Sunteți pe pagina 1din 378

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CORU, PAVEL Cod l l i !

amol"e # Pa$el Cor % & B c re'ti, Edit ra Cor Pa$el, ())* I+BN , -.* , -.(/-((0/-1/O

+$id r 23om 4is !amol"e In rm5 c 'a6tes6re4ece ani, m/am retras 7n inima n i m nte din lan l Car6ailor Orientali% 85sisem acolo n $ec3i tem6l cio6lit 7n stnc5, 7n care str5b nii 9eto/daci tli$ini4aser5 6e !amoi"e, re9ele 4ei:icat% Era o c5m5r 5 de 6iatr5 c o sin9 r5 intrare, sit at5 la 4eci de ;ilometri de cea mai a6ro6iat5 a'e4are omeneasc5% E"act ce/mi treb ia mie l<6cntr a c 9eta 7n de6lin5 lini'te la $iitor l nostr % =rec sem 6rin e"6eriene 9rele, care m5 imb5trniser5 7nainte de $reme% I iram dis6erat, dar l cid 'i rece, a'a c m : sesem instr it s5 m5 6ort 7n :iecare cli65 a $ieii mele% Eram dis6erat 6entr c5 neam l me : sese 7n:rnt 7n r54boi l 6si3olo9ic c im6eriile $54 te 'i ne$54 te ale L mii% +e 65rea c5 6ierd sem ltima 'ans5 de a de$eni oameni liberi, ci$ili4ai 'i demni% 7n$in95torii oc li ne 6re95tea > 9 l 6er:id al scla$iei 6si3ice, al s5r5ciei 'i dec5derii morale% Neam l me romnesc era 7n:rnt 'i condamnat la 6ieire, de'i n era $ino$at de nici o 7nc5lcare de Le9e% !eii cei c oc3ii 9oi, im6ortai de st5b nii no'tri s5lbatici din 6 sti rile semite, 6ri$ea ne65s5tori din icoane la 6re95tirile de 9enocid% ?inci na rn>ea tri m:5tor din tron l de >ad, demonstrnd 7nc5 o dat5 c5 nici n 4e > stiiar n e"ista 7n L mea noastr5% N eram n om oarecare, ros de 7ndoieli 'i temeri% I=am n l 6t5tor 6aranormal de elit5% Ani 7n 'ir, cei mai b ni 6si3olo9i ai l mii secrete, s6iona> l, m5 6re95tiser5 s5 de$in im s 6raom% In mare 6arte, re 'iser5% Or9anism l me translormat 7n arm5 6 tea 6rod ce cele mai neobi'n ite :enomene 6aranormale% P team citi 9nd rile din creierele oamenilor obi'n ii 'i le 6 team sc3imba d 65 $oia mea% P team adormi oameni c o sim6l5 6ri$ire 'i/i 6 team cide c o lo$it r5 6si lansat5 din :r nte sa din 6alme% P team incendia de la distan5 :iine 'i l cr ri, 6rin intens5 concentrare mental5% P team 6rod ce 7nc5 m lte alte :enomene 9ro4a$e% Con'tiina 7mi s6 nea c5 n 6 team sc3imba soarta neam l i me , 7ns5% Eram sin9 r 'i a9resorii, milioane% E re: 4am c 7nc565nare s5 acce6t aceast5 realitate cr d5% N m5 retr5sesem 7n s5la' l din stnc5 s5/mi bocesc 7n:rn9erea 'i s5/mi rl dis6erarea% @ sesem ed cat s5 n m5 las 7n:rnt niciodat5 'i s5 n m5 s 6 n nim5n i% ?5 asc nsesem 7n inima m ntel i sacr al dacilor s5 c3ib4 iesc 6e 7ndelete 'i s5/mi :ac n 6lan de contin are a l 6tei% N s6eram la nici n a> tor s 6ranat ral, deoarece eram con$ins c5 D mne4e era o sim6l5 6l5sm ire a minilor s5lbatice din trec t l 7nde65rtat al Omenirii% 7n adolescen5, la tim6 l marilor :r5mnt5ri, 7mi dorisem c (

ardoare s5 c nosc 'i s5 di$ini4e4 o Rai ne mai 6res s de a mea% Deseori, r5mneam ore 7n 'ir c oc3ii 7nc3i'i, 7n meditaie 6ro: nd5, 6entr a s r6rinde n ct de mic lic5r celest% !adarnicA Desc3ideam oc3ii 'i 6ri$eam critic 7n > r l me % L mea 6lin5 de nedre6t5i, mi4erii 'i s :erine st5tea 6rob5 absol t si9 r5 c5 nici o 6 tere s 6ranat ral5 bene:ic5 n controla Bestia din oameni% Noi, 65mntenii, eram absol t sin9 ri 6e o 6lanet5 6ierd t5 7n in:init l ni$ersal% Cei mai 6 ternici, mai 'irei 'i mai li6sii de scr 6 le 7nrobea , $iolenta 'i e"6loata 6e cei mai slabi 'i mai i9norani, :5r5 nici o o6reli'te di$in5% ntr-un miez de noapte, cugetam rece i calm la moarte ca la o posibil izbvire% Fericii, mult mai fericii sunt cei care au czut pe cmpul de lupt% Ei nu sunt obligai s iniiiisc disperarea i umilinele naiunii nvinse, nici nu vd chipurile triumftoare ale bestiilor nvingtoare% + 6raoamenii bestiali, $isai n mai de Nietsc3e, se de4$oltaser5 e"6lo4i$ 'i oc 6aser5 L mea% Noi, oamenii raionali, creatori 'i morali, eram condamnai la dis6ariie% =reb ia s5 m rim, 6entr a :ace loc nei l mi bestiale, con:orm scenari l i de $iitor scris de Oc lt5% Pierd sem 'i ltima l 6t5, dar moartea n $enise% ?5 ocolise $iclean5, s5 m5 mai c3in i n tim6% B<ri, 6oate, 'tia c5 n m5 temeam de ea, ci de $iaa de rob% Da, IUI m5 temeam deloc de noa6tea etern5 care 7n9ro4e'te :irile slabe% E mai uor s mori de glon dect de mizerie fizic i moral, era credina mea s 6rem5% 8lon l n $enise, 7ns5% Nici lo$it rile 6aranormalilor d 'mani n sl5biser5 e"traordinara :or5 $ital5 din mine% dac5 a' :i :ost mistic, a' :i cre4 t c5 D mne4e 7mi re4er$ase n destin de e"ce6ie% E 7ns5 eram n 6aranormal ate 'i 6er:ect raional% Credeam n mai 7n ca6acit5ile mele ie'ite din com n 'i/n le9ile $ieii omene'ti de4$5l ite de 'tiine% La n moment dat, m ntele 7n care st5team asc ns a 7nce6 t s5 trem re ci dat, 7n s6asme, ca o :iin5 $ie% E un simplu cutremur, a 9ndit cel rece 'i si9 r din s :let l me % Probabil, presiunea din curbura Vrancei se elibereaz% Am r5mas ne65s5tor, deoarece mai tr5isem cte$a c trem re 'i n m5 im6resionaser5 deloc% !baterea m ntel i contin a 7ns5 7n li , n ritm ne:iresc, deloc asem5n5tor n i c trem r% Nici asta n m/a mi'cat% Ca 6aranormal, 'tiam c5 toate :enomenele din L mea noastr5 65mntean5 a ca 4e co9noscibile% A'te6tam s5 desco65r ca 4a neobi'n it l i :enomen% Br sc, stnca de deas 6ra mea a 9em t adnc 'i s/a ilesc3is ca o 6oart5% Am ridicat n mai oc3ii, s5 $5d ce se 7ntm6la% 7ntre mine 'i bolta 7nstelat5, se inter6 sese n obiect circ lar, 7nc3is la c loare 'i 6 nctat 6e mar9ini c

cerc ri 6ortocalii% O ra45 l minoas5 alb5strie, 7n :orm5 de con, 6ornea din mi>loc l obiect l i 'i cobora 6n5 7n c3ilia mea% ?/am ridicat 7n 6icioare, s5 6ot st dia mai bine strani l :enomen% O sil et5 man5 cobora lent 6rin ra45% Prim l 9nd care m/a : l9erat a :ost 6 r 6ro:esional% B5n iam c5 6aranormalii inamici m5 desco6eriser5 'i m5 a9resa c o metod5 7nc5 nec nosc t5 mie% Ca atare, 6almele desc3ise mi s/a 7ndre6tat instincti$ c5tre sil eta abia 45rit5 6rin ra4a de l min5, 9ata s5 slobo4easc5 : l9erele 6si 6entr care eram :oarte tem t 7n l mea noastr5, a l 6t5torilor 6aranormali% A'te6tam moment l 7n care s5 atac mortal% De>a, 6rin l mina alb5strie, 45ream n b5rbat de $rst5 medie, c o casc5 ci dat5 6e ca6% Era imbr5cat 7ntr/ n cost m m lat 6e cor6, de c loare ar9intie% Picioarele l i 7nc5late 7ntr/ n :el de ci4me sc rte a atins 6odea a de 6iatr5 a s5la' l i me % B5rbat l a :5c t n 6as c5tre mine, s5 ias5 din ra4a 6rin care coborse% ac m, VarainA mi/am ordonat e 'i : l9erele 6si a 6lecat concomitent, din :r nte 'i din 6almele desc3ise% B5rbat l contin a s5 7nainte4e net lb rat, 7ns5% Lo$it rile mele, ca6abile s5 distr 95 cel mai 6 ternic 6aranormal 65mntean, 65rea s5 n /l a:ecte4e deloc% A mai :5c t n 6as, s/a o6rit 7n :aa mea 'i a rostit sim6l , 7n cea mai neao'5 limb5 romn5C & A'a arat5 e"tratere'trii, 65mntean le% E traterestrii nu e ist, l/a contra4is 9nd l me % !hiar dac ar e ista, n-ar veni aici, n slbticie i n-ar vorbi n limba romn% E un duman deghizat, Varaine% "ovete-lA O no 5 serie de lo$it ri 6si mi/a 6lecat din :r nte 'i din 6alme% @5r5 e:ect $i4ibil, 7ns5% +tr5in l m5 6ri$ea c rios, cam a'a c m 6ri$im noi 4baterile 9n95niilor ino:ensi$e% L mina din c3ilie a cresc t 7n intensitate, din moti$e nec nosc te 'i am 6 t t st dia mai bine c3i6 l intr s l i% Oc3ii l i m/a 'ocat% Era de c loarea ble marin, c m n mai $54 sem la nici n 65mntean% Poate c sunt lentile de contact, ar9 menta rai nea mea de s6ion 3r'it 7n l 6te 6er$erse% "ovete-lA # no 5 serie de lo$it ri 6si a 6lecat direct c5tre :r ntea sa, s5/i 4drobeasc5 intelect l% Iar5'i, nici n e:ect% @i9 ra nobil5 a str5in l i emana n aer rece 'i si9 r% E contin am s5 9ndesc intens 'i ra6id% Eram con$ins c5 6e 6laneta noastr5 n se 7ntm6l5 niciodat5 min ni% Nici mistice, nici e"traterestre% C5 tr5im 7ntr/o l me ca 4al5 bine c nosc t5 de raionalii de :el l me % & Varain, n m5 cre4i, a constatat str5in l% ?5 consideri n d 'man 65mntean de93i4at% D

N i/am r5s6 ns, de'i mi se adresase 6e n me% Inceinisem s5 cred c5 a> nsesem la ltima con:r ntare 6aranormal5 din $iaa mea% In mod $i4ibil, inamicii 6re95tiser5 n 6aranomal mai 6 ternic dect mine% Era 'i 6rote>at de o casc5 Dsi3otronic5 am6li:icatoare de :or5% ?5 7ntrebam 7ns5 de ce n m5 cisese de>a% E eram 6re95tit s5 mor demn, a'a c m tr5isem% +5 mor l 6tnd, adic5% & E s nt +$id r 23om, comandant l nei e"6ediii $c9ano/alcore, a contin at b5rbat l% i/am citit 7n mod tele6atie dis6erarea 'i am $enit s5 te a> t% L/am a 4it 6er:ect, dar 7mi 7nc3eiasem de>a socotelile c $iaa% Un no set de : l9ere 6si, trimise din toat5 6 terea mea, a intit :r ntea intr s l i, la limita c5'tii de 6rotecie% +6eram s5/i s:5rm creier l 'i s5 ies 7n$in95tor din conIrnntare% dac5 n 7n$in95tor, at nci mort, 6entr a n a> n9e scla$ 6si3ic% V54 sem dest i camara4i scla$i4ai 6si3ic de inamici, 7nct s5/mi doresc moartea 7n loc l nei asemenea 9ro45$ii in mane% & Ataci 6si3ic, constat5 str5in l im6ersonal% & Voi m ri, dar $oi m ri liberA i/am r5s6 ns e dr4% & Vei tr5i liber, m/a asi9 rat el% 7nc5 o lo$it r5, VaraineA mi/am ordonat e % De>a, 7mi concentrasem toate ener9iile bio6si3ice 6entr cea mai teribil5 lo$it r5 din $iaa mea% +tr5in l 'i/a 7n:i6t 7ns5 6ri$irile ble marin 7n oc3ii mei 'i am simit c5 m5 r5ceam ca n mort% Palmele mi/a c54 t 6e ln95 cor6 iar : l9er l 6si3ic din :r nte n/a mai 6lecat% Intrasem com6let 7n 6 terea 6si3ic5 a str5in l i% $unt nfrnt, dar nc viuA a i4b cnit 9nd l dis6erat 7n creier l me % %rebuie s mor, s nu a&ung viu n mnile dumanilorA Oc3ii mei 6ri$ea int5 la 6istol l atrnat 7ntr/ n c ier, la mai 6 in de n metr de mine% =reb ia s5/ mi tra9 n sin9 r 9lon e"6lo4i$ 7n inim5% EI a$eam 6re95tit de m lt tim6, ca o ltim5 sol ie de e$adare din mnile bestialilor% =r 6 l n m5 asc lta 7ns5% 7ncremenisem ca o stan5 de 6iatar5% A 4eam 'i 9ndeam, 7ns5% 7nce6 sem s5 cred c5 d 'manii m5 $or tort ra 7nainte de a m5 cide, s6re a/'i stin9e setea de r54b nare im6otri$a mea% & N s nt d 'man l t5 , 65mntean le, a rostit str5in l, de 6arc5 mi/ar :i citit 9nd l% N /i s nt nici 6rieten% E"6lore4 aceast5 6lanet5 'i st die4 :iinele semici$ili4ate care o loc iesc% 7ntm6l5tor, t mi/ai tre4it n interes a6arte% & Ce interesF am 7ntrebat e c 9las sc3imbat%

& Pose4i ni'te ca6acit5i 6si3ice de e"ce6ie% A' 6 tea :ace din tine n a9ent de le95t r5 c oamenii acestei 6lanete% & 7mi s6 i 6o$e'ti science :iction, str5ine% dac5 mai ai n 6ic de onoare, cide/m5A & Noi n cidem 6e nimeni, Varain% Ani3il5m n mai Dcrsonalit5ile a9resi$e% Eram con: 4% Nici n inamic n m5 tratase ast:el% Pri$eam ne7ncre45tor la ci dat l str5in% & Ce te :r5mnt5, 65mntean leF a 7ntrebat el% & + nt di s6erat% N $5d nici o 6osibilitate de $ia5 omeneasc5 demn5, 7n $iitor, 6e aceast5 6lanet5% Bestialii a c cerit L mea noastr5% & Am obser$at, Varain% V5 $om a> ta s5/i 7n:rn9ei 6c bestiali 'i s5 im6 nei o no 5 ordine 6c aceast5 6lanet5% Viaa omeneasc5 $a contin a s5 e$ol e4e% & C3iar dac5 a' crede c5 e'ti e"traterestr , ce interes ai a$ea s5 ne a> iF & N/o :ac din sim6atie 6entr $oi, terran le% A6lic le9ile Alianei Ci$ili4aiilor G manoide% Atit dinea sa im6ersonal5 'i rece re 'ise s5/mi c'ti9e n 6ic de 7ncredere% Rai nea mea 6 tea acce6ta c5, 7n Uni$ers, tr5ia o 6l ralitate de l mi ci$ili4ate% 'e ce mi s-a ntmplat tocmai mie aceat ntlnire neobinuitF era 7ns5 7ntrebarea care m5 :r5mnta% i tocmai acum, cnd sunt att de singur i de ncrncenat impotriva oculilor bestialiF +tr5in l mi/a r5s6 ns imediat la 9ndC & N e'ti sin9 r l 65mntean 6e care 7l rec 6er5m 6entr a/l :olosi ca a9ent al nostr % V5 identi:ic5m 'i $5 selecion5m d 65 criterii 6e care le $ei a:la mai tr4i % Vorbele l i 7mi ind cea o stare de si9 ran5 'i de bine% Parc5 7l c no'team de o $ia5% +em5na c cine$a din trec t l 7nde65rtat al neam l i me % & !amoi"eA am rostit e il minat% dac5 a' crede 7n re7ncarnare, a' s6 ne c5 e'ti 4e l !amoi"e al str5b nilor mei% & 7mi 6oi s6 ne 'i !amoi"e, a acce6tat el% Po6 laiile s5lbatice de 6e 6lanetele 6e care le/am ci$ili4at mi/a s6 s 7n m lte :el ri% & At nci, e'ti !amoi"e% 7mi $a :i mai 'or s5 le e"6lic 65mntenilor 6re4ena ta 6e 6laneta noastr5% & N $a treb i s5/i mini, Varain% Noi n s nte 4ei, de'i tr5im mii de ani tere'tri% + ntem e"6loratori ai s6ai l i ni$ersal% Am trec t :rontiera 1

Alianei Ci$ili4aiilor G manoide 7n c5 tarea nor 6lanete $ir9ine, 6e care s5 coloni45m e"cedent l de 6o6 laie din l mile noastre% & P5mnt l este de>a s 6ra6o6 lat, !amoi"eA & =erra 6oate s sine o 6o6 laie de 4ece ori mai mare% Pentr aceasta, treb ie s5/i :olosii raional bo95iile nat rale 'i s5 m ncii :oarte m lt% & Ne oc 6ai, deciF & N % Am a> ns la 6laneta $oastr5 7n mod ne6lani:icat% Ne/a atras atenia e"6lo4iile n cleare 6e care le 6rod cei% Ne/am ab5t t din dr m l nostr , c sco6 l de a $5 a$erti4a c5 riscai s5 $5 a todistr 9ei% & 7nele9% A$ei alt obiecti$%%% & Un no sistem solar s/a :ormat la circa cinci s te de ani l min5 de al $ostr , Varain% Na$i9am c5tre el, 6entr a 6re95ti condiii de coloni4are a ctor$a 6lanete noi% & 'i/ac m, ne $ei s 6 ne 'i ne $ei im6 ne le9ile $oastreF & Da, $5 $om im6 ne le9ile Alianei Ci$ili4aiei G manoide% Vom 7n:rn9e ornd irea bestialilor 'i $om im6 ne o societate a creatorilor morali 6e 7ntrea9a 6lanet5% & C n sin9 r 9 $ern mondialF am 7ntrebat e c 6rins de o 6resimire% & C n sin9 r 9 $ern 'i c n sin9 r sistem de dre6t, a con:irmat !amoi"e ne65s5tor% E sin9 ra sol ie de sal$are a Umanit5ii 65mntene% & 'i $rei ca e s5 $5 ser$esc 7n a6licarea acest i 6lanF & E'ti n semici$ili4at, dar n te dis6re im, Varain% Cnd$a, str5b nii no'tri a :ost 7n :a4a $oastr5 de e$ol ie% N $ei :i rob, ci colaborator% & dac5 e $orba de 7n:rnt bestialii, s nt om l $ostr , c tr 6 'i s :let% & At nci, s5 mer9emA m/a in$itat el, 7ntin4nd /mi mna% L/am rmat s 6 s, 7n ra4a de l min5% De 7ndat5 ce am 65tr ns 7n ea, am simit c5/mi 6ierdeam 9re tatea am 'i 7nce6 t s5 6l tesc s6re astrona$a de deas 6ra% & Acceleraia 9ra$itaional5 a =errei 6oate :i 7n:rnt5 mai sim6l dect b5n ii $oi, mi/a e"6licat !amoi"e% V5 $om a> ta s5 7nele9ei% Am 65tr ns 7n astrona$5 7n acela'i tim6 'i n 'or clinc3et s/a a 4it 7n rma noastr5% Eram 7ntr/o 7nc56ere circ lar5, cam de do 54eci de metri 7n diametr 'i 7nalt5 de circa trei metri% Un b5rbat blond, c 65r l l n9 'i oc3ii alba'tri, s/a ridicat de 6e n :otoli al n9it, s5 ne 7ntm6ine% !amoi"e i/a s6 s cte$a c $inte 7ntr/o limb5 melodioas5, a6oi s/a 7ntors c5tre mine, in:ormnd /m5C

& El e Harb ric3, comandant l :lotilei noastre de l 6t5% E att de 7nalt, deoarece este $e9an 6 r% Noi s ntem meti'i ai mai m ltor rase% Pri$eam 7n > r 4565cit de n5$ala de in:ormaii noi% In rm5 c > m5tate de or5, eram n sin9 ratic l 6 : 9ar, 6re95tit s5/'i s:'ie d 'manii% ac m, 6ri$eam la n 6ano semicirc lar, 6lin de a6arate nec nosc te% N , nici o 6 tere 65mntean5 n atinsese acest ni$el de de4$oltare te3nic5% Cele cte$a o4ene ri constr ite de Genri Coand5 6entr americani, $54 te de mine 6e tim6 l n i raid 7n +UA, era de6arte 7n rma a ceea ce $edeam e % & Ce treb ie s5 :acF am 7ntrebat disci6linat, c m credeam c5 se c $enea% & +tai lini'tit, 6e :otoli l de coloA mi/a indicat !amoi"e n :otoli al n9it, ca n sca n stomatolo9ic% 7n cte$a min te, $om a> n9e la o ba45 de/a noastr5% & Dar c s nt 65mnteanA Am o nai ne, ni'te camara4i, o :amilie%%% & Nimeni n $a obser$a c5 ai dis65r t cte$a 4ile% Att $oiai s5 stai 7n m ntele din care te/am l at, n F & Da, 7mi l asem o 6a 45% & Vei mer9e c noi, s5 ne c no'ti 'i s5 ca6ei 7ncredere total5 7n 6ro9ram l nostr de ci$ili4are a Omenirii% & Am 7neles% ?i/am oc 6at loc l indicat, am 7ncr ci'at braele la 6ie6t 'i am r5mas nemi'cat% + te de 9nd ri mi se 7n$5lm5'ea 7n creier iar e $oiam s5 le clari:ic% N m5 s6eriasem deloc de cele 7ntm6late% Dim6otri$5, s6erana, 4na b n5 a t t ror de4mo'teniilor sorii, 7mi re$enise 7n s :let% P team $isa la n $iitor omenesc 6entr neam l me % N/am simit de6lasarea 7n nici n :el% Cnd !amoi"e m/a an nat c5 am a> ns de>a, am tres5rit din $isele mele 65mntene% ?/am ridicat 'i am a'te6tat c minte% O tra65 7n :orm5 de scar5 s/a desc3is 7n 6eretele lateral al astrona$ei 'i o l min5 6 ternic5 ne/a 7n$5l it de >os 7n s s% Am cobort 7n rma ocrotitor l i me , 6ri$ind c rios 7n > r% Eram 7ntr/ n :el de 3an9ar imens, c bolt5 7nalt5, 6lin de astrona$e de di:erite dimensi ni% Cte$a 6ersoane, b5rbai 'i :emei, imbr5cate 7n combine4oane ne9re, treb5l ia 6rintre a6aratele de 4bor, e"act ca ni'te 65mnteni% Un $ iet molcom, ca de $al ri, se a 4ea deas 6ra noastr5% & Harb ric3 7i $a ar5ta no a ta loc in5, mi/a mai s6 s !amoi"e 'i a 6lecat 6rintre astrona$ele a'e4ate ca la 6arad5% *

+6re s r6rinderea mea, blond l $e9an, c n ca6 mai 7nalt dect mine, mi/a $orbit tot 7n limba romn5C & N treb ie s5 te s6erii de nimic din ce $ei $edea, Varain% Nimeni 'i nimic n /i este ostil% & C m de $orbii limba romn5F am 7ntrebat e % & Am 6rocesat toate limbile 65mntene, mi/a r5s6 ns el% P tem 7n$5a orice limb5, 7n cte$a ore de/ale $oastre% & Dar $oi m5s rai tim6 l d 65 alte criterii, am 93icit e % & Noi 65str5m sistem l de m5s rare a tim6 l i :olosit 7n 7ntrea9a Alian5 a Ci$ili4aiilor G manoide, 6entr le95t ra c ba4a% ?ai :olosim di$erse sisteme de m5s rare a tim6 l i, 7n relaii c alte ci$ili4aii% Desi9 r, rm5rim 'i sistem l $ostr de m5s rare a tim6 l i, 6entr a 7nele9e bine e$enimentele 65mntene% & C3iar $5 interes5m att de m ltF & N mai m lt dect alte societ5i 3 manoide semici$ili4ate, dar mai m lt dect ci$ili4aiile non/3 manoide% & E"ist5 'i a'a ce$aF & Din ne:ericire 6entr 3 manoi4i, e"ist5 'i ci$ili4aii incom6atibile c noi% Voi m5car s ntei din aceea'i s6ecie c noi% & 7nseamn5 c5 $5 'i l 6taiFA am 7ntrebat e 'ocat la 9nd l c5 nici 7n Uni$ers n era 6ace de6lin5% & Ne con:r nt5m dest l de des, c alte ci$ili4aii, 6entr s6ai $ital% Ci$ili4aiile 3 manoide s nt 7n e"6ansi ne ni$ersal5% 7n acest sco6, 7n rm5 c $reo cinci miliarde de ani 65mnteni, s/a nit 7ntr/o Alian5% & Cinci miliarde de aniA am e"clamat e l it% & O d rat5 de tim6 in:im5, la scara Uni$ers l i, a re6licat $e9an l rece% Cam 6e at nci, s/a a6rins +oarele $ostr 'i a a65r t 6lanetele din sistem l $ostr solar% In:ormaiile rostite de Harb ric3 c atta ' rin5 m5 co6le'ea % 7n Uni$ers se 7ntm6la l cr ri 9randioase, 7n tim6 ce noi, 65mntenii, ne con:r ntam ca ni'te 9n95nii m5r nte% In tim6 l disc iei, 65tr nscsem 7ntr/ n 3ol lar9, c n ta$an boltit, din care i4$ora l mina% Ne/am intersectat c mai m li e"traterestri asem5n5tori l i !amoi"e 'i Harb ric3, 7ns5 nimeni n ne/a acordat nici cea mai mic5 atenie% @iecare 7'i $edea de 6reoc 65rile 6ro6rii% D 65 n tim6, am intrat 6e n 3ol sec ndar ce$a mai 7n9 st 'i 6 nctat de 'i ar9intii% Ve9an l s/a o6rit 7n :aa nei asemenea 'i 'i m/a an nat sim6l I

& aceasta $a :i casa ta, ct tim6 $ei sta 7ntre noi% 7n tim6 ce $orbea, a trec t 6alma 6e deas 6ra 'ii% @i9 ra mea, :idel5 ca o :oto9ra:ie de calitate, 7n m5rime nat ral5, a a65r t 6e s 6ra:aa ar9intie% + b ea, cte$a semne nec nosc te% Probabil, date de identi:icare 7n al:abet l lor% D 65 aceasta, Harb ric3 a im6ins 'a 'i mi/a 6reci4atC & Ai la dis6o4iie 4ece ore, s5 te odi3ne'ti% D 65 aceasta, $om 7nce6e instr irea% Am intrat 7n camer5, 6ri$ind ne3ot5rt 7n > r l me % Un :el de 9arsonier5 l minoas5 'i c rat5 ca n 6a3ar, mobilat5 :oarte a ster% ?/am l5sat obosit 6e n :otoli , 6ri$ind la ecran l de ci$a metri 65trai care oc 6a > m5tate de 6erete% & Varaine, e"traterestrii c3iar e"ist5, mi/am 4is e c $oce tare, 6entr a m5 con$in9e c5 n $isam% JJJ De at nci, a trec t a6roa6e 'ais6re4ece ani% E am de$enit c tot l alt om dect l 6t5tor l 6aranormal 6re95tit s5 moar5, ca s5 n a> n95 scla$ 6si3ic% ?/am 7ntlnit de s te de ori c e"tratere'trii l i !amoi"e, 6etrecnd 6erioade di:erite de tim6 7n com6ania lor% I/am con$ins s5/'i stabileasc5 o central5 de st diere a 65mntenilor c3iar 7n m ntele din care m5 c leseser5% Ast:el, 7i 6 team $i4ita des 'i le 6 team e"ec ta mai 'or sarcinile trasate% 7n ant ra> l $e9ano/alcorilor, am tr5it e$enimente e"traordinare, ct 6entr 4eci de $iei omene'ti% 7nc5 de la 6rim l contact% A$a, 6si3olo9a e"6ediiei, mi/a introd s modi:ic5ri radicale 7n creier, c sco6 l de a 6 tea ac m la in:ormaii 7ntr/ n ritm 'i 7ntr/ n $ol m de s te de ori mai mari dect 65mntenii obi'n ii% Ast:el, :a5 de ceilali 65mnteni, am de$enit n s 6raom% @a5 de e"tratere'tri, am r5mas n sim6l a9ent semici$ili4at, :olosit 6entr contacte s6oradice c ali 65mnteni sa 6entr 7nde6linirea nor misi ni 6e s 6ra:aa =errei% A$a mi/a modelat 'i ca6acit5ile 6aranormale a9resi$e, de4$oltate de 6si3olo9ii 65mnteni, 7nct am de$enit im n la boli, la lo$it ri 6aranormale 'i 6si3otronice ori la ali :actori noci$i% Intenia ei era s5 m5 trans:orme 7ntr/ n l 6t5tor creator 'i moral, n o'tean al $iitor l i% Am 7neles c5 n eram sin9 r l 65mntean s 6 s acestor trans:orm5ri, dar n/am 7ntlnit nici n l din ceilali KcobaiL ai e"6erienelor e"traterestre% M)

Ve9ano/alcorii n c no'tea noi nea de secret% ?i/a 6re4entat :5r5 e4itare coloniile lor de >e L n5 'i ?arte, 6rec m 'i mai m lte centrale asc nse 7n loc ri 6 stii de 6e =erra% ?/a 6 rtat 7n l n9i c5l5torii 6rin sistem l nostr solar, an9rcnnd /m5 7n acti$it5ile lor de cercetare 'i coloni4are% Cel mai m lt m/a im6resionat do 5 c5l5torii 6n5 7n atmos:era 6lanetei Ven s, 6e care $e9ano/alcorii o 6re95tea 6entr a :i loc it5 de 65mnteni% At nci am 7neles e"act ce 7nseamn5 acti$itate demi r9ic5% Ei era demi r9ii c5rora ar :i treb it s5 m5 7nc3in, a'a c m se 7nc3in5 misticii di$erselor 4eit5i% Ve9ano/alcorii n mi/a 6ermis 7ns5 nici n sentiment de di$inaie :a5 de ei, a'a c m, d 65 s6 sele lor, n a'tea6t5 nici din 6artea altor 65mnteni% ?/a :5c t s5 le simt mere s 6erioritatea, dar niciodat5 dis6re l 6entr condiia mea de 3 manoid semici$ili4at% N m/am a'te6tat ca e"tratere'trii s5 :ie interesai de crearea nei rase metise, 7ntre 65mnteni 'i ei% Prea eram bestiali4ai 7n 9ndire 'i com6ortament% Cnd am :ost in$itat s5 6artici6 la 6rod cerea nor meti'i 6e cale nat ral5, im6re n5 c A$a, am :ost 'ocat% ?i se 65rea c5 retr5iam o 7ntm6lare de 6rin aniiN1), cnd o :emeie a :ost r56it5 de n masc l9oril5 'i a 6rod s n co6il c el% @emeia rec 6erat5 de oameni a a$ortat metis l bestial, 7ns5 acest ca4 de 4oo:ilie a 'ocat l mea noastr5% A$a mi/a e"6licat 7ns5 c5 era $orba de o sim6l5 e"6erien5 'tiini:ic5, li6sit5 de orice sentimente% Ve9ano/alcorii era interesai s5 obin5 meti'i c $italitate 'i a9resi$itate ridicate, c sco6 de a/i :olosi la c cerirea nor 6lanete s5lbatice, c condiii 9rele de $ia5% Prim l metis re4 ltat dintre mine 'i A$a a m rit 7nainte de na'tere, c 9ra$e mal:ormaii% Al doilea 7ns5, n b5iat, s/a n5sc t s5n5tos 'i a e$ol at nonnal% ?i s/a 6ermis s5/l $5d de do 5 ori 'i m/am b c rat s5/i desco65r 7ns 'iri de 65mntean% +5mna noastr5 65mntean5 6 tea 6leca 7n Uni$ers, s5 c cereasc5 noi l mi% ?/a imit tenacitatea c care $e9ano/alcorii sonda trec t l Omenirii 65mntene% Umanitatea se 4b5tea 7n contradicii 9ra$e, 9ata s5 se a todistr 95, iar ei se str5d ia s5 se l5m reasc5 c m a> nseser5 oamenii 6c =erra% 7n acest sco6, a solicitat in:omiaii din calc latoarele Alianei Ci$ili4aiilor G manoide 'i a sondat P5mnt l 7n cele mai neobi'n ite loc ri% Ani 7n 'ir, a ad nat in:ormaii 6c care le/a stocat 7ntr/ n imens calc lator deser$it de =3c;;, n metis rec 6erat dintr/ n re: 9i 3imalaian% Din cnd 7n cnd, 6rindeam 'i e cte o in:ormaie 6c aceast5 tem5, 7ns5 n /mi 6 team :ace o ima9ine de ansambl % Atit dinea $e9ano/alcorilor :a5 de ade$5rata istorie a Omenirii 65mntene a contin at s5 m5 :ra6e4e 6n5

ce Harb ric3 mi/a de4$5l it ca 4a :r5mnt5rii lorC con:orm datelor dein te de ei, noi n/am :i treb it s5 e"ist5m :Oe =erra% P5mnt l era la cte$a mii de ani l min5 de 9rania 4onei de Uni$ers loc it5 de ci$ili4aii 3 manoide% P5mntenii era o eni9m5 6entr Aliana Ci$ili4aiilor G manoide iar ei n acce6ta eni9me% =ot l treb ia c nosc t 'i controlat la 6er:ecie% Nici n b5n iam c5, 7ntr/o 4i, $oi a> n9e cronicar l acestor cercet5ri metic loase% D 65 ce A$a mi/a modi:icat creier l, am de$enit c m6lit de c rios% Pn5 'i 7n somn 7mi 6 neam 7ntreb5ri 'i c5 tam r5s6 ns ri% =oi $e9ano/alcorii, 7nce6nd c !amoi"e, 7mi r5s6 ndea c amabilitate 'i :5r5 ocoli' ri% A'a am a> ns s5 c nosc o 9roa45 de in:ormaii des6re l mile din Uni$ers e"6lorate de e"6ediia lor% ?i/am 7ns 'it 6"i de rost le9ile Alianei, con$ins c5 $or de$eni 'i le9ile de $ia5 ale 65mntenilor% Am a:lat e"6licaii 'i le9i 'tiini:ice la care teranii nici n $isea45% ! mol"c a e$itat s5/mi dea r5s6 ns clar n mai la do 5 6robleme% Prima m5 :r5mnta 7nc5 de cnd desco6erisem c5 ei tr5ia cte$a mii de ani, a6oi dis65rea nde$a, :5r5 rm5% Ca atare, l/am 7ntrebat direct 6e !amoi"e ce se 7ntm6l5 c s6iritele noastre, ale 65mntenilor, d 65 moarte% dac ai cunoate acest adevr, oamenii s-ar sinucide n proporii de mas, a :ost r5s6 ns l s5 % (ai bine s nu/) cunoatei niciodat% Am l at dre6t re9 l5 interdicia sa 'i n/am mai 6 s aceast5 7ntrebare nici n i $e9ano/alcor% A do a 6roblem5 era 'i mai delicat5% 7n mai m lte liiiidiiii, il smiiriiise sem 6e !amoi"e 7n st5ri de 6ro: nd5 niedilalie, ascm5naloaie celor ind se de 6si3olo9ii 65mnteni III +I n6 Ble% M iiliPiiie Boiilai le tele6atice% !amoi"e 65rea c5 se sliitiiin BII Biiie$a iie$5#iit% Am b5n it n contact tele6atic c n Boies6niideiit din Alian5, 7ns5 miile de ani l min5 care ne des6 tieini iontia#icea aceast5 i6ote45% O $a95 b5n ial5 m5 ii c II BQa atare, la l ima oca4ie :a$orabil5, i/am e"6 s l i #% anioi"e 6o4iia mea de ate con$ins% +6re s r6rinderea mea, iiltraei$ili4al l alcoro/$e9an m/a asi9 rat c5 o Gi6ercon'liin5 conil cea Umanitatea 6e ne$54 te, din bestialitate, c5tre de6lina mani4are% A re: 4at s5/mi dea detalii des6re aceast5 Gi6ercon'tiin5 c rol di$in, moti$nd c5 nici n 65mntean n era 6re95tit s5 a:le acest s 6rem ade$5r% ?i/a 6ennis 7ns5 s5 int iesc cte ce$a 6e aceast5 tem5, 7n tim6 l disc iilor 6ri$ind $iitor l Umanit5ii terrane% A'a se :ace c5 am a> ns credincios, dar n 'i reli9ios% E"tratere'trii n m/a c3estionat 6ro: nd des6re :amilia mea% Rtia c5 a$eam o soie 'i o :eti5, 6entr care treb ia s5 tr5iesc 7n l mea 65mntean5 M(

ma>oritatea tim6 l i ?i/a 6reci4at n mai c5, 7n ca4 de cataclism n clear, m5 $oi 6 tea retra9e c :amilia 7n ad56ost l lor% P team c3iar s5 6lec im6re n5 c soia 'i co6il l 7ntr/o e"6ediie de coloni4are a altei l mi% Att 'i nimic mai m lt% Ei n 7nc ra>a e"6lo4iile sentimentale instinct ale, deoarece le considera reminiscene bestiale% N mai sentimentele 7nalte, deosebit de ele$ate, era 6ermise 7n rnd l lor% Pe 6rim l loc, se sit a c rio4itatea 'tiini:ic5% Voia s5 c noasc5 tot l, la 6er:ecie 'i 7n 6ro: n4imi neb5n ite de 65mnteni% aceast curiozitate ne deosebete de slbaticii superficiali i instinctuali, 7mi e"6lica !amoi"e% Pasi nea 6entr creaie era n alt sentiment 6o4iti$ deosebit de de4$oltat 7n 6ersonalitatea lor% N/am 7ntlnit n sin9 r $e9ano/alcor care s5 stea de9eaba m5car cte$a min te% O sete c m6lit5 de a :ace, de a crea ce$a no , 7i mna 6rin $ia5% C tim6 l, am :ost in:l enat 'i e de sentimentele lor s 6reme, a> n9nd s5 m ncesc ca n obsedat% 7n rm5 c $reo 'ase l ni, am :ost c3emat la !amoi"e% Comandant l $e9ano/alcor 65rea deosebit de m l mit de ce$a% Oc3ii s5i ble marin str5l cea de o l min5 $ie% & Varain, am de4le9at mister l a6ariiei oamenilor 6e aceast5 6lanet5, mi/a com nicat el% Am 7n$ins i9norana 'i ne9 ra it5rii% & 'i c m am a65r tF m/am interesat e ra6id% Din s 6a 6rimordial5 a ocean l i 6lanetarF & Din oameni, Varain, din oameni% & im6osibilA @rontiera Alianei Ci$ili4aiilor G manoide e la mii de ani l min5% !amoi"e m/a st diat 9nditor cte$a cli6e, a6oi mi/a s6 sI & E o istorie :ascinant5, Varain% Am reconstit it/o b c5ic5 c b c5ic5, din in:ormaii ad nate 6e =erra 'i de la cele mai di$erse ci$ili4aii ni$ersale% C3iar 'i de la non3 mani% & Asc lt% & N , Varain% =reb ie s/o $e4i c oc3ii t5i, de la n ca65t la alt l% E istoria rasei tale% & + nt 9ata s/o c nosc% & Vei cobor7 7n b n;er l l i =3e;; 'i $ei st dia toate in:ormaiile ad nate 7n calc lator l s5 A D 65 ce le $ei 7nele9e e"act, $ei scrie 6ientr 65mnteni ade$5rata lor istorie% & !amoi"e, 7i c nosc bine 6e 65mnteni% Rti c m $or reaciona% N s nt interesai de acest ade$5r% Pre:er5 dro9 l mistic sa teoria darSinist5%

& Probele 6e care le $ei 95si 7n calc lator l l i =3e;; 7i $or :ora s5 acce6te ade$5r l, Varain% dac5 ele te $or con$in9e 6e tine, $or con$in9e 'i rest l 65mntenilor% & Pot r5mne aici, 7n centrala $oastr5, o l n5% & Vei a$ea ne$oie de mai m lt tim6 s5 st die4i 6robele 'i s5/i :aci o 65rere, Varain% In:ormaiile s nt redactate 7n limba> l $e9ano/alcor, 6e care 7l c no'ti, iar den mirile a :ost act ali4ate an me 6entr 65mnteni% & Abia a'te6t s5 le $5dA & ?er9i la =3e;; 'i satis:acei c rio4itateaA N mai era nimic de s6 s% L/am sal tat res6ect os 'i am ie'it din biro l s5 % Am cobort trei ni$el ri, 6n5 7n Kim6eri lL l i =3e;;% ?etis l m/a 7ntm6inat 4mbind, c5ci ne le9a ni'te amintiri :r moaseC & Vrei s5 a:li s 6rem l ade$5r, VarainF & Desi9 r% 7nce6emF & E n ade$5r 'ocant, dramatic 'i eroic% Pe mine m/a im6resionat% & Pe mine m5 $a l mina% & A'a s6er 'i e , a s6 s =3e;;, 6ornind calc lator l% Vei sta 4ile 'i no6i li6it de acest ecran% Vei $edea doc mente, :ilme, 3olo9rame, :oto9ra:ii%%% Le/am or9ani4at 7n ordine cronolo9ic5 'i am trad s toate in:ormaiile 7n limba alcoro$e9an5% Ai $reo ned merireF & N % C nosc limba> l $e9ano/alcor la 6er:ecie% dac5 $oi 7ntm6ina 9re t5i, te $oi solicita% & + cces, VarainA Ai 7n :aa ta n miliard de ani tere'tri de istorie% & Un miliardFA & Poate ce$a mai m lt% Con$ersia tim6 l i astral 7n ani tere'tri n e c3iar 6er:ect5% Am l at loc 7n :aa calc lator l i 'i mi/am trec t 6alma 6este sen4orii de comand5% Prin :aa mea a 7nce6 t s5 r le4e l mi 6e care n le b5n isem, c toate c5 l cram de att tim6 c e"tratere'trii% ?/am a: ndat 7n ele c 6atim5 'i c rio4itate% Le/am tr5it dramele, re$oltele, s6eranele 'i dis6er5rile% Am re95sit c5rarea 6ierd t5 c5tre str5b nii din cer ri% ac m, d 65 'ase l ni de m nc5, $5 6ot s6 ne dest l de e"act c m a a65r t oamenii 6e =erra% ?5 $ei crede, oareF Probele 4drobitoare ar treb i s5 $5 con$in95% Pentru a putea fi neles corect i uor, am actualizat denumirile planetelor, stelelor i constelaiilor i am adaptat limba&ele astrale complicate la specificul gndirii pmntenilor% MD

Aliana Ci$ili4aiilor G manoide 7n rm5 c cinci miliarde de ani tere'tri, 6o6 laia de 6e 9i9antica 6lanet5 Ganab, din sistem l solar Ve9a, al cons<elaPici LTra, era 7n s5rb5toare% +e terminase n l n9 'i crncen l5#boi c Inimanoi#ii ne9ri din 'i stem l% solar +iri s, iar lialali$ele de 6ace rma s5 se lin5 7n ca6itala 6lanetei $e9aiic, ?eiesa Uaidar, 9 $ernator l 7ntre9ii 6lanete Ganab, decielase 4ece 4ile de s5rb5toare 6entr toi loc itorii, inddeieni de $rst5 sa 6ro:esie% Blon4ii $e9ani ie'iser5 6e str54i, irrin >iarc ri de distracii 'i 6e litoral l ocean l i 6lanetar, imbi5cai 7n tradiionalele $e'minte albastre, ca 'i oc3ii lor% +>reraiUa nei $iei lini'tite 7n:lorise 7n toate inimile% Oamenii se ad na 9r 6 ri, 9r 6 ri, 6entr a disc ta e$enimentele ori 6entr a rm5ri tratati$ele de 6ace, transmise din Palat l 7nele6ilor, 6e ria'e ecrane stradale% =ele$i4i nile transmitea contin sosirea dele9aiilor de 6ace, din toate 4onele din Uni$ers loc ite de 3 manoi4i% Astro6ort l de ln95 ca6ital5 era 6lin de cele mai di$erse ti6 ri de astrona$e% Unele :5c ser5 s te de ani i min5 6entr a a> n9e la con:erina ni$ersal5 de 6ace solicitat5 de $e9ani Era acolo ele9ante astrona$e ale $aran9ilor din L mea celor o6t stele, bote4at5 mai tr4i , de terrani, Ursa ?a>or% P tea rec noa'te astrona$ele c cara6ace, asemenea nor ria'e broa'te estoase, ale dele9ailor din l mile stelare ale Orion l i% G inanoi4ii s3an9i, mici de stat r5 'i c 6iele 9alben5% $eniser5 din 7nde65rtata constelaie Pe9as s c astrona$e l n9i, ca ni'te s59ei% B5'tina'ii 6ri$ea c a$id5 c rio4itate la ;aseii din Casio6eia, :iine 3 manoide c 6ielea a6roa6e albastr5 'i c oc3ii imen'i, de c loare $erde% 'i dele9aiile contin a s5 soseasc5% Palat l 7nele6ilor, c cele 4ece mii de loc ri ale sale, 65rea ne7nc565tor 6entr m limea de dele9ai, e"6eri 'i translatori care 7l in$adase% 7n :aa l i, 95r4ile $e9ane, :ormate din b5rbai 7nali de a6roa6e doi metri 'i > m5tate, ec3i6ai 7n ni:orme ar9intii, st5tea nemi'cate ca ni'te stat i% O m 4ic5 lin5, s5rb5toreasc5 adia 6rin aer% 8a4dele :5cea tot ce le st5tea 7n 6 tin5 s5 im6resione4e mesa9erii celorlalte ci$ili4aii 3 manoide% Un s net de 9on9 a $ibrat 7n sala imens5% !9omot l de $oci a sc54 t 7n intensitate 'i ltimii 7ntr4iai s/a 9r5bit s5/'i oc 6e loc rile indicate c 6reci4ie $e9an5% La al doilea s net de 9on9, Baidar a 7nce6 t s5 7nainte4e c5tre trib na im6odobit5 c :lori% Asemenea t t ror co6lanetarilor s5i, 9 $ernator l 6 rta o t nic5 de c loare albastr5 desc3is, strns5 6e mi>loc c o cent r5 de a r% 7n mna drea6t5, d cea te"t l declaraiei de 6ace iar 7n cea

stn95, simbol l 65cii $e9ane, o imens5 :loare alb5 de ;i6ala% Cnd 9on9 l a b5t t 6entr ltima oar5, l minile s/a intensi:icat, 6entr a imita l mina di rn5 'i Baidar a rcat la trib na con:erinei% Baidar a 6ri$it c oc3ii s5i alba'tri 'i reci sala 6lin5% P5r l a ri , l n9 'i 6ie6t5nat c c5rare 6e mi>loc, 7i str5l cea ca o coroan5 8 $emator l a ridicat 7ncet minile, rostind c $oce 6 ternic5C & Pace, :raii mei 3 manoi4i din tot Uni$ers lA Un $ iet imens de 9las ri, ca tala4 rile nei m5ri a9itate, a c 6rins m limea din Palat l 7nele6ilor% 7n strad5% oamenii se imbr5i'a c oc3ii 7n lacrimi% A6roa6e c5 n era :amilie de $e9ani care s5 n :i 6ierd t n :i sa o :iic5 7n nes:r'itele r54boaie c 3 manoi4ii din alte l mi sa c non3 manii de di$erse s6ecii% Baidar a 6 s :loarea de ;i6ala 7n $a4a 6re95tit5 7n acest sco6, a6oi a 7nce6 t s5 citeasc5 rar, 6entr a da tim6 inter6reilor s5/i trad c5 s6 sele 7n 4ecile de limbi :olosite de 3 manoi4ii 6re4eni la con:erin5C & Viaa este cel mai im6ortant dar 6e care Uni$ers l ni/l :ace o sin9 r5 dat5 'i n mai 6entr n tim6 limitat% =ocmai din aceast5 ca 45, treb ie s/o tr5im c 6atim5 'i 6l5cere, 6n5 la ca65t% ?oartea n $ine niciodat5 6rea tr4i , ci 7ntotdea na 6rea de$reme% dac5 ar :i s5/i n m5r5m 6e cei care 'i/ a 6ierd t $ieile 7n nen m5ratele r54boaie dintre noi, ne/am c trem ra de oroare% + nt miliarde 'i miliarde de c54 i 7n r54boaie, :raii mei% Ne 6 tem, oare, n mi 3 manoi4i ci$ili4aiF Ct de ci$ili4ai s ntem, dac5 $5rs5m c atta ' rin5 sn9ele altor :iine din s6ecia noastr5F N e dest l c5 ne con:r nt5m 6e $ia5 'i 6e moarte c non/3 manii de di$erse s6eciiF ?ai treb ie s5 ne cidem 'i 7ntre noi, 6entr 6ricini m5r nte, 6e care le 6 tem sol iona 6rin disc ii ci$ili4ateF Pace, :raii mei 3 manoi4iA Un no $al de o$aii a c trem rat sala de con:erine% +tri95tele sincere, ale miilor de dele9ai, indica :5r5 9re' o dorin5 de 6ace ncdisim lat5% Nici na din ci$ili4aiile 3 manoide 6re4ente la con:erin5 n c nosc se o l n95 6erioad5 de 6ace, 7n 7ntrea9a ei istorie% R54boaiele era mai dese 'i mai l n9i dect 6erioadele de 6ace% Lini'tea s/a l5sat 7ncet, 7ncet 'i Baidar 'i/a rel at disc rs lC & Noi, $e9anii, $5 c3em5m la o 6ace etern5, :rai 'i s rori din s6ecia man5% 7nele6ii no'tri a 9ndit n tratat de 6ace care s5 :ac5 im6osibil5 orice con:r ntare $iolent5 dintre noi% V/am c3emat s5/I de4batem 6e 7ndelete 'i s5/l semn5m solemn, c toat5 b na credin5 de care s ntem 7n M1

stare% + ntem sa n 7n stare s5 ne res6ect5m reci6roc $ieile 'i dre6t rile mane : ndamentaleFA & + ntemA a i4b cnit 7ntrea9a mas5 de dele9ai, 7n limba $e9an5, 6rob5 c5 o c no'tea % Baidar a a'te6tat ca r moarea s5 se stin95, a6oi a contin atC & G manoi4ii s nt :iinele s 6reme din aceast5 4on5 de Uni$ers% Noi am demonstrat o ca6acitate de c noa'tere 'i o 6 tere de creaie net s 6erioare celor atinse de non/3 mani% Deci, e dre6t, moral 'i le9al s5 ne ad> dec5m aceast5 4on5 de Uni$ers n mai 6entr noi% & A'aA A'aA l/a 7nc ra>at cte$a $oci din sal5% & V5 6ro6 nem ca, ast54i 'i aici, s5 :ond5m Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% Va :i o alian5 c dre6t ri e9ale 7ntre toate rasele s6ieciei noastre% & Da, ast54i 'i aiciA a i4b cnit masa de dele9ai% Ast54i 'i aiciA & Aliana $a :i cond s5 7n 6ermanen5 de Consili l + 6rem, a contin at Baidar% acesta $a :i com6 s din re6re4entanii t t ror ci$ili4aiilor 3 manoide c nosc te, c3iar dac5 n 'i/a trimis dele9ai la aceast5 con:erin5 de 6ace% @iecare re6re4entant $a a$ea dre6t la n sin9 r $ot iar 3ot5rrile $or :i l ate c ma>oritate sim6l5% In s bordinea Consili l i, $or l cra comisii de e"6eri 7n toate 6roblemele $ieii noastre% Ei $or elabora 6roiecte de le9i care $or armoni4a relaiile dintre ci$ili4aiile noastre% Ast:el, $om de$eni sin9 ra s 6er6 tere din aceast5 4on5 de Uni$ers% Vom delimita c 6reci4ie :rontierele Alianei, e"cl 4nd orice ei$ili4aie non/ 3 man5 din interior l s6ai l i nostr $ital% Cte$a stri95te i/a 7ntrer 6t e"6 nerea l i Baidar% 8 $ernator l $e9an a a'te6tat s5 i se trad c5 cele stri9ate 7n sal5, a6oi a re6licatI & Viaa man5 este s 6rema $aloare din 4ona de Uni$ers controlat5 de Alian5% Orice insti9are la 7nc5lcarea acestei re9 li sa c3iar 7nc5lcarea ei se $a 6ede6si c moartea% Aliana 7'i $a crea or9anismele 6rin care s5/'i im6 n5 le9ileC > stiie, armat5, ser$icii secrete 'i 6oliie% Ca4 rile de 7nc5lc5ri 9ra$e ale relaiilor 6a'nice dintre ci$ili4aiile noastre $or :i > decate de Consili l + 6rem iar 6ede6sele $or :i deosebit de as6re, 6entr a desc ra>a orice de4binare 7n cadr l Alianei% Baidar 'i/a ridicat oc3ii de 6e doc ment 'i i/a rotit 6este sal5% ? limea 7l 6ri$ea t5c t5, semn c5 : sese ct se 6 tea de clar 7n e"6rimare% Ca atare, a contin atC

& Noi, :iinele mane, s ntem obli9ate 6rin acest tratat s5 ne acord5m sim6atie, res6ect 'i a> tor reci6roc, 7n toate sit aiile% aceast5 re9 l5 6orne'te de la :a6t l c5, 7n rma deselor r54boaie dintre noi, am sc54 t n meric 'i ne/am creat re6 lsii instinct ale 7ntre rasele noastre% aceasta ne 6 ne 7n in:erioritate :a5 de non/3 mani% Ei s nt mai m li 'i mai coe4i$i% & UnitateA UnitateA UnitateA a scandat m limea de dele9ai% & Da, nitate, :rai 'i s rori din s6ecia man5A a contin at Baidar% aceast5 re9 l5 $a de4$olta sim6atia, 7ncrederea 'i solidaritatea 7ntre rasele mane a:late 7n 6ericol de dis6ariie, datorit5 e"6ansi nii non/3 manilor% Vom de$eni 6 ternici, ca6abili s5 ne a65r5m s6ai l $ital loc it de rasele noastre% 7n ca4 de 6ericol, $om l 6ta toi ca n l 6entr 7nde65rtarea l i% dac5 $om aciona ast:el, 7n cte$a mii de ani, $om :orma o re6 blic5 :ederati$5 7n aceast5 4on5 de Uni$ers% Vom tr5i 7n lini'te 'i si9 ran5% Rtiinele 'i creaia $or 7n:lori iar 6ros6eritatea $a :i simit5 de :iecare cet5ean al Re6 blicii, din toate constelaiile noastre% ? limea m rm ra $5dit m l mit5% @i9 ra l i Baidar s/a 7n5s6ritC & Nici o le9e a $ieii ni$ersale n ne o6re'te s5 cidem 'i s5 elimin5m non/3 manii din s6ai l $ital al Alianei% Vieile noastre s nt mai im6ortante dect $ieile lor% Uni$ers l ne/a 7n4estrat 6e noi c ca6acit5i de c noa'tere 'i creaie s 6erioare, 6Oentr a/l c noa'te 'i a/l 6o6 la 6n5 7n cele mai 7nde65rtate 4one% E dre6t l nostr s5 s bordon5m 'i s5 domin5m :iinele in:erioare, c3iar 7n4estrate c oarecare inteli9en5% Dele9aii asc lta 7ncremenii% Pn5 at nci, nimeni n le e"6 sese att de clar 'i de :ranc dre6t rile lor de 3 manoi4i, 7n relaiile c non/3 manii bestiali sa $e9etali% Baidar a contin atC & De 7ndat5 ce Aliana se $a 7nc3e9a 'i se $a 7nt5ri, $om 6omi 7n e"6ansi ne ni$ersal5, :rai 'i s rori% Ne $om l5r9i contin s6ai l $ital, 6rin oc 6area 'i 6o6 larea nor noi 6lanete c condiii :a$orabile de trai% Vom asi9 ra 9eneraiilor $iitoare din constelaiile a:late 7n stin9ere 6osibilit5i de a contin a $iaa ci$ili4at5 7n noi l mi% Ai 7neles bine ce $5 6ro6 nemF 7n loc s5 ne irosim $ieile 7n r54boaie interrasiale, 6entm bo95iile limitate ale 6lanetelor noastre, s5 6ornim im6re n5 la c cerirea nor 6lanete $ir9ine, ca6abile s5 ne o:ere toate res rsele de care a$em ne$oie% E"6loratorii se $or de4$olta ra6id iar n m5r l l 6t5torilor $a sc5dea 6n5 la minim l necesar% Bo95iile obin te 6e aceast5 cale $or :i distrib ite ec3itabil 7ntre rasele Alianei, 7nct s5 asi9 r5m t t ror o $iat5 din ce 7n ce mai b n5% M*

Un m rm r 'or a 7nce6 t 7n sal5, a6oi s/a de4$oltat c5tre n $ ietC & Rai ne/Pace/UnitateA Rai nePace/UnitateA%%% Baidar 6ri$ea m l mit% +e a'te6tase la n ent 4iasm ce$a mai sc54 t din 6artea nor dele9ai, 7n s6Oecial din 6artea sir sanilor 6entr care l 6ta era n mod de $ia5% Da, a'a : seser5 ed cai sir sanii 7nc5 din tim6 ri imemoriabileC s5/'i obin5 cele necesare trai l i 6rin l 6t5 'i >a:% ? nca 'i creaia de b n ri era re4er$ate n mai robilor din alte rase, robi ca6t rai 7n r54boaie sa n5sc i din :amilii scla$i4ate anterior% 8 $ernator l $e9an c5 ta c 6ri$irea 6rin sal5 dele9aia sir san5% Era 'or de 95sit, deoareace :eele lor 6er:ect ne9re contrasta c :i9 rile celorlali dele9ai% Oc3ii l i Baidar s/a o6rit as 6ra l i 2o;on, 9 $ernator l de 6e Nira, cea mai mare 6lanet5 din sistem l solar sir san% acesta st5tea nemi'cat ca o stat ie iar 7nsoitorii s5i 7i imita 7ncremenirea% 0e tem c i vor pierde robii i vor fi forai s devin creatori, a 93icit Baidar ca 4a com6ort5rii reci a sir sanilor% Va trebui s spun cteva cuvinte special pentru ei% !are cuvinte nu-i vor ndeprta, nsF *u pot renuna la principiul egalitii depline ntre toate rasele humanoide iar ei au sclavi humanoizi%%% Lini'tea s/a l5sat din no % Baidar simea a65sarea miilor de oc3i aintii as 6ra sa% N 6 tea da 7na6oi, deoarece n l cr :5c t 6rost de la b n 7nce6 t n 6oate :i re6arat dect arareori% Ca rmare, a atacat :rontalC & Rai nea man5 ne dictea45 s5 n 7nrobim :iine din aceea'i s6ecie c noi% P tem :olosi 6entr m nci 9rele animale 'i ma'ini 7n4estrate c oarecare inteli9en5% Niciodat5, 7ns5, :iine mane% acest 6rinci6i treb ie res6ectat c s:inenie 7n 7ntrea9a Alian5, deoarece el asi9 r5 demnitatea :iec5r i 3 manoid, din orice ras5% Baidar a :5c t o 6a 45, a'te6tnd reacia sir sanilor 'i a altor rase care 6ractica scla$ia% Un ro6ot 'or de 6icioare se a 4ea 7n sal5, 7ns5 nimeni n/ a scos n c $nt% Ca atare, Baidar a contin at la :el de desc3isC & ?ai m lte rase mane 6ractic5 robia 7n mod tradiional% 7nele6ii no'tri a 7neles aceast5 realitate 'i a c5 tat o sol ie con$enabil5 t t ror 65rilor% 7n concret, $5 6ro6 nem r5sc m65rarea t t ror scla$ilor dein i de an mite rase% Vom 6l5ti 6entr ei c 6rod se :inite 'i c materii 6rime% aceasta, 6entr trec t 'i 6re4ent% Pentr $iitor, 6ro6 nem raselor care 6ractic5 r54boi l 'i scla$ia 7n mod tradiional s5 de$in5 l 6t5tori 'i e"6loratori ai Alianei% 7n aceast5 :orm l5, ei $or 6rimi, 7n sc3imb l ser$iciilor lor riscante, tot ce le este necesar n i trai imbel' 9at% Orice, n mai robi mani n %

Un :ream5t din sal5 l/a :5c t 6e Baidar s5 ridice 6ri$irea din doc ment% 8 $ernator l 2o;on 'i dele9aia sir san5 se ridicaser5 7n 6icioare% & A$ei c $nt l, domn le 9 $ernator 2o;onA a reacionat Baidar, s b in:l ena ins6iraiei% +ir san l s/a a6lecat 'or 'i a 6ornit a6arat l din :aa sa% ima9inea i/a a65r t 6e imens l ecran din s6atele l i Baidar iar $orbele l i as6re a m6l t salaC & Noi am $enit s5 ne9ociem n tratat de 6ace, n s5 l 5m lecii de b n5 6 rtare% & N e $orba de lecii, ci de n cod de le9i care $a :i de4b5t t 'i $otat de dele9aiile ci$ili4aiilor 3 manoide, a ri6ostat Baidar :erm% A$ei dre6t l s5 $5 e"6 nei o6iniile, 7n :aa t t ror re6re4entanilor raselor mane 6re4ente% 7n mod $5dit, 2o;on l ase 6ara9ra: l din e"6 nere ca n atac direct la adresa sir sanilor% @i9 ra l i, de n ne9r l cios, c n5ri late 'i :5lci 6 ternice, trem ra de : rie% A contin at 6e n ton care se $oia s 6erior, dar re 'ea s5 :ie n mai a9resi$C & E ade$5rat c5 toi a6arinem s6eciei 3 manoide, dar n ne na'tem e9al 7n4estrai din nici n 6 nct de $edere% E"ist5 rase s 6erioare, menite s5 domine 'i rase in:erioare, destinate s5 ser$easc5 dre6t scla$i% Orice 7ncercare de a sc3imba aceast5 ornd ire :ireasc5 e o sim6l5 to6ie% L mile sir sane n ne/a im6 ternicit s5 ne9ociem ren narea la robia 3 manoi4ilor in:eriori% Ne $edem ne$oii s5 ne retra9em din aceast5 con:erin5% & Poate c5 rest l l cr5rilor $5 $or interesa, a 6ledat Baidar% N a$ei nimic de 6ierd t, dac5 le rm5rii% Noi $5 $om res6ecta 6 nctele de $edere% & Dar le $ei s 6 ne la $otA a re6licat 2o;on c r5 tate 7n 9las% Vrei s5 ne im6 nei tirania ma>orit5ii, c3iar in:erioare% & Re9 la ma>orit5ii $a : nciona n mai 6entr ci$ili4aiile care $or semna tratat l de :ondare a Alianei 'i/'i $or desemna re6re4entani 7n Consili l + 6rem% Cei care n $or adera la Alian5 $or :i liberi s5/'i or9ani4e4e societ5ile a'a c m $or dori% N obli95m 6e nimeni s5 acce6te 6rinci6iile 'i 6ro9ram l de $iitor al Alianei Ci$ili4aiilor G manoide% Cei cinci dele9ai sir sani 'i/a reoc 6at 6o4iiile, la :el de e6eni ca 'i mai 7nainte% Baidar a rel at 6re4entarea 6roiect l i de tratat% & Nimeni n 'tie c m am a65r t noi, 3 manoi4ii, 7n aceast5 4on5 de Uni$ers% Rtim 7ns5 c si9 ran5 c5 ne/am ridicat din s5lb5ticie, c5tre ()

act al l ni$el de ci$ili4aie, 9raie c noa'terii 'tiini:ice, creaiei materiale 'i s6irit ale de b n ri 'i $alori, 6rec m 'i com6ort5rii morale% Din aceast5 ca 45, $5 6ro6 nem s5 incl dem 7n tratat l de constit ire a Alianei acest 6rinci6i 'i s5 7ns5rcin5m $iitor l Consili + 6rem c elaborarea n i cod moral care s5 asi9 re ci$ili4area 6er:ect5 a raselor noastre% Noi%%% Un ro6ot l n9 de b5t5i 7n t5bliile 6 6itrelor 'i din 6icioare a 7ntrer 6t e"6 nerea l i Baidar% 8 $ernator l $e9an a r5mas s r6rins% N se a'te6ta la o asemenea reacie% ?ar 6recis, n /i c no'tea ca 4a% A'a c m : sese s:5t it de 7nele6ii neam l i $e9an, a ridicat 6alma drea6t5, 7n semn c5 era 6re95tit s5 asc lte re6lica% De>a, mai m li dele9ai, b5rbai 'i :emei, se ridicaser5 7n 6icioare, 6entr a :i obser$ai% & +5 d5m 7ntietate doamnelor, deoarece toi ne/am n5sc t din :emeiA a 6ro6 s Baidar r5bd5tor% Prima din drea6taA Pe ecran a a65r t :i9 ra a6roa6e rot nd5, c oc3i 6ie4i'i 'i 65r l ne9r , e6os, a nei dele9ate s3an9i% aceasta a 7nce6 t s5 $orbeasc5 c $ite45, sc3imbnd /'i 6eriodic mimica, de la modestie 'i 6n5 la : rieC & N este ade$5rat c5 n 'tim c m am a> ns 7n aceast5 4on5 de Uni$ers% Am :ost creai de 4eii cei $ec3i, :a6t 6entr care res6ect l di$in 6entr ei treb ie incl s 7n stat t l Alianei% Por ncile 'i rit al rile mo'tenite de la ei, 6rin tradiie, treb ie incl se 7n cod l moral al t t ror raselor maneA & + ntei amabil5 s5 ne 6re4entai do$e4ile 'tiini:ice care s sin a:irmaiile d mnea$oatr5F a 7ntrebat Baidar% & !eii s nt deas 6ra oric5rei 'tiine iar e"istena lor n treb ie demonstrat5A a re6licat c 7nc565nare dele9ata s3an9i% +6 sele ei a 9enerat n $al de 6roteste 7n sal5% O mare 6arte din dele9ai stri9a c5 4eii n se ar5taser5 niciodat5 7n l mile lor iar o 6arte mai mic5 7'i s sinea 6ro6rii 4ei% Cearta se am6li:ica c :iecare sec nd5 trec t5% Un 3aos tindea s5 c 6rind5 7ntrea9a sal5% Baidar a a65sat n b ton discret, din cant l 6 6itr l i 'i n l n9 s net de 9on9 a 7n5b 'it $acarm l% Pro:itnd de moment l de st 6oare, Baidar s/a adresat 7ntre9ii s5liC & Noi 6lani:ic5m n mai ceea ce st5 7n 6 terea noastr5 de a :ace% @iecare ras5 7'i 6oate di$ini4a 4eii sa oamenii de 9eni % @iecare, d 65 6ro6riile credine% V5 6ro6 n s5 scriem clar 7n tratat c5 nici n 3 manoid n 6oate :i obli9at, 6rin 7n'el5ci ne sa $iolen5, s5 imbr5i'e4e o credin5 ori s5 ren ne la ea% & A'aA A'aA A'aA $enea stri95tele de a6robare din sal5%

7nele6ii $e9ani, asc n'i 6ri$irilor dele9ailor de o dra6erie, 4mbea m l mii din :otoliile lor% Baidar do$edea mat ritate 'i 7nele6ci ne% N 9re'iser5, cnd 7l aleseser5 s5 6re4inte 'i s5 ne9ocie4e tratat l de :ondare a Alianei% 8 $ernator l $e9an 'i/a rel at e"6 nereaC & 7n tim6 l istoric c nosc t de noi, s te de ci$ili4aii 3 manoide a dis65r t, datorit5 stin9erii stelelor ce le l mina 'i le 7nc5l4ea 6lanetele sa datorit5 nor e6idemii teribile% V5 6ro6 n s5 ne obli95m 6rin tratat l constit ti$ c5 $om a> ta orice ras5 man5 a:lat5 7n 6ericol de dis6ariie% 7n acest sco6, le $om o:eri sinistrailor 6osibilit5i de trai 6e 6lanetele noastre iar celor bolna$i, a> tor l medical adec$at% & Planetele loc ibile s nt 6 ine, s/a a 4it n 9las din sal5% Res rsele nat rale de 6e ma>oritatea celor ;"C ite s nt a6roa6e e6 i4ate% Ne 6a'te "7ricol l s5 ne batem crncen, 6entr ltimele res rse de 3ran5, ener9ie 'i minere ri tile% & A$ei dre6tate, l/a a6robat Baidar 6e nec nosc t l care 6 sese de9et l 6e ran5% Nici na din ci$ili4 aiile re6re4entate aici, 7n sal5, n 6ciate 6omi 7n l n9i e":iediii, 6entm identi:icarea, coloni4area sa e"6loatarea nor 6lanete noi% im6re n5, nii 7n Alian5, 6 tem e"6lora 7n in:init l nec nosc t al Uni$ers l i% E"6ediiile de e"6lorare $or :i cond se direct de c5tre Consili l + 6rem% Re6re4entanii d mnea$oastr5 din Consili $or decide c m se $or im65ri re4 ltatele 6o4iti$e ale e"6lor5rilor% Vi se 6are ec3itabilF & Da, da, daA a :ost a6robat Baidar% & At nci, s5 stabilim 7n sarcina Consili l i obli9aia de a stabili n sistem nic de m5s rare a $alorilorA =reb ie s5 ni:ic5m cte$a 4eci de sisteme rasiale, 7n care se :olosesc metale sa 6ietre 6reioase, minere ri rare, monede 'i bancnote, comb stibili ori s bstane :olosite la 6ro6 lsia astrona$elor% =reb ie s5 95sim n sistem nic de $alori materiale, 6entr a ne 6 tea 7nele9e% & 'i o limb5 de :olosin5 com n5, a stri9at cine$a din sal5% & acesta $a :i mai 'or, a r5s6 ns Baidar% Lin9$i'tii $or crea o limb5 sim6l5 6e care $om :olosi/o toi% Ast:el, nimeni n se $a simi nedre6t5it de :olosirea limbii altei rase% Problema e ca 'i re4ol$at5% +emnal l de acti$are a ecran l i, n 'or i it, a 7ntrer 6t lisc rs l l i Baidar 6entr n moment% 8 $ernator l $e9an a 7nce6 t s5/'i 6limbe ((

6ri$irile 6rin sal5% O :emeie 7nalt5, s 6l5, c :aa smead5 'i 65r l l n9, ne9r ca 6ana corb l i, se ridicase 7n 6icioare% & V5 asc lt5m, doamn5, a asi9 rat/o Baidar, ar ncnd o 6ri$ire : 9ar5 la ecran% & Noi, orionii, a$em o or9ani4are social5 ba4at5 6e matriar3at 'i monar3ie, 'i/a 7nce6 t :emeia e"6 nerea% Am 7neles c5 intenionai s5 im6 nei o re6 blic5 :ederati$5, sistem de cond cere incom6atibil c al nostr % N cred c5 $oi 6 tea con$in9e orionii de 6e cele do 54eci 'i trei de 6lanete loc ite s5/'i sc3imbe obicei rile de milenii% & Nici n $a :i ne$oie, doamn5, a asi9 rat/o Baidar% V5 6 tei 65stra ornd irile 6re:erate, iar noi $om :olosi termen l @ederaie, 7n loc de re6 blic5 :ederati$5% @iecare ras5 este liber5 s5 o6te4e 6entr re6 blic5, re9at sa im6eri % N ne/am 6ro6 s s5 ni:ic5m mod rile de or9ani4are 'i cond cere a celor cte$a s te de societ5i 6lanetare care $or intra 7n Alian5% & 'i 6o4iia :emeilorF & A$ei de6lin5 libertate s5 ale9ei sistem l care $5 con$ine% La noi, :emeile s nt e9ale 7n dre6t ri c b5rbaii% E"ist5 7ns5 'i societ5i 6lanetare 7n care :emeile a 6o4iii in:erioare, att 7n 6lan 6ro:esional, ct 'i social% acestea s nt 6robleme interne ale :iec5rei rase 'i 6lanete% Consili l + 6rem n se $a amesteca 7n ele% & Dar noi milit5m 6entr emanci6area :emeilor din toate sistemele solare%%% & E dre6t l d mnea$oastr5 s/o :acei% Consili l + 6rem n este interesat dac5 $ei :i acce6tate sa re: 4ate% N 6 tem 6rime>d i 7nc3e9area Alianei din ca 4e 6artic lare, s6eci:ice an mitor 6o6 laii% & Cel 6 in e9alitatea :emeilor c b5rbaii ar treb i s5 :ie 7nscris5 7n constit ia Alianei, a insistat oriona% & V/am rein t 6ro6 nerea 'i o $om s 6 ne la $ot% ac m, treb ie s5 re4ol$5m 6roblema c3elt ielilor :5c te de Alian5 c 7ntreinerea a6arat l i de cond cere 'i > stiie, al armatei 'i ser$iciilor de ordine% @iecare ci$ili4aie 3 manoid5 treb ie s5 contrib ie la :ormarea b 9et l i Alianei, 6ro6orional c m5rimea 6o6 laiei 'i c bo95iile de care dis6 ne% In :a4a inci6ient5, noi, $e9anii, $om s sine Consili l + 6rem 'i :orele armate strict necesare% Ulterior, :iecare membr al Alianei $a 6reci4a Consili l i + 6rem contrib iile 6ro6rii% V5 r 95m s5 :ii ct se 6oate de serio'i 'i cinstii 7n a6recierea 'i li$rarea acestor contrib iiA Aliana noastr5 treb ie

s5 de$in5 ct mai c rnd o s 6er6 tere ca6abil5 s5 7n:rn95 :orele non/ 3 mane din s:era noastr5 de aci ne% & 'i non/3 manii s nt creaia Uni$ers l iA a ri6ostat n ce:e , ridicnd / se 7n 6icioare% A$em noi dre6t l s5/i cidem, s5/i al n95m din 4ona noastr5 de trai ori s5/i 7nrobimF N 'ti dac5 a$em acest dre6t% =reb ie s5 disc t5m serios 6roblema% Unii non/3 mani 7n4estrai c :ai ne, ca 'i noi, a de4$oltat ci$ili4aii similare no 5% Poate c3iar s 6erioare din an mite 6 ncte de $edere% =reb ie s5 disc t5m serios 6o4iia 6e care o ado6t5m :a5 de alte :orme de $ia5% +co6 l : ndamental al Alianei mi se 6are a9resi$ 'i n s nt con$ins c5 a$em dre6tate% Baidar se :r5mnta ne3ot5rt% V54 se, 7n $iaa sa de e"6lorator, 4eci de colonii mane distr se de di$erse rase non/3 mane, bestiale sa $e9etale% N se 7ndoia de :a6t l c5 non/3 manii 6 tea :i 7nrobii sa cons mai ca 3ran5 ori dre6t comb stibil% N era 7ns5 si9 r de reacia nei mari 65ri din dele9aii% Rtia c5 m lte ci$ili4aii 3 manoide de4$oltaser5 relaii comerciale 6ro:itabile c nele rase non/ mane% Era ei 9ata s5 ren ne la a$anta>ele materiale 6entr n 6rinci6i 9eneral al AlianeiF A mai ar ncat o 6ri$ire c5tre sal5, a6oi s/a 3ot5rt s5 r5s6 nd5C & Problema n este sim6l5, deoarece non/3 manii n a6arin de o sin9 r5 s6iecie, c com6ortamente identice% Este dre6t l nostr de a cide non/3 manii care se 3r5nesc 7n mod obi'n it c came de 3 manoidF Un 'or 4 m45it de a6robare a $enit 7n loc l n i r5s6 ns clar% Nimeni n era 7ncntat de 6ers6ecti$a de a de$eni 3ran5 7entr non/3 mani% Baidar a contin at ce$a mai as6r C & E dre6t l nostr s5 distr 9em non/3 manii care ne atac5 'i ne >e: iesc coloniile din l mile noiF A$em acest dre6t 'i aceast5 obli9aie :a5 de bieii coloni'tiA + ntem 7ndre6t5ii s5 7nrobim 'i s5 s 6 nem la m nc5 :orat5 non/3 manii bestiali, li6sii de rai neF Po4iia noastr5 de :iine s 6reme 7n aceast5 4on5 de Uni$ers ne d5 acest dre6t% P tem e"6loata $e9etaia con:orm intereselor noastreF P tem, deoarece $e9etaia 6osed5 n mai r dimente de rai ne 'i ne este necesar5 6entr trai% aceasta este na din le9ile Uni$ers l i, :raii mei 3 manoi4iA @iinele 3 manoide tr5iesc din e"6loatarea sa cons marea non/3 manilor in:eriori% 7n ce 6ri$e'te non3 manii raionali, care a de4$oltat ci$ili4aii similare c ale noastre, 6roblema se 6 ne 7n termeni clariC ei sa noi% N e"ist5 s6ai $ital 6entr toi% 7n cel mai b n ca4, 7i $om al n9a dincolo de :rontiera Alianei, s5/'i 95seasc5 alte l mi 7n care s5 tr5iasc5% (D

& Ai $orbit de 6arc5 ai :i Creator l Uni$ers l i, a obser$at ce:e l% & Am $orbit ca n $e9an con'tient 'i res6onsabil :a5 de 3 manoi4i, i/a re6licat Baidar% N ne/am ad nat 6entr a re4ol$a 6roblemne de :iloso:ie sa de etic5% 7nele6ii 6ot de4bate aceste 6robleme 6e toate 65rile% Noi ne/ am ad nat din moti$e clareC sc5dem n meric, ni se e6 i4ea45 res rsele de trai iar non/3 manii ne a9resea45 'i ne >e: iesc% =reb ie s5 ne nim, s5 d5m non/3 manilor o ri6ost5 3ot5rt5 'i s5 6ornim e"6ansi nea 3 manoid5 ni$ersal5% Odat5 ce ostilit5ile dintre noi $or 7nceta, 6o6 laia $a cre'te din no 7ntr/ n ritm s5n5tos% Noi s ntem e"6loratori, creatori 'i l 6t5tori% N ne 6ermitem s5 'o$5im 7n :aa nor d bii m5r nte% ?ai m lte stri95te de a6robare a r5s nat 7n sal5% Baidar a ridicat $a4a c :loarea de ;i6ala, s5 6oat5 :i $54 t5 de toiC & Pace 7ntre 3 manoi4iA + 6remaia de6lin5 a 3 manoi4ilor as 6ra oric5rei $iet5i din aceast5 4on5 de Uni$ersA Unirea 3 manoi4ilor 6entr o $ia5 si9 r5, ci$ili4at5 'i 6ros6er5A E"6ansi nea 3 manoi4ilor 7n toate direciile ni$ersaleA ac m e moment l nirii, :rai 'i s roriA ? limea s/a ridicat 7n 6icioare, b5tnd ritmic din 6alme% Baidar 4mbea m l mit% Aliana Ci$ili4aiilor G manoide era ca 'i constit it5% O e6oc5 c m6lit5, de de4binare 7ntre 3 manoi4i, l n95 de 4eci de milenii, se terminase% Viitor l i se ar5ta 7ntr/o l min5 s blim5% Rebeli nea $aran9ilor Un miliard de ani 65mnteni 7n rm5%%% Consili l + 6rem al Alianei Ci$ili4aiilor G manoide 7nce6ea o no 5 4i de m nc5, 7n 6alat l s5 de 6e 6laneta Ganab, din sistem l solar $e9an% B5trn l 7nele6t Incer, 6re'edintele Consili l i, sosise mai de$reme c o > m5tate de or5 'i se 6limba 6rin 6arc l 6alat l i% !i a se an na :r moas5, c cer c rat 'i soare moderat% A6a din 3a$ 4 cli6ocea molcom 'i 65s5relele ciri6ea lini'titor% Inima b5trn l i 7nele6t era 7ns5 mo3ort5% Presimea o nenorocire% +imise tensi nea 7n 9las l l i ?erid, 'e: l ser$ici l i secret al Alianei% +eara trec t5, acesta 7i solicitase s5/l 6rimeasc5 m a dien5 ct mai 9rabnic 6osibil% La 7ntrebarea sa, ?erid se limitase s5 s6 n5 c5 7n Alian5 se 7ntm6la l cr ri 9ra$e, 6e care a9enii s5i le desco6eriser5 'i le 6robaser5 s :icient de si9 r% Att 'i nimic mai m lt% Incer l 5 loc 6e o banc5 de marm r5, s b n a4ale 7n:lorit% De'i la 7nce6 t de 4i, se simea ostenit 'i t lb rat% Cei a6roa6e 6atr mii de ani 6e care 7i d cea 7n s6ate 7nce6 ser5 s5/'i s6 n5 c $nt l% Cond sese c mn5 :erm5 destinele Alianei, 7n ltimii trei mii de ani% E$itase c 6rice6ere

6ricinile de con:lict 7ntre ci$ili4aii 'i s6orise contin 4estrea aliailor% + b cond cerea sa% Aliana desco6erise 'i coloni4ase cte$a 6lanete noi 'i bo9ate% +e 6 tea declara m l mit% Amintirea disc iei c ?erid contin a s5/l road5, 7ns5% Ce poate fi att de grav, nct s-l fi determinat pe (erid s ncalce procolul de prezentare n faa !onsiliuluiF se 7ntreb5 el% Un :ior de nelini'te 7i str5b5t creier l, dar ameninarea n c565t5 c3i6% Era ca o otra$5 asc ns5 'i 3d5% Poate c ar Pi timpul s m retrag, 9ndi Incer% (erit o btrnee linitit, dup o via att de zbuciumat% +e ridic5 dest l de $ioi de 6e banc5 'i 6omi c5tre sala mare a Consili l i% N era 6rea con$ins c5 :5c se bine con$ocnd /'i cole9ii 7n ad nare de r9en5% Poate c5 tot 'i ?erid e"a9era ori se alarmase in til% 8arda de la intrarea 7n 6alat l Consili l i 7i 6re4ent5 onor l c arma la 6ie6t% Era n sir san bine le9at, 6e care ni:orma ar9intie st5tea 6er:ect% @i9 ra l i de c loarea abanos l i str5l cea de m l mire% Era lini'te 'i bine 6e 6laneta Ganab%%% Incer 7l de65'i 'i d5d c oc3ii de ?erid% acesta 7l a'te6ta 7n arcada de la intrare, c o ma65 7n mn5% @i9 ra l i asc it5, de ce:e , c oc3ii $ii 'i iscoditori, 7l 6redestinase 6arc5 6entr meseria de s6ion% Era imbr5cat deosebit de ele9ant, 7ntr/ n cost m 9ri desc3is, c o t nic5 croit5 6er:ect% ?erid 7naint5 c5tre Incer c 6as lin, de :elin5C & @r moas5 4i, domn le 6re'edinte% 7mi 6are r5 c5 treb ie s5 $/o 7nt nec% & Un r5 c nosc t este 6e > m5tate e$itat, 7i re6lic5 Incer, 7ntin4nd /i mna% Re: l s6ionilor din Alian5 se 9r5bi s5/i 6rind5 mna 7n ambele 6alme 'i s/ o sc t re 7nceti'or% 8 ra l i s bire ca o :ant5 abia ' ier5 c $inteleC & N cred s5 mai 6 tei 6re$eni ce$a% Poate doar s5 6ede6sii% & +5 n ne 9r5bim c concl 4iile, domn le ?eridA Consili l n/a mai a6licat o 6edea6s5 se$er5 de mai m lt de o mie de ani% & +it aia e mai 9ra$5 dect o b5n ii, domn le 6re'edinte%%% Incer 7'i m tase de>a atenia de Ia ?erid% +al ta din treac5t cole9ii din Consili , 7n dr m l s5 c5tre :otoli l de 6re'edinte Cei o s t5 do 54eci 'i 'a6te de consilieri, re6re4entnd toate ci$ili4aiile mane din Alian5, 7l a'te6ta 7n am:iteatr l 7n care, de mii de ani, se l a deci4iile de im6ortan5 inter9alactic5% Incer a> nse la loc l s5 'i r5mase 7n 6icioare, 6ri$ind /'i cole9ii c care im65rea r5s6 nderea 6entr destinele 6o6 laiilor din Alian5% (1

& Doamnelor 'i domnilor cole9i, li se adres5 el, 2a> ?erid, 'e: l ser$ici l i nostr secret, dore'te s5 ne :ac5 o in:ormare de ma"im5 im6ortan5% V5 6ro6 n s5/l asc lt5m c toat5 atenia% V5 ro9 s5 $5 oc 6ai loc rileA Consilierii se a'e4ar5 7n ordine% Incer se l5s5 7n :otoli l de 6re'edinte 'i/'i li6i 6almele, c de9etele im6letite% +e 6re95tea s5 asc lte ct mai calm 6osibil orice 9ro45$ie% 2a> ?erid r5mase 7n 6icioare, 7n drea6ta 6re'edintel i% E"trase o sin9 r5 :oaie din ma6a sa 'i ar nc5 o 6ri$ire c5tre imens l ecran care oc 6a 7ntre9 l 6erete din : nd l s5lii% Veri:ica dac5 s bordonaii s5i era la 6ost ri, 9ata s5 der le4e ima9inile :ilmate sa 3olo9ra:ice, c 6robele de s sinere a ale9aiilor sale% =ot l 65rea 7n ordine% ?erid t 'i, 7'i drese 9las l, a6oi 7nce6 s5 ra6orte4eC & Doamnelor 'i domnilor consilieri, $5 ro9 s5/mi 6ermitei s5 $5 6re4int detaliile nei 6re95tiri de rebeli ne 7n Aliana noastr5A Atmos:era 6a'nic5, de 'oar5 6lictiseal5 ind s5 de r tina sarcinilor banale, se s6arse 7n 5nd5ri, ca n 6a3ar sc56at din mn5% Pri$irile t t ror se 7ndre6tar5 c5tre 'e: l s6ionilor mai m lt dect c rioase% =ensi nea cresc se br sc% Incer o simea 7n cea:5% =oi consilierii : seser5 'ocai de intn"l cerea :5c t5 de 2a> ?erid% & Contin 5A 7l 7ndemn5 Incer% Pe sc rt 'i c 6robe ct mai edi:icatoareA & V5 ra6orte4 c5, din in:ormaii certe, obin te de ser$ici l nostr , re4 lt5 c5 7n l mile $aran9ilor se 6re95te'te o rebeli ne im6otri$a ordinii noastre constit ionale% + ntem absol t si9 ri c5 !aris, 9 $ernator l alcorilor 'i Roinar, 9 $ernator l ;ai4ilor, a cons6irat im6re n5 6entr a s5$r'i 9ra$e 7nc5lc5ri ale le9ilor noastre% De m lt tim6, ei a 6ermis >io6 laiilor cond se s5 7ncalce re9 li : ndamentale de com6ortare 'i s5%%% R moarea strnit5 7n sala de consili 7l :5c s5/'i 7ntrer 65 disc rs l% Varan9ii 6re4eni 7n sal5 se ridicaser5 7n 6icioare, 9ata s5 6roteste4e $e3ement% Incer ridic5 6alma drea6t5 'i/i r 95C & Domnilor, l ai locA D 65 ce ?erid 7'i $a 6re4enta ra6ort l, $om anali4a in:ormaiile 6e 7ndelete% A$em 7n :a5 o 6roblem5 serioas5, care treb ie asc ltat5 c toat5 atenia% N ne 6 tem 6ermite s5 :acem 9re'eli% Varan9ii 7'i reoc 6ar5 loc rile% 2a> ?erid se r5s ci 'or 'i ar5t5 c de9et l c5tre ecranC & acesta este n de4inte9rator de 6lanete :abricat 7n asc ns de alcori% +e a:l5 7n :a4a de testare 'i 6 ne 7n 6ericol 9ra$ $iaa de 6e 6lanetele Alianei%

Constit ia noastr5 inter4ice e"6res 6roiectarea, 6rod cerea, testarea 'i :olosirea acest i ti6 de arm5 deosebit de distr 95toare% Pres 6 nem c5 alcorii intenionea45 s/o :oloseasc5 7n tim6 l r54boi l i de secesi ne 6lani:icat de>a% O lini'te teribil5 se a'terne 6este sal5% C m6lit l c $nt secesiune era de $in5 Uentr aceast5 reacie a consilierilor% 7n a6roa6e 6atr miliarde de ani de e"isten5% Aliana Ci$ili4aiilor G manoide n c nosc se secesi nea% Dim6otri$5, 7n acest r5stim6, m lte ci$ili4aii 3 manoide care n 6artici6aser5 la :ondarea Alianei aderaser5, rnd 6e rnd, la aceast5 s 6er6 tere% 2a> ?erid era m l mit de e:ect l de tr5snet al in:ormaiei sale% +e 7ntoarse c :aa c5tre consilieri 'i contin 5I & Am desco6erit c5 alcorii 'i ;ai4ii 7ncalc5 sistematic 6ro9ram l de 6er:ecionare rasial5 'i control demo9ra:ic al Alianei% C5s5toriile n se mai 7nc3eie 6e ba4a testelor de com6atibilitate stabilite de e"6erii no'tri% 8 $ernatorii !aris 'i Roinar a 6ermis 6o6 laiilor alcore 'i ;aide s5 de4$olte sentimente in:erioare, de dra9oste instinct al5 'i s5 :orme4e :amilii 6e ba4a acestora% N m5r l na'terilor n/a mai :ost limitat con:orm 6ro9ram l i Alianei, ast:el c5 6o6 laiile alcore 'i ;aide s nt m lt mai n meroase dect $i s/a ra6ortat% E 6osibil ca s6or l e"6lo4i$ de 6o6 laie s5 indice o 6re95tire de r54boi% Ra6ortorii alcori 'i ;ai4i a :alsi:icat re4 ltatele testelor de c5s5torie 'i ci:ra na'terilor de co6ii, introd cnd aceste :als ri 7n calc latoarele centrale ale Alianei% & ProbeA ProbeA ProbeA scanda $aran9ii din Consili , b5tnd c 6almele 7n mas5% 2a> ?erid a'te6t5 ca 49omot l s5 mai scad5 7n intensitate, a6oi re6lic5 si9 r de sineC & P tem obine aceste 6robe 6rin anc3ete la :aa loc l i 'i 6rin recens5minte e"acte ale 6o6 laiilor alcore 'i ;aide% V5 6ro6 n s5 n mii o comisie de anc3et5, c 6artici6area nor s6eciali'ti din ser$ici l nostr de in:ormaii% aceast5 comisie s5 se de6lase4e 7n sistem l solar Alcor, 6e 6laneta =amira 'i 7n sistem l solar ;aid, 6e 6laneta Bo9ana, 6entr anc3et5 'i recens5mnt% V5 9arante4 c $iaa mea c5 in:ormaiile strnse de comisie $or con:irma inte9ral s6 sele mele% & Pro6 nere rein t5, 6entr de4batere, 7l an n5 Incer% Contin 5A & Alcorii 'i ;ai4ii a 7nc5lcat interdicia :olosirii in9ineriei 9enetice 6entr a 6rod ce :iine raionale, contin 5 ?erid% acesta, ar5t5 el c5tre ecran, este n m tant raional, 6rod s de 9eneticienii alcori din maim e% (*

2ai4ii 'i alcorii :olosesc cte$a milioane de ast:el de m tani, 6entr m nci 9rele, c3iar 'i mai com6le"e% ? tanii n mii ro$i 6ot :i :olosii 'i 7n l 6t5, deoarece 6osed5 o a9resi$itate deosebit5% Prod cerea 'i :olosirea m tanilor de c5tre cele dorn ci$ili4aii rebele 6ot :i doc mentate tot de comisia de anc3et5% Nimeni n 6rotesta% =oate 6ri$irile se concentraser5 6e ecran% O :iin5 a6roa6e man5, 65roas5, c m 'c3i 6 ternic relie:ai, imbr5cat5 7ntr/ n sim6l 'ort, 7i 6ri$ea c oc3i asc n'i s b arcade 6roeminente% 7n mna drea6t5, inea o nealt5 :olosit5 7ndeob'te 7n le9 mic lt r5% Palma stn95, c de9ete l n9i, era ridicat5 ca 'i c m s/ar :i a65rat% + netele care 7nsoea ima9inea n l5sa nici o 6osibilitate de d bi C ro$ l $orbea 7n limba> l alcor% & Cam 9re de contestat aceast5 6rob5A constat5 ?erid 6e n ton sarcastic% Ro$ii s nt 7n4estrai c inteli9en5 'i 6ot des:5' ra acti$it5i s6eci:ic 3 manoide% & 'i 6re95tirile 6entr secesi neF 7ntreb5 Incer 7nc5 dest l de calm% 2a> ?erid 6ri$i tri m:5tor c5tre cei o6t $aran9i% Era moment l s5/i atace 7n bloc, s5/'i r54b ne milinele la care $aran9ii 7l s 6 seser5 6e tim6 l nor controale din trec t% 7n sinea sa, era con$ins c5 or9olio'ii $aran9i dis6re ai 7n tain5 ce:eii, considernd /i o ras5 in:erioar5% +6ion l 7'i linse b 4ele scate 'i 7nce6 C & Deinem in:ormaii $eri:icate 6rin mai m lte s rse, din care re4 lt5 c5 alcorii 'i ;ai4ii, 6osibil 'i ali $aran9i% 7ncalc5 sistematic le9ile :iscale ale Alianei% 7n concret, de mii de ani, ei a $irat c5tre b 9et l Alianei mai 6 in de do 54eci la s t5 din $enit rile lor 'i n cele 'ai4eci de 6rocente 6re$54 te de le9e% 7n 6l s, a asc ns :a5 de Consili l + 6rem desco6erirea 'i e"6loatarea nor noi 6lanete, 7ns 'ind /'i inte9ral a$ iile acestora% Ast:el, $aran9ii a ac m lat bo95ii imense, care contrastea45 c ni$el l 9eneral de trai al 6o6 laiilor din Alian5% 7n cerc l liderilor $aran9i, se disc t5 :rec$ent 6osibilitatea se6ar5rii ci$ili4aiei lor de rest l Alianei, c sco6 de a n im65ri a$ iile lor c celelalte 6o6 laii aliate% Cei mai 7n:ocai s sin5tori ai secesi nii s nt !aris/alcor l 'i Roinar/;aid l% V5 6ro6 n s5 ordonai arestarea imediat5 a acestor doi ca6i ai rebeli nii% Disc ii 3aotice i4b cnir5 7n sal5% Consilierii sc3imba o6inii c $oce tare, 7n 9r 6 ri mai mici sa mai mari% In:ormaiile 'ocante 7n$inseser5 obi'n inele de ordine 'i disci6lin5 ale consilierilor% Incer, tot calm, atinse o

cla65 din :aa sa% + net l 6rel n9, de 9on9, aco6eri larma% Consilierii 7ncetar5 disc iile 'i 7ntoarser5 6ri$irile c5tre 6re'edinte% 2a> ?erid 4mbea :in, m l mit de sine% Era con$ins c5 $a r5mne 7n istoria Alianei ca om l 6ro$idenial, care o sal$ase de de4membrare% & Domn le 6re'edinte 'i onorai consilieri, n mai am alte in:ormaii, ra6ort5 el% Cele 6atr ca6ete de ac 4are s nt s :iciente 6entr 6edea6sa ca6ital5% & +6ionii n a dre6t l de a > deca 'i a condamna, 7i re6lic5 Incer lini'tit% V5 m l mim 6entr in:ormaiile : rni4ateA + ntei liberA 2a> ?erid a6lec5 sc rt ca6 l, 7'i l 5 ma6a 'i 6omi c5tre ie'ire% Un l din $aran9i 7i s6 se ce$a c 9las sc54 t 'i ' ier5tor% ?erid se 6re:5c a n :i a 4it nimic% Ie'i din sal5 c :r ntea s s i inima cntnd de bucurie% *imeni pn la el nu mai descoperise asemenea informaii n interioml +lianei% Era cineva% Era un erou% !urnd, numele meu va fi pe toate buzele locuitorilor din +lian, gndi el nfiorat de plcere% + putea a&unge chiar i guvernator n patria mea, !efeu% Eu, fiul unor fermieri modeti, de pe cea mai srac planet a constelaiei%%% O t5cere 9rea, r5 6re$estitoare, se l5sase 7n sala de consili % Incer 9ndea intens, c5 tnd o sol ie de e$itare a con:lict l i% N se 7ndoia deloc de e"actitatea in:ormaiilor 6re4entate de 2a> ?erid% Ele 7l 'ocaser5 mai 6ro: nd dect orice e$eniment a 4it sa $54 t 7n $iaa l i% Un sistem de $alori si9 r 'i trainic se destr5mase 7n :aa sa ca o 6n45 $ec3e% Incer simea c5 se 6r5b 'ea 7ntr/o 9en ne de nesi9 ran5 'i temeri% dac5 ac 4aiile ar :i 6ri$it ci$ili4aii modeste, de la :rontiera Alianei, le/ar :i 6 t t anali4a c mai m lt calm% Varan9ii era 7ns5 n l dintre stl6ii de s sinere ai edi:ici l i aliat% +tr5b nii lor 6artici6aser5 la :ondarea Alianei 'i la elaborarea constit iei acesteia% O'tirile $aran9e, :aimoase 6entr $ite>ia lor, im6 seser5 le9ile Alianei 6n5 de6arte, dincolo de :rontiere% Ele 6l5tiser5 n c m6lit trib t de sn9e 7n marile con:r nt5ri c ci$ili4aiile non/3 mane% Varan9ii contrib iser5 total de4interesai la ridicarea ni$el l i de trai al celor mai s5race 6o6 laii din Alian5% +a$anii $aran9i in:l enaser5 3ot5rtor 6ro9res l c noa'terii 'i creaiei mane%%% i acum ei%%% 9ndi Incer 'i simi c5 se s :oca% Ridic5 oc3ii s5i de n albastr senin 'i c 6rinse dintr/o 6ri$ire 7ntre9 l Consili % N /'i rec nosc $ocea care rostea lini'titC & Domnilor cole9i, treb ie s5 do$edim ma"im de 6r den5, realism 'i res6onsabilitate 7n anali4a acestor in:ormaii% V)

& N a$em nici n 6recedent d 65 care s5 ne 93id5m, obser$5 n consilier sir san% In al doilea rnd, $aran9ii s nt c nosc i 7n 7ntreaba Alian5 ca oameni de onoare des5$r'it5% & Po6oarele din Alian5 ne/a ales s5 le cond cem 6e ba45 de le9i statornicite 7n miliarde de ani, 6rec m 'i 6e in:ormaii ade$5rate, e"acte 'i o6ort ne, rosti Incer c 9las trem rat% dac5 am : 9i de ade$5r o sin9 r5 dat5, toate 6rinci6iile morale ale Alianei s/ar 6r5b 'i iar 3aos l com6ortamental ar c 6rinde l mile noastre% Ce sol ii 6ro6 nei 6entr re4ol$area cri4ei $aran9eF Incer 7'i simea 6almele mede de emoie% A'a ce$a n mai tr5ise niciodat5% Nici m5car cnd era e"6lorator 'i 7n:r ntase moartea de mai m lte ori, n simise :ior l de sl5bici ne 'i s6aim5 care 7l :r5mnta din ce 7n ce mai 6 ternic% O lume sigur i frumoas se prbuete sub ochii notri, era 9nd l 7n:i6t ca n c i 7n creier l s5 % Consilierii sc3imba 7ntre ei 6ri$iri ne3ot5rte% Era 6rea l ii s5 ima9ine4e o sol ie raional5 de re4ol$are a cri4ei% D 65 o l n95 6erioad5 de t5cere, $aran9 l 2err, re6re4entant l sistem l i solar Aliot3, se ridic5 7n 6icioareC & Domn le 6re'edinte 'i domnilor cole9i, 7nele9 c5 s ntei st 6e:iai de cele a 4ite 'i $54 te, s6 se el% @a6tele contra$in 7ntr/o b n5 m5s r5 $ec3ilor le9i ale Alianei Ci$ili4aiilor G manoide% 2a> ?erid a cer t de>a 6edea6sa c moartea 6entr doi corasiali de/ai mei, !aris 'i Roinar% V5 s 9ere4 s5 6ri$im sit aia 'i din alt n93i de $edere% N c m$a nele re9 li : ndamentale ale Alianei n mai cores6 nd e$ol iei mane 'i ar treb i act ali4ateF Poate c5 e"6erimentele l i !aris 'i Roinar 6re:i9 rea45 e$ol ia $iitoare a ma>orit5ii 6o6 laiilor din Alian5% V5 m l mesc 6entr atenieA 2err 7'i reoc 65 loc l, c oc3ii la Incer% Pe :aa b5trn l i $e9an n se 6 tea citi nimic, 7ns5% O :emeie c ten m5slini 'i 65r ro'cat se ridic5 'i 7nce6 s5 $orbeasc5% Era 6rinesa Verina, re6re4entanta sisicin l i solar Bellatri" din constelaia Orion% Incer n re 'i s5 i rece6ione4e c $intele de 7nce6 t% In creier l s5 , $ ia liirl na de4n5de>dii% Pro6 nerea l i 2err 7i con:irmase :a6t l B5 toate in:ormaiile 6re4entate de 2a> ?erid era ade$5rate% Varan9ii 7nc5lcaser5 le9i : ndamentale aleQAlianei 'i ac m i crca modi:icarea lor% Un $rte> t lb re se 7ntre45rea 7n $iitor% B5trn l $e9an se :or5 s5 rm5reasc5 disc rs l 6rinesei Verina%

& P terea 'i stabilitatea Alianei a :ost asi9 rate de ics6ectarea neab5t t5 a le9ilor com nitare, s6 nea aceasta% Ast:el am 7n$ins im6otri$irea 7ndr>it5 a ci$ili4aiilor nonli mane 'i le/am al n9at dincolo de :rontierele Alianei% Noi n/am in$ocat 6osibilitatea sc3imb5rii le9ilorAlianei, de'i am s :erit 6a9 be imense 6rin 7ntrer 6erea relaiilor comerciale c nele ci$ili4aii non/3 mane% ? lte 6o6 laii orione ne/a cer t s5 res6ect5m tradiii locale a:late 7n contradicie c Dolitica demo9ra:ic5 a Alianei% Noi, orionii, am im6 s le9ea Alianei, c3iar trimind la moarte sa 7n e"il 4eci de milioane de corasiali% Ne/ar con$eni 'i no 5 s5 :olosim m tani raionali 7n loc l roboilor, 7ns5 res6ect5m interdicia din le9ile Alianei% + stra9erea $aran9ilor de la 6lata d5rilor le9ale c5tre Alian5 e o do$ad5 de e9oism 'i necinste% Ea seam5n5 ne7ncredere 'i nesi9 ran5 7n minile noastre% Ideea secesi nii este deosebit de 9ra$5% Pn5 'i sim6l l 9nd secesionist ar treb i 6ede6sit c moartea% 7n concl 4ie, n 6 tem sc3imba le9ile str5$ec3i ale Alianei, 6entr a le ada6ta :a6telor in:racionale s5$r'ite de $aran9i 'i a/i e"onera de 6edea6s5% Pro6 n s5 se a6lice le9ile, c toat5 se$eritatea, 6entr a desc ra>a orice alt5 ci$ili4aie de la ast:el de acte criminale% Ve9an l Incer 7'i 6ri$ea minile c de9etele 7ncle'tate 6e t5blia mesei% acestea se albiser5 de e:ort incon'tient% o mare l 6t5 se d5dea 7n creier l l i% +ir san l ?e9on se ridic5 'i 7nce6 s5 $orbeasc5C & De la :ondarea Alianei 'i 6n5 7n 6re4ent, rasa mea a 6ierd t cte$a miliarde de combatani% ace'tia a c54 t 7n l 6te :<entr im6 nerea le9ilor Alianei 7n aceast5 4on5 de Uni$ers% ac m, cnd am im6 s t t ror ci$ili4aiilor 3 manoide n sin9 r sistem de dre6t, $aran9ii ne cer s5/l sc3imb5m, 6Oentr a/'i sc56a de 6Oede6se nii corasiali% N 6 tem acce6ta aceastaA +i9 rana $ieii :iec5r i loc itor din Alian5 de6inde de res6ectarea strict5 a le9ilor% Re:ormele 6ro6 se de $aran9i ar 6ro$oca 3aos, mai ales 7n ci$ili4aiile 3 manoide noi, c n ni$el mai sc54 t de e$ol ie% Neres6ectarea 6oliticii demo9ra:ice com nitare ar 6 tea d ce la res5lb5ticirea nor 6o6 laii abia ci$ili4ate% O6 lena $aran9ilor este o >i9nire 'i o s:idare a a sterit5ii 7n care tr5ie'te neam l me % Cer 6ede6sirea c moartea a c56eteniilor rebele 'i reim6 nerea le9ilor Alianei 7n rnd l 6o6 laiei $aran9eA N/ar :i corect s5 6ede6sim 7ntrea9a 6o6 laie $aran95 6entr in:raci nile liderilor% N mai c56eteniile s5 :ie ciseA V(

L i Incer i se 65rea c5 tr5ia 7ntr/ n co'mar 7n9ro4itor% Consilierii cerea moartea l i !aris/alcor l iar acesta era lo9odnic l sin9 rei sale :iice, Deira% Voi putea, oare, s-mi privesc fiica n ochi i s-i spun c am decis uciderea iubitului eiF se 7ntreba b5trn l $e9an% +r trebui s pot, se 7nc ra>a el% "egile trebuie respectate%%% De>a, n consilier ;ase $orbea, 6 nctnd /'i s6 sele c 9est ri lar9i% Oc3ii s5i imen'i r5s6ndea o l min5 $erde 7n > r l :eei de c loare albastr5% & Ca :iine raionale s 6reme din aceast5 4on5 de Uni$ers, ar treb i s5 :im mai desc3i'i :a5 de e"6eriene noi% +istemele 7nc3ise n e$ol ea45, ci doar se conser$5 ori se stin9% Din m lte 6 ncte de $edere, Aliana noastr5 a de$enit n sistem 7nc3is, dominat de r tin5 'i :ormalism% N ne9 rol l le9ilor 7n $iaa oric5rei com nit5i, 7ns5 obser$ c5 ele treb ie s5 se ada6te4e contin ni$el l i de e$ol ie al 6o6 laiei% de/a l n9 l tim6 l i, noi, ;aseii, am ren nat la m lte le9i rasiale $ec3i, c sco6 l de a ne 7ncadra 7n le9ile e$ol iei 'i ci$ili45rii contin e% De 6ild5, str5mo'ii no'tri s5lbatici era canibali, dar noi n le/am 65strat tradiia% Cnd am aderat la Alian5, na din le9ile noastre rasiale s 6reme ne inter4icea metisarea c alte 6o6 laii% Am 7neles c5 era o :rn5 7n calea e$ol iei noastre 'i am ren nat la ea% De ce n ar :i $alabil5 aceast5 re9 l5 de e$ol ie 'i ci$ili4are 'i 6entr le9ile str5$ec3i ale AlianeiF E $5 6ro6 n s5 de4batem :a6tele $aran9ilor : ncie de criteri l e$ol iei 'i ci$ili45rii contin e a 3 manoi4ilor% Poate c5 ar :i bine s5 asc lt5m 'i ar9 mentele ac 4ailor !aris 'i Roinar% N treb ie s5 ne 9r5bim, s5 l 5m o deci4ie 6ri6it5, care ar a:ecta coe4i nea Alianei 'i 7ncrederea 6o6 laiilor 3 manoide 7n noi% Consili l + 6rem% +6 sele ;ase l i i se 65rea l i Incer de b n sim% 7n acela'i tim6, 7l s6eria % 7n mod $oalat, ele 6 nea s b semn l 7ntreb5rii 6rinci6ii 'i le9i : ndamentale 6e ba4a c5rora Aliana : nciona de miliarde de ani% Viaa l i, ca 'i a ma>orit5ii le9i itorilor din Alian5, era intim le9at5 de aceste le9i 'i 6rinci6ii% N 'i le 6 tea sm l9e din con'tiin5 dect odat5 c $iaa% 'a, sunt prea btrn pentru aceste vremuri, 9ndea Incer% +r trebui s m retrag din funcie, nainte de a svri fapte pe care le-a regreta tot restul vieii% 7'i ridic5 oc3ii din t5blia mesei 'i 6ri$i la consilieri% De>a $orbea Hei6 r, n s3an9 din constelaia Pe9as s% Incer :5c n e:ort s5 se concentre4e as 6ra disc rs l i acest ia% O c t5 adnc5, de 7ncr ntare, i se s56ase 6e :r nte%

& De4binarea ne 6nde'te de>a, obser$5 s3an9 l% Disc iile 7n contradictori n/a :ost ce$a obi'n it 7n Consili l nostr % Ele n/ar treb i s5 ne s6erie, 7ns5% Deseori, ade$5r l 'i dre6tatea ies la i$eal5 n mai 7n rma nor a6ri9e dis6 te dialectice% + ntem 7ntr/o sit aie delicat5, deoarece anali45m sit aia nei s 6erci$ili4aii din Aliana noastr5% N e $orba de o nai ne sa ras5 m5r nt5, care :ace 6rimii 6a'i 6e calea ci$ili45rii% Anali45m sit aia nei ci$ili4aii de mai m lt de o s t5 de miliarde de oameni, ci$ili4aia $aran95% N 6 tem des65ri liderii de 6o6 laie dect 7n mod :ormal 'i ideatic% ?ai m lt ca si9 r, liderii $aran9i a acionat c acord l e"6res ori tacit al 6o6 laiilor din sistemele lor solare% dac5 ne $om m l mi s5 a6lic5m le9ile Alianei 7n mod :ormal, s/ar 6 tea s5 6ro$oc5m o c m6lit5 sci4i ne, c e:ecte ne9ati$e 7nc5 neb5n ite as 6ra $iitor l i nostr % V5 6ro6 n s5 anali45m :a6tele $aran9ilor : ncie de criteriile ade$5r l i 'i dre6t5ii, 7n 9eneral% 7ncalc5 aceste :a6te ade$5r ri ni$ersale de care de6inde $iaa 3 manoi4ilor din Alian5F Ea6tele lor nedre6t5esc :la9rant alte rase din Alian5F P n aceste :a6te 7n 6ericol ci$ili4aia noastr5 3 manoid5 7n ansambl l eiF dac5 $om 95si r5s6 ns ri corecte la aceste 7ntreb5ri, $om 'ti ce atit dine treb ie s5 ado6t5m :a5 de $aran9i% V5 6ro6 n s5 disc t5m sit aia :oarte serios, :5r5 a ne 9r5bi s5 condamn5m ori s5 a6rob5m :a6tele de4$5l ite de 2a> ?erid% Incer se tre4i a6robnd /l 6e Hei6 r din toat5 inimaC & Da, n treb ie s5 ne 9r5bim, s5 l 5m o 3ot5rre 6ri6it5% +5 anali45m ct mai detaliat e:ectele 6e care le/ar 6rod ce :iecare $ariant5 de aci ne as 6ra 6o6 laiilor din Aliana noastr5A 7nc5 n $aran9 se ridic5 7n 6icioare% Era ? 9an, re6re4entant l sistem l i solar ?e9re4% @i9 ra sa 7nt necat5 indica 7n9ri>orare, dar n :ric5% Vorbele sale era sim6le 'i clareC & +tr5b nii no'tri a :ondat Aliana Ci$ili4aiilor G manoide ie ba45 de consens% Nici na din ci$ili4aiile care com6 n Aliana n/a :ost 7n9lobat5 c :ora armelor sa 6rin 7n'el5ci ne% Am resiectat 7ntotdea na libertatea de con'tiin5 'i $oin5 a :iec5rei rase 'i nai ni% De ce, 7n ca4 l $aran9ilor, n se 6oate a6lica 6rinci6 l libert5ii de con'tiin5 'i $oin5F De ce sim6le disc ii des6re 6osibilitatea 65r5sirii Alianei s nt ta"ate dre6t crimeF Ne 6oate :ora cine$a s5 r5mnem 7n Alian5 r $oia noastr5F N , domn le 6re'edinte 'i domnilor cole9iA dac5 noi consider5m c5 Aliana a a> ns n or9anism birocratic 'i anc3ilo4at, care :rnea45 e$ol ia s6irit al5 'i material5 a $aran9ilor, s ntem in:ractoriF N , cole9ii meiA + ntem c n VD

6as 7nainte ie dr m l c noa'terii 'i $iitor l i% Pro6 n s5 de4batem 6osibilit5ile 'i modalit5ile de re:orm5 a Alianei, 7nct aceasta s5 cores6 nd5 cerinelor de e$ol ie 'i 6ro9res a raselor care o com6 n% +5 disc t5m desc3is, constr cti$ 'i :5r5 a ne ac 4a de rele inteniiA Pelas, re6re4entant l sistem l i solar Deneb din constelaia CT9n s, se ridic5 7n 6icioare 7nc5 7n tim6 ce ? 9an $orbea% Varan9 l 7l obser$5 'i se 9r5bi s5 7nc3eieC & ac m e moment l s5 stabilim le9i mai :le"ibile 'i mai modeme 6entr Alian5% dac5 n/o :acem, $om sta9na 'i ne $om stin9e ca 'i alte ci$ili4aii din $ec3ime% Noi, $aran9ii, n acce6t5m o Alian5 7nc3is5 la 7nnoirile cemte de $iaa man5 e$ol ti$5% Pelas se 9r5bi s5/i re6lice acidC & dac5 6ro6 nerile de re:orm5 a Alianei ar :i :ost :5c te 7nainte de de4$5l irile l i 2a> ?erid, a' :i :ost tentat s5 $5 ia 7n serios 'i s5 ca t 6osibilit5i de >er:ecionare% Ele s nt :5c te 7ns5 d 65 desco6erirea in:raci nilor de>a s5$r'ite de nii lideri $aran9i% Nimeni n $/a o6rit s5 criticai 'i s5 6ro6 nei modi:icarea le9ilor Alianei 7nainte de a le 7nc5lca% Voi le/ai 7nc5lcat 6e t5c te, 6re95tind o secesi ne 6eric loas5 6entr Alian5% Din aceast5 ca 45, cer :ormarea nei comisii de anc3et5 care s5 doc mente4e 6e teren, 7n l mile $aran9e, 7nc5lcarea le9islaiei com nitare% Vrea s5 :ac 6arte din aceast5 comisie% De asemenea, cer ca, 6n5 la :inali4area anc3etei, !aris 'i Roinar s5 :ie s s6endai din : nciile de 9 $ernatori 'i dein i 7ntr/o 7nc3isoare $e9an5% Ast:el, n $or 6 tea in:l ena b n l mers al anc3etei% Abia d 65 ce $om ad na toate in:ormaiile des6re rebeli nea $aran9ilor, $om 6 tea disc ta 7n Consili de a$em de :5c t 7n $iitor% Incer 7'i descle't5 minile% +imea o ' rare 7n s :let% N era obli9at s5 ia o deci4ie :inal5 7nc5% ?ai a$ea tim6 s5 se in:orme4e, s5 c 9ete 6e 7ndelete, s5 ca te o sol ie de com6romis% 7nce6 se s5 se lini'teasc5% Inter$enia $aran9 l i 2emir, din sistem l solar ?era;, 7l ar nc5 7ns5 7na6oi, 7n 6lin con:lict de ci$ili4aii% & N /i $om 6reda 6e !aris 'i Roinar 6olii'tilor :ederali, declar5 acesta% Ei s nt demnitari de ran9 ma"im 7n l mea noastr5 'i treb ie s5 :ie tratai c tot res6ect l c $enit% Ca semn de b n5$oin5 'i b n5credin5, acce6t5m ca o comisie n mit5 de Consili s5 ins6ecte4e orice 6lanet5 din constelaia Varan9a% N a$em nimic de asc ns :a5 de aliaii no'tri% dac5 7ns5 n $om :i tratai ca aliai c dre6t ri e9ale, n $om e4ita s5 ne des6rindem din

Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% + ntem s :icient de 6 ternici 'i de e$ol ai 7nct s5 tr5im 6e cont 6ro6ri % & Nici m5car n $5 asc ndei inteniile secesionisteA stri95 n consilier orion, ar5tnd /l 6e 2emir c de9et l% Vrei s5 ar ncai 6o6 laiile 3 manoide c miliarde de ani 7n trec tF & Vrem s5 tr5im normal 7n aceast5 4on5 de Uni$ers, re6lic5 2emir mo3ort% Vrem s5 c noa'tem le9ile ni$ersale de e$ol ie 'i s5 le res6ect5m% N $rem s5 ne 7nc3idem 7ntr/ n cerc strmt de le9i $ec3i, 7n care s5 sta9n5m 'i s5 ne stin9em% Vrem s5 asi9 r5m 'i 9eneraiilor $iitoare dre6t l la $ia5 ci$ili4at5% & 7nc5lcnd le9ile AlianeiFA 7i stri95 n consilier $e9an% & Res6ectnd le9ile $ieii, ri6ost5 2emir d r% Noi n s ntem mai inteli9eni 'i mai c li dect creatorii care ne/a 7nscris aceste le9i 7n :iinele noastre% & Ce teorii 7n'el5toare mai $rei s5 in$entaiF 7ntreb5 n dracon din sistem l solar AlSaid% G manoi4ii s nt 6rod s l 6ro6riei a to6er:ecion5ri% & 'i c m am a65r t 7n aceast5 4on5 de Uni$ersF 7l re6e4i 2emir% Cine ne/ a 7n4estrat c instinctele de 6er6et are 'i e$ol ieF Disc ia de9enerase 7n 4eci de re6lici 7ncr ci'ate, 7ntre consilierii din rase di:erite% C $nt l rebeli se a 4ea din ce 7n ce mai des% Cei o6t $aran9i se ridicaser5 7n 6icioare, ri6ostnd :iecare la atac rile $enite din toate 65rile% 7n mod $5dit, 6o4iia lor n era deloc b n5% ?a>oritatea celor 6re4eni se simea 7n'elai 'i ameninai de secesi nea $aran9ilor% Incer :5c n ltim e:ort de a restabili ordinea% + n5 9on9 l, a6oi se ridic5 7n 6icioare 'i 7nce6 s5 $orbeasc5C & Doamnelor 'i domnilor, $5 ro9 s5 $5 st56nii ner$o4itateaA Pn5 la :inali4area $eri:ic5rilor, n a$ei dre6t l de a ac 4a 6e nimeni, de nimic% D 65 ce $om ad na toate in:ormaiile din Varan9a, le $om anali4a im6re n5 'i $om l a o deci4ie temeinic5% V5 ro9 s5 6reci4ai cine se o:er5 $ol ntar 6entr comisia de anc3et5A 7n lini'tea 6rc"l s5 de inter$enia l i Incer, 7nce6 r5 s5 se a d5 9las rile $ol$ ntarilorI Pelas/deneb l, ?Tra/oriona, 2irod/sir san l%%% CorUQomitent, :i9 rile lor a65rea 6e ecran l din : nd l s5lii de consili % Incer se l5s5 ' rat 7n :otoli % C'ti9ase tim6 l 6e care 'i/l dorea% +e 6 tea s:5t i 7n lini'te c 7nele6ii $e9ani, 6 tea inter$eni 6entr nete4irea as6erit5ilor 'i domolirea 6atimilor%%% +entiment l de 6r5b 'ire iremediabil5 V1

7nce6 se s5/l 65r5seasc5% Oc3ii l i se o6rir5 o cli65 6e :i9 rile celor o6t $aran9i% ace'tia r5m5seser5 7n 6icioare, c b5rbiile ridicate, 6ri$ind mndr , c3iar s:id5tor, 7n > r% N se temea de cele ce se 6re95tea % Dim6otri$5, 65rea m l mii de electele r54$r5tirii lor% Ce neam orgolios i ncpnatA se 6omeni Incer 9ndind% i cnd m gndesc c unul dintre ci mi va lua singura $ic%%% Anc3et5 7n sistem l solar Alcor Cei o6t consilieri $aran9i ie'ir5 im6re n5 din sala de consili % Pri$eli'tea care 7i 7ntm6in5 ar :i treb it s5/i desc m65neasc5% ?area 6ia5 din :aa 6alat l i era a6roa6e 6lin5 de > rnali'ti din di$erse constelaii 'i de 6o6 laie $e9an5% INe marele ecran din stn9a 6ieii, scintila o lo4inc5 7n litere ro'ii, din al:abet l Alianei , (oarte rebelilor varangiA & Robolan l de 2a> ?erid 'i/a 6 s 7n mi'care antenele, constat5 Varid, re6re4entant l sistem l i solar Al 2aid% & Vrea nea65rat $5rsare de sn9e, s6 se alcor l OSer% Cel 6 in al nostr , al alcorilor 'i ;ai4ilor, dac5 n al t t ror $aran9ilor% & Ar treb i s5/i administr5m o lecie amar5 5ran l i 5sta ce:e , s 9er5 :ermec5toarea LaTna, consiliera sistem l i solar P3ecda% & =oate la tim6 l lor, 7i tem6er5 b5trn l Dom 4 din sistem l solar ?i4ar% Vedei c m r5s6 ndei la 7ntreb5rile 6ro$ocatoare ale 4iari'tilorA Videolaserele 6ortabile b4ia de>a 7n :aa lor iar > rnali'tii se 7n93es ia ner5bd5tori, s5 n sca6e e$eniment l mileni l i , ac 4area $aran9ilor de rebeli ne% Era n s biect teribil, care 6 tea :i $i disc tat 6n5 7n cele mai 7nde65rtate l mi ale Alianei% 2err din Aliot3 :5c n 6as 7n :aa dele9aiei $aran9e 'i ridic5 6almele, cernd lini'te% ? limea ner$oas5 t5l54 i 6re de cte$a sec nde, a6oi 7nce6 s5 se lini'teasc5% 2err se 7ntoarse c :aa c5tre ecran l 6e care 6ro$ocatori nec nosc i cerea moartea $aran9ilor% Din :r ntea l i 6omi n : l9er alb5str i 'i ecran l e"6lod5 7n 5nd5ri% & ac m 6 tem disc ta ci$ili4at, an n5 2err% Ce dorii de la noiF & O declaraie com n5 6ri$ind ac 4aiile ce $i se ad c de c5tre Consili l + 6remA cer r5 mai m lte 9las ri% & Decan l nostr % Bores din l mea stelei D b3e, $a l5m ri aceast5 6roblem5% Ca la o comand5, $aran9ii se dis6 ser5 7n semicerc, scond /l 7n :a5 6e b5trn l Bores% C3i6 l l i $ lt resc, c :aa bron4at5 'i c 65r l com6let alb, de9a>a r5ceal5 'i si9 ran5% Oc3ii s5i $ii, de c loare ble marin, 7i

im6 nea res6ect de la 6rima $edere% Bores 7'i ridic5 :r ntea mndr5 7n :aa m limii 'i s6 se lini'titI & 7n 6r:e4ent, ci$ili4aia $aran95 n e ac 4at5 de nimic% +6ion l 2a> ?erid, att de 7ndr59it 7n l mile noastre stelare, a in:ormat Consili l + 6rem des6re cinci 6res 6 se in:raci ni :ederale s5$r'ite de $aran9i% =on l dis6re itor la adresa sa 7l :5c 2a> ?erid s5 se strmbe de r5% +6ion l rm5rea 'i 7nre9istra disc iile din 6ia5, 6rintr/o a6arat r5 ltra6er:ormant5, instalat5 7ntr/o cl5dire VWcin5 Al5t ri de el, ci$a a9eni 7narmai rm5rea 7ncordai e$enimentele a:late 7n des:5' rare% 2a> ?eiid 7i s6eriase, s6 nnd /le c5 $aran9ii era 7n stare de n act dis6erat% & O comisie n mit5 de Consili l + 6rem $a $eri:ica ac 4aiile l i 2a> ?erid, 7n l mea Varan9ei, contin 5 Bores% Noi, $aran9ii, $om a> ta aceast5 comisie s5 a:le 7ntre9 l ade$5r% N a$em nimic de asc ns% & Vei 6reda comisiei secesioni'tii $aran9iF 7ntreb5 o > rnalist5 $e9an5% & Nici n $aran9 n 6oate :i ac 4at de secesi ne, 6entr c5 a :5c t 6ro6 neri de 6er:ecionare a or9ani45rii 'i acti$it5ii Alianei noastreA re6lic5 Bores% & !aris/alcor l 'i Roinar/;aid l a 7ntre6rins aci ni concrete 7n $ederea secesi niiA stri95 n $e9an din m lime% N ne 6 tei 7n'ela% Vrem s5/i $edem la 7nc3isoareA & 8 $ernatorii !aris 'i Roinar a disc tat 6osibilitatea secesi nii, 7n ca4 c5 6ro6 nerile lor de e$ol ie 'i 6ro9res n $or :i acce6tate de Consili l + 6rem% Con:orm 6rinci6iilor libert5ii de con'tiin5 'i de $oin5, n 6ot :i ac 4ai de nici n delict :ederal% & N 6 tei ne9a :a6t l c5 $aran9ii a de4in:ormat sistematic cond cerea Alianei des6re in$eniile 'tiini:ice c caracter militar 'i 9eneticA ' ier5 n 4iarist sir san% & 7n :iecare 4i, 7n l mile $aran9e, se 6rod c 4eci de desco6eriri 'i in$enii 'tiini:ice, re6lic5 Bores% N 6 tem s :oca ba4a de date a Alianei c toate :leac rile% Ra6ort5m n mai in:ormaiile de interes :ederal% & V/ai imbo95it din 7n'elarea aliailor 'i tr5ii d 65 re9 li imorale, a6roa6e s5lbaticeA ac 45 n > rnalist s3an9% & Comisia de anc3et5 $a $eri:ica aceste in:ormaii incorecte 6e mai m lte 6lanete din l mile noastre, 7i r5s6 nse Bores% Vom cere ca re4 ltatele anc3etei s5 :ie :5c te 6 blice :a5 de toate rasele aliate% Ast:el, br:ele, 4$on rile 'i inter6ret5rile tendenioase, r5s6ndite de s6ionii l i 2a> ?erid, $or :i s6 lberate% V*

& Deci, res6in9ei :5r5 ec3i$oc secesi neaF 7ntreb5 o > rnalist5 ;asee% & dac5 6o6 laia $aran95 $a :i nedre6t5it5 'i 6ro6 nerile noastre de 6er:ecionare a Alianei $or :i res6inse :5r5 a :i disc tate serios, $om l a 7n calc l 'i 6osibilitatea secesi nii, r5s6 nse Bores ct se 6 tea de :ranc% Noi, $aran9ii, s ntem oameni liberi, creatori 'i morali% Nimeni 'i nimic n ne $a 6 tea :rna 6ro9res l s6irit al 'i material% Nici m5car le9ile 7n$ec3ite ale AlianeiA O e"6lo4ie de 6roteste i4b cni d 65 ltima sa 6ro6o4iie% O asemenea reacie era de a'te6tat% Cet5enii Alianei era ed cai 7nc5 din co6il5rie s5 cread5 c5 le9ile lor era sacre, in$iolabile 'i im abile% Varan9ii tindea s5 s:5rme :5r5 mil5 credine absol te, 7nscrise 7n s :letele miilor de miliarde de 3 manoi4i din Alian5% Aci nea lor n a$ea 6recedent istoric c nosc t% Era o no tate care 'oca 'i s><cria oamenii obi'n ii c stabilitatea $ieii% Bores c 9et5 cte$a cli6e% +e 7ntreba cam c m ar 6 tea c'ti9a m limea :a5 de ca 4a $aran95% Ca :m 6si3olo9 'i b n di6lomat, 'tia c5 $aran9ii $or a$ea ne$oie de s6ri>in de mase 7n toate l mile Alianei% Ca atare, ridic5 9las l 'i s6 seC & In$it5m > rnali'tii 'i alte 6ersoane interesate s5 $in5 7n Varan9a, s5 rm5reasc5 mers l anc3etei ori s5 se in:orme4e 6e cont 6ro6ri % V5 o:erim mi>loace de trans6ort, loc ri de ca4are 'i s rse de 3ran5 9rat ite% dac5 $enii la noi, $ei constata c5 s ntem o ras5 os6italier5 'i 6a'nic5% Peste m lime se l5s5 lini'tea% =oi simea c5 $aran9 l $orbise sincer, din inim5% De>a, ma>oritatea 'o$5ia 7n :aa dele9aiei $aran9e% Bores 6ro:it5 de momentele de incertit dine 'i/i an n5C & N mai a$em nimic de declarat% Plec5m 7n Varan9a, s5 s6ri>inim comisia n mit5 de Consili l + 6rem s5 a:le ade$5r l% V5 m l mim 6entr atenie 'i 6entr 7nele9ereA Bores :5c 6rim l 6as% ? limea se des:5c s 6 s5, l5snd /le $aran9ilor o cale de trecere c5tre aeromobil l lor% 7n t m l din $ecin5tatea 6ieii, 2a> ?erid 7'i m 'ca : rios huzele% Varan9ii s nt deosebit de 7n'el5tori 'i 9re de 6rins 6e 6icior 9re'it, gndi el% =reb ie s5 6lec 6ersonal 7n Varan9a, s5 m5 asi9 r c5 n $or 7n'ela membrii comisiei de anc3et5% =reb ieA JJJ In 4bor l c5tre astro6ort, 7n aeromobil l lor, $aran9ii se sl5t ir5 pe 7ndelete% N se 6 tea risi6i 7n 7ntrea9a l me a celor o6t stele% Comisia

n mit5 de Consili l + 6rem 7'i stabilise ca obiecti$ $eri:icarea sit aiei 'i acti$it5ilor din l mea alcorilor, cond s5 de 9 $ernator l !aris 'i din sistem l solar Al 2aid, cond s de Roinar% Ei treb ia s5 :ie acolo, al5t ri de cei doi 9 $ernatori ac 4ai, s5 se asi9 re c5 nici o 6ro$ocare sa n ab 4 n $a a$ea loc% Ca atare, deciser5 s5 in:orme4e 9 $ernatorii din celelalte l mi $aran9e des6re 3ot5rrea Consili l i + 6rem, iar ei s5 se im6art5 7n do 5 9r 6e, care s5 6lece 6e 6lanetele de ba45 ale l i !aris 'i Roinar% Com nicat l c5tre 9 $ernatorii sistemelor solare $aran9e a :ost trimis din 4bor l aeromobil l i% 7n el se s 9era 'i alarmarea :orelor de a65rare 6ro6rii, <entr a res6in9e e$ent ale 6ro$oc5ri din 6artea nor a9eni r5 $oitori% La astro6ort, $aran9ii s/a des65rit 7n do 5 9r 6 ri 'i s/a imbarcat se6arat% 2err, LaTna, OSer 'i Dom 4 a 6lecat 6e direcia stelei Alcor, c intenia de a ateri4a 6e 6laneta =amira% Bores, Varid, ? 9an 'i 2emir a 6lecat c astrona$a 6e direcia 6lanetei Bo9ana, din sistem l solar Al 2aid% Consilierii $aran9i 6roba 7nc5 o dat5 c5, 7n l mile lor, solidaritatea rasial5 era mai 6res s de orice disc ie% Nici m5car ameninarea c :orele armate ale 7ntre9ii Aliane n /i :5c se s5 acce6te arestarea l i !aris 'i Roinar% Un asemenea act 7n>o'itor era de neconce6 t de c5tre mndrii $aran9i% !aris 'i Roinar a$ea dre6t l s5/'i > sti:ice aci nile din 6o4iia de oameni 6er:ect liberi% JJJ 7n astrona$a ,ristal, c destinaia =amira, consiliera LaTna 7ncerca s5 se rela"e4e d 65 'oc rile 6rin care trec se% 7'i tr5sese c5'tile 6e rec3i 'i asc lta m 4ica astral5, din 6atria ei, 6laneta @iora% Prin :aa oc3ilor ei 7nc3i'i, trecea ima9ini s6lendide, de acas5% +o l ei, astro:i4ician l Ra9nar 'i cei doi co6ii, n b5iat 'i o :at5%%% 'i ea 7nc5lcase limita demo9ra:ic5 im6 s5 de Alian5 la n sin9 r co6il% N/ar :i ren nat la nici n l, 6entr nimic 7n l me% +entimentele sale :a5 de so 'i co6ii era o 6roblem5 6ersonal5, 7n care : ncionarii com nitari n a$ea dre6t l s5 se amestece% 'i ea c nosc se dra9ostea ade$5rat5, 6 r man5% N se c5s5torise con:orm 6ro9ram l i de calc lator stabilit de 9eneticienii Alianei% 7'i alesese so l d 65 9las l inimii% N simea nici n :el de $in5 6entr aceasta% Dim6otri$5, era si9 r5 c5 asc ltase de c3emarea nat ral5 7nscris5 de le9ile ni$ersale 7n :iinele lor%%% D)

Cei trei b5rbai care o 7nsoea , 2err, OSer 'i Dom 4, se retr5seser5 7ntr/o cabin5, s5/'i contin e disc iile% A a6rins ierb ri aromate, 7n nar93ilele de metal, d 65 obicei l im6r m tat de la orioni% =r59ea alene : m l 6ar: mat 7n 6ie6t, a6oi 7l slobo4ea 7n aer, 7n rotocoale alb5strii% & dac5 s6ionii com nitari $or s5/l areste4e 6e !aris, $a treb i s5 ne o6 nem c l 6t5torii no'tri, s 9er5 2err% & Desi9 r, a6rob5 b5trn l Dom 4% N 6 tem 6ermite ca n 9 $ernator $aran9 s5 :ie 7n>osit 7n asemenea 3al% & 7mi $oi a65ra 9 $ernator l c 6re l $ieii mele, 7i asi9 r5 OSer% De s te de mii de ani, nici n alcor n/a 6 rtat c5t 'e% Disc ia contin 5 domol, 7n atmos:era 6ar: mat5 c tabac 'i alte 6lante 7nmiresmate% Era si9 ri c5 Varan9a n era ameninat5 de $reo aci ne de r54boi, de c5tre :orele armate aliate% acestea aciona n mai la comanda Consili l i + 6rem din care :5cea 6arte 'i ei% B5trn l $e9an Incer era 6rea 7nele6t s5 a tori4e4e :olosirea :orei armate im6otri$a nei s 6erci$ili4aii ca Varan9a% N , nici n 6ericol ma>or n amenina l mea lor% Doar o comisie scitoare, care $a anc3eta n tim6 s6 sele l i 2a> ?erid% A6oi, $or rma l n9i disc ii 7n Consili l + 6rem 'i se $a a> n9e la n com6romis%%% JJJ Consilierii Bores, Varid, ? 9an 'i 2emir, imbarcai 6e astrona$a Fulger, c destinaia Bo9ana, disc ta cele de rmat, 7n > r l nei mese% Din cnd 7n cnd, 9 sta din 6a3arele c amber, o b5 t r5 'or alcooli4at5, :5c t5 din :r cte% Nici ei n era 6rea 7n9ri>orai de acti$itatea comisiei de anc3et5% N se simea $ino$ai c nimic :a5 de aliaii lor% Cele cinci ca6ete de ac 4are ridicate de ?erid era sim6le inter6ret5ri r5 $oitoare% Ei acionaser5 6otri$it credinelor lor 7n e$ol ie 'i 6ro9res, 6rec m 'i con:orm 6rinci6iilor de > stiie% N era dre6t ca ei, $aran9ii, s5 7ntrein5 6o6 laii mai 6 in creatoare, c ta"e e"a9erate, sm lse din c ceririle riscante ale e"6loratorilor 'i comercianilor lor% Armata Alianei era ne> sti:icat de mare :a5 de 6ericolele reale care 6ndea l mile lor% aceasta de$enise n or9anism 6ara4itar, care cons ma :oarte m lt, :5r5 a 6rod ce nimic% ?ercenarii sir sani era 6l5tii c solde de 4eci de ori mai mari dect salariile oamenilor de 'tiin5 din alte l mi% A'a ce$a n 6 tea acce6ta creatorii $aran9i% Cei 6atr consilieri era deci'i s5/'i

im6 n5 6rinci6iile 'i o6iniile 7n :aa comisiei de anc3et5% Nici m5car n /'i ima9ina c5 se $a 7ncerca :olosirea :orei im6otri$a 9 $ernator l i Roinar% A'a ce$a era de neconce6 t% +6ion l 2a> ?erid treb ia s5/'i c noasc5 l n9 l nas l i% O :i :ost el : ncionar :ederal, 7ns5 n 9 $ernator de sistem solar e n st56n de l mi, c cel mai 7nalt ran9 7n Alian5% JJJ & Ne a6ro6iem de =amira, an n5 6ilot l astrona$ei 2ristal% LaTna desc3ise oc3ii 'i/'i scoase 7ncet c5'tile de 6e rec3i% +e eliber5 din c3in9ile :otoli l i 'i se a6ro6ie de 3 blo % L mea =amirei se r5s:5a s b ra4ele soarel i Alcor% Era a'a c m o c nosc se anterior% Do 5 continente 9i9antice, 6arc5 7n ec3ilibr , se6arate de ocean l 6lanetar% 7n 6artea l minat5 de soarele Alcor, se 93icea miile de ora'e albe, constr ite inte9ral din calcar, cea mai obi'n it5 roc5 local5% Acolo, nde$a, 7ncon> rat5 de 9r5dini 'i 6arc ri imense, se a:la ca6itala 6lanetei, 2ade$a% dac n-ar fi aceast blestemat comisie, m-a simi n vacan, 9ndi LaTna% +lcorii sunt deosebit de prietenoi i tiu s-i triasc din plin vieile% +r fi pcat ca o lume att de plcut s fie zguduit de tulburri provocate de funcionarii federali%%% Cei trei b5rbai $eniser5 7n centr l de comand5 'i rm5rea 6re95tirile de ateri4are% Astrona$a l neca lin c5tre loc l indicat de administratorii astro6ort l i% O mic5 49 d it r5 'i tra6a de ie'ire 7nce6 s5 se desc3id5% LaTna se 7ntoarse la loc l ei, s5/'i ia 9eanta de $oia>, dest l de 'oar5% N / 'i c5rase l cr ri in tile, deoarece 'tia c5 9a4dele alcore le $or 6 ne la dis6o4iie cele necesare n i trai mai m lt dect imbel' 9at% Alcorii era rec nosc i dre6t cei mai bo9ai $aran9i% A$ea m lte 6lanete noi 7n e"6loatare% Prod cia ind strial5 era 7n:loritoare, deoarece in$entataorii alcori n5scocea cele mai neobi'n ite ma'ini 'i a6arate% Comer l c alte l mi din Alian5 le ad cea $enit ri m lt mai mari dect ar :i 6 t t cons ma% LaTna 65'i c5tre scara de coborre, c aceste 9nd ri 7n ca6% Prima :i9 r5 de alcor a65r t5 7n :aa oc3ilor ei, cond c5tor l aeromobil l i, n /'i asc ndea 7n9ri>orarea% & Ai a:lat de>aF 7l 7ntreb5 ea%

D(

& Ac 4aiile a :ost de4b5t te asear5, 6e 6ost l 6lanetar de tele$i4i ne, con:irm5 acesta% L mea a'tea6t5 o declaraie o:icial5 a 9 $ernator l i !aris% & V5 temeiF & =oi s ntem ac 4ai, mai m lt sa mai 6 in% Ce se $a 7ntm6la c noi, doamn5 consilierF & Nimic deosebit% Vei contin a s5 tr5ii d 65 acelea'i re9 li 'i tradiii% Aliana n aie dre6t s5 se amestece 7n $iaa intern5 a l mii $oastre% & dac5 ar :i a'a%%% Cei 6atr consilieri rcar5 7n aeromobil 'i 6ornir5 c5tre ora'% & Comisia de anc3et5 a sosit c a6roa6e o or5 7naintea d mnea$oastr5, 7i in:orm5 cond c5tor l $e3ic l l i% A :ost ca4at5 7ntr/o cas5 de oas6ei din acela'i com6le" 7n care $ei loc i d mnea$oastr5% & I/ai $54 tF 7ntreb5 2err% & N mai la tele$i4or% + nt cinci% Patr b5rbai 'i o :emeie% N/am rein t nici n n me% & Vedem noi%%% Aeromobil l 65tr nse 7n ora', 6e deas 6ra n i b le$ard :oarte lar9% Oamenii se 45rea asemenea nor 6 ncte $i colorate 7n alb, ble 'i 9alben% acestea era cele mai obi'n ite c lori ale straielor alcore% Ni'te c lori $ii 'i $esele, ca s :letele b5'tina'ilor% D 65 n ocol de cte$a min te, aeromobil l ateri45 7ntr/ n 6arc imens, str5b5t t de alei albe ca s6 ma la6tel i% & aceasta este $ila d mnea$oastr5, le ar5t5 cond c5tor l aeromobil l i o cl5dire c trei eta>e, din calcar, metal 'i sticl5% Acolo, 7n drea6ta, loc iesc membrii comisiei de anc3et5% Cei 6atr consilieri 7'i l ar5 9enile de $oia> 'i coborr5% 7n :aa $ilei, 7i a'te6ta 6atr :ete imbr5cate 7n salo6ete ble 'i c coronie 9albene 6e :r ni% Era 9a4dele alcore% =oate 7i 7ntm6inar5 4mbind desc3is, :5r5 rm5 de :ormalism% C3iar era b c roase de oas6ei% 7nainte de a intra 7n $il5, LaTna ar nc5 o 6ri$ire c5tre cl5direa $ecin5% I se 65r se c5 ni'te oc3i s:redelitori 'i r5i o rm5rea % N 45ri 7ns5 nimic% Probabil, noii sosii se odi3nea d 65 c5l5torie% 7n 3ol l de intrare, OSer 7'i an n5 cole9ii c5 $a 6leca imediat la 6alat l 9 $ernator l i, s5 disc te c !aris% Inteiona s5/l roa9e s5 n dea nici o declaraie o:icial5 7nainte de a se s:5t i c ei% =oi 7l a6robar5% Era bine ca

