Sunteți pe pagina 1din 678

Walter Scott

Quentin Durward
Cu ilustraii de Janet Lange

La guerre est ma patrie, Mon harnois, ma maison Et en toute saison Combattre c'est mai vie.

I CONTRASTUL
Privete-nti acest portret, apoi pe-acela... Ciudat plsmuire! Nici n-ai zice c sunt frai. HAMLET ltima parte a secolului al XV-lea a pregtit succesiunea unor evenimente viitoare, ridicnd Frana la acel formidabil stadiu al puterii sale care, de atunci, a fost din timp n timp principalul obiect al invidiei celorlalte naiuni europene. naintea acestei perioade, Frana trebuise s lupte pe via i pe moarte mpotriva englezilor, care puseser stpnire pe cele mai frumoase provincii ale ei; eforturile desperate ale regelui i vitejia poporului francez abia au putut salva restul regatului de jugul strin. Dar aceasta nu era singura primejdie care amenina. Prinii posesori ai marilor feude ale coroanei, i ndeosebi ducii

Burgundiei i Bretaniei izbutiser s subieze att de mult legturile lor feudale, nct nu oviau ca la cel mai nensemnat pretext s ridice stindardul mpotriva suzeranului lor, regele Franei. n timp de pace, ei i guvernau feudele ca suverani absolui, iar casa de Burgundia, care stpnea provincia cu acest nume, precum i cea mai frumoas i mai prosper parte a Flandrei, era ea nsi att de bogat, att de puternic, nct nu ceda un pas n faa coroanei, nici n mreie, nici n for. Imitnd exemplul dat de marii feudali, fiecare vasal mai mic al coroanei i aroga atta independen ct i ngduia distana ce-l desprea de puterea suveran, ntinderea feudei sau tria castelului su; scpnd de sub aciunea legii, aceti mici tirani se dedau nepedepsii la cele mai slbatice excese ale unor nenchipuite samavolnicii i cruzimi. Numai n Auvergne se numrau peste trei sute de asemenea nobili independeni, pentru care incestul, asasinatul i raptul erau ndeletniciri obinuite, cunoscute de toat lumea. Pe lng toate aceste rele, o alt plag provocat de nesfritele rzboaie dintre francezi i englezi se aduga la nenorocirile acestui regat att de zguduit. n diverse pri ale Franei se alctuiser din lepdturile tuturor celorlalte ri numeroase bande de soldai, sub conducerea unor ofieri pe care i-i alegeau ei nii dintre aventurierii cei mai cuteztori i mai norocoi. Aceti lupttori mercenari i vindeau sbiile pentru un timp anumit celui care pltea mai bine; iar atunci cnd nu-i puteau plasa serviciile, luptau pe socoteala lor, cucerind castele i fortree, pe care le foloseau drept locuri de refugiu, lund prizonieri care se rscumprau

pe bani, storcnd tribut de la satele lipsite de aprare ca i de la inuturile nconjurtoare, i ndreptind prin tot felul de frdelegi poreclele de Tondeurs i corcheurs ceea ce nseamn tunztori i jupuitori. n mijlocul ororilor i calamitilor inerente unei stri att de nefericite a afacerilor publice, o risip nesbuit, denat, fcea faima nobililor de rang mai mic, ca i a marilor seniori. Urmndu-le pilda, vasalii lor, nconjurai de un lux orbitor, dar grosolan, iroseau bogiile stoarse de la popor. Un ton de galanterie romantic i cavalereasc, pe care totui o dezonora adesea o destrblare nenfrnat, caracteriza relaiile dintre cele dou sexe; se folosea nc limbajul cavalerilor rtcitori, se respectau legile lor, dei simmntul pur al unei iubiri curate i generoasele avnturi pe care aceasta le inspir nu mai nfrnau, nu mai rscumprau excesele. Luptele i turnirele, petrecerile i chefurile care se ineau lan la fiecare curte, ct de mic, atrgeau n Frana pe toi aventurierii, i rareori se ntmpla ca, o dat ajuni acolo, s nu gseasc prilejul de a pune n practic acea ndrzneal oarb, acel spirit temerar i activ crora patria lor mai fericit nu le ddea fru liber. ntr-o asemenea epoc, i ca pentru a salva acest frumos regat de toate urgiile care l ameninau, tronul ce se cltina a fost ocupat de regele Ludovic al XI -lea, al crui caracter, orict de crud n sine, a nfruntat, a combtut i ntr-o mare msur a neutralizat relele timpului, aa cum otrvurile cu nsuiri opuse au puterea, precum spun vechile cri de medicin, s se neutralizeze una pe alta. Pe att de viteaz pe ct era necesar spre a atinge un scop util i politic, Ludovic nu poseda nici cea mai mic

scnteie a acelei virtui romantice sau a acelei mndrii totdeauna mbinat cu ea, care duce mai departe lupta pentru onoare chiar atunci cnd scopul util a fost de mult atins. Calm, iret, adnc preocupat de interesul su personal, sacrifica orice, chiar mndria i pasiunile, dac acestea ar fi putut duna intereselor sale. i tinuia cu cea mai mare grij adevratele simminte i scopuri de toi aceia care-l nconjurau i repeta adesea: Regele care nu tie s se prefac nu tie s domneasc i c n ceea ce-l privete pe el, dac ar ti c boneta sa i cunoate secretele, ar arunca-o n foc. Nici un om de pe vremea lui sau din oricare alta n-a tiut mai bine ca el s profite de slbiciunile semenilor i s nu cedeze o iot printr-o ngduin inspirat cnd nu trebuia, de propriile sale slbiciuni. Era att de rzbuntor i de crud, nct gsea o plcere n frecventele execuii pe care le ordona, dar dup cum nici o scnteie de mil nu l-a putut determina vreodat s-i crue pe aceia pe care i putea condamna n linite, tot astfel nici o sete de rzbunare nu l-a mpins nicicnd la vreo violen prematur. Rareori se arunca asupra przii mai nainte ca aceasta s se fi aflat n ntregime la discreia lui i s fi pierdut orice speran de salvare; i tinuia toate aciunile cu atta grij, nct planurile lui nu erau niciodat aflate dect in clipa nfptuirii lor. Tot astfel zgrcenia lui se preschimba n risip aparent cnd era nevoie s miluiasc pe favoritul sau pe ministrul vreunui prin rival, s abat vreo lovitur amenintoare sau s destrame o alian njghebat mpotriva lui. Iubea femeia i plcerile vieii, dar nici dragostea, nici vntoarea, dei acestea erau marile lui

pasiuni, nu l-au fcut vreodat s uite de grija pe care o acorda cu cea mai mare punctualitate treburilor publice i afacerilor regatului su. Cunotea profund oamenii i nvase acest lucru cobornd personal n mijlocul lor. Dei era mndru i arogant din fire, desconsidera diferenierile arbitrare din societate, ceea ce n epoca aceea era privit ca o ciudenie nefireasc de ru augur, neovind s aleag din pturile cele mai de jos oameni crora le ncredina posturi de cea mai mare importan, i se pricepea att de bine s-i aleag, nct rareori era dezamgit n ceea ce privea calitile lor. Totui i n firea acestui monarh prefcut i abil existau contradicii, cci natura uman este prea puin uniform. El, cel mai farnic, cel mai puin sincer dintre oameni, a svrit totui unele din marile greeli ale vieii sale, creznd prea mult n onoarea i integritatea altora. Aceste greeli preau determinate de un rafinament excesiv al politicii, care-l mpingea s simuleze o ncredere nelimitat n aceia pe care i propunea s-i pcleasc, cci n conduita sa obinuit era mai dumnos i mai bnuitor dect orice tiran care a existat vreodat. Mai pot fi artate dou trsturi spre a completa schia acestui caracter excepional care-l ridica printre suveranii cu comportri cavalereti, aspre, din acele vremuri, la rolul de pzitor al unor fiare slbatice, pe care a izbutit pn la urm s le domine printr-o superioar nelepciune i prin politic, prin mprirea hranei i printr-o oarecare ascultare impus cu fora, fiare care dac n-ar fi fost supuse prin abilitatea lui, ar fi ajuns s-l sfie n buci numai prin puterea lor. Cea dinti dintre aceste trsturi era o nclinare

excesiv spre superstiie, pedeaps cu care cerul i lovete adeseori pe cei ce rmn surzi la preceptele religiei. Ludovic n-a ncercat niciodat s-i potoleasc remucrile strnite de aciunile lui reprobabile prin vreo schimbare a conduitei sale machiavelice, ci s-a strduit zadarnic s nbue i s amueasc acest simmnt chinuitor prin practici superstiioase, prin penitene severe i prin daruri mrinimoase n favoarea clerului. A doua trstur, cu care cea dinti se leag uneori n chip straniu, era o predispoziie pentru plceri vulgare i pentru orgii tainice. Acestui suveran mai nelept, sau cel puin mai abil dect oricare altul din vremea lui, i plcea viaa obinuit, i fiind el nsui un om de spirit, gusta vorbele de duh i conversaiile vioaie mai mult dect s-ar fi putut atepta de la celelalte trsturi ale caracterului su. Uneori se lsa chiar antrenat n aventuri comice, iscate de intrigi mrunte, cu o uurin prea puin corespunztoare firii sale, de obicei rezervat i bnuitoare. i plcea att de mult un anumit soi de galanterie prea puin onorabil, nct a fcut astfel ca un numr de anecdote vesele i licenioase rspndite pe socoteala lui s fie strnse ntr-o colecie bine cunoscut de bibliomani, n ochii crora (cci lucrarea poate fi gustat numai de acetia) ediia autentic este foarte preioas1. Graie firii energice i prudente, dei de loc plcute, a acestui monarh, cerul, care trimite furtuna ca i ploaia

Aceast ediie princeps (ediie iniial), care e mult cutat de cunosctori, a fost intitulat: O sut de nuvele, coninnd o sut de povestiri noi, care sunt foarte plcute de istorisit n toate bunele companii pentru nveselire. Paris, Antoine Verard. Fr data anului tipririi; in folio gotic . Vezi De Bure. (n.a.)
1

cea blnd, s-a ndurat s druiasc marii naiuni franceze binefacerile unei guvernri, pe care ea le pierduse aproape cu totul la urcarea lui pe tron. nainte de a urma la domnia tatlui su, Ludovic dduse dovad mai curnd de vicii dect de talente. Cea dinti soie a lui, Margareta de Scoia, a sucombat sub sgeile calomniei la curtea soului ei, unde, fr ncurajrile personale ale lui Ludovic, nimeni n-ar fi ndrznit s rosteasc un singur cuvnt mpotriva acelei blajine i nedreptite prinese. A fost un fiu nerecunosctor i rzvrtit, o dat conspirnd pentru rpirea printelui su, iar alt dat declarndu-i fi rzboi. Pentru cea dinti ofens a fost exilat n Dauphin, feuda lui, pe care a guvernat-o cu o deosebit nelepciune; pentru cea de a doua a fost osndit n exil perpetuu, ceea ce l-a determinat s-i ncredineze viaa i chiar s cear mila ducelui de Burgundia i a fiului acestuia, la curtea crora s-a bucurat, pn la moartea tatlui su survenit n 1461, de o ospitalitate destul de mediocru rspltit mai trziu. nc de la nceputul domniei sale, Ludovic era ct pe ce s fie dobort sub loviturile unei ligi njghebate mpotriva lui de marii vasali ai Franei, n fruntea crora se afla ducele de Burgundia, sau mai bine zis fiul acestuia, contele de Charolais. Acetia au ridicat o armat puternic, au asediat Parisul i au dat chiar sub zidurile lui o btlie cu rezultat ndoielnic, aducnd monarhia n pragul pieirii. n asemenea mprejurri se ntmpl de obicei ca cel mai iret din cei doi conductori de oti s culeag roadele, dac nu chiar gloria btliei disputate. Ludovic, care dduse dovad de o mare vitejie personal n timpul btliei de la

Montlhry, datorit nelepciunii sale, a tiut s profite de rezultatul ei nedecis ca i cnd izbnda ar fi fost de partea lui. A cutat s ctige timp pn ce inamicii si au rupt aliana i a semnat discordie cu atta dibcie printre puternicii lui dumani, nct aliana lor pentru binele public aa cum o numeau, dar care n realitate avea drept scop de a nu lsa s supravieuiasc dect o umbr de monarhie francez, s-a destrmat de la sine i n-a mai renscut niciodat ntr-o form att de amenintoare. ncepnd din perioada aceea, Ludovic, scpat de orice pericol din partea Angliei, graie rzboaielor civile dintre casele de York i Lancaster, i-a nchinat forele ani de-a rndul, ca un medic nemilos dar destoinic, vindecrii, cnd prin remedii blnde, cnd prin foc i sabie, a rnilor statului, sau mai curnd localizrii cangrenei mortale care-l rodea. El s-a strduit deocamdat, dac nu s strpeasc, mcar s stvileasc brigandajul acelor aa-zise Companii Libere, i samavolniciile nepedepsite ale nobilimii; astfel, puin cte puin, printr-o veghe nencetat, a consolidat ct de ct propria sa autoritate regal sau a izbutit s-o mai macine pe aceea a dumanilor si. Totui, regele Franei rmnea nconjurat de ndoieli i primejdii. Membrii ligii Pentru binele public, dei dezbinai, existau nc, i, ca trupul unei reptile, ei puteau s se uneasc i s devin din nou primejdioi. Dar un pericol i mai amenintor era puterea crescnd a ducelui de Burgundia, pe atunci unul dintre cei mai mari prini din Europa, al crui rang era puin diminuat printr-o foarte uoar dependen a ducatului su fa de coroana Franei. Carol, supranumit Cuteztorul sau mai curnd

Temerarul, cci cutezana sa mergea pn la temeritate, pn la frenezie, purta pe atunci cununa ducal a Burgundiei, arznd de nerbdare s fac din ea o coroan regal i independent. Caracterul acestui duce prezenta n toate privinele un contrast izbitor fa de acela al lui Ludovic al XI-lea. Ludovic era calm, chibzuit, iret, niciodat struind ntr-o aciune fr sori de izbnd, i niciodat prsind-o cnd prea s aib succes, orict de ndeprtat ar fi fost perspectiva acestuia. Geniul ducelui era diametral opus: el se arunca n mijlocul primejdiilor pentru c le iubea, i al dificultilor pentru c le dispreuia. Aa precum Ludovic nu-i sacrifica niciodat interesul pentru pasiunile sale, Carol, dimpotriv, nu-i sacrifica niciodat pasiunile sau chiar capriciile, pentru orice altceva. Cu toate legturile apropiate de rudenie care-i uneau, cu tot sprijinul pe care ducele i tatl su l dduser lui Ludovic n timpul exilului acestuia pe cnd era Delfin2 se urau i se dispreuiau reciproc. Ducele de Burgundia dispreuia politica viclean a regelui i atribuia lipsei de curaj faptul c acesta ncerca prin tratate, prin corupie i prin alte mijloace indirecte s-i procure avantaje pe care el, n locul regelui, le-ar fi dobndit cu armele. De asemeni l ura pe rege nu numai pentru ingratitudinea cu care i pltise bunvoina sa de odinioar, pentru jignirile i imputrile personale pe care ambasadorii lui Ludovic i le aduseser pe cnd tatl lui tria nc, dar ndeosebi pentru sprijinul pe care acesta l acorda n

Nume dat motenitorului tronului Franei. (n.t.)

secret cetenilor nemulumii din Gand, Lige i din alte orae mari ale Flandrei. Aceste ceti turbulente, geloase de privilegiile i mndre de bogiile pe care le posedau, se ridicau adesea mpotriva suzeranilor lor, ducii de Burgundia, i niciodat nu se ntmpla s nu gseasc ncurajri tainice la curtea lui Ludovic, care folosea orice mprejurare pentru a strni tulburri n feudele preaputernicului su vasal. Dispreul i ura ducelui i erau pltite de Ludovic cu aceeai moned, dei el i ascundea sentimentele sub un vl de neptruns. Era cu neputin ca un om att de ager s nu dispreuiasc acea ncpnare ndrjit care nu renun niciodat la planurile sale, orict de nefaste ar putea fi urmrile lor, acea pornire oarb care se arunc la aciune fr a ine seama nici o clip de piedicile ce s-ar putea ivi n cale. Totui regele l ura pe Carol mai mult nc dect l dispreuia, i dispreul ca i ura sa clocoteau n el cu att mai aprig, cu ct erau nsoite de team. Ludovic tia c cel dinti salt al unui taur furios, cu care l asemuia pe ducele de Burgundia, trebuie s fie ntotdeauna cel mai nverunat, dei animalul se npustete cu ochii nchii. Regele se temea nu numai de bogia provinciilor burgunde, de disciplina rzboinicilor locuitori i de masa numeroasei lor populaii: nsuirile personale ale ducelui l fceau primejdios prin el nsui. Viteaz pn la temeritate i chiar dincolo de limitele ei, risipitor, magnific n ceea ce privea curtea lui, persoana lui, suita lui, etalnd pretutindeni grandoarea ereditar a casei de Burgundia, Carol Temerarul atrgea n serviciul lui aproape toate minile nflcrate ale vremii, al cror temperament era asemntor cu al su. i Ludovic i ddea seama foarte

limpede ce putea pune la cale i ce iar fi putut nfptui o asemenea mulime de aventurieri hotri, n frunte cu un comandant a crui fire era tot att de greu de strunit ca i a lor. O alt mprejurare se mai aduga la animozitatea lui Ludovic mpotriva preaputernicului su vasal; era ndatorat fa de acesta pentru servicii pe care nu avusese niciodat intenia s le rsplteasc i se afla silit adesea s-i fac pe plac i s rabde chiar izbucnirile unei insolene nestpnite, ofensatoare pentru demnitatea regal, fr a putea s-l trateze altfel dect ca pe dragul su vr de Burgundia. Povestirea de fa ncepe n jurul anului 1468, cnd dumnia lor ajunsese la culme, dei ntre ei exista pe atunci un armistiiu amgitor i nesigur, aa cum se ntmpla adeseori pe vremea aceea. Primul personaj care va apare n scen are ntr-adevr un rang i o condiie care ar putea face s se considere superflu disertaia de mai sus asupra poziiei respective a acelor doi puternici prini; dar pasiunile celor mari, nenelegerile, reconcilierile nruresc soarta tuturor acelora care se afl n preajma lor; i pe msur ce se va nainta n naraiunea noastr, se va recunoate c acest capitol preliminar e necesar pentru a nelege povestea personajului ale crui aventuri suntem gata s le istorisim.

II CLTORUL

Ei bine, lumea asta-i o stridie Pe care eu cu spada-am s-o despic PISTOL CEL BATRIN ntr-o fermectoare diminea de var mai nainte ca soarele s-i reverse din plin dogoarea, cnd roua nc rcorea i mblsma aerul, un tnr care venea dinspre nord-est se apropia de vadul unui rule, mai bine-zis al unui pru mare care se vars n Cher, nu departe de castelul regal Plessis-les-Tours ale crui sumbre i numeroase creneluri se nal n deprtare deasupra pdurii ntinse care nconjoar castelul. n acest inut pduros se afla un domeniu nobiliar de vntoare sau, cum i se mai spunea, un parc regal, nconjurat de ziduri, numit n latina evului mediu Plexitium, de unde i-au luat numele de Plessis attea sate din Frana. Castelul i satul despre care vorbim se numeau Plessis-les-Tours spre a se deosebi de celelalte i se aflau la aproape dou mile spre miazzi de frumosul ora cu acelai nume, capitala vechei Touraine, a crei mnoas cmpie a fost

supranumit Grdina Franei. Pe cellalt mal al prului artat mai sus, de care se apropia cltorul nostru, doi brbai, adncii dup toate semnele ntr-o conversaie serioas, preau din timp n timp c supravegheaz micrile acestuia, ntruct, aflndu-se pe un loc mai ridicat, putuser s-l zreasc de la o foarte mare deprtare. Tnrul cltor putea s aib ntre nousprezece i douzeci de ani; chipul i nfiarea lui, foarte atrgtoare, artau totui c nu era originar din ara n care se gsea. Mantia lui cenuie, scurt, i pantalonii pn la genunchi aveau mai curnd croiala flamand dect franuzeasc, n vreme ce eleganta sa beret albastr n care erau nfipte doar o crengu de merior i o pan de vultur aminteau numaidect felul de a se mbrca al scoienilor. Hainele lui, foarte curate, dovedeau grija unui tnr contient de fizicul su plcut. Pe umr purta un scule n care preau s se afle cteva lucruri necesare la drum; n mna stng avea o mnu pentru vntoarea cu oimi, dei nu ducea cu el vreo pasre de acest fel, iar n dreapta un b gros. Peste umrul lui stng era petrecut o earf brodat, de care atrna o tolb de catifea roie, asemntoare acelora n care oimarii de condiie duceau pe atunci hrana oimilor i alte ustensile necesare acestei ndeletniciri mult admirate. Earfa i se ncrucia pe piept cu o curea de care atrna un pumnal de vntoare. n locul cizmelor obinuite pe acele vremuri era nclat cu ghete din piele de cerb argsit. Dei liniile trupului su nu ajunseser n plintatea lor, tnrul era nalt i energic, iar pasul lui sprinten dovedea c mersul pe jos era pentru el mai curnd o

plcere dect o oboseal. Obrazul lui avea o nuan deschis, cu toate c era uor nnegrit, fie de soarele climatului strin n care se afla, fie poate de faptul c n ara sa umbla tot timpul n aer liber. Trsturile lui, fr a fi fost n totul regulate, erau sincere, deschise, plcute. Un zmbet uor, care prea c izvorte din vioiciunea fericit a unui organism plin de via, i dezvelea cnd i cnd dinii frumoi, curai ca fildeul, n vreme ce ochii lui albatri, sclipitori, plini i ei de vioiciune, ntmpinau cu o privire cald tot ceea ce le ieea n cale, exprimnd voioie, o contiin curat i un spirit hotrt, nestrmutat. Tnrul primea i napoia salutul su puinilor cltori ntlnii pe drum n asemenea vremuri primejdioase, precum se cuvenea dup condiia fiecruia. Lncierul vagabond, pe jumtate soldat, pe jumtate brigand, l msura cu privirile, parc vrnd s-i dea seama dac va gsi la el prada dorit sau o mpotrivire desperat, i citea n ochii nenfricai ai cltorului attea semne descurajatoare, nct i schimba de ndat gndurile tlhreti ntr-un posomort: Bun dimineaa, camarade, cruia tnrul scoian i rspundea cu un ton tot att de marial, dei mai puin posac. Pelerinul sau clugrul ceretor rspundeau la plecciunea lui cuviincioas cu o binecuvntare printeasc; rncua cu ochi negri privea ndelung n urma lui dup ce-i dduser rznd ziua bun. Pe scurt, n ntreaga nfiare a cltorului era ceva atrgtor care scpa cu greu privirilor, izvornd din mbinarea expresiei de franchee curajoas, de voioie, cu privirile agere, cu faa i inuta lui chipee. Prea de asemeni c tot felul su de a fi artau n el un

tnr care intrase n via fr s-i pese de greutile pe care le va ntlni n cale i de slabele mijloace de lupt de care dispunea, n afar de un spirit treaz i de o inim curajoas. Asemenea porniri sunt ndeosebi plcute tinereii, iar btrneea i experiena le privesc cu simpatie plin de duioie. Tnrul pe care l-am descris fusese de mult zrit de cei doi brbai ce se plimbau pe cellalt mal al ruleului care-l desprea pe cltorul nostru de parc i de castel. Cnd acesta cobor malul abrupt spre marginea apei cu pasul uor al unui cerb care se apropie de izvor, cel mai tnr dintre cei doi necunoscui spuse nsoitorului su: E omul nostru, boemianul! Dac va ncerca s treac prin vad e pierdut: apa e adnc, nu se poate trece. Las-l s descopere el nsui acest lucru rspunse necunoscutul cel vrstnic poate c ne va economisi o funie i va desfiina un proverb. Faa nu i-o pot deslui, dar dup bereta albastr pare c el ar fi, spuse cellalt. Ascultai: strig, ne ntreab dac apa e adnc. Pe lumea aceasta nimic nu-i mai de seam ca experiena, rspunse cellalt. S-o ncerce. ntre timp, neprimind un rspuns care s-l opreasc n loc i lund tcerea acelora la care strigase drept o ncurajare, tnrul intr n uvoi fr a sta pe gnduri mai mult dect i era necesar spre a se descla. Cel mai vrstnic dintre cei doi necunoscui i strig atunci s bage de seam i, adug, cu glas sczut, ctre nsoitorul lui: Mort-dieu, te-ai nelat din nou, dragul meu. Tnrul nu este clevetitorul acela de boemian.

Dar sfatul fusese dat tnrului prea trziu, cci fie c nu-l auzise, fie c nu-i mai fusese de nici un folos el intrase acum n plin uvoi. Un om mai puin sprinten i mai puin destoinic la not ar fi fost inevitabil pierdut cci prul era adnc i foarte repede. Pe sfnta Ana! E un tnr simpatic, strig necunoscutul cel vrstnic. Alearg i repar-i greeala. D-i o mn de ajutor dac poi. Pesemne c face parte din trupele tale dac-i aa, apa nu-l va nghii. ntr-adevr tnrul cltor nota att de voinicete i lupta mpotriva valurilor cu atta ndrjire, nct, n pofida furiei uvoiului, el nu fu trt prea departe de locul obinuit de trecere. n timpul acesta, cel mai tnr dintre cei doi necunoscui cobora n fug spre malul apei pentru a da ajutor cltorului, iar cellalt l urma cu pas grav, spunndu-i n sine pe cnd se apropia de mal: Fr ndoial c apa nu-l va nghii niciodat pe biatul acesta. Pe sfnta biseric, a ajuns la mal, iat-l c-i nfac bul! Dac nu m grbesc, omul meu va fi btut pentru singura fapt bun pe care l-am vzut vreodat c o face sau ncearc s-o fac. Era un oarecare temei n prevederea unui atare deznodmnt, cci chipeul scoian se i repezise la tnrul samaritean, care alergase n ajutorul lui, i-i striga plin de mnie: Cine mrav! De ce n-ai rspuns cnd am ntrebat dac pot trece prin vad? S m ia dracu dac n-am s te nv cum s te pori alt dat cuviincios cu strinii.

Vorbele lui erau nsoite de acea semnificativ rotire a bului numit le moulinet, pentru c cel care o face ine bul de mijloc i-i nvrtete capetele cnd ntr-o parte cnd n cealalt de parc ar fi aripile unei mori de vnt. Potrivnicul lui, un om care n orice mprejurare era gata mai mult la fapte dect la vorbe, vzndu-se ameninat astfel, duse mna la sabie, dar nsoitorul su, mai cumpnit, ajungnd lng ei, i porunci s se liniteasc i, ntorcndu-se spre tnrul cltor, l nvinui la rndul lui c se pripise intrnd n apa umflat a prului i c dduse dovad de violen nestpnit lundu-se la ceart cu un om care alergase n ajutorul lui. La auzul unei asemenea dojeni din partea unui om n vrst, cu o nfiare respectabil, tnrul ls imediat arma jos i spuse c i-ar prea ru dac ar ti c fusese nedrept cu ei, dar c n realitate, el avea impresia c l lsaser s-i pun viaa n primejdie fr a-l preveni la timp, ceea ce nu era o fapt demn nici de un om

cinstit, nici de un bun cretin i cu att mai puin de un burghez respectabil, aa cum preau s fie amndoi. Dragul meu zise necunoscutul cel vrstnic prin accentul i prin nfiarea dumitale pari strin de aceste locuri; amintete-i c graiul dumitale nu poate fi neles de noi cu acea uurin cu care pare-se c l vorbeti dumneata. Ei bine rspunse tnrul la drept vorbind nu-i nici o pagub c am fcut o baie i sunt gata s v iert pentru c, n parte, aceasta s-a ntmplat din cauza dumneavoastr, dar s m ducei ntr-un loc unde a putea s-mi usuc hainele; nu am alt mbrcminte i pe aceasta trebuie s-o pstrez ct mai ngrijit. Dar, cine crezi dumneata, dragul meu, c suntem noi? Nite burghezi nstrii, fr ndoial, rspunse tnrul. Iat, dumneavoastr prei un bancher sau un negustor de cereale; iar dumnealui, mcelar sau cresctor de vite. Ai ghicit uimitor ocupaiile noastre, spuse zmbind necunoscutul cel vrstnic. Eu caut ntr-adevr s mnui ct mai muli bani, iar ndeletnicirea nsoitorului meu este oarecum apropiat de aceea a unui mcelar. Ct privete dorina dumitale, vom ncerca s te ajutm; dar mai nti trebuie s tim cine eti i unde te duci, pentru c pe aceste vremuri drumurile sunt btute pe jos i clare, de felurii oameni care numai cinste i frica lui Dumnezeu nu au n inimi. Tnrul arunc o alt privire ascuit, ptrunztoare spre cel care vorbise i spre taciturnul su nsoitor, ca i cum s-ar fi ndoit c acetia, la rndul lor, sunt vrednici de ncrederea pe care o cer; i rezultatul acestei

cercetri fu urmtorul: Necunoscutul cel mai n vrst i cel mai remarcabil ca mbrcminte i ca nfiare semna cu un negustor sau cu un stpn de prvlie de pe acele vremuri. Haina, pantalonii i mantia lui aveau toate aceeai culoare, nchis, dar erau att de ponosite, nct agerul scoian i zise c stpnul lor trebuie s fi fost ori foarte bogat, ori foarte srac. Pesemne c cea dinti presupunere se apropia mai mult de adevr. Hainele lui erau strmte i scurte port pe care nobilii sau chiar cetenii din pturile mai ridicate nu-l socoteau cuviincios, acetia purtnd n general veminte largi, care coborau pn aproape de glezn. nfiarea acestui brbat te i atrgea, te i inea la distant; trsturile lui accentuate, obrajii supi i ochii afundai n cap aveau totui un aer ptrunztor i plin de vioiciune, ceea ce l apropia de firea tnrului nostru aventurier. Totui aceiai ochi afundai n cap, sub sprncenele negre, stufoase, aveau n ei ceva autoritar i totodat nfricotor. Poate c aceast impresie era accentuat de plria joas de blan, tras mult pe frunte, ceea ce sporea umbra de sub care priveau ochii lui, ns fr ndoial c tnrul strin putea numai cu oarecare greutate s mpace privirea acestui om cu modestia nfirii sale generale. Plria lui, ndeosebi, n care orice om de oarecare condiie prindea un juvaer de aur sau de argint, n-avea ca podoab dect o srccioas iconi de plumb a Maicii Domnului, asemntoare acelora pe care le aduceau de la Lorette pelerinii cei mai srmani. nsoitorul lui era un brbat voinic, de talie mijlocie, cu vreo zece ani mai tnr, cu o fa ursuz, aplecat n jos, rnjind sinistru cnd era ndemnat la aceasta, ceea

ce nu se ntmpla dect dac trebuia s rspund la unele semne tainice pe care prea c le schimb cu necunoscutul cel vrstnic. Omul era narmat cu o sabie i cu un pumnal; scoianul observ c sub mbrcmintea lui, de aceeai culoare din cap pn-n picioare, ascundea un jazeran o cma flexibil de zale, asemntoare acelora purtate n mod obinuit de oamenii chiar cu ndeletniciri panice, care pe acele vremuri primejdioase erau obligai s cltoreasc mereu. Acest lucru ntri presupunerile tnrului c necunoscutul era mcelar, cresctor de vite sau ceva asemntor, trebuind ca atare s umble mult pe drumuri. Constatnd dintr-o privire ceea ce nou ne-a luat atta vreme spre a exprima prin cuvinte, tnrul strin rspunse dup o clip de tcere: Nu tiu cu cine am cinstea s vorbesc i fcnd n acelai timp o uoar plecciune, urm: dar mi-e indiferent cine va afla c eu sunt un cadet scoian i c am venit s-mi caut norocul n Frana sau aiurea, dup obiceiul compatrioilor mei. Pasques-dieu! Frumos obicei! exclam necunoscutul cel vrstnic. Pari un tnr chipe i vioi, tocmai la vrsta potrivit pentru a avea trecere pe lng brbai i femei. Ascult! Eu sunt negustor i am nevoie de un tnr care s m ajute n negoul meu mi se pare ns c dumneata eti un prea nobil gentilom pentru a m putea ajuta ntr-o munc att de plicticoas. Scumpe domn rspunse tnrul dac oferta dumneavoastr este serioas lucru asupra cruia m ndoiesc sunt obligat s v mulumesc i prin urmare

v mulumesc, dar mi-e team c voi fi cu totul necorespunztor pentru aceast slujb. Ehei! exclam necunoscutul pun rmag c dumneata te pricepi mult mai bine s tragi cu arcul, dect s ntocmeti o not de plat; c tii s mnui sabia mai bine dect pana, nu? Domnul meu rspunse tnrul scoian eu sunt un om al hiurilor i deci, precum se spune, un arca. Dar n afar de asta am crescut ntr-o mnstire unde preabunii prini m-au nvat s citesc, s scriu i chiar s socotesc. Pasques-dieu! Asta-i prea de tot! exclam negustorul. Pe Maica Domnului de la Embrun, eti o minune, tinere! Suntei liberi s rdei, scumpi domni, zise scoianul, nu prea ncntat de tonul glume al noii sale cunotine. De altfel ar trebui s m duc undeva s-mi usuc hainele, n loc s stau aici cu apa picurnd de pe mine i s rspund la ntrebri. La auzul acestor vorbe, negustorul izbucni ntr-un rs zgomotos, i rspunse: Pasques-dieu! Proverbul nu minte niciodat: mndru ca un scoian. Linitete-te, tinere, dumneata eti dintr-o tar pe care o stimez. Am negutorit i eu n Scoia pe vremuri. Scoienii sunt oameni sraci, dar cinstii. Dac vii cu noi n sat i voi oferi, pentru baia pe care ai fcut-o, o cup de vin stranic i un dejun cald. Dar tte bleu! ce-i cu mnua de vntoare din mna dumitale? Nu tii c vntoarea cu oimi e interzis pe domeniile regale? Am aflat lucrul acesta de la un ticlos de pdurar al ducelui de Burgundia, rspunse tnrul. Abia

ddusem drumul dup un erete, aproape de Peronne, oimului pe care l adusesem din Scoia, spernd c m fac remarcat cu el, c ticlosul l-a i strpuns cu o sgeat. i dumneata ce ai fcut? ntreb negustorul. L-am btut rspunse tnrul, nvrtindu-i bul l-am btut de moarte, att ct o poate face un cretin cu semenul lui, dar fr a-l omor, cci n-am vrut s-l am pe contiin. tii spuse burghezul dac ai fi czut n minile ducelui de Burgundia te-ar fi atrnat ntr-un copac ca pe o castan! Da, am auzit c este tot att de prompt n aceste treburi ca i regele Franei. Dar ntruct faptul s-a ntmplat lng Peronne, am srit peste frontier i i-am rs n nas. Dac n-ar fi fost att de pornit, poate c a fi intrat n serviciul lui. n caz c armistiiul va fi rupt, va avea o mare pagub prin pierderea unui asemenea paladin, zise negustorul, i arunc o privire nsoitorului su; acesta i rspunse printr-unul din acele zmbete sumbre, posace, care licri pe fata lui, luminnd-o aa cum lumineaz un meteor cerul de iarn. Tnrul scoian se opri brusc, i trase bereta pe sprinceana dreapt, ca un om care nu admite s fie luat peste picior i spuse cu trie: Domnilor i m adresez ndeosebi dumitale ca celui mai vrstnic care ar trebui s fie i cel mai nelept v vei convinge, sper, c nu e cuminte i nici prudent s se rd pe socoteala mea. Nu-mi place de loc tonul conversaiei dumneavoastr. Pot s gust glumele oricui, pot de asemeni s ascult observaia cuiva mai n vrst

dect mine, i dac tiu c o merit s spun: v mulumesc, domnule, dar nu-mi place s fiu privit ca un copil cnd, slav Domnului, m socot destul de brbat pentru a v snopi n btaie pe amndoi, dac m scoatei din srite. Vznd ct se aprinsese tnrul, necunoscutul cel vrstnic prea s se prpdeasc de rs; nsoitorul lui i duse mna la garda sbiei, dar scoianul, observndu-i micarea, l lovi peste mn, fcndu-l s n-o poat apuca, ceea ce strni i mai mult veselia celuilalt. Oprete-te, oprete-te, viteaz scoian strig el fie chiar i n numele scumpei dumitale patrii; i tu, prietene, nceteaz cu privirile astea amenintoare. Pasques-dieu! Hai s fim nite adevrai negustori i s socotim baia pe care ai fcut-o n contul loviturii date nsoitorului meu cu atta graie i dibcie. i acum, tinere prieten, ascult se adres el scoianului cu o severitate grav care, n ciuda nflcrrii tinereii, l dezarm i l intimid pe acesta nici o violen n plus. Cu mine nu prea merge aa ceva, iar nsoitorul meu, dup cum cred c i dai seama, a avut adeseori de-a face cu astfel de lucruri. Spune-mi numele dumitale. Sunt gata s rspund politicos la o ntrebare politicoas rspunse tnrul i voi arta respectul cuvenit vrstei dumneavoastr dac nu-mi vei pune rbdarea la ncercare. De cnd m aflu n Frana i n Flandra, oamenii, n fantezia lor, m-au poreclit Valetul cu Tolba de Catifea, din pricina acestei tolbe pentru oimi pe care-o port la old; dar adevratul meu nume n ara n care m-am nscut este Quentin Durward. Durward! E un nume de gentilom?

De cincisprezece generaii, rspunse tnrul. i acest lucru nu-mi ngduie s mbriez alt meserie dect pe aceea a armelor. Adevrat scoian! Belug de snge, belug de mndrie i, pun rmag, lips crncen de ducai. Dragul meu porunci el nsoitorului su ia-o nainte i ngrijete s ni se pregteasc un dejun la Livada Duzilor; acest tnr va face tot attea onoruri dejunului ca i un oarece nfometat brnzei unei gospodine. Ct despre boemian ascute-i urechea... nsoitorul lui i rspunse printr-un zmbet posomort dar cu neles i o lu repede nainte, n timp ce necunoscutul cel vrstnic urm, adresndu-se tnrului Durward: Noi vom merge mpreun, ncetior, i n drum prin pdure vom asculta o liturghie la capela Sfntului Hubert, cci nu-i bine s te ngrijeti de nevoile trupului mai nainte de a le fi ndeplinit pe acelea ale sufletului. Durward, ca un bun catolic, nu avea nici o obieciune mpotriva acestei propuneri, dei poate c el ar fi dorit mai nti s-i usuce hainele i s-i astmpere foamea. ntre timp l pierdur curnd din vedere pe ursuzul lor nsoitor, dar continuar s mearg pe aceeai crare pe care o luase i acesta, pn ce intrar ntr-o pdure alctuit din copaci nali printre care creteau tufe i mrcini. Pdurea era strbtut de poteci ntinse de-a lungul crora se zreau ca prin nite luminiuri turme mici de cerbi tropind cu o linite care arta c aceste animale se simeau pe deplin ocrotite. M-ai ntrebat dac sunt un bun arca, zise tnrul scoian. Dai-mi un arc i dou sgei, i vei avea vnat ntr-o clip.

Pasques-dieu! Ia seama, tinere prieten: cerbii se afl n grija nsoitorului meu i el i pzete ca ochii din cap. Omul acesta are mai curnd aerul unui mcelar dect al unui pdurar voios, rspunse Durward. Nu pot crede c acea privire de clu aparine unui om care cunoate nobilele reguli ale vntoarei. Ei, tinere prieten rspunse interlocutorul lui la cea dinti privire, omul face oarecum o impresie neplcut, dar cei care l-au cunoscut n-au fost auzii plngndu-se vreodat de el. Quentin Durward gsi ceva ciudat i dezagreabil n tonul cu care fuseser rostite aceste cuvinte i privind brusc spre cel care vorbise crezu c vede n fizionomia lui, n zmbetul uor care-i flutura pe buza de sus, n scprarea ochiului su negru i ptrunztor, ceva care ndreptea acea constatare neplcut. Am auzit i zise el c pe aici umbl tot felul de hoi, tlhari i ucigai. Cine tie dac individul care a luat-o nainte nu este un asasin, i ticlosul sta btrn nu-i momeala lui. Am s fiu cu ochii n patru: nu vor avea de la mine dect nite pumni zdraveni scoieni. n timp ce el cugeta astfel, ajunser la un lumini unde copacii erau mai rari, iar pmntul de sub ei, curat de tufe i mrcini, era acoperit cu un covor de verdea nespus de moale i de ginga; cruat de aria soarelui, iarba avea acolo o frgezime mult mai proaspt dect se ntlnete de obicei n Frana. Copacii care creteau n acel loc singuratic erau ndeosebi fagi i ulmi uriai, ridicndu-se n vzduh ca nite muni de frunze. n mijlocul acestor mrei fii ai pmntului, n locul cel mai deschis al luminiului se

nla o capel scund, n preajma creia murmura un rule. Arhitectura capelei era rustic, simpl. Lipit de ea se afla o chilioar n care se putea adposti un ermit sau un preot solitar, locuind acolo spre a-i putea ndeplini cu regularitate ndatoririle fa de altar. ntr-o mic firid, deasupra porii boltite, se afla o statuie de piatr a sfntului Hubert, cu un corn de vntoare aninat de gt i o pereche de ogari culcai la picioare. Aezarea acestei capele n mijlocul parcului att de populat cu vnat fcuse foarte indicat dedicarea sa patronului vntorilor. Btrnul, urmat de tnrul Durward, i ndrept paii spre acel lca de rugciune. Pe cnd se apropiau de capel, preotul, mbrcat n odjdii, iei din chilia lui cu intenia de a intra n capel, fr ndoial pentru a oficia sfnta slujb. Durward se nclin naintea preotului cu respectul cuvenit harului su, n vreme ce nsoitorul lui, cu o nfiare nc i mai cucernic, se ls ntr-un genunchi spre a primi binecuvntarea acestuia i apoi l urm n biseric cu un mers i cu o min care exprimau cea mai sincer i cea mai adnc smerenie. Interiorul capelei era mpodobit potrivit cu ndeletnicirea pe care sfntul su patron o avusese pe cnd se afla pe lumea aceasta. Blnurile cele mai scumpe ale unor animale care fac obiectul vntoarei n felurite ri ineau loc de tapete i de draperii mprejurul altarului i n celelalte pri ale bisericii; ca embleme caracteristice, pe perei atrnau cornuri de vntoare, arcuri, tolbe i alte simboluri cinegetice, printre capete de cerbi, de lupi i de alte vieuitoare socotite fiare de vnat. ntreaga ornamentaie avea un aspect armonios,

silvic; liturghia nsi, foarte mult scurtat, dovedea c e ceea ce se numete o liturghie de vntoare, aa cum era oficiat n mod obinuit naintea nobililor i a seniorilor, cci n timp ce asistau la slujb, acetia erau de obicei nerbdtori s nceap petrecerea lor favorit. Totui, nsoitorul lui Durward pru s acorde acestei scurte ceremonii cea mai strict i cea mai scrupuloas atenie, n timp ce tnrul scoian, fr a fi fost preocupat prea mult de gnduri cucernice, nu se putea opri s nu se dojeneasc pentru bnuielile jignitoare pe care le avusese n privina cinstei unui om att de bun i de umil. Departe de a-l privi acum ca pe un companion i complice al hoilor, i era greu s nu vad n el aproape un sfnt. Dup ce liturghia se sfri, ieir amndoi din capel i afar, btrnul spuse tnrului su nsoitor: De aici pn n sat nu mai avem mult de mers. Acum vei putea s-i ntrerupi postul cu cugetul linitit; urmeaz-m. Lund-o la dreapta i mergnd de-a lungul unei poteci care prea s urce ncetior, el l sftui pe nsoitorul su s nu cumva s prseasc poteca, ci, dimpotriv, s mearg ct mai aproape de mijlocul ei. Durward nu putu s se mpiedice de a-l ntreba care era motivul acestei precauiuni. Te afli acum aproape de Curte, tinere rspunse nsoitorul lui i pasques-dieu! este o oarecare deosebire ntre o plimbare pe aici i una prin munii votri plini de blrii. Fiecare palm de pmnt de pe locurile acestea, n afar de crarea pe care mergem, este primejdioas i aproape de netrecut din pricina capcanelor i a curselor prevzute cu cuite care taie

mdularele drumeului necugetat tot att de repede precum reteaz cosorul lstarii de pducel din pricina epilor ascuii care strpung piciorul dintr-o parte n alta i a gropilor att de adnci, nct poi rmne pe vecie n ele cci te afli acum pe domeniul regal i vom ajunge ndat n faa castelului. Dac a fi regele Franei spuse tnrul nu m-a ngriji att de curse i de capcane, ci m-a strdui s guvernez ct mai bine pentru ca nimeni s nu ndrzneasc s se apropie de reedina mea cu gnduri rele; ct despre cei care ar veni la mine panici i binevoitori, ei bine, cu ct ar fi mai muli, cu att a fi mai bucuros. nsoitorul lui privi mprejur, ca i cnd s-ar fi speriat, i opti: Taci, taci, tinere Valet cu Tolba de Catifea! Am uitat s-i spun c o mare primejdie a acestor locuri este i faptul c pn i frunzele copacilor sunt ntocmai ca nite urechi care destinuie n cabinetul regelui toate vorbele pe care le aud. Puin mi pas de ele! rspunse Quentin Durward. Am n gur o limb scoian destul de curajoas pentru a spune ceea ce gndesc chiar n faa regelui Ludovic, Dumnezeu s-l binecuvnteze! Ct despre urechile de care vorbii, dac le-a vedea pe capul cuiva, le-a reteza cu pumnalul meu de vntoare.

III CASTELUL

Se-nal n creneluri o cetate Cu gratii i pori grele, ferecate, Cu ziduri groase i abrupte anuri. Cu puntea ridicat, prins-n lanuri; n jur o ap lene scnteiaz Iar sus n turn stau strjile de paz. ANONIM n timp ce schimbau aceste vorbe, Durward i noul su cunoscut ajunser n dreptul castelului Plessis-les-Tours, care, chiar pe acele vremuri pline de primejdii, cnd cei mari se vedeau silii s se adposteasc n locuri ntrite, se distingea prin neobinuita i struitoarea grij cu care era pzit i aprat. Pornind de la marginea pdurii unde tnrul Durward i tovarul lui de drum se oprir pentru a privi aceast reedin regal, se ntindea sau mai bine zis se ridica, de altfel n pant foarte lin, o pajite ntins, lipsit de orice fel de copaci i de tufe, cu excepia unui btrn stejar uria, pe jumtate uscat.

Acest spaiu fusese lsat descoperit dup regulile fortificaiilor, respectate n toate timpurile, astfel ca nici un duman s nu se poat apropia pe ascuns de castel, fr a putea fi vzut de pe ziduri. Dincolo de pajite se nla castelul nsui. Acesta era nconjurat de trei ziduri cu creneluri i cu turnuri, ce se ridicau din loc n loc i la fiecare col. Zidul al doilea era mai nalt dect cel dinti, fiind cldit astfel ca s-l poat domina n mprejurarea c acesta ar putea fi cucerit de dumani. La rndul lui, al doilea zid era dominat n acelai fel de un al treilea, cel din interior. n jurul zidului exterior, aa precum l inform francezul pe tnrul su interlocutor (ntruct ei se aflau mai la vale dect temelia zidului i nu puteau s-o vad) se afla un an adnc, de aproape douzeci de picioare, umplut cu ap adus din rul Cher, sau mai bine zis dintr-un afluent al lui. n faa celui de-al doilea zid se afla nc un an, i apoi al treilea, ntinzndu-se ntre zidul al doilea i cel din interior, ambele neobinuit de mari. Marginile acestor trei anuri, i n afar i nuntru, erau ntrite puternic cu garduri de fier, care jucau rolul aa numiilor chevaux-de-frise din fortificaiile moderne, fiecare gratie terminndu-se n vrf cu un mnunchi de epue, prnd s arate c oricine ar ncerca s sar peste ele ar fi sortit pieirii. nconjurat de zidul interior se nla castelul, alctuit din cldiri zidite n epoci diferite, aezate circular i unite cu btrnul i sumbrul donjon, mai vechi dect toate celelalte, care se nla ca un uria negru etiopian. Lipsa oricrei ferestre mai mari dect cele de meterez, dispuse neregulat, pentru aprare, strnea n cel care le privea acelai simmnt neplcut pe care-l ncercm la

vederea unui orb. Celelalte cldiri preau i ele prea puin amenajate pentru o via plcut, ntruct ferestrele lor se deschideau spre o curte interioar, nchis, astfel c toat faada castelului prea mai curnd a unei temnie dect a unui palat. Regele care domnea n vremea aceea sporise chiar acest efect, cci dorind ca adausurile pe care le fcuse el nsui fortificaiilor s aib o astfel de nfiare, nct s nu poat fi deosebite cu uurin de cldirile vechi (cci, asemenea multor oameni bnuitori, i plcea ca temerile sale s nu fie ghicite), se ntrebuinau crmizi i pietre de construcie ct mai nchise la culoare i se turna funingine n var pentru a da ntregului castel aceeai patin, a unei vechimi ndeprtate i aspre. Aceast cetate formidabil avea numai o intrare cel puin Durward nu vzu dect una pe toat ntinderea faadei; ea se afla n centrul primei centuri de ziduri, aceea exterioar, ntre cele dou turnuri masive, obinuitele fortificaii ale unei intrri; i el putu s zreasc nelipsitele accesorii poarta de gratii i podul ridictor cea dinti fiind lsat n jos i cel de al doilea ridicat. Turnuri de intrare asemntoare se vedeau ridicndu-se peste al doilea i al treilea zid, dar nu pe aceeai linie cu acelea ale centurii exterioare, ntruct drumul nu ducea drept, de la o intrare la alta ci, dimpotriv, cei care intrau trebuiau s parcurg vreo treizeci de coti ntre primul i al doilea zid expui, dac veneau ca dumani, s fie lovii de felurite arme din amndou prile, de asemenea, cnd centura a doua era depit, trebuiau s se abat iar de la linia dreapt pentru a ajunge la poarta zidului al treilea, cel interior, aa nct, nainte de a pi n curtea exterioar, care se

ntindea n faa castelului, trebuiau strbtute dou trectori nguste i primejdioase, expuse focurilor de flanc ale tunurilor i forate una dup alta trei pori, aprate cu cele mai puternice mijloace cunoscute pe atunci. Venind dintr-o tar bntuit i ea de rzboaie i asuprit de feudali o ar a crei suprafa accidentat, muntoas, brzdat de prpstii i de uvoaie, ofer poziii de aprare tnrul Durward era destul de obinuit cu feluritele eforturi prin care oamenii, n acele vremuri aspre, se strduiau s-i apere cminele; dar el mrturisi fi tovarului su c nu-i nchipuie s fie n puterea omului a face att de mult pentru aprarea lui acolo unde natura fcuse att de puin, pentru c locul acela, dup cum am artat, se ridica n pant uoar din punctul n care se aflau ei. Pentru a-i spori uimirea, companionul lui i povesti c mprejurimile castelului, cu excepia crrii cotite pe care se putea ajunge fr primejdie la poart, erau ca i hiul prin care trecuser, semnate cu gropi, curse i canoane pentru a prinde pe orice rufctor ce s-ar fi aventurat pe acolo fr cluz; c pe ziduri se aflau nite leagne de fier, numite cuiburi de rndunic, din care santinelele ce vegheau necontenit puteau, fr nici o primejdie, s ocheasc n voie pe oricine ar fi ncercat s intre n castel fr cuvenitul semnal sau fr cuvntul de trecere stabilit pentru ziua aceea; c arcaii din garda regal i ndeplineau zi i noapte aceast datorie pentru care primeau de la regele Ludovic leaf mare, mbrcminte scump i multe onoruri i avantaje. Ia spune, tinere urma el ai mai vzut o

fortrea att de puternic? Crezi c ar ndrzni cineva s-o atace? Tnrul rmase cu privirile aintite ndelung asupra ntriturilor, a cror privelite l atrgea ntr-att, nct el uitase, n nflcrarea curiozitii tinereti, c hainele de pe el erau ude. Ochii lui scprau i obrajii i se mbujoraser ca aceia ai unui om cuteztor care se gndete la o fapt vitejeasc; i el rspunse: Este un castel puternic ntrit i aprat, dar pentru nite oameni viteji nimic nu e cu neputin. i n ara dumitale sunt oameni n stare s fac o asemenea isprav? ntreb btrnul oarecum posomort. Nu spun acest lucru rspunse tnrul dar sunt mii de oameni care pentru o cauz dreapt ar ncerca s svreasc o asemenea fapt strlucit. Hm! fcu interlocutorul lui nu cumva i dumneata eti un asemenea viteaz? A pctui dac m-a luda atunci cnd n faa mea nu se afl nici o primejdie rspunse tnrul Durward dar tatl meu a svrit o asemenea fapt ndrznea i eu am credina c nu sunt un bastard. Ei rosti companionul lui cu un zmbet aici vei avea prilejul s ntlneti prieteni i chiar rude, pentru c pe zidurile acestea strjuiesc arcaii scoieni din garda regelui Ludovic trei sute de gentilomi din cel mai nobil snge al rii dumitale. Dac eu a fi regele Ludovic rspunse tnrul m-a bizui pe credina celor trei sute de gentilomi scoieni, mi-a drma zidurile pentru a umple cu ele anurile, mi-a chema pairii i paladinii i a tri aa cum ar fi vrednic de mine, printre lncile rupte n

turnire vitejeti, petrecnd ziua cu gentilomii, dnuind noaptea cu doamnele, i nu m-a teme de dumani nici ct de o musc. Companionul lui zmbi din nou i ntorcndu-se cu spatele spre castel, de care observ c se apropiaser prea mult, se ndrept din nou spre pdure pe o crare mai larg i mai bttorit dect aceea pe care veniser. Pe aici spuse el vom ajunge n aa-numitul sat Du Plessis, unde dumneata, un strin, vei gsi o gzduire bun i cinstit. Cam la dou mile de acolo se afl frumoasa cetate Tours, care a dat numele acestui bogat i frumos comitat. Dar satul Du Plessis sau Plessis du Parc, cum i se spune uneori, din pricina vecintii sale cu reedina regal i cu parcul de vntoare dimprejurul lui, i va oferi o ospitalitate mai apropiat i mai plcut. V mulumesc, amabile domn, pentru informaia dumneavoastr spuse scoianul dar eu voi rmne aici att de puin, nct dac am s gsesc o bucic de carne i ceva de but, mai bun dect apa, dorinele mele n satul Du Plessis, fie el c s-ar numi Plessis al Parcului sau al Eleteului, mi vor fi pe deplin satisfcute. Ei bine rspunse companionul lui credeam c ai vreun prieten pe aici. ntr-adevr, chiar fratele mamei mele se afl aici rspunse Durward un om care era cumsecade atunci cnd a plecat de pe malurile rului Angus. Care e numele lui? ntreb negustorul. S i-l cutm; cci nu e bine s te duci la castel dumneata nsui. Ai putea fi luat drept spion. Asta-i bun, pe legea mea! exclam tnrul. Eu, i

spion! Cel care m-ar insulta rostind mpotriv-mi o asemenea nvinuire ar simi ndat rceala sbiei mele. Ct despre unchiul meu, cine nu-l cunoate?! Numele lui e Lesly. Lesly un nume cinstit i nobil. Sunt convins de acest lucru l asigura interlocutorul lui dar n garda scoian sunt trei oameni cu acest nume. Numele unchiului meu e Ludovic Lesly, spuse tnrul. Din cei trei Lesly rspunse negustorul doi se numesc Ludovic. Unchiului meu i se spune Ludovic cu Cicatrice, zise Quentin. Numele noastre de familie sunt att de comune ntr-o cas scoian, nct atunci cnd nu-s legate de vreo moie, punem ntotdeauna o porecl. Un nume de rzboi, vrei s spui, observ companionul lui. Omul despre care vorbeti cred c este acela cruia noi i zicem Le Balafr3 din pricina cicatricei de pe faa lui, un brbat cinstit i un bun soldat. A dori s pot izbuti s-i nlesnesc

Crestatul (n limba francez).(n.r.)

o ntlnire cu el, pentru c face parte dintr-un corp de gentilomi cu ndatoriri severe, care nu ies din garnizoan dect rareori i numai cnd e nevoie de un serviciu ordonat de rege. i acum, tinere, am s te ntreb ceva: pun rmag c doreti s intri n slujb alturi de unchiul dumitale, n garda scoian. Frumoas dorin, ndeosebi fiindc eti foarte tnr, i fiindc pentru naltul post la care inteti sunt necesari civa ani de experien. Poate c mi-a trecut prin cap un asemenea gnd rspunse Durward nepstor dar dac am dorit vreodat aa ceva, acum mi-a pierit pofta. Cum aa, tinere?! exclam francezul cu o oarecare asprime n glas. Poi vorbi astfel de o slujb att de rvnit de cei mai nobili dintre compatrioii dumitale? Le doresc petrecere frumoas, rspunse Quentin cu nepsare. Ca s fiu sincer, mi-ar fi plcut foarte mult s intru n serviciul regelui francez, numai c, orict de frumos m-ar mbrca i orict de bine m-ar hrni, mi place mai mult s triesc liber dect s stau nchis ntr-o cuc ori ntr-un cuib de rndunic, aa cum le spunei pe aici acestor solnie agate pe ziduri. i-apoi adug el cu glas sczut nu-mi place un astfel de castel n al crui arbore de onoare4 se vd atrnnd asemenea fructe. Bnuiesc ce vrei s spui zise francezul totui vorbete mai desluit. Ei bine, pentru a vorbi mai desluit rspunse
Aa e numit uneori copacul cel mai mare din faa unui castel scoian. Lng acest copac, nobilul i primea oaspeii de vaz i i petrecea la plecare pn n dreptul lui. (n. a.)
4

tnrul n acel frumos stejar care se afl la o arunctur de sgeat, sau cam aa ceva, de castel, e spnzurat un om ntr-o hain cenuie, ca a mea. ntr-adevr! Pasques-dieu! Ce nseamn s ai ochi tineri! Eu vedeam ceva, dar mi se prea c printre ramuri se afl un corb. Lucrul acesta ns nu-i ciudat, tinere. Cnd vara va face loc toamnei, cnd nopile cu lun plin vor fi lungi i drumurile nesigure, ai s vezi ciorchini de cte zece sau douzeci de asemenea ghinde atrnnd n acest btrn stejar... Ei i? Acestea sunt tot attea steaguri desfurate spre a-i speria pe briganzi; n fiecare ticlos spnzurat aici, oamenii cinstii din Frana vd un bandit, un trdtor, un tlhar de drumul mare, un jefuitor sau un asupritor al poporului mai puin. Acestea, tinere, sunt semnele justiiei suveranului nostru. Totui dac a fi regele Ludovic, i-a spnzura mai departe de palatul meu, spuse tnrul. n ara mea noi spnzurm corbi mori, acolo unde bntuie corbii vii, dar nu n grdinile i n porumbarele noastre. Simt de aici duhoarea strvului puah! Dac ai s trieti i ai s ajungi cndva un slujitor bun i cinstit al prinului dumitale, bunul meu tnr rspunse, francezul ai s afli c nu exist parfum mai plcut ca duhoarea unui trdtor mort. N-a vrea sa triesc pn n clipa cnd am s-mi pierd mirosul sau vzul, spuse scoianul. S mi se arate un trdtor viu, i iat-mi mna i spada! Dar cnd a murit, ura s-a stins. Mi se pare ns c am ajuns n sat; ndjduiesc s v art aici c nici baia, nici scrba nu mi-au tiat pofta de mncare. Deci, bunul meu prieten, s mergem la han ct mai repede. Totui, nainte de a

m bucura de ospitalitatea dumneavoastr, a vrea s tiu cum v numii? Mi se zice Matre Pierre, rspunse companionul lui. N-am nici un titlu. Un om simplu, care are cu ce tri aa se spune despre mine. Matre Pierre, fie, zise Quentin. Sunt bucuros c am avut norocul s v ntlnesc, cci tocmai acum am nevoie de un sfat pentru care voi ti s v fiu recunosctor. n timp ce vorbeau astfel, turla bisericii i o cruce nalt, de lemn, care se zreau printre copaci, artau c ajunseser la intrarea n sat. Dar Matre Pierre, abtndu-se puin din crarea care ddea ntr-un drum larg, spuse tnrului c hanul la care voia s-l duc se afl oarecum izolat i primea numai cltori de vaz. Dac vrei s spunei c e vorba de cei, care umbl cu pungi doldora rspunse scoianul eu nu m numr printre ei i iu mai bine s fiu jefuit la drumul mare, dect n hanul dumneavoastr. Pasques-dieu! exclam cluza lui. Ce grijulii suntei voi, scoienii! Un englez s-ar arunca acum cu ochii nchii ntr-o tavern, unde ar mnca i ar bea pe sturate fr a se gndi la plat mai nainte de a se ghiftui bine. Dar dumneata uii, domnule Quentin, fiindc Quentin este numele dumitale, dumneata uii c i datorez o mas pentru baia pe care ti-am pricinuit-o din greeal. Aa am s ispesc jignirea pe care i-am adus-o. ntr-adevr spuse voios tnrul uitasem baia, jignirea, ispirea i celelalte. Hainele mi s-au uscat pe drum, sau aproape, dar n-am s refuz bunvoina,

fiindc cina mea de ieri a fost foarte uoar i altceva n-am mai pus n gur de atunci. Prei un burghez onorabil, i nu vd de ce n-a primi invitaia dumneavoastr. Francezul zmbi n sinea lui, dndu-i seama foarte bine c tnrul, fiind pesemne destul de flmnd, se mpca cam greu cu gndul de a mnca pe socoteala unui strin i se strduia s-i nfrng mndria gndindu-se c atunci cnd e vorba de asemenea servicii nensemnate, acela care primete d dovad de tot atta bunvoin, ct i acela care ofer. ntre timp coborr pe o alee ngust, umbrit de plopi nali, la captul creia intrar printr-o poart n curtea unui han neobinuit de artos, destinat s adposteasc pe gentilomi i pe cei venii cu treburi la castel unde Ludovic al XI-lea ddea foarte rar gzduire unora dintre curtenii si i numai atunci cnd un asemenea lucru era cu totul de nenlturat. Un blazon, nfind o floare de crin, strjuia deasupra uii de la intrare a cldirii mari i neregulate a hanului. Nici n curte i nici n interiorul cldirii nu se observa ns acel du-te-vino care arat de obicei c treburile merg strun i c hanul e plin de cltori. S-ar fi spus c vecintatea sumbr, mohort, a reedinei regale imprimase o parte din tristeea, din nfiarea ei aspr, i acestui lca hrzit, aa cum se obinuia pretutindeni, s fie templul bunvoinei, al unei companii vesele i al unei mese bune. Fr s cheme pe nimeni, i chiar fr s se apropie de intrarea principal, Matre Pierre ridic zvorul unei ui lturalnice i-i conduse oaspetele ntr-o odaie mare unde focul ardea n cmin i unde se afla o mas

pregtit pentru un dejun copios. Tovarul meu i-a fcut datoria, spuse francezul. Trebuie s-i fie frig am poruncit s se fac foc; pesemne c i-e foame iat, masa e gata. i el fluier. Hangiul se ivi, rspunse la bonjour-ul lui Matre Pierre cu o plecciune, dar nu se art de loc vorbre ca hangiii francezi dintotdeauna. Am trimis pe cineva spuse Matre Pierre s comande o gustare; a fcut acest lucru? Drept rspuns hangiul se nclin; i n vreme ce continua s aduc i s pun pe mas tot ce trebuia pentru un dejun plcut, nu scoase o singur vorb de laud cu privire la calitatea celor aduse. i totui, aa cum cititorul va vedea n capitolul urmtor, bucatele aveau dreptul la toate laudele pe care hangiii francezi sunt dornici s le aud atunci cnd e vorba de o mas bun.

IV MASA
O Doamne! Ce mai flci! i ce bucate! CLTORIILE LUI YORICK -am lsat pe tnrul nostru cltor prin Frana, ntr-o situaie mai plcut ca niciodat, de cnd pea pe pmntul vechilor gali. Bucatele, aa cum am artat n ncheierea ultimului capitol, erau vrednice de laud. Se adusese un pat de Perigord, pentru care un gastronom ar fi murit i ar fi nviat, ca i mnctorii de lotus ai lui Homer, uitnd de familie, de patrie i de toate ndatoririle sociale. Coaja lui magnific prea s se ridice ca zidurile unei bogate metropole, simbol al avuiilor pe care ele trebuie s le apere. Dup aceea urm o tocan gustoas, cu acel petit point de lail pe care gasconii l iubesc i scoienii nu-l dispreuiesc. Se aduse apoi o unc gustoas care aparinuse cndva unui mistre nobil din pdurile nvecinate de la Montrichard. Pe mas se afla cea mai fraged franzel sub form de pinioare numite boules (de la care brutarii i-au luat numele franuzesc de boulangers) a crei coaj era att de ispititoare, nct

chiar numai cu ap i ar fi fost o adevrat plcere. Alturi se mai gsea i o butelie de piele numit bottrine, n care se afla aproape un litru din acel savuros vin de Beaulne. Attea bunti ar fi strnit pofta de mncare i unui om aflat pe patul morii. Ce trebuie s fi strnit atunci n sufletul unui tnr abia de douzeci de ani, care, la drept vorbind, n ultimele dou zile nu mncase dect nite poame, abia prguite, pe care putuse s le culeag din ntmplare pe drum, i o bucic de pine de orz! Aa c scoianul nostru se npusti asupra tocanei i goli farfuria ntr-o clip; atac minunatul pateu, i ptrunse n mruntaie i, stropindu-i copiosul osp cu cte o cup de vin, o lu de la capt nc o dat i nc o dat, spre uimirea hangiului i spre desftarea lui Matre Pierre. Vznd pesemne c fcuse o fapt mai bun dect se ateptase, acesta prea ntr-adevr ncntat de pofta tnrului scoian i cnd, n sfrit, observ c avntul acestuia ncepe s scad, ncerc s-l mboldeasc la noi eforturi, comandnd rcituri, darioles5 i tot felul de bunti care-i veneau n minte, i ndemnndu-l pe tnr s-i continue ospul. n timp ce avea astfel de preocupri, pe faa lui Matre Pierre se oglindea un soi de bun dispoziie, care se apropia de bunvoin, acum comportarea sa nemaifiind att de aspr, tioas i dur ca de obicei. Oamenii n vrst simpatizeaz aproape ntotdeauna cu bucuriile tinereii i cu avnturile sale de orice fel, atunci cnd dispoziia lor e spontan i nu e tulburat de invidie sau de o zadarnic dorin de

Un fel de tart din fin, unt i lapte (n limba francez). (n.t.)

ntrecere. n timpul plcutei sale ndeletniciri, Quentin Durward, la rndul lui, nu putu s nu vad c nfiarea interlocutorului su pe care o gsise la nceput att de ndatoritoare aprea ntr-o lumin i mai favorabil sub influena vinului de Beaulne, i el l mustr prietenos pe Matre Pierre c se desfat pe socoteala poftei sale de mncare fr a gusta i el din bucate. ndeplinesc un canon i nu pot mnca nimic pn la amiaz n afar de ceva dulciuri i o cup de ap. Roag-o pe doamna de sus adug el, ntorcndu-se spre hangiu s-mi aduc gustarea aici. Hangiul iei, iar Matre Pierre urm: Ei, mi-am inut cuvntul n ce privete masa fgduit? De cnd am plecat din Glen-houlakin, n-am mncat niciodat mai bine ca acum, rspunse tnrul. Glen... i mai cum? ntreb Matre Pierre. Vrei s-l scoi din srite pe satana cu asemenea vorbe lungi n coad?! Glen-houlakin rspunse Quentin voios ceea ce nseamn valea musculielor: aa se numete domeniul nostru, bunul meu domn. Dac v face plcere, v-ai ctigat dreptul s rdei cnd auzii cum sun la ureche. Nu m-am gndit de loc s te jignesc zise btrnul dar, de vreme ce aceast mas i-a plcut att de mult, eram tocmai s-ti spun c arcaii scoieni din gard mnnc n fiecare zi tot att de bine, dac nu i mai i. Nu-i de mirare, spuse Durward. Dac sunt nchii toat noaptea n acele cuiburi de rndunici, trebuie s

fie hmesii dimineaa. i sunt rspltii cu prisosin pentru asta, rspunse Matre Pierre. Nu au nevoie, ca burgunzii, s umble cu spatele gol ca s poat avea pntecul plin sunt mbrcai ca nite coni i osptai ca nite clugri. Cu att mai bine pentru ei, aprecie Durward. Prin urmare, de ce n-ai intra n slujb aici, tinere? Unchiul dumitale ar putea, mi ngdui s-i spun, s te nscrie n controale ndat ce s-ar ivi un loc liber. i ntre noi fie vorba am pe aici oarecare trecere i a putea s-i fiu de folos ct de ct. Cred c tii s clreti tot att de bine pe ct te pricepi s tragi cu arcul, nu? Noi cei din neamul Durward clrim tot att de bine ca orice clre ce i-a pus vreodat piciorul nclat n fier ntr-o scar de oel. Nu tiu dac a putea s primesc binevoitoarea dumneavoastr ofert. Gndii-v totui: hrana i mbrcmintea sunt lucruri folositoare e drept, dar oamenii de felul meu se gndesc la onoare, viseaz s dobndeasc faim, s svreasc fapte de arme. Regele Ludovic al dumneavoastr Dumnezeu s-l binecuvnteze, cci este prietenul i aliatul Scoiei st nchis n castelul acesta, sau doar clrete de la un ora ntrit la cellalt; el cucerete ceti i provincii prin ambasade politice i nu prin lupt dreapt. Ct despre mine, eu sunt de partea Douglas-ilor, care se aflau totdeauna pe cmpul de lupt, fiindc lor le plcea mult mai mult cntecul ciocrliei dect chicitul oarecelui. Tinere spuse Matre Pierre nu judeca prea aspru faptele suveranilor. Ludovic se strduie s crue

sngele supuilor si i nu i-l precupeete pe al lui. El a dat dovezi de vitejie La Montlhry. Da, dar aceasta s-a ntmplat acum vreo doisprezece ani i mai bine, rspunse tnrul. Mi-ar plcea s fiu n serviciul cuiva care i-ar pstra onoarea tot att de strlucitoare ca scutul su i s-ar arunca totdeauna cel dinti n focul luptei. De ce n-ai rmas atunci la Bruxelles, cu ducele de Burgundia? El i-ar fi dat prilejul s-i rupi oasele n fiecare zi; i dac nu s-ar fi ntmplat acest lucru, i le-ar fi rupt el nsui ndeosebi dac ar fi auzit c i-ai btut pdurarul. Asta-i adevrat, zise Quentin. Nenorocul a nchis n faa mea acea u. De altfel sunt destui diavoli turbai pe lumea asta, la care tinerii znatici pot gsi ntrebuinare, spuse sftuitorul su. Ce crezi, de pild, despre Guillaume de la Marck? Cum?! exclam Durward. S intru n serviciul acelui brbos n serviciul Mistreului Slbatic din Ardeni o cpetenie de tlhari i de ucigai care ia viaa unui om pentru hainele de pe el, care ucide preoi i pelerini ca pe nite lncieri, ca pe nite soldai? Aceasta ar fi o pat de neters pe blazonul tatlui meu. Ei bine, tnrul i nflcratul meu prieten rspunse Matre Pierre dac l socoteti pe Sanglier6 att de pctos, de ce nu l-ai urma pe ducele de Gueldres7 ?
Mistre (n limba francez). Adolf, fiul lui Arnold i al Ecaterinei de Bourbon. Povestirea de fa l evoc episodic, dei este unul din caracterele cele mai crude ale acelor vremi. S-a
6 7

Asta ar nsemna s-l urmez pe tartorul dracilor, spuse Quentin. ntre noi fie vorba: un asemenea om este o povar prea mare pe pmnt o s-l nghit iadul! Se spune c-l ine nchis pe propriul su tat i chiar c l-ar fi lovit. E cu putin aa ceva? Matre Pierre pru oarecum descumpnit de oroarea naiv cu care tnrul scoian vorbea despre nerecunotina filial i-i rspunse: Dumneata nu tii, tinere, ct de puin sunt luate n seam legturile de snge printre oamenii de rang nalt. Apoi, schimbnd tonul afectat cu care ncepuse s vorbeasc, adug vesel: De altminteri, dac ducele l-a btut pe tatl lui, fii sigur c btrnul l-a btut i el altdat, aa c acum sunt chit. M mir cnd v aud vorbind astfel, spuse scoianul, nvpindu-se de mnie. Un om cu pr crunt, ca dumneavoastr, ar trebui s-i caute subiecte mai potrivite pentru glum. Dac btrnul duce i-a btut fiul n copilrie, nu l-a btut destul, cci mai bine ar fi murit sub bici dect s triasc pentru a face de ruine lumea cretin care a putut boteza vreodat un asemenea monstru. n felul cum cntreti caracterul fiecrui prin i conductor spuse Matre Pierre ar fi mai bine s te faci dumneata nsuti cpitan; cci unde ar putea un om
ridicat mpotriva tatlui su i n aceast lupt nefireasc l-a fcut prizonier pe btrn i s-a purtat cu el foarte grosolan, ajungnd, se spune, pn acolo nct l-a plmuit cu mna lui. Drept pedeapsa pentru aceast purtare, Arnold 1-a dezmotenit pe ticlosul lipsit de scrupule si a vndut ducelui Carol de Burgundia toate drepturile pe care le avea asupra ducatului de Gueldres si asupra comitatului de Zutphen. Maria de Burgundia, fiica lui Carol, a restituit aceste posesiuni denaturatului Adolf, care a fost asasinat in 1477. (n a.)

att de nelept s gseasc un comandant vrednicie el? Rzi de mine, Matre Pierre spuse tnrul, voios i poate c ai dreptate; dar dumneata n-ai pomenit nc numele unui om care este un comandant viteaz i are un brav corp de trupe, n care un tnr poate servi foarte bine. Nu pot s-mi nchipui despre cine vorbeti. Cum asta?! Un om care st suspendat ntre doi magnei ca sicriul lui Mahomed (blestemat fie falsul profet), un om care nu poate fi numit nici francez, nici burgund, dar care tie s in cumpna ntre amndoi i-i face att pe unul, ct i pe cellalt s se team de el i s-l serveasc, ct sunt ei de mari prini. Nu tiu despre cine vorbeti, zise Matre Pierre, gndindu-se. Cum?! Despre cine altul a putea vorbi dect despre nobilul Ludovic de Luxemburg, conte de Saint Paul, nalt conetabil al Franei? St bine pe picioare acolo la el, cu mica i viteaza lui armat, innd capul tot att de sus ca i regele Ludovic sau ducele Carol, legnndu-se ntre ei, ca un biat ce st n mijlocul unei scnduri, n timp ce ali doi se leagn la cele dou capete. El e n primejdie s cad cel mai ru dintre toi trei, spuse Matre Pierre. Ascult-m, tinere prieten, dumneata care vezi n jaf o crim att de mare, tii oare c acel abil om politic, acel conte de Saint Paul a dat cel dinti pilda, prjolind inuturile pe unde s-a rzboit?! tii oare c naintea ruinoaselor pustiiri pe care le-a svrit el, oraele deschise i satele care nu opuneau rezisten, erau cruate de toate prile? Ah! Pe legea mea zise Durward dac astfel stau

lucrurile, ncep s cred c niciunul dintre oamenii acetia mari nu-i mai bun dect cellalt i c a sta s alegi ntre ei nseamn a-i alege un copac de care s fii spnzurat. Dar acest conte de Saint Paul, acest conetabil, a tiut s pun stpnire cu mult iretenie pe oraul care poart numele onoratului meu patron Saint Quentin8 (tnrul i fcu semnul crucii) i mi se pare c dac m-a afla acolo, sfntul meu patron i-ar arunca privirile spre mine cci el nu are ati fini ca ali sfini mai populari i pesemne c m-a uitat pe mine, srmanul Quentin Durward, finul su spiritual, de vreme ce m-a lsat s merg o zi ntreag fr hran, pentru ca a doua zi s m abandoneze sfntului Iulian i bunvoinei ntmpltoare a unui strin, dobndit printr-o baie pe care am fcut-o n vestitul ru Cher, sau ntr-unul din afluenii lui. Nu huli sfinii, tinere prieten, zise Matre Pierre. Sfntul Iulian este patronul credincios al cltorilor; i poate c binecuvntatul sfnt Quentin a fcut pentru dumneata mai mult dect bnuieti. n timp ce el vorbea astfel, ua se deschise i o fat, mai curnd peste cincisprezece ani dect sub aceast vrst, intr cu o tipsie acoperit cu damasc; pe tipsie se afla o mic sosier cu compot de prune uscate, care au contribuit ntotdeauna la renumele oraului Tours, i o cup miestrit ncrustat cu aur, una din acele cupe care au fcut din vechime faima acestui ora, prin execuia lor fin, ceea ce le distingea de cele lucrate n
Posesiunea oraului Saint Quentin i-a dat conetabilului posibilitatea s eas acele intrigi politice care pn la urm l-au costat att de scump. (n. a.)
8

alte orae ale Franei, ntrecnd chiar miestria capitalei. Cupa era att de frumoas, nct Durward nu se gndi s cerceteze ndeaproape dac era de argint sau, ca aceea pus dinaintea lui, dintr-un metal obinuit, dar att de bine lefuit, nct s par furit dintr-unul preios. nfiarea tinerei care adusese gustarea atrase atenia lui Durward mult mai mult dect micrile delicate cu care aeza pe mas un obiect sau altul. El i vzu numaidect cosiele bogate, negre, pe care purta drept podoab, ca i fetele din ara lui, doar o ghirland uoar de frunze de ieder, ce-i ncadra chipul. Prin trsturile ei regulate, ochii negri i expresia gnditoare, fata semna cu Melpomena, dei uoara ei mbujorare i un surs inteligent pe buze i n ochi artau c voioia nu era strin unei nfiri att de atrgtoare, cu toate c aceasta nu putea fi expresia ei obinuit. Quentin gndi chiar c anumite suferine trebuie s fi fost pricina pentru care un chip att de tnr i de drgla prea mai grav dect poate fi o frumusee att de fraged; i cum imaginaia romantic a unui tnr trage repede concluzii din premize superficiale, i fcu plcere s deduc din cele ce urmeaz c soarta acelei frumoase fpturi era nvluit n tcere i mister. Ei, Jaqueline! exclam Matre Pierre, cnd ea apru n camer. Ce nseamn asta? Nu mi-am exprimat eu oare dorina ca Dame Perette s-mi aduc ceea ce-mi trebuie? Pasques-dieu! Este sau se crede o doamn prea mare ca s m serveasc?

