5ood se )ucur c' mcar &n aceast "rivin' nu e4istau certitudini. C Alte ve$ti' Jo(n9 C @eocamdat' nimic. C *i mulumesc' s"use 5ood. =i!ai -ost de mare a#utor. C Cu "lcere' rs"unse 7enn. *i urez o noa"te )un. 5ood &nc(ise' a"oi rmase locului o vreme' "rivind a"ele &ntunecate ale r%ului Tam. C > noa"te )un. S"er s -ie cu "utin a$a ceva' murmur el $i "orni din nou ctre locul &n care se a-lau ceilali.

452

5+
Joi, ora !!:05, Wunstorf, Germania
Jody se mi$ca "e c%t de re"ede &i &n0duiau durerea c(inuitoare din umrul rnit $i amoreala "icioarelor 0rele ca "lum)ul. <ra uimit c%te lucruri i se "ruser "%n atunci -ire$ti' venite de la sine: &n "rimul r%nd un tru" sntos' "e de alt "arte' o "lim)are "rin "dure. ?a"tul c &m"in0ea sau tr0ea du" sine un scaun rulant &n care se a-la cineva nu!i u$ura deloc &naintarea. 1ar -a"tul c se $tia urmrit $i c!l auzea' dar nu!l vedea "e urmritor s"orea ineditul acestei e4"eriene care nu semna cu nimic din ce!i -usese dat s triasc "%n atunci. Se &m"iedic' se ridic' &m"inse' 0emu $i se rezem de s"tarul scaunului rulant. Acesta &i era un s"ri#in' dar $i o "ovar. A"oi auzi vocea -emeii' stri0%ndu!i de undeva din urm: C Nici o mi$careD Jody se o"ri. C =%inile susD Jody se su"use. C ? doi "a$i s"re st%n0a' -r s te &ntorciD Jody &i ddu ascultare. Auzi cum Karin @orin0 se a"ro"ie' &i ascult 0%-%iturile. Nemoaica trase o ra-al scurta &n s"tarul scaunului rulant' iar z0omotul &m"u$cturilor o -cu "e Jody s tresar. Tru"ul ne&nsu-leit din scaunul rulant se "r)u$i la "m%nt' cu -aa &n #os. C @oamne' 0emu Jody. 453

Karin &i ddu ocol -etei. C(iar $i &n &ntunericul "durii' t%nra &i desco"eri lucirea de -urie tur)at din oc(i $i' de asemenea' zri "umnalul SA "e care &l inea &n m%na. C Ai &ndrznit s vii s m &n-runi &n "ro"ria mea ta)rD url Karin @orin0. /lasul &i era marcat de o -urie "e care' &n aceea$i diminea' Jody nu o detectase. 1z)i cu "iciorul &n scaunul rulant' &m"in0%ndu!l din drum. C Ai &ndrznit s m s-idezi' s m insuli. C *mi "are ru' &n0im Jody' cu un 0las tremurtor. TuE Bi tu ai -i -cut acela$i lucru' nu!i a$a9 D 72ai nici un drept s te compari cu mineD iz)ucni Karin. Tu n!ai avut nimic de rz)unat. 7rusc' trei &m"u$cturi rsunar "rintre co"aci. Atins' Karin se clatin' dar nu se "r)u$i. .idic "rivirea $i!l vzu "e 7o) 5er)ert -oindu!se &n cren0ile mai #oase ale unui co"ac. Karin czu &n 0enunc(i3 s%n0ele &i %$nea din rni. 5er)ert &$i ls arma s cad &n "atul de -runze moarte de dedesu)t' iar a"oi &$i ddu drumul' rm%n%nd at%rnat cu )raele!i "uternice de crean0a cea mai de #os. C <i )ine' Karin' &n cli"a asta sunt convins c Jody e )ucuroas c nu se "oate com"ara cu tine. Karin lu"ta "entru a!$i ine oc(ii desc(i$i. Ca"ul &i tremura u$or' &n vreme ce se strduia s ridice arma. Sc" revolverul $i' o cli" mai t%rziu' se "r)u$i $i ea. Jody &$i &ntoarse "rivirea dins"re Karin. *m"inse c%t colo cadavrul "oliistului' "e care!l a$ezaser &n scaunul rulant' iar a"oi aler0 s"re 5er)ert' care se ls s cad &n scaun. Jody se rezem de trunc(iul co"acului' tremur%nd. C i!ai &nde"linit sarcina ca o adevrat "ro-esionist' &i s"use 5er)ert. Sunt m%ndru de tine. *ntinse a"oi m%na "entru a!$i ridica revolverul dintre -runzele 454

moarte' s"un%nd: C 5ai s "lecm nai)iiE Nu mai a"uc s!$i &nc(eie &ndemnul. > siluet masiv se re"ezi asu"r!i' url%nd &n )ezna no"ii. Cu sete' or)it de -urie' =an-red Pi"er &$i a)tu cu toat -ora )raul &n care inea "umnalul ctre "ie"tul lui 5er)ert.

455

5)
Joi, ora !!:0%, "ou#ouse, $rana
Pun%nd tele-onul &n )uzunarul #ac(etei' 5ood urc "e malul aco"erit cu iar). Ceilali rmseser &n acela$i loc' la ad"ostul micului desi$. @oar Stoll se &nde"rtase c%iva "a$i &n direcia "odului' "entru a avea o "ers"ectiv de ansam)lu asu"ra r%ului $i a malului o"us. A"ro"iindu!se' 5ood &l auzi "e 7allon discut%nd cu Nancy: C E 1ar dac ne vd' duc!se dracului. Nu!mi "as. Am trit aceea$i senzaie atunci c%nd am desco"erit!o "e -osta mea soie cu amantul ei. ?a"tul c nu!i "lace ceea ce vezi n!o s -ac automat ca "riveli$tea ne"lcut s dis"ar. C Nu asta v!am &ntre)at' s"use Nancy. 2oiam s $tiu dac nu cumva asta $i vrei' ca unul dintre cei de la +emain s ne o)serve. Bi' dac am -i vzui' ce credei c s!ar &nt%m"la9 C Ne a-lm "e un teren "u)lic' rs"unse 7allon. C(iar dac ne vd' nu ne "ot -ace nimic. >ricum' nu cred c @ominiLue ar risca o con-runtare desc(is. Nu acum' c%nd tocmai &$i descarc #ocurile &n reea. 5ood se o"ri &n dre"tul lui 5ausen. Se "re0tea s!l ia deo"arte "entru a sta de vor)' c%nd 7allon se a"ro"ie la r%ndul lui. C Totul e &n re0ul9 &ntre) colonelul. C Nu sunt si0ur' s"use 5ood. =att' totul e su) control9 C =ai mult sau mai "uin' rs"unse Stoll. 1n-ormaticianul era a$ezat &n iar)' cu com"uterul "e 45+