!aris s5 n irite in til membrii comisiei de anc3et5% =reb ia s5/i trate4e c ma"im de di6lomaie iar el n 6rea e"cela 7n acest domeni % 7nainte de a :i ales 9 $ernator, : sese n l dintre cei mai c te45tori e"6loratori 'i c ceritori de 6lanete s5lbatice% Era 7n$5at s5 l 6te 'i s5 ri'te% N se ada6tase niciodat5 la com6ortarea :ormalist5, a6roa6e rit alic5, 6racticat5 de 7nalii l ncionari ai Alianei% LaTna 65tr nse 7n a6artament l s5 % O adiere s a$5, de :lori de 6ortocal, se r5s6ndea din a6arat l de climti4are% Consiliera 7'i l5s5 9eanta de $oia> 6e s 6ort l de ln95 '5 'i 7naint5 6n5 la 6eretele din sticl5 dins6re s d% De d 65 6erdea, mai ar nc5 o 6ri$ire c5tre $ila $ecin5% N se 7n'elase% +il eta s bire, imbr5cat5 7ntr/ n cost m 9ri/:er, a s6ion l i 2a> ?erid se 45rea 6e terasa de la ltim l eta>% Re: l ser$ici l i secret :ederal st5tea c minile 7n b 4 nare 'i 6ri$ea nde$a 7n 4are% Ce arpeA 9ndi LaTna% +e 7ntoarse 7n camer5 'i 7nce6 s5 se de4brace% 7n contin are, se des:5t5 c o baie de s6 m5 c miros de tranda:iri, 6n5 simi c5 era 6e cale s5 adoarm5% Oboseala c5l5toriei 7'i s6 nea c $nt l% Ie'i din baie 'i/'i imbr5c5 6i>ama a 9alben5, 6 :oas5 ca n boboc de ra5% +e 7ntinse 7n 6at 'i adormi a6roa6e instantane % Prin $is, se $edea im6re n5 c so l 'i co6iii 7ntr/o li$ad5 de 6ortocali 7n:lorii% JJJ 7nserarea im6res ra lent 'i si9 r ca6itala 2ade$a% L minile de noa6te se a6rindea a tomat, 6e m5s r5 ce 7nt neric l 7nainta% O bri45 'oar5 $enea dins6re ocean l 6lanetar% Dins6re nord, se a 4ea o m 4ic5 lin5, s6eci:ic alcor5% Cei 6atr consilieri $aran9i a'te6ta 7n seara blnd5, s5 :ie cond 'i la >ialat l 9 $ernator l i !aris% Din cte $54 ser5, inter$enia l i OSer 6rod scse e:ecte% =ele$i4i nea 6lanetar5 6re4entase comisia de anc3et5, dar n 'i 6 nct l de $edere o:icial al 9 $ernator l i% !aris 7'i amnase declaraia 6entr mai tr4i % 7nelesese c5 treb ia s5 >oace d 65 alte re9 li dect cele c care : sese 7n$5at 7n $iaa de e"6lorator 'i l 6t5tor% Un aeromobil deosebit de ele9ant, alb 'i c o linie albastr5 6e b rt5, ateri45 7n :aa $ilei% Cei 6atr consilieri rcar5 7n el 'i acesta 6omi c5tre 6alat l 9 $ernator l i, din 6artea de est a ora' l i% =oi t5cea , :r5mntnd /'i 9nd rile% Nici m5car n l dintre sim6ati4anii $aran9ilor n a> nsese 7n comisia de anc3et5 de 6e =amira% Dracon l Vaier se im6 sese 'e: iar ceilali membri era s3an9 l Li Pei, sir san l 2irod, DD

oriona ?Tra 'i otr5$it l s6ion 2a> ?erid/ce:e l% L 6ta 6entr a im6 ne o concl 4ie :a$orabil5 alcorilor se an na dest l de 9rea% Aeromobil l ateri45 7n :aa 6alat l i 9 $ernamental sit at 7n imediata a6ro6iere a 6la>ei% @r5mntarea ocean l i 6lanetar 6 tea :i a 4it5 ca o melodie ritmic5 'i lini'titoare% !aris, imbr5cat 7ntr/o bl 45 alb5 'i 6antaloni de aceea'i c loare, le ie'i 7nainte, c braele lar9 desc3iseC & Bine ai $enit, oas6ei dra9iA V5 m l mesc 6entr 9ri>a ce mi/o 6 rtaiA LaTna se l5s5 s5r tat5 6e amndoi obra>ii, a6oi 7l st die c rioas5, c5ci 7l $edea 6entr 6rima oar5% D 65 criteriile rasei lor, !aris era considerat tn5r, la cei o mie de ani ai s5i% ?ai 7nalt dect media alcorilor, c :aa creolat5 'i 65r l ne9r , !aris 6 tea trece dre6t n b5rbat :r mos c3iar 'i 6entr alte rase% Un 4mbet cald 7i l mina :i9 ra b5rb5teasc5 iar oc3ii s5i ne9ri ca smoala lic5rea $ii 'i inteli9eni% Consilierii se l5sar5 cond 'i 7ntr/ o sal5 mic5, decorat5 c :resce a rite% ?ai m lte :otolii era r5s6ndite 7n > r l nei mese rot nde, 6e care era a'e4ate 6a3are c b5 t ri 'i :r cte locale , 6ortt<cale, mandarine, c rmale, banane%%% Oas6eii l ar5 loc ri 7n > r l mesei, 7ns5 !aris r5mase 7n ><icioare% Ast:el, 7i 6 tea $edea 6e toi deodat5 'i/'i 6 tea ima9ina c5 a$ea 7n :a5 comisia de anc3et5% Ideile i se lim6e4iser5 de>a 7n minte% 7'i $edea dest l de clar calea de rmat% & Ce intenione4i s5 :aci, !arisF 7ntreb5 2err% & N m5 $oi 7n>osi 7n :aa comisiei de anc3et5% 7i $oi 7n:r nta 6e membrii acesteia c calm dar 'i c :ermitate% N $oi ren na la 6rinci6ile 7nnoitoare a6licate de>a 7n sistem l nostr solar% ac m e moment l ca $aran9ii s5/'i im6 n5 6 nct l de $edere :a5 de le9ile 7n$ec3ite ale A3anei% & Deci, $rei s5 ataci :rontal, :5r5 a ne9a nici o ac 4iiie, constat5 Dom 4% 7n acest ca4, ai 'anse de i4bnd5 n mai dac5 ideile tale $or :i rece6tate 'i asimilate de ct mai m lte ci$ili4aii aliate% & A'a 9ndeam 'i e % dac5 re 'esc s5 6rod c o : rt n5 7n cele mai l minate creiere de lideri com nitari, anc3eta se $a trans:orma 7ntr/o de4batere 6ro: nd5, 7n :aa Consili l i + 6rem% & E cam tr4i s5 alerte4i l mile Alianei, a6recie LaTna% ?ine, comisia 7'i $a 7nce6e anc3eta% & Am 6re95tit do 5 com nicate lim6e4i 'i sc rte, 6e care intenione4 s5 le 6re4int c3iar 7n aceast5 sear5, la 6ost l 6lanetar de tele$i4i ne% Prim l se adresea45 l milor 3 manoide 'i > sti:ic5 :iecare aci ne incriminat5 de 2a>

?erid% Al doilea com nicat e menit s5 lini'teasc5 6o6 laia alcor5% 7mi as m r5s6 nderea 6ersonal5 6entr toate :a6tele de care s nt ac 4ai alcorii 'i ;ai4ii% & Deci, intenione4i s5 acione4i contrao:ensi$, constat5 2err% +5 a 4im com nicateleA !aris se concentr5 cte$a cli6e, a6oi 7nce6 s5 $orbeasc5% @olosea n limba> laconic 'i :oarte con$in95tor% N era n orator de trib n5, c limba> 'le: it 'i ambi9 % Vorbea din inim5, c toat5 sinceritatea% Cnd termin5 e"6 nerea, Dom 4 a6recieC & E 6osibil s5 im6resione4i 'i s5/i c'ti9i ade6i 7ntre 3 manoi4ii din alte rase% N s nt si9 r 7ns5 c5 lideri im6ortani se $or 9r5bi s5/i s sin5 65rerile 7n :aa Consili l i, riscnd /'i : nciile, a$erile, libertatea 'i c3iar $ieile% & N am nimic de 6ierd t, dac5 7ncerc% Alt5 cale de ie'ire din sit aie n e"ist5% Nici n/a' 7ncerca s5 asc nd miile de 6robe 6e care ?erid 'i/a : ndamentat ac 4aiile% & Att de m lte 6robe im6otri$5FA se s6erie LaTna% & ?ai m lte dect 7i 6oi ima9ina, s rioar5% 7n ltimii trei s te de ani, de cnd s nt 9 $ernator, 6o6 laia alcor5 a6roa6e s/a d blat% Am creat cte$a 4eci de milioane de m tani ro$i care l crea45 6e cm6 ri 'i 7n mine% Am c cerit trei 6lanete $ir9ine :oarte bo9ate, 6e care a$em 9r 6 ri de coloni'ti an9renai 7n e"6loatarea res rselor nat rale% N/am ra6ortat nimic des6re aceasta 'i n/am 6l5tit ta"ele im6o$5r5toare c5tre b 9et l Alianei, deoarece am a6reciat c5 a'a era > st% & 7ntr/ade$5r, n se 6oate asc nde nimic, constat5 Dom 4% @inali4ea45/i com nicat l c5tre l mile 3 manoide c n a6el, !arisA C3eam5/le la o lar95 de4batere 6e tema 6er:ecion5rii le9islaiei com nitareA aceast5 tactic5 ar treb i s5 6rod c5 e:ecte, deoarece m li s nt nem l mii de na sa alta din le9ile Alianei% Consili l + 6rem treb ie :orat s5 disc te n c rent 9eneral de o6inie, n n mai :a6tele alcorilor 'i ;ai4ilor% & Voi :ace a6el l, 7n cei mai 6otri$ii termeni, 7l asi9 r5 !aris% A' 6re:era ca mine, cnd 7ntlnesc comisia de anc3et5, s5 :ii al5t ri de mine% & Vom :i aici, s5 te s sinem c tni6 'i s :let, 7l asi9 r5 2err% =e r 95m s5 ne la'i 6e noi s5 ar9 ment5m nele 6o4iii 'i 6rinci6ii :a5 de membrii comisieiA +6er5m s5 sem5n5m 7ndoiala cel 6 in 7n minile nora dintre ei% & + nt 3ot5ri s5 m5 distr 95, n F D1

& +5 s6 nem c5 a 6o4iii n tocmai 6rietenoase, s 9er5 LaTna% Ele 6ot :i modi:icate sensibil, 6rintr/o ar9 mentaie di6lomatic5% & Dar :a6tele r5mn :a6te, m rm r5 !aris% ?5 d c s5/mi 6re4int com nicatele% V5 ro9 s5 r5mnei 6e loc, s5 ne mai s:5t im, d 65 ce a:l5m 6rimele reacii din l mile 3 manoideA 8 $ernator l alcor 7i sal t5 6rin 7nclinarea ca6 l i 'i ie'i% O m 4ic5 abia s s rat5 in$ad5 salon l% Do 5 :ete se 6re4entar5 s5 a:le 6re:erinele c linare ale oas6eilor% =ot l era att de lini'tit 'i 6a'nicA N mai 6re4ena a do 5 santinele 7narmate c ra4ere, 7n :aa 6alat l i 9 $ernamental, le amintea consilierilor c5 l 6ta n : sese e"cl s5 total din l mile lor% JU Aer l din sala de consili a 6alat l i 9 $ernator l i alcor 6arc5 7n93ease% Vaier dracon l 7i 6re4entase l i !aris ac 4aiile, 7n mod o:icial, 6e n ton se$er 'i t5ios% Era 'or de 93icit intenia sa de a/l :ace 6e 9 $ernator l alcor s5 se simt5 mic 'i nea> torat 7n :aa birocraiei com nitare% !aris re 'ise s5/i in5 7n :r re6licile la :el de t5ioase care 7i $eniser5 6e limb5% N se simea deloc 7n 6ericol, 7n 6o:ida :a6t l i c5 nici n lider im6ortant din l mile 3 manoide n r5s6 nsese a6el l i s5 % Era con$ins c5, 7n rm5toarele 4ile, mesa>ele de s sinere $or 7nce6e s5 c r95 din toate col rile ni$ers l i 3 manoid% Aliana a$ea ne$oie de o re:orm5 radical5, 6entr a se ada6ta e$ol iei $ieii mane 'i a c noa'terii 'tiini:ice% Vaier dracon l 7nc3eie 'ir l de ac 4aii c obi'n ita :orm l5C & Domn le 9 $ernator !aris, 6ledai $ino$at sa ne$ino$atF & Ne$ino$atA r5s6 nse !aris si9 r de sine% Con:irm e"actitatea :a6telor din rec3i4itori , 7ns5 $5 atra9 atenia c5 ele a :ost inter6retate 7n mod r5 $oitor% De cnd s nt 9 $ernator, $alorile : rni4ate de sistem l nostr solar b 9et l i Alianei a cresc t s bstanial, de la n an la alt l% ?/am str5d it s5 de4$olt 6rosieritatea l mii mele, imbo95ind 'i aliaii% & 'i de4inte9rator l de 6laneteF & + ntem la :rontiera de nord/$est a Alianei, 7n imediata $ecin5tate a sistemelor solare loc ite de non/3 mani% A$em tot interes l s5 oc 65m 6lanete noi, c sco6 de a le e"6loata% Din 65cate, nii non/3 mani tr5iesc 7ntr/o simbio45 att de strns5 c 6lanetele lor, 7nct treb ie s5/i distr 9em im6re n5 c ele% & A$ei sa n armaF 7ntreb5 sir san l 2irod%

& Am 6roiectat/o 'i am constr it/o, con:irm5 !aris% N/am testat/o 7nc5, deoarece n/am 95sit nici o 6lanet5 care s5 merite distr 9erea inte9ral5% & Ai 7nc5lcat interdicia e"6res5 din articol l V*, 6 nct l ., din constit ia AlianeiA ' ier5 tri m:5tor 2a> ?erid% Con:orm celor 6re$54 te%%% & N $5 obosii 7n 4adarA 7l 7ntrer 6se !aris% C nosc bine stat t l com nitar 'i s nt con'tient de lac nele, ambi9 it5ile sa articolele 6erimate din acesta% Am acionat e"cl si$ mnat de dorina de a de4$olta 6 terea armat5 a Alianei% & 'i 6olitica demo9ra:ic5F c3estion5 ?Tra oriona% & In$oc dre6t l de a 65stra tradiiile rasei noastreA inter$eni 2err lini'tit% +tr5b nii no'tri a 7nc3eiat 7ntotdea na c5s5torii ba4ate 6e sentimente de dra9oste 'i :iecare :amilie a dat na'tere la cel 6 in doi co6ii% & Varan9ii a $otat im6otri$a 6ro9ram l i de selecie 9enetic5 6ro6 s de $e9ani, 7l com6let5 LaTna% P tei $eri:ica aceasta 7n ar3i$ele Alianei% & Pro9ram l a :ost ado6tat c ma>oritatea de $ot ri 'i a de$enit obli9atori , re6lic5 s3an9 l Li Pei% =oate elitele din l mile 3 mane, c e"ce6ia $oastr5, l/a a6licat 'i/l a6lic5 ad literam, con$inse c5 acesta asi9 r5 e$ol ia 6ersonal5 'i colecti$5% Pn5 'i :a5 de animale a6lic5m 6ro9rame de selecie 'i 6er:ecionare% C att mai m lt, 6ro9ram l de selecie 9enetic5 a 3 manoi4ilor este strict necesar% & P tei demonstra c5 alcorii care n/a res6ectat 6ro9ram l 9enetic a re9resat 'i a in$ol atF atac5 Dom 4 7ntrea9a comisie% & Pe noi ne interesea45 n mai stricta 7nc5lcare de le9e, ri6ost5 Vaier dracon l% N 6 nem din no 7n disc ie n 6ro9ram anali4at 'i a6robat de Consili , c s te de mii de ani 7n rm5% & C no'tinele 'tiini:ice a e$ol at 7n acest r5stim6 'i ac 45 6ro9ram l 9enetic, ar9 ment5 !aris% Persoanele 6rod se con:orm 6ro9ram l i 6osed5 ca6acit5i intelect ale mai red se, a o re4isten5 mai sc54 t5 :a5 de :actorii a9resi$i din medi l nat ral 'i tind s5 se com6orte robotic, datorit5 dis6ariiei a:ecti$it5ii% & Posed5 7ns5 con'tiine s 6erioare 'i tr5iesc m lt mai m lt, re6lic5 Vaier dracon l% 'i noi s ntem 6rod 'i ai 6ro9ram l i 9enetic% Cel 6 in elitele cond c5toare din l mile noastre treb ie s5 a6lice 7ntocmai acest 6ro9ram% & Elitele iniiale s/a :ormat 6rin selecie nat ral5, contracar5 OSer% & Dar a 6rod s m lte br te $iolente 'i necinstite, insin 5 2a> ?erid% D*

& N 'i 7n l mea $aran95A se re6e4i LaTna s5/'i a6ere rasa% Noi, $aran9ii%%% & Dest l c disc iileA o 7ntrer 6se dracon l Vaier 9rosolan% Vom trece la $eri:ic5ri 6e teren% A$ei ce$a im6otri$5, domn le !arisF & Nimic% V5 sta la dis6o4iie c mi>loace de trans6ort locale 'i c o astrona$5, dac5 dorii s5 $eri:icai 'i 6lanetele no deseoierite% & Amabilitatea d mnea$oastr5 este ci dat5, domn le 9 $ernator% C3iar n 7nele9ei c5 $5 6nde'te n 6ericol de moarteF & + ntem oameni ci$ili4ai, domn le Vaier% N ne mai cidem 7ntre noi, 3 manoi4ii, 6entr nici o ca 45% & V5 7n'elai, domn le 9 $ernator% Pentr cel 6 in trei ca6ete de ac 4are, 6edea6sa este moartea% & B5n iam e c5 nii dintre noi n s nt com6let ci$ili4ai, 7i re6lic5 !aris sarcastic% Noi, $aran9ii, 7i $om a> ta s5 se ci$ili4e4e% & N 7ncercai s5 $5 asc ndei d 65 7ntrea9a ras5A N mai alcorii 'i ;ai4ii s nt ac 4ai% & ?5 ro9, mai $edem% ?er9em s5 ins6ectai 4ina de armament, o colonie de m nc5 deser$it5 de ro$i sa calc lator l central de le95t r5 c AlianaF & U4ina de armamentA se 9r5bi 2a> ?erid% & D 65 d mnea$oastr5, 7i in$it5 !aris c5tre '5% JJJ 2a> ?erid :ilma de4inte9rator l de 6lanete din toate 6o4iiile 6osibile, 7n tim6 ce director l 4inei com6leta 7n scris c3estionar l de anc3et5, s b 7ndr marea dracon l i Vaier% Ceilali trei membri ai comisiei de anc3et5 se l 5s6ndiser5 6rin seciile :inale, s5 $eri:ice ti6 rile de armament 6rod se de alcori% @iecare era 7nsoit de cte n consilier $aran9 'i mai m li s6eciali'ti alcori% !aris 6lecase, l5snd /l 7n loc l l i 6e 2err% N $oia s5 se certe nea65rat c Vaier 'i 2a> ?erid% 7nc5 mai s6era c5 deci4ia membrilor comisiei $a :i in:l enat5 'i de reacia din l mile 3 manoide% 7n tim6 ce se de6lasa s6re 4in5, tele$i4i nea 6lanetar5 an nase do 5 r5s6 ns ri 6o4iti$e la a6el l s5 , $enite de la 9 $ernatori din Andromeda 'i Gerc les% +6eranele sale 7n reaciile 6o4iti$e ale altor 3 manoi4i 7nce6 ser5 s5 se con:irme%

Ins6ecia din 4in5 se termin5 c5tre 6rn4% ?embrii comisiei cer r5 s5 ia masa se6arat, 6entm a se cons lta% R5ceala se de9a>a din :iecare $orb5 a lor% In mod $oit, im6 nea o distan5 7ntre ei 'i $aran9i% E$ita dialo9 rile, de 6arc5 s/ar :i Icm t c5 $or :i $r5>ii de 9a4dele alcore% !aris 7i 7ncredin5 nor 6ersoane de n5de>de, a6oi 6lec5 s5 se 7ntlneasc5 c consilierii clin rasa sa% Era dest l de m l mit 'i o6timist, deoarece 7nc5 trei 9 $ernatori de sisteme solare 7'i e"6rimaser5 ade4i nile l55 de 6ro9ram l de re:orm5 s 9erat de el% JJJ Colonia de m tani le 6rod se membrilor comisiei n 'oc 6si3ic% ?asc lii, :emelele 'i 6 ii lor tr5ia 7n mici 3oarde ba4ate 6e r denia de sn9e matern% @iecare 3oard5 sa 9int5 :olosea o loc in5 com n5, se6arat5 7n mici camere% aceste loc ine ar5ta dest l de c rate 6entr ni'te animale, dar 7n9ro4itoare, dac5 7i considerai 6e ro$i :iine 3 manoide% +in9 ra lor a$ere era imbr5c5mintea s mar5, : rni4at5 de st56nii alcori% Cetele de ro$i sco'i la ins6ecie 6ri$ea :5r5 interes la noii sosii% Ei 'tia de la cine 6rimea ordine 'i 3ran5% Altce$a n /i interesa% & E inadmisibil s5 trans:eri inteli9en5 man5 7n aceste or9anisme bestialeA e"clam5 sir san l 2irod re$oltat% E o ade$5rat5 blas:emie% !aris 7'i re6rim5 6rim l im6 ls de a re6lica la :el de d r% & Ne str5d im s5 le im6rim5m 6e corte" re9 li morale : ndamentale, c sco6 de a/i ci$ili4a, e"6lic5 el% Ro$ii 7n$a5 c ' rin5, dac5 7i moti$5m c 3ran5 'i distracii% & Ni'te bestii 7n care $rei s5 a6rindei scnteia di$in5 3 manoid5, coment5 oriona ?Tra% E o c m6lit5 7ntoarcere 7n trec t%%% & E n 6re4ent :oarte 6ra9matic, o contra4ise 2err% Ro$ii re4ist5 la m nci :oarte 9rele, 6e 6lantaii 'i 7n mine Ei se ada6tea45 c ' rin5 condiiilor a9resi$e de medi , de la c5ld ri toride 'i 6n5 la 9er ri n56rasnice% + nt im ni la ma>oritatea bolilor care atac5 3 manoi4ii% & =rans:er l nor 9ene 3 manoide 7n aceste bestii este n delict :ederal, ac 45 2a> ?erid% V/ai b5t t >oc de s6ecia noastr5A !aris simi c5 ener$area 7l c 6rindea, 9ata s5/i 7nt nece rai nea% @5c n e:ort s5 se st56neasc5 'i 7nce6 s5 relate4eC & In rm5 c a6roa6e o s t5 de ani, e"6loratorii no'tri a c cerit o no 5 6lanet5 din sistem l solar Ra9an% 7nc5 din 6rimele 4ile, a desco6erit c5 0)

6laneta 6re4enta o radioacti$itate nat ral5 :oarte ridicat5 'i ne/a ra6ortat acest :a6t% D 65 cte$a 4ile, toi alcorii din e"6ediie s :erea 9roa4nic, de boli de radiaie% L cr ci dat, 7ns5% Nici n l dintre m ncitorii ro$i n/a :ost a:ectat de radiaie, de'i n 6 rta m5'ti, iiici ci l me s6eciale de 6rotecie% Ai 7neles ce idee ne/a $enitF & N ne interesea45 a$ent rile $oastreA 7l re6e4i s3an9 l Li Pei% & Las5/l s5 dedarea totA inter$eni Vaier dracon l% !aris 7nelese c5 'e: l comisiei 7l 7ndemna s5 $orbeasc5, 6entr a/i trans:orma s6 sele 7n noi ac 4aii% Contin 5 la :el de calm, 7ns5C & Am 9ndit c5 ro$ii 6ot :i :olosii la e"6loatarea nor 6lanete c radiaii ridicate% 7n 6artic lar, ar 6 tea :i :olosii ca l 6t5tori im6otri$a non/ 3 manilor care :olosesc arme radiante% & +5 dai arme 7n minile nor bestii abia atinse de o $a95 rai neFA se re$olt5 ?Tra oriona% Ei le/ar 6 tea :olosi 'i im6otri$a 3 manoi4ilor% & 7n nici n ca4A 7i res6ise !aris i6ote4a% V5 ro9 s5 $eri:icai ct de :ideli 'i de$otai ne s nt ro$iiA & +5 disc t5m c ni'te bestiiF 8l me'ti, !arisA 8 $ernator l alcor n se l5s5 im6resionat de $iolena ilin 9las l orionei% C3em5 ln95 el n masc l ro$ 'i/i 7ndemn5 & V5 ro9 s5/l c3estionai 7n limba 7ntre9ii AlianeA V5 $ei con$in9e%%% & N 3ot5r5'ti t mers l anc3etei, 7l 7ntrer 6se Vaier dracon l, itnd s5 :oloseasc5 6ron mele de 6olitee% ?asc l l ro$, :oarte bine cl5dit, asista c braele 7ncr ci'ate la sc3imb l de re6lici% =on l dracon l i 7l scoase din m enie% & N ai dre6t l s5/l >i9ne'ti 6e st56n l !aris, rosti el dest l de clar, 7n limba o:icial5 a Alianei% Dns l este creator l, bine:5c5tor l 'i st56n l nostr % Noi s ntem ce $edei, deoarece sa$anii alcori ne/a ridicat din rnd l maim elor% ?embrii comisiei 6ri$ea st 6e:iai la ar5tarea 7nc5 65roas5, c arcade 6 ternice, orbite lar9i 'i coli ca de :iar5, lesne de obser$at cnd $orbea% ?Tra se sc t r5 de oroareC & N este ade$5rat ce $5dA & E 'i milioane de ro$i creai de st56nii no'tri s ntem :oarte ade$5rai, o contra4ise s5lbatic l% Ne simim bine s b st56nirea alcorilor% & Vrea s5 $orbim 'i c ali ro$i, :emele 'i masc li, cer Vaier% & N mai dac5 $5 trad c e , r5s6 nse namila% Ei c nosc n mai limba alcor5%

& @ieA a6rob5 dracon l% C3eam5/iA ?embrii comisiei se strnseser5 9r5mad5, c oc3ii la s5lbaticii 65ro'i% Vaier dracon l 7i c3estion5 7ndel n9 6e noii c3emai% D 65 $reo or5, se 7ntoarse c5tre !aris 'i/i s6 se ac 4atorC & I/ai trans:ormat 7n sim6le nelte $orbitoare% N a noi nea de 6ersoan5, :amilie, dre6t ri 6ersonale 'i colecti$e, 7'i c nosc n mai obli9aiile de a m nci 6entr 3ran5 'i imbr5c5minte% Relaiile dintre ei a r5mas bestiale, ba4ate 6e instincte 'i :or5 :i4ic5% & @emelele 7'i ale9 masc lii, 7l contra4ise !aris% & Pe ba4a instinct l i bestial de re6rod cere% Ai cobort :lac5ra rai nii mane 7n creiere 7nt necate de instincte bestiale% N s nt deloc si9 r c5 ro$ii n $or aciona im6otri$a ci$ili4aiilor 3 manoide% 7nclin s5 cred c5 o $or lQace, de 7ndat5 ce se $or simi mai 6 ternici dect 9r 6 rile 3 manoide% & Ro$ii s nt n 6ericol 6entr ci$ili4aiile noastre, 7l s sin 'i 2irod sir san l% =reb ie s5/i e"terminai 7nainte de a de$eni a9resi$i% & Cnd e ne$oie, s nt 'i a9resi$i, 7l asi9 r5 !aris% Vrei s5/i $edei a9resi$iF 2irod :5c n 6as 7na6oi% +5lbaticii 7i ins6ira n senliment de nesi9 ran5% Rasa l i n c nosc se acest sentiment Ble miliarde de ani% Era :rica% Ro$ii se retraser5 7n loc inele lor, la 6or nca l i !aris% ?embrii comisiei 'i consilierii $aran9i contin a s5 se certe 6e tema lor% JJJ C5tre mie4 l no6ii, ? 9ar, 'e: l ser$ici l i de s6iona> alcor, 7l contact5 6e !aris, sc 4nd /se 6entr deran>% 8 $ernator l 7l asi9 r5 c5 n dormea 'i/l in$it5 la 6alat, 7n camera de tain5, nde se inea cele mai secrete 7ntlniri% ? 9ar sosi 6e >os, semn c5/'i l5sase aeromobil l de6arte de 6alat l 9 $ernator l i, din rai ni de cons6irati$itate% !aris citi 6e :i9 ra l i oboseala 'i 7n9ri>orarea% +e 9r5bi s5/i toarne 6ersonal n 6a3ar de amber, a6oi 7l 7ndemn5C & +6 ne, ? 9arA Nimic n m5 s6erie% +6ion l scoase n disc de m5rimea nei monede din b 4 nar 'i/l introd se 7n :anta 3olo$i4or l i% ima9inea l i 2a> ?erid, 9alben/alb5strie, 7nce6 s5 se :r5mnte deas 6ra a6arat l i% !aris 7i asc lt5 im6ietrit mesa> l c5tre 6re'edintele AlianeiC 0(

& Domn le Incer, $5 r 95m s5 trimitei r9ent o escadr5 de astrona$e de l 6t5, deoarece s ntem 7n 6ericol de moarteA R5s6 ns l l i Incer $e9an l n se a 4i, 7ns5 2a> ?erid 6led5 la :el de dis6eratC & 7ntrea9a comisie e 7n 6ericol de moarte% Alcorii s nt :oarte a9resi$i iar ceilali $aran9i 7i s sin% V5 r 95m s5 ne asi9 rai 6rotecie armat5A & =ic5los lA m rm r5 !aris scrbit% Ai :5c t bine c5 l/ai interce6tat, ? 9ar% & + 6ra$e93e4 6er:ect toi membrii comisiei, 7i asi9 r5 s6ion l alcor% C e"ce6ia orionei ?Tra, nici n l n e dis6 s s5 7ncerce s5 ne 7nelea95% 7n oc3ii lor, s ntem de>a condamnai, domn le 9 $ernator% & Dar din ce 7n ce mai m li lideri de l mi ne s sin 65rerile 'i aci nile, 7i aminti !aris% =reis6re4ece 9 $ernatori de sisteme solare a r5s6 ns 6o4iti$ la a6el l me % & E 6rea 6 in, domn le 9 $ernator% Ei ar 6 tea in:l ena 4ece la s t5 din Consili l + 6rem% dac5 am atin9e m5car trei4eci la s t5, am 6 tea s6era la o de4batere 7ndel n9at5 'i realist5 a :a6telor de care s ntem ac 4ai% & Pn5 la terminarea anc3etei, $om a$ea mai m lt de trei4eci la s t5, 7l asi9 r5 !aris o6timist% Intenione4 s5 d c comisia 7n sistem l solar Ra9an, s5 $ad5 6laneta c cerit5 c a> tor l ro$ilor% aceasta le $a l a cel 6 in 4ece 4ile% & dac5 $or acce6ta s5 mear95% Ei insist5 6e lat ra :ormal5 a le9ilor% N s nt dis6 'i s5 le inter6rete4e 'i 7n :a$oarea noastr5% & Rti , ? 9ar% N /i :5 7ns5 9ri>iA dac5 $a :i ne$oie, $oi 6leca s5 s sin 6ersonal ca 4a alcor5 7n :aa Consili l i + 6rem% & Prea bine, domn le 9 $ernator% V5 $oi ine la c rent% & Noa6te b n5, ? 9arA D 65 6lecarea s6ion l i, !aris ie'i 7n 9r5din5, s5 se 6limbe% 7'i lim6e4ea mintea 6entr con:r nt5rile de a do a 4i% lira decis s5 s6 n5 n mai ade$5r ri 'i s5 7n:r nte comisia% Asc nderea :a6telor era im6osibil5 'i in til5, 7n acela'i tim6% Alcorii $oia s5 sc3imbe cte$a le9i :ederale, n s5 le el de4e III contin are% +m tiut c va veni i vremea cnd ne vom e pune deschis, cu mult cura&, prerile, 9ndi !aris% *u am nici un motiv de ngri&orare%%% JJJ

!i a a do a de anc3et5 se des:5' r5 7ntr/o atmos:er5 Ble tensi ne a6roa6e ins 6ortabil5% ?embrii comisiei 7nre9istra im6asibili in:ormaiile reale, din calc lator l 6lanetei =amira, s6re a le com6ara c cele ra6ortate Alianei% Di:erenele era mari, a6roa6e ria'e, 7n ambele 6robleme in$esti9ateI sit aia demo9ra:ic5 'i c ant m l ta"elor $irate de iilcori la b 9et l :ederal% Inima l i 2a> ?erid cnta de b c rie% Do$edise $i9ilen5 'i 7nalt 6ro:esionalism 7n doc mentarea :a6telor in:racionale% A'te6ta n mai moment l la$orabil s5/l areste4e 6e 9 $ernator l !aris% !nd escadra de astronave de lupt va acopri cerul, i voi pune ctuele energetice, nainte de a-i da seama ce i se ntmpl, calc la el% %oate lumile aliate m vor admira cum l trsc n faa ludcctorilor%%% !aris 7i citea 6er:ect 9nd rile, dar n d5dea nici n semn c5 ar :i con'tient de ele% Citit l 9nd rilor dominante era n secret rasial al $aran9ilor, desco6erit de sa$anii alcori% N /l im65rt5'iser5 aliailor din moti$e de sec ritate intern5% N mai n n m5r red s de lideri $aran9i im6ortani era instr ii s5 citeasc5 9nd rile din creierele interloc torilor% dac5 secret l ar :i :ost di: 4at 7n mase, ar :i 6 t t 6rod ce e:ecte ne9ati$e de mari 6ro6orii% Era mai bine ca 6o6 laia de rnd s5 cread5 c5 se b c ra m5car de intimitatea 9ndirii% Pn5 seara, n m5r l 9 $ernatorilor care aderaser5 la 6ro6 nerea l i !aris se ridicase la o6ts6re4ece% nc pe atia i voi ncepe s sper ntr-o &udecat dreapt, 9ndi !aris% Nici n /l mai interesa ce $a s6 ne comisia% Era de>a 3ot5rt s5 mear95 7n sistem l solar $e9an, 6entr a/'i a65ra dre6t rile neam l i s5 % 7'i 6etrec a6roa6e 7ntrea9a noa6te ima9innd di$erse $ariante de disc rs 7n a65rare% Dimineaa, se tre4i obosit 'i c sen4aia c5 l cr ri ne6l5c te, necontrolate de con'tiina sa, se 7ntm6la % 7ntr/ade$5r, se 7ntm6la % +6ion l ? 9ar 7l an n5 sec c5 6re'edintele Incer $e9an l a tori4ase 6lecarea nei e"cadre de l 6t5 7n Varan9a% !aris 4mbi amar% )ncer a imbtrnit degeaba, constat5 el% E produsul unei selecii genetice foarte riguroase, dar nu poate gndi corect, ca un om nscut n mod absolut natural% i 'eira%%% !e va face 'eiraF #ricum, e fiica lui%%% 8 $ernator l alcor 6lec5 a'a, c inima nea9r5, la 7ntlnirea c membrii comisiei de anc3et5% Pre4ena celor 6atr consilieri $aran9i ln95 astrona$a care treb ia s5/i d c5 6e 6laneta soarel i Ra9an 7l mai lini'ti n 6ic% +al t5 6oliticos anc3etatorii 'i/i asi9 r5 c5 le $a 6re4enta l cr ri l itoare% Vaier dracon l 7i r5s6 nse la sal t, c o 7ntrebareI & + ntei nai$ sa ires6onsabil, domn le 9 $ernatorF 0D

& + nt ct se 6oate de s5n5tos, mat r 'i si9 r de ade$5r l 'i dre6tatea mea, 7i r5s6 nse !aris 4mbind :orat% INo:tii 7n astrona$5A C5l5toria c5tre sistem l solar Ra9an, c $ite45 s 6erl minic5, le l 5 6atr 4ile alcore% Cnd tra6a astrona$ei se desc3ise 'i scara de coborre se 7ntinse, membrii comisiei tr5ir5 iiii no 'oc% De data aceasta, 6o4iti$% Ve9etaia l " riant5 din<iir era 7n:lorit5 sa 6e rod% A6e cristaline m rm ra 6rintre roci 9albene 'i ro'ii% Aer l era 7nmiresmat 'i r5coros% & Pietrele s nt din a r 6 r, 7i an n5 !aris% Nici m5car ii ne mai obosim s5/l e"6loat5m% N a$em ce :ace c el% 2irod l 5 n b l95re de a r 7n 6alma sa nea9r5 'i/l st die 7ndel n9% 7n :ine, 7l b595 7n b 4 nar l bl 4ei, ca 6rob5 sa ca amintire, n mai el 'tia e"act% Aeromobilele 7i 6 rtar5, la >oas5 7n5lime, 6e deas 6ra nor cm6 ri c 3olde 7n 6r9, c li$e4i 'i $ii% Ora' l no , constr it n mai din metal 'i sticl5, 7i 7ntm6in5 c b le$arde lar9i, 6line de oameni% La cererea comisiei, ateri4ar5 'i 7nce6 r5 s5 se de6lase4e 6e >os% 7ntrade$5r, era ce$a l itor% Nici n l dintre ei, nici m5car ceilali $aran9i, n mai $54 ser5 asemenea bo95ie de 6rod se 'i oameni att de destin'i% C3iar 'i cei ci$a ro$i $54 i 7n com6ania st56nilor lor era imbr5cai 7n straie de m5tase a rie% & Neam l me tr5ie'te c 3ran5 raionali4at5, iar ace'ti alcori se r5s:a5 7ntr/o o6 len5 de $isA e"6lod5 sir san l 2irod% !aris, $oi cere 'i $oi s sine condamnarea ta la moarteA Pn5 'i bestiile de ro$i tr5iesc mai bine dect rasa mea care a65r5 c $iaa ei Aliana%%% & V/am s6 s c5 $5 $oi ar5ta ce$a l itor, re6lic5 !aris I aim, ca 'i c m n/ ar :i a 4it ameninarea% ace'ti alcori c ro$ii lor a trans:ormat o 6lanet5 $ir9in5 7n ceea ce $edei% & 'i res rsele :olosibile de Alian5F se interes5 Vaier diacon l% & Planeta 6osed5 imense re4er$e de 9al9or% Am desc3is de>a do 5 mine 'i am li$rat 7ntrea9a cantitate de 9al9or e"tras5 6entr 6ro6 lsia astrona$elor aliate% N/am o6rit nimic 6entr noi% Ar treb i s5 reinei acest :a6t, 7n :a$oarea noastr5% & Dar n/ai ra6ortat desco6erirea acestei 6lanete, 7i aminti 2a> ?erid% In:raci nea r5mne in:raci ne% & Intenionam s/o ra6ort5m 7n c rs l acest i an, d 65 ce $om :inali4a in$entarierea bo95iilor ei, 7i in:orm5 !aris% Oric m, o 6lanet5 n e n b l95re de a r, s/o 6oi asc nde 7ntr/ n b 4 nr%

2irod 7'i 6i65i instincti$ b 4 nar l m:lat 'i 4mbi strmb% !aris 7l c5lca 6e ner$i c aer l s5 si9 r 'i s 6erior, 7nce6 se s5/'i doreasac5 s5/l $ad5 mil 'i trem rnd, 7n :aa > dec5torilor din Consili % N s6 se nimic, 7ns5% Deocamdat5, era 7n l mea $aran9ilor% P tea dis65rea 7n rma n i accident re9retabil, c m se mai 6rod sese 7n istoria Alianei% 2irod 'tia s5/ 'i a6ere $iaa c di6lomaie 'i tact% 7n rm5toarele do 5 4ile, comisia de anc3et5 st die 6e 7ndelete 7ntrea9a 6lanet5% Era interesai 7n 6rim l rnd de 9al9or, cel mai obi'n it mineral :olosit 6entr 6ro6 lsia astrona$elor aliate A'a c m le s6 sese !aris, re4er$ele era ria'e% aceasta era cea mai b n5 $este a:lat5 6n5 la moment, deoarece res rsele c nosc te 'i e"6loatabile de 9al9or ale Alianei era strict raionali4ate% Un s6or de material destinat 6ro6 lsiei 7nsemna noi 6osibilit5i 6entr e"6loratorii s6aiilor nem5r9inite 'i 6entr comercianii en 9ross% 7nainte de imbarcarea 6entr 7na6oierea 7n Alcor, Vaier dracon l 7i s6 se l i !aris, 7n :aa t t rorC & aceast5 6lanet5 e sin9 ra ta 'ans5, 9 $emator le% dac5 $ei 'ti s/o :olose'ti c 6rice6ere, s/ar 6 tea s5 sca6i n mai c 7nc3isoare ori c e"il% & V5 m l mesc 6entr 9ri>a ce mi/o 6 rtaiA 7i re6lic5 !aris bat>ocoritor% Os6italitatea d mnea$oastr5 este co6le'itoare, 7ns5 m5 $5d ne$oit s5 ren n la ca4area 9rat it5 7ntr/o 7nc3isoare :ederal5% & Ai n talent e"traordinar de a/i :ace d 'mani, !aris, s6 se dracon l mo3ort% Pn5 la rm5, te $a d ce 7n lQaa n i de4inte9rator% & +5 n ne 9r5bim c concl 4iile, domn le VaierAl deUcata nici n/a 7nce6 t% +e imbarcar5 7n aceast5 atmos:er5 de ostilitate 'i 6ornir5 c5tre sistem l solar Alcor% !ilele trecea e9ale 'i indi:erente, 7ntr/o 6lictiseal5 9eneral5% Abia cnd 7'i $54 soarele natal 'i 6laneta =amira, !aris 7nce6 s5 9ndeasc5 din no la $iitor% N a$ea moti$e 6rea mari de 7n9ri>orare% D 65 standardele Alianei, era n 7n$in95tor 'i 7n$in95torilor li se 6ermit m lte abateri% Abia cnd atinser5 65mnt l =amirei, !aris simi c5 o mare nenorocire se 6rod sese% !ece astrona$e $e9ane de l 6t5 bloca 7ntre9 l astro6ort% L 6t5torii $e9ani, 7narmai de r54boi, 6atr la 7n $e3ic le 'oare% In$a4ieA 9ndi !aris 'i c5 t5 din oc3i cond c5torii aeromobilelor 9 $ernamentale% ace'tia n se 45rea % !aris s5ri 7na6oi 7n astrona$5 'i 6omi 3olo$i4or l% Un moderator alcor disc ta c n 9eneral sir san des6re arestarea 01

9 $ernator l i Roinar din Al 2aid% Cte$a ima9ini 3olo9ra:ice 7l 6re4enta 6e Roinar r5nit, 7ntre 95r4ile sale c54 te 7n l 6t5% Am :ost tr5dai de IncerA descoperi -aris i simi cum o cumplit rceal l cuprindea% L mile noastre a :ost in$adate de tr Te $e9ane 'i sir sane% 7nc5 a' 6 tea declan'a l5#% 3oi l de a65rare a sistem l i nostr solar% Oare, ceilali $aran9i mi se $or al5t raF .aiunea l contrazicea, ns% i amintea c un rzboi ntre varangi i ntreaga +lian ar fi dus la pustiirea total a lumii celor opt stele% + ntem 7n:rni 7nainte de a :i l 6tat, descoperi -aris cu durere% N 6 tem risca $ieile 4ecilor de miliarde de $aran9i, 6entr a sc56a noi% +5 s6er5m c5 > decata $a :i cinstit5%%% 7'i :i"5 o masc5 rece 6e :a5 'i ie'i din astrona$5% O 9ard5 de $e9ani 7l a'te6ta la 6icior l sc5rii% 7n drea6ta lor, 2a> ?erid 4mbea tri m:5tor, c c5t 'ele ener9etice 7n mini% !aris se 6re:5c c5 n /l $54 se% Cobor7 7ntre $e9ani 'i 7ntreb5 sim6l C & C ce oca4ie 7n l mea noastr5, domnilorF Un 9eneral $e9an 7ntre do 5 $rste ie'i 7n :a5 'i/i com nic5 7n termeni 6rotocolariC & Pre'edintele Incer $5 in$it5 7n sistem l solar Ve9a, 6entr a clari:ica nele ac 4aii ce $i se ad c% & +6 ne/i c5/i arestatA rl5 2a> ?erid% & Deocamdat5, e n mai in$itat, re6lic5 9eneral l $e9an% & E s nt a9ent :ederal, e 3ot5r5scA stri95 2a> ?erid% !aris 7ntoarse :aa c5tre el 'i/l 6ri$i% 7nelesese c5 Incer n /i ordonase 7nc5 arestarea 6entr a/i 6rote>a :iicei sale mndria% Ca atare, 7'i ad n5 tot dis6re l de care era 7n stare 'i 7ntreb5C & Ce dore'ti, 5r5noi ce:e F 2a> ?erid simi c5 se s :oca de r5 'i indi9nare% 7'i sm lse ra4er l de s b saco 'i/l ridic5 s6re !aris% &N A stri95 OSer 'i se ar nc5 6rin aer as 6ra l i 2a> ?erid% Ra4a distr 95toare 6lecase de>a% !aris simi o lo$it r5 7n :r nte 'i se cl5tin5% L mea din > r l l i 7nce6 s5 se roteasc5, a6oi se sc : nd5 7n 7nt neric% X decata B5trn l Incer $e9an l 7ncerca s5/'i rec'ti9e calm l 'i st56nirea de sine A6rinsese nar93ilea a c tabac aromati4at 'i ins6ira 7nceti'or : m l 6ar: mat% 7'i re6eta 7n 9nd, c tenacitate, ideea c5 n se 6rod sese o

catastro:5 ire6arabil5% Bl :5c se tot 6osibil l s5 n /l mileasc5 7n mod in til 6e !aris alcor l, res6ectnd 7n acela'i tim6 le9ile Alianei% 7n9ri>orarea i se strec rase 7n s :let, 7ns5, ca n 'ar6e rece% L mile $aran9e t5cea 7n mod amenin5tor% +6ionii :ederali 7l in:ormaser5 c5 armatele din l mea celor o6t stele : seser5 6 se 6e 6icior de l 6t5% O sim6l5 scnteie ar :i 6 t t a6rinde cel mai ilistr 95tor r54boi din interior l Alianei% Nici n l dintre liderii l milor $aran9e n :5c se $reo declaraie 6 blic5% +e s:5t ia 7ntre ei dar 65stra secret l disc iilor% =ele$i4i nile 6lanetare din l mile $aran9e 7ncetaser5 s5 mai transmit5 7n limba com nitar5% Emisi nile 7n limbile $aran9e era r54boinice 'i amenin5toare% Pn5 'i m 4ica : sese red s5 la mar' ri militare 'i la str5$ec3i cntece rasiale% N era deloc bine%%% Incer se ridic5 din :otoli 'i 65'i 7n 9r5din5% =randa:irii ro'ii ca sn9ele, 6asi nea Deirei, 7'i etala in:lorescenele cati:elate% ?iros l 6 ternic de c3i6aroase 7i 7n:ior5 n5rile de 6l5cere% Crinii :rem5ta 9raios, le95nnd /'i c 6ele delicate, de n ro4 6al% Rira9 ri de clematite $iolet 7nc3is se c55ra 6n5 6e aco6eri' l c3io'c l i% B5trn l ridic5 oc3ii c5tre soarele Ve9a 'i o:t5 6entr 6rima dat5 d 65 :oarte m li ani% =reb ie s5 sacri:ice :ericirea :iicei sale, Deira, 6e altar l ordinii com nitare% Nici o alt5 sol ie $iabil5 n se 7ntre$edea%%% & =at5A se a 4i el stri9at% & aici, :etia meaA o c3em5 el% 7n 9r5din5% # admir cum pea graios i ferm pe aleea din ceramic galben% Parc5 e o 4ei5 din mit rile s5lbatice, gndi el% E $a treb i s5/i 7nt nec s :let l 6entr m lt tim6% Poate, 6entr 7ntrea9a $ia5%%% Deira se o6ri 7n :aa l i, c n5rile :rem5tnd de mnie abia st56nit5% Oc3ii de n albastr 6 r scnteia asemenea nor lasere reci% P5r l blond ca l mina solar5, 6rins c o coroni5 de a r 6e :r nte, 7i atrna 6n5 la br % O roc3i5 sim6l5, de c loare albastr5, 7i s blinia tr 6 l 4$elt% Deira era desc l5, semn c5 6lecase 7n : 95 din a6artament l ei% 8las l 7i s n5 as6r 'i str5inC & De ce ai :5c t asta, tat5F & Le9ea treb ie im6 s5 7n toate l mile aliate, :ata mea% & Am 7ntrebat de ce l/ai arestat 6e !arisA dac5 l/ai :i c3emat 7n :aa Consili l i + 6rem, ar :i $enit de b n5 $oie% E n b5rbat c te45tor 'i demn% & L/am in$itat c tot res6ect l c $enit ran9 l i s5 % & Golo$i4or l l/a 6re4entat r5nit 'i 7nc5t 'at, 7ntre 95r4i $e9ane% 0*

& A :ost o eroare re9retabil5% 2a> ?erid 'i/a de65'it atrib i nile% E n/ am mandatat 6e nimeni s5/l trate4e ca 6e n in:ractor% & Dar este tratat ast:elA =e ro9 s5 dai ordin s5 :ie eliberat de 7ndat5A dac5 n/o $ei :ace, $ei re9reta c m6lit% & = , :iica mea, m5 ameniniFA & 7ncerc s5/i desc3id oc3ii, tat5% Ai r5nit mndria $aran95% !aris n /i $a ierta niciodat5 7n>osirea la care 7l s 6 i% & !aris n $a treb i s5 m5 ierte $reodat5% Va :i condamnat la moarte% & =at5, ce $orbe'tiFA & =oate ac 4aiile im6otri$a l i 'i/a l i Roinar ;aid l s/a con:irmat% & 'i :a6t l c5 do 54eci 'i no 5 de 9 $ernatori din l mile aliate se ralia45 6 nct l i s5 de $edere n /i s6 ne nimicF & 7mi s6 ne c5 !aris i/a insti9at la 7nc5lcarea constil iei Alianei% Ast:el, 'i/a a9ra$at 'i mai m lt sit aia% & =at5, n /i dai seama c5 s/ar 6 tea s5 declan'e4i n r54boi de secesi neF & Le9ea treb ie im6 s5 c3iar 'i c :ora armelorA & + nt le9i de65'ite, tat5A C m s5/mi ale9 e so l 6e ba4a n i 6ro9ram de calc latorF B5trn l Incer ridic5 :r ntea c oc3ii : l9ernd% +e 7n:r ntar5 din 6ri$iri cte$a momente, a6oi Incer 7'i 7nm ie 9las lC & @ata mea, t e'ti 6rod s l :inal al nei ri9 roase selecii 9enetice, de s te de milenii% O c5s5torie ne6otri$it5 ic/ar ar nca din l mea elitelor 7n rnd l oamenilor obi'n ii% & Dar ai acce6tat s5 m5 m5rit c !aris%%% & Calc lator l a constatat c5 s ntei 6er:ect com6atibili% & O, tat5A Re4 ltatele test5rii 9enetice a :ost modi:icate de sa$anii alcori, 7nct s5 65rem combatibili d 65 acel 6ro9ram blestemat% & N , :iica meaA N A & Ba daA Cnd m/am 7ntors c !aris din e"6ediia 7n I3 idan s, ne/am 3ot5rt s5 ne nim $ieile 6entr totdea na% +a$anii alcori ne/a a> tat s5 6re4ent5m 9eneticienilor Iom nitari e"act :orm la a'te6tat5 de ei% & Deira, t 7l i be'ti 6e acest tr :a' alcorA Ce sentiment 7n>ositorA & E ccl mai 6ro: nd sentiment man, tat5% 8eneticienii a 9re'it cnd a 6lani:icat s5 stin95 sentimentele din :iinele noastre%

& Rai nea este s 6rem l $e93etor care domin5 $ieile oamenilor s 6eriori% Ce $rei t s5 a> n9i, :ata meaF +im6l material 9enetic 6entr 6ei6et rarea 3 manoid5 in:erioar5F & +entimentele de dra9oste s nt s 6erioare 6ro9ram l i de selecie 9enetic5% Ele asi9 r5 na'terea nor co6ii s 6eriori din toate 6 nctele de $edere% & Rtiinele a demonstrat contrari l% Deira% L mile noastre s/a de4$oltat, a e$ol at 'i s/a ci$ili4at 9raie 'tiinelor% & Dar sa$anii a 9re'ti de mai m lte ori, 7n tim6 l istoric c nosc t de noi% Pro9ram l 9enetic de selecie este o aberaie roboti4ant5A & acest 6ro9ram 7i asi9 r5 o $ia5 lini'tit5 'i s5n5toas5 de cel 6 in cinci mii de ani% & Ca n robot, tat5%%% & Ce/ai $rea s5 :aci, DeiraF +5 te sc : n4i 7n t rma 3 manoi4ilor in:erioriF Urma'ii t5i s5 tr5iasc5 din ce 7n ce mai 6 in 'i mai c3in itF Rtii ct tr5ie'te n 3 manoid din rasa e:emer5F &N % & E:emerii tr5iesc ce$a mai m lt de o s t5 de ani% Nici n a tim6 s5 7nelea95 $iaa% + nt sim6l material 9enetic $i 6entr e"6erienele sa$anilor% & Asta n ne 6ri$e'te 6e mine 'i 6e !aris, tat5% Rasele noastre tr5iesc la :el de m lt% & Dar meti'ii :5c i :5r5 a res6ecta 6ro9ram l 9enetic ar 6 tea in$ol a c5tre :iine in:erioare, c $iei t m ltoase dar sc rte% & N m5 s6erii, tat5% Am o sin9 r5 $ia5 'i $rea s5 tr5iesc ln95 b5rbat l 6e care 7l i besc% & Uit5/l, DeiraA !aris e ca 'i mort% & L/ai condamnat 7nainte de a/l > decaFA Ce s/a 7ntm6lat c s6irit l t5 > stiiar, tat5F & @a6tele sale 7l condamn5, :ata mea% A' $rea s5 95sesc o sol ie de com6romis, de dra9 l t5 , dar !aris n m5 a> t5 deloc% +:idea45 Consili l + 6rem 'i 6 ne s b semn l 7ndoielii le9i $ec3i de miliarde de ani% & Poate c5 le9ile res6ecti$e treb ie s5 :ie re$i4 ite, tat5% ? li 9ndesc la :el ca el, dar n/a c ra> s5/'i s6 n5 Ii5rerile% & Ce/ai $rea s5 :ac, DeiraF & +5/l asc ltai c atenie 'i s5/i de4batei temeinic :iecare 6ro6 nere% A'a e > st% 1)

& Vot l ma>orit5ii 7i $a 3ot5r7 soarta +5mna de4bin5rii sem5nat5 de el $a 49 d i l mile 3 manoide% & O > decat5 drea6ta, tat5A Atta 7i cer% & aceasta se $a 6 tea, :ata mea% R5mne de $54 t ce $or 3ot5r7 membrii Consili l i + 6rem c5 e dre6t% @ata 7i 6rinse tm6lele aco6erite c 6lete albe 7n 6alme 'i/l s5r t5 6e :3inte% B5trn l Incer r5mase 7ncremenit% N se a'te6ta la n asemenea 9est ci dat% Ve9anii n se s5r ta niciodat5, 7n nici n :el% L i !aris i se 65rea c5 tr5ia n $is rt% +e tre4ise din le'in com6let 7nc5t 'at% 2a> ?erid 7i a6licase o c5t '5 ener9etic5 'i 7n > r l ca6 l i, 6entr a/l im6iedica s5 atace c ener9ie 6si3ic5% +n9ele 7i c r9ea din rana de 6e :r nte 'i nimeni n i/l 'ter9ea% 8arda $e9an5 7l 6ri$ea indi:erent5, ca 6e n colet care treb ia li$rat la destinaie% +6ion l :ederal ?erid st5tea mai de6arte, c ra4er l 6re95tit% 7nc5 se temea de $reo in$enie alcor5 6e care !aris ar :i 6 t t/o :olosi% !aris :5c n e:ort de $oin5 s5/'i rec'ti9e control l inte9ral as 6ra :iinei sale% Era s b demnitatea n i lider alcor s5 9eam5 ori s5 arate alt semn de sl5bici ne% @i9 ra 7i 7ncremeni ca o masc5, c oc3ii, do 5 9 ri de arm5 ne9re 7ndre6tate c5tre 2a> ?erid% Era 3ot5rt s5/l 6ede6seasc5 e"em6lar 6e s6ion l ce:e % 7nc5 n se decisese c m% 7'i l5s5 mintea s5 4boare 7n $oie, ima9innd $iitor l 6e mai m lte $ariante% Rtia c5, odat5 eliberat din c5t 'a ener9etic5, $a 6 tea in:l ena mental m li membri din Consili l + 6rem% aceasta i se 65rea o sol ie b n5, deoarece 6re$enea i4b cnirea r54boi l i dintre l mile 3 manoide% 7n ci da a6arenelor, !aris inea c dinii la nitatea Alianei% Astro6ort l de 6e 6laneta Ganab 65rea s b oc 6aie militar5% Cte$a 4eci de na$e de l 6t5 $e9ane, sir sane 'i orione aco6erea mai m lt de > m5tate din 6erimetr % Patr le militare se mi'ca alene 7n > r l 9ard l i 7nalt% Dincolo de 9ard, se 93icea m lime de mani:estani% +6iritele m ltor b5'tina'i $e9ani se 7ncinseser5 la a:larea in:ormaiilor ac 4atoare des6re $aran9i% +e simea 7n'elai 'i ameninai de e$enimente care le/ar :i t lb rat $iaa 6a'nic5% !aris se l5s5 im6ins 7ntr/ n aeromobil militar 'i 7nc3ise oc3ii% 8nd l 7i : 9i c5tre Deira% O c nosc se 7n rm5 c mai 6 in de n an, cnd 7l 7nsoise ca medic al nei e"6ediii de e"6lorare a nei 6lanete 6itice din sistem l stelar Eridan s% Era sin9 ra :emeie care re 'ise s5/l im6resione4e 6ro: nd, dincolo de sim6l l res6ect controlat de rai ne% l<n 'or $al de

tandree l ncerc, la amintirea ei% Oare, ce crede ea des6re mineF se ntreb -aris% +r treb i s5/mi > sti:ic 6o4iia 'i :a6tele m5car :a5 de ea% +i9 r, m/ar 7nele9e% C m s/o contacte4, 7ns5F Aeromobil l ateri45 7n 6iaa din :aa 7nc3isorii :ederale% ? lime de $e9ani alarmai sa doar c rio'i 7i a'te6ta , din 4id rile cl5dirii 'i 6n5 de6arte, c5tre b le$ardele adiacente% !aris 7'i 6ri$i c5t 'ele, a6oi 7'i m t5 6ri$irile c5tre 2a> ?erid, 'o6tind /iI & An n5/i :amilia s5 se 6re95teasc5 de doli A ?na drea6t5 a ce:el i se 7ncle't5 6e 6at l armei% N 7ndr54ni 7ns5 s5/l atace din no 6e !aris, deoarece era 7n c stodia militarilor $e9ani% ace'tia n/ar :i e4itat s5/l lic3ide4e, 7n a65rarea 6ri4onier l i lor% Era cei mai disci6linai militari din Alian5% 'i cei mai im6 n5tori, desi9 rI nici n l n a$ea mai 6 in de doi metri 7n5lime% !aris cobor7 din aeromobil 'i ar nc5 o 6ri$ire 7n > r% ? limea 7l 6ri$ea 7ncremenit5% Nici m5car > rnali'tii n se reie4iser5, c m le era obicei l% Cte$a lo4inci :l t ra 7n acr l c rat% =oate cerea moartea alcor l i !aris, :5r5 nici o moti$aie% %urm de humanoizi inferioriA critic5 el 7n 9nd% Ce tii voi, ncuiailor, despre ce a fcut -aris pentru +lianF Un 4mbet rece 'i dis6re itor 7i im6ietri 6e :i9 r5% acesta, combinat c sn9ele sc rs 6rintre oc3i, 7i d5dea o 7n:5i'are rebel5 'i s:id5toare% (Uis 7nce6 s5 65'easc5 s6re intrarea 7n 7nc3isoare% Camerele 3olo9ra:ice 6ornir5 s5 b4Xie 7nceti'or iar ci$a 4iari'ti 7ndr54nir5 s5 i se 6oste4e 7n :a5% & C m comentai arestarea d mnea$oastr5, 9 $ernator !arisF 7ntreb5 o > rnalist5 $e9an5% & E n ab 4 al : ncionarilor :ederali, 7nce6nd c liic'edintele Incer 'i terminnd c 'e: l ser$ici l i secret, 2a> ?erid% Con:orm 4anelor, 9 $ernatorii de sisteme solare 6ot :i in$itai 7n :aa Consili l i + 6rem, 6entr e"6licaii% N mai dac5 :or l > ridic s 6rem 7i 95se'te $ino$ai de s5$r'irea nor in:raci ni :ederale 9ra$e, 6ot :i condamnai la 7nc3isoare, e"il sa moarte% & Insin ai c5 n/ai s5$r'it in:raci ni 9ra$eF se re6e4i n 6itic s3an9 c 3olocamera, 7n :aa sa% & N/am s5$r'it nici o in:raci ne, 7l asi9 r5 !aris% Am 6ro6 s nele m5s ri de moderni4are a le9islaiei Alianei 'i am 7nce6 t s5 le a6lic%

1(

& L mea rasei d mnea$oastr5, Varan9a, a de$enit amenin5toare la adresa 7ntre9ii Aliane, coment5 n > rnalist ;ase % V5 6re95tii s5 declan'ai r54boi l de secesi neF & 7n nici n ca4A Pro:it de oca4ie 'i ro9 liderii s 6remi din l mile $aran9e s5 elimine $arianta r54boi l i din 6lan rile lor% E 7mi $oi a65ra 6rinci6iile 'i credinele de $ia5 7n :aa Consili l i + 6rem, c sco6 de a/i con$in9e 6e liderii com nitari de > steea 'i o6ort nitatea lor% N treb ie s5 moar5 miliarde de 3 manoi4i, 7ntr/ n r54boi :ratricid, 6entr >i9nirea ce mi s/a ad s mie% Vino$aii $or :i 6ede6sii c sa :5r5 a6robarea Consili l i + 6rem% O 'oar5 r moare 7nce6 se 7n drea6ta sa% !aris 7ntoarse ca6 l 'i $54 c m m limea de $e9ani se des:5cea s 6 s5, 6entr a/i :ace loc nei 6ersoane% =oi o rec nosc ser5 6e Deira, mai m lt ca :iica l i Incer, dect ca doctor 7n medicin5% @ata se imbr5case :oarte corect, 7n 6ort l rasial $e9an, :ormat din t nic5 'i 6antaloni de c loare albastr5% P rta 65r l strns 7ntr/o coad5 9roas5 'i 6rins c o coroni5 :in5, de a r, 6e :r nte% Deira 7nainta c :r ntea s s, :5r5 a a 4i 'oa6tele m limii% Oc3ii ei se :i"aser5 6e :i9 ra as6r5 a 9 $ernator l i din Alcor% !aris, stn>enit de c5t 'e, r5mase nemi'cat% Deira 7naint5 :5r5 n c $nt 6n5 ln95 el 'i/l imbr5i'5, li6ind /'i :aa de obra4 l l i% Golocamerele l cra 3arnice% N era 6 in l cr s5 $e4i asemenea 9est de intimitate, :5c t 7n 6 blic, de :iica 6re'edintel i Alianei% & !aris, s nt al5t ri de tine, 7i 'o6ti :ata, elibernd /l din imbr5i'are% & N te $oi de4am59i, o asi9 r5 el% & dac5 n re 'e'ti s5 obii ac3itarea, cere/i e"il l 6e 6laneta soarel i Ra9anA Acolo m/am simit :ericit5% & Am bote4at/o Deira, d 65 n mele t5 % N cred c5 mi se $a 6ermite s5 m5 retra9 6e ea% & Dar t ai desco6erit/o 'i ai ci$ili4at/oA & Planeta Deira e :oarte bo9at5 7n 9al9or% Aliana n $a ren na la res rsele necesare 6ro6 lsiei a s te de mii de astrona$e% & O3, 93inionA & =e $oi 65stra 7n s :let l me , Deira% & Voi $eni la > decat5% & N $ei :i 6rimit5% Proces l me se $a des:5' ra :5r5 6 blic% & De nde 'tiiF

& O mare 6arte dintre membrii Consili l i + 6rem se tem de ce $oi s6 ne 'i de reacia altor 9 $ernatori :a5 de s6 sele mele% & Dar t n dore'ti secesi neaA & Ei se tem c5 ideile mele 7nnoitoare ar 6 tea 6ro$oca cel 6 in o de4binare de 6ro6orii, dac5 n o secesi ne% & De ce a treb it s5 ni se 7ntm6le tocmai no 5F & N c5 ta n r5s6 ns deas 6ra con'tiinelor 'i $oinelor noastre, DeiraA Am 'ti t c5, 7ntr/o 4i, se $a a> n9e la aceasta% & ?er9i c bine, dra9 l me A Deira se 7ntinse 'i/l s5r t5 6e obra4, 7n $54 l t t ror% ? limea m rm ra 'ocat5% Cine$a stri95 din s6ateC & Bestii in:erioareA !aris 7i r5s6 nse c n 4mbet dis6re itor% +e 7ntoarse c5tre 9arda $e9an5 'i/i 7ndemn5C & D 65 d mnea$oastr5, domnilorA U'a 7nc3isorii :ederale se desc3ise lar9% !aris 65tr nse 6e ea c :r ntea s s, :5r5 mbr5 de :ric5% 7i era 6er:ect indi:erent ce :5cea ca6t ratorii s5i% El treb ia s5/'i >oace c5rile mari 7n :aa Consili l i + 6rem% L cr5rile Consili l i + 6rem al Alianei Ci$ili4aiilor G manoide 7nce6 r5 7ntr/o atmos:er5 tensionat5% La intrarea l i !aris 7n sal5, consilierii l milor care se raliaser5 la 6o4iia l i 7nce6 ser5 s5 bat5 din 6alme, stri9nd Fr ctueA Fr ctueA E un om liberA E un om liberA Incer n m5rase 7n 9rab5 6rotestatarii, a6oi dis6 sese s5 i se scoat5 l i !aris c5t 'ele% 8 $ernator l alcor : sese eliberat, 7ns5 $oci:er5rile contin a % Incer re 'i s5 restabileasc5 lini'tea d 65 mai m lte b5t5i din 9on9% 7n sinea sa, b5trn l $e9an se 7ntreba dac5 n c m$a 9re'ise tot 'i cnd acce6tase 6ro6 nerea l i 2a> ?erid de a :olosi :ora armat5 im6otri$a $aran9ilor% Le9ea treb ie a6licat5A 7'i re6et5 el c 7nc565nare 'i an n5C & Da c $nt l consilier l i Vaier, 6entr a ra6orta re4 ltatele anc3etei din Alcor% Din loc l s5 de ac 4at, sit at 7n stn9a :otoli l i 6re4idenial, !aris ri6ost5C & ?5 o6 nA Vaier este n 3 manoid 3erma:rodit, la :el ca toi draconii% N are dre6t l de a se 6ron na $alabil 7n 6robleme 6ri$ind relaiile dintre 6ersoane de se" o6 s, c5s5toria 'i 6olitica demo9ra:ic5% N 6oi > deca ceea ce n 7nele9i% 1D

Consilierii din sal5 7nce6 r5 s5 sc3imbe re6lici ra6itle, 7ntre 9r 6 rile rasiale% =oi 3 manoi4ii, c e"ce6ia draconilor, era nise" ai 'i 3eterose" ali% Din aceast5 ca 45, tindea s5 considere obiecia l i !aris 7ntemeiat5 'i de nat r5 s5/l e"cl d5 6e Vaier dracon l din 6o4iia de ra6ortor% Incer 7nelese c5, dac5 ar :i s 6 s obiecia la $ot, !aris ar :i c'ti9at de>a o ma>oritate 4drobitoare% Ca atare, 7ncerc5 s5 e$ite coali4area Consili l i c !aris, 6ro6 nndC & At nci, s5 6re4inte ra6ort l 2a> ?eridA & ?5 o6 n= se 7ndr>i !aris% 2a> ?erid s/a ante6ron nat 7n ca 4a mea% El a declan'at anc3eta, 6rintr/o in:ormare r5 $oitoare% N mai ?Tra oriona este 6er:ect im6arial5% Incer rm5rea atent reacia s5lii% 7nelese c5 n a$ea alt5 sol ie, a'a c5 rosti a6arent indi:erentC & ?Tra s5 6re4inte ra6ort l% V5 ro9 s5/l rm5rii :oarte ateni, deoarece :a6tele s nt :oarte 9ra$e 'i treb ie anali4ate c ma"im de serio4itateA ?Tra, o br net5 s 6erb5, t ns5 sc rt, imbr5cat5 7ntr/ n cost m crem :oarte ele9ant, se ridic5 de la loc l ei% Vaier se 9r5bi s5 ias5 la mar9inea 'ir l i de :otolii, 6cntr a/i 7nmna a9enda electronic5 6e care membrii comisiei sinteti4aser5 ra6ort l :inal% @emeia $eni la 6 6itr l din drea6ta 6re'edintel i 'i 7nce6 s5 $orbeasc5, 'or 9raseiat, 7n limba com nitar5% !aris 6ri$ea s:id5tor c5tre cei mai a6ri9i d 'mani din sal5C sir sanii, s3an9ii 'i $e9anii% Parc5 7i 6ro$oca la o l 6t5 a inteli9enelor% Alcor l se simea st56n 6c 6rinci6iile de ilre6t com nitar 'i/'i :5c se de>a n 6lan de a65rare% ?Tra citi ra6ort l c 9las e9al, :5r5 6atim5 'i :5r5 a s blinia an mite 6asa>e% Din cnd 7n cnd, se o6rea 'i e"6lica 6 r 'tiini:ic cele 95site 7n l mea alcorilor% Atit dinea ei n ar5ta nici d 'm5nie, dar nici sim6atie ientni 6rinci6al l ac 4at, 9 $ernator l !aris% Oriona se str5d ia 'i re 'ea s5 r5mn5 6er:ect im6arial5% 7n :inal, an n5 c5 se 6 nea la dis6o4iia Consili l i, 6entr orice com6let5ri sa l5m riri% Un consilier deneb din CT9n s se 9r5bi s5 se ridiceI & Poate onorata noastr5 cole95 s5 6reci4e4e c'ti9 l obin t de Alian5 din e"6loatarea 45c5mintelor de 9al9or desco6erite de !arisF & + nt inestimabile, r5s6 nse ?Tra% N/am mai 7ntlnit niciodat5 n 45c5mnt att de bo9at 'i de 6 r%

& Deci, 6 tem a6recia c5 9 $ernator l !aris a :5c t n ser$ici deosebit com nit5ii noastre, concl 4iona deneb l, 7n mod $5dit, 7n :a$oarea i i !aris% & Dar n/a ra6ortat de 7ndat5 desco6erirea 6lanetei bo9at5 7n 9al9orA ri6ost5 2a> ?erid c r5 tatea/i caracteristic5% & A : rni4at 7ns5 7ntrea9a cantitate de 9al9or e"tras5 c5tre Alian5, 7l a65r5 ?Tra, din s6irit > stiiar% & A :ra dat b 9et l com nitar, 6rin ne6lata altor ta"eA n se l5s5 mai 6re>os Vaier dracon l% & aceasta e na din 6roblemele 6e care treb ie s5 le de4batem, 6 nct5 Incer% V5 ro9, 7n ordineA Cine ia c $nt lF Consilierii se :oir5 nesi9 ri 6e :otolii, 6ri$ind 7n > r% Nimeni n se 9r5bea s5 atace 6rim l o 6roblem5 att de delicat5 'i 9ra$5% ?a>oritatea l milor 3 manoide era bo9ate 'i nem l mite de c ant m l ridicat al contrib iei obli9atorii c5tre b 9et l :ederal% acesta r5m5sese nesc3imbat de s te de mii de ani, de'i c3elt ielile se red seser5 dest l de m lt% R54boaiele c l mile non/3 mane, mari cons matoare de res rse, se 7nc3eiaser5 c m lt tim6 7n rm5% Ci$ili4aiile 3 manoide noi 'i s5race e$ol aser5, ast:el c5 n mai necesita s b$enii% ? li 9ndea c5 a6arat l :ederal, 7n s6ecial armata, era 6rea mare 6entr ne$oile c rente ale Alianei% !aris 6ro:it5 de 'o$5iala consilierilor 'i/'i 6re4ent5 6ro6 nereaC & Ar :i bine s5 anali45m red cerea im6o4itelor 6l5tite c5tre 9 $ern l :ederal, al c5r i a6arat este 6rea m:lat% C ant m l acestor im6o4ite este m lt 6rea mare :a5 de ne$oile reale ale Alianei% =re4oreria com nitar5 a ad nat de>a imense cantit5i de bani, metale 'i 6ietre 6reioase, materii 6rime strate9ice 'i alte $alori% Nici n mai are nde Ie de6o4ita% In al doilea rnd, de ce s5 contin 5m s b$enionarea l milor necreatoareF =oi treb ie s5 m ncim 'i s5 ne 6rod cem cele necesare trai l i% +6 sele sale strnir5 n no $al de ' 'oteli 'i cons lt5ri 7ntre consilieri% 2irod sir san l se ridic5 7n 6icioare cam ner$os% +e simea atacat 7n mod s6ecial de ltimele a:irmaii ale l i !aris% 7'i 7nce6 disc rs l c 9las trem rat de mnieI & Onorai cole9i, ce ne 6ro6 ne 9 $ernator l (LarisF Insin ea45 c5 ar treb i s5 red cem a6arat l :ederal care, c3i6 rile, e 6rea mare% +5 red cem ser$iciile secreteF De nde am mai obine in:ormaii e"acte des6re ce se 7ntm6l5 7n toate l mile noastreF +5 red cem :orele armate, 6entr c5 n mai a$em de d s r54boaieF @orele armate :ederale s nt 9arania ordinii 'i 11

si9 ranei 7n l mile aliate% De nde 'tim c5 non/3 manii n 6re95tesc noi atac ri as 6ra noastr5F C ce 6rote>5m e"6ediiile trimise 7n e"6lorareF & Poliia 'i a6arat l :iscal, stri95 cine$a din sal5% + nt 6rea mari :a5 de sarcinile de 7nde6linit% Para4itea45 6e or9anismele creatoare% & Ele asi9 r5 ordinea 'i b na e$ol ie a $ieii 7n mile Alianei% =eama de re6resi ne ne/a sc56at a6roa6e otal de in:ractori% dac5 am red ce a6arat l 6oliienesc, m li ndi$i4i in:eriori ar :i tentai s5 re7ncea65 acti$it5i ilicite% & Un mercenar sir san are o sold5 mai mare de cel i in 4ece ori dect salari l n i creator alcorA ri6ost5 !aris% Xn 6oliist :ederal, care se a65r5 de m 'te 7ntr/ n biro , e cl5tit mai bine dect cel mai e:icient sa$ant creator% E am% Qncercat s5 re6ar aceste nedre6t5i :la9rante% Creatorii treb ie O5 6rimeasc5 cele mai mari a$anta>e din 6artea societ5ii% ?ai m lte 9las ri se ridicar5 7n s sinerea a:irmaiilor sale% Vacarm l tindea s5 c 6rind5 7ntrea9a sal5% Incer ridic5 6alma drea6t5, s5 se :ac5 lini'te, 7ns5 re6licile contin a % B5trn l $e9an se $54 obli9at s5 a6ele4e la 9on9% Odat5 lini'tea restabilit5, consilierii 7nce6 r5 s5/'i e"6 n5 6o4iiile :a5 de ac 4aie 'i :a5 de 6ro6 nerile a$ansate de !aris% Vorbea , ar9 menta 'i se contra4icea din ce 7n ce mai 7n:ocat% Orele trecea 'i ei n mai termina de de4b5t t o sin9 r5 6roblem5% C5tre s:r'it l 4ilei de l cr , l i Incer 7i de$enise clar n l cr C 6ro6 nerea 9 $ernator l i alcor c'ti9ase mai m li ade6i dect era necesar 6entr a :i admis5% aceasta ar :i d s 'i la absol$irea sa de ac 4aia de :ra d5 :iscal5% Ca atare, le 6ro6 se consilierilor s5 mai c 9ete as 6ra im6licaiilor acestei m5s ri, 7n tim6 l liber, amnnd $ot l :inal 6entr a do a 4i% !i a de m nc5 a Consili l i + 6rem se 7nc3eiase% Polii'tii :ederali se a6ro6iar5 de !aris, c c5t 'ele 7n mini% acesta ridic5 $ocea, 7nct aco6eri 49omotele din 7ntrea9a sal5I & + nt n om liber 'i demn% N mai 6ort c5t 'e 'i n m5 7ntorc 7n 7nc3isoareA Domnilor consilieri, $5 ro9 s5 $otai im6otri$a acest i ab 4Qal 6oliiei :ederaleA Incer se tre4i o:tnd din no % E$enimentele se 6reci6ita 'i el n era 6re95tit s5 le 7n:r nte% Consilierii b5tea 7n t5bliile meselor stri9ndC E un om liberA "sai/) s pleceA Incer s n5 9on9 l 'i se str5d i s5/'i mai sal$e4e m5car a6arena de a toritate% P se la $ot 6ro6 nerea ca !aris s5 :ie c3estionat 7n stare de

libertate% 7nre9istr5 :a6t l c5 a6roa6e no 54eci la s t5 dintre consilieri $otar5 7n :a$oarea alcor l i 'i se 7ntreb5 dac5, 6n5 la rm5, acesta $a :i 6ede6sit ct 'i de 6 in 6entr :a6tele sale rebele% !aris ridic5 din no 9las lC & 8 $ernator l Roinar/;aid l este s 6 s n i ab 4 similar% Domnilor consilieri, $5 ro9 s5/l eliberai din 7nc3isoarea :ederal5A Este r5nit 'i necesit5 7n9ri>iri medicale% Ve9an l Incer 7ncerc5 s5/'i sal$e4e 6o4iia de ltim decident% +e ridic5 7n 6icioare 'i rosti solemnC & Precedent l a :ost creat% 7ntr ct ac 4aiile s nt similare, decid eliberarea 9 $ernator l i Roinar% 7mi as m r5s6 nderea 6entr acest act% Un ro6ot de a6la 4e 7i r5s6l5ti deci4ia% Incer sal t5 6rin 7nclinarea ca6 l i 'i ie'i din sala de consili % Inteniona s5 mear95 la cl b l s5 6re:erat, s5 se rela"e4e 7n com6ania nor amici de aceea'i $rst5% Dins6re tineri, simea n $al amenin5tor 6entr con$in9erile sale de $ia5% JJJ Pre'edintele Incer a> nse acas5 abia la c5derea serii% R eta 6rel n9it5 de la cl b 7l remontase% +e simea m lt mai bine dect la 65r5sirea s5lii de consili % 7nce6 se c3iar s5 $ad5 l cr rile 7n alt5 l min5% 7n de:initi$, !aris alcor l n era d 'man l s5 ori al Alianei% N a$ea de ce s5/i 6oarte 6ic5% +oarta sa $a :i 3ot5rt5 de $ot l ma>orit5ii% 7nc5 din 3ol l $ilei, a 4i 9las ri 'i se 7ntreb5 cine o :i% +oia 7i 6lecase 7ntre cei dre6i 7n rm5 c cte$a s te de ani% Deira, nica :iic5, n 6rea ad cea m sa:iri acas5% O fi vreun curier urgent, 9ndi el c ne6l5cere% (car n timpul liber a putea fi lsat n pace% Desc3ise 'a de la teras5 'i ar nc5 o 6ri$ire% Pri$eli'tea 7ntlnit5 de oc3ii s5i 7l bloc5 6entr cte$a sec nde% !aris 'i Deira st5tea imbr5i'ai s b o 93irland5 de l minie din 9r5din5% N mai cntec l 9reierilor a:ecta lini'tea 6er:ect5 a serii% B5trn l se trase 7na6oi, 7nc3ise 'a terasei 'i 6lec5 7nc5 t lb rat c5tre biro l s5 % +e l5s5 s5 cad5 7ntr/ n :otoli , 7'i a6rinse nar93ilea a 'i 7nc3ise oc3ii% In3alat l : m l i 6ar: mat, 7nc5rcat de s bstane calmante, 7l lini'tea% Un 9nd 7ns5 7l scia 7n9ro4itorC 'eira, fiica mea, nu e bine ce faci%%% Ai6i 6e nesimite% ?ena>era 7l tre4i d 65 $reo or5 de somn, 6entr cin5% C 6rins de o 6resimire, Incer 7ntreb5C 1*

& A$em oas6ei la cin5F & !aris alcor l, 7i r5s6 nse :emeia rece 'i ie'i% ncurcat situaie, bomb5ni b5trn l 'i intr5 7n baie, s5 se s6ele% Din o9lind5 7l 6ri$ea n b5trn c oc3ii ro'ii, :a5 obosit5 'i 65r l $l$oi% Procesul sta mi mnnc ultimele zile de via, 9ndi Incer 7nr5it% i totul, datorit varangilor%%% Intr5 7n s :ra9erie, :ornd /se s5 6ar5 lini'tit% !aris 7l 45ri 6rim l 'i se ridic5 6oliticos de 6e sca n% Deira se 7ntoarse, 7l c 6rinse 7n l mina albastr5 a oc3ilor ei 'i se re6e4i s5/l imbr5i'e4eC & =at5A Dra9 l me tat5, 7i m l mescA & N ai 6entr ce, :ata mea% Le9ea a :ost restabilit5% & ?5 b c r% Pe tim6 l 6roces l i, !aris $a loc i la noi% & Rti e dac5 e bineF N ita c5 e s nt c3emat s5/l X dec im6arial% & Va loc i 7n a6artament l me % dac5 $rei, nici n /l $ei 7ntlni% & Bine, r5s6 nse Incer 'o$5ielnic, a6oi 7l sal t5 6e !aris din ca6% Cina dec rse 7ntr/o atmos:er5 7n93eat5% Din cnd 7n cnd, cei trei sc3imba cte o $orb5, 6e teme banale% =oi ocolea c 9ri>5 s biect l care 7i :r5mnta , > decarea l i !aris% Abia c5tre s:r'it l cinei, Incer desc3ise disc iaC & =inere !aris, n am nimic 6ersonal im6otri$a ta% & N m5 7ndoiesc, domn le 6re'edinte% & Va treb i s5 te consideri e"trem de norocos, dac5 $ei sc56a n mai c e"il l sa 7nc3isoarea% Ac 4aiile s nt :oarte 9ra$e 'i 6robate temeinic% & N ne9 temeinicia :a6telor, deoarece e am : rni4at in:ormaii 7n s sinerea lor% Obser$ 7ns5 c5 ele n s nt ac 4aii dect 7n mod :ormal% D mnea$oastr5 treb ie s5 > decai c 6ri$irea aintit5 7n $iitor l 7nde65rtat% & Noi > dec5m d 65 le9ile scrise, tinere% Ele n /i s nt deloc :a$orabile% & Voi acce6ta :5r5 crcnire sentina% N $oi 7ncerca s5 m5 s stra9 de la e"ec tarea 6ede6sei, 6rintr/o re$olt5 sa r54boi% Pre iesc 6rea m lt $ieile 3 manoi4ilor aliai, s5 le 6 n 7n 6ericol de dra9 l me % & aceasta este o circ mstan5 aten ant5 a :a6telor Bale, !aris% A6el l la calm 'i 6ace adresat liderilor $aran9i m/a con$ins s5 te elibere4% & N tr5im 7ntr/o dictat r5, 7i atrase !aris atenia% Oric m, $ot l ma>orit5ii m/ar :i eliberat% & Posibil% Pe mine m5 :r5mnt5 relaiile dintre tine 'i :iica mea% = e'ti 'i $ei :i, 7n cel mai b n ca4, n 6roscris% Ea are n $iitor demn 7n :a5% N 6oate r5mne ln95 tine%

& Deira este o 6ersoan5 mat r5% 7'i $a 3ot5r7 sin9 r5 $iitor l% E n /i $oi cere s5 se sacri:ice de dra9 l me % & 7i m l mesc 6entr 7nele9ere, alcor leA ?5 a'te6tam din 6artea ta la o atit dine mai rebel5% & Pentr c5 s6ion l 2a> ?erid $/a im6 s o ima9ine :als5 des6re mine% E n s nt a$ent rier l rebel 'i in:ractor din ima9inea sa% De mai m lt de trei s te de ani, cond c n sistem solar, c a6roa6e cincis6re4ece miliarde de s :lete mane% Le/am asi9 rat $iaa ci$ili4at5 'i 6ros6er5% & Da%%% E 6osibil s5 m5 :i 7n'elat ?erid% ac m, $5 ro9 s5 m5 sc 4aiA +imt ne$oia s5 medite4 7n lini'tea 9r5dinii% B5trn l se retrase, l5snd /i sin9 ri 6e cei doi 7ndr59ostii% !aris, m lt mai lini'tit 'i c rana din :r nte c r5at5, ar5ta :oarte c3i6e'% Deira 7l 6ri$ea 9nditoare% O 7ntrebare 7nc5 nel5m rit5 se 7nc3e9a 7n mintea eiC Pn5 nde $oi mer9e al5t ri de acest b5rbatF ?isterios l $iitor t5cea iar ea n 'tia s5/l citeasc5% N mai 6 ine 6ersoane din ci$ili4aiile lor 6oseda ca6acit5i e"ersate de a c noa'te $iitor l iar ei n /i trec se 6rin ca6 s5 a6ele4e la $re na% P r 'i sim6l , acce6ta e$enimentele a'a c m $enea % Un :ior tainic de s6eran5 din s :let l ei o asi9 ra c5 nimeni 'i nimic n/o $a des65ri de b5rbat l i bit% Incer 9ndise temeinic la ce era de :5c t, a6roa6e > m5tate de noa6te% A do a 4i diminea5, cnd a> nse 7n :aa Consili l i + 6rem, a$ea de>a ideile clare% N se 9r5bi s5 6 n5 la $ot 6rim l 6 nct din ac 4aia im6otri$a l i !aris% +e ridic5 7n :aa consilierilor 'i 7nce6 o 6re95tire 6si3olo9ic5 menit5 s5 in:l ene4e deci4ia :inal5 a acestoraC & Dra9i :rai 'i s rori, am c 9etat 7ndel n9 la ceea ce ni se 7ntm6l5 7n aceste 4ile% +tr5b nii no'tri 7nde65rtai ne/a asi9 rat o $ia5 din ce 7n ce mai si9 r5 'i mai ci$ili4at5, 6rin le9i : ndamentate 'tiini:ic, clare 'i obli9atorii 6entr :iecare 3 manoid 7n 6arte% De/a l n9 l tim6 l i, aceste le9i a de$enit c3iar tradiii com nitare, :iind res6ectate c s:inenie 'i de b n5 $oie de toate rasele aliate% Iat5 7ns5 c5 9 $ernator l !aris, mnat de interese nec nosc te, ne 6ro6 ne s5 ren n5m la aceste tradiii stabile 'i s5 le 7nloc im c n sistem re$ol ionar, ale c5r i e:ecte s nt nesi9 re 'i ne6ro9no4abile% Practic, ast54i a$em de ales 7ntre stabilitatea de s te de milenii 'i 3aos l nor re:orme nesi9 re% V5 ro9 s5 $otai c toat5 res6onsabilitatea de care s ntei 7n stare 'i c 9nd l la $iaa 6o6 laiilor 3 manoide care $/a alesA .)

Incer l 5 loc 'i/'i m t5 oc3ii 6e ecran l din s6atele l i% acesta : sese im65rit 7n do 5, c o linie ro'ie% In stn9a, se 7nre9istra $ot rile destinate condamn5rii l i !aris% 7n drea6ta, cele care cerea ac3itarea 9 $ernator l i alcor 'i a6licarea re:ormelor s 9erate de acesta% +e $ota desc3is, :5r5 nici n :el de reinere% N mele consilierilor 6ro 'i contra aci nilor l i !aris 7nce6 r5 s5 :ie a:i'ate 6e ecran, 6e m5s r5 CC ace'tia a65sa cla6ele de $ot% B5trn l $e9an 7nre9istr5 a$ans l considerabil 6e care 7l c'ti9a 6artida 6ro/!aris 'i/'i m t5 6ri$irile c5tre sal5% 8 $ernator l alcor rm5rea lini'tit e$ol ia $ot l i% Nici o 6ri$ire n se 6lec5 7n :aa oc3ilor l i Incer% =oi $ota con:orm nor con$in9eri solide, :ormate 7n rma de4baterilor% Proces l de $otare se termin5% Urmar5 cte$a cli6e de lini'te, a6oi o e"6lo4ie de a6la 4e i4b cni din drea6ta s5lii 'i se 6ro6a95 s6re centr l ei% Incer ar nc5 o sc rt5 6ri$ire la ecran 'i an n5 c n 9las care se str5d ia s5 r5mn5 indi:erentC & 8 $ernator l !aris este absol$it de ac 4aia de :ra d5 :iscal5% Pro6 nerile sale de re:orm5 din acest domeni de$in amendamente ale le9ilor s6eciale% A6la 4ele n mai contenea % Dim6otri$5, cresc ser5 7n intensitate 'i era 7nsoite de stri95te de 7nc ra>are 6entr cel > decat% Incer n se 9r5bi s5 s ne 9on9 l% 7i l5s5 6e consilierii ent 4ia'ti s5/'i descarce ener9iile 7n mod nat ral% Era 'i asta o strata9em5% 7n :ine, sal$ele de a6la 4e 'i stri95tele $oioase se domolir5% Pre'edintele an n5 rm5tor l ca65t de ac 4areC & Doamnelor 'i domnilor, s ntei in$itai s5 $5 6reci4ai 6o4iia :a5 de 6rod cerea de c5tre alcori a nei arme deosebit de 6eric loase, e"6res inter4is5 de le9e Ai l at la c no'tin5 de 6robele c lese de comisie, a'a c5 6 tei decide 7n c no'tin5 de ca 45% & O 6reci4areA cer !aris, din loc l s5 de inc l6at% De4inte9rator l de 6lanete a :ost 6roiectat 'i 6rod s n mai 7ntr/ n sin9 r e"em6lar, 6entr testare% L/am 6roiectat 6entr a cre'te 6 terea distr 95toare a Alianei :a5 de inamicii non3 mani din sistemele solare s 6 se e"6ansi nii noastre% N intenionam s5 asc ndem :a5 de Consili l + 6rem aceast5 arm5% dac5 testarea ar :i con:irmat calc lele 'tiini:ice, am :i 6 s de4inte9rator l la dis6o4iia Alianei% V5 m l mesc 6enIr atenieA Incer 7'i 6rinse barba 7n 6alma drea6t5 'i 'i/o :rec5 9nditor% Disc iile se an na la :el de 65tima'e ca 'i cele ilin 4i a 6recedent5% De data aceasta, n se 6 tea ba4a total nici 6e sir sani% ace'tia era deosebii de 7ncntai de

orice arm5 no 5% Un 9nd mai $ec3i 7l 7ncerc5 6e b5trn l $e9anC liu n-ar trebui s fiu aici% Eu ar trebui s-mi triesc linitit anii btrneii% JJJ Incer a> nse acas5 :oarte obosit% =r5ia sen4aia c5 e$enimentele 7l co6le'ea 'i sc56a sit aia din mn5, c :iecare min t trec t% Consilierii $otaser5 absol$irea l i !aris Ble ac 4aie 'i an laser5 articol l din le9e 7nc5lcat de acesta% De4inte9rator l de 6lanete de$enise 6ro6rietate com nitar5, BIar asta n /l 7nc5l4ea deloc% Era o arm5 deosebit de 6eric loas5, 6e care n/ar :i treb it s/o acce6te% P tea 6rod ce de4astre 6lanetare, 7n mod accidental% El $otase im6otri$5 'i ma>oritatea consilierilor mai 7n $rst5 7l imitaser5% A :ost 7ns5 6rea 6 ini, com6arati$ c n m5r l celor ent 4iasmai de cre'terea 6 terii distr 95toare a Alianei% Nimeni n /l 7ntm6in5% Probabil, Deira era 7n centr l medical de testare 'i tratament al bolilor e"otice, nde m ncea c 6asi ne, 6n5 la e6 i4are% ?ena>era 6ro9ramase robot l casnic 6entr 6re6ararea 'i ser$it l 6rn4 l i 'i cinei% acesta st5tea c minte 7n col l s5 din b c5t5rie, 9ata s5 intre 7n aci ne la comand5% L i Incer n /i era :oame, 7ns5% 7'i l 5 n mai o do45 de nectar din :ri9ider 'i ie'i 6e terasa sc5ldat5 7n soarele d 65 amie4ii% +e l5s5 7ntr/ n :otoli 'i 6omi 3olo$i4oml% ima9ini de 6e 6laneta =amira a soarel i Alcor 7i in$adar5 s6ai l% Care dintre consilieri n 'i/a in t 9 ra :a5 de > rnali'tiF se 7ntreb5 el s 65rat, dar n sc3imb5 6ost l% =ineri 'i tinere din Alcor, c coronie de :lori 6e ca6, cnta 'i dansa 7n 6iaa din :aa 6alat l i 9 $ernator l i% =oi era imbr5cai 7n cost me s6eci:ic rasiale 'i :l t ra ste9 lee c 7nsemnele l mii $aran9eC cele o6t stele 'i :5clia de l min5% !t de uor pot nvia sentimentele izolaionisteA 9ndi Incer m3nit% +u trecut miliarde de ani de convieuire i noi n-am reuit s unificm populaiile humanoide% +r fi de a&uns o greeal, ca sentimentele rasiale s e plodeze ca o bomb ascuns% B5trn l c no'tea s :icient din limba> l alcor, 7nct s5/'i dea seama c5 m limea 7'i stri9a 7ncntarea 6entr $ictoriile re6 rtate de 9 $ernator l lor% !aris% acest alcor a a&uns s-mi bntuie visele, se ener$5 Incer 'i o6ri a6arat l% !obor n grdin i ncepu s mngie florile, rnd pe rnd% Ele i plecau capetele sfioase i asculttoare, de parc i-ar fi neles frmntrile% dac5 n re 'esc s5 obin condamnarea l i !aris m5car 6entr o ac 4aie, anar3ia se $a 7ntinde ca o :lac5r5 :l5mnd5 7n toate l mile .(

3 manoide% Le9ile n $or mai :i res6ectate, liber l arbitr se $a insta ra 'i liant l Alianei $a sl5bi 7n9ro4itor% =reb ie s5 obin condamnarea 9 $ernator l i alcorA =reb ie, de dra9 l nit5ii noastreA /ndurile btrnului vegan fur ntrerupte de vorbe i e clamaii venite dinspre cas% 'eira sosise impreun cu -aris% Ca n $is r5 , gndi )ncer, Ca n $is r5 %%% o 6loaie lini'tit5 6omi d 65 mie4 l no6ii% !aris se ire4i 'i desc3ise oc3ii% ? rm ml 6rod s de 6ic5t rile de a65 7i amintea de n cntec de lea95n din 6atria sa% L mina slab5, 95lb ie, :iltrat5 de n 6erete 9ros de sticl5, 7i 6ermitea tot 'i s5/'i obser$e i bita% Deira dormea ca n co6ila', c amndo 5 minile strnse 7n 6 mni, 7n :aa 9 rii% Un $al de d io'ie in$ad5 s :let l 9 $ernator l i alcor% 7ntinse mna 'i/i mn9ie tm6 l m5t5sos, com6let de4$elit% Deira 'o6ti ce$a 6rin somn, dar n se tre4i% E gata s-i sacrifice viaa linitit i cariera e cepional de dragul meu, 7'i aminti !aris% !e prob de dragoste mai profund a putea ateptaF 'up proces, voi lua-o de soie, dup legile lumii noastre% Va lumina ca o stea lumea alcorilor%%% !aris 7i l 5 'or ca6 l 'i i/l m t5 6e scobit ra m5r l i s5 % Voia s/o simt5 a6roa6e, s5/i intre 7n $ise 'i s5 i le 7nsenine4e% 7'i ad se 7n memorie o ima9ine s6lendid5 din 6laneta :ermecat5, bote4at5 d 65 n mele ei 'i o trans:er5 tele6atic 7n mintea :etei% aceasta se rela"5 com6let 'i n 4mbet :ericit i se a'tern 6e :a5% +e r5s ci 7nc5 adormit5 'i/l imbr5i'5 c mna stn95 6e d 65 9t% Picior l ei dre6t 7i aco6erise tr 6 l 6n5 la br % !aris simi c5 dorina sim6l5 dar 6or ncitoare 7l c 6rindea ra6id, ca n $al de : rt n5% De9etele sale atinser5 6etec l de 65r 6 bian m5t5sos 'i control l raional al im6 ls rilor sc54 $erti9inos% B5rbat l o c 6rinse c amndo 5 braele 'i 7nce6 s/o i beasc5 lin% Deira, de>a trea45, 7i s5r t5 c b 4ele ei sen4 ale 6ie6t l 9ol% !aris se 7n:ior5 de 6l5cere 'i simi c m ener9iile 7nc5t 'ate de con'tiin5 se de4l5n ia $ictorioase% a:ar5, 6loaia c565tase ente $i>elioase, ca n cntec 65tima' de dra9oste% Parc5 'i lat ra se de4l5n ise im6otri$a 7nc3ist5rilor arti:iciale din le9ile Alianei% J +ala de 'edine a Consili l i + 6rem era in$adat5 de l mina solar5 a dimineii $e9ane% Consilierii 7'i c5 ta loc rile, sc3imbnd re6lici 'i in:ormaii 7ntre ei% !aris se instalase 7n bo"a cercetailor 'i 6ri$ea senin 7n :a5% Orice rm5 de t lb rare 7i 65r5sise s :let l% Considera c5 norii celor

mai 9ra$e ac 4aii se risi6iser5, a'a c5 rest l a dierii $a :i n sim6l d el c cei mai 7nr5ii d 'mani ai 6ro9res l i 6o6 laiilor aliate% @i9 ra l i radia calm 'i b n5 dis6o4iie, c m n te/ai :i a'te6tat din 6artea n i ac 4at% Incer 7'i oc 65 loc l 7n :otoli l de 6re'edinte, c 9est ri lar9i, a6roa6e rit alice% O idee c m6lit5 7l st56neaC +lcorul -aris trebuie s piarA n caz contrar, m voi trezi cu numeroi nepoi cu zestre genetic incert, cu impulsuri sentimentale bestiale%%% 7'i alese c 9ri>5 c $intele introd cti$eC & Dra9ii mei, ast54i $om anali4a o 6roblem5 deosebit de 9ra$5, de a c5rei sol ionare de6inde e$ol ia $iitoare a 6o6 laiilor din 7ntrea9a Alian5% Cei mai 6resti9io'i 9eneticieni din rasele 3 manoide aliate a 6 s la 6 nct n 6ro9ram com6let de selecie 9enetic5, c sco6 de a asi9 ra 6er:ecionarea contin 5 a 6ersonalit5ii mane, 7n s6ecial a elitelor cond c5toare% Pn5 7n 6re4ent, 6ro9ram l 'i/a 6robat $alabilitatea, :5r5 nici n :el de e"ce6ii% Pe ba4a l i, am c565tat calit5i de 6ersonalitate e"traordinare 'i am a> ns s5 tr5im 6n5 la $rste 6e care str5b nii nici n le $isa % acest 6ro9ram ne/a 6ermis control l strict al natalit5ii, 6re$enind e"6lo4iile demo9ra:ice care ar :i sec5t it re4er$ele de 3ran5, ener9ie 'i materii 6rime ale 6lanetelor noastre% 7n acest conte"t 6o4iti$, 9 $ernator l !aris a 6ermis 7nc5lcarea 6ro9ram l i 9enetic de selecie 'i a 7nc ra>at s6or l demo9ra:ic necontrolat, 7nct 6o6 laia alcor5 s/a d blat n mai 7n ltimele trei secole% Concomitent, 9 $ernator l !aris a s6ri>init sa$ani alcori 7n 6rod cerea masi$5 a nor m tani de ti6 intermediar 7ntre maim 5 'i om% + ntem 7n 6ericol de a :i in$adai de l mi semici$ili4ate sa c3iar s5lbatice, de4$oltate 6e ba4a in$eniilor 'i in:raci nilor :5c te de alcori% V5 ro9 s5 > decai :a6tele 6rin 6risma intereselor 6o6 laiilor aliate 'i a im6licaiilor de $iitorA A$ei c $nt lA Incer l 5 loc 'i/'i scoase batista% 7'i tam6on5 'or :r ntea trans6irat5 de e:ort, e$itnd 6ri$irile l i !aris% +e a'te6ta ca alcor l s5 ri6oste4e c na din obieciile l i% acesta r5mase 7ns5 t5c t, c 6ri$irile aintite as 6ra sa% 7i citise 9nd l dominant de r5 la adresa l i 'i 7ncerca s5 i/l sc3imbe 7n mod tele6atic% Din aceast5 ca 45, 6ierd dre6t l la 6rim l c $nt, de clari:icare sa de modi:icare a termenilor ac 4aiei% De>a, n consilier ;ent rian 7'i e"6 nea 6 nct l de $edere% +6 sele sale n :a$ori4a deloc aci nile 7ntre6rinse Ble alcori 'i 6o4iia 9 $ernator l i !aris% Consilier l ;ent rian a6recie c5 :ormarea nei :amilii :5r5 res6ectarea 6ro9ram l i 9enetic 'i 6rod cerea a mai m lt de doi co6ii 6 tea d ce la de9eneraraea s6eciei mane 'i la nesi9 ran5 economic5 7n l mile aliate% 7'i 7nc3eie disc rs l c .D

6ro6 nerea ca 9 $ernator l !aris s5 :ie e"ilat 6e o 6lanet5 c condiii $itre9e de trai, im6re n5 c m tanii 6rod 'i 7n mod ile9al% +6eranele o:ilite ale l i Incer 7nce6 r5 s5 renasc5% Al doilea $orbitor, n s3an9, s sin 7n 7ntre9ime ac 4aiile ad se l i !aris, 7ns5 6ro6 se 6ede6sirea c 7nc3isoarea 6e $ia5, 7ntr/o temni5 :ederal5% Rnd 6c rnd, ali ade6i ai 6ro9ram l i de selecie 9enetic5 s sin r5 6ro6 nerile 6rimilor consilieri% Nici m5car n sin9 r $orbitor n :5c o ct de mic5 al 4ie la e:ectele 6o4iti$e ale :a6telor alcorilor% OSer alcor l simea c5 se s :oca 7ntre cole9ii $aran9i% ace'tia st5tea 6osomori, asc ltnd ac 4aiile 'i 6ro6 nerile de condamnare% 7n :ine, d 65 cte$a ore, $aran9 l 2err din Aliot3 se ridic5 7n 6icioare% 7'i drese 9las l 'i 7nce6 ct 6 tea mai di6lomaticC & De6arte de mine 9nd l de a contesta $alabilitatea 6ro9ram l i de selecie 9enetic5% 7n l mea noastr5, 7l res6ect5m 7ntocmai% Doresc 7ns5 nele 6reci45ri de la membrii comisiei de anc3et5 'i de la 9 $ernator l !aris, c sco6 l de a/mi :orma o ima9ine com6let5 'i corect5 as 6ra acestei ac 4aii deosebit de 9ra$e 'i delicate% & V5 6 tei adresa c i dorii, a6rob5 Incer% 2err se 7ntoarse c5tre ?Tra oriona 'i o 7ntreb5 directC & +timat5 cole95, ne 6 tei 6re4enta teste 9enetice serioase, din care s5 re4 lte c5 alcorii n5sc i 7n a:ara 6ro9ram l i de selecie 6osed5 7ns 'iri de 6ersonalitate in:erioare celor 6rod 'i 7n cadr l 6ro9ram l iF & N , r5s6 nse oriona% Comisia n a :5c t ast:el de teste% Pe ba4a c no'tinelor 'tiini:ice dein te de Alian5, comisia a 6re4 mat c5 alcorii n5sc i :5r5 res6ectarea 6ro9ram l i de selecie 9enetic5 s nt in:eriori% & Pre4 mia n constit ie o 6rob5 $alabil5 7n sistem l nostr de dre6tA concl 4ion5 2err% V5 ro9 s5 se rein5 'i s5 se consemne4e :a6t l c5 in:erioritatea alcorilor n5sc i c 7nc5lcarea 6ro9ram l i de selecie 9enetic5 n/a :ost 6robat5A Cte$a m rm re 7i aco6erir5 9las l 6entr cte$a sec nde% 2err 7'i 7n5s6ri $ocea 'i contin 5C & V5 reamintesc :a6t l c5 n l din 6rinci6alele sco6 ri 6entr care a :ost 7ntemeiat5 Aliana 7l constit ie e"6ansi nea raselor 3 manoide 7n tot Uni$ers l% Din ne:ericire, acest sco6 a :ost itat% De s te de milenii, l mile noastre a 7ncetat e"6ansi nea% Ne/am 7nc3is 7n s:era Alianei noastre, limitnd la ma"im e"6lor5rile 'i c ceririle de l mi noi% acest sistem 7nc3is 6oate marca s:r'it l nostr % 8 $ernator l !aris a acionat 6entr

7nde6linirea sco6 l i iniial al Alianei , e"6ansi nea s6ieciei 3 manoide 7n 7ntre9 l Uni$ers% El a asilN rat 6rod cerea de :ore mane necesare e"6ansi nii 'i a 6ornit e"6lorarea 6e cont 6ro6ri , c cerind n no sistem solar% ? tanii creai de sa$anii alcori s nt destinai a :i :olosii 7n cadr l acestei e"6ansi ni% Ei se 7nm lesc ra6id, 7ns5 s nt e:emeri, c $iei mai sc rte de do 5 s te de ani% Pot :i :olosii la c cerirea 'i 6 nerea 7n $aloare a nor 6lanete 6e care 3 manoi4ii n 6ot tr5i ori 6e care n 6ot loc i m lt tim6% E"6eriment l :5c t 6e 6laneta Deira din sistem l solar Ra9an este edi:icator 7n acest sens% Noi, $aran9ii, am c cerit aceast5 6lanet5 6entr Alian5 c a> tor l m tanilor% Comisia de anc3et5 $/a 6re4entat in:ormaii edi:icatoare 7n acest sens% 7n concl 4ie, 6ro6 n absol$irea 9 $ernator l i !aris de aceast5 ac 4aie 'i le9i:erarea :olosirii m tanilor de c5tre toate l mile aliate% & ? tanii a 7ns 'iri 3 manoideA ri6ost5 Vaier dracon l% Ei se 6ot 7nm li att de ra6id, 7nct s5 ne de65'easc5 n meric% At nci, s/ar 6 tea r5sc la im6otri$a ci$ili4aiei noastre, mai ales c5 6ot :olosi arme 'i mi>loace de com niI aie% 7n concl 4ie, m tanii s nt n 6ericol 6entr $iitor l 6o6 laiei 3 manoide ci$ili4ate 'i treb ie distr 'i% 8 $emator l !aris s5 6l5teasc5 c 7nc3isoarea 6e $ia5 in:raci nile s5$r'iteA Disc iile se 7ncinser5, c sori sc3imb5tori% Ac 4aii 'i ar9 mente 7n a65rare se s cceda c $ite45% Incer constat5 c5 barometr l de o6inie era :a$orabil nei condamn5ri a 9 $ernator l i !aris% Pro:it5 de n moment de acalmie 'i 6ro6 se s5 se $ote4e cele trei $ariante a$ansateC ac3itarea, e"il l sa 7nc3isoarea% Ecran l din s6atele s5 se im65ri 7n trei care ri, 7nainte ca cine$a s5 mai a6 ce s5 s6 n5 n sin9 r c $nt% Pre'edintele n /'i de4li6i oc3ii de 6e el 6n5 ce ltim l consilier 7'i 6re4ent5 o6i nea% Consemn5 7n 9rab5 re4 ltatele 'i se ridic5 7n 6icioareC & ?a>oritatea a $otat 6entr e"ilarea 9 $ernator l i !aris 'i a m tanilor s5i 6e o 6lanet5 $ir9in5, c condiii 9rele de trai% Varan9a LaTna 7nc5lc5 6rotocol l 'i se ridic5 7n 6icioare% E"6lo4ia ner$oas5 o :5cea s5 $orbeasc5 9re'it 7n limba com nitar5, 7ns5 toi 7neleser5 ce $oia s5 s6 n5C & V5 este :ric5 s5 tr5ii normal% V/ai 7nc3is 7n l mi i4olate 'i tr5ii arti:icial, ca roboii% N 'tii ce 7nseamn5 sentimente 6o4iti$e de dra9oste, d io'ie sa m5car sim6atie% Nici 6entr 6ro6rii co6ii n mani:estai $re n sentiment, 7i ad cei 6Oe l me con:orm 6ro9ram l i 9enetic de selecie 'i/i abandonai 7n inc batoare% V/ai condamnat la moarte lent5 'i s ntei :oarte .1

mndri de is6ra$a $oastr5% R 'ineA =eoretic, s ntem o s6ecie s 6erraional5, dar $oi n/ai do$edit aceasta% Pro9ram l 9enetic de selecie tm6e'te intelect l 'i omoar5 sentimentele mane% V/ai condamnat la dis6ariie%%% Ade6ii condamn5rii o 7ntrer 6ser5 c l n9i b5t5i 7n mese 'i din 6icioare% LaTna se a'e45, c :aa sc5ldat5 de lacrimi% Pri$irea ei 7ntlni oc3ii l i !aris% P terea lor 3i6notic5 o lini'ti% 7'i l5s5 7ncet ca6 l 6e brae 'i i4b cni 7n 3o3ote% Pln9ea 6entr 7ntrea9a l me 3 manoid5% JJJ Incer n mai a$ r5bdare% Pomi 3olo$i4or l de 7ndat5 ce rc5 7n aeromobil l de ser$ici % Com t5 a6arat l 6e 6ost l alcor 'i desc3ise oc3ii lar9, s5 n sca6e nimic% O s6ic3eri5 :5cea re4 mat l disc iilor 6 rtate 7n Consili % Era clar c5 $aran9ii 7'i in:orma corasialii des6re mers l e$enimentelor% $-i vedem acum ce vor face, 9ndi el% !ondamnarea de&a pronunat nu mai poate fi anulat de nimeni din lumile noastre% +stzi, -aris alcorul a fost nfrnt pentru ntreaga lui via% $e va stinge de boli sau de lipsuri pe o planet pustie% Voi avea gri& s fie cea mai ngrozitoare planet posibil%%% A> ns acas5, $e9an l mnc5 c 6o:t5, de n l sin9 r% +imea c5 ren5sc se% D 65 mas5, se retrase 6e teras5, s5/'i :orm le4e rm5tor l set de ac 4aii% 7nc5 mai s6era s5 6oat5 obine condamnarea la moarte a 9 $ernator l i alcor, 6entr insti9are la secesi ne% Deira 7l 95si adncit 7n st di l ra6ort l i comisiei de anc3et5% @ata 7l admonest5 :5r5 ocoli' riC & N te rec nosc, tat5% Unde/i este s6irit l > stiiar 'i $i , desc3is c5tre c noa'tere, creaie 'i 6er:eci neF B5trn l $e9an ridic5 oc3ii din a9enda electronic5 'i/o 6ri$i% Deira 6 rta o e'ar:5 7n c lorile rasiale ale Varan9ei , ro' , 9alben 'i albastr % & =e solidari4e4i c rebelii, obser$5 Incer% & Am :ost la 7ntlnire c consilierii $aran9i, rec nosc Deira% + nt 6ro: nd de4am59ii 'i m3nii de atit dinea ta% & Constrn9erea 7i $a ad ce la asc ltare de le9e, :ata mea% & +/ar 6 tea s5 9re'e'ti 9ra$, tat5% Varan9ii ia 7n serios 6osibilitatea des6rinderii l mii lor din Alian5% & +ecesi nea e n delict :ederal 9ra$%

& Dictat ra este inter4is5 6rin constit ia Alianei, tat5% N /i $ei 6 tea con$in9e 6e $aran9i c :ora s5 ren ne la libertatea de con'tiin5 'i $oin5% & ?ani:est5rile libert5ii de con'tiin5 n treb ie s5 a:ecte4e nitatea l milor aliateA & acesta este n 6rinci6i mai no , introd s 7n stat t l Alianei 6rin amendament% El are 6 tere > ridic5 in:erioar5 6rinci6iilor iniiale, de nire bene$ol5 a l milor 3 manoide% & De cnd te 6rice6i 'i la dre6t com nitar, DeiraF & De cnd am $54 t constrn9erea a6licat5 as 6ra $aran9ilor% & =e/ai :5c t a$ocat l lor%%% & =at5, 7nele9e c5 $oi, ac 4atorii, mer9ei 6e n dr m 9re'itA Varan9ii 6ot tr5i min nat 7n a:ara Alianei, 7ns5 celelalte l mi 3 manoide $or :i li6site de a6ort l lor 'tiini:ic 'i material% & N 6 tem 6ermite ca anar3ia s5 c 6rind5 l mile noastre, Deira% Varan9ii treb ie 6ede6sii e"em6larA & Aliana n este o s 6er6 tere absol t5 'i 6oliieneasc5% Nici n 6rinci6i de dre6t com nitar n inter4ice nei ci$ili4aii s5 se retra95 din Alian5, 7n rma n i re:erend m rasial% & Deci, $aran9ii 6re95tesc re:erend m l 7n l mile lor%%% & Re:erend m l se des:5'oar5 de>a 7n cele o6t l mi $aran9e, tat5% =e con:r ni c b5rbai demni, c te45tori 'i 7n4estrai c $oine :oarte 6 ternice% Incer 6omi 3olo$i4oml 'i c5 t5 ra6id 6ost l 6lanetar din Alcor% acesta 6re4enta de>a re4 ltatele $ot l i electronic de 6e 6laneta =amira% Rtirile era ct se 6 tea de 6roaste% ?a>oritatea 4drobitoare a 6o6 laiei alcore se 6ron nase 7n :a$oarea retra9erii din Alian5, c sco6 l $5dit de a im6iedica e"ec tarea sentinei dat5 de>a 7n ca4 l 9 $ernator l i !aris% & Rebelii s nt :oarte solidari, m m r5 el% +5/i $edem 7ns5 mine, cnd am 6 tea e"tinde condamnarea la ni$el l 7ntre9ii elite $aran9e% & =at5, n r5ni mndira $aran95A Un 6 stiitor r54boi ar 6 tea c 6rinde l mile 3 manoide aliate% & =ocmai aceasta $rea s5 6re$in e , :ata mea% Varan9ii n m5r5 mai 6 in de o s t5 'i do 54eci de miliarde de 3 manoi4i% Ei n re6re4int5 mai m lt de cinci la s t5 din 6o6 laia Alianei% N se $or 6 tea im6otri$i sentinei%

.*

& N/ai a 4it de c ra> l dis6erailor, tat5F 7n 6l s, sa$anii $aran9i 6ot 6rod ce mi>loace de l 6t5 s 6erioare celor dein te de alte ci$ili4aii 3 manoide% & Or9oli l 'i 7nc565narea $aran9ilor treb ie 7n:rnte c orice 6re, rosti Incer 3ot5rt% +5mna rebeli nii treb ie s5 6iar5 odat5 6entr totdea naA & E $oi r5mne al5t ri de !aris, an n5 Deira dr45% + nt con$ins5 de > steea 6rinci6iilor 'i aci nilor sale% & E'ti liber5 s5/i 3ot5r5'ti soarta, :ata mea, 7i re6lic5 Incer rece% .obot n simire, 9ndi Deira c dis6re% Pn i reptiloizii cu snge rece i iubesc puii mai mult dect voi% Plec5 c 6a'i a65sai c5tre a6artament l ei% Era decis5 s5/l s sin5 moral 6e !aris, care rma s5 a6ar5 dintr/o cli65 7n alta% ?ai m lt, 3ot5rse de>a s5 im6art5 c el soarta de $iitor% dac5 e"il l n 6 tea :i e$itat, era decis5 s5/l 7nsoeasc5 7n orice l me no 5, orict de c m6lit5 ar :i ar5tat aceasta% JJJ +ala de 'edine a Consili l i era de>a im65rit5 7n tabere 7nainte de 7nce6erea l cr5rilor% 7n > r l consilierilor $aran9i, se ad naser5 ;aseii, o 6arte din orioni, ci$a $e9ani 'i ci$a sir sani, 6rec m 'i re6re4entani ai nor l mi mai mici% Atmos:era era 7nc5rcat5 ca n nor de electricitate% Incer obser$5 bine aceste mane$re, 7ns5 6re:er5 s5 le treac5 s b t5cere% 7nce6 c $nt l de desc3idereC & +timate cole9e 'i onorai cole9i, $5 reamintesc :a6t l c5 6ro9res l 'i ci$ili4area l milor noastre a :ost 6osibile 9raie nit5ii 6er:ecte% Ne/am s6ri>init nii 6e alii 'i am atins n ni$el de e$ol ie 7nc5 nee9alat de alt5 ci$ili4aie ni$ersal5% Am re 'it s5 'ter9em a6roa6e total din creierele 3 manoi4ilor aliai l5comia, ra interrasial5 'i sentimentele in:erioare% + ntem 6e o cale b n5 de e$ol ie 'i am 6 tea atin9e ni$el ri tot mai ridicate ale c noa'terii 'tiini:ice, 6ros6erit5ii materiale 'i lon9e$it5ii% 7n calea noastr5 s/a i$it 7ns5 o 6iedic5% O 6arte din liderii $aran9i, dominai de dorine 7n9 ste, de imbo95ire 6 r rasial5, se 6re95tesc desc3is de secesi ne%%% & Obiecte4A ri6ost5 b5trn l Bores, consilier l sistem l i solar D b3e% Noi, $aran9ii, n s ntem mnai de dorine de imbo95ire 7n da na aliailor% Dorim doar 6er:ecionarea 6rinci6iilor 'i re9 lilor de : ncionare a Alianei%

& Inteniile de secesi ne s nt 7ns5 clare 'i 6robate, re6lic5 2a> ?erid% & +ecesi nea const5 7ntr/ n act nilateral de $oin5 a nor lideri dintr/o an mit5 ci$ili4aie, contin 5 Bores net lb rat Constit ia Alianei a stabilit 7ns5 6osibilitatea ca o an mit5 ras5 ori ci$ili4aie s5 6oat5 65r5si cadail com nitar, ca rmare a $oinei liber e"6rimate de ma>oritatea cali:icat5 a cet5enilor ei% Ieri, cet5enii din toate cele o6t l mi $aran9e 'i/a e"6rimat $oina 7ntr/ n re:erend m% V5 ro9 s5 a:i'ai re4 ltatele re:erend m l i din Varan9a, s5 6oat5 :i st diate de toi cei interesaiA =oate 6ri$irile din sal5 se concentrar5 as 6ra ecran l i% N 7nc56ea loc de d bi C $aran9ii $otaser5 7n bloc 6entr 65r5sirea Alianei, c sco6 l de a/i sal$a 6e 9 $ernatorii !aris 'i Roinar% O ast:el de solidaritate rasial5 era mai 9re de 7ntlnit 7n l mile aliate% =oi t5cea , c s :let l la 9 r5% & A$em de a :ace c o intenie direct5 de r54boi de secesi ne, coment5 Incer re4 ltatele% & E o mani:estare a libert5ii de con'tiin5 'i $oin5, 7l contra4ise Bores% dac5 n/o res6ectai, 7nc5lcai n l dintre 6rinci6iile : ndamentale 6e care s/ a constit it Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% Nici o ras5 ori 6o6 laie n 6oate :i in t5 c :ora 7n Alian5A & R54boiA stri95 2irod sir san l ridicnd 6 mn l strns% Unitatea ci$ili4aiilor 3 manoide treb ie 65strat5 c :ora armelor% & R54boiA 7l s sin s3an9 l Li Pei% dac5 am 6ermite $aran9ilor s5 65r5seasc5 Aliana, alte 6o6 laii nem l mite de o le9e sa alta ar :i tentate s5 le rme4e e"em6l l% & P tei o6ta 6entr r54boi, s6 se Bores% N a$ei 7ns5 s sinerea > ridic5 $alabil5 6entr a/l declara% Vei 7nc5lca le9ea s 6rem5 a Alianei, 6ornind n r54boi in> st im6otri$a noastr5% & R54boiA R54boiA R54boiA R54boiA%%% Lo4incile belicoase m6l ser5 sala% ?ai m lt de > m5tate dintre consilierii l milor aliate se 6ron na 6entr r54boi im6otri$a secesi nii $otate de $aran9i% N/o :5cea din 6rinci6i , ci din interes% N era dis6 'i s5 ren ne la imensele bo95ii 'tiini:ice 'i materiale din l mile $aran9e% Pre'edintele Incer s na de 4or 9on9 l% +tri95tele n 7nceta 7ns5% N mai era m lt 6n5 la ins lte 'i ac 4aii 9ra$e% Incer se ridic5 7n 6icioare, c ambele mini ridicate% Pentr cte$a cli6e, lini'tea cobor7 6este sal5% 8las l l i !aris, 6 ternic 'i :erm, re 'i s5 domine m limea de consilieriC & Am o 6ro6 nere de com6romis% V5 ro9 s/o asc ltaiA Consilierii 7'i oc 6ar5 loc rile% Incer e4it5 o cli65, a6oi acce6t5C *)

& !aris alcor l are c $nt l% 8 $ernator l alcor 7nce6 s5 $orbeasc5 lim6ede 'i st56nitC & Ar :i nedre6t 'i in man ca s te de miliarde de 3 manoi4i s5 se con:r nte 7ntr/ n r54boi sn9eros, 6entr a/mi an la condamnarea la e"il% De'i s nt con$ins de > steea 'i o6ort nitatea 6ro6 nerilor mele de 6er:ecionare a le9islaiei com nitare, acce6t e"il l% P n 7ns5 o condiieC s5 6ermitei oric5r i cet5ean, de orice ras5, s5 m5 rme4e 7n e"il% Intenione4 s5 :onde4 o l me no 5, c le9i mai 'tiini:ice 'i mai mane, dincolo de :rontiera Alianei% V5 ro9 s5 $otai aceast5 6ro6 nere de com6romisA Urmar5 l n9i momente de t5cere% 7n :ine, n consilier s3an9 se ridic5 'i 6ro6 seC & @orm la de com6romis 6oate :i acce6tat5 n mai dac5 e"ilaii n $or dis6 ne de arme 6 ternice, c care s5 atace l mi din Aliana noastr5% +5 6lece c minim l necesar s 6ra$ie irii ci$ili4ate 6e tim6 de o mic de ani% & E"ilaii s5 n aib5 dre6t dU a se stabili la o distan5 mai a6ro6iat5 de o mie de ani l min5 de ltima :rontier5 a Alianei, 7i com6let5 Incer 6ro6 nerea% & E"ilaii s5 n 6rimeasc5 nici n mi>loc de com nicare c l mile aliate, 6tentr a n le in:l ena 'i a n 6 tea cere a> tor, 6ro6 se sir san l 2irod% Ei s5 65r5seasc5 s:era Alianei ct mai ra6id, 6entr a n 7ntreine atmos:era de 3aos 'i de4binare% & +5 :ie escortai 6n5 la :rontiera s dic5 a Alianei, c5tre Calea Lactee, de o :ormaie de astrona$e de l 6t5, 6roDiise 2a> ?erid 7n mod 6er$ers, deoarece era con$ins c5 nici o l me loc ibil5 n se a:la 7n direcia res6ecti$5% Pro6 nerile contin a s5 c r95% Varan9ii asista reci 'i m i la i4b cnirea de r5 la adresa lor% ? li dintre cei care cerea ostraci4area 9 $ernator l i !aris 6ro$enea din l mi ridicate de $aran9i din cea mai cr nt5 s5r5cie 'i 7na6oiere c lt ral5% ac m, itaser5 binele :5c t 'i/'i stri9a 6e :a5 re: l5rile% Incer nota con'tiincios :iecare 6ro6 nere% =r5ia momente de rela"are 'i m l mire% E"ilaii dincolo de :rontiera de s d a Alianei n a$ea mari sori de s 6ra$ie ire% Vis l s5 de a/l $edea 6e !aris com6let e"cl s din $iaa :iicei sale 7nce6 se s5 se 7nde6lineasc5% .ebelul alcor va muri n nemrginitele spaii cuprinse de ntunericul etern, 9ndea el% *ici mcar amintirea lui nu-mi va mai tulbura viaa% 7n :ine, sala se lini'ti% Incer se ridic5 7n 6icioare 'i losti c 9las 9ra$C

& V5 ro9 s5 $otai com6romis l 6ro6 s de 9 $ernator l !aris 'i amendamentele s 9erate de ante$orbitorii meiA Ecran l din : nd l s5lii se im65ri 7n mai m lte care ri, cte n l 6entr :iecare amendament% Consilierii 7nce6 r5 s5 a6ese cla6ele de $ot% !aris nici m5car n 7ntoarse ca6 l, s5 $ad5 ce soart5 7i 3ot5ra membrii Consili l i + 6rem% 7i era indi:erent 7n ce :el de e"il $a 6leca% A$ea 7ncredere 7n :orele 6ro6rii 'i era si9 r c5 n $a r5mne sin9 r 7n aceast5 7ncercare 9rea% A$ea 6rieteni b ni, dornici de a$ent ri 7n l mi noi, att 7n ci$ili4aia $aran95, ct 'i 7n alte l mi din Alian5% Voi fonda o lume nou, mult superioar +lianei, 9ndea el lini'tit 'i si9 r% Incer se ridic5 'i an n5 re4 ltat l $ot5rii% ?a>oritatea consilierilor $otaser5 6entr cea mai c m6lit5 $ariant5 de e"il% !aris a$ 6 terea s5 4mbeasc5 'i s5 m l measc5 ironic 6entr 9ri>a c care : sese tratat% Escadra 6roscri'ilor B5trn l Incer in3ala : m l 6ar: mat din nar93ilea c oc3ii 7ntredesc3i'i% ad5 9ase din bel' 9 6lante c e:ect calmant, 7n ar45tor, s5 se lini'teasc5 d 65 n5$ala de e$enimente din ltim l tim6% 7n rm5 c mai 6 in de o > m5tate de or5, n s6ion :ederal 7l in:ormase c5 desco6Oerise tr 6 l ne7ns :leit al 'e: l i 2a> ?erid, 7n camera sa de 3otel% ?edicii 6 seser5 dia9nostic l de in:arct nat ral% Incer era 7ns5 si9 r c5 la mi>loc era mna alcorilor% Vr5>itorii 5'tia c oc3ii a rii era ca6abili s5 cid5 de la s te de metri, 6rin sim6la concentrare a :orelor 6si% 2a> ?erid 7l an nase, anterior deces l i, des6re ameninarea $oalat5, 'o6tit5 de !aris% El n/o l ase 7n serios 'i ac m re9reta% Era con$ins c5 n $a 95si 6rea c rnd n 'e: de ser$ici secret de 6ro:esionism l 'i loialitatea l i ?erid% !omarul s-a terminat n chip fericit, 7'i s6 nea Incer, s5/'i con$in95 6ro6ria con'tiin5 c5 norii de : rt n5 trec ser5% -aris alcorul va disprea n noaptea etern a 0niversului, fr nici o legtur ct de mic cu lumile +lianei% n curnd, alte evenimente i vor terge amintirea% Fiica mea i va putea alege un drum luminos n via% Amintirea Deirei 7i 7ntrer 6se 9nd rile% @ sese 6rea distant c ea% Proces l 7l aca6arase 7ntr/att 7nct nici n a$ sese tim6 s5 disc te rela"at c 6ro6ria :iic5% =reb ia s5/'i re6are 9re'eala% Incer acti$5 $ideotele:on l 'i a'te6t5 ca ima9inea blond5, de 4ei5, s5/i a6ar5% 8las l ei as6r 'i rece 7l im6resion5 ne6l5c tC & Ce dore'ti, tat5F & +5 disc t5m 6e 7ndelete% ac m, am tim6 l necesar% *(

& =e asc lt, tat5% & N a'a% =e a'te6t acas5, s5 disc t5m ca doi b ni rieteni% & ?i/e team5 c5 n se $a 6 tea% N s ntem b ni rieteni 'i m5 a:l de>a 6e o astrona$5 alcor5, 7n dr m c5tre amira% & Dar !aris e ca 'i mortA se re$olt5 b5trn l% & 7nseamn5 c5 'i e s nt moart5, tat5% Plec c el 7n e"il% & N A = , :iica mea, c n 6roscrisF & i/am a:ectat ima9inea de lider 6er:ectF rse Deira am5r5ci ne% Asta te doare, tat5, ima9inea ta 6 blic5% N /i ias5 deloc de mine% & 'i 6leci 6rintre str5ini%%% & aici am 95sit sim6atie, c5ld r5 s :leteasc5, Ira9oste%%% =ot ce s :let l me a tn>it s5 aib5 7nc5 din co6i5rie 'i n/a c565tat de la nimeni% L mea $e9an5 e 7n93eat5 entimental, tat5% & E l mea elitelor Alianei Ci$ili4aiilor G manoide% & Ni'te elite din care n $rea s5 :ac 6arte, tat5% Vrea I 5/mi tr5iesc $iaa din 6lin, al5t ri de b5rbat l dra9% & =e a'tea6t5 mari nenorociri, Deira% 7n direcia deI "il, n e nici o l me ci$ili4at5% Cei care 7l $or rma 6e !aris #or m ri 7n l 6te c non/3 manii, de boli sa de li6s ri n9ro4itoare% & Ai 'ti t c5 7l trimii la moarte si9 r5FA ima9inea $ideotele:on l i cli6i 'i se stinse% Deira intrer 6sese le95t ra% Incer se ridic5 7n 6icioare 'i 7nce6 s5 se 6limbe 6rin cas5% ?ai a$ea o 6roblem5 de re4ol$at% ?ai m li consilieri 7i cer ser5 s5/i e"ile4e 'i 6e Roinar ;aid l, 6e ba4a 6recedent l i din ca4 l !aris% B5trn l $e9an se 7ntreba dac5 m5rirea e"6ediiei de e"ilai n 6re4enta $re n risc <entr Alian5% Ei ar :i 6 t t oc 6a $reo 6lanet5 din :rontiera aliailor, :5cnd inc rsi ni 7n l mile 3 manoide% N mai de n r54boi de 4 r5 n a$ea aliaii ne$oie% B5trn l $e9an era con$ins c5, oricte interdicii ar :i 6 s, $aran9ii le $or : rni4a e"ilailor cele mai b ne astrona$e, cele mai 6er:ecionate arme, 6ro$i4ii 7ndest l5toare 'i s :icient 9al9or s5 na$i93e4e 'i do 5 mii de ani l min5% L mea celor o6t stele do$edise o solidaritate s 6erioar5 oric5rei altei 6o6 laii din Alian5% Un lic5r de in$idie 7ncerca inima b5trn l i $e9an% N era si9 r c5 cei din rasa l i 'i/ar :i as mat risc ri att de mari de dra9 l l i% !aris dormea lini'tit, al5t ri de Deira, 7n cabina de l " a astrona$ei alcore $enite d 65 el% De>a, se $isa 7n e"6ediie c5tre l mea din ima9inaia sa% + :let l s5 de om liber 7l :5c se s5 6 n5 semn l e9al 7ntre e"ilat 'i

e"6lorator ci$ili4ator% De m lte ori, $isase 7n tain5 s5 se le6ede de obli9aiile de 9 $ernator 'i s5 reia $iaa de c5 t5tor de comori asc nse 7n alte l mi din Uni$ers% Iat5 c5 $is l i se im6linise, 7n cel mai nea'te6tat mod% Pi it l sistem l i de alarm5 7l tre4i% 7'i a6ro6ie 9 ra de micro:on l staiei de le95t r5 c centrala de comand5 'i 7ntreb5 'o6titC & E ce$a 9ra$F & O :emeie din sistem l solar Ri9el al constelaiei Orion insist5 s5 disc te c d mnea$oastr5 c3iar ac m, 7i r5s6 nse n l dintre 6iloi% +6 ne c5 are o 6roblem5 r9ent5 'i de im6ortan5 deosebit5% & Vin, an n5 !aris 'i se strec r5 'or din c 'et5, s5 , o tre4easc5 6e Deira% 8 $ernator l alcor 7'i 6 se 7n 9rab5 n cost m 'orC 'i din cabin5 'i se 7ndre6t5 c5tre centrala de comand5 a strona$ei% Cnd a> nse, constat5 c5 7ntre9 l ecran de le95tr5 c alte ci$ili4aii era com6let oc 6at de ima9inea neiI mei tinere% 7'i scormoni mintea, dar n /'i aminti de ea% N , M mod si9 r, n/o mai 7ntlnise% @i9 ra ei creolat5, c oc3i de n $iolet a6rins, 7ncon> rat5 de o coam5 de 65r ne9r 'i cre, i era total str5in5% Obser$5 in$ol ntar c5 :emeia a$ea n tr 6 6lendid, imbr5cat 7ntr/o salo6et5 de c loarea oc3ilor ei% & =e rece6ione4, 9 $ernator !aris, an n5 ea% Vestea les6re condamnarea ta a a> ns 'i 7n l mile noastre% & DaF C ce $5 6ot :i de :olos, doamn5%%%F & Ore>ona, se 6re4ent5 :emeia% E"6lorator 'i comerant la :rontiera de s d a Alianei% Ai ne$oie de mine, ilcor le% =on l ei :amiliar n /l deran>5 6e !aris ct 'i de 6 in, m $iaa de e"6lorator, 7ntlnise tot :el l de e"centrici 'i a$en/C rieri% Ore>ona 7i de$enise sim6atic5 'i n 'tia 7nc5 din ceC a 45% Ca atare, ado6t5 'i el n ton a6ro6iatC & De ce cre4i c5 m/ai 6 tea a> ta, Ore>onaF & Pentr c5 n s nt o :at5 c minte, !aris% La $remea Dnd alte :ete de $rsta mea 7n$5a le9ile 'i com6ortament l castelor s 6erioare, e e"6loram im6re n5 c 65rinii l mile ostile de dincolo de 9rania s dic5% Am strns o a$ere, am o :lotil5 de astrona$e 'i s nt com6let liber5% Vrea s5 mer9 c $oi, c5tre s d l nec nosc t% & ? li $or s5 mear95%%% *D

& Dar n mai e am relaii 7n rnd l 6o6 laiilor non3 mane de dincolo de :rontier5% & Asta 7nseamn5 c5%%% & Am :5c t contraband5 c m5r: ri 6rod se de l mile aliate, 6rintre non/ 3 manii din s d% i/am s6 s c5 n s nt o :at5 c minte% 7i 6ot asi9 ra 7ns5 de65'irea barierei de non3 mani% & De ce ti6 s ntF & Re6tiloi4i :oarte e$ol ai% N seam5n5 deloc c :raii lor bestiali, nici c ima9inile din :ilmele de 9roa45% + nt :iine raionale re4onabile 'i arat5 dest l de bine% & Ce moti$ ar a$ea o :emeie att de tn5r5 'i :r moas5 s5 abandone4e $iaa lini'tit5 a AlianeiF & Plictiseala, alcor le% @ormalism l birocrailor aliai m5 49rie 6e creier% Vise4 o l me 6er:ect liber5, 7n care s5 :ac tot ce/mi tr5sne'te 6rin ca6% & C no'ti risc rile acest i e"ilF & La 6er:ecie% +/ar 6 tea s5 n 7ntlnim nici o 6lanet5 loc ibil5 7nainte de e6 i4area stoc rilor de 9al9or% 7n acest ca4, astrona$ele noastre ar de$eni imense sicrie, 6 rtnd /ne la in:init 6rin s6ai l ni$ersal% & 'i 6ri$e'ti att de senin5 o ast:el de 6osibilitateF & Cred 7n noroc l me , 9 $emator le% Vom 7ntlni o l me s6lendid5, 7n care $om :onda o no 5 ci$ili4aie% Una mai 6 in ri9id5 dect Aliana% & E dre6t l t5 s5 s6eri% E i/am s 9erat cele mai nenorocite alternati$e% & N m/ai s6eriat, alcor le% Am de65'it 4eci de sit aii nenorocite% & 'i l mea taF & Ai meiF ?a>oritatea orionilor $5 sim6ati4ea45 6e $oi, alcorii 'i cred c5 a$ei dre6tate% N $oi 7ntm6ina 9re t5i 7n 6re95tirea e"6ediiei% & Deci, o :aci 6e banii t5iF & N mai 6e cont 6ro6ri % 7narme4 trei astrona$e de >6t5% Ec3i6e4 o alt5 astrona$5, 6entr cercet5ri 'tiini:ice% 7n ine, 6atr astrona$e de trans6ort $or d ce coloni'tii 'i iro$i4iile% ? l mitF & 8ri>5 mare la selectarea coloni'tilor, Ore>onaA N /i 5m 7ntr/o 6limbare de 6l5cere% & Contea45 6e mineA Am e"6eriena ctor$a 4eci de 7"6ediii 7n l mi ostile% Rti ce s5/mi ale9% & Bine% R5mnem 7n contact%

& 7n re9 l5, alcor le% A6rinde/i :lac5ra s6eranei 7n m:let, c5 'tie Ore>ona nde s5 $5 d c5A ima9inea din ecran se to6i% !aris 7'i :rec5 9nditor :r ntea% +e 7ntreba c m re 'ise o a$ent rier5 contrabandist5 s5/i c cereasc5 7ncrederea% E tot un suflet rebel, ca i mine, 95si el r5s6 ns l% Vrea s triasc viaa la cea mai nalt tensiune% +6ai l din > r l astro6ort l i din 2ade$a era 7nesat de l me% Alcorii $eniser5 c mic c mare s5/'i 7ntm6ine 9 $ernator l% Pe cer l senin, se a6rindea slo9ane l minoase, de 7nc ra>areC +lcorii rmn alturi de -arisA Vom transforma e ilul ntr-o victorieA%%% Deira 6ri$ea m limea :rem5tnd5, c m n mai $54 se 7n l mea ei ri9id5% +e b c ra c5 a$ sese c ra> l s5 :ac5 marele 6as, s5 treac5 de 6artea celor care n se s:ia s5/'i arate desc3is sentimentele% L mea alcorilor, cald5 6n5 la 6atim5, o imbr5i'a c toat5 a:eci nea% =ineri 6res5ra 6etale de :lori 7n calea 6a'ilor ei% Lacrimile o 6odidir5 'i ea le l5s5 s5/i c r95 6e obra>i, 7ntr/o s 6rem5 desc5t 'are% N mai 6lnsese din co6il5rie%%% & I bito, ce s/a 7ntm6latF se alarm5 !aris% & + nt :ericit5, om l me dra9% Cine$a m5 i be'te 'i 6e mine% & Alcorii te i besc la :el de m lt ca 'i mine, Deira% =e admir5 6entr c ra> l de a 65r5si o l me si9 r5, de dra9 l me % & ?/ar :i 6 t t considera str5in5% & Nici o 6ersoan5 care ne imbr5i'ea45 ideal rile 'i mod l de $ia5 n e str5in5, i bita mea% Ne $om c5s5tori 7n rit al alcor, 7nainte de a 6leca% & 7i 7ncredine4 $iaa mea, !aris% Altce$a mai de 6re n am% & N $ei re9reta niciodat5, Deira, 7i 6romise 9 $ernator l% Urcar5 7ntr/ n aeromobil 'i 6ornir5 c5tre ca6ital5% Golo$i4or l transmitea 'tiri din l mile $aran9e% Ve'tile era b ne% =oate cele o6t l mi 7'i an naser5 s6ri>in l total 'i necondiionat :a5 de !aris 'i Roinar% 8las l sn9el i com n 9r5ia clar 'i :ermC + ntem al5t ri de cei e"ilai% B le$ardele marel i ora' $ ia de l me% Alcorii ie'iser5 din case s5 sal te trecerea aeromobil l i 9 $ernamental% & Att de m li 'i simt la :el, rosti Deira 9nditoare% & A'a am :ost ed cai de mici, o l5m ri !aris% +5 :im solidari 6n5 la sacri:ici l s 6rem, 7n toate oca4iile% Din aceast5 ca 45, 7n l mea noastr5 nimeni n c noa'te sin9 r5tatea, dis6erarea 'i alte s :erine% & Ai :i 6 t t de$eni n model 6entr l mile aliate% *1

