Sunteți pe pagina 1din 336

FRANK HERBERT

mpratul-Zeu al Dunei
Fragment din alocuiunea pronunat de Hadi Benotto cu prilejulprezentrii descoperirilor de la Dar-es-Balat, pe planeta Rakis: AM, A !"#$, nu doar plcerea de a % anuna descoperirea e&traordinarului depozit conin'nd, printre altele, o monumental colecie de manuscrise imprimate pe ('rtie cristal ridulian, ci )i m'ndria de a % putea o*eri argumentele noastre cu pri%ire la autenticitatea acestor descoperiri+ ,ntr-ade%r, a%em toate moti%ele s credem c am scos la lumina zilei jurnalele originale ale lui -eto ., ,mpratul-#eu+ ,n primul r'nd, permitei-mi s % reamintesc de tezaurul istoric pe care-l cunoa)tem cu toii su/ denumirea 0urnalele Furate, acele str%ec(i caiete care, de-a lungul secolelor trecute, ne-au o*erit un ajutor inestima/il pentru 1nelegerea strmo)ilor no)tri+ Dup cum )tii, 0urnalele Furate au *ost desci*rate iniial de 2(ilda paial, iar 3(eia 2(ildei a reprezentat )i metoda *olosit pentru traducerea manuscriselor recent descoperite+ 4imeni nu poate contesta %ec(imea acestei 3(ei a 2(ildei, ea constituind singura cale de decodi5care a manuscriselor+ ,n al doilea r'nd, aceste caiete au *ost redactate pe un dictatei i&ian de *a/ricaie cu ade%rat ar(aic+ De alt*el, 0urnalele Furate nu las nici o 1ndoial asupra *aptului c aceasta a *ost, 1ntr-ade%r, modalitatea aleas de -eto . pentru 1nregistrarea o/ser%aiilor sale istorice+ ,n al treilea r'nd, dup prerea noastr, la *el de e&traordinar ca )i coninutul su este depozitul propriu-zis+ anctuarul 1n care au *ost pstrate aceste 0urnale este, 1n mod indu/ita/il, un arte*act de concepie i&ian, a crui realizare, deopotri% primiti% )i de o stupe5ant ingeniozitate, %a pune, *r doar )i poate, 1ntr-o nou lumin epoca istoric desemnat generic 6Dispersia7+ 3um era de a)teptat, depozitul era in%izi/il+ 8l se a9a 1ngropat la o ad'ncime mult mai mare dec't lsau de presupus miturile )i $storia :ral, emi'nd )i a/sor/ind radiaii menite a simula caracterul natural al mediului 1nconjurtor, printr-un proces mimetic care, 1n sine, nu are nimic surprinztor+ 3eea ce i-a surprins pe inginerii no)tri 1ns este modul 1n care acest lucru a *ost realizat cu o te(nologie realmente rudimentar )i cu mijloace mecanice dintre cele mai primiti%e+

:/ser% c unii dintre dumnea%oastr par a 5 la *el de tul/urai de aceste amnunte pe c't am *ost noi, la 1nceput+ ,ntr-ade%r, suntem 1nclinai s credem c ne a9m 1n prezena primului 2lo/ $&ian, non-spaiul din care au deri%at toate dispoziti%ele ulterioare de acest gen+ Dac nu este c(iar cel dint'i, credem, oricum, c tre/uie s 5e unul dintre primele, 1ncorpor'nd acelea)i principii )i conceput aidoma celui dint'i+ ;entru a rspunde *r preget %ditei dumnea%oastr curioziti, dai-mi %oie s % asigur c % %om conduce c(iar peste c'te%a minute 1ntr-o scurt %izit prin depozit+ 4u % %om cere dec't s pstrai lini)tea c't timp % %ei a9a 1n 1ncperile su/terane, deoarece inginerii )i speciali)tii no)tri a9ai 1nuntru lucreaz 1nc la clari5carea unor mistere+ 3eea ce m aduce la al patrulea punct )i, pro/a/il, c(eia de /olt a descoperirilor noastre+ Mi-ar %eni greu s % descriu emoia cu care % aduc acum la cuno)tin e&istena unei noi minuni 1n situl de la Dar-es-Balat+ 8ste %or/a de o colecie de 1nregistrri *onice %erita/ile, realizate, con*orm indicaiilor ane&ate, de ctre -eto . cu %ocea tatlui su, ;aul Muad<Di/+ ,ntruc't 1n Ar(i%ele Bene 2esserit e&ist 1nregistrri autenti5cate ale %ocii ,mpratului-#eu, am transmis urorilor c'te%a mostre din documentele sonore a9ate 1n posesia noastr toate, 1nregistrri pe un str%ec(i sistem micro/alon 1nsoite de o cerere o5cial pentru e*ectuarea unei e&pertize comparati%e+ 4u a%em nici o 1ndoial c 1nregistrrile noastre %or 5 autenti5cate+ =i acum, % rog s % 1ndreptai atenia asupra *ragmentelor traduse ce %i s-au 1nm'nat la intrare+ Folosesc prilejul, pentru a % cere scuze 1n legtur cu greutatea lor+ $-am auzit pe unii dintre dumnea%oastr glumind pe seama acestui *apt+ Am recurs la ('rtie o/i)nuit doar dintr-un moti% practic: economia+ 3aietele originale au *ost imprimate cu caractere at't de mici, 1nc't tre/uie s 5e supuse unui grosisment considera/il pentru a putea 5 deslu)ite+ ,n realitate, ar 5 ne%oie de peste patruzeci de *ascicule de *elul celui pe care-l a%ei 1n m'ini pentru a retranscrie coninutul unui singur original imprimat pe cristal ridulian+ Dac proiectorul> Da, mulumesc+ ;e ecranul din st'nga %edei acum proiectat o poriune a unei pagini originale+ 8 %or/a de pagina 1nt'i a primului caiet+ !raducerea noastr apare pe ecranul din dreapta+ ? atrag atenia asupra %alorii pro/ante intrinseci a te&tului, asupra egotismului poetic al %oca/ularului, precum )i asupra semni5caiei sta/ilite de traducere+ tilul e%oc o personalitate coerent )i, deci, identi5ca/il+ ;rerea noastr este c aceste r'nduri nu puteau 5 a)ternute dec't de cine%a care a%ea acces la o memorie colecti% ancestral, de cine%a care s-a strduit s 1mprt)easc 1ntr-un mod c't mai clar cu putin e&traordinara sa e&perien a unei serii de e&istene anterioare, pentru a 5 1neleas de cei ce nu erau 1nzestrai cu acela)i dar+ ? rog s % concentrai, acum, asupra mesajului propriu-zis+ !oate re*erinele 1ntresc ceea ce istoria ne-a 1n%at despre cel ce, 1n opinia noastr, este singurul care ar 5 putut redacta o asemenea relatare+

=i %-am mai rezer%at o surpriz, sperm, plcut+ Mi-am 1ngduit s-l in%it pe cele/rul poet Re/et( ?ree/ s urce, alturi de noi, la aceast tri/un pentru a citi un scurt pasaj din prima pagin a traducerii+ Deoarece a%em con%ingerea c, c(iar )i 1n tlmcire, cu%intele capt un aspect di*erit atunci c'nd sunt citite cu %oce tare+ Dorim s 1mprim cu dumnea%oastr cople)itoarea emoie pe care ne-au inspirat-o aceste r'nduri+ Doamnelor )i domnilor, s-l ascultm pe Re/et( ?ree/+ Fragment din lectura lui Re/et( ?ree/: ? 1ncredinez c sunt cartea destinului+ ,ntre/rile sunt du)manii mei+ 3ci 1ntre/rile mele e&plodeaz@ Rspunsurile se 1mpr)tie ca un stol speriat, ,ntunec'nd cerul amintirilor mele ine%ita/ile+ 4ici un rspuns, nici mcar unul singur nu ajunge+ 3'te re9e&ii prismatice *ulger atunci c'nd ptrund 1n teri5anta aren a trecutului meu@ unt o a)c(ie de sile& 1nc(is 1ntr-o cutie+ 3utia se rote)te )i se clatin+ unt az%'rlit 1ncoace )i 1ncolo, 1ntr-un uragan de mistere+ $ar c'nd cutia se desc(ide, m 1ntorc la aceast prezen ca un strin pe-un tr'm primiti%+ ,ncet A1ncet, spunB 1mi re1n% numele+ Dar asta nu 1nseamn c m cunosc mai /ine@ Aceast persoan cu numele meu, acest -eto care-i al doilea ce poart acest nume, gse)te 1n mintea lui alte %oci, alte nume )i alte locuri+ :(, % asigur Aa)a cum am *ost eu 1nsumi asiguratB c nu rspund dec't la un singur nume+ Dac strigai: 6-eto7, eu sunt cel care rspunde+ u*erina *ace posi/il acest lucru+ u*erina )i 1nc ce%a: 8u in 5rele@ !oate se a9 1n stp'nirea mea+ Mi-e de-ajuns s-mi imaginez o tem s zicem> :ameni care-au murit de ti)ul sa/iei, )i-i am pe toi, 1ns'ngerai, 5ecare imagine intact, 5ecare rictus, 5ecare geamt> au: /ucuriile maternitii+ 8 su5cient s g'ndesc asta )i iat paturile de na)tere, sur'surile 1n serie ale pruncilor )i g'nguritul dulce al noilor generaii, primii pa)i )o%itori ai copila)ilor 1nrcai )i primele %ictorii ale adolescentei+ !oate acestea se perind )i se 1ncalec unele peste altele 1nluntrul meu, p'n ce nu mai deslu)esc altce%a dec't uni*ormitate )i repetiie+ 6;streaz totul cu grij7, m a%ertizez+ 3ine ar putea tgdui %aloarea unei asemenea e&periene, 1nsemntatea cunoa)terii prin intermediul creia pri%esc 5ecare nou clipC A(((, dar acesta este trecutul+ ,nelegeiC 4u e dec't trecutul@ ,n dimineaa aceasta m-am nscut 1ntr-o iurt, la marginea unei stepe dintr-o ar a9atpe o planet care nu mai e&ist+ M'ine m %oi na)te altunde%a, 1n pielea altcui%a+ ,nc nu m-am (otr't+ Dar 1n aceast diminea> A((, %iaa asta@ 3'nd oc(ii mei au 1n%at s pri%easc, am %zut, 1n lumina strlucitoare a soarelui, iar/a *rm'ntat de copitele cailor,

am %zut un popor %iguros, prins cu 1ndeletnicirile e&istenei sale 1nc'nttoare+ Dnde> :(, unde a disprut toat %igoarea aceeaC 38-8 !R8$ F$$4E8 DMA48 care *ugeau ctre nord, printre um/rele proiectate de lumina lunii 1n ;durea $nterzis, se 1n)irau pe aproape o jumtate de kilometru+ Dltimul dintre *ugari alerga la mai puin de o sut de metri 1n *aa lupilor D care-i urmreau+ Auzea 5arele c(e*nind )i g'*'ind lacome 1n spatele lui, a)a cum *ceau 1ntotdeauna c'nd prada era la %edere+ 3u ;rima -un aproape la %ertical deasupra pdurii, era destul lumin su/ ar/ori )i, cu toate c locul se a9a la latitudinile superioare ale Arrakisului, cldura rmas de pe urma zilei de %ar se *cea 1nc simit+ 3urentul de aer nocturn dinspre Dltimul De)ert al areerului purta miresme de r)in )i e&alaii umede de pm'nt rea%n+ ,n rstimpuri, /riza %enit de deasupra Mrii FGnes, de dincolo de areer, tra%ersa pista *ugarilor, aduc'nd iz de sare )i pe)te+ ;rintr-o ironie a sorii, *ugarul din urm se numea Dlot, ceea ce 1n grai *remen 1nsemna: rzle drag+ Mic de statur, Dlot a%ea o tendin de 1ngr)are, care adugase constr'ngerea unui regim alimentar se%er la cea a antrenamentului 1n %ederea acestei e&pediii+ Dar, c(iar )i og'rjit pentru aceast goan desperat, Dlot a%ea aceea)i *a rotund, cu oc(i mari )i cprui, %ulnera/ili 1n mijlocul a ceea ce prea a 5 prea mult carne+ -ui Dlot 1i era clar c nu %a mai putea s alerge prea mult+ Respiraia 1i de%enise sacadat )i )uiertoare+ e 1mpiedica tot mai des+ Dar nu-)i striga 1n ajutor to%ar)ii+ =tia c nu i-ar 5 putut %eni 1n ajutor+ Fcuser, cu toii, acela)i legm'nt, con)tieni c nu %or a%ea alt aprare dec't %ec(ile %irtui )i loialiti *remene+ Asta rm'nea %ala/il, c(iar dac tot ce inea de trecutul *remen cptase un iz %etust izul tradiiei 1n%ate papagalice)te de la *remenii de muzeu+ -oialitatea *remen era cea care inea 1ncle)tat gura lui Dlot, de)i Dlot 1)i ddea per*ect de /ine seama ce-l a)tepta+ 8ra o demonstraie admira/il a %ec(ilor caliti, c(iar dac oarecum patetic, dat 5ind *aptul c niciunul dintre *ugari nu cuno)tea dec't din cri )i din legendele $storiei :rale %irtuile pe care le maimurea+ -upii D c')tigau tot mai mult teren *a de Dlot+ iluetele lor cenu)ii a%eau aproape 1nlimea unui om+ Alergau 1n salturi lungi, sco'nd sc(eunturi de ner/dare, cu /oturile 1ntinse, cu oc(ii aintii la prada pe care le-o dez%luia clarul de lun+ Dlot se 1mpiedic de-o rdcin )i *u c't pe ce s cad+ Asta 1i ddu un plus de energie+ E')ni 1nainte, c')tig'nd cam o lungime de lup *a de urmritorii lui+ Braele i se mi)cau ca ni)te pistoane+ Respira zgomotos, cu gura larg desc(is+ -upii D nu sc(im/ar ritmul+ Dm/re argintii, *ulger'nd printre miresmele %erzi ale pdurii lor, )tiau c %or ie)i 1n%ingtori+ : )tiau din e&perien+ Din nou, Dlot se 1mpiedic+ ,)i regsi ec(ili/rul apuc'ndu-se de trunc(iul unui copac t'nr )i-)i continu cursa, icnind, cu respiraia tiat, cu

picioarele tremur'nd, re%oltate de suprasolicitarea la care erau supuse+ 4u mai a%ea energia necesar pentru un nou a%'nt+ Dna dintre 5are, o lupoaic enorm, se deplas 1n 9ancul st'ng al lui Dlot, apoi se a/tu /rusc )i-i tie calea+ 3oli uria)i s*')iar umrul lui Dlot )i-l *cur sa se clatine, dar nu czu+ Mirosul iute al s'ngelui se adug izurilor pdurii+ Dn mascul mai mrunt 1i 1n5pse colii 1n )oldul drept )i a/ia atunci Dlot se pr/u)i, url'nd+ Haita ddu n%al )i urletele lui se curmar cu o /rutalitate 5nal+ Fr a z/o%i s se (rneasc, lupii D 1)i reluar urmrirea+ 4asurile lor adulmecar solul )i e9u%iile (oinare din aer, descoperind urmele calde ale altor doi *ugari umani+ Drmtorul la r'nd se numea FHuteg, un nume %ec(i )i respectat pe Arrakis, un anume cunoscut 1nc din %remurile Dunei+ Dnul dintre strmo)ii si slujise ca Maestru al Alam/icurilor Morii la ietc( !a/r, dar asta *usese cu peste trei mii de ani 1n urm, 1ntr-un trecut apus, 1n care muli nici nu mai credeau+ FHuteg alerga cu *uleul lung )i ritmic al unui trup z%elt ce prea a 5 per*ect adaptat unor asemenea e*orturi+ ;lete negre 9uturau 1n spatele trsturilor lui ac%iline+ 3a )i to%ar)ii si, purta un colant de /um/ac negru cu o estur deas, care-i su/linia mi)crile )oldurilor )i-ale coapselor mldioase, 1n timpul unei respiraii pro*unde )i regulate+ 4umai %iteza, anormal de mic pentru un atlet ca el, trda *aptul c se rnise la genunc(iul drept 1n cursul co/or'rii %ersanilor prpstio)i care 1nconjurau 3itadela ,mpratului-#eu, din areer+ FHuteg auzise urletele lui Dlot, tcerea sinistr care se a)ternuse /rusc, apoi c(e*niturile lupilor D care-)i reluaser %'ntoarea+ ,ncerc din rsputeri s alunge din minte imaginea 1nc unui prieten ucis de monstruo)ii paznici ai lui -eto, dar imaginaia nu se ls p'n ce nu-)i e*ectu numrul ei de magie neagr+ Formul mental un /lestem la adresa tiranului, a%'nd 1ns grij s nu-)i iroseasc su9ul pentru a-i da glas+ Mai erau 1nc )anse s ajung la adpostul Flu%iului $da(o+ FHuteg )tia ce g'ndeau despre ei prietenii si c(iar )i iona+ A%usese dintotdeauna reputaia unui conser%ator+ ,nc de copil 1)i *cuse o/iceiul s-)i drmuiasc energia p'n 1n clipa 1n care a%ea cel mai mult ne%oie de ea, adun'nd rezer%e ca un mo)neag a%ar+ ,n po5da genunc(iului %tmat, FHuteg iui pasul+ =tia c 9u%iul nu mai era prea departe+ Durerea din picior dep)ise limita suporta/ilului, trans*orm'ndu-se 1ntr-un *oc care-i ardea toat partea dreapt a corpului+ =tia care erau limitele rezistenei lui 5zice+ =tia )i c iona se %a 5 a9at acum *oarte aproape de ap+ 8a era cea mai /un alergtoare )i la ea se a9a pac(etul etan) cu ceea ce *uraser din *ortreaa areerului+ FHuteg 1)i concentr g'ndurile la acel pac(et 1n timp ce-)i continua goana+ Du-l la loc sigur, iona@ =i *olose)te-l ca s-l distrugi pe tiran@ c(eunturile ner/dtoare ale lupilor D 1)i *cur loc cu /rutalitate 1n con)tiina lui+ 8rau prea aproape+ =i 1)i ddu seama c n-a%ea scpare+ Dar iona tre/uie s scape@ Risc o pri%ire peste umr )i %zu c unul dintre lupi a%ansa pentru a-l prinde din 9anc+ ;lanul lor de atac i se imprim 1n minte+ ,n clipa 1n care 5ara

srea, FHuteg sri )i el+ A%'nd grij s lase un copac 1ntre el )i (ait, se aplec /rusc )i, cu am/ele m'ini, 1n)*c lupul de una dintre la/ele dindrt, apoi, *r a se opri, 1l roti ca pe-o mciuc, silindu-i pe ceilali s se 1mpr)tie+ 3onstat'nd c animalul nu era nici pe departe at't de greu pe c't se a)teptase )i gsind parc o u)urare 1n aceast de%iere a e*ortului, FHuteg 1ncepu s se 1n%'rt ca un der%i) 1n trans, rsucind mciuca %ie printre atacatori, p'n ce doi dintre ei z/urar 1n lturi, cu estele zdro/ite+ Dar nu se putea apra din toate prile+ Dn mascul costeli% 1i sri 1n spate, proiect'ndu-l 1n trunc(iul unui copac )i mciuca 1i scp din m'ini+ Fugi@ trig c't 1l inur puterile+ Haita se npusti+ FHuteg 1)i 1n5pse dinii 1n /eregata lupului costeli%+ Mu)c ad'nc, cu toat *ora de pe urm a desperrii+ 'ngele di(aniei 1i 1mpro)c *aa, or/indu-l+ Rostogolindu-se *r s )tie 1ncotro, FHuteg 1n( alt lup+ : parte a (aitei se dizol% 1ntr-o 1n%lm)eal de (mieli )i clmpnituri de *lci, unele dintre animale arunc'ndu-se asupra propriilor to%ar)i rnii+ Dar cele mai multe nu-)i a/andonar prada+ 3oli ascuii s*')iar /eregata lui FHuteg din dou pri deodat+ iona auzise )i ea, urletele lui Dlot+ 3'nd tcerea incon*unda/il *usese din nou rupt de zgomotele (aitei care-)i relua urmrirea, o cuprinsese o asemenea *urie, 1nc't crezuse c %a *ace e&plozie+ Dlot *usese ales pentru aceast e&pediie datorit spiritului su analitic, darului su de a %edea 1ntregul pornind de la c'te%a *ragmente+ 8l *usese cel care, sco'nd nelipsita lup din kit, e&aminase cele dou %olume ciudate pe care le gsiser 1mpreun cu planurile 3itadelei+ 3red c-i un te&t ci*rat, opinase el+ =i Radi> rmanul Radi, care *usese primul dintre ei ce-)i pierduse %iaa 1n cursul acestei a%enturi, zisese: 4u ne putem permite nici e greutate suplimentar+ Arunc-le+ Dar Dlot o/iectase: 3e%a lipsit de importan n-ar 5 disimulat 1n *elul acesta+ FHuteg 1l susinuse pe Radi: Am %enit s punem m'na pe planurile 3itadelei )i le a%em+ 3rile astea-s prea grele+ iona 1ns *usese de acord cu Dlot+ : s le duc eu, rostise ea, 1mpc'ndu-i pe toi+ Bietul Dlot+ =tiuser cu toii c era cel mai sla/ alergtor din ec(ip+ Dlot era lent 1n tot ce *cea, dar limpezimea minii sale nu putea 5 tgduit+ Dlot e demn de 1ncredere+ Dlot *usese demn de 1ncredere+ iona 1)i reprim *uria )i-i canaliz energia pentru a-)i spori %iteza+ !runc(iurile copacilor *ulgerau pe l'ng ea, su/ razele lunii+ ;trunsese 1n acel %id atemporal al maratonului, 1n care nu mai e&ista nimic altce%a dec't propriile ei mi)cri, propriul ei trup e&ecut'nd ceea ce *usese condiionat s e&ecute+

Br/aii o gseau *rumoas c'nd alerga+ =tia asta+ ;rul ei lung era str'ns la spate ca s nu 9uture 1n %'nt+ ,l acuzase pe FHuteg de incon)tien c'nd re*uzase s-i urmeze e&emplul+ Dnde-i FHutegC ;rul ei nu era ca al lui FHuteg+ A%ea acea nuan *oarte 1nc(is de /run care se con*und adesea cu negrul, dar nicidecum culoarea de antracit a pletelor lui FHuteg+ 3um se 1nt'mpl c'teodat 1ntr-o linie genetic, trsturile ei le reproduceau 1ntocmai pe cele ale unei str/une de mult disprute+ :%alul delicat al *eei 1ncadra o gur generoas )i oc(i arztori, %igileni, deasupra unui nas mic+ 3orpul ei de%enise su/iratic dup toi anii de alergri, dar emitea semnale se&uale puternice ctre /r/aii din preajma ei+ Dnde-i FHutegC Haita nu se mai auzea )i asta o alarm+ A)a se 1nt'mplase )i 1nainte ca lupii D s-l do/oare pe Radi+ A)a se 1nt'mplase )i c'nd czuse etuse+ ,)i spuse c tcerea putea s 1nsemne )i altce%a+ FHuteg era )i el, tcut> =i puternic+ Rana de la genunc(i nu pruse s-l st'njeneasc prea mult+ iona 1ncepu s simt 1n piept durerea premergtoare tierii respiraiei, o durere pe care o cuno)tea prea /ine din lungii kilometri ai antrenamentelor+ u/ colantul negru, trupul 1i era scldat 1n sudoare+ Fitul, 1nc(is ermetic pentru a i se proteja preiosul coninut 1n momentul tra%ersrii 9u%iului, 1i slta 1n /retele, pe umeri+ e g'ndi la planurile 3itadelei, 1mpturite 1n kit+ Dnde 1)i ascundea -eto stocul de mirodenieC Dnde%a, 1n interiorul 3itadelei+ 4u se putea alt*el+ =i nu se putea ca planurile s nu conin un indiciu+ Melanjul la care r'%neau Bene 2esseritul, 2(ilda )i toi ceilali> 8ra un premiu care merita orice risc+ 3't despre cele dou %olume criptice> 3el puin 1ntr-o pri%in FHuteg a%usese dreptate+ H'rtia cristal ridulian era grea+ Dar iona 1mprt)ea interesul pe care-l mani*estase Dlot+ 4u 1ncpea 1ndoial c r'ndurile acelea ci*rate ascundeau ce%a important+ Brusc, c(e*niturile de %'ntoare ale lupilor prinser s rsune din nou 1n pdurea din spatele ei+ Fugi, FHuteg@ Fugi@ ,n *a, deslu)ea acum, printre trunc(iurile ar/orilor, poriunea de lumini) care mrginea Flu%iul $da(o+ ,ntrezri )i sc'nteierea apei 1n lumina lunii+ Fugi, FHuteg@ Ar 5 %rut s aud un sunet, orice sunet, al %ocii lui FHuteg+ Doar ei doi mai rmseser %ii din cei unsprezece care porniser 1n aceast curs+ 4ou pltiser cu %iaa participarea la escapad+ Radi, Aline, Dlot, etuse, $nineg, :nemao, HutGe, Memar )i Dala+ ;entru 5ecare dintre aceste nume, iona rosti 1n g'nd o rugciune adresat %ec(ilor zei, nu tiranului -eto+ -ui (ai-Hulud, mai ales, i se rug+ M rog lui (ai-Hulud cel ce sl)luie)te 1n nisip>

Dintr-o dat, se pomeni ie)ind din pdure, pe *')ia de gazon luminat de lun ce mrginea 9u%iul+ Drept 1n *aa ei, dincolo de o plaj 1ngust de prundi), sclipea supra*aa apei+ ;laja prea o panglic de argint 1nsoind cursul domol, uleios, al marelui r'u+ Dn strigt puternic, %enind din pdure, aproape c o *cu s 1ncremeneasc+ Recunoscu %ocea lui FHuteg, rz/t'nd peste c(e*niturile sl/atice ale lupilor+ Fr a-i rosti numele, ei 1i adresa FHuteg acel strigt, acel 1ndemn monosila/ic ce 1nglo/a nenumrate discursuri un mesaj de moarte )i de %ia: Fugi@ #gomotele (aitei se trans*ormar 1ntr-o larm 1n5ortoare de (mieli tur/ate )i sc(ellitul, dar glasul lui FHuteg nu se mai auzi+ iona 1nelese cum *olosea FHuteg ultimul dram de energie al %ieii sale+ ,i 1nt'rzie pentru a-mi lsa timp s m sal%ez+ D'nd ascultare 1ndemnului lui FHuteg, ')ni spre malul apei )i plonj, cu capul 1nainte+ 3ontactul cu apa rece, dup 5er/ineala goanei, a%u un e*ect paralizant+ 3'te%a clipe, *cu e*orturi desperate pentru a se menine la supra*a, 1ncerc'nd s-)i trag su9etul )i s 1noate+ ;reiosul kit plutea deasupra umerilor )i o lo%ea 1n cea*a+ Flu%iul $da(o nu era prea lat 1n locul acesta+ A/ia dac msura %reo cincizeci de metri 1ntre cele dou maluri u)or arcuite, cu poriuni nisipoase, rscolite de rdcini, altern'nd cu po%'rni)uri in%adate de stu* )i ier/uri 1nalte, unde apa z/o%ea, re*uz'nd s curg con*orm traseului rectiliniu proiectat de inginerii lui -eto+ iona c')tig noi puteri, amintindu-)i c lupii D erau condiionai s se opreasc la 9u%iu+ !eritoriul lor era delimitat, 1ncoace, de malul 9u%iului )i, 1n partea cealalt, de zidul de)ertului+ ;recaut, 1not totu)i ultimii metri pe su/ ap )i ie)i la supra*a 1n um/ra unui mal r'pos, 1nainte de a se rsuci pentru a pri%i 1napoi+ Haita era aliniat pe malul opus, cu e&cepia unui singur lup, care 1naintase c(iar p'n la marginea r'ului+ ttea cu /otul 1ntins )i cu la/ele dinainte aproape 1n ap+ iona 1l auzi sc(eun'nd+ : %edea, *r doar )i poate+ -upii D erau %estii pentru %ederea lor ptrunztoare+ -eto culti%ase cu grij acest caracter genetic la gardienii pdurii sale, printre ai cror strmo)i se numrau *aimo)ii 3opoi trjeri+ iona se 1ntre/ daca nu cum%a lupii a%eau s-)i 1ncalce, pentru prima oar, condiionarea+ 8rau %'ntori care se /izuiau 1n special pe %edere+ Dac lupul ce cutezase s 1nainteze p'n la marginea 9u%iului se (otr1 s intre 1n ap, ceilali a%eau s-l urmeze+ iona 1)i inu rsu9area+ A/ia acum resimea din plin po%ara zdro/itoare a o/oselii+ Alergaser aproape treizeci de kilometri iar ultima jumtate a distanei cu lupii D pe urmele lor+ -upul de la marginea apei sc(eun din nou, apoi, dintr-un salt, re%eni l'ng to%ar)ii si+ 3a la un semnal, se 1ntoarser cu toii )i disprur 1n pdure+ iona )tia unde se duseser+ -upii D a%eau dreptul s de%oreze tot ce %'nau 1n ;durea $nterzis+ : )tia o lume 1ntreag+ De aceea cutreierau 1n permanen pdurea paznici ai areerului+

?ei plti pentru asta, -eto, )opti iona+ 2lasul 1i sun ca un murmur, aproape la *el ca murmurul apei printre trestiile din spatele ei+ ?ei plti pentru Dlot, pentru FHuteg )i pentru toi ceilali+ ?ei plti+ -s curentul s-o poarte u)or spre a%al, p'n ce picioarele 1i atinser panta lin a unei plaje 1nguste+ ,ncet, cu tot trupul 1nepenit de o/oseala, ie)i din ap )i se opri s %eri5ce coninutul kitului+ ;ac(etul rmsese uscat+ ,l pri%i o clip 1n lumina lunii, apoi 1ndrept oc(ii spre liziera pdurii de pe cellalt mal+ Dar cu ce pre@ #ece prieteni dragi@ ,n oc(i 1i lucir lacrimi, 1ns, cum a%ea 1n ea sto*a %ec(ilor *remeni, lacrimile *ur puine+ A%entura primei tra%ersri a 9u%iului, apoi a pdurii, 1n timp ce lupii D patrulau la (otarele dinspre nord, mar)ul cel lung prin Dltimul De)ert al areerului, escaladarea meterezelor 3itadelei> !oate astea cptau deja, 1n cugetul ei, o aparen de %is> 3(iar )i cursa 5nal, cu (aita 1n spate, o curs pe care-o anticipase, 5indc era cu neputin ca paznicii pdurii s nu intersecteze urma intru)ilor )i s-i a)tepte la 1ntoarcere> !otul era %is+ 8ra> !recutul+ Am scpat+ ;use pac(etul la loc, etan) kitul )i-l prinse din nou pe umeri+ Ei-am strpuns dispoziti%ul de aprare, -eto+ Apoi se g'ndi la %olumele ci*rate+ 8ra sigur c, printre r'ndurile acelea, se ascundea un secret care a%ea s-i desc(id calea spre rz/unare+ !e %oi distruge, -eto@ 4u !e %om distruge@ 4u a)a %edea lucrurile iona+ !e %oi distruge@ A%ea s-o *ac ea 1ns)i+ e 1ntoarse )i porni cu pa)i (otr'i spre li%ezile care 1ncepeau dincolo de malul acoperit cu gazon al 9u%iului+ ,n timp ce mergea, 1)i repet 1n g'nd jurm'ntul, adug'ndu-i cu %oce tare %ec(ea *ormul *remen ce includea numele ei 1ntreg: iona $/n Fuad al- eGe*a Atreides este cea care te /lesteam, -eto+ ?ei plti pentru toate@ Fragmentul de mai jos, 1n traducerea lui Hadi Benotto, este e&tras din caietele descoperite de Dar-es-Balat: M-AM 4" 3D! -8!: A!R8$D8 $$, 1n urm cu peste trei mii de ani standard, socotind din clipa 1n care comand imprimarea acestor cu%inte+ !atl meu a *ost ;aul Muad<Di/, iar mama mea a *ost concu/ina sa *remen, 3(ani+ Bunica mea dup mam a *ost Faroula, o %estit negutoare *remen de plante medicinale+ Bunica din partea tatlui a *ost 0essica, un produs al programului genetic ela/orat de Bene 2esserit 1n %ederea crerii 5inei de se& masculin 1nzestrate cu puterile 3ucernicelor Maici ale 3omunitii urorilor+ Bunicul meu dinspre mam a *ost -iet-FGnes, planetologul care a organizat trans*ormarea ecologic a Arrakisului+ Bunicul meu dup tat a *ost marele Atreides, descendent al 3asei Atreu, ale crei origini se pierd 1n antic(itatea greac+ Dar ajunge cu genealogia@

Bunicul din partea tatlui a murit, ca at'ia ali eroi greci, 1ncerc'nd s-)i ucid du)manul de moarte, /tr'nul Baron ?ladimir Harkonnen+ Am'ndoi odi(nesc acum, nu tocmai 1n pace, 1n memoria mea ancestral+ 4ici tatl meu nu e prea mulumit+ Am *cut ceea ce el n-a cutezat s *ac )i acum spiritul su tre/uie s suporte parial consecinele+ A)a cere ;oteca de Aur+ =i ce e ;oteca de AurC ?ei 1ntre/a+ 4ici mai mult, nici mai puin, dec't supra%ieuirea omenirii+ 4oi, cei 1nzestrai cu darul pre)tiinei, cei care cunoa)tem capcanele din %iitorurile speciei umane, am a%ut dintotdeauna aceast responsa/ilitate+ upra%ieuirea+ 3eea ce credei %oi despre asta grijile )i /ucuriile %oastre mrunte, c(iar su*erinele )i *ericirile %oastre rareori ne intereseaz+ !atl meu a%ea deja aceast putere+ 8u o am )i mai mult+ ;ri%irea noastr poate strpunge, din c'nd 1n c'nd, %lurile !impului+ Aceast planet, Arrakis, de unde conduc imperiul meu multigalactic, nu mai este ce era 1n epoca 1n care se numea Dune+ ;e atunci, 1ntreaga planet era un de)ert+ Din de)ertul acela nu mai e&ist astzi dec't un %estigiu, areerul meu+ =i nu mai e&ist nici uria)ii %iermi care cutreierau 1n %oie nisipurile, produc'nd su/stana numit melanj+ Mirodenia@ Dune era cunoscut doar ca surs, unica surs, a mirodeniei+ 3e su/stan e&traordinar@ 4ici un la/orator n-a iz/utit %reodat s o sintetizeze+ 8ste cea mai preioas su/stan descoperit de omenire+ Fr melanj, care s catalizeze pre)tiina liniar a na%igatorilor 2(ildei, oamenii n-ar putea s parcurg parsecii spaiului cosmic dec't cu %iteza unui melc+ Fr melanj, Bene 2esseritul n-ar mai a%ea Drept%or/itoare )i 3ucernice Maici+ Fr proprietile geriatrice ale melanjului, oamenii ar tri )i-ar muri dup %ec(ile norme: 1n jurul a o sut de ani+ Astzi, toate rezer%ele de mirodenie se a9 1n depozitele 2(ildei )i ale Bene 2esseritului, 1n stocurile in5me ale celor c'tor%a 3ase Mari ce mai supra%ieuiesc )i, 5re)te, 1n giganticul meu stoc, la care r'%nesc cu toii+ 3um s-ar mai npusti s m prade@ Dar nu se 1ncumet+ unt con)tieni c l-a) distruge 1n 1ntregime, 1nainte de-a apuca s ajung la el+ 4u+ ;re*er s %in la mine cu capul plecat )i s-mi cer)easc un pic de melanj+ $ar eu le acord c'te o raie, drept recompens, sau le-o retrag, drept pedeaps+ 3't m ursc pentru asta@ Aceasta-i puterea mea, le spun eu+ 8 darul meu+ 3u el, menin ;acea+ ;acea lui -eto, 1n care triesc cu toii de peste trei mii de ani+ 8 genul de lini)te impus cu *ora, de care omenirea n-a a%ut parte dec't 1n rstimpuri in5me 1naintea domniei mele+ $ar dac ai uitat, 1n%ai din nou ce a 1nsemnat ;acea lui -eto, din aceste jurnale+ Am 1nceput redactarea acestor note 1n primul an al administraiei mele, 1n cursul stadiului iniial al metamor*ozei, c'nd mai eram 1nc aproape 1n 1ntregime 5in uman, c(iar )i la 1n*i)are+ ;ielea pstr%ilor de nisip, pe care o acceptasem A)i pe care tatl meu o re*uzaseB, 1mi con*erise deja o *or ie)it din comun, precum )i o real imunitate la agresiuni con%enionale )i la e*ectele 1naintrii 1n %'rst, dar a%eam 1nc o *orm uman

recognosci/il: dou picioare, dou /rae, o *a 1ncadrat de pliurile rs*r'nte ale pielii de pstr%+ A(((, *aa aceea@ 8 singurul lucru care nu s-a sc(im/at+ ingura *raciune de piele uman pe care-o mai pot 1n*i)a uni%ersului+ !ot restul crnii mele a rmas acoperit de corpurile contopite ale acelor minusculi %ectori din ad'ncul nisipurilor, care 1ntr-o zi s-ar putea presc(im/a 1n uria)i %iermi de nisip+ =i c(iar se %or presc(im/a> ,ntr-o zi+ M g'ndesc adesea la s*'r)itul metamor*ozei mele, care %a 5 ca un *el de moarte+ =tiu cum %a tre/ui s se 1nt'mple, dar nu cunosc momentul )i nici care %or 5 ceilali actori+ 8 singurul lucru pe care nu pot s-l )tiu+ unt capa/il sa determin doar dac ;oteca de Aur continu sau s*'r)e)te+ Acum, c'nd 1nregistrez aceste cu%inte, ;oteca de Aur continu )i, cel puin 1n aceast pri%in, sunt mulumit+ De mult nu mai simt cilii pstr%ilor sond'ndu-mi carnea pentru a 1nc(ista apa trupului meu 1nluntrul /arierelor lor placentare+ ;ractic, acum *ormm un organism unic, ei derma, iar eu *ora care anim 1ntregul> ,n cea mai mare parte a timpului+ ,n clipa de *a, 1ntregul ar putea 5 considerat destul de %oluminos+ M a9u 1ntr-un stadiu pe care l-a) numi 6pre%ermi*orm7+ 3orpul meu e lung de %reo )apte metri )i are ce%a mai mult de doi metri 1n diametru, 5ind segmentat pe aproape toat lungimea+ Faa mea Atreides se a9 la o e&tremitate, cam la 1nlimea unui stat de om, iar /raele )i m'inile Aa cror *orm a rmas apro&imati% omeneascB se gsesc c(iar su/ ea+ ;icioareleC Aproape 1n 1ntregime atro5ate+ De *apt, s-au redus la un *el de 1nottoare, care au migrat ctre cealalt e&tremitate a corpului+ 3u totul, c'ntresc 1n jur de cinci tone %ec(i+ Menionez toate astea deoarece )tiu c %or prezenta interes istoric+ 3um reu)esc s m deplasez cu aceast mas considera/ilC 3el mai adesea *olosind 3arul meu Regal, de *a/ricaie i&ian+ ? )oc(eazC ,ntotdeauna oamenii i-au ur't )i s-au temut de i&ieni mai mult c(iar dec't m ursc )i se tem de mine+ Mai /ine un ru cunoscut> 3ci cine )tie ce-ar 5 1n stare s *a/rice sau s in%enteze i&ieniiC =tie cine%aC 8u, unul, 1n nici un caz+ au nu pe de-a-ntregul+ Dar, ce-i drept, am o oarecare simpatie pentru i&ieni+ unt at't de 1ncreztori 1n )tiina lor, 1n te(nologia )i ma)inile lor+ Ade%rul este c )i i&ienii )i eu, suntem con%in)i Aindi*erent despre ce ar 5 %or/aB ca ne 1nelegem unii pe alii+ $&ienii 1mi *urnizeaz o mulime de aparate )i, de aceea, consider c sunt 1ndreptii la recuno)tina mea+ De *apt, c(iar )i cu%intele pe care le citii acum sunt imprimate de o ma)in i&ian, numit dictatei+ 3'nd 1mi proiectez g'ndurile 1ntr-un anumit *el, dictatelul intr 1n *unciune+ Mi-e de ajuns s g'ndesc 1n acest mod )i cu%intele mele se imprim pe *oi de cristal ridulian a%'nd doar o molecul grosime+ 3'teodat comand tiprirea unor copii pe materiale cu un grad mai mare de perisa/ilitate+ 3um au *ost cele dou caiete pe care mi le-a *urat iona+

4u-i a)a c e *ascinant, iona meaC 3'nd %ei ajunge s 1nelegei ce importan are ea pentru mine, poate c % %ei 1ntre/a dac a) 5 *ost realmente 1n stare s-o las s moar acolo, 1n pdure+ 4ici s nu %-ndoii+ Moartea este un e%eniment a/solut personal+ $nter%in rareori pentru a o 1mpiedica+ =i niciodat c'nd cine%a tre/uie pus la 1ncercare, cum este cazul ionei+ A) putea s-o las s moar 1n oricare stadiu+ Fiindc, oricum, nu mi-ar tre/ui prea mult timp, con*orm criteriilor dup care msor eu timpul, pentru a *orma alt candidat+ ,n orice caz, p'n )i pe mine m *ascineaz iona+ Am urmrit-o 1n timpul goanei ei prin pdure+ : o/ser%am prin intermediul aparatelor mele i&iene )i m 1ntre/am cum de nu pre%zusem aceast escapad+ Dar iona este> iona+ De-asta n-am *cut nimic pentru a opri lupii+ Ar 5 *ost o mare gre)eal+ -upii D nu sunt dec't o prelungire a scopului meu, iar scopul meu este de a 5 cel mai mare prdtor cunoscut %reodat de uni%ersul uman+ 0urnalele lui -eto . curtul dialog care urmeaz este atri/uit unei surse manuscrise intitulate 6Fragmentul de la Iel/eck7+ Autorul se presupune c ar 5 iona Atreides+ $nterlocutorii sunt iona 1ns)i )i tatl ei, Moneo, care a *ost Adup cum con5rm toate cronicileB majordomul )i principalul consilier al lui -eto .+ Dialogul dateaz dintr-o perioad 1n care iona, 1nc adolescent, a primit %izita printelui ei 1n camera de ele% a =colii pentru ;str%rese din :ra)ul Festi% :nn, unul dintre marile centre ur/ane de pe planeta cunoscut astzi su/ numele Rakis+ 3on*orm notei e&plicati%e ce 1nsoe)te manuscrisul, Moneo %enise la 5ica sa 1n secret pentru a o a%ertiza c risca s 5e eliminat 5zic+ $:4A: 3um ai reu)it s supra%ieuie)ti at'ta %reme 1n preajma lui, tatC ,)i omoar apropiaii+ : )tie toat lumea+ M:48:: 4u-i ade%rat@ !e 1n)eli+ 4u omoar pe nimeni+ $:4A: De ce te simi o/ligat s miniC M:48:: ,i spun ade%rul+ 4u omoar pe nimeni+ $:4A: Atunci, ce e&plicaie ai pentru toate dispariiile despre care se )tieC M:48:: ?iermele e cel ce ucide+ ?iermele care este #eu+ -eto sl)luie)te 1n 5ina #eului, dar el nu ucide pe nimeni+ $:4A: Dar tu, cum 1i aperi %iaaC M:48:: =tiu s recunosc %iermele+ ,i deslu)esc apropierea pe c(ipul )i 1n mi)crile lui -eto+ =tiu c'nd se i%e)te (ai-Hulud+ $:4A: 8l nu e (ai-Hulud@ M:48:: 8i, a)a era numit %iermele pe %remea *remenilor+ $:4A: Asta )tiu )i eu din citite+ Dar el nu-i #eul de)ertului+ M:48:: !aci, copil nes/uit@ !u nu )tii nimic despre lucrurile acestea+ $:4A: =tiu c't de la) e)ti@ M:48:: 4-ai de unde s )tii+ 4-ai *ost niciodat 1n locul meu, ca s o/ser%i ce se petrece cu oc(ii lui, cu m'inile lui+ $:4A: =i ce *aci c'nd se apropie %iermeleC M:48:: M retrag+

$:4A: 8 mai prudent+ A omor't deja nou Duncani $da(o, ca s nu-i socotim dec't pe cei despre care a%em con5rmarea+ M:48:: ,i repet c el nu omoar pe nimeni@ $:4A: 3are-i deose/ireaC -eto sau %ierme, acum sunt un singur trup+ M:48:: Dar sunt dou 5ine distincte: -eto, ,mpratul )i ?iermele 3are 8ste #eu+ $:4A: 8)ti ne/un@ M:48:: ;oate+ Dar 1l slujesc pe Domnul+ unt cel mai pasionat o/ser%ator de oameni care e&istat %reodat+ ,i o/ser% at't 1nluntrul meu, c't )i 1n a*ar+ !recutul )i prezentul se amestec uneori 1n mine, impun'ndu-mi constr'ngeri stranii+ =i, pe msur ce metamor*oza continu 1n carnea mea, cu simurile mele se petrec lucruri minunate+ Am impresia c percep totul 1n prim-plan+ Auzul )i %zul au o acuitate e&traordinar+ imul mirosului posed o nemaipomenit putere de di*ereniere+ Detecteaz )i identi5c *eromoni 1n proporie de trei la un milion+ =tiu cu precizie 5indc am *cut o mulime de tesle+ De *apt, mai nimic nu poate scpa simurilor mele+ 3red c %-ai 1ngrozi dac ai )ti ce pot s descopr doar cu simul mirosului+ Feromonii %o)tri m in*ormeaz despre ceea ce *acei sau % pregtii s *acei+ 3a s nu mai %or/im de gesturi sau de atitudini@ :dat, am stat o jumtate de zi o/ser%'nd un /tr'n a)ezat pe o /anc din Arrakeen+ 8ra un descendent de-a cincea generaie al lui tilgar, 4ai/ul, dar nici mcar nu )tia asta+ $-am studiat pe 1ndelete poziia g'tului, cutele pielii de su/ /r/ie, /uzele crpate )i umezeala din jurul nrilor, porii din dosul urec(ilor, )u%iele de pr crunt care ie)eau de su/ gluga distraiului su str%ec(i+ 4ici mcar o clip nu )i-a dat seama c era o/ser%at+ Ha@ -ui tilgar nu i-ar 5 tre/uit mai mult de-o secund sau dou ca s-)i dea seama+ Dar /tr'nul acela )edea pur )i simplu, a)tept'nd pe cine%a care n-a mai %enit+ ,n cele din urm, s-a ridicai )i-a plecat cu pa)i tr)ii+ ,nepenise de at'ta stat pe /anc+ =tiam c n-a%eam s-l mai re%d niciodat 1n carne )i oase+ 8ra 1n pragul morii iar apa sa a%ea s 5e, ne1ndoios, irosit+ Dar, deja, asta nu mai 1nsemna nimic+ ;84!RD -8!:, locul acesta, unde a)tepta sosirea actualului su Duncan $da(o, era cel mai interesant loc din uni%ers+ 3on*orm mai tuturor criteriilor omene)ti, era un spaiu gigantic, nucleul unei serii comple&e de catacom/e a9ate su/ 3itadel+ Din acest punct central porneau, ca ni)te spie, 1ncperi-galerii de treizeci de metri 1nlime )i douzeci de metri lime+ $ar e&act 1n centrul nucleului, o sal circular cu diametrul de patru sute de metri, su/ un dom 1nalt de o sut de metri, era amplasat carul 1n care a)tepta -eto+ ;entru el, aceste dimensiuni erau lini)titoare+ -a 3itadel a/ia trecuse de amiaz, dar singura lumin din cripta su/teran pro%enea de la c'te%a licuriglo/uri mo/ile, montate pe suspensii )i reglate pe un portocaliu palid+ -umina nu ptrundea prea mult 1n ad'ncul galeriilor-spie, 1ns amintirile puteau s-i redea lui -eto poziia e&act a tot ce se a9a acolo: apa, osemintele, cenu)a strmo)ilor si )i a tuturor Atreizilor care triser )i muriser 1ncep'nd din epoca Dunei> ;lus c'te%a containere

cu melanj, menite s creeze iluzia c 1ntregul stoc se a9a aici, 1n cazul 1n care s-ar 5 ajuns la o asemenea e&trem+ -eto )tia de ce %enea Duncanul, $da(o prinsese de %este c tleila&u erau pe cale s produc un alt Duncan, un alt g(ola creat con*orm speci5caiilor ,mpratului-#eu+ ;rezentul Duncan se temea c urma s 5e 1nlocuit dup aproape )aizeci de ani de ser%iciu+ 3e%a de genul acesta declan)a 1ntotdeauna su/%ersiunea Duncanilor+ Dn emisar al 2(ildei 1l %izitase nu cu mult timp 1n urm pe -eto pentru a-l a%ertiza c i&ienii 1i li%raser acestui Duncan un laser+ ;e -eto 1l um9 r'sul+ 2(ilda rm'nea e&trem de sensi/il la orice ar 5 putut s amenine precara ei raie de mirodenie+ : 1nspim'nta ideea c -eto reprezenta ultima legtur e&istent cu %iermii de nisip care se a9aser la originea actualelor rezer%e de melanj+ Dac eu mor departe de ap, nu %a mai e&ista niciodat mirodenie+ 4ici 1n %ecii %ecilor+ Asta era *rica mare a 2(ildei+ $ar istoricii ei conta/ili o asigurau c -eto deinea cel mai uria) stoc de melanj din uni%ers+ 3eea ce *cea din 2(ild un aliat aproape demn de 1ncredere+ ,n timp ce a)tepta, -eto 1)i mi)ca m'inile )i degetele, e&ecut'nd e&erciii din mo)tenirea sa Bene 2esserit+ M'inile erau m'ndria sa+ u/ mem/rana cenu)ie a pielii de pstr%, m'inile cu *alange lungi )i degete mari opoza/ile mai puteau 5 *olosite aproape ca orice m'ini omene)ti+ pre deose/ire de cioturile inutile ce *useser c'nd%a picioarele lui )i care reprezentau mai degra/ un incon%enient, dec't o ru)ine+ ;utea s se t'rasc, s se rostogoleasc )i s se arunce 1nainte cu o repeziciune uluitoare pentru un asemenea corp, dar uneori i se 1nt'mpla s recad pe cioturi )i durerea nu era tocmai plcut+ De ce 1nt'rzia at't DuncanulC -eto )i-l imagin prad ezitrilor, pri%ind 1ng'ndurat de la o *ereastr orizontul 9uid al areerului+ Aerul prinsese %ia su/ ar)i, astzi+ ,nainte de a co/or1 1n cript, -eto zrise un miraj la sud-%est+ :glinda caniculei proiectase pe 1ntinderea de nisip imaginea rsturnat a unei cete de *remeni de muzeu ce-)i t'rau pa)ii pe l'ng un sietc(-dioram destinat turi)tilor+ 8ra rcoare 1n cript, 1ntotdeauna era rcoare )i lumina era 1ntotdeauna sla/+ 2aleriile dimprejur *ormau un cerc de guri 1ntunecate, ale cror pante, ascendente sau descendente, *useser ast*el calculate, 1nc't s permit trecerea 3arului Regal+ Dnele dintre galerii se prelungeau, dincolo de ziduri *alse, pe distane de mai muli kilometri, alctuind o reea de pasaje secrete pe care -eto le spase el 1nsu)i, cu ajutorul uneltelor i&iene+ 2'ndindu-se iar)i la 1ntre%ederea care urma, -eto 1ncepu s simt o oarecare ner%ozitate+ 8ra una dintre reaciile interesante, care-i *ceau 1ntotdeauna plcere+ ,)i ddea seama c se ata)ase 1ntr-o oarecare msur )i de actualul Duncan+ pera din toat inima ca g(ola-ul s supra%ieuiasc acestei 1nt'lniri+ Dnii dintre ei reu)eau+ 8ra puin pro/a/il ca Duncanul s reprezinte o ameninare real pentru %iaa lui -eto, dar acest lucru tre/uia

lsat 1n %oia )ansei+ :dat, 1ncercase s-i e&plice asta unuia dintre primii Duncani> 3(iar aici, 1n aceast sal+ Ei se %a 5 pr'nd ciudat *aptul c, date 5ind puterile mele, pot s mai %or/esc de )ans )i de 1nt'mplare, spusese -eto+ Duncanul se 1n*uriase+ 4u la)i tu nimic la %oia 1nt'mplrii@ !e cunosc prea /ine@ 4ai% mai e)ti@ Hazardul este esena uni%ersului nostru+ 4u (azardul@ Rul+ $ar tu e)ti autorul rului@ 8&celent, Duncan@ Rul este o plcere dintre cele mai pro*unde+ -upt'nd cu rul ne ascuim creati%itatea+ 4ici mcar nu mai e)ti 5in uman@ :, c't m'nie rz/tuse 1n glasul Duncanului@ ;e -eto, acuzaia 1l iritase ca un 5r de nisip 1n oc(i+ e acro)a de rm)iele eului su uman, c(iar dac iritarea reprezenta sentimentul cel mai apropiat de *urie pe care-l putea resimi+ ?iaa ta 1ncepe s de%in un cli)eu, 1i repro)ase el Duncanului+ -a care acesta scosese, de su/ mantaua de uni*orm, o /om/ miniatural+ 3e surpriz@ -eto adora surprizele, c(iar )i pe cele ur'te+ $at ce%a ce n-am pre%zut@ $-o spusese )i Duncanului, care rmsese 1nlemnit, ciudat de ne(otr't 1ntr-un moment 1n care tre/uia s dea do%ad de (otr're+ 3(estia asta poate s te omoare, spusese 1n cele din urm+ ,mi pare ru, Duncan, dar, 1n cel mai ru caz, o s m aleg cu c'te%a zg'rieturi+ ;arc ziceai c n-ai pre%zut asta@ ?ocea Duncanului urcase dintr-o dat 1n registrul acut+ Duncan, Duncan@ 3'nd ai s 1nelegi c, pentru mine, predicia a/solut ar 5 ec(i%alent cu moarteaC 3e e&ist mai cumplit de plictisitor dec't moarteaC ,n ultima clip, Duncanul 1ncercase s arunce /om/a 1n lturi, dar materialul e&plozi%, insta/il, 1)i *cuse e*ectul 1nainte de %reme+ Duncanul murise+ 8i, ce s-i *aci> :ricum, tleila&u a%eau 1n permanen pregtit unul de sc(im/, 1n cu%ele lor a&lotl+ Dnul dintre licuriglo/urile mo/ile 1ncepu s clipeasc+ Dn sentiment de 1n*rigurare puse stp'nire pe -eto+ 8ra semnalul lui Moneo+ De%otatul Moneo 1)i anuna ,mpratul-#eu c Duncanul era pe cale s co/oare 1n cript+ D)a ascensorului pentru uz uman, dintre dou galerii situate 1n arcui nord-%estic la %astei sli, se desc(ise+ Duncanul ie)i cu pa)i (otr'i+ 4u era dec't o siluet minuscul, la aceast distan, dar oc(ii lui -eto puteau s discearn p'n )i cel mai in5m detaliu /unoar, cuta de pe m'neca uni*ormei, care arta c g(ola-ul sttuse, unde%a, cu /r/ia sprijinit 1n podul palmei+ ,ntr-ade%r, urma m'inii i se %edea 1nc su/ /r/ie+ $ar mirosul 1l preceda: Duncanul era 1m/tat de propria-i adrenalin+ -eto pstr tcerea 1n timp ce Duncanul se apropia+ 3ontinua s o/ser%e amnuntele+ ,n po5da anilor 1ndelungai de ser%iciu, Duncanul p)ea

cu acela)i mers sprinten, tineresc+ Datora asta dozelor minime de melanj pe care le a/sor/ea+ ;urta %ec(ea uni*orm a Atreizilor, tunica neagr cu )oimul de aur 1n partea st'ng a pieptului+ : declaraie interesant, dup toate aparenele: 6 er%esc onoarea %ec(ilor Atreizi@7 ;rul 1i rmsese aceea)i cu)m neagr de caracul iar trsturile *eei, cu pomeii 1nali, preau dltuite 1n piatr+ !leila&u )tiu 1ntr-ade%r cum se *ace un g(ola, g'ndi -eto+ Duncanul inea su/ /ra mapa ca*enie 1mpletit din 5/re, pe care-o purta cu el de ani de zile+ De o/icei coninea documentele pe care-)i /aza rapoartele, dar astzi prea um9at de o greutate ne5reasc+ -aserul i&ian+ $da(o 1nainta, 1n acest timp, *r a-)i lua oc(ii de la *aa lui -eto+ Faa ,mpratului-#eu era, 1n mod tul/urtor, cea a unui Atreides, cu trsturi 5ne )i oc(i complet al/a)tri, care, pentru cei sla/i de 1nger, constituiau o agresiune 1n sine+ Faa aceea prea 1ngropat 1ntr-o glug cenu)ie, *ormat din cutele mrunte ale pielii pstr%ului de nisip, despre care $da(o )tia c se puteau 1nc(ide *ulgertor, 1ntr-un re9e& de aprare instantaneu+ Dn *el de clipit de *a, 1n locul unui clipit de oc(i+ $ar pielea ei era de un roz nea)teptat 1n griul din jur+ 3u greu puteai e%ita g'ndul c *aa lui -eto reprezenta ce%a aproape o/scen, o *r'm rtcit de umanitate, capturat de o monstruozitate neomeneasc+ $da(o se opri la doar )ase pa)i de 3arul Regal, *r a 1ncerca s-)i ascund 1n%er)unarea+ 4ici mcar nu se 1ntre/a dac -eto )tia de -aser+ $mperiul acesta se 1ndeprtase prea mult de %ec(ea moral a Atreizilor, trans*orm'ndu-se 1ntr-un molo( nepstor ce stri%ea, 1n calea lui, 5ine ne%ino%ate+ !re/uia suprimat@ Am %enit s discutm despre iona )i alte c'te%a pro/leme, spuse $da(o, 1ntorc'nd mapa 1n a)a *el, 1nc't s poat scoate cu u)urin laserul+ Foarte /ine, rspunse -eto pe un ton plictisit+ iona este singura care a scpat, dar mai are 1nc o /az plin de re/eli+ 3rezi c nu )tiu astaC 3unosc tolerana periculoas pe care-o acorzi re/elilor@ 3eea ce nu cunosc este coninutul pac(etului pe care l-a *urat ea+ A(, ce-a *uratC !oate planurile citadelei+ ;entru o clip, $da(o rede%eni 3omandantul 2rzii $mperiale, pro*und )ocat de o asemenea 1nclcare a regulilor de securitate+ =i ai lsat-o s *ug cu eleC 4u, tu ai lsat-o+ $da(o a%u o mi)care de recul 1n *aa acestei acuzaii+ ,ncet, proasptul asasin potenial 1)i recpt controlul+ Asta e tot ce-a luatC A%eam )i dou caiete, copii ale jurnalelor mele, 1n locul 1n care ineam planurile+ A luat )i caietele+ $da(o studie *aa impasi/il a lui -eto+

3e conin jurnalele asteaC ,ntre/+ Dneori spui c-i %or/a de ni)te memorii, alteori c sunt cronici+ 3'te un pic din am'ndou+ Ar putea 5 c(iar )i un soi de manual+ !e a*ecteaz 1n %reun *el *urtul acestor caieteC -eto 1)i 1ngdui un z'm/et %ag, pe care $da(o 1l interpret drept negaie+ : und de 1ncordare parcurse pentru o clip trupul lui -eto c'nd $da(o %'r1 m'na 1n map+ 3e-a%ea s scoatC Arma sau %reun documentC De)i cea mai mare parte a corpului su poseda o remarca/il rezisten la cldur, -eto )tia c anumite poriuni erau %ulnera/ile la *asciculul unui laser *aa, 1ndeose/i+ $da(o e&trase din map un raport )i, 1nainte c(iar de-a 1ncepe s-i dea citire, -eto sesiz semnalele pe care le emitea g(ola-ul+ $da(o nu %oia s-i prezinte in*ormaii+ ?oia s o/in rspunsuri+ A%ea ne%oie de o justi5care pentru o (otr're deja luat+ Am descoperit un 3ult al Aliei, pe 2iedi ;rim, zise $da(o+ -eto rmase tcut, 1n timp ce $da(o e&punea amnuntele+ 3e plictiseal@ -as g'ndurile s-i rtceasc+ Adoratorii surorii tatlui su, moart 1n urm cu mii de ani, nu mai 1nsemnau astzi dec't un prilej ocazional de amuzament+ Dar Duncanii %edeau 1ntotdeauna 1n asta un soi de ameninare latent+ $da(o termin lectura raportului+ 3e-i drept, agenii lui erau de-o meticulozitate des%'r)it+ =i de-o /analitate la *el de des%'r)it+ 4u-i nimic altce%a dec't o re1n%iere a 3ultului lui $sis, coment -eto+ ;entru preoii )i preotesele mele, suprimarea acestui cult )i-a adepilor lui %a 5 o simpl distracie+ $da(o cltin din cap, ca )i c'nd ar 5 %rut s rspund unei %oci dinluntrul su+ Bene 2esseritul era deja la curent cu e&istena acestui cult, spuse el+ Asta 1l interes, 1ntr-ade%r, pe -eto+ urorile nu mi-au iertat niciodat *aptul c le-am rpit programul genetic, rosti el+ !rea/a asta n-are nimic de-a *ace cu programul genetic, zise $da(o+ -eto nu ls s-i transpar amuzamentul+ Duncanii erau 1ntotdeauna e&trem de sensi/ili la aspectele legate de genetic, de)i unii dintre ei ser%eau, din c'nd 1n c'nd, drept reproductori+ ,neleg, spuse -eto+ M rog, mai toate urorile sunt puintel icnite, dar icneala reprezint un rezer%or (aotic de surprize+ $ar unele surprize se pot do%edi %aloroase+ 4u %d care-ar 5 %aloarea 1n cazul de *a+ 3rezi c 1n spatele acestei secte se a9 3omunitatea urorilorC 8&act+ 8&plic+ =i-au creat un loc s*'nt+ ,l numesc 6 anctuarul 3ristaiulu'7+ $-auzi@ $ar marea lor preoteas este numit 6;strtoarea -uminii lui 0essica7+ 4u-i spune nimicC

,nc'nttor@ De data aceasta, -eto nu 1ncerc s-)i ascund amuzamentul+ 3e i se pare at't de 1nc'nttorC Faptul c le-au reunit pe /unica )i pe mtu)a mea 1ntr-o singur zeitate+ $da(o cltin 1ncet capul dintr-o parte 1n alta, *r s 1neleag+ -eto 1)i acord un mic rgaz interior, nu mai mult de o clipit+ Bunica-din-el nu prea s ai/ o prere prea /un despre acest cult de pe 2iedi ;rim+ e %zu ne%oit s-i resping amintirile )i identitatea+ 3e urmre)te aceast sect, dup prerea taC ,ntre/ -eto+ 8 limpede+ 3rearea unei religii paralele pentru a-i su/mina autoritatea+ 8 prea simplu+ :r 5 ele icnite, urorile, dar t'mpite nu-s+ $da(o a)tept o e&plicaie+ ?or mai mult mirodenie@ #ise -eto+ Mai multe 3ucernice Maici+ =i 1i creaz pro/leme 1n sperana c ai s le mituie)tiC M dezamge)ti, Duncan+ $da(o se mulumi s-l pri%easc lung pe -eto, care iz/uti s emit un suspin lucru destul de complicat pentru actuala sa con*ormaie anatomic+ Duncanii erau de o/icei mai ageri la minte, dar pro/a/il c planurile conspirati%e ale acestuia 1i eclipsau isteimea+ =i-au ales drept /az 2iedi ;rim, relu -eto+ 4u-i sugereaz nimicC 2iedi ;rim a *ost *ortreaa Harkonnenilor+ Dar asta-i deja istorie antic+ ora ta a murit acolo, %ictim a Harkonnenilor+ 8 normal ca, 1n cugetul tu, 2iedi ;rim s se asocieze cu Harkonnenii+ De ce n-ai pomenit nimic mai de%remeC 4u mi s-a prut important+ -eto str'nse din /uze+ Re*erirea la sora sa 1l tul/urase pe Duncan+ ;e plan intelectual, g(ola-ul )tia c nu era dec't cel mai recent dintr-un lung )ir de replici pro%enite, toate, din cu%ele a&lotl de pe !leila& )i a%'ndu-)i o/'r)ia 1n c'te%a celule originale+ Duncanul nu putea s *ac a/stracie de amintirile sale resuscitate+ =tia c Atreizii erau cei care-l sal%aser din ro/ia Harkonnenilor+ =i indi*erent ce altce%a a) mai 5 eu, g'ndi -eto, sunt 1nc un Atreides+ 3e insinueziC ,ntre/ $da(o+ -eto (otr1 c era necesar un rcnet+ ,i ddu drumul cu toat puterea: Harkonnenii stocau mirodenie@ $da(o se ddu un pas 1napoi+ -eto continu pe un ton mai sczut: 8&ist un stoc care n-a *ost 1nc descoperit, pe 2iedi ;rim+ urorile 1ncearc s-l di/uie *olosindu-)i trucurile religioase drept para%an+ $da(o se simi st'njenit+ :dat *ormulat, rspunsul prea e%ident+ $ar eu nu l-am 1ntrezrit, 1)i spuse el+ Rcnetul lui -eto 1l repusese cu /rutalitate 1n rolul su de 3omandant al 2rzii $mperiale+ $da(o cuno)tea cum *unciona economia $mperiului, simpli5cat la ma&imum: nici un sistem de do/'nzi nu era 1ngduitJ toate tranzaciile se e*ectuau cu /ani g(ea, 1n momentul li%rrii+ ingura moned 1n %igoare purta e5gia ,mpratului-#eu, dar se /aza e&clusi% pe mirodenie, o

su/stan a crei %aloare, de)i enorm, nu contenea s creasc+ ;reul de cumprare al unei 1ntregi planete putea 5 transportat 1ntr-o %alijoar+ 63ontroleaz sistemul monetar )i tri/unalele+ Restul las-l ple/ei7, g'ndi -eto+ A)a spunea /tr'nul 0aco/ Broom, iar -eto 1l auzea pe mo)neag c(icotind 1nluntrul lui+ -ucrurile nu s-au sc(im/at prea mult 1ntre timp, 0aco/+ $da(o inspir ad'nc, apoi declar: !re/uie anunat imediat Biroul pentru 3redin+ -eto nu spuse nimic+ $nterpret'ndu-i tcerea ca pe o in%itaie de a continua, $da(o trecu la alte rapoarte+ Dar -eto nu-l asculta dec't cu o *raciune a spiritului su con)tient+ 3a )i c'nd ar 5 conectat un circuit de supra%eg(ere, care 1nregistra automat cu%intele )i gesturile Duncanului, cu doar c'te o ampli5care ocazional a %olumului, pentru *ormularea unui comentariu luntric: =i acum %a aduce %or/a despre tleila&u+ 8 un teren periculos pentru tine, Duncan+ Dar su/iectul desc(idea un *ga) nou pentru re9eciile lui -eto+ ?iclenii tleila&u continu s-mi *a/rice Duncani pornind de la celulele originale+ unt la *el de con)tieni ca )i mine c *ac un lucru pro(i/it de religie+ e )tie c am interzis orice manipulare arti5cial 1n materie de genetic uman+ Dar tleila&u )i-au dat de mult seama c't 1mi preuiesc Duncanii 1n calitate de comandani ai 2rzii+ 4u cred 1ns c sesizeaz )i aspectul ironic al a*acerii+ 2sesc 1ntr-ade%r amuzant *aptul c un 9u%iu poart azi numele lui $da(o, pe c'nd, cu %eacuri 1n urm, acesta era numele unui munte+ Muntele acela nu mai e&ist+ --am dr'mat pentru a o/ine materialul necesar construirii marelui zid care 1nconjoar areerul meu+ Fire)te, tleila&u nu ignor *aptul c, uneori, reintroduc Duncanii 1n propriul meu program genetic+ Duncanii reprezint *ora (i/rid> =i nu numai+ Fiecare 9acr tre/uie s ai/ un atenuator+ ;e cel de *a intenionam s-l cuplez cu iona, dar acum s-ar putea ca asta s nu mai 5e posi/il+ Ha@ pune c tre/uie 6s le pun piciorul 1n prag7 celor de pe !leila&+ De ce nu 1ntrea/ direct: 68)ti pe cale s m 1nlocuie)tiC7 Aproape c m tenteaz s-i spun+ Din nou, m'na lui $da(o se strecur 1n desc(iztura mapei+ Monitorul interior al lui -eto nu pierdu nici o msur+ -aserul sau alte rapoarteC Alte rapoarte+ Duncanul e precaut+ 4u %rea doar s se asigure c nu-i cunosc inteniile, ci caut 6do%ezi7 suplimentare care s-i demonstreze c nu sunt demn de loialitatea lui+ 8zitrile sale se prelungesc+ ,ntotdeauna i se 1nt'mpl asta+ $-am spus de nenumrate ori c n-am s-mi *olosesc pre)tiin pentru a determina momentul 1n care %oi prsi aceast *orm trupeasc str%ec(e+ Dar el are du/ii+ ,ntotdeauna a a%ut du/ii+ 3a%erna asta 1i estompeaz %ocea )i, dac percepia simurilor mele n-ar 5 at't de acut, aerul jila% de-aici ar masca semnalele c(imice ale temerilor lui+ Am s-i ecranez %ocea din percepia mea imediat+ ;licticos personaj a de%enit Duncanul sta@ Acum s-a apucat s-mi deruleze istoria

istoria@ rz%rtirii ionei, *r-ndoial ca s 1nc(eie prin a-mi repro)a ultima ei escapad+ 64u-i o re/eliune /anal 6, zice el+ Do/itocul@ 4u pricepe nimic+ !oate re/eliunile sunt nu doar /anale, ci )i 1ngrozitor de anoste+ !oate se des*)oar dup acela)i )a/lon+ Fora lor motrice este dependena de adrenalin )i setea de putere personal+ !oi re/elii, toi re%oluionarii sunt aristocrai de de/ara+ De-asta mi-e )i at't de u)or s-i con%ertesc+ De ce oare nu sunt 1n stare Duncanii s aud 1ntr-ade%r c'nd le e&plic toate asteaC Am mai purtat odat aceast discuie cu Duncanul sta, c(iar aici, 1n cript, 1n cursul uneia dintre primele noastre altercaii+ 6Arta gu%ernrii pretinde s nu la)i niciodat iniiati%a 1n seama elementelor e&tremiste 6, susinea el+ 3't pedanterie@ 8&tremi)ti apar la 5ecare generaie )i nu are nici un rost s 1ncerci s-i 1mpiedici+ ;entru c asta 1nelege el prin 6a nu lsa iniiati%a7+ 8l ar %rea ca e&tremi)tii s 5e contracarai, controlai, persecutai, suprimai+ 8ste do%ada %ie c nu e&ist aproape nici o deose/ire 1ntre mentalitatea poliist )i cea militar+ Degea/a 1i spun: 6De e&tremi)ti nu tre/uie s te temi, dec't dac 1ncerci s-i suprimi+ !re/uie s le demonstrezi c %ei )ti s *olose)ti ceea ce au ei mai /un de o*erit7+ 6 unt periculo)i+ unt periculo)i@7 repet el+ 3rede c, prin repetiie, creeaz un soi de ade%r+ ,ncet, pas cu pas, 1i dez%olt metoda mea )i c(iar las impresia c m ascult+ 6Asta e sl/iciunea lor, Duncan+ 8&tremi)tii %d lucrurile 1ntr-un mod mult prea simplist+ ;entru ei nu e&ist dec't al/ sau negru, /un sau ru, noi sau ei+ A/ord'nd 1n *elul acesta pro/lemele comple&e, las cale li/er (aosului+ Arta gu%ernrii, cum 1i zici tu, este arta de a stp'ni (aosul7+ 64imeni nu poate *ace *at oricrei *orme de nepre%zut7+ 64epre%zutC 3ine %or/e)te de nepre%zutC Haosul n-are nimic de-a *ace cu nepre%zutul+ Dimpotri%, atri/utele sale sunt per*ect pre%izi/ile+ ;rintre altele, de pild, do/oar ordinea la centru )i spore)te *orele la e&tremiti7+ 6;i, nu tocmai asta 1ncearc s+ Fac e&tremi)tiiC 4u 1ncearc s rstoarne structurile ca s capete ei controlulC7 6Asta doar 1)i 1nc(ipuie c *ac+ ,n realitate, creaz noi e&tremi)ti, noi radicali, )i, 1n *elul sta, continu %ec(iul proces7+ 6=i dac un e&tremist 1ntre%ede comple&itile )i te 1n*runt din aceast perspecti%C7 6Atunci nu mai e %or/a de-un e&tremist, ci de un pretendent la putere, un ri%al7+ 6M rog> 3e poi s *aci 1n cazul staC7 6,l cooptezi sau 1l ucizi+ A)a s-a pus pro/lema luptei pentru putere 1nc de pe %remea c'nd oamenii doar m'r'iau unul la altul7+ 6Bine, /ine, dar ce te *aci 1n cazul unei 5guri mesianiceC7 63um a *ost tatl meuC7

Duncanului nu-i con%ine 1ntre/area+ =tie c, dintr-un anumit punct de %edere, sunt tatl meu+ =tie c pot s %or/esc cu %ocea )i personalitatea tatlui meu, c amintirile mele sunt precise, inaltera/ile )i inelucta/ile7+ 3u %dit reticen, rspunde: 68i /ine> Da, dac %rei7+ 6Duncan, toi a)a-zi)ii m'ntuitori se a9 1n mine, a)a c )tiu ce %or/esc+ 4u a e&istat niciodat re/el cu ade%rat dezinteresat, nu au e&istat dec't ipocrii indi*erent c erau 1n mod con)tient sau incon)tient ipocrii7+ ?or/ele astea 1mi dau puin de lucru cu memoriile mele ancestrale+ Dnii dintre cei dinluntrul meu n-au renunat niciodat la con%ingerea c ei )i numai ei, deineau c(eia tuturor pro/lemelor omenirii+ De *apt, 1n pri%ina asia, sunt e&act ca )i mine+ =i-i 1neleg, c(iar dac le spun c e)ecul constituie o demonstraie de sine stttoare+ !otu)i, sunt ne%oit s-i in la distan+ 4-are nici un sens s-mi /at capul cu ei+ Acum nu mai sunt altce%a dec't simple memento-uri patetice> la *el ca acest Duncan, care st propit 1naintea mea cu laserul lui> #ei din ad'ncuri@ M-a luat prin surprindere@ Are laserul 1n m'n )i-l ine aintit drept spre *aa mea+ !u, DuncanC =i tu m trdeziC 8t tu, BruteC Fiecare 5/r sensi/il din 5ina lui -eto intr 1n alert+ ,)i simi tot corpul z%'cnind+ 3arnea %iermelui a%ea propria ei %oin+ $da(o rosti ironic: pune-mi, -eto: de c'te ori tre/uie s-mi pltesc datoria de loialitateC -eto recunoscu 1ntre/area mascat: 63'i Duncani au mai *ost 1naintea meaC7 ,ntotdeauna %oiau s a9e asta+ Fiecare Duncan punea aceast 1ntre/are )i niciodat nu era satis*cut de rspuns+ 3u toii pstrau 1ndoieli+ 3u %ocea sa de Muad<Di/ cea mai trist, -eto 1ntre/: 4u te simi m'ndru de admiraia pe care-o am pentru tine, DuncanC 4u te-ai 1ntre/at niciodat de ce te aleg mereu drept to%ar), %eac dup %eacC Fiindc )tii c nu poi gsi neg(io/ mai mare ca mine+ Duncan@ ?ocea unui Muad<Di/ m'nios 1i zguduia 1ntotdeauna pe Duncani+ De)i $da(o )tia c nici un adept Bene 2esserit nu stp'nise %reodat mai /ine ca -eto puterile 2lasului, reacia la auzul acestui glas era mai presus de %oina lui+ -aserul din m'na sa oscil+ ;entru -eto, *u su5cient+ e arunc de pe car, 1ntr-un salt de-a rostogolul+ $da(o nu-l %zuse niciodat prsindu-)i %e(iculul 1n *elul acesta )i nici nu-)i 1nc(ipuise c i-ar 5 *ost cu putin+ -ui -eto 1ns nu-i tre/uiau dec't dou condiii: prezena unei ameninri reale, care s 5e simit de trupul-de-%ierme )i slo/ozirea acestui trup+ Restul se petrecea de la sine )i cu o rapiditate care-l uimea c(iar )i pe -eto+ ;reocuparea sa primordial era laserul+ ;utea s-i pro%oace rni relati% gra%e, dar *oarte puini oameni erau capa/ili s 1neleag modalitile corpului pre%ermi*orm de a contracara )ocurile termice+ ,n saltul su, -eto 1l iz/i pe $da(o )i laserul *u de%iat 1n clipa 1n care ')nea *asciculul+ Dnul dintre cioturile inutile ce *useser c'nd%a picioarele lui

repercut 1n percepia lui -eto un %al nucitor de senzaii %iolente+ ?reme de o secund, nu e&ist dec't o durere cumplit+ Dar trupul-de-%ierme era li/er s acioneze )i re9e&ele sale declan)ar o succesiune de con%ulsii nprasnice+ -eto auzi trosnet de oase rupte+ -aserul *u proiectat pe dalele criptei de un spasm al m'inii lui $da(o+ Rostogolindu-se de pe corpul Duncanului, -eto se pregti pentru un nou atac, dar nu mai era ne%oie+ 3iotul rnit continua s emit semnale dureroase )i -eto simi c e&tremitatea car/onizat czuse+ ;ielea pstr%ului de nisip 1nc(isese deja rana+ Durerea acut de la 1nceput se redusese la o pulsaie surd+ $da(o se mi)c+ 8ra limpede c trgea s moar+ 3u)ca toracic 1i era 1n mod %izi/il stri%it+ A/ia dac mai respira, dar iz/uti s desc(id oc(ii )i s-)i ridice pri%irea spre -eto+ 3't de rezistente pot 5 aceste trupuri %remelnice@ 2'ndi -eto+ Buzele lui $da(o nu pronunar dec't un singur cu%'nt, a/ia deslu)it: iona> Apoi %iaa 1l prsi+ $nteresant, 1)i spuse -eto+ 5e cu putin ca Duncanul )i iona> 4u@ Acest Duncan a mani*estat 1ntotdeauna un real dispre *a de neroziile ionei+ -eto urc din nou 1n 3arul Regal+ De data aceasta *usese c't pe ce s-o peasc+ 4u 1ncpea 1ndoial c Duncanul 1i %izase creierul+ -eto nu pierdea niciodat din %edere *aptul c m'inile )i pseudomem/rele lui in*erioare erau %ulnera/ile, dar a%usese grij ca nimeni s nu a9e c ceea ce *usese c'nd%a creierul su nu mai era direct asociat cu *aa+ De *apt, nici nu mai era un creier de dimensiuni umane, ci o serie de conglomerate nodale repartizate pe toat lungimea corpului su+ 4u dez%luise nimnui acest lucru, dar 1l menionase 1n jurnalele sale+ :(, c'te pri%eli)ti am %zut@ =i c'i oameni@ -ungile peregrinri ale *remenilor )i tot ce-a urmat+ au 1napoi, prin mituri, p'n la !erra+ :(, leciile de astronomie )i intrig, migraiile, e&odurile desperate, *ugile cu respiraia tiat )i mu)c(ii agoniz'nd, din at'tea nopi ale tuturor 5ricelelor de pra* cosmic pe care ne-am aprat *orma noastr e*emer@ ? spun c suntem un miracol, iar amintirile mele nu las loc de 1ndoial 1n pri%ina asta+ F8M8$A care lucra la micul pupitru mural era prea masi% pentru scaunul 1ngust pe care )edea coc'rjat+ A*ar, dimineaa 1nainta ctre miezul zilei, dar 1n odaia lipsit de *erestre, din su/solurile ad'nci ale ora)ului :nn, lumina %enea de la un singur licuriglo/ situat sus, 1ntr-un col al ta%anului+ De)i strlucea 1ntr-un gal/en cald, glo/ul nu iz/utea s 1ndulceasc griul utilitar al acestei 1ncperi, cu pla*onul )i pereii acoperii de panouri metalice dreptung(iulare, per*ect identice+ Restul mo/ilierului consta doar 1ntr-un pat str'mt, cu o saltea su/ire acoperit de o ptur cenu)ie+ 8ra limpede c nici patul, nici scaunul nu *useser pre%zute pentru actuala locatar+ Femeia purta un *el de salopet al/astr dintr-o singur /ucat, pe care umerii ei lai o 1ntindeau p'n la re*uz ori de c'te ori se apleca deasupra

pupitrului+ -icuriglo/ul 1i lumina prul /lond, tuns perie )i partea dreapt a *eei, contur'nd un ma&ilar ptrat+ Ma&ilarul se mi)ca 1n timp ce *emeia rostea cu%inte neauzite, pe care degetele ei groase le /teau pe cla%iatura delicat 1ncorporat 1n pupitru+ e ser%ea de ma)in cu un respect aproape e%la%ios, care de/utase cu team )i uimire pentru a se trans*orma, contra %oinei ei, 1ntr-un *el de e&citaie tremurat+ =i, de)i era de mult *amiliarizat cu o/iectul, niciuna dintre aceste emoii n-o prsea c'nd se a)eza 1n *aa lui+ ;e msur ce *emeia scria, cu%intele erau a5)ate pe un ecran ascuns 1n ni)a dreptung(iular din care *usese depliat panoul-pupitru+ 6 iona continu s 1ntreprind aciuni care dau de presupus pregtirea unei agresiuni 1mpotri%a Augustei !ale ;ersoane7, scria ea+ 6A rmas de nezdruncinat 1n pri%ina scopului ei declarat+ Astzi mi-a spus c %a transmite copii ale crilor pe care le-a *urat, unor organizaii a cror loialitate *a de !ine este mai mult dec't 1ndoielnic+ Destinatarii 1n cauz sunt Bene 2esseritul, 2(ilda )i i&ienii+ iona susine c aceste cri conin, su/ o *orm ci*rat, Augustele !ale cu%inte )i sper ca, prin acest dar, s o/in ajutor pentru a le putea desci*ra+ Doamne, nu )tiu ce secrete de seam s-ar putea ascunde 1n paginile acelea, dar, dac ele conin ce%a care ar putea constitui o ameninare la adresa Augustei !ale ;ersoane, !e implor s m dezlegi de jurm'ntul meu de supunere *a de iona+ De)i 1l respect cu s5nenie, mrturisesc c nu 1neleg moti%ele pentru care m-ai pus s *ac acest legm'nt+ Rm'n, Doamne, ser%itoarea !a credincioas, 4aGla7+ caunul p'r'i c'nd 4aGla se ls pe spate pentru a reciti cele scrise+ :daia se cu*und 1n lini)tea %tuit speci5c 1ncperilor izolate *onic+ 4u se mai auzea dec't respiraia u)oar a 4aGlei )i %i/raia 1ndeprtat a unor ma)ini, resimit mai degra/ 1n podea dec't 1n aer+ 4aGla pri%i 1nc o dat te&tul de pe ecran+ Destinat doar oc(ilor ,mpratului-#eu, cerea mai mult dec't o lealitate sacr+ 3erea o sinceritate pro*und, pe care 4aGla o gsea e&tenuant+ Dup c'te%a clipe, ddu din cap )i aps pe clapa care comanda codi5carea )i pregtirea de transmitere a mesajului+ Apoi, ls'nd capul 1n jos, se rug 1n tcere, 1nainte de a replia pupitrul 1n perete+ 8rau aciunile despre care )tia c declan)au transmisia mesajului+ #eul 1nsu)i 1i implantase 1n craniu un dispoziti% 5zic, cer'ndu-i s jure c %a pstra secretul )i pun'ndu-i 1n %edere c putea %eni un moment 1n care a%ea s i se adreseze prin intermediul acelui o/iect din capul ei+ ;'n acum 1ns n-o *cuse+ 4aGla /nuia c i&ienii erau cei ce *a/ricaser aparatul acela+ Arta a ce%a de pro%enien i&ian+ Dar, cum asta era %oia #eului, 4aGla putea s nu in seam de propriile ei /nuieli c o/iectul acela putea 5 un computer, adic o ma)in interzis de Marea 3on%enie+ 6 nu-i *aci ma)in dup asemnarea mintii umane@7 4aGla a%u un *rison+ e ridic )i mut scaunul la locul lui o/i)nuit de la captul patului+ 3orpul ei masi%, atletic, 1ntindea estura 5n a salopetei+ Mi)crile ei a%eau un *el de lentoare calculat, ca )i cum 4aGla )i-ar 5 ajustat permanent gesturile la o *or 5zic neo/i)nuit+ e 1ntoarse )i e&amin locul 1n care se a9ase pupitrul+ 4u %zu dec't un panou metalic dreptung(iular,

aidoma celorlalte din camer+ 4ici o scam, nici un 5r de pr rmas agat din 1nt'mplare, care s trdeze secretul odii+ 4aGla inspir ad'nc, toni5ant, apoi ie)i, prin unica u) a 1ncperii, 1ntr-un coridor cenu)iu, 1n%luit 1n lumina di*uz a unor licuriglo/uri al/e, rs5rate la inter%ale mari+ ?uietul de ma)ini era mai puternic aici+ 3oti la st'nga )i, dou minute mai t'rziu, se a9a 1n prezena ionei, 1ntr-o camer ce%a mai spaioas dec't cea dinainte, a%'nd 1n centru o mas pe care erau etalate o/iectele *urate din 3itadel+ Dou licuriglo/uri argintii luminau scena+ iona era a)ezat 1n *aa mesei )i !opri, unul dintre oamenii ei de 1ncredere, sttea 1n picioare, alturi de ea+ Dac 1n pri%ina ionei 4aGla a%ea un *el de admiraie potri%nic %oinei sale, pe !opri nu-l considera %rednic dec't de o antipatie dispreuitoare+ 8ra un ins gras, %e)nic agitat, cu oc(i %erzi /ul/ucai, nas c'rn )i /uze su/iri deasupra unei /r/ii cu gropi+ ,n plus, c'nd %or/ea parc sc(euna+ ?ino-ncoace, 4aGla@ $a te uit ce-a gsit iona 1ntre paginile %olumelor stora+ 4aGla 1nc(ise u)a 1n spatele ei )i trase z%orul+ ?or/e)ti prea mult, !opri, zise ea+ =i *aci mereu ga*e+ Dac mai era )i altcine%a pe coridorC !opri se *cu al/ la *a )i ar/or o e&presie *urioas+ M tem c 4aGla are dreptate, !opri, spuse iona+ 3e te *ace s crezi c a%eam de g'nd s-i 1mprt)esc )i ei descoperirea meaC Dar ai a%ut 1ntotdeauna 1ncredere 1n ea@ iona se 1ntoarse spre 4aGla+ K =tii de ce am 1ncredere 1n tine, 4aGlaC Rostise 1ntre/area cu %oce neutr, lipsit de orice in9e&iune+ 4aGla 1)i 1n/u)i o tresrire de spaim+ -i 5 descoperit iona secretulC $-am gre)it Domnului meuC 4-ai nici un rspuns la 1ntre/area meaC $nsist iona+ Ei-am dat %reodat moti%e s procedezi alt*elC Asta nu-i o justi5care su5cient pentru 1ncredere+ ;er*eciunea nu e&ist nici la oameni, nici la ma)ini+ Atunci, de ce ai totu)i 1ncredere 1n mineC ;entru c, la tine, %or/a )i *apta merg 1ntotdeauna m'n 1n m'n+ 8 o calitate admira/il+ Bunoar, nu poi s-l su*eri pe !opri, dar nu 1ncerci niciodat s-i ascunzi antipatia+ 4aGla 1i arunc o pri%ire piezi) lui !opri, care 1)i drese glasul+ 4-am 1ncredere-n el, spuse ea+ 3u%intele 1i %eniser 1n minte )i le pronunase spontan+ A/ia dup ce le rosti 1)i ddu seama 4aGla de ade%ratul moti% al a%ersiunii ei: !opri ar 5 *ost capa/il s trdeze pe oricine dac s-ar 5 ales cu un pro5t personal+ m 5 descoperit )i pe mineC 3u aceea)i e&presie m'nioas pe c(ip, !opri spuse: 4-am s mai stau s-i ascult insultele+ e 1ntoarse s plece, dar iona 1l opri cu un gest al m'inii+ !opri ezit+

De)i am rostit %ec(ile cu%inte *remene )i ne-am jurat unii altora loialitate, nu asta-i ceea ce ne une)te, zise iona+ !ot ce conteaz e e&ecuia+ "sta-i singurul lucru de care in seam+ Ai 1neles, am'ndoiC !opri 1ncu%iin automat, dar 4aGla cltin 1ncet din cap+ iona o pri%i lung, apoi z'm/i+ 4u e)ti 1ntotdeauna de acord cu deciziile mele, nu-i a)a, 4aGlaC 4u+ Rspunsul %enise *orat+ =i, de)i n-ai 1ncercat niciodat s-i ascunzi dezapro/area, mi-ai dat ascultare 1ntotdeauna+ De ceC A)a am jurat+ Dar adineaori i-am e&plicat c asta nu-i de ajuns+ 4aGla 1)i ddu seama c transpira )i c acest lucru era %izi/il, dar se simea ca paralizat+ 3e tre/uie s *acC $-am jurat Domnului c m %oi supune ionei, dar ei nu pot s-i dez%lui asta+ ?reau s-mi rspunzi la 1ntre/are, spuse iona+ 8 un ordin+ 4aGla 1)i inu rsu9area+ 8ra dilema de care se temuse cel mai mult+ 4u e&ista nici o ie)ire+ Rosti o rugciune scurt, 1n g'nd )i %or/i cu %oce joas: Am jurat 1naintea Domnului c-i %oi da ascultare+ iona 1)i lo%i palmele una de alta )i iz/ucni 1ntr-un r's /ucuros+ 8ram sigur@ !opri c(icoti+ ;otole)te-te, !opri@ e rsti /rusc iona+ -ecia asta ie i-e destinat+ 4u crezi 1n nimic, nici mcar 1n tine 1nsui+ Dar am> ;otole)te-te, i-am spus@ 4aGla crede+ 8u cred+ Asta-i ceea ce ne une)te+ 3redina+ !opri *cu oc(ii mari+ 3redinaC Doar nu crezi 1n> 4u 1n ,mpratul-#eu, de)teptule@ 3redem 1ntr-o putere )i mai mare, care-i %a %eni de (ac ?iermelui tiran+ $ar acea putere suntem noi+ 4aGla rsu9 tremurat+ 8-n regul, 4aGla, zise iona+ 4u m intereseaz de unde 1i alimentezi *orele, at'ta %reme c't crezi+ 4aGla reu)i s sc(ieze un z'm/et, apoi z'm/etul se lrgi+ 4iciodat nu se simise mai pro*und impresionat de 1nelepciunea Domnului ei, ca 1n aceast clip+ ;ot s spun ade%rul )i el este 1n *olosul Domnului@ Am s-i art ce-am gsit 1ntr-una dintre crile astea, spuse iona+ Art cu degetul ni)te *oi de ('rtie o/i)nuit, a9ate pe mas, 1n *aa ei+ -e-am descoperit 1ntre dou pagini+ 4aGla se apropie pentru a %edea mai /ine+ Mai 1nt'i, asta, rosti iona, apuc'nd 1ntre degete un o/iect pe care 4aGla nu-l remarcase p'n atunci+ Dn *el de )u%i su/ire> =i ce%a ce prea a 5> : 9oareC ,ntre/ 4aGla+

8ra presat 1n interiorul unei *oi de ('rtie 1mpturit 1n dou+ $ar pe ('rtie iat ce scria+ A iona se aplec deasupra mesei )i citi:B 6: )u%i din prul 2(animei, cu 9oarea de primula pe care mi-a adus-o 1ntr-o sear7+ Ridic'nd oc(ii spre 4aGla, iona rosti: !emutul nostru ,mprat-#eu se do%ede)te a 5 un sentimental+ 8 o sl/iciune la care mrturisesc c nu m a)teptam+ 2(animaC ,ntre/ 4aGla+ ora lui@ Ai uitat $storia :ralC A(, da> igur c da@ Rugciunea pentru 2(anima+ =i acum, ascult asta+ iona lu o alt *oaie de ('rtie )i citi de pe ea: 6;laja de nisip cenu)ie ca un o/raz mort, Flu&ul %erzui rs*r'ng'nd /uclele norilor+ tau la marginea apei 1ntunecate+ puma rece 1mi spal picioarele+ Miroase a *um de lemn de epa%7+ Din nou, iona ridic oc(ii spre 4aGla+ Dedesu/t scrie: 63u%inte pe care le-am scris 1n ziua 1n care am a9at c a murit 2(ani7+ 3e prere aiC ,)i> ,)i iu/ea sora+ 8&actC 8 capa/il de dragoste+ Acum, 1l a%em la m'n@ Dneori, pornesc 1n sa*ari-uri pe care nici o alt 5in nu le-ar putea 1ntreprinde+ 3o/or 1n interior, pe a&a amintirilor mele+ 3a un )colar care are de scris o compunere pe tema unei cltorii de %acan, 1mi aleg su/iectul+ De pild> $ntelectualele@ M cu*und 1n oceanul alctuit din strmo)ii mei+ unt un uria) peste 1naripat (lduind 1n ad'ncuri+ 2ura percepiilor mele se casc )i-i a/soar/e pe toi dintr-o 1ng(iitur@ Alteori> Alteori %'nez anumite persoane, dintre cele care 5gureaz 1n crile de istorie+ 3e plcere intim, s retriesc %iaa uneia dintre ele, r'z'ndu-mi de preteniile academice menite a sta la /aza unei /iogra5i ilustre@ M:48: 3:B:R, ,4 3R$;!" cu o resemnare posomor't+ 4u putea s scape de 1ndatoririle care-i re%eneau 1n clipa de *a+ ,mpratul-#eu a%ea ne%oie de un rgaz pentru a depl'nge pierderea unui alt Duncan> Dar %iaa 1)i urma cursul> ca 1ntotdeauna+ Ascensorul co/ora cu alunecarea lin )i silenioas ce purta marca 5a/ilitii produselor i&iene+ : dat, o singur dat, ,mpratul-#eu 1)i apostro*ase majordomul: Moneo@ Dneori am impresia c )i tu e)ti un produs i&ian@ Ascensorul se opri+ D)a se desc(ise )i Moneo pri%i, din prag, silueta masi% )i 1n%luit 1n um/ra de pe 3arul Regal a9at 1n centrul criptei+ 4u-)i putea da seama dac -eto 1i remarcase sosirea+ :*t )i porni cu pa)i ce rsunau lugu/ru pe dalele de piatr ale uria)ei sli+ Dn cada%ru zcea pe pardoseal, 1n apropierea carului+ 4u a%u senzaia de dLjM %u+ cena era, pur )i simplu, *amiliar+ :dat, pe la 1nceputurile ser%iciului lui Moneo, -eto spusese: 4u-i place locul sta, Moneo+ ?d c nu-i place+ 4u, Doamne+

3u un mic e*ort de memorie, Moneo putea s-)i aud propria %oce din acel trecut c'nd mai era 1nc at't de nai%+ 3a )i %ocea ,mpratului-#eu, rspunz'ndu-i: ;entru tine, un mausoleu nu poate 5 un loc recon*ortant, Moneo+ ;entru mine 1ns reprezint o surs de *or nemrginit+ Moneo 1)i amintea c nu )tiuse cum s *ac s sc(im/e su/iectul+ Da, Doamne+ -eto 1ns continuase: Aici nu se a9 dec't c'i%a dintre strmo)ii mei+ Apa lui Muad<Di/ e aici+ unt aici 2(ani )i HarN al-Ada, 5re)te, dar ei nu sunt strmo)ii mei+ 4u, dac e&ist 1ntr-ade%r o cript 1n care odi(nesc toi strmo)ii mei, eu sunt acea cript+ 3atacom/ele astea adpostesc mai ales rm)iele Duncanilor )i-ale produselor programului meu genetic+ -e %a adposti )i pe-ale tale, c'nd%a+ Moneo constat c aceste amintiri 1i 1ncetiniser pa)ii+ :*t iar)i )i 1ncepu s mearg mai repede+ -eto putea s-)i mani*este uneori e&trem de %iolent ner/darea, dar 1nc nu ddea nici un semn de acest *el+ ;entru Moneo 1ns asta nu 1nsemna c apropierea lui nu era o/ser%at+ -eto 1)i inea oc(ii 1nc(i)i )i doar celelalte simuri ale sale 1nregistrau 1naintarea lui Moneo spre centrul criptei+ 2'ndurile 1i erau 1nc a/sor/ite de persoana ionei+ iona este du)manul meu cel mai 1nd'rjit, g'ndea el+ 4-am ne%oie s mi-o con5rme rapoartele 4aGlei+ iona este o *emeie de aciune+ ,n ea clocotesc energii colosale, care-mi st'rnesc *antasme de 1nc'ntare+ 4u m pot g'ndi la aceste energii %ii, *r un simm'nt de e&taz+ 8le sunt raiunea mea de a 5, justi5carea tuturor aciunilor mele> $nclusi% uciderea acestui Duncan neg(io/, al crui cada%ru zace 1nc 1n *aa mea+ Drec(ile 1i spuneau c Moneo nu parcursese 1nc nici jumtatea distanei dintre ascensor )i 3arul Regal+ Majordomul 1)i 1ncetinise treptat pa)ii, pentru a re%eni /rusc la mersul dinainte+ 3e dar mi-a *cut Moneo o*erindu-mi aceast 5ic a sa, g'ndi -eto+ 8a este noul 1n timp ce eu nu sunt dec't un monument a tot ce e perimat, o relic% a tuturor damnailor, rtciilor )i pierduilor+ 4u reprezint dec't *r'mele rzleite ale istoriei, care s-au scu*undat 1n toate trecuturile noastre+ 4ici o imaginaie n-ar 5 putut plsmui o asemenea acumulare de plea%+ =i -eto 1i puse s de5leze pe cei din trecutul luntric, ca s le arate ce se petrecuse 1n cript+ Detaliile 1mi aparin@ iona, 1n sc(im/> iona era ca o t/li curat, pe care se mai puteau 1nc 1nscrie lucruri mree+ ;strez aceast t/li cu nermurit grij+ : pregtesc, o cur+ 3e-a %rut s spun Duncanul c'nd i-a )optit numeleC Moneo se apropie de car cu o circumspecie plin de s5o)enie, dar )i de %igilen+ 8ra 1ncredinat c ,mpratul-#eu nu dormea+ -eto desc(ise oc(ii )i-i co/or1 spre Moneo care se oprise la un pas de cada%ru+ ,n clipe ca acestea, era o 1nc'ntare s-l o/ser%e pe majordom+

Moneo purta o uni*orm Atreides al/, *r 1nsemneJ *aptul 1n sine era un comentariu su/til: 5gura lui, aproape la *el de cunoscut ca a ,mpratului-#eu, constituia singurul semn distincti% de care a%ea ne%oie+ Moneo a)tepta r/dtor+ 3(ipul su neutru, cu trsturi regulate, nu-)i sc(im/a e&presia+ ;rul c'nepiu era pieptnat 1ngrijit, cu crare pe mijloc+ ,n ad'ncul oc(ilor lui cenu)ii licrea acea pri%ire lipsit de )o%ial a celor con)tieni c dein o mare putere personal+ 8ra o pri%ire care nu se sc(im/a dec't 1n prezena ,mpratului-#eu, )i, c'teodat, nici atunci+ 4-o 1ndrept nici mcar o dat spre trupul 1ntins pe pardoseal+ 3um -eto prelungea tcerea, Moneo 1)i drese glasul )i spuse: unt pro*und m'(nit, Doamne+ plendid@ 2'ndi -eto+ =tie ce mustrri de cuget am din cauza Duncanilor+ -e cunoa)te dosarele, iar pe destui i-a %zut, mori, cu oc(ii lui+ =tie c doar nousprezece dintre ei au a%ut parte de ceea ce oamenii numesc de o/icei moarte natural+ A%ea un laser i&ian, spuse -eto+ Moneo 1)i ainti pri%irea direct asupra armei care rmsese pe pardoseal, ce%a mai departe, 1n st'nga, demonstr'nd ast*el c o o/ser%ase dinainte+ Apoi, 1)i plim/ repede oc(ii de-a lungul corpului uria) al ,mpratului-#eu+ 8)ti rnit, DoamneC 4imic gra%+ Dar te-a atins+ 3ioturile alea nu-mi *olosesc la nimic+ ?or disprea cu totul peste-un secol sau dou+ Am s m ocup personal de corpul Duncanului, Doamne, spuse Moneo+ Altce%a> Bucica din mine pe care-a retezat-o e scrum+ : s-o lsm s se 1mpr)tie pe-aici+ 8 un loc potri%it pentru cenu)+ 3um %rei !u, Doamne+ ,nainte de a te ocupa de cada%ru, s neutralizezi laserul )i s-l pui /ine ca s i-l pot prezenta am/asadorului i&ian+ 3't despre g(ildarul care ne-a pus 1n gard, s-i acorzi o recompens personal de zece grame de mirodenie+ A@ =i 1nc un lucru> ;reotesele noastre de pe 2iedi ;rim s 5e 1ncuno)tiinate c pe unde%a tre/uie s e&iste un depozit secret de melanj, pro/a/il din *osta contra/and a Harkonnenilor+ 3e dore)ti s *acem cu melanjul dup ce-l %om gsi, DoamneC : parte s 5e *olosit pentru plata noului g(ola pe care ni-l %or li%ra tleila&u+ Restul s 5e stocat 1n depozitele noastre din cript+ ;rea /ine, Doamne+ Moneo 1)i 1nsoi cu%intele cu o 1nclinare a capului care nu era tocmai o plecciune+ ;ri%irea sa o 1nt'lni pe cea a ,mpratului-#eu+ -eto z'm/i, spun'ndu-)i: =tim am'ndoi c nu %a pleca *r s 5 adus 1n discuie pro/lema care ne preocup 1n egal msur+ Am %zut raportul re*eritor la iona, zise Moneo+

#'m/etul lui -eto se lrgi+ Moneo era cu ade%rat delicios 1n ast*el de situaii+ 3u%intele sale implicau o mulime de lucruri despre care nu mai era necesar ca ei doi s discute pe *a+ ?or/ele )i aciunile lui erau per*ect aliniate, /az'ndu-se pe cunoa)terea reciproc a *aptului c, /ine1neles, Moneo spiona totul+ ,n clipa de *a, c(iar dac mani*esta o 1ngrijorare 5reasc 1n legtur cu 5ica lui, dorea s dea de 1neles 1n mod clar c, din punctul su de %edere, interesele ,mpratului-#eu a%eau 1nt'ietate+ Din proprie e&perien, Moneo cuno)tea cu precizie natura delicat a poziiei 1n care se a9a 1n prezent iona+ 4u eu am creat-o, MoneoC ,ntre/ -eto+ 4u eu am %eg(eat asupra condiiilor ereditii ei ancestrale )i asupra educaiei pe care-a primit-oC 8 unica mea 5ic, Doamne, unicul meu copil+ ,n anumite pri%ine, 1mi aminte)te de HarN al-Ada, zise -eto+ 4u pare s 5 mo)tenit prea mult de la 2(ani, de)i e ne1ndoios c e&ist )i asta 1n ea+ ;oate c *ace o 1ntoarcere la strmo)ii no)tri din programul genetic al Bene 2esseritului+ De ce spui asta, DoamneC -eto 1)i acord un rgaz de re9ecie+ 8ra /ine ca Moneo s cunoasc acest detaliu 1n legtur cu 5ica saC 8&istau momente 1n care iona disprea din %iziunea lui pre)tient+ ;oteca de Aur rm'nea, dar iona se *cea ne%zut+ 3u toate c> 4u era pre)tient+ iona era un *enomen unic+ =i dac a%ea s supra%ieuiasc> -eto (otr1 s nu tul/ure e5ciena lui Moneo cu in*ormaii inutile+ Aminte)te-i de propriul tu trecut, spuse el+ !ocmai, Doamne@ Are enorm de mult potenial, mult mai mult dec't am a%ut eu+ Dar asta o *ace cu at't mai periculoas+ =i nu %rea s te asculte+ 4u, dar am un agent printre re/elii ei+ !opri, pro/a/il, g'ndi -eto+ 4u era ne%oie s recurg la pre)tiin ca s )tie c Moneo a%usese grij s-)i in5ltreze un agent+ ,nc de c'nd murise mama ionei, -eto putuse s 1ntre%ad cu tot mai mult precizie orientarea aciunilor lui Moneo+ Bnuielile 4aGlei 1l indicau pe !opri+ $ar acum Moneo 1)i ddea 1n %ileag temerile )i reaciile, o*erindu-le drept pre pentru sigurana pe mai departe a 5icei sale+ Mare pcat c n-a a%ut dec't un singur copil cu *emeia aceea+ Adu-i aminte cum am procedat cu tine 1n circumstane asemntoare, zise -eto+ 3uno)ti la *el de /ine ca mine imperati%ele ;otecii de Aur+ Dar eu eram t'nr )i nes/uit, Doamne+ !'nr )i impetuos+ 4es/uit n-ai *ost niciodat+ Moneo reu)i s sc(ieze un z'm/et la acest compliment, g'ndurile sale 1nclin'nd din ce 1n ce mai mult spre con%ingerea c acum 1nelegea inteniile ,mpratului-#eu+ !otu)i, pericolele e&ist@ ?enind parc 1n 1nt'mpinarea g'ndurilor lui, -eto spuse: =tii c't de mult apreciez surprizele+ =i-i ade%rul ade%rat, g'ndi, : )tie )i Moneo+ Dar, c(iar dac 1mi rezer% surprize, iona 1mi aminte)te de ceea ce m tem cel mai mult

monotonia )i plictiseala care ar putea rupe ;oteca de Aur+ Do%ad, plictiseala din cauza creia am *ost, pentru o clip, la /unul plac al Duncanului@ iona este contrastul care-mi permite s-mi cunosc cele mai ad'nci temeri+ 2rijile lui Moneo 1n ceea ce m pri%e)te sunt c't se poate de 1ntemeiate+ Agentul meu %a continua s-i supra%eg(eze pe noii ei to%ar)i, spuse Moneo+ 4u-mi plac deloc+ !o%ar)ii eiC 8u 1nsumi am a%ut asemenea to%ar)i, c'nd%a+ Re/eli, DoamneC !uC Moneo era sincer surprins+ 4u m-am do%edit un amic al rz%rtiriiC Dar, Doamne> A/eraiile din trecutul nostru sunt mai numeroase dec't ai putea s-i 1nc(ipui@ Da, Doamne+ Moneo, de)i descumpnit, 5i cuprins de curiozitate+ =tia c ,mpratului-#eu era uneori predispus la destinuiri dup moartea unui Duncan+ !re/uie c %ei 5 %zut multe rscoale, Doamne, zise+ Fr s %rea, -eto 1)i ls g'ndurile s se cu*unde 1n amintirile trezite de aceste cu%inte+ A(((, Moneo@ Murmur el+ ;eregrinrile mele prin la/irinturile ancestrale au 1nregistrat nenumrate locuri )i e%enimente pe care n-a) %rea s le mai %d repet'ndu-se+ ;ot s-mi 1nc(ipui periplurile !ale luntrice, Doamne+ 4u, nu poi+ Am %zut at'tea popoare )i-at'tea planete, 1nc't nici 1n 1nc(ipuire nu li s-ar mai gsi noim+ :(, pri%eli)tile pe care le-am contemplat@ 3aligra5a cilor ne)tiute 1nc de nimeni, 1ntrezrite din spaiu )i 1ntiprite 1n %iziunile mele cele mai tainice@ culpturile erodate ale at'tor canioane )i piscuri )i gala&ii au gra%at 1n 5ina mea certitudinea a/solut a *aptului c nu sunt dec't un 5r de pra*+ 4u !u, Doamne@ 3u siguran, nu !u+ Mai puin c(iar dec't un 5r de pra*@ Am %zut popoare, cu societile lor sterile, 1n ipostaze at't de in%aria/il acelea)i, 1nc't a/surditatea lor m umple de o cumplit le(amite, auzi tuC 4-am %rut s te m'nii, Doamne, rosti cu s5al Moneo+ 4u m m'nii+ ,n cel mai ru caz, m agasezi c'teodat, at'ta tot+ 4-ai cum s-i 1nc(ipui ce-am %zut eu cali5 )i mieezi, raka(i, raja(i )i /as(ari, regi )i 1mprai, primito)i )i pre)edini> pe toi i-am %zut+ 3petenii *eudale, de la cel dint'i p'n la cel din urm+ =i 5ecare din ei, un mic *araon+ $art-mi tru5a, Doamne+ Blestemai 5e romanii@ $z/ucni -eto+ =i repet cu glas luntric, pentru strmo)ii si: Blestemai 5e romanii@ Ho(otul lor de r's 1l alung din arena luntric+ 4u 1neleg, Doamne, se 1ncumet Moneo+

A)a-i+ 4-ai cum s 1nelegi+ Romanii au rsp'ndit /oala *araonismului, la *el cum 1mpr)tie *ermierul seminele recoltei lui %iitoare+ 3ezari, kaizeri, ari, padi)a(i, cazeri> ;alato)i> Faraoni /lestemai, cu toii@ 3uno)tinele mele nu 1nglo/eaz toate aceste titluri, Doamne+ ;oate c eu %oi 5 ultimul din tagma asta, Moneo+ Roag-te s 5e a)a+ -a porunca !a, Doamne+ -eto 1l pri%i lung+ !u )i cu mine, Moneo, suntem uciga)i de mituri+ Acesta e %isul pe care-l 1mprt)im+ !e asigur, de la 1nlimea poziiei mele olimpiene de #eu, c gu%ernarea este un mit 1mprt)it+ 3'nd %a pieri mitul, s-a terminat )i cu gu%ernarea+ A)a m-ai 1n%at, Doamne+ Acea ma)in uman numit Armat este cea care a creat actualul nostru %is, prietene+ Moneo 1)i drese glasul+ -eto recunoscu micile semne ale ner/drii majordomului+ Moneo )tie ce 1nseamn Armata+ =tie ce iluzie stupid a *ost aceea care a *cut din Armat instrumentul de /az al gu%ernrii+ 3um -eto rmase tcut, Moneo se duse )i ridic laserul de pe pardoseala rece a criptei+ ,ncepu s-l demonteze+ ;ri%indu-l, -eto 1)i spunea c numai )i aceast scen lipsit de importan coninea 1n ea 1ntreaga esen a mitului militar> Armata 1ncuraja te(nologia pentru c supremaia ma)inilor prea at't de e%ident 1n oc(ii unor miopi+ -aserul sta nu-i dec't o ma)in+ Dar toate ma)inile se de*ecteaz sau ajung s 5e dep)ite+ 3u toate astea, Armata se 1nc(in la altarul lor cu *ascinaie )i, totodat, cu *ric+ 8 su5cient s o/ser%i c't de temui sunt i&ienii@ -a ni%el %isceral, Armata )tie c e un *el de ucenic %rjitor+ D drumul te(nologiei )i niciodat geniul ru nu mai poate 5 1ndesat la loc, 1n clondir+ 8u 1i 1n% un alt*el de magie+ -eto se adres co(ortelor din el: 6?edeiC Moneo a neutralizat unealta morii+ Dn contact smuls, aici, o caps distrus, dincolo7+ -eto str'm/ din nas+ imea esterii unui ulei de protecie suprapun'ndu-se mirosului acru al transpiraiei lui Moneo+ 3ontinu'ndu-)i discursul luntric, -eto spuse: 6Dar geniul cu pricina nu-i mort+ !e(nologia genereaz anar(ie+ Distri/uie unelte ca acestea la 1nt'mplare+ =i, odat cu ele, apare )i pro%ocarea la %iolen+ 3apacitatea de a *a/rica )i *olosi instrumente /ar/are de distrugere se concentreaz, 1n mod ine%ita/il, 1n m'inile unor grupuri din ce 1n ce mai restr'nse, p'n c'nd, 1n cele din urm, grupul se reduce la un singur indi%id7+ Moneo re%eni 1n *aa ,mpratului-#eu, in'nd 1n m'na dreapt laserul dezarmat+ A 1nceput s se %or/easc tot mai des, pe ;arella )i pe luminile din jurul Danului, de pornirea unui nou ji(ad 1mpotri%a o/iectelor de genul sta+ Ridic laserul )i z'm/i, art'nd c era con)tient de parado&ul unor asemenea %isuri de)arte+

-eto 1nc(ise oc(ii+ 3o(ortele interioare %oiau s pledeze, dar el le /ar calea, g'ndind: 0i(adurile creaz armate+ 0i(adul Butlerian a 1ncercat s descotoroseasc uni%ersul nostru de ma)inile care imit mintea omului+ Butlerienii au lsat 1n urma lor armate, iar i&ienii continu s *a/rice ma)ini suspecte> ;entru care se aleg cu mulumirile mele+ 3e este anatemaC : moti%aie pentru distrugere, oricare-ar 5 instrumentele ei+ A)a a *ost s 5e, murmur ei+ DoamneC -eto desc(ise oc(ii+ Am s m duc 1n turn, spuse+ Mai am ne%oie de-un rgaz ca s-mi jelesc Duncanul+ 3el nou e deja pe drum, zise Moneo+ !u, cel dint'i care, dup pe puin patru mii de ani, *aci cuno)tin cu cronicile mele, ia seama@ 4u te crede pri%ilegiat 5indc e)ti primul care cite)te dez%luirile depozitului meu i&ian+ ?ei gsi 1n ele multe prilejuri de durere+ ,n a*ara c'tor%a pri%iri *ugare, necesare pentru a m asigura de continuitatea ;otecii de Aur, n-am %rut niciodat s pri%esc mai departe de aceste patru milenii+ 3a atare, nu sunt sigur ce semni5caie pot a%ea pentru tine )i epoca ta e%enimentele relatate 1n jurnalele mele+ =tiu doar c ele au *ast-date uitrii )i c e%enimentele pe care le menionez au *ost cu siguran supuse distorsiunii istorice de-a lungul %eacurilor+ !e asigur c *acultatea de a discerne %iitorurile noastre poate de%eni e&trem de *astidioas+ 3(iar )i a 5 considerat zeu, cum, *r 1ndoial, am *ost considerat eu, poate ajunge s plictiseasc de moarte+ =i nu o dat m-am g'ndit c plictiseala di%in reprezint un moti% 1ntemeiat )i su5cient pentru in%entarea li/erului ar/itru+ $nscripie a9at deasupra intrrii depozitului secret de la Dar-es-Balat+ D4! DD43A4 $DAH:+ Asta era cam tot ce %oia s )tie deocamdat+ 4u-i plceau e&plicaiile date de tleila&u, po%e)tile lor+ De alt*el, tleila&u *useser dintotdeauna temui+ uspectai )i temui+ ,l aduseser pe planet la /ordul unei mici na%ete a 2(ildei, ce tra%ersase linia crepuscular pentru a intra 1n um/r 1n clipa 1n care coroana solar rsp'ndea un (alou %erde deasupra orizontului+ paioportul nu semna c'tu)i de puin cu cel din amintirea lui+ 8ra mult mai mare )i 1ncercuit de cldiri stranii+ untei siguri c-i DuneC ,ntre/ase+ Arrakis, 1l corectase un mem/ru al escortei tleila&u+ ,l duseser numaidec't, cu un %e(icul de sol /ine protejat de orice pri%iri indiscrete, 1n acest imo/il, a9at unde%a 1n ora)ul cruia 1i spuneau :nn, pronun'nd du/lul 6n7 cu o /izar in9e&iune nazal ascendent+ 3amera 1n care-l lsaser a%ea %reo trei metri ptrai un cu/ule+ 4u se %edea nici un licuriglo/, dar interiorul era 1n%luit 1ntr-o lumin cald, aurie+ unt un g(ola, 1)i spuse+ $niial, in*ormaia 1i pro%ocase un )oc, dar tre/uise s-i dea crezare+ Faptul c era %iu, de)i 1)i amintea c murise, constituie o do%ad su5cient+ !leila&u prele%aser c'te%a celule din cada%rul su )i culti%aser un mugure

1n cu%ele lor a&lotl+ Mugurele acela de%enise acest trup, 1n cursul unui proces care, la 1nceput, 1l *cuse s se simt strin 1n propria sa carne+ 3o/or1 oc(ii )i-)i e&amin corpul+ 8ra 1m/rcat 1n pantaloni de culoare /run )i o jac(et dintr-o estur aspr, care-i irita pielea+ ,n picioare purta sandale+ ,n a*ara trupului, asta era tot ce-i dduser o parcimonie destul de gritoare 1n pri%ina ade%ratului caracter al celor de pe !leila&+ ,ncperea nu era mo/ilat+ ,l introduseser printr-o u) care n-a%ea clan pe dinuntru+ ;ri%i, r'nd pe r'nd, ta%anul, pereii, u)a+ ,n po5da goliciunii odii, a%ea senzaia c era o/ser%ai+ ?or %eni s te ia 1n primire *emeile din 2arda $mperial, 1i spuseser+ Apoi se retrseser, sc(im/'nd 1ntre ei sur'suri %iclene+ Femeile din 2arda $mperialC ,nsoitorilor tleila&u le *cuse o plcere sadic s-i demonstreze talentele lor polimor5ce+ 4u *usese 1n stare s-)i dea seama ce *orm nou %a lua, de la o clip la alta, 9uiditatea plastic a crnii lor+ A*urisii de Dansatori-Fee@ =tiau tot despre el, 5re)te+ =tiau ce a%ersiune a%ea pentru 3ameleonii Dmani+ 3't 1ncredere puteai acorda unor 5ine care-)i sc(im/au *ormaC ;rea puin+ 3e s crezi din tot ce spuneauC 4umele meu+ ,mi cunosc numele+ =i a%ea amintirile+ ,i redaser, prin )ocuri, identitatea+ ,n principiu, un g(ola nu-)i putea recupera identitatea original+ Dar tleila&u reu)iser acest tur de *or )i era ne%oit s-i cread 5indc 1nelegea cum procedaser+ =tia c, la 1nceput, e&istase g(ola-ul /ra, carne adult, *r nume, *r amintiri un palimpsest pe care tleila&u puteau s scrie orice doreau+ 8)ti 2(ola, 1l 1ncuno)tiinaser+ Mult %reme, acesta *usese singurul su nume+ 2(ola *usese tratat ca un copil malea/il )i *usese condiionat s ucid o anumit persoan un /r/at care semna 1ntr-at't cu ;aul Muad<Di/ cel ade%rat, pe care el 1l slujise )i-l adorase, 1nc't $da(o /nuia acum c *usese %or/a tot de un g(ola+ Dar, dac era a)a, de unde o/inuser celulele originaleC 3e%a e&istent 1n celulele lui Duncan $da(o se re%oltase la ideea de a ucide un Atreides+ 3'nd se pomenise, cu un cuit 1n m'n, 1n *aa trupului legat *edele) al acelui pseudo-;aul ce ridicase spre el o pri%ire 1ngrozit )i, totodat, m'nioas, amintirile se re%rsaser dintr-o dat 1n spiritul su con)tient+ A%ea memoria lui 2(ola )i memoria lui Duncan $da(o+ unt Duncan $da(o, maestrul de scrim al Atreizilor+ e acro) de aceast amintire, 1n timp ce a)tepta 1n odia cu lumin aurie+ Am murit, apr'ndu-i pe ;aul )i pe mama sa, 1n coridorul unui sietc( 1ngropat su/ nisipurile Dunei+ Am *ost readus pe aceast planet, dar Dune nu mai e&ista+ Acum e doar Arrakis+ 3itise istoria trunc(iat pe care i-o puseser la dispoziie tleila&u, dar nu credea nimic+ ;este trei mii cinci sute de aniC@ 3ine-ar 5 putut s cread c, dup at'ta amar de %reme, carnea lui continua s e&isteC De)i> cu

tleila&u, nimic nu era imposi/il+ 4u putea s nu cread nici ce-i spuneau propriile lui simuri+ Au *ost muli ali Duncani $da(o 1naintea ta, 1i destinuiser instructorii si+ 3'iC Asta %ei a9a de la Domnul -eto+ Domnul -etoC 3on*orm istoriei tleila&u, acest Domn -eto era -eto ., nepotul Ducelui -eto, pe care $da(o 1l slujise cu un de%otament *anatic+ Dar acest al doilea -eto Acon*orm aceleia)i istoriiB de%enise ce%a> 3e%a at't de straniu, 1nc't $da(o pierduse ndejdea de-a 1nelege ce anume se 1nt'mplase+ 3um putea o 5in uman s se trans*orme 1ncetul cu 1ncetul 1ntr-un %ierme de nisipC 3um putea o creatur cugettoare s triasc mai mult de trei mii de aniC 4ici mcar cele mai senzaionale e*ecte ale mirodeniei geriatrice nu 1ngduiau o asemenea longe%itate+ -eto ., ,mpratul-#euC 4u, nu se putea da crezare istoriei tleila&u@ $da(o 1)i amintea de un copil straniu> de *apt, de doi gemeni: -eto )i 2(anima, copiii lui ;aul )i ai 3(aniei, care murise 1n timpul na)terii+ $storia tleila&u susinea c 2(anima decedase la captul unei %iei cu o durat relati% normal, 1n timp ce ,mpratul-#eu -eto continua s triasc> la nes*'r)it> 8 un tiran, 1l in*ormaser instructorii lui $da(o+ 4e-a ordonat s te crem 1n cu%ele noastre a&lotl )i s te punem la dispoziia lui+ 4u )tim ce s-a 1nt'mplat cu predecesorul tu+ Drept care m a9u aici+ Din nou, $da(o ls pri%irea s-i rtceasc peste ta%anul )i pereii goi+ Dn z%on sla/ de %oci 1i atrase atenia+ ,ntoarse capul spre u)+ ?ocile erau 1n*undate, dar cel puin una dintre ele prea *eminin+ Femeile din 2arda $mperialC D)a se desc(ise spre interior, pe )arniere silenioase+ Dou *emei intrar 1n odaie+ ;rimul lucru care-i atrase atenia *u masca pe care-o purta una dintre *emei: o cagul ci/us in*orm, de un negru pr'nd s a/soar/ lumina+ =tia c *emeia 1l %edea clar prin masc, 1n timp ce trsturile ei nu s-ar 5 putut distinge nici cu mijloace de penetraie dintre cele mai per*ecionate+ 3agula demonstra limpede c i&ienii sau succesorii lor mai acti%au 1nc pe cuprinsul $mperiului+ Am'ndou *emeile purtau uni*orme dintr-o /ucat, de un al/astru intens, cu )oimul Atreides /rodat cu 5r ro)u 1n partea st'ng a pieptului+ $da(o le studie 1n %reme ce 1nc(ideau u)a )i se 1ntorceau cu *aa la el+ Femeia mascat a%ea un corp masi%, puternic+ Mi)crile ei %deau 1ncetineala 1n)eltoare a unui pro*esionist *anatic al mu)c(ilor+ !o%ar)a sa era z%elt )i graioas+ :c(ii ei migdalai luminau o *a cu trsturi relie*ate, aristocratice+ $da(o a%u impresia c o mai %zuse unde%a, 1ns nu putea *ocaliza amintirea+ Am/ele *emei purtau stilete, 1n teci prinse la )old+ 3e%a

din inuta lor 1i spunea lui $da(o c erau cu siguran e&perte 1n m'nuirea acelor arme+ 3ea z%elt %or/i prima: 4umele meu este -uli+ D-mi %oie s 5u cea dint'i care i se adreseaz 1n calitate de %iitor 3omandant+ !o%ar)a mea tre/uie s-)i pstreze anonimatul+ A)a a poruncit Domnul nostru -eto+ ;oi s-i spui Amica+ 3omandantC ,ntre/ -eto+ Domnul nostru -eto dore)te s comanzi 2arda a $mperial, rspunse -uli+ 3(iar a)aC ;i, atunci s mergem s discutm trea/a asta cu el+ ,n nici un caz@ 8&clam -uli, %izi/il )ocat+ Domnul -eto te %a con%oca la momentul oportun+ Deocamdat dore)te s-i asigurm tot con*ortul )i s te *acem s te simi /ine+ $ar eu tre/uie s-i *ac pe placC -uli nu iz/uti dec't s dea din cap, cu un aer perple&+ unt cum%a scla%C ,ntre/ $da(o+ -uli se destinse )i 1i sur'se+ 4icidecum+ Doar c Domnul -eto e prins 1ntr-o serie de pro/leme importante, de care tre/uie s se ocupe personal+ ;entru moment nu are timp s te primeasc+ 4e-a trimis pe noi, pentru c-i poart de grij lui Duncan $da(o al su, care s-a a9at mult timp 1n m'inile m'r)a%ilor tleila&u+ M'r)a%ilor tleila&u, repet 1n g'nd $da(o+ Asta, cel puin, nu se sc(im/ase+ ,l intrigase 1ns o anumit *ormulare din e&plicaia -uliei+ Duncan $da(o al suC 4u e)ti un soldat AtreidesC $da(o se %zu ne%oit s-i dea dreptate+ ,ncu%iin din cap, apoi 1)i 1ndrept pri%irea spre enigmatica *emeie mascat+ De ce 1i ascunzi *aaC : 1ntre/+ 4u tre/uie s se )tie c sunt 1n sluj/a Domnului -eto, rspunse ea+ A%ea o %oce plcut, de contralto, dar $da(o 1)i spuse c, pro/a/il )i tim/rul %ocii era denaturat de cagula ci/us+ ,n cazul sta, pentru ce te a9i aiciC Domnul -eto m-a 1nsrcinat s %eri5c dac m'r)a%ii tleila&u nu au inter%enit cum%a 1n psi(ismul dumitale 1nainte de a te li%ra+ $da(o 1ng(ii ane%oie, cu g'tlejul dintr-o dat uscat+ 2'ndul acesta 1i %enise )i lui 1n minte, de mai multe ori, la /ordul transspaialului 2(ildei+ Dac tleila&u puteau s condiioneze un g(ola pentru a-)i ucide un prieten drag, ce n-ar 5 *ost 1n stare s implanteze 1n psi(ismul crnii reconstituiteC ?d c te-ai g'ndit )i dumneata la asta, o/ser% *emeia mascat+ 8)ti mentatC : 1ntre/ $da(o+ :, nu@ $nter%eni -uli+ Domnul -eto nu 1ngduie instruirea mentailor+ $da(o o pri%i scurt pe -uli, apoi, din nou, pe *emeia cu masc+ 4u mai e&ist mentai+ $storia tleila&u nu menionase acest aspect interesant+ De ce interzisese -eto mentaiiC 4u 1ncpea 1ndoiala c mintea uman specializat 1n utilizarea te(nicilor superioare de calcul putea prezenta 1nc destule

*oloase+ !leila&u 1l asiguraser c Marea 3on%enie rmsese 1n %igoare )i c ordinatoarele mecanice *ceau 1nc o/iectul %ec(ii anateme+ 4u se putea ca aceste dou *emei s nu )tie c Atreizii 1n)i)i *olosiser mentai+ Dumneata ce creziC ,ntre/ *emeia mascat+ Au inter%enit cu ce%a m'r)%ii tleila&u 1n psi(ismul dumitaleC 4u> 4u cred+ Dar nu e)ti sigurC 4u+ 4u te teme, 3omandante $da(o, rosti ea+ A%em mijloacele de a detecta )i rezol%a ast*el de pro/leme, dac e cazul+ M'r)a%ii tleila&u au 1ncercat asta o singur dat )i au pltit scump gre)eala+ $at un lucru lini)titor+ Domnul -eto mi-a transmis %reun mesajC Rspunsul 1l ddu -uli: 4e-a spus s te 1ncredinm c are pentru dumneata aceea)i a*eciune pe care-au a%ut-o toi Atreizii+ 8ra, 1n mod e%ident, impresionat de propriile ei cu%inte+ $da(o se mai destinse puin+ 3a %ec(i slujitor al Atreizilor, per*ect *ormat la )coala lor, nu-i *usese greu s trag mai multe concluzii din aceast prim 1ntre%edere+ 8ra clar c am'ndou *emeile *useser puternic condiionate pentru o o/edien *anatic+ Dac o cagul ci/us era menit s disimuleze identitatea uneia dintre ele, 1nsemna c e&istau numeroase altele cu un corp oarecum similar+ !oate astea e%ocau o atmos*er de nesiguran 1n anturajul lui -eto, care mai a%ea 1nc ne%oie de str%ec(ile )i su/tilele ser%icii ale spionilor, precum )i de un arsenal c't mai ingenios+ -uli 1i arunc o pri%ire to%ar)ei sale+ 3e zici, AmicoC ;utem s-l conducem la 3itadel, rspunse *emeia mascat+ -ocul sta-i in*ect+ -au perindat prea muli tleila&u pe-aici+ : /aie cald )i-un sc(im/ de (aine nu mi-ar strica, spuse $da(o+ -uli continu s-)i pri%easc Amica+ 8)ti sigurC ,nelepciunea Domnului nu poate 5 pus la 1ndoial, zise *emeia mascat+ -ui $da(o nu-i plcea deloc nota de *anatism din glasul acestei Amice, dar a%ea 1ncredere 1n integritatea Atreizilor+ ;uteau prea cinici )i cruzi 1n oc(ii unor strini sau ai du)manilor lor, 1ns pentru propriul lor popor erau drepi )i loiali+ =i, mai presus de orice, Atreizii erau loiali *a de apropiaii lor+ $ar eu sunt unul dintre ace)tia, g'ndi $da(o+ Dar ce s-o 5 1nt'mplat cu alter ego-ul pe care tre/uie s-l 1nlocuiescC 8ra aproape sigur c n-ar 5 putut cpta un rspuns de la cele dou *emei+ ,l %oi cpta de la -eto+ MergemC Fcu el+ A/ia a)tept s dau jos de pe mine du(oarea m'r)a%ilor tleila&u+ -uli 1i adres un r'njet prietenos+ ?ino+ : s te 1m/iez c(iar eu+ Du)manii te *ac mai puternic+

Aliaii 1i sl/esc *orele+ ? spun asta 1n ndejdea c % %a ajuta s 1nelegei de ce acionez a)a cum acionez, c'nd )tiu prea /ine c *ore imense se acumuleaz 1n imperiul meu m'nate de o singur dorin: aceea de a m distruge+ ?oi, cei care citii aceste cu%inte, poate c )tii ce s-a 1nt'mplat 1n realitate, dar m 1ndoiesc c )i 1nelegei+ 38R8M:4$A 6,4F"E$="R$$7, cu care re/elii 1)i 1ncepeau 1ntrunirile, i se prea ionei c nu %a mai s*'r)i niciodat+ =edea 1n r'ndul 1nt'i )i se uita 1n toate prile, ca sa nu-l mai %ad pe !opri, care o5cia la c'i%a pa)i 1n *aa ei+ ,ncperea aceasta, situat 1n su/solurile utilitare ale :nnului, era una pe care n-o mai *olosiser p'n atunci, dar semna at't de mult cu toate celelalte locuri de 1nt'lnire, 1nc't ar 5 putut trece drept model standard+ al de 1ntruniri conspirati%e, tip B, g'ndi ea+ :5cial, era %or/a de un depozit )i lumina crud, al/, a licuriglo/urilor 5&e nu putea 5 atenuat cci nu e&ista sistem de reglaj+ 3amera a%ea %reo treizeci de pa)i 1n lungime )i ce%a mai puin 1n lime+ e ajungea la ea doar trec'nd printr-un la/irint de 1ncperi similare, dintre care una era o magazie de scaune pliante destinate micilor dormitoare ale personalului de ser%iciu+ 4ousprezece dintre acele scaune erau ocupate 1n clipa de *a de ctre camarazii re/eli ai ionei iar alte c'te%a rmseser goale, 1n a)teptarea e%entualilor 1nt'rziai+ :ra de 1ntrunire *usese sta/ilit 1ntre sc(im/ul de noapte )i cel de diminea, pentru a camu9a ptrunderea unui numr e&cedentar de persoane 1n sectoarele su/terane a*ectate ser%iciilor de 1ntreinere+ 3ei mai muli dintre conjurai purtau (ainele o/i)nuite ale muncitorilor de la centralele energetice: pantaloni )i /luze gri, de *olosin unic+ 3eilali, inclusi% iona, optaser pentru com/inezonul %erde al controlorilor te(nici+ 2lasul lui !opri rsuna 1n sal cu o monotonie solemn+ 3'nd o5cia, !opri nu mai sc(euna+ -a drept %or/ind, iona tre/uia s admit c rolul 1l prindea de minune, 1ndeose/i datorit e*ectului pe care-l producea asupra noilor adereni+ !otu)i, de c'nd 4aGla declarase pe )leau c n-a%ea 1ncredere 1n el, iona 1ncepuse s-l pri%easc alt*el+ 4aGla a%ea darul de a spune lucrurilor pe nume cu o candoare tran)ant, care smulgea m)tile+ ,n plus, mai erau )i cele c'te%a lucruri pe care iona le a9ase 1ntre timp despre el+ iona se (otr1 1n s*'r)it s-l pri%easc pe !opri+ -umina al/ )i rece nu *cea dec't s accentueze paloarea tenului su+ ;entru ceremonie, *olosea o imitaie de cristai, un o/iect de contra/and cumprat de la *remenii de muzeu+ ;ri%ind lama din m'inile lui !opri, iona 1)i aminti de acea tranzacie+ $deea *usese a lui iar, la momentul respecti%, ea o considerase /un+ !opri o condusese la locul de 1nt'lnire o /arac de la peri*eria ora)ului cu puin dup apusul soarelui+ A)teptaser s se 1nnopteze de-a /inelea pentru ca *remenul de muzeu s se poat strecura la adpostul 1ntunericului+ Fremenii n-a%eau %oie s-)i prseasc rezer%aiile-sietc(uri *r o autorizaie special din partea ,mpratului-#eu+ ;ierz'ndu-)i r/darea, iona *usese pe punctul de-a renuna c'nd *remenul intrase /rusc 1n /arac, ls'nd un 1nsoitor s *ac de paz a*ar+