0enunc(i' iar de0etele &i aler0au neo)osite "e tastatura. C Cum se nume$te' &n -rancez' o "ersoan care se ine de cuv%nt9 D <idele, veni rs"unsul "rom"t al lui 7allon. C <i )ine' omul nostru e fidele, rosti Stoll. Primul #oc a -ost lansat &n reea la zece -i4' nici o secund mai devreme' nici o secund mai t%rziu. L!am salvat "e (ard!disk. @is"ozitivul T!7ird &nre0istreaz ima0ini cu un un0(i de treizeci $i o"t de 0rade' a$a &nc%t o s am un )aleia# com"let al zonei &ncon#urtoare &n cel mult zece minute. C 1ar a"oi9 se interesa 5ood. C @u" aceea tre)uie s intru &n #oc $i s accesez "eisa#e c%t mai diverse. C @e ce n!ai transmis toate datele la Centru9 C ?iindc $i ei ar -ace e4act ceea ce am eu de 0%nd s -ac' rs"unse Stoll. Com"un acum o mic modi-icare "entru "ro0ramul =atc(!7ook' ast-el &nc%t s recunoasc $i ima0inile dis"ozitivului T!7ird. @u" aia' @umnezeu cu mila. @ac nu ratez "rea des' ima0inile #ocului se succed' iar c%nd "ro0ramul desco"er o anume "otrivire &ntre "eisa#ele #ocului $i acestea' sunt avertizat "rintr!un semnal sonor. Stoll s-%r$i de scris "ro0ramul $i trase ad%nc aer &n "ie"t. Cu o a"sare "e )uton' &ncrc #ocul. C Nu "ot s a-irm c!mi "lace c(estia asta. Tre)uie s manevrez o mulime "us "e lin$a#. *ntre tim"' Nancy se a"ro"iase. *n0enunc(e l%n0 =att $i &$i a$ez m%inile "e umerii lui. C > s te a#ut eu' rosti ea. = "rice" de minune la #ocurile de 0enul sta. 5ood &i "rivi lun0 "e cei doi. ?elul &n care &l atinsese Nancy "e =att &i st%rnise 0elozia. Plutirea m%inilor ei' a$ezate asemenea unor "etale dia-ane "e umerii lui Stoll' &l um"lu de nostal0ie' 45)

sentiment care -u urmat de dez0ustul -a de "ro"riile!i 0%nduri. *n acea cli"' de "arc i!ar -i 0(icit 0%ndurile' Nancy se &ntoarse &ncet $i se uit la 5ood. *ntoarcerea ei -usese &ndea#uns de lenta3 dac ar -i dorit cu adevrat' 5ood ar -i avut tot tim"ul s!$i &ntoarc "rivirea. Nu o -cuse &ns. Privirile li se &nt%lnir' iar 5ood simi c se "r)u$ea &n a)isul oc(ilor ei. Se smulse din vra#a lui Nancy amintindu!$i de 5ausen. Tre)uia s!i cear lmuriri' iar a-larea adevrului era acum mai im"ortant dec%t orice altceva. C 5err 5ausen' i se adres 5ood. A$ vrea s stm de vor). 5ausen ridic "rivirea atent' a"roa"e ner)dtor. C @esi0ur' s"use el. Neamul era &n mod evident "us "e #ar de ce se &nt%m"la' dar oare de "artea cui se situa9 5ood &$i "use m%na "e umrul neamului $i!l conduse ctre malul r%ului. 7allon &i urm' la o distan de c%iva "a$i. 5ood n! avea nimic &m"otriv ca -rancezul s asiste la aceast discuie' care &l "rivea &n e0al msur $i "e el. C Adineauri am -ost sunat de la Centrul de Comand' &nce"u 5ood. Nu e4ist nici o cale mai delicat de a &ntre)a ceea ce am de 0%nd' a$a &nc%t &ntre)area mea o s -ie direct3 de ce nu ne! ai s"us c tatl dumneavoastr a lucrat "entru @u"re9 5ausen se o"ri. C Cum ai reu$it s a-lai asta9 C Le!am cerut oamenilor mei s studieze dosarele "rivind im"ozitele 0ermane. Tatl dumneavoastr a lucrat ca "ilot "entru Pierre @u"re din +,MM "%n &n +,O,. 5ausen z)ovi &ndelun0' &nainte de a rs"unde. C < adevrat' rosti el &ntr!un t%rziu. A -ost unul dintre su)iectele &n "rivina cruia m!am certat &n seara aceea cu /erard la Paris. Tatl meu l!a &nvat s "iloteze' l!a tratat ca "e un -iu $i l!a &nvat s urasc. 451

7allon se o"ri &n dre"tul celor doi. ?aa sa se a-la la numai c%iva centimetri de cea a lui 5ausen. C Tatl dumneavoastr a lucrat "entru acest monstru9 &ntre) colonelul. 6nde e acum9 C A murit &n urm cu doi ani' rosti 5ausen. C N!am terminat' interveni 5ood. Ce ne "utei s"une des"re o"iunile sale "olitice9 5ausen rsu-l ad%nc' &nainte de a rs"unde. C Tata a -ost un om coru"t. A -cut "arte din Lu"ii Al)i' o 0ru"are care a &ncercat s "streze vie ideea nazismului' du" rz)oi. Se &nt%lneau adeseori' iar elE 5ausen tcu. C Ce!i cu el9 insist 7allon. C <l credea &n 5itler $i &n elurile .eic(!ului. Considera s-%r$itul rz)oiului dre"t un r0az' nu o &n-r%n0ere $i. *n -elul su' se considera dator s continue. C%nd am &m"linit uns"rezece aniE 8 rsu-l din nou ad%nc' &nainte de!a continua 8 E &ntorc%ndu!se de la un -ilm' tata $i doi dintre "rietenii lui au t)r%t asu"ra -iului unui ra)in' care se &ndre"ta ctre cas' venind de la sina0o0. @u" aceea' mama m!a trimis la internat' la 7erlin. Pe tata l!am vzut doar du" muli ani' c%nd m!am &m"rietenit cu /erard la Sor)ona. C A$adar' /erard a venit la Sor)ona av%nd dre"t unic sco" s se &m"rieteneasc re"ede cu dumneavoastr $i s v readuc "e :calea cea )un; 9 &ntre) 5ood. C Tre)uie s &nele0ei' rosti 5ausen. =!a vrut dintotdeauna alturi' m considera o -or' &n ciuda v%rstei mele -ra0ede. Ceea ce a -cut &ns m!a revoltat. Aud $i acum cum &mi stri0a s m altur lor' de "arc ar -i vor)it des"re un s"ectacol de circ "e care ar -i -ost "cat s!l ratez. Aud $i acum 0emetele t%nrului luia' sc%r%itul )ocancilor lor "e as-alt' &n vreme ce!i ddeau ocol. A -ost dez0usttor. =ama &l iu)ea "e tata $i m!a trimis la 45(

7erlin c(iar &n noa"tea aia' ca s ne &m"iedice s ne distru0em unul "e altul. La 7erlin m!a 0zduit un vr de!al ei. C%t vreme am locuit acolo' am -ormat o 0ru"are antinazist. La $ais"rezece ani' aveam o emisiune la radio. > lun mai t%rziu' am -ost nevoit s solicit "rotecia "oliiei. 6nul dintre motivele care m!au determinat s!mi continuu studiile &n a-ara rii a -ost numrul mare de ameninri cu moartea "e care le "rimeam. Nu mi!am ascuns niciodat convin0erile. Niciodat' su)linie el' uit%ndu!se la 7allon. C Bi cum l!ai cunoscut "e /erard9 vru s a-le 5ood. C Povestea nu di-er "rea mult de ceea ce v!am s"us mai devreme' urm 5ausen. /erard era un t%nr )o0at $i rs-at' care a-lase de e4istena mea de la tata. Cred ca re"rezentam "entru el un soi de "rovocare. Lu"ii Al)i nu reu$iser s m intimideze. /erard voia s m o"reasc' -olosindu!$i -armecul $i inteli0ena. *n noa"tea &n care le!a ucis "e acele dou -ete' &ncerca s!mi demonstreze c doar "ro$tii $i la$ii se su"un le0ii. *n vreme ce -u0eam de la locul -a"tei' mi!a s"us c aceia care vor s sc(im)e lumea acioneaz &n con-ormitate cu "ro"riile lor le0i' iar a"oi &i determin "e ceilali s li se su"un. 5ausen &$i ainti oc(ii &n "m%nt' iar 5ood se uit la 7allon. ?rancezul se &n-uriase. C Ai -ost im"licat &n crimele alea' dar n!ai -cut nimic: ai -u0it' v!ai ascuns' iz)ucni el. @e "artea cui suntei' 5err 5ausen9 C Am 0re$it' recunoscu 5ausen. @e atunci n!am -cut dec%t s!mi is"$esc "edea"sa. A$ da orice s "ot &ntoarce tim"ul $i s! l denun "e /erard "oliiei' c(iar &n noa"tea aia. @ar n!am -cut! o. =i!a -ost team' n!am $tiut ce s -ac $i am -u0it. Credei!m' domnule 7allon' de!atunci am trit mereu cu con$tiina vinoviei. Bi acum' zi $i noa"te' remu$crile nu vor s!mi dea "ace. C Povestii!mi des"re tatl dumneavoastr' &l &ntreru"se 5ood. 4+0