& Am 7ncercat s5 r5s6ndim model l nostr 7n l mile aliate 'i am e' at% El se $a im6 ne 7ns5, 7n $iitor% Oamenii a ne$oie de sentimente 6o4iti$e 6entr a simi c5 tr5iesc :ericii% & @ericire%%% Ct de rar am a 4it acest c $nt 7n l mea $e9an5A & aici 7l $ei 7ntlni la tot 6as l% Este sco6 l s 6rem al ieii :iec5r i alcor, de orice condiie social5% Aeromobil l ateri45 7n 6iaa din :aa 6alat l i 9 $erator l i, 7ntr/o mare de l me% !aris cobor7 c Deira de ln5% Val ri de :lori 4b ra 6rin aer, c54nd 7n > r l lor% <eira 7'i 7ndre6t5 in ta 'i 6ietrele 6reioase din coroni5 scn7iar5 7n l mina soarel i Alcor% ? limea 7i aclama ritmic% <Ser 7i 7ntinse l i !aris n teles6i;erC & =reb ie s5 le $orbe'ti% Alcorii a'tea6t5 n c $nt n de la tine% !aris l 5 mic l a6arat 7n mna drea6t5 'i ridic5 alma stn95 7n aer% ? limea se lini'ti ca 6rin :armec% & @rai 'i s rori, s nt :ericit c5 m5 a:l din no 6rinre $oi, 7nce6 (Us% V/ am simit s :letele al5t ri de al me , Ye tot tim6 l 6roces l i% V5 m l mesc din adnc l inimii nele 'i $5 6romit c5 n $5 $oi 7n'ela s6eranele% im6re n5 c C ei care m5 $or rma, $om trans:orma e"il l 7ntr/o $ictorie, #om desco6eri 'i $om 6o6 la o l me no 5, dominat5 de e9ile 'i obicei rile noastre% Ca atare, n treb ie s5 s :erii >entr noi, cei care $om 6leca% V5 r 95m s5 ne s sinei c nd rile $oastre b ne 7n marile 7ncerc5ri care ne a'tea6t5A #5 m l mesc 6entr sentimentele $oastre caldeA ? limea $ i, a6oi 7nce6 s5 a6la de ritmic, scandnd n mele 9 $ernator l i% OSer 'i ci$a 7nsoitori croir5 V 6rtie 7n9 st5 6rin m lime, >ientr cei doi i bii% Pe sc5rile 6alat l i 9 $ernamental, !aris 6rinse mna Deirei 'i o ridic5 im6re n5 c a sa% & Ea e lo9odnica mea Deira, din l mea $e9anilor, an n5 el 6entr cei care n le c no'tea 6o$estea% Ne $om c5s5tori 7nainte de 6lecare, con:orm tradiiilor alcore% @ream5t l m limii se 7ntei% !aris o c 6rinse "I Deira de mi>loc 'i o cond se c5tre interior l 6alat l i% @ata 65'ea ca 7n $is% Un asemenea 9est intim era de neconce6 t 7n 6 blic, 6entr $e9ani% %rebuie s )e nv ct mai rapid obiceiurile, s nu par o ngmfat, 9ndi Deira% +e l5s5 6 rtat5 de mi>loc 6e 3ol rile l minoase, 65'ind 7n acela'i ritm c !aris De65'ir5 n 6erete de sticl5 dincolo de care se r5s:5a o 9r5din5 7n :loare% B5rbat l se o6ri 7n :aa nei 'i 7nalte, c arcad5% & aici $om loc i noi 6n5 la 6lecare, o an n5 el 'i desc3ise 'a%

Deira se 6re95ti s5 65'easc5, 7ns5 se simi ridicat5 7n brae% & +5/mi tr5ie'ti mii de ani :ericii, i bita meaA s6 se !aris, trecnd c ea 6ra9 l% Viaa s5/i :ie o contin 5 s5rb5toareA Alcor l o a'e45 lin 6e o cana6iea 'i acion5 o telecomand5% Un 6erete 9lis5 lin 'i 6ar: m l :lorilor din 9r5din5 in$ad5 camera% Cte$a 65s5rele ciritea $esele, de 6arc5 s/ar :i b c rat 'i ele de :ericirea lor% !aris 7i l 5 Deirei mna drea6t5 'i/'i li6i b 4ele de 6od l 6almei% @ata tres5ri 7n:iorat5% & Ui m l mesc c5 ai r5mas al5t ri de mine, DeiraA 'o6ti !aris% Vom a$ea co6ii m li 'i :r mo'i% & ?i/ar 6l5cea, dar n 'ti dac5 se $a 6 tea% Noi, $e9anii din elit5, s ntem 6ro9ramai mental ientr n sin9 r co6il% N mai cei din clasele in:erioare 6ot a$ea doi, >>entr a 65stra $ol m l 6o6 laiei% & Vei 6 tea a$ea ci co6i $rei, i bito% Ai itat c5 noi, alcorii, a$em cei mai b ni medici 'i 6si3olo9i din Alian5F & Dar noi $om :i de6arte, 7n in:init l ni$ersal%%% & Doar n cre4i c5 6lec5m ca ni'te 6ariaFA ? li sa$ani $aran9i ne $or 7nsoi, din s6irit de solidaritate sa din dorina de c noa'tere% & Da, dorina de c noa'tere%%% Ea $/a trans:ormat 7n beli% & N /i 6 tem re4ista, rec nosc !aris% E o sete c mlit5, care te c 6rinde c tot l, 7nct ii toate interdiciile, 6er c5 o $ei simi 'i t % & Deocamdat5, o ire4istibil5 atracie m5 lea95 de tine, aminti :ata% N/am mai c nosc t a'a ce$a, nici m5car 7n 5rile sa 7n :ilmele $e9ane% & Dra9ostea e oarb5 'i s rd5 la toate mesa>ele conrarii, 7i e"6lic5 !aris 'i o c 6rinse 7n brae% Ie'i c ea 7n 9r5din5 'i o 7ntinse 6e n 'e4lon9% +e 'e45 la 6icioarele ei 'i 7nce6 s5/i 6o$esteasc5 des6re obiei rile 'i tradiiile l mii alcore% Deira se strnse co$ri9, c o nn5 6e 65r l l i ne9r l cios 'i c alta 6e inima ei% O simea l5tnd 7ntr/ n ritm ci dat% O $e9an5 rece 6rin na'tere 'iI d caie se 7nc5l4ea la :lac5ra nei i biri mist itoare% JJJ 7nc5 de la sosirea 7n 2ade$a, !aris 6rimise mesa>e de la toi 9 $ernatorii l milor $aran9e% 7'i an na sosirea >ie 6laneta =amira, 6entr a disc ta im6re n5 6lan l de e"6ediie% C3iar dac5 n mai ei i/ar :i acordat a> tor 'i tot ar :i 6 t t or9ani4a o e"6ediie c cte$a 4eci de astrona$e% 7n a treia 4i **

de la sosire, n s3an9 din Pe9as s 7l contact5 6rin $ideotele:on% Era n om le mic de stat r5, c :a5 rot nd5 'i oc3ii 6ie4i'i% Pielea l i 95lb i/ ar5mie contrasta c oc3ii s5i ne9ri, mari, s:redelitori% +3an9 l era imbr5cat deosebit de ele9ant, 7n bl 45 de m5tase ro45 'i 6antaloni ne9ri% Un colier bo9at, din a r 'i 6ietre 6reioase, i se 45rea 6rin desc3i45t ra bl 4ei% & E s nt +3an Di, se 6re4ent5 el sc rt% Vrea s5 $5 6ro6 n o a:acere, 9 $ernator !aris% & V5 asc lt c atenie% & Vrea s5 $5 7nsoesc c o :lotil5 de 4ece astrona$e, 7n e"il% & + ntei al n9at din l mea d mnea$oastr5F & O, n A + nt n om :oarte bo9at 'i :oarte res6ectat 7n l mea mea% & At nciF & Am in:ormaii c5, dincolo de :rontiera de s d a Alianei, e"ist5 l mi ne7nc3i6 it de bo9ate% & Unele s nt loc ite de non/3 mani, 7l a$erti45 !aris% & Nimic n se c'ti95 :5r5 m nc5 'i :5r5 risc% Vrea s5 $5 7nsoesc, 6entr a e"6lora s d l nec nosc t% & + ntei bine $enii% & O condiie, 7ns5, domn le !arisC tot ce desco6erim 'i oc 65m noi e al nostr % 8 $ernator l alcor > dec5 6ro6 nerea cte$a sec nde% C ct e"6ediia sa c'ti9a mai m li aliai, c att 'ansele de s cces era mai mari% Era tentat s5 acce6te 6ro6 nerea s3an9 l i, 7ns5 s6irit l de e"6lorator 7l obli9a s5 ne9ocie4eC & V5 :ac o contrao:ert5, domn le +3an9 Di% L mile no desco6erite r5mn 7n 6ro6rietatea com n5 a t t ror e"6ediionarilor% Vom stabili im6re n5 n cod de re9 li 6entr coloni4area 'i e"6loatarea lor% & Pro6orional c :ora man5 a :iec5rei e"6ediii rasialeF & E n criteri de im65rire% Va treb i s5 mai a> n9em la consens 'i 7n 6ri$ina altor criterii% De 6ild5, in:ormaiile 'tiini:ice 'i mi>loacele te3nice 6e care ne $om ba4a 6entr c cerirea 'i e"6loatarea noilor 6lanete treb ie recom6ensate% & Ne9ociem ac m 6rocenteleF & +5 n ne 9r5bimAD 65 ce $om desco6eri noile l mi, 6 tem d:sc ta% Noi n s ntem lacomi, dar treb ie s5 inem Dont 'i deQ6o4iia altor $ol ntari% & ?ai s nt 'i aliiF

& Da, a'te6t5m s5 ni se al5t re e"6ediii din m lte alte l mi ale Alianei% & 'i e credeam c5 s nt 6rim lA & N s ntei 6rim l, nici de in$idiat% Consili l + 6rem $5 $a trata e"act ca 'i 6e noi% Cine se alia45 c 6roscri'i de$ine 6roscris% & Etic3etele n m5 im6resionea45, domn le !aris% E m5sor tot l 7n bani% dac5 $om c ceri bo95ii 7nsemnate, ne $om 6 tea r5sc m65ra res6ectabilitatea% & Noi, $aran9ii, n intenion5m s5 ne 7ntoarcem 7n l mile aliate, s5 ne rec'ti95m demnit5ile 6ierd te% & At nci, ce rm5riiF & Vrem s5 cre5m o l me no 5, c le9i mai b ne dect cele ale Alianei% & E o6i nea d mnea$oastr5 E $rea s5 ad n a$eri 'i s5 m5 7ntorc% & Prea bine% Am l at act de o:erta d mnea$oastr5% V5 $om an na 7n tim6 til des6re data 6lec5rii 'i loc l de 7ntlnire a :lotilelor% & +5 :ie 7ntr/ n moment c norocA r5 s3an9 l 'i ima9inea l i se to6i% -aris rmase cteva clipe pe gnduri% $e ntreba cam ce dimensiuni trebuia s ating escadra lor, pentru a fi ct mai eficient% Vreo s t5 de astrona$e, din care cel 6 in > m5tate de l 6t5, ne/ar asi9 ra s 6ra$ie irea 6rin l mi ostile, calcul el% C m s5 ad n o asemenea escadr5% 7ns5F Va treb i s5 :ac 'i compromisuri, s m aliez i cu persoane mnate de alte interese dect al nostru% $copul nobil scuz mi&loacele mai puin curate folosite pentru atingerea lui, concl 4ion5 el% ? lt mai im65cat, 7'i contin 5 o6erai nea de selectare a >er'onal l i 6entr astrona$ele alcore de care era absol t si9 r% Era 3ot5rt s5 n lase 7n rm5 nimic din ce/i a6arinea% =ot l treb ia trans:erat 7n l mea de de6arte, 6e care o $isa de>a 4i 'i noa6te% JJJ Consilierii 'i 9 $ernatorii $aran9i disc ta de cte$a ore, 7n sala de consili a 6alat l i 9 $ernator l i alcor% =oi a$ea e"6eriena nor e"6ediii de e"6lorare de d rat5 sc rt5 'i medie% Nimeni 7ns5 n mai 6lecase $reodat5 7n e"6ediii de o mie de ani l min5 sa mai l n9i% ac m era 7ns5 $orba de o c5l5torie c n sin9 r sens% Nici nii din cei ce rma s5 6lece n /'i 6 nea 6roblema ca m5car co6iii lor s5 re$in5 7n l mile Alianei% Din aceast5 ca 45, de4b5tea :oarte metic los tot ce treb ia l at c ei, c sco6 de a cl5di o no 5 ci$ili4aie, la mii de ani l min5% -)

Era m lte de l at, 7nce6nd de la semine de 6lante comestibile, icre :ec ndate, o$ le ale nor animale domestice 'i 6n5 la cele mai so:isticate a6arate necesare re6rod cerii ci$ili4aiei de ba45% & A$em ne$oie de cel 6 in 'a6te4eci de astrona$e mari de trans6ort, concl 4ion5 Bores, decan l de $rst5% Cte no 5 de :iecare sistem solar% & 7nc5 $reo do 54eci de astrona$e de cercetare 'i cel 6 in cinci4eci de astrona$e de l 6t5, calc l5 2err aliot3 l% L mea Varan9ei 6oate s sine acest e:ort% & +5 n it5m mi>loacele de care dis6 n cei care se $or al5t ra e"6ediieiA 7i 7ndemn5 !aris o6timist% De>a, am do 5 6ro6 neri interesante, din Orion 'i Pe9as s% O6ts6re4ece astrona$e, c ec3i6a>e 'i coloni'ti% & +6 ne/le s5/'i ia tot ce este mai im6ortant 7n c lt rile lorA 7l 7ndemn5 2emir din sistem l solar ?era;% Ast:el, $5 $ei com6leta reci6roc 'i $5 $ei a> ta, 7n ca4 c5 $ei 6ierde nele astrona$e 6e dr m% & Am rein tA 7l asi9 r5 !aris% Voi memora 7n a9end5 tot ce 6oate ad ce :iecare 6artici6ant% & At nci, s5 7nce6emA Roinar ;aid l 7nce6 s5 en mere si9 r astrona$ele, armament l, 6ro$i4iile, mi>loacele te3nice 'i :ora man5 6e care se 6 tea ba4a% !Uris nota, 6 nnd din cnd 7n cnd 7ntreb5ri de clari:icare 'i com6letare% Urm5 la rnd ? 9an din l mea ?e9re4, a6oi LaTna din sistem l solar P3ecda, a6oi%%% D 65 ce termin5 de notat, !aris 7'i an n5 corasialiiC & Astrona$ele :orelor armate aliate ne $or cond ce 6n5 la :rontiera de s d a Alianei% +/ar 6 tea s5 ne 'i controle4e, c sco6 de a con:isca armele 'i a6aratele 6ro3ibite% N a$em $oie s5 l 5m c noi de4inte9rator l de 6lanete, nici te3nic5 de le95t r5 c l mile aliate% & N $ei 7ntrer 6e le95t rile c l mile Varan9eiA se o6 se Dom 4 din ?i4ar% +a$anii no'tri treb ie s5 6 n5 la 6 nct n sistem de le95t r5 6ermanent5, nec nosc t 7n Alian5% R5mnem 7n contact 'i d 65 ce $ei oc 6a l mi noi% & De acord, 7l s sin consilier l Varid ;aid l% ?5car Varan9a s5 $5 s6ri>ine moral 7n aceast5 9rea 7ncercare% & Ce $ei :ace c m tanii ro$iF 7ntreb5 !aris% E $oi l a c noi cel m lt o mie de tineri de ambele se"e% Consili l + 6rem a decis 7ns5 lic3idarea inte9ral5 a celor cte$a 4eci de milioane de ro$i :olosii de alcori%

& 7i im65rim 6e 6lanetele noastre, 6ro6 seJ Roinar% N cred c5 6oliia :ederal5 7'i $a b59a nas lJ 7r:l aceast5 a:acere% 2a> ?erid e mort 'i alt l la :el de 6er$ers n $a a> n9e 7n :r ntea ser$ici l i de s6iona>% & 7n re9 l5, a6rob5 !aris% Voi ordona n i consilier de/al me s5 se oc 6e de im65rirea ro$ilor 7ntre l mile Varan9ei% dac5 n /i 95sii tili, sterili4ai :emelele 'i $or dis65rea dintr/o sin9 r5 9eneraieA & dac5 s nt 7n4estrai c rai ne 'i ed cabili, n a$em de ce s5/i distr 9em, se o6 se LaTna% 7i 6 tem :olosi ca 'i $oi, la m nci 9rele, 7n medii a9resi$e 6entr or9anismele noastre e$ol ate% & Procedai c m credei de c $iin5, s6 se !aris% Ar mai :i ce$a de disc tatF & ?omentan, nimic, 7nc3eie Bores% Pe 6arc rs l 6re95tirilor, ne $om mai cons lta, : ncie de 6roblemele ce $or a65rea% Varan9ii se ridicar5 din > r l mesei 'i 7nce6 r5 s5 disc te 6e 9r 6ri% Urma n e$eniment :esti$, a6oi :iecare dele9aie treb ia s5 6lece c5tre l mea 6ro6rie, s5 se a6 ce de treab5% !aris 7'i c3em5 lo9odnica ln95 el% Deira 'tia ce $a rma, a'a c5 tr5ia cli6e de 6 ternic5 emoie% !aris 7i e"6licase 6e 7ndelete 7ntre9 l rit al, 7ns5 ea se temea s5 n 9re'easc5 ce$a 'i s5 6rod c5 im6resie 6roast5 oas6eilor din l mile Varan9ei% Bores decan l oc 65 loc l de onoare, 7n ca6 l mesei% !aris 'i Deira 7l 7ncadrar5, :a5 7n :a5% 7n contin are, loc rile : r5 oc 6ate : ncie de 6re:erina :iec5r ia% Cte$a :ete se 9r5bir5 s5 m6le c 6ele c amber, a'a c m : seser5 instr ite% !aris 7'i l 5 c 6a sa 'i se ridic5 7n 6icioare% ? sa:irii 7ncetar5 disc iile, deoarece se a'te6ta la n toast% C $intele l i !aris 7i s r6rinser5 7n b n5 m5s r5C & @rai 'i s rori din Varan9a, 6ro:it de 6re4ena $oastr5 aici, tentr a m5 c5s5tori c aleasa inimii mele, Deira $e9ana% V5 ro9 s5 acce6tai s5/mi :ii martoriA ?ai m lte c $inte de a6robare se ridicar5 din > r l mesei% Decan l Bores se adres5 Deirei, :5r5 a se ridicaC & @ata mea, 7l i be'ti c ade$5rat 6e acest b5rbat, !aris din neam l alcorilorF Deira simi c5 9 ra i se scase, minile 7i trans6iraser5 iar sn9ele 7i aler9a c5tre creier, sl5bind /i rai nea% =en l ei ro4 $irase c5tre n ro' 6 ternic% +e ridic5 7ncet, c 6icioarele trem rnd 'i rosti c 9las stinsC & 7l i besc mai 6res s de $iaa mea% -(

& E'ti 9ata s5/l rme4i ori nde s/ar d ce, 7ntrea9a $ia5F & + nt 9ataA rosti Deira ce$a mai si9 r5 6e $ocea ei% & !aris, :i l me , contin 5 Bores, 'tii c5 n e"ist5 c5s5torie :5r5 dra9oste% O i be'ti c ade$5rat 6e Deira din neam l $e9anilorF & O i besc c m n se 6oate mai m lt, r5s6 nse !aris% 7i $oi :i n so :idel, a:ect os 'i 9ri> li 7ntrea9a $ia5% B5trn l Bores le ni 6almele minilor dre6te 7ntre 6almele sale 'i rosti solemnC & Din acest moment, s ntei o sin9 r5 minte, o sin9 r5 inim5 'i n sin9 r s6irit etern, 6entr 7ntrea9a $ia5% Nimeni 'i nimic n $a 6 tea des:ace ceea ce noi am :5c t% !aris se 6lec5 'i/'i s5r t5 6roas65ta soie 6e 9 r5, 7n $54 l t t ror% Comesenii i4b cnir5 7n e"clamaii de 6l5cere 'i se ridicar5 7n 6icioare% =oi se a6ro6iar5 c 6a3arele 7n mini% s5 :elicite tn5ra :amilie% Deira simea c5 6l tea, deoarece cor6 l 7'i 6ierd se orice 9re tate% !mbea to6it5 la 6ie6t l lar9 al l i !aris, :5r5 a re 'i s5 scoat5 n c $nt% aceasta trebuie s fie fericirea, 9ndea ea% 0n zbor molcom i plcut%%% imediat d 65 6lecarea dele9ailor din l mile $aran9e, !aris 6red5 sarcinile de 9 $ernator 6rim l i s5 consilier, 2ores 'i se adnci c tot l 7n 6re95tirile de 6lecare% O 7ncredin5 6Oe Deira medic l i 'e: al e"tediiei, Lotar, c r 95mintea de a o introd ce 7n toate secretele misi nii de $iitor% Inteniona s/o :oloseasc5 ca medic 6e 6ro6ria astrona$5, 7nct s5 r5mn5 im6re n5 <e tot tim6 l c5l5toriei% Re9 lile as6re ale misi nii astrale n /i 7n95d ia nici o alt5 :a$oare% Deira treb ia s5 6re95teasc5 serios 6ersonal l medical din rnd l ec3i6a> l i, s5 ad ne stoc l de a6arat r5 medical5 'i de medicamente necesar 6e tim6 l c5l5toriei 'i s5 6 n5 la 6 nct n laborator de 6rod cerea medicamentelor 6erisabile direct 6e astrona$5% E"ilat l alcor 7'i 7nce6 acti$itatea 6rin selectarea a6aratelor de 4bor destinate c5l5toriei% N dis6 nea de s :icient tim6 6entr a :abrica o astrona$5 6er:ect5, a'a c m 7'i $isa% Ca atare, 6roced5 la ins6ectarea 7ntre9 l i stoc de astrona$e alcore a:late 7n conser$are% Pentr 6o4iia de astrona$5 comandant, alese n c irasat mi"t, de l 6t5 'i trans6ort, <e care 7l bote45 1oimul, s5/'i aminteasc5 de 65s5rile i i de 6e 6laneta natal5% Patr :re9ate blindate, 7narmate c tot ce a$ea alcorii mai e:icient, rma s5 e"corte4e na$a comandant% In :ine, cinci astrona$e masi$e, de trans6ort, era destinate re4er$elor de material re6rod c5tor, 3ranei 'i coloni'tilor%

Pentr 6ro6 lsia lor, !aris a6el5 la stoc l secret de 9al9or de6o4itat de alcori 7n m nii =amirei% +e asi9 r5 de o inde6enden5 de na$i9aie d bl5 :a5 de cea 3ot5rt5 de Consili l + 6rem, adic5, de do 5 mii de ani l min5% =reb ia s5 :ii e"trem de 93inionist, s5 n 95se'ti o l me loc ibil5 7n interior l nei asemenea distane% !aris 7'i re4er$5 o > m5tate de 4i n mai 6entr disc ii c Petar, biolo9 l 'e: al e"6ediiei% El era 3ot5rt s5 ia c ei material re6rod c5tor din cele mai selecte soi ri de 6lante 'i animale de 6e 6laneta =amira% C m $ol m l acest ia era :oarte mare, treb ia 95site sol ii de ada6tare la s6ai l limitat din astrona$ele de trans6ort% De la 7nce6 t l disc iei, 7i 6 se l i Petar 6roblema 7n cei mai 6 in :a$orabili termeni 6osibiliI & Peter, ima9inea45/i c5 desco6erim o 6lanet5 absol t no 5, c atmos:er5 7n :ormareA + 6ra:aa ei este com6let 6ietroas5 'i a6ele d lci s nt :oarte 6 ine% C m re6rod cem $iaa $e9etal5 'i animal5 de 6e =amiraF Biolo9 l 7'i mn9ie barba 7ns6icat5 'i r5s6 nse si9 r de sineC & @olosesc s6ori, bacterii 'i m 'c3i 6entr a crea strat l $e9etal de ba45% =oate re4id rile or9anice obin te 6e tim6 l c5l5toriei $or :i trans:ormate 7n 7n9r5'5minte nat rale% Dis6 n de mai m li di4ol$ani c3imici care descom6 n rocile 7n s bstane tili4abile 7n c lt ri $e9etale% Pot 6 ne ba4a $ieii $e9etale c3iar 'i 6e o 6lanet5 cald5, abia des6rins5 dintr/o stea% & 'i semineleF & E 'i ec3i6a mea le select5m c atenie, 7nce6nd de la s5mna de iarb5 'i 6n5 la cei mai 9in9a'i 6omi :r cti:eri% P5str5m seminele 7n containere s6eciale, s5 re4iste la trans6ort 'i cte$a mii de ani l min5% La :el $om 6roceda c icrele, o 5le 'i o$ lele :ec ndate, destinate re6rod cerii :a nei de 6e 6laneta noastr5% +6ai l strmt de 6e astrona$e ne 6ermite s5 l 5m n n m5r mic de animale $ii 'i s5 6rod cem $e9etale de ser5 doar 6entr 6l5ceri oca4ionale% Grana de ba45 $a :i :ormat5 din concentrate 'i conser$e strict necesare meninerii tract l i di9esti$ 7n : nci ne% & V5 ro9 s5 6ro:itai de aceast5 seleeie 6entr a elimQia total 6lantele, insectele 'i animalele d5 n5toareA Ast:el, $om asi9 ra o l me no 5 c m lt s ierioar5 celor c nosc te de noi% & Noi nea de d5 n5tor este relati$5, 7i re6lic5 Petar% An mite insecte 'i animale 6artici65 la de4$oltarea $e9etaiei, 6rin 6oleni4are, 6rec m 'i la meninerea n i lan tro:ic s5n5tos, 7n orice ea4, $oi a$ea 9ri>5 s5 n d cem c noi boli 'i d5 n5tori 6eric lo'i 6entr $i l in:erior sa 6entr oameni% -D

& ?ii de s6ecii 9ndi !aris c $oce tare% & Nici o 9ri>5, domn le comandantA 7l asi9 r5 Petar% Vom trans6orta material re6rod c5tor n mai 6entr animale domestice 'i 6lante de c lt r5% O 6arte din ele se $or s5lb5tici, 6rin de9enerare, 6e no a 6lanet5% & In9eniosA & Am de>a e"6eriena cre5rii :lorei 'i :a nei de 6e 6laneta Deira% Ai $54 t c5, 7n mai 6 in de do 5 s te de ani, am re 'it s/o :ac s5 arate ca 'i c m ar :i 6o6 lat5 dintotdea na% 85sii/mi o 6lanet5 c atmos:er5 res6irabil5 'i a65 s :icient5, att d lce ct 'i s5rat5A E m5 an9a>e4 s5 $/o trans:orm 7ntr/o 9r5din5 :ermecat5% & Am 7ncredere 7n ec3i6a ta, Petar% & 'i noi a$em 7ncredere 7n d mnea$oastr5, domn le comandant% dac5 n/ am :i a$ t, n $/am :i rmat 7n aceast5 a$ent r5 6rin 7nt neric l ni$ersal% & =e s6erie 7nt neric l, Petar%%% & =at5l me a m rit 7n 7nt neric l ni$ersal, 6e o astrona$5, domn le !aris% ?ai a$ea cte$a s te de ani 6n5 s5 atin95 n sistem solar os6italier% 8al9or l li s/a terminat, s rsele de ener9ie a c54 t 'i ei a 7n93eat% 7n co6il5rie, le/am rm5rit a9onia din ltimele lor 4ile, 6rin ima9ini transmise 7n direct% De at nci m5 tem de 7nt neric l ni$ersal% & @ii o6timistA Noi $om 95si mai m lte sisteme solare :a$orabile & A'a s6er, domn le comandant% +6er 'i 6re95tesc metic los 7ntrea9a $ia5 in:erioar5 de 6e 6laneta din $isele noastre% V/ai 9ndit la n n meF & E 6rea de$reme, Petar% +/o 95sim 7nti% Ins6iraia din acel moment ne $a dicta cel mai 6otri$it n me% & 7n re9 l5, domn le comandant% Contai 6e noi c5 $om :ace c3iar im6osibil l s5 trans:er5m 7n alt5 l me ba4a $ieii $e9etale 'i animale de 6e =amiraA D 65 $reo do 5 s56t5mni de 6re95tire, 7n tim6 ce !aris ins6ecta im6re n5 c 9eneral l Hil:on armament l din dotarea astrona$elor, se tre4i c5 tat de o 6ersoan5 din sistem l solar $e9an% Alcor l se 6re4ent5 7n :aa $ideotele:on l i mai m lt din c rio4itate, dect c $reo steran5 7n s :let% Pe tim6 l > dec5ii, $e9anii se raliaser5 masi$ la 6o4iia l i Incer, mani:estnd o atit dine ostil5 :a5 de 6ersoana sa% Din a6arat, 7l 6ri$ea n $e9an blond, t ns sc rt, c oc3ii alba'tri cen 'ii 'i :a5 sc5i$5% Era ec3i6at strict, 7n ni:orm5 de e"6lorator astral% !aris se decise s5/l trate4e 6oliticos, indi:erent de 9nd rile acest ia% Ca atare, 7l 7ntreb5C & C ce $5 6ot :i de :olos, domn le%%%F

& ?i;al, comandant de :lotil5 de cercetare, se 6re4ent5 $e9an l% N m5 interesea45 moti$ele 6entr care ai :ost e"ilat% E s nt n mai om de 'tiin5% & At nciF & Vrea s5 $5 7nsoesc c trei astrona$e mi"te de mari dimensi ni, cel 6 in o 6arte din dr m% & +6ai l ni$ersal e liber, 7i aminti !aris le9ea Alianei% P tei na$i9a 7n orice direcie% & E $rea s5 mer9 c escadra $oastr5, 6entr a e$ita 6ericolele care 6ot s r6rinde o :lotil5 mic5% Am in:ormaii c5 $ei de65'i o s t5 de astrona$e, din mai m lte l mi aliate% & In:ormaia este corect5% Ce/mi cerei, domn le ?i;alF & +5/mi inte9rai :lotila mea 7n escadr5, c acelea'i dre6t ri 'i 7ndatoriri ca 'i a celorlali 6artici6ani% & +e 6oate% Altce$aF & Noi, $e9anii, $om 6 tea 65r5si escadra 7n orice moment ales de noi, :5r5 a :i obli9ai s5 ne > sti:ic5m aci nea% & N ne deran>ea45% Ce rm5rii, 7n concretF & Vrem s5 e"6lor5m s6ai l din s d l :rontierei Alianei, 6e cel 6 in o mie de ani l min5% dac5 desco6erim l mi coloni4abile, $om an na Consili l + 6rem% & aceasta n se $a 6 tea, domn le ?i;al% =ot ce desco6erim ne a6arine no 5, e"6ediionarilor% Vom 3ot5r7 im6re n5, 7n mod democratic, ce $om :ace c :iecare desco6erire & At nci, $om 65stra n mai lat ra 'tiini:ic5 a e"6ediiei, 6reci45 ?i;al% Vom carto9ra:ia 4ona e"6lorat5, 6entr 4 l altor na$i9atori% dac5 $om desco6eri o alt5 l me loc ibil5, $om ceda 6artea noastr5 7n :a$oarea celorlali e"6loratori 'i ne $om 7na6oia 7n Ve9a% & Un 6act corect, a6recie !aris% P tem considera c5 , am semnat% & O ltim5 condiie, 7l o6ri ?i;al% Noi e"ec t5m a mai ordinele d mnea$oastr5, ca 'e: al escadrei% V5 r 95m O5 n ne 6 nei 7n s bordinea altor 6ersoaneA & A6rob% Altce$aF & Pact 7nc3eiat% 7l $om res6ecta 7ntocmai% Voi or9ani4a $iaa intern5 a :lotilei $e9ane 7nct s5 n :ii obli9ai s5 inter$enii c nimic% & ?5 b c r s5 $5 am al5t ri, domn le ?i;al% -1

& E o onoare s5 na$i95m al5t ri de c te45torii $aran9i, sal t5 $e9an l 'i dis65r din cadr l ecran l i% +m spart izolarea de proscris, 9ndi !aris% O s n5 imediat 6e Deira 'i/o 7ntreb5 sim6l I & Ce s r6ri45 6l5c t5 7i $isai, 6rinesa inimii meleF & Un co6il, rec nosc Deira 'or 7nc rcat5% & Vine 'i el, o asi9 r5 !aris, 4mbind /i c5ld ros% ac m am o $este b n5 6entr tine% & +6 neA 7l som5 ea% & N mai e'ti 6roscris5% O :lotil5 de $e9ani s/a al5t rat escadrei noastre% & Cine o cond ceF & ?i;al% & E n e"6lorator d r 'i in:le"ibil% Ve4i c m 7l trate4iA & Am stabilit de>a condiiile colabor5rii% =e b c riF & ?5 b c r c5 'i oameni din rasa mea ri9id5 a 7nce6 t s5/i dea dre6tate% 7l $oi contacta 'i 6e tata% & Ce rost ar a$eaF & ?i/ar 6 tea ec3i6a o astrona$5, c mo'tenirea A r5mas5 de la mama% Ii $oi cere im6erati$ dre6t l me % & 'i ce $rei s5 trans6ori c aceast5 astrona$5F & @lor5, :a n5 'i meseria'i $e9ani, r5s6 nse Deira sc rt% Nimic n e de 6risos 7n aceast5 e"6ediie% & Bine, i bire% @aci c m $rei% !aris 7i trimise n s5r t 6e calea ndelor 'i se 7ntoarse la 9eneral l Hil:on% Pn5 seara tr4i , anali4ar5 necesit5ile de armament de toate ti6 rile, 6entr :iecare astrona$5 7n 6arte% @iecare e"6lorator 'i colonist dis6 nea de n ra4er indi$id al, 6entr a65rarea 6ro6rie, de non/3 mani sa de animale s5lbatice% =rans6ortoarele blindate de e"6lorare la sol treb ia ec3i6ate c t n ri laser ca6abile s5 distr 95 a9resori mai masi$i 'i mai n mero'i% 7n :ine, :iecare astrona$5 de l 6t5 treb ia 7narmat5 c toate ti6 rile de armament c nosc te de alcoriC de4inte9ratoare, t n ri laser, lansatoare de rac3ete atomice, tor6ile 'i bombe inteli9ente, ca6abile s5 rm5reasc5 'i s5 distr 95 orice int5% Nici m5car na$ele de trans6ort n era date it5rii% @iecare rma s5 dis6 n5 de armament de a65rare, 7nce6nd c lansatoare de nde 6arali4ante 'i terminnd c rac3ete

6enetrante 'i e"6lo4i$e% L mile $aran9e trimetea contin materiale solicitate de e"6ediionari% +eara, !aris a> nse acas5 obosit dar m l mit de 6ro9resele :c te% Deira aran>ase 6ersonal cina 7n 9r5din5, la l mina nor l mn5ri 6ar: mate% 7i ie'i 7n :a5, toat5 n mai 4mbet% & E'ti :ericit5, i bito, constat5 !aris, 7n$5l ind /o c braele sale 6 ternice% & + nt, i bit le% Am 7n$ins 7nc565narea teribil5 a tat5l i me % & N mai s6 neA & +6 nA L/am con$ins s5/mi ec3i6e4e o astrona$5 $e9an5, din 4estrea r5mas5 de la mama% 7i $oi s6 ne "ibelula, 7n amintirea acestor insecte 9raioase de 6e 6laneta mea Ganab% N cread c5 $om l a 'i ast:el de insecte c noi% & dac5 ie 7i 6lac, biolo9ii 6ot conser$a o 5% & N , e 6rea m ltA +5 n r4i de mine, dar a' dori s5/mi ia 6isic a c care am im65rit 4ilele reci ale sin9 r5t5ii% & Desi9 r, o 6oi l a% 'i e 7mi $oi l a cinele me credincios% Va treb i 7ns5 s5 le 95sim 6erec3i% & DaF & Da% Alt:el, c m s/ar 7nm li 7n l mea no 5F & = o $ise4i ca 6e n c5min 7n4estrat c de toate% & O l me 7n care s5 n ne li6seasc5 nimic, i bito% +5 n d cem dor l d 65 nimic din 6lanetele natale% & Crinii, tranda:irii, c3i6aro'ii%%% 7nce6 ea s5 en mere :lorile $e9ane% & 'i $ia de $ie, rse !aris% C m alt:el am 6 tea 6rod ce amber, s5 ne s5rb5torim b c riileF & Am o na$5 n mai a mea, re$eni ea la 6rile> l iniial de b c rie% & O $om 6 ne 7n s bordinea l i ?i;al, s5 n ne 7nc rc5m 7n m5r ni' ri% Or9oli l rasial n/a dis65r t din l mile noastre% & Bine, dra9 le% E 7ns5 $oi 3ot5r7 cine $a mer9e 6e aceast5 astrona$5 'i ce material re6rod c5tor $a trans6orta% & E dre6t l t5 de 6ro6rietar5, o asi9 r5 el% ac m, s5 mnc5m, c5ci s nt li3nitA +e a'e4ar5 7n > r l mesei bo9ate 'i 7nce6 r5 s5 m5nnce% Lini'tea serii era atins5 'or, de cntec l 9reierilor% & 8reieriiA i4b cni Deira% +5 n it5m 9reieriiA Nici o sear5 n/ar mai a$ea :armec l ei :5r5 9reieri% -*

& @ii si9 r5 c5 Petar biolo9 l i/a incl s 7n l n9a sa list5 de insecte tileA & ?5 tem mere s5 n it ce$a% & C3iar dac5 $om ita ce$a, 9eneticienii no'tri $or re6n"l ce $iet5i similare% +5 95sim noi 6laneta :ericirii%%% JJJ 7n c rs l rm5toarei 4ile, !aris : contactat 6rin $ideotele:on de n ;obi4 din sistem l solar Etamin% acesta era n 3 manoid mic , cam de n metr 7n5lime, ne9ricios 'i c 6lete l n9i% P rta imbr5c5minte dintr/ n soi de 6iele arti:icial5 l cioas5% & Domn le 9 $ernator !aris, e s nt !i9an, re9ele ;obi4ilor, se 6re4ent5 6itic l% Am a:lat c5 oricine dore'te $5 6oate 7nsoi 7n e"il% & Ai a 4it corect, con:irm5 !aris% Intenionai s5 $5 al5t rai c cte$a astrona$eF & Noi am 6re:era s5 6lec5m c toii din sistem l stelar Draco% Rtii, 3erma:rodiii draconi ne consider5 6o6 laie in:erioar5, 6ientr c5 s ntem 3eterose" ali% Noi 6 tem 6ractica toate 6ro:esiile, dar n a$em dre6t de re6re4entare 7n or9ani4aiile de cond cere 6lanetar5, stelar5 sa com nitar5% & E o discriminare, a6recie !aris% E im6osibil 7ns5 s5 6lecai toi% V/ar treb i cte$a s te de astrona$e% & Noi a$em 'ais6re4ece astrona$e 7n 6ro6rietatea noastr5, domn le !aris% Vom l a ct $om 6 tea mai m li ;obi4i% & Nici asta n se $a 6 tea% =reb ie s5 :acei n calc l 'tiini:ic, s5 stabilii e"act ci ;obi4i $or 6 tea c5l5tori 7n condiii normale, tim6 de do 5 mii de ani l min5% & Att de m ltF & V/am 6re4entat cea mai 6roast5 $ariant5% N 6 tei risca s5 cidei coloni'tii d mnea$oastr5 6rin 7n:ometare% & +elecia r5mne 7n sarcina noastr5% Ne acce6taiF & @5r5 7ndoial5% Vei 6rimi dre6t ri e9ale c ale oric5rei alte rase% & Noi n $om 6leca c a6robarea draconilor% Vom :ace 6re95tirile 7n secret 'i $om dis65rea 7ntr/o noa6te% & 7n acest ca4, e bine s5 $5 7ndre6tai c5tre sistem l solar Ri9el din Orion% Acolo e loc l de 7ntlnire al t t ror :orelor care $or com6 ne escadra%

& 'i dac5 a> n9em 7naintea d mnea$oastr5F & 7n acest ca4, l ai le95t ra c Ore>onaA E st56na nei :lotile de e"6lorare 'i comer 7n 4ona de :rontier5% Ar treb i s/o 95sii 'or% & O 95sim% V5 m l mim 6entr b n5tatea ar5tat5 :a5 de noiA D 65 dis6ariia ;obi4 l i din a6arat, !aris r5mase 6e 9nd ri% Escadra sa 6565ta n caracter etero9en% 7n loc de n sim6l e"il al nor $aran9i din Al 2aid 'i Alcor, aci nea se trans:ormase 7ntr/o e"6ediie din ce 7n ce mai n meroas5, a mai m ltor rase din Alian5% dac ar / s colonizm o planet nou, populaia ar arta foarte pestri, 9ndi !aris% +r / un e periment de metisare foarte interesant% !ilele trecea ra6id, na d 65 alta, c tensi nea 6re95tirilor% ?ai r5m5seser5 circa trei4eci de 4ile 6n5 la termen l de 6lecare 7n e"il decis de Consili l + 6rem% Ec3i6a>ele $aran9e era de>a stabilite 6n5 la ltim l om% O comisie n mit5 de !aris/seleciona e"em6lare tinere, de ambele se"e, din rnd l m tanilor ro$i% N treb ia s5 ia mai m lt de o mie, deoarece ace'tia se 7nm lea ra6id, ast:el c5, 6e tim6 l c5l5toriei, 7'i 6 tea s6ori e:ecti$ l de cte$a 4eci de ori% !aris 7'i controla a9enda electronic5, $eri:icnd dac5 atinsese 6rinci6alele obiecti$e din 6lan l de e"6ediie% + net l $ideotele:on l i 7i 7ntrer 6se 'ir l 9nd rilor% Din a6arat, 7l 6ri$ea n sir san solid, imbr5cat 7n ni:orm5 militar5 de c loare oli$e% !aris se 7ntreba dac5 s5 r5s6 nd5 sa n a6el l i% N /i 6rea a$ea la inim5 6e mercenarii sir sani% ace'tia :orma o cast5 6ri$ile9iat5 7n Alian5, c re9 li de com6ortare ri9ide 'i 6retenii e"a9erate% 7n 6l s, 6e tim6 l 6roces l i, consilierii sir sani 7l ac 4aser5 a9resi$ 'i $otaser5 6entr condamnarea sa la moarte% $/) vedem ce vrea, decise !aris 'i a65s5 cla6eta de acce6tare a con$orbirii% & Am onoarea s5 $5 sal t, 9 $ernator !arisA s6 se sir san l 6e n ton as6r % & 'i e $5 sal t% A$ei o a:acere c mineF & +/ar 6 tea% E s nt 9eneral l Omo9o 'i am 7n s bordine o :lotil5 de 4ece astrona$e mari de l 6t5% adic5, n e:ecti$ de 4ece mii de l 6t5tori, 6l s 7nc5 6Oe attea :emei, tiitoarele lor% & 'iF & Noi l 6t5m 6entr bani, 9 $ernator !aris% A$ei ne$oie de o asemenea :or5 armat5 7n escadra d mnea$oastr5 de e"ilai% O 6 tei 6l5tiF & De6inde ce 6retenii ridicai% M))

& E o e"6erien5 no 5 'i 6entr noi, 9 $ernator !aris% Vom :ace calc le d 65 b n l sim% & +5 a 4imA & Varan9ii s nt bo9ai 'i 6ot 6l5ti 7n a r% & CtF & O s t5 de tone 6entr 6re95tirea e"6ediiei noastre c tot ce este necesar% !aris :5c ra6id n calc l mental 'i r5s6 nse sc rtC & Acce6tA & N/am terminat, 7l an n5 9eneral l Omo9o% 7n contin are, 6e tim6 l mar' l i, $ei 6l5ti cte o s t5 de monede de a r :iec5r i l 6t5tor, 7n :iecare an l min5% O:ierii $or 6rimi do 5 s te de monede 6e an iar e , trei s te% & N 6ot trans6orta atta a r 7n e"6ediie% V5 6ot o:eri n a$ans de sold5 de do 54eci la s t5, 6e care s5/l trans6ortai 6e astrona$ele $oastre% Rest l, d 65 c cerirea l mii noi% & 'i dac5 n 95sim a rF & 7l con$ertim 7n $alorile ce se $or stabili 6e no a 6lanet5, 6ro6 se !aris% Asta e tot ce $5 6ot o:eri% & =reb ie s5 m5 cons lt c o:ierii mei, an n5 Omo9o% Voi re$eni% & Un moment, 7l o6ri !aris% Am 'i e condiiile mele% & V5 asc lt, 7l an n5 ne9r l sir san% & E comand 7ntrea9a escadr5% N acce6t nici n act de ins bordonare% & 7nele9% & Orice bo95ie dobndit5 6e dr m se im6arte ec3itabil, 7n rma ne9ocierilor dintre mine 'i comandanii de :lotile% Partea de bo95ie ce $5 re$ine $a :i sc54 t5 din solda stabilit5% & Pn5 aici, corect% & N a$ei dre6t l s5 65r5sii escadra 7nainte de a a> n9e 7ntr/o l me loc ibil5% D 65 aceasta, a$ei do 5 o6i niC 6lecai 7na6oi 7n +iri s ori r5mnei c noi, s5 cl5dim o no 5 l me% & aceasta $om 3ot5r7/o la :aa loc l i 'i la tim6 l c $enit% & 7n :ine, 7n ca4 de ins bordonare sa alte acte ostile, n $oi e4ita s5 $5 distr 9 c :orele de care dis6 n% & N e ca4 l, 9 $ernator !aris% +ir sanii s nt oameni de onoare% dac5 $om a> n9e la o 7nele9ere, $om res6ecta/o 7ntocmai% & Bine% A'te6t s5 anali4ai 6ro6 nerile mele c o:ierii d mnea$oastr5% & Am onoarea s5 $5 sal tA

D 65 dis6ariia sir san l i, !aris 7nce6 s5 c 9ete% Era con$ins c5 6rocedase corect, deoarece mercenarii sir sani era c5lii 7n l 6tele c non/ 3 mani% Pentr 6lata lor, treb ia 7ns5 s5 a6ele4e la re4er$a de a r a mai m ltor l mi $aran9e% Le 6 tea o:eri 7n loc e"6loat5rile a ri:ere de 6e 6laneta Deira% Era o sol ie ec3itabil5% ? l mit de concl 4ia la care a> nsese, !aris 7'i rel 5 $eri:icarea acti$it5ilor 6rinci6ale de 6re95tire a e"6ediiei% Pentr $e'nicie%%% 2ade$a, ca6itala 6lanetei alcore =amira, era c : ndat5 7ntr/o t5cere 9rea 'i trist5% ? 4ica 7ncetase 6ret tindeni iar ma>oritatea loc itorilor imbr5cascr5 straie cernite, de doli % Post l 6lanetar de tele$i4i ne an nase 6lecarea escadrei de e"ilai% @iecare s :let de alcor simea o 6ierdere ire6arabil5% @iecare a$ea o r d5, n amic sa o sim6l5 c no'tin5 care 6leca 6entr totdea na 7n in:init l ni$ersal% ? limea se ad nase t5c t5 ln95 astro6ort% Pn5 'i :lorile din minile lor 65rea triste% !aris rc5 sc5rile trib nei im6ro$i4ate 6entr des65rire, 7ntrebnd /se ce s/ar c $eni s5 s6 n5 7n aceste momente% =risteea s:'ietoare a celor din > r 7l a> nsese 'i 6e el% Abia 7n acea cli65, reali45 c5 ei 6leca din l mea celor o6t stele 6entr $e'nicie% A'a 7'i 'i 7nce6 disc rs l de des65rireC & @rai 'i s rori din l mea alcor5 'i din alte l mi $aran9e, ne des65rim 6entr $e'nicie% V5 simt c m6lita s:'iere din s :lete, dar n am leac 6entr ca% N arc rost s5 ne minim% N ne $om mai 7ntlni niciodat5 7n aceast5 l me% Noi 6lec5m 6e n dr m :5r5 7ntoarcere, c s6erana c5 $om 95si o l me no 5, 7n care s5 tr5im la :el de bine ca 7n Varan9a% V5 r 95m s5 ne 65strai 7n amintirile d mnea$oastr5 :r moase, 6entr tot ce am :5c t b n 7n aceast5 l meA La rnd l nostr , $5 $om 6 rta c3i6 rile 7n s :lete, 6rin in:init l ni$ersal% Consili l + 6rem ne/a inter4is s5 65str5m o ct de mic5 le95t r5 c l mea $oastr5% In minile consilierilor care iic/a condamnat, noi s ntem 6roscri'i de care n mai treb ie s5 $orbii $reodat5% Vom :i 'ter'i din e$idenele Alianei Ci$ili4aiilor G manoide iar amintirea noastr5 $a :i 6ri9onit5% + nt 7ns5 si9 r c5, m5car cte$a 9eneraii, ne $ei 65stra 7n s :lete 'i/n mini% Din cnd 7n cnd, $5 $ei 9ndi la noi c dra9ose 'i nostal9ie% La rnd l nostr , 4eci de 9eneraii 7n $iitor, ne $om aminti de $oi, ori de cte ori $om 6ri$i cer l 7nstelat 'i $om rec noa'te cele o6t stele ale Varan9ei%%% M)(

? li din cei 6re4eni l5crima :5r5 reinere% 7i s:'ia c m6lita 7nele9ere a des65ririi 6entr eternitate% 7i >elea 6e cei e"ilai ca 6e ni'te mori% ?5car n 6 mn de cen '5 r5mne d 65 n mort dra9% D 65 cei dra9i din rnd l e"ilailor, n r5mnea nici m5car o adiere de $nt% Pleca 6entr $e'nicie% & N 6ln9ei, :rai 'i s roriA 7i r 95 !aris% Vom crea o alt5 ci$ili4aie d 65 model l Varan9ei, 7ntr/o l me no 5% Noi $om tr5i 7n :iinele rma'ilor no'tri iar $oi, 7n rma'ii $o'tri% + nt si9 r c5 $a $eni o 4i 7n care rma'ii rma'ilor no'tri se $or re7ntlni, aici sa 7n cealalt5 l me 'i se $or rec noa'te ca :rai% aceasta treb ie s5 :ie mn9ierea s :letelor $oastreC rma'ii no'tri :oarte 7nde65rtai se $or 7ntlni 'i $or disc ta a'a c m disc t5m noi ac m% V5 l5s5m 7n rm5 c 65rere de r5 , dar $5 r 95m s5 tr5ii :ericii ct tim6 $or str5l ci stelele $aran9eA Adio, 6rieteni dra9iA +irenele ora' l i 7nce6 r5 s5 6ln95 l n9% Le r5s6 nser5, la :el de tn9 itor, sirenele de 6e astrona$e% !aris cobor7 stea9 l $aran9 de 6e catar9% 7l ar5t5 m limii, c cele o6t stele a rii, 7ncon> rnd :5clia de l min5 a c noa'terii $aran9e% D 65 aceasta, 7l im65t ri atent 'i/l strnse la 6ie6t% & Vom 6 rta dra6el l Varan9ei 6rintre l mile stelare, 6n5 7n l mea no 5 6e care o $is5m% Acolo, $a :l t ra m lt tim6, amintind /ne de $oi% Adio, :rai 'i s roriA !aris cobor7 de la trib n5 'i 6omi c5tre astronava2oimul% +irenele 6ln9ea 7nainte% Bocea c dis6erare d 65 ei care 6leca 6entr $e'nicie%%% JJJ Astrona$ele decolar5 $i>elios 'i se 6ierd r5 7n s6ai nainte ca $re n l din cei r5ma'i 6e =amira s5 le 6oat5 obsera% D 65 ie'irea din atmos:era 6lanetar5, se ornd ir5 7n brmaie tri n93i lar5, c 1oimul 7n :r nte 'i 6 ser5 ca6 com as s d, c5tre stea a Ri9el din constelaia Orion% !aris l 5 e95t ra 6e rnd c cele 'a6te :lotile care decolaser5 din celealte l mi $aran9e% +e asi9 r5 c5 toate l aser5 traiectorii de ntlnire c :lotila sa% D 65 aceasta, se retrase 7n dom l de<bser$aie, s5 6ri$easc5 6entr ltima dat5 l mile 6e care le >5r5sea 6entr totdea na% Deira, imbr5cat5 modest, 7nI alo<et5, ca toate :emeile din ec3i6a>, 7l 7nsoea% 7n s6atele lor, soarele Alcor str5l cea 7nc5 $i % ?ai leas 6ra, Ve9a 7'i trimitea ra4ele reci, din de65rtare% 7n :a57tn9a, l mina stelei Aliot3 cre'tea

7n intensitate% 7n rm5toarele 4ile, rma s/o de65'easc5, l nd c ei :lotila din sistem l solar Aliot3, cond s5 de Roles% & =e doareF 7ntreb5 !aris sim6l % & +imt d rerea ire6arabil l i, rec nosc Deira% La :el ca toi ceilali% & N are rost, i bito% =reb ie s5 ne cl5dim :ericirea noastr5, 7ntr/o l me no 5% dac5 n a$em dre6t l de a ale9e, n treb ie s5 mai s :eri% & Bine, i bite% + nt c tine 'i asta ar treb i s5/mi :ie de a> ns% & E'ti 7ntre 6rieteni m li, care n $or l5sa 7nsin9 rarea s5 te c 6rind5% & Nici e n/o las% Am $orbit de>a c ?i;al% Pn5 la i7nn5, a bote4at astrona$a mea c n mele .ndunica% E n a>iarat de 4bor s 6l , de mare $ite45, 7ns5 :oarte sc m6% & =at5l t5 a 7ncercat s5/'i r5sc m6ere 9re'eala%%% & A'a 6res 6 n% E 9re de 93icit e"act ce asc nde liicer $e9an l 7n s :let% & 'i $rei s5 treci 6e na$a taF & O, n A La 6rima escal5, $oi st dia/o% 7n l mea no 5, $om :olosi/o la e"6lor5ri ra6ide% Cei doi tineri se 6rinser5 de mn5, 6ri$ind c m soarele Alcor de$enea tot mai mic% Vite4a de de6lasare, s 6ral minic5, 7i 7nde65rta e"trem de re6ede de l mea 7n care : seser5 :ericii% JJJ !ilele 'i no6ile trecea line, 6e neobser$ate% Ceas rile de bord mai 65stra tim6 l din l mile $aran9e% Abia d 65 ad narea 7ntre9ii escadre, rma s5/'i 6otri$easc5 aceea'i limit5 de tim6, 6entr a/'i 6 tea coordona acti$it5ile Ia 6er:ecie% Un sin9 r ornic m5s ra tim6 l Alianei, 6entr 4 l a9enilor de le95t r5 c :lotilele din alte l mi care se an9a>aser5 7n a$ent r5 al5t ri de ei% !aris intrase 7n r tina 4ilnic5 de comandant iar Deira st dia 7n laborator, deoarece ec3i6a> l n a$ea nici n bolna$% Lini'tea se l5sase 7n s :letele lor, 7nde65rtnd c m6lita s:'iere a des65ririi% De>a, 7n inimi le 7nm 9 rea noi s6erane% Visa la l mea $ir9in5 lOe care treb ia s/o c cereasac5 'i s/o 6o6 le4e c cele cte$a 4eci de mii de e"ilai% !aris 6rimea 4ilnic 'tiri com6lete din Varan9a% +a$anii alcori se in ser5 de c $nt% In$entaser5 n UQideotele:on com6let nedetectabil de te3nicienii Alianei% Prin acela'i sistem, se 6 tea 7ntlni, la orice or5 din 4i sa loa6te, c comandanii :lotilelor $aran9e% Deocamdat5, 7n raa sa, na$i9a M)D

me9re4ii cond 'i de 8ema 'i aliot3ii l i Roles% Pn5 la 6 nct l de 7ntlnire c rest l escadrei $aran9e nai era cte$a 4eci de 4ile% !aris se b c r5 s5 a:le c5 e"il l lor n r5m5sese :5r5 rm5ri% L mile aliate rel aser5 7n disc ie, 7n Consili l + 6rem, 6rinci6alele sale 6ro6 neri% De4baterea se 7ntinsese 7n toate sistemele solare, ast:el c5 Uaris o 6 tea rm5ri 6e 6ost l 6lanetar al =amirei% $acrificiul n-a fost inutil, 9ndi el, d 65 ce rm5ri cte$a ore de de4batere a6rins5 6e tema :olosirii m tanilor ro$i% Ransa ca ro$ii i :ie e"terminai se 6ierd se 7n l n9i disc ii 6e tema im65ririi lor 7ntre l mile aliate% O in$enie alcor5 a6arent 7ocant5 : sese acce6tat5 de ma>oritatea aliailor% 7n :ine, d 65 m lte 4ile de na$i9aie 6rin 7nt neric l ani$ersai, o:ier l de cart 7l tre4i 6e !aris din somnC & Ai no'tri $in la 7ntlnire, domn le comandant% Vrei 05 le s6 nei ce$aF & Vin imediat 7n centrala de cond cere, 7i s6 se !aris% +e ec3i65 ra6id 'i merse 9lon 7n creier l na$ei% Pe 7cran l radar l i, se 45rea 'ir rile de na$e $aran9e a:l indC 5tre n sin9 r 6 nct% !aris trec 7n :aa marel i ecran de #ideotele:on 'i 7nce6 s5/'i a6ele4e amiciiC & B n 95sit, :rate RoinarA 8ema, m5 b c r s5 te $5d% Roles, b5trne, te mai in balamaleleF =am 4, ce/i mai :ac i4ariiF Andras, n te/am $54 t de o $e'nicie, b5iete%%% Comandanii :lotilelor $aran9e r5s6 ndea rnd 6e and 'i se a6ro6ia 6entr a intra 7n :ormaie, de o 6arte 'i de ilta a :lotilei alcore% ?ai m lt de 'a6te4eci de astrona$e de di$erse m5rimi 'i :orme oc 6aser5 s6ai l ni$ersal% !aris simea c m 7ncrederea 7n $ictoria :inal5 7i cre'tea c :iecare no 5 :lotil5 a65r t5% De nde$a, de deas 6ra lor, ?i;al $e9an l an n5 c5 7i $edea 6e radar 'i l ase c rs de 7ntlnire% !aris n dis6 sese de asemenea :ore 7n nici na din n meroasele e"6ediii de e"6lorare :5c te 7n $iaa l i% Comandant l alcor 6ri$ea m limea de astrona$e care se ornd ia disci6linate, con:orm sc3emei de na$i9aie 'i simea c m 7ncrederea 7n $iitor 7i cre'tea% Da, $om :t ri o no 5 l me, 9ndi el 'i se 7ntoarse la odi3n5% JJJ De cte$a 4ile, e"6ediionarii 4b ra c stelele Orion l i 7n :a5% De>a, se 6 tea s6 ne c5 escadra se 7nc3e9ase% Varan9ilor li se al5t raser5 s3an9ii din

Pe9as s, $e9anii l i ?i;al 'i ;obi4ii din constelaia Draco% ?ai m lt de o s t5 de astrona$e 9onea 6rin 7nt neric, c l mina soarel i Ri9el 7n :a5% 8eneral l sir san Omo9o 7i an nase c5/i a'te6ta 7n 6 nct l :inal de 7ntlnire, im6re n5 c :lotila Ore>onei% E"ilaii n mai era 7ns5 sin9 ri% ?ai m lt de o s t5 de astrona$e de r54boi ale Alianei 7i 7ncadraser5 din toate 65rile% R54boinicii aliai $eniser5 s5 se asi9 re c5 sentina Consili l i + 6rem $a :i a6licat5 7ntocmai% Intraser5 7n contact c !aris 'i/l in:ormaser5 clar c5/i $or escorta 6n5 la :rontiera de s d a Alianei% Alcor l n comentase 7n nici n :el aceast5 m5s r5 de si9 ran5% Oric m, ceea ce a$ sese de asc ns, 6itise att de bine, 7nct nici n control n ar :i 6 t t de6ista nimic% 7n a o6ta 4i de la 7ntlnirea na$elor de r54boi ale Alianei, e"6ediionarii a> nser5 la limita sistem l i solar Ri9el, 7n 6lin5 l min5% !ece astrona$e sir sanc blindate, des/= tinate nor l 6te 9rele 'i de d rat5, 6l tea lin 7n :aa lor% Alte cinci, de m5rimi di:erite, se ad naser5 ca 6 ii 7n > r l nei clo'te, 7nc3i6 it5 de o imens5 astrona$5 de trans6ort% Ore>ona 7'i de65'ise 6romisi nile% Venise c :ore s6orite% !aris s 6ra$e93ea din centrala de comand5 6re95tirea na$etelor de trans6ort% Con:orm 7nele9erii, treb ia s5 li$re4e a r l mercenarilor sir sani e"act 7n 6 nct l de 7ntlnire% Cadr l $ideotele:on l i : oc 6at 7ns5 de Ore>ona% aceasta ar5ta m lt mai :eminin5, imbr5cat5 7n ro4 'i c 65r l strns 7ntr/o coa: r5 neted5% Abia ac m !aris desco6eri c5 e"6loratoarea orion5 era de o :r m see stranie, r56itoare% & =e/ai in t de c $nt, Ore>ona, constat5 el% & Am intrat 7ntr/ n >oc serios, alcor le% 7i res6ect re9 lile% & ?5 b c r s5 a d aceasta% 7i 6ro6 n s5 treci ca6 de :ormaie, c astrona$a ta de comand5% ?ercenarii sir sani 7i $or aco6eri ambele :lanc ri, asi9 rnd /i 6rotecia% & Am $54 t c5 ai trimis trei na$ete c5tre ei% & Le/am 6l5tit solda 'i c3elt ielile de 6re95tire a e"6ediiei% & 'i mie n /mi 6l5te'ti nimic, :r mos le alcorF @emeia rdea 'i/l tac3ina% !aris intr5 7n >ocC & dac5 n/a' :i 6roas65t 7ns rat, c o :emeie s6lendid5, a' l a 7n calc l o $i4it5 6e astrona$a ta% M)1

& E m5 9ndeam s5 te a> t, !aris% ? tanii t5i ro$i s nt 7n93es ii iar e am s6ai e"cedentar 6e astrona$a de trans6ort% 7i 6ot l a e % & E'ti o :at5 b n5% 7i trimit o na$et5 c > m5tate din ro$ii no'tri% & Ba s nt o :at5 rea% B5rbaii orioni a e4itat s5 mear95 c mine% ?ai m lt de trei s:ert ri din ec3i6a>ele mele s nt :ormate din :emei% & V5 7ntoarcei la matriar3at, rse !aris% & N rde, alcor leA Cnd a> n9em 7n l mea no 5, $a treb i s5/mi dai b5rbai din ec3i6a>ele tale% Doar n $rei s5 mi se imboln5$easc5 :etele de dorF & 7n re9 l5% E am mai m li b5rbai dect :emei% dac5 celelalte orione s nt la :el de :r moase ca tine, n $or d ce li6s5 de 6retendeni% & + nt ca ni'te :lori, alcor le% 7mi trimii ro$iiF & Na$eta c m tani $a 6leca 7n cte$a min te% Doar s5/i ad n 'i s5/i imbarc% & Bine, comandante% D 65 ce trecem :rontiera, s5 asc li de s:at rile mele mai ce$a dect de le9ile AlianeiA & Conte4 6e tine, Ore>ona% La re$edere% D 65 dis6ariia :ermec5toarei br nete, !aris intr5 7n contact c 9eneral l Omo9o% acesta a65r 7n ecran 7ncadrat de doi o:ieri tineri, 7n ni:orme :oarte decorati$e% & Am li$rat cantitatea de a r datorat5, 9eneral Omo9o, an n5 !aris% V5 ro9 s5 7ncadrai :lotila Ore>onei, deoarece ea $a 7nde6lini sarcinile de cercetare 7naintat5% & O :emeieFA se mir5 ne9r l sir san% & O :emeie care a mai :ost de m lte ori dincolo de :rontiera de s d% & +i9 rF & +i9 r% Pro$ine dintr/o :amilie de contrabandi'ti care a :5c t a:aceri c re6tiloi4ii din sistem l solar A;emas% & 7mi 6lace ideea% Noi 'i re6tiloi4ii%%% & Probabil, $om trece 6rin l mea lor :5r5 l 6t5% Ore>ona $a ne9ocia trecerea 6a'nic5% Vom 6l5ti ct $a :i ne$oie, 6entr a n risi6i $iei omene'ti% & Oamenii mei s nt ner5bd5tori s5 l 6te% & Nici o 9ri>5, $om a$ea 'i de l 6tatA +6er s5 a:l in:ormaii tile de la re6tiloi4ii a;ernas% Ei a na$i9at de6arte, s6re s d, c5tre Calea Lactee% Posibil s5 c noasc5 sisteme solare interesante 6entr noi%

& Procedai c m credei de c $iin5, comandant !aris% Noi $5 e"ec t5m ordinele% & 7n re9 l5, 9enerale% R5mnem 7n contact 6ermanent% D 65 re$enirea na$etelor de trans6ort la bord, !aris d5d ordin l de 6lecare% Escadra se 7ntinse 7n :orm5 de s59eat5, 6e direcia s d% !aris n m5r5 o s t5 'i no 5s6re4ece astrona$e de di$erse :orme 'i m5rimi% Da, era de>a o mic5 l me 6l titoare 6rin in:init l ni$ersal% P tea constit i ba4a nei $iitoare ci$ili4aii com6le"e 'i metisabile% D 65 do 5 4ile de mar', comandant l na$elor de r54boi ale Alianei 7l contact5 6e !aris, 6rin $ideotele:on% & Comandant !aris, am a> ns la :rontiera de s d a Alianei, 7l an n5 el% ?emorea45 bine aceast5 limit5A & Am marcat/o 7n s:era de na$i9aie, 7l asi9 r5 !aris% & dac5 7ncercai s5 re$enii 6este :rontier5, $ei :i 7ntm6inai c :oc, :5r5 somaie% & N m5 mai interesea45 l mile aliate, om le, 7l asi9 r5 !aris% Noi 6lec5m c5tre o l me mai b n5, 7n care s5 tr5im d 65 obicei rile noastre% & Ai :ost a$erti4ai% V5 re4 dr m b nA Astrona$ele de r54boi se des6rinser5 de escadr5 'i :5c r5 cale 7ntoars5, c5tre constelaia Orion% !aris con$oc5 toi comandanii de :lotile la o $ideocon:erin5% 7'i 7nce6 com nicat l :oarte sim6l C & Am 65tr ns 7n nec nosc t l ni$ersal% V5 ro9 s5 6otri$ii ceas rile de bord la ora 4ero a misi nii $peranaA De ac m 7ncolo, $om m5s ra tim6 l c o sin9 r5 m5s r5, orict ar :i de l n9% @iecare astrona$5 7'i ine 6ro6ri l > rnal de bord iar comandanii de :lotil5 7mi $or ra6orta e$enimentele deosebite, 6entr a :i 7nscrise 7n > rnal l central al e"6ediiei% & R 6ei toate 6 nile c trec t l, obser$5 ?i;al% Noi $om 65stra 'i tim6 l $e9an, 6entr dr m l de 7ntoarcere% & E 6roblema $oastr5% 7ntre noi, $om :olosi n mai tim6 l $peranei% Alte 6roblemeF & Am intrat 7n contact c Dem, im6erator l re6tiloi4ilor a;emas, an n5 Ore>ona% Ne a'tea6t5 la o 7ntlnire 6e 6laneta sa, cam 6este n an l min5% & 8arante4i c5 n e o ca6can5F & Am mai :5c t a:aceri c ei% + nt e$ol ai 'i onorabili% 7n 6l s, escadra noastr5 $a desc ra>a orice intenii ostile% & 7n re9 l5% Vom :ace 6rima escal5 7n sistem l solar A;emas% Pn5 at nci, c toat5 $ite4a 7nainteA M)*

!aris 65r5si sala de con:erine 'i merse la cabinet l de doc mentare% +t die a6roa6e > m5tate de or5 in:ormaiile dein te de Alian5 des6re re6tiloi4ii a;emas% De s te de milenii, ace'tia e$ol aser5 7ntr/ n sistem 7nc3is 'i 6a'nic% aceasta :5c se ca Aliana s5 n or9ani4e4e nici n :el de e"6ediii $iolente im6otri$a lor% Era tolerai 7n a6ro6iere de :rontiera de s d a Alianei, deoarece n re6re4enta nici n :el de 6ericol% Oc3ii l i !aris 7ntr4iar5 m lt tim6 6e ima9inile re6tiloi4ilor a;emas% Ar5ta a6roa6e 3 manoi4i la 7n:5i'are 'i 6 rta imbr5c5minte% P tea :olosi c 7ndemnare att membrele in:erioare ct 'i cele s 6erioare% Craniile mari, aco6erite com6let c sol4i cen 'ii/$er4 i, indica creiere bine de4$oltate% N mai bot rile 6roeminente, 7n4estrate c coli asc ii, amintea de 7nr direa lor c :ioroasele re6tile de > n9l5% Ei n 6oseda nici m5car coad5, dar se 7nm lea 6rin o 5, la :el ca orice alt5 re6til5% Datorit5 metabolism l i :oarte lent, a;emasii 6 tea tr5i 'i 6n5 la 4ece mii de ani% +tmct ra lor rasial5 era ba4at5 6e caste :oarte ri9ide, cond se de n im6erator ereditar% N mai masc lii 6arlici6a Ia $iaa social5% @emeile se oc 6a e"cl si$ de cre'terea 'i ed carea 6 ilor% & ?da, $orbi !aris c $oce tare, s nt interesani% O6ri a6arat ra de $i4ionare 'i 6lec5 s6re cabina sa% De>a, n m5ra 7n 9nd tim6 l noii l mi, tim6 l $peranei% El 7'i bote4ase ast:el misi nea% Considerase c5 s6erana era cel mai 6otri$it sentiment 6entr $iitor l lor% Astrona$ele escadrei 6l tea lin 6e deas 6ra 6lanetelor din sistem l solar A;emas% Era 7n 6lin5 escal5% Cte$a na$ete era 6re95tire 6entm $i4ita de c rtoa4ie la c rtea im6eratoml i re6tilian Dem% Pornir5 cam 7n acela'i tim6, de 6e astrona$ele comandanilor de :lotile 'i se 9m6ar5 deas 6ra 6lanetei% 7n 7ntm6inarea lor, sosea o sin9 r5 na$et5 de c loare 7nc3is5% & Urm5rii na$eta de 6ilotare, 6n5 la ateri4areA recomand5 Ore>ona 6rin $ideotele:on% E am sc3imbat de>a mesa>e c ei 'i am stabilit 6ro9ram l de 7ntlnire% & Rece6ionat, con:irm5 !aris de 6e na$eta sa% Coborr5 6e deas 6ra n i soi de ora', c cl5diri de :orm5 emis:eric5% Pe str54i 'i 6rintre case se 45rea n n m5r red s de :iine, deloc interesate de 6re4ena lor% Re6tiloi4ii n s nt c rio'i, not5 !aris 7n minte% =oate cele 6atr na$ete ale escadrei ateri4ar5 6e n 6lato din drea6ta n i dom ce$a mai r5s5rit dect rest l cl5dirilor% 85r4ile sir sane s5rir5 din na$eta lor 'i/l 7ncadrar5 6e !aris 7ntr/o :ormaie 6er:ect5% Ore>ona cobor7 din na$eta sa

7nsoit5 n mai de do 5 :emei% @iecare 7nsoitoare d cea cte o $ali>oar5 metalic5% !aris 7naint5 6n5 ln95 e"6loratoarea orion5 'i/o an n5C & Ne l5s5m 6e minile tale, Ore>ona% +5 ne an ni ce treb ie s5 :acem 7n :iecare moment, s5 n s5$r'im $reo 9re'eal5A & A;emasii n s nt :oarte :ormali'ti, 7l asi9 r5 ea% E $oi trad ce tratati$ele dintre tine 'i im6eratoml Dem% +5 :ii sc rt 'i clar 7n e"6rim5riA & 7n re9 l5% ?er9emF & D 65 mineA Ore>ona 6omi 7nainte, rmat5 la mic5 distan5 de cele do 5 7nsoitoare% 7n rma ei% 65'ea !aris, 7ncadrat de do 5 9m6e de mercenari simsani, c armele la 6ie6t% 7n :aa dom l i, a'te6ta ci$a re6tiloi4i a'e4ai 6e do 5 rnd ri% ace'tia era imbr5cai 7n 3aine de c loare $erde desc3is% Pe ltima trea6t5, 7nc5 n re6tiloid, ec3i6at 7ntr/ n cost m 65tat 7n $erde 'i 9alben, 6ri$ea :ormaia de e"6loratori c oc3ii s5i imen'i, li6sii de 9ene 'i s6rncene% Ore>ona trec 6rintre 'imrile de re6tiloi4i 'i rc5 6rimele do 5 tre6te ale sc5rii% +e o6ri, 7'i li6i 6almele 'i/'i cobor7 :r ntea c5tre ele, 7ntr/ n :el de sal t res6eet os% 7nsoitoarQQNe sale 7n9en nc3ear5 la ba4a tre6telor 'i desc3iser5 $ali4ele% !aris obser$5 scnteierea 6ietrelor 6reioase 'i a a ml i% 7nelese c5 Ore>ona o:erea damri de b n 95sit% @emeia disc ta de>a c re6tiloid l din ca6 l sc5rii, 7ntr/ n limba> di:icil, 6lin de consoane% +e 7ntoarse 'i an n5C & Comandant l !aris 6oate 7nainta% 85r4ile r5mn a:ar5% !aris d5d ordin simsanilor s5 r5mn5 6e loc 'i 7nce6 s5 rce sc5rile% +e o6ri 7n :aa ci dat l i im6erator 'i/l 6ri$i direct 7n oc3i% Voia s5/i arate din 6ri$iri sinceritate 'i 6rietenie% Dem 7ntinse mna drea6t5 'i/l atinse 'or 6e m5r, s6 nnd ce$a c5tre Ore>ona aceasta trad seC & im6erator l Dem 7i c noa'te sit aia, !aris% +6eciali'tii l i a rm5rit tele$i4i nile din l mile Orion l i 'i i/a ra6ortat de ce ai :ost e"ilat% & 'i m5 consider5 $ino$atF & N % +6 ne c5 ar :i 6rocedat e"act la :el ca tine% im6erator l Dem se r5s ci 6e c5lcie 'i intr5 7n cl5dire% Oas6eii 7l rmar5, 65'ind 6e les6e4ile de 6iatr5 ro'ie% Re6tiloid l 7i cond se 6n5 la o mas5 6lin5 c tot soi l de b cate 'i/i in$it5 s5 ia loc% Ore>ona se a'e45 7n drea6ta I i 'i 7nce6 s5 trad c5C

MM)

& im6erator l Dem $5 rea45 b n $enit 7n l mea l i% E con$ins c5 7l $i4itai c cele mai b ne intenii 'i n $ei r5mne m lt tim6 7n sistem l solar A;emas% V5 m l me'te 'i 6entm daml o:erit% & A$em intenia doar de a trece 6rin acest sistem solar, c5tre Calea Lactee, r5s6 nse !aris la disc rs l im6erial% N a$em 9nd ri ostile la adresa a;emasilor 'i n le $om t lb ra c nimic $iaa% Ne interesea45 dac5 6e direcia noastr5 de mar' e"ist5 $re n sistem solar $ir9in, c nosc t de im6eratoml Dem% Ore>ona trad se, a6oi asc lt5 re6lica im6eratoml i% & im6eratoml Dem $5 in$it5 s5 9 stai din b catele tradiionale ale 6o6oml i s5 % A$ei 7n :a5 n mai delicateseC creier, costi5 'i m 'c3i le de maim 5, ore4 d lce 'i :mcte locale% +er$iiA !aris n 7ntlnea 6entm 6rima dat5 n meni ne6otri$it c 9 st rile sale% Rtia c5 n a$ea dre6t l s5 re: 4e, deoarece ar :i >i9nit sentimentele 9a4dei% Ca atare, ci 9 li cte 6 in din 6re6aratele din came 'i se o6ri mai insistent la :mcte% 7n acest tim6, Dem 7n93iea c 6o:t5 cios$rtele de maim 5, c tot c oase% !aris a 4ea oasele trosnind 7ntre dinii s5i ca ni'te 6iroane asc ite 'i se 7ntreba dac5 re6tiloi4ii cons m5 'i 3 manoi4i% A:l5 r5s6 ns l mai c rnd dect se a'te6ta% & im6erator l Dem te roa95 s5/i : rni4e4i m5car o s t5 de m tani masc li 'i :emele, 7l an n5 Ore>ona% 7n sc3imb, ne $a : rni4a o 3art5 a sistemelor solare c nosc te de ei, 6e direcia C5ii Lactee% & ? tanii mei c nosc n mai limba Alianei 'i dialectele $aran9e% & N /l interesea45 s5 disc te c ei, 7l in:orm5 Ore>ona% Intenionea45 s5/i 7nm leasc5 'i s5/i :oloseasc5 6entr cons m% Crede c5 a carnea mai 9 stoas5 dect a maim elor s5lbatice% & Dar ro$ii s nt :iine raionaleA 6rotest5 !aris% & N te ener$aA 7l s:5t i Ore>ona% A;emasii ar cons ma 'i came de 3 manoid, dac5 li s/ar i$i 6rile> l% Ei 6res 6 n c5 noi, la rnd l nostm, n/ am e4ita s5 cons m5m o 5 sa came de a;emas% & ?i/ai s6 s c5 s nt e$ol aiA & Posed5 o te3nolo9ie dest l de a$ansat5, 7ns5 7n materie de 3ran5 n a nici n :el de scm6 le% =ot ce e cons mabil intr5 7n lan l lor tro:ic% & N le da nici n m tantA re: 45 !aris decis s5 im6 n5 o re9 l5 de moral5 c care : sese cresc t% & De ceF 7ntreb5 Ore>ona 7nainte de a trad ce% & Deoarece :iinele raionale n se m5nnc5 7ntre ele%

@emeia trad se, a6oi asc lt5 e"6licaiile im6eratoml i Dem% acesta 7'i desc3isese 9 ra 7ntr/ n :el de 4mbet, dar ar5ta 7n:ior5tor, c 'imrile sale de dini asc ii% Dem $orbea, se 7ntrera6ea, ridica n de9et 7n aer 'i rel a ar9 mentaia, 7n :ine, Ore>ona 7nce6 s5 trad c5C & im6erator l Dem s sine c5 toat5 materia $ie $e9etal5 'i animal5 6osed5 di$erse ti6 ri de rai ne% =oate $iet5ile s :er5 cnd s nt cise 'i mncate% Le9ile ni$ersale 6ermit 7ns5 celor mai 6 ternici s5/i cons me 6e cei mai slabi% N /i 7nele9e deloc e4it5rile, comandant !aris% Crede c5 3 manoi4ii 'i/a creat re9 li arti:iciale de 3ran5, d 65 6rinci6ii 6 r s6ec lati$e% Insist5 s5/i dai o s t5 de ro$i 6entr in:ormaiile solicitate% & Dar e n/a' 6 tea cons ma niciodat5 came de a;ernasA e"clam5 !aris% =rad /iA Ore>ona trad se 'i asc lt5 c atenie e"6licaiile im6eratoml i Dem% & +5 n e"6lode4i iarA 7l a$erti45 ea 6e !aris% im6eratoml Dem s sine c5 el ar cons ma carnea a;emasilor din castele in:erioare, 7n li6sa alt i aliment% E si9 r c5 'i s 6 'ii s5i ar 9 sta c 6l5cere din tm6 l s5 % & E n 7nele9 acest sistem moral, se rec nosc !aris 7n$ins% N 6 tem disc ta 'i alte 6robleme dect 3ranaF & P tem, dar im6eratoml Dem insist5 c5 treb ie s5/i sc3imbi o6iniile des6re lan l tro:ic% Ei s nt :oarte mndri c5 acionea45 6er:ect nat ral% Oca4ional, la :estine, cons m5 o 5 ale s6eciei lor, c3iar c 6 i :ormai 7n interior% & Ce oroareA N/am 6 tea sc rta aceast5 $i4it5F & =reb ie s5 ne9ocie4i la sn9e, !aris, 7i re6lic5 Ore>ona% dac5 dai do$ad5 de sl5bici ne, $ei :i dis6re it 'i minit% & Parc5 era onorabili%%% & 7'i in c $nt Ldat 'i n atac5 6e la s6ate% + :icientF & N /mi da ro$iiA & At nci, $oi da m tani din cei a:lai 7n c stodia mea, s5 7nc3eiem 6act l, decise Ore>ona% 'i a'a, 6e tim6 l mar' l i, ro$ii se $or 7nm li e"a9erat% !aris d5d 7nceti'or din ca6% 7nelesese c5 65tr nsese 7ntr/o l me c alte re9 li 'i obicei ri dect cele c care : sese ed cat el% =reb ia s5 se ada6te4e, s5 s 6ra$ie iasc5 'i s5 7n$in95% Ore>ona sc3imb5 cte$a re6lici c im6erator l Dem, a6oi 7l an n5C

MM(

& Dem 7i m l me'te 6entr m tani% 7i $or 7n9ri>i bine 'i/i $or 6r5si 6n5 ce $or obine s :iciente e"em6lare 6entr cons m l elitei% ac m, ne in$it5 7n 6lanetari , s5 ne s6 n5 cte ce$a des6re l mile $ecine% im6erator l se ridic5 de la mas5 'i ei 7l rmar5% Re6tiloid l se mi'ca 'or le95nat, c5tre ca65t l cl5dirii% =rec r5 6rintr/o desc3i45t r5 din 4id aco6erit5 c o 6erdea 'i se o6rir5 7ntr/ n imens 6lanetari % Pe bolt5 scintila s te de stele marcate c semne ci date% Era o 6arte din l mea s d l i, c5tre care na$i9a ei% Dem ridic5 de9et l c5tre bolt5 'i o ra45 de l min5 'ni din n93ia sa% Probabil, or9anism l s5 6 tea concentra ener9ia electric5 sa a$ea n dis6o4iti$ montat 7n $r: l de9et l i% im6erator l 7nce6 s5 $orbeasc5 iar Ore>ona 7l rm5rea strict, trad cndC & acesta este n sistem solar c o sin9 r5 6lanet5% V5 6 tei o6ri 6entr sc rt tim6 6e 6lanet5, 6entr a c le9e 6lante carni$ore% + nt deosebit de 9 stoase 'i 3r5nitoare% N $5 s:5t iesc s5 7no6tai 6e 6lanet5, c5ci $ei :i cons mai de 6lantele carni$ore de ti6 3idr5% Noi am 6ierd t mai m lte ec3i6a>e, 6n5 ce am 7neles sistem l de $ia5 de 6e aceast5 6lanet5% & dac5 toate 6lantele s nt carni$ore, c ce se mai 3r5nescF 7ntreb5 !aris% & Posed5 inteli9en5 com6arabil5 c a noastr5% Ele cons m5 n mai animale 'i insecte b5trne, care a terminat cicl l de re6rod cie% Ast:el, 7'i asi9 r5 3rana 7n mod contin % Cele mari 6ot ca6t ra 'i cons ma :iinele de m5rimea $oastr5% Nici n 'tii de ce treb ie s5 te :ere'ti 6e aceast5 6lanet5% Cele mai :r moase :lori s nt 'i cele mai otr5$itoare% De re9 l5, secret5 n s c acid care di4ol$5 carnea imediat% 7n sc3imb, a'a c m $/am s6 s, a n 9 st delicios% P tei risca o e"6ediie sc rt5, s5 de:ri'ai cele mai c5rnoase 6lante% & V5 m l mim 6entr a$ertismentA 7i s6 se !aris% 'i sistem l din drea6taF & +istem l solar din drea6ta e neb n, r5s6 nse im6erator l Dem% Rotaia 6rimei 6lanete este att de ra6id5, 7nct distr 9e orice :iin5 $ie% Din aceast5 ca 45, 6laneta res6ecti$5 e 9ola'5% Doar s6ori 'i lic3eni li6ii de rocile 9albene% & 'i celelalte 6laneteF & A do a n are atmos:er5 iar 6e a treia se 6rod c 3al cinaii c m6lite% 7nc5 n/am 7neles mecanism l de 6rod cere al acestora% +/ar 6 tea s5 :ie de $in5 $e9etaia de ci 6erci imense, care eman5 s bstane 3al cino9ene% Ar 6 tea :i de $in5 'i sol l 6lin de cristale min sc le, ca ni'te o9lin4i% Ori, 6oate, 7ntrea9a 6lanet5 6osed5 o con'tiin5 mai 6 ternic5 dect creierele

noastre% dac5 $i4itai aceast5 6lanet5, riscai enorm% Nici $orb5 s/o 6 tei coloni4a% & 'i mai de6arteF 7ntreab5 !aris, ar5tnd c5tre o constelaie de :orma nei 6otcoa$e% & N 'tim ce e acolo, rec nosc im6erator l Dem% Am trimis o sin9 r5 e"6ediie de e"6lorare 'i n s/a mai 7ntors% 7n mod normal, ar treb i s5 e"iste m5car 4ecedo 5s6re4ece 6lanete% & Cred c5 am 6 tea 7nce6e e"6lorarea 7n acea direcie, s6 se !aris% & De ce $5 9r5bii, 3 manoi4ilorF 7ntreb5 Dem% aici, indic5 el o sin9 r5 stea l minoas5, e o l me 7n :ormare, de circa trei miliarde 'i > m5tate de ani% Nimeni dintre cei c nosM, c i de noi n/a a> ns 6n5 acolo, 7ns5 astronomii no'tri a calc lat c5 stea a res6ecti$5 are cel 6 in no 5 6lanete% E 6osibil ca m5car na s5 :ie coloni4abil5% & 'i distanaF & Cam la o mie de ani l min5% E"act 7n 6o4iia dorit5 de $oi, 7n interior l C5ii Lactee% & Altce$a de o:eritF 7ntreab5 !aris% & Nimic demn de atenie, r5s6 nse im6erator l Dem% Un soare 7n stin9ere, c 6lanete reci% Probabil, loc itorii a m rit ori a emi9rat% Un sistem solar 7ncon> rat de o cent r5 de meteorii mai deas5 dect o sit5% Nici o astrona$5 n 6oate trece 7ntrea95 6rintre ei% O l me albastr5, l minat5 de o stea care : rni4ea45 n mai aceast5 c loare%%% Nimic 6otri$it 6entr $ieile 3 manoi4ilor% & P ine 6osibilit5i, coment5 !aris% & dac5 ar :i :ost 6osibilit5i de trai% Aliana Ci$ili4aiilor G manoide s/ar :i e"tins% Pe noi ne/a l5sat s5 tr5im aici, 7n A;emas, n mai 6entr :a6t l c5 nici o ci$ili4aie 3 manoid5 n/a re$endicat aceast5 6lanet5% & 7nele9% 7n orice ca4, $5 m l mim 6entr in:ormaiiA E mai m lt dect nimic% & G manoid le, asc lt5/mi s:at lA 7l 7ndemn5 Dem 6e !aris% ?er9ei direct s6re soarele no , c no 5 6laneteA dac5 a' :i la strmtoare, acolo a' 6leca% E im6osibil s5 n 95sii o 6lanet5 c condiii nat rale de trai%%% & Voi st dia 6roblema, 7l asi9 r5 !aris% & Noi am st diat/o 4eci de milenii% dac5 3 manoi4ii ne/ar :i al n9at de aici, acolo am :i 6lecat% & Bine, bine% E cam tim6 l s5 ne retra9em% MMD

& Da, n 6 tei sta 6rea m lt 6e 6laneta noastr5, :5r5 s5 :ii iradiai% Or9anismele noastre s nt ada6tate la radiaia nat ral5% & A3aA :ac !aris% Comandant l alcor 7nelesese din ce ca 45 Aliana n coloni4ase 'i sistem l solar A;emas% Nici n 3 manoid n re4ista m lt tim6 7n medi l iradiant% 7n tim6 ce Dem 7i cond cea c5tre ie'ire, l i !aris i se 65r c5 n se l5m rise com6let as 6ra e$ol iei ci$ili4aiei re6tiloide% Ca atare, o r 95 te Ore>ona s5/i trad c5 ned merireaC & Ci$ili4aia $oastr5 este 6rea sin9 lar5% Noi, 3 manoi4ii, a$em s te de l mi, c 4eci de rase% + ntei n :enomen accidental 7n Uni$ersF Dem 7i r5s6 nse c o 7ntrebareC & Ai idee cam cte ci$ili4aii re6tiloide a :ost distr se com6let de 3 manoi4ii a:lai 7n e"6ansi neF &N % & De miliarde de ani, 3 manoi4ii lic3idea45 6o6 laii re6tiloide, 7l in:orm5 im6erator l% Nici e n /mi e"6lic c m am sc56at noi% & 7nseamn5 c5 rasa d mnea$oastr5 ar mai 6 tea tr5i 'i 7n alte 4one de Uni$ers% & Posibil, dar noi n c noa'tem nimic des6re ei% + ntem i4olai 6e aceast5 6lanet5 'i 7n <ericol de stin9ere% & Pericol de e"tincieF & E"act, alcor le% E 6re l 6e care 7l 6l5tim 6entr ada6tarea la medi l nat ral iradiant% P ii no'tri s nt din ce 7n ce mai 6 ini 'i mai :ra9ili% & Ar treb i s5 6lecai c5tre o 6lanet5 mai 6otri$it5 trai l i% & UndeF =oate e"6ediiile de e"6lorare trimise c5tre s d s/a to6it 7n neant% N e $ia5 7n direcia 7n care mer9ei% Poate l mea soarel i no s5 :ie mai os6italier5, 7ns5 n/am 7ndr54nit s5 ne a$ent r5m att de de6arte% & 7mi 6arc r5 , im6erator Dem% & De noiF +5/i 6ar5 r5 de $oi, om leA Nici n /i 6oi ima9ina ce 6ericole $5 6ndesc 6e l n9 l dr m al 6ribe9iei% Ie'ir5 din dom 'i !aris 7l sal t5 6e im6erator l re6liloid 6rin 7nclinarea ca6 l i% O in$it5 6e Ore>ona al5t ri de el 'i cobor7 7n mi>loc l 95r4ii de sir sani% & Ce im6resie i/a :5c tF se interes5 br neta orion5% & +e 6re:ac n mai c5 s nt bln4i, deoarece ne s nt in:eriori% dac5 n s/ar teme de Alian5, ar de$eni :oarte a9resi$i%

& I/ai citit bine% 7'i asc nd ra la adresa 3 manoi4ilor care le/a decimat rasa% dac5 ne/ar 6rinde 6e 6icior 9re'ti, ne/ar ataca% & Pe tine n te/a atacat niciodat5, Ore>ona% & Pentr c5 a$ea ne$oie de m5r: rile de contraband5 ad se din l mile Alianei% ?ai ales, de te3nolo9ii modeme, l7ram de ne7nloc it, 7nele9iF & 7nele9% C3iar 7i $ei da ro$ii l i DemF & +i9 r% N 6 tem :ace 6rim l 6as 7n in:init l nec nosc t c o 7n'el5ci ne% N se 'tie ce relaii a a;emasii 7n l mile din :aa noastr5% & Dem a s6 s c5 nici o alt5 ci$ili4aie c nosc t5 n 6o6 lea45 6lanetele de 6ie trase l nostr % & 'i cine te obli95 s5/l cre4iF Poate ne/a minit, s5/'i asc nd5 ni'te aliai% 7mi $oi 65stra c $nt l dat% & Al t5 s5 :ie 65cat l%%% & !aris, n da ro$ii c 6l5cere% + nt a6roa6e 3 manoi4i, 6l5c i 'i c rai% Noi i/am 7ndr59it% A$em 'i ci$a 6 i% +eam5n5 teribil c co6iii no'tri% & Ai co6iiF 7'i aminti !aris c5 n se in:ormase m5car de atta l cr , 7nainte de a o coo6ta 6e Ore>ona 7n e"6ediie% & N/am nici b5rbat, r5s6 nse oriona% 7mi mai :ac de ca6 n tim6, a"ii 7mi $oi 7ntemeia o :amilie% & 'i $rei s5/i da n alcor% & ?i/l 95sesc e sin9 r5% i/am s6 s c5 s nt 7n:i95rea5% La astro6ort, rcar5 7n na$etele de trans6ort 'i 6ornir5 6e dr m l de 7ntoarcere, c5tre escadr5% O na$et5 a;emas5 7i 7nsoea, c sco6 de a 6rel a ro$ii d5r ii% !aris 7nc5 mai 9ndea dac5 s5/i dea ori s5 6lece 6 r 'i sim6l , l5snd /l 6e Dem c b 4a m:lat5% n definitiv, acesta e anga&amentul #re&onei, 7'i s6 se el 'i/'i m t5 9nd rile c5tre $iitor% =reb ia s5 alea95 o traiectorie de na$i9aie 'i n 6rea a$ea <e ce se s6ri>ini% In:ormaiile re6tiloi4ilor era mai m lt dect s5race% A> ns 6e astrona$a sa 1oimul, !aris d5d ordin na$i9ator l i de ser$ici s5 marc3e4e 7n s:era astral5 constelaiile indicate de c5tre Dem, c semn l 7ntreb5rii% N era deloc si9 r de ele% Era con$ins c5, dac5 no l sistem solar indicat de im6ierator ar :i :ost att de tentant, re6tiloi4ii a;ernas ar :i 6ornit 7n e"od s6re el% O mie de ani l min5 n 7nseamna mare l er 6ientr ei% !aris r5mase 7n centrala de comand5 6n5 ce 7ntrea9a escadr5 intr5 7n :ormaie de mar'% Comandanii de :lotile a'te6ta de la el direcia de na$i9aie% Comandant l alcor oscila 7nc5 7ntre do 5 traiectorii% #rice MM1

direcie am lua, tot prin necunoscut vom naviga, 7'i s6 se el 'i d5d ca6 com6as soarele no , $54 t 7n 6lanetari l a;emasilor% + bordonaii n treb ia nici s5 b5n ie c5 el, comandant l escadrei, a$ea nele 7ndoieli% ?isi nea +6erana treb ie e"ec tat5% Vom ntlni planeta fericiriiA se a tos 9estion5 !aris 'i 6lec5 7n cabina sa% Escadra 4b ra 6rin noa6te etern5, c $ite45 ma"im5% Nici m5car o sin9 r5 stea n se 45rea 6e direcia lor de na$i9aie% Doar in:init l ni$ersal 7nt necat 'i rece% Goinari 6rin Uni$ers =rec ser5 'a6tes6re4ece ani de la ltima escal5 'i nici n sistem solar n se ar5tase 7n dr m l lor% Escadra 7nainta 6e direcia soarel i no , c 1oimul 7n :r nte% Pe ambele :lanc ri ale :lotilelor $aran9e, 4b ra astrona$ele de l 6t5 ale sir sanilor% Una dintre ele, c rol de cerceta'5, na$i9a la cte$a 4ile distan5 7n :a5% !aris st5tea 7n centrala de comand5, rm5rind acti$itatea na$i9atorilor% De'i noile l mi se 7nc565na s5 n a6ar5, el se simea m l mit% Rti se de la b n 7nce6 t c5 6leca 6e o direeie 7n care e"6loratorii Alianei n 95siser5 rme de $ia5% 'up ce vom depi limita e plorat de aliai, vom ncepe s ntlnim i sisteme solare, 9ndea el% *ici o zon de 0nivers nu e perfect goal% *oi sisteme solare se nasc, pe msur ce altele vechi se prbuesc% *imic nu se pierde n 0nivers% %otul se transform%%% 8nd rile l i !aris l neca 6Oe nesimite c5tre :ericirea sa 6ersonal5% Deira ad sese 6e l me n b5iat :r mos 'i inteli9ent% 8enele alcore se $edea 7n 6ielea creolat5 'i 65r l 7nc3is la c loare% Oc3ii alba'tri, de $e9an, 6roba 'i contrib ia 4estrei materne% 7i d5d ser5 n mele de Ra9nar, ceea ce 7n limba alcor5 7nsemna c te45tor l% Co6il l cre'tea im6re n5 c ali no n5sc i 7n com6artiment l lor s6ecial, s b 7ndr marea nor ed catori 6rice6 i% !aris n sc56a 7ns5 nici n 6rile> de a/l l a c el 'i Deira, 6rin astrona$5, s5/i arate min n5iile $ieii de e"6lorator% Pr nc l se ar5ta mai 6 in interesat de te3nic5% Plantele din ser5 7l atr59ea 7ns5 ca n ma9net% Le 7n$5ase 6ie toate 'i le $orbea 9in9a', c 9las sc54 t, ca n $r5>itor din 6o$e'ti% 7n s :leel l l i 7nm 9 rea o mare 6asi ne 6entr nat ra $e9etal5% & Astrona$5 nec nosc t5 7n tribord trei4eci de 9rade, a 4i !aris 'i tres5ri din re$erie% @i9 ra 7nt necat5 a comandant l i na$ei sir sane de cercetare 7l 6ri$ea 7ntreb5toare din ecran l $ideotele:on l i% =reb ia s5 ia o deci4ie imediat5%

& Urm5rii/oA comand5 !aris, c 9las si9 r% dac5 $5 atac5, ri6ostaiA V5 $om a> n9e, 7n ma"im cinci 4ile% Pn5 at nci, a6licai 6roced rile de contactA & Am 7nelesA ra6ort5 mercenar l sir san 'i se to6i din ecran% & =ransmite no a traiectorie c5tre toi comandanii de :lotileA comand5 !aris na$i9ator l i de ser$ici % +5 creasc5 $ite4a la ma"im, 7nct s5 a> n9em na$a cerceta'5A & +/a :5c t, 7l asi9 r5 na$i9ator l 'i 7nce6 s5 transmit5 ordin l% )at c spaiul nu mai e att de pustiu, 9ndi !aris 'i se a6ro6ie de ecran l radar l i% 7'i $edea escadra ca 7n 6alm5, 7nre9istr5 dintr/o 6ri$ire sc3imbarea de c rs 'i cre'terea $ite4ei% Da, a$ea o escadr5 disci6linat5 'i bine 7nc3e9at5% !aris a6el5 comandanii de :lotil5 6entr o sc rt5 in:ormare% De 7ndat5 ce le 45ri :eele c rioase, le s6 se sim6l C & Cerceta'ii a identi:icat o astrona$5 nec nosc t5% ?er9em la 7ntlnire% Poate a:l5m in:ormaii :olositoare% & E 3 manoid5F 7ntreb5 +3an9 Di% & 7nc5 n 'tim% E o astrona$5 de trans6ort de mari dimensi ni% & Cerceta'ii a intrat 7n contact c oc 6anii eiF & 7nc5 n % 7i rm5resc% Con:orm 6roced rii obi'n ite, 7i a6elea45 7n toate limbile c nosc te, 6entr identi:icare% & N e ca4 l s5 ne 7n9ri>or5m, inter$eni ?i;al $e9an l% E n mai o sin9 r5 na$5% & 7n s6atele ei, se 6oate asc nde o 7ntrea95 escadr5, 7l contra4ise 9eneral l Omo9o% =reb ie s5 :im $i9ileni% & Asta $oiam s5 $5 ordon 'i e , s6 se !aris% N treb ie s5 ne alarm5m, dar nici s5 ne c lc5m 6e/o rec3e% Vom aborda astrona$a nec nosc t5 c toat5 6reca ia 6osibil5% Comandanii de :lotile ra6ortar5 c5 'i/a 7ns 'it misi nea, a6oi sal tar5 'i dis65r r5% !aris r5mase c 6ri$irea 6e 6 nct l l minos al astrona$ei sin9 ratice% 7ncerca s5 93iceasc5 cine se a$ent rase att de de6arte de ltima :rontier5 a Alianei% JJ Astrona$a str5in5 7'i contin a net lb rat5 c rs l iniial% N r5s6 nsese la nici n semnal iar detectoarele sir sane n stabiliser5 nici o 6re4en5 $ie 6e ea% N 65rea 7ns5 o astrona$5 65r5sit5 sa de:ect5% De a6roa6e, ar5ta ct se 6 tea de bine 7ntrein t5% A$ea o :orm5 de romb, nemai7ntlnit5 de e"6ediionari 6n5 aici% Nici inscri6iile de 6e ea n sem5na c nimic din MM*

ceea ce c no'tea e"ilaii% Asta 7i :5cea s5 9ndeasc5 la o l me 7nc5 nec nosc t5, a> ns5 7n :a4a 4bor rilor astrale% Na$eta 6rinci6al5 de 6e 1oimul era 9ata de 6lecare% !aris, 6atr cercet5tori 'tiini:ici 'i o 9r 65 de l 6t5tori sir sani imbr5caser5 cost me s6eciale de 6rotecie 'i se 7narmaser5 c tot ce le era necesar 6entr e"6lorare 'i l 6t5% O alt5 na$et5 se 6re95tea s5 65r5seasc5 :lotila $e9an5% La att limitase !aris 9r 6 l de cercetare% & PornimA an n5 !aris 'i/'i oc 65 loc l din drea6ta 6ilot l i% Na$eta 'ni din 3an9ar ca o tor6il5 'i l 5 direcia astrona$ei misterioase% Din sens o6 s, se 45rea $enind na$eta $e9an5% D 65 cte$a min te, cele do 5 na$ete se 7ntlnir5% Pornir5 s5 7ncon>oare astrona$a str5in5, 6entr a/'i :ace o ima9ine de ansambl % P ntea s 6erioar5 a acesteia era 6er:ect neted5, c e"ce6ia a do 5 cor6 ri 9reoaie, ca ni'te t n ri, a'e4ate c5tre 6ro$a% !aris a6recie din oc3i c5 astrona$a a$ea cam o mie de metri l n9ime, 6e cinci s te l5ime 'i c o 7n5lime ma"im5 de circa 6atr 4eci de metri% Era tot 'i o na$5 medie c5tre mic5% Pereii laterali era 6 nctai de 3 blo ri 7nt necate% Nici n ori:ici de 65tr ndere n se 45rea la 6rima $edere% & Ateri45m 6e 6 ntea 6rinci6al5, 7n s6atele t n rilorA comand5 !aris% Cele do 5 na$ete se a6ro6iar5 lin 'i atinser5 6 ntea% Abia ac m, de a6roaie, obser$ar5 c5 cele do 5 6res 6 se t n ri de 6 nte era do 5 dom ri de obser$aie% Pe 6artea din :a5 a :iec5r ia, str5l cea cte o imens5 lentil5% 7n s6ate, se 45rea cadrele 'ilor de acces 7n interior% & Ancorai 'i 6orniiA comand5 !aris% E"6loratorii 7'i $eri:icar5 le95t rile c na$eta, a6oi 7nce6 r5 s5 7nainte4e 6r deni, c5tre cele do 5 dom ri% 7n :aa 'ilor, se o6rir5, s5 dea tim6 te3nicienilor s5 le desc3id5% Pe 6artea dina:ar5, 'ile n 6re4enta nici n l din sistemele de 7nc3idere c nosc te de ei% Un sim6l mner sit at la mi>loc l 'ii ar5ta c5 era tot 'i $orba de 7nc ietoare% =e3nicienii 45bo$ir5 min te 7n 'ir 7n :aa 'ilor a6arent sim6le, dar de nedesc3is% Pn5 la rm5, 6er:orar5 mnerele c laser l 'i re 'ir5 s5 65tr nd5% !aris 'i ec3i6a sa aleser5 dom l din stn9a, l5snd /l 6e cel din drea6ta 7n scama $e9anilor% O l min5 slab5 cobora din ta$an im6r5'tiind 7nt neric l% Lentila ria'5, 45rit5 6e dina:ar5, se 6rel n9ea c n telesco6 ria'% !aris 7'i 6 se oc3i l dre6t la obiecti$ 'i 6ri$i% Cte$a 6 ncte l minoase slabe se 45rea 6e direcia de 4bor a astrona$ei% O constelaie nec nosc t5 se a:la la cte$a 4eci de mii de ani l min5%

& Posibil ca na$a s5 se de6lase4e s b cond cerea n i 6ilot a tomat, 6e direcia nei an mite constelaii, an n5 !aris% =elesco6 l rm5re'te 7n 6ermanen5 acelea'i stele 'i transmite semnale 6ilot l i a tomat% & @olosesc ener9ia electric5 la :el ca noi, 7l in:orm5 in9iner l din ec3i65% N 'ti c m o 6rod c, deoarece n se simte 'oara $ibraie a motoarelor 9eneratoare% & +5 cobormA 7i 7ndemn5 (Us, ar5tnd c5tre scara s6iralat5 din stn9a telesco6 l i% +ir sanii 6ornir5 7nainte, c armele 6re95tite de tra9ere% La rm5tor l ni$el, 7ntlnir5 n c loar slab l minat care d cea c5tre 6 6a% Pe stn9a 'i drea6ta c loar l i, se alinia 4eci de 'i l cioase% Le desc3iser5 na cte na, $eri:icnd interior l camerelor% Nici rm5 de s :lare $ie 7n ele% Doar sti$e de containere aran>ate 6er:ect se 6re4enta 7n :aa oc3ilor lor% =oate 6 rta inscri6ii 7n al:abet l :olosit 'i 6e coca na$ei% E"6loratorii desc3iser5 cte$a containere 'i constatar5 c5 era 6line c o materie maronie s b :orm5 de 9ran le% L ar5 cte$a e'antioane, 6entr $eri:ic5ri lterioare, a6oi coborr5 s6re rm5tor l ni$el% C3iar d 65 6rimii 6a'i, : r5 7ntm6inai c ostilitate% Un cart ' ener9etic ct o min9e de :oc s6 lber5 6rim l sir san din 6atr l5% E"6loratorii se 7n9r5m5dir5 7ntr/ n ad56ost din stn9a 3ol l i 'i stri9ar5 c5 a intenii 6a'nice, 7n mai m lte limbi de lar95 circ laie 7n Alian5% N le r5s6 n se nimeni, 7ns5% & R5mnei 6e ;"IA ordon5 !aris% Veri:ic e des6re ce este $orba% Comandant l alcor 7nc3ise oc3ii 'i se concentr5 6 ternic% Urm5ri c oc3ii minii 7ntre9 l 3ol, 6n5 7n loc l din care 6lecase lo$it ra% & E n robot c sen4ori o6tici 'i termici, an n5 el% 7ncerc s5/l scot din : nci ne% !aris :orm5 n 93em de ener9ie 6si3oelectric5, c 6 terea creier l i 'i/l lans5 c5tre sistem l de comand5 al robot l i% O mic5 e"6lo4ie 'i o 6loaie de scntei 7l $estir5 c5 7'i atinsese inta% & 7ncet, 7nainteA comand5 el% A> nser5 la 6rima '5 'i o desc3iser5% Centr l camerei era oc 6at de n 6 6itr 6araleli6i6edic, c mai m lte a6arate 7n : nci ne, :a6t 6robat de led rile l minoase care scintila 7ntr/o an mit5 ordine% De > r im6re> r, 6e toi 6ereii, se 7n'ir ia :i'ete de dimensi nile n i om, c 'i 6re$54 te c mnere mari% & N desc3ideiA 7i o6ri !aris 6e e"6loratori% +canai interior lA M()

Pe ecranele scanerelor a65r r5 ima9ini slabe, semn c5 'ile era blindate c materiale 9re 6enetrabile% +e 6 tea distin9e :ormele nor cor6 ri asem5n5toare celor 3 manoide% & + nt din materie or9anic5 asem5n5toare c a or9anismelor 3 manoide, an n5 biolo9 l ec3i6ei% & Rtiina im6 ne neori 'i sacri:icii, re:lect5 !aris c $oce tare% Desc3idei 6rim l :i'etA L 6t5torii sir sani 7'i 6re95tir5 armele% Biolo9 l oc 65 o 6o4iie d 65 '5 'i im6inse mner l% acesta ced5 'i 'a se desc3ise c n 'or s net% Un semnal de alarm5 7nce6 s5 6i e 7n a6arat l din centr l 7nc56erii% 7n interior l :i'et l i, bine 6rins5 7n c3in9i, st5tea o :iin5 imbr5cat5 7ntr/ n cost m cen 'i 'i c masc5 6e :a5% Din > r l colet l i 7n care era 7n$elit5, se de9a>a, n ab r $iolace % E"6loratorii n 6 tea sesi4a sc3imb5rile 6rod se 7n atmos:era camerei, deoarece c5'tile lor era 6er:ect i4olate% & Pare 3 manoid, a6recie biolo9 l% 7i scot mascaF & +coate/i/oA ordon5 !aris% Biolo9 l desc3ise 45$oarele care :i"a masca o6ac5 de rest l cost m l i% O ridic5 7ncet 'i se retrase n 6as, s5 6iermit5 celor din s6ate s5 obser$e% O :i9 r5 a6roa6e man5, c 6ielea 6 ternic 4brcit5 'i oc3ii 7nc3i'i 45cea nemi'cat5% Pa$ilioanele rec3ilor 'i n5rile era m lt red se :a5 de model l 3 manoid% Oc3ii era com6let li6sii de s6rncene, oblici 'i cam de do 5 ori mai mari dect ai e"6loratorilor% & Ia 6robeA comand5 !aris biolo9 l i% acesta 7'i desc3ise tr sa, 7'i e"trase instr mentele 'i 7nce6 s5 ia 6robe de es t, de sn9e sa alt lic3id circ lator, de 65r 'i de 6iele% 7ntre tim6, !aris :5cea com6araii% @iina str5in5 era mai sc nd5 'i mai :ira$5 dect alcorii% N de65'ea n metr 'i 'a6te4eci de centimetri iar cor6 l s5 n 65rea s5 aib5 mai m lt de 'ai4eci de ;ilo9rame% Comandant l :5c n 6as 7nainte 'i des:5c m5n 'a de 6e membr l s 6erior stn9 al :iinei st diate% ?na era s bire, c de9ete l n9i 'i :ine, ca de co6il% A$ea 'ase de9ete, dintre care do 5 o6o4abile% !aris 7i 6rinse la loc m5n 'a 'i coment5C & Robot l $e93ea ec3i6a> l conser$at sa decedat% & ?ai 6robabil, conser$at, 7l an n5 biolo9 l% Cred c5 ace'ti 3 manoi4i se 7ndrea6t5 s6re 6atria lor, asistai de roboi% +a , 6oate, na$i93ea45 ca 'i noi, c5tre o l me no 5%

& Dar ei 'ti e"act nde treb ie s5 a> n95, coment5 !aris% Pilot l a tomat rm5re'te contin aceea'i constelaie 7nde65rtat5, c a> tor l telesco6 l i%%% Biolo9 l 7i 6 se :iinei casca : m rie 6e ca6, o :i"5 c cele do 5 45$oare, a6oi 7nc3ise 'a com6artiment l i, s6 nndC & +6er s5 n /i :i a:ectat $iaa 'i s5n5tatea% & aici, ne/am l5m rit% ?er9em mai de6arte% La acest 7ndemn al l i !aris, sir sanii 6ornir5 7n :r nte, s6re o scar5 lar95, ce cobora c5tre ni$el l in:erior% De>a, a 4ea s nete 'oare, ca o con$ersaie% O ra:al5 de 9loane ener9etice l minoase le 7ntrer 6se 7naintarea% Din no , !aris inter$eni 'i ani3il5 robot l $e93etor, c o lo$it r5 6si% Lo$it rile ener9etice contin a 7ns5% Bombele de :oc e"6loda c3iar la 6icioarele lor, riscnd s5 le a6rind5 ec3i6ament l de 6rotecie% !laris identi:ic5 al doilea robot r54boinic 'i/l scoase din : nci ne% & aceast5 astrona$5 6are s5 :ie cond s5 inte9ral de roboi, constat5 el% 7nseamn5 c5 are n mar' de :oarte l n95 d rat5, c5tre o int5 bine stabilit5% & +a a m rit toate :iinele 'i roboii a l at comanda, 7i com6let5 biolo9 l i6ote4a% E"6loratorii coborr5 7ntr/o camer5 semicirc lar5 de mari dimensi ni% Rec nosc r5 imediat 6ilot l a tomat, 7n mi>loc l centralei de comand5% Roboii l 6t5tori 45cea ineri 6e ambele lat ri ale camerei% In9iner l ec3i6ei 7nce6 s5 cercete4e 'i s5 :ilme4e a6arat ra de bord% !aris c3em5 ec3i6a $e9an5, ientr a se in:orma des6re acti$itatea acesteia% A:l5 c5 'i $e9anii se con:r ntaser5 c roboi $e93etori, 6e care 7i de4acti$aser5 c te3nica lor 6si3otronic5% 'i ei 95siser5 membri ai ec3i6a> l i 3 manoid 7n stare de conser$are sa mori% Ve9anii cobora de>a c5tre centr l na$ei, c 9nd de a desco6eri sistem l de 6ro6 lsie :olosit de astrona$a str5in5% !aris le recomand5 s5 n deteriore4e nimic 'i/'i m t5 atenia 6e ec3i6a sa% & acesta este trase l 6arc rs de aceast5 astrona$5, 7l in:orm5 in9iner l, ar5tnd /i s:era de na$i9aie% AU 6lecat de aici, a a> ns 7n interior l C5ii Lactee 'i se 7ntorc 7na6oi, 6e acela'i trase % !aris st die astros:era, 7ncercnd s5 identi:ice constelaii ct de ct c nosc te% Doar n col din constelaia Orion l i se 45rea 7n s s 'i c5tre nord, 7n s:era a6arat l i de na$i9aie% & Ca t5/le > rnal l de bordA ordon5 el in9iner l i% M((

& E aici, indic5 in9iner l o caset5 de mari dimensi ni, 7nre9istrat 7n ima9ini 'i date% & 7l 6oi co6iaF & 7l 6ot, dar $a :i di:icil s5ri 7nele9em% N le c noa'tem limba 'i al:abet l% & A$em dest i lin9$i'ti 7n escadr5% +e $or desc rca ei c m$a% In9iner l 7nce6 s5 co6ie4e > rnal l de bord, 7n minicom6 ter l s5 % !aris se 7ntreba dac5 mai a$ea $re n rost s5 se amestece 7n $iaa acestor e"6loratori str5ini% ?i;al $e9an l 7l a6el5 6rin staia din casc5 'i/l an n5 c5 a> nseser5 la sistem l 6ro6 lsor% & acest motor n : ncionea45 c 9al9or, 7l asi9 r5 $e9an l% Ei :olosesc n material :isionabil, s b :orm5 de bare s biri% Din cte obser$, e n sistem :oarte economicos% Am 6 tea s5/l co6iem 'i noi% & Ia o mostr5 de material :isionabilA ordon5 !aris% @5 'i o sc3em5 de 6rinci6i al motor l iA Poate c5 $om :i ne$oii 'i noi s5 :olosim acest sistem de 6ro6 lsie% & Am 7nelesA r5s6 nse $e9an l% Le d cem 6e astrona$a noastr5 s5 le st diem% V5 $om ine la c rent c desco6eririle :5c te% !aris se des6rinse din loc l 7n care 7l 6rinsese disc ia c ?i;al% R5s ci n l din :otoliile din :aa 6ano l i de comand5 'i l 5 loc 7n el% Un ecran ne9r 'i cte$a comen4i st5tea 7n :aa l i% Pentr o :raci ne de sec nd5, creier l l i e"ersat 45ri o ima9ine obin t5 6rin retroco9niie 7ndel n9at5% Cte$a :iine identice c cea $54 t5 7n :i'et, imbr5cate 7n 3aine a4 rii, disc ta a6rins% Deci, de aici a cond s ei astrona$a, concl 4ion5 !aris% & E 9ata, an n5 in9iner l alcor% A$em > rnal l lor de bord% & Ne retra9em :5r5 a atin9e nimicA comand5 !aris% N a$em dre6t l s5 inter$enim 7n $iaa acestor c5l5tori astrali% @5c r5 cale 7ntoars5 6n5 la dom l de obser$aie% Acolo, a'te6tar5 7ntoarcerea $e9anilor% D 65 ce ec3i6ele se re7ntlnir5, se imbarcar5 7n na$ete% +e sal tar5 'i se des65rir5% Na$etele decolar5 na d 65 alta, l5snd 7n rm5 astrona$a 9reoaie, l necnd 6rin s6ai l in:init% +en4aia de sin9 r5tate dis65r se com6let din s :let l l i !aris% dac5 'i 7n alte l mi tr5ia 3 manoi4i, 6 tea re 'i 'i ei s5 :onde4e o no 5 ci$ili4aie% @a6t l c5 str5inii 7ntlnii 65tr nseser5 m lt 7n interior l C5ii Lactee 7i 7nt5rea credina c5 'i ei $or a> n9e 7n l mile acel i con9lomerat de stele 'i constelaii%

D 65 a6roa6e cinci4eci de 4ile de la 7ntlnirea astrona$ei str5ine, !aris con$oc5 o sc rt5 $ideotelecon:erint5 c comandanii :lotilelor din escadr5% 7'i 6re4ent5 mesa> l sc rt 'i clar, a'a c m 7i era obicei lC & Am re 'it s5 desci:r5m > rnal l de bord al astrona$ei 7ntlnite 6e dr m l nostr % @iinele din astrona$5 6ro$in din sistem l solar ?erima9 al constelaiei Zala% aceast5 constelaie se a:l5 la circa trei mii de ani l min5, 6e direcia s d/$est :a5 de Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% 'i merimanii s nt 3 manoi4i, 7ns5 n c nosc nimic des6re e"istena noastr5% Cei 6e care i/am 7ntlnit a :5c t o inc rsi ne 7n Calea Lactee% Pe dr m a 7ntlnit mai m lte sisteme solareUL loc ibile, 6robnd c5 Uni$ers l era :ormat dintr/o 6l ralitate de l mi $ii% A 7ntlnit 7ns5 'i ci$ili4aii ostile, oca4ie c care a 6ierd t do 5 din cele trei astrona$e ale e"6ediiei% Am introd s in:ormaiile si9 re, e"trase din a6aratele lor de na$i9aie, 7n com6 terele noastre de bord% Ca atare, $om c noa'te din tim6 l mile 6e care le $om 7ntlni 7n mar' l nostr % & Vom na$i9a e"act 6e traiectoria lorF se interes5 C cas $aran9 l din sistem l solar D b3e% & Vom ado6ta n c rs 6aralel c traiectoria lor, 7i r5s6 nse !aris% Ast:el, $om a$ea n re6er de na$i9aie, dar $om 6 tea e"6lora 'i alte l mi% +6er s/ o 95sim ct mai ra6id 6e cea dorit5 de noi% +6eranele noastre a cresc t, d 65 ce sa$anii $e9ani a desco6erit c5 merima9ii a$ea n sistem alternati$ de 6ro6 lsie, care n de6inde de 9al9or% ac m, 7l c noa'tem 'i noi% Vom 6re95ti cte$a motoare 6entr acest tim6 de 6ro6 lsie, ba4at 6e :isi nea ranit l i% & Deci, n ne mai 6nde'te nici o cri45 de comb stibil, concl 4ion5 Ore>ona% & E"act, con:irm5 !aris% ?ai am 7nc5 o $este b n5% O :lotil5 ;asee, :ormat5 din 'a6te astrona$e, $ine din rma noastr5, s6re a ni se al5t ra% & ?ai bine mai tr4i , dect niciodat5, coment5 +3an9 Di% & 7n rm5 c cte$a ore, am $orbit c comandant l :lotilei lor, 9eneral l Daran% A 7ntm6inat 9re t5i la 6lecarea din Casio:ieia% Ne $or a> n9e 7n ci$a ani, m5rind e:ecti$ele escadrei% Am terminat% A$ei 7ntreb5riF & Cnd :acem rm5toarea escal5F se interes5 ;obi4 l !i9an% & N s nt :oarte si9 r% dac5 im6erator l Dem ne/a s6 s ade$5r l, 6rim l sistem solar 6e direcia noastr5 de mers este +ilad% Acolo ne/am 6 tea o6ri cte$a 4ile, 6entr im6ros65tarea re4er$elor de a65 'i 3ran5 nat ral5% La M(D

$ite4a act al5, ar treb i s5 65tr ndem 7n sistem l solar +ilad 6este $reo trei ani 'i > m5tate% Nimeni n coment5% @iecare 7'i :5cea calc lele de tim6 'i distane, : ncie de tim6 l 6reci4at de !aris% 7nc5 7nainte de 6lecare, e"ilaii stabiliser5 s5 :oloseasc5 7n contin are an l $e9an de cinci s te de 4ile, cel mai 4itat 7n Alian5% Asta n /i o6rea 6e nii s5/'i 65stre4e 'i calendarele rasiale sa c3iar 6lanetare, 7n care a$ea 7nscrise di$erse s5rb5tori% !aris 7nc3eie eon:erina c n sal t c5ld ros c5tre toi e"6ediionarii, a6oi se retrase 7n centrala de comand5 a 1oimului% +osirea ;aseilor 7l b c ra 7n mod deosebit% ace'tia 6oseda te3nici s6eciale de dominat materia $ie $e9etal5 c 6 terea minii% P tea 9r5bi sa 7ntr4ia 7neolit l seminelor, cre'terea 'i mat rarea 6lantelor, coacerea :r ctelor% N era $orba n mai de o abilitate nati$5% 2aseii era 6 r $e9etarieni 'i/'i de4$oltaser5 aceste 7ns 'iri 6entr a com6ensa li6sa altor ti6 ri de 3ran5% P tea :i deosebit de tili la coloni4area noii l mi din $isele e"ilailor% J im6erator l re6tiloid Dem s6 sese ade$5r l% Planeta era e"act 7n loc l indicat% +e r5s:5a, 7n c lori cen 'ii 'i $er4i, s b soarele +ilad% Comandanii de :lotile st5tea la $ideotelecon:erin5 c !aris% De4b5tea do 5 6robleme im6orante% Prima : sese ridicat5 ad/3oc de c5tre s3an9i% ace'tia 6ro6 seser5 s5 oc 6e 'i s5 coloni4e4e sin9 ra 6lanet5 din sistem l solar% aceasta ar :i 7nsemnat s:r'it l mar' l i lor 'i rel area acti$it5ilor obi'n ite% & Do 5 im6edimente se ridic5 im6otri$a 6ro6 nerilor cole9 l i +3an9 Di, ar9 ment5 !aris% + 6ra:aa de scat loc ibil5 'i c lti$abil5 este 6rea mic5 6entr 6o6 laia act al5 'i de 6ers6ecti$5 a e"6ediiei noastre% 7n al doilea rnd, ma>oritatea $e9etaiei este carni$or5% Vom tr5i 7n93es ii 'i 7ntr/ n $e'nic 6ericol% & De:ri'5m inte9ral $e9etaia e"istent5 'i c lti$5m 6lantele noastre, 7'i contin 5 +3an9 Di 6ledoaria% Cel 6 in cte$a 9eneraii, 6 tem tr5i 6e acest <etec de 65mnt% 7ntre tim6, 6 tem contin a e"6lor5rile 6rin sistemele solare 7n$ecinate% & =ocmai aceasta e 6roblema, re6lic5 !aris lini'tit% +istem l solar +ilad 6are n accident ni$ersal% N :ace 6arte din nici o constelaie, ci l nec5 la :el ca n $a9abond 6rin in:init l ni$ersal% Pentr si9 rana noastr5 'i a

rma'ilor, treb ie s5 oc 65m n com6le" de sisteme solare dest l de a6ro6iate 'i os6italiere% Con:orm 7nele9erii iniiale, 6 n la $ot 6ro6 nerea l i +3an9 Di% Urmar5 cte$a min te de disc ii contradictorii, a6oi comandanii de :lotile $otar5% ?a>oritatea 7'i 7ns 'iser5 s 9estia l i !aris, de a contin a c5l5toria 6n5 7ntr/o 4on5 c l mi mai dese% Urma la rnd a do a 6roblem5 de disc tat% !aris o 6re4ent5 s ccintC & Planeta 6osed5 re4er$e de a65 d lce, $e9etale 'i animale comestibile% Ne 6 tem im6ros65ta stoc rile de 3ran5 nat ral5, economisind 6rod sele concentrate% 7n 6l s, 6 tem ad na o mare cantitate de 3ran5 6entr ro$ii mai 6 in ada6tai la 3rana concentrat5% O mare 6arte din $e9etaie este 7ns5 carni$or5 'i a9resi$5% Unele 6lante 6ot cons ma ra6id c3iar 'i 3 manoi4i% Din aceast5 ca 45, treb ie s5 ne or9ani45m :oarte bine% & Pro6 n s5 :olosim a to$e3ic le blindate 6entr de6lasare 6e 6laneta siladin5, inter$eni ?i;al $e9an l% 7n al doilea rnd, obser$ c5 n are rost s5 c5r5m 6e astrona$e mari cantit5i de materie 6rim5 $e9etal5 'i animal5% + 9ere4 s5 trans"<rt5m o instalaie de conser$are a acestor 6rod se direct 6e 6lanet5% Ea $a : nciona cte$a 4ile, 6n5 ce ne $om re:ace stoc rile de 3ran5 nat ral5, a>"<i $om m ta/o 7na6oi :Oe astrona$5% Noi, $e9anii, o:erim aceast5 instalaie 6er:ecionat5% & Cte na$ete din :iecare :lotil5 6ot ateri4a 6e 6lanet5F se interes5 Andras, comandant l $aran9ilor din sistem l solar ?cra;% & @iecare astrona$5 7'i 6oate trimite cte o na$et5 icntr a65 'i alimente, r5s6 nse !aris% aceasta 6res 6 ne 'i 7narmarea :iec5rei ec3i6e c tot ce este necesar 6entr e"6lorare 'i a65rare% Disc iile se 7nc3eiar5 ra6id% @iecare e"6lorator 'tia e"act ce oieraii 6res 6 nea o a6ro$i4ionare c a65 'i alimente nat rale% !aris le reaminti c5 6lantele 6re4enta 6ericole neb5n ite, a6oi se retrase, s5/'i 6re95teasc5 6ro6ri l ec3i6a>% Inteniona s5 6lece 'i el c na$eta 6e sol, de'i 6o4iia de comandant n /l obli9a la a'a ce$a% Era 6 r 'i sim6l c rios s5 $ad5 la :aa loc l i c m : nciona inteli9ena $e9etal5 des6re care 7i $orbise Dem% 7'i ad n5 sieciali'tii destinai acestei aci ni 'i le in n mic instr cta>% Un botanist 'i n biolo9 rma s5 identi:ice 6lantele 'i animalele comestibile% O ec3i65 de 6atr e"6loratori treb ia s5 le c lea95 ori s5 le $ne4e, a"ii s5 le li$re4e instalaiei de conser$are deser$ite de $e9ani% Un 6ilot 'i n ser$ant a$ea ca sarcin5 s5 :ac5 mai m lte trans6ort ri de a65, de ie M(1

6lanet5 6n5 6e astrona$5% De'i aer l 6lanetei era res6irabil, toi treb ia s5 6oarte cost me de 6rotecie 'i m5'ti, ientr mai m lt5 si9 ran5% Ec3i6a era 9ata de 6lecare% Do 5 transiortoare blindate : r5 imbarcate, al5t ri de ec3i6ament l sieciali'tilor% acestea rma s5 :ie :olosite ientr e"6lor5ri, ie tim6 de 4i 'i ca loc de odi3n5, ie tim6 de noa6te% Blinda> l lor era s :icient de 9ros s5 re4iste oric5rei a9resi ni% !aris l5s5 ltimele instr ci ni na$i9atorilor din centrala de comand5 'i rc5 7n :a5, al5t ri de 6ilot% Na$eta 7'i l 5 4bor l c5tre 6laneta siladin5% ncepe aventura, 9ndi !aris, 6ri$ind 7ntinderea imens5 a ocean l i 6lanetar% 7n > r l lor, 4b ra mai m lt de o s t5 de na$ete de di$erse :orme 'i m5rimi, de ie celelalte astrona$e% 'a, suntem o for im &rtant, constat5 !aris% Na$eta alcor5 ateri45 7ntr/ n tri n93i 7n$er4it, 7ntre c rs l n i r , ocean 'i > n9l5% Cele do 5 $e3ic le 'enilate coborr5 lent ie sol l moale% E"6loratorii, al5t ri de ele, ar nca 6ri$iri 7n > r% Atmos:era era ct se 6 tea de 6a'nic5 'i 6l5c t5% Ca atare, 7'i scoaser5 m5'tile, s5 res6ire aer l c rat 'i tare al atmos:erei siladine% P5s5rile ciriiea ca 'i ie 6laneta lor natal5% Ve9etaia mi"t5, :ormat5 din arbori 7nali 'i 6lante ce$a mai red se ca 7n5lime, n ar5ta deloc ostil5% Dimiotri$5, :lorile mari, colorate 6 ternic, 65rea :5c te an me s5 7ncnte oc3ii% 7n > r, n se 45rea rm5 de animal% dar asta n era o no tate% Cam toate animalele s5lbatice se asc nd la sosirea nor $i4itatori 49omoto'i% E"6loratorii se im65rir5 7n do 5 ec3i6e 'i se imbarcar5 6e $e3ic lele 'enilate% Pilot l na$etei 'i ser$ant l s5 r5maser5 la sol, s5 teste4e calitatea a6ei de r 'i s5 :ac5 6lin l cisternelor% & 7ncet, 7nainteA ordon5 !aris% Pe mar9inea > n9leiA Renilatele 6ornir5 n l d 65 alt l, ca doi ele:ani% E"6loratorii a 4ea 7n c5'ti disc iile dintre alte ec3i6a>e 6lecate 7n e"6lorare% 7naintar5 :5r5 o6reli'ti a6roa6e > m5tate de ;ilometr % 7n :aa lor a65r se o ima9ine de basm% O ade$5rat5 65d re de 6lante nec nosc te le 4mbea imbietor% Din tr nc3i l c5rnos al :iec5rei 6lante se des:5cea mai m lte ti>e 7nsoite de :r n4e late 'i 9roase% 7n ca65t l ti>elor, se le95na ciorc3ini de :r cte alb5strii sa :lori de c loare ro4 6 r, ca ni'te clo6ote 7ntoarse% & N /mi s nt c nosc te, an n5 botanist l% +5 mer9em, s5 le $eri:ic5mA & =ra9ei c5'tile de 6rotecie 6e ca6A ordon5 !aris 6reca t%

Botanist l acion5 :oarte disci6linat% 7'i trase casca 6e ca6, 7'i 6 se m5n 'ile 'i se a6ro6ie de 6rima 6lant5% Des6rinse n ciorc3ine de :r cte 'i se 7ntoarse la a to$e3ic l l blindat% Introd se o :r ct5 rot nd5, cam ct n o de 95in5, 7n c $a a6arat l i de testare 'i a65s5 b ton l de 6ornire% Un 6iston cobor7 'i 4drobi bob l imens% P l6a c5rnoas5, de c loare 9alben $er4 ie, l5s5 n lic3id 9ros, 9alben ca mierea de albine% Botanist l re9l5 anali4or l c3imic 'i 7nce6 s5 citeasc5 6e scal5 s bstanele conin te de lic3id% Concomitent, comenta c 9las tare, ientr ceilali membri ai ec3i6eiC & @r ct l e d lce/acri'or, c miros 6l5c t 'i 'or di9erabil% N are ec3i$alent 7n $e9etalele c nosc te de noi% Ar 6 tea :i conser$at ca 9em%%% PliciA Una din ti>ele c :lori se a6lec5 br sc s6re ca6 l botanist l i% C 6a :lorii se desc3ise lar9 'i/i c 6rinse ca6 l 6n5 la 9at =i>a 7nce6 s5 re$in5 la 6o4iia iniial5, trnd /l 6e botanist ca 6e o > c5rie% Nici n/ai :i b5n it c5 o ti>5 ce$a mai 9roas5 dect n bra de om 6 tea asc nde o asemenea :i"5% !aris se orient5 incon'tient% +coase ra4er l din toc 'i lans5 o ra45 direct 7n ti>5% O 6limb5 ra6id de la stn9a la drea6ta, 6n5 ce se asi9 r5 c5 rete4ase bra l a9resor% C 6a :lorii se desc3ise moale, elibernd ca6 l botanist l i% Din t5iet ra 6racticat5 de ra4er c r9ea n lic3id ro'ietic% Un l din ser$ani 6rinse ti>a c :r cte 'i :lori 'i o trase ln95 $e3ic l, de6arte de ali 6oteniali a9resori% Botanist l 7'i sc t r5 ca6 l, 7nc5 4565cit de atac% & Ct 6e ce, coment5 el% +5 $edem ce conin :lorileA 7'i c r55 a6arat l de rest rile :r ct l i 'i introd se 7n loc o :loare 6liat5% A65s5 b ton l de 6ornire 'i rm5ri 4drobirea :lorii% Pe scala anali4ator l i 7nce6 r5 s5 scintile4e di$erse ci:te% & Acid clor3idric 7n cantitate mare, coment5 botanist l% C 6a :lorii acionea45 ca n stomac de animal% Descom6 iie carnea 7n com6onente 3r5nitoare 6entr 6lant5% Posed5 n 6ar: m 6 ternic c care atra9e insecte sa animale mici% & @Jri$iiA stri95 n l dintre e"6loratorii din ec3i65% O insect5 mare, de :orma n i liliac, se rotea ne3ot5rt5 7n > r l nei c 6ie de :loare% =i>a s sin5toare a :lorii se 6leca 'i se ridica 7n rm5rirea insectei% De 7ndat5 ce aceasta ateri45 6e 6etale, c 6a se strnse br sc, 6rin4nd insecta 7n ca6can5% & @r ctele s nt :oarte 3r5nitoare, dar a6roa6e im6osibil de c les 7n si9 ran5, a6recie botanist l% M(*

& =5iem 6lantele din t l6in5 'i c le9em :r ctele, decise !aris :5r5 'o$5ial5% Ele se $or re9enera din r5d5cini% E"6loratorii n mai e4itar5% +coaser5 ra4erele 'i 7nce6 r5 s5 taie arb 'tii carni$ori% 7n rma lor, botanist l 'i biolo9 l ad na :r ctele 7n containerele 6re95tite din tim6% Plc l de $e9etale se :r5mnta ca o t rm5 sa 3ait5 de animale s6eriate% Plantele 7nc5 neatinse de ra4ere trem ra 'i se 4b5tea , 6rob5 si9 r5 c5 era con'tiente de ce li se 7ntm6la% & Unde a aceste 6lante creiereleF 7l 7ntreb5 !aris 6e botanist% & =oate cel lele $ii transmit in:ormaii 7ntr/ n anali4ator din r5d5cin5, r5s6 nse s6ecialist l% N seam5n5 nici 6e de6arte c creier l man, dar 6oate emite di$erse > dec5i instinct ale, de 3ran5, de a65rare 'i de ada6tare% 7n 6l s, 6lantele com nic5 tele6atic 7ntre ele% A'a se :ace c5 cele 7nc5 neatinse 'ti e"act ce s :erine a 7ncercat cele t5iate% 7ntrea9a 65d rice se com6ort5 ca o com nitate $ie, le9at5 6rin sentimente de solidaritate 7n :aa :actorilor a9resi$i% & Ct de com6le"5 este $iaa 7n 6ro: n4imile eiA c 9et5 !aris% Cine ar b5n i c5 6lantele 6e care le c le9em 'i le cons m5m att de ne65s5tori tr5iesc ast:el de sentimenteF & Noi n b5n im, ci 'tim, 7i re6lic5 botanist l% Le9ile $ieii ne/a sit at 7n $r: l lan l i tro:ic, ast:el c5 6 tem cons ma $iet5ile in:erioare :5r5 m str5ri de con'tiin5% & Re6tiloid l Dem e"tinsese acest dre6t c3iar 'i 7ntre membrii acelea'i s6ecii, 7'i aminti !aris% & aceasta e o 6roblem5 de moral5 6 r man5, 7i r5s6 nse botanist l% 7n l mea mea, ca 'i 7n biolo9ie, toate se red c la l 6ta 6entr e"isten5% N e"ist5 mil5 sa 7nele9ere 6entr cei mai mici, mai slabi sa mai 6 in inteli9eni% Ei s nt sacri:icai ientr 7ntreinerea 'i de4$oltarea $ieilor celor mai 6 ternici 'i mai inteli9eni% 7n mai 6 in de > m5tate de or5, m6l r5 containerele c :r cte% !aris se interes5 de 6o4iia laborator l i de 6rel crare instalat de $e9ani 'i/'i direcion5 cele do 5 ec3i6e c5tre acesta% +tr5b5t r5 o $lcea, n teren 6ietros 'i n 6lc de > n9l5, 6n5 ce a> nser5 la loc l indicat% Ve9anii instalaser5 do 5 laboratoare de mari dimensi ni, 7n tim6 record% 7n 6rim l, inteniona s5 conser$e di$erse $e9etale iar 7n cel de al doilea, carnea animalelor $nate% Din toate 65rile, trans6ortoare a:l ia c5tre mini:abric5% !aris 6ri$ea admirati$ la r$na c care m ncea e"6loratorii% 7nele9ea c5 ace'tia tn>iser5 d 65 mi'care :i4ic5, 7n aer liber, d 65 atta tim6 6etrec t

ie astrona$5% dac am rmne aici, am transforma petecul sta de continent ntr-o grdin nfloritoare, c 9et5 el% *u, nu se poateA se contra4ise imediat% Planul de cucerire a unor lumi mari, n care s ne putem dezvolta n linite, trebuie respectat% & Ct5 dorin5 de m nc5 7n oamenii no'triA obser$5 ?i;al $e9an l% & Da, teribila dorin5 de a tr5i din no normal, 6e 65mnt, con:irm5 !aris, 7ntorcnd /se c :aa c5tre no l sosit% & C ct dr m l $a :i mai l n9, c att mai 6 ternic5 $a de$eni dorina de m nc5 br t5, 7n medi l nat ral% & O dorin5 care ne $a a> ta s5 trans:orm5m orice 6lanet5 7ntr/o l me os6italier5, s6 se !aris% V5 las s5 $5 :acei treaba% & N /i a'a c5 :abrica mobil5 de 6rel crarea 6rod selor e o sol ie :oarte 6ractic5F cer'i $e9an l o mic5 la d5% & O sol ie 6er:ect5, r5s6 nse !aris% @elicit5riA O $om :olosi 7n toate escalele% & + cces la recoltat 'i $natA 7i r5 ?i;al% Alcorii desc5rcaser5 de>a :r ctele 'i stocaser5 containerele 9oale 7n trans6ortoare% !aris 7'i oc 65 loc l c $enit, ln95 6ilot l 6rim l i trans6ortor 'i d5d semnal l de 6lecare% De data aceasta, se orient5 direct 6rin > n9l5, c 9nd s5 c noasc5 'i alte s6ecii comestibile% +tr5b5t r5 $reo 4ece ;ilometri 6rin desi' l 7nt necos, 6n5 ce a> nser5 la n 6Uc de 6lante de>a c nosc te% Um6l r5 din no containerele c :r cte comestibile 'i se 6re95tea s5 6lece% Br sc, !aris a$ sen4aia c5 ni'te oc3i 9rei 7l 6ri$ea c a$iditate% 7ntoarse 7nceti'or ca6 l 'i, d 65 :r n4i' l 7nt necos, 7ntlni ca6 l l cios, maroni /$er4 i, al nei re6tile% 7'i scoase 7nceti'or ra4er l din toc 'i trase 6e s b mna stn95% @iara scoase n s net 9 t ral 'i 'ni 6rin :aa lor% !aris scoase o e"clamaie de imire% Animal l sem5na teribil c re6tiloi4ii a;emas 'i 6 rta n $e'mnt 4dren it 6este mi>loc, aco6erind or9anele 9enitale% Raionament l e"act se :orm5 7n milionimi de sec nd5, 7n creier l comandant l i alcor% @oarte 6robabil, :iina era n a;emas s5lb5ticit% & D 65 elA ordon5 !aris 'i s5ri din trans6ortor% E"6loratorii 6ornir5 7n : 95 ie o c5rare 7n9 st5, b5t cit5 de t5l6i 9oale, c 6atm de9ete% Urmele se $edea clar 7n 65mnt l moale% Re6tiloid l n se mai 45rea, dar ei a 4ea 49omot l 6a'ilor s5i 'i al :mn4i' l i dislocat 7n 9oan5% Aler9ar5 c $ite4a ma"im5 de care era 7n stare mai m lt de trei ;ilometri% L mina soarel i 7nce6 s5 se 45reasc5 7n :a5, a6oi > n9la ced5 MV)

c tot l% 7n :aa lor se 7ntindea n 6lato 9ola', 6res5rat c stnci% C5tre stn9a, 6e n deal, se 45rea n imens disc 7n:i6t 7n 65mnt% Re6tiloid l rm5rit : 9ea 7n direcia res6ecti$5% Alcorii se o6rir5 s5/'i tra95 s :letele% !aris 7i in:orm5 c i6ote4a saC & O astrona$5 de e"6lorare a re6tiloi4ilor a;emas a e' at aici% N 'tim cnd s/a 6rod s accident l, 7ns5 re6tiloi4ii n 6ar com6let s5lb5ticii% Ai obser$at c5 7nc5 6oart5 le95t ri 6e mi>loc% & + nt cons mabili, an n5 biolo9 l% & Nici n se 6 ne 6roblema s5 cidem $re n l% + nt :iine raionale% & +5/i $edem de a6roa6ieA 6ro6 se n l dintre l 6t5tori% Re6tiloid l rm5rit dis65mse 7n interioml disc l i sc : ndat 6arial 7n 65mnt% Alcorii 6ornir5 6ie rmele sale% Din mers, !aris o a6el5 6ie Ore>ona% O m95 s5/'i abandone4e momentan $n5toarea 'i s5 $in5 c5tre ei, c o na$et5% & Ce/i att de im6ortantF se interes5 e"6loratoarea orion5% & Am 95sit ci$a e"6loratori e 'ai% & 'i $rei s5/i le95n e F & +5 disc i c ei% + nt re6tiloi4i a;emas% & ?5i s5 :ieA Vin imediat% Alcorii se a6ro6iar5 6n5 la $reo cinci s te de 6a'i de astrona$a e' at5% De a6roa6e, rec nosc r5 ti6 l de na$5/: l9er :olosit5 de a;emasi 6entr sc rte inc rsi ni% N 6 tea trans6orta mai m lt de trei/cinci membri 7n ec3i6a>% R 9ina m 'case adnc metal l scri>elit de im6act% U'a 6rin care se strec rase cel rm5rit era contorsionat5, 7nct n 7nc3idea nimic% + 6ra$ie itorii sa rma'ii lor 7'i 95siser5 tot 'i n re: 9i si9 r 7n interioml carcasei% Ore>ona sosi c o na$et5 mic 5, :olosit5 doar 6entm de6las5ri ra6ide ori >entm sal$area din astrona$e 7n 6ericol% Cobor7 7nsoit5 de o :emeie din aceea'i ras5 c ea 'i/l c3estion5 6e !aris as 6ra sit aiei% acesta 7i e"6lic5 ce $54 se 'i care era i6ote4a sa% & im<erator l Dem n/a $orbit des6re nici o e"<ediie recent5, 7'i aminti ea% Posibil s5 :ie e' at mai dem lt% ?er9em s5/i $edemF & ?er9em% Alcorii 7'i 6re95tir5 armele 'i 7naintar5, 7ncon> rnd /i 6e !aris 'i Ore>ona% E"6loratorii desc3iser5 lar9 tra6a de 65tr ndere 7n astrona$5 'i s5rir5 7n5 ntr % 8est l lor : rmat de cte$a rlete 6rel n9i, de s6aim5 sa de ameninare%

