Sunteți pe pagina 1din 158

Cuviosul

SlLUAN ATHONITUL

ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei


nsemnri duhovniceti
Ediia a IV-a revizuit

Studiu introductiv i traducere:

diac. Ioan I. Ic jr

<Editura (? d>EISIS
Sibiu
2OO1

Colecia ^Mistica Seria SpirituaCitate rsritean

Cuviosul Siluan Athonitul: ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei i iubirii lui Hristos
Lector: Maria-Cornelia Ic jr Tehnoredactori i corectori: Paul i Violeta Morar

Iar aceea c S-a suit ce altceva nseamn dect c S-a pogort n cele mai de jos ale pmntului?" (Ef4, 9). Cuvios i preafolositor lucru pentru plintatea Bisericii este a venera i cinsti cu evlavie i dup plecarea lor din aceast via pe cei ce s-au distins n viaa lor dus n trup prin izbnzi deosebite ale virtuii, slvindu-i prin prznuiri anuale i imnuri de laud; aceasta pentru c, pe de-o parte, lauda adus celor ce au vieuit n virtute trece la nsui Dumnezeu de la Care vine oamenilor toat virtutea, cum arat teologhisind undeva Grigorie cel numit cu supranumele Teologiei; iar, pe de alt parte, pentru c lauda celor bune aprinde zelul i mboldete pe cei uuratici i zbavnici la realizarea virtuii, iar pe cei iubitori de osteneal i face i mai viteji n ostenelile lor. Aadar, dat fiind c n asemenea izbnzi excepionale ale virtuii se distinge i monahul Siluan, de obrie din Rusia, dar care a vieuit peste o jumtate de veac n Sfnta Mnstire patriarhal i stavropighial a Sfntului i Slvitului Mare Mucenic i Tmduitor Panteleimon de pe Sfntul Munte al Athosului, nfindu-se pe sine prin cuvioia i sfinenia vieii lui model de vieuire dup Hristos, iar printre feluritele sale scrieri ortodoxe i

Coperta: Icoan a Cuviosului Siluan, St. John the Baptist Monastery, Maldon, Essex (Anglia)

Traducere dup: IIHCAHHfl CTAPCA CHnYAHA,


IIpaBocjiaBHaii 06m,HHa, MocKBa - HOBO - Kasaanbe - M HHCK, 1991

DEISIS, pentru prezenta versiune ISBN 973-9344-56-9

de suflet folositoare dascl apostolic i profetic al Bisericii i plintii celor ce poart numele lui Hristos, ajungnd la nalte msuri duhovniceti i fcndu-se vas al Sfntului Duh, nevoindu-se ca puini alii n iubirea agapic i cinstit fiind pentru toate acestea de Dumnezeu cu darurile vindecrii celor bolnavi i suferinzi i ale unei uimitoare clarviziuni smerenia noastr dimpreun cu Preasfiniii i preacinstiii Mitropolii din jurul nostru, iubiii notri frai i mpreun-liturghisitori, privind la vieuirea lui bine-plcut lui Dumnezeu, la faptele i izbnzile lui n virtute i purtnd de grij de folosul obtesc al credincioilor, am hotrt n Duhul Sfnt, n acord cu dumnezeietii Prini dinaintea noastr i urmnd obiceiului comun al Bisericii, s i se acorde cinstea cuvenit brbailor sfini i dumnezeieti. De aceea i decretm n mod sinodal i stabilim i poruncim n Sfntul Duh ca de acum nainte i pe mai departe n tot veacul, stareul Siluan Aghioritul s fie numrat mpreun cu brbaii cuvioi i sfini ai Bisericii, fiind cinstit cu prznuiri sfinte i ceremonii religioase anuale i slvit cu imnuri de laud n ziua de 24 septembrie, n care a plecat fericit la Domnul. Spre dovedire i ntrire a acestui fapt s-a ntocmit i prezentul nostru act patriarhal i sinodal aternut i subsemnat n acest sfnt Codice al Sfintei i Marii noastre Biserici a lui Hristos i trimis identic i neschimbat i sfintei Comuniti a Sfntului Munte spre a fi depus n arhivele lor. n anul mntuirii 1987, 26 noiembrie, al 11-lea al indictionului. t Dimitrios al Constantinopolului din mila lui Dumnezeu Arhiepiscop al Constantinopolului i Patriarh Ecumenic i membrii Sfntului Sinod al Patriarhiei Ecumenice

Prin acest act solemn1 Patriarhia Ecumenic sub a crei jurisdicie spiritual i canonic se afl comunitatea Sfntului Munte al Athosului proclama deci n mod oficial ntregii Ortodoxii autenticitatea sfineniei vieii i scrierilor unui mare btrn" (gheron" n grecete, stare" n rusete) sau printe i povuitor duhovnicesc experimentat: schimonahul athonit Siluan Ivanovici Antonov (1866-1938). La acea dat acesta era deja recunoscut drept una dintre cele mai remarcabile figuri, dac nu poate cea mai nsemnat i reprezentativ, ale spiritualitii ortodoxe n secolul nostru. Astfel, aniversarea a cincizeci de ani de la adormirea n Domnul a stareului" Siluan a devenit i cea dinti prznuire bisericeasc solemn a sa ca Sfnt Cuvios al Bisericii Ortodoxe de pretutindeni. Pentru c sfinii proclamai ca atare de o Biseric Ortodox local intr automat n venerarea i patrimoniul de spiritualitate comun tuturor Bisericilor Ortodoxe surori a cror comuniune alctuiete Biserica Ortodox ecumenic (a toat lumea"). Cuviosul Siluan se altura astfel celor peste trei sute de sfini cuvioi pe care i-a dat de-a lungul secolelor Sfntul Munte, ns, fapt mai puin obinuit dar elocvent, canonizarea sa a fost salutat i receptat ca un eveniment ecumenic i de numeroi reprezentani ai altor confesiuni cretine, Cuviosul Siluan devenind astzi un adevrat sfnt fr frontiere" (Enzo Bianchi). Cine era ns Cuviosul Siluan, n care actul de canonizare din 1987 recunoate nici mai mult, nici mai puin dect un dascl apostolic i profetic al Bisericii" (dnooto^iKOV rai npocpriTiKov SiSaaicaXov xfq EKKXrioiaq)? nc de la mijlocul anilor '50, nimeni altul dect cel mai de seam ortodox srb din veacul nostru, printele arhimandrit Iustin Popovici (1894-1979), nu se sfia s-1 compare pe Cuviosul Siluan cu Sfntul Simeon Noul Teolog, iar cele1 Prin acest act, Patriarhia Ecumenic a dorit, n acelai timp, s aduc i un omagiu duhovnicesc Bisericii Ortodoxe Ruse, care, n iunie 1988, prznuia mplinirea unui mileniu de la botezul i ncretinarea (n anul 988) a ruilor kieveni sub marele i Sf ntul cneaz Vladimir.

brul n Occident monah cistercian (trappist") american Thomas Merton (1915-1968) scria n 1958 c a fost poate cel mai autentic monah al secolului XX"! Faima postum mondial de care se bucur viaa duhovniceasc cu adevrat extraordinar a fericitului Siluan Athonitul, ca i nsemnrile sale pe drept cuvnt remarcabile n simplitatea, profunzimea i incandescena experienei spirituale pe care o atest se datoreaz n principal vrednicului ucenic i fiu duhovnicesc al cuviosului din ultimii si ani de via pmnteasc i neobosit propagator al duhului i nvturii sale n Occident: printele arhimandrit Sofronie Saharov2. Mai exact, uimitoarei sale cri despre Stareul Siluan. Via nvtur Scrieri scris n 1948 i publicat n originalul rus n 1952 la Paris. Tradus n cincisprezece limbi moderne de circulaie (1958 n englez; 1959 n german; 1973 n francez; 1978
2 Nscut la 22 septembrie 1896 la Moscova, printele Sofronie a ma nifestat de timpuriu o real vocaie de artist plastic, absolvind coala Naional de Arte Frumoase din Moscova. n 1921 prsete Rusia rv it de revoluia bolevic i de rzboiul civil care i -a urmat, stabilindu-se la Paris. Abia sosit n capitala cultural a Europei, n 1922 i-a expus pnzele executate n spiritul artei abstracte la Salonul de toamn i la Salonul Tuilleries. Nesatisfcut ns de experimentele artei moder ne, se orienteaz spre religie i cutare spiritual. Dup ce o perioad de civa ani fusese adeptul meditaiei yoghine, n 1924 se nscrie la Insti tutul teologic ortodox Saint -Serge" din Paris. Dar n 1925 abandoneaz studiile teologice n cutarea vieii duhovniceti i pleac la Athos, in trnd ca monah n mnstirea Sfntul Panteleimon (Russikon). n 19 30 e hirotonit diacon de episcopul srb Nicolai Velimirovici i intr ntr -un strns contact duhovnicesc cu stareul" Siluan, al crui ucenic fidel r mne pn la moartea acestuia, survenit n septembrie 1938. n 1939 devine pustnic, retrgndu -se ntr-o peter. n 1941 e hirotonit preot i devine duhovnic i stare" pentru mai multe mnstiri athonite. mbol nvindu -se grav, sosete n 1947 n Frana, unde este operat. Supra vieuiete miraculos bolii i redacteaz n 1948 cartea despre stareul" Siluan. Refuzndu-i-se viza de ntoarcere la Athos de ctre oficialitile greceti, obtuz ostile prezenei strinilor la Sfntul Munte, se stabilete n Anglia, unde n 1959 ntemeiaz la Maldon/Essex prima comunitate monahal ortodox britanic. Mnstirea Sfntul loan Boteztorul, al crei stare a fost pn la moarte i unde n 1988 a fost sfinit prima biseric nchinat Cuviosului Siluan. Aici a adormit n Domnul la 11 iulie 1993- (Aici a vieuit ca ucenic al printelui Sofronie i un monah romn: ieromonahul Rafail Noica, fiul cunoscutului filozof de la Pltini.)

n italian, suedez i chiar n arab, coreean i japonez), aceast carte a fermecat i impresionat profund pe muli. Cum arat foarte recenta mrturie a unui deinut german condamnat la nchisoare pe via pentru omucidere i a crui via s-a schimbat radical din clipa descoperirii ntre zidurile temniei a scrierilor Cuviosului Siluan... Ea s-a bucurat i se bucur pe drept cuvnt de o extraordinar audien i cutare att n Rusia, ct i n Occident, unde a strnit i alimentat un veritabil entuziasm duhovnicesc conducnd i convertind pe muli la Ortodoxie. Ea este totodat singura surs documentar din care cunoatem detaliile vieii i nvturii Cuviosului Siluan (i, de aceea, pe ea o urmrim i noi n prezentarea de fa). Cartea arhimandritului Sofronie reuete s scoat la iveal ntr-un mod luminos, la adevratele ei dimensiuni teologice, profunzimea unic a experienei spirituale a Cuviosului Siluan, pe care modestia exemplar i smerenia desvrit a schimonahului rus, viaa sa exterioar de o perfect banalitate" monahal au ascuns-o chiar i pentru prinii i fraii propriei sale chinovii athonite. Pentru c n arhivele de la Russikon despre Cuviosul Siluan exist doar urmtoarea nsemnare: Printele Siluan, schimonah. Numele civil: Semion Ivanovici Antonov, ran din gubernia Tambov, districtul Lebedinsk, satul ovsk. Nscut n 1866. Sosit la Sfntul Munte n 1892. A ndeplinit urmtoarele ascultri: la moar, la Kalamareia, la Vechiul Russikon i la economat. Decedat la 11/24 septembrie 1938." Datorit crii arhimandritului Sofronie dispunem ns i de alte date privitoare la viaa Cuviosului Siluan, culese din discuiile avute cu acesta n ultimii ani de via ai Sfntului. Aflm astfel c viitorul stare" se nscuse ntr-o familie simpl, srac, evlavioas i numeroas de rani rui, alctuit, pe lng prini, din cinci biei i dou fete. D i lipsit de nvtur, tatl lui Semion era un om plin

de adnc credin i de mult nelepciune n via. Amintindu-i peste ani de blndeea i echilibrul sufletesc al printelui su dup trup, Cuviosul Siluan povestea de pild cum, ntr-o vineri, uitnd c este post, a pregtit pentru ntreaga familie, aflat vara la cmp, carne de porc. Cu toate acestea, tatl su nu i-a spus nimic, aducnd vorba cu blndee despre aceast ntmplare abia dup ase luni, pentru c zicea el nu am vrut s te rnesc, biatul meu". i Cuviosul Siluan continua: Iat un stare cum mi-ar fi plcut s am. Nu se nfuria niciodat, era ntotdeauna linitit, ntotdeauna blnd. Gndii-v, a ateptat ase luni clipa potrivit ca s m ndrepte, fr s m rneasc sau s m dojeneasc. N-am ajuns la msura tatlui meu." nc de mic copil avea doar patru ani Semion i-a pus n gnd: Cnd voi fi mare, voi cuta pe Dumnezeu n tot pmntul!" Auzind, mai apoi, de sfinii rui i de minunile svrite la mormintele lor, tnrul Semion i-a dat seama c dac exist sfini, nseamn c Dumnezeu este cu noi i n-am nevoie s strbat tot pmntul s-L gsesc'^. nflcrat de dragostea lui Dumnezeu, Semion pe atunci n vrst de nousprezece ani se roag mult cu
3 Cum inspirat se scrie n prologul Vieii Cuviosului stare" Paisie de la Neam (Velicikovski) (t 1794), scrise de Isaac Dasclul: Fcndu -se urmtori Sfinilor Prini celor de demult, i pre faptele lor bune i pre viaa lor cu osrdie din tineree metaherisindu -o", sfinii au artat" i arat c Dumnezeu tot acelai i neschimbat este, i cum c aproape este, dupre psalmistul, de toi cei ce l cheam pre EI, i i sprijinete, i de ispitele cele mai presus de puterea lor i ferete i le ajut n toat vremea, i la vrful svririi faptelor bune i suie. i au astupat gurile acelora carii din trndvia lor au czut ntru necredin, i zice cum c acum nu se poate a metaherisi fapta bun cea desvrit i a se sui prin lucrarea ei la vrful svririi i a ajunge dup Pavel la brbat desvrit i la msur a vrstei plinirii lui Hristos". (ed. D. ZAMFIRESCU, Revista Fundaiei Drgan, Roma, nr. 3-4/1987, p. 470).

IO

lacrimi, simte o prefacere interioar i atracie pentru viaa monahal. Dar tatl su i refuz permisiunea de-a pleca la faimoasa Lavr a Peterilor din Kiev, sftuindu-1 s-i execute mai nti serviciul militar, dup care va fi liber s fac aa cum crede. Aceast nflcrare duhovniceasc a durat vreme de trei luni, dup care ns s-a stins. Semion, un tnr frumos i viguros, a nceput s se ntlneasc cu flcii din sat, s ias cu fetele, s cnte la acordeon, s bea vodc, pe scurt s se bucure de via. Era apreciat pentru firea lui panic i blnd i era iubit de steni, ca i de tinerele fete, dar era departe de a fi fost un sfnt. Dotat cu o fire robust i cu excepional for fizic, Semion trece prin multe ispite. La petrecerile steti mnnc i bea fr msur (nghite singur un platou cu cincizeci de ou i bea, fr s se mbete, pn la trei litri de votc!). Fr a fi fost vorba de cstorie, intr n legtur cu o fat din sat i ntr-o sear inevitabilul se produce. Iar ntr-o zi, de hramul bisericii din sat, trece pe lng crim: se ia la har cu doi frai, lovindu-1 pe unul dintre ei n piept att de puternic, nct acesta de-abia rmne n via. n tumultul acestei viei de pcat i necurie, chemarea resimit spre viaa monahal ncepe s dispar. Dumnezeu ns l mai cheam o dat. Astfel, n vis, vede cum un arpe i intr pe gur n trup. Sculndu-se din somn prad unui dezgust violent, aude limpede glasul blnd al Maicii Domnului: Ai nghiit un arpe n somn i i-e scrb. Tot aa, nici mie nu-mi place ceea ce faci tu acum". Pn la sfritul vieii, Cuviosul Siluan va mulumi Maicii Domnului pentru ndurarea i milostivirea cu care 1-a ntors de la pcat. Petrecut cu puin timp naintea serviciului militar, aceast a doua chemare a jucat un rol decisiv n viaa lui Semion, care de acum ncolo se schimb cu totul. Simte o adnca ruine pentru faptele sale i n el se trezete un ascuit simmnt al pcatului, nsoit de o adnc i aprins nevoie de pocin. ntr-o zi de srbtoare, ntreab pe un om din sat care se veselea, dansa i cnta la
11

acordeon, dei cu ani n urm ucisese la beie un om, cum de se mai poate veseli dup ceea ce a fcut. Acesta i rspunde spunndu-i c n nchisoare s-a rugat mult ca Dumnezeu s-1 ierte. ntr-o zi i-a spus patul pe care stteam n genunchi cu capul n pern a nceput s tremure i inima mea a simit o mare bucurie. Am neles atunci c Dumnezeu m-a iertat. De aceea joc acum, pentru c sufletul meu are pace". Semion, care fusese ct pe aci s ucid un om, nelege acum linitea i pacea celui cruia Dumnezeu i iart pcatele. Se roag, de aceea, mult lui Dumnezeu s-i ngduie s-i mplineasc netulburat dorina sa fierbinte de pocin nencetat, intrnd n viaa monahal. Iar Dumnezeul l ascult. n timp ce era plecat n armat, un negustor de grne venit n sat remarc la o hor pe tnra fat pe care o cunoscuse Semion i o cere n cstorie. Semion mulumi lui Dumnezeu pentru c i-a ndeplinit rugciunea, fr a uita ns pcatul su. i va executa serviciul militar ca simplu soldat n batalionul de geniu al grzii imperiale din Sankt Petersburg. E un soldat contiincios, panic, prietenos, cu o conduit ireproabil; cu gndul ns e mereu la pocin i la Sfntul Munte, unde trimite chiar i bani din solda sa. Semnificativ pentru starea sa de spirit e urmtorul episod. ntr-o noapte, aflat ntr-o crcium n care se chefuia mpreun cu ali trei camarazi, a rspuns: M gndesc c n aceast clip noi stm ntr-o crm, mncm, bem i monahii se roag toat noaptea. Cine dintre noi va da un rspuns mai bun la Judecata de Apoi? Ei sau noi?" Intrigat, unul dintre camarazi a exclamat: Ce om i Simeon sta! Ascultm muzic, ne veselim, iar el e cu mintea la Muntele Athos i la Judecata de Apoi!" Cu puin nainte de eliberare, impresionat de faima i slujbele svrite de Sfntul preot Ioan din Krontadt (1829-1908) i la care asistase n cteva rnduri, se duce mpreun cu secretarul companiei s-i cear binecuvnta12

rea. Negsindu-1, i scrie acestuia o scrisoare cu doar cteva cuvinte: Printe, vreau s m fac monah. Roag-te ca lumea s nu m rein." ntors n cazarm, Semion simte nc din aceeai zi, din momentul n care Sfntul Ioan s-a rugat pentru el, vuind n jurul lui flcrile iadului". Prsind capitala Imperiului arilor, Semion se ntoarce acas doar pentru a-i lua rmas bun i pleac dup o sptmn spre Athos. Se mbarc la Odessa, iar n toamna lui 1892 sosete n Sfntul Munte. Situat n nordul Greciei, Athosul este cea mai estic dintre cele trei peninsule chalcidice. Lung de 45 de km i lat ntre 8-12 km, peninsula clugrilor" culmineaz cu piscul de 2033 metri nlime al Athosului. De peste o mie de ani Athosul este Sfntul Munte, Grdina Maicii Domnului", citadela monahismului rsritean i oaza spiritualitii filocalice, bastionul duhovnicesc al Ortodoxiei ecumenice. La sosirea lui Semion, comunitatea monastic athonit cunotea un moment de apogeu al istoriei sale frmntate. Venii din toate naiunile ortodoxe, cei aproape zece mii de monahi sunt grupai n jurul a douzeci de mnstiri mari i cteva sute de schituri, colibe, chilii i peteri, vieuind dup toate cele trei forme de via monahal: chinovial, idioritmic i anahoretic. Marea mnstire ruseasc a Sfntului Panteleimon (Russikon) este o chinovie uria cu aproape dou mii de vieuitori, fr a mai pune la socoteal sutele de pelerini i muncitori sezonieri revrsai de vapoarele venite de la Odessa. Sosit aici n vrst de douzeci i ase de ani, Semion va petrece de acum nainte n Sfntul Munte cu excepia unei scurte rechemri de trei luni acas n 1905, cu ocazia rzboiului ruso-japonez, spre a-i rezolva situaia militar vreme de patruzeci i ase de ani viaa simpl i monoton a oricrui monah aghiorit. O via ritmat i mprit ntre lungile slujbe i privegheri n biserici, pravila de rugciune personal n chilie, dese spovedanii i cu 13

minecare regulat, munc i ascultare. Esenialul acestor lungi ani de anonimat" i banalitate" monastic nu l constituie ns aceste forme de ascez vzut, ci lungul proces de desvrire luntric, proces prin care Semion va atinge treptat statura duhovniceasc a marilor Prini de odinioar ai Pustiei i Filocaliei. La acest proces se refer nsemnrile" Cuviosului. Pe baza acestora i a numeroaselor discuii personale avute cu Cuviosul, acesta este reconstituit i descris n detaliu, nsoit de ample i valoroase explicaii i digresiuni teologice, n prima parte a admirabilei cri a arhimandritului Sofronie, menionat mai sus, din care aflm urmtoarele amnunte. Intrarea lui Semion n mnstire a avut ca motivaie de baz un acut simmnt al pctoeniei care-l fcea s resimt aievea chinurile iadului i care fcuse s se nasc n el o adnc nevoie de pocin. Abia sosit, dup cteva zile de reculegere, tnrul Semion face o mrturisire general a tuturor celor svrite n viaa sa, neascunznd sau nejustificnd nimic. La sfrit, duhovnicul i spune: Acum c i-ai mrturisit pcatele naintea lui Dumnezeu, s tii c ele i-au fost iertate. De acum ncolo ncepe o via nou. Mergi n pace i bucur-te c Domnul te-a adus n acest liman al mntuirii." Relaxarea interioar generat n condiiile lipsei de experien duhovniceasc de bucuria prea timpurie a iertrii pcatelor oferite n Taina Sfintei Spovedanii 1-a expus ns pe fratele Semion asaltului ispitelor trupeti. Acestea i sugerau gnduri necurate ndemnndu-1 s se ntoarc n lume i s se cstoreasc, nfricoat, i d seama de puterea considerabil a pcatului concentrat n patimile care-l pot pierde pn i-n acel loc sfnt, precum i de necesitatea de a nu prsi niciodat pocina. Duhovnicul i atrage atenia asupra necesitii ctigrii sau pstrrii nencetate a trezviei sau vigilenei interioare asupra tuturor micrilor minii i a izgonirii gndurilor" rele, ptimae, de ndat ce se ivesc, nainte ca mintea s consimt cu ele, deschiznd astfel ua pcatului cu fapta. Este rnduit s munceasc la moara mnstirii. Toat ziua lucreaz neobosit crnd saci, iar noaptea
14

i-o petrece n rugciune, ncercnd s doarm ct mai puin. Neputnd s-1 fac s se ntoarc n lume, diavolul i sugereaz acum gndul de a pleca n pustie i a se mntui n singurtate. Invocnd ascultarea de egumen i necesitatea binecuvntrii pentru asemenea iniiativ, Semion biruie i aceast ispit primejdioas i i d seama de fora uria a ascultrii ca arm n lupta duhovniceasc mpotriva demonilor. Alturi de ascultare, pentru alungarea ispitelor i a gndurilor necurate i demonice, fratele Semion este povuit acum de printele su duhovnicesc s dea minii drept lucrare nencetat rostirea nentrerupt a rugciunii lui Iisus: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul!" Dup numai trei sptmni de rostire nencetat a rugciunii cu gura, apoi i cu mintea, ntr-o sear, pe cnd se ruga naintea icoanei Maicii Domnului, rugciunea i intr n inim, ca de acum nainte i pn la sfritul vieii s neasc de aici de la sine, n ritmul btilor inimii, ziua i noaptea, fr ncetare. Lipsit de experien, Semion nu nelege ns raritatea darului primit de la Maica Domnului i pe care majoritatea asceilor l obin cu mare dificultate numai dup ani de nevoin. Rapiditatea cu care dobndise darul rugciunii nencetate a inimii i relativa uurin cu care mplinea ascezele impuse de severa regul athonit i ascultrile primite l-au expus ns apoi nelciunii" (npejiecr, jrXavf|); mai exact, atacurilor perfide i insidioase ale gndului ptima cel mai primejdios i subtil, i care nu-i cru mai ales pe cei desvrii: gndul" mndriei. Acesta i sugera astfel de idei: Duci o via sfnt, te-ai pocit, i s-au iertat pcatele, te rogi nencetat, i faci bine ascultarea, eti desvrit", aa c poate te vei mntui; dar dac, ajungnd n rai, nu-i vei afla acolo pe cei pe care-i iubeti, nu vei avea nici o bucurie". Drept urmare, n ciuda rugciunii
15

minecare regulat, munc i ascultare. Esenialul acestor lungi ani de anonimat" i banalitate" monastic nu l j constituie ns aceste forme de ascez vzut, ci lungul j proces de desvrire luntric, proces prin care Semion va atinge treptat statura duhovniceasc a marilor Prini de odinioar ai Pustiei i Filocaiei. La acest proces se refer nsemnrile" Cuviosului. Pe baza acestora i a numeroaselor discuii personale avute cu Cuviosul, acesta este reconstituit i descris n detaliu, nsoit de ample i valoroase explicaii i digresiuni teologice, n prima parte a admirabilei cri a arhimandritului Sofronie, menionat mai sus, din care aflm urmtoarele amnunte. Intrarea lui Semion n mnstire a avut ca motivaie de baz un acut simmnt al pctoeniei care-1 fcea s resimt aievea chinurile iadului i care fcuse s se nasc n el o adnc nevoie de pocin. Abia sosit, dup cteva zile de reculegere, tnrul Semion face o mrturisire general a tuturor celor svrite n viaa sa, neascunznd sau nejustificnd nimic. La sfrit, duhovnicul i spune: Acum c i-ai mrturisit pcatele naintea lui Dumnezeu, s tii c ele i-au fost iertate. De acum ncolo ncepe o via nou. Mergi n pace i bucur-te c Domnul te-a adus n acest liman al mntuirii." Relaxarea interioar generat n condiiile lipsei de experien duhovniceasc de bucuria prea timpurie a iertrii pcatelor oferite n Taina Sfintei Spovedanii 1-a expus ns pe fratele Semion asaltului ispitelor trupeti. Acestea i sugerau gnduri necurate ndemnndu-1 s se ntoarc n lume i s se cstoreasc, nfricoat, i d seama de puterea considerabil a pcatului concentrat n patimile care-1 pot pierde pn -n acel loc sfnt, precum i de necesitatea de a nu prsi niciodat pocina. Duhovnicul i atrage atenia asupra necesitii ctigrii sau pstrrii nencetate a trezviei sau vigilenei interioare asupra tuturor micrilor minii i a izgonirii gndurilor" rele, ptimae, de ndat ce se ivesc, nainte ca mintea s consimt cu ele, deschiznd astfel ua pcatului cu fapta. Este rnduit s munceasc la moara mnstirii. Toat ziua lucreaz neobosit crnd saci, iar noaptea
14

i-o petrece n rugciune, ncercnd sa doarm ct mai puin. Neputnd s- fac sa se ntoarc n lume, diavolul i sugereaz acum gndul de a pleca n pustie i a se mntui n singurtate. Invocnd ascultarea de egumen i necesitatea binecuvntrii pentru asemenea iniiativ, Semion biruie i aceast ispit primejdioas i i d seama de fora uria a ascultrii ca arm n lupta duhovniceasca mpotriva demonilor. Alturi de ascultare, pentru alungarea ispitelor i a gndurilor necurate i demonice, fratele Semion este povuit acum de printele su duhovnicesc s dea minii drept lucrare nencetat rostirea nentrerupt a rugciunii lui Iisus: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul!" Dup numai trei sptmni de rostire nencetat a rugciunii cu gura, apoi i cu mintea, ntr-o sear, pe cnd se ruga naintea icoanei Maicii Domnului, rugciunea i intr n inim, ca de acum nainte i pn la sfritul vieii s neasc de aici de la sine, n ritmul btilor inimii, ziua i noaptea, fr ncetare. Lipsit de experien, Semion nu nelege ns raritatea darului primit de la Maica Domnului i pe care majoritatea asceilor l obin cu mare dificultate numai dup ani de nevoin. Rapiditatea cu care dobndise darul rugciunii nencetate a inimii i relativa uurin cu care mplinea ascezele impuse de severa regul athonit i ascultrile primite l-au expus ns apoi nelciunii" (npenecT, nXavi\); mai exact, atacurilor perfide i insidioase ale gndului ptima cel mai primejdios i subtil, i care nu-i cru mai ales pe cei desvrii: gndul" mndriei. Acesta i sugera astfel de idei: Duci o via sfnt, te-ai pocit, i s-au iertat pcatele, te rogi nencetat, i faci bine ascultarea, eti desvrit", aa c poate te vei mntui; dar dac, ajungnd n rai, nu-i vei afla acolo pe cei pe care-i iubeti, nu vei avea nici o bucurie". Drept urmare, n ciuda rugciunii
15

nencetate i a ascezei riguroase neobosite, Semion va fi victima unor fenomene luminoase neltoare, demonice (nensoite, cu alte cuvinte, de zdrobire de inim i umilin, ci, dimpotriv, de exaltare i rs) i a unor intense atacuri demonice. Dup vederea acestei stranii lumini, demonii au nceput chiar s i se arate, iar el, naiv, vorbea cu ei ca i cu nite oameni. Acetia ns, alternativ, cnd l nlau ridicndu-1 pn la cer (Eti un sfnt!"), cnd l prvleau disperat n adncul osndei venice (Nu te vei mntui niciodat!"). Aceste oscilaii infernale au durat vreme de ase luni. Zilele treceau, puterile de lupt i slbeau, curajul ncepea s-1 prseasc, iar disperarea i se strecura n suflet. Intr-o dup-amiaz, nainte de vecernie, eznd n chilia sa, a atins treapta ultim a dezndejdii (Dumnezeu e cu neputin de nduplecat"). Pre de un ceas a ncercat sentimentul unei prsiri totale de ctre Dumnezeu, fapt care i-a aruncat sufletul n ntunericul unei spaime ngrozitoare. Prad aceleiai ntristri i spaime, se duce la vecernie n paraclisul Sfntului Ilie, unde de-abia rostete rugciunea: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m!" i de ndat n dreapta uilor mprteti, n locul icoanei Mntuitorului, l vede aievea pe Hristos Cel Viu. ntreaga sa fiin i se umple dintr-o dat de lumina harului Sfntului Duh n Care recunoate pe Domnul. Privirea Sa blnd i infinit bun, iradiind o negrit iertare, pace i bucurie, atrage irezistibil ntreaga fptur a fratelui Semion copleit de focul harului pn dincolo de limitele puterilor fireti. Intensitatea viziunii i provoac o stare de epuizare vecin cu moartea. Domnul dispare, dar Duhul Sfnt l rpete pn la cer unde aude cuvinte negrite. Semion percepe aceast rpire ca o natere de sus, ca pe un eveniment pascal, ca o nviere duhovniceasc. Artarea lui Hristos i a luminii Sale n Duhul Sfnt la captul traversrii ntunericului disperrii infernale a fost evenimentul cel mai important al ntregii viei a lui Semion/ Siluan. Ca i n cazul Sfntului Simeon Noul Teolog (t 1022), i la Siluan vederea lui Dumnezeu se situeaz n
1 6

prelungirea unei pocine deosebit de intense prin care se nvrednicete a primi certitudinea iertrii pcatelor ca simire perceptibil a coninutului pozitiv al realitii efective a iertrii n experiena prezenei tainice a harului lui Dumnezeu n inim i a artrii Lui nemijlocite sufletului. i tot ca i Sfntul Simeon Noul Teolog, Cuviosul Semion/ Siluan face parte aa cum arat arhimandritul Sofronie din acei rari sfini i cretini desvrii care primesc nc de la nceputul cii lor ascetice artarea desvrit a harului lui Dumnezeu, de care majoritatea sfinilor se bucur abia la sfritul, uneori i la mijlocul vieii lor pmnteti (majoritatea cretinilor simpli trind aceast via doar n credin, nu n vedere i simire duhovniceasc). Calea i viaa acestor puini alei care primesc harul desvrit nc de la nceput este ns i cea mai dureroas. Ei sufer cel mai mult (Nu putei nelege ntristarea mea", spunea Siluan), pentru c atunci cnd suport inevitabila prsire i pierdere a harului (care se face n sens pedagogic, spre a spori rvna dragostei i rugciunii sufletului), spre deosebire de ceilali, ei tiu bine ce au pierdut, i de aceea tnjesc i l caut pe Dumnezeu cu lacrimi (cKVHaer ayiua MOB o Bore H c/ie3H0 Miner Ero). Acest lucru mi-1 pot face dect cei ce au cunoscut odat, ca Siluan, ce fel de Dumnezeu avem [KaKoro Bora HMeeM] noi, cretinii". Timp de cteva zile dup artarea lui Hristos, Semion triete o stare de intens fericire pascal, e plin de bucurie i iubire pentru Dumnezeu i pentru ntreaga lume. ntr-o zi de srbtoare, dimineaa, dup privegherea cea de toat noaptea, pe cnd slujea la trapez, harul l mai cerceteaz nc o dat, dar mai puin intens dect nainte. Dup aceasta ns, lucrarea sa perceptibil ncepe s slbeasc, pacea i bucuria cednd locul n suflet nedumeririi i fricii de a nu pierde darul primit. Semion nu nelege de ce sufletul su ncepe s simt iari asalturile demonilor, nspimntat, el cere sfatul printelui Anatoli, un stare" de la Vechiul Russikon. Acesta, care nu cunoscuse mila lui Dumnezeu dect dup patruzeci i cinci de ani de nevoiue, nu-i poate stvili uimirea: Dac acum eti aa cum
17

eti, ce vei fi la btrnee?" Impruden ascetic grav (niciodat un ascet nu are voie s-i laude un confrate pentru a- face s cread n smerenie). i iat-1 pe fratele Semion obligat s lupte din nou mpotriva demonului celui mai perfid i primejdios, cel al mndriei. Cnd se ivesc gnduri de mndrie, harul se retrage, inima se rcete, mintea se mprtie, rugciunea slbete i sufletul este supus asaltului patimilor. Prsit de har, sufletul este npdit de demoni. ncepe o lung perioad (cincisprezece ani!) marcat de frecvente cercetri ale harului, dar i de prsiri dublate de intense atacuri demonice. Fratele Semion, devenit din 1892 monahul Siluan, ia cu curaj asupra sa aspra ascez a luptei mpotriva gndurilor ptimae (primul stadiu al pcatului) i a imaginaiei (canalul pe care se strecoar gndurile ptimae n suflet) pentru ctigarea trezviei luntrice i discernmntului gndurilor, fr de care rugciunea nu-i d roadele ei. Dei era nencetat" i intrase n inim, rugciunea sa nu era nc i curat", pentru c gndurile ptimae nu fuseser nc nvinse, iar acestea pervertesc din interior orice spiritualitate", oricare ar fi ea i orict de nalt. Dramatismul luptelor pe care Siluan a fost nevoit s le duc nopi ntregi n toi aceti ani e cu neputin de redactat n cuvinte: Dac Domnul nu mi-ar fi fcut cunoscut de la nceput cu ce fel de iubire i iubete pe oameni, n-a fi putut ndura nici mcar una dintre aceste nopi; i am avut o mulime!" In tot acest timp, Siluan continu s persevereze ntr-o ascez corporal care multora poate prea incredibil i extrem. Faptul semnificativ c nu le pomenete nici mcar cu un singur cuvnt n nsemnrile sale e semn c era perfect contient de valoarea ei tehnic, instrumental. Fr a o minimaliza, nici nu o absolutiza, nici nu o lua drept scop n sine, ci o privea ca un mijloc indispensabil de pregtire a venirii i de meninere a harului n suflet. Ca i mai nainte, continu s nu se ntind nici noaptea pe pat, dormind eznd pe un scunel, practic aipind cu ntreruperi nu mai mult de 15-20 de minute o dat i ntre
18

o or i o or jumtate pe noapte. Ziua i este ocupat de munca desfurat n calitate de econom responsabil cu construciile i reparaiile efectuate la imensele edificii ale mnstirii Russikon4. nainte de a deveni i rmne pn la sfritul vieii econom, Siluan vieuise ns timp de un an i jumtate, cu binecuvntarea egumenului, n sihstria mnstirii, la Vechiul Russikon, ntr-o chilie pe care i-o construise la cinci minute distan de mers de cldirea schitului. Venise aici din dorina de a se putea consacra n linite absolut rugciunii nencetate, atras de faima ctorva starei" (Anatoli, Dosifei, Onisifor) i de asprimea vieii ascetice de aici. mbolnvindu-se ns de reumatism i de violente dureri de cap, care nu-1 vor slbi toat viaa de acum nainte (i n care a vzut pedeapsa lui Dumnezeu pentru neascultarea sa), Siluan s-a ntors la mnstirea mare, abandonnd excesele ascetice duntoare sntii trupeti i duhovniceti. n calitate de econom, Siluan avea responsabiliti considerabile, supraveghind adeseori, ntotdeauna ns cu bu* Dup o perioad petrecut 3a moar, fratele Semion fusese trimis cu ascultare la Kalamareia, un domeniu agricol al mnstirii situat n afara Athosului. Munca n aer liber 1-a pus n faa unei noi ispite: dei mnnc pe sturate, dup nici dou ore i se face din nou f oame, putnd mnca aceeai cantitate de mncare. Nelinitit, i supravegheaz greu tatea i observ cu ngrijorare c n trei zile a pus pe el 4 kg. nelege c e vorba de o ispit mpotriva creia trebuie s lupte cu nfrnare i cum ptare msurat: Noi, monahii, va spune, trebuie sa ne uscam trupul, pentru c un trup ghiftuit e o piedic n calea rugciunii curate, iar Duhul Sfnt nu vine atunci cnd pntecele este plin. ns trebuie s postim cu msur, pentru a nu slabi trupul nainte de vreme, ci a rmne n stare s ne n deplinim ascultarea." n ce privete linia de conduit general, Siluan adopt i aplic un criteriu simplu dar eficient: ,:Oricc aciune naintea creia sau dup care nu poi spune o rug ciune e mai bine s nu o faci." E rspunsul pe care 1-a dat, pe cnd se afla rechemat n Rusia (ntre decembrie 1904 - octombrie 1905), ca s -i rezolve situaia militar, unui negustor vecin de compartiment n tren, care-1 tot mbia s ia i s turneze cu el o igar. 19

nvoin i blndee smerit, munca a peste dou sute dej lucrtori. i aceasta fr a-i pierde linitea luntric i rugciunea nencetat, datorit ascultrii sale necondiio- nate i tierii desvrite a voii proprii, prin care nva s se predea ct mai deplin voii lui Dumnezeu. Spre deosebire de ceilali economi, Siluan nu-i zorea, nici nu-i brusca pe lucrtori, ci se ruga cu lacrimi fierbini pentru ei, plin de mil fa de suferinele i mizeria care-i fcuse pe acetia s prseasc Rusia ca s ctige un ban muncind departe de cas. Dup el, adevratele interese" ale mnstirii nu puteau fi dect paza poruncilor lui Hristos i n primul rnd iubirea i rugciunea pentru aproapele. Obinuia s spun: A te ruga pentru oameni e totuna cu a -i vrsa sngele." Iar ntrebat odat dac grijile de econom i contactele cu oamenii pe care aceast ascultare le implic nu duneaz linitii interioare a monahului, Siluan a dat un rspuns memorabil: Tcerea e rugciunea nencetat i rmnerea minii n Dumnezeu. Printele Ioan din Krontadt era mereu nconjurat de lume, dar mintea lui era la Dumnezeu mai mult dect cea a multor pustnici. Am ajuns econom din ascultare i, pentru binecuvntarea pe care mi-a dat-o egumenul, m pot ruga mai bine acum dect la Vechiul Russikon unde, urmnd voii mele proprii, m-am dus s caut condiii prielnice rugciunii. Dac sufletul iubete pe oameni i i este mil de ei, atunci rugciunea nu nceteaz." Nopile ns i toate rgazurile pe care le avea Siluan erau consacrate rugciunii isihaste", n linite i singurtate. Problema principal care-1 frmnta era aceea de a ti cum se ctig, cum se pstreaz i din ce cauze se pierde harul dumnezeiesc. n ciuda eforturilor ascetice excepionale la care se supunea, succesiunea continu i epuizant
20

de veniri ale harului i de prsiri nu nceta. Cu toat asceza i rugciunea, lumina harului l prsea adeseori, iar n locul ei simea cum n jurul lui se ngrmdeau demonii. Rspunsul la aceast ntrebare Siluan 1-a primit ns abia n jurul anului 1906, cincisprezece ani de la prima artare a Domnului, n cursul uneia dintre nopile nfricotoare i anevoioase de lupt cu demonii pentru rugciunea curat. Descurajat de inutilitatea eforturilor depuse n acest scop, Siluan cade din nou timp de un ceas n ghearele unei disperri infernale, vecine cu moartea i necredina. Cnd dezndejdea a sczut n intensitate, a ncercat ridicndu-se de pe scunel s se nchine la icoane, dar vede chilia plin de demoni i silueta nfricotoare a unui demon profilndu-se ntre el i icoane i ateptnd ca, nchinndu-se lor, cuviosul s i se nchine de fapt lui, demonului. Descurajat, Siluan se aaz din nou jos, pleac jos capul i se roag ndurerat: Doamne, vezi c demonii m mpiedic s m rog cu mintea curat. nva-m ce s fac ca s se deprteze de la mine." i atunci aude n inim glasul Domnului: Sufletele celor mndri sufer de-a pururea din partea demonilor." Atunci Siluan zice: Doamne, Tu eti milostiv, sufletul meu o tie. Spune-mi ce s fac ca sufletul meu s se fac smerit." i din nou Domnul i rspunde n inima sa, dndu-i soluia practic a problemei, metoda cea mai sigur a ctigrii smereniei: ine mintea ta n iad i nu dezndjdui!" (flepKH
yivi TBOH BO a#,e H HC oTHaHBaHCi).

Enigmatic i ocant, aceast scurt fraz concentreaz esena mesajului spiritual al Cuviosului Siluan sau, mai exact, mesajul adresat prin el de Hristos umanitii contemporane. Poate tocmai caracterul ei paradoxal i provo-

ctor la adresa figurii triumfaliste ori pietist-edulcorante a cretinismului" actual ofer ns explicaia succesului acestei apoftegme moderne n epoca noastr dominat de un sentiment crescnd de disperare n faa absurditii generale a existenei ca i a experienelor istorice cu adevrat infernale" pe care abia urma s le aduc cu sine secolul nostru. Vom reveni mai ncolo asupra profundelor semnificaii propriu-zis teologice" ale acestei formule ascetice" a Cuviosului Siluan (adeseori repetat, foarte puin neleas i extrem de dificil i chiar periculos, de practicat sau de copiat de cei ce n-au o experien ascetic minim i nu-i percep sensul ei teologic)^.
s Dup cum arta MAXIME EGGER ntr-un articol recent (Saint Silu ane, un saint actuel et universel", Contacts, nr. 171/3/1995, p. 162-181, aici p. 173-179; trad. rom. Maria-Cornelia i diac. Ioan I. Ic jrn: ine - i mintea n iad i nu dezndjduit" Spiritualitatea Sfntului Siluan Athonitul. Tlcuiri teologice, Ed. Deisis, Sibiu, 2000, p. 15-31), exist trei sensuri posibile ale cuvntului ine -i mintea n iad i nu dezndjdui": psihologic-subiectiv (cel mai rspndit), ca un cuvnt de mng iere i ncurajare pentru suferina uman, ca un fel de -a spune: Viaa mea e un iad, dar Dumneze u prin Siluan mi spune c i n aceste con diii dificile nu trebuie s disper"; analogic-obiectiv, speculativ, ca o expresie particular a rstur nrii paradoxale generale a valorilor naturale aduse de Evanghelia Iui Hristos prin Fericirile i crucea Sa ca un fel de a spune: Nu ajungi la nviere dect trecnd prin moarte, la slav numai prin umilin, la bucu rie i lumin numai prin suferin i ntuneric"; ascetic-terapeutic, cel mai dificil de neles i practicat: autocon damnarea ca arma de lupt mpotriva mndriei i a disperrii, aceasta din urm fiind ea nsi o form extrem de subtil a orgoliului. Perceput astfel, cuvntul apare ca expresie a unei pocine de maxim incandes cen i permite evitarea celor dou extreme egat de pgubitoare: "spe rana fr contiina pctoeniei (Sunt un sfnt") i, respectiv, conti ina pctoeniei fr speran (Nu m voi mntui niciodat"). n aplicarea lui ns, cuvntul cuviosului Siluan trebuie adaptat pe msura puterilor fiecruia (practicarea lui ad litteram implicnd o experien ascetic considerabil) n sensul unei naintri prin nejudecare, autocondarnnare i cin pe calea dobndirii smereniei, poarta mp riei" (cf. IOAN SINAITUL, Scara Raiului, XXV, 14, 15. 29; Filocalia romneasc [FR] 9, p. 302, 306). Poate c mijlocul cel mai sigur de a ocoli riscurile considerabile care pot nsoi practicarea fr discernmnt a acestui cuvnt al Cuviosului Siluan este, n cele din urma, numai evitarea ct mai riguroas a consi 22

S spunem aici doar aceea c Siluan cunoate de acum nainte cauza ultim a pierderii harului: mndria, rdcina pcatului strmoesc i smna morii n om. nelege acum c secretul ultim al ascezei cretine, sensul ei profund i specific, cheia ei, se concretizeaz n dobndirea smereniei (care e totodat i calea spre rugciunea curat). Iar calea ctigrii smereniei este cea a urmrii i asemnrii, a identificrii cu smerenia, golirea de sine (kenoza") i pogorrea mntuitoare a lui Hristos. Numai cine l urmeaz pe Domnul n rugciunea cu sudoare i lacrimi de snge din Ghetsimani, n suferina atroce, singurtatea i prsirea de toi de pe Golgota i n pogorrea prin moarte pn n ntunericul i adncurile ultime ale iadului, doar acela se poate nvrednici de lumina i bucuria nvierii i nlrii mpreun cu El Ia cer. Alt cale nu exist. Viaa cretinului nu poate fi alta dect viaa lui Hristos pe pmnt. n mod inevitabil, ea ntlnete n desfurarea ei ispitirile, persecuiile, crucea, dar i pogorrea n iad fr de care ns nimeni n-ajunge la nviere i nlare. Exist deci nu o singur smerenie, ci dou: o smerenie ascetic", a omului, generat de contiina pctoeniei proprii, i smerenia lui Hristos", iar cea dinti trebuie s se transforme n cea de-a doua. Smerenia lui Hristos" ns nu e altceva dect modul de existen venic al Fiului n snul Sfintei Treimi, descoperit n iconomia kenozei, pogorrii i ascultrii Sale mntuitoare pentru noi pn la iad. n spiritul Sfntului Isaac irul, Cuviosul Siluan va scrie: Smerenia e lumina prin care putem vedea LuminaDumnezeu" (cMHpeHne eCTb CBCT, B KOTOPOM y3per CBeT-Bora).
derrii lui ca o reeta psihologic subiectiv, innd de puterile individu ale, precum i contientizare a naturii lui obiective, hristologice: nimeni nu poate cobor fr primejdie de unul singur la iad dect numai mpre un cu Hristos, integrndu -i pogorrea sa cu mintea" la iad ca act su biectiv n pogorrea la iad a lui Hristos, ca act obiectiv al iconomiei mntuirii imprimat permanent n Persoana lui lisus Hristos. 23

Totodat, ea este arma nebiruit prin care omul poate respinge toate ispitele i atacurile demonilor i, n primul rnd, pe cele ale mndriei. Lupta cu mndria i neascultarea e ultima etap n calea care duce la nfierea omului n Dumnezeu Cel n Treime i la neptimire. nlndu-1 amgitor pe om doar ca s-1 arunce i mai adnc n prpastia disperrii i necredinei, mndria l face s piard harul Ca s lupte mpotriva ispitelor nlrii, cretinul nu are alt cale dect s se coboare ct mai jos cu putin, pn la iad socotindu-se vrednic de chinurile venice i osndindu-se pe sine, dar ateptnd i ndjduind n mila i iubirea nemrginit a lui Dumnezeu Care cuprinde totul, inclusiv iadul. Pentru cretinul adevrat nu este vorba de o metafor sau de o simpl figur de stil", ci de o figur de existen", de o pogorre real la iad i de o experien real a chinurilor sale. Singura form de lupt eficient mpotriva mndriei i de dobndire a smereniei i a rugciunii curate e deci aceasta: la fiecare asalt al mndriei sau al oricrei alte patimi, sufletul coboar cu mintea la iad, micare ce paralizeaz orice lucrare ptima n suflet; sufletul se arunc n ntunericul venic socotindu-se pe sine (i numai pe sine nsui, nu pe alii!) vrednic de osnda venic, iar atunci vrjmaul se deprteaz de el, neputndu-1 urma n smerenia i pogorrea sa extrem, iar el se poate ntoarce liber spre Dumnezeu, rugndu-se cu mintea curata. Cu toat modernitatea i concreteea ocant a formulrii, cuvntul" Cuviosului Siluan era perfect tradiional n coninutul su. Nu vorbea oare cu insisten Sfntul Ioan Sinaitul (secolul VII), n faimoasa Scar a Raiului, despre smerenie ca despre un abis"? Nu putem noi, cei ce am czut n groapa frdelegilor, s ieim de acolo, dac nu ne scufundm n abisul smereniei [dpTjamx; Taneivrixreox;]"6.
6

Monahul nsui e un abis al smereniei n care s-a cufundat i necat ntreg duhul su"7. Dac mndria a fcut pe unii din ngeri draci, smerenia poate face negreit din draci ngeri"8. Cei care au aflat abisul smeritei-cugetri alung de la ei tot rzboiul"9, se ngroap mpreun cu Hristos i coboar mpreun cu el n iadul teologiei [a5r[v eeoXoyiaq] i tainelor negrite"10. i tot awa Ioan Scrarul afirm smerenia drept criteriul ultim al Ortodoxiei: E cu neputin s ias foc din zpad. Dar e mai cu neputin s se afle smerita-cugetare la heterodoci. Virtutea aceasta e a ortodocilor, dar i a acestora, numai dac sunt curii"11.
XXII, 22; p. 283. XXV, 60; p. 315. 9 IV, 19; p. 88. 1 0 PG 88,1205B; FR 9, p. 461, 460, nota 1018. Comentnd acest pa saj, printele Dumitru Stniloae scrie: Coborrea lui Hristos la iad are i sensul acestei prelungiri a keno zei fireti a lui Dumnezeu pentru a birui prin smerenie suprema nvr toare n ru a omului." Smerenia sdit de Fiul lui Dumnezeu n firea omeneasc nu e ceva contrar firii Sale dumnezeieti, ci decurge din ea. Kenoza e artarea lui Dumnezeu aa cum e n Sine, n firea omeneasc, pentru restabilirea n ea a chipului lui Dumnezeu." Coborrea lui Hris tos la iad are i acest neles, reprezentnd smerenia Lui fr de sfrit, ca iubire pogortoare la nesfrit, fcnd chiar prin aceasta s strlu ceasc din ea lumina adevratei Lui cunoateri." Ne - am obinuit s atribuim lui Dumnezeu nsuirile firii noastre czute, ale puterii ce vrea s se impun cu fora. [...] Or, puterea Lui st n iubire, n blndee, n delicatee, n smerenie. Acestea sunt adevratele puteri i nlimi spre care e atras omul autentic. Ele vor rezolva problemele convieuirii fru moase, ele vor restaura mpria lui Dumnezeu. Smerenia e cea mai eficient putere de transfigurare a omului, care las libertatea n largul ei. Orice ridicare spiritual a omului fcut cu fora nu e o ridicare real a lui. n acest loc al Scrii nlimea apofaticului e identificat cu nl imea smereniei." 1 XXV, 3^.307.
8

ScaraV, 8; FR 9, p. 150. 24

25

Smerenia deci este secretul" ascetic propriu numai cretinismului i care i-a dus la desvrire pe marii sfini din istoria Bisericii. Acum nelege de ce awa Antonie cel Mare (t 350), dup ce a epuizat toate nevoinele ascetice cunoscute, a fost trimis de Dumnezeu la un curelar din Alexandria s nvee lucrul duhovnicesc al acestuia, iar acesta 1-a nvat s zic n fiecare clip: Toi se vor mntui, eu singur voi pieri!" Acesta era gndul lui Antonie" pe care, se ntreba awa Sisoe cel Mare (t 429): Cine poate s-1 poarte? Cunosc ns un om care poate s o fac". Acum descoper Cuviosul Siluan i sensul afirmaiei repetate ucenicilor si de awa Pimen cel Mare (t 450): Credei-m, copiii mei, unde e Satana acolo voi fi azvrlit i eu!" nelege i rostul luptei Sfntului Serafim din Sarov (t 1833) care, dup ce ncercase i el prsirea de Dumnezeu i pierderea harului care i se artase n timpul Sfintei Liturghii, a rmas vreme de o mie de zile pe o stnc ntr-un loc pustiu, rugndu-se nencetat: Doamne, miluiete-m pe mine pctosul!" i d seama c prin lucrarea Duhului Sfnt aceast cale extrem de dobndire a smereniei n-a lipsit niciodat din Biseric i c numai ea i aproprie pe sfini de neptimire i desvrire. n smerenie, sufletul se dilat n Dumnezeu ntr-un mod neneles de cei necredincioi, ajungnd s ating n acelai timp extremitile creaiei: iadul i mpria, ntunericul cel mai adnc i lumina cea mai strlucitoare, suferina extrem i fericirea ultim. n Hristos i n urmarea Lui cretinul experiaz maximum de Jheoz" (ndumnezeire, plintate) prin maximum de kenoz" (deertare, golire de sine). Formula simetric" e a Sfntului Maxim Mrturisitorul (+ 662):
26

Cci El msoar, precum singur tie, ndumnezeirea celor ce se mntuicsc prin har cu msura golirii Lui..."12. Timp de nc ali cincisprezece ani Cuviosul Siluan se nevoiete pentru dobndirea smereniei lui Hristos". Dei lupta continu, harul nu-1 mai prsete ca nainte i, la captul acestor ani, sufletul primete puterea de a respinge dintr-o singur micare a minii, insesizabil din exterior, gndurile ptimae, atingnd neptimirea i rugciunea curat. n aceast stare, Cuviosul Siluan ncepe s neleag n profunzimea lor marile taine ale vieii duhovniceti. Pe msur ce simirea harului sporea i se permanentiza, n rugciunea sa cretea att recunotina fa de Dumnezeu i milostivirea Sa negrit, ct i mila i compasiunea pentru toi oamenii i ntreaga creaie iubit deopotriv i egal, fr nici o discriminare, de Dumnezeu. Spunea adeseori: Monah este cel ce se roag pentru ntreaga lume." Iar cuvntul su este ecoul apoftegmei celebre a awei Evagrie Ponticul (t 399): Monah este cel desprit de toi i una cu toi"13. n inima sa unit cu mintea n rugciune curat, Siluan descoper n acelai timp i n aceeai micare kenotic, prin Duhul Sfnt, nu numai taina iubirii i milostivirii lui Dumnezeu Cel n Treime, ci i unitatea ontologic a naturii umane: faptul c existena personal a celui ce se roag este intim i inseparabil legat, prin zeci de mii de fire nevzute i concentrate n nodul" unic al Treimii, de cea a ntregii umaniti rspndite n timp i n spaiu dar recapitulate n Hristos n unitatea unui Adam total". Intensitatea iubirii fa de Dumnezeu se reflect acum ntr-o iubire la fel de intens fa de toi oamenii, fr deosebire;
1 2 1 3

Ambigua 3, PG 90,1040D; PSB 80, 1983, p. 50. Despre rugciune 124; FR 1,1947, p. 90. 27

sau, mai bine zis, prin una i aceeai Iubire dumnezeiasc; (cum arat Sfntul Maxim Mrturisitorul n faimoasa , Epistol a Ii-a despre iubirea agapic'4) sfntul se deschi* de i se unete tot mai deplin i n acelai timp att ci Dumnezeu, ct i cu umanitatea. Sprgnd limitele strmte ale izolrii i separaiei individualist-egoiste ale omului czut n pcat, rstigni ndu-lej smerenia i rugciunea deschid sufletul omului att spre Dumnezeu, ct i spre ntreaga creaie: omul mbrieaz, ca Hristos pe cruce, ntreg cosmosul i ntreaga umanitate. Departe de a fi o tehnic ascetic individualist, de] autorealizare" egoist-solitar, la care este adesea redus i; deformat, adevratul isihasm" se reveleaz a fi de fapt mi! altceva dect punerea consecvent n practic a dublei po-i runci a iubirii necondiionate de Dumnezeu i de aproape-: le esena i legea fundamental a vieii duhovniceti, a; vieii venice. n sufletul care nu cunoate pe Dumnezeu i iubirea desvrit, cele dou porunci intr ntr-o contradicie violent: cel ce, iubind pe Dumnezeu, se izoleaz de lume, cufundndu-se n indiferen fa de ea i ntr-un egoism spiritual, interesat doar de salvarea sau mntuirea proprie (yoghinul") i cel ce, iubind umanitatea, din mil fa de suferinele ei, se revolt cu ur mpotriva lui Dumnezeu, socotindu-L responsabil de dramele ei (comisarul"). Or, aa cum arat exemplul vieii lui Hristos, adevrata iubire de oameni i are izvorul n adevrata iubire de Dumnezeu, iar adevrata iubire de Dumnezeu se arat n iubirea fa de toi oamenii, fr deosebire. Chiar dac la nceput viaa unui ascet cretin, retras din lume i concentrat pe pocina personal i iubirea lui Dumnezeu n rugciune din toat inima, din tot sufletul i din tot cugetul", pare a lua un caracter aparent egoist", mai trziu, cnd sufletul su ctig prin smerenie i rugciune simirea harului dumnezeiesc, iubirea lui Dumnezeu ncepe s lucreze n el
14 Cf. traducerea mea comentat n Mitropolia Ardealului 33 (1988), nr. i,p. 37-59-

si ea se revars asupra ntregii umaniti i a ntregii creaii. Chiar vieuind n pustie, departe de lume, el simte i triete acut n Duhul Sfnt tragedia i suferinele ntregii umaniti, mult mai intens chiar dect cei aflai n lume i care nu cunosc harul dumnezeiesc de care se lipsesc i pe care-1 ignor. Pagini eseniale de adnc ptrundere duhovniceasc despre adevratul neles al isihasmului" i moralei" cretine n lumina experienei i nvturilor Cuviosului Siluan a scris recent printele Gabriel (Bunge): Isihie nseamn ad litteram pacea sufletului. Prea adeseori avem tendina de a asimila aceast pace detarii, cu ntreg fundalul ei oriental de repliere pe sine, vag atins de dispre fa de ceilali sau pentru materie. S o spunem din nou: isihasmul nu este un turn de filde i vederea luminii ndumnezeitoare nu e rsplata unei lupte individuale sau rezultatul aplicrii unei metode; ea este n nsi inima Evangheliei i la aceast inim ne readuce Sfntul Siluan. Aducndu-ne aminte c nu exist har, nu exist pace a sufletului, fr compasiune, fr iubire din ce n ce mai larg pentru om i lume, el repet cu trie c nu exist mntuire, nu exist har, fr rstignire. A-i iubi vrjmaii e o cruce enorm, e cuvntul cel mai radical nou, cel mai rscolitor i mai crucifiant. A-i iubi vrjmaii e dincolo de natur, nseamn realmente a trece dincolo de tine nsui, a te deschide cum i-a deschis El braele pe cruce, a participa la iubirea lui Dumnezeu pentru oameni. Isihasmul a fost prea adeseori redus la o tehnic ascetic, uitndu-se c iubirea nu e un capitol al moralei cretine, ci inima rugciunii, temeiul Evangheliei. Ne este ngduit sa afirmm ca Sfntul Siluan a experimentat i cunoscut vederea luminii necreate i c n-a ignorat nimic din toate detaliile tradiiei isihaste. i totui, nu despre ele a scris, ci despre iu29

28

birea lui Dumnezeu, despre adevrurile Evangheliei. Dac vederea Luminii dumnezeieti este negrit, ea nu terge ns Evanghelia. Dimpotriv, ea ngduie nelegerea ei n ntreaga ei scnteiere"1^. Exemplul i nsemnrile Cuviosului Siluan ne permit arat printele Gabriel s depim nu numai rstlmcirea individualist-egoist" a isihasmului", ci i percepia tradiional maniheist" a moralei" cretine, care pentru muli se reduce la iubirea de Dumnezeu i ura i lupta mpotriva vrjmailor Lui. Este vorba de o perspectiv vechi-testamentar" ce apare n unii Psalmi 138, 21-22 i innd de o viziune angelic" i militant n sens rzboinic a vieii spirituale. S nu uitm c zelul de care e mistuit Psalmistul are n el o for divin. Furia sa e cea a ngerilor n lupta lor feroce mpotriva demonilor. Dei poate prea c e ur, ea este, paradoxal, nscut din fora i puterea iubirii de Dumnezeu, a Luminii Lui ndumnezeitoare. Totui, Hristos a refuzat aceast form de lupt proprie ngerilor. Calea crucii Sale e cea a druirii de Sine. Biruina Sa se ntemeiaz pe paradoxul unei nfrngeri umane, fiind tocmai biruina iubirii infinite a lui Dumnezeu mplinite n kenoza Fiului Su. E izbitor s vedem cum experiena Sfntului Siluan e legat de crucea i kenoza Iui Hristos." Dac Sfntul Siluan a putut mbria ntreaga creaie n rugciunea i iubirea sa (ntins pn i asupra demonilor), e pentru c a urmat pe Hristos n adncul cel mai profund al operei Sale mntuitoare, n nsui snul abisului morii. Cnd Hristos i vorbete spunndu-i: ine-i mintea n iad i nu deznadjdui, stareul este realmente n iad: demo15 MOINE GABRIEL, L'amour des ennemis", La Paix, Message du Monastere orthodoxe Saint-Nicolas de la Dalmerie, nr. 54-58 (Saint Siluane l'Athonite), 1988, p. 72-80, aici p. 75-76.

nii l nconjoar i-1 ispitesc s se separe de Hristos, mpiedicndu-1 s se roage. Domnul nu vrea s-i dea o biruin asupra lor. Puterea pe care vrea s i-o dea nu e flacra Arhanghelului, ci blndeea iubirii Lui. i, mai cu seam, vrea s-i arate ca Dumnezeu e prezent chiar i n fundul iadului, cum nvase deja Sfntul Macarie, dar i Sfntul Isaac irul. ntr-un anume fel, sfinenia pe care Hristos prin Duhul Sfnt o suscit n Siluan o depete pe cea a Puterilor netrupeti. Domnul nu vrea s-1 fac pe Siluan s lupte mpotriva Puterilor rului, cum i-ar fi plcut temperamentului su mai degrab violent. El vrea s fac din el un om al blndeii, smereniei i rugciunii. Toi cei ce s-au apropiat de el n timpul vieii sale, chiar dac n-au putut deosebi n el sfinenia, sunt de acord n a recunoate n el acest dar al blndeii. Nu ne vom mira de aceea gsind n scrierile sale pasaje minunat de frumoase despre misterul sfineniei Maicii Domnului. Aceast sfinenie i va fi dat s o primeasc n Duhul Sfnt i ea ne ngduie s vedem n el cu adevrat un frate al lui Hristos ajuns mai presus de heruvimi, serafimi, stpnii i puteri prin harul iubirii sale pentru tot ce e viu, chiar i pentru demoni." Sfntul Siluan ne d un rspuns i la problema pe care o pune lectura cretin a Psalmilor de blestem. Spiritul educat la coala blndeii i abnegaiei evanghelice poate fi ntr-adevr ocat auzind recitate la biseric versete de o asemenea violen. Unii au crezut c pot accepta aceast violen aplicnd-o asupra demonilor. Sfntul Siluan arat limpede c nu aceasta e calea cea mai profund. inei mintea n iad nu implic oare plasarea noastr n poziia condamnatului? Iar a te considera pctos nseamn de asemenea a considera c aceste blesteme i se adreseaz ie nsui (nu altora!). i dac pstrezi n inim ndejdea n milostivirea lui
3 1

30

Hristos, nu poi ncerca dect aceast imens compasiune pentru cei osndii i pentru demoni, de care] a fost plin Sfntul Siluan. Depind iubirea ngerilor! care, n ciuda a toate, rmn exteriori iadului i} pcatului, ea vine de la Hristos nsui, Care S-a po-j gort pn n adncurile morii ca s ne aduc la! Tatl, Printele luminii"16. Mistuit de o uria compasiune, de dimensiuni cosmice,] Cuviosul Siluan se ruga cu lacrimi fierbini lui Dumnezeu ca; toate popoarele pmntului s cunoasc n Duhul! Sfnt pe Dumnezeu, mila i iubirea Sa nesfrit*!
(MOJIK) Teta MHJIOCTHMH Focno/iH no3HaioT Tebaj CBHTHMB Bce Hapo^bi 3GMJi\a),

tim al buntii, milei, iubirii i luminii att n cer, ct i ne pmnt. Intr astfel n comuniunea de iubire desvrit a Sfintei Treimi piatra unghiular a ntregii teologii i spiritualiti cretine , ajungnd prin nfiere" i nduhovnicire" dumnezeu dup har", iubind pe toi i pe toate la modul desvrit, dumnezeiesc, adic kenotic", rstignit. Inima sa aprins de iubire pentru oameni e o inim rnit, n care bucuria i fericirea rmnerii n Dumnezeu se mpletete cu suferina cea mai atroce provocat de mila pentru toi oamenii i pentru toat fptura. Unui pustnic care i-a spus odat: Dumnezeu va pedepsi pe toi ateii i ereticii, care vor arde n focul cel venic", Siluan i-a replicat: Bine. Dar spune-mi, te rog, dac vei fi n rai i de acolo vei vedea cum arde cineva n focul iadului, vei mai avea pace?" Ce s-i faci? E pcatul lor", a spus pustnicul. La care Siluan a rspuns: Iubirea nu poate suferi aceasta. Trebuie s ne rugm pentru toi oamenii." Aceeai iubire de oameni l ndeamn acum pe Siluan s-i atearn n scris experiena interioar, extraordinara sa via duhovniceasc ignorat aproape cu totul de confraii si monahi. Scurte i scrise n cuvinte foarte simple stareul" nu putuse urma coala din sat mai mult dect vdou ierni'1 dar de o frumusee tulburtoare i de o profunzime spiritual unic, nsemnrile" revin constant, ntr-un ritm specific, care trdeaz originea lor n rugciunea nencetat, asupra unui numr redus de teme (cele eseniale): Dumnezeu nu poate fi cunoscut dect n Duhul Sfnt, iar Acesta I descoper ca iubire infinit; Dumnezeu nu poate fi gsit dect n Duhul Sfnt i pe calea poruncilor, respectiv la captul smereniei, compasiunii i iubirii de vrjmai. O teologie simpl, dar profund, similar celeia a episoadelor ioaneice i clar izvort din rugciune:

pentru c El vrea ca toi s se mntuiasc" (1 Tim 2, 4). Se roag cu nflcrare pentru toi oamenii, fara deosebi-] re: pentru credincioi i necredincioi, pentru vii i pentruj mori, pentru prieteni i vrjmai, pentru cei de pe p mnt i pentru cei din iad, pentru cei ce au fost i pentruj cei nenscui nc ntr-un cuvnt, pentru toi i pentru' toate. Se roag chiar i pentru vrjmai. Ca i la Sfntul Maxim Mrturisitorul (cel din Cuvntul ascetic1?), i la Cuviosul Siluan criteriul ultim al Ortodoxiei, al Revelaiei divine adevrate, al credinei (religiei) adevrate a omului, al prezenei Duhului Sfnt n om este, pe lng smerenie, i iubirea de vrjmai. Orict de savant i virtuos ar fi cineva, dac nu a ajuns s iubeasc orice fptur ome neasc pn inclusiv pe dumanii si, e semn c nu este nc n Dumnezeu i Dumnezeu n el. Iar cine are iubirea de vrjmai a ajuns n Dumnezeu i triete viaa lui Dumnezeu, fiindc n afara Dumnezeului adevrat care e Iubire desvrit, iubirea de vrjmai e cu neputin. Purttorul unei asemenea iubiri s-a fcut sla al Duhului Sfnt, n Duhul Sfnt cunoate pe Hristos i devine asemenea lui Hristos i ca Hristos cunoate i intr la Tatl, Izvorul ul1 6 1 7

Jfeid.,p. 78-80. Cf. FR 2,1947, p. 1-35, passim.