!opri )i iona a)teptaser pe o /anc rudimentar, l'ng peretele jila% al /arcii complet goale, luminat doar de o lantern anemic agat de-un / 1n5pt 1n c(irpiciul *r'micios+ ;rimele cu%inte ale *remenului o umpluser pe iona de ne1ncredere+ Ai adus /aniiC !opri )i iona se ridicaser 1n picioare la intrarea lui+ ;e !opri nu pruse s-l tul/ure 1ntre/area+ -o%ise u)or cu degetele punga a9at su/ (ain, *c'nd-o s zornie+ unt aici, nici o grij+ Fremenul era g'r/o%it, cu o *a %e)ted )i posomor't+ ;urta o imitaie de mantie tradiional *remen, a%'nd pe dedesu/t un %e)m'nt lucios, pro/a/il ce%a ce trecea la ei drept distrai+ 2luga mantiei era tras mult 1n jos, um/rindu-i *aa+ Din c'nd 1n c'nd, lumina palid a lanternei *cea um/rele s-i joace pe c(ip+ e uit mai 1nt'i la !opri, apoi la iona, 1nainte de a scoate din interiorul mantiei un o/iect 1n%elit 1ntr-o c'rp+ 8 o copie per*ect, dar e din plastic, rosti el+ 4-ar putea s taie nici o /ucat de os'nz+ coase din am/alaj o/iectul )i-l inu 1n lumin+ iona, care nu %zuse cristaiuri dec't 1n muzee )i 1n cele c'te%a %ec(i 1nregistrri %izuale a9ate 1n ar(i%a *amiliei, simi un 5or straniu la %ederea lamei 1n decorul sordid al /arcii+ A%u senzaia c 1n ea se treze)te deodat ce%a ata%ic )i )i-l imagin pe acel /iat *remen de muzeu, cu cristaiul lui de plastic, ca pe un *remen ade%rat, din %remurile de demult+ :/iectul din m'na lui de%eni /rusc un cristai cu lama lptoas licrind 1n lumina gl/uie a lanternei+ ;ot s garantez pentru autenticitatea armei care a ser%it drept model, spuse *remenul+ ?or/ea cu o %oce joas, cum%a amenintoare prin lipsa de intonaie+ =i iona, percep'nd dintr-o dat %eninul ascuns 1ndrtul %ocalelor molcome, intr 1n alert+ Doar s 1ncercai %reo trdare )i-o s % %'nm ca pe ni)te pduc(i, )uier ea+ !opri 1i arunc o pri%ire surprins+ Fremenul de muzeu pru s se 1nco%oaie )i mai mult, parc adun'ndu-se 1n el 1nsu)i+ 3uitul 1i tremur 1n m'n, dar degetele sale s*rijite rmseser 1ncle)tate de m'nerul o/iectului, ca de o /eregat+ !rdare, DoamnC 4ici g'nd+ Dar ne-am dat seama c am cerut un pre prea mic pentru copia asta+ :ric't ar 5 de modest, con*ecionarea ei )i %'nzarea 1n aceste condiii ne e&pun la un mare pericol+ iona 1l *ulger cu pri%irea, g'ndindu-se la %ec(ile %or/e *remene din $storia :ral: 6:dat ce-ai do/'ndit un su9et de /azar, suk-ul reprezint totalitatea e&istenei7+ 3't %reiC ,ntre/ ea+ Fremenul rosti o ci*r care era du/lul preului con%enit+ !opri scoase o e&clamaie 1n/u)it+ iona se 1ntoarse spre el+

Ai at'tC 4u tocmai+ 4e 1neleseserm la> D-i c't ai+ !ot+ !otC 4-ai auzit ce i-am spusC D-i punga cu tot ce-i 1n ea+ ,l pri%i 5& pe *remen+ Ai s accepi plata asta+ 4u era o 1ntre/are )i /tr'nul *remen 1i interpret corect tonul+ ,n%eli cuitul 1n c'rp )i i-l ddu+ !opri 1i 1nm'n punga, m'r'ind printre dini+ iona i se adres din nou *remenului de muzeu+ =tim cine e)ti+ !e c(eam !eis(ar )i e)ti adjunctul lui 2arun din !uono+ Ai o mentalitate de suk )i m *aci s m cutremur c'nd m g'ndesc ce-au ajuns *remenii+ Doamn, tre/uie s trim cu toii, protest el+ Asta nume)ti tu traiC 3ar-te@ !eis(ar *cuse st'nga 1mprejur )i ie)ise 1n pripa, str'ng'nd la piept punga cu /ani+ Amintirea acelei nopi nu-i cdea /ine ionei 1n timp ce-l pri%ea pe !opri 1n*i)'nd ceremonios cristaiul din plastic 1n *aa grupului de re/eli+ 4u-i suntem cu nimic superiori lui !eis(ar, g'ndi ea+ Dec't o imitaie, mai /ine nimic+ ,l %zu pe !opri ridic'nd lama aceea stupid deasupra capului, semn c solemnitatea se apropia de s*'r)it+ iona 1)i 1ntoarse pri%irea spre 4aGla, care )edea ce%a mai departe, 1n st'nga+ 4aGla se uita c'nd 1ntr-o direcie, c'nd 1n alta+ ;rea s urmreasc 1n mod special micul grup de recrui a9ai 1n *undul slii+ ,ncrederea ei nu se c')tiga cu una, cu doua+ iona str'm/ din nas+ Dn curent de aer aducea miros greu, de lu/ri5ani+ u/solurile :nnului miroseau tot timpul periculos de mecanic@ ;u*ni cu ner%ozitate+ =i 1ncperea asta@ 4u-i plcea de*el+ 8ra o ade%rat curs de )oareci+ Ar 5 *ost de ajuns ca grzile s /loc(eze coridoarele e&terioare )i i-ar 5 luat ca din oal+ -ocul sta ar 5 putut de%eni prea u)or morm'ntul re/eliunii lor+ $ar *aptul c !opri era cel care-l alesese nu *cea dec't s sporeasc temerile ionei+ Dna dintre puinele gre)eli comise de Dlot, g'ndi ea+ Dlot, srmanul Dlot care-)i pierduse %iaa, *usese cel care insistase pentru cooptarea lui !opri+ 8 un *uncionar mrunt 1n cadrul ser%iciilor municipale, e&plicase el+ 4e %a ajuta s gsim o mulime de locuri 1n care s ne putem 1nt'lni )i s ne ascundem armele+ !opri se pregtea s 1nc(eie ceremonia+ Depuse cuitul 1ntr-o caset 1n9orat )i a)ez caseta pe podea, la picioarele sale+ 3(ipul meu este zlogul meu, rosti el, 1ntorc'ndu-se din pro5l, mai 1nt'i 1ntr-o parte, apoi 1n cealalt+ ? art c(ipul meu ca s m putei recunoa)te oriunde )i s )tii c sunt unul dintre %oi+ !'mpit ceremonie@ 2'ndi iona+ Dar n-ar 5 cutezat s-o 1ntrerup+ =i, c'nd !opri scoase din /uzunar o masc de tul negru, acoperindu-)i cu ea capul, e&trase propria ei masc )i-i

imit gestul, dimpreun cu toi cei a9ai 1n sal+ Drm un moment de animaie+ Aproape toat lumea )tia c !opri in%itase un oaspete de e&cepie+ iona se gr/i s 1nnoade /aierele m)tii 1n spatele capului+ 8ra ner/dtoare s %ad oaspetele+ !opri se 1ndrept spre unica u) a 1ncperii+ !imp de c'te%a clipe nu se auzi dec't clmpnitul scaunelor pe care cei prezeni le repliau )i le sti%uiau l'ng peretele opus u)ii+ Apoi, la un semn al ionei, !opri ciocni de trei ori 1n u), a)tept pre de dou /ti )i ciocni 1nc de patru ori+ D)a se desc(ise )i un /r/at 1nalt, 1ntr-un costum o5cial de culoare maro 1nc(is, ptrunse 1n sal+ 4u purta masc+ A%ea o *a 1ngust )i arogant, cu gur mic, nas su/ire )i ascuit, oc(i cprui, cu*undai 1n or/ite, su/ spr'ncene stu*oase+ : *a pe care majoritatea celor din camer o recunoscuser imediat+ ;rieteni, spuse !opri, %i-l prezint pe $Go Fo/at, am/asadorul 3on*ederaiei $&iene+ Fostul am/asador, 1l corect Fo/at+ ?ocea sa era gutural )i reinut+ e post cu spatele la peretele din *aa grupului de persoane mascate, adug'nd: Mi s-a adus la cuno)tin c(iar astzi ordinul ,mpratului-#eu de a prsi Arrakisul, 1n dizgraie+ ;entru ceC iona pusese 1ntre/area pe un ton sec, c'tu)i de puin protocolar+ Fo/at 1ntoarse scurt capul, pri%indu-i int c(ipul mascat+ A a%ut loc o tentati% de asasinat contra ,mpratului-#eu, spuse el+ Drmele armei au dus la mine+ !o%ar)ii ionei desc(iser un spaiu larg 1ntre ea )i *ostul am/asador, art'nd limpede c 1i acordau respect+ 3um de n-a poruncit s 5i ucisC ,ntre/ iona+ 3red c %rea s-mi dea de 1neles c nu merit nici mcar asta+ Mai e )i *aptul c se ser%e)te de mine pentru a transmite un mesaj ctre $&+ 3e mesajC iona a%ans prin culoarul creat de re/eli, pentru a se opri la doi pa)i de Fo/at+ ,i percepu reacia se&ual 1n timp ce-)i plim/a oc(ii pe trupul ei+ 8)ti 5ica lui Moneo, zise el+ : lini)te tensionat se 1nstp'ni 1n sal+ De ce ddea 1n %ileag *aptul c o recunoscuseC ;e cine altcine%a mai recunoscuse printre cei de *aC Fo/at nu a%ea aerul unui nt'ng+ ;entru ce *cea astaC 3orpul, %ocea )i atitudinile dumitale sunt cunoscute 1n :nn, relu el+ Masca aia e o stupizenie+ iona 1)i smulse de pe cap masca )i sur'se+ De acord+ =i acum rspunde-mi la 1ntre/are+ : auzi pe 4aGla apropiindu-se la st'ngaJ ali doi conjurai, desemnai de 4aGla, se postar alturi de ea, 1n dreapta+ iona citi pe *aa lui Fo/at c 1nelesese cum stteau lucrurile moartea, dac re*uza s rspund la 1ntre/rile ei+ 3u acela)i ton reinut, dar %or/ind mai lent, aleg'ndu-)i cu grij cu%intele, i&ianul spuse:

,mpratul-#eu mi-a comunicat c are cuno)tin despre un acord 1nc(eiat 1ntre $& )i 2(ild+ Ai no)tri 1ncearc s realizeze o ma)in menit s ampli5ce> Acele talente ale 4a%igatorilor 2(ildei care depind 1nc de melanj+ Aici, tiranului i se spune ?iermele, zise iona+ 3e-ar urma s *ac ampli5catorul i&ianC 8)ti la curent, presupun, cu *aptul c 4a%igatorii 2(ildei tre/uie s a/soar/ o anumit cantitate de mirodenie pentru a putea s %ad rutele cele mai sigure+ ?rei s-i 1nlocuii pe 4a%igatori cu o ma)inC -ar putea+ 3e mesaj tre/uie s le transmii conaionalilor dumitale 1n legtur cu aceast ma)inC 3 li se %a permite s continue lucrul la acest proiect numai cu condiia de a-i trimite rapoarte zilnice despre e%oluia lucrrilor+ iona scutur din cap+ 4-are el ne%oie de rapoarte@ Mesajul sta e o t'mpenie+ Fo/at 1ng(ii cu greutate, *r a-)i mai ascunde ner%ozitatea+ 2(ilda )i 3omunitatea urorilor mani*est un interes deose/it pentru proiectul nostru, spuse+ De *apt, particip la el+ iona 1ncu%iin cu o mi)care scurt a capului, apoi zise: =i 1)i pltesc participarea cu mirodenie+ Fo/at 1i arunc o pri%ire aprig+ 3ercetrile sunt *oarte costisitoare )i a%em ne%oie de mirodenie pentru a-i supune pe 4a%igatori la 1ncercri comparati%e+ !otul e o minciun )i o escroc(erie, decret iona+ Ma)inria %oastr nu %a *unciona niciodat, iar ?iermele )tie asta+ 3um 1ndrzne)ti s ne acuzi de> 3almeaz-te@ 4u i-am spus dec't care-i ade%ratul sens al mesajului+ ?iermele % transmite c suntei li/eri s 1n)elai mai departe 2(ilda )i Bene 2esseritul+ A*acerea 1l amuz+ Ampli5catorul are )anse de reu)it@ $nsist Fo/at+ iona se mulumi s z'm/easc+ Apoi 1ntre/: 3ine a 1ncercat s-l asasineze pe ?iermeC Duncan $da(o+ 4aGla 1)i 1n/u)i o e&clamaie+ emne mrunte de surpriz se mani*estar )i printre ceilali *oieli, respiraii precipitate+ $da(o e mortC ,ntre/ iona+ A)a cred, dar> ", ?iermele re*uz s con5rme *aptul+ 3e te *ace s crezi c e mortC !leila&u au e&pediat un alt g(ola $da(o+ ,neleg+ iona se 1ntoarse spre 4aGla )i-i *cu un semn+ 4aGla se duse 1ntr-un col al slii )i re%eni repede cu un pac(et 1n%elit 1n ('rtie roz, genul de am/alaj pe care negustorii din suk-uri 1l *oloseau pentru mr*urile mrunte+ ,i 1nm'n ionei pac(etul+

Acesta e preul tcerii noastre, spuse iona, 1ntinz'ndu-i-l lui Fo/at+ ;entru asta i s-a 1ngduit lui !opri s te aduc aici 1n aceast noapte+ Fo/at lu pac(etul, *r a-)i desprinde pri%irea de pe c(ipul ionei+ ;reul tceriiC Fcu el+ 4-o s in*ormm 2(ilda )i Bene 2esseritul c-i escrocai+ Dar nu-i escro> -as-o moart@ Din nou, Fo/at se strdui s 1ng(it, cu g'tlejul uscat+ ,nelesese per*ect aspectul pro/lemei: ade%rat sau nu, dac re/elii se apucau s rsp'ndeasc un asemenea z%on, a%ea s i se dea crezare+ 8ra o c(estiune de 6/un sim7, dup e&presia *a%orit a lui !opri+ iona se uit la !opri, care sttea la doi pa)i de Fo/at+ 4imeni nu se altura unei re/eliuni doar din moti%e de 6/un sim7+ :are !opri nu-)i ddea seama c acest 6/un sim7 al su ar 5 putut s-l trdezeC ,)i strmut atenia la Fo/at+ 3e-i 1n pac(etC ,ntre/ acesta+ 3e%a din intonaia lui 1i spuse ionei c i&ianul )tia deja+ Dn dar din partea mea pentru $&+ ?ei preda pac(etul autoritilor %oastre+ 3onine copiile a dou caiete de 1nsemnri pe care le-am sustras din *ortreaa ?iermelui+ Fo/at pri%i pac(etul din m'na lui+ 8ra clar c ar 5 %rut s-l arunce c't colo+ Aceast incursiune 1n cui/ul re/elilor 1i pusese 1n spinare o po%ar mai periculoas dec't se a)teptase+ ,l *ulger pe !opri cu o pri%ire care spunea la *el de limpede ca )i c'nd i-ar 5 dat glas: 6De ce nu m-ai pre%enitC7 3e> A e 1ntoarse din nou spre iona )i-)i drese glasulB+ 3e conin aceste> 3aieteC Asta poate c ne %or spune speciali)tii %o)tri+ Dup prerea noastr, e %or/a de ni)te 1nsemnri personale ale ?iermelui, redactate sau imprimate 1ntr-un cod pe care nu-l putem desci*ra+ =i ce % *ace s credei c noi %om> ?oi, i&ienii, % pricepei la tre/uri dintr-astea+ =i dac nu reu)imC iona ridic din umeri+ 4-o s % gsim nici o %in+ ,n sc(im/, dac %ei *olosi aceste caiete 1n orice scop sau dac nu ne %ei aduce la cuno)tin e%entuala lor desci*rare> 3ine ar putea a%ea certitudinea c noi> 4u ne /izuim numai pe %oi+ ?om trimite copii )i altora+ unt con%ins c 2(ilda )i 3omunitatea urorilor %or *ace tot ce le %a sta 1n putin pentru a desci*ra te&tul acestor caiete+ Fo/at str'nse pac(etul la piept+ De unde )tii c> ?iermele nu e la curent cu inteniile %oastre> cu aceast 1ntrunire, c(iarC 3red c e la curent cu o mulime de asemenea lucruri, 1ntr-ade%r+ ;oate, c )tie )i cine a sustras aceste caiete+ !atl meu nu are nici cea mai mic 1ndoial c ?iermele e cu ade%rat pre)tient+ !atl dumitale crede 1n $storia :ral@

!oi cei a9ai 1n aceast 1ncpere cred 1n ea+ ,n c(estiunile eseniale, $storia :ral nu e 1n contradicie cu $storia :5cial+ Atunci de ce nu acioneaz ?iermele 1mpotri%a %oastrC iona art cu degetul pac(etul de su/ /raul lui Fo/at+ ;oate c rspunsul se a9 acolo+ au poate c %oi )i aceste caiete ci*rate nu reprezentai pentru el un pericol real@ Fo/at nu-)i ascundea c'tu)i de puin m'nia+ 4u-i plcea s ia decizii prin constr'ngere+ ;oate, se 1n%oi iona+ pune-mi, te rog: de ce ai menionat $storia :ralC Din nou, Fo/at sesiz ameninarea+ usine c ?iermele e incapa/il de simminte umane+ 4u sta-i moti%ul, replic iona+ ,i mai acord o singur )ans s-mi declari moti%ul real+ 4aGla *cu doi pa)i spre Fo/at+ Am> Am *ost s*tuit s re%d $storia :ral 1nainte de a %eni aici, 5indc %oi> Ridic din umeri+ Fiindc noi o prosl%imC Da+ 3ine i-a spus astaC Fo/at 1ng(ii, arunc o pri%ire temtoare 1nspre !opri, se uit din nou la iona+ !opriC M-am g'ndit c l-ar putea ajuta s ne 1neleag mai /ine, se justi5c !opri+ =i i-ai di%ulgat numele liderului, rosti iona+ ,l cuno)tea deja@ ?ocea lui !opri rede%enise sc(euntoare+ 3e pasaje anume din $storia :ral ai *ost s*tuit s re%eziC ,l 1ntre/ iona pe Fo/at+ 3ele> ", cele re*eritoare la neamul Atreizilor+ =i acum 1i 1nc(ipui c )tii ce 1i 1ndeamn pe oameni s mi se alture+ $storia :ral descrie 1ntocmai cum se comport el cu toi cei din neamul Atreizilor@ 3um c ne acord un pic de *r'u li/er, dup care str'nge (urile, nuC 2lasul ionei a%ea o neutralitate 1n)eltoare+ A)a a procedat 1n cazul tatlui dumitale, rspunse Fo/at+ $ar acum m las pe mine s m joc de-a rscoalaC 4u sunt dec't un intermediar, spuse Fo/at+ Dac ai s m ucizi, cine o s-i duc mesajulC au pe cel al ?iermelui, rosti iona+ Fo/at nu spuse nimic+ 4u cred c 1nelegi $storia :ral, relu iona+ Dup cum nu-l cuno)ti nici pe ?ierme )i nu-i pricepi nici mesajele+

Fata lui Fo/at se 1nro)i de *urie+ 3e te %a 1mpiedica s s*'r)e)ti ca toi ceilali Atreizi, aliniindu-te, cu coada 1ntre picioare, la> Fo/at amui, /rusc con)tient de %or/ele ce-i scpaser la m'nie+ -a anturajul intim al ?iermelui, nuC Fcu iona+ 3a Duncanii@ e 1ntoarse )i se uit la 4aGla+ 3ei doi din dreapta ei, Anouk )i !aH, se 1ncordar, dar 4aGla rmase impasi/il+ iona 1i *cu un semn scurt cu capul+ 8&ecut'ndu-)i consemnul, Anouk )i !aH se deplasar rapid )i /locar ie)irea+ 4aGla *cu trei pa)i )i se post 1n spatele lui !opri+ 3e> 3e esteC Fcu !opri+ ?rem s a9m tot ce are de comunicat, important, *ostul am/asador, spuse iona+ ?rem s cunoa)tem 1ntregul mesaj+ !opri 1ncepu s tremure+ ;e *runtea lui Fo/at aprur /ro/oane mari de sudoare+ $&ianul 1i arunc o pri%ire piezi) lui !opri, apoi se uit la ea+ Dar acea singur arunctur de oc(i 1i 1ngdui ionei s %ad dincolo de %lul relaiei dintre cei doi+ iona z'm/i+ 3eea ce o/ser%ase nu *cea dec't s con5rme ceea ce a9ase deja+ Fo/at prea s 5 1ncremenit+ ;oi s-i dai drumul, spuse iona+ -i dau> 3e %rei s> ?iermele te-a 1nsrcinat s transmii un mesaj pri%at mai marilor dumitale+ ?reau s-l aud+ Are> Are ne%oie de-o prelungire a 3arului Regal+ ,nseamn c se a)teapt la o alungire a corpului su+ Bun, altce%aC 3ere s-i li%rm o mare cantitate de ('rtie cristal ridulian+ ,n ce scopC 4u-)i moti%eaz niciodat comenzile+ Asta miroase a lucruri dintre acelea pe care le interzice altora+ -ui nu-)i interzice niciodat nimic, coment posomor't Fo/at+ $-ai *a/ricat jucrii interziseC 4u )tiu+ Minte, 1)i spuse iona, dar renun s insiste asupra acestui aspect+ $ se prea su5cient c a9ase de e&istena unei alte 5suri 1n /lindajul ?iermelui+ 3ine urmeaz s te 1nlocuiascC ,ntre/ ea+ Dup c'te am 1neles, o nepoat a lui MalkG, rspunse Fo/at+ 4u )tiu dac % mai amintii, dar MalkG a *ost> =tim ce-a *ost MalkG, 1l 1ntrerupse iona+ De ce tocmai o nepoat a lui s de%in am/asadoareC 4u-mi dau seama+ Dar intenia asta a e&istat 1nc dinainte ca ,mp> ?iermele s ordone e&pulzarea mea+ 3um o c(eamC HHi 4oree+

8i /ine, %om a%ea grija s-o culti%m pe aceast HHi 4oree, spuse iona+ Dumneata nu meritai s 5i culti%at+ ;oate c HHi 4oree se %a do%edi plmdit din alt aluat+ 3'nd porne)ti spre $&C $mediat dup Festi%iti, cu prima na% a 2(ildei+ 3e le %ei spune superiorilor dumitaleC Despre ceC Mesajul meu@ ?or *ace precum le-ai cerut+ unt sigur+ 8)ti li/er, domnule e&-am/asador Fo/at+ ,n gra/a sa de a prsi 1ncperea, i&ianul aproape c-i rsturn pe cei doi care pzeau u)a+ !opri ddu s-l urmeze, dar 4aGla 1l 1n)*c de /ra+ Br/atul msur din cap p'n-n picioare corpul atletic al 4aGlei, apoi se uit la iona, care a)tept ca u)a s se 1nc(id 1n urma lui Fo/at 1nainte de a relua cu%'ntul+ Mesajul era adresat nu numai i&ienilor, ci )i nou, rosti ea+ ?iermele ne lanseaz o pro%ocare )i ne prezint regulile dup care %a 5 dus lupta+ !opri 1ncerc s-)i desprind /raul din str'nsoarea 4aGlei+ 3e %rei s> !opri@ ,i tie %or/a iona+ Am )i eu un mesaj de transmis+ pune-i tatlui meu s-l 1ncuno)tiineze pe ?ierme c acceptm+ 4aGla descle)t degetele )i !opri, 1n timp ce-)i *reca /raul, /ol/orosi: Doar nu crezi c> =terge-o de-aici p'n mai ai timp )i nu te mai 1ntoarce niciodat@ puse iona+ 4u se poate s m /nu> Ei-am spus s-i iei tlp)ia@ 8)ti ne1ndem'natic, !opri+ Mi-am petrecut cea mai mare parte a %ieii 1n )colile de ;str%rese+ Am *ost 1n%at s recunosc st'ngcia+ Fo/at urma, oricum, s plece+ 3e ru am> 4u numai c )tia cine sunt, dar )tia )i ce-am *urat din 3itadel@ ingurul lucru pe care nu-l )tia era c-o s-i dau pac(etul la s-l duc pe $&+ Aciunile tale m-au *cut s-neleg c ?iermele tocmai asta a %rut: s trimit caietele pe $&@ !opri se retrase de-a-ndratelea ctre u)+ Anouk )i !aH se ddur deoparte, ls'ndu-l s treac+ ?ocea ionei 1l urmri )i dup ce trecu pragul: 4u 1ncerca s susii c ?iermele este cel care i-a spus lui Fo/at despre mine )i despre pac(etul meu@ ?iermele nu transmite mesaje st'ngace+ A)a s-i spui c-am zis eu@ Dnii susin c nu am con)tiin+ Mint )i se mint c(iar pe ei 1n)i)i+ unt singura con)tiin care a e&istat %reodat+ Dup cum %inul pstreaz aroma /utoiului, eu pstrez esena genezei mele str%ec(i, iar aceasta este sm'na con)tiinei+ Asta 1mi con*er caracterul sacru+ unt #eu pentru c sunt singurul care 1)i cunoa)te cu ade%rat ereditatea@ $nc(izitorii din $& 1ntrunii 5ind la 2rand ;alais, 1n prezena candidatei pentru postul de Am/asador la 3urtea Domnului -eto, a *ost consemnat urmtorul sc(im/ de replici:

$43H$#$!:RD-: Ai declarat c dorii s ne e&punei moti%aiile Domnului -eto+ A%ei cu%'ntul+ HI$ 4:R88: Analiza :5cial pe care ai ela/orat-o nu d rspuns la 1ntre/rile care m *rm'nt pe mine+ $43H$#$!:RD-: 3e 1ntre/riC HI$ 4:R88: M 1ntre/ ce moti%e 1l %or 5 determinat pe Domnul -eto s accepte aceast (idoas metamor*oz, acest trup de %ierme, aceast pierdere a umanitii sale+ 3oncluzia dumnea%oastr este c a *cut-o doar pentru putere )i longe%itate+ $43H$#$!:RD-: Moti%ele acestea nu %i se par su5cienteC HI$ 4:R88: ,ntre/ai-% dac %reunul dintre dumnea%oastr ar accepta un asemenea pre pentru a%antaje at't de mesc(ine+ $43H$#$!:RD-: 8&plicai-ne dar, 1n %irtutea nermuritei dumnea%oastr 1nelepciuni, pentru ce a ales Domnul -eto s se trans*orme 1n %ierme+ HI$ 4:R88: e 1ndoie)te cine%a dintre dumnea%oastr de aptitudinile sale premonitoriiC $43H$#$!:RD-: !ocmai@ 4u-i asta o rsplat su5cient pentru trans*ormarea saC HI$ 4:R88: Ditai c poseda deja darul pre)tiinei, ca )i tatl lui, 1naintea sa+ 4u@ ;rerea mea este c a *cut aceast alegere desperat pentru c a %zut 1n %iitorul nostru un lucru pe care numai un asemenea sacri5ciu putea s-l 1mpiedice+ $43H$#$!:RD-: =i care-ar 5 acel lucru deose/it pe care numai el l-a %zut 1n %iitorul nostruC HI$ 4:R88: 4u )tiu, dar 1mi propun s-l descopr+ $43H$#$!:RD-: ,l prezentai pe tiran ca pe un altruist, un slujitor dezinteresat al oamenilor@ HI$ 4:R88: 4-a *ost aceasta una dintre caracteristicile eseniale ale *amiliei AtreidesC $43H$#$!:RD-: A)a ar %rea s ne *ac s credem istoriile o5ciale+ HI$ 4:R88: : a5rm )i $storia :ral+ $43H$#$!:RD-: 3e alte caliti remarca/ile 1i mai atri/uii ?iermelui tiranC HI$ 4:R88: Remarca/ile, domnuleC $43H$#$!:RD-: M rog> 3aliti+ HI$ 4:R88: Dnc(iul meu, MalkG, spunea adesea c Domnul -eto a%ea tendina s mani*este o mare toleran *a de anumii apropiai ai si+ $43H$#$!:RD-: ;e ali apropiai 1ns 1i e&ecut *r %reun moti% e%ident+ HI$ 4:R88: 3red c e&ist de 5ecare dat moti%e, iar unc(iul meu a )i dedus unele dintre ele+ $43H$#$!:RD-: Dai-ne un e&emplu+ HI$ 4:R88: Ameninarea st'ngace a persoanei sale+ $43H$#$!:RD-: Ameninarea st'ngace, asta-i /un@ HI$ 4:R88: =i nu tolereaz in*atuarea+ Amintii-% de e&ecuiile istoricilor )i de distrugerea lucrrilor lor+

$43H$#$!:RD-: 4u %rea s se cunoasc ade%rul@ HI$ 4:R88: Dnc(iul meu i-a spus c istoricii aceia denaturau trecutul+ =i tre/uie s recunoa)tei c este cel mai 1n msur s )tie acest lucru+ 3unoa)tem cu toii natura intro%ersiunii sale+ $43H$#$!:RD-: 3e do%ad a%em c toi strmo)ii si continu s triasc 1n elC HI$ 4:R88: 4-am s m lansez 1ntr-o discuie *r rost+ ? %oi spune doar c eu personal cred acest lucru pentru c 1l credea )i unc(iul meu, iar moti%ele lui erau 1ntemeiate+ $43H$#$!:RD-: Am citit )i noi rapoartele unc(iului dumnea%oastr, 1ns le-am dat alt interpretare+ MalkG 1l aprecia 1n mod e&agerat pe ?ierme+ HI$ 4:R88: Dnc(iul meu 1l considera cel mai strlucit diplomat din $mperiu, un ade%rat maestru 1n arta con%ersaiei )i un e&pert 1n orice domeniu dorii dumnea%oastr+ $43H$#$!:RD-: MalkG nu %-a %or/it niciodat de /rutalitatea ?iermeluiC HI$ 4:R88: Dnc(iul meu 1l considera o culme a ci%ilizaiei+ $43H$#$!:RD-: 8u %-am 1ntre/at de /rutalitate+ HI$ 4:R88: 3apa/il de /rutalitate, desigur+ $43H$#$!:RD-: Dnc(iul dumnea%oastr se temea de el+ HI$ 4:R88: Domnul -eto este complet lipsit de inocen )i de nai%itate+ !re/uie temut doar c'nd se pre*ace c posed aceste 1nsu)iri+ Asta a spus unc(iul meu+ $43H$#$!:RD-: Acestea au *ost cu%intele lui, 1ntr-ade%r+ HI$ 4:R88: Mai mult dec't simple cu%inte@ MalkG a mai spus: 6Domnul -eto ador ingeniozitatea )i di%ersitatea surprizelor pe care le o*er specia uman+ 8ste companionul meu pre*erat7+ $43H$#$!:RD-: ;entru a pro5ta )i noi de suprema dumnea%oastr 1nelepciune, cum interpretai aceste cu%inte ale unc(iului dumnea%oastrC HI$ 4:R88: 4u m luai peste picior@ $43H$#$!:RD-: 4ici pomeneal+ ?rem doar s 1nelegem+ HI$ 4:R88: Aceste cu%inte pronunate de unc(iul meu, precum )i multe alte lucruri despre care mi-a scris personal, sugereaz c Domnul -eto se a9 ne1ncetat 1n cutarea noului )i a originalitii, de)i este circumspect 1n ceea ce pri%e)te potenialul lor de distrugere+ Asta este con%ingerea unc(iului meu+ $43H$#$!:RD-: Mai a%ei ce%a de adugat la aceste con%ingeri, pe care le 1mprt)ii cu unc(iul dumnea%oastrC HI$ 4:R88: 4u %d ce rost ar a%ea s mai adaug ce%a la tot ce am spus+ Regret c am irosit timpul $nc(izitorilor+ $43H$#$!:RD-: Dar nu l-ai irosit deloc+ 3on5rmm numirea dumnea%oastr 1n postul de Am/asadoare la 3urtea Domnului -eto, ,mpratul-#eu al uni%ersului cunoscut+ 4u tre/uie s uitai c am la dispoziie, 1nluntrul meu, mrturiile tuturor e&perilor din trecutul nostru istoric+ Aceasta este rezer%a din care e&trag energie c'nd tre/uie s *ac *a mentalitii rz/oince+ 3ine n-a auzit gemetele )i urletele rniilor )i-ale muri/unzilor nu )tie nimic despre rz/oi+

8u le-am auzit de at'tea ori, 1nc't m o/sedeaz+ Am urlat )i am gemut eu 1nsumi pe c'mpuri de /tlie+ Am a%ut parte de rni 1n toate epocile rni pro%ocate de pumn )i de ciomag )i de /olo%an, de g(ioag intuit )i de palo) de /ronz, de /uzdugan )i de sc(ij de artilerie, de sgeat )i de *asciculul laser, de cderea as5&iant a pra*ului radioacti%, de contaminri /iologice care 1nnegresc lim/a )i 1neac plm'nii, de %paia arunctorului de 9cri )i de aciunea insidioas a otr%urilor lente> de multe altele, pe care n-am s le mai numesc@ -e-am %zut )i le-am simit pe toate+ $ar celor care cuteaz s 1ntre/e de ce m port cum m port, le rspund: cu amintirile mele, nici n-a) putea s m port alt*el+ 4u sunt un la) )i c'nd%a am *ost 5in uman+ ,4 8#:4D- 3A-D, c'nd ser%iciile de control meteorologic prin satelit a%eau de 1n*runtat %'nturile de deasupra mrilor, ploua deseori, seara, la marginea areeului+ Moneo, care se 1ntorcea dup una dintre inspeciile sale periodice pe teritoriul din jurul 3itadelei, *u surprins de o a%ers %iolent+ 3'nd ajunse la poarta meridional, era deja noapte+ : ;str%reas 1l ajut s-)i dez/race mantia ud leoarc+ 8ra o *emeie masi%, cu trupul atletic )i *aa ptrat -genul pre*erat de -eto pentru grzile sale+ A*urisiii )tia de controlori ai climei ar tre/ui ale)i mai cu grij, spuse ea, 1ntinz'ndu-i mantia ud+ Moneo ddu scurt din cap, 1nainte de a 1ncepe s urce spre apartamentele sale+ !oate ;str%resele din 2ard cuno)teau a%ersiunea ,mpratului-#eu *a de umezeal, dar niciuna nu *cea distincia pe care-o *cea Moneo: 4u -eto, ci ?iermele este cel ce ur)te apa+ (ai-Hulud t'nje)te dup Dune+ De cum ajunse acas, Moneo se usc )i 1)i sc(im/ (ainele pentru a co/or1 1n cript+ 4u a%ea nici un rost s-l contrarieze pe ?ierme, *c'ndu-l s a)tepte+ !re/uia s discute ne1nt'rziat cu -eto despre pregtirile 1n %ederea apropiatei cltorii la :nn> Rezem'ndu-se de peretele ascensorului, Moneo 1nc(ise oc(ii+ $mediat, o/oseala 1l npdi+ Rmsese 1n urm cu somnul de c'te%a zile )i, din pcate, nici nu se 1ntre%edea %reo sc(im/are 1n inter%alul imediat urmtor+ ,l in%idia pe -eto pentru e%identa sa indi*eren *a de ne%oia de somn+ 3'te%a ore de semi-odi(n pe lun preau s-i ajung ,mpratului-#eu+ Mirosul speci5c din cript )i oprirea /rusc a ascensorului 1l smulser pe Moneo din moial+ Desc(ise oc(ii )i pri%i 1n direcia ,mpratului-#eu, pe carul su din centrul uria)ei sli+ Moneo 1)i adun *orele )i porni din nou s str/at distana care-l separa de teri/ila prezen+ Dup cum se a)teptase, -eto era treaz+ Asta, cel puin, era un semn /un+ -eto auzise ascensorul co/or'nd )i-l o/ser%ase pe Moneo trezindu-se din toropeal+ Majordomul prea isto%it )i nu era de mirare+ 3ltoria la :nn se apropia, cu o/ligaiile ei o/ositoare, legate de prezena %izitatorilor din a*ara planetei, ritualul ;str%reselor, primirea noilor am/asadori, sc(im/area 2rzii $mperiale, eli/errile din *uncii )i noile numiri, plus, acum, un nou Duncan $da(o, care urca s-)i ocupe locul 1n mecanismul /ine pus la

punct al ma)inriei imperiale+ Moneo a%ea de supra%eg(eat o mulime de lucruri )i %'rsta lui 1naintat 1ncepea s-)i spun cu%'ntul+ $a s %edem> ocoti 1n g'nd -eto+ Moneo %a 1mplini o sut optsprezece ani la o sptm'n dup 1ntoarcerea noastr de la :nn+ Majordomul ar 5 putut spera s triasc de c'te%a ori mai mult de at't, dac ar 5 acceptat s ia mirodenie, dar re*uza sistematic+ -eto n-a%ea nici o 1ndoial cu pri%ire la moti%ele lui+ Moneo intrase 1n acea *az speci5c oamenilor, c'nd 1)i dorea moartea+ Mai z/o%ea doar pentru c %oia s-o %ad pe iona instalat la 3urte, 1n *runtea ocietii $mperiale a ;str%reselor+ Huriile mele, cum le spunea MalkG+ =i Moneo )tia c dorina lui -eto era de a o cupla pe iona cu un Duncan+ ?enise timpul+ Moneo se opri la doi pa)i de car )i-)i ridic oc(ii spre ,mpratului-#eu+ 3e%a 1n pri%irea lui 1i aminti lui -eto de c(ipul unui preot pg'n din epoca !errei o e&presie de implorare me)te)ugit 1naintea unui altar *amiliar+ Doamne, rosti Moneo, l-ai o/ser%at ore 1n )ir pe noul Duncan+ Au inter%enit cu ce%a tleila&u 1n celulele sale sau 1n psi(ismul suC --au li%rat intact+ Moneo o*t din rrunc(i+ 4u era 1ns un o*tat de u)urare+ 8)ti 1mpotri%a *olosirii sale ca armsarC ,ntre/ -eto+ Mi se pare straniu s %d 1n el un strmo) )i, totodat, printele descendenilor mei+ Dar 1mi permite s o/in o 1mperec(ere de prim generaie 1ntre un tip uman mai %ec(i )i un produs recent al programului meu genetic+ iona se a9 la douzeci )i una de generaii de ultima 1ncruci)are de acest *el+ 4u %d 1ns care-ar 5 scopul+ Duncanii sunt mai leni )i mai puin ageri dec't oricare dintre ;str%resele 2rzii !ale+ 3eea ce urmresc eu, Moneo, nu este un (i/rid cu mare putere de segregaie+ 3rezi c nu sunt con)tient de progresia geometric impus de legile care gu%erneaz programul meu geneticC Am %zut registrul !u genealogic, Doamne+ ,n cazul sta )tii c urmresc caracterele recesi%e )i c le elimin 1n mod sistematic+ 3eea ce m intereseaz sunt dominantele genetice+ Dar mutaiile, DoamneC 4ota ironic din glasul lui Moneo 1l *cu pe -eto s-l pri%easc pe majordom cu atenie sporit+ 4u in s discutm despre asta, Moneo+ ,l o/ser% pe majordom retrg'ndu-se cu precauie 1n coc(ilia sa+ 3't de sensi/il e la strile mele de spirit, g'ndi -eto+ 3red c posed unele dintre 1nsu)irile mele 1n aceast pri%in, de)i, 1n el, opereaz la ni%elul incon)tientului+ ,ntre/area lui 1ns las de presupus c s-ar putea s /nuiasc rezultatul pe care l-am o/inut cu iona+ ;entru a-l %eri5ca, -eto spuse: Am con%ingerea c 1nc nu 1nelegi ce anume urmresc cu programul meu genetic+ 3(ipul lui Moneo se lumin+

Doamne, )tii c m strduiesc s-i descopr legitile+ -egitile au tendin de a se do%edi e*emere pe termen lung, Moneo+ 4u e&ist creati%itate gu%ernat de reguli sau legi+ Dar, Doamne, c(iar !u %or/e)ti despre legile dup care se conduce programul !u genetic+ 3e i-am spus eu adineaori, MoneoC A 1ncerca s gse)ti reguli pentru creaie este ca )i cum ai 1ncerca s separi mintea de trup+ Dar ce%a e%olueaz, Doamne+ : simt eu 1nsumi@ : simte el 1nsu)i@ Dragul de Moneo+ 8 at't de aproape de ade%r> De ce caui 1ntotdeauna tlmciri strict deri%ate, MoneoC !e-am auzit %or/ind de o e%oluie de trans*ormare, Doamne+ Acesta e )i termenul care 5gureaz 1n registrul !u genealogic+ Dar nepre%zutul> Moneo@ Regulile se sc(im/ cu 5ecare *actor nepre%zut+ Doamne, nu te g'nde)ti la nici o ameliorare a speciei umaneC -eto 1l sget cu pri%irea, g'ndind: Dac am s pronun cu%'ntul-c(eie acum %a 1nelegeC ;oate c da> unt un prdtor, Moneo+ ;rd> Moneo se 1ntrerupse )i cltin din cap+ ,nelegea sensul cu%'ntului, sau cel puin a)a credea, dar cu%'ntul 1n sine i se prea )ocant+ 4u cum%a ,mpratul-#eu %oia s glumeascC ;rdtor, DoamneC ;rdtorul amelioreaz rasa+ 3um se poate una ca asta, DoamneC Doar nu ne ur)ti+ M dezamge)ti, Moneo+ ;rdtorul nu-)i ur)te prada+ ;rdtorul ucide, Doamne+ Dcid, dar nu ursc+ ;rada potole)te *oamea+ ;rada e /un+ Moneo scrut c(ipul 1ncadrat de capi)onul cenu)iu+ -mi 5 scpat %reun semn al apropierii ?iermeluiC e 1ntre/ el, speriat+ Dar nu o/ser% niciunul dintre semnele o/i)nuite: nici tremurul luntric al uria)ului trup, nici sticlirea din oc(i, nici z/aterea cioturilor inutile+ 3e *el de *oame te-ar putea m'na pe !ine, DoamneC Foamea de-o omenire capa/il s ia ade%rate decizii pe termen lung+ =tii care-i c(eia acestei aptitudini, MoneoC Mi-ai spus-o de multe ori, Doamne+ 8ste capacitatea de a-i sc(im/a prerea+ c(im/area, da+ =i )tii ce 1neleg prin termen lungC ;entru !ine, Doamne, tre/uie s 1nsemne milenii+ Moneo, c(iar )i miile de ani ale e&istenei mele nu sunt dec't o clipit, la scara in5nitului+ Dar perspecti%a !a e, oricum, di*erit de a mea, Doamne+ ,n raport cu in5nitul, orice termen lung delimitat 1nseamn termen scurt+ Atunci, c(iar nu e&ist nici un *el de reguli, DoamneC ,n glasul lui Moneo rz/tuse o not in5nit de isterie+ -eto z'm/i pentru a atenua nelini)tile majordomului+

Dna singur, poate+ Deciziile pe termen scurt risc s e)ueze pe termen lung+ Moneo scutur din cap, nemulumit+ Dar, Doamne, perspecti%a !a este> ;entru orice o/ser%ator 5nit, timpul se scurge+ 4u e&ist sisteme 1nc(ise+ 4ici mcar eu nu *ac altce%a dec't s 1ntind matricea 5nit+ Moneo 1)i lu oc(ii de la c(ipul lui -eto )i scrut coridoarele 1ntunecate ale mausoleului+ ,ntr-o zi, m %oi a9a )i eu acolo+ ;oteca de Aur %a continua, dar eu nu %oi mai 5+ Asta nu a%ea nici o importan, desigur+ 4umai ;oteca de Aur, creia 1i presimea continuitatea imua/il, numai asta conta+ e 1ntoarse iar)i spre -eto, dar ocoli pri%irea oc(ilor al/a)tri+ ;'ndea cu ade%rat, 1n acest trup, un prdtorC 4u 1nelegi *uncia prdtorului, spuse -eto+ Moneo tresri %iolent+ -ar 5 zis c ,mpratul-#eu 1i citise g'ndurile+ Ridic pri%irea )i se uit 1n oc(ii lui+ $ntelectualice)te, zise -eto, )tii c, 1ntr-o zi, %a tre/ui s mor )i eu, 1ntr-un *el sau altul+ Dar nu crezi asta+ 3um a) putea s cred ce nu %oi %edea niciodatC Moneo se simea mai singur )i mai speriat ca oric'nd+ 3e %oia ,mpratul-#euC Am %enit ca s discut despre pro/lemele cltoriei la :nn> =i ca s a9u ce intenioneaz 1n legtur cu iona+ e distreaz pe seama meaC discutm despre iona, spuse -eto+ ,mi cite)te g'ndurile@ 3'nd %rei s-o pui la 1ncercare, DoamneC ,ntre/area 1i dduse g(es tot timpul, dar acum, dup ce o pusese, 1l 1nspim'nt+ 3ur'nd+ $art-m, Doamne, dar de /un seam )tii c't m tem pentru soarta unicului meu copil+ Muli au supra%ieuit 1ncercrii, Moneo+ !u, /unoar+ Moneo 1ng(ii 1n sec, amintindu-)i 1n ce *el *usese sensi/ilizat de ;oteca de Aur+ 8u am a%ut o mam care m-a pregtit+ iona nu are mam+ -e are pe ;str%rese+ !e are pe tine+ e mai 1nt'mpl )i accidente, Doamne+ ,n oc(ii lui Moneo iz%or'r lacrimi+ -eto 1)i lu pri%irea de la el, g'ndind: ,n su9etul lui se duce o lupt 1ntre loialitatea *a de mine )i dragostea pentru iona+ 3't de s*')ietoare poate 5 aceast grij pentru progenitur+ Dar nu-)i d seam c unicul meu copil este 1ntreaga omenireC ;ri%indu-l din nou pe Moneo, spuse: Ai dreptate s o/ser%i c pot sur%eni accidente, c(iar )i 1n uni%ersul meu+ Asta nu te 1n%a nimicC Doamne, n-ai putea, doar de aceast dat, s>

Moneo@ per c nu-mi ceri s deleg o parte a autoritii mele unui administrator sla/@ Majordomul *cu un pas 1napoi+ 4u, Doamne+ igur c nu+ Atunci, ai 1ncredere 1n *orele ionei+ Moneo 1)i 1ndrept umerii+ : s-mi *ac datoria+ iona tre/uie s de%in con)tient de o/ligaiile ce-i re%in ca Atreides+ Desigur, Doamne+ 4u acesta-i angajamentul nostru, MoneoC 4u tgduiesc, Doamne+ 3'nd o %ei prezenta noului DuncanC Mai 1nt'i tre/uie s-l 1ncerc+ Moneo co/or1 oc(ii spre pardoseala rece a criptei+ ;ri%e)te des pardoseala, g'ndi -eto, 3e-o 5 %z'nd acoloC Drmele milenare ale carului meuC 4u@> Mai degra/ scruteaz ad'ncurile> !r'murile misterioase 1n care se a)teapt s ptrund cur'nd+ Din nou, Moneo 1nl capul )i se uit la -eto+ per c se %a 1nelege /ine cu Duncanul, Doamne+ ;oi s 5i sigur+ !leila&u mi l-au li%rat *r nici o modi5care+ Asta m mai lini)te)te, Doamne+ Ai remarcat, desigur, c genotipul lui e&ercit o mare putere de atracie asupra *emeilor+ Am o/ser%at, Doamne+ 8&ist ce%a 1n /l'ndeea pri%irii sale, 1n *ora c(ipului su )i 1n prul lui negru )i c'rlionat> 3e%a care tope)te pur )i simplu psi(ismul *eminin+ ,ntr-ade%r, Doamne+ =tii c, 1n momentul de *a, se a9 1n compania ;str%reselorC Am *ost in*ormat, Doamne+ -eto z'm/i+ Fire)te c Moneo *usese in*ormat+ Mi-l %or aduce cur'nd, pentru prima sa 1ntre%edere cu ,mpratul-#eu+ Am inspectat personal camera de primire, Doamne+ !otul e pregtit+ Dneori, am impresia c %rei s-mi su/minezi *orele, Moneo+ Mai las-m )i pe mine s m ocup de unele detalii+ Moneo 1ncerc s-)i ascund o tresrire de team+ e 1nclin )i se retrase c'i%a pa)i de-a-ndratelea+ Am 1neles, Doamne, dar anumite lucruri tre/uie s le *ac eu+ e 1ntoarse )i se 1ndeprtar 1n gra/+ A/ia c'nd ajunse 1n ascensor 1)i ddu seama c plecase *r s 5 a)teptat permisiunea ,mpratului-#eu+ !re/uie s )tie c't sunt de o/osit+ M %a ierta+ Domnul tu )tie *oarte /ine ce e 1n inima ta+ 4u are ne%oie de martori care s te acuze, pentru c su9etul tu te d de gol 1ndeajuns 1n clipa asta+ !u nu-i asculi su9etul, ci doar 1n%er)unarea )i m'nia din tine+ 3u%intele Domnului -eto ctre un ;enitent, relatate de $storia :ral+ Drmtorul raport despre starea $mperiului 1n anul OPQR al c'rmuirii Domnului -eto este e&tras din 3onspectul Fragmentului de la Iel/eck, al crui original se a9 1n Ar(i%ele din 3anonicatul :rdinului Bene 2esserit+

8&amenul comparati% demonstreaz c omisiunile nu altereaz cu nimic semni5caia esenial a acestei relatri+ ,4 4DM8-8 FS4!D-D$ :RD$4 )i al indisolu/ilei sale 3omuniti a urorilor, prezenta dare de seam a *ost considerat demn de 1ncredere )i put'nd s 5gureze 1n cronicile 3anonicatului+ urorile 3(enoec( )i !aHsuoko au re%enit cu /ine de pe Arrakis pentru a con5rma e&ecuia, de mult timp /nuit, a celor nou istorici care au disprut 1n 3itadela Domnului -eto 1n cursul anului .TTU al stp'nirii sale+ 3on*orm relatrii urorilor, cei nou au *ost anesteziai )i, 1n stare de incon)tien, ar)i pe ruguri alimentate cu propriile lor opere pu/licate+ Faptul corespunde 1ntocmai z%onurilor care au circulat pe cuprinsul $mperiului la %remea respecti% )i a cror surs s-a presupus c ar 5 *ost 1nsu)i Domnul -eto+ urorile 3(enoe( )i !aHsuoko aduc relatarea ologra* a unui martor ocular, con*orm creia, 1n momentul 1n care o delegaie de istorici i-a solicitat Domnului -eto o audien pentru a se interesa de soarta con*railor lor, Domnul -eto a spus: 6Au *ost nimicii deoarece au minit cu arogan+ 4u % temei de m'nia mea pentru gre)elile %oastre mrunte+ 4u-mi *ace o plcere deose/it s creez martiri+ Martirii au tendina de a declan)a e%enimente dramatice 1n a*acerile umane+ $ar drama constituie una dintre intele acti%itii mele prdtoare+ !emei-% doar dac % apucai s plsmuii relatri *alse, pe care, mai apoi, le susinei cu tru5e+ ;lecai, acum )i nu mai %or/ii nimnui despre asta7+ Di%ersele indicii coninute 1n relatarea ologra* permit identi5carea autorului 1n persoana lui $konicre, majordomul Domnului -eto 1n anul .TTU+ De notat *olosirea de ctre Domnul -eto a e&presiei acti%itate prdtoare+ Faptul are o rele%an deose/it prin prisma teoriei a%ansate de 3ucernica Maic Gaksa, con*orm creia ,mpratul-#eu se consider un prdtor natural+ ora 3(enoe( a *ost in%itat s se alture escortei de ;str%rese care l-a 1nsoit pe Domnul -eto 1n cursul uneia dintre rarele sale deplasri+ -a un moment dat, i s-a adresat in%itaia de a merge pe l'ng 3arul Regal pentru a sta de %or/ cu Domnul -eto 1nsu)i+ ora 3(enoe( relateaz ast*el con%ersaia care a a%ut loc: Domnul -eto a spus: 6Aici, pe 3alea Regal, am uneori impresia c m a9u pe metereze, apr'ndu-m de in%adatori7+ ora 3(enoe( a rspuns: 6Dar nu te atac nimeni, Doamne7+ Domnul -eto a replicat: 6?oi, Bene 2esseritul, m asaltai din toate prile+ 3(iar 1n clipa de *a, dumneata 1ncerci s-mi corupi ;str%resele7+ ora 3(enoe( po%este)te c, 1n acea clip, s-a pregtit s 1n*runte moartea, dar ,mpratul-#eu n-a *cut altce%a dec't s-)i opreasc %e(iculul )i s pri%easc, pe deasupra ei, spre suita sa+ !oi ceilali s-au oprit, la r'ndul lor, 1n mijlocul drumului, disciplinai )i pasi%i, pstr'nd o distan respectuoas+ Domnul -eto a zis: 6Am aici in*ormatorii mei, care m in la curent cu toate+ 4u 1ncerca s-mi respingi acuzaia7+

ora 3(enoe( a rspuns: 64u o resping7+ Atunci Domnul -eto s-a uitat la ea )i a spus: 64u te teme pentru %iaa dumitale+ Doresc s comunici cu%intele mele 3anonicatului %ostru7+ ora 3(enoe( spune c a 1neles, atunci, c Domnul -eto )tia tot despre ea, despre misiunea ei, despre *ormaia sa de memorizatoare oral> A/solut tot+ 68ra ca o 3ucernic Maic7, declar ea+ 64u puteam s-i ascund nimic7+ Apoi, Domnul -eto i-a poruncit: 6;ri%e)te 1n direcia :ra)ului meu Festi% )i spune-mi ce %ezi7+ ora 3(enoe( a pri%it 1nspre :nn )i a spus: 6?d ora)ul, 1n deprtare+ Arat *rumos 1n aceast lumin matinal+ ,n dreapta, se %ede pdurea !a+ Are at'tea nuane de %erde, 1nc't mi-ar tre/ui o zi 1ntreag pentru a le descrie+ ,n st'nga )i de jur-1mprejurul ora)ului, sunt rsp'ndite casele )i grdinile slujitorilor !i+ Dnele dintre ele par *oarte /ogate, altele par *oarte srace7+ Domnul -eto a spus: 6Am r%)it peisajul acesta@ --am umplut, de-a %alma, cu ar/ori, case, grdini> 4u te mai poi /ucura de mistere noi 1ntr-un asemenea peisaj7+ ora 3(enoe(, 1ncurajat de asigurrile Domnului -eto, a 1ntre/at: 6Domnul caut 1ntr-ade%r mistereC Domnul -eto a rspuns: 64u e&ist desc(idere spre o li/ertate spiritual 1ntr-un asemenea peisaj+ 4u-i dai seama de astaC Aici nu ai nici un uni%ers larg desc(is, cu care s poi intra 1n comunitate+ !otul este 1nc(is u)i, z%oare, lacte@7 ora 3(enoe( s-a mirat: 6 nu mai ai/ omenirea ne%oie de intimitate )i de protecieC Domnul -eto a spus: 63'nd te %ei 1ntoarce, s le spui urorilor c %oi resta/ili %ederea spre e&terior+ Dn peisaj ca acesta te o/lig la interiorizare 1n cutarea %reunui dram de li/ertate luntric+ 3ei mai muli oameni nu sunt destul de puternici pentru a descoperi li/ertatea 1nluntrul lor7+ 6?oi repeta 1ntocmai cu%intele !ale, Doamne7, a zis ora 3(enoe(+ $ar Domnul -eto a spus: 6A)a s *aci+ =i s le mai spui urorilor c Bene 2essentul ar tre/ui s cunoasc mai /ine dec't oricine pericolele seleciei 1n %ederea o/inerii unei anumite caracteristici, pericolele urmririi unui scop genetic de5nit7+ ora 3(enoe( este de prere c aceasta ar 5 *ost o aluzie transparent la tatl Domnului -eto, ;aul Atreides+ 4u tre/uie s uitm c programul nostru genetic a o/inut FHisatz Haderac(ul eu o generaie mai de%reme+ De%enind Muad<Di/, conductorul *remenilor, ;aul Atreides a scpat de su/ controlul nostru+ A *ost, *r doar )i poate, un mascul dotat cu puterile unei 3ucernice Maici, dar )i cu alte puteri, pentru care omenirea 1nc mai plte)te din greu+ A)a cum s-a e&primat Domnul -eto: 6?-ai ales cu nepre%zutul+ ?-a picat cartea la care nu % a)teptai: eu+ $ar eu am realizat-o pe iona7+ Domnul -eto a re*uzat s dea amnunte 1n legtur cu aceast re*erire la 5ica majordomului su, Moneo+ Aceast pro/lem *ace, 1n momentul de *a, o/iectul unei anc(ete+

,n pri%ina altor c(estiuni care intereseaz 3anonicatul, in%estigatoarele noastre ne-au *urnizat urmtoarele in*ormaii: ;" !R"?"R8 8-8: -egiunile Domnului -eto au procedat la alegerea reprezentantelor lor 1n %ederea participrii la *esti%itile Decenale de pe Arrakis+ Fiecare garnizoan planetar %a trimite trei reprezentante A%ezi lista, 1n ane&B+ 3a de o/icei, nici un adult de se& masculin nu %a lua parte la ceremonial, nici mcar consorii ;str%reselor cu grade superioare+ -ista consorilor n-a su*erit dec't *oarte puine sc(im/ri 1n cursul perioadei de re*erin+ Am menionat, 1n ane&, noile nume, 1nsoite de in*ormaii genealogice, 1n cazurile pentru care am putut s le o/inem+ De remarcat c doar dou dintre aceste nume pot 5 e%ideniate ca aparin'nd descendenilor unor g(ola Duncan $da(o+ 4u suntem 1n msur s adugm nimic nou la conjecturile noastre asupra modului 1n care ,mpratul-#eu *olose)te g(ola-ii 1n cadrul programului su genetic+ 4iciunul dintre e*orturile noastre de a sta/ili o alian 1ntre ;str%rese )i Bene 2esserit nu a dat rezultate 1n cursul acestei perioade+ Domnul -eto continu s sporeasc e*ecti%ele anumitor garnizoane+ De asemenea, continu s pun accentul pe misiunile speciale ale ;str%reselor, 1n detrimentul misiunilor militare+ Rezultatul scontat al acestei aciuni a *ost cre)terea admiraiei, a respectului )i a recuno)tinei localnicilor *a de prezena garnizoanelor de ;str%rese+ A?ezi, 1n ane&, lista garnizoanelor 1ntrite+ 4+ B+: !oate aceste garnizoane se situeaz pe 5e*urile planetare ale Bene 2esseritului, ale i&ienilor )i ale Bene !leila&ului+ Forele de supra%eg(ere a 2(ildei paiale nu au *ost sporite+B ;R8:E$M8A: 3u e&cepia celor c'tor%a decese )i 1nlocuiri, menionate 1n ane&, nu s-au produs sc(im/ri semni5cati%e+ :5eresele )i consorii desemnai s se ocupe de cult rm'n puini la numr iar puterile lor sunt restr'nse de o/ligaia consultrii Arrakisului 1naintea oricrei iniiati%e importante+ 3on*orm prerii e&primate de 3ucernica Maic Gaksa )i de alte %oci autorizate, caracterul religios al ;str%reselor este pe cale s se estompeze treptat+ ;R:2RAMD- 2848!$3: ,n a*ara enigmaticei re*eriri la iona )i e)ecului nostru 1n pri%ina tatlui acesteia, nu a%em nimic deose/it de semnalat 1n legtur cu supra%eg(erea permanent pe care continum s-o e&ercitm asupra programului genetic al Domnului -eto+ Dnele indicii, printre care a5rmaia Domnului -eto re*eritoare la scopurile genetice, dau de presupus e&istenta unui oarecare *actor aleatoriu 1n acest program genetic, de)i nu a%em nici o certitudine c a *ost sincer cu ora 3(enoe(+ 4u tre/uie s uitm c, de multe ori, ,mpratul-#eu a minit sau a procedat la sc(im/ri radicale )i nea)teptate de atitudine+ Domnul -eto continu s ne interzic orice participare la programul su genetic+ upra%eg(etoarele sale a9ate 1n garnizoana noastr de ;str%rese 1)i pstreaz aceea)i atitudine in9e&i/il 1n pri%ina 6e&tirprii7 na)terilor *a de care au o/iecii+ Doar cu preul unor controale dintre cele mai riguroase

am putut menine, 1n cursul perioadei de re*erin, ni%elul 3ucernicelor Maici+ ;rotestele noastre au rmas *r ecou+ -a o 1ntre/are direct, adresat de ora 3(enoe(, Domnul -eto a replicat: 6 spunei mulumesc pentru ceea ce a%ei7+ Am luat not de acest a%ertisment+ Dlterior, Domnului -eto i-a *ost transmis o scrisoare de gratitudine+ 83:4:M$A: De)i 3anonicatul 1)i menine sol%a/ilitatea, msurile de austeritate nu pot 5 1nc u)urate+ De *apt, din moti%e de pre%edere, c'te%a noi msuri %or 5 introduse 1n cursul urmtoarei perioade de re*erin+ 8ste %or/a de o reducere a cantitilor de melanj alocate scopurilor rituale )i de o mrire a tari*elor pentru ser%iciile noastre uzuale+ A%em 1n %edere, 1n special, o du/lare a ta&elor de )colarizare percepute de la mo)tenitoarele 3aselor Mari, 1n decursul urmtoarelor patru perioade de re*erin+ ,n consecin se recomand a se 1ncepe, de pe acum, ela/orarea argumentelor justi5cati%e ale acestei aciuni+ Domnul -eto a re*uzat cererea noastr de mrire a alocaiei de melanj+ Re*uzul nu a *ost moti%at+ Relaiile noastre cu 3om/ine Honnete :/er Ad%ancer Mercantiles rm'n sta/ilite pe o /az solid+ 3H:AM-ul a reu)it s 1n5ineze un cartel regional 1n sectorul 2iu%aerurilor telare+ Acest proiect ne-a adus, graie ser%iciilor noastre de consultan )i intermediere, un %enit considera/il+ ;ro5turile pe care continum s le realizm 1n cadrul acestei participri sunt su5ciente pentru a compensa pierderile 1nregistrate pe 2iedi ;rim+ $n%estiiile pe 2iedi ;rim au *ost anulate+ 3A 8-8 MAR$: !reizeci )i una de %ec(i 3ase Mari au s*'r)it 1n dezastru 5nanciar 1n cursul perioadei scurse+ Doar )ase dintre ele au reu)it s-)i menin un statut de 3as Mic A%ezi lista, 1n ane&B+ Ast*el, continu tendina general, mani*estat 1n ultimele zece secole, de dispariie din prim-planul %ieii sociale a *ostelor 3ase Mari+ De notat c toate acele 3ase care au iz/utit s e%ite dezastrul total se numr printre in%estitorii str'ns legai de 3H:AM )i c cinci dintre ele sunt participante acti%e la proiectul 2iu%aeruriior telare+ 3ea de-a )asea deine un porto*oliu di%ersi5cat, incluz'nd in%estiii su/staniale 1n comerul cu antica piele de /alen de pe 3aladan+ ARezer%ele noastre de orez pundi au *ost aproape du/late pe durata acestei perioade, 1n detrimentul aciunilor deinute de noi pe piaa pieilor de /alen+ Moti%ele acestei decizii %or 5 re%izuite 1n cursul perioadei care urmeaz+B ?$AEA FAM$-$A-"J A)a cum au o/ser%at in%estigatoarele noastre 1n decursul ultimelor dou mii de+ Ani, omogenizarea %ieii *amiliale continu nea/tut+ 8&cepiile nu sunt de natur s surprind: 2(ilda, ;str%resele, 3urtenii $mperiali, polimor5i Dansatori-Fee tleila&u Acare rm'n sterili 1n po5da tuturor 1ncercrilor de a modi5ca aceast stare de lucruriB )i, /ine1neles, noi 1n)ine+

De notat c modul de %ia tinde s se uni*ormizeze, indi*erent de planeta de re)edin )i c aceast e%oluie nu poate 5 considerat un rod al (azardului+ Dup prerea noastr este %or/a de primele semne ale realizrii marelui proiect al Domnului -eto+ 3(iar dac )i cele mai srace *amilii au asigurat mai mult dec't strictul necesar unui trai decent, condiiile materiale ale %ieii de zi cu zi de%in din ce 1n ce mai statice+ Reamintim aici o a5rmaie a Domnului -eto, care a *ost menionat 1ntr-unul dintre rapoartele adresate 3anonicatului cu apro&imati% opt generaii 1n urm: 6 unt singurul spectacol care a mai rmas 1n 1ntregul $mperiu7+ 3ucernica Maic Gaksa a propus o e&plicaie teoretic a acestei tendine teorie pe care tot mai multe dintre noi 1ncep s-o 1mprt)easc+ 3M Gaksa 1i atri/uie Domnului -eto moti%e 1ntemeiate pe principiul despotismului (idraulic+ Dup cum se )tie, despotismul (idraulic nu poate 5 e&ercitat dec't c'nd o *or relati% restr'ns )i centralizat este 1n msur s controleze o su/stan sau o condiie oarecare indispensa/il %ieii+ 4oiunea de despotism (idraulic a aprut 1ntr-un moment 1n care cantitatea de ap /rusc disponi/il pentru irigarea solului a determinat o cre)tere considera/il a populaiilor locale, care au de%enit a/solut dependente de apro%izionarea cu ap+ Dac apa era oprit, nenumrai oameni erau condamnai la moarte+ Acest *enomen s-a mani*estat 1n repetate r'nduri de-a lungul istoriei umane, nu numai 1n legtur cu apa )i cu produsele terenurilor ara/ile, ci )i cu unele (idrocar/uri *olosite drept com/usti/il, ca petrolul sau cr/unele, a cror distri/uie era controlat prin reele de conducte )i alte modaliti de transport+ -a un moment dat, c'nd distri/uia electricitii se realiza e&clusi% prin intermediul unui ade%rat la/irint de ca/luri aeriene 1ntinse 1n lungul )i-n latul peisajului, c(iar )i aceast surs de energie a 1ndeplinit rolul unei su/stane *a%oriz'nd despotismul (idraulic+ 3M Gaksa e de prere c Domnul -eto 1mpinge $mperiul spre o tot mai mare dependen de mirodenie+ e poate spune c procesul de 1m/tr'nire este ca un *el de /oal pentru care melanjul, *r a 5 un remediu a/solut, reprezint cel mai /un tratament cunoscut p'n 1n ziua de astzi+ 3M Gaksa consider c Domnul -eto ar putea merge c(iar p'n la introducerea arti5cial a unei noi maladii, care n-ar putea 5 %indecat dec't de melanj+ Aceast ipotez, de)i 1ntruc't%a e&agerat, nu este de neluat 1n seam+ -au 1nt'mplat deja lucruri )i mai stranii )i nu tre/uie s uitm rolul pe care l-a jucat si5lisul 1n primele timpuri ale istoriei umane+ !RA4 ;:R!DR$-8V2H$-DA: istemul ternar al modalitilor de transport c'nd%a speci5c Arrakisului Aadic: pe jos, utiliz'nd plat*ormele cu suspensie antigra%itaional doar pentru deplasarea greutilorJ pe calea aerului, prin intermediul ornitopterelorJ cu na%ele 2(ildei, pentru cltoriile e&traplanetareB este pe cale s se generalizeze pe tot cuprinsul $mperiului, $& constituind, poate, unica e&cepie+ Atri/uim acest *apt, pe de o parte, regresului planetelor ctre un mod de %ia static )i sedentar )i, pe de alt parte, 1ncercrii de a copia modelul

Arrakisului+ A%ersiunea general pentru tot ce este de pro%enien i&ian nu e, nici ea, strin acestei tendine+ ,n plus, s-ar putea meniona )i *aptul c ;str%resele 1ncurajeaz aceast stare de lucruri 1n msura 1n care *aciliteaz atri/uiile lor de meninere a ordinii+ ,n ceea ce pri%e)te rolul 2(ildei 1n cadrul acestei tendine, el este tri/utar dependenei a/solute de melanj a 4a%igatorilor ei+ $at de ce urmrim 1ndeaproape e*orturile pe care le *ac 1n momentul de *a, concomitent, $& )i 2(ilda, cu scopul de a realiza un su/stitut mecanic pentru talentele premonitorii ale 4a%igatorilor+ Fr melanj sau %reun alt mijloc de proiectare a rutei unui transspaial, 5ecare %oiaj transluminic al 2(ildei ar risca s s*'r)easc printr-o catastro*+ 3u toate c nu suntem *oarte optimiste 1n ceea ce pri%e)te )ansele de reu)it ale acestui proiect, posi/ilitatea tre/uie luat 1n considerare )i %om *ace tot ce ne st 1n putin pentru a in*orma despre orice e%oluie semni5cati%+ ,M;"RA!D--#8D+ ,n a*ara unei u)oare cre)teri 1n mrime, nu au *ost o/ser%ate alte modi5cri ale caracteristicilor 5zice ale Domnului -eto+ #%onurile despre o oarecare a%ersiune a sa *a de ap nu au putut 5 con5rmate, de)i *olosirea apei ca /arier 1mpotri%a %ec(ilor %iermi de nisip de pe Dune este /ine documentat 1n ar(i%ele noastre, ca )i moartea de ap prin care %ec(ii *remeni ucideau un %ierme de dimensiuni mici pentru a produce esena de mirodenie necesar orgiilor lor+ 4umeroase surse con5rm *aptul c Domnul -eto a dispus e&tinderea supra%eg(erii e&ercitate pe $&, dup toate pro/a/ilitile din cauza proiectului g(ildo-i&ian+ 4u 1ncape 1ndoial c un e%entual succes al acestui proiect i-ar diminua considera/il in9uena asupra $mperiului+ ;e de alt parte, ,mpratul-#eu continu s trateze a*aceri cu i&ienii, 1ndeose/i pentru a comanda piese de sc(im/ necesare 3arului su Regal+ !leila&u i-au li%rat Domnului -eto un nou 2(ola Duncan $da(o+ Faptul con5rm moartea precedentului g(ola, de)i circumstanele acestei mori nu sunt cunoscute+ Atragem 1ns atenia c, 1n trecut, au e&istat indicii con*orm crora Domnul -eto ar 5 *ost el 1nsu)i uciga)ul unora dintre g(ola si+ e semnaleaz tot mai multe pro/e 1n sprijinul supoziiei c Domnul -eto utilizeaz calculatoare+ Dac, 1ntr-ade%r, 1ncalc ast*el propriile sale interdicii, precum )i opreli)tile 0i(adului Butlerian, o/inerea de ctre noi a unor do%ezi zdro/itoare ar 5 de natur s ne permit o sporire a in9uenei noastre asupra lui, ce s-ar putea concretiza c(iar prin acceptarea anumitor proiecte comune la care aspirm de mult %reme+ Redo/'ndirea su%eranitii asupra programului nostru genetic continu s 5gureze 1n prim-planul preocuprilor noastre+ ?om urmri cu atenie aceast pro/lem, *r 1ns a pierde din %edere msurile de precauie ce se impun 1n legtur cu un aspect esenial )i anume: 3a )i 1n cazul tuturor rapoartelor dinaintea acestuia, tre/uie s inem cont de pre)tiina Domnului -eto+ 4u 1ncape nici cea mai mic 1ndoial c puterile sale pro*etice, superioare celor ale oricruia dintre strmo)ii si, constituie, mai mult ca oric'nd, suportul controlului su politic+

4oi nu 1ncercm s le des5dem@ 3on%ingerea noastr este c ,mpratul-#eu cunoa)te 5ecare dintre aciunile importante pe care le 1ntreprindem, cu mult 1nainte ca ele s se petreac+ ,n consecin, regula dup care tre/uie s ne conducem este s nu ameninam niciodat cu /un )tiin nici persoana sa, nici ceea ce putem noi percepe din planul su capital+ Atitudinea noastr %a continua s 5e: 6Atrage-ne atenia c'nd reprezentm o ameninare ca s putem depista7+ ;recum )i: 6,mprt)e)te-ne planul !u capital ca s !e putem ajuta7+ ,n cursul perioadei care s-a scurs, nu ne-a o*erit nici un rspuns nou la aceste dou solicitri+ $W$84$$: 3u e&cepia proiectului g(ildo-i&ian, nu e&ist nimic important de semnalat+ $& urmeaz s trimit o nou am/asadoare la 3urtea Domnului -eto, o oarecare HHi 4oree, nepoat a acelui MalkG ce )i-a creat c'nd%a *aima de 6to%ar) de petreceri7 al ,mpratului-#eu+ Moti%ul acestei alegeri nu este cunoscut, de)i s-ar prea, con*orm unor indicii discuta/ile, c aceast HHi 4oree ar 5 *ost conceput genetic 1ntr-un anumit scop poate tocmai pentru a de%eni reprezentanta i&ienilor la 3urte+ De alt*el, a%em moti%e s credem c )i MalkG a *ost creat 1n acela)i mod )i pentru a 1ndeplini acela)i rol o5cial+ ;ro/lema rm'ne 1n atenia noastr+ FR8M84$$ D8 MD#8D: Ace)ti descendeni degenerai ai temuilor rz/oinici de odinioar continu s rm'n sursa noastr major de in*ormaii sigure despre cele ce se petrec pe Arrakis+ 8i constituie unul dintre punctele importante ale planului nostru /ugetar pentru urmtoarea perioad de re*erin, deoarece solicitrile lor 1n materie de retri/uie sunt 1n continu cre)tere )i nu ne putem permite s-i contrariem+ 8ste interesant de constatat c, de)i modul lor de %ia nu mai are aproape nimic 1n comun cu cel al strmo)ilor lor, talentul lor 1n practica %ec(ilor ritualuri )i 1n imitarea %ec(ilor cutume *remene rm'ne des%'r)it+ untem 1ndemnate s atri/uim acest lucru in9uenei ;str%reselor asupra educaiei progeniturilor *remene+ !-8$-AWD: 4u ne a)teptm ca noul g(ola Duncan $da(o s rezer%e surprize+ !leila&u par s 5 *ost cuminii de reacia Domnului -eto 1n urma unicei lor 1ncercri de a modi5ca structura celular )i psi(ismul originalului+ Recent, un emisar al Bene !leila&ului a reiterat o*erta lor de cooperare la un proiect comun al crui scop declarat ar 5 crearea unei societi e&clusi% *eminine, care s se poat dispensa total de /r/ai+ Din moti%e mai mult dec't e%idente, inclusi% ne1ncrederea noastr *a de tot ce are atingere cu tleila&u, am repetat re*uzul nostru 1n termeni politico)i+ Delegaia noastr la apropiatele Festi%iti Decenale 1i %a prezenta Domnului -eto un raport amnunit re*eritor la aceast a*acere+ 3u 1nalt stim, 3ucernicele Maici Gaksa, Xito/, Mamulut, 8knekosk )i Akeli+

:ric't ar prea de ciudat, marile lupte, ca aceea pe care o %edei apr'nd dintre paginile jurnalelor mele, nu le sunt 1ntotdeauna %izi/ile participanilor+ Multe lucruri depind de ceea ce oamenii %iseaz 1n ad'ncul inimii lor+ M-a preocupat dintotdeauna at't ela/orarea %isurilor c't )i cea a aciunilor+ ;rintre r'ndurile acestor jurnale transpare lupta cu %iziunea omenirii despre ea 1ns)i o lupt aprig, pe un teren unde mo/iluri din trecutul nostru cel mai 1ntunecat pot iz%or1 dintr-un rezer%or incon)tient )i de%eni e%enimente reale pe care nu numai c tre/uie s le trim, ci )i s le 1n*runtm+ 8ste (idra care atac 1ntotdeauna din locul unde nu poate 5 o/ser%at+ De aceea, m rog ca, dup ce %ei 5 parcurs segmentul meu al ;otecii de Aur, s nu mai 5i ni)te copii inoceni, dans'nd dup o muzic al crei sunet nu 1l aud+ 4AX-A urca 1ntr-un ritm constant, cu pa)i apsai, scara circular ce ducea spre sala de audien a ,mpratului-#eu, din %'r*ul turnului meridional al 3itadelei+ De 5ecare dat c'nd tra%ersa arcul dinspre sud-%est al turnului, *erestruicile 1nguste 1i proiectau 1n cale o raz de soare 1n care jucau 5ricele de pra*+ =tia c zidul din centru, 1mprejurul cruia se 1ncolcea scara, adpostea puul unui ascensor de *a/ricaie i&ian, capa/il s transporte trupul uria) al Domnului )i cu at't mai mult pe al ei, p'n 1n %'r*ul turnului, dar n-o supra cu nimic *aptul c era o/ligat s *oloseasc scrile+ Briza ce ptrundea prin *erestruicile desc(ise aducea izul de cremene ars al nisipului ridicat de %'nt+ oarele, a9at cu puin deasupra orizontului, *cea s sclipeasc asemenea unor ru/ine incluziunile minerale ro)ii din piatra zidului interior+ Din c'nd ,n c'nd, 4aGla 1)i arunca oc(ii pe c'te o *ereastr, spre dune+ 4u se oprea 1ns 1n dreptul nici uneia pentru a admira pri%eli)tea+ Ai o r/dare eroic, 4aGla, 1i spusese odat Domnul+ Amintirea acelor cu%inte 1i 1nclzea inima+ us, 1n turn, -eto urmrea ascensiunea 4aGlei pe scara lung ce urca 1n spiral pe l'ng tu/ul central i&ian+ ;roiecia imaginii ei, redus la o ptrime 1ntr-un *ocar tridimensional a9at c(iar su/ oc(ii lui, se *cea tot prin intermediul unui dispoziti% i&ian+ 3u c't precizie se deplaseaz@ 2'ndi el+ ;recizia, )tia asta, 1)i a%ea o/'r)ia 1ntr-o simplitate ptima)+ 4aGla purta uni*orma al/astr de ;str%reas )i o ro/-cap *r o/i)nuita em/lem a )oimului de la piept De cum trecuse de postul de gard a9at la intrarea 1n turn, 1)i dduse pe spate cagula ci/us pe care-i ceruse s-o poarte pentru aceste %izite personale+ 3orpul ei masi% )i atletic era cel al mai tuturor amazoanelor din 2arda lui, dar *aa 4aGlei nu semna cu niciuna dintre cele 1nregistrat de %asta sa memorie+ A%ea o *a aproape ptrat, cu o gur at't de mare, 1nc't prea s-i 1ntretaie o/rajii o iluzie cauzat de cutele ad'nci care-i prelungeau colurile /uzelor su/iri+ :c(ii ei erau de un %erde palid iar prul, tuns, scurt, a%ea nuana 5lde)ului %ec(i+ Fruntea aproape plat accentua *orma ptrat a *eei )i spr'ncenele splcite treceau cel mai adesea neo/ser%ate din cauza puterii de atracie a oc(ilor+ 4asul era o linie

dreapt, a/ia 1nlat, ce prea s s*'r)easc e&act deasupra /uzelor 1nguste+ 3'nd 4aGla %or/ea, ma&ilarele ei uria)e se desc(ideau )i se 1nc(ideau precum *lcile unui animal primiti%+ Fora ei 5zic, puin cunoscut 1n a*ara corpului de elit al ;str%reselor, era legendar printre acestea+ -eto o %zuse odat ridic'nd 1n aer, cu o singur m'n, un /r/at c'ntrind pe puin o sut de kilograme+ ;rezena ei pe Arrakis *usese aranjata, iniial, *r inter%enia lui Moneo, de)i majordomul )tia c -eto 1)i *olosea ;str%resele ca ageni secrei+ -eto 1)i lu oc(ii de la *ocarul tridimensional )i pri%i, prin desc(iderea mare a %erandei de l'ng el, 1ntinderea de)ertului, ctre sud+ 3ulorile st'ncilor din deprtare dansau 1n con)tiina sa: auriu, /run, c(i(lim/ariu+ : dung tranda5rie, pe %ersantul unei *aleze, a%ea e&act nuana penajului de egret+ 8gretele nu mai e&istau dec't 1n memoria lui, dar -eto putea s con*runte acel strat pastelat al rocii cu una dintre %iziunile sale luntrice )i era ca )i cum pasrea de mult disprut ar 5 z/urat pe dinaintea oc(ilor lui+ Drcarea scrilor, 1)i spuse, %a 5 1nceput s 5e o/ositoare, c(iar )i pentru 4aGla+ : %zu oprindu-se, 1n s*'r)it, pentru a-)i trage su9etul, cu dou trepte mai sus de punctul care marca parcurgerea a trei s*erturi din distan e&act locul 1n care *cea pauz de 5ecare dat+ 8ra ce%a care inea tot de precizia tuturor gesturilor ei, unul dintre moti%ele pentru care o adusese din 1ndeprtata garnizoan de pe eprek+ Dn )oim dunar trecu 1n z/or prin dreptul %erandei, la doar c'te%a lungimi de arip de zidul turnului+ Atenia psrii era 1ndreptat spre um/rele de la poalele 3itadelei+ Dneori, prin locurile acelea se i%eau din nisip animale mrunte+ -a orizont, ce%a mai jos de locul prin care z/urase )oimul, -eto deslu)i %ag o )u%i de nori+ 3e pri%eli)te stranie pentru %ec(iul *remen din el: nori pe Arrakis> ;loaia> Apa su/ cerul li/er+ -e reaminti %ocilor interioare: ,n a*ara acestui ultim de)ert care este areerul meu, trans*ormarea Dunei 1n 1n%erzitul Arrakis a continuat, ne1ndurtoare, din primele zile ale domniei mele+ $n9uena geogra5ei asupra istoriei rm'nea, 1n /un msur, nerecunoscut, g'ndi -eto+ :amenii erau mai degra/ 1ndemnai s ia 1n considerare in9uena istoriei asupra geogra5ei+ 3ui 1i aparine aceast cale 9u%ialC Aceast %ale 1n%erzitC Aceast peninsulC Aceast planetC 4ici unuia dintre noi+ 4aGla re1ncepuse s urce, cu pri%irea aintit la treptele din *aa oc(ilor ei+ 2'ndurile lui -eto re%enir la ea+ ,n multe pri%ine, este cola/oratoarea cea mai e5cient pe care-am a%ut-o %reodat+ unt #eul ei+ M %enereaz or/e)te+ 3(iar )i c'nd 1i atac 1n glum credina, ia asta drept o 1ncercare la care %reau s-o supun+ =i se )tie capa/il s *ac *a oricrei 1ncercri+ 3'nd 1i ceruse s se in5ltreze 1n re/eliune, ordon'ndu-i s se supun *r cr'cnire ionei, nu discutase+ :ri de c'te ori 4aGla a%ea 1ndoieli, c(iar )i

atunci c'nd 1)i *ormula 1ndoielile 1n cu%inte, propriile ei argumente luntrice erau de ajuns pentru a-i reda credina+ au, mai /ine zis, *useser de ajuns+ Fiindc mesajele din ultima %reme demonstrau limpede c 4aGla a%ea ne%oie de Augusta ;rezen pentru a-)i re*ace *ora luntric+ -eto 1)i amintea de acea prim discuie cu 4aGla o 4aGla care tremura toat din dorina de a-i 5 pe plac+ 3(iar dac iona te %a trimite s m ucizi, 1i %ei da ascultare+ 4u tre/uie s /nuiasc nici mcar pentru o clip c e)ti 1n sluj/a mea+ 4imeni nu poate s !e ucid, Doamne+ Dar tu tre/uie s-i dai ascultare ionei+ De /un seam, Doamne+ Asta-i porunca !a+ !re/uie s i te supui 1ntru totul+ A)a %oi *ace, Doamne+ : 1ncercare 1n plus+ 4aGla nu cerceteaz moti%ele 1ncercrilor mele+ -e trateaz ca pe ni)te pi)cturi de purice+ Domnul ei porunce)teC 4aGla se supune+ !re/uie s *ac 1n a)a *el, 1nc't nimic s nu poat )tir/i caracterul acestei relaii+ Ar 5 *ost o (adouta per*ect 1n %remurile de demult, 1)i spunea -eto+ 8ra unul din moti%ele pentru care 1i druise un cristai unul ade%rat, din tezaurul de la ietc( !a/r+ Aparinuse uneia dintre ne%estele lui tilgar+ 4aGla 1l purta 1ntr-o teac ascuns su/ %e)minte, mai mult ca pe-un talisman dec't ca pe-o arm+ -eto i-l 1nm'nase dup ritualul str%ec(i )i, spre propria-i surprindere, ceremonia trezise 1n el emoii pe care le crezuse 1ngropate pentru totdeauna, unde%a, 1n trecut+ Acesta e dintele lui (ai-Hulud+ ,i 1ntinsese cuitul, in'ndu-l 1n palmele m'inilor sale cu pielea argintie+ $a-l )i %ei *ace parte, deopotri%, din trecut )i din %iitor+ M'nje)te-l )i trecutul nu-i %a mai acorda %iitor+ 4aGla acceptase cuitul, apoi teaca+ 3resteaz-i un deget )i las s curg o pictur de s'nge, poruncise -eto+ 4aGla se supusese+ ?'r lama 1n teac+ =i s n-o scoi niciodat *r a *ace s curg s'nge+ 8a *cuse precum 1i spusese+ Acum, 1n timp ce pri%ea imaginea 4aGlei 1n *ocarul i&ian, amintirea acelei ceremonii 1l 1ntrist+ Dac nu era 6sta/ilizat7 con*orm str%ec(ii proceduri *remene, lama de%enea 1ncetul cu 1ncetul *ragil )i inutiliza/il+ 3uitul acela a%ea s-)i pstreze *orma de cristai c't timp a%ea s triasc 4aGla, dar nu mai mult+ Am renunat la o *r'm din trecut+ 3e trist era c (adouta de odinioar se trans*ormase 1n ;str%reasa de astzi> =i c un cristai autentic ajunsese s 5e *olosit pentru a pecetlui legtura dintre o slujitoare )i stp'nul ei@ Muli oameni, )tia acest lucru, credeau c ;str%resele erau, de *apt, preotese replica dat de ,mpratul-#eu 3omunitii urorilor+ 3reeaz o alt religie, susinea Bene 2esseritul+

;rostii@ 8u nu creez o religie, eu sunt religia@ 4aGla ptrunse 1n sanctuarul din turn )i se opri la trei pa)i de carul lui -eto, 1ntr-o atitudine umil, cu oc(ii 1n pm'nt+ ,nc su/ impresia amintirilor, -eto spuse: Dit-te la mine, *emeie@ 4aGla 1i ddu ascultare+ Am creat o s*'nt o/scenitate@ Drm -eto+ Religia asta, care a *ost edi5cat 1n jurul persoanei mele, m dezgust@ Da, Doamne+ :c(ii %erzi ai 4aGlei, pe pernele poleite ale o/rajilor, 1l pri%eau 5& *r s se mire, *r s 1neleag, *r s ai/ ne%oie de niciuna dintre aceste reacii+ Dac i-a) cere s-mi aduc stelele de pe cer, n-ar pregeta s treac la trea/+ 3rede c iar %reau s-o pun la 1ncercare+ ;'n la urm %a reu)i s m scoat din srite+ Religia asta /lestemat %a tre/ui s s*'r)easc o dat cu mine@ trig el+ 3e moti%e a) a%ea s-mi pricopsesc poporul cu o religieC Religiile nimicesc dinuntru at't $mperiile, c't )i indi%izii@ Fr nici o deose/ire+ Da, Doamne+ Religiile creaz e&tremi)ti )i *anatici ca tine@ ,i mulumesc, Doamne+ ;seudo-*uria lui trectoare se scu*und /rusc 1n ad'ncurile amintirilor sale+ 4imic nu putea )tir/i credina tenace a 4aGlei+ !opri mi-a adresat un raport prin intermediul lui Moneo, spuse el+ ?or/e)te-mi un pic despre acest !opri+ !opri e un %ierme+ 4u a)a-mi spui )i mie c'nd te a9i printre re/eliC M supun 1ntru totul poruncilor Domnului meu+ !ouc(L@ 2'ndi -eto+ 3u alte cu%inte, nu merit a 5 culti%atC ,ntre/+ iona l-a caracterizat per*ect+ 8 ne1ndem'natic+ -e spune ce nu tre/uie altora )i, ast*el, se d de gol+ -a c'te%a secunde dup ce Fo/at a 1nceput s %or/easc, iona a a%ut con5rmarea *aptului c !opri era un spion+ !oat lumea e de acord cu asta, inclusi% Moneo, g'ndi -eto+ !opri nu-i /un de spion+ -eto gsea acest consens amuzant+ Ma)inaiile mrunte tul/urau ape care pentru el rm'neau a/solut limpezi+ $ar actorii, oricum, continuau s-i 1nlesneasc inteniile+ iona nu te /nuie)teC ,ntre/ el+ 8u nu-s ne1ndem'natic+ =tii de ce te-am c(ematC 3a s-mi pui la 1ncercare credina+ A(((, 4aGla@ De-ai )ti tu ce 1nseamn o ade%rat 1ncercare@ ?reau s a9u prerea ta despre iona, spuse -eto+ ?reau s-o citesc pe c(ipul tu, s-o %d 1n gesturile tale, s-o aud 1n glasul tu+ 8 pregtitC

;str%resele au ne%oie de o *emeie ca ea, Doamne+ De ce %rei s ri)ti s o pierziC A-i *ora m'na ar 5 cea mai sigur cale de-a pierde ceea ce apreciez cel mai mult la ea+ !re/uie s ajung la mine 1n deplintatea puterilor ei+ 4aGla ls pri%irea 1n jos+ Fac-se %oia Domnului+ -eto cuno)tea acest gen de rspuns+ 8ra reacia 4aGlei la orice dep)ea 1nelegerea ei+ 3rezi c %a supra%ieui 1ncercrii, 4aGlaC Dup cum a descris-o Domnul> A4aGla ridic oc(ii spre el, ddu din umeri+B 4u )tiu, Doamne+ 3e-i sigur, este c-i *oarte puternic+ 8 singura care le-a scpat lupilor+ Dar e stp'nit de ur+ 4ormal+ $a spune-mi, 4aGla, ce-are de g'nd cu lucrurile pe care mi le-a *uratC !opri nu !e-a in*ormat, Doamne, despre crile care, dup cum susin ei, ar conine Augustele !ale 3u%inteC 8 de-a dreptul /izar cum poate s pun majuscule %or/elor doar cu %ocea, g'ndi -eto+ Rspunse cu oarecare ner/dare: =tiu, )tiu+ $&ienii au o copie )i, cur'nd, 2(ilda )i Bene 2esseritul %or a%ea de lucru, la r'ndul lor, ca s-)i decripteze copiile+ 3e-i 1n crile acelea, DoamneC 3u%inte pe care le adresez poporului meu+ ?reau s 5e cunoscute de toat lumea+ Dar ceea ce m intereseaz este ce a spus iona despre planurile 3itadelei+ iona zice c e&ist un stoc gigantic de mirodenie 1n su/teranele 3itadelei !ale, Doamne )i c planurile %or da la i%eal locul 1n care se a9+ ;lanurile nu %or da la i%eal nimic+ Are de g'nd s sape un tunelC ?rea s procure unelte i&iene 1n acest scop, Doamne+ $&ienii n-or s-i dea nimic+ tocul acela de mirodenie e&ist 1ntr-ade%r, DoamneC Da+ 3ircul un z%on persistent despre *elul 1n care e aprat aceast rezer% uria) de mirodenie, Doamne+ e zice c 1ntregul Arrakis ar 5 distrus dac cine%a ar 1ncerca s-Ei *ure melanjul+ 8-ade%ratC Da+ =i asta ar distruge 1ntregul $mperiu+ 4imic n-ar supra%ieui nici 2(ilda, nici 3omunitatea urorilor, nici $&, nici !leila&+ 4ici mcar ;str%resele+ 4aGla se cutremur+ Dup o clip, spuse: 4-am s-o las pe iona s 1ncerce s-ajung la mirodenia !a, Doamne+ 4aGla@ Ei-am poruncit s i te supui 1n toate cele+ A)a 1nelegi s m sluje)tiC Doamne@ ,ncremenise, 1nspim'ntat de m'nia lui, mai aproape ca oric'nd de a-)i pierde credina+ 8ra criza pe care o crease el 1nsu)i, )tiind cu ce rezultat a%ea s s*'r)easc+ ,ncetul cu 1ncetul, 4aGla se destinse+ -eto 1i deslu)i g'ndurile ca )i c'nd ea le-ar 5 etalat cu litere mari, luminoase:

,ncercarea cea de pe urm@ !e %ei 1ntoarce la iona )i %ei rspunde de %iaa ei cu propria ta %ia, rosti -eto+ Asta-i misiunea pe care i-am 1ncredinat-o )i pe care ai acceptat-o+ ;entru asta ai *ost aleas+ ;entru asta pori un cristai din sietc(ul lui tilgar+ M'na dreapt a 4aGlei alunec spre cuitul ascuns su/ ro/+ $ar -eto g'ndi: 3't de sigur e *aptul c o arm poate imprima unei persoane un model comportamental pre%izi/il@ ;ri%i *ascinat trupul eapn al 4aGlei+ ,n oc(ii ei nu se mai putea citi nimic altce%a, dec't adoraie+ 3ulmea despotismului retoric> =i c't de mult 1l dispreuiesc@ Du-te@ e rsti el+ 4aGla se rsuci )i o rupse la *ug din *aa Augustei ;rezene+ :re au rost toate asteaC e 1ntre/ -eto+ Dar 4aGla 1i dez%luise ce a%ea ne%oie s )tie+ ,ntrindu-)i credina, 4aGla 1i re%elase cu e&actitate ceea ce el nu putuse deslu)i 1n imaginea estompat a ionei+ =i putea s se /izuie pe instinctele 4aGlei+ iona a atins stadiul detonant care-mi permite s trec la aciune+ Duncanilor li se pare 1ntotdeauna ciudat *aptul c pre*er s *olosesc *emei 1n *orele armate, dar ;str%resele mele nu reprezint dec't o armat temporar+ De)i sunt capa/ile de agresi%itate )i %iolen, *emeile se deose/esc pro*und de /r/ai prin modul lor de angajare 1n lupt+ -eagnul genezei le predispune, 1n ultim instan, la un comportament mai proteguitor pentru %ia+ ;str%resele s-au do%edit a 5 cele mai %ajnice aprtoare ale ;otecii de Aur+ De alt*el, le culti% aceast calitate 1n cadrul programului lor de educaie )i de *ormare+ : /ucat de %reme, sunt inute departe de acti%itile de rutin+ -e o*er un gen aparte de comuniune, de care 1)i %or putea aminti cu plcere tot restul %ieii+ Ajung la maturitate 1n compania suratelor lor )i asta le pregte)te pentru e%enimente mai pro*unde+ 3eea ce 1mprt)e)ti 1ntr-o ast*el de comunitate, te pregte)te 1ntotdeauna pentru lucruri mai mari+ A/urul nostalgiei ajunge s 1n%luie zilele petrecute 1n colecti%itate, presc(im/'ndu-le 1n altce%a dec't ce au *ost ele 1n realitate+ Ast*el modi5c prezentul istoria+ 4u toi contemporanii triesc 1n aceea)i perioad de timp+ !recutul e 1n permanent sc(im/are, dar putini sunt cei care 1)i dau seama+ ,4 FA;!D- 8R$$, dup ce le anun pe ;str%rese, -eto co/or1 1n cript+ Ajunsese de mult la concluzia c era de pre*erat ca prima 1ntre%edere cu un nou Duncan $da(o s ai/ loc 1ntr-o 1ncpere cu*undat 1n 1ntuneric, unde putea s-l pregteasc pe g(ola 1nainte de a da cu oc(ii de corpul pre%ermi*orm+ Folosea 1n acest scop o sal lateral, tiat 1n roca neagr ce mrginea rotonda central+ ,ncperea era destul de mare pentru a-l gzdui pe -eto 1n carul lui, dar ta%anul era jos+ -umina %enea de la c'te%a licuriglo/uri mascate, pe care putea s le regleze dup %oie+ 4u e&ista dec't o singur intrare, compus din dou seciuni: o poart mare prin care putea ptrunde 3arul Regal )i, 1n ea, o u) normal, de dimensiuni umane+ -eto introduse carul 1n sal, 1nc(ise poarta mare )i desc(ise u)a+ Apoi se pregti de ordalie+

;lictiseala era, din ce 1n ce mai mult, o pro/lem major+ 3omportamentul g(ola tleila&u de%enise 1ngrozitor de )a/lonard+ -a un moment dat, -eto trimisese %or/ Bene !leila&ului s nu-i mai li%reze Duncani+ Dar tleila&u )tiuser c, 1n aceast pri%in, puteau s nesocoteasc poruncile ,mpratului-#eu+ 3'teodat am senzaia c o *ac doar pentru c 1ntreine 9acra nesupunerii@ !leila&u se /izuiau pe un element important, )tiind c acesta le o*erea protecie )i 1n alte pri%ine+ ;rezena lui Duncan 1i *ace plcere lui ;aul Atreides cel dinluntrul meu+ Dup cum 1i e&plicase lui Moneo, 1nc din primele zile ale prelurii *unciei sale de majordom: Duncanii nu tre/uie s ajung la mine doar cu in*ormaiile o/inute de la tleila&u+ ?ei a%ea grij ca (uriile mele s-i rs*ee )i s le o*ere rspunsuri la unele 1ntre/ri+ -a ce 1ntre/ri tre/uie s-i o*ere rspunsuri, DoamneC =tiu ele+ De-a lungul anilor, 5re)te, Moneo ajunsese s a9e tot ce tre/uia 1n legtur cu procedura aceasta+ -eto auzi glasul lui Moneo dincolo de u)a slii cu*undate 1n 1ntuneric, apoi zgomotele escortei de ;str%rese )i pa)ii )o%ielnici, caracteristici, ai noului g(ola+ ;e aici, spuse Moneo+ ,nuntru e 1ntuneric )i %om 1nc(ide u)a 1n urma dumitale+ Dup ce intri, opre)te-te )i a)teapt ca Domnul -eto s i se adreseze+ De ce-i 1ntunericC ?ocea Duncanului a%ea o agresi%itate suspicioas+ : s-i e&plice el+ $da(o *u 1mpins 1n sal )i u)a se 1nc(ise+ -eto )tia ce %edea g(ola-ul: um/re printre um/re, 1ntr-o o/scuritate 1n care nici mcar sursa unei %oci nu putea 5 localizat+ 3a de o/icei, -eto se ser%i de glasul lui ;aul Muad<Di/+ M /ucur s te re%d, Duncan+ 8u 1ns nu te %d@ $da(o era un rz/oinic, iar rz/oinicii atac+ Reacia 1i con5rm lui -eto *aptul c g(ola-ul era o reconstituire nealterat a originalului+ Mimodrama prin intermediul creia tleila&u le rede)teptau g(ola memoria dinaintea momentului morii lsa 1ntotdeauna o serie de incertitudini 1n mintea acestora+ Dnii Duncani rm'neau cu con%ingerea c ameninaser %iaa ade%ratului ;aul Muad<Di/+ 8ra )i cazul celui de *a+ Aud %ocea lui ;aul, dar nu-l %d, spuse $da(o+ 4u *cu nici o 1ncercare de a-)i ascunde *rustrarea+ Dimpotri%, o ls s-i rz/ate c't se poate de limpede 1n glas+ ;entru ce se preteaz un Atreides la jocul sta stupidC ;aul e mort de mai /ine de-o %e)nicie iar acesta e -eto, depozitarul amintirilor resuscitate ale lui ;aul> =i ale multor altora, dac ar 5 s dau crezare po%e)tilor tleila&u+

Ei s-a e&plicat c nu e)ti dec't cea mai recent dintr-o lung serie de reproduceri, spuse -eto+ 4-am nici un *el de amintiri despre ele+ -eto recunoscu 1n %ocea Duncanului nota de isterie, pe care /ra%ada rz/oinicului a/ia reu)ea s-o acopere+ A*urisitul proces de restaurare 6post-cu%7 tleila&u pro%ocase o/i)nuitul (aos mental+ ;rezentul Duncan descinsese pe Arrakis 1ntr-o stare aproape de )oc, gata s cread c nu e 1ntreg la minte+ -eto )tia c, pentru a-l lini)ti c't de c't, tre/uia s *ac apel la talentele sale de con%ingere cele mai su/tile+ ,n planul emoiilor, a%ea s 5e o 1ncercare grea pentru am'ndoi+ -au petrecut multe sc(im/ri, Duncan+ Dn lucru 1ns a rmas nesc(im/at: sunt 1nc Atreides+ Mi s-a spus c trupul tu> !rupul, da, s-a sc(im/at+ Blestemaii de tleila&u@ Au 1ncercat s m *ac s ucid pe cine%a la care> pe cine%a care arta ca tine+ Mi-am amintit dintr-o dat cine erau )i m-am pomenit *a 1n *a cu> 5 *ost un g(ola Muad<Di/C !e asigur c n-a *ost dec't un mim, un Dansator-Fa+ Arta )i %or/ea 1ntocmai ca> 8)ti sigurC Dn /un actor, at'ta tot+ A scpat cu %iaC Fire)te@ A)a mi-au rede)teptat memoria+ Au catadicsit s-mi e&plice toat porcria+ 8-ade%ratC Din pcate da, Duncan+ =i eu consider c modalitatea e detesta/il, dar o 1ngdui numai pentru a m putea /ucura de to%r)ia ta+ ?irtualele %ictime supra%ieuiesc 1ntotdeauna, g'ndi -eto+ 3el puin 1n cazul Duncanilor care ajung la mine+ ?or 5 e&istat 1ns )i accidente, *al)i ;auli asasinai )i Duncani pierdui+ Dar 1nc mai rm'n destule celule originale, pstrate cu grij+ 3are-i ade%rul 1n legtur cu corpul tuC ,ntre/ $da(o+ Muad<Di/ putea 5 retras acum+ -eto %or/i cu %ocea lui o/i)nuit: Am acceptat ca pstr%ii de nisip s-mi acopere pielea+ De atunci, n-au 1ncetat s m sc(im/e+ De ceC Am s-i e&plic la timpul cu%enit+ !leila&u mi-au spus c ari ca un %ierme de nisip+ ;str%resele mele ce zicC 3 e)ti #eu+ De ce le nume)ti ;str%reseC 8 o 5gur de stil+ :riginea 1ns e *oarte %ec(e+ ;rimele preotese %or/eau cu pe)tii 1n %isele lor+ A9au, ast*el, o mulime de lucruri utile+ De unde )tiiC ;entru c eu sunt acele *emei> ;recum )i tot ce-a *ost 1nainte )i dup ele+ -eto 1l auzi pe $da(o 1ng(iind 1n sec, apoi: Acum 1neleg de ce-i 1ntuneric aici+ ?rei s-mi la)i timp ca s m o/i)nuiesc cu ideea+ Ai *ost 1ntotdeauna ager, Duncan+

3u e&cepia cazurilor c'nd n-ai *ost+ De c't timp dureaz aceast trans*ormareC De peste trei mii cinci sute de ani+ ,nseamn c-i ade%rat ce mi-au spus tleila&u+ 4u prea mai 1ndrznesc s mint+ 8 o /ucat lung de %reme+ Foarte lung+ !leila&u m-au> Reprodus de multe oriC Da+ 8 momentul s-ntre/i de c'te ori, Duncan+ De c'te oriC !e %oi lsa s consuli singur ar(i%ele+ =i-o lum iar de la capt, g'ndi -eto+ Acest rspuns prea s-i satis*ac 1ntotdeauna pe Duncani 1n aceast *az, dar nu e&ista du/iu 1n ceea ce pri%ea natura 1ntre/rii: 6De c'te oriC7 Duncanii nu *ceau distincie 1ntre di*eritele lor 1ntrupri, de)i nici o amintire comun nu era transmis de la un g(ola la altul de aceea)i sorginte+ ,mi amintesc moartea mea, spuse $da(o+ /iile Harkonnenilor> : mulime de s/ii care %oiau s ajung la tine )i la 0essica+ -eto re%eni pentru un moment la %ocea lui Muad<Di/: Am *ost acolo, Duncan+ unt doar un 1nlocuitor, nu-i a)aC ,ntre/ $da(o+ A)a e, rspunse -eto+ 3um am> 3um a murit> 3ellaltC :rice carne e pieritoare, Duncan+ Ai s gse)ti totul 1n ar(i%e+ -eto a)tept r/dtor, 1ntre/'ndu-se c't timp a%ea s treac p'n c'nd prezentul Duncan a%ea s se declare nesatis*cut de aceast istorie edulcorat+ 3um ari, de *aptC ,ntre/ $da(o+ 3e-i cu trupul de %ierme pe care mi l-au descris tleila&uC 8 un trup care, 1ntr-o zi, %a genera un soi de %iermi de nisip+ A a%ansat deja mult pe calea metamor*ozei+ 3um adic, un soiC ?or a%ea mai muli ganglioni+ ?or 5 con)tieni+ 4u s-ar putea *ace puin luminC A) %rea s te %d+ -eto aprinse licuriglo/urile+ : lumin puternic inund 1ncperea+ ;ereii negri )i dispunerea glo/urilor *ceau 1n a)a *el, 1nc't corpul lui -eto se a9a 1n plin lumin, dez%luindu-)i 5ecare detaliu+ $da(o 1)i plim/ oc(ii de-a lungul trupului cenu)iu cu *aete argintii, o/ser% 1nceputul seciunilor inelare speci5ce %iermelui de nisip, zonele de articulaie 9e&i/ile> 8&crescenele care *useser c'nd%a mem/rele in*erioare una, parc, puin mai scurt dec't cealalt+ Re%eni cu pri%irea la /raele )i m'inile clar de5nite, apoi ridic 1n s*'r)it oc(ii spre *aa tranda5rie 1nconjurat de pliurile glugii ei cenu)ii o protu/eran ridicol, aproape 1necat 1n imensitatea unui asemenea corp+ Asta e, Duncan, *cu -eto+ !e-am pre%enit+

$da(o gesticul *r grai 1nspre corpul pre%ermi*orm+ -eto *ormul el 1ntre/area nerostit: ;entru ceC $da(o ddu din cap+ unt 1nc Atreides, Duncan )i te asigur, cu toat onoarea acestui nume, c au e&istat moti%e temeinice+ 3e moti%e ar 5 putut> ?ei a9a cu timpul+ $da(o nu reu)i dec't s clatine 1ncet din cap+ 4u-i o re%elaie plcut, relu -eto+ !re/uie s 5i pregtit, s a9i mai 1nt'i alte lucruri+ Ai 1ncredere 1n cu%'ntul unui Atreides+ ,n cursul secolelor, -eto o/ser%ase c aceast in%ocaie, adresat loialitii ad'nc 1nrdcinate a Duncanilor *a de tot ce inea de numele Atreides, a%ea darul de a seca /rusc )u%oiul imediat al 1ntre/rilor personale+ Formula se do%edi e5cient )i de aceast dat+ A)adar, m %oi a9a, 1nc o dat, 1n sluj/a Atreizilor, zise $da(o+ $zul e *amiliar, nu-i a)aC Din multe puncte de %edere, %ec(iul meu prieten+ ?ec(i pentru tine, nu 1ns )i pentru mine+ =i 1n ce %a consta sluj/a meaC 4u i-au spus ;str%reseleC Mi-au spus c %oi comanda corpul de elit al 2rzii tale personale, o unitate special de ;str%rese alese pe spr'ncean+ 4u pricep+ Ai o armat de *emeiC ,mi tre/uie un to%ar) de ndejde la comanda 2rzii mele+ Ai ce%a 1mpotri%C De ce *emeiC 8&ist anumite deose/iri de comportament 1ntre cele dou se&e, care *ac ca *emeile s 5e cum nu se poate mai potri%ite pentru acest rol+ 4u-mi dai rspuns la-ntre/are+ 3rezi c nu-s competenteC Dnele dintre ele mi s-au prut destul de dure, 1ntr-ade%r, dar> Dar altele s-au artat mai degra/, > Malea/ile cu tineC $da(o ro)i+ -eto gsi reacia 1nc'nttoare+ Duncanii se numrau printre puinii oameni ai timpului lor crora li se mai putea 1nt'mpla asta+ 8ra, *r doar )i poate, un rezultat al educaiei de odinioar a Duncanilor, simul onoarei lor personale ca%alerismul+ 4u 1neleg de ce ai 1ncredere 1n aprarea pe care i-o pot o*eri ni)te *emei, spuse $da(o+ Ro)eaa 1i pieri treptat din o/raji, 1n timp ce-l pri%ea cu 1n%er)unare pe -eto+ Dar am a%ut 1ntotdeauna 1ncredere 1n ele, e&act cum am )i 1n tine 1ncredin'ndu-le %iaa+ De ce anume tre/uie s te aprmC Moneo )i ;str%resele te %or pune la curent+

$da(o 1ncepu s se lase de pe-un picior pe altul, legn'ndu-)i corpul 1n ritmul /tilor inimii+ :c(ii 1i rtceau prin sal, *r a se 5&a nicieri+ Apoi, cu /rusc(eea unei (otr'ri su/ite, 1)i ainti pri%irea la -eto+ 3um tre/uie s-i spunC 8ra semnul de acceptare pe care-l a)tepta -eto+ Domnul -eto 1i con%ineC Da> Domnia-!a+ A$da(o pri%i 5& 1n oc(ii complet al/a)tri, de *remen, ai Domnului -eto+B 8 ade%rat ce spun ;str%resele> 3 ai a%ea> Memoriile> untem cu toii aici, Duncan+ -eto %or/ise cu glasul /unicului su dinspre tat+ $nclusi% *emeile, Duncan+ 8ra %ocea 0essici, /unica lui dup tat+ $-ai cunoscut 1ndeaproape, spuse -eto+ =i ei te cunosc+ $da(o lu o inspiraie lung, tremurtoare+ : s mai dureze puin p'n m %oi o/i)nui+ 8&act asta a *ost )i reacia mea, la 1nceput, zise -eto+ $da(o ddu drumul unui (o(ot puternic de r's+ -eto 1)i spuse c era mai mult dec't merita gluma lui su/ire, dar rmase tcut+ $da(o 1)i potoli r'sul )i 1ntre/: ;str%resele tale tre/uiau s m pun 1ntr-o stare de /un dispoziie, nuC Au reu)itC $da(o scrut c(ipul lui -eto, o/ser%'nd trsturile caracteristice ale Atreizilor+ ?oi, Atreizii, m-ai cunoscut prea /ine dintotdeauna, spuse+ A)a mai merge, zise -eto+ ,ncepi s accepi *aptul c nu-s doar un Atreides, ci toi Atreizii+ Asta a spus-o )i ;aul, c'nd%a+ Am spus-o, 1ntr-ade%r@ ,n msura 1n care o personalitate poate 5 caracterizat de intonaiile )i tim/rul %ocii, cel ce %or/ise era Muad<Di/+ $da(o 1)i 1ng(ii nodul din g't, apoi 1ntoarse capul spre u)a 1nc(is+ 4e-ai luat ce%a, rosti el+ imt asta+ Femeile acelea> Moneo> 4oi contra lor, g'ndi -eto+ Duncanii aleg 1ntotdeauna ta/ra oamenilor+ $da(o 1l pri%i iar)i pe -eto+ 3e ne-ai dat 1n sc(im/C ,n 1ntregul $mperiu, ;acea lui -eto@ DaJ )i, dup cum %d, toat lumea-i 1n culmea *ericirii@ De-asta ai ne%oie de gard personal+ -eto z'm/i+ ;acea mea este, de *apt, o lini)te impus cu *ora+ Dintotdeauna, oamenii s-au opus lini)tii+ Drept care ne o*eri ;str%resele+ =i o ierar(ie pe care-o putei identi5ca *r gre)+ : armat de muieri, m'r'i $da(o+

Fora cea mai apt s dezarmeze /r/aii, replic -eto+ e&ul a *ost 1ntotdeauna un mijloc de 1m/l'nzire a agresi%itii masculine+ Asta-i menirea lorC Funcia ;str%reselor este de a pre%eni sau %indeca e&cesele care-ar putea duce la %iolene )i mai suprtoare+ ,n %irtutea *aptului c se cred slujitoarele unui zeu+ 4u cred c m 1nc'nt ideea+ Blestemul di%inizrii mi se pare la *el de dezgusttor ca )i ie@ $da(o se 1ncrunt+ 4u era rspunsul la care se a)teptase+ 3e *el de joc joac Domnul -etoC Dn joc *oarte %ec(i, dar cu reguli noi+ Regulile tale@ Ai pre*era s las totul pe m'na 3H:AM-ului, a -andsraadului )i a 3aselor MariC !leila&u spun c nu mai e&ist -andsraad+ 4u admii nici un *el de autoritate independent+ Bun+ A) putea s m dau la o parte )i s cedez locul Bene 2esseritului+ au, poate, i&ienilor ori !leila&ului, nuC Ai %rea s gsesc un alt Baron Harkonnen care s ia 1n m'n *r'nele $mperiuluiC pune un singur cu%'nt, Duncan, )i-s gata s a/dic@ ,n *aa acestei a%alan)e de 1nelesuri, $da(o, nu iz/uti dec't s scuture iar)i din cap+ ,ncput pe m'ini rele, rosti -eto, o putere monolitic )i centralizat reprezint o unealt periculoas )i insta/il+ =i m'inile tale sunt cele /uneC 4u )tiu cum sunt m'inile mele, Duncan, dar )tiu per*ect cum au *ost cele ale predecesorilor mei+ -e cunosc+ $da(o 1i 1ntoarse spatele+ 3e gest *ascinant, tipic uman, g'ndi -eto+ Re*uzul, asociat cu acceptarea unei ine%ita/ile %ulnera/iliti+ e adres spatelui lui $da(o: ,mi repro)ezi, pe /un dreptate, c m ser%esc de oameni *r )tirea )i consimm'ntul lor+ $da(o 1)i 1ntoarse pro5lul, apoi rsuci 1ncet capul, 1nclin'ndu-l puin pentru a pri%i, pe su/ spr'ncene, c(ipul din mijlocul capi)onului plisat )i oc(ii indigo ai lui -eto+ ,ncearc s citeasc 1n mine, 1)i spuse -eto, dar nu se poate orienta dec't dup trsturile c(ipului meu+ Atreizii 1)i 1n%aser oamenii s recunoasc semnalele su/tile pe care le emiteau e&presia *etei )i mi)crile corpului, iar $da(o e&cela 1n aceast pri%in, dar, acum, propria sa *a e&prima stupe*acia: se simea dep)it+ $da(o 1)i drese glasul+ 3are-i cel mai ru lucru pe care mi-ai putea cere s-l *acC ,ntre/+ !ipic pentru un Duncan@ 2'ndi -eto+ Reacia era clasic+ $da(o era trup )i su9et loial unui Atreides, de care-l lega un jurm'nt sacru, 1ns inea s semnaleze *aptul c n-a%ea s dep)easc limitele propriei sale morale+

!ot ce i se cere este s-mi aperi %iaa prin orice mijloace %ei crede de cu%iin )i s pstrezi cu s5nenie secretul meu+ 3e secretC 3 sunt %ulnera/il+ 3 nu e)ti #euC 4u p'n 1ntr-at't+ ;str%resele tale %or/eau de ni)te re/eli+ 8&ist+ De ceC unt tineri )i nu i-am con%ins de superioritatea cii alese de mine+ 8 *oarte greu s-i con%ingi pe tineri de ce%a, de orice+ 8i le )tiu pe toate din nscare+ 4-am mai auzit niciodat un Atreides ze9emisindu-i ast*el pe tineri+ ;oate-i din cauz c sunt eu at't de /tr'n un /tr'n al /tr'nilor, ca s zic a)a+ $ar sarcina mea de%ine din ce 1n ce mai di5cil cu 5ecare generaie ce trece+ 3are-i aceast sarcinC ?ei ajunge s-o 1nelegi din mers+ 3e se %a 1nt'mpla dac-i %oi 1n)ela a)teptrileC M %or elimina *emeile taleC M strduiesc s nu-mi 1mpo%rez cu %ini inutile ;str%resele+ Dar pe mine nu te s5e)ti s m 1mpo%rezi, nuC 4umai cu %oia ta+ Dac am s constat c e)ti mai ru dec't Harkonnenii, am s m 1ntorc 1mpotri%a ta+ Alt reacie tipic pentru Duncani+ 4u )tiu s msoare rul dec't dup etalonul Harkonnen+ 3't de puin 1nseamn pentru ei rul@ Baronul de%ora planete 1ntregi, Duncan+ 3e-ar putea 5 mai ru dec't astaC De%orarea $mperiului+ unt 1nsrcinat, Duncan+ =i sarcina mea e $mperiul+ ?oi muri d'ndu-i na)tere+ Dac a) putea s cred asta> Accepi s 5i 3omandantul 2rzii meleC De ce euC ;entru c e)ti cel mai /un+ : sluj/ periculoas, 1mi 1nc(ipui+ A)a au murit predecesorii meiC ,ndeplinind aceast sluj/ periculoasC Dnii dintre ei+ A) 5 %rut s am amintirile lor@ Dac le-ai 5 a%ut, n-ai mai 5 *ost un original+ ?reau s a9u, totu)i, ce s-a-nt'mplat cu ei+ ?ei a9a+ ?aszic, Atreizii mai au 1nc ne%oie de-o sa/ie cu ti)ul /ine ascuit+ 8&ist sluj/e pe care noi nu le putem 1ncredina dec't unui Duncan $da(o+

#ici> 4oi> ,mpratul-#eu %or/i cum ar 5 %or/it Muad<Di/, dar cu %ocea lui -eto: 3'nd am urcat pentru ultima oar 1mpreun spre ietc( !a/r, )tiam am'ndoi c ne eram loiali unul altuia+ 4u s-a sc(im/at a/solut nimic de atunci+ Acela era tatl tu+ Acela eram eu@ ?ocea tuntoare a lui ;aul Muad<Di/, %enind din corpul gigantic al lui -eto, 1i impresiona 1ntotdeauna pe Duncani+ $da(o murmur: ?oi toi> ,n acest unic> !rup> Amui+ -eto rmase )i el tcut+ 8ra momentul decisi%+ Brusc, $da(o ar/or *aimosul su z'm/et 65e ce-o 57 )i spuse: 8i /ine, m %oi adresa, atunci, 1nt'iului -eto )i lui ;aul, cei care m cunosc cel mai /ine: Folosii-m cum tre/uie, cci %-am iu/it 1ntr-ade%r mai presus de orice+ -eto 1nc(ise oc(ii+ Asemenea cu%inte 1l *ceau 1ntotdeauna s su*ere+ =tia c dragostea rm'nea punctul lui %ulnera/il+ Moneo, care ascultase toat discuia, 1i %eni 1n ajutor+ $ntr 1n sal )i spuse: Doamne, s-l conduc pe Duncan $da(o la grzile de su/ comanda saC Da+ Fu singurul cu%'nt pe care -eto iz/uti s-l pronune+ Moneo 1l lu pe Duncan de /ra )i-l scoase a*ar+ Bunul Moneo@ 2'ndi -eto+ M cunoa)te at't de /ine, dar nu cred c m %a 1nelege %reodat+ 3unosc rul pe care l-au *cut strmo)ii mei pentru c eu sunt ei+ 8c(ili/rul este e&trem de delicat+ =tiu c puini dintre %oi, cei care citii aceste r'nduri, %-ai g'ndit %reodat 1n acest *el la strmo)ii %o)tri+ Deoarece nu %-a dat 1n g'nd niciodat c strmo)ii %o)tri luptau pentru supra%ieuire, iar aceast supra%ieuire cerea uneori decizii /rutale, un soi de sl/ticie a/surd pe care omenirea se mai strduie)te 1nc din rsputeri s-o e&termine+ Dar ce pre ai 5 dispu)i s pltii pentru aceast e&terminareC Ai 5 gata s acceptai propria %oastr pieireC ,4 !$M; 38 8 ,MBR"3A pentru prima sa zi 1n *uncia de 3omandant al ;str%reselor, $da(o 1ncerca s alunge din minte co)marul pe care-l a%usese 1n cursul nopii+ De dou ori se trezise din acela)i co)mar )i, de 5ecare dat, ie)ise pe /alcon pentru a pri%i stelele, 1n %reme ce imaginile %isului continuau s i se 1n%'rtejeasc 1n cap+ Femei> Femei *r arme, 1n armuri negre> 4pustindu-se asupra lui cu urletul rgu)it )i incoerent al unei mulimi *urioase> Agit'nd m'ini nclite de s'nge ro)u aprins> =i, 1n clipa 1n care 1l cople)eau din toate prile, desc(iz'nd guri cu coli 1nspim'nttori@ ,n acel moment, se trezise+ -umina dimineii reu)ea prea puin s risipeasc e*ectele co)marului+

$ se repartizase o camer 1n turnul de la nord+ Balconul o*erea o pri%eli)te panoramic a dunelor, p'n la o *alez 1ndeprtat, la poalele creia se 1ntrezrea, parc, un sat de coli/e din c(irpici+ $da(o 1)i 1nc(eie tunica 1n %reme ce contempla panorama+ De ce recruteaz -eto numai *emei 1n armata saC Mai multe ;str%rese atrgtoare se o*eriser s petreac noaptea cu noul lor comandant, dar $da(o le re*uzase+ 4u era 1n 5rea Atreizilor s *oloseasc se&ul ca instrument de con%ingere@ 3o/or1 pri%irea )i-)i e&amin inuta: o uni*orm neagr, cu gitane aurii )i )oimul ro)u 1n partea st'ng a pieptului+ Asta, cel puin, era *amiliar+ Dni*orma n-a%ea 1nsemne de grad+ Figura dumitale e cunoscut, 1i e&plicase Moneo+ 3iudat omule, acest Moneo+ 2'ndul 1l surprinse deodat+ -a o adic, Moneo nu era deloc un 6omule7+ Foarte retras, da, dar nu mai mic de statur dec't mine+ Moneo prea, totu)i, parc g(emuit 1n el 1nsu)i> 3ontractat+ $da(o 1)i roti oc(ii prin 1ncpere+ 8ra de un con*ort si/arit: perne moi, accesorii *uncionale disimulate 1n spatele unor panouri de lemn /run, *urniruit+ Baia era o sal ornamentat cu plci de *aian de un al/astru pastelat, iar cada, cu du), ar 5 permis 1m/ierea a cel puin )ase persoane deodat+ !otul 1ndemna la 1ngduin *a de sine+ 8ra o locuin ce inspira simurilor amintirea unor plceri aproape uitate+ Foarte a/il, murmur $da(o+ : /taie discret 1n u) *u urmat de un glas *eminin care spuse: 3omandanteC A %enit Moneo+ $da(o 1)i arunc pri%irea spre culorile p'rjolite de soare ale *alezei din deprtare+ 3omandanteC e auzi din nou glasul, ce%a mai tare+ intre, strig $da(o+ Moneo intr )i 1nc(ise u)a 1n spatele lui+ ;urta tunic )i pantaloni de un al/ or/itor, care parc silea oc(ii s se concentreze asupra *eei sale+ Moneo arunc o pri%ire rapid prin camer+ ?aszic aici te-au instalat+ A*urisite *emei@ ;resupun c-or 5 *ost /ine intenionate, dar ar 5 putut s aleag ce%a mai potri%it+ De unde )tii ce mi s-ar potri%iC ,ntre/ $da(o+ Dar 1)i ddu seama, c(iar 1n momentul 1n care o rostea, c 1ntre/area era stupid+ 4u sunt primul Duncan $da(o cu care are de-a *ace Moneo+ Majordomul se mulumi s ridice din umeri, z'm/ind+ 4-am %rut s te o*ensez, 3omandante+ ?rei s rm'i aiciC ,mi place pri%eli)tea+ Dar nu )i amenajrile interioare+ Fusese o aseriune+ Astea pot 5 sc(im/ate, spuse $da(o+ : s am grij+

;resupun c te a9i aici pentru a-mi e&plica ce 1ndatoriri 1mi re%in+ ,n msura posi/ilitilor mele+ ,mi dau seama c't de stranii tre/uie c i se par toate, acum, la-nceput+ 3i%ilizaia aceasta e *oarte di*erit de cea pe care ai cunoscut-o c'nd%a+ Am o/ser%at+ 3um a> murit predecesorul meuC Moneo ddu din umeri+ ;rea s 5e gestul lui pre*erat, dar nu unul de autodepreciere+ 4-a *ost destul de rapid pentru a e%ita consecinele unei decizii pe care o luase, rspunse el+ Mai concret, dac se poate+ Moneo o*t+ Duncanii erau 1ntotdeauna at't de> $nsisteni+ --a ucis re/eliunea+ !e intereseaz amnunteleC Mi-ar putea 5 utileC 4u+ ?reau, c(iar azi, o in*ormare complet 1n legtur cu aceast re/eliune, dar mai 1nt'i a) %rea s )tiu urmtorul lucru: de ce nu e&ist /r/ai 1n armata lui -etoC Dumneata e)ti unul+ =tii *oarte /ine ce %reau s spun+ Are o teorie curioas cu pri%ire la armate+ Am discutat 1n nenumrate r'nduri cu el despre asta+ Dar n-ai %rea s-i iei micul dejun 1nainte de a-i e&plica toate asteaC 4-am putea *ace am'ndou lucrurile deodatC Moneo se 1ntoarse spre u) )i rosti un singur cu%'nt: ;o*tim@ 8*ectul *u instantaneu )i, pentru $da(o, *ascinant+ Dn grup de ;str%rese tinere ddu n%al 1n camer+ Dou dintre ele e&traser o mas cu scaune pliante dindrtul unui panou )i le dispuser pe /alcon+ Altele a)ternur masa pentru dou persoane+ Mai multe aduser m'ncare: *ructe proaspete, c(i9e calde )i o /utur a/urind care mirosea %ag a mirodenie )i ca*ein+ !oate acestea se petrecur cu o %itez )i 1ntr-o lini)te per*ect e5ciente, care *ceau do%ada unei practici 1ndelungate+ Apoi ;str%resele se retraser la *el cum 1)i *cuser apariia, *r a rosti o %or/+ $da(o se pomeni )ez'nd la mas, *a 1n *a cu Moneo, la mai puin de-un minut dup 1nceputul /izarei mane%re+ A)a-i 1n 5ecare dimineaC ,ntre/ $da(o+ 4umai dac e)ti de acord+ $da(o gust din /utur+ 3a*ea cu melanj+ ;rintre *ructe, recunoscu pepenele dulce de 3aladan din soiul numit paradan+ Fructul meu pre*erat+ -ar zice c-mi cunoa)tei destul de /ine gusturile, coment el+ Moneo sur'se+ A%em oarece practic+ Dar s re%enim la 1ntre/area dumitale+ =i la curioasa teorie a lui -eto+ 8&act+ Domnul -eto consider c armatele e&clusi% masculine ar 5 prea periculoase pentru suportul lor ci%il+ Asta-i o aiureal@ Fr armat, n-ar e&ista nici>

3unosc argumentul+ Dar el spune c armata masculin nu-i dec't *orma supra%ieuitoare a *unciei tampon atri/uite masculilor nereproductori 1n (oardele preistorice+ =i mai spune c e&ist o stranie consec%en 1n *aptul c, 1nc de pe atunci, masculii mai %'rstnici erau cei care-i trimiteau la lupt pe masculii mai tineri+ 3e-nseamn *uncie tamponC 8 %or/a de menirea celor ce se a9au 1ntotdeauna 1n zona periculoas, pentru a apra nucleul alctuit din masculii reproductori, *emele )i copii+ A celor care erau cei dint'i ce 1n*runtau prdtorul+ Dnde-i pericolul pentru> 3i%iliC $da(o gust o /ucat de pepene )i constat c *ructul era copt e&act at't c't tre/uia+ Domnul -eto spune c, atunci c'nd nu mai gsea inamic 1n a*ar, armata masculin se 1ntorcea 1ntotdeauna 1mpotri%a propriei populaii+ ,ntotdeauna+ 3a s-i rpeasc *emeleleC ;oate+ Dar e limpede c Domnul -eto nu crede 1ntr-o moti%aie at't de simplist+ 4u gsesc c asta-i o teorie curioas+ Fiindc n-ai auzit 1nc totul+ A@ Mai e )i altce%aC :, da@ Domnul -eto susine c orice armat e&clusi% masculin prezint puternice tendine (omose&uale+ $da(o 1l *ulger cu pri%irea pe Moneo+ ,n ceea ce m pri%e)te, nu> Fire)te c nu+ Domnul -eto se re*er la su/limare, la energiile de%iate> =i toate celelalte+ 3are toate celelalteC $da(o *remta de m'nie la ceea ce i se prea a 5 un atac la adresa imaginii sale %irile+ Atitudinile adolescentine, 1nt'lnirile de genul 61ntre noi, /ieii7, glumele menite e&clusi% s rneasc, loialitatea numai *a de propriul grup> -ucruri dintr-astea+ =i care-i prerea dumitale personalC ,ntre/ cu rceal $da(o@ Mi-aduc aminte> AMoneo 1ntoarse capul )i continu, cu pri%irea la peisaj>:B+ De-un lucru pe care mi l-a spus odat )i care, sunt sigur, e ade%rat+ 8l este 5ecare soldat din istoria omenirii+ -a o*erit s-mi prezinte o serie de e&emple personaliti militare ilustre 1ncremenite 1n adolescen+ Am declinat o*erta+ 3itisem cu atenie istoria )i o/ser%asem eu 1nsumi aceast caracteristic+ Moneo se 1ntoarse din nou spre $da(o )i-l pri%i 1n oc(i+ 2'nde)te-te la asta, 3omandante+ $da(o, care se m'ndrea cu onestitatea *a de el 1nsu)i, czu pe g'nduri+ Armata ca pstrtoare a cultului adolescenei )i al tinereiiC ;rea destul de %erosimil+ 8&istau e&emple 1n propria lui e&perien> Moneo ddu din cap+

Homose&ualul, latent sau nu, care-)i menine condiia din raiuni ce ar putea 5 de5nite ca pur psi(ologice, are tendina de a pro%oca su*erin at't lui 1nsu)i, c't )i altora+ Domnul -eto consider c *aptul 1)i are o/'r)ia 1n comportamentele pro/atorii ale colecti%itilor preistorice+ =i dumneata 1i 1mprt)e)ti punctul de %edereC Da+ $da(o mai lu o 1m/uctur din pepene+ Fructul 1)i pierduse sa%oarea+ ,ng(ii )i ls jos linguria+ ?a tre/ui s m mai g'ndesc la asta, spuse+ Desigur+ 4-ai gustat nimic+ M-am sculat 1nainte de rsritul soarelui )i am m'ncat deja, spuse Moneo, apoi, art'ndu-)i *ar*uria, adaug: Femeile astea 1ncearc mereu s m ispiteasc+ =i reu)escC 3'teodat+ Ai dreptate+ =i mie teoria lui mi se pare curioas+ Mai susine )i altce%aC :(@ 8l spune c, 1n momentul 1n care scap de restriciile adolescentino-(omose&uale, armata masculin capt un caracter esenialmente %iolator+ ?iolul se 1nsoe)te adesea cu crima iar acesta nu-i un comportament de natur a *a%oriza supra%ieuirea+ $da(o se 1ncrunt+ Moneo sc(i un z'm/et+ Domnul -eto consider c numai disciplina )i preceptele morale ale Atreizilor au pus sta%il unora dintre cele mai noci%e e&cese din epoca %oastr+ $da(o a%u un suspin ad'nc+ Moneo se ls pe sptarul scaunului, cu g'ndul la ceea ce-i spusese c'nd%a ,mpratul-#eu: 6:ric't am dori ade%rul, con)tiina ne rezer% deseori momente neplcute+ 4u agreem con*runtrile cu o Drept%or/itoare7+ Blestemaii )tia de Atreizi@ Rosti cu o/id $da(o+ =i eu sunt un Atreides, zise Moneo+ 3eC Fcu $da(o, surprins+ ;rogramul lui genetic+ unt sigur c tleila&u i-au %or/it despre el+ unt un descendent direct al 1ncruci)rii dintre sora lui )i HarN al-Ada+ $da(o se aplec spre majordom+ Atunci e&plic-mi, Atreides, prin ce sunt mai /uni soldai *emeile dec't /r/aiiC e maturizeaz mai repede+ $da(o scutur din cap, nedumerit+ Au un mod pur 5zic de a trece de la adolescen la maturitate, zise Moneo+ 3um spune Domnul -eto: 6Ajunge s pori 1n tine timp de nou luni un copil, ca asta s te sc(im/e7+ $da(o se ls pe spate+ De unde poate s )tie elC

Moneo se mulumi s-l pri%easc lung, p'n ce $da(o 1)i aminti de mulimile e&istente 1n -eto /r/ai )i *emei+ 8&presia *eei i se modi5c /rusc )i Moneo, %z'nd-o, 1)i aduse aminte de-o o/ser%aie a ,mpratului-#eu: 63u%intele tale *ac s i se a)tearn pe c(ip e&presia pe care %rei tu s-o ai/7+ 3um tcerea se prelungea, Moneo tu)i u)or, apoi spuse: =i eu am rmas deseori *r grai g'ndindu-m la imensitatea amintirilor Domnului -eto+ 3rezi c-i cinstit cu noiC ,ntre/ $da(o+ 8u a)a cred+ Dar *ace at'tea> Bunoar, programul sta genetic+ De c't timp dureazC De la /un 1nceput+ Din ziua 1n care l-a con5scat de la Bene 2esserit+ 3e urmre)te cu elC Asta mi-ar plcea )i mie s )tiu+ Dar dumneata e)ti> Dn Atreides )i principalul su consilier, da+ 4u m-ai con%ins de superioritatea unei armate alctuite din *emei+ Femeile perpetueaz specia+ Frustrarea )i *uria lui $da(o 1)i gsir, 1n s*'r)it, un deri%ati%+ ?aszic asta e ceea ce am *cut cu ele, 1nc din prima noapte trea/ de reproductorC !ot ce se poate+ ;str%resele nu *olosesc anticoncepionale+ Fire-ar el al dracului@ ,)i 1nc(ipuie c-s un do/itoc pe care poate s-l plim/e dintr-un staul 1n altul ca pe un> ca pe un> 3a pe un armsar de prsilC Da@ Dar Domnul -eto re*uz s recurg la metodele tleila&u de c(irurgie genetic )i inseminare arti5cial+ 3e au tleila&u de-a *ace cu> :*er un e&emplu concret@ ;'n )i eu 1mi dau seama de asta+ Dansatorii-Fee creai de ei sunt (i/rizi ase&uai, mai degra/ un organism-colonie, dec't 5ine umane+ Au *ost )i printre ceilali> Duncani> Dnii care i-au ser%it drept armsariC 3'i%a+ Ai descendeni+ AnumeC 8u, de e&emplu+ $da(o pri%i 1n oc(ii lui Moneo, simindu-se dintr-o dat pierdut 1ntr-o reea 1nc'lcit de relaii ce i se preau de ne1neles+ Moneo era, 1n mod e%ident, mult mai /tr'n dec't> Dar eu sunt> 3are dintre ei era, de *apt, cel mai /tr'nC 3are era strmo)ul )i care, descendentulC Dneori, mi-e )i mie greu s descurc iele astea, zise Moneo+ Dac crezi c te-ajut cu ce%a, Domnul -eto m asigur c nu e)ti descendentul meu, cel puin nu 1n sensul o/i)nuit al termenului+ ;e de alt parte, s-ar putea *oarte /ine s de%ii tatl unora dintre descendenii mei+ $da(o cltin capul dintr-o parte 1n alta+