& Re9lai armele 6e ra4e 6arali4anteA comand5 !aris% N cidem nici n e"em6lar% E"6loratorii 7nainta c 6r den5% Un miros 9re le a:ecta res6iraia% Ca atare, 7'i 6 ser5 m5'tile 'i contin at5 s5 7nainte4e% D 65 ci$a 6a'i, o 7nc5iere lar95, ce ser$ise ca 6ost de comand5, se desc3ise 7n :aa lor% C5tre 6eretele o6 s, circa trei4eci/6atr 4eci de re6tiloi4i, c 9 rile lar9 desc3ise, rla 7n93es ii n l 7n alt l% Ore>ona :5c n 6as 7nainte 'i le stri95 ete$a c $inte% @iinele 7ncetar5 s5 rle, 7ns5 7i 6ri$ea la :el de 7n:rico'ate% Ore>ona contin 5 s5 $orbeasc5, dar n 6rimi nici n :el de r5s6 ns% Abia d 65 cte$a min te, n l dintre re6tiloi4i scoase n soi de m rm r% Oriona se 7ntoarse s6re !aris 'i/l in:orm5C & Poate str5b nii lor :oarte 7nde65rtai s5 :i :ost a;ernas% Ei n 7nele9 a6roa>ie nici n c $nt din limba a;emas5% & 7nseamn5 c5 str5b nii lor :oarte 7nde65rtai a e' at iar rma'ii a in$ol at% & A'a se 6are% Ve4i c5 le/a cresc t din no 93eare de ir5d5toriF 7nseamn5 c5 a cobort a6roa6e de re9n l animal% & P tem :ace ce$a 6entr eiF 7ntreb5 !aris% & N /i 6 tem ci$ili4a, r5s6 nse Ore>ona% Dr m l in$ol iei e :oarte l n9% & 7i l5s5m s5 tr5iasc5 7n starea 7n care s nt, decise !aris% Retra9ereaA & E o lecie amar5, din care treb ie s5 7n$55m ce$a, s6 se Ore>ona% & CeF 7ntreb5 !aris% & +5 n a> n9em niciodat5 7n sit aia lor% 7i ima9ine4i c m ar ar5ta rma'ii t5i s5lb5ticiiF !aris n /i r5s6 nse% Nici n 7ndr54nea s5 9ndeasc5 la aceast5 $ariant5% Ore>ona rc5 7n na$et5 'i dis65r 7n atmos:er5% Alcorii se 7ntoarser5 6e 6otec5 6n5 la trans"7rtoarele blindate, comentnd e$eniment l% N mai !aris t5cea% 8ndea c5 moartea era de 6re:erat c5derii 7n s5lb5ticia bestial5% +6 sele Ore>onei i se im6rimaser5 adnc 7n creier 'i/l :r5mnta % JJJ +e/ra 7i 6rinse 6e alcori 7nc5 7n 6lin5 acti$itate% Li$rar5 $e9anilor n ltim trans6ort de :riicte 'i se 7ntoarser5 la astrona$5% Inteniona s5 or9ani4e4e o cin5 7n aer liber, ca 7n tim6 l e"c rsiilor de 6e 6laneta natal5% +er$ant l 6ilot l i ca6t rase o broasc5 estoas5 de mari dimensi ni, care 6 tea :i MV(

95tit5 6e >ar, 7n cel mai r stic stil 6osibil% 7n acest sco6, 7ntrea9a ec3i65 ad n5 $reasc ri scate din > n9la al5t rat5% Cnd :oc l 7nce6 s5 d d ie $esel, 6ilot l i se adres5 l i !arisC & Domn le comandant, 7nce6 s5 7nele9 6l5cerea $ieii 7n s5lb5ticie% & Pentr cte$a momente, mate :i 7ncnt5toare, a9ree !aris% Pentr toat5 $iata, ar :i 7ns5 n blestem% & OareF se 7ndoi 6ilot l% & ima9inea#% 5/te 7n 6ielea om l i s5lbaticA +in9 r, slab 'i nec nosc5tor 7n :aa :orelor nat rii, a animalelor 'i a 6lantelor a9resi$e% & Probabil, n mai re7n$ierea instinctelor de :iar5 7l 6oate sal$a, 6res 6 se 6ilot l% & Cam 5sta e ade$5r l, s6 se !aris% Gai s5 ne b c r5m de cte$a cli6e libere 'i de :a6t l c5 n $om a> n9e niciodat5 s5lbaticiA ?ncar5 c 6o:t5 din carnea delicioas5 a estoasei 'i b5 r5 a65 :iltrat5 de biolo9 l ec3i6ei% O stare de adnc5 6l5cere 7i c 6rinsese 6e toi% Po$estea amintiri din e"c rsiile trec te 'i comenta e$enimentele de 6este 4i% C mare 9re tate, s/a des6rins de :oc, c5tre mie4 l no6ii, retr59nd /se 7n na$et5, 6ientr somn% 7nainte de a 6leca la c lcare, !aris ar nc5 o 6ri$ire 6e bolta 7nstelat5% De>a, c5tre est, se 45rea 6 4deria de stele ale C5ii Lactee% L mea de $is se a6ro6ia, 7ncet, 7ncet, de ei% De$enea o certit dine c :iecare 4i de 4bor% !aris se adnci 7n somn a toind s 'i 7nce6 s5 $ise4e% ima9ini din cea mai :ermec5toare 6lanet5 7ntlnit5 $reodat5, Deira, 7i ren5sc r5 7n minte% Re$edea 6lantaiile $er4i, c :lori 'i :r cte 7n 6r9, l crate de ro$i% A 4ea cli6ocit l a6ei c54nd 7n cascade mici, 6e stncile str5l citoare, de a r% +e le95na 6e a6a n i lac interior, la 6esc it%%% Deodat5, alcor l simi o 49 d it r5 'i se tre4i% & C trem rA stri95 cine$a 'i l mina din na$et5 se a6rinse% Proiector l din e"terior l na$etei le 6re4enta 7ns5 c tot l altce$a% Ni'te ot9oane ria'e, 9roase ct n tr nc3i de arbore tn5r, se 7ntindea 6este $i4or l din :a5% Na$eta se 49lia 'or, de 6arc5 ar :i tras/o cine$a% & Plante carni$ore de ti6 3idr5, 7'i aminti !aris de s6 sele l i Dem% Pornii t n l c laserA Prima ra45 laser 'ni deas 6ra na$etei 'i 7nce6 s5 se roteasc5 lin% =entac lele ca ni'te ot9oane ria'e% 7nce6 r5 s5 6rie 'i s5 se des6rind5 de cor6 l na$etei% Altele 7i l ar5 loc l, 7ns5%

& A simit came $ie 7n interior, coment5 botanist l% N $or 7nceta atac l 7nainte de a :i com6let distr se, deoarece n 6osed5 instinct de conser$are% +er$ant l mn ia t n l laser 7n cerc com6let, t5ind braele a9resoare% !aris se a6ro6ie de $i4oml din :a5 'i st die sit aia, 6rintre tentac lele 6lantei/3idr5% acestea $enea din > n9l5, ca ni'te 'er6i ria'i 'i trecea 6e deas 6ra celor do 5 trans6ortoare% Parc5 7ntrea9a > n9l5 7n$iase 7n mod monstr os 'i ataca noii $enii% Comandant l alcor :5c n a6iel 9eneral, 6rin staie, c5tre toate ec3i6a>ele r5mase la sol% +e con$inse c5 disc ta c oameni tre>i, a"<i 7i a$erti45 des6re atac l 6lantelor3idr5 'i le d5d ordin s5/'i ia m5s ri de a65rare% D 65 aceasta, 7'i rel 5 obser$area% =entac lele 3idrelor $e9etale se ar nca c : rie as 6ra cor6 l i na$etei% N 65rea deloc desc ra>ate de 6ierderile 6rod se de t n l c laser% A'a c m remarcase botanist l, 7'i rm5rea 6rada c orice risc% Atac l 6lantelor/3idr5 7ncet5 abia d 65 $reo or5% ?ormane de tentac le ar4nde 45cea 7n > r l na$etei% Cte$a ciot ri a6rinse se retr59ea c5tre > n9l5% R5d5cinile 3idrelor n mai 6oseda s :icient5 ener9ie 6entr a contin a atac l% & De ce n ne/or :i atacat 7n tim6 l 4ileiA se 7ntreb5 !aris c 9las tare% & Ne/a st diat mi'c5rile, 7i r5s6 nse botanist l% A a'te6tat s5 r5mnem la 6 nct :i" 'i nemi'cai% Probabil, la :el atac5 orice alt animal din > n9l5% & Un l 6t5tor s5 r5mn5 de $e93eA comand5 !aris% +e $a sc3imba la :iecare or5% Ast:el, $om :i si9 ri c5 n ne $or s r6rinde alte creat ri de 6e aceast5 6lanet5% bi6t5torii 7'i im65rir5 sc3imb rile de 6a45% !aris se 7ntinse 7na6oi 7n c 'et5, dar somn l n /i $enea deloc% 8nd rile 7i r5t5cea la com6le"itatea $ieii ni$ersale% Cine 7n4estrase 6lantele carni$ore c atta inteli9en5F Botani'tii s sinea c5 acestea 7'i c565taser5 br ma de con'tiin5 7n 4eci de miliarde de ani de e$ol ie 'i de selecie nat ral5% Attea milioane de s6ecii, 7n $r: l c5rora ne 7n5l5m noi, 3 manoi4ii, c 9eta !aris% =oate, 7n4estrate c cele mai di$erse ti6 ri de con'tiin5 'i instincte% E 9re de cre4 t c5 s nt 6rod s l nor creiere 3 manoide% =reb ie s5 e"iste ce$a 'i deas 6ra noastr5% Ce$a de ti6 l nei Gi6ercon'tiine s 6erioare celei 3 manoide% Comandant l alcor adormi c 9nd l la acea Gi6ercon'tiin5% Un lic5r de s6eran5 Ultimele na$ete se 7ntorcea de 6e 6laneta siladin5% 7n cte$a 4ile, e"6loratorii ad naser5 o mare cantitate de 3ran5 nat ral5 'i de a65% 7'i 6 tea contin a dr m l :5r5 9ri>i, cel 6 in o b cat5 de tim6% Pe tim6 l MVD

escalei, a65r ser5 'i 6rimele $ictime% Doi e"6loratori, n s3an9 'i n ;obi4, : seser5 r5nii mortal de 6lantele carni$ore% Rest rile lor a :ost d se 6e astrona$e, 6entr a li se :ace : neraliile de des65rire, 7nainte de a :i 65r5sii 7n s6ai l ni$ersal% !aris a'te6ta, 7n centrala de comand5 a 1oimului, ra6oartele comandanilor de :lotile% D 65 ce se asi9 r5 c5 toate astrona$ele era 9ata de mar', d5d ordin l de 6ornire 6e direcia stelelor din Calea Lactee% acestea se 7nm liser5, 7nct aco6erea cer l c5tre est, ca o s6 45 s bire% N se 6 tea ca, la o densitate att de mare a sistemelor solare, s5 n 95seasc5 6lanete loc ibile% +c rta escal5 6e 6laneta siladin5 le tre4ise 7n s :lete dor l d 65 $iaa normal5, 6e n sol 7n$er4it% !aris c no'tea 6rea bine acest sentiment, din 4ecile de e"6lor5ri anterioare% D 65 mai m lt tim6 6etrec t 7n interior l nei astrona$e, cam orice e"6lorator 7nce6e s5 simt5 n soi de cla stro:obie 'i o c3emare im6erioas5 c5tre s6aii desc3ise, 7n mi>loc l nat rii% 8eneral l Daran, comandant l :lotilei ;asee, 7l an n5 6rin $ideotele:on c5 se a6ro6iase la mai 6 in de > m5tate de 4i de ei, ast:el c5 7i $edea bine 6e radar% aceasta era $estea b n5 care mai 7nsenin5 :r ntea 7nt necat5 a l i !aris% Pierderea 6rimilor doi e"6loratori 7l 7ntristase% Era 7n$5at s5/'i 65stre4e ec3i6a> l intact, de la 6lecare 'i 6n5 la sosire% Pomi 'i el radar l, identi:icnd cele 'a6te 6 nct lee ale :lotilei 6lecate din Casio6eia% Escadra se 7nt5rea 'i n n mai n meric% @orele ei, la 7nce6 t cam 6estrie, 7n$5aser5 s5 l cre4e or9ani4at, 7n ec3i65% Atit dinea 6rietenoas5 a $e9anilor 7l 7ncnta 7n mod deosebit ie !aris% +e a'te6tase ca ei s5 se 6oarte or9olios, de 6e 6o4iii de s 6erioritate% ?i;al 7i :5c se 6roba nei camaraderii de4interesate% Ec3i6a sa 6rocesase 3ran5 6entr 7ntrea9a e"6ediie, :5r5 a cere $reo com6ensaie% Primii bene:iciari ai aci nii lor era $aran9ii 'i orionii care a$ea ro$i 6e astrona$e% ace'tia 6 tea :i in i 7n $ia5 'i 7nm lii n mai c 3ran5 nat ral5% Grana concentrat5, c care e"iediionarii se obi'n iser5, le 6rod cea ro$ilor sl5bici ne 'i sterilitate% JJJ =rec se mai m lt de n an de la ltima escal5% Escadra l neca t5c t5 6rin in:init l ni$ersal, 7n tim6 ce ec3i6a>ele 7'i $edea de r tina 4ilnic5% !aris era 7n ser5 c :i l s5 Ra9nar, b c rnd /se de 7n:lorirea liliac l i alb de Alcor% 83irlandele 6ar: mate 7i amintea l i !aris de no6i tr4ii, 7n

9r5dina 7n:lorit5, al5t ri de Deira% ?ic l Ra9nar des:5cea :iecare :lorii cic5, c de9eelele l i s biri, st diind/o c oc3i c rio'i 'i 9ra$i% Insectele :olosite siecial ientr 6oleni4are b4ia 7n ser5% & +istm solar 7n 6ro$aA an n5 na$i9ator l de ser$ici 6rin staia astrona$ei% !aris se 7ncord5 instincti$, ca n > c5tor la $ederea intei :inale% 7l s:5t i 6e Ra9nar s5 n a:ecte4e nici o :loare 'i s5 6lece sin9 r la cabin5, cnd se $a s5t ra de admirat, iU65 aceasta, comandant l alcor 6omi 7n 9rab5 c5tre centrala de comand5 a astrona$ei% Din mers, 7'i :5cea calc leleC Era 6rea de$reme s5 :i atins limita e"tern5 a l milor lactee% UProbabil, 7ntlnea din no n sistem solar $a9abond 6rin s6ai l ni$ersal% Dem n /i $orbise de el, semn c5 a;emasii n a> nseser5 mai de6arte de 6laneta siladin5% & Vrea s5 $5dA cer !aris im6erios, de 7ndat5 ce 65tmnse 7n cabina de na$i9aie% Pilot l de ser$ici 7i im6inse ca65t l telesco6 l i% Comandant l 7'i li6i oc3i l dre6t de lentil5 'i/'i concentr5 6ri$irea% 7ntr/ade$5r, 7n 6ro$a str5l cea n soare normal, a6rins% Umbrele a trei sa 6atr 6lanete se 93icea 7n > r l l i% & Pare atracti$, m rm r5 !aris% & N :i9 rea45 7n nici n sistem de na$i9aie, 7l in:orm5 6ilot l% Nici m5car merima9ii n l/a 7ntlnit% & Normal, deoarece ei a na$i9at 6e o traiectorie m lt mai c5tre drea6ta noastr5% Noi 6 nem ca6 com6as 6e soare 'i 7naint5m c toat5 $ite4a% & C m 7l bote45m, 6entm com nic5ri 4 aleF & 2e:ra, r5s6 nse !aris, d 65 n sc rt moment de 9ndire% 7n limba str5mo'ilor no'tri, 7nseamn5 lic5r de s6eran5% & Ar treb i s5 intr5m 7n acest sistem solar 7n mai 6 in de > m5tate de an% & +5 s6er5m c5 n ne $a 7n'ela s6eranele% Com nic5 coordonatele t t ror comandanilor de :lotileA & Am 7nelesA !aris 7l l5s5 6e na$i9ator s5/'i :ac5 treb rile% El se 7ntoarse la telesco6 'i 7nce6 s5 6i65ie din no l mea din > ml soarel i 2e:ra% Prima 6lanet5, sin9 ra 6er:ect $i4ibil5, a$ea o c loare ro'ietic5% Asta n /i s6 nea nimic des6re com 'iBi#7'i i ii2 il['i i/i, Gor5 'i :a n5% 7n s6ai , c lorile 6ot :i :oarte iii 'Q:t5loaic% *umai s nu fie de&a locuite, 9ndea !aris% #ricum, o escal e bine venit% 7'i s5t r5 6ri$irile c ima9inile no l i sistem solar, a6oi 7nce6 s5 sonde4e 7nt neric l din > r l acest ia D 65 n tim6, se l5s5 MV1

659 ba'% 2e:ra era n sistem solar sin9 ratic, la :el c m lte altele din Uni$ers% N :5cea 6arte dintr/o constelaie mai bo9at5 7n sori 'i 6lanete% )n fine, vom vedea, 7'i s6 se !aris 'i se retrase la treb rile l i de comandant al escadrei% JJJ @oarte 6robabil, soarele 2e:ira era tn5r% L mina l i $ie str5l cea 6ie astrona$ele escadrei iar c5ld ra l i se :5cea simit5 de la mare de65rtare% Escadra e"ilailor o6rise la limita e"terioar5 a sistem l i solar 'i st dia cele 6atr 6lanete a:late 7n mi'c5ri di:erite% Astro:i4icienii 7i o:eriser5 de>a l i !aris 6rimele in:ormaii certe des6re no a l me% @iecare 6lanet5 era de>a catalo9at5, c mi'c5rile de rotaie 'i de re$ol ie stabilite la 6er:ecie, c iri:ormaii certe des6re com6o4iia sol l i 'i atmos:erei% A6recierile sieciali'tilor din toate :lotilele coniUer9ea C o sin9 r5 6lanet5, a do a de la soare, 6re4enta condiii Ka$orabile $ieii 3 manoide% Din 65cate, era c 6rins5 a6roaie nte9ral de a65% Ici 'i colo, ins le ie'ind din $al rile ocean l i ilanetar indica rest rile n i continent 7n93iit de aie% & Vom e"6lora toate 6lanetele, 7nce6nd de la cea mai nde65rtat5 de soarele 2e:ra, decisese !aris la $ideoconerina c comandanii :lotilelor% Vom c'ti9a e"ierien5 de "6loratori 'i $om a:la in:ormaii tile des6re :ormarea sis/I melor solare% 7n 6l s, ma>oritatea oamenilor no'tri $isea45 s5 6 n5 din no 6icior l 6e sol stabil, s5 simt5 miros l 65mnt l i% & Am 6 tea e"ce6ta m5car a 6atra 6lanet5, 6ro6 se ;ase l Daran, abia sosit 7n escadr5% +a$anii no'tri ne 6re4int5 o l me a6roa6e albastr5, li6sit5 de condiii de trai% Ce rost are s5 irosim :ore mane, comb stibil 'i tim6 6entr a st dia o l me total im6ro6rie trai l i nostr F & + 6 nem la $ot 6ro6 nereaA decise !aris% E s nt >entr e"6lorarea acestei 6lanete eni9matice% 7n mod normal, n/ar treb i s5 aib5 c loarea ie care o obser$5m% Prime'te s :icient5 l min5 de la soarele 2e:ra% V5 ro9 s5 $otaiA ?ai m lt de > m5tate din comandanii de :lotil5 s sin r5 6ro6 nerea l i !aris% ?erita s5 :ac5 e:ort ri 'i s5/'i as me risc ri, 6entr a/'i satis:ace o c rio4itate 6 r 'tiini:ic5% 7n de:initi$, n era ni'te 6aria 6resai de li6s ri 'i de tim6% A$ea s :iciente re4er$e de comb stibil 'i 3ran5 6entr a 65tr nde 7n Calea Lactee% Cte$a 4ile 7n min s, destinate c noa'terii m5car s :iei:iciale a 6lanetelor din sistem l solar 2e:ra, n era mare l cr % Ca

atare, :iecare comandant de :lotil5 care $otase ientr e"6lorare stabili cte o na$et5 siecial ec3i6at5 7n acest sco6 'i se des65rir5 c sal t5rile de ri9oare% !aris ordon5 6re95tirea celei mai mari na$ete de e"6lorare de 6e 1oimul 'i stabili 6ersonal ec3i6a> l acesteia% +e asi9 r5 c5 are 9eolo9, botanist, biolo9, medic, l 6t5tori 'i e"6loratori 7ncercai% 7i c3em5 'i le stabili sarcinile de 6re95tire a na$etei 6entr ateri4are ie 6laneta albastr5, a6oi 6lec5 7n a6artament l s5 , s5/'i ia r5mas b n de la soie 'i b5iat% Era si9 r c5 :5c se o treab5 b n5, cnd im6 sese e"6lorarea ci datei 6lanete% C3iar dac5 n 6re4enta condiii b ne de $ia5, 6laneta 6Utea conine minerale tile, mai ales, 9al9or 'i ranit% ()A Na$eta alcor5 decol5 a do a, d 65 cea a $e9anilor% +e 7nscrise 6e traiectoria de ateri4are, 7n 4ona n i 6odi' central% !aris desco6erise aceast5 re9 l5 7n mod em6iric, 6e tim6 l altor e"6lor5ri% De re9 l5, dac5 st die4i centr l 9eo9ra:ic al nei 6lanete, 7i 6oi :ace o ima9ine de ansambl a acesteia% Alcorii 7ncon> rar5 odat5 6laneta, 7n 4ona ec atorial5 'i obser$ar5 c5 era li6sit5 a6roa6e total de a65% Cte$a lac ri, albastre 'i ele, l cea slab 7ntre colii de 6iatr5 cen 'i alb5strie a nor m ni% Ve9anii 7'i an nar5 intenia de a ateri4a 6e mal l n ia dintre aceste lac ri, c sco6 de a st dia com6o4iia a6ei% Alcorii coborr5 e"act 7n 4ona stabilit5, 6e ec ator l 6lanetei% 7'i 6 ser5 ra6id cost mele de e"6lorare, deoarece a6aratele indica o com6o4iie de 9a4e neres6irabile% Ve3ic lele 'enilate : r5 scoase din 3an9ar 'i toat5 l mea se ad n5 la ba4a na$etei% De>a, a$ea n 6rim r5s6 ns% Un soi de lic3eni e6o'i, de c loare albastr5, aco6erea inte9ral sol l% Ei re:lecta 7n atmos:er5 acea c loare stranie% 8eolo9 l 'i 6edolo9 l r5maser5 6e loc, ln95 na$et5, s5 st die4e com6o4iia rocilor% Pilot l 'i n l 6t5tor 7i asista , s5/i a6ere 7n ca4 c5 s/ar :i i$it $re n 6ericol% Ceilali e"6loratori se imbarcar5 7n trei a to'enilate 'i 6ornir5 s6re cea mai a6ro6iat5 creast5 m ntoas5% & aceast5 $e9etaie 6rimiti$5 sinteti4ea45 altce$a dect cloro:ila, 7l in:orm5 botanist l 6e !aris% Am l at mostre, s5 le st diem 6e astrona$5% 7n orice ca4, lic3enii n 6ar comestibili% & ?5car 'tim des6re ce e $orba, 7i re6lic5 !aris% A to$e3ic lele se o6rir5 7n :aa n i canion 6rin care c r9ea n 6r ce$a mai mare% Un l din e"6loratori cobor7 'i l 5 n e'antion din lic3id, s5/ i 6oat5 stabili com6o4iia% D 65 aceasta, 6ornir5 >e 6o$rni', c5tre crestele MV*

m ntel i% In mod $5dit, nici o alt5 6iersoan5 n trec se ie acolo 7naintea lor% & A6a conine o mare cantitate de s l:at de e 6r , 7l an n5 bioc3imist l <e !aris, d 65 ce :5c se mai m lte teste% aceasta 7nseamn5 c5 6laneta ar 6 tea conine mari re4er$e de minere de aram5% & =otal ne tile 6entr noi, re6lic5 !aris% Care ci$ili4aie ltramodern5 mai :olose'te aramaF acest metal este de>a istorie 6entr noi% D 65 ci$a ;ilometri de mar', $e3ic lele n mai 6 t r5 7nainta 6e sol l 7n 6ant5% E"6loratorii coborr5, c 9nd s5 escalade4e m5car n 6isc, s5/i stabileasc5 com6o4iia rocilor% Ve9anii 7i an nar5 6rin staie c5 a sondat lac l 'i n/a 95sit nici rm5 de $ie itoare% +e 65rea c5 a> nseser5 6e o 6lanet5 li6sit5 de orice :orm5 de $ia5, c e"ce6ia lic3enilor alba'tri% & Urc5mA decise !aris 'i 6omi 7n :r nte% Doi l 6t5tori se 9r5bir5 s5/l 7ncadre4e, a'a c m era obicei l% Ascensi nea le l 5 a6roaie do 5 ore, 7ns5 re4 ltat l le r5s6l5ti e:ort rile% De 6e 6lato l 6e care a> nseser5, se 6 tea obser$a 7ntrea9a 6anoram5 a m nilor din > r% De6arte, c5tre nord, se 45rea na$etele celorlali e"6loratori% Una sin9 r5 ateri4ase 7ntre do 5 6isc ri de m ni, din imediata lor a6ro6iere% Era astrona$a mercenarilor sir sani, 7n c5 tare de $alori comerciali4abile% Omo9o 7i contact5 'i/i c3em5 c5tre ei% A$ea, s6 nea el, o desco6erire interesant5% !aris ar nc5 o 6ri$ire la soarele 2e:ra% Pn5 la a6 s, mai era cel 6 in 'ase ore% + :icient tim6 s5 a> n95 6e $ersant l oc 6at de sir sani 'i s5 se 7ntoarc5 la na$et5% Ca atare, d5d ordin l de 6lecare 'i :ormaia de alcori se 7ntinse la dr m% D 65 $reo or5 de mar' :orat, alcorii a> nser5 6e creasta 6e care ateri4aser5 sir sanii% 8eneral l Omo9o st5tea 6e banc3eta n i transiortor 'i 6ri$ea 7n 4are% !aris 7l sal t5 6oliticos, c5ci 7l 'tia c5 inea m lt la etic3et5, a6oi l 5 loc al5t ri de el% & P sti 7n > r, constat5 alcor l c 9las rece% & 'i cine a :5c t sc l6t ra aiaF 7ntreb5 sir san l% & E o stnc5 roas5 de $rem ri% & A'a am cre4 t 'i e % Gai s/o $edei de a6roa6eA E"6loratorii alcori se ad nar5 7n s6atele comandant l i lor 'i 6ornir5 d 65 Omo9o% Ne9r l 65'ea c atenie 6e colii de 6iatr5% 7i cond se 6e n mic 6lato din :aa nei creste 'i le ar5t5 stnca cio6lit5, 7ntrebndI & +:er5 sa ca6 de e"6lorator astral aco6erit de casca de 6rotecieF !aris se a6ro6ie de ci data s:er5 indicat5 de sir san%

O st die 7ndel n9, a6oi 7nce6 s5 c 9ete c $oce tareC & Deosebesc oc3elarii 'i 6roeminena 6entr nas% \ Urec3ile ar :i 6 t t :i aco6erite de casc5% Pe :r nte, e marcat n semn nec nosc t% N 7nca6e 7ndoial5 c5 e $orba de n ca6 de e"6lorator 3 manoid sa de alt :el% & Pri$irea e 7ndre6tat5 e"act c5tre r5s5rit l acestei 6lanete, 7i atrase atenia Omo9o% Cine s/a > cat aici, 7naintea noastr5F & 8re de s6 s% N/a l5sa nici n mesa> ori o alt5 rm5 a trecerii lor 6rin 4on5% & 'i dac5 6lantaia de lic3eni e o6era lorF & Asta n $om 'ti/o niciodat5% 7n orice ca4, treb ie s5 ne b c r5m c5 s ntem 6e n dr m 6e care a mai trec t :iine raionale s 6erioare% & Oare, ele a :5c t aceast5 sc l6t r5F & +i9 r, r5s6 nse !aris% Pri$e'te ct de :in a :ost t5iat5 6iatraA +c l6tor l a :olosit n instr ment 6er:ect% Un laser sa ce$a similar% & ?da% A$em o 7ntrebare 7n 6l s% & 7nre9istrai ima9ineaA ordon5 !aris alcorilor% Vom 7nscri/o 7n > rnal l de bord% Poate c5, 7n $iitor, $om 6 tea :ace $reo cone"i ne% & Nimic de e"6loatat, nimic de cons mat, constat5 Omo9o c re9ret% ?er9emF & ?er9em, a6rob5 !aris% V5 r 95m s5 ne trans6ortai 'i 6e noi 6n5 la na$eta noastr5A & E o 6l5cere s5 $5 ser$esc, comandant !aris, 7l asi9 r5 sir san l% E"6loratorii se imbarcar5 7n na$eta mercenarilor sir sani 'i 6lecar5 s6re loc l 7n care r5m5sese rest l ec3i6ei alcore% 7n rma lor, imens l ca6 de 6iatr5 65rea c5 4mbea eni9matic, 7n soarele d 65 amie4ii% JJJ !aris alesese o diminea5 7nsorit5 6entr e"6lorarea celei de/a do a 6lanete din sistem l solar 2e:ra% =oate na$etele de e"6lorare decolar5 7n acela'i tim6, c sco6 de a atin9e sol l 6lanetei a6roa6e deodat5, s5 se 6oat5 s6ri>ini reci6roc 7n ca4 de 6ericol% !aris 7i in:ormase des6re desco6erirea :5c t5 de sir sani 6e 6laneta albastr5 'i ima9inea ca6 l i s:eric :5c se 7ncon> r l 7ntre9ii escadre% dac5 o :iin5 raional5 s 6erioar5 a> nsese 6e ltima 6lanet5 din sistem, se 6 tea ca rm5toarele s5 :ie loc ite% Ca atare, 6e :iecare na$et5 era 6re4ent cte n s6ecialist 7n stabilirea 6rimelor MD)

contacte c ci$ili4aii nec nosc te% Inteniile e"6loratorilor era ct de 6 tea de 6a'nice% De 7ndat5 ce atinser5 atmos:era 6lanetei de e"6lorat, !aris simi c5 7l c 6rindea b na dis6o4iie% Atmos:era era str5$e4ie, c 'oare n ane de $erde desc3is% aceasta le 6ermitea s5 6res 6 n5 c5 sol l era aco:ierit c $e9etaie cel 6 in asem5n5toare c cea de 6e =amira% Alcor l antici6a 6l5cerea nor 65d ri, a nor 6a>i'ti 7n$er4ite sa c3iar a nor 9r5dini% !aris $isa 7n tim6 ce na$eta se a6ro6ia de sol l 6lanetei% De aceast5 dat5% 7ntinderea de scat era mai red s5, 7n :a$oarea n i ade$5rat ocean 6lanetar% Astrona$a ateri45 7n 6 nct l stabilit, a6roa6e de ec ator 'i e"6loratorii coborr5% !aris n se 7n'elase 7n $isele sale% O iarb5 $erde cr d, 7nalt5 de a6roaie do 54eci de centimetri, se nd ia s b n $nticel slab% C5tre stn9a lor, n crd de animale nec nosc te, c cocoa'5 'i coame, 65'tea ne65s5toare de 49omot l :5c t de na$etele 7n coborre% P5d rea 7nce6ea de la mar9inea n i lac c o9linda clar5% & Aeml conine mai m lt o"i9en dect cel res6irat 7n mod obi'n it de noi, 7i an n5 bioc3imist l des6re re4 ltat l $eri:ic5rii sale% dac5 ne scoatem m5'tile, $om simi n soi de beie% & Acceleraia 9ra$itaional5 e mai sc54 t5 dect ie =amira, 7i an n5 9eolo9 l% P tem 7nainta 6rin salt ri mari, :5r5 a ne lo$i% !aris desc3isese lar9 braele, s5 c 6rind5 l mea no 5% & E loc ibil5, rosti el c n 4mbet lar9 ie :a5% ?er9em s/o c noa'tem mai 7n detali % Ca de obicei, 6ilot l 'i o 9ard5 r5maser5 ln95 na$et5% Rest l ec3iiei se imbarc5 ie transiortoare 'i "imir5 ie direcia 65d rii% O6rir5 6e mal l lac l i 'i a'te6tar5 r5bd5tori ca biolo9 l 'i bioc3imist l s5/'i :ac5 $eri:ic5rile% A:lar5 c5 a6a era 6otabil5, de'i 6re4enta n mic 6l s de ma9ne4i % Biolo9 l 6rinse 7n 6las5 o $ietate ci dat5, nici 6e'te, nici batracian% Ad cea mai de9rab5 c o $rabie m:lat5 7n :a5 'i c coada l n95% Biolo9 l o st die 6e toate 65rile, a6oi o introd se 7ntr/ n reci6ient, 6entr anali4e lterioare% Nici o alt5 $ietate n se mai ar5t5 6e mar9inea lac l i sa 7n a65% Din 65d re, 7ns5, se a 4ea larm5 de 65s5ri sa de animale% E"6loratorii 7'i 6re95tir5 ra4erele 6arali4ante 'i 7nce6 r5 s5 7nainte4e 6r deni% & De ce n 45rim nici o :loareF 6 se n l din alcori 6roblema% N mai iarb5 'i arboriF

& Poate e o 6lantaie, d5d !aris 9las nei s6erane asc nse% P5tr nser5 7n 65d re, c toate sim rile tre4e% Biolo9 l re 'i s5 6arali4e4e cte$a 65s5ri 'i s5 le 6 n5 7n c 'ti% Pena> l acestora ad cea c cel al 65s5rilor c nosc te, 7ns5 s6eciile era di:erite% Botanist l obser$5 c5 arborii a6arinea n mai de trei s6ecii 'i se 7nm lea 6rin semine cresc te 7n 65st5i necomestibile% 7'i 7nre9istr5 ima9inile arborilor 'i l 5 cte$a :r n4e, deoarece 65st5ile c semine n era coa6te% & Cam att, constat5 !aris% ?er9em 7na6oi la trans6ortoare% E"6loratorii se 7ntoarser5 din no la 'enilatele lor 'i 6ornir5 7n > r l lac l i% =eren l rca 'or 7n 6ant5 iar 7n de65rtare se 45rea cte$a deal ri% D 65 ce de65'ir5 c lmea, !aris e"clam5C & Am 7n$insA Planeta e loc it5% Ent 4iasm l l i 65rea m lt 6rea mare :a5 de ceea ce a$ea 7n :a5% Cte$a cl5diri 7n 6ara9in5, n mai mari de n eta> 'i :5r5 aco<eri', 7ncon> ra n soi de t rn 65trat% Iarba cre'tea 7n $oie 6rintre ele iar 6iatra cen 'ie a caselor era roas5 de 6arc5 ar :i :ost 'le: it5% Alcorii o6rir5 trans6ortoarele ln95 t m l 65trat 'i coborr5% 7n > r domnea o lini'te de mormnt% & O a'e4are 65r5sit5, 7i an n5 !aris 6rin staie 6e ceilali cond c5tori de ec3i6e% @ii :oarte ateniA Ar treb i s5 95sim loc itori% 7n tim6 ce $orbea c s6atele la t m l 65trat, !aris simi o 'oar5 a65sare 7n cea:a 'i n 7nce6 t de ameeal5 7l 7ncerc5% +e 7ntoarse i te, s5 desco6ere s rsa a9resi nii% Oc3ii s5i 7ntlnir5 n mai 4id rile roase% & Am detectat 6re4en5 $ieA stri95 biolo9 l% Posed5 biocm6 similar celor 3 manoide% E"6loratorii se ad nar5 s6ate la s6ate, 7n cerc, c 6ri$irile c5tre e"terior 'i c armele 6re95tite 6entm a 6arali4a orice a9resor% & AcoloA stri95 n l dintre e"6loratori 'i trimise n 9lon ener9etic% +:era cen 'ieA =oate 6ri$irile alcorilor se 7ndre6tar5 c5tre loc l indicat% O mbr5 str5$e4ie, de :orm5 eli6soidal5, c n n cle mai 7nc3is la c loare, l neca 6e 4id, ca o ima9ine% N 65rea s5 6osede consisten5 material5% 7n rm5toarea cli65, n l dintre e"6loratori c54 c :aa 7nainte% Ca la comand5, toi e"6loratorii desc3iser5 :oc l as 6ra ima9inii mi'c5toare% Eli6soid l se strnse bmsc 7n > ml n cle l i 7nt necat 'i dis65m din ra4a lor de $i4ibilitate% & E $i 'i 7nc5rcat c bioener9ie de ti6 manA stri95 biolo9 lA MD(

& Ce esteF 7ntreb5 !aris% & O $ietate nicel lar5 des6re care am citit 7n ar3i$ele e"6loratorilor din Alian5% Parali4ea45 creierele mane c emisi ni 6si3oener9etice :oarte 6 ternice% & E raional5F & N se c noa'te% Nimeni n/a sc3imbat in:ormaii c ea% ?edic l se t"C 6a de alcor l c54 t% Ceilali e"6loratori se retr59ea 7ncet c5tre trans6ortoare% 8las l $e9an l i ?i;al s n5 7n casca l i !arisC & Am desco6erit n astro6ortA & Vreo astrona$5F se interes5 !aris% & Nimic% Pare c5 loc itorii de aici a 6lecat 7n 9rab5% =oate s nt l5sate $rai'te% & E"6lorai 7n detali 'i 7nre9istrai ima9inileA Le $om anali4a im6re n5% & Am 7neles, ra6ort5 $e9an l% Alcorii a'te6ta c oc3ii la !aris% acesta deciseC & Intr5m 7ntr/o cas5, s5 ne l5m rim ce s/a 7ntm6lat c 6o6 laia% E"6loratorii 7l 7ncon> rar5, 6entr a/l 6rote>a 'i 65'ir5 c5tre 6rima cas5, c armele 6re95tite% U'a c54 de 7ndat5 ce o atinser5% 7n 6rima camer5, 7ntlnir5 cte$a sc3elete re4emate de 4id, 'or 7ndoite% & N/a :ost 3 manoi4i, constat5 !aris de4am59it, c oc3ii la sc3elete% Probabil, ni'te animale 6ri65'ite 7n r ine% Antro6olo9 l rm5rea c de9et l 7nm5n 'at c rb ra coloanei $ertebrale, a6oi trec la crani l c bot l al n9it, ca de cine% 7n :ine, st die membrele in:erioare 'i concl 4ion5C & N/a :ost 3 manoi4i, dar era bi6e4i% Ce le95t r5 6oate :i 7ntre ei 'i l cr rile din camer5F E"6loratorii se dis6 ser5 7ntr/ n sin9 r 'ir, s5 6oat5 st dia 6 inele obiecte din camer5% Un cadr 7n a6aren5 metalic 45cea s b :ereastra 9oal5% 7n 6artea drea6t5, n $as emis:eric 7nc5 l cios, 6lin c o s bstan5 nea9r5% 7ntre sc3elete, cte$a obiecte l n9 iee, c $r: ri asc ite, 65rea s lii% Un stl6 de 6iatr5 s sinea ta$an l% Pe el, cine$a scri>elise mai m lte semne 9rosolane% E"6loratorii le 7nre9istrar5 $ideo, de'i n 65rea desci:rabile 7n nici n :el% & N/a c nosc t ener9ia electric5, nici mi>loace te3nice a$ansate, concl 4ion5 !aris% Asta n se 6otri$e'te deloc c astro6ort l desco6erit de $e9ani% 7nainteA

7n a do a camer5, e"6loratorii a$ r5 6arte de o s r6ri45% Un mecanism com6licat, :ormat din rotie 'i 6r93ii metalice, era a'e4at 6e n s 6ort% 7n drea6ta l i, 6e n soi de sca n metalic, 7nc5 n sc3elet identic c cele de>a $54 te% Pereii din : nd l camerei era com6let aco6erii c semne trasate ce$a mai 7n9ri>it% O stat et5 de circa trei4eci de centimetri 7n5lime st5tea 7ntr/o :irid5% @i9 rina ad cea $a9 c ima9inea n i 3 manoid ce$a mai deosebit% @aa 7i era asc it5 'i 6re$54 t5 c n nas lat 'i coroiat, ca o 6ro$5 de na$5% Oc3ii 7i oc 6a a6roa6e toat5 :r ntea iar 9 ra ar5ta ca o sim6l5 :ant5% De9etele de la mini era li6ite c o 6ieli5 ca la broa'te% B st l n 6re4enta 'i membre in:erioare, 7ns5 6ie6t l era asc it ca o caren5% & L ai totA ordon5 !aris% @ilmai 'i 6ereteleA 7n tim6 ce $orbea, !aris simi din no a65sarea 7n cea:5 'i sen4aia de sl5bici ne% +e 7ntoarse br sc 'i slobo4i n :oc din ra4er c5tre mbra o$oidal5 din '5% I se 65r c5 a 4i n :el de scncet 'i ar5tarea dis65r % & Ne l 6t5m c n soi de :antome str5$e4ii, obser$5 biolo9 l% & =reb ie s5 ca6t r5m na, re6lic5 !laris% dac5 6ot a9resa creier l man, 7nseamn5 c5 6osed5 rai ne% & N/am idee c m ar treb i s5 6roced5m% Par com6 se inte9ral din ener9ie ad nat5 7n > r l n i n cle % & ?er9em 7n t rnA 3ot5r7 !aris incitat de atac l eni9maticei entit5i% dac5 $om ca6t ra m5car n cle l%%% E"6loratorii ie'ir5 din cas5 'i 6ornir5 s6re t rn, c $i9ilena trea45% P5tr nser5 la 6arter, :5r5 nici o im6otri$ire% O scar5 s6iralat5 d cea c5tre $r:% & Pentr a constr i a'a ce$a, a a$ t ne$oie de c no'tine de 9eometrie, raion5 !aris% +6er s5 n se 6r5b 'easc5 scara% Urc sin9 r% 7nce6 s5 rce, 7n tim6 ce rest l e"6loratorilor 7i $e93ea :iecare 6as% +cara, de'i roas5, 65rea dest l de solid5% !aris re 'i s5 a> n95 6n5 6e o 6lat:orm5 de 6iatr5, de 6e care se 6 tea obser$a 7ntrea9a cm6ie, 6n5 la lac 'i 65d re% O ima9ine : 9ar5, rod al retroco9niiei, 7i l min5 mintea% Cobor7 lini'tit 'i/'i in:orm5 camara4iiI & aici loc ia m tanii care $e93ea t rmele st56nilor% A :ost n :el de sat% & 7nseamn5 c5 nde$a, 6e 6lanet5, treb ie s5 e"iste 'i n ora' al st56nilor, > dee5 n l din e"6loratori% & A'a ar treb i% +5 $edem ce s6 n ceilali% MDD

!aris a6el5 6e rnd ec3i6ele de e"6loratori% Nici na n 7ntlnise $re n ora' no sa 7n r ine% Ca 'i ei, 95siser5 rest ri ale nor cl5diri 9rosolane 'i sc3elete de non/3 mani% Ec3i6a de s3an9i desco6erise 'i rmele nei e"6lo4ii n cleare de mari 6ro"irii% Era $orba de n crater c diametr l de ci$a ;ilometri, 6lin c a65, care 6re4enta 7nc5 n 9rad ridicat de radiaie% & =reb ie s5 :i e"istat n ora' 6entr cei care :olosea astrona$eA re<et5 !aris% =reb ieA & Unde s5/l :i asc nsF 7ntreb5 n l dintre e"6loratori% & Asc nsAF 7ntreb5 !aris% aceasta treb ie s5 :ie sol ia% Comandant l alcor a6el5 din no toate ec3i6ele de e"6loratori% Le ordon5 s5 6lece c5tre m ni 'i s5 ca te rmele n i ora' ci$ili4at% Era o sim6l5 int iie de/a l i% N 7ntlnise ora'e asc nse 7n nici na din e"6ediiile sale% V54 se 7ns5 7n ar3i$a Alianei Ci$ili4aiilor G manoide mai m lte ora'e asc nse s b m ni, s b lac ri ori s b 5rm ri de m5ri% Oc 6anii acestor re: 9ii a$ seser5 moti$e di$erse 6entr a se asc nde% Unii era : 9ari din sistemele lor solare% Alii 6ractica 6irateria 7n di$erse constelaii% 7n :ine, dest i se asc ndea 7n m5r ntaiele nor m ni 6entr a sc56a de radiaiile distr 95toare ale nor con:licte n cleare% O ast:el de ci$ili4aie asc ns5 6 tea s5 :ie c3eia mister l i% & 7na6oi, la na$et5A ordon5 !aris% Vom 4b ra 'i noi c5tre m ni% E"6loratorii alcori se imbarcar5 7n trans6ortoare 'i 6ornir5 7n $ite45 7na6oi% Cte$a mbre o$oidale ie'iser5 de 6rin case 'i se ad naser5 7ntr/ n 9r 6, e"act la intrarea 7n i sat l 65r5sit% P5rea s5 con$erse4e 7ntre ele% Alcorii n 7ntoarser5 ca6etele, s5 le $ad5% Era ent 4iasmai de 6ers6ecti$a 95sirii ora' l i asc ns% N era animai n mai de s6irit l de a$ent r5% Posibila 6re4en5 a nei ci$ili4aii de ni$el l lor, att de de6arte s6re Calea Lactee, le 7nt5rea credina c5 $or desco6eri o l me care s5 7ntr neasc5 condiiile ideale din 6lan rile e"6ediiei% Odat5 a> n'i 7n na$et5, !aris comand5 6ilot l i s5 se ridice s s 7n atmos:er5, 7nct s5/i o:ere 6osibilit5i de a obser$a n s6ai ct mai lar9% D 65 aceasta, 6omi 3olo9ra: l 'i 7nce6 s5 st die4e ima9inile iniiale, l ate 7n tim6 ce 7ncon> ra 6laneta% Do 5 lan ri de m ni, a6roa6e simetrice, des65rea 6laneta 7n do 5% !aris 7'i concentr5 atenia 6e cel din imediata a6ro6iere% C lmile m ntoase 7nce6ea lin, ca ni'te sim6le deal ri, a6oi se ridica c5tre 7n5limi semee, 6e direcia nord% Atin9ea 7n5limea ma"im5 cam 6e la > m5tatea distanei dintre ec ator 'i 6ol l nord, a6oi cobora din

no , 6ier4nd /se s b calota 6olar5% D 65 cte$a min te de c 9etare, !aris 7i indic5 6ilot l i o c rb r5 lar95, a6roa6e de > m5tatea lan l i m ntosC & aici s5 ne d ciA & Am 7nelesA 7n ma"im > m5tate de or5, $om :i acolo% Na$eta 6rinse $ite45 <e direcia nord% !aris se cons lt5 c comandanii celorlalte 9r 6ie de e"6loratori% Le s 9er5 s5 scane4e c lmile m ntoase, 7n c5 tarea n i ora' s56at direct 7n stnc5% D 65 aceasta, 7nc3ise oc3ii 'i 7ncerc5 s5 $i4 ali4e4e obiecti$ l% O>erai nea n /i re 'i, semn c5 ora' l c5 tat era 7nc5 la mare distan5% N mai a$ea 7ns5 nici n d bi c5 acesta e"ista c ade$5rat% Int iia 7i s6 nea c5/l $a 95si% Na$eta a> nse 7n col l de s d al c rb rii m ntoase% & aici ar treb i s5 :ie, s6 se !aris% Coboar5 la altit dinea de obser$are, 6ilotA Din coborre, e"6loratorii obser$ar5 c5 m nii din stn9a se dis6 nea ca n am:iteatr % =eren l din :aa lor era t5iat de linii re9 late care, la o 6ri$ire atent5, se do$edir5 dr m ri 65r5site% Instr mentele de obser$are le 6ermiser5 s5 distin95 6lc ri de 6omi 6e rod amestecai c arbori, :lori crescnd 7n neornd ial5, 6rin iarba 7nalt5, rest rile nor canale de iri9anii%%% & aici a :ost $ii 'i 9r5dini bine or9ani4ate, a6recie botanist l% & Iar st56nii le admira din am:iteatr , 7l com6let5 !aris% Obser$ai dis6 nerea masi$elor m ntoaseF + nt c :aa c5tre s d, ast:el c5 6rimesc l mina solar5 7ntrea9a 4i% & Nat ra n crea45 niciodat5 m ni att de re9 lai, obser$5 9eolo9 l% Parc5 a :ost t5iai c laser l% & C3iar a :ost t5iai, 6reci45 comandant l% V5d de>a ora' l din s6atele bloc rilor de 6iatr5% An nai toate ec3i6ele s5 se ad ne aiciA n timp !! un e plorator transmitea chemarea ctre toate grupele, -aris fcea un raionament comple % dac5 7i a'e4i loc ina c :aa c5tre soare, 7nseamn5 c5 $rei s5 te b c ri de l mina I i ct mai m lt% dac5 7i cree4i 6arc ri, 9r5dini 'i li$e4i 7n :aa casei, 7nseamn5 c5 Ie 'i $e4i% Deci, nec nosc ii loc itori ai acest i ora' din m nte treb ia s5 aib5 :erestre c5tre s d, concluzion comandantul alcor% !restele preau ns perfect netede, fr nici un orificiu% %otul era tem, de un cenuiu trist% Poate c5 bloc rile de stnc5 se mi'c5 'i :erestrele se desc3id, presupuse -aris% & Loc ri de 6arcare sa de ateri4are, 7l atenion5 6ilot l% MD1

!aris 7'i li6i :r ntea de binocl l electronic 'i 6ri$i c5tre 65mnt% De la 6oalele m nilor 'i 6n5 la teren rile c lti$ate, se 7ntindea o s 6ra:a5 6ietr it5, lat5 de circa trei4eci de ;ilometri% N 7nc56ea 7ndoial5 c5 : sese l crat5 de minile nor :iine raionale, deoarece banda de 6iatr5 rm5rea scr 6 los, c aceea'i l5ime, ba4a am:iteatml i m ntos% & Ateri4ea45 e"aet ln95 m ntele din $estA ordon5 !aris 6ilot l i% acesta 7nce6 imediat mane$ra de ateri4are% Pe cer, se 45rea 6 nct lee mi'c5toare% Na$etele celorlalte ec3i6e de e"6loratori $enea la 7ntlnire% !aris 6omi scaneml 'i/i citi indicaiile 6rimare% ?asi$ l 7n :orm5 de am:iteatm se 7n5la 6n5 a6roa6e de 4ece mii de metri% Un ora' ie $ertical5, 9ndi !aris 'i/'i re9l5 scaneml% acesta 7nce6 s5 indice conca$it5ile din stnc5, 7ns5 n :oarte clar% Cnd na$eta atinse sol l, !aris 6 t 45ri de>a com6artimentele t5iate 7n mie4 l m ntel i, dincolo de ieretele :rontal% & +5 $edem min neaA 7'i 7ndemn5 el ec3i6a> l s5 coboare% De 7ndat5 ce atinser5 sol l, alcorii se a6ro6iar5 c rio'i de masi$ l 6er:ect neted% & Are 'i 'i :erestreA stri95 :i4ician l ec3i6ei% + nt de aceea'i c loare c stnca, 6entr mascare 6er:ect5% !aris :5c cei ci$a 6a'i care 7l des65rea de :i4ician 'i 6i65i 6eretele c de9etele% +ticla : m rie a :erestrei atinse 7i 6ermise s5 45reasc5 $a9 interior l n i a6artament :oarte s6aios% & @oarte disci6linai, coment5 el% A 7nc3is tot l, de'i a 6lecat 7n mare 9rab5% & Poate c5 altcine$a a 7nc3is 'ile 'i :erestrele, inter$eni cibemetician l 9r 6ei% Posibil s5 :i :ost robo7din interior sa n sistem a tomat de 7nc3idere, ba4at 6e sen4ori de mi'care% D 65 ce 95sim o '5, ne $om l5m ri c m : ncionea45 acest sistem% Celelalte na$ete ale e"6ediiei 7nce6 r5 s5 ateri4e4e% !aris le ordon5 oamenilor s5i s5 n 7ntre6rind5 7nc5 nimic, deoarece se im6 ne o acti$itate 6lani:icat5% D 65 aceasta, ie'i 7n calea noilor sosii 'i/i a'te6t5 s5 se ad ne 7n > r l s5 % Cnd ltimii sosii se al5t rar5 9r 6 l i de lideri, !aris 7nce6 s5 e"6liceC & acest masi$ m ntos asc nde n ora' 6e $ertical5% U'ile 'i :erestrele a6artamentelor s nt con:ecionate dintr/ n material incasabil 'i : m ri , 6entr a masca 6re4ena loc itorilor% V5 6ro6 n s5 im65rim masi$ l 7n

sectoare, l nd :iecare cte n l la e"6lorat% 7n :inal, $om ad na toate in:ormaiile, le $om anali4a im6re n5 'i $om tra9e concl 4iile% & P5tr ndem 6rin :or5F 7ntreb5 ?i;al $e9an l% & Cibemeticienii ar treb i s5 desc3id5 'ile 'i s5 acione4e ascensoarele de 6e :iecare scar5% dac5 $or :i de65'ii de com6le"itatea te3nicii :olosite de :o'tii loc itori ai ora' l i, $om :ora 'ile% & P tem ridica obiecteF se interes5 +3an9 Di% & =reb ie s5 ridicai orice 7nscris, ima9ine sa obiect care ne l5m re'te cine a :ost, c m a tr5it 'i de ce/a dis65r t loc itorii acest i ora'% & Obiectele de $aloare $or :i ale noastre, s6 se 9eneral l Omo9o sir san l% & Desi9 r, a6rob5 !aris% Con:orm contract l i% V5 ro9 n mai s5 n distr 9ei in:ormaiiA & 7nelesA ra6ort5 mercenar l ne9r % & Ne im6r5'tiem de/a l n9 l 6eretel i :rontal 'i 95sim 'ile, contin 5 !aris% D 65 ce 65tr ndem, ne in:orm5m reci6roc c cele desco6erite% inei armele 6arali4ante 6re95titeA Ucidei n mai 7n ca4 de 6ericol real 'i iminentA +/a 7nelesF & 7nelesA r5s6 nser5 comandanii de 9r 6 a6roUU6e deodat5% & + ccesA le r5 !aris 'i se 7ndre6t5 c5tre 9r 6 l de alcori% 7'i in:orm5 ec3i6a c cele disc tate 'i stabilite, a6oi le ordon5 s5 treac5 la $eri:icarea 4id l i de 6iatr5% El se 7ntoarse la :erestra de>a desco6erit5 'i trimise o 6as5 6si3oener9etic5 c5tre interior% 7n :raci ni de sec nd5, $i4 ali45 n a6artament modem, mobilat :oarte l "os 'i 6re$54 t c sistem de il minare 7n ta$an% Deci, nec nosc ii c no'tea ener9ia electric5 sa o :orm5 de ener9ie similar5% ?ai m lte a6arate nemai$54 te 7n $iaa sa era distrib ite 6rin a6artament l de trei camere% & aici e 'a, 7i stri95 n e"6lorator 6o4iionat c5tre drea6ta sa% =oi alcorii se 9r5bir5 s5 se ad ne 7n > r l 'ii% Cibernetician l 65'i 7nainte 'i 7nce6 s5/'i $eri:ice metodele de desc3idere c nosc te% +istem l de desc3idere n reacion5 la< mi'care, ener9ie termic5, $oce 'i im6 ls electroma9netic% 7n :inal, s6ecialist l 7ncerc5 s/o desc3id5 c am6renta sa 6almar5 6 s5 6e ecran l din drea6ta ei% Un mic 49omot se a 4i din interior, ms5 'a r5mase nemi'cat5% MD*

& U'a se desc3ide 6e ba45 de calc lator 'i ima9ini 6almare, ra6ort5 cibemetician l% Nici na din 6almele noastre n e 7nscris5 7n memoria calc latoml% & Com nicai desco6erirea 'i celorlalte ec3i6a>eA ordon5 !aris% Dai/$5 la o 6arte din :aa 'ii, c5ci s/ar 6 tea s5 aib5 n sistem de ri6ost5 la e:racieA D 65 ce se con$inse c5 toate ec3i>ele era 7n si9 ran5, !aris 7l 7ndemn5 6e cibemeticianC & 7n :or5A +6ecialist l ridic5 lansatoml laser 'i trimise o lo$it r5 7n centr l 'ii : m rii% ?aterial l 6ocni 'i se s6arse 7n mii de 9ran le% O l min5 95lb ie m6l cadml 'ii% !aris ridic5 o 6iatr5 'i o amnc5 c5tre interior% La atin9erea strat l i 95lb i, 6iatra 6rod se o :lam5 'i se to6i instantane % Pic5t ri din ea c54 r5 la ba4a 'ii% & Dincolo de '5, e n 6a4nic a tomat, constat5 !aris% Com nicai 'i celorlali, s5 n se 3a4arde4eA & N 6 tem trece, rosti care$a 'o$5ielnic% & =reb ie s5 trecemA 7l contra4ise !aris% Un momentA Comandant l alcor se a'e45 7n :aa 'ii, c 6almele 7ntinse 7nainte% 7nc3ise oc3ii 'i trimise o sc rt5 6as5 6si% +imi ars ra 'i se retrase instincti$% Palmele sale 7nce6 r5 s5 se mi'te 'or, 7n sens rotati$% Un 9lob de ener9ie transl cid5 se ad n5 7ntre ele% & ?ai bine c laseml, domn le comandant, 7ncerc5 s5/l o6reasc5 cibemetician l% & Ra4 a laser n 6osed5 inteli9en5, 7i re6lic5 !aris, :5r5 a/'i 7ntrer 6e acti$itatea% Desc3ise oc3ii 'i/'i 6ri$i s:era de 6si3oener9ie% Era de dimensi nile n i 6e6ene $erde de soi b n% P tea 7ncerca% & Dai/$5 7na6oi 'i ad56ostii/$5A le ordon5 !aris alcorilor% dac5 mi se 7ntm6l5 ce$a, medic l s5/mi :ac5 o in>ecie c meta9raA Pri$irea l i !aris rm5rea lini'tit5 6erdea a 95lb ie de ener9ie nec nosc t5% 7ntinse amndo 5 minile 7n :a5 'i/'i diri>5 s:era de 6si3oener9ie c5tre interior% Cnd o simi ln95 6elic la de :oc a ener9iei 95lb i, 7ntrer 6se le95t ra c ea% Un tr5snet 7n:ior5tor 49 d i m ntele din :aa e"6loratorilor% Ceaa 95lb ie dis65r la :el de br sc c m a65r se% !aris 7ntinse 7ncre45tor mna 6rin desc3i45t ra 'ii 'i/'i 7ndemn5 cole9iiC

& D 65 mineA Cine$a s5 an ne celelalte ec3i6e c m se 6oate ani3ila sistem l de 6a45A E"6loratorii alcori 65tr nser5 7ntr/ n 3ol mare, de :orm5 65trat5% De'i sin9 r l ori:ici era 'a s6art5, l mina solar5 in nda 7nc56erea din toate 65rile% !aris se roti c 6ri$irea 6e 4id ri, s5 desco6ere sistem l de il minare% & 7ntre9 l 6erete e din sticl5 trans6arent5, 7i e"6lic5 :i4ician l% L mina solar5 e cond s5 de n sistem de o9lin4i de > r im6re> r l 3ol l i% & Intr5m 7n a6artament l din stn9aA decise !aris 'i ar5t5 'a acest ia% Cibemetician l se 9r5bi s/o $eri:ice% D 65 mai m lte 7ncerc5ri, desco6eri c5 era desc3is5% O im6inse 'i :5c loc 7ntre9ii ec3i6e s5 intre 7n camera de circa o s t5 de metri 65trai, dins6re :aa m ntel i% 'i aceasta era l minat5 6er:ect% !aris se l5s5 6e n :otoli lar9 'i/'i 7ndemn5 s6eciali'tiiC & Veri:icai toate a6arateleA Identi:icai toate in:ormaiile des6re :o'tii locatariA ?embrii ec3i6ei se im6r5'tiar5 6rin 7ntre9 l a6artament% !aris ar ncase de>a o 6ri$ire 6rin 6rima camer5 'i int ise c5 nec nosc ii a6arin ser5 de o ci$ili4aie rece 'i :oarte ordonat5, care n iermitea mani:estarea sl5bici nilor 6ersonale% Nici o :oto9ra:ie, 3olo9ram5 ori stat et5 n se 45rea nic5ieri% Nici n bibelo , o $a45 6entr :lori ori alte m5r ni' ri eare da 6ersonalitatea nei camere, : ncie de st56n% & aici, domn le comandantA 7l c3em5 cibemetician l% Un ecran de circa 6atm metri 65trai se l minase, 6e 6eretele din : nd l camerei% 7n el, a65r se ima9inea nei :iine care sem5na dest l de bine c stat eta $54 t5 7n sat l 65r5sit% Ca6 l 7i era com6let li6sit de 65r, oc3ii, mari 'i oblici, nas l, m:lat 'i asc it, c5 n cioc de r56itor 'i 9 ra, n mai o :ant5 s bire% Cor6 l :iinei era imbr5cat 7ntr/ n cost m 9ri l cios, ca de sca:andm% Era 9re de 93icit dac5 era masc l ori :emel5% @iina $orbea, 7ns5% Vorbea rar, a6roa6e mecanic, ast:el c5 :iecare c $nt se a 4ea 6er:ect% Cibemetician l l a ima9ini c 3olocamera% O alt5 :iin5 similar5, ce$a mai sc nd5 'i mai s bire, se al5t r5 6rimeia% & E :emel5 de mami:er, obser$5 cibemetician l% Posed5 9lande mamare% & Ar 6 tea :i 'i 3 manoi4i, re6lic5 !aris% N 7nele9 7ns5 de ce s nt atat de 7n9 'ti 'i c 6ie6t l asc it% & Poate c5 a n alt sistem de res6iraie, inter$eni biolo9 l% ima9inile s nt :ilmate sa 7n transmisie direct5F M0)

& A6roa6e si9 r, :ilmate, r5s6 nse cibemetician l% Am introd s n l din ace'ti cilindri 7n ori:ici l cel mai 6otri$it% & +c3imb5 cilindmlA ordon5 !aris% Cibemetician l e"ec t5 comanda% De data aceasta, cele do 5 :iine se a:la la mar9inea nei 9r5dini de ln95 o li$ad5 :oarte or9ani4at5% 7n :aa lor, m ncea cte$a :iine bi6ede, c ca6ete a6roa6e tri n93i lare 'i c bot ri al n9ite, ca de l 6i% & +t56nii 'i m tanii, coment5 !aris% Am int it bine or9ani4area lor social5% Biolo9 l $eni dintr/o camer5 din s6ate, c cte$a c tii 7n mn5 'i i le ar5t5 comandant l iC & Gran5 conser$at5% Carne, le9 me 'i :r cte% 7n aceste :lacoane, s nt medicamente sa 3ran5 concentrat5% Deci, locatarii se 3r5nea a6roa6e ca noi% & Dar se imbr5ca :oarte modest, ra6ort5 n l din e"6loratori% 7n toat5 casa, am 95sit n mai do 5 cost me de ti6 sca:andr , de c loare 9ri% & Probabil, era $orba de o ci$ili4aie militari4at5, 6res 6 se !aris% Ce :el de ener9ie :olosea F & electric5, r5s6 nse cibemetician l :5r5 'o$5ire% D 65 c m $edei, s rsa de ener9ie e 7n : nci ne 'i ac m% Probabil, $om 95si o central5 solar5 ori atomoelectric5, com6let a tomati4at5 sa deser$it5 de roboi% & De ce/a 6lecat, 7ns5F 7ntreb5 !aris% De ce a m rit scla$ii m taniF Oare, straniile :iine com6 se n mai din bioener9ie s5 :i :ost ca 4a de4astr l iF & Iat5 'i astrona$ele lorA 7i atrase cibemetician l atenia as 6ra ecran l i% & + nt ada6tate ientr na$i9aia 7n aer, ie a65 'i s b a65, 7i in:orm5 !aris% Am $54 t o ast:el de na$5, 7ntr/o mac3et5 de 6e 6laneta Ganab% Ve9anii ar treb i s/o c noasc5 bine% & L 5m a6arat l 'i cilindrii, s5 6 tem st dia ima9inile 7n tim6 l mar' l iF 7ntreb5 cibemetician l% & A6rob, r5s6 nse !aris% C'ti95m tim6% In:ormaiile ad nate din a6artament era 6 ine% Alcorii trans6ortar5 a6arat l $ideo, cilindrii, conser$ele 'i cele do 5 cost me 6e na$et5, a6oi rel ar5 cercetarea% A6artament l $ecin era identic c 6rim l% Coninea acela'i ti6 de mobilier, aceea'i cantitate de alimente conser$ate 'i acelea'i a6arate% E"6loratorii se m l mir5 s5/'i 7ns 'easc5

n mai cilindrii conser$ani de ima9ini 'i s nete, 7n s6erana c5 $or desci:ra limba 'i $or a:la mai m lte des6re :o'tii loc itori ai 6lanetei% & Nici o scar5 n d ce la eta>ele s 6erioare, obser$5 !aris% Ar treb i s5 95sim m5car n li:t% +e 7ntoarser5 7n 3ol l central 'i/l $eri:icar5 de > r im6re> r% 7ntr/ade$5r, 6e 6eretele dins6re inima m ntel i, e"ista n ele$ator 7n care ar :i 6 t t 7nc56ea 'i o s t5 de 6ersoane% Al5t ri de el, 45cea robot l/6a4nic distr s de !aris% @o'tii locatari n /'i 7nc3idea 'ile a6artamentelor, deoarece era si9 ri c5 nici n intr s n 6 tea trece de 'a 6rinci6al5 de acces 6e 3ol% E"6loratorii rcar5 7n li:t 'i/l st diar5 c atenie% N a$ea b toane, cla6ete ori alt sistem $i4ibil de 6ro9ramare% & Probabil, : ncionea45 6e ba45 de comand5 $ocal5, 6res 6 se cibemetician l% Un a6arat inteli9ent, dar care ne o6re'te e"6lorarea% & Un momentA 7l o6ri s6ecialist l 7n stabilit contacte c ci$ili4aii noi% Am rein t cte$a s te de c $inte din cele rostite de cei doi indi$i4i din $ideoa6arat% +eam5n5 c limba li9ar5, 6e care o c nosc% & Li9ar5F 7ntreb5 !aris% & O limb5 moart5, a nei ci$ili4aii $i9one stinse de mai m lt de n miliard de ani% Cod l $erbal ar treb i s5 :ie o ci:r5% 7nce6 s5 n m5r% Un %%% Li:t l se 6 se 7n mi'care :oarte silenios% +e o6ri 7ns5 imediat% +tr5b5t se n ni$el 7ntr/o :raci ne de sec nd5% U'ile se desc3iser5 a tomat 'i e"6loratorii de:l ir5 c5tre a6artamentele de 6e 3ol% 7n mai 6 in de > m5tate de or5, terminar5 de cercetat toate cele 6atr loc ine de 6e eta>% =oate era identice, de la im65rire 'i 6n5 la mobilier% N mai cilindrii a6aratelor $ideo, 6e care 7i colectaser5, le 6 tea l5m ri aceast5 disci6lin5 ci dat5% +e 7ntoarser5 7n li:t 'i lin9$ist l 7ncerc5 mai m lte c $inte de comand5% Abia la ci:ra do 54eci 'i trei, ele$ator l 6omi din no % & C no'ti c $nt l 6arterF 7ntreb5 !aris, str5: l9erat de/o 6resimire% & N , rec nosc lin9$ist l% J & At nci, cnd $om cobor7, ne $om o6ri la 6rim l eta> 'i $om ie'i 6e :ereastr5, 95si comandant l alcor sol iaA +5 $edem ce ne mai re4er$5 acest ora' ca n st 6 de albine% Li:t l o6ri 'i e"6loratorii se im6r5'tiar5 6rin a6arta[ ment% De la 6rima 6ri$ire, !aris constat5 c5 7nc56erea 7n care 65transese n sem5na c cele $54 te anterior% Era de do 5 ori mai lar95, ast:el c5 6e 3ol e"ista n mai do 5 a6artamente% 7n M M0(

6rima camer5, se a:la n 6 6itm metalic, 6lin c a6arat r5 U nec nosc t5% +ca n l din s6atele 6 6itml i indica :a6t l c5 U acolo se l crase% !aris 7l l5s5 6e cibemetician s5/'i bat5 ca6 l J c a6arat ra 'i a6el5 6e rnd celelalte ec3i6e% =oate era blo cate la 6arter, din ca 4a li:t l i care n : nciona c nici n c3i6% Comandant l alcor 7l 6 se 6e lin9$isml s5 7n le95t r5 c omolo9ii l i, s5 le e"6lice comen4ile $ocale% Ast:el, 6 tea :i 3 si9 r c5 m5car o 6arte din acest strani ora' 6 tea :i cercetat% t & Am 95sit n $ideotele:on mobil asem5n5tor c ale noastre, 7i ra6ort5 n e"6lorator% & Ia/lA 7i 6or nci !aris% Ca t5 7n contin areA Alcorii mi' na ca : rnicile 6rin a6artament% Comandant l se a6ro6ie de :ereastr5 'i amnc5 o 6ri$ire% ima9inea era ma9ni:ic5% Li$e4ile 'i 65d rile se 7ntindea 6n5 de6arte 7n 4are% L ci l n i lac scnteia 7n soarele 2e:ra% 'e asta, indivizii din clasele superioare preferau s locuiasc la \ nlime, desco6eri el% 7 & Asta 6are o arm5, 7l an n5 n alcor% !aris se 7ntoarse 'i 6ri$i obiect l% N /i era c nosc t, dar 65rea o arm5% O l 5, o 7ndre6t5 c bot l s6re 9eam 'i a65s5 cla6eta de s b de9et l ar5t5tor% @ereastra dis65r ca 6rin :armec, :5r5 49omot% Aer l 7nc5l4it 65tr nse 7n a6artament% & E n de4inte9rator, constat5 !aris% 7l 7ns 'im, 6entr st di % E"6lorarea a6artament l i de 'e: le l 5 mai m lt de o or5% Cibemetician l n desco6eri mod l de :olosire a a6arat rii din 6 6itm% Ca atare, treb ir5 s5 se m l measc5 c o 6rad5 mai modest5C tele:on l mobil, de4inte9ratoml 'i neli6sitele cilindre $ideo, 6e care :o'tii loc itori 7'i 7nre9istra in:ormaiile% & 7nc5 do 5 ore 'i ce$a 6n5 la l5sarea serii, 7l an n5 ?i;al 6e !aris% Contin 5mF & Contin 5mA decise comandant l% Vom r5mne 'i la noa6te 6e aceast5 6lanet5% & Risc5m%%% & Cine n risc5 n c'ti95 niciodat5% & Bine, risc5m% & N mai 6n5 la l5sarea serii, 6reci45 !aris% At nci, 6ro9ramai li:t l 6entr eta> l 7nti, cobori 'i s5rii 6e 9eamA N c noa'tem :orm la 6entm 6arter%

& N /i 6roblem5% Ne 7ntlnim >os, la na$ete% Alcorii 7'i contin ar5 e"6lorarea 6e eta>e nimerite 7ntm6l5tor% C aceast5 oca4ie, desco6erir5 'i s rsa 6ermanent5 de ener9ie din interior l ora' l i/ st 6% Un con$ertor de ener9ie solar5 asi9 r5 6rod cerea 'i 7nma9a4inarea ener9iei electrice, 7ntr/ n sistem de ac m latoare sit at 6e n sin9 r eta>% Ast:el, com6le" l a$ea asi9 rat5 ener9ia electric5 4i 'i noa6te% 7ntr/ n a6artament s6aios ct n eta>, desco6erir5 n :el de laborator medical% C aceast5 oca4ie, a:lar5 c5 :o'tii loc itori ai 6lanetei era 3 manoi4i% A'a 7i ar5ta sc3iele anatomice 'i ima9inile 3olo9ra:ice, com6let 9oi% Alcorii 7'i 7ns 'ir5 7ntre9 l material medical in:ormati$, 6entr st dierea lterioar5 a ci datei s""ii de 3 manoi4i% E"6loratorii a $i4itat <e rnd n :el de cre'5, 7n care 65t rile 6entr co6ii 45cea 9oale 'i o sal5 mare, 6re$54 t5 c ecrane 'i :otolii% ima9inea nei societ5i 7nc3e9ate, c re9 li ri9ide dar raionale, se cont ra din ce 7n ce mai m lt% +eara 7i s r6rinse $i4itnd n :el de t rn de control sit at a6roa<e 6e creasta m ntel i% +e 65rea c5 loc itorii ora' l i n 6 t ser5 6leca oricnd 'i oric m din el% ima9inile 7nre9istrate 7n t rn 6roba aceasta% Na$ele c care 4b ra nec nosc ii era mici, cam ct ni'te aeromobile $e9ane obi'n ite% +oarele 2e:ra ar nca ltimele ra4e% Umbrele s7rii aco7eriser5 li$e4ile din :aa ora' l i% & E tim6 l s5 ne retra9em 7n na$etele noastre, an n5 !aris% E"6loratorii alcori 7'i ad nar5 maerialele selectate 'i rcar5 7n li:t% La coborre, simir5 $ite4a e"traordinar5 a a9re9at l i% acesta de celer5 7ns5 lini'tit 'i se o6ri :5r5 'oc% =rec r5 6rin 6rim l a6artament din drea6ta 'i/i 6 l$eri4ar5 :ereastra, c arma 95sit5% +5rir5 n l cte n l 'i se ad nar5 7n > r l na$etei, s5 comente4e e$enimentele 4ilei% Rnd 6e rnd, sosea 'i celelalte ec3i6a>e% @iecare ad nase ceea ce considerase mai il strati$ ientr mod l de $ia5 al :o'tilor loc itori% !aris 6ri$ea 9nditor m ntele im6 n5tor din :aa sa% E dre6t c5 loc itorii ora' l i asc ns era cam stranii, dar era raionali 'i sit ai "i o trea6t5 ridicat5 de e$ol ie% N se 7n'elase 7n a6recieri% Lic5r l de s"7ian5 7nci:iat5 7n n mele soarel i 2e:ra e"ista c ade$5rat% Planeta era ier:ect loc ibil5 'i ser$ise dre6t 6atrie nor 3 manoi4i a$ansai% ?ai r5mnea de $54 t din ce ca 4e ace'tia o abandonaser5 7n 9rab5% +e de4lea95 nele eni9me M0D

!aris dormea adnc, c : ndat 7n $ise stranii% Oc3ii imen'i ai n i 3 manoid dintre cei $54 i 7n tim6 l 4ilei 7l 6ri$ea s:redelitor iar 9 ra acest ia se desc3idea :5r5 s nete% ima9inea dis65rea 6entr cte$a sec nde, a6oi rea65rea, la :el de insistent5% Br sc, comandant l alcor simi o lo$it r5 6 ternic5 7n cea:5 'i se tre4i c m 'c3ii 7ncordai% L 6t5tor l de $e93e 45cea c ca6 l 6e 9en nc3i iar 7n aer se a 4ea n b4it ca de albine% !aris s5ri din c 'et5 'i/l sc t r5 6e alcor l de 6a45% acesta c54 7ntr/o rn5, a6oi se 7ntinse ct era de l n9% Nici rm5 de con'tiin5 n /l anima% N era adormit, ci le'inat% Alcor l raion5 'i acion5 : l9er5tor% A6rinse 6roiector l de deas 6ra na$etei 'i amnc5 o 6ri$ire 6rin $i4or% Un cerc de l min5 s6ectral5 7ncon> ra na$etele e"6loratorilor% aceasta radia din cor6 rile straniilor :iine o$oidale 7ntlnite anterior% = Dii de mbre 7ncon> raser5 na$etele% Ne atac psihic prin somn, desco6eri !aris 'i stri95 Alarm5A 7n tim6 ce alcorii s5rea din c 'ete, el se a6 c5 de aielat celelalte ec3i6a>e% 7'i rec565tase st56nirea de sine, de'i se simea ameit de lo$it r5% +6 nea :iec5mi lider de ec3i65 o sin9 r5 :ra45C + ntem atacai 6si3ic, de entit5i ener9etice care treb ie distmse c toate armele din dotare% De>a, ser$ant l alcor de la t n l laser 7nce6 se s5 tra95% Lo$it rile sale se $edea 6rin noa6tea clar5% Atin9ea cerc l de mbre s6ectrale, a6oi dis65rea % & De4inte9ratomlA comand5 !aris 'i oc 65 n loc ln95 $i4or, din care 6 tea obser$a bine 7ntre9 l teatm de b5t5lie% 'i celelalte na$ete 7nce6 ser5 s5 tra95 7n a9resori% Cerc l des de mbre se r5rea din cnd 7n cnd, a6oi se re:5cea ca 6rin $ra>5% !aris citea 6e :eele camara4ilor s5i c5 le era c m6lit de r5 % @5c n a6el 9eneral c5tre ceilali comandani, c 7ntrebarea C m $5 simiiF =oi r5s6 nser5 a6roa6e la :elC o 6arte din membrii ec3i6a>elor era le'inai iar ceilali se simea :oarte r5 % !aris 6ri$i la cerc l :antomtic ce se strn9ea lent 7n > r l lor 'i se deciseC & Decol5m imediatA Ultimii 6lec5m noi, alcorii% Urm5ri c m i se e"ec ta comanda% 2obi4ii, s3an9ii, orionii 'i sir sanii decolar5 nii d 65 alii% N mai $e9anii r5m5seser5 6e loc% & Ai 6robleme, ?i;alF 7ntreb5 !aris% & N $5 las sin9 riA Decol5m im6re n5 din :aa ar5t5rilor astea% & Bine% PorniiA Ultimele do 5 na$ete 'nir5 c5tre cer l 7nt necat% Cerc l de mbre s6ectrale r5mase nemi'cat cte$a cli6e% D 65 aceasta, se des6rinse 7n

9r 6 ri mici care l neca lent 6e deas 6ra 65mnt l i% Asta $54 !aris din astrona$5% 7'i l 5 oc3ii din binocl l electronic 'i coment5C & Entit5ile s nt 3ibri4i% 7n esen5, s nt non/3 mani% Posed5 7ns5 ca6acitatea de a in:l ena 6si3ic l 3 manoid 'i/o :olosesc a9resi$% & N 6ar s5 :ie a:ectate de laser 'i de4inte9rator, coment5 n l 6t5tor% & Ori s nt att de m li, 7nct n 6 tem obser$a 6ierderile din rnd l lor, emise !aris o alt5 65rere% =reb ie s5 aib5 'i ei n 6 nct slab% & Oare, loc itorii acetei 6lanete a : 9it din c 4a lorF 7ntreb5 biolo9 l% & Posibil, r5s6 nse !aris% Asta 7ns5 6res 6 ne c5 entit5ile a in$adat 6laneta d 65 ce b5'tina'ii e$ol aser5 m lt% & Poate $om 95si r5s6 ns l 7n materialele l ate din ora'% &b & Poate, con:irm5 !aris d s 6e 9nd ri% Deocamdat5, s ntem 6 'i 6e : 95 de ni'te creat ri a6arent in:erioare% D 65 ce a> n9em 6e astrona$e, $om $edea ce e de :5c t% ? lt d 65 mie4 l no6ii, e"6loratorii a> nser5 6e astrona$e% Cei mai sl5bii : r5 diri>ai c5tre cabinetele medicale, 6entr tratament% !aris 6re:er5 s5 mear95 direct 7n a6artament l s5 % 8ndea c5 n somn b n era cel mai sim6l leac la rana 6si3ic5 6e care o 7ncasase% O 95si 6e Deira trea45, 7n :aa $ideo3olo9ra: l i% Urm5rea n :ilm din l mea $e9an5% & =e/am a'te6tat, i bite, 7l an n5 ea% & Doamn5 doctor, de ce n /i res6eci 6ro9ram l de somnF & Am :ost 7n9ri>orat5% & =e ro9 s5 m5 ieriA Am itat s5 te an n c5 $om r5mne 'i noa6tea 6e 6lanet5% A :ost o deci4ie de ltim moment% & Bine c5 ai ren nat% & N/am ren nat de b n5 $oie% Am :ost 7n$in'i de ni'te non/3 mani :oarte stranii% & 7n$in'iF & N/am re 'it s5/i distr 9em c nici na din armele noastre% Era 'i 7nt neric, a'a c5 am 6re:erat s5 ne retra9em% & C3iar att de 6 ternici era F & Lo$ea direct 7n sistem l ner$os central% @oarte 6eric lo'i% & 'i 6lecai din no , mine, s5/i distr 9eiF & N cred% !i a sta asc n'i nde$a% 7n orice ca4, $oi cons lta comandanii de :lotile, s5 decidem im6re n5% & =e/a atins 'i 6e tineF M01

& De do 5 ori% Deira s5ri din 6at 'i/i 6rinse tm6lele 7n 6alme% 7'i adnciQ6ri$irea albastr5 7n oc3ii l i c56r i 'i r5mase a'a cte$a min teQD 65 aceasta, scoase o 6il l5 dintr/ n sertar 'i i/o 7ntinseC & 7n93ite/o 'i adormi imediatA E te $oi $e93ea% & Att de r5 eF & Rest ri din 6si3oener9ia a9resoare mai st5r ie 7n creier l t5 % & Bi4are creat ri, m rm r5 el 'i se de4ec3i65 6entr somn% JJJ La $ideocon:erina de diminea5, s6iritele se 7ncinser5% O 6arte im6ortant5 din e"6loratori, 7n :r nte c sir sanii, cerea s5 6lece imediat, c :ore s6orite, 6entr a trece 6rin :oc 6laneta :antomelor ener9etice% ?ai 6 ini o6ta 6entr ren narea la acea 6lanet5 'i 6entr contin area e"6lor5rilor 6e rm5toarea din sistem% !aris treb i s5/'i :oloseasc5 din 6lin 6 terea de 6ers asi ne 'i ar9 mentaia lo9ico/6ra9matic5 6entr a 7n$in9e c rent l belicos, 7nele9ea :r str5rile l 6t5torilor de 6ro:esie% @ seser5 7n$in'i 'i 6 'i 6e : 95 de ni'te creat ri care nici m5car n 6oseda creiere, cor6 ri 'i arme% Or9oli l n era 7ns5 n b n s:5t itor% E"ilaii n a$ea nimic de c'ti9at dintr/ n r54boi de 4 r5 c entit5ile 6si3oener9etice% 7'i :5c ser5 o ima9ine des6re :o'tii loc itori 3 manoi4i 'i/'i 6 tea com6leta in:ormaiile d 65 decri6tarea materialelor ad se 6e astrona$e% Era s :icient% Planeta : sese loc it5 'i 7n:loritoare% ac m, n era deloc imbietoare% D 65 disc ii de > m5tate de 456 Ke"6ediionarii deciser5 s5 e"6lore4e 'i cea ce/a treia 6lanet5 din sistem l solar 2e:ra% JJJ Na$etele era 9ata de decolare% !aris 7'i $eri:ic5 ec3i6a> l, a6oi :5c a6el l celorlalte ec3i6e% De aceast5 dat5, era 3ot5ri s5 4boare 9r 6ai, 6entr a e$ita noi ne6l5ceri% L aser5 c ei 'i cele mai e:iciente arme din dotare% Arme mortale, n sim6le 6arali4ante% 7n$5aser5 lecia din 7n:rn9erea s :erit5% & 8ata de mar'A ra6ortar5 rnd 6e rnd comandanii de ec3i6e% & Porne'teA 7i 6or nci !aris 6ilot l i%

Na$eta se des6rinse de 6e astrona$a 1oimul 'i l 5 direcia celei de/a treia 6lanet5% !aris 7'i oc 65 loc l de obser$aie 'i 7nc3ise oc3ii% 7nc5 se resimea d 65 lo$it rile 6si3ice 7ncasate de la ci datele :iine ener9etice% Nici n /'i d5d seama cnd ai6i% & P5tr ndem 7n atmos:er5, a 4i el 6ilot l 6rin somn 'i se tre4i% P se imediat oc3ii 7n lentilele binocl l i electronic% Planeta c5tre care 4b ra i se 65r :oarte 6estri5% O6t continente m5r nte im65rea ocean l 6lanetar% Na$eta :5cea t r l 6lanetei, 6rin 4ona ec atorial5, l nd ima9ini 7n 'ir contin % L i !aris i se 65r c5 n obiect 4b r5tor trec se : l9er5tor 6rin :aa oc3ilor s5i, sc : ndnd /se 7n ocean% Veri:ic5 sen4aia 6e ima9inile 7nre9istrate, dar n 95si nimic care s5 i/o con:irme% Ca atare, se 7ntoarse la 6ost l s5 , 7ncercnd s5 int iasc5#cel mai 6otri$it loc de ateri4are% 7nce6 s5 raione4e 6rin e"cl dere% Continentele 6olare se e"cl dea din ca6 l loc l i, deoarece era aco6erite de 93e ri% 7nc5 n continent, 6lin de $ lcani 7n 6lin5 er 6ie, : 7nde65rtat din calc le% 0nul din cinci, 9ndi !aris, !are s ticF & O constr cieA stri95 6ilot l e"citat% & Coboar5A ordon5 !aris m l mit c5 n mai treb ia s5 alea95% C3iar ln95 constr cie% Na$etele l ar5 :ormaia 7n 'ir, 6entr ateri4are na i 65 alta% Alcorii atinser5 6rimii sol l% 7'i 6re95tir5 armele 'i s5rir5 7n > r l na$etei, 9ata s5 res6in95 orice atac% Celelalte la$ete ateri4ar5 a6roa6e al5t ri 'i toi e"6loratorii se ad nar5C :aa c5tre constr cia care le tre4ise interes l% Era o cl5dire mens5, c do 5 eta>e, constr it5 din 6iatr5 :asonat5 6er:ect, >eam rile 7i str5l cea 7n soare, dar nici i6enie de $ietate n Oe 45rea% 7n 6artea dins6re ei, n 6arc bine aran>at, c 6omi, irb 'ti 'i :lori, $orbea de o inter$enie ci$ili4at5% Aleile 6erect c rate era din acela'i ti6 de 6iatr5 ca 'i rest l con/I tr ciei% & +6eciali'tii 7n 6rim l contact, n 6as 7nainteAC omand5 !aris% Cei 'ase 6si3olo9i/lin9$i'ti ie'ir5 din :ormaia de 6t5tori% & C $nt l 6ace, 7n toate limbile c nosc te, le 6rei45 !aris dorina sa% 7l stri9ai ct 6 tei de tare, de 7ndat5 ce 5rii orice :el de $ietate% 7l stri9ai c3iar dac5 $edei c5 s nt lon/3 maniA N intenion5m s5 declan'5m n masacr 6e cest continent% Lin9$i'tii/6si3olo9i ra6ortar5 c5 a 7neles c"aci ini si nea lor% Ei treb ia s5 mear95 7n :a5, 7naintea l 6t5torilor, c stea9 l de 6ace% M0*

& Intr5m 9r 6ai 'i n ne 9r5bim s5 tra9em, 6reci45 !aris 6entr toi e"6loratorii% 7nainteA 8r 6 l 7nce6 s5 7nainte4e 7ncet, c5tre 'a 9lisant5 a constr ciei% Era o '5 neobi'n it de mare, de 3an9ar% Dincolo de ea, se 6 tea 95si orice% !aris m5s r5 din oc3i 'a 'i se 7ntreb5 de ce a$ea a6roa6e cinci4eci de metri% N mai :abricile 'i atelierele de monta> 6entr tila>e 9rele a$ea a'a ce$a, 7n l mea l i% E"6loratorii 65tr nser5 6rin :anta de circa trei metri asi9 rat5 de 'a 9lisant5 7ntredesc3is5% +e o6rir5 d 65 6rimii 6a'i 'i l5sar5 armele c e$ile 7n >os% 7n :aa lor se a:la o astrona$5 de mici dimensi ni, 7n 6lin5 ansamblare% Ci$a roboi aciona t5c i 7n > r l ei% O macara r lant5 trans6orta 6iese dintr/ n ele$ator sit at la ca65t l de $est al 3an9ar l i% =oate o6eraiile dec r9ea :oarte silenios, 7n ci da :a6t l i c5 se l cra c metale% & Ci$ili4aie raional5, s6 se !aris% Urc5m la eta>, s5 a:l5m din ce s6ecie :ac 6arte st56nii% Pornir5 cte trei, 6e scara lar95, ce d cea la eta>% Lin9$i'tii 7'i 6re95tea mesa>ele de 6ace iar l 6t5torii, armele% +cara se o6ri 6e o 6lat:orm5 metalic5% Dincolo de ea, se 7ntindea o 3al5 de cel 6 in 4ece mii de metri 65trai% Patr 'ir ri de ma'ini l cra 3arnice, s 6ra$e93eate de roboi% ace'tia se de6lasa c $ite45 de la n a9re9at la alt l, :5r5 a 6ri$i 7n > r% & ?ai s sA comand5 !aris% La ltim l eta>% E"6loratorii 7'i rel ar5 rc ' l% Ultim l eta> 7i 7ntm6in5 ca 'i cel in:erior% O :or:ot5 de roboi, 7n > r l nor ma'ini 6rel cr5toare de mari dimensi ni% Nici rm5 de :iin5 $ie% & N se 6oateA se re$olt5 !aris% Cine$a a 6ro9ramat ace'ti roboi% Rec noa'tei $reo inscri6ie, lin9i$i'tilorF R5s6 ns rile : r5 7n nanimitate ne9ati$e% =i6 l de al:abet n cores6 ndea nici m5car limbii li9are 6e care lin9$ist l alcor o c no'tea% & Ie'im 'i e"6lor5m 7ntre9 l continentA ordon5 !aris% =reb ie s5/i 95sim 6e 3 manoi4ii care st56nesc aceast5 l me% Ei ne 6ot : rni4a in:ormaii tile e"6ediiei noastre c5tre Calea Lactee% Nici n comentari % Coborr5 la 6arter 'i ie'ir5, c 9arda sir san5 7n :r nte% P5'ea 9r5bii 6e aleea ce d c a la na$etele lor% Deodat5, o mbr5 se inter6 se 7ntre ei 'i soare, 7nainte de a ridica 6ri$irile, simir5 e:ectele nei arme 6arali4ante% Cei mai slabi de constit ie c54 r5 7n ca65t l aleii% Ceilali se le95na ameii de lo$it r5%

& N ri6ostaiA stri95 !aris tare% N $or s5 ne cid5% Deas 6ra lor, la mai 6 in de do 54eci de metri, itaiona o miniastrona$5 discoidal5% +5 :i a$ t $reo cinci4eci le metri 7n diametr 'i o 9rosime, 7n dre6t l dom l i central, le ma"im 6atr metri% & @3inei armele 6e aleeA ordon5 !aris% Ridicai ninile c 6almele lar9 desc3ise 'i 7naintai c5tre 6a>i'tea din a5A Lin9$i'tii, 7n :a5A E"loratorii e"ec tar5 ordinele :oarte disci6linai, naintar5 6n5 s b astrona$a str5in5 'i r5maser5 nemi'cai, c almele ridicate 7n semn de 6ace 'i de li6s5 de 6osibilit5i de 65rare% ?iniastrona$a se le95n5 'or 'i cobor7 lin c5tre sol% tra65 6re$54 t5 c scar5 se desc3ise 'i ci$a 3 manoi4i in cei $54 i 7n ima9inile de 6e 6laneta :antomelor ener9ece coborr5 c 6a'i leni% =oi a$ea arme 7n mini% Li6sa "loabei ca6ilare 'i :orma ci dat5 a :eei 7i :5cea s5 arate 7n:rico'5tori% !aris n simi 7n mt"l tele6atic nici o intenie a9resi$5 din 6artea lor, 7ns5% & Ben, :olose'te limba li9ar5A stri95 el c5tre lin9$ist l l i% 85se'te m5car cte$a c $inte, s5 le 7nele9em mecanism l limbiiA Ben se des6rinse din 'ir l lin9$i'tilor 'i se a6ro6ie la ci$a 6a'i de str5ini% 7n tot acest tim6, rostea c $inte 'i 6ro6o4iii sc rte, 7n sin9 ra limb5 care sem5na c a 3 manoi4ilor din :aa l i% Nimeni n /i r5s6 nse Ben n de4arm5% 7'i 7ntinse notes l electronic 'i 7nce6 s5 marc3e4e semne 6e el, 7nsoind /le c $orbe% Desen5 constelaia Orion 'i/i rosti n mele, 7n dialect l alcor% Ar5t5 stea a Ri9el, a6oi 7n s s, c5tre escadr5, rostindI Escadra noastr5 a 6ornit din Ri9el% Doi 3 manoi4i coborr5 7n 9rab5 din astrona$5, c n a6arat 7n brae% 7n9en nc3eat5 7n :aa l i Ben 'i 7nce6 r5 s5 l cre4e ra6id, 6e tastat ra a6arat l i% N scotea nici n c $nt% Doar rm5rea s6 sele l i Ben 'i 7nre9istra ce$a% Lin9$ist l alcor :i9 r5 6e ecran l notes l i sistem l solar 7n care :5c ser5 escal5 'i indic5 6laneta c cerit5 de 6lantele carni$ore% E"6lic5 de6lasarea escadrei 'i acti$itatea ec3i6a>elor, 7n limbile li9ar5 'i alcor5% 7n :ine, Ben desen5 sistem l solar 2e:ra 'i 7nce6 s5 relate4e tot ce :5c ser5 ei, 7n ambele limbi% Din cnd 7n cnd, 7ntrebaI 7nele9eiF +tr5inii 7i 6ri$ea t5c i, c oc3ii lor mari 'i eni9matici% Cnd Ben 7nce6 s5 descrie ora' l st diat de ei, 6e a do a 6lanet5, 3 manoi4ii se rela"ar5% L5sar5 armele s5 le atrne 6e meri 'i 7nce6 r5 s5 7ncline ca6etele% Ben a> nse la e6isod l con:r nt5rii c entit5ile ener9etice% Desen5 na dintre ele 6e ecran l notes l i 'i 6o$esti c l " de am5n nte mod l 7n care : seser5 a9resai 'i al n9ai de 6e 6lanet5% Un l dintre cei M1)

doi 3 manoi4i care l cra la a6arat ridic5 oc3ii s6re Ben 'i rosti a6roa6e clar, 7n limba alcor5C & Ai :ost atacai de ;ibiri% 'i noi am :ost atacai 'i i49onii% Con$ersaia dintre Ben 'i cei doi o6eratori ai a6arat l i de st diat limbi se 7n:iri65, a6oi 7nce6 s5 c r95 dest l de bine% Ben :i9 r5 a treia 6lanet5 din sistem l solar 2e:ra, le s6 se c5 n inteni na s5 r5mn5 7n acest loc 'i le desen5 o s59eat5 c5tre mi>loc l C5ii Lactee% E"cadra noastr5 ca t5 o l me no 5 7n aceast5 direcie, 6reci45 el% Ne 6 tei a> taF Cei doi o6eratori/lin9$i'ti sc3imbar5 cte$a re6lici ra6ide c 6rimii cobori% Un l se 7ntoarse 'i stri95 ce$a s6re astrona$5% Un no 3 manoid masc l cobor7 a9ale% Era imbr5cat 7ntr/ n cost m $erde smarald, di:erit de cele 9ri 6 rtate de ceilali% Primii cobori 7l 7ntm6inar5 c n ro6ot de $orbe% Re6licile c r9ea ra6id, iar lin9$i'tii e"6ediiei le rm5rea , s5 le desci:re4e limba% & Ce/ai c5 tat >Oe 6laneta ;ibirilorF 7ntreb5 no l sosit, 6rin translator% !aris :5c ci$a 6a'i, 6n5 ln95 Ben% Din aceast5 6o4iie, se 6re4ent5C & E s nt !aris, comandant l escadrei% Am e"6lorat 6rimele do 5 6lanete din acest sistem solar din 6 r5 c rio4itate 'tiini:ic5 =ot din c rio4itate, am cobort 'i 6e aceast5 6lanet5% N $rem s5 l 5m nimic de aici% Vrem s5 c noa'tem $ie itoarele 'i 6e $oi% G manoid l 7n cost m $erde asc lt5 atent e"6licaiile translator l i s5 , a6oi com nic5C & E s nt Bere9, 6re'edintele acestei com nit5i de #e93eri, de 6e 6laneta @lon% 7nainte, am loc it 6e 6laneta Dan9o, 7ns5 am :ost al n9ai de ;ibiri% & Noi s ntem :iine 3 manoide s 6erioare, s6 se !aris% C m se 6oate ca ni'te non/3 mani s5 ne 7n:rn95F Ei s nt in:eriori% & + nt 4eci de milioane, r5s6 nse Bere9% +e 7nm lesc 6rin di$i4i ne cel lar5% Noi n/am 6 t t re4ista atac l i lor% & 7nainte de atac, a$eai o ci$ili4aie :oarte bine or9ani4at5% Bere9 :5c n 6as, 6 se de9et l 6e notes l l i Ber 'i ar5t5 n 6 nct din Calea Lactee% & Noi am $enit de aici, trecnd 6rintre non/3$ nani% Am 95sit 6laneta Dan9O com6let 9oal5 'i am amena>at/o 6entr trai% 7n rm5 c mai m lt de o mie de ani, am :ost atacai de non/3 mani bl5no'i% Ne/am a65rat bine, 7ns5 ei ne/a atacat c arma biolo9ic5 6e care ai $54 t/o, ;ibirii% & V/a atacat 'i n clear, int i !aris%

& @5r5 :olos% N mai c a> tor l ;ibirilor ne/a 7n$ins% & Dar nde s nt non/3 manii bl5no'iF N i/am $54 t 6e 6laneta Dan9o% & I/am lic3idat 6e toi% Din 65cate, n le/am 6 t t ani3ila 'i arma biolo9ic5 , ;ibirii% Din aceast5 ca 45, ne/am retras 6e 6laneta @lon 'i am rel at $iaa de la ca65t% 2ibirii n a astrona$e 'i n 6ot a> n9e la noi% & 7nele9% De ce ai 6lecat din 6rima $oastr5 l me, Bere9F & De ce ai 6lecat din l mea ta, !arisF 7i r5s6 nse $e93er l c o 7ntrebare% & Am :ost e"ilai dintr/o mare alian5 de l mi 3 manoide, rec nosc !aris ade$5r l% N eram $ino$ai, dar Aliana Ci$ili4aiilor G manoide, care 7nce6e de aici, din Orion, are le9i :oarte ri9ide% Bere9 7l st die t5c t cte$a cli6e, a6oi 7i satis:5c c rio4itateaC & Am 6lecat din l mea natal5, deoarece era 6 stiit5 de r54boaie dese 7ntre 3 manoi4i% Vrem s5 tr5im 7ntr/o l me 6a'nic5% N 'tiam c5 mai e"ist5 'i ali 3 manoi4i 6e direcia ndicat5 de $oi% & Deci, aici, ar5t5 !aris 6 nct l din Calea Lactee, #om 7ntlni 3 manoi4i r54boiniciF & 7i $ei 95si, dac5 n 'i/a distr s de>a 6lanetele, c rnele lor 7n:rico'5toare% & Noi $rem s5 :ond5m o ci$ili4aie creatoare 'i la'nic5, 7ntr/o l me com6 s5 din mai m lte sisteme solare, "6lic5 !aris% Vrem s5 ne asi9 r5m 6entr n $iitor mai ide65rtat, al rma'ilor no'tri% Ne 6 tei a> ta c ce$aF Bere9 7ntoarse ca6 l s6re corasialii l i 'i sc3imb5 ate$a re6lici% D 65 aceasta, $e93er l 7i :5c o 6ro6 nereC & = 'i translator l mer9ei c noi% 7i $om ar5ta o l ralitate de l mi coloni4abile, dar c 6robleme com6licate, rii n/am a$ t c ra> s5 le abord5m% Poate c5 $oi a$ei alte 7reri% & ?er9, acce6t5 !aris :5r5 'o$5ire% Ec3i6a>ele mele 5 6ot a'te6ta 7n acest locF & Pot, con:irm5 $e93er l% =e $om ad ce 7na6oi ainte de a6 s l soarel i% !aris se 7ntoarse c5tre mica l i oaste 'i ordon5C & A'te6tai 7n acest loc, :5r5 s5 a:ectai nimicA dac5 $in la a6 s l soarel i, 6lecai 6e astrona$eA ?i;al $e9an l comanda escadrei 'i decide ce a$ei de :5c t, dac5 e disrA ClarF E"6loratorii 7i r5s6 nser5 6rintr/o t5cere 9rea% N le nea la 7ndemn5 s5/'i 6iard5 comandant l% !aris se al5t r5 Ben 'i 7nce6 s5 rce scara miniastrona$ei $e93ere% Era se 6 tea de lini'tit% Int iia n /i $estea nimic M1(

r5 , dar el 7'i l ase m5s rile de 6reca ie con:orm re9 lilor $ieii de e"6lorator% Ve93erii 7i cond ser5 6e oas6ei 7ntr/o camer5 c 6erei l cio'i, 7n mi>loc l c5reia trona o mas5 'i cte$a :otolii% Bere9 le :5c semn s5 ia loc 'i 7ntreb5C & Vrei s5 mncai ce$aF & Da, r5s6 nse !aris, c5ci $oia s5 $ad5 c m dec r9ea o mas5 la $e93eri% R5s6 ns l l i 65r s5/i :ac5 6l5cere $e93er l i% O 6 nte de 7ncredere se 7ntindea 7ntre cei doi 'e:i% Bere9 rosti cte$a $orbe c :aa c5tre 6eretele din :aa sa, a6oi re$eni la !arisC & Ne/ai acordat 7ncredere total5, alcor le% N i/o $om 7n'ela% Ii $om : rni4a toate in:ormaiile 6e care le c noa'tem% & + nt 6ro: nd 7ndatorat% C ce m5 6ot re$an'aF Bere9 c 9et5 mai m lt de n min t, c oc3ii 7ntredesc3i'i% Deodat5, oc3ii i se l minar5, semn c5 95sise ce$a interesant% & !aris, ne 6oi a> ta c ce$a% & + nt 9ata s5 $5 a> t% & A$ei, 6e astrona$e, material re6rod c5tor de $e9etale 'i animale comestibile% + ntei 6rea e$ol ai s5 :i 6lecat :5r5 a'a ce$a% & A$em, con:irm5 !aris% Vrei s5 $5 : rni45m 'i $o 5F & @acem n sc3imb, 6ro6 se Bere9% Noi $5 d5m ce a$em noi, $oi ne dai ce a$ei $oi% & De acord% Ne 6 tei 7nsoi 6n5 la escadr5, s5 6rimii material l re6rod c5torF & Da, r5s6 nse Bere9 :5r5 'o$5ire, semn c5 'i el c565tase de6lin5 7ncredere 7n alcori% Peretele c5tre care $orbise Bere9 l nec5 7n lateral, $ietate ci dat5, c bot l n9 'i :a5 asc it5, imbr5cat5 7ntr/o lo6et5 maron, 65tr nse 7n 7nc56ere, im6in9nd o m5s 5, iris obser$5 c5 :iina a$ea n mai trei de9ete la membrele :Oerioare, dintre care n l, o6o4abil% Bere9 remarc5 intereM alcor l i 6entr no l sosit 'i/i e"6lic5C & acesta este n 6ere4 :olosit de noi ca ser$itor% Rasa r tr5ie'te e"trem de 6 in, adic5, a6ro"imati$ o s t5 de ani% 7nm lesc 7ns5 ra6id 'i ne ser$esc c credin5% & Le/am $54 t sc3eletele 6e 6laneta Dan9o, 7l :orm5 !aris% + nt raionaliF

& + nt 7n4estrai n mai c instincte 'i o scnteie de eli9en5% Noi le constr im ad56ost ri, le asi9 r5m 3ran5 'i ine% In sc3imb, ei ne di$ini4ea45 'i e"ec t5 toate l cr5rile care le demonstr5m 7n am5n nt% & Dar 7n 4ina de astrona$e :olosii roboi%%% & Pere4ii n s nt ca6abili de o6erai ni com6le"e 'i e% 7i :olosim 7n a9ric lt r5 'i la cre'terea animalelor% Cei li inteli9eni ser$esc 7n casele noastre% & I/ai creat 6e cale 9enetic5F & N % I/am 95sit 6e o 6lanet5 s5lbatic5 'i i/am bln4it% Ne ser$esc de mii de 9eneraii de/ale lor% Pere4 l a'e4ase 6e mas5 mai m lte bol ri, 7ntr/o ordine :ect5% +coase cte$a s nete, a6oi se retrase c s6atele% & 7nele9 limba 'i $orbescF se interes5 !aris% & Posed5 n limba> :oarte s5rac 'i n /l 6ot de4$olta, ro9 s5 mncai din 6rod sele noastreA Comandant l alcor 6ri$i 7n > r d 65 tacm ri Bere9 7i nonstr5 c5 n a$ea ne$oie de ele% P r 'i sim6l , 6rinse ncarea din 6rim l bol 7ntre trei de9ete 'i o d se la 9 r5% is st die interior l bol l i% 7n mod e$ident, coninea came alb5, de 6e'te sa de 6as5re 'i o :iert r5 de boabe mici, ca 9r l sa ore4 l% +e 7nc met5 s5 9 ste, a6oi mnc5 c 6o:t5% Aliment l era :oarte 9 stos% 7n rm5tor l bol, 95si o :r ct5 $iolet5, t5iat5 7n 6atr % Era d lce ca o smoc3in5% Ultim l bol coninea n mai a65% Cei doi alcori 7l imitar5 6e Bere9, s65lnd /'i de9etele 7n ea% Un 'er$eel dintr/ n material te"til 9ros :inali4a o6erai nea de c r5ire% & Vom a> n9e c rnd, 7i an n5 Bere9% Gai s5 $edei continent l nostr A !aris 'i Ben 7l rmar5 6rintr/ n 3ol, 6n5 la o camer5 semicirc lar5% 7ntre9 l 6erete 7n :orm5 de 6otcoa$5 era 6lin de a6arate de na$i9aie% Deas 6ra lor, cte$a :ante transl cide 6ermitea obser$area e"terior l i% !aris se a6ro6ie de na 'i ar nc5 o 6ri$ire% Desco6eri c5 se de6lasa c5tre continent l din s d/est, d 65 6o4iia soarel i Deocamdat5, 65mnt l se 45rea de6arte, ca o 6cl5% + b ei, a6a ocean l i 6lanetar 65rea din 6iatr5 9ri% Nici n $al n/o 7ncreea% & Animale ac$atice comestibile a$eiF 7ntreb5 !aris, c 9nd l la icrele :ec ndate de6o4itate de biolo9i% & Vrei s5 le $edeiF se b c r5 Bere9 'i d5d o comand5% ?iniastrona$a se 7nclin5 'i intr5 7n a6a ocean l i, c mare $ite45% +e redres5 'i/'i contin 5 na$i9aia% Prin 3 blo rile de 6e 6eretele :rontal, se M1D

6 tea $edea 6rimii 6e'ti% +em5na dest l de bine c cei c nosc i de alcori% & Posibil ca str5mo'ii no'tri :oarte 7nde65rtai s5 :i :ost 6e'ti, s6 se Bere9% & N/a :ost li9ariF 7ntreb5 !aris% & A :ost 'i li9ari, rec nosc $e93er l% De nde 'tiiF & B5n im n mai% Limba $oastr5 seam5n5 c $ec3ea li9ar5% & +tr5b nii li9ari, ada6tai la $iaa ac$atic5, s nt istorie $ec3e, alcor le% +/a stins B"lat5 c soarele 6lanetei lor% N mai e"6loratorii 6lecai 7n e"iediii c5tre alte l mi a s 6ra$ie it% Noi s ntem descendenii lor, dar limba a e$ol at% & Ai 65strat tot 'i cte$a c $inte% Ben le/a rec nosc t% & Posibil% E n am 6reoc 65ri 6entr lin9$istic5% Constr iesc astrona$e 'i a to$e3ic le de teren% Astrona$a ie'i din a65, 7n :aa n i 6erete m ntos% 7l de65'i 'i red se $ite4a% De>a, ima9ini :amiliare de:da 6rin :aa oc3ilor celor doi alcori% Li$e4i 'i 9r5dini aran>ate 6er:ect, cm6ii 7n$er4ite 'i n masi$ m ntos 7n :orm5 de am:iteatr , c :aa c5tre s d% & Ai re6rod s l mea din 6laneta Dan9o, obser$5 !aris% & Ne/am creat condiiile de $ia5 c care s ntem 7n$5ai, re6lic5 Bere9% =r5im rela"ai 'i :5r5 9ri>i% Astrona$a ateri4X 7n :aa am:iteatr l i, la cte$a 4eci de metri de 6eretele $ertical% & Ora' l nostr de 6e 6laneta @lon $5 6rime'te ca oas6ei, an n5 Bere9% Po:tii d 65 mineA !aris cobor7 'i ar nc5 o 6ri$ire 7n > r l s5 % Ve93eri le ambele se"e circ la 7n toate 65rile, 6rin 6arc ri 'i :ieC osele% =oi, 6e >os, c toate c5 Bere9 7i s6 sese c5 6rod cea I i a to$e3ic le% 'i toi imbr5cai la :el, c combine4oane ca le sca:andri, strnse 6e cor6% acestea $aria 7ns5 :a5 de loarea $54 t5 6e 6laneta Dan9o% Pe ln95 cele obi'n iteI ri, 6 rtate de ma>oritatea, se 6 tea $edea c lorile 9alben, o' 'i $erde% Probabil, c loarea e n semn distincti$ al 6roesiei sa ran9 l i social, raion5 !aris% & =e :r5mnt5 ce$a, alcor le, constat5 Bere9% & ?5 ime'te disci6lina $oastr5% Parc5 ai :i militari & Descindem dintr/o cast5 or9ani4at5 6er:ect, 6entr n trai lini'tit% @iecare membr al com nit5ii 7'i c noa'te e"act sarcinile 'i dre6t rile%

& Dar 3aineleF Parc5 s ntei sca:andri% Bere9 7ntinse mna 'i/i atinse :aa l i !aris% Un contact rece, ca de re6tiloid, desco6eri alcor l, dar n s6 se nimic% Bere9 7i clari:ic5 7ns5 ned merireaC & +n9ele nostr este m lt mai rece dect al $ostr , !aris% aceste cost me s nt con:ecionate dintr/ n material care absoarbe, reine 'i conser$5 c5ld ra solar5% @5r5 ele, am trem ra de :ri9% & 'i c lorile cost melorF & acestea indic5 6o4iia social5 a :iec5r i $e93er% N mai liderii s 6remi "iart5 c loarea $erde% & Lideri ale'i sa ereditariF & Lideri 6romo$ai 6rin e"amene 'i 6robe de creati$itate% Noi s ntem or9ani4ai 6e 6rinci6i l meritocraiei% Nimeni n /l contest5 'i toat5 l mea e :ericit5% & 'i noi 6romo$5m oamenii d 65 merite reale, 7l 7n:orm5 !aris% & N mai d 65 meriteF Am obser$at c5 a$ei l 6t5tori 6ro:esioni'ti% Ce merite a ace'tiaF & C m ai obser$atF & Prin $ideocamere% V/am rm5rit din moment l ateri45rii% dac5 ai :i de:ectat n sin9 r a6arat din 4in5, $5 atacam c arme mortale% & + ntei nemilo'i% & Ce 7nseamn5 nemilo'iF Ben se str5d i s5/i e"6lice 6re'edintel i $e93er ce 7nsemna sentimentele maneC mila, sim6atia, com6asi nea, dra9ostea%%% Bere9 7l 6ri$ea ned merit% N coment5 7ns5 nimic% 7i in$it5 s5 65tr nd5 7n ora' l asc ns 7n m nte, 6e o '5 lar9 desc3is5% Aran>ament l interior era identic c cel $54 t 6e 6laneta Dan9o% De data asta, 7ns5, n mai treb ia s5 93iceasc5 cte o ci:r5 6entr li:t% Bere9 comand5 ele$ator l 'i acesta 'ni% De 7ndat5 ce !aris ie'i din li:t, desco6eri c5 n se a:la 7ntr/ n a6artament ti6, a'a c m $54 se 7n cel5lalt ora'% Un lan de 7nc56eri era le9ate 7ntre ele c 'i 9lisante% Pe 'a :iec5r ia, era inscri6ionate cte$a semne 7n al:abet l $e93er% & +5 7nce6em c ba4a 7nele9erii reci6roceA 6ro6 se Bere9, desc3i4nd 6rima '5% aici, translatorii no'tri 7'i $or e"6lica n l alt ia al:abetele 'i ci:rele% V5 $om da 'i n dicionar il strat al limbii noastre% Ne a'te6t5m s5 6rocedai la :ol% M11

& Desi9 r, a$em dicionare 6e 7neles l ma>orit5ii ci$ili4aiilor 3 manoide, 7l asi9 r5 comandant l alcor% Vi le $om o:eri, 6e tim6 l $i4itei $oastre 6e astrona$ele escadrei% & Am :5c t 6rim l 6as, constat5 Bere9% A$ei instr mentele c care 6 tei 7nele9e in:ormaiile 6e care $i le o:erim% +5 l5s5m translatorii s5 se 7nelea95 7ntre eiA Bere9 7i :5c n semn c5tre :ereastra din : nd l camerei% !aris 6lec5 :r ntea, 7n semn de 7nele9ere 'i 7l rm5% Pre'edintele $e93er desc3ise :ereastra 'i 7ntinse minile e"ta4iat% Alcor l i se al5t r5 'i simi c5 7l 6rindea ameeala +e a:la la o 7n5lime de a6roa6e o6t mii de metri% Panorama era =ia9ni:ic5, 7ns5 7i crease sen4aia de c5dere 7n 9ol% De6arteI 5tre nord/est, se 45rera o9linda lini'tit5 a ocean l i 6lanetar, U5tre drea6ta, cte$a na$ete 7n 4bor% P5mnt l 7n$er4it de la<oalele am:iteatr l i era br54dat de liniile str54ilor 'i 'oseelor% Oamenii se 45rea n mai ca 6 ncte mobile% Nici nI net n a> n9ea 6n5 la ei% !aris se acomod5 c 7n5limea i/'i b c r5 oc3ii c 6ri$eli'tea din :aa ora' l i asc ns% D 65 $reo > m5tate de or5, translatorii 7i an nar5 c5 era 9ata de sc3imb de in:ormaii% Bere9 7i cond se 7n alt5 7nc56ere 'i le ar5t5 n l din a6aratele $ideo de redat ima9ini% & Rtim de>a c m : ncionea45, 7l an n5 !aris, introd cnd n cilindr c in:ormaii 7n ori:ici l destinat $ederii ima9inilor 'i s netelor% & 7n$5ai re6ede, 7l l5 d5 Bere9% Pentr 7nce6 t, $5 o:erim > rnal l c5l5toriei noastre% V5 $a ti :oarte til, 6entr a e$ita ca6canele 7n care noi am c54 t% Comandant l alcor sc3imb5 imediat cilindr l din a6arat c cel care 7nre9istrase > rnal l c5l5toriei $e93erilor% Prima ima9ine 6re4enta o constelaie nec nosc t5, :ormat5 din cinci stele% & De ce te 9r5be'ti alcor leF 7ntreb5 'e: l $e93er% & Ni'te re6tiloi4i :oarte a$ansai mi/a $orbit de n soare no , sit at 6e aceast5 direcie% Bere9 c 9et5 cte$a momente, a6oi alese n alt cilindr c in:ormaii $ideo 'i a dio% 7l introd se 7n a6arat 'i ima9inea n i sistem solar c 4ece 6lanete a65r 6e ecran% & Asta c5 taiF & Poate, r5s6 nse !aris% & E n sistem no , 7n care cel 6 in do 5 6lanete 6ot :i amena>ate 6entr loc it%

& C m amena>ateF 7'i e"6rim5 !aris ned merirea% & + nt absol t 9ola'e, ca toate 6lanetele $ir9ine% Nici m5car iarb5 n cre'te 6e ele% N $ei 95si n sin9 r 6e'te sa batracian 7n a65% Va treb i s5 creai toat5 :lora 'i :a na% & Dar $oi ai :5c t a'a ce$a, 6e 6laneta Dan9o 'i aici, 6e @lon% & Ne/am or9ani4at n medi nat ral :a$orabil $ieii noastre% & Ai :i 6 t t 6roceda la :el 'i c acest sistem solar, 7i r5t5 !aris ecran l% & Am $r t, dar n/am 6 t t% 7n sistemele solare $ecine oc ia 3 manoi4i 'i non/3 mani r54boinici% Riscam s5 :im 9resai mere % Am 6re:erat s5 ne 6ierdem 7n in:init l niersal, s5 tr5im 7n sin9 r5tate 'i lini'te% & Deci, sistem l soarel i no e"ist5, m rm r5 !aris% & N $5 s:5t iesc s5/l abordai% +t diai in:ormaiile in cilindr A Vei desco6eri c5, din sistemele solare $ecine, 5 6ndesc mari 6ericole% Ai tr5it $reodat5 $re n r54boi clear 9enerali4at la 7ntrea9a 6lanet5F & Niciodat5% & Noi am tr5it aceast5 9ro45$ie, !aris% Asta ne/a 6 rit att de de6arte de 4ona de con:r nt5ri% & Poate $om re 'i s5 7nc3e95m o alian5 6a'nic5 c manoi4ii din sistemele solare $ecine%%% & ?/a' mira% ? lte l mi din acea 6arte de Uni$ers int obi'n ite s5 d c5 r54boaie de c cerire a nor 6lanete Ta amena>ate 6entr trai% ?area b5t5lie se d5 6entr ;al9at l :olosit 7n motoarele de 6ro6 lsie ale astrona$elor% & Noi :olosim 9al9or :isionabil, 7l in:orm5 !aris% & +/ar 6 tea s5 :ie $orba de acela'i material, 7ns5 de# imit di:erit% C3imi'tii $or l5m ri :orm la comb stibil l 7 intr astrona$e% 7n rm5toarea 7nc56ere, mare de cte$a s te de metri trai, l cra cte$a 4eci de $e93eri de ambele se"e% & aceasta e mndria mea, 6reci45 Bere9% aici oiect5m astrona$e, $e3ic le de teren, na$e de s 6ra:a5 'i bmersibile% Noi am ado6tat modele mici 'i medii, deoareceC Cem economie de materie 6rim5% & N/am $54 t nici n $e3ic l de teren 7n 7ntre9 l ora', aminti !aris% & Le $ei $edea disear5, cnd se $or 7ntorce de 6e 6lantaii, din mine 'i din alte loc ri de m nc5% Na$ele de s 6ra:a5 s nt 6lecate la :Oese it% + bmersibilele s nt bi> teriile noastre% & P tem c565ta 'i noi modelele miciF

M1*

& Desi9 r, 6rietene alcor% V5 d5m tot ce a$em, :5r5 nici n :el de reinere% dac5 mer9ei 7n l mea no 5, $ei a$ea ne$oie de na$ete 'i s bmersibile mici, ca6abile s5 se strecoare 6e s b oc3ii inamicilor% & Dar arme a$ei c ra> s5 ne daiF & Con'tiina ne obli95 s5 $5 o:erim cele mai e:iciente arme de care dis6 nem% Vei a$ea ne$oie de ele, s5 $5 a65rai $iaa% & ? l mesc din s :let, 6rietene $e93erA & N /mi m l miA Cnd $om a> n9e 7n sector l de 6roiectare a mi>loacelor de l 6t5, s/ar 6 tea s5/i sc3imbi im6resia des6re noi% & De ceF & Vei $edea% ac m, l ai ace'ti cilindri c in:ormaii des6re te3nica de na$i9aie 6rin aer, 6e a65 'i s b a65A & De ce :olosii cilindri 6entr stocat in:ormaiiF Noi :olosim disc lee 6late% & Cilindrii 6ot 7nma9a4ina o cantitate mai mare de in:ormaii, 7n strat ri s ccesi$e% +tr5b nii no'tri a 7ncercat 'i disc ri de memorie% N era satis:5c5toare% A> nseser5 ln95 o mac3et5 de astrona$5 discoidal5 c dom% Bere9 o mn9ie c dra9 'i 'o6tiC & aceasta mi/a ad s marele 6remi 'i 6o4iia de 6re'edinte% E am 9ndit/o 7n cele mai mici detalii 'i tot e am constr it/o% Are caracteristici s 6ierioare astrona$elor $oastre% & C3iarF 7ntreb5 !aris ne7ncre45tor% & Cons m5 6 in comb stibil, e 6er:ect silenioas5, 6oate aciona 7n aer, :ace mane$re ra6ide 7n toate direciile%%% 7nce6 Bcre9 s5 en mere calit5ile na$ei sale% & O c565t5m 'i noiF 7ntreb5 comandant l alcor% & E n dar 6ersonal, !aris% +5/i aminte'ti de mine, ori de cte ori $ei 4b ra c ea% =ranslator l Ben ad n5 cilindrii de memorie 7ntr/o $ali>oar5 o:erit5 de 9a4de% Bere9 desc3ise rm5toarea '5, c am6renta sa 6almar5 'i/i atenion5C & Am intrat 7n im6eri l 9roa4ei% De asta, 7l inem i4olat 'i 7nc3is% & Armament, 93ici !aris% & 7nce6nd de la cel 6si3otronic 'i 6n5 la cel n clear, con:irm5 Bere9% 7n acest sector, st diem 'i :abric5m armament biolo9ic% Am 6rod s cele

mai di$erse microor9anisme ca6abile s5 distr 95 d 'mani 3 manoi4i sa non/3 mani% N mai :orm la ;ibirilor n/am re 'it s/o desco6erim% dac5 am :i re 'it s5 ca6t r5m n l $i %%% & No 5 n ne treb ie ast:el de armamentA rosti !aris decis% E in man% & Noi $5 d5m tot 'i :orm lele, 7i re6lic5 Bere9% Cnd $ei :i 7n mare 6ericol, s/ar 6 tea s5 le :olosii% Comandant l alcor ar :i $r t s5 re: 4e, dar n se :5cea s5/'i >i9neasc5 9a4da% 7'i s6 se c5 teribilele in:ormaii in te la secret, 6e astrona$a 1oimul, n 6 tea a:ecta 6e nimeni c nimic% Ca atare, acce6t5 cilindr l c in:ormaiile des6re M armament l biolo9ic% 7n contin are, 6rimi, la :el senin, modelele nor arme 6si3otronice, 6arali4ante, c3imice 'i c radiaii de ;al9arit% 7n :inal, $i4ionar5 'i anali4ar5 rac3etele n cleare de mari dimensi ni, :olosite 6entr atac ri inter6lanetare% acestea se a6ro6ia dest l de m lt de de4inte9rator l de 6lanete 6roiectat de sa$anii alcori% !aris 6ri$ea imit di$ersitatea armelor :olosite de $e93eri% Ct tr5ise 7n l mea 6a'nic5 a Alianei, n /'i ima9inase c5 minile 3 manoide ar 6 tea scorni attea mi>loace de cidere 'i distr 9ere% Ve93erii le 7ncredinar5 in:ormaii des6re a6roa6e o s t5 de arme di:erite, 7nce6nd de la cele mici, indi$id ale 'i 6n5 la bombele 6lanetare ca6abile s5 distr 95 continente 7ntre9i% & ac m, cnd 'tii ce 6 tere distr 95toare a$em, ne mai consideri amici, !arisF 7ntreb5 Bere9% & A$ei o moti$aie raional5 s5 de4$oltai acest armament, r5s6 nse alcor l% N $rei s5 a9resai 'i s5 >e: ii 6e nimeni% Vrei s5 $5 a65rai de inamici la :el de bine 7narmai% & Ne/ai 7neles 6er:ect, 6rietene alcorA Gai s5 $e4i ce :ac 9eneticienii no'triA 7n laborator l de 9enetic5, l cra mai m li $e93eri, la a6arate nec nosc te celor doi alcori% & Prod cei m taii 9enetice 7n mod :rec$entF se interes5 !aris% & 7n 6rim l rnd, st diem c5ile de 6er:ecionare a :iinei $e93ere% O :amilie 6oate a$ea ma"im doi co6ii, 6entr a menine ec3ilibr l de 6o6 laie ed cabil5% & Controlai natalitateaA se c trem r5 !aris, c 9nd l la $e9ani% & O select5m 'i/o control5m strict% Elimin5m e"em6larele nere 'ite 'i accidentele 9enetice% M.)

