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Onda electromagntica (O.E.M.

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Una onda electromagntica es la forma de propagacin de la radiacin electromagntica a travs del espacio. A diferencia de las ondas mecnicas, las ondas electromagnticas se propagan por el espacio sin necesidad de un medio, pudiendo por lo tanto propagarse en el vaco. Esto es debido a que las ondas electromagnticas son producidas por las oscilaciones de un campo elctrico, en relacin con un campo magntico asociado. Las ondas electromagnticas viajan aproximadamente a una velocidad constante muy alta, pero no infinita de 300.000 km por segundo. A esta velocidad podemos: - darle la vuelta entera a la Tierra en 20 milisegundos - viajar a la Luna en 1,3 segundos - llegar al Sol en 8 minutos 19 segundos - llegar a la estrella ms cercana en 4,2 aos Gracias a ello podemos observar la luz emitida por una estrella lejana hace tanto tiempo que quizs esa estrella haya desaparecido ya. O enterarnos de un suceso que ocurre a miles de kilmetros prcticamente en el instante de producirse. Origen y formacin Las cargas elctricas al ser aceleradas originan ondas electromagnticas El campo elctrico originado por la carga acelerada depende de la distancia a la carga, la aceleracin de la carga y del seno del ngulo que forma la direccin de aceleracin de la carga y a la direccin al punto en que medimos el campo. En la teora ondulatoria, desarrollada por Huygens, una onda electromagntica, consiste en un campo elctrico que vara en el tiempo generando a su vez un campo magntico y viceversa, ya que los campos elctricos variables generan campos magnticos (ley de Ampre) y los campos magnticos variables generan campos elctricos (ley de Faraday). De esta forma, la onda se auto propaga indefinidamente a travs del espacio, con campos magnticos y elctricos generndose continuamente. Estas O.E.M. son sinusoidales (Curva que representa grficamente la funcin trigonomtrica seno), con los campos elctrico y magntico perpendiculares entre s y respecto a la direccin de propagacin. Fenmenos asociados a la R.E.M. Interaccin entre radiacin electromagntica y conductores: Cuando un alambre o cualquier objeto conductor, tal como una antena, conduce corriente alterna, la radiacin electromagntica se propaga en la misma frecuencia que la corriente. De forma similar, cuando una radiacin electromagntica incide en un conductor elctrico, hace que los electrones de su superficie oscilen, generndose de esta forma una corriente alterna cuya frecuencia es la misma que la de la radiacin incidente. Este efecto se usa en las antenas, que pueden actuar como emisores o receptores de radiacin electromagntica. Penetracin de la R.E.M. En funcin de la frecuencia, las ondas electromagnticas pueden no atravesar medios conductores. Esta es la razn por la cual las transmisiones de radio no funcionan bajo el mar y los telfonos mviles se queden sin cobertura dentro de una caja de metal. Sin embargo, como la energa no se crea ni se destruye, cuando una onda electromagntica choca con un conductor pueden suceder dos cosas. La primera es que se transformen en calor: este efecto tiene aplicacin en los hornos de microondas. La segunda es que se reflejen en la superficie del conductor (como en un espejo).

Origen y propagacin de las O.E. Una carga elctrica acelerada crea un campo elctrico variable y, como explican las leyes de Maxwell, los campos pueden abandonar la fuente que los produce y viajar por el espacio sin soporte material. Los campos no necesitan un medio deformable que vibre a su paso, lo nico que vibra son los valores de los campos E y B en cada lugar. En efecto, un campo elctrico variable engendra un campo magntico variable que, a su vez, engendra otro elctrico y as avanzan por el espacio. Las ondas electromagnticas, son ondas transversales en donde el campo elctrico y el campo magntico son perpendiculares entre s, y a su vez perpendiculares a la direccin de propagacin. No necesitan por tanto soporte material para su propagacin hacindolo incluso a travs del vaco. Propiedades de las ondas electromagnticas Para su propagacin, las O.E.M. no requieren de un medio material especfico. As, estas ondas pueden atravesar el espacio interplanetario e interestelar y llegar a la Tierra desde el Sol y las estrellas. Independientemente de su frecuencia y longitud de onda, todas las ondas electromagnticas se desplazan en el vaco a la velocidad de la luz (c = 299.792 km/s.), hasta que su energa se agota. A medida que la frecuencia se incrementa, la energa de la onda tambin aumenta. Todas las radiaciones del espectro electromagntico presentan las propiedades tpicas del movimiento ondulatorio, como la difraccin y la interferencia. Las longitudes de onda van desde billonsimas de metro hasta muchos kilmetros. La longitud de onda () y la frecuencia (f) de las ondas electromagnticas, relacionadas mediante la expresin .f=c son importantes para determinar su energa, su visibilidad, su poder de penetracin y otras caractersticas. Caractersticas principales de las ondas electromagnticas Las tres caractersticas principales de las ondas que constituyen el espectro electromagntico son: Frecuencia (f) Longitud ( ) Amplitud (A)