Mtua mea e bolnav, rspunse Jaqueline, prompt dar cu un ton respectuos. Se simte ru i a rmas n camer. A rmas singur, sper! replic Matre Pierre oarecum apsat. Eu sunt un vieux routier9, i unul din aceia n faa cruia bolile prefcute pot servi drept scuz. La auzul vorbelor lui Matre Pierre, Jaqueline pli i chiar se cltin. Trebuie spus c vocea i privirile lui n acelai timp aspre, tioase i neplcute, aveau, atunci cnd exprimau mnie i bnuial, o expresie sinistr, nspimnttoare. Cavalerismul de om al munilor al lui Quentin Durward se trezi deodat i el se grbi s se apropie de Jaqueline pentru a-i lua din mini tipsia pe care ea i-o ddu, absent, n timp ce privea cu ochi sfioi i ngrijorai spre burghezul cel mnios. Nu era uor s poi rezista expresiei mictoare, rugtoare din privirile ei, aa c Matre Pierre continu cu un aer care arta nu numai c i mai trecuse suprarea, dar cu toat blndeea pe care putea s-o imprime nfirii i

n sensul de batrn vulpoi. (n. t.)

manierelor sale: Nu te nvinuiesc pe tine, Jaqueline; tu eti prea tnr ca s fii ceea ce e trist s te gndeti c va trebui, s fii ntr-o zi o fiin fals i perfid, ca i celelalte fpturi ale sexului tu nestatornic. Nu-i brbat ajuns la vrsta brbiei care s nu aib prilejul s v cunoasc, aa cum suntei toate. Acest cavaler scoian i via spune acelai lucru. Jaqueline se uit o clip spre tnrul strin, ca pentru a-i da ascultare lui Matre Pierre, dar privirea ei, dei fugar; i pru lui Durward ca un apel patetic pentru sprijin i simpatie; i cu graba dictat de simmintele tinereii i de veneraia romantic pentru sexul feminin, inspirat de educaia lui, se grbi s rspund c va arunca mnua oricrui adversar de rangul i de vrsta lui, care ar putea s presupun c o fptur ca aceea din faa ochilor si ar putea fi nsufleit de altceva dect de inteniile cele mai curate i mai sincere. Tnra se fcu alb ca varul i arunca o privire nfricoat spre Matre Pierre, cruia bravada tnrului galant pru s-i strneasc doar un zmbet mai mult dispreuitor dect de ncuviinare. Quentin, ale crui gnduri se corectau de obicei unele pe altele, dei uneori abia dup ce le exprimase, se nroi ca racul, dndu-i seama c rostise nite vorbe ce puteau fi privite ca o ludroenie deart fa de un btrn care se ndeletnicea cu lucruri panice; i, ca un fel de ispire dreapt i meritat, hotr s se supun cu rbdare ridicolului la care se expusese. Cu obrajii mbujorai i cu o nfiare umil pe care ncerca s-o ascund sub un zmbet stnjenit, oferi cupa i tipsia lui Matre Pierre.

Eti un tnr fr minte spuse Matre Pierre i cunoti femeile tot att de puin, ca i pe prini, crora urm el nchinndu-se cu evlavie Dumnezeu le ine inimile n mna sa dreapt. i cine le ine atunci pe ale femeilor? ntreb Quentin, hotrt, pe ct putea, s nu se lase dominat de trufia acestui btrn ciudat ale crui maniere trufae, arogante aveai asupra lui o influen umilitoare. M tem c va trebui s ntrebi despre acest lucru pe altcineva, rspunse Matre Pierre linitit. Quentin fu din nou tulburat dar nu se descumpni cu totul. Desigur i spuse el n sine nu art acestui burghez din Tours tot respectul pe care i-l datorez pentru mizerabila obligaie a unei mese, dei a fost o mas bun i substanial. Cinii i oimii i-i ataezi numai prin hrana pe care le-o dai cu omul trebuie s te pori blnd, dac vrei s i-l ataezi prin legturile afeciunii i ale recunotinei. Btrnul acesta e un om neobinuit; i aceast vedenie fermectoare care va pieri dendat de bun seam c o fptur att de frumoas nu poate face parte din privelitea asta vulgar nu-i cu putin s aparin nici chiar unui asemenea negustor plin de bani, dei pare c el exercit o autoritate asupra ei, aa cum se ntmpl fr ndoial cu toi aceia pe care ntmplarea i aduce n preajma lui. Ciudat! Aceti flamanzi i francezi dau bogiei mult mai mult importan dect o merit. Acest btrn socotete pesemne c politeea pe care o art vrstei lui este nchinat banilor si politeea mea, a unui nobil scoian de snge i cu blazon, fa de el, un negustor din Tours! Aceste gnduri trecur repede prin mintea tnrului

Durward, n timp ce Matre Pierre spunea Jaquelinei, zmbind i mngindu-i cosiele lungi: M va servi acest tnr, Jaqueline. Te poi duce. i voi spune neglijentei tale rude c face ru expunndu-te privirilor fr ca acest lucru s fie necesar. Numai pentru a v servi pe dumneavoastr, spuse fata. Sper c n-o s v suprai pe mtua mea fiindc... Pasques-dieu, exclam negustorul, ntrerupnd-o, dar nu cu asprime. ntrzii aici ca s vorbeti cu mine, copil, ori ca s-l priveti pe acest tnr? Du-te, el este gentilom i serviciile lui mi vor fi de ajuns. Jaqueline iei. Quentin Durward, foarte preocupat de brusca ei dispariie, i pierdu irul gndurilor i el se supuse mainal cnd Matre Pierre, cu tonul unui om obinuit s fie ascultat, se ls nestnjenit ntr-un jil, i spuse: Pune tipsia lng mine. Apoi cobor genele negre peste ochii ptrunztori, aa nct pn la urm acetia abia se mai vedeau, sau aruncau cnd i cnd o sclipire repede i vie ca razele soarelui ascuns dincolo de un nor ntunecat de dup care strlucete rzle, pentru o clip. Frumoas fptur, rosti n cele din urm btrnul ridicnd capul i privind ferm i ptrunztor n ochii lui Quentin, dup care l ntreb: o fat prea frumoas pentru a fi slujnic la un han, nu? I -ar sta mai bine la masa unui burghez cumsecade; are ns obrie de rnd i nu tie cum s se poarte n lume. Uneori o vorb aruncat la ntmplare poate nrui un castel cldit n aer i n acea mprejurare arhitectul privete cu prea puin bunvoin pe acela care a svrit fapta, dei poate c el n-a avut nici un gnd ru. Quentin era nciudat, pus pe ceart nici el nu tia

de ce cu btrnul acesta care i spusese c frumoasa fptur nu era nici mai mult, nici mai puin dect arta ndeletnicirea ei slujnic la han o slujnic mai aleas e drept, pesemne nepoata hangiului sau aa ceva, totui o slujnic, silit s se supun toanelor muteriilor i ndeosebi ale lui Matre Pierre, care pare-se c avea destule, i era ndeajuns de bogat pentru a cere ca ele s-i fie suportate. Un gnd struitor i trecea mereu prin minte trebuia s-l fac pe btrn s neleag deosebirea dintre condiiile lor, s-i dea seama c orict de bogat ar fi fost, bogia lui nu putea s-l pun pe acelai picior cu un Durward de Glen-houlakin. Totui, de cte ori se uita la Matre Pierre n acest scop, n pofida privirilor lsate n jos, a feii slbite i a hainelor simple, srccioase, ale acestuia, descoperea ceva care l mpiedica s-i impun asupra lui superioritatea pe care credea c o are. Ba, mai mult chiar, cu ct l privea mai ndelung i mai ptrunztor, cu att era mai curios s tie cine i ce era acel om, hotrnd n sine c avea de -a face cu un sindic sau cu un nalt magistrat din Tours, cu cineva n sfrit care, ntr-un fel sau altul, era n totul obinuit s cear i s obin respect. n timpul acesta, negustorul pru c se cufund din nou ntr-o reverie din care se trezi numai pentru a se nchina cu evlavie i pentru a pune n gur cteva prune uscate i o bucic de pesmet. Dup aceea i fcu semn lui Quentin s-i dea cupa; pe cnd acesta i-o aducea, l ntreb: Ai spus c eti nobil, nu? Desigur rspunse scoianul dac cincisprezece generaii m pot ndrepti s m numesc astfel. Am mai

spus acest lucru. Dar s nu v simii stnjenit, Matre Pierre; am socotit ntotdeauna c cel mai tnr trebuie s fie ndatoritor cu cel mai n vrst. O maxim excelent, spuse negustorul care primi serviciile tnrului lund cupa i turnnd n ea ap dintr-o caraf ce prea furit din acelai metal, fr sfiala pe care Quentin poate c s-ar fi ateptat s-o strneasc. La naiba cu degajarea i cu familiaritatea acestui burghez, i spuse nc o dat n sine Durward. Se las servit de un gentilom scoian tot att de nestnjenit precum a fi eu fa de un ran din Glen Isle. ntre timp negustorul i goli cupa i spuse companionului su: Dup plcerea cu care ai but acel vin de Beaulne, mi nchipui c nu m admiri prea mult cnd m vezi c beau licoarea aceasta simpl. Dar iat, am un elixir care poate schimba chiar i apa de izvor n cei mai bun vin din Frana. Vorbind astfel, scoase din sn o pung mare din blan de lutru i vrs un uvoi de bnui de argint n cupa, de altfel nu prea mare, pn ce o umplu mai bine de jumtate. Tinere, dumneata ai toate motivele s fii recunosctor att sfntului Quentin, patronul dumitale, ct i sfntului Iulian mai recunosctor dect preai adineauri. Te sftuiesc s mpri pomeni n numele lor. Ateapt n acest han pn cnd are s vin Balafr, ruda dumitale, care va iei din gard dup-amiaz. ntruct am nite treburi la castel, voi face astfel ca s fie ntiinat c te afli aici. Quentin Durward ar fi vrut s spun ceva drept

scuz pentru c primea mrinimosul dar al noului su prieten, dar, ncruntndu-i sprncenele negre i ridicnd capul cu o atitudine mai demn ca oricnd, Matre Pierre spuse cu un ton autoritar: Nici o vorb, tinere. Ascult ceea ce ti se poruncete. Dup ce rosti aceste cuvinte, iei din ncpere fcndu-i semn lui Quentin s rmn pe loc. Descumpnit, tnrul scoian nu tia ce s gndeasc despre cele ntmplate. Primul su impuls, cel mai firesc, dei poate nu i cel mai onorabil, l fcu s se uite n cupa de argint care, dup cum am spus, fusese umplut mai bine de jumtate cu bani. nuntru erau att de multe monede, nct poate c el nu avusese n viaa lui nici a douzecea parte deodat. Dar putea, oare, s mpace demnitatea lui de gentilom cu banii pe care-i primise de la acel plebeu bogat? Suprtoare ntrebare! Mncase bine, dar n buzunarul lui nu mai avea destui bani cu care s se poat ntoarce la Dijon, n caz c se hotra s nfrunte mnia ducelui de Burgundia i s intre n slujba lui sau s se duc la Saint Quentin, dac s-ar fi hotrt pentru conetabilul Saint-Paul cci unuia din acetia, dac nu chiar regelui Franei, era hotrt s-i ofere serviciile. ntr-o asemenea mprejurare el lu poate cea mai neleapt decizie, hotrnd s se lase cluzit de sfatul unchiului su. Aa c puse banii n tolba de catifea pentru vntoarea cu oimi i-l chem pe hangiu pentru a lua cupa de argint, vrnd n acelai timp s-i pun cteva ntrebri n legtur cu darnicul i autoritarul negustor. Stpnul casei se ivi numaidect i, dac nu se art mai expansiv, fu de data asta mcar ceva mai vorbre

dect nainte. Nu voi cu nici un pre s ia cupa de argint. Spuse c nu e a lui, ci a lui Matre Pierre, care o druise oaspetelui su. El avea intr-adevr patru hanaps10 de argint, pe care le motenise de la bunica lui, cea de fericit pomenire, dar ele nu se asemuiau ctui de puin cu frumoasa pies cizelat din minile tnrului, aa cum o piersic nu se aseamn cu un nap aceasta era una din vestitele cupe de Tours, furite de Martin Dominique, un artist care putea s sfideze Parisul. Dac nu te superi ntreb Durward ntrerupndu-l cine e acest Matre Pierre, care ofer asemenea daruri de pre strinilor? Cine-i Matre Pierre? rosti gazda, picurnd cuvintele att de ncet de parc le-ar fi distilat. Da spuse Durward, nerbdtor i apsat cine e acest Matre Pierre i de ce face o asemenea risip de daruri? i cine e omul acela cu nfiare de mcelar pe care l-a trimis nainte ca s dea porunci pentru pregtirea mesei? Ei, drag domnule, cine e Matre Pierre, puteai s-l ntrebi pe el nsui; ct despre gentilomul care a poruncit s se pregteasc masa, s ne fereasc Dumnezeu de o cunotin mai apropiat cu el! E ceva ciudat n toate acestea, spuse tnrul scoian. Acest Matre Pierre mi-a spus c e negustor. Dac a spus el astfel zise hangiul fr ndoial c e negustor. Ce mrfuri are de vnzare?

10

Vase mari de argint ntrebuinate frecvent in Evul Mediu. (n t.)

Oh, are multe mrfuri frumoase rspunse hangiul ntre altele a nfiinat aici nite manufacturi de mtase ale cror esturi sunt tot att de bune ca i stofele de pre pe care le aduc din India i din Chitai11 veneienii. Cnd ai venit, trebuia s vedei duzii sdii cu toii din porunca lui Matre Pierre pentru a hrni viermii de mtase. i tnra fat care a adus gustarea, cine e, drag prietene? ntreb scoianul. O chiria a mea, domnule; locuiete cu ocrotitoarea ei, o mtu, pare-mi-se, sau aa ceva, rspunse hangiul. Dumneata foloseti n mod obinuit chiriaii, trimindu-i s se serveasc unii pe alii? ntreb Durward. Am observat c Matre Pierre n-a vrut s ia nimic din mna dumitale sau a servitorului dumitale. Oamenii bogai au toanele lor, fiindc pot plti pentru ele, zise hangiul. Nu-i pentru ntia oar c Matre Pierre a gsit cu cale s se lase servit de oameni de bun condiie. Tnrul scoian se simi oarecum jignit de aceast aluzie; dar, ascunzndu-i suprarea, ntreb dac ar putea s nchirieze o ncpere la han, pentru o zi sau poate chiar pentru mai mult timp. Desigur rspunse hangiul pentru ct timp vei porunci. Mi-a putea permite ntreb tnrul s prezint omagiile mele doamnelor, al cror vecin am s fiu n viitor?

11

China (n.r.)

Hangiul l privea nehotrt. Nu ies din ncperile lor spuse el i nu primesc pe nimeni. n afar, presupun, de Matre Pierre? zise Durward. Nu-mi ngdui s spun asta, rspunse omul ferm, dar respectuos. Quentin, de obicei foarte mndru de sine, dndu-i seama ct de lipsit de mijloace era pentru a-i susine aceast mndrie, auzind rspunsul hangiului rmase cam buimcit, dar nu ezit s uzeze de un mijloc destul de obinuit n acea epoc. Du doamnelor spuse el o sticl de vernat, mpreun cu prea plecatele mele omagii; i spune -te c Quentin Durward din casa de Glen-houlakin, un onorabil cavaler scoian, acum vecinul lor de camer, le cere permisiunea s-i arate respectul su ntr-o ntrevedere personal. Mesagerul plec i se ntoarse foarte repede, transmind mulumirile doamnelor, care napoiau darul oferit i-i exprimau recunotina fa de cavalerul scoian, precum i regretul c nu-l puteau primi n vizit din pricina vieii retrase pe care o duceau. Quentin i muc buzele i bu o cup de vin din sticla care nu-i fusese primit i pe care hangiul o pusese pe mas: Pe legea mea i spuse el n sine ciudat e ara asta, n care negustorii i meteugarii maimuresc manierele i mrinimia nobililor, iar tinerele domnioare n cltorie fac pe prinesele incognito i-i in curtea ntr-un han. Am s-o mai vd eu pe aceast fat cu sprncenele negre, oricte piedici am s ntmpin; i

lund aceast hotrre neleapt, ceru s i se arate ncperea n care urma s locuiasc. Hangiul l conduse dendat pe scara unui turnule, i de acolo de-a lungul unei galerii cu mai multe ui, ca acelea ale chiliilor unei mnstiri, asemntoare, care era departe de a-l ncnta pe tnrul nostru erou, amintindu-i foarte neplcut o oarecare via monahal. Hangiul se opri tocmai la captul galeriei, alese o cheie dintr-o legtur mare care-i atrna la cingtoare, deschise ua, i prezent oaspetelui su interiorul camerei rotunde din turnule, micu ntr-adevr, dar curat i solitar, cu un ptu i cteva mobile aezate ntr-o neobinuit ordine, ceea ce o fcea s par n totul un mic palat. Sper c v vei simi bine aici, drag domnule, spuse hangiul. Datoria mea este s le fac pe plac tuturor prietenilor lui Matre Pierre. Oh, norocoas baie ! exclam Quentin Durward, fcnd o sritur pe podele ndat ce gazda lui se retrase. Niciodat nu mi s-a artat norocul ntr-o form mai frumoas sau mai ud ca acum. Copleitoare e de data asta soarta mea fericit. Vorbind astfel, pi spre ferestruic, ntruct turnuleul ieea foarte mult dincolo de linia cldirii, din ferestruic se vedea nu numai grdina foarte frumoas, destul de ntins a hanului, dar i livada de duzi, aceia care, la porunca lui Matre Pierre, fuseser sdii pentru hrnirea viermilor de mtase. Apoi ntorcnd ochii de la aceste imagini ndeprtate, i privind de-a lungul zidului, vzu la captul acestuia un turnule asemntor cu al su, avnd i acesta, drept n fata lui o ferestruic aidoma aceleia la care sttea el. E adevrat

c ar fi greu pentru un om mai vrstnic cu douzeci de ani dect Quentin s spun de ce privea tnrul nostru ntr-acolo cu mult mai mult neles dect spre frumoasa grdin sau spre livada de duzi; cci, vai, ochii care au privit patruzeci de ani i mai bine se uit cu nepsare spre turnuleele cu ferestruicile ntredeschise pentru a intra aer i cu obloanele pe jumtate nchise spre a feri de soare sau poate de vreun ochi iscoditor, chiar dac de un ivor al ferestrei atrna o lut pe jumtate ascuns sub un vl subire de mtase verde. Dar la fericita vrst a lui Durward asemenea accidente, cum le-ar numi un pictor, ar prilejui motive ndestultoare pentru a nfiripa o sumedenie de viziuni aeriene i de nchipuiri tainice, la amintirea crora omul vrstnic zmbete i suspin, suspin i zmbete. Cum se poate presupune c amicul nostru Quentin dorea s afle ceva mai multe amnunte cu privire la frumoasa lui vecin, posesoarea lutei i a vlului, cum se poate presupune c el era interesat s tie cel puin dac ea era aceeai persoan pe care o vzuse servindu-l att de respectuos pe Matre Pierre, ar trebui s se neleag c el se feri s-i arate n propria lui fereastr fptura i chipul arztor de curiozitate Durward cunotea foarte bine meteugul celui care pndete psrile. Pitindu-se cu dibcie dup o cercevea a ferestrei sale n vreme ce iscodea cu ochii din dosul oblonului, avu plcerea s vad un bra frumos, alb i rotund, lund instrumentul, i urechile lui i primir curnd partea lor de rsplat pentru micrile lui iscusite. Fata din turnule, posesoarea valului i a lutei, ncepu s cnte una din acele melodii despre care

suntem obinuii s credem c picurau de pe buzele nobilelor doamne din vremurile cavalerismului, n timp ce cavalerii i trubadurii ascultau i suspinau. Cuvintele nu aveau prea mult sens, spirit sau fantezie, pentru a distrage atenia de la melodie, nici melodia ndestul miestrie pentru a coplei tot sensul cuvintelor. Una prea deopotriv cu cealalt i dac versurile ar fi fost recitate fr muzic, sau melodia cntat fr cuvinte, nici versurile, nici muzica n-ar fi avut vreo valoare. E prea puin plcut s amintim aici versuri, care au fost fcute nu pentru a fi spuse sau citite, ci numai pentru a fi cntate. Dar asemenea relicve de poezie veche au avut ntotdeauna un oarecare farmec asupra noastr i ntruct melodia a fost pierdut pentru totdeauna, dac nu cumva Bischop a gsit ntmpltor notele sau dac nu cumva vreo ciocrlie l-ar putea nva pe Stephen s-o ciripeasc nu riscm s compromitem creditul i gustul Doamnei cu Luta, imortaliznd aceste versuri, naive i zgrunuroase precum sunt. Ah, conte Guy, unde-ai plecat? E ceasul nserrii, Miroase-a flori de portocali, Adie briza mrii, n triluri cnt ciocrlii A dragostei poveste, Da-n ceasul ncntrilor Guy oare unde este? Se-ascund perechi de-ndrgostii Nici luna s nu-i vad. Frumoasei doamne-un cavaler

i cnt serenad. Domnete Steaua Dragostei Pe ntinsele stihii. Mi-e sufletul de farmec plin, Unde eti, conte Guy? Orice ar crede cititorul despre acest cntec simplu, el l mic adnc pe Quentin. Melodia cereasc cntat de o voce dulce i nduiotoare se mbina cu adierea uoar care aducea miresme din grdin, n vreme ce chipul cntreei abia se zrea i astfel, totul era nvluit ntr-un farmec tainic. Cnd cntecul ncet, Quentin nu se putu stpni s nu se arate ceva mai n afar la fereastr, nerbdtor s vad mai mult dect putuse descoperi pn atunci. Dar nu se mai auzi nici un sunet fereastra fu nchis i o draperie neagr lsat pe dinuntru ascunse totul privirilor vecinului din turnuleul apropiat. Durward era mhnit i uluit de urmrile nerbdrii sale, dar se mbrbt el nsui cu sperana c Doamna cu Luta nu va uita uor practica unui instrument care prea a-i fi att de apropiat i nu se va hotr cu cruzime s renune la plcerile aerului curat i la o fereastr deschis, n scopul puin mrinimos de a-i pstra numai pentru urechea ei dulcile sunete pe care le scotea. Poate c un uor simmnt de vanitate personal veni s se mbine cu aceste reflecii consolatoare. Dac, aa cum bnuia cu trie, n turnuleul acela locuia o frumoas fat cu cosite negre, nu se putea mpiedica s-i spun c n turnuleul acesta locuia un frumos cavaler blond, chipe i ndrzne; i romanele cele pline de nelepciune i

nvaser tinereea c dac fetele sunt reinute, ele nu-s nicidecum lipsite de curiozitate sau de interes n ceea ce-i privete pe vecinii lor. n timp ce Quentin era adncit n aceste reflecii filozofice, un slujitor de la han l vesti c jos l atepta un cavaler care dorea s-i vorbeasc.

V OMUL DE ARME

Plin de nstrunice jurmini, i mustcios ca un leopard A gloriei himer o cat Pn n gur de tun. CUM VA PLACE avalerul care l atepta pe Quentin Durward n ncperea n care acesta dejunase era unul din oamenii despre care Ludovic al XI-lea spusese mai demult c ineau n minile lor destinul Franei, ntruct lor le era ncredinat paza nemijlocit i aprarea persoanei regelui. Carol al VI-lea nfiinase acest corp vestit, Arcaii, cum li se spunea, al grzii personale scoiene cu mai mult ndreptire dect se poate vorbi ndeobte, pentru a pzi tronul cu trupe strine alctuite din mercenari. Dezbinrile care nstrinaser de el mai mult de jumtate din Frana, laolalt cu fidelitatea ovielnic, nesigur, a nobililor care nc l sprijineau, fcea s fie lipsit de prudent politic i riscant ncredinarea pazei sale personale n minile lor.

Naiunea scoian, inamica ereditar a englezilor, era o aliat veche i, precum se prea, o aliat fireasc a Franei. Sraci, curajoi, devotai rndurile scoienilor puteau fi completate oricnd din supraabundenta populaie a trii lor care trimitea n afar aventurieri mai muli i mai ndrznei dect oricare alt tar. Preteniile la noble le ddeau de asemeni o bun ndreptire spre a se apropia de persoana unui monarh mai mult dect oricare alt corp de trup, n vreme ce numrul lor relativ mic mpiedica o eventual rzvrtire, prin care ar fi putut ajunge stpni acolo unde trebuiau s fie slujitori. Pe de alt parte, monarhii francezi i fcuser o regul politic din ctigarea afeciunii acestui corp de elit strin, acordndu-i privilegii onorifice i o pia bun, pe care pn la urm cei mai muli dintre mercenari o risipeau cu o nepsare osteasc spre a-i susine presupusul lor rang. Tuturor li se acorda poziia i onorurile unor gentilomi; apropierea de persoana regelui i ridica n proprii lor ochi i le sporea prestigiul n faa francezilor. Armele, echipamentul i caii le ddeau o nfiare strlucit. Fiecruia i era ngduit s aib un scutier, un valet, un paj i doi slujitori, dintre care unul era numit coutelier12 din pricina unui pumnal mare cu care era narmat i care i servea s dea lovitura de graie acelora pe care stpnul su i dobora n mle13. Cu aceast suit i cu un echipaj corespunztor, un arca din Garda Scoian era un personaj de vaz, important; locurile libere fiind de
12 13

Purttor de pumnal (n limba francez). (n. t.) ncierare (n limba francez). (n. t.)

obicei completate cu aceia care serviser ca paji sau valei, mezinii din cele mai bune familii scoiene erau adesea trimii s serveasc cu acest titlu pe lng un prieten oarecare sau o rud, pn ce se prezenta un prilej de naintare. Purttorul de pumnal i tovarul lui, nefiind nobili i deci vrednici de aceast naintare, erau recrutai dintre oameni de rnd; dar cum leafa i celelalte venituri ale lor erau excelente, stpnii i puteau alege cu uurin printre compatrioii lor pribegi pe cei mai voinici i mai ndrznei pentru a servi pe lng ei n aceast calitate. Ludovic Lesly, pe care l vom numi mai adesea Le Balafr, cum i se spunea de obicei n Frana, era un brbat nalt de ase picioare, bine legat i foarte vnjos, cu o nfiare nfricotoare, acest din urm atribut fiind mult sporit de o mare i ngrozitoare cicatrice care, pornind de la frunte i trecnd chiar pe lng ochiul drept, dezvelea umrul obrazului i cobora de-acolo pn la sfrcul urechii artnd ca o cresttur adnc, uneori stacojie, alteori purpurie, uneori vnt, alteori aproape neagr, dar ntotdeauna respingtoare, din pricina contrastului cu fata lui, oricare ar fi fost dispoziia n care se afla, fie agitat sau linitit, aprins de o pasiune neobinuit, sau ca de obicei ars de soare i btut de vnturi. mbrcmintea i armele lui erau mree. Purta bereta naional scoian mpodobit cu pene i cu o iconi a Fecioarei Maria, din argint masiv. Aceste iconie fuseser date grzii scoiene din ordinul regelui n urma unui acces de evlavie superstiioas. Ludovic nchinase sbiile grzii sale Sfintei Fecioare i precum

spun unii ajunsese pn acolo nct o numise printr-un decret pe Maica Domnului n gradul de cpitan-general al grzii sale. Grumzarul arcaului, brarele i mnuile erau fcute din otelul cel mai fin, btut artistic cu argint, iar cmaa de zale licrea i sclipea ca promoroaca pe tufe i pe ciulini ntr-o diminea de iarn. Purta o larg tunic din catifea albastr de pre, despicat n pri ca aceea a unui herald, cu marea cruce alb a sfntului Andrei brodat din fir de argint, pe piept i pe spate. Genunchii i picioarele lui erau aprate de zale i de nclri din otel. Un pumnal lat i tare (cruia i se spunea Mila Domnului) i atrna pe oldul drept i o ledunc cu broderii scumpe de care atrna un palo greu era petrecut peste umrul stng. Pentru a se mica mai liber, n clipa aceea inea sub bra greoaia arm pe care regulamentul serviciului su nu-i ngduia niciodat s-o lase din mn. Dei era obinuit de timpuriu, ca orice tnr scoian din acea epoc, cu armele i cu rzboiul, Quentin Durward i spuse c nu mai vzuse pn atunci un soldat mai marial, mai bine echipat i mai impuntor ca acela pe care l ntmpina acum n persoana fratelui mamei sale, poreclit Ludovic cu Cicatrice sau Le Balafr. Totui nu putu s nu dea un pas napoi la vederea expresiei nfricotoare de pe faa unchiului su n timp ce acesta i zgrie cu mustile lui aspre mai nti un obraz, apoi pe cellalt, i-i ur bun venit n Frana, ntrebndu-l totodat ce mai e nou n Scoia. Prea puine lucruri bune, drag unchiule, rspunse tnrul Durward. Sunt ns bucuros c m-ai recunoscut att de repede. Te-a fi recunoscut, biete, i n landele de la

Bordeaux, chiar dac te-a fi vzut pind pe acolo ca un cocostrc, pe dou catalige14. Dar stai jos, stai jos iar dac va trebui s auzim veti proaste, se cuvine s avem dinainte nite vin ca s le putem suporta. Hei! btrne Oca Mic, buna noastr gazd, adu-ne un vinior din cel mai bun, i numaidect. Binecunoscutul accent al scoienilor care vorbeau franuzete era tot att de familiar n osptriile din mprejurimile satului Plessis ca i acela al elveienilor care vorbesc franuzete astzi n guinguettes15-ele din Paris; porunca lui fu auzit i adus la ndeplinire ntr-o clip, cu o grab care, vai, tare mai semna cu frica. n faa muteriilor fu pus o sticl de ampanie din care btrnul trase o duc bun, pe cnd nepotul sorbi doar o nghiitur pentru a rspunde la politeea unchiului su, scuzndu-se c mai buse vin n dimineaa aceea. Asta ar fi fost o scuz foarte bun n gura surorii tale, drag nepoate, spuse Le Balafr. Nu te mai teme att de o sticl de vin, dac vrei s-i creasc barba i s ajungi soldat. Dar hai, hai, golete-i sacul cu veti, spune, ce mai e nou la Glen-houlakin. Ce mai face sor-mea? A murit, drag unchiule, rspunse Quentin mohort. A murit?! exclam unchiul su cu un glas mai curnd uimit dect ndurerat. Cum se poate? Era cu cinci ani mai tnr dect mine i eu nu m-am simit

Cataligele sunt ntrebuinate n Scoia pentru trecerea rurilor. ranii din mprejurimile oraului Bordeaux trec cu ele peste nisipurile mictoare de pe cmpiile numite landes. (n. a.) 15 Taverne (n limba francez). (n. t.)
14

niciodat mai zdravn ca acum. A murit! Cu neputin. Eu n-am suferit n viaa mea de nimic. Numai o dat m-a durut capul, i asta dup un chef de Anul Nou, care a inut trei zile, cu fraii de la tiina vesel. Iar biata mea sor a murit! Taic-tu ce face, s-a nsurat din nou? Mai nainte ca tnrul s poat rosti vreo vorb, unchiul lui i citi rspunsul n uimirea pe care i-o strnise acea ntrebare, i adug: Cum! Nu? A fi jurat c Alland Durward nu poate tri de unul singur. i plcea s-i vad casa n rnduial, i s aib lng el o femeie drgu ducea o via aezat, csnicia i ddea tot ce-i trebuia. Ct despre mine, nu prea vd cine tie ce fericire n asta. Dac m uit dup o femeie frumoas nu m gndesc s-o duc numaidect n faa altarului nu sunt chiar att de sfnt n asemenea marafeturi. Din nenorocire, drag unchiule, mama rmsese vduv de mai bine de un an, de cnd Glen-houlakin fusese prdat de clanul Ogilvies. Tata i cei doi unchi ai mei, fraii lui mai mari, mpreun cu apte rude, cu harpistul, intendentul i nc apte oameni de-ai notri au fost ucii n timp ce aprau castelul. La Glen-houlakin nu mai fumeg acum nici un horn, n-a mai rmas piatr pe piatr. Pe crucea sfntului Andrew! exclam Le Balafr. Asta zic i eu mcel. Da, e drept, acei Ogilvies au fost ntotdeauna nite vecini ri pentru Glen-houlakini. Mare npast! Dar asta-i soarta rzboiului. Cnd s-a ntmplat nenorocirea, nepoate drag? Dup ce puse ntrebarea, trase o duc bun de vin, i cltin din cap cu mult gravitate atunci cnd tnrul rspunse c ai

lui fuseser rpui cu un an mai nainte, n ziua sfntului Jude. Ia te uit! exclam soldatul. Am spus eu c totul e ciudat pe lumea asta: chiar n ziua aceea, mpreun cu douzeci de camarazi, am luat cu asalt castelul Stnca-Neagr, n care se afla Amaury Bra-de-Fier, un cpitan de lncieri despre care trebuie sa fi auzit. L-am ucis chiar n pragul uii lui i aurul pe ctre am pus mna mi-a fost de ajuns ca s-mi fac acest frumos lan. Pn nu de mult era de dou ori mai lung. Acum m gndesc s consacru o parte din el unui scop pios. Hei, Andrew! Andrew! Intr unul din oamenii lui, mbrcat n totul ca i arcaul, dar fr armuri la mini i la picioare. Armura de pe trupul lui arta mai grosolan, bereta nu avea nici o pan i tunica era fcut din iac sau din postav de rnd n loc de catifea scump. Scondu-i lanul de aur de la gt, Balafr rupse un crmpei lung de vreo patru degete cu dinii lui zdraveni i porunci slujitorului su: Andrew, du lanul prietenului meu, fericitul frate Boniface, monahul de la Saint Martin. Salut-i din partea mea cu aceleai cuvinte: Dumnezeu s te binecuvnteze, pe care abia le-a mai putut ngima cnd ne-am desprit ultima oar la miezul nopii. Spune-i c fratele, sora i ali civa de ai mei au rposat, s-au dus pe lumea cealalt, i c-l rog s fac attea slujbe pentru sufletele lor cte o s le socoteasc pltite cu valoarea; acestui lan svrind pe datorie ceea ce ar mai trebui fcut ca s-i scoat din purgatoriu. Dar ia ascult: fiindc erau oameni dreptcredincioi, care nu czuser n nici o erezie, s-ar putea ntmpla ca ei s fi i ieit de acolo, aa c n-ar mai fi nevoie de mare

lucru ca s fie scpai cu totul. n cazul acesta, uite, s -i spui c doresc ca acest aur s atrne, greu n blestemele pe care le va arunca asupra unui clan numit Ogilvies of Angusshire i pe calea aceasta, oricum, biserica poate ajunge la ei mai uor ca oricine. Ai neles tot ce ti-am spus, Andrew? Omul ddu din cap afirmativ. Atunci ai grij ca nici o verig s n-o ia cumva spre vinrie mai nainte de a ajunge n minile clugrului, cci dac are s se ntmple aa ceva, ai s roni chinga i scrile de la a pn ai s te usuci ca sfntul Bartolomew. Ateapt, vd c te holbezi la sticla de vin ai rbdare, n-ai s pleci fr s tragi o duc. Vorbind astfel, umplu ochi o cup, pe care omul cu pumnal o ddu pe gt, dup care plec spre a ndeplini porunca stpnului su. i acum, drag nepoate, ia spune, tu cum ai scpat din acea nenorocire? Am luptat cot la cot cu cei mai vrstnici i mai voinici ca mine, pn am fost dobori cu toii spuse Durward i eu m-am ales cu o ran groaznic. Nu mai groaznic dect spintectura cu care m-am pricopsit eu acum zece ani, spuse Le Balafr. Ia privete aici, nepoate, urm el artndu-i cresttura nvpiat care-i brzda fata. Sabia Ogilvies-ilor nu ar face niciodat o tietur att de adnc. Mi-au fcut-o destul de adnc i pe a mea rspunse Quentin, posomort dar pn la urm au obosit i cnd s-a vzut c mai aveam o scnteie de via, rugciunile mamei au dobndit pentru mine milostivirea cerului; un clugr nvat de la Aberbrothick, care n ziua aceea blestemat era

ntmpltor oaspetele nostru i abia putuse scpa cu via din ncierare, a fost lsat s-mi lege rnile i apoi s m duc ntr-un loc sigur, dar aceasta numai dup ce i mama i el au fgduit c am s m clugresc. S te clugreti! exclam unchiul lui. Preasfinte Andrew! Aa ceva nu mi s-a ntmplat niciodat! De cnd m aflu pe lume, nimnui nu i-a dat prin gnd s m clugreasc. i cnd stau i m gndesc m cuprinde mirarea, cci te rog s m crezi c n afar de scriere i de citire, care nu mi-au intrat n cap pentru nimic n lume, i de litaniile pe care nu le-am putut suferi niciodat, n afar de vemntul monahal asemntor aceluia al unui ceretor smintit. Maica Domnului s m ierte (i fcu semnul crucii), i de posturile lor care nu se potrivesc de fel cu pofta mea de mncare, n-a fi fost ctui de puin un clugr mai prost ca singurul meu prieten, monahul de la Saint Martin. Dar nu tiu de ce nu m-a ndemnat nimeni s fac acest lucru. Zi aa, nepoate drag, urma s te clugreti! i de ce, m rog? Neamul tatlui meu trebuia s se sting fie la mnstire, fie n mormnt, rspunse Quentin tulburat. Vd rspunse unchiul lui neleg. Piicherii, potlogarii! Mari potlogari! Totui, s-ar putea s se fi pclit, cci, uite, nepoate drag, mi-amintesc de un clugr, Robersart, care fcuse legmnt i dup aceea a fugit din mnstire i a ajuns cpitan peste o companie liber. Avea o ibovnic, cea mai drgu femeie pe care am vzut-o vreodat, i trei copii tot att de drgui. S nu te ncrezi n clugri, nepoate drag, s nu te ncrezi n ei. Azi i vezi soldai i mine monahi. Hai, povestete mai departe!

Nu prea mai am ce povesti, spuse Durward. Doar att: socotind c mama dduse oarecum chezie pentru mine, am fost silit s mbrac rasa de novice, s m supun canoanelor mnstirii i chiar s nv citirea i scrierea. Citirea i scrierea? exclam Le Balafr, ca oamenii care privesc cu uimire pe cei ce se ntmpl s tie mai multe lucruri dect ei. Scrierea i citirea, ai spus? Asta n-o cred! Dup cte tiu, nici un Durward n-a putut s-i scrie vreodat numele i nici un Lesly. Pentru unul din ei sunt n msur s rspund pot s scriu tot att de puin pe ct pot s zbor. Hm! n numele sfntului Ludovic, cum te-au putut nva? La nceput mi s-a prut plictisitor spuse Durward dar apoi mi-a fost din ce n ce mai uor; eram slbit de rni i de pierderea de snge i voiam s-mi dovedesc recunotina fa de ocrotitorul meu, printele Peter de aceea mi-am vzut de treab cu rvn. Dup ce a tnjit cteva luni, buna i draga mea mam a murit, iar eu, cum m nsntoisem pe deplin, i-am spus binefctorului meu, care era i ajutorul stareului, c nu m trage inima s fac legmnt, i ne-am neles: de vreme ce nu simeam n mine chemarea pentru viaa monahal, s plec n lume, n cutarea norocului. Spre a-l apra pe ajutorul stareului de rzbunarea celor din clanul Ogilvies-ilor, plecarea mea trebuia s fie dat drept fug; pentru ca lucrurile s par i mai adevrate, am luat oimul stareului. Am prsit ns mnstirea prin bun nvoial, aa cum se arat n dovada scris chiar de mna stareului, pe care acesta i-a pus i pecetea. Asta-i bine, foarte bine, spuse unchiul lui. Regelui

nostru nu-i pas dac ai furat ceva, dar nu iart un lucru ca nclcarea canoanelor unei mnstiri. Cred c nu ai cine tie ce avuii n bagajele tale, nu? Doar cteva piese de argint, rspunse tnrul; dumitale, draga unchiule, trebuie s-i spun totul ca la spovedanie. Hm! fcu Le Balafr asta nu-i bine. E drept c nici eu n-am pus niciodat ban pe ban, fiindc nu-i sntos s ai asupra ta o asemenea povar, pe aceste vremuri primejdioase, dar am purtat ntotdeauna (i te sftuiesc s-mi urmezi pilda) un lan de aur, o brar, un colier, care-mi servesc ca podoab i din care pot vinde oricnd o verig, dou, sau vreo piatr de prisos, pentru a face fa unei nevoi grabnice. Dar tu ai putea s ntrebi cum se poate face rost de asemenea marafeturi (i scutur lanul cu un aer mulumit i fudul). Astea nu prea atrn pe fiecare tuf, nu cresc pe cmp ca ppdia, din ale crei cozi copiii fac coliere de cavaleri. i atunci? Atunci poi s le ctigi acolo unde le-am ctigat i eu n serviciul bunului rege al Franei, unde te poi mbogi oricnd, dac tii s caui bogia punndu-i nielu n primejdie capul sau mdularele. Am auzit spuse Quentin, ferindu-se de a lua o hotrre pentru care nu se simea nc pregtit c la curtea ducelui de Burgundia e mai mult mreie dect la regele Franei i c poi ctiga mai mult glorie sub stindardele lui; c acolo se dau lovituri bune i se svresc fapte de arme, pe cnd prea cretinul rege i-ar dobndi victoriile cu limbile ambasadorilor si. Vorbeti ca un tnr fr minte, nepoate drag, rspunse omul cu cicatrice. Ei, ce s-i faci? Mi-aduc

aminte c atunci cnd am venit ncoace eram i eu aproape tot att de ageamiu: nu m puteam gndi la un rege fr s-l vd stnd sub un baldachin nalt i petrecnd cu marii vasali i cu paladinii, mncnd rcituri, purtnd pe cap ditai coroana de aur sau arjnd n fruntea soldailor si cum se spune despre Charlemagne n poveti, sau ca Robert Bruce, ori William Wallace, din propriile noastre povestiri adevrate, precum sunt Barbour i Menestrelul. Ascult-m pe mine, biete: toate acestea sunt fleacuri. Politica... politica leag i dezleag totul. Dar ce e politica? ai s m ntrebi. Este o art pe care a descoperit-o acest rege francez al nostru s te bai cu sbiile altora, s-ti plteti soldaii din punga altora. Ehei! Ludovic e cel mai nelept prin care a purtat vreodat purpura pe umeri, dei el n-o prea poart. L-am vzut adesea mbrcat mai simplu dect a fi socotit c-i potrivit pentru mine s-o fac. Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare, drag unchiule, strui tnrul Durward. Dac trebuie s servesc ntr-o tar strin, a vrea s servesc acolo unde o fapt de vitejie dac voi fi ajutat de noroc mi-ar putea face faim. Te neleg, nepoate drag rspunse soldatul regelui te neleg de minune; dar tu nu te pricepi nc n treburile acestea. Ducele Burgundiei este un cap aprins, nestpnit, un ndrtnic, un pumn de fier, un orbete. El lupt n fruntea nobililor i cavalerilor din ara lui, vasalii si din Artois i Hainaut; ia gndete-te, crezi c dac te-ai afla tu acolo, sau dac a fi eu nsumi, am putea lua-o naintea ducelui i a tuturor bravilor gentilomi din ara lui? Dac n-am ine pasul cu el am

putea fi dai pe mna marelui prevot sub nvinuirea c ne micm moale; dac am ine pasul cu el, totul ar fi n ordine i noi ne-am zice c am meritat plata care ni se d; dar s presupunem c a fi cu o lungime de lance sau aa ceva mai nainte, ceea ce e i greu i; primejdios ntr-o asemenea mle, unde fiecare se bate din rsputeri ei bine, cnd ar vedea o lovitur bun, monseniorul duce ar spune pe limba lui flamand: Ha! Gut getroffen16! Bun lncier viteaz scoian dai-i un florin s bea n sntatea noastr dar nici pomeneal de ranguri, pmnturi sau bogii pentru strini ntr-un asemenea serviciu totul se cuvine localnicilor. Pentru Dumnezeu, dar atunci unde s te duci? ntreb tnrul Durward. La acela care-i cru compatrioii, rspunse Le Balafr, ridicndu-se n toat nlimea lui de uria. Iat cum vorbete regele Ludovic: Bunul meu ran francez cinstitul meu Jaques Bonhomme du-te la uneltele tale, la plugul i la grapa ta, la cosorul i la trncopul tu iat, va lupta pentru tine acest viteaz scoian, iar tu nu vei avea alt grij dect s-l plteti. i tu, serenisime duce, tu ilustre conte, tu prea puternice marchiz, strunii-v curajul mndru pn ce va fi nevoie de el, cci s-ar putea s-o ia razna i s-i loveasc stpnul; iat aici companiile mele de artilerie, iat grzile franceze, iat ndeosebi arcaii scoieni i pe onorabilul Ludovic cu Cicatrice, care vor lupta tot att de bine, sau chiar mai bine dect voi, cu toat vitejia voastr nedisciplinat, care, pe vremea prinilor votri,

16

Bun lovitur (n limba german). (n. t.)

a pierdut btliile de la Crcy i Azincourt. Ei, acum vezi unde ar dobndi rangul cel mai nalt i ar ajunge la cea mai mare glorie un cavaler al norocului? Cred c te neleg, unchiule rspunse nepotul dar dup mine gloria nu poate fi ctigat acolo unde nu e primejdie. Firete, te rog s m ieri, e o via uoar, aproape trndav s tot stai de gard n preajma unui om btrn cruia nimeni nu se gndete s-i fac vreun ru, s-i petreci pe ziduri zilele de var i nopile de iarn i s fii nchis mereu n cuti de fier, de team c ai putea dezerta din post unchiule, unchiule, asta nseamn s fii ca un oim care st pe prjina lui fr s-l scoat nimeni la cmp. Hm, pe sfntul Martin de Tours, iste biat! E ceva din neamul Lesly n el; seamn mult cu mine, dar are i mai mult foc. Ascult-m, tinere, triasc regele Franei! Nu trece o zi fr ca el s nu gseasc prilejul de a da unuia sau altuia dintre slujitorii lui cte o nsrcinare care aduce acestora ctig i ncredere. S nu crezi c faptele cele mai vitejeti i mai primejdioase se svresc la lumina zilei. i-a putea povesti unele isprvi ca escaladri ale zidurilor unor castele, luri de prizonieri i altele asemntoare, cu prilejul crora, cineva pe care n-am s-l numesc, a trecut prin primejdii mari i a dobndit favoruri mai nalte dect un desperado oarecare din suita acelui desperado de duce al Burgundiei. i dac, atunci cnd se svresc asemenea fapte, maiestii sale i place s stea de o parte, s rmn n umbr, el are astfel cu att mai mult libertate de spirit ca s-i admire, i cu att mai mult mrinimie ca s-i rsplteasc pe ndrzneii ale cror primejdii i ale cror fapte de arme le poate judeca

mai bine astfel, dect atunci cnd ar participa el nsui la ele. Ehei, acesta-i un monarh detept, cu mult minte. Dup cteva clipe de tcere, tnrul vorbi cu glas sczut, dar plin de tlc: Prea bunul printe Peter obinuia s-mi spun adesea c poate fi mult primejdie n fapte care aduc prea puin glorie. Nu mai e nevoie s spun, unchiule: cred c aceste nsrcinri secrete sunt onorabile, nu? Drept cine m iei, nepoate drag? rosti Balafr, oarecum aspru. N-am fost crescut ntr-o mnstire, e adevrat, i nici nu tiu s scriu sau s citesc. Dar sunt fratele mamei tale, i sunt un Lesly, un om de onoare. Crezi c a fi n stare s te ndemn la vreo fapt necinstit? Cel mai bun cavaler al Franei, Duguesclin nsui, dac ar mai tri, ar fi mndru s numere faptele mele printre isprvile lui de vitejie. Nu pot pune la ndoial vorbele dumitale, unchiule, spuse tnrul. Dumneata eti singurul sftuitor care mi-a mai rmas dup nenorocirea mea. Dar e adevrat oare ceea ce se aude, c acest rege are o mic curte, aici, n castelul de Plessis? n suita lui, se zice c nu se afl nici nobili, nici curteni, niciunul din marii vasali, niciunul din nalii ofieri ai coroanei; petreceri aproape solitare, mprite doar cu servitorii casei sale; consilii secrete la care sunt chemai doar oameni de rnd, necunoscui; rangul i nobleea puse n umbr i oameni de jos de tot ridicai n gratia regelui toate acestea par ciudate i nu seamn cu felul de a fi al tatlui su, nobilul Carol, care a smuls din ghearele leului englez acest regat al Franei, cucerit mai mult de jumtate.

Vorbeti ca un copil fr minte rspunse Le Balafr i tot ca un copil scoi aceleai sunete pe alt strun. Ia gndete-te: dac regele l pune pe Olivier Dain, brbierul lui, s fac ceea ce Olivier poate s fac mai bine dect orice pair, nu e regatul cel care ctig din asta? Dac el poruncete drzului su mare -prevot Tristan s pun sub paz pe unul sau pe altul dintre burghezii rzvrtii, s ridice pe unul sau pe altul dintre nobilii turbuleni, porunca e ndeplinit i cu asta basta; ori, dac ar fi dat unui duce sau unui pair al Franei, acesta poate c i-ar rspunde regelui cu o sfidare. Dac, apoi, regelui i place s dea unui oarecare Ludovic Le Balafr o nsrcinare pe care acesta o va aduce la ndeplinire, n loc de a se folosi de marele conetabil care poate c l-ar trda, nu dovedete aceasta nelepciune? i mai presus de orice, nu-i aa c un asemenea monarh convine ndeosebi cavalerilor scptai care trebuie s se duc acolo unde serviciile lor sunt preuite mai bine i cutate mai mult ca oriunde? Da, da, copile, te asigur c Ludovic tie s-i aleag oamenii de ncredere i la ce treab s-i pun, potrivind povara cum spun acetia dup spatele fiecruia. El nu e regele Castiliei care se usuc de sete fiindc marele cupar nu se afl pe aproape spre a-i ntinde cupa. Hei, dar ia ascult, bate clopotul la Saint Martin! Trebuie s m ntorc repede n castel. La revedere petrece-i timpul ct mai plcut i mine diminea la opt prezint-te la podul ridictor i roag santinela s m cheme. Ai grij, atunci cnd te apropii de poart s nu te abai din crarea dreapt i btut. Pe acolo sunt curse i capcane, i i-ar putea rupe un mdular de care i-ar prea ru mai trziu. O s-l vezi pe rege i s-l

judeci tu nsui. Rmi cu bine! Dup ce rosti aceste vorbe, Balafr plec repede, uitnd n grab s plteasc vinul pe care l comandase oamenii de felul lui au uneori memoria scurt lucru de care hangiul, temndu-se pesemne de bereta lui care se cltina n toate prile i de paloul cel greu, nu se gndi ctui de puin s-i aminteasc. S-ar putea crede c acum, dup ce rmsese singur, Durward ar fi dorit s se ntoarc n turnuleul lui pentru a atepta acolo repetarea acelor sunete vrjite care-i legnaser reveria matinal. Dar de diminea trise un capitol de roman, pe cnd convorbirea cu unchiul lui i deschisese n faa ochilor o pagin de istorie real a vieii. Aceasta nu era prea plcut i pentru moment amintirile i cugetrile pe care i le strnise erau n msur s copleeasc celelalte gnduri i ndeosebi pe acelea plcute i duioase. Quentin plec ntr-o plimbare solitar pe malurile Cher-ului cel cu ape repezi, dup ce ntreb pe hangiu pe ce drum s-o ia pentru a nu fi mpiedicat de curse i de capcane. Acolo ncerc s-i adune gndurile tulburate, rvite, i s hotrasc ce avea de fcut n viitor, asupra cruia, ntlnirea cu unchiul lui aruncase o oarecare ndoial.

VI BOEMIENII

Mergea nainte, ntr-una la pnda, Cu ncpnare i vesel opind, dnuia o rond Chiar sub spnzurtoare. VECHI CNTEC ducaia pe care o primise Quentin Durward nu era dintre acelea care mblnzesc inima sau imprim un sentiment moral. Ca i ceilali membri ai familiei sale fusese nvat s vad n vntoare o plcere i n rzboi singura ndeletnicire serioas, s considere c marea datorie a vieii era s rabde totul cu drzenie i s se rzbune pentru loviturile date de inamicii lor feudali, care n cele din urm aproape c-i strpiser neamul. i totui n vrajba aceasta era amestecat un spirit de aspru cavalerism i chiar de curtenie, care-i mai mblnzea duritatea, astfel nct rzbunarea, socotit ca singura pedeaps dreapt, era urmrit fr a uita totui oarecum de omenie, de mrinimie. Leciile btrnului i neleptului clugr, poate mai atent ascultate n timpul unei zceri

ndelungate i a nenorocirii ndurate dect ar fi fost n plin sntate i izbnd, dduser tnrului Durward vederi mai largi n ceea ce privete ndatoririle reciproce dintre oameni, dat fiind ignorana acelei epoci, prejudecile obteti ntreinute n favoarea unei viei rzboinice, precum i felul n care fusese crescut el nsui. Tnrul era capabil s neleag, mai limpede dect se obinuia pe atunci, datoriile morale care incumbau situaiei sale. Cugeta la vorbele schimbate cu unchiul lui, nu fr o oarecare stinghereal, fr o oarecare dezamgire. i fcuse sperane mari. Dei pe atunci nici vorb nu putea i de o coresponden prin scrisori, totui un pelerin, un marchitan ori un soldat schilodit, aduceau numele lui Lesly la Glen-houlakin i toi i ludau ntr-un glas spiritul cuteztor i izbnzile n tot felul de mici misiuni pe care i le ncredina stpnul lui. Imaginaia lui Quentin ntregise tabloul n felul su i-l asemuia pe btrnul i aventurosul lui unchi (ale crui isprvi pesemne c nu pierduser nimic n povestire) cu acei condotieri, cu acei cavaleri rtcitori cntai de trubaduri, care cucereau coroane i fiice de regi cu sabia i cu lancea. Acum se vedea silit s-l aeze pe unchiul lui mult mai jos n tagma cavalerilor; dar, stpnit de respectul desvrit pe care-l avea pentru prinii lui i pentru cei apropiai lor ptruns de acea timpurie nclinare spre unchiul su, pe lng faptul c era lipsit de experiena i c pstra cu evlavie amintirea mamei lui, nu vedea n singurul frate al acelei scumpe mame adevratul lui caracter, care era acela al unui mercenar de rnd, nici mai bun, nici mai ru dect ali oameni cu aceeai ndeletnicire, a cror prezen sporea

neornduiala din Frana. Fr s-i lase fru liber cruzimii, Le Balafr ddea dovad n mod obinuit de nepsare fa de viaa semenilor si, fa de suferinele omeneti; era ignorant cu desvrire, lacom de prad, fr scrupule n ceea ce privete mijloacele prin care putea fi dobndit, i risipind-o n dreapta i-n stnga pentru satisfacerea plcerilor sale. Obiceiul de a asculta numai de dorinele i de interesele lui fcuser din el una din fiinele cele mai egoiste din lume; aa nct rareori era n stare, precum cititorul trebuie s fi observat, s peasc la orice aciune, fr a sta s chibzuiasc n ce msur aceasta coincidea cu interesul lui, sau, cum se spune, dac se putea identifica cu ea, dei nu sub prisma unor simminte nalte, ci cu totul de alt natur. La aceasta trebuie adugat c cercul strmt al ndatoririlor i al plcerilor sale i ngustaser treptat sfera gndurilor, a nzuinelor, a dorinelor, stingndu-i n mare msur nemblnzitul sim al onoarei i setea de a se distinge n meseria armelor, eluri care i nsufleiser odat tinereea. Pe scurt, Balafr era un soldat aspru, nesimitor, egoist i mrginit, energic n ndeplinirea datoriei sale, dar vznd puine lucruri n afar de ea, cu excepia unei evlavii de suprafa, uitat repede cu prilejul vreunei petreceri deucheate cu fratele Boniface, prietenul i duhovnicul lui. Dac spiritul su n-ar fi fost att de mrginit, poate c i s-ar fi dat un post de comand mai important, ntruct regele, care cunotea personal pe fiecare soldat din garda personal, avea mult ncredere n curajul i devotamentul lui Balafr. De altfel, scoianul era destul de nelept sau de iste ca s joace n struna toanelor acestui monarh. Totui,

capacitatea sa era prea limitat pentru a ngdui ridicarea lui la un rang mai nalt i cu toate c Ludovic l privea zmbitor i-i arta de multe ori bunvoina sa, Balafr continua s rmn un simplu soldat de gard, un arca scoian. Nenelegnd caracterul unchiului su, n ansamblu, Quentin era contrariat de nepsarea cu care acesta ascultase vestea pieirii nprasnice a ntregii familii, a cumnatului su i, n afar de aceasta, nu putea s nu fie uimit c o rud att de apropiat nu se oferise s-l ajute cu bani, ntruct, dac n-ar fi fost mrinimia lui Matre Pierre, s-ar fi gsit n situaia de a-l ruga pe el s-l sprijine. Totui tnrul i nedreptea unchiul presupunnd c lipsa lui de atenie fa de probabilele lui nevoi se datora zgrceniei. Neavnd el nsui tocmai n acel moment nevoie de bani, Balafr nu-i putea nchipui c nepotul lui era strmtorat; pe de alt parte, el i socotea rudele apropiate fcnd parte din viaa lui nsui n aa msur, nct s-ar fi ngrijit de bunstarea unui nepot n via tot att pe ct ar fi ncercat s-o fac pentru sora lui, pentru soul acesteia, cei rposai. Dar oricare ar fi fost pricina, nepsarea lui l mistuia foarte mult pe tnrul Durward i el regreta n sinea lui nu numai o dat c nu intrase n serviciul ducelui de Burgundia nainte de a se fi certat cu acel pdurar al lui. Orice s-ar fi ntmplat atunci cu mine i spunea ei m-ar fi ntrit mereu gndul c ntr-o situaie grea, am un reazim de ndejde n acest unchi al meu. Dar acum dup ce l-am vzut, vai de capul lui, cred c a gsi mai mult sprijin la un om cu totul strin dect am gsit la propriul frate al mamei mele, la un compatriot, la un cavaler! Ai zice c rana care i-a sluit fata i-a stors

n acelai timp pn la ultima pictur de snge nobil din trup. Durward regreta c nu apucase s-i vorbeasc lui Balafr despre Matre Pierre, socotind c ar fi putut s afle mai multe lucruri despre acesta, dar ntrebrile unchiului su se precipitaser una dup alta, iar dangtul marelui clopot de la Saint Martin de Tours le ntrerupsese convorbirea pe neateptate. Btrnul negustor, gndea el n sine, prea posac i neprietenos ca nfiare, aspru i dispreuitor n vorb; dar se artase larg, mrinimos, n fapte, i un asemenea strin preuiete mai mult ca o rud nepstoare. Bine spune vechiul nostru proverb scoian: Mai mult face un strin binevoitor dect o rud nstrinat. Voi afla eu cine e acest om, lucru care cred c nu va fi greu, fiind att de bogat, precum mi-a spus gazda mea. Cel puin o s m sftuiesc ce trebuie s fac; iar dac mai cltorete i prin ri strine, aa cum fac atia, nu vd de ce n slujba lui n-ar trebui s dau dovad de tot atta ndrzneal ca i aceti soldai din garda lui Ludovic. n timp ce prin mintea lui Durward se perindau aceste gnduri, o oapt pornit din acele tainie ale inimii, care ascund mult mai mult dect i poate nchipui sau i-o poate mrturisi omul, i spuse c cine tie, n aceast cltorie aventuroas, ar putea merge i doamna din turn, doamna cu vl i cu lut. n timp ce tnrul scoian fcea aceste reflecii, ntlni doi brbai cu nfiare grav, probabil nite localnici din Tours. Dup ce se descoperi cu tot respectul datorat btrneii de tineree, i rug cuviincios s-l ndrumeze spre casa lui Matre Pierre.

Casa cui, dragul meu? ntreb unul din trectori. A lui Matre Pierre, marele negustor de mtase care a plantat toi duzii din parc, spuse Durward. Tinere rspunse unul din cei doi, care era mai aproape de el te-ai cinstit cam prea de diminea azi. i i-ai ales un prost subiect de glum, adug cellalt, i mai ntunecat. Sindicul din Tours nu e obinuit s i se vorbeasc astfel de nite strini care hoinresc de colo-colo i se in de tot felul de blestemii. Vznd c cei doi oameni cu nfiarea aezat se simiser ofensai de o ntrebare cu totul nevinovat i politicoas, Quentin era att de uimit, nct uit s se supere de asprimea rspunsului lor i rmase pe loc, uitndu-se dup ei cum se ndeprtau cu pai fermi i priveau mereu napoi ca i cnd ar fi vrut s ajung ct mai curnd n afara atingerii lui. Dup aceea ntlni un plc de vieri i le puse aceeai ntrebare. Drept rspuns, acetia i cerur s spun dac l interesa Matre Pierre, nvtorul, sau Matre Pierre, dulgherul, sau Matre Pierre, paracliserul, sau o jumtate de duzin de ali Matre Pierre. Vznd c nici unul dintre acetia nu corespundea cu descrierea persoanei despre care ntrebase tnrul, ranii l nvinuir c face glume deucheate cu ei i-l ameninar c, drept pedeaps pentru acea neobrzare, o s sar pe el s-l bat. Cel mai btrn dintre ei, care avea oarecare autoritate asupra celorlali, izbuti s-i conving s renune la violent. Uitai-v, dup graiul i dup bereta de paia pe care o poart pe cap zise el acesta e unul din mscricii aceia strini care umbl prin ar i pe care

unii i numesc magicieni i prezictori, iar alii, scamatori, sau aa ceva. Cine tie de ce blestemii se ine. Am auzit de unul care a dat o lir unui om srman ca s mnnce nu tiu ci struguri din via lui i acela, fr a-i descheia nici mcar nasturii de la hain, a mncat att de muli, nct ai fi putut s-i ncarci ntr-o cru aa c s-l lsm s-i vad de drumul lui i s ne vedem i noi de al nostru, precum i facem. Iar dumneata, prietene du-te cu Dumnezeu, cu Maica Domnului de Marmantier i cu sfntul Martin de Tours, dac nu vrei s-o peti. Nu ne mai bate capul cu acel Matre Pierre al dumitale care, pe cte credem noi, nu poate fi dect un nume al diavolului. Dndu-i seama c nu se putea lua la hart cu atia oameni, scoianul socoti c e mai nelept s se ndeprteze fr s rspund nimic. ranii ns, care n primele clipe se feriser de el, nspimntai de presupusa lui putere de a face vrji i de a nghii struguri cu toptanul, vzndu-l c se ndeprteaz, i recptar curajul i ncepur s strige, s ocrasc i n cele din urm s treac la fapte, aruncnd dup el o ploaie de pietre, dei de la o asemenea deprtare nct s-i fac prea puin ru. Continundu-i drumul, Quentin se gndea dac localnicii din Tours nu erau cei mai stupizi, cei mai grosolani i inospitalieri dintre ranii francezi. ntmplarea urmtoare la care fu martor nu avu darul s-i schimbe aceast prere. Pe un mic dmb, ce se ridica n preajma iutelui i frumosului Cher, chiar n drumul su, doi sau trei castani mari, foarte fericit aezai, alctuiau o privelite atrgtoare. Sub castani stteau nemicai trei sau patru rani, privind n sus cu ochii pironii, pare -se,

spre ceva care atrna aproape de ei printre ramurile copacului. Meditaiile unui tnr sunt rareori att de profunde pentru a nu ceda celui mai uor imbold al curiozitii, tot att de lesne precum tulbur suprafaa unui lac limpede o piatr ct de mic scpat ntmpltor din mn. Quentin grbi pasul i ncepu s urce repede povrniul, avnd timp ndeajuns ca s vad zguduitoarea privelite la care se uitau cei de fa aceasta nu era altceva dect trupul unui om ce se zvrcolea n chinurile morii, spnzurat de una din crengi. De ce nu-i tiai funia? ntreb tnrul scoian a crui mn ddea ajutor celor aflai n suferin tot att de prompt pe ct i apra onoarea atunci cnd socotea c-i este atins. Unul dintre rani, ntorcndu-i spre el ochii din care spaima alungase orice alt expresie, i o fa pmntie, art spre un semn spat n scoara copacului. Semnul semna oarecum cu o fleur-de-lys17. Netiind ce nsemna acel simbol sau nelundu-l n seam, tnrul Durward se cr n copac cu agilitatea unui leopard, scoase din buzunar acea unealta att de necesar, oamenilor de la munte sau vntorilor, credinciosul lui skene dhu18 , i strignd celor de jos s apuce trupul, tie funia n mai puin de un minut de cnd hotrse ce trebuie fcut.

Floare de crin semnul regilor Franei. (n. r.) Pumnal negru un fel de cuit, odinioar foarte mult preuit de cei de la munte care cltoreau rareori fr aceast arm temut. Azi e pu in folosit. (n. a.)
17 18

Dar omenia lui fu ru secondat de cei prezeni. Departe de a da vreun ajutor lui Durward, ei prur ngrozii de ndrzneala lui i o luar cu toii la fug, ca i cnd s-ar fi temut c numai faptul de a fi privit acea isprav cuteztoare, ar fi putut s fie de ajuns pentru a fi socotii complici. Trupul spnzuratului nesprijinit czu la pmnt att de greu, nct Quentin, care sri jos numaidect, constat cu mult amrciune c ultimele lui scntei de via se stinseser. El nu-i prsi ns inteniile caritabile fr a face noi sforri. Scoase latul funest de pe gtul nefericitului om, i descheie pieptarul, i stropi fata cu ap i folosi toate celelalte mijloace indicate pentru a restabili funciunile suspendate ale vieii. n timp ce el svrea aceast fapt omeneasc, strigte slbatice scoase ntr-o limb necunoscut rsunar deodat mprejurul lui i tnrul abia avu timp s-i dea seama c-l nconjurase o mulime de brbai i de femei cu o nfiare ciudat, cu totul neobinuit pe acolo, c se simi nfcat brutal de ambele mini i n aceeai clip i se apropie un cuit de gt. Rob palid de la Eblis! strig un brbat, ntr-o francez stlcit jefuiai un om pe care l-ai ucis, hai?

Dar te-am prins i ai s plteti. n timp ce erau rostite aceste vorbe, peste tot n jurul lui se ivir pumnale, iar chipurile crunte, schimonosite, ce-l priveau, erau ca acelea ale lupilor ce se arunc asupra przii. Totui curajul i prezena de spirit a tnrului scoian l scoaser din ncurctur. Ce tot vorbii, domnii mei? spuse el. Dac omul acesta e un prieten al dumneavoastr, aflai c tocmai i-am tiat numai din omenie funia de care era spnzurat i ai face mai bine s ncercai a-l readuce la via, dect s nvinuii pe nedrept un strin nevinovat, cruia i e dator ultima ans de scpare. ntre timp femeile luaser n primire trupul mortului i continuau ncercrile de a-l readuce la via, pe care le fcuse i Durward, dar cu acelai insucces, aa c, renunnd la sforrile lor zadarnice, se lsar prad tuturor manifestrilor orientale de durere, tnguindu-se i smulgndu-i prul lung i negru, n timp ce brbaii se fceau c-i rup hainele i c-i pun rn n cap. Din ce n ce mai cufundai n riturile lor funerare, nici nu se mai uitau la Durward, pesemne, fiind limpede pentru ei c acesta nu avea nici o vin. Cel mai nelept lucru ar fi fost poate s-i lase pe acei oameni slbatici s-i vad de ale lor, i s se ndeprteze, dar el, nvat s dispreuiasc pn la nepsare primejdia, era dominat de via curiozitate a tinereii. Ciudata mulime de oameni, att brbaii, ct i femeile, purtau turbane i scufe care semnau ndeobte mai mult cu bereta lui dect cu plriile ce se purtau n mod obinuit n Frana. Muli dintre brbai aveau brbi negre, cree, i toi erau aproape tot att de negri ca i

africanii. Unul sau doi care preau cpetenii purtau la gt i la urechi podoabe frumoase de argint i aveau petrecute peste piept panglici galbene, roii sau verzi. Picioarele i braele lor erau ns goale i toi aveau o nfiare srccioas i murdar. Nu se vedeau asupra lor alte arme afar de pumnalele cele lungi cu care l ameninaser mai nainte i o sabie scurt, ncovoiat, un iatagan sau sabie maur, ce atrna la cingtoarea unui tnr care nu sttea o clip locului, punnd mereu mna pe mnerul ei, n timp ce rcnea mai tare dect toi, tnguindu-se, frmntndu-se nstrunic i prnd c-i nsoete strigtele cu ameninri de rzbunare. nfiarea boemienilor, nvlmii i glgioi, era att de deosebit de a tuturor oamenilor pe care-i vzuse pn atunci, nct era pe punctul de a crede c sunt o band de sarazini, acei cini de pgni, vrjmai ai nobililor cavaleri i ai monarhilor cretini, despre care se vorbea n toate cntecele de care auzise sau pe care le citise. Tocmai se gndea s se ndeprteze de o vecintate att de primejdioas, cnd se auzi tropotul unor cai i presupuii sarazini, care ntre timp ridicaser pe umeri leul tovarului lor, fur deodat atacai de o trup de soldai francezi. Aceast apariie neateptat schimb bocetele n strigte de groaz nentrerupte. Mortul fu zvrlit ntr-o clip ct colo, iar acei care-l nconjurau ddur dovad de cea mai mare hotrre i agilitate, scpnd, ca s spunem aa, pe sub burile cailor, din vrful lncilor ndreptate spre ei n strigte de: Dobori pe tlharii, pe pgnii blestemai! Punei mna pe ei! Ucidei-i! Legai-i ca pe nite fiare! Strpungei-i ca pe lupi! Aceste strigte erau nsoite de lovituri

corespunztoare. Fugarii se dovedir ns att de sprinteni i terenul att de nefavorabil pentru clrei din pricina crngurilor i a hiurilor, nct fur dobori la pmnt i prini numai doi oameni, dintre care unul era tnrul cu sabia, care nainte de a fi nfcat se aprase cu oarecare drzenie. Quentin, pe care soarta prea c l-a ales n clipele acelea drept int a sgeilor ei, fu nhat i el de soldai, care, n ciuda protestelor lui, i legar minile cu o frnghie. Cei care l prinseser fcur aceast treab repede i cu dibcie, ceea ce arta c nu erau nceptori n asemenea ndeletniciri. Aruncnd o privire nelinitit spre mai marele clreilor, de la care ndjduia s-i redobndeasc libertatea, Quentin nu-i putu da seama prea bine dac era cazul s se bucure sau s se neliniteasc, recunoscnd n el pe posomortul i taciturnul tovar al lui Matre Pierre. E adevrat, oricare ar fi fost crima de care erau nvinuii strinii, omul acesta tia fr ndoial, dup cele ntmplate de diminea, c el, Durward, nu avea nici o legtur cu ei dar mai dificil era ntrebarea dac necunoscutul acesta morocnos i-ar putea fi un judector favorabil sau un martor binevoitor. i el socoti ndoielnic c-ar putea s-i mbunteasc situaia dac i s-ar adresa direct. Dar nu prea mai era vreme de ovial. Trois-Eschelles i Petit Andr ordona posomortul ofier la doi oameni din trupa lui copacii tia sunt foarte potrivii. i nv eu minte pe necredincioi, pe tlharii de vrjitori s mai pun piedici justiiei regelui, cnd aceasta a lovit pe unul din neamul lor blestemat. Desclecai, copii, i facei treaba repede!

Trois-Eschelles i Petit Andr srir din a ntr-o clip. Quentin vzu c amndoi aveau la oblnc i la ciochinele eii un colac sau dou de frnghie, pe care le desfurar la repezeal, vdindu-se c fiecare din acestea era un treang, cu laul gata fcut pentru a spnzura. Quentin simi c-i nghea sngele n vine cnd vzu cele trei treanguri i-i ddu seama c era vorba s i se pun i lui unul dup gt. El l strig tare pe ofier, amintindu-i c se ntlniser n dimineaa aceea, reclamndu-i drepturile unui scoian liber ntr-o ar prieten, aliat, i tgdui c ar cunoate persoanele printre care fusese prins, sau crimele lor. n timp ce el vorbea, ofierul cruia i se adresase abia catadixi s-l priveasc i nu-i lu ctui de puin n seam plngerea n legtur cu faptul c se cunoscuser mai nainte. Nu fcu dect s-i ntoarc privirile spre unul sau doi dintre ranii care ieiser n fa, fie spre a depune mrturie de bunvoie mpotriva celor prini, fie din curiozitate, i s-i ntrebe cu asprime: Tnrul acesta a fost cu nomazii? A fost, domnule, i dac senioria voastr dorete s tie rspunse unul dintre rani el a nceput s ocrasc i a tiat funia ticlosului pe care justiia maiestii sale, precum am mai spus senioriei voastre,

l-a spnzurat pe bun dreptate. A fi n stare s jur pe numele lui Dumnezeu i al sfntului Martin de Tours spuse altul c l-am vzut n banda lor, cnd au fost i-au prdat la noi la mtairie19. Nu se poate, tat se amestec n vorb un biat pgnul acela era negru, iar tnrul are pielea deschis la culoare; pgnul avea prul scurt i cre, iar el are plete lungi. Hei, biete strui ranul poate ai s zici c acela avea o hain verde, iar acesta una cenuie. Dar senioria sa, domnul prevot, tie c ei i pot schimba culoarea feei tot att de uor ca i hainele, aa c eu cred totui c el era. E destul c l-ai vzut punnd piedici justiiei regelui prin ncercarea de a aduce la via un ticlos pedepsit cu moartea, spuse ofierul. Trois-Eschelles i Petit Andr, fcei-v datoria. Stai, domnule ofier! strig tnrul, nspimntat. Lsai-m s vorbesc nu m dai morii nevinovat. Compatrioii mei, pe lumea aceasta, i justiia divin, pe lumea cealalt, v vor cere s rspundei pentru sngele meu. Am s rspund i aci i acolo pentru ceea ce fac, rspunse prevotul cu rceal i fcu un semn cu mna stng spre cli. Apoi, cu un zmbet mulumit, veninos, i atinse cu arttorul mna dreapt care-i atrna prins ntr-o earf, pesemne din pricina loviturii pe care Durward i-o dduse n dimineaa aceea.

19

Stn (n limba francez). (n. t.)