&C mFA & Le e tanasiem, r5s6 nse Bere9 ne65s5tor% Le9ea $ieii ni$ersale ne obli95 s5 65str5m n mai e"em6larele 6er:ecte, ca6abile de e$ol ie% & Dar n e manA & E 6er:ect moral 'i man, 7l contra4ise Bere9% De ce s5 l5s5m e"em6larele 9re'ite s5 s :ere tim6 7ndel n9atF De ce s5 c3elt im c accidentele 9enetice tim6, 3ran5 'i alte materialeF N ne 6ermitem acest l cr % !aris n mai coment5 nimic% Re: l $e93er le ar5t5 atelierele care se oc 6a de ameliorarea raselor de animale 'i a soi rilor de 6lante% & Cre5m 3ibri4i re4isteni 'i :oarte 6rod cti$i, 6reci45 el% Ast:el, 6o6 laia $e93er5 'i m tanii 6ere4i a 3ran5 din bel' 9, de b n5 calitate% Prod cem 'i n soi s6ecial de iarb5, 6e care l/ai $54 t de>a 'i/l :olosim la re:acerea sol rilor s5r5cite de e"6loatare intensi$5% & N l5sai nimic la $oia nat rii, obser$5 alcor l% & Da, sco6 l nostr e s5 control5m ct mai strns 6osibil e$ol ia :lorei 'i :a nei 6lanetare% Ne asi9 r5m n medi nat ral 7n de6lin acord c ne$oile noastre% & @antasticA le a6recie !aris acti$itatea% & Vei mai $edea dest le l cr ri :antastice, alcor le% ?er9em 7nainte% JJJ +eara se a6ro6ia c 6a'i re6e4i% Cei doi alcori rm5rea 7nc5rcarea containerelor c materiale d5r ite de $e93eri, 7n astrona$a de trans6ort% La 6rn4, 6rimiser5 o mas5 imbel' 9at5, :ormat5 din 'a6te :el ri de mncare% D 65 mas5, 7'i contin aser5 $i4ita 6rin com6le" l ora' $e93er% V54 ser5 laboratoarele de st dii medicale, s6itale c 6acieni 7n ele, 'coli 'i ni$ersit5i, c :oarte 6 ini co6ii 'i tineri%%% Vegherii constituie o comunitate cam ciudat, dar panic, U 9ndea !aris, 6ri$ind e"actitatea c care ec3i6a> l astrona$ei a'e4a :iecare obiect% Bere9 6lecase nde$a, a'a c5 cei doi alcori rcar5 sin9 ri 6e astrona$5% 7nainte de decolare, 6re'edintele sosi 7nsoit de n $e93er mai tn5r% & acesta este @eres, consilier l me 6ersonal, 7l 6re4ent5 el% Va mer9e c $oi 6e astrona$ele escadrei% +6er s5 :ii c el la :el de desc3i'i 'i de darnici c m am :ost noi%

!aris 6rinse mna 'e: l i $e93er 7ntre 6almele sale, i/o sc t r5 'or 'i/l asi9ar5C & N am secrete sa reineri :a5 de $oi% Ne/ai :ost de mare :olos% V5 $om recom6ensa re9e'te% & Dr m b n, 6rietene alcorA 7i r5 Bere9% 'i noroc m ltA Vei a$ea o teribil5 ne$oie de noroc% Astrona$a decol5, se ridic5 deas 6ra ocean l i, a6oi l 5 direcia continent l i din care 7i l ase% !aris com nic5 ec3i6elor r5mase la sol c5 re$enea , c dar ri bo9ate% N se a'te6tase ca 7ntlnirea c $e93erii s5/i de4le9e att de m lte eni9me ale $ieii ni$ersale% C5tre l mea din $ise%%% Cinci s te trei4eci 'i 'a6te de ani l min5 trec ser5 de la 7ntlnirea e"ilailor c $e93erii 'i nici o alt5 l me loc it5 n se ar5tase 7n cale% 7n in:init l ni$ersal, 6e trase l lor de na$i9aie, e"6lodase o stea 9i9ant% !eci de sisteme solare :ierbini, abia 7n :ormare, $enea 7n 7ntm6inarea lor% Era de/a dre6t l ci95toare% =oate sondele de e"6lorare trimise c5tre 6lanetele lor se to6iser5 7nainte de a le atin9e% Porile C5ii Lactee se ar5ta ostile $ieii% Un bara> de :oc le str5> ia% dac5 7n rm5toarele do 5/trei s te de ani l min5 sit aia $a r5mne la :el de 6roast5, $a treb i s5 trecem la raionali4area alimentelor 'i a6ei, 9ndea !aris, 7n cabina sa de comand5% N se s6eriase de aceast5 6ers6ecti$5% 7n mai m lte e"6ediii de e"6lorare, :5c te 7nainte de e"ilare, r5m5sese n mai c 3rana concentrat5 'i c a6a strict limitat5% +e 7ntreba 7ns5 c m $or 6rimi ceilali e"6ediionari $estea intr5rii 7n cri45 de alimente 'i a65% %rebuie s gsim ct mai curnd o planet de pe care s ne aprovizionm cu ap i hran natural, concl 4ion5 !aris 'i se ridic5 de 6e :otoli % D 65 tim6 l m5s rat la bord l astrona$ei, trec se de mie4 l no6ii% =reb ia s5 mear95 'i el la c lcare, s5 se odi3neasc5 m5car cte$a ore% 8ri>ile e"6ediiei r5mnea 7n sarcina na$i9atorilor de ser$ici de 6e :iecare na$5% Comandant l alcor 65tr nse ti6til 7n a6artament, s5 n/o tre4easc5 6e Deira, care a$ea n somn :oarte 'or% O obser$5 c m dormea 7ncol5cit5, s b l mina de $e93e, c o carte 7n brae 'i 4mbi 7nd io'at% Ca toi $e9anii, Deira rmsese fidel cunoaterii prin carte% N mai citit l c5rilor tc a> t5 s5 7nele9i 6er:ect 'i s5 simi 7n 6ro: n4ime ideile a torilor, spunea ea deseori% @ilmele s nt 6rea s 6er:iciale 6entr n om ade$5rat% !aris se retrase 7n dormitor l s5 , se de4ec3i65 'i/'i c r55 cor6 l s b n >et de ab ri cal4i% De>a, se 9ndea la raionali4area a6ei 'i/o economisea M.(

c m 6 tea% D 65 baie, se 7ntinse 7n 6at, c 9nd s5 doarm5 6ro: nd 'i odi3nitor% +e a tos 9estion5 s5 se c : nde 7n cel mai adnc somn 6osibil% 8ri>ile n /i 65r5sea 7ns5 creier l% +e trans:orma 7n $ise :oarte a6ro6iate de s6eranele l i% Un 9las molcom 7i 'o6tea, 7n limba sa natal5, c5 6laneta $ieii se a6ro6ia din ce 7n ce mai m lt% 0ite-o, e numai )a civa ani luminA 7i s s ra $ocea :5r5 tr 6% Vezi ee splendid el *ici mcar planeta 'eira nu era att de bogat i nverzit%%% !aris $isa 'i $orbea 6rin somn, de 6rea mare tensi ne 6si3ic5% + :let l s5 mn9ia 6laneta din $ise%%% +oneria de alarm5 7l amnc5 6e !aris 7n 6icioare% Asc lt5 6re de cte$a sec nde, s5 rece6ione4e corect mesa> l% De'i adormit, n se 7n'elase% +oneria an na alarm5 de l 6t5% C3erna toi l 6t5torii $ali4i la 6ost rile de res6in9ere a n i atac% Ci dat, dar !aris n te alarm5% Dim6otri$5, ideca a6ariiei nor a9resori, :ie ei 'i ndn/3 mani, 7l b c r5% 7nsemna c5 se a6ro6ia de 4one ni$ersale loc ite% +e ec3i65 7n 9rab5 'i 6lec5 7n : 95 s6re centrala de comand5% Pe 3ol ri, sirena contin a s5 s ne alarm5 de l 6t5% Alcorii ie'ea de 6rin cabine 7nc5 4565cii de somn, : 9ind s5 a> n95 la 6ost rile lor% Prim l l cr 6e care 7l obser$5 !aris la intrarea 7n centrala de comand5 a 1oimului a :ost sc3imbarea direciei de mar'% Astrona$a 4b ra c $ite45 ma"im5 7na6oi, 6e trase l de>a 6arc rs% & Ce s/a 7ntm6latF 7ntreb5 el sc rt% & Astrona$e str5ine ne/a atacat 9ros l escadrei, 7l in:orm5 na$i9ator l de ser$ici % A ca6t rat mai m lte astrona$e de trans6ort c alimente, a65, medicamente 'i material re6rod c5tor% & C m le/a ca6t ratF & D 'manii 6osed5 astrona$e mai mari dect ale noastre% @olosesc n :el de $ent 4e ma9netice 6entr abordarea na$elor atacate% Pn5 ac m, am 6ierd t 6ais6re4ece astrona$e de trans6ort% & D 65 eiA comand5 !aris sc rt% =reb ie s5 ne rec 6er5m re4er$ele% & +ir sanii a an9a>at de>a b5t5lia c ei, 7i ra6ort5 na$i9ator l% Le/a a$ariat 9ra$ o astrona$5 'i a ca6t rat ci$a 6ri4onieri care : 9ea c o na$et5% & Bine% Veri:ic5 dac5 tot ec3i6a> l a a> ns la 6ost rile de l 6t5A E ia le95t ra c comandanii :lotilelor% !aris 7'i oc 65 calm :otoli l de comandant al escadrei 'i 7nce6 s5 :ac5 a6el l liderilor de :lotileC & ?i;al, care e sit aia la $oiF

& inem inamic l s b :oc contin % Am 6ierd t o astrona$5 de trans6ort% & 7i rm5rim 6n5 ce rec 6er5m 6radaA & Am 7nelesA U & +3an9 Di, m5 a 4iF 7ntreb5 !aris% & A d% & C m e$ol aiF & Prost% Ne/a l at 6rin s r6rindere% Cred c5 ne rm5rea de m lt tim6 'i ne c no'tea de>a :ormaia% & De ceF & A atacat n mai na$ele de trans6ort% 7n mod $i4ibil, s nt interesai de ca6t r5% & 7nseamn5 c5 s nt 6irai astrali% 7i rm5rim 'i ne rec 6er5m 6ro$i4iile% & 7nelesA & 8eneral Omo9oA 7l a6el5 !aris 6e comandant l mercenarilor sir sani% & La ordin, domn le comandantA & A$ei 6ierderiF & N mai astrona$a de trans6ort alimente, a65 'i medicamente% A ca6t rat/o 'i : 9 c ea% Am distr s de>a o astrona$5 9i9ant 'i a$em ci$a 6ri4onieri interesani% & Disc t5m d 65 terminarea l 6tei% ac m, 7i rm5rim 'i/i lo$im :5r5 cr are, 6n5 abandonea45 6rada% & A'a $oi :ace, domn le comandant% & Ore>ona, m5 rece6ione4iF & Per:ect, !aris% + ntem 7n 6lin5 l 6t5 c o astrona$5 9i9ant% Ne/a ca6t rat astrona$a de trans6ort% & dac5 n/o rec 6erai, $a treb i s5 mncai 'i $oi came de ro$% & N m5 amenina, !arisA 7mi c nosc sarcinile 'i interesele% Orionele mele l 6t5 c dis6erare% & ine/m5 la c rentA + ccesA & Disc t5m d 65 l 6t5, !aris% & 8eneral l Daran, ce :ac ;aseiiF se interes5 comandant l escadrei% & L 6t5, !aris% O l 6t5 ine9al5, deoarece astrona$ele lor s nt de a6roa6e 4ece ori mai mari dect ale noastre% & Dar s nt mai 6 ine% Distr 9ei/le 'i rec 6erai re4er$ele noastreA & +e :aceA & im6erator !i9an, 7n ce 6o4iie s nteiF 7l 7ntreb5 !aris 6e 'e: l ;obi4ilor% M.D

I & Am abordat o astrona$5 inamic5 'i/am in$adat/o% Ne con:r nt5m c 9i9ani%%% & L 6tai c tot c ra> lA V5 $oi recom6ensa% & dac5 sc565m%%% !aris n /l b595 7n seam5% 7nce6 s5/'i a6ele4e comandanii $aran9iC Roinar, =am 4, Bander, Roles, 8ema, Andras, C cas% =oi era de>a an9a>ai 7n l 6t5% N mai 1oimul din :r ntea :ormaiei n a> nsese 7nc5 la loc l con:r nt5rii% N se :5cea ca 7ns 'i comandant l escadrei s5 n 6artici6e la 7n:rn9erea a9resorilor% 7n:rn9ere 'i nimic altce$a% !aris nici n l a 7n calc l alt5 6osibilitate% dac5 n /'i rec 6era 6ro$i4iile, era ca 'i mori% N mai n noroc c3ior i/ar :i 6 t t sal$a, 7n etern l in:init 7nt necat din > r% 7'i 65r5si :otoli l de comandant de escadr5 'i se a6ro6ie de comandant l 1oimului, Bela9% acesta rm5rea 6e ecran l radar l i 6 nctele mari, ca ni'te 6lo'nie 9rase, ale astrona$elor d 'mane% De9etele minii dre6te se s6ri>inea 6e cla6eta de declan'are a rac3etelor c 9al9or% 7nelesese c5 n mai n e"6lo4ibil :oarte 6 ternic 6 tea distr 9e astrona$ele 9i9ant% & Cte astrona$e inamice s ntF 7ntreb5 !aris% & !ece 7n l 6t5, na distr s5, na a$ariat5 9ra$ 'i na in$adat5 de ;obi4i, ra6ort5 Bela9% Din 65cate, ne/a ca6t rat mai m lt de > m5tate din na$ele de trans6ort% Le/a abordat 'i le/a ridicat 6e 6 nile lor% & 'iF 7ntreb5 !aris rece% & Odat5 c distr 9erea astrona$elor inamice, ne distr 9em 'i re4er$ele noastre ca6t rate% & Da%%% Ai dre6tate% !aris c 9et5 cte$a cli6e% =reb ia s5 ia o deci4ie care s5 asi9 re sal$area ct mai m ltor $alori ale escadrei sale% 7'i :orm l5 comanda 7n creier 'i a65s5 b ton l de le95t r5 c toi comandaiii de astrona$e% 8las l l i :erm 'ni 6rin s6ai l ni$ersalC & Abandonai 7ncle'tareaA 7ncon> rai astrona$ele de trans6ort 'i re$enii la $ec3i l c rs de na$i9aieA +ir sanii s5 r5mn5 7n arier9ard5, s5 res6in95 orice no 5 7ncercare de atacA Con:irmai rece6ionarea ordin l iA Asc lt5 atent ra6oartele 'i re$eni ln95 Bela9% acesta lansase do 5 rac3ete 7n cel mai a6ro6iat a9resor 'i :5cea mane$ra de sc3imbare a c rs l i% & 7ncetA 7i comand5 !aris% +5 a'te6t5m s5 se re:ac5 escadra noastr5A

Comandant l alcor rm5ri 6e ecran l radar l i re:acerea :ormaiei sale% 7'i n m5r5 atent astrona$ele 'i constat5, c inima rece, c5 do 54eci 'i trei de na$e de trans6ort li6sea % aceasta 7nsemna mai m lt de > m5tate din 6ro$i4iile 'i re4er$ele de material re6rod c5tor c5rate de e"6ediie% N era deloc bine, dar sal$ase tot ce se mai 6 tea sal$a% !aris constat5 >c5 d 'manii se ad naser5 7n :ormaie n93i lar5 'i/i rm5rea c 7ndr>ire% Contin area l 6tei ar :i 7nsemnat noi 6ierderi% C3iar dac5 ar :i re 'it s5 distr 95 toate astrona$ele 9i9ant, aci nea lor n/ar :i :ost n s cces% Le9ea $ieii ni$ersale era clar5C n mai s 6ra$ie itorii s nt 7n$in95tori% Ca atare, comandant l alcor d5d ordin de cre'tere a $ite4ei t t ror astrona$elor sale% Urm5ri c m 6 nctele 9roase ale astrona$elor inamice dis65rea n l cte n l din ecran 'i n m5r5 na$ele sir sane de l 6t5% Era c do 5 mai 6 in dect la 6lecare% B5t5lia : sese 9rea 'i n se 6 tea s6 ne c5 o c'ti9ase cine$a% 'i a9resorii 7nre9istraser5 6ierderi 9rele% D 65 cte$a 4ile de mar', inamicii dis65r r5 com6let din ra4a de $i4ibilitate a radarelor% !aris 7'i 6ermise cte$a momente de rela"are% Pentr 7nce6 t, tac bilan l 6ro$i4iilor 'i ordon5 trecerea t t ror ec3i6a>elor 6e raii de s 6ra$ie ire, 7'i s:5t i s bordonaii s5 n se alarme4e din aceast5 ca 45, ci s5 6ri$easc5 raionali4area ca o m5s r5 de 6reca ie, l at5 6n5 la 7ntlnirea 6rimei 6lanete bo9ate 7n res rse $e9etale 'i animale% D 65 ce se asi9 r5 c5 ordin l s5 a :ost acce6tat de toi, comandant l cer s5 i se trimit5 6ri4onierii, im6re n5 c lin9$i'tii/ 6si3olo9i de 6e :iecare na$5% Inteniona s5/i intero93e4e 6e 1oimul, s5 a:le nde se a:la cea mai a6ro6iat5 l me os6italier5% !aris ser$ea masa im6re n5 c soia 'i :i l, cnd : an nat c5 9r 6 l de 6ri4onieri 'i translatori a> nsese 6e 1oimul% 7'i 7ntrer 6se masa 'i merse direct 7n sala de con:erine, trans:ormat5 tem6orar 7n 7nc3isoare% 7nc5 din '5, : im6resionat de stat ra 6ri4onierilor% ace'tia a$ea 7n medie doi metri 'i > m5tate 7n5lime, 6 rta 65r l l n9 'i, d 65 tr5s5t ri, era 3 manoi4i dest l de rasai% N mai doi 6ri4onieri, n masc l 'i o :emel5, se deosebea de ria'ii l 6t5tori ee3i6ai 7n ni:orme ne9re ace'tia era de stat r5 medie c5tre mic5 'i 6 rta cost me dintr/ n :el de m5tase 9alben5, :ormate din t nic5 'i 6antaloni% 7n:5i'area lor 7i 7nde65rta de rasa 3 manoid5% A$ea :ee rot n>ite, de c loare 95lb ie 'i oc3i imen'i, de c loare $erde/b ratec, a6roa6e :os:oresceni% Nas rile lor se red cea la sim6le ori:icii, 9 rile era mici, iar rec3ile n a$ea 6a$ilioane% Uria'ii se ad naser5 7ns5 6rotector 7n > r l lor% M.1

& Deci, a$em de a :ace c do 5 rase, se adres5 !aris 6si3olo9ilor/ lin9$i'ti% Cei mici 6ar din clasa s 6erioar5% Uria'ii se com6ort5 ca ser$itori/a65r5tori ai lor% Vrea s5/i c3estionai c rnd l, 4i 'i noa6te, 6n5 ce $ei a:la de la ei care este cea mai a6ro6iat5 6lanet5 c 3ran5 'i a65% De asemenea, s5/mi a:lai cnd 'i c m $om :i atacati din no % Comandant l mai ar nc5 o 6ri$ire c5tre 6ri4onieri 'i/i l5s5 7n minile anc3etatorilor% 7n tim6 ce trecea c5tre ie'ire, na din cele do 5 :iine stranii 7l 6rinse de mneca cost m l i 'i/i adres5 cte$a c $inte, 7ntr/o limb5 'or cntat5% !aris 7'i adnci 6ri$irea 7n oc3ii imen'i 'i simi c5 se 6ierdea 7ntr/o mare $erde% Pri4onierii 6oseda o :or5 3i6notic5 e"traordinar5% 7'i a$erti45 lin9$i'tii/6si3olo9i des6re aceasta 'i 6lec5 la 7ndatoririle sale% N era sarcina l i s5 desco6ere limbile 7n care $orbea 6ri4onierii, nici s5 le sm l95 in:ormaiile care 7l interesa % D 65 cte$a 4ile, translator l alcor Ben 7l an n5 6e !aris c5 na din cele do 5 :iine stranii dorea s5/i $orbeasc5% Comandant l 7i ordon5 s/o ad c5 7n 6lanetari l 6e care marcase noile constelaii $i4ibile% +6re s r6rinderea sa, Ben $eni 7nsoit de :emel5, :a6t 'or de rec nosc t d 65 9landele mamare :oarte de4$oltate 6entr stat ra ei mic5% @iina 7l 6ri$i c te45toare 7n oc3i 'i/i com nic5, 6rin BenC & E s nt 8eda din rasa nasailor% L 6t5torii $o'tri mi/a distr s astrona$a 'i ne/a ca6t rat% & Voi ne/ai atacat, 7i aminti !aris% Cel5lalt e so l t5 F & ?e9 e so l me , dar n are im6ortan5% E s nt st56na c dre6t de deci4ie% A'a e 7n rasa noastr5C :emeile cond c com nitatea% & Atac5 'i >e: iesc astrona$e 6a'niceF & 7n dis6erare de ca 45, :acem 'i a'a ce$a% Noi n ne/am 6 t t re:ace re4er$ele de 3ran5 'i a65 de mai m lt de trei s te de ani l min5% & P teai ne9ocia c noi%%% & 7n acest s6ai in:init, nimeni n e dis6 s s5/i dea ce$a% =reb ie s5 iei c :ora armelor% N mai cei 6 ternici a dre6t l s5 s 6ra$ie iasc5% I & + ntei cinici% & N 7nele9 c $nt l% & Las5, las5A Uria'ii care $5 a65r5 s nt 3 manoi4iF

& G manoi4i in:eriori, con:irm5 8eda% Noi i/am c les de 6e 6laneta lor natal5 'i i/am instr it ca l 6t5tori% A 7ns5 obicei l $ostr C masc lii comand5 7n :amilie% =oi 6artici65 7ns5 la l 6t5% & + nt 'i :emele 6rintre eiF se mir5 !aris% & + nt, dar le deosebe'ti 9re % A mamelele :oarte mici% =reb ie s5 le obser$i de4br5cate, s5 :ii si9 r c5 s nt :emele% & 'i din ce ras5 s ntF & Xerani% A'a am n mit noi 6laneta lor% & ?i/o 6oi ar5ta 7n s6ai l stelar din acest 6lanetari F & 7n drea6ta acestei stele, se asc nde sistem l solar al >eranilor, indic5 8eda c de9et l% & 'i al $ostr F insist5 !aris% & Noi s ntem cet5eni ai Uni$ers l i, r5s6 nse :emeia% ?er9em din constelaie 7n constelaie 'i r5s6ndim rasa noastr5, c m 6robabil :acei 'i $oi% & Noi am :ost e"ilai din l mea noastr5 'i c5 t5m n sistem solar 6otri$it, s5 ne stabilim% N s ntem 7n e"6ansi ne% & +5 te credF 7l 7ntreb5 8eda 6e !aris% =oi 3 manoi4ii s 6eriori s nt 7n e"6ansi ne% & 'i $oi s ntei a6roa6e 3 manoi4i%%% & +tr5b nii 7nde65rtai a :ost 3 manoi4i, rec nosc 8eda% Noi am s :erit m taii 9enetice ire$ersibile, datorit5 e"6 nerii la radiaiile nor arme inamice% Asta s/a 7ntm6lat 7n rm5 c circa n miliard de ani de/ai $o'tri% & Ai c nosc t de>a calendar l nostr F & Am a:lat a6roa6e tot ce m5 interesa des6re $oi% $aran9 le% V/am 7neles limba din 6rima 4i 'i am citit creierele interloc torilor% & E'ti :oarte sincer5 c mine%%% & i/am citit creier l% N intenione4i s5 ne ci4i% Vrei s5 a:li 7n:ormaii :olositoare e"6ediiei tale% E'ti 7n9ri>orat deoarece cole9ii mei i/a l at mai m lt de > m5tate din re4er$ele de 3ran5, a65 'i medicamente% & 'i de material re6rod c5tor, o com6let5 !aris, deloc 'ocat de de4$5l irile ei% 7mi 6oi ar5ta cel mai a6ro6iat sistem solar coloni4abil de noiF

M.*

& N 'ti dac5 e"ist5 a'a ce$a% aici, aici 'i aici s nt sisteme coloni4ate de nasaii no'tri, 7i ar5t5 ea mai m lte stele% Poate c5tre est s5 95sii l mi $ir9ine% & Cam la ce distan5F & La minim o s t5 de ani l min5% N/ai alt5 o6i ne, $aran9 le !aris% ?er9i c5tre estA & De nde 'ti c5 n m5 7n'eli, s5 m5 d ci 7ntr/o l me de/a $oastr5F & N 'tii% =reb ie s5 simi% = ai ca6acitatea de a simi oamenii% & 'i escadra $oastr5F & N $5 mai rm5re'te% A dest le 6ro$i4ii s5 atin95 rm5tor l obiecti$ din $est% & Dar t 'i so lF & Noi s ntem mori 6entr ei% =reb ie s5 mer9em c $oi 'i s5 im65rt5'im aceea'i soart5% !aris r5mase cte$aNcli6e 6e 9nd ri% D 65 aceasta, deciseC & V5 iert 6entr c5 ne/ai atacat 'i ne/ai >e: it de re4er$e% 7n sc3imb, t 'i so l t5 $ei r5mne 6e aceast5 astrona$5 'i $ei relata na$i9atorilor no'tri toate in:ormaiile des6re l mile din :aa noastr5% & Ne con$ine% Ce :acei c >eraniiF & 7i trimitem 6e alt5 astrona$5% aici n $ei a$ea sl 9i% Vei tr5i la :el ca noi% dac5 ne $ei 7n'ela, $om m ri im6re n5% & E s6Oer s5 s 6ra$ie im im6re n5, s6 se :emeia% N/am e"6lorat niciodat5 4ona din est, dar astro:i4icienii no'tri a:irma c5 ar conine o 6l ralitate de l mi noi% & E o 7ncercare dis6erat5, o a$erti45 !aris% ?ai a$em re4er$e de 3ran5 'i a65 6entr cel m lt trei s te de ani l min5% & Risc5m im6re n5% Voi $5 r 9ai la 4ei s5 re 'iiF & Niciodat5% Noi n credem 7n :iine s 6ranat rale ne$54 te% & Nici noi% Ne ba45m n mai 6e c no'tinele 'i 6 terile noastre% & 7n re9 l5% Ben te $a cond ce la o cabin5 de 6e aceast5 na$5% Vei tr5i im6re n5 c so l, s b s 6ra$e93ere% & innd cont de ce s/a 7ntm6lat 7ntre :orele noastre, mi se 6are normal% =reb ie s5 $5 c'ti95m 7ncrederea% D 65 6lecarea :emeii nasaie, !aris c3ib4 i mai m lt tim6% 7n :ine, se decise% O a6el5 6e Ore>ona 'i o :elicit5 6entr e:iciena c care l 6taser5 :emeile sale im6otri$a 6irailor%

& La dele n m6l b rile :l5mnde, comandante, re6lic5 oriona% D / ne ra6id c5tre o 6lanet5 c 3ran5 'i a65A & Asta $rea 'i e % Deocamdat5, $5 :ac n dar% & CeF & Ni'te 3 manoi4i ria'i% ?a>oritatea s nt b5rbai% 7i 65strai, 7i 7nm lii 'i/i :olosii c m $rei% & Insin e4i c5 am 6 tea a$ea relaii c eiF & + nt de o :r m see 6er:ect5, Ore>ona% +/ar 6 tea s5 $5 interese4e 'i ca b5rbai% & Ce 6rostii 7i mbl5 6rin ca6, !arisA & N /mi mbl5 mie% Poate $o 5F & =rimite/mi masc liiA & i/i trimit 6e toi, Ore>ona% + nt b ni m ncitori 'i l 6t5tori% Ai sarcin5 s5/i c'ti9i de 6artea noatr5% & A :ost l 6t5torii 6irailorFA desco6eri ea% & Doar n i/am :abricat 7n e6r beteF I/am ca6t rat 'i/i $om imbln4i% =e 7nc meiF & =rimite/iA & + cces, Ore>onaA D 65 ce c3i6 l creol al orionei dis65r din cran, comandant l con$oc5 n ec3i6a> de na$et5% Le d5d sarcina s5 7ncarce 6ri4onierii >erani 'i s5/i trans6orte 6e astrona$a Ore>onei% Abia d 65 aceasta, 7'i 7n95d i momente de meditaie as 6ra $iitor l i escadrei% N se 9r5bi s5 ia direcia est s 9erat5 de 8eda% ?ai a$ea nele $eri:ic5ri de :5c t% Anii trecea 'i nici n sistem solar n a65rea 7n calea e"cadrei% D 65 o s t5 'i cinci4eci de ani, !aris 7nce6 s5 se 7ntrebe dac5 :5c se bine acce6tnd s 9estia 8edei% Cei doi nasai, 8eda 'i ?e9, se inte9raser5 7n ec3i6a> 'i s :erea la :el ca ei din ca 4a raionali45rii se$ere a 3ranei 'i a6ei% Asta n 7nsemna nimic, 7ns5% Cei doi m tani nasai 6 tea s5 :i iniiat o aci ne de r54b nare, c risc l $ieilor lor% A$ea :iri att de com6licate, 7nct 6 tea :i b5n ii de orice r5 tate% Abia d 65 o s t5 'i cinci4eci 'i 6atr de ani de la l 6ta c 6iraii nasai, na$i9atorii sir sani din a$an9ard5 45rir5 n sistem solar% E"6lo4ii de b c rie i4b cnir5 6e toate astrona$ele% !aris 6ermise trecerea de la $ite4a de croa4ier5 la cea ma"im5, s5 a> n95 mai ra6id la l mina s6eranei lor% De>a, astro:i4icienii stabiliser5 c5 a$ea 7n :a5 n sistem solar sim6l , c o M*)

stea central5, 7ncon> rat5 de trei 6lanete% Era s :icient ca 6e na s5 e"iste 3ran5 'i a65%%% Escadra a> nse la mar9inea e"terioar5 a sistem l i solar% !aris marc5 e$eniment l 7n > rnal l de bord 'i bote45 soarele local c n mele Lisa% 7n $ec3ea limb5 alcor5, acest c $nt 7nsemna sal$are% 7ntr/ade$5r, sa$anii le d5dea s6erane de sal$are% Ei calc laser5 c5 6rima 6lanet5 de ln95 soare a$ea atmos:er5 similar5 celei de 6Oe =amira% Deci, concl 4ionaser5 ei% ar treb i s5 7ntrein5 :orme de $ia5 asem5n5toare% E"ilaii se 6re95tea de e"6lorarea 6lanetei ca de o mare s5rb5toare% +e 9r5bir5 s/o n measc5 Rinda, adic5, 65mnt roditor% =oate :lotilele 7'i 6re95tiser5 na$ete de e"6lorare 'i de trans6ort al alimentelor% E"6ediionarii se 'i $edea sc56ai de c3in rile raionali45rii se$ere% Nici m5car n/a mai trimis obi'n itele sonde de e"6lorare la sol% 7ntr/o diminea5 6e care ei o considera de b n a 9 r, s/a ridicat c n stol de na$ete 'i a 6lecat 9lon c5tre 6laneta Rinda% Din de65rtare, ar5ta :oarte atracti$5% =rei continente se sc5lda 7n ocean l 6lanetar% Detectorii le ar5ta 6re4ena masi$5 a $e9etaiei, n semn ct se 6 tea de b n% +a$anii escadrei era ca6abili s5 trans:orme a6roa6e orice $e9etal 7n 3ran5% Ct des6re a65, n mai 7nc56ea 7ndoial5C era din bel' 9% Na$eta $e9anilor 65tr nse 6rima 7n atmos:er5% 7n sc rt tim6, !aris, care le inea rma c o na$et5 alcor5, a 4i 9las l alarmat al comandant l i ?i;alC & O6rii/$5 la limita atmos:ereiA 8rad l de iradiere al 6lanetei este :oarte ridicat% PericolA O6rii/$5A Na$eta $e9an5 se 45rea ca n 6 nct 7n cre'tere% +e 7na6oia c toat5 $ite4a 6osibil5% Celelalte na$ete se o6rir5 ca n stol de rnd nele% +e rotea 'or la limita atmos:erei% !aris simea c m 7n s :let l l i se 6r5b 'ea m ni de s6eran5% Att de a6roa6e de sal$are 'i att de mare era 9ro45$ia%%% Na$etele :5c ser5 cale 7ntoars5 'i !aris con$oc5 s:at l comandanilor de :lotile% ?ai a$ea o s6eran5, dar :oarte :ira$5C sa$anii 6 tea decontamina a6a 'i 3rana ad s5 de 6e Rinda% aceasta 6res 6 nea s5 se trimit5 ec3i6a>e $accinate 'i imbr5cate 7n cost me s6eciale, re4istente la radiaii% De4baterile 6ro 'i contra acestei $ariante d rar5 m lt% +6erana r5mnea :ira$5% +a$anii 6 tea decontamina n mai materii iradiate c 9al9or% Ei n c nosc ser5 alt material :isionabil% dac5 6laneta era iradiat5 c alt material, n se 6 tea :ace nimic% 7n :inal, c54 r5 de acord ca :iecare :lotil5 s5 trimit5 cte o sin9 r5 na$et5, c a6arate de anali45 a radiaiei% dac5

decontaminarea se do$edea 6osibil5, rma s5 :ac5 6lan l de e"6loatare a 6lanetei% !aris 6lec5 de4am59it de la telecon:erin5% +imea c5 s6erana 7i sc56a 6rintre de9ete, ca :irele de nisi6% 7n :aa centralei de comand5, d5c c oc3ii de 8eda% 83ici imediat c5 :emeia 7l a'te6ta 'i/o 7ntreb5 directC & Rtiai ce e 6e 6laneta RindaF & N , dar e dre6t l $ostr s5 ne b5n ii% V5 6ro6 n s5 mer9em 'i noi 7n e"6lorare% & C ce ne/ar a> ta 6re4ena $oastr5F & dac5 iradiaia e de ;al9arit, noi 6 tem tr5i 7n ca :5r5 6robleme% & 'iF & Voi a:lai ce material 6rod ce radiaia 'i/i c5 tai antidot l% ?ai 'tii ce$a 7na:ar5 de ;al9aritF & Unii non/3 mani :olosea ranit% 7nc5 n /i 'tim com6o4iia% & Nici noi% Ne l ai 6e 6lanet5F + ntem detectoare $ii% & Bine, acce6t5 !aris% ?er9ei la comandant l na$etei, s5 $5 6re95teasc5% & ? l mescA N $ei re9reta% !aris d5d din ca6 a le3amite 'i 6lec5 s5 se 6re95teasc5 de e"6lorare% inea s5 $ad5 c oc3ii s5i sit aia de 6e Rinda% Rtia c5 radiaiile nat rale era :oarte rare 7n Uni$ers% Deci, cine$a 6rod sese c m$a acea iadiere masi$5 a 6lanetei% Na$etele de e"6lorare atinser5 sol l 7n 6artea de est a continent l i central% =rans6ortoarele ie'ir5 6e tra65% E"6loratorii ec3i6ai 7n cost me antiradiaie 65'ea 9reoi 7n rma lor% Nimic din > r n indica 9ro45$ia care 7i s6eriase% Ve9etaia cre'tea ab ndent5 'i ciri6it de 65s5ri se a 4ea dins6re > n9l5% +a$anii 7nce6 r5 testele, 7n tim6 ce e"6loratorii le ad cea di$erse $e9etale 'i insecte, 6entr 6robe% !aris 7naint5 c 9re tate 6n5 la mar9inea :l $i l i care c r9ea 7n ocean% Obser$5 b 'tenii 6e care 7i c5ra a6a mloas5 'i trase concl 4ia c5 7n amonte 6lo ase% Deci, :enomenele nat rii n 65rea deloc in:l enate de $re n accident n clear% +e 7ntoarse la 9r 6 l de :i4icieni, 9r5bit s5 c noasc5 re4 ltatele testelor% La $ederea comandant l i, 'e: l ec3i6ei de cercetare ridic5 ne6 tincios din meriC & Uranit% N a$em 6oisibilit5i de decontaminare% & Eram obli9ai s5 7ncerc5m% +trn9e/i laborator l mobil, s5 6lec5mA M*(

7n inima c te45tor l i alcor se strec rase o 7ndoial5% de mic, : sese instr it s5 6ri$easc5 Uni$ers l ca n im6eri al le9ilor si9 re% 7n ltim l tim6, desco6erise c5 3a4ard l > ca n rol 6rea mare 7n $iaa lor% !aris 'tia s5 domine m lte :enomene, dar n 'i noroc l% 7'i oc 65 loc l din drea6ta 6ilot l i 'i :5c a6el l ec3i6ei de e"6lorare% ?e9 'i 8eda li6sea % & I/a $54 t cine$a 6e nasaiF 7ntreb5 el, st56nind /'i emoia% & A 6lecat 7n direcia > n9lei, r5s6 nse n e"6lorator% & L ai n trans6ortor 'i c5 tai/iA ordon5 !aris% 7n sinea l i, simea c5 :5cea n l cr in til% ?ai m lt ca si9 r, cei doi nasai i/a 65c5lit de la b n 7nce6 t% +u vrut s se rzbune ori s se ntoarc pe planeta lor, 9ndi !aris 6ri$ind ec3i6a 6lecat5 d 65 cei doi dis65r i% +cotocirile d rar5 mai m lt de o or5, :5r5 nici n re4 ltat% !aris ar :i insistat s5 contin e, 6entr a/i 95si 'i > deca 6e cei doi nasai% C3emarea l i ?i;al $e9an l 7i 7ndre6t5 atenia 7n alt5 6arte, 7ns5% & !aris, treb ie s5 $ii aiciA stri9ase $e9an l e"citat la c lme% =e $ei l5m ri ce se 7n:m6l5 c noi% Comandant l d5d ordin de s s6endare a cercet5rilor 'i se imbarcare% D 65 aceasta, 7i indic5 6ilot l i direcia de 4bor c5tre 9r 6area $e9an5% @5c toate acestea ca n a tomat, 7n mintea l i, $ ia : rt na% Era con$ins c5 nasaii 7l ab5t ser5 de la dr m l b n c cel 6 in o s t5 'i cinci4eci de ani l min5% A$ea s :icient comb stibil s5 re$in5 la $ec3i l c rs, 7ns5 3ran5 'i a65%%% & Un ora' distr s com6let, 7l a$erti45 6ilot l% !aris ar nc5 o 6ri$ire% 7ntre do 5 c lmi de m ni, se 7ntindea 'ir ri de r ine% Na$eta $e9anilor se 45rea ca o > c5rie, 6e n loc 9ola'% Alcorii coborr5 c5tre r ine, c 6resimirea nei mari nenorociri% Cnd ie'ir5 din na$et5, oc3ii lor 7ntlnir5 mormane de sc3elete mane% Oamenii aceia m riser5 7n sc rt tim6, 7nainte de a 65r5si ora' l% & R54boi n clear, coment5 ?i;al, cnd 7l $54 6e !aris% @i4icienii a6recia45 c5 a a$ t loc 7n rm5 c $reo mie 'i do 5 s te de ani% & Nasaii ne/a 7n'elat, 7i d5d !aris $estea 6roast5% Ne/a ad s 6e 6laneta lor de ba'tin5% & Vor m ri 'i ei%%% & A dis65r t din ec3i6a>% Ne/a atras 7n ca6can5 'i s/a to6it% & N a c m re4ista% =ot l 7n > r este iradiat% A6ele, $e9etaia, cl5dirile, 65mnt l%%% =oate r5s6ndesc moarte%

& Ne/a s6 s $e93erii c5 7n aceast5 4on5 tr5iesc 3 manoi4i r54boinici% & N are rost s5 re9ret5m, 7l imb5rb5t5 ?i;al% Urc5m 6e astrona$e, sond5m s6ai l 'i c5 t5m alt sistem solar% & +5 mai $edem odat5 6laneta, de la >oas5 7n5lime, cer !aris% Cele do 5 na$ete ciUcolar5 'i l ar5 c rs 6e :ir l $5ii% D 65 cte$a s te de ;ilometri, desco6erir5 n no ora' distr s, c3iar 7n inima > n9lei% P ncte mici, 7n mi'care, le atraser5 atenia% Coborr5 6n5 la ci$a metri de sol 'i obser$ar5 9r 6 ri de oameni a6roa6e 9oi : 9ind din calea lor% & ? tani ada6tai la radiaii, coment5 !aris% 8eda 'i ?e9 'tia e"act sit aia% & Poate c5 a 'i $re n re: 9i asc ns, 7'i d5d Ben c 65rerea% & Poate% + nt ni'te :iine male:ice 9re de citit% 7n contin are, descoierir5 rest rile nei astrona$e 9i9ant% Coborr5 6n5 ln95 ea 'i o cercetar5 min ios% N 7nc56ea nici o 7ndoial5 c5 era identic5 c cele care 7i atacaser5% & Istoria se re:ace din :ra9mente, m rm r5 !aris% Nasaii a : 9it de 6e 6laneta lor distr s5 de r54boi n clear 'i a de$enit, la rnd l lor, 6irai% Unde mer9ea , 7ns5F & N ne mai batem ca6 l c 6roblemele lor, 6ro6 se ?i;al% Plec5m r9ent din acest loc al morii% & Unii 3 manoi4i tr5iesc 7n acest medi , c 9et5 !aris% & Dar s nt s5lbatici 'i bolna$i, ar9 ment5 ?i;al% Cte 9eneraii a m rit, 6n5 ce s/a a> ns la ace'ti m tani re4isteni la radiaiiF & Bine, 6lec5m, acce6t5 !aris% Poate c5 >eranii ne $or s6 ne ce$a des6re 9ro45$ia de aici% & N/a c m s/o c noasc5% Ei s nt e:emeri% A trec t mai m lt de o s t5 do 54eci de 9eneraii de cnd str5b nii lor a 6lecat de aici c nasaii% & Poate a r5mas le9ende% K% & 7n s:r'it, $edem% +5 6lec5m 7nainte de a ne contaminaA Cele do 5 ec3i6a>e se imbarcar5 6e na$ete 'i l ar5 direcia c5tre escadr5% De 7ndat5 ce !aris a> nse la bord l 1oimului, intr5 7n 6lanetari L +t die 9nditor 6o4iia stelelor de>a identi:icate 'i/'i ima9in5 n no c rs, 6e ba45 de int iie% ?ai a$ea la dis6o4iie circa o s t5 'i cinci4eci de ani 6entr a 95si o l me os6italier5% =im6 l 6resa c m6lit iar raionali4area re4er$elor de 3ran5 'i a65 era c3in itoare% Urc5 7n centrala de comand5 a escadrei 'i com nic5 comandanilor de :lotile no l c rs, c5tre nord/est% 8las l n /i trem r5 cnd d5d ordin l, dar M*D

7ndoiala m 'ca din el crncen% Ar trebui s nv de la vegheri, i spunea el% $ iau o planet chiar gola, s o modelez conform necesitilor noastre%%% +e sc t r5 de 9nd ri 'i $eri:ic5 direcia de mar' a escadrei% Era cea indicat5 de el% $per s fie norocoas, 7'i 7ncredin5 !aris soarta 7n mna 3a4ard l i% Pri$i 9nditor la s6ai l 7nstelat 'i 7'i s6 se c ci d5 7n 9ndC +ttea sisteme solare i nici unul pentru noiF !hiar vom pieri n infinitul universalF JJJ Anii 7nce6 r5 s5 c r95 din no la :el de 6lai 'i :5r5 e$enimente% E"6loratorii red seser5 la ma"im raiile de 3ran5 'i a65% acestea abia re 'ea s5 7ntrein5 : nciile $itale, :a6t 6entr care m li se imboln5$ir5% ?edicamentele era a6roa6e ine:iciente% Cel mai 6otri$it medicament ar :i :ost 3rana nat ral5, dar nimic n se 45rea 7n 7nt neric l etern% !aris 7'i s r6rinse soia 3r5nind /'i 6isica din raia ei 'i a'a mic5% & =e distr 9i, 7i s6 se el mo3ort% & N/o 6ot l5sa s5 moar5 de :oame% & Poate c5 $a treb i s5 cons m5m 'i noi animalele de com6anie% Le9ea $ieii ne obli95 s5 l 6t5m 6n5 la ca65t 6entr ltima s :lare din noi% & = e'ti c te45tor 'i demn% N $ei abandona morala man5, dra9 l me % ?ai bine mori, dect dec54 i 7n medi l in:erior% & dac5, 7n rm5torii cinci4eci de ani l min5, n 7ntlnim o 6lanet5 c condiii de trai, $om 7nce6e s5 m rim% Cei slabi $or c5dea 6rimii% Vom sacri:ica ro$ii 'i/i $om cons ma, la :el ca re6tiloi4ii% & N A se re$olt5 Deira de49 stat5% Ro$ii 6osed5 rai ne% Noi n s ntem canibaliA & ima9ine4 toate 6osibilit5ile de s 6ra$ie ire m5car a n i n cle din e"6ediia noastr5% & =e to6e'ti 6e 6icioare, !aris% N/ai a> ns nici la > m5tatea $ieii 'i 65r l a 7nce6 t s5/i albeasc5% & 8ri>ile, Deira% Do 54eci de mii de 3 manoi4i 'i $reo 4ece mii de ro$i de6ind de int iia mea% & 'i n mai ai 7ncreadere 7n eaF +5/i administre4 ni'te antide6resi$e, s5 6oi 6ri$i mai calm sit aiaF & @5r5 dro9 ri, DeiraA E o l 6t5 crncen5 7ntre 7nt neric l etern 'i mintea mea% =reb ie s/o c'ti9 7n mod raional% =reb ie s5 $5 d c 6e

6laneta $ieii% D 65 aceea, n mai are im6ortan5 dac5 $oi tr5i sa $oi m ri% & 8nde'te/te la :i l nostr Ra9narA De>a, se a6ro6ie tim6 l s5/'i 7ntemeie4e o :amilie% 'i/a 95sit o alcor5 :r moas5%%% & =oate $isele noastre s nt 4adarnice, Deira% Voi 7ndr54ni s5 $ise4 din no d 65 ce $oi 7ntlni n sistem solar os6italier% & = e'ti comandant l escadrei, -aris% = treb ie s5 7ntreii :lac5ra s6ieranei 7n s :letele dis6erate ale celor 6e care 7i cond ci% & Bine, i bita mea% D5/mi medicamente de 7nt5rire a 6si3ic l iA !aris in93ii 6il lele o:erite de Deira, a6oi se l5s5 6e mar9inea 6at l i eiC & Voi c ceri o no 5 l me, c3iar de/ar :i s/o sm l9 din minile altoraA & !aris, ba95 de seam5 ce 9nde'tiA & Dis6erarea na'te mon'tri, 'o6ti el% +trn9e/m5 7n brae, i bita mea soieA =re4e'te om l din mine, c5ci simt c5 m5 6ierdA Deira 7i 6rinse ca6 l 7n braele ei moi 'i/l trase c5tre sn l ei, ca 6e n co6il% B5rbat l ei trecea 6rintr/o cri45 de dis6erare 'i ea treb ia s5/l a> te% Adormir5 imbr5i'ai, ca 7n $rem rile b ne% Oamenii 7nce6 ser5 s5 moar5 de sete 'i :oame% +3an9 Di cer o telecon:erin5 c 'e:ii de :lotile 'i 6ro6 se cre'terea raiilor% !aris 7l asc lt5 6osomort% Parc5 el n/ar :i $mt s5 le creasc5F Ne$oia 7i as 6rea 7ns5 teribil% C3iar 'i c min sc lele raii, n 6 tea re4ista mai m lt de 'a6te4eci de ani l min5% Piraii nasai 7i im6inseser5 7ntr/o sit aie 7n9ro4itoare% Un sin9 r l cr 7l mai 7nsenin5 6e !arisC nici n alt comandant de :lotil5 n se ralie 6o4iiei c56eteniei s3an9e% =oi 7neleseser5 c5 !aris :5cea ce treb ia :5c t% Prel n9ea a9onia, dar 'i s6erana% Oricnd, o l me no 5 6 tea a65rea 7n :aa lor% =reb ia s5 7ntrein5 $iaa oamenilor ct mai m lt 6osibil% !aris le asc lt5 6 nctele de $edere, a6oi $orbi sim6l C & ?5 doare 6entr :iecare om din escadra noastr5 care moare de inaniie% N 6ot risca $iaa t t ror 6entr $ieile celor mai slabi, 7ns5% Vom contin a s5 s 6ra$ie im c raiile de 7ntreinere% dac5 ele se $or e6 i4a 7nainte de a atin9e o 6lanet5 $ital5, $om cons ma o 6arte din material l re6rod c5tor $e9etal% V5 s 6 n anali4ei 6osibilitatea ca, 7n dis6erare de ca 45, s5 sacri:ic5m cei a6roa6e 4ece mii de ro$i din escadr5% N s nt 3 manoi4i 'i nele 6o6 laii 7i cons m5 7n mod c rent% Disc iile l ar5 a$nt% Ar9 mente 6ro 'i contra sol iei a$ansate de !aris se sc3imba c $ite45% B5trn l $aran9 =am 4 din sistem l solar ?i4ar a6el5 la n calc l 6ra9maticC M*1

& Dra9i camara4i, cred c5 ne 9r5bim, 7n:rico'ai de :oane% dac5 am cons ma toi ro$ii, ne/am 6rel n9i a9onia c n an% Ce 7nseamn5 n an, cnd noi na$i95m de atta tim6F Nimic% A$ei dre6t l s5 6rocedai c m $rei c ro$ii $o'tri% Noi, mi45rii, n ne $om atin9e de ei% dac5 soarta noastr5 $a :i s5 6ierim de :oame, 7n in:init l ni$ersal, o $om acce6ta% Cnd $oi im65ri ltimele raii, $oi da :iec5r i membr al ec3i6a> l i 'i cte o 6il l5 c otra$5% Ast:el, $om m ri demni% =5cerea se l5s5 6entr cte$a sec nde% !aris rel 5 disc iaC & N $rea s5 $5 in:l ene4 deci4ia :inal5% Noi, alcorii, res6ect5m scnteia de rai ne din ro$i% N /i $om cons ma niciodat5% Noi i/am 6rod s 6rin in9inerie 9enetic5 'i 'tim e"act ce am asc ns 7n creierele lor% A'a e:emeri c m s nt, $or de$eni o ras5 raional5, 6rin e$ol ie 7ndel n9at5% Comandanii 'o$5ia % Pn5 la rm5, 3ot5rr5 s5 amne deci4ia :inal5 6entr mai tr4i , cnd $or a> n9e la ltimele raii de 3ran5 'i a65% !ilele 'i anii c r9ea c m6lit% Astrona$aele l neca 6rin in:init, ria'i t5c i% Oamenii de 6e ele se tra ca ni'te mbre, la limita 6 terilor% ?a>oritatea dormea a6roa6e tot tim6 l, s5/'i conser$e ener9ia% N mai na$i9atorii se sc3imba 6eriodic, asi9 rnd meninerea c rs l i de 4bor% !aris :5cea na$eta 7ntre cabin5 'i centrala de comand5% Deira c54 se bolna$5 'i 7ncerca s/o a> te% Oasele :eei 7i im6 n9ea 6ielea, de se obser$a crani l de s b ea% Vitea4 l alcor o 3r5nea 7n stare de incon'tien5, din 6ro6ria raie% N acce6tase nimic 7n 6l s :a5 de ceilali membri ai ec3i6a> l i% Doar medicamentele ener9i4ante din re4er$a Deirei era secret l :orei sale% D 65 ce/'i 7nde6linea 7ndatoririle de so, !aris se instala 6e :otoli l s5 din centrala de comand5 'i 6ri$ea d 'm5nos 7nt neric l care 7i 7ncon> ra% Oc3ii s5i c5 ta c 7nc565nare scnteia de l min5 a l mii de $is% Cnd de4am59irea 7l c 6rindea, o al n9a c n raionament receC %ot ce se nate trebuie s moar la un moment dat% A'a, c moartea 7n s :let, 7'i cond ce escadra de mbre c5tre o l me care re: 4a s5 se arate% D 65 $re n an, boala 7l atinse 'i 6e !aris% +e cl5tina 6e 6icioare 'i 9ndea c 9re tate% Era 7ns5 con'tient de misi nea sa% Ca atare, ordon5 ca o in:irmier5 s5 stea c soia sa, iar el r5mase 7n centrala de comand5, 7ntins 6e n 6at% de acolo, contin a s5/'i 7ns :leeasac5 ec3i6a> l% 7n mod ci dat, sl5bici nea bolii 7i 7nt5rise con$in9erea c5 l mea din $ise era din ce 7n ce mai a6roa6e%

La n moment dat, !aris se sc : nd5 7ntr/ n somn letar9ic $ecin c moartea% %cu cte$a 4ile 7ntr/ n :el de $is 6e care n 'i/l 6 tea e"6lica lterior% Cnd se tre4i, obser$5 c5 Bela9 6rel ase comanda 1oimului% =oi 7l considera dt>a mort% +e ridic5 6e mar9inea 6at l i 'i rosti c 9las si9 rC & D blai raiile de alimente 'i a65A + ntem a6roa6e de n sistem solar loc ibil% Na$i9atorii 7l 6ri$ir5 c ne7ncredere% El se ridic5 7n 6icioare 'i merse ca n somnamb l 6n5 la ecran l din :aa centralei de comand5% 7l 6ri$i 7ndel n9, a6oi se 7ntoarse c5tre oamenii s5iC & E"ec tai ordin lA Raii d bleA Com nicai t t ror comandanilor de :lotile $estea cea b n5A Na$i9atorii se :r5mnta ne3ot5ri% !aris era 7nc5 :ormal comandant% +tarea l i 7ns5 n era cea mai 6otri$it5 6entr a l a deci4ii im6ortante% Bela9 7i scoase din 7nc rc5t r5% 7nce6 s5 transmit5 ordin l c5tre comandanii de :lotile% & +6 ne/le c5, 7n c rnd, $om 45ri sistem l nostr solarA insist5 !aris% Raiile s nt de im6ortan5 sec ndar5% Ei a ne$oie de s6eran5, mai m lt dect de 3ran5 K'i a65% Bela9 7i e"ec t5 7ntocmai 6or nca% 7nce6 se s5 cread5 'i el c5 !aris simise ce$a neobi 'n it% & Alte ordine, domn le comandantF 7ntreb5 Bela9% & +c3imb5 c rs l c cinci4eci de 9rade c5tre nadirA Veri:ic5 dac5 toat5 escadra te rmea45A Asi9 r5/te c5 toi membrii ec3i6a> l i a a:lat c5 am sc56at 'i a 6rimit raii d bleA & Am 7nelesA & E 6lec s5/mi $5d soia% ?ine, ad n5m astro:i4icienii, s5 citeasc5 condiiile de $ia5 din no l sistem solar% !aris 6lec5 s6ri>inind /se de 6erei% 7n rma sa, Bela9 9ndiC dac nu e nebun, e un geniu% 7n sit aia dat5, n 6rea a$ea im6ortan5 care din cele do 5 $ariante era ade$5rat5% Ec3i6a>ele 6 tea tr5i cel m lt 4ece ani l min5 c raii normale% D 65 aceea%%% Comandant l alcor a> nse c mare 9re tate 7n cabina sa% Deira 45cea 9alben5 'i trans6irat5% Abia mai res6ira% !Us o trimise 6e in:irmier5 d 65 raii>e noi de alimente 'i a65% El l 5 loc ln95 soie 'i/i 6rinse mna drea6t5 7n 6almele l i :ierbini% & Deira, m5 a 4iF M**

B 4ele :emeii se mi'car5, dar nici n s net n se a 4i% !aris contin 5 ca 7n trans5C & Am 95sit l mea noastr5, i bito% Ne a6ro6iem de ea% N ai dre6t l s5 mori ac mA 7nele9iF Deira mi'c5 din no b 4ele, :5r5 a re 'i s5 $orbeasc5% !aris 7i 6rinse ca6 l 7n 6alme 'i/i 'o6ti ct 6 tea mai 3i6noticC & Ne a6ro6iem de l mea din $isele noastre% C3in rile s/a terminat% B 4ele cr56ate de sete se mi'car5 din no % O s5mn5 de $ia5 mai 6l6ia 7n soia l i% =reb ia s/o 6re:ac5 7n :lac5r5, s/o sm l95 din 93earele morii% In:irmiera sosi c alimentele% !aris o a> t5 s5 3r5neasc5 soia% 7'i aminti de ener9i4antele din sertar 'i le c5 t5% +ertar l era 9ol% Cine$a la :el de dis6erat ca ei 7'i 7ns 'ise medicamentele% Oric m, n mai a$ea im6ortan5% Comandant l alcor 7'i 7n93ii raia sa 'i se 7ntinse 6e 6at ln95 soie, 7'i simea sn9ele 6 lsnd mai $ioi 7n tr 6% Viaa re$enea ti6til 7n or9anism l care a> nsese 6n5 7n :rontiera morii% D 65 cte$a ore de somn, !aris se tre4i mai 7n$iorat% +5ri din 6at 'i/'i 6ri$i soia% Deira desc3isese oc3ii% 8las l ei slab abia 6 tea :i a 4itI & Dra9 le, m/ai minit, s5 mor im65cat5F & N te/am minit, i bita mea% =oate ec3i6a>ele 6rimesc 3ran5 'i a65% + ntem a6roa6e de l mea noastr5% & De l mea co6iilor no'tri%%% & 'i de a noastr5, Deira% C ra>A 7ns5n5to'e'te/te a'a c m 'tii t A & ?i/ai dat de>a 6 tere, !aris% A' mesteaca o :r n45 cr d5, de orice% & ?5 d c s5/i ad c% !aris 6omi direct c5tre ser5% O 95si com6let 9oal5% Pn5 'i ciot rile de $ar45 : seser5 roase% Foamea, setea i disperarea pot transforma oamenii n bestii, desco6eri el% i-mi trebuie o frunz%%% Pomi de/a l n9 l 6eretel i de sticl5, c U oc3ii 7n >os% O salat5 n mai mare dect o n93ie se str5d ia s5 se ridice% !aris o c lese c n soi de e$la$ie% 7'i contin 5 cercetarea, dar n mai 95si nimic% 7n:ometaii mncaser5 tot 'i n 6lantaser5 nimic 7n loc% Pomi 7na6oi c5tre cabina sa, c s5l5ica 7ntre de9ete% Era mai m lt dect nimic% Era n stro6 de $iat5% II JJ

Dimineaa, !aris se 6re4ent5 la 6ost l s5 % Era si9 r c5 'e:ii de :lotile 7l $or c5 ta, 6entr l5m riri% N se 7n'el5 deloc% ace'tia 7l c5 tar5, rnd 6e rnd, s5 a:le din 9 ra sa ade$5r l% !aris se str5d i s5/i contamine4e c o6timism l s5 % Conta 'i 6e :a6t l c5 raiile d ble a$ea n n mai rol ener9i4ant, ci 'i 6si3olo9ic% Oamenii simea c5 re$enea la normal% Le ordon5 t t ror comandanilor de :lotile s5/'i 6 n5 astro:i4icienii s5 sonde4e s6ai l 6e direcia lor de mers% Acolo, la mai 6 in de n an l min5, treb ia s5 e"iste n sistem solar, s sinea el% Comandanii n 'tia ce s5 cread5 des6re aceast5 re$elaie% P tea :i n mai n $is n5sc t din delir l n i bolna$% 7i r5s6 nser5 7ns5 6oliticos 'i trec r5 la 7nde6linirea sarcinilor trasate%, 7ntrea9a 4i, comandant l a'te6t5 $erdict l astro:i4icienilor% 7i a 4ea 6rin staii c m se cons lta , dar n se 9r5bea s5 le asc lte o6iniile se6arate% Voia deci4ia :inal5% acesta $eni abia seara tr4i , 6rin 9 ra 'e: l i t t ror astro:i4icienilor din escadr5C & A$em 7n :a5 o stea no 5, 7n $rst5 de circa trei miliarde de ani% E 6osibil s5 aib5 mai m lte 6lanete calde 'i reci% & Le are c si9 ran5A re6lic5 !aris 7ndr>it% Com nicai in:ormaia t t ror e"6ediionarii or, s5 se b c reA Comandant l r5mase 6e loc, asc ltnd com nicat l transmis 6rin staii% A 4i rale s6oradice 'i slabe% E"6loratorii era 6rea sl5bii s5 se b c re din 6lin% $e vor bucura mai trziu, 7'i s6 se el 'i l5s5 astrona$a 7n seama na$i9atorilor% Pe dr m l c5tre cabina sa, : 7ntm6inat de mai m li alcori de ambele se"e% Ar5ta ca ni'te cada$re m mi:iate, 7ns5 b c ria 'i s6erana Ie str5l cea 6e :ee% =oi 7l atin9ea 'i/i m l mea c lacrimi 7n oc3i% 7i cerea s5 con:irme cele a 4ite% Pn5 la cabina sa, !aris re6et5 de cte$a 4eci de ori com nicat l% N /l deran>a de:el cererile corasialilor s5i% Dim6otri$5, re6eta 'tirea c 6l5cere, c'ti9nd tot mai m lt5 7ncredere 7n $ictoria $ieii% Deira 7l $54 str5l cind de b c rie 'i 7ncerc5 s5 se ridice 7n ca6 l oaselor% N re 'i, a'a c5/i $orbi din 6o4iia c lcat5C & E'ti si9 r, !arisF & @oarte si9 r, i bito% 7i 6 n la 6icioare o l me% Ridic5/te de 6e 6at l de s :erin5A & ?5 $oi ridica c rnd% ?/ai con$ins 'i 6e mine% & +6eciali'tii a con:irmat int iia mea% N mai treb ie s5 con$in9 6e nimeni% & Ba da, !aris% =reb ie s5 6robe4i c5 stea a no 5 are 6lanete loc ibile% M-)

& Le are c si9 ran5A rosti !aris% =reb ie s5 le aib5% & dac5 s6 i t %%% & + nt si9 r de ce s6 n, Deira% L mea de $ise e la ci$a 6a'i% 7n mai 6 in de n an, $om cobor7 6e 6laneta noastr5% C3iar era si9 r de ce s6 nea% Vedea aie$ea o 6lanet5 bo9at5 'i 7n:loritoare% +e c lc5 c ea 7n 9nd, s5 mai $ise4e 'i de bine% + r6G4ele 6lanetei Var B?arte< Astrona$ele escadrei 7nainta tri m:5toare 6rin s6ai l ni$ersal, c no l soare 7n 6ro$a% ?ai a$ea doar cte$a 4ile 6n5 la limita sistem l i solar sal$ator% Ec3i6a>ele re$eniser5 la $ia5, 9raie e"6lo4iei de s6eran5 'i 3ranei ab ndente% Cte$a s te de e"6ediionari r5m5seser5 7ns5 7n rm5, 7n9ro6ai 7n 7nt neric l etern% Ei constit ia trib t l de $ia5 6e care e"6ediia 7l 6l5tea la intrarea 7n l mea no 5% =oi 'tia c5 n : seser5 lo$ii de 4eii din le9endele str5$ec3i ori de n destin 6otri$nic% Piraii nasai le a:ectaser5 e$ol ia normal5% Din aceast5 ca 45, na$i9a c $i9ilen5 s6orit5% !i 'i noa6te, 6ost rile de l 6t5 era asi9 rate c ser$ani 9ata s5 res6in95 n e$ent al atac% Astro:i4icienii le d5d ser5 $e'ti b ne% N mai 6 in de 4ece 6lanete se rotea 7n > r l soarel i tn5r, 6e care ei l/a oote4at +ol, ceea ce 7n limba $e9an5 7nsemna :oc $i % Cel 6 in do 5 6lanete, a treia 'i a 6atra de la +ol c5tre e"terior l sistem l i, 6re4enta condiii 6ro6ice $ieii% Urma n mai s5 alea95, : ncie de sit aia obser$at5 6e teren% In aceste condiii o6timiste, !aris 7nc5lc5 interdicia + 6rem l i Consili 'i l 5 le95t ra c 9 $ernator l 2ores de 6e 6laneta natal5% & An n5/i 6e $aran9i c5 am 95sit l mea 7n care $om de4$olta o no 5 ci$ili4aieA 7l r 95 el, d 65 sal t rile de ri9oare% +5 se b c re toi c5 n/am 6ierit 7n 7nt neric l ni$ersal% & Ne 6 tei $edea, !arisF se interes5 2ores% & V5 $edem 6en:c6l, c5tre 4enit% & 7nseamn5 c5 ai na$i9+E c5tre nadir%%% & O b n5 b cat5 de tim6, an7 r5t5cit :5r5 s6erane% A6oi, am l at direcia b n5% A$em 7n :a5 MMC . sistem solar loc ibil 'i 7n > r, o 6l ralitate de l mi% Poate c5 ne $O#R crea 6ro6ria alian5 de ci$ili4aii 3 manoide% & Nimeni din Aliana Ci$ili4aiilor G manoide n/a mai a> ns acolo% & Noi s ntem 6ionierii% Notea45 coordonatele, 6entr cei care $or s5 ne rme4eA

2ores asc lt5 in:ormaiile des6re 6o4iia l mii noi, a6oi le r5 m lt s cces% Le95t ra $ocal5 se 7ntrer 6se 'i !aris 6ri$i din no c5tre sistem l soarel i +ol% =reb ia s5 :Oatr nd5 c5tre inima l i, s6re cele do 5 6lanete loc ibile% De data aceasta, c toat5 escadra, n n mai c na$ete de e"6lorare% De > r im6re> r, se 45rea alte sisteme solare $ii% 7'i atinsese $is l% A> nsese 7ntr/o 6l ralitate de l mi, 7n care 6 tea or9ani4a o mare :r5ie astral5% & 8eea, 'o6ti el% acesta $a :i n mele t5 , 6lanet5 norocoas5A Nici n/o $54 se de a6roa6e, dar o 'i $isa c oc3ii desc3i'i% O strn9ea 7n brae :ericit, ca n co6il, > c5ria U lt $isat5% +e 7n5b 'ea de 6rea6lin l :ericirii sale% Plec5 s6re cabin5, s5/'i im6art5 b c ria $ictoriei c soia% N maUea 7l 6 tea $edea 7n aceast5 stare e ro:ic5% Pentr toi ceilali, el treb ia s5 r5mn5 comandant l rece 'i calm% Deira 7l a> tase 7n momentele de sl5bici ne% Era ca4 l s5 se 'i b c re d 65 cal$ar l 6rin care trec se% JJJ !aris st5tea adncit 7n 9nd ri, 6e :otoli l s5 de comandant de escadr5% ?ii de $ise creatoare 7l :r5mnta % 7nce6 se s5 cread5 c5 7ntlnirea c $e93erii n : sese 7ntm6l5toare% =reb ia s5/'i or9ani4e4e 'i el l mea d 65 model l lor% & Domn le comandant, 65tr ndem 7n sistem l +ol, 7l an n5 na$i9ator l 'e:% Alcor l tres5ri, tre4it din $ise% +e ridic5 'i/'i li6i oc3i l de telesco6% O 6lanet5 ric5, cen 'ie, de mici dimensi ni, se rotea e"act s b ei% Era 6rim l mesa9er al $ieii din sistem l +ol% & C toat5 $ite4a, c5tre a 6atra 6lanet5A ordon5 !aris% Acolo $om :ace escal5% +e 7ntoarse la 6ost l s5 de comand5 'i/'i :elicit5 toi 'e:ii de :lotile 6entr intrarea 7n l mea no 5% & E l mea noastr5, a t t ror, s blinie $e'nic l crcota' +3an9 Di% N n mai a $aran9ilor% & Vom loc i/o 7n com n, rosti !aris im65ci itor% & Vom im65ri/o, comandanteA re6lic5 +3an9 Di% A'a ne/a :ost 7nele9erea% & Desi9 r, cei care $or dori s5/'i re$endice teritorii rasiale n $or :i im6iedicai s/o :ac5% E s6eram 7ntr/o metisare ra6id5 a raselor noastre% M-(

& E 6remat r s5 $ise4i a'a ce$a, !aris% A$em 7nc5 obicei ri 'i interese rasiale di:erite% & Prea bine, +3an9 Di% V5 $oi l5sa s5 ale9ei cel mai atracti$ teritori % & A'a 7mi 6laci, comandante% +3an9 l dis65r din ecran l 3olo$i4or l i 'i !aris re$eni la 6reoc 65rile sale% 7'i acti$5 a9enda electronic5 'i 7nce6 s5/'i or9ani4e4e s tele de idei care 7i mbla 6rin ca6% Lc ierar3i4a 7n ordinea o6ort nit5ii lor, a6oi 7nce6 s5 le com6lete4e ra6id, c noi 'i noi idei% A$ea 7n :a5 o sarcin5 ria'5% =reb ia s5 or9ani4e4e o l me din cte$a 9r 6 ri rasiale c 6reoc 65ri 'i interese contradictorii% +5 $edem 6laneteleA 7'i s6 se el 7ntr/ n tr4i 'i 7nc3ise a9enda% Planetele se ar5tar5 7ns5 n mai d 65 $reo 4ece 4ile de mar'% Prima 45rit5, a 6atra de la +ol, : bote4at5 Var, 7n amintirea Varan9ei natale% A6aratele de obser$are rele$a n scat imens, 6 nctat c mici lac ri sa m5ri% Uscat l era 7ns5 7n$er4it 7n mare 6arte, iar sondele trimise identi:icar5 o atmos:er5 res6irabil5% & @acem escal5, 3ot5r7 !aris% @iecare :lotil5 s5/'i 6re95teasc5 n ec3i6a> de na$et5, 6entr e"6lorareA 8ata de 6lecare, 6este trei oreA Comandant l alcor 6lec5 7n cabina sa, s5 ia o mas5 ci$ili4at5 'i s5/'i b c re soia, 7nc5 s :erind5% Din '5, o an n5C & Planeta Var e loc ibil5% & Per:ectF se interes5 Deira% & Per:eci ne n e"ist5, dra9a mea% Pro6oria de bio"id de carbon din aer e cam ridicat5 iar 9ra$itaia e cam sc54 t5% In orice ca4, or9anismele noastre se 6ot ada6ta la aceste condiii% im6ortant e c5 e o 6lanet5 aco6erit5 de $e9etaie% & Ve9etaie, 'o6ti Deira c nostal9ie% Vrea s5 $5d 'i e A ?i/e c m6lit de dor de $e9etaia l " riant5 de 6e Ganab% & 7i $oi ad ce ima9ini, o asi9 r5 so l% 7i $oi ad ce c3iar 'i cte$a 6lante 'i :r cte% & Ar :i 6l5cerea $ieii mele%%% !aris 7'i imbr5i'5 soia 'i o r 95 7ncet, la rec3eC & @5/te bineA A$em m lt de m nc5% & Viaa ta e m nca, !aris% =oi alcorii s nt obsedai de creaie% & Da, Deira% ? nca ne 6rod ce 6l5ceri mai ra:inate dect cons m l de amber% & ?ai bine ai cons ma amber 'i te/a' $edea mai des%

& Ne $om $edea :oarte des, Deira% Vom tr5i 'i $om m nci 6e 65mnt solid, 7n s6aii desc3ise% Pri$ai nile de 6e astrona$5 $or dis65rea% & A'a s5 :ie, i bit l me A Deira 7'i $54 so l 6lecnd 'i o:t5 ca o sim6l5 alcor5% 7'i 6ierd se obicei rile de $e9an5 ra:inat5 'i rece% JJJ Na$etele d]e"6lorare 7ncon> ra 6laneta Var, 6entr obser$area de ansambl % A"a ei de rotaie a$ea o 7nclinare de circa do 54eci 'i trei de 9rade :a5 de +ol% Ambii 6oli era aco6erii de calote de 93ea5% Rest l scat l i era 65tat c $e9etaie% Ci$a $ lcani acti$i im6r5'tia n6ri de : m iar mai m lte cratere 6 ncta teren l din loc 7n loc% Linii s biri, ce 65rea r ri, se 7ntindea din c lmile m ntoase c5tre $5i 'i lac ri% & Practic, e n sin9 r continent, concl 4ion5 !aris% Ateri45m 7n 4ona lac rilor centraleA Noi, 6rimiiA Una cte na, na$etele e"6loratorilor cobora 6rin atmos:er5 c5tre teren l ales de !aris% La atin9erea sol l i, s5rir5 imediat din na$ete, 6e iarba $erde, b c rnd /se ca ni'te co6ii% Pomi 'i arbori se 7ntindea de 6e mal l lac l i c5tre $est% 8ra$itaia mai sc54 t5 dect 6e 6lanetele natale 7i :5cea s5 se simt5 'ori 'i liberi% 7nainta c salt ri mari, c5tre o9linda de a65% Atta a65 'i ei r5bdaser5 de sete c m6lit5, ani 7n sirA C3imistii 7'i dcs:5c r5 tr sele de anali4e 'i constatar5 c5 a6a era 6otabil5% !aris le65d5 orice reinere% 7'i scoase casca 'i l 5 a65 7n 6 mni% B5 c o satis:acie 6e care n/o c nosc se dect 7n $rem ri de restri'te% A65, aer, $e9etaie%%% N se 45rea , 7ns5, animale% Nici m5car insecte n 65rea s5 tr5iasc5 6e 6laneta Var% Comandant l $eri:ic5 7nc5 o dat5 9rad l de iradiere 'i se con$inse c5 n era deloc 6eric los% Ca atare, 7'i 7ntreb5 s6ecialist lC & Unde s nt animalele, biolo9 leF & ?icroor9anisme, deocamdat5% Att 7n a65, ct 'i 7n 65mnt% Vorri $edea ce 95sim 7n 65d ri% & Poate e o 6lanet5 6rea no 5 s5/'i :i di$ersi:icat :a naF & Poate% La :el de 6osibil5 e 'i o coloni4are anterioar5, care n/a de4$oltat :a na% & adic5, am 6 tea 7ntlni loc itoriF & Posibil% Poate ce$a mai s biri 'i mai 7nali dect noi, datorit5 9ra$itaiei mai red se% M-D

!aris d5d ordin e"6loratorilor s5 se imbarce 7n trans6ortoarele blindate 'i s5 se 6re95teasc5 6entr n e$ent al atac% 7'i oc 65 loc l 7n 6rim l trans6ortor, ln95 cond c5tor 'i/i ar5t5 65d rea din :a5C & C5tre eaA P5tr n4i 6e s b arbori, c aceea'i $ite45A Prim l l cr care 7i atrase atenia l i !aris era :a6t l c5 6omii 'i arborii cre'tea im6re n5, 7n neornd ial5% A6roa6e si9 r, n a$ea 7n :a5 o li$ad5 7ntrein t5 de mn5 de om, ci n rod s6ontan al nat rii% aceast5 65rere i se 7nt5ri, cnd cond c5tor l o6ri trans6ortor l s b coroanele imense ale arborilor% @r ctele din 6omi era mici, c m n mai $54 se dect ne 6lanete s5lb5ticite% !aris 7'i aminti de 6romisi nea :5c t5 soiei 'i cobor7 din $e3ic l% C lese cte$a meri'oare n mai mari dect o n c5 'i le 6 se 7n b 4 nar l de la 6ie6t% D 65 aceasta, 7'i c3em5 botanist l din ec3i65 'i/i ar5t5 :r cteleC & De ce s nt att de miciF +6ecialist l st die n :r ct, a6oi, 6om l 9ros 'i r5m ros% & E o s6ecie s5lbatic5, e"6lic5 el% +e 7nm le'te 6rin semine r5s6ndite de animale, 65s5ri ori $nt% N e c lti$at de :iine raionale% & 'i c m a a> ns aiciF & Posibil 6rin de9enerarea 'i s5lb5ticirea n i m5r normal, c lti$at de cine$a% & Bine% ?er9em 7nainte% !aris s5ri din no 7n trans6ortor 'i acesta 7'i c5 t5 dr m l 6rin 65d rea deas5% Un animal c blan5, asem5n5tor c o ca6r5, le : l9er5 6rin :a5% Biolo9 l 7l an n5, din tra6a desc3is5 6rin care :5cea obser$5riC & Insecte 'i animale, domn le comandant% Circ it l nat ral e com6let% & E imb c r5tor, re6lic5 !aris% Contin 5 obser$areaA D 65 $reo > m5tate de or5 de mers 6rin 65d rea mi"t5, n soi de m ' roi 7nalt de a6roa6e 4ece metri le a65r 7n cale% Cond c5tor l 7l de65'i 6rin ocolire 'i se 6re95tea s5 accelere4e din no % & Un momentA 7l o6ri !aris% ?i s/a 65r t c5 $5d ce$a% Coborr5 'i 7ncon> rar5 m ' roi l aco6erit de m 'c3i 'i liane% & aiciA ar5t5 !aris c de9et l% O 6iatr5 cio6lit5 sa n F E"6loratorii 7nde65rtar5 $e9etaia c lo6eile de mn5 'i 6iatra ie'i la l min5% Era 6rea neted5 s5 :ie n 6rod s al nat rii% 7n 6l s, o sc3i5 de cor6 man 'i cte$a semne 6leda 6entr o inter$enie raional5% O6eratorii l a ima9ini, 7n tim6 ce e"6loratorii contin a s5 de4$eleasc5 4id l :ormat din 6ietre t5iate la aceea'i m5rime, 6rinse c n mortar cen 'i %

& Am 95sit intrarea 7n cl5dire, stri95 n l dintre ei% 7ntrea9a ec3i65 se ad n5 7n :aa ori:ici l i de 6iatr5 ce$a mai 7nalt de n stat de om% Pe ambele lat ri ale 'ii, era 9ra$ate :i9 ri mane c oc3i imen'i 'i ca6ete ier:ect rot nde% & Planeta e loc it5 de 3 manoi4i s5lbatici, 9ndi !aris c $oce tare% Asta n ne deran>ea45 c nimic% & Intr5m 7n aceast5 constr cieF 7ntreb5 n l din e"6loratori% & A6rindei lanterneleA r5s6 nse !aris% Armele 6re95titeA Un 'ar6e s bire i se strec r5 6rintre 6icioare, 7ns5 acest l cr n /l deran>5% Era n semn de $ia5 normal5% L mina scoase la i$eal5 o camer5 de circa do 54eci de metri 65trai, 7n care se a:la cte$a obiecte% Rec nosc r5 o stat ie de 3 manoid c 7n:5i'are identic5 c a celor de 6e lat rile 'ilor de intrare% Un tron de 6iatr5, c cte n $as 7nalt 6e ambele lat ri, str5> ia : nd l camerei% 7ntr/o :irid5, o casc5 dintr/ n alia> metalic 7n$er4it de me4eal5 6roba :a6t l c5 b5'tina'ii 6rel cra de>a metalele% Un 6erete 7ntre9 era aco6erit c semne de ne7neles% 7n :ine, 6e 6eretele din stn9a, se re4ema o scar5 de 6iatr5 care d cea la ni$el l s 6erior% & Nati$ii era 7n e6oca 6ietrei 'i a bron4 l i, a6recie ar3eolo9 l ec3i6ei% & De ce era 'i n mai s ntF 7l 7ntreb5 !aris% & Deoarece cl5direa e 65r5sit5 de m lt tim6% & Poate a 6lecat 7n alt5 6arte% dac5 a> nseser5 7n :a4a constr ciilor eta>ate, n era att de s5lbatici% Urc5mA 7n camera de la eta>, 95sir5 cte$a obiecte de lemn 6 tre4ite 'i do 5 $ase de bron4 coclite% O s bstan5 de c loare maroni 7nc3is indica :a6t l c5 $asele conin ser5 ce$a de9radabil% & A :ost boabe de 9r , an n5 botanist l, d 65 o sc rt5 $eri:icare% A' 6 tea s6 ne c5 loc ina a :ost 65r5sit5 cam c o mie de ani de/ai no'tri 7n rm5% & 'i 65d rea a 7n93iit/o, coment5 !aris% +5 coborm, s5 c5 t5m loc itoriiA Poate c5 a e$ol at 7n alt5 6arte% E"6loratorii se 7ntoarser5 la trans6ortor 'i rel ar5 mar' l 6e aceea'i direcie% =rans6ortoarele celorlalte ec3i6e 7nainta 6aralel c ei% Ast:el, era si9 ri c5 n sc56a nimic din $edere% Pe dr m, 7ntlnir5 mai m lte animale c a6aren5 erbi$or5 'i cte$a 65s5ri% No a l me li se 65rea mai 6rimitoare, c :iecare semn de $ia5 7ntlnit% D 65 a6roa6e o or5 de mers, 65d rea 7nce6 s5 se r5reasc5 'i ced5 loc l nei ierbi 7nalte% 7n :aa lor se 7ntindea o $ale, 6rin mi>loc l c5reia trecea n r % Cire4i de com idmari M-1

65' na lini'tite% Dincolo de r , se 45rea cte$a constmcii circ lare, c as6ect de case% !aris acti$5 binocl l electronic de la bord 'i a6ro6ie ima9inea% Cte$a :iine 3 manoide 7nalte 'i s biri, imbr5cate s mar, circ la alene 6rintre case% 7n mod $5dit, n /i obser$aser5% & Iat5 'i b5'tina'ii, s6 se el% 7i contact5m sa n F 7ntrebarea era 6 s5 6entr 'e:ii de ec3i6a>e din celelalte rase% Urm5 n sc3imb de ar9 mente 6ro 'i contra contact5rii% 2aseii se o:erir5 s5 7nainte4e sin9 ri, la contact l iniial, 6ientr a n /i s6eria 6e b5'tina'i% Era mai 6otri$ii 6entr contC ct, deoarece sem5na oarec m c nati$ii% Era la :el de 7nalQ 'i s biri, a$ea 6ielea la :el de $ineie 'i 65r l a6roa6e de aceea d c loare% Ar9 mentele lor 7l con$inser5 :Oe !aris% 7i d5d ordin 9eneral l i Daran s5 7nainte4e lent 'i s5 7ncerce iniierea nor relaii 6a'nice% El r5mase 6e loc, rm5rind 6rin lentilele binocl l i des:5' rarea e$enimentelor% 2aseii se a6ro6iar5 :5r5 6robleme de r % 7n tim6 ce ambala motoarele 6entr s bmersie, n l din b5'tina'i 7i 45ri% Ridic5 imediat braele 7n s s 'i desc3ise 9 ra% !aris n /i a 4i stri95t l, 7ns5 7l b5n i ca :iind :oarte 6 ternic% 7n cte$a cli6e, 4eci de b5'tina'i ie'ir5 din case 'i se ad nar5 7ntr/ n 9r 6% =rans6ortor l ;aseilor intr5 s b a65 'i dis65r 6entr cte$a min te% C rnd, 7ns5, se ar5t5 6e cel5lalt mal, la mai 6 in de doi ;ilometri de sat% B5'tina'ii reacionar5 c 6rin'i de 6anic5% Aler9ar5 im6re n5 c5tre o cl5dire mai mare 'i se a: ndar5 7n ea% $e ascund, bieii de ei, 9ndi !aris% C rnd, a$ 6rile> l s5 constate c5 se 7n'elase% Pe 'a lar95 a cl5dirii 7n care se retr5seser5 b5'tina'ii, 'ni 6rim l cal c c5l5re% D 65 ei, n5$5li rest l 9r 6 l i% C5l5reii se 7ndre6ta c5tre colina o6 s5, : 9ind din calea trans6ortor l i% & A cai imbln4ii 'i c5l5resc, coment5 cine$a din ec3i6a> l l i !aris% + nt 7nc5 7ntr/o :a45 in:erioar5 de de4$oltare% & Posibil s5 :ie sim6li 65stori ai nei ci$ili4aii mai e$ol ate, 7l contra4ise n alt e"6lorator% 2aseii se o6riser5 indeci'i% & Urm5rii/iA ordon5 !aris 6rin staie% Venim 'i noi% La comanda sa, toate trans6ortoarele c e"6loratori 6ornir5 la $ale% =rec r5 r l 'i l ar5 $ite45 6e rmele ;aseilor% ace'tia n se mai $edea din ca 4a colinei 6e care o de65'iser5% Daran com nic5 7ns5 6rin staieC & C5l5reii 9onesc c5tre o a'e4are mare, c case mai ci$ili4ate% & V5 a> n9em din rm5, 7l asi9 r5 !aris% =rans6ortoarele 6rinser5 $ite45, 7n rm5rirea : 9arilor%

!aris n /'i de4li6ea oc3ii din binocl % A'e4area 7n care : 9arii a> nseser5 de>a :rem5ta de l me% P5rea n or5'el dest l de bine or9ani4at, c case trase la linie 'i str54i lar9i% C5tre centm, se 45rea cte$a cl5diri c do 5 'i trei eta>e% De>a, 6 tea distin9e 'i :eele b5'tina'ilor% Era :oarte mobile% N 6 teai 93ici dac5 tr5ia sentimente de :ric5 ori de mare b c rie% & +coatei/$5 c5'tile, s5 n /i s6eriemA ordon5 !aris c5tre toate ec3i6ele% Vom iniia n contact 6a'nic% Pre95tii n mai armele 6arali4anteA B5'tina'ii se ad naser5 7ntr/ n 9r 6 com6act 'i se retr59ea c s6atele c5tre centr l ora' l i =rans6ortoarele e"6loratorilor 7'i red ser5 $ite4a, s5 n calce 6este tr 6 rile celor care se retr59ea % !am trei mii de humanoizi, n strad, calc l5 !aris% Putem aciona% & O6riiA comanD, 5 el% Coborm 'i mer9em 6e >os% Lin9$i'tii, 7n :a5A ?asa de 3 manoi4i se o6ri din retra9ere, c oc3ii la trans6ortoarele o6rite% E"6loratorii coborr5 'i 7nce6 r5 s5 7nainte4e 7n lan% Cei 'ase lin9$i'ti de65'ea lan l c ci$a 6a'i% @iecare 7'i stri9a, rnd 6e rnd, c $intele de ba45 ale limbilor c nosc te% Prin b5'tina'i trec n m rm r, a6oi toi c54 r5 7n 9en nc3i% Rir l de e"6loratori se o6ri la ci$a 6a'i de ei, c armele 6re95tite% Obser$aser5 c5 era 6ri$ii c c rio4itate 6e :erestrele caselor% 8eam rile era dintr/ n material trans6arent nec nosc t, 7ns5 n era tim6 de in$esti9aii 6entr a stabili com6o4iia acest ia% =reb ia reali4at 6rim l contact stabil 'i 6a'nic% Lin9$i'tii 7n9en nc3ear5, s5 :ie mai 'or de $54 t 'i de a 4it de b5'tina'i% Contin a s5/'i s6 n5 cele mai obi'n ite :orm le, 7ns5 masa man5 t5cea% Alcor l Ben, translator l l i !aris, 7naint5 6n5 ln95 3 manoi4ii str5ini 'i/ l atinse 6e n l 6e m5r% acesta ridic5 :aa din 65mnt% Ben 7i 7ntinse mna 'i/l a> t5 s5 se ridice% D 65 aceasta, 7i ar5t5 6rin semne c5 'i ceilali treb ia s5 se ridice% B5'tina' l stri95 ce$a 'i l mea 7nce6 s5 se salte 'o$5ielnic 7n 6icioare% Ben 7'i scoase notes l electronic :olosit 7n ast:el de oca4ii 'i 7nce6 s5 marc3e4e cele a 4ite 'i obser$ate% D 65 el, ceilali lin9$i'ti se a6 car5 de treab5% @iecare 7'i alese cte n 3 manoid/int5 'i 7ncerc5 s5 iniie4e contactele de 7nele9ere% Ceilali e"6loratori r5maser5 7n 6icioare, c ca6etele desco6erite% Orele trecea 'i lin9$i'tii 7'i contin a m nca e"ten ant5% +oarele sc565ta de>a c5tre a6 s% !aris com nic5 na$i9atorilor escadrei c5 $or r5mne 6e 6laneta Var 6n5 a do a 4i c5tre sear5% +e 7nc565na s5 cread5 c5 lin9$i'tii $or :ace o bre'5 7n i9norana b5'tina'ilor% +eara se a6ro6ia din ce 7n ce mai re6ede 'i con$ersaia re: 4a s5 se 7nc3e9e% +e 7ntm6l5 7ns5 n alt l cr M-*

6o4iti$% Cte$a b5'tina'e se 6re4entar5 7n :aa e"6loratorilor c 6lato ri din lemn, 6e care era dis6 se di$erse alimente% La6tele era ser$it 7n $ase de ceramic5 l crate c mi9al5% Carnea :ri6t5 le era o:erit5 im6re n5 c n bol de 9r :iert% Dintre :r ctele o:erite, e"6loratorii rec nosc r5 merele 'i bananele% Rest l $e9etalelor 'i alimentelor le era total nec nosc te% & 8 stai cte 6 in din ceea ce $5 atra9eA 7i s:5t i !aris% Le $om c'ti9a 7ncrederea% E"6loratorii se os65tar5 din 6icioare, direct din t5$ile in te de b5'tina'e% ? limea 7i 6ri$ea ce$a mai imbln4it5% Rnd 6e rnd, mai m lte tore se a6rinser5, al n9nd 7nt neric l no6ii% !aris ordon5 retra9erea 7n trans6ortoare 'i 'edin5 de cons ltare 7ntre lin9$i'ti% ? limea r5mase 6e loc, c 6ri$irile aintite as 6ra $e3ic lelor% De>a, se 6 tea a 4i comentarii, ceea ce 7nsemna n 6 nct c'ti9at% D 65 cons ltarea lin9$i'tilor, ;ase l Lin9 se 6re4ent5 la 'e:ii de ec3i6e c in:ormaiile ad nateC & Am stabilit mecanismele limbii 'i n minim de c $inte, ra6ort5 el% B5'tina'ii 7'i s6 n 3ari iar 6e noi nc n mesc 9alei% Cred c5 s ntem :iine s 6ranat rale, $enite din cer% A trimis 'ta:ete c5tre lider l lor dintr/ n ora' mare, s5 an ne sosirea noastr5% Garii s nt cresc5tori de $ite, c lti$atori de 65mnt 'i me'te' 9ari% N am desco6erit nici o 6ro:esie intelect al5 6rintre ei% Par 6a'nici, dar a arme 6e care n ni le/a ar5tat% & AttF 7ntreb5 !aris% & Pn5 diminea5, $om com6leta dicionar l limbii lor% Nici n 3ar n 6are decis s5 6lece la c lcare% & Bine, contin aiA a6rob5 !aris% Noi $om dormi c sc3imb l, ca 7n stare de r54boi% Lin9$i'tii se 7ntoarser5 la m lime% Un no rnd de alimente le : o:erit% ace'tia mncar5, con$ersnd c b5'tina'ii, 7n acela'i tim6% +telele l cea me4i 6e bolta c rat5 iar lin9$i'tii contin a s5 disc te c b5'tina'ii% Abia c5tre 4i 5, se retraser5 6entr o no 5 rand5 de cons lt5ri 'i sc3imb de in:ormaii% La r5s5rit l soarel i +ol, e"6loratorii ie'ir5 din trans6ortoare% Lin9 7i an n5 6e comandani c5 6 tea s5 s sin5 orice con$ersaie c b5'tina'ii% !aris 7l l 5 7n drea6ta sa 'i 7naint5 6n5 7n :aa masei de 3ari% & E s nt !aris 'i am $enit din cer, an n5 el 6rin intermedi l l i Lin9% Cine este st56n l $ostmF & (UsA !arisA scanda m limea% & 'i st56n l de aici, din ora'F

? limea $ i cte$a min te, sc3imbnd re6lici ra6ide% In :ine, 3 manoi4ii 3ari :5c r5 o 6rtie 6e care 7nainta n b5rbat imbr5cat 7ntr/ n :el de to95 'i 7nc5lat c mocasini din 6iele 6rel crat5% acesta d cea 7n mna drea6t5 n soi de sce6tr din metal, 6e care era 9ra$ate mai m lte semne% Lider l local se o6ri la ci$a 6a'i de !aris 'i $orbiC & +t56ne 9ale , e s nt 2abis scla$ l t5 s 6 s% Prin $oina ta, e cond c ace'ti 3ari% & 'i cine e mai mare 6este tineF & Re9ele narilor e 6 ternic l +amel% V5 a'tea6t5 la :el de s 6 s ca mine% & E de6arteF & E la > m5tate de 4i de c5l5rie% & 7l $om $i4ita% N a$em 9nd ri rele% V5 $om :ace m lt bine% V5 $om a> ta c m lte dar ri% & Nimeni care coboar5 din cer n are 9nd ri rele% +tr5mo'i no'tri de dem lt a mai 6rimit oas6ei din cer% Ne/a l5sat n dar 6e care i/l $a ar5ta +amel% & 2abis, ne/ai 6 tea da o c5l5 45, s5 ne cond c5 la +amelF & +t56ne !aris, $oi mer9e c3iar e % & N i/e :ric5 s5 mer9i c noiF & N % Voi ne/ai dat $ia5 'i minte de oameni% Voi ne/ai ridicat deas 6ra dobitoacelor nec $nt5toare% Voi ne asc ltai r 9ile, ne dai 6loaie la tim6 'i ne :erii de molime% Voi s ntei 4eii cei b ni din cer% & Bine, 2abis% Po:te'te al5t ri de noi, 7n acest trans6ortorA Gar l n 7nelese ce 7nsemna transportor, 7ns5 7i rm5 c 7ncredere% !aris :olosise dinadins c $nt l trans6ortor, 7n limba alcor5, 6entr a n l5sa 3arilor 6osibilitatea de a in$enta n termen c conotaii mistice% A'a 7l s:5t ise lin9$ist l s5 BenC noile c $inte treb ia s5 65tr nd5 7n $ocab lar l 3arilor direct 7n :orma alcor5 sa 7n limbile altor e"6loratori% 2abis 7'i oc 65 loc l indicat, 7ntre !aris 'i cond ctor, 7'i im6re n5 minile c de9etele 7ncle'tate 'i 7nce6 s5 m rm re ce$a% Lin9$ist l ;ase Lin9, cel care 65tr nsese cel mai bine limba 3arilor, l 5 loc 7n s6atele l i !aris, 9ata s5 trad c5% Comandant l e"6ediiei d5d ordin l de 6lecare% A to$e3ic lele se 7n'ir ir5 6e direcia nord, 7n care se 45rea n dr m 6ietr it% B5'tina 'ii de 6e mar9inea str54ii ridica 'i cobora braele, odat5 c 7nclinarea cor6 l i, 7n semn de sal t% Ie'ir5 din ora' 'i m5rir5 $ite4a de de6lasare% De ambele ())

65ri ale dr m l i, se 7ntindea o9oare 'i li$e4i l crate bine% La trecerea coloanei de trans6ortoare, b5'tina'ii i4olai 6e cm6 ri, la m nc5, c5dea 7n 9en nc3i 'i ridica braele c5tre cer% De>a, 'tirea des6re coborrea 4eilor din cer se r5s6ndise 7n rnd l lor% !aris 6ro:it5 de de6lasare 6entr a/l c3estiona 6e 2abrsQ7n am5n nt des6re mod l de or9ani4are 'i : ncionare a societ5ii lor% Pe aceast5 cale, a:l5 c5 3arii era or9ani4ai 7ntr/ n im6eri 7ntins 6e 7ntrea9a 4on5 c lti$abil5, de la ec ator s6re 6ol l nord% Casta nobiliar5, 7n :r nte c re9ele, deinea ma>oritatea bo95iilor 5rii% @iecare s 6 s din castele in:erioare 6oseda 7ns5 cel 6 in o cas5, n teren c lti$abil, o t rm5 de $ite sa n atelier me'te' 95resc% Viaa :iec5rei com nit5i dec r9ea :5r5 :rici ni deosebite, s b cond cerea n i > de nobil, a> tat de n s:at al 7nele6ilor% Garii 6oseda c no'tine 'tiini:ice dest l de modeste, care le 6ermita s5 constr iasc5 cl5diri, s5 6rel cre4e bron4 l 'i s5 con:ecione4e mecanisme sim6le, 6entr 4 l me'te' 9arilor% =oi co6iii 7n$5a s5 scrie 'i s5 citeasc5, c3iar dac5 6ro$enea din :amilii s5race, destinate m ncilor br te% Re9 lile de c lti$are a 65mnt l i, de cre'tere a $itelor 'i de e"ercitare a nor meserii se 7n$5a 6e de rost, 7nc5 din co6il5rie% L cr ci dat 6entr o com nitate att de in:erioar5C 3arii n a$ea reli9ie 7nc3e9at5, nici m lte mit ri% Desco6eriser5 c5 an l de 6e 6laneta lor a$ea 1*. de 4ile 'i era di$i4at 7n do 5 anotim6 ri, iarn5 'i $ar5% In :iecare an, la mi>loc l $erii, s5rb5torea coborrea 4eilor din cer% +in9 r l mit al 3arilor era des6re ace'ti 4ei atot6 ternici, care le $i4itaser5 str5b nii 'i 6romiseser5 s5 se 7ntoarc5% +in9 rele r 9i, 7n ca4 de secet5, c trem re, molime sa alte neca4 ri, era adresate acestor 4ei% Garii :olosea 6l ral l 4ei, scond, din cnd 7n cnd, 7n e$iden5 n l, n mit ?olite% R 9ile era e:ect ate indi$id al 'i s6ontan, :5r5 inter$enia nei clase sacerdotale% ?it l esenial 'i r 9ile de in$ocare a 4eilor se 7n$5a 7n :amilii 'i se clari:ica 7n 'coli% Credina oarb5 7n 4eii lor 'i li6sa oric5rei :rici de ei deosebea 6e 3ari de orice 6o6 laie semis5lbatic5% Cnd marele ora' al re9el i +amel a65r 7n ra4a de $i4ibilitate, (Us sc3imb5 s biect l disc iei% Pentr 7nce6 t, 7ntreb5 de ce ora' l n era im6re>m it c 4id ri, im6otri$a a9resorilor% 2abis r5mase 7nc rcat o b n5 b cat5 de tim6 7n :aa c $nt l i a9resor% Lin9 7i e"6lic5 6e 7ndelete ce 7nseamn5 d 'man, c m se d ce o l 6t5 7ntre di$erse 9r 65ri, c m se 6oate tr5i din >a:% 2abis 7l asc lta atent, c oc3ii s5i indi9o lar9 desc3i'i% E"6loratorii a:lar5 c st 6oare c5 3arii n c no'tea l 6ta 'i r54boi l% De

cnd se 'tia , tr5iser5 d 65 acelea'i re9 li% A$ea arme sim6le, de ti6 l s li5, s59eat5 'i sabie, 6entm a65rarea de animalele s5lbatice carni$ore% N /'i ima9inaser5 c5 oamenii s/ar 6 tea l 6ta 7ntre ei, >entr di$erse moti$e% & Garii s nt coloni'ti ai nei ci$ili4aii s 6erioare, emise !aris o i6ote45% A :ost ad 'i din alt5 6arte 'i stabilii aici, c re9 li stricte de com6ortare 6a'nic5% dac5 s/ar :i ins6irat din nat r5, ar :i :ost $ioleni 'i aca6aratori, la :el ca :iarele% & dac5 4eii 7'i $or $i4ita din no colonia, ce $om :ace noiF 7ntreb5 n e"6lorator% & Noi l 5m 6laneta 7n st56nire 'i ci$ili45m 6o6 laia, r5s6 nse !aris% dac5 o alt5 ci$ili4aie $a re$endica 3arii 'i 6laneta lor, $om ne9ocia 6a'nic% im6ortant e :a6t l c5 a$em de>a o 6lanet5 amena>at5 6arial 6entr trai% Noi $om :ace/o s5 7n:loreasc5% Rir l de trans6ortoare se 7nscrise 6e dr m l de intrare 7n ora'% ?ii de 3ari a'te6ta 7n t5cere la mar9inea acest ia% 7n :aa lor, s ita re9al5 se remarca 6rin c lorile $ii ale to9ilor 'i 6rin 9arda de c5l5rei ce/o 7ncadra% Ve3ic lele red ser5 $ite4a, a6oi o6rir5, la ci$a 6a'i de 9r 6 l de nobili% !aris cobor7 7ncadrat de Lin9 'i 2abis% Ceilali comandani de ec3i6a>e i se al5t rar5 'i :5c r5 ltimii 6a'i care 7i des65rea de liderii 3ari 6e >os% Re9ele +amel se distin9ea de ceilali nobili 6rin t nica 9alben5 'i to9a ro'ie% Pe ca6, 6 rta n coi: metalic iar 7n mna drea6t5 inea n sce6tr de bron4, c m5ci lie de 6iatr5 ro'ie, 6robabil, 6reioas5% !aris :5c 7nc5 n 6as, ie'ind din linia de lideri, c Lin9 al5t ri% Re9ele +amel 7l imit5% Cei doi a> nser5 :a5 7n :a5 'i se 6ri$ir5 7n oc3i% !aris 7nelese c5 +amel c5 ta 6e :i9 ra l i tr5s5t rile s6eci:ice 4eilor din sc l6t ri% Ca atare, 7'i 6 se casca rot nd5, c $i4oare mari, ca ni'te oc3i% R5mase a'a cte$a sec nde, a6oi scoase casca, 4mbi re9el i 'i/i s6 seC & E s nt !aris, st56n l din cer% =e sim6ati4e4 'i te ocrotesc, re9e +amel% Re9ele se 7nclin5 adnc 'i r5s6 nseC & +t56ne !aris, sol al l i ?olite, $iaa noastr5 7i a6arine% Por nce'te ce dore'tiA & Vrea s5 $5d dar l 4eilor din $ec3ime, cer !aris% El 7mi $a ar5ta ct de credincio'i i/ai :ost l i ?olite% Re9ele se 7ntoarse 'i :5c n semn% ? limea se des:5c ordonat5 'i 9arda c5lare 6orni la 6as, l5r9ind bre'a% ()(

E"6loratorii 7nce6 r5 s5 7nainte4e al5t ri de +amel% C5lca 6e n 6a$a> de 6iatr5 bine :asonat5 'i 6er:ect c rat5% Cl5diri din 6iatr5 95lb ie se 7n'ir ia 6e ambele mar9ini ale str54ii centrale, lar95 ct n b le$ard din l mile ci$ili4ate% +trada n a$ea trot are, 6rob5 c5 3arii n c no'tea tra:ic l a to sa c $e3ic le c traci ne animal5% Oameni c co6ii de mn5 7i 6ri$ea de a6roa6e, 7ns5 nimeni n scotea o $orb5% De'i scmis5lbatici, 3arii do$edea disci6lin5 'i b n sim% D 65 cte$a s te de metri, re9ele se o6ri 7n :aa n i stl6 'i ridic5 ambele brae c5tre cer% !Laris st die ra6id sit aia, 6entr a/'i ada6ta cond ita : ncie de im6re> r5ri% +tl6 l era 9ros cam ct n tr 6 de om, 7nalt de circa 4ece metri 'i con:ecionat dintr/ n metal l cios% 7n mod e$ident, era ino"idabil% 7n $r: l l i, l mina n 9lob c diametr l de circa > m5tate de metr % Lam65 c l min5 solar5, raion5 !aris ra6id 'i 9l5s iI & Re9e +amel, 3arii 'i/a 65strat credina 7n 4eii cei b ni, cond 'i de ?olite% V5 ia s b ocrotirea noastr5 6entr totdea na% Re9ele ridic5 sce6tr l 9ra$at c inscmnc stranii 'i i/l ar5t5 c mndrieC & Garii n/a itat niciodat5 semnele care $orbesc d5r ite de 4ei% Con$in9erea l i !aris c5 a$ea de a :ace c coloni'ti ci$ili4ai de ali c5l5tori astrali se 7nt5ri% Pn5 'i al:abet l :olosit de 3ari era n dar Kdi$inL% =reb ie s5 se 6oarte ca n 4e a tentic 'i atot6 ternic% 7'i scormoni memoria d 65 le9ende citite 6e tim6 l 'colari45rii 7n Alian5, a6oi rostiC & V5 $om 7n$5a m lt mai m lte, re9e +amel% O 6arte din 4ei $or r5mne c $oi 6entr totdea na% N $a mai treb i s5/i c5 tati 7n cer% & + 6 s l t5 7i m l me'te, st56ne !arisA Comandant l 7ntoarse ca6 l c5tre liderii de ec3i6a>e care 7i rma % 7i m5s r5 sc rt 'i se deciseC & 8enerale Daran, $5 7nc metai s5 r5mnei c ;aseii 6e aceast5 6lanet5F Condiiile 6rimare de $ia5 s nt de>a asi9 rate iar 6o6 laia este asc lt5toare% Comandant l ;ase 7naint5 6n5 ln95 ei 'i se 6re4ent5 direct re9el i, 7n semn de acce6tare a misi niiC & Re9e +amel, e s nt 4e l Daran, rma' al l i ?olite% Voi ad ce m li 4ei din cer, c trei 65s5ri din metal% Vom r5mne al5t ri de $oi 6entr totdea na, s5 $5 :acem dar ri bo9ate 'i s5 $5 7n$55m m lte l cr ri% & + :let l me se b c r5 s5 a d5 acestea, st56ne Daran, re6lic5 re9ele% Vom m nci c sr9 'i $5 $om o:eri roadele 5rii noastre%

Pact l de st56nire era 7nc3eiat% !aris solicit5 re9el i o o:rand5 de :r cte, c 9nd s/o d c5 6e astrona$5% +amel d5d 6or nc5 s 6 'ilor 'i ace'tia 6lecar5 7n 9rab5% E"6loratorii r5maser5 6e loc, 7n a'te6tarea dar rilor% N mai cond ctorii 6lecar5 7na6oi, s5/'i ad c5 trans6ortoarele% !aris 'i Daran contin ar5 disc ia c re9ele% 2ase l 7l instr i 6e +amel c m treb ia s5 se com6orte s 6 'ii s5i la ateri4area astrona$elor 6e teren l de la s d de ora' l/ca6ital5% Re9ele asc lta $r5>it $orbele 4e l i Daran% acesta le 6romitea noi soi ri de cereale, le9 me 'i 6omi, m lt mai roditoare dect ale lor% 7i asi9 ra c5 le $a ad ce 6loaia e"act cnd 6lantele $or a$ea ne$oie de ea% Le 6o$estea des6re ma'ini min nate, care aler9a mai ra6id dect caii%%% O:randele sosir5 7n cantit5i ria'e% E"6loratorii 7nc5rcar5 trans6ortoarele 6n5 la re: 4 'i a'te6tar5 s:r'it l disc iei dintre lideri% Daran 'i !aris 6 ser5 cte o mn5 6e : m5r l re9el i, asi9 r5nd /l c5 a do a 4i, dimineaa, 4eii se $or 7ntoarce c 65s5rile lor ria'e% D 65 aceasta, se rcar5 7n trans6ortor 'i motoarele 6ornir5% ? limea ridic5 lent braele c5tre cer, a6oi se 7nclin5 ca n lan de 9r s b b5taia $nt l i% Coloana de $e3ic le se :orm5 din mers, 6e direcia din care $eniser5% !aris transmitea de>a c5tre na$i9atorii escadrei $estea c5 6laneta Var era loc it5 de oameni deosebit de os6italieri% O b c rie molcom5 se c ib5rise 7n s :let l s5 as6r % A$ea de>a o 6lanet5 roditoare% Viitor l se ar5ta 7n c lori o6timiste% 8ene4a $ieii 9eene B65mntene< Astrona$ele ;asee sal tar5 rest l escadrei 'i 6ornir5 c5tre 6laneta Var% Primii care i-au gsit locul n lumea nou, 9ndi !aris, 6ri$ind 7n rma lor% Planeta Var, 7nsoit5 de cei doi satelii, str5l cea 7n l mina soarel i +ol% Unde$a, 7n :a5, n 6rea de6arte, era 7ns5 6laneta din $is l s5 , 8eea% Pentr 6rima dat5 7n $iaa sa, !aris cre4 se 7n noroc 'i bote4ase 6laneta c acest c $nt alcor% ac m, din centrala de comand5 a 1oimului, comandant l a'te6ta s5/'i $ad5 noroc l c oc3ii% Astro:i4icienii 7l an nar5 c5 era o 6lanet5 cald5, c acti$itate $ lcanic5 intens5% dac e cald i are destul ap, vegetaia va crete lu uriant, l ase !aris 6artea 6o4iti$5 din in:ormaie% Un mic satelit : sese desco6erit 7n 6rea>ma 8eei 'i acesta c565t5 n mele +elena% Escadra na$i95 direct c5tre satelit, c intenia de a trimite sonde de e"6lorare 6e teren l 6lanetei% A treia 4i de la des65rirea de ;asei, 7nce6 r5 s5 c r95 in:ormaiile des6re 8eea, din sondele trimise 7n e"6lorare% Astro:i4ician l Lasar se 6re4ent5 ent 4iasmat 7n :aa l i !aris, s5 ra6orte4e datele c leseC ()D

& Atmos:era e identic5 c cea de 6e =amira, domn le comandant% Uscat l 'i a6a s nt 7n 6ro6orii e9ale% Ambii 6oli s nt aco6erii c mici calote de 93ea5 :ormat5 din a65 d lce% & 'i $e9etaiaF 7ntreb5 !aris% & Asta $oiam s5 $5 s6 nC 6laneta e absol t $ir9in5% N/a mai atins/o nimeni% & adic5, n are 6ic de :lor5 'i :a n5F & E"actA Vom aciona ca demi r9ii% Vom crea tot l c m $rem noi% & Nici m5car microor9anismeF insist5 !aris% & Nesemni:icati$, ra6ort5 astro:i4ician l% 8eea e 9ola'5 'i ro'cat5 ca o 6ortocal5% +e rote'te 7n > r l a"ei sale 7ntr/o 4i mai sc rt5 dect a noastr5% 7n tim6 de V10, (0 4ile 9eene, 6laneta str5bate o eli6s5 7n > r l soarel i +ol, 9enernd anotim6 ri 7n ambele emis:ere% & Vrea s5 $5d ima9inile scat l i, cer !aris% & Po:tiiA 7i ar5t5 Lasar ima9inea 3olo9ra:ic5% Un continent mare, c cte n continent mai mic 7n ambele 65ri% acestea 6ar des6rinse din el% 7nc5 do 5 continente mici, s b calotele 6olare% & Deci, n continent mare s/a di$i4at 7n mai m lteF $r !aris s5 se asi9 re% & A6roa6e si9 r, r5s6 nse Lasar% Probabil, din ca 4a nl5cilor tectonice care a6as5 nele 7n altele, deas 6ra ma9mei 7ncinse% & C3iar att de :ierbinte eF & Cald5 'i 6lin5 de $ lcani, domn le comandant% Ideal5 6entr or9ani4area de la 4ero% & ?5 a'te6tam m5car la $e9etaie, m rm r5 !aris% & Cine s/o :i d s 6e 8eeaF C3iar dac5 ali e"6loratori a $54 t 6laneta, s/a :erit s/o atin95, din ca 4a acti$it5ii $ lcanice% & Da, $e9etaia n 6 tea a65rea din senin, rec nosc !aris% Vom a$ea mai m lt de m nc5 dect ;aseii de 6e 6laneta Var% & A$em 7ns5 condiii mai b ne, re6lic5 Lasar% 8ra$itaia este a6roa6e identic5 c aceea din l mile $aran9e% Atmos:era ne 6ermite s5 res6ir5m liber% aceasta e l mea noastr5, domn le comandantA -aris i mulumi astrofizicianului, apoi i scoase agenda electronic% i aminti de opera vegherilor i-i spuseI dac5 ei a 6 t t trans:orma o 6lanet5 9ola'5 7ntr/o 9r5din5, 6 tem 'i noiA + ntem mai m li, mai bine

moti$ai 'i dis6 nem de material re6rod c5tor mai $ariat% P tem im6orta $ia5 'i de 6e 6laneta Var% 7nainte, !aris, 7nainteA Comandant l escadrei ad n5 'e:ii de :lotile 7n $ideocon:erin5 'i le e"6 se 6roblema :rancC & N a$em nimic de e"6lorat 6e 8eea% Atmos:era este 6er:ect res6irabil5, a6ele d lci s nt 7ndest l5toare, dar scat l e com6let 9ol% 7n a6a ocean l i 6lanetar, tr5iesc microor9anisme 'i al9e nicel lare% Probabil, acestea a a> ns 7n ocean c $re n meteorit% Nimeni n/a 7ns5mnat :lor5 'i :a n5 6e aceast5 6lanet5% Noi treb ie s5 :im creatorii ei% V5 reamintesc e"em6l l $e93erilor care 'i/a creat :lora 'i :a na con:orm $oinei lor% & Deci, a6lic5m 6roced rile de 9ene45 6rimar5 a :lorei 'i :a neiF 7ntreb5 re9ele !i9an% & 7ntocmai, con:irm5 !aris% P tem aciona im6re n5, iintr/ n sin9 r loc% P tem s5 'i im65rim teritori l scat l i 7ntre ec3i6a>ele rasiale% A$ei 7n :a5 3olo9rama 6lanetei 8eea% V5 ro9 s5 $5 e"6rimai o6iniileA & dac5 im65rim 6laneta, a$em mai mari 'anse s/o 6o6 l5m ra6id, ar9 ment5 +3an9 Di% E a' l a 6entr ec3i6a>ele mele 4ona de est a continent l i central% =ra9em la sori sa $ot5mF & E re$endic continent l din $est, an n5 Ore>ona% 7l mai dore'te cine$aF & E $5 6ro6 n s5 o:erim sir sanilor 6artea din s d a continent l i 6rinci6al, inter$eni !aris% E bo9at 7n 45c5minte de a r% Ast:el, ne 6l5tim obli9aiile de sold5 6entr 7ntrea9a e"6ediie% Cine$a im6otri$5F & No 5, ;obi4ilor, ne/a r5mas continent l :5rmiat din est, obser$5 !i9an% E la :el de b n ca 'i celelalte% 7l l 5m% & ?i;al, e rnd l $e9anilor, 7l atenion5 !aris% & 7nc5 n 'tim dac5 r5mnem ori ne 7ntoarcem, d 65 ce ne :acem 6ro$i4ii, r5s6 nse comandant l :lotilei $e9ane% =em6orar, 6re:er5m centr l marel i continent% ?5 7ntreb 7ns5 ce $/a mai r5mas $o 5, $aran9ilor% & Ne/a r5mas dest l, 7l asi9 r5 !aris% Nord l 'i $est l continent l i central s nt la :el de atracti$e ca 'i rest l 6lanetei% Cine ia >eranii r5ma'i de la nasaiF & E n A se a65r5 Ore>ona% De>a, am cte$a mii de m tani ro$i% Am dest le 6robleme c ei% & ?i/i 6oi restit i, s 9er5 !aris% ()1

& N 6ot :ace asta% Unele orione s nt interesate de ro$i% Vor s5/i 65stre4e% & Altcine$aF 7ntreb5 comandant l% Nimeni n se arat5 interesat de cele cte$a s te de ria'i semis5lbatici% N era de 7ncredere, 9ndea ei% 7nc5 era :ideli :o'tilor st56ni nasai% Ca atare, !aris se $54 ne$oit s5/i acce6te 7n ec3i6a sa de $aran9i% El n se temea de ei% Dim6otri$5, obser$ase c5 ria'ii >erani mani:esta o :ric5 s 6erstiioas5 de el% Asta, 6robabil, 6entr c5 le 7n$insese st56nii nasai% Ei n 'tia c5 ace'tia : 9iser5 'i 6res 6 nea c5 : seser5 lic3idai% !aris rel 5 com nicarea c 'e:ii de :lotileI & =oi sa$anii no'tri 'ti c m treb ie create :lora 'i :a na 6rimar5, 7nct s5 asi9 r5m lan l tro:ic 9eneral% N 'tim 7ns5 ce re4er$e de materiale re6rod c5toare mai a$em, d 65 atac l nasailor% V5 6ro6 n s5 :acei in$entar l material l i re6rod c5tor $e9etal 'i animal, a6oi s5 6 nei s6eciali'tii s5 95seasc5 sol ii de a 6o6 la ra6id 8eea% Estime4 c5 re4er$ele de 3ran5 de 6e astrona$e se $or e6 i4a 7n circa 4ece ani 9eeni% Pn5 la acea dat5, treb ie s5 :im ca6abili s5 ne asi9 r5m necesar l de 3ran5 'i alte materii 6rime din 6rod cia de 6e 8eea% & Constr im ora'e d 65 model l nostr F 7ntreb5 9eneral l Omo9o sir san l% & @iecare ec3i6a> rasial 6rocedea45 c m crede de c $iin5, 7i r5s6 nse !aris% Noi, $aran9ii, am 3ot5rtt s5 loc im 7n contin are 6e astrona$e, 6n5 ce se $or stabili4a :lora 'i :a na% Vom m ta 6e 65mnt n mai laboratoarele :olosite de botani'ti, biolo9i 'i 9eneticieni% Ulterior, $om constr i ora'e% & Libertate de6lin5 de aci ne, concl 4ion5 +3an9 Di% & V5 s 9ere4 tot 'i s5 $5 ale9ei loc rile de ateri4are a6roa6e de marile :l $ii, 7nc3eie !aris% Din aceast5 6o4iie, 6 tei 6omi o:ensi$a im6otri$a scat l i 9ola'% Comandanii de :lotile dis65r r5 a6roa6e sim ltan din ecran% !aris a6el5 comandanii de astrona$e $aran9i 'i/i in:orm5 c cele 3ot5rte% =oi trec r5 la in$entarierea material l i re6rod c5tor% 7n mai 6 in de o 4i 9eean5, rma s5 atin95 sol l, s5 se simt5 liberi 7n nat ra :5r5 3otare $i4ibile% C5l5toria 7n s6aiile strmte de 6e astrona$e le de4$oltase o teribil5 sete de a tr5i 6e 65mnt, c3iar 'i 7n condiii mai 6 in ci$ili4ate% JJJ

Pra: l ro'ietic ridicat de ateri4area celor do 54eci 'i 'a6te de astrona$e $aran9e se risi6ea 7n $nt% !aris admir5 ordinea 6er:ect5 7n care na$ele se aliniaser5 de/a l n9 l r l i ce c r9ea de la $est c5tre est% dac5 :a5 de ceilali e"6ediionari mai a$ea $reo re4er$5, 7n $aran9i a$ea 7ncredere de6lin5% Era din rasa l i% im65rt5'ea acelea'i credine 'i obicei ri% ? li mai 6artici6aser5 la 6o6 larea nor 6lanete dc'crticc% D 65 ce 6ra: l se a'e45, oamenii n5$5lir5 din astrona$e 6c 65mnt l ro'cat% De'i 6eisa> l de'ertic era de4olant, ei 7l $edea ca 6e o i4b5$ire% !aris 7i l5s5 s5 se b c re 7n ti3n5% El 7'i ad n5 cei o6t lideri $aran9i 6entr s:at% & + ntem 7n 7ntrecere c celelalte ec3i6e rasiale, 7'i 7nce6 el c $ntarea% Noi treb ie s5 re 'ir3 6rimii, deoarece s ntem cei mai n mero'i 'i mai creatori% & Ce :acem c >eraniiF 7ntreb5 Roinar ;aid l% + nt o 6o$ar5% =reb ie s5/i 3r5nim, s5/i 654im%%% & Le d5m raii de 3ran5 6e doi ani 'i/i e"il5m mai la nord de > m5tatea distanei c5tre 6ol% Le d5m 'i material re6rod c5tor, s5/'i cree4e 6ro6ri l 3abitat% 7i $or 7nsoi doi s6eciali'ti $aran9i, care 7i $or 7n$5a c m s5/'i :orme4e :lora 'i :a na necesare trai l i% D 65 doi ani, s6eciali'tii se $or 7ntoarce c na$eta, l5snd /i de ca6 l lor% BineF & Des6re ce ani $orbimF 7ntreb5 8ema me9re4a% & Des6re an l de aici, de 6e 8eea% Ast54i este 4i a 7nti a 9ene4ei 6rimare% Ne $om n m5ra anii : ncie de mi'carea 8eei 7n > r l soarel i +ol% P tei 7ns5 65stra 'i calendarele din 6lanetele de ori9ine, ca 6e ni'te amintiri :r moase% & 'i ce :acem 7n 6rima 4i a 9ene4eiF se interes5 C cas din D b3c% & Ne im65rim teritori l de 6e cele do 5 mal ri ale :l $i l i, 6n5 la marea din r5s5rit% D 65 aceea, asc lt5m instr ci nile s6eciali'tilor 'i trecem la creat :lora 'i :a na 6rimar5% =oat5 l mea m nce'te ce este necesar, indi:erent de s6ecialitate sa : ncie% 7n 6rim l rnd, treb ie s5 ne :acem 9r5dini 'i li$e4i, s5 ne asi9 r5m necesar l de 3ran5 nat ral5% aceasta este ima9inea :l $i l i, 6n5 la mare% Am im65rit/o 7n o6t 65ri a6ro"imati$ e9ale% V5 ro9 s5 ale9eiA Liderii $aran9i 7'i im65rir5 teritori l 7n ordine% D 65 aceasta, !aris 6reci45C

()*

& 7n :iecare diminea5, 7ntre9 l e:ecti$, c e"ce6ia 95r4ilor, 6leac5 c na$etele la m nc5% +eara, toat5 l mea re$ine 7n tab5r5, la ad56ost l astrona$elor% N 'tim dac5 din s6ai n ne 6nde'te nici n 6ericol% N mai era nimic de disc tat% Comandanii de astrona$e $aran9i 6lecar5 la ec3i6a>ele lor, s5 6 n5 7n 6ractic5 cele 3ot5rte% !aris ie'i 6e 6 nte 'i ordon5 n i l 6t5tor s5/i ad c5 >eranii rec 6erai de la orioni% D 65 aceasta, select5 c 9ri>5 n botanist 'i n biolo9% Era s :icient 6entr ni'te 6oteniali d 'mani% Alese 'i o na$et5 mai $ec3e, c 6ilot ;aid% Era 9ata s5 se debarase4e de m sa:irii ne6o:tii% Uria'ii >erani se ad nar5 9r5mad5 6e 6 nte, ar ncnd 6ri$iri 7n:rico'ate% Printre ei, era 'i co6ii de di:erite $rste, n5sc i d 65 ca6t rare% !aris 7l c3em5 6e lin9$ist l Ben 'i, 6rin intermedi l l i, se adres5 >eranilorC & Ai :ost scla$i ai nasailor% Noi $/am tratat ca oameni liberi, 7ns5 6ri4onieri% Ast54i, $5 elibere4 'i $5 o:er 'ansa de a d ce o $ia5 no 5% V5 d5m 3ran5 6entr doi ani 'i material re6rod c5tor, s5 $5 c lti$ai 65mnt l 6e care $5 trimitem% Doi s6eciali'ti de/ai no'tri $or sta c $oi doi ani% Ei $5 $or 7n$5a s5 c lti$ai $e9etale comestibile 'i s5 cre'tei 65s5ri sa alte animale% Noi n ne $om amesteca 7n treb rile $oastre% & Ne trimitei la moarte, s6 se n l din ria'i ce/'i as mase rol l de 'e: N/am mai $54 t niciodat5 n loc att de 6 sti % & V5 trimitem 7n libertate de6lin5, 7l contra4ise !aris% Nici noi n a$em condiii mai b ne de trai% P5mnt l $a 7n$er4i 'i se $a m6le de animale n mai 6rin m nca noastr5% dac5 m ncii, $ei tr5i% dac5 n $rei s5 m ncii, $ei m ri% & Ne dai 7na6oi armele l ate la ca6t rareF & N A ne95 !aris $e3ement% N a$ei ne$oie de ele, deoarece nici n d 'man n $5 6nde'te 6c aceast5 6lanet5% Xeranii se cons ltar5 7n3e ei% D 65 aceasta, 7nce6 r5 s5 rce 'o$5ielnic 7n na$eta de mari dimensi ni% +e $edea clar c5 n 6rea credea 7n $iitor l lor% !aris r5mase 6c loc 6n5 ce na$eta c >erani dis65r 7n atmos:er5% D 65 aceasta, se 7ntoarse c5tre comandant l 1oimului, Bela9, 'i/l an n5C & !aris alcor l e 9ata de instr ire 'i m nc5% & D 65 d mnea$oastr5, domn le comandantA 7l in$it5 Bela9% In :aa astrona$ei 1oimul, era ad nai circa o mie de alcori 'i mai m lt de trei mii de ro$i% ace'tia se 7nm liser5 teribil 6c tim6 l c5l5toriei% N

li6sea nimeni, nici m5car co6iii mai mari de o6t ani% A'a 3ot5rser5 liderii $aran9iC toi treb ia s5 simt5 e:ort l 9ene4ei% Prim l le $orbi astronom l% acesta le e"6lic5 :a6t l c5, s6re deosebire de 6laneta natal5, 4ona 7n care se stabiliser5 a$ea 6atr anotim6 ri 'i n do 5% Prim5$ara, $e9etaia 7n$er4ea 'i se sem5na ma>oritatea c lt rilor% 7n tim6 l $erii, se cocea 'i se recolta mai m lte le9 me 'i :r cte% =ot 7n acest anotim6, se mai 6 tea c lti$a $e9etale de toamn5% ?a>oritatea c lt rilor mari se mat ra 'i 6 tea :i c lese toamna% In tim6 l iernii, 66lo a 6 ternic sa c3iar 6 tea nin9e, mai la nord, c5tre loc l 7n care : seser5 e"ilai >eranii% Le 6reci45 :a6t l c5, d 65 calc lele lor, 8eea se 95sea 7n ltima treime a 6rim5$erii% Din aceast5 ca 45, 4ilele era 7n cre'tere iar no6ile, 7n sc5dere% +6ecialist l le 6re4ent5 6e n ecran dr m l an al al 8eei 7n > r l soarel i +ol 'i le marc5 cele 6atr anotim6 ri de cte no 54eci 'i na de 4Ue% D 65 aceasta, rosti solemnC & E 4i a 7nti a 6rim l i an al 9ene4ei 6rimare 9eene% 7n :iecare an, $om s5rb5tori !i a 8ene4ei, 7n aceast5 4i% Ea $a :i nic5 7n calendar% Ci:rele indicate de astronom a65r r5 6e ecran l 6re95tit din tim6% ? limea a6la d5 49omotos% Astronom l in s5 mai :ac5 o 6reci4m/eC & !i a de 6e 8eea e mai mic5 c a6roa6e do 5 ore dect cea de 6e 6laneta noastr5 natal5, =amira% 7n 6rimele 4ile, $ei simi n e:ort de ada6tare a bioritm rilor $itale, 7ns5 acesta $a dis65rea 7n tim6% D 65 astronom, rm5 'e: l ec3i6ei de botani'ti% acesta a:i'5 6e ecran teren l re6arti4at alcorilor 'i/l 3a' r5 7ntr/o s t5 de dre6t n93i ri n merotate, des65rite 6rin dr m ri% & aceasta e 4ona din care $om 7nce6e crearea :lorei, e"6lic5 el% Pe :iecare 6arcel5, $a l cra cte o ec3i65 :ormat5 din 4ece alcori 'i trei4eci de ro$i% Ordinea l cr5rilor e dictat5 de anotim6% + ntem cam 7n rm5, :a6t 6entr care, 7n 6rimele 4ile, $ei amena>a 9r5dinile de le9 me de $ar5 'i de toamn5% Noi $5 $om : rni4a seminele 'i 7n9r5'5mintele or9anice ad nate 6e tim6 l c5l5toriei% Cei care $ei 7ntlni 6ietre $ei 6rimi sol$eni 6entr a le trans:orma 7n s bstane 6rimare% Vom :olosi 6entr iri9aii a6a din r 'i din lac rile interioare% Disear5, toi treb ie s5 st diai mod l de 6lantare a seminelor ce $5 $or :i re6arti4ate% N ne 6 tem 6ermite s5 6ierdem o sin9 r5 s5mn5, deoarece stoc l nostr a :ost a:ectat de atac l 6irailor nasai% & 'i d 65 aceasta, ce rmea45F 7ntreb5 !aris% (M)

& Vei sem5na iarb5 'i alte 6lante 6erene de 6e 6laneta noastr5, 6e s6aii 7ntinse% Ast:el, $om a$ea 65' ni 6entr erbi$orele 6e care biolo9ii le 'i cresc 7n inc batoare% Concomitent, $ei c lti$a, 6e s 6ra:ee mai restrnse, 9r , or4 'i mei, toate de 6ro$enien5 alcor5% Abia d 65 aceste l cr5ri, 6 tei trece la scm5narea seminelor de arbori, mai ales 6e s 6ra:eele del roase% 7ntre tim6, noi, botani'tii, $om 6rc"l ce 7n ser5 6 iei de 6omi :r cti:eri, 6e care 7i $ei 6lanta 7n 6artea a do a a toamnei% In rm5tor l an, $om 6rinde cicl l $e9etal de la ca65t, ast:el c5 $om 6 tea c lti$a toate soi rile de $e9etale% =eoretic, :iecare ec3i65 ar treb i s5/'i termine de c lti$at aria 6ro6rie 7n trei ani% Noi $5 $om a> ta c in:ormaii, 7n :iecare 4i% A$ei 7ntreb5riF & +5 trecem mai re6ede la treab5A 6ro6 se n alcor% Abia a'te6t s5 $5d o :r n45 $erde% & N $5 9r5biiA inter$eni 'e: l ec3i6ei de biolo9i% V5 $oi e"6lica 6e sc rt ce :acem noi% Am 7nce6 t inc barea material l i re6rod c5tor de 65s5ri 'i animale domestice, s5 ne asi9 r5m o 5, la6te, came 'i :ire nat rale% O ec3i65 e 6re95tit5 s5 6rod c5 insectele 6oleni4atoare ientr 9r5dinile de le9 me% O alta $a 6o6 la a6ele interioare 'i marea c material re6rod c5tor de 6e'ti, mol 'te, cr stacei, batracieni 'i re6tile comestibile% Botani'tii ne/a 6re95tit de>a al9e 'i microor9anisme $e9etale 6entr 3rana 6rimilor 6rod 'i% 7n anii rm5tori, d 65 a6ariia $e9etaiei, $om 6rod ce 'i $om elibera 7n nat r5 65s5ri 'i animale s5lbatice :olositoare r5s6ndirii seminelor de 6lante 6erene, arb 'ti 'i arbori% Vom 6 ne :a na la m nc5, 7nele9eiF @iecare ec3i65 care are lac ri 'i aie c r95toare 6e 6arcela re6arti4at5 6oate a6ela la noi 6entm material re6rod c5tor% C asta, am terminat 6entm 6rim l an% !aris 7naint5 6n5 7n :aa m limii 'i $orbi 7n emi5tor l staieiC & Or9ani4area 'i disci6lina m ncii ne $a asi9 ra n s cces mai ra6id% 7n cte$a 4eci de 4ile, $om obine de>a 3ran5 $e9etal5 nat ral5, de care or9anismele noastre a mare ne$oie% Pentm aceasta, treb ie s5 $5 im65rii 7n cele o s t5 de ec3i6e, 6e ba45 de r denii 'i sim6atii% @iecare ec3i65 $a 6rimi ma'ini c lti$atoare, 7n9r5'5minte, sol$eni 'i 6om6e de iri9aii% acestea $or r5mne la loc l de m nc5% 7n :iecare 4i, $5 $ei de6lasa c trans6ortoarele la 6arcelele 6ro6rii iar seara $ei re$eni la ad56ost l si9 r al astrona$elor% @iecare ec3i65 7'i ale9e n 'e: care $a ine le95t ra c mine 'i comandant l Bela9% N risi6ii tim6 l 'i ener9ia man5 7n 4adarA + ccesA

? limea $ i o cli65, se 7n$5lm5'i, a6oi 7nce6 s5 se 9r 6e4e% Ro$ii era c3emai 6e n me, d 65 sim6atii 'i relaii mai $ec3i% 7n mai 6 in de > m5tate de or5, ec3i6ele era :ormate 'i lot rile atrib ite% +in9 rii e"ce6tai de la e:ort l de creere al :lorei 'i :a nei era s6eciali'tii din laboratoare, constr ctorii, 95r4ile 7narmate 'i cei doi comandani% !aris simea n soi de insatis:acie 6entr :a6t l c5 n $a 6 tea atin9e 65mnt l, n $a 6lanta c mna l i o s5mn5%%% Cine$a treb ia s5 or9ani4e4e 'i s5 cond c5 a6roa6e 6atr mii 'i cinci s te de alcori 'i ro$i% =5cerea de miliarde de ani a 8eei era s:'iat5 de mii de 49omote% E"6loratorii 7'i scotea motoc lti$atoarelc 'i trans6ortoarele din 6ntecele astrona$elor de trans6ort% Botani'tii 7'i instalaser5 n stand 'i im65rea seminele 7n 6lic ri inscri6ionate% Un teribil elan 6l tea 7n aer% Primele ec3i6e 6ornir5 c5tre 6arcele, 6entr des: ndarea sol l i% !aris simea c5 n mai 6 tea% 7l mnca mna s5 inter$in5, s5 accelere4e acti$itatea% 7l stri95 6e 2asar, 'e: l ec3i6ei care a$ea 6rima 6arcel5 de ln95 r % acesta se 6re4ent5, a'te6tnd ordine% & E tra9 6rima bra4d5 7n 65mnt l 8eei, 7i 'o6ti !aris, c 6rins de n soi de :ebr5% N mai a'te6t5 7nc $iinarea% +5ri 6e sca n l cond c5tor l i de motoc lti$ator 'i/i 7ncerc5 comen4ile% ?ai :5c se treaba asta, 6c 6laneta Deira% L5s5 6l 9 l 'i disc itor l >os, r5s :l5 odat5 adnc, de 6l5cere 'i 6omi% +ol l ro'cat 'i nisi6os din rma sa r5mase 7ntr/o dr5 lat5 'i neted5% !aris calc l5 mental cam ct teren era necesar 6entr 9r5dina de le9 me 'i d se 6rima bra4d5 6n5 la ca65t% +e 7ntoarse tot a'a, 7ntr/o stare e :oric5 $ecin5 c beia% Alcorii 'i ro$ii din ec3i6a l i 2asar 7l 6ri$ea de la ca65t l tarlalei% !aris o6ri ma'ina 'i s5ri >os, 7ntrebndC & Ce mai a'te6taiF Alcorii, 6e motoc lti$atoar:eA Ro$ii s5 ia sacii c 7n9r5'5minte 'i s5 le im6r5'tie, la 6asA ?ine, sem5n5m 6rimele le9 me% Ec3i6a se a6 c5 de l cr % !aris 'i Bela9 rcar5 7ntr/ n trans6ortor 'i 6lecar5 s5/'i rec noasc5 7ntrea9a mo'ie% Estimaser5 c5, 6entr 9ene4a 6rimar5, oc 6aser5 cam o s t5 de mii de 3ectare% Un 7nce6 t modest, dar si9 r% !aris 'tia, din e"6lor5rile anterioare, c5 nat ra 6 tea :i 6 s5 7n sl >ba oamenilor, 6rin 6rocedee in9enioase% im6ortant era s5 a6ar5 n cle l semincer din care s5 se r5s6ndesc5 $iaa $e9etal5% +eara, cnd se 7ntoarse 7n cabina sa, !aris obser$5 ln95 '5 o salo6et5 albastr5 'i o 6erec3e de ci4m lie 9albene, de teren% Deira citea 6reoc 6at5 instr ci nile de sem5nat% (M(

& Doamn5 doctor, rosti el 6e n ton 9l me, ai a> ns la m nca de >osF Deira se 7ntoarse c :aa la el, strn9nd la 6ie6t n 6lic c semine% & 8ene4a $e9etal5 m5 :ascinea45, dra9 le% Am nimerit 7n ec3i6a care $a sem5na ro'ii% Ro$ii $or 7ntinde t b lat ra de iri9aie iar e $oi mn i 6lantator l mecanic% ?i/e team5 c5 n $oi tra9e rnd rile dre6te% Comandant l alcor 7'i admir5 soia% Deira 7'i re$enise 6er:ect din boal5% Oc3ii alba'tri 7i scnteia $ii 'i 7ntrea9a :i9 r5 e"6rima 7ncntare% 7i 6rinse mna drea6t5 'i/i de6 se n s5r t 6e 6alm5C & +5r t mna care o:icia45 min nea $ieii% & dac5 ai 'ti, !aris, ct >ind iesc d 65 9r5dinile 7n:lorite de 6e 6laneta GanabA & Un 6ic de r5bdare, i bita meaA 7n acest an, constr ctorii $or ridica ad56ost ri 6entr 65s5ri 'i animale% Abia la an l, $or 7nce6e constr cia ora' l i% & aici, ln95 r F & N , i bita mea% Cam 7ntre deal ri 'i m ni, la nord de 4ona c lti$at5 de noi% Am 95sit ast54i loc l% Un r cristalin de m nte trece 6rin mi>loc l l i, iar m nii 7l str5> iesc la nord, ca o barier5 im6otri$a $nt rilor 'i 456e4ilor% Voi disc ta c 6roiectanii 'i ar3itecii 6lan l $iitor l i ora'% 7i $om s6 ne =amira, 7n amintirea l mii din care am :ost al n9ai% & N te mai 9ndi la ea, !arisA aici ne $om cre'te ne6oii 'i str5ne6oii% aici e l mea noastr5%, & Bine, 7nelea6toA ?nc5m 'i noi ce$a mai deosebit, ca 6entr 6rima 4i 7n no a noastr5 6atrieF & O cin5 :esti$5, c cte n 6a3ar de amber, 6romise Deira 'i 6lec5 7n s :ra9erie, s5 a'e4e masa% !aris se l5s5 6e n :otoli 'i 7nc3ise oc3ii% Era :ericit, 7'i 95sise 6laneta din $ise%%% JJJ + do a 4i diminea5, !aris 'i Bela9 $eri:icar5 mod l 7n care ec3i6ele se an9rena 7n re4ol$ar5 sarcinilor% D 65 ce trec r5 7n re$ist5 6rinci6alii arti4ani ai $ieii noi, l ar5 o na$et5 'i 6lecar5 s6re $est, s5 $ad5 c m se desc rca celelalte 9r 6e rasiale% !aris alesese an me orionii, deoarece Ore>ona 7l an nase c5 oc 6aser5 o 4on5 deosebit de cald5, 7n carc 6 tea

c lti$a $e9etale s6eci:ice 4onei ec atoriale de 6e 6lanetele lor% Era c rios c m se desc rca aceast5 com nitate :omat5 7n ma>oritate din :emei% La ateri4are, cei doi lideri alcori desco6erir5 c5 Ore>ona alesese n 6lato br54dat de n r 'i 7ncon> rat de m ni c5tre nord 'i $est% De6arte, c5tre est, se 45rea ocean l 6lanetar, aco6erit de o 'oar5 cea5% 7ntre9 l 6lato era in$adat de oamenii carc l cra la deselenirea 65mnt l i $ir9in% N mai ci$a constr ctori l cra ln95 astrona$e% Ridica ad56ost ri 6entr 65s5ri 'i animale, ca 'i ei% Cte$a 4eci de co6ii se b5l5cea 7n a6a r l i, scond i6ete 49omotoase% Ore>ona 7i 7ntm6in5 6e 65mnt, ca o st56n5C & Bine ai $enit 7n im6eri l orionilor, !arisA 7l sal t5 ea n mai 6e :ost l comandant de escadr5% C3iar ai a$ t :ler cnd ai ales 6laneta asta% & Am a$ t 'i n 6ic de noroc, rec nosc !aris% C m mer9e treabaF & Ca la noi 7n 6atrie% 7nce6em c 6lantarea le9 melor 'i a 6or mb l i% Nici n orion care se res6ect5 n conce6e s5 tr5iasc5 :5r5 carto:i, 6or mb, :r n4e de coca 'i de tabac% !ona e :oarte 6otri$it5 6entr 6ortocali, mandarini, l5mi, bananieri, n ci de cocos%%% + nt m l mit5 c5 am ales bine% Co6iii ie'iser5 din r 'i se ad naser5 7n > r l lor, n mai 7n c3iloei% Pri$ea c rio'i la noii $enii, deoarece n mai $54 ser5 alcori dect 7n :ilme% Ce$a 7i atrase atenia l i !aris 'i/l :5c t s5 6ri$easc5 6r ncii mai 7ndea6roa6e% @i9 rile creolate, c 65r l ne9r l cios 'i oc3i 7nt necai 7i era c no'c te% Era ti6 l rasial orion% Printre co6ii, 7ns5, era 'i ci$a c 65r l ro'cat 'i oc3ii desc3i'i, c56r i c5tre $erde% O b5n ial5 trec 6rin mintea comandant l i alcor% & ace'tia n s nt co6ii de orioniA e"clam5 el% N s nt nici de ro$i% Un 4mbet '59alnic a65r 6e :aa liderei orioneI & Ai 93icit, !aris% Co6iii de ro$i se >oac5 se6arat, mai 7n amonte% & 'i 6r ncii c 65r ro'catF Ore>ona contin 5 s5 4mbeasc5C & i/am s6 s c5 :emeile orione s nt 65tima'e 'i li6site de b5rbai% & N A ne95 !aris de4$5l irea 6e care :emeia se 6re95tea s/o :ac5% & N e nici o crim5, !aris, 7l lini'ti Ore>ona% Unele orione a :5c t co6ii c m tanii ro$i% Din aceast5 ca 45, n i i/am 6 t t retroceda% & Dar ro$ii s nt :iine in:erioareA A n mai o scnteie de rai ne%

(MD

& + nt 7ns5 bine 7n4estrai ca masc li, re6lic5 Ore>ona% 8eneticienii mei s6 n c5 meti'ii $or c565ta 7ns 'iri 'i de la mame% Vor :i mai inteli9eni 'i $or tr5i mai m lt% +/a sm ls din starea de e:emeri a tailor% & dac5 ro$ii n/ar a$ea rai ne d5r it5 de sa$anii alcori, $/a' ac 4a de 4oo:ilie% & 7n ce calitate s5 ne ac 4i, !arisF Ai :ost comandant l escadrei, 6e tim6 l mar' l i% ac m, s ntem sim6li 6arteneri la 6o6 larea nei 6lanete absol t $ir9ine% E s nt sin9 ra 7n m5s r5 s5 3ot5r5sc soarta orionilor 'i a ro$ilor no'tri% & E'ti 7n stare s5 te declari im65r5teas5%%% & C3iar m5 bate acest 9nd% Ar :i o r54b nare 6entr :a6t l c5 6Oe 6laneta mea n/am a$ t nici n titl nobiliar% & 'i/ai n5sc t 'i t n metisF & E am so 'i/mi 65stre4 ran9 l, !aris% Le 7nele9 7ns5 6e orionele care 'i/a l at b5rbai ro$i% & Dar soii lor s nt e:emeriA Vor imb5trni 'i $or m ri 7n sc rt tim6% & 'iF V5d $ele 7'i $or ale9e soi tineri din rnd l masc lilor ro$i sa dintre meti'i% Cre5m o no 5 ras5, aici, 7n im6eri l me % & ?ai bine ai 6er6et a orionii%%% & E mi/am :5c t datoria :a5 de rasa mea% Am n b5ieel% acesta, 7l trase ea de mn5, din 9r 6% Pr nc l, n mai mare de 4ece ani, era la :el de bron4 at ca 'i ceilali% Era bron4 l lor nat ral, s6eci:ic rasial% P rta br55ri de a r inscri6ionate 7n limba> l orion, la ambele mini% In rest, ar5ta la :el de s5lbatic 'i c rios% & Ore>ona, asc lt5 s:at l me A o r 95 !aris% Instr ie'te 'i ed c5 6r ncii c tot ce are mai modem ci$ili4aia $oastr5A dac5 7i sl5be'ti din mn5, se $or s5lb5tici% & N ne 6 rta de 9ri>5, !arisA Rtim noi ce treb ie s5/i 7n$55m 6e co6ii% ac m se b c r5 'i ei, 7n mi>loc l nat rii% N a dect a65 'i soare% Cnd $e9etaia $a c 6rinde acest 6lato , $or 7nce6e s5 d c5 o $ia5 normal5% & Procede4i c m $rei, Ore>ona% ?5 b c r de 6ro9resele $oastre% & aici, 7n drea6ta, constr im o ci 6erc5rie% Pe $oi n $5 tentea45 ni'te miceli F Am 7n cantit5i 6rea mari% & @ie 6rimitA acce6t5 alcor l% C ce $/am 6 tea a> ta, 7n sc3imbF & O 5 de estoase ria'e a$eiF & + :iciente%

& Am n lac 6otri$it 6entr cre'terea lor% Cnd $in s5 $5 s6ione4 'i e , n $oi ita s5/i cer% & V5 d5m orice ne 6risose'te% im6ortant este s5 7nm lim ct mai m lt :lora 'i :a na% & 'i oamenii, !aris% Alcorii s nt obsedai de m nc5, 7nct n se mai 9ndesc 'i la 6l5ccri::c $ieii% & 'i m nca 6oate :i o 6l5cere, Ore>ona% & N mai dac5 :aci ce/i 6lace% & ?ai a$ei de 7n$5at $erb l trebuie, o 7ne65 !aris% & acest obsesi$ trebuie n /mi 6lace la $oi% & Cnd $5 $a :ora ne$oia, $ei c565ta 'i $oi aceast5 obsesie% Noi, alcorii, n/am a$ t condiiile nat rale deosebit de 9eneroase, ca 6e 6lanetele orione% Am 7n$5at s5 ne :acem de :oate, mnai de im6erati$ l trebuie% & @iecare ras5 c mentalit5ile sale, rosti Ore>ona im65ci itoare% ?5 d c s5 da ordin s5 $5 li$re4e miceli l% dac5 ai 'ti ce delicatese de ci 6erci $5 da A Cei doi alcori r5maser5 sin9 ri c co6iii% Con$ersaia se 7nc3e9a 9re , deoarece n mai ci$a c no'tea limba Alianei% + i nceput izolarea rasial, 9ndi !aris nem l mit% (etisarea visat de mine ar fi fost mult mai potrivit% Ore>ona se 7ntoarse, la :el de 4mbitoare% 7i an n5 c5 oamenii ei a 7nc5rcat container l c miceli 6e na$et5 'i le m l mi 6entr $i4it5% Alcorii o in$itar5 7n tab5ra lor, la orice dat5 aleas5 de ea% @emeia 7i asi9 r5 c5 n $or sc56a de ea 'i le atinse minile, de des65rire% Obicei l de a atin9e n mai 6artea s 6erioar5 a 6almei, :5r5 a strn9e mna, era strict orion% Ore>ona 7nce6 se s5 se 7nc3id5 de>a 7n obicei ri 'i de6rinderi rasiale% Asta 9ndi !aris, 7ns5 n s6 se nimic% Urcar5 7n na$et5 'i 6ornir5 7na6oi, c5tre teritori l lor% 7n rm5, Ore>ona, tot 4mbitoare, mn9ie n co6il 6e 65r l cre 'i ro' ca arama% ?inise% N5sc se 'i ea n metis, dintr/o relaie c n m tant ro$% O :5c se din 6 r5 c rio4itate, dar desco6erise c5 relaia c3iar 7i 6rod cea 6l5ceri neobi'n ite% aceasta o :5c se s5/'i ia n conc bin ro$, 6e ln95 so l orion% JJJ & A r5s5ritA a 4i !aris n stri95t 6 ternic% (M1

+e ridic5 'i ie'i din cort l trans6arent 7n care l cra% La mai 6 in de o s t5 de 6a'i de el, oamenii din ec3i6a l i 2asar se 6rinseser5 de mini 'i o65ia ca ni'te co6ii, stri9ndC A r5s5ritA A r5s5ritA Comandant l alcor str5b5t c 6a'i mari distana 6n5 la tarla 'i se a6lec5 s5 $ad5% Rir ri l n9i de ma45re se 7ntindea 7n :aa sa% Pl5nt ele mai a$ea 7nc5 5rna <e c56'oare% & 'i salataA 'i ridic3ile de l n5A !aris trec de la 6arcel5 la 6arcel5, :5r5 a scoate n c $nt% D 65 aceasta, r5mase 7ncremenit 7n :aa min nii creaiei% 7n imens l de'ert ro'cat, 6rimele dre de $erdea5 7'i :5c ser5 loc% N trec ser5 dect $reo 4ece 4ile de la 6lantare, 7n9r5'5mintele, a6a 'i c5ld ra solar5 7'i s6 seser5 c $nt l% A6roa6e :5r5 s5 reali4e4e ce :5cea, !aris scoase $ideotele:on l mobil 'i/l a6el5 6e Roinar ;aid l% & !i a b n5, :rateA 7l 7ntm6in5 acesta% & A r5s5rit 6rimele le9 me, 'o6ti !aris% Nici n mai 'ti ce simt% & Prin tab5ra noastr5 se 6limb5 6rimii 6 i de 95in5, de ra5, de c rc5 'i de 9sc5, 7l in:orm5 Roinar% & Asta n se 6 tea att de ra6idA & Biolo9ii no'tri a 6 s o 'ar>5 de o 5 la inc bator 7nc5 de la $ederea sistem l i solar% A riscat 'i/a c'ti9at 7ntrecerea% 7n mai 6 in de o s t5 de 4ile, $om a$ea carne nat ral5 6roas65t5% & @elicit5ri, :rateA C :iecare 4i, 7mi 6lace tot mai m lt aici% & ?ie/mi s6 iF N /mi mai 6ot o6ri oamenii din m nc5% Visea45 de>a 9r5dini 'i n ora' c m n s/a mai 6omenit% & 'i/ai mei, Roinar% Ve4i c5 s6re est, a6roa6e de mare, 95sii marm r5 'i ba4alt din bel' 9% Am e"6lorat 6ersonal acea 4on5% & ? l mesc, :rateA Un ora' n mai din marm r5, c b le$arde lar9i, din ba4alt%%% & 'i 6e mine m5 6oart5 9nd l c5tre n ora', dar e 7nc5 6rea de$reme% & ?5car ar3itecii 'i 6roiectanii s5 se a6 ce de l cr %%% & +i9 r, si9 r% Ne mai 7ntlnim% & La b n5 $edere, !arisA Alcor l 7nc3ise tele:on l 'i 6ri$i din no 'ir rile de 6l5nt e% I s5 65rea c5 cre'tea s b oc3ii l i% +e 7ntoarse a9ale la cort l l i de comandant 'i 7nce6 s5 sc3ie4e n ora' 6e calc lator% V54 se teren l 'i 9ndise c m s5/l or9ani4e4e mai bine%

JJJ La 6rima 6loaie cald5, toi r5maser5 a:ar5, s/o simt5% Ro$ii re$eniser5 la obicei l lor de a 6 rta n mai n 'ort% A6a le c r9ea 6e tr 6 rile m sc loase 'i ei rdea :ericii% Nici alcorii n mai 65straser5 ec3i6ament l de m nc5 stand:d, :ormat din salo6et5 'i ci4me din material im6ermeabil% =re c ser5 la 7nc5l5minte 'oar5, 6antaloni sc ri 'i maie n% +oarele 6 ternic 'i aer l c rat 7i 7n4dr5$enea c :iecare 4i% ? nca sim6l5 le 6rod cea o oboseal5 6l5c t5 'i le asi9 ra n somn adnc, odi3nitor% ?a>oritatea se m taser5 7n cort ri, 7n > r l astrona$ei% Ast:el, seara adormea c 6ri$irile aintite c5tre bolta 7nstelat5% De6arte, c5tre nord de 4enit, se 45rea l mea din care 6lecaser5% +e le95na 7n amintiri 'i adormea c 9nd l la ce a$ea de :5c t a do a 4i% !aris 7nainta 6rin 6loaia deas5 7ntr/ n l din 6 inele aeromobile l ate 7n astrona$a de trans6ort% !b ra la >oas5 7n5lime, s5 6oat5 $edea ct mai bine roadele m ncii lor% 7ntinsele cm6 ri c lti$ate c 9r , or4, mei 'i :loarea soarel i, de n $erde $i , 7i 7ncnta oc3ii% =arlalele de le9 me se 7ntindea ordonate 6e :iecare 6arcel5% De>a, mncaser5 din 6rimele le9 me 'i 4ar4a$at ri, c o satis:acie ie'it5 din com n% Cea mai mare 6arte din recolt5 : sese o6rit5 7ns5, 6entr 6rod cerea de semine% Iarba sem5nat5 recent n r5s5rise 7nc5, dar m lt n mai era% Ploaia $enise e"act la tim6, s/o a> te s5 m6le deal rile 'i $5ile% Oamenii m ncea 6rin 6loaie la 6lantat semine de arb 'ti 'i arbori% C5 ta s5 6ro:ite de aceast5 miditate nat ral5% 7ntr/ade$5r, 6ar obsedai de m nc5, 9ndi !aris% Vom 7n$in9e de'ert l 'i $om ridica $e9etaia 6n5 6e c lmi de m nte% C5tre nord, 6loaia 7ncetase 'i se ar5tase soarele% !aris :5c n ocol lar9 'i ateri45 6e mal l n i lac, nde obser$ase mai m li alcori 'i ro$i strn'i 9r5mad5% +osirea l i 7i :5c s5 se retra95 7n 6o4iii res6ect oase% & +/a 7ntm6lat ce$aF 7ntreb5 comandant l alcor% & Pe'ti, 7i r5s6 nse n alcor% Primii 6e'ti !aris se a6ro6ie de mal l lac l i 'i 6ri$i% 7ntr/ade$5r, ci$a 6e'ti'ori cam ct de9et l mic : l9era de colo, coloL 6rin a6a c rat5% & 7nc5 o $ictorie, coment5 !aris 6o4iti$ e$eniment l, 7n doi/trei ani, $om a$ea came nat ral5 din bel' 9% Ce sem5nai aiciF & +alcmi, :a9i, ste>ari, :rasini, lmi%%% Printre ei, semine de m5ce' 'i 4me r% (M*

& ac m e mai 9re % La an l, $om 6rod ce 6 iei 'i/i $om 6lanta e'alonat% 7n 4ece/cins6re4ece ani, 65d rea se $a ridica% Vom 6 tea/o 6o6 la c 6rimele 65s5ri 'i animale s5lbatice% Nimeni n /i coment5 s6 sele, 7ns5 !aris citi 6e :eele lor determinarea% Era 3ot5ri s5 7nde6lineasc5 :iecare l crare 7n termen l stabilit% N mai alcorii 'i ro$ii lor era 7n stare de o asemenea tenacitate% Comandant l se 7ntoarse la aeromobil 'i 6lec5 mai de6arte, c5tre m ni% Voia s5/'i $ad5 din no loc l de tain5% O6ri 6e o colin5 semicirc lar5, orientat5 c :aa c5tre s d% Cobor7 'i 7nce6 s5/'i :ac5 6lan l% Vr: l colinei, 6n5 c5tre m ni, treb ia im65d rit im6otri$a $nt rilor de nord% Ora' l 6entr alcori a$ea s5 :ie 7n :orm5 de am:iteatr , c m $54 se la $e93eri% Ro$ii 6 tea s5/'i :ac5 ad56ost ri ln95 6rimele c lt ri, de/a l n9 l r l i% !aris $edea ora' l s5 ridicnd /se% Casele c 9r5dini mari, de o 6arte 'i de alta a r l i 6este care trecea 6od ri arc ite% B le$arde lar9i, c m li 6omi 6e mar9ini% Rcolile, ni$ersitatea, s6ital l, 6alat l 9 $ernamental%%% C5tre est, astrodrom l, mai de6arte de ora', s5 n /l 6ol e4e% +6re nord, minele 'i 4inele, e"act la limita m nilor% 7n :aa ora' l i, 6arc ri, li$e4i 'i $ii, ct $e4i c oc3ii% !aris n se mai s5t ra s5 $ise4e, 7n :aa sol l i 9ola'% =amira se $a na'te din no , 6e aceat5 6lanet5, m rm r5 el% +e des6rinse c 9re din loc 'i rc5 7n aeromobil, 6ornind s6re s d, c5tre tab5ra alcorilor% Era decis ca, 7n tim6 l iernii, s5 mobili4e4e ar3itecii 'i 6roiectanii la im6linirea $is l i s5 % JJJ C5tre mie4 l $erii, !aris : in$itat de 9eneral l Omo9o 7n tab5ra sir san5% 7nainte de aceasta, mai sc3imbaser5 mesa>e 6rin $ideotele:on, interesnd / se de 6ro9resele :iec5r ia% De data aceasta, 7ns5, 9eneral l sir san insista s5 $in5 7n 6ersoan5, 6entr a/i ar5ta ce$a 9ro4a$% !aris acce6t5 'i/'i 6re95ti 6lecarea 7n 9rab5% 7l l5s5 la cond cere 6e Bela9 'i/'i alese o na$et5 ra6id5, de mici dimensi ni, c ec3i6a> red s% N mai 6ilot l, doi cercet5tori 'i doi l 6t5tori 7l 7nsoea % 7n aceast5 :ormaie, ateri4ar5 7n tab5ra sir san5% Prim l l cr 6e care 7l obser$5 !aris era 'ocantC 6atr sir sani com6let de4br5cai, c tr 6 rile 6line de r5ni, 45cea 7n soarele :ierbinte, le9ai de ni'te stl6i metalici 7n:i6i 7n 65mnt% =oi 65rea e6 i4ai, 7n 6ra9 l le'in l i%