Frecuencia La frecuencia de una onda responde a un fenmeno fsico que se repite cclicamente un nmero determinado de veces durante un segundo de tiempo, tal como se puede observar en la siguiente ilustracin:

A.- Onda senoidal de un ciclo o hertz (Hz) por segundo. B.- Onda senoidal de 10 ciclos o hertz por segundo. La frecuencia de esas ondas del espectro electromagntico se representan con la letra (f) y su unidad de medida es el ciclo o Hertz (Hz) por segundo. Otras unidades de frecuencias muy utilizadas (en otros mbitos) son las "revoluciones por minuto" (RPM) y los "radianes por segundo" (rad/s). La frecuencia y el periodo estn relacionados de la siguiente manera:

T.- Perodo: tiempo en segundos que transcurre entre el paso de dos picos o dos valles por un mismo punto, o para

completar un ciclo.

V.-Velocidad de propagacin: Es la distancia que recorre la onda en una unidad de tiempo. En el caso de la velocidad de propagacin de la luz en el vaco, se representa con la letra c. La velocidad, la frecuencia, el periodo y la longitud de onda estn relacionados por las siguientes ecuaciones:

En donde: C = Velocidad de la luz en el vaco (300.000 km/seg). = Longitud de onda en metros. v = Velocidad de propagacin. T = Periodo. Longitud Las ondas del espectro electromagntico se propagan por el espacio de forma similar a como lo hace el agua cuando tiramos una piedra a un estanque, es decir, generando ondas a partir del punto donde cae la piedra y extendindose hasta la orilla. Cuando tiramos una piedra en un estanque de agua, se generan ondas similares a las radiaciones propias del espectro electromagntico. Tanto las ondas que se producen por el desplazamiento del agua, como las ondas del espectro electromagntico poseen picos o crestas, as como valles o vientres. La distancia horizontal existente entre dos picos consecutivos, dos valles consecutivos, o tambin el doble de la distancia existente entre un nodo y otro de la onda electromagntica, constituye lo que se denomina longitud de onda.

P.- Pico o cresta: valor mximo, de signo positivo (+), que toma la onda sinusoidal del espectro electromagntico, cada medio ciclo, a partir del punto 0. Ese valor aumenta o disminuye a medida que la amplitud A de la propia onda crece o decrece positivamente por encima del valor "0". V.- Valle o vientre: valor mximo de signo negativo () que toma la onda senoidal del espectro electromagntico, cada medio ciclo, cuando desciende y atraviesa el punto 0. El valor de los valles aumenta o disminuye a medida que la amplitud A de la propia onda crece o decrece negativamente por debajo del valor "0". N.- Nodo: Valor "0" de la onda senoidal. La longitud de una onda del espectro electromagntico se representa por medio de la letra griega lambda. ( ) y su valor se puede hallar empleando la siguiente frmula matemtica:

De donde: = Longitud de onda en metros. c = Velocidad de la luz en el vaco (300.000 km/seg). f = Frecuencia de la onda en hertz (Hz). Amplitud La amplitud constituye el valor mximo que puede alcanzar la cresta o pico de una onda. El punto de menor valor recibe el nombre de valle o vientre, mientras que el punto donde el valor se anula al pasar, se conoce como nodo o cero. De acuerdo su longitud de onda, las O.E.M. pueden ser agrupadas en rango de frecuencia. Este ordenamiento es conocido como Espectro Electromagntico, objeto que mide la frecuencia de las ondas.

Algunas Aplicaciones de las ondas electromagnticas


Ondas Radio El uso ms habitual de las ondas de radio con efecto teraputico se lleva a cabo mediante el uso de corrientes alternas de frecuencia superior a los 100 KHz. En la actualidad, las ondas de radio se emplean sobre todo en el tratamiento denominado onda corta. Aparte de su efecto trmico, la onda corta posee otros efectos como son el aumento de la circulacin (hiperemia), aumento leucocitario pasajero y accin analgsica y antiinflamatoria. Microondas Las ondas microondas tienen muchas aplicaciones. Una de ellas es la de los hornos. Su funcionamiento se basa en el hecho de que la radiacin electromagntica de muy alta frecuencia tiene mucha energa, por lo que hay una transferencia de calor muy grande a los alimentos en poco tiempo. Las comunicaciones y el radar son otras dos aplicaciones de las microondas.