Mizerabile, ticlos rzbuntor! strig Quentin, convins de acea micare c rzbunarea personal era singura pricin a asprimii acelui om i c nu avea de ateptat de la el nici o ndurare. Bietul tnr aiureaz, zise ofierul. Trois-Eschelles, spune-i o vorb de mbrbtare nainte de a pleca pe lumea cealalt. Tu eti un bun sprijin n mprejurri ca acestea cnd nu e la ndemn un duhovnic. nchin-i un minut de sfaturi sufleteti i apoi isprvete totul. Eu trebuie s m duc n inspecie. Soldai, urmai-m! Prevotul se ndeprt clare urmat de gard, cu excepia a doi sau trei soldai lsai s asiste la execuie. Nefericitul tnr arunc n urma lui o privire nceoat de desperare i se gndi c n fiecare tropot de copit al calului care se ndeprta aude cum se stinge ultima posibilitate de salvare. Privi buimac mprejur i fu uimit, chiar ntr-o asemenea clip, vznd nepsarea stoic a tovarilor si de suferin. Mai nainte pruser nspimntai i se strduiser din rsputeri s scape, dar acum fiind legai zdravn i sortii unei pieiri ce prea de nenlturat, ei o ateptau cu totul resemnai. Fatalitatea care-i pndea pusese poate o nuan glbuie n obrajii lor negri, dar ea nu le rvise trsturile i nu stinsese mndria ncpnat din ochii lor. Semnau cu nite vulpi care, dup ce au epuizat toate mijloacele irete i dibace de salvare, mor cu o trie tcut, posomort, pe care lupii i urii, vnat mult mai slbatic, n-o arat. Nu erau tulburai de foiala clilor care trebluiau cu mai mult vioiciune dect le recomandase stpnul lor, ceea ce rezulta pesemne din faptul c ncepuse oarecum s le plac, din obinuin, ngrozitoarea lor

ndeletnicire. Ne oprim o clip pentru a-i descrie, fiindc sub o tiranie, fie ea despotic sau popular, caracterul clului devine un subiect de mare importan. Aceti slujbai erau cu totul deosebii ca nfiare i purtri: Ludovic obinuia s-i numeasc Democritus i Heraclitus, iar eful lor, prevotul, le spunea Jean-qui-pleure i Jean-qui-rit20 ! Trois-Eschelles era un lungan slbnog i fioros, cu o ciudat gravitate ntiprit pe fa, cu un irag mare de mtnii aninat de gt, pe care obinuia s le dea cu pioie spre ntrebuinare victimelor sale. El avea permanent pe buze unul sau dou texte latineti despre nimicnicia i deertciunea vieii omeneti i, dac acest lucru ar fi fost ngduit, el ar fi putut s mbina slujba de duhovnic-temnicer vremelnic, cu aceea de clu. Petit Andr, dimpotriv, era un omule vesel, rotund, neastmprat, care se rostogolea de colo-colo, ndeplinindu-i datoria, ca i cnd aceasta ar fi fost ndeletnicirea cea mai plcut din lume. El prea s aib un soi de dragoste ginga pentru victimele sale i le vorbea ntotdeauna cu blndee i duioie. Le spunea srmanii i nevinovaii lui prieteni, scumpii i drglaii lui, tovarii lui, bunii lui prini, fiecruia dup vrst i sex, i dup cum Trois-Eschelles ncerca s le inspire o viziune filozofic sau religioas a veniciei, Petit Andr rareori uita s-i mbrbteze cu o glum sau alta, ca pentru a-i ndemna s plece bucuroi din aceast lume ridicol, vrednic de dispre, care nu merit s fie luat n serios.

20

Jean care plnge i Jean care rde (n limba francez). (n. t.)

Nu se poate spune de ce erau ei alctuii astfel, dar aceti oameni simpatici, n pofida feluritelor talente pe care le aveau, i a existentei ntmpltoare a acestora la nite ini cu asemenea ocupaie, erau, i unul i altul, mai uri poate dect au fost vreodat orice fpturi de teapa lor, fie nainte, fie dup ei, i singura ndoial a acelora care aveau de-a face cu ei era dac gravul i pateticul Trois-Eschelles, sau neastmpratul, comicul i zglobiul Petit Andr erau obiectul celei mai mari spaime sau al celui mai adnc dispre. Este ns nendoielnic c ei ntreceau n ambele privine pe orice clu, n afar poate de stpnul lor, Tristan lHermite, vestitul mare prevot, sau de stpnul acestuia, Ludovic al XI-lea. Nu s-ar putea crede c aceste reflecii treceau in acele clipe prin capul lui Quentin Durward. Viaa, moartea, timpul i venicia zburau pe dinaintea ochilor si vedenie amenintoare, copleitoare, din faa creia natura omeneasc, n slbiciunea ei, d napoi, dei mndria lui ar nfrunta-o cu plcere. El i ndrept gndurile spre Dumnezeul prinilor si i atunci n mintea lui nvie imaginea acelei capele mici, rustice, fr acoperi, care-i adpostea acum aproape tot neamul, n afar de el nsui. Dumanii notri feudali au spat scumpilor mei morminte n patria noastr gndi el dar eu trebuie s hrnesc corbii i ulii ntr-o ar strin, ca un trdtor excomunicat. Fr voia lui l podidir lacrimile. Atingndu-i umrul, Trois-Eschelles l felicit cu gravitate pentru dispoziia lui cucernic n faa morii, i strig patetic: Beati qui in domino

moriuntur21 i observ c e fericit sufletul care prsete trupul, n timp ce ochii sunt plini de lacrimi. Btndu-l pe cellalt umr, Petit Andr strig: Curaj, fiul meu! De vreme ce trebuie s ncepi danul, f astfel ca balul s se deschid cu veselie, pentru c toate strunele sunt acordate, i el scutur n acelai timp funia pentru, a da mai mult haz glumei sale. n timp ce tnrul i ntoarse privirile ngrozite mai nti spre unul, apoi spre cellalt, ei i artar i mai vdit inteniile, grbindu-l cu blndee s peasc spre copacul fatal i ndemnndu-l s-i pstreze ntreg curajul, pentru c totul se va isprvi numaidect. n acea clip funest, tnrul arunc o privire buimac mprejurul lui. Se afl aici un bun cretin care s m asculte strig el i s-i spun lui Ludovic Lesly din garda scoian, cruia n ara aceasta i se spune Le Balafr, c nepotul lui e ucis mielete? Aceste cuvinte fuseser spuse tocmai cnd trebuia, ntruct un arca din garda scoian, atras de pregtirile pentru execuie, se oprise mpreun cu unul sau doi drumei ntmpltori pentru a vedea ce se petrece. Luai seama ce facei, strig acesta clilor. Dac tnrul este scoian, n-am s ngdui ticloia asta. Fereasc Dumnezeu, domnule cavaler, n-avem ce face, trebuie s executm ordinul primit, rspunse Trois-Eschelles, trgndu-l pe Durward de bra. Spectacolul cel mai scurt este totdeauna cel mai frumos, spuse Petit Andre, trgndu-l i el de cellalt

21

Fericii cei ce mor n numele Domnului (n limba latin). (n. t.)

bra mbrbtat ns de cuvintele compatriotului su, Quentin fcu o sforare, lovindu-i deodat pe cei doi executori ai legii, i, cu braele nc legate, alerg spre arcaul scoian. Ajut-i compatriotul i spuse el n limba matern n numele Scoiei i al sfntului Andrew ! N-am nici o vin suntem amndoi fiii aceleiai patrii. Ajut-m, fiindc ai s rspunzi la judecata de apoi. Pe sfntul Andrew! Numai trecnd peste mine vor ajunge la dumneata! spuse arcaul i trase sabia din teac. Taie-mi legturile, frate zise Quentin am s fac i eu ceva pentru tine. Lucrul acesta fu svrit ntr-o clip de sabia arcaului, iar captivul eliberat se repezi fulgertor spre un soldat din garda prevotului i-i smulse din mn halebarda cu care era narmat. i acum strig el apropiai-v dac ndrznii. Cei doi ostai ncepur s uoteasc ntre ei. ncalec i alearg dup prevot strig Trois-Eschelles, iar eu am s-i in aici, dac pot. Soldai din garda prevotului, punei mna pe arme! Petit Andr se urc n a i se ndeprt. Soldaii sriser att de repede la comanda lui Trois-Eschelles, nct n zpceala ce se strni i lsar pe cei doi boemieni s scape. Poate c nici nu aveau prea mult chef s-i opreasc, ntruct pn la urm se sturaser pn peste cap s tot ucid la acei nefericii, ca toate fiarele slbatice, care tot ucignd se satur de atta snge. De data aceasta puteau s se apere zicnd c-au crezut c-s chemai n grab spre a-l apra pe

Trois-Eschelles. Pe atunci exista o rivalitate care ducea uneori la ncierri fie ntre arcaii scoieni i grzile prevotului, aflate n subordinele acestuia. Suntem destul de tari ca s batem de dou ori mai muli scoieni din acetia fuduli, dac dorii aa ceva, spuse unul dintre soldai lui Trois-Eschelles. Dar grijuliul slujba i fcu semn s stea linitit i se adres arcaului scoian foarte cuviincios: Desigur, domnule, dumneata l ofensezi grav pe marele prevot, presupunnd c te poi amesteca n aplicarea justiiei regelui. i acest lucru nu este un act legitim mpotriva mea care am n paz criminalul dup toate drepturile legale. i nu faci un bun serviciu nici chiar acestui tnr, avnd n vedere c se pot ivi cinci prilejuri pentru a-l spnzura, dar n-are s se mai afle ntr-o stare sufleteasc att de potrivit precum era nainte de necugetatul amestec al dumitale. Dac acest compatriot al meu rspunse scoianul zmbind e de prere c i-am fcut o nedreptate, l voi lsa pe mna dumneavoastr fr a mai spune vreo vorb. Nu, nu! Pentru numele lui Dumnezeu, nu! strig Quentin. Mai bine s-mi zbori capul cu sabia asta lung a dumitale, dect s mor de minile unui asemenea bdran ticlos. Auzi cum m insult? rosti executorul legii. Vai! Ct de repede ni se schimb gndurile cele mai frumoase! Adineauri era n cea mai bun dispoziie pentru ultimul drum, iar acum, dup cteva minute, nesocotete un om al legii. Spune-mi numaidect ntreb arcaul ce a fcut acest tnr?

S-a apucat rspunse Trois-Eschelles cu gravitate s dea jos leul unui criminal dei fleur-de-lys fusese spat chiar de mna mea pe copacul n care atrna spnzuratul. Cum s-a ntmplat acest lucru, tinere? ntreb arcaul. Cum ai putut svri o asemenea frdelege? De vreme ce i-am cerut s-mi iei aprarea rspunse Durward am s-i mrturisesc adevrul ca la spovedanie. Am vzut un om care se zbtea spnzurat n copac i am srit, pur i simplu, din omenie, s-i tai treangul. Nu m-am gndit nici la crin, nici la micunea, i nu mi-am dat seama c-l ofensez cu ceva pe regele Franei sau pe sfntul pap. Ce Dumnezeu voiai s faci cu un mort? ntreb arcaul. n urma acestui domn ai s-i vezi atrnnd n fiecare copac, ca strugurii, i ai avea treab de fcut n ara aceasta, dac ai umbla s-i culegi dup cli. Totui n-am s prsesc un compatriot n nevoie, dac pot s-l ajut. Ascult-m, domnule din garda prevotului, vezi bine c e pur i simplu o greeal. Trebuie s ai o oarecare mil pentru un om att de tnr. Acas, n ara noastr, n-a fost obinuit s vad asemenea treburi repezi ca a dumitale i a stpnului dumitale. Nu te privete pe dumneata domnule arca spuse Petit Andr, care se ntorsese n clipa aceea. ine-te bine. Trois-Eschelles, marele prevot vine ndat. O s vedem numaidect dac are s se bucure c i s-a luat lucrul din mn nainte de a-l fi isprvit. S-a nimerit tocmai bine, zise arcaul. Iat c vin i civa camarazi de ai mei.

ntr-adevr, n timp ce prevotul Tristan venea clare cu patrula lui pe un povrni al micii nlimi pe care se petrecea cearta, patru sau cinci arcai scoieni se apropiau n goan pe povrniul cellalt, n frunte chiar cu Balafr. n acea mprejurare grav, Lesly nu mai arta fa de nepotul lui acea nepsare de care Quentin l nvinuise n sine, cci nici nu apuc s se uite bine la camaradul lui i la Durward, care sttea n poziie de aprare, c i strig: Cunningham, i mulumesc. Gentlemeni, camarazi, ajutai-m! Tnrul este un gentleman scoian nepotul meu. Lindesay, Guthrie, Tyrie, scoatei sbiile i lovii ! Era de ateptat o ncierare crncen ntre cele dou pri, care nu erau prea disproporionate ca numr, iar armele mai bune ale cavalerilor scoieni le ddeau sori egali de izbnd. Dar marele prevot, fie c se ndoia de reuita luptei, fie c i ddea seama de faptul c acest lucru l-ar nemulumi pe rege, fcu un semn nsoitorilor si s se abin de la violene i-l ntreb pe Balafr, care ieise n fruntea celeilalte pri, dac el, un cavaler din garda

regelui, avea intenia s se opun executrii unui rufctor. Nici nu m gndesc: s fac aa ceva, rspunse Balafr. Sfinte Martin! Cred c-i oarecare deosebire ntre executarea unui rufctor i uciderea propriului meu nepot, nu? Nepotul dumitale poate fi un rufctor ca oricare altul, domnul meu rspunse marele prevot i orice strin care se afl n Frana e supus legilor Franei. Da, dar noi arcaii scoieni ne bucurm de privilegii, spuse Balafr. Aa e, camarazi? Aa e, aa e, strigar acetia ntr-un glas. Privilegii, privilegii! Triasc regele Ludovic. Triasc viteazul Balafr. Triasc garda scoian. Moarte acelora care vor s ne ncalce privilegiile! Fii nelepi, domnilor cavaleri, i potoli marele prevot. Nu uitai funcia pe care o ndeplinesc. Nu vom asculta de ordinul dumitale, spuse Cunningham. Ne supunem numai ordinelor pe care ni le dau ofierii notri. Ct timp naltul conetabil nu-i de fa, vom fi judecai de graia regelui sau de propriul nostru cpitan. i nu vom fi spnzurai spuse Lindesay dect de Sandie Wilson, btrnul prevot al propriului nostru corp. Dac-am face altfel, ar nsemna, ntr-adevr, s-l nelm pe Sandie, cel mai cumsecade om care a fcut vreodat un la, spuse Balafr. Dac ar trebui, s fiu spnzurat eu nsumi, nimeni altul nu mi-ar lega guleraul de gt. Ascultai rspunse marele prevot tnrul acesta nu face parte din corpul dumneavoastr i nu se

poate bucura de ceea ce numii dumneavoastr privilegii. Ceea ce noi numim privilegii, trebuie s fie recunoscute de toi ca atare, spuse Cunningham. Nu admitem s fie puse la ndoial, strigar arcaii ntr-un glas. Suntei nesbuii, domnilor, zise Tristan lHermite. Nimeni nu discut privilegiile dumneavoastr; acest tnr nu este ns unul de-al dumneavoastr. El este nepotul meu, obiect Balafr cu un aer mre. Dar nu arca din gard, dup prerea mea, replic Tristan lHermite. Arcaii se uitar unul la altul cam descumpnii. Nu te lsa, camarade, i opti Cunningham lui Balafr. Spune-i c s-a nrolat la noi. Pe sfntul Martin! Bine zici, prietene, rspunse Lesly, i, ridicnd glasul, jur c-l nscrisese chiar n acea zi pe nepot printre oamenii lui. Aceast declaraie era un argument hotrtor. Foarte bine, domnilor, spuse prevotul Tristan, care tia ct de ngrijorat era regele ca nu cumva s se strneasc nemulumiri printre cei din garda lui. Cunoatei dup cum spunei privilegiile dumneavoastr, i datoria mea e s evit certuri inutile cu soldaii din garda regelui. Totui, voi supune aceast chestiune hotrrii regelui i v rog s vedei c fcnd astfel, procedez cu mai mult cumptare dect poate mi-o ngduie datoria mea. Dup ce vorbi astfel, i puse trupa n micare, iar arcaii, rmnnd pe loc, se sftuir n grab asupra celor ce aveau de fcut mai departe.

n primul rnd trebuie s-i raportm lordului Crawford, cpitanul nostru, i s-l nscriem pe tnr n roluri. Dar, gentlemeni, onorai prieteni i ocrotitori zise Quentin cu oarecare ovial nu m-am hotrt nc dac am s intru sau nu n serviciu alturi de domniile voastre. Atunci, hotrte i spuse unchiul lui dac vrei s faci acest lucru, ori s fii spnzurat, cci te asigur: chiar dac eti nepotul meu, nu vd cum a putea s te scap altfel de treang. Acest argument hotrtor l determin ndat pe Quentin s primeasc ceea ce n alte condiii ar fi socotit c nu era o propunere prea plcut, cci faptul de a fi scpat de curnd de treang, care-i fusese aproape pus pe gt, l-ar fi fcut poate s se nvoiasc cu o alternativ i mai rea dect aceea propus. Trebuie s mearg cu noi la cazarm spuse Cunningham cci atta vreme ct cutreier pe aici aceti vntori de oameni, nu se afl n siguran dect ntre noi. N-a putea s rmn n noaptea asta la hanul n care am luat dejunul, drag unchiule? ntreb tnrul, gndindu-se poate ca ati ali recrui c i o singur noapte de libertate era un ctig. De ce nu, nepoate drag rspunse n zeflemea unchiul lui o s avem plcerea s te pescuim n vreun canal, n vreun an, sau poate n vreun bra al Loirei, cusut ntr-un sac, ca s noi mai uor, cci astfel se pare c s-ar sfri povestea. Marele prevot ne-a zmbit cnd a plecat urm el ntorcndu-se spre Cunningham i acesta-i un semn c nu ne iart.

Puin mi pas, zise Cunningham. Nu se poate atinge el de un vnat ca noi. Dar a vrea ca tu s povesteti totul lui Oliver Diavolul, care a fost ntotdeauna un bun prieten al grzii scoiene, i-l va vedea pe tata Ludovic naintea prevotului, cci l brbierete mine diminea. Dar gndete-te spuse Balafr c nu e bine s te duci la Oliver cu mna goal, i eu sunt acum tot att de gola ca un mesteacn n decembrie. Toi suntem la fel, rspunde Cunningham. Ei, o dat Oliver o s ne cread i pe cuvntul nostru de scoieni. O s-i pregtim ntre noi ceva frumos n urmtoarea zi de plat i dac o s fie om de neles, ascultai-m pe mine, ziua de plat va veni ct mai curnd. i acum la castel, spuse Balafr. Pe drum, nepotul meu ne va povesti cum i l-a urcat n cap pe marele prevot, ca s putem ti ce s-i spunem att lui Crawford ct i lui Oliver.

VII NROLAREA

JUDECTORUL: Hai, d-mi statutul citete articolele Jur, srut cartea, semneaz i fii erou Acum primeti o parte din banii care Statul i-i d pentru faptele tale viitoare: ase pence pe zi, subzistent i-aa mai departe, OFIERUL DE RECRUTARE n slujitor al arcailor sri jos din a i calul lui fu dat lui Quentin Durward, care nsoit de rzboinicii si compatrioi, se ndrept n trap viu spre castelul du Plessis, pentru a ajunge, vrnd-nevrnd, unul din locuitorii acelei sumbre fortree, a crei nfiare l uimise att de mult n dimineaa aceea. ntre timp, rspunznd la ntrebrile repetate ale unchiului su, i povesti amnunit ntmplarea care l adusese n ziua aceea n pragul unei primejdii att de mari. Dei el nu vedea n povestirea sa dect ceea ce era ntristtor, aceasta strni hohotele de rs ale

nsoitorilor lui. i totui nu-i nimic de glumit aici, spuse unchiul lui. Cine dracu l-a pus pe acest tnr fr minte s dea jos din copac trupul unui blestemat de necredincios pgn, evreu sau maur? Hai, mai zic s se fi luat la ceart cu oamenii prevotului pentru vreo fetican, aa cum au fcut Michael i Woffat, zise Cunningham. Cred c e o chestiune de onoare pentru noi ca Tristan i oamenii lui s nu ia beretele noastre scoiene drept tichiile i turbanele acestor tlhari nomazi, zise Lindesay. Dac n-au ochi s vad deosebirea, trebuie s fie silii la aceasta. Eu socotesc c prevotul se preface c n-o vede ca s-i nhae pe bunii scoieni care vin ncoace spre a-i vedea rudele. A putea s te ntreb, unchiule spuse Quentin ce fel de oameni sunt aceia despre care vorbii? ntreab-m, firete zise unchiul dar nu tiu, drag nepoate, cine ar putea s-i rspund la asta. Eu nu sunt sigur dei tiu, poate, tot att despre ei ca i alii. S-au ivit n ara aceasta de un an sau doi, ca un nor de lcuste! Asta-i zise Lindesay i Jaques Bonhomme (aa i spunem pe aici ranului, tinere; cu timpul ai s nvei felul nostru de a vorbi) cinstitul Jaques, zic, se ntreab prea puin ce vnt i aduce i pe ei i pe lcuste el ar vrea s tie ns ce vnt i poate mtura, ducndu-i de unde au venit. Fac ei attea rele? ntreb tnrul. Rele? Ei asta-i, biete, ei sunt pgni, sunt evrei sau cel puin mahomedani nu cred nici n Maica Domnului, nici n sfini, (spunnd aceste vorbe se

nchin) fur tot ce le cade sub mn, cnt i ghicesc, adug Cunningham. Se spune c printre femeile lor sunt cteva fete drgue Cunningham cunoate acest lucru foarte bine. Hei, prietene! strig Cunningham cred c nu vrei s-ti bai joc de mine? De bun seam c nu, rspunse Guthrie. Voi cere companiei s te judece, se rsti Cunningham. Ai spus destul de limpede c eu, un gentleman scoian care triete sub ocrotirea sfintei biserici, am o prieten printre aceti nomazi pgni. Hai, hai strig Balafr doar a glumit. N-o s ne certm acum, camarazi. Atunci nu trebuie s facem astfel de glume, bombni n barb Cunningham. Nomazi din acetia cutreier i prin alte ri sau numai n Frana? ntreb Lindesay. Fr ndoial c da. Triburi ntregi s-au ivit n Germania, n Spania i n Anglia, rspunse Balafr. Datorit binecuvntrii bunului sfnt Andrew, n Scoia nu se afl nc. Scoia spuse Cunningham este o ar prea rece pentru lcuste i prea srac pentru hoi. Sau poate c John Highlander22 nu poate s sufere ali hoi dect pe ai si, zise Guthrie. A vrea s tii cu toii spuse Balafr c eu sunt din munii Angus, c acolo n Glen-Isle am rude nobile i nu admit ca muntenii s fie ponegrii. C sunt hoi de vite cred c nu tgduieti, se inu

22

Nume simbolic al scoianului de la munte. (n. t.)

scai Guthrie. S goneti dup o vit rzleit, sau s te ndeletniceti cu alte treburi de soiul sta, nu nseamn s furi, i am s strui asupra acestui lucru unde i oricum vei binevoi. Ruine, camarazi! strig Cunningham. De ceart v arde acum? Tnrul nu trebuie s vad asemenea nenelegeri urte ntre noi. Hei, iat c am ajuns la castel. Dac venii s luai masa cu mine, am s pun la btaie un butoia de vin ca s rennoim prietenia noastr i s bem pentru Scoia i pentru muni i pentru es. Bucuros, bucuros, strig Balafr; i eu am s dau nc un butoia, s-l bem pentru a alunga orice neplcere i pentru sntatea nepotului meu cu prilejul intrrii lui n rndurile noastre. La apropierea lor, portia se deschise i podul ridictor se ls. ntrar unul cte unul. Cnd veni rndul lui Quentin, grzile ncruciar lncile i-i strigar s stea pe loc. De sus de pe ziduri se ndreptar spre el arcuri i archebuze msur de rigoare obinuit, dei tnrul strin venea nsoit de un grup de ostai din garnizoan chiar din acelai corp din care fceau parte santinelele. Balafr, care rmsese dinadins lng nepotul lui, ddu lmuririle cuvenite i dup o ndelung ovial i ntrziere, tnrul fu condus sub o puternic escort n ncperile lordului Crawford. Acest gentilom era unul din ultimii supravieuitori ai vitezei cete de lorzi i de cavaleri scoieni care l-au slujit atta vreme i cu atta credin pe Carol al VI -lea n acele sngeroase rzboaie ce au dus la independena

coroanei Franei i la alungarea englezilor. El luptase n tineree alturi de Douglas i de Buchan, urmase stindardul fecioarei din Orlans i era, pare-se, printre ultimii companioni ai acelor cavaleri scoieni care -i scoseser cu atta avnt sbiile pentru fleur-de lys, mpotriva vechilor dumani din Anglia. Schimbrile petrecute n regatul scoian i poate faptul c se obinuise cu clima i cu obiceiurile din Frana l determinaser pe btrnul baron s nu se mai gndeasc a se ntoarce n ara sa, cu att mai mult cu ct prin nalta funciune pe care o ocupa la curtea lui Ludovic, precum i prin caracterul lui deschis i cinstit, i ctigase un foarte mare prestigiu n ochii regelui. Dei, ndeobte, acesta nu-i prea fcea iluzii asupra virtuii sau onoarei omeneti, avea ncredere n lordul Crawford, i-i ngduise o influen crescnd, ntruct acesta nu se amesteca niciodat n chestiuni care nu aveau o legtur direct cu funciunea lui. Balafr i Cunningham intraser dup Durward i dup escort n ncperile comandantului lor, a crui nfiare plin de demnitate, ca i respectul pe care i-l artau aceti soldai mndri care preau c nu respect pe nimeni altcineva, l impresionar nespus pe tnrul scoian. Lordul Crawford era un brbat nalt i, din pricina vrstei naintate, slab i subire pstrndu-i totui dac nu elasticitatea tinereii, cel puin vigoarea. n timpul unui mar era n stare s poarte greutile armurii sale tot att de bine ca i cel mai tnr clre din trupa lui. Avea trsturi dure, fata brzdat de crestturi, ars de soare i de vnturi, i nite ochi care priviser moartea ca pe un tovar de joc n treizeci de

btlii vijelioase, dar care totui exprimau mai curnd un netulburat dispre fat de primejdie, dect temeritatea crunt a mercenarului. Trupul lui drept i nalt era nfurat ntr-un halat larg, strns la mijloc cu o curea din piele de bivol, de care atrna pumnalul cu prselele bogat mpodobite. mprejurul gtului purta colanul i nsemnele ordinului Sf. Michael. edea ntr-un jil acoperit cu o piele de cerb i, cu ochelari pe nas (pe atunci o invenie recent), se strduia s citeasc un manuscript uria, numit Le rosier de la Guerre23 un cod de politic militar i civil pe care Ludovic l compilase pentru instruirea fiului su, Delfinul, i asupra cruia dorea s cunoasc opinia ncercatului rzboinic scoian. La intrarea oaspeilor neateptai, lord Crawford ls cartea de o parte cam posomort, i-i ntreb n asprul su dialect naional ce naiba voiau de la el? Balafr, cu mai mult respect dect i-ar fi artat poate chiar lui Ludovic, povesti pe larg situaia n care se afla nepotul lui i-l rug umil s-i acorde protecia sa. Lord Crawford l ascult cu toat atenia. Nu putu s nu zmbeasc fa de naivitatea cu care tnrul srise n ajutorul unui rufctor spnzurat, dar ddu din cap auzind de ciocnirea care se petrecuse ntre arcaii scoieni i garda marelui prevot. Ct o s m mai facei spuse el s descurc mereu aceste ie nclcite? De cte ori trebuie s v spun, ndeosebi ie, Ludovic Lesly, i ie, Archie Cunningham, c un soldat strin trebuie s se poarte cu

23

Trandafirul rzboiului (n limba francez). (n. t.)

modestie i buncuviin fa de oamenii din ara asta, dac nu vrei s v ia la goan toi cinii din ora? De altminteri, dac e s v certai cu cineva, prefer s-o facei cu netrebnicul acesta de prevot, dect cu oricare altul i te osndesc mai puin pentru aceast ciocnire dect pentru celelalte ncierri pe care le-ai provocat, Ludovic, cci era firesc i plcut s-i ajui o rud tnr. Acest biat naiv nu trebuie s suporte vreo consecin, aa c d-mi rolul companiei, de colo, de pe polia aceea, s-i scriu numele ca s se bucure de privilegii. A ruga pe senioria voastr... ncepu Durward. Biatul sta e nebun! strig unchiul lui. Cum poi ndrzni s vorbeti senioriei sale fr s fii ntrebat? Linitete-te, Ludovic spuse lord Crawford s ascultm ce vrea s spun tnrul. Numai att, dac ngduie senioria voastr rspunse Quentin i-am spus unchiului meu mai nainte c am oarecare ndoieli n ceea ce privete intrarea mea n serviciu, aici. Trebuie s spun c ele au pierit cu totul, din clipa cnd am vzut pe nobilul i ncercatul comandant sub ordinele cruia va trebui s servesc cci ochii dumneavoastr exprim autoritatea. Bine spus, fiul meu zise btrnul lord care nu era insensibil la mguliri. Am dobndit ntr-adevr oarecare experien s ne ajute Dumnezeu s cptm i mai mult att n serviciu, ct i la comand. Iat-te deci, Quentin, n onorabilul nostru corp al grzilor scoiene, ca scutier al unchiului dumitale, servind sub lancea lui. Sper c te vei purta bine, cci va trebui s ajungi un adevrat om de arme, dac e adevrat c tot ceea ce se trage din spi bun e bun i dumneata te

tragi dintr-un neam bun. Ludovic, s te ngrijeti ca nepotul dumitale s fac exerciii fr ntrziere, cci zilele acestea o s avem de rupt lnci. Pe garda sbiei mele, m bucur, mylord; linitea aceasta face din noi nite fricoi. Eu nsumi simt c m moleesc stnd mereu nchis n acest blestemat de turn al castelului. Linitete-te, mi-a optit o psric urm lord Crawford c vechea flamur va flutura curnd din nou pe cmpuri. Desear am s golesc o cup mai mult pentru cntecul acesta adevrat. Tu ai bea pentru orice cntec spuse lord Crawford i m tem, Ludovic, c ntr-o zi ai s bei o licoare amar pe care i-o vei fi fcut singur. Lesly rspunse, cam ruinat, c nu mai are asemenea nrav de mult vreme, dar c senioria sa tie obiceiul companiei de a bea n sntatea unui nou camarad. E adevrat, rspunse comandantul. Uitasem acest lucru. Am s trimit i eu nite vin pentru petrecerea voastr; dar totul s se termine la apusul soarelui. i ascult s numeti n gard pe cei mai buni soldai i s ai grij ca niciunul din ei s nu ia parte ctui de puin la chef. Ordinul senioriei voastre va fi ndeplinit ntocmai spuse Ludovic i sntatea dumneavoastr va fi pomenit aa cum se cuvine. Poate c am s viu i eu la osp spuse lord Crawford numai ca s vd dac totul se petrece cum trebuie. Senioria voastr ne va face cea mai mare bucurie,

zise Ludovic. Plecar cu toii nespus de veseli, pentru a pregti petrecerea lor osteasc, la care Lesly pofti vreo douzeci de camarazi, destul de obinuii s se nveseleasc mpreun. O petrecere ntre soldai se face ndeobte pe nepus mas ceea ce are nsemntate e s se gseasc mncare i butur ndeajuns. Cu acest prilej ns, Ludovic se strdui s fac rost de un vin mai bun dect de obicei, spunnd c btrnul lor era un oaspete de ndejde i c n timp ce pe ei i sftuiete s fie cumptai, el, uneori, dup ce a but la masa regelui att ct s nu-i fie ruine, nu scap nici un prilej onorabil de a ncheia seara lng o caraf cu vin, aa c pregtii-v, camarazi, s ascultai vechile povestiri ale luptelor de la Vernoil i Beaug24. Sala gotic n care scoienii se ntlneau de obicei fu pus repede n cea mai bun rnduiala. Rndaii lor fur trimii n toate prile s aduc papur verde pentru a o aterne peste pardoseal i flamurile sub care luptase garda scoian sau pe care le cucerise de la vrjmai fur desfurate, ca nite tapierii, pe mas i de-a lungul pereilor. Apoi se ngrijir s-l echipeze ct mai repede pe tnrul recrut cu uniforma i cu armele proprii grzii scoiene, pentru ca el s apar n toate privinele ca prta al importantelor sale privilegii, n virtutea crora,

Scoienii care au luptat alturi de francezi, n frunte cu Stewa rt, conte de Buchan, s-au distins n ambele lupte. La Beaug au fost victorioi omorndu-l pe ducele de Clarence, fratele lui Henric al V-lea i decimndu-i armata. La Vernoil au fost nfrni i ucii aproape toi. (n. a.)
24

ajutat de compatrioii lui, putea s nfrunte cu brbie autoritatea i mnia marelui prevot dei se tie c pe ct de mare era cea dinti pe att de nempcat era cealalt. Ospul fu nespus de vesel i, cu prilejul primirii n rndurile grzii a unui recrut care sosea din scumpa lor patrie, mesenii ddur fru liber ntregului avnt al simmintelor naionale. Cntar cntece scoiene, povestir vechile povestiri ale eroilor scoieni, amintir faptele de vitejie ale prinilor lor i mprejurrile n care acestea fuseser svrite: pentru scurt vreme, mnoasele cmpii ale Touraine-i prur c s-au preschimbat n muntoasele i sterpele ntinderi ale Caledoniei. n clipa cnd nflcrarea lor era la culme, cnd cutau s se ia la ntrecere care mai de care pentru a evoca scumpele priveliti ale Scoiei, petrecerea primi un nou avnt prin sosirea lordului Crawford care, aa cum prevzuse Le Balafr sttuse ca pe ghimpi la masa regelui, pn gsise o clip prielnic pentru a alerga la ospul compatrioilor si. Un jil de onoare fusese aezat pentru el n capul mesei, cci, dup obiceiul acelor vremuri i dup regulamentul grzii, dei cpetenia i comandantul lor se afla sub ordinele directe ale regelui i ale naltului conetabil, membrii acelui corp (soldaii de rnd cum am spune astzi) fiind toi socotii ca nobili din natere, cpitanul lor putea s stea cu ei la mas, fr ca acest lucru s par nepotrivit, i s ia parte oricnd la petrecerile lor, fr ca asta s nsemne o scdere a autoritii sale de comandant. De data aceasta, totui, lord Crawford nu voi s se aeze n jilul pregtit pentru el i, ndemnndu-i s se

nveseleasc mai departe, privi petrecerea cu o expresie care arta c particip din inim la bucuria lor. Las-l n pace, i opti Cunningham lui Lindesay, care oferea vin nobilului lor cpitan. Las-l n pace, nu mna cireada altuia, las-l s fac ce vrea el nsui. De altfel, btrnul lord, care la nceput zmbise, dduse din cap i pusese dinaintea lui cupa cu vin neatins, o lu i, parc cu gndul n alt parte, sorbi puin din vin dar, din fericire, i aminti ndat c ar fi fost ru prevestitor s nu bea n sntatea viteazului tnr care intrase n rndurile lor n acea zi. El fcu urarea cuvenit la care i se rspunse, dup cum se poate ghici, cu strigte repetate de bucurie. Apoi btrnul comandant le spuse c-i povestise lui Matre Oliver cele petrecute n timpul zilei. i cum cel care rade brbile nu prea l are la inim pe cel care lungete gturile, mi-a fgduit c va obine de la rege un ordin care s porunceasc prevotului s nceteze orice urmrire, oricare ar fi ea, mpotriva unui Quentin Durward, i s respecte n orice mprejurare privilegiile grzii scoiene. Izbucnir alte aclamaii, cupele fur din nou umplute pn ce vinul ncepu s licreasc deasupra, i se nchin n sntatea nobilului lord Crawford, bravul aprtor al privilegiilor i al drepturilor compatrioilor si. Bunul i btrnul lord nu putut dect s rspund cu politee la aceast nchinare. Apoi, lsndu-se n jilul pregtit pentru el, fr a sta mult pe gnduri, l chem pe Quentin lng sine i ncepu s-i pun o mulime de ntrebri despre starea de lucruri din Scoia, despre marile familii din aceast ar, la care tnrul nu tia ntotdeauna ce s rspund.

Cnd i cnd, printre ntrebri, bunul lord ducea cupa la buze i remarca ca printre altele c gentlemenii scoieni sunt oameni de societate, dar c tinerii de vrsta lui Quentin trebuiau s fie cumptai, s nu fac excese, i cu acest prilej ncepu s-i dea o mulime de povee foarte preioase, pn ce limba lui, dei propovduise temperana, ncepu s articuleze vorbele oarecum mai greoi ca de obicei. n clipa cnd nflcrarea osteasc a oaspeilor sporea tot mai mult cu fiece sticl golit, Cunningham propuse s se bea pentru nlarea n curnd a Oriflamei (steagul regal al Franei). i pentru un vntule din Burgundia care s-o fac s fluture! adug Lindesay. M altur la urarea voastr din tot sufletul rmas n btrnul meu corp, biei, rosti lord Crawford. Ci ani port n spate i, totui, ndjduiesc c-am s-o mai vd flfind n vnt. Ascultai, camarazi urm el, cci vinul i cam dezlegase limba voi suntei cu toi credincioi servitori ai coroanei Franei i n-am s v mai ascund c a sosit un emisar de la ducele Carol al Burgundiei cu un mesaj foarte puin panic. Am vzut echipajul contelui de Crvecoeur, caii i suita jos la han, lng livada de duzi, spuse unul dintre oaspei. Ziceau c regele nu-i primete n castel. Fac cerul s i se dea un rspuns nefavorabil. Dar de ce se plnge ducele Carol? De o mulime de neplceri cu privire la hotare rspunse lord Crawford i n cele din urm pentru faptul c regele a luat sub ocrotirea lui pe o doamn din ara ducelui, o tnr contes care a fugit din Dijon, ntruct fiind pupila ducelui, acesta voia s-o mrite cu

Campo-Basso, un favorit al lui. i ea a venit singur aici, mylord? ntreb Lindesay. Nu, nu chiar singur, ci cu o contes mai n vrst, o mtu a ei, care s-a lsat convins de rugminile nepoatei sale. i regele spuse Cunningham care e suzeranul ducelui, are s se amestece ntre acesta i pupila lui, asupra creia ducele are aceleai drepturi pe care, dac el ar muri, le-ar avea regele asupra motenitoarei casei de Burgundia? Regele se va lsa condus, dup obiceiurile lui, de eluri politice, urm Crawford. El nu le -a primit pe aceste doamne n mod public i nu le -a pus sub ocrotirea fiicelor sale, aa c va proceda, nendoielnic, dup mprejurri. Regele e stpnul nostru i nu-l trdm cu nimic spunnd c el va goni o dat cu cinii, sau o via tuli o dat cu iepurii, aliindu-se cu orice prin cretin. Dar ducele de Burgundia n-o s fie de acord cu un asemenea vicleug, spuse Cunningham. Nu rspunse btrnul lord de aceea se pare c o s aib de furc unul cu altul. Fie! exclam Balafr. De i-ar nciera sfntul Andrew. Acum zece ani, ce zic eu, acum douzeci de ani mi s-a prezis c o s-mi mbogesc casa printr-o nsurtoare. Ce-ar fi s luptm i noi o dat pentru onoarea i dragostea unor doamne, ca n vechile cntece? Tu vorbeti de dragostea doamnelor, tu care ai cresttura aceea pe fa? strig Guthrie. Mai bine s nu iubeti de loc, dect s iubeti o

boemian pgn, replic Le Balafr. Hei camarazi strig lord Crawford s nu ne lovim cu arme tioase, s nu ne mpungem cu vorbe batjocoritoare att de ascuite s fim prieteni. Ct despre acea doamn, ea este prea bogat pentru a fi cucerit de un srman nobil scoian altfel a ridica eu nsumi pretenii, n ciuda celor optzeci de ani sau pe aproape ai mei. Dar s bem n sntatea ei, cci se spune c e frumoas ca o stea. Cred c ea a trecut spuse un soldat cnd m aflam n post azi diminea la bariera luntric. Dar era mai curnd un felinar orb dect o stea, fiindc i ea i nsoitoarea ei au fost aduse la castel n litiere nchise. Ruine, ruine, Arnot! strig lord Crawford. Un soldat nu trebuie s spun nimic din ceea ce a vzut ct a fost n post. -apoi adug el dup o clip de tcere, ntruct curiozitatea sa o lu naintea leciei de disciplin pe care crezuse de cuviin s-o dea de ce crezi c n acea litier era chiar contesa Isabelle de Croye? Ei bine, mylord rspunse Arnot nu tiu dect c n timp ce coutelier-ul meu mi plimba calul pe drumul spre sat, s-a ntlnit cu Doguin, pzitorul de mgari, care aducea litierele napoi la han, cci ele erau ale hangiului de lng livada de duzi. Acela care are o fleur-de-lys n poart. Ei, i Doguin l-a poftit s bea o cup de vin, cci se cunoteau, ceea ce fr ndoial c acesta n-a refuzat. Fr ndoial, fr ndoial zise btrnul lord i asta n-a vrea s-o mai vd la dumneavoastr, gentlemeni. Toi rndaii, coutelierii, toi aceti jackmeni, aceti oameni la toate cum le spunem noi n

Scoia, sunt ntotdeauna gata s bea o cup de vin cu oricine. Acesta e un nrav primejdios n timp de rzboi i trebuie strpit. Dar, Andrew Arnot, povestea ta e lung i o s-o ntrerupem cu o duc Skeoch doch nan skial25 cum spun scoienii de la munte, ceea ce e o bun expresie gallic. S bem pentru contesa Isabelle de Croye i pentru un so mai bun dect Campo-Basso, acea pramatie de italian! i acum, Andrew Arnot, ce a spus pzitorul de mgari acelui om al tu? I-a spus, ntre patru ochi, dac nu se supr senioria voastr povesti Arnot c cele dou femei pe care tocmai le dusese la castel n litiere nchise erau nite doamne, de neam mare, care locuiau tainic de cteva zile n casa stpnului su i c regele, s-a dus la ele de mai multe ori pe furi i le-a artat mult cinste, c ele s-au refugiat la castel, dup cum credea el, temndu-se de contele de Crvecoeur, emisarul ducelui de Burgundia, a crui sosire a fost vestit de o tafet trimis nainte. Hm, ce spui, Andrew?! exclam Guthrie. Atunci a putea s jur c am auzit-o pe contes cntnd din lut cnd veneam ncoace prin curtea dinuntru. Cntecul rsuna la ferestrele boltite din turnul Delfinului, i era att de frumos, c nu cred s se mai fi auzit vreodat o asemenea melodie n castelul Plessis-du-Parc. Pe legea mea, mi se prea c acolo cnt zna Melusine. M-am oprit n loc, dei tiam c masa era pus... i c toi ateptai aici cu nerbdare, m-am oprit ca... Ca un mgar, Johnny Guthrie complet

25

ntrerupe povestirea cu o duc. (n. r.)

comandantul lui cu nasul tu lung adulmecnd mncarea, cu urechile tare mari ascultnd muzica i eu mintea ta neajutorat netiind pe care din dou s-o alegi. Ascultai! Parc bate clopotul catedralei pentru vecernie. Nu se poate s fie nc ora. Nebunul acela btrn de paracliser sun pentru slujba de sear cu un ceas mai devreme. Pe legea mea, clopotul bate ceasurile foarte bine, spuse Cunningham. Privii, soarele asfinete spre spus deasupra acestei frumoase cmpii. Ce spui! exclam lord Crawford chiar asta s fie? Hei, biei, trebuie s ne oprim n toate la vreme. Cine merge ncet, departe ajunge focul potolit face berea bun. S te veseleti cuminte iat nite vorbe nelepte. Aadar, s mai nchinm o data pentru propirea Scoiei i apoi, fiecare la datorie. Cupa de desprire fu golit i oaspeii lsai s plece. Plin de demnitate, btrnul baron apuc braul lui Balafr, zicnd c vrea s-i dea unele ndrumri n privina nepotului su, dar poate n realitate de teama ca nu cumva mersul lui falnic s nu par privitorilor mai puin ferm dect era potrivit cu rangul i nalta sa comand. Cu o nfiare serioas trecu prin cele dou curi care despreau locuina lui de sala oaspeilor i, cu mult gravitate, l sftui pe Ludovic s vegheze asupra nepotului su, ndeosebi n privina fetelor i a vinului. Pn atunci nici un cuvnt n legtur cu cele spuse despre frumoasa contes Isabelle nu scpase de pe buzele tnrului Durward. Fiind condus ntr-o cmru pe care trebuia s-o mpart cu pajul unchiului su, tnrul scoian fcu din noua i modesta sa locuin

scena unor adnci cugetri. Cititorul i poate nchipui cu uurin c tnrul soldat cldea un frumos roman, ntemeiat pe presupunerile sau mai curnd pe convingerea c fata din turnule, al crui cntec l ascultase cu atta interes, frumoasa care adusese cupa lui Matre Pierre i contesa refugiat, erau una i aceeai persoan, o persoana de rang nalt i bogat; ea fugise de un ndrgostit pe care-l ura, de favoritul unui tutore tiran ce abuza de puterea lui feudal. n gndurile lui Quentin urma un interludiu cu privire la Matre Pierre, care prea s aib o mare autoritate chiar asupra unui om att de puternic, din minile cruia scpase att de greu n ziua aceea. Pn la urm, reveriile tnrului, care erau respectate de micul Will Harper, tovarul su de camer, fur ntrerupte prin ntoarcerea unchiului su care i porunci lui Quentin s se culce, ca s se poat trezi dimineaa devreme, spre a merge cu el i cu nc ali cinci camarazi n anticamera majestii sale, unde urma s intre n gard.

VIII EMISARUL
Ca fulgerul orbete ochii Franei; Cci nainte de-a da veste de acolo, Vor bubui i tunurile mele. Mergi, deci! Trompet fii mniei noastre. REGELE IOAN ac trndvia ar fi fost o ispit care s-l nvluie cu uurin pe Durward, larma care se strni n corpul de gard dup cel dinti semnal al deteptrii l-ar fi alungat fr ndoial ca pe toi ceilali din aternutul lui; disciplina din castelul printesc i din mnstirea Aberbrothick l nvaser ns s se scoale o dat cu zorile. Se mbrc vesel n sunetul cornurilor i zngnitul armelor care vesteau schimbarea grzilor. Unii dintre soldai se ntorceau n cazrmi dup paza de noapte, alii ieeau pentru a intra n post ziua, i alii, n sfrit, printre care i unchiul lui, se echipau pentru serviciul imediat n preajma persoanei regelui. Stpnit de simmintele pe care le are orice om att de tnr n asemenea mprejurri, Quentin Durward se echip cu mreele haine i arme care

aparineau noii sale situaii. Unchiul lui, care se uita cu grij i interes s vad dac totul era cum se cuvine n orice privin, nu-i ascunse mulumirea la vederea schimbrii care se produsese astfel n nfiarea nepotului su. Dac ai s te dovedeti tot att de credincios i de ndrzne pe ct eti de chipe, o s am n tine unul din cei mai artoi i mai buni scutieri din gard, ceea ce nu va putea dect s fac cinste familiei mamei tale. Urmeaz-m n sala de audiente i nu te ndeprta de mine. Vorbind astfel, lu o halebard mare, grea, cu ncrustaii i ornamente miestre i spuse nepotului su s ia o arm asemntoare, mai uoar, dup care ieir n curtea dinuntru a palatului, unde camarazii lor care trebuiau s alctuiasc garda n ncperile interioare i ateptau narmai, n linie, scutierul fiecruia stnd la spatele stpnului su i alctuind astfel cu toii l doilea rnd. Se aflau de asemenea acolo mai muli hitai, care ineau de drlogi sau de zgrzi civa cai superbi i un numr de cini de ras la care Quentin se uit att de ncntat, nct unchiul lui se vzu silit s-i aminteasc de mai multe ori c animalele nu fuseser aduse acolo pentru plcerea lui, ci pentru aceea a regelui care iubea cu o mare pasiune vntoarea, urna din putinele plceri pe care i le ngduia, chiar atunci cnd era foarte preocupat de afacerile politice; se spunea despre el n mod obinuit c ocrotete cu atta severitate vnatul n pdurile regale nct era mai puin primejdios s ucizi un om dect un cerb. La un semnal, garda se puse n micare sub comanda lui Balafr care n aceast mprejurare

ndeplinea funciunea de ofier, i dup cteva lmuriri amnunite n privina parolei i a consemnelor, care artau cu ct grij i fceau datoria, soldaii intrar n sala de audiene, unde regele era ateptat dintr-o clip n alta. Quentin nu mai avusese prilejul s vad priveliti mree, dar efectul aceleia care se afla acum n faa lui i dezamgi nchipuirea pe care i-o fcuse n privina strlucirii unei curi. Se uit la ofierii casei regelui, ntr-adevr falnic nvemntai; se uit la oamenii de gard, impuntor narmai, i la servitorii de tot felul. Dar nu vzu pe niciunul din btrnii sfetnici ai regelui, pe niciunul din aceia ale cror nume rsunau pe atunci ca un cuvnt de ordine pentru cavaleri; nu zri pe niciunul din acei generali i comandani care, n floarea brbiei, fuseser pavza Franei, pe niciunul din acei viteji gentilomi tineri, care visaser de timpuriu gloria i care erau mndria rii lor. Invidiile, comportarea rezervat, politica disimulat, viclean, a regelui, ndeprtaser de tron acest anturaj strlucitor, i ei erau chemai n jurul lui numai cu prilejul unor solemniti formale la care veneau mpotriva vrerii lor, i plecau bucuroi, aa cum spune fabula c se apropiau i fugeau animalele de vizuina leului. Prea puinii curteni care preau s aib rolul de sfetnici erau nite oameni cu nfiare umil, ale cror fizionomii exprimau uneori agerimea, dar ale cror maniere artau c ei fuseser chemai ntr-o sfer pentru care educaia anterioar i obiceiurile lor nu-i pregtiser ctui de puin. Una sau dou persoane totui i prur lui Durward s aib o min mai distins i ndatoririle militare nu erau ntr-att de stricte nct

s-l mpiedice pe unchiul lui de a-i spune numele acelora mai deosebii. Lord Crawford, cunoscut att de Quentin, ct i de cititor, era mbrcat n strlucita uniform a funciunii sale i inea n mn un baston de comandant, btut n argint. Printre celelalte persoane care preau a fi de rang nalt, cel mai impuntor era contele de Dunois, fiul vestitului Dunois, cunoscut sub numele de Bastardul de Orlans, care, luptnd sub steagul Jeannei dArc, se remarcase att de mult n luptele pentru eliberarea Franei de sub jugul englez. Fiul lui purta cu cinste naltul nume pe care-l motenise de la un tat att de ilustru; n pofida nrudirii sale cu casa regal i a popularitii motenite de care se bucura att printre nobili, ct i n popor, Dunois dduse dovad ntotdeauna de un caracter att de deschis, de franc, de loial, nct prea c scpase oricrei bnuieli, chiar din partea suspiciosului Ludovic, cruia i plcea s-l vad n preajma sa i uneori chiar l chema la consilii. Posednd cu prisosin toate nsuirile i caracterul a ceea ce se numea pe atunci un adevrat cavaler, persoana contelui era totui departe de a fi un model de frumusee romantic. Dei bine legat, era mai curnd scund dect nalt i avea picioarele puin arcuite, ceea ce e poate folositor pentru un clre, dar nu elegant pentru cel ce merge pe jos. Umerii lui erau lai, prul negru, faa oache, minile lungi i nervoase. Trsturile i erau neregulate, aproape urte; totui persoana contelui de Dunois exprima demnitate i noblee, relevnd de la cea dinti privire un gentilom de rang nalt i un soldat viteaz. Cuttura lui era cuteztoare i mndr, mersul degajat i brbtesc, iar

duritatea fizionomiei sale era nnobilat de o privire de vultur i de o ncruntare de leu. Purta mbrcminte de vntor, mai mult somptuoas dect nveselind ochiul, ntruct ndeplinea adeseori ndatoririle ce incumbau marelui maestru de vntoare, dei se prea c pe atunci nu deinea aceast funciune. Sprijinindu-se de braul lui Dunois, ruda sa, pind ncet i melancolic, ceea ce arta c are nevoie de reazimul acestuia, intr Ludovic, duce de Orlans, cel dinti prin de snge regal (mai trziu rege, sub numele de Ludovic al XII-lea) cruia grzile i toi cei de fa i ddur onorurile cuvenite. Obiect al supravegherii atente i al suspiciunii lui Ludovic, acest prin motenitor al tronului, n caz c regele ar fi murit fr a fi lsat un fiu, nu putea s lipseasc de la curte, i cu toate c-i avea reedina acolo, aproape c i se refuza orice funciune sau poziie. Tristeea pe care aceast stare de umilin i aproape de captivitate o imprimau nfirii acestui nefericit prin era n timpul acela foarte mult sporit de gndul c regele plnuia n privina lui una din cele mai crude i mai nedrepte aciuni pe care le poate svri un tiran, pentru a-l sili s ia n cstorie pe prinesa Jeanne de France, fiica cea mai mic a lui Ludovic, cu care fusese logodit din copilrie, dar a crei diformitate fizic fcea odioas struina n ndeplinirea unui asemenea angajament. nfiarea acestui nefericit prin nu era n nici o privin ajutat de vreun avantaj exterior; avea ns o fire plcut, blnd i ndatoritoare, nsuiri vizibile chiar prin vlul nespusei mhniri care-i ntunecase n acel timp trsturile. Quentin observ c ducele se ferea

cu grij chiar s i priveasc spre grzile regale i atunci cnd le napoia salutul o fcea cu ochii lsai n jos, parc temndu-se ca bnuielile regelui s nu vad n acest gest de curtoazie o dorin de a le strni un interes anume. Cu totul deosebit era comportarea mndrului cardinal i prelat Jean de la Balue, pe atunci ministru favorit al lui Ludovic, a crui ascensiune i caracter preau tot att de asemntoare cu acelea tale lui Wolsey pe ct era de mare deosebirea dintre iretul, prefcutul Ludovic i temerarul, impulsivul Henric al VIII-lea al Angliei. Cel dinti ridicase pe ministrul su de jos de tot la demnitatea, sau cel puin la veniturile funciunii de mare confesor al Franei, l copleise cu favoruri i obinuse pentru el plria de cardinal; i cu toate c era destul de prudent pentru a nu pune n minile ambiiosului Balue puterea i ncrederea, nelimitate, pe care Henric le pusese n minile lui Wolsey, totui se lsa influenat de el mai mult dect de oricare altul dintre sfetnicii si mrturisii. Cardinalul, la rndul lui, nu scpase erorii ntmpltoare pe care o comit oamenii ridicai pe neateptate la putere dintr-o situaie obscur; orbit, fr ndoial, de ascensiunea sa neateptat, era ferm convins c are capacitatea de a se amesteca n toate treburile, chiar n cele mai strine de profesiunea i studiile sale. nalt i stngaci n micri, se arta galant i admirator al sexului frumos, dei manierele lui fceau ca aceste pretenii s fie absurde, iar funciunile sale eclesiastice le ddeau o not necuviincioas. Vreun linguitor, brbat sau femeie, i bgase n cap, ntr-un ceas ru, c era mult frumusee n liniile celor dou picioare zdravene, butucnoase, pe

care le motenise de la tatl lui, un crua din Limoges sau, dup alt versiune, un morar din Verdun. Aceast linguire l mpunase ntr-att, nct sutana lui de cardinal era adeseori puin suflecat ntr-o parte, pentru a i se vedea proporiile robuste ale mdularelor. Strbtnd mreaa ncpere n vemntul su purpuriu i cu toca scump pe cap, se oprea mereu pentru a cerceta armele i echipamentul cavalerilor din gard, punndu-le o ntrebare sau alta cu ton autoritar, i chiar fcea observaii uoare pentru ceea ce numea el abateri de la disciplin, la care ncercaii soldai nu ndrzneau s rspund, dar era vdit c-l ascultau cu nerbdare i dispre. tie regele l ntreb Dunois pe cardinal c emisarul burgund cere cu hotrre audien? tie, rspunse cardinalul. Iat c vine atottiutorul Olivier le Daim26 cred c o s ne comunice hotrrea regelui. n timp ce cardinalul rostea aceste vorbe, din ncperile interioare, intr un personaj ciudat, care mprea pe atunci favoarea regelui cu mndrul cardinal, dar fr a avea acel aer important i plin de sine al ngmfatului prelat. Dimpotriv, era un omule firav, slab: haina i pantalonii lui de mtase neagr, fr mantie pe deasupra, alctuiau o mbrcminte neindicat s avantajeze o nfiare destul de banal. Ligheanul de argint din minile lui i prosopul de pe bra artau poziia sa umil. Privirile i erau
Urt de toat lumea, Olivier le Daim (cerbul) sau Dain fusese poreclit Le Diable (diavolul). Iniial a fost brbierul regelui i dup aceea un sfetnic favorit. (n. t.)
26

ptrunztoare i vioaie, dei ncerca mereu s alunge o asemenea expresie de pe faa lui inndu-i ochii plecai n jos, n timp ce, cu pasul furiat i domol ca al unei pisici, prea mai curnd c lunec dect c merge prin sal. Dar dac modestia poate s ascund cu uurin meritul, nu poate tinui favoarea curii, i toate ncercrile lui de a trece nevzut prin sala de audiente erau zadarnice, venind din partea unui om cunoscut ca avnd atta trecere pe lng rege, aa cum era acest brbier i valet de camer Olivier le Dain, cruia i se spunea uneori Olivier Le Mauvais27 alteori Olivier Le Diable, poreclit astfel din pricina abilitii lipsite de scrupule cu care l asista pe rege la executarea planurilor ntortocheatei sale politici. El se opri pentru cteva clipe i schimba cteva vorbe cu contele de Dunois, care prsi numaidect sala, iar brbierul lunec napoi spre ncperile regelui, de unde venise, n timp ce toi cei dimprejur se grbeau s-i fac loc, politee la care rspundea nclinndu-se umil, cu foarte rare excepii, cnd fcu din una sau dou persoane subiectul invidiei tuturor celorlali curteni, crora le opti un singur cuvnt la ureche dup care, murmurnd ceva despre ndatoririle suveranului su, evit rspunsurile acestora, ca i solicitrile acelora care voiau s-i atrag atenia. Ludovic Lesly avu norocul s fie unul din cei care, cu acel prilej, fur onorai de Olivier, care-l asigur cu un singur cuvnt c lucrul care-l interesa fusese rezolvat cu bine.

27

Cel ru (n limba francez). (n. t.)

Curnd dup aceea, scoianul avu o confirmare a acestei plcute veti. Vechea cunotin a lui Quentin, Tristan lHermite, marele prevot al casei regale, intr n sal i veni drept spre locul unde se afla Le Balafr. Strlucitul vemnt al acestui ofier nu fcea dect s scoat i mai mult n evident nfiarea lui sinistr i privirile crunte, iar tonul pe care voia s-l fac binevoitor era ca mormitul unui urs. Vorbele lui preau ns mai prietenoase dect tonul cu care fuseser rostite. El spuse c-i pare ru pentru nenelegerea care se strnise ntre ei n ajun i c aceasta se datora faptului c nepotul domnului Balafr nu purta inuta corpului i nu-l ntiinase c aparine acestuia, ceea ce dusese la greeala pentru care i cerea n prezent scuze. Ludovic Lesly ddu rspunsul cuvenit i ndat ce Tristan se ndeprt, i opti nepotului su c de acum nainte se vor bucura de onoarea de a avea un duman de moarte n persoana acestui ofier de temut. Dar adug el suntem n afar de sa vole28! Un soldat urm el care-i face datoria, poate s-i rd n nas marelui prevot. Quentin nu se putu mpiedica s nu fie de aceeai prere cu unchiul su, ntruct, n clipa cnd Tristan plecase de lng ei, le aruncase o privire fioroas, ca aceea pe care o arunc un urs vntorului a crui suli l-a rnit. ntr-adevr, chiar atunci cnd mnia lui era mai puin ndreptit, privirea sumbr a acestui om exprima atta rutate, nct cei dimprejur se fereau de

28

De atingerea lui (n limba francez). (n. t.)

ea, tremurnd nspimntai i tremurul tnrului scoian fu cu att mai zguduitor, cu ct el simea nc pe umeri ghearele celor doi cli ai acestui sinistru personaj. ntre timp, Olivier, dup ce se strecurase prin sal; n felul n care am ncercat s-l descriem, n timp ca toat lumea, chiar i cei mai nali ofieri, i fceau loc i-l copleeau cu atenii ceremonioase, pe care modestia lui prea c dorete s le evite, se ntoarse n ncperile interioare, ale cror ui fur ndat deschise dinaintea regelui Ludovic, care intr n sal. Ca toi ceilali, Quentin i ntoarse privirile spre el i tresri att de violent, nct aproape c scp arma din mn, recunoscnd n regele Franei pe negutorul de mtsuri, pe acel Matre Pierre, companionul su n plimbarea pe care o fcuse n ajun. Anumite bnuieli cu privire la adevratul rang al acelui om trecuser de mai multe ori prin mintea lui dar aceasta, realitatea aceasta pe care o avea n fata ochilor, era mai ndrznea dect cele mai ndrznee presupuneri ale sale. O privire aspr a unchiului su, nemulumit de aceast lips de disciplin n serviciu, l fcu s-i recapete cumptul. Nu fu ns mai puin uluit cnd vzu c regele, al crui ochi ager l descoperi de ndat, pi drept spre el, fr a da atenie nimnui altcuiva. Ei, tinere spuse Ludovic am auzit c ai fcut zarv din prima zi cnd ai sosit n Touraine. Te iert ns, fiindc greeala a fost n primul rnd a unui btrn negustor nesbuit care a crezut c sngele caledonian din vinele dumitale trebuie nclzit dimineaa cu vin de Beaune. Dac am s-l gsesc am s dau o pild acelora

care mi stric soldaii. Balafr adug el, ntorcndu-se spre Lesly nepotul dumitale este un tnr chipe, dei cam prea nflcrat. Ne plac asemenea caractere, i avem de gnd s facem mai mult ca oricnd pentru brbaii viteji care ne nconjoar. Scrie pe o hrtie anul, ziua, ora i minutul cnd s-a nscut nepotul dumitale i d-o lui Olivier Dain. Le Balafr se nclin adnc i ndat lu iar poziia de drepi, ca unul care dorea s arate prin aceasta c este gata i la ordinele regelui n orice mprejurare. n timpul acesta, Quentin, care-i revenise din prima surpriz, cercet nfiarea regelui cu o luare-aminte sporit i se gndi uimit c acum i vedea cu ali ochi manierele i trsturile, fa de felul n care le vzuse la cea dinti ntlnire. Acestea nu erau mult schimbate n aparen, cci Ludovic, dispreuind ntotdeauna aspectul exterior, purta de data aceasta un costum vechi de vntoare, albastru nchis, nu mai bun dect hainele modeste de burghez din ajun, mpodobit cu un irag foarte mare de mtnii din abanos, ce-i fusese trimis de un personaj care nu era nici mai mult, nici mai puin dect le grand Seygneur29 cu o atestare c fusese purtat de un clugr copt, de pe muntele Liban, cunoscut prin adnca sa cucernicie. n loc de plria cu o singur iconi, acum purta pe cap o alt plrie mpodobit de jur mprejur cu cel puin vreo zece iconie ieftine, nfind chipurile unor sfini, turnate n plumb. Dar acei ochi, n care, dup cum crezuse mai nainte Quentin, scnteia setea

29

Sultanul (n limba francez). (n. t.)

de ctig, aveau, acum, cnd tia c aparin unui destoinic i puternic monarh, o privire strpungtoare i maiestoas; i acele cute de pe frunte pe care le credea-spate de ndelungi socoteli mrunte, negustoreti, preau acum semnele nelepciunii dobndite prin cugetri adnci asupra destinelor popoarelor. ndat dup sosirea regelui intrar n sal prinesele Franei, urmate de doamnele din suita lor. Cea mai vrstnic, mritat cu Pierre de Bourbon i cunoscut n istoria Franei sub numele de doamna de Beaujeu, nu prea are legtur cu povestirea noastr. Era nalt i destul de frumoas, poseda darul vorbirii, felurite alte talente i motenise agerimea tatlui ei, care avea mult ncredere n ea i o iubea att ct putea el s iubeasc pe cineva. Mezina, nefericita Jeanne, logodnica ducelui de Orlans, pea sfioas alturi de sora ei, tiind prea bine c-i lipseau toate acele nsuiri fizice pe care femeile doresc att de mult s le aib sau cred c le au. Era palid, slab i avea o constituie bolnvicioas; bustul ei era vizibil strmbat ntr-o parte i statura att de inegal, nct s-ar fi putut spune c e cocoat. Un frumos irag de dini, ochi care exprimau melancolie, blndee i resemnare, bucle foarte bogate de un castaniu deschis, erau singurele daruri pe care doar lingueala ar fi putut ndrzni s le pun n cumpn mpotriva chipului ei lipsit de frumusee. Pentru a ntregi tabloul, se putea observa cu uurin, din neglijena cu care se mbrca i din sfiiciunea cu care se purta, c i ddea seama, n mod neobinuit de limpede i cu tristee, de toat simplitatea nfirii sale i c nu

ndrznea s fac nici o ncercare pentru a nlocui prin comportare sau prin iscusin ceea ce i refuzase natura, sau de a se strdui pe orice alt cale s plac. Regele, care n-o iubea, pi spre ea de ndat ce o vzu intrnd: Ei bine, fiica mea cea dispreuitoare de lume, te-ai mbrcat astzi pentru vntoare sau pentru mnstire? Vorbete, rspunde! Pentru ceea ce va plcea maiestii voastre, sire, rspunse prinesa, de-abia optind vorbele. ntr-adevr, Jeanne, se pare c vrei s m ncredinezi c dorina ta e s prseti curtea i s renuni la lume i la deertciunile ei. Hm ! fat, crezi tu c noi, fiul cel mai mare al sfintei biserici, am refuza-o cerului pe fiica noastr? S ne fereasc Maica Domnului i sfntul Martin ca s refuzm aceast ofrand, dac ea va fi socotit demn de altar, sau dac ntr-adevr aceasta e chemarea ta! Vorbind astfel, regele se nchin cu evlavie, prnd, n acest timp i zicea Quentin ca un vasal iret care se fcea c nu pune pre pe nsuirile unui lucru pe care dorea s-l pstreze pentru el, ca s i se ierte c nu-l druiete suveranului su. ndrznete oare s fie farnic pn i cu cerul? gndi Durward. S se joace cu Dumnezeu i cu sfinii, cum poate s se joace n linite cu oamenii care nu ndrznesc s-i scruteze firea mai ndeaproape? Dup o clip de reculegere cucernic, Ludovic urm: Nu, fiica mea, eu i nc cineva cunoatem mai bine gndurile tale. Nu-i aa, dragul meu vr dOrlans? Apropie-te, seniore, i nsoete la calul ei pe aceast pioas vestal a noastr. La auzul vorbelor regelui, ducele de Orlans se grbi

s ndeplineasc porunca, dar att de tulburat, cu un pas att de repezit, nct Ludovic i strig: Ei, dragul meu vr, potolete-i galanteria i privete naintea dumitale. Doamne! ce nechibzuit este graba cavalerului n asemenea mprejurri. Aproape c ai fi luat mna Annei, n loc de a o lua pe aceea a surorii sale. Crezi c ar trebui s i-o dau eu nsumi pe a Jeannei? Nefericitul prin ridic privirile i se cutremur ca un copil silit s ating un lucru pentru care are o repulsie instinctiv. Apoi, fcnd un efort, lu mna prinesei care nu i-o ntinse i nici nu i-o retrase. Stnd astfel, cu degetele ei umezite de o sudoare rece n mna lui tremurtoare, cu ochii lsai n jos, era greu de spus care din aceste dou fiine tinere era mai nenorocit ducele, care se simea legat de obiectul aversiunii sale printr-un lan pe care nu ndrznea s-l sfrme, sau nefericita tnr care vedea limpede c inspira oroare aceluia a crui afeciune ar fi fost gata s-o rscumpere cu propria-i via. i acum, seniori i doamne, la cai. Vom conduce noi nine pe fiica noastr, doamna de Beaujeu, spuse regele. Dumnezeu i sfntul Hubert s binecuvnteze aceast vntoare matinal. Sunt silit, m tem, s-o ntrerup, sire, spuse contele de Dunois. Emisarul burgund ateapt la porile castelului i cere audien. Ce audien, Dunois? replic regele. Nu i-ai spus, dup cum i-am trimis vorb prin Olivier, c nu vom avea timp s-l vedem astzi, c mine e srbtoarea sfntului Martin, pe care, graie cerului, n-o vom tulbura prin nici un gnd pmntesc, i c n ziua

urmtoare ne-am gndit s mergem la Amboise, dar c ndat ce ne vom ntoarce nu vom uita s-i acordm audiena, pe ct ne vor ngdui treburile mai grabnice. Toate acestea i le-am spus, sire, rspunse Dunois. Totui... Pasques-dieu! Ce i s-a oprit n gt, dragul meu? spuse regele. Se pare c cele spuse de burgund au fost greu de mistuit! Dac datoria mea, ordinele maiestii voastre, i caracterul su de ambasador nu m-ar fi mpiedicat spuse Dunois a fi ncercat s-l fac s le mistuie el nsui, cci, pe Maica Domnului dOrlans, a fi dorit s i le nghit el nsui, dect s le rostesc n faa maiestii voastre. Pe viaa mea, Dunois exclam regele e ciudat c tu, unul din oamenii cei mai neastmprai, ai att de puin ngduin pentru acelai neajuns al nestpnitului i nflcratului nostru vr Carol de Burgundia. Ei, dragul meu, asemenea mesaje zgomotoase m nelinitesc tot att de puin, pe ct sunt nelinitite turnurile acestui castel de uieratul vntului din nord-vest, care vine din Flandra, ca i acest glgios emisar. Atunci, v vestesc, sire rspunse Dunois c acest conte de Crvecoeur ateapt jos, cu escorta lui de nsoitori i de trompei, i spune c, ntruct maiestatea voastr i refuz audiena pe care stpnul lui i-a poruncit s-o cear, pentru anumite afaceri nespus de grabnice, el va rmne aici pn la miezul nopii i se va adresa maiestii voastre la orice or vei binevoi s ieii din castel, fie pentru treburi, fie pentru plimbare sau pentru rugciune i c nici un considerent, cu excepia

forei fie, nu-l va face s renune la hotrrea sa. Este un nebun, spuse regele, destul de calm. Crede acest cap-aprins din Hainaut c e o peniten pentru un om de bun sim s stea linitit timp de douzeci i patru de ore ntre zidurile castelului, cnd este ocupat cu afacerile regatului su? Aceti nfumurai nestpnii cred c toi oamenii sunt nefericii cum se simt ei cnd nu se afl n a i cu piciorul n scar. Ai grij s se aduc nuntru cinii i s se aib grij de ei, dragul meu Dunois. Astzi inem consiliu i nu mai mergem la vntoare. Sire rspunse Dunois astfel nu vei scpa de Crvecoeur, ntruct instruciunile sale prevd c dac nu va obine audiena cerut, s-i intuiasc mnua n zidul castelului, drept sfidare de moarte din partea stpnului su, s repudieze legtura de credin fa de Frana i s declare pe loc rzboi. Hm! rosti Ludovic, fr nici o schimbare perceptibil n glas, dar ncruntndu-se att de mult pn cnd ochii lui negri, strpungtori, fur aproape cu totul ascuni sub sprncenele-i stufoase. Asta e deci? Se crede oare att de stpn, fostul nostru vasal, scumpul nostru vr, nct s se poarte cu noi att de aspru? Hm, atunci, Dunois, trebuie s desfurm vechea noastr Oriflamme i s strigm: Saint Denis Mont-Joie! Amin! s fie ntr-un ceas fericit, rosti marial Dunois. Grzile din sal, neputnd s-i stpneasc acelai impuls, se micar toate n posturile lor, aa nct armele zngnir surd dar desluit. Regele i arunc privirile cu mndrie n jur i, pentru o clip, gndi i privi ntocmai ca viteazul su printe.

Dar nflcrarea de o clip fcu loc ndat unui uvoi de consideraii politice care artau c n acea mprejurare o ruptur fi cu Burgundia ar fi fost deosebit de primejdioas. Tronul Angliei fusese ocupat de Eduard al IV-lea, un rege viteaz i biruitor n rzboaie, care luptase personal n treizeci de btlii. Eduard era frate cu ducesa de Burgundia i se putea presupune foarte bine c nu atepta dect o ruptur ntre ruda sa apropiat i Ludovic pentru a arunca n Frana, prin Calais, acea poart permanent deschis, armatele care ieiser nvingtoare n rzboaiele civile din Anglia i a terge amintirea nenelegerilor interne printr-o invazie n Frana, privit de englezi ca cea mai popular aciune. La acest considerent se aduga fidelitatea nesigur a ducelui de Bretania i alte lucruri importante care ddeau de gndit. Astfel c, dup o tcere adnc, cnd Ludovic vorbi din nou, tonul lui era acelai, dar gndurile altele. Dar Dumnezeu s ne pzeasc urm el ca noi, prea cretinul rege, fr a fi silii la aceasta, s ngduim vrsarea sngelui cretinesc dac ceva mai prejos dect dezonoarea poate nltura o asemenea nenorocire. Ne este mult mai drag sigurana supuilor notri dect afrontul pe care demnitatea noastr l poate primi prin ieirea grosolan a unui ambasador insolent care i-a depit poate mputernicirea pe care o are. Beati pacifici30, rosti cardinalul Balue. Adevrat. i eminena voastr tie c cei smerii se

30

Fericii fctorii de pace! (n limba latin). (n. t.)

vor nla, adug regele. Cardinalul ncheie cu un Amen cruia i se alturar puine persoane, cci pn i palizii obraji ai ducelui de Orlans se aprinser de ruine, iar Balafr i stpni att de puin simmintele, nct scp jos coada halebardei, care czu greu pe podea micare de nerbdare pentru care cardinalul l dojeni cu asprime i-l nv cum se in armele n prezena suveranului. Regele nsui prea neobinuit de jenat din pricina tcerii dimprejur. Ai rmas pe gnduri, Dunois, spuse el. Nu eti de prere s-l primim pe acest emisar ncpnat, da? Nicidecum, spuse Dunois. Nu m amestec n treburi care depesc sfera mea. M gndeam numai s cer maiestii voastre o favoare. O favoare, Dunois? Despre ce e vorba? De obicei nu ceri nimic, astfel c poi conta pe graia noastr! Atunci a dori ca maiestatea voastr s m trimit la Evreux pentru a pune n ordine clerul, spuse Dunois, cu o franche de soldat. Asta ar fi ntr-adevr dincolo de sfera ta, replic regele, zmbind. Pot conduce preoii tot att de bine rspunse contele precum monseniorul episcop de Evreux, sau eminena sa cardinalul, dac acest titlu i place mai mult, poate face instrucie cu soldaii din garda maiestii voastre. Regele zmbi din nou i-i opti lui Dunois enigmatic: Poate va veni ziua cnd i vom pune la ordine mpreun pe preoi. Dar deocamdat s-o suportm pe namila asta ngmfat de episcop. Ah, Dunois, Dunois! Roma, Roma ni-l pune n cap i pe el i alte poveri grele.