rugciune" devenit (n litera i spiritul celebrei apofteg^ me evagriene) teologic", iar teologia" fiind rugciune". In aceast epoc de deplin maturitate duhovniceasc arhimandritul Sofronie l ntlnete pe Cuviosul Siluan. cartea sa, el face un portret fizic i moral al sfntului relateaz cteva dintre convorbirile lui Siluan la care asistat sau despre care acesta i-a vorbit. Aa cum ne arata i cele cteva fotografii ale sale, schimonahul Siluan era un om robust, cu trup i trsturi virile, puternice i asprt de ran rus, deprins cu munca fizic. Ofer imaginea unt remarcabile armonii i a unui echilibru perfect ntre fc ele fizice i morale. Asprimea trsturilor nu reuete ascund ntru totul blndeea, delicateea i profunda S sensibilitate (care n-are nimic de-a face cu sentimentalismul morbid, efeminat ori larmoiant). Refractar la orict minciun, rutate, judecat, vulgaritate sau meschinriei era de o mare noblee interioar. Calm, serios (surde* doar, nu rdea niciodat), blnd, era mai presus de toate un om al smereniei, gata oricnd de a ceda celuilalt i de asculta. Vorbea puin i atunci simplu, fr echivocuri i,! mai ales, fr nici cea mai mic trufie. Nu contrazicea niciodat, nu judeca niciodat pe nimeni. Dac cineva en criticat n prezena sa, i lua aprarea. Dac nu era nele sau era contrazis tcea, pentru c nu spera s conving interlocutor cu explicaii i argumente n lucruri n cart decisiv e doar experiena duhovniceasc. i, mai presi de orice, cnd vorbea, nu vorbea niciodat dup minte* sa, ci numai ce-i ddea sa vorbeasc Duhul Sfnt. ntr-o discuie avut pe cnd era la Vechiul Russikonj (deci pe la nceputul secolului nostru) cu un renumit pustnic din Caucaz, printele Stratonik, aflat n vizit la Athosj pentru un schimb de experien" duhovniceasc, prin-1' tele Siluan a reuit s-1 impresioneze cel mai mult dintre] zecile de monahi i ascei cu care acesta s-a ntlnit. (Dup| dou luni de ntlniri cu prinii athonii, printele Stratonik era oarecum dezamgit, cci nu aflase nimic nou.) Cui smerenie, Siluan i-a atras printelui Stratonik atenia asu-jj pra faptului c vorbea prea mult dup mintea sa" i
34

aceea discursurile sale, dei inspirate i foarte admirate de monahii athonii rui, erau lipsite de claritatea duhovniceasc ultim. Dup care i cere ascetului caucazian s rspund la trei ntrebri care atingeau miezul problemei: Cum vorbesc cei desvrii?", Ce nseamn s te predai voii lui Dumnezeu?", n ce const ascultarea?". Dup o scurt tcere, sesiznd importana ntrebrilor i discreia procedurii lui Siluan, la prima ntrebare printele Stratonik rspunde: Nu tiu. Spunei-mi sfinia voastr". Atunci Siluan a zis: Nu spun nimic de la ei nii, ci numai ce le insufl Duhul Sfnt." Ruinat, printele Stratonik i d seama c e nc departe de desvrire i c are nc multe de aflat de la Siluan. Au vorbit apoi despre rugciune, iar cuvintele lui Siluan i-au revelat o stare pe care el nu o cunotea nc: el credea c dac rugciunea nu e nsoit de lacrimi, e semn c nu a gsit nc locul inimii, pe cnd Siluan i-a artat c lacrimile pot seca dar, afnat de lacrimi, mintea trece la o simire a lui Dumnezeu n tcere i fr imaginaie, stare mai preioas dect lacrimile. Tcut i meditativ, printele Stratonik a plecat plin de recunotin i, de atunci spre marea uimire a confrailor lui Siluan , cnd n discuiile avute cu ali monahi venea vorba de subtiliti duhovniceti, el spunea la toi: l avei pe printele Siluan, pe el s-1 ntrebai". Faptul a produs desigur senzaie i invidie printre monahii de la Russikon, care l apreciau pe Siluan pentru modestia i blndeea sa, dar nu le-ar fi trecut vreodat prin minte s-i cear sfatul, socotindu-1 un om simplu, un ran nenvat. Muli monahi nu-1 iubeau. Sobrietatea sa ascetic i deranja pe monahii neglijeni care nu se ddeau n lturi de la cte un pahar de rachiu sau votc i care sau n u-i rspundeau la salut, sau l apostrofau adeseori zicndu ~i: Sfnt blestemat!" sau, n batjocur: Luminatul!" Libertatea cu care vorbea deschis, cnd era ntrebat, deA5

spre Dumnezeu ca Tat al su milostiv oca pe muli, chi dintre cei mbuntii, care-1 priveau cu rezerv: Sau e i rtcire, sau e mare!", suspectnd n familiaritatea cu cart vorbea despre Dumnezeu i cele duhovniceti o lips smerenie primejdioas. Dac ns Dumnezeu a vrut ca n timpul vieii sale i mnteti, sfinenia Cuviosului Siluan s rmn ascuns^ majoritii covritoare a monahilor athonii, ea a fost cu| noscut i simit de muli episcopi, preoi sau laici diiij afara Athosului aflai n vizit aici i care au i corespon' dat cu el. n 1932, a vizitat mnstirea un printe catolit doctor n teologie care i-a exprimat uimirea i admira aflnd care sunt lecturile monahilor (scrierile Prinilor pustiei i ai Filocaliei): La noi, a continuat, doar profesorii le citesc!". La care Siluan a observat: Monahii notri nu numai c citesc aceste cri, dai ar putea scrie ei nii cri asemntoare. Nu le] scriu pentru c exist deja numeroase cri foai bune care le sunt de ajuns, dar dac, dintr-un motivf sau altul, aceste cri ar disprea, monahii ar scri< altele noi", desigur, n ali termeni, cu alte cuvinte, dar cu acela i] coninut, dat de identitatea experienei Duhului Sfnt. Ci alt ocazie, unul dintre monahi, membru n consiliul mj nstirii, 1-a ntrebat pe un vizitator ortodox: Nu neleg dej ce voi, nite universitari i savani, mergei la printele] Siluan, un ran simplu i nenvat. Nu e nimeni mai nvat dect el n mnstire?" Pentru a nelege pe Siluanj trebuie s fii un universitar", a rspuns nu fr ruine^ oaspetele. Un alt monah vorbea despre acelai lucru cuj printele bibliotecar: M ntreb: de ce se duc la el? Mi se* pare c nu citete, totui, nimic". La care bibliotecarul ai rspuns: Nu citete nimic, dar face totul, pe cnd ceilali] citesc totul, dar nu fac nimic". n discuiile avute cu printele Sofronie sau cu ali mo-j nahi, Siluan accentua mereu i mereu necesitatea dobn-j

dirii Duhului Sfnt pe calea rugciunii nencetate i a smereniei. Dumnezeu nu poate fi cunoscut ns de mintea care speculeaz abstract despre El sau n marginea Scripturii, ci numai de mintea care, n stare de rugciune curat (deci n smerenie kenotic!), particip nemijlocit la nsui modul de existen al lui Dumnezeu i devine asemenea lui Dumnezeu n Duhul Sfnt. Pentru a se putea ns uni cu Dumnezeu Cel n Treime, omul trebuie s renune la egoismul su adamic, la voia sa proprie, la conceptele sale, la imaginaia sa, care toate pot deveni vehicul al amgirii demonice i aufojustificrii i autoedificrii omului, ridicnd tot attea ziduri i obstacole n calea venirii i intrrii Duhului Sfnt i a vieii lui Dumnezeu n om. Rugciunea curat este rugciunea Duhului n om i ea nu are nimic comun nici cu reveria sentimental-pietist psihologizant, nici cu meditaia intelectual-cerebral conceptualizata. Duhul Sfnt nu vine ns dect acolo unde ntlnete ascultarea i smerenia lui Hristos. Iar singurul criteriu al prezenei Lui, al autenticitii extazelor i viziunilor este acela dac ele nasc n suflet strpungerea inimii, smerenie i iubire de vrjmai. Dac n urma experienei sufletul nu simte umilin i mil, ci, dimpotriv, orgoliu i indiferen fa de soarta lumii i a semenilor, e semn sigur c ea este o amgire primejdioas i e inspirat de demoni. Pentru Cuviosul Siluan, ca i pentru marii Prini duhovniceti ai Ortodoxiei, cretinismul se concentreaz n final n smerenia fa de Dumnezeu i n iubirea de semeni, mergnd pn la rugciunea pentru vrjmai. Ele singure sunt garania unic a participrii omului la viaa lui Dumnezeu Cel n Treime, a depirii planului existenei umane create i a ndumnezeirii omului, care arc o sinSur cale verificat n Ortodoxie: smerenia noastr s dev in smerenia lui Hristos", iar rugciunea noastr s ajung rugciunea cu suspine negrite a Duhului Sfnt", ntr-o discuie cu printele Sofronie care i exprima regretul pentru a nu-i fi terminat studiile teologice care l-ar fi putut ajuta s neleag mai bine scrierile Prinilor, Siluan i -a replicat:
37

i credei c e chiar aa important? Dup prerea mea, un singur lucru e important: s devenim sme-j rii pentru c mndria ne mpiedic s iubim." ntr-o alt mprejurare, discutnd cu prinii de care era' apropiat, a insistat asupra faptului c lecturii ziarelor, de: pild, trebuie preferat rugciunea: Ziarele nu informeaz despre oameni, ci despre evenimente, i aceasta ntr-un mod inexact; ele tulbur; mintea i, n ciuda aparenelor, nu ne nva ade -i vrul. Rugciunea, dimpotriv, curete mintea i atunci ea vede mai bine toate. Cnd se roag pentru lume, sufletul tie mai bine fr ziare cum sufer tot pmntul i care sunt nevoile oamenilor i i se face mil de ei." Ultimii ani de via ai lui Siluan au coincis cu declinul vertiginos al comunitii monahale de la Russikon. Dup revoluia bolevic, autoritile greceti au interzis accesul; ruilor n Athos, aa c recrutarea a avut mult de suferit. Spre nceputul anilor '30, din dou mii de monahi mai vieuiau ase sute i cifra deceselor se ridica la 30-45 pe an. Ca i printele Stratonik, Siluan credea c a venit vremea n care muli cretini nvai" vor deveni monahi n lume; socotea c, n general, condiiile pentru monahismul n formele lui tradiionale au devenit mai puin favorabile, dar vocaia i atracia vieii monahale vor exista totdeauna. Nu trebuie uitat c, dei l asumase n ntreg radicalismul lui, Siluan depete ascetismul exclusivist n privina conceperii monahismului, recentrndu-1 evanghelic. Concentrndu-1 n smerenie i rugciunea pentru vrjmai, el devine accesibil tuturor. n aceti ani, imensa iubire a stareului" pentru lume, ignorat de fraii si monahi, ncepe s rodeasc discret sub forma a diferite harisme de care se bucur cei ce i se adreseaz, chiar fr s-1 cunoasc, prin scrisori: clarvizuni, profeii, vindecri. Era din ce n ce mai absorbit de rugciunea plin de compasiune i suferin pentru lume. 38

n conversaiile sale revenea, ioaneic, nainte de toate, asupra a dou lucruri: M duc la Tatl meu i Tatl vostru, la Dumnezeul meu i Dumnezeul vostru [In 20, 17]. Gndii-v ct buntate n aceste cuvinte. Din noi toi, Domnul face o singur familiei" Rugai-v pentru oameni. Avei mil de poporul lui Dumnezeu... Sigur, este un lucru anevoios. A te ruga pentru oameni nseamn a-i vrsa sngele... dar trebuie s te rogi." Sfritul pmntesc al Cuviosului Siluan a fost la fel de blnd, linitit, smerit i senin ca i ntreaga sa via de monah. El a fost precedat de o scurt suferin (de opt zile) cauzat probabil de o afeciune cardiac agravat subit. nainte de a pleca la infirmerie, la ntrebarea printelui Sofronie dac va muri, rspunde doar att: N-am atins nc smerenia". La infirmerie primete Sfntul Maslu i se cuminec zilnic. La cteva ceasuri dup ce i s-a citit Canonul de rugciune ctre Maica Domnului la ieirea cu greu a sufletului, perfect lucid, senin i cufundat n rugciune, se stinge uor, fr ca vecinii de infirmerie s simt ceva, ntre orele 1-2 noaptea n ziua de 11/24 septembrie 1938, n timp ce n paraclisul infirmeriei se cnta Utrenia. Ultimele sale cuvinte ctre printele infirmier venit s-1 ntrebe nainte de miezul nopii dac are nevoie de ceva, au tost: Nu, mulumesc, n-am nevoie de nimic". Prohodit de soborul prinilor i frailor mnstirii, este nmormntat dup rnduiala monahal, cusut n ras i fr sicriu, la orele 16 n dup-amiaza aceleiai zile. Abia dup moartea sa, confraii monahi de la Russikon i-au dat seama de sfinenia autentic a schimonahului Siluan. Lucru straniu, dar perfect explicabil n condiiile iodului de existen al prinilor athonii care, pentru a nu cdea din smerenie n mndrie, au dezvoltat la maximum arta auto disimulrii ascetice a virtuilor personale i cultiv deliberat nencrederea n sfinenia cuiva aflat nc

n via. La recunoaterea sfineniei lui Siluan au contribuit din plin i cunoaterea nsemnrilor" Cuviosului ga-, site n chilia sa dup moarte (ele vor fi ordonate i publicate n originalul rus n 1952 la Paris de printele Sofro-nie). Cuvintele schimonahului Siluan despre iubirea de] Dumnezeu i de oameni, despre Duhul Sfnt i smerenie,] despre ctigarea smereniei prin pogorrea minii la iad! fr a dezndjdui au produs o profund impresie asuprai monahilor mbuntii de la Russikon. Moartea lui ca ij nsemnrile i-au convins. Ca, de exemplu, pe schimonahulj Trofim cel nelinitit de prea marea familiaritate a lui Siluan cnd vorbea despre Dumnezeu ca despre un tati al su, lucru care i se prea prea ndrzne, creznd c aj pierdut frica de Dumnezeu , care a recunoscut c printele Siluan a atins msura Sfinilor Prini. Acelai lucru] l-au spus n felul lor i doi episcopi de seam: sfntul epis-; cop srb Nicolai Velimirovici (1880-1956), ntr-un necrorj log publicat n revista misionar a eparhiei sale18, i epis-| copul rus Veniamin, care nu-1 cunoscuse pe Siluan dect' prin coresponden. Acesta din urm, aflnd de moartea; Cuviosului, s-a grbit s scrie egumenului relatndu-i un caz de clarviziune (o mam care pierduse contactul cu fiit,
18

ca rmas n Rusia 1-a ntrebat ntr-o scrisoare pe Siluan cum s se roage pentru ea, ca vie sau ca moarta, i a primit rspunsul c era n via fapt confirmat ulterior ntr-o vizit fcut n Rusia), ca i despre puterea" spiritual copleitoare i unic pe care a simit-o i el n scrisorile lui Siluan i care-1 oblig s-l considere un sfnt. Totodat, el recomanda alctuirea grabnic a unui dosar privitor la viaa i scrierile lui Siluan, care aparin, dup el, istoriei Bisericii cu acelai titlu ca i cele (foarte apropiate ca stil i inspiraie) ale printelui Ioan din Krontadt (recent canonizat i el de Biserica Ortodox Rus n 1990). i ntr-adevar, nsemnrile Cuviosului Siluan sunt printre cele mai preioase documente spirituale ale secolului nostru. Sunt n felul lor o traducere a Filocaliei i a ntregii tradiii spirituale rsritene ntr -un limbaj duhovnicesc nou, simplu, viu, biblic (nu biblicist) i tradiional (nu tradiionalist), lipsit de retoric i emfaz i capabil astfel s ating inima contemporanilor notri. Marcate de nalta desvrire spiritual atins de autorul lor, ele sunt mrturia vieii sfinte pe care a trit-o n Duhul Sfnt. Semnificativ este n acest sens reacia unui preot ortodox rus dup citirea crii printelui Sofronie (n care sunt inserate i nsemnrile Cuviosului Siluan): Cum sa v mulumesc? Cinci ani de zile am citit Filocalia cu mult atenie, dar n-am putut nelege cum se aplica toate acestea la viaa noastr. Cartea voastr m-a fcut s neleg aceasta ntr-un mod absolut remarcabil. Nu e dect Filocalie n aceast carte i ea este ntr-adevr via." Transparente i accesibile credincioilor simpli, chiar i nefamiliarizai cu subtilitile tradiiei ascetice i flocalice a Bisericii, nsemnrile Cuviosului Siluan rmn dificil asimilabile i chiar incomprehensibile majoritii intelectua"lor epocii noastre tocmai datorit remarcabilei lor simP'lt;i (banaliti") i concentrri tematice i a modului de gndire i exprimare repetitiv al Cuviosului izvort din e *periena vie i nemijlocit a Duhului Sfnt n rugciune

lai :

n necrolo gul su intitulat Un om de mare iubire, episcopul NicoVelimirovici scria:

Despre acest minunat monah nu se poate spune dect un singur Iu - ] cru: era un suflet plin de blndee. Nu sunt singurul care s fi simit aceast blndee, orice pelerin la Sfntul Munte care 1-a ntlnit a simit aceast blndee. Siluan era un brbat viguros, nalt; avea o barb nea gr mare i, la prima vedere, nfiarea lui nu -1 fcea atrgtor pentru cine nu-1 cunotea. Dar era de ajuns o singur conversaie ca s -l iubeti pe acest om. Vorbea despre nemsurata iubire de oameni a lui Dumnezeu i i fcea pe pctoi s se judece foarte sever pe ei nii. Acest minunat ascet era un simplu monah, dar plin de iubire de Dumnezeu i de aproapefe. Din toate prile Sfntului Munte numeroi mo nahi alergau la el s -i primeasc sfaturile, dar era deosebit de iubit de monahii [srbi] de la Hilandari i Sfntul Sawa care vedeau n el pe printele lor duhovnicesc. i pentru mine, Printele Siluan mi -a fost de un mare ajutor duh ovnicesc. Simeam cum rugciunea lui m ntrea. La fiecare dintre vizitele mele la Sfntul Munte m grbeam s -f vizitez [...] Cartea vieii sale e smluit toat de mrgritarele nelepciunii i de aurul iubirii. E o carte uria i nestricacioas."
40

(iar nu din analiz raional ori exaltare poetic i sentimental), n forma sa, cuvntul stareului" amintete di Psalmi i de epistolele Sfntului Ioan Teologul i Evanghe^ listul, ca i de imnurile Sfntului Simeon Noul Teolog, ci care a fost pe drept cuvnt comparat. Ca i pentru Sfntul Simeon, i pentru Cuviosul Siluan acest adevrat Sime-j on Noul Teolog al secolului XX1* teologia adevrat si situeaz dincolo de orice erudiie i cultur intelectual; identificndu-se cu vorbirea vie despre Dumnezeu O Sfnt n Duhul Sfnt, cu mrturia nemijlocit despre lucrurile dumnezeieti cunoscute din experien duhovni ceasc. Cuvintele stareului" izvorsc clar i inconfundabil din ntlnirea personal cu Hristos n Duhul Sfnt, dirti experiena vederii Lui fa ctre Fa, n care a nelej nemijlocit, viu, existenial, faptul c Dumnezeu e mil i iubire infinit de toi i de toate, dar care nu poate fi n eleas dect de cel care are smerenia rstignit a lui Hris-4 tos i rugciunea (iubirea) de vrjmai. Mrturia sa cen-l tral i excepional e aceea c smerenia i iubirea de vrj^j mai sunt absolut indispensabile pentru cunoaterea misterelor Revelaiei dumnezeieti. Patosul profetic i apostolic" al mrturiei sale dublate de marea for a simplitij sunt susinute de o contiin dogmatic i eclezial neostentativ, dar ferm. Autenticitatea mrturiei e confirmat de profunda smerenie pe care nsemnrile o respir, de echilibrul i msura lor duhovniceasc, de acordul total cu< poruncile Evangheliei lui Hristos, precum i cu dogmele ij tradiia Bisericii, de totala absen a oricrui orgoliu me-j galoman, a oricror exaltri pasionale ori sentimentale maladive, de lipsa oricrui misticism" exaltat sau a unui iluminism" demonic caracterizat ca stare de neascultare
Arhimandritul Sofronie ne relateaz ca, discutnd n 1952 la Lon -,' dra cu episcopul srb Nicolai Velimirovici despre aceast comparai e Cuviosului Siluan cu Sfntul Simeon Noul Teolog, sfntul episcop ar flj exclamat: Nu!... Nu, Nu! Siluan e mai mare dect toi ceilali n iubiresd sa! Cnd citeti pe toi ceilali, o disperare te cuprinde, dar niciodat se ntmpl aa ceva cu ceea ce a scris Siluan" (Entretien", La nr. 5455,1988, p. 47). 42
19

i trufie. Incandescena iubirii pe care cuvintele sale o degaj rmne tot timpul nvemntat n haina neptimirii i a smereniei care, dup Sfntul Isaac Sinii, este haina lui Dumnezeu". nsemnrile i viaa Cuviosului Siluan Athonitul sunt poate cea mai convingtoare demonstraie a antiplatonismului misticii i gndirii cretine autentice; patosului direct ascensional (angelic") al misticii platonice i al tuturor misticilor" naturale, aceasta i opune paradoxul kenotic (hristologic") al ascensiunii prin descindere: pe scara" virtuilor evanghelice urcm cobornd. Ca atare, ele confirm justeea aseriunii potrivit creia sfinii sunt cel mai bun i profund comentariu al Evangheliei" (Hans Urs von Balthasar), viaa i nvturile lor fund o veritabil dogmatic experimental". Sfinii sunt Evanghelie i teologie ntrupat; teologia lor este existenial (via) pentru ca existena (viaa) lor este integral teologic. Sfinii aprofundeaz misterele dumnezeieti nu meditnd sau speculnd despre ele, n marginea lor, ci adncindu-i ntreaga lor existen n misterul divin ale crui dimensiuni le adncesc i extind n viaa lor, pe pielea lor" proprie. Faptul este valabil i n cazul Cuviosului Siluan. nc n admirabila sa carte din 1948 (care ar trebui i ea tradus i publicat ct mai repede), arhimandritul Sofronie a ncercat s expliciteze dimensiunea teologic i contiina dogmatic de profunzime ale experienei spirituale a printelui su duhovnicesc. Iar ntr-o convorbire din 1988, cu ocazia canonizrii, el vorbea de faptul c exist n teologie puncte neclarificate suficient i neexprimate n acelai fel n trecut i asupra crora viaa i cuvintele Cuviosului Siluan aduc lumini noi, de mare profunzime, care vor trebui asimilate i de dogmatic. Afirmnd aceasta, printele Sofronie fcea referire la distincia dintre cele dou smeii: smerenia ascetic (a noastr) i smerenia lui Hris", i la insistena sa pe rugciunea (iubirea) pentru vrj-i i ntreaga lume ca un criteriu al prezenei Duhului Sfnt i forme de participare a omului la viaa Sfintei Tre-lrni; prin asemnarea cu Hristos, cretinul rupe limitele in43

dividualitii egocentrice i intr n dimensiunea teologie a persoanei, ipostasului20. Altundeva, tot printele Sofronie sublinia semnificaia insistenei Cuviosului Siluan pe pogorrea la iad" i kt noz" ca o condiie i msur a nlrii la cer" i ndum-j nezeirii" e vorba de revelarea dimensiunii kenotice a vie| ii de iubire desvrit a Sfintei Treimi n aceste cuvinte: Stareul Siluan exprima n diferite moduri me-j reu aceeai idee: Dumnezeu i toate realitile ce reti nu pot fi cunoscute dect n Duhul Sfnt. Prin darul Duhului Sfnt Care purcede de la Tatl tim c n Biserica noastr cunoatem n mod existenial, printr-o experien nemijlocit, kenoza (golirea) Fiului n actul ntruprii, n ispitirile n pustie, n; rugciunea din Ghetsimani i pe Golgota. Duhul] Sfnt ne arat aici kenoza ce ne ateapt i pe no] n moartea noastr. Prin credina n Domnul i Dum-j nezeul nostru Iisus Hristos faptul ne este accesibil ntr-o anumit msur, dar putem oare merge mai] departe? n Biseric nvm s trim naterea Fiu-f j lui n snul Treimii ca i kenoza (golirea) Tatlui] Care Se druiete ntreg, n toata plintatea Fiinei. Sale fr nceput i obrie, Fiului. i astfel, Fiul este egal Tatlui n plintatea absolut a Fiinei divine. Apoi observm micarea invers: cu aceeai plintate desvrit a iubirii care se golete pe sine, Fiul se pred Tatlui att n dumnezeirea, ct i n umanitatea Sa. Este ngduit omului s-i ia libertatea de a depi limitele experienei trite i de a sesiza printx-o contemplare mistic participarea Tatlui i Fiului la moartea lui Iisus pe cruce?"5". Sau altundeva: Hristos-omul a fost preamrit i nlat dup ce S-a pogort mai jos dect oricine n actul kenozei Sa Ibid., p. 44-45 i 52,57'
21

le, condamnat la un supliciu infamant, rezervat criminalilor, spnzurat pe cruce gol n faa Mamei Sale i a femeilor care L-au urmat ca s-i slujeasc, prsit de ucenici, vznd eecul predicii Sale. Cine ar putea ptrunde tot ceea ce a simit i purtat n sufletul Lui n acele zile? Acest gen de prsire de Dumnezeu nu e ns dect cellalt pol al iubirii lui Dumnezeu. Rar n istoria Bisericii a fost dat unui om s experimenteze prsirea de Dumnezeu suscitat de har ntr-o msur asemntoare celei de care a fost socotit vrednic robul lui Dumnezeu, Siluan. Cnd ns la vederea lui Hristos 1-a inundat o mare Lumin, prsirea de Dumnezeu care i pruse o suferin de moarte s-a transformat n smerenia lui Hristos, care e de nedescris i care e aspectul ontologic al iubirii venice a Dumnezeului-Treime. Absolut n nemsurata Sa putere, Dumnezeu este n mod tainic absolut i atotputernic i n kenoza-smere-nia Sa"22. n orice caz, n prelungirea celor evideniate de printele Sofronie, putem conchide ca viaa i nsemnrile Cuviosului Siluan Athonitul ofer o ocazie unic, providenial chiar, dogmaticii i teologiei Bisericii de a aprofunda n lumina experienei sale extraordinare o serie ntreag de puncte i conexiuni nc mai puin sau deloc relevate; respectiv: obiectivitatea teologic" i relevana ontologic" a asceticii i spiritualitii Bisericii: actele ascetic-spirituale fundamentale ale cretinului nu sunt pur subiective, ci ele relev o participare obiectiv (chiar dac progresiv mani festat) la acte divine treimice, eterne; astfel: ascultarea, smerenia cretinului nu este altceva deca o participare treptat prin har la actul divin al kenoZe i smereniei" intratrinitare a Fiului, mod de existen nlial devenit accesibil, prin ntruparea Lui prelungit n
lbid.,p. 80-81. 45

Voir Dieu tel qu'Ilest, 1984, p. 83-84. 44

Biseric, fiecrui cretin, cruia i ofer baza i modeli ndumnezeirii; rugciunea, iubirea cretinului pentru Dumnezeu umanitate, ca i pentru ntreaga creaie, este modul trinit. de existen specific al Duhului care descoper rugtoruh n acelai timp misterul consubstanialitii triipostatice Treimii, ct i unitatea pluriipostatic a umanitii, cht mate s reflecte n viaa ei modelul comuniunii treimice; paradoxul coincidenei maxime kenoz"/theoz' reclam o reflecie mai aprofundat asupra misterului kel nozei hristologice maxime: pogorrea lui Hristos la iad j valoarea ei mntuitoare, att personal, ct i universal] ca s scoat pe oameni din iadul dezndejdii la care s-ai condamnat pe sine prin pcat i clcarea dreptii divindj iubirea lui Dumnezeu-Tatl osndete la iad doar pe Fii Su ca s goleasc iadul i s mntuiasc pe toi oamenii; Aici ns trebuie distins cu grij ntre iadul omului czui n pcat, iadul dezndejdii i iadul smereniei" i kenozei" iubitoare a lui Hristos care copleete pe cel dinti^. La nceputul secolului nostru, stareului Siluan; i-a fost dat cuvntul Domnului: ine mintea ta n iad i nu dezndjdui! Nu pot preciza data exact a acestui eveniment. Ar fi putut avea loc n 1906. n jurul acestui an sau, mai curnd, n 1905, lumea] a luat cunotin de ecuaia lui Einstein: E = mc2. Aceast formul st la baza tiinei i tehnicii contemporane. Ea a eliberat surse colosale de energie pentru via, dar, pe de alt parte, a marcat i nce2 3 Nu putem s nu remarcm n acest context reticena Cuviosului Siluan fa de orice fel de polemici doctrinare (ca, de pild, aceea asupra ..divinitii" numelui lui lisus, care a tulburat Athosui n anii 1910-1913 ducnd la prsirea lui forat sau voluntar de ctre peste 1800 de mo nahi rui), precum i atitudinea sa iubitoare fa de membrii celorlalte confesiuni cretine, nsoit ns de o rspicat mrturisire a unicitii Bisericii i a Adevrului dogmatic al Ortodoxiei. Atitudine de echilibru care-1 situeaz la egal distan att de zelotismul" hiperortodoxist, ct i de relativismul dogmatic ecumertist" care revendic n Cuviosul Silu an, pe ct de insistent pe att de nenteme iat, un sfnt fr frontiere", lipsit de identitate dogmatic i ecle/.iologica precis.

putui pregtirii focului apocaliptic gata s nghit ntreaga via pe pmnt. Cuvntul lui Hristos: i nu dezndjdui a fost dat de Siluan pentru epoca noastr caracterizat printr-o disperare general deosebit de apstoare. Oamenii secolului nostru de: vin, adesea mpotriva voinei lor, complici morali ai unor fratricide regionale, ba chiar planetare. Ca atare, aadar ca i complici care nu se ciesc, ei pierd firete harul Duhului Sfnt i nu pot crede n nemurirea lor prin nviere. Mai mult, nici mcar nu mai aspir la ea. n chiar aceast autocondamnare la o anihilare total dup moarte rezid esena spiritual a disperrii"24. Drama teologic a istoriei umane va continua s se amplifice ns, ct vreme umanitatea nu va avea contiina rdcinii ultime a disperrii: pcatul, a crui existen metafizic i personal e mndria. ntorcndu-1 pe om de la Dumnezeu, mndria face din el un cerc nchis asupra lui nsui. Orict de nzestrat intelectual ar fi, orgoliul va rmne mereu i pentru totdeauna n afara iubirii universale a lui Hristos, mbtat n rai de dulcea otrav a auton dumnezeirii luciferice, omul i-a pierdut mintea i a devenit prada iadului. ntors spre sine nsui ca spre centrul a toate, el va ajunge mai devreme sau mai trziu la un vid lipsit de speran, la nsui vidul din care au fost chemai la via de Creatorul, cade n tot felul de perversiuni i poate deveni capabil de a mplini orice crime. Atmosfera pmntului e saturat de mirosul sngelui. Norii sumbri ai urii ascund de privirile noastre Lumina cereasc. Oamenii i construiesc ei nii iadul lor. n afara lui Hristos, fr HI, caracterul tragic al istoriei umanitii nu va afla o soluie"1^.
^ARCHTM.SOPHRONY, VoirDieu telqu'Ilest, 1984, P- *97-;'5 Ibid., p. 37.

46

47

Iar soluia Evangheliei este pocina. A ne vedea pcatele noastre spuneau Prinii un dar mai mare dect vederea ngerilor. Or, aceast vedere nu se poate face dect ntr-o lumin] Lumina dumnezeiasc, Lumina Duhului Sfnt : arat locul spiritual n care m gsesc. i acest k poart un nume: iadul. Nu vd Lumina ca atare, di ea mi deschide ochii s -mi pot da seama n ntuneric triesc"26. Pocina ne pune pe calea nou a iubirii de Dumnezeu i iubirii de aproapele. Dat fiind c la cea dinti, culminnd n rugciunea curata, se ajunge numai prin smerenie arat arhimandri-j tul Sofronie numele ei este: iadul pocinei', iar ntru^ ct cea de-a doua culmineaz n iubirea de vrjmai, mele ei este: iadul iubirii"2?. Dei n calitate de chip al lui] Dumnezeu, omul tinde n mod natural spre DumnezeuJ Arhetipul Su, dup cdere urcuul nostru ncepe ca ii urcuul-pogorre" al lui Hristos, despre care vorbete! Sfntul Apostol Pavel n Ef4,9-10 prin pogorrea noas-j tr n adncurile iadului"28. Pentru c apropierea de Lu-j mina lui Hristos scoate n eviden n primul rnd mtune-1 ricul, iadul, pctoenia i nevrednicia noastr. Iar sufe-j rina aceasta sfnt l face pe om s se roage cu o intensi-j tate suprem. Prinii au numit aceast stare iadul pocinei, prin! el ne facem asemenea lui Hristos Care coboar n, iadul iubirii Cluzii de harul primit dintr-o expe-^ rien secular ce se repeta din generaie n generaie, Prinii notri afirm categoric c nu exist alt cale care s duca la Printele luminilor. Harul unei atare cine a fost dat lumii prin rugciunea lui
'2bIbid., p. 42.
a
3S

Hristos din grdina Ghetsimani, prin moartea Sa pe Golgota i prin nvierea Sa"29. n faa unei umaniti care a trecut n secolul XX prin experienele infernale (generatoare de spaim i disperare n proporii inimaginabile) ale conflagraiilor mondiale, revoluiilor, totalitarismelor, ateismelor, consumerismelor, indiferentismelor, fanatismelor i ororilor celor mai atroce din istorie, este pe deplin plauzibil ca mesajul adresat oamenilor de Dumnezeu prin Cuviosul Siluan s fie ntradevr, cum spunea printele Sofronie n cartea sa despre el, ultimul cuvnt. Dac nu va regsi urgent smerenia lui Hristos" i iubirea de vrjmai", umanitatea nu va putea evita colapsul violenei generalizate ori al automacerrii spirituale, morale i, n cele din urm, i fizice. Dac singur nu poate, n-are voie s ias din iad, n schimb cu iadul pe iad clcnd" ea poate ns afla calea ce schimb iadul dezndejdii absolute, al ntunericului p al morii spirituale venice n iadul asumat i nvins la nviere prin smerenia, lumina i iubirea lui Hristos.

diac. loan I. Icjr

7/6id.,p.43.
Ibid.,p. 109.

p. oo. 48
49

Cuviosul Siluan Athonitul

ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei


nsemnri duhovniceti

Tnjirea dup Dumnezeu


Sufletul meu tnjete dup Domnul i cu lacrimi l caut. Cum a putea s nu Te caut? Tu m-ai gsit mai nti i mi-ai dat desftarea Sfntului Tu Duh, i sufletul meu Te-a iubit. Tu vezi, Doamne, ntristarea mea i lacrimile... Dac nu m-ai fi atras prin iubirea Ta, nu Te-a cuta aa cum Te caut. Dar Duhul Tu mi-a dat s Te cunosc i sufletul meu se bucur c Tu eti Dumnezeul i Domnul meu i pn la lacrimi tnjesc dup Tine. Sufletul meu tnjete dup Dumnezeu i l caut cu lacrimi. Milostive Doamne, Tu vezi cderea i ntristarea mea, dar cu smerenie cer mila Ta: revars asupra mea, a pctosului, harul Sfntului Tu Duh. Amintirea lui atrage "imtea s gseasc iari milostivirea Ta. Doamne, d-mi duhul smereniei Tale, ca s nu pierd 'arai harul Tu i s nu plng n hohote dup el, cum P'atigea Adam dup rai i dup Dumnezeu. primul an al vieii mele n mnstire sufletul meu a pe Domnul prin Duhul Sfnt.
53

Mult ne iubete Domnul; tiu aceasta de la Duhul Sfnt pe Care mi L-a dat Domnul prin singur milostivirea Lui. Sunt un om btrn i m pregtesc de moarte, i scrii adevrul de dragul norodului. Duhul lui Hristos, pe Care mi L-a dat Domnul, vrej mntuirea tuturor, ca toi s cunoasc pe Dumnezeu. Domnul a dat tlharului raiul; tot aa va da raiul i oricrui pctos. Pentru pcatele mele sunt mai ru dect ui cine rios, dar m-am rugat lui Dumnezeu s mi le ierte,! i El mi-a dat nu numai iertarea, dar i Duhul Lui, ij n Duhul Sfnt am cunoscut pe Dumnezeu. Vezi iubirea lui Dumnezeu fa de noi? i cine ar pute descrie milostivirea Sa? O, fraii mei, cad n genunchi i v rog: credei Dumnezeu, credei c Duhul Sfnt e Cel ce d mrturit despre El n toate bisericile i n sufletul meu. Duhul Sfnt este iubire; i aceast iubire se revars n toate sufletele sfinte care sunt la Dumnezeu, i acelai Duh Sfnt este pe pmnt n sufletele care iubesc pe Dumnezeu. In Duhul Sfnt, toate cerurile vd pmntul i aud ru* gciunile noastre i le duc la Dumnezeu. Domnul este milostiv; sufletul meu tie aceasta, dar nu poate s o descrie. El este foarte blnd i smerit, i atunci! cnd sufletul l vede, se preschimb n ntregime n iubire| de Dumnezeu i aproapele i se face el nsui blnd i smerit. Dar dac omul pierde harul, atunci va plnge Adam la izgonirea din rai. El hohotea i ntreaga pustie] auzea suspinul su; lacrimile lui erau amare de ntristare! i ani muli le-a vrsat el. Tot aa i sufletul care a cunoscut harul lui Dumnezeu, atunci cnd l pierde, tnjete dup Dumnezeu i spune: Sufletul meu tnjete dup Dumnezeu i l caut cu la -'cri mi". Sunt un mare pctos, dar am vzut marea iubire ij milostivire a Domnului fat de mine.

n anii cnd eram flcu m rugam pentru cei ce m ocrau; spuneam: Doamne, nu le socoti lor pcatele lor faa de mine". Dar, dei iubeam s m rog, totui n-am scpat de pcat. Domnul ns nu i-a adus aminte de pcatele mele i mi-a dat s iubesc oamenii, i sufletul meu dorete ca lumea ntreag s se mntuiasc i s fie n mpria cerurilor, s vad slava Domnului i s se desfteze de iubirea lui Dumnezeu. Judec dup mine nsumi: dac Domnul m-a iubit att, aceasta nseamn c pe toi pctoii El i iubete ca i pe mine. O, iubire a Domnului! N-am putere s o descriu, cci e nemsurat de mare i minunat. oca Harul lui Dumnezeu d putere de a iubi pe Cel iubit; i sufletul e nencetat atras spre rugciune i nu poate uita pe Domnul nici mcar pentru o secund. Iubitorule de oameni, Doamne, cum n-ai uitat pe robul Tu pctos, ci cu milostivire Te-ai uitat la mine din slava Ta i n chip neneles mi Te-ai artat mie? Te-am suprat i ntristat totdeauna, dar Tu, Doamne, pentru o mic schimbare mi-ai dat s cunosc marea Ta milostivire i nemsurata Ta buntate. Privirea Ta linitit i blnd a atras sufletul meu. Ce s-i dau n schimb, Doamne, sau ce laud s-i cnt? Tu dai harul Tu, ca sufletul s se aprind nencetat de iubire i s nu cunoasc odihn nici ziua, nici noaptea de la iubirea lui Dumnezeu. Amintirea Ta nclzete sufletul meu; nicieri pe pmnt el nu-i gsete odihn afar de Tine. De aceea Te caut cu lacrimi i iari Te pierd, i iari mintea mea vrea s se desfete de Tine, dar Tu nu-i ari Faa Ta, pe Care sufletul meu o dorete ziua i noaptea.

55

Doamne, d-mi s Te iubesc numai pe Tine. Tu m-ai zidit, Tu m-ai luminat prin Sfntul Botez, Tu>| mi-ai iertat pcatele i mi-ai dat mprtirea Preacuratuf lui Tu Trup i Snge; d-mi i puterea de-a rmne totdeauna ntru Tine. Doamne, d-ne pocina lui Adam i sfnta Ta smerenie.;
OO3

Tnjete sufletul meu pe pmnt i dorete cerul. Domnul a venit pe pmnt ca s ne ridice acolo undei sade El, Preacurata Sa Maic, Care I-a slujit pe pmnt| spre mntuirea noastr, ucenicii Lui i cei ce au urmai Domnului. Acolo ne cheam Domnul cu toate pcatele noastre. Acolo vom vedea pe Sfinii Apostoli care sunt ntru skn pentru c au vestit Evanghelia; acolo vom vedea pe sfinii proroci, i pe sfiniii ierarhi nvtorii Bisericii; acolc vom vedea pe cuvioii care s-au nevoit n posturi s- smereasc sufletul; acolo sunt proslvii nebunii pentruj Hristos, cci ei au biruit lumea. Acolo vor fi proslvii toi ci s-au biruit pe ei nii^ ci s-au rugat pentru ntreaga lume i ci au purtat n tristarea ntregii lumi, cci au fost plini de iubirea lu Hristos, iar iubirea nu rabd s piar nici mcar un si] suflet. Acolo vrea s se veseleasc i sufletul meu, dar nimi< necurat nu intr aici unde se intr prin mari ntristri, duh nfrnt i cu multe lacrimi; numai copiii care au pzi| harul Sfntului Botez intr aici fr ntristri, i acolo prii Sfntul Duh cunosc pe Domnul.

Mult am trit pe pmnt i am vzut i am auzit multe, auzit mult muzic, i ea a desftat sufletul meu. i in-am gndit: dac aceast muzic e att de desftat, cum va desfta sufletul cntarea cereasc, unde prin Duhul Sfnt Domnul este slvit pentru ptimirile Lui? Sufletul triete mult pe pmnt i iubete frumuseea pmntului; iubete cerul i soarele, iubete grdinile frumoase, marea i rurile, pdurile i cmpiile; iubete sufletul i muzica i toate aceste lucruri pmnteti desfteaz sufletul. Dar cnd cunoate pe Domnul nostru Iisus Hristos, atunci nu mai vrea s vad nimic pmntesc. Am vzut mprai ai pmntului n slava lor i am preuit acest lucru, dar cnd sufletul cunoate pe Domnul, atunci va socoti puin lucru toat slava mprailor; sufletul tnjete atunci nencetat dup Domnul i, nesturat, ziua i noaptea, dorete s vad pe Cel Nevzut, s pipie pe Cel Nepipit. Dac sufletul tu l cunoate, Duhul Sfnt i va da s nelegi cum nva El sufletul s cunoasc pe Domnul i ce dulcea e n aceasta. Milostive Doamne, lumineaz noroadele Tale ca s Te cunoasc pe Tine, s cunoasc cum ne iubeti Tu pe noi. Minunate sunt lucrurile Domnului: din pmnt 1-a alctuit pe om i acestei rani i-a dat s-L cunoasc prin Duhul Sfnt, aa nct omul spune: Domnul meu i Dumnezeul meu"; i spune aceasta din plintatea credinei i iubirii. Ce lucru mai mare mai poate cuta sufletul pe pmnt? Mare minune: dintr-o dat sufletul cunoate pe Ziditorul Lui i iubirea Lui. Cnd sufletul vede pe Domnul, ct de blnd i smerit te, atunci se smerete i pe sine nsui pn la sfrit nu mai dorete nimic cum dorete smerenia lui Hristos; S1 cat timp va tri sufletul pe pmnt, nu va nceta s doeasc i s caute aceast smerenie neneleas pe care n-o Pate uita.
57

Sufletul meu tnjete totdeauna dup Dumnezeu i s< roag ziua i noaptea, cci numele Domnului e dulce i desfttor pentru sufletul care se roag i aprinde sufleti de iubire pentru Dumnezeu.

Doamne, ct de mult l iubeti Tu pe om! Milostive Doamne, d harul Tu tuturor noroadelor pmntului, ca ele s Te cunoasc pe Tine, cci fr Duhi Tu Cel Sfnt omul nu poate s Te cunoasc i s neleagi iubirea Ta. Doamne, trimite peste noi pe Duhul Tu Cel Sfnt, cc Tu i toate ale Tale se cunosc numai prin Sfntul Duh, pjj Care L-ai dat la nceput lui Adam, apoi sfinilor proroci pe urm cretinilor. Doamne, d tuturor noroadelor Tale s neleag iubirea Ta i dulceaa Duhului Sfnt, ca oamenii s uite durere* pmntului i s lase tot rul, s se alipeasc de Tine prii iubire i s triasc n pace, fcnd voia Ta spre slava Ta. Doamne, nvrednicete-ne de darurile Sfntului Duh] ca s cunoatem slava Ta i s trim pe pmnt n pace iubire, ca s nu mai fie nici ur, nici rzboi, nici dumani ci s mprteasc numai iubirea i s nu mai fie nevoie nici de armate, nici de nchisori i s fie uor de trit tru toi pe pmnt.
EOGS

mi-ai dat bucuria doririi Tale i sufletul meu e atras spre iubirea Ta ziua i noaptea, nesturat.

M rog ie, Milostive Doamne, d tuturor noroadeloi pmntului s Te cunoasc prin Duhul Sfnt. Cum mi-ai dat mie, pctosului, s Te cunosc prin Duij hui Sfnt, aa d i tuturor noroadelor pmntului s T cunoasc i s Te laude ziua i noaptea. tiu, Doamne, c Tu iubeti oamenii Ti, dar oamenii nu neleg iubirea Ta, i pe pmnt toate noroadele se vnzolesc iar gndurile lor sunt ca norii mnai de vnt i toate prile. Oamenii Te-au uitat pe Tine, Fctorul lor, i caut libertatea lor nenelegnd c Tu eti milostiv i-i iubeti pe p* ctoii care se pociesc i le dai harul Sfntului Tu Duh. 1 Doamne, Doamne, d puterea harului Tu tuturor roadelor, ca s Te cunoasc prin Sfntul Duh i s Te laude cu bucurie, aa cum mie, necuratului i ticlosului? 58

O, nemsurat e milostivirea lui Dumnezeu fa de noi! Muli bogai i puternici ar da mult s vad pe Domnul sau pe Preacurata Lui Maic, dar nu bogiei i Se arat Dumnezeu, ci sufletului smerit. i la ce bun banii? Spiridon cel Mare a prefcut un arpe n aur, i noi n-avem nevoie de nimic afara de Domnul: n El este plintatea vieii. Dac Domnul nu ne-a dat s cunoatem multe din ntocmirile acestei lumi, aceasta nseamn c n-avem nevoie; nu putem cunoate cu mintea toat fptura. Dar nsui Fctorul cerului i al pmntului i a toat fptura ne-a dat s-L cunoatem prin Duhul Sfnt. n Acelai Duh Sfnt cunoatem pe Maica lui Dumnezeu, pe ngeri i pe sfini, i sufletul nostru arde de iubire pentru ei. Dar cine nu iubete pe vrjmai, acela nu poate cunoate pe Domnul, nici dulceaa Duhului Sfnt. Duhul Sfnt ne nva s iubim pe vrjmai pn ntratt nct sufletului s-i fie mil de ei ca de propriii copii. Sunt oameni care doresc vrjmailor lor sau dumanilor Bisericii pierire i chinuri n focul iadului. Ei gndesc aa pentru c n-au nvat de la Duhul Sfnt iubirea lui Dumnezeu, cci cel ce a nvat aceasta va vrsa lacrimi pentru ntreaga lume. Tu zici: Cutare e un criminal i e bine s ard n focul iadului". Dar te ntreb: Dac Dumnezeu i-ar da un loc bun n rai i de acolo ai vedea arznd n foc pe cel cruia *-ai dorit chinurile iadului, nu-i va fi mil de el, oricine ar , chiar dac e un duman al Bisericii?" Sau vei avea i tu o inim de fier? Dar n rai nu e nevoie ue fier. Acolo e nevoie de smerenie i de iubirea lui Hristos, care are mil de toi. Cine nu iubete pe vrjmaii n-are n el harul lui Dumnezeu.
59

Milostive Doamne, nvu-ne prin Duhul Tu Cel Sfi s-i iubim pe vrjmai i s ne rugm pentru ei cu lacrimii) Doamne, d Duhul Sfnt pe pmnt ca toate noroadele s Te cunoasc i s nvee iubirea Ta. Doamne, aa cum Te-ai rugat pentru vrjmai, aa n va-ne i pe noi prin Duhul Sfnt s-i iubim pe vrjmai. Doamne, toate noroadele sunt zidirea minilor Tald ntoarce-le de la ur i ru spre pocin, ca s cunoasc toate iubirea Ta. Doamne, Tu ai poruncit s-i iubim pe vrjmai, di aceasta este greu pentru noi pctoii, dac nu e cu harul Tu. Doamne, revars pe pmnt harul Tu; d tuturor n( roadelor pmntului s cunoasc iubirea Ta, s cunoas< c Tu ne iubeti ca o mam i mai mult chiar dect o mi m, fiindc o mam i poate uita copilul, dar Tu nu niciodat, cci Tu iubeti nemsurat zidirea Ta i iubire nu poate uita. Milostive Doamne, ntru bogia milei Tale, mntuiete toate noroadele!
foca

Dar cnd sufletul cunoate pe Domnul, el uit de bucurie soarele i ntreaga zidire i las grija pentru cunoaterea pmnteasc. Dumnezeu i descoper tainele Sale sufletului smerit. Toat viaa lor sfinii s-au smerit i au luptat cu mndria. i eu m smeresc ziua i noaptea i, cu toate acestea, nu m-am smerit cum trebuie. Dar prin Duhul Sfnt sufletul meu a cunoscut smerenia lui Hristos, pe care ne-a poruncit s o nvm de la El, i sufletul meu e atras spre El nencetat. O, smerenia lui Hristos! Ea d sufletului o bucurie de nedescris n Dumnezeu i din iubirea lui Dumnezeu sufletul uit i pmnt, i cer, i toat dorina lui se avnt spre Dumnezeu. O, smerenia lui Hristos! Ct de dulce i plcut este ea. Dar se gsete numai n ngeri i n sufletele sfinilor. Noi ns trebuie s ne socotim mai ri dect toi, i atunci Domnul ne va da i nou s cunoatem smerenia lui Hristos prin Duhul Sfnt. Domnul, slava Lui i toate cele cereti se cunosc numai prin Duhul Sfnt.
ROO

Bisericii noastre Ortodoxe i s-a dat prin Duhul Sfn s neleag tainele lui Dumnezeu, i ea este tare prin cu getul ei sfnt i rbdarea ei. Sufletul ortodox e nvat de har s se alipeasc cu ri de Domnul i de Preacurata Lui Maic, i duhul nostru se] veselete vznd pe Dumnezeu pe care-L cunoate. Dar Dumnezeu este cunoscut numai prin Duhul Sfnt i cel ce n mndria sa vrea s cunoasc pe Fctorul c mintea sa, acela e orb i nebun. Cu mintea noastr nu putem cunoate nici mcar cu sa fcut soarele; i atunci cnd cerem lui Dumnezeu s n< spun cum s-a fcut soarele, primim n suflet acest rs puns limpede: Smerete-te i vei cunoate nu numai soa rele, ci i pe Fctorul lui".
60

Domnul ne-a dat Duhul Sfnt i noi am nvat cntrile Domnului, iar de dulceaa iubirii lui Dumnezeu uitm pmntul. Tubirea lui Dumnezeu e arztoare i nu ne ngduie s ne mai aducem aminte de pmnt. Cine a ncercat-o o caut neobosit ziua i noaptea i este atras spre ea. Ea se pierde ns de noi pentru mndrie i nfumurare, pentru dumanirea i osndirea fratelui, pentru pizm; ne las i pentru un gnd desfrnat, ca i Pentru alipirea de cele pmnteti; pentru toate acestea harul' pleac i atunci, pustiit i abtut, sufletul tnjete dup Dumnezeu cum tnjea printele nostru Adam la izSoniea din rai.
61

Cu lacrimi Adam striga ctre Dumnezeu aa: Sufletul meu tnjete dup Tine, Doamne, i cu la crimi Te caut. Vezi ntristarea mea i lumineaz ntuneri cui meu, ca sufletul meu s se veseleasc din nou," Nu Te pot uita. Cum Te-a putea uita? Privirea T linitit i blnd a atras sufletul meu i duhul meu se cura n rai unde vedea faa Ta. Cum a putea uita rii unde m veselea iubirea Tatlui Ceresc?"

Dac lumea ar cunoate puterea cuvntului lui Hris tos: nvai de la Mine smerenia i blndeea", atun< lumea ntreag ar lsa toate celelalte tiine i nvturi ar nva numai aceast tiin cereasc. Oamenii nu cunosc puterea smereniei lui Hristos i aceea sunt atrai spre cele pmnteti. Dar omul nu poat cunoate puterea acestui cuvnt al lui Hristos rar Dubi Sfnt; dar cine a cunoscut-o, acela n-ar mai lsa aceast tiin, chiar daca ar avea ca bogie toate mpriile p mntului. Doamne, d-mi smerenia Ta, ca s se salluiasc nt mine iubirea Ta i s fie vie ntru mine sfnt frica Ta. Grea este viaa fr iubirea de Dumnezeu; sufletul esfcj ntunecat i posomort, dar cnd vine iubirea, bucuria si fletului e cu neputin de descris. Sufletul meu nseteaz s ctige smerenia lui Hristos tnjete dup ea ziua i noaptea, i uneori urlu strigam Sufletul meu tnjete dup Tine i cu lacrimi Te caut!'

milostivirii lui Dumnezeu, a mreiei i atotputerniciei Lui- Dar dac sufletul n-a ctigat nc smerenia, ci numai nzuiete spre ea, vor fi n el schimbri: dup o vreme va fi n lupt cu gndurile i nu va avea odihn, dar uneori va primi slobozenie de gnduri i va vedea pe Domnul i va nelege iubirea Lui. De aceea i zice Domnul: nvai de la Mine blndeea i smerenia i vei gsi odihn sufletelor voastre" [Mm, 29]. i dac omul nu nva smerenia, iubirea i nerutatea, Domnul nu-i va da s-L cunoasc. Dar sufletul care a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, acela e rnit de iubirea Lui i nu-L poate uita, ci, ca un bolnav care-i aduce aminte mereu de boala lui, aa i sufletul care iubete pe Domnul i aduce ntotdeauna aminte de El i de iubirea Lui pentru ntreg neamul omenesc. Ce-i voi da n schimb, Doamne? Tu, Cel Milostiv, ai nviat sufletul meu din pcate i mi-ai dat s cunosc mila Ta fa de mine, inima mea a fost fermecat de Tine i nencetat atras spre Tine, Lumina mea. Ce-i voi da n schimb, Doamne? Tu ai nviat sufletul meu ca s Te iubesc pe Tine i pe aproapele meu i mi-ai dat lacrimi ca s m rog pentru ntreaga lume. Fericit sufletul care a cunoscut pe Fctorul Iui i s-a ndrgostit de El, cci s-a odihnit ntru El cu odihn desvrit. Domnul e nemsurat de milostiv. Sufletul meu cunoate milostivirea Lui fa de mine, i e u scriu despre ea cu ndejdea c mcar un singur suflet e va ndrgosti de Domnul i se va aprinde pentru El cu Jarul pocinei. Dac Domnul nu mi-ar fi dat s cunosc mila Sa prin u hul Sfnt, a fi dezndjduit din pricina mulimii p" j v me*e> dar acum El a fermecat sufletul meu, i el s-a ndrgostit de El i uit tot ce-i pmntesc.
63

Doamne, cum iubeti Tu zidirea Ta! Sufletul vede chip nevzut harul Tu i ntru fric i iubire i muli mete cucernic. Fraii mei dragi, cu lacrimi scriu aceste rnduri. Cnd sufletul cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt, fiecare minut este cuprins de nencetat uimire naintt
62

Doamne, smerete inima mea, ca sa fie ntotdeaunt plcut ie. nelegei, voi, toate noroadele pmntului, ct de mult v iubete Domnul i cu ct milostivire v cheam a El: Venii la Mine i v voi odihni pe voi." V voi odihni i pe pmnt i n cer, i vei vedea slav^ Mea." Acum nu putei nelege aceasta, dar Duhul Sfnt va da s nelegei iubirea Mea pentru voi." Nu zbovii, venii la Mine. Cu dor v atept pe voi pe nite copii dragi. Eu v voi da pacea Mea i voi v ve bucura i bucuria voastr va fi venic." Fraii mei dragi, cu lacrimi scriu aceste rnduri. Cnd sufletul cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt, i fiecare minut el se minuneaz nencetat naintea miloi tivirii lui Dumnezeu, a mreiei i atotputerniciei Lui, Domnul nsui nva sufletul prin harul Su milostiv, ca mama copilul ei preaiubit, gnduri bune i smerite i-i simmntul prezenei i al apropierii Lui. i n smerenil sufletul vede pe Domnul fr nici un fel de gnduri. Domnul l iubete pe om i harul Lui va fi n Biseri< pn n vremea nfricoatei Judeci, aa cum a fost i vremurile trecute. Domnul l iubete pe om i, dei 1-a alctuit din ri 1-a mpodobit prin Duhul Sfnt. Prin Duhul Sfnt este cunoscut Domnul i tot prin Duhul Sfnt este iubit Domnul, dar fr Duhul Sfnt omul m este dect pmnt pctos. Domnul i crete copiii Si prin Duhul Sfnt, i hvl nete cu Preacuratul Lui Trup i Snge, i toi cei ce ni meaz Domnului se fac asemenea Domnului, Tatl lor. Duhul Sfnt ne-a nrudit cu Domnul i s tii c dai simi n tine o pace dumnezeiasc i o iubire pentru t< oamenii, sufletul tu s-a asemnat Domnului. 64

Harul dumnezeiesc ne-a nvat aceasta i sufletul tie cnd se mbogete de har; dar cnd pierde harul, sufletul simte deopotriv apropierea vrjmaului. nainte nu tiam aceasta, dar acum, cnd am pierdut harul, acest lucru mi se face vdit din experien. Pentru aceasta, frailor, cu toate puterile voastre pzii pacea dumnezeiasc dat nou n dar i, cnd cineva ne va supra, s-1 iubim, chiar dac aceasta nu este uor, i Domnul, vznd osteneala noastr, ne va ajuta cu harul Lui. Aa griesc Sfinii Prini, i experiena multor ani arat c osteneala e de neaprat trebuin.
oca

Harul Sfntului Duh face nc de pe pmnt pe tot omul asemenea Domnului Iisus Hristos. Cine este n Duhul Sfnt, acela e asemenea Domnului nc de pe pmnt, dar cine nu se pociete i nu crede, acela se aseamn vrjmaului. Domnul ne-a nvrednicit s fim asemenea Lui. i tii ct de blnd i de smerit este Domnul! Dac L-ai vedea, bucuria ta ar fi att de mare c ai vrea s-i spui: Doamne, m topesc de harul Tu!" Dar n acel minut nu vei putea spune nici mcar un singur cuvnt despre Dumnezeu, cci sufletul tu e schimbat de mbelugarea Sfntului Duh. Aa i Cuviosul Serafim din Sarov, cnd L-a vzut pe Domnul, n-a putut vorbi. ne poruncete s-L iubim din toat inima i tot sufletul, dar cum e cu putin s-L iubim pe Cel pe nu Lam vzut niciodat i cum s nvm aceast j? Domnul Se face cunoscut dup lucrarea Lui n su -tlet. Cnd Domnul l cerceteaz, sufletul tie c a fost un Oaspete drag i, cnd a plecat, atunci sufletul tnjete du-Pa El j n caut cu lacrimi: Unde eti Tu, lumina mea? n d eti Tu, bucuria mea? Trecerea Ta a lsat o bunir easm n sufletul meu, dar Tu nu eti aici i sufletul eu tnjete dup Tine, i inima mea e abtut i bolnav,
65

i nimic nu ma mai veselete, pentru c am ntristat Domnul i El S-a ascuns de mine". Dac am fi simpli ca nite copii, Domnul ne-ar arta ii iul i L-am vedea n slava heruvimilor i a serafimilor, tuturor puterilor cereti i a sfinilor, dar noi n-avem smij renie i de aceea ne chinuim pe noi nine i pe cei ce tr| iese mpreun cu noi.
80 OS

Ce bucurie pentru noi c Domnul nu numai c ne iai pcatele noastre, dar Se i face cunoscut pe Sine suflet^ lui, de ndat ce el se smerete. Fiecare, chiar i ultimi srman, se poate smeri i cunoate pe Domnul prin Duh( Sfnt. Pentru a cunoate pe Domnul nu e nevoie nici bani, nici de averi, ci numai de smerenie. Domnul Se d' dar pe Sine nsui numai pentru milostivirea Sa. Odinios r nu tiam aceasta, dar acum n fiecare zi i n fiec ceas vd limpede n fiece minut milostivirea lui Dumi zeu. Domnul d pacea Sa chiar i n somn, dar fr Dui nezeu nu e pace n suflet. Din pricina mndriei minii lor Domnul nu Se face c noscut multora, dar cu toate acestea ei cred ca tiu mult Dar ce este tiina lor dac nu cunosc pe Domnul, dac rif cunosc harul Sfntului Duh, dac nu tiu cum vine i de se pierde? S ne smerim , frailor, i Domnul ne va arta toate, cum un tat iubitor arat totul copiilor lui. Privete cu mintea ce se lucreaz n sufletul tu. Dac se afl n el nu mult har, atunci n suflet este pace i sim iubire fa de toi; dac se afl mai mult har, arunci n si flet e lumin i o mare bucurie; iar dac se afl i mai mi har, atunci i trupul simte harul Sfntului Duh. Nu e amrciune mai mare ca pierderea harului. Arun sufletul tnjete dup Dumnezeu. i cu ce a putea asemi!
66

na aceast tnjire? O asemn plnsului unei mame care si-a pierdut singurul ei fiu preaiubit i strig: Unde eti, copilul meu preaiubit, unde eti bucuria mea?" Aa, i mai mult nc, tnjete sufletul dup Domnul cnd pierde harul i dulceaa iubirii dumnezeieti. .Unde eti Tu, milostivul meu Dumnezeu? Unde eti Tu, Lumin nenserat? Pentru ce te ascunzi de mine i nu mai vd faa Ta blnd i luminoas?" Rare sunt sufletele care Te cunosc i puini oamenii cu care se poate vorbi despre Tine: cei mai muli oameni se vor mntui prin credin. Dar aa cum Tu nsui ai spus Apostolului Toma: Tu M-ai vzut i M-ai pipit, dar fericii cei ce n-au vzut i au crezut" [In 20, 29], tot aa nu toi simt Duhul Sfnt, dar cei ce se tem de Domnul i pzesc poruncile Lui se vor mntui toi, cci Domnul ne iubete nemrginit de mult i eu n-a fi putut cunoate aceast iubire, dac nu m-ar fi nvat Duhul Sfnt Cel ce nva tot binele. Inima mea s-a ndrgostit de Tine, Doamne, i de aceea tnjesc dup Tine i cu lacrimi Te caut. Tu ai mpodobit cerul cu stele, vzduhul cu nori, pmntul cu mri, ruri i grdini nverzite n care cnt psri, dar sufletul meu s-a ndrgostit de Tine i nu mai vrea s priveasc aceast lume, cu toat frumuseea ei. Numai pe Tine Te dorete sufletul meu, Doamne. Privirea Ta linitit i blnd nu o pot uita i cu lacrimi Te r og: Vino i Te slluiete ntru mine i curete-m de toat ntinciunea. Tu vezi din nlimea sfintei Tale slave Cl im tnjete sufletul meu dup Tine; nu m lsa pe mine, robul Tu; auzi-m cnd strig Tie ca Prorocul David: Miiete-m, Dumnezeule, dup mare mila Ta [Ps 50,1]". Sfinilor Apostoli, voi ai propovduit ntregului pmnt: Cunoatei iubirea lui Dumnezeu!" Sufletul meu Pctos a cunoscut i el aceast iubire prin Duhul Sfnt,
67

dar am pierdut acest Duh i tnjesc dup El. V rog, rugat pe Domnul s-mi dea napoi darul Duhului Sfnt, pe Cart sufletul meu l cunoate, i m voi ruga pentru toat mea ca s vin pacea pe pmnt. Sfinilor toi, rugai pe Domnul Dumnezeu pentru mi ne. Voi vedei slava Domnului n cer, cci pe pmnt L-a iubit pe Dumnezeu din tot sufletul i din tot cugetul vosj tru; voi ai biruit lumea prin puterea harului pe care vi 1-| dat Dumnezeu pentru smerenia voastr; voi ai ndurai toate ntristrile pentru iubirea lui Dumnezeu, i dut n meu arde de nerbdare s v vad, s vad cum vedei va Domnului. Ziua i noaptea tnjete sufletul meu dupj Domnul i dorete s se ndulceasc de iubirea Lui, Stareii" [btrnii iscusii"] buni sunt smerii i caracter asemenea lui Hristos. Prin viaa lor ei dau exemplu viu. Au dobndit pacea i, asemenea pomuh vieii din rai, au sturat pe muli din roadele lor, cu roac ale acestei pci. Pomul vieii care este n mijlocul raiului e Hristo Acum de el se pot apropia toi i toat lumea poate s nnce i s se sature din el prin Duhul Sfnt, Cnd povuitori buni nu sunt, trebuie s ne predai voii lui Dumnezeu ntru smerenie i atunci Domnul ne nelepi prin harul Su, cci e cu neputin de spus n c vnt ct de mult ne iubete Domnul i mintea nu po atl nelege aceasta; numai prin Duhul Sfnt e cunoscut iuJ birea lui Dumnezeu, de minte ea nu este cunoscut. Unii discut n contradictoriu despre credin i disci iile [controversele] lor sunt fr sfrit, dar nu e nevoie ne sfdim, ci numai s ne rugm lui Dumnezeu i Maici Domnului, i atunci Domnul ne va lumina fr discuii ndat ne va lumina. Muli au studiat toate credinele [religiile], dar adevS rata credin nu au cunoscut-o astfel, aa cum trebuie, d
68

celui ce se va ruga lui Dumnezeu cu smerenie s-1 lumineze, Domnul i va face cunoscut ct de mult l iubete El pe om. Oamenii mndri cred c neleg totul cu mintea lor, dar Dumnezeu nu le d aceasta. Dar noi l cunoatem pe Domnul: El ni S-a artat prin Duhul Sfnt, i sufletul l cunoate, i de atunci se bucur, se veselete i se odihnete, i n aceasta st viaa noastr sfnt. Domnul a zis: Acolo unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu i va vedea slava Mea" [In 12, 26]. Dar oamenii nu neleg Scriptura; ea este ca pecetluit. Dar cnd Duhul Sfnt ne nva, totul va fi neles i sufletul se va simi ca n cer, cci acelai Duh Sfnt este i n cer, i pe pmnt, i n Sfnta Scriptur, i n sufletele care iubesc pe Dumnezeu. Dar fr Duhul Sfnt oamenii rtcesc i, dei nva nencetat, nu pot s-L cunoasc pe Dumnezeu i n-au cunoscut odihna n El. Cine a cunoscut iubirea lui Dumnezeu, acela iubete lumea ntreag i niciodat nu murmur pentru soarta lui, cci tie c o ntristare vremelnic pentru Dumnezeu duce la bucuria venic. Sufletul nesmerit, care nu se pred pe sine voii lui Dumnezeu, nu poate cunoate nimic, ci trece numai de la un gnd la altul, i astfel nu se roag niciodat cu minte curat i nu slvete lucrurile mari ale lui Dumnezeu. Sufletul care s-a predat cu smerenie voii lui Dumnezeu II vede nevzut n fiecare secund, dar tot acest lucru e cu neputin de exprimat pentru sufletul nsui, i el nu poate povesti despre aceasta, ci numai prin experien cunoate milostivirea lui Dumnezeu i tie cnd Domnul este cu el. Sufletul ce s-a predat Lui e ca un copil mic care-i primete zilnic hrana lui fr s tie de unde vine aceast hran; ^a i sufletul se simte bine cu Dumnezeu, dar nu poate lamuri cum se ntmpl aceasta. Doamne, lumineaz norodul Tu prin Duhul Tu Cel Sfnt ca toi s cunoasc iubirea Ta.
69

Domnul ne insufl gndul s ne rugm pentru oamei i tot El ne d puterea pentru aceast rugciune i rspU teste sufletului pentru aceasta. Aa e mila Domnului faj de noi.
A.

In copilrie iubeam lumea i frumuseea ei. Iubeai pomii i grdinile nverzite, iubeam cmpiile i toat li mea lui Dumnezeu: ct de frumos este ea alctuit. i plcea s privesc strlucirea norilor, s -i vd trecnd nlimile azurii. Dar de cnd am cunoscut pe Domni meu i El a robit sufletul meu, totul s-a schimbat n suflt tul meu i nu mai vreau s privesc la aceast lume, c< sufletul meu este nencetat atras spre acea lume n triete Domnul. Ca o pasre n colivie aa se chinuie si fletul meu pe pmnt. Aa cum pasrea dorete s zboai din colivia ei strmt spre tufiurile dese, aa este april i sufletul meu de dorina de a vedea din nou pe Domni cci El a atras sufletul meu i acesta tnjete dup El strig: Unde eti Tu, Lumina mea? Vezi c Te caut cu lacrimi Dac nu mi Te-ai fi artat, n-a fi putut s Te caut astfe Dar Tu nsui m-ai gsit pe mine, pctosul, i mi-ai dat cunosc iubirea Ta. Tu mi-ai dat s vd c iubirea Ta pe: tru noi Te-a dus pe cruce i c ai murit pentru noi n chijj nuri. Tu mi-ai dat s cunosc c iubirea Ta Te-a pogort dii cer pe pmnt i pn la iad, ca noi s vedem slava Ta. Tu Te-ai ndurat de mine i mi -ai artat Faa Ta i acum sufletul meu e atras de Tine, Doamne, i n nimfe nu-i gsete odihn, nici ziua nici noaptea, i plnge a un copil ce i-a pierdut mama. Dar i copilul i uit mama, i mama i uit copiluj cnd Te vd pe Tine, Vzndu-Te pe Tine, sufletul uii lumea ntreaga. Aa este atras sufletul meu spre Tine tnjete dup Tine i nu mai vrea s vad frumuseea aces^ tei lumi. Cnd sufletul cunoate n Duhul Sfnt pe Maica Dom? nului, cnd n Duhul Sfnt el se face rudenie cu apostolii,]
70

prorocii, sfiniii ierarhi, cuvioii i cu toi sfinii i drepii, atunci el este atras nestvilit n aceast alt lume i nu se poate opri, ci tnjete, se chinuie, plnge i nu se poate smulge din rugciune, i chiar dac trupul e neputincios i vrea s se ntind pe pat, chiar i atunci cnd este ntins pe el, sufletul lui se avnt spre Domnul i n mpria sfinilor. Btrneea a venit, trupul a slbit i vrea s se ntind pe pat, dar duhul nu st ntins el se avnt spre Dumnezeu, Tatl su, rudenia lui cereasc. El ne-a fcut rudenii ale Sale prin Preacuratul Lui Trup i Snge i prin Duhul Sfnt; ne-a dat s cunoatem ce anume e viaa venic, n parte tim: Duhul Sfnt e viaa venic. Sufletul triete n iubirea lui Dumnezeu, n smerenia i blndeea Duhului Sfnt. Dar Duhului Sfnt trebuie s-I dam un loc mai mare n sufletul nostru, ca El s fie viu ntru el i sufletul s-L simt pipit. Cine rmne pe pmnt prin Duhul Sfnt n iubirea lui Dumnezeu, acela va fi i sus mpreun cu Domnul, cci iubirea nu poate s piar. Dar s nu ne amgim n gnduri detepte, s ne smerim pe noi nine dup cuvntul Domnului: Fii ca i copiii, cci a lor este mpria lui Dumnezeu" [Mt 18,3]. Vai mie, cci dup ce am cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, l pierd i nu pot s-L am n deplintate, dei vd mila lui Dumnezeu cu mine. Domnul ne iubete att de mult, nct noi nine nu ne putem iubi pe noi nine aa; dar cnd sufletul e n ntristare, el crede c Dumnezeu 1-a uitat i c nici mcar nu mai vrea s se uite la el, i atunci sufer i se chinuie. Dar nu este aa, frailor. Domnul ne iubete fr sfrit, ne d harul Duhului Sfnt i ne mngie, Domnul nu vrea ca sufletul s fie n mhnire i nedumerire despre mntuirea lui. Crede deci cu trie c suferim numai ct vreme nu ne-am smerit; dar de ndat ce ne smerim, ntristrile noastre iau sfrit, cci pentru smerenia lui Duhul lui Dumnezeu d de tire sufletului c se mntuiete.
71

Mare este slava Domnului c ne iubete att de mult, aceast iubire se face cunoscut prin Duhul Sfnt. Sufletul meu tnjete dup Domnul i l caut cu crimi. Cum a putea s nu-L caut? El mi S-a artat prin Duhi Sfnt i inima mea s-a ndrgostit de EL El a atras suflet meu i acesta tnjete dup EL Sufletul se aseamn unei mirese, iar Domnul Mire lui; i ei se iubesc mult unul pe altul i suspin unul duj altul. n iubirea Lui, Domnul tnjete dup suflet i mhnete dac acesta n-are loc n el pentru Duhul Sfnt dar sufletul care a cunoscut pe Domnul tnjete dup cci n El e viaa i bucuria lui. Viaa n pcate e moartea sufletului, dar iubirea 1 Dumnezeu e raiul desftrilor n care tria nainte de dere printele nostru Adam. Adame, printele nostru, spune-ne cum iubea sufle tu pe Dumnezeu n rai?" A cunoate acest lucru e cu neputin i abia sufle care a gustat iubirea lui Dumnezeu l poate nelege n ctva. Dar Maica Domnului, cum iubea Ea pe Domnul Fiul Nimeni dintre oameni nu poate ti aceasta dect num Ea nsi. Dar Duhul lui Dumnezeu ne nva iubirea, n Ea a fost i este acelai Duh al lui Dumnezeu, Care poatf es Iubire, i de aceea cine cunoate pe Duhul Sfnt nelege n parte i iubirea ei. Ce fericii suntem noi cretinii: ce Dumnezeu avem! Vrednici de plns sunt oamenii care nu cunosc pe Dumnezeu. Ei nu vd lumina venic i dup moarte merg ntunericul cel venic. Noi tim despre aceasta, pentru
72

n Biseric Duhu Sfnt descoper sfinilor ce este n cer i ce este n iad. Oameni nenorocii i rtcii! Ei nu pot ti care e adevrata bucurie. Se veselesc uneori i rd, dar rsul i veselia lor se prefac n plns i ntristare. Dar bucuria noastr e Hristos. Prin ptimirile Lui El ne-a scris n cartea vieii, i n mpria cerurilor vom fi venic mpreun cu Dumnezeu, vom vedea slava Lui i ne vom ndulci de ea. Bucuria noastr e Duhul Sfnt. Ct e de dulce i de drag! El d mrturie sufletului de mntuirea lui. O, frailor, v rog i v implor n numele milostivirii lui Dumnezeu, credei n Evanghelie i n mrturia Sfintei Biserici i vei gusta nc de aici, de pe pmnt, fericirea raiului, cci mpria lui Dumnezeu este nuntrul nostru [Le 17, 21]; iubirea lui Dumnezeu d sufletului raiul. Muli prini i vldici i-au prsit scaunele lor dup ce au cunoscut iubirea lui Dumnezeu. i lucrul e de neles, pentru c iubirea lui Dumnezeu e aprins; prin harul Sfntului Duh, ea ndulcete sufletul pn la lacrimi i nimic pmntesc nu se poate asemna ei.