C @u" noa"tea &n care acel t%nr evreu a -ost atacat' mi!am &nt%lnit tatl doar de dou ori' s"use 5ausen. =ai &nt%i' la "ro"rietatea -amiliei @u"re' unde ne!am ascuns &m"reun cu /erard. =i!a cerut s m altur lor' mi!a s"us c aceea era sin0ura mea sc"are. L!am re-uzat' iar el m!a -cut trdtor. A doua oar a -ost &n noa"tea morii lui. <ram la c"t%iul su $i' cu ultima su-lare' m!a acuzat iar de trdare -iindc am re-uzat din nou s!i acce"t ideile. =ama era de -a. @ac dorii' &i "utei tele-ona. > s v con-irme tot ce v!am s"us. 7allon "rivi s"re 5ood' care nu!l sc"a din oc(i "e 5ausen. Americanul tria din nou aceea$i dilem "e care o &n-runtase "entru "rima oar &n avion. 2oia din su-let s cread &n sinceritatea acestui om. <rau &ns &n #oc vieile unor oameni la care inea $i' &n ciuda ar0umentelor lui 5ausen' um)ra unei &ndoieli tot mai rmsese. 5ood &$i scoase din )uzunar tele-onul $i -orm un numr. Jo(n 7enn &i rs"unse imediat. C Jo(n' a$ vrea s $tiu c%nd a murit =a4imilian 5ausen' ceru 5ood. C A(a' nazistul misteriosD e4clam 7enn. @ureaz un minut sau dou. Poi s a$te"i9 C @a' con-irm 5ood. 7enn trecu a"elul "e linia de a$te"tare. 5ood i se adres lui 5ausen: C *mi "are ru c v "un la &ndoial s"usele' dar le datorez "ruden ma4im lui Nancy $i =att' rosti el. C Bi eu a$ -i "rocedat e4act la -el' s"use 5ausen. 2 re"et &ns: &i dis"reuiesc "e /erard @ominiLue $i "e Noii 1aco)ini' "e toi neonazi$tii $i tot ceea ce re"rezint. @ac n!a$ -i $tiut c a$ -i -ost de -olos nazi$tilor com"romi%ndu!m' n!a$ -i ezitat s!l denun c(iar $i "e tata. C Ai -ost nevoit s -acei o ale0ere di-icil' s"use 5ood. 4+1

C @a. Am -cut!o' rs"unse 5ausen. 2edei' /erard 0re$ea: la$ii sunt cei care acioneaz &n a-ara le0ilor. Jo(n 7enn reveni la tele-on. C Paul9 5ausen cel )tr%n a murit acum doi ani -r o lun. Am desco"erit un necrolo0 sumar &ntr!un ziar din 7onn: -ost "ilot &n Lu-t a--e' "ilot "rivat $i!a$a mai de"arte. C =ulumesc' rosti 5ood. *i mulumesc mult' re"et el' &nainte de a &nc(ide. *nc o dat' 5err 5ausen' &mi cer scuze. C La r%ndul meu' domnule 5ood' v re"et cE &nce"u 5ausen. C PaulD 5ood $i 5ausen &$i &ntoarser "rivirea ctre Stoll. 7allon "ornise &n -u0 &ntr!acolo. C Ai reu$it s o)ii ceva9 &ntre) 5ood' "ornind "e urmele lui 7allon. C @race' rs"unse Stoll. >rice!a$ -ace $i a$ dre0e' calculatorul meu nu!i destul de iute ca s termine de analizat ima0inile mai devreme de NT+T. Tocmai m "re0team s contactez Centrul "entru a le solicita )ieilor a#utorul' c%nd lui Nancy i!a venit o idee mai )un. <a se ridic $i &nce"u s!i e4"lice lui 7allon: C *n alte #ocuri ale com"aniei +emain, "oi trece de la un nivel in-erior &n urmtorul sto"%nd #ocul $i a"s%nd "e tastele direcionale &ntr!o anumit ordine: #os' sus' sus' st%n0a' drea"ta' st%n0a' drea"ta. C Bi9 C Am reu$it s trecem de#a la nivelul al doilea al acestui #oc' -r a!l -i "arcurs &n "reala)il "e "rimul' declar ea. C 2rei s s"ui c @ominiLue a -ost c(iar at%t de t%m"it &nc%t s introduc &n #oc acelea$i coduri de tri$are9 se mir 5ood. C <4act' con-irm Nancy. @e -a"t' codurile sunt o com"onent constructiv a "ro0ramelor de #oc. Tre)uie anulate' nu introduse. 4+2

Cineva' la un anumit nivel al "roduciei #ocului' a uitat s le $tear0. 7allon &$i &ndre"tase s"inarea 0%r)ovit $i "rivea &ncreztor ctre -a)ric. C Ce zicei9 &ntre) 5ood. > asemenea dovad v!ar -i de! a#uns9 7allon &$i smulse radiotele-onul de la centur' uit%ndu!se la =att. C Ai salvat manevra asta &n memoria calculatorului9 C Saltul de la un nivel la altul a -ost co"iat $i stocat &n memorie' anun Stoll. 7allon a"s "e un )uton al a"aratului de emisie!rece"ie $i!l ridic &n dre"tul 0urii. C Ser0ent Sainte!=arie9 rosti el. Allons2 4

4+3

51
Joi, ora !!: !, Wunstorf, Germania
=an-red atac' intind cu v%r-ul "umnalului ridicat "ie"tul americanului "ironit &n scaunul rulant. Pentru un om care se "oate mi$ca &n voie' a se a"ra &m"otriva unui atac cu cuitul nu e c(iar at%t de di-icil. < destul s!$i considere )raul o "%r0(ie $i s!l e4tind &n sus sau &n #os' )loc%nd lovitura cu ante)raul. A"oi' "rintr!o rotire a :"%r0(iei;' ineria adversarului e redirecionat &n sus $i s"re e4terior 8 res"ectiv &n #os $i s"re interior sau s"re e4terior. *n acela$i tim"' se e4ecut o retra0ere' care!i "ermite celui atacat s se "re0teasc "entru urmtoarea lovitur. Sau $i mai )ine' c%t vreme adversarul $i!a e4"us -lancul sau s"atele "rin manevra de &nde"rtare' cel atacat are ocazia de a!l sno"i &n )taie "e a0resor. Atunci c%nd a0resiunea are loc de la mic distan sau c%nd atacatorul e mai &nalt' tot ante)raul e -olosit "entru "ararea loviturii. 7raul tre)uie &ns' &n acest caz' s -ie &ndoit u$or din cot. ?orm%nd un :2;' cel atacat )loc(eaz ante)raul a0resorului cu "ro"riul su ante)ra' contactul av%nd &ns loc nea"rat mai a"roa"e de &nc(eietura m%inii. =enin%nd contactul &ntre ante)rae' lovitura e deviat &n sus' &n #os sau lateral' la -el ca $i &n cazul a"rrii cu )raul &ntins' descris mai devreme. @ac atin0erea nu ar avea loc a"roa"e de &nc(eietura' cuitul ar "utea s alunece de!a lun0ul ante)raului' strecur%ndu!se "e su) cot $i atin0%ndu!$i inta. 4+4