Rbdare, dragul meu vr, s batem crile de joc, pn ne va cdea una bun n mn. Trompetele sunar n curte, vestind sosirea seniorului burgund. Toi cei de fa n sala de primire se grbir s-i ocupe locurile cuvenite, dup rang, regele i fiicele sale rmnnd n centrul adunrii. Contele de Crvecoeur, rzboinic renumit i aprig, intr n sal; spre deosebire de uzanele obinuite n ceea ce-i privea pe trimiii puterilor prietene, el apru complet echipat, cu excepia capului, ntr-o falnic armur de Milan, furit din oel, gravat i ncrustat cu aur, n stilul fantezist numit arbesc. mprejurul gtului i peste platoa strlucitoare atrna colanul ordinului instituit de stpnul lui, Lna de aur, una dintre cele mai onorate asociaii de cavaleri, cunoscute pe atunci n lumea cretin. Era urmat de un frumos paj care-i ducea coiful, i de un herald care purta scrisorile de acreditare. Acesta ngenunche i le prezent regelui, n timp ce ambasadorul se opri n mijlocul slii, ca pentru a da timp s i se admire privirile mndre, statura impuntoare i calmul ager al figurii i ntregii sale inute. Ceilali oameni din suita lui ateptau n anticamer sau n curte. Apropie-te, seniore conte de Crvecoeur, rosti Ludovic dup ce-i arunc o privire pe hrtia de mputernicire. Nu avem nevoie de scrisori de acreditare pentru a primi un rzboinic att de binecunoscut sau a ne asigura de ncrederea att de bine meritat de care te bucuri pe lng stpnul domniei tale. Sperm c frumoasa soie a domniei tale, n ale crei vine curge o parte din sngele nostru strmoesc, e sntoas. Dac ai fi adus-o aici de mn, seniore conte, ne-am fi putut

gndi c pori armur, n aceast mprejurare neobinuit, pentru a-i menine frumuseea ei prin superioritatea mpotriva galanilor cavaleri ai Franei. Altfel nu putem nelege rostul acestei ntregi panoplii. Sire replic ambasadorul contele de Crvecoeur trebuie s-i declare nefericirea i s v cear iertare c nu poate, cu acest prilej, s rspund cu toat prea plecata deferen, datorat regalei curtoazii, cu care a fost onorat de maiestatea voastr. Dar, dei vorbete doar vocea lui Philippe Crvecoeur de Cords, cuvintele pe care le rostete trebuie socotite ca aparinnd graiosului su senior i suveran, ducele de Burgundia. i ce are s ne spun Philippe Crvecoeur de Cords n numele Burgundiei? ntreb Ludovic cu tot mai mult demnitate. Domnia sa s nu uite ns c vorbete aici aceluia care e suveranul suveranului su. Crvecoeur se nclin i apoi rosti cu glas tare: Rege al Franei, puternicul duce de Burgundia v trimite nc un mesaj care enumer jignirile i samavolniciile svrite la hotarele sale de soldaii i ofierii maiestii voastre, i cea dinti ntrebare este dac maiestatea voastr are de gnd s-i dea satisfacie pentru aceste ofense? Aruncnd o privire fugar pe hrtia pe care heraldul o desfurase, nclinnd genunchiul, regele spuse: Aceste lucruri au fost de mult timp supuse consiliului nostru. Nedreptile despre care e vorba n plngere sunt fie compensate prin acelea suferite de supuii mei, fie nedovedite, fie rscumprate prin represaliile garnizoanelor ducelui. Dac mai sunt i altele care nu intr n aceste categorii, nu avem nimic mpotriv, ca un prin cretin ce suntem, s dm

satisfacie pentru faptele ofensatoare pomenite de vecinul nostru, dei au fost svrite nu numai fr ncuviinarea noastr, dar chiar mpotriva ordinului nostru expres. Voi transmite rspunsul maiestii voastre prea graiosului meu stpn spuse ambasadorul dar s-mi ngduii a spune c ntruct el nu se deosebete cu nimic de rspunsurile nedesluite care s-au dat pn acum plngerilor sale ndreptite, nu pot ndjdui c el va oferi posibilitatea statornicirii din nou a pcii i prieteniei ntre Frana i Burgundia. Dup cum va fi voia Domnului, spuse regele. Nu teama de armele stpnului domniei tale, ci numai dragostea de pace m ndeamn s rspund cu atta modestie la reprourile sale imperioase. S auzim mai departe mesajul. Urmtoarea cerere a stpnului meu vorbi ambasadorul este ca maiestatea voastr s nceteze legturile ascunse, pe sub mn, cu oraele Gand, Lige i Malines. El cere maiestii voastre s recheme trimiii secrei prin mijlocirea crora sunt ntreinute nemulumirile bunilor si ceteni din Flandra i s alunge de pe domeniile sale sau mai bine s-i predea suveranului lor pentru a fi pedepsii dup cum se cuvine pe trdtorii care au fugit din locurile uneltirilor lor, gsind prea repede adpost la Paris. Orlans, Tours i alte orae franceze. Spune ducelui de Burgundia replic regele c nu am nici o cunotin despre acele aciuni ascunse pe care mi le pune n sarcin att de injurios: c supuii mei din Frana cltoresc liber spre oraele Flandrei sau primesc ceteni de acolo, pentru folosul reciproc i

ntreruperea acestor cltorii ar fi pgubitoare att pentru interesele ducelui, ct i pentru interesele mele; c muli flamanzi locuiesc n regatul meu i se bucur de ocrotirea legilor mele n acelai scop niciunul ns, dup cte tiu, n scopul trdrii sau al revoltei mpotriva ducelui. Continu mesajul ai auzit rspunsul meu. Ca i pe cel dinti, sire, l-am auzit cu mhnire rspunse contele de Crvecoeur ntruct nu are acel caracter direct i limpede pe care ducele, stpnul meu, l-ar primi ca reparaie pentru lungul ir de uneltiri tainice, ctui de puin ndoielnice, dei acum tgduite de maiestatea voastr. Dar mi voi continua mesajul. Ducele de Burgundia cere mai departe regelui Franei s trimit napoi pe teritoriul lui, fr ntrziere, i sub o paz sever, persoana Isabellei, contes de Croye, precum i a rudei i supraveghetoarei sale, contesa Hameline, din aceeai familie; pomenita contes Isabelle, fiind prin legile trii i prin dependena sa de rudenie pupila numitului duce de Burgundia, a fugit de pe domeniile ei i s-a sustras supravegherii pe care ducele, ca un tutore grijuliu, voia s-o exercite asupra ei, bucurndu-se de gzduirea secret a regelui Franei, care o sprijin n nesupunerea ei fa de duce, suzeranul i tutorele ei firesc, mpotriva legilor divine i omeneti, recunoscute din totdeauna n Europa civilizat. M opresc nc odat pentru a asculta rspunsul maiestii voastre! Ai fcut bine, conte de Crvecoeur spuse regele cu un ton dispreuitor c i-ai nceput misiunea de diminea, cci dac ai de gnd s-mi ceri socoteal pentru fuga tuturor vasalilor pe care pasiunile aprinse

ale stpnului domniei tale i-au silit s fug de pe domeniile lui, iragul acesta de mtnii ar putea s se depene pn seara. Cine poate afirma c aceste doamne sunt pe pmnturile stpnite de mine? i dac ar fi aa, cine ar putea ndrzni s spun c eu le-am nlesnit fuga ncoace, sau c le-am primit i le-am oferit protecia mea? i nc, cine poate susine c, dac sunt n Frana, locul lor de refugiu este cunoscut de mine? Sire rspunse Crvecoeur cu voia maiestii voastre mi s-a pus la dispoziie un martor n legtur cu acest subiect. Un om care le-a vzut pe acele doamne fugare n hanul numit Fleur-de-lys, nu departe de castel un om care v-a vzut pe maiestatea voastr n compania lor, dei sub deghizarea neonorabil a unui negustor din Tours un om care a primit de la ele, n prezena voastr regal, mesaje i scrisori pentru prietenii lor din Flandra care le-a remis ducelui de Burgundia destinuindu-i totul. Adu-l aici, spuse regele. Adu-l n faa mea pe acel om care ndrznete s susin asemenea neadevruri vdite. Vorbii triumftor, sire, fiindc tii prea bine c acest martor nu mai exist. Cnd tria, numele lui era Zamet Maugrabin, fiind unul dintre acei boemieni nomazi. El a fost executat ieri, dup cte am aflat, de un detaament aflat sub ordinele marelui prevot al maiestii voastre, pentru a-l mpiedica, fr ndoial, s vin aici, spre a se adeveri ce a spus n legtur cu aceasta ducelui de Burgundia, n prezenta consiliului su i a mea, Philippe Crvecoeur de Cords, ... Pe Maica Domnului dEmbrun! exclam regele aceste nvinuiri sunt att de nesbuite, iar cugetul meu

e att de curat n tot ceea ce ar avea vreo legtur cu ele, nct, pe cinstea unui rege, mi vine mai curnd s rd dect s m supr. Garda prevotului meu d morii n fiece zi, aa cum e datoria ei, hoi i oameni fr cpti. Poate fi coroana mea defimat de vorbele pe care aceti, hoi i hoinari le-ar fi spus aprinsului meu vr de Burgundia i nelepilor lui sfetnici? Spune-i, te rog, bunului meu vr c dac-i place compania unor asemenea oameni, s i-i in mai bine pe propriile lui pmnturi, pentru c aici vor avea parte doar de o scurt spovedanie i de un treang trainic. Stpnul meu n-are nevoie de asemenea supui, sire rspunse contele, pe un ton i mai ireverenios dect i ngduise pn atunci pentru c nobilul duce nu obinuiete s ntrebe vrjitoarele, egipienii nomazi sau pe altcineva asupra soartei i viitorului vecinilor i aliailor si. Am avut pn acuma destul rbdare, mai mult dect destul spuse regele, ntrerupndu-l i dac singurul scop al sosirii domniei tale aici pare s fie proferarea de insulte, vom trimite pe cineva n numele nostru la ducele Burgundiei ncredinat c procednd astfel fa de noi, i-ai depit mputernicirea, oricare ar fi fost ea. Dimpotriv spuse Crvecoeur nu m-am achitat nc pe deplin de misiunea ce mi s-a dat. Ascultai, Ludovic de Valois, rege al Franei, ascultai, nobili i gentilomi aici de fa, ascultai, voi toi oameni buni i cinstii, iar tu, Toison dOr31 se adres el heraldului

31

Ln de aur (n limba francez). (n. t.)

vestete dup mine: Eu, Philippe Crvecoeur de Cords, conte al Imperiului i cavaler al ordinului princiar de onoare al Lnei de aur, n numele prea-puternicului duce de Burgundia, Lotaringia, Brabant, Limburg, Luxemburg i Gueldres, conte de Flandra i dArtois, conte palatin de Hainaut, de Olanda, Zeelanda, de Namur i de Zutphen, marchiz al Sfntului Imperiu, senior de Frise, de Salines i Malines, v fac cunoscut pe fa, vou, rege al Franei, c ntruct ai refuzat s dai satisfacie pentru feluritele pagube, nedrepti i ofense fcute i pricinuite de voi sau cu sprijinul, sfatul ori ndemnul vostru mpotriva numitului duce, i a iubiilor si supui, acesta declar, prin gura mea, c repudiaz supunerea i credina fat de coroana i demnitatea voastr, v declar farnic i fr credin i v trimite sfidarea lui ca prin i ca om... Iat chezia mea, spre dovada celor ce am spus. Rostind aceste cuvinte i scoase mnua de zale din mna dreapt i o arunc jos. Pn n clipa acestui gest ndrzne, n tot timpul scenei neobinuite care se desfurase, n sala regal domnise o tcere adnc. Dar ndat dup ce rsun zornitul mnuii aruncate, acoperit de glasul adnc al heraldului burgund Toison dOr, care strig Vive Bourgogne32 izbucni o larm cumplit. n timp ce Dunois, Orlans, btrnul lord Crawford i nc unul sau doi, al cror rang i autoriza s intervin, i disputau dreptul de a ridica mnua, ceilali de fat, din sal, strigau: Dobori-l! Tiai-l n buci! A venit aici

32

Triasc Burgundia (n limba francez). (n. t.)

s-l insulte pe regele Franei, n propriul su palat! Dar regele potoli tumultul strignd cu un glas de tunet care le acoperi i le amui pe toate celelalte: Linite, vasali! Nu v atingei de om i nici de chezie! i domnia ta, conte, din ce este alctuit viaa domniei tale, pe ce se bizuie, ca s-o pui la btaie ntr-o arunctur de zaruri atta de primejdioas? Pesemne c ducele domniei tale este turnat dintr-un metal deosebit de al celorlali prini de vreme ce-i susine pretinsa nemulumire ntr-un chip att de ciudat! El este ntr-adevr turnat dintr-un metal deosebit, mult mai nobil dect al celorlali prini din Europa rspunse aprigul conte de Crvecoeur cci atunci cnd niciunul dintre ei nu ndrzneau s v dea adpost vou, rege Ludovic, atunci cnd erai nc Delfin, exilat i urmrit de ntreaga nverunare a rzbunrii tatlui vostru i de toat puterea regatului, ai fost primit i ocrotit ca un frate de nobilul meu stpn, a crui mrinimie ai rspltit-o att de urt. Rmnei cu bine, sire. Misiunea mea este terminat. Vorbind astfel, contele de Crvecoeur iei repede din sal, fr a cere ngduina de a pleca. Dup el, dup el! Ridicai mnua i dup el! strig regele. Nu m adresez ie, Dunois, i nici domniei tale, lord Crawford, care eti, cred, prea btrn pentru ciocniri att de nflcrate, i nici ie, dragul meu vr dOrlans, care eti prea tnr pentru ele. Eminena sa, monseniorul cardinal i episcop de Auxerre eminena sa are datoria sfnt de a face pace ntre prini; ridicai mnua i artai-i contelui Crvecoeur pcatul svrit, insultnd astfel un mare monarh la propria lui curte i silindu-l s aduc urgia rzboiului asupra rii sale i a

vecinilor si.. La acest apel direct i personal, cardinalul Balue se aplec i ridic mnua cu atta grij, de parc ar fi atins o viper, att de adnc era n aparen aversiunea lui fa de acest simbol al rzboiului. Apoi iei ndat din ncperea regal pentru a alerga dup cel ce zvrlise sfidarea. Ludovic privi n tcere cercul curtenilor si, dintre care muli, cu excepia celor descrii de noi ca oameni de rnd, care-i dobndiser rangurile la curtea regelui pentru alte merite dect curajul i faptele de arme, se priveau palizi, vdit neplcut impresionai de scena la care fuseser martori. Ludovic i privi cu dispre i apoi strig tare: Dei contele de Crvecoeur e ngmfat i arogant, trebuie s mrturisesc c ducele de Burgundia are n el un om mai ndrzne dect oricare alt mesager al unui prin. A vrea s tiu unde s gsesc un emisar tot att de credincios care s duc rspunsul meu. Suntei nedrept cu nobilii francezi, sire, ripost Dunois. Niciunul dintre ei nu ovie s duc ducelui de Burgundia sfidarea, n vrful spadei sale. Sire vorbi i btrnul Crawford nedreptii n aceeai msur pe gentlemenii scoieni din serviciul vostru. Nici eu i niciunul dintre oamenii mei de rang corespunztor nu d napoi o clip s cear satisfacie acelui conte trufa. Cu ngduina maiestii voastre, braul meu este nc destul de tare pentru a-l pedepsi. Dar maiestatea voastr urm Dunois nu se folosete de noi n nici un serviciu prin care am putea dobndi gloria pentru noi, pentru maiestatea voastr i pentru Frana.

Spune mai bine, Dunois replic regele c nu dau fru liber nflcrrii nestpnite, care, pentru un fleac de ambiie cavalereasc, te-ar duce la pierzanie pe tine, tronul, Frana, totul. Nu-i unul dintre voi care s nu tie ct de scump e fiecare ceas de pace n aceste clipe, ct de necesar este pentru vindecarea rnilor unei ri sfiate, i nu e unul dintre voi care s nu se arunce n lupt la auzul flecrelilor unui boemian nomad, sau al vicrelilor unei domnioare fugare a crei reputaie poate c nu preuiete chiar att. Iat c se ntoarce cardinalul s ndjduim c ne aduce veti mai panice. Ei bine, eminen, ai adus pe conte la raiune i la moderaie? Sire rspunse Balue sarcina mea a fost grea! Am ntrebat pe trufaul burgund cum de a cutezat s ridice mpotriva maiestii voastre acele sfruntate nvinuiri care au pus capt audienei i care pot fi privite ca venind nu de la stpnul lui, ci din propria sa insolen, ceea ce-l pune la discreia maiestaii voastre, pentru a-l pedepsi dup cum vei crede de cuviin. Foarte bine rspunse regele i care a fost rspunsul lui? Contele urm cardinalul pusese n clipa aceea piciorul n scar, fiind gata s ncalece. La auzul reprourilor mele, a ntors capul fr a-i schimba poziia. Dac m-a fi gsit a spus el la cincizeci de leghe deprtare i a fi aflat c regele Franei a pus o ntrebare jignitoare pentru prinul meu, a fi nclecat numaidect, chiar la acea deprtare, i m-a fi ntors pentru a cpta satisfacie prin rspunsul pe care i l-am dat acum cteva clipe. Am spus, domnilor zise regele, privind de jur

mprejur, fr nici o urm de tulburare c vrul nostru are n contele Philippe de Crvecoeur cel mai vrednic servitor dintre toi cei care au stat vreodat de-a dreapta unui prin... L-ai nduplecat s mai rmn? S mai rmn douzeci i patru de ceasuri i pentru acest timp s ia napoi chezia sfidrii, rspunse cardinalul. S-a dus la Fleur-de-Lys. ngrijete-te s fie servit i tratat cu toate onorurile, pe cheltuiala noastr, spuse regele. Un asemenea servitor este un juvaer n coroana unui prin. Douzeci i patru de ceasuri! murmur el pentru sine cu privirile pierdute n gol, ca i cnd ar fi voit s scruteze viitorul. Douzeci i patru de ceasuri? Prea puin. Totui douzeci i patru de ceasuri, folosite cu dibcie, cu iscusin, valoreaz ct un an ntreg la ndemna unor oameni trndavi i tembeli. Bine. La pdure, la pdure, bravi seniori! Orlans, dragul meu vr, las la o parte modestia, dei i ade att de bine cu ea. Nu lua n seam sfiala prinesei Jeanne. Aa cum Loire nu poate s nu primeasc apele Cher-ului, tot astfel nici ea nu-i poate refuza mna i nici tu pe a ei, adug el, n timp ce nefericitul prin pea ncet dup logodnica lui. i acum, domnilor, luai-v lncile. Allegre, suliaul meu, a adulmecat urma unui mistre care ne va pune la ncercare pe toi i cini i oameni. Dunois, d-mi lancea ta i ia-o pe a mea e prea grea pentru mine tu nu te-ai plns niciodat de aa ceva. La cai, la cai, nobili seniori! i pornir cu toii la vntoare.

IX HITUIREA MISTRETULUI

Cu ri i cu nebuni vorbesc adeseori, Dar niciodat n-oi vorbi cu-acela care M va privi cu ochi bnuitori. REGELE RICHARD rict de bine ar fi studiat cardinalul firea stpnului su, nu se putu stpni n acea mprejurare s nu cad ntr-o mare greeal politic. Orgoliul lui l fcu s cread c, nduplecndu-l pe contele de Crvecoeur s mai rmn la Tours, el izbutise n treaba aceasta mai bine dect orice alt mediator de care s-ar fi putut servi regele. i cum el i ddea seama foarte bine ct de important era pentru rege s amne dezlnuirea unui rzboi cu ducele de Burgundia, nu putu s se mpiedice de a nu-i arta convingerea c fcuse regelui un serviciu de mare nsemntate care trebuia apreciat. Se strduia s se tin ct mai aproape de persoana regelui, ceea ce nu era n obiceiul lui, i ncerca s nfiripe cu el o conversaie asupra ntmplrilor din dimineaa aceea. Acest lucru era nechibzuit din mai multe puncte de

vedere, cci prinilor nu le place s-i vad supuii apropiindu-se de ei prea contieni de serviciile pe care le fac, prnd astfel c doresc s obin rsplata cuvenit. Ludovic, monarhul cel mai bnuitor care a existat vreodat, era extrem de distant i de inaccesibil pentru aceia care preau s se mndreasc cu serviciile fcute sau care tindeau s ptrund n secretele sale. Totui, aa cum se ntmpl uneori i celor mai prudeni dintre oameni, luat de uvoiul mulumirii de sine, cardinalul clrea nainte, la dreapta regelui, aducnd vorba, ori de cte ori era cu putin, de Crvecoeur i de misiunea lui, subiect care poate c n clipele acelea preocupa foarte mult gndurile regelui, dar tocmai pentru aceasta el nu era dispus s vorbeasc despre el. n cele din urm, Ludovic, dup ce l ascult o vreme cu atenie fr a da nici un rspuns care ar fi tins s prelungeasc acea conversaie, i fcu semn lui Dunois, care clrea n dreapta, s se apropie de cealalt parte a calului su. Am venit aci s vnm i s facem micare spuse el dar reverendul pater ar vrea s in cu noi un consiliu de stat. Sper c maiestatea voastr mi va ngdui s nu iau parte la el, zise Dunois. Eu sunt nscut s lupt pentru Frana, inima i mna mea sunt ale ei, dar cap pentru consilii n-am. Eminena sa numai la asta se gndete, Dunois, rspunse Ludovic. El l-a spovedit pe Crvecoeur la porile castelului i ne-a fcut cunoscut totul. Nu ne-ai spus totul? urm el, apsnd cuvintele i aruncnd spre cardinal o privire care sclipi printre genele lui lungi i negre cum sclipete un pumnal scos din teac.

ncercnd s rspund la gluma regelui, cardinalul spuse tremurnd c ordinul lui era ndatorat ndeobte s pstreze tainele penitenilor, dar c totui nu exista sigillium confessiones33 care s nu se topeasc la suflul maiestii sale. i cum eminena sa zise regele e gata s ne dezvluie tainele altora, el ateapt firete ca i noi s i le dezvluim pe ale noastre. Pentru a fi pe picior de egalitate, dorete, pe bun dreptate, s tie dac acele dou doamne de Croye se afl intr-adevr pe teritoriul nostru. Ne pare ru c nu putem s-i satisfacem curiozitatea, netiind nici noi nine n ce loc anume se ascund pe domeniile noastre aceste domnioare rtcitoare, aceste prinese deghizate, aceste contese nefericite, domenii care sunt, mulumit Celui de Sus i Maicii Domnului dEmbrun, prea ntinse pentru ca noi s putem rspunde cu uurin la ntrebrile foarte ndreptite ale eminenei sale. Dar presupunnd c se afl la noi, ce spui tu, Dunois, de somaia vrului nostru? V voi rspunde, sire, n cazul c-mi vei spune pe fa dac dorii rzboiul sau pacea, replic Dunois cu o franche ce izvora din firea lui deschis i ndrznea, ceea ce fcea ca el s fie din cnd n cnd foarte mult preuit de Ludovic, care ca toi oamenii prefcui, pe ct i nchidea inima proprie, pe att dorea s priveasc n ale altora. Pe mntuirea sufletului meu zise el a fi tot att de bucuros ca i tine, Dunois, s-i spun care sunt

33

Pecetea spovedaniei (n limba latin). (n. t.)

scopurile mele, dac le-a cunoate eu nsumi prea bine. S zicem ns c m declar pentru rzboi ce ar trebui s fac atunci cu aceast frumoas i bogat motenitoare, presupunnd c se afl pe domeniile mele? Cstorii-o cu unul dintre vitejii votri curteni, care are o inim s-o iubeasc i un bra s-o apere, rspunse Dunois. Cu tine, hm! exclam regele. Pasques-dieu! Ai o minte mult mai politic dect am crezut, cu tot felul tu grosolan de a fi. Nu, sire, rspunse Dunois. Orice sunt, dar nu om politic. Pe Maica Domnului dOrlans, eu merg drept la int, aa cum mi ndrept calul spre stnoag. Maiestatea voastr datoreaz casei de Orlans cel puin o cstorie fericit. i am s-mi pltesc datoria, conte. Pasques-dieu! am s mi-o pltesc! Nu vezi acea frumoas pereche? Regele arta spre nefericitul duce de Orlans i spre prines, care, nendrznind s rmn prea departe n urma regelui, i nici s par, n prezena sa, c merg separai, clreau aproape unul de altul, totui cu un interval de doi-trei coi ntre ei, deprtare pe care sfiala de o parte i aversiunea de cealalt i mpiedica s-o micoreze, n timp ce niciunul nu ndrznea s-o mreasc. Dunois privi n direcia n care arta regele, i ntruct situaia nefericitului duce, ruda lui, i a logodnicei acestuia nu-i evoca dect imaginea a doi cini, care, legai cu fora alturi unul de cellalt, se in totui att de departe ct le ngduie zgarda lor, nu se putu mpiedica s nu dea din cap, fr a cuteza s

rspund totui ceva ipocritului tiran. Ludovic pru c-i citete gndurile. Pe ct cred34 vor avea o csnicie panic, linitit, netulburat de copii, spuse el. De altfel acetia nu sunt ntotdeauna o binecuvntare. Poate c amintirea propriei sale nerecunotine filiale era aceea care-l fcea pe rege s se opreasc ndat ce rosti acest ultim gnd i care schimb zmbetul ce-i flutura pe buze n ceva care semna a remucare. El urm ns numai dect pe alt ton: Vorbind deschis, dragul meu Dunois, n msura n care respect sfnta tain a cstoriei (i fcu semnul crucii) a dori mult mai mult casei dOrlans s-mi creasc soldai viteji, ca tatl tu i ca tine, care s sporeasc sngele regal al Franei fr s-i reclame drepturile, aa nct ara s nu fie sfiat, ca Anglia, de rzboaie iscate din rivalitatea ntre pretendenii legitimi la tron. Leul n-ar trebui s aib niciodat dect un pui. Dunois suspin fr s spun o vorb, dndu-i seama c a-l contrazice pe un stpn att de arbitrar nsemna s loveasc n interesele rudei sale, fr s-i fac nici un serviciu; totui nu se putu mpiedica s nu adauge ndat: Fiindc maiestatea voastr a pomenit n treact de
Aci regele atingea adevratul scop pentru care struia asupra acestei cstorii cu atta severitate i anume diformitatea prinesei fcea prea puin probabil naterea unor copii, astfel c ramura de Orlans, care era cea mai ndreptit la succesiunea tronului, ar fi fost, din lips de motenitori, slbit sau s-ar fi stins. ntr-o scrisoare adresat contelui de Dammarten, Ludovic, vorbind despre cstoria fiicei sale, spunea: Nu vor, avea grij de hrana copiilor care s-ar nate din uniunea lor; totui ea se va face, orice s-ar spune. (Wraxall Istoria Franei. V. I. p. 163.) (n. t.)
34

naterea tatlui meu, trebuie s spun c, lsnd la o parte slbiciunile prinilor si, oarecum poate fi socotit mai fericit i mai norocos de a fi fost rodul unei iubiri nelegitime, dect al unei uri conjugale. E scandalos, Dunois, s vorbeti astfel despre sfnta tain a cstoriei, rspunse Ludovic n glum. Dar, la naiba cu toat aceast vorbrie mistreul a fost ncolit. Dai drumul cinilor, n numele prea fericitului sfnt Hubert! Ha! Ha! Tra-la-la-la-li-re-la! i cornul regelui rsun voios prin pdure, n timp ce el o lu la goan urmat de doi sau trei dintre soldaii de gard, printre care era i prietenul nostru Quentin Durward. E de remarcat c chiar n clipele acelea, cnd se druia cu totul plcerii sale favorite, regele, dnd fru liber spiritului su caustic, gsea rgaz s se amuze necjindu-l pe cardinalul Balue. Era una din slbiciunile acestui priceput om de stat, aa cum am artat, s se cread el nsui chemat, dei om de rnd i cu o educaie limitat, a face pe curteanul i pe cavalerul galant. E drept c nu lua parte la lupte cavalereti ca Thomas Becket, i nu nrola soldai ca Wolsey. Galanteria ns n care acetia doi erau maetri, era pentru el o dorin mrturisit; de asemeni se prefcea c-i place foarte mult petrecerea rzboinic a vntoarei. Totui, chiar dac va fi avut trecere pe lng anumite doamne, pe care puterea, bogia i influenta lui ca brbat de stat le fcea s uite imperfeciunile fizicului i manierelor sale, caii de ras, pe care-i cumpra aproape la orice pret, erau total nepstori la cinstea de a purta un cardinal i nu se artau cu mult mai supui fa de el, dect ar fi fcut-o cu tatl su cruaul, morarul sau croitorul cu care acesta se lua la

ntrecere n arta clriei. Regele tia acest lucru i el i ndemna, i-i strunea mereu propriul lui cal, pn ce-l aduse pe acela al cardinalului, de care se inea strns lipit, ntr-o asemenea stare de rzvrtire mpotriva clreului, nct curnd deveni vdit c vor renuna unul la altul; i atunci, n timp ce calul zvcnea, slta, se cabra i era fichiuit, nemilosul rege l chinuia pe clre ntrebndu-l tot felul de lucruri importante, dndu-i s neleag c se folosete de acea mprejurare pentru a-i dezvlui unele din acele secrete de stat pe care cardinalul pruse cu cteva clipe mai nainte att de dornic s le afle. Nu se poate nchipui o ncurctur mai neplcut ca aceea a unui sfetnic silit s asculte i s rspund suveranului su, n timp ce fiecare nou salt al calului nrva l ntoarce mereu n alt poziie, din ce n ce mai nesigur, cu sutana violet flfind n toate prile, n timp ce nimic nu oprete o cdere nentrziat i primejdioas, dect adncimea eii i nlimea ei n partea dinainte i dinapoi. Dunois rdea fr s se fereasc, dar regele care avea un fel propriu de a se bucura n sine de glumele lui, fr a rde fi, l dojenea blajin pe ministrul lui pentru acea pasiune aprins a vntoarei care nu-i ngduia s nchine cteva minute treburilor publice. Dar n-am s te mai opresc urm el adresndu-se cardinalului ngrozit, slbind n acelai timp drlogii calului su. Mai nainte ca Balue s poat rspunde sau s-i cear iertare, calul lui, apucnd zbalele cu dinii, o lu la goan fr a mai putea fi inut n fru, lsndu-i repede n urm pe rege i pe Dunois, care l urmau

ncet, rznd de ncurctura n care se afla omul de stat. Dac vreunuia dintre cititorii notri i s-a ntmplat vreodat (aa cum ni s-a ntmplat nou) s fie dus astfel n goan, acesta va nelege dendat zbuciumul, primejdia i ridicolul unei asemenea situaii. Cele patru mdulare ale patrupedului, care nu mai sunt sub controlul clreului i uneori nici chiar al fpturii creia aparin, alergnd att de repede ca i cnd cele dinapoi ar voi s le ntreac pe cele dinainte, picioarele ncordate ale bipedului cu care am dori atta s clcm fr grij pe iarb, dar care acum chiar sporesc nefericirea, apsnd n coastele animalului, minile care au uitat de fru i s-au nfipt n coam, trupul care n loc s-i pstreze centrul de greutate, aa cum ne sftuiete btrnul Angelo, sau s se aplece nainte, ca un jocheu la Newmarket, zace, mai curnd dect st, prbuit pe greabnul animalului, neavnd mai muli sorti de a se ine acolo, dect un sac cu grunte totul alctuiete un tablou mai mult dect comic pentru privitori, dar destul de neplcut pentru cel n cauz. i mai adugai la aceasta o anume particularitate n mbrcminte sau n nfiarea nefericitului clre un vemnt de dregtor, o uniform strlucit, sau alte haine anume. Presupunei c scena e o curs de cai, o parad, o procesiune sau orice alt loc de reuniune i de distracii publice, unde, dac nefericitul ar vrea s se fereasc de a fi obiectul unei explozii irezistibile de rs n-ar avea dect s ncerce s-i rup un mdular ori dou, sau, ceea ce ar fi i mai bine, s fie ucis pe loc pentru c nimic altceva n-ar mai putea s strneasc mila. n mprejurarea de fat, sutana scurt, violet a cardinalului de care se folosea la clrie (i schimbase

sutana lung atunci cnd prsise castelul), ciorapii roii i plria n aceeai culoare cu panglici lungi care fluturau n vnt, mpreun cu nfiarea sa neputincioas strneau un haz nespus la vederea desfurrii talentelor sale de clre. Calul acum stpn pe situaie zbur mai curnd dect galop pe lunga alee, ntrecu haita de cini care alerga gfind dup mistre i, trntind la pmnt unul sau doi hitai, care se ateptau prea puin s se npusteasc cineva din urm asupra lor, lovind mai muli cini, nvlmi cumplit vntoarea, dup care, nnebunit de strigtele i ameninrile vntorilor, trecu cu cardinalul nspimntat de moarte chiar pe lng mistreul ngrozitor care fugea rupnd pmntul, furios i scldat n spum, pe care o mproca n jurul colilor. Vaznd mistreul att de aproape, Balue scoase un strigt groaznic de ajutor. Acest strigt sau vederea mistreului produser un anumit efect asupra calului, care se opri din goana lui turbat i sri brusc ntr-o parte. Cardinalul, care se inuse n a numai fiindc micarea fusese drept nainte, czu deodat greu la pmnt. Sfritul vntorii lui Balue se petrecu att de aproape de mistre, nct, dac animalul n-ar fi fost n clipa aceea att de ocupat cu propriile lui treburi, vecintatea lui ar fi devenit tot att de fatal cardinalului, precum se spune c ar fi fost pentru Favila, regele vizigoilor, n Spania. Voinicul prelat se alese totui numai cu spaima i, trndu-se ct putu mai repede din calea cinilor i a hitailor, vzu toat cavalcada vntorilor trecnd n goan pe lng el fr ca cineva s-i sar n ajutor; cci vntorii erau i pe acele vremuri tot att de puin micai de

asemenea ntmplri ca i n zilele noastre. Trecnd pe lng cardinal, regele i spuse lui Dunois: Ia privete ce jos a ajuns eminena sa. Nu e mare vntor, dar ca pescar (cnd e vorba s pescuiasc o tain) ar putea ajunge deopotriv chiar i cu sfntul Petru. Totui cred c de data asta i-a gsit naul. Cardinalul nu auzi aceste cuvinte, dar privirea dispreuitoare cu care fuseser rostite l fcea s bnuiasc nelesul lor. Se zice c diavolul se folosete de asemenea prilejuri de ispit ca acelea oferite atunci de ptimirile lui Balue, zgndrite i mai mult de dispreul regelui. Spaima sa vremelnic se risipi de ndat ce-i ddu seama c nu pise nimic n cdere, dar mndria lui rnit i pornirea mpotriva regelui struir mult mai mult n mintea lui. Dup ce toat vntoarea trecu de el, se apropie un clre singuratic, care prea s fie mai curnd un privitor la acea petrecere. Clreul era urmat de unul sau doi slujitori i nu mic i fu uimirea cnd l zri pe cardinal trntit jos la pmnt, fr cal i nsoitori i ntr-o stare care arta limpede ceea ce i se ntmplase. Ca s descalece i s-i ofere ajutorul lui, n nevoia n care se afla, ca s porunceasc unuia din oamenii lui s cedeze cardinalului un cal blnd i linitit, ca s-i arate surpriza fat de obiceiurile Curii regale franceze care-i permitea s-l abandoneze pericolelor vntoarei i s-l lase fr ajutor pe cel mai nelept brbat de stat, a fost un mod firesc de sprijin i de consolare, prilejuit de acea ntlnire ciudat din partea lui Crvecoeur cci cel care venise n ajutorul cardinalului era ambasadorul burgund.

El l gsi pe ministrul regelui ntr-o clip i ntr-o dispoziie favorabil pentru a ncerca asupra fidelitii sale unele din acele practici pe care se tie foarte bine c Balue a avut criminala slbiciune de a le asculta. Chiar n dimineaa aceea, dup cum ghicise spiritul bnuitor al lui Ludovic, se petrecuser ntre ei mult mai multe lucruri dect se ncumetase cardinalul s aduc la cunotina stpnului su. Dei el ascultase cu mult plcere asigurarea preuirii pe care, aa cum l ncredinase Crvecoeur, acesta o arta persoanei i talentelor sale, i ascultase nu fr un simmnt de ispit, cnd contele fcuse aluzie la mrinimia stpnului su i la bogatele resurse ale Flandrei, totui numai atunci cnd accidentul, despre care am vorbit, l-a iritat i i-a zgndrit mndria rnit, numai atunci hotr el, ntr-o clip fatal, s-i arate lui Ludovic al XI-lea c nici un duman nu poate fi att de primejdios ca un prieten i un confident jignit. Dat fiind mprejurarea de fa, l rug imediat pe Crvecoeur s se ndeprteze de el, pentru ca nu cumva s fie vzui mpreun, i-i fix totodat o ntlnire n seara aceea la mnstirea Saint Martin de Tours, dup vecernie, i aceasta cu un ton care l asigur pe burgund c stpnul lui dobndise un avantaj, greu de ndjduit dac n-ar fi fost acea clip de iritare. ntre timp, Ludovic, care, dei cel mai cerebral prin al vremii sale, ngduise cu acest prilej, ca i cu altele, pasiunilor s-o ia naintea nelepciunii, urmrea aprins vntoarea mistreului, care luase o ntorstur neateptat. Se ntmplase c un godac aa cum i se spune unui mistre de un an traversase drumeagul pe care gonea mistreul urmrit i atrsese dup el toi

cinii, n afar de dou sau trei perechi de copoi ncercai i cea mai mare parte a vntorilor. Regele observ bucuros c Dunois ca i ceilali o luase dup urma fals i jubila n sine la gndul c va triumfa asupra acelui cavaler iscusit n arta vntoarei, socotit pe atunci aproape tot att de glorioas ca i rzboiul. Ludovic avea un cal bun i era urmat aproape de cini, aa nct cnd mistreul cel dinti coti spre marginea unei mlatini, n afar de el nu se mai afla nimeni pe acolo. Ludovic ddu dovad de toat vitejia i priceperea unui vntor destoinic, cci, fr a lua n seam primejdia, se ndrept clare spre nspimnttorul animal, care se apra cu turbare de cini, i-l lovi cu lancea. Cum ns calul se feri de mistre, lovitura nu izbuti nici s-l ucid, nici s-l scoat din lupt. Cu toate ndemnurile regelui, calul nu mai voi s se repead la atac a doua oar, aa nct Ludovic, desclecnd, pi pe jos mpotriva furiosului animal, avnd n mn una din acele sbii scurte, tioase, drepte i ascuite, ntrebuinate de vntori n asemenea mprejurri. Mistreul ls numaidect cinii spre a se npusti asupra omului care l ataca; n clipa aceea, regele, lund poziia de lupt i sprijinindu-se zdravn pe picioare, ntinse sabia cu gndul de a o nfige n gtlejul mistreului sau mai bine n piept, sub oasele de legtur cu gtul, n care caz greutatea fiarei i impetuozitatea atacului su ar fi contribuit la propria ei pieire. Din pricina umezelii pmntului, ns, piciorul regelui lunec tocmai n clipa cnd acea delicat i primejdioas micare trebuia s fie executat, aa nct vrful sbiei ntlnind stratul de pr care apra umrul animalului,

lunec peste el fr a lsa nici o urm i Ludovic czu pe brnci la pmnt. Aceast ntmplare fu un mare noroc pentru monarh, fiindc animalul, la rndui, rat lovitura i doar i sfie cu un colt mantia scurt de vntoare, n loc s-i spintece coapsa. Dar dup ce alerg nc puin nainte, orbit de furie, se ntoarse numaidect pentru a-i rennoi atacul asupra regelui n clipa cnd acesta tocmai se ridica. Viaa lui Ludovic era ameninat de o primejdie imediat. n acel moment critic, Quentin, rmas n urma hitailor din pricina ncetinelii calului su, care, din fericire, auzise totui i se inuse dup sunetele cornului regesc, se repezi clare i strpunse animalul cu sulia. Regele, care ntre timp sri n picioare, veni la rndul lui n ajutorul tnrului i retez cu sabia beregata animalului. nainte de a rosti vreo vorb, msur uriaa slbticiune nu numai cu pasul, dar chiar i cu piciorul, i terse sudoarea de pe frunte i sngele de pe mini, i scoase plria de vntoare, o atrn de crengile unei tufe, rosti smerit o rugciune, cu ochii ndreptai spre iconiele de plumb care o mpodobeau i, n sfrit, uitndu-se spre Durward, i spuse: Tu erai, tinere scoian? i-ai nceput bine ndeletnicirea vntoreasc i Matre Pierre i datoreaz o mas tot att de bun ca i aceea pe care i-a dat-o la Fleur-de-Lys. De ce nu spui nimic? i-ai pierdut oare ndrzneala i nflcrarea, aici, la curte, unde oamenii le gsesc pe amndou? Quentin, ager la minte, aa cum au fost ntotdeauna scoienii, ptruns mai curnd de respect dect de ncredere fat de primejdiosul lui stpn, era prea nelept pentru a pune n practic riscanta mbiere la

familiaritate a acestuia. El rspunse n foarte puine i bine alese cuvinte, spunnd c dac ndrznea s se adreseze maiestii sale, o fcea doar ca s-i cear iertare pentru grosolnia cu care se purtase atunci cnd nu-i cunotea naltul rang. Ei, tinere exclam regele i iert ndrzneala pentru spiritul i agerimea de care ai dat dovad. M-a ncntat ct de aproape ai fost s ghiceti ndeletnicirea prietenului meu Tristan. Am auzit c i-ai cam simit mnia. Te sftuiesc s te fereti de el: e un negustor care negutorete brri tari i coliere foarte strmte. Ajut-m s ncalec; mi placi, i am s-i fiu binevoitor. Nu te bizui pe favoarea nimnui altcuiva dect pe a mea nici chiar pe aceea a unchiului tu sau pe a lordului Crawford i nu sufla un cuvnt despre ajutorul tu venit la timp n aceast afacere a mistreului, cci dac cineva se laud c a ajutat pe un rege ntr-o asemenea ncurctur, trebuie s tie c singura rsplat i va rmne plcerea de a se luda. Dup ce rosti aceste vorbe, regele sun din corn. Dunois sosi nsoit de mai muli vntori. Toi acetia i adresar complimente pentru uciderea unui att de nobil animal, pe care el le ascult, nsuindu-i, fr

a-i face scrupule, merite mai mari dect acelea care i aparineau, cci pomeni de ajutorul lui Durward tot att de puin pe ct ar fi fcut-o un vntor de condiie care, ludndu-se cu tolba lui plin de vnat, trece cu vederea ntotdeauna prezena i ajutorul nsoitorului su. Dup aceea regele i porunci lui Dunois s aib grij ca mistreul s fie trimis monahilor de la Saint-Martin de Tours pentru a-i ndulci masa n zilele de srbtoare i pentru a-l pomeni pe rege n rugciunile lor. Dar ntreb Ludovic a vzut cineva pe eminena sa? Cred c ar fi o lips de curtoazie i de atenie fa de sfnta biseric dac l-am lsa s zac n pdure. Cu ngduina maiestii voastre, sire rspunse Quentin, cnd vzu c toi ceilali tceau l-am zrit pe eminena sa clare pe un cal de mprumut. Cerul are grij de slujitorii lui, rspunse regele. Spre castel, seniori; n dimineaa aceasta nu mai vnm. Domnia ta, mesir scutier urm regele adresndu-se lui Quentin d-mi pumnalul de vntoare mi-a czut din teac aproape de mistre. Pornete nainte, Dunois, vin i eu numaidect. Ludovic, care-i calcula adesea cele mai mici aciuni ca pe nite stratageme, gsi astfel posibilitatea de a-l ntreba pe Quentin ntre patru ochi: Dragul meu scoian, dumneata ai ochi ageri, am observat lucrul acesta. Mi-ai putea spune oare cine a mprumutat cardinalului calul? Presupun c vreun strin cci atunci cnd am trecut pe lng el fr s m opresc, curtenii preau c nu prea se grbesc s-i sar n ajutor. Nu i-am vzut dect o clip pe cei care au ajutat pe eminena sa, rspunse Quentin. M-am uitat la ei din

fug, fiindc, din nefericire, rmsesem n urm i m grbeam s ajung la postul meu, dar cred c era ambasadorul Burgundiei i oamenii lui. Aha! exclam Ludovic. Ei bine, fie! Frana le va ine piept. Dup aceasta nu se mai ntmpl nimic vrednic de remarcat i regele, urmat de suit, se ntoarse la castel.

X SANTINELA
Unde rsun st cnt? n vzduh? Pe pmnt? FURTUNA Eram numai urechi, Ascultam o melodie ce putea i-un mort s-nsufleeasc. COMUS bia ajunse Quentin n cmrua lui pentru a-i face cteva schimbri necesare n mbrcminte, c vrednicul su unchi dori dendat s tie n amnunt toate cele ce i se ntmplaser la vntoare. Tnrul, care nu putea s se mpiedice de a gndi c mna unchiului su era, dup toate semnele, mai tare dect mintea lui, avu grij s-l lase pe rege n deplina posesiune a izbnzii pe care prea s doreasc a i-o nsui. Drept rspuns, Balafr ncepu s se laude spunnd c el s-ar fi purtat mult mai bine ntr-o asemenea mprejurare, i totodat s-l cam mustre pe nepotul lui pentru c nu srise n ajutorul regelui n timp ce acesta fusese, pare-se, n primejdie.

Tnrul rspunse cu pruden, abinndu-se de la orice justificare a purtrii pe care o avusese, spunnd doar c, potrivit obiceiurilor vntoreti, socotise c ar fi fost o lips de cuviin s sar asupra unei fiare ncolite de un alt vntor, n afar de cazul cnd acesta ar fi cerut ajutor. Abia se sfrise aceast convorbire, c el se i felicit pentru rezerva artat fa de unchiul lui. O uoar btaie n u anun un vizitator. Ea se deschise n aceeai clip i Olivier Dain, sau Mauvais sau Diable, cci el era cunoscut sub toate aceste nume, intr n camer. Acest om iste, dar cu totul lipsit de scrupule, a fost descris mai sus n msura n care era vorba de exteriorul lui. Cea mai potrivit asemnare a micrilor i a felului su de a fi ar evoca poate o pisic domestic, care, cufundat ntr-un somn prefcut sau lunecnd de-a lungul ncperii cu pas uor, furiat, sfios, nu face dect s pndeasc ascunziul vreunui nefericit oarece, sau care, alintndu-se cu ncredere i tandre aparent pe lng acela de care ar dori s fie mngiat, sare deodat asupra przii sau l zgrie poate chiar pe acela cruia i dduse ghes cu cteva clipe mai nainte. El intr ncovoiat, cu o privire umil, modest, i se adres seniorului Balafr, cu atta respect, nct cineva care ar fi fost de fa la aceast ntrevedere n-ar fi putut s cread dect c el venise s cear o favoare arcaului scoian. l felicit pe Lesly pentru comportarea excelent a tnrului su nepot la vntoarea din ziua aceea, ceea ce, menion el, atrsese atenia deosebit a regelui. Aici, el se opri, ateptnd un rspuns i, cu ochii pironii n podea, afar de o clip sau dou cnd i ridic pentru a arunca o privire piezi spre Quentin, ascult remarca

lui Balafr c maiestatea sa nu avusese noroc s se afle el pe aproape, n locul nepotului su, cci s-ar fi repezit fr ovial i ar fi strpuns fiara, treab pe care dup cte nelesese din cele ntmplate, fusese lsat de Quentin pe seama maiestii sale. Dar asta va fi o lecie pentru maiestatea sa toat viaa spuse el ca s urce un om att de voinic ca mine pe un cal mai bun; cci cum s poat ine pasul namila mea de gloab flmnd cu bidiviul normand al maiestii sale?! De bun seam c l-am mpuns cu pintenii pn i-am sfiat pielea de pe coaste. Acest lucru nu e vzut bine, master Oliver, i trebuie s i-o spui maiestii sale. Olivier nu rspunse la aceste cuvinte dect ntorcnd spre aprinsul i grosolanul vorbitor una din acele priviri ncete, bnuitoare, care, nsoite de o uoar micare a minii i de o imperceptibil nclinare a capului, poate fi interpretat fie ca o ncuviinare mut a celor spuse, fie ca un sfat grijuliu de a nu continua discuia. Aruncnd spre tnr o privire i mai ascuit, i mai ptrunztoare, spuse cu un zmbet echivoc: Aadar, tinere, n Scoia se obinuiete s-i lai prinii n primejdie, fr ajutor, n mprejurri ca aceea de azi? Noi avem obiceiul rspunse Quentin, hotrt s nu dea nici o lmurire n aceast privin s nu-i stnjenim cu ajutorul nostru n plcerile lor nobile, cnd se pot lipsi de el. Noi credem c un prin care se afl pe un cmp de vntoare trebuie s-i ncerce norocul ca toi ceilali i c el se afl acolo tocmai n acest scop. Ce ar nsemna vntoarea fr oboseal i fr primejdie? La auzi ce spune znaticul sta! Aa face ntotdeauna. Pentru oricine are gata un rspuns sau o

lmurire. Tare m mir de unde a putut s nvee aa ceva. Eu nu m-am priceput niciodat s dau lmuriri asupra celor fcute n via. Am mncat cnd mi-a fost foame, am fcut apelul oamenilor mei i mi-am vzut de alte asemenea ndatoriri. Dar ia spune-mi, te rog, senioria ta ntreb brbierul regal, privindu-l printre gene ce te poate ndemna s faci apelul trupei? Ordinul cpitanului meu, rspunse Balafr. Pe sfntul Gilles c de altcineva nu vreau s tiu! Dac Tyrie sau Cunningham ar primi un asemenea ordin, ar face i ei acelai lucru. O lmurire cu totul osteasc! observ Olivier. Dar seniore Le Balafr, ai s te bucuri fr ndoial cnd ai s auzi c maiestatea sa e att de departe de a fi nemulumit de purtarea nepotului domniei tale, nct l-a ales pentru a executa o misiune azi dup-amiaz. L-a ales? ntreb Balafr, uimit. M-a ales, poate vrei s spui! Vreau tocmai ceea ce spun, rspunse brbierul, calm dar categoric. Regele dorete s ncredineze o misiune nepotului domniei tale. Cum, de ce, pentru ce? exclam Balafr. De ce l-a ales pe biat i nu pe mine? Nu pot rspunde mai mult dect exprim ultima ntrebare a domniei tale, seniore Balafr. Acesta este ordinul regelui. Dar adug el dac a putea s m folosesc de presupuneri pentru a gsi o explicaie, poate c maiestatea sa are o treab mai potrivit pentru un tnr ca nepotul domniei tale, dect pentru un rzboinic ncercat ca domnia ta, seniore Balafr. Aadar, tinere senior, echipeaz-te i urmeaz-m. Ia-i archebuza,

fiindc ai s fii pus de gard. De gard? Eti sigur c nu te neli, master Oliver? n posturile interioare ale castelului au fost pui ntotdeauna numai cei care au servit ca mine doisprezece ani n onorabilul nostru corp. Sunt cu totul sigur c aceasta este dorina maiestii sale spuse Olivier i nu trebuie s ntrzii n executarea ei. Dar obiect Le Balafr nepotul meu nu este nici mcar un arca de sine stttor; e abia scutier, servete sub lancea mea. S am iertare rspunse Olivier regele a trimis dup registru acum mai puin o jumtate de or i l-a nscris n gard. Fii bun i ajut-l pe nepotul domniei tale s se pregteasc pentru serviciu. Balafr, care nu avea o fire dumnoas sau pizma, se grbi s pun n rnduial totul i s-i dea instruciuni nepotului su asupra felului cum trebuie s se poarte n post, fr a se putea stpni s nu scoat interjecii de uimire la gndul norocului care dduse att de repede peste tnr. Aa ceva nu s-a mai ntmplat niciodat n garda scoian spuse el nici chiar n ceea ce m privete pe mine. Fr ndoial c-i vorba s pzeasc papagalii i punii pe care ambasadorul veneian i-a druit de curnd regelui nu poate fi altceva, cci o asemenea misiune e potrivit numai pentru un biat imberb, urm Balafr, rsucindu-i mustaa aprig. M bucur c alegerea a czut asupra nepotului meu. nzestrat cu un spirit viu i ptrunztor ca i cu o fantezie nflcrat, Quentin i fcea tot felul de nchipuiri mree strnite de aceast chemare grabnic

n preajma regelui i inima lui zvcnea la gndul c va dobndi repede onorurile rvnite. El hotr s studieze cu grij manierele i limbajul cluzei sale, despre care bnuia c trebuie s fie, cel puin n unele cazuri, tlmcite prin aspectul contrar, aa cum se spunea c tlmcesc prezictorii visele. El nu putea dect s se felicite pentru faptul c pstrase secretul strict al ntmplrilor de la vntoare i atunci lu hotrrea, foarte neleapt pentru un om att de tnr, ca atta vreme ct va respira aerul acestei curi izolate i misterioase, s-i in gndurile zvorite n el i limba sub cea mai riguroas paz. Echiparea sa fu curnd complet i, cu archebuza pe umr, (cci dei pstrau numele de arcai, soldaii din garda scoian nlocuiser de timpuriu cu arme de foc arcurile n folosina crora naiunea lor n-a excelat niciodat) iei din cldire dup Olivier. Unchiul lui se uit lung dup el cu ochi n care curiozitatea era mbinat cu uimirea, i cu toate c nici pizma i nici simmintele veninoase pe care aceasta le strnete nu-i aveau ecou n gndurile lui oneste, l stpnea totui o impresie a propriei sale importane rnite sau micorate, amestecate cu plcerea iscat de nceputul favorabil n serviciu al nepotului su. El cltin grav din cap, deschise ua unui dulap, lu dinuntru o bottrine mare de vin tare, vechi, o scutur ca s vad ct se golise, umplu o cup i o ddu pe gt cu sete, i trase apoi scaunul, care se legna pe jumtate pe picioarele sale de stejar, i cltinnd nc o dat uor din cap, pru c legnarea i face att de bine nct, ca i jucria numit mandarin, continu s se legene pn ce-l toropi somnul din care-l trezi abia

semnalul cinei. Quentin Durward i lsase unchiul prad acestor sublime cugetri i-l urmase pe Olivier, cluza lui, care, fr a strbate vreuna din curile principale, l conduse prin ganguri secrete, i ndeosebi printr-un labirint de scri, boli i galerii care comunicau unele cu altele prin ui tainice aezate n locuri neateptate, pn ce intrar ntr-o mare galerie cu jaluzele, care, dup lrgimea ei, putea fi socotit ca o sal, cu pereii mpodobii cu tapierii, mai mult vechi dect frumoase, i cu cteva portrete aspre, reci, stranii, aparinnd zorilor care au precedat splendida renatere a artelor. Portretele erau socotite c nfieaz pe paladinii lui Carol cel Mare, acea figur att de ilustr n istoria romantic a Franei. ntruct chipul falnic al vestitului Roland era cel mai remarcabil, ncperea primise de la el numele de Sala Roland sau Galeria Roland. Ai s stai n post aici, spuse Olivier cu o oapt uoar, ca i cum chipurile aspre de monahi i de rzboinici dimprejur ar fi putut fi ofensate dac ar fi ridicat glasul, sau ca i cum s-ar fi temut c va trezi ecourile ascunse sub bolile i sub ornamentele gotice ale tavanului acelei ncperi uriae i sumbre. Ce consemne i ce parol voi avea n postul meu? ntreb Quentin de asemeni cu glas sczut. E ncrcat archebuza? replic Olivier, fr s rspund la ntrebarea lui. Acest lucru rspunse Quentin se poate face numaidect. i el se apuc s-i ncarce arma aprinznd fitilul cu ardere nceat (fitil cu care, cnd era nevoie, se ddea foc prafului de puc din archebuz) la jarul focului de lemne care se stingea n cmin, un cmin att

de mare, nct ar fi putut fi luat drept un cabinet sau o capel care fcea parte din galerie. n timp ce tnrul se pregtea astfel, Olivier i spuse c unul din cele mai importante privilegii ale corpului din care fcea parte era acela de a primi ordine nu de la ofieri proprii, ci numai de la rege sau de la naltul conetabil al Franei. Dumneata, tinere, eti pus aici din ordinul maiestii sale adug Olivier i ai s afli curnd de ce ai fost chemat. ntre timp plimb-te de-a lungul acestei galerii; dac doreti, i se ngduie s te opreti n loc, atunci cnd vrei s auzi mai bine, dar pentru nimic n lume s nu stai jos ori s-i prseti arma. S nu cumva s cni tare sau s fluieri. Poi, ns, dac vrei, s murmuri vreuna din rugciunile bisericeti sau orice ai dori, care s nu aib nimic ofensator, ns ct mai ncet. Rmi cu bine i fii cu ochii n patru. Cu ochii n patru, i zise n sine tnrul soldat n timp ce cluza lui se ndeprta cu pasul su furiat, lunector, fcndu-se nevzut printr-o u lateral ascuns de tapierie. Cu ochii n patru! Dar asupra cui i mpotriva cui? Cu ce altceva dect cu liliecii i cu oarecii poi s te lupi aici? Afar poate dac aceste nfricotoare chipuri omeneti din alte vremuri ar nvia ca s m tulbure n timp ce stau de garda. n sfrit, cred c asta-i datoria mea i trebuie s-o duc la capt. Foarte hotrt s-i fac datoria i chiar cu foarte mult grij, el ncerc s-i omoare timpul murmurnd unul din pioasele imnuri pe care le nvase la mnstirea unde gsise adpost dup moartea tatlui su, mrturisindu-i n sine c n afara schimbrii sutanei de novice pe falnica inut militar pe care-o

purta acum, plimbarea sa osteasc prin acea galerie regal din Frana semna mult acelora care-l obosiser att de mult n claustrarea monahal de la Aberbrothick. ndat dup aceea, ca pentru a se ncredina pe sine nsui c acum nu mai aparinea chiliei, ci lumii, i cnt siei, dar ct mai ncet, pentru a nu nclca ncuviinarea ce i se dduse, cteva din vechile i asprele balade pe care le nvase de la btrnul cntre din harp al familiei sale, i care povesteau despre nfrngerea danezilor la Aberlemno i la Forres, despre uciderea regelui Duffus la Forfar, i alte sonete sau cntece pline de brbie care vorbeau despre istoria ndeprtatei sale patrii i ndeosebi a inutului su de batin. n felul acesta se scurse mult vreme, i erau mai bine de dou ceasuri dup-amiaz cnd foamea i aminti lui Quentin c bunii prini de la Aberbrothick, dei cereau cu severitate s fie de fa la slujb, se dovedeau nu mai puin grijulii cnd era vorba s-l cheme la mas, pe ct vreme aici, ntr-un palat regal, dup o diminea de micare i o amiaz petrecut n post, nimeni nu prea s socoteasc o urmare fireasc c el trebuia s atepte cu nerbdare prnzul. n dulcea muzic sunt totui anumite farmece, n stare s aline i simurile fireti de nerbdare care i ddeau ghes lui Quentin n clipele acelea. La cele dou capete ale lungii sli sau galerii se aflau dou ui mari, mpodobite cu arhitrave grele, care se deschideau pesemne spre dou lungi iruri de ncperi, pentru care galeria slujea ca mijloc de comunicaie, n timp ce tnrul scoian i ndrepta paii solitari ntre cele dou ui care alctuiau limitele postului su, tresri deodat

la auzul unor acorduri care rsunar pe neateptate aproape de una din aceste ui; acordurile, cel puin n nchipuirea lui, erau scoase de aceeai lut i de aceeai voce care l vrjiser n ajun. Toate visele pe care le trise n ajun, plite din pricina zbuciumului strnit de attea ntmplri prin care trecuse dup aceea, se trezir i mai vii din somnul lor. Rmnnd pironit locului, acolo unde urechea lui putea s soarb mai uor sunetele, cu archebuza pe umr, cu gura ntredeschis, cu urechi, ochi i suflet ndreptate spre acelai loc, Quentin prea mai curnd portretul unei santinele dect o fptur vie, fr alt gnd dect acela de a prinde din goan, pe ct cu putin, fiecare sunet al dulcei melodii. Acele acorduri fermectoare nu se auzeau dect n parte ele oviau, se prelungeau, se stingeau cu totul, i renviau din timp n timp, la oarecare interval. Dar cum muzica, ntocmai ca i frumuseea, este adesea mai atrgtoare sau cel puin strnete mai mult nchipuirea atunci cnd farmecele ei sunt dezvluite doar n parte, i nchipuirea e lsat s desvreasc ceea ce din deprtare nu se vede dect imperfect, Quentin avea din destul cu ce s-i mplineasc reveria n timpul clipelor de fascinaie. Dup cele povestite de camarazii unchiului su i dup scena petrecut dimineaa n sala de audiente, el nu se mai ndoi c sirena care i ncnta astfel auzul nu era, aa cum crezuse ca o pngrire, nu era fiica sau ruda unui hangiu de rnd, ci chiar acea contes deghizat i nefericit pentru care regi i prini erau gata s-i mbrace armurile i s ridice lncile. Un noian de visuri nflcrate care stpnesc sufletul unui tnr romantic i aventuros ntr-o epoc romantic i

aventuroas, alunga din ochii lui realitatea concret, nlocuind-o cu amgirile lor tulburtoare; deodat ns ele fur aspru risipite de o mn grea care i apuc arma i de un glas aspru care-i strig chiar n ureche: Ha! Pasques-dieu, mesir scutier, mi se pare c dormi n post! Era glasul trgnat dar ptrunztor, ironic, al lui Matre Pierre, i Quentin, trezit deodat din gnduri, i ddu seama cu ruine i spaim c-i ngduise, n visarea lui, chiar lui Ludovic care intrase pesemne printr-o u tainic, i se furiase de-a lungul peretelui, ascuns de vreo tapierie s se apropie de el att de mult, nct aproape c-i imobilizase arma. Cel dinti imbold pricinuit de surpriz fu s-i elibereze archebuza trgnd de ea violent, ceea ce l fcu pe rege s se clatine pe picioare i s dea napoi civa pai. Lucrul acesta l fcu pe Quentin s se nspimnte din nou la gndul c, supunndu-se instinctului firesc care l ndeamn pe un om curajos s reziste ncercrii de a fi dezarmat, sporise, printr-o ciocnire personal cu regele, nemulumirea provocat de neglijenta pe care o dovedise n ndeplinirea serviciului su; sub aceast pornire pusese din nou stpnire pe archebuz fr s-i dea seama ce face i, aeznd-o pe umr, rmsese

ncremenit n fata monarhului, pe care avea toate motivele s cread c-l ofensase grav. Ludovic, al crui caracter tiranic era mai puin determinat de o cruzime congenital sau de o pornire spre cruzime ct de un calcul rece i de o team bnuitoare, avea totui o doz din acea asprime muctoare care fcea din el un despot n conversaiile particulare, prnd ntotdeauna c jubileaz la vederea frmntrilor pe care le strnea cu prilejuri asemntoare celui de fa. Totui, el nu-i mpinse triumful prea departe i se mulumi s spun: Serviciul fcut dimineaa a i rscumprat aceast mic neglijent a unui soldat att de tnr. Ai prnzit? Quentin, care se atepta mai curnd s fie trimis la marele prevot dect rspltit cu o asemenea laud, rspunse umil c nu mncase. Bietul biat exclam Ludovic cu un ton mai blnd dect vorbea n mod obinuit a aipit de foame! tiu c foamea ta e un lup, urm el. i eu am s te scap de o fiar slbatic, aa cum tu m-ai scpat de alta. Ai fost destul de nelept n aceast privin i-ti mulumesc pentru asta. Poi s mai rabzi un ceas fr s mnnci? Douzeci i patru, sire, rspunse Durward. Doar sunt un adevrat scoian. S mi se mai ofere un regat, i n-a vrea s fiu pateul care s te nfrunte dup un asemenea post spuse regele dar acum nu-i vorba de masa ta, ci de a mea. Astzi am s ngdui la masa mea, cu totul n particular, pe cardinalul Balue i pe acest burgund pe acest conte de Crvecoeur, i cu un asemenea prilej s-ar putea s se ntmple ceva diavolul i vr coada

atunci cnd dumanii se ntlnesc n temeiul unui armistiiu. Se opri i rmase tcut, privind gnditor, posomort. Vznd regele nu se grbea s continue, Quentin ndrzni n cele din urm s ntrebe ce avea de fcut n acea mprejurare. S stai de paz aproape de bufet cu arma ncrcat spuse Ludovic i dac se va svri vreo trdare, s-l ucizi pe trdtor. Trdare, sire?! n acest castel pzit?! exclam Durward. Crezi c e cu neputin? ntreb regele, fr a prea contrariat de sinceritatea lui; istoria noastr a artat c trdarea se poate furia printr-o gaur de sfredel. Trdarea nlturat prin grzi! Oh, bietul meu biat! Quis custodiat ipsos custodes cine poate nltura trdarea urzit chiar de pzitori? Onoarea lor de scoieni, rspunse Durward aprins. E adevrat, ai dreptate, rspunsul tu mi place, spuse regele cu un aer satisfcut; onoarea scoian a fost ntotdeauna onoare, i, ca atare, m ncred n ea. Dar trdarea... Cznd din nou n dispoziia lui sumbr de mai nainte, ncepu s se plimbe prin galerie cu pi inegali. Ea ade la mesele noastre, ea licrete in cupele noastre, ea poart barba sfetnicilor notri, zmbetul curtenilor notri, rsul smintit al mscricilor notri i, mai ales, st ascuns sub masca prietenoas a unui duman mpciuit. Ludovic de Orlans s-a ncrezut n Jean de Burgundia a fost ucis n Rue Barbette. Jean de Burgundia s-a ncrezut n faciunea de Orlans a fost ucis pe Podul Montereau. N-am s m ncred n nimeni, n nimeni. Ascult: am

s fiu cu ochii n patru asupra acelui conte insolent, ei, ei, de asemeni i asupra cardinalului pe a crui fidelitate nu prea m bizui. Cnd am s strig: Ecosse en avant35 trage n Crvecoeur, ucide-l pe loc. E de datoria mea spuse Quentin dac viaa maiestii voastre va fi n primejdie. Firete, nici nu neleg altfel, zise regele. Ce a ctiga ucignd pe acest soldat insolent? Ei, s fie conetabilul Saint Paul atunci... El se opri, ca i cnd i-ar fi dat seama c vorbise prea mult, dar ndat urm zmbind: Cumnatul nostru Jacques de Scoia ...Jacques al vostru, dragul meu Quentin, l-a njunghiat pe Douglas n timpul unei vizite a acestuia la castelul su regal din Skirling. Stirling preciz Quentin cu ngduina maiestii voastre. Aceea a fost o fapt din care n-a ieit nimic bun. Stirling i zicei voi castelului? ntreb regele, trecnd peste ultima partea celor spuse de Quentin. Bine, fie i Stirling numele n-are aface. De altfel, nu nutresc nici un gnd ru mpotriva acestor oameni niciunul. Nu mi-ar fi de nici un folos. Ei ns, ar putea s nu aib aceleai gnduri bune n ceea ce m privete. M bizui pe archebuza ta! Voi fi gata la semnal! spuse Quentin. Totui... ovi! ntregi regele. Vorbete deschis ai toat libertatea. Oameni ca tine pot avea preri foarte preioase. Voi ndrzni doar s spun rspunse Quentin c

35

Scoia, nainte! (n. t.)

de vreme ce maiestatea voastr are motive s se team de acel burgund, e de mirare cum de-l ngduie n apropierea sa, i asta n particular. Oh, nu fii ngrijorat, mesir scutier, l liniti regele. Unele primejdii, dac sunt nfruntate, se risipesc. i dac se vdete o team n faa lor, devin sigure, de nenlturat. Cnd m apropii cu ndrzneal de un dulu amenintor i-l mngi, pun rmag zece contra unu c am s-l mbunez; dac i art c m tem de el se repede la mine i m sfie. Am s-i vorbesc deschis. Doresc nespus ca acest om s se ntoarc la rzboinicul lui stpn fr vrjmie mpotriva mea. Voi nfrunta o primejdie. Nu m-am dat napoi niciodat s-mi pun viaa n joc pentru binele regatului meu. Urmeaz-m! Ludovic l conduse pe tnrul aprtor al vieii sale, pentru care prea s aib o deosebit simpatie, prin ua lateral pe care intrase el nsui, spunnd n timp ce i-o art: Cel care vrea s ajung cineva la curte trebuie s cunoasc intrrile secrete i scrile ascunse, ei, i cursele i trapele din palat, tot att de bine ca i intrrile principale, uile cu dou canaturi i portalurile. Dup ce strbtur mai multe unghere ntortocheate i mai multe coridoare, regele intr ntr-o mic ncpere boltit unde era pregtit pentru cin o mas cu trei tacmuri. Mobila i ntregul aranjament al acestei ncperi erau de o simplitate aproape srccioas. Bufetul, un fel de dulap mobil n care se aflau cteva tipsii de aur i de argint, era singurul obiect care amintea foarte vag fastul regesc. n dosul acestui dulap, pe deplin ascuns de el, se afla un cotlon pe care Ludovic l art lui Quentin Durward. Dup ce se asigur,

ducndu-se n diferite pri ale ncperii, c acesta nu putea fi vzut de nicieri, i ddu ultimul ordin: Amintete-ti cuvintele: Ecosse en avant; ndat ce am s strig aceste cuvinte, rstoarn dulapul: nu te ngriji de cupe i pahare; asigur-te c ai intit bine spre Crvecoeur. Dac dai gre, sri pe el cu pumnalul. Olivier i cu mine ne vom ocupa de cardinal. Dup ce spuse aceste vorbe, fluier tare i-l chem nuntru pe Olivier, care servea ca prim-valet de camer i ca brbier, ndeplinind de altfel toate serviciile legate ndeaproape de persoana regelui. El se ivi nsoit de doi btrni care erau singurii slujitori la masa regelui Ludovic. ndat ce acesta se aez la mas fur introdui vizitatorii. Dei el nsui nu putea fi vzut, Quentin era astfel aezat, nct putea s fie martor la toate amnuntele ntrevederii. Regele ur bun venit oaspeilor si, cu o cordialitate pe care Quentin putea foarte greu s-o mpace cu instruciunile pe care le primise mai nainte i cu scopul pentru care sttea ascuns dup bufet gata s trag cu arma sa ucigtoare. Nu numai c regele prea s nu se team absolut de nimic, dar mai mult chiar cineva ar fi putut socoti c numai n aceti vizitatori,

crora le fcuse nalta favoare de a-i primi la masa lui, se putea el ncrede fr cea mai mic rezerv i dorea s-i onoreze mai mult ea pe oricine.. Nimic nu putea fi mai demn i n acelai timp mai curtenitor dect atitudinea lui. n timp ce totul dimprejur, chiar i mbrcmintea regelui, erau departe de splendoarea pe care micii prini ai regatului o desfurau la festivitile lor, limbajul i manierele regelui erau acelea ale unui suveran puternic n clipele sale cele mai binevoitoare, Quentin era ispitit s cread fie c toat conversaia lui de mai nainte cu Ludovic fusese un vis, sau c purtarea respectuoas a cardinalului i atitudinea deschis, franc, nenfricat, a nobilului burgund risipiser n ntregime bnuielile regelui. Dar n timp ce oaspeii, la invitaia lui Ludovic, se aezau la mas, maiestatea sa le arunc o privire ptrunztoare i ndat dup aceea se uit spre locul n care se afla Quentin. Acest lucru se petrecu ntr-o clip dar privirea regelui exprima atta nencredere i ur mpotriva oaspeilor si, i o porunc att de categoric pentru Quentin de a veghea ager la postul lui i de a fi prompt n ndeplinirea datoriei, nct era nendoielnic c simmintele lui Ludovic nu se schimbaser de loc i temerile lui nu se risipiser. Tnrul era totui mai uimit ca oricnd de vlul de sub care acest monarh era n stare s-i ascund schimbrile firii sale nencreztoare. Prnd c uitase n ntregime limbajul pe care Crvecoeur l folosise mpotriva lui, n faa curii, regele conversa cu el despre vremurile de alt dat, despre ntmplrile din timpul exilului su n Burgundia, ntrebnd despre toi nobilii pe care-i cunoscuse pe

atunci, ca i cnd aceste zile fuseser cele mai fericite din viaa lui, ca i cnd ar fi pstrat fat de toi aceia care contribuiser la ndulcirea exilului su cele mai afectuoase i mai recunosctoare simminte. Ambasadorului altei naiuni spunea el i-a fi luat ochii cu mai mult pomp cu prile jul acestei ntlniri, dar n fata unui vechi prieten, care a stat adesea la masa mea n castelul din Genappe36 vreau s m art eu nsumi, s m art aa cum mi place mai mult mie, btrnului Ludovic de Valois, s triesc tot att de simplu, de necomplicat, ca orice badaud37 parizian. Am poruncit ns, s se pregteasc pentru domnia ta o mas ceva mai bun dect de obicei, mesir conte, pentru c tim proverbul burgund, al domniei voastre: Mieux vault bon repas que bel habit38 i de aceea am cerut s se pregteasc o mas mai ngrijit. Ct despre vin, domnia ta tii prea bine c el este obiectul unei vechi rivaliti ntre Frana i Burgundia, pe care noi o vom mpca de ndat: eu voi bea bourgogne n sntatea domniei tale, i domnia ta, mesir conte, mi vei face cinstea s bei champagne. Hei, Olivier, umple-mi o cup cu vin dAuxerre; i regele ncepu s fredoneze vesel un cntec bine cunoscut pe atunci: Auxerre est le boisson des rois.39 Hei, hei mesir conte urm el beau n sntatea
Pe cnd i avea reedina n Burgundia, n timpul vieii tatlui su, Genappe era locul de refugiu obinuit al lui Ludovic. Aceasta perioad e adesea evocat n povestirea noastr. 37 Pierde-var (n limba francez). (n. t.) 38 Mai mult preuiete o mas bun dect o mbrcminte frumoas. (n limba francez). (n. t.) 39 Auxerre este elixirul regilor. (n limba francez). (n. t.)
36

nobilului duce al Burgundiei, bunul i iubitul nostru vr. Olivier, umple cupa aceasta de aur cu vin de Reims i d-o contelui, punnd un genunchi n pmnt domnia sa reprezint pe iubitul nostru frate. Eminen, vom umple noi nine cupa eminenei voastre. Ai i umplut-o, sire, aproape pn peste margini, spuse cardinalul, cu mina linguitoare a unui favorit fa de un stpn binevoitor. Asta ntruct tiu c eminena voastr poate s-o ridice cu o mn ferm, spuse Ludovic. Dar ce parte iei n marea controvers Syllery ori Auxerre? Frana sau Burgundia? Voi fi neutru, sire rspunse cardinalul i-mi voi umple cupa cu auvernat. Neutralitatea e periculoas, observ regele; dar, zrind o uoar roea n obrajii cardinalului, lunec pe nesimite peste acest subiect i adaug: Preferi auvernat fiindc acesta e un vin att de nobil, nct nu suport apa. Domnia ta, conte, nu goleti cupa? Sper c n-ai s gseti pe fund nici o amrciune naional. A vrea, sire replic de Crvecoeur ca toate nenelegerile naionale s se poat termina tot att de plcut ca i rivalitatea dintre podgoriile noastre. Cu timpul, conte rspunse regele cu timpul; nu mai mult dect va trebui s bei aceast cup de ampanie. i acum c ai but-o, f-mi plcerea, pune cupa n sn i pstreaz-o ca o chezie a preuirii noastre. Aa ceva nu druiesc oricui. Ea a aparinut odinioar lui Henric al V-lea al Angliei, spaima Franei, i a czut n stpnirea mea cnd am cucerit Rouen, i acei insulari au fost izgonii din Normandia de armatele unite ale Franei i ale Burgundiei. Nu poate fi druit

mai bine dect unui nobil i viteaz burgund, care tie, fr ndoial, c de nelegerea dintre aceste dou naiuni depinde meninerea libertii continentului mpotriva jugului englez. Contele rspunse ceva n acelai ton i Ludovic ddu curs liber veseliei satirice care uneori nsenina umbrele mai ntunecate ale firii sale. Conducnd de fapt conversaia, remarcile sale totdeauna tioase, caustice i adesea cu adevrat spirituale, erau rareori bine intenionate, iar anecdotele cu care le ilustra erau mai curnd hazlii dect subtile; ns, nici un cuvnt, nici o silab, nici o interjecie nu trdau starea de spirit a unui om care, temndu-se c ar putea fi asasinat, ascunsese n ncpere un soldat narmat, cu archebuza ncrcat, pentru a mpiedica sau a prentmpina un atac asupra persoanei sale. Contele de Crvecoeur se asocie sincer voioiei regelui, iar mierosul om al bisericii rdea la fiecare glum i parafraza orice anecdot fr a se ruina ctui de puin de expresiile care l fceau pe tnrul i novicele scoian s roeasc chiar i n ascunziul lui. Dup aproape o or i jumtate se strnse masa, iar regele, lundu-i curtenitor rmas bun de la oaspeii si, le ddu s neleag c dorea s rmn singur. De ndat ce se retraser toi, chiar i Olivier, el l chem pe Quentin din cotlonul lui, dar cu o voce att de slab, nct tnrul abia putea crede c era aceeai care abia cu cteva clipe mai nainte dduse atta vioiciune i savoare conversaiei. Cnd se apropie, observ o schimbare asemntoare i n fizionomia lui. Sclipirea voioiei prefcute se stinsese n ochii regelui, zmbetul se tersese de pe faa lui, i el exprima toat oboseala

unui mare actor dup ce a sfrit interpretarea istovitoare a unui rol preferat, n care, atta timp ct a fost pe scen, a desfurat cea mai mare energie. Serviciul tu nu s-a terminat nc, i spuse el lui Quentin. Stai jos o clip i prinde puteri masa aceasta i ofer mijloacele necesare. Dup aceea am s-ti spun ce mai ai de fcut acum nu e momentul, fiindc stulul nu se prea poate nelege cu flmndul. El se ls pe spate n jil, i acoperi ochii cu mna i rmase tcut.