Cele pmnteti pot fi cunoscute prin mintea ome neasc, dar Domnul i toate cele cereti se cunosc numai prin Duhul Sfnt i nu pot fi cunoscute numai cu mintea simpl. Cine a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, acela uit pmntul ca i cum n-ar mai fi, dar dup rugciune i ridic ochii i l vede din nou. Frailor, n mpria cerurilor sfinii vd slava lui Dumnezeu, noi ns s ne smerim i Domnul ne va iubi i ne va da pe pmnt tot ce e de folos pentru suflet i trup, i ne v a descoperi toate tainele. Oamenii s-au alipit cu sufletul lor de agonisirea bunurilor pmnteti i au pierdut iubirea lui Dumnezeu, de aceea nu este pace pe pmnt. Muli vor s cunoasc, de
73

pild, cum s-a alctuit soarele, dar uit s cunoasc Dumnezeu. Domnul ns nu ne-a vorbit despre soare, ne-a descoperit despre Tatl i mpria cerurilor. El spus c n mpria Tatlui Sau drepii vor strluci soarele [Mt 13, 43]; i Scriptura spune c Domnul va Lumina n rai [Ap 21, 23; 22, 5] i Lumina Domnului va n sufletul, n mintea i n trupul sfinilor. eocs Trim pe pmnt i nu-L vedem pe Dumnezeu i nuputem vedea. Dar dac Duhul Sfnt vine n sufletul tru, atunci II vedem pe Dumnezeu aa cum L-a vas Sfntul Arhidiacon tefan. Prin Duhul Sfnt, sufletul mintea recunosc ndat c acesta este Domnul. Asa a cunoscut prin Duhul Sfnt Sfntul Simeon pe Domnul micul prunc [adus la templu]; tot aa a recunoscut Domnul prin Duhul Sfnt i Sfntul Ioan Boteztorul % trimis poporul la El. Dar, fr Duhul Sfnt, nimeni n poate cunoate pe Dumnezeu, nici ti ct de mult ne h bete. i, dei citim c El ne-a iubit i a ptimit din iubii pentru noi, noi ne gndim la aceste lucruri cu mintea, fai a nelege i cu sufletul nostru, aa cum se cuvine aceast iubire a lui Hristos; dar, atunci cnd ne nva Duhi Sfnt, nelegem n chip limpede i simit aceast iubire ne facem asemenea Domnului.

Cuvnt despre rugciune

Milostive Doamne, nva-ne pe noi toi prin Duhul TM Cel Sfnt s trim dup voia Ta, ca toi s Te cunoatem Lumina Ta pe Tine, adevratul Dumnezeul nostru, n'indc fr Lumina Ta nu putem nelege plintatea iubirii Talt Lumincaz-ne prin harul Tu i el va aprinde inimile no* tre de iubire pentru Tine.

Cine iubete pe Domnul, acela i aduce aminte ntotdeauna de El, iar aducerea-aminte de Dumnezeu nate rugciunea. Dar, dac nu-i vei aduce aminte, atunci nu te vei mai ruga, iar fr rugciune sufletul nu va rmne n dragostea lui Dumnezeu, cci prin rugciune vine harul Duhului Sfnt. Prin rugciune se pzete omul de pcat, fiindc, rugndu-se, mintea e ocupat de Dumnezeu i cu duh smerit st naintea Feei Domnului, pe Care-L cunoate sufletul ce se roag. Firete, nceptorul are nevoie de o cluz, cci pn se d harul Sfntului Duh, sufletul are mare lupt cu vrjmaii i nu-i poate da seama dac vrjmaul i aduce dulceaa sa. Poate deosebi aceasta numai cel ce a gustat el nsui din experien harul Duhului Sfnt. Cine a gustat Duhul Sfnt recunoate apoi harul dup gust. Cine vrea s se ndeletniceasc cu rugciunea fr o cluz i i nchipuie n mndria lui c poate s o nvee singur dup cri i nu se va duce la un stare" [btrn iscusit"], acela a czut deja pe jumtate n nelare. Dar pe cel smerit Domnul l va ajuta i, chiar dac nu gsete un povuitor experimentat, dar va merge la duhovnicul lui, oricare ar fi el, Dumnezeu l va ocroti pentru smerenia lui. Gndete-te c n duhovnic viaz Duhul Sfnt, i el i Va spune ce trebuie s faci. Dar dac i spui: Duhovnicul ^e n nepsare, cum poate via n el Duhul Sfnt?",
75

74

pentru un astfel de gnd vei suferi silnic i Domnul te vai smeri i, negreit, vei cdea n nelare. Rugciunea se d celui ce se roag, cum se spune nj Scripturi; dar rugciunea pe care o svrim numai dini obinuin, fr zdrobire de inim pentru pcate, nu este^ plcut Domnului. ntrerup pentru o vreme cuvntul despre rugciune. Sufletul meu tnjete dup Domnul i l caut fierbinte^ i sufletul meu nu sufer s se gndeasc la altceva. Sufletul meu tnjete dup Domnul Cel Viu, i duhulj meu se avnt spre El ca spre Tatl Ceresc i o rudenie.j Domnul ne nrudete cu El prin Duhul Sfnt. Domnul este^ drag inimii e bucuria, veselia i ndejdea noastr tare. Bunule Doamne, caut cu mil la zidirea Ta i arata-r oamenilor prin Duhul Sfnt aa cum Te-ai artat robuh Tu. Bucur, Doamne, cu venirea Sfntului Tu Duh tot su-1 fletul cel ntristat. F, Doamne, ca toi oamenii care sejj roag ie s cunoasc pe Duhul Sfnt. Oamenilor, s ne smerim toi pentru Domnul i pent mpria cerurilor. S ne smerim i Domnul ne va cunoscut puterea rugciunii lui Iisus. Sa ne smerim i n-i sui Duhul lui Dumnezeu va nva sufletul. Omule, nva smerenia lui Hristos i Domnul i va di s guti dulceaa rugciunii. Dac vrei rugciunea curatj atunci fii smerit, nfrnat, mrturisete-te cu sinceritate i rugciunea te va iubi. Fii asculttor, supune-te cu bun! contiin stpnirilor rnduite, fii mulumit de toate atunci inima ta se va curai de gndurile dearte. Adu-ij aminte c Domnul te vede i teme-te sa nu ntristezi cum*! va pe fratele tu; nu-1 judeca i nu-1 dispreui nici macat cu o privire, i Duhul Sfnt te va iubi i te va ajuta El sui ntru toate. Duhul Sfnt se aseamn unei mame pline de dragostei O mam i iubete copilul i-i este mil de el, tot aa Duhului Sfnt i este mil de noi, ne iart, ne vindeca, 1 povuiete i ne bucur; Duhul Sfnt se face cunoscut i rugciunea smerit.
76

Cine iubete pe vrjmai va cunoate degrab pe Domnul prin Duhul Sfnt, dar despre cel ce nu-i iubete, nu vreau s scriu, ci l plng, cci se chinuie pe sine nsui i pe alii i nu cunoate pe Domnul. Sufletul care iubete pe Domnul nu poate s nu se roage, cci este atras spre El prin harul pe care 1-a cunoscut n rugciune. Pentru rugciune ne sunt date bisericile; n biserici slujbele se svresc dup cri. Dac biserica i crile nu le ai totdeauna cu tine, rugciunea luntric ns e oricnd i oriunde cu tine. n biserici se svresc dumnezeietile slujbe i viaz Duhul Sfnt, dar cea mai bun biseric a lui Dumnezeu e sufletul, i pentru cine se roag n sufletul su, pentru acela lumea ntreag se face biseric; dar aceasta nu este pentru toi. Muli se roag cu buzele i le place sa se roage dup cri, i acesta e un lucru bun, iar Domnul primete rugciunea i-i miluiete. Dar dac cineva se roag Domnului i se gndete la altceva, rugciunea unuia ca acesta Domnul n-o ascult. Cine se roag din obinuin, n acela nu sunt schimbri n rugciune, dar cine se roag din inim n acela sunt multe schimbri n rugciune, e o lupt cu vrjmaul, o lupt cu sine nsui, cu patimile, o lupt cu oamenii i n toate acestea trebuie s fie curajos. Cere sfat celor experimentai, dac-i gseti, i roag cu smerenie pe Domnul, i pentru smerenia ta Domnul i va da nelegere. Dac rugciunea noastr e plcut Domnului, Duhul toi Dumnezeu d mrturie de aceasta n suflet; El es te g i linitit; dar odinioar nu tiam dac rugciunea era primit sau nu la Domnul, i dup ce anume poate fi recunoscut acest lucru. ntristrile i primejdiile i -au nvat pe muli s se roage.
77

ntr-o zi vine la mine n magazie un soldat; se ducea Salonic. Sufletul meu 1-a ndrgit i i-am spus: Roag-te Domnului ca ntristrile s i se mpuineze!^ Dar el mi-a zis: tiu s m rog. Am nvat n rzboi cnd eram pe front. L-am rugat cu trie pe Domnul s mj lase n via. Gloanele plouau, obuzele explodau i p au scpat cu via. Am luat parte la multe lupte, i Domni m-a pzit". n acest timp mi-a artat cum se ruga i duj micarea trupului su se vedea limpede ca era cu toi cufundat n Dumnezeu.

Multora le place s citeasc cri bune, i acesta e lucru bun, dar s te rogi e mai bine dect toate, ns cii citete cri proaste sau gazete e lovit de foame sufleteas c; sufletul lui flmnzete pentru c hrana sufletului desftrile lui sunt n Dumnezeu. n Dumnezeu e i viai i bucurie, i veselie, i Domnul ne iubete nespus, aceast iubire e cunoscut prin Duhul Sfnt. Dac mintea ta vrea s se roage n inim i nu poate atunci rostete rugciunea cu buzele i ine -i mintea i cuvintele rugciunii, cum spune Scara. Cu timpul Domnu i va da rugciunea inimii fr gnduri i te vei ruga ci uurin. Unii i-au vtmat inima, pentru c i -au sil mintea s lucreze rugciunea n inim i de aceea n -at mai putut-o rosti nici mcar cu buzele. Tu ns cunot rnduiala vieii duhovniceti: darur ile sunt date de li Dumnezeu doar sufletului simplu, smerit i asculttor* Celui asculttor i nfrnat n toate n hran, cuvinte micri Domnul nsui i va da rugciunea i ea se i svri cu uurin n inim. Rugciunea nencetat vine din iubire, dar se pierd* pentru osndiri, vorbe dearte i nenfrnare. Cine iubete pe Domnul, acela poate cugeta la El ziua i noaptea, pen* tru c nici un lucru nu te poate mpiedica s iubei pe Dumnezeu. Apostolii iubeau pe Domnul i lume* nu-i mpiedica, dei ei i aduceau aminte de lume, se 78

gau pentru ea i propovduiau. E adevrat c Sfntului Arsenie cel Mare i s-a zis: Fugi de oameni!", dar chiar i n pustie Duhul lui Dumnezeu ne nva sa ne rugm pentru oameni i pentru lumea ntreag. n lumea aceasta fiecare i are ascultarea lui: unul e mprat, altul patriarh, altul buctar, fierar sau nvtor, dar Domnul i iubete pe toi, i cine iubete mai mult pe Dumnezeu, acela va avea plat mai mult. Domnul ne-a dat porunca de a iubi pe Dumnezeu din toat inima, din tot cugetul i din tot sufletul [Mt 22, 37]. Dar cum poi s-L iubeti fr s te rogi? De aceea, mintea i inima omului trebuie s fie ntotdeauna libere pentru rugciune. Cnd iubeti pe cineva, vrei s te gndeti la el, sa vorbeti despre el, sa fii mpreun cu el. Dar pe Domnul sufletul l iubete ca pe Tatl i Ziditorul lui i st naintea Lui cu fric i iubire: cu fric, pentru c este Domnul; cu iubire, pentru c sufletul l cunoate ca pe un Tat; El este foarte milostiv i harul Su e mai dulce dect toate. i eu am cunoscut c e uor s te rogi, pentru c harul lui Dumnezeu ne ajut. n mila Sa Domnul ne iubete i ne d s vorbim cu El prin rugciune, s ne cim i s-I mulumim. N-am putere s scriu ct de mult ne iubete Domnul. Aceast iubire e cunoscut prin Duhul Sfnt, iar pe Duhul Sfnt II cunoate sufletul ce se roag. LJnii zic c de la rugciune vine nelarea. E o greeal ns. nelarea vine de la rnduiala-de-sine [idioritmie], iar nu de la rugciune. Toi sfinii s-au rugat mult i ndeamn i pe alii la rugciune. Rugciunea este cel mai bun lucru pentru suflet. Prin rugciune se ajunge la Dumnezeu; prin rugciune dobndim smerenie, rbdare i tot lucrul bun. Cine vorbete mpotriva rugciunii, acela n-a gustat n chip vdit niciodat ca s vad ct de bun este Domnul i ct de mult ne iubete. De la Dumnezeu nu viQ e ceva ru. Toi Sfinii s-au rugat nencetat; ei nu rmneau nici o secund fr rugciune. 79

Sufletul care a pierdut smerenia, pierde o dat cu hai i iubirea fa de Dumnezeu, i atunci rugciunea fierbint se stinge; dar cnd sufletul are odihn dinspre patimi iagonisete smerenie, atunci Domnul i d harul Su i se roag pentru vrjmai ca pentru sine nsui i se roa cu lacrimi fierbini pentru ntreaga lume.

Despre smerenie

Acum sunt puini starei" [btrni iscusii"] care s cunoasc iubirea Domnului pentru noi i s cunoasc lupta cu vrjmaii i ca, pentru a-i birui, e nevoie de smerenia lui Hristos. Domnul iubete att de mult pe om, nct i d darurile Sfntului Duh, dar pn cnd sufletul se nva s pstreze harul, se chinuie mult. n primul an dup ce am primit pe Duhul Sfnt, gndeam: Domnul mi-a iertat pcatele: harul d mrturie de aceasta; de ce mai am nevoie?". Dar nu trebuie s gndim aa. Chiar dac pcatele ne-au fost iertate, toat viaa trebuie s ne aducem aminte de ele i s ne ntristm, ca sa pzim zdrobirea [inimii]. N-am fcut aa i am ncetat zdrobirea i mult am fost hruit de demoni. Eram nedumerit de ce se fcea cu mine i-mi spuneam: Sufletul meu cunoate pe Domnul i iubirea Lui. Cum de-mi vin gnduri rele?" Dar Domnului i S-a fcut mil de mine i m-a nvat El nsui cum trebuie s m smeresc: ine mintea ta m iad i nu dezndjduit" i prin aceasta vrjmaii sunt biruii. Dar de ndat ce las mintea mea s ias din *Oc> gndurile rele ctig din nou putere. l ce, asemenea mie, a pierdut harul, e bine s lupte s cu demonii. Cunoate c tu nsui eti vinovat: ai n mndrie i slav deart, i Domnul i d s cu81

noti cu milostivire ce nseamn s fii n Duhul Sfnt i nseamn s fi n lupt cu demonii. Astfel sufletul nval prin experien vtmrile mndriei i fuge de slava de art, de laudele oamenilor i de gnduri. Atunci suflet ncepe sa se vindece i s nvee s pstreze harul. Cum nelegem dac sufletul e sntos sau bolnav? Suflet bolnav se mndrete, dar sufletul sntos iubete smei nia, aa cum 1-a nvat Duhul Sfnt, i dac nu o cuno* nc, se socotete pe sine mai ru dect toi. Chiar dac Domnul l-ar nla la cer n fiecare zi i i- arta toat slava cereasc n care se afla El, i iubin serafimilor, a heruvimilor i a tuturor sfinilor, chiar atunci, nvat de experien, sufletul smerit va spunii Tu, Doamne, mi ari slava Ta pentru c iubeti zidirs Ta; mie ns d-mi mai degrab plns i puterea de amulumi. ie i se cuvine slav n cer i pe pmnt, ns mi se cuvine s plng pentru pcatele mele". Altfel vei pzi harul Duhului Sfnt pe care i-1 d Domnul duj mila Sa. Domnului i s-a fcut mare mil de mine i mi-a dat! neleg c trebuie s plng toat viaa. Aceasta este Iea Domnului. i iat, acum scriu din mil fa de O nii care, asemenea mie, sunt mndri i din aceast pricii se chinuie. Scriu ca ei s nvee smerenia i s-i gse odihna n Dumnezeu. Unii zic c aceasta a fost cndva, de demult, dar acum toate acestea s-au nvechit; dar la Domnul, nil nu trece niciodat, numai noi ne schimbm, ne fac ri i astfel pierdem harul; dar celui ce cere Domnul i toate [Mt 7, 7-8], nu pentru c am merita aceasta, ci p tru c El este milostiv i ne iubete. Scriu aceasta pentru c sufletul meu cunoate Domnul. jVlare lucru bun este a nva smerenia lui Hristos; ea viaa e uoar i bucuroas i toate se fac dragi inii Numai celor smerii i Se arat pe Sine Domnul prin
82

hui Sfnt dar, dac nu ne smerim, nu vom vedea pe Dumnezeu. Smerenia e lumina n care putem vedea LuminaDumnezeu, dup cum se cnt: Intru lumina Ta vom vedea Lumina" [Ps 35,10]. Domnul m-a nvat s in mintea n iad i s nu dezndjduiesc i aa sufletul meu se smerete, dar aceasta nu este nc adevrata smerenie, care e de nedescris. Cnd sufletul vine la Domnul, se nfricoeaz, dar cnd vede pe Domnul, atunci se bucur nespus de frumuseea slavei Lui, iar iubirea lui Dumnezeu i dulceaa Duhului Sfnt l fac sa uite cu desvrire pmntul. Aa este raiul Domnului. Toi vor fi n iubire i de la smerenia lui Hristos toi vor fi bucuroi s-i vad pe ceilali mai presus dect ei nii. Smerenia lui Hristos slluiete n cei mici: ei sunt bucuroi c sunt mici. Aa mi-a dat s neleg Domnul. Rugai-v pentru mine toi sfinii, ca sufletul meu s nvee smerenia lui Hristos; sufletul meu nseteaz dup ea, dar nu o poate avea i cu lacrimi o caut, ca un copil mic ce s-a pierdut de mama lui: Unde eti Tu, Domnul meu? Te-ai ascuns de sufletul meu i cu lacrimi Te caut. Doamne, d-mi puterea de a m smeri naintea mreiei Tale. Doamne, ie i se cuvine slav n cer i pe pmnt, mie ns, micuei Tale zidiri, druiete-mi smeritul Tu Duh. M rog buntii Tale, Doamne, privete asupra mea din nlimea slavei Tale i d-mi puterea de a Te slvi ziua i noaptea, cci sufletul meu s-a ndrgostit de Tine prin Duhul Tu Cel Sfnt i tnjesc dup Tine i cu lacrimi Te caut. Doamne, d-ne Duhul Sfnt; prin El Te vom slvi ziua 1 noaptea, cci dac trupul nostru e neputincios, Duhul iau e vioi, El d sufletului puterea de a Te sluji cu rvn i uitarete mintea n iubirea Ta i o odihnete ntru Tine cu 0 odihn desvrit i nu mai vrea s se gndeasc la nim ic altceva dect la iubirea Ta. Milostive Doamne, duhul meu neputincios nu poate a Junge la Tine, de aceea Te chem ca i regele Avgar: Vino 83

i tmduiete-mi rnile gndurilor mele pctoase, i voi luda ziua i noaptea i Te voi propovdui oamenilo ca toate noroadele s tie c Tu, Doamne, ca i odinioarj svreti minuni, ieri pcate, sfineti i dai via."

E o mare deosebire ntre omul simplu care a cunos< pe Domnul prin Duhul Sfnt, i omul, chiar foarte mar* care n-a cunoscut harul Sfntului Duh. E o mare deosebire ntre a crede numai c Dumnes exist cunoscndu-L din natur sau din Scripturi, i a noaste pe Domnul prin Duhul Sfnt. n cel ce a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, i hui arde ziua i noaptea de iubire pentru Dumnezeu i fletul lui nu se poate s se alipeasc de nimic pmntesc, Sufletul care n-a fcut experiena dulceii Duhului Si se bucur de slava deart a acestei lumi, de bogii sai putere; dar sufletul care L-a cunoscut pe Domnul prin hui Sfnt, tnjete numai dup Domnul, iar bogiile slava lumii nu nseamn nimic pentru el. Sufletul care a gustat Duhul Sfnt l deosebete duj gust; cci scris este: Gustai i vedei c bun este Doi nul" [Ps 33, 9]. David a cunoscut aceasta din experien dar i acum Domnul d robilor Lui s cunoasc din exj rien harul Lui i i va nva aceasta pe robii Si pn sfritul veacurilor. Cine a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, a< a nvat de la El smerenia, s-a asemnat nvtorul sau, Hristos Fiul lui Dumnezeu, i a ajuns asemenea Lui.| Doamne, d-ne darul sfintei Tale smerenii! Doamne, d-ne n dar smeritul Tu Duh Sfnt, cci venit s mntuieti pe oameni i s-i nali la cer ca vad slava Ta." O, smerenie a lui Hristos! Te cunosc dar nu te pot bndi. Roadele tale sunt dulci, cci nu sunt pmnteti.

Cnd sufletul e abtut, cum s se aprind n el foc, ca el s ard de iubire n tot ceasul? Acest foc este la Dumnezeu i Domnul a venit pe pmnt ca s ne dea acest foc al harului Duhului Sfnt, i cine nva smerenia acesta l are, cci Domnul d celui smerit harul Su. De multe osteneli i de multe lacrimi e nevoie pentru a ine duhul smerit al lui Hristos, dar fr el se stinge n suflet lumina vieii i el moare. Trupul poate fi vetejit repede prin post, dar nu e deloc uor ca sufletul s se smereasc aa ca el s rmn mereu smerit, i nu e cu putin degrab. Mria Egipteanca a luptat aptesprezece ani cu patimile ca i cu nite fiare slbatice i abia dup aceea a gsit odihn, mcar c i uscase repede trupul, fiindc n pustie n-avea nimic cu ce s se hrneasc. Noi ne-am mpietrit cu totul i nu nelegem ce e smerenia sau iubirea lui Hristos. E drept c aceast smerenie i aceast iubire nu se cunosc dect prin harul Duhului Sfnt, dar noi nu credem c e cu putin s-1 atragem la noi. Pentru aceasta e nevoie ca noi s-1 dorim din tot sufletul. Dar cum s doresc ceea ce n-am cunoscut? Puina cunoatere avem noi toi i Duhul Sfnt mic fiecare suflet s caute pe Dumnezeu. O, cum trebuie rugat Domnul ca El s dea sufletului smerit pe Duhul Sfnt! Sufletul smerit are o mare odihn, dar sufletul mndru se chinuie pe sine nsui. Omul mndru nu cunoate iubirea lui Dumnezeu i e departe de Dumnezeu. Se flete pentru c e bogat sau nvat sau slvit, dar nu cunoate, nenorocitul, srcia i cderea sa, pentru ca nu cunoate pe Dumnezeu. Dar pe cel ce lupt mpotriva mndriei Domnul l ajut s biruie aceast patim. Domnul a zis: nvai de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima" [Mt 11, 29]. Spre aceasta tnjete sufletul "j^u ziua i noaptea i l rog pe Dumnezeu, pe toi sfinii nc er i pe voi toi, care cunoatei smerenia lui Hristos: u gai-v pentru mine ca s se pogoare asupra mea duhul meeniei Iui Hristos pe care sufletul meu l dorete cu la5

84

crimi! Nu pot s nu-1 doresc, pentru c sufletul meu \- cunoscut prin Duhul Sfnt; dar am pierdut acest dar i, aceea, sufletul meu tnjete pn la lacrimi. Stpne mult milostive, d-ne duh smerit ca suflete! noastre s-i gseasc odihna n Tine! Preasfnt Maic a Domnului, dobndete-ne, Milostij v, un duh smerit! Sfinilor toi, voi vieuii n ceruri i vedei slava Doi nului i duhul vostru se bucur rugai-v ca i noi s fii mpreun cu voi. Sufletul meu nzuiete i el s vad Domnul i tnjete dup El n smerenie, ca unul nevredn de acest bine. Milostive Doamne, nva-ne prin Duhul Sfnt smer nia Ta. Mndria nu las sufletul s o apuce pe calea credint Necredinciosului i dau acest sfat: S zic: Doamne, dac exiti, lumineaz-ma i-i voi sluji din toat inima i tot sufletul". i pentru acest gnd smerit i dispoziie de, siuji lui Dumnezeu, Domnul l va lumina negreit. Dar nu spun: Dac exiti, pedepsete-m", cci dac vine deapsa se poate s nu ai puterea de a mulumi lui Dumnt zeu i s aduci pocin. Cnd Domnul te lumineaz, atunci sufletul tu sim| pe Domnul; simte c Domnul 1-a iertat i l iubete i ci noti aceasta din experien, i harul Duhului Sfnt va mrturie n sufletul tu de mntuirea ta i atunci vei voi strigi tare lumii ntregi: Ct de mult ne iubete Domnul!' Pn cnd nu L-a cunoscut pe Domnul, Apostolul Pav< L-a prigonit, dar cnd L-a cunoscut, a strbtut lumea i treag propovduind pe Hristos. Dac Domnul nu ne face cunoscut prin Duhul Sfnt ci de mult ne iubete, omul nu poate s o tie, cci e ci neputin pentru mintea pmnteasc s neleag di| tiin ce fel de iubire are Domnul pentru oameni. Dar ca s te mntuieti trebuie s te smereti, pentru omul mndru, chiar dac ar fi bgat cu de-a sila n rai,
86

i-ar gsi acolo odihna, ar fi nemulumit i ar spune: De ce nu sunt pe primul loc?" Dar sufletul smerit e plin de iubire i nu caut ntieti, ci dorete binele pentru toi i se mulumete cu orice. Cel stpnit de slav deart sau se nspimnt de demoni, sau se aseamn lor; dar nu trebuie s ne nspimntm de demoni, ci de slava deart i trufie, cci prin ele se pierde harul. Cine vorbete cu demonii i ntineaz mintea, dar mintea celui ce rmne n rugciune e luminat de Domnul. Domnul ne iubete mult, dar noi toi cdem pentru c nu avem smerenie. Pentru a pstra smerenia, trebuie s omoram trupul i s primim Duhul lui Hristos [Rm 8,13]. Sfinii au dus lupte crncene cu demonii i i-au biruit prin smerenie, rugciune i post. Cine s-a smerit pe sine nsui, acela i-a biruit pe vrjmai. Ce trebuie fcut pentru a avea pace n suflet i n trup? Pentru aceasta trebuie s iubeti pe toi oamenii ca pe tine nsui i s fii gata de moarte n fiecare ceas. Cnd sufletul i aduce aminte de moarte, el ajunge la smerenie i se pred cu totul voii lui Dumnezeu i dorete sa fie n pace cu toi i sa iubeasc pe toi oamenii. Cnd pacea lui Hristos vine n suflet, atunci el este bucuros s ad ca Iov pe gunoi i s-i vad pe ceilali n slav; atunci sufletul se bucuros c e mai ru dect toi. Taina acestei smerenii a lui Hristos e mare i cu neputin de dezvluit. Din iubire sufletul dorete fiecrui om mai mult bine dect pentru sine nsui i se bucur cnd vede c a 'ii stau mai bine dect el i se ntristeaz cnd i vede c su nt chinuii. Rugai-v pentru mine toi sfinii i toate noroadele, ca Sa Vlr i la mine sfnta smerenie a lui Hristos.
87

Domnul iubete pe oameni, dar ngduie ntristri, caj oamenii s-i cunoasc neputina i s se smereasc i,; pentru smerenia lor, s primeasc pe Duhul Sfnt, iar cu] Duhul Sfnt toate sunt bune, toate sunt pline de bucuriej toate sunt frumoase. Dac cineva e chinuit mult de srcie i de boal i nul se smerete, se chinuie fr folos. Dar cine se smerete,| acela va fi mulumit de soarta lui, oricare ar fi ea, pentni| c Domnul e bogia i bucuria lui, i toi oamenii vor uimii de frumuseea sufletului su. Tu zici: Viaa mea e tare amar". Dar eu i voi spun sau mai degrab Domnul nsui i spune: Smerete-te vei vedea c nenorocirile tale se vor preface n odihn nct te vei minuna i vei spune: De ce m chinuiam ntristam att altdat?". Acum ns te bucuri pentru c te-ai smerit i harul li Dumnezeu a venit; acum, chiar dac ai edea singur n si rcie, bucuria nu te va prsi, pentru c ai n suflet pact despre care a zis Domnul: Pacea Mea dau vou" [In 14,27] Aa fiecrui suflet smerit Domnul i d pace. oca Sufletul celui smerit e ca marea: dac arunci o piat n mare, ea tulbur pentru un minut faa apelor, dup cai se scufund n adncuri. Aa se cufund i ntristrile n inima celui smerit, c< puterea Domnului e cu el. Unde locuieti tu, suflet smerit? Cine viaz ntru tine? i cu ce te-a putea asemna? Tu arzi limpede ca soarele, dar nu te mistui i nclzet pe toi cu cldura ta. Al tu este pmntul celor blnzi, dup cuvntul Doi nului. Tu eti asemenea unei grdini n floare n mijlocul reia e o preafrumoas cas n care i place Domnului locuiasc.
88

pe tine te iubesc cerul i pmntul. Pe tine te iubesc sfinii apostoli, prorocii, sfinii ierarhi i cuvioii. Pe tine te iubesc ngerii, serafimii i heruvimii. Pe tine te iubete, n smerenia ei, Preacurata Maic a Domnului. Pe tine te iubete i de tine se bucur Domnul.

Sufletului mndru nu Se arat Domnul. Chiar dac ar nva toate crile, sufletul mndru nu va cunoate niciodat pe Domnul, fiindc mndria lui nu las loc n el pentru harul Sfntului Duh, iar Dumnezeu e cunoscut numai prin Duhul Sfnt.

Luminai prin Botez, oamenii cred n Dumnezeu, dar sunt unii care l i cunosc. E bine s crezi n Dumnezeu, dar s cunoti pe Dumnezeu, iat fericirea. Desigur, i cei ce cred sunt fericii, dup cum a zis Domnul Apostolului Toma: Pentru c M-ai vzut i M-ai pipit, crezi, dar fericii cei ce n-au vzut i au crezut" [In 20,29]. Dac vom fi smerii, atunci dup iubirea Lui, Domnul ne va face cunoscute toate, ne va descoperi toate tainele, dar vai nou dac nu ne smerim, ne mndrim i, cznd n slava deart, ne golim i ne chinuim i pe noi nine i pe ceilali. ^ Dei e milostiv, pentru mndrie Domnul las sufletul sa flmnzeasc i nu-i da harul ct vreme n-a nvat smerenia. A fi pierit de pcate i de mult vreme a fi fost in la d, dac n-ar fi avut mil de mine Domnul i Preacurata Nsctoare de Dumnezeu. O, ct de blnd i panic e Stasul Lui, glas ceresc cum pe pmnt nu auzim niciodat. ^ iat, acum scriu cu lacrimi despre Domnul Cel Milostiv uespre propriul meu Tat. Dulce este sufletului s fie cu Domnul; aceast fericire Adam a gustat-o n

rai, cnd vedea pe Domnul fa ctre fa, dar sufletul noi tru simte i el c El este cu noi, aa cum a fgduit: Iat Eu sunt cu voi n toate zilele pn la sfritul veacuriloi [Mt 28, 20]. Domnul este cu noi. Ce-am putea dori mai mult? Doi nul 1-a zidit pe om ca el s triasc venic n El i s fie ricit, ca noi sa fim cu El i n El. Domnul vrea s fie nsui cu noi i n noi. Domnul e bucuria i veselia no tr; dar cnd, prin mndrie, ne deprtm de Domni atunci ne predm pe noi nine chinului: jalea, urtul gndurile rele ne sfie. socs Doamne, ndrepteaz-ne cum ndrepteaz pruncii mam iubitoare. D fiecrui suflet s cunoasc bucui venirii Tale i puterea ajutorului Tu. Rcorete suflete chinuite din poporul Tu i nva-ne pe noi toi s Te noatem prin Duhul Sfnt. Se chinuie pe pmnt suflt omenesc, Doamne, i prin minte nu se poate ntri nt Tine cu mintea, pentru c nu Te cunoate pe Tine i buni tatea Ta. Mintea noastr e ntunecat de grijile pmnte i nu putem simi plintatea iubirii Tale. Lumineaz- Tu! Toate sunt cu putin milostivirii Tale. Tu ai zis Sfnta Ta Evanghelie c morii vor auzi glasul Fiullj Omului i vor nvia" [n 5, 25]. F acum aa ca suflete noastre moarte sa aud glasul Tu i s nvie n bucurie. Zi, Doamne, lumii: Iertate sunt vou, tuturor, pcatel voastre" [Mt 9, 2; Le 5, 20] i iertate vor fi. Sfinete-ne, Doamne, i toi se vor sfini prin DuhJ Sfnt, i toate noroadele Tale Te vor slvi pe pmnt voia Ta va fi pe pmnt ca i n cer, cci la Tine toate cu putin.

Omul mndru se teme de reprouri, dar cel smei nicidecum. Cine a dobndit smerenia lui Hristos dores
90

totdeauna s i se fac reprouri, primete cu bucurie ocrile i se ntristeaz cnd este ludat. Dar aceasta nu este dect primul nceput al smereniei. Cnd sufletul cunoate prin Duhul Sfnt ct de blnd i smerit e Domnul, atunci Se vede pe sine nsui mai ru dect toi pctoii i se bucur s stea pe gunoaie n zdrene ca Iov i s vad pe oameni n Duhul Sfnt strlucitori i asemenea Iui Hristos. D, Milostive Doamne, tuturor s guste smerenia lui Hristos care e de nedescris i atunci sufletul nu va mai dori nimic, ci va tri venic n smerenie, iubire i blndee. Sufletul meu tnjete dup Tine, Doamne: Tu i-ai ascuns faa Ta de la mine i eu m-am tulburat, i sufletul meu dorete de moarte s Te vad din nou, pentru c Tu ai atras sufletul meu. Dac Tu, Doamne, nu m-ai fi atras prin harul Tu, n-a fi putut s tnjesc aa dup Tine, nici s Te caut cu lacrimi. Cum va cuta i ce va cuta cel ce n-a cunoscut i n-a pierdut? Cnd triam n lume, dei m gndeam la Tine, nu o fceam ntotdeauna, dar acum duhul meu arde pn la lacrimi de dorina de a Te vedea pe Tine, Lumina mea. Tu m-ai nvat prin milostivirea Ta. Te-ai ascuns de la mine, ca sufletul meu s nvee smerenia, pentru c fr smerenie harul nu poate fi pstrat i atunci urtul chinuie ru sufletul. Dar cnd sufletul a nvat smerenia, atunci nici urtul, nici ntristarea nu se apropie de suflet, pentru c Duhul lui Dumnezeu l bucur i veselete. Mi-e mil de srmanii oameni care nu cunosc pe Dumnezeu. Ei sunt mndri c zboar, dar nu e nimic uimitor n aceasta: i psrile zboar i slvesc pe Dumnezeu. Dar Or nul, zidirea lui Dumnezeu, las pe Ziditorul lui. Dar gndete-te cum vei sta naintea lui Dumnezeu la nfricoata i>a Judecat? Unde vei fugi i unde te vei ascunde de Faa !ui Dumnezeu? M rog mult lui Dumnezeu pentru voi, ca toi s v mnUl i i s v bucurai venic mpreun cu ngerii i sfinii. s>] v rog: pocii-v i smerii-v, bucurai pe Domnul Caev <i ateapt cu dor i mil. Sufletului pe care-L iubete,
91

Domnul i da ntristare pentru norod, ca el s se roage c\ lacrimi; i sufletul meu e bolnav i se roag mult pentru voi. Slav Domnului i milostivirii Sale, pentru c nou, re bilor Lui pctoi, ni Se arat prin Duhul Sfnt, i suflett l cunoate mai bine dect pe propriul lui tat, pentru pe tatl nostru l vedem n afara noastr, dar Duhul Sfi ptrunde tot sufletul, precum i mintea i trupul.
SOG

Fericit sufletul smerit; l iubete pe el Domnul. Pe sfinii cei smerii i fericesc tot cerul i pmntul, Domnul le d slava de a fi mpreun cu El: Unde voi Eu, acolo va fi sluga Mea" [In 12, 26]. Maica Domnului e mai presus dect toi n smereni^ de aceea o fericesc pe ea toate neamurile pe pmnt i slujesc toate puterile cereti; i pe aceast Maic a Sa Doi nul ne-a dat-o spre aprare i ajutor. Nimic nu e mai bun dect a vieui n smerenie i iul re; atunci n suflet va fi mare pace i el nu se va ridica d< asupra fratelui. Dac vom iubi pe vrjmai, atunci mi dria nu va avea loc n suflet, cci n iubirea lui Hristos este ridicare deasupra. Mndria mistuie ca un foc tot ce bun, dar smerenia lui Hristos e de nedescris i dulce. Dac oamenii ar ti aceasta, tot pmntul ar nva aceast t in. Toat viaa, zi i noapte o nv, dar nu pot s-i d de cap. Sufletul meu se gndete mereu: n-am atins i ceea ce doresc i nu pot avea odihn, dar cu smerenie rog, frailor, care cunoatei iubirea lui Hristos: Rugaii pentru mine, ca s fiu izbvit de duhul mndriei i s slluiasc ntru mine smerenia lui Hristos. Sunt multe feluri de smerenie. Unul e asculttor i nvinuiete pe sine nsui ntru toate; i aceasta e smei nie. Un'altul se ciete pentru pcatele sale i se socotei
92

nemernic naintea lui Dumnezeu; i aceasta e smerenie, par alta e smerenia celui ce a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt; cunoaterea i gustul celui ce a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt sunt altele. Cnd prin Duhul Sfnt sufletul vede ct de blnd i smerit e Domnul, atunci se smerete pe sine pn la capt. i aceast smerenie e cu totul deosebit i nimeni nu o poate descrie. Dac oamenii ar cunoate prin Duhul Sfnt ce fel de Domn avem, s-ar schimba cu toii: bogaii ar dispreui bogiile lor, savanii tiina lor, ocrmuitorii sava i puterea lor, i toi s-ar smeri i ar tri n mare pace i iubire, i mare bucurie ar fi pe pmnt. Cnd sufletul se pred voii lui Dumnezeu, atunci n minte nu mai e nimic afar de Dumnezeu i sufletul st naintea lui Dumnezeu cu mintea curat. O, Doamne, nva-ne prin Duhul Tu Cel Sfnt s fim asculttori i nfrnai. D-ne duhul pocinei lui Adam i lacrimi pentru pcatele noastre. D-ne s Te slvim i s-i mulumim n veci. Tu ne-ai dat Preacuratul Tu Trup i Snge, ca noi s trim venic mpreun cu Tine i s fim acolo unde eti Tu, i s vedem slava Ta [In 6,53-58; 17, 24]. Doamne, d noroadelor ntregului pmnt s cunoasc ct de mult ne iubeti i ce via minunat dai celor ce cred ntru Tine.

93

Despre pace

Toi oamenii vor s aib pacea, dar nu tiu cum ajung la ea. Paisie cel Mare s -a mniat i 1 -a rugat Domnul s-1 izbveasc de mnie. Domnul i S-a artat i-a zis: Paisie, dac nu vrei sate mnii, nu dori nimic, nu ji deca pe nimeni, nu ur pe nimeni, i nu te vei mai mnia" Astfel, orice om, dac-i taie voia lui naintea lui Dumj nezeu i a oamenilor, va avea totdeauna pace n suflet, cel cruia i place sa-i fac voia sa, nu va avea pace nj ciodat. Sufletul care s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu dur cu uurin orice ntristare i orice boal, pentru atunci i cnd e bolnav, el se roag i vede pe Dumnezei Doamne, Tu vezi boala mea. tii c sunt pctos i nepi tincios. Ajut-m s ndur totul i s-i mulumesc buni taii Tale". i Domnul alin boala i sufletul simte ajutoi dumnezeiesc i st naintea lui Dumnezeu vesel i umitor. Dac te lovete orice fel de nenorocire, gndete-t Domnul vede inima mea, i dac i e pe plac, totul merge bine att pentru mine, ct i pentru ceilali", i a fel sufletul tu va avea ntotdeauna pace. Dar dac omi va ncepe s murmure: Aceasta n-ar trebui s fie aceasta nu e bine", nu va avea niciodat pace n suflt chiar dac ar posti i s-ar ruga mult.
94

Apostolii au avut o mare predare voii lui Dumnezeu; aa se pstreaz pacea. Tot aa i toi marii sfini au ndurat toate ntristrile predndu-se voii lui Dumnezeu. Domnul ne iubete i de aceea nu ne putem teme de nimic, afar de pcat, pentru c prin pcat se pierde harul i fr harul lui Dumnezeu vrjmaul vneaz sufletul, aa cum vntul sau fumul mn o frunz uscat. Trebuie s ne aducem aminte cu trie c vrjmaii nii au czut prin mndrie, c ei se strduiesc mereu s ne mping pe aceeai cale i c pe muli i-au nelat. Dar Domnul a zis: nvai de la Mine blndeea i smerenia i vei afla odihn sufletelor voastre" [Mt 11, 29]. Milostive Doamne, d-ne pacea Ta, cum ai dat pace sfinilor Ti Apostoli zicnd: Pacea Mea dau vou" [In 14, 27; Doamne, d-ne nou s ne desfatm de pacea Ta. Sfinii Apostoli au primit pacea Ta i au revrsat-o asupra ntregii lumi i, mntuind noroade, n-au pierdut pacea i ea nu s-a mpuinat n ei. Slav Domnului i milostivirii Lui, ca mult ne iubete i ne d pacea Lui i harul Sfntului Duh. Cum s pstrm pacea sufletului n mijlocul ispitelor n zilele noastre? Judecnd dup Scriptur i dup caracterul oamenilor din vremurile noastre, trim vremurile de pe urm i, cu toate acestea, trebuie s pstrm pacea sufletului, fr de care nu este mntuire, cum a spus un mare rugtor al pmntului rusesc: Cuviosul Serafim din Sarov. n timpul vieii Cuviosului Serafim, Domnul a pzit Rusia pentru rugciunile lui. Dup el, a fost un alt stlp care s-a ridicat de la pmnt la cer: Printele Ioan din Krontadt. S ne prim puin asupra lui, cci el a trit n vremea noastr i l-am vzut rugndu-se cum nu i-am vzut pe alii. mi aduc aminte cum, dup Liturghie, cnd i s-a adus c alul i trsura i s-a urcat s ad n ea, norodul 1-a nc rijurat cerndu-i binecuvntarea i chiar ntr-o asemenea nghesuial sufletul lui rmnea nencetat n Dumne95
20,21].

zeu i n mijlocul unei asemenea mulimi nu era mpr^ tiat i nu-i pierdea pacea sufleteasc. Cum a ajuns ns aceasta? Iat ntrebarea noastr. A ajuns la aceasta i nu era mprtiat, pentru c iul norodul i nu nceta rugndu-se pentru el Domnului: Doamne, d pacea Ta poporului Tu." Doamne, d robilor Ti Duhul Tu Cel Sfnt ca El nclzeasc inima lor cu iubirea Ta i s-i povauiasc tot adevrul i binele." Doamne, vreau ca pacea Ta s fie n tot poporul Ti pe care l-ai iubit fr preget i L-ai dat pe Unul-Nsct Fiul Tu ca s mntuiasc lumea [In 3,16]." Doamne, d-le lor harul Tu ca n pace i iubire s 1 cunoasc i s Te iubeasc pe Tine i s spun ca Apostol pe Muntele Tabor: Bine este nou s fim mpreun Tine [Mt 17,4]." Astfel, rugndu-se nencetat pentru norod, el i pst pacea sufletului, noi ns o pierdem, pentru c nu este noi iubire pentru norod. Sfinii Apostoli i toi sfinii doreau mntuirea norodi lui i, stnd n mijlocul oamenilor, se rugau fierbinte tru ei. Duhul Sfnt le ddea puterea de a iubi norodi i noi, dac nu vom iubi pe fratele nostru, nu vom putt avea pace. E bine ca fiecare s cugete la aceasta. Slav Domnului c nu ne-a lsat orfani, ci ne-a dat, pmnt pe Duhul Sfnt [In 14,15-18]. Duhul Sfnt nvat sufletul o negrit iubire pentru norod i mil pentru t< cei rtcii. Domnului i-a fost mil de cei rtcii i a mis pe Fiul Su Unul-Nscut ca s-i mntuiasc; iar hui Sfnt nva aceeai mila pentru cei rtcii care mt n iad. Dar cine n-a primit pe Duhul Sfnt, acela nu vr< s se roage pentru vrjmai. Cuviosul Paisie cel Mare se ruga pentru unul dint ucenicii lui care se lepdase de Hristos i, pe cnd se i Sa artat Domnul i i-a zis: Pentru cine te rogi, Paisi* 96

Nu tii c el s-a lepdat de Mine?" Dar cuviosul continua s-i fie mil pentru ucenicul su, i atunci Domnul i-a zis: Paisie, prin iubirea ta te-ai asemnat Mie". Aa se dobndete pacea, alt cale dect aceasta nu este. Dac cineva se roag mult i postete, dar n-are iubire pentru vrjmai, nu poate avea pace sufleteasc. Nici eu n-a putea vorbi despre ea, dac Duhul Sfnt nu m-ar fi nvat aceast iubire.
003

Sufletul pctos, robit patimilor, nu poate avea pace, nici s se bucure de Domnul, chiar dac ar avea toate bogiile pmntului i chiar dac ar mprai peste lumea ntreag. Dac un mprat, veselindu-se mpreun cu prinii lui i eznd pe tronul su n toat slava sa, ar primi dintr-o dat vestea: mprate, ntr-un ceas vei muri", sufletul lui s-ar tulbura i ar tremura de fric, i i-ar vedea toat neputina sa. Dar ci sraci sunt a cror bogie este numai iubirea de Dumnezeu i care, dac li s-ar spune: ntr-un ceas vei muri", ar rspunde cu pace: Fie voia Domnului. Slav lui Dumnezeu c i-a adus aminte de mine i vrea s m ia acolo unde a intrat cel dinti tlharul cel bun"? Sunt sraci care n-au fric de moarte, ci o ntmpin cu pace, asemenea dreptului Simeon, care a cntat: Acum slobozete, Stpne, pe robul Tu dup cuvntul Tu n pace" [Le 2, 29]. Ce pace era n sufletul dreptului Simeon pot nelege numai cei care poart n sufletul lor pacea lui Dumnezeu sau au avut ntr-o oarecare msur experiena ei. Despre aceast pace a zis Domnul ucenicilor Si: Pacea Mea dau v oua" [in 14, 27]. Cine o are, acela merge n pace spre viate venic i spune: Slav ie, Doamne, c vin acum la iine i voi vedea venic faa Ta n pace i iubire. Privirea J linitit i blnd a atras sufletul Meu i el tnjete duPaTi"
97

Pe fratele trebuie s-1 dojenim cu blndee i cu iubirt Pacea se pierde dac sufletul e cuprins de slava deart dac te ridici deasupra fratelui tu, dac judeci pe cinei dac vei mustra pe fratele tu fr blndee i iubire, da< vei mnca mult sau te vei ruga cu moliciune penti toate acestea se pierde pacea. Dac ne facem obicei s ne rugm din toat inima pei tru vrjmai i s-i iubim, pacea va rmne totdeauna sufletele noastre. Dar dac dispreuim pe fratele nosti sau dac-1 judecm, mintea noastr se ntunec i piei dem pacea i ndrzneala la Dumnezeu. Sufletul nu poate avea pace dac nu va cugeta la legf| lui Dumnezeu ziua i noaptea [Ps 1, 2], cci aceast legej scris de Duhul Sfnt; dar din Scriptur Duhul Sfnt tre< n suflet i sufletul simte n el o dulcea plcut i nu vrea s iubeasc cele pmnteti, pentru ca iubirea cel pmnteti pustiete sufletul i atunci el cade n urt nepsare i nu mai vrea s se roage lui Dumnezeu. Vrii masul ns, vznd ca sufletul nu mai e n Dumnezeu, zdruncin i i seamn liber n minte ce vrea el, gont sufletul de la un gnd la altul i astfel acesta i pien toat ziua n aceast neornduial i nu poate vedea cui pe Domnul. Cine poart ntru sine pacea Duhului Sfnt, acela rev s aceast pace asupra celorlali, i cine poart ntru sil duhul rului, acela revars acest ru i asupra celorlali. ) ntrebare: Cum i poate pstra pacea sufletului un atunci cnd oamenii lui sunt neasculttori? E un lucru anevoios i foarte trist pentru un ef di oamenii lui nu-l ascult, dar pentru a-i pstra pacea,** trebuie s-i aduc aminte c, chiar dac oamenii lui 98

neasculttori, totui Domnul i iubete i a murit n chinuri pentru mntuirea lor. De aceea, el trebuie s se roage din inim pentru ei, i atunci Domnul va da celui ce se roag rugciune i el va cunoate din experien cum mintea care se roag are ndrznire ctre Dumnezeu i iubire. i chiar dac eti un om pctos, Domnul i va da s guti roadele rugciunii, iar dac i vei face obicei s te rogi aa pentru subordonai, atunci n sufletul tu va fi mare pace i iubire. ntrebare: Cum i poate pstra pacea sufletului un subordonat atunci cnd eful lui e un om argos i ru? Omul argos ndur el nsui un mare chin de la duhul cel ru. El ndur acest chin din pricina mndriei lui. Subordonatul, oricine ar fi, trebuie s tie aceasta i s se roage pentru sufletul chinuit al efului su, i atunci Domnul, vznd rbdarea lui, i va da lui [subordonatului] iertarea pcatelor i rugciunea nencetat. E mare lucru n faa lui Dumnezeu s te rogi pentru cei ce te ocrsc i te mhnesc; pentru aceasta Domnul i va da harul Lui, i vei cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt i atunci vei ndura cu bucurie toate ntristrile pentru El, i Domnul i va da s iubeti lumea ntreag i vei dori fierbinte binele pentru toi oamenii i te vei ruga pentru toi ca pentru sufletul tu. Domnul a poruncit: Iubii pe vrjmai" \Mt 5, 44], i cine iubete pe vrjmai se aseamn Domnului; dar a iubi pe vrjmai e cu putin numai prin harul Duhului Sfnt i, de aceea, de ndat ce te supr cineva, roag-te lui Dumnezeu pentru el i atunci i vei pstra n sufletul tu pacea i harul lui Dumnezeu. Dac ns vei murmura mpotriva efului tu i-1 vei njura, vei ajunge tu nsui argos ca i el i se va mplini pentru tine cuvntul prorocului David: Cu cel ales, ales vei fi i cu cel ndrtnic te v ei ndrtnici" [Ps 17, 29]. Astfel e greu pentru un nceptor s-i pstreze pacea ^c stareul su are un caracter urt. A tri cu un astfel de stare este o mare cruce pentru un nceptor; el trebuie a a Jung s se roage pentru stare i atunci i va pstra cea sufleteasc i trupeasc. 99

Dar dac eti ef i trebuie s judeci pe cineva pent faptele lui rele, roag-te ca Domnul s-i dea o inim mi lostiv, pe care o iubete Domnul, i atunci l vei judeca dreptate; dar dac vei judeca numai dup fapte, atunci v grei i nu vei plcea Domnului. Trebuie s-1 judeci pentru ca omul s se ndrepte, trebuie s-i fie mila de orice suflet, de orice fptur i toat zidirea lui Dumnezeu, i s i ai ntru toate ina curat, i atunci n sufletul i mintea ta va fi mult pace. Vom tri n pace i iubire, i atunci Domnul ne asculta i ne va da tot ceea ce i-am cerut de folos. Duhul Sfnt e n iubire. Aa griete Scriptura i arat experiena. E cu neputin ca sufletul s aib pace dac nu vom re cu toata puterea de la Domnul s iubim pe toi oamei Domnul tia c, dac nu vom iubi pe vrjmaii notri, va fi pace n suflet, i de aceea ne-a dat porunca: Iubii vrjmaii votri". Dac nu-i vom iubi pe vrjmai, at sufletul va avea uneori o anume odihn, dar dac-i iubi pe vrjmai, pacea rmne n suflet ziua i noaptea. Vegheaz n sufletul tu la pacea harului Duhului Sfat! nu o pierde pentru lucruri mrunte. Dac dai pace fratel tu, Domnul i va da neasemnat de mult, dar dac nt tezi pe fratele tu, atunci negreit ntristarea se va ab degrab i asupra sufletului tu. Dac i vine un gnd spurcat, alung-1 de ndatii arunci i vei pstra pacea sufletului tu, dar dac-1 pi meti, sufletul tu va pierde iubirea de Dumnezeu i vei avea ndrzneal n rugciune. Dac i tai voia proprie, ai biruit pe vrjmaul i ctiga drept cunun pacea sufletului, dar dac i faci ia ta, eti deja biruit de vrjma i urtul va chinui suf tul tu. Cine are patima iubirii de avuii nu poate iubi pe Di nezeu i pe aproapele; mintea i inima unui asemenea sunt necontenit preocupate de bogii i nu este n el de cin i zdrobire pentru pcate, i sufletul lui nu p( cunoate dulceaa pcii lui Hristos.
100

Sufletul care a cunoscut pe Domnul vrea s-L vad ntotdeauna ntru sine, cci El vine n suflet n tihn, d sufletului pace i d mrturie de mntuirea lui fr cuvinte. Dac mpraii i conductorii popoarelor ar cunoate iubirea lui Dumnezeu, n-ar mai face niciodat rzboaie. Rzboiul este trimis pentru pcate i nu pentru iubire. Domnul ne-a fcut din iubire i ne-a poruncit s trim n iubire i s-L slvim. Dac mai-marii ar pzi poruncile Domnului iar poporul i-ar asculta cu smerenie, mare pace i veselie ar fi pe pmnt, dar din pricina iubirii de stpnire i a neascultrii celor mndri, toat lumea se chinuie. M rog ie, Milostive Doamne, d ntregului norod, de la Adam i pn la sfritul veacurilor, s Te cunoasc ca eti bun i milostiv, ca toate noroadele s se desfete de pacea Ta i s vad toate lumina Feei Tale. Privirea Ta e linitit i blnd i ea atrage sufletul.

101

Despre har

N-am adus n mnstire dect pcatele mele i nu de ce Domnul mi-a druit, pe cnd eram nc tnr _ ptor, att de mult har al Sfntului Duh, c sufletul i. pul meu erau pline de har, i harul era ca la mucenici trupul meu dorea s sufere pentru Hristos. Nu cerusem de la Domnul pe Duhul Sfnt: nici nu am c este Duh Sfnt, cum vine i ce lucreaz El n sui dar acum scriu cu bucurie despre aceasta. O, Duhule Sfinte, drag eti Tu sufletului! Nu e~ putin s Te descriu, dar sufletul cunoate venirea Ta] Tu dai pace minii i dulcea inimii. Domnul spune: nvai de la Mine c sunt blnd\, smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastrj [Mt n, 29]. Aceasta o spune Domnul despre Duhul Sfi cci numai n Duhul Sfnt i gsete sufletul odihna d< vrit. Fericii suntem noi, cretinii ortodoci, pentru ca n ne iubete Domnul i ne d harul Duhului Sfnt i n hui Sfnt ne d s vedem slava Lui. Dar ca s pstrm rul, trebuie s iubim pe vrjmai i s mulumim lui Dui nezeu pentru toate ntristrile. Domnul a chemat la pocin un suflet pctos, acest suflet s-a ntors spre Domnul, i El 1-a primit cu r
102

lostivire i i S-a artat lui. Domnul e foarte milostiv, smeit i blnd. Dup mulimea buntii Lui, El nu i-a adus aminte de pcatele sufletului, i sufletul L-a iubit pn la pgt i se avnt spre El cum zboar pasrea din colivia ei strmt spre tufiurile nverzite. Sufletul acestui om a cunoscut pe Dumnezeu, un Dumnezeu milostiv, mrinimos i dulce, i L-a iubit pn la sfrit i dup mulimea dogorii iubirii e atras nesturat spre El, pentru c harul Domnului e nesfrit de dulce i el nclzete mintea, inima i tot trupul neputincios. i dintr-o dat sufletul pierde acest har al Domnului; i atunci el se gndete: Trebuie s fi ntristat pe Stpnul. Voi cere mila Lui, poate mi va da din nou acest har, pentru c sufletul meu nu mai dorete nimic din aceast lume dect pe Domnul". Iubirea Domnului e att de arztoare nct o dat ce a gustat-o, sufletul nu mai dorete nimic altceva, i dac o pierde sau dac harul slbete, ce fel de rugciuni nu va nla atunci sufletul ctre Dumnezeu dorind s afle din nou harul Lui. Astfel, Cuviosul Serafim din Sarov a stat n genunchi pe o stnc, zi i noapte, vreme de trei ani de zile, rugnd pe Dumnezeu s aib mil de el, pctosul, pentru c sufletul lui cunoscuse pe Domnul i gustase harul Lui i L-a iubit pn la sfrit. Sufletul care a cunoscut pe Domnul e atras spre El de iubire, i dogoarea acestei iubiri nu-i ngduie s-L uite nici ziua, nici noaptea, nici mcar pentru o singur secund. Iar dac noi iubim att de puin pe Domnul i sufletul nostru nzuiete att de arztor spre El, atunci cine va descrie plintatea iubirii Maicii Domnului pentru Fiul i Dumnezeul ei? Spune-ne, Preacurat, cum l iubeai pe Fiul i Domnul Tu i care au fost rugciunile Tale cnd Fiul Tu s-a nlat la cer?" Nu putem nelege aceasta. Domnul iubete sufletul fericit care pzete curia sufleteasc i trupeasc i-i d harul Duhului Sfnt, i acest "ar leag sufletul s iubeasc pe Dumnezeu att, nct din
103

pricina dulceei Duhului Sfnt el nu se mai poate rupe Dumnezeu i nesturat nzuiete spre El, pentru c iu; rea lui Dumnezeu nu are sfrit; dei cunosc un om care Domnul Cel Milostiv 1-a cercetat cu harul Su i, lar fi ntrebat pe el Domnul: Vrei s-i dau un har mare?", sufletul care e neputincios n trup ar fi sp\ Doamne, Tu vezi c dac e mai mare, nu-1 sufr i moi Omul nu poate s poarte plintatea harului; aa pe Tal ucenicii lui Hristos au czut cu faa la pmnt din pricit slavei Domnului. In fiecare zi, hrnim trupul nostru i respirm aer s triasc. Dar pentru suflet avem nevoie de Domni de harul Duhului Sfnt, fr de care sufletul moare, cum soarele nclzete i nvie florile cmpului i ele ntorc spre el, aa i sufletul care iubete pe Domnul atras spre El i-i gsete fericirea n El, i n marea lui curie vrea ca n toi oamenii s fie aceeai fericire. Doi ne-a fcut ca s locuim venic n cer mpreun cu iubire. Slav Domnului i milostivirii Sale! El ne-a iubit de mult, nct ne-a dat pe Duhul Sfnt, Care ne nva binele i ne da puterea de a birui pcatul. Dup mulii milostivirii Sale, Domnul ne d harul i noi trebuie pstrm cu trie ca s mi- pierdem, fiindc fr har oi e orb duhovnicete. Orb este cel ce adun comori n ace| t lume: aceasta nseamn c sufletul lui nu cunoat Duhul Sfnt, nu tie ct e de dulce i de aceea e nrol pmntului. Dar cine a cunoscut dulceaa Duhului Sfnt, acela c ea ntrece neasemnat toate i nu mai poate fi nrc de nimic pe pmnt. E nrobit numai de iubirea Dom lui, i gsete odihna n Dumnezeu i se bucur i pli pentru oameni, c n-au cunoscut toi pe Domnul i i mil de ei. Cnd sufletul este n Duhul Sfnt, el este plin i nu tnjete dup cele cereti, pentru ca mpria ceruri
104

eSte s-a

nuntrul nostru [Le 17, 21], fiindc Domnul a venit i slluit ntru noi [In 14, 23]. Dar dac sufletul pierde harul, atunci el tnjete dup cele cereti i cu lacrimi l caut pe Domnul.

nainte de a fi atins de har, omul triete gndind c totul e bine i n bun rnduial n sufletul lui; dar cnd harul l cerceteaz i locuiete n el, atunci se vede pe sine cu torul altfel, iar cnd harul l prsete din nou, numai atunci i d seama n ce mare nenorocire se gsete. Un fiu de mprat a plecat departe la vntoare i, pierzndu-se n codrul des, nu s-a mai putut ntoarce la palatul su. Multe lacrimi a vrsat cutnd calea, dar nu a gsit-o. Pierdut n codrul slbatic, el tnjea dup mpratul, tatl lui, i dup mprteasa, maica lui, dup fraii i surorile lui. Cum s triasc el, fiul de mprat, ntr-un codru slbatic i des? Hohotea cu amar, gndindu-se la viaa sa de altdat n palatul tatlui su i suspina cu putere dup mama sa. Aa, i mai mult nc, se ntristeaz i tnjete sufletul atunci cnd pierde harul. Cnd preafrumosul Iosif a fost vndut rob egiptenilor de fraii si ntr-o ar strin ndeprtat, el plngea nemngiat dup tatl su; i cnd a vzut mormntul Rahilei, mama lui, a hohotit cu amar i a zis: Mama mea, vezi oare c sunt dus n robie ntr-o ar ndeprtat?" Aa, i mai mult nc, se chinuie i tnjete sufletul care a pierdut harul Duhului Sfnt i a fost dus n robie de gndurile cele rele. Dar cine nu cunoate harul, acela nici nu-1 caut. i Jja, lumea s-a alipit de pmnt i oamenii nu tiu c nimic de Pe pmnt nu poate nlocui dulceaa Duhului Sfnt. Cocoul de la ar triete ntr-o mic ograd mulumit ^u soarta lui. Dar vulturul care zboar n nlimi i vede e sus deprtrile azurii, cunoate multe ri, a vzut pUri i cmpii, ruri i muni, mri i orae; dac ns i tai
105

aripile i-1 pui s triasc mpreun cu cocoul n ograe de la ar, ct de mult i vor lipsi cerul albastru i stncii pustii! Aa i sufletul, cnd este prsit de harul pe care cunoscut, e nemngiat n nimic i nu-i gsete odihna.

t ocrotire la Domnul, Ziditorul su, i-L roag s-i dea duh smerit, ca harul s nu mai prseasc sufletul, ci s-i dea puterea de-a iubi nencetat pe Tatl su Cel Ceresc. Domnul i retrage adeseori harul Lui de la suflet i prin aceasta povuiete cu milostivire i nelepciune sufletul, pentru care n mari chinuri i -a ntins braele pe cruce, ca el s fie smerit. El las sufletul s-i arate alegerea liber n lupta cu vrjmaii notri, dar prin el nsui sufletul e lipsit de putere pentru a-i birui i, de aceea, sufletul meu e trist i tnjete dup Domnul i l caut cu
lacrimi.

Domnul nu ne-a lsat orfani", ca o mam iubito* care nu-i las orfani copiii, ci ne-a dat Mngietor pe hui Sfnt [In 14,16-18] i El ne atrage nesturat s iubi pe Dumnezeu i s tnjim dup El, i cu lacrimi l ziua i noaptea. O, ct de ru i este sufletului cnd pierde harul i i drznirea; atunci n plnsul inimii strig dup Dumnezei Cnd voi vedea iari pe Domnul i m voi desfta de cea i iubirea Lui?"
soaz

De ce te tngui, suflete al meu, i veri lacrimi? Sau uitat ce a fcut Domnul pentru tine, cel vrednic de toat pedeapsa? Nu, n-am uitat ce mare mil a revrsat asupra mi Domnul i-mi aduc aminte de dulceaa harului Duhuli Sfnt i cunosc iubirea Domnului i ct de dulce este sufletului i trupului. De ce lcrimezi, suflete, dac cunoti pe Stpnul negrita Lui milostivire fa de tine? Ce mai vrei de la St panul, Care i-a artat o mil att de mare? Sufletul meu vrea s nu mai piard nicicnd harul Domnului, cci dulceaa Lui atrage sufletul meu s iubeascl nencetat pe Ziditorul lui.

Doamne, Tu vezi ct de neputincios e sufletul meu fr harul Tu, i c nu are nicieri odihn. Tu, dulceaa noastr, Tatl nostru Cel Ceresc, d-ne puterea de a Te iubi, d-ne frica Ta sfnt, aa cum tremur i Te iubesc heruvimii. Tu, Lumina noastr, lumineaz sufletul ca el s Te iubeasc nesturat. Tu retragi harul Tu de la mine, pentru c sufletul meu nu rmne totdeauna n smerenie, dar Tu vezi ct sunt de trist i cum Te rog: D-mi mie smeritul Duh Sfnt". Prin el nsui omul este lipsit de puterea de a mplini poruncile lui Dumnezeu, de aceea s-a zis: Cerei i vi se va da" [Mt 7, 7]. Dac nu cerem, ne chinuim pe noi nine i ne lipsim de harul Duhului Sfnt; fr har ns, sufletul se tulbur mult, pentru c nu nelege voia lui Dumnezeu. Pentru a avea harul, omul trebuie s fie nfrnat n toate: n micri, n cuvinte, n priviri, n gnduri, n hran. i oricui se nfrneaz i vine n ajutor nvtura din cuvntul lui Dumnezeu, care spune: Nu numai cu pine va tri omul, ci i cu tot cuvntul ce iese din gura lui Dumnezeu" [Mi4, 4]. Cuvioasa Mria Egipteanca a luat de la Sfntul Zosima turnai puin linte cu degetul i a zis: mi e de ajuns Ceasta, cu harul lui Dumnezeu". Trebuie s te obinuieti
107

Cnd harul se mpuineaz n suflet, atunci el cere ia*1 ri de la Domnul mila pe care a cunoscut-o. Atunci sufle^ tul se frmnt pentru c l chinuie gndurile rele i cai
106

s mnnci ct mai puin cu putin, dar aceasta cu jud< cat, att ct i ngduie munca ta. Msura nfrnrii buie s fie aceea ca dup mas s dorim s ne rugm.

Domnul ne iubete mai mult dect iubete o mama copiii ei i ne d n dar harul Duhului Sfnt, dar noi trebifl ie s-1 pzim cu trie, pentru c nu e nenorocire mai mi re dect faptul de a-1 pierde. Cnd sufletul pierde harul, se mhnete tare i se gndete: Trebuie c l-am ntrist pe Stpnul". In aceste minute de ntristare, sufletul e i cum a czut din cer pe pmnt i vede toate ntristriU de pe pmnt. Ah! Cum roag atunci sufletul pe Domm s-i dea din nou harul Su. Aceast tnjire dup Dumm zeu nu poate fi descris. Sufletul care a gustat dulceag Duhului Sfnt n-o poate uita; el nseteaz ziua i noaptt i se avnt nesturat spre Dumnezeu. Cine va descrii dogoarea iubirii sale pentru Dumnezeu pe Care sufletul cunoscut ca Printele su Ceresc? Sufletul nu va avea nii un minut de rgaz pe pmnt, pn cnd Domnul nu* va da harul Su. Sufletul care a pierdut harul tnjete dup Stpnul plnge ca Adam dup izgonirea din rai. i nimeni nu-1 poat mngia atunci afar de Dumnezeu. Lacrimile lui Adai erau mari i ele udau ca nite priae faa, pieptul i p mntui de sub picioarele lui, i suspinele lui erau adnci $ puternice ca foalele unei fierrii: Doamne, Doamne tnguia el ridic-m iari n rai!" Sufletul lui Adam era desvrit n iubirea lui Dumnezeu i cunotea toat dulceaa raiului, dar era nc lipsit de| experien, de aceea el n-a deprtat ispita Evei, cum a di prtat ispita soiei sale mult ncercatul Iov [Iov 2, 9-10]. Ce vrei tu, suflete al meu, i pentru ce te ntristezi i veri lacrimi? Sunt ntristat pe Stpnul, c e att de mult vreme di cnd nu L-am vzut i nimeni nu mngie plnsul met
108

dup EL El mi-a dat s cunosc mila Lui i a vrea ca El s rmn totdeauna ntru mine. Cnd nu 1-a vzut de mult vreme, mama plnge dup fiul iubit i spune: Unde eti tu, copilul meu preaiubit?" Dar iubirea de mam nu e nimic fa de iubirea lui Dumnezeu, att de mare i de nesturat este. Cnd sufletul este plin de iubirea lui Dumnezeu, atunci de bucuria msurat se ntristeaz i se roag cu la crimi pentru toat lumea, ca toi oamenii s cunoasc pe Stpnul i Tatl lor ceresc, i nu cunoate odihn i nici nu vrea odihn ct vreme nu se desfat toi de harul iubirii Lui.