3'teodat am impresia c numai ,mpratul-#eu e 1n stare s 1neleag lucrurile acestea, spuse Moneo+ "sta-i un alt aspect@ Fcu $da(o+ 3(estia asta cu zeul+ Domnul -eto spune c a creat o s*'nt o/scenitate+ Din nou, rspunsul nu *usese cel la care se a)teptase $da(o+ Dar la ce m a)teptamC -i ia aprarea Domnului -etoC : s*'nt o/scenitate, repet Moneo )i cu%intele lui rsunar cu o ciudat not de /ucurie maliioas+ $da(o 1i arunc o pri%ire ptrunztoare+ ,)i ur)te ,mpratul-#eu@ 4u> ,i e *ric de el+ Dar nu 1ntotdeauna ur'm ceea ce ne 1n*rico)eazC De ce crezi 1n elC ,ntre/+ ?rei s )tii dac 1mprt)esc religia popularC 4u@ 8l o 1mprt)e)teC 3red c da+ De ceC De ce crezi c daC Fiindc spune c nu %rea s creeze ali Dansatori-Fee+ $nsist ca stirpea sa uman, odat 1mperec(eat, s se reproduc a)a cum s-a reprodus dintotdeauna+ 3e dracu< are asta de-a *ace cu ce te-am 1ntre/at euC M-ai 1ntre/at 1n ce crede el+ ;rerea mea este c el crede 1n (azard+ Asta cred eu c-i zeitatea lui+ Asta e superstiie@ Dat 5ind situaia $mperiului, e o superstiie *oarte 1ndrznea, o/ser% Moneo+ $da(o 1l *ulger cu pri%irea+ Fire-ai a*urisii de Atreizi@ Mormi el+ ?oi ai 5 capa/ili s 1ndrznii orice@ Moneo /g de seam c, 1n %ocea lui $da(o, repulsia era amestecat cu admiraie+ -a 1nceput, a)a-i cu toi Duncanii+ 3are este cea mai pro*und deose/ire dintre noi, dintre %oi )i mineC : cunoa)tei deja+ 8ste %or/a de amintirile ancestrale+ Ale mele 1mi par%in 1n plin lumin a con)tiinei+ Ale %oastre %in dintr-un ung(i mort+ Dnii numesc asta instinct sau soart+ Dar memoria ancestral acioneaz ca o p'rg(ie asupra 5ecruia dintre noi asupra g'ndurilor noastre )i asupra *aptelor noastre+ 3redei c suntei imuni la acest gen de in9uenC 8u sunt 2alileo+ M a9u aici pentru a % spune: 6=i totu)i, se mi)c7+ $ar tot ce se mi)c poate s-)i e&ercite *ora 1n moduri pe care nici o putere muritoare n-a cutezat %reodat s le st%ileasc+ 8u e&ist pentru a cuteza acest lucru+ 3S4D 8RA M$3" M" ;$:4A, mai ii minteC :ri de c'te ori credea c eu nu-mi dau seama, iona m p'ndea la *el cum p'nde)te )oimul de)ertului rotindu-se pe cer, deasupra %izuinii 1n care se ascunde prada sa+ Mi-ai spus-o )i tu+ ,n timp ce %or/ea, -eto 1)i rostogoli corpul cu un s*ert de rotaie, ceea ce-i aduse *aa 1ncadrat de pliuri 1n dreptul celei a lui Moneo, care alerga cu pa)i mruni pe l'ng 3arul Regal+

#orii a/ia mijiser deasupra drumului ce str/tea de)ertul pe culmea 1naltei creste arti5ciale care ducea de la 3itadela din areer spre :ra)ul Festi%+ Drumul tiase de)ertul 1n linie dreapt, ca un *ascicul laser, p'n 1n acest punct, unde *cea o cur/ majestuoas )i 1ncepea s co/oare, printr-un )ir de canioane etajate, ca ni)te terase, spre locul de tra%ersare a Flu%iului $da(o+ De)i aerul era saturat de p'cla %aporilor ce urcau dinspre cursul %ijelios al apei, cruia i se auzea deja %uietul 1n deprtare, -eto desc(isese cupola /om/at menit s izoleze partea din *a a carului+ Dmiditatea transmitea eului su %ermi*orm un %ag sentiment de nelini)te, dar atmos*era p'cloas era 1ncrcat de miresmele proaspete ale %egetaiei de)ertice, pe care nrile umane ale lui -eto le gseau sa%uroase+ :rdon cortegiului s se opreasc+ De ce ne oprim, DoamneC ,ntre/ Moneo+ -eto nu rspunse+ 3arul p'r'i su/ el c'nd 1)i arcui jumtatea din *a a corpului, care-i 1nl capul )i-i 1ngdui s %ad, 1n dreapta, dincolo de ;durea $nterzis, linia argintie a Mrii FGnes sc'nteind la orizont+ e 1ntoarse spre st'nga )i pri%i %estigiile cutului de ;iatr, o um/r sinuoas )i joas 1n lumina dimineii+ 3reasta pe care-o urma 3alea Regal *usese ridicat, aici, la aproape dou mii de metri, pentru a 1ncercui areerul )i a limita ptrunderea umiditii din aer+ De la 1nlimea la care se a9a acum, -eto putea s %ad de5leul 1ndeprtat 1n care pusese s 5e construit :ra)ul Festi% :nn+ M-am oprit ca s-mi satis*ac un capriciu, spuse -eto+ 4-ar 5 mai /ine s ne odi(nim dup ce %om 5 trecut peste podC ,ntre/ Moneo+ 4u m odi(nesc+ -eto pri%i drept 1nainte+ Dup o serie de serpentine, care din acest loc nu se %edeau dec't ca o um/r )erpuit, drumul tra%ersa 9u%iul peste un pod suspendat, urca pe o contra-pant )i re1ncepea s co/oare spre ora)ul cruia, de la aceast distan, i se zreau doar turnurile ascuite, sclipind su/ primele raze ale soarelui+ Duncanul se comport destul de pa)nic, zise -eto+ Ai discutat pe 1ndelete cu elC ,ntocmai cum ai cerut, Doamne+ 8i, 1n *ond, n-au trecut dec't patru zile+ De o/icei le tre/uie mai mult ca s-)i %in 1n 5re+ A *ost ocupat cu 2arda, Doamne+ =i azi-noapte au (lduit p'n t'rziu+ Duncanilor nu le place s cltoreasc pe jos+ e g'ndesc la toate mijloacele cu care am putea 5 atacai+ =tiu, Doamne, zise Moneo+ -eto 1ntoarse capul )i-l pri%i int+ Majordomul purta o mantie %erde peste uni*orma sa al/+ ttea l'ng cupola desc(is, e&act 1n locul pe care 1ndatoririle 1i cereau s-l ocupe 1n cursul acestor deplasri+ 8)ti *oarte con)tiincios, Moneo+ Mulumesc, Doamne+ 2rzile )i curtenii a)teptau la o distan respectuoas 1n spatele carului+ 3ei mai muli se strduiau s nu ai/ nici mcar aerul c ar trage cu

urec(ea la ce %or/eau -eto )i Moneo+ 4u )i $da(o+ Acesta des*)urase deja c'te%a dintre ;str%resele 2rzii $mperiale de-o parte )i de alta a )oselei )i acum sttea nemi)cat, cu oc(ii aintii la car+ 8ra 1m/rcat 1ntr-o uni*orm neagr cu gitane al/e un dar din partea ;str%reselor, dup cum raportase Moneo+ -ar zice c Duncanul sta le place 1n mod deose/it, Doamne+ 8 *oarte priceput+ ;riceput la ce, MoneoC ;i> la paza persoanei !ale, Doamne+ ;str%resele din 2ard purtau, toate, uni*orme-colante de culoare %erde, cu )oimul ro)u al Atreizilor 1n partea st'ng a pieptului+ ?d c-s tot timpul cu oc(ii la el, o/ser% -eto+ Da+ -e 1n%a semnale de m'n+ pune c-i o %ec(e tradiie Atreides+ Are per*ect dreptate+ M 1ntre/ de ce n-o 5 *cut-o )i cel dinaintea lui+ Doamne, dac !u nu )tii> 2lumeam, Moneo+ Duncanul anterior nu s-a simit ameninat, dec't c'nd a *ost prea t'rziu+ 3el de *a a acceptat e&plicaiile noastreC e pare c da, Doamne+ =i-a 1nceput /ine ser%iciul+ De ce-i 1narmat doar cu pumnalul din teaca de la centurC Femeile l-au con%ins c numai ;str%resele special instruite au %oie s poarte lasere+ ;recauia ta e nejusti5cat, Moneo+ pune-le *emeilor c-i mult prea de%reme ca s 1ncepem s ne temem de el+ 3um i-e %oia, Doamne+ -eto %edea limpede c noul su 3omandant al 2rzii nu era deloc 1nc'ntat de prezena curtenilor+ ,i e%ita 1n mod *i)+ 3ei mai muli dintre ei, i se e&plicase, erau 1nali demnitari )i *uncionari pu/lici+ e 1mpodo/iser cu tot ce-a%eau mai scump )i mai strlucitor pentru aceast ocazie c'nd 1)i puteau etala 1ntreaga putere )i se puteau a5)a 1n prezena ,mpratului-#eu+ -eto 1)i ddea seama c't de ridicoli %or 5 prut curtenii 1n oc(ii lui $da(o, dar, cum el 1)i amintea de *an*aronade )i mai peni/ile, considera c prezentul spectacol reprezenta, oricum, o ameliorare+ $ l-ai prezentat ioneiC ,ntre/+ -a auzul numelui 5icei sale, Moneo se 1ncrunt /rusc+ 3almeaz-te, spuse -eto+ 3(iar )i c'nd m spiona, o preuiam+ imt un pericol 1n ea, Doamne+ Dneori am impresia c-mi deslu)e)te g'ndurile cele mai tainice+ 3opilul 1nelept 1)i cunoa)te tatl+ 4u-mi arde de glum, Doamne+ ?d+ Ai o/ser%at c Duncanul 1ncepe s-)i piard r/dareaC Au *ost 1n recunoa)tere p'n aproape de pod, Doamne+ =i ce-au descoperitC 3e am descoperit )i eu: c'i%a *remeni de muzeu+ Alt petiieC 4u te m'nia, Doamne+

Din nou, -eto pri%i drept 1nainte+ Aceast o/ligaie de a se e&pune la loc desc(is, aceast lung )i majestuoas peregrinare, cu tot ceremonialul ei menit mai ales lini)tirii ;str%reselor, erau deja un moti% de tul/urare pentru -eto+ $ar acum, alt aduntur de petiionari@ $da(o a%ans /rusc )i se opri c(iar 1n spatele lui Moneo+ 8ra ce%a amenintor 1n atitudinea lui+ 4u, 1n nici un caz a)a de%reme, g'ndi -eto+ De ce ne-am oprit, Domnia-!aC ,ntre/ $da(o+ M opresc adesea aici, rspunse -eto+ 8ra ade%rat+ ,ntoarse capul )i pri%i peisajul de dincolo de pod+ Drumul )erpuia la %ale, prsind 1nlimile canionului pentru a ptrunde 1n ;durea $nterzis )i continua, apoi, printre c'mpurile ce mrgineau 9u%iul+ -eto z/o%ise deseori aici pentru a contempla rsritul soarelui+ ,n aceast diminea 1ns, ce%a, poate 1n *elul 1n care sclda soarele pri%eli)tea *amiliar> 3e%a 1i trezea %ec(i amintiri+ 3'mpurile ;lantaiilor $mperiale preau s se 1ntind la nes*'r)it dincolo de pdure )i, c'nd soarele se 1nl mai mult deasupra pm'nturilor din deprtare, razele sale *cur s strluceasc auriul lanurilor de gr'u+ -anurile 1i aminteau lui -eto de nisipuri, de %alurile 1ncremenite ale dunelor ce acoperiser c'nd%a tot inutul acesta+ =i-l %or mai acoperi o dat+ picele n-a%eau c(iar nuana de c(i(lim/ar a silicei din de)ertul pe care )i-l amintea el+ -eto pri%i 1napoi, spre imensitatea protejata a areerului su, sanctuar al trecutului+ 3ulorile erau net di*erite+ !otu)i, c'nd se uit din nou 1n direcia :ra)ului Festi%, simi ca o durere acolo unde numeroasele lui inimi erau pe cale s-)i sc(im/e mereu *orma, 1n lenta lor trans*ormare 1n ce%a cu totul neomenesc+ 3e %a 5 a%'nd aceast diminea de-mi aduce 1n g'nd umanitatea mea pierdutC e 1ntre/+ Din tot 3ortegiul $mperial care pri%ea panorama *amiliar a pdurii )i-a lanurilor de gr'u, -eto )tia c era singurul care mai %edea 1n acest peisaj lu&uriant /a(r /ela ma, oceanul *r ap+ Duncan, rosti el, %ezi toat 1ntinderea aceea de pm'nt din direcia ora)uluiC Acolo a *ost c'nd%a !anzerou*tul+ Einutul 2roazeiC $da(o 1)i trd surprinderea prin *elul 1n care pri%i iute spre :nn )i-)i 1ntoarse numaidec't oc(ii la -eto+ Ba(r /ela ma, zise -eto+ unt peste trei mii de ani de c'nd s-a a)ternut peste el un co%or de plante+ Dintre toi cei ce triesc azi pe Arrakis, numai noi doi am %zut de)ertul de odinioar+ $da(o pri%i din nou ctre :nn+ Dnde e cutul de ;iatrC ,ntre/ el+ Bre)a lui Muad<Di/ este e&act locul 1n care am construit ora)ul+ -inia aia de dealuri mrunte e cutul de ;iatrC 3e s-a 1nt'mplat cu lanul muntosC e a9 su/ tlpile tale+

$da(o ridic oc(ii spre -eto, apoi 1i co/or1 spre )osea )i peisajul din jur+ Doamne, nu pornim mai departeC ,ntre/ Moneo+ Moneo, cu ceasornicul la care-i ticie 1n piept, e 1ntruc(iparea simului datoriei, g'ndi -eto+ Desigur> A)teptau %izitatori de seam )i alte tre/uri de ma&im importan+ !impul 1l presa pe Moneo+ =i nu-i plcea c'nd ,mpratul-#eu %or/ea cu Duncanii despre %remurile de demult+ -eto de%eni /rusc con)tient c, deja, z/o%ise 1n acest loc mai mult dec't oric'nd+ 3urtenii )i grzile 1ncepuser s se zgri/uleasc 1n aerul rece al dimineii, dup mar)ul pe care-l *cuser+ Dnii 1)i aleseser %e)mintele mai mult pentru parad, dec't pentru protecie+ Dar, 1n de5niti%, poate c )i parada este o *orm de protecie, g'ndi -eto+ Aici erau dune, murmur $da(o+ ,ntinz'ndu-se pe mii de kilometri, 1ncu%iin -eto+ 2'ndurile lui Moneo se 1n%ol/urar+ 8ra o/i)nuit cu strile meditati%e ale ,mpratului-#eu, dar cea din aceast diminea prea dominat de tristee+ ;oate din cauza morii recente a precedentului Duncan+ 3'teodat, -eto lsa s-i scape in*ormaii importante c'nd era melancolic+ 4u se putea o/iecta la strile de spirit sau la capriciile ,mpratului-#eu, dar uneori se putea pro5ta de ele+ ?a tre/ui s-o a%ertizez pe iona, 1)i spuse Moneo+ Dac znatica aia necoapt la minte %a %rea s m asculte@ A%ea o 5re mult mai re/el dec't *usese a lui+ $ncompara/il mai re/el+ -eto reu)ise s-l 1m/l'nzeasc pe Moneo al su, s-l sensi/ilizeze 1n legtur cu ;oteca de Aur )i cu 1ndatoririle juste pentru care 1l condiionase programul genetic+ Dar metodele *olosite 1n cazul tatlui ar 5 *ost ine5ciente 1n cazul 5icei+ ;e msur ce-)i dduse seama de asta, Moneo a9ase, despre propria sa *ormaie, destule lucruri pe care nu le /nuise niciodat+ 4u mai deslu)esc niciunul dintre %ec(ile repere, 1l auzi %or/ind pe $da(o+ ;ri%e)te 1ntr-acolo, rosti -eto, art'nd cu m'na+ 3(iar 1n locul unde s*'r)e)te pdurea+ Acolo era drumul spre t'nca Despicat+ Moneo *cu a/stracie de %ocile lor+ ;'n la urm, *ascinaia irezisti/il e&ercitat de ,mpratul-#eu a *ost cea care m-a 1ngenunc(eat+ -eto nu 1nceta niciodat s surprind )i s uluiasc+ 8ra cu totul impre%izi/il+ Majordomul pri%i pro5lul ,mpratului-#eu+ ,n ce s-a trans*ormatC ,n cadrul atri/uiilor sale iniiale, Moneo a%usese prilejul s studieze ar(i%ele pri%ate ale 3itadelei, relatrile istorice despre metamor*oza lui -eto+ Dar sim/ioza cu pstr%ul de nisip rm'nea un mister pe care nici mcar propriile cu%inte ale ,mpratului-#eu nu iz/uteau s-l risipeasc+ Dac relatrile erau demne de crezare, pielea de pstr% 1i *cea trupul aproape in%ulnera/il la agresiuni, inclusi% cele ale timpului+ $nteriorul ner%urat al uria)ului corp putea s a/soar/ ne%tmat p'n )i descrcrile laser@ Mai 1nt'i pstr%ul de nisip, apoi %iermele am/ele, *orme de %ia ce au *cut c'nd%a parte din marele ciclu care producea melanjul+ $ar acest ciclu era 1nc prezent 1nluntrul ,mpratului-#eu> Bt'nd pasul pe loc+

mergem, 1l auzi deodat pe -eto+ Moneo se trezi din re%erie )i ddu cu oc(ii de z'm/etul lui Duncan $da(o+ ,)i ddu seama c pierduse ce%a din discuia celor doi+ Asta se numea odinioar a 5 cu capul 1n nori, coment -eto+ $art-m, Doamne, se scuz Moneo+ 8ram> 3u capul 1n nori+ 4u-i nimic+ ;are ce%a mai /ine dispus, g'ndi Moneo+ 3red c Duncanului tre/uie s-i 5u recunosctor pentru asta+ -eto 1)i sc(im/ poziia pe car )i 1nc(ise parial cupola transparent, ls'ndu-)i a*ar doar capul+ Apoi puse 1n mi)care %e(iculul, *c'nd s scr')neasc su/ roi nisipul )i pietricelele de pe )osea+ $da(o se apropie de Moneo )i 1ncepu s alerge u)or alturi de majordom+ 3arul e pre%zut cu perne de suspensie, zise el+ De ce se deplaseaz pe roiC Domnului -eto 1i place mai mult s *oloseasc roile dec't antigra%itaia+ 3are-i sistemul de propulsie al caruluiC 3um 1l conduceC 4u l-ai 1ntre/atC 4-am a%ut 1nc ocazia+ 3arul Regal e un %e(icul de *a/ricaie i&ian+ =i ce-i cu astaC e zice c Domnul -eto 1l pune 1n mi)care )i-l conduce doar g'ndind 1ntr-un anumit *el+ 6 e zice7, *cu $da(o+ 4u )tii sigurC 4u-i plac 1ntre/rile de genul acesta+ 3(iar )i pentru apropiaii lui, g'ndi Moneo, ,mpratul-#eu rm'ne un mister+ Moneo@ ,l strig -eto+ Ar 5 mai /ine s te 1ntorci la grzile dumitale, spuse Moneo, art'nd cu degetul mare peste umr+ $ar eu cred c ar 5 mai /ine s m a9u 1n a%angard cu ele, replic $da(o+ Domnul -eto nu-i de acord@ !reci 1n spate+ Moneo se gr/i s se plaseze 1n dreptul *eei lui -eto, nu 1nainte de a-l o/ser%a pe $da(o care se retrgea printre curteni pentru a-)i ocupa locul 1n ariergarda ;str%reselor+ -eto co/or1 oc(ii spre majordom+ 3onsider c te-ai descurcat /ine, Moneo+ Mulumesc, Doamne+ =tii de ce %rea Duncanul s mearg 1n *runtea cortegiuluiC Desigur, Doamne+ 8 locul 5resc 1n care ar tre/ui s se a9e 2arda+ $ar acest Duncan are presimirea unui pericol+ 4u te 1neleg, Doamne+ 4u pot s pricep pentru ce *aci toate astea+ 4u poi, Moneo+

imul *eminin al comuniunii 1)i are o/'r)ia 1n %iaa 1mprt)it 1n s'nul *amiliei 1ngrijirea copiilor, culegerea )i pregtirea (ranei, 1mprirea /ucuriilor, a dragostei )i a suprrilor+ Bocetul a *ost in%entat de *emei+ Religia, la 1nceputurile ei, a reprezentat un monopol al *emeilor, care nu le-a *ost smuls dec't atunci c'nd puterea sa social a de%enit 1n mod %dit dominant+ Femeile au *ost cele dint'i cercettoare )i practicante ale medicinei+ 4u a e&istat niciodat un ec(ili/ru net 1ntre se&e, deoarece puterea este legat de anumite roluri, la *el cum este legat, e%ident, de cunoa)tere+ ;84!RD 3D38R4$3A MA$3" !ertius 8ileen Anteac, dimineaa *usese e&ecra/il+ osise pe Arrakis, cu doar trei ore 1n urm, 1mpreun cu Drept%or/itoarea Marcus 3laire -uGseGal, 1n *runtea delegaiei Bene 2esserit descinse din prima na%et a transspaialului 2(ildei care se plasase pe or/it staionar+ De la /un 1nceput, a%useser surpriza dezagrea/il s constate c *useser cazate e&act la marginea 3artierului Am/asadelor din :ra)ul Festi%+ 3amerele erau mici )i nu tocmai curate+ Mai lipsea puin )i ne campau printre cocioa/ele de la ma(ala, m'r'ise -uGseGal+ Apoi, descoperiser c nu /ene5ciau de telecomunicaii+ !oate ecranele rm'neau 1ntunecate, oric't ar 5 rsucit de /utoane )i ar 5 apsat pe taste+ Anteac se adresase cu asprime ;str%resei care comanda escorta lor, o *emeie /utucnoas cu o pri%ire ostil, o *runte de dou degete )i mu)c(i de sala(or+ ?reau s adresez o reclamaie 3omandantului %ostru@ 4u se admit reclamaii pe durata Festi%itilor, se z/or)ise amazoana+ Anteac o *ulgerase cu pri%irea, genul de cuttur care, pe *aa ei /tr'n )i /rzdat de riduri, le *cea s )o%ie p'n )i pe colegele ei 3ucernice Maici+ Amazoana 1ns ar/orase un z'm/et o/raznic )i adugase: !re/uie s % transmit )i-un mesaj+ Am *ost 1nsrcinat s % aduc la cuno)tin c audiena dumnea%oastr la ,mpratul-#eu a *ost mutat pe ultima poziie a listei+ Aproape toat delegaia Bene 2esserit auzise aceste cu%inte, a cror implicaie 1i era limpede c(iar )i celei mai modeste candidate la no%iciat+ ;'n ce a%ea s le %in r'ndul, toate alocaiile de mirodenie %or 5 *ost sta/ilite sau c(iar AFereasc-ne #eii@B epuizate+ 8ram 1n poziia a treia, o/ser%ase Anteac, cu o %oce remarca/il de /l'nd date 5ind circumstanele+ A)a a poruncit ,mpratul-#eu@ Anteac cuno)tea aceast intonaie din glasul unei ;str%rese+ :rice protest ar 5 riscat s pro%oace o reacie %iolent+ : diminea a/solut dezastruoas )i, acum, asta@ Anteac )edea pe un ta/uret minuscul, l'ng peretele unei odie aproape goale, din centrul umilitorului comple& de cazare repartizat delegaiei lor+ Alturi de ea se a9a o simpl saltea, un culcu) potri%it, 1n cel mai /un caz, pentru o acolit@ ;ereii erau de un %erde splcit, du/ios )i

singura surs de lumin o o*erea un licuriglo/ at't de %ec(i )i de*ect, 1nc't nu putea 5 reglat dec't pe gal/en+ ,ncperea prea s 5 ser%it drept de/ara+ Mirosea a muced iar plasticul negru de pe podea era plin de crestturi )i de zg'rieturi+ 4etezindu-)i a/a neagr peste genunc(i, Anteac se aplec spre no%icea-curier care 1ngenunc(ease, cu capul plecat, 1n *aa 3ucernicei Maici+ 8ra o /lond cu pri%ire de ciut, a%'nd *aa )i g'tul 1m/ro/onite de transpiraia datorat *ricii )i emoiei+ ;urta o ro/ ca*enie, cu ti%ul de jos nclit de pra*ul strzii+ 8)ti sigur, a/solut sigurC Anteac %or/ise cu %oce domoal pentru a lini)ti /iata *at, care 1nc tremura su/ impresia gra%itii mesajului ei+ Da, 3ucernic Maic, rspunse ea, *r a ridica oc(ii+ Mai spune-mi totul 1nc o dat, zise Anteac )i g'ndi: 4u *ac altce%a dec't s temporizez+ Am 1neles *oarte /ine tot ce mi-a spus+ 3uriera 1nl capul )i pri%i 5& 1n oc(ii al/astru-1n-al/astru ai 3ucernicei Maici, a)a cum erau 1n%ate s *ac toate no%icele )i acolitele+ Dup cum mi-ai poruncit, m-am dus la Am/asada $&ian )i am prezentat salutrile dumnea%oastr+ Apoi am 1ntre/at dac nu au de transmis %reun mesaj+ Da, *at, da@ =tiu+ !reci la miezul pro/lemei+ 3uriera 1ng(ii timorat+ ;urttorul de cu%'nt s-a prezentat ca 5ind :t(Hi Xake, secretarul *ostului am/asador )i )e*ul interimar al Am/asadei+ 8)ti con%ins c nu era o sosie, un Dansator-FaC 4-am o/ser%at niciunul din semne, 3ucernic Maic+ 8-n regul+ ,l cunoa)tem pe Xake+ 3ontinu+ Xake a spus c a)teapt sosirea noii> 4oii am/asadoare, HHi 4oree, care tre/uie s soseasc astzi+ Mai departe+ Fata 1)i trecu lim/a peste /uzele tremur'nde+ Anteac 1)i not 1n minte s-o retrimit la un ciclu de *ormare mai elementar+ : curier tre/uia s dea do%ad de mai mult stp'nire de sine, de)i, 1n cazul de *a, se cu%enea luat 1n considerare )i coninutul gra% al mesajului+ ;e urm mi-a cerut s a)tept, relu no%icea+ A prsit 1ncperea )i s-a re1ntors dup c'te%a clipe, 1nsoit de-un tleila&u un Dansator-Fa, *r nici o 1ndoial+ Am recunoscut imediat semnele de netgduit ale> !e cred, *ata mea, o 1ntrerupse Anteac+ Re%ino la> Anteac *u 1ntrerupt, la r'ndul ei, de intrarea lui -uGseGal+ 3e-i cu po%estea asta despre nu )tiu ce mesaj pe care l-ar 5 trimis i&ienii )i tleila&uC ,ntre/ 1ncruntat -uGseGal+ 3uriera noastr tocmai mi-l repet, rspunse Anteac+ ;entru ce n-am *ost con%ocatC Anteac o msur cu pri%irea pe colega ei Drept%or/itoare, spun'ndu-)i c, de)i era una dintre cele mai /une practiciene ale artei, -uGseGal *cea

prea mult caz de rang+ Dar era 1nc t'nr )i, judec'nd dup o%alul senzual al *eei de tip 0essica, poseda genele de5nitorii ale aceleia)i 5ri 1ncp'nate+ Anteac rosti cu glas 1mpciuitor: Acolita dumitale mi-a spus c e)ti cu*undat 1n meditaie+ -uGseGal 1ncu%iin cu o mi)care a capului, se a)ez pe saltea )i i se adres curierei: 3ontinu+ Dansatorul-Fa a zis c are un mesaj pentru 3ucernicele Maici+ A *olosit pluralul, preciz curiera+ =tia c, de data asta, am %enit dou, su/linie Anteac+ =tie toat lumea, spuse -uGseGal+ Anteac 1)i concentr atenia la mesager+ =i acum, *ata mea, te rog s treci 1n trans mnemonic )i s ne repei 1ntocmai cu%intele Dansatorului-Fa+ 3uriera ddu din cap, se a)ez pe clc'ie )i 1)i 1mpreun m'inile 1n poal+ $nspir de trei ori ad'nc, 1nc(ise oc(ii, ls umerii s-i cad+ Apoi %or/i cu o %oce acut, nazal: pune-le 3ucernicelor Maici c p'n desear $mperiul se %a 5 descotorosit de ,mpratul-#eu+ ,l %om lo%i c(iar astzi, 1nainte de a ajunge la :nn+ 4-a%em cum s dm gre)+ Dn *reamt luntric *cu s tresar trupul mesagerei+ :c(ii ei se desc(iser )i o 5&ar pe Anteac+ $&ianul, Xake, mi-a spus s %in repede cu mesajul+ Apoi mi-a atins dosul m'inii a)a cum %-am spus, con%ing'ndu-m )i mai mult c nu era> Xake e omul nostru, zise Anteac+ Repet )i pentru -uGseGal mesajul semnalizat cu degetele+ 3uriera se 1ntoarse spre Drept%or/itoare+ 6Am/asada a *ost in%adat de Dansatori-Fee )i nu putem *ace nici o mi)care7+ 3um -uGseGal tresri )i ddu s se ridice de pe saltea, Anteac spuse: Am luat deja msurile necesare pentru a asigura paza la u)ile noastre+ Apoi, 1ntorc'ndu-se ctre curier: ;oi s te retragi, *ata mea+ !e-ai ac(itat onora/il de sarcina 1ncredinat+ Am 1neles, 3ucernic Maic+ Fata se ridic repede )i cu destul graie, dar mi)crile ei artau *r tgad c sesizase su/1nelesul cu%intelor lui Anteac+ :nora/il nu 1nsemna /ine+ Dup plecarea no%icei, -uGseGal spuse: Ar 5 tre/uit s gseasc un prete&t pentru a cerceta Am/asada )i a a9a c'i i&ieni au *ost 1nlocuii+ 4-a) zice, opin Anteac+ ,n pri%ina asta, cred c a procedat /ine+ Dar ar 5 *ost )i mai /ine dac ar 5 gsit o modalitate de a o/ine mai multe amnunte de la Xake+ M tem c, deja, l-am pierdut de5niti%+ Moti%ul pentru care tleila&u ne-au transmis mesajul e limpede, 5re)te+ Au 1ntr-ade%r de g'nd s-l atace+

Bine1neles+ unt destul de stupizi ca s-o *ac+ Dar eu m re*eream la moti%ul pentru care ne-au dat de )tire+ Anteac ddu din cap+ ,)i 1nc(ipuie c acum n-o s mai a%em 1ncotro, dec't s ne alturam lor+ $ar dac 1ncercm s-l a%ertizm pe Domnul -eto, ne %or depista imediat mesagerii )i contactele lor+ Dar dac atentatul lor reu)e)teC ;uin pro/a/il+ 4u )tim ce-au pus la cale+ 4u )tim dec't cam c'nd %or s dea lo%itura+ 4-o 5 )i *ata aceea, iona, implicat 1n a*acerea astaC Mi-am pus )i eu 1ntre/area+ Ai parcurs raportul complet 1ntocmit de 2(ildaC Doar rezumatul+ 3rezi c-i de-ajunsC Da, dup calculul tuturor pro/a/ilitilor+ Ar tre/ui s 5i mai prudent cu e&presii de genul calculul pro/a/ilitilor, o/ser% -uGseGal+ nu dai cui%a de /nuit c ai putea 5 mentat+ ;resupun c nu dumneata ai 5 cea care s m denune, replic Anteac cu %oce seac+ 3rezi c 2(ilda are dreptate 1n ceea ce-o pri%e)te pe ionaC ,ntre/ -uGseGal+ 4-am destule date pentru a m putea pronuna+ Dac 1ns nu se 1n)eal, aceast iona tre/uie s 5e ce%a cu totul ie)it din comun+ -a *el de ie)it din comun pe c't a *ost tatl Domnului -etoC Dn 4a%igator al 2(ildei se putea ascunde %ederii oraculare a lui ;aul Atreides+ Dar nu )i celei a Domnului -eto+ Am citit cu toat atenia raportul 2(ildei+ 4u-i %or/a at't de *aptul c iona se poate ascunde )i poate ascunde ceea ce se petrece 1n jurul persoanei sale, c't de *aptul c> e estompeaz, dup cum se e&prim ei+ Dispare treptat din %zul lor+ 8a singur, preciz Anteac+ Dar dispare )i din %zul Domnului -etoC Ha/ar n-au+ ;utem 1ndrzni s sta/ilim contactul cu eaC ;utem 1ndrzni s nu-l sta/ilimC Replic Anteac+ !oate astea ar putea 5 de prisos dac tleila&u> Anteac, ar tre/ui s *acem mcar 1ncercarea de a-l a%ertiza@ 4u dispunem de mijloace de comunicaie )i acum a%em ;str%rese care stau de paz la poart+ -e permit oamenilor no)tri s intre, dar nu )i s ias+ 4-am putea s %or/im cu una dintre eleC A)a m-am g'ndit )i eu+ -a ne%oie, ne-am putea justi5ca zic'nd c ne-am temut s nu 5 *ost 1nlocuite de Dansatori-Fee+ 2rzi la poart, murmur -uGseGal+ Ar 5 cu putin ca el s )tieC !otul e cu putin+

3u Domnul -eto, sta-i singurul lucru de care poi 5 sigur, coment -uGseGal+ Anteac 1)i 1ngdui un suspin u)or, 1n timp ce se ridica de pe ta/uret+ 3'teodat am nostalgia zilelor de demult, c'nd puteam o/ine toat mirodenia de care-am 5 a%ut ne%oie 1n %ecii %ecilor@ ,n %ecii %ecilor n-a *ost dec't o alt iluzie, spuse -uGseGal+ per c lecia asta ne %a 5 de *olos, indi*erent de cum se %or descurca tleila&u+ e %or descurca de-o manier st'ngace, oricare %a 5 rezultatul, m'r'i Anteac+ #eii 1mi sunt martori c nici mcar asasini competeni nu mai e&ist 1n ziua de azi+ 8&ist, oricum, g(ola $da(o, spuse -uGseGal+ 3e-ai zisC Anteac o intui cu pri%irea pe Drept%or/itoare+ 8&ist, oricum> 8&act@ 2(ola sunt prea leni, zise -uGseGal+ 4u )i la minte+ 3e %rei s spuiC -ar putea ca tleila&u> Dar nu, nici mcar ei n-ar putea 5 at't de> Dn Dansator-Fa $da(oC Fcu -uGseGal+ Anteac ddu din cap, *r s spun nimic+ coate-i asta din minte, zise -uGseGal+ 4u pot 5 c(iar at't de stupizi+ 3red c e%aluarea este totu)i (azardat c'nd e %or/a de tleila&u, replic Anteac+ !re/uie sa ne pregtim pentru tot ce-ar putea 5 mai ru+ 3(eam-o aici pe una dintre ;str%resele acelea@ : stare de rz/oi necontenit ajunge s dea na)tere propriilor sale condiii sociale, care au *ost similare 1n toate epocile+ :amenii intr 1ntr-o permanent stare de alarm pentru a respinge atacurile+ e instaleaz domnia a/solut a autocrailor+ !ot ce ine de nou de%ine o periculoas zon de *rontier: planete noi, noi sectoare economice de e&ploatat, idei sau in%enii noi, %izitatori strini> !otul capt un aer suspect+ Feudalismul se implanteaz *erm, deg(izat uneori 1n /irou politic sau alt structur ec(i%alent, dar 1ntotdeauna prezent+ uccesiunea ereditar urmeaz liniile puterii+ 'ngele celor care dein puterea domin+ ?iceregenii cerului sau omologii lor 1mpart a%uia+ =i ei )tiu c tre/uie s controleze mo)tenirea ori s lase ca puterea s se *r'mieze 1ncetul cu 1ncetul+ ,nelegei, acum, ce este ;acea lui -etoC B848 28 8R$!D- a *ost in*ormat de reprogramareC ,ntre/ -eto+ 3ortegiul se angajase pe drumul 1n serpentine ce co/ora spre podul peste Flu%iul $da(o+ oarele era la primul ptrar al dimineii )i c'i%a curteni 1)i dez/rcaser deja mantiile+ $da(o mr)luia 1n 9ancul st'ng, cu un deta)ament de ;str%rese, iar uni*orma lui 1ncepuse s adune urme de pra* )i de transpiraie+ Mar)ul sau alergatul la %iteza 3arului Regal nu era o trea/ tocmai u)oar+ Moneo se 1mpiedic )i-)i gsi ec(ili/rul iuind pasul+ urorile au *ost in*ormate, Doamne+

Modi5carea ordinii audienelor nu *usese prea u)or de organizat, dar Moneo 1n%ase s se a)tepte la sc(im/ri de ultim or cu prilejul Festi%itilor )i a%ea 1ntotdeauna pregtite c'te%a soluii pentru 1mprejurri nepre%zute+ !ot mai solicit o Am/asad permanent pe ArrakisC ,ntre/ -eto+ Da, Doamne+ -e-am dat rspunsul o/i)nuit+ Dn simplu 6nu7 ar 5 *ost de ajuns+ 4u cred c mai au ne%oie s li se reaminteasc a%ersiunea pe care o am pentru preteniile lor religioase+ Da, Doamne+ Moneo pstra e&act distana protocolar *a de carul lui -eto+ ;rezena ?iermelui era *oarte pregnant 1n aceast diminea seninele 5zice se artau limpede oc(ilor lui Moneo+ 3auza era, ne1ndoielnic, umiditatea din aer+ Asta prea s atrag 1ntotdeauna i%irea ?iermelui+ Religia duce, 1n mod ine%ita/il, la despotism retoric, spuse -eto+ ,naintea Bene 2esseritului, $ezuiii s-au priceput cel mai /ine la trea/a asta+ $ezuiii, DoamneC 4u se poate s nu 5 dat peste ei 1n prelegerile de istorie+ 4u-s *oarte sigur, Doamne+ 3'nd au tritC 4u conteaz+ ;oi 1n%a destule despre despotismul retoric studiind Bene 2esseritul+ 3e-i drept, urorile nu 1ncep prin a se amgi pe ele 1nsele+ 3ucernicele Maici or s ai/ de *urc, 1)i spuse Moneo+ Are de g'nd s le dscleasc+ $ar ele au oroare de asta+ -ar putea lsa cu necazuri serioase+ 3um au reacionatC e interes -eto+ Mi s-a raportat c au *ost decepionate, dar n-au protestat+ =i Moneo g'ndi: ?a tre/ui s le pregtesc pentru noi decepii+ =i s am grij s 5e inute c't mai departe de delegaiile de pe $& )i !leila&+ cutur din cap+ !oate astea puteau duce la mane%re dintre cele mai neplcute+ Duncanul tre/uia neaprat pus 1n gard+ Duce la pro*eii auto1ndeplinite )i la justi5carea a tot *elul de o/sceniti, zise -eto+ Acest> Despotism retoric, DoamneC Da@ Disimuleaz rul 1ndrtul unor ziduri de *ariseism, care rezist la orice argumente 1mpotri%a rului+ Moneo trase prudent cu oc(iul la corpul lui -eto, o/ser%'nd mi)crile aproape dezordonate ale m'inilor, z%'cnetele segmentelor ner%urate+ 3e m *ac dac ?iermele iese aiciC Fruntea i se acoperi /rusc de sudoare+ e (rne)te cu semni5caii intenionat per%ertite pentru a discredita orice opoziie, relu -eto+ 3(iar a)a, DoamneC $ezuiii numeau asta 6consolidarea /azelor puterii7+ Rezultatul nemijlocit este o ipocrizie dat ne1ncetat 1n %ileag de discrepana dintre aciuni )i e&plicaii, care nu concord niciodat+ ?a tre/ui s studiez mai atent pro/lema aceasta, Doamne+ ,n ultim analiz, domne)te prin culpa/ilizare, deoarece ipocrizia de acest *el impune %'ntoarea de %rjitoare )i gsirea de api isp)itori+

candalos, Doamne+ 3ortegiul se angaj 1ntr-o cur/, unde st'ncile *useser sparte pentru a lsa s se 1ntre%ad podul din deprtare+ Moneo, e)ti atent la ceea ce-i spunC Da, Doamne+ unt numai oc(i )i urec(i+ ,i descriu un instrument al /azei puterii religioase+ ,mi dau seama, Doamne+ Atunci de ce e)ti a)a speriatC Discuiile despre puterea religioas m tul/ur 1ntotdeauna, Doamne+ ;entru c tu )i ;str%resele o e&ercitai 1n numele meuC ,ntocmai, Doamne+ Bazele puterii sunt e&trem de periculoase 5indc atrag oameni realmente demeni, oameni care %or puterea doar de dragul puterii+ ;ricepiC Da, Doamne+ De aceea dai at't de rar curs solicitrilor de posturi 1n gu%ernul !u+ 8&celent remarc, Moneo@ Mulumesc, Doamne+ ,n um/ra 5ecrei religii p'nde)te un !orNuemada, continu -eto+ 4-ai 1nt'lnit nicieri acest nume+ =tiu, 5indc am dat ordin s 5e )ters din toate documentele de ar(i%+ De ce, DoamneC 8ra o o/scenitate+ !rans*orma 1n tore %ii oamenii care nu erau de acord cu el+ Moneo rosti cu %oce sczut: 3a istoricii care te-au m'niat pe !ine, DoamneC ;ui la 1ndoial aciunile mele, MoneoC 4u, Doamne@ Bine+ $storicii aceia au murit *r s su*ere+ 4iciunul dintre ei n-a simit 9crile+ !orNuemada, dimpotri%, era 1nc'ntat s dedice zeului su urletele de durere ale %ictimelor sale arse de %ii+ ,ngrozitor, Doamne+ 3ortegiul ddu ocol altei cur/e cu %edere spre pod+ Distana nu prea s se 5 sc(im/at+ Din nou, Moneo studie pe *uri) corpul ,mpratului-#eu+ ?iermele era tot aproape, prea aproape, de)i nu mai mult dec't 1nainte+ Majordomul simea clar ameninarea acelei prezene impre%izi/ile, Augusta ;rezen care putea ucide *r %este+ ,l trecu un 5or+ 3are *usese semni5caia acestei stranii> ;rediciC Moneo )tia c puini erau cei ce a%useser prilejul s-l aud pe ,mpratul-#eu %or/ind ast*el+ 8ra un pri%ilegiu )i, 1n acela)i timp, o po%ar+ : prticic din preul pltit pentru ;acea lui -eto+ Dnele dup altele, generaiile de5lau 1n ordine su/ dictatele acestei pci+ 4umai cercurile 1nalte ale 3itadelei cuno)teau 1n amnunime rarele 1nclcri ale pcii incidentele cu ocazia crora ;str%resele erau dislocate anticipat, premergtor unor tul/urri %iolente+ Anticipat@

Moneo 1l pri%i piezi) pe -eto, care se cu*undase 1n tcere+ :c(ii ,mpratului-#eu erau 1nc(i)i )i pe c(ipul su se 1ntiprise o e&presie de 1ng'ndurare sum/r+ 8ra un alt semn al ?iermelui+ Dnul dintre cele mai rele+ Moneo 1ncepu s tremure+ Anticipa -eto c(iar )i propriile sale dezlnuiri %iolenteC Faptul c anticipa %iolenele era ceea ce *cea s se 1n5oare de uimire )i spaim 1ntregul $mperiu+ -eto )tia e&act unde tre/uiau trimise grzi pentru a 1n/u)i 1n *a) o re%olt e*emer+ : )tia 1nainte de declan)area e%enimentelor+ 4umai g'ndul la lucruri ca acestea *cea s se usuce gura lui Moneo+ 8rau momente, 1)i spunea el, c'nd ,mpratul-#eu putea citi 1n mintea oricui+ :, sigur, -eto a%ea )i spioni+ 3'nd )i c'nd, c'te-o siluet mascat trecea pe l'ng santinelele ;str%rese pentru a urca 1n turnul lui -eto sau a descinde 1n cript+ pioni, *r doar )i poateJ dar Moneo /nuia c nu erau *olosii dec't spre a ade%eri ceea ce -eto )tia dinainte+ 3a pentru a-i con5rma temerile, -eto spuse: 4u 1ncerca s m 1nelegi cu tot dinadinsul, Moneo+ -as ca 1nelegerea s %in de la sine+ Am s m strduiesc, Doamne+ 4u+ Fr s te strduie)ti+ Dar spune-mi, mai /ine, dac ai *cut deja cunoscut c nu se %or opera sc(im/ri 1n ceea ce pri%e)te alocaiile de mirodenie+ ,nc nu, Doamne+ Atunci, nu anuna nimic deocamdat+ -ar putea s m rzg'ndesc+ ,i dai seama, 5re)te, c nu %or lipsi noi o*erte de mituire+ Moneo o*t+ umele ce i se propuseser drept mit nu conteniser s urce, ating'nd culmi ameitoare+ ;e -eto 1ns escalada prea s-l amuze+ F-i s transpire, 1i spusese el la un moment dat+ ?ezi p'n unde sunt 1n stare s mearg+ D-le de presupus c, p'n la urm, te %ei lsa corupt+ ,n clipa 1n care a/ordau o alt serpentin cu %edere spre pod, -eto 1ntre/: 3asa 3orrino nu i-a *cut nici o o*ertC Ba da, Doamne+ 3uno)ti mitul cum c, 1ntr-o zi, 3asa 3orrino 1)i %a redo/'ndi puterea de odinioarC Am auzit ce%a, Doamne+ 3orrinul s 5e ucis+ ,nsrcineaz-l pe Duncan+ ,n *elul acesta o s-l )i %eri5cm+ A)a de%reme, DoamneC Deocamdat se )tie c melanjul poate prelungi %iaa uman+ se )tie c poate )i s-o scurteze+ 3um porunce)ti, Doamne+ Moneo )tia e&act ce *el de rspuns dduse+ A)a se e&prima c'nd nu putea da glas unei o/iecii care-i sttea pe inim+ =tia )i c Domnul -eto 1nelegea per*ect asta )i se amuza+ $ar amuzamentul ,mpratului-#eu 1l irita+ ,ncearc s nu 5 ner/dtor cu mine, Moneo, spuse -eto+

Majordomul 1)i reprim 1n%er)unarea+ ,n%er)unarea atrgea pericolul+ Re/elii erau 1n%er)unai+ Duncanii de%eneau tot mai 1n%er)unai 1nainte de a muri+ !impul are alt semni5caie pentru !ine dec't pentru mine, Doamne+ A) %rea s pot cunoa)te aceast semni5caie+ Ai putea, dar n-o %ei cunoa)te+ Moneo sesiz dojana din replic )i rmase tcut, pre*er'nd s-)i 1ndrepte g'ndurile la pro/lemele melanjului+ Domnul -eto %or/ea rareori despre mirodenie )i, de o/icei, doar pentru a sta/ili cuantumul alocaiilor sau pentru a le suprima, pentru a 1mpri recompense sau pentru a-)i trimite ;str%resele dup c'te-o rezer% proaspt descoperit+ 3el mai uria) stoc de mirodenie, Moneo )tia asta, se a9a ascuns 1ntr-un loc cunoscut doar de ,mpratul-#eu+ -a puin timp dup ce preluase *uncia de majordom, Moneo, cu capul )i *aa acoperite de-o cagul neagr, *usese condus de Domnul -eto 1nsu)i p'n la acel loc secret, printr-un la/irint complicat, care lui Moneo 1i *cuse impresia c se a9a su/ pm'nt+ 3'nd m-a lsat s scot cagula eram 1ntr-o su/teran+ -ocul 1l umpluse pe Moneo de uimire )i team+ 8ra o ca%ern gigantic, tiat 1n st'nc, luminat de licuriglo/uri str%ec(i, ornamentate cu ara/escuri de metal+ ;este tot se %edeau containere enorme, pline cu melanj, care prea s emit o *os*orescen al/astr su/ di*uza lumin argintie din grot+ =i mirosul mirosul amar, de scori)oar era incon*unda/il+ Dnde%a, 1n apropiere, se auzea picur'nd ap+ $ar %ocile rsunau cu re%er/eraii de ecou su/ /olta de piatr+ ,ntr-o zi, tot ce-i aici %a disprea, spusese Domnul -eto+ Moneo, stupe5at, 1ntre/ase: 3e %or *ace, atunci, 2(ilda )i Bene 2esseritulC 3eea ce *ac )i acum, dar cu mult mai mult %iolen+ ;ri%ind roat prin imensa ca%ern cu uria)ele ei rezer%e de mirodenie, Moneo nu se putuse g'ndi dec't la ceea ce )tia c se petrecea c(iar 1n acea clip pe tot cuprinsul $mperiului: asasinate s'ngeroase, raiduri piratere)ti, spionaj )i intrigi> ,mpratul-#eu reu)ea s le 1n/u)e pe cele mai multe, dar )i a)a, se comiteau 1nc destule atrociti+ $spita, )optise Moneo+ $spita, 1ntr-ade%r+ =i, dup aceea, nu %a mai 5 melanj niciodat, DoamneC 3'nd%a, m %oi 1ntoarce su/ nisipuri+ Din momentul acela, eu %oi 5 sursa mirodeniei+ !u, DoamneC =i %oi mai genera ce%a la *el de minunat: noi pstr%i de nisip (i/rizi )i reproductori proli5ci+ 3uprins de tremur la aceast re%elaie, Moneo nu-)i putuse desprinde pri%irea de la c(ipul adum/rit al ,mpratului-#eu care %or/ea despre asemenea miracole+

;str%ii de nisip, urmase Domnul -eto, se %or uni )i %or alctui uria)e rezer%oare %ii, care %or *ereca 1n ad'ncuri apa acestei planete+ ,ntocmai ca pe %remea Dunei+ !oat apa, DoamneC 3ea mai mare parte+ ,n decurs de trei sute de ani, %iermele de nisip %a stp'ni din nou aceste locuri+ =i te asigur c %a 5 un soi nou de %ierme al nisipurilor+ ,n ce *el, DoamneC ?a a%ea con)tiin animal )i o inteligen neo/i)nuit+ Mirodenia %a 5 mult mai greu de o/inut )i 1nc )i mai greu de pstrat+ Moneo ridicase atunci pri%irea spre /olta de piatr a ca%ernei, 1ncerc'nd s-o strpung cu imaginaia, s ajung la supra*a+ e %a 1nstp'ni din nou de)ertul, pretutindeni, DoamneC Al/iile 9u%iilor )i ale r'urilor se %or umple cu nisip+ Recoltele se %or su*oca )i %or pieri+ 3opacii %or 5 acoperii de uria)e dune mi)ctoare+ Moartea adus de nisipuri se %a 1ntinde 1n tot locul, p'n ce> ;'n ce un semnal su/til se %a *ace auzit peste 1ntinderile pustiite+ 3e semnal, DoamneC emnalul de 1ncepere a urmtorului ciclu, %enirea Furitorului, a doua %enire a lui (ai-Hulud+ !u %ei 5 acela, DoamneC Da@ Marele %ierme de nisip al Dunei se %a 1nla 1nc o dat din ad'ncuri+ Einuturile acestea %or 5 din nou domeniul mirodeniei )i al %iermelui+ Dar oamenii, DoamneC 3e se %a 1nt'mpla cu oameniiC Muli %or muri+ 3ulturile de cereale )i plantele comesti/ile %or 5 nimicite de ar)i+ -ipsite de (ran, %itele )i toate animalele care dau carne %or pieri+ ,nseamn c %or su*eri )i oamenii de *oame, DoamneC Foametea )i %ec(ile /oli %or *ace ra%agii+ 4u %or supra%ieui dec't cei mai rezisteni> 3ei mai rezisteni )i mai /rutali+ 3(iar tre/uie s se 1nt'mple asta, DoamneC Alternati%ele sunt )i mai cumplite+ 3are ar 5 alternati%ele, DoamneC 3u timpul, le %ei a9a+ ,n %reme ce mr)luia alturi de ,mpratul-#eu, 1n aceast diminea a cltoriei spre :nn, Moneo nu putea dec't s admit c, 1ntr-ade%r, a9ase de rele )i mai mari+ Moneo )tia c, pentru majoritatea cetenilor docili ai $mperiului, ceea ce el cuno)tea cu certitudine se a9a, su/ o *orm ezoteric, 1n $storia Ural, 1n miturile )i po%e)tile de necrezut pe care le istorisea c'te-un pro*et ne/un, i%it pe o planet sau alta pentru a-)i c')tiga o m'n de adepi %remelnici+ 8u 1ns )tiu ce *ac ;str%resele+ =i mai )tia )i c e&istau oameni de nimic, /estii care )edeau la mas )i se g(i*tuiau cu m'ncruri alese, pri%ind cum erau torturai semeni de-ai lor+ ;'n ce soseau ;str%resele )i 1necau 1n s'nge asemenea distracii+ ,mi plcea cum m spiona 5ica ta, spuse /rusc -eto+ 8ra at't de con%ins c nu o/ser% nimic@

Doamne, m tem pentru ea@ 8 s'nge din s'ngele meu, e> =i din al meu, Moneo+ 4u sunt )i eu, AtreidesC Ai *ace mai /ine s te temi pentru tine+ Moneo arunc o pri%ire nelini)tit spre trupul ,mpratului+ emnele ?iermelui erau 1nc mu't prea aproape+ ;ri%i, peste umr, cortegiul din spatele lor, apoi, 1ntorc'nd capul, drumul din *a+ $ntraser pe panta a/rupt ce co/ora 1n %iraje str'nse, printre pereii 1nali, ridicai prin trud omeneasc, ai /arierei de piatr ce 1mprejmuia areerul+ iona nu-mi aduce nici un *el de o*ens, Moneo+ Dar e> Moneo@ Aici, 1n coc(ilia sa misterioas, se a9 unul dintre marile secrete ale %ieii+ A 5 surprins, a %edea cum se produce un lucru nou, asta e ceea ce-mi doresc mai mult dec't orice+ Doamne, nu> 4oul@ 4u-i acesta un cu%'nt radios, un cu%'nt minunatC Dac zici !u, Doamne> -eto se %zu ne%oit, 1n clipa aceea, s-)i reaminteasc lui 1nsu)i: Moneo e creatura mea+ 8u l-am creat+ 3opilul tu este aproape de nepreuit pentru mine, Moneo+ ,i ponegre)ti to%ar)ii, dar s-ar putea ca printre ei s 5e unul pe care 1l %a iu/i+ Moneo se uit *r s %rea 1napoi, spre Duncan $da(o, care mr)luia 1n *runtea grzilor+ $da(o pri%ea aprig drept 1nainte, de parc ar 5 1ncercat s sondeze 5ecare cotitur a drumului 1nainte de-a ajunge la ea+ 4u-i plcea deloc de5leul acesta 1mpresurat de perei 1nali, unde s-ar 5 putut pregti cu u)urin o am/uscada+ $da(o trimisese de cu sear cerceta)e )i Moneo )tia c unele dintre acestea patrulau )i 1n momentul de *a pe creste, dar mai erau o mulime de %iroage )i cre%ase laterale p'n ce cortegiul a%ea s ajung la 9u%iu+ =i nu a%useser la dispoziie destule ;str%rese pentru a posta santinele peste tot+ 4e %om /izui )i pe *remeni, 1ncercase Moneo s-l lini)teasc+ ;e *remeniC $da(o nu era 1nc'ntat de ceea ce auzise despre *remenii de muzeu+ 3el puin, %or putea s dea un semnal de alarm dac %or zri intru)i, argumentase Moneo+ Ai %or/it dumneata cu ei )i le-ai cerut s *ac astaC Bine1neles+ Moneo nu cutezase s pro5te de ocazie pentru a-i %or/i Duncanului de iona+ e g'ndise c %a a%ea destul timp s-o *ac, dar acum ,mpratul-#eu spusese ce%a tul/urtor+ 5 inter%enit %reo sc(im/are 1n planurile luiC Moneo 1ntoarse pri%irea la ,mpratul-#eu )i rosti cu %oce joas: iu/easc un to%ar), DoamneC Dar ai spus c Duncanul> Am zis pe care-l %a iu/i, nu cu care se %a 1mperec(ea@ Moneo 1ncepu iar s tremure, g'ndindu-se la *elul 1n care *usese aranjat propria sa cstorie, la modul 1n care *usese *orat s> 4u@ Mai /ine s nu trezesc acele amintiri@

8&istase a*eciune, c(iar dragoste ade%rat> Mai t'rziu, dar la 1nceput> $ar)i um/li cu capul 1n nori, Moneo+ -mi 5e cu iertare, Doamne, dar c'nd %or/e)ti despre iu/ire> 3rezi c nu-s capa/il de a*eciuneC 4u asta, Doamne, ci> 3rezi cum%a c nu mai am amintiri despre dragoste )i procreereC 3arul se a/tu /rusc spre Moneo, care *u ne%oit s *ac un salt pentru a-l e%ita, 1ngrozit de e&presia *urioas de pe c(ipul Domnului -eto+ Doamne, te rog s m> 3(iar dac trupul acesta n-a cunoscut niciodat dezmierdrile dragostei, am amintirile, toate amintirile@ Moneo deslu)i semnele ?iermelui pun'nd stp'nire pe corpul ,mpratului-#eu+ unt 1n mare pericol+ 3u toii suntem 1n pericol+ De%eni, /rusc, con)tient de 5ecare sunet din jurul lui: scr')netul roilor 3arului Regal, tusetele )i con%ersaiile 1n surdin ale curtenilor, ropotul pa)ilor pe )osea+ Dinspre ,mpratul-#eu %enea o e&alaie de scori)oar+ Aerul reinut 1ntre pereii de5leului pstra 1nc rcoarea dimineii, la care se aduga umezeala tot mai pregnant a apropierii de 9u%iu+ Dmiditatea era cea care-l scotea la i%eal pe ?iermeC Ascult-m cu atenie, Moneo+ Ascult ca )i cum %iaa ta ar depinde de asta+ Da, Doamne, )opti Moneo, 1ncredinat c %iaa sa depindea 1ntr-ade%r de atenia cu care tre/uia nu doar s asculte, ci )i s o/ser%e+ : parte din mine sl)luie)te %e)nic 1n ad'ncuri, *r s g'ndeasc, spuse -eto+ Dar acea parte reacioneaz+ Face anumite lucruri *r a se sinc(isi de cunoa)tere sau de logic+ Moneo ddu din cap, cu pri%irea aintit la c(ipul ,mpratului-#eu+ A%ea s apar sticlirea din oc(iC 3'nd se 1nt'mpl asta, nu pot s *ac nimic altce%a dec't s rm'n deoparte, simplu spectator, urm -eto+ : asemenea reacie s-ar putea solda cu moartea ta, *r ca eu s %reau asta+ Auzi ce-i spunC Aud, Doamne, 1ngim Moneo+ 4u e&ist %rere 1ntr-o asemenea 1mprejurare@ Accepi )i at'ta tot+ Accepi *r s )tii )i *r s 1nelegi+ 3e-ai de zis despre astaC Mi-e *ric de necunoscut, Doamne+ Mie nu mi-e *ric+ pune-mi tu de ce, Moneo@ Moneo se a)teptase la o ast*el de criz )i, acum, c'nd ea iz/ucnise, aproape c se simea u)urat+ =tia c %iaa lui depindea de rspunsul pe care-l %a da+ ,l pri%i 1n oc(i pe ,mpratul-#eu, 1n timp ce g'ndurile 1i goneau ne/une)te+ ;entru c !u ai toate amintirile !ale, Doamne+ =iC Rspunsul *usese, deci, incomplet+ Moneo lupt pentru a-)i gsi cu%intele+

!u %ezi tot ce cunoa)tem noi astzi> ?ezi toate lucrurile a)a cum au *ost odinioar: necunoscute@ ;entru !ine, o surpriz> : surpriz %a 5 5ind doar ce%a nou, care de%ine cunoscutC ,n timp ce rostea ultima *raz, Moneo 1)i ddu seama c punea un semn de 1ntre/are de*ensi% la ceea ce ar 5 tre/uit s 5e o a5rmaie curajoas+ Dar ,mpratul-#eu z'm/i+ ;entru 1nelepciunea ta, sunt dispus s-i acord o *a%oare, Moneo+ Ai %reo dorinC D)urarea su/it nu *cu dec't s dea cale li/er altor temeri ale majordomului+ A) putea s-o readuc pe iona la 3itadel, DoamneC Asta m %a o/liga s-o pun la 1ncercare mai de%reme dec't pre%zusem+ !re/uie neaprat desprit de to%ar)ii ei, Doamne+ Bine+ Domnul e mrinimos+ unt egoist+ =i ,mpratul-#eu 1)i 1ntoarse *aa de la Moneo, cu*und'ndu-se 1n tcere+ Msur'nd din oc(i trupul segmentat, Moneo o/ser% c semnele ?iermelui preau s 5 dat 1napoi 1ntr-o oarecare msur+ ;'n la urm, totul se rezol%ase cu /ine+ Dar 1n aceea)i clip 1)i aminti de *remeni )i de petiia lor )i teama puse iar)i stp'nire pe el+ A *ost o gre)eal din partea mea+ :r s-- st'rneasc din nou+ De ce le-am spus c pot s-)i prezinte petiiaC Fremenii a)teptau desigur, unde%a, 1n *a, r'nduii pe partea asta a 9u%iului, cu ('roagele lor a/surde 1n m'ini+ Moneo continu s mearg 1n tcere+ Dar, cu 5ecare pas, temerile sale cre)teau+ Aici, spul/er %'ntul nisipulJ acolo, nisipu-i de %'nt spul/erat+ Acolo, un om /ogat st )i-a)teaptJ aici, cel care-a)teapt sunt eu+ ?ocea lui (ai-Hulud, din $storia :ral+ Relatare a urorii 3(enoe(, a9at printre documentele personale descoperite dup moartea ei: M supun at't canoanelor Bene 2esserit, c't )i poruncii ,mpratului-#eu, neincluz'nd aceste r'nduri 1n raportul meu )i tinuindu-le, pentru a 5 gsite dup ce eu nu %oi mai 5+ 3ci Domnul -eto mi-a spus a)a: 6!e %ei 1ntoarce )i %ei transmite uperioarelor dumitale mesajul meu, dar ceea ce am %or/it acum %ei pstra, deocamdat, secret+ Dac %ei *ace alt*el, m'nia mea se %a a/ate asupra 1ntregii 3omuniti a urorilor7+ $ar 3ucernica Maic Gaksa m-a a%ertizat 1nainte de plecare: 6Bag de seam s nu atragi 1n %reun *el asupr-ne m'nia Domnului -eto7+ ,n timp ce alergam l'ng Domnul -eto, 1n cursul scurtei cltorii despre care-am %or/it, m-am g'ndit s-l 1ntre/ despre asemnarea dintre el )i o 3ucernic Maic )i am spus: 6Doamne, )tiu cum do/'nde)te o 3ucernic Maic amintirile care-au aparinut strmo)ilor ei )i pe cele ale altor persoane+ Dar cum i s-a 1nt'mplat asta EieC

6A *ost ce%a programat 1n istoria noastr genetic, la care s-a adugat e*ectul mirodeniei+ ora mea geamn, 2(anima )i cu mine am de%enit con)tieni pe c'nd eram 1nc 1n uter )i ne-am trezit 1n prezena memoriilor noastre ancestrale+7 6Doamne> 3omunitatea noastr nume)te asta> Monstruozitate@7 63u drept cu%'nt7, a 1ncu%iinat Domnul -eto+ 6Mulimea memoriilor ancestrale poate 5 cople)itoare+ =i cine ar putea )ti dinainte, dac *ora care %a comanda asemenea co(orte %a 5 /ene5c sau male5cC7 6Doamne, cum ai iz/utit s /irui aceast *orC7 64-am /iruit-o+ Dar persistena modelului *araonic ne-a sal%at, at't pe 2(ani, c't )i pe mine+ 3uno)ti acest model, or 3(enoe(C7 6 tudiul istoriei ocup un loc de seam 1n educaia noastr Bene 2esserit, Doamne+7 6=tiu, dar %oi nu %edei lucrurile a)a cum le %d eu+ 8u m re*er la o /oal a gu%ernrii, contractat de greci, care-au transmis-o romanilor, care, la r'ndul lor, au rsp'ndit-o at't de /ine 1n lung )i-n lat, 1nc't nu s-a mai stins niciodat pe de-a-ntregul+7 6Domnul %or/e)te 1n enigmeC7 64u-i nici o enigm+ 8 o trea/ pe care-o detest, dar care ne-a sal%at+ 2(ani )i cu mine am 1nc(eiat puternice aliane luntrice cu strmo)i care erau adepii modelului *araonic+ 8i ne-au ajutat s alctuim o identitate uni5cat 1nluntrul acelei multitudini %reme 1ndelungat rmas 1n stare de somnolen+7 6Mi se pare tul/urtor, Doamne, 6 6A)a )i este+7 6De ce 1mi spui toate acestea, DoamneC Dup c'te )tiu eu, p'n acum n-ai dez%luit nici uneia dintre noi asemenea lucruri7+ 6;entru c )tii s asculi, or 3(enoe(J pentru c %ei *ace precum spun eu )i pentru c nu te %oi mai %edea niciodat7+ Dup ce a rostit aceste %or/e ciudate, Domnul -eto m-a 1ntre/at: 6De ce nu m-ai iscodit despre ceea ce 3omunitatea dumitale nume)te tirania mea dementC7 ,ncurajat de atitudinea lui /ine%oitoare, am 1ndrznit s-i spun: 6Doamne, a%em )tiin despre unele dintre e&ecuiile s'ngeroase pe care le-ai poruncit+ unt de natur s ne nelini)teasc7+ Domnul -eto a *cut atunci un lucru straniu+ A 1nc(is oc(ii )i, 1n timp ce ne continuam drumul, a spus: 6,ntruc't )tiu c ai *ost antrenat s reii %or/ cu %or/ tot ce auzi, am s-i %or/esc acum, or 3(enoe(, ca unei pagini din jurnalele mele intime+ ,nregistreaz /ine aceste cu%inte, cci n-a) %rea s se piard+7 ,ncredinez 3omunitatea c r'ndurile de mai jos reprezint transcrierea e&act a cu%intelor rostite atunci de Domnul -eto: 6=tiu cu siguran c, atunci c'nd nu %oi mai 5 1n mod con)tient prezent printre %oi, c'nd %oi e&ista doar su/ *orma unei 1n*rico)toare creaturi a de)ertului, muli %or considera c am *ost un tiran+ De acord+ Am *ost un tiranic+ Dn tiran, deci nu pe de-a-ntregul 5in uman, nu dement, ci doar tiran, pur )i simplu+ Dar c(iar )i tiranii o/i)nuii au moti%aii )i sentimente care le dep)esc pe acelea ce le sunt 1ndeo/)te atri/uite de istorici super5ciali, iar eu %oi 5 considerat un mare tiran+ De aceea, sentimentele )i moti%aiile mele constituie o mo)tenire pe care a) %rea s-o *eresc, at't cat se poate, de

distorsiunile istoriei+ $storia are adesea tendina de a (iper/oliza anumite caracteristici, neglij'nd altele+ :amenii %or 1ncerca s m 1neleag )i s m de5neasc prin %or/e+ ?or cuta s a9e ade%rul+ Dar ade%rul comport 1ntotdeauna am/iguitatea cu%intelor *olosite pentru a-l e&prima+ 4u m %ei 1nelege+ 3u c't % %ei strdui mai mult, cu at't m %oi deprta mai mult de 1nelegerea %oastr, pentru a disprea, 1n cele din urm, 1n mitui etern> Dar ca un #eu ?iu, de data aceasta@ Fiindc a)a este+ 4u sunt un conductor )i nici mcar un cluzitor+ unt un zeu+ nu uitai asta+ M deose/esc radical de conductori )i de cluzitori+ #eii n-au ne%oie s-)i asume nici o responsa/ilitate, 1n a*ara genezei+ #eii accept totul )i, 1n consecin, nu accept nimic+ #eii tre/uie s 5e identi5ca/ili )i, totu)i, ei rm'n anonimi+ #eii n-au tre/uin de uni%ers spiritual+ piritele mele sl)luiesc 1n mine )i-mi rspund la orice c(emare+ ,mpart cu %oi, 5indc a)a-mi place mie, ceea ce am a9at despre ele )i prin ele+ 8le sunt ade%rul meu+ Ferii-% de ade%ratul ade%r, drag or+ De)i *oarte cutat, el poate 5 periculos pentru cel care-l caut+ Miturile )i minciunile lini)titoare sunt mult mai u)or de gsit )i de crezut+ Dac descoperii un ade%r, c(iar )i unul %remelnic, s-ar putea ca el s % pretind re%izuiri dureroase+ Ascundei-% ade%rurile 1nluntrul cu%intelor+ A)a, am/iguitatea lor natural % %a proteja+ 3u%intele sunt mult mai u)or de a/sor/it dec't lo%iturile de pumnal del5ce ale oracolelor ne1n%e)m'ntate 1n %or/e+ 3u%intele % %or 1ngdui s strigai 1n cor: YDe ce nu ne-a a%ertizat nimeniCZ Dar eu %-am a%ertizat+ 4u prin cu%inte+ ;rin e&emplu+ ,n mod ine%ita/il, e&ist mai mult dec't su5ciente cu%inte+ 3(iar )i 1n clipa aceasta, dumneata le 1nregistrezi 1n prodigioasa dumitale memorie+ =i, 1ntr-o zi, %or 5 descoperite jurnalele mele alte cu%inte+ ? pre%in c, atunci c'nd %ei citi cu%intele mele, o %ei *ace pe riscul %ostru+ 3(iar su/ supra*aa lor zac impulsurile nerostite ale unor e%enimente cumplite+ Fii surzi@ 4-a%ei ne%oie s auzii+ au, dac auzii, n-a%ei ne%oie s inei minte+ 3't de lini)titor e s uii> Dar )i c't de periculos@ 3u%inte ca ale mele au o putere misterioas recunoscut din %remuri imemoriale+ 8le ascund un secret ce poate 5 *olosit pentru a domni asupra celor ce uit repede+ Ade%rurile mele sunt su/stana miturilor )i a minciunilor pe care s-au /izuit dintotdeauna tiranii pentru a manipula masele 1n propriile lor scopuri egoiste+ ?edeiC ? 1mprt)esc totul, p'n )i cel mai mare mister al tuturor timpurilor, misterul 1n jurul cruia 1mi ordonez %iaa+ $at, %i-l dez%lui 1n cu%inte: ingurul trecut care dinuie zace, ine&prima/il, 1nluntrul %ostru+7 A)a a %or/it ,mpratul-#eu, apoi s-a cu*undat 1n tcere+ Dup c'te%a clipe m-am 1ncumetat s-l 1ntre/: 6Doamne, acestea sunt toate cu%intele pe care dore)ti s le pstrezC7 6Acestea sunt cu%intele7, a rspuns ,mpratul-#eu, cu un glas care mi s-a prut o/osit )i descurajat+ $ntonaia sa era cea a cui%a care )i-a e&primat ultima dorin+ Mi-am amintit, atunci, ce-mi

spusese c nu m %a mai %edea niciodat )i m-a cuprins *rica, dar, din *ericire, spre lauda 1n%toarelor mele, *rica nu mi-a rz/tut )i 1n glas+ 6Doamne7, am spus, 6jurnalele acelea despre care-ai %or/it, pentru cine sunt scriseC7 6;entru posteritate, or 3(enoe(+ ;entru cei ce %or tri peste c'te%a milenii+ Dar eu 1i personi5c pe acei cititori din %iitorul 1ndeprtat+ Mi-i reprezint ca pe ni)te %eri de departe, m'nai de o curiozitate *amilial+ e strduiesc s descurce iele unor drame, care numai eu le pot relata+ ?or s sta/ileasc legturile personale cu propriile lor e&istene+ ?or e&plicaiile, ade%rul@7 6Dar !u ne a%ertizezi s ne *erim de ade%r, Doamne7, am spus+ 6De /un seam@ ,ntreaga istorie nu-i dec't un instrument malea/il 1n m'inile mele+ :(@ Am acumulat toate trecuturile )i cunosc toate *aptele reale> Dar mie 1mi st 1n puteri s le *olosesc dup cum %reau eu )i, *r a )tir/i ade%rul, s le sc(im/+ 3e-i spun eu dumitale acumC 3e sunt memoriile sau jurnalele intimeC 3u%inteC7+ Din nou, Domnul -eto s-a cu*undat 1n tcere+ $ar eu am c(i/zuit la %or/ele lui, pun'nd 1n cumpn a%ertismentul 3ucernicei Maici Gaksa )i cele rostite mai 1nainte de ,mpratul-#eu+ pusese c sunt mesagera lui )i, de aceea, am a%ut simm'ntul c m a9u su/ aripa lui protectoare )i c pot 1ndrzni mai mult+ A)a c am spus: 6Doamne, ai zis c n-ai s m mai %ezi niciodat+ 1nsemne asta c %ei muri cur'ndC7 0ur, 1n 1nscrisul acesta, c Domnul -eto a iz/ucnit 1n r's@ Apoi a rspuns: 64u, drag or, dumneata %ei muri+ 4u %ei mai apuca s ajungi 3ucernic Maic+ Dar asta s nu te m'(neasc, pentru c, prin prezena dumitale, astzi, aici, prin *aptul c %ei duce mesajul meu 3omunitii urorilor )i prin aceea c %ei pstra taina cu%intelor mele, %ei do/'ndi o poziie mult mai 1nalt+ Din momentul acesta *aci parte din mitul meu+ ?erii no)tri din %iitor 1i %or 1nla rugciuni ca s le pui o %or/ /un la mine@7 =i, iar)i, Domnul -eto a r's, dar era un r's /l'nd, care mi-a 1nclzit inima+ Mi-e *oarte greu s m e&prim aici cu precizia care se cere de la o ast*el de relatare, dar, 1n clipa 1n care Domnul -eto mi-a spus acele 1n*rico)toare cu%inte, am simit cum, 1ntre mine )i el, se sta/ile)te o pro*und legtur de prietenie, ca )i c'nd ce%a 5zic se i%ise /rusc 1ntre noi, pentru a ne uni 1ntr-un *el pe care mi-e cu neputin s 1l descriu+ A/ia 1n momentul acesta, c'nd a)tem r'ndurile de *a, 1neleg ce a %rut el s spun prin ade%r ine&prima/il+ --am cunoscut, dar nu pot s-l descriu+ 4:!" D8 ARH$?": Date 5ind e%enimentele sur%enite 1n inter%alul de timp care s-a scurs, descoperirea acestui document pri%at reprezint, astzi, o simpl curiozitate istoric, al crei interes const doar 1n *aptul c o*er una dintre cele mai %ec(i re*eriri la jurnalele secrete ale ,mpratului-#eu+ ;entru cercettorii care doresc s apro*undeze su/iectul, in*ormaii suplimentare sunt disponi/ile, 1n Ar(i%ele noastre, la ru/ricile: 3(enoe(, *'nta or [uintinius ?ioletJ 3(enoe(, RaportulJ )i Respingerea melanjului: aspectele medicale+ A4ot de su/sol: ora [uintinius ?iolet 3(enoe( a decedat 1n cursul celui de-al treizeci )i cincilea an al (irotonisirii sale 1n 3omunitatea urorilor,

cauza decesului 5ind atri/uit unei incompati/iliti la melanj, sur%enite 1n cursul 1ncercrii de a do/'ndi rangul de 3ucernic Maic+B trmo)ul nostru, Assurnasirpal, cunoscut drept cel mai crud dintre cei cruzi, a pus stp'nire pe tron asasin'ndu-)i tatl )i instaur'nd, ast*el, domnia sa/iei+ 3uceririle sale s-au 1ntins p'n 1n regiunea lacului Drmia )i, mai departe, spre 3ommagene )i F(a/ur+ Fiului su i-au pltit tri/ut (uiii, !Grul, idonul, 2e/elul )i c(iar 0e(u, 5ul lui :mri, al crui nume era de ajuns pentru a %'r1 spaima 1n mii de oameni+ 3uceririle 1ncepute de Assurnasirpal au dus rz/oiul p'n 1n Media )i, mai apoi, 1n $srael, Damasc, 8dom, Arpad, Ba/ilon )i Dmlias+ ,)i mai aminte)te cine%a, astzi, aceste nume de oameni )i locuriC ?-am dat su5ciente indicii+ ,ncercai s identi5cai planeta+ A8RD- 8RA !"!D! 1n ad'ncul de5leului prin care 3alea Regal co/ora spre poriunea de )es din apropierea podului peste Flu%iul $da(o+ Drumul cotea la dreapta dup ie)irea din imensa lucrare de st'nc )i pm'nt ridicat de m'na omului+ Moneo, merg'nd l'ng 3arul Regal, pri%i panglica cenu)ie a )oselei care tra%ersa o culme mrunt pentru a co/or1 apoi spre dantelria de plastoel a podului, la %reun kilometru distan+ Flu%iul, curg'nd 1nc 1n ad'ncul unui canion 1ngust, *cea o meandr spre dreapta 1nainte de a continua *r nici o a/atere, printr-un )ir de cascade, spre liziera 1ndeprtat a ;durii $nterzise, unde pereii canionului co/orau p'n aproape la ni%elul apei+ De partea cealalt, ctre peri*eriile :nnului, se 1ntindeau li%ezile )i grdinile ce produceau o parte din (rana ora)ului+ Moneo, scrut'nd poriunea 9u%iului %izi/il din locul 1n care se a9a, o/ser% c 1nlimile canionului erau scldate 1n lumin, pe c'nd apa curgea 1nc 1ntr-o penum/r 1ntretiat doar de sc'nteierea argintie a cascadelor+ Drept 1n *aa lui, )oseaua strlucea 1n soare, mrginit de-o parte )i de alta de um/rele %iroagelor create de eroziune, ca ni)te sgei menite s arate calea cea /un+ Aerul de deasupra tremura, anun'nd deja ar)ia zilei+ ?om 5 1n ora) 1nainte de-a 1ncepe canicula, g'ndi Moneo+ 3ontinua s alerge cu pa)i mruni alturi de car, cu o/oseala resemnat )i r/dtoare care-l npdea de 5ecare dat 1n acest loc, pri%ind drept 1nainte )i a)tept'nd s-i zreasc pe *remenii de muzeu petiionari+ =tia c a%eau s se i%easc dintr-o %iroag a9at de partea aceasta a 9u%iului+ A)a se 1nelesese cu ei+ 4-a%ea cum s-i mai opreasc acum+ $ar ,mpratul-#eu %dea 1nc semnele ?iermelui@ -eto 1i auzi pe *remeni 1nainte de a-i %edea sau auzi cei din suita sa+ Ascult@ trig el+ Moneo intr imediat 1n alert+ -eto 1)i undui corpul 1n interiorul carului, ridic partea anterioar prin desc(iztura cupolei )i scrut )oseaua din *aa lor+ Moneo )tia *oarte /ine ce se petrece+ imurile ,mpratului-#eu, in5nit mai ascuite dec't ale oricruia dintre 1nsoitorii si, detectaser un zgomot 1n *a+ ;ro/a/il c *remenii 1ncepuser s urce spre )osea+ Moneo rmase cu un pas 1n urm )i se deplas u)or lateral, cum cerea protocolul+ Apoi auzi )i el zgomotul+

2ro(oti) care se rostogolea la %ale+ ;rimii *remeni 1)i *cur apariia din %iroagele a9ate de am/ele pri ale )oselei, la mai puin de o sut de metri 1n *aa 3ortegiului $mperial+ Duncan $da(o ')ni ca din pu)c )i, 1ntr-o clip, *u l'ng Moneo+ ")tia-s *remeniiC ,ntre/ el, potri%indu-)i pa)ii dup ai majordomului+ Da, rspunse Moneo, cu oc(ii la ,mpratul-#eu, care-)i retrsese corpul 1n car+ Fremenii de muzeu se adunaser 1n mijlocul drumului, 1)i lepdar mantiile )i rmaser 1n ro/e ro)ii )i %iolet+ Moneo a%u o e&clamaie 1n/u)it+ Fremenii ar/orau %e)minte de pelerini iar su/ ro/ele /icolore preau s poarte un alt soi de straie, de culoare neagr+ 3ei din primele r'nduri 1ncepur s agite suluri de ('rtie )i 1ntregul grup porni, c'nt'nd )i dans'nd, ctre 3ortegiul $mperial+ : petiie, Doamne@ e auzir glasurile celor din *a+ Apleac-i urec(ea la rugminile noastre@ Duncan@ trig -eto+ Dai-i la o parte@ ;str%resele se npustir 1nainte, printre curteni, de cum auzir glasul Domnului lor+ $da(o le *cu semn s-l urmeze )i 1ncepur s alerge spre mulimea ce se apropia+ 2rzile *ormar o *alang, cu $da(o 1n *runte+ -eto 1nc(ise /rusc cupola carului, mri %iteza )i tun cu o %oce ampli5cat: -a o parte@ -a o parte@ ?z'nd grzile care se 1ndreptau 1n goan spre ei )i carul acceler'nd, *remenii de muzeu prur c se pregtesc s desc(id o p'rtie 1n centrul )oselei+ Moneo, o/ligat s alerge pentru a nu rm'ne 1n urma carului, de)i distras pe moment de tropitul dezordonat al curtenilor care o luaser )i ei la *ug 1n spatele lui, sesiz prima sc(im/are nea)teptat a programului sta/ilit cu *remenii+ 3a un singur om, mulimea petiionarilor ls s cad ro/ele de pelerini, d'nd la i%eal uni*orme negre, identice cu cea pe care-o purta $da(o+ 3e nai/a *acC e 1ntre/ Moneo+ 3(iar 1n clipa 1n care-)i punea 1ntre/area, %zu trsturile celor a9ai mai aproape dizol%'ndu-se 1n modul speci5c Dansatorilor-Fee )i recompun'ndu-se imediat su/ 1n*i)area lui Duncan $da(o+ Dansatori-Fee@ Drl cine%a+ -eto *usese )i el, distras de con*uzia general, de larma pa)ilor alerg'nd pe )osea, de ordinele strigate 1n timp ce ;str%resele 1)i alctuiau *alanga+ Mrise )i mai mult %iteza carului, scurt'nd distana dintre el )i grzi, apoi acionase sirena de a%ertizare )i cla&onul cu distorsiune+ #gomotul al/ in%adase 1ntreaga scen, descumpnindu-le c(iar )i pe unele dintre ;str%rese, crora le era cunoscut+ ,n momentul acela 1)i lepdaser petiionarii mantiile de pelerini )i 1ncepuser s se trans*orme 1ntr-o armat de Duncani+ -eto auzi strigtul: 6Dansatori-Fee@7 )i-i identi5c autorul, un *uncionar superior din er%iciul $mperial de 3onta/ilitate+ Reacia iniial a lui -eto *u amuzamentul+

2rzile )i Dansatorii-Fee se ciocnir+ trigtele )i urletele 1nlocuir litania petiionarilor+ -eto recunoscu ordine de lupt tleila&u+ Dn nucleu dens de ;str%rese se *orm 1n jurul siluetei 1n%e)m'ntate 1n negru a Duncanului su+ 2rzile respectau indicaia de nenumrate ori repetat a ,mpratului-#eu de a-)i apra cu orice pre comandantul-g(ola+ Dar cum or s-l deose/easc de ceilaliC -eto 1ncetini p'n c'nd carul rmase aproape nemi)cat+ ,n st'nga, %zu ;str%rese rotindu-)i /astoanele paralizatoare, lamele cuitelor sc'nteind 1n soare+ Apoi se auzi /'z'itul caracteristic al laserelor, un sunet pe care /unica lui -eto 1l numise c'nd%a 6cel mai cumplit din uni%ersul nostru7+ Alte urlete rgu)ite )i strigte iz/ucnir 1n *a+ -eto reacion instantaneu la auzul laserelor+ !rase 3arul Regal pe dreapta, 1n a*ara )oselei, anclan) suspensiile 1n locul roilor )i lans %e(iculul, ca pe-un /er/ece, asupra unui grup compact de Dansatori-Fee care 1ncercau s se angajeze 1n lupt din acest 9anc+ ?ir str'ns )i repet mane%ra din cellalt 9anc+ imi impactul trupurilor cu plastoelul, %zu s'ngele 1mpro)cat+ ;rsind )oseaua, co/or1 printr-una dintre %iroage, ai crei perei striai de5lar *ulgertor de-o parte )i de alta a carului, ')ni /rusc 1n sus, pe deasupra canionului 1n care curgea 9u%iul )i urc la ni%elul unei creste ce domina 3alea Regal+ Acolo, 1n a*ara razei de aciune a laserelor, opri carul )i-l 1ntoarse, pentru a o/ser%a ceea ce se petrecea pe )osea+ Asta da surpriz@ Dn (o(ot de r's con%ulsi% 1i zgudui trupul gigantic+ ,i tre/uir c'te%a minute /une pentru a-)i domoli amuzamentul+ Din punctul su de o/ser%aie, %edea per*ect podul )i c'mpul de lupt+ 4umeroase cada%re zceau claie peste grmad 1n mijlocul )oselei )i 1n %iroagele laterale+ Recunoscu, ptate de s'nge, %e)minte scumpe aparin'nd curtenilor, uni*orma de ;str%rese, costumaia neagr a Dansatorilor-Fee+ 3urtenii care supra%ieuiser masacrului se 1ngrmdiser 1nspim'ntai 1n *undal, 1n timp de ;str%resele 1i 1ntorceau metodic pe agresorii czui pentru a se asigura c erau mori, 1n5g'nd scurt cuitele 1n 5ecare trup+ -eto scrut cu atenie scena, 1n cutarea uni*ormei negre a Duncanului su+ Dar nici un purttor al unei asemenea uni*orme nu mai era 1n picioare+ 4iciunul@ -eto 1)i 1n/u)i un simm'nt de *rustrare+ Apoi remarc, printre curteni, un grup de ;str%rese 1n jurul unui> Br/at 1n pielea goal+ ,n pielea goal@ 8ra Duncanul su@ 2ol pu)c@ Fire)te@ Duncan $da(o *r uni*orm nu putea 5 con*undat cu un Dansator-Fa+ Din nou, -eto se zgudui de r's+ urprize de am/ele pri@ 3't de )ocai %or 5 *ost atacatorii@ Fr-ndoial c nu se a)teptaser la o asemenea ripost+ -eto co/or1 la marginea )oselei, repuse roile carului 1n poziie )i se 1ndrept spre pod+ ,l tra%ers cu o intens senzaie de dLjM %u, con)tient de e&istena, 1n memoria sa ancestral, a nenumrate poduri pe care le tra%ersase pentru a contempla rezultatele unei /tlii+ ,n clipa 1n care prsea podul, $da(o se desprinse din grupul ;str%reselor )i porni 1n *ug

spre el, srind peste cada%re+ -eto opri carul )i-l pri%i pe alergtorul gol+ Duncanul prea un rz/oinic-mesager grec, ce %enea 1n goan la comandantul lui pentru a-i %esti deznodm'ntul /tliei+ 3omprimatul istoric era de-a dreptul nucitor pentru memoria ,mpratului-#eu+ $da(o se opri c'nd ajunse 1n *aa carului )i -eto desc(ise cupola+ A*urisii de Dansatori-Fee, de la primul p'n la ultimul@ Rosti g'*'ind $da(o+ Fr a 1ncerca s-)i ascund amuzamentul, -eto 1ntre/: 3ui i-a %enit ideea s-i dez/raci uni*ormaC Mie@ Dar muierile alea nu m-au lsat s lupt@ Moneo apru )i el 1n *ug, urmat de mai multe ;str%rese+ Dna dintre ele 1i az%'rli lui $da(o o cap al/astr, spun'nd: ,ncercm s recuperm o uni*orm 1ntreag de la cada%re+ ;e-a mea am rupt-o de pe mine, e&plic $da(o+ 4ici un Dansator-Fa n-a scpat cu %iaC ,ntre/ Moneo+ 4iciunul, rspunse $da(o+ !re/uie s recunosc c *emeile %oastre )tiu s se /at, dar de ce nu m-au lsat s intru 1n> ;entru c au instruciuni s te protejeze, spuse -eto+ Misiunea lor este s apere %ieile cele mai preioase pentru> ;atru dintre ele au murit ca s m scoat de-acolo@ #ise $da(o+ Am pierdut peste treizeci de-ai no)tri, Doamne, inter%eni Moneo+ 4u cunoa)tem 1nc numrul e&act+ 3'i Dansatori-FeeC ,ntre/ -eto+ e pare c-au *ost cincizeci cu totul, Doamne+ Moneo %or/ea cu %oce sczut, cu un aer posomor't+ -eto 1ncepu s r'd 1n*undat+ 3e e de r'sC e mir $da(o+ ;este treizeci de-ai no)tri> Dar tleila&u s-au do%edit at't de inepi@ 8&clam -eto+ 4u-i dai seama c, doar cu cinci sute de ani 1n urm, ar 5 *ost incompara/il mai e5cieni, mai periculo)iC $magineaz-i-i lans'ndu-se 1n mascarada asta stupid@ Fr a se g'ndi nici o clip la posi/ilitatea super/ei tale riposte@ A%eau lasere, o/ser% $da(o+ -eto 1)i rsuci segmentele anterioare )i art o gaur aproape de mijlocul capotei care acoperea carul+ Metalul de pe marginile ori5ciului era rs*r'nt, topit+ Mai sunt c'te%a lo%ituri )i dedesu/t, spuse -eto+ Din *ericire, nici suspensiile, nici roile n-au *ost a%ariate+ $da(o pri%i lung gaura din capot, o/ser%'nd c se situa e&act la ni%elul corpului lui -eto+ 4-ai *ost atinsC ,ntre/ el+ :(, /a da, rspunse -eto+ 8)ti rnitC unt imun la lasere, mini -eto+ ,ntr-o zi, c'nd o s a%em timp, 1i %oi *ace o demonstraie+ 8u 1ns nu sunt imun, replic $da(o+ =i nici ;str%resele+ Ar 5 tre/uit s 5m ec(ipai cu centuri de scuturi indi%iduale+

cuturile sunt interzise 1n 1ntregul $mperiu, spuse -eto+ Deinerea de scuturi constituie o in*raciune gra%+ ;ro/lema asta a scuturilor> ,ncepu Moneo+ $da(o crezu c majordomul %oia o e&plicaie cu pri%ire la scuturi )i se gr/i s i-o dea: 3enturile genereaz un c'mp de *or capa/il s resping orice o/iect care 1ncearc s ptrund cu o %itez periculoas+ Au 1ns un incon%enient major: dac un *ascicul laser intersecteaz c'mpul de *or, se produce o e&plozie ce ri%alizeaz cu detonarea unei /om/e cu *uziune de dimensiuni respecta/ile+ Atacantul se dezintegreaz odat cu cel atacat+ Moneo se mulumi s-l pri%easc 1n tcere pe $da(o, care ddu din cap )i adug: ,neleg de ce-au *ost interzise scuturile+ ;resupun c )i Marea 3on%enie care interzice utilizarea armelor atomice este 1nc 1n %igoare )i respectat+ Deplin respectat, mai ales de c'nd am con5scat tot armamentul nuclear al Familiilor )i l-am stocat la loc sigur, spuse -eto+ Dar n-a%em timp acum s discutm despre lucrurile acestea+ Altce%a tre/uie s discutm, zise $da(o+ ;lim/area asta 1n aer li/er este mult prea primejdioas+ Ar tre/ui s> 8 o tradiie pe care %om continua s-o pstrm, 1i tie %or/a -eto+ Moneo se aplec la urec(ea lui $da(o: ,l ener%ezi pe Domnul -eto+ Dar> 4u te-ai g'ndit niciodat c este mult mai u)or de controlat o populaie ne%oit s mearg pe josC ,ntre/ Moneo+ $da(o 1ntoarse /rusc capul, pri%indu-l pe majordom cu o e&presie luminat dintr-o dat de 1nelegere+ -eto pro5t de ocazie pentru a 1mpri ordine+ Moneo, 1ngrije)te-te s nu rm'n nici o urm a atacului+ 4ici o pictur de s'nge, nici o zdrean de (ain, nimic+ Am 1neles, Doamne+ $da(o se rsuci, auzind zgomot 1n spate )i o/ser% c toi supra%ieuitorii, inclusi% rniii pansai la repezeal, se adunaser s asculte+ Bgai de seam cu toii@ e adres -eto mulimii din jurul carului+ 4ici o %or/ despre po%estea asta+ -i lsm pe tleila&u s se 1ntre/e ce se %a 5 1nt'mplat+ Apoi, ctre $da(o: Duncan, poi s-mi e&plici cum de-au ptruns Dansatorii-Fee 1ntr-o regiune 1n care n-ar tre/ui s circule li/er dec't *remenii mei de muzeuC $da(o 1i arunc o pri%ire in%oluntar lui Moneo+ Doamne, e %ina mea, rosti majordomul+ 8u sunt cel care-a aranjat cu *remenii s-)i prezinte petiia 1n locul acesta+ Ba c(iar i-am dat lui Duncan $da(o toate asigurrile 1n legtur cu ei+ ,mi amintesc c mi-ai %or/it de petiie, zise $da(o+ Mi-am spus c s-ar putea s te amuze, Doamne+

;etiiile nu m amuz, m deranjeaz+ =i cel mai mult m deranjeaz petiiile din partea unor oameni al cror unic scop 1n lucrurile or'nduite de mine este de a 5 pstrtorii %ec(ilor *orme+ Doamne, m-am g'ndit doar c mi-ai %or/it de at'tea ori despre monotonia acestor cltorii la> Dar nici nu m a9u aici pentru a risipi plictiseala altora@ DoamneC Fremenii de muzeu nu 1neleg nimic din %ec(ile cutume+ 4u se pricep dec't s le maimureasc+ Bine1neles c trea/a asta 1i plictise)te iar petiiile lor 1ncearc tot timpul s introduc sc(im/ri+ Asta e ceea ce m deranjeaz+ 4-am de g'nd s 1ngdui sc(im/ri+ =i acum, 1n alt ordine de idei: cine te-a 1ncuno)tiinat despre aceast presupus petiieC Fremenii 1n)i)i, rspunse Moneo+ : dele> e 1ntrerupse, 1ncrunt'ndu-se+ ,i cuno)teai pe mem/rii acelei delegaiiC Fire)te, Doamne+ Altminteri n-a) 5> 8rau deja mori, inter%eni $da(o+ Moneo 1l pri%i nedumerit+ :amenii pe care-i cuno)teai dumneata *useser uci)i )i 1nlocuii de Dansatori-Fee, 1i e&plic $da(o+ 8 o neglijen a mea, spuse -eto+ Ar 5 tre/uit s % 1n% pe toi cum pot 5 recunoscui cu certitudine Dansatorii-Fee+ ?oi a%ea grij s 1ndrept aceast omisiune, acum c 1ncep s se dedea la nes/uine+ Dar de ce at'ta nes/uinC ,ntre/ $da(o+ ;oate pentru a ne distrage atenia de la altce%a, opin Moneo+ -eto 1i adres un sur's+ u/ tensiunea unei ameninri personale, mintea majordomului *unciona mai e5cient+ ,i gre)ise Domnului su lu'nd ni)te Dansatori-Fee drept *remeni cunoscui+ ,n momentul de *a, a%ea sentimentul c ser%iciul su risca s depind doar de acele caliti pentru care 1l alesese de la /un 1nceput ,mpratul-#eu+ $ar acum a%em timp s ne pregtim, rosti -eto+ De la ce s ne distrag ateniaC ,ntre/ $da(o+ De la un alt complot 1n care sunt implicai, rspunse -eto+ e a)teapt s-i pedepsesc cu asprime pentru acest atentat, dar consider c persoana ta, Duncan, le o*er o su5cient marj de siguran+ 4u mi-a *cut impresia c se a)teptau s dea gre), zise $da(o+ Dar au luat 1n considerare aceast posi/ilitate, spuse Moneo+ unt 1ncredinai c n-am s-i distrug pentru c ei dein celulele originale ale Duncanului meu, inter%eni -eto+ ,nelegi, DuncanC =i se 1n)ealC ?ru s )tie $da(o+ -ar putea s-)i *ac prea multe iluzii, replic -eto+ Apoi i se adres lui Moneo: 4ici un semn al celor 1nt'mplate nu tre/uie s transpar c'nd %om ajunge la :nn+ Dni*ormele s 5e 1nlocuite, e*ecti%ele grzilor complete> !otul, a)a cum a *ost+ unt %ictime )i printre curteni, Doamne, spuse Moneo+ !rimite dup alii@

Moneo se 1nclin+ Am 1neles, Doamne+ =i s se aduc o capot nou pentru carul meu@ -a ordin, Doamne+ -eto retrase carul c'i%a metri, 1l 1ntoarse )i, pornind 1n direcia podului, 1i strig lui $da(o: Duncan, %ino cu mine@ Mai 1nt'i destul de 1ncet, cu o reticen %izi/il 1n 5ecare mi)care, $da(o 1i ls pe Moneo )i pe ceilali, apoi, iuind pasul, ajunse din urm carul )i 1ncepu s mearg 1n dreptul cupolei desc(ise, pri%indu-l pe -eto+ 3e nu-i con%ine, DuncanC ,ntre/ ,mpratul-#eu+ 3(iar m consideri Duncanul tuC Fire)te, la *el cum tu m consideri -eto al tu+ De ce n-ai )tiut de atacul staC 2raie *aimoasei mele pre)tiineC Da@ 4u m-a mai preocupat de mult pro/lema Dansatorilor-Fee+ ;resupun c te %a preocupa de acum 1ncolo, nuC 4u 1n mod deose/it+ De ceC ;entru c Moneo a%ea dreptate+ 4u %oi lsa s mi se a/at atenia+ Ar 5 putut, 1ntr-ade%r, s te ucidC 4u era e&clus+ Ade%rul, Duncan, e c *oarte puini oameni 1)i dau seama ce dezastru %a 5 dispariia mea+ 3e pun la cale tleila&uC : capcan, cred+ : capcan stra)nic+ Mi-au dat un semnal, Duncan+ 3e semnalC 8&ist o nou escalad 1n moti%aiile desperate care-i anim pe unii dintre supu)ii mei+ ;rsiser podul )i 1ncepuser s urce spre locul unde se re*ugiase -eto 1n cursul atacului+ $da(o mergea 1ntr-o tcere posomor't+ Ajuns 1n %'r*, -eto pri%i dincolo de st'ncile 1ndeprtate, spre pustietatea areerului+ -amentaiile curtenilor care-)i pierduser prieteni sau cunoscui 1n urma atacului continuau s rz/at dinspre poriunea de drum a9at de partea cealalt a podului+ 3u auzul su ascuit, -eto distingea glasul lui Moneo, care-i a%ertiza c doliul nu putea s dureze prea mult+ Mai a%eau )i ali prieteni la 3itadel )i )tiau cu toii c r/darea ,mpratului-#eu a%ea limite+ -acrimile or s li se usuce )i pe /uze 1)i %or a)terne z'm/ete epene 1nainte de-a ajunge la :nn, g'ndi -eto+ ,)i spun c le dispreuiesc durerea@ Dar ce importan au, de *apt, lucrurile acesteaC impl suprare trectoare pentru cei a cror e&isten este la *el de scurt ca )i capacitatea de-a re9ecta+ ?ederea de)ertului a%u darul s-l mai calmeze+ Din locul 1n care se a9a, nu putea s %ad 9u%iul de pe *undul canionului, *r a *ace o rotaie

complet )i a pri%i spre :ra)ul Festi%+ Bine mcar c Duncanul pstra tcerea 1n timp ce mergea alturi de car+ ,ntorc'ndu-)i puin capul spre st'nga, -eto 1ntrezri o *')ie din ;durea $nterzis@ ;rin contrast cu aceast *r'ntur de peisaj 1n%erzit, memoria lui %zu dintr-o dat areerul ca pe un %estigiu minuscul, o relic% jalnic a de)ertului planetar care, c'nd%a, 1i 1n*rico)a cu puterea )i mreia sa pe toi oamenii, inclusi% pe *remenii sl/atici care erau singurii ce se 1ncumetau s-l cutreiere+ Flu%iul, 1)i spuse -eto+ Dac m-a) 1ntoarce, a) %edea ce-am realizat+ 3reat 1n mod arti5cial, de5leul prin care Flu%iul $da(o 1)i rostogolea apele nu era dec't o prelungire a /re)ei pe care Muad<Di/ o sprsese cu lo%ituri nucleare 1n cutul de ;iatr, pentru a desc(ide calea legiunilor sale purtate de uria)ii %iermi de nisip+ ;rin locul 1n care curgea acum apa, Muad<Di/ 1)i condusese *remenii, din norii de pra* ai unei *urtuni 3oriolis, direct 1n istorie> =i 1n ceea ce e&ista acum+ -eto auzi pa)ii *amiliari ai lui Moneo, care urca ane%oie panta+ Majordomul se opri l'ng $da(o )i-)i trase su9etul+ ,n c't timp %om putea porni mai departeC ,ntre/ $da(o+ Moneo 1i *cu semn s tac )i i se adres lui -eto: Doamne, am primit un mesaj de la :nn+ urorile Bene 2esserit dau de )tire c tleila&u au pus la cale un atentat 1ntr-un punct a9at unde%a, c(iar 1nainte de pod+ 4u-i puintel cam t'rziuC ;u*ni ironic $da(o+ 4u e %ina lor, spuse Moneo+ 3omandanta grzii de ;str%rese n-a %rut s le cread+ Ali mem/ri ai 3ortegiului $mperial 1ncepur s se i%easc, unul c'te unul, 1n %'r*ul pantei+ Dnii artau ca drogai, 1nc su/ in9uena )ocului pro%ocat de e%enimente+ ;str%resele se agitau printre ei, 1ncerc'nd s le ridice moralul+ Moneo, s 5e retras garda care ine su/ paz delegaia Bene 2esserit, ordon -eto+ $ar urorilor transmite-le un mesaj+ 3omunic-le c audiena lor rm'ne pe ultimul loc, dar c n-au de ce s se team+ 3ei de pe urm %or 5 cei dint'i, a)a s le spui+ ?or 1nelege aluzia+ =i tleila&uC ,ntre/ $da(o+ -eto i se adres tot lui Moneo: Da, tleila&u+ -e %om da un a%ertisment+ Anume, DoamneC 3'nd %oi da eu ordin )i nu mai de%reme, am/asadorul !leila&ului %a 5 /iciuit 1n piaa pu/lic )i e&pulzat+ Doamne@ 4u e)ti de acordC Dac tre/uie s pstrm secretul asupra celor 1nt'mplate> AMoneo arunc o pri%ire peste umrB> 3e e&plicaie %om da pentru aceast pedeapsC 4u %om da nici o e&plicaie+ 4-o s menionm c(iar nici un moti%C 4iciunul+

Dar, Doamne, %or 1ncepe s circule tot *elul de z%onuri )i *a/ulaii> :r s constate c reacionez, Moneo@ simt puin acea parte su/teran a ,mpratului-#eu, care *ace unele lucruri *r s )tie, 5indc nu are cele de tre/uin pentru a )ti+ Asta %a 1nspim'nta, Doamne+ $da(o, iz/ucnind 1ntr-un (o(ot de r's, se intercal 1ntre Moneo )i 3arul Regal+ $ se *ace o mare *a%oare acestui am/asador@ Au e&istat domnitori care l-ar 5 e&ecutat perpelindu-l la *oc mic+ Moneo i se adres lui -eto de dup umrul lui $da(o: Dar, Doamne, msura asta le %a con5rma celor de pe !leila& c atentatul a a%ut loc+ 3ei de pe !leila& )tiu deja asta, replic -eto+ Dar deocamdat pre*er s tac+ $ar c'nd %or constata c niciunul dintre atacatori nu se mai 1ntoarce> $da(o ls *raza 1n suspensie+ ;ricepi, MoneoC Fcu -eto+ 3'nd ne %om *ace intrarea 1n :nn, %ii )i ne%tmai, tleila&u nu %or a%ea nici o 1ndoial c 1n*r'ngerea lor a *ost zdro/itoare+ Moneo se uit spre ;str%resele )i curtenii care ascultau, 1ncremenii, aceast con%ersaie+ Rareori a%useser %reunii din ei prilejul s asiste la un sc(im/ de %ederi at't de re%elator 1ntre ,mpratul-#eu )i cola/oratorii si cei mai apropiai+ 3'nd %a da Domnul ordinul pentru pedepsirea am/asadoruluiC ,ntre/ Moneo+ ,n timpul audienei+ -eto auzi 1n momentul acela zgomot de ornitoptere+ Ridic'nd oc(ii, zri+ c'nteierea 1n soare a aripilor )i a rotoarelor iar, c'nd 1)i concentr pri%irea, deslu)i capota de sc(im/ pentru carul su, agat su/ una dintre aerona%e+ 3apota a%ariat s 5e dus 1napoi la 3itadel )i reparat, Moneo, spuse -eto, *r a-)i lua oc(ii de la toptere+ Dac se %or pune 1ntre/ri, spune-le me)terilor s e&plice c-i %or/a de-o recondiionare de rutin, 1ndeprtarea unor zg'rieturi pro%ocate de o ra*al mai puternic de nisip+ Moneo o*t+ Da, Doamne+ ?om *ace precum porunce)ti+ Haide, Moneo, capul sus@ #ise -eto+ : s mergi l'ng mine c'nd %om porni mai departe+ Apoi, 1ntorc'ndu-se ctre $da(o: Duncan, ia c'te%a ;str%rese )i cercetai drumul, 1n *a+ 3rezi c ar mai putea urma un atacC ,ntre/ $da(o+ 4u, dar a)a %or a%ea )i grzile ce%a de *cut+ =i cere o uni*orm noua+ 4-a) %rea s te %d purt'nd %e)minte contaminate de m'r)a%ii tleila&u+ $da(o se gr/i s e&ecute ordinele+ -eto 1i *cu semn lui Moneo s se apropie+ 3'nd *aa majordomului se a9 la mai puin de un metru de-a sa, -eto rosti cu %oce *oarte sczut:

!re/uie s reii o lecie din trea/a asta, Moneo+ Doamne, )tiu c ar 5 tre/uit s /nuiesc prezena Dansa> 4u-i %or/a de Dansatorii-Fee@ -ecia e pentru 5ica ta+ ionaC 3e legtur> -i spui a)a: 1n *elul ei *oarte *ragil, e aidoma acelei *ore dinluntrul meu, care acioneaz *r s )tieJ din cauza ei, sunt ne%oit s-mi amintesc ce 1nseamn s 5i om> =i s iu/e)ti+ Moneo 1l pri%i lung pe -eto, *r s 1neleag+ !ransmite-i doar acest mesaj, zise -eto+ 4u-i ne%oie s-i /ai capul s-l 1nelegi+ Repet-i doar ce i-am spus eu+ 3um porunce)te, Domnul, murmur Moneo, retrg'ndu-se c'i%a pa)i+ -eto 1nc(ise cupola, solidariz'nd ansam/lul capotei pentru a putea 5 demontat )i 1nlocuit de ec(ipa ce se apropia dinspre topterele care aterizaser+ Moneo se 1ntoarse )i pri%i grupul curtenilor, a9at la oarecare distan, pe poriunea plat a )oselei+ :/ser% atunci un lucru pe care nu-l remarcase mai 1nainte )i care ie)ise la i%eal, *r doar )i poate, 1n urma zpcelii ce pusese stp'nire pe oameni 1n momentul atacului+ Dnii dintre curteni se ec(ipaser 1n mod discret, iniial cu dispoziti%e miniaturale menite s le ampli5ce auzul+ 8ra limpede c trseser cu urec(ea+ $ar asemenea dispoziti%e nu puteau pre%eni dec't de pe $&+ ?a tre/ui s a%ertizez Duncanul )i 2arda, g'ndi Moneo+ Fr s )tie de ce, descoperirea i se pru simptomul unei anumite putreziciuni din societatea lor+ 3um puteau interzice *olosirea unor ast*el de o/iecte, c'nd mai toi curtenii )i ;str%resele )tiau sau /nuiau c i&ienii 1i procurau ,mpratului-#eu tot *elul de ma)ini interziseC ,ncep s am oroare de ap+ ;ielea pstr%ului de nisip, care 1mi impulsioneaz metamor*oza, a do/'ndit sensi/ilitile %iermelui+ Moneo )i multe dintre grzile mele )i-au dat seama de aceast a%ersiune+ Dar numai Moneo /nuie)te ade%rul )i anume c e %or/a de o /orn important pe calea metamor*ozei+ ;entru mine, este un semn al apropierii s*'r)itului, nu at't de cur'nd pe c't msoar Moneo timpul, dar destul de cur'nd pentru msura 1n care-l 1ndur eu+ ;e %remea Dunei, pstr%ii de nisip se npusteau pur )i simplu asupra apei )i asta a *ost o pro/lem 1n primele stadii ale sim/iozei noastre+ Fora %oinei mele a reu)it, pe atunci, s controleze acest tropism, p'n ce am ajuns la un moment de ec(ili/ru+ Acum 1ns tre/uie s e%it apa deoarece nu mai e&ist ali pstr%i de nisip 1n a*ara creaturilor semisomnolente ale epidermei mele+ Fr pstr%i de nisip, care s pre*ac din nou lumea aceasta 1ntr-un de)ert, (ai-Hulud nu %a apreaJ %iermii de nisip nu-)i pot des%'r)i e%oluia dec't 1ntr-un inut *r pic de ap+ 8u sunt unica lor speran+ 8RA M$0-:3D- DD;"-AM$8#$$ c'nd 3ortegiul $mperial co/or1 ultima pant a 3ii Regale )i ajunse la marginile :ra)ului Festi%+ Mulimile ie)ite 1n 1nt'mpinare se 1n)irau de-o parte )i de alta a strzilor, inute 1n loc de cordoane str'nse de ;str%rese %'njoase, cu /astoanele paralizatoare 1ncruci)ate pentru a *orma un lan de protecie+

: e&plozie de urale iz/ucni 1n clipa 1n care cortegiul 1)i *cu apariia la intrarea 1n ora)+ Apoi cordoanele de ;str%rese 1ncepur s psalmodieze la unison: iaGnoN@ iaGnoN@ iaGnoN@ 3u%'ntul-incantaie, rs*r'nt de zidurile 1nalte ale /locurilor ce 1ncadrau strzile, a%u un e*ect straniu asupra mulimii neiniiate a-i 1nelege semni5caiile+ Dn %al de tcere se prelinse de-a lungul /ule%ardelor 1nesate, 1n timp ce grzile 1)i urmau litania+ :amenii pri%eau parc (ipnotizai amazoanele 1narmate cu /astoane paralizatoare, care protejau trecerea 3arului Regal )i psalmodiau re*renul lor magic, cu oc(ii int la c(ipul Domnului lor+ $da(o, merg'nd 1n spatele carului 1mpreun cu ;str%resele de su/ comanda sa, auzea pentru prima oar litania )i simi cum i se ridic perii de pe cea*+ Moneo p)ea alturi de car, *r a pri%i nici la st'nga, nici la dreapta+ :dat, 1l 1ntre/ase pe ,mpratul-#eu despre semni5caia cu%'ntului psalmodiat de ;str%rese+ e a9au, pe atunci, 1n sala de audien situat su/ piaa central a :ra)ului Festi%, iar Moneo era zdro/it de o/oseal dup ce-)i petrecuse o zi 1ntreag dirij'nd )u%oiul demnitarilor de tot *elul care %eneau s asiste la Festi%itile Decenale+ 4u le acord ;str%reselor mele dec't un singur ritual, spusese -eto+ Dar ce legtur are cu acel cu%'nt pe care-l psalmodiaz 1ntr-una, DoamneC Ritualul se nume)te iaGnoN, r/toarea lui -eto+ l%irea persoanei mele, 1n prezena mea+ 8 un ritual str%ec(i, DoamneC A e&istat la *remeni 1nainte de-a se numi *remeni+ Dar c(eile tainei acestor Festi%iti au murit o dat cu cei din %ec(ime+ unt singurul care )i le mai aminte)te astzi+ ;erpetuez acest ritual dup c(ipul )i asemnarea mea )i pentru propriile mele scopuri+ ,nseamn c *remenii de muzeu nu-l practic, DoamneC 4iciodat+ 8ste ritualul meu )i numai al meu+ ,mi re%endic acest drept etern pentru c eu sunt acest ritual+ 8 un cu%'nt straniu, Doamne+ 4-am mai auzit niciodat ce%a asemntor+ :dinioar a%ea multe semni5caii, Moneo+ Dac am s i le dez%lui, %ei )ti s pstrezi secretulC 3um porunce)te Domnul@ nu di%ulgi nimnui secretul )i s nu 1mprt)e)ti nici ;str%reselor ceea ce-i %oi spune acum+ 0ur, Doamne+ Bine+ iaGnoN 1nseamn omagiul adus celui al crui grai poart pecetea sinceritii+ ,nseamn aducerea aminte a lucrurilor rostite cu sinceritate+ Dar, Doamne, sinceritatea nu 1nseamn, de *apt, 1ncrederea credina acordat propriilor spuseC

Ba da, 1ns iaGnoN conine )i ideea de lumin, 1n sensul de lumin care dez%luie realitatea+ ;ui mereu 1n lumin ceea ce %ezi+ Realitatea> 8 un cu%'nt *oarte ec(i%oc, Doamne+ ,ntr-ade%r@ Dar iaGnoN %rea s zic )i *ermentaie, pentru c realitatea sau credina 1ntr-o anumit realitate, ceea ce este acela)i lucru eli/ereaz 1ntotdeauna 1n uni%ers un *erment+ !oate acestea 1ntr-un singur cu%'nt, DoamneC Mai mult c(iar@ iaGnoN conine c(emarea la rugciune 1n numele Ar(i%istei 3eleste, i(aGa, care interog(eaz pe toi nou-morii+ 2rea 1ncrctur pentru un singur cu%'nt, Doamne@ 3u%intele pot s poarte orice 1ncrctur %rem noi+ !ot ce se cere e s e&iste un consens )i o tradiie pe care s se 1ntemeieze+ De ce nu tre/uie s le %or/esc despre asta ;str%reselor, DoamneC Fiindc acest cu%'nt le e rezer%at numai lor+ Ar 5 jignitor dac ar a9a c am 1mprt)it unui /r/at secretul acesta+ Moneo str'nse din /uze amintindu-)i de acea e&plicaie 1n timp ce str/tea :ra)ul Festi% alturi de 3arul Regal+ De atunci, a%usese numeroase prilejuri s le aud pe ;str%rese sl%ind cu incantaia lor prezena ,mpratului-#eu )i c(iar adugase el 1nsu)i unele 1nelesuri noi acelui straniu cu%'nt+ ,nseamn mister )i prestigiu+ ,nseamn putere+ 8%oc autorizaia de a aciona 1n numele #eului+ iaGnoN@ iaGnoN@ iaGnoN@ 3u%'ntul a%ea o rezonan aspr 1n urec(ile lui Moneo+ Ajunseser 1n inima ora)ului, aproape de piaa central+ oarele care scpta 1n spatele procesiunii prea s lumineze calea cu razele lui o/lice, *c'nd s strluceasc %e)mintele pline de pitoresc ale cetenilor )i *eele ridicate ale ;str%reselor din cordoanele de ordine+ ,n escorta din spatele carului, $da(o reu)i s-)i 1n/u)e prima reacie de nelini)te la auzul litaniei )i 1i ceru e&plicaii uneia dintre ;str%resele care mergeau l'ng el+ 4u-i un cu%'nt destinat /r/ailor, rspunse ea+ Dar c'teodat Domnul 1mprt)e)te iaGnoNul cu un Duncan+ Modul sta de e&primare: un Duncan@ ,l iscodise deja pe -eto 1n legtur cu asta )i nu-i plcuse nici rspunsul lui, la *el de misterios )i de e%azi%: : s a9i destul de cur'nd+ Alung'nd incantaia ;str%reselor 1n planul secund al ateniei sale, $da(o 1ncepu s pri%easc 1n jur cu o curiozitate de turist+ ,n cursul pregtirii pentru *uncia de 3omandant al 2rzii, se interesase de istoria ora)ului :nn )i, printre altele, -eto 1l in*ormase, cu o ironie pe care $da(o o 1mprt)ea pe de-a-ntregul, c a)ezarea *usese construit 1n apropierea Flu%iului $da(o+ ,n ziua aceea se a9au 1ntr-una din slile-%erande ale 3itadelei, unde lumina dimineii se re%rsa de pretutindeni )i unde ;str%resele ar(i%are dispuseser mese mari pe care des*)uraser (ri )i planuri ale areerului )i ale :nnului+ -eto urcase carul pe o ramp de la 1nlimea creia a%ea o

%edere de ansam/lu asupra 1ntregului material cartogra5c+ $da(o studiase 1ndelung planul general al :ra)ului Festi%+ 3urioas topogra5e pentru un ora), rosti el meditati%+ Rspunde unei cerine *undamentale: o/ser%area 1n cele mai /une condiii a apariiilor 1n pu/lic ale ,mpratului-#eu+ $da(o ridic oc(ii spre enormul trup segmentat ce ocupa carul, apoi pri%i *aa lui -eto, 1nconjurat de /izara ei glug plisat+ e 1ntre/ dac a%ea s %in %reodat ziua 1n care nu-i %a mai 5 greu s se uite la c(ipul acela straniu+ Dar asta se 1nt'mpl doar o dat la zece ani, spuse el+ 3u ocazia Marii ,mprt)anii, da+ =i 1n restul timpului ora)ul rm'ne 1nc(isC Funcioneaz am/asadele, /irourile )i ageniile de comer, )colile de ;str%rese, ser%iciile de reparaii )i 1ntreinere, muzeele )i /i/liotecile+ 3't spaiu ocup eleC Fcu $da(o, ciocnind cu degetele 1n planul ora)ului+ 3el mult o zecime din supra*aa totalC Mai puin+ $da(o 1)i plim/ g'nditor pri%irea de la un capt la altul al plan)ei+ Mai e&ist )i alte moti%e pentru aceast ur/anisticC !otul gra%iteaz 1n jurul necesitilor legate de apariiile pu/lice ale persoanei mele+ !re/uie s e&iste cadre de conducere, *uncionari, c(iar )i simpli muncitori+ Dnde locuiesc toi ace)tiaC Mai ales 1n su/ur/ii+ $da(o art un sector al planului+ 3e-i cu imo/ilele astea 1n am5teatruC :/ser% mai /ine terasele, Duncan+ De jur-1mprejurul pieei+ A$da(o se aplec pentru a o/ser%a mai 1ndeaproape desenul+B ;iaa asta are un diametru de doi kilometri@ Drmre)te a)ezarea teraselor una dup alta, 1n trepte ce urc p'n la marile edi5cii-turn care *ormeaz cercul e&terior+ ,n turnuri locuie)te elita+ =i e)ti e&pus %ederii tuturor, c'nd te a9i 1n piaC 4u-i place trea/a astaC 4u te protejeaz nici mcar o /arier de energie@ Reprezint o int ademenitoare, 1ntr-ade%r+ ;entru ce *aci astaC 8&ist un mit *rumos 1n legtur cu ideea dup care a *ost conceput :nnul+ 3ulti% acest mit )i-i 1ncurajez propagarea+ e spune c ar 5 *ost c'nd%a un popor al crui su%eran era o/ligat, o dat pe an, s se plim/e, pe 1ntuneric, *r arme )i *r armur, printre supu)ii si+ !re/uia s-)i petreac noaptea um/l'nd pe strzi, 1m/rcat 1n costum *os*orescent, 1n %reme ce supu)ii lui a%eau, cu aceast ocazie, li/ertatea de a se 1m/rca din cap p'n-n picioare 1n negru )i nu-i cuta nimeni de arme+ 3e legtur are cu :nnul> =i cu persoana taC 8 limpede c, dac su%eranul supra%ieuia acelei nopi, era un su%eran /un+

;e supu)ii ti nu-i controleaz nimeni dac au sau nu armeC 4u 1n mod *i)+ 3rezi c oamenii %d 1n tine 1ntruc(iparea acestui mit+ 4u *usese o 1ntre/are+ Muli oameni, da+ $da(o pri%i 5& c(ipul din mijlocul capi)onului cenu)iu+ :c(ii al/astru-1n-al/astru 1i 1ntoarser o pri%ire lipsit de orice e&presie+ :c(ii melanjului, g'ndi $da(o+ Dar -eto susinea c nu mai consuma deloc mirodenie+ :rganismul, spunea el, 1i *urniza tot melanjul pe care i-l cerea dependena+ 4u-i plac nici s*'nta mea o/scenitate, nici lini)tea mea impus cu *ora, zise -eto+ 4u-mi place jocul tu de-a zeul@ =i totu)i, un zeu poate conduce $mperiul 1n acela)i mod 1n care un )e* de orc(estr dirijeaz o sim*onie+ ;restaia mea nu-i limitat dec't de *aptul c sunt ne%oit s rm'n pe Arrakis+ !re/uie s dirijez sim*onia de aici+ $da(o cltin din cap )i pri%i din nou planul ora)ului+ 3e sunt cldirile din spatele turnurilorC -ocuri de cazare pentru %izitatori mai puin importani+ 4-au %edere spre pia+ Dar camerele sunt dotate cu aparate i&iene care retransmit imaginea mea+ ;e c'nd cei din cercul interior te %d 1n direct+ 3um *aci pentru a ajunge 1n mijlocul pieeiC : plat*orm su/teran se 1nal din centru )i m 1n*i)eaz poporului+ 3are te aclamC $da(o pri%i int 1n oc(ii lui -eto+ Are %oie s m aclame+ ?oi, Atreizii, %-ai considerat 1ntotdeauna 5guri istorice+ Foarte /ine c 1nelegi 1nsemntatea aclamaiilor+ $da(o re%eni cu pri%irea la (arta :nnului+ Aici sunt )colile de ;str%reseC Da+ -'ng m'na ta st'ng e c(iar academia unde a *ost trimis pentru a-)i des%'r)i educaia iona+ A intrat la %'rsta de zece ani+ iona> Rosti g'nditor $da(o+ !re/uie s a9u mai multe despre *ata asta+ !e asigur c nimic nu-i %a 1mpiedica satis*acerea acestei dorine+ : diminuare a litaniei ;str%reselor, de care de%eni /rusc con)tient, 1l smulse pe $da(o din re%erie+ ,n *a, 3arul Regal 1ncepuse s co/oare, pe o ramp lung, spre su/teranele pieei+ $da(o, a9at 1nc la lumina zilei, ridic oc(ii spre 1naltele turnuri sc'nteietoare, spre acea realitate pentru care planurile ora)ului nu-l pregtiser+ !erasele giganticului am5teatru circular ce 1nconjura piaa erau 1nesate de oameni o mulime care pri%ea 1n tcere procesiunea+ 8lita nu aclam, g'ndi $da(o+ !cerea mulimii de pe terase 1l umplu de presimiri rele+

3'te%a clipe mai t'rziu, intr pe rampa-tunel )i nu mai %zu piaa+ $ncantaia ;str%reselor se estomp )i se stinse, 1nlocuit de zgomotul 1n mod /izar ampli5cat al pa)ilor procesiunii+ 3uriozitatea 1n%inse sentimentul apstor de apre(ensiune al lui $da(o+ ;ri%i 1n jur+ !unelul era iluminat arti5cial )i a%ea o lrgime impresionant+ $da(o estim la )aptezeci numrul persoanelor care-ar 5 putut merge umr la umr prin galeria ce ducea spre str*undurile pieei+ Aici nu e&ista nici o mulime ie)it 1n 1nt'mpinarea cortegiului, ci doar un )ir rare5at de ;str%rese care urmreau 1n tcere trecerea #eului lor+ Amintirea planurilor pe care le consultase 1i permitea lui $da(o s-)i *ac o idee destul de precis despre dispunerea imensului comple& su/teran un *el de ora) 1n :ra), un loc 1n care doar ,mpratul-#eu, curtenii si )i ;str%resele a%eau dreptul s circule *r escort+ Dar (rile )i planurile nu dez%luiser nicicum prezena pilonilor masi%i care apreau din loc 1n loc, a %astelor zone cu*undate 1n penum/r, ce ddeau impresia de spaii a9ate su/ o paz se%er )i a lini)tii sinistre 1n care rsunau doar zgomotul pa)ilor )i scr')netul roilor de la carul lui -eto+ $da(o pri%i /rusc spre ;str%resele 1n)irate de-a lungul tunelului )i 1)i ddu seama c /uzele lor se mi)cau la unison pentru a pronuna un cu%'nt mut, pe care-l recunoscu *r gre): iaGnoN@ 6Din nou Festi%itile, a)a repedeC7 a 1ntre/at Domnul -eto+ 6Au trecut zece ani7, a rspuns majordomul+ 3redei c mirarea Domnului -eto denot o necunoa)tere a trecerii timpuluiC $storia :ral+ ,4 ;8R$:ADA ADD$84E8-:R ;AR!$3D-AR8 dinaintea Festi%itilor propriu-zise, mult lume remarc *aptul c ,mpratul-#eu petrecea mai mult timp dec't era pre%zut cu noua am/asadoare i&ian, t'nra HHi 4oree+ Aceasta *usese escortat, pe la mijlocul dimineii, de dou ;str%rese a9ate 1nc su/ in9uena emoiilor din prima zi+ ala pentru audiene pri%ate, situat su/ piaa central, era scldat 1ntr-o lumin strlucitoare+ ,ncperea a%ea %reo cincizeci de metri lungime )i cam treizeci )i cinci lime+ ;ereii erau decorai cu %ec(i tapiserii *remene, a cror urzeal din inestima/ila 5/r de mirodenie era pus 1n %aloare de moti%ele ornamentale realizate cu pietre preioase )i metale rare+ 4uanele de ro)u 1nc(is, at't de dragi %ec(ilor *remeni, predominau+ ;ardoseala, 1n cea mai mare parte transparent, era alctuit din plci de cristal iradiant, su/ care 1notau pe)ti e&otici+ ;'nza de ap limpede )i al/astr de dedesu/t era per*ect izolat, nels'nd s ptrund nici un pic de umiditate 1n interiorul slii, dar apropierea ei rm'nea destul de tul/urtoare pentru -eto, care trona pe o estrad capitonat, la e&tremitatea opus intrrii+ ;rimul lucru pe care 1l remarc -eto %z'nd-o pe HHi 4oree *u asemnarea iz/itoare cu unc(iul ei, MalkG+ Dar mi)crile cumptate )i mersul cu pa)i msurai constituiau o deose/ire la *el de iz/itoare+ 3a )i MalkG, HHi 4oree a%ea pielea smead )i o *a o%al, cu trsturi regulate+ usinea, cu

oc(i cprui, calmi, pri%irea lui -eto+ $ar prul ei, 1n loc s 5e crunt, ca al lui MalkG, era de un castaniu luminos+ HHi 4oree iradia o pace interioar, creia -eto 1i simi in9uena rsp'ndindu-se pe msur ce t'nra *emeie se apropia+ e opri la )ase pa)i de estrad, 1ntr-o atitudine de ec(ili/ru per*ect, care nu se datora c'tu)i de puin 1nt'mplrii+ Din ce 1n ce mai tul/urat, -eto percepu la noua am/asadoare semnele su/tile ale unei ma)inaii i&iene+ 8ra clar c i&ienii a%ansaser spectaculos cu programul lor de selecie genetic a indi%izilor destinai unor *uncii speci5ce+ Funcia lui HHi 4oree era, din pcate, c't se poate de e%ident: *usese trimis pentru a-l *ermeca pe ,mpratul-#eu, pentru a descoperi o 5sur 1n cuirasa lui+ 3u toate acestea, 1nc din primele minute ale 1ntre%ederii, -eto constat c prezena ei 1i *cea realmente plcere+ HHi 4oree sttea 1ntr-un cu) de lumin solar, pe care o dirija 1n sal un sistem de prisme i&iene+ !oat partea dinspre estrad a 1ncperii era scldat 1n aceast lumin aurie, centrat pe am/asadoare, 1n timp ce 1n spatele ,mpratului-#eu domnea o penum/r 1n care %eg(eau, nemi)cate, dousprezece ;str%rese surdo-mute+ HHi 4oree purta o ro/ simpl din am/iel %iolet, a%'nd drept unic podoa/ un pandanti% de argint pe care era gra%at sim/olul $&+ De su/ ti%ul de jos al ro/ei se i%eau %'r*urile unor sandale u)oare de aceea)i culoare cu %e)m'ntul+ =tii, o 1ntre/ -eto, c l-am ucis pe unul dintre strmo)ii dumitaleC 8a sc(i un z'm/et+ Dnc(iul meu, MalkG, a a%ut grij s includ aceast in*ormaie 1nc din prima etap a pregtirii mele, Doamne+ ,n timp ce %or/ea, -eto 1)i ddu seama c o partea educaiei ei *usese coordonat de Bene 2esserit+ e %edea din *elul 1n care )tia s-)i controleze reaciile, s sesizeze nuanele din su/te&tul unei con%ersaii+ 8ra 1ns e%ident c in9uena Bene 2esserit se e&ercitase cu deose/it delicatee, *r a aduce %reo atingere sensi/ilitii naturale a caracterului ei+ Ai *ost pre%enit c %oi aduce 1n discuie su/iectul acesta, zise el+ Da, Doamne+ =tiu c acel strmo) al meu a a%ut 1ndrzneala s %in aici cu o arm pentru a o *olosi 1mpotri%a !a+ -a *el ca )i predecesorul dumitale+ Ei s-a spus )i astaC 4-am a9at dec't dup sosirea mea pe Arrakls, Doamne+ $ncon)tieni, am'ndoi@ Dar cum de l-ai cruat pe predecesorul meuC ,n %reme ce pe strmo)ul dumitale nu l-am cruatC Da, Doamne+ Fo/at, predecesorul dumitale, mi-a *ost mai util 1n calitate de mesager+ ,nseamn c mi s-a spus ade%rul, rosti ea+ Apoi, sur'z'nd iar)i, adug: 4u 1ntotdeauna te poi a)tepta la ade%r de la apropiai sau de la superiori+ Remarca *usese at't de sincer, 1nc't -eto nu-)i putu reine un (o(ot de r's+ Dar c(iar 1n timp ce r'dea, 1)i ddu seama c HHi 4oree poseda 1nc

piritul ;rimei De)teptri, acea con)tiin elementar care 1nsoea )ocul na)terii percepti%e+ 8ra %ie@ A)adar nu-mi pori pic 5indc i-am omor't strmo)ulC ,ntre/ el+ A 1ncercat s te asasineze@ Mi s-a spus, Doamne, c l-ai zdro/it cu propriul !u trup+ 8&act+ =i c, mai apoi, ai 1ntors arma asupra Augustei !ale ;ersoane pentru a-i demonstra ine5cacitatea> De)i era cel mai per*ecionat laser care se *a/rica pe $& la %remea aceea+ Martorii au relatat corect 1nt'mplarea, zise -eto+ =i g'ndi: 3eea ce demonstreaz c't 1ncredere se poate a%ea 1n martori@ Realitatea istoric era c descrcase 1ntr-ade%r laserul, dar intind numai corpul su segmentat, nicidecum apendicii palmai sau *aa care, ca )i m'inile, erau %ulnera/ile+ !rupul pre%ermi*orm poseda o remarca/il capacitate de a/sor/ie a cldurii, pe care meta/olismul su o trans*orma 1n o&igen+ 4u m-am 1ndoit niciodat de %eridicitatea acestei relatri, spuse HHi 4oree+ De ce-au gsit cu cale i&ienii s reitereze aceast 1ncercare stupidC 4u mi s-a spus, Doamne+ ;oate c am/asadorul Fo/at a acionat din proprie iniiati%+ 4u cred+ Dar m-am g'ndit c, poate, tot ce-au dorit conductorii %o)tri a *ost moartea celui pe care-l desemnaser drept asasin+ Moartea lui Fo/atC 4u, moartea celui pe care 1l aleseser pentru a *olosi arma+ Despre cine e %or/a, DoamneC 4u )tiu nimic+ 4-are importan+ 3uno)ti declaraia mea 1n urma gestului necugetat al strmo)ului dumitaleC Ai ameninat poporul meu cu represalii cumplite 1n cazul 1n care un asemenea act de %iolen ar mai 5 pus %reodat la cale+ HHi 4oree ls oc(ii 1n jos, dar nu 1nainte ca -eto s 1ntre%ad o licrire de (otr're nestrmutat 1n pri%irea ei+ 8ra decis s *ac tot ce-i sttea 1n puteri pentru a-i domoli m'nia+ Am promis c niciunul din %oi nu %a scpa urgiei mele, spuse el+ 8a ridic /rusc capul, pri%indu-l 1n oc(i+ Da, Doamne+ De data aceasta, atitudinea ei dez%luia teama, pentru propria-i persoan+ 4imeni nu poate s-mi scape, nici mcar cei din colonia pe care degea/a ai 1n5inat-o recent 1n sectorul> =i -eto numi coordonatele cosmice standard ale unei noi colonii pe care i&ienii o 1ntemeiaser 1n secret 1ntr-o zon 1n care o credeau situat cu mult dincolo de (otarele $mperiului su+ HHi 4oree nu pru c'tu)i de puin surprins+ Doamne, rosti ea, cred c tocmai deoarece am a%ertizat c nu se poate s nu cuno)ti lucrul acesta am *ost numit am/asadoare+

-eto o studie cu )i m'i mult atenie+ 3u ce sunt, de *apt, con*runtatC e 1ntre/a+ :/ser%aia lui HHi 4oree *usese su/til )i ptrunztoare+ $&ienii, era sigur de asta, 1)i spuseser c distana )i costurile de transport e&traordinar de mari erau su5ciente pentru a izola noua lor colonie+ HHi 4oree 1)i e&primase prerea contrarie+ A%ea 1ns con%ingerea c tocmai aceast luare de poziie *usese moti%ul pentru care stp'nii ei o desemnaser 1n postul de am/asadoare+ Dn asemenea raionament spunea multe despre prudena i&ienilor+ e g'ndiser c, ast*el, %or a%ea o prieten la 3urte, care 1ns %a 5 considerat a-i 5 prieten )i ,mpratului-#eu+ Da, sc(ema 1ncepea s se contureze+ ,nc de la 1nceputul domniei sale, le dez%luise i&ienilor c )tia cu e&actitate locul 1n care se a9a *aimosul 4ucleu $&ian centrul 1n principiu a/solut secret al *ederaiei te(nologice pe care o gu%ernau+ $&ienii nu se 1ndoiser niciodat de pstrarea acestui secret pentru care plteau sume *a/uloase 2(ildei paiale+ -eto 1ns 1l descoperise graie o/ser%aiilor )i deduciilor pre)tiente> ;recum )i consultrii memoriilor sale luntrice, printre care se numrau destule aparin'nd unor i&ieni+ -a %remea respecti%, -eto 1i a%ertizase pe i&ieni c-i %a pedepsi cu asprime 1n cazul 1n care %or 1ntreprinde ce%a 1mpotri%a lui+ 8i se artaser consternai )i 1n%inuiser de trdare 2(ilda+ Dar -eto rspunsese cu un enorm (o(ot de r's, care-i lsase descumpnii+ Apoi 1i in*ormase, pe un ton glacial )i acuzator, c el nu a%ea ne%oie nici de spioni, nici de turntori, nici de oricare dintre celelalte arti5cii o/i)nuite ale gu%ernrii+ 4u credeau c era cu ade%rat #euC 3't%a %reme, dup aceea, i&ienii se artaser e&trem de ser%ia/ili la toate solicitrile lui+ -eto 1ns nu a/uzase de aceast relaie+ 3ererile sale erau modeste: o ma)in pentru cutare lucru, un aparat pentru cutare altul+ 8ra su5cient s descrie ser%iciul de care a%ea ne%oie )i i&ienii 1i li%rau 1n scurt timp jucria te(nologic necesar+ : singur dat 1ncercaser s strecoare un instrument al morii, ascuns 1ntr-una dintre ma)inile *urnizate+ -eto masacrase 1ntreaga delegaie i&ian 1nainte c(iar de-a apuca s dezam/aleze o/iectul+ HHi 4oree a)tepta r/dtoare 1n timp ce -eto medita la toate acestea+ 4u lsa s transpar nici cel mai mic semn de ner%ozitate+ Minunat, g'ndi el+ Din perspecti%a 1ndelungatei sale legturi cu i&ienii, -eto simea c aceast nou situaie era de natur s-i re%igoreze 9uidele %itale+ De o/icei, necesitile, pasiunile )i paro&ismele care-l animau ardeau mocnit+ Adesea, a%ea sentimentul c-)i trise traiul+ Dar iat c prezena acestei HHi 4oree arta c era ne%oie de el+ Faptul nu-i displcea+ e g'ndea c(iar c n-ar 5 *ost e&clus ca i&ienii s 5 o/inut un succes parial cu ma)ina lor menit s ampli5ce pre)tiina liniar a 4a%igatorilor 2(ildei+ Dn in5m /ip 1n )u%oiul unor e%enimente mai importante ar 5 putut *oarte /ine s-i scape+ :are c(iar s-ar putea construi o asemenea ma)inC 3e minune ar 5@ Re*uza cu tot dinadinsul s-)i *oloseasc propriile puteri pentru a in%estiga p'n )i cel mai mrunt indiciu al unei asemenea posi/iliti+ ?reau s am parte de o surpriz@