XI GALERIA ROLAND

E zeul Amor orb, cum pictorii-l prezint? Sau ochii amgii i sunt de ochelarii Pe care i-l tot pun prinii i tutorii Ca el att s vaz: pmnturi i conacuri, Podoabe, giuvaeruri, i bogii de zestre, Ce-s astzi preuite de zece ori ct face? Aceasta mi se pare c este ntrebarea. WILKINS: NEFERICIREA UNEI CASNICII SILITE udovic al XI-lea al Franei, cu toate c era suveranul cel mai ndrgostit i cel mai gelos de puterea sa, din Europa, se mulumea doar cu plcerile ei reale. Dei el tia perfect, i exact pentru fiecare mprejurare, ceea ce se cuvenea rangului su, ndeobte era ciudat de nepstor fa de etichet. Familiaritatea cu care i invita supuii la masa lui, ba chiar se aeza la a lor, l-ar fi fcut foarte popular pe un prin cu nsuiri morale mai nalte; dar chiar aa cum era, simplitatea manierelor sale i rscumpra n bun parte viciile n ochii acelei clase a supuilor si care nu era n mod deosebit expus bnuielilor i

temerilor sale. Le tiers etat, adic oamenii din Frana, care s-au ridicat la o stare foarte prosper i important sub domnia acestui prin abil, l respecta, dar nu-l iubea; bizuindu-se pe sprijinul ei, Ludovic a fost n stare s lupte victorios mpotriva urii nobililor, care pretindeau c el umbrete onoarea coroanei franceze , iar lor le ntunec mreele privilegii prin aceast neglijare a etichetei, care i ncnta pe burghezi i pe oamenii de rnd. Cu o rbdare pe care muli dintre ceilali prini ar fi socotit-o ca njositoare, i nu fr a se amuza, monarhul Franei atept pn ce soldatul su de gard i potoli foamea sa aprig, tinereasc. Firete, Quentin avea prea mult bun sim i inteligen pentru a nu pune rbdarea regelui la o prea lung i plictisitoare ncercare. ntr-adevr, el voi de mai multe ori s-i ntrerup ospul mai nainte ca Ludovic s i-o ngduie. Vd n ochii ti i spuse acesta cu blndee c drzenia nu i-a prea sczut. Cu ajutorul lui Dumnezeu i al sfntului Denis, nainte! Hai din nou la datorie! S-o tii de la mine c nici masa, nici liturghia (i el se nchin) n-au oprit niciodat de la treab pe un bun cretin. Bea o cup de vin, dar nu te ncrede n butelie acesta e un viciu al compatrioilor ti, ca i al englezilor, care, lsnd la o parte slbiciunea aceasta, sunt cei mai buni soldai care au mbrcat vreodat o armur. i acum spal-te repede, nu-i uita rugciunea i urmeaz-m. Quentin fcu ce i se spusese i, cluzit pe un drum tot att de ntortocheat ca i la sosire, l urm pe Ludovic n galeria Roland. ine minte i spuse regele cu un ton poruncitor

tu n-ai prsit nici o clip acest post aa s rspunzi unchiului i camarazilor ti. Iat, pentru a nu uita ceea ce i-am spus, i druiesc acest lan de aur i-i arunc pe bra un colier de mare pre. Dac nu-mi place s m mpunez eu nsumi, cei n care mi pun ncrederea au oricnd la ndemn mijloacele pentru a se mpodobi dup cum le place. Dar cnd asemenea lanuri nu mpiedic limba de a vorbi mai mult dect trebuie, prietenul meu lHermite are o amulet pentru gt care nu d gre niciodat. i acum, fii cu ochii n patru. Nimeni, n afar de Olivier i de mine, nu are voie s intre aici ast-sear; anumite doamne vor intra, ns fie pe la un capt al galeriei, fie pe la cellalt, fie prin amndou. Dac te vor ntreba ceva, rspunde, dar, ntruct eti n post, rspunsul tu s fie scurt. Tu nu trebuie s te ntrebi nimic i nici s te angajezi n vreo conversaie prelungit. Dar s asculi ceea ce vorbesc. Urechile ca i minile tale sunt ale mele te-am cumprat trup i suflet. Aadar, dac auzi ceva din vorbele lor, le ii minte pn mi le aduci la cunotin, dup care uii totul. Dar, cred c cel mai bun lucru ar fi ca tu s treci drept un recrut scoian, care a venit de -a dreptul din munii lui i n-a nvat nc prea cretina noastr limb. Asta-i cel mai hun lucru. Astfel, dac i vor adresa vreun cuvnt, nu le rspunde n felul acesta n-ai s fii pus n ncurctur i ele vor vorbi fr s le pese de prezena ta. nelegi? Rmi cu bine. Fii destoinic i vei avea n mine un prieten. ndat dup ce rosti aceste cuvinte, Ludovic se fcu nevzut dup tapierie, lsndu-l pe Quentin s cugete asupra celor vzute i auzite. Tnrul se afla ntr-una din acele mprejurri n care era mai plcut s priveasc

nainte dect napoi, ntruct gndul c fusese pus, ca pndarul dintr-un tufi care urmrete ivirea cerbului, s ia viaa nobilului conte de Crvecoeur, nu avea n el nimic vrednic de cinste. Era foarte adevrat c msurile regelui preau n acea situaie luate doar din spirit de prevedere i de aprare, dar putea el, oare s tie c nu i se va porunci curnd o aciune ofensiv de acelai fel? Acest lucru ar fi dus la o criz neplcut, ntruct era limpede, dat fiind caracterul stpnului su, c un refuz ar fi nsemnat pieirea, pe ct vreme onoarea i spunea c supunerea nsemna ruine. El cuta s nu se mai gndeasc la aceste lucruri, consolndu-se cu nelepciune, aa cum fac de obicei tinerii, atunci cnd, amintindu-i fr voia lor de primejdiile ce-i pndesc, i zic c vor avea destul timp s chibzuiasc ce e de fcut atunci cnd va fi cazul i c pentru fiecare zi sunt de ajuns relele ei. Quentin se ls cucerit de aceste cugetri linititoare cu att mai uor cu ct ultimele ordine ale re gelui i ddeau un subiect mai plcut de reflecie dect propria lui situaie. Doamna cu luta era fr ndoial una dintre cele asupra crora trebuia s-i ndrepte intenia, i el i ngdui n sine s se supun acelei pri din ordinul regelui, i s asculte cu grij fiecare cuvnt care i-ar picura de pe buze, ca s poat afla dac vraja vorbelor ei e deopotriv cu aceea a muzicii. Dar cu tot atta sinceritate i jur lui nsui c nu va destinui regelui niciuna din vorbele care n-ar opune-o pe frumoasa vorbitoare ntr-o lumin favorabil. Acum nu mai existau temeri c va aipi din nou n post. Fiece adiere care, strbtnd prin storul deschis, flutura vechea draperie, fonea ca apropierea frumoasei

fpturi pe care o atepta. Pe scurt, tnrul simea toat acea ciudat nelinite i nfrigurare a ateptrii care nsoete ntotdeauna dragostea i uneori are o parte foarte nsemnat n nfiriparea ei. n sfrit o u scri i gemu (cci n secolul al XV-lea uile, chiar ale palatelor, nu se deschideau n linite, ca ale noastre) dar, vai! nu era de la acel capt al galeriei, din care se auziser sunetele lutei. Ua se deschise totui i n galerie intr o fptur femeiasc, urmat de alte dou, crora le fcu semn s rmn pe loc, n timp ce ea nsi pi nainte. Datorit mersului su greoi i inegal care se zrea deosebit de neplcut n timp ce ea strbtea lunga galerie, Quentin o recunoscu dendat pe prinesa Jeanne i, cu respectul cuvenit rangului acesteia, lu poziia de veghe tcut i-i ddu onorul aplecndu-i archebuza, n timp ce ea trecea pe lng el. Prinesa rspunse curtoaziei tnrului nclinnd graios capul i el avu prilejul s-o vad mai bine dect dimineaa. Prea puine trsturi ale acestei nefericite fiine puteau s rscumpere neajunsurile fpturii i ale mersului su. Chipul ei nu avea, ntr-adevr, nimic neplcut n sine, dei era lipsit de frumusee, iar n ochii si mari, albatri, pironii n pmnt, se citea o expresie blnd de resemnare mhnit. Nu numai c era foarte palid, dar pielea ei avea acea nuan glbuie care nsoete de obicei o sntate ubred, i cu toate c avea dinii albi i regulai, buzele ei erau subiri i albe. Prinesa avea o bogie de pr blond, att de deschis, nct btea ntr-o nuan aproape albstrie. Camerista ei, care fr ndoial, socotea bogia prului stpnei sale ca o frumusee, nu prea i dduse

osteneala s-i scoat frumuseea n relief, buclndu-l mprejurul feii ei palide, creia i ddea o expresie aproape cadaveric, nepmnteasc. Pentru a nruti lucrurile i mai mult, ea i alesese o rochie lung de mtase de un verde deschis, care i imprima n totul o nfiare fantomatic, spectral. n timp ce Quentin urmrea aceast ciudat apariie cu ochi n care curiozitatea se mbina cu comptimirea, fiecare privire i micare a prinesei prnd s solicite simmntul cel din urm, dou doamne intrar prin cellalt capt al galeriei. Una dintre acestea era tnra care din porunca lui Ludovic l servise cu prune, n timp ce Quentin se nfrupta din neuitatul su osp la Fleur-de-Lys. nvestit acum cu toat misterioasa demnitate a nimfei, vlului i lutei, i recunoscut pe lng aceasta (cel puin aa credea Quentin) ca nobila motenitoare a unui prosper comitat, frumuseea ei fcu asupra tnrului o impresie nzecit mai mare dect aceea pe care i-o fcuse atunci cnd o socotea fiica unui biet hangiu, servind pe un bogat i capricios burghez btrn. Tnrul se gndea acum cu mirare ce vraj putuse s-i ascund adevratul ei rang. Totui, vemntul ei era tot att de simplu ca i nainte, fiind mbrcat n doliu i neavnd nici o podoab. Singura gteal a capului era numai un vl de crep, dat cu totul pe spate ca s-i lase faa descoperit, i numai datorit faptului c tnrul cunotea acum adevrata ei poziie, putu s vad n fptura ei frumoas o nou elegan, n mersul ei o nou demnitate care mai nainte rmsese neobservat, n trsturile regulate, n fizionomia ei strlucitoare, n ochii sclipitori, un aer de noble contient care i sporea farmecul.

Chiar dac ar fi tiut c-l ateapt moartea, Quentin nu s-ar fi putut stpni s nu prezinte acestei frumusei i nsoitoarei sale acelai omagiu pe care l artase fa de rangul regal al prinesei. Ele i primir omagiul ca nite fiine obinuite cu respectul inferiorilor, i-i rspunser cu curtoazie; dar lui i se pru poate c aceasta era o nchipuire tinereasc c tnra doamn se mbujorase puin, c lsase ochii n pmnt i pruse stnjenit, dei aproape imperceptibil, n timp ce rspunsese la onorul su marial. Acest lucru trebuie s se fi ntmplat din pricin c-i amintise de ndrzneul strin, din turnuleul vecin de la Fleur-de-Lys; aceast stnjenire exprima ea care nemulumirea? Quentin nu putea s-i rspund la ntrebare. nsoitoarea tinerei prinese, mbrcat ca i aceasta, simplu, n mare doliu, era la vrsta cnd femeile in mai mult ca oricnd la reputaia unei frumusei care a nceput de mult s apun. Totui i rmsese nc destul pentru a dovedi ce trebuise s nsemne cndva puterea farmecelor ei i, la amintirea triumfurilor de alt dat, era vdit, din felul su de a fi, c nu renunase la preteniile unor cuceriri viitoare. Era nalt i graioas, dei oarecum trufa la nfiare, i rspunse la salutul lui Quentin cu un zmbet suav de condescenden, optind ndat ceva la urechea companioanei sale, care se ntoarse spre soldat ca pentru a verifica o remarc a doamnei vrstnice, dar rspunzndu-i fr a ridica totui privirile. Quentin nu putu s se mpiedice de a presupune c remarca atrsese atenia tinerei doamne asupra frumoasei lui inute i el fu ncntat cine tie de ce c aceasta nu se uitase la el spre a verifica cu ochii ei adevrul acelei observaii. Pesemne, el se gndea

c i ncepuse s se nfiripe ntre ei o legtur tainic, dnd nsemntate celui mai mic amnunt. Aceste reflecii fur de scurt durat, fiindc el i ndrept numaidect atenia asupra ntlnirii prinesei Jeanne cu cele dou doamne strine. Prinesa se oprise n loc de ndat ce le vzuse intrnd i le ateptase, dndu-i seama poate c mersul ei o dezavantaja i prnd oarecum stingherit n timp ce primea i rspundea la reverenele celor dou doamne; strina cea vrstnic, necunoscnd rangul persoanei creia i se adresa, era mpins s-o ntmpine n aa fel ca i cnd ea ar fi onorat pe acea persoan mai mult dect era onorat de ntlnirea cu ea. Sunt ncntat, madame rosti ea cu un zmbet care voia s exprime condescenden i totodat ncurajare c ni se ngduie n sfrit s ne bucurm de societatea unei persoane de sexul nostru, att de respectabil precum prei. Trebuie s mrturisesc c nepoata mea i cu mine avem prea puin de mulumit ospitalitii regelui Ludovic. Nu, nepoat drag, nu m trage de mnec. Sunt sigur c vd n privirile acestei tinere doamne simpatie pentru situaia n care ne aflm. De la sosirea noastr aici, madame, am fost tratate pur i simplu aproape ca nite prizoniere; dup ce ni s-au fcut mii de ndemnuri pentru a ne ncredina soarta i persoanele noastre proteciei Franei, prea cretinul rege nu ne-a pus la dispoziie ca reedin, la nceput, dect un han de rnd i acum un ungher din acest castel mncat de molii, din care nu ne este ngduit s ieim dect dup apusul soarelui, de parc am fi lilieci sau bufnie, a cror ivire n plin lumin a zilei e privit ca o prevestire rea.

mi pare ru spuse prinesa, stnjenit de ntorstura jenant pe care o luase conversaia c n-am fost n msur pn acum s v oferim ospitalitatea care vi se cuvine. Nepoata dumneavoastr, sper, e mai mulumit, nu? Foarte mulumit, mult mai mult dect pot exprima, rspunse tnra contes. Am cutat numai sigurana, dar am gsit singurtatea, i chiar mai mult: claustrarea. Izolarea vechii noastre locuine i singurtatea nc i mai mare a aceleia care ne-a fost destinat acum, sporesc n ochii mei favoarea pe care regele a binevoit s ne-o acorde, nou, unor nefericite refugiate. Taci, nepoat fr minte, o opri doamna cea vrstnic. Acum cnd n sfrit putem s vorbim cu o persoan de sexul nostru, s spunem lucrurilor pe nume dup cum ne poruncete contiina. ntre noi pentru c acest tnr i chipe soldat st aici numai ca o statuie nensufleit, de vreme ce se pare c nu posed uzul membrelor sale, i mi se pare c nici al limbii, cel puin ntr-un grai civilizat zic: ntruct nu ne poate auzi nimeni n afar de aceast doamn, trebuie s mrturisesc c n-am regretat niciodat ceva mai mult dect cltoria noastr n Frana. M ateptam la o primire mrea, la turnire, carusele, pompe i festiviti i n locul tuturor acestora am gsit izolarea i obscuritatea. Cea mai bun societate pe care ne -a procurat-o regele a fost aceea a unui boemian nomad, prin mijlocirea cruia ne-a ndrumat s lum legtur cu prietenii notri din Flandra. Poate c urm doamna planul su politic e s ne in nchise aici pn la sfritul zilelor, pentru ca apoi, dup stingerea vechii

case de Croye, s poat pune mna pe domeniile noastre. Ducele de Burgundia n-a fost att de crud; el a propus nepoatei mele un so; ru, e drept, dar un so. Cred c vlul e preferabil unui so ru, spuse prinesa, gsind cu greutate prilejul de a plasa un cuvnt n conversaie. Ar trebui mcar s doreti a avea posibilitatea alegerii, madame, replic vorbreaa doamn. Dumnezeu tie c eu m zbucium n interesul nepoatei mele; ct despre mine, am renunat demult la orice gnd de a-mi schimba condiia n care m aflu. Vd c zmbii, dar pe mntuirea sufletului meu c acesta e adevrul. Asta nu-i nici o scuz pentru rege, a crui conduit, ca i fizicul su, au mai mult asemnare cu btrnul Michaud, zaraful din Gand, dect cu un urma al lui Carol cel Mare. Oprii-v! rosti prinesa, cu oarecare asprime n glas. Amintii-v c vorbii de tatl meu. De tatl dumneavoastr?! exclam doamna burgund, uimit. De tatl meu, repet prinesa cu demnitate. Eu sunt Jeanne de Frana, dar s nu v temei, madame, continu ea, cu blndeea care i era fireasc. Dumneavoastr n-ai intenionat s-mi aducei o ofens i eu n-am luat-o ca atare. V rog s dispunei de influena mea pentru a face mai suportabil exilul dumneavoastr i al acestei tinere i atrgtoare persoane. Vai! nu am mult trecere, dar v ofer cu toat dragostea ajutorul meu. Adnc i foarte respectuoas fu reverena cu care contesa Hameline de Croye acesta era numele doamnei n vrst primi ndatoritoarea ofert a prinesei. Ea

frecventase ndelung curile i cunotea foarte bine manierele care se deprind acolo; observa cu rigurozitate regula stabilit printre curtenii tuturor secolelor, care, orice ar spune ntre ei n mod obinuit despre viciile i nebuniile stpnilor lor, despre nedreptile i dizgraiile acestora, niciodat n-ar profera asemenea nvinuiri n prezena suveranilor ori a membrilor familiilor acestora. Doamna era, deci, foarte tulburat de greeala pe care o fcuse, vorbind att de nesbuit n prezena fiicei lui Ludovic. Ea ar fi obosit tot exprimndu-i regretul i cerndu-i iertare, dac n-ar fi fost ntrerupt i linitit de prines, care i ceru cu tonul cel mai blnd, care totui, din partea unei prinese regale echivala cu un ordin, de a nu mai rosti un cuvnt nici de scuz, nici de explicaii. Prinesa Jeanne se aez n jil cu o demnitate care o prindea foarte bine i invit pe cele dou strine s stea jos, n stng i n dreapta ei, invitaie la care tnra se supuse cu o fireasc i respectuoas sfial, iar doamna cea vrstnic afectnd o umilin i un profund respect, vdit calculate. Ele ncepur s converseze, dar att de ncet, nct santinela nu putu s le aud vorbele, remarcnd doar c prinesa prea s acorde foarte mult interes doamnei celei mai tinere i mai atrgtoare i c mtua ei, contesa Hameline, cu toate c vorbea mult mai mult, atrgea mai puin atenia prinesei prin avalana ei de cuvinte i de complimente dect fcea ruda sa prin scurtele i modestele rspunsuri la ntrebrile care i se adresau. Conversaia doamnelor dura abia de un sfert de or, cnd ua de la captul inferior al galeriei se deschise i

intr un brbat nfurat ntr-o mantie. Amintindu-i de ordinul regelui i hotrt s nu fie surprins a doua oar cu vreo greeal, Quentin nainta imediat spre cel care intrase i, oprindu-se ntre acesta i doamne, i ceru s se retrag de ndat. Din ordinul cui? ntreb strinul cu un ton de uimire dispreuitoare. Din acela al regelui rspunse Quentin cu trie pe care eu sunt pus aici s-l fac respectat cu fora. Nu mpotriva lui Ludovic de Orlans, rosti ducele, lsndu-i mantia s-i cad de pe umeri. Tnrul ovi o clip: cum s execute ordinele mpotriva celui dinti prin de snge, care dup cum se vorbea, trebuia s se nrudeasc n curnd prin cstorie cu familia regal?! Altea voastr spuse el e o prea august persoan pentru ca o plcere a sa s poat fi mpiedicat de mine. Ndjduiesc c altea voastr va depune mrturie c mi-am fcut datorita n post att ct mi-a fost ngduit. N-ai grij, nu vei fi osndit, tinere soldat, rspunse Orlans; i pind nainte, se apropie i-i prezent omagiile prinesei cu acel aer forat care marca ntotdeauna curtoazia sa atunci cnd i se adresa acesteia. Cinase cu Dunois, i aflnd de societatea adunat n galeria Roland, ndrznise s-i permit de a i se altura. Roeaa care se ridic n obrajii palizi ai nefericitei Jeanne i care pentru o clip rspndi o sclipire de frumusee peste trsturile ei, dovedea c aceast sosire a lui era departe de a-i fi indiferent. Ea se grbi s-l

prezinte celor dou doamne de Croye, care l ntmpinar cu reverena cuvenit naltului su rang; artnd spre un jil, prinesa l invit s ia parte la conversaia lor. Ducele nu-i ngdui libertatea de a sta jos ntr-o asemenea societate; totui, lund o pern de pe unui din jiluri, o puse la picioarele tinerei i frumoasei contese de Croye i se aez pe ea n aa fel, nct, fr a prea c o neglijeaz pe prines, s poat acorda cea mai mare parte a ateniei drglaei sale vecine. La nceput pru c acest aranjament mai curnd i plcu dect o ofens pe prines. Ea ncuraja galanteria ducelui fa de tnra strin, prnd c o privete ca un compliment adresat ei nsi. Dar ducele de Orlans, dei obinuit s-i supun mintea asprului jug al unchiului su, cnd acesta era de fa, avea ndeajuns din ceea ce e firesc unui prin care s-l determine a-i satisface propriile porniri de ndat ce lipsea aceast constrngere; i cum naltul su rang i ddea dreptul s treac peste eticheta obinuit i s mearg pn la familiaritate, omagiile pe care le adres frumuseii contesei Isabelle devenir att de struitoare i se revrsar att de nestvilit, poate din pricin c buse ceva mai mult vin ca de obicei fiindc Dunois nu era un inamic al cultului lui Bachus nct pn la urm pru c se aprinsese de tot i c uitase de-a binelea prezenta prinesei. Tonul lui de galanterie nu era agreabil dect uneia din doamnele de fa contesa Hameline. Ea anticipa de pe acum onoarea unei nrudiri cu cel dinti prin de snge regal: naterea, frumuseea i domeniile ntinse ale nepoatei sale puteau s fac realizabil acest vis

ambiios, chiar n ochii unor oameni mai puin ndrznei n proiectele lor, dei vederile lui Ludovic al XI-lea fuseser lsate n afara calculului probabilitilor. Tnra contes asculta galanteriile ducelui cu nelinite i jen, ntorcndu-i cnd i cnd privirile rugtoare spre prines, parc cerndu-i s-i vin n ajutor. Dar simmintele rnite i timiditatea Jeannei de Frana o fceau incapabil de orice efort spre a ndrepta conversaia pe un fga mai general, aa nct, cu excepia ctorva vorbe de complezen ale doamnei Hameline, aceasta era ntreinut aproape numai de duce, dei pe socoteala tinerei contese de Croye, a crei frumusee alctuia subiectul nesecatei sale elocvene. Nu trebuie s se uite c era de fa i o a patra persoan, arcaul de gard neluat de nimeni n seam, care-i vedea frumoasele visuri topindu-se ca ceara la soare, pe msur ce ducele struia n clduroasa i pasionata sa vorbrie. n sfrit, contesa Isabelle de Croye fcu un efort hotrt pentru a curma situaia care devenise intolerabil de neplcut pentru ea, ndeosebi din pricina suferinei pe care comportarea ducelui prea s o pricinuiasc prinesei. Adresndu-se acesteia, ea i spuse cu un ton modest, dar cu oarecare trie, c cea dinti favoare pe care voia s-o cear proteciei promise de ea era ca altea sa s ncerce a-l convinge pe ducele de Orlans c doamnele burgunde, dei mai prejos acelora din Frana ca spirit i maniere, nu erau totui att de mrginite pentru a nu preui i alte conversaii dect acelea care constau din complimentele extravagante. mi pare ru, madame spuse ducele, prentmpinnd rspunsul prinesei c stigmatizai

astfel, ntr-o singur sentin, frumuseea doamnelor din Burgundia i sinceritatea cavalerilor din Frana. Dac noi suntem grbii i extravagani n exprimarea admiraiei noastre, acest lucru se ntmpl pentru c noi iubim aa cum luptm, fr a ngdui ca socoteli seci s ptrund n inimile noastre i ne predm frumuseii tot att de repede, precum i nfrngem pe viteji. Frumuseea compatrioatelor noastre spuse tnra contes cu mai mult repro dect i permisese pn atunci fat de augustul su admirator este pe att de nepotrivit s revendice asemenea triumfuri, pe ct este incapabil a se lsa nfrnt vitejia brbailor din Burgundia. Respect patriotismul dumneavoastr, contes replic ducele i n-am s contest ultima parte a celor spuse de dumneavoastr, pn ce un cavaler burgund n-o va susine cu lancea n mn. Ct despre nedreptatea pe care dumneavoastr o facei farmecelor produse de ara dumneavoastr, acest lucru l contest mpotriva dumneavoastr chiar prin dumneavoastr. Privii spuse el artnd spre o oglind mare, druit de Republica Veneian, pe atunci un obiect nespus de rar i de mare valoare spunei-mi, n timp ce privii, ce inim poate rezista farmecelor pe care le reflect aceast oglind? Neputnd s suporte mai departe neglijarea din partea logodnicului su, prinesa se ls pe spate n jil, cu un suspin care l readuse de ndat pe duce din ara visrilor, i o fcu pe contesa Hameline s ntrebe dac altea sa se simea ru. M-a sgetat o durere de cap spuse prinesa

ncercnd s zmbeasc dar acum m simt bine. Paloarea ei crescnd i dezminea cuvintele, ceea ce o determin pe contesa Hameline s cear ajutor tocmai n clipa cnd prinesa era pe punctul de a leina. Mucndu-i buzele i blestemnd nebunia care-l fcuse s nu-i in limba, ducele alerg s cheme pe doamnele de onoare ale prinesei care se aflau ntr-o camer alturat; n timp ce acestea venir repede i ncepur s aplice remediile obinuite n asemenea cazuri, el nu putu s nu-i dea ajutorul su, ca un cavaler i gentilom, pentru a o sprijini i a o face s-i revin n simiri. Vocea lui, acum aproape tandr, de mil i din pricina remucrilor, fu leacul cel mai bun pentru a o face s se trezeasc din lein. Tocmai n clipa cnd prinesa i veni n fire, regele intr n galerie.

XII OMUL POLITIC

Profesor n politic, el este Att de priceput c ar putea Chiar diavolului ncercat n rele O lecie de vicleug s-i dea. VECHI CNTEC nd Ludovic intr n galerie, ncrunt sprncenele n felul lui propriu pe care l-am descris i arunc de jur mprejur pe sub streaina lor ntunecat o privire ptrunztoare. Ochii lui, dup cum povestea Quentin mai trziu, devenir att de vii i de strpungtori, nct semnau cu aceia ai unei vipere care se ridic deodat privind din buruienile n care sttuse ncolcit. Cnd aceast privire aprins, fulgertoare a regelui constat pricina rumoarei din galerie, el se adres n primul rnd ducelui de Orlans. Domnia ta, aici, dragul meu vr? i ntorcndu-se spre Quentin l ntreb cu asprime: Ce ordin i-am dat? Iertai-l pe tnr, sire, spuse ducele. Nu i-a clcat ndatoririle. Am intrat aici fiind informat c prinesa se

afla n galerie. i-i declar c nimic nu te poate mpiedica s vii aici pentru a-i prezenta omagii, spuse regele, a crui ipocrizie detestabil l arta struitor pe duce ca lund parte la o pasiune care nu exista dect din partea nefericitei sale fiice. Aa mi corupi domnia ta soldaii din gard, tinere? Dar ce nu i se iart unui cavaler care nu triete dect pentru dragoste! Ducele de Orlans nl capul ca i cnd ar fi fost gata s rspund ntr-un fel oarecare pentru a rectifica opinia pe care o exprimase regele, dar respectul instinctiv, pentru a nu spune teama fa de Ludovic, care i fusese inspirat din copilrie, i nctu glasul. Jeanne s-a simit ru? ntreb regele. Nu te mhni, Ludovic, o s-i treac repede. Ofer-i braul pn n apartamentul ei, iar eu am s le conduc pe aceste doamne strine spre ncperile lor. Aceast invitaie suna ca un ordin, i Orlans se supuse, ieind cu prinesa printr-unul din capetele galeriei, n timp ce regele, scondu-i mnua din mna dreapt, conduse curtenitor pe contesa Isabelle i pe mtua ei spre apartamentul lor care se afla la cellalt capt al galeriei. n timp ce intrau pe u, regele se nclin adnc naintea lor i apoi rmase pe loc mai bine de un minut lng ua pe care dispruser; apoi, foarte calm, nchise ua prin care se retrseser i, nvrtind n broasc uriaa cheie, o trase spre sine i o vr n cingtoare, parte din mbrcmintea lui care-l fcea s semene de minune cu un btrn avar ce nu poate fi nicieri linitit dac nu are la el cheia cufrului n care-i pstreaz avuiile. Pind ncet i gnditor, cu ochii pironii n pmnt,

Ludovic se ndrept apoi spre Quentin Durward, care, ateptndu-i partea din nemulumirea regelui, l privea nu fr nelinite cum se apropie de el. N-ai procedat bine, spuse regele, ridicndu-i privirile i ndreptndu-le spre Quentin, atunci cnd ajunse la doi pai de el. Ai procedat foarte ru i merii s fii pedepsit cu moartea. Nu spune nici un cuvnt de aprare! Ce te privesc pe tine ducii i prinesele? Ce te privete orice alt lucru n afar de ordinul meu? Dac ngduie maiestatea voastr ntreb tnrul soldat ce puteam s fac? Ce trebuie s faci atunci cnd cineva vrea s treac prin postul tu cu fora, rspunse regele cu dispre. Ce rost are arma pe care o pori pe umr? Trebuia s pui mna pe ea i dac trufaul ndrtnic nu voia s se retrag imediat, s-l ucizi pe loc! Pleac! Iei pe ua aceea. Afar ai s dai de o scar mare care coboar n curtea interioar. Acolo ai s-l gseti pe Olivier Dain. Trimite-l la mine i apoi du-te n corpul de gard. Dac i-e drag viaa, nu-ti dezlega limba tot att de repede, precum ai fost ncet de mn astzi. Bucuros c scpase att de uor, dar revoltat de cruzimea rece cu care regele prea s-i cear executarea datoriei, Quentin o lu pe drumul ce -i fusese artat, cobor curnd scara i transmise ordinul regelui lui Olivier, care atepta n curtea de jos. iretul brbier se nclin, suspin i zmbi, n timp ce cu un glas mai blajin ca de obicei ur tnrului sear bun, dup care se desprir, Quentin plecnd spre corpul de gard, iar Olivier spre rege. n locul acesta, memoriile care ne-au servit n cea mai mare msur pentru a alctui aceast povestire

adevrat sunt din nefericire ntrerupte; cci, ntruct sunt ntemeiate ndeosebi pe relatrile lui Quentin, dialogul care a avut loc n lipsa lui ntre rege i sfetnicul su privat nu figureaz n ele. Din fericire, n biblioteca de la Hautlieu se gsete o copie manuscris dup Chronique Scandaleuse a lui Jean de Troyes, mult mai complet dect textul tiprit, creia i s-au adugat mai multe note preioase, care, nclinm s credem c e cu putin s fi fost scrise chiar de Olivier dup moartea stpnului su i nainte ca el s fi avut fericirea de a fi rspltit cu treangul pe care-l meritase de atta vreme. Din acest manuscris am putut s extragem amnunte mai mult dect complete ale conversaiei dintre obscurul favorit i Ludovic, asupra mprejurrilor respective, care arunc o anumit lumin n privina politicii acestui monarh, lumin pe care am fi cutat-o zadarnic n alt parte. Cnd servitorul favorit intr n galeria Roland, l gsi pe rege eznd gnditor pe scaunul prsit de fiica lui cu cteva minute mai nainte. Cunoscnd bine firea regelui, Olivier lunec fr zgomot pn ce ajunse naintea ochilor acestuia, ntiinndu-l astfel c sosise, apoi se retrase cu modestie napoi, departe de privirile stpnului su, ateptnd s fie chemat pentru a vorbi sau pentru a asculta. Primele vorbe ale monarhului exprimau nemulumirea. Aadar. Olivier, frumoasele tale planuri se topesc ca zpada atunci cnd sufl vntul de sud. S ne ajute Maica Domnului dEmbrun ca s nu semene avalanelor despre care ranii elveieni povestesc attea lucruri i s se prvleasc peste capetele noastre! Am auzit cu prere de ru c nu merge totul bine,

sire, rspunse Olivier. Nu merge bine! exclam regele, ridicndu-se i pind repede ncolo i ncoace prin galerie. Totul merge ru, prietene, mai ru aproape c nici nu se poate, ndeosebi din pricina sfatului tu galant ca eu, singurul dintre toi, s fac pe ocrotitorul unor domnioare nefericite! Afl c Burgundia pune mna pe arme i se afl n ajunul ncheierii unei aliane cu Anglia. Iar Eduard care are minile libere acas la el va revrsa asupra noastr mii de oameni prin acea nenorocit poart de la Calais. Pe fiecare n parte i-a putea mguli sau nfrunta; dar unii, unii, i pe deasupra cu minile legate de nemulumirile i de trdarea acelui ticlos de Saint Paul! i asta-i vina ta, Olivier, fiindc m-ai sftuit s dau adpost acelor femei i s folosesc serviciile blestematului acela de boemian pentru a duce mesaje vasalilor lor. Sire rspunse Olivier cunoatei temeiurile mele. Domeniile contesei se afl ntre hotarele Burgundiei i ale Flandrei, castelul ei este aproape de necucerit, drepturile ei asupra domeniilor vecine sunt att de ntemeiate, nct dac ar fi bine susinute ar putea s strneasc multe neplceri Burgundiei, n cazul c acea doamn ar fi cstorit cu un prieten al Franei. Este drept c asta e o momeal ispititoare spuse regele i dac am fi putut s tinuim sosirea ei aici, izbuteam noi s ticluim pentru o asemenea motenitoare bogat o cstorie foarte folositoare pentru Frana. Dar acel blestemat de boemian! Cum ai putut s-mi recomanzi pe un asemenea cine pgn pentru o misiune att de confidenial?!

Binevoii rspunse Olivier s v amintii c nsui maiestatea voastr ai mers cu ncrederea prea departe mult mai departe dect am fost eu de prere. El trebuia s duc o scrisoare destul de confidenial la ruda contesei, prin care era vestit s se in bine n castel i i se fgduiau ajutoare grabnice; dar maiestatea voastr a vrut s-i pun la ncercare darul de prezictor i astfel el a aflat unele secrete vrednice de a fi dezvluite ducelui Carol. Ce ruine, ce ruine, exclam Ludovic. i totui, Olivier, se spune c aceti pgni sunt urmaii nelepilor chaldeeni care citeau tainele stelelor pe cmpiile de la Shinar. tiind foarte bine c stpnul lui, cu toat inteligena i agerimea spiritului su, era totui destul de nclinat s se lase amgit de prezictori, astrologi, ghicitori i tot felul de asemenea pretini cunosctori ai tiinelor oculte i c el nsui se credea priceput n aceste arte, Olivier nu strui n aceast direcie i doar observ c boemianul fusese un ru proroc n ceea ce-l privea pe el nsui, cci altfel s-ar i ferit s se ntoarc la Tours, scpnd astfel de treangul pe care-l merita. Se ntmpl adesea ca cei ce sunt nzestrai cu darul profeiei rspunse Ludovic cu mult gravitate s nu aib puterea de a prevedea acele ntmplri n care sunt amestecai ei nii. Cu ngduina maiestii voastre rspunse confidentul asta ar prea cam la fel cu un om care nu-i poate vedea propria mn la lumina lumnrii pe care o ine i care i arat toate celelalte obiecte din ncpere. El nu-i poate vedea propriile trsturi la lumina

care i arat trsturile celorlali preciz Ludovic i asta e cea mai bun explicaie a acelei ntmplri. Dar toate astea n-au nici o legtur cu ceea ce m preocup n prezent. Boemianul i-a primit rsplata pace lui. Dar aceste doamne... nu numai c Burgundia ne amenin cu rzboi pentru c le adpostim, dar prezena lor aici aproape c pune piedici proiectelor pe care le-am furit cu privire la propria mea familie. Bietul meu vr de Orlans abia a vzut-o pe aceast domnioar i ndrznesc s prezic c vederea ei l-ar putea face mai puin nelegtor n ceea ce privete cstoria lui cu Jeanne. Maiestatea voastr spuse sfetnicul le poate trimite pe doamnele de Croye n Burgundia, fcnd astfel pace cu ducele. Unii ar putea s murmure s acest act este dezonorant, dar dac necesitatea cere un asemenea sacrificiu... Dac interesul cere acest sacrificiu, Olivier, sacrificiul va fi fcut fr ovial. Eu sunt un somon btrn i nu obinuiesc s nghit undia pescarului pentru c de ea este agat acea momeal care se numete onoare. Dar ceea ce-i mai ru dect lipsa de onoare este faptul c trimindu-le pe aceste doamne napoi n Burgundia, pierdem toate avantajele pe care le-am avut n vedere atunci cnd ne-am hotrt s le dm adpost. Ar fi dureros s renun la prilejul de a trimite un prieten al nostru, i un duman al burgundului, chiar n inima domeniilor sale, att de aproape de oraele nemulumite din Flandra. Olivier, nu pot s renun la foloasele pe care pare c ni le ofer profetul nostru de a-mi cstori fata cu un prieten al casei noastre.

Maiestatea voastr rspunse Olivier, dup o clip de gndire ar putea drui mna alteei sale unui prieten sigur care ar lua tot oprobiul asupra lui i ar servi pe maiestatea voastr n tain, n timp ce, n mod public, l-ai putea dezavua. i unde a putea gsi eu un asemenea prieten? ntreb Ludovic. Dac a da-o unuia din nobilii notri ndrtnici i greu de strunit, n-a face oare din el un om independent? i politica mea de ani de zile n-a fost o lupt pentru a-i mpiedica s ajung astfel? Dunois, ntr-adevr n el, numai n el a putea avea ncredere: el va lupta pentru coroana Franei oricare ar fi situaia n care se afl. Dar onorurile i bogia schimb caracterul oamenilor. Nici chiar n Dunois nu m pot ncrede. Maiestatea voastr poate gsi alii, rspunse Olivier mai mieros i mai insinuant ca oricnd n conversaiile lui cu regele, care i ngduia o foarte mare libertate. Ai putea gsi un om care s depind n ntregime de graia i de favoarea maiestii voastre, care n-ar putea s triasc fr protecia maiestii voastre, aa cum nu poi tri fr soare i aer un om mai curnd ager dect om de aciune... un om care... Un om care s semene cu tine, ha! rosti regele Ludovic. Nu, Olivier, pe legea mea, sgeata asta a fost tras prea pripit! Hm! Fiindc i acord ncrederea mea i te las, drept rsplat, s-mi mai tunzi cnd i cnd supuii, ai ndrzni s crezi c asta i ngduie s visezi mna acestei viziuni fermectoare i s ajungi pe deasupra un conte de prim rang?! Tu... tu... un om din neam de rnd i fr educaie, a crui nelepciune e n cel mai bun caz un fel de viclenie, i al crui curaj e mai

mult dect ndoielnic?! Presupunnd c intesc att de sus, maiestatea voastr m nvinuiete de o trufie de care nu sunt vinovat, rspunse Olivier. mi pare bine c aud acest lucru, biete, replic regele. ntr-adevr, negarea unei asemenea nchipuiri m face s socotesc judecata ta mai sntoas. Totui mi se pare c vorbele tale sunau n mod ciudat cam pe struna asta. n sfrit, s ne ntoarcem la ale noastre. Nu ndrznesc s dau o asemenea frumusee pe mna nici unuia dintre supuii mei. Nu ndrznesc s-o trimit napoi n Burgundia. Nu ndrznesc s-o trimit nici n Anglia sau n Germania, unde ar putea s cad pe mna unui om mult mai nclinat s se alieze cu Burgundia dect cu Frana i mult mai dispus s descurajeze pe cinstiii ceteni nemulumii din Gand i din Lige dect s le ofere acel deplin sprijin care l-ar face pe Carol Temerarul s gseasc destul teren unde s-i exercite calitile fr a iei din rile lui. Ei erau att de pornii s se rscoale, ndeosebi cei din Lige, nct numai acetia, bine nclzii i ajutai, i-ar da de lucru bunului meu vr mai bine de un an. Ei, ce ar fi dac i-ar sprijini un rzboinic conte de Croye? Oh, Olivier! Proiectul acesta este prea frumos spre a renuna la el fr a face o ncercare. Mintea ta fecund nu poate s gseasc un mijloc oarecare? Olivier tcu ndelung i n sfrit rspunse: Ce-ar fi dac s-ar putea face o cstorie ntre Isabelle de Croye i tnrul Adolphe, ducele de Gueldres? Ce tot spui?! exclam regele uimit. S dai o fiin att de drgla pe mna acestui ticlos descreierat

care l-a nchis, l-a zvrlit n temni i adesea l-a ameninat cu moartea pe propriul su tat?! Nu, Olivier, nu aceast fapt ar fi prea crud chiar pentru tine i pentru mine, care privim cu atta hotrre spre frumosul nostru el pacea i bunstarea Franei i care ne sinchisim prea puin de mijloacele prin care pot fi dobndite. De altminteri el e prea departe de noi, iar locuitorii din Gand i din Lige l ursc. Nu, nu, nici s n-aud de Adolphe de Gueldres; gndete-te la altul. Nu mai am nici o inspiraie, sire, rspunse sfetnicul. Nu-mi trece prin minte numele niciunui brbat care ar putea corespunde ct de ct vederilor maiestii voastre, ca so al contesei de Croye. El trebuie s mbine attea caliti s fie prieten al maiestii voastre i inamic al Burgundiei s fie destul de iscusit pentru a-i ademeni pe cei din Gand i din Lige i destul de viteaz pentru a-i apra micul su domeniu mpotriva puterii ducelui Carol s fie apoi nobil din natere maiestatea voastr struie asupra acestui punct; s aib un caracter desvrit i foarte virtuos asta mai presus de orice. Nu, Olivier preciz regele n-am accentuat mult, adic prea mult, asupra caracterului; dar mi se pare c soul Isabellei n-ar trebui s fie att de urt pe fa i de toi ca Adolphe de Gueldres. De pild, dat fiind c trebuie s propun eu nsumi pe cineva de ce n-ar fi Guillaume de la Marck? Pe cinstea mea, sire rspunse Olivier nu m pot plnge c pretindei un nivel prea nalt de calitti morale fericitului so al contesei, de vreme ce Mistreul Slbatic din Ardennes poate s v fie de folos. De la Marck? Hm, el este cel mai vestit tlhar i uciga de pe

toate hotarele a fost excomunicat de papa pentru o mie de nelegiuiri. l vom scoate de sub anatem, prietene Olivier; sfnta biseric e milostiv. Este un om aproape n afar de lege, urm Olivier. E pus la stlpul infamiei n Imperiu printr-o ordonan a dietei din Ratisbona. O s ridicm osnda, prietene Olivier, urm regele, cu acelai ton. Camera imperial va fi adus la raiune. Chiar dac admitem c e nobil din natere spuse Olivier are purtri, chip, nfiare i inim de mcelar flamand. Niciodat n-o s-l accepte ca so. Fa de felul cum tie el s fac curte, dac e adevrat ceea ce am auzit spuse Ludovic i va fi greu contesei s mai aleag pe altul. ntr-adevr, greisem spunnd despre maiestatea voastr c ar fi prea scrupulos, zise sfetnicul. Pe viaa mea, frdelegile lui Adolphe sunt virtui pe lng acelea ale lui de la Marck! i apoi cum are s-i ntlneasc logodnica? Maiestatea voastr tie c nu cuteaz s ias din pdurile lui din Ardennes. Trebuie s ne ngrijim noi de asta, rspunse regele. n primul rnd trebuie ca cele dou doamne s fie ncunotiinate n mod particular c nu mai pot rmne mult vreme la aceast curte, dect cu riscul unui rzboi ntre Frana i Burgundia, i c nedorind s le dau pe mna scumpului meu vr Carol, a dori ca ele s plece n tain din statele mele. Vor cere s fie conduse n Anglia spuse Olivier i le vom vedea ntorcndu-se n Flandra cu un lord insular, rotund i frumos la fa, cu prul lung, castaniu i urmat de trei mii de arcai.

Nu, nu, replic regele. Nu vom cuteza m nelegi s-l suprm att de mult pe scumpul nostru vr de Burgundia, ngduindu-le s plece n Anglia. Asta l-ar nemulumi tot att, desigur, ca i cnd le-am ine aici. Nu, nu; vom putea risca s le ncredinm numai ocrotirii bisericii; tot ceea ce putem face este s nchidem ochii i s le lsm pe doamnele Hameline i Isabelle de Croye, deghizate i cu o mic escort, s se refugieze la episcopul de Lige, care s o trimit pe frumoasa Isabelle pentru un timp oarecare n paza unei mnstiri. Dac aceast mnstire o va apra de Guillaume de la Marck, cnd el va cunoate fericitele proiecte ale maiestii voastre, nu-mi cunosc eu omul. ntr-adevr, aa e, rspunse regele. Mulumit sprijinului nostru tainic n bani, de la Marck are sub mna lui un pumn de soldai stranici, tot att de neruinai ca orice briganzi, graie crora izbutete s se menin n pduri att de bine, nct e socotit foarte primejdios att de ducele Burgundiei, ct i de episcopul de Lige. Nu duce lips dect de un mic teritoriu care s se cheme c e al lui; oferindu-i-se un asemenea frumos prilej de a se cptui printr-o cstorie sunt ncredinat, pasques-dieu! c va izbuti s se nsoare numai la un semn al nostru. Ducele de Burgundia va avea atunci un ghimpe tare n coast, care i va putea fi smuls anevoie din carne. ndat ce Mistreul din Ardennes, pe care ducele l-a i proscris, va fi pus astfel pe picioare prin posesiunea pmnturilor, castelelor i senioriei frumoasei contese, mpreun cu nemulumiii din Lige, care, pe legea mea, nu se vor mai da napoi s-l aleag cpitanul i conductorul lor ei bine, atunci Carol

n-are dect s pofteasc oricnd un rzboi cu Frana, sau mai bine s-i binecuvnteze stelele, dac nu voi porni eu rzboiul mpotriva lui. Ce prere ai de proiectul acesta, Olivier, hai? Stranic i ddu cu prerea Olivier n afar totui de osndirea acelei doamne de a fi data pe mna Mistreului Slbatic din Ardennes. Pe sufletul meu, dac ar putea s se poarte ceva mai galant, Tristan, marele prevot, ar fi un so mai potrivit dect el. Adineauri l propuneai pe Olivier, brbierul spuse Ludovic dar prietenul Olivier i cumtrul Tristan, dei foarte buni sfetnici i oameni de execuie, nu au stofa din care se fac conii. Nu tii c burghezii din Flandra preuiesc att de mult spia altora tocmai pentru c ei nii n-o au? Plebea dorete ntotdeauna un conductor aristocrat. Acel Ked sau Cade, oare cum i se spune? din Anglia, a izbutit sa adune toat prostimea dup el, pretinznd c n vinele lui curge sngele Mortimer-ilor. Guillaume de la Marck coboar din prinii de Sedan tot att de nobili ca i mine. i acum, la lucru. Trebuie s le fac pe doamnele de Croye s plece ct mai repede i n secret, cu o cluz sigur. Aceasta se va face cu uurin: nu avem dect s le ameninm cu alternativa trimiterii lor n Burgundia. Tu trebuie s gseti mijlocul pentru a-l ntiina pe Guillaume de la Marck despre cltoria lor, i s-l lai pe el nsui s-i aleag momentul i locul spre a face ceea ce trebuie. Cunosc un om potrivit care le va nsoi. Pot ntreba pe maiestatea voastr cui va ncredina o asemenea important misiune? Unui strin, fii sigur, rspunse regele. Unui om fr rude sau interese n Frana, ceea ce ar putea s

mpiedice executarea planurilor mele, i care cunoate prea puin ara i faciunile noastre pentru a bnui n inteniile mele mai multe lucruri dect voi binevoi eu s-i dezvlui ntr-un cuvnt, mi propun s-l aleg pentru treaba asta pe tnrul scoian care te -a trimis aici adineauri. Olivier tcu cu un aer care prea s exprime ndoiala asupra nelepciunii unei asemenea alegeri, i apoi spuse: Maiestatea voastr i-a pus ncrederea n acest tnr strin mai repede dect are obiceiul s-o fac. Am temeiurile mele, rspunse regele. Tu tii (i el i fcu semnul crucii) ct l venerez eu pe prea fericitul sfnt Julien. M-am rugat lui, acestui fericit sfnt, alaltieri noapte, l-am rugat umil se tie c el este patronul cltorilor s-mi sporeasc oamenii casei mele cu un numr de strini pribegi pentru a putea statornici ct mai bine n tot regatul nostru supunerea fr murmur n fata voinei noastre, i am fgduit drept rsplat bunului sfnt c i voi primi, i voi mngia i-i voi hrni n numele su. i sfntul Julien ntreb Olivier a trimis maiestii voastre aceast lung pereche de picioare scoiene drept rspuns la ruga maiestii voastre? Dei brbierul tia bine c stpnul lui era mai curnd superstiios dect iar fi dorit s fie credincios, i c nimic n-ar fi fost mai uor dect s-l ofensezi n aceast privin dei cunotea aceast slbiciune a regelui i ca atare avusese cea mai mare grij s pun ntrebarea de mai sus cu glasul cel mai mieros i mai sincer, Ludovic simi ironia pe care o ascundea i privi spre el foarte nemulumit.

Caraghiosule l bruftului el bine i s-a spus Olivier Diavolul, de vreme ce ndrzneti s rzi astfel i de stpnul tu i de binecuvntaii sfini. Te asigur c dac mi-ai fi cu un dram mai puin necesar, te-a atrna n stejarul acela din faa castelului, drept pild pentru toi cei care-i bat joc de lucrurile sfinte. Afl, rob necredincios, c abia am nchis ochii cnd prea fericitul sfnt Julien mi s-a artat cluzind un tnr despre care mi-a spus c ursita lui e s scape de sabie, de treang i de ap, c va aduce noroc celor al cror prieten va fi i c va izbuti n toate treburile pe care le va ntreprinde. Am ieit din castel a doua zi diminea i l-am ntlnit pe acest tnr a crui imagine o vzusem n somn. n ara lui a scpat de sabie din masacrul ntregii sale familii, i aici, ntr-un timp scurt, n dou zile, s-a salvat n chip straniu de nec, de treang i ntr-o mprejurare particular, dup cum ti-am dat s nelegi nu de mult, mi-a fcut cel mai concret serviciu. l primesc ca i cum l-ar fi trimis aici sfntul Julien ca s m serveasc n cea mai grea, cea mai primejdioas i chiar cea mai dezndjduit dintre aciuni. Vorbind astfel, regele i lu plria de pe cap i, alegnd din numeroasele iconie de plumb cu care era mpodobit panglica ei pe aceea care l nfia pe sfntul Julien, o aez pe mas, aa cum fcea adeseori cnd se ntmpla s fie frmntat de anumite simminte deosebite, de sperane sau poate de remucri, i, ngenunchind naintea ei, murmur, cu aparena unei adnci evlavii: Sancte Juliane, adsis

precibus nostris! Ora, ora pro nobis!40 Era unul din accesele de credin superstiioas n care Ludovic cdea adesea n clipele i n locurile cele mai neobinuite, ceea ce ddea unuia dintre cei mai ageri monarhi care au domnit vreodat aerul unui nebun sau cel puin a unui om a crui contiin era zbuciumat de amintirea unui greu pcat. n timp ce regele se ruga astfel, favoritul lui l privea cu expresia unui dispre sarcastic, pe care abia ncerca s-o ascund. ntr-adevr, una din ciudeniile acestui om era c n toate raporturile cu stpnul su lsa deoparte acea afectare linguitoare i mieroas de slugrnicie i umilin care caracteriza comportarea sa fa de alii; i dac avea o oarecare asemnare cu o pisic era n clipele cnd acest animal st de veghe, cu ochii n patru, pndind, gata de aciune. Pricina acestei atitudini provenea, fr ndoial, din faptul c Olivier tia foarte bine c stpnul lui era el nsui un prea mare ipocrit pentru a nu vedea ipocrizia altora. Trsturile acestui tnr, dac mi este ngduit s vorbesc spuse Oliver seamn deci cu ale celui pe care le-ai vzut n vis? Foarte mult, uimitor, rspunse regele, a crui imaginaie, ca aceea a oricrui om superstiios, era oricnd gata s-l domine. De altminteri i-am fcut horoscopul, ajutat de Galeotti Martivalle, i am citit foarte limpede, cu sprijinul artei sale i al propriilor mele observaii, c n multe privine destinul acestui tnr fr prieteni se afl sub aceeai constelaie cu al meu.
Sfinte Julian, ajut-m n ruga noastr. Roag-te, roag-te pentru noi! (n limba latin). (n. t.)
40

Orice ar fi gndit asupra pricinilor care-l determinau cu atta aprindere pe rege s-i acorde favoarea unui tnr fr experien, Olivier nu ndrzni s fac alte obiecii, tiind bine c Ludovic, care n timp ce se afla n exil acordase mult atenie aa-zisei tiine a astrologiei judiciare, nu suporta nici o ironie care i-ar fi pus priceperea la ndoial. De aceea se mulumi s-i exprime sperana c tnrul se va dovedi credincios n ndeplinirea unei misiuni att de delicate. Ne vom ngriji ca s nu aib prilejul de a fi altfel spuse Ludovic ntruct nu i se va face cunoscut altceva dect c are sarcina de a escorta pe doamnele de Croye spre reedina episcopului de Lige. Despre eventuala intervenie a Iui Guillaume de la Marck va ti tot att de puin ca i ele. Nimeni nu va cunoate acest secret, cu excepia cluzei. Tristan sau tu trebuie s gsii un om potrivit pentru acest scop. n acest caz observ Olivier dac e s judeci dup nfiarea lui i dup ara din care vine, tnrul se va servi de arme ndat ce l va vedea pe Mistreul Slbatic apropiindu-se de ei i e posibil s nu scape de colii acestuia tot att de uor cum a scpat, de colii mistreului de azi diminea. Dac-l vor ucide rspunse regele calm sfntul Julien, binecuvntat fie numele lui, mi poate trimite un altul in loc. Uciderea emisarului dup ce i-a ndeplinit datoria are tot att de putin nsemntate ca i spargerea sticlei dup ce vinul a fost but. ntre timp trebuie s grbim plecarea doamnelor i dup aceea s-l convingem pe contele de Crvecoeur c aceasta s-a ntmplat fr voia noastr, c noi am fi vrut s le ncredinm pazei scumpului nostru vr, lucru pe care

fuga lor neateptat din nefericire ne-a mpiedicat s-l facem. Contele este destul de detept, iar stpnul lui va fi prea lovit de o asemenea ntmplare, ca s poat da crezare acestor lucruri. Sfnt fecioar! exclam Ludovic ce lips de ncredere din partea unor cretini! Dar, Olivier, vor trebui s ne cread. Ne vom comporta fat de scumpul nostru vr, ducele Carol, cu o ncredere att de nemrginit, nct dac nu ne-ar socoti sinceri fat de el, n orice privin, ar nsemna s fie mai ru dect un pgn. Pe legea mea, sunt att de convins c am s-l pot face pe ducele de Burgundia s cread despre mine ceea ce voi vrea, nct, dac va fi necesar pentru a-i risipi ndoielile, m voi duce fr arme, i pe un cal fr fru, s stau de vorb cu el n cortul su, fr alt paz dect srmana ta persoan, prietene Olivier. Iar eu spuse Olivier dei nu m laud c mnuiesc oelul sub orice form n afar de aceea a briciului, a prefera s m bat cu un batalion de elveieni lncieri dect s nsoesc pe maiestatea voastr ntr-o asemenea vizit de prietenie la Carol de Burgundia, ct vreme el are destule pricini s cread cu temei c inima maiestii voastre nutrete atta dumnie mpotriva lui. Eti nebun, Olivier exclam regele cu toate aceste pretenii ale tale la nelepciune. Tu nu-i poi da seama c o politic profund trebuie s-i pun adesea o masc de simplitate deplin, aa cum curajul se ascunde uneori sub aparena unei timiditi modeste. Dac acest lucru ar fi necesar, fr ndoial c a face ceea ce am spus. Sfinii binecuvnteaz ntotdeauna

planurile noastre, iar constelaiile cereti, rotindu-se n drumul lor, aduc o conjunctur favorabil pentru o asemenea aciune. Cu aceste cuvinte, regele Ludovic al XI-lea ddu primul semnal al nestrmutatei hotrri care l-a stpnit tot timpul dup aceea, innd s-l nele pe marele su rival, hotrre a crei executare ulterioar l-a adus aproape n pragul pieirii. n sfrit, plec din galerie mpreun cu sfetnicul su i curnd dup aceea intr n apartamentul doamnelor de Croye. Nu fu nevoie dect s le comunice c au autorizaia lui, pentru a le determina s prseasc curtea Franei de ndat ce preciz c nu puteau fi ocrotite mpotriva ducelui de Burgundia. I-a fost ns mult mai greu s le conving a alege ca loc de refugiu oraul Lige. Ele l rugar, l implorar s le trimit n Bretania sau la Calais, unde ar putea s atepte n siguran, sub protecia ducelui Bretaniei sau a regelui Angliei, pn ce suveranul Burgundiei i-ar mai mblnzi planurile aspre n privina lor. Dar niciunul din aceste locuri de refugiu nu convenea proiectelor lui Ludovic i pn la urm el izbuti s le conving a-l adopta pe acela care coincidea cu aceste proiecte. Puterea de care dispunea episcopul de Lige pentru a le apra nu putea fi pus n discuie, ntruct demnitatea sa eclesiastic i ddea posibilitatea de a le ocroti mpotriva oricrui prin cretin, i-apoi, oricum, forele sale armate care fiinau de sute de ani, chiar dac nu erau numeroase, preau cel puin ndestultoare pentru a-i apra persoana i pe toi cei aflai sub protecia lui, de orice violen iscat pe neateptate. Dificultatea era de a ajunge n siguran la

mica curte a episcopului, dar Ludovic fgdui s se ngrijeasc de acest lucru, preciznd c va rspndi zvonul c doamnele de Croye au fugit noaptea din Tours, de team c vor fi predate mesagerului burgund, i c se ndreptaser spre Bretania. El fgdui de asemeni s le dea o escort mic dar sigur, i scrisori ctre comandanii oraelor i fortreelor pe unde trebuiau s treac, cu instruciuni de a le ocroti i a le ajuta prin orice mijloace n timpul cltoriei lor. Dei mhnite n sinea lor din pricina felului prea puin mrinimos i curtenitor in care Ludovic le lipsea de adpostul pe care l oferise la curtea lui, doamnele de Croye fur att de departe de a face vreo obiecie asupra acestei plecri precipitate care le era propus, nct depir ateptrile regelui, cernd ngduina de a pleca chiar n noaptea aceea. Contesa Hameline se plictisise ntr-un asemenea loc unde nu se aflau nici curteni ca s-o admire, nici festiviti la care s ia parte, iar nepoata ei vzuse destule spre a ajunge la concluzia c dac ispita ar fi sporit, Ludovic al XI -lea, nemaifiind satisfcut doar cu expedierea lor de la curtea lui, n-ar fi ovit s le predea mniosului lor suzeran, ducele de Burgundia. Pn la urm, Ludovic nsui fu bucuros de acord cu plecarea lor grabnic, grijuliu de a pstra pacea cu ducele Carol, i nelinitit ca nu cumva frumuseea Isabellei s mpiedice proiectul lui preferat de a da vrului su de Orlans mna prinesei Jeanne, fiica lui.

XIII CLTORIA

S nu-mi vorbeti de regi i nici s n-aud de asta! Eu sunt un NELEPT stpn paste stihii, Ori cel puin atare chiar oamenii m cred i pe a lor credin mi-am njghebat imperiul. ALBUMAZAR e poate spune c treburile i ntmplrile l copleeau nvalnic, ca uvoaiele de primvar, pe tnrul scoian, cci el fu chemat grabnic n ncperile cpitanului su, lord Crawford, unde spre uimirea lui l gsi din nou pe rege. Dup cteva cuvinte in privina ncrederii cu care avea s fie onorat, ceea ce-l fcu pe Quentin s se sperie, ateptndu-se s i se propun o misiune asemntoare aceleia pe care o avusese n legtur cu contele de Crvecoeur sau poate vreo nsrcinare i mai

respingtoare, nu numai c simi o uurare, dar chiar fu ncntat s aud c fusese ales pentru ca, ajutat de patru oameni ce urmau s fie pui sub ordinele lui, dintre care unul va fi cluz, s le nsoeasc pe doamnele de Croye pn la mica curte a rudei lor, episcopul de Lige, cltorind ct mai plcut i ct mai sigur i totodat n cea mai mare tain. se ddu o hrtie n care erau scrise instruciunile dup care urma s se conduc n privina locurilor de popas (alese ndeobte n sate nensemnate, n mnstiri solitare i n alte aezri ndeprtate de orae), i n general asupra msurilor pe c-are trebuia s le ia, mai cu seam cnd aveau s se apropie de hotarele Burgundiei. n sfrit i se ddur suficiente ndrumri asupra celor ce avea s spun i s fac pentru a fi luat drept majordom pe lng doua nobile doamne engleze de rang nalt care fuseser n pelerinaj la Saint-Martin de Tours i se duceau s viziteze sacrul ora Cologne, pentru a se ruga la moatele nelepilor crai de la rsrit care fuseser s se nchine la Naterea din Betleem cci sub aceast nfiare trebuiau s cltoreasc doamnele de Croye. Fr a-i da seama prea bine de pricina care-l fcea s se simt att de ncntat, Quentin Durward i simea inima zvcnind de bucurie la gndul c va fi att de aproape de frumoasa fptur din turnule, ntr-o situaie care l va ndrepti la ncrederea ei, de vreme ce grija de a o ocroti era ncredinat nelepciunii i curajului su. n sinea lui nu se ridic nici cea mai mic ndoial c va izbuti s-o conduc cu succes printre peripeiile pelerinajului su. Tinereea se gndete rareori la primejdii i ndeosebi Quentin, crescut n libertate, fr team, ncreztor n sine, se gndea la ele numai pentru

a le nfrunta. Simea c nu mai are rbdare pn n clipa cnd va fi scpat de constrngerea prezentei regale, spre a-i da fru liber bucuriei luntrice care l npdise la auzul acelei neateptate veti, strnind n el explozii de fericire a cror manifestare ar fi fost cu totul nepotrivit ntr-o asemenea societate. Dar Ludovic mai avea treab cu el. Acest monarh grijuliu voia s se sftuiasc cu un confident de alt categorie dect Olivier le Diable, presupus c-i trage priceperea din inteligenta superioar a astrelor, aa cum, judecnd dup rezultate, oamenii erau ndemnai s cread c sfaturile lui Olivier erau inspirate chiar de diavol. Ludovic se ndrept deci, urmat de nerbdtorul Quentin, spre un turn izolat al castelului du Plessis, n care era instalat destul de confortabil i de fastuos vestitul astrolog, poet i filozof Galeotti Marti, sau Martius, sau Martivalle, de obrie din Narni, Italia, autorul faimosului tratat De vulgo Incognitis41, obiectul admiraiei secolului su i al elogiilor lui Paulus Jovius. Propise mult vreme la curtea ilustrului Matei Corvin, regele Ungariei, cruia i fusese oarecum rpit de Ludovic, acesta pizmuindu-l pe monarhul maghiar pentru compania i eforturile unui nelept renumit n ceea ce privete iscusina cu care tia s citeasc hotrrile cereti. Martivalle nu era unul din acei palizi i ascetici oameni de tiine oculte ai acelor zile, care-i stricau ochii veghind noaptea deasupra cuptoarelor i se

41

Despre cele necunoscute oamenilor (n limba latin). (n. t.)

istoveau privind fr ncetare spre ursa polar. El se complcea n toate petrecerile de la curi i, nainte de a se ngra prea mult, excelase n jocurile rzboinice i n exerciiile gimnastice tot att de bine ca i n mnuirea armelor, ceea ce l-a determinat pe Janus Pannonius s scrie o epigram n limba latin asupra unei lupte dintre Galeotti i un vestit campion n aceast art, n prezena regelui Ungariei i a curii sale, lupt n care astrologul a ieit deplin biruitor. ncperile pe care le ocupa acest nelept, curtean i rzboinic erau mult mai somptuos mobilate dect toate celelalte pe care Quentin le vzuse, pn atunci, n palatul regal; stucaturile n lemn, sculptate i ornamentate, din biblioteca sa, ca i gobelinurile fastuoase artau gustul elegant al nvatului italian. Din bibliotec se deschidea o u spre camera de culcare i alta spre turn, care i servea ca observator. O mas mare de stejar, aezat n mijlocul camerei, era acoperit cu un covor turcesc de pre, luat ca prad din cortul unui pa dup marea btlie de la Jaiza, unde astrologul luptase alturi de viteazul campion al cretintii, Matei Corvin. Pe mas se aflau o mulime de instrumente de matematic i de astrologie, furite din cele mai scumpe materiale i lucrate artistic. Astrolabul su din argint i fusese druit de mpratul Germaniei, iar toiagul de abanos btut n aur i ncrustat cu miestrie era o dovad a stimei pe care i-o purta papa de la Roma. Felurite alte obiecte erau rspndite pe mas sau atrnate de-a lungul pereilor; printre altele, dou, armuri complete, una de zale i cealalt din plci de otel amndou prnd dup talia lor mare s aparin

chiar uriaului astrolog; o sabie spaniol din otel de Toledo, un palo scoian, un iatagan turcesc, arcuri, coifuri i alte arme; felurite instrumente muzicale; un crucifix de argint; o urn funerar antic i mai muli din acei mici penai de bronz venerai n antichitatea pgn; n sfrit o mulime de alte obiecte ciudate, pe care nu le mai descriem; dintre acestea, unele erau, dup opiniile superstiioase ale acelor vremuri, destinate unor scopuri magice. Biblioteca acestui om straniu oferea i ea o varietate nu mai puin uimitoare. Manuscrise bizare ale antichitii clasice erau amestecate cu opurile voluminoase ale prorocilor cretini i cu tomurile laborioilor nelepi care practicau tiina alchimiei i pretindeau c ei i cluzesc discipolii n cele mai ascunse taine ale naturii cu ajutorul filozofiei ermetice. Unele dintre ele erau scrise cu litere orientale, altele i ascundeau sensul sau nonsensul lor sub vlul unor caractere ieroglifice sau cabalistice. ncperile, n ntregul lor, i mobilierul care se afla acolo alctuiau o privelite proprie s impresioneze fantezia, ntr-o vreme cnd credina n realitatea tiinelor oculte era general i admis fr discuie; acest efect era sporit nc i mai mult prin manierele i prin nfiarea astrologului, care stnd ntr-un jil mare, cerceta curios un exemplar, tocmai atunci ieit din tiparnia de la Frankfurt, model al artei nou inventate a imprimeriei. Galeotti Martivalle era un brbat nalt, corpolent, cu o nfiare impuntoare. Trecuse demult, de prima tineree i deprinderea tinereasc n ceea ce privete exerciiile fizice, asupra crora revenea uneori, nu putuse lupta cu predispoziia natural spre ngrare,

favorizat de studiile sale sedentare i de gustul pronunat pentru plcerile unei mese bune. Trsturile lui dei cam prea dure erau nc pline de demnitate i de noblee; i un Santon42 i-ar fi pizmuit barba neagr, lung i bogat care-i cobora pn la piept. Avea pe el un halat din cea mai scump catifea de Genova, cu mneci largi prinse cu agrafe de aur i tivite cu blan de zibelin. Halatul era strns pe mijloc cu o cingtoare lat de pergament crud de jur mprejurul cruia erau nfiate cu caractere roii semnele zodiacului. El se ridic i se nclin naintea regelui cu aerul unui om obinuit cu o asemenea societate nalt, care ine, chiar n prezenta unui rege, s nu compromit demnitatea pe care o afectau cu deosebire oamenii de tiin. Eti ocupat, printe spuse regele pe ct se pare, cu aceast nou art de multiplicare a manuscriselor cu ajutorul unei maini. Lucruri att de materiale, att de pmnteti pot oare s preocupe gndurile unui om dinaintea cruia firmamentul i-a

42

Personaj clerical musulman (n. t.)

desfurat spatiile celeste? Frate rspunse Martivalle cci astfel trebuie s-l numeasc cel ce slluiete n aceast chilie chiar i pe regele Franei, cnd acesta binevoiete s-l viziteze ca un discipol crede-m c gndindu-m la urmrile acestei invenii, citesc cu tot atta siguran, n prevestiri ca i n oricare combinaie a corpurilor cereti, cele mai de seam i mai minunate schimbri. Cnd vd cu ct ncetineal i prin ce canale nguste a cobort pn la noi fluviul tiinei, cnd m gndesc ce greu au putut oamenii s se adape din apele lui i ce nendoielnic este c sunt ignorate de toi cei ce nu au alt preocupare dect bunstarea lor, cnd mi dau seama ce mare primejdie ne-a pndit de a-l vedea abtut din drum, ba chiar secat de invaziile barbare, nu pot s privesc naintea mea fr a fi ncntat i uimit de soarta generaiilor viitoare asupra crora tiina va cobor ca o ploaie dup alta, fr ntrerupere, neabtut, nestvilit, fertiliznd unele pmnturi, inundndu-le pe altele, schimbnd toate formele vieii sociale, statornicind i rsturnnd religii, ntemeind i nimicind regate... Oprete-te, Galeotti, strig Ludovic. Aceste schimbri se vor petrece oare n timpul nostru? Nu, regescul meu frate, rspunse Martivialle. Aceast invenie poate fi asemuit cu un tnr copac de curnd sdit, dar care n viitorime va purta un fruct tot att de fatal, dar i tot att de preios ca acela din grdina Edenului anume: cunoaterea binelui i a rului. Viitorul n-are dect s gndeasc asupra lucrurilor care-l privesc, spuse Ludovic dup o clip de tcere. Noi suntem oamenii secolului nostru i asupra

acestui secol ne vom mrgini grija noastr. Fiecrei zile i ajung necazurile sale. Ia spune-mi, ai mai cercetat horoscopul pe care i l-am trimis i despre care mi-ai spus cte ceva? L-am adus aici pe acest tnr pentru a aplica asupra lui tiina chiromaniei, dac ai s doreti. Treaba e grabnic. Uriaul nelept se ridic din jilul su i apropiindu-se de tnrul soldat l sfredeli cu ochii lui mari, negri i ptrunztori, ca i cnd n sinea sa cntarea i chibzuia asupra fiecrei trsturi, asupra fiecrui amnunt al fizionomiei acestuia. Roind, cnd se vzu cercetat cu atta luare-aminte de un om cu o nfiare att de respectabil i totodat att de sever, Quentin ls ochii n pmnt i nu-i ridic dect atunci cnd auzi porunca rsuntoare a Astrologului: Privete i nu te teme; arat-mi mna. Martivalle i cercet palma, dup tot tipicul artei oculte pe care o practica, i apoi l lu pe rege deoparte civa pai i-i spuse: Regescul meu frate, fizionomia acestui tnr ca i liniile din palma sa adeveresc ntr-o msur uimitoare raportul pe care l-am ntemeiat pe horoscopul su, ca i concluzia pe care propriile voastre cunotine n sublima noastr art au tras-o asupra lui. Totul vestete c acest tnr va fi viteaz i norocos. i devotat? ntreb regele. Cci vitejia i norocul nu merg totdeauna mn n mn cu devotamentul. i devotat, spuse astrologul. Pentru c n privirile, n ochii lui scapr brbia, i are o linea vitae43 adnc

43

Linia vieii (n limba latin). (n. t.)

i limpede spat, ceea ce dovedete un ataament ferm i fidel fa de cei care-i sunt binevoitori sau care-i vor pune n el ncrederea. Totui... Totui? ntreb regele. De ce te-ai oprit, printe Galeotti? Urechile regilor seamn cu cerul gurii acelor bolnavi delicai care nu pot s suporte amrciunea drogurilor necesare nsntoirii lor. Eu nu am urechile i cerul gurii att de gingae: spune-mi un sfat folositor i d-mi s nghit un drog salvator. Nu m plng nici de asprimea unuia nici de amrciunea celuilalt. Mngierile i blndeea nu m-au rsfat n via. Tinereea mea a fost exilul i suferina iar urechile mele sunt obinuite cu sfaturile aspre i nu sunt jignite de ele. Ei bine, sire rspunse Galeotti s-o spun pe fa: dac exist ceva n misiunea proiectat care... n sfrit... poate s sperie o contiin scrupuloas... n-o ncredinai acestui tnr... cel puin pn ce civa ani de exerciiu n serviciul nostru l vor face tot att de puin scrupulos ca i pe ceilali. Acest lucru oviai s mi-l spui, bunul meu Galeotti? Te-ai temut c vorbind astfel ai s m ofensezi? Vai! Desigur, domnia ta i dai seama foarte bine c drumul politicii unui rege nu poate fi ntotdeauna aa cum trebuie s fie neaprat n viaa particular a omului conform cu maximele abstracte ale religiei i ale moralei. Pentru ce oare, noi, prinii de pe acest pmnt, zidim biserici i mnstiri, facem pelerinaje, penitene i ndeplinim acte de devoiune, de care ali oameni se pot dispensa, dac nu din pricin c binele public i bunstarea regatelor noastre ne silesc s

lum msuri care apas contiina noastr de cretini? Dar cerul este milostiv... Biserica are un stoc nelimitat de indulgene i sprijinul Maicii Domnului de la Embrun i al binecuvntailor sfini este grabnic, permanent i atotputernic. El i puse plria pe mas i, ngenunchind cu evlavie naintea iconielor prinse de panglica ei, murmur cu un ton grav: Sancte Huberte, sancte Juliane, sancte Martine, sancta Rosalia, sancti quotquot adestis, orate pro me peccatore!44 Apoi se btu n piept, se ridic, i lu plria i urm: Fii sigur, printe, c dac n misiunea de care e vorba se gsete ceva de natura acelui lucru la care faci aluzie, ndeplinirea sa nu va fi ncredinat acestui tnr i el nu va fi iniiat asupra acelei pri a proiectelor noastre. Procednd astfel, regescul meu frate spuse astrologul vei aciona cu nelepciune. Ar mai fi ceva
Sfinte Hubert, sfinte Julian, sfinte Martin, sfnt Rozalia, sfini omniprezeni, rugai-v pentru mine, pctosul (n limba latin). (n. t.)
44

oarecum de temut, din pricina ndrznelii acestui tnr, cusur fatal al oamenilor sanguini. Dar, dup regulile tiinei, in s precizez c aceast mprejurare nu va nruri asupra nsuirilor descoperite n horoscopul lui sau prin alte mijloace. Desear, la miezul nopii, va fi oare un ceas potrivit pentru a ncepe o cltorie primejdioas? ntreb regele. Iat efemeridele privete poziia lunei fa de Saturn i punctul vernal n care se afl Jupiter. Asta ar nsemna, mi se pare... cu tot respectul pentru cunotinele superioare ale domniei tale, ar nsemna succesul aceluia care trimite pe cineva n expediie la acest ceas. Da, al aceluia care trimite, spuse astrologul dup o pauz. Aceast conjuncie i fgduiete ntr-adevr succes; dar mi se pare c Saturn, fiind n declin, amenin cu primejdii i nenorociri pe cel care e trimis. De unde trag ncheierea c misiunea poate fi primejdioas sau chiar fatal acelora care pleac n cltorie. Violen i captivitate dup mine aa ceva prezice aceast conjuncie nefavorabil. Violen i captivitate pentru cei care sunt trimii rspunse regele dar succesul elurilor celui care trimite nu arat i acest lucru, nvatul meu printe? Chiar aa, rspunse astrologul. Regele tcu fr a da alt indicaie din care s rezulte pn la ce punct aceast prezicere (la care astrologul se hazardase pesemne fiindc ghicise c misiunea era legat de un proiect primejdios oarecare) se raporta la un obiect real care, dup cum o tie cititorul, era acela de a o da pe contesa Isabelle de Croye pe minile lui Guillaume de la Marck, ntr-adevr un nobil de rang

nalt, dar degradat prin crimele lui, fiind o cpetenie de briganzi, faimos prin firea lui turbulent i prin vitejia slbatic. Regele scoase atunci o hrtie din buzunar i nainte de a o da lui Martivalle, spuse cu un ton care suna a laud: nvatule Galeotti, nu te mira c, posednd n domnia ta o comoar de profeii, superioar aceleia care poate sllui n spiritul oricrui contemporan, fr a-l excepta nici chiar pe Nostradamus, doresc adesea s m folosesc de tiina domniei tale n acele ndoieli i ncurcturi care-l mpresoar pe orice prin care e silit s combat rzvrtirea nluntrul rii sale i pe dumanii dinafar, i una i ceilali puternici i nrii. Sire rspunse filozoful cnd m-ai onorat cu invitaia maiestii voastre i am prsit curtea de la Buda pentru aceea de la Plessis, aceasta a nsemnat c am luat hotrrea de a pune la dispoziia regescului meu patron toate serviciile pe care tiina mea i le poate oferi. Destul, bunul meu Martivalle. Te rog s fii atent la nsemntatea acestei probleme. Ludovic ncepu s citeasc hrtia pe care o inea n mn: O persoan angajat ntr-o contestaie grav, de natur a fi dezlegat fie prin lege fie prin fora armelor, dorete deocamdat s ncerce o rezolvare printr-o ntrevedere personal cu antagonistul su. Aceast persoan vrea s tie ce zi va fi propice pentru punerea n execuie a unei asemenea intenii; de asemenea care ar putea fi succesul unei asemenea negocieri i dac adversarul su va fi nclinat s rspund ncrederii care se pune astfel n el, prin recunotin i prietenie, sau mai

curnd ar putea s abuzeze de prilejul i de avantajele pe care o asemenea ntlnire i le-ar putea oferi. E o chestiune important spuse Martivalle, dup ce regele termin de citit hrtia i trebuie s trasez un planetar i s-l supun imediat unei profunde meditaii. F precum spui, bunul meu printe ntru tiine, i vei afla ce nseamn s-l ndatorezi pe un rege al Franei.. Suntem hotri, dac constelaiile nu ne opresc i umilele noastre cunotine ne ndeamn s credem c ele ncuviineaz proiectul nostru s riscm ceva, chiar n propria noastr persoan, pentru a pune stavil acestor rzboaie anticretine. Fie ca sfinii s sprijine pioasele gnduri ale maiestii voastre spuse astrologul i s ocroteasc sacra voastr persoan! i mulumesc, nvatul meu printe. ntre timp, iat un dar care va spori preioasa bibliotec a domniei tale. El puse sub unul din tomuri o mic pung cu aur; econom chiar i n superstiiile sale, Ludovic socotea c astrologul era ndestul legat s-l serveasc prin subsidiile pe care i le acordase, i se credea n drept s uzeze de priceperea lui la un pre moderat, chiar n mprejurri importante. Adugind astfel remuneraiei globale o mprosptare, printr-un onorar, dup expresia juritilor, Ludovic se ntoarse spre Durward i-i porunci: Urmeaz-m, bravul meu scoian, cel ales de destin i de un monarh pentru a ndeplini o misiune cuteztoare. Totul s fie gata pentru ca s poi pune piciorul n scar ndat ce clopotul de la Saint-Martin va bate miezul nopii. Un minut mai curnd sau un minut

mai trziu va fi de ajuns pentru a rsturna poziia favorabil a constelaiilor care surde misiunii tale. Vorbind astfel, regele prsi ncperea, urmat de tnrul su soldat din gard. Nici nu apucar ns bine s ias afar, c astrologul i ddu fru liber unor simminte foarte deosebite de acelea care preau s-l nsufleeasc n prezena regelui. Mizerabil avar! scrni el, cntrind punga n palm, cci, fiind risipitor, el avea aproape ntotdeauna nevoie de bani. Netrebnic scrbos i spurcat! Nevasta unui cpitan de vas ar da mai mult pentru a afla dac brbatul ei a strbtut mrile cu bine. El s-i nsueasc o spoial de cunotine! O s-o fac atunci cnd vulpea hoa i lupul urltor vor ajunge muzicieni. El s citeasc gloriosul blazon al firmamentului! O s-o fac atunci da, o s-o fac atunci cnd scrboasa crti va ajunge linx. Post tot promissa dup attea fgduieli cu care m-a ademenit ca s prsesc curtea magnificului Mathias, unde hunul i turcul, cretinul i pgnul, arul Moscovei i hanul ttarilor se luptau care mai de care ca s m ncarce cu daruri crede el c am s rmn n acest castel mucegit ca un sticlete ntr-o colivie, ca s cnt cnd i place lui s fluiere, i toate astea doar pentru nite biete grune i pentru un dram de ap! Nu, nu avit inveniam vicim, aut faciam sau voi gsi o cale de ieire, sau mi-o voi croi eu nsumi. Cardinalul Balue este un brbat politic i un om mrinimos am s-i optesc la ureche treaba asta i va fi vina eminenei sale dac stelele nu vor vorbi dup cum va voi el. Slt din nou n palm darul dispreuit: E cu putin trase el ndejde s fie vreun juvaer sau vreo

perl de pre n aceast pung mizerabil? Am auzit c el poate fi darnic pn la risip cnd acest lucru convine toanelor sau interesului su. Goli punga i constat c n ea se aflau nici mai mult nici mai puin dect zece monete de aur. ndignarea astrologului era la culme. Crede el oare c pentru o asemenea nenorocit plat am s-i pun la picioare tiina celest pe care am nvat-o de la clugrul armean de Istrahoff, cel ce n-a mai vzut soarele de patruzeci de ani; de la grecul Dubravius care, zice-se, ar fi nviat un mort; i chiar de la eicul Ebn Hali pe care l-am vizitat n petera lui din deertul Tebaidei? Nu, pe Dumnezeul meu! Acela care dispreuiete aceast tiin va pieri prin propria sa ignoran! Zece piese! O poman pe care aproape c mi-e ruine s-o ofer Toinettei ca s-i cumpere o nou garnitur la corsaj. Tot vorbind astfel i n pofida indignrii sale, neleptul vr totui piesele de aur dispreuite ntr-o pung destul de mrioar pe care o purta la cingtoare, i pe care Toinette, ca i ali parteneri ai cheltuielilor sale nebuneti, izbutea mai totdeauna s-o goleasc mult mai repede dect putea gsi mijloace s-o umple filozoful, cu toat tiina lui.