Sufletul meu tnjete dup Tine i nu Te poate gsi. Tu vezi, Doamne, ct de atras este el i plnge cutnd harul Tu. A fost voia Ta s mi-1 dai i tot voia Ta a fost s-1 iei de la mine. Cnd nu-1 cunoteam, nu-1 puteam cere aa. i cum puteam cere ceea ce nu cunoteam? Dar m rog ie i l cer, pentru c sufletul meu Te-a cunoscut i s-a ndulcit de Duhul Tu Cel Sfnt i Te-a iubit pe Tine, Ziditorul Iui. Tu ai dat harul Tu Sfinilor Ti i ei Te-au iubit pn la capt i au dispreuit cele lumeti, pentru c dulceaa iubirii Tale nu mai las loc pentru a iubi pmntul i frumuseea acestei lumi, pentru c ele nu sunt nimic faa de harul Tu. O, ct de neputincios e sufletul meu i n-are putere s zboare spre Domnul i s stea naintea Lui cu smerenie i s plng ziua i noaptea. Sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu, Ziditorul i Tatl su Ceresc, nu mai poate avea odihn pe pmnt. i sufletul se gndete: Cnd m voi arta Domnului, m voi ruga milostivirii Lui pentru tot neamul cel cretinesc." Dar, n acelai timp, se gndete:
109

Cnd voi vedea Faa Lui iubit, de bucurie nu voi tea spune nimic, pentru c de mult iubire omul nu pog gri nimic." i iari se gndete: M voi ruga pentru ntreg neamul omenesc, ca toi ^ menii s se ntoarc la Domnul i s-i afle odihna nl El, pentru c iubirea lui Dumnezeu vrea ca toi s se tuiasc."
SOG

Pstrai harul lui Dumnezeu: cu el viaa e uoar, tolj se lucreaz bine, dup Dumnezeu, totul e plin de drage i bucurie, sufletul are odihn n Dumnezeu i merge printr-o grdin minunat n care triete Domnul i ca Domnului. Lipsit de har, omul nu e dect pmnt ctos, dar cu harul lui Dumnezeu omul se aseamn di minte ngerilor- ngerii slujesc lui Dumnezeu i l iul prin mintea lor; tot aa i omul e dup minte ca un ngeri Fericii cei care ziua i noaptea se ngrijesc s p Domnului ca s se fac vrednici de iubirea Lui; ei cunt prin experien i simt harul Duhului Sfnt. Harul nu vine aa nct sufletul s nu-1 cunoasc j cnd pierde harul, sufletul tnjete cu putere dup el caut cu lacrimi. Dac nite prini i-ar pierde copil] preaiubit, cum l-ar mai cuta peste tot ca s-1 gseas Dar sufletul care iubete pe Dumnezeu l caut pe Domi cu mult mai mult nelinite i putere, aa nct nu-i te aduce aminte nici de prini, nici de cei dragi. Slav Domnului c ne d s nelegem venirea harul i ne nva s cunoatem pentru ce vine harul i pentru i se pierde. Sufletul celui ce pzete toate poruncile va sii ntotdeauna harul, chiar daca e puin. Dar el se pierdj uor pentru slava deart, pentru un singur gnd de ml drie. Putem s postim mult, s ne rugm mult, s fact mult bine, dar dac pentru aceasta vom cdea n slav df art, vom fi asemenea unui chimval care rsun, dar nij untru e gol [1 Co 13, 1], Slava deart face sufletul gol
110

dinuntru i e nevoie de mult experien i de o ndelungat lupt pentru a o birui. n mnstire am cunoscut din experien i din Scripturi vtmarea slavei dearte, i acum, ziua i noaptea, cer de la Domnul smerenia lui Hristos. Aceasta e o tiin mare i nencetat. Rzboiul nostru e i crud, i greu, i totodat simplu. Dac sufletul iubete smerenia, el sfrm toate cursele vrjmailor notri i ia toate ntriturile lor. n lupta noastr duhovniceasc trebuie s ne uitm de asemenea cu grij s nu ne lipseasc muniiile i proviziile. Muniiile sunt aceast smerenie a noastr, iar proviziile sunt harul dumnezeiesc; dac le pierdem, dumanii ne biruiesc. Rzboiul e crncen, dar numai pentru cei mndri: pentru cei smerii, dimpotriv, el este uor, pentru c ei l iubesc pe Domnul, iar El le d o arm puternic: harul Duhului Sfnt, de care vrjmaii notri se tem, fiindc i arde cu focul lui.
SOO3

Iat o cale scurt i uoar spre mntuire: Fii asculttor, nfrnat, nu osndi, pzete-i mintea i inima de gndurile cele rele i gndete c toi oamenii sunt buni i Domnul i iubete. Pentru acest gnd smerit, harul Duhului Sfnt va via ntru tine i vei zice: Milostiv este Domnul!" Dar dac osndeti, murmuri i-i place s-i faci voia, atunci chiar dac te rogi mult, sufletul tu srcete i s pui: Domnul m-a uitat". Dar nu Domnul te-a uitat pe Tl ne, ci tu ai uitat c trebuie s te smereti, i pentru aceasta harul lui Dumnezeu nu viaz n sufletul tu; el intra ns cu uurin n sufletul smerit i i d pacea i odihna n dumnezeu. Maica Domnului a fost mai smerit dect toi ' de aceea o preamresc cerul i pmntul; i oricine se smerete va fi preamrit de Dumnezeu i va vedea slava domnului.

111

Duhul Sfnt este dulce i plcut pentru suflet i ti El ne d s cunoatem iubirea lui Dumnezeu, i iub aceasta este de la Duhul Sfnt. Lucru minunat: prin Duhul Sfnt omul cunoate'^ Domnul, Ziditorul lui; i fericii cei ce slujesc Lui, p c El a zis: Acolo unde sunt Eu, va fi i slujitorul Meu! va vedea slava Mea" [In 12, 26; 17, 24]. Dac nc aici pe pmnt e aa, cu ct mai mult l besc pe Domnul i-L slvesc n Duhul Sfnt sfinii n ruri; i iubirea aceasta e de negrit. Sufletul care a cunoscut pe Duhul Sfnt nelege ce s< Pentru ce ns ne iubete att de mult Domnul?' suntem pctoi [Rm 3, 23], iar lumea ntreag n zace", cum spune Ioan Teologul [1 In 5, 19]. Pentru c< iubete deci? Domnul nsui este numai iubire [cf. 1 In 4, 8]. Aa cum soarele nclzete tot pmntul, aa i h Duhului Sfnt nclzete sufletul s iubeasc pe Domni iar el tnjete dup El i-L caut cu lacrimi. Cum s nu te caut? Tu te-ai artat n chip neneles flerului meu i l-ai nrobit cu iubirea Ta, i harul Duh* Sfnt a desftat sufletul meu i e cu neputin pentru; s-1 uite. Cum s uitm pe Domnul, cnd El este n noi? Apos Iul a propovduit noroadelor zicnd: Pn cnd Hristc va lua chip ntru voi" [Ga 4,19]. O, dac ar cunoate toat lumea pe Hristos i ct mult ne iubete i ct de dulce e aceast iubire i cum t< te puterile cereti se hrnesc din ea i cum toate viaz pi Duhul Sfnt i cum este preamrit Domnul pentru pat mirile Lui i cum l slvesc toi sfinii! i slava aceasta va avea sfrit. Domnul Se bucur de sufletul ce se pociete nti smerenie i i d harul Duhului Sfnt, tiu cum un frai
112

sUb

ascultare a primit pe Duhul Sfnt dup ase luni de mnstire; alii L-au primit dup zece ani, iar alii au trit patruzeci de ani i chiar mai mult, nainte de a cunoate harul. Dar nimeni n-a putut ine acest har, pentru c nu suntem smerii. Cuviosul Serafim [din Sarov] avea douzeci i apte de ani cnd a vzut pe Domnul; i sufletul su 1-a ndrgit ntr-att pe Dumnezeu, c s-a schimbat cu totul de la dulceaa Duhului Sfnt; mai trziu, nelegnd c acest har nu mai era cu el, s-a dus n pustie i a stat vreme de trei ani pe o stnc rugndu-se: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!" Sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt se avnt spre El; amintirea Lui l atrage cu putere i el uit lumea, iar cnd i aduce din nou aminte de lume, dorete fierbinte acelai har pentru toi i se roag pentru ntreaga lume. Duhul Sfnt nsui l atrage s se roage ca toi oamenii s se pociasc i s cunoasc pe Dumnezeu, ct de milostiv este.

S ne smerim, frailor, i Domnul ne va iubi. C Domnul ne iubete, o tim dup harul pe care Domnul l d sufletului. Cnd harul e n suflet, fie i numai puin, atunci sunetul iubete pe Domnul i pe aproapele i are pace ntru sine. Dar este o iubire nc i mai mare, i atunci sufletul uita lumea ntreag.

Fericit cel ce nu pierde harul lui Dumnezeu, ci se nal din putere n putere. Eu ns am pierdut harul, dar Domnul a avut mult mil de mine i, mi-a dat s gust un har ln c i mai mare, dup singur milostivirea Sa. Neputincios este sufletul! Lipsii de harul dumnezeiesc, suntem asemenea dobitoacelor, dar prin har, omul e mare *a Dumnezeu.
113

Oamenii pun mare pre pe tiinele pmnteti sau cunotina mprailor pmnteti i se bucur dac si mpreun cu ei, dar lucrul cu adevrat mare e a cunoi pe Domnul i voia Sa. Din toate puterile voastre, frailor, smerii sufletele vo tre, ca Domnul s le iubeasc i s le dea mila Sa. Dar nu va rmne n noi dac nu-i vom iubi pe vrjmai. Prin Duhul Sfnt sufletul meu a cunoscut pe Domnul'1! de aceea mi este uor i plcut s m gndesc la El i j lucrurile lui Dumnezeu; dar fr Duhul Sfnt sufletul mort, chiar dac ar avea toat tiina lumii. Dac oamenii ar ti ca exist o tiin duhovniceasc^ lepda toate tiinele i tehnicile lor, i ar vedea numai Domnul. Frumuseea Lui nrobete sufletul i acesta atras spre El, dorete s fie venic mpreun cu El i mai vrea nimic altceva. El se uit la toate mpriile mntului ca la nite nori care trec pe cer. oca Domnul a zis: Eu sunt n Tatl i Tatl este n Miiu i: voi n Mine i Eu n voi" [In 14, 20]. Sufletul nost simte c Domnul este n noi, i de aceea nu-L poate uit nici mcar un minut. Ce mil! Domnul vrea ca noi s fim n El i n Tatl. Dar ce am fcut pentru Tine, Doamne, sau cu ce i- plcut, ca Tu s vrei s fii n noi i noi s fim ntru Tii Prin pcatele noastre noi te-am intuit pe cruce i Tu ca noi s fim cu Tine? Ct de mare e mila Ta, i eu o vl revrsndu-se peste mine. Sunt vrednic de iad i de toat chinurile, dar Tu mi-ai dat harul Duhului Sfnt. Iar dac Tu mi-ai dat mie, pctosului, s Te cuno prin Duhul Sfnt, atunci Te rog, Doamne, d tuturor ni roadelor s Te cunoasc pe Tine.

Despre voia lui Dumnezeu i libertate

Mare bine este s te predai voii lui Dumnezeu. Atunci n suflet este numai Domnul i nu alte gnduri, i el se roag lui Dumnezeu cu minte curata i simte iubirea lui Dumnezeu, chiar dac s-ar chinui cu trupul. Cnd sufletul s-a predat cu totul voii lui Dumnezeu, Domnul nsui ncepe s-1 cluzeasc i sufletul este nvat n chip nemijlocit de Dumnezeu, n vreme ce nainte era povuit de nvtori i de Scripturi. Dar rareori se ntmpl ca nvtorul sufletului s fie Domnul nsui prin harul Duhului Sfnt, i puini sunt cei ce cunosc aceasta; numai cei ce vieuiesc dup voia lui Dumnezeu. Omul mndru nu vrea s vieuiasc dup voia lui Dumnezeu: i place s se conduc el nsui i nu nelege c omul nu are destul minte ca s se conduc pe sine nsui, fr Dumnezeu. i eu, cnd triam n lume i nu cunoteam nc pe Domnul i Duhul Su Cel Sfnt, nu tiam ct de mult ne iubete Domnul i m ncredeam n mintea mea Proprie. Dar cnd, prin Duhul Sfnt, am cunoscut pe Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, atunci sufletul meu s-a predat lui Dumnezeu i de atunci primesc toate ntristrile care vin asupra mea i zic: Domnul se uit mine, de ce s m tem?" Dar nainte nu puteam tri aa.

114

115

Pentru cel ce s-a predat voii lui Dumnezeu viaa e m mai uoar, pentru c i atunci cnd e n boal, n sr< i n prigoan, el gndete aa: Aa i-a plcut lui Dumi zeu, iar eu trebuie s ndur aceasta pentru pcatele mele?! Iat c de muli ani bolesc de dureri de cap, greu de durat dar folositoare, pentru c prin boal sufletul se smj rete. Sufletul meu vrea fierbinte s se roage i s fac pi veghere, dar boala m mpiedic, fiindc trupul bolnav, nevoie de linite i odihn; i L-am rugat mult pe Dorni s m vindece, dar El nu m-a ascultat. nseamn c lu< nu-mi este de folos. Dar iat ce s-a ntmplat cu mine alt dat, cnd Doi nul m-a ascultat degrab i m-a izbvit. ntr-o zi de pi nic s-a dat la trapez pete; i mncnd, am nghiit un de pete care a rmas prins n piept. Am chemat pe Sfnt Mare Mucenic Pantelimon cerndu-i s m vindece, pen c nici doctorul nu putea scoate osul din piept. i cnd spus: Vindec-m", am primit n suflet rspunsul: I din trapez, respir adnc i osul va iei cu snge". Am cut aa: am ieit, am respirat adnc, am tuit i un os mi de pete a nit afar cu snge. i am neles c da<j Domnul nu m vindec de durerile mele de cap, nse c e de folos pentru sufletul meu s bolesc astfel.

Milostive Dumnezeule, Tu tii neputina noastr. M rog ie: d-mi duh smerit pentru c, dup milostivirea Ta, u dai sufletului smerit puterea de a vieui dup voia Ta i-i descoperi toate tainele Tale, dndu-i s cunoasc ct de nesfrit ne iubeti. Cum tii dac vieuieti dup voia lui Dumnezeu? Iat un semn: dac te ntristezi pentru un lucru oarecare, nseamn c nu te-ai predat pe deplin voii lui Dumnezeu, chiar dac ie i se pare c vieuieti dup voia Lui. Cine vieuiete dup voia lui Dumnezeu, acela nu se ngrijete de nimic. i dac are nevoie de vreun lucru, se pred pe sine nsui i lucrul de care are nevoie lui Dumnezeu. i chiar dac nu-1 dobndete, rmne la fel de linitit, ca i cum l-ar avea. Sufletul care s-a predat voii lui Dumnezeu nu se teme de nimic: nici de furtun, nici de tlhari, de nimic. i orice i s-ar ntmpla, el spune: Aa i-a plcut lui Dumnezeu". Dac e bolnav, gndete: nseamn c am nevoie de boal, altfel Dumnezeu nu mi-ar fi trimis-o". i aa se pstreaz pacea n suflet i n trup. Cine-i face griji pentru sine nsui, acela nu se poate preda pe sine voii lui Dumnezeu astfel ca sufletul lui s aib pace n Dumnezeu. Dar sufletul smerit se pred voii lui Dumnezeu i vieuiete naintea Lui cu fric i iubire: cu fric, ca s nu ntristeze cu nimic pe Dumnezeu; cu iubire, cci sufletul tie ct de mult ne iubete Domnul.
&DG8

Lucrul cel mai preios pe lume e s cunoatem pe Di nezeu i s nelegem, mcar n parte, voia Lui. Sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu trebuie s se pi dea ntru toate voii lui Dumnezeu i s triasc nainte Lui n fric i n iubire: n iubire, pentru c Domnul es Tubire; n fric, pentru c trebuie s ne temem s nu i tristm pe Dumnezeu prin vreun gnd ru. O, Doamne, f ca prin puterea harului Sfntului Duh vieuim dup sfnta Ta voie. Cnd harul e cu noi, mintea noastr e puternic; dar ci pierdem harul, atunci vedem neputina noastr; vedem fr Dumnezeu nu putem nici mcar gndi ceva bun.
116

Lucrul cel mai bun este s te predai voii lui Dumnezeu f s nduri ntristrile cu ndejde. Iar Domnul, vznd ^tristarea noastr, nu ne va da niciodat peste puterile loastre.
117

Dar dac ntristrile noastre ne par mari, aceasta -j seamn c nu ne-am predat nc voii lui Dumnezeu. Sufletul s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu nj toate i se odihnete n El, pentru c tie din experien din Sfnta Scriptur c mult ne iubete Domnul i vegh z asupra sufletelor noastre, ca toate s se fac vii prin rul Su n pace i iubire. Cine s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu, acela n ntristeaz de nimic, chiar dac ar fi bolnav, srac i gonit. Sufletul tie c Domnul poart grij de noi cu mi tivire. De lucrurile Domnului d mrturie Duhul Sfnt, Care sufletul II cunoate. Dar cei mndri i neascultt nu vor s se predea voii lui Dumnezeu, fiindc le pis s-i fac voia lor, lucru att de vtmtor pentru suflet^ Marele Pimen zicea: Voia noastr este zid de an ntre noi i Dumnezeu i nu ne las s ne apropiem de sau s vedem mila Lui". ntotdeauna trebuie s cerem de la Domnul pacea, fletului ca s mplinim mai uor poruncile Domnului; indc Domnul iubete pe cei ce se strduiesc s mpl neasc voia Lui i astfel ei afl mare odihn n Dumnezei Cel ce mplinete voia lui Dumnezeu e mulumit toate, chiar dac e srac, bolnav sau se chinuie, pentru l veselete harul Domnului. Dar cel nemulumit de soaJj lui, care murmur pentru boala lui sau pentru cel care suprat, acela e bine s tie c n el se afl un duh de mi drie care a luat de la el mulumirea fa de Dumnezeu. Chiar dac e aa, nu te mhni, ci strduiete-te cu tz s-i pui ndejdea n Dumnezeu i cere de la El duh sm* rit; i atunci cnd vine la tine smeritul Duh al lui Dumn zeu, II vei iubi i-i vei gsi odihna, chiar de vei avea i tristri. Sufletul care are smerenie i aduce aminte ntotdea na de Dumnezeu i gndete aa: Dumnezeu m-a fcut^
1 1 8

n t i i t pentru Mine, mi iart pcatele i m mngie, m hrnete i poart de grij de mine. De ce s-mi fac atunci griji sau de ce s m tem, chiar dac m-ar amenina moartea?" Domnul povauiete orice suflet care se pred pe sine voii lui Dumnezeu, fiindc El a zis: Cheam-M n ziua necazului i te voi izbvi, i tu Ma vei preamri" [Ps 49, 16]. Orice suflet tulburat de ceva trebuie s ntrebe pe Domnul, i Domnul l va povui. i aceasta mai cu seam n ceas de nenorocire i tulburare; de obicei, ns, trebuie discutat cu duhovnicul, fiindc acest lucru nseamn smerenie. oca Bun lucru e a ne nva s vieuim dup voia lui Dumnezeu. Atunci sufletul rmne nencetat n Dumnezeu i are mare odihn; i din aceast bucurie omul se roag ca tot sufletul s cunoasc pe Domnul; s cunoasc ct de mult ne iubete i cu ct bogie ne d Duhul Sfnt Care veselete sufletul n Dumnezeu. i atunci sufletul e n ntregime drag, pentru c e n ntregime al lui Dumnezeu. Domnul Cel Milostiv l povauiete pe om c trebuie s ndure ntristrile cu mulumire. n toat viaa mea n-am murmurat o singur dat pentru ntristri, ci le-am primit pe toate din minile lui Dumnezeu ca pe un leac mntuitor i am mulumit ntotdeauna lui Dumnezeu, i de aceea Dumnezeu mi-a dat s ndur cu uurin toate ntristrile. Toi oamenii pe pmnt ndur inevitabil ntristri i, dei ntristrile pe care ni le trimite Domnul nu sunt mari, Pentru oameni ele par de nendurat i i ntristeaz, i aceasta pentru c nu vor s-i smereasc sufletul, nici s s e predea voii lui Dumnezeu.
119

Dar pe cei ce s-au predat voii lui Dumnezeu, Domi nsui i cluzete cu harul Su, i ei ndur totul cu bie pentru Dumnezeu, pe Care-L iubesc i mpreun. Care vor fi preamrii n veci. Pe pmnt nimeni nu poate scpa de ntristri, dar ce s-a predat voii lui Dumnezeu, le ndur cu uurin.j vede ntristrile, dar ndjduiete n Domnul, i ntris rile trec. Cnd Maica Domnului sttea la picioarele crucii, nt tarea ei era necuprins de mare, pentru c ea l iubea; Fiul ei mai mult dect i poate nchipui cineva. i noi t c cine iubete mult, acela i sufer mult. Dup firea om neasc, Maica Domnului n-ar fi putut ndura ntrist dar ea s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu i Duhul Sf] a ntrit-o i i-a dat puterea de a ndura aceast ntristai i mai apoi, dup nlarea Domnului, Ea s-a fcut tru tot poporul Iui Dumnezeu mare mngiere n ntrist oca Domnul a dat pe pmnt pe Duhul Sfnt i cel n Acesta viaz simte n el raiul. Vei zice poate: De ce nu este i n mine un asemeni har?" Pentru c nu te-ai predat voii lui Dumnezeu, ci ieti dup voia ta. Privete pe cel ce-i iubete voia sa proprie; n-are ni< odat pace n suflet i e mereu nemulumit: Asta aa, asta nu e bine". Dar cel ce s-a predat pe sine nsui; chip desvrit voii lui Dumnezeu, acela are rugciuni curat n sufletul lui, iubete pe Domnul, i toate ale sunt dragi i plcute. Aa s-a predat lui Dumnezeu Preasfnta Fecioar: I roaba Ta. Fie mie dup cuvntul tu!" [Le 1, 38]. Dac spune i noi aa: Iat robii Ti, Doamne. Fie nou duj cuvntul Tu", cele spuse de Domnul i scrise de Duh Sfnt n Evanghelie ar rmne n sufletele noastre i at lumea ntreag s-ar umple de iubirea lui Dumnezeu i
120

de minunat ar fi viaa pe ntregul pmnt. Dar, dei cuvintele Domnului se aud de attea veacuri n ntreaga lume, oamenii nu le neleg i nu vor s le primeasc. Dar cine triete dup voia lui Dumnezeu, acela va fi preamrit n cer i pe pmnt. Cine s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu nu se preocup numai de Dumnezeu. Harul lui Dumnezeu l ajut sa rmn ntotdeauna n rugciune. Chiar dac lucreaz sau vorbete, sufletul lui e preocupat de Dumnezeu, pentru c s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu i pentru aceasta Domnul l are n purtarea Sa de grij. sooa O tradiie spune c, n drum spre Egipt, Sfnta Familie a ntlnit un tlhar, dar acesta nu le-a fcut nici un ru, ci, vznd Pruncul, a spus c dac Dumnezeu S-ar ntrupa, n-ar fi mai frumos dect pruncul acesta; i i-a lsat s mearg n pace. Lucru uimitor: un tlhar, care de obicei ca o fiar nu cru pe nimeni, nu a necjit, nici nu a suprat Sfnta Familie. La vederea Pruncului i a blndei Sale Maici, sufletul tlharului s-a nmuiat i a fost atins de harul lui Dumnezeu. Aa s-a ntmplat i cu fiarele slbatice care la vederea sfinilor mucenici sau a brbailor cuvioi se fceau blnde i nu le fceau ru. Chiar i demonii se tem de sufletul blnd i smerit, care-i biruie prin ascultare i rugciune. Alt lucru uimitor: tlharului i s-a fcut mil de DomnulPrunc, dar arhiereii i btrnii L-au predat Iui Pilat s-L rstigneasc. i aceasta pentru c ei nu se rugau i nu cereau de la Domnul s-i povuiasc ce i cum s lucreze. Astfel, adeseori ocrmuitorii i oamenii mari vor binete, dar nu tiu unde este; nu tiu c este n Dumnezeu i c " se d de Ia Dumnezeu.

121

ntotdeauna trebuie s ne rugm ca Domnul s ne vuiasc ce anume trebuie s facem, i Domnul nu m lsa s rtcim. Adam n-a avut nelepciunea s ntrebe pe Domnul spre rodul pe care i 1-a dat Eva, i pentru aceasta a piere raiul. David n-a ntrebat pe Domnul: Este bine oare s ii pe femeia lui Urie?" i a czut n pcatul uciderii i preacurviei. Aa i toi sfinii care au pctuit, au pctuit pentru n-au chemat pe Domnul s-i ajute i s-i povuiasc. viosul Serafim din Sarov zicea: Cnd vorbeam dup mii tea mea, se ntmpla s greesc". Dar sunt i greeli fr pcat care vin din nedesvi irea noastr; le vedem chiar i la Maica Domnului. Evanghelie se spune ca atunci cnd a prsit Ierusalii mpreun cu losif, ea credea c Fiul ei mergea cu rudt sau cunoscuii... i abia la captul a trei zile de cutS L-au gsit n templu vorbind cu crturarii [Le 2,44]. Astfel, numai Domnul tie toate, noi ns, oricine fi, trebuie s ne rugm lui Dumnezeu s ne povuiasc sa ntrebm pe printele duhovnicesc, ca s nu greim. ?! Duhul lui Dumnezeu povuiete pe toi n chip deos bit: unul se linitete [vieuiete n isihie] n singurtat^ n pustie, altul se roag pentru oameni; altul e chemat pstoreasc turma cuvnttoare a lui Hristos; altuia i s dat s propovduiasc sau s mngie pe cei ce sufer; tul slujete pe aproapele din munca sau averea lui toat acestea sunt daruri ale Duhului Sfnt i toate sunt date grade diferite: unuia treizeci, altuia aizeci, altuia o sttt [Mc 4, 20]. Dac ne-am iubi unii pe alii ntru simplitatea i] atunci Domnul ne-ar arta prin Duhul Sfnt multe lucrul minunate i ne-ar descoperi mari taine. Dumnezeu o iubire de care nu te poi stura... Mintea mea s-a oprit n Dumnezeu i am ncetat scriu...
122

Ct de limpede mi este c Domnul ne conduce. Fr El n-am putea nici mcar gndi binele; de aceea trebuie s ne predm cu smerenie voii lui Dumnezeu, fiindc Domnul ne cluzete. Toi ne chinuim pe pmnt i cutm libertatea, dar puini sunt cei ce tiu n ce anume st libertatea i unde se gsete ea. i eu doresc libertatea i o caut zi i noapte. Am neles c ea este la Dumnezeu i e dat de Dumnezeu inimilor smerite care s-au pocit i i-au tiat voia proprie naintea Lui. Celor ce se pociesc Domnul le d pacea Lui i libertatea de a-L iubi. i nu e nimic mai bun pe lume dect a iubi pe Dumnezeu i pe aproapele. n aceasta i gsete sufletul odihna i bucuria. Noroade ale pmntului, cad n genunchi naintea voastr i v rog cu lacrimi: Venii la Hristos! Eu cunosc iubirea Lui pentru voi. O cunosc i de aceea strig ntregului pmnt. Dac nu cunoti ceva, cum vei vorbi despre aceasta?" Vei ntreba, poate: Dar cum putem cunoate pe Dumnezeu?" Eu, ns, spun c vedem pe Domnul prin Duhul Sfnt. i tu, dac te smereti, atunci i ie Duhul Sfnt i va arta pe Domnul nostru; i atunci i tu vei voi s strigi despre El ntregului pmnt. Sunt btrn i atept moartea, i scriu adevrul din dragoste pentru norod, pentru care se ntristeaz sufletul meu. Dac a putea ajuta fie i numai un singur suflet s se mntuiasc, i pentru aceasta voi mulumi lui Dumnezeu, dar inima mea sufer pentru ntreaga lume i m rog i vrs lacrimi pentru ntreaga lume, ca toi s se pociasc i s cunoasc pe Dumnezeu i s triasc n iubire i s se desfete de libertate n Dumnezeu. Voi, toi oamenii de pe pmnt, rugai-v i plngei pentru pcatele voastre, ca Domnul s vi le ierte. Unde e ste iertarea pcatelor, acolo e i o contiin liber i iubire, chiar dac una mic.
123

Domnul nu vrea moartea pctosului [Iz 18, 32], i celui ce se pociete i d n dar harul Duhului Sfnt. El sufletului pacea i libertatea de a fi cu mintea i inima \i Dumnezeu. Cnd Duhul Sfnt ne iart pcatele, atunci su-j fletul primete libertatea de a se ruga lui Dumnezeu mintea curat; atunci el vede liber pe Dumnezeu i rmne ntru El n odihn i bucurie. Aceasta e adevrata tate. Dar fr Dumnezeu nu poate fi libertate, p entru vrjmaii tulbur sufletul prin gndurile cele rele.

era n har, dar voia lui nu era desfiinat. La fel i ngerii r-

inn n Duhul Sfnt, dar voia lor liber nu este desfiinat.

Voi spune adevrul n faa lumii ntregi: sunt un ticf los naintea lui Dumnezeu i a fi dezndjduit de mn rea mea daca Dumnezeu nu mi-ar fi dat harul Sfntuh Su Duh. i Duhul Sfnt m-a nvat i de aceea scriu d spre Dumnezeu fr osteneal, pentru c El m atrage scriu. Mi-e mil i plng i suspin pentru oameni. Muli g dese: Am fcut multe pcate: am ucis, am zburdat, siluit, am defimat, am desfrnat i am fcut multe lucruri", i de ruine nu vin la pocin. Dar ei uit ca n* intea lui Dumnezeu toate pcatele lor sunt ca o pictur ap n mare. O, fraii mei din tot pmntul, cii-v pn cnd mai? vreme! Dumnezeu ateapt cu milostivire pocina no tr. i tot cerul, toi sfinii ateapt aceast pocin, cum Dumnezeu este iubire [1 In 4, 8], aa i Duhul Sfiij n sfini e iubire. Cere iertare, i Dumnezeu te va ierta, cnd vei primi iertarea pcatelor, atunci n sufletul tu fi bucurie i veselie, i harul Duhului Sfnt va intra n si fletul tu i vei zice: Iat adevrata libertate; ea este l Dumnezeu i de la Dumnezeu".

Harul lui Dumnezeu nu desfiineaz libertatea, ci ajut numai s mplineasc poruncile lui Dumnezeu. Ad
124

Muli oameni nu cunosc calea mntuirii, rtcesc n ntuneric i nu vad Lumina Adevrului. Dar El a fost, este i va fi, i pe toi i cheam cu milostivire la Sine: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, cunoatei-M i Eu v voi da odihna i libertatea". Iat adevrata libertate: cnd suntem n Dumnezeu, nainte ns nu tiam aceasta. Pn la douzeci i apte de ani credeam numai c Dumnezeu exist, dar nu-L cunoteam, dar de cnd sufletul meu L-a cunoscut prin Duhul Sfnt, el se topete de dogoarea doririi Lui; i acum cu inim fierbinte l caut ziua i noaptea. Domnul vrea ca noi s ne iubim unii pe alii; n aceasta st libertatea: n iubirea de Dumnezeu i de aproapele. n aceasta e i libertatea i egalitatea. n rangurile pmnteti nu poate fi egalitate, dar acest lucru nu conteaz pentru suflet. Nu se poate ca fiecare s fie mprat sau prin; nu se poate ca fiecare s fie patriarh sau egumen sau nti-stttor; dar n oricare rang e cu putin s iubeti pe Dumnezeu i s fii bineplcut Lui i numai aceasta conteaz. i cine iubete mai mult pe Dumnezeu pe pmnt, acela va avea mai mult slav n mprie. Cine iubete mai mult, acela se avnt cu trie spre Dumnezeu, acela va fi aproape de El. Fiecare va fi preamrit pe msura iubirii lui- i am neles c iubirea este felurit dup tria ei. Cineva se teme de Dumnezeu ca s nu-L supere cu ceva ~~ aceasta e ntia iubire. Cineva are mintea curat de gnduri aceasta e cea de-a doua iubire, mai mare dect prima. Cineva are n chip simit harul n sufletul su aceasta ea treia iubire, nc mai mare. Cea de-a patra i desvrita iubire de Dumnezeu e atunci cnd cineva are harul Duhului Sfnt n suflet i n ^ Trupul unuia ca acesta se sfinete i dup moarte se
125

va preface n sfinte moate. Aa a fost la marii sfini cenici, la proroci i la cuvioi. Cine a ajuns la aceast sur rmne neatins de iubirea trupeasc. El se poate ci ca liber cu o fat, fr a ncerca fa de ea nici un fel dorin. Iubirea lui Dumnezeu e mai puternic dect iu| rea de fat spre care este atras toat lumea, afar de ce are harul lui Dumnezeu n deplintate; pentru c ceaa Duhului Sfnt renate omul ntreg i-1 nva s beasc pe Dumnezeu n deplintate. Pentru deplint iubirii dumnezeieti, sufletul rmne neatins de h chiar dac omul triete pe pmnt n mijlocul altora, iubirea Iui pentru Dumnezeu el uit tot ce este n lui Nenorocirea noastr st n aceea c, din pricina mne minii noastre, nu struim n acest har i el prsete; fletul, i sufletul l caut plngnd i suspinnd, i Sufletul meu tnjete dup Domnul".

Despre pocin

Sufletul meu Te-a cunoscut, Doamne, i eu scriu despre mila Ta norodului Tu. Noroadelor, nu v ntristai c trii n osteneli. Luptai numai cu pcatul i cerei ajutor de la Dumnezeu, iar El vi-1 va da, pentru c e milostiv i ne iubete. Noroadelor, cu lacrimi scriu aceste rnduri. Sufletul meu vrea ca voi s cunoatei pe Domnul i s vedei mila i slava Lui. Am aptezeci i doi de ani; curnd voi muri i scriu despre mila Domnului, pe care Domnul mi-a dat s o cunosc prin Duhul Sfnt; i Duhul Sfnt m-a nvat s iubesc norodul. V-a pune pe un munte nalt, ca de pe vrful lui s putei vedea faa blnd i milostiv a Domnului i inimile voastre s salte de bucurie. V spun adevrul: nu tiu nimic bun n mine nsumi i n mine sunt multe pcate, dar harul Duhului Sfnt mi-a ters mulime de pcate i tiu c celor ce lupt cu pcatul Domnul le d nu numai iertarea, dar i harul Duhului Sfnt, care bucur sufletul ii d o pace dulce i adnc. Doamne, Tu iubeti zidirea Ta; i cine poate nelege robirea Ta sau gusta dulceaa ei, dac nu o nvei Tu nsui Prin Duhul Tu Cel Sfnt? Te rog, Doamne, revars peste oameni harul Duhului ca ei s cunoasc iubirea Ta. nclzete inimile abtute ale oamenilor ca ei s Te slveasc n bucurie uitnd listrile pmntului.
127

126

Mngietorule bunule, cu lacrimi Te rog: mngie ii mile ntristate ale oamenilor. D noroadelor s aud d cele Tu glas: Iertate sunt pcatele voastre". Da, Doami st n puterea Ta s faci minuni i nu e minune mai dect a-i iubi pe pctoi n cderea lor. S iubeti sfnt e uor, cci el este vrednic de ea. Da, Doamne, ase t rugciunea pmntului. Toate noroadele sunt ntristat toate sunt abtute n pcat; toate sunt lipsite de harul T| i triesc n ntuneric. O, noroadelor, s chemm la Domnul tot pmntulj auzit va fi rugciunea noastr, pentru c Domnul se cur de cina oamenilor; i toate puterile cereti ne teapt, ca i noi s ne bucurm de dulceaa iubirii Dumnezeu i s vedem frumuseea feei Lui.

ca toi s se desfteze nc de pe pmnt de aceast vedere i, vzndu-Te cum eti, s se fac asemenea ie [1 In 3, 2].

Cnd oamenii pzesc frica de Dumnezeu, atunci e h nicios i desftat lucru a tri pe pmnt. Dar acum ne dul a ajuns s triasc dup voia i mintea lui i a \l poruncile sfinte; el crede c-i afl bucuria pe pmnt Domnul, netiind c numai Domnul e bucuria noastr^ numai n Domnul se veselete sufletul omului. El nc te sufletul aa cum soarele nclzete florile cmpului,; cum vntul le leagn i le d via. Domnul ne-a dat te te, ca noi s-L slvim. Dar lumea nu nelege aceasta., cum ar putea nelege ceea ce n-a vzut, nici n-a gust Chiar eu, cnd eram n lume, credeam c aceasta e feri< rea pe pmnt: s fiu sntos, frumos, bogat i iubit ceilali. i m mndream n deert de acestea. Dar C L-am cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, atunci m- deprins s privesc toat fericirea lumii ca un fum pui de vnt. ns harul Duhului Sfnt bucur i veselete fletul, iar el ntr-o adnc pace vede pe Domnul i ui! pmntul. Doamne, ntoarce oamenii Tai spre Tine, ca toi s noasc iubirea Ta i s vad n Duhul Sfnt faa Ta blanc
128

Slav Domnului c ne-a dat pocina, iar prin pocin noi toi ne mntuim, fr excepie. Nu se mntuiesc numai cei ce nu vor s se pociasc, i n aceasta vd dezndejdea lor i plng mult, fiindu-mi mil de ei. Ei nu cunosc prin Duhul Sfnt ct de mare e milostivirea lui Dumnezeu. Dar dac fiecare suflet ar cunoate pe Domnul i ar ti ct de mult ne iubete, atunci nimeni n-ar mai dezndjdui i nici n-ar mai murmura vreodat. Orice suflet care i-a pierdut pacea trebuie s se pociasc i Domnul i va ierta pcatele, iar atunci bucuria i pacea vor fi n suflet; i nu e nevoie de alte mrturii, pentru c Duhul nsui d mrturie c pcatele au fost iertate. Iat un semn al iertrii pcatelor: dac urti pcatul nseamn c Domnul i-a iertat pcatele tale. Ce mai ateptm? Ca din nlimea cerurilor s ni se cnte un cnt ceresc? Dar n cer totul viaz prin Duhul Sfnt, i pe pmnt Domnul ne-a dat Acelai Duh Sfnt. In bisericile lui Dumnezeu slujbele sunt svrite prin Duhul Sfnt; n pustii, n muni i n peteri, toi nevoitorii lui Hristos viaz prin Duhul Sfnt; i dac-L vom pstra, vom fi liberi de tot ntunericul, i viaa venic va fi n sufletele noastre. Dac toi oamenii s-ar poci i ar pzi poruncile lui Dumnezeu, atunci ar fi raiul pe pmnt, fiindc mpria lui Dumnezeu este nuntrul nostru" [Le 17, 21]. mPria lui Dumnezeu e Duhul Sfnt, iar Duhul Sfnt n c er i pe pmnt Acelai este.

Celui ce se ciete Domnul i d raiul i mpria nic, mpreun cu El. Dup mulimea milostivirii Sale, kl nu-i mai aduce aminte de pcatele noastre, cum nu
Ve

129

i-a adus aminte pe cruce de cele ale tlharului rstit mpreun cu El. Mare e milostivirea Ta, Doamne; i cine poate s4 mulumeasc cum se cuvine pentru c ne -ai dat pe mnt pe Duhul Sfnt? Mare e dreptatea Ta, Doamne. Tu ai fgduit Apostc lor Ti: Nu v voi lsa orfani" [In 14,18]; i acum noi im aceast milostivire, i sufletul nostru simte c Domi ne iubete. Iar cine nu simte, e bine ca acela s se ciasc i s triasc dup voia lui Dumnezeu i atu* Domnul i va da harul Lui, care va cluzi sufletul su. dac vezi un om care pctuiete i nu i-e mil de el, rul te prsete.

Ni s-a poruncit s iubim, dar iubirii lui Hristos i mil de toi oamenii, i Duhul Sfnt nva sufletul s ii plineasc poruncile lui Dumnezeu i-i d puterea s fa binele. Duhule Sfinte, nu ne lsa! Cnd eti cu noi, suflet simte prezena Ta i i gsete fericirea n Dumnezd cci Tu i dai s iubeasc cu nflcrare pe Dumnezeu. '

Att de mult i-a iubit pe oameni Domnul, c i-a sfb prin Duhul Sfnt i i-a fcut asemenea Lui. Domnul e lostiv, iar Duhul Sfnt ne d puterea de a fi milosti Frailor, s ne smerim i prin pocin vom dobndi inim plin de mil, i atunci vom vedea slava Domni care se face cunoscut sufletului i minii prin harul hului Sfnt. Cine se pociete cu adevrat e gata s sufere toate ni cazurile: foame i goltate, frig i cldur, boal i srci dispre i prigoan, nedreptate i defimare, fiindc strf tul se avnt spre Domnul i nu se mai grijete de pmnteti, ci se roag Iui Dumnezeu cu minte curai
130

par cel alipit de averi i de bani, acela nu va putea avea niciodat mintea curat n Dumnezeu, fiindc n adncul sufletului su sade grija: ce s fac cu aceti bani? i dac nu se pociete sincer i nu se va ntrista pentru c L-a ntristat pe Dumnezeu, va i muri n patimi fr s fi cunoscut pe Dumnezeu. Cnd i se ia ceea ce ai, d tu acel lucru, pentru ca iubirea dumnezeiasc nu poate refuza nimic; dar cine n-a cunoscut iubirea, acela nu poate fi milostiv, pentru c n sufletul lui nu e bucuria Duhului Sfnt. Dac prin patimile Lui Domnul Cel Milostiv ne-a dat pe pmnt pe Duhul Sfnt de la Tatl, ba ne-a dat nsui Trupul i Sngele Lui, e limpede c El ne va da i toate cele de care avem nevoie. S ne predm voii lui Dumnezeu i atunci vom vedea purtarea de grij [pronia] a lui Dumnezeu i Domnul ne va da i ceea ce nu ateptm. Dar cine nu se pred voii lui Dumnezeu, acela nu va putea vedea niciodat purtarea de grij [pronia] a lui Dumnezeu fa de noi. S nu ne ntristm de pierderea averilor noastre: acesta e un lucru nensemnat. Tatl meu dup trup m-a nvat aceasta. Cnd se ntmpla o nenorocire n cas, el rmnea linitit. Dup ce casa noastr a ars oamenii spuneau: Jvan Petrovici, i -a ars gospodria", dar el rspundea: D Dumnezeu, i mi-o voi pune pe picioare". ntr-o zi mergeam la ogorul nostru i eu i-am spus: Uite, ne-au furat snopii de gru", dar el mi-a rspuns: Ei i? Fiule, Domnul a fcut s rodeasc pentru noi bucate din destul, dar cine fur nseamn c are nevoie de ele". Mi s-a ntmplat s-i spun: Dai mult de poman, dar iat acolo oamenii triesc mai bine dect noi i dau mai puin", iar el m i-a rspuns: Las, fiule, Domnul ne va da ce ne trebuii" i Domnul n-a nelat ndejdea lui.

i milostiv, Domnul i iart ndat pcatele. Omul milostiv nu-i aduce aminte de ru. Chiar dac e ocrt
131

sau i se ia ce-i al lui, el rmne linitit, cci cunoate mii tivirea Domnului; i de mila Domnului nimeni dil tre oameni nu se poate lipsi, pentru c ea este si este la Dumnezeu.
BOG&

Toi oamenii feciorelnici i smerii, asculttori i ni nai i care se ciesc pentru pcatele lor, sunt nlai cer, vd pe Domnul nostru Iisus Hristos ntru slav i al cntul heruvimilor i uit de pmnt. Dar noi, pe pmi suntem rscolii ca praful pe care-1 ridic vntul i mint noastr se lipete de cele pmnteti. Neputincios este duhul meu! Ca o candel plpito el se stinge la cea mai mic suflare de vnt; dar duh* sfinilor ardea n flcri ca rugul ce ardea i nu se mist i ei nu se temeau de vnt. Cine-mi va da o asemenea goare, ca s nu cunosc odihn de la dragostea lui Dumi zeu nici ziua, nici noaptea? Arztoare e iubirea Domnului. Pentru ea, sfinii au i durat toate ntristrile i au dobndit puterea de a fai minuni. Vindecau bolnavi, nviau morii, mergeau pe erau ridicai n vzduh la vremea rugciunii; eu ns vrei s nv doar smerenia i iubirea lui Hristos, ca s nu si pr pe nimeni, ci s m rog pentru toi oamenii ca pent mine nsumi.

tatl su, Iacob, la mormntul maicii sale, cnd a fost dus rob n Egipt. Te-am ntristat cu pcatele mele, i Tu pleci de la mine, iar sufletul meu tnjete dup Tine." Duhule Sfinte, nu m lsa. Cnd Tu pleci de la mine, gndurile rele se apropie de mine i sufletul meu tnjete dup Tine cu multe lacrimi." Preasfnt Stpn, Nsctoare de Dumnezeu, Tu vezi mhnirea mea: am ntristat pe Domnul i El m-a prsit. Dar rog buntatea ta: Mntuiete-m pe mine, fptura czut a lui Dumnezeu, mntuiete-m pe mine, robul Tu."

Vai, mie! Scriu despre iubirea lui Dumnezeu, dar nsumi iubeso puin pe Dumnezeu i de aceea plng mi i m ntristez ca Adam cnd a fost izgonit din rai i suspi i strig: Miluiete-m, Dumnezeule, pe mine, zidirea czut". De cte ori nu mi-ai dat harul Tu, i eu nu l-am p din pricina slavei dearte din sufletul meu; dar suflet meu Te cunoate pe Tine, Ziditorul i Dumnezeul meu, de aceea Te caut suspinnd, aa cum suspina Iosif di
132

Dac gndeti ru despre oameni, aceasta nseamn c un duh ru viaz n tine i i insufl gnduri rele mpotriva oamenilor. i dac cineva nu se pociete i moare fr s fi iertat fratelui su, sufletul lui se va pogor acolo unde slluiete duhul ru care-i stpnete sufletul. Asta e legea pentru noi: dac ieri, aceasta nseamn c Domnul te-a iertat; dar dac nu ieri fratelui tu, nseamn c pcatul tu rmne cu tine. Domnul vrea ca noi s iubim pe aproapele; i dac tu gndeti despre el c Domnul l iubete, aceasta nseamn c iubirea Domnului e cu tine; i dac crezi c Domnul iubete mult fptura Sa i i-e mil de ntreaga zidire i-i iubeti pe vrjmaii ti, iar pe tine nsui te socoteti mai ru dect toi, aceasta nseamn c e cu tine un mare har al Duhului Sfnt. Cine poart n sine pe Duhul Sfnt, chiar dac nu mult, acela se ntristeaz pentru toi oamenii ziua i noaptea, i ^ inima lui i este mil de orice zidire a lui Dumnezeu i ^ai cu seam de oamenii care nu-L cunosc pe Dumnezeu s ^u se mpotrivesc Lui i care, pentru aceasta, merg n focul chinurilor. El se roag pentru ei ziua i noaptea, mai ^ult dect pentru sine nsui, ca toi s se pociasc i s cunoasc pe Domnul.
133

Hristos S-a rugat pentru cei ce-L rstigneau: Prin iart-i c nu tiu ce fac" [Ic 23, 34]. Arhidiacomil Stei se ruga pentru cei ce-1 omorau cu pietre, ca Domnul sa le socoteasc pcatul acesta [FA 7, 60]. i noi, dac vr s pstrm harul, trebuie s ne rugm pentru vrjim Dac nu i-e mil de pctosul care se va chinui n fc aceasta nseamn c nu este ntru tine harul Duhului Sf ci n tine viaz un duh ru; i ct vreme eti nc n viat silete-te prin pocin s te eliberezi de el.

Despre cunoaterea lui Dumnezeu

Att de mult ne-a iubit pe noi Tatl, nct ne-a dat pe Fiul Su [In 3, 6]; dar i Fiul nsui a voit aceasta i S-a ntrupat i a vieuit cu noi pe pmnt. Att Sfinii Apostoli, ct i o mulime de oameni au vzut pe Domnul n trup, dar nu toi L-au cunoscut ca pe Domnul; dar mie, mult pctosului, mi s-a dat s cunosc prin Duhul Sfnt c Iisus Hristos e Dumnezeu [1 Co 12, 3]. Domnul l iubete pe om i i Se arat cum El nsui vrea. i cnd vede pe Domnul, sufletul se bucur cu smerenie de Stpnul Cel milostiv i nu mai poate iubi nimic altceva cum iubete pe Ziditorul su; chiar dac vede toate i iubete pe toi, dar mai mult dect orice iubete pe Domnul. Sufletul cunoate aceast iubire, dar nu o poate reda n cuvinte: ea este cunoscut numai prin Duhul Sfnt, pe care I d Domnul. Sufletul vede dntr-o dat pe Domnul i-L recunoate. Cine putea descrie aceast bucurie i veselie? Domnul este recunoscut n Duhul Sfnt, iar Duhul Sfnt r amne n omul ntreg: n suflet, n minte i n trup. Aa este cunoscut Dumnezeu att n cer, ct i pe p "n nemrginita Sa milostivire, Domnul mi-a dat acest ^r, n\\e, pctosului, i va da oamenilor sa cunoasc pe u Umnezeu i s se ntoarc la El.
134 135

Scriu n numele milostivirii lui Dumnezeu. Da, acesta este adevrul. Martorul meu este nsui Domnul. Domnul ne iubete ca pe propriii Si copii i ne bete mai mult dect iubete o mam, cci o mama poate uita copilul, dar Domnul nu ne uit niciodat. daca Domnul nsui n-ar fi dat Duhul Sfnt poporului todox i marilor notri pstori, n-am fi putut ti ct mult ne iubete El. Slav Domnului i marii Lui milostiviri, c unor meni pctoi El le d harul Duhului Sfnt. Bogaii i i paraii nu cunosc pe Domnul, dar noi, nite monahi i torii srmani, l cunoatem pe Domnul prin Duhul Sfl Pentru a cunoate pe Domnul n-avem nevoie nici" bogii, nici de nvtur, ci e nevoie s fim asculttori* nfrnai, s avem duh smerit i s-1 iubim pe aproapele Domnul va iubi un asemenea suflet i Se va arta pe Sii nsui sufletului i l va nva iubirea i smerenia, i-r da tot ceea ce are nevoie pentru a-i gsi odihna n Di nezeu. Orict am nva, e cu neputin s cunoatem pe Doi nul dac nu vom vieui dup poruncile Lui, pentru c prin tiin, ci prin Duhul Sfnt se face cunoscut Domni Muli filozofi i savani au ajuns la credina c Dumnes exist, dar nu L-au cunoscut pe Dumnezeu. i noi, moni hii, nvm ziua i noaptea Legea Domnului, dar nu t( ajung s-L cunoasc, chiar dac cred n El. A crede c Dumnezeu exist e un lucru, dar a -L c\ noaste pe Dumnezeu e altceva. Iat o tain: exist suflete care au cunoscut pe Dojj nul; exist suflete care nu L-au cunoscut, dar cred n El;
136

n sfrit, exist oameni care nu numai c n-au cunoscut pe Dumnezeu, dar care nici mcar nu cred n El, i printre acetia din urm exist muli oameni nvai. La necredin se ajunge din mndrie. Omul mndru vrea s cunoasc toate prin mintea i prin tiina lui, dar nu-i este dat s cunoasc pe Dumnezeu, pentru c Domnul nu Se descoper dect sufletelor smerite. Sufletelor smerite Domnul le face cunoscute lucrurile Sale, care sunt de neneles pentru mintea noastr, dar se descoper prin Duhul Sfnt. Numai cu mintea omul nu poate cunoate dect cele pmnteti i pe acestea numai n parte, dar Dumnezeu i toate cele cereti nu se cunosc dect prin Duhul Sfnt. Unii se ostenesc toat viaa lor s cunoasc ce este pe soare sau pe lun sau aiurea, dar aceasta nu e de folos pentru sufletul lor. Dar dac ne vom strdui s cunoatem ce este nuntrul inimii omului, iat ce vom vedea: n sufletul unui sfnt mpria cerurilor, iar n sufletul unui pctos ntuneric i chin. i e de folos s tim aceasta, pentru c vom locui venic fie n mprie, fie n chinuri. Cel lene la rugciune cerceteaz cu nesa tot ce vede pe pmnt i n cer, dar cum este Domnul nu tie i nici nu se strduiete s cunoasc, iar cnd aude nvtura despre Dumnezeu, el spune: Cum e cu putin a cunoate pe Dumnezeu? i tu de unde l cunoti?" Ii voi spune: Duhul Sfnt d mrturie despre Dumnezeu [1 In 5, 6]. El l cunoate i ne nva i pe noi". Dar oare Duhul se vede?" Apostolii L-au vzut pogornd n chip de limbi de foc, dar noi l simim n noi. Este mai dulce dect tot ce-i pmntesc. Pe El L-au gustat prorocii i au vorbit norodului, i norodul le ddea ascultare. Sfinii Apostoli au primit pe Duhul Sfnt i au propovduit oamenilor mntuirea netee de nim ic, fiindc Duhul lui Dumnezeu i nt . Guvernatorului care-1 amenina cu rstignirea dac va i propovdui, Apostolul Andrei i-a spus: Dac m-a teme de cruce, n-a mai propovdui-o."
1,37

Aa i toi ceilali apostoli i apoi mucenicii i, apoi, sfinii cuvioi mergeau cu bucurie la chinuri i suft rin. i toate acestea pentru c Duhul Sfnt e bun i dulc i el atrage sufletul s iubeasc pe Domnul i din pricii dulceii Duhului Sfnt sufletul nu se teme de suferine.

Dar cine-i ocrte pe oamenii ri i nu se roag pentru ei, acela nu va cunoate niciodat harul lui Dumnezeu. Dac vrei s tii ct de mult ne iubete Domnul, urte pcatul i gndurile rele i roag-te din adncul inimii ziua i noaptea, i atunci Domnul i va da harul Lui i vei cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt, iar dup moarte, cnd vei ajunge n rai, i acolo vei cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt, aa cum L-ai cunoscut pe pmnt. n cer i pe pmnt Domnul este cunoscut numai prin Duhul Sfnt i nu din tiin. Chiar i pruncii care n-au nvat nc nimic l cunosc pe Domnul prin Duhul Sfnt [Mt 11, 2]. Sfntul Ioan Boteztorul a simit nc pe cnd era n pntecele maicii lui venirea Domnului [Le 1,14]. Simeon Stlpnicul de pe Muntele Minunat [24 mai] era un biat de apte ani atunci cnd i S-a artat Domnul i el L-a cunoscut. Cuviosul Serafim era n puterea vrstei [27 de ani] cnd Domnul i S-a artat n vremea Liturghiei. Iar [dreptul] Simeon era la adnci btrnei atunci cnd L-a cunoscut pe Domnul i L-a luat n braele sale [Le 2,24-25]. Astfel, Domnul Se potrivete nou ca s mngie orice suflet. Iubirea Domnului se face cunoscut nu altfel dect prin Duhul Sfnt; dar un suflet panic care-i pzete contiina curat cunoate din fpturi pe Dumnezeu, c El a fcut cerul i pmntul. i aceasta e o lucrare a harului, chiar dac una mic; lipsit ns de har, mintea noastr nu poate cunoate pe Dumnezeu, ci este nencetat atras spre cele pmnteti: spre bogii, spre slav, spre desftri. Ca i iubirea lui Iisus Hristos, tot aa i ptimirile Lui u fost prea mari ca noi s le putem pricepe, pentru ca iubim prea puin pe Domnul. Dar cine iubete mult, acela
a

Muli sfini mucenici au cunoscut n suferine pe Don nul i ajutorul Lui. Muli monahi svresc mari nevoin i sufer aspre osteneli pentru Domnul; i ei au cunosci pe Domnul i se tem s nu fie biruii n patimile lor i roag pentru ntreaga lume i harul lui Dumnezeu i n1 s iubeasc pe vrjmai, pentru c cine nu iubete vrjmai nu poate s cunoasc pe Domnul, Care a mu pe cruce pentru vrjmai, ne-a dat pild n El nsui ne-a dat porunca de a-i iubi pe vrjmai [Mt 5,44].

Domnul este iubire i ne-a poruncit s ne iubim uni pe alii [In 13, 34] i s-i iubim pe vrjmai; Duhul Sfij ne nva aceast iubire [1 In 4,12-13]. Sufletul care n-a cunoscut pe Duhul Sfnt nu neleg cum e cu putin a-i iubi pe vrjmai i nu primete aceas*! ta; dar Domnul are mil de toi i cine vrea s fie cu nul, acela trebuie s-i iubeasc pe vrjmai. Cine a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, acela face asemenea Domnului, dup cum a zis Ioan Teologull Vom fi asemenea Lui, fiindc l vom vedea aa cum este* [1 In 3, 2] i vom vedea slava Lui [In 17, 24].

Tu zici c muli oameni sufer de tot felul de nenoroci ciri i de la oamenii ri; dar eu te rog: smerete-te sub mi na cea tare a lui Dumnezeu i atunci harul te va nva tu nsui vei voi s suferi pentru iubirea Domnului. Tat te nva Duhul Sfnt pe Care L-am cunoscut n Biseric.
138

139

poate nelege mult i din ptimirile Domnului. Iubii este mic, este mijlocie, dar este i desvrit, i cu mai desvrit e iubirea, cu att mai desvrit e i notina. ndeobte, fiecare dintre noi poate nelege despre Dt nezeu att ct i-a fcut cunoscut harul Duhului Sfnt, cum am putea gndi sau judeca despre ceea ce n-am v: sau n-am auzit i nu cunoatem? Iat, sfinii zic c ei vzut pe Dumnezeu; dar sunt oameni care zic c Dumn^ zeu nu exist. Este limpede c ei vorbesc aa pentru n-au cunoscut pe Dumnezeu, dar aceasta nu nseamd deloc c El nu exist. Sfinii vorbesc despre ceea ce au vzut i au cunos< aievea. Ei nu vorbesc despre ceva ce n-au vzut. Nu spi de pild, c au vzut un cal lung de un kilometru sau vapor de zece kilometri ceea ce nici nu exist. i eu c\ c dac Dumnezeu n-ar exista, nu s-ar mai pomeni desj El pe pmnt; dar oamenii vor s triasc dup voia lor: de aceea zic c Dumnezeu nu exist, i prin aceasta monstreaza c El exist. Chiar i la pgni sufletul simea c Dumnezeu exist dei ei nu tiau cum s cinsteasc pe adevratul Duran* zeu [Rm 1, 21]. Dar Duhul Sfnt i-a nvat pe sfinii pr roci, apoi pe apostoli, apoi pe sfinii prini i episcopi, aa credina cea adevrat a ajuns pn la noi. i noi L- cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt i, cnd L-am ci noscut, sufletul nostru s-a ntrit ntru El. sooa Sufletul care a cunoscut pe Domnul simte n chip ne zut prezena Fctorului su i rmne n El foarte lini;; i bucuros. i cu ce s-ar putea asemna aceast bucurit Este asemenea celei pe care o simte un fiu iubit care ntoarce dup o lung desprire dintr-o ar ndeprtat n casa sa printeasc i vorbete pe sturate cu tatl si cu iubita lui mam, cu fraii i surorile lui dragi. so os
140

Oamenilor, fpturi ale lui Dumnezeu, cunoatei pe Fctorul! El ne iubete. Cunoatei iubirea lui Hristos i trii n pace i aa bucurai-L pe Domnul. El i ateapt la Sine milostiv pe toi. ntoarcei-v la Dumnezeu toate noroadele pmntului i nlai spre El rugciunile voastre i rugciunea ntregului pmnt va urca la cer ca un nor preafrumos, linitit, luminat de soare, i atunci toate cerurile se vor bucura i vor cnta un cnt de slav Domnului pentru ptimirile Lui prin care ne-a mntuit. Cunoatei, noroadelor, c am fost zidii pentru slava lui Dumnezeu n ceruri, i nu v alipii de pmnt, fiindc Dumnezeu este Tatl nostru i ne iubete ca pe nite copii dragi. Domnul Cel Milostiv a dat pe pmnt pe Duhul Sfnt i prin Duhul Sfnt s-a ntrit Sfnta Biseric. Duhul Sfnt nu ne-a descoperit numai cele pmnteti, ci i cele cereti. Prin Duhul Sfnt am cunoscut iubirea Domnului. Iubirea Domnului e arztoare. Plini de iubire, Sfinii Apostoli au strbtut lumea ntreag i duhul lor ardea ca toi oamenii s-L cunoasc pe Domnul. Prin Duhul Sfnt se desftau cei iubii ai lui Dumnezeu - prorocii i de aceea cuvntul lor era puternic i plcut, pentru c orice suflet vrea s aud cuvntul Domnului. O, minune! Chiar i pe mine, care sunt un mare pctos, Domnul nu m-a dispreuit, ci mi-a dat s-L cunosc Prin Duhul Sfnt. D-mi, Doamne, duh smerit, ca s-i mulumesc pururea pentru c ai trimis pe pmnt pe Duhul Sfnt. Eu mi a duc aminte de El. El nsui m ajut s-mi aduc aminte de El. Duhule Sfinte! mprate mare! Ce-i voi da n schimb e u - pmnt pctos? Tu mi-ai descoperit taine de neptruns. Tu mi-ai dat s cunosc ct de nemsurat ne iubete El.
EOG3 141

Este cu neputin de tlcuit ct de mult ne iubee Domnul; aceast iubire se face cunoscut numai prin hui Sfnt i atunci sufletul simte aceast iubire n ci neneles. Domnul este prin fire bun i milostiv, bln( iubitor, i buntatea Lui nu poate fi descris, dar sufl< simte fr cuvinte aceast iubire i dorete s rmn rurea ntr-o asemenea tihn. El a zis: Nu v voi lsa orfani" [In 14,18], i noi ved< c, ntr-adevr, nu ne-a prsit, ci ne-a dat pe Duhul Sfa Duhul Sfnt d sufletului cunotina n chip nevzut^ Duhul Sfnt sufletul i afl odihna. Duhul Sfnt vesel sufletul i-i d bucurie pe pmnt. Ce fel de bucurie i] veselie vor fi ns n ceruri? Prin Duhul Sfnt nvi cunoatem iubirea lui Dumnezeu, dar acolo ea va fi d vrit. Sunt un om neputincios! Am cunoscut iubirea.. Dumnezeu n desvrirea ei, dar nu pot s o am, i si tul meu plnge n fiecare zi i gndesc mereu: N ajuns nc la ceea ce caut sufletul meu".

Despre iubire

Cnd Duhul Sfnt S-a pogort peste Apostoli, atunci au cunoscut din experien ce este iubirea Iui Dumnes" i iubirea de oameni. Copiii mei, sufr pn ce Hristos va lua chip n zice Apostolul [Ga 4,19]. O, ct de bucuros a fi dac toate noroadele ar cuno pe Domnul! Doamne, d-le Tu nsui s Te cunoasc prin DuW Sfnt, aa cum ai dat apostolilor Ti pe Duhul Sfnt i Te-au cunoscut pe Tine, aa d tuturor oamenilor s * cunoasc prin Duhul Tu Cel Sfnt.

Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeul Cel Viu. Sufletul meu caut iari s se sature de dulceaa Domnului. 0; neptruns mila Domnului: din rn 1-a zidit Domnul pe om i a suflat n narile lui suflare de via [Fc 2, 7], i sufletul omului a ajuns nrudit cu Dumnezeu. Att de mult a iubit Domnul zidirea Sa, c a dat omului pe Duhul Sfnt, iar omul a cunoscut pe Ziditorul su i iubete pe Domnul lui. Duhul Sfnt e iubire i dulcea sufletului, minii i trupului; dar cnd sufletul pierde harul sau cnd harul se mpuineaz, atunci sufletul va cuta iari pe Duhul Sfnt cu lacrimi, tnjete dup Dumnezeu i zice: Sufletul meu tnjete dup Domnul i-L caut cu lacrimi. Cum s nu Te caut, Doamne? Tu nsui m-ai aflat nti i mi-ai dat dulceaa Duhului Sfnt; i acum sufletul meu tnjete dup Tine. Inima mea s-a ndrgostit de Tine i m rog ie: D-mi sa rmn pn la sfrit n iubirea Ta; d-mi pentru iubirea Ta s ndur toate ntristrile i bolile."

Fric i cutremur cuprind sufletul meu cnd vreau s criu despre iubirea lui Dumnezeu.
143

142

Sufletul meu e srman i n-are putere sa descrie iul rea Domnului. i sufletul e cuprins de spaim, dar, n acelai timp, zuiete s scrie mcar un cuvnt despre iubirea lui Hristo&j A scrie aceasta istovete duhul meu, dar m silete i\ birea. Omule neputincioas fptur. Cnd harul e n noi, duhul se aprinde i se avnt sp Domnul ziua i noaptea, pentru c harul leag sufletul s' iubeasc pe Dumnezeu, i el se ndrgostete de El i vrea s se smulg de la El, pentru c nu poate s se sat de dulceaa Sfntului Duh. i iubirea lui Dumnezeu nu are sfrit. Cunosc un om pe care Domnul Cel Milostiv L-a cere tat cu harul Lui; i dac Domnul l-ar fi ntrebat: Vrei s dau nc i mai mult?", pentru neputina trupului suflet ar fi rspuns: Tu vezi, Doamne, c dac mi-ai da mult, a muri", pentru c omul e mrginit i nu poate p ta plintatea harului. Astfel, pe Tabor, ucenicii lui Hristos au czut cu faa. pmnt de slava Domnului. i nimeni nu poate price) cum d Domnul sufletului harul Su.

care vrjmaii ncearc s o ia de la el, fiindc atunci harul Tu prsete sufletul. Ce s dau n schimb Domnului meu? Sunt un ticlos, Domnul tie aceasta, dar mi place s-mi smeresc sufletul i s-1 iubesc pe aproapele meu, chiar dac el m-a ocrt. Nencetat l rog pe Domnul ca, El, Cel milostiv, s-mi dea iubirea de vrjmai, i prin milostivirea lui Dumnezeu am simit ce este iubirea lui Dumnezeu i iubirea aproapelui; ziua i noaptea cer de la Domnul iubirea i Domnul mi d lacrimi s plng pentru ntreaga lume. Dar dac osndesc pe cineva sau l privesc de sus, lacrimile seac i atunci n suflet lucreaz urtul; i iari ncep s cer de la Domnul iertare i, Domnul Cel milostiv m iart pe mine, pctosul. Frailor, scriu naintea feei Dumnezeului meu: smerii-v inimile voastre i vei vedea mila Domnului, i nc de pe pmnt vei cunoate pe Ziditorul ceresc i sufletul vostru nu va cunoate saturare n iubire. Nimeni nu poate cunoate de la sine ce este iubirea lui Dumnezeu, dac nu-L nva Duhul Sfnt; dar n Biserica noastr iubirea lui Dumnezeu se face cunoscut prin Duhul Sfnt i de aceea vorbim despre ea. Sufletul pctos care nu cunoate pe Domnul se teme de moarte, gndind c Domnul nu-i va ierta pcatele sale. Dar aceasta e pentru c sufletul nu cunoate pe Domnul i ct de mult ne iubete. Dac oamenii ar ti aceasta, nici un singur om n-ar mai dezndjdui, pentru c Domnul nu numai c iart, dar se i bucur de ntoarcerea pctosului. Chiar i atunci cnd moartea i bate la u, crede cu trie c, de ndat ce vei cere iertare, o vei i dobndi. Domnul nu e ca noi. El este blnd i milostiv i bun, i a unci cnd sufletul l cunoate, el se minuneaz fr sfrS't i zice: Ah, ce Dumnezeu avem!"
145

Bun eti Tu, Doamne. Mulumesc milei Tale: Tu ai vrsat peste mine Duhul Tu Cel Sfnt i mi-ai dat s iubirea Ta pentru mine, mult greitul, i sufletul atras spre Tine, Lumin neapropiat. Cine ar putea s Te cunoasc, dac Tu nsui, Cel lostiv, n-ai binevoi sa Te faci cunoscut sufletului? i Te-a vzut i a cunoscut pe Ziditorul su ca pe un Dum: zeu bun, i sufletul meu vrea nesturat s fie cu Tine ti deauna, fiindc Tu, Cel milostiv, ai atras sufletul prin d: gostea Ta, i sufletul a cunoscut iubirea Ta. Tu vezi, Doamne, ct de neputincios i pctos e s tul omului, dar Tu, Cel milostiv, dai sunetului puterea Te iubeasc, i sufletul se teme s nu piard smerenia
144

Duhul Sfnt a dat Bisericii noastre s cunoasc ct mare este milostivirea lui Dumnezeu. Domnul ne iubete i ne primete cu blndee, fr r prouri, aa cum n Evanghelie tatl fiului risipitor nu i-rg &cut acestuia reprouri, ci a dat porunc slujitorilor sdea o hain nou, s-i pun n deget un inel scump i clminte n picioare, s junghie vielul cel gras i sa veseleasc i nu 1-a nvinuit [Le 15]. Cu ct blndee i rbdare trebuie s ndreptm i ne pe fratele nostru, ca s fie praznic n suflet pentru nto cerea lui! Duhul Sfnt nva sufletul n chip negrit s iubeas( pe oameni. O, frailor, s uitm pmntul i tot ce e pe el, pent c el ne abate de la vederea Sfintei Treimi, Care e de n( cuprins pentru mintea noastr, dar pe Care sfinii n oe ruri o vd prin Duhul Sfnt. Noi ns s struim n ciune fr nici o nchipuire i s cerem de la Domnul smerit [Ps 50,18] i Domnul ne va iubi i ne va da pe mnt tot ce e de folos pentru suflet i trup. Milostive Doamne, d harul Tu tuturor noroadelor p mntului, f ca ele s Te cunoasc pe Tine, pentru c, fai Duhul Sfnt, omul nu poate s Te cunoasc i s nek iubirea Ta. Copilailor, cunoatei pe Fctorul cerului i al mntului. Doamne, trimite mila Ta peste copiii acestui pmnt, care i iubeti, i d-le s Te cunoasc prin Duhul Sfnt, lacrimi m rog ie: ascult rugciunea mea pentru cojii Ti i d tuturor s cunoasc slava Ta prin Duhul Sfnt. *

In anii copilriei mi plcea s gndesc aa: Dom S-a nlat la ceruri i ne ateapt la El; dar pentru a fi i
146

preun cu Domnul, trebuie s fim asemenea Lui sau ca nite copii [Mt 18, 3], smerii i blnzi, i s-I slujim Lui. Atunci, dup cuvntul Domnului: Acolo unde sunt Eu, va fi i slujitorul Meu" [In 12, 26], i noi vom fi mpreun cu El n mpria cerurilor. Dar acum sufletul meu e mhnit i abtut i nu pot s m nal cu minte curat spre Dumnezeu i n-am n mine destule lacrimi ca s plng faptele mele cele rele; sufletul meu e sectuit i istovit de ntunericul posomort al vieii acesteia... Ah, cine-mi va cnta cntul pe care-1 iubesc din anii copilriei despre cum S-a nlat Domnul la cer i ct de mult ne iubete i cu ct dor ne ateapt la El. Cu lacrimi ascult acest cnt, pentru c sufletul meu tnjete pe pmnt. Ce s-a ntmplat cu mine? Cum am pierdut bucuria i cum sa o gsesc din nou? Plngei cu mine psri i toate fiarele slbatice! Plngei cu mine, pduri i pustii! S plng cu mine toat zidirea lui Dumnezeu i s m mngie n nenorocire i ntristare. Iat ce gndete sufletul meu: dac eu iubesc att de puin pe Dumnezeu i sufletul meu tnjete cu atta trie dup Domnul, ct de mare trebuie s fi fost ntristarea Maicii lui Dumnezeu, cnd a rmas pe pmnt dup nlarea Domnului? Ea n-a aternut n scris ntristarea sufletului Su, i ceea ce tim despre viaa ei pe pmnt e puin, dar trebuie s ne dm seama c nu e cu putin s nelegem plintatea iubirii ei pentru Fiul i Dumnezeul ei. Inima Maicii Domnului, toate gndurile i tot sufletul ei erau preocupate de Domnul; dar i-a mai fost dat i altceva: ea iubea norodul i se ruga fierbinte pentru oameni, pentru noii cretini, ca Domnul s ne ntreasc, i pentru toat lumea, ca toi s se mntuiasc. n aceast rugciune e ra bucuria i mngierea ei pe pmnt. Nu nelegem n deplintatea ei iubirea Maicii lui Dumnezeu, dar tim aceasta: cu ct mai mare e iubirea, cu att mai mari sunt i sur i l sufletului;
147

cu ct mai deplin e iubirea, cu att mai deplin e cu notina; cu ct mai fierbinte e iubirea, cu att mai fierbinte e m gciunea; cu ct mai desvrit e iubirea, cu att mai sfnt viaa. Nimeni dintre noi nu ajunge la deplintatea iubirii Mafc cii lui Dumnezeu; noi avem nevoie de pocina lui Adanj n parte ns, aa cum ne nva Duhul Sfnt n Biseru nelegem i noi aceast iubire. Oare nu ardea inima noastr nuntrul nostru?" [1 24, 32], au spus apostolii cnd S-a apropiat de ei Hristd Aa cunoate sufletul pe Stpnul su i-L iubete, i di ceaa iubirii Lui e arztoare. n ceruri, e n toi o singur iubire, dar pe pmnt un! iubesc mai mult pe Domnul, alii mai puin, iar alii nu4 iubesc deloc. Sufletul plin de iubirea lui Dumnezeu uit i cer i mnt; duhul arde i vede n chip nevzut pe Cel Dorit," sufletul vars mulime de lacrimi dulci i nu poate uita*} Domnul fie i numai o secund, pentru c harul lui nezeu d puterea de a iubi pe Cel Iubit. Ah, n ce slav e Domnul i cu ce cntri este El pi mrit n ceruri! Ct de dulci sunt aceste cntri care ii rsc din iubirea lui Dumnezeu! Cine e vrednic s aud aceste cntri cntate prin hui Sfnt i n care este preamrit Domnul pentru pii rile Lui, i care va fi bucuria la auzul acestor cntri? Pe pmnt, de-abia e atins sufletul de iubirea lui Duf nezeu, c dulceaa Duhului Sfnt l i poart spre Dumi zeul iubit i Tata ceresc. Frailor preaiubii, s ne smerim pe noi nine, ca fim vrednici de iubirea lui Dumnezeu, ca Domnul s"
148

mpodobeasc cu smerenia i blndeea Sa i s ne facem vrednici de lcaurile cereti pe care ni Ie-a gtit Domnul [In 14, 2-3]. Domnul iubete pe toi oamenii, dar nc i mai mult l iubete pe cel care l caut. Pe cei ce M caut i iubesc, zice Domnul, i cei ce M caut vor afla har" [Pr 8, 17]. Iar cu el [cu harul] viaa e uoar i bun, sufletul e vesel i spune: Domnul meu, eu sunt robul tu". 0 mare bucurie e n aceste cuvinte: dac Domnul e al nostru, atunci toate sunt ale noastre. Iat ct de bo gai suntem! Mare i necuprins e Domnul nostru, dar pentru noi El S-a micorat ca s-L cunoatem i s-L iubim, ca din iubirea lui Dumnezeu s uitm pmntul, s trim n ceruri i s vedem slava Domnului. Celor pe care i-a ales, Domnul le d un har att de mare, c n iubirea lor mbrieaz tot pmntul, lumea ntreag, i sufletele lor ard de dorina ca toi oamenii s se mntuiasc i s vad slava Domnului. Domnul a spus ucenicilor Lui: Copii, avei ceva de mncare?" [In 21, 5]. Ce mare iubire e n aceste cuvinte duioase: Domnul ne numete copii". Ce bucurie mai marc dect aceasta? Trebuie s cugetm adnc asupra acestor cuvinte i asuPra suferinelor Domnului pentru noi pe cruce. Ct de mult iubete Domnul zidirea Sa! i iat c Domnul ne-a dat s vorbim despre aceasta lrr c >preun cu voi, i duhul nostru se bucur c Domnul e u noi. Cu smerenie v cer: Rugai-v pentru mine i Domnul v a rsplti.
149

Fratele R, mi-a povestit c, odat, pe cnd era bolnav, mama sa i-a spus tatlui su: Cum se chinuie C( pilul nostru. Cu bucurie m-a lsa tiat n buci, aceasta i-ar putea fi drept ajutor i i-ar uura suferinele.". Aa este i iubirea Domnului pentru oameni. El a spus: Nu e iubire mai mare dect s -i pun cineva sufletuj pentru aproapele su" [In 15,13]. Domnului i era att mult mil de oameni, c a dorit s sufere pentru ei ca mam, i chiar mai mult. Dar nimeni nu poate nelej aceast mare iubire fr harul Duhului Sfnt. Scripti vorbesc despre aceasta, dar nici Scripturile nu pot fi elese cu mintea, pentru c i n Scriptur vorbete acel Duh Sfnt.

suflet lumin i bucurie, acela iubete nc i mai mult; dar cine are harul n suflet i n trup, acela are iubirea desvrit. Un astfel de har a dat Duhul Sfnt mucenicilor, i el i ajuta s ndure cu brbie toate suferinele.