8eneral l Omo9o le ie'i 7n cale c :aa str5l cind de b c rie abia rein t5% 7i sal t5 ceremonios, 7n stil l s5 de mercenar 'i/i in$it5 7n astrona$5, la r5coare% !aris a6 c5 s5 obser$e c5 $e9etaia din > r cre'tea 7n de4ordine, mai m lt datorit5 c5ld rii 'i 6loilor, dect m ncii sistematice% 7l rm5 6e Omo9o 7n cabina sa, c 9nd s5/l s 9estione4e s5 se a6 ce de treab5 serioas5% 8eneral l ne9r n /i d5d 7ns5 tim6 de con$ersaie% 7l cond se 7n :aa nei sti$e de $re n metr c b 'i/l 7ntreb5 directC & Comandante !aris, am :5c t bine c5 n te/am asc ltatF & N era ca4 l s5 m5 asc li% Am :ost comandant 6n5 la atin9erea 8eei% Pe 6lanet5, :iecare 6e cont 6ro6ri %%% & 'i ce 4ici de ce $e4iF !aris l 5 n lin9o din sti$5 'i/l cnt5ri 7n 6alm5% Era 9re 'i str5l cea misterios% & Ai 95sit a r%%% & Cel mai 6 r $54 t de mine $reodat5, comandante% Nici n/am :5c t e:ort ri deosebite 6entr a/l obine% N mai 4ece la s t5 din e:ecti$ a l crat la min5 'i la to6itorie% Rest l a de4$oltat $e9etaia, con:orm indicaiilor talc% & 'i n e b n5 $e9etaiaF & A r l e mai $aloros% ace'ti m ni s nt 6lini de a r% Vom de$eni cei mai bo9ai oameni din 9ala"ie% & @elicit5riA N ita 7ns5 c5, d 65 ce $ei termina stoc l de alimente concentrate, $a treb i s5 mncai ce$aA & Vom 6rod ce 6lantele 'i animalele 6lani:icate, comandante% + ntem a> tai 'i de clim5% aici e cald contin 'i 6lo 5 :rec$ent% Ne9o l c a r, 7ns5, ne $a asi9 ra 6rod se din toate celelalte tabere% +/a mai a6 cat cine$a de minerit 'i to6itorieF & Din cte 'ti , n , r5s6 nse !aris% 7ntr/ade$5r, s ntei cel mai bo9at om de 6e 6lanet5% @i9 ra sir san l i se destinse 7ntr/ n 4mbet lar9 de satis:acie% & Comandante, $5 6ro6 n o a:acere% & +5 a 4imA & C m65r do 5 mii de ro$i, s5 l cre4e 7n loc l nostr la 6lantaii% Pl5tesc 7n a r% !aris 7l cnt5ri cte$a cli6e din oc3i% N 9l mea% C3iar $oia s5/i e"6loate4e ro$ii, s5 m nceasc5 7n loc l lor% (()

& ?5car :emeile $oastre ar 6 tea m nci la creat $e9etaia 'i animalele, r5s6 nse !aris% & De ce s5 m ncim, dac5 am a$ t acest norocF = ni l/ai dat, !aris% E n it c5 t ne/ai ales loc l% & ? nca :ace bine oric i%%% & Noi am 6re:era s5 ne limit5m la e"tra9erea a r l i% aici 6ot cre'te cele mai 6retenioase $e9etale, !aris% Portocali, mandarini, bananieri, arbori de ca:ea, mi9dali, smoc3ini, c rmali%%% & 7i :ac o contrao:ert5, 9eneral Omo9o% & =e asc lt% & @acem sc3imb de 6rod se% V5 d5m $e9etale care cresc n mai la noi 'i $oi ne dai din $e9etalele s6eci:ice acestei 4one% & 'i ro$iiF & + nt 6rod s l m ncii sa$anilor no'tri% N /i d5m% & Dar i/ai dat Ore>onei ci$aA & Am :ost :orai de im6re> r5rile trans6ort l i% Ai obser$at c5 i/am cer 7na6oiF & P5cat c5 n te interesea45 a r lA o:t5 Omo9o de4am59it% & Poate mai tr4i , d 65 ce ne constr im ora' l% ac m, l 6t5m s5 ne asi9 r5m medi l nat ral de trai% & A'a te $rea , !arisA A:acerea r5mne desc3is5% & R5mn desc3ise ambele a:aceri% Prod cei le9 me 'i :r cte ct mai ra6idA Noi $c%%%r% c 6rod se la sc3imb% Ulterior, disc t5m 'i 6roblema a r l i% Omo9o a6rob5 din ca6 'i desc3ise 'a% =erminase ce a$ea de s6 s% Pornir5 im6re n5 c5tre na$et5% !aris contin a s5/l s 9estione4e 6e lider l ne9r s5 intensi:ice c lt ra 6lantelor 'i 6rod cerea de animale 7n inc batoare% A'a, disc tnd, a> nser5 7n dre6t l celor 6atr r5sti9nii% & Ce s/a 7ntm6lat c oamenii ace'tiaF 7ntreb5 comandant l alcor% & +c rs ri din rnd l 6ersonal l i a "iliarA rosti Omo9o c dis6re% A$em cele mai :r moase :emei de 6e 6lanet5 'i ei 7ntrein relaii se" ale 7ntre b5rbai% & Gomose" aliFA & A'a le s6 ne 'tiini:ic, l/am 6ede6sit c bici irea 'i stl6 l in:amiei, 6entr trei 4ile% & N mai attF & Ce/ai $rea s5 :acF +5/i omorF

& aceasta este 6edea6sa obi'n it5 7n Alian5, 6entr 3omose" alitate% & + nt oameni de/ai mei%%% & N s nt oameni, ci bestii li6site de con'tiin5, $oin5 'i sentimente maneA re6lic5 !aris 7nr5it% Ucide/iA & N 6ot% +ir sanii n se cid 7ntre ei niciodat5% !aris stri95 n l din l 6t5torii s5i 'i/i ar5t5 6ede6siiiC & De4inte9rea45/iA & Comandante, n te 9r5biA 7ncerc5 Omo9o s5/l o6reasc5% N/ai nici n dre6t as 6ra oamenilor mei% & =reb ie, Omo9oA ' ier5 !aris ener$at% dac5 n /i cidem, $or r5s6ndi acest $ici 7n9ro4itor% Asta $reiF 8eneral l Omo9o 'o$5ia% !aris re6et5 ordin l 6entr l 6t5tor l alcor% acesta 7'i re9l5 ra4er l 6entr incendiere 'i/l 7ndre6t5, 6e rnd, c5tre cei 6atr 65c5to'i% ace'tia se a6rinser5 'i 7nce6 r5 s5 ard5% Urletele de d rere i4b cnir5 din 9 rile lor% O m lime de sir sani se 7n9r5m5di s5 $ad5 ce se 7ntm6la% !aris 6ro:it5 de 4565ceala 9eneral l i Omo9o 'i le $orbiC & aceasta este 6edea6sa 6entr animelele 6er$erse c c3i6 de om% inei minte acest e"em6l 'i a6licai aceea'i 6edea6s5, ori de cte ori a6ar asemenea ca4 riA Ast:el, $ei res6ecta le9ile $ieii ni$ersale 'i $5 $ei :eri de n $ici c m6lit de rt 'i 7n>ositor 6entr :iina man5% +ir sanii 6ri$ea 7nm5rm rii la cele 6atr tore rl5toare% !aris ridic5 bra l dre6t 7ntins, 7n obi'n it l sal t sir san, a6oi se 7ntoarse 'i rc5 7n na$et5% aceasta 'ni ca o rnd nic5 s6re cer% 7n rma l i, 9eneral l Omo9o 6ro:it5 de sit aie 'i instit i 6edea6sa ca6ital5 6entr 3omose" alitate% E"6loat5 e"em6l l dat de alcori 6entr a/'i 7nt5ri a toritatea 7n rnd l mercenarilor s5i% 7n tim6 ce se 7ndre6ta s6re tab5ra sa, l i !aris 7i $eni ideea s5 :ac5 o escal5 la $e9ani% +c3imbase c ei in:ormaii 'i sol ii% Era con$ins c5 or9olio'ii $e9ani 7l sim6ati4a n mai ientr c5 era c5s5torit c Deira 'i a$ea n :i de la ea% 7n 4i a cnd se n5sc se Ra9nar, ec3i6a>ele $e9ane s5rb5toriser5 ca 'i c m n 6r nc de/al lor ar :i $54 t l mina 4ilei% Ca atare, !aris 7l a6el5 6e ?i;al 6rin $ideotele:on% @i9 ra $e9an l i, as6r5 'i ras5 6er:ect, a65r 6e ecran, rostindC & Voie b n5, !arisA & Bine te/am 95sit, ?i;alA Voi trece 6e deas 6ra $oastr5, c5tre nord% & Ai :ost la sir sani, 93ici $e9an l% & Am :ost% ?5 o6resc o cli65 'i la $oiF (((

& ?ai 7ncaie $orb5F = e'ti oricnt bine $enit% & At nci, cobor% & =e a'te6t5m% Comandant l alcor d5d ordin 6ilot l i s5 ia direcia c5tre tab5ra $e9an5, a6oi 7l an n5 6e Bela9 c5 $a re$eni 7ntre alcori abia seara tr4i % JJJ 7nc5 din aer, !aris admir5 ordinea strict5 a $e9anilor% Parcelele lor 7n$er4ite se alinia ca ni'te 65tr5ele matematice% Cort rile de loc it era 7ntr/o ordine tar5 c s r% ?al l :l $i l i 6e care loc ia era aco6erit c iarb5 deas5 ca 6eria% Veganii au disciplina n snge, 9ndi !aris% Pcat numai c sunt att de reci sentimentalA Pilot l ateri45 7n loc l marcat de 9a4de, 93idat de indicaiile n i s 6ra$e93etor de la sol% Nimic n era l5sat la $oia 7ntm6l5rii 7n aceast5 tab5r5% Comandant l cobor7 7nsoit de cei doi cercet5tori 'tiini:ici% ?i;al, im6re n5 c 6rim l l i 7nloc itor la comand5% 8Tre, 7i a'te6ta nemi'cai, ln95 o mic5 li$ad5 de citrici 6e rod% )ar ne-au luat-o alii nainte, 9ndi !aris, 7n tim6 ce/i sal ta 6e cei doi $e9ani% ?i;al 7i s r6rinse 6ri$irea 7ndre6tat5 c5tre li$ad5 'i/i e"6lic5C & Am a$ t l5mi, mandarini 'i 6ortocali 6e rod, 7n ser5% Cnd i/am trans6lantat 7n 65mnt l 8eei, a l at n a$nt nemai6omenit% dac5 $rei, $5 d5m 'i $o 5 cte cinci e"em6lare din :iecare s6ecie% & ? l mesc, :rateA 7i r5s6 nse !aris% Din 65cate, citricii n $or re4ista 6e tim6 l iernii din 4ona noastr5% & C3iar att de :ri9 $a :iF & +/ar 6 tea s5 'i nin95% & N/ai ales cea mai b n5 4on5 6entr $aran9i, !aris% & 7n calitate de comandant, treb ia s5 da e"em6l % Vom 6o6 la 4ona noastr5, a6oi $om circ la 6e 7ntrea9a 6lanet5% ?etisarea ne $a trans:orma 7ntr/o sin9 r5 ras5% & ?5 7ndoiesc% +3an9ii, sir sanii 'i orionii n s nt deloc 6redis6 'i la mctisare% & =oate la tim6 l lor, ?i;al% Viaa 7'i $a s6 ne c $nt l% Vom :orma o sin9 r5 ras5, c n sin9 r 9 $ern 'i o sin9 r5 ca6ital5% Ve9an l n /i r5s6 nse% 7i cond se s b n mbrar colorat 'i le t rn5 cte n 6a3ar de amber% 7i in$it5 s5 ia loc, s5 bea n 6a3ar de b c ria re$ederii%

!aris 7'i l 5 6a3ar l 'i/l ridic5, 7n semn de sal t% 8 st5 din el, a6oi 6ri$i la ci$a co6ii ad nai 7n :aa n i arc de 65s5ri 6lin de 6 i de di:erite s6ecii% & Ai :5c t min ni aici, a6recie el% & Am l crat con:orm 6lan l i, !aris% +6eciali'tii mei n/a sc56at din $edere nici cel mai mic $iermi'or, cea mai mic5 insect5, cea mai rar5 6lant5 6eren5 din :lora noastr5% & 7nseamn5 c5 $rei s5 r5mnei aiciF & Dorinele s nt im65rite, !aris% Unii $or s5 ne 7ntoarcem 7n l mea $e9an5, de 7ndat5 ce ne $om re:ace 6ro$i4iile 6entr dr m% Alii a 6rins dra9 de aceast5 6lanet5% & V5 clari:icai $oi, ct l crai la or9ani4area cadr l i nat ral necesar a6ro$i4ion5rii c alimente% L/ai 7ntlnit 6e Omo9oF & N % Ce :aceF & A r% Are de>a $reo ton5% Vrea s5 c m6ere 6rod sele m ncite de alii% & Al naibii mercenar, la ce s/a 9nditA E"6loratorii mei c treier5 m nii d 65 9al9or% + nt 7n9ri>orat c5 n/a 95sit% & Vor 95si, 7l 7nc ra>5 !aris% aceast5 6lanet5 asc nde comori neb5n ite% & Voi c5 tai minere riF & N , ?i;al% Noi ne/am limitat la c lti$area nei 6ori ni ct mai mari din teritori l nostr % Am instalat centrale eoliene, deoarece a$em $nt ri 6otri$ite% Ener9ia solar5 'i eolian5 ne asi9 r5 tot necesar l, ast:el c5 n c3elt im 9al9or dect 6entr de6las5ri% & C m $e4i, la noi n bat $nt ri% A$em 7ns5 tem6erat ri mari 'i 4ile l n9i% Prod cem s :icient5 ener9ie solar5 6entr l crat l 65mnt l i 'i cons m l nostr % =reb ie s5 iri95m contin , mai ales noa6tea, deoarece e :oarte cald 'i 6lo 5 :oarte rar% & 7n sc3imb, $e9etaia e l " riant5% 7mi aminte'te de 6laneta Ganab% & Ve9anii n 6ot tr5i :5r5 $e9etaie% Pn5 'i :lori am 6 s, le ar5t5 ?i;al o 9r5din5 din s6atele ad56ost l i% Biolo9ii mei inc bea45 o 5 de 65s5ri s6eciali4ate 7n r5s6ndirea seminelor% & P nei nat ra la m nc5 'i ea $5 $a r5s6l5ti%%% O tn5r5 $e9an5 imbr5cat5 n mai 7n 'ort 'i bl 45 se 6re4ent5 c o ta$5 6lin5 c c56' ni% & 8 stai din 6rod cia noastr5A 7i 7ndemn5 ?i;al% Nici 7n l mile $e9ane n/am 7ntlnit c56' ni att de mari 'i 6ar: mate% Oas6eii se 7n:r 6tar5 c 6o:t5 din 3rana nat ral5, 7ntr/ade$5r, c56' nile era delicioase% ?i;al le 6o$esti 6e 7ndelete des6re reali45rile lor% N era ((D

deloc 6 ine% Ve9anii m ncea ordonat, ca ni'te roboi bine 6ro9ramai% @olosea roboii n mai 6entr m nci deosebit de 9rele, deoarece ei n a$ea ro$i% C5tre sear5, !aris 7'i l 5 r5mas b n de la 9a4de% Ve9anii 7nc5rcar5 7n na$et5 n container c citrice 'i c56' ni, 6entr sim6ati4aii lor din tab5ra alcor5% Un ltim sal t 'i s59eata 'ni c5tre cer l serii% Deas 6ra, stelele 7nce6 ser5 s5 lic5reasc5% !aris n le ar nc5 nici o 6ri$ire% N mai a$ea tim6 de ele% Problemele 65mntene 7l aca6araser5 c tot l% J OAL !aris 95si tab5ra sa adormit5% El 7ns5 n a$ea c3e: de somn% Dre6t rmare, intr5 7n cort l 7n care 7'i instalase biro l 'i/'i 6omi calc lator l, c 9nd s5 se mai >oace de/a constr cia ora' l i s5 % 85si 7ns5 n mesa> de la +idin, biolo9 l care 7i 7nsoea 6e >erani% acesta 7l in:orma c5 ria'ii m nciser5 :oarte disci6linai, 7nct 7'i terminaser5 7ns5mn5rile 6lani:icate% 7'i amena>aser5 'i ad56ost ri 6entr iarn5, 7n 9rotele m nilor din a6ro6iere% +idin 7i or9ani4ase 6e clan ri 'i n mise n 'e: 6este ei% Vale% P tea r5s6 nde la orice comand5%%% Comandant l alcor r5mase 6e 9nd ri% E uor s-i faci dumani, c 9et5 el% De ce n-a face din &erani prieteniF n definitiv, semislbatici cum sunt, au nsuiri humanoide% %rebuie s le artm c ne pas de ei% !aris 7'i 6omi a9enda electronic5 'i 7nce6 s5 note4e materialele ce treb ia trimise >eranilor c3iar a do a 4i, c o na$et5% Cte$a $al ri de 6n45 'i de sto:5%%% ?a'ini de c s t%%% 6atm centrale eoliene 'i 4ece cel le solare%%%Cte$a s te de 65s5ri $ii, s5 le 7nm leasc5%%% +alo6ete matlasate 6entr iarn5%%% aici, se o6ri% Alcorii n a$ea imbr5c5minte 'i 7nc5l5minte att de mare% $ i le fac singuriA 7'i s6 se !aris 'i contin 5 s5 note4e% Un $al de 6iele sintetic5 'i alt l de blan5 arti:icial5%%% lanterne c ac m latori%%% ?edicamente 6entr boli 6rod se de :ri9%%% Icre :ec ndate 'i 6 i de estoas5 comestibil5%%% Lista era :oarte l n95% Alcor l o reciti, ad5 95 cte$a 6rod se 'i not5 6romisi nea c5, 7n 6rim5$ar5, le $or li$ra miei, ie4i 'i $iei de 6r5sil5% Era m l mit% 7i trimise l i +idin mesa> l, s5 a'te6te na$eta de trans6ort% D 65 aceasta, merse 6e de6lin ' rat la c lcare% @5c se o :a6t5 b n5 'i simea e:ectele ei% JJJ

Din ca 4a 7ns5mn5rilor tr4ii, alcorii recoltar5 o$54 l, secara, 9r l, mei l 'i :loarea soarel i abia c5tre s:r'it l $erii 'i 7nce6 t l toamnei% Era o recolt5 nes6erat de bo9at5, care le/ar :i 6ermis s5 treac5 toi la 3ran5 nat ral5% !aris se ar5t5 7ns5 ne7nd 6lecat% O6ri cea mai mare 6arte din 6rod se 6e 6ost de seminceri, 6entr m5rirea s 6ra:eelor c lti$ate an l rm5tor% Rest l l 5 calea cons m l i man 'i a$iar% De>a, 7n ad56ost l 6entr 65s5ri, mi' na cte$a mii de 95ini, bibilici, rae, 9'te 'i c rci% =ot 6entr re6rod cere 'i acestea% Biolo9ii le 6romiseser5 c5, la :inele iernii, le $or scoate din inc batoare cte$a s te de $iei, ie4i 'i miei de 6r5sil5% Att 6 t ser5 6rod ce, din o$ le :ec ndate, 7n 6rim l an% Era mai m lt dect nimic% Animalele l5sate la 65' ne se 6 tea 7nm li 6e cale nat ral5% 7n 4ece ani, alcorii 6 tea a$ea cire4i 'i t rme de s te de mii de ca6ete% Ro$ii 65stori n se 6 tea 6ln9e de li6s5 de acti$itate% !aris 9ndea la toate acestea, $isnd c oc3ii desc3i'i% 7'i 7nde6linise 6lan l, de'i n acionase deloc 7n direcia minerit l i 'i te3nicii% Era n tim6 'i 6entr acestea% Crearea nat rii 6rimare conta cel mai m lt, 7n $i4i nea sa% Oc3ii i se 7ntoarser5 6e 6lan l de 6lantat li$e4i dat s6re a6robare de botani'ti 'i 6omic ltori% Parcele din stn9a 9r5dinilor de le9 me se 7ntindea asemenea n i ora', c alei lar9i 'i 6oteci mai strmte 7ntre ele% Cire'i, $i'ini, cai'i, 6iersici, mi9dali, meri, 6eri, 6r ni, 9 t i% Botani'tii scoseser5 din ser5, 7n aer liber, a6roa6e > m5tate de milion de 6 iei :ra9ili, n mai mari de o 'c3ioa65% +6era s5 se aclimati4e4e la nat ra 9eean5, deoarece : seser5 6rod 'i din semine : rni4ate de $aran9ii din sistem l solar ?e9re4, care a$ea o 6lanet5 c anotim6 ri similare celor de 6e 8eea% Videotele:on l cli6oci sc rt 'i !aris a65s5 cla6a de acce6tare a con$orbirii% @i9 ra anti6atic5 a l i +3an9 Di a65r 6e ecran% & Ce :aci, alcor leF 7ntreb5 acesta, :5r5 $re n sal t introd cti$% & Bine, r5s6 nse !aris sc rt% + ntem 7n 9ra:ic c l cr5rile% & Dar 9al9or ai 95sitF & Nici n/am c5 tat% Ne/am concentrat e:ort rile 6e crearea lan rilor nat rale% & E am 95sit% + nt sin9 r l care e"tra9e de>a minere de 9al9or% & @elicit5riA V5 6 tem a> ta c ce$aF & N , !aris% Am nimerit o 6enins l5 mare ct n continent% Clima este ct se 6oate de :a$orabil5 c lt rilor din 4ona cald5% A$em de toate% Vrei ni'te ore4 de s5mn5F ((1

& 'i ce $rei 7n sc3imbF & O$ le :ec ndate de re6tile comestibile% & Broa'te estoaseF & N % Re6tile erbi$ore mari, 6entr came% Am c ce le 3r5ni% & N /i 7nc5 tim6 l 6otri$it s5 6 nem la inc bator ast:el de o$ le% Re6tilelor mari le treb ie $e9etale de > n9l5% Poate 6este $reo trei4eci de ani% & E le 6ot cre'te ac m% N mai $oi a$ei ast:el de o$ le% Da ct $rei% & N 6 tem a:ecta $e9etaia abia cresc t5, +3an9 Di% dac5 $rei, $5 da o$ le de bab line 'i bo$ine% Bi$olii 'i $acile ar :i tocmai 6otri$ite 6entr 4ona $oastr5% Obinei la6te 'i came% & @ieA acce6t5 ne9 stor l% 7i trimit o na$et5 c ore4, $ar45, cea65, st roi, 9 lii%%% Vrea cte o mie de o$ le de :iecare s6ecie% & Pact 7nc3eiatA rosti !aris 3ot5rt s5 sca6e mai ra6id de s3an9% & @emeile $oastre n $or m5t5s ri nat raleF 7nce6 +3an9 Di o no 5 r nd5 de ne9ociere% & N A r5s6 nse !aris sec% Ele mbl5 imbr5cate la :el ca noi% & P5catA 7i :5ceam o o:ert5 b n5% Dar ni'te diamante $eritabile, ad se din minele 6e9asiencF & Nici% Bi> teriile n :ac o :emeie nici mai :r moas5, nici mai inteli9ent5, nici mai s5n5toas5% & E'ti 6ornit im6otri$a mea%%% & N , +3an9 Di% P r 'i sim6l , s nt aca6arat de sarcini% Clima din 4ona noastr5 este mai 6 in blnd5, a'a c5 treb ie s5 m ncim mai m lt% & Noroc de noi, rn>i s3an9 l% +oarele 'i 6loile dese m ncesc 7n loc l nostr % dac5 ai 'ti ce recolte am :5c t 7n delta :l $i l iA & B5n iesc% R5mne c m ne/am 7nelesF & ?ine 7i trimit na$eta% +5 n m5 7n'eliA Vrea material re6rod c5tor de cea mai b n5 calitate% & Nici n a$em de alt :el, 7i re6lic5 !aris rece 'i 7nc3ise% +3an9 Di 7l c5lca 6e ner$i% @irea l i 6ro:itoare era att de e$ident5, 7nct era mai bine s5 se in5 de6arte de el% +6re deosebire de +3an9 Di, re9ele ;obi4ilor, !i9an, mani:esta o modestie 'i n b n sim care 7i tre4ea res6ect l% ?ic ii ;obi4i 7l in:orma 6eriodic c reali45rile lor% De'i n dis6 nea de mi>loace te3nice la ni$el l alcorilor, 7'i terminaser5 de c lti$at 6rima 6ori ne din continent l lor s bire 'i :ra9mentat% E dre6t c5 : seser5 a> tai 'i de clim5, deoarece se stabiliser5 7n 4ona ec atorial5%

!aris 7l al n95 din minte 6c +3an9 Di 'i/'i rel 5 a9enda de m nc5% Ce trebuie fcut n perioada urmtoare, nct s folosim la ma im ultimele zile de toamnF se 7ntreba el% 7'i not5 s5 trimit5 ec3i6a de 9eolo9i 7n m nii din nord, 6entr 6ros6eci ni% Proiectanii 'i ar3itecii treb ia d 'i la loc l $iitoarei ca6itale% Ast:el, 7n tim6 l iernii, 6 tea s5/'i :ac5 toate calc lele 'i sc3iele no l i ora'% Constr ctorii treb ia s5 7ncea65 ridicarea ad56ost rilor 6entr ro$i% 'i mai r5mnea 6lantat l 6omilor din 6rima serie%%% !aris l cra 7nainte, c :r ntea 7ncr ntat5 de 9ri>i% Voia s5 com6ense4e 6rin m nc5 li6sa nor condiii climatice mai b ne% JJJ De cte$a 4ile, 6lo a contin % Ploaia rece, de s:r'it de toamn5, 7i 6rinsese 6e alcori la 7nce6 t l 6lantat l i de 6omi% Nici n l n de4ert5 de la datorie% 7n$5l ii 7n 6elerine, ca 7n se4on l 6loios de 6e 6laneta natal5, b5rbai, :emei 'i co6ii 6lanta man al 6omii 7n dra trasat5 de motoc lti$ator% @ri9 l le trecea 6rin m5n 'ile de 6n45 9roas5, 7n93end / le minile% Nimeni n se 6ln9ea, 7ns5% =oi l cra c o 7ncrncenare $ecin5 c l 6ta% C3iar 'i !aris 6lant5 cte$a 'ir ri de meri 7n tarla a l i 2asar, cel mai a6ro6iat 'e: de ec3i65% Comandant l alcor mn9ia :iecare 6l5nt 5 'i/ o r 9a 7n 9nd s5 se 6rind5 nea65rat% & Cam ct din de'ert l nostr am 7n$ins 6n5 ac m, domn le comandantF 7l 7ntreb5 2asar% !aris 7'i :rec5 6almele de 65mnt 'i :5c n calc l% Com6ar5 6ori nea sm ls5 de'ert l i c 7ntrea9a s 6ra:a5 re6arti4at5 alcorilor% & Cam o 6arte dintr/o s t5 de mii, r5s6 nse el% Cea mai 9rea, 7ns5% 8ene4a 6rimar5% 7n 9ene4a sec ndar5, $om :i a> tai 'i de nat ra de>a creat5% & E 7n9ro4itor de mare de'ert l, coment5 2asar% Ar treb i s5 nc limit5m la necesit5ile noastre de trai% & 'i 9eneraiile $iitoareF 7l 7ntreb5 !aris% ac m, s ntem o mie do 5 s te trei4eci 'i 'a6te de alcori% Vom a> n9e o nai ne de cte$a s te de milioane de 6ersoane, 7n rm5toarele milenii% Noi treb ie s5 6 nem ba4a 6entr $iitor l :ericit% & + ntem o 9eneraie de sacri:ici %%%

((*

& N simi b c ria s 6raomeneasc5 a creaiei 6rimareF 7l 7ntreb5 !aris% Noi cre5m 'i de4$olt5m $iaa 6e n 6ietroi 9ola'% + ntem demi r9ii nei o6ere m5ree% & 8re t5ile ne 7ncon$oaie%%% & N mai 7n 6rimii ani, 2asar% 7n rm5torii ani, $om a$ea case, 9r5dini, li$e4i, 4ine%%% Vom a$ea c3iar mai m lt dect am a$ t 6e =amira% + ntem 6 ini 'i 6 tem im65ri 7ntre noi toate bo95iile acest i continent% 2asar d5d 7nceti'or din ca6% O6timism l conta9ios al comandant l i 7l con$insese% +e 7ntoarse la 'ir l s5 de 6omi 'i contin 5 s5 6lante4e% JJJ Prima 456ad5 i/a 7ncntat 6e alcori 6este 6oate% A ie'it c toii din astrona$5, s5 6rind5 : l9ii lene'i 'i 6 :o'i% A 9 stat din nea a rece ca din cea mai select5 7n93eat5 de 6e 6laneta natal5% N se mai s5t ra de 3r>onit 6rin 456ad5, ca ni'te co6ii% A'a a in t/o, 7ntr/o contin 5 des:5tare, 6n5 c5tre 6rim5$ar5% N mai cnd astronom l le/a an nat 4i a solstii l i de iarn5, s/a lini'tit 'i a de$enit 9ra$i% A do a 4i, 7nce6ea an l 9eean% A 6rimit 4i a an l i no c cntece 'i mese :esti$e, la :el ca 'i $aran9ii din celelalte tabere% Potri$it obicei l i alcor, :iecare 'i/a s6 s c 9las tare o dorin5 6e care o $isa 7nde6linit5 7n c rs l an l i ce 7nce6ea% N mai !aris s/a abin t% N $oia s5 in:l ene4e alcorii c $isele sale 6rea mari 6entr 6 terile lor% El s/a m l mit s5 note4e 7n a9enda 6ersonal5 intrarea 7n cel de/al doilea an 9eean 'i 6roiectele 6e care le $isa im6linite 7n acesta% Pri$ea 6e 3 blo l cabinei sale la m limea care cnta 'i dansa 6e 456ada b5t5torit5 'i simea c5 7ntinerea% @i l s5 Ra9nar 7i 6re4entase 6e alcora Aida, c care $oia s5 tr5iasc5 7ntrea9a $ia5% Voi fi bunic, dar m simt ca un putan, 9ndea !aris, c oc3ii la m limea $esel5% +m toate motivele s m bucur% /eneza primar a vieii geene a reuit pe deplin% 'e acum ncolo, mai trebuie s e tindem smburele de via creat aici% Voi anuna i alcorii din patrie despre succesul nostru%%% !ile :ericite =rec ser5 do 54eci de ani de $ia5 9eean5% !aris st5tea 6e terasa casei sale, 7n 6lin5 9r5din5% !9omotele d 65 care tn>ise atia ani 7i m6lea s :let l de :ericire% B4it l albinelor 'i altor insecte, ciri6it l 65s5relelor 9 re'e, l5trat l cinel i din c rte, m rm r l $a9 al ora' l i%%% +e simea 6e

de6lin im6linit% A$ea din no o cas5, n ora', o ar5% =oate meritaser5 e:ort rile s 6raomene'ti la care se s 6 seser5 alcorii% Ora' l constr it 6e terase, c :aa s6re s d, oc 6a colina din 6oale 'i 6n5 a6roa6e de $r:% O 65d rice tn5r5 7l str5> ia dins6re nord% 7n :a5 se 7ntindea li$e4ile, $iile 6e rod, 9r5dinile de le9 me 'i, 35t de6arte, 65' nile 6entr $ite% +at l ro$ilor, sit at la circa cinci4eci de ;ilometri, nici n se 45rea% Ei 7ns5 era 6re4eni, la 65storit 'i la l crat 9r5dinile% Astro6ort l era e"act c m 'i/l $isase, c5tre stn9a ora' l i, c care era le9at 6rintr/o 'osea din ba4alt% 7n drea6ta, :abrici de 6rel crare a la6tel i, le9 melor, :r ctelor, c5rnii 'i :irelor de ln5% De6arte, 7n nord, minele 'i 4ina de aeromobile% Att re 'ise deocamdat5 s5 :ac5% im6re n5 c ceilali $aran9i, or9ani4aser5 7ns5 o :abric5 de na$ete 'oare, 6e teritori l ;ai4ilor, mai bo9at 7n minere ri de :ier 'i de al mini % Viaa e"ilailor re$enea la normal, c :iecare 4i de m nc5% Astronomii im65riser5 an l 9eean 7n cinci4eci 'i do 5 de nit5i de cte 'a6te 4ile, con:orm indicaiilor medicilor 'i 6si3olo9ilor% A 'a6tea 4i din 456t5mn5 : sese decretat5 4i liber5, la 7ntlnirea astronomilor $aran9i de an l trec t% Oamenii a$ea ne$oie 'i de odi3n5, de rela"are, de c lt rali4are d 65 6o:ta inimi% Patr s56t5mni :orma o l n5, ast:el c5 an l coninea treis6re4ece l ni 'i o 4i de mare s5rb5toare , !i a 8ene4ei% A Intr/o ast:el de 4i liber5 se a:la !aris% Deira se > ca 7n cas5 c ne6ot l 8 d r, d5r it de Ra9nar 'i Aida% Xoc l o 7ntinerea, o 7ntorcea c a6roa6e o mie de ani 7n rm5% El, !aris, era 6rea stn9aci 'i 6rea serios s5 se 6oat5 b c ra de n >oc c ne6ot l% 8nd rile 7l d cea mere 7nainte, tot mai de6arte, 7n $iitor l 7nc5 netr5it, dar $isat 7n cea mai s6lendid5 l min5% Ierb rile, 6lantele 6erene 'i arboret l se 7ntinseser5 7n nord, 6n5 la ara >eranilor% N re 'ise s5 c 6rind5 7ns5 7ntrea9a 4on5 de'ertic5 din nord, nord/est 'i nord/$est% Din aceast5 ca 45, la :iecare 6loaie, alcorii 6leca c aeromobilele 7nc5rcate c semine c5tre teritoriile 7nc5 neatinse, im6r5'tia seminele din 4bor, 6este teren l arid 'i med, c s6erana ca m5car o 6arte s5 de$in5 iarb5, 6lante 6erene, arbori 'i arb 'ti% A> ta nat ra s5 oc 6e 7ntrea9a 6lanet5 c $e9etaie% Nici animalele n era itate% De>aQ biolo9ii acionaser5 as 6ra m5rii de est% De4$oltaser5 al9ele, 6lancton l 'i di$erse soi ri de 6e'ti% Re 'iser5 c3iar s5 scoat5 din inc batoare cia 6 i de del:in 'i s5/i elibere4e 7n a6a s5rat5, ca mesa9eri ai cetaceelor% Primele 65s5ri 'i (V)

animale s5lbatice : seser5 6rod se 7n laboratoare 'i r5s6ndite 7n 65d ri% Lan l ro:ic nat ral se 7nc3e9a 7ncet, dar si9 r% !aris 7'i 6limb5 oc3ii 6este 9r5dina sa% @lorile, arb 'tii 'i 6omii 6lini de rod 7i inoc la n sentiment de si9 ran5 'i 6ace% +e b c ra 7n ti3n5 de b n5starea sa% N a$ea n 6alat, ca 6e 6laneta =amira, ci o sim6l5 cas5 c 6atr camere 'i ane"e, la :el ca ma>oritatea alcorilor din ora'% Constr ctorii ridicaser5 'i n 6alat 9 $ernamental, dar n mai 6entr 7ntr nirile liderilor com nit5ii alcore, ce n m5ra de>a mai m lt de o mie 'i cinci s te de s :lete% Ro$ii lor se 7nm liser5 e"6lo4i$, de65'ind cinci mii% Ca 'i 6e =amira, ro$ii 6rimea n minim de instr ire 'colar5, 6entr a 6 tea s5/'i 7nde6lineasc5 bine sarcinile de a9ric ltori, le9 mic ltori, 6omic ltori, 3ortic ltori, cresc5tori de animale 'i m ncitori 7n :abrici% Co6iii alcori a$ea 7ns5 do 5 'coli 'i o ni$ersitate% Ei treb ia s5 de$in5 s6eciali'ti de 7nalt5 cali:icare, 7n cele mai sensibile domeniiC 'tiinele nat rii, medicin5, :i4ic5, astronomie, mecanic5, electronic5, a9ronomie, constr cii%%% ac m, c5 $remea 6ionerat l i trec se, com nitatea alcor5 se or9ani4ase 6e ba4e mai 6 in militari4ate% II aleseser5 6e !aris 9 $ernator 'i/i d5d se dre6t s6ri>in n consili :ormat din cins6re4ece oameni, b5rbai 'i :emei% =oate treb rile ob'tei se disc ta 'i se 3ot5ra 7n com n, ast:el c5 as6erit5ile era e$itate% La :el 6rocedaser5 ceilali $aran9i, $e9anii 'i sir sanii% Orionii, s3an9ii 'i ;obi4ii o6taser5 6entr monar3ii, a'a c m : seser5 7n$5ai 6e 6lanetele de ori9ine% 2aseii r5ma'i :Oe 6laneta Var 7'i or9ani4aser5 societatea 6e caste, din care ltima, cea c mai 6 ine dre6t ri, era :ormat5 din b5'tina'ii 3ari% Coloni'tii 8eei sc3imba oca4ional mesa>e c ;aseii, 7ns5 nici o astrona$5 n se mai 7ntorsese 6e 6laneta Var% A$ea 6rea m lt de m nc5 6e 8eea, 7nct n /'i 6ermitea c5l5torii de 6l5cere% !aris se ridic5 'i se a6ro6ie de 9ard l $i al 6ro6riet5ii sale% Dincolo de el, n b le$ard str5> it de "Omi roditori se 7ntindea de la est c5tre $est% Un sin9 r aeromobil l neca 6e ceml senin, de s:r'it de 6rim5$ar5% Doar ci$a co6ii se > ca 7n 6arc l de ln95 ni$ersitate% ?at rii se odi3nea Ia mbr5 ori se distra la cl b, c di$erse >oc ri de societate% E prea frumos aici, 9ndi !aris% #are, ce vise i mn pe veganii care pleac mine napoiF Eu nu m-a mai ntoarce niciodat% %ihna de aici n 6oate t7 7ntlnit5 7n nici na din l mile Alianei% Pn5 'i 3ainele astea sim6le, din ti3re $e9etale, s nt mai 6l5c te dect $e'mintele o6 lente din $ec3ea l me%%%

Deira 7l stri95 la mas5% 8 $ernator l alcor 65'i a9ale 6e dalele de ba4alt, c 6icioarele 7nc5late 7n sandale sim6le, in$entate de n me'ter ;"I al% Era :oarte comode, com6arati$ c ci4mele de e"6lorator% =rec 6rin baie 'i se s65l5 6e mini c a65 cald5, : rni4at5 de minicentrala solar5 de 6e aco6eri'% !t de plcut poate fi viaa simplA 9ndi el, 6ri$ind masa aran>at5 de soie 6entr trei 6ersoane% 7'i oc 65 loc l obi'n it, din ca6 l mesei 'i/l 7ntreb5 6e 8 d rC & Ce m5nnc5 oamenii inteli9eni, s5 :ie mere s5n5to'iF & La6te, 6e'te, le9 me 'i :r cte, r5s6 nse co6il l i te% ?ai 6 in5 came 9ras5% & +5 $edem dac5 b nica ine la s5n5tatea noastr5A Deira le ser$i mai m lte :el ri de mncare, 7n bol ri mici% ?a>oritatea coninea brn4et ri, 6e'te, le9 me 'i salate din bel' 9% =oate 6ro$enea de la :abricile de 3ran5 nat ral5 din ora'% Unele era 'or 7nc5l4ite 6e 6lita electric5% Consili l, 7n :r nte c !aris, im6 sese re9 la ca :iecare :amilie s5 6rimeasc5 raii s56t5mnale de 3ran5, 7ndest l5toare 'i s5n5toase% Amber l era 6rod s 'i : rni4at 7n cantit5i mici, s5 n cree4e de6enden5 de alcool% Re6arti4area 9rat it5 a alimentelor, a6ei, ener9iei electrice, 3ainelor, medicamentelor 'i altor b n ri necesare eliminase din start banii 'i comer l% La :el 6rocedaser5 toi $aran9ii, $e9anii 'i ;obi4ii, d 65 cons lt5ri c alcorii% N mai s3an9ii, sir sanii 'i orionii b5t ser5 moned5 'i 6ractica comer l% A> nser5 la desert l :ormat din :r cte de se4on 'i conser$ate% Era moment l 7n care cei doi soi a$ea obicei l s5 disc te 7ndel n9% & Deci, mine 6leci c5tre No l GanabF 7ntreb5 Deira% & =reb ie% Am de transmis n mesa> c5tre cet5enii Alianei% L/am 'i 7nre9istrat% & ?5 tem c5 n mai do 5 astrona$e n $or re 'i s5 re:ac5 dr m l 6arc rs de noi% & 8Tre se 7nc565nea45 s5 6lece 'i 7n aceste condiii% E dre6t l l i s5/'i 3ot5rasc5 soarta% II rmea45 o s t5 de $e9ani% & Deci, ma>oritatea r5mn aici% & Da, ma>oritatea a r5mas al5t ri de ?i;al% E m lt mai 7nele6t dect 8Tre% & 'i ce $rei s5 transmii AlianeiF & O 6ro6 nere normal5I s5 rel 5m le95t rile a dio 'i $ideo 7ntre noi% A'a ar :i normal% (V(

& Ne/a condamnat la itare, !aris% & Poate c5 le/a trec t s 65rarea% ima9inile de 6e 8eea, d se de 8Tre, ar treb i s5/i con$in95 c5 am 7n$ins i9norana 'i nec nosc t l% & =ata%%% n 'ti dac5 mai tr5ie'te% & Le9ea $ieii, Deira% E l/am iertat 6entr ra c care a acionat im6otri$a mea% & 'i e % N re9ret o cli65 c5 te/am rmat% !aris 7i mn9ie a:ect os 6alma 7ntins5 6e mas5% 8 d r cer im6eriosC & B nic le, 6o$este'te/mi des6re l mile din care ai $enitA & i/am mai 6o$estit% 8 d r% & ?ai $rea s5 a d% +6 neA !aris strnse 'or 6leoa6ele de 6arc5 ar :i 6ri$it de6arte 'i 7nce6 s5 6o$esteasc5 de s6re l mile Alianei% Co6il l asc lta trans6 s% Ii 6l5cea 9ro#% a$ ceea ce a 4rC a% JJJ Dele9ai din toate 9r 6ele rasiale $eniser5 la No l Ganab, ca6itala $e9anilor, <entr ceremoniile de 6lecare a nei e"6ediii 7na6oi, 7n l mile Alianei% ? li a$ea mesa>e 'i dar ri 6entr cei r5ma'i de6arte% Comandant l 8Tre era asaltat de ei 'i de ci$a > rnali'ti de la 6ost rile rasiale de tele$i4i ne% acesta se 9r5bea s5 r5s6 nd5 sc rt 'i clar, 6entr a sc56a de o cor$oad5 care n /i :5cea 6l5cere% 8 $ernator l ?i;al, cel care :5c se in$itaia, st5tea mai deo6arte 'i disc ta c liderii celorlalte com nit5i% N 6rea era 7n a6ele sale% 7'i $edea mica e"6ediie s:'iat5 de 6lecarea celor do 5 ec3i6a>e% Parc5 ar :i 6lecat 'i el%%% Cei o6t lideri $aran9i se ad naser5 7n 9r 6 'i/'i disc ta 6roblemele 6ro6rii% 7i 7ncredinaser5 l i 8Tre mesa>e 6entr l mile $aran9e, s b :orm5 de $ideo3olo9rame c ima9ini des6re m nca 'i s ccesele lor% ?ai m lte n a$ea de s6 s% Pri$ea 7n > r c admiraie% Ve9anii 7'i constr iser5 o ca6ital5 str5l citoare, n mai din calcar alb 'i marm r5% Re6rod seser5 7n miniat r5 :osta lor ca6ital5 Ganab% 8r5dini 'i 6arc ri 6line de :lori m lticolore se 7ntlnea la tot 6as l% P5 ni dansa 6e 6a>i'tile $er4i% X n9la tn5r5 $enea 6n5 ln95 lat ra de $est a ora' l i% C5tre s d, se 7ntindea li$e4i 'i $ii% Aeromobile l neca silenios 6e cer l senin% Un imens stea9 $e9an :l t ra 6e t m l seme al cl5dirii 9 $ernator l i, 7n toate se $edea mna de 9os6odar :oarte bine or9ani4at%

Un s net de siren5 $esti 7nce6 t l ceremoniei de 6lecare% 8Tre 'i ?i;al rcar5 6e trib na ridicat5 7n 6rea>ma astro6ort l i% ? limea se ornd i 7n > r l lor, c oas6eii 7n :a5% ?i;al se a6ro6ie de micro:on l staiei de transmisie 'i 7nce6 s5 $orbeasc5C & @rai 'i s rori, tr5iesc o 4i trist5% Inima mea se r 6e 7n do 5% O 6arte tn>e'te d 65 l mea natal5, din Ve9a% Cealalt5 7mi s6 ne c5 $iaa mea e le9at5 6entr eternitate de aceast5 6lanet5, 8eea% Asc lt de 9las l rai nii 'i r5mn al5t ri de ma>oritatea 6o6or l i me % Le re4 celor care 6leac5 m lt noroc 'i m lt5 7nele6ci ne, s5 6oat5 atin9e l mile Alianei% Adio, dra9i e"6loratori $e9aniA B5'ina'ii a6la dar5 cte$a sec nde% 8Tre se a6ro6ie de micro:on, sal t5 m limea c braele ridicate 'i/'i 7nce6 disc rs lI & L mea no 5, 6e care am ridicat/o de la 4ero, e :oarte aca6aratoare% @iecare coli'or din ea ne roa95 'i 6ledea45 s5 r5mnem aici% Rai nea 7mi aminte'te 7ns5 c5 noi, $e9anii, am $enit ca sim6li e"6loratori% Nici o cli65 n s/a 6 s 6roblema s5 de$enim coloni'ti ai nei noi l mi% Ne/am 7nde6linit misi nea 'i treb ie s5 ne 7ntoarcem 7n ci$ili4aia noastr5% 7i 7nele9 7ns5 6e cei care $or s5 r5mn5% O no 5 ci$ili4aie 3 manoid5 7n:lore'te la mare distan5 de l mea Alianei% E o 6ro$ocare 6entr 9eni l creator al t t ror raselor $enite 7n e"6ediie% ?5 des6art de $oi c 9re , dar m5 c3eam5 6atria natal5% Adio, dra9i 9eeniA Plec5mA +irenele de :<e cele do 5 astrona$e 7nce6 r5 s5 9eam5 6rel n9% 8Tre ridic5 braele c 6almele 7ncle'tate, a6oi 7nce6 s5 65'easc5 s6re astrona$a sa% Cei care 6leca se des6rinser5 din drea6ta trib nei 'i/l rmar5, 7n $ iet l 7n5b 'it al m limii% D 65 cte$a min te, motoarele 7nce6 r5 s5 toarc5 7nceti'or 'i astrona$ele se ridicar5 7n $ite45% C rnd, era n mai do 5 6 ncte abia $i4ibile 6e cer l senin% ?esa9erii l mii noi 6leca c5tre Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% R5mnea de $54 t dac5 $or a> n9e la destinaie 'i $or :i bine 6rimii% ? limea se im6r5'tie tre6tat% Oas6eii str5ini : r5 in$itai la 6alat l 9 $ernator l i ?i;al, 6entr masa :esti$5% 8eenii a$ea 'i de disc tat m lte 6robleme% D 65 ce oas6eii l ar5 loc la mese, ?i;al se ridic5 c n 6a3ar de amber 7n mn5, 7nc3innd 7n cinstea lorC & @rai 'i s rori, $5 m l mesc c5 ai $enit 7n os6eie 7n l mea $e9anilorA E:ort l 9ene4ei ne/a in t des65rii m li ani, c toate c5 6laneta 6e care tr5im e dest l de mic5% E tim6 l s5 7nce6em strn9erea relaiilor% =reb ie s5 ne nim :orele c5tre sco6 l nostr iniialC e"6ansi nea s6eciei 3 manoide (VD

7n aceast5 4on5 de Uni$ers% V5 6ro6 n ca, 7n 6aralel c m nca din teritoriile noastre, s5 or9ani45m im6re n5 'i o e"6ediie de cte$a astrona$e care s5 cercete4e sistemele solare $ecine% V5 a'te6t 65rerile%%% Ore>ona, lidera dele9aiei orione, reacion5 6rimaC & E 6rea de$reme s5 ne 9ndim la e"6lor5ri astrale, ?i;al% A$em 7nc5 m lte 6robleme de re4ol$at 6e 8eea% De 6ild5 noi, orionii, a treb it s5 im6ort5m trans6ortoare, aeromobile 'i ma'ini a9ricole de la $aran9i% =r5im 6e n continent 7ncon> rat de do 5 oceane, dar n a$em o sin9 r5 na$5, n sin9 r s bmarin%%% Pescarii no'tri :olosesc ni'te b5rci 6rimiti$e c $ele, riscnd /'i $iaa% E $5 6ro6 n s5 ne nim e:ort rile 6entr a re6rod ce aici, 6e 8eea, te3nolo9ia din ci$ili4aiile de ori9ine% dac5 n $om :ace/o noi, 9eneraiile $iitoare $or ita/o% & Ore>ona are dre6tate, inter$eni !aris% N a$em n sin9 r instit t de cercet5ri interdisci6linare% Co6iii no'tri s nt 7n 6ericol de a rece6iona in:ormaii limitate des6re l mea 7n care tr5iesc, des6re :iina man5, des6re te3nolo9iile de $r: Noi, $aran9ii, ne an9a>5m s5 or9ani45m n mare instit t de cercet5ri, 7n care s5 l cre4e oameni de toate rasele% & N a$em s :icient5 :or5 de m nc5, ar9 ment5 +3an9 Di% & ?5rii 6o6 laia, 6e cale nat ral5A 7i re6lic5 !aris% Nici o le9e n ne mai limitea45 la ma"im doi co6ii de :iecare :amilie% P tem 'i treb ie s5 :acem 'i cte 4ece/do 54eci de co6ii% Rasele noastre s 6erioare treb ie s5 se de4$olte e"6lo4i$, a'a c m cresc n meric ro$ii% & Dar ro$ii s nt e:emeri, 7i aminti 9eneral l Omo9o% & C att mai m lt, treb ie s5 m5rim 6o6 laia s 6erioar5A 6led5 !aris% Pn5 ac m, n/am a$ t condiii s5 cre'tem 'i s5 ed c5m co6iii% aceast5 moti$aie a dis65r t% A$em inc batoare, cre'e, 'coli 'i ni$ersit5i% Noi, $aran9ii, $om aciona 6entr accelerarea s6or l i demo9ra:ic% & dac5 m5rim 6o6 laia, $a treb i s/o 'i 3r5nim, s/o imbr5c5m 'i s/o c lti$5m, ar9 ment5 +3an9 Di% Pros6eritatea noastr5 se $a dimin a% & N se $a dimin a deloc, 7l contra4ise ?i;al% Noii n5sc i, a> n'i tineri, $or coloni4a noi teritorii, $or ridica noi ora'e 'i $or l cra s5 se 7ntrein5% Vom a$ea mai m lt5 :or5 man5, ast:el c5 ne $om 6ermite s5 :acem 'i e"6lor5ri 7n alte sisteme solare% !aris consider5 c5 era ca4 l s5 inter$in5 din no C & @rate ?i;al, s nt la :el de interesat ca 'i tine de e"6lorarea nor noi sisteme solare din aceast5 9ala"ie% Astrona$ele care 4ac se 7n$ec3esc 'i cedea45 6e ici sa 6c colo% Ec3i6a>ele 7'i 6ierd de6rinderile de na$i9aie,

e"6lorare 'i l 6t5% E 6remat r s5 6lani:ic5m e"6lor5ri, 7ns5 treb ie s5 balans5m astrona$ele cel 6 in odat5 6e l n5% 7n tim6 ce ma>oritatea l crea45, cte o astrona$5 c st deni 6racticani ar 6 tea 4b ra 6rin acest sistem solar 'i 6n5 la coloni'tii de 6e 6laneta Var% Ast:el, ec3i6a>ele 'i/ar menine antrenament l 6entr 4bor ri mai l n9i% =reb ie 7ns5 s5 ne concentr5m e:ort rile 6entr a re6rod ce aici, 6c 8eea, toate te3nolo9iile din ci$ili4aiile noastre% Am 6 tea 7n:iina 7n com n o :abric5 de na$ete de e"6lorare, trans6ort 'i l 6t5% & 'i na de armamentA 6ro6 se 9eneral l Omo9o% N se 'tie cnd $a treb i s5 ne a65r5m% Noi, sir sanii, ne l 5m sarcina cercet5rii 'i de4$olt5rii ind striei de armament% Relaiile dintre coloniile noastre s nt 7nc5 9reoaie, datorit5 li6sei nei monede nice% V5 6ro6 n s5 batem o moned5 9eean5 din a r, c a> tor l c5reia s5 :acem toate sc3imb rile% Vot5mF Pro6 nerea sa : de4b5t t5 cte$a 4eci de min te% 7n :inal, 3ot5rr5 s5 bat5 9eeni din a r l 6rod s ori obin t de :iecare 6rin sc3imb ri comerciale% +tabilir5 6 ritatea a r l i, 9re tatea monedei 'i di$i4i nile ei% C rent l comercial se im6 sese la ni$el 6lanetar% D 65 aceasta, l ar5 7n de4batere 6ro6 nerea l i ?i;al de a 7n:iina o ni$ersitate com n5 6e teritori l $e9anilor% 'i aceasta : a6robat5, c toat5 im6otri$irea s3an9ilor% Roinar ;aid l a$ ltim l c $nt de s6 s 7n :a$oarea ni$ersit5ii m ltic lt raleC & Dra9ii mei, obser$ n c rent i4olaionist :oarte 6rost 7n rnd l nostr % Pe aceast5 6lanet5, tr5im mai 6 in de 6atr 4eci de mii de 3 mani di$i4ai 7n 'ase rase% Abia atin9em 6o6 laia n i mic or5'el a9ro/ind strial de 6e 6lanetele Alianei 'i ne :erim nii de alii, de 6arc5 ne/am 6 tea contamina% N e bine deloc% ?etisarea $a asi9 ra :ormarea nei 6o6 laii nice, c n sin9 r 9 $ern mondial%%% & Ca s5 $5 im6 nei $oi, $aran9ii, interesele, deoarece s ntei mai m li 'i a$ei mai m lte $ot riF 7l 7ntrer 6se +3an9 Di% & Vot rile s5 :ie 6ro6orionale c 6o6 laia din :iecare ras5, 6ro6 se Roinar calm% Cre'tei natalitatea 'i $ei trimite mai m li re6re4entani 7n s:at l l mii noiA & Da, 7l s sin ?i;al $e9an l% Pro6 n ca s:at l 9 $ernatorilor naionali s5 se 7ntr neasc5 o dat5 6e l n5, 6entr a de4bate 6roblemele com ne% aceast5 6ro6 nere : acce6tat5 mai 'or, deoarece toi a$ea interese de 6romo$at 7n s:at l 9 $ernatorilor% ?asa :esti$5 se trans:orm5 7ntr/o ade$5rat5 'edin5 de disc ii% D 65 de4bateri a6rinse, 9 $ernatorii a6robar5 (V1

constr irea nei :abrici com ne de na$ete, 6e teritori l $aran9ilor aliot3i, deoarece a$ea ce$a mai b ne condiii te3nice% Ore>ona a$ans5 6ro6 nerea de a stabili o staie com n5 de obser$are 6e +elena, ca o santinel5 7naintat5 a ci$ili4aiei lor% aceasta rma s5 :ie deser$it5 de dois6re4ece e"6loratori 'i l 6t5tori, cte doi de :iecare ras5, 7n t re l nare% 'i aceast5 6ro6 nere 7ntr ni nanimitatea, deoarece 9eeni i simea ne$oia nor in:ormaii si9 re din s6ai l e"traterestr % +:at l se 7ntinse 6n5 seara tr4i , deoarece s biectele ar45toare era m lte% Un 6ost 6lanetar de tele$i4i ne, care s5 transmit5 4ilnic in:ormaii din toate coloniile%%% Instit t l mondial de cercet5ri interdisci6linare%%% E"tracia de 9al9or "7ntr motoarele astrona$elor 'i na$etelor% +c3imb rile de material re6rod c5tor%%% E"6lorarea m5rilor interioare 'i a ocean l i 6lanetar%%% Constr irea nor 3idrocentrale 6e r rile de m nte%%% Prod cerea de s bmarine 'i na$e de s 6ra:a5%%% !aris asc lt5 de4baterile c 6l5cere% I4olarea din ltimii ani : sese s6art5% Coloni'tii 7nce6ea s5 strn95 relaiile, de$enind o com nitate 6lanetar5 nit5, a'a c m $isa el% 7nc5 mai tr5ia sentiment l comandant l i de escadr5% 7nc5 simea c5 l mea no 5 era a l i, 7n 6rim l rnd% El o 95sise, d 65 l n9i 6eri6eii% =reb ia s/o trans:orme tre6tat 7n model l ideal de 6lanet5 din ima9inaia sa% Pentr aceasta, treb ia s5/i domine 'i s5/i in:l ene4e 6e nesimite 6e ceilali 9 $ernatori% Noa6tea tr4i , la l mina stelelor, na$etele c ec3i6a>ele rasiale 7'i l ar5 4bor l c5tre colonii% Instincti$, !aris ridic ochii spre cer i ntlni luminoasa Vega% Am 7n$ins, 6i4ma'ilorA se adres el unor inamici nevzui% Voi ridica o l me s6lendid5, 7n :aa c5reia s5 65leasc5 oricare dintre ci$ili4aiile $oastre%%% JJJ Anii trecea 7n 9oan5, dar n 7n 4adar% Ve9etaia 6eren5 se 7ntinsese 6n5 c5tre 4onele 6olare% ?inele 'i :abricile l cra din 6lin, c :or5 man5 'i roboi% Na$ele br54da a6ele m5rilor 'i oceanelor% !aris 6artici6ase la lansarea 6rim l i s bmarin 'i admirase 6rimii 6 i de balen5 sco'i din inc bator de sa$anii $e9ani% Po6 laia cre'tea e"6lo4i$, a'a c m 3ot5rse s:at l 9 $ernatorilor% Alte do 5 ora'e alcore : seser5 ridicate c5tre est 'i $est de =amira% Pn5 'i >eranii se ridicaser5 la n ni$el de ci$ili4aie acce6tabil5% Loc ia 7n case, :olosea ener9ie electric5 'i ma'ini de c lti$at

65mnt l% +6or l lor demo9ra:ic n /l 7n9ri>ora de:el 6e !aris% A> toarele 6eriodice date >eranilor 7i trans:ormaser5 7n cei mai :ideli aliai% 7n 'colile lor, se 7n$5a o sin9 r5 limb5 str5in5 , alcora% De'i trec ser5 o s t5 'i trei4eci 'i cinci de ani de la coloni4are, !aris n se simea deloc b5trn% im6re n5 c Deira, mai :5c ser5 6atr co6ii, 6entr cre'terea 6o6 laiei% D5d se n e"em6l rmat imediat de ceilali alcori 'i c3iar de ceilali $aran9i% Po6 laia alcor5 se a6ro6ia de > m5tate de milion de 6ersoane iar ro$ii de65'iser5 milion l% A$ea cine m nci 7n laboratoare, 6e o9oare 'i 7n :abrici% Alcoria, adic5 ara alcorilor, tr5ia 4ile :ericite% Nici ceilali coloni'ti n se 6 tea 6ln9e de $iaa de 6e 8eea% Ore>ona se 7ncoronase im65r5teas5 7n ca6itala ei, =enoc3% +ecret l 6rod cerii de meti'i dintre orione 'i ro$i era de>a c nosc t 7n toat5 l mea 9eean5% ?eti'ii se do$ediser5 s 6eriori tailor% =r5ia a6roa6e do 5 s te de ani, asimila c no'tine com6le"e 'i $5dea 7nclinaii c5tre c lt ra s 6erioar5% O no 5 ras5 se n5sc se 6e continent l orionilor% dac5 :5ceai abstracie de c trem rele :rec$ente 'i de er 6iile $ lcanice din 4ona de est, 6 teai s6 ne c5 orionii tr5ia ca 7n $ise% 7'i c55raser5 ora'ele 6e c lmile m ntoase, de6arte de 4ona seismic5 'i re6rod seser5 o mare 6arte din te3nolo9ia din 6atria lor de ori9ine% Printre altele, creaser5 a6arate indi$id ale de 4b rat 'i na$ete discoidale, de ma"im 4ece 6ersoane% aceasta le atr5sese s 6ran mele de oren4i, din 6artea ro$ilor care le admira e$ol iile s6ectac loase% 7n limba> l s5rac al ro$ilor, orenda 7nsemna 6 tere de a 4b ra asemenea condorilor% +6irit l s6ec lati$ al s3an9ilor n se l5sase mai 6re>os% Ei re 'iser5 s5 7n:rn95 acceleraia 9ra$itaional5, c a6arate indi$id ale de 4b rat comandate mental% inea 7ns5 c str5'nicie de secret l lor% Re: 4a s5 7nstr5ine4e n sin9 r a6arat de acest :el c5tre alte colonii, moti$nd c5 n mai creier l s3an9ilor era ca6abil s5 le 6 n5 7n mi'care% Prin l n9i 6arlament5ri c !aris, obin ser5 o$ le :ec ndate de re6tile mari, c came comestibil5 'i/'i m6l se > n9la de 6rad5 6entr $n5tori% De la $e9ani, c m65raser5 o$ le de ele:ani, c cela'i sco6C s5/'i 6roc re came 7n cantit5i mari% Era mai carni$ori dect leii, ti9rii, 6anterele 'i alte :iare scoase din inc batoarele sir sanilor% 7n 4adar le s6 nea medicii $aran9i 'i $e9ani c5 imb5trnea 6remat r, datorit5 cons m l i e"a9erat de carne% Ei 7'i $edea de a:acerile lor, 6ro:itnd c5 deinea mono6ol l 6rod cerii de 9al9or% @iecare s3an9 $5dea o a6ri95 dorin5 de imbo95ire 'i de trai 6e 6icior mare% Casele lor era ade$5rate 6alate, s 6ra7nc5rcate c ornamente (V*

'i colorate :oarte $i % !aris se str5d ia s5/i 7nelea95, 6rin l n9i disc ii c liderii lor, +3an9 Di 'i +en 2ai% N re 'ea a6roa6e niciodat5 s5 le 65tr nd5 mod l 7ntortoc3eat de 9ndire% +3an9ii contin a s5 r5mn5 o ras5 i4olat5, con:orm tradiiilor din 6atria lor 6rimar5% Nici ;obi4ii n 6 tea 6artici6a la metisarea $isat5 de !aris% +tat ra lor 6itic5 'i tr 6 rile :ra9ile n le 6ermitea relaii dect 7n interior l com nit5ii lor% Era 7ns5 $eseli, sociabili 'i 3arnici% +e con:r nta c dese c trem re 'i er 6ii $ lcanice, 7ns5 n se 6ln9ea % 7'i ridicaser5 casele 'i :abricile 6e teren ri si9 re 'i m ncea c r$n5% Era mari me'teri 7n l cr5ri mi95loase% ?a>oritatea obiectelor electrocasnice din :iecare cas5 de $aran9 sa $e9an 6 rta am6renta lor% Prod cea cele mai delicioase conser$e de 6e'te, mol 'te 'i broa'te estoase% Re 'iser5 s5 6o6 le4e 4ona de s d a continent l i lor c animale de 6e 6lanetele lor, dintre care cei mai interesani 'i s6ectac lo'i era can9 rii% 'i 6o6 laia lor cresc se e"6lo4i$ 7n ltima s t5 de ani, ast:el c5 oc 6aser5 cele mai :ertile ins le din 6rea>ma continent l i% +in9 rii care 6artici6a la metisare era $aran9ii, $e9anii, orionii 'i sir sanii, 7ns5 n 7n acelea'i 6ro6orii% Cele mai :rec$ente c5s5torii mi"te era 7ntre $aran9i 'i $e9ani, 6oate 'i 6entr :a6t l c5 !aris 7'i l ase soie $e9an5% Orionele se m5rita dest l de rar c $aran9i sa $e9ani, 7ns5 niciodat5 c sir sani% 7i considera ri, br tali 'i lene'i% @oarte 6 ini sir sani 'i sir sane 7nc3eiaser5 c5s5torii c oameni din rasele $aran95 'i $e9an5% 'i sir sanii a$ea tradiii ci date, ce inea de 6 ritatea rasial5% 8eneral l Omo9o insta rase n im6eri sir san im65rit 7n 6ro$incii% A'a c m 6romisese, sir sanii s5i 7'i concentraser5 e:ort rile c5tre 6roiectarea 'i 6rod cerea de armament% Asta, 6e ln95 e"tracia de a r, 7n care era 6rimii% !aris 7l $i4itase de cte$a ori 'i, c toat5 :irea l i liberal5, n rece6tase :oarte 7ncntat toate in$eniile s6eciali'tilor sir sani% Bomba 6e ba45 de ranit cidea 7n mas5 'i otr5$ea s6ai l 6entr m lt tim6% + bstanele c3imice de l 6t5 a:ecta n n mai oamenii, ci 'i $e9etaia% Cel mai m lt 7l deran>aser5 7ns5 armele biolo9ice% acestea 6 tea 6rod ce catastro:e de ni$el 6lanetar, 6e ne$54 te% Bolile 6e care le 6 tea inoc la oamenilor, animalelor 'i 6lantelor era c m6lite% !aris ar9 mentase 7ndel n9 c Omo9o, 7ns5 n re 'ise s5/l con$in95 s5 ren ne la 6rod cerea lor% 8eneral l ne9r ar9 menta c5 le $a :olosi n mai im6otri$a nor a9resori de <e alte 6lanete% Pn5 la rm5, !aris se m l mi s5 se asi9 re c5 armele biolo9ice era 65strate 7n cea mai de6lin5 si9 ran5%

Ve9anii 7'i rel aser5 obicei rile de 6e 6laneta natal5% ? ncea mai 6 in 'i se rela"a mai m lt, l5snt roboii s5 le re4ol$e treb rile% ? 4ica, 6ict ra, sc l6t ra 'i literat ra re$eniser5 7n act alitate% A6roa6e c5 n era cas5 de $e9an 7n 9r5dina c5reia s5 n e"iste stat i% ? 4ica se transmitea 4ilnic, 6rin 6ost l rasial de tele$i4i ne% Vilele 'i 6alatele a$ea 6ereii aco6erii c 6ict ri e"ec tate 7n cele mai di$erse stil ri% Biblioteca din ca6itala No l Ganab c 6rindea cele n, ri im6ortante o6Oere literare 'i 'tiini:ice din 6atria de ori9ine%%% Cl b rile $e9anilor era loc ri 7n care se 6 rta disc ii domoale, se bea ca:ea ori amber, se 6ractica >oc ri de societate% 7n mod $5dit, $e9anii considera c5 atinseser5 ni$el l de ci$ili4aie din constelaia lor 'i se m l mea c att% Din cnd 7n cnd, ?i;al ad cea 7n disc ie or9ani4area nor e"6ediii de e"6lorare a sistemelor solare din 9ala"ie% O6erai nea se amna mere , 6rin $ot l 9 $ernatorilor din s:at% Coloni'tii a$ea 7nc5 m lte treb ri de :5c t 6e 8eea% Varan9ii r5m5seser5 la :el de obsedai de cercetare, creaie 'i m nc5% Nat rali'tii lor a> nseser5 6n5 6e calota 6olar5 din nord, coloni4nd $iet5i ada6tate la :ri9, din cele ad se de 6e 6lanetele de ori9ine% Cele mai b ne na$ete s6aiale, trans6ortoare, aeromobile 'i ma'ini a9ricole era o6era lor% Ei era 6rod c5torii necontestai ai 7ntre9 l i ec3i6ament de tele3olo$i4i ne ?e9re4ii deinea mono6ol l 6roiect5rii 'i constr ciei de s bmarine% +istemele lor de iri9aii : nciona 6er:ect iar $e9etalele 'i animalele lor era din cele mai b ne rase% Cei mai b ni cercet5tori, 6ro:esori 'i medici era $aran9i% Pn5 'i cei mai b ni s6orti$i tot din rasa lor era recr tai% Varan9ii, de'i sentimentali 'i sensibili, 65straser5 obicei rile din l mile lor% @emeile n 6 rta nici n :el de 6odoab5 'i era e9ale 7n dre6t ri c b5rbaii, 7n orice 6roblem5% 7ntrea9a com nitate era st56n5 6este teren ri, :erme, :abrici%%% N mai casele era 7n 6ro6rietate 6ri$at5% @iecare :amilie de $aran9i 6rimea 9rat it tot ce/i era necesar, 7nce6nd de la aeromobil 'i 6n5 la alimente% acest obicei :5cea ca banii s5 n circ le 7ntre $aran9i% Ei era :olosii n mai de 9 $ernatori 'i consilii, 6entr ac3i4iionarea nor b n ri 6rod se 7n alte colonii% ?a>oritatea $aran9ilor 7'i tr5ia e$enimentele :ericite 7n com n% N se s:ia s5/'i 6etreac5 s5rb5torile 7n 6arc ri ori 7n 6lin5 strad5% 7n cl b rile lor se 6 tea bea $in, n 6rod s obin t de c3imi'ti 6rin :ermentarea m st l i (D)

din boabe de str 9 ri% Ei $5dea o c $enit5 c m65tare 7n cons m l acestei b5 t ri mai 6 ternic alcooli4at5 dect amber l% @oarte 6 ini I : ma tabac 'i alte 6lante aromate im6ortate de la orioni% ? 4ica s6eci:ic rasial5 n li6sea iar literat ra $aran95 era 6lin5 de 6asi nea $ieii% ?ani:esta 7ns5 n interes mai sc54 t 6entr 6ict r5 'i sc l6t r5, deoarece 6re:era 6eisa>ele nat rale, din 9r5dini 'i 6arc ri% Cnd 7i $edeai ct de $eseli, desc3i'i 'i sociabili era , n/ai :i cre4 t c5 tr5ia c 6asi nea m ncii 7n s :let% =ot 'i, acesta era ade$5r l% @iecare $aran9 l cra acolo nde 7l re6arti4a talent l 'i 6re95tirea 6ro:esional5, :5r5 nici n :el de e4itare% La ei, n e"ista clase sociale sa caste, ca la ali coloni'ti% =oi cet5enii, indi:erent de se", st dii, 6ro:esie sa : ncie era e9ali 'i 6rieteni% +3an9ii, ;obi4ii, sir sanii 'i orionii n 6 tea 7nele9e de:el mod l 7n care : nciona ci$ili4aia $aran95% N se 6 rta 7ns5 dis6 te 6e aceast5 tem5% Cea mai mare reali4are a coloni'tilor 9eeni era tele3olo$i4i nea mondial5% 7n :iecare diminea5, la ora 'a6te :i", !aris era 7n :aa 3olo$i4or l i% =im6 de do 5 ore, rm5rea nemi'cat 'tirile 'i ima9inile din toate coloniile% aceasta 7l :5cea s5 simt5 l mea 9eean5, care atinsese a6ra6e cins6re4ece milioane de oameni, m lt mai nit5% Abia d 65 ce se in:orma, l a mic l de> n 'i 6leca 6e >os c5tre 6alat l 9 $ernamental% Deira d cea co6iii mici la cre'5 iar cei mari 6leca la 'coal5% =oat5 $iaa lor se des:5' ra 7n si9 ran5 'i calm, e"act ca 6e 6laneta de ori9ine% Iernile era 6rile> ri de mari b c rii 6entr alcori% D 65 ce se delecta c toate 6l5cerile o:erite de 456ad5, 6leca 7n l n9i e"c rsii c5tre s d l 7nsorit, mai ales 7n ara $e9anilor% Abia 7n acest se4on, m nca rrtai sc5dea 7n intensitate% C m 7n l mile lor de ori9ine n 6rea a$ seser5 s5rb5tori, alcorii n5scociser5 mai m lte, le9ate de e$enimente din com nitatea lor% Na'terea n i co6il, c5s5toria nor tineri, n s cces obin t de cercet5tori de$enea 6rile> ri de 6etreceri 7n com n% Pn5 'i deces l nor 6ersoane mai 7n $rst5 sa accidentate era 6ri$it ca n e$eniment normal, deloc trist% 7n conce6ia alcor5, $iaa 'i moartea :orma n sin9 r 7ntre9 de nedes65rit% E dre6t c5 decesele era dest l de rare, deoarece coloni'tii, 6rod s al nei selecii de miliarde de ani, contin a s5 tr5iasc5 6n5 a6roa6e de cinci mii de ani% N mai ro$ii, meti'ii lor 'i >eranii a$ea 6arte de o moarte tim6 rie% JJJ

Dimineaa era deosebit de cald5% +:at l 9 $ernatorilor se 7ntr nise, con:orm tradiiei, 7n No l Ganab din ara $e9an5% =rec ser5 do 5 s te 'i trei ani de la 7nce6 t l coloni45rii% De>a, 9eenii se simea st56ni absol i 6e 6lanet5 'i $isa s5 6orneasc5 din no 7n e"6ansi ne% aceasta era 'i tema 6rinci6al5 a de4baterilor din 4i a res6ecti$5C 6lecarea nei :lotile de astrona$e c5tre constelaia Centa ri% @iecare 9 $ernator a$ea 6ro6riile $i4i ni 'i 6lan ri le9ate de aceast5 e"6ediie% ?i;al $e9an l desc3ise l cr5rile s:at l i, 7n calitate de 9a4d5C & Doamnelor 'i domnilor, 7mi :ace 6l5cere s5 $5 re$5d% Ai :ost in:ormai din tim6 c temele de disc tat% Cea mai im6ortant5 6ri$e'te e"6ediia c5tre sistem l solar Centa ri% E $5 6ro6 n ca :iecare colonie rasial5 s5 trimit5 cte o sin9 r5 astrona$5 de e"6lorare% N e ca4 l s5 m5rim e"a9erat e:ecti$ l trimis 7n e"6ediie% & 'i dac5 e"6loratorii $or desco6eri bo95ii e"6loatabile imediat, c ce le $or trans6ortaF 7ntreb5 $e'nic l a3tiat de imbo95ire +3an9 Di% =reb ie s5 d bl5m :lotila c astrona$e de trans6ort% Cine este 6Oentr F Disc iile se 7ncinser5% !aris se $edea ne$oit s5/i dea dre6tate s3an9 l i, de'i tare n/ar :i $r t% Ca e"6lorator, era 7ns5 con'tient de e$enimentele care 6 tea 7ntm6ina o :lotil5% Era mai bine ca e"6ediionarii s5 aib5 6ro$i4ii 6entr o l n95 6erioad5, 6e astrona$ele de trans6ort% Desi9 r, nici e$ent alele bo95ii n era de ne9li>at% Interesa 7n 6rim l rnd 9al9or l, deoarece re4er$ele 95site 6e 8eea treb ia conser$ate 6entr 9eneraiile $iitoare% N se 9r5bi 7ns5 s5 ia c $nt l% 7i l5s5 6e ceilali 9 $ernatori s5/'i 6re4inte o6iniile% A$ea s :icient tim6 s5 inter$in5 'i el% Pro6 nerea s3an9 l i c'ti9a din ce 7n ce mai m li ade6i% Pn5 la rm5, se a> nse la o :orm l5 inedit5C 'ase astrona$e de e"6lorare, 'ase de trans6ort 'i na de l 6t5% @iecare colonie rasial5 treb ia s5/'i ec3i6e4e astrona$ele 7n trei l ni, 7nct :lotila s5 6oat5 6leca e"act 7n 4i a solstii l i de $ar5% Varan9ii se cons ltar5 din 6ri$iri, a6oi $otar5 6ientr ltima $ariant5% Ei n :5cea n e:ort deosebit c ec3i6area a do 5 astrona$e% Le 6 tea 6re95ti 'i 7ntr/o s56t5mn5% ?i;al 7nre9istr5 re4 ltat l $ot l i 'i trec la rm5tor l 6 nctC & 7n colonia de 6e 6laneta Var, s/a 7ntm6lat n e$eniment ie'it din com n% Un 9r 6 de 3ari s/a r5sc lat, a cis trei ;asei 'i s/a retras 7n > n9l5% Rebelii s nt 7narmai c ra4ere : rate de la :o'tii lor st56ni% 2aseii ne cer a> tor l, deoarece n/a re 'it s5/i ca6t re4e de mai m lt tim6 'i ace'tia (D(

>e: iesc :ermele locale% =rimitem sa n o astrona$5 c l 6t5tori, 7n s6ri>in l ;aseilorF & Pentr ci$a s5lbaticiF mri 9eneral l Omo9o% 2aseii ar treb i s5/'i re4ol$e sin9 ri 6roblema% & Ei n cresc nici n :el de cini, e"6lic5 ?i;al% N 6ot l a rmele : 9arilor c mi>loace te3nice% X n9la este :oarte deas5 'i :oarte 7ntins5% Pericol l de r54$r5tire 'i a altor 3ari cre'te de la o 4i la alta% & At nci, s5 le trimitem cini de rm5rireA !aris ridic5 lini'tit mnaC & E m5 o:er s5 6lec c o astrona$5 alcor5 de l 6t5 6entr a restabili ordinea 6e 6laneta Var% E bineF =oi $otar5 imediat, deoarece n /'i as ma nici o r5s6 ndere% D 65 aceasta, l ar5 7n disc ie 6roiect l de constr cie a nor astrona$e de mari dimensi ni, 6rin e:ort com n% De4baterile e$ol a c5tre 3ar5, deoarece mai m lte 65ri dorea ca marea 4in5 s5 :ie constr it5 6e teritori l lor% +3an9ii, sir sanii, $aran9ii 'i orionii 7'i dis6 ta 7ntietatea% Nici na din 65ri n 7ntr ni 7ns5 n m5r l necesar de $ot ri% Ca atare, ?i;al a6el5 la tras l la sori, o metod5 mai m lt dect democratic5% & +5 $edem ce $a 3ot5r7 3a4ard l, s6 se el, amestecnd bilele% 8 $ernatorii e"traser5 bilele din rn5, na cte na% @iecare 7'i des:5c bila 'i/'i citi noroc l% 7n lini'tea s5lii, se a 4i $ocea tri m:5toare a l i Andras din D b3eC & C'ti95tori, $aran9L din $est% Noroc l 'i/a s6 s c $nt l% Cte$a m rm re se a 4ir5 7n sal5, 7ns5 nimeni n 6rotest5% Le9ile 3a4ard l i n 6 tea :i in:l enate de $oina man5, nici de o alt5 $oin5, s 6ranat ral5 'i ne$54 t5, c m credea semis5lbaticii >erani% L cr5rile contin ar5 c 6robleme mai m5r nte, care 7l 6lictisea 6e !aris% El calc la de>a c m treb ia s5 re4ol$e 6roblema 6e 6laneta Var% Ne7ndoielnic, ornd irea im6 s5 de ;asei era de $in5 6entr r54$r5tirea b5'tina'ilor% dac5 relaiile dintre ;asei 'i 3ari s/ar :i ba4at 6c sim6atie, 7ncredere 'i a> tor reci6roc, toi ar :i :ost :ericii% +ociet5ile or9ani4ate 6c clase sa caste d c a tomat la di$er9ene 7ntre st56ni 'i s 6 'i, 9ndea el% 7n nici n ca4, n treb ie s5 :olosesc $iolena e"trem5 im6otri$a 3arilor% J

Astrona$a alcor5 de l 6t5 era 9ata de 6lecare% Nimeni n se 9r5bise c5tre astro6ort, deoarece 6leca 7ntr/o misi ne secret5 de sc rt5 d rat5% Nimeni 7n a:ar5 de ec3i6a> n c no'tea destinaia astrona$ei bote4at5 Fulgerul% !aris o an nase 6e Deira doar c5 $a li6si cte$a 4ile, ct s5 dea o rait5 6rin sistem l solar, 6entr n antrenament obi'n it% +e des65rise de :amilie :5r5 nici n :el de s6aim5 sa 9ri>i% Era si9 r c5, 7n ma"im do 5 s56t5mni, $a re4ol$a 6roblema de 6e 6laneta Var 'i $a re$eni s5n5tos 7ntre cei dra9i% & =oat5 l mea e la 6ost ri, 7i ra6ort5 na$i9ator l 'e: Go9an% & PorniiA comand5 !aris 'i/'i oc 65 loc l de comandant% Astrona$a 'ni c5tre 7nalt ri 'i se 6ierd 7n albastr l cer l i% !aris se con$inse c5 l ase c rs l corect, a6oi con$oc5 7ntre9 l ec3i6a>, 6entr instr ireC & Un 9r 6 mare de b5'tina'i 3ari, de 6e 6laneta Var, s/a r5sc lat im6otri$a st56nilor ;asei% A cis ci$a ;asei, a : rat armament de/al nostr 'i s/a asc ns 7n > n9l5% Noi treb ie s5 restabilim ordinea% Ce 65rere a$eiF & B5'tina'ii 3ari s nt 3 manoi4i 7n e$ol ie 6rimar5, r5s6 nse cine$a% 2aseii ar :i treb it s5/i trate4e c m lt5 9ri>5, deoarece s nt oameni ca 'i ei% & Dar ro$ii no'triF 7l 7ncerc5 !aris 6e interloc tor% & Ro$ii n s nt 6er:ect 3 manoi4i 'i nici n $or :i $reodat5, r5s6 nse tn5r l c ra>os% Ei n e$ol ea45, ci doar se re6rod c, la :el ca animalele% 7n 6l s, noi trat5m ro$ii ct 6 tem de bine% & Ai 7neles corect sit aia, tinere%%% & Ceras, se 6re4ent5 l 6t5tor l% & Bine% Ai int it c m $om acionaF N $om m5cel5rii 3arii r5sc lai, ci 7i $om 6arali4a 'i/i $om reed ca% & Va :i cam 9re , se a 4i o $oce 'o$5ielnic5% & Reed carea este treaba 6si3olo9ilor, re6lic5 !aris% Ei $or :olosi medicamente 'i 3i6no4a 6entr a/i trans:orma <e 3ari 7n :iine s 6 se% Desi9 r, e 7l $oi l5m ri 6Oe 9eneral l Daran s5 7nd lceasc5 sistem l de e"6loatare a b5'tina'ilor% A$ei 7ntreb5riF & dac5 b5'tina'ii r5sc lai :olosesc arme ci95toare, 7i 6 tem omor7F 7ntreb5 n alt l 6t5tor% & Viaa noastr5 e mai im6ortant5 dect $iaa 3arilor, r5s6 nse !aris% dac5 a> n9ei 7n 6ericol si9 r, tra9ei :5r5 reinereA N $rea s5 7nre9istr5m nici o $ictim5% (DD

Alcorii contin ar5 s5 anali4e4e misi nea, 7n tim6 ce astrona$a : l9era c5tre 6laneta Var% 7ntr/ n tr4i , !aris se retrase 7n cabina sa, <entr odi3n5% Adormi 'i $is5 :iine 7nalte 'i s biri, c :ee $inete, ca ale 3arilor% acestea 7l 6ri$ea r 95tor, c oc3i mari, de c loare $iolet% Creier l s5 7nce6 se s5 6rocese4e in:ormaiile dein te des6re l mea c5tre care 4b ra% M le 6rel cra 6n5 'i 7n $is% JJJ Fulgerul ateri45 7n loc l indicat de ;asei, 7n imediata a6ro6iere a ca6italei lor, 2a63% 8eneral l Daran, 7nsoit de ci$a ;asei 'i de re9ele +abal, 7i 7ntm6in5 la ie'irea din astro6ort% Cinii de rm5rire 7nce6 r5 s5 latre 'i s5 se sm l95 din lese, de 7ndat5 ce simir5 6re4en5 str5in5% Ei era 7n$5ai n mai c miros l s6eci:ic alcorilor% Noile miros ri, ale ;aseilor 'i ale 3ar l i +abal, 7i incita 'i/i ener$a % & B n $enit 7n l mea mea, !arisA 7l sal t5 lider l ;ase 6e n ton de st56n% & B n 95sit, 9enerale DaranA +/ar :i c $enit s5 $5 $i4it5m mai de$reme, 7ns5 am :ost 6rin'i c treb rile noastre% & Rti , 'ti % Nici 7n l mea mea n/a :ost deloc 'or% Am m ncit din r5s6 teri s5 ne or9ani45m o $ia5 normal5% 'i ac m, aceast5 re$olt5%%% & V5 6ro6 n s/o disc t5m 7ntre 6atr oc3i, domn le 9eneral% 2ase l 7l 6ri$i 7n oc3i, e4it5 o cli65, a6oi acce6t5, 7ntre9 l ec3i6a> de l 6t5tori alcori l 5 loc 7n aeromobile 'i/'i rmar5 'e: l, c5tre ca6itala ;asee% Din mers, 6 t r5 obser$a e$ol ia $ieii 6e 6laneta Var% 7ntr/ade$5r, ;aseii :5c ser5 min ni c $e9etaia, a'a c m le era talent l nati$% aceasta cre'tea l " riant5, 7n mai m lte c lori :oarte atracti$eC $erde, 9alben, ro' , oran9e%%% N se 45rea m5car n 6etec de 65mnt% =ot l era c lti$at e"em6lar% Cl5dirile ca6italei n /i im6resionar5 deloc, 7ns5% 2aseii ado6taser5 stil l lor de constr cie% Casele era 7nalte, din 6iatr5 cen 'ie, c :erestre 6 ine% Un aer rece 'i ri9id emana din 7ntre9 l ora'% Aeromobilele ateri4ar5 7n :aa 6alat l i im6Oerial% 'i acesta era rt, d 65 9 st rile alcorilor% A$ea 6rea m lte t rn ri in tile 'i se 7ntindea ca o ma9a4ie sa 3an9ar% 7n :aa l i, o 9ard5 de ;asei 7narmai le d5d onor l% Nici n sin9 r b5'ti'a' n se 45rea% Ce s-o fi ntmplat cu ospitalierii hariF se 7ntreb5 !aris, intrnd 7n 6alat, d 65 9a4d5%

8eneral l Daran d5d ordin n i s baltern s5 se oc 6e de ec3i6a> l alcor, a6oi 7l in$it5 6e !aris 7n biro l s5 % O6 lena i6a 7n mobilier l 6lacat c a r 'i 7n 6ereii 7ncr stai c 6ietre 6reioase% Un 7nce6 t de anti6atie la adresa Kim6erator l iL Daranril 7ncerca 6e !aris% 'i/o re6rim5 7ns5 'i 7ntreb5 sc rtC & Care a :ost ca 4ele r5scoaleiF & Am inter4is c lt l l i ?olite, rec nosc Daran :ranc% & 'i i/ai im6 s 6ro6ri l c lt, 93ici !aris% Ai a:ectat 6ro: n4imile s :lete'ti ale nei 6o6 laii nai$e 'i 6ro: nd credincioase 7n 4eii b ni% & 'i e n s nt n 4e b nF Am determinat $e9etaia lor s5 creasc5 'i s5 rodeasc5 c m nici n $isa % Le/am constr it ora'e dotate c a65 c rent5, canali4are 'i ener9ie electric5% Le/am ordonat $ieile 'i le/am dat c no'tine 'tiini:ice 6e care n le/ar :i desco6erit 7n mii de ani% +alt l 3arilor 7n c noa'tere e enorm & Dar s :letele lor a r5mas mistice%%% & 'i ce/ai :i $r t s5 :acF & +5 n te declari 4e , Daran% + nt con$ins c5 r54$r5tiii s nt dintre cei mai inteli9eni 'i mai c li 3ari% & Da, s nt din casta nobiliar5% Lor le/am dat cele mai m lte in:ormaii% I/ am :5c t intermediarii mei c clasa in:erioar5% Le/am dat 6ri$ile9ii 'i bo95ii%%% & Dar le/ai l at dre6t l de a $isa 'i de a se b c ra, Daran% De ce n ne/a mai 7ntm6inat m limi de 3ari, la sosireF & Pentr c5 :iecare b5'tina' e la treb rile sale, !aris% =oi s nt s 6ra$e93eai c m m ncesc, de ;asei de/ai mei% Ordinea ri9 ros5 ne/a asi9 rat acest 6ro9res, 6e care 7l $e4i% & E o e"6loatare nemiloas5 a altor :iine mane, Daran% =e a> t s5 restabile'ti ordinea, n mai dac5 7mi 6romii solemn c5 $ei ren na la acest sistem in man% dac5 n acce6i 6ro6 nerea mea, 6lec5m imediat% Rtii ce $a rma% =ot mai m li 3ari se $or r54$t5ti 'i $or l a calea > n9lei% Ei s nt cte$a milioane 'i $oi, n mai cte$a 4eci de mii% V5 $or lic3ida tre6tat, 6n5 la ltim l% Daran se ridic5 'i 7nce6 s5 65'easc5 : rios 6rin biro % Br sc, se o6ri 'i s6 seC & Acce6t% Ce treb ie s5 :acF & +tai >os 'i asc lt5 atentA 7l 7ndemn5 !aris% Am m lte s5/i s6 n% (D1

Daran se s 6 se ca n a tomat comandat% De>a, 3i6no4a alcor5 : nciona% !aris 7nce6 s5/i e"6lice 6lan l s5 , c $oce sc54 t5 'i 6ers asi$5% Daran asc lta trans6 s% Era total 7n 6 terea minii comandant l i alcor% D 65 $reo or5, !aris 7nc3eie c 6romisi nea de a/i l5sa doi 6si3olo9i 6entr consilieri lterioare% Daran se m iase 'i/'i 6ierd se aer l tr :a' de la 7nce6 t l 7ntlnirii% Rede$enise e"6lorator l ;ase care 7l rmase 6e !aris 7n a$ent ra sa 3a4ardant5% !aris 'i ec3i6a sa de l 6t5tori r5t5cir5 cinci 4ile 6rin > n9l5, 7n c5 tarea : 9arilor% Cinii 7i mirosir5 'i ei 7i 6arali4ar5 7nainte de a :i atacai% D 65 aceasta, c3emar5 o na$et5 7n a> tor, 6Oentr trans6ort l celor a6roa6e o s t5 de 6ri4onieri% A> ns 7n ora' l 2a63, !aris se r54b n5 7n :el l s5 6e or9olios l Daran% 7i cer acest ia s5 ca4e4e 6ri4onierii 7n 6alat l s5 'i s5/i lase n mai c 6si3olo9ii s5i% 2ase l 7l asc lta :5r5 crcnire% 7n$5ase lecia de omenie 6e care i/o in se !aris% 7n tim6 ce 6si3olo9ii aciona as 6ra creierelor r54$r5tiilor, !aris 7l 7nsoi 6e Daran 7ntr/o $i4it5 6rin im6eri % Voia s5 se con$in95 c5 b5'tina'ii era din no tratai ca oameni 7n 6lin5 e$ol ie% Ori de cte ori constata c5 m5s rile 6romise n : seser5 a6licate, !aris 7i amintea 9eneral l i Daran c5 o societate e c ade$5rat :ericit5 cnd toi cet5enii ei s nt :ericii% & Nimeni n are dre6t l s5/'i constr iasc5 :ericirea 6ro6rie 6e ne:ericirea semenilor, Daran, 7i s6 se !aris, la terminarea $i4itei% 7i las 6si3olo9ii, a'a c m i/am 6romis% Ei m5 $or in:orma 4ilnic des6re e$ol ia $ieii 6e 6laneta Var% dac5 n a6lici toate m5s rile 6romise, m5 7ntorc 'i elibere4 3arii% ClarF & Clar, rosti Daran c > m5tate de 9 r5% & At nci, s5 ne re$edem 7ntr/o sit aie mai :ericit5A !aris 7'i l 5 ec3i6a> l 'i se imbarc5% + ita im6erial5, 7n :r nte c Daran, 7i 6ri$ea c :ee 6osomorte% N 6rea le con$enea c m se re4ol$ase 6roblema lor% 7nainte de a c5lca 6e scara de rcare 7n astrona$5, !aris 7i aminti 9eneral l i DaranI & dac5 7i 7nclci 6romisi nea, m5 7ntorc% Voi elibera 3arii 'i $5 $oi :ace 6e $oi robii lor, s5 simii d rerea 'i am5r5ci nea $ieii de scla$% & !arisA & @5r5 alte c $inteA ri6ost5 alcor l% N risca nimic, dac5 n $rei s5 a> n9i scla$A Urc5 7n astrona$5, :5r5 a 6ri$i 7n rm5% Fulgerul se ridic5 ra6id c5tre 7nalt ri 'i l 5m dr m l c5tre 8eea% 7n rm5, 9eneral l Daran m st5cea

nem l mit% 7nce6 se s5 se team5 c m6lit de c te45tor l alcor% Era n 7nce6 t b n 6entr re:ormarea societ5ii de 6e 6laneta Var% In$a4ia 9asterilor @lotila de e"6lorare se ad nase 6e astro6ort l de ln95 Abiba, ca6itala im6eri l i sir san% Omo9o s sin se c s cces, 7n consili l 9 $ernatorilor, 6ro6 nerea ca la comanda acesteia s5 :ie n mit c56itan l L m n, n l dintre cei mai b ni mercenari sir sani% Ec3i6a>ele :5cea ltimele 6re95tiri 'i $eri:ic5ri, 6entr o e"6ediie care 6romitea s5 d re4e cel 6 in do 5 s te de ani l min5% 7ntre tim6, 9 $matorii $enii s5 asiste la 6lecare se ad naser5 7n 6alat l im6erator l i Omo9o% 8a4da 7i in$itase la n 6rn4 amical, s5/'i demonstre4e os6italitatea 'i b nele intenii% De :a6t, Omo9o s6era ca, 7n tim6 l 6rn4 l i, s5 mai sm l95 cte o contrib ie b5neasc5 de la :iecare colonie rasial5, dre6t 6lat5 6entr astrona$a de l 6t5 6e care o 6 sese 7n :r ntea :lotilei% ?asa rot nd5, de 6ro6orii ria'e, 6ermitea :iec5r i 6artici6ant s5/i $ad5 'i s5/i asc lte 6e ceilali% Cte$a ne9rese 'i m latre c5ra de 4or 6lato rile c di$erse 6re6arate c linare tradiionale% Omo9o ridic5 6rim l 6a3ar de amber 'i toast5C & Dra9i oasiei, ast54i e o 4i mare% D 65 mai m lt de do 5 secole de m nc5 7ncordat5, le9ai de 8eea, ne rel 5m 6ro9ram l de e"6ansi ne a raselor 3 manoide 7n Uni$ers% E:ort l com n a a6ro6iat 'i mai m lt coloniile noastre% +5 bem 6entr re 'ita acestei e"6ediiiA Oas6eii 9 star5 alcool l din c 6e, a6oi 7nce6 r5 s5 m5nnce% Oca4ional, mai sc3imba cte o $orb5 7ntre ei% Varan9ii se a'e4aser5 nii ln95 alii, c decan l de $rst5% Roles aliot3 l, 6e loc l de onoare, 7n drea6ta im6erator l i Omo9o% Era ner5bd5tori s5/'i $ad5 cele do 5 astrona$e 'nind c5tre cer% Ei o:eriser5 astrona$e c ec3i6a>e mi"te, recr tate din toate coloniile $aran9e% ?era; l 2i:er 'i ;aid l 8on4o 6rimiser5 misi nea de onoare de a le comanda 6c tim6 l e"6lor5rii% & dac5 :lotila $a desco6eri n no sistem solar loc ibil, $a treb i s5 e"6ort5m oameni 6entr coloni4area l i, 7nce6 Ore>ona disc iile de la :inele 6rn4 l i% & A$em s :icieni tineri dornici de a$ent r5 'i m nc5, o asi9 r5 mi4ar l =am 4% +5 a$em noi noroc l de a desco6eri 7nc5 n sistem solar os6italier%%% +er$itoarele ad ser5 ca:ele 'i nar93ilele c 6lante aromate, 6entr oas6eii care obi'n ia s5 se delecte4e c aceste b n ri% De'i acest obicei (D*

era dest l de r5s6ndit 7n Alian5, n mai sir sanii 'i orionii 7l 6ractica :rec$ent% Coloniile $aran9ilor, $e9anilor, s3an9ilor 'i ;obi4ilor n 6rod cea 'i n 6rea cons ma ca:ea 'i tabac% Varan9ii 'i $e9anii se 7n$5aser5 c $in l de str 9 ri iar s3an9ii 6rod cea n alcol din ore4% & Dra9ii mei, ac m, c mai 6 in de o or5 7naintea decol5rii :lotilei, ar mai treb i s5 stabilim n l cr , 7'i 7nce6 Omo9o 6rel crarea 6si3olo9ic5% & ?ai $rei ni'te baniF 7l 7ntreb5 s3an9 l +en 2ai direct% & Cred c5 ar treb i s5 im65rim 7n mod e9al c3elt ielile astrona$ei de l 6t5, o:erit5 de noi 7n 6l s :a5 de rest l coloniilor% & Ct treb ie s5 6l5timF 7ntreb5 !aris sec, 6entr a e$ita l n9i disc ii 6e o tem5 att de banal5% & D 65 calc lele mele, cam cte 4ece milioane de 9eeni din a r, r5s6 nse Omo9o% & Pl5timA 7l asi9 r5 Roles $aran9 l aliot3an% Dis6 nem de s :icieni bani% +5 n ne cert5m 6entr ei, ci s5 ne concentr5m atenia c5tre 6roblemele $itale ale com nit5ii noastreA Cercet5torii no'tri ar treb i s5/'i con> 9e e:ort rile 6entr a redesco:ieri :orm la stim lenilor care accelerea45 cre'terea $e9etaiei% Rtii 'i $oi c5 animalele erbi$ore mari, 7n s6ecial re6tilele 'i mam ii, a ne$oie de cantit5i s6orite de $e9etale% ?ai a$em de re4ol$at 6roblema 6loilor arti:iciale 6entr 4onele neiri9ate%%% & Ne/am ad nat s5 s5rb5torim, inter$eni Omo9o m l mit c5 sm lsese acord l de 6rinci6i 6entr s b$enionarea astrona$ei de l 6t5% P tem disc ta aceste 6robleme 7n consili l 9 $ernatorilor% ac m, s5 ne b c r5mA Oas6eii ridicar5 din no c 6iele 6line% D 65 aceasta, 7'i 65r5sir5 loc rile 'i se ad nar5 7n 9r 6 ri, 6entr disc ii 6artic lare% =oi era lini'tii 'i senini% Nem l mirea n atinsese mica com nitate 9eean5 =r5ia rela"ai 'i 7n 6ros6eritate% Nici m5car n nori'or de : rt n5 n se ar5ta 6e cer l lor% JJJ @lotila era 9ata de 6lecare% 8arda de mercenari sir sani str5> ia intrarea 7n astro6ort% 8 $ernatorii trec r5 6rin m limea ad nat5 6entr e$eniment 'i se o6rir5 7n :aa comandanilor de ec3i6a>e% Omo9o 7naint5 'i/i 7nmn5 c56itan l i L m n dra6el l com nit5ilor 3 manoide de 6e 6lanetele 8eea 'i Var, din m5tase albastr5, brodat5 c 'a6te stele a rii% & D cei mesa> l nostr de 6ace c5tre sistem l Centa riA 9l5s i el% 8nd rile noastre b ne $5 $or 7nsoi 6e toat5 d rata misi nii% Dr m b nA

L m n l 5 dra6tel l c ambele mini, 7l atinse c :r ntea, a6oi 7l d5d a93iotant l i s5 % @5c n 6as 7naintea :ormaiei sale 'i sal t5 'ir l de 9 $ernatori c bra l dre6t ridicatC & Ne $om 7nde6lini misi nea, c orice sacri:ici % Ne $om 7ntoarce $ictorio'i% V5 las c bine, oameni din neam l nostr % +e 7ntoarse 'i :5c n semn c mna ridicat5% +irenele de 6e astrona$e 7'i nir5 9las rile 65tr n45toare% =oi comandanii de ec3i6a>e 6lecar5 c 6a'i lar9i 'i re6e4i c5tre na$ele lor% acestea decolar5 na d 65 alta, 7nce6nd c astrona$a comandant l i% +m deschis o nou er din viaa noastr, gndi -aris% $per s fie de bun augur% $per ca n infinitul universal s fie mai mult loc primitor pentru specia humanoid% 8 $ernatorii se 7ntoarser5 la na$etele lor% D 65 obi'n itele :orm le de des65rire, :iecare 6lec5 s6re colonia sa% =ele$i4i nea 6lanetar5 transmitea ima9ini de la decolarea Rotilei de e"6lorare 7nsoite de comentarii :oarte o6timiste, Kea o6timiste, d 65 65rerea l i !aris% Premoniia 7l scia c M $a9 sentiment de nesi9 ran5 :a5 de soarta e"6ediiei, Noa:e c ne-am cam grbit cu trimiterea flotilei, c 9eta el% nc nu ne-am organizat perfect aici, pe /eea% *e despart nc multe lucruri% dac ar fi s ntmpinm un pericol colectiv, nu tiu cum ne-am coordona aciunile% JJJ In ci da 6resimirilor ne9re ale 9 $ernator l i alcor, cnimentele e$ol a ct se 6 tea de 6o4iti$% Anii trecea snici, bo9ai 'i senini% @lotila 6lecat5 7n misi ne ra6orta 6eriodic c5 toate aci nile dec r9ea con:orm 6lan l i% +a$anii re 'iser5 s5 desco6ere stim lent l 6entr cre'terea $e9etaiei, ast:el c5 65d rile 'i > n9lele se de4$olta e"6lo4i$% N :olosea 7nc5 stim lent l 'i 7n 6omic lt r5 sa le9 mic lt r5, deoarece n era si9 ri de e:ectele l i as 6ra or9anism l i man% @5cea 7nc5 cercet5ri 7n aceast5 direcie% Co6iii cre'tea , de$enea adolesceni 'i tineri% Viaa mer9ea 7nainte ct se 6 tea de lin% C5tre s:r'it l celei de/a no a $eri de la 6lecarea e"6ediiei, !aris 7'i l 5 soia 'i co6iii mai mici 7ntr/o c5l5torie 6rin Alcoria% Voia ca 6r ncii s5 $ad5 tot ce :5c ser5 ei c minile lor, s5 de$in5 m lt mai interesai de creaie% 7n acest sco6, :olosi o minina$et5 de trans6ort c m65rat5 de la orioni% Era tocmai 6otri$it5 6entr c5l5torie 'i trai 6e distane mai l n9i% Deira, a> tat5 de cele do 5 :ete, ?oira 'i Lena, se oc 6ar5 de ec3i6area na$etei c (0)

alimente 'i cele necesare dormit l i 7n interior% !aris 'i cei doi b5iei, Oanes 'i ?irad, se concentrar5 as 6ra ec3i6ament l i te3nic necesar 6entr a6roa6e do 5 s56t5mni de c5l5torie% L ar5 'i cte$a arme, deoarece m lte :iare s5lbatice carni$ore mi' na 6rin 65d rile din toat5 ara% C :iecare 4i de 6re95tire, co6iii de$enea tot mai ner5bd5tori s5 6lece, s5 $ad5 c oc3ii lor, 6e $i , ceea ce $5s ser5 7n ima9ini 3olo9ra:ice% !aris 7i 7ncredin5 treb rile cond cerii l i @ara;, 6rim l s5 consilier 'i 6ornir5% Prima int5 era n or5'el a9roalimentar din delta :l $i l i, a6roa6e de marea interioar5% Loc itorii 7i 6rimir5 c braele desc3ise 'i le ar5tar5 c mndrie c m se 9os6od5riser5 ei% A$ea de toate 'i d cea n trai :oarte ec3ilibrat% De 6ild5, ei c lti$a n mai str 9 ri de mas5 'i n :5cea niciodat5 $in, c toate c5 'tia reeta de 6rod cie% Pesc ia 7n :l $i 'i mare, alimentnd c 6e'te o 4on5 I 7ntins5 din Alcoria 'i o :abric5 de conser$e% Bo95ia :a nei din delt5 7l im6resion5 teribil 6Oe !aris% El cre4 se c5/'i c no'tea :oarte bine ara, 7ns5 biolo9ii i/o l aser5 7nainte% + te de soi ri de 65s5ri de a65 se 7nm lea 7n crn9 rile de s5lcii 'i 7n st :5ri'% Animale c blan5 6reioas5 7'i :5cea $eac l 6rin 65d ri 'i 6rin mal rile braelor de a65% Cire4i de $ite sa t rme de ca6re 'i oi, mnate de ro$i, se mi'ca alene 6e 65' nile 7n$er4ite% Com nitatea de alcori d cea n trai 6a'nic 'i 6ros6er% !aris 65r5si mic l ora' c sentiment l datoriei im6linite% A'a c m 6romisese, asi9 rase conaionalilor s5i n ni$el de $ia5 similar cel i din 6laneta de ori9ine% +entiment l im6linirii i se de4$olt5 contin , 6e toat5 d raa e"c rsiei% Pret tindeni, 7ntlnea alcori m l mii 'i :ericii de $iaa lor% +istem l democratic 'i man, im6 s 7nc5 din 6rima :a45 a coloni45rii, 7'i ar5ta roadele% Nai nea l i n c no'tea contradicii 'i :r5mnt5ri interne% Era 7nc5 6 ini din 6 nct de $edere n meric, 7ns5 s6or l demo9ra:ic e$ol a m l mitor% +tarea de s6irit alcor5, caracteri4at5 6rin b n5 dis6o4iie, c rio4itate 'tiini:ic5 'i 6asi ne creatoare, 7n:lorise din no 6e aceast5 6lanet5 din Calea Lactee% 7ntr/o sear5, :amilia l i !aris 6o6osi 6e mal l n i lac s6lendid, la limita 65d rii dese din nord l teritori l i% Nat ra din > r era 6rea 7ncnt5toare, s5 r5mn5 7ntr/ n ora' 6este noa6te% !aris le :5c co6iilor n :oc de tab5r5, 7n > r l c5r ia cinar5 ca str5b nii s5lbatici, s6 nnd 6o$e'ti 'i cntnd% & 'i dincolo de acest codr , ce este tat5F 7ntreb5 me4ina ?oira%

Blond5, c oc3i alba'tri 'i c 9 ria ro'ie ca o :loare, ?oira era co6ia :idel5 a Deirei din co6il5rie, a'a c m o $54 se !aris 6rima dat5% O 6rinse 7n brae 'i o a'e45 6e 9en nc3ii l i, c :aa c5tre :oc% & Acolo e Xerania, ara ria'ilor, 6rinesa tatii% & Uria'ii e"ist5 n mai 7n 6o$e'ti, tat5% & 'i t5rm l de dincolo de codr , e o 6o$este, :etia mea% & Vrea s5 mer9em 7n t5rm l de le9end5, tat5% Vrea s5 $5d ria'ii% & N 'ti dac5 $or s5 ne 6rimeasc5% & Pe mine o s5 m5 6rimeasc5 si9 r% 'i e s nt o 4n5 dintr/o 6o$este% & dac5 e'ti 4n5, te ro9 s5 ne cni 'i s5 ne descniA @etia 7'i 7ncrei n5s c l de 6rea mare concentrare, a6oi 7nce6 s5 cnte c o $oce s biric5 'i c rat5C E s nt 4na c oc3ii de/a4 r, ?/am n5sc t din le9ende ne4ise% +trn9ei cerc l de > r im6re> r, +5 descnt c s6erane 'i $iseA E s nt mbra ste>ar l i $ec3i% @ermecat 7n 65d rea/adormit5% + b coroan5/mi $in tineri 6erec3i% +5 se/mbete din d lce is6it5%%% +a arat fericirea deplin, 9ndi !aris, c oc3ii la :oc% JJJ Diminea5, !aris ced5 r 95minilor ?oirei 'i 7ndre6t5 na$eta c5tre Xerania% Deas 6ra marel i codr , des ca o 6erie, 7l contact5 6e 2iras, no l lider al >eranilor 'i/i cer 6oliticos $oie s5 ateri4e4e 6e teritori l s5 , im6re n5 c :amilia% Xeran l 65r s r6rins de r 95minte, 7ns5 7i indic5 loc l de ateri4are din ca6itala lor, Venda% !aris red se $ite4a de 4bor, de 7ndat5 ce a> nse deas 6ra teritori l i >eranilor% +e b c r5 s5 $ad5 c5 o9oarele 'i li$e4ile era bine l crate, a6roa6e ca 7n Alcoria% Cele cte$a :abrici 7ntlnite 7n cale le $orbea des6re 6ro9res l te3nic al celor care : seser5 semis5lbatici :olosii doar 7n l 6te% Ora' l n era att de ele9ant ca =amira, 7ns5 str5l cea de c r5enie, c case solide 'i aran>ate 7n ordine% Nici n/ai :i 4is c5 str5b nii :oarte a6ro6iai ai >eranilor loc iser5 7n 9rote, ec3i6ai s mar, 7n bl5n ri% (0(

Un 9r 6 de $reo 4ece lideri 7i a'te6ta la loc l ateri45rii% Cnd coborr5 din na$et5, :5r5 nici n :ast, ca sim6li oameni, >eranii se mi'car5, c o s it5 n meroas5% !aris se adres5 lider l i, 6rin translator l din drea6ta acest iaC & V5 m l mesc c5 ne/ai 6rimit s5 :acem o $i4it5 7n ara $oastr5A A :ost dorina me4inei mele, o indic5 el 6e ?oira% Era si9 r5 c5 $oi, ria'ii, a'te6tai c ner5bdare o 4n5 mic5, blond5, c oc3ii de a! r% Xeranii asc ltar5 l5m rirea, 4mbir5, a6oi i4b cnir5 7ntr/ n rs s5n5tos% 2iras 7naint5, l 5 :etia 7n mini 'i o ridic5 7n :aa oc3ilor% O st die cte$a cli6e, a6oi s6 seC & Da, t e'ti 4na din 6o$e'ti, 6e care ria'ii o a'tea6t5 de m lt5 $reme% O a'e45 a6oi din no >os 'i/i 7ntinse n sin9 r de9et, s5 se 6rind5 de el, 6entr a o 7nsoi% R5ceala se s65rsese% Xeranii 4mbea 'i comenta $eseli% 7ntrea9a :amilie de alcori : 7ncon> rat5 'i cond s5 6e >os, c5tre ora'% Cte$a 4eci de co6ii >erani le ie'ir5 7nainte c :lori 7n mini% & Obser$ c5 s ntem sim6ati4ai aici, se adres5 Deira l i 2iras% & +im6ati4ai e 6 in s6 s% Admirai 'i i bii e mai a6roa6e de ade$5r% ?arele comandant !aris e $itea4, b n 'i 7nele6t% P5rinii 'i b nicii ne/a s6 s ct bine le/a :5c t marele alcor% 'i ac m, a $enit :5r5 9ard5, c :amilia, do$edind c5 are de6lin5 7ncredere 7n noi% N 'tim ce s5 $5 d5r im, s5 $5 b c r5m s :letele% & Ne/ai 6 tea da ni'te a65 c rat5, de m nte, c5ci s ntem 7nsetai% & Ne cerei tare 6 in%%% Xeranii 7i cond ser5 6e terasa din casa s:at l i lor% Cte$a :ete c 6letele l n9i 6n5 mai >os de br , imbr5cate 7n roc3ie $i colorate 'i 7nc5late c mocasini, 7i 6rimir5 7n :aa meselor ria'e% Ct ai bate din 6alme, mesele se m6l r5 c b cate 'i s c ri din :r cte% Xeranii :5cea 'i o b5 t r5 slab alcoli4at5, din 3amei, 7ns5 n mai 6entr 4 l lor% !aris 'i :amilia sa 9 star5 din mnc5r rile >eranilor 7n 6icioare, deoarece mesele le a> n9ea mai s s de b5rbii% ?nca 'i disc ta c 9a4dele lor 7ncntate de $i4it5% ?oira : sese ridicat5 6e n sca n 'i i se 6 sese 6e ca6 o coroni5 de :lori, 7ntr/ ade$5r, era mic a 4n5 a ria'ilor din 6o$e'ti% D 65 9 stare, >eranii le ar5tar5 c mndrie 'colile 'i instit tele lor de cercet5ri% Rece6taser5 c a$iditate 'i 6 seser5 7n 6ractic5 toate in:ormaiile de la alcorii care 7i 7nsoiser5 7n e"il% 7n tim6 ce $i4ita o :abric5 de es5t ri, !aris 6rimi n a6el tele:onic de la @ara;% Br sc, 6resimirea n i de4astr 7l c 6rinse% A65s5 cla6a de iniiere a con$orbirii 'i :i9 ra 7n9ri>orat5 a 6rim l i consilier a65r 6e ecran l $ideotele:on l iC

& Domn le 9 $ernator, re9ret c5 $5 7ntrer 6 e"c rsia%%% & @lotilaFA 93ici !aris, datorit5 contact l i tele6atic incon'tient c @ara;% & A :ost distr s5 de inamici, domn le 9 $ernator% N mai astrona$ele l i 8on4o ;aid l 'i L m n sir san l a sc56at din 7ncle'tare% A intrat, 7n rm5 c cte$a min te, 7n sistem l nostr solar% 'i astrona$ele lor s nt a$ariate% & ?ine diminea5, $oi :i la 6ost, an n5 !aris sc rt% Pn5 at nci, in:ormea45 corect 6o6 laia, 6rin 6ost l nostr de tele$i4i neA @5 n a6el la calm, dar 'i la $i9ilen5A +5 n intre nimeni 7n 6anic5, dar ec3i6a>ele astrona$elor s5 se 6re95teasc5 de o con:r ntare 7n a6ro6ierea sistem l i nostr solarA & Credei c5 inamicii a rm5rit astrona$ele s 6ra$ie itoareF AA & In loc l lor, a'a a' :i :5c t% In orice ca4, 6reca ia n stric5% & Am 7neles, domn le 9 $ernator% !aris 7nc3ise 'i cer sc 4e 9a4delor >erane 6entr 7ntrer 6erea $i4itei% Le s6 se direct ca 4a acestei 9rabe, deoarece n a$ea nimic de asc ns% 7n c rnd, 6ost l mondial de tele$i4i ne, 6e care 7l rece6iona 'i >eranii, $a $eni c detalii, 6reci45 el% Uria'ii 7i cond ser5 6n5 la na$eta lor, nde se des65rir5 7n termeni c5ld ro'i% 8 $ernator l alcor decol5 c ca6 l $ ind de 9nd ri ne6l5c te% O mbr5 de 7n9ri>orare rt5 'i 9rea se 7ntinsese deas 6ra $ieii lor ti3nite% !aris int ia 7ns5 n 6ericol m lt mai mare% Premoniia n /l 7n'elase niciodat5% +/ar :i 6 t t :ace n e"celent cititor al $iitor l i% 7n tim6 l 4bor l i c5tre cas5, a in t 3olo$i4or l 6ornit% Ve'tile des6re de4astr l :lotilei se s cceda din or5 7n or5% Cele do 5 astrona$e a$ariate dar 7nc5 :olosibile se a6ro6ia de 8eea% Declaraiile comandanilor n l5sa loc de ec3i$ocC : seser5 atacai de o escadr5 n meroas5 'i bine 7narmat5% Inamicii n /'i ar5taser5 :eele 'i n 7ncercaser5 s5 ne9ocie4e c ei% Atacaser5 s5 distr 95% N mai $ite4a s6orit5 a astrona$elor sir sane 'i ;aide sc56aser5 $iaa ec3i6a>elor l i L m n 'i 8on4o De>a, 9 $ernatorii 7nce6 ser5 s5 declare doli 9eneral 7n com nit5ile din care 6lecaser5 cei dis65r i 6entr totdea na% Abia cnd a6el l l i @ara; la $i9ilen5 s6orit5 : transmis, !aris r5s :l5 ' rat% Era con$ins c5 9est l s5 $a :i rmat c rnd de toi 9 $ernatorii din (0D

colonii% ?5ri $ite4a, s5 a> n95 mai c rnd acas5% Cam la o or5 d 65 mie4 l no6ii, atinse =amira 'i ateri45 direct 7n :aa 6alat l i 9 $ernamental, 7n5 ntm, se $edea l min5% Cel 6 in ci$a consilieri $e93ea % & D /te, !arisA 7l 7ndemn5 Deira% Noi a> n9em acas5 6e >os% 8 $ernator l alcor :5c n 9est s6ontan deosebit de a:ect os :a5 de com6ortarea obi'n it5C 7'i imbr5i'5 'i/'i s5r t5 soia 'i co6iii, la des65rire% acest 9est declan'5 7n mintea Deirei n 7nce6 t de team5% 7nsemna c5 neca4 rile n se o6rea la 6ierderea :lotilei de e"6lorare%%% 7n 6alat, 9 $ernator l 7'i 95si trei consilieri, m :r nte c @ara;, la 6ost% & Dai alarm5 de l 6t5 7n toat5 AlcoriaA ordon5 el sc rt% =reb ie s5 $eri:ic5m c m reacionea45 6o6 laia 7n ca4 de atac% !aris desc3ise biro l 6entr sit aii de r9en5 'i/'i oc 65 loc l de comandant% Pomi a6arat ra de cond cere 'i tele3olo$i4oml% Post l 6lanetar transmitea de>a 6rimele ima9ini c s 6ra$ie itorii m5cel l i din s6ai % Pe 6ost l naional se disc ta i6ote4e 6ri$ind ori9inea 'i inteniile a9resorilor% +emnal l alarm5 de l 6t5 7ntrer 6se emisi nea% acesta se re6et5 tim6 de do 5 min te, c 6a 4e de trei sec nde 7ntre :iecare semnal% D 65 aceasta, consilier l @ara; intr5 7n direct 'i 7nce6 s5 dicte4e m5s rile de l at 7n mare 9rab5C & Ec3i6a>ele astrona$elor, na$etelor 'i s bmarinelor de l 6t5 s5 se 6re4inte la 6ost 'i s5 $eri:ice te3nica de l 6t5A 85r4ile 7narmate s5 oc 6e 6o4iii strate9ice 7n cl5dirile din > r l ora'elorA Rest l 6o6 laiei s5/'i ia re4er$e de alimente 'i s5 se retra95 7n s bsol ri, c armele 6re95titeA @ara; re6et5 instr ci nile de cinci ori, la n inter$al de n min t, c $oce calm5 'i si9 r5% Era con$ins c5 era n sim6l e"ercii % !aris st5tea c oc3ii 6e ceas, a'te6tnd ra6oartele liderilor de com nit5i teritoriale% Garta Alcoriei, a:lat5 7n drea6ta sa, lic5rea din loc 7n loc, 7n dre6t l marilor ora'e% Abia d 65 $reo or5, 7nce6 r5 s5 c r95 ra6oartele liderilor locali% +e c no'tea c5 oamenii n :5c ser5 antrenament 6entr ast:el de sit aii de mai m lt de do 5 s te de ani% Armament l : sese distrib it c 9re tate% Ec3i6a>ele na$etelor, s bmarinelor 'i astrona$elor se mi'caser5 :oarte 7ncet% 85r4ile locale 7i ra6orta c5 m li alcori n coborser5 7n s bsol ri, ci 6ri$ea 6e 9eam ri sa la 3olo$i4oare, ca 'i c m nimic n s/ar :i 7ntm6lat% Viaa 6a'nic5 'i 6ros6er5 7nm iase $i9ilena alcorilor 'i asta n era deloc bine% !aris d5d ordin la 6ost l naional de tele$i4i ne s5 an ne, din cinci 7n cinci min te, c5, 6este o > m5tate de or5, 9 $ernator l se $a adresa 7ntre9ii

6o6 laii alcore, c in:ormaii de ma"im5 im6ortan5% D 65 aceasta, 7nce6 s5 9ndeasc5 ce ar :i treb it s5 :ac5 tentr a65rarea 6o6 laiei 'i n :5c se% Poate c5 n era 7nc5 tr4i s5 remedie4e li6s rile%%% Post l 6lanetar de tele$i4i ne transmitea de>a ima9ini c alarma de l 6t5 din Alcoria% La $ederea lor, !aris se c trem r5% Po6or l s5 reacionase :oarte slab, c3iar de4astr os% +e c no'tea c5 n : sese 6re95tit 6rin e"erciii 6ractice% +im6lele lecii de a65rare, 6redate 7n 'coli 'i 6rin tele$i4i nea naional5, n : seser5 rece6ionate corect% El 7n$5a 7ns5 re6ede din 9re'eli% P se mna 6e $ideotele:on 'i/'i a6el5 omolo9ii din celelalte l mi $aran9e% 7i a$erti45 c5 6o6 laia n era 6re95tit5 6entr n e$ent al atac 'i/i s:5t i s5 7ncea65 e"erciiile de 6re95tire 6ractic5% La ora trei 'i do 54eci de min te, !aris 7nce6 s5 $orbeasc5 nai nii saleC & Dra9i alcori, alarma de l 6t5 n/a :ost o 9l m5% Inamici nec nosc i a distr s :lotila noastr5 de e"6lorare% E 6osibil s5 :i rm5rit cele do 5 astrona$e sc56ate din l 6t5 'i s se :i 7ndre6tat c5tre 8eea% P tem :i atacai oricnd din s6ai % + ntem o 6rad5 'oar5, deoarece n/am mai :5c t e"erciii de l 6t5 de la atin9erea acest i 65mnt% V5 ordon rm5toareleC Ec3i6a>ele r5mn 6e astrona$ele, na$etele 'i s bmarinele de l 6t5, :5cnd e"erciii 7n t re de cte o6t oreA O t r5 se antrenea45 6entr l 6t5, na st5 de $e93e 'i alta se odi3ne'te% 85r4ile ci$ile din ora'e acionea45 d 65 acela'i 6ro9ram de t re% De6o4itele s5 : rni4e4e :iec5rei :amilii alimente 6entr o l n5A 7n s bsol l :iec5rei case, treb ie constr it5 cte o ca4emat5 i4olat5 im6otri$a radiaiilor% =oi s ntei obli9ai s5 a> tai constr ctorii la 4idirea acestor ca4emate, ct mai c rnd 6osibil% Loc itorii ora'elor s bmontane s nt obli9ai s5/'i constr iasc5 ad56ost ri ct mai adnci 7n m nte, 7n 9rote nat rale sa s56ate imediat% 7n aceste 9rote, $ei d ce 6ro$i4iile de a65 'i alimente 6entr o l n5% ?edicii $5 $or li$ra s bstane 6entr decontaminarea a6ei 'i medicamente 6entr ca4 de atac c3imic sa n clear%%% !aris $orbea 7nainte, calm dar 7nne9 rat, ar ncnd din cnd 7n cnd cte o 6ri$ire 6e a9end5% Deira 7l asc lta c 6 mnii strn'i la 9 r5, 9ata s5 i4b cneasc5 7n 6lns% 7n 6atria ei n c nosc se r54boi l% L 6tele din s6ai , 6e tim6 l : c5l5toriei c5tre 8eea, : seser5 6rea sc rte s/o mai im6resione4e% ac m, $edea 6re95tiri 6entr n r54boi de d rat5% +e temea 6entr co6iii strn'i 6e ln95 ea, ca 6 ii 7n > r l nei clo'te% !aris contin a en merarea m5s rilorC (01

& Rcolile 'i :ac lt5ile 7'i 7ntrer 6 c rs rile 6entr o l n5% Co6iii $or m nci al5t ri de 65rini, 6entr 6re95tirea a65r5rii% @abrica de armament 'i 'antier l na$al $or l cra 7n :oc contin , 7n t re, 6entr a li$ra ct mai m lte arme 'i s bmarine% Na$etele $or :i ec3i6ate de r54boi% @iecare cet5ean alcor treb ie s5/'i 6re95teasc5 aeromobilele de l 6t5% Personal l care 6artici65 la strns l recoltelor treb ie s5 6oarte arme% C3iar 'i ro$ii care 654esc t rmele treb ie s5 :ie 7narmai%%% & =at5 din cer ri, oare ce ne a'tea6t5F 7ntreb5 Deira c oc3ii 6e direcia stelei Ve9a% & Cine e acolo, 7n cerF 7ntreb5 ?irad% & B nic l $ostr Incer, tat5l me , r5s6 nse Deira% El ar :i 'ti t c m s5 re4ol$e aceast5 6roblem5% & Ne $om l 6ta ca 7n :ilmeA se b c r5 incon'tient Oanes% E m5 $oi strec ra c s bmarin l me 6e s b oceane, $nnd m tanii a9resori% & N 'tim cine s nt a9resorii, 6 i le, 7i aminti Deira% +5 s6er5m c5 n $or a65rea% & 'i at nci tata a $orbit de9eabaF & =at5l t5 e n om 6reca t% Pre95te'te 6o6 laia 6entr cea mai rea $ariant5 6osibil5% Co6iii n/o mai asc lta % Plecaser5 6rin cas5, > cnd se de/a r54boi l ca 7n :ilmele $54 te% Deira l/ar :i s nat 6e !aris, dar n 7ndr54nea% 7'i ad n5 minile 'i 7nce6 s5 c 9ete la ce a$ea de :5c t ca medic 'i mam5% !aris sosi acas5 abia c5tre 6rn4, s5/'i ia 3aine de sc3imb 'i stensile de toalet5% 85si n mai co6iii, deoarece Deira 6artici6a la distrib irea medicamentelor de r9en5% 7i in:orm5 sc rt c5 el $a loc i cte$a 4ile 7n 6alat l 9 $ernator l i, 7i mn9ie 6e :iecare 7n 6arte, a6oi 6lec5 9r5bit% A$ea m lt5 treab5% =reb ia s5 coordone4e acti$it5ile a > m5tate de milion de alcori 'i a circa o6t s te de mii de ro$i% im65rise sarcinile c consilierii, 7ns5 el controla 6rinci6alele acti$it5i de 6re95tire 'i l 6t5% JJJ 7n seara acelea'i 4ile, consili l 9 $ernatorilor din colonii se 7ntr ni 7n 9rab5, 7n 6alat l din ara $e9anilor% =oi era 7n9ri>orai de cele 7ntm6late% =reb ia s5 decid5 as 6ra $iitor l i celor mai m lt de cins6re4ece

milioane de 3 mani de 6e 6laneta 8eea% Ve9an l ?i;al desc3ise 'edina de l cr :5r5 :ormalit5iC & Dra9i 3 manoi4i, 'tii care e sit aia% +/ar 6 tea s5 :im atacai de inamici nec nosc i, 3 manoi4i sa non3 mani% A9resorii n 6ar interesai de tratati$e% Atac5 'i distr 9, :5r5 a scoate n sin9 r c $nt% V5 6ro6 n s5 ne 6re95tim de a65rare% 7n acest sco6, :iecare colonie rasial5 s5/'i ec3i6e4e de r9en5 toate astrona$ele 'i s5 le ridice 7n s6ai , 9ata de l 6t5% E de 6re:erat s5 7ntm6in5m inamic l 7n s6ai , 6entr a n 6 ne 7n 6ericol $iaa 6o6 laiei necombatante, constr ciile 'i nat ra% V5 asc lt 65rerile% & Pro6 n s5 im65rim escadra de astrona$e 7n trei, 6entr a n :i s r6rin'i, 9l5s i im6erator l Omo9o% O treime s5 6atr le4e la trei 4ile distan5 de 8eea, c5tre 4enit, o alta, c5tre nadir 'i ltima s5 a'te6te 6e +elena% Ast:el, $om ine inamic l de6arte de casa noastr5% & Pro6 nere acce6tat5, an n5 ?i;al d 65 n m5rarea $ot rilor% Alte m5s riF & +5 instal5m baterii de rac3ete n cleare 6e toi m nii, 6ro6 se Ore>ona% Ele $or 6 tea $na e$ent alele na$ete inamice sc56ate de :iltr l escadrei% Noi, orionii, 6 tem li$ra imediat cte cinci baterii 'i cte o s t5 de rac3ete n cleare :iec5rei colonii% Le/am constr it 7n tim6, a'a, 6entr si9 ran5% & Pro6 nere acce6tat5A an n5 ?i;al :5r5 a mai a6ela la $ot% Lider l $e9an era si9 r c5 toi 9 $ernatorii $or acce6ta orice m5s r5 de si9 ran5 a teritori l i 'i 6o6 laiei% ? nciser5 6rea m lt 6entr acest 65mnt, s5/l lase 6rad5 distr 9erilor 6ro$ocate de n r54boi terestr % !aris simi c5 era tim6 l s5 inter$in5% & =reb ie s5 ne 6re95tim 'i 6entr cea mai 6roast5 $ariant5, s6 se el% dac5 $om :i atacai la sol, c arme atomice, o mare 6arte din oameni, animale 'i $e9etale $or m ri% V5 s 9ere4 s5 constr im 7n mare 9rab5 re: 9ii 7n m ni, 7n care s5 de6o4it5m material re6rod c5tor selectat de sa$anii no'tri% De asemenea, s5 or9ani45m mai m lte de6o4ite de comb stibili, alimente 'i medicamente, 7n m ni 'i s b m5ri% acestea s5 :ie :olosite de oamenii no'tri, 7n ca4 de r54boi terestr de l n95 d rat5% Istoricii s5 :ac5 o sc rt5 sinte45 a e$ol iei noastre din Alian5 'i 6n5 7n 6re4ent, s/ o m lti6lice 7n scris 'i 7n 3olo9rame, a6oi s/o im6art5 7n mai m lte loc ri de 6e 8eea% & Ne 'i $e4i moriFA se r5sti +en 2ai s3an9 l% & Am trimis de>a $estea de4astr l i :lotilei c5tre l mea alcor5 din Alian5, r5s6 nse !aris inter6el5rii% 7n ca4 c5 $om :i 7n:rni, s>er ca m5car (0*

e"6ediia Alianei s5 ne 95seasc5 rma'ii asc n'i 7n di:erite loc ri de 6e 8eea% & N $a $eni nimeni d 65 noi, s6 se !i9an% + ntem 6roscri'i 7n l mile Alianei% & Ve9anii care a 6lecat c5tre l mea $ec3e le $or 6o$esti des6re bo95iile de aici, re6lic5 !aris% E im6osibil s5 n se 95seasc5 cine$a din l mile Alianei interesat s5 a> n95 la noi% aceasta este o s6eran5 6ientr ca4 l c5 $om :i 7n:rni% & =aci, cobeA stri95 din no +en 2ai% !aris se 6re:5c c5 n /l a 4ise% Contin 5 la :el de calmC & @iecare cet5ean mat r s5 :ie instr it r9ent c metodele de l 6t5 7n localit5i 'i 7n nat r5, :olosind armele noastre% +a$anii nat rali'ti s5 7ntocmeasc5 r9ent n 93id al s 6ra$ie irii 7n nat r5, 6ientr 4 l :iec5r i cet5ean% acesta s5 :ie e"6licat 7n detali la 6ost rile de tele$i4i ne% Noi, or5'enii, am cam 6ierd t obi'n ina de a tr5i 7n nat r5 'i treb ie s5 ne/o rec565t5m% Xeranii 'i ro$ii s nt mai a$anta>ai dect noi% & +5 n ne alarm5m 6remat rA inter$eni +en 2ai% Astrona$ele noastre s nt n sc t im6enetrabil 6entr o escadr5 de cinci4eci de astrona$e% Cine dis6 ne de asemenea :or5F Nimeni, :rai 'i s roriA !aris r5mase 7n 6icioare% Din no , se 6re:5c c5 n a 4ise cele s6 se de s3an9 'i $orbiC & V5 ro9 s5 $otai 6ro6 nerile meleA V5 ro9 s5/l an nai imediat 6e 9eneral l Daran s5 6re95teasc5 6laneta Var de r54boiA Noi, alcorii, $om 6re95ti 'i >eranii 6entr l 6t5% Am terminat% =on l s5 as6r :5c lini'te 7n sala de consili % Pro6 nerile sale :iir5 $otate na cte na, c mici obiecii% 8 $ernatorii 6rice6 ser5 mesa> l s5 de l n95 d rat5% C3iar dac5 n/ar :i :ost atacai la sol, m5s rile sale n 6 tea strica nim5n i% Ele se 6 tea do$edi tile 7ntr/ n $iitor mai 7nde65rtat% im6cr ior l Omo9o se ridic5 maiest os% 7'i 65strase ce$a din in ta milit5reasc5 de mercenar% 7'i roti lent 6ri$irea as 6ra cole9ilor 'i/'i 7nce6 disc rs lC & +/ar 6 tea ca nii s5 m5 anti6ati4ai 6entr armele 6e care le/am de4$oltat 7n :abricile mele% ac m, ele se $or do$edi $aloroase% Nici o :iin5 3 manoid5 ori non/3 man5 n re4ist5 atac rilor c3imice 'i bacteriolo9ice% Pro6 n s5 7n4estr5m astrona$ele c 6roiectile 7nc5rcate c s bstane

c3imice otr5$itoare 'i microbi letali% C3iar dac5 inamicii n $or m ri imediat, ei se $or imboln5$i 9ra$ 'i $or ren na la a9resi ne% Ci dat, dar nim5n i n i se 65r odioas5 aceast5 6ro6 nere% +it aia e"ce6ional5 im6 nea m5s ri e"ce6ionale% =oi $otar5 la nison 6entr 7narmarea astrona$elor c armament c3imic 'i biolo9ic% & Dis6 n de n stoc im6resionant, de l5 d5 Omo9o% A'a c m m/a 7n$5at !aris alcor l, l/am asc ns adnc, 7n inima n i m nte din s d l 5rii% N mai cte$a 6ersoane a tori4ate de mine a acces la el% Asta, 6entr a 6re$eni r5s6ndirea $ir 'ilor letali 7n atmos:era 9eean5% ?ine diminea5, 7nce6 s5 li$re4 cantit5ile necesare :iec5rei astrona$e% @abricile mele $or contin a s5 l cre4e intens, 6entr re:acerea stoc l i% N se 'tie niciodat5 cnd $a :i ne$oie 'i de > c5riile mele ci9a'e% Ve9an l ?i;al 7i an n5 c5 :abricile lor de alimente concentrate 7'i rel aser5 6rod cia, c sco6 de a :ace raii indi$id ale de s 6ra$ie ire 6entr cinci ani% @iecare cet5ean al 6lanetei rma s5 6rimeasc5 o raie, 6e care s/o :oloseasc5, 7n ca4 de contaminare a alimentelor din de6o4ite 'i a roadelor nat rale% 7n :inal, le 6ro6 se s5/'i neasc5 e:ort rile 6entr a :inali4 a 'antier l de :abricat astrona$e de e"6lorare 'i l 6t5% =reb ia s5 ia 7n considerare, ar9 ment5 el, 6ierderile de astrona$e 7n l 6t5, 7n accidente sa ca rmare a 7n$ec3irii% De data aceasta, nimeni n mai 6rotest5 im6otri$a s melor ria'e 6e care treb ia s5 le 6l5teasc5% Era 7n >oc $iitor l lor 'i al co6iilor% @5r5 astrona$e, n/ar mai :i 6 t t 65r5si sistem l solar niciodat5% Na$etele de mare 6 tere a$ea 6osibilitatea s5 a> n95 n mai 6n5 la +elena 'i Var% adic5, n mai 7n l mea lor% Niciodat5, dincolo de sistem l solar +ol% 8 $ernatorii 6lecar5 9r5bii c5tre coloniile lor, imediat d 65 terminarea 'edinei% A$ea de a6licat n 6lan de m5s ri :oarte 7nc5rcat% JJJ L na stabilit5 6rin ordin l de alarm5 de l 6t5 trec :5r5 nici n :el de incident% Alcorii 7'i rel ar5 $iaa normal5, la 'coli 'i instit te, 7n :abrici 'i :erme%%% Astrona$ele $e93ea 4enit l 'i nadir l 6lanetei 4i 'i noa6te% +entiment l de si9 ran5 re$enise 7n inimile lor% Pn5 'i 6reca 4 l !aris se 7ntoarse 7n sn l :amiliei, l5snd 7n 6alat l 9 $ernamental n mai o t r5 de ser$ici noct rn% Viaa re$enise 7n ti6arele 6a'nice 'i 7n celelalte colonii% =ele$i4i nea 6lanetar5 transmitea ima9ini des6re strns l recoltelor, (1)