@eoarece =an-red &$i "roiectase lovitura de sus &n #os' cu toat "uterea concentrat &n m%na &n care inea "umnalul' 7o) 5er)ert -u nevoit s!$i &ndoaie cotul "entru a "ara. *$i ridic )raul st%n0' cu ante)raul &n dre"tul -runii $i cu "umnul str%ns' ca s s"oreasc rezistena "aradei. C%nd )raele se &nt%lnir $i reu$i s dea deo"arte m%na care inea cuitul' =an-red &$i e4"use -alca' "ermi%ndu!i lui 5er)ert s!i e4"edieze o direct nucitoare cu drea"ta. Neamul' tur)at de -urie' nu "ru mai deloc a-ectat de lovitur. *$i retrase )raul din )loca#' &$i lu av%nt $i!l re"ezi s"re st%n0a' intind din nou "ie"tul lui 5er)ert. 5er)ert "ar iar' -orm%nd un :2; din cele dou ante)rae. 6ndeva &n urm auzi i"atul lui Jody. <ra &ns mult "rea concentrat asu"ra lu"tei cu )ruta care &l atacase' ast-el &nc%t nu! $i &n0dui s!i stri0e -etei s -u0. *n lu"ta cor" la cor"' sunt mult mai numero$i cei ce cad victime din cauza unei neatenii dec%t cei care nu $tiu ce s -ac "entru a se a"ra. @e ast dat' &ns' =an-red re-uz s se lase o"rit. *n ciuda )loca#ului' reu$i s!$i &ndoaie &nc(eietura. =%na i se mi$ca de "arc ar -i acionat inde"endent de restul cor"ului. *ntoarse lama s"re 5er)ert' cu ti$ul atin0%ndu!i carnea. 5er)ert era la un "as de a se trezi cu &nc(eietura secionat. C%$ti0 o secund &n "lus' &m"in0%ndu!$i )raul st%n0 ctre =an-red' "entru a sl)i a"sarea acestuia. *n tim" ce neamul se strduia s readuc "umnalul &n "oziia "otrivit' 5er)ert &$i duse drea"ta "e deasu"ra st%n0ii cu care!l )loca. A"uc%nd la r%ndul su m%nerul cuitului' &$i strecur de0etul mare &ntre de0etul mare $i arttorul neamului $i &$i &ncle$t celelalte de0ete &n #urul "umnului acestuia. *$i retrase a"oi ante)raul cu care )locase lovitura $i rsuci "umnul lui =an-red &n sensul acelor de ceasornic' )rusc $i -erm. *nc(eietura lui =an-red "lesni' iar cuitul &i sc" din m%n. Neamul &ns re-uz s se lase &nvins $i "lon#a du" el. in%ndu!l 4+5

&n m%na st%n0 $i url%nd de -urie' &l lu "rin sur"rindere "e 5er)ert' re"ezindu!$i 0enunc(iul &n stomacul lui. 5er)ert se rsturn cu tot cu scaun' iar =an-red czu deasu"ra lui. intuindu!l "e american cu "ro"ria!i 0reutate' ridic "umnalul $i &l &n-i"se &n s"tarul scaunului rulant. Lama s-%$ie "ielea' &n vreme ce Jody &i stri0a neamului s &nceteze. =an-red lovi din nou' icnind -eroce. A"oi iar. Se auzi un "ocnet sec $i loviturile &ncetar. Neamul &$i duse m%na la 0%t. @esco"eri o 0aur lar0' urma 0lonului tras de Jody cu arma lui Karin. @in carotida ru"t c(iar su) ma4ilar' s%n0ele i se "relin0ea &n $uvoaie. Sc" "umnalul din m%n $i czu alturi de scaunul rulant. Se mai zv%rcoli c%teva cli"e' iar a"oi rmase nemi$cat. 5er)ert se &ntoarse $i "rivi &n direcia siluetei &ntunecate a tinerei -ete' care se "ro-ila "e cerul $i mai &ntunecat. C >' @oamne' )%i0ui ea. >' @oamne. C <$ti tea-r9 &ntre) 5er)ert. C Am ucis un om' rosti ea. C N!ai avut de ales. ?ata &nce"u s sc%nceasc' re"et%nd &ntr!una: C Am ucis un om. Am ucis un om. C Nu' o &ntreru"se 5er)ert. Se redres $i se a"ro"ie de ea. C Ai salvat o via. A mea. C @ar l!amE L!am ucisD C Ai -ost nevoit s!o -aci' a$a cum $i alii sunt nevoii s ucid &n rz)oi. C *n rz)oi9 C <4act a$a ceva trim acum' insist 5er)ert. 6ite ce e' n!ai avut de ales. = auzi' Jody9 N!ai -cut nimic ru. A)solut nimic. Jody &ncremenise locului' scuturat de (o(ote de "l%ns. C Jody9 4++

C *mi "are ru' rosti ea' adres%ndu!se cadavrului. *mi "are at%t de ru. C Jody' mai &nt%i a$ vrea s te ro0 s!mi -aci un serviciu' &i s"use 5er)ert. C Ce anume9 &ntre) ea' cu o voce 0%tuit. C N!ai vrea s &ndre"i arma aia &n alta direcie9 <a se su"use. A"oi &$i des"rinse de0etele $i arma czu. ?ata &$i ridic "rivirea s"re 5er)ert' de "arc a)ia atunci ar -i devenit con$tient de "rezena lui. C <$ti tea-r' murmura ea. Cum se -ace c nu te!a &n#un0(iat9 C Nu "lec nicieri -r c"tu$eala din Kevlar' rs"unse el. Bezutul $i s"tarul scaunului sunt )lindate cu straturi su"ra"use de material anti0lon. Pre$edintele mi!a dat ideea. Scaunul lui din 7iroul >val e ec(i"at e4act la -el. Jody nu "ru s!l aud. Se cltin "re de c%teva cli"e' a"oi se "r)u$i l%n0 arma sc"ata mai devreme. 5er)ert &naint "%n l%n0 ea $i o lu de m%n. > str%nse )l%nd' iar ea desc(ise oc(ii. C Ai trecut "rin multe' Jody. > a#ut s se ridice &n 0enunc(i' a"oi' cu o s-orare' -ata se scul &n "icioare. C Nu mai e mult "%n la linia de sosire' &ncerc el s!o lini$teasc. @e!aici $i "%n la autostrad mai e cel mult un kilometru $i #umtate. Nu ne rm%ne dec%t sE 5er)ert tcu )rusc. Auzise un z0omot de "a$i &n de"rtare. Jody &l "rivi cu oc(ii mari. C Ce s!a &nt%m"lat9 5er)ert &i -cu semn s tac' ascult%nd din nou' cu simurile &ncordate. C @race' $o"ti el. .idic!te. C(iar acum. T%nra reaciona "rom"t la tonul "oruncitor din vocea lui. C Ce s!a &nt%m"lat9 C Tre)uie s "leci imediat. 4+)