Domnul ne iubete att nct vrea ca toi oamenii si mntuiasc [i Tim 2, 4] i s fie venic mpreun cu El, ceruri i s vad slava Lui [In 17, 24]. Noi nu cunoati aceast slav n deplintatea ei, dar prin Duhul Sf" nelegem n parte. Cine n-a cunoscut ns pe Duhul Sf nu poate nelege aceast slav, ci crede numai n fgt inele Domnului i pzete poruncile Lui. Dar i ei sunt ricii, aa cum a spus Domnul Apostolului Toma [In 20,2< i vor fi deopotriv cu cei care au vzut nc de aici lui Dumnezeu.

Dac vrei s cunoti pe Domnul, smerete-te pn sfrit, fii asculttor i nfrnat n toate, iubete adeva i negreit Domnul i va da s - L cunoti prin P Sfnt; i atunci vei ti din experien ce este iubirea Dumnezeu i ce este iubirea de oameni. i cu ct desvrit e iubirea, cu att mai desvrit e i cun* tina. Iubirea este mic, este mijlocie, dar este i mare. Cine se teme de pcat acela iubete pe Dumnezeu; cj are strpungerea inimii acela iubete mai mult; cine ai
150

Poate vorbi cineva despre rai, cum va fi el? Despre rai nu poate vorbi dect cel care prin Duhul Sfnt a cunoscut pe Domnul i iubirea Lui pentru noi. Domnul e att de drag i vrednic de iubit, nct din pricina iubirii Lui sufletul nu-i mai poate aduce aminte de altcineva. Harul Duhului Sfnt e att de dulce i schimb pn ntr-att tot omul, c el uit chiar i de propriii lui prini. Sufletul care a cunoscut deplin pe Domnul i s-a desftat de El nu mai dorete nimic altceva i nu se mai alipete de nimic din cele de pe pmnt i, chiar dac i s-ar pune nainte o mprie, n-ar voi-o, pentru c iubirea Iui Hristos e att de dulce i ea bucur i veselete att de mult sufletul, nct chiar i o via mprteasc nu-1 mai poate desfta. A vrea s spun acum un cuvnt, pe ct m lumineaz harul lui Dumnezeu, despre msurile iubirii lui Dumnezeu. Cnd omul se teme s nu ntristeze pe Dumnezeu printr-un pcat oarecare, aceasta e prima iubire. Cnd cineva are mintea curat de gnduri, aceasta e a doua iubire, mai mare dect prima. A treia, mai mare nc, e atunci cnd cineva are n chip simit harul n suflet. Iar cnd cineva are harul Duhului Sfnt i n suflet i n trup, aceasta e iubirea desvrit; oasele celui ce pzete acest har vor fi sfinte moate, ca acelea ale mucenicilor sau ale prorocilor sau ale cuvioilor i ale celorlali mari sfini. Cine rmne n aceast msur, pe acela nu-1 mai neal iubirea fetelor, cu care se desfat toat lumea, cci dulceaa iubirii dumnezeieti face sufletul s uite tot ce-i Pmntesc. Harul Sfntului Duh atrage sufletul s iubeasCa pe Domnul deplin i n aceast plintate a iubirii Dom-

nului sufletul nu mai e atins de lume, dei triete pe mnt. Suntem mndri cu mintea i de aceea nu putem sta; acest har i el se deprteaz de suflet i atunci suflet tnjete dup el i l caut din nou cu lacrimi, plnge j suspin, i strig ctre Domnul: Dumnezeule Milostive, Tu vezi ct de ntristat e si tul meu i cum tnjesc dup Tine!" N-a fost pe pmnt om att de blnd i plin de iubire i Domnul nostru Iisus Hristos. n El este bucuria i ve noastr. S-L iubim, iar El ne va duce n mpria unde vom vedea slava Lui.

De patruzeci de ani, iat, de cnd Domnul mi-a prin Duhul Sfnt s cunosc iubirea lui Dumnezeu, m tristez pentru norodul Iui Dumnezeu. O, frailor, nimic nu e mai bun ca iubirea lui Dum zeu, cnd Domnul aprinde sufletul de iubire pentru nezeu i aproapele lui. Mare e mila Domnului: sufletul a cunoscut pe Dumi zeu, Tatl su Ceresc, i plnge i se mhnete: de ce ntristat att de mult pe Domnul? i Domnul i d ieri pcatelor, i atunci e o bucurie i o veselie s iubeasc Ziditorul su i pe aproapele, chiar i s plng pentru; ca Domnul Cel Milostiv s ia orice suflet la El, acolo nea gtit loc prin ptimirile Sale pe cruce. Cine a cunoscut dulceaa iubirii Iui Dumnezeu, C sufletul lui e nclzit de har i iubete pe Dumnezeu i/J fratele lui, acela tie n parte c mpria cerurilor nuntrul nostru" [Le 17, 21].

Tu mi-ai dat s gust buntatea Ta i mila Ta, i sufletul nieu e atras spre Tine nesturat ziua i noaptea, i el nu poate uita pe Ziditorul su iubit, fiindc Duhul Dumnezeu i d puterea de a iubi pe Cel iubit i sufletul nu cunoate saturare, ci este atras necontenit spre Printele su Ceresc. Fericit sufletul care iubete smerenia i lacrimile i care urte gndurile cele rele. Fericit sufletul care iubete pe fratele su, cci fratele nostru este viaa noastr. Fericit sufletul care iubete pe fratele: n el viaz n chip simit Duhul Domnului i i d pace i bucurie, iar el plnge pentru ntreaga lume. Sufletul meu i-a adus aminte de iubirea Domnului i inima mea s-a nclzit i sufletul meu s -a predat unui plns adnc, pentru c am ntristat att de mult pe Domnul, Ziditorul meu iubit; dar El nu i-a adus aminte de pcatele mele, i atunci sufletul meu s-a predat unui plns nc mai adnc, ca Domnul s aib mil de fiece suflet i s-1 ia n mpria Sa cea cereasc. i sufletul meu plnge pentru ntreaga lume.

Milostive Doamne, mare e iubirea Ta fa de mine, ctosul. Tu mi-ai dat s Te cunosc, Tu mi-ai dat s gust rul Tu. Gustai i vedei c bun este Domnul" [Ps 33,
152

Nu pot s tac despre norodul pe care-1 iubesc pn la lacrimi. Nu pot s tac, pentru c sufletul meu se ntristeaz mereu pentru norodul lui Dumnezeu i m rog pentru el cu lacrimi. Nu pot s nu v destinui, frailor, despre mila lui Dumnezeu i despre vicleniile vrjmaului. Patruzeci de ani s-au scurs din vremea cnd harul Sfntului Duh m-a nvat s iubesc pe om i toat zidirea i mi-a descoperit vicleniile vrjmaului care-i lucreaz rul su n lume prin nelciune. Credei-m, frailor. Scriu naintea feei lui Dumnezeu, Care n marea Lui milostivire S-a fcut cunoscut sufletului m eu prin Duhul Sfnt. Dar dac sufletul nu gust pe Duhul Sfnt, nu poate cunoate nici pe Domnul, nici iubirea Lui. Domnul e bun i milostiv, dar dac nu ne-ar nva Duhul Sfnt, n-am putea spune despre iubirea Lui nimic, afa153

r de ce spun Scripturile. Dar tu frate, nu te tulbura dac. nu simi n tine iubirea lui Dumnezeu, ci cuget despr* Domnul c e milostiv i nfrneaz-te de la pcate, i ht lui Dumnezeu te va nva.

Iubirea nu se ngrijete de vreme i are totdeauna tere. Unii cred c Domnul a suferit pentru oameni din h bire, dar cum nu gsesc aceast iubire n sufletul lor, ac ta li se pare c ar fi o poveste de demult. Dar cnd sufletul cunoate iubirea lui Dumnezeu pri$j Duhul Sfnt, atunci el simte lmurit c Domnul e pentru| noi un Tat, cel mai apropiat, cel mai bun i mai drag, c nu e fericire mai mare dect s iubeti pe Dumnezet din tot cugetul, din toat inima i din tot sufletul, aa ci a poruncit Domnul, i pe aproapele tu ca pe tine nsi [Mt 22, 37-39]. i cnd aceast iubire este n sufl atunci toate bucur sufletul, dar cnd o pierde, omul mai gsete odihna, se tulbur i se supr pe ceilal atunci cnd este suprat de ei i nu nelege c el nsui| este vinovat: a pierdut iubirea lui Dumnezeu i a osndi* sau urt pe fratele lui. Harul vine de la iubirea pentru fratele i se pstre prin iubirea pentru fratele; dar dac nu iubim pe fratele| harul lui Dumnezeu nu vine n suflet. Dac oamenii ar pzi poruncile lui Hristos, ar fi raiul pmnt i cu puin osteneal toi ar avea ndeajuns tot le e de neaprat trebuin, i Duhul lui Dumnezeu ar viu n sufletele oamenilor, fiindc El nsui caut sufletul omului i vrea s vieze n noi; dar dac nu se slluiet n noi, aceasta e numai din pricina mndriei minii noastre;-

Acum oamenii s-au fcut mndri i nu se mntuieSi dect prin ntristri i pocin, i numai foarte arareoi ajunge cineva la iubire.
154

Marele Antonie zicea: De acum nu m mai tem de Domnul, ci l iubesc". El vorbea aa pentru c n sufletul lui era un mare har al Duhului Sfnt, Care d mrturie de aceast iubire, i atunci sufletul nu mai poate vorbi altfel. Dar pe cel care n-are asemenea mare har, Sfinii Prini l nva pocina, i pocina nu e departe de iubire care vine pe msura simplitii i smereniei duhului. Dac cineva gndete bine despre fratele, c Domnul l iubete i mai cu seam dac tu nsui gndeti c n sufletul lui viaz Duhul Sfnt, atunci eti aproape de iubirea lui Dumnezeu. Cineva va spune poate: El se gndete tot timpul la iubirea lui Dumnezeu". Dar la ce altceva s te gndeti mai mult dect la Dumnezeu? Doar El ne-a zidit ca s fim venic mpreun cu El i s vedem slava Lui. Cine iubete ceva, acela vrea s i vorbeasc de aceasta; dup care ajunge la obinuin: daca se obinuiete s se gndeasc la Dumnezeu, l va purta ntotdeauna n suflet; dac se obinuiete s se gndeasc la cele ale lumii, atunci i cu mintea va fi ntotdeauna n aceasta. Obinuiete-te s te gndeti la suferinele Domnului, obinuiete-te s cugeti la focul cel venic i atunci acestea i se vor ncrusta n suflet. La bine ne ajut Domnul, la ru, vrjmaii, dar aceasta atrn i de voia noastr; trebuie s ne silim spre bine, dar cu msur i cunoscndu-ne msura. Trebuie sa nvm s ne cunoatem sufletele, ca sa tim ce ne e de folos. Unuia i este de folos s se roage mult, altuia s citeasc sau s scrie. E folositor s citeti, dar e mai bine s te rogi fr mprtiere, i nc i mai de pre este plnsul; fiecruia ce-i d Dumnezeu. Negreit ns atunci cnd te-ai sculat din pat, trebuie s-I mulumeti lui Dumnezeu, dup care ciete-te i roag-te ndeajuns; dup aceasta citete, ca mintea ta s se odihneasc; iar dup aceasta roag-te din nou i muncete. Harul vine de la tot binele, dar mai niult dect de la orice vine de la iubirea de frai. Intr-o zi de Pati, dup vecernia svrit n biserica Acopermntului Maicii Domnului, m ntorceam la mine k moar. Pe drum sttea un muncitor. Cnd m-am apro155

piat de el, m-a rugat s -i dau un ou. Nu aveam i m -j ntors la mnstire, am luat de la duhovnicul meu doi ou i unul l -am dat muncitorului. El mi-a zis: Suntei doi". I-am dat atunci i pe cellalt i, cnd m -am deprtB de el, am plns de mil pentru srmanul norod i mi s facut mil de lumea ntreag i de fiecare fptur. Alt dat, tot de Pati, mergeam de la poarta principj a mnstirii spre corpul nou de cldiri al Schimbrii Fa i vd venind n fug n ntmpinarea mea un bic de vreo patru ani cu fa vesel harul dumnezeies veselete copiii. Aveam un ou i am dat acest ou biatuh El s- a bucurat i ndat a alergat la tatl su s -i arat darul. i pentru acest lucru nensemnat am primit de 1 Dumnezeu o mare bucurie i am fost cuprins de iubit pentru fiecare zidire a lui Dumnezeu i Duhul lui DumrK zeu s-a fcut simit n suflet. Ajuns acas la mine, de mii pentru lume m-am rugat mult lui Dumnezeu cu lacrimi. O, Duhule Sfinte, slluiete n noi pururea, cci bii este nou s fim mpreun cu Tine. Dar nu totdeauna este att de bine pentru suflet, fim c pentru mndrie harul se pierde, i atunci suspin suspina Adam dup raiul cel pierdut i zic: Unde eti Tu, Lumina mea? Unde eti Tu, bucuri mea? De ce m-ai lepdat i se chinuie inima mea? De Te-ai ascuns de mine i se ntristeaz sufletul meu?" Cnd ai venit n sufletul meu, mi-ai mistuit pcatele! Vino i acum iari n sufletul meu i mistuie pcatele m le, care mi Te ascund aa cum norii ascund soarele." Vino i bucur-m cu venirea Ta!" De ce zboveti, Doamne? Vezi c sufletul meu se chi-*! nuie i Te caut cu lacrimi. Unde Te -ai ascuns? lat, eti n tot locul, dar sufletul meu nu Te vede i, bolnav, Te caut cu ntristare." Aa Te-au cutat Preacurata Fecioar i Iosif cnd e mic copil. Oare ce gndea Ea n ntristarea ei cnd nu 1 gsit pe Fiul ei Preaiubit? [Le 2,48].
156

Aa, dup moartea Domnului, inima Sfinilor Apostol i bolnav i ntristat, pentru c pierise ndejdea lor. par, dup nviere, Domnul li S -a artat i ei L -au recunoscut i s -au umplut de bucurie [In 20, 20]. Aa Domnul Se arat i acum sufletelor noastre i su fletul l recunoate prin Duhul Sfnt. S imeon din Muntele Minunat era mic copil cnd i S-a artat Domnul; nainte nu cunotea pe Domnul, dar cnd i S -a artat Domnul, el L-a recunoscut prin Duhul Sfnt. Domnul a dat pe pmnt pe Duhul Sfnt i prin Duhul Sfnt e cunoscut Domnul i toate cele cereti, dar fr Du hul Sfnt omul e pmnt pctos.
er a

Sufletul trebuie s iubeasc nesturat pe Dumnezeu i aa mintea nu va mai fi nrobit de nimic, ci va rmne cu toat puterea n Dumnezeu.

Am vzut mult mil de la Dumnezeu, dei dup fap tele mele ar trebui mai degrab s fiu pedepsit nc de aici, de pe pmnt, precum i dup moarte. Dar Domnul l iubete pe om cum nici nu ne putem nchipui. Fericit pctosul care s -a ntors la Dumnezeu i L -a iubit pe El. Cine urte pcatul, acela a urcat prima treapt a scrii cereti. Cnd gndul nu -1 mai mboldete spre pcat, a ur cat deja pe cea de-a doua. Iar cel care, prin Duhul Sfnt, a cunoscut iubirea desvrit a lui Dum nezeu, a urcat pe cea de-a treia. Dar aceasta se ntmpl arareori. Ca s ajungem n iubirea lui Dumnezeu, trebuie s p zim tot ce a poruncit n Evanghelie Domnul. Trebuie s avem o inim plin de mil i nu numai s -i iubim pe oameni, ci s ne fie mil de fiece fptur, de tot c e a fost fcut de Dumnezeu. Ai vzut n pom o frunz verde i ai rupt -o, fr s fie nevoie. Chiar dac acesta nu e un pcat, totui mi -e mil i
157

pentru frunz; inimii care a nvat s iubeasc i este n pentru orice fptur. Dar omul e fptura cea mare. aceea, dac vezi c s-a rtcit i se pierde, roag-te pent el i plngi dac poi; iar dac nu poi, atunci suspin puin pentru el naintea lui Dumnezeu. Domnul iube sufletul care face aa, pentru c atunci el se aseamn Li Aa se ruga Cuviosul Paisie cel Mare pentru uceni< lui care se lepdase de Hristos i se cstorise cu o evrei ca Domnul s-1 ierte. i Domnul a fost att de bucuros^ aceast rugciune, c a vrut s-1 mngie El nsui pe bul Su i i S-a artat i i-a zis: Paisie, de ce te rogi peni acesta, care s-a lepdat de Mine?" Dar Paisie a zis: Doa ne, Tu eti milostiv, iart-l!" Atunci Domnul i-a zis: Paisie, prin iubirea ta te-ai asemnat Mie!" Att de plci e Domnului rugciunea pentru vrjmai. Eu nsumi sunt un mare pctos, dar scriu despre mile tivirea lui Dumnezeu, pe care sufletul meu a cunoscut pe pmnt prin Duhul Sfnt.

Sufletul nu poate avea pace dac nu se va ruga pent vrjmai. Sufletul nvat s se roage de harul lui Dumi zeu iubete i-i este mil de fiece fptur i mai cu ses de om, pentru care Domnul a ptimit pe cruce, i a sufei cu sufletul pentru noi toi. Domnul m-a nvat s iubesc pe vrjmai. Fr hai lui Dumnezeu nu putem iubi pe vrjmai, dar Duhul Sfi ne nva iubirea, i atunci ne va fi mil chiar i de moni, pentru c s-au dezlipit de bine i au pierdut smei nia i iubirea de Dumnezeu. V rog, frailor, facei o ncercare. Dac cineva va oc rte sau v dispreuiete sau smulge ce e al vostru, prigonete Biserica, rugai pe Domnul zicnd: Doamn noi toi suntem fpturile Tale. Ai mil de robii Ti i toarce-i spre pocin!" i atunci vei purta n chip iroi harul n sufletul tu. La nceput silete inima ta s iul c pe vrjmai, i Domnul, vznd dorina ta cea bun,
158

ajuta n toate, i experiena nsi te va povui. Dar cine gndete ru de vrjmai, acela n-are n el iubirea lui Dumnezeu i nu-L cunoate pe Dumnezeu. Dac te vei ruga pentru vrjmai, va veni la tine pacea; jar cnd vei iubi pe vrjmai, s tii c un mare har al lui Dumnezeu viaz ntru tine; nu zic c este deja un har desvrit, dar e de ajuns pentru mntuire. Dac ns i ocrti pe vrjmaii ti, aceasta nseamn c un duh ru viaz ntru tine i aduce gnduri rele n inima ta; pentru c, aa cum a spus Domnul, din inima omului ies gndurile bune i gndurile rele" [Mt 15,19]. Omul bun gndete: Tot cel ce rtcete de la adevr piere" i, de aceea, i este mil de el. Dar cine n-a nvat de la Duhul Sfnt s iubeasc, acela nu se va ruga pentru vrjmai. Cine a nvat de la Duhul Sfnt s iubeasc, acela se ntristeaz toat viaa pentru oamenii care nu se mantuiesc i vars multe lacrimi pentru popor, i harul lui Dumnezeu i da puterea de a iubi pe vrjmai. Dac nu-i iubeti, mcar nu-i ponegri i nu-i njura; i acesta va fi un lucru bun. Dar dac cineva i blestem i-i njur, e limpede c un duh ru viaz n el i, dac nu se pociete, va merge dup moarte acolo unde slluiesc duhurile cele rele. S izbveasc Domnul orice suflet de o asemenea nenorocire! nelegei! E att de simplu. Sunt vrednici de mil oamenii care nu cunosc pe Dumnezeu sau care se mpotrivesc Lui. Inima mea sufer pentru ei i lacrimi curg din ochii mei. Pentru noi i raiul i chinurile sunt limpezi: le cunoatem prin Duhul Sfnt. Aceasta a spus-o i Domnul: mpria lui Dumnezeu e nuntrul vostru" [Le 17, 22]! ^a c nc de aici ncepe viaa venic; i chinurile venice ncep i ele tot nc de aici.

Va

Pentru mndrie se pierde harul i, mpreun cu el i iurea de Dumnezeu i ndrzneala n rugciune; i atunci sufletul e chinuit de gndurile cele rele i nu nelege c
b]

159

trebuie s se smereasc i trebuie s iubeasc pe vrjm* fiindc altfel nu poate s placa lui Dumnezeu. Tu zici: Vrjmaii prigonesc Sfnta noastr Biserit Cum i voi iubi oare?". Dar la aceasta eu i voi spun* Sufletul tau srman n-a cunoscut pe Dumnezeu, n-a noscut ct de mult ne iubete i cu ct dor ateapt ca t oamenii sa se pociasc i s se mntuiasc. Domnul i| iubire i El a dat pe pmnt pe Duhul Sfnt Care nve sufletul s iubeasc pe vrjmai i s se roage pentru ei, ei s se mntuiasc. Aceasta i este iubirea. Dar dac judecm dup fapte, merit s fie pedepsii". Slav Domnului c ne iubete att de mult, ne iart catele i prin Duhul Sfnt ne descoper tainele Lui.

Domnul ne-a dat porunca: Iubii pe vrjmaii vo [Mt 5, 44]. Dar cum s-i iubim cnd ei ne fac ru? cum s-i iubim pe cei ce prigonesc Sfnta Biseric? Cnd Domnul mergea spre Ierusalim i sa marint nau vrut s-L primeasc, Ioan Teologul i Iacob erau ga sa fac sa se pogoare foc din cer i sa-i nimiceasc pen aceasta; dar Domnul le-a spus cu mil: N-am venity pierd, ci s mntui" [Le 9, 54 -56]. Aa i noi trebuit avem un singur gnd: ca toi s se mntuiasc. Sufletul aib mil de vrjmai i s se roage pentru ei, pentru c. rtcit de la adevr i merg n iad. Aceasta e iubirea U de vrjmai. Atunci cnd Iuda se gndea s vnd pe Dp nul, Domnul i-a rspuns cu mil [Mt 26, 50]; tot aa i trebuie s fim cu mila fa de cei ce se rtcesc i se pi* i atunci ne vom mntui prin milostivirea lui Dumnezeu,

Domnul i da Duhul Sfnt i-1 face s cunoasc mila Lui. Iar pentru a-L cunoate pe Dumnezeu nu e nevoie de bogie, trebuie doar s-1 iubeti pe aproapele, s ai duh smerit, s fii nfrnat i asculttor, i pentru aceste fapte bune Domnul ne d s-L cunoatem. i ce poate fi mai de pre pe lume dect aceast cunoatere? S cunoti pe Dumnezeu, s tii cum ne iubete, cum ne nal duhovnicete! Unde gseti un asemenea printe care s moar pe cruce pentru frdelegile copiilor? De obicei, un printe se mhnete i i plnge fiul care trebuie pedepsit pentru nelegiuirile Iui; dar, dei i e mil de fiul su, i spune n acelai timp: N-ai fcut bine i eti pedepsit dup dreptate pentru faptele tale cele rele". Domnul ns nu ne spune niciodat aceasta. Ca i pe Apostolul Petru, El ne va ntreba: M iubeti tu pe Mine?" [In 21,15]. Tot aa i n rai va ntreba toate noroadele: M iubii voi pe Mine?" i toi vor rspunde: Da, Doamne, Te iubim. Tu ne-ai mntuit prin ptimirile Tale pe cruce i acum ne-ai dat n dar mpria cerurilor". i nu va fi n cer nici o ruine, cum au fost ruinai Adam i Eva dup cdere, nu va fi dect blndee, iubire i smerenie. Nu o smerenie aa cum o vedem acum, cnd ne smerim i ndurm reprouri sau cnd ne socotim mai ri dect toi; ci n toi va fi smerenia lui Hristos, care e de neneles pentru oameni, afar de cei care au cunoscut-o prin Duhul Sfnt.

Iubirea e cunoscut prin Duhul Sfnt. Iar pe Du&j Sfnt sufletul l recunoate prin pace i dulcea. O, cyj trebuie s-I mulumim lui Dumnezeu c ne iubete atfy mult. Gndii-v, frailor preaiubii: unui suflet pa(
160

Nu pot nelege de ce oamenii nu cer pacea de la Domnul. Doar Domnul ne iubete att de mult, nct nu ne va refuza nimic. Odinioar nu tiam aceasta i gndeam: Se v a mai griji Domnul de mine, de vreme ce L-am ntristat att de mult? Dar cnd sufletul meu s-a umplut de iubirea Dumnezeu i de dulceaa Duhului Sfnt, el a fost um-att de mult c dac Domnul m-ar fi ntrebat: Vrei ~i dau nc i mai mult din iubirea Mea i din harul Du-i Sfnt?", sufletul meu ar fi spus: Tu vezi, Doamne,
161

c nu pot purta mai mult, pentru c a muri". i dac a de necuprinsa este minunata mil a Domnului fa de pctos, ce s mai spunem de sfini? Ce fel de har au ei? Cineva-ar putea spune: Atunci pentru ce Domnul m iubete i pe mine att de mult i nu-mi da i mie asemenea har?" ntr-o zi un btrn 1-a ntrebat pe Antoi cel Mare: De ce, printe Antonie, te osteneti mai pu dect mine, dar ai mai mult slav ca mine?" La care Sfi tul Antonie a rspuns: Pentru c iubesc pe Dumnezei mai mult dect tine". i noi trebuie s ne gndim la aceasta i s ne aduc aminte c cine iubete pe Dumnezeu iubete i pe fratei lui, cum spune Ioan Teologul [1 n 4, 21]; i atunci cineva ne supr i ne ocrate trebuie s ne rugm tru el lui Dumnezeu ca pentru noi nine, i aa aceasta ajunge o obinuin. Noi nine nu putem face nimic, d Domnul ne ajut la aceasta, pentru c ne iubete mult. sooa Ct de mult ne iubete Domnul noi nu putem pricei Vedem crucea, tim c a fost rstignit pentru noi i c; murit n chinuri i, cu toate acestea, prin sine nsui si tul nu poate nelege aceast iubire; ea nu este cunosci dect prin Duhul Sfnt. Harul Duhului Sfnt e att de dulce i mila Domnuh att de mare, c e cu neputin sa fie descrise, dar suflt e atras nesturat spre El, cci este aprins de iubirea Doi nului, cu totul nghiit de Dumnezeu i are n El mal odihn, i atunci uit cu desvrire lumea. Dar Domni Cel Milostiv nu d ntotdeauna sufletului aa; uneori i iubire pentru ntreaga lume i atunci sufletul plnge pt tru ntreaga lume i l roag pe Stpnul Cel Bun i Mik tiv s reverse harul Su peste orice suflet i s-1 miluias cu milostivirea Sa. Ce-i voi da n schimb ie, Doamne, pentru att de rm ta mil revrsat asupra sufletului meu? D-mi, rogu-;
162

s-mi vd frdelegile mele i s plng totdeauna naintea Ta, pentru c Tu iubeti sufletele smerite i le dai harul Sfntului Duh! Dumnezeule Milostive, iart-m! Tu vezi cum este atras sufletul meu spre Tine, Ziditorul meu. Tu ai rnit sufletul meu cu iubirea Ta i el nseteaz dup Tine, atunci i fr sfrit tnjete i nesturat nzuiete el spre Tine ziua i noaptea i nu mai vrea s vad lumea aceasta, dei o iubesc, pentru c mai presus dect toate l iubesc pe Ziditorul, i sufletul meu te dorete pe Tine. O, Ziditorul meu, dei eu, nensemnata Ta fptur, Te-am ntristat att de mult, Tu nu i-ai adus aminte de pcatele mele. M ntorc napoi i ncep s vorbesc iari despre aceasta. Aa cum n fiecare zi mncm pine i bem ap, dar mine trupul viu vrea s mnnce i s bea iari, aa i aducerea-aminte de binefacerile lui Dumnezeu nu obosete niciodat sufletul, ci l face s se gndeasc nc mai mult la Dumnezeu. Sau nc: cu ct pui mai multe lemne pe foc, cu att mai mult dogoare d; aa i cu Dumnezeu: cu ct te gndeti mai mult la El, cu att mai mare se face dogoarea iubirii i rvnei pentru El. Dac ar ti oamenii ce e iubirea Domnului, ar alerga grmad spre Hristos, i El i-ar nclzi pe toi cu harul Lui. Milostivirea Lui e negrit. Din iubirea lui Dumnezeu sufletul uit pmntul. Domnul iubete mult pctosul ce se pociete i l strnge cu drag la pieptul Su: Unde ai fost, copilul Meu? De mult vreme te atept". Domnul i cheam la El pe toi Prin glasul Evangheliei, i glasul Lui rsun n lumea ntreag: Venii la Mine toi cei ostenii i Eu v voi odihni pe voi. Venii i bei apa cea vie. Venii i nvai c Eu v ] ubesc. Dac nu v-a iubi, nu v-a chema. Nu pot suferi s Se piard nici mcar una dintre oile Mele. Chiar i pentru a singur Pstorul se duce n muni s o caute.7'
163

Venii, deci, la Mine, oile Mele. Eu v-am fcut i va ii besc. Iubirea Mea pentru voi M-a adus pe pmnt i am ndurat totul pentru mntuirea voastr, i vreau ca s cunoatei iubirea Mea i s spunei ca apostolii pe' bor: Doamne, bine este nou mpreun cu Tine!"

Slav Domnului Dumnezeu c ne-a dat pe Unul-Ns Fiul Su pentru mntuirea noastr [In 3,16]. Slav Fiului Celui Unul-Nscut c a binevoit s Se n c din Preacurata Fecioar i sa ptimeasc pentru m tuirea noastr, s dea Preacuratul Lui Trup i Snge sj viaa venic i s trimit Duhul Sfnt pe pmnt. Duhul Sfnt ne descoper tainele lui Dumnezeu. Duhi Sfnt nva sufletul s iubeasc pe oameni cu iubire grit. Duhul Sfnt mpodobete trupul i sufletul cu musee pn ntr-att nct omul se face asemenea Doi nului n trup i va tri venic cu Domnul n cer i va ved< slava Lui. n viaa cea venic toi oamenii vor fi ase Domnului. Dar nimeni n-ar fi putut cunoate aceast dac nu i-ar fi descoperit-o Duhul Sfnt. Domnul e plin de bucurie i strlucire, i oamenii fi strlucitori ca i El, aa cum nsui Domnul a zis: , drepii vor strluci ca soarele" [Mt 13, 4], iar Apostoli Ioan Teologul spune c vom fi asemenea Lui" [1 In 3, $

Prin Duhul Sfnt Tu ai atras la Tine sufletele sfinilc Doamne, i ele curg spre Tine ca nite priae linitite. Mintea sfinilor s-a alipit de Tine, Doamne, i e atr spre tine, Lumina i bucuria noastr, Inimile sfinilor Ti s-au ntrit n iubirea Ta, Doami i nu Te pot uita nici pentru o singur clip, nici mcari somn, cci dulce e harul Duhului Sfnt.

Domnul Cel Milostiv ne-a dat nou, pctoilor, pe Duhul Sfnt i n-a cerut de la noi nici o plat, dar fiecruia dintre noi i spune ca Apostolului Petru: M iubeti tu pe Mine?" [In 21, 15]. Astfel, Domnul vrea de la noi numai iubire i se bucur de ntoarcerea noastr. Milostivirea Domnului fa de om e aa: de ndat ce omul nceteaz s mai pctuiasc i se smerete naintea lui Dumnezeu, Domnul i i iart milostiv totul i-i d harul Duhului Sfnt i puterea de-a birui pcatul. Lucru uimitor: omul se scrbete de fratele lui atunci cnd acesta e srac sau nesplat, dei este un om ca i el, dar Domnul ne iart totul ca o mam iubitoare copilului ei i nu se scrbete de nici un pctos, ba mai mult, i d darul Sfntului Duh. Dac oamenii ar cunoate iubirea Domnului pentru noi, s-ar preda cu desvrire voii Lui sfinte i ar tri ntr-o asemenea odihn n Dumnezeu ca nite copii de mprat, mpratul poart de grij de toate: i de mprie, i de familie, i de copii, iar fiul su triete linitit n palat, toi l slujesc i el se bucur de toate fr nici o grij. Tot aa, cel ce s-a predat voii lui Dumnezeu triete n pace, mulumit de soarta lui, chiar dac ar fi bolnav, srac sau prigonit. Are odihn pentru c harul Duhului Sfnt e cu el, i dulceaa Duhului l mngie, i se ntristeaz numai de faptul c 1-a suprat mult pe Domnul su preaiubit. Ah, cum trebuie s trim pe pmnt ca sufletul s simt ntotdeauna c rmne cu Dumnezeu. Domnul a zis: Nu v voi lsa orfani!" [In 14,18] i ne-a dat Duhul Sfnt i sufletul trebuie s simt c Duhul Sfnt viaz n el; chiar dac harul e mic, sufletul simte totdeauna iubirea Domnului, simte c Domnul e al nostru i noi ai Lui. Dar dac n suflet nu e aa, nseamn c el a pierdut harul. Sufletul simte c Domnul l iubete i El nu se uit la Mulimea pcatelor. Ca n ziua n care Domnul i-a spus lui Z h : Zahee, astzi trebuie s fiu n casa ta" [Le 19, 5], i numai pentru c voia s vad pe Hristos; aa e i acum cu pctosul cnd sufletul lui se ntoarce la Dumne-Zeu. Acum ns, norodul a rtcit de la calea cea bun, i
165

164

oamenii s-au fcut nemiloi, s-au mpietrit cu toii i mai e iubire; de aceea, nici nu mai simt iubirea lui Di nezeu. Din pricina mpietririi inimii lor oamenii cred c Dumnezeu e ca ei, i adeseori i pierd credina n Dui nezeu. Ah! dac ar fi cu putina, le-a arta pe Domnul i le-i spune: Privii cum este Domnul! n faa iubirii Lui sufl< tul omului se topete ca ceara". Dar aceast iubire nu poate vedea numai cu mintea simpl; ea este cunosci prin Duhul Sfnt. Doamne, d-mi s vrs lacrimi pentru mine nsumi pentru ntreaga lume, ca noroadele s Te cunoasc i triasc venic mpreun cu Tine. Doamne, f-ne vredni de darul smeritului Duh Sfnt ca s nelegem slava Ta. Sufletul meu e ntristat pn la lacrimi multe: mi-e l de oamenii care nu cunosc dulceaa strpungerii [a inimii]. Sufletul meu dorete cu putere ca mila Domi lui s fie cu toi, ca lumea ntreag, toi oamenii, s tie de fierbinte ne iubete Domnul, ca pe nite scumpi copiit

10

Suntem copii ai lui Dumnezeu i asemenea Domnului

Din pulberea pmntului 1-a zidit Domnul pe om, dar ne iubete ca pe propriii Si copii i ne ateapt cu dor la El. Domnul ne iubete pn ntr-att, nct de dragul nostru S-a ntrupat, i-a vrsat Sngele pentru noi i ni L-a dat butur, i Trupul Lui Preacurat ni l-a dat spre mncare; i aa ne-a fcut copiii Lui, din Trupul i Sngele Lui, i asemenea Domnului n trup, aa cum oricare ar fi vrsta lor, copiii sunt asemenea tatlui lor, iar Duhul lui Dumnezeu d mrturie duhului nostru c vom fi venic mpreun cu El. Domnul ne cheam nencetat la El: Venii la Mine i Eu v voi odihni pe voi". Ne hrnete cu Preacuratul Lui Trup i Snge. Ne povuiete cu milostivire prin Cuvntul Su i prin Duhul Sfnt. Ne-a descoperit taine. Viaz n n oi i n Tainele Bisericii i ne duce acolo unde vom vedea slava Lui. Dar fiecare va vedea aceast slav pe msura iubirii lui. Cine iubete mai mult, acela nzuiete cu putere s fie mpreun cu Domnul Cel Iubit i de aceea se va alipi ^ai mult de El; cine iubete puin, acela dorete puin, iar Cl ne nu iubete nu dorete i nu nzuiete s vad pe Dom-nul i rmne n ntuneric.
00

166

167

Pn la lacrimi mi-e mil de oamenii care nu cunosc* Domnul, care nu cunosc milostivirea Lui. Dar nou nul ni S-a artat prin Duhul Sfnt, i noi trim n lumi sfintelor Sale porunci. Lucru minunat: harul mi-a dat s neleg c toi o nii care iubesc pe Dumnezeu i pzesc poruncile Lui plini de lumin i asemenea Domnului; dar cei ce se potrivesc lui Dumnezeu sunt plini de ntuneric i asei nea vrjmaului. i e firesc aceasta. Domnul e Lumin [i In 1, 5] i lumineaz pe robii Si, dar cei ce slujesc vrjmaului primit de la el ntunericul.

obinuit la nfiare, dar prin harul lui Dumnezeu faa sa strlucea ca un nger i voiai s te uii la ea. Astfel, pcatul l urete pe om, dar harul l face frumos.
BOG

Am cunoscut odat un bieel. Era ca un nger: as ttor, contiincios i blnd, alb i mbujorat la fa, cu luminoi, adnci, buni i linitii. Dar cnd a crescut, a ceput s triasc n necurie i a pierdut harul dumn* iese; iar cnd a ajuns de treizeci de ani semna n acel timp cu un om i cu un demon, cu o fiar slbatic i tlhar, i toat nfiarea lui era aspr i nfricotoare.. Am cunoscut i o fat foarte frumoas, cu o fa att; luminoas i plcut, c multe fete pizmuiau frumusee ei. Dar pcatele au tacut -o s piard harul, i abia de mai puteai uita la ea. Dar am vzut i altceva. Am vzut oameni care vene n monahism cu fee urite de pcate i de patimi, care prin pocin i printr-o via cucernic s-au schii bat i au ajuns foarte plcui la vedere. Odat Domnul mi-a dat s vd Ia Vechiul Russikon ieromonah duhovnic la vremea mrturisirii n chipul Hristos. Sttea n picioare n locul n care se ascult m. turisirile, strlucind n chip negrit i, dei parul su ei cu totul alb din pricina vrstei naintate, faa lui era moa i tnr, ca a unui biat. Am vzut un asemene chip i la un episcop n timpul Liturghiei. L-am vzut i pe printele Ioan din Krontadt, care prin fire era un oi
168

Omul a fost fcut din pmnt, dar Dumnezeu 1-a iubit att, nct -a nfrumuseat cu harul Su i omul s-a fcut asemenea Domnului. E dureros c sunt att de puini cei care tiu acest lucru, i aceasta pentru c suntem mndri. Dar dac am fi smerii, Domnul ne-ar descoperi aceast tain, fiindc ne iubete mult. Domnul a zis apostolilor: Copii, avei ceva de mncare?" [In 21, 5]. Ce iubire se vede n aceste cuvinte. Dar Domnul iubete aa nu numai pe apostoli, ci i pe noi toi. Cnd i s-a spus Domnului: Iat mama Ta i fraii Ti au venit s Te vad", El a rspuns: Cel ce face voia lui Dumnezeu, acela mi este mam i sor i frate" [Mt 12,47~5O]-

Sunt oameni care zic c nu exist Dumnezeu. Ei vorbesc aa pentru c n inima lor viaz duhul mndriei, care le insufl minciuni mpotriva Adevrului i mpotriva Bisericii lui Dumnezeu. Ei cred c sunt inteligeni i detepi, dar n fapt nu neleg nici mcar c aceste gnduri nu sunt ale lor, ci vin de la vrjmaul; daca cineva le primete n inima lui i le ndrgete, acela se nrudete cu duhul cel ru i se face asemenea lui. i s nu dea Dumnezeu nimnui s nu moar n aceast stare. Dar n inimile sfinilor viaz harul Duhului Sfnt care i nrudete cu Dumnezeu, i ei simt lmurit ca sunt copii duhovniceti ai Tatlui Ceresc, i de aceea zic: Tatl nostru" [cf. Rm 8,15-16; Ga 4, 67]. La aceste cuvinte, sufletul se bucur i se veselete. Prin Duhul Sfnt el tie c Domnul e Tatl nostru. Dei suntem zidii din pmnt, Duhul Sfnt viaz n noi i ne face
169

asemenea Domnului Iisus Hristos, aa cum copiii seami n cu tatl lor. Omul a fost zidit din pmnt: ce lucru bun poate fi n el? Dar iat c mila lui Dumnezeu 1-a nfrumuseat pe o$ cu harul Sfntului Duh i el s-a fcut asemenea lui Iisuj Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Mare este taina aceasta, mare e i mila lui Dumnezei fa de om. Dac toate noroadele pmntului ar ti ct de mult iubete Domnul pe om, toi L-ar iubi pe Hristos i smerjE nia Lui i ar dori s se asemene Lui ntru toate. Dar, pi el nsui, omul nu poate aceasta, fiindc numai n Duh Sfnt se face omul asemenea lui Hristos. Omul czut curete prin pocin, se nnoiete prin harul Duhulu Sfnt i se face ntru totul asemenea Domnului. Att de mare e mila lui Dumnezeu fa de noi. Ii mulumesc, Doamne, c ne-ai dat pe pmnt pe Dir hui Sfnt i El nva sufletul cunotina a ceea ce nicic dat n-ar fi visat s cunoasc. Duhul Sfnt ne nva smerenia lui Hristos, ca suflet s poarte n el mereu harul lui Dumnezeu care veseleti sufletul; dar, n acelai timp, Domnul da sufletului s g pentru oameni i s se roage cu lacrimi ca toi oamei s cunoasc pe Domnul i s guste dulceaa iubirii Lui.

11

Despre Maica Domnului

Cnd sufletul e n iubirea lui Dumnezeu, ct de bune, ct de plcute i vesele sunt atunci toate. Dar, chiar i n iubirea lui Dumnezeu sunt ntristri i, cu ct e mai mare iubirea, cu att mai mari sunt i ntristrile. Maica Domnului n-a pctuit niciodat, nici mcar cu un singur gnd, nici n-a pierdut vreodat harul, dar i n ea au fost mari ntristri; iar cnd sttea lng cruce, atunci ntristarea ei a fost nemsurat ca oceanul, i chinurile sufletului ei au fost neasemnat mai mari dect chinurile lui Adam la izgonirea din rai, pentru c i iubirea ei era neasemnat mai mare dect iubirea Lui Adam n rai. i dac a rmas n via, e numai pentru c a ntrit-o puterea Domnului, fiindc Domnul a vrut ca ea s vad nvierea Lui i, dup nlarea Lui, s rmn pe pmnt spre mngiere i bucurie apostolilor i noului popor cretin. Noi nu ajungem la deplintatea iubirii Maicii Domnului i de aceea nu putem nelege pe deplin ntristarea ei. Iubirea ei era desvrit. Ea iubea nemsurat de mult pe Dumnezeul i Fiul ei, dar iubea cu o mare iubire i norodul. i ce n-a trit ea atunci cnd oamenii pe care-i iubea a tt de mult i a cror mntuire o dorea pn la capt, au rstignit pe Fiul ei preaiubit? Nu putem pricepe aceasta, pentru c n noi iubirea de i de oameni e mic.
171

Cine a cunoscut iubirea lui Dumnezeu prin Duhul Sfnj acela nu cunoate odihn nici ziua, nici noaptea i chiis dac trupul lui e neputincios i dorete s se ntind pat, chiar i pe pat sufletul lui neobosit este atras cu toat puterea spre Dumnezeu, Tatl lui. Domnul ne-a nrudit El. Tu, Printe, n Mine, i Eu n Tine, ca i ei s fie ui ntru Noi" [In 17, 21]. Aa, prin Duhul Sfnt, Domnul faf din noi o singur familie cu Dumnezeu-Tatl.
170

Aa cum iubirea Maicii Domnului e nemsurat i nt eleasa, aa i ntristarea ei e nemsurat i neneleas pentru noi.

O, Fecioar Preacurat, Maica lui Dumnezeu, spune-i nou, copiilor ti, cum iubeai pe Fiul i Dumnezeul cnd triai pe pmnt? Cum se veselea duhul tu de nezeu, Mntuitorul tu [Le 1, 47]? Cum priveai faa Li preafrumoas cu gndul c El este Cel pe Cruia i sluj( cu fric i dragoste toate puterile cereti? Spune-ne, ce simea sufletul tu cnd ineai n brae tale Pruncul minunat? Cum L-ai crescut? Care au fost du! rerile sufletului tu cnd, mpreun cu Iosif, L-ai ci vreme de trei zile n Ierusalim? Ce chinuri ai trit ati cnd Domnul a fost dat spre rstignire i a murit pe ci Spune-ne, care a fost bucuria ta la nviere i cum tnj sufletul tu dup nlarea Domnului? Sufletele noastre sunt atrase s cunoasc viaa ta preun cu Domnul pe pmnt, dar tu n-ai vrut s att aceasta n scris i ai nvluit n tcere taina ta.

ntr-o zi ascultam n biseric o citire din prorocul Isaia, iar la cuvintele: Splai-v i v vei curai" [s 1,16], mi-a venit gndul: Poate c Maica Domnului a pctuit vreodat, chiar i numai cu gndul". i, lucru uimitor, n inima mea, deodat cu rugciunea, un glas mi-a spus lmurit: Maica Domnului n-a pctuit niciodat, nici mcar cu gndul". Astfel, Duhul Sfnt a dat mrturie n inima mea curaiei ei. Dar n timpul vieii ei pmnteti i n ea a fost o oarecare nedeplintate i unele greeli, dar fr de pcat. Se vede aceasta din Evanghelie atunci cnd, ntorcndu-se de la Ierusalim, nu tia unde era Fiul ei i L-a cutat mpreun cu Iosif vreme de trei zile [Le 2,44-46].

Multe minuni i mile am vzut de la Domnul i de Maica Domnului i nu pot s dau nimic n schimb pent aceast iubire. Ce a putea da Preasfintei noastre Stpne pentru nu s-a scrbit de mine n pcat, ci m-a cercetat i lumii cu milostivire? N-am vzut-o, dar Duhul Sfnt mi-a dat o cunosc din cuvntul ei cel plin de har, i mintea mea bucura i sufletul meu este atras spre ea cu atta iubire, i numai chemarea numelui ei e dulce inimii. ntr-o zi, pe cnd eram un tnr frate sub ascultare, rugam naintea icoanei Maicii Domnului i rugciunea Iisus a intrat n inima mea i a nceput sa se rosteasc la sine.
172

Sufletul meu se nfricoeaz i se cutremur cnd se gndete la slava Maicii lui Dumnezeu. Mintea mea este slab i inima mea e srac i neputincioas, dar sufletul meu se bucur i e atras s scrie despre ea mcar un cuvnt. Sufletul meu se nspimnt de o asemenea ndrzneal, dar iubirea m mpinge s nu ascund recunotina mea fa de milostivirea ei. Maica Domnului nu i-a aternut n scris gndurile, nici iubirea ei pentru Dumnezeul i Fiul ei, nici durerile sufletului ei n vremea rstignirii, pentru c nu le-am fi putut nicicum nelege, cci iubirea Ei pentru Dumnezeu e mai puternic i mai arztoare dect iubirea serafimilor i a heruvimilor, i toate puterile cereti ale ngerilor i arhanghelilor sunt mute de uimire n faa ei. Chiar dac viaa Maicii Domnului e ca nvluit ntr-o tcere sfnta, Bisericii noastre Ortodoxe Domnul i-a dat s cunoasc c iubirea ei mbrieaz ntreaga lume i c, n Duhul Sfnt, ea vede toate noroadele de pe pmnt i, temenea Fiului ei, i este mil de toi i miluiete pe toi. Ah, dac am ti cum iubete Preasfnta pe toi cei ce Pzesc poruncile lui Hristos i ct i este de mil i se ntristeaz pentru cei ce nu se ndreapt. Am simit acest
173

lucru pe mine nsumi. Nu mint, spun adevrul naint feei lui Dumnezeu, pe Care sufletul meu l cunoate: cu hui am cunoscut-o pe Preacurata Fecioar. N-am vzut dar Duhul Sfnt mi-a dat s o cunosc pe ea i iubirea* pentru noi. Dac n-ar fi fost milostivirea ei, a fi pierit, mult, dar ea a vrut s m cerceteze i s m luminezeN nu mai pctuiesc. Ea mi-a spus: Nu-i frumos pent Mine s m uit la tine s vd ce facil" Cuvintele ei ej plcute, linitite i blnde, i ele au lucrat asupra sufl lui meu. Au trecut de atunci mai mult de patruzeci de dar sufletul meu n-a putut uita aceste cuvinte dulci i: tiu ce i-a putea da n schimb eu, pctosul, pentru gostea ei fa de mine, necuratul, i cum voi mulumi nei i milostivei Maici a Domnului. Cu adevrat, ea este Ocrotitoarea noastr la Durnnc i chiar i numai numele ei bucur sufletul. Or, tot cerulij tot pmntul se bucur de iubirea ei. Lucru minunat i neneles. Ea viaz n ceruri i ve nencetat slava Iui Dumnezeu, dar nu ne uit nici pe srmanii, i acoper cu milostivirea ei tot pmntul i te te noroadele. i pe aceast Preacurat Maic a Sa Domnul ne-a dai nou. Ea este bucuria i ndejdea noastr. Ea este M noastr dup duh i, ca om, e aproape de noi dup fire tot sufletul cretinesc e atras spre ea cu iubire.

12

Despre sfini

Eu iubesc pe cei ce M iubesc i slvesc pe cei ce M slvesc", zice Domnul [Pr 8,17; 1 Rg 2,30]. Dumnezeu e slvit ntru sfinii Lui, iar sfinii sunt slvii de Dumnezeu. Slava pe care Domnul o d sfinilor e att de mare c, dac oamenii ar putea vedea un sfnt aa cum este el, ar cdea la pmnt de evlavie i de fric, fiindc omul trupesc nu poate ndura slava unei artri cereti. Nu v mirai de aceasta. Domnul iubete fpturile Lui att, nct a dat omului revrsarea Duhului Su Sfnt i n Duhul Sfnt omul se face asemenea lui Dumnezeu. Dar de ce iubete Dumnezeu att de mult pe om? Pentru c El este Iubirea nsi, i aceast Iubire nu e cunoscut dect prin Duhul Sfnt.

Prin Duhul Sfnt cunoate omul pe Domnul, Fctorul su, i Duhul Sfnt umple de harul Lui tot omul: i suflet, i minte, i trup. Domnul a dat sfinilor Si harul Lui i ei L-au iubit i sau lipit de El pn la capt, fiindc dulceaa iubirii lui Dumnezeu nu te mai las s iubeti lumea i frumuseea ei. i dac pe pmnt e aa, cu ct mai mult sunt unii prin cu Domnul sfinii n cer. Iubirea aceasta e negrit
174

175

de dulce i ea vine de la Duhul Sfnt, i toate puterile reti se hrnesc din ea. Dumnezeu e iubire [i In 4, 8]; i n sfini Duhul SfnJ iubire. Prin Duhul Sfnt este cunoscut Domnul. Prin Duh Sfnt este mrit Domnul n ceruri. Prin Duhul Sfnt si vesc sfinii pe Dumnezeu i prin darurile Duhului Sf preaslvete Domnul pe sfini, i slava aceasta nu va sfrit.

bini- Ct au trit pe pmnt, au nvat de la Duhul Sfnt iubirea lui Dumnezeu; iar cine are iubirea pe pmnt, ace)a o ia cu el n viaa venic, n mpria cerurilor, unde iubirea crete i va fi desvrit. i dac aici iubirea nu poate uita pe fratele, cu ct mai mult nu ne uit pe noi sfinii i se roag pentru noi.

Multora li se pare c sfinii sunt departe de noi. sunt departe de cei ce s-au ndeprtat ei nii i sunt fi te aproape de cei ce pzesc poruncile lui Hristos i au rul Duhului Sfnt. n ceruri toate viaz i se mic prin Duhul Sfnt i pe pmnt este acelai Duh Sfnt. El viaz n Biseri noastr, El viaz n Tainele ei, n Sfintele Scripturi, n fletele credincioilor. Duhul Sfnt unete pe toi i de i ea sfinii sunt aproape de noi; i cnd ne rugm lor, a prin Duhul Sfnt ei aud rugciunile noastre i sufleti noastre simt ca sfinii se roag pentru noi. Ct de norocoi i de fericii suntem noi, cretinii 01 doci, c Domnul ne-a dat viaa n Duhul Sfnt; i El vc lete sufletele noastre. Dar EI trebuie pstrat cu nelege fiindc i numai pentru un singur gnd ru El prsete fletul i atunci iubirea lui Dumnezeu nu mai e cu noi, i ] mai avem ndrzneal n rugciune, nici ndejde tare vom dobndi ceea ce cerem.
SQGS

Domnul a dat sfinilor darul Duhului Sfnt i n Duhul Sfnt ei ne iubesc pe noi. Sufletele sfinilor cunosc pe Domnul i buntatea Lui fa de om i de aceea duhul lor arde de iubire pentru norod. Cnd triau nc pe pmnt, ei nu puteau auzi fr ntristare de un om pctos i n rugciunile lor vrsau lacrimi pentru el. Duhul Sfnt i-a ales s se roage pentru ntreaga lume i le-a dat izvoare de lacrimi. Duhul Sfnt d aleilor Lui att de mult iubire, c sufletele lor sunt ca nflcrate de dorina ca toi oamenii s se mntuiasc i s vad slava Domnului.

Sfinii viaz n alt lume i acolo, prin Duhul Sfl vd slava lui Dumnezeu i frumuseea feei Domnul* Dar n acelai Duh Sfnt ei vd viaa i faptele noa Cunosc ntristrile noastre i aud rugciunile noastre f
176

Sfinii care au bine-plcut lui Dumnezeu ajung n mpria cerurilor i acolo vd slava Domnului nostru Iisus Hristos; dar n Duhul Sfnt i vd i pe oamenii care se chinuie pe pmnt. Domnul le-a dat un att de mare har, nct ei mbrieaz prin iubire toat lumea. Ei vd i tiu ct de neputincioi suntem din pricina ntristrilor i necazurilor, ct a secat luntrul nostru, ct de mhnite au ajuns sufletele noastre, i nu nceteaz sa mijloceasc pentru noi la Dumnezeu. Sfinii se bucur de pocina noastr i se ntristeaz cnd oamenii l prsesc pe Dumnezeu i se aseamn ielor lipsite de minte. Le este mil c oamenii triesc pe Pmnt fr s tie c, dac s-ar iubi unii pe alii, ar fi pe Pmnt libertate fa de pcat; iar acolo unde nu este pca t, acolo e bucurie i veselie de la Duhul Sfnt aa c, ori
177

ncotro te-ai uita, totul e plcut i sufletul se minuneaz? ce i este aa de bine i slvete pe Dumnezeu.

Cunoatem o mulime de cazuri n care sfinii au venit n ajutorul nostru, de ndat ce i-am chemat. Din aceasta se vede c toate cerurile ascult rugciunile noastre.

Chemai cu credin pe Maica lui Dumnezeu i pe i rugai-v lor! Ei ascult rugciunile noastre i cun chiar i gndurile noastre. i nu v mirai de aceasta. Cerul i toi sfinii viaz Duhul Sfnt i n ntreaga lume nimic nu e ascuns de hui Sfnt. Odinioar, eu nsumi nu nelegeam cum sfi: care viaz n cer pot vedea viaa noastr, dar cnd Domnului m-a vdit n pcate, atunci am neles c n hui Sfnt ei ne vd i cunosc toat viaa noastr.

Sfinii se duc la Domnul, dar i toi oamenii care pzesc poruncile lui Hristos se duc la El, ns cei ce triesc dup patimile lor i nu se ciesc se duc la vrjmaul. Cred c dac aceast tain s-ar descoperi oamenilor, ei ar nceta s mai slujeasc vrjmaului i fiecare ar nzui cu toat puterea s cunoasc pe Domnul i s-ar duce la El.

Sfinii ascult rugciunile noastre i primesc de la'. nezeu puterea de a ne ajuta. Aceasta o tie tot neamul .< cretinesc. Printele Roman, fiu duhovnicesc al printelui Dosifd mi-a povestit c, pe cnd era biat n lume, a trebuit odat s traverseze Donul iarna i calul lui a czut ntr-o crj tur deschis n ghea i se cufunda trnd dup el ghea i sania. Atunci micuul biat a strigat: Sfinte colae, ajut-m s scot calul afar!", a tras de hamuri izbutit s scoat calul i sania de sub ghea. Printele Matvei, care era din acelai sat cu mine, pi tea, fiind copil, ca i prorocul David, oile tatlui su. era mai nalt dect un berbec. Fratele Iui mai mare lut de cealalt parte a unui cmp mare. Deodat, vede o hai! de lupi npustindu-se asupra lui Misa acesta era num* le printelui Matvei n lume , dar micuul Misa a strig Sfinte Nicolae, ajut-m!" i de-abia ce a strigat c lu| au btut n lturi fr a face nici un ru nici lui, nici mei. Mult vreme la noi n sat se rdea i se spunea: Mi s-a speriat tare de lupi, dar Sfntul Nicolae 1-a izbvit pe
178

Sfinii au fost oameni ca noi toi. Muli dintre ei au fost mari pctoi, dar prin pocin au ajuns n mpria cerurilor. i toi cei ce intr aici intr prin pocina pe care Domnul Cel Milostiv ne-a druit-o prin ptimirile Sale.

In mpria cerurilor, unde viaz Domnul i Preacurata Lui Maic, viaz i toi sfinii. Acolo sunt sfinii strnioi i patriarhii care au mrturisit cu brbie credina lor. Acolo sunt prorocii, care au primit pe Duhul Sfnt i prin cuvntul lor au chemat poporul la Dumnezeu. Acolo sunt apostolii, care au murit pentru c au propovduit Evanghelia. Acolo sunt mucenicii, care i-au dat viaa cu bucurie pentru iubirea lui Hristos. Acolo sunt sfiniii ierarhi, care au urmat pe Domnul i au luat asupra lor povara turmei lor duhovniceti. Acolo sunt cuvioii nevoitori i nebuni pentru Hristos, care au luptat lupta cea bun i au biruit lumea. Acolo sunt toi drepii, care au pzit poruncile lui Dumnezeu i i-au biruit patimile. Acolo, n aceast minunat i sfnt adunare, pe care a s trns-o Duhul Sfnt, e atras i sufletul meu. Dar, vai mie! Pentru c n-am smerenie, Domnul nu-mi d putere spre
179

.V

nevoin (lupta duhovniceasc), i duhul meu neputinc tremur ca flcruia unei candele, n vreme ce duhul ilor ardea cu flacr arztoare i nu numai c nu se gea sub vntul ispitelor, dar se aprindea cu i mai nu putere. Cu picioarele ei mergeau pe pmnt i cu mii lucrau, dar duhul lor rmnea mereu n Dumnezeu i tea lor nu voia s se dezlipeasc de amintirea lui Dui zeu. Pentru iubirea lui Hristos ei au suferit toate nt rile i necazurile pe pmnt i nu se temeau de nit suferin, ci n acestea preamreau pe Domnul. De ac Domnul i-a iubit i i-a preamrit i le-a dat n dar mi raia venic mpreun cu El.

Despre pstori i despre duhovnici

Dup nlarea Domnului, apostolii s-au ntors, cum se spune n Evanghelie, cu bucurie mare" [Le 24,52]. Domnul tia ce fel de bucurie le-a dat, i sufletul lor tria aceast bucurie. Prima lor bucurie era aceea c au cunoscut pe adevratul Domn, Iisus Hristos. A doua bucurie, c L-au iubit. A treia, ca au cunoscut viaa venica i cereasca. i a patra bucurie, c doreau mntuirea lumii ca i a lor nii. n sfrit, ei se bucurau pentru c au cunoscut pe Duhul Sfnt i vedeau cum lucra El n ei.
SOGS

Apostolii umblau pe pmnt i spuneau noroadelor cuvnt despre Domnul i despre mpria cerurilor, dar sufletele lor tnjeau i nsetau s vad pe Domnul Cel Iubit i de aceea ei nu se temeau de moarte, ci mergeau cu bucurie n ntmpinarea ei i, dac doreau s triasc pe pmnt, era numai pentru norodul pe care-1 iubeau. Apostolii iubeau pe Domnul i de aceea nu se temeau de nici o suferin. Ei iubeau pe Domnul, dar iubeau i norodul, i aceast iubire deprta de la ei orice fric. Nu se
180

181

temeau nici de chinuri nici de moarte i de aceea Domni ia trimis n lume ca s lumineze pe oameni. Pn n ziua de astzi sunt monahi care au experien iubirii dumnezeieti i nzuiesc dup ea ziua i noaptea, ei ajuta lumea prin rugciune i scrieri. Dar aceast n apas mai mult asupra pstorilor Bisericii, care poj n ei un har att de mare, c dac oamenii ar putea slava acestui har, lumea ntreag s-ar minuna de el; dai Domnul a ascuns-o, ca slujitorii Lui s nu se trufeasc, s se mntuiasc n smerenie.

Domnul cheam episcopi s pstoreasc turma Sa i d n dar harul Sfntului Duh. Duhul Sfnt, se spune,* aezat n Biseric episcopi [FA 20, 28], i n Duhul Sfnt < au puterea de a lega i dezlega pcatele [In 20, 21-22]. Ii noi suntem oile Domnului, pe care El le-a iubit pn U capt [In 13,1], i ne-a dat sfini pstori. Ei sunt motenitorii apostolilor i, dup harul dat lor| ne duc la Hristos. Ne nva pocina, ne nva s pzii poruncile Domnului. Ne vorbesc cuvntul lui Dumnezei ca s cunoatem pe Domnul. Ne povuiesc pe calea mi tuirii i ne ajut s ne ridicm la nlimea duhului smei al lui Hristos. Adun n staulul Bisericii oile ntristate rtcite ale lui Hristos, ca sufletele lor s-i gseasc na n Dumnezeu. Se roag lui Dumnezeu pentru noi, ca s ne mntuinF toi. Pot, ca nite prieteni ai lui Hristos, s roage pe nul i s cear pentru cei vii smerenia i harul Duhnii Sfnt, pentru cei mori iertarea pcatelor, iar pentru Bis ric pacea i libertatea. Poart n ei pe Duhul Sfnt i prin Duhul Sfnt ne iai pcatele. Au cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt i, menea unor ngeri, vd cu mintea pe Dumnezeu. Au di tul putere s desfac i mintea noastr de pmnt i statorniceasc n Domnul.
182

Se ntristeaz cnd vd c ntristm pe Domnul i nu-L lsm pe Duhul Sfnt s vieze ntru noi. Asupra lor apas necazurile i ntristrile ntregului pmnt, i sufletele lor sunt atrase de iubirea lui Dumnezeu i se roag nencetat ca s dobndim mngiere n ntristri i necazuri i pace pentru ntreaga lume. Prin rugciunile lor fierbini ei ne atrag i pe noi s slujim lui Dumnezeu n duh smerit i iubire. Pentru smerenia i iubirea lor de norod i iubete pe ei Domnul. Se afl n mare osteneal i lupt duhovniceasc i de aceea se mbogesc n nelegerea sfinilor, pe care-i imit n vieile lor. Domnul ne-a iubit pn ntr-att nct a suferit pentru noi pe cruce; i suferinele Lui au fost att de mari, nct nu le putem pricepe, pentru c iubim puin pe Domnul. Tot aa, i pstorii notri duhovniceti sufer pentru noi, dei adeseori nu vedem suferinele lor. i pe ct de mare e iubirea pstorilor, pe att de mari sunt i suferinele lor. Noi, oile, trebuie s nelegem aceasta i s-i iubim i cinstim pe pstorii notri. Frailor, s rmnem n ascultare de pstorii notri i atunci va fi pace obteasc i Domnul va rmne prin Duhul Sfnt cu noi toi.

Mare fa este preotul, slujitor la altarul lui Dumnezeu. Cine-1 ntristeaz ntristeaz pe Duhul Sfnt Care viaz n el. Ce s spunem atunci de episcop? Episcopilor li s-a dat un mare har al Duhului Sfnt; ei stau mai presus dect toi; ca vulturii ei se ridic n nlimi i de acolo vd n deprtri nesfrite i cu o minte de-Dumnezeu-gritoare [teologic] pstoresc turma lui Hristos.

183

Duhul Sfnt, se spune, a aezat n Biseric episcopi s pstoreasc turma lui Hristos [FA 20, 28]; dac credi cioii i-ar aduce aminte de aceasta, i-ar iubi cu o mai iubire pe pstorii lor i s-ar bucura din suflet la vedere pstorilor. Cine poart n el harul Duhului Sfnt tie spre ce vorbesc. Un om smerit i blnd mergea odat cu femeia sa i ct trei copii ai si pe o cale i au ntlnit un arhiereu care ltorea ntr-o trsur, i atunci, cnd ranul s-a nchinat! naintea lui cu cucernicie, 1-a vzut pe arhiereul care-1 necuvnta n focul harului. Dar poate va ntreba cineva: Dac Duhul Sfnt a zat pe episcopi i-i cluzete, de ce nu este la noi pace nu naintm [duhovnicete]?" Pentru c nu gndim drept despre puterea aezat Dumnezeu i prin aceasta ne facem neasculttori. Dar c ne-am preda voii lui Dumnezeu, am nainta degra fiindc Domnul iubete sufletul smerit i asculttor i-1 luzete El nsui, iar pe cel ne-asculttor l ateapt rbdare i milostivire ca el s se ndrepte. Domnul nv n chip nelept sufletul prin harul Su ca un bun nvate i un adevrat printe. Dar chiar i un printe adevi face greeli i un nvtor nu tie totul, dar Domnuli* atottiutor. Toate nenorocirile vin din aceea c nu ntrebm pe bl trnii" [stareii"] care au fost aezai s ne cluzeasc iar pstorii nu ntreab pe Domnul cum trebuie s prpee deze. Dac Adam ar fi ntrebat pe Domnul atunci cnd ia dat s guste din rodul oprit, Domnul l-ar fi luminatAdam n-ar fi pctuit. Spun despre mine nsumi: t< pcatele i greelile mele au venit pentru c n ceasul isj tei i nevoilor n-am chemat pe Domnul; dar acum am vat s cer n rugciune harul lui Dumnezeu i Domni m pzete pentru rugciunile printelui meu duhovni( Tot aa i arhiereii: dei au darul Duhului Sfnt, nu eleg totul aa cum trebuie i, de aceea, n ceas de nev< trebuie s caute luminare de la Domnul; ei ns lucre*
184

dup mintea lor, fapt prin care ntristeaz milostivirea lui Dumnezeu i seamn tulburri. Cuviosul Serafim [din Sarov] spune c, atunci cnd ddea sfaturi dup mintea sa, se ntmpla s greeasc, i greelile pot fi mici, dar pot fi i mari. Astfel, noi toi trebuie s nvm s recunoatem voia lui Dumnezeu; dar dac nu vom nva, nu vom cunoate niciodat aceast cale. Domnul a zis: Cheam-M n ziua necazului i Eu te voi izbvi i tu M vei preamri" [Ps 49, 16]. Domnul lumineaz pe om prin Duhul Sfnt; dar, fr Duhul Sfnt, nici un om nu poate judeca drept. Pn la venirea Duhului Sfnt, apostolii nii nu erau nici tari, nici nelepi, aa nct Domnul le-a spus: Pn cnd v voi mai rbda?" [Mt 17,17].

Domnul a dat Sfintei Biserici pstori i ei slujesc n chipul lui Hristos i lor le-a fost dat puterea de a ierta pcatele prin Duhul Sfnt. Dar poate c vei gndi: cum poate cutare episcop sau duhovnic sau preot s aib Duhul Sfnt, cnd i place s mnnce i are attea slbiciuni? Dar eu i spun: e cu putin, dac nu primete gnduri rele; aa nct, chiar dac are unele defecte, acestea nu mpiedic harul s vieze n sufletul lui, aa cum un pom verde poate avea i ramuri uscate fr ca acestea s-1 vatme, i el aduce road; sau, ntr-o hold de gru, chiar dac grul este amestecat cu neghin, aceasta nu-1 mpiedic sa creasc.