XIV CLTORIA

Te vd din nou, o, prea frumoas Fran, Bogat ar, vechi lca de muze, E munca pentru fiii ti o joac Att i-i de mrinimos pmntul; Iar ale tale fiice minunate Au ochi galnici i cosie negre Dar vai, o, binecuvntat Fran, Ct urgie-a trebuit s-nduri Din veac i pn astzi! ANONIM erindu-se s stea de vorb cu oricine ar fi fost pentru c astfel primise ordin Quentin Durward se nctrm repede ntr-o armur trainic dar simpl cu piese pentru picioare i pentru brae i-i puse pe cap o chivr tare de oel fr vizier. Pe deasupra mbrc o frumoas tunic din piele de capr meteugit cusut cu galoane i cu broderii, aa cum purtau ofierii de rang nalt din serviciul caselor senioriale. Toate acestea fuseser aduse n camera sa de Olivier,

care cu mina sa calm, cu zmbetul i cu manierele lui insinuante, i spuse c unchiul su fusese pus de gard dinadins pentru ca s nu-l ntrebe nimic n privina acestor pregtiri misterioase. I se va spune c-i ceri scuze zise Olivier, zmbind din nou i, prea scumpul meu fiu, cnd ai s te ntorci viu i nevtmat, dup ce vei fi ndeplinit aceast plcut misiune, nu m ndoiesc ca vei fi gsit demn de o asemenea naintare, care te va scuti s mai dai socoteal cuiva de faptele dumitale, cci vei ajunge n fruntea acelora care vor trebui s-i dea ei socoteal de faptele lor. Astfel vorbi Olivier le Diable, socotind, pesemne, n sinea lui, c srmanul tnr, cruia i strnse cu duioie mna n timp ce vorbea, avea negreit toi sorii s ntlneasc moartea sau captivitatea n misiunea ce-i fusese ncredinat. El adug acelor frumoase vorbe o mic pung cu aur care-i fusese trimis ca dar de rege pentru a face fat cheltuielilor pe drum. Cu cteva minute nainte de miezul nopii, conform instruciunilor sale, tnrul se duse n curtea a doua i se opri sub Turnul Delfinului, care fusese destinat, dup cum tie cititorul, ca reedin temporar a contesei de Croye. El gsi n acest loc de ntlnire oamenii i caii care trebuiau s alctuiasc escorta, doi catri ncrcai cu bagaje, trei cai de ras pentru cele dou contese i pentru o camerist devotat, iar pentru el un cal voinic de lupt, a crui a btut n oel sclipea n lumina lunii. Nici un cuvnt de recunoatere nu fu schimbat nici dintr-o parte, nici din cealalt. Oamenii stteau nemicai n eile lor i n aceeai lumin nedesluit Quentin vzu cu plcere c erau cu toii narmai i

ineau n mini nite lnci lungi. Erau numai trei, dar unul dintre ei i opti lui Quentin, cu un accent gascon foarte pronunat, c al patrulea, cluza lor, le va iei nainte dincolo de Tours. n timpul acesta, la ferestrele turnului licreau ncoace i ncolo lumini, ca i cnd cei dinuntru se agitau cu pregtirile de plecare. n sfrit, o u mic, care ddea de la picioarele turnului spre curte, se deschise i pe ea ieir trei femei nsoite de un brbat nfurat ntr-o mantie. Femeile se urcar n tcere - pe caii pregtii pentru ele, n vreme ce nsoitorul lor, pind pe jos nainte, ddu semnalul de pornire i trecnd pe lng santinelele care vegheau cu luare-aminte, le opti parola i consemnele. n sfrit, ajunser n afara puternicelor ntrituri. Acolo, brbatul care mergea pe jos, conducndu-i, se opri, i spuse ceva ncet, struitor celor dou doamne pe care apoi le ls s treac nainte. Cerul s v binecuvnteze, sire spuse o voce care-l fcu pe Quentin Durward s tresar i s v ierte, chiar dac gndurile voastre sunt mai interesate dect o exprimai prin cuvinte! Cea mai mare dorin a mea este s ajung in siguran sub protecia bunului episcop de Lige. Persoana creia i se vorbise astfel mormi un rspuns nedesluit i se retrase napoi prin poarta ntriturilor, n timp ce Quentin crezu c n lumina lunii l recunoate chiar pe rege, a crui grij n ceea ce privea plecarea celor dou doamne l ndemnase pesemne s fie el nsui de fa pentru mprejurarea c s-ar fi ivit vreo mpotrivire din partea lor sau vreo piedic din aceea a grzilor castelului.

Cnd cavalcada iei din incinta castelului, trebui s fie cluzit ctva timp cu cea mai mare precauie pentru a se feri de trape, curse i tot felul de capcane puse acolo pentru a stvili drumul strinilor. Dar gasconul poseda la perfeciune cheia acestui labirint i ntr-un sfert de or de mers se vzur n afar de Plessis le Parc i nu prea departe de Tours. Luna ieise din norii care o acoperiser mai nainte i revrsa o lumin feeric peste o privelite de basm. Cltorii privir spre maiestuoasa Loire care-i rostogolea apele mree de-a lungul celei mai bogate cmpii a Franei, ntre cele dou maluri mpodobite cu turnuri i terase, cu mslini i vii. Privir zidurile oraului Tours, vechea capital a Touraine-i, care-i ridica ntriturile i crenelurile poleite de lun; din mijlocul lor se nla un uria edificiu gotic pe care evlavia sfntului episcop Perpetuus l ridicase de mult; n secolul al V-lea, i pe care zelul lui Carol cel Mare i al urmailor lui l mrise i l mbogise cu attea splendori arhitecturale, nct fcuse din el cea mai frumoas biseric din Frana; se zreau de asemeni turlele bisericii sfntului Graian, ca i sumbrele ziduri ale castelului ntrit, care, se zicea c n timpurile vechi

fusese reedina mpratului Valentinian. Dei mprejurrile n care se afla erau de natur s-l preocupe att de mult, ele nu-l mpiedicar pe tnrul scoian s ncerce un simmnt de uimire i de ncntare. Obinuit cu privelitea vast i totui impresionant a munilor din ara lui i cu srcia chiar i a celor mai impuntoare peisaje de acolo, contempla acum un tablou n care arta i natura preau a fi risipit fr zgrcenie cele mai falnice splendori pentru mpodobirea lui. Dar el fu rechemat la treburile momentului de vocea doamnei celei vrstnice, ridicat cu o octav mai sus dect sunetele care murmuraser cu gingie rmas bun regelui Ludovic, care cerea s vorbeasc cu conductorul escortei. Dnd pinteni calului, Quentin se prezent naintea doamnelor declarnd c el are aceast calitate i ascult ca atare urmtorul interogator al doamnei Hameline. Cum se numete i ce grad are? El ddu rspunsul. Cunotea bine drumul pe care aveau s mearg? Nu poate pretinde rspunse tnrul c ar cunoate prea bine drumul dar a fost narmat cu instruciuni complete i trebuie ca la primul popas s gseasc o cluz, capabil n toate privinele s-i conduc mai departe; pn atunci, un clre care tocmai li se alturase, sporind numrul soldailor la patru, urma s le arate drumul pn la primul popas. i pentru care motiv ai fost ales s ndeplineti aceast misiune, tinere gentilom? ntreb doamna. Ieri tot dumneata ai fost de gard n galeria n care am ntlnit-o pe prinesa de Frana. Pari tnr i fr experien n asemenea treburi; nici mcar nu eti

francez i vorbeti aceast limb cu un accent strin, Datoria mea este s execut ordinele regelui, madame i nu s le discut, rspunse tnrul soldat. Eti nobil? ntreb doamna din nou. Pot s v rspund afirmativ cu toat sigurana, madame, spuse Quentin. Nu eti oare dumneata ntreb la rndul ei cu sfial doamna cea tnr acelai pe care l-am vzut cnd m-a chemat regele la han ca s-l servesc la mas la Fleur-de-Lys? Quentin rspunse afirmativ, cu glas sczut, poate din pricina acelorai simminte de sfial. Atunci, mi se pare, draga mea spuse contesa Isabelle adresndu-i-se mtuii sale c suntem n siguran sub paza acestui tnr gentilom; cel puin nu are aerul unui om cruia i se poate ncredina executarea unui plan crud de trdare mpotriva a dou femei fr aprare. Pe onoarea mea, madame jur Durward pe cinstea casei mele, pe oasele strmoilor mei, n-a putea, pentru Frana i pentru Scoia laolalt, s m fac vinovat de trdare sau de cruzime mpotriva dumneavoastr! Ai vorbit frumos, tinere spuse contesa Hameline dar ne-am obinuit cu vorbele frumoase ale regelui Franei i ale oamenilor lui. Cu asemenea vorbe am fost convinse s cutm refugiu n Frana n timp ce puteam obine protecia episcopului de Lige cu mai puine riscuri dect acum, sau s-o cerem pe aceea a lui Venceslas al Germaniei sau pe a lui Eduard al Angliei. i la ce au dus fgduielile regelui? Ne-a nchis pe furi, ruinos, cu nume de rnd, ca pe nite mrfuri interzise,

n hanul acela mizerabil, pe noi, care, tu tii, Marton urm ea, adresndu-se cameristei noi care nu ne-am fcut niciodat toaleta dect sub un baldachin i pe o estrad cu trei trepte, am fost silite s ne mbrcm pe o simpl duumea, ca i cnd am fi fost dou lptrese. Marton conveni c stpna ei exprima un prea trist adevr. A fi vrut ca acesta s fie cel mai mare ru, draga mea, spuse contesa Isabelle. M-a fi lipsit bucuroas de fast. Dar nu de societate, scump nepoat, zise contesa cea vrstnic. Acest lucru este insuportabil. M-a fi lipsit de toate, draga mea rspunse Isabelle cu un glas care ptrunse pn la inima tnrului su nsoitor i aprtor de toate, numai s fi gsit un refugiu sigur i onorabil. Nu doresc Dumnezeu tie c n-am dorit niciodat s fiu pricina unui rzboi ntre Frana i Burgundia, ara mea natal, nici s se piard vreo via pentru mine. N-am cerut dect ngduina s m retrag n mnstirea Marmoutier, sau n oricare alt sfnt lca. Vorbeti ca o fiin fr minte, nepoat drag o dojeni doamna cea vrstnic i nu ca fiica nobilului meu frate. Din fericire mai exist cineva care posed o parte din caracterul ilustrei case de Croye. Cum se poate deosebi o nobil de rang nalt de o lptreas ars de soare dect prin faptul c pentru una se rup lnci, iar pentru cealalt se rup bete de alun? Afl, fetio, c pe cnd eram n plin tineree, abia ceva mai vrstnic dect eti tu acum, la Haflinghem s-a inut n onoarea mea o faimoas ntrecere de arme; patru cavaleri luptau pentru mine i aproape doisprezece asaltatori trebuiau

s le in piept: lupta a inut trei zile i a costat viaa a doi ndrznei cavaleri, o ir a spinrii, o clavicul, trei picioare i dou brae rupte, n afar de un numr de rni i de vnti pe care heralzii nu le-au mai putut numra. Aa au fost ntotdeauna onorate doamnele casei noastre. Ah! Dac ai avea numai jumtate din inima strmoilor ti ai gsi mijlocul, la o curte oarecare unde dragostea pentru doamne i gloria armelor sunt nc n cinste, s provoci un turnir al crui pre s fie mna ta, aa cum a fost aceea a strbunicii tale, de fericit amintire, la alergarea cu lnci de la Strassburg; astfel ai ctiga cea mai bun lance din Europa pentru a apra drepturile casei de Croye, att mpotriva opresiunii Burgundiei, ct i a politicii Franei. Dar, drag mtu rspunse tnra contes btrna mea ddac mi-a spus c dei acel rheingraf45 fusese cea mai bun lance la marele turnir din Strassburg, cucerind astfel mna respectabilei mele strbunici, acea cstorie n-a fost fericit; el obinuia adesea s-o certe i chiar s-o bat pe strbunica mea, cea de fericit amintire. i de ce nu? strig contesa Hameline, n entuziasmul su romanios pentru cavalerism; de ce aceste brae biruitoare obinuite s mpart lovituri pe cmp, s fie silite a-i nfrna energia acas?! De o mie de ori a prefera s fiu btut de dou ori pe zi de un so al crui bra ar fi temut de alii, ct i de mine nsmi, dect s fiu soaa unui fricos care nu ndrznete niciodat s ridice mna nici asupra femeii lui, nici

45

Conte de Rin (n limba german). (n. t.)

asupra oricui altcuiva. i-a dori toat bucuria cu un so att de energic, drag mtu replic Isabelle fr s te pizmuiesc; cci dac oasele frnte fac frumuseea turnirelor, nimic nu-i mai puin plcut ca acest lucru n budoarele doamnelor. Ei, dar btaia nu este o urmare necesar a cstoriei cu un cavaler vestit n lupt spuse contesa Hameline dei e adevrat c strbunul nostru, de fericit amintire, rheingraful Gottfried, era un om cam grosolan i iubea cam prea mult vinul de Rin. Cavalerul desvrit este un mieluel printre doamne i un leu printre lnci. Aa era Thibault de Montigny... domnul cu el!... a fost cel mai bun suflet de om i nu numai c n-a avut niciodat atta lips de curtoazie, nct s ridice mna asupra soiei lui, dar, pe Maica Domnului! el, care-i btea pe toi dumanii n afara casei, nluntrul ei gsea o adversar stranic care se pricepea de minune cum s-l nving. Ei bine, el era de vin; a fost unul dintre lupttori la ntrecerea de arme din Haflinghem i s-a distins ntr-att, nct dac cerul i strbunicul tu ar fi vrut-o, strbunica ar fi fost o doamn de Montigny care l-ar fi nconjurat cu mai mult blndee pe acest om blajin. Contesa Isabelle, care avea oarecare motive s se team de ntrecerea de arme de la Haflinghem, acesta fiind un subiect asupra cruia mtua ei struia foarte mult ntotdeauna, ls conversaia s lncezeasc, i Quentin, cu politeea fireasc a unui om bine crescut, temndu-se c prezena lui ar putea fi jenant pentru conversaia lor, porni nainte spre cluz, ca i cnd ar fi vrut s-i pun unele ntrebri n legtur cu drumul

lor. n timpul acesta, doamnele continuar cltoria n tcere ori schimbnd o vorb sau alta, fr nsemntate care nu merit s fie relatate, pn ce ncepu s se lumineze de ziu. Cum doamnele erau n a de mai multe ceasuri, Quentin, temndu-se c iau obosit, deveni nerbdtor s tie ce distan i desprea de popasul cel mai apropiat. Ajungem ntr-o jumtate de ceas, rspunse cluza. i atunci ne vei lsa n grija altei cluze? ntreb Quentin. Chiar aa, seniore arca, rspunse omul. Cltoriile mele sunt totdeauna scurte i n linie dreapt. Pe ct vreme dumneavoastr i alii, seniore arca, mergei de-a lungul arcului, eu merg ntotdeauna de-a lungul corzii. n timpul acesta, luna apusese i spre rsrit luminile zorilor ncepuser s se reverse limpezi, vii i s licreasc la suprafaa unui mic lac pe malul cruia clreau de ctva timp. Acest lac se afla n mijlocul unei cmpii ntinse, presrat cu copaci rzlei, cu tufe i hiuri, destul de rare, aa nct cmpia ar fi putut fi denumit deschis, astfel c tot ce se afla pe ea ncepu s se deslueasc toarte bine. Quentin arunc o privire asupra omului care clrea alturi de el i, sub umbra plriei largi, cu borul rsfrnt, asemntoare acelor sombrero ale ranilor spanioli, recunoscu, trsturile caraghioase ale aceluiai Petit Andr, ale crui degete, mpreun cu acelea ale lugubrului su contrate Trois-Eschelles, se ndeletniciser nu de mult att de neplcut mprejurul gtului su. mpins de o aversiune

amestecat cu team (deoarece n ara lui clii erau privii cu o oroare aproape superstiioas) pe care recenta sa salvare ca prin urechile acului n-o micorase de loc, Durward abtu instinctiv capul calului su spre dreapta; mpuns totodat cu pintenul, animalul se ntoarse pe jumtate, deprtndu-se astfel cu opt picioare de odiosul companion. Ho, ho, ho, ho! hohoti Petit Andr; pe Maica Domnului de Grve! Tnrul nostru soldat i amintete nc de noi! Hei, camarade, sper c nu-mi pori pic! n ara asta fiecare i ctig pinea cum poate. Nimeni nu trebuie s se ruineze c a trecut prin minile mele, fiindc eu mi fac meseria ca orice om care a atrnat vreodat o greutate vie de un copac mort i Dumnezeu m-a binecuvntat s fiu un prieten vesel. Ha, ha, ha! A putea s-i povestesc felurite glume pe care le-am fcut ntre piciorul scrii i vrful spnzurtorii din pricina, crora, pe sufletul meu, eram obligat s dau zor la treab, de team ca muteriii mei s nu moar de rs i s-mi fac astfel iscusina de ruine. Rostind aceste vorbe, el mpinse calul ntr-o parte pentru a micora intervalul pe care scoianul l lsase ntre ei i apoi spuse: Hai, s fim prieteni, seniore arca! n ceea ce m privete, eu mi-am fcut ntotdeauna datoria fr rutate, cu inima uoar, i niciodat nu iubesc mai mult un om dect atunci cnd i pun pe dup gt colierul meu de scurt rsuflare, pentru a-l nvesti cavaler al ordinului Sfntul Patibularius, aa cum obinuiete s-l numeasc pe sfntul patron al Prevoteriei capelanul marelui prevot, reverendul pater Vacon el diablo.

napoi, blestematule! strig Quentin, vzndu-l pe clu c ncearc din nou s se apropie de el. napoi, ori am s fiu ispitit s-ti art distana care-l desparte pe un om de onoare de o lepdtur ca tine. Stai, stai! Aprins mai eti! rspunse ipochimenul. Dac ai fi spus: un om cinstit treac, mearg, ar fi fost un pic de adevr; ct despre oameni de onoare, slbete-m! Am de-a face cu ei n fiecare zi, tot att de aproape i de strns cum am avut de-a face cu dumneata. Fii pe pace i rmi cu bine. A fi pus la btaie o sticl de auvernat pentru a terge orice amintire neplcut dar dumneata mi dispreuieti amabilitatea. Fie! Cum vrei! Eu nu m cert niciodat cu muteriii mei, cu cei care fac tumbe nstrunice, cu veselii dnuitori i cu micii parteneri de joc, cum le zice Jacques Mcelarul mieilor lui cu aceia n sfrit care ca i senioria ta poart scris pe frunte .t.r.e.a.n.g. Nu, nu! Oricum s-ar purta cu mine, micile mele servicii nu le vor lipsi pn la sfrit; i dumneata ai s vezi data viitoare cnd ai s cazi din nou pe mna lui Petit Andr, c el tie cum se iart o jignire. Dup aceste cuvinte, conchise, fcnd cu ochiul provocator i, plescind din limb aa cum se ndeamn un cal lene, trecu pe cealalt parte a drumului, lsndu-l pe tnr s savureze batjocurile pe care i le adresase n msura n care mndria lui de scoian i-o ngduia. Quentin simea o dorin aprig s-l pocneasc zdravn cu coada lncii; dar i stpni pornirea, socotind c o ceart cu un asemenea om nu ar fi fost onorabil niciodat i nicieri i c n mprejurarea de fa aa ceva ar fi nsemnat o abatere de la datoria lui,

ceea ce ar fi putut da natere la urmrile cele mai primejdioase. El i nghii deci mnia strnit de glumele deucheate i profesionale ale lui monsieur Petit Andr i se mulumi s spere cu ardoare c ele nu fuseser auzite de frumoasele doamne ncredinate pazei lui, asupra crora era de presupus c asemenea ironii n-ar fi putut s fac o impresie favorabil persoanei sale. Deodat fu ns trezit din aceste gnduri de un strigt al ambelor doamne: Privete, privete napoi! Pentru Dumnezeu, pzete-te pe dumneata i pe noi; suntem urmrii. Quentin se uit repede napoi i vzu doi clrei narmai care ntr-adevr veneau dup ei att de repede, nct trebuiau s-i ajung n curnd. Se poate spuse el s fie oameni de ai prevotului, care i fac rondul n pdure. Ia vezi i porunci el lui Petit Andr cine s fie oare? Petit Andr se supuse; ntorcndu-se jucu n a, dup ce privi spre urmritori, rspunse: Dragul meu senior, nu sunt nici camarazii domniei tale, nici ai mei nici arcai, nici oameni ai prevotului pare-mi-se c poart coifuri cu vizierele lsate, precum i grumzare. Lua-le-ar dracu de grumzare sunt cele mai neplcute din toate piesele unei armuri! M-am cznit uneori un ceas ca s le desfac cataramele. Nobile doamne spuse Durward fr a-l asculta pe Petit Andr luai-o nainte, dar nu prea repede, ca s nu se cread c fugii i totui ct mai iute spre a v folosi de obstacolul pe care am s-l pun de ndat ntre dumneavoastr i urmritori. Contesa Isabelle privi spre nsoitorul lor i apoi i opti ceva mtuii sale, care-i spuse lui Quentin:

Avem toat ncrederea n dumneata, i preferm s nfruntm orice primejdie mpreun, dect s mergem nainte cu acest om, a crui nfiare pare c nu prevestete nimic bun. Fie precum dorii, doamnelor, rspunse tnrul. Nu sunt dect doi oameni care vin dup noi i, dei par s fie cavaleri, aa precum arat armele lor, vor afla, dac vin cu vreun gnd ru, cum i face datoria un gentleman scoian n prezenta i pentru aprarea unor persoane ca domniile voastre. Care dintre voi urm el adresndu-se soldailor din subordinea lui dorete s-mi fie camarad n lupt i s rup o lance cu aceti cavaleri? Doi din oameni se artar vdit nehotri, dar al treilea, Bertrand Guyot, jur, cap de dieu, c dac ar fi chiar cavaleri de la masa rotund a regelui Arthur, el le va pune la ncercare armurile, pentru onoarea Gasconiei. n timp ce gasconul rosti aceste vorbe, cei doi cavaleri cci nu preau a fi de rang mai mic sosir la ariergarda micii trupe n fata creia se opriser Quentin i hotrtul su tovar. Cavalerii erau mbrcai din cap pn n picioare n minunate armuri de oel lefuit, fr a purta vreo deviz prin care ar fi putut fi recunoscui. n timp ce se apropiau, unul dintre ei i strig tare lui Quentin: Mesir scutier, f loc; am venit s te scpm de o sarcin mai presus de rangul i de condiia domniei tale. Vei face bine s lai aceste doamne n grija noastr, care suntem mai potrivii s veghem asupra lor, ndeosebi tiind c n minile domniei tale ele nu sunt cu mult mai

mult dect nite captive. Drept rspuns la cererea domniilor voastre rspunse Durward aflai, n primul rnd, c eu mi ndeplinesc aici o datorie impus de suveranul cruia i slujesc n prezent i n al doilea rnd c, orict de nevrednic a putea fi, doamnele doresc s rmn sub ocrotirea mea. napoi, caraghiosule! strig unul dintre cavaleri. ndrzneti tu, un ceretor pribeag, s te mpotriveti unor cavaleri de rang? ntr-adevr c am temeiuri rspunse Quentin s m mpotrivesc atacului dumneavoastr trufa i nedrept; dac exist vreo deosebire de rang ntre noi, pe care deocamdat n-o cunosc, lipsa dumneavoastr de curtoazie a nlturat-o. Scoatei sbiile sau, dac vrei s luptai cu lancea, ndeprtai-v pentru a v lua avnt. n timp ce cavalerii i ntorceau caii i se ndeprtau aproape la o sut cincizeci de pai, Quentin privi spre doamne, se nclin pn la oblncul eii ca i cnd iar fi dorit s fie mbrbtat de privirile lor i, n timp ce ele fluturau batistele drept ncurajare, cei doi atacatori i i luaser distana necesar pentru lupt. Strignd gasconului s se poarte brbtete, Durward ddu pinteni calului. Cei patru clrei se ciocnir din plin goan n mijlocul cmpului care i desprea. Ciocnirea fu fatal srmanului gascon; adversarul acestuia intind spre faa lui, neaprat de vizier, i nfipse lancea prin ochi n creier, aa nct el se prbui din a, ucis pe loc. De cealalt parte, Quentin, dei luptnd cu aceleai dezavantaje, se feri n a att de ndemnatic, nct lancea inamicului su, lunecndu-i pe lng obraz, i

trecu pe deasupra umrului drept, n timp ce propria lui arm, lovindu-l pe adversar drept n piept, l trnti la pmnt. Quentin sari jos pentru a scoate coiful inamicului su, dar cellalt cavaler, care nu spusese o vorb pn atunci, vznd soarta companionului su, desclec mai repede dect Durward i, ocrotindu-i prietenul care zcea fr cunotin, strig: Pe Dumnezeu i pe sfntul Martin, ncalec, dragul meu, i vezi-i de drum cu femeile dumitale. Ventre Saint Gris! Ai fcut destul ru n dimineaa aceasta. Cu voia domniei voastre, mesir ripost Quentin care nu putea s suporte tonul amenintor cu care -i fusese dat acel sfat mai nti voi vedea cu cine am avut de-a face, pentru a afla cine va rspunde de moartea camaradului meu. N-ai s trieti niciodat pentru a afla sau a spune cuiva acest lucru, rspunse cavalerul. Du-te n pace, dragul meu. Dac am fost att de nesbuii ca s te oprim din drum, am pltit destul, cci ai fcut un ru mai mare dect poate fi rscumprat cu viaa dumitale i cu acelea ale tuturor oamenilor domniei tale. Ei, asta-i! Fie, dac o vrei adug el, vzndu-l pe Quentin c-i scoate sabia i nainteaz asupra lui iat-i rsplata. Rostind aceste cuvinte, el ddu scoianului o lovitur att de nprasnic peste chivr, nct pn n clipa aceea, dei crescut ntr-o ar unde se ddeau lovituri nu glum, tnrului nu-i fusese dat s aud de aa ceva dect n povestiri. Lovitura se prvli asupra lui ca un trsnet, zvrlind ct colo garda sbiei pe care tnrul soldat o ridicase ca s-i apere capul, i izbindu-i

chivr, o sfrm, i atinse prul, dar nu-i fcu alt ru, n timp ce Durward buimcit, orbit, czut ntr-un genunchi, rmase pentru o clip la discreia cavalerului, dac el ar fi vrut s-i mai dea o lovitur. Mila pentru tinereea lui Quentin, admiraia pentru curajul lui, sau o generoas loialitate l fcu ns pe acesta s se abin de a profita de un asemenea avantaj. Durward, ns, venindu-i n fire, sri n sus i se npusti asupra adversarului su cu nverunarea unui om hotrt s nving sau s moar i n acelai timp cu prudenta necesar spre a lupta cu ct mai muli sorti de izbnd. Decis s nu se expun din nou unor lovituri att de nspimnttoare ca aceea pe care o primise, el folosi avantajul micrilor sale mai sprintene, sporit prin acela al armurii sale relativ mai uoare, spre a-i hrui inamicul, atacndu-l din toate prile prin salturi neateptate, fulgertoare, mpotriva crora cavalerul, cu greaua sa armur, nu se putea apra dect anevoie i cu o mare pierdere de energie. Zadarnic i strig mrinimosul adversar lui Quentin c ntre ei nu mai exista nici o pricin de lupt i c i prea ru c va fi silit s-l rneasc. Ascultnd numai de glasul dorinei sale nflcrate care-i striga s rscumpere ruinea nfrngerii de o clip, Durward continua s atace cu rapiditatea fulgerului cnd ameninnd cu tiul, cnd cu vrful sbiei, mereu cu ochii n patru asupra micrilor adversarului su, de a crui putere superioar avusese o teribil dovad, gata s sar napoi sau ntr-o parte i ferindu-se de loviturile armei sale nprasnice.

S te ia dracu, nebun ncpnat i cuteztor, mormi cavalerul. N-ai s te liniteti dect cnd am s-i sfrm capul? i vorbind astfel, i schimb felul de a lupta. Lund poziie de aprare i prnd c se mulumete s pareze fr s ntoarc loviturile cu care Quentin l asalta fr ncetare, hotr n sine c atunci cnd tnrul soldat va obosi sau va tace o micare greit sau imprudent care-l va lsa descoperit, s pun capt luptei cu o singur lovitur. Poate c el ar fi izbutit n aceast tactic abil, dac soarta n-ar fi hotrt altfel. Duelul era nc n punctul su cel mai aprins, cnd se ivi o mare trup de clrei care ncepur s strige: Oprii-v, n numele regelui! Ambii lupttori ncetar lupta de ndat. Quentin vzu cu surpriz c n fruntea trupei care ntrerupsese duelul se afla lord Crawford, cpitanul lui. ntre clrei era i Tristan lHermite cu doi sau trei nsoitori. n totul preau s fie vreo douzeci de clrei.

XV CLUZ

Era al Egipetului vlstar, Urma al fioroilor magicieni Care-au purtat rzboi cu Izrael, Cu Izrael i cu profetul lui; Luptnd cu ai lui Levi fii, ntmpinau Minunile lui Iehova cu rugi Pn-ce al rzbunrii nger pogor Peste Egipet. i-atunci mndrii nelepi Jelit-au dup cel dinti nscut Cum doar prostimea tie a jeli. ANONIM osirea lordului Crawford i a grzii sale puse capt de ndat luptei pe care am ncercat s-o descriem n capitolul precedent. Scondu-i coiful, cavalerul se grbi s-i predea sabia n minile lordului, spunnd: Crawford, m predau. Ascult, vreau s-i spun o vorb la ureche. Pentru numele lui Dumnezeu:., salveaz-l pe ducele de Orlans!

Cum? Ce? Ducele de Orlans?! strig comandantul scoian. Ce nsemneaz asta? Pentru numele tartorului, cum e cu putin?! Aceast ntmplare are s-l piard pentru totdeauna n ochii regelui. Nu ntreba nimic, spuse Dunois cci el era cavalerul. Toat vina e a mea. Privete, mic. Am vrut s-o rpesc pe tnra contes i s ajung stpnul domeniilor ei, cstorindu-m cu ea i iat ce s-a ntmplat. ndeprteaz oamenii de rnd nu lsa pe nimeni s-l vad. Vorbind astfel, ridic viziera ducelui i-l stropi pe fat cu ap, pe care o lu din lacul apropiat. n vremea aceasta, Quentin Durward sttea ncremenit; ntmplri dup ntmplri se perindau att de repede una dup alta peste capul lui. Dup cum i arta fata palid a primului su adversar, el trntise la pmnt pe cel dinti prin de snge al Franei i-i msurase sabia cu cel mai bun lupttor al ei, vestitul Dunois amndou fapte onorabile n ele nsele; dar dac vor fi numite ca bune servicii aduse regelui, sau socotite altfel de el, asta era o ntrebare cu totul deosebit. Ducele i revenise acum n fire i putea s se ridice i s asculte ceea ce vorbeau Dunois i Crawford, cel dinti struind cu aprindere c nu era ctui de puin necesar s se pomeneasc numele prea nobilului duce de Orlans pentru c el era gata s ia asupra lui tot blamul i s depun mrturie c ducele venise acolo numai din prietenie pentru el. Lord Crawford l asculta cu ochii lsai n pmnt, suspinnd cnd i cnd i cltinnd din cap. n cele din urm el ridic privirile i spuse:

Vai, Dunois, pentru stima ce o port tatlui senioriei tale, ca i pentru senioria ta, i-a face cu plcere un serviciu. Nu cer nimic pentru mine, rspunse Dunois. i-am predat sabia i sunt prizonierul domniei tale ce vrei mai mult? Te rog ns pentru acest nobil prin, singura speran a Franei, dac Dumnezeu l va chema la el pe Delfin. El a venit aici numai ca s-mi fac o plcere, ajutndu-m s-mi rnduiesc soarta, ntr-un anume fel pe care regele l-a ncurajat n parte. Dunois replic Crawford dac altcineva mi-ar fi spus c senioria ta l-ai adus pe nobilul prin ntr-o situaie att de neplcut, pentru interesele domniei tale, i-a fi spus c minte; acum, cnd mi-o spui chiar senioria ta, abia pot crede c acesta e adevrul. Nobile Crawford spuse Orlans care-i revenise complet din lein caracterul domniei tale seamn prea mult cu acela al prietenului Dunois pentru ca s nu-i dai dreptate. Adevrul este c eu l-am trt aici, mai mult fr voia lui, pentru o fapt la care m-a mpins o necugetat pasiune, ntreprins cu temeritate , fr a sta mult pe gnduri. Privii-m tot, adug el ridicndu-se spre soldai. Sunt Ludovic de Orlans i m declar gata s suport pedeapsa pentru nebunia pe care am fcut-o. Sper c regele i va mrgini dizgraia asupra mea numai att ct l ndrept* ese faptele mele. Totui, fiindc un fiu al Franei nu-i poate preda arma oricui nici chiar domniei tale, viteze Crawford... rmi cu bine, credincioasa mea spad! Vorbind astfel, i trase spada din teac i o arunc n lac. Oelul sget prin aer ca o uvi de lumin i se afund n apele unduioase, care l acoperir

numaidect. Toi cei de fa rmaser descumpnii, uimii, att de nalt era rangul i att de grav era socotit fapta sa; n acelai timp, dat fiind inteniile pe care regele le avea n legtur cu el, toi i ddeau seama c ndrzneala lui avea s-i aduc probabil prbuirea total. Dunois vorbi cel dinti cu glas dojenitor de prieten ofensat de puina ncredere care i se art. Altea voastr a socotit deci potrivit s-i arunce cea mai bun sabie n aceeai diminea n care a renunat la favoarea regelui i a dispreuit prietenia lui Dunois? Scumpul meu vr rspunse ducele cnd i cum am artat oare c intenionez s-i dispreuiesc prietenia, spunnd adevrul datorat siguranei tale i onoarei mele? A vrea s tiu ce legtur are altea voastr cu sigurana mea, princiarul meu vr? rspunse brusc Dunois. Ce v privete, pentru numele lui Dumnezeu, dac eu am chef s fiu spnzurat, sugrumat, zvrlit n Loire, njunghiat, tras pe roat, nchis ntr-o cuc de fier, ngropat de viu ntr-o hrub a castelului, sau orice i-ar place s fac cu mine regelui Ludovic spre a scpa de credinciosul su supus? Nu-i nevoie s facei cu ochiul, s v ncruntai i s artai spre Tristan lHermite l vd pe ticlos tot att de bine ca i pe altea voastr cu mine n-o s aib de-a face chiar aa de uor. i cu asta, basta, n ceea ce privete sigurana mea. Acum s vorbim despre onoarea alteei voastre. Pe nevinovia sfintei Magdalena, cred c ar fi fost mai onorabil s nu ne apucm de fapta pe care am svrit-o n dimineaa aceasta, sau cel puin s nu dm nimic n

vileag. Iat c altea voastr a fost zvrlit din a de un bieandru scoian abia ieit n lume. ncet, ncet spuse lord Crawford asta nu va fi niciodat o ruine pentru altea sa. Nu-i pentru ntia oar c un tnr scoian a rupt o lance bun. M bucur c biatul s-a purtat cum trebuie. N-am nimic mpotriv, spuse Dunois; totui dac domnia ta ar fi sosit puin mai trziu, ar fi fost poate un loc vacant n compania arcailor. Hm, hm, mormi lord Crawford; pot citi scrisul minii senioriei tale n aceast chivr spart. S-o ia cineva i s-i dea biatului o beret cptuit cu oel, care i va apra capul mai bine dect acest gherghef sfrmat. mi ngdui s remarc c nici buna armur a senioriei tale n-a rmas fr unele semne ale scrisului scoian. i acum, trebuie s rog pe altea sa ducele de Orlans i pe senioria ta s v urcai pe cai i s m urmai, ntruct am mputernicirea i datoria s v conduc ntr-un loc deosebit de acela pe care prietenia mea ar vrea s vi-l destine. N-a putea spune o vorb, mylord, acestor frumoase doamne? ntreb ducele de Orlans. Nici o silab, rspunse lord Crawford; sunt un prea bun prieten al alteei voastre pentru a ngdui o asemenea nesocotin. Apoi, ntorcndu-se spre Quentin, adug: Dumneata, tinere, i-ai fcut datoria. Pleac i execut misiunea care i-a fost ncredinat. S nu fie cu suprare, mylord spuse Tristan, cu obinuita sa grosolnie tnrul trebuie s-i caute alt cluz. Nu pot s m lipsesc de Petit Andr, acum cnd se pare c o s aib de lucru. Tnrul spuse Petit Andr ieind nainte nu are

altceva de fcut dect s-o in drept nainte pe drumul acesta care-l va duce la un loc unde va gsi pe acela care-i va servi drept cluz. N-a vrea nici pentru o mie de ducai s nu m aflu lng mai marele meu ntr-o zi ca asta! Am spnzurat cavaleri, scutieri, magistrai municipali bogai, i burgmeisteri pe deasupra ba chiar coni i marchizi au gustat din ndeletnicirea mea dar, hm... el l privi pe duce ca i cnd ar fi vrut s spun c-ar ntregi bucuros lista cu un prin de snge. Ho, ho, ho, Petit Andr, numele tu va fi citit n cronic. Cum poi ngdui lepdturilor domniei tale s foloseasc asemenea limbaj n faa alteei sale? spuse Crawford privind aspru spre Tristan. De ce nu-l strunii chiar domnia voastr, mylord? rspunse Tristan ncruntat. Fiindc mna domniei tale este singura printre cei de fa care-l poate lovi fr s fie njosit de o asemenea fapt. n cazul acesta, vedei-v de oamenii domniei voastre, mylord, i eu voi avea grij de ai mei, rspunse marele prevot. Lord Crawford prea c e gata s dea un rspuns mnios, dar socotind c e mai bine s tac, ntoarse scurt spatele spre Tristan, rug pe ducele de Orlans i pe Dunois s-l urmeze deoparte i de alta, fcu un semn de rmas bun doamnelor i-i spuse lui Quentin: Dumnezeu s te binecuvnteze, fiul meu. i-ai nceput serviciul vitejete dei ntr-o mprejurare nefericit. Erau pe punctul de a porni, cnd Quentin l auzi pe Dunois ntrebnd ncet: Ne duci la Plessis?

Nu, nefericitul i imprudentul meu prieten rspunse Crawford oftnd v duc la Loches. La Loches! Acest nume al unui castel sau mai curnd al unei temnie nc i mai temut ca aceea de la Plessis sun ca un dangt funebru n urechea tnrului scoian. El auzise vorbindu-se despre acel castel ca de un loc destinat acelor schingiuri tainice cu care i era ruine chiar i lui Ludovic s-i pteze zidurile reedinei sale. n acel loc al groazei se aflau hrube spate sub hrube, unele dintre ele necunoscute chiar temnicerilor, morminte vii n care oamenii erau nchii fr a mai ndjdui altceva pentru restul zilelor lor dect un aer muced, o bucat de pine i o can cu ap. n acel castel fioros se gseau i acele nspimnttoare carcere numite cuti, n care nenorocitul ntemniat nu putea s stea n picioare i nici s se ntind pe jos, a cror nscocire era atribuit cardinalului Balue46. Nu-i de mirare c numele acestui loc al groazei i gndul c el contribuise n parte la trimiterea acolo a unor victime att de ilustre ntrist att de mult inima tnrului scoian, nct el clri ctva timp cu capul n piept i cu ochii n pmnt, zbuciumat de gnduri negre. Cum el mergea din nou n fruntea cavalcadei, urmnd drumul ce-i fusese artat, contesa Hameline gsi un prilej i-i spuse: S-ar prea c regrei izbnda pe care vitejia dumitale a dobndit-o ntru aprarea noastr. n aceast ntrebare era ceva ironic, dar Quentin avu destul tact pentru a rspunde deschis, sincer:

46

El nsui nchis n una din aceste cuti mai bine de 11 ani (n. a.)

Nu pot regreta nimic din ceea ce s-a fcut pentru serviciul unor asemenea doamne; m gndesc ns c dac ar fi fost potrivit cu sigurana dumneavoastr, ar fi fost mai bine s cad sub sabia unui soldat att de viteaz ca Dunois, dect s fi fost prta la ntemniarea acestui vestit cavaler i a nefericitului su superior, ducele de Orlans, n acel nspimnttor castel. Deci, ducele de Orlans a fost! exclam doamna cea vrstnic, ntorcndu-se spre nepoata, ei; mi-am nchipuit acest lucru, chiar de la distana de unde am privit lupta. Cnd te gndeti, draga mea, ce -ar fi fost dac acest zgrcit i viclean monarh ar fi ngduit s fim vzute la curtea lui. Hm! Cel dinti prin de snge al Franei i viteazul Dunois, al crui nume este tot att de vestit ca i acela al nenfricatului su tat! Acest tnr gentilom i-a fcut datoria frumos, vitejete; dar m ntreb dac nu era mai bine ca el s fi czut n lupt cu onoare, fiindc vitejia lui fr noim ne-a desprit de aceti princiari salvatori. Contesa Isabelle ripost la aceste vorbe cu un ton ferm i aproape iritat, pe scurt, cu o energie pe care Quentin nu i-o cunoscuse nc. Madame spuse ea dac n-a ti c glumeti, a spune c vorbele dumitale sunt o ingratitudine fa de viteazul nostru aprtor, cruia i datorm poate mai mult dect i nchipui. Dac aceti gentilomi ar fi izbutit n ntreprinderea lor nesbuit i ne-ar fi nvins escorta, nu-i oare vdit c la sosirea grzii regale am fi mprtit captivitatea lor? n ceea ce m privete, eu vrs lacrimi i de ndat ce voi avea prilejul voi cere s se slujeasc parastase pentru viteazul care a czut i cred urm ea cu sfial c cel care triete va primi mulumirile mele

recunosctoare. n clipa cnd Quentin i ntoarse faa spre ea, pentru a-i da rspunsul cuvenit, tnra zri o uvi de snge care se scurgea pe unul din obrajii lui i strig cu un ton ndurerat: Sfnt Fecioar! E rnit! Sngereaz! Descalec, mesir, i las-m s-i leg rana. Dei Durward spuse c are o zgrietur doar, pn la urm fu silit s sar din a, s se aeze pe un dmb i s-i scoat bereta, dup care; doamnele de Croye care, dup un uzaj nc la mod, pretindeau c au unele cunotine medicale, splar rana, oprir sngele i l legar cu batista tinerei contese, pentru a mpiedica contactul cu aerul, ntruct aa prescria practica lor. n vremurile noastre nu se prea ntmpl ca un cavaler s fie rnit pentru o doamn, iar doamnele la rndul lor nu se amestec niciodat n ngrijirea rnilor. i o parte i cealalt ntmpin un risc mai puin. Riscul de care sunt scutii brbaii este limpede; oricum riscul de a pansa o ran uoar ca aceea a lui Quentin, care nu avea nimic extraordinar sau primejdios, era poate tot att de real, n

felul su, ca i acela de a fi suferit-o. Am spus c pacientul era un tnr nespus de frumos; cnd i scoase bereta sau mai bine zis chivra, o bogie de pr blond i inelat se revrs de sub ea, ncadrnd un chip n care voioia tinereii era potolit de mbujorarea modestiei i totodat a ncntrii. i atunci tnra contes, obligat s in batista pe ran, n timp ce mtua ei cuta n bagaje un drog tmduitor, simi o emoie ginga i totodat o stnjenire, mbinat cu o strngere de inim, strnit de mila pentru rnit i de recunotina pentru serviciile lui, ceea ce sporea n ochii ei nfiarea chipe i trsturile lui frumoase. Pe scurt, aceast clip prea hrzit de soart pentru a ntregi legtura tainic pe care feluritele mprejurri, multe dintre ele nensemnate i n aparent ntmpltoare, o statorniciser ntre cele dou fiine, care, dei deosebite ca rang i avere, se asemnau foarte mult ca tineree, frumusee i ca nclinri romantice duioase. Nu e de mirare, deci, c din clipa aceea imaginea contesei Isabelle, de pe atunci att de familiar nchipuirii sale, s fi devenit copleitoare n inima lui Quentin, nu e de mirare de asemeni ca simmintele fetei s fi avut un caracter mai puin precis, cel puin att ct putea s-i dea seama ea nsi; se gndea la tnrul ei aprtor, pe care tocmai l ngrijea cu atta gingie, cu mult mai tulburat dect la oricare dintre numeroii gentilomi care de doi ani o asaltau cu adoraia lor. i mai presus de toate, cnd se gndea la Campo-Basso, odiosul favorit al ducelui Carol, cu zmbetul lui ipocrit, cu spiritul josnic, perfid, cu gtul strmb i privirile piezie, imaginea lui era mai respingtoare, mai hidoas ca oricnd, i ea hotr din

strfundul fiinei c nici o tiranie n-o va putea sili s contracteze o cstorie att de nfiortoare. In timpul acesta, fie c buna doamn Hameline de Croye se pricepea n ceea ce privete frumuseea masculin i o admira cu tot atta avnt ca i cnd ar fi fost cu cincisprezece ani mai tnr (cci buna contes avea cel puin treizeci i cinci, dac memoriile acelei nobile case spun adevrul), fie c-i ddea seama c aa cum i apreciase la nceput serviciile, nu recunoscuse tnrului aprtor toat dreptatea pe care acesta o merita, fapt este ns c ea ncepu s-l priveasc cu ochi mai favorabili. Nepoata mea spuse ea i-a dat o batist ca s-i legi rana; am s-ti dau i eu una pentru a-i cinsti vitejia i a te ncuraja s peti nainte pe drumul cavalerismului. Vorbind astfel, i drui o batist frumos brodat cu fir albastru i argintiu i, artndu-i valtrapul calului ei i penele bonetei sale de cltorie, observ c i unul i celelalte aveau aceeai culoare. Dup moda timpului, nu exista dect un singur fel de a primi o asemenea favoare i Quentin se conform, legndu-i batista n jurul braului; totui el ndeplini acest act de recunotin cu mai mult stngcie i cu mai puin galanterie dect ar fi fcut-o cu alt prilej i fa de alte persoane; cci dei urma s poarte culorile unei doamne, acordate n acest fel, acest lucru nu era dect o curtoazie cu totul obinuit, pe ct vreme el ar fi dorit s aib dreptul de a purta la bra batista care-i lega rana fcut de sabia lui Dunois. Curnd pornir din nou la drum, Quentin clrind acum pe lng doamne, n a cror societate prea admis

n mod tacit. Totui el vorbea puin; sufletul lui era copleit de acel simmnt luntric de fericire, care se teme s dea prea mare avnt simmintelor. Contesa Isabelle vorbea nc i mai puin, aa nct conversaia era susinut ndeosebi de contesa Hameline, care nu se arta de loc dispus s-o lase s lncezeasc; spunnd c vrea s-l iniieze pe tnrul arca n principiile i practicile cavalerismului, i descrise de-a fir-a-pr ntrecerea de arme de la Haflinghem, n care ea mprise premiile nvingtorilor. Nu prea interesat, ne pare ru c-o spunem, n descrierea acelui spectacol mre, ca i n aceea a blazoanelor fiecrui cavaler flamand i german, pe care contesa le descria n termeni heraldici cu o preciziune nemiloas, Quentin ncepu s se neliniteasc de faptul c trecuse de locul unde cluza trebuia s le ias nainte ntmplare destul de neplcut din pricina creia, dac ar fi fost ntr-adevr aa, erau de ateptat urmri din cele mai nefericite. n timp ce se gndea dac n-ar fi fost bine s trimit napoi pe unul din nsoitori spre a vedea dac nu trecuse ntr-adevr de locul cu pricina, auzi deodat sunetul unui corn. Privind n direcia de unde se auzise sunetul, zri un clre care venea n goan spre ei. Talia mic, coama stufoas, nfiarea slbatic, nemblnzit a calului i aminti lui Quentin de caii de munte din ara lui; dar acesta avea picioare mult mai subiri i, artnd tot att de viguros, era mult mai repede n micri. Capul, ndeosebi, care la poney-i scoieni este adeseori masiv, greoi, la acela era mic i bine aezat pe gt, avnd flci scurte, ochi scprtori i nri largi. nfiarea clreului era i mai ciudat dect a

calului pe care clrea, cu toate c acesta nu semna de loc cu caii din Frana. Dei i mna fugarul foarte ndemnatic, picioarele lui erau vrte n scri largi, care semnau oarecum cu nite lopei, i aveau curele att de scurte, nct genunchii lui se gseau aproape tot att de sus ca i oblncul eii. Omul purta pe cap un turban mic, rou, mpodobit cu o pan murdar, prins cu o agraf de argint. Tunica lui verde, asemntoare acelora ale stradioilor (soldai pe care veneienii i recrutau pe atunci n provinciile de pe rmul rsritean al golfului lor), era mpodobit cu galoane vechi de fir; pantalonii si largi, aa-numiii alvari, de un alb ndoielnic, se strngeau n cute sub genunchi, lsndu-i picioarele negre n ntregime goale, cu excepia unor ireturi numeroase care-i legau de glezne o pereche de sandale; nu avea pinteni, marginile scrilor lui mari fiind suficient de ascuite pentru a putea s ndemne destul de aspru un cal. Ciudatul clre purta un bru crmiziu n care era nfipt la dreapta un pumnal i la stnga o sabie maur ncovoiat. Cornul care -i vestise sosirea era atrnat de o ledunc lucioas, petrecut peste umr. Faa lui neagr era ars de soare, barba nu prea deas, ochii negri i ptrunztori, gura i nasul bine croite; n sfrit s-ar fi putut spune c avea trsturi frumoase, dac n-ar fi fost hlciuga din jurul obrajilor, nfiarea crunt i slbiciunea extrem, care-l fcea s par mai curnd un slbatic dect un om civilizat. Iari un boemian, murmurar cele dou doamne; sfnt fecioar! Regele are oare atta ncredere n asemenea briganzi? Dac dorii, am s stau de vorb cu el spuse

Quentin i att ct va fi posibil am s-mi dau seama n ce msur ne putem bizui pe fidelitatea lui. Ca i doamnele de Croye, Durward recunoscuse n mbrcmintea i nfiarea acestui om portul i felul de a fi al acelor nomazi cu care era ct pe ce s fie confundat din pricina procedeurilor expeditive ale lui Trois-Eschelles i Petit Andre. i el nutrea de asemeni temeri foarte fireti n ceea ce privea primejdia de a-i pume ncrederea ntr-un om din acel neam rtcitor. Ai venit aici ca s ne caui pe noi? fu prima lui ntrebare. Strinul ddu din cap afirmativ. n ce scop? Ca s v conduc la palatul aceluia din Lige. Al episcopului? Boemianul ddu iar din cap. Ce dovad poi s ne dai ca s te credem? Nimic altceva dect acest vechi cntec: Pajul fiara nimicete, Prinul laude primete. Dovada e bun spuse Quentin ia-o nainte, prietene; vom sta de vorb numaidect. Apoi ntorcndu-se la cele dou doamne, le spuse: Sunt ncredinat c acest om este cluza pe care o ateptm pentru c mi-a spus o parol cunoscut, cred, numai de mine i de rege. Dar am s mai stau de vorb cu el i am s ncerc s aflu n ce msur putem avea ncredere n el.

XVI NOMADUL

Sunt liber precum firea l-a zmislit pe om, Cnd nu era robie i nu era nici tron, i cnd chiar omul nobil se cra n pom. DRYDEN: CUCERIREA GRENADEI n timp ce Quentin schimba cu cele dou contese aceste scurte cuvinte pentru a le asigura c ciudatul om care se altura trupei lor era cluza trimis de rege, el remarc (ntruct era destul de ager ca s observe micrile strinului aa cum o fcea i acesta) c omul nu numai c ntorcea capul de cte ori avea prilejul, spre a-i privi, dar c, dovedind un soi de agilitate nstrunic, semnnd mai curnd cu aceea a unei maimue dect cu a unui om, se ntorcea n a cu totul, aproape culcndu-se de-a lungul calului, pentru a-i privi cu ct mai mare luare-aminte. Nu prea ncntat de aceste micri, Quentin clri spre boemian i, n timp ce acesta i relu poziia fireasc pe cal, i spuse:

Mi se pare, prietene, c dumneata ne cluzeti orbete, de vreme ce priveti spre coada calului mai curnd dect spre urechile lui. i dac a fi orb rspunse boemianul v-a cluzi tot att de bine pe orice meleaguri, fie n acest regat al Franei, fie n acelea dimprejur. i totui dumneata nu eti francez, spuse scoianul. Nu sunt, rspunse cluza. Atunci din ce tar eti? ntreb Quentin. Nu sunt din nici o ar. Cum, din nici o ar? Repet scoianul. Da rspunse cluza din niciuna. Eu sunt un zingaro, un boemian, un egipian, sau oricum le place europenilor s numeasc poporul nostru, n feluritele lor limbi; dar eu nu am nici o tar. Eti cretin? ntreb scoianul. Boemianul cltin din cap n semn negativ. Cine! l ocri Quentin (cci pe atunci catolicismul era prea puin tolerant). Crezi n Mahomed? Nu, fu rspunsul nepstor i scurt al cluzei, care nu prea nici jignit, nici uimit de bruscheea tnrului. Eti pgn atunci, sau nici att?

N-am nici o religie, rspunse boemianul. Durward se trase napoi mirat; cci, dei el auzise de sarazini i de idolatri, nu-i intrase niciodat n cap i nu credea c ar putea s existe vreun neam de oameni care s nu aib o credin oarecare. i reveni din surpriz i-l ntreb pe boemian unde locuia de obicei. Unde se ntmpl s m aflu, rspunse boemianul. N-am nici o locuin. Cum i pzeti avutul? n afar, de hainele de pe mine i de calul pe care clresc, n-am nimic altceva. Totui te mbraci frumos i ai un cal bun, rspunse Durward. Ce mijloace de trai ai? Mnnc cnd mi-e foame, beau cnd mi-e sete i nu am alte mijloace de trai dect acelea pe care mi le pune ntmplarea la ndemn, rspunse nomadul. De care legi asculi? Nu neleg s ascult dect de plcerea i nevoile mele, rspunse boemianul. Cine este cpetenia voastr? Cine v guverneaz? Bulibaa al atrei noastre dac vreau s m supun lui, rspunse cluza. Altfel nu am nici o cpetenie. Atunci eti rosti tnrul tot mai uimit lipsit de tot ceea ce unete laolalt pe ceilali oameni. N-ai nici lege, nici conductor, nici mijloace statornice de trai, nici cmin. N-ai aib cerul mil de tine nici ar; i, s te lumineze i s te ierte cerul, n-ai nici Dumnezeu! Ce-ti mai rmne, lipsit cum eti de mai mari, de fericirea cminului i de religie? Sunt un om liber, spuse boemianul. Nu m trsc naintea nimnui, nu ascult de nimeni, nu nal n slvi

pe nimeni. M duc unde vreau, triesc cum pot i mor atunci cnd mi-a sunat ceasul. Dar eti n primejdie s fii dat morii oricnd, dup cheful oricrui judector. Fie i aa, se nvoi boemianul. Am astfel prilejul s scap de via mai curnd. Poi de asemeni s fii ntemniat, urm scoianul. Unde este atunci libertatea cu care te lauzi? n gndurile mele rspunse boemianul pe care nici un lan nu le poate nctua; pe cnd ale voastre, chiar cnd trupul v este liber, rmn nlnuite de legile i superstiiile voastre, de dorina voastr de a v statornici ntr-un loc, de prerile voastre nchipuite despre felul n care trebuie s te pori fat de cei din jur. Pe ct vreme spiritul meu e liber chiar atunci cnd trupul mi este nlnuit. Mintea voastr este nctuat, chiar cnd trupul vi se bucur de toat libertatea. Totui libertatea gndurilor voastre strui scoianul nu uureaz greutatea lanurilor care v nctueaz mdularele. Asta se poate ndura o vreme oarecare rspunse nomadul i dac n acest rstimp nu pot s scap eu nsumi sau nu sunt ajutat de prietenii mei, pot oricnd s mor: moartea este desctuarea cea mai deplin. Tcur amndoi un timp, dup care Quentin vorbi din nou, relundu-i ntrebrile. Neamul vostru este pribeag, necunoscut de naiunile Europei. De unde se trage? Nu sunt n stare s-i rspund la aceast ntrebare, rspunse boemianul. Cnd va scpa acest regat de prezena lui, cnd se va ntoarce n ara de unde a venit? urm scoianul.

Cnd o s se mplineasc vremea pribegiei sale, rspunse nomadul. Nu v tragei oare din acele triburi ale lui Izrael care au fost duse n robie dincolo de fluviul Eufrat? ntreb Quentin, care nu uitase leciile pe care le nvase la Aberbrothick. Dac ar fi fost astfel rspunse boemianul ne-am fi rugat n credina lor i am fi urmat riturile lor. Care este numele tu? ntreb Durward. Numai fraii mei mi cunosc numele. Oamenii strini de atra noastr m numesc Hayraddin Maugrabin ceea ce nseamn Hayraddin maurul african. Vorbeti destul de bine pentru unul care a trit tot timpul n mijlocul hoardei tale murdare, spuse scoianul. Am nvat cte ceva din tiina acestei ri, zise Hayraddin. Cnd eram mic, atra noastr a fost urmrit de nite vntori de oameni. O sgeat a strpuns capul mamei mele i ea a murit. Eu am fost nfurat n broboada de pe umerii ei i am fost rpit de urmritori. Un preot m-a cerut arcailor prevotului i m-a crescut, nvndu-m tiina franc doi sau trei ani. Cum de te-ai desprit de el? ntreb Durward. I-am furat nite bani chiar banii Dumnezeului cruia i se nchina, rspunse Hayraddin foarte linitit. M-a prins i m-a btut; l-am njunghiat cu cuitul, am fugit n pduri i m-am alturat din nou neamului meu. Ticlosule strig Durward i-ai ucis binefctorul?

Ce nevoie avea el s m mpovreze cu bineface rile lui? Un tnr zingaro nu e un cine ru de lan care s adulmece urmele stpnului i s se trasc sub lovituri, pentru un os de la masa lui. El e un pui de lup nchis n cuc care i sfrm lanul la cel dinti prilej, i sfie stpnul i se ntoarce din nou n slbticie. Urm o nou tcere, dup care tnrul scoian, voind s ptrund mai adnc firea i gndurile acestui om ciudat, l ntreb dac era adevrat c neamul lui, cufundat n ignoran, pretindea c posed tiina previziunii viitorului care nu era hrzit nici nelepilor, filozofilor unor societi civilizate. Socotim c suntem ndreptii la acest lucru rspunse Hayraddin i cu temei. Cum e cu putin ca un dar att de preios s fie menit unei seminii att de mrave? ntreb Quentin. De unde s tiu eu? rspunse Hayraddin. i totui a putea s tiu; dar acest lucru are s fie cu putin cnd o s-mi spunei de ce cinele poate dibui urmele unui om n timp ce omul, o fptur aleas, nu poate dibui urmele cinelui? Aceast putere care v pare att de minunat este un dar nnscut al neamului nostru. Din liniile feei i ale minii noi putem s ghicim viitorul acelora care ne ntreab, tot att de nendoielnic cum voi putei s ghicii dup florile unui pom, primvara, cum are s fie rodul la cules. M ndoiesc de tiina ta i nu cred c mi-ai putea-o dovedi. Nu rdei de mine, tinere scutier, l nfrunt Hayraddin Maugrabin. V-a putea spune, de pild, orice credin ai zice c avei, c zeia creia v nchinai se afl printre noi.

Tcere! strig Quentin, uimit. Pe viaa ta, nici o vorb mai mult! Rspunde numai ceea ce te ntreb. Poi tu s fii un om credincios? De ce nu! Toi oamenii pot acest lucru, rspunse boemianul. Dar ai s fii? M-ai crede mai mult dac a jura? rspunse Maugrabin, cu un rnjet. Viaa ta este n minile mele, spuse tnrul scoian. Lovii, i o s vedei dac m tem de moarte, se inu drz boemianul. Banii ar putea face din tine o cluz de ncredere? ntreb Durward. Dac n-a putea fi astfel fr ei nu! rspunse pgnul. Atunci cum poi fi cucerit? strui scoianul. Prin blndee, rspunse boemianul. Dac i-a jura c voi fi astfel cu tine, ai s ne fii credincios pe drum? Nu, rspunse Hayraddin. Ar nsemna s risipeti cu uurin o avuie rar. Pe noi amndoi ne i leag altceva. Ce? strig Durward, mai uimit ca oricnd. Amintii-v de castanii de pe malurile Cher-ului! Mortul pe care l-ai dat jos din treang era fratele meu, Zamet Maugrabin. i totui se mir Quentin iat c ai legturi tocmai cu acei slujbai care i-au dat fratele morii. Unul dintre ei mi-a spus n ce loc am s te ntlnesc acelai fr ndoial care te-a trimis drept cluz acestor doamne.

Ce putem s facem? rspunse Hayraddin ncruntat. Aceti oameni se poart cu noi, precum o face cinele ciobanului cu oile! Ne ocrotesc un timp, ne mn de colo pn colo dup cheful lor i sfresc totdeauna trimindu-ne la mcelrie. Quentin avu mai trziu prilejul de a afla c boemianul spusese adevrul n aceast privin i c garda prevotului, folosit pentru a strpi bandele de vagabonzi care bntuiau prin regat, recruta printre ei iscoade, slbea pentru o vreme oarecare supravegherea i ntotdeauna sfrea prin a-i trimite ajutoarele la spnzurtoare. Acesta era un soi de raporturi diplomatice ntre hoi i poliai, pentru practicarea cu succes a ndeletnicirilor respective, lucru care a existat n toate rile i nu e nicidecum necunoscut propriei noastre ri. Durward se ntoarse la ceilali clrei, prea puin mulumit de felul de a fi al lui Hayraddin i acordnd puin ncredere mrturisirilor de recunotin pe care i le fcuse acesta. El se apuc s-i descoas pe ceilali doi oameni care-i fuseser dai n subordine i i ddu seama dezamgit c amndoi erau nite prostnaci prea puin destoinici s-l ajute cu un sfat, aa cum se artaser prea puin nclinai s-l sprijine cu armele, n ciocnirea recent. Cu att mai bine, i spuse Quentin, curajul su sporind n msura greutilor crescnde ale situaiei n care se afla. Aceast tnr i drgla doamn mi va datora totul. Am un bra i un cap, i mi se pare c m pot bizui cu hotrre pe ele. Am vzut casa tatlui meu prad focului, l-am vzut pe el i pe fraii mei zcnd mori printre flcri i n-am dat un pas napoi, am

luptat pn la sfrit. Acum sunt cu doi ani mai mare i am prilejul de a dovedi ce pot n cea mai dreapt i mai frumoas cauz care a nflcrat vreodat inima unui brbat viteaz. Determinat de aceast hotrre, Quentin acion n tot timpul cltoriei cu atta energie i nelepciune, nct prea c se afl n acelai timp pretutindeni. Locul su principal i cel mai favorit era de altfel lng doamne, care, sensibile la grija deosebit pe care tnrul o acorda siguranei lor, ncepur s converseze cu el pe un ton aproape de familiaritate amical, prnd s se amuze nespus de naivitatea ca i de gingia vorbelor pe care le rostea. Totui Quentin nu se lsa fascinat de farmecele unor asemenea conversaii pentru a slbi ndeplinirea atent a ndatoririlor sale. Dac se afla adesea lng contese, strduindu-se s descrie unor fpturi nscute ntr-o ar de es munii Grampiani i mai ales frumuseile de la Glen-houlakin, clrea tot att de des cu Hayraddin n fruntea cavalcadei, ntrebndu-l asupra drumului, asupra locurilor de popas i ntiprindu-i rspunsurile lui n minte, spre a se ncredina printr-o nou cercetare dac nu va descoperi vreun gnd viclean. Tot att de des mergea i cu ariergarda, ncercnd s-i ctige devotamentul celor doi clrei prin vorbe prieteneti, prin daruri i fgduieli de noi recompense, atunci cnd misiunea lor va fi fost ndeplinit. n felul acesta cltorir mai bine de o sptmn prin locuri puin umblate i pe drumuri lturalnice, ocolind oraele mari. Nu se ntmpl nimic deosebit, dei ntlnir cnd i cnd atre de boemieni nomazi care i respectau vzndu-i cluzii de un om de al lor,

soldai hoinari sau poate briganzi, crora li se prea c adversarii sunt prea tari pentru a fi atacai i, n sfrit detaamente de Marechausse, cum s-ar spune astzi, pe care Ludovic, cutnd s vindece prin foc i sabie rnile rii, le folosea pentru a strpi bandele care cutreierau de colo-colo prin ar. Acetia din urm i lsau s-i vad de drum n voie, dup ce cercetau hrtia de trecere cu care Quentin fusese narmat chiar de rege. Locurile de popas erau ndeobte mnstirile, cele mai multe fiind ndatorate prin regulile ntemeierii lor de a da adpost pelerinilor, caracter sub care cltoreau doamnele, i de a le oferi ospitalitate fr a-i tulbura cu ntrebri asupra rangului i condiiei lor, lucru pe care multe persoane de vaz doreau s-l in ascuns n timpul ndeplinirii termenului legmntului pe care-l fcuser. Sosind n asemenea locuri, contesele de Croye spuneau de obicei c sunt obosite i se retrgeau numaidect ca s se odihneasc, iar Quentin, n calitatea lui de majordom, se ocupa de toate cele necesare n legtur cu ele, cu o srguin care le scutea de orice grij i cu o pricepere care izbutea ntotdeauna s strneasc un simmnt corespunztor de bunvoin din partea acelora care se vedeau slujite cu atta zel. O anume mprejurare isca ngrijorarea deosebit a lui Quentin, n legtur cu felul de a fi i cu neamul cluzei sale; ca pgn i ca nomad necredincios i pe deasupra ca un om ce se ndeletnicea cu tiinele oculte nrav al ntregii sale seminii acesta era adesea privit ca un oaspete nedorit n sfintele lcauri n care poposeau de obicei i prin urmare nu era primit, chiar n

incinta zidurilor exterioare, dect cu mare greutate. Acest lucru stnjenea foarte mult, cci, pe de o parte era necesar s pstrezi bunvoina unui om care cunotea taina cltoriei i, pe de alt parte, Quentin socotea c trebuia neaprat s menin o supraveghere atent, dei tainic, asupra purtrii lui Hayraddin, pentru ca, att ct era cu putin, s nu poat vorbi cu nimeni fr a fi vzut. Acest lucru era imposibil atta vreme ct boemianul rmnea n afara mnstirii n care poposeau i Durward nu se putea mpiedica s nu-i spun c Hayraddin era ncntat de un asemenea prilej, cci n loc s stea linitit i tcut n adpostul care i se ddea, intra n vorb cu novicii i cu tinerii frai i i fcea s rd cu giumbulucurile i cu cntecele lui, care n acelai timp i scotea din srite pe btrni. Acest lucru i cerea de multe ori lui Quentin s-i pun n joc toat autoritatea, s se foloseasc de ameninri, ca s-i struneasc veselia nelalocul ei i necuviincioas, i n acelai timp s depun toate struinele pe lng starei ca s nu-l alunge din lca pe cinele pgn. i el izbutea s fac acest lucru prin felul dibaci n care scuza purtarea neobrzat a slujitorului lor i prin iretenia cu care strnea ndejdea c boemianul ar putea fi adus la principii morale i la o purtare mai bun prin apropierea de sfintele moate, de cuvioasele lcauri i mai presus de toate de slujitorii bisericii. Iat ns c spre a zecea sau a dousprezecea zi de cltorie, dup ce intraser n Flandra i se apropiau de oraul Namur, toate strduinele lui Quentin nu fur n stare s mpiedice urmrile unui trboi iscat de cluza sa. ntmplarea se petrecu ntr-o mnstire de franciscani a unui ordin reformat, aspru, al crei

superior a fost beatificat dup moarte. Dup mai multe boclucuri ca de obicei, la care de altfel trebuiau s se atepte, afurisitul boemian fu primit n sfrit ntr-o cldire ndeprtat locuit de un frate laic, ce slujea ca grdinar. Doamnele se retrseser ca totdeauna n ncperile lor, i stareul, care din ntmplare avea rude ndeprtate i prieteni n Scoia, i cruia i plcea s-i asculte pe strini vorbind despre rile lor de batin, l pofti pe Quentin, a crui nfiare chipe i purtare preau c-i plcuser mult, la o cin uoar, mnstireasc, n chilia lui. Gsind c stareul era un om detept, Quentin nu scp prilejul de a ntreba despre starea lucrurilor din inutul Lige, n legtur cu care, n ultimele dou zile ale cltoriei lor, auzise anumite zvonuri care-i strneau temeri adnci n privina siguranei doamnelor ncredinate n paza sa, pe drumul ce-l mai aveau de strbtut ba i mrturisi ndoiala c vor putea fi aprate chiar i de puterea episcopului, admind c vor ajunge cu bine la reedina lui. Rspunsurile stareului nu fur prea linititoare. Locuitorii din Lige spunea el sunt nite burghezi avui care ca i Jehu n timpurile vechi s-au ngrat i s-au pervertit; mndri de bogia i de privilegiile lor, se umfl n pene, se ceart cu ducele de Burgundia, seniorul lor suzeran, n privina drilor i a scutirilor i au mers pn acolo nct s-au rzvrtit de mai multe ori pe fa, din care pricin ducele s-a mniat att de cumplit, cci este un om aprig i ambiios, nct a jurat pe sfntul Gheorghe c la cea dinti provocare va aduce asupra oraului Lige prpdul Babilonului i ruina Tirului subiect

de fluierturi i de nvinuiri pentru toat Flandra. i dup cele ce am auzit despre el spuse Quentin Carol este un prin care pare-se c e n stare s aduc la ndeplinire un asemenea jurmnt, aa nct cei din Lige poate c se vor feri s-i dea un astfel de prilej. Ar trebui s ndjduim acest lucru rspunse stareul i asta este rugciunea tuturor drept credincioilor din aceast ar, care n-ar vrea ca sngele cetenilor s fie vrsat ca apa i ei s piar ca nite osndii nainte de a se fi mpcat cu cerul. De aceea blndul episcop se frmnt zi i noapte pentru a pstra pacea, aa cum trebuie s-o fac un slujitor al altarului, cci spune la sfnta scriptur: beati pacifici; dar... aci bunul stare se opri i oft adnc. Quentin strui cuviincios, artnd ct de important era ca doamnele date n grija lui s afle veti nendoielnice asupra strii luntrice a rii, spunnd c prea cinstitul i reverendul pater va face o fapt cretineasc dac ii va lumina In aceast privin. Acesta este un subiect spuse stareul despre

care nimnui nu-i place s vorbeasc, cci aceia care i vorbesc de ru pe cei puternici, etiam im cubiculo47 risc mult ca vorbele lor s ajung pe cine tie ce aripi la urechile acestora. Totui, pentru a v ajuta dup puterea mea, pe dumneata care pari un tnr cumsecade i pe doamnele dumitale care sunt nite credincioase pline de zel i fac un sfnt pelerinaj, am s v spun totul fr ocol. El privi cu grij mprejur i, cobornd glasul ca i cnd se temea c ar putea fi auzit, urm: Cetenii din Lige spuse el sunt asmuii mereu pe ascuns s se rzvrteasc de oamenii lui Belial care pretind, fr temei, ndjduiesc, c aceast sarcin le-a fost dat de prea cretinul nostru rege, care, dup prerea mea merit cu prisosin acest nume, pentru a tulbura astfel pacea unui stat vecin. i totui numele lui e folosit pe fa de aceia care sprijin i a pe nemulumiii din Lige. Se afl apoi n ar un senior de neam mare, vestit ca rzboinic, ns n celelalte privine, ca s spun aa, lapis offensionis et petra scandali48 o piatr a vrajbei care scapr ntre Burgundia i Frana: numele lui este Guillaume de la Marck. Supranumit Guillaume Brbosul sau Mistreul Slbatic din Ardennes, adug tnrul scoian. Pe bun dreptate poreclit astfel, fiul meu ntri stareul fiindc este ca un mistre slbatic din pdure care calc totul n picioare i sfie cu colii. i-a strns o hait de mai bine de o mie de oameni, toi, ca i el, oameni care dispreuiesc orice autoritate civil i
47 48

Chiar i n odaia de culcare (n limba latin). (n. t.) Stnca vrajbei i cremene de scprat (n limba latin). (n. t.)

religioas, i nu vrea s se supun ducelui de Burgundia; triete i el i crdaii lui prin rapt i violen, prdnd fr alegere i clerici i mireni imposuit manus in Christos domini a ntins mna spre unii Domnului, hulind vorbele spuse n scripturi: nu-i atingei pe unii mei i numi prigonii prorocii. Chiar i srmanului nostru lca i-a cerut s plteasc sume mari n aur i argint drept rscumprare pentru vieile noastre i pentru acelea ale frailor notri, fapt la care am rspuns printr-o suplic n limba latin, n care am artat neputina n care ne aflm de a-i ndeplini cererea i i-am repetat cuvintele evanghelistului: ne moliaris amico tuo malum, cum habet in te fiduciam49. Totui acest Gulielmus Barbatus, acest Guillaume de la Marck tot att de strin de preceptele umane, precum este chiar de omenie, ne-a rspuns n jargonul lui caraghios: i non payatis, brulabo monasterium vestrum50. O latin barbar, pe care totui dumneavoastr, reverende pater, ati neles-o cu uurin. Vai! fiule, teama i nevoia sunt tlmaci ageri: am fost silii s topim odoarele de argint din altarul nostru pentru a potoli lcomia acestei cpetenii crude. Fac cerul s capete de apte ori rsplata pe care o merit! Pereat in probus! Amen! Amen! Anathema esto!51 M mir spuse Quentin c ducele de Burgundia care este att de tare, de puternic, nu-l rpune pe acest

Nu cldi pe nenorocirea prietenului care are ncredere n tine (n limba latin). (n. t.) 50 Dac nu pltii am s v ard mnstirea (jargon inexistent, fcut d in cuvinte franceze cu terminaii latineti). (n. t.) 51 S piar n ruine. Amin! Amin! Blestemat s fie! (n limba latin). (n. t.)
49

mistre ale crui ravagii au fcut atta vlv. Vai! fiul meu rspunse stareul ducele Carol se afl acum la Peronne, unde i adun cpitanii spre a porni la rzboi mpotriva Franei; i astfel n timp ce pronia cereasc a semnat dezbinarea n inimile celor doi mari prini, ara este bntuit de tiranii cei mruni. Totui, ru face ducele c trgneaz vindecarea cangrenei luntrice, fiindc acest Guillaume de la Marck a luat legtura de curnd pe fa cu Rouslaer i cu Pavillon, cpeteniile nemulumiilor din Lige, i e de ateptat s-i asmu curnd la cine tie ce isprav nesbuit. Dar episcopul de Lige ntreb Quentin are nc puteri ndestultoare pentru a struni acest spirit neastmprat i turbulent nu-i aa, bunul meu printe? Rspunsul dumneavoastr la aceast ntrebare e de mare nsemntate pentru mine. Episcopul, fiule rspunse stareul este purttorul sbiei i al cheilor sfntului Petru; el deine puterea ca prin peste veacuri i se bucur de protecia puternicii case de Burgundia; posed de asemeni autoritatea spiritual ca prelat i le susine pe amndou printr-un numr ndestultor de soldai buni i de oameni de arme. Acest Guillaume de la Marck a fost crescut n casa lui i i datoreaz multe binefaceri, dar el i-a dezlnuit chiar la curtea episcopului firea sa crud i setoas de snge, fiind alungat de acolo pentru c ucisese pe unul din cei mai apropiai slujitori ai episcopului. De atunci, exclus prin fapta aceasta din preajma bunului episcop, a devenit dumanul lui de moarte i acum mi pare ru c trebuie s-o spun i-a ncins armele i-i ntoarce mpotriva lui cornul

amenintor. Socotii deci c vrednicul prelat se afl n primejdie? ntreb Quentin cu nelinite. Vai! fiule rspunse bunul franciscan ce i cine se afl n aceast slbticie pierdut de lume i se poate spune c nu se afl n primejdie? Dar cerul s m pzeasc nu vreau s spun c venerabilul prelat este ameninat de o primejdie imediat. El are un tezaur bogat, sfetnici credincioi i soldai viteji; pe deasupra, un emisar care a trecut pe aici ieri ndreptndu-se spre rsrit, ne-a spus c la cererea episcopului, ducele de Burgundia a trimis o sut de oameni de arme n ajutorul lui. Aceti soldai mpreun cu slujitorii care aparin fiecrei lnci, vor fi de-ajuns pentru a ine piept lui Guillaume de la Marck, blestemat s-i fie numele! Amen! n clipa aceea, convorbirea lor fu ntrerupt de paracliserul mnstirii, care veni i spuse cu un glas ntretiat de mnie c boemianul se inuse de cele mai afurisite drcovenii n faa tinerilor frai: turnase la cin n pocalele lor un drog ntritor, puternic, otrvitor, de zece ori mai tare ca cel mai tare vin, care i doborse pe cei mai muli; i ntr-adevr, dei paracliserul fusese destul de tare, innd piept mai bine buturii, se putea totui vedea din faa lui aprins i din vorba lui greoaie c i el, cel care venise cu nvinuirea, fusese ntr-o msur oarecare atins de acea butur afurisit. Pe deasupra, boemianul ndrugase nite cntece care vorbeau despre deertciuni lumeti i despre plceri neruinate; ntorsese n batjocur brul sfntului Francisc, rsese de minunile lui i i numise pe cei care i se nchinau znatici i secturi trndave. n sfrit fcuse chiromanie i prezisese tnrului frate Cherubin

c va fi iubit de o frumoas doamn care l va face tatl unui fiu norocos n via. Printele stare asculta nvinuirile paracliserului n tcere, ca lovit de o spaim mut la auzul neasemuitei lor grozvii. Cnd paracliserul sfri, stareul se ridic, cobor n curtea mnstirii i porunci frailor laici, sub pedeapsa celor mai grele urmri ale nesupunerii duhovniceti, s-l alunge pe Hayraddin din sfntul lca cu lovituri de bici i de toiege. Aceast porunc fu adus la ndeplinire ntocmai, de fa cu Quentin Durward care, dei necjit de aceast ntmplare, i ddea seama cu uurin c orice amestec din partea lui ar fi fost zadarnic. n pofida blestemelor stareului, pedeapsa aplicat vinovatului fu mai mult amuzant dect aspr. Boemianul alerga de colo-colo prin curte, n mijlocul strigtelor i al ropotului de lovituri, dintre care unele nu-l atingeau, fiind ru intite dinadins; de altele, ndreptate spre el cu hotrre, se ferea prin salturi sprintene, iar pe cele puin numeroase care-i cdeau pe spate i pe umeri le primea fr s se tnguiasc sau s ipe. Larma era cu att mai mare, cu ct nendemnaticii mnuitori ai toiegelor, printre care Hayraddin fugea de colo-colo, se loveau unul pe altul mult mai adesea dect nimereau n el. n sfrit, dorind s sfreasc cu aceast privelite, mai mult glgioas dect pilduitoare, stareul porunci s se deschid poarta i boemianul, npustindu-se pe ea cu iueala fulgerului, se ndeprt n goan sub lumina lunii. n timpul acestei scene, bnuiala care-i trecuse mai nainte prin cap lui Durward se trezi cu o nou putere. Hayraddin i fgduise chiar n dimineaa aceea s se

poarte mult mai cuminte i mai potolit ca de obicei, atunci cnd aveau s se mai opreasc la vreo mnstire din drumul lor. Totui, el i clcase fgduina i se artase mai zurbagiu ca oricnd. Fr ndoial c n purtarea lui se ascundea ceva, cci, oricare ar fi fost cusururile boemianului, nu-i lipseau nici bunul sim, nici stpnirea de sine atunci cnd o voia. Nu cumva el dorise s scape de sub supraveghere ca s ia legtur fie cu oamenii din atra lui, fie cu altcineva, i neputnd s fac acest lucru n timpul zilei din pricina pazei necontenite a lui Quentin, folosise acel iretlic pentru a putea iei din mnstire? ndat ce aceast bnuial sget nc o dat mintea lui Quentin, prompt cum era n aciuni, el hotr s se ia dup cluza snopit n btaie i s vad (pe furi dac avea s fie cu putin) ce face. De aceea, cnd boemianul fugi pe poarta mnstirii, dup cum am spus mai sus, Quentin, spunnd repede stareului c trebuie neaprat s nu-i piard cluza din vedere, o lu pe urmele lui.