C @e ce9 C 2in. 2or "ro)a)il s a-le ce s!a &nt%m"lat cu cei doi. @u!te. C @ar tu9 C > s sca" cumva' dar acum tre)uie s!i aco"r retra0erea. C Nu. Sin0ur nu "lec nicieri. C Scum"a mea' eu sunt "ltit ca s -ac ceea ce -ac. Tu nu. /%nde$te!te la "rinii ti. >ricum' n!a$ reu$i dec%t s!i &ncetinesc -u0a. < "re-era)il s m ascund undeva' s &ncerc s m a"r $i s te a"r $i "e tineE C NuD stri0 ea. Nu "lec nicieri de una sin0ur. 5er)ert &nelese c n!avea nici un rost s se certe cu t%nra. Jody era s"eriat' e"uizat $i' cu si0uran' la -el de -lm%nd ca $i el. C <!n re0ul' rosti el. Plecm am%ndoi. 5er)ert &i ceru lui Jody s ia arma "e care o -olosise c%nd trsese din co"ac. *ntre tim"' se a"ro"ie de cadavrul lui Karin $i ridic revolverul' du" care a"rinse -arurile scaunului' cut%nd "umnalul SA. *l lua $i!l "iti su) coa"s' la &ndem%n' a"oi veri-ic &ncrctorul semiautomatului lui Karin' convin0%ndu!se c!i rmsese destul muniie. Se &ndre"t s"re =an-red' lu cuitul sc"at de acesta $i "i"i cadavrul' &n cutarea altor arme. Nu 0si nimic. =ai &nt%rzie c%teva cli"e' e4amin%nd coninutul )uzunarelor neamului la lumina lanternelor!-aruri' a"oi i se altur lui Jody' care!l a$te"ta la c%iva metri de"rtare de cadavre. *n cea mai mare "arte a tim"ului' 5er)ert se simea ca eroul din 0*eelie and t*e /*opper .unc*, un serial de desene animate "e care!l urmrise &n "erioada "etrecut &n centrul de rea)ilitare. Acesta era un ti" intuit &ntr!un scaun cu rotile' care "artici"a la curse de ma$ini "lini de ne"revzut. Acum &ns' "entru "rima oar de c%nd nu!$i mai "utea -olosi "icioarele' avea im"resia c era &nsu$i .am)o: un )r)at sin0ur $i (otr%t' ce avea o misiune 4+1

de &nde"linit $i "uterea necesar ca s!o -ac. Cu mai )ine de o #umtate de veac &n urm' un ne0ru "e nume Jesse > ens &l umilise "e 5itler la el acas' &ntrec%ndu!i "e atleii lui arieni &n "ro)ele olim"ice. *n noa"tea aceasta' urmrirea tur)at a lui Karin &i artase c%t de mult -usese a-ectat autoritatea de conductor a acesteia de -a"tul c Jody sc"ase nevtmat. 1ar acum' dac un )r)at intuit &ntr!un scaun rulant avea s reu$easc s sca"e de urmrire' mitul su"raomului nazist avea s -ie s"ul)erat. *n r%ndul acestei 0ru"ri' cel "uin.

4+(

5(
Joi, ora !!:4 , "ou#ouse, $rana
5ood nu "rea $tia la ce s se a$te"te' &n vreme ce se &ndre"ta alturi de ceilali ctre -ortreaa trans-ormat &n uzin. Travers%nd strada &m"reun cu ai si' &n urma lui 7allon $i a oamenilor lui' se &ntre) c%te armate "arcurseser acela$i drum' de!a lun0ul veacurilor' "ornind la asalt. C%te dintre ele ie$iser victorioase $i c%te su-eriser &n-r%n0eri zdro)itoare9 Nu discutaser "rea mult des"re ceea ce urmau s -ac' o dat a#un$i &nuntru. 7allon a-irmase c intenia sa -usese dintotdeauna s caute dovezi incriminatoare care s -ac le0tura &ntre @ominiLue $i Noii 1aco)ini' "entru a!l "utea aresta. >amenii si -useser antrenai "entru ast-el de aciuni. Cu toate acestea' 5ausen $i 5ood reu$iser s!l convin0 "e colonel s!i lase "e =att $i "e Nancy s arunce o "rivire &n -i$ierele com"uterelor uzinei. 1ndi-erent dac aveau s 0seasc liste cu sim"atizanii sau mem)rii Noilor 1aco)ini' sau vreo dovad a im"licrii com"aniei +emain &n a-acerea #ocurilor e4tremiste' oricare dintre variante ar -i -ost de a#uns "entru a!l distru0e de-initiv "e @ominiLue. Nu &nt%rziaser "rea mult nici asu"ra "osi)ilitii ca @ominiLue s acioneze &n vreun -el "entru a &m"iedica un ast-el de deznodm%nt. 1ndividul nu era doar comandantul unei armate de terori$ti' ci ucisese el &nsu$i' cu "ro"riile!i m%ini. Cu si0urana' ar -i -cut orice "entru a!$i "rote#a im"eriul. La urma urmei, de ce s n2o fac6 se &ntre) 5ood' "e c%nd se 4)0

a"ro"iau de intrarea "rinci"al a -a)ricii. Cu si0urana' @ominiLue se considera deasu"ra oricrei le0i. @e la 0reva lucrtorilor cilor -erate' care "aralizase &ntrea0a ?ran' aceast ar se temea ca dracul de tm%ie de con-lictele de munc $i de $oma#. Cine ar -i &ndrznit s acuze un &ntre"rinztor de anver0ura lui @ominiLue9 Cu at%t mai mult &n cazul &n care acesta ar -i susinut "retutindeni c era (ruit. C(iar $i su"eriorii lui 7allon aveau s -ie nevoii s recunoasc -a"tul c neo)ositul colonel era un -anatic. (ar asta, doar de2ar fi fost dispui s foloseasc un termen indulgent, &$i zise 5ood. Perimetrului )astionului &i -usese adu0at o "oart din )are de oel. Sin0ura concesie -cut modernizrii erau camerele minuscule de luat vederi ce "%ndeau dintre ara)escurile "rii su"erioare a "orii. @incolo de ea se a-la o ca)in masiv din crmid' "roiectat &n acela$i stil ar(itectonic ca $i restul construciei. C%nd 0ru"ul condus de 7allon se a"ro"ie de "oart' doi )r)ai ie$ir din ca)in. 6nul dintre ei era un "aznic &m)rcat &n uni-orm' cellalt un t%nr &m)rcat &ntr!un costum ele0ant. Nici unul dintre ei nu "rea sur"rins de a"ariia noilor venii. C Sunt colonelul 7ernard 7en#amin 7allon din cadrul /ru"ului de 1ntervenie al Jandarmeriei Naionale' rosti 7allon' a#un0%nd &n -aa "orii. Scoase din )uzunar un "orto-el din "iele' des"turi un document $i!l art celor doi. C Acesta este un mandat de "erc(eziie eli)erat de #udectorul C(risto"(e La)iLue de la Paris $i contrasemnat de comandantul meu' 0eneralul ?rancois C(arrier. 1ndividul &m)rcat &n costum &$i &ntinse m%na cu de0ete -in manic(iurate "rintre )arele "orii' vr%nd s ia documentul. C Sunt 2audran' mem)ru al -irmei de consultan #uridic Vaudran, Vaudran et .oisnard, rosti el. Sunt re"rezentantul le0al 4)1

al com"aniei +emain. 2 ro0 s!mi "ermitei s cercetez mandatul. C *nele0ei' s"er' c nu mi se cere' "rin le0e' dec%t s "rezint mandatul $i s v e4"lic sco"ul vizitei noastre' re"lic 7allon. C > s iau mandatul $i!o s!l citesc. A)ia a"oi' dac e cazul' o s vi se "ermit s intrai. C Con-orm' le0ii' avei dre"tul s citii mandatul &n tim"ul des-$urrii "erc(eziiei' &l in-orm 7allon. Cunoa$tei le0ea' s"er. > s avei "osi)ilitatea s consultai acest mandat de &ndat ce intrm. C Tre)uie s!i art mandatul clientului meu' &nainte de!a v lsa s intrai' re"lic 2audran. 7allon se (ol) la el c%teva cli"e' iar a"oi ridic mandatul ctre una din camerele de luat vederi de deasu"ra "orii. C Clientul dumneavoastr a vzut mandatul' declar el. < vor)a de un mandat' re"et' nu de o cerere de "rimire &n audien. @esc(idei "oarta. C *mi "are ru' dar o sim"l )ucat de (%rtie nu e de!a#uns' interveni avocatul. Tre)uie s avei motive &ntemeiate. C Avem' rs"unse 7allon. Anumite elemente caracteristice au -ost identi-icate at%t &n #ocurile com"aniei +emain, c%t $i &ntr!un #oc cu un scenariu e4tremist "rezent "e 1nternet' #oc numit Mulimea care taie i sp1n-ura. C Ce 0en de elemente9 C 6n cod de selectare a nivelului de #oc. L!am &nre0istrat &n memoria calculatorului nostru. > s avei dre"tul s!l cercetai &naintea "rocesului' dar nu acum' &nainte de "erc(eziie. Toate acestea sunt s"eci-icate &n mandat. Acum' =onsieur 2audran' v ro0 s desc(idei "oarta. Avocatul &l "rivi lun0 "e 7allon' du" care &i -cu semn &nsoitorului su s se &ntoarc &n ca)in. Paznicul &nc(ise u$a de lemn a acesteia $i ridic tele-onul. 4)2