Despre duhovnici
In Postul Mare, n timpul vecerniei, la Vechiul Russi-, Domnul i-a dat unui monah sa vad pe ieromonahul Avraamie n chipul lui Hristos. Btrnul duhovnic luase e pitrahilul i se pregtea s-1 mrturiseasc. Cnd mona185

hui acela a venit n locul unde se fac mrturisirile, s-a ,, la duhovnic, un btrn cu prul alb, i a vzut c faai era tnr ca a unui biat i strlucea cu totul i era . menea lui Hristos. Atunci monahul a neles c duhoi cui st [i svrete slujirea sa] n Duhul Sfnt i c r. Duhul Sfnt i sunt iertate pcatele celui ce se pociete Dac oamenii ar vedea n ce slav slujete preot atunci la aceast vedere ar cdea la pmnt; i dac pi tul nsui s-ar vedea n ce slav cereasc st [i svrc slujirea sa], ar deveni un mare nevoitor [ascet], ca s< ntristeze cu nimic harul Duhului Sfnt care viaz n el. Scriu aceste rnduri i duhul meu se bucur c pstt. notri sunt asemenea Domnului Iisus Hristos. Dar i iu oile, chiar dac nu avem dect puin har, suntem ns asemenea Domnului. Oamenii nu cunosc aceste taine, _ Ioan Teologul a spus limpede: Vom fi asemenea Li [l In 3, 2], i aceasta nu numai dup moarte, ci nc acum, fiindc Domnul Cel Milostiv a dat pe pmnt Duhul Sfnt i Duhul Sfnt viaz n Biserica noastr; , viaz n pstorii cei neprihnii, viaz n inima credincil lor i nva sufletul nevoina [asceza], d puterea de mplini poruncile Domnului, ne conduce Ia tot adevrul l face pe om att de frumos, nct omul se face asemene Domnului. socs ntotdeauna trebuie sa ne aducem aminte c duhovnt?: cui i svrete slujirea sa n Duhul Sfnt i de aceea trebuie s avem evlavie fa de el. Credei, frailor, c dac s-ar ntmpla cuiva s moar de fa cu un duhovnic i cel ce moare spune: Printe sfinte, d-mi binecuvntare sj vd pe Domnul n mpria cerurilor", iar duhovnicii spune: Du-te, copile, i vezi pe Domnul", va fi dup bine cuvntarea duhovnicului, pentru c Duhul Sfnt n cer pe pmnt Acelai este.
186

Mare putere au rugciunile unui duhovnic. Am suferit jnu din partea demonilor din pricina mndriei mele, dar Domnul m-a smerit i m-a miluit pentru rugciunile printelui meu duhovnicesc, i acum Domnul mi-a descoperit c peste ei odihnete Duhul Sfnt i de aceea i cinstesc mult pe duhovnici. Pentru rugciunile lor primim harul Sfntului Duh i bucurie de la Domnul Care ne iubete i ne-a dat tot ce ne e de trebuin pentru mntuirea sufletelor.

Dac omul nu spune totul duhovnicului, calea sa e ntortocheat i nu duce la mntuire, dar cine spune totul acela merge drept n mpria cerurilor. . Un monah m-a ntrebat: Spune-mi, ce s fac s-mi ndrept viaa mea?" i plcea s mnnce mult i n afara soroacelor rnduite. I-am spus: Scrie n fiecare zi ct ai mncat i ce ai gndit, iar seara citete ce ai scris duhovnicului". El ns mi-a zis: Nu pot s fac aceasta". i aa el n-a putut trece peste mica ruine de a-i mrturisi neputina i de aceea nu s-a ndreptat i a murit de dambla. Domnul s-i dea iertare fratelui nostru i s ne pzeasc de asemenea moarte.

Cine vrea s se roage nencetat trebuie s fie curajos i nelept i n toate s ntrebe pe printele su duhovnicesc. Intreab-1 chiar dac el nsui n-a trecut prin experiena rugciunii i pentru smerenia ta Domnul se va milostivi de tine i te va pzi de orice nedreptate; dar dac gndeti: Duhovnicul este neexperimentat i prins n zdrnicii; m voi cluzi eu nsumi dup cri", eti pe o cale primejdioas i nu departe de nelciune. Cunosc pe muli care s-au amgit aa n gndurile lor i, din pricina dispreului fa de printele lor duhovnicesc, n-au naintat duhovnicete. Ei uit c n Sfnta Tain [a Mrturisirii] lucreaz harul Sfntului Duh, care ne i mntuiete. Aa
187

amgete vrjmaul pe nevoitori [asceii, ca s nu mai rugtori, dar Duhul Sfnt nelepete sufletele atuiK cnd ascultm sfaturile pstorilor notri.

Despre monahi

In Sfnta Tain [a Mrturisirii] Duhul Sfnt e Cel lucreaz prin duhovnic i, atunci cnd vine de la duho nic, sufletul simte nnoirea lui printr-un simmnt de p ce i iubire fa de aproapele; dar dac pleci de la duhc nic tulburat, aceasta nseamn c te-ai mrturisit nesint i n-ai iertat din suflet fratelui tu greeala lui. sooa Duhovnicul trebuie s se bucure atunci cnd Domirt aduce la el un suflet spre pocin i, dup harul care i* fost dat, trebuie s tmduiasc acest suflet, i penti aceasta va primi de la Du mnezeu mare mil ca un buj pstor al oilor Sale. Unii zic c monahii trebuie s slujeasc lumii, ca s nu mnnce pe degeaba pinea norodului; dar trebuie s nelegem n ce anume st slujirea lor i cu ce anume vin monahii n ajutorul lumii. Monahul e un rugtor pentru ntreaga lume; el plnge pentru ntreaga lume i aceasta e lucrarea lui de cpetenie. Cine l silete ns s plng pentru ntreaga lume? Domnul lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. El d monahului iubirea Duhului Sfnt i din aceast iubire inima monahului se ntristeaz pururea pentru norod, pentru c nu toi se mntuiesc. Domnul nsui S -a ntristat pn ntr-att pentru norod, nct S-a dat pe Sine morii pe cruce. Maica Domnului a purtat n inima ei aceeai ntristare pentru oameni i, asemenea Fiului ei Preaiubit, a dorit pn la sfrit mntuirea tuturor. Acelai Duh Sfnt L-a dat Domnul apostolilor i sfinilor notri prini i pstorilor Bisericii. In aceasta st slujirea noastr fa de lume. i de aceea, nici pstorii Bisericii, nici monahii nu trebuie s se ocupe de treburi lumeti, ci s urmeze pilda Maicii Domnului Care, n templu, n Sfnta Sfintelor, cugeta ziua i noaptea la legea Domnului i struia n rugciune pentru norod. Nu e treaba monahului s slujeasc lumii din osteneala minilor lui. Aceasta e treaba celor din lume [mirenilor].
188 189

Omul din lume se roag puin, dar monahul se roag n ncetat. Mulumit monahilor, rugciunea nu ncete* niciodat pe pmnt; iar aceasta este de folos pentru i treaga lume, fiindc lumea st prin rugciune; dar cne rugciunea slbete, atunci lumea piere. i ce poate face un monah cu minile lui? Pentru o zi munc el poate ctiga ceva bani, dar ce este aceasta pex tru Dumnezeu? n vreme ce un singur gnd plcut lui Dui nezeu face minuni. Vedem aceasta din Sfnta Scriptur. Prorocul Moise se ruga n gnd i Domnul i-a zis Moise, de ce strigi la Mine?" i i-a izbvit pe israelii de! pieire [I 14,15]. Antonie cel Mare a ajutat lumea prin ni* gciune, iar nu prin lucrul minilor lui. Cuviosul Serghf [din Radonej] a ajutat prin post i rugciune poporul s se elibereze de sub jugul ttarilor. Cuviosul Serafn [din Sarov] s-a rugat n gnd i Duhul Sfnt a pogort pra lui Motovilov. Iat care este lucrul monahilor. Dar dac monahul e nepstor i sufletul lui n-ajui s vad pururea pe Domnul, e bine ca el s slujeasc rinilor i s ajute pe cei din lume la ostenelile lor; i ac lucru e plcut lui Dumnezeu; dar s tie c e departe monahism. Monahul trebuie s lupte cu patimile i, cu ajutorul 1} Dumnezeu, s le biruiasc. Uneori monahul este fericit Dumnezeu i triete ca n rai lng Dumnezeu, alt plnge pentru ntreaga lume, fiindc vrea ca toi oam s se mntuiasc. Astfel, Duhul Sfnt l nva pe monah s iubeasc Dumnezeu i s iubeasc lumea. < Vei zice, poate, c acum nu mai sunt asemenea nahi, care se roag pentru ntreaga lume; dar eu i spi c atunci cnd nu vor mai fi pe pmnt rugtori, atunci fi sfritul lumii, vor veni mari nenorociri i ele sunt d* acum. Lumea st prin rugciunile sfinilor, i monahul ei chemat s se roage pentru ntreaga lume. n aceasta st
190

jirea lui i pentru aceasta nu-1 ncrcai cu grijile acestei lumi. Monahul trebuie s vieuiasc ntr-o necontenit nfrnare, dar dac se las prins n grijile lumeti, va fi silit s mnnce mai mult i nu se va mai putea ruga cum trebuie; cci harului i place s vieze ntr-un trup uscat.

Lumea crede c monahii sunt un neam nefolositor. Dar oamenii n-au dreptate s gndeasc aa. Ei nu tiu c monahul e un rugtor pentru ntreaga lume, nu vd rugciunea lui i nu tiu cu ct milostivire le primete Domnul. Monahii duc o lupt crncen cu patimile i pentru aceast lupt vor fi mari la Dumnezeu. Eu nsumi nu sunt vrednic s m numesc monah. Am trit mai mult de patruzeci de ani n mnstire i ma socotesc printre fraii nceptori aflai sub ascultare; dar cunosc monahi care sunt aproape de Dumnezeu i de Maica Domnului. Domnul e att de aproape de noi, mai aproape dect aerul pe care-1 respirm. Aerul intr nuntrul trupului nostru i ajunge la inim, dar Domnul viaz n nsi inima omului. i-mi voi face n ei sla i voi umbla n mijlocul lor... i le voi fi Tat, iar ei mi vor fi fii i fiice, zice Domnul" [2 Co 6,16-18]. lat, bucuria noastr: Dumnezeu este cu noi i n noi. tiu oare toi aceasta? Din nenorocire nu toi, ci numai cei ce s-au smerit naintea lui Dumnezeu i i-au tiat voile proprii, cci Dumnezeu celor mndri le st mpotriv [1 Ptr 5, 5] i El viaz numai ntr-o inim smerit. Domnul se bucur cnd ne aducem aminte de milostivirea Lui i ne facem asemenea Lui prin smerenia noastr.

Aa cum lui Luca i Cleopa le ardea inima cnd Domnul mergea mpreun cu ei pe cale [Le 24, 32], aa i acum puitor monahi inima le arde de iubire pentru Domnul, i *n duh smerit i n iubire sufletul lor se alipete de Unul
1 9 1

Dumnezeu. Dar sufletul monahului mptimit dup b sau lucruri sau ndeobte dup orice lucru pmntesc ., poate iubi pe Dumnezeu cum trebuie, pentru c mintea l\ e mprit ntre Dumnezeu i lucruri, iar Domnul a spi c nu putem sluji la doi domni [Mt 6, 24]. Tot aa i mirenii: mintea lor e ocupat de cele pmnteti i nu iubi pe Dumnezeu aa cum l iubesc monahii. Chiar dac se gndete la cele pmnteti, monahul _. face numai n msura n care acest lucru e de trebuin! pentru viaa trupeasc, dar duhul lui arde de iubire pent Dumnezeu; dei lucreaz cu minile, cu mintea el rmi n Dumnezeu. Aa cum Sfinii Apostoli griau cuvnt porului, dar sufletul lor era ntreg n Dumnezeu, pentruj Duhul lui Dumnezeu era viu n ei i cluzea mineam inima lor, aa i monahul, chiar dac cu trupul sade ntrchilie mic i srac, cu duhul el vede slava lui Dumnes In toate el i pzete curat contiina ca s nu supere ^ fratele i s nu ntristeze prin vreun gnd ru pe Duhi Sfnt Care este n el [cf. Ef4, 30]. El smerete sufletul i prin smerenie ndeprteaz pe vrjmai att de la si] nsui, ct i de la oamenii care cer rugciunile lui. Sunt monahi care cunosc pe Dumnezeu, cunosc i Maica Domnului, pe sfinii ngeri i raiul, dar cunosc i demoni i chinurile iadului, i cunosc aceasta din e: rien. n Duhul Sfnt sufletul cunoate pe Dumnezeu. Duh Sfnt ne d, pe ct e cu putin acest lucru, s cunoateu nc de aici deplintatea bucuriei raiului, pe care fr rul lui Dumnezeu omul n-ar putea-o purta, ci ar muri. Monahul cu mult experien duce lupt cu vrjma mndriei, i Duhul Sfnt l nva, l povuiete i-i d p terea de a-1 birui. Monahul nelept izgonete prin nie orice nlare i mndrie. El spune: Nu sunt vred de Dumnezeu i de rai. Sunt vrednic de chinurile iad i voi arde venic n foc. Sunt cu adevrat mai ru de toi i nevrednic s fiu miluit".
192

Duhul Sfnt l nva s gndeasc aa despre sine nsui; i Domnul se bucur pentru noi cnd ne smerim i ne osndim pe noi nine i d sufletului harul Su. Cine s-a smerit pe sine, acela a biruit pe vrjmai. Dar cel ce se socotete n inima sa vrednic de focul cel venic, nici un vrjma nu se poate apropia i nici un gnd lumesc nu ptrunde n sufletul lui, ci toat mintea i toat inima lui rmn n Dumnezeu. Iar cine a cunoscut pe Duhul Sfnt i a fost nvat de El smerenia, acela a ajuns asemenea nvtorului su, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i s-a asemnat Lui.

Noi toi, care urmm lui Hristos, norodul ales de Dumnezeu i deosebit al monahilor, ducem o lupt cu vrjmaul. Suntem n rzboi i straja noastr e de fiecare zi i de fiecare ceas. Pe cel cruia i place s-i taie voia proprie, pe acela vrjmaul nu-1 rpune; dar pentru a birui pe vrjmaul trebuie s ne nvm smerenia lui Hristos, iar sufletul care are aceasta smerenie, acela a biruit pe vrjmaul. Dar s nu deznadjduim, pentru c Domnul e nemsurat de milostiv i ne iubete. eoca Prin harul Sfntului Duh, Dumnezeu d sufletului s cunoasc ce rugciune este nceptoare, care e de mijloc i care este desvrit. Dar i rugciunea desvrit Domnul n-o ascult pentru c sufletul ar f desvrit, ci pentru c El este milostiv i vrea, ca o mam iubitoare de copii, s mngie sufletul, ca el s ard i mai mult i s nu cunoasc odihna nici ziua, nici noaptea. Rugciunea curat are nevoie de pacea sufletului, dar n u poate fi pace n suflet fr ascultare i nfrnare. Sfinii Prini pun ascultarea mai presus dect postul i r ugciunea, pentru c fr ascultare omul poate crede despre sine nsui c e un nevoitor [ascet] i un rugtor, dar

cine i-a tiat voia sa ntru toate naintea btrnului" [,; reului"] i a duhovnicului su, acela are mintea curat. Monahul neasculttor nu va ti niciodat ce este rus ciunea curat. Omul mndru i cruia i place s -i voia proprie, chiar dac a trit o sut de ani n mnst& nu va cunoate nimic duhovnicesc, pentru c prin n cultarea sa ntristeaz pe btrni" [starei"] i, n ei,; Dumnezeu. Vai monahului care n-ascult de btrni" [start Mai bine ar fi fost s rmn n lume. Dar, chiar i n me, oamenii ascult de prinii lor i i cinstesc pe cei trni, se supun stpnilor i ascult de mai-marii lor. Vai nou! Domnul, mpratul cerului i al pmntult i a toat lumea, S-a smerit pe Sine nsui i S-a st Maicii Sale i Sfntului Iosif, dar noi nu vrem s ascult de btrnul" [stareul"] nostru pe care-1 iubete Doi i cruia El ne-a ncredinat. Dac btrnul" are un C ter ru, mcar c aceasta este o mare pacoste pentru culttor, acesta trebuie s se roage lui Dumnezeu pent ntru smerenia duhului, i atunci Domnul va milui i j asculttor i pe btrn".

i fac reprouri, acela nu nelege c sufletul lui e bolnav i c nu reprourile sunt vinovate pentru suferina lui. Cel cruia i place s-i mplineasc voia sa proprie, acela nu e deloc nelept, dar cel asculttor degrab va nainta [duhovnicete], pentru c Domnul l iubete. Cel n care este, chiar i numai puin, harul Duhului Sfnt, acela iubete orice stpnire rnduit de Dumnezeu i i se supune cu bucurie spre slava lui Dumnezeu. n Biserica noastr acest lucru e cunoscut prin Duhul Sfnt, i Sfinii Prini au scris despre acest lucru.

Unii monahi nu au pace i invoc drept pretext feliu te pricini: sau ca ascultarea [slujirea] nu este bun, chilia este rea, sau c btrnul" lor are un caracter ui Dar ei nu neleg c de vin nu e nici chilia, nici bt nul", ci sufletul bolnav. Nimic nu e pe plac sufletului mi dru, dar toate vor fi bune pentru cel smerit. Dac nti-stttorul este ru, roag-te pentru el i avea pace n sufletul tu. Dac chilia e rea sau dac as( tarea nu-i e pe plac sau dac eti istovit de boal, dete n tine nsui: Domnul m vede i cunoate stai mea; s fie cum i place Iui Dumnezeu", i vei avea Dac sufletul nu se pred voii Iui Dumnezeu, nu-i va nicieri pacea, chiar dac ar pzi posturi mari i ar st n rugciune. Cine nvinuiete pe oameni pentru faptul
194

Este cu neputin s ne pstrm pacea sufleteasc dac nu veghem asupra minii noastre, adic dac nu vom deprta gndurile care nu-I plac lui Dumnezeu i nu Ie vom pzi, dimpotriv, pe cele plcute lui Dumnezeu. Trebuie s priveti cu mintea n inim, ce anume se lucreaz acolo: lucruri de pace sau nu. Dac nu, arunci vezi cu ce anume ai pctuit. Pentru pacea sufleteasc trebuie s fii nfrnat, pentru c pacea se pierde i din pricina trupului nostru. Nu trebuie s fii curios; nu trebuie s citeti nici gazete, nici cri lumeti, care pustiesc sufletul i-i aduc urt i tulburare. Nu osndi pe alii, fiindc adeseori se ntmpl c, fr s-1 cunoatem pe om, l vorbim de ru, dar el prin mintea lui e asemenea unui nger. Nu te sili s cunoti treburi strine, ci numai pe cele ale tale; nu te ngriji dect de ceea ce i s-a poruncit de btrni" i atunci, pentru ascultarea ta, Domnul te va ajuta cu harul Su, i v ei vedea n sufletul tu roadele ascultrii: pacea i rugciunea nencetat. In viaa de obte harul lui Dumnezeu se pierde nainte de toate pentru c n-am nvat s iubim pe fratele nostru dup porunca Domnului [1 In 4, 21]. Dac fratele tu te ntristeaz i n clipa aceea primeti un gnd de mnie 1] npotriva lui sau dac-1 osndeti ori l urti, vei simi c "arul te-a prsit i c pacea a pierit. Pentru pacea sufleteasc trebuie ca sufletul s se obinuiasc s iubeasc pe
195

acela care 1-a ntristat i s se roage de ndat pentru.: Sufletul nu poate avea pace, dac nu va cere cu toat put rea de-la Domnul darul de a iubi pe toi oamenii. Domi a zis: Iubii pe vrjmaii votri" [Mt 5, 44], i dac vom iubi pe vrjmai, nu va fi pace n suflet. Este neaj rat nevoie s dobndim ascultare, smerenie i iubire, fel toate marile noastre nevoine i privegheri vor ti d( spre pierzanie. Un btrn" a avut urmtoarea vedenie: om cra ap ntr-un vas al crui fund era spart; omul; ddea mult osteneal, dar toat apa se scurgea i vas rmnea gol. Aa i noi, trim n nevoin [ascez], pierdem o singur virtute, i pentru ea sufletul st gol.

cnd era tnr, nconjura roat satul ca s nu cad n ispit, dar care, nu de mult, a rmas dou ceasuri privind cu pofta mulimea pasagerilor de pe un vapor i mi-a spus el nsui c iubea lumea. Astfel, sufletul monahului se poate schimba i ntoarce spre lume. i totui, el venise n mnstire la aptesprezece ani i trise aici treizeci i cinci de ani. Din aceasta se vede ct de mult trebuie s ne temem sa nu se sting n noi acel foc care ne-a mpins s ne lepdm de lume i s iubim pe Domnul.

Frailor, nevoitori [ascei] ai lui Hristos, s nu slt n nevoin [ascez] i n rugciune, ci s ne pstrm na toat viaa. Am cunoscut muli monahi care au venit mnstire cu sufletul aprins i mai apoi i-au pierdut na de la nceput; dar cunosc i unii care i -au pstn pn la sfrit. Pentru a-i pstra rvna, trebuie s-i aduci aminte ne cetat de Domnul i s cugeti: Sfritul meu e aproape5 acum trebuie s m nfiez naintea Judecii lui Di nezeu". i dac sufletul va fi nencetat gata s moar, eh se va mai teme de moarte, ci n smerita rugciune va pocina, iar de la duhul de pocin mintea ta se va ci i nu se va mai lsa nelat de lume i vei iubi pe toi menii i vei vrsa lacrimi pentru ei. Dar cnd le vei dot di pe acestea, sa tii ca sunt un dar al milei lui Dumnes prin sine nsui omul nu e nimic dect pmnt pctos.

Am vzut oameni buni cnd au venit n mnstire, care mai apoi s-au stricat; am vzut i alii care au vc ri, mai apoi ns s-au fcut smerii i blnzi, c e o bi rie pentru suflet sa se uite la ei. Cunosc un monah
196

Muli monahi cunosc harul Duhului Sfnt. Duhul Sfnt este att de dulce i iubit sufletului, ca la vederea unei fete frumoase omul rmne fr s fie luptat de poft; dar cine n-are numai har n suflet, acela se teme de pcat, pentru c simte c pcatul este viu n el i patimile l atrag. Noi, monahii, ducem un rzboi duhovnicesc. Un soldat care mergea la Salonic a venit s m vad la magazie. Sufletul meu 1-a ndrgit i i-am zis: Roaga-te ca necazurile tale s se mpuineze". Dar el mi-a zis: Am nvat s m rog la rzboi. Am luat parte la multe btlii. Gloanele plouau n jurul meu, dar am rmas n via... Iat cum m rugam lui Dumnezeu: Doamne, miluiete!" M uitam la el cnd mi arta cum se ruga i se vedea limpede c era cu totul cufundat n rugciune; i Domnul 1-a pzit. Aa se ruga el n nevoi la rzboi, unde e omort numai trupul, dar noi, monahii, ducem nuntrul nostru un altfel de rzboi, n care poate pieri sufletul; de aceea trebuie s ne rugm nc i mai mult i cu mai mult rvn ca sufletul nostru s fie cu Domnul. Nu trebuie numai s alergm la El, ci s fim nencetat n El; aa cum ngerii slujesc lui Dumnezeu pururea, aa i monahul trebuie s rmn totdeauna cu mintea n Dumnezeu i s cugete la legea Lui z iua i noaptea.

197

Legea lui Dumnezeu se aseamn cu o mare i frumoas grdin n care vieuiesc nsui Domnul i te sfinii Lui: prorocii, apostolii, sfiniii ierarhi, mucenicii cuvioii postitori n smerenie; pe toi i-a strns n chii minunat milostivirea lui Dumnezeu, i sufletul se bucuri de aceast sfnt, mare i minunat adunare. Muli vor s cunoasc i sa vad mprai, care sui nite oameni muritori, dar a cunoate pe Domnul, rtul slavei venice, e mai de pre dect orice. O, frailor, citii mai mult Evangheliile, Epistolele Apos-' tolilor i scrierile Sfinilor Prini; prin aceast nvat sufletul cunoate pe Dumnezeu i mintea e att de preo-cupat de Domnul, c uit cu desvrire lumea, ca i ci nu s-ar fi nscut mcar.

tie ce ateapt de la el Domnul, pentru c Domnul e nvtorul su.


003

Chiar i n vremea noastr sunt muli nevoitori [ascei] plcui lui Dumnezeu, chiar dac nu fac minuni vzute. Dar iat o minune a lui Dumnezeu pe care o putem vedea n sufletul nostru: dac sufletul tu se smerete aa cum se cuvine, Domnul Cel Milostiv i d o mare bucurie i strpungere [a inimii]; dar dac sufletul nclin ctui de puin spre mndrie, cade n urt i n ntuneric. Dar tiu aceasta numai cei ce se nevoiesc.

Domnul ne-a dat Evangheliile i vrea ca noi s le mm, dar, afar de aceasta, Domnul ne nva prin h Su; nu toi pot nelege aceasta, ci numai unii: cei C prin smerenie i-au tiat voia lor. Noi, ns, trebuie sttjj ntrebm pe sfinii duhovnici i ei ne vor cluzi la Hrii tos, pentru c lor li s -a dat harul de a lega i dezleg Mergi la duhovnic cu credin i vei dobndi raiul.

E bine pentru monah s fie asculttor i s se mrtu riseasc sincer, ca duhovnicul s tie ce gnduri ndrgesc te sufletul lui. Un asemenea monah va avea ntotdeauna pace n Dumnezeu i n sufletul lui se vor nate gnduri dumnezeieti i mintea lui se va lumina de aceste gnduri i inima lui va afla odihn n Dumnezeu. " Un asemenea monah triete pe pmnt n mijlocul amgirilor i ispitelor de tot felul, dar nu se teme de n mic, pentru c sufletul lui e ntrit n Dumnezeu i-L i bete pe El; toat dorina lui e de a ti cum s-i smere sufletul, cci Domnul iubete sufletul smerit, i sufle
198

Dac, venind n mnstire, iubeti pe Domnul chiar i numai ntr-o mic msur i dac crezi c Domnul te-a adus aici i c EI i cluzete pe btrnii" [stareii"] ti, atunci harul lui Dumnezeu se va sllui n tine i Domnul i va da pacea i darul deosebirii binelui i rului, i sufletul tu va privi spre bine n fiecare zi i n fiecare ceas, pentru c el se desfteaz de legea lui Dumnezeu. Dac ai intrat n viaa de obte, mbrbteaz-te i s nu se tulbure sufletul tu. Dac slujeti la arhondaric, fii asemenea lui Avraam care s-a nvrednicit s primeasc Trei Pelerini minunai. Cu smerenie i bucurie slujete-i pe prini, pe frai i pe pelerini i vei primi plata lui Avraam. Dac lucrezi printre frai i nduri ispite, fii asemenea nebunilor pentru Hristos: ei se rugau pentru cei ce lucrau ispitele, i pentru aceast iubire Domnul le ddea harul Sfntului Duh i le era uor s triasc cu oamenii i s ndure tot felul de necazuri. Domnul e milostiv fa de cel ce e n ascultare, chiar dac uneori acela e cu nebgare de seam; dar cel ce nu ascult deprteaz el nsui de la el harul lui Dumnezeu.
199

Dac te liniteti [te dedici isihiei] n chilie, imit lh_ tirea Marelui Arsenie, ca Duhul Sfnt s crmuiasc coi bia sufletului tu. Dac i este greu, adu-i aminte de cuvintele milos ale Domnului: Venii la Mine toi cei ostenii i mpoi rai, i Eu v voi odihni pe voi" [Mt ii, 28]. Aceast odi n Duhul Sfnt sufletul o primete prin pocin. Domnul iubete sufletul care-L caut din toat inii pentru c El a zis: Iubesc pe cei ce M iubesc i cei ce caut vor afla har" [Pr 8,17]. Iar acest har atrage suflet s-L caute pe Dumnezeu cu lacrimi.

Despre economul mnstirii


Muli monahi spun c economul n-are cnd s se n ge i c nu poate pzi pacea sufletului, pentru c toat zh el trebuie s fie cu oamenii. Dar eu spun c dac va iubi oameni i va gndi despre muncitorii lui: Domnul iub fpturile Sale", Domnul i va da rugciunea nencetat, indc la Domnul toate sunt cu putin. Economul trebuie s iubeasc i s-i fie mil de mun< torii si i s se roage pentru ei: Doamne, veselete sufl< tele ntristate ale aces tor oameni srmani, trimite -le Duhul Tu, pe Sfntul Mngietor!" i atunci sufletul li va tri ca ntr-o pustie linitit i Domnul i va da ruj ciune, strpungere [a inimii] i lacrimi, i harul Duhuh Sfnt va via n chip simit n el i sufletul lui va simi murit ajutorul lui Dumnezeu.

s-a fcut mil de muncitor, i-a dat ceai i zahr i i-a spus: T;Cheam-m ntotdeauna cine". i dintr-o dat muncitorul a fost cuprins de o asemenea ruine, c faa lui s-a nroit cu totul i, mai apoi, a fost cel mai asculttor dintre toi. E att de bine s trieti cu iubire; atunci Domnul te ajut cu harul Su i-i d o rugciune fierbinte pentru oameni. Dar dac economul se va nfuria, atunci i va vtma sufletul su i-i va tulbura i pe alii prin mnia Iui. Experiena multor ani mi-a artat c economul trebuie s-i iubeasc pe oameni aa cum o mam i iubete copiii, iar dac cineva nu este asculttor, el trebuie s se roage din inim lui Dumnezeu: Doamne, lumineaz pe robul Tu, cci l iubeti pe el", i atunci rugciunea ta va fi de folos pentru el i tu nsui vei cunoate ct de bine e s te rogi pentru muncitori. Toi vor iubi un econom bun, pentru c tuturor le place cnd sunt luai cu blndee. Experiena mi-a artat c nu trebuie s gndeti ru despre nici un om, cci pentru aceasta harul Duhului Sfnt pleac din suflet. Dar dac i iubim pe oameni, Domnul ne va da rugciunea aa nct, chiar i n mijlocul oamenilor, sufletul va putea striga nencetat ctre Dumnezeu.

S-a petrecut la noi urmtoarea ntmplare. Economii mnstirii a trimis un muncitor la un lucru oarecare, dajf] muncitorul, din lips de experien, n-a vrut s se duc Economul i-a zis; Du-te!" Atunci muncitorul s-a nfui i n faa tuturor celor ce erau acolo, ca la vreo patruzf de oameni, 1-a fcut pe econom cine". Dar economului?
200

201

15 Despre

ascultare

Jxari sunt cei ce cunosc taina ascultrii. Cel ce ase este mare naintea lui Dumnezeu. El l imit pe Hristt Care ne-a dat El nsui pilda ascultrii. Domnul iub sufletul asculttor i-i d pacea Lui i atunci totul este ne i sufletul simte iubire pentru toi. Cel ce ascult i-a pus toat ndejdea n Dumnezeii de aceea sufletul su este totdeauna n Dumnezeu, i DoB nul i d harul Su i acest har nva sufletul tot binele d puterea de a rmne n bine. El vede rul, dar acest n-are nici o putere asupra sufletului, pentru c e cu el rul Sfntului Duh, care-1 pzete de orice pcat, i el roag lui Dumnezeu n pace i uor. Duhul Sfnt iubete sufletul celui ce ascult i, de a> ea, el cunoate degrab pe Domnul i primete darul ru, ciunii inimii. Cel ce ascult s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu i, pentru aceasta, i sunt druite libertatea i odihna n Dum$ nezeu i se roag cu mintea curat; dar cei m ndri $ neasculttori nu se pot ruga curat chiar dac se nevoi mult. Ei nu tiu cum lucreaz harul, nici dac Domnul le-: iertat pcatele. Dar cel ce ascult tie limpede c Domn! i-a iertat pcatele, pentru c simte n sufletul su pe Duh Sfnt.
2O2

Ascultarea este de trebuin nu numai monahului, ci i fiecrui om. Chiar i Domnul a fost asculttor. Cei mndri i cei care triesc dup rnduial-de-sine [n idioritmie] nu las harul s vieze n ei i, de aceea, n-au niciodat pace sufleteasc; dar harul Duhului Sfnt intra uor n sufletul celui asculttor i-i d bucurie i odihn. Toi caut odihna i bucuria, dar puini tiu unde s gseasc aceast bucurie i aceast odihn i ce anume trebuie pentru a ajunge la ele. De treizeci i cinci de ani, iat, vd un monah care e mereu vesel la suflet i plcut la fa, chiar dac e btrn. i aceasta pentru c el iubete ascultarea i sufletul su s-a predat voii lui Dumnezeu i nu se ngrijete de nimic, ci sufletul su iubete pe Domnul i-1 vede pe El. Cine poart n sine fie i numai puin har, acela se supune cu bucurie oricrei stpniri. El tie c Domnul guverneaz i cerul i pmntul i cele de dedesubt i pe el nsui i treburile lui i tot ce este n lume, i de aceea are ntotdeauna odihn. Cine ascult s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu i nu se teme de moarte, pentru c sufletul lui s-a obinuit s vieuiasc cu Domnul i-L iubete pe El. El i-a tiat voia proprie i, de aceea, nu are nici n suflet, nici n trup acea lupt care l chinuie pe cel ce nu ascult i pe cel ce lucreaz dup voia sa proprie. Adevratul asculttor urte voia sa proprie i l iubete pe printele lui duhovnicesc, i pentru aceasta primete libertatea de a se ruga lui Dumnezeu cu minte curat i sufletul su vede liber, fr gnduri, pe Dumnezeu i se odihnete ntru El. El vine degrab la iubirea lui Dumnezeu datorit smereniei lui i pentru rugciunile printelui su duhovnicesc.
83 G3

Viaa noastr e simpl dar neleapt. Maica Domnului a spus Cuviosului Serafim [din Sarov]: D-le lor [monahiilor] o ascultare, i cine va pzi ascultarea i nelepciunea va fi cu tine i aproape de mine".
203

Vedei ct de simpl e mntuirea. Dar nelepciunea buie nvat printr-o ndelungat experien. Ea este dat de la Dumnezeu pentru ascultare. Domnul iubete suflet asculttor i, dac l iubete, i d ceea ce sufletul a cei de la Dumnezeu. Ca i odinioar, tot aa i acum Domni ascult rugciunile noastre i ne mplinete cererile.

16

Despre rzboiul duhovnicesc

De ce Sfinii Prini au pus ascultarea mai presus post i rugciune? Pentru c din nevoine [ascetice] fcute fr ascultatul se nate slava deart, dar cel ce ascult face totul aa a i se spune i nu are de ce s se trufeasc. Pe lng aceast cel ce ascult i-a tiat ntru toate voia sa proprie i-1 cult pe printele su duhovnicesc, i de aceea mintea e liber de orice griji i primete darul rugciunii curai n mintea celui ce ascult e numai Dumnezeu i cuvnt btrnului" su, dar mintea celui neasculttor e pi pat de tot felul de lucruri i de judecarea btrnului* de aceea nu poate vedea pe Dumnezeu. Am vzut un frate care fcea o ascultare grea. El avea: gciunea inimii, i Domnul i ddea lacrimi s plng pe tru ntreaga lume; i egumenul Andrei i-a spus: Aceastaj s-a dat pentru ascultarea ta". Prin ascultare omul se pzete de mndrie; pentru cultare se da rugciunea; pentru ascultare se d i h Duhului Sfnt. Iat de ce ascultarea e mai presus deci postul i rugciunea. Dac ngerii czui ar fi pzit ascultarea, ar fi rmas ceruri i ar fi cntat ntru slava Domnului. i dac Adam fi pzit ascultarea, atunci el i neamul lui ar fi rmas n Dar chiar i acum e cu putina sa aflam iari raiul pocin. Domnul ne iubete mult n ciuda pcatelor no tre, numai s ne smerim i s-i iubim pe vrjmai. Dar cine nu iubete pe vrjmai, acela nu poate pace, chiar dac ar fi aezat n rai.
204

Toi cei ce au urmat Domnului nostru Iisus Hristos duc un rzboi duhovnicesc. Acest rzboi l-au nvat sfinii printr-o ndelungat experien de la harul Duhului Sfnt. Duhul Sfnt i povtuia, i lumina i le ddea puterea de a birui pe vrjmai, dar fr Duhul Sfnt sufletul nu poate nici mcar s nceap acest rzboi, pentru c nu tie i nu nelege cine i unde sunt vrjmaii lui. Fericii suntem noi, cretinii ortodoci, pentru c trim sub mila lui Dumnezeu. Ne este uor s ducem acest rzboi: Domnului i-a fost mil de noi i ne-a dat pe Duhul Sfnt, Care viaz n Biserica noastr. Un singur lucru m ntristeaz, c nu toi oamenii cunosc pe Dumnezeu i ct de mult ne iubete. Aceast iubire se face simit n sufletul celui ce se roag, iar Duhul Sfnt d mrturie sufletului de mntuirea lui. Lupta noastr se duce n fiecare zi i n fiecare ceas. Dac faci reprouri fratelui sau l judeci sau l ntristezi, i-ai pierdut pacea. Dac ai czut n slava deart sau te nali deasupra fratelui, ai pierdut harul. Dac-i vine un gnd desfrnat i nu-1 deprtezi de ndat, sufletul tu pierde iubirea lui Dumnezeu i ndrzneala n rugciune.
205

Dac iubeti puterea sau banii, nu vei cunoate nici( dat iubirea lui Dumnezeu. Dac-i mplineti voia proprie, eti biruit de vrjmai i urtul intr n sufletul tu. Dac urti pe fratele tu, nseamn c ai czut du? Dumnezeu i un duh ru a pus stpnire pe tine. Dar dac faci bine fratelui, atunci vei afla odihna con-! tiinei. Dac-i tai voia proprie, vei izgoni pe vrjmai i vei* dobndi pace n sufletul tu. Dac ieri fratelui tu ocrile i iubeti pe vrjmai,^ atunci dobndeti iertarea pcatelor tale i Domnul i vs| da s cunoti iubirea Duhului Sfnt. Iar cnd te smereti ntru totul, atunci afli odihna desfid vrit n Dumnezeu.
socs

iubirea lui Dumnezeu; ea este un dar al Duhului Sfnt i n deplintatea ei e cunoscut numai prin Duhul Sfnt. Dar este i o iubire mijlocie, pe care omul o are atunci cnd se strduiete sa mplineasc poruncile lui Hristos i se teme s nu ntristeze pe Dumnezeu; i aceasta e un lucru bun. n fiecare zi ns trebuie s ne silim spre bine i s nvm din toate puterile smerenia lui Hristos.

Cnd sufletul e smerit i Duhul lui Dumnezeu este el, atunci omul este fericit cu duhul n iubirea lui Duram zeu. Cnd simte mila Domnului, sufletul nu se mai temt de nimic, de nici o nenorocire pe pmnt, ci dorete s pururea smerit naintea lui Dumnezeu i s iubeasc fratele. Dar dac sufletul cade n slava deart, srbtc rea lui ia sfrit, pentru c harul prsete sufletul, i a$ acum el nu se mai poate ruga curat, ci gnduri rele vin frmnt sufletul.

Domnul a zis ucenicilor Lui: Pacea Mea dau vou" [In 14, 27]. Aceast pace a lui Hristos trebuie s o cerem lui Dumnezeu, i Domnul o da celui ce o cere; i cnd o primim, trebuie s o pzim cu sfinenie i s o nmulim; dar cine nu se pred n necazuri voii lui Dumnezeu, acela nu poate cunoate milostivirea lui Dumnezeu. Dac te lovete o nenorocire, nu te lsa abtut, ci adu-i aminte c Domnul se uit la tine cu mil i nu primi gndul: Oare se va mai uita Domnul la mine cnd eu l ntristez?", pentru c Domnul este prin fire mil, ci ntoarce-te cu credin la Dumnezeu i spune ca i fiul cel risipitor din Evanghelie: Nu sunt vrednic s m numesc fiul tu" [Le 15, 21], i vei vedea atunci ct eti de drag Tatlui i n sufletul tu va fi atunci o negrit bucurie.

Pentru ce sufer omul pe pmnt, pentru ce duce cazuri i ndur rele? Suferim pentru c nu avem smerenie. n sufletul sme: viaz Duhul Sfnt i El d sufletului libertatea, pacea, iu-: birea i fericirea. Suferim pentru c nu-1 iubim pe frate. Domnul zice Iubii-v unii pe alii i vei fi ucenicii Mei" [In 13, 34-35. Pentru iubirea de frate vine iubirea lui Dumnezeu. Dulce
206

Oamenii nu nva smerenia i pentru mndria lor nu pot primi harul Duhului Sfnt i de aceea lumea ntreag sufer. Dar dac oamenii ar cunoate pe Domnul i ar ti ct de milostiv, smerit i blnd este, ntr-un singur ceas s-ar schimba faa ntregii lumi i n toi i n toate ar fi o mare bucurie i iubire. Domnul Cel Milostiv ne-a dat pocina i prin pocin toate se ndreapt. Prin pocin ctigm iertarea pcatelor; pentru pocin vine harul Duhului Sfnt, i astfel cunoatem pe Domnul.
207

Dac cineva a pierdut pacea i sufer, s se pociasc&f Domnul i va da pacea Sa. Dac un popor sau un stat sufer, trebuie ca toi s pociasc i atunci toate se vor ndrepta de la Dumnezeu;^ Toat lupta noastr este ca s ne smerim pe noi nini Vrjmaii notri [demonii] au czut din mndrie i atrag i pe noi n cderea lor. Dar noi, frailor, s ne si rim pe noi nine i atunci vom vedea slava Domnului n de aici de pe pmnt [Mt 16, 28; Mc 9,1], pentru c cel smerii Domnul li Se face cunoscut prin Duhul Sfnt. Sufletul care a gustat dulceaa iubirii lui D umneze este n ntregime nscut din nou i e fcut cu totul al iubete pe Domnul i e atras cu toat puterea spre El zi i noaptea i pn la o vreme rmne odihnindu-se n D nezeu, dup care ncepe s se ntristeze pentru norod. Domnul Cel Milostiv d sufletului uneori odihn n nezeu, uneori o inim ce sufer pentru ntreaga lume, toi oamenii s se pociasc i s ajung n rai. Sufl care a cunoscut dulceaa Duhului Sfnt dorete pentru t aceasta, cci dulceaa Domnului nu ngduie ca sufletul l fie iubitor de sine [egoist], ci i d iubirea care nete inim. S iubim deci pe Domnul, Care ne-a iubit El cel din i a ptimit pentru noi [J In 4,10].

I
Nu v voi ascunde pentru ce d Domnul harul Su. vreau s scriu multe, ci v rog numai aceasta: Iubii unii pe alii i vei vedea atunci mila Domnului. S iubi pe fratele i ne va iubi pe noi Domnul. Nu gndi, suflet' c Domnul te iubete, dac te uii la cineva cu dumnie O, nu! Mai degrab te iubesc demonii, pentru c te-ai flfc cut slujitorul lor. Dar nu ntrzia, pociete-te i cere de Domnul puterea de a iubi pe fratele, i vei vedea a pace n sufletul tu.
208

Din toate puterile cerei de la Domnul smerenie i iubire freasc, fiindc pentru iubirea de frate d Domnul harul Su. F aceast experien cu tine nsui: ntr-o zi cere de la Dumnezeu iubirea de frate iar ntr-alta triete fr iubire, i atunci vei vedea deosebirea. Roadele duhovniceti ale iubirii sunt vdite: pace i bucurie n suflet, i toi oamenii vor fi pentru tine neamuri i rude dragi i vei vrsa lacrimi din belug pentru aproapele i pentru toat suflarea i fptura. Adeseori, pentru un singur salut sufletul simte n el o schimbare binefctoare; i, dimpotriv, pentru o singur privire dumnoas se pierde harul i iubirea lui Dumnezeu. Atunci ns ciete-te degrab ca pacea lui Dumnezeu s se ntoarc n sufletul tu. Fericit sufletul care iubete pe Domnul i care a fost nvat de El smerenia. Domnul iubete sufletul smerit care ndjduiete cu trie n Dumnezeu. n fiecare secund el simte mila Lui, astfel nct, chiar dac vorbete cu oamenii, el este absorbit n Domnul Cel iubit i din ndelungata sa lupt cu vrjmaii sufletul ndrgete nainte de toate smerenia i nu las pe vrjmai s ia de la el iubirea de frai. Dac vom iubi din toate puterile pe fratele i ne vom smeri sufletul nostru, biruina va fi a noastr, pentru c Domnul d harul Su mai cu seam pentru iubirea de fratei Am avut experiena Duhului Sfnt n desvrirea ei, dar nu pot s-L am n mine. Vai mie, c n anii tinereii mele am trit ru i n-am imitat pe acel sfnt plcut lui Dumnezeu Simeon Stlpnicul [din Muntele Minunat]. Minunat este viaa lui. Era de apte ani cnd i S-a artat Domnul, i el a tiut de ndat ca este Domnul i L-a ntrebat: Doamne, cum Te-am mniat?" Domnul a ntins minile i a zis: Aa M-ai mniat, dar Eu nsumi te-am ridicat. Tu ns struie la Mine n fiecare zi". Aa trebuie s ne silim spre bine toat viaa i, mai cu seam, s iertm pe cei ce ne greesc nou, i atunci Dom209

nul nu-i va aduce aminte nici El greelile noastre i ne va da harul Duhului Sfnt. * " Cnd eram n lume mi plcea s iert din suflet i ier^ .1 tam uor i m rugam cu poft pentru cei ce m ocrau' 3_ dar cnd am venit n mnstire, pe cnd eram nc frate % sub ascultare, am dobndit mare har i el m-a nvat s- iubesc pe vrjmai.

vreme; dar sufletul nelept se smerete i iubete pe aproapele i-i poart cu blndee crucea sa i aa biruie pe vrjmaii care se strduie s-1 deprteze de la Dumnezeu. Cnd pcatele ascund de la suflet ca un nor lumina milostivirii lui Dumnezeu, atunci sufletul, chiar dac nseteaz dup Domnul, rmne neputincios i lipsit de putere, ca o pasre nchis ntr-o colivie; chiar dac aceasta ar fi ntr-o dumbrav nverzit, tot nu poate zbura, ca s cnte n libertate cntri de laud lui Dumnezeu. Mult timp m-am chinuit necunoscnd calea Domnului, dar acum, dup muli ani i multe ntristri am cunoscut prin Duhul Sfnt voia lui Dumnezeu. Trebuie mplinite ntocmai toate cte a poruncit Domnul [Mt 28, 20], pentru c aceasta este calea care duce n mpria cerurilor, unde vom vedea pe Dumnezeu. Dar nu gndi c vei vedea pe Dumnezeu, ci smerete-te gndindu-te c dup moarte vei fi azvrlit n temnia ntunecoas, n care te vei chinui i vei tnji dup Domnul. Cnd plngem i smerim sufletul nostru, harul lui Dumnezeu ne pzete, dar dac lepdm plnsul i smerenia, putem ft amgii de gnduri sau de vedenii. Sufletul smerit nu are vedenii i nici nu le dorete, ci se roag cu mintea curat lui Dumnezeu; dar o minte czut n slav deart nu va fi curat de gnduri i de nchipuiri i poate ajunge pn acolo nct s vad demoni i s vorbeasc cu ei. Scriu despre aceasta, pentru c eu nsumi am fost n aceast nenorocire. De dou ori m-am aflat n nelare. Prima dat, chiar la nceput, pe cnd eram nc un tnr frate sub ascultare, din lipsa de experien, i atunci Domnul m-a miluit degrab. Dar a doua oar a fost din mndrie i atunci am fost ndelung chinuit nainte ca Domnul s m vindece pentru rugciunile duhovnicului meu. Aceasta s-a ntmplat dup c e primisem o vedenie oarecare. Am descoperit despre aceast vedenie la patru brbai duhovniceti, dar nici unul
211

Sfntul Apostol Ioan Teologul spune c poruncile lift Dumnezeu nu sunt grele, ci uoare [1 In 5, 3]. Dar ele sunt* uoare numai din iubire i, dac nu este iubire, atunci t& tul e un chin. De aceea pzii iubirea, nu o pierdei, m& car c nu e cu neputin sa o aducem napoi, dar aceasta numai cu multe lacrimi i rugciuni, iar fr iubire vifci*; pe pmnt e un chin. Dar cine rmne n ru, acela omoa*' r sufletul lucru de care s ne pzeasc pe noi Domnu!af

Cnd sufletul pierde dintr-o pricin oarecare harul pe care i 1-a dat Domnul cercetndu-1, se ntristeaz putenfl dup el i dorete s-1 dobndeasc din nou. O, ct l rotf* g pe Stpnul ziua i noaptea s se milostiveasca de el i J s reverse iari peste el mila Lui. i cine poate descrie suspinele sau lacrimile sau plecrile genunchilor lui. i muli, muli ani se chinuie sufletul cutnd harul pe care 1-a gustat i de care s-a ndulcit. i vreme lung ncearc 5 Domnul sufletul, s vad dac crede n El; iar sufletul, vznd n el dulceaa Lui pe care a cunoscut-o, iari seteaz dup ea i ateapt cu smerenie i este atras nesturat spre Domnul de dogoarea iubirii. Cu har e uor s iubim pe Dumnezeu i s ne rugm zi"* ua i noaptea; dar sufletul nelept rabd i uscciunea ndjduiete cu trie n Domnul, i tie c El nu va rut ndejdea i i-1 va da la vremea lui. Harul Iui Dumnezeii vine niciodat degrab i niciodat nu se d pentru m
210

din ei nu mi-a zis c ea era de la vrjmaul, dei nelar m inea n ghearele slavei dearte. Dar mai apoi am eles eu nsumi greeala mea, pentru c demonii au nceH! put s mi se arate din nou nu numai noaptea, dar i ziuaJ Sufletul meu i vedea dar nu se temea, pentru c simeai cu mine i mila lui Dumnezeu. i astfel am ptimit muM ani din partea lor; i dac Domnul nu mi-ar fi dat s-L cui nosc prin Duhul Sfnt i dac n-a fi avut ajutorul Prear-* sfintei i bunei Stpne, a fi dezndjduit de mntuire^! mea, dar acum sufletul meu ndjduiete cu trie n mi* lostivirea lui Dumnezeu, dei dup faptele mele sunt vre&f nic de chinuri i pe pmnt i n iad. Mult vreme n-am putut nelege ce este cu mine. spuneam: Nu judec pe nimeni, nu primesc gnduri mi fac contiincios ascultarea, m nfrnez de la hr; m rog nencetat, dar atunci de ce i-au luat demonii o: ceiul de a veni la mine? Vd c sunt n greeal, dar nu-: pot da seama de ce. Cnd m rog, ei pier pentru o vrem dup care vin din nou. i mult timp sufletul meu a fost aceast lupta. Am vorbit despre aceasta cu unii btrni iar ei au tcut; i eram nedumerit. i iat c ntr-o noapte edeam n chilie i demonii venit la mine i s-a umplut chilia de ei. M-am rugat inim i Domnul i -a alungat, dar ei au venit din n Atunci m-am sculat ca s fac nchinciuni Ia icoane, demonii erau de jur-mprejurul meu, iar unul dintre ei tea n aa fel c nu m puteam nchina la icoane fr s nchin naintea lui. Atunci am ezut din nou jos i am zis: Doamne, Tu vezi c vreau s m rog ie cu mintea cu4 rat, dar demonii nu m las. Spune-mi ce trebuie s-fi ca s se deprteze de la mine." i atunci am primit n sufletul meu acest rspuns de | Domnul: Cei mndri sunt ntotdeauna chinuii aa de ctre d moni." Iar eu am zis: Doamne, Tu eti milostiv, sufletul va> Te cunoate; spune-mi ce trebuie s fac ca s se smere sufletul meu".
212

i Domnul m-a rspuns n suflet: ine mintea ta n iad i nu dezndjdui!"

O, milostivirea lui Dumnezeu! Sunt un ticlos naintea lui Dumnezeu i a oamenilor, dar Domnul m iubete, m lumineaz i m vindec i El nsui nva sufletul meu smerenia i iubirea, rbdarea i ascultarea i revars peste mine toat mila Sa. De atunci in mintea mea n iad i ard n focul cel ntunecos i tnjesc dup Domnul i-L caut cu lacrimi i zic: Degrab voi muri i m voi sllui n temnia ntunecat a iadului i eu singur voi arde acolo i voi tnji dup Domnul i voi plnge: Unde eti Domnul meu, pe Care Te cunoate sufletul meu?" i mare folos am dobndit de la acest gnd: mintea mea s-a curit i sufletul meu a aflat odihna.

W::

Lucru uimitor: Domnul mi-a poruncit s in mintea mea n iad i s nu dezndjduiesc. El este att de aproape de noi: Iat, Eu sunt cu voi pn la sfritul veacurilor" [Mt 28, 20], i nc: Cheam-M n ziua necazului tu, i Eu te voi izbvi i tu M vei preamri" [Ps 49,15]. Cnd Domnul se atinge de un suflet, acesta se face tot nou, dar lucrul acesta e neles numai de cel ce 1-a cunoscut din experien, pentru c fr Duhul Sfnt e cu neputin sa cunoatem cele cereti, i acest Duh e dat pe pmnt de ctre Domnul. Cine va descrie bucuria de a cunoate pe Domnul i de a nzui nencetat spre El ziua i noaptea? Ah, ct de fericii i norocoi suntem noi, cretinii! Nu e nimic mai preios dect a cunoate pe Domnul i nu e nimic mai ru dect a nu-L cunoate pe El. Dar fericit este i acela care, chiar dac nu cunoate, totui crede.
213

Am nceput s fac aa cum m-a nvat Domnul i s fletul meu a aflat odihna n Dumnezeu, i acum ziua noaptea cer de la Dumnezeu smerenia lui Hristos. O, renia lui Hristos! O cunosc dei nu pot s o am. O cunoscl din harul lui Dumnezeu, dar nu o pot descrie. O caut ca pe! un mrgritar scump i scnteietor. E mai plcut i ] dulce sufletului dect lumea ntreag. Am cunoscut-o __ experien. i nu v mirai de aceasta. Duhul Sfnt viazf... n noi pe pmnt i El ne lumineaz. El ne d s cunoa--J tem pe Dumnezeu. El ne d s iubim pe Domnul. El ne di s ne gndim Ia Dumnezeu. El ne d darul cuvntului. El ne d s preamrim pe Domnul. El ne d bucuria i veselia." Duhul Sfnt ne d puterea de a duce lupta cu vrjmaii i de a-i birui. ,1

descoperit totul printelui meu duhovnicesc i i-am cerut s se roage pentru mine; i pentru rugciunile lui acum sunt mntuit i rog totdeauna pe Domnul s-mi dea duhul smereniei. i dac a fi ntrebat: Ce i-ai dori de la Dumnezeu, ce dar?", a rspunde: Duhul smereniei care bucur pe Domnul mai mult dect toate". Pentru smerenia sa Fecioara Mria s-a fcut Maica lui Dumnezeu i este preamrit mai mult dect toi n cer i pe pmnt. Ea s-a predat cu totul voii lui Dumnezeu: Iat, roaba Domnului" [Le 1, 38], a spus ea; i noi toi trebuie s imitm pe Sfnta Fecioar. Pentru smerenie, sufletul dobndete odihn n Dumnezeu, dar ca s in aceast odihn, sufletul trebuie s se nvee mult vreme. Pierdem aceast odihn pentru c nu suntem ntrii n smerenie. i pe mine vrjmaii m-au nelat mult. Gndeam n mine nsumi: Sufletul meu cunoate pe Domnul, tie ct e de bun i ct de mult ne iubete; cum se face ns c-mi vin gnduri rele? i mult vreme n-am putut s m regsesc, pn cnd nu m -a povuit Domnul, i atunci am neles c din mndrie se arat gndurile rele. Un monah lipsit de experien suferea din partea demonilor, i cnd l npdeau, el fugea de ei, dar ei l urmreau. Dac i se ntmpl i ie ceva asemntor, nu te nspimnta i nu fugi, ci stai cu brbie, smerete-te i zi: Doamne, miluiete-m, c sunt un mare pctos" i demonii pier; dar dac vei fugi n chip la, ei te vor goni n prpastie. Adu-i aminte c n ceasul cnd te npdesc demonii, se uit Ia tine i Domnul, s vad cum i pui ndejdea n El. Chiar dac l vezi limpede pe Satana i el te va arde cu focul lui i vrea s nrobeasc mintea ta, nu te teme, ci
215

1
Ii rog fierbinte pe toi oamenii: S priveghem cu pocs in i atunci vom vedea mila Domnului. Dar pentru cei ce au vedenii i se ncred n ele m rog s neleag c din aceasta se arat n ei mndria i mpreun cu ea dulceaa tulbure a slavei dearte, n care nu este pocina unui duh smerit, i aici e toat nenorocirea, pentru c tar smerem# nu putem birui pe vrjmai. ' Eu nsumi am fost amgit de dou ori. Prima datj vrjmaul mi-a artat o lumina i un gnd mi -a spus? Primete-o! E harul". A doua oar, am primit o vedenie i am suferit mult pentru ea. Era la sfritul privegherii,* cnd se cnt: Toat suflarea s laude pe Domnul", i am* auzit cum mpratul David n cer cnta laude Iui Dumne-' zeu. Stteam n stran i mi se prea ca nu mai era nici acoperi, nici turl i c vedeam cerul deschis. Am vorbit de aceasta cu patru brbai duhovniceti, dar nimeni n$ mi-a spus c vrjmaul i btea joc de mine. Eu nsumi credeam c demonii nu pot slvi pe Dumnezeu i c, priri1 urmare, aceast vedenie nu era de la vrjmaul. nelciu nea slavei dearte m inea n gheare i iari am ajuns vd demoni. Atunci am cunoscut c eram nelat i an*
214

ndjduiete cu trie n Domnul i spune: Sunt mai ru dect toi" i vrjmaul se va deprta de tine. Nu te speria nici dac simi c un duh ru lucreaz n-r untrul tu, ci mrturisete-te sincer i cere din toat inim de la Domnul un duh smerit [Ps 50,18] i negreit DornT nul i-1 va da, i atunci, pe msura smereniei tale, vei sim$ ntru tine harul; iar cnd sufletul tu se va smeri cu totul, atunci vei gsi odihna desvrit. . Acesta este rzboiul pe care l duce omul toat viaa. ^ Sufletul care a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt | cade n nelare s nu se nfricoeze, ci, aducndu-i aminf te de iubirea lui Dumnezeu i tiind c lupta cu vrjmaii e ngduit din pricina mndriei i a slavei dearte, s se : smereasc i s cear de la Domnul s-1 tmduiasc i Domnul va tmdui sufletul uneori degrab, alteori ncet puin cte puin. Cel asculttor care crede duhovnicuKijp su i nu crede siei se va tmdui degrab de orice vti mare pe care i-au pricinuit-o vrjmaii, dar cel neascult#~ tor nu se va ndrepta. *

este de folos. Chinuitor lucru este a recunoate mndria n noi nine, dar Domnul las pe cel mndru s se zbat chinuindu-se n neputina sa pn ce se smerete. Cnd sufletul se smerete, atunci vrjmaii sunt biruii i sufletul afl mare odihn n Dumnezeu.

Rzboiul sufletului cu vrjmaii ine pn la mormnt} i dac la rzboiul obinuit este omort numai trupul, ri^ boiul nostru e mult mai chinuitor i mai primejdios, petit* tru c i sufletul poate pieri. '* Pentru mndria mea, Domnul a ngduit de dou orfi vrjmaului s fac o asemenea lupt cu sufletul meu, < sufletul meu a ajuns n iad, i pot spune c dac sufletul viteaz, va rezista, iar daca nu, poate s piar pe veci. Scrit^ tuturor celor care, ca i mine, vor fi ntr -o nenoroci: asemntoare: stai brbtete i ndjduii cu trie Dumnezeu, i vrjmaii nu vor rezista, pentru c Domn i-a biruit pe ei. Prin harul lui Dumnezeu am cunoscut Domnul poart de grij de noi cu milostivire i nici o gciune, nici un gnd bun nu se pierd naintea lui Dum zeu. Adeseori e ca i cum Domnul nu ne aude; dar acea e numai pentru c suntem mndri i cerem ceea ce nu
216

De dou ori am fost n Duhul Sfnt i de dou ori am fost n mare nenorocire i supus unei grele ispite. Iar o dat a fost ngduit s fiu ispitit pentru mndrie: harul Sfntului Duh a plecat de la mine i m simeam ca un dobitoc n trup omenesc. Cu mintea nu-L uitasem pe Dumnezeu, dar sufletul meu ajunsese pustiu ca al unui dobitoc. Am nceput s m ciesc i harul s-a ntors. Aceasta a durat trei zile. Am fost ispitit i la ceasul rugciunii, nct nu mai tiam dac eram n trup sau n afar de trup, dar sufletul meu vedea pe Dumnezeu. i iat c acum tiu din experien ce nseamn a fi n Duhul Sfnt i ce nseamn a fi lipsit de El. O, frailor, dac ai putea nelege chinul sufletului care a purtat pe Duhul Sfnt, dar apoi L-a pierdut. Acest chin e cumplit. Atunci sufletul se afl ntr-o ntristare i o mhnire de nedescris. E chinul lui Adam dup izgonirea lui din rai.

Cine poate nelege raiul? l poate nelege n parte cine poart n el pe Duhul Sfnt, pentru c raiul este mpria Duhului Sfnt, i Duhul Sfnt n cer i pe pmnt Acelai este. Gndeam n mine nsumi: Sunt un ticlos i vrednic de toate pedepsele", dar n loc de pedepse Domnul mi-a dat pe Duhul Sfnt. Duhul Sfnt e mai dulce dect tot ce-i Pmntesc. E hrana cereasc, e bucuria sufletului.
217

Dac vrei sa ai n chip simit harul Duhului Sfnt, smerete-te ca Sfinii Prini. Pimen cel Mare a zis ucenicilor lui: Credei-m, copiii mei, unde e Satana acolo voi fi eu". Un curelar din Alexandria gndea: Toi se vor mn^ tui, eu singur voi pieri", i Domnul a descoperit lui Antonie cel Mare c n-a ajuns nc la msura curelarului aceluia. Prinii au dus o lupt ncrncenat cu demonii i s-au obinuit sa gndeasc smerit despre ei nii, i pentru aceasta i-a iubit pe ei Domnul. Domnul mi-a dat sa neleg puterea acestor cuvinte. t cnd in mintea mea n iad, sufletul meu are odihn, dj cnd uit de aceasta, atunci mi vin gnduri care nu plac luT Dumnezeu. f Gndeam: Sunt pmnt, i pmnt pctos". Dar Dom4 nul mi-a artat mila Sa i mi-a dat din belug harul Su i se bucur duhul meu pentru c, dei sunt un ticlos, DOIRS nul m iubete i de aceea sufletul meu e atras spre El a chip nesturat, iar cnd l voi ntlni, voi zice sufletului meu: Uit-te la El! Nu-L pierde ca s nu i se ntmpin ceva mai ru" [In 5, 14], pentru c sufletul ndur mari chinuri atunci cnd pierde harul Duhului Sfnt. ; Credei-m, scriu naintea feei Domnului, pe Care su-> fletul meu I cunoate. Pentru a pstra harul, trebuie s ne smerim mereu. Iat, Domnul smerete cu milostivire pe cei care slujesc Lui. Antonie cel Mare credea c n pustie era mai btrn i mai desvrit dect toi, dar Domnul I-a ndreptat spre Pavel Tebeul, i Antonie a vzut pe cel care era mai btrn i mai desvrit dect el.

218

Cuviosul Zosima credea c era monah din copilrie i c nimeni nu putea discuta cu el, dar a fost smerit de Ma-ria Egipteanca i a vzut c era departe de a fi ajuns la msura ei. Sfntul Tihon [Zadonski] a fost smerit de un nebun tru Hristos, care i-a dat o palm i i-a zis: Nu te nla c| nelepciunea!"

Astfel, Domnul Cel Milostiv smerete pe sfini, ca ei s rmn smerii pn la sfrit. Cu att mai mult trebuie s ne smerim noi. De aceea, ziua i noaptea cer i eu de la Dumnezeu smerenia lui Hristos. Duhul meu nseteaz s o dobndeasc, pentru c este darul cel mai nalt al Duhului Sfnt. n smerenia lui Hristos e i iubire, i pace, i blndee, i nfrnare, i ascultare, i ndelung -rbdare, i toate virtuile sunt cuprinse n ea.

Sufletul smerit care poart n sine din belug harul Sfntului Duh i-1 pzete pe el, are la o vedenie dumnezeiasc mult putere ca s o suporte, dar pe cel ce are puin har, o vedenie l face s cad cu faa Ia pmnt, pentru c n el e puin puterea harului. Aa, pe Muntele Taboruui, atunci cnd Domnul S-a schimbat la fa, Moise i Ilie stteau n picioare i vorbeau cu El, dar apostolii au czut la pmnt [Mt 17, 6]; mai apoi, ns, cnd s-a nmulit n ei harul Duhului Sfnt, au rmas i ei n picioare la artrile Domnului i au putut vorbi i ei cu El. Aa i Cuviosul Serghie [din Radonej], la artarea Maicii Domnului sttea n picioare naintea Ei, pentru c avea un mare har al Duhului Sfnt, dar ucenicul su Miheia a czut cu faa la pmnt i nu putea privi la Maica Domnului. i Serafim din Sarov a avut mult har al Duhului Sfnt i sttea n picioare cnd i s-a artat Maica Domnului, dar slujitorul sau a czut cu faa la pmnt, pentru c avea puin har. Astfel, dac sufletul are n el har, nu se teme cnd vede demoni, pentru c simte n el puterea lui Dumnezeu.

Acum e ceasul al patrulea din noapte. ed n chilia ca ntr-un palat, n pace i iubire, i scriu. Dar cnd vine har mai mult, atunci nu mai pot scrie.
219

Marea tiin
Ct trim pe pmnt trebuie s ne nvm s duceitf rzboi cu vrjmaii. Lucrul cel mai greu dintre toate e a omor trupul pentru Dumnezeu i a birui iubirea de sine. Pentru a birui iubirea de sine e nevoie sa ne smerim n* totdeauna. Aceasta este o mare tiin, pe care nu ne-o nsuim degrab. Trebuie s ne socotim mai ri dect toi i s ne osndim la iad. Prin aceasta sufletul se smerete i ctig plnsul pocinei din care se nate bucuria. E bine s ne obinuim sufletul s gndeasc: n focul iadului voi arde". Dar, vai, puini neleg aceasta. Muli cad n dezn* dejde i merg spre pierzanie. Sufletele lor se slbticesc nu mai vor nici s se roage, nici s citeasc, nici chiar s se? mai gndeasc la Dumnezeu. Trebuie s ne osndim pe noi nine n sufletul nostnrf dar s nu dezndjduim de mila i iubirea lui DumnezeUi Trebuie s dobndim duh smerit i nfrnt, i atunci voi* pieri toate gndurile i mintea se va curai. Dar nainte cU? aceasta trebuie s ne cunoatem msura, ca s nu ne chK nuim fr folos sufletul. nva s te cunoti pe tine nsui i s dai sufletului nevoina [asceza] dup puterile lui. *

Cine triete dup porunci, acela simte n fiecare ceas i minut harul n sufletul su. Dar sunt oameni care nu neleg venirea lui.

Nu toate sufletele sunt la fel de puternice: unele sunt* tari ca piatra, altele slabe ca fumul. Asemenea fumului* sunt sufletele celor mndri; aa cum vntul poart fumul ncotro bate el, tot aa i pe ele vrjmaul le trage und# vrea el, pentru ca sau n-au n ele rbdare, sau vrjmaul le amgete uor. Dar sufletele smerite pzesc poruncile Domnului i stau n ele neclintite ca n mare o stnc de care se sparg valurile. Ele s-au predat voii lui Dumnezeu i cu mintea lor l vd pe Dumnezeu i Domnul le d harul Duhului Sfnt.
220

Cine cunoate iubirea lui Dumnezeu, acela va spune: N-am pzit poruncile. Dei m rog ziua i noaptea i m silesc s svresc toat virtutea, n-am mplinit porunca iubirii de Dumnezeu. Doar n rare minute m ridic la aceast porunc a lui Dumnezeu, dei sufletul meu vrea s rmn tot timpul ntru ea". Cnd n minte ptrund gnduri strine, atunci mintea se gndete i la Dumnezeu i la lucruri, iar aceasta nseamn c nu este mplinit porunca de-a iubi pe Dumnezeu din tot cugetul i din toat inima [Mt 22, 37]. Dar cnd mintea e toat n Dumnezeu i nu n alte gnduri, atunci e mplinit aceast cea dinti porunc, dei nici atunci ntru totul. Iubirea de Dumnezeu e felurit. Cine se lupt cu gndurile rutii, acela iubete pe Dumnezeu n msura lui. Cine se lupt cu pcatul i-L roag pe Dumnezeu s-i dea puterea de a nu pctui, dar totui cade n pcat din pricina slbiciunii lui i se ntristeaz de aceasta i se ciete, acela are harul n adncul sufletului i minii lui, dar n-a biruit nc patimile. Iar cine a biruit patimile, acela nu mai are lupt, ci numai o atenie treaz asupra lui nsui ntru toate, ca s nu cad n pcat; al lui este harul cel mare i simit. Dar cine simte harul i n suflet i n trup, acela e brbat desvrit, i dac pstreaz acest har, trupul su se va sfini i se va preface n moate.

221

Despre gnduri i nelare

Dar acest har poate fi pierdut chiar i numai pentru un singur gnd ru. mpreun cu gndurile rele ptrunde n noi puterea vrjmaului, i atunci sufletul se ntunec i gndurile rele l chinuie; omul simte atunci pierzania lui i vede c, fr harul lui Dumnezeu, el este pmnt pctos i neputincios.

Ia aminte la dou gnduri i teme -te de ele. Unul spune: Eti un sfnt!", altul: Nu te vei mntui!" Aceste] dou gnduri vin de la vrjmaul i nu este adevr n e\e^ Tu ns cuget: Sunt un mare pctos, dar Domnul e mk lostiv, EI i iubete mult pe oameni i-mi va ierta pcatele mele". Crede aceasta i -i va fi aa: Domnul te va ierta. Dar nu-i pune ndejdea n nevoinele tale, chiar dacjL te-ai nevoi mult. , Un nevoitor [ascet] mi-a spus: Negreit trebuie s fiii j miluit, pentru c n fiecare zi am fcut attea nchin^ ciuni"; dar cnd a venit moartea, i-a rupt de pe el cmaq^ Astfel, nu pentru nevoinele noastre, ci n dar, pentri* buntatea Sa, se milostivete de noi Domnul. Domnu vrea ca sufletul s fie smerit i s ierte tuturor cu iubire^ atunci i Domnul l va ierta cu bucurie. Domnul i iubet^ pe toi, i noi trebuie s-L imitm i s-i iubim i noi pe toi; i daca nu putem, s o cerem, i Domnul nu va zbovi( s ne ajute cu harul Su.

Sufletul care a cunoscut pe Domnul nva printr-o ndelungat experien c, dac triete dup poruncile Lui, atunci, chiar dac nu mult, va simi n el harul i va avea ndrzneal n rugciune; dar dac pctuiete printr-un singur gnd i nu se pociete, harul se scrbete, i atunci sufletul tnjete i plnge naintea lui Dumnezeu. Astfel, ntreaga via sufletul i-o petrece n lupta cu gndurile. Tu ns nu slbi n lupt, pentru c Domnul iubete pe cel ce lupt cu brbie.

Gndurile rele hruiesc sufletul mndru i, ct timp nu se smerete, el nu va cunoate odihn de la ele. Cnd gndurile nvlesc asupra ta, strig ctre Dumnezeu ca Adam: Doamne, Fctorul i Ziditorul meu, Tu vezi ca sufletul meu e chinuit de gnduri rele... Miluiete-m!" i cnd stai naintea feei Stpnului, adu-i aminte cu trie c El asculta toate cererile tale i, dac i sunt de folos, le mplinete.

nc fiind frate sub ascultare am cunoscut iubirea lui Dumnezeu; i ea e de nedescris. Sufletul simte c este ctt Dumnezeu i n Dumnezeu, i duhul se bucur de Don**, nul, chiar dac trupul este istovit de harul lui Dumnezei*
222

A venit un nor, a ascuns soarele i s-a fcut ntuneric. Tot aa, pentru un singur gnd de mndrie, sufletul pierde harul i l npdete ntunericul. Dar, tot aa, i numai pentru un singur gnd de smerenie harul vine din nou. Am fcut aceast experien pe mine nsumi.