Infrarrojos Los rayos infrarrojos se utilizan comnmente en nuestra vida cotidiana: cuando encendemos el televisor y cambiamos de canal con nuestro mando a distancia; en el supermercado, nuestros productos se identifican con la lectura de los cdigos de barras; vemos y escuchamos los discos compactos... todo, gracias a los infrarrojos. Estas son slo algunas de las aplicaciones ms simples, ya que se utilizan tambin en sistemas de seguridad, estudios ocenicos, medicina, etc.

Luz visible Se denomina espectro visible a la regin del espectro electromagntico que el ojo humano es capaz de percibir. A la radiacin electromagntica en este rango de longitudes de onda se le llama luz visible o simplemente luz. No hay lmites exactos en el espectro visible; un tpico ojo humano responder a longitudes de onda desde 400 a 700 nm aunque algunas personas pueden ser capaces de percibir longitudes de onda desde 380 a 780 nm. Los ojos de muchas especies perciben longitudes de onda diferentes de las del espectro visible del ojo humano. Por ejemplo, muchos insectos, tales como las abejas pueden ver la luz ultravioleta que es til para encontrar el nctar en las flores. Por esta razn, los xitos reproductivos de las especies de plantas cuyos ciclos de vida estn vinculados

con la polinizacin de los insectos, dependen de que produzcan emisin ultravioleta, ms bien que del colorido aparente a los ojos humanos. Rayos X Los rayos X se emplean sobre todo en los campos de la investigacin cientfica, la industria y la medicina. El estudio de los rayos X ha desempeado un papel primordial en la fsica terica, sobre todo en el desarrollo de la mecnica cuntica. Como herramienta de investigacin, los rayos X han permitido confirmar experimentalmente las teoras cristalogrficas. Utilizando mtodos de difraccin de rayos X es posible identificar las sustancias cristalinas y determinar su estructura. Existen adems otras aplicaciones de los rayos X, entre las que figuran la identificacin de gemas falsas o la deteccin de mercancas de contrabando en las aduanas; tambin se utilizan en los aeropuertos para detectar objetos peligrosos en los equipajes. Los rayos X ultrablandos se emplean para determinar la autenticidad de obras de arte y para restaurar cuadros. En la radioterapia se emplean rayos X para tratar determinadas enfermedades, en particular el cncer, exponiendo los tumores a la radiacin.

Articulo:

Los efectos sobre la salud de las ondas electromagnticas de las antenas de mviles slo se producen en el plano trmico, segn un estudio
Las ondas, por s solas, no inducen a la formacin de sustancias extraas ni deterioran materiales sensibles como el ADN

ltima actualizacin: 8 de mayo de 2002

Un estudio de la Consejera de Sanidad y Bienestar Social sobre las ondas de telefona mvil revela que los efectos sobre la salud de estas ondas electromagnticas, que desprenden las antenas de mviles, slo se producen en el plano trmino, y se evitaran con la imposicin de limitaciones en la emisin. El estudio sita a estas ondas dentro del rango de la radiacin electromagntica no-ionizante, es decir, no portan suficiente energa como para poder romper los enlaces qumicos. En este sentido, se seala que por si solas, las ondas no pueden inducir a la formacin de sustancias extraas ni deteriorar materiales sensibles como el ADN o complejos enzimticos. Por lo tanto, teniendo en cuenta que la base de los procesos cancergenos se encuentra en el deterioro del ADN, el carcter no-ionizante de estas ondas parece indicar que no sean las causantes de estas patologas, aunque el informe seala que si son posibles efectos bioqumicos por cooperacin, de manera que la radiacin potencie sustancias o fenmenos que conjuntamente pudieran producir alteraciones, no producidas individualmente. Aparte de los efectos bioqumicos, las ondas electromagnticas presentan claros aspectos biofsicos, as como el rango de frecuencias donde importa el efecto trmico, cuya influencia en la salud es

innegable. Este efecto trmico se debe a las corrientes elctricas que induce toda onda electromagntico variable, que disipan energa, en mayor o menor cuanta dependiendo de los coeficientes de conductividad e induccin.