,i adres lui HHi un sur's /lajin+ 3um ai *ost pregtit pentru a-mi *ace curteC : 1ntre/+ 8a nici nu clipi+ unt 1nzestrat cu o gam de reacii memorizate pentru circumstane dintre cele mai *elurite, rspunse+ -e-am 1n%at, dup cum mi s-a cerut, dar n-am de g'nd s le *olosesc+ Adic tocmai ce %or ei, g'ndi -eto+ le comunici stp'nilor dumitale, spuse, c e)ti e&act genul de momeal care tre/uia s mi se %'re su/ nas+ 8a 1nclin capul+ Dac a)a-i place Domnului> !u 1i placi+ =i -eto 1)i 1ngdui, atunci, un scurt sondaj temporal pentru a e&amina %iitorul imediat al lui HHi, urmrind ast*el )i c'te%a 5re din trecutul ei+ HHi aprea 1ntr-un %iitor 9uid, un curent ce putea 5 supus multor de%ieri+ A%ea s-o cunoasc pe iona numai 1nt'mpltor, dar dac nu> emnele de 1ntre/are se perindar prin mintea lui -eto+ Dn 4a%igator al 2(ildei 1i po%uia pe i&ieni )i nu 1ncpea 1ndoial c detectase anomalia pe care-o cauza iona 1n estura timpului+ 3redea 1ntr-ade%r acel 4a%igator c era 1n stare s-i protejeze de detecia ,mpratului-#euC ondajul temporal dur c'te%a minute, dar HHi nu se *oi nici mcar o singur dat+ -eto o e&amin cu atenie+ ;rea insensi/il la durat, situat 1n a*ara timpului )i cu*undat 1ntr-un calm des%'r)it+ 4iciodat p'n atunci -eto nu a%usese prilejul s 1nt'lneasc un muritor o/i)nuit capa/il s a)tepte ast*el 1naintea lui, *r a da semne de ner%ozitate+ Dnde te-ai nscut, HHiC ,ntre/ el+ 3(iar pe $&, Doamne+ M intereseaz datele e&acte: ora)ul, strada, cldirea, din ce prini, care-au *ost oamenii din jurul tu, prietenii, colegii de )coal> !oate astea+ 4u mi-am cunoscut prinii, Doamne+ Mi s-a spus c au murit c'nd mai eram 1nc 1n leagn+ =i ai crezutC -a 1nceput> Da+ Mai t'rziu, am plsmuit *antasme+ -a un moment dat, mi-am 1nc(ipuit c(iar c MalkG era tatl meu> Dar> 3ltin din cap+ 4u-i plcea unc(iul tu, MalkGC 4u, deloc+ Dar, ce-i drept, 1l admiram+ 8&act reacia mea, zise -eto+ =i prieteniiC tudiileC ,n%torii )i pro*esorii mei au *ost, cu toii, speciali)ti, inclusi% c'te%a urori Bene 2esserit anume aduse pentru a-mi antrena controlul emoiilor )i simul o/ser%aiei+ MalkG zicea tot timpul c eram (rzit sa 1ndeplinesc lucruri mree+ ;rieteniiC 4u cred c-am a%ut %reodat prieteni ade%rai> ci doar persoane care au *ost introduse 1n anturajul meu pentru des%'r)irea anumitor particulariti ale educaiei mele+

Dar acele lucruri mree pentru care erai (rzit> Ei-a %or/it %reodat cine%a despre eleC MalkG mi-a mrturisit c eram pregtit cu scopul de a te *ermeca, Doamne+ 3'i ani ai, HHiC 4u-mi cunosc %'rsta e&act+ ?reo douzeci )i )ase de ani, cred+ 4u mi-am sr/torit niciodat ziua de na)tere+ 4ici n-am )tiut c e&ist a)a ce%a, p'n 1n ziua 1n care una dintre pro*esoarele mele )i-a moti%at ast*el o a/sen+ 4-am mai %zut-o niciodat pe acea pro*esoar+ -ui -eto, aceste e&plicaii i se preau *ascinante+ !ot ce o/ser%ase 1l 1ncredina c nu e&istase nici cea mai mic inter%enie tleila&u asupra acestei crni i&iene+ 8ra clar c HHi 4oree nu pro%enea dintr-o cu% a&lotl tleila&u+ ;entru ce at'tea ascunzi)uri, atunciC Dnc(iul tu, MalkG, )tie ce %'rst aiC !ot ce se poate+ Dar nu l-am mai %zut de c'i%a ani /uni+ 4u i-a spus nimeni, niciodat, c'i ani aiC 4u+ 3um 1i e&plici astaC ;oate s-a crezut c nu m intereseaz, 5indc n-am 1ntre/at niciodat+ =i nu te interesaC Ba da+ Atunci de ce n-ai 1ntre/atC -a 1nceput, m-am g'ndit c tre/uie s e&iste pe unde%a %reun document 1n legtur cu asta+ Am cutat+ 4-am gsit nimic+ Atunci am tras concluzia c )i dac a) 5 1ntre/at, n-a) 5 primit nici un rspuns+ ;entru ceea ce-mi spune despre tine, HHi, rspunsul acesta 1mi place *oarte mult+ 4ici eu nu-i cunosc o/'r)ia, dar pot s emit o ipotez lmuritoare 1n legtur cu locul na)terii tale+ :c(ii ei 1l 5&ar cu o intensitate 1n care nu e&ista nici cea mai mic urm de pre*ctorie+ !e-ai nscut 1n interiorul acelei ma)ini pe care stp'nii ti 1ncearc s-o pun la punct 1n *olosul 2(ildei, zise -eto+ !ot acolo ai *ost )i conceput+ -ar putea *oarte /ine ca MalkG s 5 *ost tatl tu+ Asta nu are nici o importan+ 8)ti la curent cu e&istena acestei ma)ini, HHiC ;e $& se crede c nu, Doamne, dar> : alt indiscreie a %reuneia dintre pro*esoarele taleC 3(iar a unc(iului meu+ -eto ddu drumul unui (o(ot de r's+ 3e potlogar@ 8&clam el+ Mare potlogar@ DoamneC A)a a-neles s se rz/une pe stp'nii %o)tri+ 4u i-a plcut c'nd l-au rec(emat de la curtea mea+ Mi-a )i spus, la %remea respecti%, c 1nlocuitorul lui era mai mult dec't im/ecil+ HHi 4oree ridic din umeri+ Dnc(iul meu era un tip complicat+

Ascult-m cu atenie, HHi+ Dnele dintre legturile tale, aici, pe Arrakis, s-ar putea s te pun 1n pericol+ !e %oi apra at't c't 1mi %a sta 1n putin+ ;ricepiC 3red c da, Doamne+ ,l pri%i cu un aer gra%+ =i acum, un mesaj pentru stp'nii ti+ Mi-e c't se poate de limpede c au ascultat po%eele unui 4a%igator al 2(ildei )i c au 1nc(eiat o alian periculoas cu !leila&ul+ pune-le, din partea mea, c o/iecti%ele lor 1mi sunt per*ect transparente+ Doamne, nu am )tiin de nici o> =tiu *oarte /ine 1n ce *el se ser%esc de tine, HHi+ ,n pri%ina asta, poi s le spui c te accept ca am/asadoare permanent la curtea mea+ 4u %oi accepta nici un alt i&ian 1n acest post+ =i dac 1mi %or ignora a%ertismentele, 1ncerc'nd 1nc o singur dat s se 1mpotri%easc %oinei mele, 1i %oi nimici+ -acrimi iz%or'r din oc(ii lui HHi 4oree )i i se rostogolir pe o/raji, dar -eto 1i *u recunosctor c nu mersese mai departe, cz'nd 1n genunc(i, de pild+ $-am a%ertizat deja, Doamne, rosti ea+ ,i jur c-i a)a+ -e-am spus c tre/uie s-i dea ascultare+ -eto nu se 1ndoi c spunea ade%rul+ 3e creatur e&traordinar este aceast HHi 4oree@ 2'ndi el+ ;rea a 5 o c(intesen a /untii, *r 1ndoial anume conceput )i condiionat de conductorii i&ieni 1n %ederea e*ectelor precis calculate pe care aceast calitate a%ea s le produc asupra ,mpratului-#eu+ ;rin prisma nenumratelor sale amintiri ancestrale, -eto o %edea ca pe o clugri idealizat, plin de /untate, de sinceritate )i de a/negaie+ Aceasta era esena naturii ei, sensul %ieii ei+ ,i %enea mai u)or s 5e sincer )i spontan )i n-ar 5 *ost 1n stare s 5e alt*el, dec't pentru a nu le pricinui altora su*erin+ -eto recuno)tea, 1n aceast ultim trstur, sc(im/area cea mai pro*und pe care Bene 2esseritul *usese capa/il s-o produc asupra ei+ Ade%rata natur a lui HHi rm'nea a*a/il, simitoare )i de o 1nc'nttoare /l'ndee+ -ui -eto 1i era imposi/il s-o %ad apt de %reun gest calculat 1n scopul unei manipulri+ Ddea impresia unei desc(ideri )i a unei spontaneiti totale, pe l'ng *aptul c )tia s asculte Ao alt 1nsu)ire Bene 2esseritB+ 4u a%ea a/solut nimic 1n mod *i) seductor )i tocmai de aceea lui -eto i se prea nespus de seductoare+ A)a cum 1i mrturisise unuia dintre primii Duncani, cu un prilej asemntor: !re/uie s 1nelegi /ine un lucru, pe care sunt sigur c unii 1l /nuiesc: e&ist momente 1n care nu pot e%ita anumite senzaii iluzorii, 1ndeose/i impresia c, unde%a, 1nluntrul acestei *orme tranzitorii 1n care sl)luiesc, se a9 un trup uman matur, 1nzestrat cu toate *unciile necesare+ !oate, Domnia-!aC ,ntre/ase Duncanul+ !oate@ imt 5ecare parte disprut din mine+ ,mi simt picioarele, aproape ine&istente, dar at't de reale percepiei mele+ imt pulsaiile glandelor mele umane, dintre care unele nu mai e&ist de mult+ ,mi simt p'n

)i organele genitale, despre care )tiu 1n a/stract c au disprut cu secole 1n urm+ Dar, de %reme ce )tii> Faptul c )tiu nu-mi suprim senzaiile+ ;rile disprute ale 5inei mele continu s e&iste 1n amintirea mea personal )i 1n identitatea colecti% a strmo)ilor mei+ =i, 1n timp ce-o pri%ea pe HHi, care sttea 1n *aa lui, pe -eto nu-l ajuta cu a/solut nimic cunoa)terea *aptului c el nu mai a%ea cutie cranian iar ceea ce *usese c'nd%a creierul su era, 1n prezent, o reea comple& de ganglioni, rsp'ndit 1n tot corpul lui pre%ermi*orm+ 4imic n-a%ea cum s-l ajute+ ;utea 1nc s simt dureri 1n creier, acolo unde acesta se a9ase odinioarJ putea 1nc s simt c-i %'j'ie capul+ ;rin simpla ei prezen 1n *aa oc(ilor si, HHi striga dup umanitatea lui pierdut+ 8ra prea mult pentru -eto+ 3u un geamt de dezndejde, rosti: De ce oare m c(inuie stp'nii tiC DoamneC !rimi'ndu-mi-te@ 4-a) putea s te *ac s su*eri, Doamne+ M *aci s su*r prin simplul *apt c e&i)ti@ 4-am )tiut+ ADin nou, lacrimile inundar oc(ii lui HHi 4oree+B 4u mi-au spus niciodat ce urmreau+ -eto 1)i regsi calmul )i spuse cu %oce /l'nd: Du-te, acum, HHi+ Du-te s-i %ezi de tre/urile tale, dar re%ino degra/ dac am s te c(em@ HHi 4oree se retrase *r o %or/, 1ns -eto 1)i ddu seama c )i ea se c(inuia, ca )i el+ 4u 1ncpea nici cea mai mic 1ndoial asupra m'(nirii ad'nci pe care-o resimea pentru sacri5ciul umanitii lui+ =tia e&act ce )tia )i el: c ar 5 putut s 5e prieteni, iu/ii, prta)i la suprema comuniune dintre se&e+ tp'nii ei *cuser 1n a)a *el, 1nc't s )tie+ $&ienii sunt cruzi@ 2'ndi el+ =tiau cat %om su*eri am'ndoi+ ;lecarea lui HHi resuscit amintiri legate de unc(iul ei, MalkG+ MalkG *usese )i el, un om crud, 1ns lui -eto nu-i displcuse niciodat to%r)ia lui+ MalkG poseda toate calitile )i ingeniozitatea conaionalilor lui, dar )i destule dintre de*ectele lor pentru a *ace din ei o 5in cu des%'r)ire uman+ ;asiunea lui *useser ;str%resele lui -eto+ 6Huriile tale7 le /otezase el )i, de atunci, -eto nu se putuse 1mpiedica s se g'ndeasc la ;str%rese *r a-)i aminti etic(eta aplicat de MalkG+ De ce m g'ndesc la MalkG 1n clipa astaC e 1ntre/+ 4u-i doar din cauza lui HHi+ !re/uia s-o 1ntre/ ce sarcin i-au 1ncredinat stp'nii ei c'nd au trimis-o aici+ =o%i, pe punctul de a trimite dup ea+ : s-mi spun, oric'nd am s-o 1ntre/+ Misiunea dintotdeauna a am/asadorilor i&ieni *usese de a a9a pentru ce tolera ,mpratul-#eu e&istena 3on*ederaiei $&iene+ $&ienii )tiau c nu puteau s-i ascund nimic+ ,ncercarea asta ridicol de a implanta o colonie,

unde%a, 1n a*ara %iziunii lui@ ?oiau s-i testeze limiteleC $&ienii /nuiau c -eto se putea dispensa *oarte /ine de te(nologia lor+ 4u le-am ascuns niciodat prerea mea despre ei+ $-am spus-o )i lui MalkG: $no%atori )tiini5ciC 4u@ ,n $mperiul meu, %oi suntei criminalii )tiinei@ MalkG iz/ucnise 1n r's+ $ritat, -eto se rstise: ;entru ce 1ncercai mereu s ascundei la/oratoare )i ateliere secrete dincolo de marginile $mperiuluiC 4-a%ei cum s-mi scpai+ A)a-i, Doamne, 1ncu%iinase MalkG *r s se opreasc din r's+ =tiu care % sunt inteniile: s strecurai c'te-o in*ormaie aici, c'te-un z%on dincolo, care s ptrund apoi spre domeniile mele imperiale+ Desta/ilizarea@ ;ro%ocarea de 1ndoieli )i semne de 1ntre/are@ Doamne, c(iar !u e)ti unul dintre cei mai /uni clieni ai no)tri@ 4u despre asta-i %or/a )i-o )tii *oarte /ine, om de nimic@ M agreezi 5indc sunt un om de nimic+ ,i po%estesc o sumedenie de lucruri despre ceea ce *acem+ 4-am ne%oie de po%e)tile tale ca s )tiu ce *acei@ Dar unele po%e)ti sunt crezute, iar altele sunt puse la 1ndoial+ ,i risipesc du/iile+ 8u nu am du/ii@ Replica 1l *cuse pe MalkG s iz/ucneasc 1ntr-un nou (o(ot de r's+ =i sunt ne%oit s-i tolerez 1n continuare@ 2'ndi -eto+ $&ienii operau 1n terra incognita a in%eniei creatoare, care *usese scoas 1n a*ara legii de 0i(adul Butlerian+ 3onstruiau ma)ini dup asemnarea minii umane e&act lucrul ce dusese la declan)area masacrelor )i distrugerilor 0i(adului+ Asta era ceea ce *ceau pe $& )i -eto nu putea dec't s-i lase s-)i %ad de trea/+ 3umpr ma)ini de la ei@ 4-a) putea nici mcar s-mi redactez jurnalele, *r dictatelurile lor pentru a-mi transcrie g'ndurile nerostite+ Fr $&, n-a) a%ea cum s-mi ascund caietele )i imprimantele+ Dar tre/uie s li se reaminteasc )i pericolele la care se e&pun *c'nd ceea ce *ac@ 4ici 2(ildei nu tre/uia s i se 1ngduie s uite+ Dar asta era mai u)or+ 3(iar dac erau dispu)i s coopereze cu $&, g(ildarii nu a%eau nici un *el de 1ncredere 1n i&ieni+ ,n cazul 1n care aceast nou ma)in i&ian ar de%eni *uncional, 2(ilda )i-ar pierde monopolul transporturilor spaiale@ Din %lm)agul amintirilor pe care le pot capta 1n %oie, se i%esc anumite con5guraii+ unt ca un lim/aj di*erit, pe care mi-e lesne s-l 1neleg+ emnalele de alarm social care 1mping societile 1n poziii de aprare sau de atac sunt, pentru mine, asemenea unor cu%inte strigate+ 3a grup, reacionai contra ameninrilor care pun 1n pericol pe cei inoceni )i pe copiii lipsii de aprare+ unete, imagini )i mirosuri nelmurite % trezesc spaime a cror e&isten ai uitat-o+ Alarmai, % acro)ai de lim/a matern pentru c toate celelalte con5guraii de sunete %i se par strine+ 3erei %e)minte con%enionale deoarece un costum strin % apare ca o ameninare+ Aceasta

este o retroaciune de sistem, la ni%elul ei cel mai primiti%+ 8ste memoria celulelor %oastre+ ;" !R"?"R8 8-8 A3:-$!8 care 1ndeplineau sluj/a de aprozi la intrarea 1n sala de audien a ,mpratului-#eu 1l introduser pe Duro 4unepi, am/asadorul !leila&ului+ 4u era ora o/i)nuit la care 1ncepeau audienele iar 4unepi *usese con%ocat mai de%reme dec't pre%edea programul anunat, dar pasul su rm'nea msurat, trd'nd doar o %ag urm de resemnare pasi%+ -eto a)tepta 1n tcere, tolnit pe carul su de pe estrada din *undul slii+ ,n timp ce-l pri%ea pe 4unepi apropiindu-se, memoria colecti% 1i suger lui -eto o imagine meta*oric: un periscop ca o co/r 1nottoare, tras'nd un siaj aproape impercepti/il pe supra*aa apei+ $maginea 1l *cu s sur'd+ Acesta era 4unepi: un indi%id tru*a), cu trsturi ca de cremene, care se ridicase 1n ierar(ia administraiei tleila&u+ 4e5ind Dansator-Fa, 1i considera pe Dansatori ser%itorii lui personaliJ ei erau apa pe care o tia el+ ;entru a-i percepe siajul, tre/uia s 5i un ade%rat adept+ 4unepi era un ticlos de mare clas, care 1)i lsase urmele 1n atacul de pe 3alea Regal+ ,n po5da orei matinale, am/asadorul purta inuta de gal a *unciei sale diplomatice: pantaloni negri /u*ani, sandale negre cu 5returi aurii )i jac(et ro)ie, 1n9orat, cu o rscroial larg, ce dez%elea pieptul pros pe care at'rna stema !leila&ului, din aur incrustat cu nestemate+ -a distana protocolar de zece pa)i, 4unepi se opri )i-)i plim/ pri%irea de la un capt la altul al semicercului de ;str%rese care stteau de straj 1n spatele lui -eto+ :c(ii si cenu)ii a%ur o lucire de amuzament secret c'nd 1)i 1ndrept atenia spre ,mpratul-#eu )i se 1nclin eapn+ ,n aceea)i clip 1)i *cu intrarea Duncan $da(o, cu un laser %'r't 1ntr-un toc at'rn'ndu-i la )old+ !recu repede pe l'ng 4unepi )i urc pe estrad, post'ndu-se l'ng gluga plisat care 1ncadra *aa ,mpratului-#eu+ Apariia lui $da(o se sold cu o e&aminare atent din partea am/asadorului, care nu pru 1nc'ntat de ceea ce %edea+ 3ameleonii umani mi s-au prut 1ntotdeauna 5ine detesta/ile, spuse -eto+ 8u nu sunt un Dansator-Fa, Doamne, rspunse 4unepi+ ?ocea 1i era joas )i msurat, cu doar o urm de )o%ial+ Dar 1i reprezini )i asta e su5cient pentru a mi te *ace dezagrea/il, replic -eto+ 4unepi se a)teptase la o declaraie *i) de ostilitate, dar acesta nu era de loc un lim/aj diplomatic )i *u 1ndeajuns de )ocat pentru a se apra printr-o aluzie lipsit de ec(i%oc la ceea ce considera a 5 atu-ul !leila&ului+ Doamne, ca pstrtori ai crnii primului Duncan $da(o )i *urnizori ai g(ola-ilor restaurai cu 1n*i)area )i identitatea originalului, am considerat dintotdeauna c> Duncan@ Rosti -eto, pri%ind spre $da(o+ Dac 1i dau ordin, e)ti gata s conduci o e&pediie pentru a-i e&termina pe tleila&uC 3u plcere, Domnia-!a+ 3(iar dac asta 1nseamn distrugerea celulelor tale originale )i a tuturor cu%elor a&lotlC

3u%ele nu-mi trezesc amintiri plcute, Domnia-!a, iar celulele cu pricina nu s-ar putea numi c sunt ale mele+ Doamne, cu ce i-am gre)itC ,ntre/ 4unepi+ -eto se 1ncrunt+ 4etre/nicul sta c(iar credea c ,mpratul-#eu a%ea s a/ordeze pe *a su/iectul recentului atentat al Dansatorilor-FeeC Mi s-a adus la cuno)tin, spuse el, c dumneata )i conaionalii dumitale rsp'ndii tot *elul de minciuni despre ceea ce numii 6dezgusttoarele practici se&uale7 la care, c(ipurile, m-a) deda eu+ 4unepi rmase cu gura cscat+ Aceast acuzaie cu totul nea)teptat era o in%enie 9agrant+ Dar 4unepi 1)i ddu seama c, dac ar 5 negat, nu l-ar 5 crezut nimeni+ A5rmaia *usese *cut de ,mpratul-#eu+ 8ra %or/a de un atac *r precedent, ale crui consecine nu puteau 5 calculate+ Am/asadorul /ol/orosi, cu oc(ii la $da(o: Doamne, dac noi am 5> Dit-te la mine@ ;orunci -eto+ 4unepi rsuci /rusc capul spre c(ipul lui -eto+ ,i atrag atenia pentru prima )i ultima oar, spuse -eto+ 4u m dedau la nici un *el de practici se&uale+ 4ici un *el+ Bro/oane de sudoare se rostogolir pe *aa lui 4unepi+ e uita la -eto cu pri%irea 5& a unui animal prins 1n curs+ 3'nd 1)i regsi glasul, acesta nu mai era instrumentul gra%, /ine acordat al unui diplomat, ci doar ce%a tremurtor )i jalnic: Doamne, eu> !re/uie s 5e o gre)eal a> taci, tleila&u nemernic@ Rcni -eto+ unt %ectorul metamor5c al %iermelui s*'nt al nisipurilor, (ai-Hulud@ unt #eul tu@ $art-ne, Doamne@ ,ngim 4unepi+ % iertC ?ocea lui -eto de%eni dintr-o dat /l'nd )i /ine%oitoare+ Fire)te c am s % iert+ ;entru asta sunt #eul %ostru+ 3rima %oastr este iertat+ ;rostia de care-ai dat do%ad 1ns tre/uie pedepsit+ Doamne, dac a) putea s> !aci@ Alocaia de mirodenie a !leila&ului pentru acest deceniu e suprimat+ 4u %ei primi nimic+ 3't despre dumneata personal, ;str%resele mele te %or duce c(iar acum 1n piaa mare+ Dou amazoane %'njoase ie)ir din semicercul grzii )i 1l prinser pe 4unepi de /rae+ Apoi ridicar oc(ii spre -eto, a)tept'nd instruciuni+ ,n mijlocul pieei, rosti -eto, s 5e dez/rcat la piele )i /iciuit 1n %zul lumii cincizeci de lo%ituri+ 4unepi 1ncerc s se smulg din str'nsoarea grzilor, cu *aa sc(imonosit de consternare amestecat cu *urie+ Doamne@ ,i reamintesc c sunt am/asadorul> 8)ti un criminal ordinar )i %ei 5 tratat ca atare+ -eto le *cu semn grzilor, care 1ncepur s-l trag pe 4unepi spre u)+ ,mi pare ru c nu te-au ucis@ Drl ca tur/at 4unepi+ ,mi> 3ineC trig -eto+ 3ine s m 5 ucisC 4u )tii c nu pot 5 ucisC ;str%resele 1l scoaser pe 4unepi din sal 1n timp ce acesta continua s urle:

unt ne%ino%at@ unt ne%ino%at@ ;rotestele se stinser pe culoar+ $da(o se aplec spre -eto+ 3e-i, DuncanC ,ntre/ -eto+ Domnia-!a, toate delegaiile %or 5 cuprinse de panic+ 8&act+ -e %oi da tuturor o lecie de asumare a responsa/ilitilor+ Domnia-!aC ;articiparea la o conspiraie, ca )i apartenena la o armat, 1i pri%eaz pe indi%izi de simul responsa/ilitii personale+ Dar po%estea asta risc s pro%oace tul/urri, Domnia-!a+ ?a tre/ui s du/lez grzile+ ,n nici un caz@ Dar 1n *elul acesta lansezi pur )i simplu o in%itaie la> : in%itaie la adresa stupiditii militare+ !ocmai asta am> Duncan, eu sunt un 1n%tor+ 4u uita asta+ ;rin repetiie, lecia se 1nsu)e)te mai /ine+ 3e lecieC -ecia naturii 1n mod intrinsec sinuciga)e a neroziei militare+ Domnia-!a, nu %d> 2'nde)te-te la neg(io/ul de 4unepi+ Reprezint esena acestei lecii+ $art-mi opacitatea, Domnia-!a, dar tot nu 1neleg prea /ine ce-i cu nerozia mili> Militarii au con%ingerea c, prin simplul *apt c 1)i risc %iaa, pltesc preul oricrui act de %iolen 1mpotri%a celor pe care-i consider inamici+ Au o mentalitate de in%adatori+ 4unepi nu se simte cu nimic rspunztor pentru aciuni 1ntreprinse 1mpotri%a unor strini+ $da(o arunc o pri%ire spre u)a prin care *usese scos am/asadorul+ A jucat )i-a pierdut, Domnia-!a+ Dar s-a rupt de constr'ngerile trecutului )i re*uz s plteasc preul+ Ai si ar putea s-l considere patriot+ Dar el cum se consider pe el 1nsu)i, DuncanC Drept un instrument al istoriei+ Aplec'ndu-se )i mai aproape de *aa lui -eto, $da(o 1ntre/ cu %oce joas: ;rin ce te deose/e)ti de el, Domnia-!aC -eto a%u un r's 1n*undat+ A(((, Duncan, perspicacitatea ta e 1nc'nttoare@ Ei-ai dat seama c reprezint strinul prin e&celen+ 4u te 1ntre/i )i dac nu cum%a sunt *cut pentru a pierdeC Mrturisesc c acest g'nd mi-a trecut prin minte+ 3(iar )i cei (rzii s piard se pot drapa 1n mantia *alnic a 6trecutului7, %ecinul meu prieten+ ,n aceast pri%in e)ti la *el ca 4unepiC Religiile militante )i misionare pot 1mprt)i aceast iluzie a 6trecutului glorios7, dar puini sunt cei care 1neleg ameninarea cumplit pe care o

reprezint ea pentru omenire: aceast *als impresie c e)ti scutit de responsa/ilitatea propriilor tale aciuni+ Roste)ti cu%inte ciudate, Domnia-!a+ 3um tre/uie s le interpretezC $nterpreteaz-le prin ceea ce-i spun ele+ 4u e)ti 1n stare s asculiC Am urec(i, Domnia-!a@ eriosC 4u le %d+ Aici, Domnia-!a+ Aici )i aici@ $da(o 1)i art am/ele urec(i+ Dar ele n-aud nimic+ A)a c nu ai urec(i+ 4ici acolo, nici dincolo+ ,i r'zi de mine, Domnia-!aC A auzi 1nseamn c auzi+ 3eea ce e&ist nu poate 5 *cut s 5e ceea ce este de %reme ce deja e&ist+ A 5 1nseamn a 5+ ?or/ele stranii ale Domniei-!ale> 4u-s dec't %or/e+ -e-am rostit+ -au dus+ 4u le-a auzit nimeni, ca atare nu mai e&ist+ Dac nu mai e&ist, poate c pot 5 *cute s e&iste din nou )i atunci poate c le %a auzi cine%a+ De ce-mi arunci sgei, Domnia-!aC 4u-i arunc dec't %or/e+ =i o *ac *r teama de a te o*ensa deoarece am a9at c nu ai urec(i+ 4u te 1neleg, Domnia-!a+ A)a 1ncepe cunoa)terea: descoperind ce%a ce nu 1nelegem+ ,nainte ca $da(o s poat rspunde, -eto 1i *cu semn uneia dintre ;str%rese, care 1)i trecu imediat m'na prin *aa unui panou de comand cristalin, 1ncorporat 1n peretele din spatele estradei+ ,n centrul slii apru o imagine tridimensional de la locul supliciului lui 4unepi+ $da(o co/or1 de pe estrad )i se apropie, curios, de *ocarul tridimensional+ $maginea era luat dintr-un punct situat cu puin deasupra pieei )i era completat cu *ondul sonor al mulimii care se adunase s pri%easc spectacolul+ 4unepi era legat de doi dintre montanii unui tripod, cu picioarele deprtate )i cu 1nc(eieturile m'inilor agate deasupra, aproape de %'r*ul tripodului+ Hainele 1i *useser smulse de pe trup )i zceau zdrenuite su/ el+ -'ng tripod sttea o ;str%reas masi%, mascat, in'nd 1n m'n un g'r/aci impro%izat dintr-o *unie de elacca ale crei 5/re *useser despletite 1n *ranjuri s'rmoase la unul din capete+ -ui $da(o i se pru c o recunoa)te 1n *emeia mascat pe Amica din ziua sosirii lui pe Arrakis+ -a semnalul unei o5erese din 2ard, ;str%reasa mascat *cu un pas 1nainte )i, 1ntr-o *ulgerare arcuit, a/tu g'r/aciul de elacca pe spatele gol al lui 4unepi+ $da(o *cu o grimas+ Mulimea icni+ Brazde ro)ii rmaser 1n urma lo%iturii, dar 4unepi nu scoase nici un sunet+ Din nou, g'r/aciul descrise un arc de cerc+ Drmele celei de-a doua lo%ituri se 1ntiprir cu s'nge+ 2'r/aciul =5c(iui iar spinarea lui 4unepi+ 'ngele 1ncepu s )iroiasc+

-eto simi o %ag tristee+ 4aGla e prea ptima), g'ndi el+ : s-l omoare )i asta o s creeze pro/leme+ Duncan@ trig el+ $da(o se smulse din contemplaia sa aproape (ipnotic )i se 1ntoarse 1n clipa 1n care mulimea scoase un strigt la unison -rspunsul la o lo%itur )i mai s'ngeroas+ mearg cine%a s opreasc 9agelarea la a douzecea lo%itur, spuse -eto+ se anune c, 1n marea sa mrinimie, ,mpratul-#eu a (otr't o reducerea a pedepsei+ $da(o 1i *cu semn uneia dintre amazoane, care ddu din cap )i ie)i 1n *ug din sal+ ?ino aici, Duncan, rosti -eto+ ,nc %e&at de ceea ce considerase mai 1nainte a 5 o luare peste picior din partea lui -eto, $da(o re%eni spre estrad+ :rice lucru pe care 1l *ac, spuse -eto, conine c'te o lecie+ $da(o, eapn, se sili s nu-)i arunce pri%irea spre scena pedepsirii lui 4unepi+ $ se pruse sau am/asadorul 1ncepuse s geamC Fiecare strigt al mulimii strpungea creierul lui $da(o+ Ridic oc(ii )i 1nt'lni pri%irea lui -eto+ !e *rm'nt o 1ntre/are, rosti -eto+ Mai multe, Domnia-!a+ 8&prim-le+ 3e lecie conine pedeapsa aplicat amr'tului luiaC 3e-o s spunem dac %om 5 1ntre/aiC : s spunem c nimnui nu-i este 1ngduit s rosteasc /las*emii la adresa ,mpratului-#eu+ 'ngeroas lecie, Domnia-!a+ Mai puin s'ngeroas dec't altele pe care le-am dat 1n trecut+ $da(o cltin din cap, cu un aer posomor't+ 4-o s ias nimic /un din toate astea@ Murmur el+ 8&act@ a*ari-urile printre amintirile mele ancestrale m 1n%a nenumrate lucruri+ Modelele> Da, mai ales modelele@ Fanaticii li/eralismului sunt cei care m deranjeaz cel mai mult+ 4u am nici o 1ncredere 1n e&treme+ #g'riai crusta unui conser%ator )i %ei descoperi un indi%id care pre*er oricrui %iitor trecutul+ #g'riai crusta unui li/eral )i %ei da peste un aristocrat camu9at+ Acesta e ade%rul@ 2u%ernele li/erale se presc(im/ 1ntotdeauna 1n aristocraii+ Birocraiile dau de gol ade%ratele intenii ale celor care s-au ridicat la putere+ 3(iar din primele clipe, oamenii mruni care-au *ormat gu%ernele ce au promis o mai dreapt 1mprire a po%erilor sociale se pomenesc dintr-o dat prizonierii unor aristocraii /irocratice+ Fire)te, toate /irocraiile se con*ormeaz acestui model, dar ce culme a ipocriziei s *aci asta 9utur'nd stindardul comunizrii@ :, da@ Dac modelele m-au 1n%at ce%a, m-au 1n%at c ele se repet+ Asuprirea mea nu este, 1n linii mari, cu nimic mai rea dec't oricare altele, dar, cel puin, o*er o lecie nou+

8 ,4 8RA 8 D8 MD-!, 1n #iua Audienelor, c'nd -eto primi, 1n s*'r)it, delegaia Bene 2esseritului+ Moneo 1ns le pregtise pe 3ucernicele Maici pentru aceast 1nt'rziere, repet'ndu-le asigurrile date de ,mpratul-#eu+ Raport'ndu-i situaia, majordomul spusese: urorile se a)teapt la o recompens generoas+ ?om %edea, rspunsese -eto+ ?om %edea+ Deocamdat, spune-mi ce te-a 1ntre/at Duncanul la intrare+ ?oia s )tie dac ai mai poruncit %reodat /iciuirea cui%a 1n pu/lic+ =i ce i-ai rspunsC 3 nici memoria mea, nici documentele de ar(i% n-au 1nregistrat %reun precedent+ Replica luiC 3 nu-i un lucru demn de un Atreides+ 3rede c nu-s 1n toate minileC 4-a spus asta+ Ai discutat mai mult+ 3e altce%a 1l mai *rm'nt pe noul nostru DuncanC A *cut cuno)tin cu am/asadoarea i&ian, Doamne+ HHi 4oree i se pare *oarte atrgtoare+ -a interesat de> "sta-i un lucru care tre/uie 1mpiedicat cu orice pre, Moneo@ M /izui pe tine s ridici o/stacole 1n calea oricrei legturi 1ntre Duncan )i HHi+ 3um porunce)ti, Doamne+ A)a poruncesc@ Du-te acum )i pregte)te cele necesare pentru 1ntre%ederea noastr cu urorile Bene 2esserit+ -e %oi primi la ietc(ul Arti5cial+ Doamne, alegerea acestui loc are %reo semni5caie deose/itC Dn mo*t+ 3'nd ie)i, spune-i Duncanului s ia un deta)ament de ;str%rese )i s patruleze prin ora) pentru a pre%eni orice e%entuale tul/urri+ ,n timp ce a)tepta 1n ietc(ul Arti5cial sosirea delegaiei Bene 2esserit, -eto 1)i aminti de aceast con%ersaie )i, cu un oarecare amuzament, 1)i 1nc(ipui care %or 5 *ost reaciile pro%ocate pe strzile :ra)ului Festi% de trecerea deta)amentului de ;str%rese comandat de un Duncan $da(o prada *rm'ntrilor+ Asemenea tcerii su/ite a /roa)telor la apropierea unui prdtor+ Acum, c'nd se a9a 1n ietc(ul Arti5cial, -eto gsea c a%usese o idee *ericit s aleag acest loc+ 3onstrucie asimetric, alctuit dintr-un ansam/lu de domuri cu contururi neregulate, ietc(ul Arti5cial ocupa un spaiu de %reun kilometru lungime, la peri*eria :nnului+ Fusese primul sla) rezer%at *remenilor de muzeu, crora le ser%ea astzi drept )coal )i ale crui coridoare )i 1ncperi erau supra%eg(eate 1n permanen de ;str%rese %igilente+ ala de recepie 1n care a)tepta -eto o incint o%al, cu diametrul mare de aproape dou sute de metri era luminat de licuriglo/uri uria)e, care pluteau 1ntr-un %ast (alou %erde-al/astru la %reo treizeci de metri deasupra podelei+ -umina 1n%iora nuanele posomor'te de /run )i ro)cat ale imitaiei

de piatr din care era alctuit 1ntreaga structur+ -eto sttea pe o corni) joas, a9at la una dintre e&tremitile o%alului, pri%ind printr-o *ereastr semicircular a crei lungime o dep)ea pe cea a corpului su+ ituat la patru etaje de la ni%elul solului, marea *ereastr o*erea o panoram ce includea poriunea cutului de ;iatr lsat intact pentru pstrarea *alezei care adpostea ca%ernele unde trupele Atreides *useser masacrate, cu %eacuri 1n urm, de in%adatorii Harkonnen+ -umina 1ng(eat a ;rimei -uni arginta crestele *alezei+ ;e 9ancurile ei licreau *ocuri 9cri desc(ise, acolo unde *remenii de demult nu ar 5 cutezat s-)i trdeze ast*el prezena+ Focurile clipeau ctre -eto, ori de c'te ori erau ocultate de siluetele ce-)i *ceau de lucru 1n jurul lor *remeni de muzeu, e&ercit'ndu-)i dreptul de a ocupa locurile sacre+ Fremeni de muzeu@ 2'ndi -eto+ pirite 1nguste, cu orizontul at't de limitat> Dar ce le-a) putea repro)aC 8u sunt cel care a *cut din ei ceea ce sunt+ ,n clipa aceea auzi delegaia Bene 2esserit+ e apropia 1n sunetul unei litanii, o incantaie surd, alctuit din %ocale ce preau s ptrund unele 1ntr-altele+ Moneo le preced pe urori, 1nsoit de o escort de ;str%rese care se des*)urar )i ocupar poziii de-a lungul corni)ei pe care se a9a -eto+ Majordomul rmase la /aza acesteia, c(iar su/ c(ipul ,mpratului-#eu, cruia 1i arunc o pri%ire scurt 1nainte de a se 1ntoarce cu *aa spre sal+ Mem/rele delegaiei 1)i *cur apariia 1ntr-un )ir du/lu, zece *emei conduse de dou 3ucernice Maici 1n%e)m'ntate 1n tradiionalele a/e negre+ 3ea din st'nga e Anteac, cealalt, -uGseGal, )opti peste umr Moneo+ 4umele 1i reamintir lui -eto primul raport re*eritor la cele dou 3ucernice Maici pe care i-l prezentase un Moneo agitat )i suspicios+ Majordomului nu-i plceau %rjitoarele+ Am'ndou sunt Drept%or/itoare, 1l in*ormase el+ Anteac e mult mai 1n %'rst dec't -uGseGal )i trece drept cea mai /un Drept%or/itoare a 3omunitii urorilor 1n momentul de *a+ Anteac are pe *runte o cicatrice a crei origine n-am iz/utit s-o a9m+ -uGseGal are prul ro)cat )i pare surprinztor de t'nr pentru o persoan cu reputaia ei+ ;e c'nd le pri%ea pe 3ucernicele Maici apropiindu-se 1n *runtea suitei lor, -eto simi de*erlarea /rusc a unor amintiri din memoria sa colecti%+ Maicile purtau glugile trase mult peste *runte, ascunz'ndu-)i trsturile *eei+ Asistentele )i acolitele le urmreau de la o distan respectuoas+ $maginea era tipic+ Dnele tipare nu se sc(im/au niciodat+ 8ra ca )i c'nd aceste *emei ar 5 ptruns 1n interiorul unui sietc( autentic, populat de *remeni ade%rai, pregtii s le 1nt'mpine cu toate onorurile cu%enite+ Mintea lor )tie ceea ce trupul lor neag, g'ndi -eto+ ?ederea lui ptrunztoare sesiz supu)enia circumspect din pri%irea 3ucernicelor Maici, care 1ns nu le 1mpiedica s parcurg sala o%al cu aerul demn al celui 1ncreztor 1n puterea sa religioas+ -eto era mulumit s )tie c Bene 2esseritul poseda doar at'ta putere c't 1i 1ngduia ,mpratul-#eu+ Moti%ele indulgenei sale 1i erau clare+ Dintre

toi supu)ii $mperiului su, 3ucernicele Maici erau 5inele care 1i semnau cel mai mult+ De)i n-a%eau acces dec't la memoriile str/unilor de se& *eminin )i la identitile *eminine colaterale ale ritualului lor ereditar, Maicile e&istau )i ele, ca pri integrante ale unei anumite entiti+ 3ucernicele Maici se oprir, a)a cum *useser instruite, la zece pa)i de corni)a pe care se a9a ,mpratul-#eu+ urorile din spatele lor se des*)urar 1n linie dreapt, de-o parte )i de alta+ -eto gsea amuzant s salute toate soliile )i delegaiile Bene 2esserit 1mprumut'nd %ocea )i personalitatea /unicii sale, 0essica+ $ar 3ucernicele Maici, care se a)teptau la asta, nu *ur dezamgite+ Bun %enit, urorile mele, rosti el+ 8ra %ocea plcut, de contralt, a 0essici, cu in9e&iuni per*ect controlate )i doar o urm in5m de ironie o %oce 1nregistrat 1n ar(i%ele Bene 2esserit )i care *cuse o/iectul destul de multor studii 1n 3anonicat+ ,n timp ce %or/ea, -eto percepu o ameninare+ 3ucernicelor Maici nu le *cea niciodat plcere s le salute ast*el, dar de data aceasta reacia lor prea s ascund )i altce%a+ ;ro/a/il c Moneo simise acela)i lucru cci ridic un deget )i grzile se str'nser pe nesimite mai aproape de -eto+ Anteac %or/i prima: Doamne, am asistat la spectacolul de azi-diminea, din pia+ 3e ai de c')tigat de pe urma unei asemenea mascaradeC ?aszic asta-i nota pe care dorim s-o imprimm discuiei, g'ndi -eto+ 8&prim'ndu-se cu propriu-i glas, spuse: ? /ucurai pro%izoriu de /un%oina mea+ ?rei s sc(im/ placaC Doamne, rosti Anteac, suntem pro*und contrariate de *aptul c poi supune un am/asador unui ast*el de tratament+ 4u 1nelegem ce c')tigi din asta+ 4u c')tig nimic+ $es 1n pierdere+ ;o%estea aceasta nu %a *ace dec't s dea ap la moar celor care %or/esc despre 1mpilare, inter%eni -uGseGal+ M 1ntre/ de ce sunt at't de puini cei care %or/esc despre 1mpilarea Bene 2esseritului, replic -eto+ Anteac i se adres to%ar)ei sale: Dac ,mpratul-#eu %a crede de cu%iin s ne lmureasc, o %a *ace cu siguran+ trecem, mai /ine, la o/iectul audienei noastre+ -eto z'm/i+ ;utei s %-apropiai+ 4umai %oi dou+ Moneo *cu doi pa)i spre dreapta 1n timp ce 3ucernicele Maici, 1naint'nd cu mersul neauzit )i parc plutit care le caracteriza, se apropiar la trei pa)i de corni)+ ;arc n-ar a%ea picioare@ e pl'nsese odat Moneo+ Amintindu-)i aceste cu%inte, -eto o/ser% atenia cu care majordomul le supra%eg(ea pe cele dou *emei+ 8ra limpede c le considera periculoase, dar nu cuteza s se 1mpotri%easc apropierii lor+ A)a poruncise ,mpratul-#eu, a)a tre/uia s 5e+

-eto 1)i 1ndrept atenia spre celelalte mem/re ale delegaiei, care rmseser pe loc@ Acolitele purtau mantii negre, *r glug+ Remarc, 1n inuta lor, indicii mrunte ale unor practici rituale %irtual interzise o amulet, un /reloc minuscul, colul unei n*rame multicolore, ast*el dispus 1nc't s poat 5 artat cu pruden+ -eto )tia c lucrurile acestea erau 1ngduite la 3ucernicele Maici de c'nd nu mai puteau 1mprt)i mirodenia precum odinioar+ u/stituente rituale+ ,n decursul ultimilor zece ani se petrecuser sc(im/ri semni5cati%e+ Dn nou spirit de cumptare 1)i *cuse loc 1n ideologia 3omunitii urorilor+ emnele 1ncep s apar, 1)i spuse -eto+ ?ec(ile mistere> Misterele ancestrale sunt 1nc la locul lor+ tr%ec(ile modele dormitaser, pe toat durata acestor milenii, 1n memoria colecti% a Bene 2esseritului+ $ar acum se trezesc+ ?a tre/ui s-mi a%ertizez ;str%resele+ ,)i strmut atenia la 3ucernicele Maici+ A%ei de *ormulat 1ntre/riC 3um e s 5i a)a cum e)ti !u, DoamneC ,ntre/ -uGseGal+ -eto clipi+ Atacul era interesant+ urorile nu-l mai 1ncercaser de mai /ine de-o generaie+ M rog> de ce nuC Dneori, %isele mele sunt /locate )i radiodirecionate spre locuri stranii, rspunse el+ Dac memoria mea cosmic este ca o p'nz de pianjen, dup cum *r-ndoial c )tii am'ndou, g'ndii-% la dimensiunile acestei p'nze )i la punctele 1nspre care se pot 1ndrepta amintirile )i %isele mele+ 3onsideri c )tim anumite lucruri *r-ndoial, spuse Anteac+ De ce nu ne-am putea reuni 1n s*'r)it *oreleC 8&ist, 1ntre noi, mai multe particulariti comune, dec't di*erene+ Mai degra/ m-a) uni cu acele case Mari deczute care-)i depl'ng /el)ugul de mirodenie pierdut@ Anteac rmase per*ect nemi)cat, dar -uGseGal 1ndrept spre -eto un deget acuzator+ :*erim o asociere reciproc a%antajoas@ ,n timp ce eu m 1ncp'nez s menin o stare con9ictualC Anteac tresri, apoi zise: e spune c e&ist un principiu al con9ictului care-)i are o/'r)ia 1n 5inele unicelulare )i care n-a disprut niciodat+ Anumite lucruri rm'n incompati/ile, se 1n%oi -eto+ Atunci, cum de-)i menine 3omunitatea noastr> 3omunitateaC ,ntre/ -uGseGal+ -eto 1)i 1nspri glasul: Dup cum /ine )tii, secretul oricrei comuniti const 1n suprimarea incompati/ilului+ 3ooperarea poate a%ea o %aloare inestima/il, zise Anteac+ ;entru %oi, nu )i pentru mine+ Anteac 1)i reprim un suspin, apoi rosti: ,n cazul acesta, Doamne, nu %rei s ne spui c'te ce%a despre modi5crile 5zice care au sur%enit 1n persoana !aC

Ar 5 /ine ca )i altcine%a, 1n a*ar de !ine, s cunoasc )i s consemneze aceste lucruri, adug -uGseGal+ ,n e%entualitatea c mi s-ar 1nt'mpla %reo nenorocireC Doamne@ ;rotest Anteac+ 4u ne-am g'ndit nici o clip la> M disecai cu %or/e, c'nd de *apt, ai pre*era s-o *acei cu instrumente mai ascuite, o 1ntrerupse -eto+ 3onsider *rnicia drept o insult+ ;rotestm, Doamne@ 8&clam Anteac+ =tiu+ !e aud+ -uGseGal 1naint c'i%a milimetri spre marginea corni)ei, ceea ce-i atrase o pri%ire aprig din partea lui Moneo+ Majordomul ridic apoi oc(ii spre -eto, a)tept'nd un semn pentru a trece la aciune, dar -eto nu-i ddu nici o atenie, dintr-o dat curios s a9e inteniile lui -uGseGal+ $mpresia de ameninare pe care-o a%usese de la /un 1nceput era concentrat 1n persoana ro)catei+ 3e s 5eC e 1ntre/ -eto+ am de-a *ace, totu)i, cu un Dansator-FaC 4u+ 4u deslu)ea a/solut niciunul dintre semnele re%elatoare+ 3ategoric, nu+ -uGseGal era per*ect decontractat+ 4ici mcar o tresrire a *eei sale nu punea la 1ncercare puterile de o/ser%aie ale ,mpratului-#eu+ ?ei /ine%oi, a)adar, s ne 1mprt)e)ti c'te ce%a despre aceste pre*aceri 5zice, DoamneC ,ntre/ Anteac+ Mane%r de di%ersiune@ 2'ndi -eto+ 3reierul meu este pe cale s de%in enorm, spuse+ 3raniul s-a dizol%at aproape 1n 1ntregime+ 4u mai e&ist nici un *el de limite stricte 1n pri%ina e&tinderii corte&ului meu )i a sistemului ner%os a*erent+ Moneo 1i arunc o pri%ire surprins+ ;entru ce dez%luia ,mpratul-#eu in*ormaii at't de importanteC Femeile astea a%eau s le comercializeze cu siguran+ Dar am/ele 3ucernice Maici preau *ascinate de ceea ce tocmai auziser )i lsau impresia c )o%iau 1n ducerea la 1ndeplinire a planului pe care )i-l %or 5 ela/orat+ 3reierul !u are un centruC ,ntre/ -uGseGal+ 8u sunt centrul, rspunse -eto+ ?reun loc anumeC ,ntre/ la r'ndul ei Anteac, art'nd cu un gest %ag trupul ,mpratului-#eu, 1n momentul 1n care -uGseGal se apropia cu ali c'i%a milimetri de corni)+ 3e %aloare acordai lucrurilor pe care %i le dez%luiC ,ntre/ -eto+ 3ele dou *emei nu-)i 1ngduir nici o sc(im/are a e&presiei, ceea ce dez%luia mai mult dec't dac ar 5 *cut-o+ Dn z'm/et 9utur pe /uzele lui -eto+ piritul de /azar a pus stp'nire )i pe %oi, rosti el+ ;'n )i Bene 2esseritul a de%enit scla%ul mentalitii de suk+ 4u meritm aceast acuzaie, zise Anteac+ Ba da+ Mentalitatea de suk domin 1n $mperiul meu+ -egea pieei a *ost um9at )i e&acer/at de cerinele epocii noastre+ Am de%enit cu toii negustori+

3(iar )i !u, DoamneC ,ntre/ -uGseGal+ ,mi a'i m'nia, zise -eto+ 8)ti specialist 1n materie, nu-i a)aC DoamneC ?ocea lui -uGseGal era calm, dar puin prea controlat+ peciali)tii nu prezint 1ncredere, spuse -eto+ peciali)tii sunt mae)tri 1n arta e&cluderii, e&peri 1n 1ngustare+ perm s 5m doar ar(itecii unui %iitor mai /un, zise Anteac+ Mai /un dec't ceC ,ntre/ -eto+ -uGseGal alunec 1nc un pic mai aproape+ 4djduim s ne sta/ilim criteriile pe msura judecii !ale, Doamne, declar Anteac+ Dar ai %rea s 5i ar(iteci, pentru a construi ceC #iduri mai 1nalteC 4u uitai, stimate urori, c % cunosc prea /ine+ untei cele mai pricepute *urnizoare de oc(elari de cal+ ?iaa continu, Doamne, o/ser% Anteac+ ,ntr-ade%r@ 3a )i uni%ersul+ -uGseGal mai 1naint un milimetru, ignor'nd pri%irea lui Moneo aintit asupra ei+ ,n clipa aceea -eto simi mirosul )i *u c't pe ce s iz/ucneasc 1n r's+ 8sen de mirodenie@ Aduseser cu ele esen de mirodenie+ 3uno)teau %ec(ile po%e)ti despre %iermii de nisip )i esena de mirodenie, 5re)te+ u/stana era la -uGseGal+ Drept%or/itoarea a%ea con%ingerea c esena era o otra% sigur pentru %iermii de nisip+ 4u 1ncpea nici un *el de 1ndoial+ Ar(i%ele Bene 2esserit )i $storia :ral erau de acord asupra acestui aspect+ 8sena dezagrega %iermele, gr/indu-i descompunerea )i *c'nd s apar A1n cele din urmB pstr%ii de nisip, care a%eau s produc noi %iermi de nisip> =i a)a mai departe+ Mai e&ist o modi5care 1n organismul meu, despre care nu stric s )tii, spuse -eto+ ,nc nu sunt un %ierme de nisip+ 4u pe de-a-ntregul+ 3onsiderai-m drept ce%a mai apropiat de-o creatur-colonie, cu unele modi5cri senzoriale+ M'na st'ng a lui -uGseGal se deplas aproape impercepti/il spre un *ald al a/ei+ Moneo /g de seam )i se uit iar la -eto, a)tept'nd un ordin, dar ,mpratul-#eu se mulumea s pri%easc 5& 1n oc(ii um/rii de glug ai Drept%or/itoarei+ Au e&istat tot *elul de mode ol*acti%e, rosti /rusc -eto+ M'na lui -uGseGal )o%i+ ;ar*umuri, esene> Drm -eto+ !otul e 1nregistrat 1n memoria mea, inclusi% %oga suprimrii anumitor mirosuri+ Au *ost epoci 1n care oamenii 1)i pul%erizau deodorante su/ /rae )i 1ntre picioare pentru a-)i masca mirosurile naturale+ =tiaiC igur c )tiai@ ;ri%irea lui Anteac alunec spre -uGseGal+ 4iciuna dintre ele nu 1ndrzni s %or/easc+ :amenii )tiau 1n mod instincti% c *eromonii 1i trdeaz, continu -eto+

Femeile stteau nemi)cate+ Auzeau ce le spunea+ Dintre toate 5inele umane, 3ucernicele Maici erau cele mai apte s 1neleag mesajul lui ascuns+ ?-ar plcea s putei e&ploata 5loanele /ogate ale memoriei mele, rosti el cu %oce acuzatoare+ !e in%idiem, Doamne, mrturisi -uGseGal+ Ai interpretat gre)it istoria esenei de mirodenie, spuse -eto+ imurile pstr%ilor de nisip o percep doar ca ap+ A *ost o 1ncercare, Doamne, murmur Anteac+ At'ta tot+ ?oiai s m punei la 1ncercareC 3uriozitatea e singura noastr %in, Doamne, zise Anteac+ =i eu sunt curios+ ;unei esena de mirodenie pe marginea corni)ei, l'ng Moneo+ Am s-o pstrez+ 3u mi)cri lente, pentru a demonstra clar c nu a%ea nici o intenie ostil, -uGseGal 1)i strecur m'na su/ a/a )i scoase la i%eala un mic 9acon ce iradia o luminiscen al/astr+ Depuse 1ncet 9aconul pe marginea corni)ei, e%it'nd cu grij orice gest care s dea de /nuit c ar putea recurge la un act necugetat+ 3urat Drept%or/itoare@ Rosti ironic -eto+ -uGseGal 1i adres o grimas pierit ce se %oia z'm/et, apoi se retrase l'ng Anteac+ De unde %-ai procurat esenaC ,ntre/ -eto+ Am cumprat-o de la contra/andi)ti, rspunse Anteac+ 4u mai e&ist contra/andi)ti de peste dou mii cinci sute de ani@ 4u risipi tot ce ai, m'ine nu )tii de ce dai, rosti Anteac+ ,neleg+ =i acum, %a tre/ui s ree%aluai ceea ce ai considerat a 5 marea %oastr r/dare, nu-i a)aC Am urmrit cu atenie e%oluia corpului !u, Doamne+ Am crezut> Anteac tcu )i-)i 1ngdui o u)oar ridicare din umeri, ni%elul de gesticulare pe care )i-l puteau permite urorile doar 1ntre ele )i nu cu una cu dou+ Drept rspuns, -eto 1)i uguie /uzele+ 8u nu pot ridica din umeri, zise+ Ai s ne pedepse)tiC ,ntre/ -uGseGal+ ;entru c m-ai amuzatC -uGseGal arunc o pri%ire spre 9aconul de l'ng Moneo+ Am promis s % acord o recompens, spuse -eto+ M %oi ine de cu%'nt+ Am pre*era s-i putem acorda protecie 1n s'nul comunitii noastre, Doamne, zise Anteac+ 4u 1ncercai s o/inei o recompens prea mare, rosti -eto+ Anteac ddu din cap+ ,ntreii relaii cu i&ienii, Doamne+ A%em moti%e s credem c s-ar putea (azarda s acioneze contra !a+ M tem de ei la *el de puin ca de %oi+ 4u se poate s nu 5 auzit ce sunt pe cale s *ac, inter%eni -uGseGal+

Moneo 1mi aduce din c'nd 1n c'nd copiile unor mesaje pe care )i le transmit persoane sau grupuri de persoane din $mperiul meu+ A9u o mulime de lucruri+ 4e re*erim la o nou Monstruozitate, Doamne@ puse Anteac+ 3redei c i&ienii sunt capa/ili s produc o inteligen arti5cialC 3on)tient de aceea)i manier 1n care suntei %oi con)tienteC 4e temem c da, Doamne+ ?rei s m *acei s cred c 0i(adul Butlerian supra%ieuie)te prin 3omunitatea urorilorC 4e e team de necunoscutul care s-ar putea i%i dintr-o te(nologie prea in%enti%+ -uGseGal se aplec 1n *a+ $&ienii pretind c ma)ina lor %a penetra !impul 1ntocmai cum o *aci !u, Doamne, rosti ea+ $ar 2(ilda susine c i&ienii se a9 1n plin (aos temporal, o/ser% /atjocoritor -eto+ !re/uie deci s ne temem de orice creaieC Anteac pru s 1nepeneasc+ ? %or/esc am'ndurora cu toat sinceritatea, relu -eto+ Recunosc aptitudinile %oastre+ De ce nu le recunoa)tei )i %oi pe-ale meleC -uGseGal ddu scurt din cap, apoi spuse: $& )i !leila& au 1nc(eiat o alian cu 2(ilda )i acum %or s o/in deplina noastr cooperare+ $ar %oi, cel mai mult % temei de $&C 4e temem de tot ce nu putem controla, rspunse Anteac+ 4ici pe mine nu m putei controla+ Dac n-ai 5 !u, poporul ar a%ea ne%oie de noi@ ,n s*'r)it, ade%rul@ 8&clam -eto+ ?enii la mine ca la un :racol )i-mi cerei s % risipesc temerile+ ?ocea lui Anteac rsun rece )i stp'nit: ?or construi i&ienii un creier mecanicC Dn creierC Bine1neles c nu@ -uGseGal pru u)urat, dar Anteac rmase rigid+ :racolul nu o satis*cuse+ ;entru ce se repet t'mpenia asta cu o precizie at't de monotonC e 1ntre/ -eto+ Memoria 1i o*erea nenumrate scene asemntoare acesteia ca%erne, preoi )i preotese 1n mrejele e&tazului mistic, glasuri solemne rostind pro*eii periculoase 1n *umul narcoticelor sacre+ 3o/or1 oc(ii spre 9aconul cu irizaii al/astre de pe marginea corni)ei+ 3are %a 5 *ost %aloarea sa comercial 1n clipa de *aC 8norm, desigur+ 8ra esen pur+ : comoar concentrat+ :racolul )i-a primit plata, rosti el+ ? %oi o*eri cu plcere contra%aloarea+ ,ncordarea puse su/it stp'nire pe cele dou *emei+ Ascultai )i luai aminte@ Drm -eto+ -ucrul de care % temei nu este lucrul de care % temei+

-ui -eto 1i plcu *raza pe care-o rostise+ A%ea din plin rezonana solemn a unui :racol+ Anteac )i -uGseGal 1l pri%eau nemi)cate, ca ni)te umile suplicante+ ,n spatele lor, o acolit 1)i drese glasul+ Asta o s ai/ parte de-o spuneal zdra%n mai t'rziu, g'ndi -eto+ Anteac a%usese 1ns su5cient timp pentru a rumega %or/ele ,mpratului-#eu+ Dn ade%r o/scur nu este ade%rul, rosti ea+ Dar %-am 1ndreptat atenia 1ncotro tre/uie, replic -eto+ ?rei s spui c nu tre/uie s ne temem de ma)inC ,ntre/ -uGseGal+ A%ei puterea de a raiona+ De ce 1mi cer)ii e&plicaiiC Dar nu a%em puterile !ale, spuse Anteac+ 3u alte cu%inte, % pl'ngei c nu sesizai unduirea 5relor de /orangic ale !impului+ 4u percepei continuumul meu+ =i % temei de-o /iat ma)in@ A)adar nu %rei s ne rspunzi, zise Anteac+ 4u *acei gre)eala de a crede c nu )tiu de ce-i 1n stare 3omunitatea %oastr+ ;ercepiile %oastre *uncioneaz per*ect+ imurile %oastre sunt per*ect acordate+ Dac eu nu 1ncerc s 1mpiedic asta, n-ar tre/ui s-o *acei nici %oi+ Dar i&ienii 1)i *ac de cap cu ma)inile, cu automatizarea@ ;rotest Anteac+ 3'te%a piese, admise -eto+ 8lemente disparate, legate unul de altul+ :dat pus 1n mi)care acest proces, cum ar mai putea 5 opritC -uGseGal renun la orice pretenie de autocontrol Bene 2esserit, ceea ce 1nsemna o recunoa)tere implicit a puterilor ,mpratului-#eu+ ?ocea ei a%u o rezonan aproape isteric: =tii cu ce se laud i&ieniiC 3u *aptul c ma)ina lor %a prezice aciunile !ale@ =i de ce m-a) teme de astaC 3u c't se %or apropia mai mult de mine, cu at't mai mult %or tre/ui s-mi de%in aliai+ 8i nu m pot cuceri, dar eu pot s-i cuceresc+ Anteac ddu s %or/easc, 1ns -uGseGal 1i atinse /raul )i 1ntre/: Ai 1nc(eiat deja o alian cu $&C Am auzit c te-ai 1ntreinut 1ndelung cu noua am/asadoare, HHi 4oree+ 8u nu am aliai, rspunse -eto+ 4u am dec't slujitori, discipoli )i inamici+ =i c(iar nu te temi de ma)ina i&ienilorC $nsist Anteac+ Automatizarea un sinonim al con)tiinei inteligenteC Anteac *cu oc(ii mari, apoi pri%irea ei de%eni sticloas+ e retrsese /rusc 1nluntrul memoriilor sale+ -eto se pomeni el 1nsu)i *ascinat de ceea ce %a 5 *ost pe cale s descopere 3ucernica Maic 1n contact cu propria-i mulime luntric+ A%em 1n comun unele dintre acele memorii, g'ndi el+ imi, 1n clipa aceea, atracia comuniunii cu toate 3ucernicele Maici+ Ar 5 *ost ce%a at't de *amiliar, at't de lini)titor> =i at't de mortal@ Anteac 1ncerca, 1nc o dat, s-l ademeneasc+ Brusc, Anteac spuse:

Ma)ina nu poate s pre%ad toate pro/lemele care %or 5 importante pentru oameni+ 8&ist o di*eren 1ntre un sistem pe /az de impulsuri sec%eniale )i un continuum 9uid+ 4oi 1l posedm pe acesta din urmJ ma)inile se limiteaz la cellalt+ ?d c mai ai 1nc puterea de-a raiona, coment -eto+ ,mprt)e)te@ Rosti sec -uGseGal+ 8ra un ordin adresat lui Anteac, care a%u darul s dez%luie cu /rutalitate raportul de *ore dintre cele dou *emei: cea t'nr o domina pe cea mai 1n %'rst+ plendid, 1)i spuse -eto+ $nteligena se adapteaz, zise Anteac+ ,n plus, e )i zg'rcit la %or/, g'ndi -eto, ascunz'ndu-)i amuzamentul+ $nteligena creeaz, spuse cu %oce tare+ 3u alte cu%inte, tre/uie s o*ere rspunsuri care n-au *ost imaginate mai 1nainte+ !re/uie s *ac *a noului+ 3a, de pild, posi/ilitatea e&istenei Ma)inii $&iene, zise Anteac )i nu era o 1ntre/are+ 4u %i se pare interesant, 1ntre/ -eto, c nu-i su5cient s 5i o e&celent 3ucernic MaicC imurile sale ascuite detectar su/ita 1ncordare de spaim a celor dou *emei+ Drept%or/itoare, 1ntr-ade%r@ A%ei per*ect dreptate s % temei de mine, zise el+ Apoi, ridic'nd %ocea, 1ntre/: De unde )tii mcar c triiC A)a cum i se 1nt'mplase )i lui Moneo 1n repetate r'nduri, 3ucernicele Maici percepur 1n glasul su consecinele mortale pe care le-ar 5 a%ut un rspuns incorect+ -eto gsi *ascinant *aptul c am'ndou *emeile 1i aruncar o pri%ire majordomului 1nainte de a rspunde+ unt propria mea oglind, rosti -uGseGal+ 8ra o esc(i% tipic Bene 2esserit, care 1l contrarie pe -eto+ 4u am ne%oie de unelte pre*a/ricate pentru a-mi rezol%a pro/lemele omene)ti, zise Anteac+ ,ntre/area !a, Doamne, este elementar@ Ha, (a@ R'se -eto+ 3e-ai zice s la)i /alt Bene 2esseritul )i s mi te alturiC : %zu c'ntrindu-i apoi resping'ndu-i o*erta, *r 1ns a 1ncerca s-)i ascund amuzamentul+ -eto 1)i 1ndrept atenia spre -uGseGal, care prea descumpnit+ 3'nd ce%a se situeaz 1n a*ara etaloanelor tale de 1nelegere, ai de-a *ace cu inteligena, nu cu automatizarea, rosti el+ =i g'ndi: ora -uGseGal n-o %a mai domina niciodat pe /tr'na Anteac@ !'nra 3ucernic Maic nu se o/osi s-)i ascund m'nia+ 3ircul z%onul c i&ienii i-au *urnizat ma)ina care imit g'ndirea uman, spuse ea+ Dac ai o prere at't de proast despre ele, de ce> 4-ar tre/ui lsat s ias din 3anonicat *r supra%eg(ere, spuse -eto, adres'ndu-i-se lui Anteac+ e teme s-)i consulte propriile memoriiC -uGseGal pli, dar nu scoase nici o %or/+

-eto o pri%i cu rceal+ 4u crezi c 1ndelungata relaie incon)tient cu ma)inile a strmo)ilor no)tri ne-a 1n%at c'te ce%aC -uGseGal se mulumi s-l *ulgere cu pri%irea+ ,nc nu cuteza s-)i ri)te %iaa printr-o s5dare desc(is a ,mpratului-#eu+ Admii, cel puin, c ne e cunoscut puterea de atracie a ma)inilorC ,ntre/ -eto+ -uGseGal ddu din cap+ : ma)in /ine 1ntreinut poate 5 mar 5a/il dec't un ser%itor uman, urm -eto+ De ma)ini putem 5 siguri c nu se las distrase de *actori emoionali+ -uGseGal 1)i regsi glasul+ Asta 1nseamn c ai de g'nd s ridici interdicia /utlerian re*eritoare la ma)inile-MonstruozitiC Ai cu%'ntul meu, rosti -eto cu cel mai glacial ton de dispre, c dac mai dai 1nc o dat do%ad de asemenea stupiditate, %oi ordona s 5i e&ecutat 1n pu/lic+ 4u sunt :racolul dumitale@ -uGseGal desc(ise gura, dar o 1nc(ise *r s scoat o %or/+ Anteac atinse /raul to%ar)ei sale, al crei trup *u str/tut de un tremur scurt+ Apoi spuse cu /l'ndee, demonstr'nd o per*ect stp'nire a 2lasului: ,mpratul-#eu nu %a 1nclca niciodat 1n mod *i) interdiciile 0i(adului Butlerian+ -eto 1i adres un z'm/et elogios+ 8ra o ade%rat plcere s %ezi o pro*esionist la lucru+ Faptul ar tre/ui s-i 5e limpede oricrei con)tiine inteligente, spuse el+ 8&ist limite pe care mi le-am impus eu 1nsumi, domenii 1n care nu %reau s inter%in+ -e o/ser% pe *emei a/sor/ind multiplele implicaii ale cu%intelor sale, cumpnindu-le toate 1nelesurile )i inteniile posi/ile+ ,ncerca ,mpratul-#eu s le distrag, a/t'ndu-le atenia asupra i&ienilor 1n timp ce el mane%ra pe alt *rontC ?oia s dea de 1neles Bene 2esseritului c sosise momentul s aleag ta/ra opus i&ienilorC 8ra cu putin ca %or/ele lui s nu conin )i alte moti%aii 1n a*ara celor de supra*aC :ricare-ar 5 *ost moti%ele sale, ele nu puteau 5 ignorate+ Domnul -eto era, *r doar )i poate, creatura cea mai 1ntortoc(eat pe care o concepuse uni%ersul+ -eto, )tiind c nu putea dec't s le sporeasc zpceala, o pri%i 1ncruntat pe -uGseGal+ ,i atrag atenia, Marcus 3laire -uGseGal, asupra unei lecii o*erite de societile ultramecanizate din trecut, o lecie pe care se pare c nu ai 1n%at-o+ ;rin 1ns)i e&istena lor, ma)inile 1)i condiioneaz utilizatorii s se *oloseasc de semenii lor la *el cum se *olosesc de ele+ e 1ntoarse spre Moneo+ MoneoC ,l %d, Doamne+

Majordomul 1)i 1ntinsese g'tul pentru a pri%i peste capetele delegaiei Bene 2esserit+ Duncan $da(o intrase pe u)a din cellalt capt al slii )i se apropia cu pa)i mari+ Fr a-)i a/andona %igilena, ne1ncrederea sa 1n urorile Bene 2esserit, Moneo recunoscu natura leciei date de -eto+ : 1ncercare+ Mereu pune oamenii la 1ncercare+ Anteac 1)i drese glasul+ Doamne, te-ai g'ndit la recompensa noastrC 4u-i lipse)te curajul, o/ser% -eto+ Fr 1ndoial c de aceea ai )i *ost aleas pentru aceast misiune+ Foarte /ine+ ;entru urmtorii zece ani, menin alocaia %oastr de mirodenie la ni%elul actual+ ,n rest, %oi trece cu %ederea ceea ce ai intenionat, de *apt, cu esena de mirodenie+ 4u-s generosC Mai mult dec't generos, Doamne, rspunse Anteac )i 1n %ocea ei nu era nici cea mai mic urm de resentiment+ Duncan $da(o le ocoli pe cele dou *emei )i, oprindu-se l'ng Moneo, ridic oc(ii spre -eto+ Domnia-!a, tre/uie s> e 1ntrerupse )i arunc o pri%ire spre 3ucernicele Maici+ ?or/e)te *r s5al, zise -eto+ Da, Domnia-!a, rosti $da(o, dar era clar c se supunea cu destul reticen+ Am *ost atacai la marginea dinspre sud-est a ora)ului+ 3red c a *ost o mane%r de di%ersiune 5indc acum ni se raporteaz acte de %iolen 1n alte sectoare din ora) )i 1n ;durea $nterzis raiduri e*ectuate de numeroase grupuri rzlee+ ,mi %'neaz lupii, murmur -eto+ ,n pdure, ca )i 1n ora), 1mi %'neaz lupii+ pr'ncenele lui $da(o se 1ncruntar a nedumerire+ -upi 1n ora), Domnia-!aC ;rdtori, spuse -eto+ au lupi> ;entru mine, nu mai e nici o di*eren+ Moneo scoase o e&clamaie 1n/u)it+ -eto 1i sur'se, g'ndindu-se ce minunat era s o/ser%i clipa de 1nelegere c'nd mintea se desc(ide, c'nd %lul din *aa oc(ilor se ridic+ Am adus c'te%a deta)amente de grzi pentru a asigura protecia aici, spuse $da(o+ Am postat santinele la> =tiam c-ai s-o *aci, 1l 1ntrerupse -eto+ Acum ascult-m cu atenie cci 1i %oi spune unde s-i trimii restul *orelor+ =i, 1n timp ce 3ucernicele Maici 1l pri%eau aproape 1nspim'ntate, -eto 1i dict lui $da(o punctele e&acte 1n care tre/uia s pregteasc am/uscade, indic'nd apoi numrul e*ecti%elor pentru 5ecare aciune )i c(iar speci5cul personalului, preciz'nd orele de atac, armele necesare )i des*)urarea detaliat a trupelor 1n 5ecare loc+ ?asta memorie a lui $da(o 1nregistra r'nd pe r'nd instruciunile+ :peraia 1i solicit prea mult atenia pentru a-)i pune %reo 1ntre/are, dar, c'nd -eto termin de %or/it, o e&presie de groaz perple& i se 1ntipri pe c(ip+ ;entru -eto, *u ca )i c'nd ar 5 pri%it direct 1n con)tiina lui $da(o, citindu-i g'ndurile+ Am *ost un soldat de%otat al primului -eto, 1)i spunea

$da(o+ Acel -eto, /unicul acestuia, m-a sal%at de la moarte )i m-a primit 1n *amilia lui, ca pe-un 5u+ Dar, c(iar dac acel -eto continu s e&iste, su/ o *orm sau alta, 1n cel ce se a9 1n *aa mea> Acesta nu-i el+ Domnia-!a, pentru ce mai ai ne%oie de mineC ,ntre/ $da(o+ ;entru *ora )i loialitatea ta+ $da(o scutur din cap+ Dar> =i pentru c te supui, rosti -eto )i o/ser% *elul 1n care 3ucernicele Maici 1i a/sor/eau 5ecare cu%'nt+ Ade%rul )i numai ade%rul, am'ndou sunt Drept%or/itoare+ Fiindc am o datorie *a de Atreizi, spuse $da(o+ ;e asta se /azeaz 1ncrederea noastr, zise -eto+ =i> DuncanC Domnia-!aC Rezonana din glas arta c $da(o gsise un teren pe care s pun piciorul+ la)i cel puin un supra%ieuitor 1n 5ecare din locurile acelea+ Altminteri, e*orturile noastre sunt zadarnice+ $da(o ddu scurt din cap )i porni spre u) cu acela)i mers (otr't cu care %enise+ $ar -eto 1)i spuse c numai un oc(i e&trem de ptrunztor ar 5 putut s o/ser%e c $da(o cel care ie)ea acum din sal era di*erit, mult di*erit de cel ce intrase+ Anteac declar: $at consecinele /iciuirii am/asadorului+ 8&act, 1ncu%iin -eto+ -i relatezi 1ntocmai toate astea uperioarei dumitale, admira/ilei 3ucernice Maici Gaksa+ -i spui, din partea mea, c pre*er oric'nd to%r)ia prdtorilor celei a przii+ e uit apoi la Moneo, care lu poziie de drepi+ Moneo, nu mai sunt lupi 1n pdurea mea+ ?ei a%ea grij s 5e 1nlocuii cu lupi umani+ tarea de trans pro*etic nu este compara/il cu nici o alt e&perien %izionar+ 4u este o retragere de la e&punerea /rutal a simurilor Acum este cazul multor stri de transB, ci o imersiune 1ntr-o multitudine de mi)cri noi+ !otul este mi)care+ ,n in5nit, supremul pragmatism, do/'ndirea con)tiinei integrale conduc 1n ultim instan la certitudinea de nezdruncinat c uni%ersul se mi)c de-sine-stttor, c se sc(im/ )i c legile lui se sc(im/, c nimic nu poate rm'ne permanent sau a/solut 1n cursul unei asemenea mi)cri, c e&plicaiile mecanice ale oricrui *enomen nu pot a%ea %aloare dec't 1ntr-un spaiu precis delimitat )i c, o dat ce toate /arierele au *ost do/or'te, %ec(ile e&plicaii se nruie )i se dizol%, mturate de noile mi)cri+ -ucrurile pe care le %ezi 1n aceast trans au e*ectul unei dezmeticiri, adesea de%astatoare+ 8le cer un e*ort suprem pentru a-i pstra integritatea psi(ic, dar, c(iar )i cu preul acestui e*ort, la ie)irea din trans e)ti pro*und sc(im/at+ ,4 4:A;!8A A388A, dup o zi 1ntreag de audiene, 1n timp ce alii dormeau, luptau, %isau ori mureau, -eto rmase s se odi(neasc 1n

singurtatea marii sli o%ale, cu doar c'te%a ;str%rese *c'nd de straj la u)+ 4u dormea+ ,n mintea sa era o %ol/ur de imperati%e )i decepii+ HHi@ HHi@ =tia, acum, pentru ce 1i *usese trimis HHi 4oree+ :, c't de /ine )tia@ 3el mai secret dintre secretele mele e dat 1n %ileag@ Reu)iser s-i descopere secretul+ HHi era do%ada+ 2'nduri desperate 1i ddeau t'rcoale+ ;utea 5 in%ersat procesul acestei cumplite metamor*ozeC ;utea s re%in la starea umanC 3u neputin+ =i, c(iar dac ar 5 *ost posi/il, procesul ar 5 durat tot at'ta timp c't durase pentru a ajunge 1n acest stadiu+ 3e s-ar 5 ales din HHi 1n decurs de peste trei mii de aniC : grmjoar de oseminte )i pul/ere 1ntr-un cotlon al criptei+ A) putea s programez genetic apariia cui%a asemntor ei, de care s am parte mai t'rziu> Dar nu ar 5 ginga)a mea HHi+ =i ce s-ar 5 1nt'mplat cu ;oteca de Aur 1n timp ce el urmrea asemenea scopuri egoisteC Duc-se dracului ;oteca de Aur@ 3retinii )tia incon)tieni s-au g'ndit %reodat la mineC 4iciodat@ 4u era ade%rat+ HHi se g'ndea la el+ ,i 1mprt)ea c(inul+ 8rau g'nduri ne/une)ti )i 1ncerc s le alunge, 1n %reme ce simurile sale 1nregistrau mi)crile a/ia percepti/ile ale grzilor )i curgerea apei pe su/ dalele slii+ 3'nd am *cut aceast alegere, ce sperane nutreamC ,ntre/area st'rni (o(otul de r's al mulimilor dinluntrul lui+ 4u a%ea de dus la /un s*'r)it o misiuneC 4u era asta esena 1ns)i a acordului care inea 1n *r'u mulimileC Ai o misiune de 1ndeplinit, ziser ele+ Eelul tu este unul singur+ Eelul unic este semnul distincti% al *anaticilor, iar eu nu sunt un *anatic@ !re/uie s 5i cinic )i crud+ 4-ai dreptul s dezertezi de la datorie+ De ce nuC 3ine a *cut jurm'ntul acestaC !u 1nsui+ !u ai ales aceast cale+ A%eam alte sperane@ peranele pe care istoria le creeaz pentru o generaie sunt deseori nruite la generaia urmtoare+ 3ine s )tie asta mai /ine dec't tineC Da> $ar speranele nruite pot aliena populaii 1ntregi+ 8u singur sunt o populaie 1ntreag@ Aminte)te-i de jurm'ntul tu@ !ocmai+ unt *ora pertur/atoare slo/ozit prin %eacuri+ 8u limitez speranele> $nclusi% ale mele+ 8u *r'nez pendulul+ ;entru ca apoi s-l eli/erezi+ 4u uita asta+ unt o/osit+ :(, c't sunt de o/osit@ Mcar de-a) putea s dorm> dorm cu ade%rat+ !e mai )i autocomptime)ti+

=i n-am moti%eC 3e sunt euC ,nsinguratul des%'r)it, o/ligat s pri%easc 1napoi la ceea ce-ar 5 putut s 5e+ : *ac 1n 5ecare zi> =i acum, acum a aprut HHi@ Alegerea ta altruist de la 1nceput te umple acum de egoism+ ;ericolul p'nde)te pretutindeni+ !re/uie s-mi port 8goismul ca pe-o armur+ ;ericolul 1i amenin pe toi cei ce %in 1n contact cu tine+ 4u-i asta 1ns)i natura taC ;ericol )i pentru HHi+ Draga, draga )i 1nc'nttoarea HHi+ !e-ai 1nconjurat de ziduri 1nalte numai pentru a te 1nc(ide 1ntre ele )i a-i pl'nge singur de milC #idurile e&ist pentru c *ore uria)e au *ost eli/erate 1n $mperiul meu+ !u le-ai eli/erat+ Ai de g'nd, acum, s *aci compromisuri cu eleC !otu-i din cauza lui HHi+ immintele acestea n-au *ost niciodat at't de puternice 1n mine+ 8 opera /lestemailor de i&ieni@ 8 interesant c au ales s te atace prin intermediul unei 5ine )i nu al unei ma)ini+ ;entru c mi-au descoperit secretul+ 3uno)ti antidotul+ Dria)ul trup al lui -eto se cutremur tot la acest g'nd+ 3uno)tea 1ntr-ade%r antidotul, care se do%edise 1ntotdeauna e5cient: s se retrag, o /ucat de %reme, 1n propriu-i trecut+ 4ici mcar urorile Bene 2esserit nu puteau 1ntreprinde asemenea sa*ari-uri luntrice, care-l purtau 1ndrt, de-a lungul a&ei amintirilor sale, p'n la limitele a/solute ale con)tiinei celulare sau 1i permiteau s z/o%easc oriunde, la marginea drumului, pentru a se cu*unda 1n deliciile c'te unui su/lim *estin senzorial+ :dat, dup moartea unui Duncan cu ade%rat strlucit, e&plorase marile e%enimente muzicale pstrate 1n memoriile sale+ Mozart 1l plictisise repede+ ;retenios@ Dar Bac(> Aaa, Bac(@ -eto 1)i mai amintea )i acum acea /ucurie nermurit+ M-am a)ezat la org )i am lsat muzica s m 1m/i/e+ 4umai de trei ori, 1n %asta sa memorie, 1i gsise egal lui Bac(+ 4ici mcar -icallo nu-l dep)eaJ era la *el de mare, dar nu mai mare+ !r'mul> $ntelectualelor ar 5 *ost, oare, o alegere potri%it pentru aceast noapteC Bunica lui, 0essica, *usese una dintre cele mai remarca/ile+ 8&periena 1i spunea 1ns c o persoan at't de apropiat de el cum era 0essica n-ar 5 constituit antidotul adec%at pentru prezentele sale tensiuni+ !re/uia s caute altunde%a, mult mai departe+ e imagin, atunci, pe cale de a-i descrie un ast*el de sa*ari unui oaspete 1nmrmurit de uimire )i team un oaspete a/solut imaginar, 5re)te, cci nimeni n-ar 5 cutezat s-l interog(eze despre un su/iect at't de sacru+ ,ncep s co/or )irul nes*'r)it de trepte al strmo)ilor mei, a/t'ndu-m c'nd 1n c'te-un coridor lateral, c'nd 1n altul, ptrunz'nd prin ung(ere )i cotloane+ 3ea mai mare parte a numelor nu i-ar spune nimic+ 3ine a auzit %reodat de 4orma 3e%naC 8u i-am trit %iaa@ $-ai trit %iaaC e mir oaspetele imaginar+

Fire)te+ Alt*el, pentru ce )i-ar mai ine cine%a strmo)ii prin preajmC 3rezi c proiectantul primei na%e a 2(ildei a *ost un /r/atC 3rile de istorie i-au spus c numele lui era Aurelius ?enportC !e-au minit+ 3oncepia i-a aparinut amantei sale, 4orma+ 8a i-a o*erit planurile, pe l'ng cei cinci copii+ Dn ego ca al su, 1)i spunea el, nu putea accepta mai puin+ Dar 1n cele din urm ideea c, de *apt, nu *usese la 1nlimea imaginii pe care-o a%ea despre sine l-a distrus+ Ai trit )i %iaa luiC Desigur@ =i am parcurs 1ndelungatele peregrinri ale *remenilor+ Drmrind ascendena tatlui meu )i a altora, am ajuns p'n la 3asa Atreu+ Dn neam ilustru@ 3are-a a%ut parte )i de destui neg(io/i+ -ucruri care s m distrag, iat ce-mi tre/uie, g'ndi+ De pild> : incursiune 1n domeniul a%enturilor amoroase )i al li/ertinajului se&ualC 4u-i poi *ace idee la ce orgii luntrice am acces@ unt o culme a %oGeurismului: participant AparticipaniB )i o/ser%ator Ao/ser%atoriB+ 3'te nenorociri au *ost cauzate de ignorarea sau 1nelegerea gre)it a aspectelor se&ualitii@ 3e 1n5ortor de mrginii am *ost, ce mesc(ini@ Dar -eto )tia c nu putea *ace aceast alegere+ 4u 1n aceast noapte+ 4u c'nd HHi se a9a aici, 1n ora)ul su+ opteze, atunci, pentru un tur de orizont al rz/oiuluiC 3are dintre toi 4apoleonii istoriei noastre a *ost cel mai mare la)C ,)i 1ntre/ el oaspetele imaginar+ 4-am s-i dez%lui numele su, dar 1l )tiu+ :, da, 1l )tiu@ Dnde s m ducC 3'nd am acces la 1ntregul trecui, unde s m ducC Bordeluri, atrociti, tirani, acro/ai, nudi)ti, c(irurgi, t'r*e masculine, muzicieni, magicieni, ungincieri, preoi, artizani, preotese> =tiai, 1ntre/, continu'ndu-)i con%ersaia cu musa5rul imaginar, )tiai c (ula este un %estigiu al unui str%ec(i lim/aj de semne pe care, c'nd%a, 1l *oloseau doar /r/aiiC 4-ai auzit niciodat de (ulaC 4ici nu-i de mirare+ 3ine 1l mai danseaz 1n ziua de aziC 3u toate astea, dansurile au pstrat o mulime de lucruri 1n decursul istoriei+ emni5caiile s-au pierdut 1ntre timp, 1ns eu le cunosc+ Ascult> :dat am *ost, timp de o noapte 1ntreag, o serie de cali5 care o luau c'nd spre est, c'nd spre %est, de-a lungul secolelor, dup cum 1i purtau cuceririle $slamului+ Dar n-am s te plictisesc cu amnunte+ Mai /ine pleac, %izitatorule@ 3't de seductor e acest c'ntec de siren care ar %rea s m *ac s triesc doar 1n trecut+ =i c't de %an e acum acest trecut, graie /lestemailor de i&ieni+ 3't de insipid e trecutul, 1n comparaie cu prezena lui HHi+ Ar %eni aici c(iar acum, dac a) c(ema-o+ Dar nu pot s-o c(em> 4u acum> 4u 1n noaptea aceasta+ !recutul continua, totu)i, s-l ademeneasc+ A) putea *ace un pelerinaj 1n trecutul meu+ 4u neaprat un+ a*ari+ A) putea merge singur+ Dn pelerinaj are darul de a puri5ca+ a*ari-urile m

trans*orm 1n turist+ 8 o mare deose/ire+ A) putea s m duc, singur, 1n uni%ersul meu interior+ =i s nu m mai 1ntorc niciodat+ imea inelucta/ilul acestei ipoteze, *aptul c starea de %is ar 5 s*'r)it prin a-l prinde 1n mreje+ 8u 1nsumi creez o stare de %is cu totul aparte pe cuprinsul $mperiului meu+ ,nluntrul acestui %is se *uresc noi mituri, apar noi direcii )i mi)cri noi+ 4oul> 4oul> Mereu noul+ -ucrurile se i%esc din propriile mele %ise, din propriile mele mituri+ =i cine-ar putea 5, mai %ulnera/il la ele dec't eu 1nsumiC ?'ntorul e prins 1n propriul su la+ -eto 1nelese 1n clipa aceea c se a9a 1ntr-o situaie pentru care nu e&ista nici un antidot> !recut, prezent sau %iitor+ 2iganticul su corp se 1n5or )i se cutremur 1n penum/ra slii de audiene+ -'ng u), una dintre ;str%rese 1i )opti alteia: Domnul e m'(nitC $ar to%ar)a ei rspunse: 3ine n-ar 5, 1n acest uni%ers al pcatuluiC -eto le auzi )i pl'nse 1n tcere+ 3'nd m-am angajat s cluzesc omenirea pe ;oteca mea de Aur, i-am *gduit o lecie pe care s n-o uite nici morii+ 3unosc un model ad'nc 1nrdcinat, cruia oamenii 1i neag e&istena, prin cu%intele lor, 1n timp ce-l con5rm prin *aptele lor+ 8i spun c doresc securitatea )i lini)tea, starea de lucruri pe care o numesc pace+ Dar c(iar 1n %reme ce susin asta, seamn germenii dezordinii )i ai %iolenei+ $ar dac li se 1nt'mpl s o/in mult tr'm/iata lor siguran ti(nit, se z/at 1n ea ca pe)tele pe uscat, gsind-o cumplit de plictisitoare+ Ditai-% la ei 1n momentul de *a@ Ditai-% ce *ac 1n timp ce eu 1nregistrez aceste cu%inte+ Ha@ -e-am dat milenii de pace *orat, care se 1ncp'neaz s dinuie 1n ciuda tuturor e*orturilor lor de a se 1ndrepta ctre (aos+ 3redei-m, amintirea ;cii lui -eto le %a rm'ne pentru totdeauna+ Dup aceast lecie, nu-)i %or mai cuta sigurana ti(nit, dec't cu in5nite precauii )i o pregtire 1ndelungat+ ,4 M:D 3D !:!D- ;:!R$?4$3 %oinei sale, $da(o 1nt'mpin zorii 1n to%r)ia ionei, la /ordul unui ornitopter imperial care-i ducea 61ntr-un loc sigur7+ Aparatul z/ura spre est, 1n direcia arcului de lumin aurie al soarelui ce se ridica deasupra unui peisaj alctuit din peticele %erzi, dreptung(iulare, ale plantaiilor+ 8ra un topter mare, destul de 1ncptor pentru a transporta grupa de ;str%rese )i pe cei doi in%itai ai lor+ 3omandanta grupei, o *emeie %oinic al crei c(ip 1i ddea de presupus lui $da(o c nu )tia ce e z'm/etul, se prezentase cu numele $nmeir+ :cupa scaunul din postul de pilotaj, c(iar 1n *aa lui $da(o, 1ncadrat de dou ;str%rese cu mu)c(i de atlet+ Alte cinci amazoane )edeau 1n spatele lui $da(o )i al ionei+ Domnul mi-a poruncit s te scot din ora), 1i comunicase $nmeir lui $da(o, c'nd intrase 1n postul de comand situat su/ piaa central+ ;entru sigurana dumitale+ 4e %om 1ntoarce m'ine diminea, pentru iaGnoN+

$da(o, ostenit dup o noapte de alarme, simise c ar 5 *ost zadarnic s se 1mpotri%easc ordinelor 6#eului ,nsu)i7+ $nmeir prea per*ect capa/il s-l ia pe sus doar cu unul singur dintre /raele ei groase+ ,l condusese 1n rcoarea nopii, su/ cerul presrat cu stele ce sclipeau ca *aetele a mii de diamante sparte+ A/ia c'nd ajunseser la topter )i recunoscuse silueta ionei 1ncepuse $da(o s se 1ntre/e asupra scopului acestei e%acuri+ ,n cursul nopii, ajunsese la concluzia c nu toate %iolenele ce se dezlnuiser 1n :nn *useser pro%ocate de re/elii organizai+ 3'nd se interesase de iona, Moneo 1i trimisese %or/ c 65ica mea se a9 su/ supra%eg(ere, 1n deplin siguran7, adug'nd, la s*'r)itul mesajului: 6: las 1n grija dumitale7+ -a /ordul topterului, iona re*uzase s rspund la 1ntre/rile lui $da(o+ 3(iar )i 1n clipa asta, sttea cu*undat 1ntr-o tcere posac+ ,i amintea de propria lui atitudine 1n acele zile de demult c'nd jurase s se rz/une pe Harkonneni+ e 1ntre/a 1ns care era moti%ul 1n%er)unrii+ 3e urmrea, de *apt, ionaC Fr s )tie de ce, se pomeni compar'nd-o cu HHi 4oree+ 4u *usese lesne s-o 1nt'lneasc pe HHi, dar p'n la urm iz/utise, 1n po5da suprtoarei insistene a ;str%reselor de a-l 1ndeprta de ea su/ tot *elul de prete&te+ 2inga) era atri/utul care se potri%ea cel mai /ine pentru a o descrie pe HHi+ Fiecare %or/, 5ecare gest al ei prea s porneasc dintr-un *ond de /l'ndee imua/il care a%ea, 1n sine, o putere colosal+ $da(o gsea acest lucru e&trem de atrgtor+ 4eaprat tre/uie s-o mai %d+ ;entru moment 1ns a%ea de luptat cu tcerea mo(or't a to%ar)ei sale de drum, iona+ 8i /ine> !cerii i se putea rspunde cu tcere+ ;ri%i 1n jos, spre inutul pe care-l sur%olau+ $ci )i colo, p'lcurile de luminie ale c'te unui sat se stingeau pe msur ce soarele urca pe cer+ De)ertul areerului rmsese departe, 1n spate )i era greu de crezut c 1ntinderile+ ,n%erzite pe care le contempla *useser %reodat pm'nturi aride )i p'rjolite de ar)i+ Dnele lucruri nici nu se sc(im/ prea mult, g'ndi el+ unt doar luate dintr-un anumit loc pentru a 5 reconstituite 1n altul+ ;ri%eli)tea de dedesu/t 1i amintea de grdinile lu&uriante ale 3aladanului )i se 1ntre/ ce se %a mai 5 1nt'mplat 1ntre timp pe planeta 1n%erzit unde Atreizii triser %reme de generaii 1nainte de a se strmuta pe Dune+ ;ri%ind cu atenie, deslu)i ci de comunicaie 1nguste, drumuri de ar pe care erau deja rzleite %e(icule trase de animale cu )ase picioare, pro/a/il %estitele ca/aline+ Moneo 1i e&plicase c aceste ca/aline, adaptate con*orm necesitilor mediului, erau principalele %ite de po%ar nu numai aici, ci 1n 1ntregul $mperiu+ : populaie pedestr e mai u)or de controlat+ 3u%intele lui Moneo rsunau 1n memoria lui $da(o 1n timp ce pri%ea 1n jos+ ,n *aa topterului aprur paji)ti 1ntinderi %erzi, %lurite, 1ntretiate de ziduri joase din piatr neagr+ $da(o o/ser% oi )i c'te%a specii de %ite mai

mari+ Aparatul sur%ol apoi o %ale 1ngust, a9at 1nc 1n penum/r, pe *undul creia a/ia se g(icea e&istena unui curs de ap+ : lumin izolat )i un *uior de *um al/strui ridic'ndu-se din negura %ii indicau prezena unei a)ezri omene)ti+ iona se *oi /rusc )i, ating'nd umrul pilotului lor, art spre un punct situat 1n *a, spre dreapta+ 4u e 2oGgoa, acoloC ,ntre/ ea+ Ba da, rspunse *r s se 1ntoarc $nmeir, cu glas sacadat, marcat de-o emoie pe care $da(o nu putu s-o identi5ce+ =i nu-i un loc sigurC Ba da+ iona i se adres lui $da(o: :rdon-i s ne duc la 2oGgoa+ Fr s )tie pentru ce 1i ddea ascultare, $da(o spuse: Du-ne acolo+ $nmeir se 1ntoarse )i trsturile ei coluroase, pe care $da(o le crezuse incapa/ile de a re9ecta %reo emoie, artar semnele de netgduit ale unei ad'nci tul/urri+ -sase colurile gurii 1n jos )i un ner% 1i z%'cnea su/ oc(iul drept+ 4u la 2oGgoa, 3omandante, spuse $nmeir+ 8&ist locuri mai> Ei-a indicat ,mpratul-#eu un loc anume 1n care s ne duciC ,ntre/ iona+ :c(ii lui $nmeir a%ur o scprare m'nioas, dar ;str%reasa rspunse *r s-o pri%easc pe cea care-o 1ntrerupsese: 4u, 1ns> Atunci, du-ne la 2oGgoa, (otr1 $da(o+ mucindu-)i *urioas capul, $nmeir 1)i re1ndrept atenia la comenzile aparatului )i $da(o *u proiectat peste iona 1n clipa 1n care topterul se 1nclin /rusc pe-o arip, *c'nd un %iraj str'ns )i 1ncep'nd s co/oare ctre o %ioag circular, cui/rit printre colinele %erzi+ ;ri%ind peste umrul lui $nmeir, $da(o e&amin locul spre care se 1ndreptau+ 8&act 1n centrul depresiunii se a9a un ctun ale crui case erau construite din acelea)i /locuri de piatr neagr ca )i micile ziduri din 1mprejurimi+ $da(o zri li%ezi pe pantele care 1nconjurau satul )i grdini urc'nd, 1n terase, ctre o )a domoal deasupra creia mai muli )oimi planau 1n primii cureni ascendeni ai zilei+ ,ntorc'ndu-se spre iona, 1ntre/: 3e-i cu 2oGgoa astaC Ai s %ezi+ $nmeir amors o pant lin de co/or're )i topterul ateriz u)or pe o *')ie plat de iar/, la marginea satului+ Dna dintre ;str%rese desc(ise u)a+ 4umaidec't, nrile lui $da(o *ur asaltate de un amestec ameitor de miresme: iar/ stri%it, dejecii animale )i miros acru, de *um+ ri jos din topter )i ridica oc(ii spre o uli a satului, unde oamenii tocmai ie)eau de prin case pentru a %edea cine erau %izitatorii+ $da(o o/ser% o *emeie 1n %'rst,

1n%e)m'ntat 1ntr-o ro/ %erde, care se aplec )i-i )opti ce%a unui /iea)+ 3opilul se 1ntoarse imediat )i-o rupse la *ug spre captul 1ndeprtat al uliei+ ,i place loculC ,ntre/ iona, care 1ntre timp co/or'se )i ea+ ;are plcut+ iona se 1ntoarse spre $nmeir )i celelalte ;str%rese, care se adunaser 1n jurul lor+ 3'nd ne 1ntoarcem la :nnC Dumneata nu te 1ntorci, rspunse $nmeir+ Am ordin s te conduc la 3itadel+ 3omandantul 1ns se %a 1ntoarce+ A(a@ Fcu iona )i ddu din cap+ 3'nd tre/uie s plecmC M'ine 1n zori+ M duc s-l caut pe conductorul satului, pentru pro/lema cazrii+ $nmeir porni cu pa)i mari spre ulia din apropiere+ 2oGgoa, zise $da(o+ 8 un nume ciudat+ M 1ntre/ ce %a 5 *ost locul acesta pe %remea Dunei+ ;ot s-i spun eu, spuse iona+ ;e %ec(ile (ri 5gureaz cu numele (uloc(, ceea ce 1nseamn 6locul /'ntuit7+ $storia :ral relateaz c aici s-ar 5 comis crime 1ngrozitoare 1nainte ca toi locuitorii s 5e e&terminai+ 0acurutu> Murmur $da(o, amintindu-)i de %ec(ile legende despre (oii de ap+ ;ri%i 1n jurul lui, cut'nd urmele dunelor )i-ale a9orimentelor st'ncoase+ Dar nu %zu nimic> Dec't doi /r/ai %'rstnici, cu *ee calme, care se apropiau 1mpreun cu $nmeir+ 3ei doi purtau pantaloni al/a)tri, decolorai )i cm)i zdrenuite+ Am'ndoi erau 1n picioarele goale+ Ai cunoscut locul acestaC ,ntre/ iona+ Doar ca pe un nume dintr-o legend+ e zice c-ar 5 /'ntuit de sta5i+ Bine1neles c-i o gogori+ $nmeir se apropie de $da(o, dup ce le *cu semn celor doi /r/ai s a)tepte 1n spatele ei+ 3amerele de cazare sunt srccioase, dar accepta/ile, spuse ea+ Apoi, 1ntorc'ndu-se spre iona, adug: au %rei s % instalai 1ntr-o locuin particularC ?om (otr1 mai t'rziu, rspunse iona+ ,l prinse pe $da(o de /ra+ 3omandantul )i cu mine o s ne plim/m puin prin sat, s %edem locurile+ $nmeir desc(ise gura s spun ce%a, dar se rzg'ndi+ $da(o se ls condus de iona, pe l'ng cei doi steni care le aruncar pri%iri piezi)e+ ? dau dou grzi s % 1nsoeasc, strig din spate $nmeir+ iona se opri )i se 1ntoarse+ Dliele satului nu prezint siguranC untem o a)ezare *oarte lini)tit, spuse unul dintre /r/ai+ ,n cazul sta, n-a%em ne%oie de escort, zise iona+ -as grzile s pzeasc topterul+ ,l trase din nou pe $da(o spre ctun+ Bun, *cu el, desprinz'ndu-)i /raul din m'na ei+ 3are-i trea/a cu locul acestaC

;ro/a/il c i se %a prea un sla) *oarte ti(nit, rspunse iona+ 4u seamn c'tu)i de puin cu %ec(iul (uloc(+ 8 un ctun pa)nic+ 3loce)ti ce%a+ 3eC Am auzit mereu c g(ola nu *ac altce%a dec't s pun 1ntre/ri+ Am )i eu de pus c'te%a 1ntre/ri+ DaC 3um era el pe %remea dumitaleC M re*er la omul -eto+ 3are dintre eiC Ai dreptate, am uitat c au *ost doi /unicul )i -eto al nostru+ Am 1ntre/at despre -eto al nostru, 5re)te+ 8ra doar un copil, asta-i tot ce )tiu+ $storia :ral spune c una dintre primele lui mirese era originar din satul sta+ MireseC 3redeam c> Asta era pe %remea c'nd mai a%ea *orm uman+ Dup moartea surorii sale, dar 1nainte de-a 1ncepe s se presc(im/e 1n %ierme+ !ot $storia :ral susine c miresele lui -eto au disprut 1n la/irintul 3itadelei $mperiale )i n-au mai *ost re%zute dec't su/ *orm de 1nregistrri (olo+ unt mii de ani de c'nd n-a mai a%ut o mireas+ Ajunseser 1ntr-o mic pia din mijlocul satului, un spaiu ptrat cu latura de %reo cincizeci de metri, a%'nd 1n centru un /azin cu ap limpede+ iona se duse s se a)eze pe /ordura de piatr a /azinului, apoi 1i *cu semn lui $da(o, in%it'ndu-l s ia loc l'ng ea+ $da(o 1)i roti oc(ii la casele dimprejur, o/ser%'nd siluete care p'ndeau de dup perdele, copii adunai pe la coluri, )u)otind )i art'nd ctre ei+ e apropie de iona, dar rmase 1n picioare+ 3e-i cu satul staC Ei-am zis+ pune-mi cum era Muad<Di/+ 8ra cel mai /un prieten pe care )i l-ar 5 putut dori cine%a+ ?aszic $storia :ral nu minte, dar ea nume)te cali*atul mo)tenitorilor si DesposGni un cu%'nt cu o sonoritate *unest+ M pro%oac, g'ndi $da(o+ ,)i 1ngdui un z'm/et su/ire, 1ntre/'ndu-se ce moti%aii %a 5 a%ut iona+ ;rea s a)tepte producerea unui e%eniment important, nelini)tit> 3(iar temtoare> Dar )i cu un *el de satis*acie ascunsa+ 4u 1ncpea nici o 1ndoial+ !ot ce spunea acum era spus pentru a trage de timp p'n c'nd> ;'n c'nd ceC Dn zgomot de pa)i u)ori de alergare 1ntrerupse )irul g'ndurilor lui $da(o+ e 1ntoarse )i %zu un copil de %reo opt ani apropiindu-se 1n *ug de pe o uli lateral+ ;icioarele goale ale copilului ridicau nori)ori de pra*, 1n timp ce unde%a, pe ulia din spate, se auzeau strigtele parc desperate ale unei *emei+ 3opilul se opri la %reo zece pa)i de /azin )i-l 5& pe $da(o cu o pri%ire a%id, a crei intensitate i se pru acestuia tul/urtoare+ $da(o a%u impresia c-i era %ag cunoscut acest /iea) cu trupu)orul ro/ust, *aa smead cu pomei 1nali )i spr'ncene drepte, prul negru )i cre+ : *a cu trsturile 1nc nede5niti%ate, dar care pre5gura c(ipul /r/atului ce a%ea s 5e+ ;u)tiul purta o salopet al/astr, decolorat de numeroase splri, 1ns, 1n mod

%dit, con*ecionat dintr-un material de cea mai /un calitate dup toate aparenele, 5/re de /um/ac punji cu urzeal du/l, care nu se scmo)a nici mcar pe marginile uzate+ 4u e)ti tatl meu, rosti /rusc copilul+ Apoi se rsuci, o lu la *ug 1napoi )i dispru repede dup colul uliei dinspre care %enise+ $da(o se 1ntoarse )i o pri%i 1ncruntat pe iona, aproape tem'ndu-se s rosteasc 1ntre/area: 8ra un copil al predecesorului meuC 3uno)tea 1ns rspunsul+ Faa cu trsturi *amiliare, genotipul> 4u lsau loc de-ndoial+ 8u 1nsumi, copil+ Descoperirea 1l *cu s simt dintr-o dat un gol imens 1n su9et, un dureros sentiment de *rustrare+ 3u ce sunt eu rspunztor pentru astaC iona 1)i 1ngrop *aa 1n m'ini )i 1nco%oie umerii+ cena nu se petrecuse deloc dup cum 1)i imaginase ea+ e simea trdat de propriile ei dorine de rz/unare+ $da(o nu era doar un g(ola, o creatur arti5cial, care nu merita nici o consideraie+ 3'nd *usese proiectat peste ea, la /ordul topterului, deslu)ise emoiile de pe c(ipul lui+ $ar acum, copilul acela> 3e s-a 1nt'mplat cu predecesorul meuC ,ntre/ $da(o+ !onul lui era sec )i acuzator+ iona ls m'inile 1n poal )i 1nl capul+ Faa lui $da(o e&prima o m'nie 1n/u)it+ 4u )tim cu siguran, rspunse ea, dar 1ntr-o zi a intrat 1n citadel )i n-a mai reaprut+ 8ra copilul luiC 8a ddu din cap+ 8)ti sigur c nu tu l-ai asasinat pe predecesorul meuC 3um s> cutur din cap, )ocat de 1ndoielile lui, de acuzaia latent pe care o deslu)ea 1n cugetul lui+ 3opilul> 8 moti%ul pentru care suntem aiciC Da, rspunse ea, cu un nod 1n g't+ =i ce-ar tre/ui s *ac euC iona ridic din umeri, cuprins de sil )i %ino%ie *a de propria-i aciune+ Maic-saC ,ntre/ $da(o+ -ocuie)te pe ulia aceea, 1mpreun cu ceilali, rspunse ea, art'nd cu capul 1n direcia 1n care dispruse /iatul+ 3eilaliC Dn 5u mai mare> : 5ic+ Dac %rei> ;ot s %or/esc cu> 4u@ 3opilul are dreptate+ 4u sunt tatl lui+ ,mi pare ru, murmur iona+ 4u tre/uia s *ac asta+ De ce-a ales el locul staC ,ntre/ $da(o+ !atl> Adic> ;redecesorul meu@ ;entru c e satul natal al lui $rti )i ea n-a %rut s plece+ A)a zice lumea+ $rti e> mamaC oia lui, dup ritul %ec(i, cel din $storia :ral+

$da(o pri%i din nou *aadele de piatr ale caselor care 1nconjurau piaa, perdelele de la *erestre, porile 1nguste+ ?aszic, aici locuia elC 3'nd putea+ 3um a murit, ionaC K incer, nu )tiu+ Dar> pe alii i-a ucis ?iermele, suntem siguri de asta@ De ce suntei a)a siguriC $ntensitatea pri%irii cu care o s*redeli, o sili pe iona s 1ntoarc oc(ii 1n alt parte+ 4u pun la 1ndoial relatrile strmo)ilor mei, zise ea+ Mrturiile sunt *ragmentare, o 1nsemnare aici, o aluzie dincolo, dar eu le cred+ =i tata le crede@ Moneo nu mi-a spus nimic despre asta+ Dn lucru poate 5 a5rmat cu trie despre Atreizi, zise iona+ :rice-ar 5, suntem loiali+ 4e respectm cu%'ntul+ $da(o ddu s spun ce%a, dar renun /rusc+ Fire)te@ iona e )i ea Atreides@ 2'ndul a%u darul s-l zdruncine+ =tiuse asta, dar nu %oise s accepte+ iona era o rz%rtit cu un statut aparte, o re/el ale crei aciuni aproape c erau susinute de -eto+ -imitele 1ngduinei lui nu erau prea deslu)ite, dar $da(o le intuia e&istena+ nu-i *aci nici un ru, 1i spusese -eto+ Drmeaz s 5e supus la o 1ncercare+ $da(o se 1ntoarse cu spatele la iona+ 4u )tii nimic sigur, rosti el+ $n*ormaii dezl'nate, z%onuri@ 8a nu spuse nimic+ 8 un Atreides@ Adug el+ 8 ?iermele@ Replic iona )i %eninul din %ocea ei era ce%a aproape palpa/il+ A*urisita %oastr de $storie :ral nu-i dec't o 1nsilare de /'r*e din trecut@ 4umai pro)tii le-ar putea da crezare+ ,nc ai 1ncredere 1n el, zise iona+ : s-i treac+ $da(o se rsuci )i-o *ulger cu pri%irea+ 4ici mcar n-ai %or/it %reodat cu el@ Ba da+ 3'nd eram mic, 1n copilrie+ ,nc n-ai ie)it din copilrie@ 8l 1i 1ntruc(ipeaz pe toi Atreizii care-au trit 1n decursul %eacurilor, pe toi@ 8 un lucru cumplit, dar pe muli dintre ei i-am cunoscut+ Au *ost prietenii mei+ iona se mulumi s clatine din cap+ Din nou, $da(o 1i 1ntoarse spatele+ e simea golit de orice emoie, sectuit spiritual+ Fr s-)i dea seama, 1ncepu s tra%erseze piaa, 1ndrept'ndu-)i pa)ii spre ulicioara ctre care *ugise /iatul+ iona alerg dup el )i-l ajunse din urm, potri%indu-)i mersul dup al lui, dar el nu-i ddu nici o atenie+ trdua era 1ngust, 1ncadrat de ziduri )i case de piatr cu un singur cat+ ;orile erau mici, ad'ncite su/ arcade )i, toate, 1nc(ise+ Ferestrele erau %ariante la scar redus ale porilor+ ;erdelele se mi)cau a/ia percepti/il+

-a prima intersecie, $da(o se opri )i pri%i spre dreapta, 1n direcia 1n care dispruse pu)tiul+ Aproape de col, dou *emei cu prul crunt, purt'nd *uste lungi, negre )i /luze de un %erde 1nc(is, )u)oteau cu capetele apropiate+ !cur /rusc c'nd 1l o/ser%ar pe $da(o )i-l pri%ir lung, cu nedisimulat curiozitate+ 8l le 1ntoarse pri%irea, apoi scrut ulia+ 8ra pustie+ $da(o ddu colul )i trecu la un pas de cele dou *emei, care se str'nser una 1ntr-alta, apoi 1ntoarser capul dup el+ A/ia dac 1i aruncaser o pri%ire ionei, care continua s mearg 1n tcere alturi de el, a%'nd 1ntiprit pe c(ip o e&presie ciudat+ M'(nireC e 1ntre/ $da(o+ RegretC 3uriozitateC 8ra greu de spus+ Dar p'n una-alta, 1l interesau mai mult porile )i *erestrele pe l'ng care treceau+ Ai mai *ost %reodat 1n satul staC ,ntre/ el+ 4u+ iona rspunsese cu %oce 1n/u)it, ca )i c'nd s-ar 5 temut de propriul ei glas+ 3e caut eu pe ulia astaC e 1ntre/ $da(o+ Dar c(iar 1n clipa 1n care-)i punea 1ntre/area, gsi )i rspunsul+ Femeia aceea, $rti> 3e %oi 5 gsit la ea, de-am *ost 1n stare s-o urmez 1ntr-un loc ca 2oGgoaC 3olul unei perdele, 1n dreapta, se ridic )i $da(o 1ntrezri un c(ip /iatul din pia+ ;erdeaua czu, apoi *u dat 1n lturi )i 1n spatele geamului se i%i o *emeie+ $da(o 1ncremeni, pri%indu-i nucit *aa+ 8ra *aa unei *emei care nu mai e&ista dec't 1n *antasmele lui cele mai secrete+ Faa aceea o%al, cu oc(i negri, ptrunztori )i gura cu /uze pline, senzuale> 0essica, )opti el+ 3e-ai spusC ,ntre/ iona+ $da(o nu putu s rspund+ 3eea ce %edea era c(ipul 0essici, i%it dintr-un trecut pe care-l crezuse 1ngropat pentru totdeauna un reng(i genetic: mama lui Muad<Di/ resuscitat 1ntr-o alt carne+ Femeia trase la loc perdeaua, ls'nd gra%at 1n mintea lui $da(o o imagine pe care el )tiu c n-o %a mai putea )terge niciodat+ 8ra mai %'rstnic dec't acea 0essica alturi de care 1n*runtase pericolele Dunei, cu riduri 1n colurile oc(ilor )i-ale gurii, cu trupul mai plin> Mai matern, 1)i spuse $da(o+ Apoi: ,i %oi 5 dez%luit %reodat> cu cine semnaC iona 1l trase de m'nec+ ?rei s intri, s stai de %or/ cu eaC 4u+ A *ost o gre)eal+ $da(o ddu s se 1ntoarc 1n direcia din care %eniser, c'nd poarta casei lui $rti se desc(ise /rusc+ Dn t'nr 1)i *cu apariia, 1nc(ise poarta 1n spatele lui )i-l pri%i 5& pe $da(o+ ;rea 1n jur de )aisprezece ani )i identitatea lui era mai presus de orice 1ndoial prul negru, ca o /lan de astra(an, trsturile %oluntare> 8)ti cel nou, rosti t'nrul cu o %oce 1n care rz/teau deja rezonanele glasului de adult+ Da, 1ncu%iin cu greutate $da(o+

;entru ce ai %enitC 4-a *ost ideea mea+ 3u%intele ie)ir ce%a mai u)or, 1mpinse de resentimentul *a de iona+ !'nrul i se adres ionei: Am a9at despre moartea tatlui meu+ 8a ddu din cap+ 8l se 1ntoarse din nou spre $da(o: !e-a) ruga s pleci )i s nu te mai 1ntorci niciodat+ : *aci s su*ere pe mama+ Ai dreptate, rspunse $da(o+ !e rog s-i transmii Doamnei $rti scuzele mele pentru aceast %izit nea%enit+ Am *ost adus aici 1mpotri%a %oinei mele+ 3ine te-a adusC ;str%resele+ !'nrul ddu scurt din cap+ Apoi i se adres 1nc o dat ionei: 3redeam c %oi, ;str%resele, % purtai ce%a mai omene)te 1ntre %oi+ Dup care se rsuci pe clc'ie )i reintr 1n cas, 1nc(iz'nd (otr't poarta+ $da(o o apuc de /ra pe iona )i porni repede 1napoi, spre captul strduei+ 8a se 1mpiedic, 1)i regsi ec(ili/rul )i-)i eli/er /raul+ M-a luat drept ;str%reas, spuse+ 8%ident, zise $da(o+ A)a )i ari+ A,i arunc o pri%ire scurtB+ De ce nu mi-ai spus ca $rti a *ost ;str%reasC 4u mi s-a prut important+ :(@ A)a s-au cunoscut+ Ajunser la intersecia cu ulia care ducea spre pia+ $da(o se 1ntoarse 1n direcia opus )i se 1ndrept cu pa)i (otr'i spre captul unde se zreau grdinile )i li%ezile de la marginea satului+ e simea 1nc su/ impresia )ocului, cu percepiile )o%ind 1n *aa prea multor lucruri pe care nu iz/utea s le asimileze+ 3aptul uliei era /arat de un zid jos+ ri peste el )i-o auzi pe iona urm'ndu-l+ ;omii din jur erau 1n9orii corole al/e cu stamine portocalii crora le ddeau t'rcoale insecte de un ca*eniu 1nc(is+ Aerul era plin de zumzetul g'zelor )i de par*umuri 9orale, care-i amintir /rusc lui $da(o de junglele 3aladanului+ e opri 1n %'r*ul unui delu)or, de unde se %edeau /ine contururile ordonate, dreptung(iulare, ale a)ezrii+ Acoperi)urile erau plate )i negre+ iona se a)ez 1n iar/a deas de pe creast, cuprinz'ndu-)i genunc(ii cu /raele+ 4u asta i-a *ost intenia, nu-i a)aC ,ntre/ $da(o+ 8a scutur din cap )i el 1)i ddu seama c a/ia 1)i reinea lacrimile+ De ce 1l ur)ti 1ntr-at'tC : 1ntre/+ 4u suntem stp'ni pe propriile noastre %iei@ $da(o pri%i acoperi)urile satului+

8&ist multe sate ca staC A)a arat 1ntregul $mperiu al ?iermelui@ =i ce-i ru 1n astaC 4imic dac te mulume)ti cu at't+ ?rei s spui c asta-i tot ce 1ngduie elC !ot, plus c'te%a ora)e-t'rguri> =i :nnul+ Am auzit c p'n )i capitalele planetare nu-s dec't ni)te sate mai mari+ Repet: ce-i ru 1n astaC 8 o 1nc(isoare@ Atunci, e%adeaz+ DndeC 3umC ,i 1nc(ipui c ne putem 1m/arca pur )i simplu pe o na% a 2(ildei pentru a ne duce unde ne po*te)te inimaC A iona 1ndrept degetul spre 2oGgoa, art'nd locuim care se zrea topterul strjuit de ;str%rese+B !emnicerele noastre nu ne-ar lsa s plecm@ 8le 1ns pot s plece, zise $da(o+ e pot duce unde %or+ Adic unde le trimite ?iermele@ iona 1)i ls *runtea pe genunc(i )i 1ntre/ cu glas 1n*undat: 3um era %iaa 1n %remurile acelea de demultC 8ra alt*el, adesea *oarte periculoas+ A$da(o ls pri%irea s-i rtceasc peste paji)tile, grdinile )i li%ezile desprite de ziduri mrunte+B Aici, pe Dune, nu e&istau linii imaginare care s delimiteze proprietile+ !otul aparinea ducatului Atreides+ 3u e&cepia *remenilor+ Da+ ,ns *remenii )tiau unde era locul lor de partea asta a unui anumit po%'rni)> au dincolo, 1n depresiunea ca o pat al/ pe 1ntinderea de nisip+ 8rau totu)i li/eri s mearg unde %oiau ei@ 3u anumite limite+ Dnii dintre noi au nostalgia de)ertului, murmur iona+ A%ei areerul+ 8a 1nl capul )i-l str*ulger cu pri%irea+ ;eticul la@ : mie cinci sute de kilometri pe cinci sute> 4u-i c(iar un petic+ iona se ridic 1n picioare+ --ai 1ntre/at pe ?ierme pentru ce ne ine ast*el 1nc(i)iC ;acea lui -eto, ;oteca de Aur menit s ne asigure supra%ieuirea+ Dup spusele lui+ =tii ce i-a spus tatlui meuC 3'nd eram mic, trgeam cu urec(ea ori de c'te ori a%eam ocazia+ --am auzit+ 3e i-a spusC 3 ne *ere)te de crize majore ca s nu prindem puteri+ A spus: 64pasta poate s-i susin pe oameni, dar acum npasta sunt eu+ #eii pot de%eni o npast7+ unt e&act cu%intele lui, Duncan+ ?iermele e un 9agel@ $da(o nu se 1ndoia de autenticitatea spuselor ei, dar cu%intele nu-l impresionar+ e g'ndi, 1n sc(im/, la 3orrino-ul pe care i se ordonase s-l ucid+ 4past+ Acel 3orrino, descendent al unei Familii care stp'nise c'nd%a $mperiul, se do%edise a 5 un indi%id roto*ei, 1ntre dou %'rste, care

era a(tiat dup putere )i conspira pentru a acapara mirodenie+ $da(o 1i 1ncredinase unei ;str%rese misiunea de a-l lic(ida, o iniiati% ce-i atrsese ulterior o serie de 1ntre/ri insistente din partea lui Moneo+ De ce nu l-ai ucis c(iar dumneataC Am %rut s %d cum se ac(it de sarcini ;str%resele+ =i cum i s-au prutC 85ciente+ Dar moartea acelui 3orrino 1l cople)ise pe $da(o cu o senzaie de ireal+ Dn omule gras, zc'nd 1n /alta propriului s'nge, o um/r printre um/rele nopii de pe o strad pa%at cu piatr plastic+ $real+ $da(o 1)i amintise ce spusese c'nd%a Muad<Di/: 6Mintea ne impune acest cadru pe care ea 1l nume)te YrealitateZ 8 un cadru ar/itrar, care tinde s-)i mani*este independena *a de ceea ce ne comunic nou simurile7+ 3are era realitatea Domnului -etoC ;ri%i silueta ionei, pe *ondul li%ezii )i-al colinelor 1n%erzite ce 1nconjurau 2oGgoa+ co/or'm 1n sat )i s %edem unde ne cazm, zise el+ imt ne%oia s rm'n c't%a timp singur+ ;str%resele ne %or caza 1mpreun+ 3u eleC 4u, pe noi doi+ Moti%ul e c't se poate de simplu+ ?iermele %rea s m 1mperec(ez cu marele Duncan $da(o+ :/i)nuiesc s-mi aleg singur perec(ea, m'r'i $da(o+ unt sigur c una dintre ;str%resele noastre %a 5 1nc'ntat, spuse iona, rsucindu-se )i 1ncep'nd s co/oare printre pomii li%ezii+ $da(o 1i urmri c'te%a clipe trupul t'nr )i z%elt, unduindu-se asemenea ramurilor legnate de adierea %'ntului+ 4u-s armsarul lui, mormi el+ ?a tre/ui s 1neleag asta o dat pentru totdeauna+ 3u 5ecare zi care trece, de%enii tot mai ireali, tot mai strini )i mai 1ndeprtai de ceea ce constat c am de%enit eu 1n acea zi+ 8u sunt singura realitate )i, 1ndeprt'ndu-% de mine, % pierdei realitatea+ 3u c't mai curios de%in eu, cu at't mai puin curio)i sunt cei care m %enereaz+ Religia 1n/u) curiozitatea+ 3e *ac eu, 1i pri%eaz pe credincio)i+ $at de ce %oi s*'r)i prin a nu mai *ace nimic, restituind totul unor oameni 1nspim'ntai care, 1n acea zi, se %or trezi singuri )i o/ligai s acioneze ei 1n)i)i+ 8RA D4 #2:M:! 3A 4$3$ D4 A-!D-, %uietul unei mulimi a9ate 1n a)teptare )i acest zgomot se rs*r'ngea 1n lungul tunel pe care-l parcurgea $da(o, merg'nd 1n *aa 3arului Regal )u)oteli agitate, ampli5cate )i de%enite o )oapt atotcuprinztoare, t'r'itul unui singur picior gigantic, *o)netul unui unic %e)m'nt enorm+ =i mirosul o transpiraie sua% amestecat cu rsu9area lptoas a e&citaiei se&uale+ $nmeir )i ;str%resele ei 1l aduseser pe $da(o 1n :ra)ul Festi% la prima or a dimineii, ateriz'nd 1n um/ra %erzuie )i rece a pieei centrale+ De 1ndat ce-l dduse 1n primire altei escorte de ;str%rese, $nmeir decolase,

%izi/il nemulumit de *aptul c tre/uia s-o duc pe iona la 3itadel, pierz'nd ast*el ceremonia iaGnoNului+ 4oua escort, %i/r'nd de emoie 1n/u)it, 1l condusese 1ntr-un loc situat la mare ad'ncime su/ pia, o su/teran ce nu 5gura pe nici un plan dintre cele pe care le consultase $da(o+ 8ra un ade%rat la/irint de galerii ce coteau c'nd 1ntr-o parte, c'nd 1ntr-alta )i care erau su5cient de largi )i 1nalte pentru a permite trecerea 3arului Regal+ $da(o renunase repede la 1ncercarea de a se orienta )i se 1ntorsese cu g'ndul la noaptea care trecuse+ 3'nd iona )i el co/or'ser 1n sat, *useser condu)i la o cldire care se numea 63asa de oaspei7 )i unde camerele 1n)irate de-o parte )i de alta a unui coridor lung, erau ni)te c(ilii dotate cu un con*ort spartan: dou paturi de campanie, o *ereastr, o u) )i perei %ruii 1n al/+ $ar iona a%usese dreptate+ Fr a li se cere prerea, *useser cazai 1n aceea)i odaie, $nmeir acion'nd de parc lucrul era de la sine 1neles+ De cum li se 1nc(isese u)a, iona spusese: Dac 1ndrzne)ti s m atingi, %oi 1ncerca s te omor+ Rostise aceste cu%inte cu o sinceritate at't de senin, 1nc't $da(o *usese c't pe ce s iz/ucneasc 1n r's+ ;re*er s-mi %d de-ale mele, rspunsese+ 3onsider c e)ti singur+ !otu)i, dormise iepure)te, amintindu-)i de nopile cu pericole din %remea c'nd era 1n ser%iciul Atreizilor )i tre/uia s 5e mereu gata de lupt+ ,n odaie nu *usese aproape deloc cu ade%rat 1ntuneric razele lunii ptrunseser mai tot timpul printre perdelele de la *ereastr, /a c(iar )i lumina stelelor prea s se re9ecteze 1n spoiala al/ a pereilor+ 3onstatase c era 1n mod ner%os con)tient de prezena ionei: mirosul ei, *oiala 1n somn, respiraia+ De mai multe ori se pomenise per*ect treaz, trg'nd cu urec(ea, iar de dou ori 1)i dduse seama c )i ea *cea acela)i lucru+ #orii )i pregtirea de plecare spre :nn %eniser ca o u)urare+ Drept mic dejun /user o can cu suc de *ructe rece, apoi $da(o *usese /ucuros s ias 1n crepusculul dimineii pentru o plim/are 1n%iortoare p'n la locul de parcare al topterului+ 4u sc(im/ase nici o %or/ cu iona )i se simise iritat de pri%irile iscoditoare ale ;str%reselor+ iona nu i se adresase dec't o singur dat, dup aterizarea 1n piaa central, c'nd el co/or'se din topter iar ea scosese capul pe u) pentru a-i spune: 4u m-ar o*ensa s-i 5u prieten+ 3iudat *ormulare+ $da(o se simise %ag st'njenit+ Da> Desigur, rspunsese+ 4oua escort 1l 1nsoise apoi prin galeriile su/terane, ajung'nd 1n cele din urm 1ntr-un punct terminus al la/irintului, unde -eto a)tepta instalat 1n 3arul Regal+ -ocul de 1nt'lnire era un *el de rotond din care pornea, spre dreapta, un coridor parc nes*'r)it, ai crui perei rectilinii se pierdeau 1n perspecti%+ ;ereii erau de un /run 1ntunecat, %rgai cu dungi aurii ce sclipeau 1n lumina gal/en a licuriglo/urilor+ 8scorta se post 1n spatele carului, ls'ndu-l pe $da(o *a 1n *a cu -eto+

Duncan, %ei merge 1naintea mea p'n la locul pentru iaGnoN, zise -eto+ $da(o pri%i 1n oc(ii indigo ai ,mpratului-#eu, *urios dintr-o dat pe toate misterele )i secretele, pe atmos*era %dit de 1n*rigurare )i e&citaie de domnea 1mprejur+ A%ea clar senzaia c tot ce i se spusese despre iaGnoN nu *cea dec't s ad'nceasc misterul+ unt cu ade%rat 3omandantul 2rzii $mperiale, Domnia-!aC ,ntre/ el, cu un ton 1ncrcat de resentiment+ De /un seam@ $ar 1n momentul de *a 1i acord o mare onoare+ ;uini aduli de se& masculin ajung s ia parte la iaGnoN+ 3e s-a 1nt'mplat 1n ora) ast-noapteC 3iocniri %iolente )i s'ngeroase, 1n c'te%a locuri+ Dar 1n dimineaa aceasta, calmul pare s 5 *ost resta/ilit+ ;ierderiC 4eglija/ile+ $da(o ddu 1ncet din cap+ Facultile pre)tiente ale ,mpratului-#eu 1ntre%zuser un pericol pentru Duncanul su+ Drept care 1l e%acuase 1n sigurana unui mediu rural+ Ai *ost la 2oGgoa, spuse -eto+ !e-ar 5 tentat s rm'iC 4u+ 4u 5 suprat pe mine+ 8u nu te-am trimis la 2oGgoa+ $da(o o*t+ 3e *el de pericol a impus e%acuarea meaC 4ici un pericol 1n ceea ce te pri%ea+ Dar prezena ta 1mi incit grzile la e&ces de zel+ 4u era cazul> ;entru operaiile de azi-noapte+ 3(iar a)aC $deea 1l surprinsese pe $da(o+ 4u se considerase niciodat a 5 genul de om care inspir acte de eroism, alt*el dec't solicit'ndu-le personal+ !rupele tre/uiau 1nsu9eite+ Dnii conductori cum *usese cel dint'i -eto, /unicul acestuia puteau s 1n9creze prin simpla lor prezen+ 8)ti e&trem de preios pentru mine, Duncan+ Mda> Dar armsar de prsil tot n-am s 5u@ Dorinele tale %or 5 respectate, 5re)te+ : s discutm despre asta cu alt ocazie+ $da(o 1)i arunc oc(ii spre ;str%resele din escort, care erau numai oc(i )i urec(i+ De 5ecare dat c'nd %ii la :nn iz/ucnesc %ioleneC ,ntre/ el+ 8 un *enomen ciclic+ 4emulumiii au *ost potolii deocamdat+ : %reme, %a domni lini)tea+ $da(o 5& din nou c(ipul de neptruns al ,mpratului-#eu+ 3e s-a 1nt'mplat cu predecesorul meuC 4u i-au spus ;str%reseleC Mi-au spus c a murit pentru aprarea Domnului su+ ,n timp ce ie i-au ajuns la urec(i altele+ 3e s-a 1nt'mplat 1n realitateC

A murit 5indc s-a a9at prea aproape de mine+ 4u l-am e%acuat la timp 1ntr-un loc sigur+ Dn loc ca 2oGgoa+ A) 5 pre*erat s-)i s*'r)easc zilele 1n pace, aici, dar )tii *oarte /ine, Duncan, c nu e)ti genul care caut cu tot dinadinsul pacea+ $da(o 1ng(ii ane%oie nodul care i se pusese dintr-o dat 1n g't+ M-ar interesa, totu)i, amnuntele morii sale+ Are o *amilie> Ai s a9i )i amnuntele+ 3't despre *amilia lui, nu te teme+ 8 su/ protecia mea+ Dar pre*er s rm'n 1n siguran, departe de mine+ =tii 1n ce msur atrag %iolena+ De alt*el, asta-i una dintre *unciile mele+ Din ne*ericire )i cei pe care-i admir )i iu/esc au de su*erit din cauza asta+ $da(o str'nse din /uze, nemulumit de rspuns+ 4u-i mai *rm'nta mintea, Duncan, relu -eto+ ;redecesorul tu a murit 5indc a *ost prea aproape de mine+ ;str%resele din escort se *oir ner/dtoare+ $da(o le arunc o pri%ire, apoi 1ntoarse capul 1n direcia galeriei din dreapta+ Da, e )i timpul, rosti -eto+ 4u tre/uie s le lsm pe *emei s a)tepte+ Mergi c't mai aproape 1n *aa mea, Duncan, )i-am s-i rspund la 1ntre/rile despre iaGnoN+ upun'ndu-se pentru c nu %edea ce altce%a ar 5 putut *ace, $da(o se rsuci pe clc'ie )i porni 1naintea procesiunii+ Din spate, auzi scr')nind rotile carului care se punea 1n mi)care )i pa)ii ;str%reselor ce-i urmau+ Brusc, carul de%eni silenios )i $da(o 1ntoarse alarmat capul+ ?zu numaidec't moti%ul+ Ai trecut pe suspensii, rosti el, pri%ind din nou 1nainte+ Am escamotat roile 5indc *emeile se %or 1ng(esui 1n jurul carului, 1i e&plic -eto+ 4-a) %rea s le stri%esc picioarele+ 3e este iaGnoNulC 3e este 1n realitateC Ei-am mai spus+ 8ste Marea ,mprt)anie+ Mi se pare sau c(iar simt miros de mirodenieC Ai mirosul 5n+ Hostiile conin, 1ntr-ade%r, o cantitate mic de melanj+ $da(o scutur din cap+ ,ncerc'nd s 1neleag e%enimentul, $da(o a%usese deja prilejul s-l 1ntre/e de-a dreptul pe -eto, imediat dup sosirea lor la :nn: 3e e, de *apt, ceremonia iaGnoNuluiC ,mprt)irea unei (ostii, at'ta tot+ 3u participarea mea+ 3a 1n ritul 3atolic ;ortocaliuC :, nu@ 4u-i %or/a de trupul meu+ 8, pur )i simplu, ,mprt)ania+ -i se reaminte)te c ele sunt numai *emele, dup cum tu e)ti numai mascul, pe c'nd eu sunt totul+ 8ste 1mprt)irea cu totul+ -ui $da(o nu-i plcuse e&primarea+ 4umai masculC =tii pe cine ridiculizeaz ele cu ocazia Festi%itilor, DuncanC ;e cineC ;e /r/aii care le-au o*ensat+ ,ncearc s tragi cu urec(ea la )u)otelile lor+

$da(o interpretase in*ormaia drept un a%ertisment: 4u le o*ensa pe ;str%rese+ ;ro%oc'ndu-le m'nia, 1i pui 1n pericol %iaa@ Acum, 1n timp ce str/tea lungul tunel, 1n *aa lui -eto, a%ea impresia c auzise /ine cu%intele, dar nu reinuse nimic din ele+ 4u 1neleg ,mprt)ania, rosti el peste umr+ ;articipm la ritual 1mpreun+ ?ei %edea+ : %ei simi+ ;str%resele mele sunt deintoarele unei cunoa)teri aparte, ale unei linii ne1ntrerupte pe care o 1mprt)esc numai ele+ 8i /ine, acum %ei 5 )i tu prta) la ea )i, pentru asta, te %or iu/i+ le asculi cu atenie+ unt *oarte recepti%e la noiunea de a5nitate+ !ermenii de a*eciune pe care )i-i con*er unele altora nu cunosc rezer%e+ $ar)i %or/e, g'ndi $da(o+ $ar)i mistere+ :/ser% c tunelul 1ncepuse s se lrgeasc treptat+ !a%anul era din ce 1n ce mai 1nalt iar licuriglo/urile mai numeroase )i reglate pe portocaliu spre ro)u+ -a %reo trei sute de metri 1n *aa, %zu contur'ndu-se o uria) desc(idere 1n arcad, scldat 1ntr-o lumin ro)ie, su/ care deslu)i o mulime de *ee lucitoare ce se legnau 1ncet la st'nga )i la dreapta+ Dedesu/tul *eelor, trupurile alctuiau un zid uni*orm de ro/e negre+ Mirosul de transpiraie datorat e&citaiei era tot mai pronunat+ ,n timp ce se apropia de mulimea *emeilor 1n a)teptare, $da(o %zu c 1n mijlocul lor se desc(idea un pasaj, cu un plan 1nclinat ce urca spre o estrad joas, 1n dreapta+ Deasupra, se distingea acum o gigantic /olt ce 1nc(idea un spaiu imens, iluminat de licuriglo/uri reglate pe ro)u intens+ Drc pe rampa din dreapta, spuse -eto+ :pre)te-te imediat ce ai dep)it centrul estradei )i 1ntoarce-te cu *aa ctre *emei+ $da(o ridic m'na dreapt, art'nd c 1nelesese+ ,n momentul acela tocmai trecea pe su/ arcad )i dimensiunile slii 1n care ptrunse 1l nucir+ ;ri%irea sa e&ersat 1ncerc s e%alueze mrimea spaiului 1n timp ce pa)ii 1l purtau spre estrad+ $mensa incint era un ptrat cu colurile rotunjite, a crui latur msura pe puin o mie de metri+ ala era plin p'n la re*uz de *emei )i $da(o 1)i aduse aminte c aici nu se a9au dec't reprezentantele regimentelor de ;str%rese rsp'ndite pe tot cuprinsul $mperiului c'te trei *emei de 5ecare planet+ tteau 1ns at't de 1ng(esuite unele 1ntr-altele, 1nc't $da(o 1)i spunea c, dac %reuna dintre ele ar 5 le)inat, n-ar 5 a%ut cum s cad+ 4u lsaser li/er dec't un spaiu de %reo cincizeci de metri lime 1n *aa )i de-a lungul estradei 1n mijlocul creia $da(o se opri /rusc )i, 1ntorc'ndu-se, contempl scena+ !oate *eele erau 1ndreptate spre el+ Dn ocean de *ee+ -eto opri carul c(iar 1n spatele lui $da(o )i ridic unul din /raele sale cu pielea argintie+ $mediat, un tunet de 6 iaGnoN@ iaGnoN@7 e&plod 1n sal+ $da(o *u asurzit+ 3u siguran c sunetul se aude 1n tot ora)ul, g'ndi el+ Doar dac nu suntem c(iar 1n *undul pm'ntului+ Miresele mele@ Rosti -eto+ Bine ai %enit la iaGnoN@