223

S tii c daca mintea ta nclin spre a-i urmri pe meni pentru a vedea cum triesc, acesta e un semn mndrie. Ia seama la tine nsui. Cerceteaz-te pe tine nsui vezi: cum se nal sufletul deasupra fratelui tu, cum tru aceasta i vine un gnd ru care nu place lui Dum: zeu i prin aceasta sufletul se smerete. Dac nu se sm rete, atunci vine o ispit mic. Dac iari nu se rete, ncepe lupta curviei. i dac tot nu se smerete, ci ntr-un pcat mic. i dac nici atunci nu se smerete, veni un pcat mare. i aa va pctui pn ce se va s Dar de cum sufletul se va poci, Domnul Cel Milostiv da sufletului pace i strpungere [a inimii], i atunci rul va trece i toate gndurile se vor deprta. ine pe mai departe smerenia din toate puterile, ca s nu din nou n pcat. Cnd vede c sufletul nu s-a ntrit nc n smereni Domnul i retrage harul Dar tu nu-i pierde curajul tru aceasta: harul este n tine, dar ascuns. Obinuiete-s tai gndurile de ndat ce se ivesc. Dac ns uii le deprtezi de ndat, atunci adu pocin. Silete-te \ aceasta s ajung o obinuin. Sufletul are obinui cum s-a obinuit, aa va lucra apoi toat viaa. Omul bun are gnduri bune, omul ru are gnduri re* dar fiecare trebuie s nvee s lupte cu gndurile i rele s le fac bune. Acesta e semnul unui suflet ex mentat. Vei ntreba, poate: Cum se face aceasta? n chipul urmtor: Aa cum omul viu simte cnd i este frig sau cald, aa i cel ce a cunoscut din experien p6 Duhul Sfnt simte cnd n sufletul lui este harul i cn apropie duhurile rele. Domnul da sufletului nelegere sa cunoasc venirea s-L iubeasc i s fac voia Lui. Tot aa, sufletul cun i gndurile care vin de la vrjmaul nu dup nfia lor din afar, ci dup lucrarea lor asupra sufletului.
224

Aceasta se cunoate prin experien; dar pe cel ce n-are experien vrjmaii l amgesc uor. Vrjmaii au czut din mndrie i, ca s ne atrag i pe noi, ne aduc gnduri de laud. i dac sufletul primete laudele, harul l prsete pn cnd sufletul se va smeri. i aa, toat viaa sa nva omul smerenia lui Hristos i, pn cnd nu o va fi nvat, sufletul nu cunoate odihna de la gnduri i nu se poate ruga cu mintea curat. Cine vrea rugciunea curat nu trebuie nicicum s cunoasc tirile din gazete, nu trebuie s citeasc cri rele nici, mpins de curiozitate, s caute s tie ceva despre viaa altora. Toate acestea aduc n minte gnduri necurate, i atunci cnd omul vrea s le descurce i lmureasc, ele se ncurc din ce n ce mai mult i chinuie sufletul.

Cnd sufletul nva iubirea de la Domnul, atunci i este mil de ntreaga lume, de fiecare fptur a lui Dumnezeu i se roag ca toi oamenii s se pociasc i s primeasc harul Duhului Sfnt. Dar dac sufletul pierde harul, atunci iubirea l prsete, fiindc fr har e cu neputin a iubi pe vrjmai i atunci se ivesc gndurile rele din inim, dup cum zice Domnul [Mt 15,19; Mc 7, 21-22].

E bine s tii c dac te chinuie gndurile rele, aceasta nseamn c nu eti smerit. Domnul a zis: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre" [Mt 11, 29]. Fr smerenia lui Hristos sufletul nu va afla niciodat odihna n Dumnezeu, ci va fi totdeauna rzboit de felurite gnduri care nu-1 las s vad pe Dumnezeu.
225

Fericit cel care s-a smerit pe sine nsui, pentru c aflat odihn desvrit n Dumnezeu. n fiecare zi cer la Domnul smerenia, pentru c sufletul meu a nvat prinj Duhul Sfnt ce este smerenia lui Hristos i de ce nsetez, o am. O, smerenia lui Hristos! Cine te-a gustat, acela se ave t spre Dumnezeu nesturat ziua i noaptea.
||

Ct sunt de neputincios! Scriu puin i sunt deja istovii i trupul meu caut odihna. i Domnul a cunoscut pe p*| mnt n trup neputina omeneasc i, istovit de drum, s^j urcat ntr-o corabie la vreme de furtun i dormea; cnd ucenicii L-au trezit, a poruncit mrii i vntului s potoleasc i s-a fcut linite mare [Mt 8,24-26]. Tot aa i n sufletul nostru, cnd chemm sfntul Ni me al Domnului, se face mare pace. O, Doamne, d-ne s Te ludm pn la suflarea mai de pe urm.

Omul cade n nelare fie din lips de experien, fftf din mndrie. Dac e din lips de experien, Domnul rifr va tmdui degrab; dar dac e din mndrie, atunci tul va suferi mult vreme pn cnd se va fi nvat smo* tC renia, i abia atunci l va tmdui Domnul. f Cdem n amgire cnd credem c suntem mai detej$ i mai experimentai dect alii i chiar dect duhovnicul nostru. i eu am gndit aa din lips de experien i am suferit pentru aceasta i sunt foarte mulumit or lui Dumnezeu c prin aceasta m - a smerit i m - a povuit i nu nv lipsit de mila Sa. i acum gndesc c, dac nu te mr turiseti duhovnicului, e cu neputin s scapi de nel i pentru aceasta s-a dat de la Domnul duhovnicilor pu; rea de a lega i dez lega.
226

Dac vezi o lumin nuntrul sau n afara ta, nu te n crede n ea dac mpreun cu lumina nu simi n tine zdro bire [de inim] pentru Dumnezeu, nici iubire pentru aproa pele; dar nici nu te teme, ci smerete - te i lumina va pieri. Dac vezi v reo vedenie sau un chip sau ai un vis, nu te ncrede n aceasta, pentru c dac este de la Dumnezeu, Domnul te va face s nelegi aceasta. Dac n -a cunoscut dup gust pe Duhul Sfnt, sufletul nu poate nelege de unde anume vine vedenia. Vrjmaul d sufl etului o anumit dulcea amestecat cu slav deart i dup aceasta se recunoate nelarea. Prinii zic c dac o vedenie e pricinuita de vrjmaul, sufletul simte tulburare. Dar numai sufletul smerit i care nu se socotete pe sine vrednic de vedenii simte tulburare sau fric la lucrarea vrjmailor; iar omul mndru i czut n slava deart nu poate ncerca nici fric, nici tulburare, fiindc el vrea s aib vedenii i se socotete pe sine vred nic de aceasta i de aceea vrjmaul l neal uor. Lu crurile cereti se cunosc prin Duhul Sfnt, iar cele pmnteti prin minte: dar cine vrea s cunoasc pe Dum nezeu cu mintea lui din tiin, acela e n nelare, pentru c Dumnezeu este cunoscut numai prin Duhul Sfnt. Dac vezi cu mintea demoni, smerete - te i silete - te s nu- i vezi i mergi degrab la duhovnicul sau btrnul" [stareul"] cruia ai fost ncredinat. Spune totul duhov nicului i atunci Domnul te va milui i vei scpa de nela re. Dar dac crezi c tii mai multe n privina vieii du h ovniceti dect duho vnicul tu i dac la mrturisire [spovedanie] nu- i spui ce i s -a ntmplat, atunci pentru mndria aceasta va fi ngduit unei nelri s pun st pnire pe tine spre povuire.

Ou vrjmaii trebuie s luptm prin smerenie. Cnd vezi c se lupt at minte cu mintea ta, sme rete - te i lupta va nceta. Dac i se ntmpl sa vezi demoni, nu te nspimnta, c i smerete - te, i demonii vor pieri; dar daca te stpnete
227

frica, nu scapi de o nenorocire. Fii curajos. Adu-i amint c Domnul te privete s vad dac-i pui ndejdea n El."! Dac i se ntmpl s cazi n nelare i vrei s te ii veti de ea, nu dezndjdui, pentru c Domnul iubete % oameni i-i va da ndreptare i vei avea odihn de I durile pe care le aduc vrjmaii. Dar pentru ca sufletul^ afle odihna de la demoni, trebuie sa se smereasc i s z c: Sunt mai ru dect toi oamenii, mai ru dect orit dobitoc sau fiara slbatic" i ndat s se mrturiseac [spovedeasc] cinstit preotului i atunci demonii vor fi ft gonii. Aa cum oamenii intr i ies dintr-o cas, aa i durile iscate de demoni vin i iari pleac dac nu le meti. Dac gndul i spune: Fur!" i tu-1 asculi, ai dat pi __ aceasta demonului o putere asupra ta. Dac gndul f| spune: Mnnc mult!" pn la ghiftuial i tu vei mancft mult, demonul a luat din nou putere asupra ta. i aa, da?j c gndul fiecrei patimi te va stpni, vei ajunge un bar-1 log de demoni. Dar dac nelegi s te pocieti cum SCJS cuvine, vor tremura i vor fi silii s plece.

Domnul iubete sufletul curajos i nelept, iar dac n noi nu este nici una, nici alta, trebuie s le cerem de la Domnul i sa ascultm de duhovnici: n ei viaz harul Duhului Sfnt. ndeosebi omul a crui minte e stricat de lucrarea demonilor nu trebuie s se ncread n sine nsui i n ei, ci s asculte de duhovnic. Nenorocirea sufleteasc ne vine de la mndrie, iar cea trupeasc este adeseori ngduit de Dumnezeu dup iubirea Lui pentru noi, cum a fost cu mult-ncercatul Iov. A recunoate n tine nsui mndria e lucru foarte chinuitor. Dar iat semnele ei: dac te npdesc vrjmaii [demonii] sau te chinuie gndurile rele, aceasta nseamn c n tine nu e smerenie, i de aceea, chiar dac n-ai neles mndria ta, smerete-te.

C nd p lnge m p e ntr u p cate i s meri m s u fletul tru, atunci n- avem vedenii i sufletul nostru nu le doret& d a r c n d p r s i m p l n s u l i s m e r e n i a , a t u n c i p u t e m fi atrai de ele. "'*i$L Mult vreme n - am tiut de ce trebuie s m ntristez? ^ de vreme ce Domnul mi- a iertat pcatele. i am cunoscut ** ca cine nu are ntristare nu poate sta m smerenie, pentru ca-*wduhurile rele ne insufl mndrie, iar Domnul nva bl deea, smerenia i iubirea, prin care sufletul afl odihna. n lupta noastr treb uie s fim cur ajoi. Do mnul a Prorocului Ieremia: Du - te, vestete i fii curajos, iar El i voi porunci" [cf. Ir 1.17].
228

229

18

Plngerea lui Adam

Adam, printele ntregii lumi, a cunoscut n rai i ceaa iubirii lui Dumnezeu i de aceea, atunci cnd pentru pcat a fost izgonit din rai i a pierdut iubirea lui Dumnezeu, a suferit amarnic i cu geamt mare suspina n toat pustia. Sufletul lui era chinuit de un gnd: Am ntristat pe Dumnezeu pe Care l iubesc". Nu-i prea ru att de ral i de frumuseea lui, ct de faptul de a fi pierdut iubire lui Dumnezeu, care n fiece clipa i nesturat atrage suflec tul spre Dumnezeu. Aa tot sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, dar mai apoi a pierdut harul, face experiena chinului lui Adam. Sufletul e bolnav i i pare tare ru atunci cnd ntristeaz pe Domnul Cel Preaiubit. Adam tnjea pe pmnt i suspina cu amar, i pmntul nu-i mai era drag. Suspina dup Dumnezeu i gria: Sufletul meu tnjete dup Domnul i l caut cu lacrimi. Cum sa nu-L caut? Cnd eram cu El, sufletul meu era vesel i linitit, i vrjmaul n-avea intrare la mine; dar acum duhul cel ru a pus stpnire pe mine, i el tulbur i chinuie sufletul meu, de aceea sufletul meu tnjete dup Domnul pn la moarte; duhul meu se avnt spre Dumnezeu i nimic de pe pmnt nu m poate veseli i sufletul meu nu vrea s se mngie cu nimic, ci vrea s vad din nou pe Domnul i s se sature de El. Nu-L pot uita nici mcar pentru un singur minut i sufletul meu se
230

chinuie dup El, i de mulimea ntristrii plng cu suspine: Miluiete-m, Dumnezeule, pe mine zidirea ta cea czuta!" Aa hohotea Adam i lacrimile lui curgeau de pe faa lui pe piept i pe pmnt, i toat pustia rsuna de gemetele lui; dobitoacele i psrile tceau lovite de durere i plngeau, iar Adam hohotea, cci pentru pcatul su toate au pierdut pacea i iubirea. Mare a fost ntristarea lui Adam dup izgonirea din rai, dar cnd a vzut pe fiul su, Abel, omort de fratele su, Cain, ntristarea lui s-a fcut i mai mare, i cu sufletul chinuit de durere hohotea i gndea: Noroade vor iei i se vor nmuli din mine i toate vor suferi i vor tri n dumnie i oamenii se vor ucide unii pe alii". i aceast ntristare a lui era mare, ca marea, i o poate nelege numai cel al crui suflet a cunoscut pe Domnul i tie ct de mult El ne iubete. i eu am pierdut harul i strig mpreun cu Adam: Milostiv fii mie, Doamne! D-mi duh de smerenie i iubire." O, iubirea Domnului! Cine te-a cunoscut te caut nencetat, ziua i noaptea, i strig: Tnjesc dup Tine, Doamne, i cu lacrimi Te caut. Cum s nu Te caut? Tu mi-ai dat s Te cunosc prin Duhul Sfnt, i aceast cunoatere a Iui Dumnezeu atrage sufletul meu s Te caute cu lacrimi."

Adam plngea: Nu-mi mai este drag pustia. Nu-mi mai sunt dragi munii cei nali, nici cmpiile, nici codrii, nici cntecul psrilor; nimic nu-mi mai este drag. Sufletul meu e ntr-o mare mhnire pentru ca am ntristat pe Dumnezeu. i dac Domnul m-ar aeza din nou n rai, chiar i acolo a suferi i a plnge pentru c am ntristat pe Dumnezeu pe Care l iubesc."

Dup izgonirea din rai, Adam s-a mbolnvit cu sufletul i de ntristare a vrsat multe lacrimi. Tot aa, orice st* flet care a cunoscut pe Domnul tnjete dup El i spune: Unde eti Tu, Doamne? Unde eti Tu, Lumina mea? De ce i-ai ascuns faa Ta de la mine? De mult vreme sufletul meu nu Te mai vede i tnjete dup Tine i Te caut cu lacrimi." Unde e Domnul meu? De ce nu-L mai vd n sufletul meu? Ce-L mpiedic s vieze n mine? Iat ce: nu este n mine smerenia lui Hristos i iubirea de vrjmai."

,
232

Dumnezeu este iubire nesturat i cu neputin de descris. Adam mergea pe pmnt i de multele sale suferine plngea din inim, dar cu mintea se gndea la Dumnezeu; i cnd trupul lui era neputincios i nu mai putea vrsa lacrimi, chiar i atunci duhul lui ardea dup DumnezeUi pentru c nu putea uita raiul i frumuseea lui; dar, mai mult dect orice, Adam iubea pe Dumnezeu i nsi aceas; t iubire l atrgea cu putere spre EL O, Adame, scriu despre tine, dar tu vezi: mintea me slab nu poate nelege cum tnjeai dup Dumnezeu i cura purtai osteneala pocinei. t O, Adame, tu vezi c eu, copilul tu, m chinui pe pmnt; mic este focul n mine i iubirea de-abia nu se stinge. O, Adame, cnt-ne cntarea Domnului, ca sufletul meu s se veseleasc n Domnul i s se lupte s-L laude i s-L slveasc cum II laud n ceruri heruvimii i serafimii i cum toate cinurile cereti ale ngerilor i cnt cntarea ntreit-sfnt! O, Adame, printele nostru, cnt-ne cntarea Domnu lui, ca tot pmntul s te aud i toi fiii ti s-i nale min tea spre Dumnezeu i s se bucure de rsunetul cntrii cereti i s uite amrciunile lor pe pmnt!"

Duhul Sfnt e iubire i dulcea sufletului, minii i trupului. i cine a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, acela ziua i noaptea se avnt nesturat spre Dumnezeul Cel Viu, pentru ca iubirea lui Dumnezeu e foarte dulce. Dar cnd sufletul pierde harul, atunci caut din nou cu lacrimi pe Duhul Sfnt. Dar cine n-a cunoscut pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, acela nu-L poate cuta cu lacrimi, i sufletul lui e nencetat frmntat de patimi; mintea lui e ocupat cu gnduri pmnteti i nu poate ajunge la vedere [contemplare], nici s cunoasc pe Iisus Hristos, Care este cunoscut prin Duhul Sfnt. Adam a cunoscut pe Dumnezeu i raiul, i dup cdere l cuta cu lacrimi. O, Adame, printele nostru, vorbete-ne nou, fiilor ti, despre Domnul. Sufletul tu a cunoscut pe Dumnezeu pe pmnt, a cunoscut i raiul, dulceaa i veselia lui, i acum tu vieuieti n ceruri i vezi slava Domnului. Spune-ne cum este preaslvit Domnul pentru patima Sa i ce fel de cntri se cnt n ceruri i ct de dulci sunt aceste cntri, pentru c sunt cntate prin Duhul Sfnt. Vorbete-ne de slava Domnului, ct de milostiv este El, i ct de mult iubete zidirea Sa. Vorbete-ne de Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, cum este ea mrit n ceruri i cu ce fel de cntri este ea fericit. Spune-ne cum se bucur acolo sfinii i cum strlucesc de har, cum iubesc ei pe Domnul i cu ce smerenie stau naintea lui Dumnezeu. O, Adame, mngie i bucur sufletele noastre ntristate, Spune-ne ce vezi n ceruri?... De ce taci?... Doar tot pmntul e n ntristare... Sau din pricina iubirii lui Dumnezeu nu-i mai poi aduce aminte de noi? Sau vezi pe Maica Domnului n slav i nu te poi smulge din aceast vedere i nu vrei s ne spui un cuvnt de mngiere, nou, celor ce suntem copleii de ntristare, ca sa uitm amrciunea ce domnete pe pmnt?
233

O, Adame, printele nostru, tu vezi ntristarea fiilor ti pe pmnt. De ce taci? i Adamazis: Copiii mei, lsai-m n pace. Nu m pot smulge dirf iubirea lui Dumnezeu i s vorbesc cu voi. Sufletul meu tf rnit de iubirea lui Dumnezeu i se veselete de frumuse ea Lui, i cum pot s-mi mai aduc aminte de pmnt? Cei ce viaz naintea Feei Stpnului nu se mai pot gndi Iar cele pmnteti. * O, Adame, printele nostru, ne-ai prsit pe noi, or*' fanii ti. Iar noi suntem n amrciune pe pmnt. Spu ne-ne ce s facem ca s plcem lui Dumnezeu? Privete hi copiii ti mprtiai pe pmnt, mprtiai i n gnduri le inimii lor. Muli au uitat pe Dumnezeu, triesc n ntu-1 neric i se duc n prpastia iadului. Nu tulburai odihna mea. Vd pe Maica Domnului n slav i cum m-a putea smulge din aceast privelite i s griesc cu voi? Vd pe sfinii proroci i pe apostoli f toi sunt asemenea Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul luf Dumnezeu. Umblu prin grdina raiului i peste tot vd sla-* va Domnului, pentru c Domnul este n mine i m-a fcut' asemenea Lui. Aa l preamrete Domnul pe om, nct n face asemenea Lui. O, Adame, suntem doar copiii ti. Spune-ne nou, ce lor copleii de ntristare pe pmnt, cum putem moteni ra iul, ca i noi s vedem, ca i tine, slava Domnului? Sufletul nostru tnjete dup Domnul, ns tu viezi n ceruri i te bucuri de slava Domnului. Rugmu-te, mngie-ne pe noi! De ce strigai la mine, copiii mei? Domnul v iubete1 i va dat poruncile Lui. Pzii-le: iubii-v unii pe alii i vei afla odihn n Dumnezeu. Cii-v n tot ceasul de p catele voastre, ca s putei fi gata s ntlnii pe Domnul. Domnul a zis: Iubesc pe cei ce M iubesc i-i voi prea mri pe cei ce M preamresc". O, Adame, roag-te pentru noi, copiii ti. Sufletul nostru e mhnit, copleit de multe ntristri.
234

O, Adame, printele nostru, tu viezi n ceruri. i vezi pe Domnul eznd n slav de-a dreapta lui DumnezeuTatl. Vezi heruvimii i serafimii i pe toi sfinii, i auzi cntrile cereti, a cror dulcea a fcut ca sufletul tu s uite pmntul. Dar noi suntem mhnii pe pmnt i tn jim mult dup Dumnezeu. Puin foc mai este n noi, ca s iubim fierbinte pe Domnul. Spune-ne: Ce trebuie s facem ca s aflm raiul? i Adam a rspuns: Lsai-m n pace, copiii mei, pentru c din pricina dulceii iubirii lui Dumnezeu nu-mi mai pot aduce aminte de cele de pe pmnt. O, Adame, sufletele noastre tnjesc i ntristrile ne mpovreaz. Spune-ne un cuvnt de mngiere. Cnt-ne una din cntrile pe care le auzi n ceruri, ca tot pmntul s o aud i oamenii s uite amrciunea lor... O, Adame, suntem mhnii foarte. Lsai-m n pace. Vremea ntristrilor mele a tre cut. Din pricina frumuseii raiului i a dulceii Duhului Sfnt nu-mi mai pot aduce aminte de pmnt. Dar v spun: Domnul v iubete, trii i voi n iubire, fii ascul ttori fa de cei ce v stpnesc, smerii inimile voastre, i Duhul Sfnt va via ntru voi. El vine n suflet cu linite, i d pacea i fr cuvinte d mrturie de mntuirea lui. Cntai lui Dumnezeu n iubirea i smerenia duhului, cci de aceasta se bucur Domnul. O, Adame, printele nostru, ce s facem? Cntam, dar nu este n noi nici iubire, nici smerenie. Cii-v naintea Domnului i cerei. EI l iubete pe om i i d toate. i eu m-am cit mult i m-am ntristat mult, pentru c am ntristat pe Domnul i pentru pcatul meu am pierdut pacea i iubirea pe pmnt. Lacrimile mele mi iroiau pe fa i mi umpleau pieptul i pmn tul; i pustia auzea gemetele mele. Nu putei nelege n tristarea mea, nici cum hohoteam dup Dumnezeu i rai. n rai eram bucuros i vesel: Duhul lui Dumnezeu m ve selea i nu cunoteam nici o suferin. Dar cnd am fost izgonit din rai, frigul i foamea au nceput s m chinuie;
235

fiarele i psrile care n rai erau blnde i m s-au fcut slbatice i au nceput s se team i s fug mine. Gndurile rele m chinuiau; soarele i vntul m ar? deau; ploaia m muia; bolile i toate suferinele pmnttf? lui m chinuiau, dar am ndurat toate i am ndjduit ciif trie n Dumnezeu. Facei i voi ostenelile pocinei: iubii ntristrile, uscai-v trupurile voastre, smerii-v i iubii pe vrjmai; ca Duhul Sfnt s se slluiasc ntru voi, i atunci vei cunoate i vei afla mpria cerurilor. Dar pe mine s m lsai n pace: acum iubirea de Dum* nezeu m-a fcut s uit pmntul i tot ce se afl pe el, an** uitat chiar i raiul pe care l-am pierdut, pentru c vd slava Domnului i slava sfinilor, care strlucesc i ei de lumina feei lui Dumnezeu, asemenea Lui. O, Adame, cnt-ne o cntare cereasc, ca tot pmn^ tul s o aud i s se desfete n pace de iubirea lui Dumnfr-5 zeu. Am vrea s auzim aceste cntri: ele sunt dulci, pen tru c sunt cntate prin Duhul Sfnt.
J

19

Relatri ale unor experiene trite i ale unor ntlniri, i convorbiri cu ali nevoitori

Adam pierduse raiul pmntesc i l cuta plngndi Raiul meu, raiul meu, raiul meu minunat!" Dar prin iubi-' rea Sa, Domnul i-a dat pe cruce un alt rai, mai bun dect* cel dinti, n ceruri, unde e Lumina Sfintei Treimi.
J

Ce vom da n schimb Domnului pentru iubirea Lui fa de noi?

In copilrie sufletului meu i plcea s cugete cum s-a nlat Domnul la ceruri pe nori i cum au vzut aceast nlare Maica lui Dumnezeu i Sfinii Apostoli. Dar cnd am pierdut harul lui Dumnezeu (n anii tinereii mele), sufletul meu s-a slbticit i a czut n robia pcatelor i arareori mi mai aduceam aminte de nlarea Domnului. Mai apoi ns, sufletul meu i-a cunoscut pcatele lui i am fost cuprins de mare mhnire pentru c am ntristat pe Domnul i mi-am pierdut ndrzneala la Dumnezeu i la Maica lui Dumnezeu; mi era scrb de pcatele mele i am luat hotrrea de a intra n mnstire ca s m rog lui Dumnezeu pentru ca Domnul Cel Milostiv s-mi ierte pcatele mele. Dup ncheierea serviciului militar am venit n mnstire i curnd dup aceasta m-au npdit gndurile i ele m alungau din nou n lume s m cstoresc; dar mi-am spus cu hotrre n suflet: Voi muri aici pentru pcatele mele". i m-am apucat sa m rog cu trie ca Domnul s-mi ierte mulimea pcatelor mele. Dup o vreme m-a npdit duhul dezndejdii: mi se prea c Dumnezeu m-a lepdat cu totul i nu este mntuire pentru mine, ci n suflet se vede limpede o pieire venic. Simeam n suflet c Dumnezeu este nemilostiv i nenduplecat. Aceast stare a durat un ceas sau ceva mai
237

236

mult. Duhul acesta era att de copleitor i chinuitor, c este nspimnttor i numai s-mi aduc aminte de el. Sufletul n-are putere s-1 ndure mult vreme. n aceste minute poi s pieri pentru vecie. Domnul Cel Milostiv a ngduit ca duhul rului s duc o astfel de lupt cu sufletul meu. A trecut puin timp; m-am dus la biseric pentru vecernie i, privind la icoana Domnului, am spus: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine pctosul!" i o dat cu aceste cuvinte, am vzut n locul icoanei pe Domnul viu i harul Sfntului Duh a umplut sufletul meu i tot trupul meu. i aa am cunoscut prin Duhul Sfnt c Iisus Hristos este Dumnezeu i am fost cuprins de dorina dulce de a suferi pentru Hristos.

Din clipa n care am cunoscut pe Domnul, sufletul meu e atras spre El i nimic nu m mai veselete pe pmnt. Singura mea veselie este Dumnezeu. El e fericire^ mea, El e puterea mea, El e nelepciunea mea, EI e bogia mea. Doamne, lumineaz-ne prin Duhul Tu Cel Sfnt Ct toi s nelegem iubirea Ta. Prin tlharul de pe cruce i prin fiul cel risipitor Domnul ne-a artat cum vine El cu iubire n ntmpinarea pctosului care se ciete. Se spune c tatl 1-a vzut de departe i i s-a fcut mil i, alergnd, a czut pe grumazul lui i 1-a srutat" [Le 15, 20], nu i-a fcut nici un repro, d a junghiat vielul cel gras i a poruncit ca toi s se veseleasc. Aa este mila i iubirea lui Dumnezeu. Dar omului pctos Domnul i pare nenduplecat, pentru c nu este har n sufletul lui.
238

Un frate sub ascultare de la noi, de la Athos, din mnstirea ruseasc Sfntul Panteieimon, obinuia s se roage nencetat lui Dumnezeu sa-i dea iertarea pcatelor lui. A nceput s cugete la mpria cerurilor i gndea: Dac-L voi ruga pe Dumnezeu din inim s-mi ierte pcatele, m voi mntui poate, dar dac n rai nu voi afla prinii i rudele mele, m voi mhni pentru ei, fiindc i iubesc. Ce fel de rai va fi ns pentru mine acesta, dac acolo m voi ntrista pentru rudeniile mele ce se vor duce poate n iad?" Acest frate pctos gndea despre mpria cerurilor: Aa cum pe pmnt nici un praznic nu este vesel dac nu sunt de fa rudele i cei apropiai, tot aa i n rai voi fi ntristat dac nu voi vedea acolo rudeniile pe care le iubesc". Aa a gndit el timp de aproape ase luni. i ntr-o zi, n timpul vecerniei, fratele i-a ridicat privirea asupra icoanei Mntuitorului i a fcut aceast scurt rugciune de cinci cuvinte: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine pctosul" i vede icoana fcndu-se Mntuitorul viu, i sufletul i trupul fratelui s-au umplut de o dulcea negrit, i sufletul lui a cunoscut prin Duhul Sfnt pe Domnul nostru Iisus Hristos i a neles c Domnul e milostiv, frumos i negrit de blnd i sufletul a neles c iubirea lui Dumnezeu face ca omul s nu-i mai poat aduce aminte de nimeni, i din acea clip sufletul lui arde de iubire pentru Domnul.

Slav, Doamne, milostivirii Tale! Tu ai dat sufletului s cunoasc ct de mult iubeti zidirea Ta i sufletul cunoate pe Stpnul i Fctorul su. Domnul a dat sufletului omului o cunoatere ndeajuns a Lui, i sufletul s-a ndrgostit de Fctorul lui i se bucur foarte. Milostiv este Domnul nostru". i la acest cuvnt orice gnd nceteaz. Sufletul este copleit de Stpnul. El i d odihna i, prin Dumnezeu (rmnnd n El), sufletul uit pmntul
239

i iubete numai pe Domnul i nu-i afl odihna n nimic dect numai n Ziditorul lui, dar din cnd n cnd vars lacrimi fierbini: De ce am ntristat pe Dumnezeul Cd att de milostiv?" ? Domnul a chemat sufletul pctos la pocin, i el s-a ntors Ia Domnul iar El 1-a primit cu milostivire i i S-a artat lui. i sufletul omului a cunoscut pe Dumnezeu, un Dumnezeu milostiv, mrinimos i dulce, i s-a ndrgostit de El pn la sfrit, se avnt spre El nesturat dup mulimea dogorii iubirii i nu-L poate uita, pentru c aceast dogoa- re a iubirii pentru Domnul nu las sufletul s-L uite nici ziua, nici noaptea, nici mcar pentru o singur secund. i dac harul se mpuineaz n suflet, nu tiu cu ce s asemn atunci plnsul sufletului; o, cum cere iari de la Domnul harul pe care 1-a gustat.

i eu am fost ispitit n chip asemntor cnd mi se artau demonii. Eram puin nfricoat, dar am spus: Doamne, Tu vezi c demonii nu m las s m rog. Spune-mi ce trebuie s fac ca demonii s se deprteze de la mine. i Domnul a grit n sufletul meu: Sufletele celor mndri sufer pururea din pricina de monilor. i eu am spus: Doamne, f-m s neleg ce trebuie s gndesc pen tru ca sufletul meu s fie smerit. i am primit acest rspuns n sufletul meu: ine mintea ta n iad i nu dezndjdui! Din acea clip am nceput s fac aa i sufletul meu i-a gsit odihna n Dumnezeu.

Sufletul meu a nvat de la Domnul smerenia. Dom nul mi S-a artat ntr-un chip neneles i a ndulcit sufletul meu cu iubirea Lui, dar apoi S-a ascuns, i acum sunt atras spre El ziua i noaptea. Pstor bun i milostiv, El m-a cutat pe mine, oaia Sa rnit de lupi, i i-a alungat. Sufletul meu cunoate mila Domnului fa de omul pctos i scriu adevrul naintea feei lui Dumnezeu, c noi toi pctoii ne vom mntui i nici un suflet nu va pieri dac se pociete, pentru c nici un cuvnt nu poate descrie ct de bun este dup fire Domnul. ntoarce-te suflete la Domnul i spune: Doamne, iart-m!" i nu gndi c Domnul nu iart: mila Lui nu poate s nu ierte, i El iart i sfinete degrab. Aa nva Duhul Sfnt n Biserica noastr. Domnul este iubire. Gustai i vedei c bun este Domnul", zice Scriptura [Ps 33, 9]. Sufletul meu a gustat aceast buntate a Domnului, i duhul meu se avnt spre Dumnezeu nesturat ziua i noaptea. ncep s scriu de spre iubirea lui Dumnezeu i nu m pot stura de aceasta,
241

E o minune pentru mine c Domnul nu m -a uitai p mine, zidirea Lui cea czut. Unii cad n dezndejde, SOCO tind c Domnul nu le va ierta pcatele. Asemenea gnduri vin de la vrjmaul. Domnul e att de milostiv, c nu pu tem pricepe aceasta. Cel al crui suflet s-a umplut de iubirea lui Dumnezeu n Duhul Sfnt, acela tie cum iubete Domnul pe om. Dar cnd sufletul pierde aceast iubire, atunci se ntristeaz i tnjete i mintea lui nu vrea s se opreasc, ci caut un asemenea Dumnezeu.

Un diacon mi-a povestit: Mi s-a artat Satana i mi-a zis: Iubesc pe cei mndri i ei sunt ai mei. Tu eti mndru i eu te iau cu mine. Da eu i-am rspuns Satanei: Eu sunt mai ru dect toi, i Satana s-a fcut nevzut."
240

pentru c amintirea Dumnezeului Celui Atotputernic nrobete sufletul meu.

Din Duhul Sfnt iese iubirea i fr aceast iubire nimeni nu poate gndi despre Dumnezeu aa cum se cuvine. Prin Duhul Sfnt este cunoscut iubirea lui Dumnezeu pentru noi, pe care Domnul o revars peste robii Si, ca ei s se roage pentru norod. i n-a fi tiut aceasta dac nu m-ar fi nvat harul S nu credei c a f ntr-un ma~ re har sau c sunt n nelare. Nu. Am cunoscut doar harul n desvrirea lui, dar triesc mai ru dect ultimul i cel mai ntunecat brbat. Sunt schimonah, dar sunt nevrednic de aceast stare. Nu doresc dect s m mntuiesc, nevoine nu am nici unele. Dar Domnul mi-a dat s gust harul Duhului Sfnt, Care a nvat sufletul meu s cunoasc calea lui Dumnezeu ce duce n mpria cerurilor.

cnd se smerete, atunci vin bucuria, strpungerea [ini mii] i lumina. Cine nu se nevoiete, cine nu se ciete sincer, acela nu cunoate, nu simte harul. Dar Domnul a dat cu milostivire oamenilor pocina i cei ce se pociesc se mntuiesc toi fr excepie. Celui ce are harul vrjmaii i aduc laude, iar cnd sufletul se las nelat de ele, pierde prin aceasta harul. i sufletul simte c harul pleac, dar la nceput nu nelege c aceasta este pentru mndrie, i numai dup ndelungate lupte nva smerenia. Cnd pierd harul, sufletul meu se mhnete foarte i spune: De ce am pierdut prin neascultarea mea pe Domnul? Cnd se va stura iari sufletul meu de iubirea lui Dumnezeu? Cnd se va bucura iari de Domnul? Cnd se va veseli iari inima mea i se va umple de nelepciunea lui Dumnezeu, ca Dumnezeu s m iubeasc aa cum 1-a iubit pe prorocul David pentru blndeile lui [Ps 131,1] sau pe Moise pentru c a fost credincios n toat casa Domnului [cf.Eur3.5F' Domnul ne iubete nesfrit de mult. Aceasta se vede din Sfnta Scriptur i din experiena personal. Sufletul meu pctuiete cu gndul ziua i noaptea, dar de cum spun: Iart-m, Doamne, cci sunt tare neputincios, i d-mi pacea Ta pe care o dai robilor Ti!", sufletul i gsete numaidect pacea. Domnul spune: Fericii fctorii de pace" [Mt 5,9]. i eu m gndeam: O parte din timp m voi liniti [n isi243

Sunt mhnit c nu triesc drept, dar nu pot mai mult. tiu c sunt srac la minte, c am puin carte i sunt i pctos, dar Domnul iubete i pe unii ca acetia, i de aceea sufletul meu e atras din toate puterile lui s lucreze pentru El. O, ct de mare este mila Iui Dumnezeu! Sunt un oift att de ticlos i ru, dar Domnul m iubete att de mult. El este nsi Iubirea i pe toi i iubete aa i-i cheam cu milostivire la El: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi" [Mt XX, 28]. Aceast odihn n Duhul Sfnt sufletul o primete pentru pocin. Suntem acum ultimii monahi. Dar chiar i acum sunt nc muli nevoitori [ascei] pe care Domnul i-a ascuns, pentru c ei nu fac minuni artate, dar n sufletul lor i& svresc n fiecare zi adevrate minuni, numai ca oamcj nii nu le pot vedea. Iat o minune: cnd sufletul nclinS spre mndrie, el se cufund n ntuneric i dezndejde, daf
242

hie], iar n restul timpului voi face pace ntre oameni". i m-am aezat ntr-o chilie lng un frate iute la mnie i, vorbind cu el, am nceput s-1 ndemn s triasc n pace cu toi i s-i ierte pe toi. El m-a rbdat puin, apoi a izbucnit la mine att de nprasnic, nct a trebuit s-mi p-* rsese chiar i chilia, i de-abia am scpat de el, i mult am plns atunci naintea lui Dumnezeu pentru c nu s-a pstrat pacea. i am neles c trebuie s cutm voia lui Dumnezeu i s trim aa cum vrea Domnul i s nu nscocim nevoine [ascetice] pentru noi nine. Am fcut multe gre-i eii de acest fel. Citeam i mi se prea c ar fi bine s fac aa [cum citeam], dar n fapt ieea altceva. E un lucru chinuitor s trieti fr un btrn" [stare"]. Sufletul nencercat i lipsit de experien nu nelege voia lui Dumnezeu i ndur multe ntristri nainte de a se nva smerenia. socs Chiar la nceput, cnd eram tnr frate sub ascultare* am spus duhovnicului c primisem un gnd de curvie i duhovnicul mi-a rspuns: Niciodat s nu-1 mai primeti"; i de atunci s-au scurs patruzeci i cinci de ani i n-am mai primit un gnd de curvie, nici nu m-am mniat vreodat pe cineva, pentru c sufletul meu i aduce aminte de iubirea Domnului i de dulceaa Duhului Sfnt i uit ocrile. fio ca Acum cincisprezece ani, printele egumen [arhimandritul Misail] 1-a trimis pe printele S. cu ascultare la barca mnstirii, dar el a zis: Nu m duc". Atunci egumenul 1-a ntrebat: Unde vrei s te duci?" Printele S. i-a rspuns: S tai lemne n pdure", i, cnd s-a dus, la puin timp a czut peste el un pom i a rmas mult timp bolind la pat i s-a cit pentru neascultarea sa. Tot aa i eu am sfrit prin a dobndi o ascultare dup voia mea. Lucram la economat i doream s m duc s vieuiesc n linitire [ca isihast] n Vechiul Russikon. Acolo
244

se postea post continuu, toat sptmna se mnca fr ulei, afar de smbta i duminica, i datorit acestui post puini mergeau acolo. La arhondaric era pe atunci printele Serapion care mnca numai pine i apa; iar dup el a venit la arhondaric printele Onisifor. Acesta din urm atrgea mult lume la sine cu blndeea, smerenia i darul cuvntului. Era att de blnd i smerit, c i fr cuvinte, numai uitndu-te la el, te ndreptai; aa un caracter de linitit i bun avea. Am trit mult vreme mpreun cu el. Schimonahul Savin a stat apte ani fr s se culce pe pat ca s se odihneasc. Printele Dosifei era n toate privinele un monah model. Printele schimonah Anatoli avea darul pocinei. mi spunea: Muli ani n-am tiu cum lucreaz harul, dar acum tiu". A primit harul pe cnd era la trapez [la mas]. Aici era i printele Izrail, care o vzuse pe Maica lui Dumnezeu. Era foarte btrn; pe cnd tria nc n Rusia, el s-a dus la Cuviosul Serafim din Sarov i I-a vzut n via. Printele Izrail tria ntr -o colib, acolo unde sunt acum grdinile de zarzavat; acolo era i fnul pe care l coseam. ntr-o zi m-am dus la el; edea pe o bncu sub un stejar verde; era foarte nalt i foarte slab i edea cu mtniile n mini. Eu eram un tnr monah; m-am ndreptat deci spre el, m-am nchinat adnc, cu evlavie i am zis: Binecuvnteaz, printe". El mi-a rspuns cu blndee: Dumnezeu s te binecuvnteze, copile al lui Hristos!" I-am spus: Printe, iat vieuieti singur, numai bine ca s te ocupi cu rugciunea minii". El mi-a rspuns: Rugciune fr minte nu este, dar iat c noi suntem fr minte". M-am ruinat i n-am ndrznit s-1 ntreb mai multe, dar n-am neles sensul cuvintelor lui. Mai trziu ns am neles ce nseamn noi ns suntem fr minte", pentru c nu tim s vieuim cum se cuvine i s lucrm pentru Dumnezeu. Afar de btrnul Izrail, la noi n mnstire mai erau doi care se duseser la Cuviosul Serafim: printele Savin i printele Serafim; ei erau din Tambov. Iat la ce nevoitori [ascei] doream s m duc s triesc mpreun cu ei i, rugndu -m cu trie de egumen, am
245

sfrit prin a-1 ndupleca i am lsat economatul. Dar nu i-a plcut lui Dumnezeu s vieuiesc acolo i, dup un an i jumtate, m-a chemat napoi la vechea ascultare, pentru c aveam experien la construcii; dar pentru rnduialade-sine [idioritmie], Domnul m-a pedepsit i la Vechiul Russikon am rcit la cap, i de atunci sufr nencetat de dureri de cap. Astfel e nevoie s cunoatem voia lui Dumnezeu prin egumen, iar nu s struim dup ceva lundu-ne dup noi nine. Iubirea lui Dumnezeu d puterea de a petrece toat noaptea n rugciune, dar iat c eu, neputincios fiind, nu mai pot aceasta din pricina durerilor de cap i trebuie s m odihnesc. Durerile de cap mi s-au dat fiindc am struit n dorina mea i am lsat economatul pentru pustie, spre a avea mai mult libertate pentru rugciune; dar Domnul a vrut ca eu s fiu toat viaa econom n mnstire. De dou ori am fost numit responsabil cu construciile, o dat econom-ef, dar am refuzat i pentru asta Dumnezeu m-a pedepsit. Mai trziu numai am neles c de fiecare e nevoie la locul lui i c toi se mntuiesc fr nici o legtur cu poziia [sau rangul] lor. Cnd soborul mnstirii m-a numit econom n locul printelui Severin, dup ce am ajuns n chilie, am nceput s m rog: Doamne, Tu mi ncredinezi purtarea de grij de marea noastr mnstire, ajuta-m s ndreptez bine acest lucru". i n sufletul meu am primit acest rspuns: Adu-i aminte de harul Sfntului Duh i strduiete-te s-1 ai mereu".
SOG8

durerile nu este cu mine. Cnd are n el un har mare, sufletul dorete s sufere. Astfel n mucenici era un mare har i trupul lor se bucura mpreun cu sufletul cnd erau chinuii pentru Domnul Cel Iubit. Cine a fcut experiena acestui har, acela cunoate acest lucru: noi ns trebuie s ndurm bolile. Boala i srcia smeresc pe om pn la capt. M-am dus s-1 vizitez pe printele S. care era bolnav, i i-am zis: Cum i merge?" El ns, nfuriindu-se din pricina bolii, n loc de rspuns i-a aruncat fesul la pmnt. I-am spus: Mulumete-I lui Dumnezeu pentru boal; dac nu, vei muri ru. Iat, vei fi tuns n schima cea mare, i atunci harul va veni i te va mngia n ntristarea ta". In ziua n care a fost tuns n schima cea mare, m-am dus s-1 vd ca s-1 felicit i l-am ntrebat: Cum i merge?" Iar el mi-a rspuns cu bucurie: Ca la Sfntul Botez, mi-a dat Domnul n dar harul Su. i ncepnd de atunci a ndurat uor boala lui i s -a sfrit n mare pace, pentru c dulceaa Duhului Sfnt covrete toat dulceaa lumii.

Sufletul meu e ntristat. Din pricina bolii nu pot sluji Domnului. Durerile de cap m chinuie i harul care
246

Domnul d pctoilor harul Duhului Sfnt i de aceea e tare credina noastr. i cum vom mulumi Domnului pentru iubirea Lui pe care o simim n fiecare zi i n fiecare ceas? L-am ntrebat pe un tnr schimonah dac n-a pierdut harul care i s-a dat la tunderea n schima cea mare. Trecuser dousprezece zile de la tunderea n schima cea mare. Mi-a spus: Dei sunt bolnav, simt n sufletul meu harul lui Dum nezeu. Au mai trecut zece zile i i-am pus din nou aceeai ntrebare i el mi-a rspuns cu faa vesel: Slav lui Dumnezeu, simt mila lui Dumnezeu.
247

Am fost ispitit: cnd sufletul meu a pierdut smerenia* atunci m-am fcut argos, dar sufletul meu i -a adus aminte de smerenia lui Hristos i a nsetat dup ea; i ai$ nceput s m rog lui Dumnezeu s m ierte, i s curei duhul meu de mndrie i s-mi dea pacea. i cnd suflet^j meu a urt pcatul, Duhul Sfnt m-a nvat rugciunea nencetat i iubirea. i am cunoscut ct de mult iubete Domnul norodul Su, i ndeosebi pe cei mori, i n fieca- re sear vrsm lacrimi pentru ei. Mi-e mil c oamenii se lipsesc pe ei nii de un Domn att de milostiv. ntr-o z am spus duhovnicului: Mi-e mil de oamenii care se chinuie n iad i n fie? care noapte plng pentru ei i sufletul meu se chinuie att^ nct i este mil chiar i de demoni. i duhovnicul mi-a spus c aceast rugciune e de la harul lui Dumnezeu. .[ Un nevoitor [ascet] m-a ntrebat: Plngi pentru pcatele tale?" I-am spus: Puin, dar plng mult pentru cei mori". Atunci mi-a zis: Plnge pentru tine nsui, de cei^ lali se va milostivi Domnul. Aa spunea egumenul Makari". L-am ascultat i am nceput s fac cum mi-a spus; am ncetat s mai plng pentru cei mori, dar atunci au ncetat i lacrimile pentru mine nsumi. Am vorbit despre aceasta cu un alt nevoitor [ascet] care avea darul lacrimilor. i plcea s se gndeasc la ptimi? rile Domnului, cum Domnul, mpratul slavei, a suferit att de mult pentru noi, i n fiecare zi vrsa multe lacrimi. L-am ntrebat pe acel nevoitor: S m rog pentru cei mori? < El a suspinat i a zis: ; Dac mi-ar fi cu putin i-a scoate pe toi din iad i numai atunci sufletul meu i-ar gsi pacea i s-ar bucura., , Zicnd aceasta a fcut o micare cu braele ca i cum ar aduna snopi pe cmp, i lacrimi picurau din ochii lui. ,> Dup aceea nu m-am mai oprit din rugciunile pentru mori; lacrimile s-au ntors i suspinam mult rugndu-m pentru ei.
248

Mi-am petrecut viaa n lucruri bune i n pcate, i timp de aizeci de ani am cunoscut ce putere are obinuina. i sufletul, i mintea pot dobndi obinuine. Iar omul face ceea ce este obinuit s fac. Dac e obinuit cu pcatul, va fi necontenit atras de pcat, i demonii l vor mpinge spre el; dar dac s-a obinuit cu cele bune, Dumnezeu l va ajuta cu harul Sau. Tot aa, dac te obinuieti s te rogi nencetat, s iubeti pe aproapele i s plngi n rugciune pentru ntreaga lume, atunci sufletul va fi atras spre rugciune, lacrimi i iubire. i dac te obinuieti s dai milostenie, s fii totdeauna deschis fa de printele duhovnicesc la spovedanie, atunci vei lucra totdeauna aa i i vei gsi odihna n Dumnezeu. Sufletul cruia i place s osndeasc pe oameni sau care e neasculttor sau nenfrnat sau care a lsat pocina, nu poate s scape de cursele demonilor i s se elibereze de gndurile rele; dar dac plnge pentru pcatele sale i iubete pe fratele, Domnul i va da lacrimi pentru ntreaga lume. Doamne, d-mi lacrimi ca sufletul meu s plng din iubire pentru fratele ziua i noaptea!" i, iat, Domnul ascult rugciunea i d sufletului lacrimi mari. Domnul ne iubete atunci cnd n rugciune vrsm lacrimi din iubire i ne ascult cu milostivire.
foca

Mergeam ntr-o zi de-a lungul unui cmp, ducndu-m de la tabra Ustijorsk, unde staiona batalionul nostru de geniu, spre satul Kolpino, ca s pun la pot nite bani pe care voiam s-i trimit la Sfntul Munte; dar pe
249

drum s-a repezit drept spre mine un cine turbat i, cnd a ajuns aproape de mine, am spus numai: Doamne, miruiete!", i la aceste cuvinte o putere nevzut a mpins cinele deoparte, ca i cum s-ar fi izbit de ceva i, ocolin-du-m, s-a ndreptat spre Kolpino. Acolo a mucat pe muli i a pricinuit mult ru la oameni i la oi. Din aceast ntmplare am neles ct de aproape este Domnul de omul pctos i ct de repede ascult rugciunea lui.

Intr-o zi, fr vreo nevoie anume am omort o musca i ea, nenorocita, se tara n chinuri pe pmnt; trei zile dup aceea am plns pentru cruzimea mea fa de o fptur a Domnului, i din acea clip mi aduc aminte pururea de aceast ntmplare. La mine n magazie, pe balconul depozitului, erau nite lilieci, i ntr-o zi am vrsat peste ei ap clocotit, i iari am vrsat multe lacrimi pentru aceasta, i de atunci n-am mai fcut ru nici unei fpturi. ntr-o zi, mergnd de la mnstire spre Vechiul Russikon, am vzut pe crare un arpe tiat n buci i fiecare din ele se zbtea nc n convulsii, i am fost cuprins de mil pentru ntreaga zidire, pentru fiecare fptur care sufer i am suspinat mult naintea lui Dumnezeu.

Duhul lui Dumnezeu nva sufletul s iubeasc tot ce-i viu, aa nct el nu vrea s mai vatme nici mcar o frunz verde dintr-un pom i nu mai vrea s striveasc nici o floare a cmpului. Astfel, Duhul lui Dumnezeu ne nva iubirea pentru toate i atunci sufletul sufer mpreun cu fiece fiin, iubete chiar i pe vrjmai i plnge chiar i pentru demoni, pentru c au czut din bine. De aceea, Domnul ne-a poruncit s-i iubim pe vrjmai i Duhul lui Dumnezeu ne d puterea de a-i iubi. i dac suntem neputincioi i nu este n noi iubire, sa rugam fierbinte pe Domnul, pe Preacurata Lui Maic i pe toi sfinii i ntru toate ne va ajuta Domnul, Care ne iubete att
250

de mult; i cnd atinge El sufletul i trupul, totul n noi se schimb i este mare bucurie n suflet, fiindc l cunoate pe Fctorul Su i milostivirea Lui cea neneleas.

Sunt oameni care se leag de vieuitoare i le privesc, le mngie i vorbesc cu ele. Ei au lsat iubirea lui Dumnezeu i, prin aceasta, se pierde n ei i iubirea de frai, pentru care Hristos nsui a murit n mari chinuri. A face aceasta e un lucru lipsit de minte. A hrni animalele i vietile i a nu le bate -~ n aceasta st mila omului fa de ele; dar a te lega de ele, a le iubi, a le privi i a vorbi cu ele acestea le face un suflet lipsit de minte. Sufletul care a cunoscut pe Domnul st pururea naintea Lui cu fric i iubire, i atunci cum mai este cu putin ca el s iubeasc i s vorbeasc cu animalele din ograd, cu pisici i cini? Aceasta nseamn ca omul a uitat porunca lui Hristos de a iubi pe Dumnezeu din toat inima, din tot sufletul i din tot cugetul su" [Mt 22,37]. Fiarele slbatice, animalele din ograd i toate vieuitoarele sunt pmnt, i noi nu trebuie s ne legm mintea de pmnt, ci s iubim cu toat puterea minii pe Domnul, pe Maica Sa Preacurata, Ocrotitoarea noastr i pe sfini, i s-i cinstim; ei se roag pentru noi i se ntristeaz atunci cnd clcm poruncile lui Dumnezeu.

Intr-o zi mi-a venit gndul s cumpr nite pete proaspt. N-aveam la mine banii mei, ci numai pe cei ai mnstirii. A fi putut s cumpr, dar nu voiam s ncalc regula vieii mele. Dar gndul m urmrea ntr-att, nct chiar i n biseric, la liturghie, nu-mi ieea din minte. Am neles atunci c aceasta venea de la vrjmaul i mi-am dat seama prin mila lui Dumnezeu c harul ne ajut s mncm puin, demonii ns ne mping s mncm mult i s ne procurm mncruri cutate.

Trei zile m-a chinuit acest gnd i numai cu anevoie lam alungat prin rugciune i lacrimi. Att de chinuita? este s lupi chiar i mpotriva unui gnd att de mic. Pe cnd eram la metoc mi s-a ntmplat aceasta: mneam pe sturate, dar dup dou ore puteam mnca din nou aceeai cantitate. Am nceput s-mi supraveghez greutatea pe un cntar i ce vd? n trei zile am pus patru kilograme. i am neles c aceasta era o ispit, pentru c noi, monahii, trebuie s ne uscam trupurile, ca n ele s nu mai fie nici o micare care s tulbure rugciunea. Un trup stul e o piedic pentru rugciunea curat i Duhul Sfnt nu vine ntr-un pntece ghiftuit. Pe de alt parte, trebuie postit cu msura, ca trupul s nu slbeasc nainte de vreme i s rmn n stare s-i fac ascultarea. Am cunoscut un frate sub ascultare care se uscase de atta post, dar care a slbit i a murit nainte de vreme. mi aduc aminte c stteam odat la vecernie n biserica Acopermntului Maicii Domnului, i printele N. citear acatistul. Privindu-1 m gndeam: Ieromonahul e gras, nu se poate nchina dect cu anevoie". n secunda aceea am nceput eu nsumi s fac o metanie i cineva mi-a dat nevzut o lovitur peste rinichi; am vrut s strig: inei-1 m!", dar n-am putut din pricina triei durerii. Aa m-a pedepsit cu milostivire Domnul i prin aceasta am neles c nu trebuie s judecm pe nimeni. Intr-o zi, dup rugciune, edeam i m gndeam: Nu vreau s mor". i ziceam: Doamne, Tu vezi inima mea, c' nu vreau s mor. Cnd cineva nu i-a vzut mult vreme rudele, merge cu bucurie la ele, dar pe Tine, Milostive Doamne, sufletul meu Te cunoate i, cu toate acestea, nu vreau s mor". i am primit acest rspuns n inima mea: Aceasta pentru c M iubeti puin". i ntr-adevr, iubesc puin pe Domnul.
252

Povestea printele Lazr un cpitan [n lume]. Un mujic mergea n pdure dup lemne. Obosit de munca, s-a aezat sub un stejar mare s se odihneasc i, privind la crengile stejarului, a vzut o mulime de ghinde mari i s-a gndit ntru sine: ,M fi fost mai bine dac n stejar ar fi fost dovleci". O dat cu acest gnd i-a fixat privirea i deodat a czut o ghind i 1-a lovit tare peste buze. Atunci mujicul a zis: Am greit, Doamne, cu mintea mea, bine ai fcut ca n stejar s creasc ghinde, iar nu dovleci. Dac aceasta ar fi fost un dovleac, m-ar fi omort cu greutatea sa". Astfel, adeseori noi judecm fpturile lui Dumnezeu n loc s ne predm voii lui Dumnezeu. Cine se pred pe sine voii Lui sfinte, acela afl odihn, dar cine i chinuie mintea sa priceap toate, acela e neiscusit n viaa duhovniceasc. Ca s cunoasc voia lui Dumnezeu, trebuie s se supun ei, i atunci Domnul l va povui prin harul Su i viaa i va fi uoar. Chiar daca acel om ar fi bolnav sau nenorocit, va fi bucuros n sufletul lui pentru c e sntos la suflet i la minte i vede cu mintea pe Domnul i l iubete n smerenia duhului, iar din pricina iubirii Lui uit lumea i chiar dac i aduce aminte de ea, iubirea lui Dumnezeu l nva s se roage pentru lume, i aceasta pn la lacrimi. Att de plcut e calea Domnului pentru duhul nostru. Nu de mult a fost un foc la Chilia Sfntul tefan. Monahul acelei chilii era afar cnd cldirea luase foc, dar, vrnd s salveze unele lucruri, s-a repezit nuntru i a ars i el. Dac s-ar fi rugat ns Domnului i ar fi zis: Doamne, a vrea s salvez cutare sau cutare lucru, spune-mi ce s fac?", Domnul i-ar fi zis negreit: Du-te", dac aceasta ar fi fost cu putin, sau Nu te du", dac nu se putea. Att de aproape de noi este Domnul i att de mult ne iubete. n viaa mea am ntrebat de multe ori pe Domnul n ceas de nenorocire i ntotdeauna am primit rspuns.
253

Aceast iubire o nelegem nu cu mintea noastr, ci prin milostivirea lui Dumnezeu de la harul Duhului Sfnt. Poate cineva va spune: Aa ceva se ntmpl numai cu sfinii", dar eu spun c Domnul iubete i pe cel pctos i-i d mila Sa; numai s se ntoarc sufletul de la pcat i Domnul l primete cu mare bucurie n braele Sale i-1 duce la Tatl, i atunci se bucur de el tot cerul. Pe 14 septembrie 1932 a avut loc la Muntele Athos un puternic cutremur de pmnt . El s-a produs n timpul nopii, la ceasul al patrulea [din noapte], n timpul privegherii praznicului nlrii Sfintei Cruci. M gseam n stran alturi de printele egumen, iar acesta sttea chiar lng locul unde spovedea. O crmida s-a desprins din tavan i a czut n acest loc mpreun cu mult moloz. La nceput am fost puin nfricoat, dar repede m-am linitit i am zis egumenului: Iat c Domnul Cel Milostiv vrea ca noi s ne pocim". i m-am uitat la ceilali monahi aflai n biseric i puini se temeau; ase oameni au ieit din biseric, dar ceilali au rmas la locul lor, iar privegherea a continuat dup rnduial la fel de linitit, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. i m-am gndit: Ct de mare este harul Duhului Sfnt n monahi!" Pentru c avusese loc un puternic cutremur de pmnt, ntreag uriaa cldire a mnstirii se zdruncina, tencuiala cdea, candelabrele, candelele i lumnrile se legnau, clopotele din clopotni ncepuser s sune i nsui marele clopot s-a auzit sunnd i el o dat din cauza puterii nprasnice a zdruncinturilor, iar ei stteau linitii. i m-am gndit iari: Sufletul care a cunoscut pe Domnul nu se teme de nimic, afar de pcat, i ndeosebi de pcatul mndriei. El tie c Domnul ne iubete, iar dac El ne iubete, de ce s ne temem? Domnul Cel Milostiv ne-a trimis prin aceasta povaa: Copiii mei, pocii-v i trii n iubire, fii asculttori i nfrnai, nvai de la Mine smerenia i blndeea i vei afla odihn sufletelor voastre [Mt 11, 28]".
254

Intr-o zi m-am dus la mnstirea srbeasc Hilandar. Mi s-a alturat printele Nikolai, de la arhondaricul schitului nostru al Tebaidei. Mergeam noaptea printr-o pdure verde; drumul era plcut, asemenea i conversaia. Vorbeam despre iubirea de aproapele i printele Nikolai mi-a povestit o ntmplare remarcabil. n sudul Rusiei, n mprejurimile Rostovului, lucra o echip de douzeci de oameni. Unul din ei, pe numele lui Andrei, avea un caracter i o purtare rea, astfel c era greu de trit mpreun cu el. Un altul, cel mai tnr dintre toi, era un om foarte bun; iubea pe Dumnezeu i pzea poruncile Domnului; numele lui era Nikolai. Cum Andrei fcuse multe rele i tot felul de neplceri tovarilor lui, acetia s-au hotrt s-1 omoare, dar tnrul Nikolai n-a fost de acord cu aceast frdelege i i-a ndemnat ca n nici un caz s nu ucid. Muncitorii echipei nu l-au ascultat pe Nikolai i l-au ucis pe Andrei. Crima a fost descoperit. Afacerea a ajuns la poliie. Atunci Nikolai, vznd nenorocirea lor, le-a zis: Voi toi avei soie i copii, eu ns sunt fecior i singur. Spunei c eu l-am omort, i eu voi spune acelai lucru. Mie nu-mi este greu s merg la ocn i, oricum, m voi duce acolo fiind singur. Dar daca v condamn pe voi, ct lume va suferi!" La nceput muncitorii n-au rspuns nimic, cci se ruinau de Nikolai care-i ndemnase sa nu ucid, dar pn la urm acesta a reuit totui s-i conving i s-au neles s spun c Nikolai a omort. Au venit la locul faptei procurorul, judectorul de instrucie i jandarmii, i au nceput ancheta: Cine a omort?" Nikolai spune: Eu am omort". Au fost interogai i ceilali; acetia au spus i ei c Nikolai era fptaul. Nikolai avea o faa blnd i un caracter smerit i vorbea linitit i tihnit. Judectorul de instrucie a fcut interogatorii foarte lungi, cci nu se putea convinge c un om att de blnd i panic era un uciga. Dar afacerea i-a urmat cursul ei i a fost naintat tribunalului. i la tribunal toi s-au minunat cum a putut omor un om att de smerit i linitit, i nici un judector n-a vrut s-1 cread, dei Nikolai susinea sus i tare c el a ucis. Mult vreme jude255

ctorii n-au putut da o sentin. Nimeni nu voia s semne ze condamnarea lui. Att Nikolai, ct i toi ceilali au fost interogai din nou pentru a elucida misterul i au fost coi>i jurai s spun adevrul. n cele din urm, Nikolai, acuza tul nevinovat, a declarat c, dac adevratul vinovat nu va fi pedepsit, va spune adevrul. n timpul anchetei, a ieit la iveal c Andrei era un om ru, astfel c toi, procurorul i judectorul, au fost de acord s claseze afacerea dac li se va face cunoscut adevrul. i atunci, nu Nikolai, ci cei lali au povestit cum se petrecuser lucrurile i cum, Nikolai hotrse s ia totul asupra lui, ca s-i salveze de* pedeaps. Judecata a fost suspendat i s-a spus c criraa Iui Nikolai n-a fost stabilit, iar unul din judectori a spusi Andrei a fost un om ru i dup fapt i rsplat, dar acetia sunt oameni buni: s triasc n pace". , Din aceast ntmplare se poate vedea ce putere are iu birea de aproapele. In inima tnrului Nikoai era haruj lui Dumnezeu i el se oglindea pe faa lui i lucra asupra tuturor celorlali.
T

256

Printele Ioan din Krontadt


Pe printele Ioan l-am vzut n Krontadt. Slujea Sfnta Liturghie. Am fost izbit de puterea rugciunii lui i pnj astzi, dei s-au scurs aproape patruzeci de ani de atunci, n-am mai vzut pe nimeni slujind ca el. Norodul l iube, i toi stteau cu frica lui Dumnezeu. i nu e de mirare: Duhul Sfnt atrage la Sine inima oamenilor. Vedem din, Evanghelii cte mulimi veneau dup Domnul. Cuvntt}, Domnului i atrgea pe oameni, pentru c era rostit prin; Duhul Sfnt i de aceea el era dulce i plcut sufletului. Cnd Luca i Cleopa mergeau spre Emaus i pe drum s-a apropiat de ei Domnul i le-a vorbit, inimile lor crau> aprinse de iubire pentru Dumnezeu [Le 24, 32].

i printele Ioan avea n el din belug pe Duhul Sfif Care aprindea sufletul lui s iubeasc pe Dumnezeu,. K

acelai Duh lucra prin el asupra oamenilor. Am vzut ct norod nvlea dup el, ca la un foc, pentru a-i primi binecuvntarea, iar dup ce o primeau, se bucurau pentru c Duhul Sfnt este plcut i d sufletului pace i desftare. Unii gndesc ru despre printele Ioan i prin aceasta ntristeaz pe Duhul Sfnt Care via ntru el i viaz ntru el i dup moarte. Ei spun c era bogat i se mbrca bine. Dar ei nu tiu c bogia nu duneaz celui ntru care viaz Duhul Sfnt, pentru c sufletul acesta e cu totul n Dumnezeu i este preschimbat de Dumnezeu i uit de bogie i haine. Fericii oamenii care l iubesc pe printele Ioan, pentru c el se va ruga pentru noi. Iubirea lui pentru Dumnezeu este fierbinte; el ns ui era cu totul ntr-o iubire aprins. O, mare printe Ioane, tu eti rugtorul nostru! Mulumesc lui Dumnezeu c te-am vzut i-i mulumesc i ie, bunule i sfntule pstor, cci prin rugciunile tale am lsat lumea i am sosit la Sfntul Munte al Athosului, unde am vzut mare mil de la Dumnezeu. i acum scriu cu bucurie, c Domnul mi-a dat s neleg viaa i nevoina acestui bun pstor. E o mare nevoina [ascez] s trieti cu o femeie tnr i s nu te atingi de ea. Pot aceasta numai cei ce poart n ei n chip simit pe Duhul Sfnt. El este dulce i biruie iubirea unei soii drgue. Muli sfini se temeau de apropierea femeilor, dar printele Ioan, dei era nconjurat de femei, avea pe Duhul Sfnt, a Crui dulcea covrete iubirea trupeasc. Mai adaug i aceasta: era att de smerit, c nu pierdea harul Duhului Sfnt, i de aceea l iubea att de mult norodul, iar el ducea minile oamenilor spre Dumnezeu. Vezi n el puterea Duhului Sfnt? Cnd citeti cartea sa Viaa mea n Hristos, sufletul simte n cuvintele lui puterea harului lui Dumnezeu. Tu zici: Eu ns o citesc i o gsesc fr gust". Dar te ntreb: Oare aceasta nu este pentru c eti mndru?" Iar harul nu se atinge de inima omului mndru.
257

Printe Ioane, acum viezi n cer i vezi pe Domnul, pe Care sufletul tu l iubea nc de pe pmnt. Te rugm: Roag-te pentru noi, ca i noi s iubim pe Domnul i sa aducem roade de pocin care bucur pe Domnul. Bunule i sfntule pstor, ca un vultur ce zboar n nlimi te-ai ridicat deasupra marii Rusii i din aceast nlime la care te-a suit Duhul Sfnt Care viaz ntru tine, ai vzut nevoile norodului tu. Prin puterea Duhului Sfnt ai atras norodul spre Dumnezeu, iar oamenii, auzind din gura ta cuvntul lui Dumnezeu, suspinau i aduceau pocin fierbinte. O, mare i bunule pstor, dei cu trupul ai murit, dar cu duhul eti mpreun cu noi i, stnd naintea lui Dumnezeu, ne vezi n Duhul Sfnt din cer. Iar noi cu smerenie te cinstim pe tine.

Printele Stratonik
De dou ori a vizitat Sfntul Munte un pustnic din Munii Caucaz printele Stratonik. Era de neam din gubernia Harkov; n lume fusese trgove i avea un magazin; a avut i copii. Dar sufletul lui s-a aprins de focul unei mari pocine i, lsndu-i familia i averile, s-a retras n Caucaz. Era un brbat minunat. La vederea lui sufletul era cuprins de un freamt. Ochii lui erau n permanen inundai de lacrimi, iar cnd ncepea s vorbeasc despre Dumnezeu, vorbea cu mare simire i cu o nfiare smerit, i toi cei ce-1 ascultau primeau bucurie i mngiere. Cuvntul Iui era puternic, ptruns de frica lui Dumnezeu i iubire; era, ntr-adevr, ca un vultur printre prini. n contact cu el, sufletele oamenilor se preschimbau i, vzndu-i viaa sfnt, se smereau. Prin cuvntul lui clea sufletele i pe muli i-a ridicat din cdere. Ascultndu-1, sufletul uita de pmnt i se ntorcea cu nflcrare spre Dumnezeu. Statura lui era puin peste cea mijlocie, avea o fa plcut, prul nchis la culoare; plcea la toat lumea. Nevoi258

torii din Caucaz l cinsteau, i el era vrednic de aceast cinstire. mplinea nevoine f ascetice] grele: ndura cldura i frigul, iarna mergea descul suferind din dragoste de Dumnezeu i niciodat n-a avut pe buze vreun murmur mpotriva lui Dumnezeu, ci sufletul su era predat n ntregime voii lui Dumnezeu i purta toate suferinele cu bucurie. Propovduia o pocin fierbinte i pe muli i-a ridicat dintr-o adnc descurajare la nevoine pline de rvn. n cuvintele lui se simea limpede harul lui Dumnezeu, i el rentea minile oamenilor dezlipindu-le de pmnt. ntr-o zi, nevoitorii din Caucaz l-au dus la un demonizat, i cnd 1-a vzut, din multa iubire, printele Stratonik a plns i a zis: Nenorocit fptur a lui Dumnezeu, ct eti de chinuit de demon!" i a fcut asupra lui semnul crucii cu aceste cuvinte: Domnul Iisus Hristos s te tmduiasc!" i bolnavul s-a vindecat n clipa aceea. Att de mare era puterea credinei i rugciunea acestui brbat. Unde eti acum, dragul nostru printe Stratonik, care iubeai att de minunat plnsul? Vino la noi i-i vom zidi o chilie pe un munte nalt, vom privi la sfnta ta via i pe msura puterilor noastre vom imita marile tale nevoine [ascetice]. Vremea lacrimilor tale a trecut, printe. Acum auzi n ceruri cntrile heruvimilor i vezi slava Domnului, pe Care sufletul tu l iubea pe pmnt i, avntndu-te spre EI, se preda plnsului pocinei. Domnul iubete pe om i i-a dat acest plns, ca sufletul su s se spele n apa aceasta i s poat vedea curat pe Domnul n duh de iubire i n fric plina de cucernicie. Printele Stratonik mai zicea c va veni o vreme cnd monahii se vor mntui n haine lumeti. Din toate puterile i pn la sfritul vieii trebuie pstrat rvna de la nceput, cci muli au pierdut-o i n-au mai gsit-o. Pentru aceasta trebuie s ne aducem aminte nencetat de moarte; i dac sufletul este gata de moarte, chiar i numai n parte, el nu se mai teme, vine la smere259

nie i pocin, uit tot ce e lumesc, i pzete mintea nemprtiat i se roag din toat inima. Cine i aduce aminte de moarte nu mai este nelat de lume, iubete pe aproapele, ba chiar i pe vrjmai, este asculttor i nfrnat; prin aceasta i pstreaz n suflet pacea i vine n el harul Sfntului Duh. Iar cnd cunoti pe Dumnezeu prin Duhul Sfnt, atunci sufletul tu se va desfta de Domnul i-L vei iubi, i vei aduce aminte totdeauna de dulceaa Duhului Sfnt, i aceasta este cu adevrat o hrana cereasc. Am vorbit mult despre toate acestea cu marele nevoitor care a fost printele Stratonik. El mi -a povestit c n Caucaz ntlnise apte brbai care gustaser harul Sfntului Duh, dar unii dintre ei nu cunoteau calea Domnului, nu tiau cum povuiete Domnul sufletele i de aceea au slbit mai apoi. Despre aceasta se vorbete n Scriptur i la Sfinii Prini, dar trebuie s trieti mult ca s cu noti toate acestea din experien. La nceput, cnd omul vine s lucreze pentru Domnul, Domnul d sufletului harul Su i o rvn puternic pentru bine, i totul pentru el este atunci uor i plcut; iar cnd sufletul vede n el aceasta, atunci, n lipsa lui de experien, i spune: Voi avea toat viaa aceast rvn". i prin aceasta se nal mai presus de cei ce triesc n nepsare i ncepe s-i judece; i aa pierde harul care I-a ajutat s mplineasc poruncile lui Dumnezeu. i sufletul nu nelege cum s-a ntmplat aceasta totul mergea att de bine, dar acum totul e att de chinuitor i nu mai vrefc s se roage. Dar nu trebuie s se nfricoeze: este Domnul Care povuiete cu milostivire sufletul. De ndat ce se nal mai presus de fratele su, chiar n acel minut sufletului i vine un gnd ru care nu-i place lui Dumnezeu, i dac sufletul se smerete, harul nu-1 prsete, dar dac nu se smerete, se ivete o mica ispit, ca sufletul sa se smereasc. Dac iari nu se smerete, atunci ncepe lupta curviei. Dac tot nu se smerete, atunci cade ntr-un pcat oarecare. i dac nici atunci nu se smerete, atunci vine 6 mare ispit i el va svri un pcat mare. i aa ispita se
260

va face tot mai puternic, pn ce sufletul se va smeri; atunci ispita se duce i, dac se smerete mult, vine strpungerea inimii i pacea i tot rul piere. Astfel, tot rzboiul se duce pentru smerenie. Mndria a pricinuit cderea vrjmailor i ei ne-au tras n adnc i pe noi. Vrjmaii ne laud, i dac sufletul primete lauda, harul se retrage de la el pn ce se pociete. Astfel, toat viaa nva sufletul smerenia lui Hristos i, pn ce nu va avea smerenia, va fi ntotdeauna chinuit de gnduri rele. Dar sufletul smerit gsete odihna i pacea de care vorbete Domnul [/n 14, 27]. Postul i nfrnarea, privegherea i linitirea [isihia] i celelalte nevoine [ascetice] ne ajut, dar puterea de cpetenie st n smerenie. Mria Egipteanca i-a uscat trupul prin post ntr-un singur an, pentru ca nu avea nimic de mncare, dar cu gndurile a trebuit s lupte timp de aptesprezece ani. Smerenia nu se nva dintr-o dat. De aceea a zis Domnul: nvai de la Mine smerenia i blndeea" [Mt 11,29]. Ca s nvei ai nevoie de timp. Unii au mbtrnit n nevoine i totui n-au nvat smerenia i nu pot nelege de ce nu le merge bine, de ce n-au pace i sufletul lor e mhnit i abtut.
BDOi

A venit la mine printele T. un pustnic. tiind c acest btrn" [stare"] era un mare nevoitor [ascet], credeam c-i place s vorbeasc despre Dumnezeu. Am avut o lung convorbire cu el, dup care l-am rugat s spun un cuvnt sufletului meu, ca sa-i ndrepte greelile. A tcut puin, apoi mi-a zis: n tine se vede mndrie... De ce vorbeti att de mult despre Dumnezeu? Sfinii i ascundeau dragostea de Dumnezeu n sufletul lor, n schimb vorbeau bucuros despre plns." Printe T., tu ai smerit sufletul meu care iubete pe Ziditorul.
261

Sufletul meu iubete pe Domnul i cum voi ascunde acest foc care s-a aprins n sufletul meu? Cum voi ascunde mila Domnului, Care a rpit sufletul meu? Cum voi uita mila Domnului, prin care sufletul meu a cunoscut pe Domnul? Cum voi putea s nu vorbesc despre Dumnezeu, dac sufletul meu a fost nrobit de El? Cum voi tcea despre Dumnezeu, cnd duhul meu arde ziua i noaptea din iubire pentru El? Fi-voi atunci un potrivnic al lacrimilor? Pentru ce, printe, ai zis sufletului meu: De ce vorbeti att de mult despre Dumnezeu?" Dar sufletul meu l iubete i cum s ascund dragostea Domnului pentru mine? Sunt vrednic de chinurile venice, dar El m-a iertat i mi-a dat harul Su, care nu poate rmne ascuns n suflet. Nu tii oare c te iubesc i c am nceput s vorbesc de Dumnezeu gndindu-m c i sufletul tu l iubete pe Dumnezeu i c e aprins de iubirea lui Dumnezeu? Dar ce s spun sufletului meu? Ascunde n tine cuvintele Domnului? Dar toate cerurile cunosc aceasta i voi fi ntrebat: De ce ai ascuns mila Domnului i n-ai vorbit de ea oamenilor, ca toi s-L iubeasc pe Dumnezeu i s-i gseasc odihna n El? Dar Stpnul ne cheam cu milostivire pe toi: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi" [Mt 11, 28]. Sufletul meu cunoate aceast odihn n Dumnezeu i de aceea, iubind pe Dumnezeu i pe fraii mei, vorbesc despre milostivirea lui Dumnezeu. Gndeam c sufletul tu se veselete, ca i al meu, de Domnul, dar tu ai smerit sufletul meu spunnd: De ce vorbeti att de mult despre Dumnezeu?". Dar spun adevrul, c Domnul nostru e milostiv i iart oamenilor pcatele lor. Astfel ns voi porunci buzelor mele tcere i voi cnta cntare lui Dumnezeu n suflet, ca Domnul nostru s se ve-<
262

seleasc, pentru c nemrginit este dragostea Lui pentru noi i i-a vrsat sngele Su i ni L-a dat pe Duhul Sfnt.