>oc rile s6orti$e, de4baterile 'tiini:ice, reali45rile din instit tele de cercet5ri 'i :abrici%%% O6timism l c 6rinsese c3iar 'i cele mai 6esimiste :iri% Nici n 6ericol n /i amenina din s6ai % Probabil, :lotila distr s5 65tr nsese 6e teritori l nor :iine r54boinice% 83inion 'i nimic altce$a% !aris dormea adnc, 7n 6at l lar9 'i c5ld % +e $isa din no co6il, 6e 6laneta natal5, : rat de >oc rile lor obi'n ite% Dec"iat5, 7ntre el 'i soarele alcor, se inter6 se o :i9 r5 imens5% P5rea 3 manoid 'i n 65rea% @aa de c loare cen 'ie, 6 ternic ridat5, era dominat5 de doi oc3i mari 'i 9albeni% Nas l coroiat 7i d5dea as6ect l n i li sa al altei 65s5ri de 6rad5% 8 ra c dini l n9i, $i4ibili 6rintre b 4ele s biri, era lar9 desc3is5, 9ata s5/l 7n93it5% 7ncerca s5 : 95 'i n re 'ea% 7n aceea'i cli65, s net l strident al alarmei de l 6t5 7l ar nc5 7n 6icioare% +e ec3i65 7n 9rab5, 7n in ta de l 6t5 :ormat5 din combine4on, ci4me 'i ra4er% Deira, tre4it5 'i ea, 6ornise 3olo$i4or l% +ader, 'e: l t rei o6erati$e din 6alat l 9 $ernamental, an na 6o6 laia alcor5 c5 astrona$ele din nadir : serer5 atacate% !aris 7'i imbr5'i'5 9r5bit soia 'i/i 'o6tiC & Ai 9ri>5 de co6iiA Ei s nt $iitor l nostr % & Contea45 6Oe mine, dra9 leA 8 $ernator l alcor ie'i din cas5 'i o l 5 la : 95 c5tre 6alat l 9 $ernamental, sit at la cte$a s te de metri de65rtare% Urc5 tre6tele s5rind /le cte do 5 'i merse direct 7n biro l 6entr sit aii de r9en5% +ader 7'i re6eta mesa> l c5tre nai nea alcor5% Oc3ii l i !aris 7ntlnir5 a6arat l constr it 7n tain5 de sa$anii alcori, 6entr le95t ra c e"6ediia, 7l 6omi 'i 7nce6 s5 a6ele4eC & 2ores, m5 a 4iF 2ores, s nt !aris%%% Nimeni n /i r5s6 nse% 7n a6arat se a 4ea n mai :'it l ni$eral% Ce copilrie din partea meaA se critic5 !aris, 7nc3i4nd a6arat l% +lcorii din +lian nu m pot a&uta cu nimic% %rebuie s-mi conduc oamenii la victorieA L 5 loc 7n :otoli l s5 'i 7nce6 s5 6rimeasc5 ra6oartele liderilor 4onali% De aceast5 dat5, 6o6 laia alcor5 reacionase m l mitor% =oi se mi'caser5 con:orm 6lan l i 6entr alarm5 de l 6t5% 7n :ine, !aris 6omi 3olo$i4or l, s5 $ad5 ce transmitea 6ost l 6lanetar% ima9inile 3olo9ra:ice trem ra $i4ibil, 7ns5 $ocea crainicei se a 4ea dest l de clar% =oate astrona$ele 9eene 4b ra c5tre nadir, 6entr a se o6 ne a9resorilor% Bine, 9ndi el 'i 6omi staia de le95t r5 c astrona$ele alcore% Le a6el5 6Oe rnd, 7ns5 n 6rimi nici n r5s6 ns% aceasta 7i tre4i n 7nce6 t de 7n9ri>orare 7n

s :let% C3iar nici n lF%% 7ntr/ n tr4i , staia 6rinse 9las% Bela9, comandant l 1oimului, 7l a6ela la rnd l s5 C & !aris, m5 a 4iF + nt Bela9%%% & =e a d, Bela9, se re6e4i 9 $ernator l s5 con:irme% Ce se 7ntm6l5 acoloF U Inamicii a o escadr5 im6resionant5, domn le 9 $ernator% A atacat 6rin s r6rindere, ie'ind din mbra 6lanetei Var% & @olosii tot armament lA ordon5 !aris% N clear, c3imic 'i biolo9ic% Inamicii n treb ie s5 a> n95 6e 8eea% & A astrona$e de m5rime medie, :oarte i i% ?ane$rea45 c ' rin5 7n toate direciile% O, $ine n no roi%%% Le95t ra se 7ntrer 6se% !aris trec 6este orice resentiment 'i/l a6el5 6e 9eneral l Daran% N re 'i s5/i 6rind5 ima9inea, semn c5 n 6oto6 de radiaii in$adase s6ai l dintre 6lanetele 8eea 'i Var% 7i a 4i 7ns5 9las lC & Ne bombardea45 c rac3ete 6 ternice, !aris% Un crater ct n ora' se casc5 7n imediata $ecin5tate a ca6italei noastre% & Dar astrona$ele ;asee nde s ntF & N 'ti % E $5d n mai na$e a9resoare% VinNn stol ri re9 late, ca la asalt% & + cces, DaranA stri95 !aris 7n micro:on% =ele$i4i nea 6lanetar5 7nce6 se s5 transmit5 ima9ini de la loc l 7ncle't5rii din cer% 7n l mina 6alid5 de 4ori, !aris rec nosc escadra lor% +e dis6 sese 7n semicerc, c :aa la astrona$ele inamice% L mina rac3etelor 'i 6roiectilelor 6 tea :i obser$at5 c ' rin5% ?ai m lte na$ete de l 6t5 se des6rinseser5 de 6e astrona$ele a9resoare 'i 7ncerca s5 atace escadra 9eean5 6rin 7n$5l ire% 8 $ernator l alcor obser$5 c satis:acie c5 era doborte na d 65 alta% L 6t5torii 9eeni mane$ra c m lt c ra>, 7n 7ntm6inarea a9resorilor% ace'tia 7nainta 9r 6ai, 7n :ormaii de cte cinci astrona$e, c na $r: de atac% Prima :ormaie se i4bi de 4id l 9eean 'i do 5 astrona$e inamice 7nce6 r5 s5 cad5, e"6lodnd 7n toate direciile% Celelalte coborr5 7n 6ica>, a6oi re$enir5 7n s6atele escadrei 9eene% P mnii l i !aris se 7ncle'taser5 6e 6 6itr l centralei de comand5% Do 5 astrona$e 9eene se des6rinser5 7ns5 din :ormaie 'i mane$rar5 7n 7ntm6inarea inamicilor din s6ate% B5t5lia din cer se simea de la distana imens5 care o des65rea de 8eea% Era 9ro4a$5% i eu ar fi trebuit s fiu acolo, 7l : l9er5 6e !aris n 9nd% Rai nea 7i aminti 7ns5 c5 : ncia n /i 6ermitea asemenea risc ri% =reb ia s5 stea (1(

al5t ri de 6o6or l s5 , s5/l cond c5 7n l 6ta :inal5, dac5 se a> n9ea 'i la aceasta% 8 $ernator l alcor rm5ri c d rere 7n s :let 6rimele do 5 astrona$e 9eene care c54 r5 a$ariate, 7n nori de : m% D 65 aceasta, ima9inile de la loc l b5t5liei $enea dis6arate, semn c5 n mai e"ista n coordonator central al o6eratorilor% Era 9re s5 int ie'ti c m e$ol a l 6ta 6er ansambl , din :ra9mentele de ima9ini rece6ionate% La n moment dat, o6erator l de :ront 6rmse ima9inea nei na$e inamice care $enea la atac :rontal, ca 6entr o lo$it r5 de berbec% ima9inea cresc ra6id, 7nct se 6 tea obser$a toate detaliile de 6e astrona$a inamic5% A$ea trei baterii lansatoare de rac3ete 7n 6ro$a 'i cte 6atr baterii de t n ri c laser 7n bord ri% + b 6 ntea central5, se 93icea alte baterii de rac3ete 'i t n ri% N 7nc56ea 7ndoial5 c5 : sese constr it5 an me 6entr l 6t5% O e"6lo4ie imens5 rete45 6ro$a astrona$ei inamice 'i ima9inea se stinse% N mai $ocea o6erator l i se mai a 4ea 7n 3olo$i4or% !aris 7ncerc5 din no s5/l 6rind5 6e Bela9% Re 'i s5 intre 7ntr/ n contact de cte$a sec nde, care n /l l5m ri c m dec r9ea b5t5lia% Bela9 e"clamase doarC & !aris, s nt mai m lt de o s t5%%% Ce 6r565d%%% 8 $ernator l alcor 6ri$i la 3olo$i4or l orb 'i s rd% =reb ia s5 93iceasc5 sa s5 se in:orme4e% 7'i a6el5 6e rnd :raii de sn9e, 9 $ernatorii $aran9i% Nici ei n 'tia mai m lte% !aris n se l5s5 7ns5% O a6el5 6Oe Ore>ona% aceasta 7i s6 se c5, din in:ormaiile ei, l 6ta se d5dea la mai 6 in de trei 4ile de 8eea% +3an9 Di 7l in:orm5 c5, 7nainte de a 6ierde le95t ra c escadra, i se ra6ortase c5 9eenii l 6ta 7n 7ncerc ire% Omo9o se ar5ta 7ns5 mai o6timist% Era si9 r c5 escadra o6rise 7naintarea inamicilor la limita 3ot5rt5% @a6t l c5 n mai a$ea in:ormaii se datora 6ert rbaiilor s :erite de a6arat ra de transmisi ni 'i tele3olo$i4i ne de 6e astrona$e% !i9an, re9ele ;obi4ilor 7l in:orm5 c5 ei se 6re95tea de>a de l 6ta la sol% !aris se simea ne6 tincios% N a$ea in:ormaii 'i treb ia s5 ia deci4ii de comand5% C3ib4 i cte$a cli6e, a6oi contact5 comandament l bateriilor de rac3ete n cleare din m ni% Le ordon5 rac3eti'tilor s5 s 6ra$e93e4e c m lt5 atenie cer l 'i s5 desc3id5 :oc as 6ra oric5rei astrona$e nec nosc te% D 65 aceasta, se ridic5 'i 7nce6 s5 65'easc5 ner$os 6rin biro % Ar nc5 o 6ri$ire 6e :ereastr5, din treac5t 'i simi c m se m6lea de r5 im6otri$a d 'manilor% Ridicase o l me atat de min nat5 'i de 6a'nic5 6e n 6ietroi 9ola' 'i ei%%% De ceF Asta n 6 tea 7nele9e !arisC din ce ca 45 era atacai% N :5c ser5 nici n 9est ostil% =rimiseser5 doar o :lotil5 de

e"6lorare, c mesa> de 6ace% 7'i aminti de s6 sele $e93erilor 'i 7nelese% 7'i constr ise c ib l s5 6a'nic 7ntr/ n teatr de r54boi% Era $ictime ale im6re> r5rilor ne:ericite din aceast5 6arte de Uni$ers% D 65 $reo do 5 ore, tele$i4i nea 6lanetar5 re7nce6 s5 transmit5% ima9inile era con: 4e% Nici o :ormaie de l 6t5 or9ani4at5 n se mai 45rea 6e cer% Astrona$e 9eene 'i inamice se $na na 6e alta, 7ntr/o mare 7n$5lm5'eal5% O ima9ine de ansambl ar5ta c5 n m5r l astrona$elor din ambele tabere se red sese simitor% Poate c vor rezista ai notri, 7'i :5c !aris c ra>% !hiar dac vor lupta pn )a unu, civilizaia geean va fi salvat%%% Pn5 la a6 s l soarel i, 6ost l 6lanetar de tele$i4i ne 7'i 7ntrer 6se emisia de mai m lte ori% In:ormaiile de$enea din ce 7n ce mai con: 4e 'i mai contradictorii% 7n an mite momente, se 65rea c5 astrona$ele 9eene c'ti9a b5t5lia, ca imediat s5 a6ar5 'tirea c5 inamic l 7i 6resa 6 ternic% Ultima 'tire 6o4iti$5 sosi odat5 c c5derea 7nt neric l i% Bela9 e"clam5 doarC & @ 9, !arisA 7i rm5rim%%% 7nt neric l no6ii aco6erise 7ntrea9a 6lanet5% Nici o l min5, ct de mic5, n se 45rea din s6ai sa de 6e 65mnt% Po6 laia aciona con:orm instr ci nilor, s5 n o:ere inamicilor nici o int5 $i4ibil5% !aris r5mase la 6ost l s5 , e6 i4at de e:ort l tr5it% 7'i 7nc5lc5 6rinci6iile 'i acce6t5 s5 bea o ce'c 5 de ca:ea orion5, s5 r5mn5 trea4% In noa6tea clar5, n se a 4ea dect 49omotele scoase de 65s5ri noct rne 'i animale% =oi oamenii t5cea , c s :letele la 9 r5% N mai a$ea nici o in:ormaie des6re mers l b5t5liei din cer% 8 $ernator l alcor ai6i cte$a min te c ca6 l 6e brae% +e sc t r5 7ns5 ra6id 'i ar nc5 o 6ri$ire 7n > r% =oi o:ierii din t r5 era e6 i4ai, dar se str5d ia s5 re4iste% 7i im65ri 7n trei 9r 6e 'i trimise do 5 la somn% D 65 aceasta% transmise ordin l de odi3n5 7n t re c5tre toi l 6t5torii din ar5% Oamenii treb ia s5/'i 65stre4e ener9ia 'i s5n5tatea, indi:erent de re4 ltat l con:r nt5rii din s6ai % Era 7nc5 m lte de :5c t 6e 8eea% D 65 mie4 l no6ii, !i9an ;obi4 l, din cel mai estic continent, a65r 6Oentr cte$a momente 6e 6ost l 6lanetar de tele$i4i ne% 7n mod $5dit, era t lb rat 6 ternic, deoarece $orbea 6rost 7n limba Alianei, :olosind 'i c $inte din limba matern5C (1D

& Vin dins6re est, c soarele 7n s6ate% Astrona$ele lor s nt 9r 6ate cte cinci 'i se de6lasea45 7n n93i c $r: l 7nainte% Ai no'tri n se $5d% ima9inea trem r5 o cli65, a6oi !i9an $orbi din no C & Ar nc5 bombe imense% A r 6t istm l de le95t r5 c cealalt5 6arte a continent l i% Rac3etele noastre a dobort do 5 astrona$e% ?ai m lte na$ete s/a des6rins de astrona$e 'i coboar5 c5tre ora'%%% O, na$etele bombardea45 cl5dirile%%% Ce :or5 de distr 9ereA Le 6 l$eri4ea45 6 r 'i sim6l % ?5 retra9 7n ad56ost%%% Ecranul rmase gol% -igan nu fusese inspirat s ndrepte o camer ctre navetele inamice, s poat fi recunoscute ulterior% -aris, aproape dobort de oboseal, raionaC dac5 inamicii $in dins6re est, 7nseamn5 c5 s nt o alt5 9r 6are% Ne/a atras astrona$ele 7n l 6t5 c5tre nadir 'i ei $in c :orele de in$a4ie dins6re est% + nt m li 'i bine 7narmai%%% D 65 $reo or5 'i > m5tate, 7ns 'i +3an9 Di a65r 7n ecran l 3olo$i4or l i% +e c no'tea c5 :5cea e:ort ri s5/'i st56neasc5 emoia 'i teama% & Inamicii $in dins6re est, odat5 c l mina 4ilei, an n5 el 'i l5s5 loc ima9inilor c lese direct de o6eratori% @lotila de asalt d 'man5 era imens5 'i bine or9ani4at5% +tol ri ne9re, de cte cinci astrona$e, aco6erea cer l% +e de6lasa lent, odat5 c l mina 4orilor, :5r5 a 7ntm6ina nici o re4isten5% 7n > r l :iec5rei astrona$e, se 45rea na$etele de asalt la sol% 7n mod $5dit, a9resorii inteniona s5 oc 6ie scat l ori s5 lic3ide4e 6o6 laia% +3an9 Di a65r din no 7n ecranI & Inamicii atac5 n mai ora'ele% Distr 9 cl5dirile c 6roiectilele lor, a6oi $nea45 6o6 laia, om c om% Noi am or9ani4at re4istena 7n r inele ora'elor, deoarece a9resorii s nt :oarte slabi combatani la sol% Am ca6t rat ci$a 'i 7ncerc5m s5 le desco6erim limba> l%%% Din no , ecran l : in$adat de ima9ini% De data aceasta, era ale 6ri4onierilor ca6t rai% !aris tres5ri% G manoid l 9ri din $is l s5 a65rea 7n mai m lte e"em6lare% =oi, la :el de res6in95tori la 7n:5i'are 'i 3olbnd /se c oc3ii lor 9albeni 7n camere% Ci$a era m rdari de sn9e ro' , 6rob5 c5 era tot 'i 3 manoi4i% 7n contin are, o6erator l 6re4ent5 o scen5 de l 6t5 la sol% O na$et5 de talie mic5 ateri45 7ntre r inele :iime9ande% Rase inamici s5rir5 din ea, c armele 7n mini% Pe s6ate, d cea n soi de ranie care 7i :5cea s5 6ar5 coco'ai% +tr5inii se dis6 seser5 7n linie, 7naintnd la 6as% O:erea o int5 si9 r5 6entr tr595torii de elit5% 7n mai 6 in de n min t, 7ntre9 l 9r 6 de asalt : lic3idat de :orele s3an9e asc nse 6rintre r ine%

!aris simi c5 s6erana 7n:lorea din no 7n s :let l l i% A9resorii cen 'ii 6 tea :i terminai 6e tim6 l con:r nt5rilor la sol% Era de talie mic5, :ra9ili 'i 6rost instr ii 6entr l 6ta 7n r ine% 'ar dac sunt cloneF 7l 7ntreb5 rai nea sa rece, de comandant% !hiar dac sunt clone, nu pot depi numrul nostru, se a tos 9estion5 el% i lichidm pe toi% Va fi un masaeru% Ar nc5 o 6ri$ire la ceas% Ar5ta trei 'i n s:ert% !am ntr-o or i &umtate, tvlugul inamic va a&unge )a noi, calc l5 el% N e4it5 o cli65% A65s5 b ton l 6entr declan'area alarmei de l 6t5% D 65 aceasta, contact5 6ost l alcor de tele$i4i ne 'i cer o6eratorilor s5/i 6re95teasc5 ima9inile c a9resorii, c lese din tele$i4i nea 6lanetar5% A'te6t5 cte$a min te, ct s5 aib5 tim6 cet5enii s5 se ec3i6e4e% D 65 aceasta, intr5 7n direct 6e 6ost l local de tele$i4i ne 'i an n5 calmC & Peste circa o or5 'i > m5tate, $om :i atacai la sol de inamici nec nosc i% A$anta> l este de 6artea noastr5% De'i a9resorii $or distr 9e cl5dirile din ora'e, c 6roiectile lansate din astrona$e 'i na$ete, noi 7i $om 7n$in9e% Ca l 6t5tori tere'tri, s nt :oarte slabi% N dis6 n de condiie :i4ic5 b n5 'i n 'ti s5 l 6te 7n r inele cl5dirilor% V5 ordon ca 7n tim6 l atac l i aerian s5 $5 retra9ei 7n ad56ost riA De 7ndat5 ce inamicii coboar5 6e 65mnt, ie'ii la atac 'i lic3idai/iA Ca6t rai 'i 6ri4onieri, 6entr a le sm l9e in:ormaiiA Bateriile de rac3ete s5 atace n mai astrona$eleA N irosii m niia 7n mod in tilA V5 re4 s ccesA Victoria $a :i a noastr5A Noi s ntem st56nii acest i 65mntA ac m, rm5rii mod l 7n care s3an9ii lic3idea45 inamicii, s5 $5 6 tei :ace 6lan ri de l 6t5A +cena l 6tei dintre s3an9i 'i a9resori r l5 de cte$a ori, s5 6oat5 :i st diat5 de toat5 6o6 laia combatant5% !aris 6ro:it5 de moment l de acalmie 'i/'i contact5 soia 6rin $ideotele:on% Deira se str5d ia s5 :ie calm5 'i rece, ca orice $e9an5% II in:orm5 c5, im6re n5 c $ecinii, 6 seser5 co6iii mici la ad56ost, 7n ca4ematele s bterane% Ei se 6re95tea s5 l 6te% C3iar 'i co6iii mai mari l aser5 arme% & Ai 9ri>5 de Oanes, s5 n se a$ent re4e dincolo de ad56ostA o r 95 el% Vom res6in9e a9resi nea 'i $om rel a $iaa normal5% & +6Oer, dra9 l me , 'o6ti ea% @ii tare 'i cond c 7nele6ci neA & L 6ta se $a d ce cas5 c cas5, dra9a mea% Re4 ltat l n mai de6inde de cond c5tori, ci de :iecare cet5ean% =e ro9 s5 n ri'ti 6rea m ltA 7nc3ise $ideotele:on l 'i se 7ntinse 6e :otoli , s5 se odi3neasc5 cte$a min te% Ai6i din no 'i iar $54 mon'trii cen 'ii% 7l tre4i s net l (11

tele:on l i% Desc3ise a6arat l imediat, c oc3ii 7nc5 li6ii de somn% 8las l l i Omo9o s na tri m:5torC & 7i 9a4e4 ca 6e 'obolani, comandante !arisA N re4ist5 creat rile% @olosii 'i $oi 9a4e de l 6t5A & A a> ns de>a la tineF & A debarcat 6e coasta de est a im6eri l i% ?ercenarii mei i/a 7ntm6inat c cte$a na$ete de l 6t5 'i mai m lte aeromobile armate% N/a sc56at nici n lA stri95 Omo9o e"citat 'i 7nc3ise% !aris se ridic5 de 6e :otoli 'i scormoni 7n tr sa 6ersonal5% 7'i alese cte$a ener9i4ante 'i le 7n93ii% N /i era :oame, 7ns5 9 ra i se scase% B5 cte$a 7n93iit ri de s c, a6oi intr5 7n direct, 6e 6ost l local de tele$i4i neC & Inamicii se a6ro6ie de litoral l de est al m5rii% + bmarinele s5 ias5 din imersi ne 'i s5 ri6oste4e c rac3eteA @olosii 7nc5rc5t ri n cleare 'i c 9a4e de l 6t5A Cei de la sol ad56ostii/$5 6e tim6 l bombardament l iA Ie'ii din ad56ost ri n mai d 65 ce/i $edei debarcndA L 6tai c m lt c ra>, deoarece inamic l e in:eriorA @olosii 9a4e de l 6t5A 8 $ernator l alcor 7nc3ise emi5tor l de tele$i4i ne 'i 7nce6 s5 $eri:ice mental ce 6robleme mai treb ia re4ol$ate 7nainte de 7nce6erea 7ncle't5rii% +e con$inse c5 bateriile de rac3ete n cleare era 9ata de :oc% @ in:ormat c5 ro$ii 7narmai din 6lantaii 'i :erme : seser5 ad 'i la 6eri:eriile ora'elor, 6entr a 6artici6a la a65rare% II an n5 6e 2iras >eran l c5, 7n ma"im o or5, $or :i atacai% Uria' l 7l asi9 r5 c5 era in:ormai 'i 9ata s5 res6in95 atac l inamic, deoarece rm5rea tele$i4i nea alcor5% 7n :ine, !aris trec 7n re$ist5 9arda 6alat l i 9 $ernamental 'i im65ri sarcini :iec5r i l 6t5tor% 7'i c3em5 lin9$ist l Ben 'i/i ordon5 s5 se 6re95teasc5 6entr intero9area nor 6ri4onieri inamici% Ceilali lideri $aran9i, c teritorii mai c5tre $est, 7i transmitea mesa>e de 7nc ra>are% +6era c5 :ora lo$it rii inamice $a :i sl5bit5 serios de re4istena alcorilor% !aris se 7ntoarse 7n :otoli s5 de cond c5tor al l 6tei 'i se rela"5% N a$ea nici n rost s5 se :r5mnte 6remat r% =reb ia s5/'i conser$e ener9ia 6entr l 6t5% Adormi 6e nesimite, r56 s de oboseal5% & VinA a 4i el 6rin somn 'i tres5ri% Daner, lider l ora' l i de la mare, $orbea direct 7n 3olo$i4or% In drea6ta sa, ima9inea :lotilei de atac inamic cre'tea 7n m5rime% P 4deria de astrona$e se deta'a clar 6e cer l a4 ri al dimineii% Primele e"6lo4ii se a 4ir5 clar, 6rin 3olo$i4or% A9resorii ataca ora' l% Daner dis65r din ima9ine% !aris intr5 imediat 7n loc l l i 'i an n5 calmC

& 7n circa cins6re4ece min te, inamic l $a a> n9e la noi% Acionai con:orm instr cta> l iA C ra>, :rai alcoriA ? lt c ra>A 7ntrer 6se le95t ra c 6ost l local 'i/'i $eri:ic5 ec3i6ament l de l 6t5% Un ra4er 'i n de4inte9rator 'or, 7n toc rile de la sold ri% Un lansator de rac3ete c lo$it rile a:erente% O masc5 im6otri$a 9a4elor de l 6t5% + :icient, 6entr 6rimele ore de con:r ntare% & E tim6 l s5 cobori 7n ad56ost, an n5 el% E 'i o6erator l de 3olo$i4i ne r5mnem ltimii, 6e terasa din :a5% Ne $om retra9e abia cnd $or 7nce6e bombardament l% Oc3ii l i !aris se o6rir5 as 6ra a6arat l i care/i asi9 ra le95t r5 c alcorii din Alian5% Era 6rea $ol minos 'i 9re s5 6oat5 :i c5rat 7n ad56ost% 7i 7nc3ise carcasa de 6rotecie 'i o:t5% +6era ca bombardament l s5 n a:ecte4e tocmai col l acela din camer5% ?ai ar nc5 o 6ri$ire 6rin centrala de comand5, a6oi ie'i 6e teras5, ln95 o6erator l de 3olo$i4i ne% Un 9nd r54le 7i trec 6rin minteC 'e unde tiu inamicii unde s atace, nct vin e act la ancF !unoteau planeta dinainte ori ne-au studiat n ultima lunF N a6 c5 s5 anali4e4e nici o i6ote45% De>a, 6rimele 6 ncte ale :lotilei inamice a65r ser5 la ori4ont% !aris l 5 6o4iie c :aa c5tre ele 'i c o6erator l 7n lateral% A'te6t5 ca astrona$ele inamice s5 se a6ro6ie s :icient, 7nct s5 6oat5 :i obser$ate, a6oi 7nce6 s5 transmit5 c5tre 6ost l 6lanetar de tele$i4i ne% Un ' ierat 65tr n45tor m6l se s6ai , 49riind /i creier l% & Probabil, inamicii :olosesc o arm5 6si3otronic5, 6entr a ne sl5bi re4istena la atac, com nic5 el c5tre ceilali coloni'ti% Bombardament l a 7nce6 t 7nainte ca :lotila inamic5 s5 a> n95 deas 6ra =amirei% Din cte obser$, :olosesc 6roiectile inteli9ente, 6ro9ramate 6entr obiecti$e 6recise% Co$or l de bombe inamice a 6 l$eri4at 6eri:eria ora' l i 'i 7naintea45 c5tre noi% +e $5d de>a na$etele de asalt% + nt mai m lt de o s t5% Proiectilele 93idate doboar5 de>a cl5diri din imediata a6ro6iere% Ne m t5m 7n alt5 6o4iie% !aris 'i o6erator l de tele$i4i ne se o6rir5 7n 'a ad56ost l i% 8 $ernator l 7ndre6t5 lansator l c5tre o na$et5 care cobora c3iar 7n 6iaa din :aa 6alat l i iar o6erator l :ilma 'i comenta 7n acela'i tim6% Era 7nc5 7n direct c 6ost rile local 'i 6lanetar de 3olo$i4i ne% Rac3eta 6lec5 din lansator l l i !aris 'i lo$i na$eta inamic5 e"act s b cabina de comand5% E"6lo4ia rete45 bot l na$etei% aceasta 7nce6 s5 cad5 direct, ca n bolo$an% Atinse 65mnt l 'i se de4membr5 7n b c5i% Nici o :iin5 $ie n /'i :5c (1*

a6ariia de s b morman l de metal contorsionat% 8 $ernator l 7'i m t5 6ri$irea c5tre rm5toarea int5% Ci$a l 6t5tori i se al5t rar5, 7n drea6ta 'i stn9a% Deas 6ra lor, o e"6lo4ie 49 d i cl5direa% ?ormane de 6iatr5 s6art5 'i molo4 se 6r5b 'ir5 6este intrarea 7n ad56ost% !aris se ar nc5 6e b rt5, 'i r5s cind /se 6e/o 6arte, trimise rm5toarea rac3et5 7ntr/o na$et5 inamic5% D 65 aceasta, se ridic5 'i st die teatr l de l 6t5% O astrona$5 inamic5 se 6r5b 'ea c :l5c5ri 'i : m 9ros% Probabil, : sese lo$it5 de rac3etele n cleare din m ni% Alte do 5 astrona$e d 'mane, $i4ibil a$ariate, se tra 7na6oi, c5tre est% ?a>oritatea na$etelor a9resoare se a6ro6iaser5 de 65mnt% P tea :i st diate 7n cele mai mici detalii% Proiectilele distr 95toare contin a s5 ' iere c5tre $est l ora' l i% Nici o cl5dire din ra4a sa de $i4ibilitate n r5m5sese 7n 6icioare% ?ormanele de r ine 7i crea o sen4aie de s:r'it de l me% 7'i aminti 7ns5 de obli9aiile sale 'i/'i al n95 sentiment l de sl5bici ne din creier% *oi trebuie s nvingem n lupta la solA i spuse el i ochi o nou navet duman% Primii inamici 7'i :5c ser5 a6ariia, din na$etele de>a ateri4ate% Probabil, 7n$5aser5 ce$a din e'ec rile anterioare% +e strec ra 7n : 95, din r in5 7n r in5, c5 tnd ad56ost% Pret tindeni, 7ns5, era 7ntm6inai c :oc% !aris 7'i scoase de4inte9rator l 'i 7nce6 $n5toarea% +e b c ra de :a6t l c5 n era n sin9 r loc din care alcorii s5 n ri6oste4e% Conaionalii s5i se asc nseser5 6rintre r ine 'i tr59ea 7n came $ie% Noi $al ri de in$adatori l a 7ns5 loc l celor c54 i% Un inamic se strec rase 6c s b 4id l de est al 6alat l i 9 $ernamental 'i a> nsese 7n 6rea>ma ad56ost l i lor% !aris risc5 n 9est de c ra>% +5ri a:ar5 din mine, c ra4er l 6e 6o4iia 6arali4ant5% 7l lo$i 6e a9resor de la mai 6 in de 4ece metri, a"<i 6omi 7n salt ri c5tre el% Casca d 'man l i c54 se, l5snd $ederii ca6 l rot nd, aco6erit c 65r rar 'i ro'cat% 8 $ematoml alcor 7l 6rinse de 9 ler l bl 4ei, 7n dre6t l ce:ei 'i 7nce6 s5/l trasc5% 8arda sa 7l 6rote>a c :oc contin as 6ra d 'manilor% 8 $ematoml a> nse c 6rins l 7n 9 ra ad56ost l i 'i stri95C & Ben, $ino 'i ia/i 6ri4onieralA N are nici cinci4eci de ;ilo9rame% @5/l s5 $orbeasc5A L5s5 inamic l 7n minile translatoml i 'i se mtoarse la l 6t5% Obser$5 c5 9est l s5 sem5nase c ra> 7n alcori% De>a, 7i 6 tea 45ri 6rintre mine% +e a6ro6ia 6e t5c te 'i lo$ea 6rin s r6rindere% Ci$a 7ndr54nei 45cea 7ns5 7n 6lin5 strad5% @ seser5 r56 'i de armele c laser ale inamicilor%

L 6ta din ora' d r5 a6roa6e toat5 4i a, c 6ierderi de ambele 65ri% ?ai m lte, din 6artea in$adatorilor% Printre mine, 45cea s te de cada$re cen 'ii, calcinate ori s:'iate% !aris 'i 9arda sa n mai a$ea nici o ima9ine de ansambl , deoarece centml de comand5 : sese distms de bombele inteli9ente iar 6ost rile de 3olo$i4i ne 7ncetaser5 s5 transmit5% ?ai m lt ca si9 r, : seser5 lo$ite 'i ele% 7n ci da li6sei de in:ormaii, cei a6roa6e cinci4eci de alcori din > ml l i !aris se 7nc565na s5/'i 65stre4e ad56ost l 'i s5 cid5 ct mai m li inamici% Din cnd 7n cnd, :5cea inc rsi ni 6rin rest rile cl5dirilor $ecine, lic3idnd d 'mani 'i 7ns :leind alcorii% C5tre sear5, inamicii s 6ra$ie itori 7nce6 r5 s5 se retra95 c5tre na$etele lor% N $oia s5 l 6te noa6tea% Alcorii 6ro:itar5 de oca4ie 'i 7naintar5 6n5 7n 6rea>ma na$etelor, din ad56ost 7n ad56ost% & =ra9ei c 7nc5rc5t ri biolo9iceA comand5 !aris% N /i $or cide, dar $or d ce bolile 7n ec3i6a>ele lor% 'i 9a4e de l 6t5, s5/i 7n9ro4imA Alcorii 6ornir5 c m lt c ra> 7n ltima b5t5lie% De>a, c5tre $est, se 45rea astrona$ele d 'mane% +e 7ntorcea s5/'i rec 6ere4e na$etele de l 6t5% O con:r ntare crncen5 se 7ncinse 7n 6rea>ma na$etelor d 'mane% Inamicii abandonaser5 l 6ta 'i 7ncerca s5 sca6e% Alcorii tr59ea 7n 6lin% & Lo$ii na$etele c rac3eteA stri95 !aris, s5 aco6ere 49omot l l 6tei +5 n sca6e 6rea m li, c5ci $or re$eniA Na$etele 7nce6 r5 s5 :ie incendiate na cte na% D 'manii aler9a de4orientai, ca ni'te 'obolani% C5dea s b :oc l 7ncr ci'at al mai m ltor 9r 6e de alcori% =eama 7i 4565cise% N o6 nea nici o re4isten5% Voia s5 : 95 ct mai de6arte de acest loc% ? limea de cada$re 9ri sem5na 'i mai m lt c ra> 7n alcori% Ie'ea la l 6t5 desc3is5, c armele 7n secerare% N mai l5sarea 7nt neric l i mai sc565 cte$a 4eci de inamici 7n $ia5% 'i ace'tia era 7ns5 atin'i de n d 'man in$i4ibil, deosebit de 6er:idC $ir 'i letali% !aris n m5r5 n mai 6ais6re4ece na$ete inamice ridicnd /se c5tre astrona$ele lor% P tea s6 ne c5 7n$insese 6rim l $al de in$adatori% dac muniia biologic va funciona cum a promis #mogo, nu ne vor mai putea ataca clin nou, raiona !aris% Ca n b n comandant, d5d ordin s5 se :ac5 n m5r5toarea morilor din ambele tabere 'i s5 :ie tratai r5niii alcori% Pentr inamici n mani:est5 nici o mil5% A$ea ci$a 6ri4onieri% Rest l treb ia lic3idai, s5 n :ie 6o$ar5 6entr alcori% 7n 6rima 6arte a no6ii, toi alcorii $ali4i m ncir5 la ad narea 'i trans6ortarea cada$relor c5tre mar9inea de s d a ora' l i% Acolo, cte$a (.)

esca$atoare sc56ate din bombardament s56aser5 9ro6i adnci, 6entr morii din ambele tabere% Inamicii 6ierd ser5 a6roa6e do 5 mii de combatai% Dintre alcori, 6ieriser5 mai 6 in de trei s te, 7ns5 !aris simea aceasta ca 6e o enorm5 6ierdere% La ceremonia de 7nmormntare a alcorilor, 9 $ernator l 7'i 7ntlni soia 'i :iica cea mic5, ?oira% Cei trei co6ii mai mari era 6rintre r ine, 9ata s5 res6in95 n no atac% & +/a terminat in$a4iaF 7ntreb5 Deira% & Asta $om a:la/o mine, dra9a mea% +a , 6oate, m 4ilele rm5toare% Alcorii se 9r5bea s5 aco6ere 9roa6a c cada$rele inamicilor, de team5 c5 9loanele biolo9ice care 7i lo$iser5 i/ar :i 6 t t in:estaC !aris se 7ntoarse 6n5 la :ost l 6alat 9 $ernamental, innd /'i :iica de mn5 'i disc tnd c soia% O 7nc ra>a c m 6 tea mai bine% C3iar dac5 ora'ele era 7n r ine, 6 tea re4ista 7n ad56ost ri, 6n5 la reconstr irea lor% ?5car nat ra d5t5toare de $ia5 n : sese atins5% P tea s 6ra$ie i 'i rena'te din r ine% +e des65rir5 7n :aa ad56ost l i l i !aris, c o sim6l5 imbr5i'are% & Dormi cte$a ore, !arisA 7l r 95 Deira% =reb ie s5/i 65stre4i l ciditatea 'i ener9ia% & Voi dormi tot rest l no6ii, o asi9 r5 el 'i intr5 7n ad56ost% L 5 loc 6e n sca n de 6n45 'i se 7ntinse, s5 doarm5% Ben se a6ro6ie de el 'i/i ra6ort5I & Domn le 9 $ernator, a9resorii 6ro$in de 6e 6laneta 8aster% 8asterii c 6rind do 5 rase distincte% Noi am ca6t rat n soldat din rasa in:erioar5% Rasa s 6erioar5 n 6artici65 niciodat5 la atac ri terestre% & 'i de ce ne/a atacatF & Ei se consider5 st56ni absol i 6este 6atr sisteme solare, 6rintre care 'i acesta% +5lbaticii de :Oe 6laneta Var n /i deran>a % Inteniona c3iar s5/i s 6 n5 nor coloni'ti de/ai lor% Am $enit 7ns5 noi%%% & Ne rm5resc de m lt5 $reme, 93ici !aris% & De mai m lt de o s t5 de ani, con:irm5 Ben% A 6re95tit e"6ediia im6otri$a noastr5 7n tim6 7ndel n9at% 7ntre tim6, noi am trimis :lotila de e"6lorare% aceasta a 9r5bit reacia a9resi$5 a 9asterilor% & + nt 3 manoi4i%%% & Da% A or9ani4are im6erial5 'i s nt cond 'i de Golen Att am 6 t t a:la% & 7n re9 l5% Odi3ne'te/te cte$a ore, a6oi reia anc3etarea 6ri4onier l iA & Am 7nelesA

Ben 6lec5 'i !aris se 7ntinse din no % C54 a6roa6e imediat 7ntr/ n somn 6ro: nd, :5r5 $ise% De4astr l A In 4orii 4ilei, !aris se tre4i c 6rins de n soi de :ebr5 a creaiei% ?nc5 7n 9rab5 o raie de s 6ra$ie ire, a6oi ie'i a:ar5, s5 estime4e 6ro6oriile distr 9erilor% +6re s r6rinderea l i, m li alcori era de>a a:ar5% Pri$ea mormanele de 6iatr5 'i molo4, c minile c54 te 6e ln95 tr 6 ri 'i c desc ra>area 7nti65rit5 6e :ee% Asta n era deloc bine% Pesimism l 6 tea c 6rinde masele, trans:ormnd /se 7n dis6erare 'i del5sare% 8 $ernator l alcor 7'i trimise 95r4ile s5 c3eme s 6ra$ie itorii la la o disc ie c el, 7n 6iaa din :aa :ost l i 6alat 9 $ernamental, la ora no 5% D 65 aceasta, a6el5, rnd 6e rnd, 9 $ernatorii $aran9i% =5$5l 9 l in$adatorilor trec se 'i 6este ei, cam c acelea'i e:ecte% Era 7ns5 3ot5ri s5 ia $iaa de la ca65t% Ore>ona 7l an n5 c5 s 6 'ii ei s :eriser5 mai 6 ine 6ierderi, deoarece era im6r5'tiai 7n m lte ora'e m ntoase, :<e care inamicii nici n le atinseser5% Omo9o 7i d5d 6rima $este b n5C o astrona$5 de/a sa sc56ase din b5t5lia din nadir 'i re$enise 6e astro6ort l din 6atrie% Era de a'te6tat ca 'i alte astrona$e s5 re$in5% 2obi4ii 'i s3an9ii s :eriser5 cele mai 9rele 6ierderi, deoarece atac l 9asterilor 7nce6 se c ei% Ve9anii 7nce6 ser5 de>a m nca de reconstr cie, 6rin re6ararea 6ost l i 6lanetar de tele$i4i ne% Era o m5s r5 :oarte b n5, menit5 s5 ridice moral l 6o6 laiei% La ora :i"at5, 9 $ernator l constat5 c5 6iaa se m6l se de l me% Cei care n 7nc56 ser5 7n 6ia5 se c55raser5 6e r inele din str54ile adiacente% =e3nicienii scoseser5 n a6arat de emisie din re: 9i 'i/l instalaser5 6e 6lat:orma r5mas5 din 6rim l ni$el al cl5dirii% !aris 7naint5 6e trib na im6ro$i4at5 'i 7nce6 s5 $orbeasc5C & Dra9ii mei alcori, 'ti c5 $5 doare 'i s ntei dis6erai% 'i 6e mine m/a 7ncercat ast:el de tr5iri, 7ns5 le/am de65'it% N treb ie s5 $5 l5sai 6rad5 de4n5de>diiA 7n rm5 c $reo do 5 s te de ani, aici, 6e 8eea, era n imens de'ert% Noi l/am trans:ormat 7n 9r5dini, li$e4i, o9oare, 65' ni 'i l nci% Noi am ridicat :iecare ora', 6e loc com6let 9ol 'i l/am :5c t s5 arate 7n:loritor% Distr 9erile s nt mari, dar n de4astr oase% Atac l n ne/a a:ectat 65d rile, li$e4ile, :ermele, $iile, cire4ile 'i t rmele de animale% A$em ce mnca 'i ce imbr5ca cel 6 in cinci ani de ac m 7ncolo, datorit5 stoc rilor :5c te din tim6% A6a r rilor n a :ost in:ectat5, ast:el c5 n ne 6a'te nici o molim5% (.(

A$em la dis6o4iie toate mi>loacele te3nice 'i s :icient tim6 s5 re:acem Alcoria modern5% & Ce s/a 7ntm6lat c :lotila noastr5F 7ntreb5 o $oce din m lime% & ?a>oritatea astrona$elor a c54 t 7n l 6t5, a65rnd cer l 8eei% + 6ra$ie itorii se $or 7ntoarce a4i sa mine% V5 recomand ca ast54i s5 $5 odi3nii d 65 c m6lit l e:ort al l 6tei% 7ntre tim6, s6eciali'tii $or re6 ne 7n :olosin5 staia local5 de tele$i4i ne% Cea 6lanetar5 : ncionea45 de>a, 9raie in9inerilor $e9ani% A$em n sistem centrali4at de com nicare, a'a c5 ne $om 6 tea 7nele9e ra6id% ?ine, $om 7nce6e reconstr cia 5rii% Ne $or a> ta 'i s6eciali'ti orioni, deoarece ara lor a :ost mai 6 in a:ectat5 de atac% + s inimile, alcorilorA Viaa mer9e 7nainte% Oamenii n se im6r5'tiar5 imediat% R5maser5 7n 9r 6 ri mai mari sa mai mici, s5 comente4e l 6tele, distr 9erile 'i 7ndemn l 9 $ernator l i% !aris consider5 c5 era moment l s5 dea n e"em6l 6ersonal 6o4iti$% ?erse acas5 'i se a6 c5 s5/'i c ree 9r5dina de 6iatr5 'i molo4% +oia 'i co6iii 7nde65rta d5rm5t rile de 6Oe temelia casei, "ntr a :ace loc liber constr ctorilor% 8 $ernator l obser$5 c5 mai m li alcori 7i rma e"em6l l 'i contin 5 m nca% 7'i c r55 minina$eta orion5 'i/i :5c 6roba 6e deas 6ra ora' l i% ima9inea ca6italei era de4olant5, 7ns5 im6re> rimile neatinse de atac era 7ncnt5toare% Recoltele 7n 6r9, 65' nile c cire4i 'i ttirme, li$e4ile 'i $iile 7ntr/o ordine :ter:ect5%%% =oate astea 7i mai ridicar5 moral l% C5tre ora', obser$5 c5 mai m li alcori 7'i scoseser5 aeromobilele 'i 6orniser5 6rin im6re> rimi, s5 se rela"e4e% La 7ntoarcere, 7'i 95si soia 'i co6iii rm5rind comentariile 6ost l i rasial de tele$i4i ne care tocmai intrase 7n emisie% & L5sai asta 6entr mineA 7i 7ndemn5 el% ac m, mer9em s5 $5 m6lei s :letele de $ia5 'i s6eran5% & Dar e $rea s5 $5dA 6rotest5 Lena% & Ai 3olo$i4or 'i 7n na$et5% L ai/$5 ec3i6ament l, 7n ca4 c5 tot 'i $or atacaA Deira 'i co6iii se l5sar5 con$in'i% @irea 6reca t5 a l i !aris 7'i s6 se din no c $nt l% @iecare treb i s5 demonstre4e c5/'i l ase 3rana concentrat5, arma 'i m niia% 7nc5 n era si9 ri de 6ace% !aris 6omi 6e direcia nord, nde se a:la cele mai m lte ora'e, :abrici 'i 'antiere% Voia s5/'i :ac5 o 65rere ct mai e"act5 des6re distr 9eri 'i s5 semene s6eran5 7n s :letele conaionalilor% De s s, se 45rea loc inele neatinse ale ro$ilor 65stori 'i a9ric ltori% Ateri4ar5 ln95 o li$ad5 de meri, 7n care mai m li ro$i

c le9ea :r cte% +c3imbar5 cte$a $orbe c ei, a6oi 6ornir5 mai de6arte% 7n 6rim l ora' c5tre nord, 6o6 laia se mi'ca de>a% Renilate 9rele trans6orta molo4 l 7ntr/o $ale% !aris ateri45 'i/i :elicit5 6entr iniiati$5% Le s6 se $orbe de 7nc ra>are 6ornite din inim5 'i/i 7ndemn5 s5 se 7ncadre4e 7n 6lan l de re:acere ce $a :i transmis 6rin tele$i4i nea local5% +e 7ntoarse m lt mai ins :leit 7n na$et5 'i 6omi 6e :iml n i r ce c r9ea din m ni% ima9inile s6lendide ale nat rii neatinse 7i 7ncnta 6ri$irile% +e l5s5 : rat de s6erane 'i $ise%%% 7n doi/trei ani, toate $or :i c m a :ost% Ora'ele $or cre'te din no , :abricile $or l cra, oamenii $or a$ea tim6 de rela"are%%% & =at5, $ino 'i $e4iA 7l stri95 Lena din :aa 3olo$i4oml i% !aris trec a6arat l 6e 6ilot a tomat 'i/i :5c 6e 6lac% Era 9ata s5 9l measc5 6e tema 6asi nii sale 6entm :ilme, 7ns5 4mbet l 7i 7ncremeni <e b 4e% =ele$i4i nea 6lanetar5 6re4enta ima9ini de co'mar% Ci 6ercile n cleare se ridica 6e teritori l s3an9ilor 'i nori imen'i de 6ra: 7nt neca 65mnt l% Desi9 r, nici o na$et5 d 'man5 n coborse la sol, s5 n cad5 6rad5 6ro6riilor arme de distm9ere 7n mas5% 8 $ematoml 7nlemnise% & A desco6erit c5 a :ost contaminai c arme biolo9ice 'i se r54b n5, rosti el% Abia ac m $ine de4astml% & Ce 7nseamn5 de4astm, tat5F 7ntreb5 mic a ?oira% & Asta a' $rea s5 'ti 'i e , m rm r5 !aris 'i/'i scoase $ideotele:on l% Contact5 9m6a o6erati$5 de s b :ost l 6alat 9 $ernamental% 7l 95si ca 'e: 6e 8aler, n l dintre consilieri s5i% & 8aler, trimite oamenii 7n ad56ost riA ordon5 el c n 9las as6m 'i r59 'it% +5 7nc3id5 bine 'ile 'i s5 n 6ri$easc5 e"6lo4iile ce $or rmaA Nimeni n iese din ad56ost ri 7n rm5toarea s56t5mn5A Ro$ii s5 se asc nd5, c t rmele 'i cire4ile, 7n 65d rile a6ro6iateA Ai 7nelesF & 7nelesA & +tri95 mesa> l la staia de 6e 6lat:orm5, s5/l a d 'i e A !aris r5mase c $ideotele:on l desc3is 6n5 ce se con$inse c5 mesa> l s5 : sese transmis corect c5tre toat5 6o6 laia alcor5% Abia at nci reali45 c5 el 'i :amilia era li6sii de orice 6rotecie imiStri$a e"6lo4iilor n cleare de mare 6 tere% 0nda de oc ne va izbi de pmnt i radiaia penetrant ne va ucide, desco6eri el sit aia critic5 7n care se a:la % C 6rinse dintr/o 6ri$ire 3arta Alcoriei 'i l 5 imediat deci4iaC & N a$em tim6 s5 ne 7ntoarcem 7n =amira% Ne re: 9iem 7ntr/ n ad56ost al rac3eti'tilor din m niA (.D

+c3imb5 c rs l na$etei 'i acceler5 la ma"im% Din 4bor, :5cea a6el ri de identi:icare c5tre rac3eti'ti% Noroc l lor c5 ace'tia 7i rec nosc r5 9las l 'i/l 93idar5 c5tre 6lat:orma stncoas5 a bateriei% !aris s5ri din na$et5 'i 7nce6 s5 dea ordine din mersC & Retra9ei/$5 7n ad56ost 'i 7nc3idei bine 6orile blindateA Urmea45 n atac n clear :oarte 6 ternic% & 'i na$eteleF 7ntreb5 'e: l staiei, Vilad% & A$ei nde le ad56ostiF & Da% & 'i ele, tot 7n5 ntr A Desc3idei 3olo$i4or l 6e 6ost l 6lanetarA Rac3cti'tii le o:erir5 cele mai b ne loc ri din ad56ost 'i le ser$ir5 n 6rn4 cald% Un sin9 r obser$ator r5m5sese ln95 'a de intrare, rm5rind 6rintr/ n :el de telesco6 ce se 7ntm6la a:ar5% Din cnd 7n cnd, ra6orta 6rin staia din interior cele obser$ate% Cnd an n5 a6ariia :lotilei d 'mane, (Uris 7'i l5s5 :amilia 'i se a6ro6ie de '5% 7nloc i obser$ator l de la 6ost 'i/ 'i li6i oc3i l de lentila a6arat l i% 8asterii $enea ca ni'te 65s5ri de 6rad5, 7n stol ri de cte cinci astrona$e% 7ntotdea na, ltima astrona$5 din :ormaie le65da c m6lita bomb5% D 65 aceasta, 7'i rel a loc l 7n :r ntea :ormaiei 'i o alt5 astrona$5 se 6re95tea s5 ar nce mortala 7nc5rc5t r5% !aris obser$5 6rima ci 6erc5 n clear5, de6arte, c5tre est 'i inima i se r5ci% *ici mcar natura nu va scpa de cataclism, 7i 'o6tea 9nd l r5 din creier% +nimalele i vegetaia vor fi iradiate% *u vom putea recolta nimic% !iva ani, vom tri numai din raii stocate%%% dac nu vor fi iradiate i acelea%%% P5mnt l se 49 d i br sc, ca o :iin5 $ie% Un a9resor ar ncase o bomb5 as 6ra or5'el l i 7n$ecinat% Ci 6erca atomic5 se ridic5 s6re 7n5limi, a6oi $al ri de 6ra: 7nt necar5 $ederea% !aris 7'i trase oc3i l din lentila a6arat l i 'i r5mase cte$a cli6<e 9nditor% 8asterii ataca :5r5 mil5, s5 distr 95 orice rm5 de $ia5% *ici ei nu vor mai putea cobor pe /eea, desco>eri !aris% dac am rezista civa ani n adposturi, fr a fi contaminai%%% armai fi o speran% +e 7ntoarse la loc l s5 'i c54 6e 9nd ri% Al n9ase orice dis6erare din s :let Anali4a sit aia 9eenilor ca o 6ersoan5 din a:ar5% N era tot l 6ierd t% O 6arte din 6o6 laie $a s 6ra$ie i 'i $a l a $iaa de la ca65t% Va :i 9re de reconstr it ci$ili4aia modern5 c care $eniser5% N era 7ns5 im6osibil% Un e:ort de cte$a 4eci de ani%%% 7n aceast5 stare de s6irit, 7l 95si tele:on l i l i Omo9o% im6erator l ne9r era, d 65 9las, 6 ternic 'ocatC & !aris, ne 6r5b 'im :5r5 sc56are%%%

& N dis6era% Omo9oA 'i noi am s :erit n atac n clear% Ne $om re:ace, om le% & Poate, $oi% + 6 'ii mei mor 6e ca6ete% Inamicii ne/a lo$it de6o4it l de arme biolo9ice% & Ce 9ro45$ieA sc565 !aris o e"6resie 6e care n/ar :i :olosit/o 7n mod normal% & 8ro45$ie e 6 in s6 s% 7ntre9 l me neam $a m ri, !aris% & ?obili4ea45/i :armaci'tii 'i doctorii, s5 cree4e antidot riA 7i 6or nci alcor l% In>ectea45 toat5 6o6 laia 'i ine/o i4olat5 7n ad56ost riA X n9la $5 $a sal$a% & A' $rea e %%% ? l mesc 6entr 7nc ra>areA Le95t ra se 7ntrer 6se 'i !aris se tre4i m rm rndC & 'i oamenii $or c noa'te boli c m6lite%%% & Ce :el de boliF tres5ri Deira% & C m6lite% Arsenal l biolo9ic al l i Omo9o a :ost distr s% ?icrobii se r5s6ndesc de>a 7n atmos:er5% & Poate r5mn pe 6lan local% & Rotaia 8eei 7i $a im6r5'tia 6ret tindeni% Vnt rile, c renii de aer%%% toate 9r5besc dis6ersarea lor% & Vor a> n9e 'i la noiF & Da% ac m 'ti ce 7nseamn5 de4astr % V5 ro9 s5 m5 l5sai s5 9ndescA 8 $ernator l alcor se retrase c5tre ca65t l re: 9i l i, 7n 7nt neric% R5mase acolo 6n5 seara tr4i , n mai c sine 7ns 'i% Cnd re$eni 7ntre rac3eti'ti 'i membrii :amiliei, ar5ta obosit dar calm% 7i an n5 c 9las blndC & N e 6ierd t tot l% P tem s 6ra$ie i de4astr l i% A6oi, ne 6 tem ridica din no la ni$el l de ci$ili4aie de>a atins% C ra>A Noa6tea, dormi 6e o sim6l5 saltea, c ?oira 7n brae, s/o 7nc5l4easc5% Lo$it rile n cleare distr seser5 centralele electrice iar 9enerator l rac3eti'tilor : rni4a n c rent slab, n mai ct s5 l mine4e 'i s5 7nc5l4easc5 s 6er:icial 9rota% Dimineaa, se tre4i mo3ort 'i merse direct la indicator l de radiaii% 7l 6ri$i nem l mit, de 6arc5 a6arat l ar :i :ost $ino$at c5 ar5ta n ni$el de radiaii ci95tor% 7n tim6 l 4ilei, !aris sc3imb5 cte$a mesa>e c ceilali lideri $aran9i% =oi se a:la 7n sit aii similare% A'te6ta 7n ad56ost ri s5 scad5 ni$el l de radiaii% N a$ea in:ormaii de a:ar5, de la ro$ii r5ma'i 7n 65d ri 'i 6rin 9rote nat rale% 2iras, 'e: l >eranilor, 7i 6re4ent5 n tablo 7n9ro4itor% Po6 laia 'i $itele m riser5 6c ca6ete% Pomii (.1

65liser5 iar recoltele l aser5 :oc% Pn5 'i iarba era 6r>olit5% El se 7ntreba ct $a mai tr5i, deoarece : sese s r6rins 7na:ara ad56ost l i%%% !aris n re 'i s5 m5nnce nimic 7n tim6 l 4ilei% +t5tea 6e 9nd ri 'i c 9eta la soarta coloniei 9eene% @ seser5 93inioni'ti cnd 7'i stabiliser5 6atria lor 7n 6rea>ma r54b n5torilor 9asteri% E dre6t c5 era dis6erai 'i 8eea li se 6re4entase ca o i4b5$ire, dar%%% Ve93erii 7i a$erti4aser5 c5 9ala"ia era dominat5 de ci$ili4aii r54boinice% Abia ac m le 7nele9ea : 9a din aceast5 l me, c5tre n t5rm ct mai 7nde65rtat% 7n tim6 l no6ii, 8eea 7nce6 s5 se c trem re 6 ternic% !aris s5ri 7n 6icioare, c mintea lim6ede% 7ncerca s5 7nelea95 ce se 7ntm6la% Era din no atacaiF Inamicii :olosea o no 5 arm5F C trem r l se o6ri d 65 cte$a min te% C r ind, 7ns5, o no 5 re6lic5 le mi'c5 65mnt l de s b 6icioare% ? ntele se mi'ca ca o :r n45/n $nt% & C trem r, rosti !aris c $oce r59 'it5% Bombardamentele n cleare a mi'cat 6l5cile tectonice 'i a declan'at $ lcanii% & 'i ce rmea45F 7ntreb5 Oanes, c rios l :amiliei% & +/ar 6 tea s5 rme4e ce$a teribil, b5iete% & adic5F & +/ar 6 tea sc3imba relaiile dintre scat 'i a65% O 6arte din scoara 8eei se $a sc : nda 7n a6ele ocean l i 6lanetar% 7n loc l de ciocnire a 6l5cilor tectonice, se $or ridica noi 6ori ni de scat% Poate c3iar m ni% & 'i la noiF 7ntreb5 Lena trem rnd% & Poate c5 'i la noi% 8eea e o 6lanet5 tn5r5, c m lt5 ma9m5 :ierbinte 7n interior l n cle l i% & Ne $om 6r565diF & 7n nici n ca4A ne95 !aris, s5 le menin5 moral l ridicat% A$em na$eta% P tem 4b ra c ea 6n5 7ntlnim scat stabil% N $5 :acei 9ri>iA 7nc ra>5rile sale : r5 contra4ise de n no c trem r 'i mai 6 ternic% A'c3ii de stnc5 s5rea din iereii 9rotei% V iet l 6rel n9 'i 7n: ndat al 6lanetei in min te 7n 'ir% C trem rele se re6ietar5 toat5 noa6tea, la inter$ale a6roa6e re9 late% Ce$a neobi'n it se 7ntm6la 7n m5r ntaiele 8eei% Re: 9iaii re 'ir5 s5 ai6easc5 abia 7n 4ori, cnd 6laneta se lini'ti% JJJ !ilele trecea 'i ni$el l de radiaie n sc5dea% acela'i l cr se 7ntm6la 'i 7n re: 9iile celorlali $aran9i, 'i ale $e9anilor% +3an9ii, sir sanii 'i orionii

a$ seser5 6arte de 6loi toreniale, 7n rma c5rora nor l radioacti$ mai sc54 se 7n intensitate% 2obi4ii n r5s6 ndea deloc la a6el% !aris se temea c5 7i 7n93iise ocean l, 6e continent l lor s bire 'i >os, 7ncon> rat de a65% Nici n 6ost de tele$i4i ne n : nciona% Doar s3an9ii, sir sanii 'i orionii, :a$ori4ai de o clim5 cald5, se 6 tea 6re95ti de acti$it5i de re:acere% Varan9ii 'i 6 inii >erani s 6ra$ie itori treb ia s5 treac5 de o iarn5 9rea, 7n ad56ost ri 6rost 7nc5l4ite, c 9eneratoare min sc le% Ve9anii an naser5 6ierderi masi$e de 6o6 laie, :a6t 6entr care era deci'i s5 r5mn5 7n ad56ost ri cte$a l ni% Ei, cei mai rasai 3 manoi4i din Alian5 Kse do$ediser5 cel mai 6 in re4isteni la a9resi nea radioacti$5% Des6re ro$i n se c no'tea nimic% !ilele trecea , se 6re:5cea 7n s56t5mni 'i 6loile n mai $enea % !aris m5s ra 6e'tera c 6a'i lar9i, ct era 4i a de l n95% N mai a$ea stare% Voia s5 $ad5 c oc3ii s5i ce se alesese din 6laneta sa% Voia in:ormaii 6e care s5 6oat5 ese n no $is% Radiaia se 7nc565na s5 r5mn5 ridicat5% ? lt 6rea ridicat5 6entr a risca o inc rsi ne 7n e"terior% Era 7n >oc n n mai $iaa l i% Vieile celor dra9i 'i ale rac3eti'tilor 6 tea :i secerate de o 9re'eal5 de/a sa% 8 $ernator l alcor 7'i 7n5b 'ea sentiment l de ne6 tin5 'i ner5bdare, :5cnd 6lan ri% =oate era 7ns5 n mai sim6le i6ote4e% N 'tia nimic si9 r des6re sit aia de a:ar5% In :ine, 7n a do a > m5tate a toamnei, 6loile 7nce6 r5 s5 c r95% Plo a de cte$a 4ile, des 'i rece, ca 7n 6ra9 de iarn5% !aris rm5rea indicator l de radiaie c inima b5tnd de emoie% Radiaia sc5dea% Partic lele radioacti$e era antrenate de 6ic5t rile de 6loaie% Unele 65tr ndea 7n 65mnt, odat5 c a6a% ?a>oritatea 7ns5 se sc r9ea 7n 6raie 'i r ri, c5l5torind c5tre mare 'i ocean% Acolo, 7n imensa cantitate de a65, se dil a 'i/'i sc5dea 6 terea distr cti$5% Vom trece i de aceast ncercare, se a tos 9estiona !aris% Cnd 6loile 7ncetar5, 9 $ernator l alcor 7'i 7nce6 6re95tirile de inc rsi ne% N 7ndr54ni s5/'i ia c el :amilia% +e ec3i65 7ntr/ n cost m de 6rotecie din stoc l rac3eti'tilor 'i/'i scoase na$eta a:ar5 din 3an9ar% +oarele str5l cea 6alid 'i rece% !aris decol5 'i 6omi la >oas5 7n5lime c5tre s d/est% Inteniona s5 a> n95 7n :osta ca6ital5 =amira, s5 a:le in:ormaii de la oamenii de 7ncredere% Pe dr m, 7nce6 s5 reali4e4e 6ro6oriile de4astr l i% 7ntlni mii de str$ ri de animale 7n descom6 nere ori n mai oase% @iarele de 6rad5 se 3r5niser5% dar se 'i contaminaser5% Probabil, a9oni4a 6rin 65d ri% Cada$rele ro$ilor, ad nate 7n 9r5me4i, a'a c m 7i 6rinseser5 lo$it rile n cleare, se (.*

descom6 nea % P5' nile era 95lb i, c5ci iarba : sese 6r>olit5% @r n4ele 'i :r ctele c54 ser5 de 6e 6omii de toamn5, 7ntr/ n co$or 9ros, 6rin li$e4i% Prin $iile 9ola'e de :r n4e, atrna ciorc3ini de str 9 ri sta:idii% Doar cte$a 65s5ri mai s59eta 6rin $54d 3 l c r5at de a65% O lini'te de mormnt se 7ntinsese 6este 4ona r ral5 a Alcoriei% N 45ri nici n sin9 r om $i 6rintre r inele s r$olate% Dest le cada$re se descom6 nea 7ns5, la $edere, 7n cele mai neobi'n ite loc ri% %oi erau alcori i au murit, 9ndi !aris c inima strns5% !i or mai fi rmas n viaF ?orman l de r ine care : sese cnd$a o mndr5 ca6ital5 7l 7ntm6in5 t5c t ca n mormnt% 8 $ernator l alcor ateri45 7n :osta 6ia5 din :aa r inelor 6alat l i s5 % Risc5 o sc rt5 cercetare a r inelor% Nimeni n era 7n ad56ost l din care ei 6orniser5 la l 6t5% =oi 6lecaser5 la :amiliile lor, 7n ad56ost ri% Cte$a cada$re desc5rnate 7i a65r r5 7n cale% Rec nosc tr 6 l :ira$ al 6ri4onier l i 9aster 'i r5s :l5 ' rat% N era im n la radiaie% aceasta 7nsemna c5 inamicii n $or re$eni 6rea c rnd 6e 8eea% !aris ie'i 7n strad5 'i r5mase ne3ot5rt% =5cerea de mormnt 7l im6res ra din toate 65rile% N a$ea de la cine obine in:ormaii% =oi se 7n9ro6aser5 7n ad56ost ri 6entr m lt5 $reme% N a$ea rost s5/i ca te 6e s b r ine, s5/i deran>e4e din $iaa lor% Ei a$ea m5car s6erana c5, mai tr4i , $or 6 tea s5/'i reia $iaa normal5% +e 7ntoarse la na$et5, 7'i 'terse c 9ri>5 6icioarele c o la$et5 7nm iat5 7ntr/ n decontaminant 'i rc5 la bord% Decol5 'i 6omi direct c5tre nord/$est, s6re re: 9i l din m ni% =reb ia s5/'i ad ne toat5 r5bdarea de care era 7n stare, 6entr a trece de iarn5% Prim5$ara 6 tea :i o s6eran5% Urma de $54 t c m se $a com6orta $e9etaia 'i ce animale mai re4istaser5%%% N mai ar nc5 nici o 6ri$ire c5tre sol% Era s5t l de ct5 moarte $54 se% Voia s5 mai 6oat5 crede, s5 mai 6oat5 s6era%%% A> ns 6e 6lato l din :aa re: 9i l i, 7'i l5s5 na$eta a:ar5, din 6reca ie% N $oia s5 d c5 7n interior nici n :ir de material radioacti$% Cnd intr5 7n 9rot5, cte$a 4eci de 6ri$iri 7ntreb5toare 7l 7ntm6inar5% & Ne a'tea6t5 o iarn5 9rea, 7i $esti el, c5ci n $oia s5 $orbeasc5 des6re cele $54 te% =reb ie s5 ne 6re95tim 6entr 9er ri stra'nice% P tem :ace :oc l c lemne de a:ar5, din 65d re% & Dar ce/ai $54 t 7n ora'F 7l 7ntreb5 co6ila cea mic5, ?oira% & Oameni ca 'i noi, mini el% +ta 7n ad56ost ri 'i a'tea6t5 s5 $in5 6rim5$ara%

Nici n ad lt n /l 7ntreb5 nimic% 7neleseser5 c5 $54 se l cr ri oribile, des6re care n $oia s5 $orbeasc5% JJJ Prima 456ad5 7i 6rinse 6e re: 9iai ce$a mai 6re95tii s5 7n:r nte :ri9 l% +cobiser5 o $atr5 de :oc c 3orn 'i ad naser5 mai m lte lemne 6e 6lato l din :a5% Era 6re95tii s5 le introd c5 7n cantit5i mici, ct s5 ard5 o 4i, 6entr a n ridica ni$el l de radiaie din interior% A$ea c5ld r5, 3ran5 'i a65% P tea re4ista 6n5 7n 6rim5$ar5% +eara, se ad na 7n > r l :oc l i 'i disc ta 6e 7ndelete, s5/'i omoare tim6 l% De65na amintiri din $rem rile b ne 'i :5cea 6lan ri timide 6entr $iitor% Cel mai adesea, !aris t5cea, c 6ri$irile 6ierd te 7n :l5c5rile $ioaie% N 7ndr54nea s5 mai s6ere 6rea m lt, 6entr a n s :eri de4am59iri% 7n$5ase s5 lase e$enimentele $ieii s5 c r95 de la sine% N era 7nc5 n 7n:rnt, dar nimic din rebel l de alt5 dat5 n mai 6 tea :i 93icit 7n 6ersoana sa% 7n nele no6i, a 4ea l 6ii rlnd c3iar la 'a ad56ost l i% aceasta 7i b c ra teribil% dac5 :iarele s 6ra$ie iser5, oamenii de ce ar :i :ost mai 6re>osF 7ntr/o 4i :ri9 roas5, n >eran a6roa6e 7n93eat c54 la 6oarta lor% A$ea :aa aco6erit5 de r5ni 6 r lente 'i tr 6 l aco6erit c n soi de $e'mnt din 6iei de animale% 7i 6ri$ea r 95tor, c oc3i a6roa6e mani% N 6 tea :i 6eric los, a'a c5 7l d ser5 7n ad56ost% Deira 'i Lena se oc 6ar5 de tratarea r5nilor sale iar !aris 7ncerc5 s5/i a:le a$ent ra% Xeran l n c no'tea 7ns5 limba alcor5 iar nimeni dintre ei n 6 tea con$ersa 7n dialect l >eran% +e c no'tea c5 biet l om 6ribe9ise m lt, 6rin codri, 7n l 6t5 drea6t5 c :iarele% +in9 rele l i arme era o sec re 'i n c it% D 65 a6roa6e do 5 l ni de 'edere, >eran l scoase 6rimele c $inte 7n limba alcor5% Era c $inte sim6le, din cele :olosite 4ilnic de alcorii din re: 9i % 7ncerca s5 e"6lice nenoricirea care se ab5t se as 6ra l i 'i n re 'ea% R5nile de 6e :a5 i se cicatri4aser5 'i/i d5dea o 7n:5i'are :ioroas5% !aris se b c ra 7ns5 c5 medicamentele create din tim6 de 6ace se do$ediser5 e:iciente 6entr tratarea 6l59ilor radioacti$e% Prim5$ara 7nainta 9re , c 7nc5l4iri 'i r5ciri s ccesi$e% Printre 456e4ile de 6e c lmea m ntoas5, a65r r5 6rimele 6etece de iarb5 'i 6lante 6erene% !aris le st die c a$iditate 'i desco6eri c5 n 65rea c nimic a:ectate de radioacti$itate% dac vegetaia nvie, vom nvia i noi, 7'i s6 se el% +vem o baz de plecare i suficieni oameni pentru a reconstrui +lcoria% N era (*)

7ns5 deloc si9 r de c $nt l s :icieni% N /'i 6 tea :ace o 65rere des6re n m5r l s 6ra$ie itorilor% =ocmai din aceast5 ca 45, se 9r5bea s5 65r5seasc5 re: 9i l 6entr a se 7ntoarce 7n =amira% N mai 9ri>a 6entr s5n5tatea co6iilor 7l mai inea 6e loc% Cnd 6rim5$ara 6 se st56nire 6e 6lai l m ntos, !aris 7'i ad n5 :amilia 7n na$et5 'i/'i l 5 r5mas b n de la rac3eti'ti% Le 6romise c5 $a trimite ct de c rnd o na$et5 d 65 ei, a6oi decol5% Pomi 7n >os, :Oe :ir l a6ei, la mic5 7n5lime, s5 6oat5 obser$a tot l% Ve9etaia 7'i re$enea s6lendid% Prin li$e4i, se 45rea 6omi scai, 7ns5 dest i 9emea de :loare% Nimeni n se oc 6a de ei 'i acesta era n semn 6rost, 7nsemna c5 ro$ii : seser5 a:ectai 7n totalitate sa , 7n cel mai b n ca4, 7n 6ro6orie de mas5% Crd ri nere9 late de animale domestice r5t5cea 6e 6a>i'ti% @a6t imb c r5tor, m lte a$ea 6 i% Cnd 7ns5 !aris obser$5 n miel c do 5 ca6ete 'i n $iel c cinci 6icioare, 7nelese c5 'i animalele s 6ra$ie itoare era iradiate mai m lt sa mai 6 in% im6ortant 7ns5 era c5 s 6ra$ie iser5 7n s5lb5ticie 'i se 7nm liser5% +a$anii le 6 tea $indeca% Cnd s r$ol5 r inele :ostelor ora'e, obser$5 oameni i4olai r5t5cind :5r5 rost% +e c no'tea c5 nimeni n /i or9ani4a 'i n le d5dea $re n sco6 7n $ia5% N o6ri 7ns5% Rena'terea alcor5 treb ia s5 7ncea65 din =amira% La $ederea ora' l i dra9, !aris simi c5 7ntinerea 'i o no 5 ener9ie 7l c 6rindea% +e simea din no 7n stare s5 ridice tot l din r ine% Ateri45 7n 6iaa din :aa :ost l i 6alat 9 $ernamental 'i sal t5 cei ci$a oameni a:lai 7n 6rea>m5% ace'tia tres5rir5 'i se ad nar5 i te 7n > r l s5 % ? li a$ea 6l59i de radiaie $i4ibile sa banda>ate% =oi era 6ali4i 'i sl5bii, semn c5 radiaiile 65tr nseser5 6n5 7n ad56ost ri% !aris trec c $ederea aceste incon$eniente% Le in o sc rt5 c $ntare, asi9 rnd /i c5 $or re$eni la $ia5 normal5, 7n ci$a ani% Pentr 7nce6 t, le 6romise c5 $a ridica r9ent n s6ital, 7n carc s5 :ie 7n9ri>ii cei bolna$i 'i 6rea sl5bii s5 m nceasc5% 7nc3eie r 9nd /i s5 an ne din om 7n om c5 re$enise la 6ost 'i/i con$oca 6e toi alcorii $ali4i la 6alat, a do a 4i, la ora 4ece% N /i c3emase imediat, deoarece $oia s5/'i :ac5 o 65rere ct mai e"act5 des6re sit aia 6o6 laiei, a stoc rilor de alimente 'i a s rselor de ener9ie electric5% De>a, a$ea n 6lan 7n ca6 'i 7nce6 se s5/l com6lete4e c in:ormaiile c lese la :aa loc l i% 7ntrea9a :amilie m nci toat5 d 65 amia4a 6entr amena>area s bsol l i casei ca loc in5% @5c r5 c r5enie 'i decontaminar5 :iecare obiect din ad56ost% D 65 aceasta, aleser5 resmri de mobilier 7nc5 :olosibile 'i/'i

amena>ar5 loc ri de dormit% P tea re4ista 'i 7n aceast5 :orm l5 o $reme% 8r5dina 7i imise, de c m o $54 ser5% Iarba, :lorile 'i 6omii n 65rea deloc atin'i de 6r>ol% 7n serile de $ar5, 6 tea dormi 'i a:ar5% Ent 4iasm l lor n era 7ns5 deloc conta9ios% Ci$a alcori trec r5 s5/i $ad5, sc3imbar5 sal t ri 'i cam att% Nimeni n se 9r5bea s5 65r5seasc5 ad56ost rile JJJ +en4aia de de4astr iremediabil se accent 5 7n inima l i !aris cnd $54 starea alcorilor care se 6re4entaser5 la s:at% ?ai 6 in de o mie de 6iersoane sl5bite ca ni'te mbre 'i m lte c 6l59i $i4ibile 7l asc lta c :ee 6osomorte% +e $edea clar c5 n mai credea 7n nimic b n 'i n mai a'te6ta nici o re$enire la $ia5% ?oartea 7'i 6 sese am6renta 6n5 'i pe c3i6 rile co6iilor% (Uis 7'i 7n:inse amar l 'i $orbi din inim5C & Dra9i alcori, n inamic deosebit de cr d ne/a lo$it :5r5 mil5% Am re 'it s5/l 7n$in9em, c mari 6ierderi% El s/a r54b nat, lo$ind /ne c arma atomic5% ?ai m lt de att n ne mai 6oate :ace% @oarte 6robabil, a9resorii 9asteri n $or mai re$eni la 8eea, s te de ani 7n $iitor% & 'i ce :olosF 7l inter6el5 cine$a din m lime% Noi $om :i mori c toii% & Vei tr5i% A$em medicamente, a$em medici%%% & Bolile noastre s nt inc rabile, 3ri aceea'i $oce% Vom m ri% & Ba $ei tr5iA 7l contra4ise !aris :erm% & 7i d5 mna s5 $orbe'ti% = ai : 9it de6arte de cataclism 'i n te/a atins radiaia% !aris r5mase st 6e:iat% Boala 6rod sese m taii c m6lite 7n :irile oamenilor% O ins lt5 de ti6 l celei a 4ite n mai 7n93iise niciodat5% 7'i 65str5 calm l 'i contin 5C & E am :ost s r6rins c :amilia 7n cm6 desc3is% Ne/am re: 9iat 7n m ni, la rac3eti'ti% + ntem s5n5to'i 6entr c5 am res6ectat 7ntocmai re9 lile de a65rare im6otri$a radiaiei% & 'i 6entr c5 n/ai :ost 7n 6rea>ma :ocar l i de e"6lo4ie, rosti aceea'i $oce crcota'5% & Asta n are im6ortan5% im6ortant e ce $om :ace 6entr 7ns5n5to'irea 6o6 laiei 'i re:acerea $ieii ci$ili4ate% Am ne$oie de s6eciali'ti s5 re6 nem 7n : nci ne 4ina electric5% Am ne$oie de constr ctori, s5 ridic5m n s6ital 6entr cei bolna$i% Cine se o:er5 $ol ntar, s5 l cre4e al5t ri de mine 'i de :amilia meaF (*(

& =oi s ntem m rib n4i, om le, n 7nele9iF 7i re6lic5 alt alcor% & Cine se simte 7n stare s5 mai 6 n5 m5r l la treab5 s5 r5mn5 6e locA Ceilali, $5 ro9 s5 65r5sii 6iaa 'i s5 a'te6tai $i4itele medicilorA =oi $5 $ei 7ns5n5to'i% 7n 6ia5 r5maser5 mai 6 in de o s t5 de 6ersoane% !aris 7i c3estion5 ra6id as 6ra s6ecialit5ii, a6oi 7i im65ri 7n trei ec3i6e% Cei c 6re95tire medical5 : r5 trimi'i la Deira, 6entr instr ire 'i tratament medical% Ei rma s5 6artici6e la 7n$ierea celor 6rea sl5bii 'i 9ra$ bolna$i% O ec3i65 de electroni'ti 'i ener9eticieni 6lec5 s6re r inele 4inei electrice, s/o re6 n5 7n : nci ne% 7n :ine, ci$a ar3iteci 'i constr ctori treb ia s5 ridice n s6ital, ct de r dimentar, 6entr cei :oarte 9ra$ bolna$i% !aris r5mase c ei, deoarece se simea ne$oia de :or5 de m nc5 br t5 'i el era cel mai 7n 6 tere% 7nc5 din 6rima 4i de m nc5, !aris 7nelese c5 toi loc itorii ora' l i era mai m lt sa mai 6 in bolna$i% Vla9a 7i 65r5sise, obosea re6ede 'i se mi'ca :5r5 c3e: Nici e"em6l l s5 6ersonal n 6rod se $re n e:ect% Bolna$ii de$eniser5 irascibili 'i e9oi'ti% =reb ia tratai serios, ct mai r9ent 6osibil% Ca tare, 7'i concentr5 e:ort rile 6entr de49ro6area de s b r ine a de6o4it l i de medicamente% Le scoase 'i le c5r5 c s6atele, im6re n5 c ci$a $ol ntari, la b n;er l de s b :ost l 6alat, nde se instalase s6ital l 6ro$i4ori % Deira 'i ci$a medici $ali4i 6lecar5 din cas5 7n cas5, s5 le im6art5% 7n li6sa ei, so l amena>5 $reo do 54eci de loc ri de 45c t, 6entr cei :oarte 9ra$ bolna$i% +eara, c54 :rnt, :5r5 s5 m5nnce% Dimineaa, 9 $ernator l alcor se tre4i nem l mit% I se 65rea c5 n :5c se nimic% +e 6re4ent5 la loc l 6roiectat l i s6ital 'i 7nce6 s5 alea95 6iatra :olosit5 7n acest sco6% Constr ctorii c5 ta 6ra: l de mortar 7n r inele :ost l i lor de6o4it de materiale de constr cie% !aris 7i im6inse din s6ate s5 4ideasc5 6rimele 6ietre 6e temelia neatins5 a nei $ile mai mari% Voia ca s 6ra$ie itorii s5 obser$e c5 6romisi nile se reali4a 'i s5 se mobili4e4e 6Oentr a se $indeca 'i a m nci% Credea din no c t5rie c5 Alcoria a$ea n $iitor% Cnd ateri4aser5 6e 8eea, ei : seser5 mai 6 in de o mie 'i trei s te de b5rbai, :emei 'i co6ii% D 65 de4astr , r5m5seser5 7n $ia5 cel 6 in 4ece mii de s :lete, 7n toat5 Alcoria% Viaa 6 tea trans:orma aceast5 scnteie 7n :lac5r5% 7i treb ia doar n im6 ls iniial 6 ternic% El se str5d ia s5/l dea% 7n mai 6 in de o l n5, s6ital l era 9ata% N str5l cea de l ", dar 6 tea 954d i circa o s t5 de bolna$i 9ra$% Constr cia era mai 9rosolan5 dect :ostele ad56ost ri 6entr animale, deoarece : sese ridicat5 din materiale de

ad n5t r5% Era 7ns5 n 6as 7nainte% In9inerii re 'iser5 s5 re6are 9enerator l din 4ina electric5, ast:el c5 ener9ia a> n9ea la ma>oritatea ad56ost rilor, 6rin cabl ri de s 6ra:a5% Ar :i :ost tim6 l ca tot mai m li alcori s5 se al5t re e:ort l i de ie'ire din cri45% !aris tr5i o 6ro: nd5 de4am59ire cnd, la c3emarea sa, se 6re4entar5 'i mai 6 ine 6ersoane dect 6rima dat5% Alcorii 6re4eni era la :el de m rdari, c 3ainele r 6te 'i c :eele im6ietrite de de4n5de>de, ca 'i la 6rim l contact% 8 $ernator l se str5d i s5 tre4easc5 o :5rm5 de s6eran5 7n ei, 7ns5 n re 'i% +in9 ra re6lic5 ct de ct edi:icatoare 6entr moral l s 6ra$ie itorilor a :ost dat5 de n bio:i4icianC & !aris, 'tim c5 s ntem condamnai la moarte% Las5/ne s5 m rim lini'tiiA N mai o e"6ediie a Alianei ne/ar mai 6 tea sal$a% Cer l 7ns5 este 6 sti 'i 9ol%%% & Vei tr5iA re6et5 9 $ernator l c mc565nare% De a4i 7ncolo, s ntei obli9ai s5 $5 tre4ii la ora 'a6te% imediat ce $ai tre4it, $5 s65lai, $5 de4in:ectai r5nile 'i l ai medicamenteleA @iecare 7'i 7n93ite raia de alimente 'i iese a:ar5, la o 6limbi e 7n nat r5A Cei care se simt m stare de m nc5 se 6re4int5 la mim, s5 6rimeasc5 sarciniA 7n cte$a 4ile, $ei 6rimi 3aine decontaminate, din de6o4it l central% +5 n $5 mai $5d 7n 4drenele asteaA + ntei oameni moderni, n ni'te creat ri s5lbatice% Nimeni n /i r5s6 nse la ordin% Era 6rea sl5bii sa 6rea ne65s5tori de soarta lor s/o mai :ac5% A do a 4i, 9 $ernator l, im6re n5 c o 9r 65 de $ol ntari, trec r5 din ad56ost 7n ad56ost, s5 c lea95 bolna$ii de6lasabili% 7ntlnir5 sit aii 'ocante, care 7i :5c r5 6e cei mai slabi de 7n9er s5 se 7ndoiasc5 de rost l m ncii lor% La m lte ad56ost ri, morii 7n descom6 nere 45cea c3iar la intrare, abia tri a:ar5% O :emeie 7'i inea :etia moart5 ln95 ea, 6e 6odea a m rdar5% Umbre sc3eletice i6a la $ederea l minii solare% R5ni 7n9ro4itoare s 6 ra netratate, de'i bolna$ii 6rimiser5 medicamente% ? li delira des6re sal$area din cer ri%%% !aris 'i $ol ntarii m ncir5 cte$a 4ile s5 trans6orte bolna$ii la s6ital, s5 7n9roa6e morii 'i s5 :ac5 ordine 7n ad56ost ri% 7ntr/ n re: 9i de la mar9inea ora' l i, !aris 7'i desco6eri :i l, nora 'i ne6ot l mori% Ra9nar c Aida 'i 8 d r : seser5 s r6rin'i de e"6lo4ie la :erma lor din cm6ie% Instinct l 7i mnase s5 se re: 9ie4e 7n ora', nde 7'i 95siser5 s:r'it l% 8 $ernator l alcor r5mase t5c t ln95 cada$rele lor, cte$a min te% D 65 aceea, le 6 se c mna l i 7n camion, 6entr 7n9ro6are 7n a:ara ora' l i% Ce$a se r 6sese 7n el, 7ns5% +eara 7i s6 se DeireiC (*D

& +imt c5 am 6ierd t l 6ta c destin l% & ac m, cnd treb rile 7nce6 s5 mear95F se mir5 Deira% E'ti n mai obosit 'i de4am59it, dra9 le% & Da, s nt obosit% =eribil de obosit% +e c lc5, :5r5 a/i s6 ne soiei de 6ierderea :i l i cel mare 'i/a :amiliei sale% N a$ea rost s/o 7nt nece 'i 6e ea% 7n dimineaa 4ilei rm5toare, !aris 7'i 7nc5rc5 na$eta c medicamente, 3ran5 concentrat5 'i 3aine 6entr ro$i% 7ncredin5 cond cerea treb rilor n ia din $ol ntari, 7i l 5 c el 6e Oanes 'i Lena 'i 6lec5 s6re ad56ost l ro$ilor de 6e mal l :l $i l i +c3imbarea de medi 7l mai 7n$ior5 6 in% Nat ra re$enise ra6id la $ia5, 7nct era 9re s5 93ice'ti r5nile de an l trec t% Li$e4ile 'i 65' nile era 7n$er4ite% O ciread5 de $ite mnat5 de n ro$ 7l mi'c5 6ro: nd 6e !aris% )at c fiinele astea inferioare reacioneaz mai bine dect alcorii civilizai, 9ndi el% Pe m5s r5 ce se a6ro6ia de sat l ro$ilor, obser$5 o9oare c lti$ate 'i 9r5dini de le9 me% +6erana 7nce6 s5 6rind5 ari6i% Ateri45 7n mi>loc l sat l i 'i cobor7 din na$et5% Cte$a 4eci de ro$i se 9r5bir5 s5/l 7ncon>oare% Era cam 6ali4i 'i 4dren ii, dar :oarte 6 ini 6re4enta 6l59i de radiaie% & V/am ad s medicamente, 3aine 'i alimente, an n5 el% & ?are 6r565d a :ost, st56ne, 9l5s i n l dintre ro$i% A m rit mai m lt de > m5tate din colonia noastr5% & Alcorii a a$ t 6ierderi 'i mai mari, 7i in:orm5 !aris% A :ost mai a6roa6e de centr l e"6lo4iei% Vreo mie mai tr5iesc, dar m li s nt bolna$i% & Noi ne/am contin at treaba, contin 5 ro$ l% E s nt ?e9 'i am :ost ales 'e: al com nit5ii% Am c r5at cm6 rile de str$ ri 'i am c lti$at o9oarele% Ne/am 7n9ro6at morii%%% & Bine, ?e9% Gai s5 desc5rc5m medicamenteleA Lena se $a oc 6a de bolna$ii $o'tri% Noi $om im65ri raii de alimente concentrate 'i 3aine noi :iec5r i ro$% & Dar noi a$em alimente din recolt5, st56ne% & N s nt si9 r c5 s nt s5n5toase, ?e9% 7n orice ca4, la6tele 'i le9 mele n $5 6ot :ace mai m lt r5 dect bombardament l n clear% =oi se a6 car5 de treab5% ?e9 r5mase ln95 !aris, in:ormnd /l des6re e$ol ia com nit5ii de ro$i% + 6ra$ie iser5 mai m lt de o mie, din care $reo 'a6te s te n 6re4enta semne de boal5% +t5t ser5 asc n'i 7n s bsol ri, a6oi :5c ser5 baie 4ilnic, 7n :l $i % +e decontaminaser5 nat ral

ori a$ea o re4isten5 mai mare la radiaia 6enetrant5% 7n tim6 l iernii, mai 45c ser5% Odat5 c 6rim5$ara, se or9ani4aser5 'i trec ser5 la treab5% +eara, !aris 'i co6iii 6lecar5 a6roa6e ent 4iasmai de acti$itatea ro$ilor% D cea c ei la6te 'i le9 me 6roas6ete, 6entr bolna$ii din =amira% Oamenii a$ea ne$oie de 6robe concrete ale re$enirii la $ia5, 6entr a crede m $iitor% !aris 7'i :5cea calc le, 6e ba4a celor $54 te% dac i rovii din prea&ma celorlalte orae rezistaser la fel de bine, putea folosi o for de ctca treizeci de mii de sclavi% )r, vreo zece-dousprezece mii de alcori%%% Cam la atta se red sese 6o6 laia 5rii sale% N era c3iar 6 ini% P tea conta 'i 6c n s6or demo9ra:ic, d 65 7ns5n5to'irea com6let5 a 6o6 laiei% n vreo z&ece ani, vom ncepe s trim oarecum normal, raiona -aris% !am n cincizeci de ani, am putea reface fermele, fabricile, uzinele, institutele%%% Poate chiar ntr-o sut, dar merit efortul% 7nce6 se s5 $ise4e din no , 7n ci da r5nilor care 7i sn9era s :let l% A do a 4i, ci$a $ol ntari 7nce6 r5 s5 im6art5 la6te 'i le9 me 6rintre bolna$ii din =amira% !aris trimise ali cinci $ol ntari, c aeromobile, s5 rec 6ere4e rac3eti'tii din m ni% Era a6roa6e trei4eci de :emei 'i b5rbai $ali4i, ca6abili de m nc5 'i de 6rocreere% Cam 7n ast:el de termeni 9ndea 9 $ernator l alcor% Viaa raional5 treb ia sal$at5 'i de4$oltat5 6e 6lanet5% +e cons lt5 tele:onic 'i c ceilali 9 $ernatori $aran9i% ace'tia 7i 6re4entar5 sit aii la :el de de4astr oase ca 'i 7n Alcoria% Unii 7'i 6ierd ser5 :amiliile sa era bolna$i% Pret tindeni, $aran9ii do$ediser5 o re4isten5 mai slab5 dect a ro$ilor% =oi 7ncerca s5/'i or9ani4e4e $iaa, c mari e:ort ri 'i c re4 ltate :oarte modeste% Era 7ntr/ n 6 nct critic% A'te6ta o sal$are din alt5 6arteC de la o alt5 colonie, din Alian5%%% N mai a$ea dest l5 7ncredere 7n :orele 6ro6rii 'i 7n 6osibilitatea re$enirii la o $ia5 normal5% !aris 7nelese ce a$ea de :5c t ca 9 $ernator% 7n rm5toarele trei s56t5mni, $i4it5 toate com nit5ile de alcori 'i ro$i din Alcoria% 7n :iecare loc, or9ani4a l 6ta im6otri$a bolii de radiaie, 7nc ra>a oamenii 'i/i 6 nea la m nc5, s5 sc ridice din no la ni$el l de :iine ci$ili4ate% +tabili n sistem de le95t ri tele:onice c :iecare lider de com nitate, 7nct s5 se 6oat5 s6ri>ini reci6roc% 7i a> t5 6e cei mai lo$ii s5/'i re:ac5 na$etele de trans6ort, aeromobilele 'i 9eneratoarele electrice% Ori nde a65rea, sem5na s6eran5 'i 7ncredere% Viaa 7nce6 se s5 mi'te 7n Alcoria% N 7ns5 dest l de ra6id, :a5 de $isele l i !aris% El rede$enise obsedat de creaie 'i m nc5% ?ai m lt 'i mai m lt, 'i mai m lt%%% (*1

C5tre s:r'it l $erii, ?i;al $e9an l le 6ro6 se 9 $ernatorilor $ali4i s5 se 7ntlneasc5 ca de obicei, 7n No l Ganab% Era o 6ro6 nere menit5 s5 s6ar95 i4olarea dintre colonii 'i s5 neasc5 e:ort rile t t ror 6entr re:acerea $ieii distr se de a9resi nea 9aster5% 7nc5 din tim6 l s r$ol5rii teritori l i $e9an, !aris : im6resionat 6l5c t de acti$itatea con:railor lor% @ermele de 6e trase era re:5c te iar 7n ora'e a65r ser5 6rimele case% C3iar 'i cte$a :abrici : nciona % 'eci, cu bun organizare i mult ambiie, se poate, concl 4ion5 el% Ateri45 7n :aa 6alat l i 9 $ernatorilor din No l Ganab% acesta : sese re:5c t 7n condiii mai modeste, dar era : ncional% P tea :i :olosit 'i ca s6ital ori ca sal5 de 7ntr niri, de 6o6 laia $e9an5% !aris 65tr nse 7n 6alat, sal tnd c b c rie 7n s :let :iecare 6ersoan5 c nosc t5% 7'i oc 65 loc l s5 la masa de consili 'i 7nce6 s5 sc3imbe in:ormaii c Roles aliot3 l% B5trn l era bolna$ 'i n n mai din ca 4a radiaiei% Vir 'ii l i Omo9o, eliberai 7n atmos:er5, 7nce6 ser5 s5 6rod c5 $ictime 7n rnd l t t ror coloni'tilor% Roles l 6ta din 9re c boala, dar n se l5sa 7n$ins% Ca de obicei, ?i;al $e9an l desc3ise l cr5rile consili l i 9 $ernatorilor din coloniiI & @rai 'i s rori, ne 7ntlnim 7n condiii $itre9e% N are rost s5 trecem 7n re$ist5 s :erinele 6e care le tr5iesc 6o6 laiile noastre, deoarece, le c noa'tei c toii% 2obi4ii li6sesc de la ad nare, deoarece a dec54 t c m6lit% D 65 a9resi nea n clear5, a :ost lo$ii de c trem re 'i de $al ri ria'e, care le/a 7n93iit a6roa6e > m5tate de continent% +3an9ii a :5c t cte$a inc rsi ni 6e teritori l lor, 7ns5 n a a$ t c cine disc ta% Re9ele !i9an e mort iar 6o6 laia s/a im6r5'tiat 7n nat r5% =r5iesc ca s5lbaticii, c le9nd :r cte din 6omi 'i $nnd animale% A loc ine im6ro$i4ate din l t, cren9i 'i :r n4e% + nt ca 'i 6ierd i 6entr ci$ili4aia noastr5% & Ar treb i s5 trimitem o misi ne 6ermanent5 7ntre ei, 6ro6 se Ore>ona% +tabilim n 6lan de reci$ili4are, 6e care s5/l a6lice misi neaF & 7nti s5 ne sal$5m 6ro6riile 6o6 laiiA o 7ntrer 6se +3an9 Di 9rosolan% Neam l me moare de radiaie 'i alte boli% N mai a$em nici o astrona$5, s5 : 9im din :aa de4astr l i% + ntem le9ai de 8eea 'i treb ie s5 ne re$enim% 2obi4ii, 6entr mai tr4i % ?i;al trec s b t5cere 6ro6 nerea Ore>onei 'i contin 5C & +6eciali'tii no'tri a 6 s la 6 nct n medicament com6le", im6otri$a bolii de radiaie 'i a $ir 'ilor din atmos:er5% acesta de4$olt5 im nitatea, dar red ce alte caracteristici s6eci:ice no 5, nem ritorilor% 7n 6rim l rnd, ne

red ce d rata de $ia5 'i ca6acitatea iniolect al5% 7n com6ensaie, ie de4$olt5 :ora :i4ic5 'i re4istena la boli% V5 6 tem : rni4a cantit5i nelimitate din acest medicament% & adic5, $om rede$eni s5lbaticiF se interes5 +en 2ai% & N c3iar s5lbatici, r5s6 nse ?i;al% ?ai 6 in lon9e$i$i 'i mai 6 in inteli9eni% E n sacri:ici 6e care noi, $e9anii, 7l :acem 6entr s 6ra$ie ire & N e mai 'or s5 $5 metisai c ro$iiF 7ntreb5 Ore>ona% Noi am 6racticat aceast5 metisare 7nc5 din tim6 l 4bor l i c5tre 8eea% Am obin t meti'i re4isteni la boli 'i e:ort :i4ic, 7ns5 c ca6acit5i intelect ale s 6erioare ro$ilor% & Ce oroareA e"clam5 8ema me9re4a% Nem ritori combinai c animale%%% & E $rea cel 6 in o mie de ro$i, 6entr e"6erien5, cer +3an9 Di% dac5 $iaa noastr5 6oate contin a 6rin meti'i, de ce s5 n :olosim aceast5 o6ort nitateF & 'i e $rea o mie de ro$i, cer Omo9o% Voi metisa clasa in:erioar5, s5 :ie mai re4istent5 la e:ort ri 'i boli% Noi ne 6 tem 6ermite s5 45cem, 7ns5 ei a m lte treb ri de :5c t% Disc ia 6e tema metis5rii ro$ilor l 5 a$nt% !aris 7i 6 se ca65t ra6id, 7ns5C & V5 6ot da ma"im 4ece mii de ro$i% Cte o mie, 6entr :iecare colonie% Am ne$oie de rest l, 6entr m ncile noastre% Alcorii abia 7'i re$in din lo$it r5% O:erta sa : acce6tat5 de toi, c e"ce6ia me9re4ilor% !aris 6retinse 7ns5 ca :iecare s5 $in5 c na$etele, s5/'i ia ro$ii% aceasta ridic5 o no 5 6roblem5C li6sa de na$ete% N se mai 6 tea constr i astrona$e, datorit5 li6sei 6ersonal l i cali:icat, dar na$etele era de necesitate strin9ent5% Ore>ona se o:eri s5 creasc5 6rod cia de na$ete aer/a65 'i s5 le li$re4e la 6re ri moderate% Ve9anii 6re4entar5 'i ei n model de na$et5 de rnari dimensi ni, 6entr c5l5torii l n9i 'i trans6ort ri 9rele% Varan9ii se an9a>ar5 s5 reia 6rod cia de aeromobile, 6entr 4 l t t ror cet5enilor 8eei% +3an9ii n a$ea nici n mi>loc te3nic de o:erit, deoarece lo$it ra 6rinci6al5 7i 6 sese la 65mnt% +en 2ai 6romise 7ns5 c5 $or rel a minerit l, : rni4nd 9al9or 6entr toate na$etele 'i aeromobilele% 8eenii :5c ser5 :ront com n 7n :aa de4astr l i% As6erit5ile dis65r ser5% +e 7nele9ea (**

ra6id 'i s5rea s5 se a> te n l 6e alt l% =oi 7neleseser5 c5 6 tea re 'i n mai im6re n5% JJJ !aris a> nse 7n =amira d 65 mie4 l no6ii% 7'i l5s5 na$eta 7nc5rcat5 c medicamentele $e9ane 7n :aa :ost l i 6alat, 7n 9ri>a $ol ntar l i de ser$ici 6e comandament l de r9en5% Pomi s6re cas5 c 6a'i moi, mai obosit dect de obicei% O 95si 6e Deira 7n 9r5din5, a'te6tnd /l% L 5 loc ln95 ea 6e banca de 6iatr5 'i o in:orm5 c cele decise de consili l 9 $ernatorilor% & Co6iii mei n se $or metisa c ro$iiA e"clam5 ea indi9nat5% + ntem 6rod s l a miliarde de ani de e$ol ie 'i selecie diri>at5% N , mai bine moriA & 'i e 9ndesc la :el, o asi9 r5 !aris% Voi 6ermite 7ns5 alcorilor s5 se metise4e% @iecare s5 decid5 d 65 con'tiina 6ro6rie% & Nici medicamente n le da co6iilor, 7l an n5 Deira% Ce :olos c5 $or tr5i, dac5 $or a> n9e e:emeriF N ne 6 tem 6ermite s5 stin9em rasele noastre, !arisA & 7n acest ca4, n $om l a nici noi medicamente, dra95% Vom 7n:r nta 6ericol l im6re n5, toat5 :amilia% & A'a e bine, declar5 mndr5 $e9ana% D5/le ro$i celor care a cer tA im6arte medicamentele alcorilor care doresc s5 tr5iasc5 7n orice condiiiA N /i mini 7ns5, !arisA +6 ne/le e"act ce e:ecte 6rod c medicamenteleA & N intenionam s5 mint, i bito% Viaa merit5 sal$at5 n mai dac5 r5mnem ci$ili4ai% 2obi4ii a dec54 t 7n sn l nat rii, 7n n mai cte$a l ni% & Ei nici n atinseser5 ni$el l nostr de ci$ili4aie, !aris% Era sim6li scla$i ai draconilor% Un soi de ro$i ce$a mai e$ol ai% & Ne/am 7neles, dra9a mea% Rtim e"act ce a$em de :5c t% Nici toi corasialii t5i $e9ani n acce6t5 metisarea 'i :olosirea medicamentelor% Vom 65stra o ras5 6 r5 im6re n5 c ei% & A'a e bine% +5 mer9em 'i noi la c lcare, c5ci mine te a'tea6t5 noi e:ort riA JJJ

7n rm5toarea s56t5mn5, !aris li$r5 ro$ii c5tre coloniile care 7'i trimiser5 na$etele 'i im65ri medicamentele 7n rnd l alcorilor% ?ai m lt de > m5tate din 6o6 laia Alcoriei re: 45 7ns5 s5 se trate4e c medicament l $e9an% inea 6rea m lt la ca6acit5ile lor intelect ale 'i la $iaa l n95, c'ti9at5 6rin selecie de miliarde de ani% Nici n alcor n acce6t5 metisarea c ro$ii% ?ndria de ras5 s 6erioar5 era deas 6ra dorinei de a s 6ra$ie i 7n rma'i% Ei se n5sc ser5 alcori 'i dorea s5 aib5 rma'i din aceea'i ras5% Viaa din Alcoria se mai 7n$iorase d 65 ltimele m5s ri 'i $e'ti% Ideea c5 n era sin9 rii s :erin4i coali45 m li alcori 7n l 6ta 6entr $ia5% N m5r l $ol ntarilor care m ncea 6entr com nitate cre'tea 7n :iecare 4i% +6eciali'tii l cra la or9ani4area 6ost l i local de tele$i4i ne% A 4iser5 c5 al $e9anilor : nciona de>a 'i n $oia s5 r5mn5 c nimic mai 6re>os% @iecare 4i ad cea cte n e$eniment sa o $este imb c r5toare% !aris n le 6 tea rece6iona, 7ns5% De la o 4i la alta, se simea tot mai sl5bit% 7'i asc ndea starea :a5 de soie, s5 n /i inter4ic5 acti$itatea% El $oia s5 6artici6e acti$ la ridicarea alcorilor din de4astr , c5tre o no 5 er5 de ci$ili4aie% Era 9ata s5 6l5teasc5 c $iaa 6entr acest $is% A9onie, s6eran5, a9onie% La 7nce6 t l toamnei, !aris c54 9ra$ bolna$% C ltimele 6 teri, 7l n mi 7n loc l s5 6e tn5r l Al9es 'i an n5 $estea 7n toate com nit5ile alcore% D 65 aceasta, se 6re4ent5 la s6ital 'i intr5 7ntr/ n l n9 co'mar :ierbinte 'i ro' % Att simea 'i $edea el% ?edicii l 6ta din r5s6 teri s5/i sal$e4e $iaa, 7ns5 7ntlnea n inamic :oarte 6ier:id, ce n se l5sa c nosc t% N era boala de radiaie% Era $ir 'ii de l 6t5 6e care !aris 7i l ase de la Roles aliot3 l, 7n sc rta lor 7ntlnire% Cte$a 4ile d 65 el, 7ntrea9a sa :amilie se 6re4ent5 s:r'it5 la s6ital% Deira 'i co6iii a$ea acelea'i sim6tome% Doctorii im65rir5 cl5direa s6ital l i 7n do 5, deoarece b5n ia c5 boia :amiliei !aris era conta9ioas5% 7ntr/ade$5r, dest l de c rnd 'i ali alcori : r5 internai c aceea'i boal5% Pielea li se 7nro'ea 'i cr56a, l5snd n lic3id rt mirositor, de c loare $er4 ie, s5 c r95 din r5ni% =em6erat ra se ridica s6re :ebr5 contin 5, ast:el c5 bolna$ii era incon'tieni o mare 6arte din tim6% Abia c5tre mie4 l iernii, bioc3imi'tii 95sir5 antidot l 6entr $ir s l ci9a'% 7l a6licar5 c s cces 'i tre4ir5 la $ia5 s te de bolna$i din 7ntrea9a Alcorie% Pentr m li, desco6erirea $enea 6rea tr4i % Printre cei decedai 7nainte de desco6erire, se n m5ra Deira 'i ?irad% aceast5 c m6lit5 $este 7l lo$i 6e !aris din 6rima 4i de con$alescen5% Vitea4 l alcor r5mase m t 6entr m lt tim6% Cnd 7'i re$eni din 'oc, 'o6ti n mai 6entr elI (-)

& A9oni45m dar n tr5im% Viaa noastr5 a de$enit o a9onie%%% Pentr 7nce6 t, cer s5/'i $ad5 co6iii% Lena, Oanes 'i ?oira 45cea 6lini de r5ni, dar res6ira % ?edicii 7l asi9 rar5 c5 $or tr5i% !aris 6ri$ea tr 6 rile c3in ite de boal5 c oc3ii 9oi% Viaa i se 65rea din ce 7n ce mai m lt o a9onie% +e in:orm5 de la Al9es des6re ce se 7ntm6lase 7n tim6 l bolii sale% Ve'tile n era deloc b ne% Cte$a mii de alcori m riser5 de bolile 6rod se de $ir 'i% Nici n l dintre cei $accinai c medicament l $e9an n c54 se, 7ns5% La :el, ro$ii 65rea im ni la $ir 'i% dac ne stingem i noi, ultimii varangi-alcori, continentul nostru va fi locuit de slbatici, 9ndi !aris c mnie im6otri$a sorii 6otri$nice% !t de mult se poate slbtici un alcor tratat cu medicamentul vegan, oareF +lcorii mei s a&ung simpli lucrtori n fabrici i agricultoriF 4lestemat destinA !umplit soartA A6roa6e de an l no , !aris ie'i din s6ital im6re n5 c :iica cea mic5, ?oira% Ceilali doi co6ii% Lena 'i Oanes, mai necesita tratamente de cte$a s56t5mni% Cei doi se 7ntoarser5 7n ad56ost l lor de4in:ectat de $ol ntari 'i se a6 car5 de :5c t ordine% ?oira $oia s5 'tie ce se 7ntm6lase c mama 'i :r5ior l ei mai mare% Nici !aris n 'tia ce s5 cread5, a' c5 7i s6 se la 7ntm6lareC & Ei a 6lecat 7ntr/o l me mai b n5 'i mai si9 r5 dect asta, mic o% & La b nic l Incer, 7n Ve9aF & Da, ei a 6lecat 7n cer, la b nic l $ostr % & ?i/e dor de mama% Vrea s5 6lec5m 'i noi 7n cer% & 7nc5 n se 6oate, i bita mea% ?ai tr4i , 6este ci$a ani%%% @etia n mai coment5 nimic% Boala o mat ri4ase de$reme% !resc copiii, gndi !aris% !resc i nu tiu ce viitor vor avea% "ena ar trebui s se mrite%%% E timpul ca #anes s mearg )a o facultate, dar de undeF (oira nu mai are coal%%% 8ri>ile 6entr co6ii 7l m5cina 6e nesimite% +e simea de>a b5trn 'i ne7m6linit% Un 7nce6 t de re9ret d 65 l mile Alianei se strec rase 7n s :let l s5 % De an l no , !aris ie'i c ?oira 7n strad5, s5 simt5 6 ls l alcorilor% A6roa6e toi s 6ra$ie itorii 7'i 65r5siser5 ad56ost rile, s5 n se simt5 sin9 ri% Cte$a bidoane de $in din 6rod cia anilor trec i trecea din mna 7n mn5% Alcorii 7ncerca s5 se 7n$eseleasc5% !adarnic, 7ns5% !aris citea 7n minile lor ca 7ntr/o carte desc3is5% Era o 6etrecere trist5, 7nsoit5 de teama 4ilei de mine% Alcorii 7nce6 ser5 s5 simt5 ca m ritorii obi'n ii% A6roa6e ca ro$ii%

7n 6rim5$ar5, !aris desco6eri c5 o m sc li5 atinsese 6ro6orii 9i9antice :a5 de s6ecia ei% O rm5ri n tim6, a6oi c5 t5 n loc 7nsorit, 7n care obi'n ia s5 se ad ne 'o6rlele $er4i ad se din l mea $e9an5% Constat5 c5 'i acestea 7'i m5riser5 talia de cte$a ori% O nea9r5 6resimire 7l str5: l9er5% @orm5 n m5r l l i +3an9 Di 'i a6te6t5 ca im6erator l s5/i r5s6 nd5% 7n loc l l i, a65r :i9 ra l i +e3 2ai% & +3an9 Di a m rit, !aris, 7l an n5 acesta% =e 6ot a> ta c ce$aF & Obser$ m taii 9enetice 7n l mea animal5% VeiF & 'i noi% Re6tilele a cresc t de cte$a ori 7n $ol m% +e 6are c5 le 6rie'te radiaia% Ele:anii 'i/a d blat tr 6 rile%%% E bine c5 a$em mai m lt5 came% & +en 2ai, n te b c raA Un 6roces nccontrolabil s/a declan'at 7n nat r5% Poate de$eni 6eric los% +3an9 l ridic5 ne65s5tor din meri 'i 7nc3ise% !aris 7'i contin 5 cercet5rile, 7ns5% A6el5 'i la biolo9i cali:icai% ace'tia 7l in:ormar5 c5 n mai o 6arte din $e9etale 'i animale 7'i modi:icaser5 6ro9ram l 9enetic s b in:l ena radiaiei% Era n 6roces 7nc5 7n st di , deoarece n desco6eriser5 re9 lile d 65 care se 6rod cea m taiile% !aris le m l mi, a6oi c54 6e 9nd ri% Rai nea 7nce6 s5/l critice% +e oc 6a de 6roblemele altora, 7n loc s5 le re4ol$e 6e ale sale% L 5 3ot5rrea s5/i 7n$ee 6e ?oira 'i Oanes tot ce c no'tea el, 7n ci$a ani 'i trec la treab5% Lena a$ea de>a cali:icarea de medic, a'a c5 o l5s5 6e dr m l ei% 7n :iecare sear5, !aris le $orbea celor doi co6ii mai mici des6re tot ce/'i amintea din st diile sale% Le r5s6 ndea 6e 7ndelete la 7ntreb5ri, s5 :ie si9 r c5 7nele9ea corect l mea 7n care tr5ia , 7n rest l tim6 l i, m ncea la re6ararea casei lor% +6era s/o termine 6n5 7n iam5, s5 n mai :ie obli9ai s5 tr5iasc5 7n93es ii 7n ad56ost l strmt% C5tre mi>loc l $erii% Lena 7i an n5 c5 se $a m ta la so l ei% & E m tantF 7ntreb5 !aris instincti$% & E n alcor care a l at medicament l $e9an, tat5, 7l contra4ise Lena% ?5car e s5n5tos 'i m nce'te bine% & 7l c noscF & Posibil% Biolo9 l 8o$e 7i s6 ne ce$aF & E n b5rbat de n5de>de, :ata mea% +5 :ii :ericiiA & @ericirea e n l cr relati$ 7n aceast5 l me nesi9 r5, tat5% Vom tr5i :r mos, $om :ace co6ii a6roa6e alcori%%% & Alcoro/$e9ani, o corect5 !aris 7n mod a tomat% ?ama ta a :ost $e9an5% !estrea ei 9enetic5 e :oarte 6 ternic5% (-(

& dac5 t $rei s5 le s6 i a'a%%% D 65 m tarea Lenei la casa so l i ci, !aris 7'i :5c obicei l s5 6lece 7n e"c rsie, c cei doi co6ii mai mici, 7n :iecare 4i liber5% Vi4it5 rnd 6e rnd com nit5ile alcore c nosc te anterior% Oamenii 7l 6rimea c b n5$oin5% deoarece 7nc5 7l considera 9 $ernator% Al9es n 6rea a$ea mn5 de cond c5tor 9os6odar% 7n m lte loc ri, c lt rile se s5lb5ticea din li6s5 de ma'ini a9ricole 'i de ro$i cali:icai% O sin9 r5 :abric5 de alimente conser$ate intrase 7n : nci ne% Prea 6 in :a5 de necesar l de alimente al 6o6 laiei, d 65 terminarea raiilor de s 6ra$ie ire% Alcorii 7nce6ea s5 de6ind5 6rea m lt de dar rile nat rii 'i asta n era bine% N se mai 6rod cea 6loi arti:iciale iar iri9aiile aco6erea s 6ra:ee mai mici% Oamenii se 7n$5aser5 s5 m nceasc5 mai 6 in 'i asta 7l deran>a teribil 6e !aris% &X D 65 o ast:el de $i4it5, !aris se 6re4ent5 la 6alat l re:5c t al 9 $ernator l i% 7i s6 se l i Al9es tot ce/l d rea, :5r5 nici n :el de mena>amente% =n5r l 7l asc lt5 6oliticos, i a6oi 7i r5s6 nse la :el de desc3isC & Oamenii treb ie s5 se odi3neasc5 'i s5 se re:ac5 d 65 s :erinele 7nd rate, !aris% A$em noroc c5 8eea e bo9at5% Prod cem mai m lte alimente dect 6 tem cons ma% & Dar tineret l n mai c noa'te te3nolo9iile ad se de # noi din l mile Alianei% N mai 7n$a5 ce ar treb i%%% + nt 7n 6ericol de s5lb5ticire%%% & =ineret l tr5ie'te liber, b5trne !aris% 7n$a5 'i m nce'te n mai ct este necesar% & @abricile de ma'ini a9ricole 'i aeromobile s nt 7n 6ara9in5%%% & Le $om 6 ne 7n : nci ne an l $iitor% N e nici o 9rab5% Bine c5 am sc56at de molim5 'i 6o6 laia cre'te din no % !aris 6lec5 din 6alat l 9 $ernator l i c n 9 st amar 7n 9 r5% Unde era s6lendida obsesie 6entr c noa'tere 'i creaie, s6eci:ic5 alcorilorF Unde era sentiment l r5s6 nderii 6entr $iaa 9eneraiilor $iitoareF Alcorii se l5sa d 'i de lene 'i ne65sare, ca 'i c m ar :i :ost 3i6noti4ai de n d 3 ne$54 t% Nici >eranii n /'i mai 65strser5 obicei rile im6 se de alcori% Pe tim6 l $i4it5rii lor, !aris : sese imit de s5lb5ticia 7n care a> nseser5 s5 tr5iasc5% 7'i constr iser5 case din 6iatr5 'i brne, :5r5 :erestre 'i :5r5 7nc5l4ire electric5% Vetrele de :oc : me9a c3iar 7n interior l caselor% O sin9 r5

:abric5 de 6n4et ri din in, cne65 'i ln5 mai : nciona% 7n rest, >eranii de6indea de roadele :iec5r i an% Re$eniser5 la obicei rile str5b nilor semis5lbatici% !aris era 3ot5rt s5 n cede4e 7n :aa $al l i de del5sare 'i dec5dere% A6el5 tele:onic toi 9 $ernatorii $aran9i c nosc i% ?a>oritatea n /i r5s6 nser5% ? riser5 ori se retr5seser5 din : ncii% No a 9eneraie 6ri$ea mai ' ratic $iaa 'i aciona mai lent 6entr re:acerea obiecti$elor ind striale distr se de a9resori% +e m l mea s5/'i asi9 re strict l necesar nei $iei lini'tite, 6e s6atele ro$ilor din 6lantaii 'i :erme% Nici ?i;al $e9an l n mai era 9 $ernator% + :erea de o boal5 nec nosc t5, int it la 6at% No l 9 $ernator, Ra:an, 7i s6 se clar c5 $iaa e$ol a 7n ritm rile normale% N 6 tea e"ten a oamenii la m nci in tile% A$ea n 6ro9ram de redresare l5sat de ?i;al 'i/l a6lica 6 nct c 6 nct% ?ai m lt n 6 tea :ace% +3an9ii era 'i mai demorali4ai dect alcorii% +ir sanii 6ro:ita de clima blnd5 'i nat ra darnic5 de pe continent l lor, 6Oentr a m nci mai 6 in% N mai Ore>ona se in se de c $ntC 6rod cea 'i li$ra na$ete s bmersibile 'i arme 'oare% 7'i inea bine 7n mn5 s 6 'ii, 7n ci da $rstei 7naintate% !aris se d5d b5t t% 7'i s6 se c5 6oate era el 6rea 9r5bit s5 re$ad5 ci$ili4aia 6Oe care o :ondase 6Oe 8eea% @5c n e:ort 'i/'i termin5 casa% N era mare l cr , dar l i i se 65rea mai 9ro4a$5 dect n 6alat% A$ea 9eam ri rec 6Oerate din cl5dirile distr se 'i sistem de 7nc5l4ire electric% @iecare co6il dis6 nea de 6ro6ria camer5% A$ea 'i o s :ra9erie dotat5 c 3olo$i4or, s5 6oat5 rm5ri 'tirile din Alcoria% !aris 7'i trans:orm5 s :ra9eria 7n sal5 de c rs% Le 6red5 celor doi co6ii, 7n contin are, c no'tine din amintiri 'i din 6 inele 7nre9istr5ri $ideo3olo9ra:ice sc56ate din cataclism% Oanes $5dea 7nclinaii c5tre te3nie5 iar ?oira, c5tre 'tiinele nat rii% +ear5 d 65 sear5, !aris 'i eo6iii disc ta 6n5 noa6tea tr4i % Alcor l se 7nc565na s5 menin5 eo6iii la eel mai 7nalt ni$el de e noa'tere atins de ci$ili4aia lor% =oamna, toi alcorii din ora'e treb ir5 s5 6artici6e la c les l roadelor de 6e cm6, deoarece ro$ii era de65'ii de sarcini% O b n5 6arte din recolt5 : strns5 man al, deoarece n mai dis6 nea de ma'ini adec$ate% Oamenii n 65rea 7ns5 s5 acorde $reo im6ortan5 acest i :a6t% C les l le 6rod cea 6l5cere 'i 6rile> de distracii% 7n @iecare sear5, taberele de c le95tori r5s na de entece 'i stri95te% Viaa se re:5cea din rest ri, 7ns5 n 7n direcia $isat5 de !aris% Ce$a s5lbatie 'i str5in se strec rase 7n :irile alcorilor% Era c3emarea ancestral5 a om l i s5lbatic, co6il al nat rii% Nici o (-D

'tiin5 alcor5 n l5m rise 6roblema ori9inii str5b nilor s5lbatici, din rm5 c cte$a miliarde de ani% !aris 7'i b5tea ca6 l s5 de4le9e aceast5 eni9m5% 7n sinea l i, se temea c5 alcorii $or in$ol a din no Oa ni$el l s5lbatic, de co6ii ai nat rii% O 6o4iie :oarte 6eric loas5 6entr $iitor, 9ndea !aris% La c5derea iernii, !aris decise s5 :ac5 o l n95 c5l5torie de instr ire a co6iilor, 6rin 5rile calde% 7'i 6re95ti 6e 7ndelete na$eta 'i o 7nc5rc5 c s :icient5 3ran5 concentrat5% Alese c 9ri>5 medicamentele de care ar :i 6 t t a$ea ne$oie, 7n :inal, scoase din re: 9i o c tie m5ri'oar5 c 9eeni de a r 'i/i n m5r5% ?oira 7l obser$5 'i se interes5 imediatC & Ce s nt ace'tiaF & Bani% & 'i ce :aci c eiF & C m65r5m ce ne treb ie, 7n loc rile 7n care se 6ractic5 comer l% & C m c m65r5mF insist5 :etia ne$ino$at5% & Ne9ociem c cei care a l cr rile 6e care le dorim noi% Ei $or cere mai m lte monede iar noi $om o:eri mai 6 ine% 7n :inal, $om a> n9e la o 7nele9ere% Noi le d5m banii 'i ei ne da ceea ce dorim% & De ce atta te$at r5, cnd am 6 tea l a ce dorimF & Pentr c5, 7n alte 5ri, b n rile n s nt ale noastre% @iecare $inde ce 6rod ce 'i c m65r5 ce n are% & E o 6rostieA !aris o l 5 ln95 el 'i/i e"6lic5 6e 7ndelete sistem l economic din 5rile monar3iste% ?oira asc lta :oarte atent5, s5 6rind5 :iecare detali % 7n :inal, s6 seC & E :oarte com6licat de tr5it 7n im6erii% & Dar clima 'i nat ra s nt 7ncnt5toare, 7i s6 se !aris% =e $ei simi :oarte bine% Oanes, mai e$ol at, st dia 3arta c trase l e"c rsiei% =at5l 7i 6romisese c5/l $a l5sa s5 6ilote4e na$eta 6ie tim6 l c5l5toriei 'i/l in$itase s5 st die4e toate ci$ili4aiile de 6e trase % 7nainte de a 6leca, !aris 7i :5c o $i4it5 9 $ernator l i Al9es% 7l in:orm5 des6re intenia de a 3oin5ri trei/6atr l ni 6rin l me 'i/l 7ntreb5 dac5/i 6 tea :ace $re n ser$ici % =n5r l 9 $ernator 7l asi9 r5 c5 st56nea bine sit aia de ni$el mondial, ast:el c5 n a$ea ne$oie de nici n :el de a> tor% !aris citi o mbr5 de or9oli 6rost direcionat 7n s6 sele s ccesor l i s5 , 7ns5 n coment5 nimic% Era tn5r 'i a$ea tim6 s5 7n$ee din 9re'eli 'i s :erine, a'a c m 7n$5ase 'i el%

Cei trei 6ornir5 6e n $iscol 6 ternic, 7n direcia s d, c5tre ara $e9anilor% Na$eta l neca ca o n5l c5 6rin cer l 6lin de : l9i iar ei disc ta des6re 7nde65rtata l me $e9an5 din Alian5, de nde $eniser5 6rimii coloni'ti ai 5rii% Ninsoarea 7i 65r5si d 65 a6roa6e do 5 ore 'i cer l senin se ar5t5 6ri$irilor% =ra$ersar5 o mare interioar5 'i 45rir5 6rimele coline 7n$er4ite% Intra 7n ara $e9anilor%%% 7n mod $i4ibil, $e9anii 65straser5 dest l din ordinea lor tradiional5% Ora'ele s r$olate era reconstr ite 7n mare 6arte% Canale de iri9aii br54da teren rile l crate bine% Li$e4ile se 7n'ir ia de 6arc5 ar :i :ost trasate la linie, din aer% Pn5 'i $itele de 6e 65' ni 65'tea 7n cire4i 'i t rme re9 late% Cele cte$a :abrici 7ntlnite 7n cale ar5ta c5 $e9anii n ren naser5 la re:acerea te3nolo9iei s 6erioare c care $eni Y ser5 6e 8eea% M !aris ateri45 7ntr/ n loc an me destinat din No lA Ganab 'i 6omi c co6iii 6rin ora'% Nici $e9anii n re 'iser5 s5 atin95 6er:eci nea 6rimelor constr cii, dar cl5dirile lor era m lt mai 7n9ri>ite dect ale alcorilor% @oarte 6 ini oameni se 6limba 6e strad5% Abia s6re sear5, 45rir5 co6ii > cnd /se 7n 6arc ri% +en4aia de ordine militar5, asem5I n5toare c a $e93erilor, n /l sl5bea 6e !aris% Din 6 nct l s5 J i de $edere, asemenea ordine era de 6re:erat de4ordinii care D pusese stpnire pe alcori% Ve9anii s nt a> tai 'i de clim5, 5 95si el o sc 45 corasialilor l i% +eara, 7l $i4itar5 6e ?i;al 7n s6ital% B5trn l $e9an, U n mai 6iele 'i os, era 7nc5 l cid% R5s6 nse sal t l i l i !aris, a6oi 7ntinse mna s5 atin95 obra4 l ?oireiC & Ve9an5 6 r5%%% & P ritatea raselor noastre se 6ierde, ?i;al, 7i aminti !aris% & Daa%%%Biolo9ii no'tri a inseminat :emele de ro$ c s6erm5 de $e9an% Co6iii s nt blon4i c oc3i alba'tri%%% Ce s6 i, !arisF & E re4ol$area nei 9rele dileme, 6entr mine 'i 6entr tine, n F & Da, da%%% A creat o no 5 ras5, 7ntre $e9ani 'i ro$i% & Poate c5 e mai bine, ?i;al% (-1

& +i9 r c5 e mai bine% Vom a$ea :or5 de m nc5, s5 re:acem te3nolo9ia s6aial5 Vom rel a 6ro9ram l de e"6ansi ne 3 manoid5 7n Uni$ers% #amenii se slbticesc i se sting iar btrnul viseaz e pansiune universal, 9ndi !aris% Precis, nu mai tie ce se ntmpl n lumea /eei% 7l 65r5si 6e ?i;al c sentiment l c5 se des65rea de n $is neb nesc% E"6ansi nea era scoas5 din disc ie 6entr $iitor l a6ro6iat% Problema : ndamental5 era s 6ra$ie irea 'i conser$area in:ormaiilor 'tiini:ice ad se din l mile Alianei% !aris 'i co6iii 3oin5rir5 6atr 4ile 6rin ara $e9anilor, s/o c noasc5% Din loc 7n loc, se obser$a rmele r54boi l i 'i semnele del5s5rii% Nici m5car $e9anii n era ca6abili s5 st56neasc5 :enomenele de d 65 r54boi l n clear% 7n a cincea 4i, trec r5 c lmile m ntoase c5tre im6eri l l i Omo9o% 8eneral l ne9r mai > ca 7nc5 rol de im6erator, 7ns5 treb rile 5rii era cond se de s ccesor l s5 , L m n% + bcontinent l oc 6at de sir sani se 6re4enta 7ntr/o de4ordine :ermec5toare% X n9la aco6erea mari s 6ra:ee% Din loc 7n loc, a65rea or5'ele modeste, 7ncon> rate de li$e4i, 65' ni 'i cm6 ri a9ricole% Dr m rile abia se 45rea 6rin desi' l $erde% Doar n l, dr m l a r l i, ce le9a ca6itala Abiba de mine 'i to6itorii, era 6ietr it% Cei trei c5l5tori ateri4ar5 7n ca6itala Abiba, 7ntr/o scar5 de s5rb5toare% N mai cte$a cl5diri : seser5 re6arate% S ns populaia nu prea s se sinchiseasc de aceasta% !teva sute de sirusani cntau i dansau n strad% -aris se opri i studie cu interes trupurile aproape goale, strlucind de transpiraie, prinse n vrte&ul dansului condus de o muzic ritmic% Desc li, c b st rile 9oale 'i dro9ai c 6lante 3al cino9ene, constat el critic% +ir sanii a 6ornit 6e calea > n9lei mai ra6id dect era de a'te6tat% Loc iesc de>a 7n colibe abia 7ncro6ite din ci$a 6ari 'i cte$a :r n4e% dac5 L m n n /i instr ie'te, s/ar 6 tea s5 se 7n$ee c acest :el de trai% Lenea se 7n$a5 mai 'or dect m nca% Doi mercenari sir sani imbr5cai 7n ni:orme se o6rir5 7n :aa l i% Un l dintre ei i se adres5 7n limba AlianeiC & Comandante !aris, re9ent l L m n $5 in$it5 la 6alat% & + nt e co6iii mei%%% & ?er9 'i ei% ?ercenarii n a'te6tar5 $reo acce6tare% +e 7ntoarser5, i 7ncadrar5 :amilia l i !aris 'i 6ornir5 c5tre 6alat l din a6ro6iere% & Ne/a arestat ca/n :ilme, tat5F 7ntreb5 ?oira%

& O, n A Re9ent l acestei 5ri ne in$it5 la el 7n 6alat% & 'i el e ne9r F & =oi sir sanii s nt ne9ri, :etio% 8arda 6alat l i 6re4ent5 onor l% 7nc5 mai 65stra ce$a din ordinea 'i disci6lina teribililor mercenari sir sani din Alian5% L m n 7i 7ntm6in5 7ntr/ n 3ol c 6ila'tri de marm r5 'i/i in$it5 6e :otolii din lemn maron 7nc3is, c 7ncr staii de a r% & Ce :ace im6erator lF se interes5 !aris 6oliticos% & + :er5 c inima% ?edicii 7i 6re95tesc n trans6lant% & Va :i 9re s5 95seasc5 n donator, 7ntr/o 6o6 laie att de mic5% & 7l 95sim, 7l lic3id5m 'i/i d5m im65rat l i o inim5 no 5, r5s6 nse L m n sc rt% C ce oca4ie 6rin im"iri l nostr F i% & C5l5torie de 6l5cere% Ar5t co6iilor l mea 9eean5% & Da, n mai ai r5s6 nderi% E s nt 7n9ri>orat, 7ns5, comandante !aris% & De ceF & D 65 atac l n clear, oamenii 'i/a sc3imbat :irile% + nt mai interesai de distracii 'i lene$ie, dect de antrenament 'i m nc5% O :i de $in5 radiaiaF & Cred c5 e n e:ect 6si3olo9ic normal% + 6ra$ie itorii $or s5 se b c re de $ia5, ct mai 6ot% V/am dat ro$i s5 m nceasc5 7n loc l lor%%% & Ro$iiF N mai masc lii m ncesc% @emelele :ac co6ii 7n :iecare an% 8eneticienii no'tri s nt 6ro: nd s r6rin'i% & De ceF & Co6iii obin i dintre sir sani 'i :emele de ro$i 6ar din trei rase deosebite% =oi s nt ne9ri ca noi, 7ns5 nii r5mn 6itici, alii arat5 mai desc3i'i la c loare 'i ltimii seam5n5 6er:ect c ro$ii% & im6ortant e c5 obinei :or5 de m nc5% & Asta, 6este $reo do 54eci de ani% ac m, ne con:r nt5m c n :el de lene cronic5% Nici co6iii n mai 7n$a5 c m 7n$5am noi% & Probabil, s nt a:ectai de radiaii 'i $ir 'i% & Posibil% Ct r5mnei la noiF & Am dori s5 $i4it5m ara, 7n cte$a 4ile% +e 6oateF & +e 6oate% V5 da n 93id, deoarece 6o6 laia tn5r5 n 7nele9e dect limba sir san5% E bineF & Per:ectA ? l mesc, L m nA (-*

& 7i eram dator, comandante !aris% Am 7n$5at m lte de la tine% P5cat c5 n mai cond ci AlcoriaA & Am l5sat tineret l s5 se a:irme% & 'i ere4i c5 ai :5c t bineF =/r !aris n a$ea r5s6 ns la 7ntrebare% 'i/o 6 sese 'i el, de mai m lte ori% Ar9 mentase 6ro 'i contra% 7ntotdea na, rai nea 7i demonstrase c5 9re'ise cnd abandonase : ncia de 9 $ernator% Contin 5 disc ia c L m n 6e tema minerit l i 'i a 6rod ciei de armament% Voia s5 se asi9 re c5 sir sanii sal$a o 6arte din te3nolo9ia de $r:% A9ric lt ra 'i 4oote3nia n mai era o 6roblem5 6e 8eea 7n$er4it5% =r4i , c5tre mie4 l no6ii, (Us 'i co6iii se 7ntoarser5 la na$eta lor% D cea c ei n dar mai 6 in obi'n itC o stat et5 din a r 6 r, re6re4entnd /l 6e im6ierator l Omo9o% 7n rm5toarele 4ile, cei trei alcori, 7nsoii de 93id l sir san, 3oin5rir5 de/ a l n9 l 'i de/a lat l s bcontinent l i din s d% C aceast5 oca4ie, !aris constat5 c5 Omo9o n se 6rea omorse c :irea% 7ntrea9a 6arte de est a im6eri l i s5 n : sese atins5 de mn5 de om% P5mnt l ro'cat a'te6ta s5mna de iarb5 'i arbori% Nat ra aciona 6entr c cerirea ei, 7ns5 :oarte lent% ? lte din ora'ele din > n9l5 era abandonate 'i cotro6ite de $e9etaie% Ici, colo, 7ntlnea cte n sat :ormat din cte$a cabane sim6le, din bamb s 'i st :% Unii s 6ra$ie itori sir sani se 7ntorseser5 c miliarde de ani 7n tim6, a6roa6e de e6oca de 6iatr5% !aris 6ri$ea tot acest re9res c n 4mbet 7n93eat% A$ sese 'i el n $is de om normal, s5 cree4e $iaa 6e o 6lanet5 no 5% Ce se alesese din $is l s5 F Pierd se 'i oamenii 6e care 7i d sese c el 6rin in:init l ni$ersal, 6ierd se 'i s6erana n i $iitor ci$ili4at% Nici n mai 'tia 7ncotro s5/'i 7ndre6te ima9inaia 'i $isele% JJJ +en 2ai 7i 6rimi cam s s6icios a6el l de s r$ol% 7l acce6t5 tot 'i, cnd !aris 6reci45 c5 era 7nsoit doar de doi co6ii% 7i in$it5 c3iar 7n ?andal, ca6itala im6eri l i s3an9% Alcor l cond se direct c5tre loc l :i"at de +en 2ai, 6entr a e$ita orice 7nc rc5t r5% +3an9ii a$ea :iri s cite 'i 7nainte de atac l n clear% N 6 tea risca nici n con:lict% =reb ia s5 se 6 n5 s b ocrotirea a torit5ii s 6reme% +en 2ai 7l 6rimi :5r5 :ormalit5i, 7ntr/o cas5 mare, 7ns5 constr it5 din lemn% R5s6 nse imediat mir5rii l i !arisC

& C trem rele n ne 6ermit constr cii de 6iatr5, alcor le% + ntem 6e o b cat5 din scoara 8eei care se ridic5, c trem rnd /se mere % La nord, se 7ncreesc m ni noi% aceast5 cm6ie $a de$eni n 6odi' 7nalt, 7n cte$a milioane de ani% ? nii din est se $or sc : nda 7ns5 7n ocean% Urma'ii $or c5 ta 9al9or c s bmarinele% & =e/ai doc mentat bine, 7l :elicit5 !aris% & E o 6roblem5 de $ia5 'i de moarte% 8eolo9ii ;obi4i n a st diat bine teren l 'i s/a tre4it c ocean l 6este ei% Ai no'tri a l crat temeinic, 6re:i9 rnd mi'c5rile $iitoare ale scoarei% Rtim 7n ce direcie s5 ne 7ntindem im6eri l% La nord, 6rin > n9l5, 6n5 la m nii cei noi% & 'i , e6tilele ria'e n $5 crea45 6robleme 7n > n9l5F +3an9 l 4mbi satis:5c tC & Le/am creat d 'mani nat rali, !aris% &N A & Ba da% Ve9anii ne/a $nd t cte$a s te de o 5 de re6tile carni$ore, din mai m lte s6ecii% Le/am inc bat 'i le/am dat dr m l 7n nat r5% Bestiile se $or s:'ia 7ntre ele% & Dar $or ataca 'i oamenii, 'i animalele domestice%%% ?i;al n/ar :i 6ermis a'a ce$a% & ?i;al e terminat, alcor le% 8 $ernator l Ra:an 'tie s5 :ac5 a:aceri b ne, c5ci e li6sit de 6re> dec5i% & Rti e dac5 ai 6rocedat 7nele6t%%% & 'i ce/i 6as5F Re6tilele ria'e n $or a> n9e niciodat5 6e continent l $ostr % Ele s nt 6roblema noastr5% ?ai bine s6 ne ce $reiA & Nimic im6ortant% C5l5toresc c co6iii, s5 le ar5t 8eea% +e 6oate $edea 'i ara $oastr5F & N mai ct $5 ar5t5m noi, 6 se s3an9 l condiia% V5 da n 7nsoitor, s5 $5 arate ce 6oate :i $54 t% & Pl5tesc 'i n 93id 6entr ara ;obi4ilor% Oc3ii 6ie4i'i ai l i +en 2ai str5l cir5 sc rt% E4it5, a6oi s6 seC & ie n /i ia 6lat5, !aris% Ai :ost n comandant dre6t 'i n 9 $ernator b n c noi% & ? l mesc, +en 2aiA Ai re 'it metisarea c ro$ii meiF & Re 'it% Urma'ii $or :i mai mari 'i mai 65ro'i dect noi% E bine 7ns5 c5 s nt b ni la m nci 9rele 'i se 7nm lesc ra6id% & +5/i tratai c blndeeA 7l s:5t i !aris% & 7i trat5m e"act ca 'i 6e s3an9ii din clasa in:erioar5% V))

?ai $rei ce$aF & N % 7i m l mesc 6entr amabilitateA & N/ai 6entr ce% Voi a6ela la tine, 7n ca4 de ne$oie% +er$ici contra ser$ici % !aris 7nclin5 ca6 l 7n semn de sal t 'i ie'i a:ar5, nde 7l a'te6ta Oanes 'i ?oira% N /'i 6 tea da seama ce a$ea s3an9ii de asc ns, de n /i 6ermitea s5 $i4ite4e toat5 ara% 7n J 4ilele rm5toare, a$ea s5 a:le, dintr/o sc56are a 93id l i, secret l asc ns de s3an9iC c lti$a n dro9 :oarte 6 ternic, inter4is 7n l mile Alianei% 7l ad seser5 c ei din l mea lor 'i contin a s5/l cons me% Dro9 l se obinea din seminele nei, 6lante an ale, c :lori ro'ii% !aris n era 7ns5 interesat de i acest secret% El rm5ri ordinea c care s3an9ii 7'i constr iser5 ora'ele 'i/'i l cra cm6 rile% Era m lt mai 3arnici dect alcorii, de'i s :eriser5 la :el de 6e rma atac l i n clear, 7ntre9 l lor im6eri era 7n$er4it 'i toate l ncile de :l $ii era c lti$ate% @abricile de 6rod se alimentare : nciona 'i minerii l cra 7n t re, 6entr e"tra9erea 9al9or l i% !aris n 6 tea s5/'i dea seama dac5 s3an9ii e$ol a normal sa in$ol a , deoarece n 6rimise acces la toate in:ormaiile lor% D 65 trei 4ile, 93id l 6entr ;obi4i se imbarc5 7n na$eta lor 'i l ar5 direcia c5tre s d/est, 6este ocean% Abia d 65 trei ore de na$i9aie c mare $ite45, a65r scat l% 83id l rm5rea 3arta sa, c5 tnd loc l 7n care se stabiliser5 cei mai m li s 6ra$ie itori ;obi4i% 7i d se dre6t la int5 'i/i a$erti45 s5 n ia armele c ei la 7ntlnirea c b5'tina'ii% ace'tia loc ia c3iar la mar9inea > n9lei, 7n colibe din bamb s aco6erite c :r n4e% C5tre drea6ta lor, se 45rea li$e4i de bananieri, cocotieri 'i ali 6omi, dest l de bine or9ani4ate% 7n :aa colibelor, 45cea o na$et5 de mici dimensi ni, dest l de no 5, 7n a6aren5% 2obi4ii din sat ie'ir5 s5/i 7ntm6ine% ?a>oritatea 6 rta 7nc5 rest ri din ni:orma lor tradiional5, :ormat5 din bl 45, 6antaloni 'i 6anto:i% ? li era 9oi 6n5 la br 'i dest i era desc li% 83id l 7i cond se 7n :aa n i b5trn c :aa sc5i$5 'i 65r alb% & El este H la, 'e: l com nit5ii% 7nc5 mai 'tie s5 mane$re4e o na$et5% !aris 7l sal t5 6oliticos 'i 7nce6 c el o disc ie 6rin inter6ret% +e interes5 de 6ro9resele :5c te 6n5 la de4astr 'i de soarta s 6ra$ie itorilor% B5trn l r5s6 ndea dest l de corect 'i concis, semn c5 n /'i 6ierd se com6let ed caia% Ast:el, !aris a:l5 c5 ei, ;obi4ii, c lti$aser5 7ntrea9a 4on5 re6arti4at5 'i 6o6 laser5 c animale o b n5 6arte din ea% Biolo9ii lor iniiaser5 9ene4a :a nei marine, ast:el c5 a$ea came din bel' 9%

Ridicaser5 'i n ora', 7ns5 acesta : sese distr s 6e tim6 l atac l i% D 65 r54boi, : seser5 7ncercai de c trem re dese 'i de in ndaii% + 6ra$ie itorii se ad naser5 7n mai m lte com nit5i cond se de 'e:i di:erii, deoarece re9ele !i9an m rise% dac5 n i/ar :i a> tat clima 'i $e9etaia, ar :i m rit 'i ei% 7ncet, 7ncet, !aris 7i c'ti95 7ncrederea l i H la% acesta se o:eri s5/i ser$easc5 dre6t 93id al l mii sale, 6e care o s r$olase c na$eta, 7n re6etate rnd ri% Alcor l acce6t5 'i 6ornir5 im6re n5 7n e"6ediie% =im6 de trei 4ile, s r$olar5 ceea ce mai r5m5sese din continent l :5rmiat de bombardament 'i c trem re% Pn5 'i !aris rec nosc c5 b5'tina'ii n 6 tea :ace mai m lt% +e des65ri de ei 7n cei mai b ni termeni 'i 4b r5 c5tre +3an9ia, s5 ret me4e 93id l dat de +en 2ai% JJJ D 65 trei s56t5mni de la 6lecarea din Alcoria, !aris atinse limitele continent l i Ore>onei% Clima cald5 'i 6loioas5 :a$ori4ase de4$oltarea nei $e9etaii l " riante% Din loc 7n loc, > n9la :5cea loc nor or5'ele 7ncon> rate de :erme, li$e4i 'i 65' ni% !aris na$i9a la >oas5 altit dine, s5 6oat5 obser$a acti$itatea orionilor% 7n > ml minelor, mo9ldec ct ni'te 'oricei se mi'ca $ioaie% @abricile 7ntlnite : nciona , n semn b n 6entr $iitor l ci$ili4at al b5'tina'ilor% Pe ln95 altele, orionii deinea mono6ol l 6rod cerii de ca ci c nat ral% Era sin9 rii care ad seser5 arbori de ca ci c, din 6atria lor 6rimar5% 7n :erme, n se 45rea com te mari, ci n mai di$erse soi ri de ca6rine 'i o$ine, 6 r orione% Lan rile de 6or mb 'i tarlalele de cartori se 7ntindea 6e terase str5> ite de 9ard ri din 6iatr5% Viaa 7n im6eri l Ore>onei : sese cel mai 6 in a:ectat5 de bombardament l n clear, deoarece continent l din $est : sese atacat ltim l, d 65 ce 9asterii 7'i cam e6 i4aser5 m niia% !aris simea c5 ce$a 7n$ia 7n s :let l s5 , c :iecare ima9ine 6a'nic5, 6ros6er5 'i ci$ili4at5 $54 t5% Ateri45 7n =eno3, ca6itala im6eri l i orion, c 6rins de o b c rie calm5 'i si9 r5% La o adic5, $aran9ii a$ea de nde im6orta ci$ili4aie% +e 7ndre6t5 c co6iii direct c5tre 6alat l im6erial, :5r5 a/'i :ace $reo 6roblem5 des6re 6rotocol% O 'tia 6e Ore>ona de 6rea m lt tim6, s5 se mai :ormali4e4e% Doi 9ardieni ec3i6ai :oarte ele9ant 7i 7ntm6inar5 la intrare 'i/i cond ser5 6n5 7n sala tron l i A toim6 sa im65r5teas5 7i a'te6ta 6e n :otoli de marm r5 aco6erit c o blan5 de V)(

>a9 ar% P rta o roc3ie $erde desc3is, colier 'i br55ri de a r% De a6roa6e 7ns5, 6 teai obser$a c5 :ermec5toarea orion5 imb5trnea% De 6arc5 i/ar :i citit 9nd l, Ore>ona se ridic5 'i/l s5r t5 6e !aris 6e obra4, s6 nndC & imb5trnim, comandante% Vremea ne bate la 6oart5 'i ne 7ntreab5 ce am :5c t c $ieile noastre% & N le/am irosit c3iar 7n 4adar, 7ncerc5 alcor l s5 :ie o6timist% Ore>ona 7i s5r t5 la :el de nat ral 6e Oanes 'i ?oira, a6oi constat5C & Ai co6ii :oarte re 'ii, !aris% Ras5 s 6erioar5, $e9ano/alcor5% & ?ai am o :iic5 7n 6atrie% Deira 'i cei doi b5iei mai mari s/a 6r565dit% & Am a 4it 'i/mi 6are r5 6entr tine, alcor le% N e tr4i s5 mai :aci co6ii% i/a' 6 tea da o orion5 sa o metis5%%% :i & N , m l mesc, Ore>onaA ?i/am 7nc3inat $iaa acestor ltimi co6ii% & Ce e"em6l dai t , !aris, alcorilor t5iF insist5 oriona% Poi s6ori 6o6 laia 'i te abiiFA & Noi a$em o moral5 mai se$er5, se a65r5 !aris% & Rti , rse Ore>ona% Rti 7nc5 din Alian5% Ne considerai 6e noi, orionele, ni'te de4m5ate, obsedate se" al% & +5 4icem, mai 65tima'eA 6ro6 se !aris im65ci itor% & 7nseamn5 c5 6rime'ti o :emeie de la mineF i/ar 7nc5l4i 4ilele%%% & N e tim6 l 6otri$it, Ore>ona% Poate mai tr4i % & C m $rei% Anii trec 7ns5 'i n iart5 6e nimeni% Asta 7mi s6 ne acest crani , ar5t5 ea c5tre o m5s 5 din drea6ta tron l i% Alcor l 6ri$i c rios obiect l indicat de Ore>ona% Un crani man l crat 6er:ectL c laser l, 7l 6ri$ea c orbitele 9oale% O stranie :or5 se de9a>a din el ori a'a i se 65rea l i% & A$ei tim6 'i de art5, constat5 el% & A$em, con:irm5 Ore>ona% im6eri l orion are mai m lt5 6o6 laie dect tot continent l $aran9ilor% Asta demonstrea45 c5 am :ost 7nelea6t5 cnd am a6robat metisarea c ro$ii% & A'a se 6are%%% & N se 6are, ci este, !arisA A$em ro$i 6entr cele mai br te m nci% A$em meti'i 6entr m nca 7n :abrici 'i 'antiere% Clasa nobiliar5 orion5 n treb ie s5 :ac5 a6roa6e nici n e:ort% Noi ne oc 65m de or9ani4are 'i cond cere% & @elicit5ri 6entr s cceseA ?i/a 6l5c t ce am $54 t U