XVII SPIONUL SPIONAT

Ce? Tu, vagabondule!? Spion spionat! Jos mna! N-ai ce cta printre aceti oameni de treab. BEN JONSON: POVESTEA LUI ROB IN HOOD. nd Quentin iei din mnstire, l zri pe boemian fugind ct l ineau picioarele; silueta lui ntunecat se zrea n lumina lunei, gonind ca un cine biciuit prin ulia ctunului, i apoi de -a curmeziul unei cmpii din apropiere. Alearg bine prietenul i spuse Quentin n sine dar ar trebui s alerge ca vntul pentru a scpa celui mai uor picior care a clcat vreodat prin hiurile de la Glen-houlakin. Neavnd pe el din fericire mantia i armura, scoianul de munte fugea cu o uurin fr rival pe meleagurile lui, care, n pofida iuelii cu care alerga boemianul, era de aa natur, nct nu se putea s nu-l

ajung curnd. Quentin nu se gndea ns la acest lucru; el socotea mai de seam s urmreasc micrile lui Hayraddin dect s-l opreasc; ceea ce i ntrea nc aceast hotrre era struina cu care boemianul continua s fug ntr-o anumit direcie. Aceast goan, nencetinit ctui de puin, chiar la primul avnt dup alungarea sa violent din mnstire, prea s arate un el mai mult precis dect s-ar fi putut vedea la un om alungat pe neateptate dintr-un adpost bun, aproape de miezul nopii, i care acum i cuta un loc unde s-i pun capul jos. El nici mcar nu se uita napoi i acest lucru i ngduia lui Durward s-l urmreasc fr a fi vzut. n sfrit, dup ce boemianul strbtu cmpiile i ajunse la malul unui pru mrginit de anini i de slcii, Quentin l vzu c se oprete n loc i sun ncet din corn. se rspunse printr-un uierat de undeva de aproape. i-au dat ntlnire, gndi Quentin. Cum m-a putea apropia de ei ct mai mult pentru a asculta ce vorbesc? Zgomotul pailor mei i fonetul ramurilor printre care trebuie s m strecor m vor da de gol dac n-am s bag de seam. Am s-i surprind totui, pe sfntul Andrew, ca pe nite cerbi de la Glen-isle. Au s-i dea seama c nu sunt eu degeaba un vntor destoinic. Iat c s-au ntlnit dou umbre sunt doi partida nu-i egal, m pate primejdia dac am s fiu descoperit i dac scopul lor nu e prietenesc, ceea ce se poate foarte bine presupune. i atunci contesa Isabelle i pierde srmanul prieten! Ei bine el nu va fi vrednic s se numeasc astfel dac nu este gata s se bat pentru ea cu doisprezece oameni. Eu, care am ncruciat sabia cu Dunois, cel mai viteaz cavaler al Franei s m tem

acum de o atr de nomazi? Nu cu ajutorul lui Dumnezeu i al sfntului Andrew, au s gseasc n mine unul mai tare i mai iret dect ei. Lund aceast hotrre i pind cu precauia pe care o nvase din ndeletnicirile lui vntoreti. prietenul nostru cobor n matca prului, a crei adncime era neegal; uneori apa abia i acoperea ghetele, alteori i ajungea pn la genunchi. nainta astfel ascuns de ramurile care atrnau deasupra malului, n timp ce murmurul apei i acoperea zgomotul pailor. (Noi nine ne apropiam odinioar astfel de cuibul vreunui corb care sttea de veghe acolo.) n felul acesta, scoianul se apropie neobservat pn ce ncepu s aud bine glasurile acelora care erau obiectul supravegherii sale, dei nu putea s te deslueasc vorbele. Oprindu-se sub ramurile ncovoiate ale unei falnice slcii plngtoare, care aproape c atingeau, suprafaa apei, izbuti s prind o creang cu ajutorul creia, folosindu-se de toat dibcia i puterea sa, se cr n copac i se aez, fr team c va fi descoperit, pe crcile groase din mijloc. Din locul acela putu s vad c cel cu care sttea de vorb Hayraddin era un om din atra lui i n acelai timp i ddu seama, spre marea sa dezamgire, c apropierea de ei nu-l putea face s neleag limba, cu totul necunoscut, n care vorbeau. Boemienii se prpdeau de rs; i, cum Hayraddin ncepu s opie de colo-colo i sfri prin a-i freca umerii, Durward nu se mai ndoi c el povestea despre btaia de care avusese parte nainte de a scpa din mnstire. Deodat n deprtare se auzi din nou un uierat.; Hayraddin rspunse i de data aceasta sunnd ncet de

cteva ori din corn. Curnd se ivi un brbat nalt i voinic cu aer rzboinic, ale crui linii robuste contrastau viu cu talia mic i cu mdularele subiri ale boemienilor. O ledunc lat petrecut peste umrul lui susinea o sabie care i atrna aproape orizontal pe old. Pantalonii si scuri, plini de spintecturi, din care ieeau bufe de mtase sau de tafta n toate culorile, erau prini printr-o sumedenie de funde de pieptarul strmt din piele de bivol, pe a crui mnec dreapt era brodat un cap de mistre, emblema cpitanului su. De sub plrioara aezat pe o ureche cobora o bogie de pr crlionat, cznd de fiecare parte a unei fee mari i amestecndu-se cu barba, i ea foarte mare, de aproape patru chioape. Rzboinicul inea n mn o lance lung, i ntregul su echipament arta c este unul din aventurierii germani cunoscui sub numele de lanzknecht lncier care alctuia cea mai mare parte a infanteriei din acele vremi. Firete c aceti mercenari erau soldai cruzi i prdalnici; o poveste absurd se rspndise printre ei, anume c un lanzknecht nu fusese primit n rai din pricina pcatelor sale, i n iad din pricina firii sale buclucae i nesupuse, aa c ei se purtau cu ndrzneala unor oameni care nu ndjduiau raiul i nu se temeau de iad. Donner und Blitz!52 fur primele sale cuvinte de salut dup care continu ntr-un jargon germanofrancez, pe care noi nu-l putem reproduce dect imperfect De ce m-ai mpiedicat s dnuiesc, pierznd trei

52

Tunete i fulgere (n limba german). (n. t.)

nopi ca s te atept? N-am putut s viu mai curnd, mein Herr53, rspunse Hayraddin foarte respectuos. Un tnr scoian, al crui ochi e tot att de ager ca al unei pisici slbatice, mi supravegheaz cele mai mici micri. A i nceput s m bnuie, i dac are s vad c bnuielile lui sunt ntemeiate, eu sunt un om mort i el duce femeile napoi n Frana. Was, Henker!54 exclam lanzknecht-ul. Suntem trei srim pe ei mine i rpim femeile chiar aici. Ai spus c cei doi soldai sunt fricoi; tu i prietenul tu o s-i putei da gata i der Teufel55 o s m ajute i pe mine s m rfuiesc cu aprigul vostru scoian. Ai s vezi c aa ceva nu-i de loc nelept se mpotrivi Hayraddin pentru c n afar c noi nu prea nsemnm cine tie ce ntr-o ncierare, acest viteaz s-a btut cu cel mai bun cavaler al Franei i a ieit cu faa curat. Am stat de vorb cu aceia care au vzut cum l-a ncolit pe Dunois. Hagel und Sturmwetter!56 Strig frica n voi, scrni soldatul german. Nu sunt mai fricos dect dumneavoastr spuse Hayraddin dar meseria mea nu este s m bat. Dac vrei s-i ateptai tot la locul despre care am vorbit, e bine; dac nu, i duc n linite pn la palatul episcopului i Guillaume de la Marck poate foarte uor s pun mna pe ei acolo, dac este numai pe jumtate

53 54 55 56

Domnule (n limba german). (n. t.) La dracu! (n limba german). (n. t.) Diavolul (n limba german). (n. t.) Grindin i vijelie (n limba german). (n. t.)

att de tare ct spunea sptmna trecut. Potz tausend!57 exclam soldatul. Suntem att de tari i chiar mai tari; dar am auzit c vin o sut de lnci din Burgundia das ist asta-i cinci oameni de lance, fac cinci sute cu toii, i atunci, s m ia dracu! o s ne caute ei pe noi mai curnd dect noi pe ei, fiindc der Bischoff58 are o bun for pe picior de lupt asta-i adevrat! Trebuie s pndeti la Crucea celor Trei Crai, sau s te lai pguba, l sftui boemianul. S m las pguba de bogata logodnic a nobilului nostru Hauptman!59 Teufel! Mai bine s dau o rait prin Helll60. Pe sufletul meu, o s ajungem toi prini i hertzogs, cum le zic ei ducilor, i o s fie la noi pivni cu vin i scuzi franuzeti i poate i fete frumoase, atunci cnd brbosul o s se plictiseasc de ele. Deci pndii la Crucea celor Trei Crai, nu? ntreb boemianul. Mein Gott61, da, ai jurat s-i aduci pn acolo; cnd o s coboare de pe cal i o s ngenunche naintea crucii, cum face toat lumea, afar de nite pgni negri ca tine, srim pe ei i ai notri sunt. Da, dar eu am fgduit s dau o mn de ajutor la vicleugul sta numai ntr-un fel, spuse Hayraddin: s nu v atingei de un fir de pr din capul tnrului. Dac mi jurai asta pe cei Trei Mori ai votri din Colonia, am

57 58 59 60 61

Mii de draci! (n limba german). (n. t.) Episcopul (n limba german). (n. t.) Cpitan (n limba german). (n. t.) Iad (n limba german). (n. t.) Dumnezeule (n limba german). (n. t.)

s jur i eu pe cei apte Lunatici c v slujesc cu credin pentru tot ceea ce rmne de fcut. i dac v clcai jurmntul, Lunaticii au s v trezeasc din somn apte nopi de-a rndul spre zori, i n a opta v sugrum i v mnnc. Da, Donner und Hagel! De ce ii att de mult la viaa acelui tnr care nu este din sngele i nici din neamul tu? ntreb neamul. N-are a face, cinstite Heinrich l Sunt oameni care simt o plcere s taie beregi i alii s te pstreze ntregi. Aadar, jurai-mi c-i cruai viaa i-l lsai teafr, ori, pe strlucitoarea stea Aldebaran, nu mic un deget mai departe, jurai-mi, i pe cei Trei Crai din Colonia, aa cum le spunei dumneavoastr tiu c la alt jurmnt nu inei. Du bist ein Komische Man62, zise lanzknecht-ul. Jur! Nu att de repede, spuse boemianul. ntoarcei-v, viteze lanzknecht, i privii spre rsrit, cci altfel n-au s v aud Craii. Soldatul jur dup cum i se cerea i apoi spuse c el va fi gata i c locul era foarte potrivit, fiindc se afla numai la cinci mile deprtare de tabra lor, Dar n-ar fi mai bine s punem civa clrei pe cellalt drum, la stnga hanului, ca s-i poat prinde dac o iau pe acolo? Boemianul se gndi cteva clipe i apoi rspunse: Nu ivirea unor soldai n partea aceea ar neliniti garnizoana de la Namur i ar putea s strneasc o

62

Eti un caraghios (n limba german). (n. t.)

lupt cu sori ndoielnici n locul unei izbnzi. i-apoi ei au s mearg pe malul drept al Meusei, cci eu i duc pe drumul pe care vreau. Orict de iste ar fi acest scoian de la munte, n-a stat de vorb pn azi cu nimeni n afar de mine asupra drumului pe care trebuie s-l urmeze. Firete, eu am plecat la drum cu el fiindu-i ncredinat de un om de ncredere, n cuvntul cruia crede toat lumea pn ce ajunge s-l cunoasc ct de ct. Ascult, prietene Hayraddin spuse soldatul a vrea s te rog ceva. Tu i fratele tu suntei, cum spunei voi niv, gross Sternen-deuter ceea ce nseamn privitori n stele i Geister sehers63. Atunci, ce dracu v-a fcut s nu ghicii c al tu Bruder64 Zamet are s fie spnzurat? Am s-ti spun, Heinrich, zise Hayraddin. Dac a fi putut ti c fratele meu fusese att de nebun ca s dea n vileag ducelui Carol al Burgundiei o tain ncredinat de regele Ludovic, a fi putut s ghicesc c-o s moar tot att de sigur cum a putea s ghicesc c-o s fie vreme frumoas n iulie. Ludovic are urechile i minile sale la curtea Burgundiei, iar sfetnicii lui Carol iubesc tot att de mult clinchetul aurului francez pe ct iubii dumneavoastr clinchetul pocalelor cu vin. Dar acum rmnei cu bine i nu ntrziai la ntlnire. Eu trebuie s-l atept pe scoianul meu de diminea de tot la o arunctur de sgeat de poarta vizuinii acestor porci trndavi; altfel o s cread despre mine c am umblat cine tie pe unde, ceea ce n-ar prevesti un sfrit bun
63 64

Cititori n suflete (n limba german). (n. t.) Frate (n limba german). (n. t.)

cltoriei sale. Trage o duc mai nti ca s te ntreti, l mbie lanzknecht-ul ntinzndu-i o sticl. Dar uitasem tu eti ndeajuns de dobitoc ca s nu bei dect ap ca un rob ticlos al lui Mahomed i al lui Termagant. Dumneavoastr suntei rob al vinului i al clondirului, spuse boemianul; nu m mir c nu vi se ncredineaz dect partea sngeroas, aprig, de conducere la ndeplinire a celor hotrte de capete mai nelepte. Cel care vrea s cunoasc gndurile altora sau s i le ascund pe ale lui nu trebuie s bea vin. Dar la ce bun s v propovduiesc dumneavoastr care suntei ntotdeauna tot att de nsetat ca i dunele de nisip din Arabia! Rmnei cu bine. Luai-l pe prietenul Tuisco cu dumneavoastr; ivirea lui n preajma mnstirii ar putea s dea natere la bnuieli. Cei doi prea cinstii ipochimeni se desprir dup ce fiecare ddu celuilalt asigurri c va veni fr gre la Crucea celor Trei Crai. Quentin Durward se uit dup ei din ascunzi pn ce pierir din vedere. Inima i zvcnea gndindu-se la primejdia care i ameninase ndeaproape pe el i pe doamnele ncredinate pazei sale, scpate ca prin minune dac ntr-adevr acest lucru se ntmplase din mrejele unei urzeli mrave. ntorcndu-se la mnstire, fcu un lung ocol, de team s nu se ntlneasc pe neateptate cu Hayraddin, strbtnd anevoie o cmpie plin de hrtoape i izbuti astfel s ajung la adpostul lui printr-un punct deosebit de acela din care plecase. Pe drum el se sftui temeinic cu sine nsui n privina planului de salvare ce trebuia urmat. La

nceput, cnd l auzise pe Hayraddin dndu-i n vileag viclenia, hotrse s-l ucid de ndat ce i vor fi isprvit sfatul i complicii lui se vor afla la o deprtare suficient; dar cnd l auzise pe boemian struind att pentru cruarea vieii lui, simi c ar fi o lips de recunotin din partea sa dac ar trece mpotriva acestuia la represiuni drastice aplicndu-i pedeapsa pe care o merita trdarea lui. n consecin hotr s-i lase viaa i, dac va fi cu putin, chiar s-l foloseasc mai departe drept cluza, lund toate msurile cuvenite pentru sigurana scumpelor fpturi crora le nchinase n sine nsi viaa lui. Dar ncotro s-o apuce? Contesele de Croye nu puteau s gseasc azil nici n Burgundia, de unde fugiser, nici n Frana, de unde, la drept vorbind, fuseser alungate. Violena ducelui Carol n cea dinti din aceste ri era prea cu puin mai de temut dect politica rece i tiranic a regelui Ludovic n cealalt ar. Chibzuind adnc, Durward nu putu s alctuiasc un plan mai nelept pentru sigurana lor dect acela de a ocoli capcana, lund-o spre Lige pe drumul de pe malul stng al Meusei, unde, dup cum plnuiser doamnele din capul locului, vor cere protecia prea bunului episcop. Faptul c reverendul prelat va fi de acord s le ocroteasc nu putea fi pus la ndoial i dac urma s fie sprijinit de acea trup burgund, se putea socoti c va avea puterea s-o fac. Oricum, dac primejdiile la care era expus din partea lui Guillaume de la Marck i din pricina tulburrilor de la Lige, preau iminente, avea s-i fie totui cu putin s le apere pe nefericitele doamne pn ce ele vor putea fi trimise n Germania cu o escort destul de puternic.

Pentru a ncheia (cci cnd oare nu ajung cugetrile i la unele aspecte personale?), Quentin se gndi c moartea sau captivitatea, pe care regele Ludovic i le hrzise cu snge rece, l dezlega de ndatoririle sale fa de coroana Franei, la care deci era cu totul hotrt s renune. Episcopul de Lige avea pesemne nevoie, se gndea el, de soldai, i ndjduia c ajutat de frumoasele sale prietene, care i vorbeau acum cu mult familiaritate, ndeosebi tnra contes, ar putea primi o comand oarecare i i s-ar da sarcina s le nsoeasc pe doamnele de Croye spre un loc mai sigur dect vecintile oraului Lige. n sfrit, doamnele vorbiser, dei oarecum n glum, s-i ridice chiar pe vasalii contesei, i, aa cum fceau i alii pe acele vremuri tulburi, s-i ntreasc puternicul ei castel mpotriva oricror atacatori. n legtur cu aceasta, ele l ntrebaser pe Quentin tot n glum dac ar vrea s primeasc primejdioasa slujb de seneal65 al lor, i la rspunsul c el ar primi aceast rspundere cu mare bucurie i cu tot devotamentul, glumind mereu, ele i ngduiser s le srute minile, i uneia i ceilalte, ca semn al nvestirii confideniale a tnrului cu aceast misiune de nalt ncredere. Quentin gsise chiar c mna contesei Isabelle, una din minile cele mai bine croite i mai drglae, creia un vasal fidel i adusese vreodat un asemenea omagiu, tremurase cnd buzele lui rmseser lipite de ea ceva mai mult dect prescria eticheta, iar ochii i chipul ei exprimaser o oarecare stnjenire cnd i-o retrsese. Toate acestea nu puteau

65

Funciune feudal militar, uneori i judiciar. (n. t.)

s nu aib urmri, i orice tnr brav, de vrsta lui Quentin, s-ar fi lsat bucuros dus de gnduri att de potrivite s-i nrureasc hotrrile. Acest punct o dat statornicit, el trebuia apoi s cugete n ce msur mai putea s se foloseasc de acum nainte de serviciile necredinciosului boemian. Renunase la primul su gnd de a-l ucide n pdure; dar dac, lund o alt cluz, i-ar fi lsat viaa i l-ar fi alungat, asta ar fi nsemnat s-l trimit n tabra lui Guillaume de la Marck, n deplin cunotin asupra drumului lor. Se gndi s cear sfatul stareului, rugndu-l s-l rein cu fora pe boemian la mnstire pn ce ei vor avea timp s ajung la castelul episcopului; dar, dup ce chibzui bine, nu ndrzni s fac o asemenea propunere unui om temtor i ca btrn i ca monah, care socotea c sigurana mnstirii era punctul cel mai de seam al datoriei sale i tremura la auzul numelui Mistreului Slbatic din Ardennes. n sfrit, Durward hotr un plan de operaii pe care s se poat bizui, mai ales c execuia acestuia i revenea n ntregime lui nsui, i cu att mai mult cu ct n ceea ce privea cauza creia i se devotase se simea n stare de orice. Ferm i ndrzne, dei contient pe deplin de primejdiile care-l pndeau, Quentin putea fi asemuit cu un om care duce n spate o povar a crei greutate o simte, dar care nu este nc mai presus de forele lui. Ajunse la mnstire tocmai n clipa cnd planul lui fusese alctuit. La btaia lui uoar n poart, un frate pus acolo dinadins de stare i deschise i-l ncunotiin c fraii urmau s cnte n biseric pn in zori, rugnd cerul

s-i ierte pentru tot trboiul care se petrecuse seara n mnstire. Cuviosul monah l pofti pe Quentin s ia parte la rugciune; hainele tnrului erau ns att de ude, nct el spuse c nu poate s mearg astfel la slujb i ceru voie, n schimb, s se aeze lng vatra n care ardea focul ca s se poat zvnta, dorind ndeosebi ca atunci cnd se va ntlni cu boemianul, acesta s nu observe urmele raitei sale nocturne. Clugrul nu numai c i ncuviin cererea, dar se oferi s-i in companie, ceea ce se potrivea foarte bine cu dorina lui Durward de a cpta tiri asupra celor dou drumuri despre care l auzise pe boemian vorbind cu lanzknecht-ul. Clugrul care avusese de mai multe ori treburi n afara mnstirii era mai mult ca oricare n msur s dea lmuririle de care avea nevoie i el observ c nite pelerine att de pioase, ca doamnele pe care le nsoea Quentin, trebuiau s cltoreasc pe malul drept al Meusei i s treac pe la Crucea Crailor, unde binecuvntatele moate ale lui Gaspar, Melhior i Baltazar (aa cum la numit biserica catolic pe magii de la rsrit care au poposit la Betleem cu daruri) se opriser n timp re erau transportate la Colonia i fcuser o mulime de minuni. Quentin rspunse c doamnele erau hotrte s se opreasc fr gre la toate sfintele lcauri i c vor trece fr ndoial pe la Cruce fie la ducere, fie la ntoarcerea de la Colonia, dar auziser c drumul pe partea dreapt a rului era n timpul acela primejdios din pricina soldailor crncenului Guillaume de la Marck. Dumnezeu s ne pzeasc spuse pater Francisc ca Mistreul Slbatic din Ardennes s-i fac din nou vizuina aproape de noi! Chiar dac s-ar ntmpla aa

ceva, totui limea Meusei va fi o bun oprelite ntre el i noi. Dar ea nu va fi o oprelite ntre doamnele mele i acest tlhar, dac trecem pe malul drept, rspunse scoianul. Cerul i ocrotete pe cei ce i se nchin, tinere gri clugrul cci ar fi dureros s te gndeti c Craii prea fericitei ceti Colonia, care nu rabd ca un jidov sau un pgn s intre ntre zidurile sale, s ngduie cu atta nepsare ca pelerinii care vin s se nchine s fie prdai i schingiuii de un cine necredincios ca acel Mistre din Ardennes, care-i mai cumplit dect o ntreag pustie plin de sarazini pgni, cu cele zece triburi ale lui Izrael pe deasupra. Orict ncredere ar fi avut Quentin, ca bun catolic ce era, n osebita ocrotire a lui Melhior, Gaspar i Baltazar, el se gndi cu totul firesc c doamnele de Croye mbrcaser vemntul de pelerine din motive de politic pmnteasc, aa c el i acele doamne nu prea aveau de ce s se atepte la sprijinul lor n mprejurrile de fa. Hotr deci s se strduie pe ct cu putin ca doamnele s nu ajung n situaia de a avea nevoie de un sprijin miraculos; n acelai timp, n simplitatea bunei sale credine, fgdui s fac el nsui un pelerinaj la moatele celor trei Crai din Colonia, dac aceste regeti i sfinte personaje ngduiau ca doamnele pe care le nsoea s soseasc cu bine la inta cea tainic a cltoriei lor. Pentru a putea s fac acest legmnt cu toat solemnitatea, el l rug pe monah s-l duc ntr-una din capelele laterale ale bisericii, unde cu o sincer smerenie, cznd n genunchi, ntri legmntul pe

care-l fcuse n sine. Cntarea ndeprtat a corului, linitea solemn i adnc a ceasului pe care i-l alesese pentru acest act de credin, luminia candelei care licrea n mica ncpere gotic totul fcea ca mintea lui Quentin s se cufunde n acea stare de spirit n care omul este mai mult ca oricnd nclinat s caute acel sprijin supranatural, care n orice religie se leag de remucri pentru pcatele trecute i de hotrri asupra pocinei viitoare. Dac elul smereniei sale era greit statornicit, aceasta nu era vina lui Quentin; dar gndurile lui fiind izvorte din inim, putem crede prea puin c n-ar fi fost primite cu bucurie de singurul Dumnezeu adevrat care privete gndul i nu vemntul lui rugciunea, i n ai crui ochi evlavia sincer a pgnului este mai de pre dect frnicia fariseului. Dup ce-i nl ruga pentru el nsui i pentru neputincioii i nefericiii lui tovari de drum, sfinilor i proniei cereti, Quentin se duse n sfrit s se odihneasc, lsndu-l pe clugr foarte ncredinat asupra profunzimii i sinceritii credinei sale.

XVIII CHIROMANIE

Cnd vesele poveti tristeea ne alung. Noi calea aspr vrem s fie ct mai lung, Dar dnd ocol mereu spre zarea-albastr, Lsm attea frumusei n urma noastr. SAMUEL JOHNSON n zorii zilei, Quentin Durward iei din chilioara lui, detept rndaii adormii i, cu mai mult grij ca de obicei, veghe ca totul s fie gata pentru cltoria acelei zile. Cercet cu ochii lui, amnunit, chingi i drlogi, hamuri i potcoave, aa nct s nlture pe ct cu putin orice ntmplri, care orict de nensemnate ar fi prut, adesea ntrerup sau tulbur cltoria. Se ngriji de asemeni ca toi caii s fie hrnii bine pentru a fi n stare s in piept lungului drum al unei zile sau, dac ar fi necesar, unei goane n lege. Apoi se ntoarse n chilie i se echip cu o grij neobinuit; i prinse sabia la cingtoare ca un om ameninat de o primejdie apropiat, nestrmutat n hotrrea de a o nfrunta pn la ultima suflare. Aceste simminte cavalereti l fceau s peasc

mndru i s se poarte cu o demnitate pe care doamnele de Croye n-o vzuser la el pn atunci, dei fuseser ncntate i atrase de graia, de naivitatea comportrii i a conversaiei sale n general, i de mbinarea unei mini agere pe care o poseda de la natur, cu simplitatea pe care i-o imprimase educaia monahal i ara sa ndeprtat. El le ddu s neleag c n ziua aceea va fi necesar s se pregteasc de cltorie mai devreme ca de obicei. Prin urmare, prsir mnstirea ndat dup masa de diminea, pentru care, ca i pentru ospitalitatea ce le fusese acordat de lca, doamnele fcur altarului o danie mult mai corespunztoare rangului lor adevrat dect condiiei aparente. Dar acest lucru nu strni nici o bnuial, ntruct se presupunea c sunt englezoaice i, pe vremea aceea ca i astzi, insularii aveau reputaia c sunt foarte bogai. n clipa plecrii, stareul le ddu binecuvntarea sa i-l felicit pe Quentin pentru lipsa cluzei sale pgne, cci spuse venerabilul btrn mai bine s te poticneti pe drum, dect s te sprijine de bra un ho sau un tlhar. Quentin nu era ntru totul de prerea lui; orict de primejdios tia c este boemianul, se gndi c ar putea s se foloseasc de serviciile lui i n acelai timp s-i zdrniceasc urzelile viclene, acum cnd vedea limpede unde inteau. Dar nelinitea n privina aceasta i se sfri curnd, cci abia ajunse mica ceat la o sut de pai de mnstire i de sat, c Maugrabin se i ivi naintea ei, clrind ca de obicei pe cluul lui vioi i sprinten. Drumul lor erpuia de-a lungul aceluiai rule n preajma cruia Quentin ascultase convorbirea tainic din seara trecut, i Hayraddin nu ntrziase s

li se alture cu puin nainte de a trece chiar pe sub salcia plngtoare care i oferise lui Durward ascunziul de unde putuse s asculte, fr ca prezena lui s fie bnuit, cele petrecute ntre cluza trdtoare i lanzknecht. Imaginile pe care acest loc le nscu n mintea lui Quentin l ndemn s se adreseze pe neateptate cluzei lui, cu care abia schimbase cteva vorbe pn atunci. Unde te-ai adpostit noaptea trecut, miel necredincios? l ntreb scoianul. nelepciunea dumneavoastr poate s ghiceasc dac m privii, rspunse boemianul, artnd spre hainele lui pline de fire de fn. Un culcu n fn spuse Quentin este un pat bun pentru un cititor n stele i prea bun pentru un pgn care ia n deert sfnta noastr credin i pe slujitorii ei. Culcuul i-a plcut totui mai mult lui Klepper dect mie spuse Hayraddin btndu-i calul pe greabn pentru c a gsit acolo n acelai timp i hran i adpost. Btrnii aceia smintii i tuni l-au dat afar pe poart, ca i cnd calul unui om nelept ar fi putut s molipseasc neaprat cu duh sau cu deteptciune o ntreag frie de mgari. Din fericire, Klepper tie cum fluier i m urmeaz credincios ca un cine altfel nu ne-am mai fi ntlnit niciodat i dumneavoastr ai fi fluierat, la rndu-v, dup o cluz. i-am spus nu numai o dat se rsti la el Durward s-i struneti purtarea deucheat cnd se ntmpl s te afli ntre oameni vrednici de cinste, ceea

ce, pare-mi-se, nu prea i s-a ntmplat niciodat; i fgduiesc c dac a ti c eti o cluz necredincioas, pe ct cred c eti un hulitor i un ticlos netrebnic, pumnalul meu scoian i inima ta de pgn ar face curnd cunotin, dei o asemenea fapt ar fi aproape tot att de nedemn ca i aceea de a ucide un porc. Mistreul este rud apropiat cu porcul, spuse boemianul fr a se sfii de privirea aspr pe care i-o arunc Quentin i fr a prsi ctui de puin tonul de nepsare batjocoritoare cu care vorbea. i totui muli oameni adug el gsesc i faim, i plcere, i folos n uciderea mistreului. Uimit de neobrzarea lui i temndu-se s nu-i dezvluie simmintele mai mult dect ar fi fost nelept i s nu-l ia gura pe dinainte spunnd vreo vorb de prisos, Quentin curm convorbirea prin care nu izbutise s se impun n ochii lui Maugrabin, i se ntoarse la locul lui obinuit, lng doamne. Am spus i mai nainte c ntre ei ncepuse s se statorniceasc un grad destul de mare de familiaritate. O dat mai mult asigurat de obria lui nobil, contesa cea vrstnic l trata ca pe un egal i un favorit; i, cu toate c nepoata ei i ngduia n mai mic msur s-i arate simmintele fa de aprtorul lor, totui, n pofida neajunsurilor modestiei i timiditii sale, Quentin credea c vede limpede c societatea i conversaia lui nu-i erau nicidecum indiferente. Nimic nu nsufleete i nu d mai mult imbold voioiei unui tnr dect credina c cei dimprejur l privesc cu simpatie; astfel Quentin, n prima parte a cltoriei lor, le distrase pe cele dou doamne cu

conversaia lui vioaie ori cu cntecele i povestirile din ara lui, pe cele dinti cntndu-le n limba sa natal, n timp ce strduinele pe care le depunea pentru a le reda pe celelalte ntr-o franuzeasc cu accent stlcit, strin, prilejuiau o sumedenie de stngcii i confuzii, tot att de amuzante ca i povestirile nsei. Dar n aceast diminea nelinitit, el clrea pe lng doamnele de Croye fr a face nici o ncercare, ca de obicei, de a le distra, i ele nu putur s se mpiedice de a vedea n tcerea lui ceva cu totul neobinuit. Tnrul nostru prieten a vzut un lup spuse contesa Hameline, fcnd aluzie la o veche, superstiie i cu prilejul acela i-a pierdut graiul. Dac ar spune c-am descoperit urmele unei vulpi, ar fi mai aproape de adevr, gndi Quentin, dar nu-i rosti gndul prin cuvinte. Nu v simii bine, mesir Quentin? ntreb contesa Isabelle, cu un interes care o fcu s roeasc, ntruct i ddea seama c n ntrebarea ei era ceva mult prea familiar, pe care distanta ce-i desprea n-ar fi ngduit-o. i-a petrecut noaptea bnd cu clugrii aceia veseli, spuse contesa Hameline. Scoienii sunt ca germanii, care i risipesc toat veselia n vinul de Rin i seara la dan nu fac dect s se mpleticeasc pe picioare, iar dimineaa, n buduarul doamnelor, s-i doar capul. Nu, nu; nobile doamne, nu merit mustrarea dumneavoastr. Bunii clugri au stat la rugciune aproape toat noaptea, iar ct despre mine, n-am but dect o cup din vinul cel mai slab i mai de rnd. Poate c e posomort din pricin c nu mnnc

bine, spuse contesa Isabelle. nveselete-te, mesir Quentin; dac ne vom afla vreodat mpreun n vechiul meu castel de la Bracquemont, cnd am s fac pe paharnicul dumitale i am s-i ntind cupa, ai s vezi c e plin cu vin generos, cu cel mai bun vin pe care l-au dat vreodat viile de la Hochein sau de la Johannisberg. Un pahar cu ap din mna dumneavoastr, nobil doamn... ncepu Quentin, dar glasul lui tremura; i Isabelle urm ca i cnd n-ar fi observat duioia cu care ei rostise acel dumneavoastr. Vinul despre care vorbeam a fost depozitat n pivniele adnci de la Bracquemont de strbunicul meu, rheingraful Godfrey, spuse contesa Isabelle. Care a cucerit mna strbunicii ei adug contesa Hameline, ntrerupndu-i nepoata dovedindu-se cel mai viteaz dintre fiii cavalerismului la marele turnir de la Strassburg, unde au fost ucii zece cavaleri. S-au dus ns vremurile acelea: astzi nimeni nu se mai gndete s nfrunte primejdia pentru onoare, sau s apere frumuseea prigonit. Aceste vorbe fur rostite cu tonul pe care l ia o frumusee monden, ale crei farmece ncep s apun, pentru a osndi grosolnia noilor vremuri. Quentin sttu o clip pe gnduri i apoi rspunse c nu lipsea acel spirit cavaleresc pe care contesa Hameline prea s-l socoteasc stins i c dac ar fi pierit pretutindeni, el strlucea nc n inima nobililor scoieni. Auzi ce spune! exclam contesa Hameline. Vrea s ne fac s credem c n ara dumnealui rece i stearp triete nc nobilul foc care doar mai plpie n Frana i n Germania! Bietul tnr seamn cu acel elveian de

la munte care ine sus i tare c nu e ar pe lume ca a lui; acum l auzi c ncepe s vorbeasc de vinul i de mslinele din Scoia! Nu, madame spuse Durward despre vinul i despre untdelemnul munilor notri pot spune doar att c sbiile noastre pot smulge aceste produse scumpe ca tribut de la bogaii notri vecini. Ct despre credina nentinat i despre onoarea neptat a Scoiei, am s pun curnd la ncercare ncrederea pe care o avei n ele, orict de slab ar fi acela care nu v poate oferi nimic mai mult drept chezie pentru sigurana dumneavoastr. Spui vorbe ciudate, zise contesa Hameline. Ai cunotin despre vreo primejdie care ne amenin? De un ceas citesc acest lucru n ochii lui, strig contesa Isabelle, mpreunndu-i minile. Sfnt Fecioar, ce se va ntmpla cu noi! Ndjduiesc c nimic din ceea ce ar fi mpotriva dorinelor dumneavoastr, rspunse Durward. i acum sunt silit s v ntreb, nobile doamne avei oare ncredere in mine? Dac avem ncredere n dumneata? repet contesa Hameline. Fr ndoial c avem. Dar ce rost are aceast ntrebare, i pn unde vrei s mearg ncrederea noastr? In ceea ce m privete spuse contesa Isabelle eu am toat ncrederea, fr limite. Dac dumneata, Quentin, ai s ne dezamgeti, n-am s mai caut adevrul dect n ceruri. Nobil doamn replic Durward, profund onorat suntei dreapt cu mine. M gndesc s schimbm drumul i s mergem mai departe spre Lige pe malul stng al Meusei, n loc s trecem peste fluviu la Namur.

Acest lucru este contrar ordinelor pe care le-am primit de la regele Ludovic i mpotriva ndrumrilor date cluzei. Dar am auzit la mnstire c pe malul drept al Meusei miun briganzii i c vin trupe burgunde pentru strpirea lor. Aceste dou mprejurri m ngrijoreaz n legtur cu soarta dumneavoastr. Am permisiunea de a schimba astfel drumul? Deplina i ntreaga mea permisiune, rspunse tnra contes. Nepoat drag interveni contesa Hameline cred ca i tine c acest tnr are cele mai bune intenii n privina noastr; dar gndete-te nclcm instruciunile regelui Ludovic, att de precis artate. De ce i-am respecta instruciunile? ntreb contesa Isabelle. Graie cerului nu sunt supusa lui; i-am cerut protecia i a abuzat de ncrederea pe care m ndemnase s-o am n el. N-a vrea s-l jignesc pe acest tnr gentilom stnd s cumpnesc o singur clip cuvintele sale cu poruncile acelui tiran egoist i prefcut. S v binecuvnteze cerul pentru aceste cuvinte drepte, madame! strig Quentin bucuros; i dac n-am s corespund ncrederii pe care o exprim, s fiu sfiat de cai slbatici n viaa aceasta i osndit la munci venice n cealalt, ceea ce ar fi prea puin pentru perfidia mea. Vorbind astfel, ddu pinteni calului i se apropie de boemian. Acest om mndru prea s posede o rbdare neobinuit sau o nclinare de a uita totul. Injurii sau ameninri nu lsau urme n mintea lui sau cel puin nu preau s lase; i el intr n vorb cu Durward, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic n cursul dimineii.

Cinele gndi scoianul acum nu-i arat colii fiindc vrea s se rfuiasc cu mine dintr-o dat i pentru totdeauna atunci cnd va putea s m nhae de beregat; dar noi o s vedem de data asta dac nu e cu putin s-l bai pe trdtor cu propriile lui arme. Ei bine, prea cinstite Hayraddin spuse el cltoreti cu noi de zece zile i pn acum nu ne-ai dat nici o dovad de nsuirile dumitale de prezictor: totui ii att de mult s i le dai n vileag, nct nu uii s-i desfori iscusina n fiecare mnstire n care ne oprim, cu riscul de a dormi noaptea ntr-o ur de fn drept pedeaps. Nu mi-ai cerut niciodat s v dovedesc priceperea mea, spuse boemianul. Dumneavoastr suntei ca i ceilali oameni: v place s luai n btaie de joc tainele pe care nu putei s le nelegei. D-mi chiar acum o dovad de priceperea dumitale, spuse Quentin, i, scondu-i mnua, ntinse mna. Hayraddin privi cu grij toate liniile care se ncruciau n palma scoianului i cercet cu aceeai luare-aminte ncordat micile ridicturi sau umflturi ale rdcinii degetelor, care pe atunci se credea c sunt tot att de strns legate de firea, obiceiurile i soarta oamenilor aa cum se pretinde n vremea noastr c ar fi prile creierului. Iat o palm spuse Hayraddin care vorbete despre truda ndurat i primejdii nfruntate. Citesc n ea c a fcut de timpuriu cunotin cu mnerul sbiei; totui a cunoscut oarecum i paftalele bibliei. n ce privete viaa mea trecut, ai fi putut s afli despre ea ntr-un chip oarecare, zise Quentin. Spune-mi

ceva despre viitor. Aceast linie care pleac de pe muntele Venerei spuse boemianul nefiind ntrerupt, dar urmnd i nsoind linia vieii, arat c-ai s dobndeti nendoielnic avuii mari printr-o cstorie i c ai s te ridici n rndul oamenilor bogai i de neam mare, prin puterea unei iubiri fericite. Asemenea preziceri le faci tuturor celor care i cer s le ghiceti, spuse Quentin; asta-i meseria dumitale. Ceea ce v prezic e nendoielnic spuse Hayraddin tot att de nendoielnic ca i faptul c n curnd vei fi ameninat de o mare primejdie, lucru pe care l citesc n aceast linie strvezie, roie ca sngele, care taie de -a curmeziul linia vieii; ea nseamn o lovitur de sabie sau alt silnicie de care o s fii scpat numai cu sprijinul unui prieten credincios. Sprijinul tu, nu? rosti Quentin mnios c ghicitorul voia s se joace astfel cu credulitatea lui i ncerca s-i ntemeieze o faim prin prezicerea urmrilor propriei sale trdri. tiina mea rspunse boemianul nu-mi spune nimic n legtur cu mine nsumi. n privina asta, clarvztorii din ara mea spuse Quentin ntrec tiina voastr att de ludat, pentru c ea le dezvluie primejdiile care-i amenin pe ei nii. Eu nu mi-am prsit munii fr s-mi fi primit partea din darul de clarviziune cu care sunt nzestrai locuitorii lor, i am s-i dau o dovad n schimbul demonstraiei tale de chiromanie. Hayraddin, primejdia care m amenin pe mine se afl pe malul drept al rului; am s-o ocolesc, cltorind mai departe spre Lige, pe malul stng.

Cluza ascult cu un aer nepstor pe care, cunoscnd mprejurrile n care se afla Maugrabin, Quentin nu putea nicidecum s i-l explice. Dac v aducei gndul la ndeplinire rspunse boemianul primejdia va trece de pe capul dumneavoastr pe al meu. Parc zise Quentin spuneai chiar adineauri c nu-i poi ghici propria-i soart! Nu n felul n care v-am spus adineauri viitorul dumneavoastr rspunse Hayraddin dar nu trebuie s-l cunoti prea bine pe Ludovic de Valois pentru a ghici c el va spnzura cluza pentru c ai avut plcerea de a v ndeprta de drumul pe care a fost de prere s mergei. Pentru a atinge cu bine inta cltoriei i a-i asigura sfritul fericit spuse Quentin poate ierta o abatere de la drumul poruncit. Da replic boemianul dac suntei sigur c regele a dorit ca sfritul pelerinajului s fie acela pe care v-a lsat s-l nelegei. i la ce alt sfrit s-ar putea s se fi gndit? Ce te face s crezi c avea alte gnduri dect acelea artate prin instruciunile lui? ntreb Quentin. E foarte limpede, rspunse boemianul. Cei care-l cunosc ct de puin pe prea cretinul rege tiu c gndul care l frmnt cel mai mult este ntotdeauna acela despre care dorete s vorbeasc cel mai puin. S zicem c marele vostru rege Ludovic trimite dousprezece solii. Ei bine, mi druiesc gtul treangului cu un an mai curnd dect mi-e scris, dac unsprezece dintre ele n-au dedesubturi mult mai multe dect a scris pana n scrisorile de mputernicire.

Nici nu vreau s m gndesc la bnuielile tale nesbuite, rspunse Quentin. Datoria mea este limpede i hotrt: s le duc pe aceste doamne n siguran la Lige; iau toat rspunderea asupra mea, socotind c mi voi ndeplini mai bine datoria dac voi schimba drumul care mi-a fost poruncit i voi merge mai departe pe malul stng al Meusei. De altfel pe aici este drumul cel mai drept spre Lige. Trecnd pe malul cellalt, vom pierde timp i vom obosi mai mult fr nici un rost; de ce s facem acest lucru? Numai pentru c pelerinii, cum i zic ei nii, care se duc la Colonia spuse Hayraddin de obicei nu coboar pe Meusa pn la Lige i astfel drumul pe care-l vor urma doamnele va fi socotit nepotrivit cu scopul mrturisit al cltoriei lor. Dac vom fi nvinuii n aceast privin spuse Quentin vom spune c teama de ia-l ntlni pe sceleratul duce de Gueldres sau pe Guillaume de la Marck, ori vreo band de corcheurs i lanzknecht-i pe malul drept explic hotrrea noastr de a merge pe cel stng, n loc de a merge pe drumul hotrt la nceput. Dup cum vei dori, bunul meu senior, spuse boemianul; n ceea ce m privete sunt gata s v cluzesc pe malul stng, ca i pe cel drept. Dumneavoastr va trebui s rspundei n fata stpnului dumneavoastr. Dei mirat de uurina cu care Hayraddin ncuviinase s schimbe drumul sau cel puin de lipsa lui de mpotrivire, Quentin era ncntat de acest lucru, cci el avea nevoie de boemian spre a-i servi mai departe drept cluz, temndu-se totodat ca zdrnicirea planului su de trdare s nu-l mping la cine tie ce

fapt necugetat. De altfel alungarea boemianului ar fi fost cel mai sigur mijloc de a-l aduce pe Guillaume de la Marck, cu care acesta inea legtura, pe drumul pe care mergeau, pe ct vreme, dac Hayraddin rmnea cu ei, Quentin se gndea c va putea s-l supravegheze pentru a-l mpiedica s ia legtura cu persoane necunoscute cel puin aa i nchipuia el. Renunnd deci cu hotrre de a o lua pe drumul stabilit la nceput, naintar pe malul stng al Meusei, att de repede i de uor, nct a doua zi sosir devreme la inta cltoriei lor. Aci aflar c episcopul de Lige, pentru motive de sntate, zicea el, dar mai curnd poate pentru a evita s fie atacat pe neateptate de numeroasa i turbulenta populaie a oraului, i stabilise reedina n frumosul su castel de la Schnwald, cam la o mil deprtare de Lige. Apropiindu-se de castel, ei l zrir pe prelat, care se ntorcea, urmat de o procesiune lung, din oraul apropiat, unde celebrase liturghia pontifical. Episcopul mergea n fruntea falnicului alai alctuit de preoi, burghezi i soldai, care peau de-a valma i erau, cum spune o veche balad: Muli purttori de cruci-nainte i lncieri n urm. Procesiunea nfi o privelite mrea, atunci cnd, erpuind de-a lungul malurilor verzi ale Meusei, coti la dreapta i pru nghiit deodat de uriaul portal gotic al reedinei episcopale. Dar cnd cltorii notri se apropiar, ei i ddur seama c mprejurul castelului totul vdea teama i

nesigurana, ceea ce contrasta cu acea desfurare de pomp i de putere la care tocmai fuseser martori. Puternice grzi alctuite din soldai ai episcopului erau postate peste tot mprejurul palatului episcopal i n vecintatea sa imediat. Acest aspect precumpnitor, ciudat, al unei reedine eclesiastice dovedea c venerabilul prelat i ddea seama c e ameninat de o primejdie care l ndemnase s ia toate msurile de aprare. ndat ce Quentin le anun, contesele de Croye fur conduse reverenios n marea sal, unde episcopul le atepta n fruntea micii sale curi, primindu-le n chipul cel mai clduros. El nu le ngdui s-i srute mna, ci le ntmpin cu un salut i o urare de bun venit, care avea ceva din galanteria unui prin ce primete pe nite femei frumoase i ceva de asemenea din sfnta duioie a unui pstor pentru oiele turmei sale. Ludovic de Bourbon, episcop senior de Lige, era un prin mrinimos i bun n adevratul neles al cuvntului; poate c viaa lui nu se mrginise riguros tot timpul la ndatoririle sale sacerdotale, dar el inuse ntotdeauna la cinste, franche i onoare, proprii casei de Bourbon din care fcea parte. n ultimul timp, pe msur ce nainta n vrst, prelatul i apropiase obiceiuri mai corespunztoare unui ierarh, dect se ntmplase n tineree. Prinii, vecinii lui, l iubeau ca pe un senior eclesiastic generos i magnific n felul su de via zilnic, dei se ndeprta uneori de severitatea ascetic i guverna cu o uoar nepsare, ceea ce mai mult ncuraja dect strunea pornirile spre rzvrtire ale supuilor si bogai i ndrtnici.

Episcopul era un aliat att de apropiat al ducelui de Burgundia, nct acesta din urm se socotea aproape ca asociat la suveranitatea temporal a prelatului i el tia s rsplteasc bonomia cu care Ludovic de Bourbon admitea pretenii pe care putea s le conteste cu uurin, inndu-i parte n toate mprejurrile cu acel zel hotrt i aprins care l caracteriza. Carol obinuia s spun c el socotea oraul Lige ca o posesiune a lui i pe episcop ca pe fratele su (ntr-adevr cea dinti soie a ducelui fusese sora prelatului), adugind c acela care supra pe Ludovic de Bourbon va avea de-a face cu Carol de Burgundia. innd seama de firea i de puterea acestui prin, o asemenea ameninare ar fi fost luat n seam oriunde n afar de acest ora bogat i nemulumit, n Lige, unde, dup un vechi proverb, banul fcea mintea s ovie. Prelatul, cum am spus, le asigur pe doamnele de Croye c se va folosi pentru ele de tot creditul lui pe lng ducele de Burgundia. Ndjduia cu att mai mult s le fie util, cu ct n urma unor uneltiri descoperite de curnd, Campo-Basso cam sczuse n favoarea ducelui. Le fgdui de asemenea s le apere att ct i st n putin, dar suspinul care nsoi aceast fgduin prea s mrturiseasc c puterea lui era n privina asta mai ndoielnic dect lsase s se neleag prin vorbe. Orice s-ar ntmpla, prea scumpele mele fiice rosti episcopul cu un aer n care se mbinau ca i la cea dinti primire blndeea preotului i galanteria ereditar a casei de Bourbon s m pzeasc cerul ca s prsesc vreodat oaia n gura blestematului lup, sau s las nite nobile doamne la discreia unui ticlos. Eu

sunt un om al pcii, dei reedina mea rsun acum de zngnitul armelor; v asigur ns c voi avea tot atta grij de sigurana dumneavoastr, ca i de a mea; i dac situaia se va nruti, dei, cu ajutorul Maicii Domnului, mai curnd ndjduim ca lucrurile s se liniteasc i nu s se aprind, ne vom ngriji s v facem s ajungei n Germania fr primejdii. Nici chiar voina fratelui i protectorului nostru Carol de Burgundia nu ne va mpinge niciodat s dispunem de domniile voastre n orice privin mpotriva propriilor dumneavoastr dorine. Nu putem s fim de acord cu propunerea domniilor voastre de a v trimite la o mnstire; cci, vai! att de mare este nrurirea fiilor lui Belial asupra cetenilor din Lige, nct nu cunoatem nici un loc de refugiu care s se afle sub autoritatea noastr, n afar de zidurile acestui castel i de aprarea soldailor notri. Aici, ns, suntei binevenite; escorta domniilor voastre va fi tratat ntr-un mod vrednic de cinste, ndeosebi acest tnr pe care l-ai recomandat ntr-un chip att de deosebit bunvoinei noastre i cruia i acordm o binecuvntare anume. Quentin ngenunche, aa cum se cuvenea, pentru a primi binecuvntarea episcopal. Ct despre domniile voastre urm bunul prelat vei rmne aici i vei locui cu sora mea Isabelle, clugri la Trves: vei putea sta cu ea, cu toat cinstea, chiar sub acoperiul unui celibatar att de vesel ca episcopul de Lige. Sfrindu-i urarea de bun venit, le conduse galant spre ncperile surorii lui; intendentul casei episcopale, un ofier care avea n parte caracter mirean i n parte eclesiastic, primind ordin n acest scop de la diaconat,

ddu gzduire lui Quentin cu toat ospitalitatea pe care i-o recomandase stpnul lui; ceilali membri ai escortei doamnelor de Croye fuseser instalai n ncperile de la catul de jos. Preocupat de toate aceste lucruri, Quentin nu se putu totui mpiedica sa nu remarce c prezenta boemianului, care strnea atta mpotrivire la mnstirile din ar, prea s nu dea loc la nici o obiecie sau observaie n palatul acestui bogat i, ne-am ngdui s adugm, monden prelat.

XIX CETATEA

Prieteni dragi, n-a vrea s v asmut, S v ndemn chiar eu la rzmeri! IULIU CEZAR esprit de contesa Isabelle, a crei privire fusese de attea zile steaua sa cluzitoare, Quentin simi n inim un gol i o rceal stranie pe care n-o mai cunoscuse vreodat n niciuna din ncercrile la care-l supusese viaa. Fr ndoial c sfritul acelor relaii, a acelei intimiti strnse i de nenlturat dintre ei trebuia s soseasc fatal, ndat ce contesa urma s se opreasc ntr-un loc statornic; cci chiar dac s-ar fi gndit la un asemenea lucru nepotrivit, sub ce pretext putea ea s pstreze n preajm un tnr i galant scutier, aa cum era Quentin? Totui, orict de fatal ar fi fost, aceast desprire nu-i ddea o lovitur mai puin crud; inima lui plin de mndrie tremura la gndul c fusese prsit ca un surugiu de potalion, sau ca un soldat de escort care -i fcuse datoria; mhnirea lui merse pn acolo, nct i

strni cteva lacrimi care picurar n tain pe ruinele acelor castele aeriene pe care le cldise n timpul ncnttoarei lor cltorii. El fcu o brbteasc ns deocamdat zadarnic sforare pentru a iei din acea durere sufleteasc; i astfel lsndu-se prad unui simmnt pe care nu-l putea nvinge, se aez n firida adnc a unei ferestre care lumina marea sal gotic a castelului Schnwald, i acolo ncepu s cugete asupra soartei sale vitrege care nu-i druise nici rang, nici avuii ndestultoare pentru a-i putea atinge ndrzneul su el. Quentin ncerc s-i risipeasc tristeea care-l copleea, trimindu-l pe Charlet, unul din soldai, la curtea lui Ludovic cu scrisori, prin care vestea sosirea doamnelor de Croye la Lige. Pn la urm, vioiciunea sa fireasc birui, mboldit mai cu seam de titlul unei vechi povestiri de curnd tiprit la Strassburg, care se gsea lng el n firid i vestea: Cum un scutier de rang mai mic Iubi pe-a regelui fiic. n timp ce urmrea literele negre, gotice, care vorbeau despre o situaie att de asemntoare cu a lui, Quentin fu ntrerupt de o lovitur uoar pe umr i, ridicnd privirile, l vzu pe boemian stnd n picioare lng el. Hayraddin, a crui prezen nu-i fusese niciodat plcut, i devenise odios dup recenta ncercare de a-l trda. Quentin l ntreb cu un ton aspru cum de ndrznea s ating un cretin i un nobil. Foarte firesc rspunse boemianul pentru c

doresc s tiu dac nobilul cretin i-a pierdut i celelalte simuri tot att pe ct i-a pierdut auzul i vederea. V vorbesc de cinci minute i stai cu ochii pe acest petic de hrtie galben, de parc un farmec ar fi ncercat s v preschimbe n statuie i chiar ar fi izbutit pe jumtate. Hai spune ce vrei! Vorbete i pleac! Vreau ceea ce vor toi oamenii, dei puini dintre ei sunt mulumii cu ce li se d; vreau ceea ce mi se cuvine: zece scuzi de aur pentru cluzirea acestor doamne pn aici. Cum de ndrzneti s ceri mai mult dect cruarea mravei tale viei rspunse Durward cu asprime cnd tii c aveai de gnd s le trdezi pe drum? Dar nu le-am trdat, preciza Hayraddin. Dac a fi fcut-o, n-a fi cerut s fiu pltit de dumneavoastr sau de ele, ci de acela cruia i-ar fi folosit trecerea lor pe malul drept al Meusei. Partea pe care am slujit-o, aceea trebuie s m plteasc. Atunci piei din ochii mei cu bani cu tot, mielule! strig Quentin numrndu-i scuzii. Du-te la Mistreul din Ardennes sau la diavol! Dar s nu te mai vd naintea mea cci altfel te trimit acolo nainte de a-i veni vremea. Mistreul din Ardennes! exclam boemianul, tulburat de o uimire mai vie dect i exprimau trsturile de obicei. Atunci n-a fost o presupunere oarecare, o bnuial prins din vnt, care v-a fcut s struii n schimbarea drumului? Poate fi oare... s fie oare cu adevrat n alte ri un meteug al ghicitului mai iscusit dect acela al atrelor noastre nomade?

Salcia plngtoare sub care am stat de vorb nu d n vileag cuvintele oamenilor. Dar nu, nu, nu, neghiob ce sunt! tiu-tiu! Cnd am trecut pe acolo, v-am vzut cum priveai salcia aceea de pe malul ruleului, din apropierea mnstirii, cam la o mil de acel stup de trntori: salcia ntr-adevr nu vorbete, dar putea s ascund pe cineva cruia nu-i era greu s asculte! De acum nainte am s-mi in sfaturile n plin cmp; nici o tuf de scaiete nu trebuie s fie prin apropiere ca s se ascund dup ea vreun scoian. Ha, ha, ha! Scoianul l-a btut pe zingaro chiar cu armele lui. Dar s tii, Quentin Durward, c m-ai tras pe sfoar spre nenorocul dumneavoastr. Da! Soarta pe care v-am prezis-o, pe care v-am citit-o n liniile palmei, s-a nfptuit ntocmai numai prin ncpnarea dumneavoastr. Pe sfntul Andrew, neruinarea ta m face s rd fr voie! Cum, i ntruct mi-ar fi fost de folos trdarea ta, dac ar fi izbutit? Am auzit ntr-adevr c ai struit s mi se crue viaa, struin pe care vrednicii ti crdai ar fi uitat-o foarte repede cnd ne-am fii ncierat; dar cum mi-ar fi fost mie de folos trdarea ta mpotriva acestor doamne, dect aducndu-mi asupr-mi primejdia morii sau captivitii asta nu tiu cum se poate nelege. Atunci s nu mai vorbim de asta spuse Hayraddin cci recunotina mea mai are cu ce s v uimeasc. Dac nu mi-ai fi dat banii, m socoteam chit cu dumneavoastr i v-a fi lsat s v descurcai singur cum v tia capul. Dar acum, v rmn dator pentru ceea ce s-a ntmplat pe malul Cher-ului. Mi se pare c suntem chit prin ocrile i jignirile

pe care i le-am adus, spuse Quentin. Vorbele grele sau plcute spuse boemianul nu sunt dect fum i vnt nu atrn cine tie ct n cumpn. E drept c dac m-ai fi lovit, n loc s m ameninai... Sunt cam pornit s m pltesc n felul acesta, dac ai s m scoi din srite. Nu v sftuiesc, zise boemianul. O asemenea plat fcut de o mn grea poate trece dincolo de datorie uurnd din nefericire cumpna dumneavoastr, lucru pe care eu nu sunt om s-l uit. i acum v las cu bine, dar nu pentru mult vreme; m duc s-mi iau rmas bun i de la doamnele de Croye. Tu! exclam Quentin uimit tu s fii primit in prezena unei doamne, i asta aici, unde ele sunt oarecum ferite de vedere, sub ocrotirea surorii episcopului, o nobil clugri! E cu neputin. Marthon m ateapt totui ca s m duc la ele, spuse boemianul cu un rnjet; v rog s m iertai dac v prsesc oarecum pe neateptate. Se ntoarse i se ndrept spre u, dar oprindu-se deodat, spuse cu un ton ncrezut, apsat: tiu ce ndejdi nutrii ele sunt ndrznee, dar n-au s fie zadarnice dac am s v vin eu n ajutor. tiu ce temeri v muncesc ele trebuie s v fac chibzuit, dar nu sfios. Orice femeie poate fi cucerit. Titlul de conte nu este dect o zorzoan care are s -i stea tot att de bine lui Quentin ca i titlul de duce lui Carol sau ca acela de rege lui Ludovic. nainte ca Durward s-i fi putut rspunde ceva, boemianul iei pe u. Tnrul se lu numaidect dup el. Dar mai bine lmurit dect scoianul asupra

ncperilor castelului, Hayraddin i pstra avansul dobndit, cobornd i fcndu-se curnd nevzut printr-o mic scar dosnic. Totui Durward alerg dup el, dei fr s-i dea seama de ce fcea acest lucru. Scara cobora pn la o u ce ddea spre o crare a grdinii, n care l zri din nou pe boemian mergnd repede de-a lungul tufelor. Grdina era mrginit pe dou laturi de cldirile castelului, un edificiu uria i vechi, prnd n parte cetate i n parte lca religios; pe celelalte dou laturi ale grdinii se ntindea un zid nalt, crenelat. Strbtnd crrile grdinii spre o arip a cldirilor, unde se afla o porti ce se deschidea sub o bolt masiv npdit de ieder, Hayraddin privi napoi i flutur din mna, drept rmas bun, triumftor spre urmritorul su. ntr-adevr, Quentin o vzu pe Marthon deschiznd portia dosnic i lsndu-l pe boemian s intre, dup cum socotea n mod firesc, n ncperile contesei de Croye. Quentin i muc buzele cu furie i-i repro cu asprime c nu le ncunotiinase pe doamne asupra caracterului infam al lui Hayraddin i asupra uneltirilor pe care le pusese la cale mpotriva lor. nfumurarea cu care boemianul fgduise s-l ajute pentru nfptuirea telurilor sale i sporea mnia i sila; simea c mna contesei Isabelle ar fi pngrit, dac el ar izbuti s-o dobndeasc printr-un asemenea sprijin. Totul miroase a nelciune i spunea el a urzeli josnice. A cutat s ajung la doamne prin cine tie ce vicleuguri, cu cine tie ce gnduri rele. Bine c am aflat unde locuiesc; am s-o pndesc pe Marthon i s-i cer s le spun c vreau s le vorbesc ceva cel puin s le ntiinez s se pzeasc. E trist c trebuie s m folosesc de iretlicuri

i s atept, n vreme ce un asemenea ticlos e primit fr ascunziuri i fr greutate. Ele i vor da seama c dei nu mai sunt ngduit n preajma lor, totui sigurana Isabellei este nc grija mea de cpetenie. n timp ce tnrul ndrgostit cugeta astfel, un btrn gentilom din casa episcopului se apropie de el prin aceeai poart prin care intrase n grdin i i spuse, e drept, foarte politicos, c acea grdin era particular, fiind rezervat numai pentru episcop i pentru oaspeii de rangul cel mai nalt. Quentin l ascult de dou ori pn s poat nelege ce spune. Trezindu-se din visare, se nclin i iei repede din grdin, n timp ce gentilomul se inea dup el i-i tot cerea scuze spunnd c n-avea ncotro i c trebuia s-i fac datoria. Ba chiar strui ntr-att n ncercrile lui de a alunga din mintea lui Durward orice gnd c ar fi avut intenia s-l jigneasc, nct se oferi s-i in companie ca s-i omoare urtul mpreun. Blestemnd n sine vorbria aceea fr rost, Quentin nu gsi altceva mai bun pentru a scpa de el dect s spun c vrea s vad oraul vecin, i plec ntr-acolo cu un pas att de sprinten, nct tie cheful btrnului gentilom de a-l nsoi mai departe de podul ridictor. Dup cteva minute, Quentin se afla ntre zidurile oraului Lige, pe atunci una din aezrile cele mai bogate din Flandra i, firete, din lume. Tristeea, chiar tristeea dragostei, nu este att de adnc, cel puin n ceea ce privete firile brbteti, aa cum sunt nclinate s cread sufletele aprinse i duioase care se las copleite. Ele sunt atrase de impresiile vii i neateptate, de schimbarea locului, de privelitile care strnesc noi asociaii de idei, nviorndu-se la vederea

micrii nsufleite, molipsite de freamtul mulimii. n cteva minute, atenia lui Quentin fu att de cucerit de succesiunea variat i rapid a imaginilor ce se nfiau privirilor n forfota strzilor din Lige, nct pru s nu mai existe pe lume nici contese Isabelle i nici boemieni. Cldiri nalte, strzi impuntoare, dei nguste i mohorte; strlucitoarea privelite a celor mai de pre mrfuri i a celor mai falnice armuri n magazinele i prvliile dimprejur; mulimea grbit a cetenilor de toate condiiile, trecnd ntr-un du-te-vino necurmat, cu aere importante sau aferate; uriaele crue care transportau ncolo i ncoace mrfuri destinate exportului sau importate, cele dinti constnd din postavuri, stofe subiri, arme de toate felurile, cuie i obiecte de fier, cele din urm cuprinznd felurite articole de uz curent sau de lux, aduse pentru consumul unui ora bogat, date n schimb, sau destinate transportului pe alte meleaguri; totul alctuia o privelite unic, de belug, de activitate vie i de mreie, pe care Quentin n-o mai vzuse pn atunci. Se uita tot att de ncntat la numeroasele anuri i canale care comunicau cu Meusa i, strbtnd oraul n lung i n lat, ofereau fiecrui cartier nlesnirile transportului pe ap. El nu uit s intre pentru a asculta o liturghie n venerabila biseric sfntul Lambert, despre care se spunea c fusese zidit n secolul al VIII-lea. Ieind din acel loc de rugciune, Quentin, care pn atunci cercetase tot ceea ce l nconjura cu graba unei curioziti arztoare, observ c devenise el nsui obiectul ateniei mai multor plcuri de burghezi artoi, care preau c se adunaser pentru a-l cerceta de cnd ieise din biserica dinspre care venea un zumzet surd ce

zbura de la un grup la altul. Numrul curioilor sporea repede i privirile fiecrui nou sosit se ndreptau spre Quentin exprimnd interesul i curiozitatea mbinate cu o oarecare nuan de respect. Pn la urm sfri prin a se gsi n mijlocul unei mari mulimi, care totui i fcea loc pe msur ce nainta, cei care peau dup el sau ineau pasul cu el ferindu-se cu grij s se apropie prea mult sau s-i mpiedice micrile. Totui aceast situaie devenea prea scitoare pentru a mai fi rbdat mult vreme fr a ncerca ct de ct s ias din mulime sau s capete o explicaie. Aruncnd o privire n jurul lui, Quentin remarc n mulime un brbat impuntor i jovial; judecnd dup mantia lui de catifea i dup lanul de aur, tnrul i zise c trebuie s fie un burghez de vaz, poate un magistrat al oraului i-l ntreb dac avea o nfiare att de neobinuit pentru a atrage atenia oamenilor n aa msur, sau era un obicei al cetenilor din Lige s se strng astfel n jurul strinilor care le vizitau ntmpltor oraul? De bun seam c nu, onorabile senior, rspunse burghezul. Cetenii din Lige nu sunt att de curioi pentru a avea asemenea obiceiuri, iar n mbrcmintea i nfiarea dumneavoastr nu este nimic care s nu fie bine venit n oraul nostru i pe care locuitorii notri s nu fie ncntai de a-l vedea i dornici de a-l onora. Aceasta sun foarte politicos, stimate domn, spuse Quentin. Dar, pe crucea sfntului Andrew! nu pot s neleg ce spunei Vorbele dumneavoastr, nobile senior rspunse negustorul din Lige ca i accentul m ncredineaz

c e adevrat ceea ce ne-am nchipuit. Pe sfntul Quentin, patronul meu exclam Durward pricep mai puin ca oricnd. i de data asta urm burghezul, aruncnd o privire cu neles foarte gritor, dar n acelai timp cuviincioas, ager, istea firete c nu-i n cderea noastr, onorate senior, s vedem ceea ce socotii c trebuie s ascundei. Dar de ce jurai pe sfntul Quentin, dac nu dorii ca eu s neleg ceva din vorbele dumneavoastr? Noi tim c bunul conte de Saint Paul care se afl aici n prezent dorete tot binele cauzei noastre. Pe viaa mea strig Quentin suntei prad unei nchipuiri. Nu tiu nimic despre Saint Paul. O! Nu v punem nici o ntrebare strui burghezul totui ascultai, plecai-v urechea. Numele meu este Pavillon. i ce m privete pe mine asta, domnule Pavillon? ntreb Quentin. O, nu v privete! Mi se pare c aceasta ar putea s v ncredineze c sunt un om vrednic de ncredere; dumnealui este colegul meu Rouslaer. Rouslaer, un brbat corpolent al crui pntec rotofei croia drum prin mulime ca un berbece de lupt, fcu un pas nainte. optindu-i ceva cu grij vecinului su, vorbi apoi tare, dojenitor. Bunul meu coleg, dumneata uii c locul acesta e prea deschis. Nobilul senior o s pofteasc n casa dumitale sau a mea i acolo, la un pahar de vin de Rin ndulcit cu zahr, o s ascultm mai bine ceea ce ne va spune despre mrinimosul nostru prieten i aliat pe care-l iubim din toat inima noastr cinstit de

flamanzi. N-am nimic de spus nici unuia, rspunse Quentin cu nerbdare. Nu voi bea nici un vin de Rin. Tot ceea ce v cer, ca unor oameni cinstii i onorabili, este s mprtiai aceast mulime care n-are alt treab i s ngduii unui strin de a iei din oraul dumneavoastr tot att de linitit precum a intrat. Ei bine, seniore spuse Rouslaer deoarece inei att de mult s v pstrai taina chiar fa de noi, care suntem oameni de ncredere, ngduii-mi s v ntreb pe fa de ce purtai nsemnele companiei dumneavoastr dac dorii s rmnei necunoscut n Lige? Ce nsemne, i ce companie? ntreb Quentin. Prei nite oameni serioi i nite ceteni de isprav, dar pe sufletul meu, ai luat-o razna sau vrei ca eu s cred acest lucru! Sapperment! exclam Pavillon acest tnr l-ar face chiar i pe sfntul Lambert s njure! Hm, cine a purtat vreodat bereta cu crucea sfntului Andre i cu floarea de crin dac nu arcaii scoieni din garda regelui Ludovic? i presupunnd c sunt un arca din garda scoian, ce e de mirare c port nsemnele companiei mele? ntreb Quentin cu nerbdare. A mrturisit! strigar n acelai timp Rouslaer i Pavillon, ntorcndu-se ncntai spre mulimea de burghezi, cu feele lor rotunde, strlucitoare de bucurie, ridicnd braele i ntinznd palmele. A mrturisit c e arca n garda lui Ludovic, a lui Ludovic, aprtorul libertilor oraului Lige! Mulimea izbucni ntr-un singur glas:

Triasc Ludovic al Franei! Triasc garda scoian! Triasc viteazul arca! Libertile i privilegiile noastre, sau moartea! Jos drile! Triasc viteazul Mistre din Ardennes! Jos Carol de Burgundia! Jos Bourbon i episcopatul lui! Asurzit de larm, de strigtele care ncepeau din nou ntr-un col de ndat ce ncetau n cellalt, ridicndu-se i prvlindu-se ca talazurile mrii, sporit de miile de glasuri care vuiau din strzile i pieele ndeprtate, Quentin abia avu timp s-i dea seama ce se ntmpl i s-i nfiripe un plan de aciune. Uitase c dup lupta lui cu ducele de Orlans i cu Dunois, unul din camarazi, la ordinul lordului Crawford, i pusese pe cap n locul chivrei sfrmate de sabia lui Dunois una din acele berete cptuite cu otel care erau o parte a uniformei bine cunoscute a arcailor din grzile scoiene. Faptul c un soldat din acel corp care servea tot timpul n apropierea persoanei lui Ludovic se ivise deodat pe strzile unui ora, ale crui nemulumiri fuseser aate i mai mult de emisarii acelui rege, era firete privit pe bun dreptate de burghezii din Lige ca o hotrre fi a lui Ludovic de a le da ajutor; ivirea unui arca era deci pentru ei chezia nendoielnic a unui sprijin nemijlocit i hotrt din partea lui Ludovic, ba chiar sigurana c ntriri trimise de el intraser n clipa aceea n ora, printr-una sau alta din pori, dei nimeni nu putea spune desluit prin care. Quentin i ddea bine seama c era cu neputin s nlture o credin att de obteasc i nelese c nu putea s ncerce a-i dezamgi pe nite oameni att de ncpnai n nchipuirea lor, fr a ntmpina

primejdii personale, pe care, n mprejurarea aceea, nu vedea c ar folosi la ceva s le nfrunte. Hotr deci la repezeal s trgneze lucrurile i s ias din ncurctur cum va putea mai bine; luase aceast hotrre n timp ce era condus de mulime la primria oraului, unde notabilitile se adunau repede pentru a afla vetile pe care se presupunea c le adusese i pentru a-l cinsti cu un osp mre. n ciuda tuturor protestelor tnrului, puse pe seama modestiei sale, el fu nconjurat din toate prile de demagogii care rspndeau n jurul lui valuri neplcute de popularitate. Cei doi prieteni ai lui, burgmeisteri, schoppeni, sau sindici ai oraului, l ineau zdravn de ambele brae. naintea lui pea Nikkel Blok, starostele breslei mcelarilor, chemat n grab de la mcelrie, nvrtindu-i securea nc plin de snge i de creieri, cu un avnt i cu o gratie pe care nu i-o puteau insufla dect sticlele cu brantwein66. Dup el se mpleticea beat turt deiratul, costelivul, ciolnosul Claus Hammerlein, binecunoscutul lupttor pentru fericirea obtei, starostele fierarilor, urmat de aproape de cel puin o mie de breslai ai si, unul mai mnjit ca altul. estori, meteri de cuie, frnghieri, meteugari de tot felul i de toate strile ieeau de pretutindeni din uliele nguste i ntunecate, alturndu-se alaiului. A mai ncerca s scape de acolo nsemna deci o fapt nebuneasc, nesocotit. n aceast ncurctur, Quentin se gndi s cear sprijinul lui Rouslaer care-l inea de un bra i al lui

66

Rachiu (n limba german). (n. t.)