C Avei $aizeci de secunde la dis"oziieD url 7allon &n direcia acestuia' uit%ndu!se la ceas. Ser0ent Sainte!=arie9 C @a' domnule. C Ai la &ndem%n o &ncrctur e4"loziv "entru a s"ar0e zvorul9 C @a' domnule. C Pre0te$te!o. C Am &neles. C S"er c suntei con$tient de ceea ce va "re0tii s -acei' rosti avocatul. 7allon nu rs"unse' continu%nd s!$i "riveasc ceasul. C Au -ost destui care $i!au distrus cariera "entru 0re$eli mult mai "uin 0rave' &i atrase atenia avocatul. C @e data asta' e &n #oc o sin0ur carier' re"lic 7allon' "rivindu!l int "e avocat. 7a nu. @ou' adu0 el $i &$i mut din nou "rivirea "e cadranul ceasului. 5ausen tradusese sc(im)ul de re"lici "entru 5ood' Stoll $i Nancy. 6rmrind des-$urarea evenimentelor' 5ood se &ntre) ce aveau de c%$ti0at' de -a"t' din aceast o"eraiune. Cu si0uran' @ominiLue &i vzuse dinainte &n -aa uzinei $i avusese r0azul necesar "entru a distru0e sau ascunde orice dovezi care l!ar -i "utut incrimina. Pro)a)il c!$i -olosea aceste ultime minute "entru a se asi0ura c nu!i sc"ase nimic. @u" mai "uin de un minut' "aznicul tast un cod "e "anoul de comand. 7allon &$i &n$ir oamenii &n dre"tul "orii. > cli" mai t%rziu' avocatul se &ntoarse $i dis"ru 0r)it "rintr!una dintre intrrile laterale ale cldirii. >-ierii "trunser nestin0(erii &n incint $i &naintar s"re intrarea "rinci"al. 6nul dintre "aznici &i urm $i le desc(ise u$a' introduc%nd un cod cu a#utorul consolei -i4ate "e rama u$ii. *nainte de a intra &n cldire' 7allon &i &ntinse "aznicului mandatul de "erc(eziie. @e cum intrar' oamenii colonelului se aliniar &n dre"tul 4)3

intrrii "rinci"ale. 7allon &i anun c' &n cazul &n care urma s 0seasc orice material "e care avea s!l considere necesar a -i con-iscat' avea s!i c(eme' iar ei aveau s trans"orte totul la -ur0oneta cu care veniser. 5ood deduse c "olii$tii e4ersaser de at%tea ori aceast "rocedur' &nc%t o "uteau e4ecuta' la nevoie' c(iar $i cu oc(ii &nc(i$i. 7allon le ceru ca' &n cele ce aveau s urmeze' s "zeasc toate ie$irile' av%nd 0ri# ca nimeni s nu "rseasc cldirea. 7allon $i 0ru"ul noilor venii &$i vzur de drum &n interiorul uzinei. Traversar un (ol s"aios $i som"tuos decorat. @ac s!ar -i a-lat aici &n calitate de sim"lu turist' 5ood ar li z)ovit cu si0uran c%teva minute "entru a admira s"ectaculoasele arcade $i "icturile murale com"le4e. /lasul lui 7allon &l readuse cu "icioarele "e "m%nt. C Pe aici' rosti colonelul' "e un ton )l%nd' dar im"erativ' atunci c%nd a#unser la ca"tul (olului. 10nor%nd "rivirile "aznicilor 8 care' &n mod evident' "rimiser instruciuni "entru a!i lsa s treac 8 cei cinci "arcurser coridorul strimt' cu -erestre mici' izolate cu 0ratii' care ducea s"re sala rezervat "ro0ramatorilor care lucrau &n cadrul com"aniei. 5ood nu se a$te"tase s 0seasc vreun an0a#at )%ntuind noa"tea "rin -a)ric. Cu toate acestea' li"seau c(iar $i o)i$nuitele ec(i"e de serviciu. Locul era "ustiu' cu e4ce"ia celor c%iva "aznici' care nu "reau a!i )0a &n seam. *n ciuda cor"urilor de iluminat' a dis"ozitivelor de alarm' a camerelor de luat vederi $i a "ardoselii moderne' cldirea &$i "stra "ersonalitatea din vec(ime. Cel "uin a$a i se "ru' "%n &n cli"a &n care "aznicul le desc(ise u$a ce ddea s"re sala com"uterelor. ?osta su-ra0erie a castelului -usese trans-ormat &ntr!o sal ce amintea de &nc"erile de la 7iroul Naional de .ecunoa$tere. 4)4

Pereii erau zu0rvii &n al)' iar tavanul era mascat de luminile al)e' -luorescente. =o)ilierul era alctuit din mese cu t)lii de sticl' "e care erau &n$irate cel "uin treizeci $i cinci de terminale de calculator. *n -aa -iecruia -usese -i4at &n "odea un scaun "ivotant cu s"tar din "lastic. Sin0ura di-eren dintre +emain $i 7N. era li"sa oamenilor. Se "rea c @ominiLue nu avea de 0%nd s ri$te nimic. =andatul de "erc(eziie avea s!$i "iard vala)ilitatea "este e4act o or. Li"sa "ersonalului care s "oat rs"unde &ntre)rilor avea s!i &ncetineasc. C Asta zic $i eu sal de #ocuri' -luier Stoll' "rivind &n #ur. C <i )ine' #ucai!v' &l &ndemn 7allon. Stoll "rivi ctre 5ood' care &ncuviin -r s scoat o vor). Stoll rsu-l ad%nc $i "rivi &ntre)tor ctre Nancy: C Ai vreo "re-erin9 C Nu cred c are im"ortan unde ne a$ezm' rs"unse ea. Toate terminalele sunt le0ate la aceea$i unitate central. @%nd din ca"' Stoll lu loc &n -aa celui mai a"ro"iat dintre monitoare' &$i conect "ro"riul la"to" $i!i ddu drumul. C *n mod si0ur' au lansat c%teva ca"cane &n sistem' -u de "rere Nancy. Cum ai de 0%nd s le de"$e$ti9 *n "rivina c%torva' i!a$ "utea -i de a#utor' dar o s dureze destul de mult. C Nu!i nevoie s ne "ierdem tim"ul' s"use Stoll' introduc%nd o disc(et &n la"to" $i &ncrc%nd "ro0ramul coninut de aceasta. Am &ntotdeauna la mine un "ro0ram realizat de mine' un "ro0ram!)uldozer. Acesta &nce"e "rin a detecta ra"id codurile matematice de decri"tare. Nu e cazul s le veri-ice "e toate "e r%nd: dac unu cu $ase $i o"t cu zece nu se "otrivesc' n!are nici un rost s mai &ncerce cu $a"te. @e &ndat ce su)rutina de localizare se -amiliarizeaz cu lim)a#ul' ceea ce nu dureaz mai mult de c%teva minute' )uldozerul intr &n aciune' cut%nd meniurile de activare. 1mediat du" ce le!am o)inut' sunt ca $i intrat' &n tim" ce studiem toate datele aici' ele sunt descrcate $i 4)5