7n im6eri l t5 % Cine 7i $a l a loc l, 7ns5F & 7nc5 n /i tim6 l s5 m5 9ndesc la s ccesi ne% ?ai am de tr5it cel 6 in o mie de ani% I & Daa%%% I & ?ai a$em m lte de :5c t im6re n5, comandante% Ar treb i s5/i reiei : ncia de 9 $ernator, deoarece Al9es e n trntor% E n/a' ine n ast:el de b5rbat 7n casa mea% & dac5 alcorii m5 $or ale9e din no %%% & @5r5 dac5, !arisA P terea se ia 7n 6rim l rnd c :ora, de cele mai 7n4estrate 'i mai 3ot5rte 6ersoane% & ?5 $oi 9ndi la asta, Ore>ona% ac m a' $rea s5 3oin5resc c co6iii mei 6rin im6eri l t5 % Le ar5t l mea 9eean5% & ?er9em im6re n5, c o na$et5 mai mare 'i mai ele9ant5, se o:eri im65r5teasa% E 7mi $i4ite4 s 6 'ii, $oi $5 sc5ldai 6ri$irile%%% & De acord, acce6t5 !aris :5r5 e4itare% Cnd 6lec5mF & ?ine e bineF & ?ine% & 7n re9 l5% ac m, $5 oc 6ai camerele re6arti4ate aici, 7n 6alatA V5 s65lai 'i $oi, $5 rela"ai, $i4itai ca6itala%%% + ntei oas6eii mei de $a45% =oi s 6 'ii a a:lat asta, la tele$i4or% !aris se l5s5 7n minile ambiioasei orione% 7'i 6rimi camera, :5c o baie :ierbinte 'i/'i sc3imb5 3ainele% Ie'i a6oi a:ar5, 7'i ad n5 co6iii 'i 6lec5 6rin ora', s5 $ad5 'i s5 7nelea95 societatea orion5% C toat5 im65rirea 7n caste, oamenii ar5ta m l mii% Cele mai nea'te6tate 6rod se se $indea 7n ba4ar ri 'i 6iee% Cei trei alcori se 7ntoarser5 la na$eta lor, d 65 bani% ?oira $oia s5 c m6ere di$erse :leac ri, doar de 6l5cerea 9est l i% !aris o sorbea din oc3i c m se tr9 ia 'i se to6ea de 6l5cere% O mic5 :emei 'c5 coc3et5 'i tenace se ridica 7n :etia sa de n mai dois6re4ece ani% ?oira 7'i c m65r5 br55ri 'i coliere din bron4 'i aram5, s5 arate ca im65r5teasa% Oanes 6 se oc3ii 6e n 9lob din cristal de stnc5, c 9ra$ ri ci date, de animale 'i 65s5ri% ?oira n sc l5s5 mai 6re>os% 7'i l 5 o roc3i5 de m5tase maron 'i o 6erec3e de 6a6 cei din 6iele 9alben5, d 65 model l ele9antelor orione 7ntlnite 6e strad5% Oanes o6t5 6entr n condor din bron4, c oc3i de 6iatr5 colorat5%%% Co6iii se 7ntrecea 7n c m65r5t ri, s b oc3ii 7ncntai ai tat5l i% Desco6eriser5 o l me 49omotoas5 'i $esel5, care 7i :ermeca% V)D

J Na$eta im65r5tesei era de mari dimensi ni 'i deosebit de ele9ant5% + ita 'i 9arda im6erial5 oc 6ar5 ni$el l in:erior, al5t ri de ec3i6a>% Ore>ona im6re n5 c m sa:irii s5i rcar5 la eta>, 7ntr/ n salon imens, 6re$54 t c dom% A6arat l se ridic5 silenios de la sol 'i 6omi s6re nord% Golo$i4oml din salon transmitea de>a ima9ini de Ia 6lecare, 7ntr/ n limba> deosebit de res6ect os% Ore>ona re 'ise s5/'i im6 n5 c lmi s5 6ersonal, 7n ce$a mai m lt de do 5 s te de ani de domnie% Po6 laia :iec5rei com nit5i $i4itate ie'ea 7n :aa alai l i im6erial c :lori 'i :r cte tradiionale% =oi cnta 'i aclama din toat5 inima% Un asemenea com6ortament era 9re de 7neles de c5tre alcor l democrat% Vi4itar5, rnd 6e rnd, 4ina de na$ete s6aiale, cte$a :abrici de 6rod se alimentare, n 'antier na$al, cte$a 'coli 'i o ni$ersitate% Peste tot, orionii m ncea c r$n5 contra nor 6l5i 7n bani% Calitatea loc inelor indica 9rad l de bo95ie al 6ro6rietarilor% ?oti$aia imbo95irii, 6e care Ore>ona o ad sese din sistem l ei solar, 6rod cea e:ecte as 6ra ma>orit5ii% !aris se 7ntreba 7ns5 6n5 nde se 6 tea imbo95i n om 'i ce 6 tea :ace c a$erea 7n e"ces% La s:r'it l $i4itei, Ore>ona 7l an n5 6e !aris c5/i :5cea cado o na$et5 aer/a65 mai mare 'i mai ele9ant5, ca 6entr n 9 $ernator% & O 6ot 6l5ti, ar9 ment5 !aris% & E n dar im6erial, alcor le, 7i re6lic5 Ore>ona% N /l 6oi re: 4a, c5ci m/ai >i9ni% Prime'te/l 'i n ita c5 6 terea se ia mai ales c :oraA & N am nimic altce$a s5/i da 7n sc3imb% & ?i/ai dat 6rietenia ta sincer5, !aris% E mai m lt dect cre4i% Alcor l acce6t5 dar l 'i, a> tat de co6ii, 7'i m t5 l cr rile din $ec3ea na$et5% 7n dimineaa stabilit5 de com n acord c Ore>ona, 7'i l 5 r5mas b n de la orioni 'i 6lec5 s6re est, c5tre Alcoria% V54 se m lte l cr ri b ne 'i/'i sc3imbase starea de s6irit% ?er9ea 3ot5rt s5 acti$e4e toi alcorii, c orice metod5 la 7ndemn5% JJJ Odat5 7ntors 7n 6atrie, !aris se 6re4ent5 la 6ost l local de tele3olo$i4i ne 'i c3em5 alcorii la o ad nare de ale9eri a n i no 9 $ernator% En mer5 'i

e"em6li:ic5 erorile 'i li6s rile din acti$itatea l i Al9es care 7i > sti:ica 9est l% A do a 4i, 7l 7n$inse 6e Al9es 7ntr/ n d el $erbal, 7n stri95tele de m l mire a a6roa6e o mie de alcori 6re4eni% imediat d 65 ad nare, !aris 7'i l 5 a9enda 'i se m t5 7n 6alat l 9 $ernamental% 7nainte de 6lecare, 7'i instr i co6iii s5/'i 7n$ee leciile l5sate 6e disc lee de 3olo$i4or 'i s5/l $i4ite4e 4ilnic% N $oia s5 sacri:ice $iitor l ?oirei 'i al l i Oanes 6entr binele 6 blic% 7'i dorea s5 r5mn5 n tat5 6er:ect 'i s5 rede$in5 n 9 $ernator acti$% Pentr 7nce6 t, 7'i :orm5 n consili 'i o 9ard5 din cei mai destoinici $ol ntari% Re6arti45 :iec5r ia n sector de acti$itate 6entr coordonare 'i im6 se n ser$ici 6ermanent, 7n t re de 4i 'i de noa6te, 7n centr l de comand5% P se 7n : nci ne :abrica de mortar 'i acceler5 constr ciile de loc ine, 6ro:itnd de 6rim5$ara tim6 rie% Re:5c o cre'5, do 5 'coli 'i ni$ersitatea, s5 asi9 re $iitor l co6iilor 'i tineM rilor% im6 se rel area acti$it5ii 7n 'antier l de constr cii de s bmarine, ca 6rinci6al5 ram r5 te3nic5 c 6rod cie de e"6ort 'i a65rare% Or9ani45 acti$itatea liderilor de ora'e, mai U 7nti, tele:onic 'i mai a6oi, 6rin $i4ite de l cr % Ast:el, m ncind 4i 'i noa6te, !aris re 'i s5 im6rime n ritm de acti$itate or9ani4at5 t t ror alcorilor, 6n5 c5tre U :inele $erii =oamna, scoase toat5 6o6 laia $alid5 din ora'e, la recoltat 'i 6re95tirea teren l i 6entr noi 6lant5ri de 6omi% C aceast5 oca4ie, 7nnoi 7nre9 l 6arc de ma'ini a9ricole, 6rintr/ n sc3imb economic c $aran9ii me9re4i% Cnd 6rimii : l9i de nea 7'i :5c r5 a6ariia, !aris d5d ordin ca 7ntrea9aF 6o6 laie s5 :ie 7ncartir it5 7n casele de>a terminate, 6entr a I tr5i ci$ili4at% N 7ncet5 constr ciile de interior nici 7n tim6 l iernii% 7i instr i 6e 6roieetani 'i constr ctori s5 4ideasc5 b n;ere solide, antiatomice, 7n :iecare s bsol de cl5dire% in U c dinii de aceast5 m5s r5, 7n 6o:ida :a6t l i c5 ma>oritatea alcorilor credea c5 n $or mai :i atacai niciodat5A Iama, !aris 7'i l 5 ci$a l 6t5tori 'i 6lec5 la >erani, s5 P re7nnoade relaiile de b n5 $ecin5tate% Le d se 7n dar aiiU mente concentrate, 6n4et ri din 6rod cia 6ro6rie 'i ma'ini a9ricole% Alcorii 7i 95sir5 6e >erani rela"ai 7n semici$ili4aia lor% +e 7nc5l4ea la sobe alimentate c lemne 'i bea cantit5i e"a9erate de bere :5c t5 din 3amei% @olosea $ase 9rosolane, :5c te din aram5, l t ars, lemn 'i coame de $ite% V)1

7n loc inele lor :5r5 :erestre, 7n care l mina solar5 n 65tr ndea niciodat5, ardea o6aie c se de oaie, ce r5s6ndea n miros 7n9ro4itor% N a$ea a65 c rent5, :a6t 6entr care se s65la rar% B5rbile 'i 6letele de s5lbatici 7i :5cea s5 arate :ioro'i% 7n mod $5dit, a6 caser5 6e 6anta in$ol iei% 7nce6 ser5 c3iar s5 adore ni'te 4ei in$entai, des6re care le $orbiser5 str5b nii lor% !aris se s:5t i 7ndel n9 c b5trn l 2iras, 'e: l com nit5ii >erane% 7l instr i ct 6 t mai bine 7n 6robleme de or9ani4are a m ncii mat rilor 'i a ed c5rii co6iilor% 7ntre tim6, s6eciali'tii alcori 6 ser5 7n : nci ne centrala electric5 6e 9al9or 'i re6arti4ar5 ener9ie 7n :iecare loc in5% 8 $ernator l alcor scoase toate 3olo$i4oarele din na$et5 'i le instal5 7n casele liderilor din s:at l ob'tii 6e care se ba4a 2iras% 7nainte de a 6leca 7na6oi 7n Alcoria, !aris 7l 6 se 6e 2iras s5 note4e n 6lan de m nc5 6e tim6 de n an, s5 :ie si9 r c5 >eranii $or :i mobili4ai c m treb ia% N mai r 9a, n mai con$in9ea% Por ncea, a'a c m $54 se la Ore>ona% 7nelesese c5, 7n an mite ca4 ri, binele se 6 tea :ace 'i c :ora% 7n 6rim5$ar5, o ra45 de l min5 se a6rinse 7n s :let l 7ncrncenat l i 9 $ernator alcor% @iica mai mare% Lena, ad se 6e l me n b5iat, 6e care 7l n mi Xalac, d 65 str5b nic l 6atern% !aris reaminti alcorilor tradiia iniial5 re:eritoare la na'teri% =im6 de trei 4ile, m li membri din com nitatea ca6italei trec r5 s5 $ad5 6r nc l 'i s5 se $eseleasc5 c cte n 6a3ar de $in% 7n contin are, na'terile se 7nm lir5, ast:el c5 n $nt de $oie b n5 trecea 6rin ca6itala =amira% Viaa tri m:a as 6ra mordi%%% !aris n se 3ot5ra 7ns5 s5 ordone inseminarea :emeilor de rc d c s6erm5 de alcori, de'i $e9anii :5c ser5 acest 6as mare 6I calea modi:ic5rilor 9enetice% 7l o6rea o oroare instincti$5, ne> sti:icat5 raional% A$ea ne$oie de mai m lt5 :or5 de m nc5 'i de mai m li oameni re4isteni, 7ns5%%% A do a 4i d 65 s5rb5toarea solstii l i de $ar5, consili l 9 $ernatorilor din colonii se 7ntr ni, d 65 o l n95 6a 45, 7n Ve9ania% !laris 6lec5 la s:at c n set de m5s ri :oarte 6recise 7n ca6% Era 3ot5rt s5/'i im6 n5 6 nct l de $edere :a5 de toi ceilali% 7nce6 se s5 se simt5 din no comandant l nei escadre lo$ite 'i 7n 6ericol% 8 $ernator l Ra:an 7l 7ntm6in5 c o $este 6roast5C 6rieten l s5 , b5trn l ?i;al, m rise c $is l ne7m6linit% Pn5 7n ltima cli65 a $ieii, s sin se c5 9eenii treb ia s5 reia e"6ansi nea ni$ersal5% !aris trec 6este acest moment 'i/i sal t5 6e ceilali c nosc i% +en 2ai do$edise n oarecare altr ism, ad cnd /l la 7ntlnire 'i 6e lider l 6rinci6al al ;obi4ilor, H la% Ore>ona

era la :el de l necoas5 'i 4mbitoare ca de obicei% 7l :elicit5 6entm rel area : nciei 'i/i reaminti de obli9aia de a/'i l a o no 5 ne$ast5, 6entr a :ace co6ii alcori% L m n sir san l era 7nt necat, deoarece o no 5 molim5 de ori9ine nec nosc t5 7i secera s 6 'ii% !aris se o6ri 7ntre $aran9ii s5i, s5 sc3imbe im6resii 'i s5 c noasc5 noii a65r i% Roinar ;aid l, cam de aceea'i $rst5 c el, se ine bine% ?e9re4a 8ema ar5ta 7nc5 tn5r5 6entr $rsta ei% Roles aliot3 l m rise, l5snd 7n loc l s5 :i l cel mare, Balder% =am 4 din ?i4ar, Bander din P3ecda, C cas din ?era; 'i Andras din D b3e 7'i 65straser5 : nciile 6e toat5 d rata de4astr l i% Varan9ii se s:5t ir5 se6arat, 6entr de4$oltarea 6rod ciei ind striale 'i a sc3imb rilor 7ntre ei% =reb ia s5 re$in5 7n to6 l 6rod c5torilor ci$ili4ai, detronnd orionii% Ra:an 7nce6 'edina c n moment de rec le9ere 7n memoria celor dis65r i% 7n contin are, 6re4ent5 o sc rt5 dare de seam5 6ri$ind sit aia nai nii 9eene, la 4i% Pe 7ntrea9a 6lanet5, mai tr5ia a6roa6e n milion de :iine mane 'i ro$i% O 6o6 laie ne9li>abil5, :a5 de s6ai l imens 6e care 7l oc 6a, 7n :inal, 9 $ernator l $e9an le 6ro6 se s5 re:ac5 6rin e:ort ri com ne centr l mondial de cercet5ri interdisci6linare, s6re a conser$a 'i de4$olta in:ormaiile ad se din Alian5% Pro6 nerea 7i : acce6tat5 :5r5 m rm r, deoarece toi simea li6sa in:ormaiilor modeme 'i a s6eciali'tilor de $aloare% Instit t l rma s5 : ncione4e 7n No l Ganab, deoarece $e9anii 6 nea la dis6o4iie local l 'i a6arat ra necesar5% Rnd 6e rnd, 9 $ernatorii din colonii 7'i 6re4entar5 6ro6 nerile de lic3idare a rm5rilor atac l i, de cre'tere a 6o6 laiei 'i de instr ire modern5 a 9eneraiilor tinere% =oi 7neleser5 c5 era 7n 6ericol de in$ol ie 'i se str5d ia s5 r5mn5 m5car la ni$el l atins 7nainte de cataclism% 7n :ine, $eni rnd l l i !aris% acesta se ridic5, 7'i roti 6ri$irile as 6ra :iec5mi 9 $ernator, a6oi 7nce6 s5 $orbeasc5C & N s nt obsedat, dar m5 7ncearc5 o 6resimire c5 n/am de65'it 6ericol l nei in$a4ii sa al n i atac% V5 s 9ere4 insistent s5 ne 6re95tim din tim6 'i 6entr o ast:el de sit aie ne6l5c t5% N mai a$em dect o astrona$5, 7n dotarea sir sanilor, a'a c5 n ne mai 6 tem o6 ne 7n s6ai % =reb ie s5 ne 6re95tim de a65rare, re4isten5 'i conser$area $ieii la sol% 7n acest sco6, treb ie s5 re:acem staia de obser$are de 6e +elena 'i s5 inem sin9 ra astrona$5 7n s6ai , c misi ne de 6atr lare 'i cercetare% @iecare colonie treb ie s5/'i constr iasc5 ad56ost ri si9 re, 7n inima m nilor ori s b a65, 7n care s5 se 6oat5 retra9e 7ntrea9a 6o6 laie sa m5car n clee de V)*

reci$ili4are% +a$anii no'tri s5 conser$e 7n re: 9ii cantit5i 7ndest l5toare de material re6rod c5tor $e9etal 'i animal, 6entr ca4 l 7n care nat ra $a :i distr s5% Prod cia de na$ete s6aiale 'i armament s5 :ie intensi:icat5% @iecare cet5ean mat r s5 7n$ee s5 l 6te la sol 'i s5 se a6ere de radiaii% im6re n5, treb ie s5 constr im o :abric5 de medicamente necesare 7n ca4 de atac n clear, c3imic 'i bacteriolo9ic%%% !aris 7'i e"6 nea 6lan l 7nainte, c toate c5 obser$ase 9rimase de ne6l5cere c3iar 'i 7n rnd l $aran9ilor% 7'i 7nc3eie e"6 nerea sc rtC & Noi, alcorii, ne $om 6re95ti 7n acest stil% dac5 n /mi a6robai m5s rile, $ei :i r5s6 n45tori :a5 de 6o6 laiile cond se% Urmar5 de4bateri 65tima'e 6entr :iecare 6 nct din 6lan l l i !aris% N mai o 6arte din m5s ri 6rimir5 $ot l de acce6tare, dintr/ n sin9 r moti$C li6sa de 6 tere economic5 'i de :or5 de m nc5 cali:icat5% !aris r5mase rece, ca 'i c m n/ar :i :ost atins deloc 7n or9oli l s5 % 7n realitate, 6lec5 de la consili l 9 $ernatorilor c sen4aia nei 6ierderi% +e 3ot5r7 7ns5 s5 reia 6ro6 nerile, na cte na, 6e m5s r5 ce 9eenii se 7nt5rea economic 'i demo9ra:ic% Ast:el, c con'tiina im65cat5, se a6 c5 s5 a6lice m5s rile ima9inate de el 7n Alcoria% ? ncea ca n dis6erat 'i a$ea 6retenia ca 'i ceilali alcori s5 :ac5 la :el% Pn5 7n iarn5, termin5 6rimele re: 9ii din m ni 'i cre5 o ba45 s bmarin5 la mare adncime% O :lot5 de do 54eci de s bmarine, comandate de 6rieten l s5 de$otat Valas, $i4ita din cnd m cnd ba4a s bmarin5 'i o dota c mate J =rec ser5 'a6te ani de la atac l n clear 'i nici n no 6ericol n se ar5tase din s6ai % !aris st5tea 6e terasa 6alat l i 9 $ernamental 'i rm5rea 4bor l nor albine, 7ntre :lorile de cais 'i 6iersic% Viaa 7'i lec ia r5nile din ce 7n ce mai ra6id, 7n rm5 c $reo trei ani, 7'i c5lcase 6e inim5 'i a6robase inseminarea nor :emele de ro$i c s6erm5 de alcori% ?eti'ii re4 ltai ar5ta dest l de re 'ii 'i/i mai lini'tiser5 con'tiina% rialele ad se de 6e scat% !aris o $i4it5 o sin9 r5 dat5 'i se declar5 satis:5c t% Le 6reci45 marinarilor c5, 7n ca4 de atac n clear, se $a retra9e c cei mai :ideli colaboratori 7n ea% JA =erminase re: 9iile din m ni 'i din mare, dotnd /le c tot ce era necesar s 6ra$ie irii de l n95 d rat5% Reconstr ise toate ora'ele din Alcoria, 6entr 4 l 6o6 laiei red se de r54boi% Rasa alcor5 cre'tea constant 'i a$ea nde se ed ca 'i instr i% Varan9ii se ad naser5 din cen '5 'i inea din no loc l 6rim 7ntre coloniile 9eene%

Nici de :amilie n se 6 tea 6ln9e% Oanes rma o :ac ltate de constr cii de na$e din Alcoria iar ?oira, a> ns5 domni'oar5, loc ia 7ntr/ n internat din Ve9ania 'i se 6re95tea 6entr meseria de biolo9% Lena era :ericit5 7n c5s5torie 'i/i mai d5r ise o ne"<at5, 6e care o n mise Deira, 7n amintirea mamei sale% +e 6 tea considera n tat5 'i n b nic :ericit% Amintirea Deirei st5tea 7ntre el 'i oricare alt5 :emeie 7ntlnit5% Rai nea 7i dicta s5 se c5s5toreasc5 din no , s5 mai :ac5 6r nci din rasa s 6erioar5% Inima 7l o6rea 7ns5% @i9 ra Deirei 7l $i4ita des, mai ales 7n somn% 7i 65tr nsese 7n toate :ibrele :iinei 'i n/o 6 tea scoate din ele% Nici n $oia s/o scoat5% Uneori, 7n no6ile sin9 ratice, disc ta c ea ca 'i c m ar :i :ost $ie% $untem legai de /eea pn ce vom construi din nou o flotil de astronave, 9ndea !aris c oc3ii la albinele 3arnice% Peste vreo cinci ani, ne-am putea apuca de reconstruit antierul de astronave% n vreo douzeci de ani, am putea avea o mic flotil%%% +poi, n urmtoarele decenii, am putea-o mri%%% O:ier l de ser$ici 6e comandament l din 6alat 7i ad se sit aia cer t5 anterior% !aris 7i m l mi 'i se adnci 7n st di l ci:relor% Prod cia ind strial5 cre'tea 'i se an na recolte b ne% A$ea ne$oie de noi ma'ini a9ricole, de mecani4atori cali:icai din rnd l ro$ilor%%% !aris ai6i la soare, 6e teras5, c 9nd l la creaie% +e tre4i d 65 $reo or5, c 9t l 7ne6enit% 'a, trebuie s dorm mai mult acas, 9ndi el% ( vd oamenii i-i fac alt impresie%%% +eara, 9 $ernator l alcor 7ntr4ie m lt 7n 9r5dina casei sale% ?ireasma :lorilor 7i amintea de =amira natal5 'i de 6rimele 7ntlniri c Deira% =inereea se sc rsese 6e : ri' 'i el n obser$ase% Doar amintirile 7l mai inea le9at de ea% 7ntr/ n tr4i , se ridic5 'i intr5 7n cas5% Pomi 3olo$i4oml 'i 6 se n disc le c 3olo9rame din tineree% Deira 7i a65m din no str5l citoare 'i 6 r5 ca o :loare de crin% O asc lta $orbind 'i r4nd, c n aer 6ierd t% +e $isa 'i el tr5ind din no 7n l mile ltraci$ili4ate ale Alianei% ? lt d 65 mie4 l no6ii, merse la c lcare% +e 7ntinse 7n 6at l r5coros, 7nc3ise oc3ii 'i se a tos 9estion5 c5 toate 7i mer9ea s6lendid% Adormi 6e nesimite% Un c m6lit co'mar 7l c 6rinse c5tre 4i 5% @i9 rile nor 3 manoi4i ce$a mai 6 in cen 'ii dar la :el de ridai ca 'i 9asterii $54 i 6e tim6 l atac l i 7l 6ri$ea c oc3ii mari 'i r5i% Din 9 rile lor ie'ea ni'te s nete neinteli9ibile% !aris se tre4i trans6irat 'i c n 7nce6 t de 6anic5 7n s :let% @5c n d ', se imbr5c5 7n cost m l a6roa6e militar 'i ie'i 6e teras5% +e 7ntinse 6e n :otoli , c 6almele li6ite 'i c54 7ntr/o l n95 meditaie% VM)

La r5s5rit l soarel i, !aris era de>a la 6alat l 9 $ernamental% 7l a6el5 6e 9 $ematoml $e9an 6rin $ideotele:on% acesta 7i r5s6 nse c $oce somnoroas5C & N 6oi dormi, !arisF & Ra:an, ai cei mai b i i s6eciali'ti 7n 6reco9niic 'i teledetecie% ad n5/i imediat 'i 6 ne/i s5 se concentre4e 6e 4enitA @oarte 6robabil, $or stabili c5 o :lot5 d 'man5 se 7ndrea6t5 c5tre sistem l nostm solar% & Delire4iF =e/ai tre4it 'i 6re4ic5torF & @5 ce i/am s6 s, dac5 ii la $iaa ta 'i a celor cond 'iA E"ec tareaA =on l a9resi$ 7l s6erie 6 in 6e Ra:an% +e 7ntreba dac5 !aris mai era 7n toate minile% An n5 tot 'i 9arda de la 6alat s5 con$oace s6eciali'tii indicai de 9 $ernator l alcor% N a$ea nimic de 6ierd t dac5/i 6 nea s5 e"erse4e 6 in% !aris 7l l ase de>a la rnd 6e L m nC & im65rate, d5 ordin astrona$ei tale s5 cercete4e 4enit lA +e 6are c5 o :lotil5 inamic5 $ine 7ncoace% & De nde 'tiiF & Premoniie 'i 6reco9niie% & @5r5 9l meA & N 9l mesc% Veri:ic5 'i ce s6 n s6eciali'tii $e9aniA 7l l5s5 6e L m n ned merit 'i 7nce6 s5 a6ele4e 9 $ernatorii $aran9i% Nici m5car n l n /i d5d cre4are% Alcor l n se l5s5 7ns5 b5t t% 7l contact5 6e +en 2ai 'i/i d5d alarma 7n aceia'i termeni seci% N acce6t5 nici o re6lic5% @orm5 n m5r l Ore>onei 'i a'te6t5 s5/i r5s6 nd5% & !aris, s5 n /mi s6 i c5 te/ai 3ot5rt 6entr o orion5A 9n9 ri aceasta% & @etio, sit aia e 6roast5, o in:orm5 el rece% A9resorii $in din no % &N A & =e/am in:ormat% @aci ce $rei% =e imbr5i'e4 ca 6e o sor5% +6er s5 ne mai $edem 7n aceast5 l me% 7nc3ise tele:on l 'i r5mase 6e 9nd ri% @ rt na 7i bnt ia 6rin creier 'i el 7ncerca s/o st56neasac5% 7'i ad nase toat5 :ora sa de alcor% C5tre ora 4ece, Ra:an 7l an n5 c 9las 9t it de emoie sa de :ric5C & !aris, $in% A'a s6 n s6eciali'tii% & @iecare 6e cont 6ro6ri , 7i re6lic5 !aris% V5 re4 s cees, $e9anilorA @orm5 imediat n m5r l l i Oanes 'i/i "ir nci sc rtC & Ia na$eta 'i : 9i 7n Ve9aniaA Ad /o 6e ?oira acas5A Ai termen 6n5 disear5 la ora do 54eci 'i do 5%

& De ce, tat5F 7ntreb5 :l5c5 l ned merit% & Vin d 'manii% Ne retra9em 7n ad56ost ri, :i le% & Bine, tat5% Plec imediat% !aris 7nc3ise tele:on l 'i r5mase nemi'cat% ?ai a$ea ne$oie de 7nc5 o con:irmare 6entr a 6omi mecanism l retra9erii, 6re95tit din tim6% aceasta sosi c5tre sear5, din 9 ra l i L m n% im6erator l ne9r 7i com nic5 :a6t l c5 obser$atorii de 6e astrona$a sa identi:icaser5 inamicii la do 5 4ile de mar'% & E bine, 7l 7nc ra>5 !aris% A$em tim6 s5 ne 6re95tim% U +e des65ri de L m n 'i r5mase cte$a min te 7n c 9etare% 7'i :orm la a6el l c5tre alcori, >erani 'i ro$i, 7n ct mai 6 ine c $inte% Cnd acesta 7i de$eni clar, intr5 direct 6e 6ost l naional de tele$i4i ne 'i 7nce6 s5 $orbeasc5C & Dra9i alcori 'i >erani, $5 ro9 s5 n intrai 7n 6anic5A O :lotil5 9aster5 se a:l5 la do 5 4ile de mar' de 8eea% V5 ro9 s5 $5 l ai armament l, m niia, alimentele concentrate, medicamentele 'i ec3i6ament l de s 6ra$ie ire de l n95 d rat5A Plecai 7n ordine c5tre re: 9iile stabilite, c aeromo bilele 'i na$eteleA Vom ine le95t ra 6rin 3olo$i4oarele din ad56ost rile si9 re% V5 re4 norocA +6er s5 ne re7ntlnim d 65 atac% acest a6el se $a re6eta din s:ert 7n s:ert de or5, 6n5 ce toi $ei :i 7n ad56ost rile de s 6ra$ie ire% 7nc3ise emisia a6arat l i 'i :orm5 n m5r l 'e: l i 6ost l i alcor de tele$i4i ne% +e con$inse c5 o6eratorii era re6arti4ai con:orm sc3emei stabilite, 7n cele mai im6ortante re: 9ii din Alcoria% D 65 aceasta, an n5 liderii de com nit5i s5/'i trimit5 ro$ii 7n re: 9iile 6re95tite 6entr ei% !aris comanda c $oce :erm5 'i con$in95toare% El, 7ns5, 6arc5 tr5ia 7ntr/ n $is r5 % +e ded blase% O 6arte cond cea con:orm 6lan l i% O alta stri9a dis6erat5 c5 $iaa 9eean5 $a :i sc3ilodit5 din no % 7'i termin5 treaba 'i ie'i 6e teras5, s5 $ad5 c m i se e"ec ta ordinele% I De>a 6e cer : l9era na$ete 'i aeromobile% Primii alcori se re: 9ia 7n ad56ost rile din m ni% N mai o elit5 restrns5, stabilit5 de !aris, era destinat5 re: 9i l i de s b mare% ace'tia treb ia s5 6lece 7n tim6 l no6ii, c 9 $ernator l, d 65 ce se asi9 ra c5 ora'ele se 9oliser5% VM(

A6roa6e de c5derea no6ii, l i !aris 7i $eni o idee% 7l contact5 6e L m n 'i/i s 9er5 s5 n sacri:ice in til astrona$a de 6atr lare% Era mai bine s/o coboare la sol 'i s/o asc nd5 7n > n9l5% 7n ca4 de de4astr masi$, s 6ra$ie itorii o 6 tea co6ia, s5 constr iasc5 din no o :lotil5% +ir san l 7i m l mi 6entr s:at 'i/i r5 m lt noroc% Noroc l de6inde 7n cea mai mare 6arte de aci nile noastre, 7i re6lic5 !aris 7n 9nd% JJJ =rec se de mie4 l no6ii% Nici o sin9 r5 l min5 n str5l cea 7n =amira% 7n 6iaa 6alat l i 9 $ernamental, cte$a na$ete de mari dimensi ni a'te6ta ltimii re: 9iai alcoriI liderii 'i membrii lor de :amilie% !aris mai $eri:ic5 odat5 7ntre9 l ec3i6ament 'i stinse l mina din biro l 6entr sit aii e"ce6ionale% La ie'irea din 6alat, 6 se n l 6t5tor s5 coboare dra6el l alcor 'i s5/l ia c el% D 65 aceasta, rc5 7n na$et5 'i d5d ordin l de 6lecare s6re mare% @lota de s bmarine a comandant l i Valas era de>a alertat5% A> nser5 la 5rm l m5rii% + bmarinele a'te6ta la c3e ri, c cte o 9ard5 la sc5rile de rcare% !aris 7l trimise 6e Oanes s5 sc : nde na$eta 7ntr/ n 9ol: adnc, 7nct s5 6oat5 :i rec 6erat5 lterior% El 'i Valas r5maser5 6e c3e , re6arti4nd re: 9iaii 6e s bmarine% acestea 6leca , 6e m5s r5 ce se m6lea % 7nainte de a rca 6e 6 ntea s bmarin l i s5 , !aris mai ar nc5 o 6ri$ire la scat% Ar5ta att de :ermec5tor 'i 6a'nic 7n l mina 4orilorA *e vom ntoarce sau nuF se 7ntreb5 9 $ernator l 7n 9nd, cobornd sc5rile c5tre cabina sa% Na$i9ar5 c5tre nord/est, 6n5 7n loc l 7n care m nii cobora adnc 7n a65% + bmarin l 65tr nse 7n ba4a asc ns5 'i 6oarta de metal se 7nc3ise 7n rma l i% D 65 cte$a min te, o6rir5 la n c3e l minat arti:icial% Re: 9iaii coborr5 'i : r5 cond 'i c5tre a6artamentele re6arti4ate din tim6% Valas r5mase 7n t m l de comand5, s5 scr te4e ori4ont l 6rinI 6erisco6% Prima 4i se sc rse 7ns5 :5r5 nici n :el de e$eni$ mente% C5tre mie4 l no6ii rm5toare, 7nce6 r5 c trem rele% acestea se s cceda la inter$ale nere9 late 'i 49 d ia 7ntre9 l m nte s b care era asc ns5 ba4a% +6re 4i 5, n $ l can 7nce6 s5 er 65 la ci$a ;ilometri c5tre drea6ta lor% Pla/I neta se 49 d ia din toate m5r ntaiele% ac m, a9oni4ea45 'i 6laneta, gndea -aris plin de ur la adresa agresorilor% I/a distr s ec3ilibr l tectonic nenoroU

citii% dac5 o lo$esc intens, 7n loc ri sensibile, ar 6 tea/o s:5rma% 7n acest ca4, nimic n $a mai a$ea im6ortan5% Valas l trezi din gnduriI & Vino, !arisA +e $5d% 8 $ernator l alcor se 6re4ent5 7n t m l de control 'i 6 se oc3i l 7n lentilele 6erisco6 l i% Escadra d 'man5 7i a65r :oarte a6roa6e% Venea 7n lan, c soarele 7n s6ate% Din loc 7n loc, 7n rma lor, se ridica ci 6ercile e"6lo4iilor n cleare% 8asterii bombarda 7n d 'm5nie% Unele 6roiectile 6rod cea o cea5 $er4 ie% +u nvat s produc armament chimic i biologic, 9ndi !aris 'i simi c5 7i sc5dea c ra> l%, Bombele c5dea tot mai a6roa6e% P5mnt l se :r5mnta ca o :iin5 $ie 7n d reri% @l5c5rile radiaiei l minoase incendia tot l 7n cale% Undele de 'oc r 6ea arborii de 6e litoral ca 6e ni'te a'c3ii% Nor l de : m 'i 6ra: aco6eri l mina soarel i% !aris 7'i des6rinse oc3ii din 6erisco6 'i rosti sim6l C & E 9ra$% N $or s5 ne oc 6e% Vor s5 ne distr 95 com6let% Val l de bombe trec mai de6arte, c5tre $est% Planeta contin a s5 a9oni4e4e s b ei% =rem ra, se 49 d ia, se 4b5tea% Era 'i ea 6e m c3ie de c it, 7ntre $ia5 'i moarte% !aris st5tea 7ncremenit 7n cabina sa% Asc lta 9emetele de a9onie ale 8eei% O r 9a 7n 9nd, ca 6e o :iin5 $ie, s5 n se lase 7n:rnt5, s5 n moar5% acest 9nd, s5 n se s:5rme 6laneta, i se 7n:i6se adnc 7n creier 'i/l rm5ri 4ile 7n 'ir, ct d r5 a9onia 8eei% D 65 $reo 4ece 4ile, c trem rele 7'i red ser5 intensitatea% Atmos:era r5mase 7ns5 la :el de 6lin5 de 6ra:, 7nct n se 45rea soarele% Inamicii :olosiser5 cantit5i s6orite de bombe% Ve9etaia 'i animalele era 7n 6ericol% Nici oamenii n se 6 tea socoti 7n si9 ran5% ?ai m lte re: 9ii n r5s6 ndea la a6el l tele$i4at al 9 $ernator l i% @ seser5 distr se de bombardament% Altele era a$ariate 'i oamenii l 6ta c a9resorii in$i4ibili, radiaia 'i $ir 'ii de l 6t5% ?ai 6 in de n s:ert din re: 9iile din m ni sc56aser5 neatinse% N se c no'tea nimic des6re >erani 'i ro$i% !aris contact5 6e rnd liderii $aran9i 'i 9 $ernatorii celorlalte colonii% =oi s :eriser5 6ierderi 9rele% Nimeni n $edea 7nc5 l mina soarel i% 7n m lte loc ri, i4b cniser5 boli nec nosc te% Planeta contin a s5 trem re 'or% + te de $ lcani noi : seser5 obser$ai% O 6arte din continent l s3an9ilor se 6r5b 'ise 7n ocean, 7n tim6 ce o 6ori ne de scat se ridicase br sc din a65% +gonie, speran i iar agonie, c 9eta !aris 7n camera sa din re: 9i % #are, ce ne mai ateaptF C m6lita 7ntoarcere VMD

+oarele r5mase aco6erit a6roa6e n an% L mina l i 9alben5 'i rece abia se 45rea 6rin nor l de 6ra: radioacti$% 7n ra4a 6erisco6 l i, n a65rea niei n arbore, nici n 6om% P5mnt l 9ri/$er4 i se 45rea 7n de65rtare% Ni$el l/de radiaie era att de ridicat, 7nct ar :i cis c3iar 'i n om imbr5cat 7n ec3i6ament de 6rotecie% Post rile de tele$i4i ne din ad56ost rile montane c54 ser5 rnd 6e rnd, d 65 :iecare c trem r% !aris se 7nc565na s5 transmit5 7n contin are, 6rin 6ost l din re: 9i l s bteran, de'i n mai era si9 r c5 m5car ci$a alcori 7l rece6iona % I4olarea c54 se 6este sinistraii alcori% De6lin5 i4olare, 9eneratoare de cele mai ne9re 9nd ri% ?ai 6 in de 6atr s te de alcori de toate $rstele $e9eta 7n re: 9i l asc ns 7n r5d5cina m ntel i s bmarin% 8ndea m lt 'i $orbea 6 in% Doar ed catorii 'i co6iii con$ersa mai m lt, obli9ai de 6ro9ramele 'colare% Ceilali n a$ea nimic de :5c t% Doar s5 a'te6te condiii :a$orabile 6entr a se 7ntoarce 6e scat% !aris r5bda c stoicism i4olarea 'i li6sa de acti$itate% N m5ra 4ilele 'i/'i m6lea a9enda c 6lan ri de $iitor% N conce6ea ca 9eenii s5 n/o ia din no de la ca65t% Era obli9ai s/o :ac5, deoarece, :5r5 astrona$e, n mai 6 tea 65r5si 6laneta% 7n cel mai b n ca4, 6 tea rel a 6rod cia de astrona$e 6este $reo cinci4eci de ani% 7ntre tim6, 7ns5, treb ia s5 m5nnce 'i s5 se imbrace, s5/'i re4ol$e necesit5i de strict5 s 6ra$ie ire% +toc rile de alimente conser$ate d 65 6rim l atac n /i 6 tea s sine mai m lt de do 54eci de ani% im6ortant era s5 s 6ra$ie iasc5 ct mai m li oameni s5n5to'i 'i 6re95tii 6entr m nc5 de 7nalt5 cali:icare% De !i a 8ene4ei, re: 9iaii or9ani4ar5 o mic5 6etrecere, s5/'i aminteasc5 de 7nce6 t ri% 8 $ernator l alcor le in o sc rt5 c $ntare de imb5rb5tare, c5ci 7i simea de4am59ii 'i tensionai% 7n contin are, r5mase 6e mar9inea salon l i central, 6ri$ind /'i corasialii% N /i anima nici o s6eran5, n mani:esta nici n stro6 de $eselie% P rta 7n ei o dis6erare crncen5 'i t5c t5% Nesi9 rana se citea 6e :eele t t ror% Asta 7l im6inse 6e !aris s5 ia o 3ot5rre riscant5% Plec5 c n s bmarin 6n5 la 9ol: l 7n care Oanes l5sase na$eta 'i se trans:er5 6e ea sin9 r% dac5 era de m rit, se 6ierdea n sin9 r om% Conta 6e :a6t l c5 orionii care constr iser5 na$eta o 7n4estraser5 c o solid5 i4olaie im6otri$a radiaiilor n cleare% 8 $ernator l ie'i c na$eta din a65, 7ntr/o 6loaie de stro6i% 7ntlni l mina soarel i 'i 7nc3ise oc3ii s r6rins% 7i desc3ise d 65 cte$a sec nde 'i redres5 na$eta% Uscat l de s b el era 65tat ca blana n i leo6ard% Plc ri de

$erdea5 se 45rea 6rin cen 'i l br n al 65mnt l i% Ci$a 6omi 'i arbori c3ircii de :oc d5d ser5 :lori 6e ram ri tinere% Pe loc l ora' l i se 7ntindea mormane de r ine t5c te% !aris se orient5 7n s6ai 'i l 5 direcia =amirei% Peisa> l de4olant 7l desc ra>ase dar n com6let% Ei 7nce6 ser5 9ene4a 6rimar5 6e n 65mnt com6let 9ol% O 6 tea rel a 7n noile condiii% de/a l n9 l :l $i l i, 45ri mai m lte $ite r5t5cite, :5r5 65stor% ?ai c5tre nord, nde : seser5 :ermele, mormane de str$ ri de animale 7n descom6 nere 45cea im6r5'tiate 6e 65' nile de c loare $erde 95lb i% Loc inele ro$ilor de 6e mal l :l $i l i era la 65mnt% Pn5 'i 65d rea dintre :l $i 'i =amira era 65tat5 intens de sc5t rile br ne, re4 ltat al incendi l i% Deas 6ra =amirei, !aris $54 6rimele 65s5ri% Era corbi% C5 ta $itele m rib nde retrase la mbra r inelor% Nici o cl5dire din ca6itala sa n re4istase 'oc l i 'i c trem relor% 8 $ernator l 6omi c5tre m ni, c intenia de a $edea ce se 7ntm6lase c alcorii asc n'i acolo, de t5cea de mai m lte l ni% In cale, 7ntlni n lac nec nosc t, a65r t 7ntre do 5 $5i% Un r le no a65r t, c r9nd din m ni, 7l alimenta% Coamele m ntoase se 6ro:ila 7n 4are, 7ns5 7'i sc3imbaser5 con:i9 raia 'ti t5% Un 6isc d 65 care el se orienta de obicei dis65r se% !aris red se altit dinea 'i s r$ol5 teren rile 7n care : seser5 re: 9iile% Pornise an me sirena, s5 :ie a 4it% Nici o :iin5 omeneasc5 n se ar5t5 7ns5% Alcoria 65rea de6o6 lat5 total% !aris se 7ntoarse la s bmarin c inima strns5% dac5 nici oameni 6entr reconstr cie n mai a$ea%%% 7n rm5toarele l ni, 9 $ernator l : tratat 6entr 6l59i 6rod se de radiaie% aceasta 65tr nsese 6rin sc t l na$ei 'i/i atacase or9anism l% !5cea 6e s6ate, c oc3ii 7n ta$an l camerei 'i c 9nd rile r5t5cite% N mai a$ea 6 tere s5 $ise4e% 7n loc l s5 , comandant l Valas ordon5 ca nimeni s5 n mai 65r5seasc5 ba4a asc ns5 7nainte ca radiaia s5 scad5 la o limit5 s 6ortabil5% L nile trecea 'i se :5cea ani% Radiaia sc5dea c m6lit de 7ncet% +in9 r l e$eniment din $iaa l i !aris : c5s5toria ?oirei% Nici m5car n 6rotest5 la a:larea $e'tii c5 :iica l i de n mai do 54eci 'i n de ani rma s5 de$in5 mam5% +imea ce$a 7n9ro4itor% +imea c5 alcorii s5i 6orniser5 6e c m6lit l dr m al 7ntoarcerii c5tre r5d5cina str5b n5 s5lbatic5% De$enea tot mai e:emeri 7n im6 ls ri 'i 7n com6ortament% 7n d rerea sa, !aris 7ncerca s5 sc console4e, s5 95seasc5 o ct de mic5 lat r5 6o4iti$5 a sit aiei% 4ine c nu s-a sfrmat planetaA 7'i re6eta el c 7nc565nare% +vem pe ce tri i vom renate% Vom renate cu siguran666Vetile ad se de 6atr la 6lecat5 s5 VM1

st die4e scat l, la 6atr ani de la bombardament, n /i con:irm5 nici m5car 6arial a:irmaiile% E"6loratorii $54 ser5 mai m lte animale s5lbatice, ci$a ro$i 7n 4drene 'i bolna$i, 7ns5 nici n alcor% Videotele:on l n mai : nciona de mai bine de doi ani, semn c5 satelit l de com nicaii se 6r5b 'ise% Din acea st5 ca 45, !aris n 6 tea sc3imba in:ormaii m5car c ceilali $aran9i, dac5 n 'i c 9 $ernatorii celorlalte colonii% 7n al no lea an de la borbardament, !aris decise s5 6lece c 6atr la de e"6lorare a scat l i% Era $ar5 'i s6era s5 $ad5 mai m lte l cniri imb c r5toare% 7ntr/ade$5r, 45rir5 6rimele cete de meti'i 'i ro$i c le9nd le9 me din :ostele :erme% Era 7ns5 m rdari, 4dren ii 'i 7n:rico'ai% La $ederea na$etei, : 9ir5 'i se asc nser5 7n 65d re% 8est l lor era ine"6licabil% N coborr5 la sol, 7n rm5rirea lor% Obser$ar5 n mai c5 le9 mele se s5lb5ticiser5, crescnd s6ontan, 7n di$erse loc ri mai mede% N le c lti$a 'i n le 7ntreinea nimeni% Pomii 7nc5 $ii d cea 6o$ar5 de roade, dar li$e4ile se r5riser5 simitor% Abia la ba4a m nilor, n alcor imbr5cat 7n cost m de 6rotecie, ca n sca:andr , a65r 6rintre stnci% Dis65r 7ns5 la :el de re6ede, la $ederea na$etei% 7n s:r'it, !aris 7nelese ce se 7ntm6la c oameniiC : seser5 atacai 'i la sol, din na$ete d 'mane% @ 9ea 'i se asc ndea ca :iarele, 7ntre9 l ec3i6a> se 7ntoarse de4am59it de starea 7n care a> nseser5 :iinele mane din Alcoria% JJJ D 65 6ais6re4ece ani de la bombardament, s6eciali'tii an nar5 c5 radiaia la sol coborse s b limita de 6ericol% P tea cobor7 6e scat% !aris c3em5 toi mat rii la s:at% s5 decid5 as 6ra $iitor l i lor% +t die 7nc5 o dat5 in:ormaiile ad nate de 6atr lele de cercetare a Alcoriei 'i se 6re4ent5 7n :aa s 6ra$ie itorilor calm 'i si9 r% Era 3ot5rt s5 ia de la ca65t l 6ta c n destin 6otri$nic% N m5r5 atent alcorii J 6re4eni, c tot c membrii ec3i6a>elor de s bmarine% Era 'ase s te o6t4eci 'i trei de oameni, de cele mai di$erse 6ro:esii% ?a>oritatea, s6eciali'ti de elit5 7n di:erite 'tiine% Prea 6 ini a6i 'i 6re95tii 6entr o m nc5 br t5, de cresc5tori de animale 'i a9ric ltori% & N s ntem 7ntr/o sit aie dis6erat5, 7'i 7nce6 el disc rs l% A$em o ba45 s bmarin5 modern5, con:ortabil5 'i si9 r5% Re4er$ele de 9al9or ne asi9 r5 inde6endena ener9etic5 6entr mai m lt de o mie de ani% Le 'i

6 tem m5ri, :5cnd o inc rsi ne 6n5 la de6o4itele s3an9ilor% !ece s bmarine ne 6ermit s5 c treier5m marea 6n5 7n in t rile $e9anilor 'i sir sanilor% P tem ie'i c3iar 7n ocean l 6lanetar, s5 c5 t5m orionii, s3an9ii 'i ;obi4ii% & Dar a$em n mai o na$et5, 6 se n l din 6artici6ani de9et l 6e ran5% & Da, con:irm5 !aris, o sin9 r5 na$et5 a6t5 s5 trans6orte cinci4eci de 6ersoane sa o 7nc5rc5t r5 ec3i$alent5% N dis6 nem de te3nolo9ie 6entr a constr i noi na$ete sa aeromobile% =reb ie s5 a$em 9ri>5 de na$eta noastr5 ca de oc3ii V din ca6% + ntem :orai de ne$oia de alimente 'i a65 6otabil5 s5 ie'im 6e scat% & C ct mai re6ede, c att mai bine, 7l 7ntrer 6se o $oce% I & N $5 6ri6iiA re6lic5 !aris% Pe scat, n a$em loc ine 'i ener9ie electric5, nici n le 6 tem 6roc ra 6rea c rnd% ?a'inile a9ricole r5mase d 65 atac l n clear s nt 7ntr/o stare >alnic5 iar sistem l de iri9aii a :ost distr s% C m s5 6rod cem 3rana nat ral5, de ori9ine $e9etal5 'i animal5% i c minile 9oaleF =ot 'i, treb ie s/o 6rod cem, deoarece re4er$ele din ba4a s bmarin5 se $or e6 i4a 7n ma"im 'ase ani% a:ar5 e o toamn5 6loioas5, care ne im6iedic5 s5 l cr5m 'i $a rma o iarn5 9rea% N ne 6 tem a$ent ra 6e scat, aici% & Dar ndeF & N mai o 4i de na$i9aie c s bmarinele ne des6arte de 5rm rile calde 'i mede a s bcontinent l i din s d% & Dar e al $e9anilor 'i sir sanilor, ar9 ment5 n 6artici6ant% & Cred c5 ac m n mai e al nim5n i, ca 'i Alcoria, ri6ost5 !aris mo3ort% Am 6 tea emi9ra c5tre s d, s5 ne stabilim colonia 7ntre $e9ani 'i sir sani% Clima blnd5 'i nat ra bo9at5 ne $or asi9 ra s 6ra$ie irea% & N 6 tem 65r5si AlcoriaA 6rotest5 biolo9 l Xi$an% 7n re: 9iile din m ni mai s nt alcori de/ai no'tri% =reb ie s5/i re95sim, s5 ne re:acem com nitatea% C3iar 'i ro$ii treb ie ad nai 'i instr ii din no % & E $/am 6re4entat o cale 'oar5 de ie'ire din cri45, s6 se !aris% dac5 r5mnem 7n Alcoria, n ne 6 tem 7ntoarce 7n =amira, deoarece n a$em loc ine 'i electricitate% P tem 7ns5 r5mne 7n 4ona deltei, s5 re:acem ci$ili4aia noastr5 din mine% 'i mai bine ar :i dac5 ne/am stabili 6e ambele VM*

5rm ri de mare, c cte o colonie% 7n acest ca4, $om ine le95t ra c s bmarin l sa na$eta 'i ne $om a> ta reci6roc% & AlcoriaA AlcoriaA scandar5 mai m lte 9las ri% & V5 7nele9 sentimentele, rosti 9 $ernator l 7nc5l4it de reacia 6o4iti$5% 'i e i besc Alcoria din tot s :let l% Ca lider, 7ns5, treb ie s5 $5 6re4int sit aia a'a c m este% aici, 7n Alcoria, $a treb i s5 loc im 7n contin are 6e s bmarine 'i s5 m ncim din 9re la re:acerea 6rim l i ora'% 7nainte de toate, treb ie s5 constr im 4ina electric5, o :abric5 de ma'ini a9ricole 'i na de 6rel crare a 6rod selor a9ricole% Ast:el, $om e$ita cri4a de alimente 'i $om 6 ne ba4a de4$olt5rii lterioare% Ne a'tea6t5 m nc5 br t5, 7nce6nd de la e"tra9erea minere rilor 'i 6n5 la c lti$area 65mnt l i% =reb ie s5 it5m c5 s ntem elita alcorilor 'i s5 m ncim orice este ne$oie% C3iar 'i co6iii $or m nci din 6rim5$ar5 'i 6n5 7n toamn5% N mai iama $or rma c rs ri 7n ba4a s bmarin5 'i, mai tr4i , 7n ora'% BineF & N A r5s6 nse nat ralist l Leodor :ranc% Prima sol ie e mai b n5% +5 ne im65rim 7n do 5 9m6e, s5 ne cre'tem 'ansele de s ccesA E $rea s5 6lec 7n colonia din s d% Cine mai $ineF ?ai m lte $oci i se al5t rar5% !aris li se adres5 acestoraC & Cei care 6lecai 7n colonia din ara cald5 $ei 6rimi n s6ri>in de 6ornire% V5 $om da n 9enerator c 9al9or rec 6erat din minele ora'elor, ma'ini a9ricole 'i material re6rod c5tor din re4er$a stocat5 7n ba45% Asta, 6entm ca4 l c5 n $ei 95si nimic din c lt rile $e9anilor 'i simsanilor% =rei s bmarine $5 $or d ce 6e 5rm l de s d al m5rii 'i $or r5mne la dis6o4iia $oastr5% V5 ro9 s5 $5 ale9ei n lider 'i s5 :acei n 6lan de aci ne : ndamentat 'tiini:icA P tei 65r5si ad narea noastr5, s5 $5 s:5t ii 7n sala mic5% Cte$a 4eci de :amilii se des6rinser5 din m lime 'i se 7ndre6tar5 s6re loc l indicat de !aris% 8 $ernator l contin 5C & Pn5 la c5derea iernii, $om rec 6era toate ma'inile a9ricole r5mase 6rin r inele :ermelor, $om 6 ne 7n : nci ne 4ina electric5 'i $om constmi n ad56ost 6ro$i4ori 6entr animalele ca6t rate, s6re domesticire% ?ai m lt, n 6 tem% 7n tim6 l iernii, ne $om 6re95ti 6entr cam6ania din 6rim5$ar5% ? l miiF o adiere de 7ncredere atinsese alcorii 6re4eni% !aris 7i im65ri 7n ec3i6e, : ncie de s6ecialitate% In9iner l Da6i" 'i ci$a ener9eticieni rma s5 re6are 4ina electric5% ?edic l $eterinar Vanda ad n5 o 9r 65 de s6eciali'ti 6entr ca6t rarea animalelor s5lb5ticite% !aris 7'i alese ci$a $ol ntari c

care s5 c treiere Alcoria, c sco6 de a rec 6era 9eneratoare electrice, ma'ini a9ricole 'i orice alt b n :olosibil% +6era ca 6e tim6 l acestor inc rsi ni s5 7ntlneasc5 'i ali s 6ra$ie itori alcori sa barem meti'i 'i ro$i% La s:r'it l ad n5rii, alcorii b5 r5 cte n 6a3ar de $in, s5 simt5 din 6lin re7nce6erea nei $iei noi% Ploaia contenise 'i soarele 6alid, de toamn5 tr4ie, se ar5tase 6rintre nori% !aris ateri45 'i/'i in$it5 ec3i6a> l s5 coboare, 6entr scotocirea obi'n it5% 7n na$et5, a$ea de>a n 9enerator electric, cte$a ma'ini a9ricole 'i ce$a mobilier rec 6erat din r ine% L cra 4ilnic, din 4ori 'i 6n5 la c5derea no6ii, de a6roa6e trei s56t5mni% Rec 6eraser5 dest le b n ri, 7ns5 nici n om% 8r 6ele de ro$i 'i meti'i 7ntlnite se re: 9iaser5 7n 65d ri, 7nainte de a le 6 tea s6 ne n c $nt% Ec3i6a> l se des:5' r5 7n linie 'i 7nce6 s5 ca te 6rintre r inele or5'el l i montan% +6era s5 95seasc5 ma'ini 6entr 6rel crarea 6ietrei 'i lemn l i, :olosibile la constr ciile lterioare% D 65 cia 6a'i, se a 4i o mic5 6ocnit r5 'i n l din alcori se 6r5b 'i stri9nd% =oi se ar ncar5 6rintre stnci 'i molo4, la ad56ost% E lo$it r5 de ra4er, 9ndi !aris 'i stri95 tare, 7n limba alcor5C & + nt 9 $ernator l !aris% N mai tra9e, alcor leA D 65 cte$a sec nde, trei mbre ie'ir5 la i$eal5 dintre r ine% Era imbr5cate 7n cost me de 6rotecie im6otri$a radiaiilor 'i 6 rta m5'ti% !aris se ridic5 7n 6icioare 'i e"clam5C & @railor, i/am 95sitA Am 95sit s 6ra$ie itori% Cei trei se a6ro6iar5 c ra4erele 7n mini 'i/l 6ri$ir5 de a6roa6e% In :ine, 7'i scoaser5 m5'tile 'i n l s6 seC & Domn le 9 $ernator, n /mi $ine s5 cred% Eram si9 ri c5 am r5mas sin9 rii oameni raionali din Alcoria% & Rtii ce/i 7n AlcoriaF & Rtim% Am e"6lorat/o c o na$et5 'i o6t aeromobile% E 6r565d% & 7nseamn5 c5 s ntei mai m li 7n acest re: 9i %%% & Rai4eci 'i 'a6te de s 6ra$ie itori alcori% C5tre nord, mai e n re: 9i c trei4eci 'i o6t de oameni $ali4i% Altce$a n am 95sit% & E bine% Noi s ntem a6roa6e o mie, e"a9er5 !aris, 6entr a/i ridica moral l% D 65 aceast5 iarn5, $5 $om l a 7ntr/ n ora' 6e care 7l constr im 7n delt5% Cine e lider aiciF V()

& Gersi9, r5s6 nse alcor l% In9iner metal r9% & Per:ectA +6 ne/i c5, la 6rim5$ar5, $om $eni d 65 $oi% & 'i dac5 n $eniiF U & V5 rcai 7n na$et5 'i na$i9ai c5tre s d/est% Ne $ei 95si la 9 rile :l $i l i% Pn5 at nci, rec 6erai din r ine tot ce i 6oate :i :olositA & Noi c5 t5m re6tile 7n 3ibernare% + nt :oarte 9 stoase% & 7nc5 n e bine s5 mncai 3ran5 nat ral5% & N/a$em 7ncotro% Am terminat re4er$ele de 3ran5 concentrat5% Vn5m ce 6ic5, c le9em :r cte 'i le9 me cresc te 6e cm6 ri%%% =r5im% & C3eam5/l :Oe Gersi9A V5 d5m noi raii s5 trecei iama% U & ?ai bine mer9em noi la el% N 6rea e s5n5tos% Cei trei 6ornir5 c5tre m ntele din stn9a% !aris n mai rec nosc se ad56ost l, deoarece m lte stnci se 6r5b 'iser5 7n :aa l i% Le escaladar5 'i a> nser5 la 6oart5% aceasta se desc3ise d 65 ce n l dintre 7nsoitori stri95 o 6arol5% 7n re: 9i l l n9 'i 7n9 st, ardea l mina electric5, 7ns5 era cam me4eal5 'i :ri9% + 6ra$ie itorii se b l cir5 s5/i atin95 'i s5 le $orbeasc5% Era :ericii s5 $ad5 alcori d 65 atta tim6 de i4olare% B5trn l Gersi9 st5tea 6e n 'e4lon9 'i/i 6ri$ea nemi'cat% +e ridic5 c 9re tate, s5/l sal te 6e 9 $ernator% !aris 7l in:orm5 6e sc rt care era sit aia lor 'i/i cer s5 trimit5 na$eta, s5 le dea raii de 3ran5 6entr ei 'i $ecinii lor% Atmos:era se destinsese, 7ns5 9 $ernator l obser$5, c oc3i critici, c5 alcorii din re: 9i era m rdari, slabi 'i 6 rta 3aine 4dren ite% N re4istaser5 bine la cataclism% +e mn9ie c ideea c5, din 6rim5$ar5, 7i 6 tea reci$ili4a, la ba4a din delt5% Gersi9 n mi ec3i6a> l na$etei de trans6ort a a> toarelor 'i/i 7nsoi 6n5 la 6oarta blindat5% 7nc5 n /i $enea s5 cread5 c5 7n Alcoria mai tr5ia oameni ci$ili4ai% 7n tim6 l iernii, !aris r5mase a6roa6e do 5 l ni 7n colonia l i Leodor de 6e 5rm l s bcontinent l i s dic, 7i a> t5 6e cei 'a6te4eci 'i trei de coloni'ti s5/'i constr iasc5 n ad56ost din lemn 'i s5 c lti$e seminele 6rimite din ba45% Din cnd 7n cnd, :5cea inc rsi ni c5tre centr l s bcontinet l i, c5tre 5rile $e9anilor 'i sir sanilor% Pret tindeni 7ntlnea r ine 'i c lt ri 65r5site% B5'tina'ii n se $edea % Era 9re de cre4 t c5 m riser5 toi% ?ai 6robabil, 7i 7n93iise > n9la, im6re n5 c ci$a coloni'ti, rec 6er5 m lte ma'ini 'i b n ri :olosibile din r inele :ostei ca6itale $e9ane% No l Ganab% La 6lecare, l5s5 7n rm5 o mic5 colonie acti$5, 3ot5rt5 s5/'i or9ani4e4e o no 5 $ia5 la limita > n9lei%

Viaa din ba4a s bmarin5 c565tase alte ritm ri% =oi 7n$5a s5 l cre4e 65mnt l 'i s5 7n9ri>easc5 animale, s b 7ndr marea 6 inilor s6eciali'ti r5ma'i% +e 6re95tea 6entm :5t5rile din 6rim5$ar5 a 6rimelor oi 'i ca6re ca6t rate, 6rec m 'i 6entr c lt ra le9 melor% Pomi era dest i, 7ns5 treb ia 7n9ri>ii, s5/'i re$in5 com6let% ?ecanicii re6ara ma'inile a9ricole 6e s bmarinele de ln95 coast5% U4ina electric5 era a6roa6e 9ata de a intra 7n : nci ne% +e 65rea c5 treb rile intra 6e n :59a' normal% C5tre :inele iernii, Leodor 7l in:orm5 6e !aris, 6rintr/ n c rier ad s c s bmarin l, c5 3oarde de m latri 'i ro$i le de$asta 9r5dinile de 4ar4a$at ri% Cerea a6robarea s5/i lic3ide4e, deoarece 65rea t lb rai 6si3icI n $orbea 'i re: 4a orice contact direct c coloni'tii alcori% 8 $ematoml 7i inter4ise s5 cid5 o sin9 r5 :iin5 3 manoid5 'i/i s 9er5 s5 6arali4e4e s5lbaticii, 6entr a/i 6rel cra lterior% 7n sinea l i, mai s6era c5 s 6ra$ie itorii $e9ani 'i simsani $or ie'i din re: 9ii 'i/'i $or l a 7n 6rimire s 6 'ii% De 7ndat5 de 6rim5$ara atinse coastele m5rii, 9 $ematoml im65ri e:ecti$ l de alcori r5ma'i 7n mai m lte ec3i6e de m nc5% P inii constractori, a> tai de :or5 de m nc5 bmt5, treb ia s5 reconstmiasc5 cl5direa 4inei electrice 'i s5 se a6 ce de 6rimele loc ine 6e scat% 7n li6s5 de mortar :abricat ind strial, rma s5 :oloseasc5 l t l ar9ilos, ca liant al 6ietrelor rec 6erate din mine% O alt5 ec3i65 treb ia s5 ridice n sai$an mdimentar, la mar9inea 65d rii, 6entm ad56ostirea animalelor rec 6erate% !oote3nicienii 7n$5ar5 s5 m l95 man al ca6rele 'i oile, deoarece n rec 6eraser5 nici n dis6o4iti$ electric de m ls% N se 6 nea 6roblema m ls l i $acilor, deoarece n re 'iser5 s5 ca6t re4e 'i s5 imbln4easc5 nici na% Bo$inele se s5lb5ticiser5 com6let, 7nct mbla 7n cire4i 6e 6a>i'tile din mar9inea 65d rilor% Acolo era $nate de micile 3oarde de ro$i 'i meti'i asc n'i 7n codm% Cea mai 9rea sarcin5 re$enea a9ric ltorilor% 7n ba4a s bmarin5, mai a$ea doar semine de 9r 'i secar5% Pe :ostele cm6 ri de c lt r5, or4 l, mei l, :loarea soarel i 'i s:ecla cre'tea 7n stare s5lbatic5, din seminele c54 te, an de an, 6e 65mnt% acela'i l cr se 7ntm6lase 'i c le9 mele% Cele r5mase :Oe tarlale se s5lb5ticiser5, 7nct d5dea rod sc54 t% 7n ba45, mai dis6 nea de o cantitate mic5 de semine de le9 minoase 'i cte$a mii de r5sad ri, 7n ser5% @iecare s5mn5 era deosebit de $aloroas5% +inistraii n mai a$ea 7ns5 s5mine sa b ta' de 6omi 'i arb 'ti :r cti:eri% =reb ia s5/i 7n9ri>easc5, s5/i altoiasc5 'i s5/i 7nm leasac5 6e cei sc56ai de cataclism% V((

A'a se :ace c5 mai m lt de > m5tate din alcorii re: 9iai 7n ba45 se an9renar5 7n m nca br t5, la 65mnt% @olosea 6 inile ma'ini a9ricole rec 6erate 'i nelte im6ro$i4ate de mecanicii de 6e s bmarine% Era con'tieni c5 l 6ta 6entr o s rs5 de s 6ra$ie ire% 7n loc de sistemele de iri9aii distr se, 7nce6 r5 s5 :oloseasc5 e$i rec 6erate din r ine 'i canale s56ate man al% ? nca 7n aer liber, s b ra4ele solare, 7i 7nt5rea :i4ic 6e alcori% !aris se 7ntreba 7ns5 c cte milenii 7i d5d se 7na6oi, 7n nat r5% Pri$ea la oamenii s5i, ec3i6ai n mai 7n 'ort ri 'i c 6icioaele 9oale, m rdari de 65mnt sa de b5le9ar, m ncind mai crncen dect ro$ii, deoarece n a$ea e"6erien5% + 6rarasaii alcori coborser5 7n nat r5 'i se l 6ta c ea, 6entr a/i sm l9e roade necesare s 6ra$ie irii% *umai de nu ne-ar nghii natura, 7'i s6 nea !aris 7n9ri>orat% Coloni'tii l i Leodor din ara cald5 6arali4aser5 'i ca6t raser5 ci$a ro$i 'i meti'i s5lb5ticii% ace'tia se inte9raser5 att de 6 ternic 7n nat ra s5lbatic5, 7nct 6roces l de reci$ili4are a lor dec r9ea deosebit de 9reoi% Alcorii n /'i 6 tea e"6lica de ce ace'tia itaser5 o b n5 6arte din limba>, 7ntr/ n tim6 att de sc rt 'i de ce de$eniser5 att de $ioleni% Co6iii n5sc i d 65 cataclism era a6roa6e s5lbatici% !aris insistase 7ns5 ca sin9 r l 6si3olo9 din 9r 6a l i Leodor s5 :ac5 toate e:ort rile 6osibile 6entr a/i ci$ili4a% La 7nce6 t l $erii, Leodor 7l c3em5 r9ent 6e !aris 7n colonia sa, deoarce a$ea 6robleme 9ra$e% 8 $ernator l l5s5 cond cerea reconstr ciei ora' l i La9ar 'i a strns l i recoltei 7n sarcina consilier l i ?asen 'i 6lec5 c s bmarin l c5tre colonia alcor5% 85si o mare 6arte din e:ecti$ bolna$5 9ra$ 'i ci$a mori% +im6tomele bolii 7i era c nosc te% + :erise 'i el de aceea'i boal5% N era boala de radiaie, ci 6rod s5 de $ir 'i mortali% O sin9 r5 s rs5 de in:ectare 7i $eni 7n minteC ro$ii 'i meti'ii ca6t rai Ei de$eniser5 im ni la boli, deoarece 7i a> ta nat ra s5lbatic5% Alcorii, 7ns5, era deosebit de sensibili, ca orice ltraci$ili4ai mai 6 in ada6tai la nat r5% !aris r5mase 6e loc, con$ins c5 de$enise im n la boal5% =rimise n s bmarin c5tre La9ar, c sarcina de a ad ce medici 'i medicamente 6entr bolna$ii din colonia l i Leodor% n mit5 de b5'tina'i Dari;a% D 65 o mat r5 c3ib4 in5, dis6 se eliberarea t t ror ro$ilor 'i meti'ilor 7n% Nlat r5% N 6 tea risca $ieile t t ror coloni'tilor din Dari;a oentr o aci ne de caritate% $ lsm viaa universal s-i spun cuvntul n privina slbticiilorA le s6 sese el alcoiilor din colonia Dari;a% In contin are,

9 $ernator l l 6ta al5t ri de medici 6entr sal$area celor atin'i de $ir 'i% La 6lecarea din Dari;a, !aris :5cea bilan l demo9ra:icC 'a6te mori 'i ns6re4ece no 5 n5sc i% Viaa se ridica din moarte% 7n La9ar, a$ 6arte de o s r6ri45 6l5c t5% Ln95 cele cinci loc ine cam 9rosolane ridicate de>a, staiona trei na$ete orione% !aris rec nosc imediat na$eta im6erial5 a Ore>onei 'i cobor7 din s bmarin c 6rins de o mare b c rie% N mai era sin9 ri 6e o 6lanet5 s5lbatic5% A$ea aliai 7n l 6ta 6entr conser$area ci$ili4aiei ad s5 din Aliana Ci$ili4aiilor G manoide% A6ariia Ore>onei 7i mai red se a$nt l n5sc t din 9nd ri 6o4iti$e% aceasta era slab5, c 6ielea 9alben5 'i 4brcit5% 7n mod $5dit, s :erea de o boal5 c m6lit5% & Inima s s, :etio, c5 mai a$em dest le s6eraneA o sal t5 el%%% & @etia a a> ns o bab5 m rib nd5, !aris, 7i r5s6 nse im65r5teasa c tristee 7n 9las% Iar s6erana e 'i ea bolna$5% Pn5 la $oi, n/am 7ntlnit o sin9 r5 colonie 7n re:acere% & Poate c5 mai sta asc n'i 7n re: 9ii% N se 6oate s5 :i m rit toi $aran9ii% & Dar sir sanii 'i $e9anii, !arisF Am s r$olat 5rile lor 'i n/am 7ntlnit o sin9 r5 colonie acti$5% N mai 3oarde de m tani 'i $ite r54leite% & + nt asc n'i 6e nde$aA 7'i a65r5 !aris dre6t l la s6eran5% dac5 am re 'i s5 ridic5m n satelit de telecom nicaii 7n atmos:er5, i/am 6 tea 95si c $ideotele:oanele% & E n mai am s6eciali'ti 7n stare s5 constr iasc5 n satelit de telecom nicaii, alcor le% = F & Nici e % & Deci, ne 6red5m 7n :aa im6osibil l i% & N A ne95 !aris $e3ement% La iarn5, electroni'tii mei $or st dia materiale des6re satelii de com nicaii% Pn5 7n 6rim5$ar5, $om constr i n l% & Pe ce s5 st die4e, !arisF Ai n sin9 r 3olo$i4or 7n : nci neF & Deocamdat5, n % Am 7ns5 ener9ie electric5 'i dest le r ine 7n care s5 ca t 6iesele necesare satelit l i% & E n 6 nct c'ti9at, rec nosc oriona% De data asta, 7ns5, noi s ntem la 65mnt% ?i/a mai r5mas $reo do 5 mii de orioni, ro$i 'i meti'i din toat5 6o6 laia im6eri l i% N mai 6ot :abrica m5car o lin9 r5, c5ci n mai am s6eciali'ti 7n 6rel crarea metalelor% & =e 6oi ba4a 6e :lotila de na$ete de>a constr ite%%% V(D

& Ct, !arisF O mie de aniF Gai s5 s6 nem do 5 mii de aniA Vom re 'i noi s5 re6rod cem ci$ili4aia Alianei 7n do 5 mii de aniF !aris 6ri$i mo3ort la loc inele 9rosolane, mai 6roaste dect ad56ost rile 6entr animale 'i r5s6 nse mo3ortC & N 'ti , Ore>ona% =e in$it 7n ba4a noastr5 s bac$atic5, s5 disc t5m 7n condiii mai ci$ili4ate% Poate doar a'a s5 mai c565t5m n 6ic de c ra>% JJJ D 65 6lecarea Ore>onei, !aris r5mase m lt tim6 6e 9nd ri% +it aia coloni'tilor era deosebit de 6roast5% Orionii n mai era ca6abili s5 6rod c5 te3nolo9ie a$ansat5% Ca 'i ei, de$eniser5 a9ric ltori, 7n l 6t5 d r5 6entr asi9 rarea 3ranei% Alcorii n dis6 nea de ma'inile necesare 6entr recoltarea 'i 6rel crarea cerealelor% =reb ia s5 le c lea95 man al 'i s5 le cons me 7n stare br t5% aceasta im6 nea constr irea nor de6o4ite 6entr 65strarea mai 7ndel n9at5 a 3ranei% N mai sim6l l 9nd c5 $or :i ne$oii s5 de6ind5 de 3rana 6rod s5 de la an la an 7i 7nt neca mintea 9 $ernator l i% *u avem dreptul s ne lsm selavi ai pmntuluiA se re$olt5 el% N $edea 7ns5 nici o alt5 6osibilitate de s 6ra$ie ire% Poate mi9raia c5tre s d, 7n teritorii mai calde 'i c minere ri dest le% C cine 7ns5 s5 6rel cre4e minere rileF 'i re4er$a de 9al9or care sc5dea contin %%% !aris decise s5 :ac5 n 4bor de e"6lorare c5tre in t l s3an9ilor, 6entr a mai sc56a de 9nd ri ne9re 'i nesi9 ran5% Voia s5 se asi9 re c5 m5car 9al9or l le $a a> n9e 6entr cte$a mii de ani% Primii s3an9i 7ntlnii ar5ta de6lorabil 'i n $orbea limba Alianei% Pesc ia 7ntr/ n lac, c s lie 'i 6lase im6ro$i4ate din rest ri de ma'ini 'i es5t ri% Era a6roa6e 9oi, 7ns5 6rieteno'i% 7i in$itar5 6rin semne la 6rn4 l lor% 7ncro6it 6e n :oc a6rins 7ntre cte$a colibe din cren9i% !aris 'i cei 6atr e"6loratori care 7l 7nsoea acce6tar5 in$itaia, c sco6 de a strn9e in:ormaii des6re in$ol ia s3an9ilor% Un sin9 r c $nt 65rea c nosc t de b5'tina'i , +en 2ai% La rostirea l i, ar5tar5 c5tre cer, a6oi c5tre est% 8 $ernator l alcor ded se c5 +en 2ai mai dis6 nea de o na$et5 c care 7'i $i4ita s 6 'ii 'i loc ia nde$a c5tre est% Pe m5s r5 ce 7nainta c5tre est, e"6loratorii alcori 7ntlnea tot mai des 9r 6e de s3an9i ce$a mai or9ani4ate% Loc ia tot 7n colibe, 7ns5 l cra 65mnt l c ma'ini a9ricole 'i nelte con:ecionate din metal% 7ntr/ na din

aceste mici colonii, 7ntlnir5 n b5trn care le 7nele9ea limba% acesta le 6o$esti 6e 7ndelete 9ro45$ia bombardament l i 'i s :erinele 7nd rate 7n re: 9iile lor% Ie'iser5 la m nc5 n mai de doi ani, la 6or nca im6erator l i +en 2ai% acesta loc ia 7ntr/ n ora' no , Lasal, c5tre 6oalele m nilor din r5s5rit% Venea 6e la ei, din cnd 7n cnd, 6entr a ins6ecta m nca 'i a le da ordine% nc e bine, 9ndi !aris% dac shangii se vor ridica, ne vom ridica i noi% D 65 m lte 3oin5reli 6e deas 6ra im6eri l i, re 'ir5 s5 identi:ice ora' l Lasal% Era o ad n5t r5 de case li6ite nele de altele, ca n :ort% Deas 6ra neia, :l t ra dra6el l s3an9, 9alben c o stea ro'ie% 7n 6iaa din :aa cl5dirilor, 45cea o na$et5 de 6rod cie orion5% Un 6ria' de m nte trecea 6rintre case% im6eri l s3an9 era cond s dintr/ n s5t c c mai 6 in de do 5 s te de loc itori% Ei, care a$ seser5 cea mai mare 6o6 laie%%% !aris cobor7 din na$et5 :r5mntat de 9nd ri ne9re% +e 65rea c5 65mnt l scla$i4ase toi coloni'tii, :5r5 sc56are% +3an9ii ie'iser5 din case, 7ncntai de $i4ita nor str5ini% +en 2ai, ec3i6at corect, 7ntr/o ni:orm5 ;a;i, de e"6lorator, le ie'i 7n cale% Pn5 'i el, $e'nic l crcota', era b c ros s5 $ad5 oameni% & !aris, :ratele me , m5 b c r c5 ai sc56at din r9ieA & N mai 6 in m5 b c r e , la $ederea $oastr5, 7l asi9 r5 alcor l% 7nc5 stai bine, :a5 de noi% Am n m5rat, 6e dr m, mai m lt de do 5 mii de s3an9i% Nici n ro$ sa metis, 7ns5% Ce s/a 7ntm6lat c eiF & + nt mai la nord, 7n > n9l5, r5s6 nse +en 2ai, :5cnd o 9rimas5 de ne6l5cere% N mai $or s5 asc lte de ordinele mele% +e or9ani4ea45 7n bande 'i ne : r5 din recolte% & Nici ro$ii 'i meti'ii din celelalte colonii, c e"ce6ia celei orione, n mai l crea45, 7l in:orm5 !aris% +/a 7n$5at c $iaa de c le95tori 'i $n5tori% & Asta e ct se 6oate de 6rost, m rm r5 +en 2ai% N mai a$em :or5 de m nc5 6entr minerit 'i 6rel crarea materiilor 6rime% & 'i noi tot as 6ra 6rod ciei de 3ran5 ne/am concentrat, s6 se !aris% E 6rima m5s r5 de s 6ra$ie ire, n F & Poate c5 da, 7ns5 s6eciali'tii 7n te3nolo9ii modeme se descali:ic5 sa mor% C cine $om mai ridica o no 5 l me, comandanteF Alcor l 7i ar5t5 cer lC & O escadr5 a Alianei ar 6 tea $eni s5 $ad5 c m am e$ol at% Ei ne/ar 6 tea a> ta% V(1

& Noi n mai credem 7n a> tor e"tern, !aris% 7ncerc5m s5 re6 nem 7n : nci ne minele 'i 4inele% & @elicit5riA Noi n/am a> ns 7nc5 att de de6arte% & Nici noi n/am :5c t mare l cr % Vreo s t5 de mineri 'i metal r9i'ti l crea45 la acest 6roiect% + nt 7nc5 sl5bii de radiaii 'i de 'oc l 6si3ic 6rin care a trec t% & ?5 b c r c5 m5car t ai r5mas :erm 6e 6o4iii% +en 2ai% +3an9 l 7l 6ri$i 7n oc3i, a6oi 7'i desc3eie bl 4a% Pie6t l 7i era aco6erit de 6l59i 6rost banda>ate% & Am riscat 'i m/am :ri6t, !aris% Am 65r5sit re: 9i l 6rea de$reme% Din aceast5 ca 45, s nt m5cinat de boal5% N 'ti dac5 $oi s 6ra$ie i% Ne 7n93ite acest 65mnt, alcor le% & V/am ad s cte$a dar ri, 7ncerc5 !aris s5/l 7nc ra>e4e% Un 3olo$i4or 7n : nci ne, semine de le9 me 'i cereale, cte$a $ideotele:oane, s5 ne 6 tem a 4i%%% & Ai n satelit 6e orbit5FA tres5ri +en 2ai% & 7nc5 n % Pn5 la 6rim5$ar5, s6er s5/l ridic5m% 'i orionii 7l a'tea6t5% & =oi a'te6t5m n e$eniment 6o4iti$ ma>or, !aris% Probabil, $rei s5 'tii dac5 mai a$em de6o4it l de 9al9or 6 ri:icat% & Normal, n F & 7i da o $este 6roast5, comandante% De6o4it l a :ost lo$it de o bomb5 n clear5% A e"6lodat 'i a ars% Un 6 sti de sticl5 to6it5, de cte$a s te de 3ectare, se 7ntinde 6e loc l 7n care a :ost% & Vei rel a e"tracia, 7l asi9 r5 !aris% & 'i te3nolo9ia de 6 ri:icareF 7i 6 se +en 2ai 7ntrebarea care 7l :r5mnta de m lt tim6% N mai s ntem 7n stare s5 6 ri:ic5m 9al9or l, 6rietene% Poate, 6este s te de ani%%% & 'i at nci $a :i bine, s6 se !aris, 6entr a/i ridica moral l% im6ortant e s5 n ne 6ierdem c :irea 'i s5 n l5s5m s5lb5ticia s5 65tr nd5 7n noi% & A 'i 65tr ns, !aris, dar t n e'ti con'tient de ea% A 65tr ns ca n d 3 in$i4ibil 'i ne/a modi:icat :irile% N mai ar5i deloc ca 6e tim6 l e"6ediiei% & imb5trnim, 95si !aris o sc 45% & 'i ne abr ti45m de m nc5 9rea, 6entr care n am :ost 6re95tii% & =reb ie s5 ne 65str5m 7ns 'irile de ras5 s 6erioar5A

& N 6 tem, !aris, ar9 ment5 s3an9 l% =reb ie s5 l cr5m clin 9re , ca scla$ii, 6entr a ne asi9 ra 3rana 'i imbr5c5mintea% ?5car att s5 65str5m din ci$ili4aia noastr5I o 3ran5 s5n5toas5 'i imbr5c5minte decent5% & @3item 'i $om :ace mai m ltA ri6ost5 !aris% Ne $om ridica din no m5car la ni$el l a$ t la ateri4area 6e 8eea% & dac5 $5 ridicai $oi, noi $5 $om rma, 7l asi9 r5 +en 2ai% +in9 ri, n ne simim 7n stare%, !aris se des65ri de s3an9i c o determinare rece 7n creier% El era considerat comandant l r5s6 n45tor 6entr sit aie% De la el se a'te6ta 6rimele 6ro9rese% =reb ia s5 dea e"em6l de s cces% =reb ia s5 ridice ci$ili4aia 9eean5 din no , 7nainte de a se e6 i4a re4er$ele de 9al9or% adic5, 7n mai 6 in de o mie de ani% JJJ Recolta din acel an n se do$edi 6e m5s ra, a'te6t5rilor lor% +eceta 'i li6sa de iri9aii era de $in5 Alcorii I m ncir5 7ns5 ca dis6eraii s5 c lea95 'i s5 6 n5 la ad56ost 'i ltim l bob% Alte semine n a$ea 'i re4er$a de 3ran5 concentrat5 din ba45 sc5dea $54nd c oc3ii% Iama 7i 6rinse 6e alcori 7n ba4a s bac$atic5% Loc ia cam 7n93esi ii, deoarece e:ecti$ l lor cresc se c a6roa6e o s t5 de 6ersoane $enite din re: 9i l din m ni% +6eciali'tii 7n di$erse domenii te3niceI 'i a9ricole 7nce6 r5 c rs rile de 6re95tire 6entr an l rm5tor% Co6iii rel ar5 st di l or9ani4at% =e3nicienii l cra F la 6roiect l n i satelit mai modest, dar re4istent% 7nc5 era BI bine%%% !aris st5tea 7n :aa a9endei sale 'i 6l5n ia de 4or ridi carea nei noi ci$ili4aii% N se l5sase 7n:rnt de 9ro45$iile tr5ite 'i $54 te% ^ D.(I 7nainte de an l no , Leodor 7l 7n:orm5 6e !aris c5 intrase 7n contact c 6rimii s 6ra$ie itori $e9ani 'i sir sani care 7'i 65r5siser5 ad56ost rile% Ra:an m rise 7n bombardament, ast:el c5 sinistraii $e9ani era cond 'i de Gerod, n :ost na$i9ator de astrona$5% A$ea o na$et5 'i mai m lte aeromobile 7n : nci ne, c care 6ros6ecta 7ntre9 l teritori , 7n c5 tarea V(*

s 6ra$ie itorilor 'i a materialelor :olosibile% Colonia sir san5 era cond s5 de +ebe;, deoarece nimeni n mai 'tia nimic de L m n% 'i ei dis6 nea de do 5 na$ete 'i cte$a aeromobile% ?ai m lt, astrona$a sir san5 asc ns5 7n > n9l5 sc56ase 7ntrea95% A$ea n model 6entr co6iere lterioar5% In:ormaiile 7l 7n$iorar5 6e !aris% L mea 9eean5 ie'ea din asc n4i' ri la o no 5 $ia5% 7nc5 mai era s6erane de re$enire la ci$ili4aia a$ t5% C5tre s:r'it l iernii, n 'ir de c trem re deosebit de $iolente a:ectar5 serios ba4a s bac$atic5% Alcorii se $54 r5 ne$oii s5/'i m te toate 6ro$i4iile 'i materialele 6e s bmarine 'i 6e scat, 7n ora' l La9ar% Ora' era n :el de a 4ice% N m5ra n mai ns6re4ece case 9rosolane, o 4in5 electric5 'i n de6o4it de alimente% A$ea 7ns5 l min5 electric5 'i a65 7nc5l4it5 7n boilere im6ro$i4ate% inea 7nc5 c dinii de ci$ili4aie% E$enimentele im6iedicar5 7ns5 constr cia satelit l i de com nicaii% Coloniile 9eenilor r5mnea 7n contin are i4olate 7ntre ele% !aris trec bine 'i de aceast5 7ncercare% Contin a s5/'i 6lani:ice 7n am5n nt acti$it5ile de $iitor, 6e n an, 6e n deceni , 6e n secol% 7'i $edea l mea ridicnd /se 'i crescnd mai ales 7n $isele din somn% Credea c 6 tere c5 $a 7n$in9e toate c3em5rile s5lb5ticiei% O dat5 c sosirea 6rim5$erii, !aris 7nce6 e"6lor5rile c5tre $est% C5 ta s 6ra$ie itori din celelalte seminii $aran9e% +e con$insese c5 n 6 tea obine n 6ro9res real :5r5 cte$a s te de mii de oameni bine or9ani4ai% 85si mai m lte 9r 6e i4olate de $aran9i c5tre litoral l m5rii, 6e loc l :ostelor :erme de $e9etale 'i animale% + 6ra$ie itorii se retr5seser5 s6re s d, 7n c5 tarea 3ranei% Loc ia 7n :ostele 3ambare 'i de6o4ite, :5r5 l min5 electric5 'i :5r5 a65% Alcor l or9ani45 :iecare com nitate de $aran9i 7ntlnit5, stabilind sarcini 6recise 6entr 6erioada rm5toare% 7n 6rim l rnd, 7i obli95 6e $aran9i s5 e"6lore4e 4ona de nord a continent l i, 7n c5 tarea celor de treb in5 nei $iei ci$ili4ateC 9eneratoare electrice, mi>loace de trans6ort, ma'ini a9ricole, mobilier%%% !aris n mai r 9a 'i n mai 6ierdea tim6 c con$in9erea% Comanda ca n im6erator% Obser$ase c5 sinistraii reaciona mai bine la o ast:el de atit dine% Voia s5 :ie cond 'i de o $oin5 s 6erioar5% !aris era tocmai om l 6otri$it 6entr aceasta% La 7ntoarcerea din e"6ediie, 9 $ernator l alcor ad se 7n La9ar cte$a c 'ti c 65s5ri domestice 6rimite de la ceilali $aran9i% N /'i ima9inase c5 $a a> n9e $reodat5 s5 se b c re de cte$a 65s5ri, c care alcorii 6 tea rel a cicl l de cre'tere% JJJ

Anii trecea 'i e$ol ia com nit5ilor 9eene era m lt 6rea lent5 6entr s6eranele l i !aris% N re 'iser5 s5 constr iasc5 satelit l de com nicaii, a'a c5 sc3imba in:ormaii 6rin c rieri c na$ete, 7n mod 6eriodic% 8 $ernator l alcor era 7n9ri>orat mai ales de :a6t l c5 toi 9eenii 7nce6 ser5 s5 moar5 6remat r% ? rea c3iar 'i indi$i4i n5sc i 6e 8eea, d 65 6rima coloni4are% ?a>oritatea coloni'tilor $enii odat5 c el dis65r ser5% Noile 9eneraii cre'tea 'i se c5s5torea ra6id, ca 'i c m s/ar :i tem t c5 n $or mai a6 ca s5 tr5iasc5% N :5cea 7ns5 dest i co6ii, 6entr a 6rod ce n s6or demo9ra:ic s bstanial% Radiaiile le a:ectaser5 sistem l 9eneral de re6rod cere 'i ca6acitatea intelect al5% =inerii n mai 6oseda tenacitatea str5b nilor, nici dorina lor teribil5 de c noa'tere 'i creaie% ? ncea con'tiincio'i 7n loc rile ordonate, 7ns5 n do$edea nici n :el de iniiati$5% 7n mod $i4ibil, s :eriser5 m taii 9enetice% D 65 $reo trei4eci de ani de la ltim l bombardament 9aster, 7n com nitatea alcor5 din La9ar se n5sc n 6r nc 65ros, c mandib la ie'it5 7n relie: 'i c oc3ii 7n: ndai 7n orbite% ?edicii 'i biolo9ii disc tar5 m lt as 6ra acest i ca4% Ulterior, 7ns5, se n5sc r5 'i ali co6ii c 7ns 'iri similare, ast:el c5 nimeni n le mai d5d im6ortan5% Ata$ismele c care se n5'tea ace'ti 6r nci n le a:ecta ca6acitatea de 7n$5are% !aris $edea 7n acest :enomen 7ns5 altce$a% El $edea 7ntoarcerea alcorilor c5tre s5lb5ticia 6rimar5 din care e$ol aser5 str5mo'ii :oarte 7nde65rtai% Ar :i treb it s5 :ie m l mit de cele reali4ate, 7ns5 s6ectr l s5lb5ticiei 7l bnt ia c m6lit% A$ea din no n ora' c 9r5dini 'i str54i lar9i% @abricile de es5t ri 'i de conser$are a alimentelor : nciona % 7nce6 ser5 s5 6rod c5 din no metal 'i 6rimele ma'ini a9ricole% +e 6re:i9 ra n 6ro9res% !aris, 7ns5, 7l simea 7n'el5tor 'i de sc rt5 d rat5% +e 4b5tea c m6lit 6entr :iecare no 5 c cerire a alcorilor 'i a celorlali $aran9i% E"6ort5 6ro9resele 7n celelalte colonii% Voia s5 ridice l mea%%% L mea n 65rea dis6 s5 s5 :ac5 e:ort ri de ridic%, re, 7ns5% Prin 65d ri 'i > n9le r5t5cea 3oarde de m tani re4L , tate din ro$i 'i meti'i% Abia dac5 mai 'tia s5 a6rind5 n :oc% Xeranii, 6e care !aris 7i $i4itase o sin9 r5 dat5, se 7ntorseser5 la stil l semi s5lbatic de $ia5 al str5b nilor lor% C lti$a 6 ine $e9etale 'i cre'tea 6 ine animale% Pre:era s5 $ne4e animale de came 'i s5 c lea95 roadele comestibile ale 65mnt l i% ?a>oritatea r5m5seser5 s5 loc iasc5 7n 6e'terile din tim6 l re: 9i l i% =r5ia 7n > r l :oc rilor, deoarece n mai a$ea nici n 9enerator electric% N 65rea 7ns5 VV)

s5 simt5 $itre9iile nat rii% Cei mai $ec3i 7n$iaser5 credinele str5b ne 7n di$erse s6irite s 6ranat rale% C3iar 'i alcorii care 7i a> taser5 att de m lt era n :el de 4ei, 7n oc3ii lor% +ir sanii contrib ia dest l de 6 in la e:ort l 9eenilor de re$enire la ci$ili4aia astral5, din care coborser5 lo$ii de 9asteri% Ed caia r54boinic5, c care $eniser5 din 6atria sir san5, le oc 6a o b n5 6arte din $ia5% Nat ra darnic5 din 4ona lor de trai 7i :5cea din ce 7n ce mai lene'i% Pre:era s5 c lea95 roadele 6omilor cresc i nat ral 'i s5 c lti$e ct mai 6 in, ct 6entr a s 6ra$ie i de la n an la alt l% ? lte animale se s5lb5ticiser5, dar ei 6re:era s5 le $ne4e, 7n loc de a le ca6t ra 'i a le domestici% Constr ciile lor era sim6le im6ro$i4aii iar din te3nolo9ie 65straser5 doar 6rod cerea a r l i% Ve9anii, $aran9ii, s3an9ii 'i orionii se 4b5tea s5 sal$e4e m5car mo'tenirea astral5% 2obi4ii se 6ierd ser5 7n > n9lele din s d l continent l i lor 'i nimeni n mai a$ea tim6 s5 se oc 6e de ei% Liderii celor 6atr rase 7nc5 s 6erioare se ad na o sin9 r5 dat5 6e an, 6entr a/'i coordona e:ort rile de reconstr cie a l mii 9eene% Pro9resele era 7ns5 dest l de mici, 7n :iecare an% !aris $isa n :l $i ria' 'i : rios, $enind din $iitor c5tre trec t% acesta rla, 9ata s5/l 7n93it5 'i s5/i 6oarte 6e c5ile 6eric loase ale s5lb5ticiei% dac ne ntoarcem n timp, vom fi pierdui, s6 nea el la :iecare 7ntr nire a liderilor% Vom a&unge la fel ca hoardele de mutani% %rebuie s ne opunem, frai i suroriA Era 7ns5 9re s5 te o6 i c rent l i decadent 'i in$ol ti$% +ta:ia l i Omo9o, :ost l im6erator sir san, de$enise 4e 7n minile m ltor b5'tina'i% Da, sir sanii din clasa in:erioar5 di$ini4a str5b n l $enit din cer, 6rin rit al ri ci date% A'te6ta ca s :let l l i s5 se 7ntoarc5, im6re n5 c ali 4b r5tori s 6ranat rali, 6entr a/i a> ta% aceste credine 'i rit al ri se r5s6ndea tre6tat 7n 7ntrea9a colonie sir san5% Uneori, !aris simea c5 n mai 6 tea l 6ta im6otri$a di$erselor mani:est5ri in$ol ti$e% At nci, o 93ear5 7i a6 ca inima 'i 6l5mnii r5mnea :5r5 aer% Ed caia 7l o6rea s5 i4b cneasc5 ner$os% +e cons ma 6rin interior, 7n sin9 r5tate% P5r l 7i albise com6let 'i o reea de rid ri :ine 7i aco6erea :aa% +e 7nc565na s5/'i :ac5 7n contin are 6lan rile 6e a9end5, de'i ma>oritatea alcorilor a> nseser5 s5 tr5iasc5 la 7ntm6lare, de la n se4on la alt l% Plan rile n 6rindea $ia5 'i asta 7l de6rima 9roa4nic% 7ntr/o

4i, Gasen 7i ad se o $este 'ocant5C ci$a alcori 65stori 'i le9 mic ltori : 9iser5% & C m s5 : 95F 7ntreb5 !aris s r6rins% N a nde% & + nt tineri 'i instinct ali, domn le 9 $ernator, 7i e"6lic5 Gasen% @etele m tanilor s nt :oarte atracti$e% & Alcorii meiFA & Da, a : 9it la m tani, d 65 :emei% Noi n a$em cte na 6entr :iecare b5rbat% & Alcorii mei%%% ce/a a> ns%%% 8 $ernator l r5mase ca tr5snit, c 6ri$irile 6ierd te% A do a 4i, :5c n atac cerebral 'i c54 la 6at% Oanes 'i ?oira sosir5 7n 9rab5, s5/'i $ad5 tat5l% acesta era con'tient, 7ns5 $orbea c 9re tate% 7'i c 6rinse co6iii 7ntr/o 6ri$ire a6oas5, de om obositC & C m6lita c3emare s5lbatic5%%% m/a 7n$ins% & =at5, treb ie s5/i re$iiA se r 9a ?oira% & De ceF +5 m5 7ntorc c t rma 7n trec t l bestialF E am :ost mere n om al $iitor l i% & De dra9 l $iitor l i, treb ie s5 tr5ie'ti, tat5, 6led5 Oanes% & @i l me , e m5 to6esc, 'o6ti !aris c 9re tate% V5 las o mo'tenire :ira$5 'i contradictorie% & Noi $om 7n$in9e, tat5% & P5tr ndei 7n 3oardele de m tani, c : 9ari instr ii s5/i ci$ili4e4eA aceasta e sol ia sal$atoare% ) & N te 7n9ri>ora, tat5A Com nit5ile ci$ili4ate s nt 6 ternice% & + nt ins lie l minoase 7ntr/ n ocean de i9noran5, :i le% ? tanii ne/a de65'it de cte$a ori, deoarece :ac co6ii m li, mnai de instinct & Dar s nt e:emeri, tat5% & 'i $oi de$enii e:emeri, c :iecare 4i 6etrec t5 6e aceast5 6lanet5% 7ntreab5 s6eciali'tii ct $or tr5i rma'ii $o'tri de 6este cte$a mii de aniA & Rti , tat5% Vor tr5i n mai cte$a s te de ani, 7n cel mai b n ca4% & aceast5 6lanet5 ne/a 7n$ins, Oanes% & N , tat5% 7nc5 mai s6er5m s5 $in5 mesa9erii Alianei, s5 ne scoat5 din cri45% VV(

& Pentr mine, $a :i tr4i % ?5 6r565desc, :i le%%% !aris r5mase s rd 'i m t la insistenele co6iilor 'iI medicilor% 7n 6rim5$ar5, se stinse 6e terasa casei sale% 7nc5 mai m rm raC C m6lit5 7ntoarcere%%% M Le9endele 4eilor =rec ser5 mai m lt de cinci s te de ani de la moartea l i !aris alcor l% @i l acest ia, Oanes, c5l5torea c s bmarin l c5tre colonia l i Leodor din ara cald5% =n5r l b5rbat c 9eta la cele :5c te 6entr 7nde6linirea ltimei dorine a tat5l i s5 % Re 'ise s5 stabili4e4e o mare com nitate de m tani 7ntre > n9l5 'i 5rm l m5rii, ln95 9 ra deltei marel i :l $i Noi% Pro9resele acestora era obser$abile, dar 6rea lente% 7n anii trec i, 7i 7n$5ase s5 6rod c5 :oc l 6rin ciocnirea nor 6ietre de cremene 'i 6rin :recarea n i b5 scat 7ntr/o scobit r5 :5c t5 7n alt lemn la :el de scat% 7i a> tase s5 imbln4easc5 cte$a animale, s5/'i asi9 re 7n 6ermanen5 la6te 'i came% Le d sese 65s5ri domestice din La9ar, n mai s5 le creasc5 'i s5 le 7nm leasc5% 7i 7n$5ase s5 c lti$e le9 me 'i cereale 7n 65mnt l 9ras, r5mas d 65 re$5rs5rile de 6rim5$ar5 ale :l $i l i% 85sise n limba> com n c ei, 6rin translator l metis ! r$a% 7i obli9ase 6e cei mat ri s5/'i aco6ere mi>loc l c es5t ri din :ibre $e9etale% Oanes credea c5 :5c se de>a 6rimii 6a'i 6entr ci$ili4area acestora% ac m, Oanes 'i ! r$a le d cea s5lbaticilor 9r , secar5 'i mei, 7n $ase mari de ar9il5, con:ecionate de alcorii din La9ar% Alte $ase, mai mici, era destinate 4 l i indi$id al% Ci$ili4ator l alcor s6era c5 $a mobili4a cei mai inteli9eni 'i mai 3arnici dintre ei s5 le re6rod c5% @ra 6re95tit s5 le :ac5 'i o demonstraie 6ractic5 de trans:ormare a l t l i ar9ilos 7n ceramic5 nea9r5% +e doc mentase bine, c5ci n $oia s5 dea 9re'% Comandant l s bmarin l i 7l an n5 c5 ancorase 7n 9ol: l obi'n it% Oanes tres5ri, tre4it din 9nd ri, a6oi 7i ordon5 s5 6 n5 b n rile 7n barca 6ne matic5% El 7'i trase :ermoar l cost m l i de sca:andr a tonom 'i 7'i im6inse oc3elarii 6e :r nte% +e 6re95tea s5 7noate $reo doi ;ilometri, 6n5 la mal% ! r$a, ec3i6at la :el, era de>a ln95 barca 6lin5 c 6rod se% L mina soarel i de r5s5rit 6oleise a6a 7n c lori 9alben/ro'ietice% Cei doi 6ornir5 c5tre 5rm, s5 :ac5 $i4ita 6eriodic5 la m tanii s5lbatici% 7nainte de a atin9e 5rm l, a 4ir5 stri95te 6 ternice 'i mai m li m tani, de ambele se"e 'i de toate $rstele, ie'ir5 din colibe% El/OanesA El/OanesA stri9a m tanii% 7n limba> l lor s5rac, aceasta 7nsemna 4e l Oanes% Cei doi alcori ie'ir5 din mare, c a6a 'iroind 6e ei% ? tanii se ad naser5 7n 9r 6 'i ridica minile

c 6almele desc3ise c5tre cer, m rm rndC El/OanesA El/OanesA Ci$a 7naintar5 6n5 ln95 barc5, s5 descarce dar rile% Oanes ie'i din a65 'i se a'e45 6e sca n l de 6iatr5 6e care m tanii 7l cio6liser5 7n cinstea l i% ! r$a l 5 loc 7n drea6ta sa 'i con$ersaia c m tanii 7nce6 % Disc tar5 a6roa6e o or5 des6re dar rile%%% l se 'i des6re cele 7ntm6late 7n com nitate 7n li6sa lor% D 65 aceasta, Oanes l 5 6resa :5c t5 din scnd ri 'i 7nce6 s5 le arate c m se con:eciona c5r5mi4ile% ? tanii 7l 6ri$ea 7n e"ta4% Credea c5 6rod cea c5r5mi4ile 6rin ma9ie% Oanes 7ndemn5 6e n l dintre ei s5/l imite% 7i d5d 6resa 'i/i ar5t5 c m se l cra l t l moale% O6erai nea 65rea 6l5c t5, ast:el c5 mai m li m tani se 7n9r5m5dir5 s5 ia 6resa% ! r$a le im65ri 6resele con:ecionate din tim6 'i/i l5s5 s5 l cre4e 6e colina 7nsorit5% El 'i Oanes se retraser5, s5 disc te c b5trn l ?ar ;, c56etenia com nit5ii% In oc3ii celorlali m tani, ?ar ; era 'i $r5>itor, deoarece c3ema 4eii la s:at 'i 6rimea leac rile acestora 6entr di:erite boli% Oanes l 5 loc l 7n sca n l de 6iatr5, nete4i nisi6 l din :aa sa, l 5 n bei'or 'i 7nce6 s5 desene4e% ?ar ; 7l rm5rea atent, c oc3ii lar9 desc3i'i% ! r$a n mea :iecare animal 'i l cr desenat iar ?ar ; re6eta c $nt l de mai m lte ori, 6n5 7l rostea :5r5 9re'% C5tre 6rn4, 6e nisi6, se 7n'ir ia cte$a 4eci de deseneC n soaie, n om, o ca6r5, n 6e'te, n 6or mbel%%% Era dest l% B5'tina'ii obi'n ia s5 doarm5 cnd soarele era :oarte 6 ternic% Oanes 7i an n5 6rin ! r$a c5 $a re$eni 6este cinci 4ile 'i se 7ntoarse 7n mare% =ranslator l r5mase 6e loc, s5 s 6ra$e93e4 e rest l acti$it5ilor% +eara, la l mina :oc l i, ! r$a le ar5ta m tanilor stele de 6e bolta 7nt necat5% De acolo $eniser5 4eii alcori% Ie s6 nea ! r$a, metis l reci$ili4at% Ei 4b ra c 65s5ri de :oc 'i 6 tea lo$i c : l9ere orice :iin5 neasc lt5toare% Ei, 4eii cei 7nele6i, a$ea n ora' alb, 6e cel5lalt 5rm al m5rii% A$ea 'i 6e'ti ria'i, c care 7nota 6e s b a65, 6n5 aici, la ei% ? tanii asc lta c s :let l la 9 r5 min nile 6e care ! r$a le $54 se 7n ara 4eilor% D 65 cinci 4ile, Oanes re$eni 7ntre m tani 'i le ar5t5 c m s5 constr iasc5 n c 6tor de ars ceramica% Cnd acesta : 9ata, a6rinse :oc l c mna l i, :olosind o bric3et5% ? tanii scoaser5 e"clamaii de imire% @oc l ardea c5r5mi4ile scate din c 6tor, 6re95tind /l 6entr 6rima 'ar>5 de ceramic5% De>a, ! r$a le ar5ta b5'tina'ilor c m se modela 6rim l blid, 6rima can5% Oanes 9ndea c5, 6este ci$a ani, $a 6 tea 7ncerca s5 constr iasc5 6rim l c 6tor de to6it cositor l 'i arama% ?inere ri se 95sea din bel' 9 la 6oalele VVD

m nilor de dincolo de :'ia de > n9l5 re4 ltat5 din :osta li$ad5 6lantat5 de vegani% E 9re s5 :ii 4e , cuget #anes% =reb ie s5 'tii r5s6 ns ri e"acte la cele mai neobi'n ite 7ntreb5ri% ?ai m lt, treb ie s5 6oi :ace min ni din ce 7n ce mai com6licate, 6entr 7ncntarea 'i instr irea acestor :iine abia ie'ite din bestialitate%%% =eno3, ca6itala im6eri l i orion, era 7n s5rb5toare% =erasele din > r l ora' l i 9emea de orioni, meti'i 'i ro$i% Veniser5 de la mari de65rt5ri, 6rin m ni, > n9le 'i de'ert ri, s5 ad c5 o:rande 4eiei/mam5 Ore>ona 'i 4e l i/ tat5 Omitot, so l ei% 7n acel an, 6loile $eniser5 la tim6, ast:el c5 recoltele de 6or mb, batate, carto:i, tabac 'i manioc era bo9ate% !eii : seser5 darnici c oamenii, a'a c5 treb ia $enerai c m se c $enea% Ore>ona st5tea 7ntins5 6e o cana6ea de lemn, 7n a6artament l ei din 6alat l im6erial% B5 se n s c ener9i4ant, 6re6arat de medicii orioni, a6oi se l5sase 6e minile ser$itoarelor metise% acestea 7i :reca tr 6 l c s bstane 6ar: mate 'i/o mac3ia c 9ri>5, 6entr a6ariia 7n 6 blic% P5r /i alb : sese $o6sit 7ntr/ n ne9r l cios, iar bi> teriile a'te6ta 6e m5s 5, 6entr a :i asortate la imbr5c5minte% +o l ei orion, Omitot, a'te6ta r5bd5tor 6e n :otoli , : mnd tabac% Era imbr5cat 7ntr/ n cost m de astrona t de c loare 6ortocalie 'i a$ea la 7ndemn5 casca c $i4oare mari 'i al n9ite, 7n :orm5 de eli6s5% A'a treb ia s5/l $ad5 s 6 'ii din teritorii, ca 6e n 4e atot6 ternic 'i intan9ibil% Vrsta 7l 7ncerca 'i 6e el, 7ns5 medicii orioni 7l asi9 raser5 c5 $a mai tr5i $reo s t5 de ani% Cam tot att 7i d5d ser5 'i Ore>onei% Ore>ona era 9ata de a intra 7n scen5% P rta o roc3ie $erde smarald, c 9 ler 7nalt 'i c mneci l n9i, menite s5/i asc nd5 6ielea 4brcit5% Pe ca6, 6 rta coroana de a r, c 6ietre ro'ii% ?inile 7i era aco6erite de m5n 'i l n9i, 6este care str5l cea br55ri de a r% Picioarele 7i era com6let aco6erite de ci4me din 6iele moale% im65r5teasa/4ei5 se a6ro6ie de :ereastr5 'i ar nc5 o 6ri$ire a:ar5% Cele trei na$ete a'te6ta c ec3i6a>ele imbr5cate 7n straie r5mase de la $ec3ii e"6loratori astrali% Ci$a l 6t5tori orioni, 6 rtnd 7n s6ate a6arate indi$id ale de 4bor, a'te6ta 7n'ir ii 7n linie% & +5 7ncea65A 6or nci im65r5teasa% +irenele de 6e na$ete 7nce6 r5 s5 s ne 6rel n9% !b r5torii indi$id ali se ridicar5 $ertical, a6oi 6ornir5 c5tre est, s6re 6lato l 6e care a'te6ta m limea% =rec r5 7n 4bor 6e deas 6ra s 6 'ilor care ridicaser5 minile

c5tre ei, a6oi 7nce6 r5 s5 se roteasc5, scr tnd m limea c oc3ii lor a9eri% Nici o t lb rare n treb ia s5 se 6rod c5 la a6ariia 4eilor%%% + net l sirenelor 7ncet5% ? limea a'te6ta t5c t5% Na$etele se ridicar5 deas 6ra 4id rilor 'i l necar5 lin, c5tre 6lato l ria', 7ncon> rat de terase% 8ardienii orioni a'te6ta 7n :aa m limii, c armele 6re95tite% Prima na$et5 atinse 6lato l% 8ardienii slobo4ir5 : l9ere de :oc din ra4ere, 7n s s, 6e deas 6ra m limii% Na$eta im6erial5 cobor7 7n :a5, c5tre mar9inea 6lato l i% Ore>ona a65r 7n cadr l 'ii, 7ntr/ n 3alo de l min5% Des:5c 7ncet minile 'i le ridic5 s6re cer% ? limea c54 7n 9en nc3i, m rm rndI Ore>ona, 4ei5/mam5, 7nd r5/te de noiA im65r5teasa cobor7 c atenie sc5rile, rmat5 de Omitot% Amndoi se o6rir5 7n :aa m limii im6loratoare 'i 7ntinser5 braele% Din ra4er l l i Omitot 'nea : l9ere% Ore>ona 7nce6 s5 $orbeasc5 iar t5lmaci l desl 'ea s 6 'ilor s6 sele eiC & + ntei n 6o6or ales 'i i bit de 4ei% V/am dat roade bo9ate, s5 tr5ii :ericii% V/am 7n$5at m lte l cr ri b ne 'i $5 $om mai 7n$5a% +e a6ro6ie 7ns5 tim6 l ca noi, 4eii cei $ec3i 'i b ni, s5 ne retra9em 7n cer% ? limea 9em de4n5d5>d it5% ?ii de mini se ridicar5 im6loratoare c5tre ea 'i Omitot% Ore>ona 7i asi9 r5C & Vom a$ea 7n contin are 9ri>5 de $oi, din cer% V5 $om $edea orice :a6t5 'i $5 $om a 4i :iecare r 95% +5 :ii 3arnici 'i s5 asc ltai 6or ncile noastreA V5 da 6 terea $ieii eterne, din :ora mea orend5% B c rai/$5 c5 a$ei 4ei bln4i 'i darniciA +l5$ii/i 7n :iecare 4iA Ore>ona simi c5 o c 6rindea o sl5bici ne 6 ternic5% Picioarele 7i trem ra de>a% 7nc3eie mai ra6id adresareaC & Po6or ales, s5 tr5ie'ti $e'nicA aceasta este $oina 4eilor% Ameeala o c 6rinsese, 7ns5 se inea tare, dest l de con'tient5% Ridic5 lent braele c5tre cer, r5mase nemi'cat5 cte$a cli6e, a6oi se 7ntoarse 'i 65'i c5tre na$et5% N /'i mai 6ermitea c5l5torii l n9i, 6rin im6eri s5 ori 6rin colonii, deoarece re4er$ele de 9al9or era 6e s:r'ite% Na$etele se ridicar5 s6re soare, 6n5 ce de$enir5 6 ncte abia $i4ibile% D 65 aceasta, coborr5 lent 7n c rtea 6alat l i im6erial% Orionii 4b r5tori contin a s5 se roteasc5 deas 6ra m limii 3i6noti4ate% ? rm rele de$eniser5 $ ietC Ore>ona, 4ei5/ mam5, n ne 65r5siA Omitot, 4e /tat5, r5mi al5t ri de noiA 7n 6alat, cei doi im6eratori se odi3nea s b s 6ra$e93erea medicilor, 7'i > caser5 rol rile 'i 6entr acest an% ?ai tr4i , ali 4ei mai tineri $or treb i s5 s 9estione4e m limile de s 6 'i% ?oartea se a6ro6ia ine"orabil de ei% VV1

Ve9an l !i s, 7nsoit de doi l 6t5tori din rasa sa, 6l tea c aeromobil l c5tre o com nitate de meti'i din interior l > n9lei% ?omentan, se o6riser5 s5 rm5reasc5 o scen5 de $n5toare mai 6din obi'n it5% Doi meti'i a6roa6e albi rm5rea n 6i9me ne9r , c s liele ridicate% Creat ra mic5 'i nea9r5 rla din toat5 6 terea, c5ci n $edea nici o cale de sc56are din :aa ria'ilor blon4i 'i 6leto'i% Prima s li5 ar ncat5 7l str56 nse din s6ate 'i/i ie'i 6rin 6ie6t% Pi9me l c54 rlnd 7n contin are% ? tanii se a6ro6iar5 7n salt ri% Un l din ei scoase c it l de la br 'i se a6lec5 as 6ra r5nit l i% 7i rete45 o mn5 'i 7nce6 s5 m 'te din ea c 6o:t5% Cel5lalt 7i des6ic5 6i9me l i toracele 'i/i sm lse inima% +n9ele i se sc r9ea 6rintre de9ete, din inima 7nc5 $ie% ? tant l m 'c5 din ea, m rd5rind /'i :aa de sn9e% ?nca 'i scotea stri95te s5lbatice, de satis:acie% & Inter$enimA ordon5 !i s% Aeromobil l cobor7 ca o s59eat5 c5tre cei doi $n5tori% ace'tia r5maser5 stan5 de 6iatr5% L mina ra4erelor 7i orbi imediat% C54 r5 incon'tieni, c b c5i de 6rad5 7n mini 'i 7n 9 ri% Nici n simir5 c5 era rcai 7n aeromobil% & 7nainteA 6or nci !i s 7ncr ntat% Ve9an l n era deloc 7ncntat de 6ro9resele 6e care le :5cea m tanii din colonia ed cat5 de ei% 7i 7n$5aser5 6n5 'i scris l, 7ns5 ei se 7nc565na s5 65stre4e obicei ri 'i rit al ri din 6erioada de nea9r5 s5lb5ticie% Printre ele, canibalism l rit alic% ? tanii n cidea ali 3 manoi4i de :oame, ci datorit5 credinei c5 le sm l9ea 6 terea $ital5% A$ea dest l5 3ran5 7n _olonia lor, incl si$ animale de came% Cei mai 'irei 'i mai 7ndr54nei m tani $na 7ns5 7n contin are meti'i din alte rase, 6e asc ns de oc3ii 4eilor% !i s c 9eta cam ce 6edea6s5 treb ia s5 le a6lice in:ractorilor% Aeromobil l s r$ol5 cm6 rile c lti$ate 'i cobor7 c5tre sat l :ormat din $reo s t5 de colibe rot nde, l crate c mi9al5, din bamb s 'i st :% Ateri45 7n drea6ta nei 6l5ci 7nalte, din 6iatr5 cio6lit5 6er:ect, c laser l% Din colibe, ie'ea 7n : 95 m tani 'i m tante, c co6ii de mn5% =oi era blon4i, a6roa6e ca $e9anii% P rta n :el de 'or ri 'i c ite l n9i, :5 rite din bron4, la br % 7n rest, era 9oi 'i desc li% !i s cobor7 'i se o6ri 7n :aa tablei le9ilor% 7n rma l i, cei doi l 6t5tori c5ra m tanii ca6t rai% ? limea de m tani 7n9en nc3ease, c 6ri$irile 7ndre6tate c5tre !i s% acesta 7nce6 s5 le $orbeasc5C & V/am s6 s c5 : l9erele 4eilor $or cide 6e oricine $a omor7 'i $a mnca alt5 :iin5 omeneasc5% Ei a :5c t/o% ?nia 4eilor e mare%

& 7nd rareA 9em m limea% & Ridicai/$5 'i 6ri$ii 6edea6sa 4eilorA 6or nci !i s% ? tanii se ridicar5 'o$5ielnic% Cei doi 6ri4onieri era de>a con'tieni% +e tra 6e 65mnt, rlnd 'i im6lornd% & @ l9erele 4eilorA rosti !i s :erm% Cei doi l 6t5tori 7'i scoaser5 ra4erele, le com tar5 6e :ascicole incendiare 'i l ar5 la oc3i 65c5to'ii% & ac m s5 lo$easc5 mnia meaA Ra4ele de :oc 7i c 6rinser5 6e cei doi canibali% Era $n>o'i 'i re4isteni% +e ridicaser5 rlnd 'i se 4b5tea ca ni'te tore $ii% ? limea m rm ra 7n9ro4it5% !i s ar5t5 c5tre tabla le9ilor 'i 6or nciC & Citii toi, 7n corA ? tanii ridicar5 6ri$irile 'i 7nce6 r5 s5 m rm reC & +5 te s 6 i :5r5 im6otri$ire 4eilor $enii din steleA +5 n 9nde'ti r5 la adresa nici n i 4e A +5 m nce'ti c r$n5, de la r5s5rit l soarel i 'i 6n5 la a6 sA +5 n ci4i :iine omene'ti 'i s5 n m5nnci came de omA +5 n :aci co6ii c mama ori c sora taA +5 n iei l cr l sa animal l alt iaA%%% !i s asc lta 6osomort% @i9 ra l i mnioas5 7i 7n9ro4ea 6e m tani% Rtia c5 $or :i 6ede6sii deoarece n ie'iser5 la m nc5, ci lene$iser5 7n colibe% Ve9an l 7i 6 se s5 citeasc5 de cte$a ori tabla le9ii% 7ntre tim6, el 9ndea la o 6edea6s5 6entr lene$ia desco6erit5% ? limea terminase 'i a'te6ta 7n:rico'at5% !i s ridic5 mna 'i ar5t5 astr l 4ileiC & +oarele m nce'te 7n :iecare 4i, de dimineaa 'i 6n5 seara% Cine n $a :ace la :el $a simi : l9er l 4eilor% ac m, $ei s :eri n mai o mic5 6edea6s5% Cei doi l 6t5tori a'te6ta c ra4erele re9late 7n 6o4iia de atac 6si3ic% 7n aceast5 6o4iie, armele 6rod cea atac ri de 6anic5 'i d reri atroce 7n tot cor6 l% & L5sai co6iii s5 6lece 7n colibeA ordon5 !i s% Voi aran>ai/$5 6e n sin9 r rndA +tri95te de im6lorare i4b cnir5% !i s r5mase s rd 'i m t% Co6iii : 9ir5 7ns65imntai 7n colibe, 6ri$ind din 'i la ce se 7ntm6la c 65rinii lor% Ra4erele 6ornir5 s5 $>ie% ? limea i4b cni 7n rlete de d rere 'i s6aim5% ?na l i !i s ar5ta c5tre cm6 rile c lti$ate% O 9oan5 neb n5 c 6rinse m taii% 7n cte$a cli6e, 7ntre9 l sat era 9ol% VV*

& Bestiile treb ie condiionate c d rere sa 6l5cere, e"6lic5 !i s celor doi l 6t5tori% N mai ast:el, le $om 6 tea ci$ili4a% Cei trei $e9ani rcar5 7n aeromobil 'i 6ornir5 c5tre rm5toarea com nitate de m tani% 7n rma lor, cei 6ede6sii l cra ca a6 caii% 7n > n9la sir san5 era mare :or:ot5% B5rbai 'i :emei c :5clii 7n mini se 7ndre6ta c5tre loc l 7n care 45cea ltima astrona$5% +e 6re95tea s5 celebre4e im6re n5 4i a 4eilor stelari% Doar ci$a dintre ei mai 6 rta rest ri din ec3i6ament l str5b nilor% ?a>oritatea 7'i aco6eriser5 doar or9anele 9enitale c o mic5 6las5 din :ibre $e9etale% N se simea deloc >enai de aceast5 sit aie% Co6iii 'i adolescenii de ambele se"e mbla com6let 9oi% B5trn l +ese;, 'e: l com nit5ii de s 6ra$ie itori sir sani, se rcase 6e 6 ntea 6rinci6al5 a astrona$ei, 7ncon> rat de o 9ard5 care mai 6oseda 7nc5 ra4ere% Pri$ea calm 'i im65cat m limea de :5clii ce 7ncon> ra tre6tat astrona$a% Un l din l 6t5torii din s6ate d se la 9 r5 o scoic5 s6iralat5 'i scoase n s net l n9, ca $ iet l m5rii% ? limea de sir sani se lini'ti ca 6rin :armec% Doar o 6al5 de $nt :o'nea 6rin :r n4ele arborilor imen'i% +ese; 65'i 6n5 a6roa6e de mar9inea 6 nii 'i ridic5 braele c5tre cer l ble marin, 6 nctat c steleC & @rai sir sani, b c rai/$5 de 4i a 4eilorA +tr5b nii no'tri 4ei a $enit din cea mai l minoas5 stea a cer l i, ar5t5 el c de9et l c5tre stea a +iri s% Era cei mai 7nele6i 'i cei mai $ite>i dintre 4ei% Ei a 7n$ins d 'manii, 7n marele r54boi al 4eilor 'i ne/a l5sat mo'tenire aceast5 ma'in5 4b r5toare% N mai 'tim s5 4b r5m 7ns5, la tim6 l 6otri$it, s6iritele str5b nilor 4ei ne $or de4$5l i secret l% +5 ne r 95m lor, 6entr l minarea minilor noastreA ? limea 7nce6 s5 se roa9e, c 9las ri sc54 te% De 6e 6 nte, +ese; cond cea r 9aC & +6irit al marel i 4e Omo9o, ocrote'te/ne 'i l minea45/ne minileA D5/ne din no 6 terea de a 4b ra 6rin cer ri, asemenea 65s5rilorA D 3 ri 7nele6te 'i b ne ale rasei noastre, ocrotii/ne 4i 'i noa6teA @acei cm6 rile s5 rodeasc5 'i animalele de 3ran5 s5 se 7nm leasc5A R 9a contin 5 7n noa6tea clar5, a6roa6e > m5tate de or5% D 65 aceasta, +ese; 7nce6 s5 $orbeasc5 din no C & Noi, sir sanii, s ntem 6o6or l ales de 4eii cei b ni, $ite>i 'i 7nele6i% Noi s ntem mai m lt dect att% Noi s ntem cobortori direci din 4eii cei $ec3i care a :5c t aceast5 l me% +5 n itai aceasta, sir sanii meiA Noi s ntem st56nii acestei l mi, deoarece str5b nii no'tri a creat/o% =ot ce se

6rod ce 6e acest 65mnt ni se c $ine no 5% dac5 cine$a se im6otri$e'te $oinei noastre 7ncalc5 6or nca 4eilor% 7n acest ca4, 7i $om 4drobi c :ora armelor noastre r5mase de la 4ei 'i le $om l a tot ce ne treb ie% L 6t5torii din 9ard5 desc5rcar5 : l9ere din ra4erele 7ndre6tate c5tre cer% ? limea tro65ia 6e loc 'i i6a 7ncntat5 de cele a 4ite% +ese; ridic5 9las lI & B c rai/$5, rma'i ai 4eilor $ite>iA ?ine, $om 6omi c5tre mia45noa6te, s5 l 5m 7n st56nire b n rile ce ni se c $in de la oamenii albi% Un s net ritmic, de b 'tean scobit, lo$it c n ciocan de lemn, i4b cni% ? limea 7nce6 s5 se le9ene, asemenea n i lan de 9r b5t t de $nt% +imsanii 7ncon> rar5 astrona$a c 6a'i m5mni, de dans% D 65 ce 7ncon> rar5 astrona$a de do 5 ori, se o6rir5 7n a'te6tare% & 8 stai din nectar l 4eilorA 7i 7ndemn5 +ese;% B c rai/$5 'i sl5$ii 4eii ocrotitoriA ?ai m lte oale c meia, o b5 t r5 :ermentat5, din :r cte 'i :r n4e, :iir5 desco6erite% @iecare 6artici6ant 7'i l 5 b5 t ra, 7n n ci de cocos scobite% Un mare m9 : a6rins 7n mi>loc l 6oienii 'i sir sanii 7nce6 r5 s5 sar5 7n > ml l i% + net l ritmic, de tam/tam, cresc 7n intensitate% Dansatorii stri9a 'i o65ia , :5cnd 9est ri lar9i c minile% +ese; 7'i 6ri$ea m l mit s 6 'ii% Era bine de4$oltai 'i bine 6re95tii 6entr l 6t5% N se 7ndoia c5/i $br 7n$in9e 6e oamenii albi din nord 'i le $or l a tot a$ t l% Era dre6t l lor, de cobortori din 4ei%%% Vis n, lider l $aran9ilor me9re4i, 7'i $54 se $is l c oc3ii% 7n rm5 c cinci4eci 'i doi de ani, 6lecase din ara sa lo$it5 de secet5 'i 9er% 7l rmaser5 a6roa6e do 5 mii de me9re4i, c t rmele 'i cire4ile lor% Porniser5 c tot a$ t l strns 7n do 5 aeromobile 'i 6e cte$a s te de care, c5tre r5s5rit% !i a mer9ea iar noa6tea dormea 7n cort ri sa s b cer l liber% + :eriser5 de :oame 'i sete, 7n mai m lte rnd ri% Cte$a s te de me9re4i m riser5 la trecerea m nilor, dar ei n se d5d ser5 b5t i% 7naintaser5 mere c5tre r5s5rit, 7n c5 tarea n i in t c5ld ros 'i bo9at% ac m, 7l a$ea 7n :aa oc3ilor% Era n 6odi' >os, 7n tre6te, cobornd c5tre s d% Un :l $i lene' c r9ea 6rin mi>loc l l i% P5' nile era neobi'n it de bo9ate 'i clima :oarte cald5% Din loc 7n loc, 65d rile era 7ntrer 6te de li$e4i 65r5site 'i de lan ri de ore4 s5lbatic% Cine$a tr5ise acolo cnd$a, 7ns5 dis65r se% Era loc l id_al 6entr com nitatea me9re4ilor% =oi s 6ra$ie itorii 6ri$ea c rec no'tin5 la Vis n% VD)

Lider l or9ani45 tab5ra, 7ncon> rnd/o c carele de rans6ort% Oamenii a6rinser5 :oc ri 'i 7nce6 r5 s5/'i 7ncro6easc5 mncare din roadele 65mnt l i 'i din carnea animalelor% +eara cobora 7nceti'or 6este m limea de me9re4i% 7n% :aa n i :oc, b5trn l +ad 6o$estea tinerilor care $oia s5 asc lte 7ntm6l5ri de dem ltC & La 7nce6 t, 8eea era com6let 9ola'5 'i nimic n tr5ia 6e ea% +tr5b nii $aran9i a $enit din l mea celor o6t stele 'i a :5c t tot ce $edei% Ei a :5c t cm6 rile s5 rodeasc5, 65d rile s5 creasc5, :lorile s5 7n:loreasc5% Ei a creat toate animalele 'i le/a dat n me% Ei 4b ra 6rin cer c ma'ini mai mari de s te de ori dect aeromobilele noastre% A $enit 7ns5 d 'mani din cer ri 'i o l 6t5 a6ri95 s/a 7ncins 7ntre 4eii no'tri str5b ni 'i str5inii a9resori% Inamicii a atacat c arme care cid 6n5 'i 6r nc l din 6ntecele mamei% Ora'ele noastre a :ost distr se 'i str5b nii s/a re: 9iat 7n m ni% Pe at nci, 7i cond cea o :emeie $itea45, 8ema me9re4a%%% Vis n se re4emase de n car 'i asc lta s6 sele b5trn l i +ad% El n 'tia mai m lte, deoarece se n5sc se 7n re: 9i , d 65 ltim l bombardament% 7i r5m5sese 7ns5 de la tat5l s5 o am let5 de a r 7nc3i6 ind l mea celor o6t stele din care 6lecaser5 $aran9ii% Pri$irile i se ridicar5 s6re cer l 7nstelat% Rec nosc :5r5 9re' 6atria str5b nilor stelari% +6 sele tat5l i s5 7i r5s nar5 din no 7n rec3iC $alvatorii votri vor veni cu astronave, din lumea celor opt stele% +sta s spui i tu copiilor tiA Varangii din cer vor cobor pe /eea, s v ridice la via adevrat% $ nu uitai niciodat s privii cerul nstelat i s-i chemai pe varangi cu sufletele voastreA A'a se nasc le9endele, 9ndi Vis n% C m se $or trans:orma ele, trecnd din 9eneraie 7n 9eneraieF Urma'ii rma'ilor no'tri $or mai c noa'te ade$5r l des6re str5b nii astraliF *imeni din &ur nu-i putea rspunde acestor grele ntrebri% G an9di, :i l l i +en 2ai, de$enit im65rat al s3an9ilor d 65 moartea tat5l i s5 , st dia na$eta c nem l mire 7n s :let% Indicator l de 9al9or tindea c5tre 4ero% ?ai 6 tea 4b ra c ca $re n an/doi, a6oi treb ia s5/'i 95 seasc5 alt mi>loc de a/'i $i4ita s 6 'ii% acest l cr n /l 7ncnta deloc% Ce :el de im65rat 'i 4e era el, dac5 n mai 6 tea cobor7 din cer, c t nete 'i : l9ere care s5/i 7n9ro4easc5 6e s3an9i 'i meti'iF Plec5 : rios 7n cas5 'i 6omi 3olo$i4or l mo'tenit de la 65rinii s5i% +t die 6entr a mia oar5 sc3ema instalaiei de 6 ri:icat 9al9or, a'a c m 7i r5m5sese 6e o 3olo9ram5% Nici n l din s6eciali'tii de d 65 de4astr n era 7n stare s/o 7nelea95% C

att mai 6 in, s/o re6rod c5% @5r5 9al9or, ma'ina 4eilor era metal mort% G an9di ie'i 7n 9r5din5, s5 se mai lini'teasc5% im6erator l s3an9 se o6ri 7n :aa 6ietrei : nerare s b care 45cea r5m5'iele tat5l i s5 % Reciti cele scrise, 6entr n se 'tie a cta oar5 'i mn9ie stea a c cinci col ri de deas 6ra% Era stea a/soare a 6lanetei din care $enise tat5l s5 , s b cond cerea 7nele6t l i +3an9 Di% ?on ment l acest ia, mai mare 'i mai l "os dect al tat5l i s5 , era mai c5tre : nd l 9r5dinii% Era com6 s dintr/o 6iramid5 din marm r5, 7n $r: l c5reia se s6ri>inea o s:er5% Pe cele 6atr :ee ale 6iramidei, era scris5, 7n limba s3an95, 6o$estea l i +3an9 Di, im6erator 'i 4e $enit din l mea stelelor% El crease aceast5 l me din nimic, c :ora 9eni l i s5 , s6 nea 6o$estea% @5c se 65mnt l s5 rodeasc5, 65s5rile s5 4boare 'i animalele s5 se s 6 n5 s3an9ilor% Cnd 'i/a terminat o6era, s/a ridicat din no 7n cer ri, s5 $e93e4e as 6ra rma'ilor de 6e 8eea% dac5 cele scrise s nt ade$5rate, de ce s6irit l l i +3an9 Di n ne a> t5F se 7ntreb5 G an9di% ac m a$em cea mai mare ne$oie de a> tor%%% G an9di se l5s5 mnat de n im6 ls s 6er/, stiios% P se 6alma drea6t5 6e s:era de marm r5 'i rosti o r 95 c5tre +3an9 Di% 7l im6lor5 s5/i de4$5l ie taina 9al9or l i imb n5t5it, s5 6oat5 :olosi 7n contin are na$eta 'i ma'inile electrice mo'tenite% Cnd termin5, 7'i simea s :let l mai ' rat% 7'i 7ncredinase soarta 7n minile 4eilor% El, sin9 r l re6re4entant al 4eilor 6e 8eea, treb ia s5 6rimeasc5 a> tor l lor% N mai ast:el, 7'i 6 tea cond ce 'i a> ta s tele de mii de s 6 'i r5s6ndii 7n 7ntre9 l im6eri % +oarta lor de6indea de b n5$oina 6e care el treb ia s/o c'ti9e din mnile 4e l i +3an9 Di% G an9di se 7ntoarse 7n cas5 'i 7nce6 s5 r5scoleasc5 6rintre disc rile de 3olo$i4or% C5 ta n l 7n care s5 se descrie cel mai si9 r 6rocede de in$ocare a 4e l i s 6rem, +3an9 Di% N /l 95si 'i r5mase 6e 9nd ri% dac5 7ns 'i im65rat l n re 'ea s5 c'ti9e b n5$oina atot6 ternic l i +3an9 Di, ce 6 tea :ace s3an9ii de rndF @r5mnt5rUe l i contin ar5 m lte 4ile% Nici o il minare n /l atin9ea% im65rat l 65'ea t5c t 6e coridoarele casei sale de lemn 6reios, mi'cnd b 4ele 7ntr/ n dialo9 t5c t c el 7ns 'i% +er$itorii era 7ns5 con$in'i c5 disc ta c 4e l cel mare, +3an9 Di% Ei, la :el c s3an9ii din clasa in:erioar5, n a$ea nici cea mai mic5 7ndoial5 c5 marele 4e 7i ocrotea 6rin im65rat% ?c ?c ?c VD(

Un c trem r 6 ternic trec se 6rin 65mnt l ;obi4ilor% 7n mai m lte loc ri, 7n93iise oameni 'i animale% Colibele din bamb s : seser5 d5rmate% Pe'tii din lac ri dis65r ser5 'i animalele : 9iser5 7n9ro4ite% + 6ra$ie itorii se ad na 7ncet, 7ncet, 7n > r l colibei $raci l i Pa9o% 7n mod mirac los, aceasta sc56ase neatins5% De b n5 seam5, era n semn al 4eilor% Pa9o era n mesa9er al s6iritelor ne$54 te 'i treb ia s5/i a> te% D 65 m lte r 95mini, b5trn l acce6t5 s5 ias5 din colib5 'i s5 le $orbeasc5% & Ai s 65rat s6irit l bro'tei estoase care ine 65mnt l 6e cara6acea ei, e"6lic5 b5trn l% Ea este str5b na a tot ce este $i % Din o 5le ei, a ie'it oamenii 'i animalele% =reb ie s5 imb n5m s6irit l broa'tei estoase% B5trn l Pa9o intr5 7n colib5 'i scocior7 6rintre l cr rile sale% Re$eni 7ntre ;obi4ii 7n9ro4ii, c o cara6ace de broasc5 testoas5 'i cte$a oscioare 7n mn5% P se oscioarele 7n cara6ace 'i o a'e45 c atenie 6e 65mnt% D 65 aceasta, 7'i l 5 toia9 l 'i 7nce6 s5 65'easc5 7n > r l cara6acei, m rm rnd c $inte de ne7neles 6entr asisten5% ? rm r l s5 cre'tea 7n intensitate 'i b5trn l se mi'ca tot mai i te% La n moment dat, sc565 toia9 l, ridic5 braele 'i c54 c :aa 7n s s% 2obi4ii 7l 6ri$ea s6eriai% D 65 o t5cere de cte$a min te, b5trn l Pa9o 7nce6 s5 $orbeasc5I & +6irit l marii broa'te estoase $/a iertat% ?er9ei din no la c les 'i la 6esc itA Cnd $ei mai 6rinde o broasc5 estoas5, s5 mi/o ad cei, s5 cer de4le9are de la marea str5b n5 6entr a o mncaA 2obi4ii 'o$5ia n tocmai con$in'i% B5trn l 7i 7ndemn5C & ?er9eiA Vrei s5 s 65rai din no s6irit l marii str5b neF +emis5lbaticii se im6r5'tiar5% B5trn l Pa9o intr5 7n coliba sa, 6 se cara6acea 'i oasele la loc l lor, 6entr $reo ma9ie lterioar5% D 65 aceasta, 7'i m ie trei de9ete 7ntr/ n $as c ar9il5 6ortocalie 'i le trec 6este :r nte% 7'i :rec5 'or 6almele 'i 7nce6 s5 m rm re n cntec% 7n el, era $orba de marea broasc5 estoas5, creatoarea t t ror :iinelor% J Oanes 4b ra c5tre s d, 7nsoit de ci$a l 6t5tori% Pndarii l i Leodor 7l in:ormaser5 c5 7n > n9la dintre $e9ani 'i sir sani se a 4iser5 49omote de l 6t5 c ra4erele% A'a ce$a era de neconce6 t, 7ns5 in:ormaia treb ia $eri:icat5% Na$eta s r$ola n in t 6ietros 'i arid, c iarb5 6 in5% Ci$a meti'i mna crd ri de ca6re costeli$e% Oanes red se altit dinea de 4bor, s5/i

6oat5 obser$a mai bine% Prima reacie a b5'tina'ilor a :ost : 9a% Na$eta era 7ns5 :oarte a6roa6e% ?eti'ii se ar ncar5 c ca6etele 7n 5rn5, :5r5 a/i 6ri$i% N a$ea c cine disc ta% Oanes l 5 altit dine 'i acceler5 6e direcia s d% 7n rma l i, 65storii disc ta a6rins% & A :ost elo3im, s sinea n b5trn slab, imbr5cat 7n 4drene% Elo3im a :5c t l mea noastr5% Ei a des65rit 65mnt l de cer 'i a 6 s stelele 6e bolt5% Ei ne da 6loaia, soarele 'i $nt l%%% =emei/$5 de mnia elo3imilor, c5ci s nt necr 5tori c m ritoriiA B5trn l 7'i contin a delir l s5 mistic, c :er$oare crescnd5% Oanes 7ns5 a> nsese de6arte% Urmele n i c m6lit m5cel se 45rea 7n :aa l i% Cte$a s te de sir sani, $e9ani 'i meti'i 45cea mori% =oi, ci'i de ra4ere, semn si9 r c5 l 6taser5 c armele str5b nilor% & A'a ce$a n treb ia s5 se 7ntm6le, m rm r5 Oanes% =im6 l omenirii a :ost dat 7na6oi, la ora 4ero% Nimeni n mai 6oate 6re$edea ce se $a 7ntm6la c noi% Planeta s5lbatic5 ne/a 7n$ins% + ntem 6ierd i 6entr eternitate% Cod l l i !amol"e Cnd am terminat de citit sinte4a in:ormaiilor obin te de e"traterestri des6re trec t l Omenirii, ca6 l 7mi $ ia ca n st 6, de 6rea m lte 9nd ri contradictorii% Cte$a s te de milioane de ani din istoria Umanit5ii era 7nc5 7n ne9 r5, a'te6tnd mini scormonitoare care s5/i scoat5 la l min5% Am ad nat c 9ri>5 7nsemn5rile :5c te 6e ba4a st dierii in:ormaiilor e"tratere'trilor% Intenionam s5 le 6 blic, c sco6 l de a l mina ct de ct minile 7nt necate ale contem6oranilor mei% D 65 aceasta, i/am solicitat l i +$id r 23om , !almo"e o 7ntre$edere, 6entr a/mi clari:tca nele nel5m riri% & E'ti 'ocat, VarainF m/a 7ntrebat comandant l 6atr lei $e9ano/alcore% & Da, s nt 6ro: nd 49 d it% Omenirea 7n care m/am n5sc t este semis5lbatic5 'i orbec5ie 6rin 7nt neric, 6 nnd /'i 7n 6rime>die $iitor l% & Ai acce6tat n ade$5r d reros, Varain% ?ai acce6t5 n lA & CareF & dac5 Umanitatea n se ci$ili4ea45 de6lin 7n acest secol, se va autodistruge n urmtorul% !alea actual a #menirii nu d nici o speran generaiilor viitoare% Ele s nt condamnate s5 moar5 7n r54boaie n cleare, c3imice sa biolo9ice ori, 7n cel mai blnd ca4, datorit5 e6 i45rii res rselor i ener9etice 'i de 3ran5 ale 6lanetei $oastre% VDD

& Deci, rmea45 n cicl in$ol ti$, am concl 4ionat e , c o dis6erare rece 7n s :let% & N nea65rat% 7i $oi da n cod sim6l de c noa'tere 'i com6ortare, creat s6ecial 6entr Umanitatea 65mntean5 din aceast5 :a45 de e$ol ie% dac5 65mntenii 7'i $or 7ns 'i 'i $or res6ecta 7ntocmai normele din cod, 7'i $or asi9 ra 6ro9res l 'i e$ol ia c5tre o societate 6lanetar5 s5n5toas5, c lt5, creatoare 'i moral5% 7n ca4 contrar, se $or a todistr 9e total ori $or rec5dea 7n cea mai nea9r5 bestialitate% Am 6rimit cod l din mna e"traterestr l i !amol"e% L/am st diat 6 nct c 6 nct, min nnd /m5 de claritatea 'i sim6litatea sa% 7l re6rod c c s6erana c5 $a tre4i s5mna omeneasc5 s 6erioar5 m5car 7n cte$a s te de contem6orani% Pentr 6rim l 6as 6e calea 6ro9res l i, s nt s :iciente 'i n mai cte$a s te de creiere l minate% ?ai tr4i , $or treb i milioane, 4eci de milioane%%% M% Uni$ers l este necreat, etern, in:init, nic% 7n contin 5 mi'care 'i trans:ormare% +a$anii Alianei Ci$ili4aiilor G manoide a a> ns la aceast5 concl 4ie d 65 st dii 'i e"6lor5ri :5c te 7n mai m lt de cinci miliarde de ani% %eoria naterii 0niversului din e plozia unei