$da(o rsuci capul spre -eto+ :c(ii total al/a)tri ai ,mpratului-#eu sc'nteiau, e&presia *eei sale era radioas+ -eto spusese: 6Blestemata asta de di%inizare@7 Dar, 1n clipa aceasta, se sclda 1n ea+ Moneo o 5 %zut %reodat adunarea astaC e 1ntre/ $da(o+ 8ra un g'nd curios, dar 1)i ddea seama din ce pricin 1i %enise+ !re/uia s mai e&iste un muritor cu care s poat discuta *enomenul sta+ 3omandanta escortei 1i spusese c Moneo *usese trimis s rezol%e ni)te 6a*aceri de stat7 despre care nu cuno)tea amnunte+ $n*ormaia 1i dduse lui $da(o impresia c sesizeaz un alt element al politicii lui -eto+ Firele puterii se prelungeau direct de la -eto la populaie, dar se 1nt'mpla rar ca aceste 5re s se intersecteze+ ;entru asta era ne%oie de multe lucruri, inclusi% e&istena unor slujitori de ndejde, gata s accepte responsa/ilitatea e&ecutrii *r discuie a ordinelor+ ;uini sunt cei care-l %d pe ,mpratul-#eu *c'nd lucruri dezagrea/ile, spusese iona+ A)a se 1nt'mpla )i cu Atreizii pe care i-ai cunoscutC ,n timp ce i se perindau prin minte aceste g'nduri, $da(o pri%ea mulimea masat a ;str%reselor+ 3e adoraie era 1n oc(ii lor@ 3't %eneraie@ 3um ajunsese -eto la astaC =i de ceC $u/itele mele, rosti -eto )i glasul su se rostogoli ca un tunet deasupra capetelor 1nlate, purtat 1n toate cele patru coluri ale giganticei sli de ingenioasele ampli5catoare i&iene disimulate 1n 3arul Regal+ Feele lucind de transpiraie ale *emeilor 1i readuser lui $da(o 1n minte a%ertismentul lui -eto+ ;ro%oc'ndu-le m'nia, 1i pui %iaa 1n pericol@ 0udec'nd dup cele ce se %edeau 1n aceast sal, a%ertismentul era demn de luat 1n seam+ Dn singur cu%'nt al Domnului lor )i *emeile astea ar 5 rupt 1n /uci pe oricine ar 5 pro*erat %reo o*ens+ Fr nici cea mai mic )o%ial+ $da(o 1ncepea s-)i sc(im/e prerea despre ceea ce puteau s 1nsemne aceste *emei, organizate 1ntr-o armat+ ;ericolul personal nu le-ar 5 *cut s ezite+ 8rau slujitoarele Domnului@ 3arul Regal p'r'i u)or 1n momentul 1n care -eto 1)i arcui segmentele anterioare, 1nl'ndu-)i capul+ ?oi suntei pzitoarele credinei@ Rosti el+ Rspunsul %eni 1ntr-un singur glas: Doamne, la porunca !a@ ,n mine, trii de-a pururi@ Drm -eto+ 4oi suntem in5nitul@ trigar ;str%resele+ 4imeni nu are parte mai mult dec't %oi de dragostea mea@ Dragoste@ $da(o se 1n5or+ ?i-l 1ncredinez pe Duncanul meu iu/it@ puse -eto+ Dragoste@ $da(o 1)i ddu seama c tremura din cap p'n-n picioare+ A%u senzaia c se %a pr/u)i su/ greutatea unei asemenea adoraii+ ,i %enea s-o rup la *ug )i, 1n acela)i timp, dorea s rm'n )i s accepte ceea ce i se o*erea+ ala aceasta a%ea putere+ ;utere@ 3u glas ce%a mai sczut, -eto zise:

c(im/area 2rzii+ Femeile plecar capetele o singur mi)care, nici o ezitare+ Dinspre captul din dreapta al estradei, p)ind prin spaiul li/er din *a, 1)i *cu apariia un )ir de *emei 1n%e)m'ntate 1n ro/e al/e+ $da(o o/ser% c unele dintre ele purtau 1n /rae prunci )i copii mici, dar niciunul mai %'rstnic de-un an sau doi+ Din e&plicaiile sumare pe care le primise mai 1nainte, $da(o 1nelese c era %or/a de *emeile ce urmau s prseasc ser%iciul direct al ;str%reselor+ Dnele a%eau s de%in preotese, altele a%eau s se dedice pe de-a-ntregul maternitii> Dar niciuna n-a%ea s se retrag cu ade%rat din sluj/a lui -eto+ Dit'ndu-se la copii, $da(o se g'ndea 1n ce *el amintirea 1nceo)at a acestei e&periene a%ea s rm'n 1ntiprit 1n memoria copiilor de se& masculin+ A%eau s poarte 1n ei misterul acestei clipe de-a lungul 1ntregii lor %iei, su/ *orma unei amintiri incon)tiente )i, de)i %e)nic prezent, ocult'nd orice 1nelegere retroacti%+ Dltima *emeie 1n ro/ al/ se opri la /aza estradei )i ridic oc(ii spre ,mpratul-#eu+ ,n acela)i moment, toate capetele din sal se 1nlar )i toi oc(ii se 1ndreptar spre -eto+ $da(o pri%i 1n st'nga )i-n dreapta+ Femeile 1m/rcate 1n al/ umpleau tot spaiul din *aa estradei pe o lungime de cel puin cinci sute de metri 1ntr-o parte )i-n alta+ Dnele dintre ele 1)i ridicaser copiii spre -eto+ ?eneraia )i o/ediena erau a/solute+ $da(o era con%ins c, dac ,mpratul-#eu ar 5 poruncit, *emeile acestea ar 5 gata s-)i ucid copiii iz/indu-i de pragul estradei+ Ar 5 *ost gata s *ac orice@ -eto 1)i co/or1 partea din *a a trupului o mi)care lin, unduitoare+ ;ri%irea sa parcurse cu /l'ndee mulimea )i %ocea lui rsun ca o m'ng'iere u)oar: ? o*er rsplata /inemeritat pentru credina )i ser%iciile %oastre+ 3erei )i %i se %a da+ ,ntreaga sal re%er/er rspunsul: e %a da@ 3e-i al meu e )i al tu, rosti -eto+ 3e-i al meu e )i al tu@ trigar *emeile+ =i acum, urma -eto, 1mprt)ii cu mine rugciunea tcut pentru inter%enia mea 1ntru toate, ast*el 1nc't omenirea s nu cunoasc s*'r)it+ Dintr-o mi)care, toate capetele din sal se plecar+ Femeile 1n al/ 1)i str'nser copiii la piept, cu oc(ii asupra lor+ $da(o se simi ptruns p'n 1n mdu%a oaselor de aceast unitate tcut+ 8ra ca o *or care cuta s-l stri%easc, s-l cople)easc+ Desc(ise gura )i respir ad'nc, lupt'nd cu ce%a ce i se prea a 5 o in%azie 5zica+ Mintea lui cuta 1nne/unit ce%a de care s se agae, ce%a care s-l apere+ Femeile acestea constituiau o armat de o coeziune )i o *or pe care $da(o nu le /nuise+ 4u era 1n msur s 1neleag aceast *or+ 4u putea dec't s-o constate, s-i recunoasc e&istena+ 8ra ce%a creat de -eto+

$da(o 1)i aminti cu%intele pe care le pronunase ,mpratul-#eu 1n cursul unei discuii din 3itadel: -oialitatea, 1n cadrul unei armate alctuite din /r/ai, este legat mai degra/ de instituia 1ns)i a armatei, dec't de ci%ilizaia care o 1ntreine+ ,ntr-o armat de *emei, loialitatea se concentreaz asupra conductorului+ $da(o a%ea acum ocazia s %ad cu oc(ii lui do%ada de netgduit a creaiei lui -eto, s %eri5ce e&actitatea penetrant a cu%intelor lui, o e&actitate care-l 1n*rico)a+ ?rea s 1mpart asta cu mine, g'ndi el+ Felul 1n care reacionase atunci la cu%intele lui -eto i se prea acum cu ade%rat pueril+ 4u %d care ar 5 raiunea, replicase el+ 3ei mai muli oameni nu sunt creaturi raionale+ 4ici o armat, 5e ea de /r/ai ori de *emei, nu poate garanta pacea@ $mperiul tu nu este pa)nic@ 4u *aci dec't s> ;str%resele nu i-au pus la dispoziie analele noastre istoriceC Ba da, dar am parcurs )i strzile ora)ului tu, i-am o/ser%at supu)ii+ unt agresi%i@ ?ezi DuncanC ;acea 1ncurajeaz agresiunea+ ,n timp ce tu pretinzi c ;oteca de Aur> 4u 1nseamn tocmai pace+ 8 o stare de lini)te, un teren *ertil pentru dez%oltarea unor clase rigide )i a multor alte *orme de agresiune+ ?or/e)ti de enigme@ ?or/esc 1n temeiul unei o/ser%aii 1ndelungate, care m-a 1n%at c postura pa)nic este postura celui 1n%ins+ 8ste postura %ictimei+ ?ictimele atrag agresiunea+ $ar)i a*urisita asta de lini)te impus cu *ora@ 3e mare lucru realizeazC Dac nu e&ist inamic, tre/uie in%entai unul+ : *or militar lipsit de o int e&tern se 1ntoarce 1ntotdeauna contra propriului popor+ 3e urmre)tiC Modi5c dorina de rz/oi a oamenilor+ :amenii nu %or rz/oiul@ ?or (aosul+ Rz/oiul este *orma de (aos cea mai u)or de o/inut+ 4u cred nici un cu%inel din toate astea@ 4u )tiu ce *aci, dar e clar c-i un joc periculos+ Foarte periculos+ Fac apel la sursele cele mai %ec(i ale comportamentului uman pentru a le reorienta+ ;ericolul const 1n *aptul c risc s ani(ilez *orele de supra%ieuire umane+ Dar te asigur c ;oteca mea de Aur dinuie+ 4-ai ani(ilat antagonismele@ Risipesc energiile 1ntr-un punct )i le 1ndrept ctre altul+ 3e nu poi controla, canalizezi+ 3e-ar putea 1mpiedica armata asta a ta de *emei s preia putereaC unt conductorul ei+

=i, 1n timp ce contempla mulimea *emeilor reunite 1n uria)a sal, $da(o nu putea nega *ocarul puterii conductoare+ Mai mult, %edea c o parte din adoraia lor era 1ndreptat asupra propriei lui persoane+ !entaia inerent 1l 1nmrmurea+ Ar 5 putut s le cear orice acestor *emei> :rice@ ;uterea latent din aceast sal era e&plozi%+ ,nelegerea acestui *apt 1l o/lig s re9ecteze )i mai ad'nc asupra celor spuse de -eto la un moment dat+ -eto %or/ise de %iolen e&plozi%+ 3u oc(ii la *emeile cu*undate 1n ruga lor tcut, $da(o 1)i aminti cu%intele ,mpratului-#eu: Br/aii sunt mai predispu)i la 1mprirea 1n clase+ 3reaz societi strati5cate+ $ar o societate strati5cat reprezint suprema incitare la %iolen+ 8a nu se nruie pur )i simplu+ 8&plodeaz+ =i, cu *emeile, asta nu se poate 1nt'mpla niciodatC 4u, dac nu sunt aproape complet dominate de /r/ai sau prizonierele unui model de comportament masculin+ 4u se poate ca se&ele s di*ere 1ntr-at't@ Ba se poate+ Femeile *ac cauz comun numai pe /aza se&ului lor o cauz care se ridic deasupra claselor )i-a castelor+ $at de ce le las pe ;str%resele mele s in (urile+ $da(o se %zu ne%oit s admit c *emeile acestea care se rugau, cu capetele plecate, ineau 1ntr-ade%r (urile+ 3e prticic a acestei puteri %rea -eto s-o treac 1n m'inile meleC $spita era monstruoas@ $da(p simi c-l *cea s tremure+ Brusc, cu un )oc care-l 1ng(e, 1)i ddu seama c tocmai asta %a 5 intenia lui -eto> m ispiteasc@ ,n marea sal, *emeile 1)i terminar rugciunea )i ridicar pri%irile spre -eto+ $da(o 1)i spuse c nu mai %zuse niciodat p'n atunci *ee umane care s e&prime at'ta e&taz nici 1n momentele de e&altare ale actului se&ual, nici 1n clipele glorioase ale unei %ictorii a armelor+ 4iciodat nu %zuse ce%a c't de c't apropiat de intensitatea acestei adoraii+ -'ng mine se a9 astzi Duncan $da(o, rosti -eto+ 8 aici pentru a-)i declara loialitatea 1n auzul )i %zul nostru, al tuturor+ DuncanC $da(o a%u senzaia 5zic a unui sloi de g(ea care 1i parcurgea %iscerele+ Alegerea pe care i-o lsa -eto era simpl: Declar-i loialitatea *at de ,mpratul-#eu sau mori@ Dac m esc(i%ez sau m opun 1n %reun *el, *emeile m %or ucide cu m'inile lor+ : m'nie crunt 1l npdi pe $da(o+ ,ng(ii, 1)i drese glasul )i spuse: -oialitatea mea nu poate 5 pus la 1ndoial de nimeni+ unt loial Atreizilor+ ,)i auzi propria %oce tun'nd 1n 1ntreaga sal, ampli5cat de aparatele i&iene ale lui -eto+ 8*ectul 1l /uimci+ ,mprt)im@ trigar *emeile+ ,mprt)im@ ,mprt)im@ ,mprt)im, rosti -eto+ !inere recrute ;str%rese, u)or de recunoscut dup ro/ele lor %erzi mai scurte, se rsp'ndir 1n sal din toate prile, 1ntretind mulimea

adoratoarelor+ Fiecare duce un platou pe care se 1nla o sti% de mici (ostii /rune+ ;e msur ce platourile circulau prin sal, m'inile se 1ntindeau cu mi)cri graioase, 1ntr-un /alet unduitor de /rae+ Fiecare m'n lua c'te o (ostie )i o inea ridicat+ 3'nd unul dintre platouri *u 1nlat de la /aza estradei spre $da(o, -eto spuse: $a dou )i pune una 1n m'na mea+ $da(o se ls 1ntr-un genunc(i )i lu dou (ostii, ce i se prur u)oare )i *ragile+ e ridic )i-i 1nm'n cu grij una dintre ele lui -eto+ 3u glas tuntor, -eto 1ntre/: -a ales noua 2ardC Da, Doamne@ Rspunser 1ntr-un glas *emeile+ ;strai credina meaC Da, Doamne@ Drmai ;oteca de AurC Da, Doamne@ ?i/raia strigtelor se repercut ca o und de )oc 1n creierul lui $da(o, nucindu-l+ ,mprt)imC ,ntre/ -eto+ Da, Doamne@ -a rspunsul *emeilor, -eto 1)i duse (ostia la gur+ Mamele de la /aza estradei mu)car din (ostiile lor )i ddur restul copiilor+ ;str%resele din spatele *emeilor 1n%e)m'ntate 1n al/ co/or'r /raele )i-)i 1ng(iir (ostiile+ Duncan, mn'nc-i (ostia, spuse -eto+ $da(o %'r1 micul pi)cot 1n gur+ 3orpul su de g(ola nu *usese condiionat de mirodenie, dar memoria %or/ea simurilor sale+ Hostia a%ea un gust %ag amrui, cu un iz delicat de melanj+ $zul *u 1ns su5cient pentru ca un %al de amintiri s se re%erse 1n mintea lui $da(o mese ser%ite 1n sietc(uri, ospee la Re)edina Atreides> Aroma omniprezent a mirodeniei din zilele de demult+ ,n clipa 1n care 1ng(iea (ostia, $da(o de%eni con)tient de tcerea care se a)ternuse 1n sal+ -ar 5 zis c toat lumea 1)i inea rsu9area+ =i 1n aceast tcere se *cu auzit un declic dinspre carul lui -eto+ $da(o se 1ntoarse pentru a %edea care era cauza zgomotului+ -eto ridicase capacul unui compartiment din plan)eul carului )i tocmai scotea o caset de cristal+ 3aseta di*uza o luminiscen gri-al/astr+ -eto depuse caseta pe podeaua carului, o desc(ise )i scoase din ea un cristai+ $da(o recunoscu imediat cuitul, dup )oimul gra%at la captul m'nerului )i plselele incrustate cu nestemate %erzi+ 3ristaiul lui ;aul Muad<Di/@ $da(o *u cuprins de o emoie puternic la %ederea armei+ Rmase cu oc(ii pironii asupra ei, ca )i c'nd s-ar 5 a)teptat s-)i *ac apariia dintr-o clip 1n alta )i cel cruia 1i aparinuse odinioar+ -eto ridic 1ncet cuitul, in'ndu-l ast*el 1nc't toat lumea s-i %ad lama u)or 1nco%oiata, cu *os*orescena ei lptoas+ !alismanul %ieilor noastre, rosti el+ Femeile rmaser tcute, 1ncremenite+

3uitul lui Muad<Di/, spuse -eto+ Dintele lui (ai-Hulud+ e %a 1ntoarce (ai-HuludC Rspunsul %eni ca un murmur surd, pe care contrastul cu strigtele asurzitoare dinainte 1l *cu )i mai impresionant: Da, Doamne+ $da(o re%eni cu pri%irea la *eele trans5gurate ale ;str%reselor+ 3ine e (ai-HuludC ,ntre/ -eto+ Din nou, acela)i murmur surd: !u, Doamne+ $da(o 1ncu%iin 1n sinea lui+ 8ra do%ada de netgduit c -eto a%ea la dispoziie un imens rezer%or de putere, pe care nimeni nu-l mai *olosise ast*el niciodat+ : spusese, de alt*el, el 1nsu)i, dar cu%intele nu a%eau nici o noim 1n comparaie cu realitatea care putea 5 %zut )i simit 1n aceast sal+ !otu)i, cu%intele lui -eto 1i re%enir 1n memorie, ca )i cum ar 5 a)teptat acest moment pentru a 1m/rca ade%rata lor semni5caie+ Discuia a%usese loc 1n cript, locul acela 1ntunecat )i rece pe care -eto prea s-l agreeze at't de mult, dar pe care $da(o 1l gsea respingtor o (ru/ unde pra*ul se adunase de secole iar aerul era greu de miasmele unor descompuneri imemoriale+ Am lucrat la *ormarea acestei societi omene)ti, am modelat-o %reme de peste trei mii de ani pentru ca 1ntreaga specie uman s poat ie)i din adolescen, spusese -eto+ 4imic din ce spui nu e&plic necesitatea unei armate de *emei@ ;rotestase $da(o+ ?iolul e o pornire strin *emeii, Duncan+ ?rei o deose/ire comportamental 1ntemeiat pe se&C $at-o+ 4u mai tot sc(im/a su/iectul@ 4u l-am sc(im/at+ ?iolul a constituit dintotdeauna o recompens a cuceririlor militare masculine+ Ded'ndu-se la %iol, /r/aii n-au *ost ne%oii s renune la *antasmele lor adolescentine+ $da(o 1)i aminti *uria *eroce care pusese stp'nire pe el la auzul acestor cu%inte+ Huriile mele 1i 1m/l'nzesc pe masculi, urmase -eto+ Domesticirea e un lucru pe care *emelele l-au 1n%at, din necesitate, de-a lungul eonilor+ $da(o pri%ise 1n tcere *aa 1ncadrat de pliuri a ,mpratului-#eu+ A 1m/l'nzi, continuase -eto, 1nseamn a introduce un model de supra%ieuire ordonat+ Femeile au 1n%at-o de la /r/aiJ acum, /r/aii o 1n%a de la *emei+ ;arc spuneai c> Huriile mele se supun adesea, la 1nceput, unui *el de %iol, numai pentru a putea con%erti mai apoi aceast relaie 1ntr-o pro*und )i constr'ngtoare dependen reciproc+ -a toi dracii@ 8)ti> 3onstr'ngtor, Duncan@ 3onstr'ngtor+ 4u m simt constr'ns de> 8ducaia cere timp+ !u reprezini %ec(ea norm, dup care se poate msura cea nou+

3u%intele lui -eto 1l goliser pentru o clip pe $da(o de orice emoie, 1n a*ara unui ad'nc sentiment de pierdere+ Huriile mele sunt instructori de maturizare, reluase -eto+ 8le )tiu c tre/uie s supra%eg(eze maturizarea /r/ailor+ Fc'nd asta, 1)i ating propria maturitate+ ,n cele din urm, (uriile de%in soii )i mame )i lecuim pe toat lumea de pornirile %iolente ale comple&elor de adolescen+ ?a tre/ui s-o %d cu oc(ii mei ca s-o cred@ : %ei %edea la Marea ,mprt)anie+ t'nd nemi)cat l'ng -eto, 1n sala iaGnoNului, $da(o recunoscu 1n sinea lui c *usese martor la ce%a care deinea o putere enorm, ce%a care ar 5 putut s dea na)tere genului de uni%ers pe care 1l pre5gurau cu%intele ,mpratului-#eu+ -eto era pe cale s pun la loc cristaiul, 1n caset, pe care o depuse apoi 1n compartimentul din plan)eul 3arului Regal+ Femeile pri%eau 1n tcere+ ;'n )i pruncii preau amuii+ -ar 5 zis c 1ntreaga asisten era /rusc su/jugat de *ora ce se *cea simit 1n aceast sal uria)+ $da(o se uit la copii+ -eto 1i e&plicase c toi ace)ti copii at't /ieii, c't )i *etele a%eau s ajung 1ntr-o zi 1n posturi importante, 1n poziii-c(eie ale puterii+ 3opiii de se& masculin 1ns a%eau s 5e mereu dominai de *emei, parcurg'nd Adup cum se e&primase -etoB 6o tranziie lin de la starea de adolescen la cea de mascul reproductor7+ ;str%resele )i progeniturile lor se /ucurau de o 6e&isten 1ntruc't%a mai agrementat dec't cea 1ngduit majoritii oamenilor7+ 3e soart %or a%ea copiii lui $rtiC e 1ntre/ $da(o+ ;redecesorul meu a stat %reodat aici pentru a-)i pri%i soia 1n%e)m'ntat 1n al/, 1mprt)ind ritualul lui -etoC 3e-mi o*er mie -eto, aiciC 3u aceast *ormida/il armat de *emei, un comandant am/iios ar 5 putut cuceri $mperiul lui -eto+ :areC 4u> ,n nici un caz at'ta timp c't -eto mai era 1n %ia+ -eto spunea c *emeile nu erau 6din 5re7 agresi%e 1n sens militar+ 4u le inoculez aceast 1nsu)ire, spusese el+ 3eea ce cunosc ele este o sc(em ciclic: Festi%itile la 5ecare zece ani, sc(im/area 2rzii, /inecu%'ntarea noii generaii, momentul de reculegere pentru suratele czute la datorie sau cei dragi disprui pentru totdeauna+ iaGnoN dup iaGnoN, totul se des*)oar 1n ritmul presta/ilit+ c(im/area 1ns)i de%ine non-sc(im/are+ -u'ndu-)i pri%irea de la *emeile 1n al/ )i copiii lor, $da(o contempl din nou mulimea tcut a ;str%reselor, spun'ndu-)i c su/ oc(ii lui nu se a9a dec't micul nucleu al acelei enorme *ore *eminine ce acoperea cu rami5caiile sale tot cuprinsul $mperiului+ Da, cu%intele lui -eto erau demne de crezare: ;uterea nu sl/e)te+ Dimpotri%, cre)te cu 5ecare deceniu+ ,n ce scopC e 1ntre/ $da(o+ ,ntoarse capul spre -eto, care tocmai ridica /raele 1n semn de /inecu%'ntare a 1ntregii adunri+

?om co/or1 acum 1n mijlocul %ostru, rosti el+ Femeile din *aa estradei desc(iser o crare, trg'ndu-se 1n lturi+ 3rarea 1naint 1n mulime ca o 5sur ce se propag 1n scoara pm'ntului su/ aciunea unor *ore telurice desctu)ate+ Duncan, ia-o 1nainte@ :rdon -eto+ $da(o 1ng(ii, cu g'tlejul uscat+ Apoi, /rusc, se sprijini cu o m'n de pragul estradei )i sri pe pardoseala slii, a%ans'nd 1n 5sur numai 5indc )tia c aceasta nu putea 1nsemna dec't 1nc(eierea c(inuitoarei ordalii+ : pri%ire scurt, aruncat peste umr, 1l asigur c -eto 1l urma 1n carul ce plutea majestuos pe suspensii+ $da(o iui pasul+ Femeile 1ngustar crarea mrginit de trupurile lor+ Mi)carea se petrecu 1ntr-o lini)te stranie, 1n %reme ce pri%irile urmau o traiectorie 5&: mai 1nt'i la $da(o, apoi la uria)ul corp pre%ermi*orm ce-l urma pe $da(o, purtat de carul i&ian+ ,n timp ce $da(o 1nainta stoic, /raele *emeilor se 1ntindeau pentru a-l atinge, pentru a-l atinge pe -eto sau, pur )i simplu, pentru a atinge doar 3arul Regal+ $da(o percepu o patim 1n*r'nat 1n aceste atingeri )i recunoscu cea mai pro*und spaim de care a%usese parte 1n %iaa sa+ ;ro/lema conducerii se pune, 1n mod ine%ita/il, ast*el: 63ine %a juca rolul lui DumnezeuC7 Muad<Di/ Acon*orm $storiei :raleB HI$ 4:R88 mergea 1n spatele tinerei ;str%rese care o conducea pe o ramp larg ce co/ora 1n spiral spre su/teranele :nnului+ 3on%ocarea Domnului -eto 1i par%enise dup lsarea serii, 1n cea de-a treia zi a Festi%itilor, 1ntrerup'nd o con%or/ire care 1i pusese la grea 1ncercare capacitatea de meninere a ec(ili/rului a*ecti%+ 3onsilierul ei principal, :t(Hi Xake, nu era o persoan agrea/il un ins cu prul de un /lond splcit, *a prelung )i oc(i care nu pri%eau niciodat prea mult la un anumit lucru sau 1ntr-o anumit direcie )i a/solut niciodat 1n oc(ii celui cu care %or/ea+ Xake se prezentase la ea cu o *oaie de ('rtie memodele/il, conin'nd ceea ce el denumise 6un rezumat al recentelor %iolene semnalate 1n :ra)ul Festi%7+ Rm'n'nd la un pas de /iroul la care )edea HHi )i pri%ind unde%a 1n st'nga ei, adugase: ;str%resele mcelresc Dansatori-Fee 1n tot ora)ul+ 4u prea prea impresionat+ De ceC ,ntre/ ea+ e zice c Bene !leila&ul ar 5 atentat la %iaa ,mpratului-#eu+ HHi a%u un 5or de spaim+ e ls pe sptarul scaunului )i 1)i roti oc(ii prin 1ncpere+ :5ciul Am/asadei era o camera rotund, cu un singur /irou semicircular, su/ a crui supra*a per*ect lustruit se ascundeau comenzile unui mare numr de aparate i&iene+ ,ncperea a%ea un aer sum/ru )i auster, cu lam/riurile sale maronii, destinate s camu9eze instalaiile de ecranare a oricrui sistem de spionare )i lipsa oricror *erestre+ ,ncerc'nd s nu-)i arate tul/urarea, HHi ridic oc(ii spre Xake+

=i Domnul -eto e> e pare c atentatul a *ost un e)ec total+ Dar ar 5 o e&plicaie pentru acea /iciuire 1n pu/lic+ 3u alte cu%inte, dumneata crezi c a a%ut loc 1ntr-ade%r un atentatC Da+ ,n clipa aceea 1)i *cu intrarea ;str%reasa trimis de Domnul -eto, a crei prezen 1n anticamer a/ia dac *usese anunat+ : urm o /tr'n Bene 2esserit, pe care amazoana i-o prezent drept 63ucernica Maic Anteac7+ Anteac rmase cu pri%irea aintit la Xake, 1n timp ce ;str%reasa, o t'nr cu trsturi 5ne, ca de copil, 1)i *ormul mesajul: Mi-a spus s % reamintesc cu%intele -ui: 6Re%ino degra/ dac am s te c(em7+ ? c(eam+ ,n timp ce ;str%reasa %or/ea, Xake 1ncepuse s dea semne de ner%ozitate+ ;ri%ea de colo-colo prin camer, de parc ar 5 cutat ce%a care nu se a9a acolo+ HHi z/o%i doar c't s 1m/race o mantie /leumarin peste ro/, cer'ndu-i lui Xake s rm'n 1n /irou p'n la 1ntoarcerea ei+ ,n lumina portocalie a lampadarelor de la intrarea Am/asadei, pe strada ciudat de pustie, Anteac se uitase la ;str%reas )i rostise simplu: 6Da7+ Apoi le prsise, iar ;str%reasa o condusese pe HHi, parcurg'nd strzi la *el de pustii, p'n la o cldire 1nalt, *r *erestre, 1n su/solul creia se a9a aceast ramp co/or'nd 1n spiral+ 3ur/a str'ns )i continu a rampei 1i ddea ameeal lui HHi+ -icuriglo/uri mici, de un al/ strlucitor, pluteau 1n puul central, lumin'nd o plant agtoare %erde-mo% cu *runze ele*antice+ ;lanta se 1n*)ura 1n jurul unor s'rme aurii, sc'nteietoare+ Moc(eta neagr )i moale ce acoperea rampa a/sor/ea zgomotul pa)ilor, *c'nd-o pe HHi con)tient de *o)netul %ag a/razi% al %e)mintelor ei+ Dnde m duciC ,ntre/ ea+ -a Domnul -eto+ =tiu, dar unde anumeC ,n apartamentele ale pri%ate+ At't de ad'nc sunt 1ngropateC Da, Domnul pre*er adesea ad'ncurile+ ,n%'rteala asta ne1ntrerupt m amee)te+ ,ncercai s nu mai pri%ii planta )i-o s % 5e mai u)or+ 3e plant-i astaC e nume)te %i !unGon+ : plant care n-are a/solut nici un miros+ 4-am auzit niciodat de ea+ De unde pro%ineC Asta doar Domnul -eto )tie+ 3ontinuar s co/oare 1n tcere+ HHi 1ncerca s-)i 1neleag propriile simminte+ ,mpratul-#eu o umplea de tristee+ imea omul din el, /r/atul care ar 5 putut s 5e+ ;entru ce alesese un asemenea /r/at acest curs al %ieiiC :are )tia cine%aC Moneo, de pildC ;oate )tia Duncan $da(o+ 2'ndurile ei gra%itar spre $da(o+ Dn /r/at cu un 5zic at't de seductor+ 3u at'ta *or@ e simea atras de el+ De-ar 5 a%ut -eto trupul )i

1n*i)area lui $da(o> ,nelese dintr-o dat c n-a%ea s poat discuta cu $da(o despre metamor*oza lui -eto+ 3u Moneo, 1n sc(im/> Da, era altce%a+ ;ri%i spatele ;str%resei care mergea 1naintea ei+ ;oi s-mi %or/e)ti puin despre MoneoC ,ntre/+ ;str%reasa 1i arunc o pri%ire scurt, peste umr, cu o e&presie ciudata 1n oc(ii ei sinilii team %ag sau un *el de uimire amestecat cu team+ 8 ce%a 1n neregulC ,ntre/ HHi+ ;str%reasa 1)i strmut atenia la co/or')ul 1n spiral+ Domnul a spus c o s 1ntre/ai de Moneo, zise ea+ Atunci spune-mi c'te ce%a+ 3e-a) putea s spunC 8 cel mai apropiat con5dent al Domnului+ Mai apropiat dec't Duncan $da(oC :(, sigur+ Moneo e un Atreides+ Mi-a *cut o %izit ieri+ Mi-a spus c e&ist un lucru pe care tre/uie neaprat s-l cunosc 1n legtur cu ,mpratul-#eu+ =i anume c ,mpratul-#eu este capa/il s *ac orice, a/solut orice, dac el consider c lucrul e instructi%+ Muli cred asta, spuse ;str%reasa+ Dumneata nuC HHi pusese 1ntre/area e&act 1n momentul 1n care rampa *cu o ultim cotitur pentru a s*'r)i /rusc 1ntr-o mic anticamer, cu o intrare 1n *orm de arcad la doar c'i%a pa)i 1n *a+ Domnul -eto % a)teapt, zise ;str%reasa )i, *r a mai rspunde ultimei 1ntre/ri a lui HHi, se retrase, *c'nd cale 1ntoars pe ramp+ HHi trecu pe su/ arcad )i ptrunse 1ntr-o 1ncpere cu pla*onul jos, mult mai mic dec't sala de audiente+ Aerul era rcoros )i uscat+ urse disimulate 1n colurile ta%anului 1mpr)tiau o lumin di*uz, gl/uie+ Dup ce oc(ii i se o/i)nuir cu iluminatul redus, HHi deslu)i carpete )i perne moi 1n jurul unei mo%ile, care> Duse surprins m'na la gur 1n clipa 1n care mo%ila se mi)c )i-)i ddu seama c era Domnul -eto pe carul su, numai c %e(iculul se a9a 1ntr-o *os+ ,nelese imediat scopul acestei amenajri+ ,l *cea mai puin impuntor 1n *aa interlocutorilor si umani, mai puin cople)itor prin 1nlimea sa 5zic+ 4imic nu putea ascunde 1ns celelalte dimensiuni ale corpului su gigantic, dar ele erau oarecum atenuate de *aptul c se a9au 1n penum/r, mai toat lumina 5ind concentrat asupra *eei )i m'inilor+ Apropie-te )i ia loc, spuse -eto cu %oce domoal, pe un ton agrea/il de con%ersaie+ HHi se 1ndrept spre o pern ro)ie, a9at la c'i%a metri de *aa ,mpratului-#eu )i se a)ez+ -eto 1i urmri mi)crile cu o plcere %izi/il+ HHi purta o ro/ aurie iar prul, 1mpletit 1n cosie la spate, ddea c(ipului ei un aspect proaspt )i inocent+ Am trimis mesajul !u ctre $&, Doamne, spuse ea+ =i am comunicat c dore)ti s-mi cuno)ti %'rsta+

-ar putea s rspund, coment el+ -ar putea c(iar s spun ade%rul+ A) %rea s cunosc data )i circumstanele na)terii mele, zise ea, dar nu 1neleg de ce te intereseaz pe !ine, Doamne+ M intereseaz tot ce ine de persoana ta+ 4-o s le plac *aptul c m-ai numit am/asadoare permanent+ 3onductorii %o)tri reprezint un amestec ciudat de *ormalism )i la&ism, spuse -eto+ 4u prea suport neg(io/ia+ M consideri neg(ioa/, DoamneC MalkG nu era neg(io/J nici tu, draga mea+ unt ani de c'nd n-am mai a%ut %e)ti despre unc(iul meu+ 3'teodat m 1ntre/ dac mai e 1n %ia+ ;oate c %om a9a asta+ MalkG i-a spus %reodat c practic !aNuiGGaC 8a re9ect un moment, apoi 1ntre/: 3e%a care se numea Fetman la %ec(ii *remeniC 8&act+ 8ste practica de a-i ascunde identitatea c'nd dez%luirea ei i-ar putea duna+ Da, acum 1mi amintesc+ Mi-a spus c ai scris lucrri istorice su/ pseudonim )i c unele dintre aceste lucrri sunt cele/re+ ,n legtur cu asta am discutat cu el despre !aNuiGGa+ De ce ai adus 1n discuie su/iectul acesta, DoamneC 3a s e%it altele+ =tiai c eu sunt autorul crilor semnate 4oa( ArkHrig(tC HHi nu-)i putu stp'ni un c(icot+ Amuzant, Doamne+ Mi s-a cerut s-i citesc /iogra5a+ cris tot de mine+ 3e secrete ai *ost 1nsrcinat s-mi smulgiC 8a nici nu clipi la aceast sc(im/are strategic a discuiei+ ,i intereseaz mecanismele interne ale religiei Domnului -eto+ eriosC Ar %rea s a9e cum ai reu)it s-i rpe)ti Bene 2esseritului controlul asupra religiei+ Fr-ndoial, 1n ndejdea de a repeta per*ormana mea pe cont propriu, nuC unt sigur c la asta se g'ndesc, Doamne+ HHi, e)ti o jalnic reprezentant a intereselor i&iene+ unt slujitoarea !a, Doamne+ Dar nu ai )i tu curiozitile tale personaleC M tem c aceste curioziti ar putea s te deranjeze, Doamne+ -eto o pri%i pre de-o clip, apoi zise: ,neleg+ Ai dreptate+ 8 mai /ine s e%itm deocamdat su/iectele de con%ersaie prea intime+ ?rei s-i %or/esc despre 3omunitatea urorilorC 3red c ar 5 o idee /un+ =tii c am *cut cuno)tin astzi cu una dintre mem/rele delegaiei Bene 2esseritC Anteac, presupun+ Mi s-a prut 5oroas+

4-ai de ce s te temi de Anteac+ 8u am trimis-o la Am/asada %oastr+ 4u i-ai dat seama c erai 1nconjurat de Dansatori-FeeC HHi 1)i 1n/u)i o e&clamaie, apoi rmase nemi)cat, 1n timp ce o senzaie de 1ng(e 1i npdi pieptul+ :t(Hi XakeC ,ntre/ ea+ BnuiaiC Mi-era doar antipatic )i mi se spusese c> ARidic din umeri, apoi, 1neleg'nd dintr-o dat ce se %a 5 petrecut:B 3e s-a 1nt'mplat cu elC !e re*eri la cel ade%ratC 8 mort+ Asta-i procedura o/i)nuit a Dansatorilor-Fee 1n asemenea circumstane+ ;str%resele mele au primit ordine clare s nu lase nici un Dansator-Fa %iu 1n localul Am/asadei+ HHi rmase tcut, dar c'te%a lacrimi i se rostogolir pe o/raji+ Asta e&plica pustietatea strzilor, enigmaticul 6da7 al lui Anteac> =i multe alte lucruri+ Am s-i pun la dispoziie c'te%a dintre ;str%resele mele p'n c'nd %ei putea s-i re*aci personalul, spuse -eto+ Amazoanele mele te %or pzi cum se cu%ine+ HHi 1)i scutur lacrimile+ $nc(izitorii din $& a%eau s reacioneze cu *urie tur/at *a de !leila&+ Dar a%ea $& s dea crezare raportului eiC ,ntregul personal al Am/asadei 1nlocuit de Dansatori-Fee@ 8ra aproape de necrezut+ 3(iar toat Am/asadaC ,ntre/ ea+ Dansatorii-Fee n-a%eau nici un moti% s crue pe cine%a dintre ai %o)tri+ Dltima pe list erai tu+ 8a se cutremur+ 4u se gr/eau, urm el, 5indc )tiau c tre/uia s 5i copiat cu o precizie care s-mi poat 1n)ela simurile+ 4u sunt siguri de aptitudinile mele+ Atunci, Anteac> urorile Bene 2esserit )i cu mine )tim cum pot 5 recunoscui Dansatorii-Fee+ $ar Anteac> zicem, este deose/it de talentat 1n domeniul sta+ 4imeni nu are 1ncredere 1n tleila&u, spuse HHi+ De ce n-au *ost e&terminai mai de multC peciali)tii 1)i au utilitatea lor, cu toate limitele )i de*ectele inerente+ M surprinzi, HHi+ 4u mi-a) 5 1nc(ipuit c poi nutri g'nduri at't de s'ngeroase+ !leila&u> unt prea cruzi pentru a 5 oameni+ 4u au nimic uman@ !e asigur c oamenii pot 5 la *el de cruzi+ 8u 1nsumi am *ost crud c'teodat+ =tiu, Doamne+ 3e-i drept, numai pro%ocat, preciz -eto+ :ricum, singura categorie de supu)i ai $mperiului pe care m-am g'ndit %reodat s-o elimin este Bene 2esseritul+ =ocul *u prea puternic pentru ca HHi s poat rosti %reun cu%'nt+ 3omunitatea urorilor este at't de aproape de ceea ce-ar tre/ui s 5e, urm -eto )i totu)i at't de departe> HHi 1)i regsi glasul+

Dar $storia :ral spune> Religia 3ucernicelor Maici, da+ A *ost o %reme 1n care concepeau religii speci5ce pentru anumite tipuri de societi+ 4umeau asta inginerie+ 3um i se pare de5niiaC 3inic+ ,ntr-ade%r+ $ar rezultatele sunt pe msura gre)elii+ 3(iar )i dup toate marile 1ncercri ecumenice, au e&istat cu duiumul zei, di%initi minore )i a)a-zi)i pro*ei, pe tot cuprinsul $mperiului+ !u ai sc(im/at asta, Doamne+ ,ntruc't%a+ Dar zeii nu mor cu una cu dou, HHi+ 3(iar dac monoteismul meu predomin, nu 1nseamn c panteonul iniial a disprut+ 4u, a trecut doar, su/ tot *elul de deg(izri, 1n clandestinitate+ Doamne, simt 1n %or/ele !ale o> un> HHi cltin din cap+ Ei se pare c sunt la *el de rece )i de calculat ca Bene 2esseritulC 8a 1ncu%iin, tcut+ Fremenii au *ost cei care l-au zei5cat pe tatl meu, marele Muad<Di/+ 3ruia, de alt*el, nu-i spune nimic s se )tie numit 6mare7+ Dar au a%ut *remenii> Dac-au a%ut dreptateC Draga mea HHi, *remenii erau sensi/ili la *oloasele puterii )i doritori s-)i menin ascendentul+ 2sesc *aptul> !ul/urtor, Doamne+ ?d+ 4u-i place ideea c-i at't de u)or s de%ii zeu+ 3a )i c'nd ar 5 la 1ndem'na oricui+ ;are mult prea simplu, Doamne+ 2lasul lui HHi a%ea o not u)or rezer%at )i /nuitoare+ !e 1ncredinez c nu e la 1ndem'na oricui+ Dar dai de 1neles c ai mo)tenit di%initatea de la> nu spui niciodat asta 1n *aa %reunei ;str%rese, o 1ntrerupse -eto+ Reacia lor la orice erezie este %iolent+ HHi 1ncerc s 1ng(it, simind c i se uscase g'tlejul+ pun asta doar pentru a te proteja, adug -eto+ ,i mulumesc, Doamne, rosti ea cu %oce a/ia auzit+ K Di%initatea mea a 1nceput 1n ziua 1n care le-am spus *remenilor c nu mai puteam acorda tri/urilor apa morii+ Ai auzit %reodat de apa moriiC ,n epoca Dunei, era apa recuperat din trupurile morilor, rspunse ea+ A(((, am uitat c l-ai citit pe 4oan( ArkHrig(t+ HHi iz/uti s sc(ieze un z'm/et+ -e-am spus *remenilor mei, relu -eto, c apa a%ea s 5e consacrat unei zeiti supreme, pe care 1ns n-am numit-o+ Dar, 1n mrinimia mea, 1i lsam 1nc s controleze ei aceast ap+ Apa %a 5 *ost *oarte preioas pe %remea aceea+ Foarte@ $ar eu, ca 1mputernicit al acelei zeiti *r nume, am supra%eg(eat din um/r controlul apei cu pricina %reme de %reo trei sute de ani+ HHi 1ncepu s-)i road /uza de jos+

Ei se pare iar)i a 5 %or/a de-un calculC ,ntre/ el+ 8a ddu din cap+ A)a a )i *ost+ 3'nd a %enit momentul consacrrii apei surorii mele, am *cut un miracol+ ?ocile tuturor Atreizilor au rsunat din urna 2(animei+ Ast*el, *remenii mei au a9at c #eitatea lor uprem eram eu+ HHi %or/i cu team, ls'nd s-i rz/at 1n glas toat uimirea )i nedumerirea pro%ocate de aceast dez%luire: Doamne, %rei s-mi spui c nu e)ti cu ade%rat zeuC ?reau s-i spun c nu m joc de-a %-ai ascunselea cu moartea+ 8a 1l pri%i lung timp de c'te%a secunde, 1nainte de a-i rspunde 1ntr-un *el care 1l asigur c 1nelesese deplin sensul pro*und al cu%intelor sale+ Reacia aceasta nu *cu dec't s intensi5ce dragostea pe care-o simea pentru ea+ Moartea !a nu %a 5 asemenea altor mori, rosti ea+ cump HHi, murmur el+ M 1ntre/ cum de nu te temi de judecata unei ade%rate Di%initi upreme, )opti ea+ M condamni, HHiC 4u, m tem pentru !ine+ 2'nde)te-te la preul pe care-l am de pltit, rosti el+ Fiecare prticic a descendenei mele %a purta 1nluntrul ei, izolat )i neputincioas, o *r'm din con)tiina mea+ HHi 1)i acoperi gura cu am'ndou m'inile )i-l pri%i 1ngrozit+ Aceasta-i oroarea pe care tatl meu n-a cutezat s-o 1n*runte )i a 1ncercat din rsputeri s-o pre%in: di%izarea )i su/di%izarea la in5nit a unei identiti oar/e+ 8a co/or1 m'inile )i )opti: ?ei 5 con)tientC ,ntr-un *el> Dar mut+ : *r'm in5m din con)tiina mea %a e&ista, ca o perl, 1n 5ecare %ierme )i 1n 5ecare pstr% de nisip, dar incapa/il s acioneze mcar o celul, treaz 1ntr-un %is nes*'r)it+ HHi se cutremur+ -eto o urmri cum 1ncerca s 1neleag ce 1nsemna o asemenea e&isten+ :are putea s-)i imagineze %oci*errile de pe urm, c'nd componentele *racionate, su/di%izate, ale identitii sale a%eau s se agae de contactul e%anescent cu ma)ina i&ian care 1nregistra jurnalele saleC ;utea oare s intuiasc tcerea apstoare care a%ea s urmeze acelei ori/ile *ragmentriC Doamne, dac le-a) dez%lui aceste in*ormaii, cei de pe $& le-ar putea *olosi contra !a+ Ai de g'nd s le dez%luiC Fire)te c nu@ HHi cltin 1ncet din cap+ De ce acceptase -eto aceast cumplit trans*ormareC 4u e&ista nici o cale de scpareC Ma)ina care transcrie g'ndurile !ale, rosti ea dup o clip, ma)ina aceea n-ar putea 5 acordat>

-a un milion de euC au un miliardC :ri c(iar mai multC Draga mea HHi, niciuna dintre aceste perle )tiutoare nu %a 5, cu ade%rat, eu+ 3u oc(ii 1nceo)ai la lacrimi, HHi clipi de c'te%a ori )i inspir ad'nc+ -eto recunoscu te(nica Bene 2esserit )i calmul care-i urm+ Doamne, m-ai 1nspim'ntat peste poate+ =i nu 1nelegi pentru ce am *cut-o+ Mi-ar 5 cu putin s 1nelegC :, desigur+ Muli ar putea 1nelege+ 3um 1ns *olosesc oamenii 1nelegerea, asta-i o alt trea/+ Ai s m 1n%ei cum s-o *olosescC !u )tii deja+ HHi sttu pe g'nduri c'te%a clipe, apoi spuse: 8 ce%a legat de religia !a+ imt asta+ -eto z'm/i+ A) putea s le iert aproape orice stp'nilor ti i&ieni pentru darul nepreuit al persoanei tale+ 3ere )i %ei primi+ HHi se aplec 1n *a+ 8&plic-mi mecanismele interne ale religiei !ale+ ?ei a9a totul despre mine cur'nd, HHi+ ,i promit+ Eine minte c acel cult al soarelui pe care l-au cunoscut unii dintre strmo)ii no)tri nu era prea departe de ade%r+ 3ult al> oareluiC HHi 1)i 1ndrept spatele+ Acel soare care gu%erneaz orice mi)care, dar care nu poate 5 atins> Acel soare e moartea+ Moartea> !a, DoamneC :rice religie gra%iteaz ca o planet 1n jurul unui soare care 1i *urnizeaz energia, a unui soare de care depinde 1ns)i e&istena ei+ 3e %ezi 1n soarele !u, DoamneC Dn uni%ers cu nenumrate *erestre, prin care pot s pri%esc+ :rice apare 1n cadrul unei *erestre, %d+ ?iitorulC Dni%ersul e atemporal la rdcina sa )i, ca atare, conine toate epocile )i toate %iitorurile+ A)adar, e ade%rat, murmur ea+ Ai %zut un lucru pe care asta> Aart %ag 1n direcia lungului corp segmentat al lui -etoB> ,l 1mpiedic+ Ai 1n tine tria s crezi c asta ar putea 5, 1ntr-o *oarte mic msur, ce%a sacruC ,ntre/a el+ 8a reu)i doar s 1ncu%iineze cu o mi)care a capului+ Dac %ei 1mprt)i totul cu mine, urm el, te pre%in c %a 5 o po%ar cumplit+ ?a u)ura cu ce%a po%ara !a, DoamneC 4-o %a u)ura, dar o %a *ace mai u)or de acceptat+ Atunci %reau s 1mprt)esc+ !e ascult, Doamne+ ,nc nu, HHi+ !re/uie s mai ai puin r/dare+ 8a 1ng(ii cu greu, apoi o*t resemnat+

Duncanul meu, $da(o, 1ncepe s de%in ner/dtor, spuse -eto+ !re/uie s m ocup de el+ HHi arunc o pri%ire peste umr, dar 1ncperea era tot goal+ ?rei s te las acum, DoamneC A) %rea s nu m mai la)i niciodat+ 8a 1l pri%i lung, o/ser%'nd intensitatea cu care-o 5&a, e&presia aceea de %id 1n*ometat, care o umplea de tristee+ Doamne, de ce-mi dez%lui mie secretele !aleC 4u-i pot cere s 5i mireasa unui zeu+ HHi *cu oc(ii mari, stupe5at+ 4u rspunde, zise el+ A/ia mi)c'ndu-)i capul, ea 1)i purt pri%irea de-a lungul imensului corp cu*undat 1n um/r+ 4u cuta pri din mine care nu mai e&ist, rosti el+ Dnele *orme de intimitate 5zic nu-mi mai sunt cu putin+ 8a 1ntoarse oc(ii spre c(ipul din mijlocul glugii plisate, pri%ind pielea tranda5rie a o/rajilor, aspectul iz/itor de uman al trsturilor lui -eto 1n contrast cu trupul neomenesc+ Dac ai %rea s ai copii, zise el, nu i-a) cere dec't s m la)i pe mine s le aleg tatl+ Dar 1nc nu i-am cerut nimic+ ?ocea ei *u un murmur a/ia deslu)it: Doamne, nu )tiu ce s> 3ur'nd, m %oi 1ntoarce la 3itadel, spuse el+ ?ei %eni acolo )i %om a%ea timp s discutm+ ,i %oi %or/i, atunci, despre lucrul pe care-l 1mpiedic+ Mi-e *ric, Doamne> Mai *ric dec't mi-am imaginat %reodat c mi-ar putea 5+ De mine s nu-i 5e *ric+ 4-a) putea 5 alt*el dec't /l'nd cu /l'nda mea HHi+ 3't despre alte pericole, ;str%resele mele te %or pzi *c'nd scut din propriile lor trupuri+ 4ici 1n ruptul capului nu %or lsa s i se 1nt'mple ce%a@ HHi se ridic de pe pern )i rmase 1n picioare, tremur'nd+ -eto 1)i ddu seama c't de mult o tul/uraser cu%intele lui )i c't 1l *cea s su*ere pe el acest lucru+ :c(ii lui HHi erau scldai 1n lacrimi+ ,)i 1ncle)tase m'inile, 1ncerc'nd s le st%ileasc tremurul+ -eto )tia c %a %eni de /un %oie la el, la 3itadel )i c, indi*erent ce i-ar 5 cerut, rspunsul ei ar 5 *ost identic cu al ;str%reselor sale: 6Da, Doamne7+ =i -eto 1nelese c, dac i-ar 5 *ost cu putin, HHi ar 5 sc(im/at oric'nd locul cu el pentru a-i prelua po%ara+ Faptul c acest lucru era imposi/il, nu *cea dec't s-i sporeasc durerea+ HHi era o inteligen 1ntemeiat pe o sensi/ilitate pro*und, *r niciuna dintre sl/iciunile (edoniste ale lui MalkG+ ,n per*eciunea ei, HHi era de-a dreptul 1n*rico)toare+ !otul, la ea, 1i con5rma lui -eto c era e&act genul de *emeie pe care, dac ar 5 ajuns s de%in un /r/at ca oricare altul, ar 5 dorit-o A4u@ ;retins-o@B drept to%ar) de %ia+ $ar i&ienii )tiau asta+ Acum las-m, )opti el+

unt )i tat )i mam pentru poporul meu+ Am cunoscut e&tazul na)terii )i e&tazul morii )i )tiu ce a%ei de 1n%at+ 4-am rtcit eu, /eat, prin uni%ersul *ormelorC Da@ ?-am %zut, siluete 1n lumin+ Dni%ersul acela, pe care %oi spunei c-l %edei )i-l simii, uni%ersul acela este, de *apt, %isul meu+ 8nergiile mele se concentreaz asupra lui iar eu sunt pe orice tr'm )i 1n 5ece tr'm+ Ast*el, % na)tei+ ;" !R"?"R8 8-8 M$-AD RA;:R!A! c te-ai dus la 3itadel imediat dup iaGnoN, spuse -eto+ ,l pri%i acuzator pe $da(o, care sttea 1n picioare l'ng locul 1n care )ezuse HHi doar cu o or mai 1nainte+ !recuse at't de puin timp> =i totu)i lui -eto i se prea c trecuser %eacuri+ A%eam ne%oie de timp ca s c(i/zuiesc, rspunse $da(o, cu oc(ii la *osa adum/rit 1n care se a9a carul lui -eto+ =i s discui cu ionaC Da+ $da(o ridic oc(ii spre c(ipul ,mpratului-#eu+ Dar ai cerut s-l %ezi pe Moneo+ Ei se raporteaz c(iar 5ecare mi)care a meaC 4u c(iar 5ecare+ 3'teodat, omul mai are ne%oie s 5e )i singur+ 8%ident: Dar nu tre/uie s le gse)ti %in ;str%reselor pentru c-i poart de grij+ iona spune c urmeaz s 5e pus la nu )tiu ce 1ncercare@ De-asta ai %rut s %or/e)ti cu MoneoC 3e *el de 1ncercareC Moneo )tie+ Am presupus c sta a *ost moti%ul pentru care ai %rut s-l %ezi+ !u nu presupui@ !u )tii+ iaGnoNul te-a tul/urat, Duncan+ ,mi pare ru+ Ai mcar c't de c't idee ce-nseamn s 5i a)a cum sunt eu> AiciC 3ondiia g(ola-ului nu este u)oar+ Dnele destine sunt mai grele dec't altele+ 4-am ne%oie de 5loso*ri ju%enile@ Dar de ce ai ne%oie, DuncanC Am ne%oie s cunosc anumite lucruri+ 3a de pildC 4u-i 1neleg pe nici unii dintre cei care te 1nconjoar@ Moneo 1mi declara cu cel mai senin aer c iona era implicat 1ntr-o mi)care de rezisten care lupt 1mpotri%a ta+ ;ropria lui 5ic@ -a %remea lui, Moneo a *ost )i el un re/el+ !ocmai asta e@ --ai pus )i pe el la 1ncercareC Da+ M %ei pune )i pe mineC ;e tine te pun tot timpul la 1ncercare+ $da(o 1l *ulger cu pri%irea, apoi spuse:

4u-i 1neleg modul de gu%ernare, nu-i 1neleg $mperiul, nu 1neleg nimic+ 3u c't a9u mai multe, cu at't mai mult 1mi dau seama c (a/ar n-am ce se-nt'mpl+ 4orocul tu c ai descoperit calea 1nelepciunii, rosti -eto+ 3eC Re%olta m'nioas a lui $da(o ddu glasului su rezonan unui strigt de lupt care *cu s rsune pereii micii 1ncperi+ -eto sur'se+ Duncan, nu i-am spus eu c, atunci c'nd 1i 1nc(ipui c )tii ce%a, ridici cel mai sigur o/stacol 1n calea cunoa)teriiC Atunci spune-mi tu ce se 1nt'mpl+ ;rietenul meu, Duncan $da(o, e pe cale s do/'ndeasc un nou o/icei+ ,n%a s pri%easc 1ntotdeauna dincolo de ceea ce crede c )tie+ Foarte /ine, e-n regul, *cu $da(o, d'nd din cap 1n ritmul %or/elor+ 3e se a9, a)adar, dincolo de 1ngduirea participrii mele la acel iaGnoNC -egarea ;str%reselor de 3omandantul 2rzii mele+ ;'n 1ntr-at't, 1nc't s *ac e*orturi ca s le in la distan@ 8scorta care m-a condus la 3itadel inea mori) s *acem o escal pentru o mic orgie+ $ar ;str%resele care m-au readus aici c'nd ai> Huriile mele )tiu ce plcere 1mi *ace s %d copiii lui Duncan $da(o+ Fire-ar a dracului de trea/@ 4u-s armsarul tu+ 4u-i ne%oie s z/ieri, Duncan+ $da(o respir ad'nc de c'te%a ori, apoi spuse, ce%a mai calm: 3'nd le spun nu, mai 1nt'i *ac pe o*uscatele, apoi m trateaz de parc-a) 5 un a*urisit de> Ascutur din capB> *'nt sau ce%a de genul sta+ 4u-i dau ascultareC 4u discut nici un ordin de-al meu> Dac nu contra%ine celor pe care le dai tu+ 4-am %rut s m 1ntorc aici+ =i te-au adus pe sus+ =tii al dracului de /ine c-i e&ecut or/e)te ordinele@ M /ucur c ai %enit, Duncan+ Da, %d@ ;str%resele )tiu c't de preios e)ti, c't de mult in la tine )i c't de mult 1i datorez+ ,n ceea ce m pri%e)te relaia dintre noi doi, pro/lema nu se pune niciodat 1n termeni de supunere )i nesupunere+ Dar 1n ce termeni se puneC De loialitate+ $da(o pru s cad pe g'nduri+ Ai simit puterea iaGnoNuluiC ,ntre/ -eto+ ?rjeal de doi /ani+ Atunci, de ce te-a tul/urat 1ntr-at'tC ;str%resele tale nu-s o armat, ci o *or poliieneasc+ ,i jur pe numele meu c nu e ade%rat@ ;oliia este o instituie 1n mod ine%ita/il corupt+ M-ai ispitit cu puterea, rosti acuzator $da(o+ Asta era 1ncercarea+ Duncan+ 4-ai 1ncredere 1n mineC

Am o 1ncredere ne)tir/it 1n loialitatea ta *a de Atreizi+ ,n cazul sta, de ce-mi %or/e)ti de corupie )i de punere la-ncercareC !u e)ti cel care m-ai acuzat c dein o *or poliieneasc+ ;oliia are 1ntotdeauna grij s 1ntrein prosperitatea criminalitii+ Dn poliist ar tre/ui s 5e cu ade%rat greu de cap ca s nu priceap *aptul c poziia autoritii este cea mai prosper dintre toate poziiile criminale care e&ist+ $da(o 1)i trecu %'r*ul lim/ii peste /uze )i-l pri%i pe -eto cu %dit nedumerire+ Dar educaia moral a> %reau s zic, justiia> istemul penitenciar, care> -a ce /un legi )i 1nc(isori, dac o in*raciune nu constituie un pcatC $da(o 1nclin u)or capul 1ntr-o parte+ 4u cum%a %rei s-mi spui c a*urisita asta de religie a ta> ;edepsirea pcatelor poate cpta aspecte dintre cele mai e&tra%agante+ $da(o art cu degetul mare peste umr, spre lumea e&terioar+ !oate discuiile despre pedeapsa capital> Biciuirea aceea 1n pu/lic )i> Fac tot posi/ilul s m dispensez de legile )i 1nc(isorile propriu-zise+ 4u se poate s nu ai deloc 1nc(isori@ 3reziC ,nc(isorile nu ser%esc dec't pentru a da iluzia c poliia )i tri/unalele 1)i au rostul+ unt un soi de asigurare pro*esional, ca s zic a)a+ $da(o se 1ntoarse pe jumtate )i 1mpunse cu arttorul spre arcada prin care intrase 1n camer+ Ai acolo planete 1ntregi care nu-s altce%a dec't 1nc(isori@ 3red c poi considera orice loc drept 1nc(isoare, dac sta-i *ga)ul pe care apuc iluziile tale+ $luziileC@ $da(o ls m'na s-i cad de-a lungul corpului )i-l pri%i consternat pe -eto+ 8&act+ ?or/e)ti despre poliie, legi, 1nc(isori iluzia per*ect 1ndrtul creia o structur 1n9oritoare a puterii poate opera 1n lini)te, o/ser%'nd totodat, pe /un dreptate, c se a9 deasupra propriilor legi+ =i tu crezi c *rdelegile pot 5 contracarate prin> 4u *rdelegile, Duncan+ ;catele+ M rog> 3rezi, deci, c religia ta poate> Ai remarcat care sunt pcatele principaleC ;o*timC !entati%a de corupere a unui mem/ru al gu%ernului meu )i tentati%a de corupie din partea unui mem/ru al gu%ernului meu+ ,n ce-ar consta aceast corupieC ,n principal, 1n neacordarea respectului )i %eneraiei cu%enite caracterului sacru al #eului -eto+ Adic tuC 8u+ Dar 1nc de la /un 1nceput mi-ai spus c>

2'nde)ti c nu cred 1n propria mea di%initateC Bag de seam, Duncan+ 2lasul lui $da(o rsun cu o lips de intonaie ostil: Mi-ai spus c una dintre *unciile mele este aceea de a-i pstra secretul, *aptul c> 4u cuno)ti acest secret+ Faptul c e)ti un tiranC 4u-i nici un> #eii au mai mult putere dec't tiranii, Duncan+ 4u-mi place nimic din tot ce-mi spui+ 3'nd i-a cerut %reodat un Atreides s-i plac ceea ce ai de *cutC ,mi ceri s 5u 3omandantul ;str%reselor tale, care sunt )i judector )i juriu )i clu )i> $da(o tcu /rusc+ =i mai ceC $da(o rmase tcut+ -eto 1l pri%i lung pe deasupra distanei de%enite dintr-o dat glacial care 1i desprea un spaiu at't de mic )i, totu)i, o prpastie at't de ad'nc+ 8 ca atunci c'nd ai un pe)te mare la captul undiei, g'ndi el+ !re/uie s calculezi punctul de ruptur al 5ecrui element a9at 1n joc+ ;ro/lema, cu $da(o, era c aducerea lui spre minciog 1i gr/ea 1ntotdeauna s*'r)itul+ $ar de data asta totul se 1nt'mpla prea repede+ -eto simi o und de tristee+ 4-am s te %enerez, spuse dintr-o dat $da(o+ ;str%resele )tiu c te /ucuri de o dispens special, rspunse -eto+ 3a iona )i MoneoC De alt natur+ ?aszic> Re/elii sunt cazuri speciale+ -eto ar/or un z'm/et 1n colul gurii+ !oi oamenii mei de 1ncredere au *ost, 1ntr-un moment sau altul, re/eli+ 8u n-am> !u ai *ost un re/el de e&cepie@ $-ai ajutat pe Atreizi s smulg un imperiu de la un monar( legitim+ ?reme de o clip, $da(o pri%i 1n gol, pr'nd c-)i adun g'ndurile+ ,ntr-ade%r, murmur el+ Apoi 1)i scutur %iolent capul, ca )i c'nd ar 5 %rut s se descotoroseasc de ce%a care i se agase 1n pr+ Dar uite ce-ai *cut tu cu imperiul acela@ $-am imprimat o sc(em, o sc(em a tuturor sc(emelor+ Asta-i prerea ta+ $n*ormaia este 1ncremenit 1n sc(eme, Duncan+ : sc(em poate 5 *olosit pentru a rezol%a alta+ c(emele sec%eniale sunt cele mai greu de recunoscut )i de 1neles+ Alte %rjeli de doi /ani+ Ai gre)it deja o dat, spun'nd asta+ De ce-i la)i pe tleila&u s m tot readuc la %ia g(ola dup g(olaC Dnde-i sc(ema 1n trea/a astaC ,n calitile cu care e)ti 1nzestrat din plin+ Am s-l las pe tatl meu s-i e&plice+

2ura lui $da(o de%eni o dung su/ire+ -eto %or/i cu glasul lui Muad<Di/ )i, 1n mod straniu, *ata 1ncadrat de pliuri pru s 1mprumute )i ea ce%a din trsturile tatlui+ Ai *ost cel mai de%otat prieten al meu, DuncanJ mai de%otat c(iar dec't 2umeG Halleck+ Dar eu aparin trecutului+ $da(o *cu un e*ort s 1ng(it+ -ucrurile astea pe care le *aci> unt contrare caracterului AtreidesC Al dracului de contrare@ -eto de%eni la intonaia lui o/i)nuit+ =i totu)i, eu sunt Atreides+ 8)ti sigurC 3e altce%a a) putea 5C Asta a) %rea s )tiu )i eu@ 3rezi c jonglez doar cu %or/ele )i cu %ocileC ;e toate cele )apte *ocuri ale iadului, dac nu asta, atunci ce anume *aciC :crotesc %iaa 1n timp ce pregtesc scena pentru urmtorul ciclu+ :crote)ti %iaa ucig'ndC Moartea s-a do%edit adesea *olositoare %ieii+ Asta nu-i o concepie Atreides@ Ba da+ 4oi am %zut deseori %aloarea morii+ $&ienii, 1n sc(im/, n-au 1ntrezrit niciodat aceast %aloare+ Au de-a *ace din plin+ ?or s construiasc o ma)in care s le ascund uneltirile+ $da(o 1ntre/ pe un ton dintr-o dat meditati%: "sta-i moti%ul pentru care-a %enit aici am/asadoarea i&ianC Ai %zut-o pe HHi 4oree, murmur -eto+ $da(o art cu degetul spre ta%an+ !ocmai pleca 1n clipa 1n care-am sosit eu+ Ai %or/it cu eaC Am 1ntre/at-o ce *ace pe-aici+ Mi-a spus c alege de care parte a /aricadei s se situeze+ -eto iz/ucni 1ntr-un (o(ot de r's+ 3erule@ 8&clam el+ 8 nemaipomenit+ =i i-a spus ce alegere a *cutC Mi-a spus c acum 1l sluje)te pe ,mpratul-#eu+ Bine1neles c nici nu mi-a trecut prin cap s-o cred+ Ar 5 tre/uit s-o crezi+ De ceC A(((, da> Am uitat c la un moment dat te-ai 1ndoit p'n )i de /unica mea, Doamna 0essica+ Am a%ut moti%e 1ntemeiate@ !e 1ndoie)ti )i de ionaC ,ncep s m 1ndoiesc de toat lumea@ =i mai zici c nu )tii c't %alorezi pentru mine, 1l acuz -eto+

3e-i cu ionaC Fcu $da(o+ Mi-a spus c %rei s ne> Adic s> la dracu<> -ucrul pe care poi s te /izui 1n ceea ce o pri%e)te pe iona este creati%itatea ei+ iona poate crea *rumosul )i noul+ Ade%rata creati%itate este 1ntotdeauna demn de 1ncredere+ 3(iar )i c'nd e %or/a de uneltirile i&ienilorC Aia nu-i creati%itate+ 3reati%itatea se recunoa)te prin *aptul c are loc la lumina zilei+ Ascunzi)urile trdeaz e&istena unei cu totul alte *ore+ ,nseamn c nu ai 1ncredere 1n aceast HHi 4oree, de)i> Am total 1ncredere 1n ea )i tocmai pentru moti%ele pe care i le-am e&pus+ $da(o se 1ncrunt, apoi se destinse /rusc )i o*t+ 3red c %a tre/ui s-o cunosc mai 1ndeaproape+ Dac tu zici c ai> 4u@ nu te apropii de HHi 4oree+ 8i 1i rezer% ce%a cu totul aparte+ Am izolat 1n mine e&periena ur/an )i am e&aminat-o pe 1ndelete+ $deea de ora) m *ascineaz+ Alctuirea unei comuniti /iologice 1n lipsa unui su/strat social acti% nu poate duce dec't la catastro*+ ;lanete 1ntregi au de%enit comuniti /iologice singulare, necorelate cu o structur social )i asta a s*'r)it prin a le distruge+ Faptul este de o eloc%en dramatic 1n condiiile suprapopulrii+ 2(etoul este mortal+ !ensiunile psi(ice ale aglomerrii e&cesi%e creaz presiuni care ajung s e&plodeze+ :ra)ul reprezint o 1ncercare de stp'nire a acestor *ore+ Factorii sociali prin care ora)ele 1ntreprind aceast 1ncercare merit studiai cu atenie+ nu uitm c, la /aza oricrei ordini sociale, se a9 o oarecare rea-%oin+ ,n *ond, este %or/a de lupta pentru e&isten a unei entiti arti5ciale, creia 1i dau t'rcoale despotismul )i 1nro/irea+ ;rejudiciile sunt *rec%ente, de unde necesitatea legilor+ -egea 1ns 1)i edi5c propria-i structur de putere, cre'nd noi prejudicii, noi nedrepti+ Asemenea traume pot 5 %indecate, nu prin con*runtare, ci prin cooperare+ ?indectorul este cel ce in%it la cooperare+ M:48: $4!R" 1n micul salon al lui -eto prad unei agitaii %izi/ile+ 3e-i drept, pre*era ca 1ntre%ederea s ai/ loc 1n aceast 1ncpere, unde *osa 1n care se a9a carul ar 5 *cut mult mai greu un atac mortal din partea %iermelui+ ,n plus, ,mpratul-#eu 1i 1ngduia majordomului su s *oloseasc ascensorul i&ian, 1n loc de a co/or1 pe intermina/ila ramp+ Dar Moneo a%ea sentimentul c %e)tile pe care le aducea 1n aceast diminea erau cu siguran de natur s trezeasc ?iermele 3are 8ste #eu+ 3um s-i prezint lucrurileC 4u trecuse mai mult de-o or de c'nd mijiser zorii celei de-a patra zile a Festi%itilor )i, dac Moneo mai pstra o oarecare stp'nire de sine, era numai pentru c se simea cu at't mai aproape de s*'r)itul tuturor acestor necazuri+ -eto se mi)c u)or c'nd majordomul ptrunse 1n camer+ -umina se aprinse la un semn al su, d'ndu-i la i%eal doar *aa+ Bun dimineaa, Moneo, spuse el+ 2rzile mi-au raportat c ai insistat s 5i primit imediat+ 3e esteC

;ericolul Moneo o )tia din e&perien consta 1n tentaia de a spune prea mult prea cur'nd, Am petrecut c't%a timp 1n compania 3ucernicei Maici Anteac, rspunse el+ De)i ascunde *aptul cu di/cie, sunt con%ins c este mentat+ Da+ 4u se putea ca Bene 2esseritul s nu dea do%ad de nesupunere su/ o *orm sau alta+ Dar aceast *orm de nesupunere m amuz+ ,nseamn c n-ai s le pedepse)tiC Moneo, la urma urmei sunt singurul printe al poporului meu+ Dn printe tre/uie s 5e )i indulgent, nu numai se%er+ 8 /ine dispus, 1)i spuse Moneo )i ls s-i scape un suspin de u)urare, la care -eto z'm/i+ Anteac n-a *ost 1nc'ntat c'nd i-am spus c ai poruncit s 5e graiai c'i%a dintre Dansatorii-Fee pe care i-am *cut prizonieri+ -e-am rezer%at un anumit rol 1n cadrul Festi%itilor+ DoamneC : s-i e&plic mai t'rziu+ -auzim %e)tile care te-au determinat s dai /uzna la ora asta+ Am> "> Moneo 1)i mu)c ner%os /uza superioar+ !leila&u s-au artat *oarte %or/rei 1n dorina lor de a intra 1n graiile mele+ 4ormal+ =i ce i-au dez%luitC 3 le-au> ", *urnizat i&ienilor destule in*ormaii )i ec(ipamente pentru a realiza un> ", nu tocmai un g(ola, nici tocmai o clon> ;oate c e mai /ine s redau e&act e&presia tleila&u: o restructurare celular+ Aceast> ", e&perien a *ost e*ectuat la adpostul unui soi de ecran, despre care 2(ilda i-a asigurat pe i&ieni c este impenetra/il pentru puterile !ale+ =i care-a *ost rezultatulC -eto a%u senzaia c pusese 1ntre/area 1ntr-un %id 1ng(eat+ 4u-s siguri+ 4ici unui tleila&u nu i s-a 1ngduit s asiste la e&perien+ :amenii lor au o/ser%at 1ns c MalkG a intrat 1n> "> ala unde s-a e*ectuat e&periena, pentru a ie)i mai apoi cu un prunc+ Da@ =tiu@ =tiiC Fcu Moneo, stupe5at+ ;rin deducie+ =i trea/a asta s-a 1nt'mplat cu %reo douzeci )i )ase de ani 1n urm, nuC 8&act, Doamne@ Dup prerea lor, pruncul %a 5 *ost HHi 4oreeC 4ici de asta nu-s siguri, Doamne, dar> Moneo ridic din umeri+ Da, 5re)te+ =i care-s concluziile tale, MoneoC 4oua am/asadoare i&ian a *ost conceput cu un o/iecti% precis+ Fr nici o 1ndoial+ $a spune, Moneo, nu te-a *rapat *aptul c HHi, ginga)a HHi, reprezint imaginea oglindit a reduta/ilului MalkGC 8 in%ersul lui su/ orice aspect, inclusi% se&ul+ 3a s 5u sincer, nu m-am g'ndit la asta, Doamne+ 8u, da+

Am s-i *ac %'nt 1napoi, pe $&, numaidec't, Doamne+ Ba n-ai s *aci nicidecum una ca asta@ Dar, Doamne, dac ei> Moneo, am o/ser%at c se 1nt'mpl rareori s te 1ntorci cu spatele la pericol+ Alii o *ac adesea, dar tu> Foarte rar+ De ce ai dori s comit o neg(io/ie at't de e%identC Moneo 1ng(ii+ 8-n regul, zise -eto+ ,mi place c'nd 1i recuno)ti gre)elile de tactic+ Mulumesc, Doamne+ ,mi place )i c'nd 1i e&primi sincer recuno)tina, ca acum+ Deci, ia s %edem: Anteac era cu tine c'nd i-au *ost *cute aceste dez%luiriC Dup cum poruncise)i, Doamne+ 8&celent+ Asta %a agita un pic lucrurile+ Acum te %ei duce la Doamna HHi+ ,i %ei spune c doresc s-o %d imediat+ =tirea o %a tul/ura+ 3rede c urmtoarea noastr 1ntre%edere nu %a a%ea loc dec't c'nd o %oi in%ita la 3itadel+ ?reau s-i risipe)ti temerile+ ,n ce *el, DoamneC -eto rosti cu un aer m'(nit: Moneo, de ce-mi ceri indicaii pentru o trea/ la care te pricepi mai /ine dec't oricineC -ini)te)te-o )i adu-o aici 1ncredinat de /unele mele intenii 1n ceea ce o pri%e)te+ Am 1neles, Doamne+ Moneo se 1nclin )i se retrase un pas+ : clip, Moneo@ Majordomul 1nepeni, cu pri%irea aintit la *aa ,mpratului-#eu+ 8)ti nedumerit, Moneo, zise -eto+ Dneori, nu )ti ce s mai crezi despre mine+ unt atotputernic )i atotpre)tientC ,mi aduci tot *elul de in*ormaii mrunte )i te 1ntre/i: dar le cunoa)te dejaC Dac le cunoa)te, la ce /un s-mi mai /at capulC Dar eu sunt cel care i-a ordonat s-mi raportezi toate mruni)urile, Moneo+ 4u crezi c o/ediena ta este instructi%C Moneo *u c't pe ce s ridice din umeri, dar se rzg'ndi+ Buzele 1ncepur s-i tremure+ !impul poate 5 )i un loc, Moneo, relu -eto+ !otul depinde de poziia 1n care te a9i, de direcia 1n care pri%e)ti sau de ceea ce auzi+ Msura se gse)te 1nluntrul con)tiinei+ Dup o pauz 1ndelungat, Moneo se 1ncumet s 1ntre/e: Asta e tot, DoamneC 4u, nu e tot+ iona %a primi astzi un pac(et, pe care i-l %a preda un curier al 2(ildei+ 4imic nu tre/uie s 1mpiedice predarea acestui pac(et+ Ai 1nelesC 3e> 3e conine pac(etul, DoamneC 4i)te traduceri, documente pe care doresc ca ea s le citeasc+ 4u 1ncerca s interceptezi pac(etul+ 4u conine melanj+ 3um> 3um de )tii ce m-am temut eu c s-ar putea a9a 1n> =tiu c i-e *ric de mirodenie+ De)i ar putea s-i prelungeasc %iaa, te *ere)ti de ea+

Mi-e *ric de celelalte e*ecte ale melanjului, Doamne+ : natur darnic a decretat c melanjul %a dez%lui unora dintre noi ad'ncurile de ne/nuit ale psi(icului, iar tu te temi de astaC unt un Atreides, Doamne@ A(((, desigur@ =i, pentru Atreizi, e&ist posi/ilitatea ca melanjul s des*)oare misterele !impului printr-un proces cu totul aparte de re%elaie luntric+ Mi-e de ajuns s-mi amintesc 1ncercarea la care m-ai supus, Doamne+ 4u %ezi de ce-ar 5 necesar pentru tine s percepi ;oteca de AurC 4u de asta m tem, Doamne+ !e temi de cealalt necunoscut, de lucrul care m-a determinat s *ac alegerea mea+ 8 su5cient s m uit la !ine, Doamne, ca s m cuprind *rica+ 4oi, Atreizii> e 1ntrerupse, cu gura dintr-o dat uscat+ 4u %rei s ai parte de toate acele memorii ale strmo)ilor )i-ale celorlalte mulimi dinluntrul meu@ Dneori> Dneori, Doamne, 1mi spun c mirodenia este /lestemul Atreizilor@ Ai 5 pre*erat ca eu s nu 5 e&istatC Moneo nu rspunse+ Melanjul are totu)i 1nsemntatea sa, Moneo+ 4a%igatorii 2(ildei au a/solut ne%oie de el+ Fr el, Bene 2esseritul ar degenera 1ntr-o aduntur neajutorat de *emei pl'ngree@ !re/uie s trim cu el sau *r el, Doamne+ =tiu asta+ Foarte /un o/ser%aie, Moneo+ !u 1ns ai ales s trie)ti *r el+ 4-am dreptul la aceast alegere, DoamneC Deocamdat, da+ Doamne, ce %rei s> 8&ist douzeci )i opt de cu%inte di*erite, 1n lim/a galac( standard, pentru a desemna melanjul+ 3u%inte care-l de5nesc dup *elul 1n care e *olosit, dup gradul de diluare, dup %ec(ime, dup modul 1n care a *ost do/'ndit pe cale cinstit, prin *urt sau 1n urma unei capturi, dup cum reprezint zestrea unei *emei sau cadoul de nunt al unui /r/at )i dup multe altele+ 3e concluzie tragi din asta, MoneoC 3 ni se o*er posi/ilitatea mai multor opiuni, Doamne+ 4umai 1n ceea ce pri%e)te mirodeniaC Moneo c(i/zui 1ncruntat c'te%a clipe, apoi rspunse: 4u+ Rareori spui nu 1n prezena mea, o/ser% -eto+ ,mi *ace o real plcere s-i %d /uzele rotunjindu-se 1n jurul acestui cu%'nt+ Buzele lui Moneo tresrir 1ntr-o 1ncercare de z'm/et+ Bun@ Rosti -eto pe un ton %ioi+ Acum %ei da *uga la Doamna HHi+ Dar, mai 1nt'i, un ultim s*at care-ar putea s-i 5e de ajutor+ Moneo ridic spre -eto o pri%ire de ele% s'rguincios+

3unoa)terea drogurilor a *ost, iniial, domeniul de predilecie al /r/ailor, 1n %irtutea spiritului lor mai a%enturos un *el de e&crescen a agresi%itii masculine+ Ai citit Bi/lia 3atolic ;ortocalie )i cuno)ti po%estea 8%ei )i-a mrului+ Am s-i 1mprt)esc un lucru interesant 1n legtur cu aceast po%este: nu 8%a a *ost cea care a cules )i-a gustat pentru prima oar *ructul oprit, ci AdamJ dar a)a a 1n%at s dea %ina pe 8%a+ ;o%estea mea ar tre/ui s-i spun ce%a despre modul 1n care societile noastre resimt necesitatea structural de a a%ea su/grupri+ Moneo 1nclin u)or capul pe-o parte+ Doamne, 1n ce *el mi-ar putea 5 asta de ajutorC ,i %a 5 de ajutor 1n legtur cu Doamna HHi@ Multiplicitatea unic a acestui uni%ers m *ascineaz+ 8ste o c(intesen a *rumuseii+ -8!: ,- AD#$ ;8 M:48: 1n anticamer cu o clip mai 1nainte ca HHi s intre 1n mica sal de audien+ HHi purta pantaloni largi, de un %erde palid, str'n)i pe glezne cu panglici de acela)i %erde 1nc(is ca )i sandalele din picioarele ei+ u/ capa neagr a%ea o /luz cu m'neci /u*ante, 1n aceea)i nuan %erde 1nc(is+ ;rea calm c'nd se apropie de -eto )i, *r a a)tepta s 5e in%itat, se a)ez, aleg'nd de data aceasta o pern aurie 1n locul celei ro)ii, pe care )ezuse cu o zi 1nainte+ -ui Moneo nu-i tre/uise mai mult de o or ca s-o aduc+ Auzul 5n al lui -eto detect *oiala ner%oas a majordomului 1n anticamer+ -a un semnal al ,mpratului-#eu, un panou mo/il astup intrarea 1n *orm de arcad+ 3e%a l-a tul/urat pe Moneo, spuse HHi+ A 1ncercat din rsputeri s se poarte 1n a)a *el 1nc't s nu-mi dau seama, dar strduinele lui de a m lini)ti n-au *cut dec't s-mi st'rneasc )i mai mult curiozitatea+ 4u te-a speriatC :(, nu+ Dar mi-a spus un lucru *oarte interesant+ Mi-a spus s nu uit nici o clip c Domnul -eto este, pentru 5ecare dintre noi, o persoan di*erit+ =i ce i se pare interesant 1n astaC Aspectul interesant a aprut 1n 1ntre/area pe care a pre*aat-o cu aceast o/ser%aie+ A zis c se 1ntrea/ adesea ce rol jucm noi 1n crearea acestei di*erene+ Asta-i, 1ntr-ade%r, interesant+ 3red c-i o intuiie %eridic+ De ce m-ai c(ematC ,ntr-o %reme, stp'nii ti de pe $&> 4u mai sunt stp'nii mei, Doamne+ cuz-m+ De acum 1nainte, le %oi spune i&ienii+ 8a 1ncu%iin gra% cu o mi)care a, capului, apoi 1l 1ndemn: A)adar, 1ntr-o %reme> $&ienii plnuiau *a/ricarea unei arme speciale un gen de cuttor-%'ntor, o unealt a morii cu autopropulsie )i creier mecanic+ !re/uia s 5e o arm capa/il de autoper*ecionare, care s detecteze %iaa )i s-o reduc la componentele ei anorganice+ 4-am auzit niciodat de a)a ce%a, Doamne+

=tiu+ $&ienii n-ar recunoa)te nici 1n ruptul capului c *uritorii de ma)ini risc 1n mod in%aria/il s de%in ei 1n)i)i un soi de ma)ini+ 8ste culmea sterilitii+ Ma)inile s*'r)esc 1ntotdeauna prin a se de*ecta> Mai de%reme sau mai t'rziu+ ,n cazul de*ectrii unei asemenea ma)ini, n-ar mai rm'ne nimic, nici o *orm de %ia+ 3'teodat am impresia c sunt ne/uni, murmur HHi+ 8ste )i prerea lui Anteac+ De alt*el, asta-i pro/lema urgent+ $&ienii lucreaz 1n clipa de *a la un proiect pe care-l ascund+ 3(iar )i de !ineC 3(iar )i de mine+ Am s-o trimit pe 3ucernica Maic Anteac s *ac in%estigaii 1n numele meu+ ;entru a-i u)ura sarcina, %reau s-i spui tot ce poi 1n legtur cu locul 1n care i-ai petrecut copilria+ nu neglijezi nici un amnunt, oric't de ne1nsemnat i-ar prea+ Anteac te %a ajuta s-i aminte)ti+ ?rem s )tim tot, de la numele )i 1n*i)area 5ecrui %izitator p'n la sunetele, mirosurile )i culorile care i-au impresionat simurile+ : *urnictur a pielii de care-i %ei 5 amintind, de e&emplu, ar putea a%ea o importan capital+ 3rezi c acolo se a9 ascunztoareaC unt sigur+ =i crezi c *a/ric acolo arma de care> 4u, dar sta %a 5 prete&tul nostru pentru a cerceta locul 1n care te-ai nscut+ HHi 1ntredesc(ise gura, apoi, 1ncet, sc(i un z'm/et )i spuse: Foarte a/il+ M duc c(iar acum la 3ucernica Maic+ Ddu s se ridice, dar -eto o opri cu un gest+ 4u tre/uie s dm impresia de gra/, rosti el+ HHi se ls 1napoi, pe pern+ Fiecare dintre noi este di*erit, dup cum /ine a o/ser%at Moneo, urm -eto+ 2eneza nu 1nceteaz niciodat+ #eul tu te creaz necontenit+ 3e %a descoperi AnteacC =tii, nu-i a)aC zicem c am unele certitudini+ Dar n-ai menionat deloc su/iectul pe care l-am adus 1n discuie la 1nt'lnirea noastr de ieri+ 4-ai de pus nici o 1ntre/areC =tiu c-mi %ei o*eri rspunsurile pe msur ce %oi a%ea ne%oie de ele, spuse HHi+ 8ra at'ta 1ncredere 1n replica ei, 1nc't -eto rmase *r glas+ 4u putu dec't s-o pri%easc 1nmrmurit, minun'ndu-se de per*eciunea acestei realizri a i&ienilor> ,n domeniul uman, HHi rm'nea uimitor de 5del e&igenelor dictate de moralitatea pentru care optase ea 1ns)i+ 8ra /l'nd, cald, onest )i dotat cu un sim al empatiei care-o 1ndemna s 1mprt)easc 5ecare durere a celor cu care se identi5ca+ -eto 1)i imagina c't de e&asperate %or 5 *ost 1n%toarele ei Bene 2esserit de con*runtarea cu acest *ond imua/il de onestitate intrinsec+ Fr 1ndoial c acele 1n%toare se %zuser ne%oite s se limiteze la a aduga c'te-o trstur ici, c'te-o 1nsu)ire colo, ne*c'nd de *apt altce%a dec't s consolideze acea putere

care-o 1mpiedica pe HHi s de%in o ade%rat Bene 2esserit+ 3't de *rustrant %a 5 *ost pentru ele@ Doamne, rosti ea, a) %rea s cunosc moti%ele care te-au silit s alegi aceast e&isten+ Mai 1nt'i, HHi tre/uie s 1nelegi ce 1nseamn %ederea %iitorului nostru+ 3u ajutorul !u, am s-ncerc+ 4imic nu e niciodat separat de o/'r)ie, HHi+ ?ederea %iitorurilor este %iziunea unui continuum 1n care toate lucrurile capt *orm aidoma /ulelor de aer ce iau na)tere su/ o cascad+ -e %ezi pre de-o clip, apoi dispar 1n torent+ Dac torentul se curm, este ca )i c'nd /ulele n-ar 5 e&istat niciodat+ !orentul este ;oteca mea de Aur iar eu am %zut-o curm'ndu-se+ :piunea aceasta> AHHi art spre trupul luiB> A sc(im/at lucrurileC 8 pe cale s le sc(im/e+ c(im/area nu %ine doar din natura %ieii mele, ci )i din natura morii mele+ =tii cum ai s moriC 4u cum+ =tiu doar ;oteca de Aur pe care se %a 1nt'mpla asta+ Doamne, nu 1ne> =tiu, nu-i u)or de 1neles+ ?oi muri de patru mori: moartea crnii, moartea su9etului, moartea mitului )i moartea raiunii+ Dar toate aceste mori conin germenul 1n%ierii+ ?ei 1n%ia din> ?or 1n%ia germenii+ 3'nd nu %ei mai 5, ce se %a 1nt'mpla cu religia !aC !oate religiile constituie o singur comuniune+ pectrul rm'ne imprimat 1n ;oteca de Aur+ 4umai c oamenii 1i %d mai 1nt'i o parte, apoi alta+ $luziile pot 5 numite accidente ale simurilor+ :amenii %or continua s te %enereze+ Da+ Dar, la s*'r)itul eternitii, %a iz/ucni *uria, murmur HHi+ 3ontestarea+ Dnii %or spune c n-ai *ost dec't un tiran ca at'ia alii+ $luzie, 1ncu%iin -eto+ HHi simi c i se pune un nod 1n g't )i, %reme de c'te%a clipe, nu *u 1n stare s rosteasc nici un cu%'nt+ Apoi 1ntre/: ,n ce *el %or sc(im/a %iaa )i moartea !a> e 1ntrerupse, cltin'nd din cap+ ?iaa %a continua+ 3red, Doamne, dar cumC Fiecare ciclu este o reacie la ciclul anterior+ 2'nde)te-te la *orma $mperiului meu )i %ei putea s-i imaginezi *orma urmtorului ciclu+ HHi 1)i lu oc(ii de la el+ !ot ce )tiu din citite despre *amilia !a 1mi spune c n-ai 5 putut *ace asta> Aart %ag 1n direcia lui, *r s-l pri%eascB> Dec't dintr-un moti% altruist+ 3't despre *orma $mperiului !u, nu cred c o cunosc cu ade%rat+ ;acea de Aur a lui -etoC 8 o pace mai puin uni%ersal dec't ar %rea unii s ne *ac s credem, rspunse HHi, 1ntorc'ndu-)i din nou pri%irea spre el+

:nestitatea asta a ei@ 2'ndi -eto+ 4imic n-o poate clinti+ Aceasta este era stomacului, spuse+ 8 o er 1n care ne e&tindem la *el cum se e&tinde o celul unic+ Dar lipse)te ce%a, zise ea+ 8 la *el ca Duncanii, g'ndi el+ De cum lipse)te ce%a, simt imediat+ 3arnea se dez%olt, zise, dar spiritul nu+ piritulC Acea con)tiin re9e&i% care ne indic gradul de intensitate la care putem tri+ !u )tii *oarte /ine ce-i asta, HHi+ 8 acel instinct care-i cere s 5i sincer cu tine 1nsi+ Religia !a nu-i 1ndeajuns+ 4ici o religie nu %a 5 %reodat 1ndeajuns+ 8ste o pro/lem de alegere o alegere unic, solitar+ Acum 1nelegi de ce prietenia )i to%r)ia ta 1nseamn at't de mult pentru mineC 8a clipi pentru a-)i stp'ni lacrimile )i ddu din cap, apoi 1ntre/: De ce nu )tiu asta toi oameniiC ;entru c n-o 1ngduie condiiile+ 3ondiiile pe care le dictezi !uC 8&act+ Dit-te 1nc o dat la $mperiul meu+ Acum deslu)e)ti *ormaC HHi 1nc(ise oc(ii )i 1ncerc s se concentreze+ Are cine%a c(e* s )ad pe malul unui r'u )i s pescuiasc de diminea p'n searaC Drm -eto+ ;er*ect+ Asta e %iaa+ ?rei s na%ig(ezi 1ntr-o am/arcaie cu p'nze pe o mare interioar )i s %izitezi popoare strineC 8&celent@ 3e altce%a s-ar mai putea *aceC cltore)ti 1n spaiuC ,ntre/ ea, cu o u)oar not de pro%ocare )i desc(ise oc(ii+ Ai /gat de seam c 2(ilda )i cu mine nu 1ngduim asta+ !u nu 1ngdui+ A)a este+ Dac 2(ilda nu-mi d ascultare, nu mai capt mirodenie+ $ar legarea oamenilor de planet 1i 1mpiedic s *ac prostii+ 4u numai asta, HHi+ 8 %or/a de ce%a mult mai important+ -e st'rne)te dorul de duc+ 3reeaz o ne%oie de a cltori c't mai departe care ajunge s 5e sinonim cu li/ertatea+ Dar rezer%ele de mirodenie se 1mpuineaz+ $ar li/ertatea de%ine mai preioas pe zi ce trece+ 3eea ce nu poate duce dec't la desperare )i %iolen+ Dn mare 1nelept dintre strmo)ii mei> Am *ost, de *apt, acel 1nelept, )tiiC ,nelegi, nu-i a)a, c 1n trecutul meu nu e&ist striniC 8a ddu din cap, cu un *el de e%la%ie+ ,neleptul acela, deci, a *cut o/ser%aia c /ogia este o c(eie a li/ertii+ Dar c urmrirea /ogiei este )i calea spre 1nro/ire+ 2(ilda )i 3omunitatea urorilor se 1nro/esc singure@ 3a )i i&ienii, tleila&u )i toi ceilali+ :(, sigur, din c'nd 1n c'nd mai descoper c'te-un pic de melanj dosit cine )tie pe unde )i asta le mai distrage o %reme atenia+ Dn joc *oarte interesant, nu gse)tiC Dar c'nd %a iz/ucni %iolena>

Foametea )i in%idia %or *ace ra%agii+ =i aici, pe ArrakisC Aici )i aiurea, pretutindeni+ :amenii 1)i %or aminti de tirania mea ca de %remurile /une de odinioar+ ?oi 5 oglinda %iitorului lor+ Dar %a 5 cumplit@ e 1mpotri%i ea+ 4ici n-ar 5 putut reaciona alt*el, g'ndi -eto+ ;e msur ce pm'ntul nu %a mai %rea s-i (rneasc pe oameni, relu el, supra%ieuitorii, se %or re*ugia 1n comuniti din ce 1n ce mai mici+ Dn proces de selecie necrutor se %a reproduce pe nenumrate lumi, o dat cu e&plozia natalitii )i diminuarea (ranei+ Dar 2(ilda nu %a putea s> 2(ilda %a 5 1n /un msur neputincioas, *r destul melanj ca s deplaseze mijloacele de transport e&istente+ 3ei /ogai %or scpaC : parte din ei+ Atunci, n-ai sc(im/at nimic cu ade%rat+ ?om continua s ne rz/oim )i s murim ca )i 1nainte+ ;'n 1n ziua 1n care %iermele de nisip %a domni din nou pe Arrakis+ ,ntre timp, %om 5 trecut cu toii printr-o 1ncercare ce ne %a 5 con*erit tuturor o pro*und e&perien+ ?om 5 1n%at c un lucru care se poate produce pe o planet se poate produce pe oricare alta+ 3u at'ta su*erin )i moarte> Murmur ea+ 4u 1nelegi ce rost are moarteaC ,ntre/ el+ !re/uie s 1nelegi+ pecia tre/uie s 1neleag+ !re/uie s 1neleag orice *orm de %ia+ Ajut-m s 1neleg, Doamne, rosti ea 1n )oapt+ 8ste cea mai pro*und e&perien de care poate a%ea parte orice creatur, spuse el+ ingurele *enomene care se apropie oarecum de ea sunt cele care-o 1n*runt )i-o oglindesc /olile incura/ile, rnile )i accidentele gra%e> 3lipa na)terii, pentru o *emeie> =i, c'nd%a, lupta pentru masculi+ Dar ;str%resele tale sunt> pecialiste 1n supra%ieuire, rosti el+ HHi *cu oc(ii mari, 1neleg'nd deodat+ upra%ieuitoarele, )opti ea+ igur c da@ ;reioasa mea HHi@ Dnic )i preioas HHi+ Binecu%'ntai 5e i&ienii@ =i /lestemai@ =i@ 4u credeam c-am s 1neleg %reodat ce reprezint ;str%resele !ale, mrturisi ea+ 4ici mcar Moneo nu 1nelege, zise el+ 3't despre Duncani, mi-am pierdut de mult orice speran+ !re/uie s )tii s apreciezi %iaa 1nainte de a %rea s o ocrote)ti, spuse ea+ $ar supra%ieuitorii sunt cei ce dein cea mai precar )i cea mai s*')ietoare stp'nire asupra *rumuseilor e&istenei+ Femeile descoper acest lucru mai adesea dec't /r/aii pentru c na)terea este oglindirea morii+

Dnc(iul meu, MalkG, spunea tot timpul c a%eai moti%e 1ntemeiate s le re*uzi /r/ailor %iolena de zi cu zi )i rz/oiul+ 3e lecie amar@ Fr recurs la o *orm de %iolen disponi/il 1n orice moment, /r/ailor le rm'n prea puine ci de a pune la 1ncercare *elul 1n care %or 1n*runta e&periena 5nal+ 3e%a lipse)te+ piritul se dez%olt+ 3e spun oamenii despre ;acea lui -etoC 3 ne o/ligi s ne /lcim 1ntr-o decaden inutil, ca porcii 1n propria lor murdrie+ !re/uie s recunoa)tem 1ntotdeauna justeea 1nelepciunii populare+ Decaden@ 3ei mai muli /r/ai sunt lipsii de principii, rosti 1ng'ndurat HHi+ Femeile de pe $& se pl'ng de asta tot timpul+ 3'nd %reau s descopr re/eli, caut /r/ai cu principii, zise -eto+ 8a 1l pri%i 1n tcere, iar el 1)i spuse c aceast simpl reacie era mai mult dec't gritoare 1n pri%ina inteligenei lui HHi+ Dnde crezi c-mi gsesc cei mai destoinici administratoriC ,ntre/+ HHi ls s-i scape o e&clamaie 1n/u)it+ ;rincipiile, urm el, reprezint o cauz pentru care merit s te /ai+ 3ei mai muli /r/ai 1)i petrec e&istena *r a a%ea de *cut *a %reunei pro%ocri+ ;'n 1n clipa cea de pe urm+ Au prea puine arene ostile pentru a se pune la 1ncercare pe ei 1n)i)i+ !e au pe tine, o/ser% ea+ Da, dar eu sunt prea puternic+ : 1n*runtare cu mine 1nseamn sinucidere+ 3ine-i dispus s se duc la moarte sigurC 4e/unii> au dezndjduiii+ :ri, poate, re/eliiC ;entru re/eli, reprezint ec(i%alentul rz/oiului+ ;rdtorul suprem+ unt *ora de coeziune care 1i spul/er+ 4u m-am considerat niciodat o rz%rtit, murmur HHi+ 8)ti ce%a mult mai %aloros+ =i ai 1n %edere %reun mod 1n care s-i 5u de *olosC Da+ 4u ca administratoare, presupun+ Am deja administratori per*eci incorupti/ili, ageri la minte, 1nelepi )i recepti%i la gre)elile lor, iui 1n decizii+ Fo)ti re/eli+ Majoritatea+ ;e ce criterii au *ost ale)iC A) zice c s-au ales singuri+ upra%ieuindC =i a)a, dar nu numai+ Di*erena dintre un /un administrator )i unul ru este de apro&imati% cinci /ti de inim+ Administratorii /uni sunt cei care )tiu s opteze rapid+ :piuni accepta/ileC ,n general, operante+ Dn ru administrator, 1n sc(im/, )o%ie, tergi%erseaz, %rea comisii, anc(ete )i rapoarte+ ,n cele din urm, toate aciunile lui nu *ac dec't s creeze pro/leme )i mai serioase+

Dar nu se 1nt'mpl ca, uneori, s ai/ ne%oie de in*ormaii mai complete pentru a> Dn prost administrator este mai interesat de rapoarte, dec't de decizii+ Are 1ntotdeauna ne%oie de un dosar pus la punct pe care s-l etaleze drept scuz pentru gre)elile sale+ ,n timp ce un /un administratorC :, acela se mulume)te s dea ordine %er/ale+ 4u ascunde ceea ce a *cut, 1n cazul 1n care ordinele sale %er/ale au creat pro/leme )i se 1nconjur de oameni capa/ili s acioneze cu 1nelepciune pe /aza unor ordine %er/ale+ Adesea, in*ormaia cea mai preioas este c, unde%a, ce%a nu merge cum tre/uie+ Rul administrator 1)i ascunde gre)elile p'n c'nd e prea t'rziu pentru a se mai putea 1ndrepta ce%a+ -eto o pri%i cu atenie pe HHi, care prea s-)i 5 acordat un rgaz pentru a se g'ndi la cei ce-l slujeau 1ndeose/i Moneo+ :meni de decizie, rosti ea+ Dnul dintre lucrurile cel mai greu de gsit, pentru un tiran, 1l reprezint oamenii cu ade%rat capa/ili s ia decizii+ 3unoa)terea !a amnunit a trecutului 1i o*er desigur> ,mi o*er mai ales prilej de amuzament+ Mai toate /irocraiile dinaintea celei a regimului meu au cutat )i-au promo%at indi%izi care e%itau luarea deciziilor+ ,neleg> 3um intenionezi s m *olose)ti, DoamneC ?rei s te cstore)ti cu mineC Dn sur's 9utur pe /uzele ei+ Femeile sunt )i ele, capa/ile s ia decizii rapide, rspunse+ M %oi cstori cu !ine+ ,n cazul sta, du-te )i d-i toate in*ormaiile 3ucernicei Maici+ Asigur-te c %a )ti ce s caute+ 2eneza mea+ 3ci menirea mea, o cunoa)tem deja, am'ndoi+ $ar ea nu-i separat de sursa ei, zise -eto+ HHi se ridic 1n picioare+ =o%i o secund, apoi 1ntre/: Doamne, ar 5 cu putina s te 1n)eli 1n pri%ina ;otecii de AurC ;osi/ilitatea unui e)ec nu te-a> :rice )i oricine pot da gre), rosti el+ Dar prietenii de ndejde sunt 1ntotdeauna de ajutor+ 2rupurile au tendina de a-)i gospodri mediul 1nconjurtor 1n %ederea supra%ieuirii grupului+ 3'nd se a/at de la aceast conduit, *aptul poate 5 considerat ca un semn de /oal a grupului+ 8&ist numeroase simptome edi5catoare+ :/ser%, de pild, 1mprirea (ranei+ Aceasta este o *orm de comunicare, un semn e%ident de ajutor reciproc, care 1ns conine )i un semnal mortal al dependenei+ 8ste interesant *aptul c, 1n zilele noastre, /r/aii sunt cei care gospodresc peisajul+ -i se spune agricultori+ 3'nd%a, domeniul acesta era rezer%at e&clusi% *emeilor+ 0urnalele Furate 6?A !R8BD$ " 3D#AE$ insu5cienele acestui raport7, scrise 3ucernica Maic Anteac+ 68le se datoreaz crizei de timp+ M'ine urmeaz s plec pe $& pentru in%estigarea a*acerii despre care am relatat

amnunit 1n raportul meu anterior+ $nteresul deose/it )i sincer al ,mpratului-#eu pentru $& nu poate 5 pus la 1ndoial, dar ceea ce %reau s % aduc la cuno)tin 1n continuare este legat de strania %izit pe care mi-a *cut-o, cu doar puin timp 1n urm, am/asadoarea i&ian, HHi 4oree7+ Anteac se 1ndrept de spate pe ta/uretul incomod, care era tot ce putea s-i o*ere decorul spartan 1n care *usese cazat delegaia Bene 2esserit+ 8ra singur 1n odia ei, c(ilia str'mt din imo/ilul %etust pe care, c(iar )i dup a%ertismentul 3omunitii 1n legtur cu atentatul tleila&u, Domnul -eto re*uzase s-l sc(im/e cu un loc mai decent+ ;e un genunc(i al 3ucernicei Maici se a9a un ptrel negru cu latura de un centimetru )i grosimea de %reo trei milimetri+ Anteac scria pe acest ptrat cu un ac strlucitor, c'te un cu%'nt dup altul+ A/sor/ite instantaneu de minusculul ptrat, cu%intele a%eau s alctuiasc un mesaj complet, destinat s se imprime direct pe retina unei acolite-mesagere, pentru a putea 5 redat ulterior la sediul 3anonicatului+ HHi 4oree reprezenta o mare dilem@ Anteac citise re*eratele 1ntocmite de pro*esoarele Bene 2esserit care participaser, pe $&, la educaia lui HHi+ Dar re*eratele acelea erau pline de lacune, care nu *ceau altce%a dec't s ridice )i mai multe semne de 1ntre/are+ 3e e&periene deose/ite ai trit, copilC 3are au *ost greutile din copilria )i adolescena taC Anteac pu*ni )i pri%i ptrelul negru care a)tepta pe genunc(iul ei+ 2'ndurile acestea 1i aminteau credina *remen con*orm creia locul unde s-a nscut *ace din 5ecare 5in ceea ce este+ 68&ist animale stranii pe planeta taC7 ar 5 1ntre/at un *remen+ HHi 1)i *cuse apariia pe la mijlocul dimineii, 1nsoit de o impresionant escort de ;str%rese peste o sut de *emei %'njoase, 1narmate p'n-n dini+ Anteac a%usese rareori prilejul s %ad un asemenea arsenal: lasere, (angere, stilete, grenade paralizatoare> Dup intrarea lui HHi, armata de ;str%rese in%adase toate 1ncperile cantonamentului Bene 2esserit, cu e&cepia micii odi a lui Anteac+ 3ucernica Maic 1)i plim/ oc(ii de jur-1mprejur+ =tia ce %oise s-i comunice Domnul -eto silind-o s locuiasc 1ntr-un loc ca acesta+ 6Asta-i msura %alorii %oastre 1n oc(ii ,mpratului-#eu@7 Da, numai c> Acum gsea de cu%iin s trimit pe $& o 3ucernic Maic, iar scopul declarat al misiunii 1ncredinate, sugera multe lucruri 1n pri%ina atitudinii Domnului -eto+ ;oate c timpurile a%eau s se sc(im/e pentru 3omunitatea urorilor+ ;oate c Bene 2esseritul a%ea s se /ucure de mai mult consideraie )i de mai mult melanj+ !otul depinde de *elul 1n care m %oi ac(ita de sarcina mea+ HHi intrase 1n odi de una singur )i se a)ezase, cu modestie, pe salteaua lui Anteac, poziie 1n care capul ei era mai jos dec't al 3ucernicei Maici+ Dn gest elegant )i deloc 1nt'mpltor+ 8ra clar c ;str%resele ar 5 putut aranja des*)urarea 1ntre%ederii 1n orice condiii ar 5 ordonat HHi+ ;rimele ei cu%inte nu lsaser nici o 1ndoial asupra acestui lucru+

,nainte de orice, tre/uie s )tii c m %oi cstori cu Domnul -eto+ Anteac a%u ne%oie de toat miestria ei ca s nu rm'n, la propriu, cu gura cscat+ imul de Drept%or/itoare 1i con5rma ade%rul declaraiei lui HHi, dar era incapa/il s-i e%alueze pe deplin implicaiile )i, mai ales, consecinele+ Domnul -eto a poruncit s nu comunici nimnui acest lucru, adug HHi+ 3e dilem@ 2'ndi Anteac+ 4u le pot 1ncuno)tiina nici pe urorile mele din 3anonicatC !oat lumea %a a9a la timpul potri%it, urm HHi+ Deocamdat nu e momentul+ ,i spun asta, pentru a-i atrage atenia asupra caracterului deose/it al 1ncrederii Domnului -eto+ ,ncrederea 1n dumneataC ,n noi dou+ Rspunsul a%u darul s trezeasc 1n Anteac un *reamt luntric pe care 3ucernica Maic a/ia iz/uti s-l ascund+ ;uterea pe care-o promitea o asemenea 1ncredere@ =tii de ce te-a desemnat $& ca am/asadoareC Da+ -a dorit s-l seduc+ =i s-ar prea c ai reu)it+ 1nsemne asta c i&ienii dau crezare po%e)tilor tleila&u despre a)a-zisele per%ersiti ale Domnului -etoC 4ici mcar tleila&u 1n)i)i nu cred 1n ele+ !re/uie s 1neleg c in5rmi %eridicitatea acestor po%e)tiC HHi rspunse pe un ton ciudat de neutru, pe care nici simul ade%rului, nici aptitudinile mentatice ale lui Anteac nu iz/utir s-l interpreteze+ Dumneata i-ai %or/it )i l-ai o/ser%at+ Rspunde-i singur la aceast 1ntre/are+ Anteac 1)i reprim un %ag sentiment de iritare+ ,n po5da tinereii sale, aceast HHi 4oree nu era acolit> =i n-a%ea s 5e niciodat o /un Bene 2esserit+ ;cat@ Ai comunicat gu%ernului i&ian %esteaC ,ntre/ 3ucernica Maic+ 4u+ De ceC ?or a9a destul de cur'nd+ Dn anun prematur i-ar putea duna Domnului -eto+ 8 sincer, 1)i spuse din nou Anteac+ -oialitatea dumitale primordial nu este *a de $&C ,ntre/ ea+ -oialitatea mea primordial este *a de ade%r, rspunse HHi )i, z'm/ind, adug: $& a reu)it mai /ine dec't credea+ $& te consider o ameninare 1ndreptat 1mpotri%a ,mpratului-#euC 3red c interesul lor esenial este o/inerea de in*ormaii+ Am discutat despre asta cu Ampre, 1naintea plecrii mele+ AmpreC Directorul A*acerilor 8&terne al 3on*ederaiei $&ieneC Da+ Ampre este 1ncredinat c Domnul -eto nu permite ameninrile la adresa persoanei sale dec't p'n la o anumit limit+

A spus Ampre astaC Ampre nu crede c %iitorul i-ar putea 5 ascuns Domnului -eto+ Dar misiunea mea pe $& pare s indice> AAnteac se 1ntrerupse )i cltin din cap+B De ce-i *urnizeaz i&ienii ma)ini )i arme Domnului -etoC Ampre e de prere c $& n-are de ales+ : *or in%inci/il ar distruge orice popor care ar reprezenta o ameninare prea mare+ $ar dac $& ar re*uza, limita sta/ilit de Domnul -eto ar 5 dep)it+ 8 clar+ 4u e&ist cale de mijloc+ !e-ai g'ndit la consecinele unei cstorii cu Domnul -etoC !e re*eri la 1ndoielile pe care un asemenea act le-ar ridica 1n pri%ina naturii sale di%ineC Dnii %or 1ncepe s dea crezare po%e)tilor tleila&u+ HHi se mulumi s z'm/easc+ Fire-ar s 5e@ 2'ndi Anteac+ 3um de-am putut s-o pierdem pe *ata astaC 8 pe cale s sc(im/e structura religiei sale, acuz ea+ Asta e, cu siguran+ 4u *acei gre)eala de a-i judeca pe alii dup %oi 1nse%, rosti HHi )i, cum Anteac ddea s protesteze, adug: dar n-am %enit aici ca s discut cu dumneata despre Domnul -eto+ 4u, 5re)te+ Domnul -eto mi-a ordonat s-i po%estesc 1n amnunime tot ce-mi amintesc despre locul 1n care m-am nscut )i-am crescut+ ,n timp ce re9ecta la cu%intele lui HHi, Anteac continua s pri%easc micul ptrat criptogra5c de pe genunc(iul ei+ D'nd ascultare poruncii Domnului A)i, mai nou, mirelui@B ei, HHi 1i e&pusese p'n 1n cele mai mrunte detalii tot ce )tia+ Amnuntele ar 5 *ost, 1n /un msur, *astidioase, dac Anteac n-ar 5 dispus de *acultile mentatice de a/sor/ie a datelor+ 3ucernica Maic 1)i scutur capul, 1ncerc'nd s decid ce s le raporteze urorilor din 3anonicat+ Fr doar )i poate, 3omunitatea era deja pe cale s analizeze semni5caiile mesajului ei anterior+ : ma)in capa/il s se sustrag, cu tot ce coninea, %iziunii pre)tiente a 1nsu)i ,mpratului-#eu> 5 *ost cu putin una ca astaC au era %or/a de un alt *el de 1ncercare, menit s msoare sinceritatea Bene 2esseritului *a de Domnul -etoC =i acum, po%estea astlalt@ Dac, 1ntr-ade%r, el nu cuno)tea deja geneza enigmaticei HHi 4oree> :ricum, aceast nou e%oluie a lucrurilor 1ntrea e%aluarea mentatic a lui Anteac cu pri%ire la moti%ele pentru care *usese aleas 1n %ederea misiunii pe $&+ ,mpratul-#eu nu cuteza s 1ncredineze o asemenea in*ormaie ;str%reselor sale+ 4u %oia ca ;str%resele s 1ntre%ad %reo sl/iciune a Domnului lor@ Dar> 8ra totul at't de simplu pe c't preaC 3u Domnul -eto, te puteai a)tepta oric'nd ca 1n rotiele unui mecanism s se ascund alte rotie> Din nou, Anteac scutur din cap+ Apoi se aplec )i relu 1ntocmirea raportului ctre 3anonicat, *r a meniona c ,mpratul-#eu 1)i alesese o mireas+

3anonicatul a%ea s a9e cur'nd, desigur+ ,ntre timp, Anteac a%ea s c'ntreasc implicaiile+ Dac 1i cuno)ti toi strmo)ii, 1nseamn c ai asistat personal la e%enimentele care au creat miturile )i religiile din trecutul nostru+ Admi'nd asta, tre/uie s m considerai un *uritor de mituri+ ;R$MA 8W;-:#$8 R" D4" 1n momentul 1n care asupra :ra)ului Festi% se a)ternu 1ntunericul nopii+ De9agraia 1i surprinse pe c'i%a c(e9ii mai a%enturo)i, care treceau prin *aa Am/asadei $&iene, 1n drum spre o serat unde Adup cum *useser asiguraiB o trup de Dansatori-Fee a%ea s prezinte o dram antic despre un rege care 1)i omora copiii+ Dup e%enimentele %iolente din primele patru zile ale Festi%itilor, le tre/uise o doz /un de curaj acestor petrecrei pentru a prsi relati%a siguran a locuinelor lor+ !ot ora)ul %or/ea despre mori )i rnii din r'ndul trectorilor ne%ino%ai, iar acum o nou 1nt'mplare ne*ericit %enea s dea ap la moar celor ce pledau pentru precauie+ 4ici %ictimele, nici supra%ieuitorii n-ar 5 apreciat c'tu)i de puin remarca lui -eto cum c trectorii ne%ino%ai reprezentau o categorie destul de puin numeroas+ imurile acute ale ,mpratului-#eu detectar )i localizar e&plozia 1n clipa 1n care se produse+ u/ imperiul unei *urii de moment, pe care mai t'rziu a%ea s-o regrete, 1)i c(em ;str%resele )i le ordon 6lic(idarea tuturor Dansatorilor-Fee7, inclusi% a celor pe care 1i graiase+ 3a o prim impresie, senzaia de *urie, 1n sine, 1l *ascin pe -eto+ !recuse at't de mult timp de c'nd nu mai simise nici mcar o %ag m'nie+ Frustrarea )i iritarea, cam acestea constituiau pla*onul+ Dar iat c acum, la g'ndul unui pericol care-o amenina pe HHi> : iz/ucnire de *urie@ Dn moment de re9ecie 1l *cu s re%in asupra ordinului iniial, dar nu 1nainte ca mai multe ;str%rese s 5 prsit 1n goan Augusta ;rezen, cu cele mai %iolente instincte dezlnuite de ceea ce a%useser ocazia s %ad la Domnul lor+ #eul este *urios@ trigau ele+ A doua e&plozie decim un grup de ;str%rese care ie)ise 1n piaa central, 1nt'rziind transmiterea contra-ordinului lui -eto )i declan)'nd noi %iolene+ A treia de9agraie, situat nu departe de prima, 1l determin s intre 1n aciune pe -eto 1nsu)i+ ;ropuls'ndu-)i 3arul Regal ca pe un nprasnic /olid al morii, ')ni din camera de odi(n direct 1n ascensorul i&ian )i se ridic la supra*a+ De cum ie)i la marginea pieei, -eto ddu cu oc(ii de o scen de (aos, pe care o luminau mii de licuriglo/uri 9otante lansate de ;str%resele sale+ ;lat*orma central a pieei *usese distrus+ 4u mai rmsese 1ntreg dec't sc(eletul din plastoel a9at su/ pa%aj+ Buci de zidrie spart zceau 1n tot locul, amestecate cu mori )i rnii+ ,n direcia Am/asadei $&iene, de cealalt parte a pieei 1n raport cu poziia lui -eto, se deslu)eau semnele unei ciocniri %iolente+ Dnde mi-e DuncanulC Rcni -eto+ : /as(ar din 2ard se apropie 1n pas alergtor )i-i raport, g'*'ind:

--am dus la 3itadel, Doamne@ 3e se 1nt'mpl acoloC ,ntre/ -eto, art'nd spre 1n%lm)eala din *aa Am/asadei $&iene+ Re/elii sprijinii de tleila&u au luat cu asalt Am/asada $&ian, Doamne+ Folosesc e&plozi%e+ A/ia termin de %or/it )i o alt de9agraie se produse 1n dreptul *aadei pline de sprturi a cldirii Am/asadei+ -eto %zu trupuri rsucindu-se prin aer, descriind o cur/ larg )i recz'nd la marginea unei *ulgerri or/itoare 1n urma creia persist o imagine rezidual portocalie presrat cu puncte negre+ Fr s se g'ndeasc la consecine, -eto acti% suspensiile carului )i z/ur pe deasupra pieei ca un proiectil gigantic, aspir'nd 1n siajul su sute de licuriglo/uri+ Ajuns la marginea c'mpului de lupt, *cu o /olt peste trupele proprii )i plonj 1n 9ancul inamic, remarc'nd a/ia 1n clipa aceea laserele ce-)i dirijau 1nspre el arcurile de-un al/astru palid+ imi cum /otul carului iz/e)te, cu o /u*nitur, masa de crnuri, proiect'nd trupuri 1ntr-o parte )i-n alta+ 3arul 1l eject direct 1n *aa cldirii Am/asadei, *c'ndu-l s se rostogoleasc peste mormanul de moloz 1n care se /locase+ imi *asciculele laser ciupindu-i corpul inelat, apoi %alul luntric de cldur urmat de o e&pulzare puternic o&igenat la ni%elul cozii+ $nstinctul 1l *cu s-)i retrag imediat *aa 1n pliurile capi)onului )i s-)i 1ndoaie /raele 1n interiorul segmentului anterior+ !rupul de %ierme prelu apoi controlul, arcuindu-se )i contorsion'ndu-se, rostogolindu-se ca un t%lug, iz/ind )i stri%ind tot ce se a9a 1n jur+ 'ngele acoperi strada cu o pelicul %'scoas+ 'ngele era, pentru organismul su, ap su/ *orm de soluie-tampon, dar moartea eli/era apa+ ,n mi)crile sale *renetice, corpul 1i aluneca )i derapa pe m'zga ro)ie, 1n timp ce *uioare de *um al/astru se ridicau din 5ecare articulaie unde apa reu)ea s ptrund prin pielea de pstr%+ Durerile pro%ocate de contactul cu apa nu *ceau dec't s sporeasc %iolena uria)ului corp nimicitor+ ,nc din prima secund a inter%eniei lui -eto, linia de atac a ;str%reselor se repliase+ : /as(ar ager %zu imediat cum se putea pro5ta de situaie+ trig din rsputeri, pentru a acoperi zgomotul luptei: :cupai-% de rzlei@ R'ndurile str'nse ale amazoanelor ')nir la atac+ 3amajul dur c'te%a minute+ ,n lumina necrutoare a licuriglo/urilor, lamele strpungeau *r )o%ial, descrcrile laserelor s*')iau aerul, c(iar m'inile goale )i picioarele lo%eau )i zdro/eau carne )i oase %ulnera/ile+ ;str%resele nu lsar nici un supra%ieuitor+ -eto se retrase, cu o mi)care unduitoare, din terciul 1ns'ngerat care acoperea toat strada, 1n *aa Am/asadei+ ?alurile de durere pro%ocate de ap a/ia dac-i mai 1ngduiau s g'ndeasc+ Aerul din jur era 1ns saturat de o&igen )i asta-l ajut s-)i limpezeasc simurile umane+ ,)i c(em carul )i %e(iculul pluti 1ncet ctre el, 1nclin'ndu-se periculos pe suspensiile a%ariate+

3u c(iu cu %ai, iz/uti s-)i salte trupul pe carul deteriorat, cruia 1i ddu apoi comanda mental de a se 1ntoarce 1n sla)ul din ad'ncurile pieei+ 3u mult timp 1n urm, -eto 1)i pregtise un loc 1n care s poat trata, la ne%oie, %tmri pro%ocate de ap o 1ncpere special ec(ipat, 1n care jeturi puternice de aer 5er/inte s-l usuce )i s-l 1ntremeze+ 4isipul ar 5 *ost )i mai /un, dar 1n :nn nu e&ista nicieri su5cient spaiu pentru amenajarea unei 1ntinderi destul de mari de nisip 1n care s-)i poat 1nclzi )i *reca trupul ca s-l aduc la starea de puritate normal+ ,n ascensor, 1)i aduse aminte de HHi )i transmise ordinul s 5e adus numaidec't la el+ Dac mai e 1n %ia+ 4u a%ea timp, acum, de o in%estigaie pre)tientJ nu putea dec't s spere, 1n %reme ce corpul su, at't pre%ermi*orm c't )i uman, t'njea dup du)ul de cldur puri5catoare+ De cum intr su/ jeturile 5er/ini, se g'ndi s reitereze ordinul modi5cat: 63'i%a Dansatori-Fee s 5e cruai@7 Apoi 1)i ddu seama c era prea t'rziu+ ;str%resele tur/ate de *urie se %or 5 rsp'ndit 1ntre timp prin tot ora)ul )i n-a%ea 1nc destul *or pentru a-)i *olosi pre)tiina ca s poat trimite mesagere 1n punctele corespunztoare+ : cpitneas din 2ard 1l anun, 1n momentul 1n care ie)ea din camera de puri5care, c HHi 4oree, de)i rnit u)or, era 1n a*ara oricrui pericol )i urma s 5e adus de, 1ndat ce condiiile de securitate a%eau s-o permit+ -eto o a%ans pe loc la gradul de su/-/as(ar+ 8ra o *emeie masi%, 1n genul 4aGlei, dar *r *aa ptroas a acesteia, cu trsturi mai rotunjite, mai aproape de %ec(ile norme+ !remura de emoie su/ cldura apro/rii Domnului ei )i, c'nd -eto 1i ordon s se 1ntoarc )i s %eg(eze 6de dou ori mai stra)nic7 asupra securitii lui HHi, *cu st'nga-1mprejur )i ')ni c din pu)c+ 4ici mcar n-am 1ntre/at-o cum o c(eam, g'ndi -eto, 1n timp ce se lsa s alunece pe un car nou, deja instalat 1n *osa din mica sal de audien+ ,i tre/uir c'te%a clipe de concentrare pentru a-)i aminti numele proaspetei su/-/as(are: Fieuemo+ A%ansarea tre/uia con5rmat o5cial+ ,)i not 1n minte s-o *ac el 1nsu)i+ !oate ;str%resele tre/uiau s a9e ne1nt'rziat c't de mult 1nsemna pentru el HHi 4oree> Dac mai rmsese %reo 1ndoial dup cele petrecute 1n aceast noapte+ 8*ectu, 1n s*'r)it, e&plorarea pre)tient )i trimise mesagere ;str%reselor dezlnuite+ ,ns prpdul a%usese deja loc tot :nnul era presrat cu cada%re: Dansatori-Fee, dar )i o mulime de oameni suspectai doar a 5 Dansatori-Fee+ $ar muli m-au %zut ucig'nd, 1)i spuse el+ ,n timp ce a)tepta sosirea lui HHi, trecu 1n re%ist cele 1nt'mplate+ Atacul nu a%usese caracteristicile speci5ce unei aciuni tleila&u, dar am/uscada de pe )oseaua spre :nn aprea acum 1ntr-o lumin nou, totul pr'nd s indice e&istena unei %oine unice, urmrind scopuri sinistre+ ;uteam s-mi pierd %iaa, g'ndi -eto+

Faptul e&plica 1n parte de ce nu anticipase acest atac, dar e&ista o cauz mai pro*und+ -eto 1ncepu s-o 1ntre%ad contur'ndu-se 1n spiritul su con)tient, prin recapitularea tuturor indiciilor+ 3e 5in uman 1l cuno)tea cel mai /ine pe ,mpratul-#euC 3e 5in uman dispunea de o ascunztoare secret pentru a pune la cale o conspiraieC MalkG@ -eto c(em una din strji )i-i ordon s se intereseze dac Anteac prsise deja Arrakisul+ Femeia se 1ntoarse dup c'te%a minute )i raport: 3ucernica Maic Anteac se a9 1nc la re)edina delegaiei Bene 2esserit+ 3omandanta grzii de ;stra%rese de acolo spune c locul n-a *ost atacat+ ,i %ei duce un mesaj lui Anteac, zise -eto+ Mai 1nt'i ai s-o 1ntre/i dac acum 1nelege moti%ele pentru care am cazat delegaia lor at't de departe de centru+ Apoi 1i %ei spune c, odat ajuns pe $&, %a tre/ui s dea de urma lui MalkG )i s comunice coordonatele locului 1n care se a9 garnizoana noastre de acolo+ MalkG, *ostul am/asador i&ianC 3(iar el+ 4u tre/uie s rm'n 1n %ia )i li/er+ ?ei transmite comandantei garnizoanei noastre de pe $& ordinul de a ine permanent legtura cu Anteac )i de a-i acorda tot sprijinul de care-ar putea s ai/ ne%oie+ MalkG %a tre/ui s-mi 5e adus aici sau e&ecutat, dup cum %a crede de cu%iin comandanta+ Amazoana-mesager ddu scurt din cap )i um/rele din cercul de lumin proiectat spre c(ipul lui -eto 1i jucar pe *a+ 4u ceru s i se repete ordinele+ !oate grzile a*ectate pazei personale ,mpratului-#eu /ene5ciau de o pregtire special care *cea din ele ade%rate 1nregistratoare umane+ 8rau capa/ile s repete 1ntocmai cu%intele lui -eto, c(iar intonaiile lui )i nu uitau niciodat nimic din ceea ce-l auziser spun'nd+ Dup plecarea mesagerei, -eto emise un semnal de cutare codi5cat )i, c'te%a secunde mai t'rziu, 4aGla rspunse+ Aparatul i&ian din 3arul Regal sintetiz o %ersiune neutr, metalic )i neidenti5ca/il a glasului ei, destinat numai urec(ilor ,mpratului-#eu+ Da, iona era la 3itadel+ 4u, iona nu luase legtura cu nici un grup de re/eli+ 64u, 1nc nu )tie c sunt aici )i c o supra%eg(ez7+ Atacul de la Am/asadC 8ra opera unei grupri disidente autointitulate 6Dnitatea de 3ontact !leila&u7+ -eto 1)i 1ngdui un o*tat mental+ Re/elii ddeau 1ntotdeauna organizaiilor lor acelea)i denumiri pompoase+ 8&ist supra%ieuitoriC ,ntre/ el+ Dup c'te )tim, nu+ -eto gsi amuzant *aptul c intonaiile care lipseau %ocii metalice erau suplinite de propria lui memorie+ ta/ile)te contactul cu iona, spuse el+ Dez%luie-i c e)ti ;str%reasa+ 8&plic-i c nu te-ai deconspirat mai de%reme 5indc )tiai c nu %a mai a%ea 1ncredere 1n tine )i te temeai s nu 5i demascat 1ntruc't, dintre toate ;str%resele, e)ti singura care i-ai jurat credin+ Repet-i

acest jurm'nt de credin+ pune-i c juri pe tot ce ai mai s*'nt s i te supui 1ntru totul+ :rice i-ar ordona, %ei e&ecuta+ Acesta 5ind, dup cum /ine )tii, ade%rul+ Am 1neles, Doamne+ Memoria lui -eto adug acestui rspuns nota de *anatism a/sent din glasul sintetizat+ 4aGla a%ea s *ac precum 1i poruncise+ Dac este posi/il, adug el, creaz-le ionei )i lui Duncan $da(o c't mai multe prilejuri de a 5 singuri 1mpreun+ Da, Doamne+ Apropierea o s-)i *ac singur trea/a, 1)i spuse el+ ,ntrerupse contactul cu 4aGla, se g'ndi o clip, apoi trimise dup comandanta *orelor des*)urate 1n pia+ 3'te%a minute mai t'rziu, /as(ara 1)i *cu apariia+ A%ea uni*orma ptat )i pr*uit iar cizmele purtau 1nc urme de s'nge+ 8ra o *emeie 1nalt )i osoas, cu trsturi ac%iline, ridate de %'rst, care-i ddeau un aer de demnitate impuntoare+ -eto 1)i aminti numele ei ost)esc, $GlGo, ceea ce 1nsemna 6de ndejde7 1n %ec(iul grai *remen+ 8l i se adres 1ns cu matronimicul ei, 4Gs(ae, 65ica lui (ae7, sta/ilind ast*el o atmos*er de su/til intimitate pentru aceast 1ntre%edere+ tai )i te odi(ne)te pe o pern, 4Gs(ae+ Ai a%ut de *urc 1n noaptea asta+ Mulumesc, Doamne+ Femeia alese perna ro)ie pe care o *olosise )i HHi+ -eto o/ser% cutele de o/oseal din jurul gurii, dar oc(ii lui 4Gs(ae rm'neau %ioi+ ,i ridic spre el, pr'nd c a/ia a)teapt s-i aud cu%intele+ -ini)tea domne)te din nou 1n ora)ul meu, rosti -eto pe un ton care nu era tocmai 1ntre/tor, ls'nd-o pe 4Gs(ae s-l interpreteze cum a%ea s cread de cu%iin+ -ini)tea, nu 1ns )i pacea, Doamne+ 8l arunc o pri%ire spre cizmele ei ptate de s'nge+ trada din *aa Am/asadei $&ieneC ,ntre/+ e spal c(iar 1n aceste clipe+ Au 1nceput )i reparaiile+ ;iaaC ;'n 1n zori 1)i %a recpta aspectul dinainte+ ;ri%irea ei rm'nea aintit la c(ipul su+ =tiau am'ndoi c ade%ratul su/iect al discuiei nu *usese 1nc a/ordat, dar -eto deslu)i acum 1n e&presia lui 4Gs(ae ce%a cu totul deose/it+ 8 m'ndr de Domnul ei@ ;entru prima oar, 1l %zuse pe ,mpratul-#eu ucig'nd+ m'na unei teri/ile dependene *usese sdit+ Dac amenin %reun dezastru, Domnul %a inter%eni+ A)a %edea ea lucrurile+ 4-a%ea s mai acioneze niciodat 1n mod cu totul independent, lu'nd puterea cu care o in%estea ,mpratul-#eu )i 5ind personal rspunztoare de *elul 1n care o *olosea+ 8&presia ei din acest moment a%ea ce%a posesi%+ : cumplit ma)in a morii a)tepta 1n culise, gata s inter%in la c(emarea ei+

-ui -eto nu-i plcea deloc ceea ce %edea, dar rul *usese deja *cut+ :rice e%entuale remedii nu puteau 5 aplicate dec't 1n mod su/til )i 1n doze mici+ De unde )i-au procurat agresorii lasereC ,ntre/ el+ Din propriile noastre depozite, Doamne+ 2arda de la Arsenal a *ost 1nlocuit+ ,nlocuit+ 8u*emismul era elegant+ ;str%resele care comiteau gre)eli gra%e erau izolate )i inute 1n rezer% p'n ce -eto 1nt'mpina o pro/lem care cerea inter%enia unor 3omandouri ale Morii+ e sacri5cau /ucuroase, 5re)te, 1ncredinate c ast*el 1)i isp)eau pcatul+ ,n plus, uneori numai %estea c asemenea deta)amente sinuciga)e urmau s inter%in era su5cient pentru a suprima tul/urrile+ ;entru a ptrunde 1n Arsenal au *olosit e&plozi%eC ,ntre/ el+ R/dare )i e&plozi%e, Doamne+ Au a)teptat un moment de neglijen a grzii+ ursa e&plozi%elorC Ridicarea din umeri a lui 4Gs(ae ls s se 1ntre%ad o parte a o/oselii ei+ -eto nu putu dec't s-i dea dreptate+ =tia c ar 5 putut cuta )i identi5ca el 1nsu)i toate sursele, 1ns asta n-ar 5 *ost de cine )tie ce ajutor+ : persoan in%enti% putea gsi oric'nd ingredientele necesare pentru *a/ricarea unor /om/e artizanale materiale u)or de gsit, ca za(rul, detergenii, uleiurile de uz general sau 1ngr)mintele c(imice, masele plastice )i sol%enii, /a c(iar )i su/stanele e&trase din descompunerea /legarului+ -ista era e*ecti% in5nit, 1m/ogindu-se ne1ncetat graie ingeniozitii )i e&perienei umane+ 3(iar )i 1ntr-o societate ca aceea pe care-o crease el, unde amestecul de te(nologie )i idei noi era, 1n principiu, strict limitat, nu putea spera s elimine cu totul e&istena unor arme mrunte, dar nu mai puin periculoase+ $deea de a e&ercita %reun control asupra acestor lucruri era o (imer, o utopie la *el de 1n)eltoare pe c't de primejdioas+ oluia pro/lemei consta 1n limitarea dorinei de %iolen+ $ar su/ acest aspect, noaptea asta *usese un ade%rat dezastru+ Din nou, alte nedrepti, g'ndi el+ 3a )i c'nd i-ar 5 g(icit g'ndurile, 4Gs(ae o*t+ 4ormal+ ,nc de mici, ;str%resele erau educate s e%ite nedreptile ori de c'te ori era cu putin+ !re/uie s ne ocupm de populaia ora)ului, rosti el+ A%ei grij s nu duc lips de nimic+ :amenii tre/uie *cui s 1neleag c numai tleila&u sunt de %in pentru tot ce s-a 1nt'mplat p'n acum+ 4Gs(ae ddu din cap+ 4u ajunsese la gradul de /as(ar *r a cunoa)te p'n 1n %'r*ul ung(iilor instrucia )i procedurile+ ;'n-ntr-at't, 1nc't acum credea or/e)te 1n ele+ ,i *usese 1ndeajuns a5rmaia lui -eto pentru a 5 con%ins c tleila&u purtau toat %ina+ $ar aceast 1nelegere nu era lipsit de un anumit sim practic+ 4Gs(ae )tia de ce ;str%resele nu-i masacraser pe toi tleila&u+ 4u elimini niciodat p'n la ultimul apii isp)itori+