Printele Kassian spunea c toi ereticii vor pieri. Nu tiu aceasta, dar cred numai n Biserica Ortodox: n Ea este bucuria mntuirii ntru smerenia lui Hristos. Ii mulumesc, Domnul meu i Ziditorul meu, c ai smerit cu milostivire sufletul meu i mi-ai descoperit calea pe care au mers sfinii Ti. Tu iubeti pe cei ce plng, i pe calea plnsului au venit la Tine sfinii Ti. Tu iubeti pe cei smerii i prin harul Tu i nvei iubirea i smerenia de care se tem vrjmaii notri, demonii. Tu Te bucuri, Doamne, de sufletul smerit; d-mi s vin la Tine pe calea sfinilor Ti, calea plnsului smerit, pe care mi-ai artat-o.
#003

Era la noi n mnstire un frate care czuse dintr -un pom la strnsul mslinelor i nu mai putea merge pe picioarele lui. Pe cnd era la infirmerie n corpul de cldiri al bisericii Schimbrii la Fa, monahul care era alturi de el, n patul vecin, a murit. Infirmierul a nceput sa pregteasc trupul mortului pentru ngropciune i i-a cerut fratelui s-i in o clip acul. Bolnavul i-a rspuns: De ce-mi tulburi odihna?" Dar dup acest cuvnt sufletul su i-a pierdut pacea, i atunci a chemat pe duhovnic i i-a mrturisit pcatul neascultrii sale. Cel nelept nelege de ce sufletul fratelui i-a pierdut pacea, dar cel nenelept spune c sunt fleacuri.

La 1 iulie 1932 am primit vizita printelui Pantelimon de la Vechiul Russikon. L-am ntrebat cum i merge, i el cu o fa bucuroas mi-a rspuns: Sunt foarte bucuros.
263

De ce te bucuri?, l-am ntrebat. Toi fraii m iubesc. i de ce te iubesc? Ascult de toat lumea, a spus el, oricine ar fi i ori unde a fi trimis a zis el. i m-am gndit: Uoar este calea care duce n mpria cerurilor. Acesta i-a gsit odihna prin ascultarea pe care o face pentru Dumnezeu, i de aceea i este bine sufletului su."

Printele ieromonah I. mi-a povestit c la noi, la Krumitza, un monah trgea s moar, dar nu putea muri. I s-a spus: Nu i-ai mrturisit pcatele i de aceea nu poi muri". El a rspuns: M-am mrturisit de dou ori, dar cred c pcatele mele nu-mi sunt iertate i a vrea s m spovedesc egumenului Makari". S-a fcut dup dorina sa: egumenul Makari a venit din mnstire i 1-a spovedit pe schimonah, i atunci acesta s-a sfrit n pace i odihn. Printele ieromonah I. m-a ntrebat de ce s-a ntmplat aceasta i i-am rspuns c, dei se mrturisise, el nu credea c pcatele lui i-au fost iertate, ba chiar c trebuia s fie aa dup starea lui duhovniceasc, adic dup necredina lui. Noi ns trebuie s avem credina tare c n Biserica noastr toate au fost aezate de Duhul Sfnt i atunci, dup credina lui, omul primete harul de la Domnul.

Din copilrie sufletul lui iubea pe Dumnezeu, i el, vznd cu duhul pe Domnul, n-a ntristat niciodat pe nimeni i de aceea Domnul 1-a ferit de pcate. Pentru astfel de oameni, cred, ine Domnul lumea, pentru c sunt att de dragi lui Dumnezeu, i Dumnezeu ascult pururea pe robii Si cei smerii i nou tuturor ne merge bine pentru rugciunile lor. i mulumesc, Doamne, c mi-ai fcut cunoscut pe robul Tu. i ci sfini nu sunt pe care nu-i putem cunoate, dar sufletul simte apropierea sfinilor i se preschimb n smerenia Duhului lui Hristos. n sfini viaz Duhul lui Dumnezeu, i sufletul simte venirea Lui. Doamne, f ca toi oamenii s fie asemenea acestui tnr monah. Lumea ntreag ar strluci atunci de slav, pentru c harul lui Dumnezeu ar prisosi n lume. Duhul Sfnt d sufletului s cunoasc iubirea lui Dumnezeu i dragostea de oameni. Duhul Sfnt nva sufletul blndeea i smerenia, i n Dumnezeu el i gsete odihna i uit toate amrciunile acestei lumi, pentru c l mngie Duhul Sfnt. Sufletele sfinilor gust Duhul Sfnt nc de pe pmnt. Aceasta e mpria lui Dumnezeu" care este nuntrul nostru", dup cum spune Domnul [Le 17, 21].

Un monah tnr
Ii mulumesc, Doamne, c ai trimis azi la mine pe robul Tu, un tnr monah, al crui nume l ascund ca s nu cad din pricina slavei dearte i viaa lui sfnt s se iroseasc. Vorbeam mpreun despre iubire i acest tnr monah mi-a spus c n cei treizeci de ani ai vieii sale nu ntristase pe nimeni. L-am privit i sufletul meu s-a smerit pn n rn naintea lui.
264

Astzi am vorbit cu printele... despre nobleea [boieria] sufletului. El este ntr-adevr nobil, pentru c a primit nobleea de la Domnul nsui, Care i-a dat-o pentru ca o iubea. i noi trebuie s o pstrm; dar s pstrm nainte de toate acea noblee pe care o d sufletului Domnul. Cnd, dup nviere, Domnul S-a artat ucenicilor Lui i a nceput s vorbeasc cu Petru, nu i-a fcut nici un repro, ci 1-a ntrebat cu mrinimie: M iubeti tu pe Mine?" [In 21, 15]. Acest cuvnt blnd de iubire printeasc al Domnului ne nva s facem la fel cu oamenii, cnd cineva ne supr. n aceasta st nobleea [boieria] lui Hristos, i ea e de neneles pentru om i se face cunoscut numai prin Duhul Sfnt.
265

Slav Domnului i milostivirii Lui c ne povuiete prin Duhul Sfnt, altfel n-am ti cum este Domnul nostru.

Vulturul i cocoul
Un vultur zbura n nlimi, se desfta de frumuseea lumii i gndea n sinea lui: Trec n zbor peste deprtri ntinse: peste vi i muni, mri i ruri, cmpii i pduri; vd mulime de fiare i psri; vd orae i sate i cum triesc oamenii. Dar cocoul de la ar nu cunoate nimic n afara ogrzii n care triete i nu vede dect civa oameni i cteva dobitoace. Voi zbura la el i-i voi povesti despre viaa lumii". i vulturul a venit s se aeze pe acoperiul gospodriei i a vzut ct de ano i de vesel se plimba cocoul n mijlocul ginilor lui i s-a gndit: nseamn c e mulu-* mit cu soarta lui; dar, cu toate astea, i voi povesti cele ce cunosc". i vulturul a nceput s-i vorbeasc cocoului despre frumuseea i bogia lumii. La nceput cocoul 1-a ascultat cu atenie, dar nu nelegea nimic. Vznd c nu nelege nimic, vulturul s-a mhnit i i-a fost greu s mai vorbeasc cu cocoul. La rndul lui, cocoul, nenelegnd ceea ce-i povestea vulturul, se plictisea i-i era greu s-1 asculte. i fiecare a rmas mulumit de soarta lui. Aa se ntmpl atunci cnd un om nvat vorbete cu unul nenvat i, nc i mai mult, atunci cnd un om duhovnicesc vorbete cu unul neduhovnicesc. Omul duhovnicesc este asemenea vulturului, dar cel neduhovnicesc este asemenea cocoului. Mintea omului duhovnicesc cuget ziua i noaptea Ia legea Domnului [Ps 1, 2] i se nal prin rugciune spre Dumnezeu, dar mintea celui neduhovnicesc e lipit de pmnt sau e bntuit de gnduri. Sufletul celui duhovnicesc se desfteaz de pace, dar sufletul celui neduhovnicesc st gol i mprtiat. Omul duhovnicesc zboar ca vulturul spre nlimi, simte cu sufle266

tul pe Dumnezeu i vede lumea ntreag, chiar dac s-ar ruga n ntunericul nopii; dar omul ne -duhovnicesc se bucur sau de slava deart, sau de bogii, sau caut desftrile trupeti. i atunci cnd un om duhovnicesc se ntlnete cu unul neduhovnicesc, legtura amndurora e lucru plictisitor i anevoios.

Convorbiri cu nite copii*


Nite copii drgui alergau prin lunc, culegeau flori, cntau i se bucurau, pentru c n ei slluia harul lui Dumnezeu. Dar iat c au vzut un monah i i-au spus: Privete! Domnul a mpodobit cerul cu stele i p mntul cu ruri i grdini; vulturi zboar n nlimi de asupra norilor i se desfat cu frumuseea naturii, psrile cnt vesele n dumbrvi i n poieni, dar tu, monahule, ezi n chilie i nu vezi toat frumuseea lui Dumnezeu. ezi i plngi. De ce plngi n mica ta chilie cnd soarele strlucete i lumineaz toat lumea n frumusee i pre tutindeni e bucurie pe pmnt? Aa au ntrebat nite copii pe un monah, iar el le-a rspuns: Copii, voi nu nelegei plnsul meu. Sufletul meu plnge pentru voi, c nu-L cunoatei pe Domnul Care a fcut toat aceast frumusee. Sufletul meu l cunoate i a vrea ca i voi sa cunoatei aceasta i de aceea sunt trist i m rog lui Dumnezeu pentru voi, pentru ca i voi s-L cunoatei pe Domnul prin Duhul Sfnt. Ce nseamn a cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt? E cu neputin, copii, a-L cunoate pe Domnul cu mintea. Dar citii dumnezeietile Scripturi, n care viaz
* n timpul rzboiului ruso-japonez din 1904-1905, Siluan a fost rechemat n Rusia. Plecat dela Athos pe 30 decembrie 1904, el s-a ntors aici pe 16 octombrie 1905. n acest rstimp, n ateptarea rezolvrii situaiei sale militare, a rmas acas, n satul natal ovsk, la marginea cruia i-a construit o mic chilie. Din aceast perioad dateaz convorbirile cu copiii relatate n aceste nsemnri [n.tr.]. 267

harul care v va ndulci, i aa vei cunoate pe Domnul i-i vei fi robi Lui cu bucurie, ziua i noaptea. Cnd ns ] cunoatei pe Domnul, atunci v prsete dorina de a v mai uita la aceast lume, iar sufletul se va strdui s vad slava Domnului n ceruri. Dar nou ne plac florile i s hoinrim i s ne veselim. V place s hoinrii prin poieni i s culegei flori, v place s cntai i s ascultai cntecele psrilor, dar n cer sunt lucruri mai frumoase dect toate acestea: e raiul, unde viaz Domnul mpreun cu ngerii i cu sfinii. i acolo este veselie i se cnt cntri, dar mai frumoase, i cnd sufletul ascult aceste cntri nu le mai poate uita niciodat i nu-I mai atrag cntecele pmnteti. Dar nou ne place s cntm. Cntai, copii, Domnului prin Duhul Sfnt; cntai n smerenie i iubire. Dar tu de ce plngi? Nu nelegem. Plng pentru voi, copilai. M uit la voi, mi-e mil de voi i rog pe Domnul s v pzeasc ca s cunoatei pe Fctorul i Domnul vostru. M uit la voi i voi semnai cu Copilul Hristos, i vreau ca voi s nu pierdei harul lui Dumnezeu i s nu v asemnai, cnd v mniai, vrj maului, pentru gndurile cele rele. Vreau ca voi s fii totdeauna asemenea Fiului Preacuratei Maicii lui Dumne zeu. Aceasta v-o dorete sufletul meu. Pentru aceasta m rog. Mi-e mil de toi copiii de pe pmnt i de aceea plng pentru toi copiii nevinovai i orfani. Plng, copii, pentru lume i jelesc pentru tot norodul lui Dumnezeu. Doamne, trimite mila Ta peste copiii pmntului pe care i iubeti i d-le s Te cunoasc prin Duhul Sfnt i s nvee s Te slveasc. Cu lacrimi Te rog, ascult rugciunea mea i d tuturor s cunoasc slava Ta prin Duhul Sfnt.

Copii, iubii-L pe Dumnezeu, cum l iubesc ngerii n ceruri. Noi nu L-am vzut niciodat pe Dumnezeu, cum pu tem s-L iubim? Copilaii mei iubii, credei totdeauna despre Dum nezeu c v iubete i v d viaa pentru ca s vieuii ve nic mpreun cu El i s v ndulcii [desftai] de iubirea Lui. Cum putem ti noi c Dumnezeu ne iubete? Dup roade, copilai, se cunosc iubirile: cnd sun tem n iubirea lui Dumnezeu, am biruit pcatul, i n su flet e odihn i veselie i vrem s ne aducem aminte de Dumnezeu n toat vremea, vrem s ne rugm i n suflet sunt gnduri bune. Cum s tim ce fel de gnduri viaz n noi, i care din ele sunt bune i care sunt rele? Ca s deosebii gndurile bune de cele rele, trebuie s inei mintea voastr curat n Dumnezeu. Nu nelegem, cum putem s ne inem mintea n Dumnezeu, cnd nu L-am vzut pe Dumnezeu i nu L-am cunoscut, i ce nseamn: minte curat? Copilai, voi s v gndii c Dumnezeu v vede, chiar dac voi nu-L vedei. Aa vei umbla totdeauna naintea feei Domnului. Chiar dac aceasta e o iubire mic, dar dac pzii cuvntul meu, ea v va duce la o mai mare iu bire, i atunci, prin Duhul Sfnt, vei cunoate toi ceea ce v spun i n ceasul acesta nu nelegei.

268

269

20

Gnduri, sfaturi i observaii ascetice

pea sa se scufunde n valuri. Aa i sufletul, cnd se ndoiete, ncepe s se scufunde n gndurile cele rele. Doamne, d-ne credin neclintit n Tine prin Duhul Sfnt!" Cnd cel cruia nu i s -a dat s nvee pe alii nva totui, el ntristeaz pe marele Dumnezeu.

Gndurile mele m-au frmntat ani ndelungai, dar mila Domnului a fost cu mine fr sfrit. i dac Domnul nu m-ar fi povuit ca un Bun Pstor cu harul Su, vrjmaii m-ar fi nghiit. Scriu despre mila Domnului i mi este uor s scriu, fiindc sufletul meu cunoate pe Domnul prin Duhul Sfnt i tie ct de mult l iubete El pe om. Dup mulimea iubirii i blndeii Lui, El nu-i aduce aminte de pcatele noastre. Duhul meu dorete nesturat cnd s se roage, cnd s scrie sau s vorbeasc despre Dumnezeu, dar sufletul meu nu vrea s aud nimic din cele ale lumii.

Sunt oameni, i chiar oameni mari, care atunci cnd se ivete o nedumerire, nu se ntorc spre Domnul; or atunci trebuie s spun deschis: Doamne, sunt un om pctos i nu neleg ce trebuie s fac, dar Tu, Milostive, lumineazmi nelegerea cum i ce trebuie s fac!" Domnul Cel Milostiv nu vrea ca sufletul nostru s se cufunde n zpceala care vine de la vrjmaul i ne insufl ce trebuie sa facem i ce nu trebuie s facem.

Cnd tim multe, s mulumim Domnului pentru cunoaterea dat. Dar numai cunoaterea singur nu e de ajuns; trebuie s fie n suflet i roadele Duhului [Ga 5, 22] sau mcar un grunte mic care la vremea lui sa creasc i s aduc road mult [In 12, 24].

Dac vorbeti sau scrii despre Dumnezeu, roag-te i cere de la Domnul s te ajute i s-i lumineze nelegerea, i Domnul te va ajuta i povui. Dac este n tine o nedumerire, nchin-te de trei ori pn la pmnt i zi: Milostive Doamne, Tu vezi c sufletul meu e n nedumerire i mi-e fric s nu greesc. Lumineaz-mi nelegerea, Doamne". i Domnul te va lumina negreit, cci El este foarte aproape de noi. Dar dac te ndoieti, nu vei primi ceea ce ceri. Aa a zis Domnul lui Petru: Pentru ce te-ai ndoit, puin credinciosue?" [Mt 14, 31] atunci cnd acesta nce270

Scriu i mi este uor s scriu, pentru c sufletul meu cunoate pe Domnul. Dar e mai bine s te rogi fr mprtiere, pentru c rugciunea e mai de pre dect orice. Dar sufletul n-are putere s se roage necontenit cu aceeai aprindere, i de aceea trebuie s i se dea rgaz de odihn de la osteneala rugciunii; atunci putem citi, sau cugeta, sau scrie despre Dumnezeu dup cum ne insufl Domnul.
271

Bun lucru este a cugeta la legea Domnului ziua i noaptea. Prin aceasta sufletul i gsete odihna n Dumnezeu i Domnul mbrieaz tot sufletul, i atunci pentru el nu mai e nimic altceva afar de Dumnezeu. Cnd sufletul este n Dumnezeu, el uit cu totul lumea i atunci sufletul vede pe Dumnezeu. Alteori ns, Domnul mic prin harul Su sufletul s se roage pentru toat lumea, i uneori chiar i pentru un singur om. Cnd i cum vrea Domnul. Dar ca s vedem tainele lui Dumnezeu, trebuie s cerem necontenit de la Domnul s ne dea duh smerit, i atunci le vom cunoate prin Duhul Sfnt.

Domnul i alege rugtori pentru ntreaga lume. Nevoitorului [ascetului] Parfeni din Kiev [secolul XIX], care dorea s tie ce este schima cea mare" a monahilor, Maica Domnului i-a spus: Schimnicul e un rugtor pentru ntreaga lume".
SOGS

Cunoate c atunci cnd o nenorocire lovete un norod i sufletul tu plnge pentru el naintea lui Dumnezeu, Dumnezeu se va milostivi de el. Pentru aceasta, Duhul Sfnt se atinge de suflet i i d rugciune pentru oameni, ca ei s fie miluii. Aa iubete Domnul Cel Milostiv zidirea Sa. Poate va spune cineva: Cum s m rog pentru lumea ntreag, cnd nu m pot ruga nici pentru mine nsumi?" Dar aa vorbete cine n-a neles c Domnul ascult rugj cuinile noastre i ia aminte la ele. Roag-te simplu, ca un copil, i Domnul va asculta rugciunea ta, pentru ca Domnul nostru este un Printe att de milostiv c noi nu putem s nelegem sau s ne nchipuim aceasta, i numai Duhul Sfnt ne descoper marea Lui iubire.

Domnul vrea s-i mntuiasc pe toi oamenii i n buntatea Lui cheam la El lumea ntreag. Domnul nu ia voina de la suflet, ci prin harul Sau El o ndrepteaz spre bine i o atrage spre iubirea Lui. Cnd Dumnezeu vrea s miluiasc pe cineva, atunci insufl altora dorina de a se ruga pentru acesta i -i ajut n rugciunea aceasta. De aceea, trebuie tiut c atunci cnd se ivete dorina de a te ruga pentru cineva, e semn c Domnul nsui vrea s miluiasc acest suflet i ascult cu milostivire rugciunile tale. Nu trebuie ns confundat aceast dorin de a te ruga insuflat de Domnul cu dorina iscat de legtura ptima fa de cel sau cea pentru care te rogi. Cnd rugciunea izvorte numai din ntristare fa de cineva aflat n via sau care a murit, ea este liber de orice legtur ptima. n aceast rugciune sufletul se ntristeaz pentru acesta i se roag din inim, iar aceasta e un semn al milei lui Dumnezeu.

Celui ce iubete pe cei ntristai, Domnul i d o rugciune fierbinte pentru oameni. El se roag cu lacrimi pentru norodul pe care-1 iubete i pentru care se ntristeaz i aceast ntristare a lui este plcut lui Dumnezeu.
272

Sufletul meu a fcut experiena i a vzut o mare mila fa de mine i fa de cei pentru care m-am rugat. i am neles aa c atunci cnd Domnul ne d ntristare pentru cineva i ne insufl dorina de a ne ruga pentru el, aceasta nseamn c Domnul vrea s miluiasc acel om. De aceea, dac te ntristezi pentru cineva, trebuie s te rogi pentru el, fiindc atunci Domnul vrea s-1 miluiasc pentru tine. Tu roag-te i Domnul te va asculta i vei preamri pe Dumnezeu.
273

Orice mam cnd afl de copiii ei c sunt n nenorociri sufer greu sau chiar i moare. Ceva asemntor am ncercat i eu. Un copac dobort i cu toate crengile tiate a nceput s se rostogoleasc cu repeziciune pe coast spre un om. l vedeam dar, din pricina marii spaime care m-a cuprins, n-am putut s strig: Repede, ferete-te!" Inima mi s-a strns ntr-un hohot de plns i copacul s-a oprit. Omul era un strin pentru mine; nu-I cunoteam, dar, dac ar fi fost rudenie cu mine, nu cred c a mai fi rmas n via. Rugciunea celor mndri nu e plcut Domnului, dar atunci cnd se ntristeaz sufletul unui om smerit, Domnul l ascult negreit. Un btrn ieroschimonah, ce tria la Muntele Athos, a vzut cum urcau la cer rugciunile monahilor i nu m mir de aceasta. Acelai btrn" [stare"], n copilrie, vznd suprarea tatlui su din pricina unei mari secete care amenina s nimiceasc ntreaga recolt de grne, s-a dus pe un cmp cu cnep din grdin i a nceput s se roage: Doamne, Tu eti bun, Tu ne-ai fcut, ne hrneti i mbraci. Tu vezi, Doamne, cum se ntristeaz tatl meu pentru c nu plou. F sa cad ploaie pe pmnt." i ndat s-au strns nori i a czut ploaie, i pmntul s-a umplut de ap. Un alt btrn" [stare"] ce tria pe malul mrii, lng un liman, mi-a povestit urmtoarele: Era o noapte ntunecat. Limanul era plin de brci de pescari. S-a pornit ns o furtun, a crei trie cretea cu repeziciune. Brcile au nceput s se loveasc unele de altele. Oamenii ncercau s le lege de mal, dar lucrul era cu neputin pe ntuneric i pe furtun. Toi se tulburau. Pescarii strigau cu voce tare i era groaznic s auzi strigtele nspimntate ale oamenilor. Am simit o adnc durere pentru norod i m-am rugat cu lacrimi: Doamne, potolete furtuna, linitete valurile, ai mil de oamenii Ti chinuii i scap-i!
274

i ndat furtuna a ncetat, marea s-a linitit i oamenii, linitindu-se, au mulumit lui Dumnezeu."

Odinioar, credeam c Domnul face minuni numai la rugciunile sfinilor, dar acum am cunoscut c Domnul face minuni i pentru cel pctos, de ndat ce sufletul lui se smerete, fiindc atunci cnd omul nva smerenia, Domnul ascult rugciunile Iui. Muli zic din lips de experien: Cutare sfnt a fcut o minune, dar eu am cunoscut c Duhul Sfnt Care viaz n om svrete minunile. Domnul vrea ca toi s se mntuiasc i s fie venic mpreun cu El, i de aceea ascult rugciunile omului pctos pentru folosul altora sau al celui ce se roag. Cu lacrimi l rog pe Domnul pentru cei ce mi cer s m rog pentru ei: Doamne, d-le Duhul Tu Cel Sfnt, ca ei s Te cunoasc prin Duhul Sfnt!"

Domnul ne iubete fr sfrit pe noi, pctoii, i d omului pe Duhul Sfnt, i prin Duhul Sfnt sufletul cunoate pe Domnul i i gsete fericirea n El, i mulumete i-L iubete, i n marea lui bucurie i este mil de ntreaga lume i dorete cu trie ca toi oamenii s cu noasc pe Dumnezeu, pentru c Domnul nsui dorete aceasta pentru toi. ns, ntr-adevr, aceasta este cu putin numai prin har, chiar i ntr -o mic msur. Dar, fr har, sufletul e asemenea unui dobitoc. Ct mi e de mil de oamenii care nu cunosc pe Dumnezeu. Dar noi, cretinii ortodoci, suntem norocoi pentru c l cunoatem pe Dumnezeu. Ne-a nvat Duhul Sfnt. El ne nva s-i iubim i pe vrjmai.

275

Pn cnd nu cunoate mai mult, omul e mulumit cu puinul pe care-1 are. Seamn cu un coco de la ar, care triete ntr-o mic ograd, vede civa oameni i cteva dobitoace, cunoate cteva zeci de gini i e mulumit cu viaa lui, pentru c nu tie mai mult. Dar vulturul ce zboar sus n nori, care mbrieaz cu privirea-i agera deprtrile, care respir de departe miresmele pmntului, care se desfat de frumuseea lumii i cunoate multe ri, mri i ruri, care vede o mulime de animale i de psri, acest vultur n-ar fi mulumit dac ar fi pus ntr-o mic ograd laolalt cu cocoul. Tot aa i omul, ct vreme nu cunoate mai mult, se mulumete cu puinul pe care-1 are. Astfel, adeseori ranul srac e mulumit s aib ceva hran i haine de mbrcat i pentru aceasta mulumete lui Dumnezeu. Dar omul nvat i cu tiin mult nu se va mulumi cu o asemenea via i va cuta spaii vaste pentru mintea lui. Tot aa e i n viaa duhovniceasc. Cine n-a cunoscut harul Duhului Sfnt, acela se aseamn cocoului care nu cunoate zborul vulturului n nlimile cerului, nu nelege dulcea strpungere a inimii i iubirea dumnezeiasc. Cunoate pe Dumnezeu din natur i din Scriptur; se mulumete cu pravila i aceasta l mulumete, ca i cocoul care e mulumit cu soarta sa i nu se ntristeaz c nu este vultur. Dar cine a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, acela se roag ziua i noaptea, pentru c harul Sfntului Duh l atrage s iubeasc pe Domnul i dulceaa iubirii lui Dumnezeu l ajut s poarte uor toate ntristrile pmntului, i sufletul lui tnjete nencetat dup Domnul, i caut totdeauna harul Duhului Sfnt.

teaz prin harul Su, i atunci nu va avea gnduri rele mpotriva lui. Pentru ascultarea lui sfnt un asemenea om va fi nvat de har gnduri bune i va nainta n smerenia lui Hristos. Dar dac gndete: N-am nevoie s m sftuiesc cu cineva" i las ascultarea, va ajunge argos i nu numai c nu va nainta, dar va pierde i rugciunea. Ca s ii rugciunea, trebuie s iubeti pe oamenii care te ocrsc i s te rogi pentru ei, pn ce sufletul tu se va fi mpcat cu ei, i atunci Domnul i va da rugciune nencetat, pentru c El d rugciunea celui ce se roag pentru vrjmai. nvtorul n rugciune e nsui Domnul, dar cel ce se roag trebuie s smereasc sufletul su. n sufletul celui ce se roag cum se cuvine e pacea lui Dumnezeu. Inima rugtorului trebuie s fie plin de mil pentru toat fptura. Rugtorul iubete pe toi i are mil de toi, pentru c harul Duhului Sfnt 1-a nvat iubirea.

Rugciunea e un dar al Duhului Sfnt. Demonii se strduiesc din toate puterile lor s deprteze pe om de la aducerea-aminte de Dumnezeu i de la rugciune. Dar sufletul care iubete pe Domnul tnjete dup El i se roag Lui aa: Sufletul meu tnjete dup Tine i cu lacrimi Te caut."

In inima care se roag rugciunea nete fr nici o constrngere; harul nsui svrete rugciunea din inim. Tu ns, smerete-te ct poi de mult; ine mintea ta n inim i n iad. Cu ct mai mult te vei smeri, cu att mai multe daruri vei dobndi de la Dumnezeu.

Cine vrea s se roage nencetat, acela trebuie s fie n toate nfrnat i asculttor btrnului" [stareului"] pe care-1 slujete. Trebuie s-i mrturiseasc i gndurile, pentru c, prin duhovnicul i btrnul" lui, Domnul l ndrep276

Slav milostivirii Domnului, c El ne d noua, pctoilor, s fim n Dumnezeu.


277

Ca s rmi n Dumnezeu, mulumete-te cu ce ai, chiar dac n-ai avea nimic. Fii mulumit i mulumete lui Dumnezeu pentru c n-ai nimic. S-i fie de ajuns faptul de a sluji lui Dumnezeu i El te va aeza mpreun cu sfinii.

geta la ea ziua i noaptea [Ps 1, 2] i i se va da darul deosebirii binelui i rului. Cnd Domnul vrea s mngie un suflet ntristat, i d bucurie, lacrimi, strpungerea inimii i pacea sufletului i a trupului; i uneori Se arat pe Sine nsui sufletului. Apostolii au vzut pe Domnul n slav cnd S-a schimbat la fa pe Tabor; dar mai apoi, n timpul ptimirii Lui, au fugit ca nite lai. Aa de neputincios este omul. ntradevr, suntem pmnt, i nc pmnt pctos. De aceea a i zis Domnul: Fr de Mine nu putei face nimic" [In 15, 5]- Aa i este. Cnd harul este n noi, suntem ntradevr smerii, suntem nelegtori, asculttori, blnzi i plcui lui Dumnezeu i oamenilor; dar cnd pierdem harul, ne uscam ca o mldi rupt dintr-o vi. Cine nu iubete pe fratele pentru care nsui Domnul a murit n mari chinuri, acela s-a tiat din Via care este Domnul [In 15,1]; dar pe cel ce lupt cu pcatul Domnul l va ajuta. Uneori omul e att de neputincios c n-are putere nici s alunge o musc i nu poate alunga din suflet gndurile cele rele, dar chiar i n aceast neputin mila lui Dumnezeu l pzete pe om: gndurile rele pier i singur Dumnezeu este n suflet, n minte i peste tot. eoca Prin el nsui omul e firav ca o floare a cmpului: toi o iubesc i toi o calc n picioare. Aa e i omul: uneori e n slav, alteori n necinste. Dar cine iubete pe Dumnezeu, acela i mulumete pentru orice ntristare i rmne linitit att n cinstire, ct i n njosire. sooa
279

Cine vrea s iubeasc pe Domnul, acela trebuie s iubeasc pe vrjmai i s fie lipsit de rutate; atunci Domnul i d bucuria de a-L slvi nencetat, ziua i noaptea, i mintea ta va uita lumea i, dac ntorcndu-te n tine nsui i vei aduce aminte din nou de ea, te vei ruga din inim pentru lume. Aa vieuiau sfinii, fiindc Duhul Sfnt nva sufletul s se roage pentru oameni.

Duhul Sfnt ne nva s iubim pe Dumnezeu, iar iubirea pzete poruncile. Domnul a zis: Cel ce M iubete pzete poruncile Mele" [In 14, 15-23]. Dac Adam ar fi iubit pe Domnul aa cum L-a iubit Maica Domnului, ar fi pzit porunca Lui. i vedem din experien c mintea celui ce iubete pe Dumnezeu e ndreptat de harul lui Dumnezeu i vede subire toate vicleniile vrjmaului. Cnd ns Domnul mngie sufletul, atunci el nu-i mai vede pe vrjmai, ci vede numai pe Domnul.

Cine ascult de legea lui Dumnezeu va nelege ct de bune sunt toate poruncile Domnului. Orice porunc ai lua, ea i aduce bucurie i veselie. Ia, de pild, prima porunc: S iubeti pe Dumnezeu. Dac gndeti c Dumnezeu ne iubete, pentru acest gnd i se va da pacea. Ia a doua porunc: S iubeti pe aproapele tu. Dac gndeti c Domnul i iubete pe oamenii Si i c n ei viaz Duhul Sfnt, sufletul tu se va desfat de legea lui Dumnezeu i vei cu-

Socotesc c trebuie s mncm att nct, dup ce am mncat, s mai vrem s ne rugm; nct duhul s fie ntotdeauna aprins i s nzuiasc nesturat spre Dumnezeu ziua i noaptea. Trebuie apoi s trim simplu ca pruncii; atunci harul lui Dumnezeu va fi totdeauna n suflet: pentru iubirea lui, Domnul i-1 d fr a-i cere nimic n schimb i, cu acest har, sufletul triete ca i cum ar fi n alt lume, iar iubirea lui Dumnezeu l atrage att nct nu mai vrea s se uite la aceast lume, dei o iubete.

A treia ntritur s se usuce pe sine nsui de dragul lui Dumnezeu. A patra ntritur s iubeasc srcia. A cincea ntritur s-i biruie iubirea de sine. A asea ntritur s se smereasc. A aptea ntritur s-i predea sufletul lui Dumnezeu, adic s lase orice lucru pe seama voii lui Dumnezeu. S vedem acum ce decoraii" pentru biruin primete monahul de la Domnul nc de pe pmnt: Prima pacea contiinei. A doua sufletul i trupul au pacea care vine de la Domnul. A treia sufletul iubete pe Domnul i vzndu-L, gndete c Domnul ne iubete. A patra din iubirea lui Dumnezeu sufletul iubete pe aproapele lui ca pe sine nsui. A cincea sufletul i gsete odihna n Dumnezeu i vede mreia lui Dumnezeu i mila Lui. A asea sufletul merge pe pmnt i lucreaz cu minile, dar mintea e n Dumnezeu i vzndu-L, uit pmntul, pentru c iubirea lui Dumnezeu atrage sufletul s iubeasc pe Cel Iubit. A aptea sufletul simte harul lui Dumnezeu n gndurile lui. A opta sufletul simte harul n inima lui. A noua sufletul simte harul i n trupul lui. A zecea iubirea lui Dumnezeu i deschide mpria cerurilor i sufletul cunoate prin Duhul Sfnt cum este Domnul nostru. oca Pentru cele scrise de mine, vou, celor ce m vei citi, v cer iertare pentru toate greelile mele i v cer s v rugai pentru mine. Dar am scris acestea atras de iubirea lui Dumnezeu de care nu m tiu stura. ed la mas i tot sufletul meu e
281

Cum sa cunosc dac Domnul m iubete sau nu? Iat cteva semne. Dac te lupi cu trie cu pcatul, Domnul te iubete. Dac iubeti pe vrjmai, eti i mai mult iubit de Dumnezeu. Iar dac-i pui sufletul pentru oameni, eti mult iubit Domnului, Care i-a pus El nsui sufletul pentru noi. Odinioar nu tiam ce nseamn s ai sufletul bolnav, dar acum vd aceasta limpede i n mine, i n alii. Cnd sufletul se smerete i se pred voii lui Dumnezeu, atunci el se face iari sntos i este ntr-o mare odihn n Dumnezeu, i din pricina acestei bucurii se roag ca toi s cunoasc pe Domnul prin Duhul Sfnt Care d mrturie limpede sufletului de mntuirea lui. Domnul din cer a privit peste fiii oamenilor s vad de este cel ce nelege sau cel ce-L caut pe Dumnezeu" [Psi3,2]. Monahul cuget la legea Domnului ziua i noaptea; de asemenea, el duce zi i noapte un rzboi necontenit cu neprietenul. El trebuie s cucereasc apte ntrituri": Prima ntrirur s-i taie voia proprie. A doua ntritur s se predea ascultrii de btrnul" [stareul"] su.
280

ocupat de Dumnezeu i nici un gnd viclean nu se apropie de mine i nu-mi mpiedic mintea s scriu despre Domnul pe Care-L iubesc. Cnd scriu un cuvnt, nu tiu care va fi urmtorul, ci acesta se nate n mine i eu l scriu. Dar cnd sfresc de scris, gndurile vin din nou i tulbur mintea mea cea slab i neputincioas, iar atunci plng Domnului Cel Milostiv i Domnul m miluiete pe mine, zidirea Sa cea czut.

ci el se ngrijete numai de Dumnezeu i nu se alipete de nimic pmntesc. i daca se apropie de el gnduri pmnteti, el nu se desfat n ele, pentru c nu poate iubi cele pmnteti, ci nzuiete cu toat dorirea sa spre cele cereti. Bolnavi, L-au cutat pe Hristos Maica Domnului mpreun cu Iosif cnd Acesta a rmas la Ierusalim discutnd n templu cu btrnii; i l-au gsit numai dup trei zile. Ct de ntristat trebuie s fi fost sufletul Maicii Domnului n acele zile! Ea gndea ntru sine: Unde eti Fiul meu prea iubit? Unde eti scumpa mea Lumin? Unde eti pntecul meu preaiubit?" Aa trebuie s caute fiecare suflet pe Fiul lui Dumnezeu i Fiul Fecioarei, pn ce-L va gsi.

Gnduri de pe urm
Cu trupul zac pe pmnt, dar duhul meu se avnt s vad pe Domnul n slav. Dei am pctuit mult, Domnul mi-a dat s-L cunosc prin Duhul Sfnt i sufletul meu l cunoate i tie ct de nemsurat de milostiv este i ce bucurie este n El. Pn n-a cunoscut harul dumnezeiesc, sufletul se teme de moarte. Se teme i de Dumnezeu, pentru c nu tie ct de smerit, de blnd i de milostiv este. i nimeni nu poate nelege iubirea lui Hristos, dac n-a gustat harul Duhului Sfnt. Fraii mei preaiubii ntru Domnul, Domnul Cel Milostiv nsui e martor pentru sufletul meu c scriu adevrul. S tii aceasta, frailor, i nimeni s nu se amgeasc: cine nu iubete pe fratele nu iubete nici pe Dumnezeu. Scriptura vorbete precis despre aceasta [1 In 4, 20-21], iar noi trebuie s mplinim ntocmai acest cuvnt i atunci vei vedea tu nsui n sufletul tu mila Domnului care nrobete sufletul tu, pentru c dulce este harul Domnului. Flcul i caut o mireas iar fata i caut un mire. Aceasta e viaa pmnteasc, binecuvntat de Dumnezeu. Dar pentru sufletul pe care i 1-a ales Domnul i cruia i-a dat s guste dulceaa iubirii lui Dumnezeu, viaa pmnteasc nu st pe acelai plan cu iubirea lui Dumnezeu,
282

Sufletul care a cunoscut iubirea lui Dumnezeu n Duhul Sfnt ncearc n ceasul morii o anume fric atunci cnd ngerii l duc spre Domnul, deoarece, trind n lume, se tie vinovat de pcate. Dar cnd vede pe Domnul, se bucur de Faa Lui milostiv i blnd, cci dup mulimea blndeii i iubirii Lui, Domnul nu-i mai aduce aminte de pcatele sale. De la prima privire spre Domnul, n suflet ptrunde iubirea Domnului, i de la iubirea lui Dumnezeu i dulceaa Duhului Sfnt se preschimb cu totul.

Prinii notri s-au mutat de pe pmnt n cer. Ce fac ei acolo sus? Rmn n iubirea lui Dumnezeu i vd frumuseea Feei Lui. Frumuseea Domnului umple tot sufletul de bucurie i iubire. Aceeai frumusee e cunoscut i pe pmnt, dar numai n parte, cci trupul slbnog nu poate purta iubirea desvrit. Pe pmnt Domnul d su283

fletului s o poarte numai pe ct o poate purta i pe ct va voi s i-o dea mna darnic a Domnului.

pierdut de mama sa, se avnt necontenit spre Domnul i strig: Sufletul meu tnjete dup Tine i cu lacrimi Te caut."
&JGS

Sufletul meu se apropie de moarte i dorete cu trie sa vad pe Domnul i s rmn cu El n veci. Domnul mi-a iertat mulime de pcate i mi-a dat s cunosc prin Duhul Sfnt ct de mult iubete El pe om. Cerul ntreg se minuneaz de ntruparea Domnului: cum El, Stpnul Cel Mare, a venit sa ne mntuiasc pe noi pctoii, i s ne ctige odihn venic prin ptimirile Sale, i sufletul meu nu mai vrea s se gndeasc la nimic pmntesc, ci e atras acolo unde e Domnul. Dragi inimii sunt cuvintele Domnului, cnd Duhul Sfnt d sufletului s le neleag. Cnd Domnul tria pe pmnt, mulimi de oameni mergeau dup El; zile ntregi ei nu se puteau dezlipi de Domnul, ci ascultau flmnde dulcile Sale cuvinte. Sufletul iubete pe Domnul i tot ceea ce-1 mpiedic s se gndeasc la Dumnezeu l ntristeaz. i dac nc de pe pmnt sufletul gust att de tare dulceaa Duhului Sfnt, ct de mare va fi atunci desftarea lui acolo! O, Doamne, cum iubeti zidirea Ta!" Privirea Ta linitit i blnd sufletul n-o poate uita."

Din iubire pentru Domnul sufletul ajunge ca unul ce i-a pierdut minile: sade, tace i nu mai vrea s vorbeasc; se uit la lume i n-o dorete i nici nu o vede. i oamenii nu tiu c el vede pe Domnul Cel Iubit; sufletul nu mai vrea s se gndeasc deloc la lumea lsat n urm i uitata, pentru c n ea nu e nici o dulcea. Aa se ntmpl cu sufletul care a cunoscut dulceaa Duhului Sfnt. Doamne, d aceast iubire n toat lumea Ta!" Duhule Sfinte, vino i Te slluiete n noi, ca toi cu un glas s slvim pe Fctorul no stru, Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Amin."

Ziua toat i noaptea ntreag sufletul meu se ngrijete de Tine, Doamne, i Te caut pe Tine. Duhul Tu m atrage s Te caut i amintirea Ta veselete mintea mea. Sufletul meu Te-a iubit i se bucur c Tu eti Dumnezeul i Domnul meu, i pn la lacrimi tnjesc dup Tine. Chiar dac totul ar fi frumos n lume, de nimic pmntesc nu m ngrijesc i sufletul meu dorete numai pe Domnul, Sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu nu mai poate fi mulumit cu nimic de pe pmnt, ci, ca un prunc care s-a
284 285

nsemnri pe marginea unui catalog de plante de grdin i flori*

Sufletul blnd i smerit e mai bun dect aceste flori, i aroma i parfumul su sunt mai bune i mai frumoase. Domnul a fcut frumoase aceste flori, dar El iubete nc i mai mult omul i i-a dat Duhul Sfnt, iar El este mai dulce dect lumea ntreag i plcut sufletului.

Dumnezeu a fcut florile pentru om, pentru ca sufletul s proslveasc pe Fctorul n fpturi i s-L iubeasc. Nu trebuie s-L uitm pe Dumnezeu nici mcar pentru o singur secund din zi i noapte, pentru c El ne iubete. S-L iubim i noi din toate puterile noastre i s-i cerem milostivirea i puterea de a mplini sfintele Sale porunci.

Iubeti florile, dar l iubeti pe Domnul i i iubeti oare pe vrjmaii care te mhnesc? Dac i iubeti, atunci eti un om bun.
' Notele grupate aici provin dntr-un catalog de flori de care Cuviosul Siluan s-a servit spre a-i nota scurte gnduri. Ele au fost publicate pentru prima dat n revista Vestnik Russkogo Hristianskogo Dvijenia, nr. 152,1988, p. 223-227 [n.tr]. 287

Sfinilor le plcea s verse lacrimi n faa lui Dumnezeu, pentru c se veseleau cu duhul; dar se ntristeaz pentru noi, fiindc trim ru.

E bine dac sufletul s-a obinuit s se roage pentru toat lumea i s verse lacrimi pentru lumea ntreag. Sunt muli asemenea monahi care plng pentru lumea ntreag: o tiu i o cred. Maica Domnului i iubete pe monahii asculttori care se mrturisesc des i nu primesc gndurile rele. Maica Domnului se ntristeaz foarte atunci cnd cineva duce o via fr rnduial i necurat, i Duhul Sfnt nu va veni n acel suflet. i atunci n suflet va fi ntristare, urt i mnie.

nuiete s gndeasc: Dumnezeu l ndrepteaz pe btrnul [stareul] meu", atunci se va mntui uor pentru ascultare. Pentru cel ce ascult, totul e virtute, ca i rugciunea inimii, care i este dat pentru ascultare, zdrobirea inimii i lacrimi. El iubete pe Domnul i se teme s nu-L supere prin vreo nclcare [a poruncilor]; pentru c Domnul Cel Milostiv i d gnduri sfinte i smerite i el iubete lumea ntreag i nal pentru lume rugciuni cu lacrimi aa nva harul sufletul pentru ascultare.

Trebuie s gndim: Domnul m-a adus n acest loc i la acest btrn" [stare"]: d Doamne s ne mntuim. Vrjmaul ne ntinde multe curse, dar cel care i va mrturisi gndurile, acela se va mntui, pentru c printelui duhovnicesc i se d Duhul Sfnt pentru mntuirea noastr.

Dumnezeu e cunoscut prin Duhul Sfnt i nu numai cu mintea. Omul nu-L cunoate pe Dumnezeu n felul unui dobitoc lipsit de minte. Monahii tiu ct l iubesc ei pe Domnul i ct i iubete pe monahi Domnul. Cel ce M iubete pe Mine va fi iubit de Tatl Meu i-1 voi iubi i Eu" [In 14, 21], zice Domnul. i voi slvi pe cei ce M slvesc" [1 Rg 2, 30]. Bun lucru este s fii cu Dumnezeu: sufletul i gsete odihn n Dumnezeu. Semnul iubirii fa de Dumnezeu e mplinirea poruncilor Lui. Cel mndru nu poate iubi pe Dumnezeu. Cine iubete multa mncare nu poate iubi pe Dumnezeu cum trebuie. Pentru a iubi pe Dumnezeu e nevoie s te lepezi de tot ce-i pmntesc, s nu te alipeti de nimic, ci s te gndeti mereu la Dumnezeu, la iubirea Sa i la dulceaa Duhului Sfnt.

Domnul se face cunoscut asculttorilor simpli. Regele David era fratele mai mic i pstor [cf. 1 Rg 16, ii], i Domnul 1-a iubit pentru blndeea sa; cei blnzi sunt ntotdeauna asculttori. El a scris pentru noi Psaltirea n puterea Duhului Sfnt Care era viu ntru el. i Prorocul Moise a fost pstor la socrul su [cf. I 3,1]: iat ascultarea. i Maica Domnului era asculttoare i sfinii Apostoli. Aceasta e calea pe care ne-a artat-o nsui Domnul; s ne inem de ea i vom primi pe pmnt roadele Duhului Sfnt.

Ascultarea ne smerete; postul i rugciunea ns dau natere uneori gndurilor rele care ne fac s postim i s ne rugm cu mndrie. Dac un frate sub ascultare se obi288

Cei neasculttori sunt chinuii de gndurile cele rele; Domnul vrea s ne nvee s fim asculttori i s vedem bogata Sa milostivire nc de pe pmnt. Mintea noastr va fi mereu ocupat n Dumnezeu, sufletul nostru va fi mereu smerit.
289

Cnd eram n lume, oamenii m ludau i eu credeam ca sunt bun. Dar cnd am venit la mnstire, atunci ntradevr am ntlnit oameni buni eu nu fac nici ct degetul lor cel mic sau ct un iret de la nclmintea lor. Iat cum se poate grei, cum se poate cdea n mndrie i rtci. Oamenii buni strlucesc de bucurie i veselie, nu ca mine.

cesc i povestete-i totul, pentru ca s te acopere cu epitrahilul su. Crede c ai fost ndreptat, i demonul primit de tine pentru greeala ta s-a dus de la tine. Dac ns nu te cieti, nu te vei ndrepta nainte de mormnt. Ei [demonii] intr i ies din trupul nostru. Dac omul se mnie, demonul intr n el; dar dac se smerete, demonul l las.

Noi trim dup voia noastr i ne chinuim pe noi nine. Cine triete dup voia lui Dumnezeu e bun, vesel i are odihn. Spune-mi, o, Adame, cum s fugi de ntristare pe pmnt? Nu e mngiere pe pmnt: numai tristee care macin sufletul.

Pred-te voii lui Dumnezeu: ntristarea se va mpuina i va fi mai uoar, pentru c sufletul va fi n Dumnezeu i va afla n El mngiere, fiindc Domnul iubete sufletul care s-a predat pe sine voii lui Dumnezeu i prinilor.

Dac ncepi s te rogi lui Dumnezeu i demonul st mpotriva ta i nu-i ngduie s te nchini, smerete-te i spune: Nimeni nu e mai ru dect mine pe pmnt", i n acel ceas demonul va pieri; ei se tem tare de smerenie, de strpungerea inimii i de mrturisirea sincer. Daca simi c sunt demoni n tine i i auzi vorbind ntre ei, nu dezndjdui: ei viaz n trupul tu, dar nu n sufletul tu. Smerete-te, iubete postul i nu bea vodc i nici vin. Dac n-ai ascultat de btrnul" [stareul"] tu, atunci e un demon n tine: i aa pentru fiecare pcat.
SOGS

Sufletul nchis n sine nu se deschide printelui du hovnicesc i cade n nelare. Vrea s dobndeasc cele nalte, dar aceasta este o dorin drceasc, spune Cuviosul Serafim [din Sarov]. Trebuie s izgonim patimile din suflet i din trup i s fugim de nelare. Domnul se arat celor simpli i fara rutate [cf. Mt 11, 25] nu numai sfinilor, dar i pctoilor: iat cum ne iubete Domnul.

Dac cineva se mrturisete nesincer i i face voia proprie, atunci chiar dac se mprtete cu Sfintele Taine, demonii viaz n trupul su i i tulbur mintea. Dac vrei ca demonii s nu vieze n tine, atunci smerete-te, fii asculttor i neagonisitor, ndeplinete-i cu dragoste i ntocmai ascultrile i mrturisete-te sincer. Cnd mbrac epitrahilul n Duhul Sfnt, printele duhovnicesc e asemenea Domnului nostru Iisus Hristos i strlucete n Duhul Sfnt: iat, cnd printele duhovnicesc vorbete, Duhul Sfnt alung pcatul prin cuvintele lui. Printele duhovnicesc i preoii au pe Duhul Sfnt. Un btrn 1-a vzut pe printele su duhovnicesc n chipul lui Hristos iat ct de mult ne iubete Domnul!
800 a 291

Trim n rzboi. Dac ai czut n nelciune (ispita, pcat, tulburare), fugi degrab la printele tu duhovni290

Domnul iubete sufletul curajos, pentru c el i pune cu trie ndejdea n Domnul. Trebuie s-1 imitm pe Adam n pocin i n rbdare. Trebuie s-i iubim pe pstori i s avem evlavie fa de ei. Dac nu vedem prin ce har al Sfntului Duh au ajuns ei pstori, e pentru mndria noastr i pentru c nu ne iubim unii pe alii. oca Sufletului care se ciete Domnul i d, pentru pocin, darul Duhului Sfnt. Sufletul l iubete pe Dumnezeu i nimeni nu-1 va putea smulge din aceast iubire. Domnul vrea sa-L iubim i, din iubire pentru el, s ne smerim. Domnul vrea s i ne rugam simplu ca un copil mamei sale [cf. Ps 131, 2]. Dac suntem mndri, trebuie s cerem de la Dumnezeu smerenie i Domnul va da celui smerit s vad cursele vrjmaului. Domnul ne iubete mult i ne d s tim ceea ce se ntmpl n cer i cum triesc fraii notri care au fost nainte de noi i au bine-plcut lui Dumnezeu prin smerenia i iubirea lor. Domnul a artat raiul sfinilor smerii. oca mpria lui Dumnezeu e n noi [cf. Le 17, 21]. Trebuie s cercetm dac nu cumva pcatul e viu n noi. Cnd printele duhovnicesc spune un cuvnt, pcatul este ars n suflet i sufletul simte libertatea i pacea. i daca apoi sufletul face pocin, atunci Domnul i d s cunoasc bucuria i veselia n Dumnezeu. Atunci va fi n noi mpria lui Dumnezeu.

Dumnezeu se recunoate datorit Duhului Sfnt Care este viu n Biserica noastr Ortodox.

Dac am fi fost smerii, Domnul ne-ar fi dat s vedem raiul n fiecare zi. Dar cum nu suntem smerii, trebuie s luptm i s ne rzboim cu noi nine: dac te birui pe tine nsui, Domnul i va da sfntul Su ajutor drept rsplat pentru smerenia i osteneala ta.

Sufletul trebuie s se smereasc puternic, n fiecare minut, pn acolo nct s se smereasc chiar i n somn. Sfinilor le plcea s se smereasc i s plng; i de aceea Domnul i-a iubit i e -a dat s- L cunoasc. Iub irea de
292

293

despre fii att de plcut i de blnd este Domnul. Cu lacrimi v scriu cunoscnd iubirea voastr pentru Dumnezeu.

Scrisori ctre Nadejda Soboleva'

Schimonahul Siluan, pctosul, 1937 Domnul s v ajute mpreun cu Maica lui Dumnezeu i toi sfinii.

II
Bucur-te, doamn Nadejda, n Hristos! Domnul Cel Milostiv iubete pe robii Si i le ngduie ntristri pe pmnt, pentru ca n ntristri sufletul s nvee smerenia i s se predea voii lui Dumnezeu i pentru ca n durere sufletul s poat afla acea odihn despre care Domnul a zis: nvai-v de la Mine, ca sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre" [Mt 11,29]. Am fost la magazin ca s v trimit o icoan a Maicii Domnului, dar nu au o asemenea icoan. Rugai-v Maicii Domnului i Sfntului Mucenic Mina i ea se va gsi. Nu e nevoie ca s dm n vileag lucrul, ci s ne ncredinm voii lui Dumnezeu. Aceasta e nc i mai bine. Proprietarului icoanei spunei-i: Maica Domnului i va da n schimb mare mil. Numai s-i mulumim lui Dumnezeu pentru toate, Domnului i Maicii lui Dumnezeu... Nu v desprii de so, ci rugai-v s poat muri n pocin. Spunei-i c Domnul iubete pe pctoii care se pociesc i a murit pentru noi n chinuri pe cruce i ne-a gtit loc n ceruri: Unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu, ca s vad slava Mea" [In 12, 26; 17, 24]. Ah, dac am ti ct de mult ne iubete Domnul pe noi pctoii i ne d Duhul Su! Prin El l cunoatem pe Domnul i iubirea Lui, dar prin mndria noastr noi pierdem harul Duhului Sfnt. i arunci ne chinuie patimi i
295

Iubitoare de Hristos doamn Nadejda! Am primit dolarul de la Dvs. i m rog Domnului pentru Dvs. i pentru fiul vostru Boris. Domnul ne ateapt pe noi n cer. S ne rugm i s mulumim Domnului. El este milostiv. Ne iubete mult pe noi, pctoii, i ne ateapt la El mpreun cu sfinii Lui. Trebuie s ne smerim pentru Domnul i atunci i vom iubi i pe vrjmai cum ne-a poruncit Domnul [cf. Mt 5,44]. S ndurm ntristrile pentru Dumnezeu [cf. 1 Ptr 2,19-20], dar cnd sufletul l va vedea pe Domnul i pentru iubirea Lui va uita toate ntristrile, atunci nu ne vom mai putea aduce aminte nici mcar
* Scrisorile Cuviosului Siluan Athonitul ctre Nadejda Soboleva au fost publicate de arhimandritul Viktor Mamontov n almanahul Christianos nr. 1, Riga, 1991. Nadejda Andreeva Soboleva a fost mam de familie i parohian a bisericii ruse Sfinii Trei Ierarhi" din Paris i colaboratoare a mitropolitului rus de aici Veniamin (1880-1961). Cnd acesta din urm a fost numit In 1947 arhiepiscop de Riga, Soboleva 1-a urmat n Letonia sovietic, unde a intrat ca monahie n mnstirea Pinhtiki, cu numele de maica Siluana, murind aici n 1979. Scrisorile Sfntului Siluan sunt toate din ultimul an de viat al Cuviosului, ultima fiind datat cu doua luni nainte de sfritul su pmntesc [n.tr.]. 294

alte rele, dar trebuie s luptm cu ele, cernd zi i noapte ajutorul lui Dumnezeu i al Maicii lui Dumnezeu, i Domnul ne va ajuta. Iar dac nu gsii icoana, predai-v voii lui Dumnezeu. Domnul Cel Milostiv ne vede i tie de ce avem nevoie [cf. Mt 6, 8]. Noi nu-L vedem pe Domnul, dar El ne vede, i noi trebuie s nvm s trim dup voia lui Dumnezeu. Cu toate ca v scriu despre multe ntristri, v iubesc, dar ntristrile voastre i ale mele sunt multe. Eu nsumi sunt vinovat pentru c n -am nvat nc smerenia lui Hristos fr de care pierdem harul Duhului Sfnt, i atunci sufletul se ntristeaz pentru har. Prin harul lui Hri stos sufletul are odihn chiar i n durere. ntristrile voastre sunt mari. Dar ele sunt trectoare. Cnd, dup moarte, cineva se nvrednicete s vad pe Domnul, atunci din pricina iubirii Lui el nu-i mai aduce aminte de rude. lata cum e Domnul nostru. Scriu, i duhul meu se bucur de milostivirea lui Dumnezeu, de slava Lui. O, Doamne, fa-ne vrednici s Te vedem ntru slava frumuseii Tale celei negrite. Slav Tatlui i Fiului i Duhului Sfnt, pentru ct de mult ne iubete Domnul pe noi, pctoii! A murit pentru noi pe cruce i a dat pe Duhul Su cel Sfnt apostolilor, dar noi l pierdem. Dar Domnul a dat pocina, i Domnul Se bucur de pctosul care se ciete, spune Sfnta Scriptura [cf. Le 15,7]. l putei speria pe soul Dvs., spunndu-i: Dac nu te ndrepi, te prsesc", dar lui Dumnezeu nu-I place ca tu s-1 prseti cu adevrat. Printele Mefodi v salut i v mulumete pentru bani, pe care i eu i-am primit. Domnul s te rsplteasc. Sfnt Munte al Athosului, multe minuni vedem petrecndu-se ntru tine pentru rugciunile Maicii Domnului. Dar mintea e prea scurt pentru a le descrie. S.S.

III
Hristos a nviat, doamn Nadejda! Vou i fiului vostru Boris, Domnul v-a dat s-L iubii din tot sufletul [cf. Mt 22, 37]. Domnul a spus: Cine M iubete, pzete poruncile Mele" [In 14, 23]. Daca vei pzi poruncile, prin chiar nsui acest fapt vei ajuta Biserica. Cuviosul Serafim din Sarov a trit n pdure i a ajutat Biserica prin rugciunea sa i pzind poruncile Domnului. Tot aa i sfinii din pustie au ajutat Biserica prin rugciunile lor. Datoria voastr este s-1 cretei pe fiul vostru i s-1 nfiai curat lui Hristos; iar cnd va fi curat, Duhul Sfnt va fi viu ntru el i el va fi un rugtor pentru ntreaga lume; dac ns apoi va pierde harul, atunci va plnge ca Adam izgonit din rai. Greu este de descris ntristarea lui Adam, dar cine L-a cunoscut pe Domnul i a pierdut apoi aceast iubire va nelege ntristarea lui Adam. El striga aa: Sufletul meu, Doamne, e ntristat pentru Tine, pentru c nu Te vd. Cum a putea s nu fiu ntristat? Privirea ta panic i blnd, Doamne, a atras sufletul meu. Inima mea s-a ndrgostit de Tine". V sftuiesc aa: s edei n cas i s v linitii [practicai isihia], dup puterile voastre. V pomenesc naintea lui Dumnezeu i v doresc ca nc de pe pmnt s fii mpreun cu Domnul i cu Preacurata Sa Maic. nc i toi sfinii se roag pentru noi. n Duhul Sfnt ei l iubesc pe Domnul i pe noi, pctoii. i astfel, Domnul Cel Milostiv lc-a dat sfinilor pe Duhul Sfnt. Ei l iubesc pe Domnul n Duhul Sfnt i Domnul i iubete pe ei. Dac fiul vostru i iubete pe pstori, pe sfinii episcopi, pe preoi i pe monahi, atunci mare este ntru el mila lui Dumnezeu. Dac nu-i iubete, atunci va fi un om lumesc. Ct despre poruncile Iui Dumnezeu, pentru unii monahi e uor s le pzeasc. V rog cu smerenie s v rugai pentru mine, s mi se dea s nv smerenia lui Hristos, s slvesc pe Fctorul i s-I mulumesc pentru marea Sa milostivire, pentru c S-a milostivit de mine, pctosul.
297

296

Schimonahul Siluan Sfntul Munte al Athosului Printele Mefodi a spus c, atunci cnd ajung banii, icoana e gata. 5 dolari cu cheltuielile de expediie.

IV
Bucur-te, doamn Nadejda, de ct de mult ne iubete Domnul pe noi, pctoii. Am primit dolarul vostru i l-am dat ca s fii pomenit la rugciune mpreun cu numele pe care le-ai scris n pomelnic. Mtniile au fost sfinite cu lemnul de-viafactoarei cruci. Eu nsumi m-am rugat cu ele. A fi vrut s v trimit unele noi, dar le -ai preferat pe cele vechi. Spunei-i Efimiei, roaba lui Dumnezeu, c e bine s se roage din toat inima pentru soul ei i s-i suporte neputinele. Cred c se va ndrepta. Sufletul meu o iubete mult. Scriei-mi despre ea, cum a primit sfaturile mele. Domnul s v lumineze mintea n toate i rugai-va pentru mine s dobndesc smerenia i iubirea lui Hristos, i atunci moartea va fi o mila. Schimonahul Siluan Sfnt Munte al Athosului, ntru tine vedem multe minuni, mila lui Dumnezeu pentru rugciunile Maicii Iui Dumnezeu!

V
Hristos a nviat! Doamn Nadejda, Domnul i Maica Domnului s mngie sufletul vostru i al fiului vostru Boris. Domnul s-i dea ndreptare, dar e nevoie s te predai voii lui Dumnc298

zeu i s trieti dup voia lui Dumnezeu. De patruzeci de ani sufr de dureri de cap i le suport: tiu c durerile mi-au fost date ca s nu m mndresc [cf. 2 Co 12,.7]. i am neles: ziua i noaptea trebuie s nvm smerenia lui Hristos i aa vom afla odihn [cf. Mt 11, 29]. Dac oamenii ar ti ce e smerenia lui Hristos i blndeea i odihna Lui, atunci ar prsi cu toii toat tiina i ar nva blndeea i smerenia. Cine are drept nvtor pe Duhul Sfnt, acela dorete s nvee ziua i noaptea smerenia lui Hristos: e tot ce doresc pentru toi ceilali. Pomenii-m i pe nine n rugciune, ca s nv blndeea i smerenia lui Hristos: pe care le dorete sufletul meu. E darul pe care-1 doresc. Cine L-a cunoscut pe Domnul prin Duhul Sfnt, acela tnjete dup El ziua i noaptea: Pentru ce m-ai prsit, Doamne? Sufletul tnjete dup Tine ziua i noaptea? i cum s nu tnjesc dup Tine? Privirea Ta linitit i blnd a atras sufletul meu i sunt ndrgostit de Tine cu toat inima mea". i dac pierde harul, atunci va tnji dup el asemenea lui Adam izgonit din rai. Adam plngea: Doamne, sufletul meu tnjete dup Tine i Te caut cu lacrimi". Aa i eu cer de la toi sfintele lor rugciuni ca SE nv smerenia lui Hristos i s nu pierd harul Sfntului Duh. Prin Duhul Sfnt este cunoscut Domnul. Am primit de la Dvs. 2 dolari. Domnul s v rsplteasc pentru ei. Mnstirea se roag pentru voi, m rog i eu pctosul. La mnstire nu poi merge pn ce nu este limpede c fiul tu i-a gsit locul. Domnul primete rugciunile din orice loc i n orice timp. Doamn Nadejda, s-i fie gndurile n Dumnezeu ndjduiete n El. El ne iubete mult pe noi, pctoii, nu vrea s ne jucm cu gndurile, umblnd de la unul li altul fr trebuin. Gsete-i odihna n Dumnezeu i pentru iubirea lui Dumnezeu, uit tot ce-i pmntesc. E nsui ne-a spus s-L iubim din tot sufletul i tot cugetu [cf. Mt 22, 37], pn la uitarea a ceea ce e pmntesc edei n cas i mulumii Domnului din tot sufletul. Cin< mulumete lui Dumnezeu pentru ntristrile sale va aves mai puine, fiindc i-a predat sufletul voii lui Dumnezei
299

i Duhul lui Dumnezeu veselete sufletul care-i pune ndejdea n Dumnezeu. Toi oamenii ce i-au pus ndejdea n Dumnezeu afl n tot locul odihna n Dumnezeu, pentru c n adncul sufletului i veselete harul. Dar dac cineva a pierdut harul, s-1 caute din nou prin pocin i atunci Domnul i-1 va da din nou. El ne iubete mult. n Evanghelie, El spune: M sui la Tatl Meu i la Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i la Dumnezeul vostru" [In 20, 17]. Vedei ct de mult ne iubete. Aceste cuvinte sunt pline de mil, de iubire i de ndurare. Trebuie s ne aducem aminte zi i noapte c Dumnezeu ne iubete pe noi, pctoii,'i c ne cheam la El. Venii la Mine toi cei ostenii i m povrai i Eu v voi odihni pe voi" [Mt 11, 28]. i odihn n Dumnezeu nseamn a uita tot ceea ce-i pmntesc, pentru ca mintea s nu uite iubirea. Chiar dac minile lu creaz, sufletul nu-L poate uita pe Dumnezeu, pentru c sufletul c ndrgostit de El i Duhul lui Dumnezeu veselete sufletul. Sufletul nu se mai teme de ntristrile pmnteti, ci se teme sa nu piard iubirea lui Dumnezeu, pentru c, atunci cnd e lipsit de ea, l ncearc urtul i ntristarea. S mulumim lui Dumnezeu i Preasfmtei Sale Maici care se roag pentru noi la Dumnezeu. Sa-i rugm i pe Sfini, pentru c n Duhul Sfnt ne iubesc ct i Domnul. Domnul le d lor Duhul Sfnt ca s se roage pentru noi, ultimii oameni. Cine e stricat ca mine, e bine s citeasc mai mult Evanghelia i s se ciasc i Domnul Cel Milostiv i va da iertare i va da pacea sufletului. Slav lui Dumnezeu pentru toate. Schimonahul Siluan, iulie, 1938

Cuprins

Cuviosul Siluan Atho nitul: ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei i iubirii lui Hristos (DIAC. IOAN I. Ic JR) . . . . 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Tnjirea dup Dumnezeu .............................................. t Cuvnt despre rugciune ............................................... ; Despre smerenie .......................................................... i Despre pace ..................................................................... c Despre har ....................................................................... ic Despre voia lui Dumnezeu i libertate ...................... 1: Despre pocin .............................................................. ii Despre cunoaterea lui Dumnezeu ............................... 1; Despre iubire ................................................................... iz

10. Suntem copii ai lui Dumnezeu i asemenea Domnului i( 11. Despre Maica Domnului ............................................. 1; 12. Despre sfini .....................................................................1 % 13. Despre pstori i despre duhovnici ..............................ii

Despre duhovnici ...................................................... i 14. Despre monahi .......................................................... 18 Despre economul mnstirii .................................. 2c 15. Despre ascultare ........................................................ 2c 16. Despre rzboiul duhovnicesc..................................... 2c Marea tiin ............................................................. 22
300

301

17- Despre gnduri i nelare ..................................... 222 18. Plngerea lui Adam ............................................... 230 19. Relatri ale unor experiene trite i ale unor ntlniri, i convorbiri cu ali nevoitori .................................. 237 Printele Ioan din Krontadt .................................. 256 Printele Stratonik ................................................. 258 Un monah tnr ..................................................... 264 Vulturul i cocoul .................................................. 266 Convorbiri cu nite copii ......................................... 267 20. Gnduri, sfaturi i observaii ascetice ...................... 270 Gnduri de pe urm ................................................ 282

nsemnri pe marginea unui catalog de plante de grdin i flori ....................................................... 287 Scrisori ctre Nadejda Soboleva ...................................... 294

EDITURA DEISIS
str. Emile Zola nr. 3 550227 Sibiu el./fax 0269-238073

Difuzare: SC SUPERGRAPH SRL


str. Biserica Alexa, nr. 24 040269 Bucureti, sector 4 fel./fax 021-3367913

302