&n memoriile com"uterelor de la Centrul de Comand. 7allon &l str%nse de umr "e Stoll' cltin din ca" do#enitor $i!$i duse de0etul la )uze. Stoll &$i "lesni -runtea. C *mi cer scuze' s"use el. Btiam: 0ura mare scu-und va"oare. 7allon &ncuviin "e tcute. *n vreme ce Nancy &i su0era lui Stoll c%teva "arole uzuale' 5ausen se a"ro"ie de colonel. C @omnule colonel' ce -acem &n "rivina lui @ominiLue9 C @eocamdat' a$te"tm. C Ce anume9 7allon se &ntoarse cu -aa ctre 0erman. *i -cu semn s se a"ro"ie $i!i $o"ti la urec(e: C A$te"tm ca @ominiLue s se &n-urie. @u" cum i!am atras atenia $i domnului Stoll' @ominiLue e cu oc(ii "e noi' &n mod cert. @ac avem noroc' o s 0sim ceea ce cutm &n memoria com"uterului. C Bi dac nu 0sim nimic9 C *n acest caz' rm%nei dumneavoastr' rs"unse 7allon. C <u9 C > s le cer domnului Stoll $i domni$oarei 7os ort( s transmit un mesa#: declaraia dumneavoastr "rivind crimele comise la Paris. 1ndi-erent ce!o s se &nt%m"le' @ominiLue o s -ie a-ectat' r%n#i colonelul. Cu toate acestea' e4ist $i o a treia "osi)ilitate. @ominiLue a a$te"tat douzeci $i cinci de ani re&nt%lnirea cu dumneavoastr. @ac se teme ca nu cumva s dezvluii secrete re-eritoare la trecutul lui' o s -ie is"itit s nu v mai lase s ie$ii de!aici. C C(iar credei c ar avea &ndrzneala de a!$i trimite Noii 1aco)ini &m"otriva noastr9 C Le!am ordonat oamenilor mei s rm%n a-ar' e4"lic 4)+

7allon. @ac @ominiLue e convins c ar "utea "une m%na "e dumneavoastr &nainte s intervin' o s vrea s!ncerce. *ns' de &ndat ce sc(ieaz o mi$care &n acest sens' v scot "e toi de! aici $i iau cu asalt cldirea. ?cu cu oc(iul' li"sit &ns de -armec: C A$a cum v!am s"us' eu &nsumi &l "%ndesc de mult "e @ominiLue $i intenionez s "un m%na "e el. S"un%nd acestea' 7allon se retrase' "entru a vedea cum se descurcau Nancy $i Stoll. 5ausen rmase locului' de "arc ar -i -ost intuit de "odeaua din lemn de esen tare. C(iar $i de la distan' de dincolo de Stoll' 5ood 0(ici' "rivind c(i"ul lui 5ausen' c se &nt%m"lase ceva. C(i"ul ve$nic calm al 0ermanului era "alid' iar s"r%ncenele &ncruntate. @ar se (otr& s nu!i "un &ntre)ri &nc. Lui 5ausen &i "lcea s cum"neasc &ndelun0 &nainte de a!$i descrca su-letul. @ac avea ceva de s"us' avea s!o -ac' mai devreme sau mai t%rziu. 5ood se mulumi a$adar s urmreasc' "rad unui straniu amestec de team $i m%ndrie' cum soarta &ntre0ii lumi era "e cale de a -i (otr%t de un t%nr care asuda de zor &n -aa unui com"uter.

4))

+0
Joi, ora 7:05, Washington, D.C.
C%nd $uvoiul de date &nce"u s cur0 &n memoria com"uterului lui <ddie =edina' redirecionat de =att Stoll din ?rana' t%nrul &$i scoase (aina' &$i relu locul la consol $i!i ceru &nlocuitorului su din sc(im)ul de noa"te' asistentul ad#unct al res"onsa)ilului cu su"ortul lo0istic al o"eraiunilor' o-ierul .andall 7attle' s!l anune "e 0eneralul .od0ers. 7attle &ncuviin $i se su"use' &n tim" ce sim)olul!semntur al lui =att Stoll' c(i"ul z%m)itor &nclinat' tocmai dis"rea de "e ecran. Acesta -u &nlocuit de o si0l care anuna trimiterea unui -i$ier masiv numit L@Aperation #couter. .od0ers &i ceru lui 7attle ca toate -i$ierele sosite s -ie trimise "rin reea &n "ro"riul su com"uter. A"oi' &m"reun cu @arrell =cCaskey $i =art(a =ackall' &nce"ur s urmreasc datele rece"ionate. Primul document era un avertisment al lui Stoll: <ddie: nu vreau s "relun0esc transmisia cu comentariile mele. Pe scurt: )uldozerul a s"art -i$ierele +emain. @atele "rimare au -ost $terse' dar co"iile de rezerv au rmas intacte. @escarc tot ce!am 0sit &n acest -i$ier. @u" avertisment a"rur o serie de -oto0ra-ii ale celor ce slu#iser dre"t modele "entru "ersona#ele #ocului. Acestea -ur urmate de secvene!test' cu al)i (ituind )r)ai $i -emei de culoare. Al)i viol%nd o ne0res. 6n ne0ru s-%$iat de c%ini. 6rm 4)1

a"oi o nou not in-ormativ a lui Stoll. Jocurile "ro"riu!zise sunt lansate &n reea dintr!un cui) ascuns altundeva. >ri0inea "are a -i "rote#at cu str$nicie. @in nou' ima0ini din diverse un0(iuri' cu ne0ri $i ne0rese at%rn%nd s"%nzurai. > rund!"remiu' &n care un "u$tan al) tr0ea la int &n )iei ne0ri' contra cronometru. =art(a &m"ietrise. =cCaskey &$i mu$ca )uzele' "rivind "iezi$ ecranul. <ddie: se "are c am declan$at o alarm "e undeva. > mulime de indivizi alear0 "e!aici' care!ncotro. *nsoitorul nostru' colonelul 7allon' a "us m%na "e arm. Tre)uie s &nc(id. Salut. 1ma0inile continuar s se deruleze "e ecran' dar .od0ers &ncetase s le urmreasc. /eneralul trecu "e o linie secundar a com"uterului $i' &n c%teva secunde' "rimi le0tura cu cei a-lai &n ca)ina aeronavei 2!NN >s"rey.