De asemenea, %a tre/ui s gsim un mijloc pentru a a/ate atenia, adug el+ Din *ericire, cred c a%em unul la 1ndem'n+ ,i %oi da de )tire dup ce %oi 5 stat de %or/ cu Doamna HHi 4oree+ Am/asadoarea i&ian, DoamneC Dar nu-i )i ea implicat 1n> 4u are a/solut nici un amestec 1n po%estea asta, spuse el+ ?zu clar acceptarea cu%intelor sale 1ntiprindu-se pe c(ipul lui 4Gs(ae ca o masc pre*a/ricat din plastic, care-i 1mpietri ma&ilarele )i-i 1ncremeni pri%irea+ ;'n )i una ca 4Gs(ae, g'ndi el+ =tia c el 1nsu)i crease premisele unei ast*el de reacii, dar uneori se simea cuprins de uimire )i team 1n *aa propriilor sale creaii+ : aud pe Doamna HHi 1n anticamer, zise+ pune-i s intre c'nd ai s ie)i+ =i mai e ce%a, 4Gs(ae> ;str%reasa era deja 1n picioare, dar a)tept nemi)cat+ ,n noaptea asta am a%ansat-o pe Fieuemo la gradul de su/-/as(ar, urm -eto+ :cup-te de *ormaliti+ 3't despre tine, sunt mulumit+ 3ere )i %ei primi+ :/ser% %alul de plcere pe care *ormula i-l pro%oc lui 4Gs(ae, dar )i rapiditatea cu care /as(ara 1)i temper emoia, do%edindu-)i o dat 1n plus %aloarea+ : %oi pune pe Fieuemo la 1ncercare, Doamne, spuse ea+ Dac %a *ace *a, mi-a) lua un mic concediu+ unt c'i%a ani de c'nd nu mi-am mai %zut *amilia de pe alusa ecundus+ 3'nd dore)ti, rspunse -eto+ =i g'ndi: alusa ecundus+ Fire)te@ impla menionare a locului ei de /a)tin 1i reaminti cu cine semna: HarN al-Ada+ 4Gs(ae are s'nge 3orrino+ untem mai apropiai dec't mi-am 1nc(ipuit+ Domnul e generos, rosti ea+ Apoi se rsuci )i prsi 1ncperea cu un pas parc mai sprinten+ -eto o auzi spun'nd, 1n anticamer: Doamn HHi+ Domnul nostru te a)teapt+ ilueta lui HHi apru 1n cadrul arcadei, conturat de lumina din spate+ HHi 1naint cu pa)i )o%ielnici, p'n ce oc(ii i se adaptar la penum/ra din salon+ e apropie ca un 9uture atras de (aloul de lumin ce 1nconjura *aa lui -eto, a/t'ndu-)i pri%irea doar o singur dat, spre partea cu*undat 1n um/r a corpului %ermi*orm, pentru a cuta semnele %reunor rni+ -eto )tia c nici un semn nu era %izi/il, de)i tremurul )i durerile luntrice continuau+ :/ser% c HHi )c(iopta u)or, sprijinindu-se mai mult pe piciorul drept, dar o ro/ lung, de un %erde ca de jad, ascundea rana+ HHi se opri la marginea *osei 1n care se a9a carul )i se uit 1n oc(ii lui -eto+ Mi s-a spus c ai *ost rnit, HHi+ Ai dureriC 4u-i dec't o tietur su/ genunc(i, Doamne+ : /ucic de moloz proiectat de e&plozie+ ;str%resele !ale mi-au aplicat un /alsam care a alinat durerea+ M-am temut pentru !ine, Doamne+ $ar eu m-am temut pentru tine, HHi+

4-am *ost 1n primejdie dec't 1n momentul primei e&plozii, Doamne+ ;e urm ;str%resele m-au dus 1ntr-un adpost din su/solul Am/asadei+ ,nseamn c nu m-a %zut 1n aciune, g'ndi el+ Din *ericire@ Am trimis dup tine ca s-i cer iertare, rosti el+ HHi se ls pe una dintre pernele aurii+ $ertare pentru ce, DoamneC 4u !u e)ti> ?or s m 1ncerce, HHi+ ;e !ine, DoamneC ?or s a9e c't de mult 1nseamn pentru mine sigurana lui HHi 4oree+ 8a art cu degetul spre ta%an+ !oate astea> au *ost din cauza meaC Din cauza noastr+ :(@ Dar cine> Ai acceptat s te cstore)ti cu mine, HHi, iar eu> A-eto ridic m'na, cer'ndu-i s nu-l 1ntrerup+B Anteac ne-a spus ce i-ai dez%luit, dar nu din cauza ei s-a 1nt'mplat ce s-a 1nt'mplat+ Atunci, cine a> 4u este important cine+ $mportant e s c(i/zuie)ti /ine+ !re/uie s-i o*er alternati%a de a-i sc(im/a (otr'rea+ 8a ls oc(ii 1n jos+ 3't ging)ie 1n trsturile ei@ e minun -eto+ ,i sttea 1n putin s-)i creeze, doar 1n imaginaie, o 1ntreag e&isten uman alturi de HHi+ ,n noianul amintirilor sale e&istau destule e&emple pe /aza crora s construiasc *antasma unei %iei conjugale+ 4uanele se conturau deja 1n *antezia lui detalii mrunte ale %ieii 1n doi> : atingere, un srut, toate deliciile reciproc 1mprt)ite deasupra crora se 1nla ce%a de o dureroas *rumusee+ imi durerea 1nluntrul lui, o durere mult mai ad'nc dec't %estigiile 5zice ale e%enimentelor de la 1nceputul nopii+ HHi 1)i 1nl capul )i-l pri%i iar)i 1n oc(i+ 3iti 1n pri%irea ei dorina sincer de a-i %eni 1n ajutor+ Dar cum altcum%a te-a) putea sluji, DoamneC -eto 1)i aminti lui 1nsu)i c HHi era o primat, 1n %reme ce el nu mai aparinea pe de-a-ntregul ordinului primatelor+ $ar deose/irile dintre ei se ad'nceau cu 5ecare minut+ 3a )i durerea din el+ HHi reprezenta o realitate imposi/il de e%itat, ce%a at't de *undamental, 1nc't nu putea 5 e&primat 1n cu%inte+ Durerea dinluntrul 5inei lui era mai mult dec't putea s suporte+ !e iu/esc, HHi+ !e iu/esc a)a cum un /r/at poate iu/i o *emeie> Dar nu se poate+ 4u se %a putea niciodat+ -acrimile curser din oc(ii lui HHi+ 8 mai /ine s plecC m 1ntorc pe $&C -ar putea s te tortureze, 1ncerc'nd s a9e de ce planul lor a dat gre)+ Mi-a %zut durerea, g'ndi el+ ,mi cunoa)te *rustrarea, sentimentul zdrniciei+ 3e %a *aceC 4-o s mint+ 4u %a spune c )i ea m iu/e)te a)a cum o *emeie poate iu/i un /r/at+ Recunoa)te zdrnicia+ =i-)i cunoa)te

prea /ine sentimentele 1n ceea ce m pri%e)te compasiune> ?eneraie> : curiozitate care ignor *rica> Atunci, %oi rm'ne, zise ea+ ?om cuta at'ta plcere c't %om putea gsi 5ind 1mpreun+ 3red c a)a-i cel mai /ine+ Dac asta 1nseamn c tre/uie s ne cstorim, a)a s 5e+ ,n cazul acesta %oi 5 ne%oit s-i 1mprt)esc secrete pe care nu le-am dez%luit nimnui, spuse el+ $ar ast*el %ei do/'ndi o putere asupra mea, care> nu *aci asta, Doamne@ Dac cine%a m-ar *ora s> 4-ai s mai prse)ti niciodat cminul meu+ Apartamentele de aici, 3itadela, c'te%a locuri sigure din areer acestea )i numai acestea %or 5 casa ta+ 3um i-e %oia+ 3't /l'ndee )i sinceritate 1n aceast acceptare tacit@ 2'ndi -eto+ Durerea care pulsa 1nluntrul lui tre/uia calmat cum%a+ ,n sine, reprezenta un pericol at't pentru el, c't )i pentru ;oteca de Aur+ A/ilitatea acestor i&ieni@ MalkG sesizase per*ect msura 1n care atotputernicii erau *orai s 1n*runte un perpetuu c'ntec de siren dorina de satis*acere a plcerilor personale+ 3on)tiina permanent a puterii, 1n cel mai mrunt capriciu+ HHi lu tcerea lui drept ezitare+ 4e %om cstori, DoamneC Da+ 8 ce%a de *cut 1n legtur cu po%e)tile pe care tleila&u> 4imic+ 8a 1l pri%i lung, amintindu-)i discuia lor anterioar+ 2ermenul dezintegrrii era semnat+ Mi-e *ric, Doamne, s nu dunez puterii !ale, rosti ea+ Atunci, tre/uie s gse)ti mijloace pentru a o consolida+ ;oate 5 ea consolidat dac zdruncinm credina 1n Domnul -etoC 8l auzi 1n glasul ei un ecou al personalitii lui MalkG, acea cumpnire prudent care-l *cea, deopotri%, at't de *ermector )i at't de re%olttor+ 4u scpm niciodat cu totul de cei care ne-au modelat 1n copilrie+ ,ntre/area ta impune rspunsul, zise el+ Muli %or continua s m %enereze con*orm planului meu+ Alii %or da crezare minciunilor+ Doamne> ,mi %ei cere mie s mint pentru !ineC Fire)te c nu+ Dar 1i %oi cere s nu spui nimic c'nd poate c %ei dori s %or/e)ti> Dar dac %or ponegri> !e %ei a/ine s protestezi+ Din nou, lacrimi se rostogolir pe o/rajii lui HHi+ -eto ar 5 %rut s le ating, s le )tearg, dar ele erau ap> Ap care-l %tma at't de u)or+ A)a tre/uie s 5e, rosti el+ ?rei s-mi e&plici, DoamneC

3'nd nu %oi mai 5, %a tre/ui s mi se spun (aitan, ,mpratul 2(eenei+ Roata %a tre/ui s se 1n%'rt mai departe )i mai departe de-a lungul ;otecii de Aur+ Doamne, nu s-ar putea ca m'nia s se 1ndrepte numai asupra meaC 4-a) %rea ca> 4u@ $&ienii te-au *cut mai per*ect dec't )i-au 1nc(ipuit+ !e iu/esc cu ade%rat+ 4-am ce s *ac+ 4u %reau s-i pro%oc su*erin@ 3u%intele parc 1i *useser smulse+ 8 un *apt 1mplinit+ 4-are nici un rost s-l depl'ngi+ Ajut-m s-neleg+ Dra care %a 1n9ori dup dispariia mea se %a pierde )i ea, 1n negura ine%ita/il a trecutului+ ?a trece mult, *oarte mult timp+ Apoi, 1ntr-o zi din %iitorul 1ndeprtat, se %or descoperi jurnalele mele+ 3e jurnaleC Fcu HHi, surprins de ceea ce i se prea a 5 o sc(im/are a su/iectului+ 3ronica epocii mele+ Argumentele mele, apologetica+ 8&ist deja c'te%a copii )i *ragmente rzlee %or continua s circule, uneori distorsionate, dar jurnalele originale %or a)tepta p'n ce le %a %eni %remea: -e-am ascuns /ine+ =i ce se %a 1nt'mpla c'nd %or 5 descoperiteC :amenii %or a9a c am *ost ce%a cu totul di*erit de ce )i-au 1nc(ipuit ei+ ?ocea lui HHi *u doar o )oapt tremurtoare: 8u )tiu deja ceea ce %or a9a ei+ Da, scumpa mea HHi, cred c )tii+ 4u e)ti nici dia%ol, nici zeu, e)ti ce%a ce nu s-a mai a9at niciodat )i nici nu se %a mai a9a %reodat pentru c prezena !a 1i suprim necesitatea+ ,)i )terse lacrimile de pe o/raji+ ,i dai seama, HHi, c't de periculoas e)tiC Reacia ei alarmat rz/tu 1n e&presia *eei, 1n 1ncordarea /rusc a /raelor+ Ai toate atri/utele unei s5nte, urm el+ =tii ce nenorocire este s dai peste un s*'nt 1n locul nepotri%it )i la momentul nepotri%itC 8a scutur din cap+ :amenii tre/uie s 5e pregtii pentru s5ni, zise el+ Altminteri, se trans*orm 1n simpli adepi, suplicani, cer)etori )i sico*ani *r %lag, t'r'ndu-se %e)nic 1n um/ra s*'ntului+ 8 ce%a distrugtor pentru oameni deoarece alimenteaz doar sl/iciunea+ Dup c'te%a clipe de cugetare, HHi ddu din cap )i 1ntre/: ?or e&ista s5ni dup ce !u nu %ei mai 5C Acesta-i elul ;otecii mele de Aur+ Fiica lui Moneo, iona, %a 5> Deocamdat nu-i dec't o rz%rtit+ ,n pri%ina sancti5crii, o %om lsa pe ea 1ns)i s (otrasc+ ;oate c nu %a *ace dec't lucrul pentru care a *ost conceput+ Adic, DoamneC

4u-mi mai spune Doamne+ ?om 5 ?ierme )i soie+ !e rog s-mi spui -eto+ Doamne sun jenant+ Da, D> -eto+ Dar pentru ce anume a *ost> iona a *ost conceput pentru a domni+ Dar e&ist un pericol 1n acest gen de concepie+ 3'nd domne)ti, 1n%ei s cuno)ti puterea+ $ar asta poate duce la o impetuozitate iresponsa/il, la e&cese duntoare, care, la r'ndul lor, pot genera acel distrugtor *r mil care este (edonismul ne1n*r'nat+ iona ar putea> !ot ce )tim despre iona este c poate rm'ne 5del unui anumit gen de aciune, unei con5guraii care-i impregneaz simurile+ 8, 1n mod necesar, o aristocrat, 1ns aristocraii pri%esc mai ales spre trecut+ 3eea ce nu poate duce dec't la e)ec+ 4ici o cale nu poate 5 %zut cum tre/uie, dac nu e)ti $anus )i nu pri%e)ti simultan 1nainte )i 1napoi+ $anusC A(, da, zeul cu dou *ee opuse+ AHHi 1)i umezi /uzele+B !u e)ti $anus, -etoC unt $anus multiplicat de un miliard de ori+ Dar sunt )i ce%a mai puin dec't $anus+ unt, de pild, ceea ce administratorii mei admir cel mai mult: un *actor decizional ale crui directi%e pot 5 puse 1n practic+ Dar, dac le-ai 1n)ela a)teptrile> -ar 1ntoarce 1mpotri%a mea, sigur c da+ iona te %a 1nlocui dac> A(((, c'te nu poate s-nsemne acest dac@ ,i dai seama c iona reprezint o ameninare la adresa persoanei mele+ ;e de alt parte, nu reprezint o ameninare )i pentru ;oteca de Aur+ ,n plus, mai e )i *aptul c ;str%resele mele resimt un anumit ata)ament pentru Duncan+ iona pare> At't de t'nr+ $ar eu sunt, 1n oc(ii ei, cel mai mare impostor, un escroc care deine puterea su/ *alse pretenii, *r a-i psa c'tu)i de puin de ne%oile supu)ilor si+ 4-a) putea %or/i eu cu ea ca s> ,n mei un caz@ 4u tre/uie s 1ncerci s-o con%ingi pe iona de nimic+ ;romite-mi, HHi+ Dac a)a %rei tu, desigur, dar am> !oi zeii se con*runt cu pro/lema asta, HHi+ Dat 5ind c percep necesitile mai pro*unde, sunt deseori ne%oit s nu in seam de cele momentane+ 4eglijarea necesitilor imediate li se pare celor tineri o gra% o*ens+ 4-ai putea s-o lmure)ti tu, 1n mod raional, c> 4u 1ncerca niciodat s con%ingi pe cine%a care este 1ncredinat c are dreptate@ Dar c'nd )tii c se 1n)eal> 3rezi 1n mineC Da+ =i dac ar 1ncerca s te con%ing cine%a s sunt cel mai cumplit 9agel al tuturor timpurilor> Bine1neles c m-a) 1n*uria+ A)>

!cu /rusc+ Raiunea nu e %ala/il, zise -eto, dec't atunci c'nd se opune *undalului 5zic ine&prima/il al uni%esului+ 3oncentrarea apropie spr'ncenele lui HHi+ -eto urmri *ascinat cum 1nelegerea 1)i *cea loc 1n cugetul ei+ A(((((@ 8&clam ea /rusc, aspir'nd sunetul+ 4ici o creatur dotat cu raiune nu %a mai putea nega %reodat e&periena lui -eto, rosti el+ ?d c 1ncepi s 1nelegi+ ,nceputurile@ Asta-i ceea ce reprezint %iaa@ 8a ddu 1ncet din cap+ 4u comenteaz, g'ndi -eto+ 3'nd gse)te un 5r, 1l urmre)te ca s %ad unde %a duce+ 3at timp e&ist %ia, spuse el, 5ecare s*'r)it e un 1nceput+ =i eu %reau s sal%ez omenirea, c(iar )i 1mpotri%a %oinei ei dac a)a tre/uie+ Din nou, HHi ddu din cap+ Firul continua s se des*)oare+ $at de ce nici o moarte indi%idual, 1n dinuirea omenirii, nu poate 5 considerat un e)ec total, continu -eto+ $at de ce o na)tere ne mi)c at't de ad'nc+ $at de ce moartea cea mai tragic este moartea unui t'nr+ $& continu s-i amenine ;oteca de AurC Am *ost dintotdeauna con%ins c ei pun la cale o ticlo)ie+ 8i pun la cale+ HHi nu aude mesajul luntric al propriilor sale cu%inte+ 4-are ne%oie s 1l aud+ : pri%i 1ndelung, umpl'ndu-se de minunea care era HHi+ ;oseda o *orm de onestitate pe care unii ar 5 putut s-o numeasc nai%itate, dar 1n care -eto nu %edea dec't totala a/sen a oricror in(i/iii+ :nestitatea nu era nucleul 5inei lui HHi, era HHi 1ns)i+ M'ine %oi organiza un spectacol 1n piaa central, spuse el+ Dn spectacol pe care-l %or o*eri Dansatorii-Fee scpai cu %ia+ -a 1nc(eierea sa, %a 5 anunat logodna noastr+ nu e&iste nici cea mai mic 1ndoial: sunt ansam/lul strmo)ilor no)tri, arena 1n care ei e&ercit momentele mele+ 8i sunt celulele mele iar eu sunt corpul lor+ M re*er aici la *a%ras(i, su9etul, incon)tientul colecti%, o/'r)ia ar(etipurilor, receptaculul tuturor traumelor )i al tuturor /ucuriilor+ 8u sunt alegerea trezirii lor+ am(adi a mea este sam(adi a lor+ 8&periena lor este a mea@ =tiina lor distilat este mo)tenirea mea+ Aceste miliarde de oameni sunt unul singur 1n mine+ ;83!A3:-D- pe care-l ddur Dansatorii-Fee 1n cursul dimineii urmtoare dur aproape dou ore+ $mediat dup aceea %eni anunul pu/lic care se propag asemenea unei unde de )oc de la un capt la altul al :ra)ului Festi%+ unt secole de c'nd n-a mai a%ut o mireas@ ;este o mie de ani, cel puin@ ;arada )i onorul ;str%reselor nu luar prea mult timp+ Amazoanele 1l aclamar pe -eto, dar se %edea clar c erau tul/urate+ 6 untei singurele mele mirese7, spuse el 1ntotdeauna+ 4u asta era semni5caia iaGnoNuluiC

-eto gsea c Dansatorii-Fee se descurcaser onora/il, 1n po5da terorii e%idente care 1i stp'nea+ 3ostumele *useser scoase la i%eal din str*undurile unui muzeu *remen: mantii negre cu glug )i cingtorii rsucite al/e, )oimi %erzi cu aripile 1ntinse, /rodai pe spatele mantiilor, su/ umeri uni*ormele preoilor itinerani ai lui Muad<Di/+ Dansatorii-Fee luaser c(ipuri /rune, ascetice )i interpretaser un /alet ce reda *elul 1n care legiunile lui Muad<Di/ rsp'ndiser religia lor pe cuprinsul $mperiului+ HHi, purt'nd o strlucitoare ro/ argintie, cu un colier de jad %erde, )ezuse alturi de -eto, 1n 3arul Regal, pe toat durata reprezentaiei+ -a un moment dat, se aplecase spre c(ipul lui )i 1ntre/ase: 4u e o parodieC ;entru mine, poate+ =i Dansatorii-Fee )tiu astaC : /nuiesc+ ,nseamn c nu-s at't de speriai pe c't par+ :, /a da, sunt speriai+ 4umai c-s ce%a mai curajo)i dec't )i-i 1nc(ipuie majoritatea oamenilor+ 3urajul *rizeaz c'teodat incon)tiena, murmurase ea+ =i in%ers+ 8a 1l grati5case cu o pri%ire iscoditoare 1nainte de a-)i 1ndrepta din nou atenia la spectacol+ Aproape dou sute de Dansatori-Fee scpaser de masacru+ 3u toii *useser o/ligai s participe la reprezentaie+ Moti%ele )i alegoriile complicate ale /aletului lor *ascinaser p'n 1ntr-at't, 1nc't, 1n rstimpuri, *cuser uitate preliminariile s'ngeroase ale acelei zile+ -eto 1)i amintea toate astea st'nd singur 1n mica sal de recepie, cu puin 1nainte de ora pr'nzului, c'nd 1)i *cu apariia Moneo+ Majordomul o condusese pe 3ucernica Maic Anteac la o na%et a 2(ildei, discutase la ,naltul 3omandament al ;str%reselor despre %iolenele din cursul nopii, e*ectuase un z/or rapid p'n la 3itadel pentru a se asigura c iona era su/ paz sigur )i nu *usese implicat nicicum 1n atacul de la Am/asad, apoi se 1ntorsese la :nn imediat dup anunul logodnei ,mpratului-#eu, despre care nu-l 1ncuno)tiinase nimeni 1n preala/il+ Moneo era *urios+ -eto nu-l mai %zuse niciodat 1ntr-o asemenea stare+ $ntr %al-%'rtej 1n 1ncpere )i se opri la doar doi metri de *aa lui -eto+ Acum, toat lumea o s cread minciunile ticlo)ilor de pe !leila&@ $z/ucni el+ -eto 1i rspunse pe un ton calm: 3't de agasant poate 5 aceast pretenie de a a%ea zei per*eci+ 2recii erau mai rezona/ili 1n pri%ina asta+ Dnde eC ,ntre/ Moneo+ Dnde-i aceast> HHi se odi(ne)te+ A a%ut o noapte grea )i o diminea lung+ ?reau s 5e 1n *orm c'nd ne %om 1ntoarce la 3itadel, desear+ 3um i-a reu)it mane%ra astaC $a ascult, Moneo@ Ei-ai pierdut cu totul simul prudeneiC M *rm'nt pentru 5ne@ Ai idee ce se %or/e)te prin ora)C unt la curent cu toate /'r*ele+

3e urmre)ti, de *aptC =tii, Moneo, cred c numai %ec(ii pantei)ti 1nelegeau cum tre/uie zeitile: mete(ne de muritori su/ aparene de nemuritori+ Moneo ridic am/ele /rae spre cer+ -e-am %zut e&presiile *eelor@ A3o/or1 /raele+B ,n dou sptm'ni, %a 5 la *el pe tot cuprinsul $mperiului@ unt sigur c-o s dureze ce%a mai mult+ Dac du)manii !i a%eau ne%oie de-un lucru care s-i reuneasc> ;ro*anarea zeilor este o %ec(e tradiie uman, Moneo+ De ce-a) *ace e&cepieC Moneo %ru s %or/easc, dar constat c nu era 1n stare s pronune un singur cu%'nt+ e plim/ ner%os de la un capt la altul al *osei 1n care se a9a 3arul Regal, re%eni 1n poziia dinainte )i-l intui cu pri%irea pe -eto+ Dac tre/uie s te ajut, am ne%oie de-o e&plicaie, spuse el+ ;entru ce *aci astaC entimentele+ Buzele lui Moneo modelar cu%'ntul, *r a-l rosti+ M-au podidit tocmai c'nd credeam c au disprut pentru totdeauna, adug -eto+ =i c't de dulci sunt aceste ultime mici sor/ituri de umanitate@ 3u HHiC Dar nu poi 1n nici un caz s> immintele su/ *orm de amintiri nu sunt niciodat 1ndeajuns, Moneo+ ?rei s spui c te la)i 1n %oia> ,n %oiaC 4icidecum@ Dar trepiedul pe care st 1n ec(ili/ru eternitatea este alctuit din carne, raiune )i sentimente+ 3redeam c *usesem redus la carne )i raiune+ 3ine )tie cum te-a %rjit@ Rosti cu 1nd'rjire Moneo+ Bine1neles c m-a %rjit+ =i c't de recunosctor 1i sunt pentru asta@ Dac negm ne%oia de raiune, Moneo, a)a cum *ac unii, pierdem puterea de re9ecieJ nu mai putem de5ni ceea ce ne comunic simurile+ Dac negm carnea, lepdm roile %e(iculului care ne poart+ Dar dac negm sentimentele, pierdem orice contact cu uni%ersul nostru interior+ Mie cel mai mult 1mi lipseau sentimentele+ Doamne, insist s te> ,ncepi s m 1n*urii, Moneo+ =i sta-i un simm'nt+ -eto %zu m'nia *rustrat a majordomului rcindu-se ca un 5er 1nro)it cu*undat 1n ap 1ng(eat+ ?aporii 1ns rmaser 1nluntru+ 4u-mi pas de mine, Doamne+ M g'ndesc mai ales la !ine )i )tii /ine asta+ -eto %or/i cu %oce /l'nd: Acestea sunt sentimentele tale, Moneo )i le apreciez cum se cu%ine+ Moneo inspir ad'nc, tremurat+ 4u-l mai %zuse niciodat pe ,mpratul-#eu 1ntr-o asemenea stare de spirit, re9ect'nd asemenea sentimente+ -eto prea, 1n acela)i timp, 1n culmea *ericirii )i resemnat, dac Moneo interpreta corect ce %edea+ 4u putea 5 c(iar sigur+

!ot ce 1ndulce)te e&istena celor %ii, relu -eto, tot ce umple %iaa de cldur )i de *rumusee, iat ce-a) %rea s pstrez, c(iar dac mie mi-ar 5 re*uzat+ Atunci, aceast HHi 4oree> ,mi aminte)te 1n mod tul/urtor de 0i(adul Butlerian+ Reprezint antiteza a tot ceea ce este mecanic )i neomenesc+ Mi se pare straniu, Moneo, c, dintre toi oamenii, tocmai i&ienii s-au nimerit s 5e cei care-au dat la i%eal o persoan 1ntruc(ip'nd at't de per*ect toate calitile pe care le preuiesc mai presus de orice+ 4u 1neleg ce %rei s spui cu 0i(adul Butlerian, Doamne+ Ma)inile g'nditoare nu sunt> Einta 0i(adului Butlerian n-au *ost doar ma)inile, ci )i atitudinea *a%ora/il ma)inilor, spuse -eto+ :amenii lsaser ma)inile s ne uzurpe simul *rumosului, indi%idualitatea indispensa/il pe care se 1ntemeiaz judecile noastre+ Fire)te c tre/uia ca ma)inile s 5e distruse+ Doamne, tot nu m 1mpac cu *aptul c i se pare /ine%enit aceast> Moneo@ ,mi *ace /ine p'n )i simpla prezent a lui HHi+ ;entru prima oar, de secole, nu mai sunt singur, dec't c'nd ea nu-i l'ng mine+ Dac n-a) a%ea alt do%ad a sentimentelor mele, asta ar 5 de ajuns+ Moneo tcu, %izi/il mi)cat de e%ocarea singurtii ,mpratului-#eu+ Majordomul 1nelegea, desigur, ce 1nsemna a/sena comuniunii intime 1n dragoste+ 8&presia c(ipului su o demonstra din plin+ A/ia acum o/ser% -eto c't de mult 1m/tr'nise Moneo+ -a ei, se petrece at't de /rusc, g'ndi el+ ,)i ddu seama, 1n clipa aceea, c't de legat era de Moneo+ 4-ar tre/ui s-mi permit asemenea ata)amente, dar e ce%a mai presus de %oina mea> Mai ales de c'nd HHi se a9 aici+ :r s-)i r'd de !ine, %or *ace tot *elul de glume o/scene, spuse Moneo+ Asta e *oarte /ine+ 3um s 5e *oarte /ineC 8 ce%a nou+ Rolul nostru a *ost 1ntotdeauna acela de a pune pe /alan noul, 1n scopul modi5crii comportamentului, *r a duna supra%ieuirii+ 3(iar )i a)a, cum poi s susii c sta-i un lucru /unC :/scenitileC Fcu -eto+ 3are-i contrarul o/scenitiiC Moneo *cu oc(ii mari, pun'ndu-)i 1ntre/area 1n sinea lui+ A%usese prilejul s %ad destule polariti 1n aciune lucrul *cut cunoscut prin contrarul su+ :rice lucru se deta)eaz pe un *undal care 1l de5ne)te, g'ndi -eto+ Moneo e cu siguran capa/il s %ad asta+ 8, totu)i, prea periculos, zise Moneo+ ?erdictul ultim al conser%atorismului@ Moneo nu era con%ins+ Dn suspin ad'nc parcurse corpul lui -eto+ !re/uie s-mi amintesc tot timpul s nu le risipesc 1ndoielile, g'ndi el+ Aici am gre)it *a de ;str%resele mele, 1n pia+ $&ienii se aga de marginile zdrenuite ale 1ndoielilor omene)ti+ HHi e do%ada cea mai /un+

Din anticamer rz/tu un zgomot+ -eto comand 1nc(iderea arcadei pentru a 1mpiedica o inter%enie nea%enit+ A %enit Duncanul, spuse el+ ;ro/a/il c a auzit )i el de planurile !ale de cstorie@ ;ro/a/il+ -eto 1l pri%i pe Moneo cum se lupta cu 1ndoielile+ 2'ndurile majordomului erau per*ect transparente+ ,n aceast clip, Moneo se insera at't de e&act 1n ni)a sa uman, 1nc't -eto ar 5 %rut s-l poat 1m/ri)a+ Acoper 1ntreg spectrul: de la 1ndoial la 1ncredere, de la dragoste la ur> A/solut tot@ !oate acele caliti preioase care ajung s rodeasc 1n cldura emoiei, 1n dorina de a arde 1n *ocul ?ieii+ De ce accept HHi lucrul acestaC ,ntre/ Moneo+ -eto z'm/i+ Moneo nu poale s se 1ndoiasc de mineJ tre/uie s se 1ndoiasc de alii+ !re/uie s admit c nu-i un mariaj con%enional, rspunse el+ 8a e o primat, 1n timp ce eu nu mai sunt pe de-a-ntregul+ Din nou, Moneo se lupt cu lucruri pe care le putea doar simi, nu )i e&prima+ :/ser%'ndu-l, -eto *u npdit pe nea)teptate de 9u&ul unei percepii glo/ale+ 8ra un proces cere/ral care nu sur%enea dec't rareori, dar, atunci c'nd sur%enea, ampli5carea sa era at't de intens, 1nc't -eto nu cuteza s se mi)te, de team sa nu-i tul/ure curgerea+ ;rimatele g'ndesc )i, graie g'ndirii, supra%ieuiesc+ Dar 1ndrtul acestei g'ndiri se a9 un lucru pe care l-au do/'ndit o dat cu celulele lor+ 8ste curentul preocuprii umane *a de specie+ Dneori, acest curent e acoperit, 1nc(is 1ntre patru perei, ascuns 1n spatele unor para%ane groase, dar eu l-am sensi/ilizat 1n mod intenionat pe Moneo *a de mecanismele eului su pro*und+ M urmeaz deoarece e con%ins c eu reprezint cel mai /un curs al supra%ieuirii speciei umane+ Moneo )tie c e&ist o percepie celular+ 8ste ceea ce descopr c'nd scrutez ;oteca de Aur+ 8 %or/a de omenire )i am'ndoi suntem de acord 1n pri%ina asta: ea tre/uie s dinuie@ Dnde, c'nd )i cum %a a%ea loc ceremonia matrimonialC ,ntre/ Moneo+ 4u )i 6de ce7, o/ser% 1n sinea lui -eto+ Moneo nu mai 1ncerca s 1neleag de ce-ul+ Re%enise pe teren sta/il+ 8ra majordomul, administratorul 3asei ,mpratului-#eu, primul-ministru+ Dispune de su/stanti%e, %er/e )i determinante cu care poate lucra+ 3u%intele 1l %or ser%i ca de o/icei+ -ar putea ca Moneo s nu perceap niciodat potenialul transcendental al cu%intelor sale, dar le pricepe *oarte /ine *oloasele lume)ti, cele de toate zilele+ 4u-mi rspunzi la 1ntre/areC ,l zori Moneo+ -eto 1l pri%i printre gene, g'ndind: ;entru mine, 1n sc(im/, cu%intele sunt cel mai *olositoare c'nd 1mi desc(id perspecti%e atrgtoare )i ne/nuite+ Dar utilitatea cu%intelor este at't de puin 1neleas de o ci%ilizaie care 1nc mai crede or/e)te 1ntr-un uni%ers mecanic /azat pe cauz

)i e*ect reducti/il, 1n ultim instan, la o singur cauz primordial )i un singur e*ect genezic a/solut+ 3u c't 1ncp'nare se aga aceast a/eraie i&iano-tleila&u de a*acerile umane@ Rosti el+ Doamne, m tul/ur c'nd constat c nu e)ti atent+ Dar sunt atent, Moneo+ 4u la mine+ Ba c(iar )i la tine+ Atenia !a rtce)te, Doamne+ 4u-i ne%oie s-mi ascunzi asta+ Mai degra/ m-a) trda pe mine 1nsumi, dec't s te trdez pe !ine+ 3rezi c eram cu capul 1n noriC 3u capul 1n ce nori, DoamneC Moneo nu comentase niciodat e&presia, dar de data aceasta> -eto 1i e&plic meta*ora, g'ndind: 3't de %ec(e e aceast 5gur de stil@ 3'te trepte lungi a tre/uit s urce omul pe scara con)tiinei pentru a ajunge la ea> $ar acum tre/uie s urce 1nc o treapt, mai lung dec't toate cele dinainte+ ,i la)i g'ndurile s-o ia razna, 1i repro) Moneo+ Am destul timp pentru a le lsa s rtceasc, Moneo+ 8ste unul dintre lucrurile cele mai interesante ale e&istenei mele ca multitudine singular+ Dar, Doamne, sunt pro/leme care cer> Ai 5 surprins dac-ai )ti c'te se i%esc 1n urma unor asemenea rtciri ale g'ndurilor, Moneo+ 4-am ezitat niciodat s-mi petrec c(iar )i o zi 1ntreag g'ndindu-m la lucruri cu care o 5in uman nu )i-ar 5 /tut capul nici mcar un minut+ =i de ce nuC 3u o speran de %ia de %reo patru mii de ani, ce-nseamn pentru mine o zi 1n plus sau 1n minusC 3't timp dureaz o %ia de omC Dn milion de minuteC 8u am trit deja aproape tot at'tea zile+ Moneo rmase 1ncremenit 1n tcere, diminuat dintr-o dat de aceast comparaie+ ,)i simea propria e&isten redus la un 5ricel de pra* 1n oc(iul lui -eto+ $ar sursa acestei aluzii nu 1i era necunoscut+ ?or/e> ?or/e> ?or/e, g'ndi el+ ?or/ele sunt adesea aproape inutile 1n a*acerile 5inelor cugettoare, rosti -eto+ Moneo a/ia mai 1ndrzni s respire+ Domnul cite)te 1ntr-ade%r g'ndurile@ ,n cursul 1ntregii noastre istorii, urm -eto, utilizarea cea mai con%ingtoare a %or/elor a *ost pentru a circumscrie c'te-un e%eniment transcendental, acord'ndu-i un loc 1n cronica o5cial )i e&plic'ndu-i de a)a natur, 1nc't s se poat spune oric'nd, dup aceea, *olosind respecti%ele %or/e: 6$at ce-a 1nsemnat asta7+ Moneo se simi stri%it de aceste cu%inte, 1ngrozit de lucrurile ine&prima/ile la care l-ar 5 putut duce cu g'ndul+ A)a se pierd e%enimentele 1n cursul istoriei, conc(ise -eto+ Dup un lung rgaz de lini)te, Moneo se 1ncumet s o/ser%e: 4-ai rspuns la 1ntre/area mea, Doamne+ Deci, cu pri%ire la cununieC 3't de o/osit 1i e %ocea, g'ndi -eto+ 3't de zdro/it pare>

Rspunse pe un ton %ioi: 4-am a%ut niciodat mai mult ne%oie de /unele tale o5cii, Moneo+ 3ununia tre/uie organizat cu cea mai mare grij+ !otul tre/uie s se des*)oare cu precizia pe care numai tu e)ti capa/il s-o imprimi+ Dnde, DoamneC ;arc i s-a mai 1n%iorat un pic glasul+ ,n satul !a/ur, din areer+ 3'ndC -as data la aprecierea ta+ : %ei anuna c'nd %ei considera c toate lucrurile sunt puse la punct+ =i ceremonia propriu-zisC ?oi o5cia eu 1nsumi, ?ei a%ea ne%oie de asisten, DoamneC De accesorii deose/iteC ;ompa ritualC M re*eream la %reun lucru special, la care s-ar putea s nu m> Mica noastr mimodram nu %a a%ea ne%oie de cine )tie ce+ Doamne@ !e implor@ Fii, rogu-te> ?ei sta alturi de mireas )i-o %ei conduce 1n *aa altarului+ ?om proceda con*orm %ec(iului ritual *remen+ ,n cazul sta, %om a%ea ne%oie de ac%erigi+ Da+ ?om *olosi ac%erigile 2(aniei+ 3ine %a asista la ceremonie, DoamneC 4umai o gard de ;str%rese )i aristocraia+ Moneo 1l pri%i pe -eto, cu un aer nedumerit+ 3e> 3e 1nelegi, Doamne, prin aristocraieC !u, *amilia ta, apropiaii 3asei $mperiale, curtenii din 3itadel+ Fami> Moneo 1ng(ii 1n sec+ $nclusi% ionaC Dac %a supra%ieui 1ncercrii+ Dar> 4u *ace parte din *amilieC Ba da, Doamne+ 8 o Atreides )i> Atunci, %ezi /ine c tre/uie inclus )i iona@ Moneo scoase din /uzunar un mic 1nregistrator mnemonic, un aparat i&ian dintre cele a cror e&istent se situa la limita interdiciilor 0i(adului Butlerian+ Dn z'm/et u)or 9utur pe /uzele lui -eto+ Moneo )tia ce a%ea de *cut )i trecea la lucru+ ?oci*errile lui Duncan $da(o 1n anticamer crescur /rusc 1n intensitate, dar Moneo ignor zgomotul+ Moneo cunoa)te preul pri%ilegiilor sale, g'ndi -eto+ 8 un alt gen de cstorie cstoria dintre pri%ilegiu )i datorie+ Moti%aia )i, totodat, justi5carea oricrui aristocrat+ Majordomul termin de notat+ 3'te%a detalii, Doamne, zise el+ ?reo %estimentaie deose/it pentru mireasC Distraiul )i ro/a mireselor *remene piese autentice+ Bijuterii sau alte podoa/eC

;ri%irea lui -eto poposi pe degetele majordomului, care jucau pe supra*aa neagr )i mat a 1nregistratorului, 1ntrezrind dintr-o dat un 1nceput de dezagregare+ Autoritate, curaj, competen )i simul ordinii Moneo le are din /el)ug+ ,l 1nconjur ca o aureol, dar ele ascund, pentru oricare oc(i 1n a*ar de-ai mei, putregaiul ce roade dinluntru+ 8ste ine%ita/il+ ,n momentul 1n care eu n-a) mai 5, toat lumea ar %edea asta+ DoamneC Fcu Moneo+ 8)ti cu capul 1n noriC A(@ A 1nceput s-i plac e&presia@ 4imic altce%a, rspunse -eto+ Ro/a, distraiul )i ac%erigile, at't+ Moneo se 1nclin )i ie)i, Acum pri%e)te drept 1nainte, 1)i spuse -eto, dar )i noutatea asta %a trece, iar el se %a 1ntoarce din nou spre trecut+ =i, c'nd%a, mi-am pus at'tea sperane 1n el+ 8i, asta e@> ;oate iona> 6 nu *a/ricai eroi7, spunea tatl meu+ ?ocea 2(animei, con*orm $storiei :rale+ D:AR din *elul 1n care $da(o p)i 1n 1ncpere, dup ce i se acordase audiena at't de %e(ement solicitat, -eto 1)i ddu seama c o important trans*ormare se petrecuse cu g(ola+ 8ra un lucru care se repetase de at'tea ori, 1nc't lui -eto 1i de%enise mai mult dec't *amiliar+ Duncanul nu-i adresase nici mcar un salut lui Moneo, cu care se 1ncruci)ase 1n pragul arcadei+ !otul corespundea 1ntocmai tiparului+ =i c't de plictisitor de%enise acest tipar@ -eto a%ea o denumire pentru aceast trans*ormare a Duncanilor+ ,i spunea 6 indromul De 3'nd7+ 2(ola-ii nutreau deseori suspiciuni cu pri%ire la in%eniile secrete ce %or 5 aprut 1n cursul secolelor de uitare scurse de c'nd *useser con)tieni ultima oar+ 3e *cuser oamenii 1n tot acest timpC 3e ne%oie puteau a%ea ei de Duncan $da(o, aceast relic% din trecutul lorC 4ici un psi(ism nu putea lupta la nes*'r)it contra unor asemenea 1ndoieli cu at't mai puin cel al cui%a care era, prin natura sa, incredul+ Dn g(ola 1l acuzase pe -eto: 6Ai implantat 1n corpul meu aparate despre care nu )tiu nimic@ $nstrumente care-i comunic tot ce *ac@ M spionezi, oriunde m-a) a9a@7 Altul 1l 1n%inuise c ar poseda 6o ma)inrie care ne o/lig s %rem s *acem tot ce %rei tu s *acem7+ :dat instalat, indromul De 3'nd nu mai putea 5 eliminat niciodat cu totul+ ;utea 5 atenuat, c(iar de%iat, dar el persista 1n stare latent, gata s reiz/ucneasc la cea mai ne1nsemnat pro%ocare+ $da(o se opri 1n locul 1n care sttuse Moneo cu c'te%a clipe mai 1nainte+ : suspiciune %oalat, imprecis, rz/tea 1n pri%irea lui, 1n poziia umerilor+ -eto ls lucrurile s 5ar/ 1n/u)it, a)tept'nd r/dtor rezultatul+ $da(o 1l pri%i mai 1nt'i int, apoi *cu oc(ii roat prin 1ncpere+ -eto recunoscu maniera+ Duncanii nu uit niciodat@ ,n timp ce e&amina mica sal, *c'nd apel la te(nicile pe care le 1n%ase cu %eacuri 1n urm de la Doamna 0essica )i de la mentatul !(u5r HaHat, $da(o 1ncepu s simt o stranie )i ameitoare senzaie de dislocare+ $ se pru c odaia 1l respingea, 5ecare lucru: pernele moi, maldre de auriu,

%erde )i ro)u %iolaceuJ co%oarele *remene, ade%rate piese de muzeu, 1ngrmdite unele peste altele de jur-1mprejurul *osei 1n care se a9a -etoJ lumina solar arti5cial a licuriglo/urilor i&iene mascate, care a)ternea pe c(ipul ,mpratului-#eu un (alou de cldur uscat )i *cea um/rele dimprejur 1nc )i mai impenetra/ile, mai misterioaseJ aroma de ceai cu mirodenie, ce %enea de unde%a din apropiere )i izul ptrunztor de melanj pe care-l degaja corpul de %ierme+ $da(o simea c prea multe i se 1nt'mplaser prea iute de c'nd tleila&u 1l lsaser 1n grija -uliei )i-a Amicei, 1n acea odaie-celul goal+ ;rea multe> ;rea multe> 3(iar m a9u aiciC e 1ntre/+ unt c(iar euC 3e-s g'ndurile astea care 1mi %in 1n minteC ;ri%i lung corpul nemi)cat al lui -eto, masa aceea enorm, cu*undat 1n um/r, care zcea lini)tit pe carul din *os+ $mo/ilitatea 1ns)i a acelui munte de carne e%oca energii misterioase, energii 1n*rico)toare ce s-ar 5 putut dezlnui 1n c(ipuri pe care nimeni n-ar 5 *ost 1n stare s le pre%ad+ $da(o auzise ce se 1nt'mplase 1n cursul ciocnirii de la Am/asada $&ian, dar relatrile ;str%reselor se scldau 1ntr-o aur de pedeaps di%in care *cea di5cil sta/ilirea *aptelor concrete+ A pogor't din cer )i a *cut prpd printre pcto)i+ ,n ce *elC ,ntre/ase $da(o+ 3a un #eu m'nios, rspunsese una dintre ;str%rese+ M'nios, g'ndi $da(o+ Din cauza ameninrii %ieii lui HHiC 3ealalt po%este care-i ajunsese la urec(i@ De necrezut@ HHi logodit cu mormanul sta de> 4u era cu putin@ 4u adora/ila, delicata, ginga)a HHi+ 3ine )tie la ce joc ori/il se preteaz, %r'nd s ne pun la 1ncercare> la 1nc o 1ncercare> 4u e&ista nici o realitate cinstit 1n %remurile acestea, nici un *el de pace> Dec't 1n prezena lui HHi+ Restul nu era dec't demen+ ,ntorc'nd din nou oc(ii spre *aa lui -eto acea *a Atreides care a)tepta 1n tcere $da(o resimi )i mai pregnant senzaia de dislocare+ ,ncepu s se 1ntre/e dac, printr-un e*ort de concentrare 1ntr-o nou )i stranie direcie, nu i-ar 5 *ost cu putin s strpung /arierele spectrale )i s-)i aminteasc toate e&perienele celorlali g(ola $da(o+ :are ce g'ndiser ei intr'nd 1n aceast camerC A%useser aceea)i senzaie de dislocare, de respingereC Doar un e*ort, 1nc un mic e*ort+ imi c-l cuprinde ameeala )i se 1ntre/ dac a%ea s le)ine+ 3e%a nu-i 1n regul, DuncanC 8ra tonul cel mai rezona/il )i lini)titor al ,mpratului-#eu+ 4imic nu-i real, zise $da(o+ -ocul meu nu-i aici+ -eto se pre*cu a nu 1nelege+ Dar grzile mi-au spus c ai %enit din proprie iniiati%, c ai decolat de la 3itadel )i te-ai prezentat aici, cer'nd s 5i primit numaidec't+ M-am re*erit la aici )i acum@ ,n epoca asta@ Dar am ne%oie de tine+ ;entru ceC

;ri%e)te 1n jurul tu, Duncan+ unt at'tea *eluri 1n care m poi ajuta, 1nc't nici nu le-ai putea *ace *at tuturor+ Dar *emeile tale nu m las s lupt@ :ri de c'te ori %reau s m duc acolo unde> !e 1ndoie)ti c e)ti mai preios %iu dec't mortC -eto emise o e&clamaie ca un cotcodcit, apoi adug: Folose)te-i mintea, Duncan@ Asta-i ceea ce preuiesc la tine+ ;lus sperma+ =i pe ea o preuie)ti+ perma 1i aparine )i e)ti li/er s *aci ce %rei cu ea+ 4-am de g'nd s las 1n urma mea o %du% )i or*ani, ca> Duncan@ Am spus c e)ti li/er s *aci ce %rei+ $da(o 1ng(ii, apoi spuse: Ai comis o crim 1mpotri%a noastr, -eto, 1mpotri%a noastr a tuturor, g(ola 1n%iai din mori *r a 5 1ntre/ai dac sunt de acord cu asta+ 8ra o noutate 1n concepiile Duncanilor+ -eto 1l pri%i pe $da(o cu un interes sporit+ 3e crimC :(, te-am auzit e&prim'ndu-i panseurile pro*unde, rosti 1nd'rjit $da(o )i art cu degetul mare peste umr, spre intrarea 1n salon+ =tii ca din anticamer se aude tot ce %or/e)tiC Da, c'nd %reau eu s 5u auzit, rspunse -eto, g'ndind: Dar numai jurnalele mele aud totul@ :ricum, adug el cu %oce tare, a) %rea s )tiu 1n ce const crima pe care-am comis-o+ 8&ist un timp pentru toate, -eto+ 8&ist un timp pentru %ia, un timp 1n care i-e dat s 5i %iu+ !impul acela poate e&ercita un *el de magie, c't %reme-l trie)ti, )tiind c nu %ei mai a%ea parte niciodat de clipe asemntoare+ -eto clipi, impresionat de su*erina Duncanului+ 3u%intele lui erau tul/urtoare+ $da(o ridic am/ele m'ini, cu palmele desc(ise, la 1nlimea pieptului, ca un cer)etor cer'nd un lucru pe care )tie c nu-l poate primi+ =i deodat> ,ntr-o zi> !e treze)ti )i-i aminte)ti de clipa 1n care-ai murit> ,i aminte)ti de cu%a a&lotl> de m'r)%ia tleila&u care te-a readus la %ia> =i, c(ipurile, totul tre/uie s re1nceap+ 4umai c nu re1ncepe+ 4u re1ncepe niciodat, -eto+ Asta e crima@ Am rpit magiaC Da@ $da(o ls m'inile s-i cad )i 1ncle)t pumnii+ A%ea senzaia c sttea de unul singur 1n calea unui torent, care a%ea s-l mture la cel mai mic semn de rela&are+ Dar timpul meuC 2'ndi -eto+ 4ici el nu %a mai re%eni niciodat+ Duncanul 1ns n-ar putea s 1neleag deose/irea+ 3e te-a *cut s te 1ntorci zor-ne%oie de la 3itadelC ,ntre/ el+ $da(o respir ad'nc 1nainte de a rspunde+ 8 ade%ratC Ai de g'nd s te cstore)tiC 8 ade%rat+

3u HHi 4oree, am/asadoarea i&ianC 8&act+ $da(o arunc o pri%ire piezi) spre imensul trup tolnit pe carul din *os+ !oi caut mereu s localizeze organe genitale, g'ndi -eto+ ;oate c-ar tre/ui s pun s mi se *a/rice o protez, ce%a imens, care s-i )oc(eze+ ,)i 1n/u)i c(icotul de amuzament care-i urcase 1n g'tlej+ Alt emoie ampli5cat+ ,i mulumesc, HHi+ ? mulumesc, i&ienilor+ $da(o cltin din cap+ Dar tu nu> 8&ist )i alte moti%aii puternice 1ntr-o csnicie, 1n a*ar de se&, spuse -eto+ e %or na)te copii din carnea noastrC 4u+ Dar e*ectele acestei uniuni %or 5 pro*unde+ Am ascultat ce-ai %or/it cu Moneo, zise+ $da(o+ Mi-am spus c-i un *el de *ars sinistr, un> Bag de seam, Duncan@ : iu/e)tiC Mai mult dec't orice /r/at a iu/it %reodat o *emeie+ Dar eaC 8a te> 8a simte> : irezisti/il compasiune, o dorin de a 1mpri cu mine, de a da tot ce poate s dea+ 8 1n 5rea ei+ $da(o 1)i reprim un sentiment de repulsie+ Moneo are dreptate+ !oat lumea %a da crezare po%e)tilor pe care le %e(iculeaz tleila&u+ 8ste unul dintre e*ectele pro*unde de care am pomenit+ $ar 1n ceea ce m pri%e)te, %rei 1nc> m 1mperec(ez cu iona@ =tii ce %reau+ Dar las la alegerea ta+ 3ine-i indi%ida aia, 4aGlaC Ai cunoscut-o pe 4aGla@ ;er*ect+ 8a )i iona se poart de parc ar 5 surori+ Mata(ala aia@ 3e caut acolo, -etoC 3um adic, ce cautC =i ce importan areC 4-am mai %zut o asemenea /rut@ ,mi aminte)te de Ra//an Bestia+ 4ici n-ai crede c e *emeie dac n-ar> Ai mai 1nt'lnit-o, 1l 1ntrerupse -eto+ Ai cunoscut-o su/ numele Amica+ $da(o 1l pri%i 1n tcere, tcerea unei creaturi 1ngropate 1n %izuin c'nd simte prezena )oimului+ ?aszic, ai 1ncredere 1n ea, rosti el dup o clip+ ,ncredereC 3e e 1ncredereaC Momentul se apropie, g'ndi -eto+ ,l %edea contur'ndu-se 1n g'ndurile lui $da(o+ ,ncrederea este ceea ce 1nsoe)te un legm'nt de loialitate, rspunse $da(o+ 3a, de pild, 1ncrederea dintre noi doiC ,ntre/ -eto+ Dn sur's amar apru pe /uzele lui $da(o+ Deci asta *aci )i cu HHi 4oree+ Dn mariaj, un legm'nt>

HHi )i cu mine a%em deja 1ncredere unul 1n altul+ Mie 1mi acorzi 1ncredere, -etoC Dac nu m pot 1ncrede 1n Duncan $da(o, nu m pot 1ncrede 1n nimeni+ Dar dac eu nu pot s-i acord 1ncrederea meaC Atunci, mi-e mil de tine+ $da(o 1ncas replica aproape ca un )oc 5zic+ :c(ii i se mrir de dorine nerostite+ Dorea s ai/ 1ncredere+ Dorea magia care n-a%ea s se 1ntoarc niciodat+ Brusc, g'ndurile sale prur s alunece pe-un *ga) /izar+ ;utem 5 auzii din anticamerC ,ntre/ el+ 4u+ Dar jurnalele mele 1nregistreaz@ Moneo era *urios+ :ricine )i-ar 5 dat seama de asta+ Dar a plecat de-aici /l'nd ca un mielu)el+ Moneo e un aristocrat+ 8l e cstorit cu datoria, cu responsa/ilitile+ 8 su5cient s i se reaminteasc asta pentru ca *uria s-i treac+ Deci a)a-i controlezi, *cu $da(o+ e controleaz singur, replic -eto, amintindu-)i *elul 1n ridicase majordomul oc(ii de pe 1nregistratorul mnemonic, nu pentru a cer)i %reo 1ncurajare, ci pentru a-)i stimula simul datoriei+ 4u, zise $da(o, nu se controleaz singur+ !u 1l controlezi+ ,l manipulezi+ Moneo s-a *erecat el 1nsu)i 1n trecutul su+ 4u eu am *cut asta+ =i totu)i e un aristocrat> Dn Atreides+ -eto 1)i reaminti semnele /tr'neii de pe c(ipul lui Moneo )i se g'ndi la *aptul ine%ita/il c aristocratul a%ea s re*uze ultima sa datorie aceea de a se da la o parte )i de a disprea 1n istorie+ ?a tre/ui s 5e dat la o parte+ =i %a 5 dat+ 4ici un aristocrat nu putuse s /iruiasc %reodat cursul sc(im/rii+ $da(o nu spusese tot ce a%ea de spus+ 4u e)ti )i tu un aristocrat, -etoC -eto z'm/i+ Dltimul aristocrat moare 1n mine, rosti el+ =i g'ndi: ;ri%ilegiul de%ine arogan+ Arogana 1ncurajeaz nedreptatea+ 2ermenii declinului 1ncolesc+ ;oate c n-am s asist la cununia ta, spuse $da(o+ 4u m-am considerat niciodat aristocrat+ Dar ai *ost+ Ai *ost aristocratul sa/iei+ ;aul era mai /un dec't mine+ -eto %or/i cu %ocea lui Muad<Di/: ;entru c te-am a%ut pe tine maestru+ Apoi relu, cu propriu-i glas: Datoria tacit a aristocratului> 8ste de a-i 1n%a pe alii, uneori prin e&emple atroce+ =i g'ndi: Fala o/'r)iei se pierde 1n srcire )i sl/iciunile consanguinitii: 3alea se desc(ide pentru *ala a%erii )i-a reu)itei+ $ntr 1n scen par%enitul, care se ridic la putere, a)a cum au *cut Harkonnenii, pe spinarea %ec(iului regim+

3iclul se repeta cu o asemenea regularitate, 1nc't, 1)i spunea -eto, oricine ar 5 tre/uit s o/ser%e *aptul c era 1nscris 1n sc(eme de supra%ieuire de mult uitate, pe care specia le dep)ise, 1n e%oluia ei, dar pe care nu le pierduse niciodat+ =i totu)i nu, 1nc mai purtm 1n noi de)euri pe care tre/uie s le pli%esc+ 8&ist %reun inut de *rontierC ,ntre/ $da(o+ 8&ist %reun teritoriu nou 1n care a) putea s plec, ca s nu mai 5u prta) niciodat la toate asteaC Dac tre/uie s e&iste %reunul, %a tre/ui s m ajui s-l creez, rspunse -eto+ Deocamdat nu e&ist nici un loc 1n care te-ai putea duce *r ca %reunii dintre noi s te urmreasc )i s dea de tine+ ,nseamn c nu m %ei lsa s plec+ 4-ai dec't s pleci, dac %rei+ Au 1ncercat s-o *ac )i ali Duncani+ ,i repet 1ns c nu e&ist nici un inut de *rontier, nici un loc 1n care s te ascunzi+ ,n momentul de *a )i asta dureaz de mult, de *oarte mult timp omenirea seamn cu o creatur unicelular, meninut de un martor periculos de puternic+ Fr planete noiC Fr regiuni 1nc ne> :(@ 4e e&tindem, 5re)te, dar coeziunea rm'ne+ ;entru c tu ne menii a)a@ Rosti acuzator $da(o+ 4u )tiu dac e)ti 1n stare s 1nelegi asta, Duncan, dar c'nd e&ist o *rontier, orice *el de *rontier, ceea ce se a9 1n spatele tu nu poate 5 niciodat mai important dec't ceea ce ai 1n *a+ !u e)ti trecutul@ 4u+ Moneo este trecutul+ Moneo e oric'nd gata s ridice tradiionale /ariere aristocratice 1mpotri%a oricrei noi *rontiere+ !re/uie s 1nelegi puterea acestor /ariere+ 8le nu delimiteaz doar planete sau teritorii de pe aceste planete, ele delimiteaz idei+ e 1mpotri%esc sc(im/rii+ !u e)ti cel care se 1mpotri%e)te sc(im/rii@ Rm'ne neclintit pe poziie, g'ndi -eto+ mai *acem o 1ncercare+ emnul cel mai sigur al e&istenei unei aristocraii este descoperirea unor /ariere ridicate 1mpotri%a sc(im/rii: cortine de 5er, de otel, de piatr sau din orice alt materie ce se opune noului, di*eritului+ unt sigur c tre/uie s e&iste %reo *rontier pe unde%a, spuse $da(o+ Dar o ii ascuns+ 4u in ascunse nici un *el de *rontiere+ 8u doresc *rontiere@ Doresc surprize@ Ajung cu toii p'n 1n prag, g'ndi -eto+ Apoi re*uz s intre+ 3a pentru a-i da dreptate, g'ndurile lui $da(o luar o alt 1ntorstur+ 8 ade%rat c anunul logodnei tale a *ost pre*aat de o reprezentaie a Dansatorilor-FeeC -eto simi un %al de m'nie, cruia 1i urm imediat o /ucurie reinut la g'ndul c sentimentul putea s-l rscoleasc at't de ad'nc+ Ar 5 %rut s-)i descarce m'nia strig'nd la Duncan> Dar asta n-ar 5 rezol%at nimic+ Dansatorii-Fee au o*erit, 1ntr-ade%r, un spectacol, rspunse el+ De ceC

?reau ca toat lumea s 1mprt)easc *ericirea mea+ $da(o 1l pri%i cu e&presia cui%a care descoper o insect dezgusttoare 1n pa(arul din care a /ut+ 3u %oce seac, declar: "sta e cel mai cinic lucru pe care l-am auzit %reodat de la un Atreides+ =i, totu)i, un Atreides l-a spus+ ,ncerci s m duci cu %or/a+ ,mi ocole)ti 1ntre/area+ ,napoi, la ciondneal, g'ndi -eto+ Dansatorii-Fee ai Bene !leila&ului constituie un organism-colonie, zise el+ $ndi%idual, sunt (i/rizi incapa/ili de reproducere+ 8 o alegere pe care au *cut-o ei 1n)i)i )i pentru ei 1n)i)i+ A)tept, spun'ndu-)i: !re/uie s am r/dare+ 8ste necesar s descopere singuri totul+ Dac le spun eu, nu-mi dau crezare+ 2'nde)te, Duncan+ 2'nde)te@ Dup un inter%al lung de tcere, $da(o rosti: Ei-am *cut jurm'nt+ ;entru mine, e important+ ,nc mai e important+ 4u )tiu ce e)ti pe cale s *aci )i nici ce moti%e ai+ !ot ce pot s-i spun este c nu-mi place deloc ce se 1nt'mpl+ ;o*tim@ Ei-am spus-o+ ;entru asta ai %enit de la 3itadelC Da@ =i acum ai s te duci 1napoiC 3e alt *rontier e&istC 8&celent, Duncan@ M'nia te *ace s )tii ce ai de *cut, c(iar )i c'nd raiunea nu te ajut+ HHi %a merge la 3itadel 1n seara aceasta+ 8u o %oi urma m'ine+ ?reau s-o cunosc mai /ine, zise $da(o+ Dimpotri%, ai s-o e%ii, rosti -eto+ 8 un ordin+ HHi nu-i pentru tine+ Am *ost dintotdeauna con%ins c %rjitoarele e&ist 1n realitate, spuse $da(o+ Bunica ta a *ost una+ e rsuci pe clc'ie )i, *r a a)tepta permisiunea lui -eto, ie)i cu acela)i mers apsat cu care intrase+ e poart e&act ca un 'nc, g'ndi -eto, pri%indu-i spatele eapn 1n timp ce prsea 1ncperea+ 3el mai /tr'n om din uni%ersul nostru )i cel mai t'nr+ Am'ndoi, 1n acela)i trup+ ;ro*etul nu este distras de iluziile trecutului, ale prezentului )i ale %iitorului+ Fi&itatea lim/ajului este cea care determin asemenea distincii liniare+ ;ro*eii dein o c(eie pentru lactul oricrui lim/aj+ $maginea mecanic rm'ne, pentru ei, doar o imagine+ Dni%ersul nostru nu este mecanic+ ;rogresia liniar a e%enimentelor o impune o/ser%atorul+ 3auz )i e*ectC ;ro/lema nu e c'tu)i de puin asta+ ;ro*etul roste)te cu%inte *atidice+ 8le las s se 1ntre%ad lucruri 6menite s se 1nt'mple7+ Dar clipa pro*etic eli/ereaz ce%a de o 1ntindere )i-o putere in5nite+ 8a supune uni%ersul unei distorsiuni spectrale+ De aceea, pro*etul 1nelept ascunde realitatea 1ndrtul unor etic(ete sc'nteietoare+ ;ro*anul crede, ast*el, c lim/ajul pro*etic este am/iguu+ 3el ce ascult pune la 1ndoial cu%intele mesagerului pro*etic+ $nstinctul 1i spune c simplul *apt al rostirii lor ia din puterea acestor cu%inte+

3ei mai /uni pro*eri sunt aceia care )tiu s te conduc p'n 1n *aa perdelei, pentru a te lsa s pri%e)ti singur pe dup ea+ -8!: i se adres lui Moneo cu glasul cel mai rece pe care-l *olosise %reodat: Duncanul nu-mi d ascultare+ e a9au 1n 1ncperea-%erand din piatr aurie, situat 1n %'r*ul turnului dinspre sud al 3itadelei, la trei zile dup 1ntoarcerea ,mpratului-#eu de la *esti%itile Decenale din :nn+ 4u departe de -eto, o desc(idere larg domina areerul scldat 1n lumina puternic a amiezii+ ?'ntul ptrundea prin aceast desc(idere cu un %'j'it surd+ Aducea 5ricele de pra* )i nisip care-l *ceau pe Moneo s str'ng din pleoape+ -eto nu prea s se sinc(iseasc de discon*ortul lui+ ,)i inea pri%irea 1ndreptat ctre areer, deasupra cruia aerul era animat de unduirile ar)iei+ ?lurirea 1ndeprtat a dunelor sugera o mo/ilitate a peisajului pe care doar oc(ii lui o puteau deslu)i+ Moneo sttea nemi)cat, 1n%luit 1n mirosul acru al propriei lui spaime, con)tient de *aptul c %'ntul purta mesajul acestui miros p'n la simurile lui -eto+ ;regtirile pentru nunt, agitaia ;str%reselor> !otul era parado&+ =i-i aducea aminte de ceea ce 1i spusese ,mpratul-#eu 1ntr-una din primele zile ale prelurii *unciei de majordom+ 6;arado&ul e un indicator care-i atrage atenia s pri%e)ti dincolo de el+ Dac parado&urile te deranjeaz, 1nseamn c nutre)ti o dorin pro*und de a/solut+ ;entru un relati%ist, parado&ul nu-i dec't ce%a interesant, e%entual amuzant sau c(iar groaznic g'nd@ didactic7+ 4-ai nimic de spus, o/ser% -eto, lu'ndu-)i pri%irea de la de)ert )i concentr'ndu-)i toat atenia la Moneo+ Majordomul nu *u 1n stare dec't s ridice din umeri+ 3't de aproape e ?iermeleC e 1ntre/+ A%usese destul timp s /age de seam c re1ntoarcerile de la :nn se soldau uneori cu trezirea ?iermelui+ Deocamdat nu se 1ntrezrea nici un semn al acelei 1nspim'nttoare sc(im/ri din 5ina ,mpratului-#eu, dar Moneo o presimea+ Ar 5 putut ?iermele s se mani*este pe nea)teptateC gr/e)ti pregtirile pentru cununie, spuse -eto+ ?reau s ai/ loc c't mai cur'nd cu putin+ ,nainte de 1ncercarea ioneiC -eto rmase tcut c'te%a clipe, apoi rspunse: 4u+ 3e-ai de g'nd s *aci 1n legtur cu DuncanulC 3e-ai %rea s *ac, DoamneC $-am spus s-o e%ite pe HHi+ $-am spus c-i un ordin+ Doamna HHi 1l simpatizeaz, Doamne+ At'ta tot+ ;entru ce s-l simpatizezeC ;entru c e un g(ola+ 4u-l leag nimic de epoca noastr+ 4u are rdcini+ Are rdcini la *el de ad'nci ca ale mele+ Dar nu )tie asta, Doamne+ Discui ce spun eu, MoneoC

Majordomul se retrase o jumtate de pas, )tiind 1ns c asta nu-l punea la adpost de pericol+ 4u, Doamne+ Dar m strduiesc, ca 1ntotdeauna, s-i spun cu toat sinceritatea ce cred eu c se 1nt'mpl+ Am s-i spun eu ce se 1nt'mpl+ ,i *ace curte@ Dar ea este cea care are iniiati%a 1nt'lnirilor lor, Doamne+ ?aszic, )tiai@ 4u )tiam c ai interzis asta cu totul, Doamne+ -eto %or/i cu un aer meditati%: 8 *oarte a/il cu *emeile, Moneo+ 8&cesi% de a/il+ =tie s %ad 1n su9etul lor )i le determin s *ac precum %rea el+ A)a a *ost dintotdeauna cu Duncanii+ 4u )tiam c le interzisese)i orice *el de 1nt'lnire, Doamne@ ?ocea lui Moneo era aproape strident+ Duncanul sta e mai periculos dec't oricare dintre cei dinaintea lui, zise -eto+ ?ina-i a epocii noastre+ Doamne, tleila&u nu sunt 1nc 1n msur s ne li%reze altul+ $ar acesta ne e a/solut necesarC Ai spus-o c(iar !u, Doamne+ 8 un parado& pe care nu-l 1neleg, dar !u ai spus asta+ 3't ar dura p'n ni s-ar putea pune la dispoziie un 1nlocuitorC 3el puin un an, Doamne+ m interesez de data e&actC -o *aci c(iar astzi+ -ar putea s prind de %este, Doamne+ 3um s-a 1nt'mplat cu cel dinainte+ 4u %reau s se ajung la asta, Moneo@ =tiu, Doamne+ =i nu m 1ncumet s a/ordez su/iectul sta cu HHi, murmur -eto+ Duncanul nu-i pentru ea+ Dar nu pot nici s-o *ac s su*ere@ Dltima *raz *usese aproape un geamt+ Moneo rmase mut de uimire, 1nspim'ntat+ 4u 1nelegiC Fcu -eto+ Ajut-m, Moneo@ ,neleg c e alt*el cu HHi 4oree, 1ngim majordomul+ Dar nu )tiu ce s *ac+ 3e-i alt*elC ?ocea lui -eto cptase /rusc un ton tios, care-l 1n5or pe Moneo+ M re*er la atitudinea !a *a de ea, Doamne+ e deose/e)te de tot ce )tiam despre !ine+ Moneo o/ser%, 1n clipa aceea, primele semne *reamtul u)or al m'inilor ,mpratului-#eu, pri%irea care 1ncepea s de%in sticloas+ 3erule@ e treze)te ?iermele@ ,)i ddu seama c era total %ulnera/il+ : simpl z%'cnire a imensului trup l-ar 5 *cut una cu peretele+ !re/uie s apelez la omul din el@ Doamne, am citit cronicile )i, de c'te%a ori, mi-ai %or/it c(iar !u despre cstoria cu sora ta, 2(anima+ Mcar de-a) 5 a%ut-o alturi de mine, acum@

8a n-a *ost niciodat> Femeia !a, Doamne+ 3e %rei s spuiC Freamtul m'inilor lui -eto de%enise un tremur spasmodic+ 8a a *ost> ?reau s zic, Doamne, 2(anima a *ost *emeia lui HarN al-Ada+ Bine1neles@ ?oi, toi Atreizii, suntei descendenii lor@ 8 %reun lucru pe care nu mi l-ai spus, DoamneC Ar 5 cu putin> Adic, !u )i HHi 4oree> Ai putea procreaC M'inile lui -eto tremurau at't de %iolent, 1nc't Moneo se 1ntre/ cum de ,mpratul-#eu nu-)i ddea seama+ :c(ii mari, complet al/a)tri, se *cur )i mai sticlo)i+ Moneo se retrase 1nc o jumtate de metru spre u)a 1n spatele creia se a9a scara ce l-ar 5 putut sal%a din acest loc de%enit deodat mortal+ 4u m iscodi pe mine despre ce-mi st 1n putin, rosti -eto )i %ocea lui sun (idos de 1ndeprtat, de unde%a dintre straturile trecutului su+ 4-am s mai 1ndrznesc niciodat, Doamne, /ol/orosi Moneo, 1nclin'ndu-se )i retrg'ndu-se de-a-ndratelea p'n la un pas de u)+ Am s stau de %or/ cu HHi 4oree, Doamne> =i cu Duncanul+ F tot ce poi+ ?ocea lui -eto a/ia mai rz/tea din ad'ncurile unde numai el putea s ptrund+ D)urel, Moneo se strecur a*ar, 1nc(ise u)a )i rmase cu spatele lipit de ea, tremur'nd+ A(((, niciodat n-a *ost at't de aproape@ $ar parado&ul persista+ 3e indica elC 3are era semni5caia deciziilor stranii )i dureroase ale ,mpratului-#euC 3e-l trezise pe ?iermele 3are 8ste #euC Bu*nituri 1n*undate rz/tur din spatele u)ii, lo%ituri surde 1n piatr+ Moneo nu se 1ncumet s 1ntredesc(id u)a pentru a %edea ce se 1nt'mpl+ e smulse de l'ng panoul care %i/ra su/ acele /u*nituri 1ngrozitoare )i co/or1 treptele scrii 1n %'r*ul picioarelor, *r a cuteza s respire 1n %oie dec't c'nd ajunse la parter )i ddu cu oc(ii de ;str%reasa care *cea de straj+ 8 tul/uratC ,ntre/ amazoana, pri%ind spre 1naltul scrii+ Moneo 1ncu%iin din cap+ Auzeau am'ndoi, c't se poate de clar, lo%iturile+ De ce-i tul/uratC ,ntre/ *emeia+ 8l este #eu iar noi suntem muritori, spuse Moneo+ 8ra genul de rspuns care, de o/icei, le era su5cient ;str%reselor, dar acum *ore noi, stranii, preau s 5 intrat 1n aciune+ ;str%reasa 1l s*redeli cu pri%irea )i Moneo deslu)i antrenamentul de uciga) *c'ndu-)i loc p'n aproape de supra*aa trsturilor ei delicate+ 8ra o *emeie relati% t'nr, cu pr castaniu )i o *a caracterizat, altminteri, de nasul 1n %'nt )i /uzele senzuale, dar acum pri%irea dur )i insistent a oc(ilor ei era cea care atrgea atenia+ 4umai un nes/uit ar 5 *ost 1n stare s 1ntoarc spatele acelei pri%iri+ 4u eu l-am tul/urat, spuse Moneo+

Fire)te c nu, 1ncu%iin ea )i pri%irea i se mai 1m/l'nzi un pic+ Dar a) %rea s )tiu cine sau ce l-a tul/urat+ 3red c-i ner/dtor din cauza cununiei, rspunse Moneo+ 3red c asta-i tot+ Atunci, urgenteaz data@ 8&act asta )i am de g'nd, zise Moneo+ e 1ntoarse )i porni cu pa)i repezi spre captul (olului, 1n direcia apartamentelor sale+ ;e toi zeii@ ;str%resele erau pe cale s de%in la *el de periculoase ca )i ,mpratul-#eu@ $diotul la de Duncan@ 4e pune pe toi 1n pericol+ =i HHi 4oree@ 3e-i de *cut cu eaC Modelul monar(iilor )i al sistemelor similare conine un mesaj preios pentru toate *ormele politice+ Amintirile mele 1mi con5rm *aptul c gu%ernele de tot *elul ar putea pro5ta de acest mesaj+ 2u%ernele pot 5 utile celor gu%ernai doar 1n msura 1n care sunt 1n*r'nte tendinele lor inerente spre tiranie+ Monar(iile prezint c'te%a laturi /une, pe l'ng 1nsu)irile lor de prim atracie+ 8le pot s reduc mrimea )i caracterul parazitar ale /irocraiei administrati%e+ ;ot s accelereze deciziile atunci c'nd e necesar+ =i rspund unei str%ec(i ne%oi umane de ierar(ie printeasc Asau tri/al, sau *eudalB 1n cadrul creia 5ecare 1)i )tie locul+ 8ste 1ntr-ade%r important s-i cuno)ti locul, c(iar dac nu e dec't pro%izoriu+ Dup cum este e&asperant s 5i meninut cu *ora 1ntr-un anumit loc+ $at de ce am (otr't s-i 1n% pe oameni tirania, prin cea mai /un metod cu putin: prin e&emplu+ 3(iar dac citii aceste cu%inte dup ce %or 5 trecut mii de ani, tirania mea nu %a 5 uitat+ Are grij de asta ;oteca mea de Aur+ 3unosc'ndu-mi mesajul, m a)tept de la %oi s 5i e&trem de prudeni 1n pri%ina puterilor pe care le delegai oricrui gu%ern+ -8!: 8 ;R82"!$ cu deose/ita grij pentru prima sa 1ntre%edere particular cu iona de c'nd aceasta *usese e&ilat, la o %'rst 1nc *raged, 1n )colile de ;str%rese din :ra)ul Festi%+ ,i comunic lui Moneo c dorea s-o 1nt'lneasc la 3itedela cea Mic, un turn de o/ser%aie pe care-l ridicase 1n inima areerului+ -ocul *usese ales pentru c o*erea pri%eli)ti ale %ec(iului )i-ale noului, cu tot ce se a9a 1ntre ele+ 4u e&istau nici un *el de dramuri p'n la 3itadela cea Mic+ ?izitatorii soseau cu topterul+ -eto ajungea acolo ca prin magie+ -ucr'nd cu m'inile lui, 1n primii ani ai domniei sale, -eto *olosise o ma)in i&ian pentru a spa, su/ areer, un tunel p'n la turnul solitar+ Realizase 1ntreaga lucrare de unul singur+ ,n zilele acelea, c'i%a %iermi de nisip sl/atici mai /'ntuiau 1nc de)ertul+ -eto cptu)ise tunelul cu un strat masi% de silice topit, 1ncorpor'nd, 1n nisipul din jur, nenumrate pungi de ap destinate s resping %iermii+ ;re%zuse dimensiunile galeriei pentru mrimea ma&im la care a%ea s ajung corpul pre%ermi*orm )i pentru trecerea 3arului Regal care, pe atunci, nu era dec't o plsmuire a %iziunilor sale+ ,n ziua (rzit 1nt'lnirii cu iona, -eto co/or1 1n cript 1nainte de primul licr al zorilor )i ordon grzii s nu 5e deranjat de nimeni+ Apoi 1)i lans

carul de-a lungul unuia dintre lungile coridoare radiale, la captul cruia desc(ise o poart secret )i, 1n mai puin de o or, ie)i la supra*a 1n 3itadela cea Mic+ Dna dintre plcerile lui era de a str/ate singur nisipurile+ Fr car+ ;urtat doar de corpul su pre%ermi*orm+ 3ontactul cu nisipul era %oluptuos+ 3ldura trecerii sale printre dune ridica, su/ prima gean de lumin a zilei, un siaj de %apori care-l o/liga s se deplaseze *r 1ncetare+ 4u se opri dec't c'nd ddu de o ad'ncitur relati% uscat, la %reo cinci kilometri de turn+ Rmase nemi)cat 1n centrul unei incon*orta/ile umezeli datorate condensului, cu trupul c(iar la captul uria)ei um/re a turnului, ce se a)ternea peste dune, dinspre est+ De la aceast distan, turnul, cu 1nlimea sa de trei mii de metri, prea un ac imposi/il ce strpungea cerul+ 4umai 1ngemnarea inspirat dintre cerinele lui -eto )i imaginaia i&ian putuse da na)tere unei asemenea structuri+ 3u un diametru de o sut cincizeci de metri, turnul se 1nla pe o *undaie ce se 1n5gea 1n nisip la *el de ad'nc pe c't de aproape de cer era %'r*ul su+ Magia plastoelului )i a aliajelor suprau)oare 1l *ceau s 5e suplu la *ora %'ntului )i rezistent la a/raziunea nisipului spul/erat+ -eto 1ndrgea at't de mult acest loc, 1nc't 1)i raionaliza %izitele, con*orm unui cod personal de condiii riguroase+ ,n ansam/lu, aceste condiii se rezumau la *ormula 6necesitate a/solut7+ ,n scurtul rstimp pe care %oia s-l petreac aici, putea s uite de po%ara ;otecii de Aur+ Moneo, destoinicul )i con)tiinciosul Moneo, a%ea s ai/ grij ca iona s soseasc e&act la cderea nopii+ -eto a%ea la dispoziie 1ntreaga zi pentru a se destinde )i a medita, pentru a se considera lipsit de orice griji, pentru a capta 1n %oie energiile telurice, 1ntr-o *renezie receptoare creia nu i se putea a/andona niciodat 1n :nn sau la 3itadel+ ,n locurile acelea, era ne%oit s se limiteze la incursiuni *uri)e )i scurte prin galerii str'mte, scormonite la repezeal, unde numai prudena sa pre)tient 1l *erea de 1nt'lnirea nedorit a unor p'nze *reatice+ Aici 1ns era li/er s parcurg nisipurile at't la supra*a c't )i 1n ad'ncuri, s se (rneasc )i s prind puteri+ 4isipul scr')ni su/ el 1n timp ce se t%lea, rostogolindu-)i trupul )i unduindu-l, din pur plcere animal+ ,)i simea eul %ermicular regener'ndu-se o senzaie electric, rsp'ndindu-i 1n tot organismul mesaje de sntate+ oarele se ridicase mult deasupra orizontului, acum )i contura 1n auriu linia dreapt a turnului+ ,n aer plutea un iz amrui de pra*, amestecat cu mireasma %enind de departe a plantelor spinoase ce reacionaser la roua plp'nd a dimineii+ ,ncet mai 1nt'i, apoi lu'nd %itez, -eto prinse s dea ocol turnului, descriind un cerc larg, 1n timp ce g'ndurile i se 1ndreptau spre iona+ -ucrul nu mai putea 5 am'nat+ iona tre/uia pus la 1ncercare+ Moneo )tia asta la *el de /ine ca -eto+ 3(iar 1n ajun, majordomul spusese: Doamne, simt c 5er/e 1n ea o %iolen 1n*rico)toare+

;rezint primele simptome ale dependenei de adrenalin, rspunsese -eto+ 8 momentul s treac pe uscat+ treac pe uscat, DoamneC : e&presie de demult+ ,nseamn c tre/uie supus unei a/stinene totale+ !re/uie s resimt )ocul necesitii+ :(> ;ricep+ Mcar o dat, 1)i spusese -eto, Moneo pricepea+ 3'nd%a *usese ne%oit )i el 6s treac pe uscat7+ !inerii sunt, 1n general, incapa/ili s ia decizii radicale, dac ele nu sunt asociate unei %iolene iminente, cu 9u&ul ei /rusc de adrenalin, e&plicase -eto+ Moneo rmsese c'te%a clipe pe g'nduri, amintindu-)i, apoi declarase: 8 un mare risc+ Asta-i %iolena pe care o percepi la iona+ ;'n )i unii %'rstnici pot adera la ea, 1ns tinerii, pur )i simplu, o culti%+ 3ontinu'nd s se roteasc 1n jurul turnului, 1n lumina tot mai puternic a zilei )i sa%ur'nd tot mai mult contactul cu nisipul care de%enea din ce 1n ce mai uscat, -eto re9ecta la aceast con%ersaie+ !reptat, 1ncepu s-)i reduc %iteza+ ?'ntul care su9a din spate purta p'n la nrile sale umane e&alaiile o&igenate )i un miros de cremene ars+ Respir ad'nc, ridic'ndu-)i la un nou ni%el percepiile ampli5cate+ Aceast zi preliminar a%ea c'te%a o/iecti%e precise+ -eto se g'ndea la 1nt'lnirea ce urma cam 1n acela)i *el 1n care s-ar 5 g'ndit un toreador din %remurile de demult la prima e&aminare a ad%ersarului sau cornut+ iona era )i ea, 1nzestrat cu un anumit gen de coarne, c(iar dac Moneo a%ea s se asigure c 5ica lui nu %a aduce arme concrete la aceast 1ntre%edere+ ;entru -eto 1ns era esenial s cunoasc 1ntocmai 5ecare trie )i 5ecare sl/iciune a ionei+ =i, 1n msura 1n care era cu putin, tre/uia s creeze 1n ea c't mai multe puncte %ulnera/ile+ ;entru a 5 pregtit cum se cu%ine 1n %ederea 1ncercrii, mu)c(ii ei psi(ici tre/uiau s 5e amorii de c'te%a /anderile /ine plasate+ 3ur'nd dup ora amiezii, cu eul su %ermicular 1ndestulat, -eto se 1ntoarse la turn, urc iar)i 1n car )i, acion'ndu-i suspensiile, se ridic p'n 1n %'r*ul edi5ciului, unde se a9a intrarea ce se desc(idea doar la comanda lui+ ,)i petrecu tot restul zilei 1n cui/ul de %ultur din %'r*ul turnului, cuget'nd, plnuind+ Btaia aripilor unui ornitopter %eni ca o )oapt, la lsarea serii, anun'nd sosirea lui Moneo+ 3redinciosul Moneo+ -eto ddu o comand )i o plat*orm de aterizare alunec 1n a*ar de su/ pragul intrrii 1n cui/ul de %ultur+ 3o/or'nd lin, cu aripile repliate, topterul se opri 1n centrul plat*ormei+ iona sri din aparat )i porni glon spre -eto, speriat de golul de dedesu/t, 1mpotri%a cruia nu e&ista nici o protecie+ ;urta o mantie al/, desc(eiat, peste o uni*orm neagr lipsit de 1nsemne+ Arunc o singur pri%ire 1napoi, 1n clipa 1n care intr 1n turn, apoi 1)i 1ndrept

atenia spre trupul uria) al lui -eto, care a)tepta 1n carul a9at aproape de mijlocul 1ncperii+ !opterul decol )i dispru 1n noapte+ -eto ls plat*orma e&tins )i intrarea 1n cui/ul de %ultur desc(is+ 8 un /alcon pe partea cealalt a turnului, spuse el+ : s mergem acolo+ De ceC ?ocea ionei era de-a dreptul suspicioas+ e pare c-i ce%a mai rcoare, rspunse -eto+ ,n orice caz, eu unul simt 1n o/raji o senzaie de rece 1n /riza de-acolo+ 3uriozitatea o 1mpinse pe iona mai aproape de el+ -eto 1nc(ise intrarea din spatele ei+ De la /alcon, relu el, spectacolul nopii e o minune+ ;entru ce suntem aiciC ;entru c aici nu a%em a ne teme de urec(i indiscrete+ -eto rsuci carul )i se deplas 1n lini)te spre /alcon+ -umina redus a licuriglo/urilor mascate din cui/ul de %ultur 1i 1ngdui ionei s-i deslu)easc mi)carea+ -eto o auzi merg'nd 1n spatele lui+ Balconul era un semicerc pe arcul sud-estic al turnului, protejat, p'n la 1nlimea pieptului, de un grilaj cu ara/escuri, iona se apropie de grilaj )i 1m/ri) cu pri%irea peisajul+ -eto percepu recepti%itatea ei 1ncordat+ Fusese adus aici pentru a i se spune ce%a ce numai urec(ile ei tre/uiau s aud+ :rice-ar 5 *ost, a%ea s asculte p'n la capt )i a%ea s reacioneze con*orm propriilor ei moti%aii+ -eto 1)i 1ndrept oc(ii spre marginea areerului, unde zidul de (otar ridicat de m'na omului aprea ca o linie joas )i dreapt, a/ia %izi/il 1n lumina ;rimei -uni care se ridica *a orizont+ ?ederea lui ampli5cat deslu)i mi)carea 1ndeprtat a unui con%oi %enind dinspre :nn, un )ir de luminie plp'nde de la carele trase de animale ce 1naintau 1ncet pe )oseaua de pe zid, 1n direcia satului !a/ur+ -eto e%oc imaginea din memorie a satului cui/rit 1n mijlocul %egetaiei ce cre)tea 1n umiditatea de la poalele zidului+ Fremenii si de muzeu culti%au acolo curmali, plante *urajere )i c(iar zarza%aturi+ 4u mai era ca 1n %remurile de demult, c'nd orice loc populat, c(iar )i o amr't de depresiune cu c'te%a plante pipernicite, irigate de o singur cistern pe care-o alimenta o capcan de %'nt, putea s par o oaz lu&uriant 1n contrast cu 1ntinderile de nisip+ 3omparat cu %ec(iul ietc( !a/r, satul !a/ur era un paradis, cu ap din a/unden+ -ocuitorii si )tiau c, e&act de partea cealalt a zidului ce (otrnicea areerul, Flu%iul $da(o 1)i purta spre sud apele, ca o panglic lung )i dreapt care, acum, %a 5 *ost argintat de razele lunii+ Fremenii de muzeu nu puteau s escaladeze *aa aproape %ertical dinspre de)ert a zidului, dar )tiau c dincolo curgea apa+ =tia )i pm'ntul+ Dac un locuitor al !a/urului 1)i lipea urec(ea de sol, pm'ntul %or/ea cu sunetul 1ndeprtat ai cataractelor+ De-a lungul malurilor pro/a/il c z/urtceau acum psri de noapte, 1)i spuse -eto, creaturi care pe o alt lume ar 5 trit la lumina zilei+ Dune 1)i e&ercitase asupra lor magia sa e%oluionar )i ele %ieuiau 1nc la discreia

areerului+ -eto le %zuse proiect'ndu-)i um/rele *antomatice pe deasupra apei )i, c'nd plonjau ca s /ea, pro%oc'nd unde pe care curentul le )tergea 1ntr-o clip+ 3(iar )i de la aceast distan, -eto simea o anumit putere 1n acel curs de ap, o *or i%it de unde%a din trecutul lui )i care se deprta de el asemenea curentului care-)i croia drum spre sud, ctre inuturile ogoarelor )i-ale pdurilor+ Apa trecea printre coline unduitoare, mrginit de %egetaia /ogat care luase locul 1ntregului de)ert al Dunei, cu e&cepia acestui ultim tr'm, areerul, sanctuar al trecutului+ -eto 1)i amintea atacul mugitor al ma)inilor i&iene care pricinuiser peisajului acel curs de ap+ ;rea s 5 trecut at't de puin timp de atunci, doar %reo trei mii de ani )i ce%a> iona se *oi )i pri%i peste umr, spre el, dar -eto rmase tcut, cu pri%irea aintit dincolo de silueta ei+ Deasupra orizontului se zrea o palid luminiscen c(i(lim/arie, re9e&ia unui ora) pe norii 1ndeprtai+ Dup distan )i orientare, -eto )tia c era ora)ul Iallport, transplantat 1n clima mai cald a sudului, departe de austera sa a)ezare a9at odinioar 1n lumina rece )i o/lic a regiunilor septentrionale+ Haloul acelui ora) era ca o *ereastr ctre trecutul lui+ ,i simi razele strpung'ndu-i pieptul, ptrunz'nd prin mem/rana groas )i solzoas care-i 1nlocuise pielea uman+ unt %ulnera/il, g'ndi+ =i totu)i, )tia c era stp'nul acestor locuri+ Dar planeta 1l stp'nea pe el+ Fac parte din ea+ e (rnea direct din solul ei, resping'nd numai apa+ 2ura )i plm'nii lui de om nu mai continuau s respire dec't pentru a-i susine rm)iele de umanitate> =i a-i permite s %or/easc+ e adres spatelui ionei: ,mi place s %or/esc )i mi-e groaz de ziua c'nd nu %oi mai 5 1n stare s port con%ersaii+ 3u destul reticen, iona se 1ntoarse )i-l pri%i lung 1n lumina lunii+ 8&presia ei re9ecta o a%ersiune mai mult dec't e%ident+ Admit c, pentru numero)i oc(i umani, sunt un monstru, rosti el+ De ce m a9u aiciC Direct la su/iect@ 4u se lsa a/tut+ Mai toi Atreizii *useser a)a, 1)i spuse el+ 8ra o 1nsu)ire pe care spera s-o menin prin programul genetic care %iza linia lor+ Fcea do%ada unui puternic sim al identitii+ !re/uie s a9u cum a lucrat asupra ta timpul, rspunse el+ =i pentru ce tre/uie s a9i astaC : urm de team 1n %ocea ei, o/ser% el+ 3rede c %reau s-o trag de lim/ despre mrunta ei re/eliune )i s a9u numele to%ar)ilor care au supra%ieuit+ ?z'nd c nu prime)te nici un rspuns, iona 1ntre/: Ai de g'nd s m omori a)a cum i-ai omor't pe prietenii meiC

A)adar a auzit despre e%enimentele de la Am/asad+ =i presupune c )tiu totul despre %ec(ile ei acti%iti su/%ersi%e+ Moneo a pus-o 1n tem, 5re-ar el s 5e@ ,n 5ne> ;oate c )i eu a) 5 *cut la *el 1n locul lui+ 8)ti 1ntr-ade%r zeuC ,ntre/ ea+ 4u pricep de ce crede taic-meu asta+ Are unele 1ndoieli, g'ndi -eto+ ,mi rm'ne 1nc spaiu de mane%r+ De5niiile %ariaz, rspunse el+ ;entru Moneo sunt un zeu> =i sta e ade%rul+ 3'nd%a ai *ost 5in uman+ -ui -eto 1ncepeau s-i plac salturile intelectului ei+ A%ea acea curiozitate sigur, de %'ntor, care era marca distincti% a Atreizilor+ 8)ti curioas 1n legtur cu mine, zise el+ -a *el stau lucrurile )i 1n ceea ce m pri%e)te+ unt curios 1n legtur cu tine+ 3e te *ace s crezi c-s curioasC 3'nd erai mic, m studiai cu cea mai mare atenie+ ?d c tot a)a m studiezi )i 1n seara aceasta+ 8i /ine, da+ M-am tot 1ntre/at ce %a 5 1nsemn'nd s 5i a)a cum e)ti tu+ 8l o e&amin c'te%a clipe 1n tcere+ -umina lunii 1i a)ternea um/re su/ spr'ncene, masc'ndu-i oc(ii+ -eto 1ncerc s-)i imagineze c oc(ii aceia erau complet al/a)tri, ca proprii lui oc(i, oc(ii al/astru-1n-al/astru ai dependenei de mirodenie+ 3u aceast trstur imaginar, iona o*erea o curioas asemnare cu de mult dispruta lui 2(ani+ Asemnarea %enea din conturul *eei )i amplasamentul oc(ilor+ Fu c't pe ce s-i 1mprt)easc )i ei acest g'nd, dar renun 1n ultima clip+ !e (rne)ti ca un omC ,ntre/ iona+ Mult %reme, dup ce am 1m/rcat pielea de pstr%, e&plic el, am a%ut senzaii de *oame+ Din c'nd 1n c'nd, 1ncercam s mn'nc+ tomacul meu 1ns respingea aproape toat m'ncarea+ 3ilii pstr%ilor de nisip se rsp'ndiser 1n aproape tot organismul meu uman+ M'ncatul a de%enit ce%a neplcut+ ,n prezent, nu mai a/sor/ dec't su/stane des(idratate, amestecate uneori cu puin mirodenie+ Mn'nci> MirodenieC Dneori+ Dar nu mai cuno)ti deloc *oamea, a)a ca un omC 4-am spus asta+ 8a 1l pri%i lung, a)tept'nd+ -eto admir *elul 1n care lsa 1ntre/ri nerostite s lucreze 1n *a%oarea ei+ A%ea o minte ascuit )i prea s 5 1n%at multe 1n cursul unei e&istene 1nc scurte+ Foamea din stomac era o senzaie atroce, o durere pe care n-o puteam alina, relu el+ =i atunci 1ncepeam s alerg, s gonesc prin de)ert ca o creatur ie)it din mini+ > AlergiC ;icioarele mele erau, pe atunci, mai lungi 1n raport cu trupul+ M mi)cam cu *oarte mare u)urin+ Dar durerea pro%ocat de *oame nu m-a prsit niciodat+ 3red c mi-e *oame de umanitatea mea pierdut+ :/ser% la ea 1nceputul unei simpatii reticente, iscoditoare+

Mai simi 1nc aceast> DurereC Acum, doar mocnit+ 8 unul dintre semnele metamor*ozei mele 5nale+ ;este c'te%a sute de ani m %oi 1ntoarce su/ nisip+ : %zu 1ncle)t'nd pumnii lipii de coapse+ De ceC ,ntre/ ea+ De ce ai *cut astaC c(im/area nu are doar aspecte dezagrea/ile+ Astzi, de pild, am a%ut o zi *oarte plcut+ unt c(iar /ine dispus+ 8&ist sc(im/ri pe care noi nu le putem o/ser%a, zise ea+ unt sigur c e&ist+ Descle)t pumnii+ ?zul )i auzul mi-au de%enit e&trem de ascuite, spre deose/ire de pipit+ 3u e&cepia *eei, nu mai am acelea)i senzaii tactile ca odinioar+ 8 un lucru cruia 1i resimt lipsa+ Din nou, remarc reacia pi reticent de simpatie, dorina unei 1nelegeri de natur empatic+ iona %oia s )tie@ 3'nd trie)ti at'ta amar de %reme, rosti ea, cum percepi trecerea timpuluiC e accelereaz pe msur ce anii trecC Asta-i ce%a straniu, iona+ Dneori, timpul gone)te pe l'ng mineJ alteori, a/ia se t'r)te+ 2radat, 1n timp ce %or/eau, -eto diminuase luminile indirecte din cui/ul de %ultur )i, totodat, apropiase tot mai mult carul de iona+ Acum, le stinse cu totul, ls'nd iluminatul 1n seama lunii: ;artea anterioar a carului se a9a dincolo de mijlocul /alconului )i *aa lui -eto la doar %reo doi metri de a ionei+ !ata susine c, pentru tine, timpul trece cu at't mai 1ncet cu c't 1naintezi 1n %'rst, zise ea+ A)a i-ai spus tuC ,mi testeaz sinceritatea, g'ndi el+ Deci, nu-i Drept%or/itoare+ !otul e relati%, rspunse+ Dar, 1n comparaie cu simul uman al timpului, da, a)a este+ De ceC 8 ce%a legat de de%enirea mea+, 1n cele din urm, timpul se %a opri pentru mine )i %oi rm'ne 1ncremenit, ca o perl prins 1n g(ea+ 4oile mele corpuri se %or dispersa apoi, 5ecare cu o perl ascuns 1n el+ 8a 1ntoarse capul )i, cu pri%irea aintit ctre de)ert, spuse: 3'nd discutm aici, a)a, pe 1ntuneric, aproape c uit ce e)ti+ De-asta am )i ales aceast or pentru 1ntre%ederea noastr+ Dar de ce locul staC Fiindc e ultimul loc 1n care pot s m simt acas+ iona se 1ntoarse )i, rezem'ndu-se cu spatele de grilaj, se uit la el )i spuse: ?reau s te %d+ -eto aprinse toate luminile din cui/ul de %ultur, inclusi% licuriglo/urile de un al/ strlucitor 5&ate pe marginea de sus a /alconului+ ,n acela)i moment, un panou, transparent, de *a/ricaie i&ian, culis dintr-un loca) a9at 1n zid )i izol /alconul, 1nglo/'nd grilajul din spatele ionei+ 8a tresri 1n clipa 1n care simi mi)carea, apoi ddu din cap, ca )i c'nd ar 5 1neles despre

ce era %or/a+ ,)i 1nc(ipuia c era un /lindaj 1mpotri%a agresiunilor e&terioare+ Dar nu era+ ;anoul nu a%ea alt scop dec't s 1mpiedice ptrunderea insectelor pline de umezeal ale nopii+ iona 1)i plim/ oc(ii de la un capt la altul al corpului lui -eto, z/o%ind cu pri%irea asupra cioturilor ce *useser c'nd%a picioarele lui, e&amin'ndu-i apoi /raele, m'inile )i, 1n s*'r)it, c(ipul+ $storiile pu/licate cu apro/area ta ne 1n%a c toi Atreizii se trag din tine )i din sora ta, 2(anima, spuse ea+ $storia :ral le contrazice+ $storia :ral are dreptate+ trmo)ul %ostru a *ost HarN al-Ada+ 2(ani )i cu mine n-am *ost cstorii dec't de *orm+ : aciune necesar pentru consolidarea puterii+ 3a )i cstoria cu acesta i&ianC 4u+ Asta-i cu totul altce%a+ ?ei a%ea copiiC 8u n-am a%ut niciodat posi/ilitatea s am copii+ Am optat pentru metamor*oz 1nainte de a ajunge la %'rsta la care mi-ar 5 *ost cu putin+ Ai *ost copil )i apoi, imediat> A iona art cu m'naB> AstaC Fr nici o *az intermediar+ 3um putea )ti un copil ce alegere are de *cutC Am *ost unul dintre cei mai /tr'ni copii pe care i-a cunoscut uni%ersul+ 3ellalt a *ost 2(ani+ ;o%estea aceea cu memoriile %oastre ancestrale@ 8 o po%este ade%rat+ untem cu toii aici+ $storia :ral nu-i de acordC iona se rsuci /rusc, cu spatele eapn+ : dat 1n plus, -eto constat c era *ascinat de acest gest at't de uman: re*uz, asociat cu recunoa)terea %ulnera/ilitii+ Dup c'te%a clipe, ea se 1ntoarse )i-i pri%i int *aa 1ncadrata de capi)onul plisat+ Ai trsturile Atreizilor, spuse+ -e-am mo)tenit la *el de legitim ca tine+ 8)ti at't de /tr'n> 3um de n-ai riduriC 4imic din ceea ce-i omenesc 1n mine nu 1m/tr'ne)te 1n mod normal+ "sta-i moti%ul pentru care ai *cut din tine ceea ce ai *cutC -onge%itateaC 4ici pomeneal+ 4u 1neleg cum poate cine%a s *ac o asemenea alegere, murmur ea+ Apoi, ce%a mai tare: n-ajungi niciodat s cuno)ti dragostea> -as prostiile@ Replic el+ 4u la dragoste te re*eri, ci la se&+ 8a 1nl din umeri+ 3rezi c lucrul cel mai important la care am renunat a *ost se&ulC !e 1n)eli+ ;ierderea cea mai cumplit a *ost cu totul alta+ 3areC Reticena cu care pusese 1ntre/area arta c't de pro*und *usese impresionat+ 4u mai pot s apar 1n mijlocul contemporanilor mei *r a le atrage atenia+ 4u mai sunt ca %oi, dintre %oi+ unt singur+ Dragostea, ziciC Muli m iu/esc, dar 5zicul meu ne desparte+ untem separai, iona, de o prpastie peste care nici un alt om n-ar cuteza s treac+

4ici i&iana taC Ba da, ea ar *ace-o dac-ar putea, dar nu poate+ 4u e o Atreides+ ?rei s spui c eu> A) puteaC iona 1)i 1mpunse pieptul cu arttorul+ Dac ar mai e&ista pstr%i de nisip, da+ Din ne*ericire, toi sunt, deocamdat, 1n trupul meu+ ,ns dac eu a) muri> iona cltin din cap, mut de oroare la acest g'nd+ $storia :ral o spune clar, urm el+ $ar tu crezi 1n $storia :ral+ 8a continu s clatine 1ncet din cap+ 4u e nici un secret, relu -eto: 4umai primele momente ale trans*ormrii sunt critice+ ,n clipele acelea, con)tiina ta tre/uie s tind 1n mod simultan spre interior )i spre e&terior, s 5e totuna cu in5nitul+ Ei-a) putea *urniza destul melanj ca s reu)e)ti asta+ 3u o cantitate su5cient de mirodenie, poi trece de aceste prime momente cumplite> =i de toate celelalte+ 8a 1ncepu s tremure, *r a se putea stp'ni, cu pri%irea pironit 1n oc(ii lui+ =tii c spun ade%rul, a)a-iC iona 1ncu%iin din cap, inspir ad'nc, tremurat )i 1ntre/: De ce ai *cut-oC Alternati%a era mult mai ori/il+ 3e alternati%C 3u timpul, poate c %ei 1nelege+ Moneo a 1neles+ Blestemata aia a ta de ;otec de Aur@ De ce /lestematC Mai degra/, s*'nt+ 3rezi c-s o t'mpit care nu-i 1n stare s> 3red c e)ti lipsit de e&perien, dar 1nzestrat cu aptitudini crora nici mcar nu le /nuie)ti posi/ilitile+ iona a%u trei respiraii pro*unde, care-i redar oarecum calmul, apoi spuse: Dac nu te poi cupla cu i&iana, ce> 3opil drag, de ce persi)ti 1n gre)ealC 4u-i %or/a de se&+ ,nainte de HHi, nu puteam s m 1nsoesc+ 4u e&ista nimeni ca mine+ ,n tot cosmosul, eram unic+ $ar ea e> ca tineC 3u /un )tiin+ A)a au *cut-o i&ienii+ Au *cut-o> Acum nu * pe t'mpita@ e rsti -eto+ HHi reprezint c(intesena capcanei de zeu+ 4ici mcar %ictima nu poate s-o resping+ De ce-mi spui toate asteaC Murmur iona+ Ai *urat dou copii dup jurnalele mele, zise el+ Ai citit traducerea 2(ildei )i cuno)ti deja sl/iciunea mea+ =tiaiC -eto o/ser% cum rede%enise /rusc stp'n pe sine, pe puterile ei+ Fire)te c )tiai, rosti ea, rspunz'ndu-)i singur la 1ntre/are+

A *ost secretul meu, spuse el+ 4u-i poi imagina de c'te ori am iu/it pe c'te cine%a> ;entru a %edea cum dispare 1ncetul cu 1ncetul> A)a cum dispare acum tatl tu+ ,l> $u/e)ti pe tataC -a *el cum am iu/it-o pe mama ta+ Dneori, dispariia se petrece repedeJ alteori, cu o 1ncetineal c(inuitoare+ De 5ecare dat, sunt zdro/it+ ;ot s *ac pe nepstorul )i pot s iau deciziile necesare, c(iar decizii care ucid, dar de su*erin nu scap niciodat+ Mult, *oarte mult timp jurnalele pe care le-ai *urat o spun cu toat sinceritatea aceasta a *ost singura emoie pe care am cunoscut-o+ :/ser% c oc(ii ionei erau umezi, dar linia ma&ilarului ei %dea 1nc o *ermitate agresi%+ 4imic din toate astea nu-i d dreptul s gu%ernezi, spuse ea+ -eto sur'se 1n sinea lui+ Ajunseser, 1n s*'r)it, la rdcinile rz%rtirii ionei+ 3u ce dreptC Dnde-i ec(itatea 1n domnia meaC $mpun'nd legea mea, cu *ora ;str%reselor mele, ce )ans las aspiraiilor de progres ale omeniriiC 3unosc pe de rost toate cli)eele re%oluionare, toate pala%rele populiste )i *razele gunoase+ =i nu %ezi nicieri contri/uia propriei tale re%olte la puterea pe care-o e&ercit, spuse el+ !inereea ionei 1)i re%endica 1nc momentul+ 8u nu te-am ales niciodat s gu%ernezi, replic ea+ Dar 1mi consolidezi puterea+ 3umC :pun'ndu-mi-te+ ;e cei de *elul tu 1mi ascut g(earele+ ;ri%irea ei sget spre m'inile lui+ 8 o 5gur de stil, zise el+ ;'n la urm, am reu)it totu)i s te o*ensez, spuse ea, percep'nd doar tonul mu)ctor al cu%intelor sale+ 4u m-ai o*ensat deloc+ untem rude )i putem discuta pe *a, ca mem/ri ai aceleia)i *amilii+ Ade%rul este c mie tre/uie s-mi 5e mai *ric de tine, dec't ie de mine+ iona rmase descumpnit, dar numai o clip+ : %zu 1nepenind, mai 1nt'i crez'ndu-i, apoi pun'ndu-i la 1ndoial spusele+ Brusc, puse /r/ia 1n piept )i-l pri%i pe su/ spr'ncene+ 3u ce l-a) putea amenina eu pe marele #eu -etoC 3u %iolena ta oar/+ ?rei s spui c e)ti %ulnera/il din punct de %edere 5zicC 4-am s te mai a%ertizez 1nc o dat, iona+ 8&ist o limit p'n la care accept s m joc cu %or/ele+ =i tu )i i&ienii )tii c %ulnera/ili 5zic sunt cei pe care-i iu/esc+ 3ur'nd, o %a )ti tot $mperiul+ 8 genul de in*ormaie care se rsp'nde)te repede+ =i atunci se %or 1ntre/a cu toii ce drept ai s domne)ti@ Bucuria rz/tu 1n glasul ionei+ 3onstatarea 1l *cu pe -eto s simt deodat o *urie greu de 1n/u)it+ 8ra un aspect al a*ecti%itii umane pe care

1l detesta+ Bucuria rutcioas@ !re/ui sa a)tepte c'te%a clipe 1nainte de a se 1ncumeta s rspund )i se (otr1 s strpung aprarea ionei 1n punctul sla/ pe care deja 1l detectase+ ingurtatea mea e cea care 1mi d dreptul s domnesc, iona+ ingurtatea mea este jumtate li/ertate, jumtate ro/ie+ 8a garanteaz c nu pot 5 cumprat de nici o grupare uman+ Ro/ia mea *a de %oi toi garanteaz c % %oi apra interesele prin tot ce st 1n puterile mele de domnitor+ Dar i&ienii te-au prins pe picior gre)it@ Deloc+ Mi-au o*erit un dar care m *ace mai tare+ !e *ace mai sla/@ =i asta, admise -eto+ Dar *ore puternice continu s mi se supun+ :(, 5re)te@ Fcu ea, d'nd din cap+ e-nelege+ !u nu 1nelegi+ Atunci, sunt sigur c m %ei lumina tu, rosti ea ironic+ -eto %or/i at't de 1ncet, 1nc't iona tre/ui s se aplece spre el pentru a-l auzi+ 4u e&ist, nicieri, nici o alt 5in care s-mi poat re%endica mie ce%a nici s 1mprt)esc, nici s *ac compromisuri, nici mcar s cedez c't de c't 1n *a%oarea %reunui alt gu%ern+ unt a/solut sigur+ 4ici c(iar i&iana aceea nu poate> Mi se asemn 1ntr-at't, 1nc't n-ar 5 1n stare s m sl/easc acion'nd ast*el+ Dar c'nd a *ost atacat Am/asada $&ian> tupiditatea mai are 1nc darul s m irite+ 8a 1l pri%i 1m/u*nat+ -eto gsi drgu aceast reacie incon)tient, 1n lumina %ie a /alconului+ =tia c o pusese pe g'nduri+ 8ra sigur c ionei nu-i trecuse niciodat prin cap c unicitatea ar putea con*eri cui%a drepturi+ 3um iona continua s-l pri%easc tcut )i /osum9at, spuse: ,n istoria noastr n-a mai e&istat niciodat o gu%ernare e&act ca a mea+ 4u rspund dec't *a de mine 1nsumi )i pretind plat pe msura sacri5ciului meu+ acri5ciu@ Rosti ea /atjocoritoare, dar -eto deslu)i 1ndoiala din glasul ei+ !oi despoii susin aproape acela)i lucru+ 4u rspunzi dec't *a de tine 1nsui@ 3eea ce 1nseamn c rspund de tot ce trie)te+ ?eg(ez asupra %oastr la tra%ersarea acestor %remuri+ 3e %remuriC ?remurile care ar 5 putut s 5e )i-apoi nimic+ : %zu )o%ind, ne(otr't+ iona nu se 1ncredea 1n instinctele ei, 1n aptitudinile ei de predicie sporadice+ Din c'nd 1n c'nd a%ea c'te o inspiraie de moment, ca atunci c'nd 1i *urase jurnalele, dar moti%aiile inspiraiei se pierdeau 1n re%elaia care urma+ !ata spune c poi 5 *oarte spinos 1n materie de %or/e, rosti ea+

: 5 )tiind el ce spune+ Dar e&ist o *orm de cunoa)tere pe care nu poi s-o do/'nde)ti dec't prin participare+ 4-ai cum s-o o/ii st'nd pe margine, pri%ind )i coment'nd+ "sta-i genul de %or/e la care se re*erea tata, o/ser% iona+ Ai dreptate, admise -eto+ 4u-i ce%a logic+ Dar e o lumin, un oc(i care poate s %ad, dar nu se %ede pe el 1nsu)i+ M-am sturat de %or/e, declar ea+ =i eu, zise el+ =i g'ndi: Am %zut destul, am *cut destul+ ,ndoielile ei au cale li/er+ 3't de %ulnera/ili sunt, cu toii, 1n ignorana lor@ 4u m-ai con%ins de nimic, spuse ea+ 4u sta a *ost scopul acestei 1ntre%ederi+ 3are a *ost scopulC a9u dac e)ti pregtit pentru 1ncercare+ ;entru 1ncercare> iona 1)i 1nclin u)or capul spre dreapta )i-l pri%i lung+ 4u * pe ne)tiutoarea, zise el+ Moneo te-a pus la curent+ $ar eu 1i spun c e)ti pregtit@ 8a 1ncerc s 1ng(it, apoi: Dar ce> --am c(emat pe Moneo s te conduc 1napoi la 3itadel+ -a urmtoarea noastr 1nt'lnire, %om a9a cu ade%rat din ce aluat e)ti *cut+ 3unoa)tei mitul Marelui toc de MirodenieC Da, am auzit )i eu po%estea+ Mi-a relatat-o un majordom, 1ntr-o zi, ca s m distreze+ e zice c ar e&ista un stoc de melanj, o rezer% imens, c't un munte+ 3omoara aceasta ar 5 1ngropat 1n ad'ncurile unei planete 1ndeprtate, care 1ns nu e Arrakisul, nu-i Dune+ Mirodenia ar 5 *ost ascuns acolo cu *oarte mult timp 1n urm, 1nc dinainte de ;rimul $mperiu )i de 2(ilda paial+ e zice c ;aul Muad<Di/ s-ar 5 dus pe planeta aceea, unde, inut 1n %ia de uria)a rezer%, ar mai 5 trind 1nc, a)tept'nd+ Majordomul n-a 1neles de ce m-a tul/urat aceast po%este+ $DAH: !R8MDRA D8 FDR$8 1n timp ce str/tea cu pa)i mari coridoarele de plastuc plum/uriu ce duceau spre apartamentele sale din 3itadel+ 3'nd trecea prin *aa posturilor de gard, ;str%resele luau poziie de drepi, dar el nu le ddea nici o atenie+ =tia c le tul/ura+ tarea de spirit a 3omandantului n-a%ea cum s treac neo/ser%at+ Dar asta nu-l *cea s-)i 1ncetineasc mersul n%alnic+ 3lctura apsat a cizmelor sale se rs*r'ngea 1n ecouri de-a lungul pereilor+ Mai a%ea 1nc 1n gur gustul mesei de pr'nz, preparatul ciudat de *amiliar, ce se m'nca, dup moda Atreides, cu /eiga)e: o rulad de pseudocarne picant, cu o garnitur de cereale asezonate cu plante aromate, totul stropit cu un pa(ar mare de cidrit+ Moneo 1l gsise la popota ;str%reselor, )ez'nd singur la o mas retras, cu un plan de operaii proptit l'ng *ar*uria din care m'nca+ Fr a 5 in%itat, majordomul se a)ezase 1n *aa lui )i dduse deoparte documentul+

Am un mesaj din partea ,mpratului-#eu, anunase el+ !onul distant )i msurat 1l pre%enise pe $da(o c nu era %or/a de o 1nt'lnire 1nt'mpltoare+ 4u *u singurul care-)i ddu seama+ : tcere su/it se a)ternu, mai 1nt'i la mesele din apropiere apoi 1n toat sala+ $da(o ls jos /eiga)ele+ DaC Am s-i repet cu%intele ,mpratului-#eu, spuse Moneo+ 6 pre g(inionul meu, Duncan $da(o s-a 1ndrgostit de HHi 4oree+ 4e)ansa aceasta nu tre/uie s continue7+ $da(o str'nse m'nios din /uze, dar rmase tcut+ 4erozia asta ne pune 1n pericol pe toi, relu Moneo+ HHi 4oree este logodnica ,mpratului-#eu+ $da(o 1ncerc s-)i stp'neasc *uria, 1ns cu%intele 1l trdar: 4u se poate cstori cu ea@ De ceC 3e joc joac -eto, MoneoC unt doar un simplu mesager, cu un singur mesaj, rspunse majordomul+ 2lasul lui $da(o de%eni gra% )i amenintor: Dar dumitale i se destinuie+ ,mpratul-#eu are toat 1nelegerea *a de dumneata, mini Moneo+ !oat 1nelegerea@ $da(o strigase cu%intele, cre'nd o nou dimensiune 1n tcerea din sala de mese+ 4oree este o *emeie deose/it de atrgtoare, desigur, spuse Moneo+ Dar nu-i pentru dumneata+ ,mpratul-#eu s-a pronunat, rosti ze9emitor $da(o )i %erdictul e *r drept de apel+ ?d c ai 1neles mesajul, zise Moneo+ $da(o ddu s se ridice de la mas+ Dnde pleciC ,ntre/ Moneo+ M duc s pun la punct trea/a asta cu el, c(iar acum@ Ar 5 curat sinucidere, zise Moneo+ $da(o 1l *ulger cu pri%irea, con)tient dintr-o dat de tcerea din jur, de *aptul c toate ;str%resele ascultau 1ncordate+ : e&presie pe care Muad<Di/ ar 5 recunoscut-o numaidec't se a)ternu pe c(ipul lui+ Muad<Di/ 1i zicea: 6epatarea galeriei dia%olului7+ =tii ce o/i)nuiau s spun primii duci AtreidesC ,ntre/ el pe un ton pro%ocator, de /atjocur+ Are %reo legturC puneau c omul 1)i pierde orice li/ertate 1n clipa 1n care ridic oc(ii la un monar( a/solut+ ,nepenit de spaim, Moneo se aplec spre $da(o+ Buzele a/ia i se mi)car )i glasul lui )opti aproape impercepti/il: 4u mai rosti asemenea lucruri+ De ceC Fiindc o s m toarne %reuna dintre *emeile asteaC

Moneo cltin din cap, stupe5at+ 8)ti mai nec(i/zuit dec't toi ceilali+ #uC !e rog@ Atitudinea asta este e&trem de periculoas+ $da(o sesiz *oiala ner%oas care *cu ocolul slii: !ot ce-ar putea s *ac este s ne omoare, spuse el+ Moneo )opti printre dini: mintitule@ -a cea mai mic pro%ocare, ?iermele poate s-l domine@ ?iermele, ziciC Rosti $da(o cu %oce mai puternic dec't era necesar+ !re/uie s ai 1ncredere 1n 8l, zise Moneo+ $da(o pri%i ostentati% la st'nga )i la dreapta+ Da, *cu el, cred c te-a auzit toat lumea+ ,n 5ina lui sunt reunite miliarde )i miliarde de oameni, rosti netul/urat Moneo+ Am mai auzit asta+ 8l este #eu iar noi suntem muritori+ =i cum de poate un zeu s *ac at'ta ruC Moneo 1)i 1mpinse /rusc scaunul 1n spate )i se ridic 1n picioare+ !rea/a dumitale@ trig el+ 8u, unul, m spl pe m'ini 1n ceea ce te pri%e)te@ e rsuci )i prsi 1n trom/ 1ncperea+ $da(o *cu oc(ii roat+ !oate *eele ;str%reselor erau 1ndreptate spre el+ Moneo nu cuteaz s judece, eu 1ns da, rosti el+ pre surprinderea lui, o/ser% c'te%a z'm/ete crispate+ Apoi *emeile se re1ntoarser la *ar*uriile lor+ ,n timp ce parcurgea coridoarele 3itadelei, $da(o 1)i rememor scena, 1ncerc'nd s 1neleag ciudeniile din purtarea lui Moneo+ !eroarea e%ident de care era stp'nit majordomul prea a merge cu mult mai departe de teama de moarte> cu *oarte mult mai departe+ ?iermele poate s-l domine+ $da(o a%ea senzaia c aceste cu%inte 1i scpaser *r %oie lui Moneo+ 3e puteau s 1nsemneC Mai nec(i/zuit dec't toi ceilali+ ,l irita s se )tie mereu comparat cu el-1nsusi-ca-necunoscut+ 3't de 6c(i/zuii7 *useser ceilaliC Ajuns 1n *aa u)ii de la apartamentele sale, apropie m'na de z%orul de palm )i, un moment, )o%i+ e simea 1n situaia unui animal urmrit, care se re*ugiaz 1n /'rlogul su+ 3u siguran c grzile de la popot 1i %or 5 raportat deja lui -eto altercaia la care asistaser+ 3e-a%ea s *ac ,mpratul-#euC ,)i aps palma pe supra*aa de contact+ D)a se desc(ise+ $da(o ptrunse 1n %esti/ul, re1nc(ise u)a )i rmase cu pri%irea la ea+ : s-)i trimit ;str%resele dup mineC ;ri%i 1n jur+ ?esti/ulul a%ea aspectul o/i)nuit ra*turile pentru (aine )i 1nclminte, oglinda 1nalt, dulapul pentru arme+ #/o%i cu pri%irea asupra u)ii 1nc(ise a dulapului+ 4iciuna dintre armele a9ate 1ndrtul acelei u)i n-ar 5

putut constitui o ameninare real pentru ,mpratul-#eu+ ,n dulap nu se a9a nici mcar un laser> De)i, dup cum se spunea, nici laserele nu-l puteau %tma pe %ierme+ =tie c 1l %oi 1n*runta+ :*t )i se 1ntoarse spre pasajul arcuit care ducea 1n apartament+ Moneo 1nlocuise mo/ilierul romantic cu piese mai masi%e )i mai so/re, dintre care unele de origine *remen, o/inute din depozitele *remenilor de muzeu+ Fremeni de muzeu@ $da(o sc(i gestul unui scuipat dispreuitor )i trecu prin pasaj, 1n camera de zi+ A/ia *cu doi pa)i 1n odaie )i se opri /rusc, uluit+ ,n lumina /l'nd ce ptrundea prin *erestrele dinspre nord, ddu cu oc(ii de HHi 4oree, a)ezat pe di%anul-(amac+ ;urta o ro/ al/astr, cu ape, care-o drapa e%ideniindu-i *ormele trupului+ Ridic oc(ii spre el 1n clipa 1n care intr+ la% zeilor, e)ti ne%tmat@ Rosti ea+ $da(o rsuci capul spre u)a de la intrare, 1nc(is cu z%orul de palm+ Apoi 1ntoarse pri%irea la HHi, nedumerit+ Doar c'te%a grzi alese pe spr'ncean )tiau s desc(id u)a aceea+ HHi rspunse pri%irii lui cu un z'm/et+ #%oarele acestea au *ost *a/ricate pe $&+ ;e $da(o 1l npdi deodat teama pentru ea+ 3e caui aiciC !re/uie s %or/im+ Despre ceC Duncan> HHi scutur din cap+ Despre noi+ Ei-au dat un a%ertisment+ Mi s-a recomandat s te resping+ Moneo te-a trimis@ Dou ;str%rese care au auzit ce-ai %or/it la popot+ 8le m-au adus aici+ ;rerea lor este c te e&pui unui mare pericol+ ;entru asta ai %enitC 8a se ridic 1n picioare o mi)care graioas care-i aminti dintr-o dat lui $da(o de /unica lui -eto, 0essica+ Acela)i control des%'r)it al mu)c(ilor, acelea)i mi)cri 9uide, armonioase+ Dn g'nd 1i *ulger /rusc prin minte+ 8)ti Bene 2esserit@ 8&clam el+ 4u@ Am /ene5ciat de 1n%turile lor, dar nu-s Bene 2esserit+ uspiciunile 1nceo)ar cugetul lui $da(o+ 3e loialiti *uncionau, de *apt, 1n $mperiul lui -etoC 3e putea )ti un g(ola despre toate asteaC 3'te sc(im/ri %or 5 inter%enit de c'nd am trit eu> ;resupun c nu e)ti dec't o i&ian ca oricare alta, rosti el+ !e rog, nu m lua peste picior, Duncan+ 3e e)ti, de *aptC unt %iitoarea mireas a ,mpratului-#eu+ ;e care-l %ei sluji cu de%otament@ ,ntocmai+ Atunci, n-a%em despre ce s %or/im+ Dec't despre ceea ce e 1ntre noi doi+

$da(o 1)i drese glasul+ AdicC Aceast atracie+ HHi ridic m'na 1n clipa 1n care el ddu s %or/easc+ Aceast dorin de a m arunca 1n /raele tale, de a gsi dragostea )i protecia pe care )tiu c mi le-ai putea o*eri+ Dorina pe care o simi )i tu+ $da(o pru s 1nepeneasc+ ,mpratul-#eu ne-o interzice@ Dar eu m a9u aici, rosti ea+ Fcu doi pa)i spre el, cu ro/a unduindu-i-se pe trup+ HHi> Murmur el, c(inuindu-se s 1ng(it+ Ar 5 mai /ine s pleci+ Mai prudent, poate, dar nu mai /ine+ Dac a9 c ai %enit aici> 4-a) putea s te prsesc a)a, nu-mi st 1n 5re+ Din nou, ridic m'na pentru a-l 1mpiedica s %or/easc+ Am *ost conceput )i educat doar 1ntr-un singur scop+ 3u%intele ei 1l umplur pe $da(o de o circumspecie glacial+ 3e scopC -l seduc pe ,mpratul-#eu+ :(, )i-a dat seama numaidec't+ Dar n-ar %rea cu nici un c(ip s 5u alt*el+ 4ici eu+ 8a se apropie la mai puin de un pas+ $da(o se simi 1n%luit de rsu9area ei cald )i par*umat+ -e-am reu)it prea /ine, rosti ea+ Am *ost *cut pentru a plcea unui Atreides+ -eto spune c Duncanul su este mai Atreides dec't muli dintre cei nscui cu acest nume+ -etoC 3um alt*el i-a) putea spune celui cu care m %oi cstoriC Rostind aceste cu%inte, HHi se aplec spre $da(o+ 3a un magnet care-)i gse)te punctul de atracie, gesturile lor se armonizar+ HHi 1)i lipi o/razul de pieptul lui, 1i 1nlnui cu /raele spatele puternic+ $da(o 1)i 1ngrop /r/ia 1n prul ei, ls'nd par*umul s-i 1m/ete simurile+ 3eea ce *acem e ade%rat ne/unie, murmur el+ Da> $da(o 1i ridic /r/ia )i-o srut+ 8a se lipi toat de el+ 4iciunul dintre ei nu se 1ndoia de ceea ce a%ea s urmeze+ HHi nu se 1mpotri%i c'nd el o ridic 1n /rae )i o duse 1n dormitor+ $da(o nu %or/i dec't o singur dat+ 4u e)ti %irgin+ 4ici tu, dragoste+ Dragoste, )opti el+ Dragoste, dragoste, dragoste> Da> Da@ ,n lini)tea de dup actul se&ual, HHi 1)i puse m'inile su/ cap )i se 1ntinse pe patul r%)it+ $da(o a)ezat, cu spatele la ea, pri%ind spre *ereastr+ 3ine au *ost ceilali amani ai tiC ,ntre/ el+ HHi se ridic 1ntr-un cot+

4-am a%ut ali amani+ Dar> 8l se 1ntoarse, pri%ind-o+ ,n adolescen, rosti ea, am cunoscut un /iat+ Dn /iat care a%ea *oarte mult ne%oie de mine+ A#'m/iB+ Dup aceea, mi-a *ost *oarte ru)ine+ 3't de nai% eram@ ,mi spuneam c 1n)elasem a)teptrile celor ce-mi acordaser 1ncrederea lor+ Dar, c'nd au a9at, s-au artat 1nc'ntai+ De *apt, cred c *usese %or/a de-o 1ncercare+ $da(o se 1ncrunt+ =i acum a *ost la *elC Ai *cut-o pentru c a%eam ne%oie de tineC 4u, Duncan+ A3(ipul ei de%eni dintr-o dat gra%+B Am 1mprt)it am'ndoi plcerea pentru c asta 1nseamn dragostea+ Dragostea@ Repet $da(o )i 1n tonul lui rz/tu o not de amrciune+ Dnc(iul meu, MalkG, o/i)nuia s spun c dragostea-i o a*acere proast, 5indc nu o*er nici o garanie+ Dnc(iul tu era un om 1nelept+ 8ra un prost@ Dragostea n-are ne%oie de garanii+ Dn sur's *cu s tresar colurile gurii lui $da(o+ =tii c-i %or/a de dragoste, relu HHi 1ntorc'ndu-i sur'sul, c'nd dore)ti s o*eri plcere )i *ericire, *r s-i pese de consecine+ 8$ 1ncu%iin cu o mi)care a capului+ M g'ndesc doar la pericolul care te p'nde)te+ untem ceea ce suntem, rosti ea+ 3e-o s *acemC ?om preui ceea ce am *cut astzi pentru tot restul zilelor noastre+ 3u%intele tale par at't de> $re%oca/ile+ 3(iar sunt+ Dar ne %om %edea 1n 5ecare> 3a astzi, niciodat+ HHi@ $da(o se arunc pe pat )i-)i 1ngrop *aa 1n pieptul ei+ 8a 1i m'ng'ie prul+ 3u /uzele lipite de s'nul ei, el murmur: =i dac te-am> st@ Dac un copil tre/uie s se nasc, se %a na)te+ $da(o 1nl capul )i o pri%i 1n oc(i+ Dar atunci el %a )ti@ ?a )ti, oricum+ 3rezi c )tie, 1ntr-ade%r, totulC 4u totul, dar asta %a )ti+ 3umC : s-i spun eu+ $da(o se smulse de l'ng ea )i se retrase pe marginea patului+ ;e c(ipul su, m'nia se lupta cu perple&itatea+ !re/uie, zise ea+ Dac se %a 1ntoarce 1mpotri%a ta> HHi, circul tot *elul de po%e)ti+ -ar putea s te e&pui unui pericol cumplit@

4u+ Am )i eu ne%oile mele+ 8l )tie+ 4u ne %a *ace nici un ru+ Dar %a> 4u %a *ace nimic care-ar putea s m distrug pe mine+ : s-)i dea seama c, dac se %a atinge de tine, asta m %a distruge+ 3um e)ti 1n stare s te cstore)ti cu el, HHiC Dragul meu Duncan, n-ai %zut c are ne%oie de mine )i mai mult dec't ai tu ne%oieC Dar el nu poate> ?reau s spun, n-a%ei cum s> ;lcerea pe care ne-o putem da unul altuia, tu )i cu mine, n-o %oi cunoa)te cu -eto+ ;entru el este imposi/il+ Mi-a mrturisit-o+ Atunci, de ce s nu> Dac te iu/e)te> Are planuri )i ne%oi mai %aste+ A e 1ntinse )i lu m'na dreapt a lui $da(o 1n am/ele ei m'ini+B Am )tiut asta 1nc de c'nd am 1nceput s studiez despre el+ 4e%oi mai %aste dec't ale oricruia dintre noi+ 3e planuriC 3e ne%oiC ,ntrea/-l+ !u le cuno)tiC Da+ ?rei s spui c dai crezare po%e)tilor despre> 8&ist 1n el sinceritate )i /untate+ : )tiu dup propriile mele reacii+ tp'nii mei i&ieni m-au conceput, cred, ca pe un reacti%, care 1ns dez%luie mai mult dec't ar 5 %rut ei s )tiu+ ?aszic 1l crezi@ Rosti acuzator $da(o, 1ncerc'nd s-)i eli/ereze m'na+ Dac te %ei duce la el, Duncan, )i> 4u m %a mai %edea niciodat@ Ba da+ 8a 1i trase m'na spre /uze )i-i srut degetele+ unt ostatic, rosti el+ Ai reu)it s m 1nspim'ntai> Am'ndoi> 4-am crezut niciodat c e u)or s-l sluje)ti pe #eu, spuse ea+ Dar nu mi-am 1nc(ipuit ca ar putea 5 at't de greu+ Memoria are pentru mine o semni5caie curioas, o semni5caie pe care sperasem c-ar putea s-o 1mprt)easc )i alii+ Am *ost 1ntotdeauna uimit de *elul 1n care oamenii se *eresc de amintirile lor ancestrale, re*ugiindu-se 1ndrtul unei /aricade de mituri+ :(, nu m a)tept din partea lor s caute acea teri/il promiscuitate pe care sunt silit s-o triesc eu 1n 5ecare clip a %ieii mele+ ,neleg *oarte /ine c nu %or s se scu*unde 1ntr-o mla)tin de amnunte ancestrale ne1nsemnate: Da, le spun eu, a%ei dreptate s % temei ca acele clipe de %ia care % aparin s nu 5e acaparate de altele: =i totu)i, semni5caia se a9 tocmai 1n aceste amintiri+ Ducem 1nainte, ca pe un %al %iu, 1ntreaga noastr ascenden, toate speranele, /ucuriile )i suprrile, toate durerile )i e&tazurile trecutului nostru+ 4imic din coninutul acestor amintiri nu rm'ne complet lipsit de semni5caie sau in9uen, at'ta timp c't unde%a mai e&ist o omenire+ ;retutindeni 1n jurul nostru se a9 acest in5nit sclipitor, aceast ;otec de Aur a %e)niciei, creia putem s-i *acem 1n permanen modestul, dar 1nsu9eitul nostru jurm'nt de credin+

!8-AM 3H8MA!, Moneo, din cauza celor raportate de grzile mele+ e a9au 1n semio/scuritatea criptei unde, 1)i aminti lui 1nsu)i Moneo, se luaser unele dintre cele mai crunte decizii ale ,mpratului-#eu+ Moneo primise )i el, rapoarte+ A)teptase toat dup-amiaza con%ocarea lui -eto )i, c'nd 1i par%enise, cur'nd dup ora cinei, %reme de-o clip *usese npdit de teroare+ 8 %or/a de> de Duncan, DoamneC Bine1neles c-i %or/a de Duncan@ Mi s-a spus, Doamne, c> ;urtarea lui> Faza critic, MoneoC Majordomul ls capul 1n jos+ 3um crezi !u, Doamne> ,n c't timp ar putea tleila&u s ne *urnizeze altulC Doamne, tleila&u spun c-au a%ut pro/leme+ -ar putea s dureze 1nc doi ani+ =tii ce mi-au raportat grzile, MoneoC Majordomul 1)i inu rsu9area+ Dac ,mpratul-#eu a9ase de ultima> 4u@ A*rontul le 1ngrozise p'n )i pe ;str%rese+ Dac n-ar 5 *ost %or/a de-un Duncan, *emeile ar 5 luat singure iniiati%a eliminrii 5zice+ Ascult, Moneo+ Mi s-a spus, Doamne, c a con%ocat mai multe recrute pentru a le interoga asupra originii lor+ ;e ce lumi s-au nscut, cine le sunt prinii, cum )i-au petrecut copilria> =i rspunsurile nu i-au plcut+ -e-a speriat, Doamne+ A insistat prea mult+ 3a )i c'nd repetiia ar putea da la i%eal ade%rul, )tiu+ Moneo 1)i 1ngdui s spere c la asta se reduceau toate preocuprile ,mpratului-#eu+ De ce *ac toi Duncanii asta, DoamneC A *ost condiionarea lor iniial, condiionarea Atreides+ Dar cu ce se deose/e)te de> Atreizii triau 1n sluj/a celor pe care-i gu%ernau+ Msura gu%ernrii lor se regsea 1n %iaa supu)ilor lor+ $at de ce Duncanii %or s )tie 1ntotdeauna cum triesc oamenii+ A petrecut o noapte 1ntr-un sat, Doamne+ A %izitat c'te%a or)ele+ A %zut> !otul const 1n modul de interpretare a rezultatelor, Moneo+ : do%ad nu 1nseamn nimic dac nu-i judecat+ Am o/ser%at c judec, Doamne+ Asta *acem cu toii, dar Duncanii sunt 1nclinai s cread c acest uni%ers este ostatic %oinei mele+ =i ei )tiu c nu se poate *ace ru 1n numele /inelui+ pune el c !u *aci> pun eu, spun toi Atreizii din mine+ Acest uni%ers n-o 1ngduie+ 4imic din ceea ce %rei s duci la 1ndeplinire nu poate s dinuie dac> Dar, Doamne+ !u nu *aci nimic ru@

rmane Moneo+ 4u e)ti 1n stare s 1nelegi c am creat un %ector de nedreptate+ -ui Moneo 1i pieri dintr-o dat glasul+ ,)i ddu seama c se lsase distras de o aparent 1m/l'nzire a ,mpratului-#eu+ Acum 1ns percepea sc(im/rile ce a%eau loc 1n giganticul corp+ $ar la aceast distan> ;ri%i pe *uri), 1mprejurul lui, cripta 1n care dormeau at'ia mori )i 1n care at'ia %ii s*'r)iser 1n mod tragic+ 8 r'ndul meuC -eto relu pe un ton meditati%: 4u poi realiza nimic lu'nd ostatici+ Aceasta-i o *orm de 1nro/ire+ Dn gen de om nu-)i poate 1nsu)i un alt gen de om+ Dni%ersul acesta n-o permite+ 3u%intele adstar, 5er/'nd molcom 1n con)tiina lui Moneo, contrast'nd 1nspim'nttor cu clocotul trans*ormrii pe care-o simea petrec'ndu-se 1n trupul Domnului+ ?a ie)i %iermele@ Din nou, Moneo arunc pri%iri piezi)e prin cript+ 8ra mai ru aici dec't 1n cui/ul de %ultur@ 4u e&ista nici un adpost 1n apropiere+ 8i /ine, Moneo, n-ai de *cut nici un comentariuC ,ntre/ -eto+ Majordomul a/ia cutez s murmure: 3u%intele Domnului m lumineaz+ !e lumineazC 4u pari deloc luminat@ Moneo, prad dezndejdii, /ol/orosi: Dar 1l slujesc pe Domnul@ Adic te a9i 1n ser%iciul lui DumnezeuC Da, Doamne+ 3ine-a creat religia ta, MoneoC !u, Doamne+ 8 un rspuns cuminte+ Mulumesc, Doamne+ 4u-mi mulumi@ pune-mi ce anume perpetueaz instituiile religioase@ Moneo se ddu 1ndrt patru pa)i+ Rm'i pe loc@ ;orunci -eto+ !remur'nd din tot trupul, Moneo cltin mut din cap+ ;'n la urm, %enise )i 1ntre/area *r rspuns+ $mposi/ilitatea de a rspunde a%ea s-i gr/easc moartea+ : a)tept, cu capul plecat+ Atunci, am s-i spun eu, /iet slujitor, zise -eto+ Moneo a%u o licrire de speran+ Ridic 1ncet oc(ii spre c(ipul ,mpratului-#eu, o/ser% c pri%irea acestuia nu de%enise sticloas+, c m'inile nu tremurau+ ;oate c ?iermele n-a%ea s se i%easc+ $nstituiile religioase perpetueaz o relaie mortal de tipul stp'nVser%itor, spuse -eto+ 8le creaz o aren care-i atrage pe oamenii orgolio)i 1nsetai de putere, cu toate prejudecile lor mioape@ Moneo nu 5 1n stare dec't s 1ncu%iineze din cap+ !remurau u)or m'inile ,mpratului-#euC e retrsese un pic *aa lui 1n*rico)toare 1n pliurile cenu)ii ale capi)onuluiC

Re%elaia secret a in*amiei, iat ce caut toi Duncanii, continu -eto+ Duncanii simt prea mult compasiune pentru *raii lor )i sta/ilesc limite prea 1nguste pentru *raternitate+ Moneo studiase destule 1nregistrri (olo ale %ec(ilor %iermi de nisip de pe Dune, cu gurile lor imense, pline de dini cu *orm de cristai, 1n jurul unui *oc de jeratic+ :/ser% intumescena inelelor 1n *ormare pe toat lungimea uria)ului corp cilindric+ 8rau mai proeminente dec't de o/iceiC A%ea s se desc(id o alt gur su/ *aa 1ncadrat de pliuiriC ,n ad'ncul inimii lor, zise -eto, Duncanii )tiu c am ignorat cu /un )tiin a%ertismentul lui Ma(omed )i-al lui Moise+ : )tii )i tu, Moneo@ 8ra o acuzaie+ Moneo ddu s 1ncu%iineze, dar, 1n ultimul moment, capul i se mi)c de la st'nga la dreapta+ e 1ntre/ dac putea 1ndrzni s *ac o nou 1ncercare de retragere+ =tia din e&perien c predicile pe acest ton nu continuau mult %reme *r apariia ?iermelui+ =i care-i acest a%ertismentC ,ntre/ -eto, cu o not de indi*eren /atjocoritoare+ Moneo 1)i 1ngdui s sc(ieze o ridicare din umeri+ Brusc, %ocea lui -eto *cu s rsune 1ntreaga cript o %oce impuntoare, de /ariton, %enind din ad'ncul %eacurilor: untei slujitorii lui Dumnezeu, nu slujitorii altor slujitori@ Moneo, *r'ng'ndu-)i m'inile, strig: unt slujitorul tu, Doamne@ Moneo, Moneo, rosti -eto cu %oce gra% )i rsuntoare, un milion de rele nu pot da na)tere nici unui /ine+ Binele se recunoa)te prin aceea c dinuie+ Moneo nu mai era 1n stare dec't s asculte 1n*rico)at, tremur'nd+ ?oisem ca HHi s se 1mperec(eze cu tine, Moneo, spuse -eto+ Acum, e prea t'rziu+ 3u%intele a%ur ne%oie de c'te%a clipe pentru a ptrunde 1n con)tiina lui Moneo+ Majordomul a%ea impresia c sensul lor se situa 1n a*ara oricrui conte&t *amiliar+ HHiC 3ine era HHiC A(, da> ?iitoarea mireas i&ian a ,mpratului-#eu+ se 1mperec(eze> cu mineC Moneo scutur /uimac capul+ -eto rosti cu nes*'r)it m'(nire: ?ei pieri )i tu+ e %a a)terne pra*ul uitrii peste tot ce ai *cut %reodatC Fr cel mai mic a%ertisment, c(iar 1n timp ce -eto %or/ea, corpul su z%'cni /rusc, arunc'ndu-se din car+ Rapiditatea, %iolena monstruoas a mi)crii 1l proiectar la c'i%a centimetri de Moneo, care scoase un urlet )i o rupse la *ug de-a curmezi)ul criptei+ Moneo@ Majordomul 1ncremeni 1n u)a ascensorului+ ,ncercarea, Moneo@ M'ine o %oi supune la 1ncercare pe iona@ ,nelegerea a ceea ce sunt eu apare 1n percepia atemporal, care nu acumuleaz, dar nici nu 1nltur, care nu stimuleaz, dar nici nu 1n)al+ 3reez un c'mp *r identitate sau centru, un c'mp unde c(iar )i moartea de%ine pur analogie+ 4u aspir la %reun rezultat+ ,ngdui doar e&istena acestui

c'mp, care nu are nici o/iecti%e, nici dorine, nici talente, nici mcar %iziuni ale %reunor realizri+ ,n interiorul acestui c'mp, percepia primar, omniprezent, e totul+ 8ste lumina ce se re%ars prin *erestrele uni%ersului meu+ :AR8-8 ,438;D 8 " DR38 )i arunca asupra dunelor lumina sa or/itoare+ -eto simea nisipul de su/ el ca pe o m'ng'iere u)oar+ Doar urec(ile sale umane, care auzeau scr')nitul a/razi% al corpului su masi%, dezminea aceast impresie+ 8ra o contradicie senzorial cu care 1ns se 1mpcase de mult+ : auzi pe iona merg'nd 1n spatele lui, cu pa)i u)ori, apoi *c'nd s curg p'r'ia)e mrunte de nisip 1n timp ce urca panta dunei pentru a ajunge la acela)i ni%el cu el, pe creast+ 3u c't mai mult dinui, cu at't de%in mai %ulnera/il, g'ndi el+ 8ra un g'nd care-i %enea adesea 1n ultima %reme, c'nd ie)ea 1n de)ert+ Ridic oc(ii+ 3erul era lipsit de nori iar al/astrul su a%ea o densitate pe care n-o a%usese niciodat 1n zilele de demult ale Dunei+ 3e era un de)ert *r un cer cu totul lipsit de noriC ;cat c al/astrul su nu a%ea tenta argintie din epoca Dunei+ atelii de *a/ricaie i&ian controlau acest cer, de)i nu 1ntotdeauna la ni%elul de per*eciune pe care )i l-ar 5 dorit -eto+ : asemenea per*eciune era un %is de ma)in pe care-l compromitea gestiunea uman+ ateliii deineau totu)i su5cient putere spre a-i o*eri aceast diminea de ti(n a de)ertului+ -eto trase ad'nc aer 1n plm'nii si umani )i ascult+ iona se oprise+ Desigur, admira pri%eli)tea+ -eto 1)i *olosi imaginaia ca un iluzionist, *c'nd s apar tot ce concurase la sta/ilirea condiiilor materiale ale acestei clipe+ imi sateliii+ $nstrumente per*ect acordate, interpret'nd muzica pentru /aletul maselor de aer calde )i reci, al curenilor %erticali )i orizontali ce tre/uiau supra%eg(eai )i ajustai 1n permanen+ ,)i aminti, u)or amuzat, de i&ienii care crezuser c a%ea de g'nd s utilizeze aceste super/e ma)ini pentru a impune o nou *orm de despotism (idraulic pri%'ndu-i de ap pe cei ce-)i s5dau domnitorul sau a/t'nd asupra lor *urtuni cumplite+ 3at de surprin)i *useser s constate c se 1n)elaser@ 3ontrolul meu se e&ercit su/ *orme mult mai su/tile+ ,ncet, lin, se repuse 1n mi)care, alunec'nd pe supra*aa nisipului, co/or'nd panta dunei, *r a se 1ntoarce pentru a arunca o ultim pri%ire spre acul su/ire al turnului su, )tiind c acesta a%ea s dispar acum 1n %lul 5er/inte al ar)iei+ iona 1l urm, ca )i 1nainte, cu o docilitate ce nu-i sttea 1n 5re+ ,ndoiala 1)i *cuse trea/a+ iona citise jurnalele *urate+ Ascultase a%ertismentele )i po%eele tatlui ei+ ,n momentul acesta, nu mai )tia ce s cread+ ,n ce const 1ncercarea astaC ,l 1ntre/ase ea pe Moneo+ 3e-o s-mi *acC ,ncercarea nu-i niciodat aceea)i+ 3um a procedat cu tineC

3u tine nu %a mai proceda la *el+ 4-a) *ace altce%a dec't s te zpcesc dac i-a) relata e&periena mea+ -eto 1i spionase 1n timp ce Moneo 1)i pregtea 5ica, ajut'nd-o s 1m/race un autentic distrai *remen )i o mantie neagr, a%'nd apoi grij s regleze cum tre/uie pompele de clc'i ale distraiului+ Moneo nu uitase nimic+ ,n %reme ce-i ajusta g(etele de de)ert, Moneo 1nlase oc(ii spre iona )i zisese+ ?iermele %a ie)i la i%eal+ Asta e tot ce pot s-i spun+ !re/uie s gse)ti o cale pentru a continua s trie)ti 1n prezena ?iermelui+ Ridic'ndu-se apoi 1n picioare, 1i e&plicase 5icei sale *uncionarea distraiului, modul 1n care costumul recicla umiditatea corpului+ : 1n%ase cum s /ea dintr-un ac%atu/ al unui /uzunar colector )i cum s reetan)eze apoi tu/ul+ ?ei 5 singur cu el, 1n inima de)ertului, adugase el+ (ai-Hulud nu e niciodat departe c'nd tra%ersezi nisipurile+ =i dac re*uz s m ducC ,ntre/ase iona+ !e %ei duce, dar nu se )tie dac te %ei 1ntoarce+ 3on%ersaia aceasta a%usese loc 1n sala de la parterul 3itadelei celei Mici, 1n %reme ce -eto a)tepta sus, 1n cui/ul de %ultur+ De 1ndat ce %zuse c iona era gata, co/or'se, 1n crepusculul dimineii, la /aza turnului, *olosind suspensiile carului+ ?e(iculul intrase 1n 1ncperea de la parter dup ce ie)iser Moneo )i iona+ ,n timp ce majodromul urca 1n topterul su )i decola *r z/a% 1n *'l*'it de aripi, -eto 1i ceruse ionei s se 1ncredineze de z%or'rea etan) a intrrii 1n sala de la parter, apoi ridicase oc(ii spre 1nlimile de ne1nc(ipuit ale turnului+ ingura ie)ire, acum, este tra%ersarea areerului, spusese+ =i 1ncepuse s se deprteze de turn, *r a-i porunci s-l urmeze, /izuindu-se pe /unul ei sim, pe curiozitatea )i 1ndoiala ei+ Dup ce co/or1 %ersantul a/rupt al dunei, -eto parcursese o poriune de roc descoperit )i atac o/lic panta lin a unei alte dune, cre'nd un siaj pe care iona putea s-l urmeze cu u)urin+ 3'nd%a, *remenii numeau asemenea urme 6darul lui Dumnezeu pentru cei ostenii7+ -eto urca *r gra/, ls'ndu-i ionei tot timpul pentru a 1nelege c acum se a9au pe domeniul su, 1n (a/itatul lui natural+ Ajuns 1n %'r*ul dunei, se 1ntoarse pentru a o pri%i cum 1nainta+ iona mergea pe urma lsat de el )i nu se opri dec't c'nd ajunse pe creast+ ,i arunc o singur pri%ire scurt, apoi 1)i roti oc(ii de jur-1mprejur, scrut'nd orizontul+ -eto 1i auzi respiraia 1ntretiat+ ;'cla cldurii ascundea complet 1nlimea turnului+ Baza lui prea o mic protu/eran, 1n zare+ A)a a *ost odinioar, rosti el+ =tia c de)ertul a%ea ce%a care %or/ea su9etului nemuritor al celor ce posedau s'nge *remen+ Alesese anume acest loc o dun un pic mai 1nalt dec't celelalte pentru impactul panoramei de)ertului+ ;ri%e)te /ine de jur-1mprejur, spuse el, apoi se ls s alunece de partea cealalt a dunei ca s-i lase c'mp li/er %ederii+ iona *cu 1nc o dat, 1ncet, un tur de orizont+

-eto )tia *oarte /ine ce simea ea 1n *aa acestui spectacol+ ,n a*ara mo%ilitei ne1nsemnate )i tul/uri care era /aza turnului su, nimic altce%a nu 1ntrerupea linia dreapt )i continu a orizontului+ ;lat, totul era per*ect plat+ 4ici o plant, nici cea mai mic urm de %ia+ Din punctul 1n care se a9a ea era o distan de apro&imati% opt kilometri p'n la linia unde cur/ura planetei ascundea totul %ederii+ -eto, care se oprise ce%a mai jos de creast, spuse: Acesta-i ade%ratul areer+ 4u poi s-l cuno)ti, dec't dac 1l str/ai cu picioarele tale+ 8 tot ce a mai rmas din /a(r /ela ma+ :ceanul *r ap, murmur iona+ Din nou, se rsuci 1n jurul ei, e&amin'nd orizontul+ 4u era nici un pic de %'nt )i -eto )tia acest lucru c'nd nu /tea %'ntul lini)tea rodea su9etul omenesc+ iona simea din plin pierderea oricror puncte de re*erin *amiliare+ e simea prsit, 1ntr-un spaiu plin de primejdii+ -eto 1)i arunc pri%irea spre urmtoarea dun+ Apuc'nd 1n direcia aceea, a%eau s ajung destul de repede la un )ir de coline joase, %estigii ale unui %ec(i lan muntos, redus astzi la munceluri de gro(oti)+ 3ontinu s stea nemi)cat, ls'nd tcerea s acioneze 1n locul lui+ 8ra c(iar plcut s-)i imagineze c dunele se 1ntindeau, ca alt dat, la nes*'r)it, 1nconjur'nd 1ntreaga planet+ Dar p'n )i aceste dune, puine la numr, erau pe cale s degenereze+ ,n lipsa *urtunilor 3oriolis din epoca Dunei, areerul nu cuno)tea dec't unele /rize cu ra*ale ce%a mai puternice )i, din c'nd 1n c'nd, c'te-o mic tornad pro%ocat de ar)i, care 1ns n-a%ea dec't e*ecte locale+ Dn asemenea 6drac-de-%'nt7 se unduia 1n clipa aceasta, parc dans'nd, la jumtatea distanei spre orizontul sudic+ iona 1l urmri cu pri%irea+ Brusc, 1ntre/: Ai %reo religieC -eto a%u ne%oie de un moment pentru a gsi un rspuns+ ,l uimea 1ntotdeauna *elul 1n care de)ertul ducea cu g'ndul la religie+ ,ndrzne)ti s m 1ntre/i dac am o religie personalC Fcu el+ Fr a-)i trda 1n nici un *el teama, pe care -eto )tia c o resimea, iona 1l pri%i lung, din %'r*ul dunei+ 3utezana *usese 1ntotdeauna 1nsu)irea de5nitorie a Atreizilor, 1)i aminti el+ 3um ea nu se 1n%rednici s-i rspund, zise: 4u s-ar putea spune c nu e)ti o Atreides+ "sta i-e rspunsulC ,ntre/ ea+ 3e anume %rei s )tii, de *apt, ionaC Dac tu crezi 1n ce%a@ A(@ !e intereseaz credina mea+ 8i /ine, cred c nu poate s apar ce%a din nimic, *r o inter%enie di%in+ Rspunsul lui a%u darul s-o descumpneasc+ 3e *el de> 4atura non *acit saltus, rosti el+ 8a scutur din cap, ne1neleg'nd lim/a str%ec(iului a*orism care-i %enise pe /uze lui -eto+

4atura nu *ace salturi, traduse el+ ,n ce lim/ ai spus astaC ,ntre/ ea+ ,ntr-o lim/ care nu se mai %or/e)te nicieri 1n uni%ersul meu+ Atunci de ce-ai *olosit-oC 3a s 1m/oldesc amintirile tale str%ec(i+ 4u am asemenea amintiri@ A) %rea s )tiu 1ns pentru ce m-ai adus aici+ ;entru a te *ace s simi un pic din trecutul tu+ ?ino )i urc-te pe spinarea mea+ 8a )o%i o clip, apoi, 1neleg'nd inutilitatea oricrui re*uz, 1)i ddu drumul pe %ersantul dunei )i se cr pe spatele su+ -eto a)tept p'n ce o simi ls'ndu-se pe genunc(i deasupra lui+ 4u era ca 1n %remurile de odinioar+ iona nu a%ea c'rlige de strunit )i nu se putea ine 1n picioare pe spinarea lui+ ,)i ridic u)or segmentele anterioare pentru a-i o*eri un sprijin+ De ce nai/a *ac astaC ,ntre/ ea cu un ton ce arta clar c se simea carag(ioas 1n poziia 1n care se a9a+ ?reau s gu)ti puin *elul 1n care strmo)ii no)tri parcurgeau alt dat aceste inuturi, clrind pe spinarea uria)ilor %iermi de nisip+ ,ncepu s alunece de-a lungul dunei, c(iar pe su/ creast+ iona %zuse 1nregistrri (olo+ 3uno)tea aceast e&perien din punct de %edere intelectual, dar pulsul realitii a%ea alt /taie )i -eto era sigur c reacia ei nu a%ea s 1nt'rzie+ A(((, iona, g'ndi el, 1nc nici mcar nu 1ncepi s /nuie)ti 1ncercarea ce te a)teapt+ =i -eto se 1nspri dintr-o dat+ 4u tre/uie s am nici o mil+ Dac tre/uie s moar, o s moar+ 3'nd oricare dintre ei moare, e un e%eniment necesar )i at'ta tot+ Fu silit s-)i aminteasc lui 1nsu)i c *aptul era %ala/il )i 1n ceea ce o pri%ea pe HHi 4oree+ 3eea ce conta era c nu se putea s moar cu toii+ ,)i ddu seama c'nd iona 1ncepu s guste senzaia pe care i-o procura ineditul mijloc de locomoie+ : simi sc(im/'ndu-)i poziia, ls'ndu-se pe clc'ie pentru a-)i putea 1nla capul+ ,)i ddu drumul, atunci, 1n lungul unui /arracan cu o cur/ larga, 1mprt)ind plcerea %ec(ilor senzaii pe care )tia c o tria 1n clipa aceasta iona+ 4u deslu)ea dec't %ag linia joas a colinelor din zare+ A)teptau acolo, ca o sm'n rmas din trecut, ca o amintire a *orei autar(ice 1n e&pansiune ce opera 1n orice de)ert+ ;utea s uite, pre de o clip, c pe aceast planet, unde de)ertul nu mai era dec't o prticic in5m, dinamica areerului se e&ercita 1ntr-un mediu precar+ $luzia trecutului e&ista, totu)i+ : simea, pe msur ce-)i continua deplasarea+ Fantasm, de /un seam, 1)i spunea el, *antasm e%anescent, at'ta timp c't dura lini)tea *orat impus de el+ 4ici mcar lungul /arracan pe care 1l parcurgea acum nu era la *el de 1ntins precum cele din trecut+ 4iciuna dintre dune nu mai era la *el de 1ntins+ !ot acest de)ert 1ntreinut i se pru dintr-o dat ridicol+

Aproape c se opri pe supra*aa acoperit de gro(oti) dintre dou dune, apoi continu s 1nainteze, dar mult mai 1ncet, 1n %reme ce 1ncerca s e%oce necesitile ce *ceau s *uncioneze 1ntregul sistem+ ,)i imagin rotaia planetei deplas'nd mase uria)e de aer cala )i rece spre noi regiuni %aste, totul 5ind super%izat )i dirijat de micii satelii i&ieni, cu panourile lor pline de instrumente )i re9ectoarele lor de cldur+ Dac aparatura din spaiu %edea ce%a, %edea areerul, parial, ca pe un 6de)ert 1n relie*7, 1nconjurat de ziduri ziduri materiale, din piatr )i ziduri de aer rece+ ituaia a%ea tendina de a *a%oriza apariia g(eii la peri*erie, ceea ce impunea mereu noi reglaje climatice+ -ucrul nu era c'tu)i de puin u)or )i, din acest moti%, -eto mai trecea cu %ederea c'te-o gre)eal sau alta+ ,n timp ce 1)i lua din nou a%'nt printre dune, pierdu acea noiune de ec(ili/ru delicat, lepd amintirile pustietilor de pietri) ce 1mpresurau nisipurile centrale )i se a/andon deliciului pe care i-l o*erea 6oceanul 1mpietrit<, cu %alurile sale 1ncremenite, aparent imua/ile+ 3oti spre sud, 1naint'nd paralel cu linia colinelor-relic%e+ =tia c mai toi oamenii erau iritai de dragostea lui pentru de)ert+ e simeau o*ensai )i pre*erau s pri%easc 1n alt parte+ iona 1ns nu putea s pri%easc 1n alt parte+ :ri 1ncotro )i-ar 5 1ndreptat oc(ii, de)ertul 1)i impunea prezena+ e inea, tcut, pe spinarea lui, dar -eto )tia c era cu oc(ii la peisaj+ $ar %ec(ile, str%ec(ile amintiri 1ncepeau s se decanteze+ Dup %reo trei ore de 1naintare ne1ntrerupt, ajunse 1ntr-o regiune cu dune cilindrice, ca ni)te spinri de /alen, dispuse o/lic *a de direcia %'ntului dominant )i dintre care unele a%eau o lungime de peste o sut cincizeci de kilometri+ Dincolo de ele, trecu printr-un coridor st'ncos ce tia nisipurile )i ptrunse 1ntr-o zon de dune 1n *orm de stea, 1nalte de aproape patru sute de metri+ ,n cele din urm, ie)i pe 1ntinderea de dune 1mpletite a ergului central, unde presiunea mai ridicat )i atmos*era 1ncrcat de electricitate 1l 1nsu9eir /rusc+ =tia c aceea)i magie se e&ercita )i asupra ionei+ Aici )i-au a%ut o/'r)ia c'ntecele -ungii Bejenii, rosti el+ $storia :ral le-a pstrat 1ntocmai+ iona nu rspunse, dar el )tiu c auzise+ ,ncetini atunci 1naintarea )i 1ncepu s-i %or/easc despre trecutul lor *remen+ ;e msur ce po%estea, simi cum cre)tea interesul ionei+ ,n c'te%a r'nduri 1l 1ntrerupse c(iar, pentru a-i cere amnunte, 1ns -eto 1)i ddu seama )i c temerile ei se 1nteeau+ Din locul 1n care se a9au, /aza 3itadelei celei Mici nu se mai zrea+ iona nu mai %edea nimic construit de m'na omului+ =i 1ncepea s-)i spun, desigur, c -eto %oia s-i distrag atenia cu pala%re 1n timp ce punea la cale ce%a sinistru+ Aici )i-a a%ut o/'r)ia )i egalitatea dintre /r/aii )i *emeile noastre, spuse el+ ;str%resele tale neag aceast egalitate, replic ea+ 2lasul ei, plin de o ne1ncredere iscoditoare, 1i permitea mai /ine lui -eto s o localizeze, dec't senzaia trupului ei g(emuit pe spatele su+ e opri la

intersecia dintre dou dune 1mpletite )i ls s se risipeasc emisia de o&igen cauzat de cldura sa interioar+ -ucrurile nu mai stau la *el astzi, zise el+ Br/aii )i *emeile se supun unor cerine di*erite ale e%oluiei, desigur+ -a *remeni 1ns e&ist o interdependen+ 8galitatea era o necesitate a/solut 1n inuturi ca acesta, unde pro/lema supra%ieuirii se poate pune de la o clip la alta+ De ce m-ai adus aiciC ,ntre/ iona+ ;ri%e)te 1n spatele nostru, spuse el+ : simi 1ntorc'ndu-se+ Dup c'te%a clipe, 1l 1ntre/: 3e-ar tre/ui s %dC Am lsat %reo urmC ;oi s spui pe unde-am trecutC u9 un pic de %'nt+ 4e-a acoperit urmeleC 3red c> Da+ De)ertul sta ne-a *cut a)a cum am *ost )i a)a cum suntem acum+ 8l este ade%ratul muzeu al tuturor tradiiilor noastre+ 4iciuna dintre aceste tradiii nu s-a pierdut cu ade%rat+ -eto o/ser% o mic *urtun de nisip, o g(i/li, ce tra%ersa orizontul, la sud+ ;anglicile 1nguste de pra* )i nisip care o precedau erau destul de u)or de distins+ 3u siguran c le remarcase )i iona+ De ce nu %rei s-mi spui pentru ce m-ai crat p'n aiciC ,ntre/ ea cu o %oce 1n care rz/tea limpede teama+ Dar i-am spus+ 4u mi-ai spus nimic@ 3e distan crezi c-am parcurs, ionaC 8a c(i/zui o clip+ !reizeci de kilometriC DouzeciC Mai mult, spuse -eto+ M pot deplasa *oarte iute pe teren propriu+ 4-ai simit 1n o/raz /taia %'ntuluiC Ba da, rspunse ea pe un ton mo(or't+ Atunci de ce m 1ntre/i pe mine de distanC D-te jos )i %ino 1n *a, ca s te %d+ De ceC ;er*ect, g'ndi el+ e teme c am s-o a/andonez aici, c o %oi lua din loc prea repede pentru ca ea s m poat urma+ 3o/oar )i-am s-i rspund, zise+ iona sri pe nisip )i %eni 1n *aa lui+ !impul se scurge cu repeziciune c'nd simurile i-s ocupate, spuse el+ Au trecut aproape patru ore de c'nd am plecat+ Am parcurs %reo )aizeci de kilometri+ 3e importan are astaC Moneo i-a pus ni)te concentrate 1n /uzunarul mantiei+ $a )i mn'nc 1n timp ce-am s-i e&plic+ iona pescui din /uzunar un cu/ule de protomor des(idratat )i se apuc s-l mor*oleasc *r a-)i lua oc(ii de la -eto+ 8ra alimentul autentic al %ec(ilor *remeni, incluz'nd p'n )i micul adaos de mirodenie+

Ei-ai simit trecutul, spuse el+ Acum a %enit momentul s 5i sensi/ilizat 1n legtur cu %iitorul tu, cu ;oteca de Aur+ 8a 1ng(ii+ 4u cred 1n ;oteca ta de Aur+ Dac i-e dat s trie)ti, %ei crede+ Asta i-e 1ncercareaC 3rede 1n Marele #eu -eto sau moriC 4-ai a/solut deloc ne%oie s crezi 1n mine+ !ot ce %reau e s crezi 1n tine+ Atunci de ce-i a)a important distana pe care-am parcurs-oC ;entru c te poate *ace s 1nelegi c't drum mai ai de *cut+ iona 1)i duse m'na la o/raz+ 4u 1ne> -ocul 1n care te a9i acum, zise el, te plaseaz e&act 1n mijlocul de netgduit al in5nitului+ ;ri%e)te 1n jurul tu )i 1nelege ce 1nseamn in5nitul+ 8a pri%i, 1n st'nga )i-n dreapta, nemrginirea de)ertului+ ?om tra%ersa 1mpreun de)ertul meu, urm -eto+ Merg'nd pe jos+ 4umai noi doi+ !u nu mergi, replic iona ironic+ A)a %ine %or/a+ !u 1ns %ei merge, te asigur+ 8a se uit 1n direcia din care %eniser+ ?aszic de asta m-ai 1ntre/at dac am lsat %reo urm+ 3(iar dac ar e&ista urme, nu te-ai putea 1ntoarce acas+ -a 3itadela cea Mic n-ai putea s gse)ti nimic care s-i asigure supra%ieuirea+ 4ici apC 4imic+ iona desprinse ac%atu/ul de la gulerul distraiului, sor/i din el )i 1l 5& la loc+ -eto o/ser% grija cu care 1i etan) captul, dar )i *aptul c nu-)i trase peste gur o/rzarul, de)i tatl ei 1i atrsese atenia s-o *ac+ ?oia s poat %or/i nest'njenit@ ?rei s-mi dai de-neles c n-am cum s *ug de tine, zise ea+ 8)ti li/er s *ugi, dac %rei+ 8a *cu oc(ii roat, scrut'nd pustietatea+ : %or/ din /tr'ni, zise el, spune c, 1n desert, o direcie e la *el de /un ca oricare alta+ ,ntr-un *el, e 1nc ade%rat, dar nu m-a) /izui prea tare pe asta+ 3(iar sunt li/er s te prsesc, dac %reauC -i/ertatea poate 5 o stare ne1nc(ipuit de solitar+ iona art 1n jos, spre poalele dunei pe creasta creia se opriser+ ,n *ond, mi-ar 5 de ajuns s co/or 1ntr-acolo )i> ,n locul tu, iona, nici nu mi-ar trece prin cap s co/or 1ncotro ari tu+ 8a 1l *ulger cu pri%irea+ De ceC ;e %ersantul a/rupt al unei dune, dac nu )tii s urmezi cur/ele naturale, ri)ti s pro%oci o alunecare de nisip care poate s te 1ngroape de %ie+ 8a pri%i 1n josul pantei, cuget'nd la spusele lui+

?ezi ce *rumoase pot 5 cu%inteleC Fcu -eto+ ;ornim mai departeC ,ntre/ iona, 1ntorc'ndu-)i pri%irea spre el+ 4e a9m 1ntr-un loc unde 1n%ei s preuie)ti ti(na+ =i curtoazia+ 4u-i nici o gra/+ Dar nu a%em ap, 1n a*ar de> Dac 1l *olose)ti cu 1nelepciune, distraiul te %a ine 1n %ia+ =i c't timp ne %a lua ca s> 4er/darea ta m 1ngrijoreaz, iona+ Dar n-a%em dec't /ucelele alea de (ran uscat din /uzunarul meu+ 3e-o s m'ncm c'nd> iona@ ,i dai seama c te e&primi de parc ne-am a9a am'ndoi 1n aceea)i situaieC 3e-o s m'ncmC 4u a%em ap+ ;ornim mai departeC 3't timp ne %a luaC -eto 1i g(ici uscciunea din gur c'nd o %zu cum se strduia s 1ng(it+ untem, cum%a, interdependeniC ,ntre/ el+ 8a rspunse cu reticen: 4u )tiu cum se supra%ieuie)te aici+ ,n timp ce eu )tiuC iona ddu scurt din cap+ De ce a) 1mprt)i cu tine cuno)tine at't de preioaseC ,ntre/ el+ 8a ridic din umeri, un gest patetic, care-l impresion+ 3't de repede 1i modi5case de)ertul atitudinea dinainte: 8-n regul, sunt dispus s-i 1mprt)esc cuno)tinele mele, zise el+ Dar %a tre/ui s gse)ti )i tu ce%a la *el de preios de 1mprt)it 1n ceea ce m pri%e)te+ ;ri%irea ionei parcurse toat lungimea trupului su %ermi*orm, z/o%ind o clip asupra cioturilor palmate ce *useser c'nd%a picioare, apoi re%eni la c(ipul lui+ : 1n%oial o/inut prin ameninare nu-i 1n%oial, zise ea+ 4-am *cut nici o aluzie la %iolen+ 8&ist multe *orme de %iolen+ $ar eu te-am adus aici, unde s-ar putea s-i pierzi %iaaC Mi-ai dat de alesC ?iaa nu e u)oar pentru cine%a nscut cu numele Atreides+ unt cel mai 1n msur s )tiu asta, crede-m+ 4u erai o/ligat s *aci ce-ai *cut+ Aici te 1n)eli+ -eto se 1ntoarse 1ncet )i 1ncepu s co/oare %ersantul a/rupt, urm'nd o traiectorie sinusoidal+ : auzi pe iona alunec'nd )i poticnindu-se pe urmele lui+ 0os, -eto se opri 1n um/ra deas a dunei+ ?om a)tepta aici p'n la apusul soarelui, rosti el+ $rose)ti mai puin ap c'nd cltore)ti noaptea+ ,nainte de orice, asigur-te c armata este cu tine+ ,n toate lim/ile, unul dintre cele mai reduta/ile cu%inte este soldat+ inonimele mr)luiesc prin istoria noastr: Goga(nee, ca%alerist, (usar,

karee/o, cazac, deranzee*, legionar, sardaukar, pstr%reas> -e cunosc pe toate+ 8le rm'n aliniate 1n memoria mea pentru a-mi reaminti+ $DAH: ddu 1n s*'r)it de Moneo 1n lungul culoar su/teran ce *cea legtura 1ntre comple&ele de est )i de %est ale 3itadelei+ ,nc de c'nd mijiser zorii, cu dou ore mai 1nainte, $da(o colindase prin 3itadel 1n cutarea majordomului+ A/ia acum 1l zrise, destul de departe, 1n *a, dar u)or de recunoscut dup postur )i dup %e)nica lui uni*orm al/+ Moneo %or/ea cu cine%a a9at 1n interiorul unei intrri laterale+ ituat la cincizeci de metri su/ pm'nt, coridorul cu perei de plastic c(i(lim/ariu era luminat de licuriglo/uri sincronizate cu lumina zilei+ ?entilaia era asigurat printr-un sistem simplu )i e5cient de m'neci de %'nt, ce se 1nlau ca ni)te uria)e siluete drapate pe piloni amplasai la supra*a+ Acum, c'nd soarele 1nclzise nisipurile, gurile tuturor m'necilor erau 1ndreptate spre nord pentru a capta aerul mai rece, atras de areer+ $da(o simi izul de cremene al adierii care %enea din %entilatoare+ =tia ce %oia s reprezinte culoarul pe care 1l parcurgea+ -ocul a%ea, 1ntr-ade%r, unele dintre caracteristicile %ec(ilor sietc(uri *remene+ 3oridorul era destul de larg pentru a permite trecerea 3arului Regal+ !a%anul /oltit a%ea aspectul st'ncii+ Dar cele dou )iruri de licuri/enzi erau discordante+ $da(o nu mai %zuse niciodat licuri/enzi 1naintea %enirii sale la 3itadelJ pe %remea lui erau considerate nepractice din cauza costurilor legate de energie )i 1ntreinere+ -icuriglo/urile erau mai puin complicate )i u)or de 1nlocuit+ Dar $da(o 1)i dduse deja seama c, pentru -eto, puine lucruri erau considerate nepractice+ :rice %rea -eto, are cine%a grij s-i *urnizeze+ 2'ndul 1i rsun ru pre%estitor 1n minte pe c'nd se 1ndrepta cu pa)i mari spre Moneo+ 3a 1ntr-un sietc(, de-a lungul coridorului se 1n)irau 1ncperi mici, *r u)i, cu intrrile mascate doar de draperii ro)cate ce se unduiau 1n curentul de aer+ $da(o )tia c sectorul acesta era rezer%at aproape 1n 1ntregime cazrii ;str%reselor tinere+ Recunoscuse, 1n trecere, o sal de adunare, cu ane&e pentru depozit de arme, /uctrie, cantin, ateliere de 1ntreinere+ ,ntrezrise )i alte lucruri, 1ndrtul unor draperii ce nu reu)eau s disimuleze prea /ine, lucruri care-i alimentaser *uria+ Moneo se 1ntoarse la auzul pa)ilor lui $da(o+ ;str%reasa cu care %or/ea se retrase 1n interior, ls'nd s cad draperia, dar $da(o a%u timp s o/ser%e 5gura, necunoscut lui, a unei *emei 1ntre dou %'rste, cu o e&presie autoritar+ Moneo 1nclin scurt capul c'nd $da(o se opri la doi pa)i de el+ 2rzile mi-au spus c m caui+ Dnde e, MoneoC Dnde e cineC Moneo 1l msur pe $da(o din cap p'n 1n picioare, o/ser%'nd c purta %ec(ea uni*orm Atreides tunica neagr, cu )oimul ro)u pe piept+ 3izmele 1nalte sclipeau de lustru+ 8ra ce%a ritual 1n inuta Duncanului+ $da(o trase aer pe nas, apoi rosti printre dini:

4u * pe de)teptul cu mine@ Moneo 1)i lu oc(ii de la pumnalul din teaca 5&at la )oldul Duncanului+ ;rea o pies de muzeu, cu m'nerul acela /tut 1n pietre scumpe+ Dnde-l gsise $da(oC Dac te re*eri la ,mpratul-#eu> ,ncepu majordomul+ Dnde-iC Moneo pstr un ton /l'nd: De ce e)ti at't de gr/it s moriC Mi s-a spus c ai *ost cu el+ 3e%a mai 1nainte, da+ Dau eu de el, Moneo@ 4u momentan+ $da(o 1)i duse m'na la m'nerul pumnalului+ ?a tre/ui s te *orez s %or/e)tiC 4u te-a) s*tui+ Dnde> 8steC M rog, 5indc insi)ti, e 1n de)ert, cu iona+ 3u 5ica taC Mai cuno)ti %reo alt ionaC 3e *ac acoloC Domnul -eto o pune pe iona la 1ncercare+ 3'nd se 1ntorcC Moneo ddu din umeri+ Apoi 1ntre/: De ce e)ti *urios, DuncanC ,n ce *el o pune la 1ncer> 4u )tiu+ #i-i: pentru ce e)ti a)a de 1ntors pe dosC Mi-e sil de locul sta@ De ;str%resele astea@ ,ntoarse /rusc capul )i scuip+ Moneo pri%i 1n direcia din care %enise $da(o, amintindu-)i cu ce min se apropiase+ 3unosc'ndu-i pe Duncani, nu-i *u greu s-)i dea seama ce anume pro%ocase *uria acestuia+ Duncan, rosti el, este per*ect normal ca unele adolescente, ca )i unii adolesceni de alt*el, s simt o atracie 5zic pentru 5ine de acela)i se&+ 3elor mai multe le %a trece o dat cu %'rsta+ Ar tre/ui luate msuri drastice@ Dar asta *ace parte din mo)tenirea noastr+ Drastice@ =i nu )tiu despre ce mo)tenire> 3almeaz-te+ ,ncercarea de a reprima asemenea lucruri n-ar *ace dec't s le sporeasc *orele+ $da(o 1l str*ulger cu pri%irea+ =i zici c nu )tii ce se 1nt'mpl, acolo sus, cu propria ta 5icC Ei-am spus c iona e pus la 1ncercare+ Dar ce-nseamn astaC Moneo 1)i duse o m'n la *runte )i o*t+ 3o/or1 m'na, 1ntre/'ndu-se de ce a%ea at'ta r/dare cu acest ins nes/uit )i periculos, cu acest om dintr-o alt er+

Asta 1nseamn c s-ar putea ca iona s moar acolo+ $da(o pru descumpnit, uit'ndu-)i pentru o clip *uria+ 3um poi s 1ngdui> 1ngduiC 3rezi c am de alesC :rice om are de ales@ Dn z'm/et amar 9utur pe /uzele lui Moneo+ 3um se *ace c e)ti mai nec(i/zuit dec't toi ceilali DuncaniC 3eilali Duncani@ M'r'i $da(o+ 3um au murit acei ceilali, MoneoC A)a cum murim cu toii+ 3'nd ni se termin timpul acordat %ieii+ Mini@ cr')ni $da(o )i degetele i se al/ir pe m'nerul pumnalului+ Bag de seam, 1l pre%eni Moneo *r a ridica glasul+ R/darea mea are )i ea limite, mai ales 1ntr-un moment ca acesta+ -ocul sta-i o cocin@ e rsti $da(o, gesticul'nd cu m'na li/er 1n direcia culoarului+ 8&ist lucruri pe care n-am s le accept nici 1n ruptul capului@ Moneo pri%i 1n gol spre captul coridorului pustiu+ !re/uie s te maturizezi, Duncan+ !re/uie+ M'na lui $da(o se 1ncle)t )i mai tare pe pumnal+ 3e %rei s spuiC !recem printr-o perioad critic+ !re/uie e%itat orice l-ar putea tul/ura> :rice+ $da(o clocotea, la limita %iolenei, reinut doar de un element descumpnitor din atitudinea lui Moneo+ !otu)i, anumite cu%inte nu puteau 5 trecute cu %ederea+ nu crezi c sunt %reun nenorocit de copil pe care s-l poi tu> Duncan@ 8ra sunetul cel mai puternic pe care-l auzise %reodat $da(o din gura manieratului majordom+ urpriza *cu s )o%ie m'na de pe pumnal, 1n timp ce Moneo continua: 3'nd cerinele crnii sunt cele ale maturitii, dar ce%a te 1mpiedic s ie)i din adolescen, pot aprea comportamente a/erante+ 8li/ereaz-te@ M> Acuzi> pe> Mine> de> 4u@ Moneo art %ag 1nspre coridor+ :(, 1mi 1nc(ipui ce %ei 5 %zut acolo, 1ns nu> Dou *emei 1m/ri)ate 1ntr-un srut pasional@ 3rezi c asta> 4u are a/solut nici o importan+ !inereea gse)te tot *elul de ci pentru a-)i e&plora potenialul+ $da(o 1ncepu s se /alanseze pe clc'ie, gata s e&plodeze+ M /ucur c-am a9at cine e)ti, de *apt, Moneo+ Foarte /ine> Mai ales c )i eu am a%ut ocazia s a9u cine e)ti> de mai multe ori+ Moneo urmri e*ectul acestor cu%inte care se insinuar 1n mintea lui $da(o, /uimcindu-l+ 4ici un g(ola nu putea scpa de *ascinaia pentru ceilali, cei care-l precedaser+ 2lasul lui $da(o *u doar o )oapt rgu)it+ 3e-ai a9atC

,n%minte preioase, rspunse Moneo+ 3u toii ne strduim s e%olum, dar, c'nd ce%a ne 1mpiedic, ne putem trans*era potenialul spre su*erin pro%oc'ndu-ne-o nou 1n)ine sau pro%oc'nd-o altora+ 3ei mai %ulnera/ili sunt adolescenii+ $da(o se aplec spre Moneo+ 8u %or/eam despre aspectul se&ual@ Fire)te+ M acuzi pe mine de comportament adolescen> 8&act+ Ar tre/ui s-i retez> Mai ine-i gura@ Replica lui Moneo nu a%ea *ora pe care o con*erea 2lasul adeptelor Bene 2esserit, dar se sprijinea pe o %ia 1ntreag 1n *uncii de comand+ $da(o se pomeni redus la tcere+ ,mi pare ru, zise Moneo, dar nu-s tocmai 1n apele mele, c'nd unica mea 5ic> e 1ntrerupse )i ridic din umeri+ $da(o inspir ad'nc de dou ori+ untei ne/uni de legat, cu toii@ #ici c 5ica ta e 1n pericol de moarte )i, cu toate astea> 8)ti un do/itoc@ Rosti cu %oce tioas Moneo+ Dac-ai )ti c't de puin 1nseamn pentru mine preocuprile tale mesc(ine@ ,ntre/rile tale stupide, interesele tale egoiste )i> e 1ntrerupse din nou, cltin'nd din cap+ unt 1ngduitor numai pentru c ai pro/leme personale, zise $da(o+ Dar dac mai> ,ngduitorC !u e)ti 1ngduitorC@ Moneo a%ea respiraia 1ntretiat+ 8ra prea mult@ $da(o rosti cu rceal: Am s-i iert aceste> 8&traordinar@ Bai c'mpii despre se&ualitate )i iertare )i su*erin> 3rezi c tu )i HHi 4oree> -as-o 1n pace pe HHi@ igur c da@ -o las 1n pace+ Despre aceast su*erin s nu %or/im@ ,mprt)e)ti cu ea un act se&ual, dar nu te g'nde)ti nici o clip la desprire+ pune-mi, ne*ericitule, ce dai de la tine 1n cazul acestaC tupe5at, $da(o trase ad'nc aer 1n piept+ 4u l-ar 5 crezut niciodat pe lini)titul Moneo capa/il de o asemenea %e(emen+ Dar acest atac personal> Aceast o*ens nu putea 5> Ei se pare c-s crudC ,l interpel majordomul+ !e silesc s te g'nde)ti la lucruri pe care pre*eri s le e%ii+ Ha@ Domnul -eto a a%ut parte de cruzimi )i mai mari )i numai de dragul cruzimii@ ,i iei aprareaC ,l> ,l cunosc mai /ine dec't oricine@ e *olose)te de tine@ Dar 1n ce scopC

A)tept s-mi spui tu@ 8 sperana noastr suprem de perpetuare a> ;er%er)ii nu perpetueaz nimic@ Moneo %or/i cu %oce domoal, dar %or/ele sale a%ur darul s-l zdruncine pe $da(o: 4-am s-i spun asta dec't o singur dat+ Homose&ualii s-au numrat printre cei mai /uni rz/oinici din istoria noastr, trupe la care se apela 1n ultim instan+ Au dat cei mai /uni preoi )i cele mai /une preotese+ 3eli/atul n-a *ost rodul 1nt'mplrii 1n istoria religiilor+ Dup cum nu este un rod al 1nt'mplrii *aptul c adolescenii sunt cei mai /uni soldai+ Asta-i per%ersitate@ De acord+ De mii )i mii de %eacuri comandanii militari au )tiut s trag *oloase din deplasarea per%ertit a se&ualitii spre su*erin+ Asta *ace Marele #eu -etoC 3u aceea)i %oce /l'nd, Moneo rspunse: ?iolena 1nseamn a pricinui )i a 1ndura su*erin+ : armat silit la asta de propriile ei impulsuri pro*unde este mult mai mania/il+ A *cut )i din tine un monstru@ Ai zis c se *olose)te de mine+ =tiu )i n-am nimic 1mpotri%, pentru c preul pe care-l plte)te el este mult mai mare dec't ceea ce-mi cere mie+ : incluzi )i pe 5ica taC Dac el nu e&clude nimic, cum a) cuteza s-o *ac euC :(, sunt sigur c e)ti 1n stare s 1nelegi aceast trstur a Atreizilor+ !oi Duncanii 1neleg asta+ !oi Duncanii@ Fire-ai a*urisit s 5i, n-am s m las> ;ur )i simplu, nu % ine cureaua s pltii preul cerut de el, rosti sec majordomul+ 3u o singur mi)care *ulgertoare, $da(o smulse din teac pumnalul )i se repezi la Moneo+ Dar acesta *u )i mai rapid+ Fcu un pas lateral )i-i puse piedic lui $da(o, care z/ur la podea+ $da(o se rsuci repede, rostogolindu-se )i ddu s sar 1n picioare, dar, /rusc, )o%i d'ndu-)i seama ca 1ncercase s atace un Atreides+ Moneo era Atreides+ 2'ndul 1l paraliz+ Moneo, nemi)cat, co/or1 oc(ii spre el+ : stranie e&presie de m'(nire era 1ntiprit pe c(ipul majordomului+ Dac %ei %rea s m ucizi, Duncan, rosti el, 1ncearc s-o *aci pe *uri) )i pe la spate+ A)a, ai a%ea o )ans de reu)it+ $da(o se ridic 1ntr-un genunc(i, puse talpa celuilalt picior pe sol, dar rmase pe loc, cu pumnalul 1n m'n+ Moneo acionase at't de rapid, at't de elegant> de degajat@ ,)i drese glasul+ 3um ai> -a ocupat de e%oluia noastr %reme *oarte 1ndelungat, Duncan+ A 1ntrit mult capacitile noastre: 4e-a culti%at %iteza, inteligena, autocontrolul, sensi/ilitatea+ !u e)ti> !u e)ti doar un model %ec(i+ =tii ce spun adesea lupttorii de g(erilC usin c mi)carea lor este in%ulnera/il la rz/oiul economic deoarece ei nu posed economie, nu sunt dec't ni)te parazii ai celor pe care %or s-i rstoarne+ 4e*ericiii@ 4u-)i dau

seama c re*uz pur )i simplu s recunoasc moneda cu care %or 5 silii s plteasc 1n cele din urm+ ;rocesul este ine&ora/il 1n degenerescena sa+ ;oate 5 o/ser%at repet'ndu-se 1n societile scla%agiste, 1n statele /unstrii sociale, 1n religiile dominate de caste, 1n /irocraiile socializante 1n orice sistem care creaz )i 1ntreine dependene+ Fii prea mult timp parazit )i nu mai poi tri *r o gazd@ -8!: =$ $:4A petrecur toat ziua 1n um/ra dunelor, deplas'ndu-se doar c'nd soarele 1)i sc(im/a poziia+ -eto o 1n% pe iona cum s se adposteasc de canicula amiezii su/ o ptur de nisip, dar pe locul 1n care se a9au, la ni%elul rocii, 1ntre dune, cldura nu ajunse nici o clip s de%in insuporta/il+ ;e la mijlocul dup-amiezii, iona se apropie de -eto 1n cutarea cldurii, pe care el )i-o )tia e&cesi% 1n ultima %reme+ 4u %or/ir dec't sporadic+ 8l 1i po%esti despre minuniile *remene ce dominaser c'nd%a aceste meleaguri+ 8a 1ncerc s-i smulg in*ormaii secrete despre el 1nsu)i+ -a un moment dat, el 1i spuse: ;oate c-o s i se par ciudat, dar aici, 1n de)ert, am cel mai mult sentimentul c sunt om+ 3u%intele lui nu reu)ir s-o *ac pe deplin con)tient de %ulnera/ilitatea ei uman )i de *aptul c s-ar 5 putut s-)i piard %iaa aici+ 3(iar )i c'nd rm'nea mai mult timp tcut, iona nu 1)i punea masca distraiului+ -eto cuno)tea moti%aia incon)tient a acestei omisiuni, dar 1)i ddea seama c ar 5 *ost inutil s-i atrag atenia 1n mod+ Direct+ pre sear, c'nd *rigul nopii 1ncepea deja se 1n%luie dunele, o des*t cu c'ntece ale -ungii Bjenii pe care $storia :ral nu le pstrase+ ,l /ucur *aptul c iona aprecie 1n mod deose/it una dintre piesele lui pere*erate, 6Mar)ul lui -iet7+ Melodia e 1ntr-ade%r *oarte %ec(e, spuse el+ Dateaz din epoca prespaial a ?ec(ii !erra+ ?rei s-o mai c'ni o datC 8l alese unul dintre cei mai /uni /aritoni, un artist care trise cu milenii 1n urm )i *cuse nenumrate sli pline+ 6#idul trecutului iremedia/il pierdut m ascunde de str%ec(ea cascad unde se pr%lesc apele toate@ $ar jocuri de spum sap grote 1n lut su/ al torentului %uiet7+ 3'nd el termin, iona pstr c'te%a clipe de tcere, apoi spuse: 3iudate cu%inte pentru un c'ntec de mar)+ 3elor din %ec(ime le plceau 5indc puteau s le disece+ le diseceC ,naintea %enirii strmo)ilor no)tri *remeni pe aceast planet, noaptea era %remea po%e)tilor, a c'ntecelor )i-a poeziei+ ,n epoca Dunei 1ns toate acestea a%eau loc 1n a)a-zisul *als 1ntuneric penum/ra ce domnea 1n sietc( pe durata zilei+ 4oaptea, *remenii puteau ie)i la supra*a )i porni la drum> A)a cum *acem )i noi acum+ Dar ai spus s disece+

3e-nseamn c'ntecul pe care l-ai auzitC 8i> Dn c'ntecel, acolo+ iona@ 8a percepu m'nia din %ocea lui )i rmase tcut+ ;laneta asta este copilul %iermelui, o a%ertiz el, iar acel %ierme sunt eu+ iona rspunse cu surprinztoare indi*eren: Atunci, spune-mi tu ce 1nseamn+ $nsecta nu este mai independent de roiul ei, dec't noi de trecutul nostru, rosti -eto+ 2rotele e&ist iar mesajele sunt 1nscrise, toate, 1n spuma torentelor+ ;re*er c'ntecele de dans, zise ea+ Replica era o/raznic, dar -eto decise s o considere ca pe o sc(im/are a su/iectului de discuie+ e apuc s-i %or/easc ionei despre dansul de nunt al *emeilor *remene, ale crui mi)cri *useser inspirate de %'rtejurile de pra* ridicate de 6dracii-de-%'nt7 ai de)ertului+ -eto se m'ndrea cu darul lui de po%estitor )i, o/ser%'nd aerul capti%at cu care 1l asculta iona, 1)i ddu seama c aceasta putea s-)i imagineze u)or acele *emei de mult disprute, ale cror plete negre se roteau )i sltau dup ritmurile str%ec(i, 1n %iziunea lui luntric+ ,ntunericul aproape c 1i 1n%luise c'nd termin de po%estit+ ?ino, spuse el+ Dimineaa )i seara rm'n 1nc prielnice um/relor+ %edem dac mai 1mprt)im )i cu alii de)ertul nostru+ iona 1l urm p'n pe creasta dunei, de unde scrutar 1mpreun de)ertul ce se 1ntuneca+ 4u %zur dec't o pasre, la mare 1nlime, atras desigur de mi)crile lor+ Dup *orma ei )i %'r*urile rs5rate ale aripilor, -eto recunoscu un %ultur )i i-o spuse ionei+ Dar cu ce se (rnescC ,ntre/ ea+ 3u orice %ietate moart sau pe moarte+ Rspunsul o )oc pe iona, care rmase cu oc(ii la ultimele raze de soare ce poleiau aripile psrii solitare+ -eto *or nota: Mai sunt unii care se a%entureaz 1n areerul meu+ Dneori, c'te un *remen de muzeu se deprteaz prea mult )i se rtce)te+ Fremenii de muzeu nu mai sunt /uni de nimic altce%a dec't de ritualuri+ =i-apoi, mai e&ist )i zonele de la marginea de)ertului sau resturile przilor a/andonate de lupii mei+ -a aceste cu%inte, ea 1i 1ntoarse /rusc spatele, dar nu 1nainte de a-i lsa timp s o/ser%e durerea care 1nc o mistuia+ ,ncercarea de%enea dur pentru iona+ Dn de)ert nu prea d do%ad de 1ndurare 1n timpul zilei, continu -eto+ 8 un alt moti% pentru a cltori noaptea+ ,n percepia %ec(ilor *remeni, imaginea zilei era cea a nisipului spul/erat de %'nt care-i acoper urmele pa)ilor+ :c(ii ionei strluceau de lacrimi reinute c'nd 1)i 1ntoarser pri%irea spre el, dar e&presia *eei era calm+

3e *orme de %ia mai e&ist pe-aici 1n ziua de aziC ,ntre/ ea+ ?ulturii, c'te%a creaturi nocturne, o m'n de plante rmase din %remurile apuse, %ieti mrunte care triesc su/ nisip+ At'tC Da+ De ceC ;entru c aici s-au nscut iar eu nu le 1ngdui s cunoasc nimic mai /un+ 8ra aproape 1ntuneric+ 4u mai p'lp'ia dec't acea ultim gean de lumin care 1n%luie /rusc de)ertul 1nainte de cderea nopii+ -eto iscodi c(ipul ionei 1n aceast clip de palid luminozitate )i-)i ddu seama c ea 1nc nu 1nelesese cellalt mesaj al cu%intelor sale+ =tia 1ns c acel mesaj nu era pierdut, c adsta 1n ea, *remt'nd+ Dm/re, murmur ea, cu g'ndul la cele spuse de el mai 1nainte+ !e a)teptai s %ezi ce%a c'nd am urcat aiciC :ameni, poate, 1n deprtare+ 4u se )tie niciodat+ 3e oameniC Ei-am spus adineaori+ =i ce-ai 5 *cut dac o/ser%ai %reunulC Datina *remen era de a considera ostili orice oameni a9ai la distan, p'n ce nu aruncau 1n sus un pumn de nisip+ ,n timp ce rostea aceste cu%inte, noaptea se a)ternu asupra lor ca o mantie+ iona de%eni o siluet spectral 1n licrul su/it al stelelor+ Dn pumn de nisipC e mir ea+ 2estul a%ea o semni5caie pro*und+ ,nsemna: 6,mprt)im aceea)i po%ar+ 4isipul e singurul nostru du)man+ 8ste ceea ce /em+ M'na care ine nisip nu ine o arm7+ ,nelegiC 4u@ !onul ei a%ea o rea-%oin pro%ocatoare+ Ai s-nelegi, rosti el+ Fr o %or/, iona porni 1n lungul crestei arcuite a dunei, deprt'ndu-se de el cu o risip de energie care-i trda *uria+ -eto se lu 1ncet dup ea, interesat dintr-o dat de *aptul c iona alesese 1n mod instincti% direcia /un+ -ar 5 zis c amintirile *remene 1ncepuser s se trezeasc 1n cugetul ei+ ,n locul unde duna co/ora pentru a interesecta alta, iona se opri s-l a)tepte+ -eto o/ser% c o/rzarul distraiului ei continua s sp'nzure li/er, dar 1nc tot nu era momentul s-o dojeneasc pentru neglijen+ Dnele procese incon)tiente tre/uiau lsate s-)i urmeze *ga)ul 5resc+ 3'nd ajunse alturi de ea, 1l 1ntre/: Direcia asta e la *el de /un ca oricare altaC Dac nu te a/ai de la ea, rspunse el+ iona ridic oc(ii spre stele )i el o %zu cut'nd )i identi5c'nd Arttoarele, reperele ce 1ngduiser strmo)ilor ei *remeni s se orienteze 1n aceste inuturi+ ,)i ddu seama c era %or/a de un re9e& mai degra/

intelectual+ ,nc nu ajunsese s accepte celelalte *ore care operau 1nluntrul ei+ -eto se 1nl pe segmentele anterioare pentru a cerceta mai /ine orizontul 1n lumina stelelor+ ,naintau u)or spre nord-%est, pe o linie care, odinioar, trec'nd peste -anul Ha//anGa )i pe l'ng ;e)tera ;srilor, tra%ersa ergul su/ cutul Fals ?est pentru a ajunge la ;asul ?'nturilor+ Astzi 1ns nu mai e&ista niciunul dintre aceste puncte de reper+ Adulmec un %'nticel rcoros, cu iz de sile& )i mai multe urme de umiditate dec't i-ar 5 *ost lui pe plac+ Din nou, iona o lu 1nainte ce%a mai 1ncet de aceast dat )i ridic'ndu-)i din c'nd 1n c'nd pri%irea spre stele pentru a se asigura c nu se a/tea de la rut+ e 1ncrezuse 1n -eto pentru a-i con5rma direcia, dar acum se orienta singur+ 8l percepu tul/urarea dindrtul atitudinii ei prudente )i )tiu ce se petrecea cu ea+ iona 1ncepea s resimt acea intens loialitate *a de to%ar)ul de drum, pe care oamenii de)ertului se /izuiser dintotdeauna+ : )tim am'ndoi, se g'ndi el+ 3el ce se desparte de to%ar)ii lui se pierde printre dune )i st'nci+ 3el ce se a%entureaz de unul singur 1n de)ert e un om mort+ 4umai %iermele poate tri singur aici+ : ls s i-o ia mult 1nainte, pentru ca scr')netul nisipului la trecerea lui s-i 5e ionei c't mai puin percepti/il+ !re/uia ca ea s se concentreze asupra aspectului su uman+ 3onta pe loialitatea care a%ea s lucreze 1n *a%oarea lui+ !otu)i, iona era 1ndrtnic, plin de *urie 1n/u)it mai re/el dec't toi cei pe care el 1i pusese la 1ncercare pan acum+ ,n timp ce aluneca 1n spatele ei, se apuc s-)i re%izuiasc mental programul genetic, sta/ilind ce a%ea de *cut pentru a o 1nlocui 1n cazul 1n care a%ea s e)ueze+ ;e msur ce noaptea 1nainta, iona mergea din ce 1n ce mai 1ncet+ ;rima -un se a9a sus pe cer, iar a Doua -un urcase deja deasupra orizontului c'nd iona se opri pentru a-)i trage su9etul )i a m'nca+ -eto *u /ucuros de popas+ Frecarea de supra*aa nisipului *a%orizase o oarecare predominant a %iermelui )i atmos*era din jurul lui era impregnat de e&alaiile c(imice datorate ajustrilor sale termice+ 3eea ce el numea compresorul su de supra-alimentare cu o&igen se descrca 1ncetul cu 1ncetul, *c'ndu-l s de%in acut con)tient de *a/ricile de proteine )i se resursele de aminoacizi pe care eul %ermicular le do/'ndise pentru a se adapta la relaiile placentare cu celulele umane+ De)ertul accelera mi)carea ctre metamor*oza 5nal+ iona se oprise l'ng creasta unei dune 1n *orm de stea+ 8 ade%rat c te (rne)ti cu nisipC ,ntre/ ea c'nd -eto ajunse 1n dreptul ei+ 8 ade%rat+ 8a scrut roat orizontul glazurat de c(iciura lunilor+ De ce n-am luat cu noi un emitor de semnaleC Am %rut s 1n%ei ce 1nseamn /unurile posedate+

iona se 1ntoarse spre el+ -eto simi 1n o/raji rsu9area ei+ ;ierdea prea mult umiditate 1n aerul uscat+ ,nc tot nu-)i amintea de a%ertismentul lui Moneo+ -ecia a%ea s 5e cu at't mai aspr, *r doar )i poate+ 4u te mai 1neleg c(iar deloc, zise ea+ =i totu)i, te a9i aici tocmai pentru a 1nelege+ 8)ti con%insC Altminteri, cum mi-ai putea o*eri ce%a preios 1n sc(im/ul a ceea ce-i dau euC -a urma urmei, ce-mi daiC $z/ucni ea cu o %oce 1n care 1i rz/tea tot amarul, plus o *r'm din aroma de mirodenie a concentratului pe care-l m'ncase+ ,i dau aceast posi/ilitate de a 5 singur cu mine, de a 1mprt)i cu mine, iar tu petreci acest timp cu nepsare+ ,l irose)ti+ 3e-i cu /unurile posedateC -eto percepu o/oseala din glasul ei+ Mesajul apei 1ncepea s urle 1n trupul ionei+ Acei *remeni de demult erau minunat de %ii, spuse el+ Frumosul, 1n oc(ii lor, se limita la util+ 4-am cunoscut nici mcar un singur *remen (rpre+ 3e tre/uie s 1neleg din astaC ;e %remuri, tot ce luai cu tine 1n de)ert era necesar )i nu luai nimic altce%a+ 8&istena ta nu mai este independenta de /unurile materiale pe care le posezi, iona, alt*el nu ai 5 1ntre/at de ce n-am luat cu noi un emitor+ De ce n-ar 5 un emitor ce%a necesarC ;entru c n-ar putea s te 1n%ee nimic+ -eto se puse 1n mi)care, ocolind-o pe iona )i pornind mai departe, 1n direcia indicat de Arttoare+ ?ino+ pro5tm de restul nopii+ 8a se gr/i s-l ajung din urm )i 1ncepu s mearg la ni%elul pliurilor care-i 1ncadrau *aa+ 3e-o s se-nt'mple dac nu 1n% nimic din a*urisita asta de lecie pe care %rei s mi-o daiC ;ro/a/il c %ei muri+ Rspunsul lui o reduse la tcere pentru o /ucat de %reme+ 3ontinu s p)easc alturi de el, arunc'ndu-i doar 1n rstimpuri c'te-o pri%ire piezi), ignor'ndu-i corpul de %ierme, concentr'ndu-se doar la rm)iele %izi/ile ale umanitii sale+ ,ntr-un t'rziu, zise: ;str%resele mi-au spus c tu ai ordonat 1mperec(erea din care m-am nscut+ A)a este+ !ot ele spun c ii socoteala tuturor acestor 1ncruci)ri 1ntre Atreizi, pe care le impui pentru propriile tale scopuri+ =i asta-i ade%rat+ ,nseamn c $storia :ral nu minte+ 3redeam c ai o 1ncredere oar/ 1n $storia :ral@ iona nu se ls distras+ =i dac %reunul din noi se 1mpotri%e)te com/inaiei ordonate de tineC

,ngdui destul li/ertate, at'ta %reme c't copiii pe care i-am comandat se %or na)te+ 3omandatC iona era re%oltat de-a /inelea+ Asta e realitatea, replic el+ 4u poi s ni te %'ri p'n )i-n dormitoare sau s ne urmre)ti 1n 5ecare clip a e&istenei noastre@ De unde )tii c i se e&ecut comenzileC =tiu+ ,n cazul sta )tii )i c eu nu-i %oi e&ecuta nici o asemenea comand@ Ei-e sete, ionaC 8a tresri+ 3eC 3'nd omului 1i este sete, %or/e)te despre ap, nu despre se&+ Dar iona tot nu-)i acoperi gura cu masca distraiului )i -eto g'ndi: Atreizii au *ost 1ntotdeauna ptima)i, c(iar )i 1n detrimentul raiunii+ Dou ore mai t'rziu, prsir inutul dunelor pentru a co/or1 1ntr-un )es de piatr )i gro(oti), mturat de %'nt+ iona continu s mearg pe l'ng -eto, 1nl'ndu-)i din timp 1n timp oc(ii 1nspre Arttoare+ Am/ele luni se a9au acum aproape de linia orizontului )i lumina lor proiecta um/re lungi 1n spatele 5ecrui /olo%an+ u/ anumite aspecte, -eto gsea tra%ersarea unor locuri ca acesta mai plcut dec't str/aterea dunelor+ ;iatra era mai /un conductoare de cldur dec't nisipul+ ,i 1ngduia s-)i aplatizeze cea mai mare parte a corpului pe sol, *acilit'nd ast*el procesele c(imice din organismul su+ ;ietri)ul )i c(iar /olo%anii nu-l st'njeneau nicidecum+ iona, 1n sc(im/, 1nainta mult mai greu pe acest teren )i, 1n c'te%a r'nduri, *u c't pe ce s-)i scr'nteasc gleznele+ -eto )tia c 1ntinderile plate puteau pune la grea 1ncercare pe omul neo/i)nuit cu ele+ A9'ndu-se prea aproape de sol, nu %edea dec't o imens pustietate, un tr'm sinistru, mai ales 1n lumina lunii: dune 1n deprtare dar deprtarea nu prea s se mic)oreze nici o clip 1n timp ce cltorul 1nainta )i altce%a nimic, nicieri, dec't %'ntul aparent %e)nic, pietre )i, c'nd ridica oc(ii, oceanul de stele+ Acesta era de)ertul de)ertului+ Aici a do/'ndit muzica *remen impresia ei de singurtate etern, rosti el, aici, nu pe crestele dunelor+ Aici ajungi s crezi cu ade%rat c paradisul tre/uie s 5e clipocitul apei curgtoare )i psuirea orice psuire de /taia ne1ncetat a %'ntului+ Dar nici asta nu-i aduse aminte ionei de e&istena o/rzarului+ -eto 1ncepea s-)i piard sperana+ Dimineaa 1i gsi departe, 1n inima imensului )es+ -eto se opri l'ng trei /olo%ani enormi, aglutinai, dintre care unul era mai 1nalt c(iar dec't %'r*ul spinrii sale+ iona se rezem o clip de trupul lui, gest ce a%u darul s re1n%ie puin speranele lui -eto+ Dar ea se desprinse repede )i se cr pe /olo%anul cel mai 1nalt+ : pri%i cum se 1n%'rtea 1ntr-o parte )i-n alta, e&amin'nd peisajul+

3(iar )i *r a se 1nla s pri%easc, -eto )tia ce %edea ea: nori de nisip, ca o negur 1n zare, ascunz'nd soarele care rsrea+ ,n rest, numai 1ntinderea plat> =i %'ntul+ olul, su/ el, se rcise /rusc 1n *rigul matinal al de)ertului+ Din cauza *rigului, aerul era mai uscat )i, ca atare, mai plcut pentru el+ Fr iona, )i-ar 5 %zut mai departe de drum, dar ea era 1n mod %izi/il epuizat+ e rezem iar)i de el, dup ce co/or1 de pe /olo%an )i a/ia dup %reun minut -eto 1)i ddu seama c ea asculta ce%a+ 3e auziC : 1ntre/+ ?uie)te ce%a 1nluntrul tu, rspunse ea cu %oce 1ngreunat de somn+ Focul nu se stinge niciodat cu totul+ Rspunsul st'rni /rusc interesul ionei, care-i prsi 9ancul )i %eni s-l pri%easc 1n *a+ FoculC :rice creatur %ie posed un *oc luntric, mai molcom sau mai intens+ Al meu este e&trem de intens+ iona de zgri/uli, str'ng'ndu-)i umerii cu /raele 1ncruci)ate+ ,nseamn c nu simi deloc *rigul de-aiciC ,ntre/ ea+ 4u, dar %d c tu 1l simi, rspunse el+ ,)i retrase un pic *aa din gluga plisat )i *orm o ad'ncitur 1n partea de jos a primului segment+ 8 aproape ca un (amac, rosti el, art'nd cu oc(ii 1n partea de jos+ 2(emuie)te-te acolo )i-ai s te 1nclze)ti+ iona ddu curs in%itaiei *r nici o )o%ial+ De)i o pregtise pentru asta, -eto *u mi)cat de aceast do%ada de 1ncredere+ !re/ui s lupte 1mpotri%a unui sentiment de compasiune mai puternic dec't tot ce a%usese prilejul s simt p'n a o cunoa)te pe HHi+ ,n cazul de *a 1ns, 1)i spuse el, nu putea 5 loc pentru compasiune+ iona ddea semne clare c pro/a/il n-a%ea s supra%ieuiasc 1ncercrii+ !re/uia s se resemneze cu acest g'nd+ iona 1)i ascunse *aa 1n 1ndoitura /raului, 1nc(ise oc(ii )i adormi+ 4imeni n-a adunat at'tea zile trecute c'te am adunat eu, 1)i reaminti -eto+ Din punctul de %edere general uman, )tia c tot ce era pe cale s *ac nu putea prea dec't crud )i nemilos+ 8ra o/ligat acum, pentru a se *orti5ca, s se re*ugieze 1n amintirile sale, cu precdere 1n cele re*eritoare la gre)eli ale trecutului nostru comun+ Accesul direct la erorile comise de oameni era, 1n acest moment, principala sa *or+ 3unoa)terea acestor erori 1i permitea s ela/oreze msuri corecti%e pe termen lung+ !re/uia s 5e 1n permanen con)tient de consecine+ Dac acestea rm'neau ascunse sau dac le rata, leciile erau )i ele, ratate+ ,n mod parado&al 1ns, cu c't se apropia de trans*ormarea 1n %ierme de nisip, cu at't mai greu 1i %enea s ia decizii pe care alii le-ar 5 considerat inumane+ 3'nd%a, putuse *ace acest lucru cu u)urin+ Dar, pe msur ce pierdea din umanitate, constata c era npdit de tot mai multe )i mai multe griji omene)ti+

,n leagnul trecutului nostru, stau 1ntins pe spate, 1ntr-o pe)ter at't de joas )i str'mt, 1nc't, pentru a ptrunde 1n ea, a tre/uit s-mi contorsionez trupul, nu doar s m t'rsc+ Acolo, la lumina jucu) a unei *clii cu r)in, am desenat, pe perei )i pe ta%an, creaturile %'ntorii )i su9etele poporului meu+ 3e iluminare, s pri%e)ti 1napoi, printr-un cerc per*ect, la acea lupt str%ec(e pentru momentul %izi/il al su9etului@ ,ntregul timp %i/reaz la acest strigt: 6$at-m@7 3u spiritul 1m/ogit de cunoa)terea arti)tilor-titani care au %enit mult mai pe urm, pri%esc amprentele de m'ini )i liniile 9uide trasate pe piatr cu /uci de cr/une )i pigmeni %egetali+ 3't de mult mai mult suntem dec't ni)te simple e%enimente mecanice@ =i atunci eul meu antici%ic 1ntrea/: 6De ce oare nu %or s prseasc pe)teraC7 $4?$!AE$A de a-l %izita pe Moneo 1n /iroul acestuia 1i *u transmis lui $da(o spre s*'r)itul dup-amiezii+ $da(o 1)i petrecuse toat ziua pe di%anul-(amac din salonul lui, cuget'nd+ Fiecare g'nd pornea de la u)urina cu care Moneo 1l trimisese la podea 1n dimineaa aceea+ 6!u e)ti doar un model %ec(i7+ 3u 5ecare g'nd, $da(o se simea diminuat+ $ se prea c %oina de %ia 1l prse)te, ls'nd cenu) 1n locul *uriei mistuite+ unt %ectorul unui pic de sperm util )i nimic mai mult, 1)i spunea+ 2'ndul acesta 1ndemna 5e la moarte, 5e la (edonism+ A%ea impresia c era tras pe roata (azardului, supus din toate prile unor (ruieli iritante+ !'nra mesager, 1n uni*orma ei al/astr, impeca/il, nu era dec't o iritare 1n plus+ $ntrase, dup ce el rspunsese cu %oce joas la ciocnitul ei )i se oprise )o%itoare su/ arcada dinspre %esti/ul, 1ncerc'nd s-i g(iceasc starea de spirit+ $ute se duce %or/a, g'ndi $da(o+ A)a cum o %edea, 1n cadrul arcadei, prea c(intesena ;str%reselor+ Mai %oluptoas dec't multe altele, dar nu mai ostentati% se&ual+ Dni*orma al/astr nu ascundea nici linia graioas a )oldurilor, nici *ermitatea pieptului+ $da(o ridic oc(ii spre c(ipul )trengresc de su/ peria de pr /lond *rizura aspirantelor+ Moneo m-a trimis s % caut, spuse ea+ ? roag s trecei pe la /iroul lui+ $da(o *usese de mai multe ori 1n /iroul cu pricina, dar cel mai /ine )i-l amintea a)a cum 1l %zuse la prima %izit+ De cum intrase 1n 1ncpere, 1nelesese c era locul 1n care Moneo 1)i petrecea *r doar )i poate cea mai mare parte a timpului+ Masa de lucru, din lemn /run 1nc(is, cu 5/raj 5n, auriu, a%ea doar doi metri pe unu )i se sprijinea pe picioare scurte )i masi%e, 1nconjurat de perne gri+ Masa 1i *cuse lui $da(o impresia unui o/iect rar )i preios, ales pentru a da un accent unic+ Masa )i pernele care a%eau aceea)i nuan de gri ca moc(eta, pereii )i ta%anul constituiau singurul mo/ilier+ -u'nd 1n considerare puterea deinut de ocupantul ei, odaia era mic, nu mai mult de cinci metri pe patru, dar cu pla*onul 1nalt+ -umina %enea de la dou *erestre 1nguste, situate *a 1n *a pe pereii mici+ Dna dintre *erestre domina, de la o 1nlime considera/il, (otarele nord-%estice ale areeului )i liziera %erde a ;durii $nterzise, pe c'nd cealalt o*erea pri%eli)tea dunelor ce se unduiau spre sud-%est+

3ontrast+ Aceast prim impresie a lui $da(o *usese su/liniat de nota aparte con*erit de masa de lucru+ upra*aa acesteia prezenta un aspect de dezordine minuios organizat+ Foi su/iri de ('rtie-cristal erau rsp'ndite de la un capt la altul, ls'nd s se 1ntre%ad doar ici-colo 5/rele aurii ale lemnului de dedesu/t+ Dnele pagini erau imprimate cu litere microscopice+ $da(o recunoscuse cu%inte 1n galac( )i alte patru lim/i, printre care idiomul rar *olosit de pe ;ert(+ Alte ('rtii conineau sc(eme )i diagrame iar pe o serie de *oi se deslu)eau caracterele negre, trasate cu pensula, 1n stilul energic al Bene 2esseritului+ 3el mai interesant aspect era 1ns prezena a patru suluri al/e de %reun metru lungime: imprimate tri-D pro%enite dintr-un calculator interzis+ ;ro/a/il c terminalul era disimulat 1ndrtul unuia dintre panourile murale+ !'nra mesager a majordomului 1)i drese glasul pentru a-l smulge pe $da(o din re%erie+ 3e rspuns s-i dau lui MoneoC ,ntre/ ea+ $da(o o intui cu pri%irea+ Ai %rea s te *ecundezC 3omandante@ 8ra e%ident c n-o )ocase 1ntr-at't 1ntre/area lui, c't *elul 1n care srise de la una la alta+ A(, da@ Fcu el+ Moneo+ 3e s-i spunem lui MoneoC A)teapt rspunsul dumnea%oastr, 3omandante+ !re/uie neaprat s-i dau un rspunsC Mi-a spus s % in*ormez c dore)te s discute cu dumnea%oastr 1n prezena Doamnei HHi+ $da(o simi o %ag resuscitare a interesului+ HHi e la elC A trimis dup ea, 3omandante, rspunse mesagera )i, dup ce 1)i drese din nou glasul, adug: dorii s trec mai pe sear pe aiciC 4u+ M-am rzg'ndit+ :ricum, mulumesc+ $da(o consider dezamgirea ei destul de /ine disimulat, dar t'nra aspirant 1ntre/ pe un ton strict o5cial: -l 1n)tiinez pe Moneo c %ei da curs in%itaieiC ,n)tiineaz-l, rspunse el )i-i *cu semn s plece+ Dup ce mesagera ie)i, se g'ndi s ignore pur+ =i simplu in%itaia+ 3uriozitatea 1ns 1ncepu s-i dea g(es+ Moneo %oia s discute cu el 1n prezena lui HHiC De ceC 3redea c asta a%ea s-l *ac s alerge acolo 1ntr-un su9etC ,ng(ii+ De cum se g'ndea la HHi, golul din pieptul lui se umplea dintr-o dat+ 8ra un mesaj de care nu putea s nu in seam+ 3e%a dispun'nd de o *or teri/il 1l lega de HHi+ e ridic 1n picioare, cu mu)c(ii 1nepenii de lipsa prea 1ndelungat a oricrei mi)cri+ M'nat de curiozitate )i de acea *or care-l lega, ie)i pe culoar )i, *r a acorda %reo atenie pri%irilor iscoditoare ale ;str%reselor 1nt'lnite 1n cale, 1)i 1ndrept pa)ii spre /iroul lui Moneo+

HHi era deja acolo c'nd $da(o intr 1n odaie+ e a9a 1n *aa lui Moneo, de partea cealalt a mesei pline de ('rtii, in'ndu-)i picioarele 1ndoite de-o parte a pernei gri pe care )edea+ $da(o a/ia a%ut timp s o/ser%e c purta sandale ro)ii )i o ro/ ca*enie cu o centur 1mpletit de culoare %erde, c'nd ea se 1ntoarse )i el nu mai a%u oc(i dec't pentru c(ipul ei+ ,i %zu /uzele *orm'nd numele lui, *r a-l pronuna+ A auzit )i ea, g'ndi+ ,n mod cu torul /izar, g'ndul 1l 1m/r/t+ Re9eciile sale din cursul zilei 1ncepur s prind *orme noi+ $a loc, te rog, Duncan, rosti Moneo, indic'nd o pern de l'ng HHi+ ?ocea sa a%ea un ton ciudat, poticnit, ce%a ce puin lume 1n a*ar de -eto a%usese ocazia s o/ser%e la el+ ,)i inea pri%irea pironit pe supra*aa ticsit a mesei, unde lumina soarelui ce as5nea proiecta um/ra tentacular a unui prespapier de aur a%'nd *orma unui copac *antezist, cu *ructe din nestemate, 1n5pt 1n %'r*ul unui munte de cristal irizat+ $da(o se apropie de perna indicat, cu oc(ii la HHi care 1l urmri cu pri%irea p'n ce se a)ez+ Apoi ea se 1ntoarse ctre Moneo )i lui $da(o i se pru c deslu)e)te m'nie 1n e&presia ei+ :/i)nuita uni*orm al/ *r 1nsemne a lui Moneo era desc(eiat la guler, ls'nd s se 1ntre%ad un g't plin de riduri )i un 1nceput de /r/ie du/l+ $da(o pri%i 1n oc(ii majordomului, pregtit s a)tepte, silindu-l pe Moneo s desc(id discuia+ Moneo 1i 1ntoarse pri%irea+ :/ser%ase c $da(o purta 1nc uni*orma neagr 1n care-l %zuse de diminea+ ;ieptul tunicii era c(iar u)or pr*uit, amintire a contactului cu pardoseala unde-i e&pediase Moneo+ Dar $da(o nu mai a%ea la )old str%ec(iul pumnal Atreides+ 3onstatarea *u de natur s-l nelini)teasc pe majordom+ 3e-am *cut azi-diminea este de neiertat, 1ncepu el+ 3a atare, n-am s te rog s m ieri+ 4u te %oi ruga dec't s 1ncerci s m 1nelegi+ HHi nu pru surprins de aceast introducere+ Faptul era re%elator, 1)i spuse $da(o, 1n pri%ina celor discutate de ei 1naintea sosirii sale+ ?z'nd c $da(o nu are de *cut nici un comentariu, Moneo adug: 4u a%eam nici un drept s-i creez impresia c ai 5 necorespunztor+ $da(o resimi o reacie curioas la atitudinea )i cu%intele lui Moneo+ A%ea 1n continuare sentimentul c era surclasat, c orice planuri ale sale puteau 5 dejucate dat 5ind c era prea rupt de aceast epoc, 1ns nu-l mai suspecta pe Moneo c ar %rea s se distreze pe seama lui+ 3e%a 1l redusese pe majordom la un su/strat *erm de onestitate+ Aceast constatare plasa uni%ersul lui -eto, erotismul mortal al ;str%reselor, candoarea de netgduit a lui HHi practic, totul 1ntr-o nou lumin, o nou relaie, pe care $da(o a%ea senzaia c o 1nelege+ 8ra ca )i c'nd ei trei, cei prezeni 1n aceast 1ncpere, reprezentau ultimele 5ine umane ade%rate din 1ntregul uni%ers+ 3u un crispat sim autocritic, rosti: A%eai dreptul s te aperi, din moment ce te-am atacat+ M /ucur c ai *ost 1n msur s-o *aci+ e 1ntoarse spre HHi, dar, 1nainte de a apuca s %or/easc, Moneo inter%eni:

4-are nici un rost s pledezi pentru mine+ 3red c nemulumirea ei 1n ceea ce m pri%e)te este de neclintit+ $da(o scutur din cap+ 3(iar toat lumea de-aici )tie 1naintea mea ce %oi spune sau ce %oi simiC 8ste una dintre calitile tale admira/ile, zise Moneo+ 4u 1i ascunzi simmintele+ 4oi> Aridic din umeriB> untem, 1n mod necesar, mai circumspeci+ $da(o se uit la HHi+ ?or/e)te )i pentru tineC 8a 1)i strecur m'na 1n m'na lui+ ;entru mine %or/esc eu 1nsmi+ Moneo 1)i 1ntinse g'tul )i le pri%i m'inile 1mpreunate, apoi se ls iar)i pe perna lui )i o*t+ 4u tre/uie s *acei asta+ $da(o str'nse )i mai tare m'na lui HHi )i o simi rspunz'ndu-i la *el+ ,nainte ca %reunul din %oi s m 1ntre/e, relu Moneo, % in*ormez c ,mpratul-#eu )i 5ica mea nu s-au 1ntors 1nc de la 1ncercare+ $da(o percepu e*ortul pe care-l *cea majordomul pentru a %or/i calm+ ,l percepu )i HHi+ 8 ade%rat ce spun ;str%reseleC ,ntre/ ea+ 8)ecul ionei 1nseamn moarteaC Moneo rmase tcut, dar c(ipul su 1mpietri+ 8 o 1ncercare asemntoare testului Bene 2esseritC ,ntre/ $da(o+ Muad<Di/ spunea c urorile testeaz umanitatea+ -ui HHi 1ncepu s-i tremure m'na+ $da(o se 1ntoarse spre ea+ !e-au testat )i pe tineC 4u, rspunse ea, dar am auzit tinere %or/ind despre asta+ #iceau c tre/uie s 1nduri o durere cumplit *r a-i pierde simul identitii+ $da(o 1)i 1ndrept din nou atenia spre Moneo )i o/ser% apariia unui tic ner%os 1n colul oc(iului st'ng al majordomului+ Moneo@ =opti el, zdruncinat de o re%elaie su/it+ !e-a pus )i pe tine la 1ncercare@ 4u %reau s discutm despre 1ncercri, zise Moneo+ untem aici pentru a (otr1 ce-i de *cut cu %oi doi+ 4u crezi c asta e trea/a noastrC ,ntre/ $da(o+ imi m'na lui HHi de%enind dintr-o dat umed de transpiraie 1n m'na lui+ 8 trea/a ,mpratului-#eu, rspunse Moneo+ 3(iar dac iona e)ueazC Mai ales dac iona e)ueaz@ 3um te-a testat pe tineC M-a lsat s 1ntre%d o *r'm din ceea ce 1nseamn a 5 ,mpratul-#eu+ =iC Am %zut at't c't am *ost 1n stare s suport+

M'na lui HHi o str'nse con%ulsi% pe a lui $da(o+ ?aszic e ade%rat c ai *ost c'nd%a un re/el, rosti $da(o+ Am 1nceput cu dragoste )i de%oiune, spuse Moneo+ Apoi am trecut la m'nie )i rz%rtire+ Am *ost trans*ormat 1n ceea ce %edei cu oc(ii %o)tri+ =tiu ce datorie am )i-o 1ndeplinesc+ 3e i-a *cutC Moneo rspunse cu un aer 1ng'ndurat: Mi-a citat ruga mea din copilrie: 6,mi 1nc(in %iaa spre mai marea sla% a Domnului7+ $da(o remarc imo/ilismul lui HHi, pri%irea ei aintit la c(ipul lui Moneo+ -a ce se g'ndeaC Am recunoscut c aceasta a *ost 1ntr-ade%r 1nc(inarea mea, urm Moneo+ $ar ,mpratul-#eu m-a 1ntre/at la ce-a) renuna dac %iaa mea n-ar 5 de ajuns+ Mi-a strigat: 63e importan poate a%ea %iaa ta, c'nd ii pentru tine darul cel mai de preC7 HHi ddu din cap, dar $da(o nu simea dec't perple&itate+ Am auzit ade%rul 1n glasul lui, zise Moneo+ 8)ti Drept%or/itorC ,l 1ntre/ HHi+ 3'nd sunt 1n pragul desperrii, da+ Dar numai atunci+ ? jur c mi-a spus ade%rul+ Dnii Atreizi stp'neau puterea 2lasului, mormi $da(o+ Moneo 1)i scutur capul+ 4u+ 8l rostea ade%rul+ Mi-a spus a)a: 6!e pri%esc 1n clipa asta )i, dac mi-ar 5 cu putin, a) %rsa lacrimi+ 3onsider dorina mea drept aciune@7 HHi se aplec 1n *a, aproape ating'nd masa+ 4u poate s pl'ngC ?iermii de nisip> Murmur $da(o+ ;o*timC Fcu ea, 1ntorc'nd capul spre el+ ?iermii de nisip mureau la contactul cu apa+ ,nec'ndu-i, *remenii o/ineau esena de mirodenie pentru orgiile lor religioase+ Dar Domnul -eto 1nc nu-i pe de-a-ntregul %ierme de nisip, o/iect Moneo+ $da(o 1)i str'nse g'nditor /uzele+ 5 *ost -eto in(i/at de interdicia *remen pri%itoare la lacrimiC Fremenii *useser 1ntotdeauna oripilai de o asemenea risip de umezeal@ A da ap morilor@ Moneo i se adres lui $da(o: perasem s 5i om de 1neles+ Domnul -eto )i-a spus cu%'ntul+ !u )i HHi tre/uie s % desprii )i s nu % mai %edei niciodat+ HHi 1)i retrase m'na din m'na lui $da(o+ =tim, murmur ea+ =tim ce putere are, adug $da(o cu o resemnare amar+ Dar nu-l 1nelegei, spuse Moneo+ 4u-mi doresc nimic mai mult dec't asta, rosti HHi+ ;use o m'n pe /raul lui $da(o pentru a-l 1mpiedica s %or/easc+ 4u, Duncan+ Dorinele noastre persoanele nu-)i mai au locul aici+ ;oate c-ar tre/ui s i te rogi, spuse $da(o+

8a se rsuci /rusc )i-l pri%i lung, p'n ce el ls oc(ii 1n jos+ 3'nd %or/i, 1n %ocea ei rz/tu o 1nsu9eire pe care $da(o n-o mai auzise p'n atunci+ Dnc(iul meu, MalkG, spunea mereu c Domnul -eto era insensi/il la rugi+ #icea c Domnul -eto considera rugciunea drept o tentati% de coerciie, o *orm de %iolen 1ndreptat 1mpotri%a zeului ales, cruia i se atrgea atenia: F o minune, Doamne, altminteri n-am s mai cred 1n !ine@ Rugciunea arogant, murmur Moneo+ $nter%enia la comand+ 3um ar putea 5 el zeuC ,ntre/ $da(o+ Recunoa)te el 1nsu)i c nu e nemuritor+ ,n pri%ina asta, 1i %oi cita 1ntocmai cu%intele Domnului -eto, spuse Moneo+ 6 unt tot ceea ce e de %zut dintr-un #eu+ unt cu%'ntul de%enit miracol+ unt totalitatea strmo)ilor mei+ 4u-i 1ndeajuns ca miracolC 3e ai putea s mai %reiC ,ntrea/-te: Dnde e&ist miracol mai mareC7 ?or/e goale, rosti ze9emitor $da(o+ =i eu l-am persi9at, zise Moneo+ $-am ser%it propriile sale cu%inte din $storia :ral: 6D 1ntru mai marea sla% a Domnului@7 HHi a%u o e&clamaie 1n/u)it+ Mi-a r's 1n nas, continu Moneo+ A r's )i m-a 1ntre/at cum a) putea s dau ceea ce 1i aparinea deja Domnului+ =i te-ai 1n*uriatC ,ntre/ HHi+ Bine1neles+ A o/ser%at )i el )i atunci mi-a spus c m %a 1n%a el cum se d 1ntru sla%a Domnului+ A zis: 6Ar tre/ui s o/ser%i c reprezini un miracol la *el de mare ca )i mine7+ Moneo 1ntoarse capul )i pri%i pe *ereastra din st'nga sa+ M tem 1ns, urm el, c m'nia m *cuse surd )i, ast*el, am *ost total nepregtit+ 8i, ade%rul e c-i *oarte iscusit, coment $da(o+ $scusitC Moneo 1ntoarse pri%irea spre el+ 4u credJ 1n orice caz, nu 1n sensul la care te g'nde)ti tu+ 3red c, 1n sensul sta, Domnul -eto nu-i cu nimic mai iscusit ca mine+ ;entru ce anume ai *ost total nepregtitC ,ntre/ HHi+ ;entru risc, spuse Moneo+ Dar ai riscat destul 1n*uriindu-te, spuse ea+ Mult mai puin dec't el+ 3itesc 1n oc(ii ti, HHi, c 1nelegi la ce m re*er+ pune-mi, te re%olt corpul luiC ,n prezent, nu+ $da(o scr')ni din dini, 1nciudat+ ;e mine m dezgust@ M'r'i el+ $u/itule, nu tre/uie s spui asemenea lucruri, 1l dojeni HHi+ $ar tu nu tre/uie s-i spui 6iu/itule7, inter%eni Moneo+ Ai pre*era s iu/easc pe cine%a mai mt(los )i mai s'ngeros dec't a %isat %reodat s de%in un /aron Harkonnen@ #ise $da(o+ Moneo 1)i *rm'nt o clip /uzele, apoi spuse: Domnul -eto mi-a po%estit c'te ce%a despre acel personaj male5c de pe %remea ta, Duncan+ 4u cred c i-ai 1neles du)manul+ 8ra un monstru o/ez )i>

8ra un %'nztor de senzaii tari+ :/ezitatea era un e*ect secundar sau, poate, c(iar un scop 1n sine, 1ntruc't o*ensa lumea, iar una dintre plcerile Baronului ?ladimir Harkonnen era s o*enseze+ :ricum, Baronul n-a nimicit dec't c'te%a planete, zise $da(o+ -eto nimice)te uni%ersul+ $u/itule, te rog@ Murmur HHi+ -as-l s /at c'mpii, spuse Moneo+ 3'nd eram t'nr )i ignorant, e&act ca iona )i ca acest srman neg(io/ )i eu %or/eam la *el+ De-asta i-ai lsat 5ica s mearg la moarteC ,l interpel $da(o+ $u/itule, asta e c(iar cruzime, se interpuse din nou HHi+ Dnul dintre de*ectele tale dintotdeauna, Duncan, a *ost culti%area isteriei, rosti calm Moneo+ !e pre%in c nu e&ist teren mai *ertil pentru ignoran dec't isteria+ 2enele tale con*er %igoare )i poate c st'rne)ti 1n9crarea unora dintre ;str%rese, dar 1n pri%ina calitilor de conductor stai destul de prost+ 4u 1ncerca s m scoi din srite, spuse $da(o+ Am destul minte ca s nu mai 1ncerc 1nc o dat s te atac, dar nu 1ntinde prea mult coarda+ HHi %ru s-l prind de m'n, dar el se *eri+ ,mi cunosc *oarte /ine locul, urm $da(o+ 4-am caliti de conductor, dar sunt un /un e&ecutant+ =tiu s port 9amura Atreizilor+ ?erdele )i negrul se a9 pe spatele meu@ 4emernicii se menin la putere 1ncuraj'nd isteria, zise Moneo+ Arta Atreizilor este arta conducerii *r isterie, arta de a utiliza puterea cu simul rspunderii+ $da(o 1)i 1mpinse perna 1n spate )i se ridic 1n picioare+ 3'nd s-a do%edit a*urisitul tu de ,mprat-#eu rspunztor de %reun lucruC Moneo co/or1 oc(ii asupra mesei 1nesate de ('rtii )i %or/i *r a-i ridica+ 8 rspunztor pentru ceea ce )i-a *cut lui 1nsu)i, rosti el+ Apoi 1nl spre $da(o o pri%ire glacial )i aduga: !u 1ns, Duncan, e)ti prea sla/ de 1nger ca s a9i de ce )i-a *cut asta@ ;e c'nd tu nu e)tiC ,ntre/ pro%ocator $da(o+ ,n clipa 1n care ajunsesem la paro&ismul m'niei, zise Moneo, iar el s-a %zut prin oc(ii mei, a spus: 63um 1ndrzne)ti s 5i o*ensat de mineC7 =i atunci> AMoneo 1ng(ii ane%oieB> Atunci m-a *cut s pri%esc oroarea> pe care-o %zuse el+ A-acrimi iz/ucnir din oc(ii lui Moneo )i se rostogolir pe o/raji+B =i n-am putut dec't s m consider *ericit c nu am a%ut de luat o (otr're ca a lui> 3 m puteam mulumi s rm'n un simplu> 8&ecutant+ 8u l-am atins, )opti HHi+ Atunci, )tiiC : 1ntre/ Moneo+ Fr s 5 %zut, )tiu+ 3u %oce joas, Moneo spuse: 8ra aproape s mor, atunci+ Am> A e scutur, apoi ridic oc(ii spre $da(oB+ 4-ai dreptul s> Ducei-% dracului cu toii@ $z/ucni $da(o+

e rsuci pe clc'ie )i prsi din doi pa)i 1ncperea+ HHi pri%i 1n urma lui, cu c(ipul 1ncremenit 1ntr-o masc a durerii+ :(((, Duncan> =opti ea+ ?eziC Fcu Moneo+ !e-ai 1n)elat: 4ici tu, nici ;str%resele nu l-ai 1m/l'nzit+ ,ns tu, HHi, ai contri/uit doar la distrugerea lui+ 8a 1)i 1ntoarse c(ipul 1ndurerat spre Moneo+ 4-am s-l mai %d niciodat, promise+ ;entru $da(o, 1ntoarcerea la apartamentele sale de%eni unul dintre momentele cele mai di5cile de care 1)i amintea+ ,ncerc s-)i 1nc(ipuie c *aa sa era o masc de plastoel imo/il, ce nu lsa s rz/at tumultul luntric al emoiilor+ 4iciuna din grzile pe l'ng care trecea nu tre/uia s-i %ad durerea+ 3eea ce nu )tia 1ns, era c mai toate 1i g(iceau cu u)urin starea de spirit )i a%eau pentru el un sentiment de sincer compasiune+ !oate ;str%resele participaser la instructaje 1n legtur cu Duncanii )i 1n%aser s le desci*reze reaciile )i comportamentul+ ;e culoarul ce ducea spre u)a sa, o o/ser% pe 4aGla care %enea 1ncet ctre el+ 3e%a pe c(ipul ei, o e&presie rtcit, descumpnit, 1l *cu s se opreasc /rusc, aproape uit'nd de *rm'ntarea lui interioar+ AmicaC Rosti el c'nd ea se apropie doar la c'i%a pa)i+ 4aGla 1l pri%i )i pe *aa ei ptrat se %zu limpede c a/ia atunci 1l o/ser%ase+ 3e straniu arat *emeia asta, g'ndi el+ 4u mai sunt Amica, rspunse 4aGla )i-)i %zu mai departe de drum+ $da(o 1ntoarse capul )i-i urmri cu pri%irea spatele masi% ce se deprta umerii aceia lai, mersul acela care e%oca o *or teri/il+ 3u ce scop a *ost oare conceput una ca 4aGlaC e 1ntre/ el+ Dar nu *u dec't un g'nd trector+ ;ropriile sale preocupri 1l npdir din nou )i mai presante+ ;arcurse repede cei c'i%a metri care-l despreau de u)a locuinei sale )i intr 1nuntru+ De cum 1nc(ise u)a, rmase pe loc, cu pumnii str'n)i, lipii de coapse+ 4u m mai leag nimic de nici o epoc, g'ndi el+ 3iudat, dar nu era deloc un g'nd eli/erator+ =tia, totu)i, c *cuse ceea ce tre/uia spre a o desctu)a pe HHi de dragostea pentru el+ czuse 1n oc(ii ei+ 3ur'nd, n-a%ea s-)i mai aminteasc de el dec't ca de-un /iet nerod irasci/il, incapa/il s-)i stp'neasc emoiile+ Deja simea asta Duncan $da(o 1ncepea s dispar din preocuprile ei imediate+ =i ne*ericitul la de Moneo@ ,nelegea per*ect circumstanele care-l plmdiser pe malea/ilul majordom+ Datoria )i responsa/ilitatea+ Dn liman sigur 1n momentele deciziilor di5cile+ A)a am *ost )i eu, c'nd%a, g'ndi $da(o+ Dar asta s-a petrecut 1ntr-o alt %ia, 1n alt timp+ Duncanii m 1ntrea/ uneori dac 1neleg ideile e&otice ale trecutului nostru )i, dac le 1neleg, de ce nu pot s le e&plic+ Dup prerea lor, cunoa)terea const doar 1ntr-o seam de detalii+ M strduiesc s le e&plic c toate cu%intele sunt plastice+ $maginea cu%intelor 1ncepe s se de*ormeze din

c(iar clipa 1n care ele sunt pronunate+ $deile incrustate 1ntr-o lim/ nu pot 5 e&primate dec't 1n acea lim/+ 8ste esena 1ns)i a semni5caiei cu%'ntului e&otic+ ?edei cum 1ncep s apar de*ormaiileC !raducerea d din col 1n col 1n prezena e&oticului+ -im/a galac(, 1n care %or/esc eu acum, se impune+ 8 un cadru de re*erin e&tern, un sistem speci5c+ ,n toate sistemele p'ndesc pericole+ istemele 1nglo/eaz credinele ne%eri5cate ale creatorilor lor+ 3'nd adopi un sistem, c'nd 1i accepi credinele, ajui la consolidarea rezistenei la sc(im/are+ Are %reun rost s le e&plic Duncanilor c, pentru e&primarea anumitor lucruri, nu e&ist lim/ajC A((((@ Dar Duncanii sunt 1ncredinai c toate lim/ajele 1mi aparin@ !$M; D8 D:D" #$-8 =$ D:D" 4:;E$ ,43H8$A!8, iona omise s-)i pun masca distraiului, pierz'nd ap preioas ori de c'te ori respira+ Fusese ne%oie de po%aa dat c'nd%a copiilor *remeni pentru ca iona s-)i aminteasc a%ertismentele tatlui ei+ -eto i-o reprodusese, p'n la urm, 1n cea de-a treia diminea rece a cltoriei lor, c'nd se opriser la um/ra unei st'nci de pe c'mpia /tut de %'nt a ergului+ ;streaz 5ecare rsu9are cci ea conine cldura )i umezeala %ieii tale, spusese el+ =tiuse, 1n momentul acela, c mai a%eau de petrecut 1nc trei zile pe cuprinsul )esului )i trei nopi dincolo de el p'n s dea de ap+ Acum, soarele rsrea pentru a cincea oar de c'nd prsiser 3itadela cea Mic+ ,n cursul nopii, ptrunseser 1ntr-o regiune pe jumtate nisipoas+ 4u erau dune aici, dar se zreau dune departe, 1n *aa lor, iar rm)iele -anului Ha//anGa *ormau ca o linie 1ntrerupt, 1n zare, dac )tiai 1ncotro s-i 1ndrepi pri%irea+ iona nu-)i mai co/ora o/rzarul dec't c'nd %oia s se *ac auzit clar+ Buzele ei de%eniser negre )i jupuite+ A intrat 1n *aza setei desperate, 1)i spuse -eto, 1n timp ce 1)i lsa simurile s e&ploreze 1mprejurimile+ 3ur'nd, %a atinge momentul crizei+ imurile 1i comunicar c erau tot singuri, la marginea ergului+ -umina 1nc palid a zorilor crea re9e&e de pra*, ca ni)te perdele pe care %'ntul le 9utura necontenit, /a ridic'ndu-le, /a co/or'ndu-le+ Auzul su 5ltra zgomotul %'ntului pentru a percepe alte sunete: respiraia g'*'it a ionei, o minuscul a%alan) de nisip pe 9ancurile st'ncii din apropiere, scr')netul stratului su/ire de nisip su/ greutatea propriului su corp+ iona 1)i desprinse o/rzarul, dar rmase cu m'na pe el, pregtit s-l 5&eze repede la loc+ 3't %a mai dura p'n %om gsi apC ,ntre/ ea+ !rei nopi+ 8&ist %reo direcie mai /un 1n care-am putea apucaC 4u+ Ajunsese s aprecieze modul *remen de economisire a in*ormaiilor importante+ or/i cu lcomie c'te%a picturi de ap prin ac%atu/ul distraiului+ -eto recunoscu mesajul mi)crilor ei gesturi *amiliare ale *remenilor a9ai la anang(ie+ iona era acum deplin con)tient de o e&perien /inecunoscut strmo)ilor ei: patiGe(, setea din pragul morii+

3ele c'te%a picturi din /uzunarul colector se ispr%ir+ -eto o auzi aspir'nd aer+ iona 1)i acoperi din nou partea de jos a *eei )i %or/i cu glas 1n*undat: 4-am s reu)esc, nu-i a)aC -eto o pri%i 1n oc(i )i citi 1n ei acea limpezime a cugetului pe care n-o con*er dec't iminena morii, o luciditate rar atins 1n alte 1mprejurri+ : stare ce ampli5ca doar ceea ce era necesar pentru supra%ieuire+ Da, iona intrase acum 1n teda( ri-agrimi, agonia care desc(ide mintea+ 3ur'nd, a%ea s 5e ne%oit s ia decizia ultim, cea pe care ea continua s cread c o luase deja+ emnele 1i artau lui -eto c, din aceast clip, tre/uia s-o trateze pe iona cu cea mai mare /un%oin+ !re/uia s rspund la toate 1ntre/rile ei cu sinceritate, deoarece 1ndrtul 5ecrei 1ntre/ri se ascundea o judecat+ 4u-i a)aC $nsist ea+ Mai e&ista 1nc o urm de ndejde 1n desperarea ei+ 4imic nu e sigur, rosti el+ Rspunsul 1i spul/er ionei )i ultima speran+ -eto nu intenionase c'tu)i de puin asta, dar )tia c se 1nt'mpla deseori ca un rspuns corect, c(iar dac am/iguu, s 5e luat drept con5rmare a celor mai negre temeri+ iona o*t+ 3u aceea)i %oce 1n*undat de masca distraiului, 1l iscodi din nou: A%eai intenia s joc un anumit rol 1n programul tu genetic+ 4u *usese o 1ntre/are+ !oat lumea are intenii, zise el+ Dar tu %oiai acordul meu deplin+ ,ntr-ade%r+ 3um te puteai a)tepta s o/ii acordul meu c'nd )tii c detest tot ce are %reo legtur cu tineC Rspunde-mi cinstit@ 3ei trei st'lpi pe care se sprijin un acord sunt intenia, in*ormaia )i incertitudinea+ 8&actitatea )i cinstea au prea puin de-a *ace cu asta+ !e rog s nu polemizezi cu mine+ =tii /ine c m a)teapt moartea+ !e respect prea mult ca s polemizez cu tine, spuse -eto+ ,)i 1nl u)or segmentele anterioare pentru a sonda %'ntul+ ,ncepea deja sa aduc un pic din cldura zilei, dar coninea 1nc prea mult umiditate *a de preteniile lui -eto+ =i-)i spuse din nou c, de *apt, cu c't 1ncerca s controleze mai mult condiiile climaterice, cu at't apreau mai multe aspecte ce tre/uiau controlate+ A/soluturile nu *ceau dec't s multiplice impondera/ilele+ #ici c nu polemizezi, dar> ;olemica 1nc(ide u)ile simurilor, spuse -eto, ls'ndu-se din nou la ni%elul solului+ Masc(eaz 1ntotdeauna agresi%itatea+ ;relungit prea mult, polemica duce 1n mod ine%ita/il la %iolen+ 4u am nici un *el de intenii %iolente 1n ceea ce te pri%e)te+ 3e-ai %rut s spui cu> $ntenia, in*ormaia )i incertitudineaC

$ntenia reune)te participanii+ $n*ormaia delimiteaz cadrul discuiei+ $ncertitudinea sta/ile)te 1ntre/rile+ iona se apropie )i-l pri%i 1n oc(i de la mai puin de un metru+ 3iudat, g'ndi el, cum ura poate s se amestece at't de per*ect cu sperana, *rica )i respectul+ Ai putea s m sal%eziC 8&ist o cale+ 8a ddu din cap )i -eto 1)i ddu seama c iona trsese o concluzie gre)it+ A)a %rei s-mi cumperi acordul@ ,l acuz ea+ 4u+ Dac reu)esc la 1ncercarea asta a ta> 4u este 1ncercarea mea+ Dar a cuiC 8 do/'ndit de la strmo)ii no)tri comuni+ iona se ls 1n )ezut l'ng st'nca rece )i rmase tcut+ 4u era 1nc pregtit s cear adpost 1n 6(amacul7 cldu al segmentului anterior+ -eto a%u impresia c aude geamtul care a)tepta 1n g'tlejul ei+ Acum, 1ndoielile lucrau din plin+ iona 1ncepea s se 1ntre/e dac e&ista cu ade%rat potri%ire 1ntre el )i imaginea !iranului uprem pe care ea )i-o *cuse despre el+ Ridic pri%irea spre c(ipul lui, cu acea teri/il luciditate pe care -eto o identi5case deja+ 3e te determin s *aci ceea ce *aciC ,ntre/area era a/il *ormulat+ -eto rspunse: 4e%oia de a sal%a oamenii+ 3are oameniC De5niia mea este mai cuprinztoare dec't a oricror altora+ Mai cuprinztoare c(iar dec't cea dat de Bene 2esserit, care crede c a determinat cu precizie ce este omul+ 8u m re*er la 5rul etern al 1ntregii omeniri, oricum s-ar de5ni ea+ ?rei s spui c> 2ura ionei de%enise prea uscat pentru a %or/i+ iona 1ncerc s acumuleze sali%+ -eto o/ser% mi)crile ma&ilarelor ei su/ masca distraiului+ ,ntre/area pe care %oia s-o pun era 1ns e%ident )i el n-o mai a)tept pentru a-i rspunde+ Fr mine, 1n clipa de *a n-ar mai 5 e&istat oameni niciunde+ 4ici mcar unul+ $ar calea p'n la aceast dispariie ar 5 *ost mai (idoas dec't ai putea s-i 1nc(ipui+ ;resupusa ta pre)tiin, rosti ea ironic+ ;oteca de Aur rm'ne desc(is, spuse el+ 4-am nici o 1ncredere 1n tine@ Fiindc nu suntem egaliC 8&act@ Dar suntem interdependeni+ 3e ne%oie ai tu de mineC

A(((, strigtul tinereii nesigure de locul ei, 1)i spuse -eto+ imea *ora legturilor secrete de dependen )i se sili s reziste+ Dependena genereaz sl/iciune@ !u e)ti ;oteca de Aur, spuse el+ 8uC Fusese o )oapt a/ia auzit+ Ai citit jurnalele acelea pe care mi le-ai *urat+ 8u sunt 1n ele, dar tu unde e)tiC Dit-te ce-am creat eu, iona+ !u 1ns nu poi crea nimic, dec't pe tine 1nsi+ ?or/e, alte %or/e 1n)eltoare@ 4u su*r din cauza *aptului c sunt %enerat, iona+ u*r din cauza *aptului c nu sunt niciodat apreciat+ Dar poate c> 4u, nu cutez s-mi pun sperana 1n tine+ 3are e rostul acelor jurnaleC -e 1nregistreaz o ma)in i&ian+ Drmeaz s 5e descoperite 1ntr-o zi, peste *oarte, *oarte mult timp+ Menirea lor este de a-i *ace pe oameni s g'ndeasc+ : ma)in i&ianC ,ncalci interdiciile 0i(aduluiC@ 8 )i 1n asta o lecie+ 3e *ac, de *apt, asemenea ma)iniC poresc numrul lucrurilor pe care le putem *ace *r sa ne g'ndim+ $at ade%ratul pericol: lucrurile pe care le *acem *r s ne g'ndim+ Aminte)te-i c't amar de drum ai um/lat tu prin de)ertul sta *r s te g'nde)ti la masca distraiului+ Ai 5 putut s-mi atragi atenia@ =i s-i sporesc dependenaC 8a 1l pri%i 5& o clip, apoi 1ntre/: De ce %rei s preiau comanda ;str%reselor taleC 8)ti o *emeie Atreides, plin de resurse )i capa/il de o judecat independent+ ;oi s 5i sincer dar de dragul ade%rului a)a cum 1l %ezi tu+ Ai *ost crescut )i instruit pentru a comanda, ceea ce 1nseamn c te poi eli/era de orice dependent+ ?'ntul *cu s se 1n%'rtejeasc pra* )i nisip 1n jurul lor 1n timp ce iona c'ntrea cu%intele lui -eto+ =i, dac accept, ai s-mi sal%ezi %iaaC 4u+ Fusese at't de sigur de un rspuns a5rmati%, 1nc't 1i tre/uir c'te%a /ti de inim 1nainte de a interpreta acest singur cu%'nt+ ,ntre timp, %'ntul czu puin )i, dincolo de 1ntinderea acoperit de dune, se 1ntrezrir %estigiile -anului Ha//anGa+ Aerul se rci dintr-o dat )i *rigul era dintre acelea ce a/sor/eau cu aceea)i e5cacitate umiditatea ca )i razele cele mai 5er/ini ale soarelui+ : parte a con)tiinei lui -eto percepu un *enomen de oscilaie 1n controlul meteorologic+ 4uC iona era, deopotri%, perple& )i indignat+ 4u *ac t'rguri cu cei 1n care tre/uie s m 1ncred+ 8a cltin 1ncet capul dintr-o parte 1n alta, dar pri%irea 1i rmase pironit pe c(ipul lui+

3e te-ar putea *ora s m sal%eziC 4u m-ar putea *ora nimic+ De ce crezi c poi s-mi impui mie lucruri pe care eu nu i le-a) impune ieC 4u sta-i *ga)ul interdependenei+ Dmerii ionei czur+ Dac nu pot s negociez sau s te *orez> ,nseamn c tre/uie s gse)ti alt cale+ 3e spectacol minunat, s o/ser%i e&plozia unei su/ite 1nelegeri@ 2'ndi -eto+ !rsturile e&presi%e ale ionei nu puteau s-i ascund nimic din ceea ce se petrecea 1n con)tiina ei+ ,l pri%ea 5& 1n oc(i, s*redelitor, ca )i c'nd ar 5 %rut s ptrund p'n 1n miezul g'ndurilor lui+ ?ocea ei 1n*undat cpt o nou %igoare+ M-ai lsa s a9u totul despre tine, inclusi% 9ecare sl/iciuneC ?rei s *uri ceea ce-i dau de /un%oieC -umina dimineii relie*a trsturile ei+ 4u-i promit nimic@ Rosti ea+ 4ici nu-i pretind asta+ Dar 1mi %ei da> Ap, dac-i %oi cereC 4u e doar ap+ 8a ddu 1ncet din cap+ $ar eu sunt o Atreides+ ;str%resele nu omiseser s-o in*ormeze despre acea sensi/ilitate aparte pe care o posedau genele Atreizilor+ iona )tia care era originea mirodeniei )i ce e*ecte ar 5 putut a%ea melanjul 1n organismul ei+ ;ro*esoarele din )colile de ;str%rese 1)i cuno)teau meseria+ 4u 1n)elaser niciodat a)teptrile lui -eto+ $ar dozele mici de melanj din concentratele cu care se (rnise 1n ultimele zile iona 1)i *cuser )i ele, trea/a+ ;liurile astea mai mici )i 1ncreite din jurul *eei mele> Rosti -eto+ Apas u)urel cu degetul pe unul din ele )i se %or scurge c'te%a picturi de lic(id cu o concentraie mare de esen de mirodenie+ 3iti 1n pri%irea ei c )tia despre ce era %or/a+ Amintiri despre care ea nu )tia c sunt amintiri 1i %or/eau+ =i iona era rezultatul multor generaii 1n cursul crora sensi/ilitatea Atreizilor *usese 1n mod plani5cat dez%oltat+ Dar, 1n po5da setei care o c(inuia, iona nu cuteza 1nc s *ac %reo mi)care+ ;entru a o ajuta s tra%erseze criza, 1i po%esti cum, 1n %remurile de demult, copiii *remeni prindeau pstr%i de nisip la marginea oazelor )i, *rec'ndu-i, storceau din ei picturile de nectar at't de re%igorante+ Dar eu sunt Atreides, replic ea+ $storia :ral nu minte, recunoscu -eto+ Deci> A) putea s mor din cauza asta+ $at 1n ce const 1ncercarea+ ?rei s *aci din mine o ade%rat *remen@ 3um alt*el 1i %ei putea 1n%a pe descendenii ti s supra%ieuiasc aici dup ce eu nu %oi mai 5C

iona 1)i scoase masca distraiului )i-)i apropie *aa la o palm de a lui+ Ridic m'na )i atinse cu degetul arttor unul dintre pliurile 1ncreite ale capi)onului cenu)iu+ ;lim/-i degetul, aps'nd u)or, spuse el+ iona ascult, dar nu de %ocea lui, ci de ce%a a9at 1nluntrul ei+ Mi)crile degetului erau precise, trezindu-i lui -eto propriile lui amintiri o pricepere transmis, de la un copil la altul, de-a lungul generaiilor> ca at'tea alte in*ormaii )i de*ormaii+ ,ntoarse *aa p'n la limita la care putea s )i-o mi)te )i pri%i piezi) c(ipul ionei, at't de aproape de-al su+ tropi al/strii 1ncepur s se *ormeze la marginea pliului+ Mirosul ptrunztor de scori)oar 1i 1n%lui+ Faa ionei se aplec /rusc+ -eto 1i %zu porii de pe nri, %'r*ul lim/ii 1n timp ce culegea picturile+ : clip mai t'rziu, iona se retrase *r a-)i 5 potolit pe de-a-ntregul setea, dar m'nat de aceea)i pruden )i aceea)i suspiciune ca )i Moneo, la %remea lui+ 3e na)te din pisic> 3'nd %a 1ncepe s-)i *ac e*ectulC ,ntre/ ea+ A )i 1nceput+ ?oiam s spun> 3am 1ntr-un minut+ 4u-i datorez nimic pentru asta@ 4u am de g'nd s-i cer plat+ iona 1)i 5& masca+ -eto %zu pri%irea ei 1ncep'nd s rtceasc spre deprtrile lptoase+ Fr s rosteasc nici un cu%'nt, ea ciocni cu %'r*ul degetelor 1n segmentul su anterior, cer'ndu-i s-i pregteasc (amacul cald al crnii sale+ ,i *cu pe plac+ 8a se g(emui 1n cu)ul moale+ ;ri%ind, at't c't putea, direct 1n jos, -eto o %edea+ :c(ii ei rmseser desc(i)i, dar acum nu mai %edeau nimic din ceea ce se a9a 1n jur+ iona tresri %iolent )i 1ncepu s tremure ca o mic %ietate 1n agonie+ -eto )tia ce se 1nt'mpla cu ea, 1ns nu putea sc(im/a nici o *r'ntur a procesului 1n curs de des*)urare+ 4iciuna dintre prezenele ancestrale n-a%ea s rm'n 1n con)tiina ei, dar iona a%ea s poarte cu ea, pentru totdeauna, cu limpezime, tot ce %edea, tot ce auzea )i tot ce simea acum+ ?uietul ma)inilor cuttoare, mirosul de s'nge )i de %iscere, oamenii 1ngrozii, c(ircii 1n adposturi, con)tieni doar de *aptul c n-a%eau scpare> ,n timp ce %uietul ma)inilor se apropia mai mult )i mai mult> !ot mai puternic@ :ri 1ncotro s-ar 5 1ntors, acela)i lucru+ 4ici o scpare, niciunde+ -eto simi cum %iaa 1ncepe s-o prseasc+ -upt@ -upt cu 1ntunericul, iona@ 8ra un lucru pe care Atreizii )tiau s-l *ac+ lupte pentru supra%ieuire+ $ar acum iona lupta )i pentru alte %iei 1n a*ar de-a ei+ Dar -eto o simea 1n continuare sting'ndu-se> ;ierz'ndu-)i 1ncet, 1nspim'nttor de 1ncet, %italitatea+ 3o/ora tot mai ad'nc 1n /ezn, mai ad'nc dec't co/or'ser oricare dintre cei dinainte+ ,ncepu s-o clatine u)or, legn'ndu-)i segmentul anterior+ Asta sau, poate, 5rul su/ire al (otr'rii ei arztoare, ori, cine )tie )i una )i alta, s*'r)i prin a da rezultate+ ;e la 1nceputul dup-amiezii, tremurul trupului ei se mai domoli )i iona pru s se cu*unde 1n ce%a asemntor cu somnul ade%rat+ Doar c'te un geamt, c'nd )i c'nd, trda

ecoul %iziunilor+ -eto continu s-o legene, /alans'ndu-)i corpul 1ntr-o parte )i-n alta+ A%ea s poat re%eni din acele ad'ncuri de ne1nc(ipuitC DaJ *unciile ei %itale ddeau semne lini)titoare+ 3e %igoare a%ea *ata asta@ iona se trezi spre s*'r)itul dup-amiezii+ !rupul i se destinse /rusc, ritmul respiraiei se sc(im/+ iona desc(ise oc(ii+ ;ri%i 1n sus, ctre el, apoi co/or1 din (amac )i rmase cu spatele la -eto timp de aproape o or, medit'nd 1n tcere+ Moneo reacionase e&act la *el+ 8ra o tendin nou la ace)ti Atreizi de dat recent+ Dnii dintre cei dinainte de%ersaser asupra lui un )u%oi de cu%inte *r cap )i *r coad sau se retrseser de-a-ndratelea, cu oc(ii (ol/ai, 1mpiedic'ndu-se de /olo%ani+ Alii se g(emuiser, cu pri%irea 1n pm'nt+ 4imeni 1ns nu-i 1ntorsese niciodat spatele+ -eto consider aceast nou atitudine drept un semn dttor de speran+ 3red c 1ncepi s-i *aci o idee despre %astitatea *amiliei mele, rosti el+ iona se 1ntoarse, cu /uzele str'nse, dar nu ridic oc(ii spre el+ : %zu, totu)i, accept'nd ideea pe care puini oameni puteau s-o 1neleag a)a cum o 1nelesese ea: multitudinea singular dinluntrul lui *cea din 1ntreaga omenire *amilia sa+ $-ai 5 putut sal%a pe prietenii mei, 1n pdure, 1l acuz ea+ =i tu i-ai 5 putut sal%a+ 8a 1)i aps t'mplele cu pumnii str'n)i )i-l str*ulger cu pri%irea+ Dar tu )tii totul@ iona@ !re/uia neaprat s-o a9u 1n *elul acestaC =opti ea+ -eto rmase tcut, silind-o s-)i dea singur rspuns la 1ntre/are+ !re/uia s-o *ac s 1neleag c el raiona 1n principal ca un *remen )i c, asemenea cumplitelor ma)ini din acea %iziune apocaliptic, prdtorul putea s urmreasc orice creatur care lsa urme+ ;oteca de Aur> Murmur iona+ Acum o simt+ ADin nou, 1l *ulger cu pri%ireaB+ 3't cruzime@ -upta pentru supra%ieuire a *ost dintotdeauna crud+ 4u e&ista nici mcar un loc 1n care s se ascund, )opti ea+ Apoi, mai tare: 3e mi-ai *cutC Ai 1ncercat s 5i o rz%rtit *remen, spuse el+ Fremenii a%eau un talent aproape incredi/il de a citi semnele de)ertului+ 8rau capa/ili s deslu)easc p'n )i contururile in5me ale urmelor de pa)i de pe nisipurile mturate de %'nt+ Desci*r pe c(ipul ei 1nceputul remu)crii, amintirea resuscitat a to%ar)ilor ei mori+ ?or/i repede, )tiind c acestei reacii a%ea s-i urmeze cur'nd sentimentul culpa/ilitii, apoi m'nia 1mpotri%a lui+ M-ai 5 crezut dac m-a) 5 mulumit doar s te c(em )i s te pun 1n gardC Remu)crile ameninau s-o cople)easc+ : auzi icnind, cu gura larg desc(is 1ndrtul m)tii+ ,nc n-ai supra%ieuit de)ertului, o pre%eni el+

,ncet, iona 1)i potoli respiraia sacadat+ $nstinctele *remene pe care i le de)teptase 1)i 1ndeplinir *uncia de temperare+ ?oi supra%ieui, rosti ea, susin'ndu-i pri%irea+ 4e cite)ti emoiile, nu-i a)aC Declan)atoarele g'ndurilor, rspunse el+ ;ot recunoa)te cea mai mrunt nuan de comportament dup originile ei emoionale+ : %zu accept'ndu-)i propria transparen 1ntocmai cum o acceptase, la %remea lui, Moneo: cu team )i ur+ Dar asta n-a%ea importan+ ond timpul a9at 1naintea lor+ Da, iona a%ea s supra%ieuiasc de)ertului su, cci 1i %edea urmele pe nisip, alturi de ale sale> Dar n-o %edea niciunde 1n carne )i oase+ ,n sc(im/, c(iar dincolo de urmele ei ddu de o desc(idere su/it ctre lucruri ce, p'n atunci, *useser ascunse+ trigtul de moarte al lui Anteac se rs*r'nse 1n percepia sa pre)tient> =i /usculada ;str%reselor care porneau la atac@ MalkG re%ine, g'ndi el+ M %oi re1nt'lni cu MalkG+ Desc(ise oc(ii ce pri%eau spre realitatea prezent )i o %zu pe iona care continua s-l 5&eze 1n%er)unat+ !ot te detest@ Rosti ea+ 3eea ce dete)ti este o cruzime necesar a prdtorului+ Replica ionei %eni cu o /ucurie %eninoas: Am %zut 1ns )i altce%a@ 4u poi s-mi iei urma@ !ocmai pentru pstrarea acestei 1nsu)iri tre/uie s ai urma)i+ 8&act 1n clipa 1n care pronuna aceste cu%inte, 1ncepu s plou+ 4orii negri )i a%ersa aprur aproape simultan+ ,n ciuda *aptului s simise 9uctuaiile controlului meteo, -eto *u )ocat de %iolena atacului+ =tia c, uneori, ploua 1n areer o a%ers scurt, ale crei picturi erau imediat a/sor/ite de nisip+ Rarele /ltoace se e%aporau de 1ndat ce aprea soarele+ De cele mai multe ori, ploaia nici nu apuca s ajung la ni%elul soluluiJ era o ploaie-*antom, %aporizat la contactul cu stratul de aer supra1nclzit a9at c(iar deasupra de)ertului )i apoi dispersat de %'nt+ Aceast a%ers 1ns era torenial )i 1l ud *r mil+ iona 1)i smulse masca distraiului )i-)i ridic lacom *aa spre apa care cdea din cer, *r a o/ser%a ce e*ecte a%ea ploaia asupra lui -eto+ ,n momentul 1n care primele picturi de ap ptrunseser pe su/ jonciunile pieii de pstr%, -eto 1nepenise, apoi se *cuse g(em, prad unei dureri atroce+ Reaciile di%ergente ale pstr%ului )i ale %iermelui de nisip se reuniser pentru a da un nou sens cu%'ntului durere+ A%ea impresia c era jupuit de %iu+ ;str%ul de nisip %oia s se repead la ap )i s-o 1nc(isteze+ ?iermele de nisip simea atingerea ud a morii+ pirale de *um al/astru ')neau din 5ecare loc unde 1l atingea ploaia+ Mecanismele interne ale organismului su 1ncepeau s produc ade%rata esen de mirodenie+ Din /ltoacele 1n care zcea se ridicau *uioare de *um al/astru+ ,ncepu s se z%'rcoleasc )i s geam+ 4orii se deprtar )i trecur c'te%a clipe /une 1nainte ca iona s-)i dea seama ca se 1nt'mpla ce%a anormal cu -eto+ 3e-i cu tineC ,ntre/ ea+

,i *u cu neputin s-i rspund+ 4u mai ploua, dar printre pietre )i 1n /ltoacele ce se *ormaser 1n jurul lui )i su/ el era 1nc destul ap+ 4-a%ea scpare+ iona o/ser% a/ia atunci *umul al/astru care se 1nla din 5ecare loc unde corpul lui %enea 1n contact cu apa+ Apa@ 8&clam ea+ !erenul *cea o cocoa) ce%a mai departe, spre dreapta, unde apa nu stagna+ ,ncet, -eto 1ncepu s se t'r'ie 1n direcia poriunii mai 1nalte, gem'nd la 5ecare /ltoac peste care trecea+ D'm/ul era aproape uscat c'nd ajunse la el+ Durerea se domoli 1ncetul cu 1ncetul )i, 1ntr-un t'rziu, 1)i ddu seama c iona sttea 1n *aa lui+ : auzi iscodindu-l, cu pre*cut 1ngrijorare: De ce-i *ace ru apaC RuC 3e cu%'nt nepotri%it@ Dar nu putea s-i ocoleasc 1ntre/area+ iona )tia deja destul pentru ca, p'n la urm, s poat gsi )i singur rspunsul+ A%ea la 1ndem'n toate elementele+ 3u glas poticnit, 1i e&plic relaia dintre pstr%i, %iermi de nisip )i ap+ 8a 1l ascult p'n la capt, 1n tcere+ Dar lic(idul pe care mi l-ai dat> 8 un *el de soluie-tampon, atenuat de mirodenie o transmutaie+ Atunci, de ce te a%enturezi la asemenea distane, *r carC 4u poi 5 cu ade%rat *remen la 3itadel sau 1ntr-un car+ iona ddu din cap+ -eto %zu 9acra rz%rtirii reaprinz'ndu-se 1n oc(ii ei+ 4u tre/uia s se simt %ino%at sau dependent+ 4u mai putea s nu cread 1n ;oteca de Aur, desigur, dar ce conta astaC Actele lui de cruzime nu puteau 5 trecute cu %ederea@ 8ra 1ndreptit s-l resping, s-i re*uze locul 1n *amilia ei+ 4u era om, n-a%ea nimic 1n comun cu ea+ =i acum cuno)tea secretul distrugerii sale@ -l 1mpresoare cu ap, s-i distrug de)ertul, s-l imo/ilizeze 1ntr-un iaz de dureri atroce@ 3redea c poate s-i ascund aceste g'nduri 1ntorc'ndu-i spateleC Dar ce-a) mai putea *ace euC e 1ntre/+ 8a tre/uie s triasc, 1n timp ce eu %a tre/ui s dau do%ad de non-%iolen+ Acum, c'nd )tia anumite lucruri despre natura ionei, c't de u)or ar 5 *ost s se dea /tut, s se cu*unde or/e)te 1n propriile lui g'nduri+ !entaia de a se retrage pentru tot restul %ieii 1nluntrul propriilor sale amintiri era seductoare, 5re)te, dar copiii si mai a%eau ne%oie de 1nc o lecie-e&emplar pentru a scpa de ultimul pericol ce amenina ;oteca de Aur+ 3e (otr're di5cil@ ,l 1ncerc /rusc un nou sentiment de simpatie *a de surorile Bene 2esserit+ Dilema lui era aproape similar celei cu care se con*runtaser ele 1n momentul apariiei lui Muad<Di/+ :/iecti%ul 5nal al programului lor genetic tatl meu le-a scpat )i lor, de su/ control+ ,nc o dat, ne %om a%'nta 1n /re), dragi prieteni, g'ndi el, reprim'ndu-)i un z'm/et ironic la adresa propriului su teatralism+ Atunci c'nd e&ist su5cient timp pentru o e%oluie a generaiilor, prdtorul, pentru a supra%ieui, 1)i adapteaz comportamentul la cel al

przii sale, care, la r'ndul ei, 1)i modi5c propriul comportament, ceea ce, din nou, pro%oac o adaptare a prdtorului )i a)a mai departe> 4umeroase *ore 1)i e&ercit puterea proced'nd e&act 1n acela)i mod+ Religiile, de pild+ D:M4D- M$-A ;:RD43$! s % 1ncuno)tiinez c 5ica dumnea%oastr trie)te+ 4aGla 1i transmise lui Moneo mesajul cu o %oce monoton, pri%ind 1n jos, spre masa acoperit de dosare, ('rtii )i instrumente de comunicaie 1n spatele creia )edea majordomul+ tr'ng'ndu-)i cu putere palmele m'inilor una de alta, Moneo contempl um/ra lung a prespapierului 1n *orm de copac cu /riliante, pe care soarele s*'r)itului de dup-amiaz o proiecta pe mas+ Fr a ridica pri%irea spre silueta masi% a 4aGlei, care sttea 1n poziie de drepi 1naintea lui, 1ntre/: -au 1ntors am'ndoi la 3itadelC Da+ Moneo 1)i arunc oc(ii pe *ereastra din st'nga, *r a %edea cu ade%rat linia de negur 1ntunecat ce plutea la orizontul areerului, nici grunii de nisip pe care un %'nt lacom 1i culegea de pe creasta 5ecrei dune+ ;ro/lema despre care am discutat mai 1nainteC ,ntre/ el+ -a rezol%at+ Bine+ ,i *cu semn s plece, dar 4aGla rmase pe loc+ urprins, Moneo ridic oc(ii spre ea, pri%ind-o pentru prima oar de c'nd intrase 1n camer+ 8ste a/solut necesar prezena mea la aceast> A4aGla 1ng(iiB> 4untC A)a a ordonat Domnul -eto+ ?ei 5 singura persoan care %a participa la ceremonie 1narmat cu un laser+ 8 o onoare ce i s-a acordat numai ie+ 4aGla rmase 1n aceea)i poziie de drepi, cu pri%irea aintit unde%a, deasupra capului lui Moneo+ 8iC Fcu majordomul, in%it'nd-o s %or/easc+ Mu)c(ii ma&ilarului ptrat al 4aGlei z%'cnir c'te%a clipe, apoi *emeia rosti: 8l este #eu, iar eu muritoare+ Fcu st'nga-1mprejur )i prsi /iroul+ Moneo se 1ntre/ 1ntr-o doar ce-o *rm'nta pe aceast ;str%reas, dar g'ndurile i se 1ntoarser, ca acul unei /usole, spre iona+ A supra%ieuit 1ncercrii+ 3a )i mine+ iona poseda acum un sim suplimentar, care-o asigura de continuitatea ;otecii de Aur+ 3a )i mine+ Dar nu gsea nici o u)urare 1n asta, nimic de natur s-l apropie mai mult de 5ica sa+ 8ra o po%ar care, 1n mod ine%ita/il, a%ea s *r'ng 5rea ei rz%rtit+ 4ici un Atreides nu se putea 1mpotri%i ;otecii de Aur+ -eto a%usese grij de asta@ Moneo nu-)i uitase propriul su trecut de re/el+ ,n 5ecare noapte alt pat, ne%oia de a *ugi mereu dintr-un loc 1ntr-altul+ ;'nza de pianjen a acelui trecut 1i 1n%luia 1nc mintea, rm'n'nd /ine prins, oric't s-ar 5 strduit el s se descotoroseasc de amintirile tul/urtoareC

iona a *ost 1nc(is 1n coli%ie+ -a *el cum am *ost 1nc(is eu+ =i cum a *ost 1nc(is /ietul -eto+ emnalul de clopot ce anuna cderea serii 1l smulse din meditaie )i acti% automat luminile din odaie+ 3o/or1 oc(ii spre lucrrile pentru pregtirea cununiei ,mpratului-#eu cu HHi 4oree+ Mai a%ea 1nc at'ta de lucru@ Aps pe un /uton de apel )i-i ceru acolitei care-)i *cu numaidec't apariia s-i aduc o can cu ap )i apoi s-l con%oace pe Duncan $da(o+ Fata re%eni dup c'te%a clipe )i a)ez cana pe mas, l'ng m'na lui st'ng+ Moneo 1i o/ser% degetele lungi, de lutreas, dar nu ridic oc(ii pentru a-i %edea *aa+ Am trimis dup $da(o, raport ea+ Moneo ddu din cap, %z'ndu-)i mai departe de lucru+ : auzi ie)ind )i a/ia atunci 1nl capul, lu cana )i /u+ Dnii duc o e&isten de 9uture, g'ndi el+ ,n timp ce o/ligaiile mele nu s*'r)esc niciodat+ Apa i se pru slcie+ A%u impresia c-i o/tureaz simurile )i-i tope)te trupul+ 3ontempl, dincolo de *ereastr, areerul, unde culorile as5nitului *ceau 1ncetul cu 1ncetul loc um/relor 1nserrii )i-)i spuse c ar 5 tre/uit s guste *rumuseea acestui spectacol *amiliar, dar singurul lucru care-i %enea 1n minte era c lumina se sc(im/a con*orm propriilor ei moti%e+ 4-am nici o in9uen asupra ei+ : dat cu lsarea 1ntunericului, intensitatea luminii, din 1ncpere crescu automat, aduc'nd o nou limpezime 1n g'ndurile lui Moneo+ e simi pregtit pentru 1nt'lnirea cu $da(o+ Duncanul tre/uia instruit cum se cu%ine )i 1nc degra/+ D)a /iroului se desc(ise+ 8ra tot acolita dinainte+ Dorii s luai masa acumC Mai t'rziu+ ARidic o m'n 1n clipa 1n care *ata ddea s se retrag+B -as u)a desc(is+ Acolita ridica din spr'ncene+ ;oate c'ni ce%a la lut, spuse Moneo+ ?reau s aud+ Fata a%ea o *a 5n, rotund, aproape ca de copil, pe care z'm/etul o *cu pur )i simplu s radieze+ $e)i repede, cu z'm/etul 1nc pe /uze+ : clip mai t'rziu, din anticamer rz/tur sunetele unei lute /iHa+ !'nra acolit a%ea realmente talent+ trunele de /a)i e%ocau ropotul mrunt al ploii pe un acoperi), 1n timp ce coardele su/iri preau s )opteasc tema+ ;oate c, 1ntr-o zi, *ata a%ea s poat c'nta )i la /aliset+ Moneo recunoscu melodia: %or/ea despre %'ntul toamnei de pe-o planet 1ndeprtat, care nu cunoscuse niciodat de)ertul+ : muzic melancolic, apstoare )i, totu)i, minunat+ 8 jelania celor 1nc(i)i 1n coli%ie, g'ndi el+ A celor ce poart 1nc amintirea li/ertii+ 2'ndul i se pru, dintr-o dat, ciudat+ :are 1ntotdeauna li/ertatea impunea rz%rtireaC -uta tcu /rusc+ ,n anticamer se auzi un sc(im/ de cu%inte cu %oce sczut, apoi $da(o apru 1n cadrul u)ii+ Moneo 1l urmri 1n timp ce se apropia+ Dn capriciu al luminii din /irou *cu pentru o clip ca *ata g(ola-ului

s par o masc ('d, cu dou guri 1n loc de oc(i+ Fr a a)tepta s 5e in%itat, $da(o se a)ez pe o pern din *aa lui Moneo )i iluzia dispru+ Dn Duncan ca toi ceilali+ ;urta o uni*orm de campanie, neagr, *r 1nsemne+ M tot *rm'nt o 1ntre/are, rosti $da(o+ M /ucur c m-ai c(emat, 5indc %reau s-i pun ie aceast 1ntre/are+ pune-mi Moneo, ce anume nu a )tiut s 1n%ee predecesorul meuC -uat prin surprindere, majordomul 1)i 1ndrept /rusc spatele+ 3e 1ntre/are ne5reasc pentru un Duncan@ 5 introdus, totu)i, tleila&u %reo modi5care la acest g(olaC 3e te *ace s pui o 1ntre/are ca astaC e mir el+ Am g'ndit ca un *remen+ !u n-ai *ost niciodat *remen+ Am *ost mai *remen dec't 1i 1nc(ipui+ tilgar, 4ai/ul, mi-a spus odat c, pro/a/il, m-am nscut *remen, dar nu mi-am dat seama p'n nu am ajuns pe Dune+ =i ce se-nt'mpl c'nd g'nde)ti ca un *remenC ,i aminte)ti c nu tre/uie s te 1nto%r)e)ti niciodat cu cine%a alturi de care n-ai %rea s mori+ Moneo 1)i ls palmele m'inilor pe supra*aa mesei+ Dn r'njet de lup de*orm *aa lui $da(o+ Atunci, ce caui aiciC ,ntre/ majordomul+ ;resupun c to%r)ia ta e dintre cele mai /une, Moneo+ =i m 1ntre/ ce-l %a 5 1ndemnat pe -eto s te aleag drept to%ar)ul lui cel mai apropiat+ Am reu)it la 1ncercarea lui+ Aceea)i cu cea la care a reu)it 5ica taC A)adar )tie c s-au 1ntors, g'ndi Moneo+ Asta 1nsemna c $da(o a%ea in*ormatoare printre ;str%rese> Dac nu cum%a 1l c(emase, pentru a-l in*orma, c(iar ,mpratul-#eu> 4u, mi s-ar 5 adus la cuno)tin+ ,ncercrile nu sunt niciodat identice, rspunse el+ 8u a tre/uit s str/at singur o ca%ern-la/irint, a%'nd asupra mea doar un scule cu m'ncare )i un 9acon cu esen de mirodenie+ =i pentru care dintre ele ai optatC 3umC :(> Dac %ei 5 pus la 1ncercare, %ei a9a+ 8&ist un -eto pe care nu-l cunosc, declar /rusc $da(o+ 4u i-am spus-o )i euC Dup cum e&ist un -eto pe care nu-l cuno)ti tu, continu netul/urat Duncan+ ;entru c e persoana cea mai 1nsingurat care a e&istat %reodat 1n uni%ers+ 4u m lua cu po%e)ti despre toanele lui ca s-mi treze)ti simminte de simpatie+ !oanele lui> Bine zici, *cu Moneo, d'nd din cap+ !oanele ,mpratului-#eu sunt ca apele unui r'u: molcome, c'nd nimic nu li se ridic 1n cale, clocotitoare )i %iolente la cel mai mic semn de sta%il+ 4u tre/uie s i se stea 1n cale+