4)(

+1
Joi, ora !3:07, "ou#ouse, $rana
C 8ndeprtai2v de tastatur4 Cu m%na st%n0' colonelul 7allon &l &m"inse "e =att Stoll la "odea' a"oi a"s "e un )uton al a"aratului de emisierece"ie' &n vreme ce "istolarii &$i -ceau a"ariia. *n m%na drea"t avea revolverul. <ra sin0ura arm de care dis"uneau cei cinci. *ntins "e "odea alturi de ceilali' 5ood numr dois"rezeceE cincis"rezeceE &n total' $a"tes"rezece )r)ai care trecur "rin dre"tul u$ii' ocu"%nd "oziii de!a lun0ul coridorului e4terior. <4ce"t%nd -erestrele &nalte' la care s!ar -i "utut a#un0e doar cu o scar' u$a "e care intraser &n sala com"uterelor era sin0ura cale de ie$ire. 5ausen era &ntins "e )urt &ntre 5ood $i 7allon' care rmsese 0(emuit. C ?elicitri' domnule colonel' rosti acesta. @ominiLue a &n0(iit momeala. 5ood realiz c ratase discuia anterioar dintre cei doi' dar asta nu mai avea im"ortan acum. *n mod si0ur' 7allon nu "rea deloc deran#at de aceast "ostur. Cu toate simurile &n alert' d%nd dovad de s%n0e rece' &i "%ndea "e noii venii. Scurta "rivire "e care a"ucase s le!o arunce &i dezvlui lui 5ood -a"tul c aveau de!a -ace cu o aduntur de )andii' nu cu o -ormaiune or0anizat. Cu toii erau &m)rcai sim"lu' ca ni$te oameni care n!aveau de 0%nd s se arate &n "u)lic' iar armamentul era -oarte variat. N!avea nevoie de lmuriri din 410

"artea lui 7allon "entru a $ti c ace$tia erau Noii 1aco)ini. C Presu"un c indivizii $tia re"rezint dovada de care aveai nevoie' nu9 &ntre) Stoll' vdit nelini$tit. D Leve-2vousD stri0 unul dintre )r)aii de a-ar' ivindu!se "entru o cli" &n cadrul u$ii' mtur%nd &nc"erea cu eava armei. C Ne!a cerut s ne ridicm' $o"ti 7allon. @ac ne su"unem' s! ar "utea s ne &m"u$te. C @ar nu asta aveau de 0%nd s -ac' oricum9 &ntre) Nancy. C Ca s ne &m"u$te &n "oziia &n care suntem acum' ar -i nevoii s intre' e4"lic 7allon. Nu $tiu &ns c%i dintre noi sunt &narmai. Se "are c nu sunt dis"u$i s ri$te. Se a"lec $i adu0' &n $oa"t: C =i!am avertizat oamenii. Pornesc ctre noi $i!$i ocu" "oziiile. C P%n c%nd a#un0 aici' s!ar "utea s -ie "rea t%rziu' s"use 5ausen. C Nu $i dac rm%nem ascun$i' dac &i silim "e adversari s vin du" noi' &l contrazise 7allon. Suntem "re0tii s!i "rimim cum se cuvine. C 7a nu' nu suntem' rosti Nancy. C @ac se &nt%m"l s -ii "rin$i &ntre dou -ocuri' iar oamenii mei nu v!au zrit la tim"' stri0ai: .lanc4 Adic :al);' continu 7allon. *n -elul sta' or s $tie c &n )taia -ocului se a-l $i "ersoane ne&narmate. C > s le o-er animalelor stora $ansa de!a tra0e' s"use 5ausen. 1a s vedem dac!i in curelele s!o -ac. Cu aceste cuvinte' se ridic. C 5err 5ausen' $uier 7allon. /ermanul &i i0nor avertismentul. 5ood a$te"t cu rsu-larea tiat ce avea s urmeze' auzindu!$i "arc -iecare )taie a inimii. > vreme' nu se &nt%m"l nimic. *ntr!un t%rziu' unul dintre Noii 411

1aco)ini stri0: D Allons donc4 C 1!a cerut lui 5ausen s ias' traduse 7allon. C @in &nc"erea asta sau din cldire9 &ntre) 5ood. C Sau din situaia -r ie$ire &n care ne a-lm9 adu0 Stoll. 7allon ridic din umeri. 5ausen "orni ctre u$. Cura#ul lui &l im"resiona "e 5ood' de$i' &n ad%ncul su-letului' nu se "utu &m"iedica s!$i "un &ntre)area dac 0ermanul era animat de un cura# ne)unesc sau de &ncredere. *ncrederea unui com"lice &n tovar$ii si. La r%ndul su' 7allon a$te"t. 5ausen trecu "ra0ul u$ii' iar a"oi z0omotul "a$ilor lui &ncet. Ascultar cu toii' dar nu mai auzir nimic. *n a"aren' 5ausen -usese o"rit "e coridor. 1ndividul de la u$ le stri0 din nou s ias. 5ood &$i &ndre"t "rivirea s"re 7allon. C Ai mai avut de!a -ace cu aceast 0ru"are terorist. Ce o)i$nuiesc s -ac &n ast-el de situaii9 &ntre) el. C *n a)solut orice situaie' ucid sau sno"esc &n )taie "e cei care li se o"un' s"use 7allon. >amenii $tia nu cunosc sensul cuv%ntului :mil;. C Se "are &ns c nu l!au ucis "e 5ausen' remarc Nancy. D !orte- tout de suiteD "orunci iaco)inul de la intrare. C Nici n!or s!o -ac' at%ta tim" c%t n!au "us m%na "e armele noastre' s"use 7allon. C *n acest caz' "oate c!ar tre)ui s!i scoatem de!aici "e =att $i Nancy' "ro"use 5ood. Poate c!or s le dea drumul. C Bi tu ar tre)ui sa vii cu noi' interveni Nancy. C Ar merita s &ncercm' &ncuviin 7allon' du" un moment de 0%ndire. <4ist &ns "osi)ilitatea s v -oloseasc dre"t ostatici' amenin%nd c!or s v &m"u$te' unul c%te unul' "%n c%nd m decid s m "redau. C Cum am "utea evita asta9 vru s a-le Nancy. 412

C *ntr!o ast-el de situaie' &i anun "rin radio "e oamenii mei' s"use 7allon. Btiu ce!au de -cut. C @ar n!avem nici o 0aranie' constat 5ood. Teroristul url din nou' anun%ndu!i c avea s!$i trimit oamenii &nuntru' dac nu se ridicau cu toii imediat. C Nu' n!avem nici o 0aranie' recunoscu 7allon. 1nsa' dac totul se des-$oar cum am "revzut' vor -i nevoii s aduc -iecare ostatic' "e r%nd' &n -aa u$ii' "entru ca eu s vd ce!o s li se &nt%m"le. 1ar dac vd' o s "ot s tra0. Bi dac tra0' oricine! ar -i cel care!l amenin "e ostatic e do)or%t. @in cli"a aia' ai -ace )ine s!o &ntindei. 5ood &l invidie "e -rancez "entru calmul de care ddea dovad. @e la =ike .od0ers' &nvase c aceasta era "rinci"ala calitate necesara "entru a conduce o ast-el de o"eraiune. *n cli"a aceea' el &nsu$i nu era c(iar at%t de &ncreztor &n $ansele "e care le avea. Se 0%ndi la soia $i la co"iii lui. C%t de mare nevoie aveau de el $i c%t de dra0i &i erau. @ar acum' totul "utea s se s-%r$easc din cauza unui "as 0re$it sau a unui cuv%nt rostit &n "lus. .idic "rivirea s"re Nancy' care &i rs"unse cu un z%m)et trist. Bi!ar -i dorit s se "oat revan$a -a de ea' "entru rolul "e care!l #ucase &n meandrele vieii ei. Acum &ns nu era tim" "entru a$a ceva $i nici mcar nu "utea -i convins c' mai t%rziu' avea s ai) ocazia s!o -ac. Se mulumi a$adar s!i adreseze un z%m)et cald3 la vederea lui' sur%sul ei se lr0i. @eocamdat' era tot ce "uteau s -ac. C <!n re0ul' rosti 7allon. 2reau s v ridicai $i s v &ndre"tai &ncet ctre u$. Ceilali ezitar. C Picioarele mele re-uz s se mi$te' o-t Stoll. C >)li0!le' &i arunca 5ood' ridic%ndu!se' urmat de Nancy. Stoll &i imit' de voie' de nevoie. 413

C Credeam c suntem )ieii )uni $i c nu ni se "oate &nt%m"la nimic' se viet Stoll. Acum' ce -acem9 .idicm m%inile sau &naintm "ur $i sim"lu ctre u$9 C *ncearc s te calmezi' &l s-tui 5ood' &n tim" ce!$i croiau drum "rintre mesele &ncrcate de com&qu