$da(o *cu oc(ii roat prin odaia scldat 1n lumin, z/o%i cu pri%irea asupra uneia dintre *erestrele 1ntunecate )i se g'ndi la apele 1m/l'nzite ale Flu%iului $da(o, care-)i urmau docile cursul, acolo, 1n noapte+ ,ntorc'nd oc(ii spre Moneo, rosti: 3e )tii tu despre r'uriC ,n tineree, am cltorit mult pentru el+ Mi s-a 1nt'mplat, printre altele, s-mi 1ncredinez %iaa unei am/arcaii ca o coaj de nuc, pentru a co/or1 pe cursul unui r'u+ Am tra%ersat c(iar )i o mare creia nu i se zreau rmurile+ ;e c'nd %or/ea, Moneo a%u senzaia c atinsese 1n treact ce%a in'nd de un ade%r pro*und 1n legtur cu Domnul -eto+ enzaia 1l cu*und /rusc 1ntr-un *el de re%erie, amintindu-i de acea planet 1ndeprtat, unde tra%ersase marea, de la un rm la altul+ ,n prima noapte de cltorie *usese *urtun )i, de unde%a, din mruntaiele %asului, rsunase tot timpul un 6tu*-tu*-tu*-tu*-tu*< surd )i iritant, de motoare ce trudeau din greu+ ttuse tot timpul pe punte, 1mpreun cu cpitanul, *ascinat de acel zgomot mecanic care urca )i co/ora asemenea munilor de ap %erde-neagr ce se 1nlau )i treceau pe su/ na% 1ntruna )i-ntruna+ Fiecare pr/u)ire 1n gol a carenei sprgea apa de dedesu/t, ca un pumn nprasnic+ 8ra o mi)care dement, o legnare isteric 1ntr-o ploaie de stropi, sus> us, jos@ ;lm'nii 1ncepuser s-l doar de at'ta spaim 1n/u)it+ Asaltul necurmat al na%ei )i marea care 1ncerca s-o do/oare e&plozii asurzitoare de apa solid, ore 1n )ir, talazuri ce se sprgeau 1mpro)c'nd spum )i mtur'nd puntea, 1n timp ce marea nu mai s*'r)ea> 4u %oia s s*'r)easc> Da, e&ista 1ntr-ade%r o legtur cu ,mpratul-#eu+ 8l este, deopotri%, *urtuna )i na%a> ,l pri%i pe $da(o care sttea nemi)cat, de partea cealalt a mesei, 1n lumina rece din camer+ 4u i se clintea nici un mu)c(i, dar atitudinea sa indica o a)teptare a%id+ Deci nu m %ei ajuta s 1n% ce n-au *ost 1n stare s 1n%ee ceilali Duncani $da(o, rosti el 1n cele din urm+ Ba te %oi ajuta+ Atunci> 3e anume n-am *ost niciodat 1n stare s-n%C 3um s ai 1ncredere+ $da(o 1)i 1ndrept /rusc spatele )i oc(ii si aruncar sc'ntei+ 2lasul 1i rsuna aspru, rgu)it: Mai degra/ s-ar putea zice c am a%ut prea mult 1ncredere+ Da, dar cumC ?eni, implaca/il, replica lui Moneo+ 3e %rei s spuiC Moneo 1)i ls m'inile 1n poal+ ,i alegi to%ar)ii dup *elul 1n care sunt gata s lupte )i s moar pentru cauza pe care tu o consideri dreapt+ Alegi *emei care s 1ntregeasc imaginea masculinitii tale+ 4u la)i loc nici unei di*erene care-ar putea %eni din pur /un%oin+ : mi)care 1n pragul u)ii 1l *cu s ridice oc(ii la timp pentru a o %edea intr'nd pe 5ica sa+ iona se opri, cu o m'n 1n )old+ 8i, tat, %d c recurgi iar)i la %ec(ile tale trucuri+

$da(o 1ntoarse /rusc capul )i o pri%i surprins+ Moneo 1)i e&amin pe 1ndelete 5ica, 1n cutarea %reunui semn de sc(im/are+ iona se 1m/iase )i 1m/rcase o uni*orm nou negrul cu auriu al comandantelor de ;str%rese \, dar *aa )i m'inile ei purtau 1nc urmele ordaliei din de)ert+ l/ise )i a%ea pomeii proemineni+ Dnguentele nu reu)eau s-i ascund prea /ine crpturile /uzelor+ ?enele i se relie*au pregnant pe dosul m'inilor+ :c(ii ei preau s 5 1m/tr'nit, iar e&presia *eei era cea a cui%a care a gustat dintr-o cup amar+ ?-am surprins o parte din con%ersaie, mrturisi ea+ -u m'na din )old )i se duse 1ncet spre captul camerei+ 3um 1ndrzne)ti s %or/e)ti despre /un%oin, tatC $da(o o/ser%ase )i el uni*orma+ ,)i uguie 1ng'ndurat /uzele+ iona la comanda ;str%reselorC ionaC@ ,i 1neleg o/ida, spuse Moneo+ 3'nd%a, am simit acela)i lucru+ eriosC iona se apropie, oprindu-se c(iar l'ng $da(o, care continua s-o pri%easc lung, cu un aer meditati%+ unt nespus de /ucuros s te %d 1n %ia, rosti Moneo+ ,mi 1nc(ipui c't de satis*cut e)ti s m %ezi, /ine mersi, 1n sluj/a ,mpratului-#eu, replic ea+ Ai a)teptat at'ta amar de %reme s ai un copil )i, iat@ reu)ita mea e deplin+ A e rsuci 1ncet pentru a-)i etala uni*orma+B 3omandant de ;str%rese+ 3omandanta unei armate alctuite dintr-o singur persoan, dar, oricum, comandant+ Moneo 1)i sili glasul s adopte un ton calm )i pro*esional+ $a loc+ ;re*er s rm'n 1n picioare, spuse iona )i co/or1 oc(ii spre $da(o care-o pri%ea de jos+ A(((, Duncan $da(o, /r/atul (rzit s-mi 5e perec(e@ 4u gse)ti c-i interesant, DuncanC Domnul -eto mi-a adus la cuno)tin c %oi 5 1ncadrat 1n structura 3omandamentului ;str%reselor la momentul oportun+ ;'n atunci, am 1n su/ordine o ag(iotant+ : cuno)ti pe o oarecare 4aGla, DuncanC $da(o 1ncu%iin cu o mi)care a capului+ #uC ;oate c eu sunt singura care nu o cunosc+ A iona se 1ntoarse ctre MoneoB+ 3e prere ai, tatC : cunosc sau nuC Moneo ridic din umeri+ Dar %or/eai de 1ncredere, tat, *cu iona+ ,n cine are 1ncredere in9uentul demnitar MoneoC $da(o se uit la majordom, urmrindu-i reacia+ 3(ipul lui Moneo prea crispat de o emoie 1n/u)it+ M'nieC 4u> Altce%a+ Am 1ncredere 1n ,mpratul-#eu, rspunse Moneo+ =i, 1n sperana c %ei trage am'ndoi 1n%mintele necesare, m a9u aici pentru a %a transmite dorinele lui+ Dorinele lui@ 8&clam /atjocoritoare iona+ Ai auzit, DuncanC ;oruncile ,mpratului-#eu sunt, mai nou, dorine@ pune ce ai de spus, i se adres $da(o lui Moneo+ =tiu c, orice-ar 5, tot nu a%em de ales+

;osi/ilitatea alegerii e&ist 1ntotdeauna, replic Moneo+ 4u te uita 1n gura lui, Duncan, zise iona+ 3unoa)te o mulime de )mec(erii+ e a)teapt, am'ndoi, s cdem unul 1n /raele celuilalt )i s aducem pe lume o mulime de de-alde tata+ Descendentul tu, taic-meu@ Moneo se *cu al/ ca %arul+ ,ncle)t am/ele m'ini de marginea mesei )i se aplec 1nainte+ untei ni)te neg(io/i, am'ndoi@ Dar am s-ncerc, totu)i, s % sal%ez+ 3(iar )i *r %oia %oastr+ $da(o o/ser% tremurul din o/rajii lui Moneo, intensitatea pri%irii lui )i *u 1n mod straniu mi)cat+ 4u-s armsarul lui, zise, dar sunt dispus s te-ascult+ Mare gre)eal, coment iona+ Eine-i gura, *emeie@ e rsti $da(o+ :c(ii ionei scprar+ 4u %or/i cu mine pe tonul sta, dac nu %rei s-i 1nnod g'tul 1n jurul gleznelor@ $da(o 1nepeni )i ddu s se 1ntoarc+ Moneo sc(i o str'm/tur )i-i *cu semn cu m'na s rm'n pe loc+ !e pre%in, Duncan, c pro/a/il ar 5 1n stare s-o *ac+ 4ici eu nu m pot msura cu ea )i cred c n-ai uitat cele 1nt'mplate 1n galerie+ $da(o inspir scurt, ad'nc, e&pir 1nceti)or, apoi i se adres lui Moneo: #i ce-ai de zis+ iona se duse s se a)eze pe un capt ar mesei )i-)i plim/ pri%irea de la tatl ei la $da(o+ A)a mai merge, se 1n%oi ea+ -as-l s-)i spun %or/a, dar nu-i da atenie+ $da(o str'nse din *alci+ Moneo 1)i desprinse degetele de pe marginea mesei, se ls u)or pe spate )i-i pri%i, r'nd pe r'nd+ unt aproape pe terminate cu preparati%ele 1n %ederea cununiei ,mpratului-#eu cu HHi 4oree+ ,n ziua ceremoniei, n-a) %rea s 5i prin preajm, niciunul, nici cellalt+ iona 1i adres o pri%ire mirat+ 8 ideea ta sau a luiC A mea@ Rspunse Moneo )i o s*redeli cu pri%irea+ 4-ai nici un sim al onoarei )i-al datorieiC 4-ai 1n%at nimic c't ai *ost cu elC :(, am 1n%at tot ce-ai 1n%at )i tu, tat+ =i mi-am dat cu%'ntul, pe care-l %oi respecta+ 3u alte cu%inte, %ei prelua comanda ;str%reselorC :ric'nd mi-o %a 1ncredina+ 4umai c, drag tat, el e mult mai %iclean dec't tine+ Dnde %rei s ne trimiiC ,ntre/ $da(o+ ;resupun'nd c acceptm s plecm, adug iona+ 8&is un stuc al *remenilor de muzeu, la marginea areerului, spuse Moneo+ ,i zice !uono+ 8 o a)ezare destul de plcut, situaj c(iar la poalele

zidului+ De partea cealalt curge 9u%iul+ atul are *'nt'n, iar m'ncarea e /un+ !uonoC e mir $da(o+ 4umele 1i era cunoscut+ ;e %remuri, a e&istat un Bazin !uono pe drumul spre ietc( !a/r, spuse el+ Dn loc unde nopile-s lungi )i nu e&ist distracii, *cu iona+ $da(o 1i arunc o pri%ire ptrunztoare, pe care ea i-o 1ntoarse+ ?rea s ne prsim ca s-i *acem pe plac ?iermelui, zise ea+ $ar ?iermele %rea s m %ad cu /urta la gur, ca s dispun de noi %iei pe care s le suceasc )i s le per%erteasc+ Mai degra/ am s-l %d eu crp'nd, dec't s-i dau satis*acie@ $da(o 1l pri%i nuc pe Moneo+ Apoi 1ntre/: =i dac re*uzm s ne ducemC 8u cred c o s % ducei, rspunse Moneo+ Buzele ionei a%ur o tresrire ner%oas+ Duncan, ai *ost %reodat 1ntr-un sat de-astaC 4u e&ist nici un *el de con*ort, nici o> Am *ost la !a/ur, o 1ntrerupse $da(o+ unt sigur c !a/ur e o metropol pe l'ng !uono+ $u/itul nostru ,mprat-#eu nu s-ar g'ndi niciodat s *ac nunta 1ntr-un ctun cu coli/e din c(irpici@ :, nu@ 8 clar c !uono tre/uie s 5e o a)ezare de cocioa/e mizera/ile, 1n cel mai autentic stil *remen cu putin+ $da(o replic, *r a-)i lua oc(ii de la Moneo: Fremenii nu locuiau 1n cocioa/e de c(irpici+ 8i )iC 3ui 1i pas 1n ce decor 1)i practicau culturile lor aiuriteC Rosti dispreuitoare iona+ 3ontinu'nd s-l pri%easc pe Moneo, $da(o spuse: Fremenii ade%rai nu a%eau dec't un singur cult: cel al onestitii personale+ ,n ceea ce m pri%e)te, sunt mai preocupat de aspectul onestitii, dec't de cel al con*ortului+ De la mine, 1n orice caz, s nu te a)tepi la con*ort@ Rosti sec iona+ 4u a)tept a/solut nimic de la tine, zise $da(o+ 3'nd ar urma s plecm spre acest !uono, MoneoC Ai de g'nd s te duciC $nter%eni iona+ Am de g'nd s iau 1n considerare /unele intenii ale tatlui tu, spuse $da(o+ Bunele lui intenii@ ;u*ni iona, rotindu-)i oc(ii de la $da(o la Moneo+ ?ei pleca imediat, spuse Moneo+ Am desemnat un deta)ament de ;str%rese, su/ comanda 4aGlei, care % %a escorta )i %a rm'ne la dispoziia %oastr, la !uono+ 4aGlaC Fcu iona+ ?or/e)ti seriosC ?a rm'ne cu noi, acoloC ;'n 1n ziua cununiei+ iona ddu 1ncet din cap+ ,n cazul sta, suntem de acord, zise+ Mulume)te-te s %or/e)ti numai pentru tine@ e roi $da(o+ iona z'm/i+

cuze> ,mi pot permite s-i adresez 1n mod o5cial marelui Duncan $da(o cererea de a m 1nsoi p'n la aceast mizer garnizoan, unde %a a%ea mare grij s-)i in m'inile c't mai departe de persoana meaC $da(o o pri%i pe su/ spr'ncene+ 4u-i * pro/leme 1n pri%ina m'inilor mele, m'r'i el, apoi, 1ntorc'ndu-se ctre Moneo, 1ntre/: 8 %or/a de /unele tale intenii, MoneoC De asta %rei s m 1ndeprteziC 8 %or/a de 1ncredere, inter%eni 1nc o dat iona+ ,n cine are taic-meu 1ncredereC ?oi 5 silit s merg 1mpreun cu 5ica taC $nsist $da(o+ iona se ridic 1n picioare+ 8 clar c, ori acceptm ori ne leag )i ne duc acolo, %rem nu %rem, *r menajamente+ ;resupun c e)ti 1n stare s-i cite)ti asta pe *a+ ?aszic, p'n la urm, n-am de ales, *cu $da(o+ Ai de ales ce-a%em de ales cu toii, m'r'i iona+ murim acum sau mai t'rziu+ $da(o se 1ncp'na s-l pri%easc insistent pe Moneo+ 3are-s, de *apt, ade%ratele tale intenii, MoneoC Murmur el+ 3(iar nu %rei s-mi satis*aci curiozitateaC 3uriozitatea le-a sal%at multora %iaa, c'nd orice altce%a n-a mai *uncionat, rspunse Moneo+ ,ncerc s-i sal%ez %iaa, Duncan+ 8 pentru prima oar c'nd 1ncerc a)a ce%a+ A *ost ne%oie de aproape o mie de ani pentru ca pra*ul %ec(iului de)ert planetar al Dunei s prseasc atmos*era )i s se lase prins 1n sol )i ap+ De douzeci )i cinci de secole, Arrakisul nu a mai cunoscut *urtuna denumit su9-nisip+ : singur asemenea *urtun putea s ridice douzeci de miliarde de tone de pra*, din care cauz cerul era deseori argintiu+ Fremenii o/i)nuiau s spun: 6De)ertul e un c(irurg care desprinde pielea pentru a scoate la i%eal ce e dedesu/t7+ ;laneta )i locuitorii ei se compuneau din straturi+ traturi care puteau 5 o/ser%ate+ areerul meu nu-i dec't o um/r palid a ceea ce a e&istat c'nd%a+ $ar astzi eu tre/uie s 5u su9 nisip+ $-A$ !R$M$ -A !D:4: *r s-mi ceri prereaC M uime)ti, Moneo@ 8 mult de c'nd n-ai mai a%ut o iniiati% personal+ Moneo sttea la zece pa)i de -eto, 1n penum/ra din centrul criptei, cu capul plecat, *c'nd apel la toate arti5ciile pe care le cuno)tea pentru a-)i 1mpiedica tremurul, de)i era con)tient c ,mpratul-#eu putea o/ser%a )i interpreta p'n )i asta+ 8ra aproape miezul nopii+ -eto 1l lsase s a)tepte ore 1n )ir+ per c nu te-am o*ensat, Doamne, 1ngim majordomul+ Mai degra/ m-ai amuzat, dar nu te gr/i s te /ucuri din cauza asta+ ,n ultima %reme nu prea mai *ac deose/ire 1ntre comic )i tragic+ $ertare, Doamne, )opti Moneo+ 3e *el de iertare ceriC !re/uie s caui tot timpul s 5i judecatC 4u poi a%ea uni%ersul tu propriuC Moneo ridic oc(ii spre 1ngrozitorul c(ip 1ncadrat de pliuri+ 8, deopotri%, na%a )i *urtuna+ Apusul soarelui e&ist de sine stttor+ A%u

senzaia c se a9a 1n pragul unei re%elaii teri5ante+ ;ri%irea ,mpratului-#eu 1l s*redelea ca un /urg(iu 1ncins, *or'nd tot mai ad'nc+ Doamne, ce-ar tre/ui s *acC crezi 1n tine+ imind c 1nluntrul lui ce%a era pe cale s e&plodeze, Moneo /ol/orosi: Atunci, *aptul c nu te-am consultat 1nainte de> ,nelept raionament, Moneo@ u9etele mesc(ine care caut s-i domine pe ceilali 1ncep prin a distruge 1ncrederea pe care ace)tia ar putea s-o ai/ 1n ei 1n)i)i+ 3u%intele a%ur un e*ect de%astator asupra lui Moneo+ ;ercepu 1n ele acuzaie, con*esiune+ imi c pragul acelei re%elaii 1n*rico)toare, dar at't de mult dorite, se deprteaz de el+ ,ncerc s descopere %or/ele potri%ite pentru a-l *ace s re%in, dar mintea re*uz s-l ajute+ ;oate c, dac l-ar 5 1ntre/at pe ,mpratul-#eu> Doamne, dac ai %rea doar s-mi 1mprt)e)ti g'ndurile !ale despre> 2'ndurile mele pier la contactul cu aerul@ -eto 1l 5& cu pri%irea pe Moneo+ 3't de stranii erau oc(ii majordomului, deasupra acelui nas ac%ilin, de Atreides oc(i aritmici pe o *a de metronom+ :are Moneo auzea acea pulsaie ritmat ce anuna: ?ine MalkG> ?ine MalkG> ?ine MalkG>C Moneo *u c't pe ce s urle de desperare+ Re%elaia pe care o presimise> se spul/erase cu totul@ ,)i astup gura cu am'ndou m'inile+ Dni%ersul tu e o clepsidr /idimesional, rosti acuzator -eto+ De ce 1ncerci s ii 1n loc nisipulC Moneo co/or1 m'inile )i suspin+ ?rei s-i raportez situaia pregtirilor pentru nunt, DoamneC 4u 5 plictisitor@ Dnde e HHiC ;str%resele o instruiesc 1n legtur cu> Ai consultat-o 1n pri%ina pregtirilorC Da, Doamne+ A *ost de acordC Da, Doamne, dar mi-a repro)at c aspectul cantitati% al acti%itilor mele este 1n detrimentul celui calitati%+ 4u-i a)a c e *ormida/il, MoneoC A o/ser%at agitaia ;str%reseiorC 3red c da, Doamne+ 2'ndul cstoriei mele le tul/ur+ 8 moti%ul pentru care l-am 1ndeprtat pe Duncan, Doamne+ De /un seam+ $ar pe iona ai trimis-o cu el ca s> Doamne, )tiu c a trecut cu /ine prin 1ncercare )i c> imte ;oteca de Aur la *el de pro*und ca )i tine, Moneo+ Atunci de ce mi-e *ric de ea, DoamneC ;entru c pui raiunea mai presus de orice+ Dar nu cunosc raiunea *ricii mele@ -eto z'm/i+ 8ra ca )i c'nd ar 5 scuturat zarurile 1ntr-un pa(ar de dimensiuni in5nite+ 8moiile lui Moneo reprezentau o magni5c pies de

teatru, jucat pe o unic scen+ Dar, de)i p)ea deseori pe marginea ei, majordomul nu reu)ea niciodat s-o %ad@ Moneo, de ce insi)ti s e&tragi *elii din continuumC ,ntre/ -eto+ 3'nd %ezi 1ntregul spectru, %rei ca o culoare s le domine pe toate celelalteC Doamne, nu te 1neleg@ -eto 1nc(ise oc(ii, amintindu-)i nenumratele prilejuri cu care auzise acest strigt+ Feele se amalgamau, contopindu-se+ Redesc(ise oc(ii pentru a le *ace s piar+ At'ta timp c't %a mai e&ista un singur om care s le %ad, culorile nu %or cunoa)te un s*'r)it liniar, c(iar dac %iaa ta %a s*'r)it, Moneo+ 3e sunt culorile despre care %or/e)ti, DoamneC 3ontinuumul, nes*'r)itul, ;oteca de Aur+ Dar !u %ezi lucruri pe care noi nu le %edem, Doamne@ ;entru c re*uzai s le %edei@ Moneo ls /r/ia 1n piept+ Doamne, )tiu c e%oluia !a a dep)it-o pe-a noastr, a restului omenirii+ De asta te %enerm )i> Du-te dracului, Moneo@ Moneo 1nl /rusc capul )i 1l pri%i terorizat pe -eto+ 3i%ilizaiile se pr/u)esc c'nd puterea lor secular le dep)e)te regulile@ puse -eto+ De ce nu e)ti 1n stare s 1nelegi astaC HHi 1nelege+ 8a e i&ian, Doamne+ ;oate c ea> 8 o ;str%reas@ 8 a)a din nscare, *cut s m slujeasc+ 4u@ A-eto ridic o m'n plp'nd pentru a-l 1mpiedica pe Moneo s %or/easc+B ;str%resele sunt tul/urate pentru c le-am numit mereu miresele mele, iar acum constat c o strin neiniiat 1n ritul iaGnoNului 1l cunoa)te mai /ine dec't ele+ 3um s 5e cu putin una ca asta, Doamne, c'nd ;str%> 3e tot /ai c'mpiiC Fiecare dintre noi %ine pe lume )tiind cine este )i ce are de *cut+ Moneo desc(ise gura, dar o 1nc(ise *r a pronuna nici o %or/+ 3opiii mici )tiu asta, urm -eto+ A/ia dup ce-i zpcesc de cap adulii ajung s ascund aceast cunoa)tere p'n )i de ei 1n)i)i+ *')ie %lul, Moneo@ Doamne> 4u pot@ Bol/orosi cu greutate Moneo, tremur'nd de spaim+ 4u am puterile !ale, cuno)tinele !ale despre> Destul@ Moneo amui+ !remura 1ngrozitor+ -eto relu pe un ton 1mpciuitor: -ini)te)te-te, Moneo+ 8-n regul+ ,i cer prea mult )i a/ia acum %d c't e)ti de o/osit+ !reptat, tremurul majordomului se potoli+ Moneo 1ncepu s respire ad'nc, cu lcomie+ -eto spuse: ?or 5 ni)te sc(im/ri 1n cununia mea *remen+ 4u %om mai *olosi ac%erigile surorii mele, 2(anima+ -e %om *olosi pe ale mamei+ Ale Doamnei 3(aniC Dar unde sunt acele ac%erigi, DoamneC

-eto se rsuci 1n car )i art cu m'na spre una dintre galeriile radiale din st'nga sa, unde semi1ntunericul a/ia lsa s se 1ntre%ad cele mai %ec(i catacom/e ale Atreizilor de pe Arrakis+ -a locul ei de %eci, 1n prima ni)+ ?ei lua de acolo ac%erigile, Moneo )i le %ei aduce la ceremonie+ Moneo scrut penum/ra lugu/r din galerie+ Doamne> 4u e pro*anare s> Dii+ Moneo, cine trie)te 1n mine, rosti -eto+ =i continu cu glasul 3(aniei: Am dreptul s *ac ce %reau cu ac%erigile mele@ Moneo se *cu mic+ Da, Doamne+ -e %oi aduce la !a/ur 1n ziua> -a !a/urC Fcu -eto cu %ocea lui o/i)nuit+ Dar m-am rzg'ndit+ Facem nunta la !uono@ : ci%ilizaie se 1ntemeiaz, 1n cea mai mare parte, pe la)itate+ 8ste at't de u)or s ci%ilizezi propo%duind la)itatea+ Diluezi *actorii care ar putea 1ncuraja cutezana+ -imitezi e&ercitarea %oinei+ 8galizezi apetiturile+ ,ngrde)ti orizonturile+ Decretezi o lege pentru 9ecare mi)care+ 4egi e&istena naosului+ ,i 1n%ei p'n )i pe copii s respire domol, 1m/l'nze)ti+ $DAH: R"MA 8 D-D$! c'nd %zu de aproape satul !uono+ A)a arta o a)ezare de *remeniC@ Deta)amentul de ;str%rese 1i luase de la 3itadel 1n zori+ $da(o )i iona se 1ng(esuiser 1mpreun cu grosul amazoanelor 1ntr-un ornitopter mare, pe care-l 1nsoeau dou aparate de escort, mai mici+ #/orul, cu %itez redus, durase aproape trei ore+ Aterizaser l'ng un (angar circular din plastic, situat la %reun kilometru de sat, de care-l desprea o poriune cu dune /tr'ne, 5&ate prin plantaii de graminee )i tu*e pipernicite+ ;e msur ce aparatul lor co/or'se, zidul a9at c(iar 1n spatele satului cptase proporii gigantice, *c'nd ca !uono s par )i mai minuscul la poalele imenselor metereze+ Fremenii de muzeu sunt, 1n general, *erii de orice contaminare te(nologic de origine e&traplanetar, e&plicase 4aGla 1n timp ce escorta 1nc(idea topterele 1n (angar+ Dna dintre ;str%rese pornise deja 1n pas alergtor spre !uono pentru a le anuna sosirea+ iona rmsese tcut pe mai toat durata z/orului, dar $da(o o/ser%ase c, pe ascuns, nu 1ncetase s-o studieze intens pe 4aGla+ 3't%a timp, pe c'nd tra%ersau dunele su/ soarele dimineii, $da(o 1ncercase s-)i 1nc(ipuie c se 1ntorsese 1n %remurile de demult+ 4isipul rm'nea preponderent, 1n po5da plantaiilor, iar 1n %ioagele dintre dune, solul era p'rjolit, iar/a 1ngl/enit, iar tu*ele des*runzite+ !rei %ulturi, cu aripile crenelate larg des*cute, ddeau roat pe /olta cerului> 6la p'nda morii7, cum spuneau %ec(ii *remeni+ $da(o se simi dator s-i e&plice asta ionei, care mergea alturi de el+ DarJ adug el, (oitarele nu erau de temut dec't c'nd 1ncepeau s co/oare+ Mi s-a mai %or/it despre %ulturi, replic ea, cu %oce glacial+

$da(o remarcase picturile de sudoare care-i 1m/ro/oneau /uza superioar+ $ar grupul ;str%reselor, ce se inea str'ns 1n jurul lor, degaja un iz iute, de transpiraie+ $maginaia lui nu era 1n stare s *ac pe de-a-ntregul a/stracie de deose/irile dintre prezent )i trecut+ Distraiele de serie pe care le purtau erau mai mult costume de parad, dec't %e)minte menite s colecteze )i s recicleze 1n mod e5cient apa din corp+ Dn *remen ade%rat nu )i-ar 5 1ncredinat %iaa unui asemenea strai, nici mcar la aceast margine de de)ert, unde prezena apei din apropiere se simea 1n aer+ ,n plus, ;str%resele de su/ comanda 4aGlei nu mergeau 1n tcerea *remen+ poro%iau 1ntre ele, ca ni)te copii+ iona, pe de alt parte, 1)i %edea de drum 1ntr-o muenie posac, aintindu-)i ades pri%irea la spatele lat )i musculos al 4aGlei, care mergea cu pa)i mari 1n *runtea deta)amentului+ 3e era 1ntre aceste dou *emeiC e 1ntre/a $da(o+ 4aGla prea de%otat ionei, ascult'ndu-i 5ecare cu%'nt, supun'ndu-se 5ecrui capriciu al acesteia> Mai puin orice ar 5 contra%enit ordinelor primite 1n legtur cu prezena lor la !uono+ :ricum, 4aGla inea cont de prerile ionei )i o numea 63omandant7+ 8ra limpede c 1ntre ele e&ista ce%a mai pro*und, ce%a care-i inspira 4aGlei un *el de respect amestecat cu team+ Micul lor grup ajunse 1n cele din urm 1n %'r*ul unei pante ce co/ora direct spre sat )i zidul de dincolo de el+ Din %zdu(, !uono se 1n*i)ase ca un p'lc de dreptung(iuri strlucitoare, la limita e&terioar a um/rei proiectate de zid+ Acum 1ns, pri%it de aproape, nu mai era dec't o 1ngrmdire de coli/e drpnate, pe care 1ncercrile de ornamentare le *ceau )i mai jalnice+ 3io/uri de roci sclipitoare )i /ucele de metal 1ncropeau ara/escuri grosolane pe zidurile de c(irpici+ Dn steag %erde, aproape *er*eni, 9utura 1n %'r*ul unei tije metalice 1n5pte pe cea mai 1nalt construcie+ ;ale intermitente de %'nt aduceau miros de gunoaie )i de (aznale neacoperite+ Dlia principal a satului, care se termina /rusc cu o *')ie rscolit de pa%aj spart, se prelungea p'n spre poalele pantei, pierz'ndu-se 1n nisipul cu plante rzlee+ : delegaie de in)i 1n%e)m'ntai 1n mantii a)tepta l'ng cldirea cu steag %erde, 1mpreun cu ;str%reasa pe care 4aGla o trimisese 1nainte+ $da(o numr opt /r/ai, purt'nd, dup toate aparenele, mantii *remene autentice, de culoare /run 1nc(is+ u/ gluga unuia dintre ei se zrea o n*ram %erde care-i 1ncingea *runtea+ 8ra 4ai/ul, de /un seam+ 3e%a mai 1ncolo, c'i%a copii a)teptau nemi)cai, cu mnunc(iuri de 9ori+ Femei cu capetele acoperite de glugi negre pri%eau pe *uri) de la colurile c'tor%a ulie laterale a9ate mai 1napoi+ -ui $da(o 1ntreaga scen i se pru deprimant+ terminm iute cu /'lciul, rosti iona+ 4aGla ddu din cap )i o lu 1nainte, co/or'nd panta ce ducea spre ulia mare+ iona )i $da(o o urmar, la distan de c'i%a pa)i+ Restul trupei se lu dup ei, rzleindu-se+ ;str%resele 1ncetaser sporo%ial )i pri%eau de jur-1mprejur, *r a-)i ascunde curiozitatea+

3'nd 4aGla ajunse 1n apropierea delegaiei, cel cu n*rama %erde pe *runte *cu un pas 1nainte )i se 1nclin+ Mi)crile sale erau cele ale unui mo)neag, dar $da(o o/ser% c, de *apt, era un /r/at 1ntre dou %'rste, cu o/rajii deloc ridai, un nas mic, *r o/i)nuitele urme pe care le lsau 5lt-cepurile unei m)ti de distrai )i oc(ii> :c(ii a%eau pupile@ 4u erau oc(ii 1n 1ntregime al/a)tri ai dependenei de mirodenie, erau oc(i cprui+ Dn *remen cu oc(i cprui@ 4umele meu e 2arun, se prezent el c'nd 4aGla se opri 1n *aa lui+ unt 4ai/ul acestei a)ezri+ ? adresez un salut *remen de /un %enit la !uono+ 4aGla art cu degetul mare peste umr, spre iona )i $da(o care se opriser c(iar 1n spatele ei+ Ai pregtit cele de tre/uin pentru oaspeii %o)triC 4oi, *remenii, suntem %estii pentru ospitalitatea noastr, rspunse 2arun+ Am pregtit totul+ $da(o str'm/ din nas+ 4u numai mirosurile erau greoase 1n locul sta, ci )i cu%intele+ Arunc o pri%ire spre una din *erestrele larg desc(ise ale cldirii cu steagul, a9at 1n dreapta lui+ Deasupra unui asemenea loc 9utura stindardul %erde al AtreizilorC ,n spatele *erestrei se deslu)ea o sal cu ta%anul jos, la captul creia era amenajat o mic scen+ $da(o o/ser% )iruri de scaune, o *r'ntur de podea acoperit cu moc(et ca*enie+ $mpresia de netgduit era aceea de sal *esti%, destinat spectacolelor pentru turi)ti+ Dn zgomot de pa)i t'r)ii 1l *cu pe $da(o s-)i strmute atenia la 2arun+ 3opiii se 1ng(esuiau 1n *a, pe l'ng delegai, 1ntinz'nd cu m'ini murdare mnunc(iuri de 9ori stacojii+ Florile erau pe jumtate %e)tede+ 2arun se ades ionei, cci o/ser%ase 1ntre timp 5returile aurii ale uni*ormei de 3omandant de ;str%rese: Dorii s asistai la o prezentare a ritualurilor noastre *remeneC ;uin muzic, poateC DansuriC 4aGla accept 9orile din m'na unui copil, le mirosi )i strnut+ Alt pu)ti jegos 1i 1ntinse 9ori ionei, ridic'nd spre ea oc(i mari, rugtori+ iona lu 9orile *r a se uita la el+ 3't despre $da(o, acesta 1i alung cu un gest pe copiii ce se apropiaser+ 8i )o%ir o clip, pri%indu-l denumerii, apoi trecur iute pe l'ng el, spre ;str%resele din spate+ Dac le dai c'i%a /nui, 1i spuse 2arun lui $da(o, n-or s % mai s'c'ie+ $da(o se cutremur+ Asta era educia unor copii *remeniC 2arun 1)i 1ndrept din nou atenia spre iona )i, 1n timp ce 4aGla asculta, 1ncepu s e&plice planul general al satului+ $da(o se desprinse de grup )i porni de unul singur prin mijlocul uliei pline de gunoaie, o/ser%'nd 1n treact pri%irile ce i se aruncau pe *uri), 1n timp ce a%eau grij s-o e%ite pe-a sa+ 3eea ce-l re%olta peste msur erau ornamentele de supra*a ale caselor, care nu reu)eau s ascund c'tu)i de puin starea lor sordid+ e opri dup c'i%a metri )i pri%i din nou spre geamurile desc(ise ale slii *esti%e+ 8&ista totu)i o anumit asprime 1n acest !uono, un ce care prea s se 1n%er)uneze 1ndrtul 9orilor o5lite )i al

ser%ilismului din atitudinea lui 2arun+ ,ntr-o alt epoc )i pe o alt planet, aceast a)ezare ar 5 *ost un ctun cu asini plim/'ndu-se pe ulia mare )i plma)i 1n cme)oaie, %enind cu jal/a 1n proap+ $da(o deslu)ea )i de la aceast distan, intonaiile pl'ngree din glasul lui 2arun+ :amenii )tia nu erau *remeni@ 8rau ni)te srmane creaturi care-)i t'rau e&istena la peri*eria societii, 1ncerc'nd s rein *r'nturi dintr-un %ec(i 1ntreg+ =i, 1n tot acest timp, realitatea aceea pierdut se deprta mai mult )i mai mult de putina lor de-a o rec')tiga+ 3e crease de *apt -eto, aiciC Ace)ti *remeni de muzeu nu mai erau 1n stare de nimic altce%a, dec't de o e&istent steril )i de recitarea pe dina*ar a unor cu%inte str%ec(i, pe care nu le 1nelegeau )i nici mcar nu )tiau s le pronune corect@ Re%enind l'ng iona, $da(o se apuc s studieze croiala mantiei lui 2arun+ 2si c %e)m'ntul era, cum%a, prea str'mt, con*ecionat ast*el din moti%e dictate de ne%oia economisirii materialului te&til+ u/ mantie se zrea luciul gri al unui distrai, e&pus razelor soarelui de o manier pe care un *remen ade%rat n-ar 5 1ngduit-o niciodat+ $da(o 1i pri%i pe ceilali mem/ri ai delegaiei )i remarc aceea)i parcimonie 1n utilizarea posta%ului+ Faptul era gritor pentru mentalitatea acestor oameni+ ,m/rcmintea lor nu permitea gesturi largi, st%ilea li/ertatea de mi)care+ Mantiile erau srccioase, restricti%e, dup asemnarea acestui 1ntreg popor@ c'r/it la culme, $da(o 1naint /rusc )i des*cu mantia lui 2arun pentru a %edea distraiul+ 8&act cum /nuise@ 3ostumul *remen era un alt arti5ciu nu a%ea nici m'neci, nici pompe de clc'i@ 2arun se ddu 1napoi, 1ncle)t'nd m'na pe m'nerul cuitului de la centur, pe care gestul lui $da(o 1l descoperise+ Hei@ 3e *acei@ ;rotest el *r prea mult con%ingere+ 3um % permitei s % purtai ast*el cu un *remenC Dumneata, *remenC Ripost $da(o+ 8u am trit printre *remeni@ Am luptat alturi de ei contra Harkonnenilor@ Am murit cu ei@ DumneataC Dumneata e)ti o imitaie@ Degetele lui 2arun se al/ir pe m'nerul cuitului+ 4ai/ul se 1ntoarse ctre iona+ 3ine-i omul acestaC Rspunsul i-l ddu 4aGla: 8 Duncan $da(o+ 2(ola-ulC 2arun 1l pri%i lung pe $da(o+ 8 pentru prima oar c'nd ne %iziteaz unul ca dumnea%oastr+ $da(o *u aproape cople)it de o dorin su/it de a cura locul acesta, c(iar )i cu preul %ieii sale aceast %ia diminuat, ce putea 5 repetat la nes*'r)it, de oameni crora nu le psa de el nici c't negru su/ ung(ie+ Dn model %ec(i, da@ Dar nici cel din *aa lui nu era *remen+ coate cuitul la sau ia m'na de pe el@ e rsti+ 2arun 1)i retrase precipitat m'na+ 4u-i un cuit ade%rat, se scuz el+ 4u-i dec't un o/iect de podoa/+ Dar a%em )i cuite ade%rate, adug cu %oce /rusc animat+ 3(iar )i cristaie@ -e inem la pstrare, 1n %itrine 1nc(ise ermetic+

$da(o nu se putu a/ine+ D'ndu-)i capul pe spate, iz/ucni 1ntr-un (o(ot de r's+ iona z'm/i, dar 4aGla prea preocupat, iar ;str%resele *ormar un cerc str'ns, %igilent, 1n jurul lor+ R'sul lui $da(o a%u un e*ect /izar asupra lui 2arun+ 4ai/ul ls capul 1n jos )i-)i 1ncle)t m'inile una de alta, dar nu 1nainte ca $da(o s le o/ser%e tremurul+ 3'nd 2arun ridic din nou oc(ii, 1l pri%i pe g(ola pe su/ spr'ncenele 1ngreunate+ $da(o rede%eni dintr-o dat serios+ 8ra ca )i cum o cizm cumplit ar 5 stri%it personalitatea lui 2arun, reduc'nd-o la un ser%ilism speriat+ ,n oc(ii 4ai/ului se citea acum doar o a)teptare resemnat+ Fr s-)i e&plice de ce, $da(o 1)i aminti un pasaj din Bi/lia 3atolic ;ortocalie )i se 1ntre/: ace)tia s 5e cei sraci cu du(ul care ne %or 1ngropa pe toi )i %or mo)teni uni%ersulC 2arun 1)i drese glasul, apoi rosti )o%itor: ;oate c g(ola-ul Duncan $da(o %a /ine%oi s e&amineze datinile )i ritualurile noastre pentru a-)i e&prima prereaC $da(o se simi ru)inat la auzul acestei solicitri jalnice+ Fr s stea pe g'nduri, rspunse: Am s % 1n% tot ce )tiu eu despre *remeni+ ,nl capul )i-o surprinse pe 4aGla arunc'ndu-i o pri%ire 1ncruntat+ A)a o s-mi treac mai u)or timpul, adug el+ =i, cine )tieC ;oate c un pic din ade%ratul spirit *remen %a re%eni pe aceste meleaguri+ 4-a%em ne%oie s ne judecm de-a misticismele din %remuri apuse@ $nter%eni, iona+ 3onducei-ne la locuinele noastre+ 4aGla ls oc(ii 1n jos, st'njenit )i %or/i *r a se uita la iona: 3omandant, tre/uie s-i spun un lucru despre care 1nc n-am 1ndrznit s-i %or/esc+ =tiu+ !re/uie s ai grij ca nu cum%a s prsim locul sta in*ect+ :, nu@ puse 4aGla, ridic'nd oc(ii+ 4u despre asta-i %or/a+ Dnde ai putea s % duceiC #idul nu poate 5 escaladat )i, oricum, de partea cealalt-i 9u%iul+ $ar 1n direcia opus, areerul+ 4u> 8 %or/a de altce%a> 4aGla cltin din cap+ ?or/e)te odat@ e rsti iona+ Am ordine dintre cele mai stricte, 3omandant )i n-a) cuteza niciodat s le 1ncalc+ A4aGla pri%i piezi) spre celelalte ;str%rese, apoi din nou la iona+B ?a tre/ui s 1mpari camera cu> Duncan $da(o+ !aic-meu a ordonat astaC 3omandant> Am 1neles c ordinul a *ost dat c(iar de ,mpratul-#eu+ 4u putem s nu-i dm ascultare+ iona 1l pri%i 5& pe $da(o+ 3red c-i %ei aminti, Duncan, de a%ertismentul pe care i l-am dat cu ocazia ultimei noastre discuii de la 3itadel+ M'inile mele 1mi aparin )i *ac cu ele ce %reau, m'r'i $da(o+ Dar nu cred c ai %reo 1ndoial 1n pri%ina inteniilor mele@ iona ddu scurt+ Din cap )i se 1ntoarse ctre 2arun+ 3e mai conteaz unde )i cum %om locui 1n mizeria asta de satC 3ondu-ne@

$da(o gsi reacia lui 2arun *ascinant+ ,ntorc'nd capul spre el )i ascunz'ndu-)i *aa su/ gluga sa *remen, 4ai/ul 1i *cu un semn complice cu oc(iul+ Apoi porni 1nainte, conduc'ndu-i spre captul uliei murdare+ 3are este pericolul cel mai apropiat la adresa administraiei meleC Am s % spun eu+ Dn ade%rat %izionar, o persoan care s-a a9at 1n prezena lui Dumnezeu, 5ind deplin con)tient de acest lucru+ 8&tazul %izionar eli/ereaz energii care sunt ca )i energiile se&ului: nepstoare ta orice, cu e&cepia creaiei+ Dn act de creaie poate s semene cu oricare altul+ !otul depinde de %iziune+ -8!: !"!8A ,4!$4 , *r car, pe pardoseala /alconului din %'r*ul 3itadelei celei Mici, strduindu-se s-)i 1n*r'neze o ner%ozitate pro%ocat dup cum 1)i ddea *oarte /ine seama -de pro/lemele care prelungeau data cununiei sale cu HHi 4oree+ ;ri%i spre sud-%est+ Dnde%a, 1n direcia aceea, dincolo de orizontul ce 1ncepea s se 1ntunece, se a9a satul !uono, unde Duncanul, iona )i 1nsoitoarele lor se a9au de )ase zile+ ,ntrzierea-i din %ina mea, g'ndi -eto+ 8u sunt cel care a sc(im/at locul cununiei, o/lig'ndu-l pe /ietul Moneo s re%izuiasc toate preparati%ele+ $ar acum, 5re)te, se i%ise )i pro/lema lui MalkG+ 4iciuna dintre aceste necesiti 1ns nu-i putea 5 e&plicat lui Moneo, pe care-l auzea *oindu-se 1n 1ncperea central a cui/ului de %ultur, 1ngrijorat de a/sena lui din postul de comand, de unde conducea pregtirile de natur *esti%+ Moneo era genul de om %e)nic 1ngrijorat@ -eto pri%i soarele care as5nea+ ;lutea c(iar deasupra orizontului, redus la o palid strlucire portocalie 1n urma recentei *urtuni+ pre sud, dincolo de areer, se 1ngrmdeau 1nc norii grei, de ploaie+ ,n des%'r)it tcere, -eto pri%ise ploaia o /ucat 1ndelungat de timp, ce pruse a nu a%ea nici 1nceput, nici s*'r)it+ 4orii se um9aser dintr-o dat pe un cer plum/uriu iar ploaia 1ncepuse s cad 1n )iroaie o/lice, per*ect %izi/ile+ -eto se simise 1n%luit de amintiri ce se i%iser nec(emate+ 8ra greu s-)i lepede starea de spirit )i, *r s-)i dea seama, se pomeni murmur'nd %ersurile unui poem aproape uitat+ Ai spus ce%a, DoamneC ?ocea lui Moneo rsunase de *oarte aproape+ ,ntorc'nd u)or oc(ii, -eto 1l %zu pe credinciosul su majordom a)tept'nd la doi pa)i de el, cu un aer plin de solicitudine+ -eto 1i traduse %ersurile 1n galac(: 6;e ram de prun s-a cui/rit pri%ig(etoarea, dar ce %a *ace ea c'nd %'ntul 1)i %a 1ntei su9areaC7 8 o 1ntre/are, DoamneC : %ec(e 1ntre/are+ $ar rspunsul e simplu+ ;ri%ig(etoarea tre/uie lsat s-)i %ad de 9orile ei+ 4u 1neleg, Doamne+ ,n%a-te s nu mai tot declari ceea ce-i e%ident, Moneo+ M deranjeaz+ $art-m, Doamne+

3e altce%a a) putea s *acC Replic -eto, pri%ind capul plecat al majordomului+ !u )i cu mine, Moneo, indi*erent ce-am *ace, jucm e&celent teatru+ Moneo 1l pri%i pe su/ spr'ncene+ DoamneC Ritualurile ser/rilor religioase ale lui Bac(us au *ost germenii teatrului grec, Moneo+ Religia duce adesea la teatru+ Dramaturgia se %a 1m/ogi cu c'te%a opere %aloroase de pe urma noastr+ Din nou, -eto 1ntoarse oc(ii spre orizontul sud-%estic+ ?'ntul se ridicase )i m'na spre 1nalturi norii+ -ui -eto i se pru c aude urletul nisipului dus de %'nt peste dune, dar 1n cui/ul de %ultur nu rsuna dec't lini)tea o lini)te su/liniat de )uierul su/ire, a/ia percepti/il, al unei adieri u)oare+ 4orii> Murmur el+ A) %rea s mai sor/ o cup din clarul de lun, s stau 1nc o dat pe rmul anticei mri, su/ cerul %'rstat de )u%ie de nouri, s port pe umeri pelerina al/astr )i s aud caii nec(ez'nd pe coclauri+ Domnul e tul/urat, rosti 1ncet Moneo )i compasiunea din glasul lui 1l mi)c pe -eto+ Dm/rele luminoase ale trecuturilor mele, spuse -eto+ 4u %or s-mi dea pace+ Am a)teptat s ascult un sunet m'ng'ietor, clopotul dintr-un t'rg de pro%incie 1n *aptul serii, dar dangtul acela nu mi-a spus nimic altce%a, dec't c eu sunt sunetul )i su9etul acestui inut+ ,n timp ce %or/ea, 1ntunericul 1n%lui turnul+ -uminile se aprinser automat 1n jurul lor+ ;ri%irea lui -eto rmase aintit spre cer, unde ;rima -un plutea deasupra norilor, ca o *elie su/ire de pepene, al crei contur simetric era trasat %ag de un (alou planetar ro)iatic+ Doamne, pentru ce am %enit aiciC ,ntre/ Moneo+ De ce nu %rei s-mi spuiC ?oiam s pro5t de suipriza pe care i-am rezer%at-o, rspunse -eto+ : na%et a 2(ildei %a ateriza peste puin timp aici+ ;str%resele mi-l aduc pe MalkG+ Moneo 1ng(ii /rusc aer )i-)i inu rsu9area pre de c'te%a clipe 1nainte de a e&pira+ MalkGC MalkG> Dnc(iul> -ui HHiC !e uime)te c n-ai a9at mai 1nainte+ Moneo simi un 5or rece 1n tot trupul+ Doamne>, c'nd !u %rei s nu a9u un secret> MoneoC ,l 1ntrerupse -eto cu %oce /l'nd, dar insistent+ =tiu c MalkG i-a *cut propuneri mai ispititoare dec't oricare ali> Doamne@ 4iciodat n-a) 5> =tiu, Moneo, rosti -eto cu aceea)i /l'ndee 1n glas+ Dar )ocul surprizei i-a rede)teptat amintirile+ Acum e)ti /ine 1narmat pentru orice i-a) putea cere s *aci+ 3e> 3e %rea Domnul s> -ar putea s 5m ne%oii s-l eliminm pe MalkG+ MalkG e o pro/lem+ ?rei s-l> 8uC ;oate+

Moneo 1ng(ii spasmodic+ 3ucernica Maic> Anteac e moart+ M-a slujit /ine, dar nu mai e 1n %ia+ -a ajuns la ciocniri %iolente c'nd ;str%resele mele au luat cu asalt> -ocul 1n care se ascundea MalkG+ Mai /ine c am scpat de Anteac, zise Moneo+ Apreciez ne1ncrederea ta 1n Bene 2esserit, dar eu a) 5 pre*erat s nu ne prseasc 1n *elul acesta+ Anteac ne-a *ost loial, Moneo+ : 3ucernic Maic ne-a *ost> =i Bene !leila&ul )i 2(ilda %oiau s descopere secretul lui MalkG, urm netul/urat -eto+ 3'nd au %zut c trecem la aciune 1mpotri%a i&ienilor, s-au repezit s le-o ia 1nainte ;str%reselor mele+ Anteac> M rog, n-a putut dec't s-i 1nt'rzie un pic, dar a *ost de ajuns+ ;str%resele mele au 1mpresurat locul> ecretul lui MalkG, DoamneC 3'nd ce%a dispare, *aptul este la *el de remarca/il ca atunci c'nd ce%a apare pe nea)teptate+ paiile goale merit 1ntotdeauna s 5e studiate 1ndeaproape+ 3e %rea s spun Domnul prin spaiile goa> MalkG nu murise@ Dac s-ar 5 1nt'mplat asta, a) 5 )tiut cu siguran+ Dnde anume dispruseC Dispruse> $nclusi% din %iziunile !ale, DoamneC ?rei s spui c i&ienii> Au per*ecionat o instalaie pe care mi-au *urnizat-o mie cu mult timp 1n urm+ Au lucrat la 1m/untirea ei 1n mod lent )i su/til, a%'nd grij s ridice ecrane peste ecrane de camu9aj, dar am sesizat zonele de um/r+ Faptul m-a surprins+ =i mi-a *cut plcere+ Moneo czu pe g'nduri+ : instalaie capa/il s ascund> A((((@ ,mpratul-#eu pomenise 1n c'te%a r'nduri de o modalitate de a ascunde g'ndurile pe care le 1nregistra+ Brusc, spuse: =i MalkG deine secretul acestei> Fire)te@ Dar nu sta-i ade%ratul secret al lui MalkG+ Altce%a tinuie)te el cu str)nicie, un lucru pe care nici nu-)i 1nc(ipuie c-l /nuiesc+ Altce%a> Dar, Doamne, dac ei pot s-i ascund p'n )i Eie> Muli pot s *ac asta acum, Moneo+ 3eilali deintori ai secretului au *ugit care-ncotro c'nd ;str%resele mele au trecut la atac+ !aina instalaiei i&iene se %a rsp'ndi 1n tot uni%ersul+ Moneo *cu oc(ii mari, alarmat+ Doamne, dac cine%a> Dac cine%a e destul de de)tept, nu %a lsa nici o urm, rosti ner/dtor -eto+ $a spune, Moneo, ce i-a raportat 4aGla 1n legtur cu DuncanulC : deranjeaz c tre/uie s-i dea ie raportulC ;oruncile Domnului> Moneo 1)i drese glasul+ 4u reu)ea s se dumireasc de ce ,mpratul-#eu %or/ea, dintr-o su9are, despre urme ascunse, Duncan )i 4aGla+ Da, )tiu, *cu -eto+ ;oruncile mele sunt e&ecutate or/e)te de 4aGla+ Dar ce-are de zis despre DuncanC

4-a 1ncercat s se cupleze cu iona, dac asta-i ceea ce %rea Domnul s> Dar cum reacioneaz la 4ai/ul meu marionet, 2arun )i la ceilali *remeni de muzeuC -e %or/e)te despre %ec(ile datini, despre rz/oiul cu Harkonnenii, despre primii Atreizi care au %enit aici, pe Arrakis+ ;e Dune@ Da, pe Dune+ Fiindc nu mai e&ist Dune nu mai e&ist nici *remeni, spuse -eto+ $-ai transmis 4aGlei mesajul meuC Doamne, de ce %rei s te pui )i mai mult 1n pericolC Ai transmis mesajul sau nuC Mesagera a plecat spre !uono, dar a) mai a%ea 1nc timp s-o 1ntorc din drum+ 4-ai s-o 1ntorci din drum@ Doamne, dar> 3e-i %a comunica 4aGleiC 3> 3 ai poruncit s e&ecute 1ntocmai )i *r cr'cnire orice i-ar ordona 5ica mea, 1n msura 1n care> Doamne@ !rea/a asta e *oarte periculoas@ ;ericuloasC 4aGla e o ;str%reas+ ?a *ace ce-i spun eu+ Da, dar iona> Doamne, m tem c 5ica mea nu i-e 1nc de%otat cu trup )i su9et+ $ar 4aGla e> 4aGla nu tre/uie s-)i sc(im/e atitudinea+ Doamne, * nunta 1n alt parte+ 4u@ Doamne, )tiu c %iziunea i-a dez%luit> ;oteca de Aur dinuie, Moneo+ =tii asta la *el de /ine ca mine+ Moneo suspin+ 4emrginirea 1i aparine, Doamne+ 4u pun 1n discuie> Fu ne%oit s se 1ntrerup 1n clipa 1n care un %uiet monstruos, cresc'nd cu repeziciune, *cu s %i/reze pereii turnului+ Am'ndoi 1ntoarser *eele 1n direcia din care %enea sunetul+ : coloan de lumin al/astr-portocalie, 1n%ol/urat de unde de )oc, /rzd cerul )i co/or1 1n de)ert, la mai puin de un kilometru spre sud+ A(((, a sosit oaspetele meu, spuse -eto+ Ai s co/ori pe carul meu, Moneo+ !e 1ntorci numai cu MalkG+ pune-le g(ildarilor c prin asta )i-au rscumprat pcatele )i au o/inut iertarea mea, apoi *-le %'nt+ Au o/inut ier> Am 1neles, Doamne+ Dar dac se a9 1n posesia secretului acelei> er%esc scopurilor mele, Moneo+ $ar tu tre/uie s *aci acela)i lucru+ Du-te )i adu-mi-l pe MalkG+ Asculttor, Moneo se 1ndrept spre 3arul Regal, a9at 1n penum/ra cui/ului de %ultur+ Drc 1n %e(icul )i, 1n acela)i moment, %zu o poriune a zidului desc(iz'nd o gur spre noapte+ 3a o lim/, rampa de dedesu/t alunec 1n a*ar+ 3arul pluti, u)or ca o pan, pe deasupra rampei )i co/or1

1ncet, 1n linie o/lic, l'ng na%eta 2(ildei, a crei siluet 1nalt prea o parodie 1n miniatur a 3itadelei celei Mici+ -eto 1i urmri e%oluia de pe /alcon, cu segmentele anterioare u)or 1nlate pentru a-i o*eri un ung(i de o/ser%are mai /un+ Acuitatea %ederii sale 1i permitea s deslu)easc limpede mi)crile lui Moneo, care sttea 1n picioare pe plat*orma carului, um/r al/ 1n lumina lunii+ 3'i%a ser%itori ai 2(ildei siluete spectrale, cu picioare lungi ie)ir din na%et purt'nd o targ pe care o depuser 1n car )i, dup ce discutar un moment cu Moneo, se retraser+ -eto 1nc(ise cupola carului )i razele lunii se re9ectar 1n ea+ -a semnalul su mental, carul re%eni lin pe rampa din %'r*ul turnului+ 4a%eta 2(ildei decol cu %uietul ei asurzitor 1n timp ce -eto aducea carul 1n lumina puternic din cui/ul de %ultur )i 1nc(idea peretele mo/il+ -eto desc(ise cupola+ 4isipul de pe pardoseala /alconului scr')ni su/ trupul su c'nd se t'r1 p'n la car )i-)i ridic segmentele anterioare pentru a-l pri%i pe MalkG+ $&ianul zcea 1ntins pe targ, legat cu /enzi late dintr-un elastic gri )i prea s doarm+ A%ea *aa pm'ntie, iar prul su, c'nd%a negru, era crunt+ 3e mult a 1m/tr'nit, g'ndi -eto+ Moneo co/or1 din car )i pri%i peste umr, spre ocupantul trgii+ 8 rnit, Doamne+ Au %rut s trimit un medic care> Au %rut s trimit un spion+ -eto o/ser% cu atenie c(ipul lui MalkG pielea smead )i 1ncreit, o/rajii supi, nasul ascuit care contrasta puternic cu o%alul per*ect al *eei> pr'ncenele groase, acum aproape al/e> Da, nu 1ncpea nici o 1ndoial di*erena era doar o %ia 1ntreag scldat 1n testosteron> :c(ii lui MalkG se desc(iser+ 3e )oc, s deslu)e)ti rul 1n acei oc(i ca*enii, de cprioar@ Dn z'm/et c(inuit *cu s tresar /uzele lui MalkG+ Domnul -eto@ ?ocea lui a/ia dac era o )oapt rgu)it+ :c(ii 1i alunecar spre dreapta, 5&'ndu-l pe majordom+ =i Moneo@ $ertai-m c nu m pot ridica la 1nlimea situaiei+ Ai dureriC ,ntre/ -eto+ ;e ici, pe colo, rspunse MalkG, rotindu-)i oc(ii pentru a studia locul 1n care se a9a+ Dnde sunt (uriileC M tem c nu pot s-i o*er aceast plcere, MalkG+ Mai /ine, )opti rgu)it i&ianul+ 4u cred c a) putea 5 nici la 1nlimea cerinelor lor+ Dar cele pe care le-ai trimis dup mine, -eto, n-au *ost (urii+ ;ro*esioniste, care au e&ecutat ordinele mele+ Furii, nu (urii> Furii 1nsetate de s'nge@ Furia a *ost Anteac+ ;str%resele mele n-au *ost dec't o ec(ip de salu/rizare+ Moneo pri%ea c'nd la unul, c'nd la cellalt dintre interlocutori+ 3on%ersaia lor era plin de su/1nelesuri derutante+ ,n po5da greutii cu care %or/ea, MalkG *olosea un ton aproape impertinent> Dar, 1n de5niti%, a)a *usese 1ntotdeauna+ Dn om periculos@ 3u puin 1nainte de sosirea ta, zise MalkG, tocmai 1ncepusem s discut cu Moneo despre nemrginire+

racu< Moneo@ Fcu MalkG+ -eto z'm/i+ Mai ii minte, MalkGC ,ntr-o zi, mi-ai cerut s-i demonstrez in5nitul+ =i mi-ai spus c nu e&ist in5nit pentru a 5 demonstrat+ AMalkG 1ntoarse oc(ii spre Moneo+B -ui -eto 1i place s se joace cu parado&urile+ 3unoa)te toate arti5ciile de lim/aj care-au *ost descoperite %reodat+ Moneo 1)i stp'ni o iz/ucnire *urioas+ e simea e&clus din aceast discuie, simplu o/iect de amuzament pentru dou 5ine superioare+ MalkG )i ,mpratul-#eu con%ersau aproape ca doi prieteni %ec(i care deapn amintiri despre plcerile unui trecut comun+ Moneo m acuz c a) 5 singurul deintor al nemrginirii, zise -eto+ Re*uz s cread c deine aceea)i cantitate de in5nit ca )i mine+ MalkG 1l pri%i 5& pe -eto+ ?ezi, MoneoC Fcu el+ ?ezi ce /ine )tie s-n%'rt %or/eleC ?or/e)te-mi de nepoata ta, HHi 4oree, spuse -eto+ 8-ade%rat ce-am auzitC Ai de g'nd s te cstore)ti cu ginga)a HHiC 8 ade%rat+ MalkG emise un c(icot 1n*undat, apoi se str'm/ de durere+ M-au paradit zdra%n, -eto, )opti el, apoi: ia spune, /tr'ne %ierme> -ui Moneo 1i scp o e&clamaie 1n/u)it+ MalkG a)tept o clip s-i treac durerile, apoi relu: $a zi, /tr'ne %ierme, nu cum%a ascunzi un penis monstruos, pe unde%a, su/ trupul tu monstruosC 3e )oc ar 5 pentru ginga)a HHi@ Ei-am spus de mult ade%rul 1n pri%ina asta, zise -eto+ 4imeni nu spune ade%rul, articul ane%oios MalkG+ !e-am auzit c(iar pe tine spun'ndu-i )i nu o dat, replic -eto+ 3(iar dac nu-i ddeai seama+ Asta, 5indc e)ti mai de)tept dec't noi, )tilali+ 4u %rei s-mi spui nimic despre HHiC 3red c )tii deja tot ce te intereseaz+ ?reau s-aud din gura ta+ ?-au ajutat tleila&uC !leila&u ne-au dat ni)te in*ormaii, at'ta tot+ ,n rest, ne-am descurcat singuri+ Mi-am 1nc(ipuit eu c nu-i m'na lor+ Moneo nu-)i mai putu 1n*r'na curiozitatea+ Doamne, ce-i cu HHi )i cu tleila&uC Despre ce> 8i, nu se poate, prietene Moneo@ 8&clam rgu)it MalkG, rostogolindu-)i oc(ii spre majordom+ 3(iar nu )tii despre ce> 4-am *ost niciodat prietenul dumitale@ ,i tie %or/a Moneo+ !o%ar) de c(e*uri cu (urii, atunci, recti5c MalkG+ Doamne, relu Moneo, 1ntorc'ndu-se spre -eto, de ce %or/e)ti despre> st, Moneo@ Fcu -eto+ ,l o/osim pe %ec(iul tu to%ar) )i mai am de a9at c'te%a lucruri de la el+ !e-ai 1ntre/at %reodat, -eto, inter%eni MalkG, de ce n-a 1ncercat Moneo s-i um9e toat )andramauaC andra> 3eC e mir Moneo+

Alt %or/ %ec(e de-a Domnului tu, 1i e&plic MalkG+ =an )i dram: )andrama+ Dn cu%'nt per*ect+ 3(iar@ De ce nu-i re/otezi $mperiul, -etoC Marea =andrama@ -eto ridic m'na, cer'ndu-i lui Moneo s tac+ Ai sau nu de g'nd s-mi spui, MalkGC HHiC Doar c'te%a celule mrunele din corpul meu, rspunse a/ia auzit i&ianul+ Apoi o cre)tere )i-o educaie /ine c(i/zuite> ;entru a produce e&act opusul %ec(iului tu amic, MalkG+ !otul, 5re)te, la adpostul non-spaiului 1n care tu nu poi s %ezi@ Dar pot s /ag de seam c'nd ce%a dispare, zise -eto+ 4on-spaiuC Fcu Moneo, care a/ia atunci realizase semni5caia cu%intelor lui MalkG+ DumneataC Dumneata )i HHi> Acestea erau *ormele pe care le 1ntrezream printre um/re, rosti -eto+ Moneo 1l pri%i drept 1n, oc(i+ Doamne, %oi contramanda cununia+ Am s anun c> 4ici pomeneal@ Dar, Doamne, dac ea )i MalkG sunt> Moneo@ $nter%eni )oapta rgu)it a lui MalkG+ 3'nd Domnul tu porunce)te, tre/uie s te supui@ !onul sta /atjocoritor@ Moneo 1l *ulger cu pri%irea pe MalkG+ 8&act opusul lui, Moneo, zise -eto+ 4-ai auzit ce-a spusC 3e putea 5 mai nimeritC Fcu MalkG+ Dar, Doamne, protest Moneo, de %reme ce acum )tii c> Moneo, 1ncepi s m irii+ Majordomul se cu*und 1ntr-o tcere st'njenit+ A)a-i mai /ine, declar -eto+ =tii, Moneo, cu zeci de mii de ani 1n urm, c'nd eram o alt persoan, am comis la un moment dat o gre)eal+ !u, o gre)ealC ,i persi9 MalkG+ -eto se mulumi s sur'd+ 2re)eala aceea a *ost agra%at de maniera aleas 1n care am e&primat-o+ Arti5ciile tale de lim/aj, zise ze9emitor MalkG+ 8&act@ Am spus, atunci, a)a: 6;rezentul e distracieJ %iitorul e %isJ numai amintirea poate des*ereca sensul %ieii7+ Frumoase cu%inte, nu-i a)a, MalkGC uper/e, /tr'ne %ierme@ Moneo 1)i astup gura cu m'inile+ Da, urm -eto, 1ns, din pcate, stupide )i *alse+ =tiam asta 1nc de pe atunci, dar eram 1ndrgostit de *rumuseea lor+ 4u> Amintirea nu des*erec nici un *el de sensuri+ Fr c(inul su9etesc, care este o e&perien ine&prima/il, nimic nu, are sens+ 4u prea %d ce sens are c(inul pe care mi l-au cauzat a*urisitele tale de ;str%rese, replic MalkG+ !u nu te c(inui+ Dac-ai 5 1n pielea mea, poate c> 4-ai dec't su*erin 5zic, MalkG+ ?a s*'r)i cur'nd+

Atunci, c'nd %oi cunoa)te c(inulC Mai t'rziu, poate> -eto 1)i 1ntoarse segmentele anterioare pentru a-l pri%i 1n *a pe majordom+ er%e)ti 1ntr-ade%r cauza ;otecii de Aur, MoneoC ,ntre/ el+ A(((, ;oteca de Aur@ Fcu ironic MalkG+ =tii c da, Doamne, rspunse Moneo+ Atunci, tre/uie s-mi *gduie)ti, urm -eto, c nimic din ce-ai a9at aici nu %a trece %reodat pragul /uzelor tale+ 3 nu %ei dez%lui niciodat nimic, nici prin %or/e, nici prin semne+ Fgduiesc, Doamne, rosti Moneo+ Fgduie)te, Doamne@ ,l maimuri MalkG+ -eto art cu o m'n 5ra% spre targa de pe care MalkG 1i pri%ea *r'ntura de pro5l ce se i%ea din pliurile capi)onului cenu)iu+ Din moti%e legate de o %ec(e admiraie )i> Din multe alte moti%e, nu pot s-l ucid pe MalkG+ 4u pot sa-i cer nici ie s *aci asta> =i totu)i> MalkG tre/uie eliminat+ :(o, de)teapt c(estie@ e strdui s ricaneze MalkG+ Doamne, spuse Moneo, dac ai %rea s te retragi o clip la cellalt capt al camerei, poate c, atunci c'nd te %ei 1ntoarce, MalkG nu %a mai 5 o pro/lem+ A)a %a *ace, )opti rgu)it MalkG+ ;e toi zeii din ad'ncuri@ A)a %a *ace@ -eto se t'r1 1ncet spre captul cu*undat 1n um/r al cui/ului de %ultur, cu oc(ii int la arcul de cerc a/ia %izi/il, care s-ar 5 trans*ormat 1ntr-o gur desc(is spre a/isul nopii la simpla *ormulare a dorinei 1ntr-un g'nd-comand+ 3e cdere lung ar 5 urmat> Dincolo de captul rampei e&tensi/ile+ 4ici mcar corpul su n-ar 5 putut supra%ieui cderii de la o asemenea 1nlime+ Dar nisipul de la /aza turnului nu coninea nici un pic de ap )i> imi cum ;oteca de Aur 1ncepe s p'lp'ie, ca un /ec pe cale de a se arde, numai pentru c-)i 1ngduise s se g'ndeasc la un asemenea s*'r)it+ -eto@ trig rgu)it MalkG, 1n spatele lui+ -eto auzi scr')netul trgii t'r'te pe grunii de nisip adu)i de %'nt pe pardoseala cui/ului de %ultur+ 2lasul rgu)it al lui MalkG rsun 1nc o dat: -eto@ 8)ti cel mai /un@ 4u e&ist *or male5c 1n uni%ersul sta capa/il s te 1ntrea> : /u*nitur seac puse capt %ocii lui MalkG+ : lo%itur la /eregat, 1)i spuse -eto+ pecialitatea lui Moneo+ Auzi zgomotul ecranului transparent al /alconului, care se desc(idea, sc'r'itul metalic al trgii pe /alustrad, apoi nimic+ Moneo %a tre/ui s 1ngroape cada%rul 1n nisip, g'ndi -eto+ ,nc nu e&ist %ierme care s %in )i s de%oreze do%ada+ e 1ntoarse )i pri%i spre captul opus al slii+ Moneo sttea aplecat peste /alustrada /alconului, pri%ind 1n jos> A/isul> A/isul+ A/isul+ A/isul+

4u pot s m rog pentru tine, MalkG, nici pentru tine, Moneo+ unt, poate, singura con)tiin cu ade%rat religioas de pe tot cuprinsul $mperiului, 5indc sunt unul )i singurul> de aceea, nu pot s m rog+ 4u putei 1nelege istoria dac nu 1nelegei cursul ei, curenii ei )i modul 1n care conductorii de oameni, liderii, *uncioneaz 1nluntrul unor *ore ca acestea+ :rice lider se strduie)te s perpetueze condiiile care pretind prezena sa+ Din acest moti%, liderii au ne%oie de cei ce rm'n 1n a*ar, de outsideri+ ? s*tuiesc s e&aminai cu atenie domnia mea+ 8u sunt, 1n acela)i timp, lider )i outsider+ 4u *acei gre)eala de a crede c am creat doar o Biseric reprezent'nd tatul+ Asta a *ost *uncia mea, ca lider )i am a%ut la dispoziie destule modele istorice dup care s m orientez+ 3't despre rolul meu de outsider, e su5cient s aruncai o pri%ire artelor din epoca mea+ unt, toate, /ar/are+ Forma poetic pre*eratC 8popeea+ $dealul dramatic cel mai popularC 8roismul+ DansulC Aproape cu totul a/andonat+ Din punctul lui de %edere, Moneo are dreptate c'nd cali5c situaia drept periculoas+ 8 o situaie care d g(es imaginaiei+ ,i *ace pe oameni s simt lipsa a ceea ce le-am rpit+ =i ce le-am rpitC Dreptul de a participa la istorie+ $DAH:, ,4!$4 ,4 ;A!D- "D, cu oc(ii 1nc(i)i, auzi zgomotul unei greuti tr'ntite pe patul 1n%ecinat+ Desc(ise oc(ii )i se ridic 1n capul oaselor+ -umina dup-amiezii cdea o/lic prin singura *ereastr a odii )i, re9ectat de lespezile al/e ale pardoselii, se rs*r'ngea pe pereii gl/ui+ iona intrase 1n camer )i se instalase 1n patul ei+ 8ra deja cu*undat 1n lectura uneia dintre crile pe care le cra cu ea peste tot, 1ntr-un sac de posta% %erde+ De ce criC e 1ntre/a $da(o+ e a)ez pe marginea patului )i pri%i 1n jur+ 3um ai 5 putut s consideri aceast celul %ast, cu ta%anul 1nalt, drept un loc, c't de c't, *remenC : mas-/irou mare, dintr-un plastic /run de *a/ricaie local, separa cele dou paturi+ 3amera a%ea dou u)i+ Dna ducea a*ar, printr-o mic grdin+ 3ealalt se desc(idea spre o /aie lu&oas, ale crei plci de *aian sinilie strluceau su/ un luminator mare c't tot pla*onul+ Baia a%ea, printre numeroasele ei accesorii *uncionale, o cad 1ngropat )i un du), ocup'nd, 5ecare, un spaiu de %reo doi metri ptrai+ D)a dinspre aceast ane& de si/arit rmsese desc(is )i $dalio auzea zgomotul czii care se golea+ iona a%ea /izara 1nclinaie de a se sclda 1ntr-un %olum e&cesi% de ap+ tilgar, 4ai/ul pe care $da(o 1l cunoscuse 1n epoca Dunei, ar 5 pri%it cu dispre sala de /aie+ 6Ru)inos@7 ar 5 spus el+ 6Decadent@ Bicisnic@7 tilgar ar 5 a%ut o mulime de cu%inte dispreuitoare pentru 1ntregul sat !uono, care 1ndrznea s se compare cu un ade%rat sietc( *remen+ Fo)netul unei pagini 1ntoarse 1l *cu pe $da(o s-)i 1ndrepte atenia spre iona+ Fiica lui Moneo citea, cu dou perne su/ cap, 1m/rcat 1ntr-o ro/ al/ su/ire, care, pe alocuri, adera la pielea 1nc umed dup /aie+ $da(o cltin din cap+ 3e %or 5 paginile acelea care captau 1ntr-at't interesul ioneiC 3itise 1ntruna )i 1ntruna de c'nd %eniser la !uono+ ?olumele erau su/iri, dar numeroase )i pe copertele lor negre erau marcate doar ci*re+ 3el pe care-l citea acum purta numrul ]+

e ridic de pe pat )i se duse la *ereastr+ ,n grdin, un /tr'n scormonea cu o splig pm'ntul din jurul 9orilor+ 2rdina era mrginit, pe trei laturi, de case+ Florile a%eau tije 1nalte )i petalele /o/ocilor erau ro)ii pe dina*ar, dar, c'nd se desc(ideau, corola era al/+ ;rul crunt al /tr'nului prea un *el de in9orescen mai mare, unduindu-se printre 9ori al/e )i /o/oci ru/inii+ $da(o simi miros de *runze 1n descompunere )i pm'nt rea%n, amestecat cu par*umul ptrunztor al 9orilor+ Dn *remen 1ngrijind 9ori su/ cerul li/er@ iona nu %or/ea niciodat despre ciudatele ei lecturi+ : *ace dinadins, ca s m zg'ndre, 1)i zise $da(o+ A)teapt s-o 1ntre/ eu+ ,ncerc s nu se g'ndeasc la HHi+ :ri de c'te ori o *cea, o *urie tur/at amenina s-i ia minile+ ,)i aminti termenul *remen pentru aceast emoie intens: kgnaHa, inelul de 5er al geloziei+ Dnde e HHiC 3e-o 5 *c'nd 1n clipa astaC D)a dinspre grdin se desc(ise *r %reun ciocnit preala/il )i !eis(ar, unul dintre adjuncii lui 2arun, intr 1n odaie+ !eis(ar purta mantie /run )i a%ea un ten cada%eric, /rzdat de riduri 1ntunecate+ :c(ii 1i erau cu*undai 1n or/ite, iar al/ul din jurul pupilelor era mai mult gal/en+ ;rul lui arta ca un smoc de iar/ uscat, pe cale s putrezeasc+ ;rea e&agerat de (idos, ca un du( al 1ntunericului )i al sti(iilor+ ,nc(ise usa, rmase pe loc )i-i pri%i *r s spun nimic+ 8i@ 3e esteC Fcu %ocea ionei, 1n spatele lui $da(o+ $da(o o/ser% a/ia atunci c !eis(ar a%ea un aer ciudat de surescitat, c %i/ra pur )i simplu+ ,mpratul-#eu> !eis(ar 1)i drese glasul )i 1ncepu din nou: ,mpratul-#eu urmeaz s %in la !uono@ iona se ridic /rusc 1n capul oaselor, trg'ndu-)i marginea ro/ei peste genunc(i+ $da(o 1i arunc o pri%ire scurt, apoi se uit din nou la !eis(ar+ ?a *ace cununia c(iar aici, la !uono@ Relu )i mai e&citat adjunctul lui 2arun+ Dup %ec(ea datin *remen@ ,mpratul-#eu )i mireasa lui %or 5 oaspeii a)ezrii noastre@ 3o%'r)it de kanaHa, cu pumnii str'n)i, $da(o se mulumi s-l pri%easc aprig, *r s spun nimic+ !eis(ar 1nclin scurt din cap )i ie)i, 1nc(iz'nd zgomotos u)a+ A) %rea s-i citesc ce%a, Duncan, spuse iona+ $da(o nu 1nelese imediat+ 3u pumnii lipii de coapse, se 1ntoarse )i o pri%i nemi)cat+ iona )edea pe marginea patului, cu cartea ei pe genunc(i+ -u'nd pri%irea lui drept 1ncu%iinare, citi: 6Dnii consider c e neaprat necesar s-i compromii integritatea printr-un oarecare numr de tre/uri murdare 1nainte de a-i putea *ructi5ca geniul+ 8i spun c aceast compromitere 1ncepe 1n clipa 1n care 1i prse)ti turnul de 5lde) pentru a 1ncerca s-i realizezi idealurile@ Moneo crede c soluia adoptat de mine const 1n a nu prsi turnul )i a-i pune pe alii s *ac tre/urile murdare7+ Ridic oc(ii din carte )i-l pri%i pe $da(o+ ,mpratul-#eu, rosti ea+ ;ropriile sale cu%inte+

,ncet, $da(o descle)t pumnii+ ,n *ond, nu-i strica o a/atere a ateniei+ $ar *aptul c iona se (otr'se s sparg tcerea 1i trezi interesul+ 3e carte-i aiaC ,ntre/a el+ iona 1i po%esti pe scurt cum ea )i to%ar)ii ei *uraser planurile 3itadelei )i copiile dup jurnalele lui -eto+ De alt*el, )tiai de po%estea asta, desigur, adug ea+ !ata mi-a dat clar de 1neles c e&pediia noastr a *ost denunat de spionii lui+ $da(o o/ser% lacrimile a/ia reinute din oc(ii ei+ 4ou to%ar)i de-ai ti s*')iai de lupiC iona ddu din cap+ 8)ti o comandant lamenta/il@ Declar $da(o+ iona se z/'rli, dar, 1nainte de a apuca s spun ce%a+ $da(o 1ntre/: 3ine i-a tradus te&teleC 8&emplarele astea sunt de pe $&+ 3(eia 1ns a descoperit-o 2(ilda+ =tiam deja, cu toii, c ,mpratul-#eu recurge la metode e&pediti%e+ Asta-i tot ce are de spusC 3ite)te singur+ iona scotoci 1n sacul de l'ng pat, scoase %olumul 1nt'i al traducerii )i-l arunc pe patul lui $da(o+ ,n timp ce el se ducea s-l ia, ea 1ntre/: De ce-ai zis c-s o comandant lamenta/ilC ;entru c ai irosit nou %iei omene)ti a)a cum ai *cut-o+ 8)ti un prost@ Fcu ea, scutur'nd din cap+ e %ede c n-ai %zut niciodat lupii ia@ $da(o lu 1n m'n cartea+ 2reutatea ei 1l surprinse, apoi 1)i ddu seama c era imprimat pe ('rtie cristal+ Ar 5 tre/uit s 5i 1narmai contra lupilor, spuse el, desc(iz'nd %olumul+ 3u ceC :rice arme ne-am 5 putut procura ar 5 *ost neputincioase@ =i lasereleC Fcu $da(o, 1ntorc'nd o pagina+ Atinge-te de-un laser pe Arrakis )i ?iermele %a )ti imediat@ 8l 1ntoarse alt pagin+ Fo)ti to%ar)i de-ai ti au reu)it, totu)i, s *ac rost de lasere+ =i )tii *oarte /ine cu ce s-au ales de pe urma lor@ $da(o citi un r'nd, apoi zise: Mai e&istau )i otr%uri+ iona 1ng(ii con%ulsi%+ $da(o ridic oc(ii spre ea+ ;'n la urm, tot i-ai otr%it, nu-i a)aC ?ocea ei *u aproape o )oapt: Da+ De ce n-ai *cut-o de la /un 1nceputC 4-am> =tiut+ 3"+ e poate+ Fiindc n-ai 1ncercat, conc(ise $da(o, re%enind cu oc(ii la %olumul desc(is+ -amenta/il, pentru cine%a a9at la comand+ 3ile lui sunt at't de 1ntortoc(eate, mormi iona+ $d(o citi un pasaj din carte, 1nainte de a rspunde: Asta-i puin spus c'nd e %or/a de -eto+ Ai citit tot ce scrie aiciC

!ot@ Dnele pagini c(iar de mai multe ori+ $da(o pri%i pagina de su/ oc(ii lui )i citi cu %oce tare: 6Am creat ceea ce am dorit: o puternic tensiune spiritual pe tot cuprinsul $mperiului meu+ ;uini sunt cei care-i sesizeaz *ora+ 3u ce energii am reu)it s generez aceast situaieC 4u sunt c(iar at't de puternic+ ingura putere pe care-o posed este controlul prosperitii indi%iduale+ -a asta se rezum tot ce *ac+ Atunci, ce-i m'n pe oameni s caute prezena mea din alte moti%eC 3e-i determin s-)i ri)te %iaa 1n 1ncercri zadarnice de a ajunge la mineC ?or s de%in, s5niC ,)i 1nc(ipuie c ast*el capt %iziunea lui DumnezeuC7 8 de-un cinism 1n5ortor, murmur iona cu lacrimi 1n glas+ ,n ce a constat 1ncercarea la care te-a supusC Mi-a artat o> mi-a artat ;oteca lui de Aur+ A(, a)a-zisa> 8 ce%a c't se poate de real, Duncan+ A iona 1l pri%i cu oc(i 1n care strluceau lacrimi ne%rsate+B Dar dac aceasta a *ost %reodat un moti% %ala/il pentru e&istena ,mpratului-#eu, nu mai poate 5 un moti% pentru ceea ce a de%enit el acum@ $da(o inspir ad'nc, apoi murmur: -a asta au ajuns Atreizii@ ?iermele tre/uie s dispar@ puse iona+ M 1ntre/ c'nd %a sosi+ Amicul cu mutr de )o/olan al lui 2arun a uitat s ne spun+ : s-i 1ntre/m+ 4-a%em arme+ 4aGla are un laser+ 4oi a%em pumnale> =i *unii+ Am %zut colace de *r'ng(ii 1ntr-una din magaziile lui 2arun+ 3u pumnale )i *unii %rei s atacm ?iermeleC Fcu iona+ 3(iar dac am putea dispune de laserul 4aGlei, )tii /ine c el e in%ulnera/il+ 4u 1ns )i carul lui, o/ser% $da(o+ 4-am 1ncredere 1n 4aGla+ 4u te ascult or/e)teC Ba da, dar> ?om proceda pas cu pas+ ,ntrea/-o pe 4aGla dac accept s distrug cu laserul carul ?iermelui+ =i dac re*uzC :moar-o+ iona ls jos cartea )i se ridic 1n picioare+ 3um %a %eni ?iermele p'n la !uonoC ,ntre/ $da(o+ 8 prea mare )i prea greu pentru un topter o/i)nuit+ ?om a9a de la 2arun, rspunse iona+ Dar cred c %a cltori cum cltore)te de o/icei+ A e uit spre ta%anul dincolo de care stia c se 1nal zidul 1nconjurtor al areeruluiB+ unt sigur ca %a e*ectua o/i)nuita peregrinare cu toat suita, pe 3alea Regal )i %a co/or1 1n sat *olosind suspensiile carului+ A,l pri%i din nou pe $da(o+B 3e prere ai de 2arunC

8 un tip ciudat, rspunse $da(o+ ?rea cu desperare s 5e un ade%rat *remen+ 8 con)tient c nu seamn nici pe departe cu cei de pe %remea mea+ 3um erau cei de pe %remea ta, DuncanC A%eau o %or/ a lor, care-i carcteriza *oarte /ine: 6 nu te 1nto%r)e)ti niciodat cu cine%a alturi de care n-ai %rea s mori7+ $-ai spus asta )i lui 2arunC Da+ =i cum a reacionatC A zis c eu sunt singura asemenea persoan pe care-a 1nt'lnit-o %reodat+ 2arun este, poate, mai 1nelept dec't oricare dintre noi, spuse iona+ 3redei poate c, dintre toate cuceririle omului, cea mai nestatornic este putereaC 3e s-ar putea spune, atunci, despre e&cepiile de la aceast inerent lips de statornicieC Dnele *amilii dinuie+ 4umeroase /irocraii *oarte puternice de tip religios s-au do%edit trainice+ 2'ndii-% la relaia dintre credin )i putere+ unt ele incompati/ile, c'nd 5ecare depinde de cealaltC Bene 2esseritul s-a /ucurat de o securitate accepta/il 1ndrtul zidurilor de neclintit ale credinei %reme de milenii+ Dar ce s-a 1nt'mplat cu puterea saC D:AM48, a) 5 %rut s-mi mai la)i puin timp, spuse Moneo pe un ton iritat+ ttea l'ng zidul 3itadelei, 1n um/ra scurt proiectat de soarele amiezii+ -eto se a9a 1n *aa lui, 1n 3arul Regal decapotat+ Fcuse o plim/are prin 1mprejurimi, 1mpreun cu HHi 4oree, care ocupa un scaun recent instalat 1n (a/itaclul delimitat de cupola transparent )i plasat e&act la 1nlimea *eei lui -eto+ HHi nu prea dec't %ag interesat de agitaia ce 1ncepea s se 1nteeasc 1n jurul lorJ 3't e de calm@ 2'ndi Moneo+ ,)i reprim un 5or in%oluntar la amintirea celor a9ate despre ea de la MalkG+ ,mpratul-#eu a%ea dreptate+ HHi era e&act ceea ce prea a 5 o 5in uman de o ging)ie )i o sensi/ilitate des%'r)ite+ 3(iar ar 5 acceptat s se cupleze cu mineC e 1ntre/ majordomul+ Acti%itatea *e/ril din jur 1i a/tu atenia de la ea+ ,n timp ce -eto, conduc'nd carul pe suspensiile antigra%itaionale, o plim/ase pe HHi de jur-1mprejurul 3itadelei, un mare cortegiu de curteni )i ;str%rese 1ncepuse s se *ormeze 1n *aa intrrii principale+ Demnitarii erau 1n%e)m'ntai 1n inuta de gal, dpminat de ro)u )i auriu+ ;str%resele ar/orau uni*ormele lor de parad, al/astru 1nc(is, di*ereniate doar prin culorile 5returilor )i ale )oimilor ce le ser%eau drept em/leme+ Dn tren de /agaje, alctuit din plat*orme cu suspensie trase de ;str%rese, se deplasase 1n coada cortegiului+ Aerul era plin de pra* )i de sunetele )i mirosurile e&citaiei dinaintea plecrii+ 3ei mai muli curteni *useser 1ngrozii c'nd a9aser care le era destinaia+ Dnii dintre ei se gr/iser s-)i cumpere corturi )i pa%ilioane de p'nz+ !oate acestea *useser e&pediate 1nainte )i, alturi de celelalte e*ecte %oluminoase, *ormau un morman pe nisipul terenului de aterizare de l'ng !uono+ ;str%resele a*ectate cortegiului nu mani*estau nicidecum o atitudine *esti%, 1)i

e&primaser %e(ement nemulumirea c'nd li se spusese c n-a%eau %oie s se 1narmeze ca lasere+ Doar puin timp, Doamne, insist Moneo+ ,nc tot nu sunt sigur cum %om> ;entru rezol%area multor pro/leme timpul este un *actor de ne1nlocuit, admise -eto+ Dar c'teodat se conteaz prea mult pe el+ 4u pot s mai accept 1nc o am'nare+ 4e %a lua trei zile numai ca s ajungem p'n acolo, se pl'nse Moneo+ -eto calcul durata cltoriei, la ritmul de mar)-pas alergtor-mar) al unui cortegiu> ;entru a str/ate o )ut optzeci de kilometri+ Da, era ne%oie de trei zile+ unt sigur c ai *cut toate pregtirile pentru parcurgerea drumului pe etape, spuse -eto+ Ap cald pentru e%entualele cazuri de *e/r muscular )i a)a mai departe+ ,n pri%ina asta toate-s 1n regul, zise Moneo, dar ceea ce nu-mi place este c prsim 3itadela 1n momente ca acestea@ =i )tii de ce, Doamne@ A%em mijloace de comunicaie )i o escort loial+ 2(ilda %a sta 1n /anca ei pentru o %reme+ 3almeaz-te, Moneo+ Am putea cele/ra cununia la 3itadel@ Drept rspuns, -eto 1nc(ise cupola carului, izol'ndu-se 1mpreun cu HHi+ 8 %reun pericol, -etoC ,ntre/ ea+ Dn pericol e&ist 1ntotdeauna+ Moneo o*t, se 1ntoarse )i porni s alerge u)or spre locul 1n care 3alea Regal 1ncepea lungul urcu) ctre %est, 1nainte de a 1ncepe s ocoleasc areerul spre sud+ -eto puse 1n mi)care carul, pe urmele majordomului+ Din spate, auzi cortegiul pestri, care se urnea dup ei+ A pornit toat lumeaC ,ntre/ -eto+ HHi arunc o pri%ire 1napoi, pe l'ng trupul lui+ Da, rspunse, apoi se 1ntoarse spre el+ De ce *ace Moneo at'tea nazuriC Moneo a descoperit de cur'nd c 5ecare clip ce trece 1i rm'ne pentru totdeauna inaccesi/il+ Mi s-a prut *oarte ner%os )i preocupat de c'nd %-ai 1ntors de la 3itadela cea Mic+ 4u mai e deloc cel dinainte+ 8 un Atreides, iu/ita mea, iar tu ai *ost conceput pentru a plcea unui Atreides+ 4u asta este+ A) )ti, dac-ar 5 %or/a de asta+ Mda> ,n 5ne, cred c Moneo a mai descoperit de cur'nd )i realitatea morii+ 3um e la 3itadela cea Mic, atunci c'nd te duci acolo 1mpreun cu MoneoC 8 cel mai izolat loc din $mperiul meu+ Am impresia c-mi ocole)ti 1ntre/rile+ 4u, dragoste+ ,mprt)esc 1ngrijorarea ta 1n legtur cu Moneo, dar se a9 1ntr-o situaie 1n care nici o e&plicaie de-a mea nu l-ar putea ajuta+

Moneo e prins 1n capcan+ =i-a dat seama c e greu s triasc 1n prezent, inutil s triasc 1n %iitor )i imposi/il s triasc 1n trecut+ 3red c tu l-ai prins 1n capcan, -eto+ Da, dar tre/uie s se eli/ereze el singur+ De ce nu poi s-l eli/erezi tuC ;entru c el e con%ins c amintirile mele sunt c(eia li/ertii sale+ 3rede c eu construiesc %iitorul nostru /az'ndu-m pe trecutul nostru+ =i nu este 1ntotdeauna a)a, -etoC 4u, draga mea HHi+ Dar cum esteC 3ei mai muli cred c un %iitor satis*ctor poate 5 asigurat printr-o 1ntoarcere la un trecut idealizat, un trecut care, de *apt, n-a e&istat niciodat+ $ar tu, cu amintirile tale, )tii c nu e deloc a)a+ -eto 1ntoarse *aa )i o pri%i lung, sond'nd> cotocind orintre amintiri+ Multitudinile a9ate 1n el 1i 1ngduiau s 1ncropeasc o imagine compozit, o reprezentare genetic a lui HHi, dar aceast reprezentare era cu mult mai prejos de realitatea %ie+ Da, 5re)te@ !recutul de%enea un )ir-dup-)ir de oc(i aintii spre e&terior, asemenea oc(ilor unor pe)ti az%'rlii pe uscat, pe c'nd HHi era %ia palpit'nd+ 3ontururile grece)ti ale gurii ei erau concepute pentru a intona un c'nt del*'c, dar ea nu murmura nici o sila/ pro*etic+ e mulumea s triasc, desc(is> Desc(iz'ndu-se> ca o 9oare des*c'ndu-)i *r 1ncetare petalele pentru a-)i rsp'ndi par*umul 1m/ttor+ De ce m pri%e)ti a)aC ,ntre/ ea+ M scald 1n dragostea pe care i-o port+ Dragostea noastr, da, rosti ea z'm/ind+ 3red c, de %reme ce nu putem 1mprt)i dragostea carnal, tre/uie s-o 1mprt)im pe cea su9eteasc+ ?rei s 1mprt)e)ti asta cu mine, -etoC 8l rmase uimit+ ,ntre/i de su9etul meuC unt sigur c te-au mai 1ntre/at )i alii+ -eto replic oarecum sec: u9etul meu 1)i diger propriile e&periene, at'ta tot+ Ei-am cerut prea multC !u n-ai putea niciodat s-mi ceri prea mult+ ,n cazul acesta, m /izui pe dragostea noastr pentru a nu 5 de acord cu tine+ MalkG mi-a %or/it despre su9etul tu+ -eto constat c nu a%ea replic+ HHi lu tcerea lui drept o in%itaie de a continua+ punea c e)ti un ade%rat artist al e&plorrii su9etelor )i, 1n primul r'nd, al propriului tu su9et+ Dar unc(iul tu, MalkG, nega (otr't c el ar a%ea su9et@ 8a sesiz asprimea din glasul lui, dar nu se ls descurajat+ 3red, totu)i, c a%ea dreptate+ 8)ti un artist strlucit, un geniu al su9etelor+ 8 su5cient s ai lenta perse%eren pe care-o d timpul+ 4u tre/uie s 5i geniu+

3ortegiul se angajase acum pe panta lung ce urca spre creasta zidului de (otar al areerului+ -eto co/or1 carul pe roti )i dezacti% suspensiile+ HHi %or/i cu %oce sczut, a/ia audi/il 1n scr')netul roilor )i zgomotele cortegiului+ ;or s-i spun, totu)i, dragosteC 8l rspunse, cu senzaia aproape uitat a unui nod 1ntr-un g't care nu mai era cu totul uman: Da+ unt de o/'r)ie i&ian, dragoste, urm ea+ 3um se *ace, atunci, c nu 1mprt)esc concepia mecanicist a conaionalilor mei despre uni%ersul nostruC 3uno)ti punctul meu de %edere, -eto, dragostea meaC 8l nu putu dec't s-o pri%easc 1n tcere+ imt supranaturalul la 5ecare cotitur, rosti ea+ 4ota dur din %ocea lui -eto i se pru lui 1nsu)i m'nioas: Fiecare 1)i creaz propriul supranatural+ 4u te m'nia pe mine, dragoste+ Din nou, acea duritate dezagrea/il: Mi-e imposi/il s m m'nii pe tine+ Dar, c'nd%a, s-a 1nt'mplat ce%a 1ntre tine )i MalkG, relu HHi+ 4-a %rut niciodat s-mi spun ce, dar zicea c se 1ntre/a deseori pentru ce i-ai cruat %iaa+ ;entru ceea ce 1n%am de la el+ 3e s-a 1nt'mplat 1ntre %oi, dragosteC A) pre*era s nu mai %or/im despre MalkG+ !e rog, dragoste+ imt c e *oarte important pentru mine s )tiu+ $-am spus lui MalkG c s-ar putea s e&iste unele lucruri pe care omul n-ar tre/ui s le in%enteze+ At'ta totC 4u, rspunse el, *r nici o tragere de inim+ 3u%intele mele l-au suprat+ Mi-a spus: 6,i 1nc(ipui c 1ntr-o lume *r psri oamenii n-ar in%enta a%ionulC 8)ti un prost@ :amenii sunt capa/ili s in%enteze orice@7 !e-a *cut prostC ,ntre/ HHi, )ocat+ ;e /un dreptate+ =i, de)i nega mereu asta, spunea ade%rul+ M-a 1n%at c e&ist un moti% serios pentru a *ugi de in%eniile omului+ ,nseamn c> !e temi de i&ieniC Bine1neles c m tem@ unt 1n stare s in%enteze catastro*a+ =i ce poi s *aciC *ug mai repede+ $storia este o curs ne1ncetat 1ntre in%enie )i catastro*+ 8ducaia ajut, dar nu-i niciodat 1ndeajuns+ =i tu tre/uie s *ugi+ 8)ti pe cale s-i 1mprt)e)ti su9etul cu mine, dragoste+ =tii astaC -eto 1)i lu pri%irea de la ea )i-o 5& asupra spatelui lui Moneo, urmrind mi)crile majordomului+ ;rocesiunea dep)ise prima poriune, 1n linie -dreapt, a pantei )i acum 1ncepea s urce, 1n cur/, spre meterezele dinspre %est+ Moneo mergea a)a cum mersese dintotdeauna, pun'nd un picior 1naintea altuia, atent la terenul pe care urma s p)easc, dar apruse ce%a nou 1n atitudinea lui+ -eto a%u impresia c majordomul se retrsese

1ntr-un soi de coc(ilie, c nu-l mai mulumea s mearg la ni%elul *eei Domnului su, c nu mai 1ncerca s-)i acordeze destinul dup cel al stp'nului su+ -a est, a)tepta areerul+ -a %est, erau 9u%iul, plantaiile+ Dar Moneo nu pri%ea nici 1n st'nga, nici 1n dreapta+ Moneo 1ntre%zuse alt destinaie+ ?d c nu %rei s-mi rspunzi, spuse HHi+ 3uno)ti deja rspunsul+ Da+ ,ncep s 1neleg c'te ce%a despre tine+ imt unele dintre temerile tale+ =i cred c )tiu deja unde anume trie)ti+ -eto 1ntoarse spre ea o pri%ire surprins )i se pomeni prizonierul pri%irii ei+ 8ra de necrezut+ 4u putea s-)i ia oc(ii de la ea+ : spaim pro*und puse stp'nire pe el )i simi cum 1ncep s-i tremure m'inile+ !rie)ti acolo unde teama de a e&ista )i dragostea de a e&ista se contopesc, 1ntr-o singur persoan, rosti HHi+ 8l nu *u 1n stare dec't s clipeasc+ 8)ti un mistic, urm ea, /l'nd cu tine 1nsui numai pentru c te a9i 1n centrul acestui uni%ers, pri%ind spre e&terior a)a cum alii nu pot s-o *ac+ Ei-e *ric s 1mprt)e)ti aceast e&perien )i, totu)i, mai mult dec't orice altce%a, asta ai %rea s 1mprt)e)ti+ 3e ai %zutC =opti el+ 8u nu am oc(i interior, nici %oci interioare, spuse ea+ Dar l-am %zut pe Domnul meu -eto, al crui su9et 1l iu/esc )i )tiu care e singurul lucru pe care-l 1nelegi cu ade%rat+ 8l nu iz/uti s se smulg pri%irii ei, 1nspim'ntat de ce a%ea HHi s-i spun+ !remurul m'inilor i se repercuta 1n tot segmentul anterior+ Dragostea, iat ce 1nelegi tu, rosti ea+ Dragostea, at't+ M'inile lui 1ncetar s mai tremure+ : lacrim i se rostogoli pe 5ecare o/raz+ 3'nd lacrimile atinser pliurile de su/ *aa lui, se ridicar )u%ie de *um al/astru+ -eto simi arsura )i durerea 5zic i se pru o u)urare+ !u crezi 1n %ia, spuse HHi+ $ar curajul dragostei nu poate sl)lui dec't 1n aceast credin+ ,ntinse m'na st'ng )i )terse u)or lacrimile de pe o/rajii lui+ -eto *u surprins c pliurile capi)onului nu reacionar cu o/i)nuitul re9e& de aprare pentru a 1mpiedica atingerea+ =tii, murmur el, c, de c'nd am de%enit ast*el, e)ti prima persoan care-mi atinge o/rajiiC =tiu *oarte /ine ce e)ti )i ce ai *ost, rspunse ea+ 3e am *ost> A(((, HHi@ Din tot ce am *ost eu n-a mai rmas dec't acest c(ip+ Restul s-a pierdut 1n um/ra amintirilor mele ascunse> A pierit+ 4u pentru mine, dragoste+ 8l o pri%i 1n oc(i+ 4u-i mai era *ric s-i 1n*runte pri%irea> 5e oare cu putin ca i&ienii s )tie ce au creat 1n tineC !e asigur, -eto, dragostea su9etului meu, c nici mcar nu /nuie+ 8)ti prima 5in, singura 5in creia m-am dez%luit pe de-a-ntregul+ Atunci, n-am s mai jelesc ceea ce-ar 5 putut s 5e, spuse el+ Da, iu/ita mea, %oi 1mprt)i su9etul meu cu tine+

3onsiderai-o ca o memorie elastic, aceast *or dinluntrul %ostru, care % 1mpinge, pe %oi )i pe semenii %o)tri, spre structuri tri/ale+ Aceasl memorie 9e&i/il caut s-)i redo/'ndeasc *orma iniial, societatea tri/al+ -ucrul acesta se %ede pretutindeni 1n jurul %ostru 5e*ul, epar(ia, corporaia, plutonul, clu/ul sporti%, trupa de /alet, celula re%oluionar, consiliul de administraie, grupul de rugciune ^ 5ecare cu stp'nul )i slujitorii si, cu gazda )i paraziii si+ $ar puzderia procedeelor de alienare Ainclusi% a%ertismente ca acesta@B ajunge, 1n cele din urm, s 1ngroa)e r'ndurile celor ce propo%duiesc 1ntoarcerea la 6%remurile, mai /une de odinioar7+ ,ncep s-mi pierd ndejdea de a % 1n%a alte ci+ A%ei o g'ndire ptrat, care se opune ideilor rotunde+ $DAH: 3:4 !A!" c putea s *ac ascensiunea *r a se g'ndi la ea+ Acest corp conceput de tleila&u 1)i amintea lucruri pe care tleila&u nici nu le /nuiau+ 3(iar dac %igoarea sa tinereasc original rmsese pierdut 1n negura %eacurilor, mu)c(ii lui posedau o tineree indus de tleila&u )i $da(o n-a%ea ne%oie s-)i regseasc adolescena pentru a )ti s se caere+ ,n acea adolescen, 1n%ase s supra%ieuiasc re*ugiindu-se 1n munii st'nco)i ai planetei sale de /a)tin+ Faptul c st'ncile a9ate acum 1n *aa lui *useser a)ezate de m'na omului n-a%ea nici o rele%an+ ;iatra aceasta *usese )i ea, erodat de imensitatea timpului+ oarele dimineii 1i ardea deja spatele+ Auzea e*orturile pe care le *cea iona pentru a ajunge la poziia de sprijin relati% simpl a unui prag 1ngust, a9at mult mai jos, su/ el+ ;oziia nu-i *olosise, practic, la nimic lui $da(o, dar reprezentase argumentul decisi% pentru a o con%inge 1n cele din urm pe iona c tre/uiau s 1ncerce escaladarea+ Am'ndoi+ ;entru c iona se 1mpotri%ise cu (otr're s-ncerce de unul singur+ 4aGla, trei ag(iotante ;str%rese, 2arun )i trei dintre *remenii si de muzeu anume ale)i a)teptau pe nisip, la /aza uria)ului zid ce 1nconjura areerul+ $da(o nu se g'ndea la 1nlimea zidului+ e g'ndea numai la locul 1n care urma s pun m'na sau piciorul+ e g'ndea la colacul de *r'ng(ie u)oar 1n*)urat peste umrul su+ 3oarda aceea era 1nlimea zidului+ : msurase des*')ur'nd-o pe nisip, proced'nd prin triangulaie, *r 1ns a-)i numra pa)ii+ 3'nd coarda se do%edise a 5 destul de lung, o *cuse din nou colac+ #idul era at't de 1nalt pe c't era coarda de lung+ :rice alt mod de-a g'ndi n-ar 5 putut dec't s-i 1nceo)eze mintea+ !aton'nd cu m'na 1n cutarea unor puncte de sprijin pe care nu putea s le %ad, $da(o escalada 1ncetul cu 1ncetul peretele %ertical )i neted> de *apt, nu c(iar neted+ ?'ntul, nisipul )i, mai rar, ploaia, precum )i di*erenele de temperatur 1)i e&ercitaser din plin aciunea de eroziune, %reme de peste trei mii de ani+ : zi 1ntreag, $da(o )ezuse pe nisipul de la poalele zidului )i studiase lucrarea !impului+ ;ri%ise )i-)i gra%ase 1n memorie anumite con5guraii o um/r o/lic, o linie su/ire, o protu/eran pe jumtate *r'miat, un prag minuscul aici, un altul dincolo>

Deasupra capului su, degetele ddur de-o crptur ad'nc+ ,ncerc soliditatea sprijinului, ls'ndu-)i, cu pruden, toat greutatea trupului+ Da+ ,)i acord o clip de odi(n, cu o/razul lipit de piatra cald, *r s pri%easc 1n sus sau 1n jos+ 8ra aici, pur )i simplu+ !otul era o c(estiune de alur+ Dmerii nu tre/uiau lsai s o/oseasc prea repede+ 2reutatea tre/uia s 5e corect repartizat 1ntre /rae )i picioare+ Degetele, 1n mod ine%ita/il, a%eau de su*erit, dar, at'ta %reme c't oasele )i tendoanele rezistau, pielea putea 5 ignorat+ $da(o relu ascensiunea+ Dn *ragment de roc se s*r'm su/ m'na saJ ploaia de pra* )i ndri de piatr 1i atinse o/razul drept, dar el nici n-o simi+ !oat atenia 1i era concentrat la m'na ce cuta pe /'j/'ite, la ec(ili/rul picioarelor sprijinindu-se pe protu/erane minuscule+ 8ra un 5ricel de pra*, o particul ce s5da gra%itaia+ Agat cu dou degete 1ntr-un loc, sprijinit pe %'r*ul piciorului 1ntr-altul, a%ea uneori impresia c ader la supra*aa peretelui doar prin puterea %oinei+ 4ou pitoni de *a/ricaie artizanal 1i um9au unul din /uzunare, 1ns $da(o rezista im/oldului de a-i *olosi+ Dn ciocan, de asemenea impro%izat, 1i at'rna de centur, la captul unei /uci de *r'ng(ie al crei nod *usese memorizat de degetele sale+ 4aGla nu se lsase con%ins+ Re*uzase s le dea laserul+ e supusese 1ns ordinului categoric al ionei de a-i 1nsoi+ tranie *emeie> =i stranie supunere+ 4-ai jurat s-mi dai ascultareC : 1ntre/ase iona+ Reticena 4aGlei se dizol%ase numaidec't+ iona 1i e&plicase ulterior lui $da(o: e supune 1ntotdeauna ordinelor mele personale+ Atunci, poate c nu %a 5 ne%oie s-o ucidem, spusese $da(o+ incer %or/ind, a) pre*era s nu 5u ne%oit s-ncerc asta+ 4u cred c poi s-i 1nc(ipui ce *or are )i cu ce iueal poate s reacioneze+ 2arun, *remenul de muzeu care %isa s de%in 6un ade%rat 4ai/ din %remurile de odinioar7, *usese cel care le dduse ideea acestei ascertsiuni prin rspunsul lui la 1ntre/area pus de $da(o: 3um %a ajunge ,mpratul-#eu la !uonoC ;ro/a/il la *el cum a procedat cu prilejul %izitei pe care a *cut-o aici pe %remea str/unicului meu+ AdicC ,l iscodise iona+ cena se petrecea 1n um/ra nclit de pra* a casei de oaspei, unde se retrseser pentru a se adposti de ar)ia soarelui, 1n dup-amiaza c'nd *useser anunai c nunta Domnului -eto %a a%ea loc la !uono+ 3'i%a dintre oamenii lui 2arun se g(emuiser pe %ine, *orm'nd un semicerc 1n *aa prispei pe care )edeau iona, $da(o )i 2arun+ Dou ;str%rese pierdeau %remea pin preajm, ascult'nd 1ntr-o doar+ : a)teptau pe 4aGla, care tre/uia s soseasc dintr-o clip 1n alta+ 2arun art cu degetul spre zidul 1nalt care domina satul )i a crui coam 1ndeprtat era poleit de razele soarelui+

3alea Regal trece pe-acolo, pe creast+ ,mpratul-#eu are o ma)in care poate s-l co/oare lin, din 1naltul zidului p'n aici+ 8 1ncorporat 1n carul su, zise $da(o+ uspensii, 1ncu%iin iona+ -e-am %zut+ tr/unicul meu mi-a po%estit cum au %enit ei pe 3alea Regal, un alai mare+ ,mpratul-#eu a co/or't, plutind u)urel pe ma)ina lui p'n 1n piaa satului+ 3ei din alai au co/or't pe *r'ng(ii+ $da(o czu pe g'nduri+ ;e *r'ng(ii> Murmur el+ =i pentru ce au %enitC ?ru s )tie iona+ 3a s se )tie c ,mpratul-#eu nu )i-a uitat *remenii, mi-a spus str/unicul+ A *ost o mare cinste pentru !uono, dar nici pe departe at't de mare ca prilejul acestei cununii+ $da(o se ridic pe c'nd 2arun 1nc mai %or/ea+ Din mijlocul uliei principale se putea %edea /ine zidul, de la /aza sa 1mpl'ntat 1n nisip p'n la creasta aurit de soare+ $da(o ddu colul casei de oaspei )i se duse 1n mijlocul uliei mari+ e opri, se 1ntoarse )i pri%i zidul+ -a prima %edere, nu era greu s 1nelegi de ce toat lumea spunea c era cu neputin de escaladat+ ,nc din clipa aceea, rezist im/oldului de a-i aprecia 1nlimea+ ;utea s ai/ cinci sute de metri sau cinci mii, nu conta+ 3eea ce conta era ce dez%luia o cercetare mai minuioas a peretelui mici 5suri trans%ersale, sprturi, un prgule c(iar, la %reo douzeci de metri deasupra nisipului 1n%ol/urat de %'nt de la /aza zidului> =i un altul, pe la dou treimi din 1nlimea sa+ $da(o simi c o parte incon)tient a 5inei lui, o parte str%ec(e )i demn de 1ncredere, e*ectua msurtorile necesare, raport'ndu-le la dimensiunile propriului su corp at'tea 1nlimi de Duncan p'n la locul acela, un punct de sprijin pentru o m'n acolo, altul, dincolo> ;ropriile sale m'ini+ e simea deja cr'ndu-se+ 2lasul ionei rsunase l'ng umrul su drept 1n timp ce era cu*undat 1n acea prim e&aminare+ 3e *aciC e apropiase pe nesimite )i, acum, pri%ea 1n direcia 1n care pri%ea el+ ;ot s escaladez zidul, 1i rspunse+ Dac iau cu mine o coard u)oar, %oi putea trage sus una mai grea )i mai rezistent+ Dup aceea, %ei urca *r pro/leme+ 2arun li se altur la timp pentru a auzi ce spusese+ ;entru ce s escaladezi zidul, Duncan $da(oC ,ntre/+ iona rspunse 1n locul lui, z'm/indu-i senin lui 2arun: ;entru a-l 1nt'mpina cum se cu%ine pe ,mpratul-#eu+ Asta *usese 1nainte de a o cuprinde 1ndoielile, 1nainte ca proprii ei oc(i )i ignorana 1n materie de alpinism s 1nceap a-i eroda 1ncrederea iniial+ u/ imperiul aceluia)i entuziasm pe care-l simise 1n prima clip, $da(o 1l 1ntre/ase pe 4ai/: 3't de larg-i 3alea Regal, acolo, susC 4u )tiu, rspunsese 2arun, n-am %zut-o niciodat+ Dar se spune c are o lime impresionant+ 3 un 1ntreg alai, zeci de oameni> ;ot merge umr

la umr+ $ar, pe alocuri, sunt poduri, locuri din care poi admira )i> :(, tre/uie s 5e minunat@ De ce n-ai urcat niciodat p'n acolo, ca s %ezi cu oc(ii tiC 2arun se mulumise s ridice din umeri )i s arate cu m'na spre peretele %ertical+ ,n momentul acela apruse 4aGla )i disputa 1n legtur cu escaladarea 1ncepuse> $da(o se g'ndi la acea disput 1n timp ce-)i continua ascensiunea+ 3e stranie era relaia dintre 4aGla )i iona@ ;reau a 5 dou conspiratoare+ =i totu)i> iona comanda iar 4aGla e&ecuta+ Dar 4aGla era o ;str%reas, era Amica pe care -eto o 1nsrcinase s-l supun unui prim e&amen pe noul g(ola+ Recuno)tea c *usese 1ncadrat 1n ecuritatea $mperial 1nc din copilrie+ =i ce *or a%ea@ Dat 5ind *ora ei 5zic, modul 1n care se supunea ordinelor ionei prea de ne1neles+ -ar 5 zis c 4aGla asculta %oci secrete care-i dictau ce s *ac+ A/ia atunci se supunea+ $da(o di/ui cu m'na 1n cutarea altui punct de prindere+ 2si, 1n dreapta, o crptur ne%zut 1n care-)i putea strecura degetele+ Memoria 1i *urniza direcia general a ascensiunii, dar numai corpul su putea a9a drumul, urm'nd acea direcie+ ?'r*ul piciorului st'ng gsi un reazem+ ,ncet, u)or, 1l 1ncerc> Da+ us+ Mai sus> Acum, m'na st'ng+ 4u era o 5sur, ci un prag+ :c(ii, apoi /r/ia, se 1nlar deasupra corni)ei pe care o reperase c'nd e&aminase de jos peretele+ e ridic 1ntr-un cot, 1)i rostogoli trupul pe pragul 1ngust )i rmase 1ntr-o r'n, nemi)cat, odi(nindu-se, pri%ind drept 1nainte, nu 1n sus, nici 1n jos+ :rizontul era o linie 1nnegurat de pra*ul )i nisipul ridicate de /riz+ ?zuse multe asemenea orizonturi 1n epoca Dunei+ Dup c'te%a clipe, se 1ntoarse cu *aa la zid )i, pipind cu m'inile deasupra lui, se ridic 1n genunc(i, apoi m picioare )i relu ascensiunea+ $maginea zidului, a)a cum o %zuse de jos, 1i rmsese /ine 1ntiprit 1n minte+ 8ra de ajuns s 1nc(id oc(ii )i imaginea se i%ea, gra%at 1n memorie dup cum 1n%ase s *ac de mic copil, c'nd tre/uia s se ascund de %'ntorii de scla%i ai Harkonnenilor+ ?'r*urile degetelor ddur de o 5sur 1n care se puteau strecura+ ,ncet, urc ali c'i%a centimetri+ -a poalele zidului, 4aGla resimea o atracie tot mai puternic pentru omul care escalada zidul+ Distana 1l redusese pe $da(o la o pat minuscul )i solitar pe supra*aa peretelui+ Br/atul acela )tia, de /un seam, ce 1nseamn s 5i singur 1n *aa unor decizii capitale+ Mi-ar plcea s am un copil de la el, g'ndi ea deodat+ Ar 5, cu siguran, un copil puternic )i ingenios+ 3e %a 5 a)tept'nd #eul de la un copil al acestui /r/at cu ionaC 4aGla se trezise c'nd a/ia 1ncepea s se crape de ziu )i, ie)ind din sat, urcase pe creasta unei dune joase pentru a re9ecta la ceea ce propunea $da(o+ #orii *useser le)io)i, cu orizontul 1nceo)at de o/i)nuita perdea de pra* ridicat de %'nt+ Apoi o lumin de oel se a)ternuse peste imensitatea posomor't a areerului+ =tiuse, atunci, c tot ce se 1nt'mpla *usese, cu siguran, pre%zut de #eu+ 3e i se putea ascunde #euluiC 4imic nu i se putea ascunde, nici mcar silueta in5m a lui Duncan $da(o care-)i croia ane%oie drum spre (otarul cerului+

,n timp ce urmrea ascensiunea g(ola-ului, imaginaia 1i juc 4aGlei un reng(i, rsturn'nd peretele %ertical la orizontal+ $da(o de%eni un copil ce se t'ra de-a /u)elea pe o supra*a plin de asperiti+ 8ra at't de mic> !ot mai mic )i mai mic> : ag(iotant 1i o*eri 4aGlei un pa(ar cu ap, pe care ea 1l /u dintr-o 1ng(iitur+ #idul re%eni la perspecti%a real+ iona sttea g(emuit pe primul prag, cu capul 1ntors 1n sus, urmrindu-l pe $da(o+ Dac tu ai s cazi, %oi 1ncerca eu, 1i promisese ea g(ola-ului+ 4aGlei, promisiunea i se pruse de ne1neles+ De ce se 1n%er)unau am'ndoi s 1ncerce imposi/ilulC $da(o nu iz/utise s-o con%ing pe iona s renune la promisiunea ei nes/uit+ Asta-i ursita, g'ndi 4aGla+ 8 %rerea Domnului+ 3eea ce era e&act acela)i lucru+ : /ucat de piatr se desprinse din locul 1n care se a9a $da(o+ e mai 1nt'mplase de c'te%a ori+ 4aGla urmri piatra care nu mai contenea s cad, rico)'nd 1ntruna pe supra*aa peretelui, ceea ce demonstra c oc(iul se 1n)ela atunci c'nd %edea zidul ca 5ind per*ect %ertical+ Fie c %a iz/uti, 5e c nu, 1)i spuse 4aGla, orice s-ar 1nt'mplaJ %a 5 %oia Domnului+ ,)i simea /tile din ce 1n ce mai puternice ale inimii+ Ascensiunea lui $da(o era ca o e&perien se&ual, g'ndea ea+ 4u ce%a doar latent erotic, ci un lucru aproape magic prin puterea cu care pusese stp'nire pe ea+ !re/uia s-)i repete tot timpul c $da(o nu era pentru ea+ 8 pentru iona+ Dac %a supra%ieui+ $ar dac nu, a%ea s-)i 1ncerce norocul iona+ 3are putea s iz/uteasc> au nu+ Deocamdat 1ns 4aGla se 1ntre/a dac a%ea s ai/ un orgasm 1n cazul 1n care $da(o reu)ea s ajung 1n %'r*+ 8ra at't de aproape acum@ $da(o respir de c'te%a ori ad'nc, dup ce /ucata de piatr 1i z/ur de su/ degete+ Fusese un moment neplcut )i 1)i acord un rgaz pentru a se calma, agat de zid 1n trei puncte+ Apoi, aproape cu de la sine putere, m'na li/er 1ncepu s tatoneze din nou, trec'nd de locul unde roca era s*r'micioas )i d'nd de alt crptur 1ngust+ ,ncet, 1)i strmut greutatea corpului pe acea m'n+ ,ncet> ,ncet+ 2enunc(iul st'ng reper un loc 1n care se putea sprijini %'r*ul piciorului+ Ridic piciorul, pipi, 1ncerc> Memoria 1i )optea c %'r*ul era aproape, dar tre/uia s alunge acest g'nd+ 4u tre/uia s se g'ndeasc dec't la ascensiune )i la *aptul c m'ine a%ea s soseasc -eto+ -eto )i HHi+ 4u, nici la asta nu tre/uia s se g'ndeasc+ Dar g'ndurile nu %oiau s-i dea pace+ ?'r*ul> HHi> -eto> M'ine+ Fiecare g'nd 1i alimenta desperarea, 1l silea s-)i aminteasc 1n mod con)tient de crrile din adolescen+ =i, cu c't acest e*ort de memorie era mai con)tient, cu at't mai /locate 1i erau capacitile 5zice+ e %zu ne%oit s

*ac o pauz, s respire ad'nc, pentru a se recentra asupra lui 1nsu)i, pentru a-)i regsi gesturile naturale din trecutul su+ Dar *usese acel trecut naturalC 8&ista un /locaj 1n cugetul lui+ imea intruziuni, o 5nalitate> Fatalitatea a ceea ce ar 5 putut s 5e iar acum n-a%ea s mai 5e niciodat+ M'ine, -eto se %a a9a acolo, sus+ $da(o simi sudoarea )iroindu-i pe *a, pe l'ng locul 1n care-)i lipise o/razul de st'nc+ -eto+ !e %oi do/ori, -eto+ !e %oi do/or1, pentru mineJ nu pentru HHi, ci numai )i numai pentru mine+ : senzaie de puri5care 1ncepu s i se rsp'ndeasc 1n toat 5ina+ 8&act ca 1n noaptea 1n care se pregtise mental pentru aceast escalad+ iona 1i simise *rm'ntarea+ e apucase s-i %or/easc, po%estindu-i cu de-amnuntul goana ei deznjduit prin ;durea $nterzis )i jurm'ntul pe care-l *cuse pe malul 9u%iului+ Acum, am jurat c %oi comanda ;str%resele lui, adugase ea+ ,mi %oi respecta acest jurm'nt, dar sper c nu a)a cum %rea el+ =i ce %rea elC ,ntre/ase $da(o+ Are o sumedenie de moti%aii+ 4u pot s le deslu)esc pe toate+ 3ine ar 5 1n stare s-l 1neleag pe unul ca elC !ot ce )tiu 1ns, este c n-am s-l iert nicioat+ 4u e&ist iertare+ Amintirea aceasta 1l *cu pe $da(o s simt din nou st'nca de care-)i lipise o/razul+ !ranspiraia se z%'nta)e su/ adierea u)oar a /rizei )i simi cum 1l ptrundea *rigul+ Dar gsise centrul pe care-l cuta+ 4u e&ist iertare+ $da(o simi *antomele celorlalte 1ntrupri ale sale, g(ola-ii care pieriser slujindu-l pe -eto+ !re/uia s dea crezare /nuielilor ioneiC Da+ -eto era 1n stare s ucid cu m'inile lui, cu corpul lui+ ;o%e)tile pe care i le relatase iona a%eau un iz de ade%r+ $ar iona era Atreides+ ;e c'nd -eto> De%enise altce%a+ 4u mai era Atreides+ 4u mai era nici mcar 5in uman+ e trans*ormase, nu at't 1ntr-o alt creatur, c't 1ntr-un *apt /rutal al naturii, opac )i impenetra/il, 1nc(iz'nd 1nluntrul lui toate e&perienele sale+ =i iona era 1mpotri%a lui+ Ade%raii Atreizi 1i 1ntorceau spatele+ 3a )i mine+ Dn *apt /rutal al naturii, nimic mai mult+ ;recum zidul acesta+ $da(o pipi cu m'na dreapt mai sus )i ddu de un prag ad'nc+ 4u simi 1ns nimic deasupra )i 1ncerc s-)i aminteasc dac e&ista %reo corni) 1n acest loc din imaginea peretelui a)a cum )i-o 1ntiprise 1n minte+ 4u cuteza s-)i 1nc(ipuie c ajunsese 1n %'r*> 4u 1nc+ Marginea pragului 1i mu)c degetele c'nd o pro/ cu greutatea corpului+ ,nl )i m'na st'ng, se prinse cu putere )i se ridic 1ncet+ :c(ii si ajunser la ni%elul m'inilor+ ?zu o supra*a plat, 1ntins, )i> 3erul al/astru+ Marginea st'ncii de care se inea era /rzdat de 5suri %ec(i, pro%ocate de intemperii+ ,)i prelinse degetele peste aceast margine, pipind mai 1nt'i cu o m'n, apoi cu cealalt, aleg'nd 5surile mai ad'nci, trg'ndu-)i 1n sus pieptul> Mijlocul> 3oapsele+

Brusc, 1)i 1mpinse tot trupul 1nainte, rostogolindu-se lateral, t'r'ndu-se cu repeziciune, p'n ce marginea zidului rmase departe, 1n spatele lui+ A/ia atunci se ridic 1n picioare )i accept ce-i spuneau simurile+ ?'r*ul+ 8ra pe creast, *r s 5 *olosit nici mcar un singur piton+ Dn sunet sla/ ajunse p'n la el+ DraleC e apropie de marginea zidului, pri%i 1n jos )i-)i agit /raele+ Da, 1l aclamau+ e 1ntoarse, merse cu pa)i mari spre mijlocul )oselei, ls'nd e&altarea s-i domoleasc tremurul mu)c(ilor, s-i aline durerea din umeri+ ,ncet, se 1n%'rti, pri%ind de jur-1mprejur, e&amin'nd creasta 1n timp ce 1ngduia 1n s*'r)it memoriei sale s e%alueze 1nlimea acestei ascensiuni+ 4ou sute de metri> 3el puin+ 3alea Regal, aici, nu semna deloc cu ceea ce %zuse pe drumul spre :nn+ ,n primul r'nd, a%ea o lime nucitoare> pe puin cinci sute de metri+ =oseaua propriu-zis era de un gri neted )i uni*orm, cu un acostament de %reo sut de metri, de-o parte )i de cealalt, p'n la marginile zidului+ Borne de piatr, a%'nd 1nlimea unui stat de om, 9ancau drumul, 1n)iruindu-se ca ni)te santinele de-a lungul cii pe care a%ea s soseasc -eto+ $da(o tra%ers )oseaua p'n la cealalt latur a zidului, opus areerului+ Aplec'ndu-se, %zu, jos de tot, apele %erzi )i %ijelioase ale 9u%iului, sprg'ndu-se, cu jer/e de spum, 1n st'ncile ca ni)te contra*orturi+ ,ndrept'ndu-)i spatele, pri%i spre dreapta+ Dintr-acolo a%ea s %in -eto+ #idul )i )oseaua se arcuiau lin la dreapta, cur/a 1ncep'nd la %reo trei sute de metri de locul 1n care sttea el+ e 1ntoarse la )osea )i merse pe marginea ei p'n 1n punctul 1n care cur/a *cea un iar drumul se 1ngusta )i 1ncepea s co/oare 1n pant domoal+ e opri )i contempl noua perspecti% ce se des*)ura 1n *aa oc(ilor si+ -a %reo trei kilometri 1n josul pantei, )oseaua se 1ngusta )i mai mult, pentru a tra%ersa 9u%iul pe un pod suspendat, a crui structur prea, de la aceast distan, o construcie de jucrie, parc imaterial+ $da(o 1)i aminti de un pod asemntor, pe drumul spre :nn )i de calitatea per*ect material a ta/lierului su/ tlpile sale+ A%ea 1ncredere 1n memoria lui )i, pentru el, ca pentru orice conductor militar, un pod nu putea 5 dec't una din dou: un loc de trecere sau o capcan+ !re%ers'nd )oseaua spre st'nga, pri%i 1n deprtare )i zri, dincolo de st'lpii de susinere de la cellalt capt al podului, 1nceputul unui alt zid 1nalt+ ;anglica drumului 1i urma creasta, *c'nd un cot larg, pentru a continua apoi, 1n linie dreapt, spre nord+ Acolo erau dou ziduri, cu 9u%iul 1n mijloc+ Fiu%iul curgea pe *undul unui de5leu creat de oameni+ Dmiditatea sa era 1nc(is )i canalizat de un curent de aer ce urca spre nord, 1n timp ce cursul apei co/ora ctre sud+ $da(o nu se mai g'ndi la 9u%iu+ 8ra acolo, iar m'ine tot acolo a%ea s 5e+ ,)i concentr atenia asupra podului, e&amin'ndu-l prin prisma %ec(ii sale pregtiri militare+ Ddu o singur dat din cap, pentru sine, apoi porni 1ndrt, spre punctul din care plecase, sco'ndu-)i de pe umeri coarda u)oar *cut colac+

A/ia c'nd %zu *r'ng(ia ce co/ora ca un )arpe pe *aa zidului a%u 4aGla orgasmul+ 3e sunt pe cale s eliminC Ardoarea /urg(ez pentru conser%area pa)nic a trecutului+ Aceasta este o *or de atracie, un liant ce menine omenirea 1ntr-un singur /loc %ulnera/il, 1n po5da iluziei de separaie pe care o dau, parsecii de spaiu+ Dac eu pot s gsesc prticele dispersate, 1nseamn c pot s le gseasc )i alii+ 3'nd suntei laolalt, putei 5, cu toii, %ictimele unei catastro*e comune+ Fiind 1mpreun, putei 5 e&terminai cu toii+ ?reau s % demonstrez, ast*el, pericolul cumplit al unei mediocriti senine, impertur/a/ile, al unei mi)cri *r am/iii )i *r eluri+ ?reau s % art c ci%ilizaii 1ntregi pot s ajung la acest rezultat+ De aceea % druiesc, de milenii, o %ia ce alunec molcom spre moarte, *r a/atere, *r 1mpotri%ire, *r mcar a 1ntre/a: de ceC ? 1n*i)ez *alsa *ericire )i catastro*a din um/r care se nume)te -eto, ,mpratul-#eu+ Acum, cel puin, %ei 5 1n%at ce 1nseamn ade%rata *ericireC DD;" : 4:A;!8 1n cursul creia aipise doar o singur dat, -eto era treaz c'nd Moneo ie)i din casa de oaspei, 1n zori+ 3arul Regal *usese parcat aproape de centrul curii mrginite pe trei laturi+ 3upola carului, opacizat la e&terior, dar rm'n'nd transparent din interior, era 1nc(is ermetic, nels'nd s ptrund nici un pic de umezeal+ -eto auzea /'z'itul discret al %entilatoarelor care 5ltrau aerul dintr-un circuit de des(idratare+ !lpile lui Moneo scr')nirpe pietri)ul din curte 1n timp ce majordomul se apropia de car+ Deasupra capului su, primele licriri ale zilei conturau 1n portocaliu acoperi)ul casei de oaspei+ -eto desc(ise cupola c'nd Moneo se opri 1n *aa carului+ ,n aer plutea un miros de gunoi dospit iar umiditatea adus de /riz era de-a dreptul dureroas+ Ar urma s ajungem la !uono pe la amiaz, spuse Moneo+ A) 5 %rut s-mi 1ngdui s cer c'te%a toptere pentru supra%eg(erea cerului+ 4u %reau nici un topter, rspunse -eto+ ?om co/or1 la !uono *olosind suspensiile )i cu ajutorul *r'ng(iilor+ -eto *u uimit de imaginile plastice pe care le e%oca acest scurt sc(im/ de cu%inte+ -ui Moneo nu-i plcuser niciodat peregrinrile+ !inereea lui de rz%rtit 1l lsase /nuitor *a de tot ce nu putea s %ad sau s etic(eteze+ Rm'nea un rezer%or de judeci latente+ =tii /ine, Doamne, c nu pentru transport %reau toptere, ci pentru paza> =tiu, Moneo+ Majordomul ls pri%irea s-i alunece pe l'ng -eto, spre captul ne1mprejmuit al curii, ce ddea 1n de5leul prin care curgea 9u%iul+ -umina zorilor glazura ceaa ce se ridica din ad'ncuri+ e g'ndi la a/isul acelui de5leu> la imaginea unui trup rsucindu-se, rsucindu-se 1n timp ce cdea+ ,n ajun, nu cutezase s se duc p'n la marginea canionului )i s pri%easc 1n jos+ 3derea 1n gol era o> o asemenea tentaie@ 3u acea putere a intuiiei care-l uimea )i-l 1nspim'nta de 5ecare dat pe Moneo, -eto spuse:

Fiecare tentaie conine o lecie, Moneo+ Rmas *r grai, Moneo 1)i ainti oc(ii 1n oc(ii lui -eto+ ?ezi lecia coninut 1n %iaa mea, Moneo+ DoamneC $z/uti s )opteasc majordomul+ Mai 1nt'i mi se o*er tentaia rului, apoi cea a /inelui+ Fiecare dintre aceste tentaii este ela/orat cu des%'r)it atenie *a de sensi/ilitile mele+ pune-mi, Moneo, dac aleg /inele, asta m *ace mai /unC Fire)te c da, Doamne+ ;oate c nu-i %ei pierde niciodat o/i)nuina de-a judeca, rosti -eto+ ,nc o dat, Moneo 1)i lu oc(ii de la el )i se uit spre marginea prpastiei+ -eto 1)i rsuci corpul pentru a