Pavillon care se asigurase de cellalt i-l duceau astfel nainte n fruntea mulimii ce ovaiona, ovaii al cror obiect principal devenise att de neateptat. El le spuse repede c din pricina unei ntmplri ce se petrecuse cu chivra cu care-i propusese s cltoreasc, luase fr s stea mult pe gnduri bereta grzii scoiene; el i mrturisi prerea de ru c aceast mprejurare i isteria cu care cetenii din Lige pricepuser ce rost avea el acolo ca atare dduser n vileag att de zgomotos pricina sosirii sale n oraul lor, lucru care se dezvluise fat de toat lumea; i el adug c dac l duceau la primrie, va fi silit poate din nefericire s destinuie notabililor adunai unele lucruri pe care regele i poruncise s le pstreze numai pentru urechile prea vrednicilor si oameni de ncredere, meinheers Rouslaer i Pavillon din Lige. Aceste ultime vorbe avur un efect magic asupra celor doi ceteni, care erau fruntaii burghezilor rzvrtii i doreau, ca toi demagogii de aceast spe, s rmn la putere ct mai mult cu putin. Ei ncuviinar deci numaidect c tnrul trebuie s prseasc pentru o vreme oraul i s se ntoarc noaptea pentru a sta cu ei de vorb tainic n casa lui Rouslaer care se gsea aproape de poarta din fata castelului Schnwald. Quentin nu ovi s le spun c el locuia deocamdat n palatul episcopului, aa-zis pentru c-i adusese scrisori de la curtea Franei, dei mesajul lui adevrat, dup cum ei ghiciser pe bun dreptate, era adresat cetenilor din Lige . Acest fel ntortocheat de a lua legtur ca i caracterul i rangul persoanei cruia se presupunea c i se ncredinase mesajul erau aa de potrivite cu firea lui Ludovic, nct

aceast poveste nu strni nici ndoial nici mirare. Aproape ndat dup acest eclaircissement67 mulimea ajunse n fata casei lui Pavillon, care se afla pe una din strzile principale i ddea n spate spre Meusa, printr-o grdin i o tbcrie, cu toate acareturile sale; cci burghezul patriot era tbcar i argsitor. Era firesc ca Pavillon s doreasc a face onorurile casei sale presupusului emisar al lui Ludovic i o oprire naintea uii acesteia nu strni nici o mirare din partea mulimii, care, dimpotriv l aclam pe meinheer Pavillon printr-un rsuntor vivat n clipa cnd l pofti n cas pe nobilul su oaspete. Quentin zvrli ct colo bereta cu pricina, i puse pe cap o plrie de tbcar i-i arunc o mantie pe umeri. Apoi Pavillon i ddu o hrtie de trecere ca s poat intra i iei pe porile cetii fie noaptea, fie ziua, dup cum va socoti de cuviin, i n sfrit l ncredina fiicei lui, o tnra, frumoas i surztoare flamand, creia i ddu toate ndrumrile cuvenite, dup care alerg napoi la colegul lui pentru a-i nveseli prietenii la primrie i a-i arta nespusa prere d-e ru n legtur cu pricinile pe care le putur scorni, pentru a lmuri ce se fcuse cu trimisul regelui Ludovic. Noi nu putem, precum zice valetul n comedie, s ne amintim prea bine ce minciun au spus berbecii, turmei, dar nimic nu-i mai uor dect s duci de nas o mulime a crei nchipuire i nerbdare au fcut mai bine de jumtate din drum nainte ca cel care vine s-o amgeasc s fi spus un singur cuvnt. Abia plecase vrednicul burghez, cnd fiica lui,

67

Lmurire (n limba francez). (n. t.)

dolofana Trudchen, tot mai mbujorat i cu un surs fermector pe buzele roii ca cireaa, cu ochii albatri zglobii i cu chipul de o puritate transparent. nsoi pe tnrul strin pe crrile din grdina burgmeisterului Pavillon pn la marginea apei i acolo l privi cum se urc ntr-o luntre pe care doi flamanzi voinici cu pantaloni largi, cu bonete garnisite cu blan i cu jachete pline de bumbi, o urnir din loc pe ct de repede le ngduia firea lor flamand. ntruct drglaa Trudchen nu vorbea dect nemete, Quentin, fr a-i trda loiala afeciune fa de contesa de Croye, nu putu s-i exprime mulumirile dect printr-un srut pe care l depuse pe buzele ei ca cireele, care fu oferit foarte galant i primit cu o recunotin nespus de modest cci cavaleri cu nfiare i cu chip ca acela al arcaului nostru scoian nu se ntlneau n fiecare zi printre burghezii din Lige. n timp ce luntrea urca pe apele linitite ale Meusei i trecea de ntriturile oraului, Quentin avu rgaz s cugete asupra celor ce avea s spun n legtur cu aventura lui la Lige, cnd va ajunge n palatul episcopal din Schnwald. Nevoind nici s-i trdeze pe acei care i puseser ncrederea n el, fie chiar i din greeal, nici s ascund ospitalierului prelat starea de rzvrtire din ora, hotr s se mrgineasc la o povestire destul de general pentru a-l pune pe episcop n gard, fr a expune pe cineva rzbunrii sale. El cobor din luntre la o jumtate de mil de castel i-i rsplti pe vslai cu un guilder, spre marea lor bucurie. Orict ar fi fost de aproape castelul Schnwald, clopotul btuse pentru cin, cnd Quentin sosi acolo; i dduse seama de altfel c ajunsese n alt parte, nu la

intrarea principal, i acest ocol l fcuse s ntrzie foarte mult. Totui el pi drept spre partea cea mai apropiat, care dup cum prea era un zid crenelat, pesemne acela al micii, grdini despre care s-a mai pomenit, cu o poart dosnic ce se deschidea dincolo de un an; lng poart era priponit o luntre, putnd servi, dup cum i ddu seama, pentru a trece peste an pe cei care cereau acest lucru. n timp ce el se apropia de an spernd s intre pe acolo n castel, poarta se deschise i pe ea iei un om care sri n luntre, trecu anul, apoi, cu o prjin lung, fcu vnt luntrei. Quentin recunoscu n omul care pea spre el pe boemian; ocolindu-l, ceea ce nu-i era greu, acesta o lu pe un alt drum care ducea de asemenea la Lige i pieri din vedere. ntlnirea aceasta l puse din nou pe gnduri. Pgnul pribeag fusese oare n toate aceste ceasuri la doamnele de Croye? Ce le fcuse s-i acorde favoarea de a-l ngdui atta vreme n preajma lor? Frmntat de aceste ntrebri, Quentin fu cu att mai hotrt s caute a sta de vorb cu ele spre a le aduce la cunotin ct de ticlos era Hayraddin i spre a le da de veste n acelai timp despre primejdia ce-l amenina pe ocrotitorul lor, episcopul, din pricina spiritului rzvrtit care domnea n oraul su, Lige. Quentin tocmai luase aceast hotrre cnd ajunse la poarta principal a castelului; el i gsi la mas, n sala mare, pe toi comesenii, adic pe clericii din subordinele episcopului, pe ofierii casei episcopale i pe strinii de rang inferior aceluia de prim noblee. i fusese totui rezervat un loc n capul mesei, lng capelanul episcopului, care l salut cu vechea glum

din colegii tarde sero venientibus ossa68, dar care se ngriji s-i umple farfuria cu bunti pentru a dezmini acest dicton despre care scoienii spun c este o glum prea puin hazlie sau cel puin nemistuibil. Pentru a nu fi bnuit de proast cretere, Quentin povesti pe scurt vlva strnit n ora cnd se descoperise c el fcea parte din garda scoian a lui Ludovic, i se strdui s dea povestirii sale o ntorstur comic, spunnd c scpase de ncurctur graie unui burghez rotofei din Lige i drglaei sale fiice. Dar cei de fa ascultau cu prea mult luare -aminte povestirea sa pentru a rde de acea glum. Toi se oprir din mestecat n timp ce Quentin povestea pania lui, i cnd sfri, se aternu o tcere adnc, pe care cel dinti o ntrerupse majordomul, spunnd ncet i trist: Fac Domnul s vedem aici cele o sut de lnci din Burgundia! De ce atepi cu atta nerbdare sosirea lor? ntreb Quentin. Avei n castel muli soldai de meserie, iar dumanii dumneavoastr nu sunt dect o gloat dintr-un ora turbulent, care o va lua la fug ndat ce are s vad fluturnd o flamur deasupra unor iruri de soldai. Dumneavoastr nu-i cunoatei pe locuitorii din Lige, rspunse capelanul. Se poate spune despre ei, ca i despre cei din Gand, c sunt oamenii cei mai aprigi i mai nestpnii din Europa. De dou ori a nbuit ducele de Burgundia rzvrtirile lor mpotriva episcopului; de dou ori i-a pedepsit cu asprime, i-a

68

Celor ntrziai li se cuvin oasele (n limba latin). (n. t.)

lipsit de privilegii, le-a ridicat steagurile i i-a arogat asupra lor drepturi i servitui pe care nu le-a cunoscut niciodat un ora liber al imperiului. Ba, nu-i mult de cnd i-a nfrnt sngeros aproape de Saint Tron, cu care prilej oraul Lige a pierdut aproape ase mii de oameni, care ucii de sabie, care necai n timp ce fugeau. Pentru ca s nu se mai poat rscula cu alt prilej, ducele Carol n-a vrut s intre n ora prin vreuna din pori, ci a poruncit s se drme o parte din zidul oraului i a intrat n Lige prin sprtur, ca un cuceritor, cu viziera lsat, cu lancea n cumpnire, n fruntea clreilor si. Ei bine, cei din Lige erau siguri atunci c dac nu le-ar fi luat aprarea tatl lui, ducele Filip cel Bun, acest Carol, pe atunci conte de Charolais, ar fi dat oraul lor prad soldailor. i totui, n ciuda acestor amintiri proaspete, n ciuda acelei sprturi nc neastupat i a lipsei de arme, greu de procurat, vederea beretei unui arca e ndestultoare pentru a-i strni din nou la rscoal. S-i cumineasc Dumnezeu! Dar m tem c ntre o populaie att de turbulent i un suveran att de aprig se va mai vrsa snge. A vrea ca prea bunul, ca blndul meu stpn s pstoreasc n alt parte unde s se bucure de mai puine onoruri i de mai mult linite, cci mitra lui este cptuit cu spini i nu cu hermin! V-am spus attea lucruri, seniore strin, pentru a v avertiza c dac treburile domniei voastre nu v rein la Schnwald, ai face mai bine s plecai fr ntrziere, cci acesta este un loc din care orice om nelept trebuie s se ndeprteze ct mai repede. Am aflat c doamnele cu care ai venit sunt de aceeai prere, cci ele au trimis la curtea Franei un om din

suit, cu scrisori care, fr ndoial, vor s anune intenia lor de a pleca de aici n cutarea unui adpost mai sigur.

XX BILETUL

Te du eti om doar dac om doreti s fii. Altfel cel mai nemernic dintre slugi eu te socot, nevrednic de-a Fortunei mngiere. A DOUSPREZECEA NOAPTE nd se strnse mas, capelanul, care prea c ncepuse s-l ndrgeasc pe Quentin sau care poate dorea s afle mai multe amnunte n privina ntmplrii de diminea, l conduse ntr-o ncpere retras, ale crei ferestre ddeau ntr-o parte spre grdin; vznd c oaspetele su nu-i mai lua ochii dintr-acolo, i propuse lui Quentin s coboare ca s vad arbutii strini, ciudai, cu care episcopul i nfrumusease grdina. Quentin se scuz, spunnd c nu dorete s fie indiscret, i povesti despre observaia pe care o primise de diminea. Capelanul zmbi i spuse c era ntr-adevr o dispoziie veche n legtur cu grdina

particular a episcopului, dar acest lucru, adug el cu un zmbet, se petrecea pe vremea cnd reverendul pater era un tnr prin i prelat n vrst nu mai mult de treizeci de ani i cnd multe frumoase doamne veneau la castel pentru a gsi aici consolri spirituale; pe atunci trebuia spuse el, lsnd ochii n pmnt i zmbind, pe jumtate cu nevinovie, pe jumtate maliios, cu neles ca acele doamne penitente, gzduite n ncperile n care locuiete acum nobila canones, s aib unde s ias la aer fr a fi stnjenite de privirile profanilor; dar n ultimii ani, adug el, aceast interdicie, fr a fi fost desfiinat formal, a czut cu totul n desuetudine i ea nu subsist dect ca o superstiie n creierul unui btrn gentilom de camer. Dac dorii, adug el, vom cobor ndat i vom vedea dac ne oprete cineva sau nu. Nimic nu putea fi mai plcut pentru Quentin dect perspectiva de a intra fr oprelite n acea grdin. De aici, graie unora din acele ntmplri fericite care pn atunci l sprijiniser n dragostea lui, ndjduia s intre n legtur cu fiina iubit, sau cel puin s-o zreasc n balcon, la fereastra unui turn, sau n alt loc potrivit, aa cum se ntmplase la hanul Fleur-de-Lys, aproape de Plessis, sau n turnul Delfinului, chiar la castel. Oricare ar fi fost locul n care se gsea, Isabelle prea hrzit s fie pentru el doamna din turn. Cnd Durward cobor n grdin cu noul su prieten, acesta prea un filozof terestru, preocupat n ntregime de lucruri pmnteti, n timp ce ochii lui Quentin, dac nu contemplau cerul, ca aceia ai unui astrolog, cel puin ddeau ocol, de jur mprejur, ferestrelor, balcoanelor i ndeosebi turnuleelor care ieeau n afar n toate

colurile, din linia zidurilor vechiului edificiu, spre a descoperi fptura dorit. Cufundat n aceast ndeletnicire, tnrul ndrgostit asculta destul de nepstor dac ntr-adevr auzea ceva, numele plantelor, al ierburilor i al arbutilor pe care i arta venerabilul su nsoitor: cutare plant era preioas fiind de prim utilitate n medicin; cutare era i mai preioas pentru c ddea o arom foarte plcut mncrurilor, o a treia, cea mai preioas dintre toate, fiindc poseda singurul merit de a fi foarte rar. Trebuia totui s acorde o oarecare atenie acestor explicaii, ceea ce pru att de greu pentru tnrul scoian, nct ar fi dorit arztor s-l trimit la dracu pe ndatoritorul naturalist i tot regnul vegetal. n sfrit l scp dangtul unui clopot, care-l chema pe capelan la o ndatorire religioas oarecare. Capelanul ceru tnrului su prieten o sumedenie de scuze fr rost asupra necesitii n care se gsea de a-l prsi i sfri prin a-i da asigurarea plcut c poate s se plimbe prin grdin pn la cin fr prea mare primejdie de a fi stnjenit. Aici spuse el mi pregtesc ntotdeauna predicile, pentru c sunt mai puin stingherit de vizitele strinilor. Am s rostesc ndat una din aceste predici n capel. Dac dorii, mi-ai face plcere s venii i dumneavoastr. Se spune c am oarecare talent... dar slav aceluia care mi l-a hrzit! Quentin i ceru iertare c n-o s poat veni n seara aceea, spunnd c are o durere cumplit de cap, pentru care cel mai bun leac e s stea n aer liber, n sfrit, binevoitorul prelat l ls singur. E lesne de nchipuit c, privind din nou, mult mai n voie fiecare fereastr sau

u care ddea n grdin, el le cercet ndeosebi pe acelea care se gseau aproape de mica poart prin care o vzuse pe Marthon conducndu-l pe Hayraddin, dup cum pretindea acesta, n ncperile conteselor. Dar dei iscodea totul cu ochi ageri i trgea ncordat cu urechea, nici un zgomot nu veni pn ce se nser, nu zri nici o micare care s contrazic sau s confirme ceea ce i spusese boemianul. Abia atunci simi Quentin, fr s-i dea bine seama de ce, c o plimbare mai ndelungat prin grdin putea s nu fie privit cu ochi buni sau s dea de bnuit. Tocmai cnd se hotrse s plece i ddea un ultim ocol cu ochii spre ferestrele care l atrgeau att, auzi deasupra capului su un zgomot uor, ca al cuiva care tuea cu precauie pentru a-i atrage atenia, fr a o strni pe a celorlali. Ridicnd ochii pe ct de bucuros pe att de uimit, Quentin vzu deschizndu-se o ferestruic; n ea se art o mn de femeie care ddu drumul unui bilet; acesta czu peste o tuf de rosmarin care se nla la piciorul zidului. Precauia cu care i se aruncase acest bilet l oblig s-l citeasc cu tot atta pruden, ferindu-se de priviri. Grdina, mrginit pe dou laturi, dup cum am spus, de cldirile palatului, era dominat n mod firesc de ferestrele multor ncperi. Dar nu departe se gsea o stnc cu un fel de grot pe

care capelanul i-o artase foarte ncntat. Ca s ia biletul, s-l ascund n sn i s alerge spre acel ascunzi, fu o chestiune de o clip. Acolo, deschise preioasa hrtie, binecuvntnd amintirea clugrilor de la Aberbrothick, prin a cror strdanie era acum n stare, s-i poat nelege coninutul. Rndul cel dinti cuprindea aceast recomandare: Citete-l n tain. Apoi urma: Ceea ce ochii dumitale au exprimat cu prea mult ndrzneal, ai mei au neles poate cu prea mult uurin. Dar o prigoan nedreapt ndrjete victima i ar fi mai bine s m ncredinez recunotinei unuia singur, dect s rmn obiectul urmririi mai multora. Norocul i are tronul pe o stnc, dar vitejii nu se tem s se caere pn la el. Dac ndrzneti s faci ceva pentru cineva care risc mult, mine diminea, n zori, treci prin grdina aceasta purtnd la beret un penaj albastru -alb. Pn atunci, nu mai atepta alte lmuriri. Steaua dumitale, se spune, i-a hrzit mreii, i te-a dispus la recunotin... adio, fii credincios, prompt i hotrt, i nu te ndoi de noroc. n bilet fusese mpturit un inel cu un mare diamant pe care era gravat vechiul blazon al casei de Croye n form de romb. Primul simmnt al lui Quentin n aceast clip fu un extaz nentinat, o bucurie i o mndrie care preau s-l ridice pn la stele... o hotrre de a izbndi sau a

muri. Nu se gndea la numeroasele piedici care se ridicau ntre el i inta dorinelor sale, dect pentru a le dispreui. Cufundat n aceast ncntare i neputnd suporta nimic care ar fi putut s-i distrag gndurile chiar i pentru o clip de la un att de euforic subiect de contemplare, Durward se grbi s intre n castel i, pretextnd ca i mai nainte c l doare capul pentru a nu lua parte la cin mpreun cu membrii casei episcopului, i aprinse lampa i se retrase n camera n care era gzduit pentru a citi i reciti preiosul bilet i pentru a sruta de mii de ori nu mai puin preiosul inel. Dar aceste simminte nalte nu puteau s rmn mult vreme la un asemenea diapazon extatic. Un gnd suprtor ncepu s-i apese sufletul, dei se strduia s-l alunge ca pe o ingratitudine ba chiar ca pe o blasfemie. Sinceritatea acelei mrturisiri nu vestea ea oare din partea aceleia care o fcea mai puin gingie dect corespundea sublimelor simminte romantice de adorare n care o nvluise pn atunci pe contesa Isabelle? Abia i se strecuraser n cap aceste gnduri neplcute, c el se i grbi s le nbue, s le rpun cum ar fi rpus o viper nspimnttoare care s-ar fi furiat uiernd n culcuul lui. Era oare demn de el, de el, cruia i se fcea o asemenea favoare, pentru care o femeie de un rang att de nalt coborse din sfera ei, s-o osndeasc pentru un act graios fr de care n-ar fi ndrznit niciodat s-i ridice ochii pn la ea? Averea i naterea ei nu o scuteau, oare, n situaia n care se gsea, de regula obinuit care prescrie tcere unei femei pn ce iubitul a vorbit cel dinti? Acestor

argumente pe care le rnduia cu nverunare n silogisme, mrturisindu-i-le lui nsui, vanitatea lui le opunea poate un altul, cruia nu cuteza s i se abandoneze cu aceeai franche nici chiar raional: meritul fpturii iubite ngduia poate unei doamne s se ndeprteze puin de regulile generale; i la urma urmei, ca i n cazul lui Malvolio, erau destule exemple asemntoare n cronici. Umilul scutier, despre care tocmai citise, era ca i el un gentilom fr domenii i mijloace de existen i totui mrinimoasa prines a Ungariei i dduse, fr a-i face scrupule, dovezi de afeciune mai pozitiv dect biletul pe care l primise el: Bine-ai venit, scutier iubit, O, dac-ai ti ct te-am dorit; Trei srutri i-oi drui i bani de aur ase mii. i aceeai poveste adevrat l fcea pe regele Ungariei s spun: Am cunoscut atia paji Ajuni chiar prini prin mariaj. Astfel c, judecnd totul cu mrinimie, cu generozitate, Quentin se mpca n el nsui cu linia de conduit a contesei, care i fgduia un dar att de nalt. Dar acest scrupul fu urmat de un altul i mai greu de alungat. Trdtorul Hayraddin rmsese n ncperile doamnelor, dup ct i nchipuia el, mai bine de patru ceasuri i, dup felul n care se ludase c are o mare nrurire asupra soartei lui Durward, ce ar fi putut s-l

asigure c aceast ntmplare nu era rezultatul uneltirilor sale, i dac era astfel, nu ascundea ea oare vreun nou vicleug al acelui ticlos, poate pentru a o rpi pe Isabelle de sub ocrotirea venerabilului episc op? Acest lucru trebuia cercetat mai ndeaproape, deoarece Quentin simea fa de acest om o sil tot att de mare ca i neruinarea fr pereche cu care acesta i mrturisise nelegiuirea, neputnd s cread c un lucru n care era amestecat acel om ar fi putut s ajung vreodat la un sfrit fericit. Aceste felurite gnduri se rostogoleau prin mintea lui Quentin ca nite nori plumburii, urind i ntunecnd frumoasa privelite pe care nchipuirea sa o zugrvise la nceput, i el nu putu s nchid ochii toat noaptea. n zori, i chiar cu un ceas nainte, se afla n grdina castelului, unde acum nu-l mai oprea nimeni nici s intre, nici s rmn. Purta la beret pene n culorile prescrise n msura n care putuse s fac rost de ele ntr-un timp att de scurt. Trecur aproape dou ceasuri fr ca prezenta lui s fie remarcat; n sfrit auzi cteva acorduri de lut; o fereastr ce se afla deasupra porii prin care Marthon l introdusese pe Hayraddin se deschise, i Isabelle re ivi n cadrul ei, n toat strlucirea frumuseii sale feciorelnice. Ea l salut, pe jumtate prietenoas, pe jumtate rezervat i, mbujorndu-se la vederea reverenei adnci i elocvente cu care el rspunse la curtoazia ei, nchise fereastra i dispru. Zorile zilei i vinul nu ar fi putut s-i dea o bucurie mai mare! Autenticitatea biletului era sigur rmnea doar s tie ce urma; dar n privina aceasta frumoasa care-i scrisese nu-i dduse nici o indicaie. De altminteri

nu o amenina nici o primejdie imediat. Contesa se afla ntr-un castel puternic ntrit, sub ocrotirea unui prin tot att de respectabil prin puterea lui secular, pe ct de venerabil prin autoritatea eclesiastic; nu se vedea deci nici o necesitate, niciun prilej care s-l amestece ntr-o aventur pe nflcratul scutier; era destul ca el s fie gata a-i executa ordinele de ndat ce acestea i vor fi fost comunicate. Dar soarta hotrse s-l cheme la aciune mai curnd dect bnuia. n cea de a patra noapte dup sosirea sa la Schnwald, Quentin se pregti s trimit napoi a doua zi, la curtea lui Ludovic, pe cel de al doilea dintre oamenii care-l nsoiser n cltorie, cu scrisori ctre unchiul lui i ctre lord Crawford, prin care i vestea c nu mai rmne n serviciul Franei, fapt ndreptit de toate regulile onoarei i ale nelepciunei, de trdarea la care fusese expus prin instruciunile secrete date lui Hayraddin. Apoi el adormi legnat de visurile roze care flutur n jurul culcuului unui tnr cnd el iubete cu tandre i crede c dragostea sa e mprtit din plin. Dar visurile lui Quentin, care la nceput fuseser nrurite de gndurile fericite cu care adormise, ncepur ncet-ncet s capete o nfiare fioroas, nspimnttoare. Se fcea c se plimb cu contesa Isabelle pe malul unui lac linitit, aa cum era acela din valea lui natal, i el i vorbea de dragostea sa, fr a se gndi la piedicile ce se ridicau ntre ei. Ascultndu-l, Isabelle se mbujora i zmbea, aa cum ar fi putut el s se atepte dup diapazonul biletului pe care, adormit sau treaz, l purta mereu lng inima lui. Dar scena se schimb deodat, trecnd de la var la iarn, de la linite la furtun; vnturile ncepur s mugeasc i

valurile se ridicar cu atta turbare nvolburat, de parc demonii apei i ai vzduhului i disputau ntr-o ncierare nverunat mpria lor clocotitoare. Apele umflate ameninau s le taie orice retragere, n timp ce furtuna se nteea aruncnd valurile unele mpotriva altora, prnd c fac rmnerea lor acolo cu neputin. Zbuciumul strnit de aceast primejdie nchipuit l trezi. Deschise ochii. Cu toate c peripeiile visului su pieriser pentru a face loc realitii, vuietul care pesemne c l prilejuise i rsuna mereu n urechi. Cea dinti pornire a sa fu s se ridice n capul oaselor i s asculte cu nelinite larma care dac ar fi fost aceea a unei furtuni, ar fi ntrecut cele mai nspimnttoare uragane care s-au prpstuit vreodat din munii Grampiani; dup cteva clipe i ddu ns seama c acel vuiet nu era strnit de furia elementelor naturii, ci de mnia oamenilor. Sri din pat i alerg la fereastr. Aceasta ddea spre grdin i aici totul era linitit; deschiznd fereastra pru i mai vdit dup strigtele care-i izbir urechile, c zidurile castelului erau mpresurate i atacate de dumani numeroi i hotri. i adun n grab hainele i armele i, n timp ce se mbrca cu toat graba pe care i-o ngduiau ntunericul i uluiala, auzi pe cineva btnd n u. ntruct Quentin nu rspunse de ndat, ua, foarte subire, fu dat de perete, i necunoscutul n care, dup vorb recunoscu pe boemianul Hayraddin Maugrabin, intr n camer. O fetil prins ntr-un opai pe care-l inea n mn scotea o flcruie ntunecata i roiatic, cu ajutorul creia aprinse un felinar pe care-l scoase din sn.

Horoscopul soartei dumneavoastr i spuse el cu hotrre lui Durward fr a-l saluta atrn de hotrrea pe care o s-o luai ntr-un minut de acum nainte. Ticlosule! strig Quentin drept rspuns. mprejurul nostru miun trdarea i oriunde e trdare tu trebuie neaprat s-i ai partea. Suntei nebun, rspunse Maugrabin. Eu n-am trdat pe nimeni niciodat dect pentru a avea un ctig din asta. De ce v-a trda, de vreme ce pot ctiga mai mult din salvare, dect din nimicirea dumneavoastr? Ascultai o clip, dac putei, glasul cugetului, nainte ca lovitura prpdului i a morii s rsune n urechea dumneavoastr. Locuitorii din Lige s-au rsculat. Guillaume de la Marck cu ostaii lui e n fruntea lor. Dac s-ar afla aici mijloace de mpotrivire, numrul lor i nverunarea lui le-ar coplei; dar nu sunt ctui de puin. Dac vrei s v scpai contesa i ndejdile dumneavoastr, urmai-m, n numele aceleia care v-a trimis un diamant pe care sunt spai trei leoparzi! Arat-mi drumul, strig Quentin nfrigurat. Cnd e vorba de ea nfrunt orice primejdie. n felul cum am s pun treburile la cale spuse boemianul n-o s fie nici o primejdie, dac o s v stpnii mna ca s nu se amestece acolo unde nu v privete; la urma urmei ce v pas dac episcopul, aa cum l numesc ei, i ucide turma sau dac turma i ucide pstorul! Ha, ha, ha, urmai-m, dar cu grij i rbdare; strunii-v ndrzneala i ncredei-v n nelepciunea mea: atunci datoria recunotinei mele are s fie pltit i o s avei o contes ca soie. S mergem. Te urmez, spuse Quentin scondu-i sabia. Dar

dac am s vd cel mai uor semn de trdare, capul i trupul tu vor fi n aceeai clip la trei pai unul de altul! Fr a mai spune o vorb, boemianul, vznd c tnrul e complet echipat i gata de plecare, cobor scrile n fug naintea lui i pi repede prin felurite coridoare, ieind n mica grdin. Pe aceast parte a palatului abia de se vedea o lumin, abia de se auzea un zgomot oarecare; dar ndat ce Quentin ajungea la un loc deschis, larma care vuia de partea cealalt a castelului era de zece ori mai desluit i el putu s aud felurite strigte rzboinice: Lige! Lige! Sanglier! Sanglier! scoase de atacatori n timp ce strigtul: Maica Domnului pentru prinul episcop! se nla mai slab, aproape stins din gurile soldailor prelatului, care, dei luai pe neateptate de atacul neprevzut, alergaser la ziduri, pentru a apra cetatea. n pofida firii sale rzboinice, interesul pe care i-l strnea lupta era aproape inexistent pentru Durward n comparaie cu acela pe care i-l inspira soarta Isabellei de Croye. Avea toate motivele s cread c aceast soart ar fi fost ngrozitoare dac fata ar fi czut n minile brigandului crud i destrblat care, dup ct se prea, asalta n clipa aceea porile castelului. El se mpc n sine cu ajutorul pe care i-l ddea boemianul, aa cum un bolnav ntr-o stare dezndjduit nu refuz leacurile date de arlatani i de ticloi, i-l urm de-a curmeziul grdinii, hotrt s-i strpung inima sau s-i zboare capul de pe umeri la cel mai mic semn de trdare. Hayraddin prea s-i dea seama i el c viaa i atrna de un fir de pr, cci ndat ce intr n grdin, renun la zeflemeaua i la batjocurile sale obinuite, ca i cnd

ar fi jurat s se poarte cu modestie, curaj i energie. La o btaie uoar a lui Hayraddin n poarta care ducea spre ncperile doamnelor se ivir dou femei nfurate n vluri lungi de mtase neagr care atunci, ca i astzi, erau purtate de femei n rile de Jos. Quentin oferi braul su uneia din ele care se ag tremurnd de el, cu atta nfrigurare nct dac ar fi fost mai grea, le-ar fi ntrziat foarte mult retragerea. Boemianul care o nsoea pe doamna cealalt o lu drept spre poarta din zidul grdinii, care ddea spre an; aproape de zid era priponit mica luntre cu ajutorul creia, deunzi, l vzuse ieind din castel pe boemian. Cnd ajunser acolo, strigtele i larma de-o violent triumftoare preau s anune c zidurile castelului erau pe punctul de a fi cucerite. Acest vuiet rsun att de dureros n urechile lui Quentin, nct el nu putu s se mpiedice de a striga: Dac sngele meu n-ar fi nchinat ntru totul ndeplinirii datoriei de fa, a zbura napoi spre ziduri, luptnd cu credin alturi de bunul episcop i a amui pe civa din acei cini n ale cror gtlejuri colcie rzvrtirea i pofta de prad! n timp ce el vorbea, doamna, al crui bra era nc sprijinit de al su, l strnse uor spre a-i da s neleag c ea era un el mai potrivit al cavalerismului su dect aprarea castelului Schnwald, n timp ce boemianul strig destul de tare spre a fi auzit: Iat ceea ce nseamn cu adevrat nflcrarea cretin: s te gndeti s te ntorci spre a lupta, cnd dragostea i bogia cer s fugim ct mai repede. Hai, hai grbii pasul. Ne ateapt nite cai n desiul acela de slcii.

Nu sunt dect doi cai, spuse Quentin, care i zrise n lumina lunei. Tot ceea ce am putut s aduc fr a trezi bnuieli. De altfel e de ajuns, rspunse boemianul. Dumneavoastr amndoi trebuie s clrii spre Tongres, ct mai e nc deschis drumul. Marthon o s rmn cu femeile din atra noastr cu care se cunoate bine. Aflai c Marthon este o fiic a atrei noastre care n-a rmas printre dumneavoastr dect pentru a ne fi de folos cnd are s se iveasc prilejul. Marthon! strig contesa, privind spre femeia cu vl care le nsoea i scond un strigt de uimire. Deci aceasta nu e ruda mea? Nu este dect Marthon, rspunse Hayraddin. Iertai-m pentru aceast mic dezamgire. N-am ndrznit s le rpesc pe ambele doamne de Croye Mistreului din Ardennes. Ticlosule! strig Quentin mnios. Nu este ns... nu poate fi prea trziu. M duc napoi s-o salvez pe contesa Hameline. Hameline! murmur doamna cu glas tulburat. Ea este la braul dumitale i-i mulumete c ai salvat-o. Ce?! Cum!? Ce nsemneaz asta? strig Quentin trgndu-i braul cu mai putin cuviin dect ar fi dat dovad n orice alt clip fat de o femeie, oricare ar fi fost aceasta. Atunci contesa Isabelle a rmas la castel? Adio... adio... n clipa cnd el se ntoarse brusc ca s-o ia la goan spre castel, Hayraddin l opri. Ascultai-m, ascultai-m i strig el alergai la moarte! La toi dracii, pentru ce purtai culorile doamnei celei vrstnice? N-am s m mai ncred niciodat n

mtasea albastr i alb. Doar are destul zestre, juvaeruri, aur i, zice-se, chiar drepturi asupra unui comitat. n timp ce vorbea astfel, ntretiat, boemianul se lupta cu tnrul pentru a-l ine pe loc; acesta puse mna pe pumnal spre a scpa din strnsoare. A-ha! Asta-i! strig Hayraddin dndu-i drumul. Ei bine, ducei-v, ducei-v i s v nsoeasc diavolul, dac o fi vreunul! ndat ce scp din strnsoare, scoianul o lu la fug napoi spre castel, cu iueala vntului. Hayraddin se ntoarse atunci spre contesa Hameline, care se lsase s cad la pmnt prad ruinii, spaimei i tulburrii. Am fcut o greeal! spuse el. Ridicai-v, doamn, s mergem: v asigur c nainte de a se lumina de ziu va gsesc un so mai galant dect acest tnr muieratic. Dac n-o s v ajung unul, v fac rost de douzeci. Contesa Hameline era tot att de aprins n pasiunile ei, precum era de deart i de slab la minte. Ca muli alii, ea i ndeplinea destul de bine ndatoririle obinuite ale vieii; dar ntr-o ncercare ca aceea prin care trecea, era n ntregime neputincioas s fac altceva dect s se zbuciume n tnguieli zadarnice i s-l nvinuiasc pe Hayraddin, fcndu-l ho, rob josnic i mrav, neltor, uciga. Spunei-mi zingaro rspunse el linitit i vei spune totul ntr-un singur cuvnt. Monstrule! Mi-ai spus c stelele au hotrt cstoria noastr tu m-ai fcut s-i scriu! Oh! Nenorocit ce sunt! strig nefericita contes. Ele hotrser, rspunse boemianul. Rmnea

doar ca cele dou pri s ncuviineze acest lucru. Credei dumneavoastr c binecuvntatele zodii pot cstori oamenii fr voia lor? Am fost nelat de blestematele voastre galanterii cretine, de jocurile voastre prosteti cu panglici i hatruri dar mi se pare c tnrul dorete viica n locul vacii i cu asta basta. Ridicai-v i urmaii-m. Aflai c nu pot s sufr nici smiorcielile i nici leinurile. N-am s m mic de aici, spuse contesa cu un aer hotrt. Pe strlucitorul Welkin, o s mergei, totui, strig Hayraddin. V jur pe tot ceea ce au crezut vreodat nebunii din lumea asta, c avei de-a face cu un om care s-ar sinchisi prea puin dac v-ar despuia, v-ar lega de un copac i v-ar lsa n voia soartei. Destul, spuse Marthon, lund aprarea contesei. Cu voia ta, nu i se va ntmpla aa ceva. Am asupra mea un cuit ca i tine i m pot folosi de el. Este o femeie bun, dei puin cam ntr-o parte! i dumneavoastr, doamn, ridicai-v i urmai-ne. S-a fcut o greeal totui nseamn ceva s scapi de acolo teafr i nevtmat. Sunt destui oameni n castel care ar da toate bogiile lumii pentru a se afla unde suntem noi acum. n timp ce Marthon vorbea, o larm n care strigtele de izbnd se amestecau cu rcnete de spaim i de dezndejde rbufni pn la ei din castelul Schnwald. Ascultai, doamn spuse Hayraddin i fii mulumit c, nu v-ai alturat glasul ngrozit acelui vlmag. Avei ncredere n mine, am s m port cu dumneavoastr cinstit; stelele au s-i in cuvntul i au s v gseasc un so bun. Ca o slbticiune sleit de oboseal i mblnzit de

spaim, contesa Hameline se ls n voia cluzelor sale ca s-o duc pe drumul pe care doreau. Att de mare era tulburarea din sufletul ei i istovirea trupului, nct cei doi vrednici nsoitori ai ei, care mai curnd o trau dect o nsoeau, ncepur s vorbeasc fr a se feri i fr ca ea s par c nelege ceva. Tot timpul m-am gndit c cele ce i-ai pus n gnd erau o prostie, spuse Marthon. Dac te-ai fi strduit s-i uneti pe cei doi tineri, firete c am fi putut s ndjduim c-au s ne fie recunosctori i s ne acium i noi n castelul lor. Cum de i-a trsnit prin minte c un tnr att de chipe se gndete la o cstorie cu nebuna asta vrstnic! Rizpah rspunse Hayraddin ai purtat un nume cretin i ai locuit n slaurile acestor oameni fr minte, aa c nu m mir c ai nceput s le mprteti nebuniile. Cum puteam eu s-mi nchipui c el pune n cumpn civa ani mai mult sau mai puin, de vreme ce foloasele acestei cstorii sunt att de vdite? i tu tii c n-am fi putut s hotrm pe acea tnr aezat s fug din castel tot att de uor ca pe aceast contes care ne atrn de brae grea ca un sac de ln. De altminteri mi-era drag biatul acela i i-am vrut binele; cstorindu-l cu femeia asta n vrst nsemna s-l fac om bogat; unindu-l cu Isabelle, nsemna s atrag asupra lui vrjmia lui de la Marck, aceea a Burgundiei, a Franei, ntr-un cuvnt a oricui ar putea trage vreun folos de pe urma ei. n afar de asta, averea acestei proaste e alctuit ndeosebi din aur i juvaeruri, din care puteam s cptm i noi ceva. Dar struna arcului s-a rupt i sgeata n-a zburat. Las-o ncurcat o s-o ducem lui Guillaume Brbosul. Beat

turt, dup obiceiul lui, n-o s mai deosebeasc o contes btrn de una tnr. Hai, Rizpah sus inima. Strlucitorul Alderbaran nc ocrotete soarta fiilor pustiei!

XXI JAFUL

Vor fi nchise porile-ndurrii i mnios soldatul va lovi Scldndu-i mna-n snge, tiind c-n iad Gsi-va izbvire. HENRIC AL V-LEA arnizoana castelului Schnwald, dei luat pe neateptate i nfricoat, lupta la nceput destul de bine mpotriva asaltatorilor; dar mulimea imens care ieea dintre zidurile oraului Lige i se npustea spre ziduri ca un roi de albine, mprea atenia soldailor i le slbea curajul. Existau de asemeni nemulumiri, dac nu chiar trdare printre aprtorii, castelului, cci unii vorbeau de predare, n timp ce alii, prsindu-i postul, ncercau s fug din castel. Mai muli se aruncaser de pe ziduri n an i cei care se salvau not aruncndu-i nsemnele militare se amestecau n mulimea pestri a atacatorilor. Un mic numr, din ataament pentru

persoana episcopului, fcur zid mprejurul lui i luptar mai departe pentru aprarea donjonului n care se refugiase acesta; alii, temndu-se c nu vor mai gsi ndurare sau mpini de curajul dezndejdei, se ineau bine n cteva bastioane rzlee i n cteva turnuri ale uriaului edificiu. Dar asaltatorii care puseser stpnire pe curi i pe caturile de jos ale cldirii se grbeau s-i urmreasc pe nvini i s-i astmpere setea de prad, n vreme ce un singur om, ca i cnd ar fi cutat moartea de care toi ceilali fugeau, ncerca s-i croiasc drum prin nspimnttorul vlmag cu sufletul apsat de temeri nc i mai nfiortoare dect privelitea ce se desfura pretutindeni n fata ochilor i a simurilor sale. Oricine l-ar fi vzut pe Quentin Durward n acea noapte fioroas fr a cunoate pricina purtrii sale ar fi crezut c este un nebun furios; oricine ar fi tiut ce-l ndemna s fie astfel, l-ar fi aezat n numrul vitejilor din balade. Apropiindu-se de Schnwald din aceeai parte prin care ieise, tnrul ntlni mai muli fugari alergnd spre pdure, care se ferir de el ca de un duman, fiindc venea dintr-o direcie opus aceleia n care fugeau ei. Cnd ajunse mai aproape putu s aud i n parte s vad nite oameni care se lsau s alunece de pe zidurile grdinii n anurile castelului, i alii care preau aruncai de pe creneluri de asaltatori. Curajul su nu fu clintit nici mcar pentru o clip. Nu mai era timp s se gndeasc la luntre, chiar dac ar fi putut s-o foloseasc; ar fi fost zadarnic s se apropie de portia grdinii n care se mbulzeau numeroi fugari, mpini i zvrlii de cei care i urmau, n anul peste care nu puteau trece.

Ocolind acest loc, Quentin se arunc n an aproape de ceea ce se numea mica poart a castelului; acolo se afla un pod mobil, nc ridicat. Se feri anevoie de ncletarea primejdioas a mai multor nefericii care se necau i, notnd spre podul mobil, apuc unul din lanurile care atrnau n jos, dup care, fcnd o sforare din greu, se cr deasupra apei pn la platforma pe care era suspendat podul. n timp ce se cznea cu minile i cu genunchii s se ridice n picioare, un lanzknecht se repezi la el i ridic sabia nsngerat gata s-i dea o lovitur de moarte. Hei, camarade! strig Quentin poruncitor. Aa i ajui un prieten? D-mi mna. Fr a rspunde ceva i ovind o clip, soldatul i ntinse mna i-l ajut s se urce pe platform. Atunci, fr a-i lsa timp de gndire, scoianul urm tot att de poruncitor: Spre turnul de apus dac vrei s fii un om bogat. Tezaurul episcopului e n turnul de la apus. Spre turnul de apus tezaurul e n turnul de la apus! izbucni din toate prile. i jefuitorii, care auziser acest strigt, se repezir, ca o hait de lupi turbai, ctre partea opus aceleia spre care Quentin era hotrt s-i fac loc pe via i pe moarte. Purtndu-se n aa fel ca i cnd ar fi fost nu unul dintre nvini, ci dintre nvingtori, rzbtu spre grdin, ntlnind acolo mai puine piedici dect s-ar fi putut atepta. Strigtul spre turnul de la apus! atrsese ntr-acolo o parte dintre asaltatori, n timp ce cealalt alerga la strigtele de lupt i la sunatul trompetei, care i chemau s resping o ieire dezndjduit ncercat de aprtorii unui donjon, care,

ndjduind s-i croiasc drum pentru a iei din castel, l luaser pe episcop n mijlocul lor. Quentin strbtu deci grdina n pas viu i cu inima zvcnind, ncredinndu-se acelor puteri cereti care-l ocrotiser n numeroasele primejdii prin care trecuse pn atunci, hotrt cu nverunare s nving sau s moar n aceast ncercare dezndjduit. nainte de a ajunge n grdin, trei oameni se npustir asupra lui cu lncile ridicate strignd: Lige, Lige! Punndu-se n gard, dar fr a lovi, rspunse: France, France, prieten al celor din Lige! Vivat France! strigar burghezii din Lige i trecur mai departe. Aceeai parol se dovedi un talisman fat de armele a patru sau cinci din soldaii lui de la Marck, care se nvrteau pe acolo i se repezir spre el strignd: Sanglier! Pe scurt, Quentin ncepu s spere c aa-zisa lui calitate de emisar al regelui Ludovic, instigator tainic al insurgenilor din Lige i sprijinul secret al lui Guillaume de la Marck, ar putea s-i fie de folos prin grozviile acelei nopi. Ajun gnd la turnule, l trecur fiorii cnd gsi intrarea dosnic, prin care Marthon i contesa ieiser nu de mult, astupat de numeroase cadavre. El tr la o parte doi dintre mori i tocmai trecea peste un al treilea pentru a intra pe poart, cnd cel presupus mort l trase de mantie i-l rug s se opreasc i s-l ajute ca s se ridice. Quentin tocmai voia s foloseasc un mijloc mai aspru dect lupta pentru a scpa din aceast piedic stingheritoare, cnd omul czut strig:

M nbu n armur; sunt sindicul Pavillon din Lige! Dac suntei de ai notri, am s v fac un om bogat dac suntei mpotriva noastr, am s v ocrotesc; dar nu... nu m lsai s mor ca un porc sugrumat! n mijlocul privelitei sngeroase i nvlmite, prezenta de spirit al lui Quentin l fcu s neleag c acel notabil putea s aib mijloacele de a le apra retragerea. El l ridic n picioare i-l ntreb dac e rnit. Nu sunt rnit... cel puin cred c nu, rspunse burghezul; dar m-am nbuit de tot. Aezai-v pe piatra aceasta i tragei-v rsuflarea, spuse Quentin; m ntorc numaidect. De partea cui suntei? ntreb burghezul, reinndu-l. Pentru Frana, pentru Frana, rspunse Quentin, cutnd s scape. Cum asta! Suntei tnrul arca? exclam vrednicul sindic. Nu, nu, dac soarta a fcut s ntlnesc un prieten n aceast noapte ngrozitoare, n-am s-l prsesc fac legmnt. Mergei unde vei dori, am s v urmez; i dac am s adun civa flci viteji din corporaia noastr, voi putea s v ajut la rndul meu; dar ei s-au rspndit n toate prile ca gruntele. Oh, ce noapte cumplit! Vorbind astfel se tra ncet dup Quentin care, dndu-i seama ce folositor putea fi sprijinul unui personaj att de influent, ncetini pasul pentru a-l ajuta, dei blestema n sinea sa aceast ntrziere. n capul scrii se gsea o sli plin cu cufere i lzi care purtau urmele jafului, cci o parte din coninutul

lor era rspndit pe duumea. O lamp se stingea pe cmin i arunca o lumin slab asupra unui om mort sau leinat, care zcea pe duumea de-a curmeziul cminului. Ca un copoi care i smucete zgarda din mna stpnului, smulgndu-se din strnsoarea lui Pavillon att de brusc nct aproape c era s-l dea grmad, Quentin se repezi ntr-o clip printr-o a doua i apoi a treia odaie, aceasta din urm prnd s fie camera de culcare a doamnelor de Croye. Dar nu se afla nici ipenie de om nici ntr-una, nici n cealalt. El o chem pe Isabelle mai nti ncet, apoi mai tare i n sfrit strignd dezndjduit, dar nu primi nici un rspuns, i frngea minile, i smulgea prul, btea din picior nebunete. Deodat, o lumin slab care licrea printr-o crptur din perete, ntr-un colt ntunecos al camerii, l fcu s bnuiasc acolo vreo ascunztoare sau vreun oratoriu pitit napoia tapieriei. Quentin cercet peretele cu nfrigurare. El descoperi ntr-adevr o u tainic, dar ea rezist sforrilor sale turbate de a o deschide. Fr a ine seama c ar putea s fie rnit, el se npusti asupra uii cu toat greutatea trupului su i sforarea lui, inspirat i de ndejde i de desperare, fu att de nprasnic, nct ar fi putut s sfrme i o u mult mai tare.

Ddu buzna aproape orbete ntr-un mic oratoriu unde o femeie ngenuncheat naintea unei imagini sfinte i rugndu-se cu spaim czu fr cunotin pe duumea, dobort de noua spaim a acelei nvale neateptate. Quentin se grbi s o ridice i, bucuria bucuriilor! Era ea, aceea pe care alergase s-o salveze contesa Isabelle. O strnse la piept o implor s-i vin n simiri, o mbrbt, spunndu-i c acum se gsea sub ocrotirea unui om a crui inim i bra erau ndestultoare pentru a o apra de o armat ntreag. Durward opti ea, trezindu-se din lein, n sfrit dumneata eti, ntr-adevr? Deci mi-a mai rmas o speran? Credeam c toi prietenii mei m-au prsit n voia soartei. S nu m mai lai singur niciodat! Niciodat, niciodat! exclam Quentin. Orice s-ar ntmpla, orice primejdie ar pndi, s pierd protecia acestei sfinte imagini dac n-am s mprtesc soarta dumneavoastr pn ce ea va fi din nou fericit! Foarte mictor, foarte tulburtor, ntr-adevr! rosti napoia lor un glas rguit, ntretiat, astmatic, o afacere de dragoste, dup cum vd. Pe sufletul meu, aceast fiin drgla m nduioeaz att de parc ar

fi Trudchen a mea. Avem nevoie mai mult dect de nduioare din partea dumneavoastr, spuse Quentin, ntorcndu-se spre cel ce vorbise. Avem nevoie de sprijinul i de ocrotirea dumneavoastr, meinheer Pavillon. Aflai c aceast doamn mi-a fost dat n grij ntr-un mod cu totul special de ctre aliatul dumneavoastr, regele Franei. i, dac nu m vei ajuta s-o apr de orice ofens, de orice violen, cetatea dumneavoastr va pierde favoarea lui Ludovic de Valois. ndeosebi trebuie aprat ca s nu cad n minile lui Guillaume de la Marck. Asta va fi greu spuse Pavillon cci aceti ticloi de lanzknechti adulmec tinerele fete ca nite adevrai diavoli; dar am s fac cum e mai bine. Hai n ncperea cealalt acolo am s m gndesc... Scara este strmt i dumneata poi s aperi ua cu lancea, n timp ce eu am s m uit pe fereastr s vd dac n-a putea cumva s adun civa din voinicii breslei de argsitori din Lige, care sunt tot att de credincioi ca i cuitele pe care le poart la cingtoare. Dar mai nti descheie-mi cataramele astea, cci n-am mai purtat plato de la btlia din Saint Tron i acum sunt cu treizeci de ocale mai greu ca pe vremea aceea, dac sunt bune cntarele olandeze. Onestul burghez se simi foarte uurat cnd scp de strnsoarea metalului. El fusese ndemnat s mbrace armura mai mult de zelul su pentru cauza cetii Lige, dect de destoinicia osteasca. S-a aflat dup aceea c, mpins nainte aproape fr voia lui de oamenii corporaiei sale i ridicat pe ziduri n clipa cnd se npusteau la asalt, magistratul fusese aruncat de colo

pn colo de fluxul i refluxul atacului, fr a putea spune mcar un cuvnt, pn ce, ca un lemn pe care valurile mrii l arunc spre rm n primul golf, se prvlise n cele din urm la pmnt n pragul ncperilor doamnelor de Croye. Acolo, greutatea armurii sale, la care se aduga aceea a doi oameni ucii n poart, i care czuser peste el, ar fi putut s-l striveasc nc mult timp dac n-ar fi fost ajutat de Durward. Acelai spirit aprins, care n politic fcea din Hermann Pavillon un lupttor focos i neastmprat, n viaa particular avea ca rezultat mai fericit s fac din el un om blajin, cumsecade, dei uneori puin mndru, dar totdeauna sincer i binevoitor. El i spuse lui Quentin s aib mare grij de srmana i drglaa yungfrau i, dup acest sfat de prisos, ncepu s strige la fereastr: Lige! Lige pentru brava corporaie a tbcarilor i a argsitorilor! Civa din oamenii lui alergar la chemare i la uierul cu totul deosebit care o nsoise (fiecare breasl avea un asemenea semnal de recunoatere), mai muli alii se alturar acestora, i alctuir o gard sub fereastra din care i chemase eful lor, i naintea portiei. Prea c lucrurile se mai linitiser. Orice rezisten ncetase i mai marii feluritelor categorii de asaltatori luau msuri pentru a mpiedica un jaf fr alegere. Clopotul cel mare al castelului btu, chemnd la un sfat de rzboi i vocii lui metalice, care vestea cetenilor din Lige cucerirea castelului Schnwald de ctre insurgeni, i rspunser toate clopotele oraului, rsunetul glasurilor ndeprtate ale acestora prnd s

strige glorie nvingtorilor! Ar fi fost firesc atunci ca meinherr Pavillon s ias din fortificaia lui; dar fie dintr-o grij ndatoritoare fat de aceia pe care i luase sub ocrotirea lui, fie pentru sigurana propriei sale persoane, el se mulumi s trimit tafet dup tafet, poruncind lui Peterkin Geislaer, locotenentul lui, s vin imediat la el. Spre marea lui uurare, Peterkin sosi n sfrit; n toate mprejurrile de seam, fie c era vorba de rzboi, de politic sau de nego, n omul acesta obinuia Pavillon s-i pun toat ncrederea. Peterkin era un brbat voinic, ndesat, cu o fat ptrat, cu sprncene negre i stufoase, indicnd un caracter ncpnat i drz un chip de om totdeauna gata s dea un sfat, ca s zicem aa. Era mbrcat cu un pieptar din piele de bivol i purta o cingtoare lat de care atrna pe old pumnalul, iar n mn ducea o halebard. Peterkin, dragul meu locotenent spuse comandantul lui aceasta a fost o zi, o noapte vreau s zic, glorioas. Cred c de data asta eti mulumit, nu? Sunt destul de mulumit pentru c suntei mulumit dumneavoastr, rspunse bravul locotenent; dei nu credeam c srbtorii victoria, dac vrei s-o numii astfel, singur n hambarul sta, n timp ce suntei ateptat la sfat. Sunt ateptat? ntreb sindicul. Firete, trebuie s v ducei spre a apra drepturile oraului Lige care sunt n primejdie mai mult ca oricnd, spuse locotenentul. Ptiu, Peterkin! rspunse eful lui, totdeauna cobeti... Cobesc? Nu... zise Peterkin; ceea ce place altora,

mi place i mie ntotdeauna. Doar c n-a vrea s avem ca rege o barz n loc de un cocostrc, cum spune fabula pe care preotul de la Saint Lambert obinuiete s ne-o citeasc din cartea meterului Esop. Nu pot s ghicesc ce vrei s spui, Peterkin, zise sindicul. Ei bine, atunci am s v lmuresc, meister Pavillon: acest mistre, acest urs, se pregtete s-i fac vizuina la Schnwald i pesemne c pentru oraul nostru va fi un vecin mai ru dect a fost vreodat btrnul episcop, chiar mult mai ru. A nceput s nhae tot ce am cucerit mpreun i numai c nc nu s-a hotrt cum s-i zic: prin sau episcop? E o ruine s vezi cum i bat joc de btrn, care se afl n minile lor. N-am s ngdui acest lucru, Peterkin, spurc Pavillon, mpieptondu-se. Am urt mitra, dar nu capul care o purta. Suntem zece contra unu pe cmpul de lupt, Peterkin, i n-o s ngduim asemenea blestemii. Da, zece contra unu pe cmp, dar unul contra unul n castel; n afar de asta, Nikkel Blok, mcelarul, i toat scursura mahalalelor in hangul lui Guillaume de la Marck, att pentru Saus und Braus69 (cci a dat cep tuturor butoaielor cu bere i cu vin din castel), ct i din pricina vechii dumnii mpotriva noastr, fiindc suntem breslai i ne bucurm de privilegii. Peter zise Pavillon s plecm numaidect n ora. Nu stau o clip mai mult la Schnwald.

69

Chefuri (n limba german). (n. t.)

Dar podurile castelului sunt ridicate, meister spuse Geislaer porile ncuiate i pzite de lanzknechti; dac am vrea s ne croim drum cu fora, vljganii aceia, a cror meserie de fiece zi e rzboiul, ar putea s ne snopeasc zdravn, pe noi care luptm doar n zile de srbtoare. Dar de ce a ncuiat porile? ntreb burghezul nelinitit; ce rost are s in prizonieri nite oameni cumsecade? Nici eu n-a putea spune, rspunse Peter. Am auzit c e vorba de nite doamne de Croye, care au fugit din castel n timpul luptei. La nceput aceasta l-a fcut pe brbos s turbeze de mnie, i acum a turbat de butur. Burgmeisterul arunc spre Quentin o privire dezolat, prnd c nu tie ce hotrre s ia. Nespus de ngrijorat, Durward, care nu scpase un cuvnt din aceast convorbire, nelese numaidect c salvarea lui i a Isabellei depindeau de prezena sa de spirit i de felul cum va ti s susin curajul lui Pavillon. El interveni cu ndrzneal, ca un om care are dreptul s-i spun cuvntul. Mi-e ruine spuse el meinheer Pavillon, s m uit cum ovii, netiind ce s facei ntr-o asemenea situaie. Ducei-v cu curaj la Guillaume de la Marck i cerei-i s v dea o hrtie de trecere pentru a iei din castel dumneavoastr, locotenentul dumneavoastr, scutierul i fiica dumneavoastr. Nu are dreptul nicidecum s v in prizonier. Eu i locotenentul meu nseamn eu nsumi i Peter, nu? Bine dar cine este scutierul meu? Eu, deocamdat, rspunse ndrzneul scoian.

Dumneavoastr! exclam burghezul, nedumerit; dar dumneavoastr nu suntei trimisul regelui Ludovic al Franei? Da, dar mesajul meu este adresat magistrailor oraului Lige i numai n Lige am s-l predau. Dac am s-mi art naintea lui Guillaume de la Marck calitatea pe care o am, nu va trebui s intru n negocieri cu el? i atunci nu m-ar reine oare pe lng persoana lui? Trebuie s m scoatei n tain din castel dndu-m drept scutierul dumneavoastr. Bun scutierul meu; dar vorbeai despre fiica mea fiica mea st, cred, linitit acas, la Lige, unde a vrea din tot sufletul s se afle i tatl ei. Doamna aceasta spuse Durward v va numi tatl su atta vreme ct vom fi n acest castel. i atta vreme ct voi mai tri, spuse contesa, aruncndu-se la picioarele ceteanului i mbrindu-i genunchii. Dac m vei ajuta n aceste clipe ngrozitoare, nici o zi nu va trece n viaa mea fr s v onorez, fr s v iubesc, fr s m rog pentru dumneavoastr ca o fiic pentru printele ei. Oh, fii ndurtor! Gndii-v c fiica dumneavoastr ar putea s ngenuncheze in faa unui strin, cerndu-i s-i ocroteasc viaa i cinstea gndii-v la aceasta i acordai-mi protecia pe care ai dori ca ea s-o primeasc! ntr-adevr spuse bunul cetean, adnc micat de apelul ei patetic mi se pare, Peter, c aceast fat drgla are ceva din privirea dulce a lui Trudchen a noastr. Am avut impresia asta nc de la nceput; i acest tnr ager, gata s-i dea un sfat, cam aduce cu logodnicul lui Trudchen. Pun rmag pe un gro, Peter,

c aici e vorba de o dragoste adevrat, i c ar fi un pcat s n-o sprijin. Ar fi i ruine i pcat, spuse Peter, un flamand blajin din fire, cu toat nfumurarea lui; vorbind astfel, i tergea ochii cu mneca. Atunci ea va fi fiica mea, spuse Pavillon. S se nfoare bine n vlul su de mtase neagr; dac nu se vor gsi destui tbcari credincioi pentru a o apra, ca fiic a sindicului lor, nu merit ca ei s mai aib piele de tbcit vreodat. Dar, ascultai va trebui s rspundem la ntrebri; ce am s spun dac m ntreab ce caut fiica mea n ncierarea asta? Ce-au cutat jumtate din femeile care locuiesc la Lige cnd ne-au urmat la castel, rspunse Peter; n-aveau alt rost aici, firete, dect s se afle tocmai n acel loc din lume unde n-ar fi trebuit s fie. Yungfrau Trudchen a dumneavoastr a venit ceva mai trziu dect celelalte, asta-i totul. Minunat, exclam Quentin. Numai s avei curaj i s urmai bunul sfat al acestui domn, cinstite meinheer Pavillon; i dac o s v inei cumptul, vei svri cea mai frumoas fapt de pe timpul lui Carol cel Mare i pn astzi. Dumneavoastr, scump doamn, nfurai-v bine n acest vl (un vraf de veminte femeieti zceau rspndite pe jos) avei ncredere, i n cteva minute v vei afla n libertate i n siguran. Cinstite meinheer adug el, adresndu-se lui Pavillon pornii nainte. Ateptai, ateptai o clip spuse Pavillon am o bnuial! Acest de la Marck este un turbat, un mistre sadea i ca fire i ca nume; nu cumva tnra doamn e una din contesele de Croye? Ce se ntmpl dac o

descoper i l apuc nebuniile? i dac a fi una din aceste nefericite femei zise Isabelle, gata s se arunce din nou la picioarele lui ai putea s m respingei n aceast clip dezndjduit? Oh, de ce nu sunt ntr-adevr fiica dumneavoastr, fiica unui srman burghez! Nu chiar att de srman, de loc srman, tnr doamn; noi ne pltim datoriile, spuse ceteanul. Iertai-m, nobile senior, ncepu din nou nefericita fat. Nu sunt nici nobil i nici senior rspunse sindicul sunt pur i simplu un burghez din Lige care-i pltete poliele cu florini buni. Dar asta n-are a face. Bine, fie i contes, am s v apr totui. Acum suntei legat s-o aprai, chiar dac ar fi i duces spuse Peter de vreme ce v-ai dat cuvntul. Ai dreptate, Peter, ai foarte mare dreptate zise sindicul cum spune vechiul nostru proverb flamand: ein Man, ein Worth70; i acum la lucru. Trebuie s scpm de acest Guillaume de la Marck; i totui, nu tiu cum, sunt ngrijorat cnd m gndesc la el. Dac ar fi o ceremonie de la care s-ar putea lipsi, nu mi-ar face nici o plcere s m duc. N-ar fi mai bine, de vreme ce v bizuii pe oamenii adunai, s v ndreptai spre poart i s v croii drum cu fora? i ddu cu prerea Quentin. Pavillon i sftuitorul lui rspunser ns ntr-un glas c sunt mpotriva unui asemenea atac ndreptat mpotriva soldailor unui aliat, i lsar s se neleag

70

Un om, un cuvnt (n limba german). (n. t.)

att de bine ct de temerar ar fi fost o asemenea aciune, nct Quentin i ddu seama c nu putea s se hazardeze cu asemenea asociai. Hotrr, deci, s intre cu ndrzneal n sala cea mare a castelului unde auziser c Mistreul Slbatic din Ardennes sttea la mas, i s-i cear pentru sindicul din Lige i pentru nsoitorii lui liber ieire din castel, cerere care prea prea ndreptit pentru a nu fi ncuviinat. Totui bunul burgmeister ofta privindu-i companionii i-i spuse credinciosului sau Peter: Iat ce nseamn s ai o inim pe ct de ndrznea, pe att de slab! Vai, Peterkin, scump m cost vitejia i omenia mea! i cine tie ct de scump m vor mai costa aceste virtui nainte ca cerul s ne ajute s scpm din acest blestemat castel Schnwald. n timp ce strbteau curile, nc presrate cu muribunzi i cu mori, sprijinind-o pe Isabelle careia i se perindau prin faa ochilor attea grozvii, mbrbtnd-o i ntrind-o cu glas sczut. Quentin i spuse c salvarea depindea n ntregime de fermitatea i de prezena ei de spirit. Nu de a mea! Nu de a mea! rspunse ea ci de a dumitale, numai a dumitale. Oh, dac am s scap din aceast noapte ngrozitoare, n-am s-l uit niciodat pe acela care m-a salvat. N-am dect o favoare s-i cer, i te implor s mi-o acorzi, n numele virtuii mamei dumitale i al onoarei tatlui dumitale. V-a putea oare refuza ceva? murmur Quentin. S-i nfigi pumnalul n inima mea spuse ea dect s m lai captiv n minile acestor montri. n loc de orice rspuns, Quentin strnse mna tine rei contese, care prea c ar fi vrut s-i rspund prin

aceeai mngiere, dac i-ar fi ngduit spaim. Sprijinindu-se de tnrul su aprtor, ea se ndrept spre nfiortoarea sal, precedat de Pavillon i de locotenentul acestuia i urmat de o duzin de breslai din Kurchenschaft breasla tbcarilor, care alctuiau un fel de gard de onoare a sindicului lor. Pe msur ce se apropiau de sal, rcnetele aclamaiilor i hohotele de rs slbatic care rsunau nuntru preau s vesteasc mai curnd o orgie a demonilor care petreceau dup o izbnd asupra speei umane, dect ospul unor muritori, care svriser o isprav ndrznea. O stare de surescitare mintal pe care prea c o inspir numai dezndejdea susinea curajul impus al contesei Isabelle; o trie sufleteasc ce izvora din acea fatalitate amenintoare nvigora brbia lui Durward, n vreme ce Pavillon i locotenentul lui, fcnd virtute din necesitate i dnd piept cu soarta ca nite uri legai de un stlp, nfruntau vrnd nevrnd primejdia de moarte.

XXII CHEFLII

CADE: Unde-i Dick, casapul din Ashford? DICK: Aicea, sir. CADE: Czut-au naintea ta ca oile i boli; i te-ai purtat ca-n propriu-i abator. HENRIC AL VI-LEA, PARTEA A II-a -ar putea nchipui anevoie o schimbare mai stranie i mai nfiortoare ca aceea care se petrecuse n sala castelului Schnwald din clipa cnd Quentin cinase acolo; era ntr-adevr o privelite care nfia, sub trsturile cele mai respingtoare, toate grozviile rzboiului, ale unui rzboi n care luptau ndeosebi soldaii cei mai necrutori, mercenarii unui secol barbar, oameni care prin obinuin i prin ndeletnicirea lor de fiecare zi se familiarizaser cu tot ceea ce are mai crud i mai

sngeros arta rzboiului, fr a avea n suflet nici o scnteie de patriotism sau de sim romantic, cavaleresc. n aceeai sal n care, cu cteva ore mai nainte, slujbaii civili i eclesiastici, aezai mprejurul mesei, mncau linitii i cuviincioi, respectnd un fel de ceremonial care fcea ca cea mai nevinovat glum s nu fie rostit dect n oapt, n acelai loc unde n mijlocul belugului de bucate i de vin domnea pn mai adineauri un decor care mergea aproape pn la frnicie, se petrecea acum o scen de dezm att slbatic i de zgomotoas, nct dac ar fi patronat-o nsui satana i n-ar fi fost mai deucheat. n capul mesei pe jilul care fusese adus n grab din marea sal de consiliu edea cu toat pompa episcopal temutul Mistre din Ardennes, vrednic de acest nume nfricotor, prnd s fie ncntat de el i strduindu-se s-l ndrepteasc din plin. Pe cap nu avea coif, dar purta greaua i strlucitoarea armur pe care rareori o lsa deoparte. Pe umeri, n loc de mantie, i aruncase pielea argsit a unui mistre uria cu copitele i colii din argint masiv. Cnd baronul era echipat, pielea capului slbticiunii putea fi pus pe deasupra coifului sau peste capul gol, n loc de glug. Astfel umbla Guillaume adesea cnd nu avea coif pe cap i n chipul acesta o purta i de astdat, avnd astfel nfiarea unei fiare ngrozitoare ce se strmba n toate felurile. Trsturile lui n-aveau totui nevoie de asemenea strmbturi respingtoare pentru a-i spori expresia fireasc. Partea de sus a capului su, aa cum era alctuit de La natur, mai c putea s nele asupra caracterului su, cci atunci cnd nu era descoperit prul lui

semnnd cu blana aspr, slbatic a glugii sale obinuite, pe care i-o lsa pe ceaf fruntea nalt, brbteasc, senin, obrajii proemineni i rumeni, ochii mari, sclipitori, deschii la culoare i nasul coroiat ca ciocul unui vultur preau s exprime curaj i o oarecare mrinimie. Dar efectul unor asemenea trsturi fericite era n ntregime zdrnicit de manierele sale grosolane i trufae, ceea ce mpreun cu destrblarea i lipsa de cumptare ntiprise pe chipul su o fizionomie necorespunztoare asprei galanterii pe care ar fi putut-o exprima altminteri. Mnia creia i se lsa prad cu plcere i umflase muchii obrajilor, ndeosebi pe aceia din jurul ochilor; desfrul i excesele i stinseser focul din priviri, i nroiser albul ochilor imprimnd ntregului su chip o asemnare hidoas cu fiara cu care cruntul baron se asemuia att de bucuros; dar, printr-un soi de paradox ciudat, de la Marck, care cocheta oarecum n ceea ce privea asemnarea lui cu mistreul i era ncntat de porecla lui, se strduia, prin lungimea i bogia brbii, s ascund neajunsul care i adusese cndva aceast porecl. Porecla fusese strnit de o neobinuit masivitate i proeminent a gurii i a maxilarului superior, care, mpreun cu lungimea neobinuit a caninilor, l fceau s semene cu acea fiar slbatic, lucru la care contribuise i patima pe care de la Marck o avea pentru vntoare n pdurile din Ardennes. Acest fapt i adusese de timpuriu porecla de Mistreul din Ardennes. Barba mare, urt, nclcit, nu putea s-i ascund nici hidoenia fireasc a trsturilor, nici s-i imprime o demnitate oarecare mblnzindu-i expresia brutal a fizionomiei. Soldaii i ofierii stteau mprejurul mesei de-a

valma cu cetenii din Lige, dintre care unii erau de cea mai joas condiie; printre acetia se afla Nikkel Block, mcelarul, care edea lng Guillaume de la Marck. Mnecile suflecate i dezgoleau braele roii de snge pn la coate; satrul, aezat naintea lui pe mas, era de asemeni rou de snge. Cei mai muli dintre soldai aveau brbi lungi, nclcite, ca i cpetenia lor, iar prul l purtau teit i apoi ntors n sus, astfel nct s sporeasc ferocitatea natural a nfirii lor. Bei, cum preau cei mai muli, att de bucuria victoriei ct i de libaiile ndelungi, nfiau o privelite pe ct de hd, pe att de dezgusttoare. Vorbele pe care le schimbau, cntecele pe care le rcneau, fr s se sinchiseasc unul de altul, erau de o necuviin att de denat, nct Quentin i mulumi lui Dumnezeu c larma asurzitoare o mpiedica pe tnra sa companioan s le neleag. Mai trebuie spus c chipurile palide i nfiarea nelinitit a burghezilor care edeau alturi de soldaii lui Guillaume de la Marck la acest ngrozitor osp dovedeau dezgustul pe care l strneau n ei i teama de comesenii lor, n timp ce oamenii din popor, cu o fire mai brutal, nu vedeau n excesele soldailor dect o purtare vitejeasc pe care ei se strduiau s-o maimureasc, i la diapazonul creia ncercau s ajung ct mai sus cu putin, ndemnndu-se ei nii, nghiind cu ghiotura vin i schwarz Bier71, supunndu-se de altminteri unui viciu foarte obinuit totdeauna n rile de Jos.

71

Bere neagr (n limba german). (n. t.)

Ospul era tot att de nvlmit ca i calitatea mesenilor. Toat argintria episcopului, i chiar odoarele bisericeti, cci Mistreul din Ardennes se sinchisea prea puin c va fi nvinuit de sacrilegiu, erau amestecate talme-balme pe mas cu ulcioare negre, cu burdufuri uriae de piele i cu cornuri de but, din cele mai grosolane. Mai trebuie povestit o ntmplare crncen al crui sfrit l lsm bucuroi nchipuirii cititorului. n mijlocul dezmului slbatic cruia i se dedau soldaii lui de la Marck, un lanzknecht, care se remarcase n timpul asaltului din seara aceea prin curajul i ndrzneala sa, negsind loc la mas, luase fr ruine o cup mare de argint i plecase cu ea, strignd c astfel va fi despgubit pentru c nu avea unde s ad. Cpetenia rse s se prpdeasc la auzul unei glume att de potrivite cu caracterul companiei sale: dar cnd un altul, pesemne mai puin cunoscut pentru ndrzneala sa n lupt, cutez s-i ngduie acelai lucru, de la Marck curm pe loc acest soi de glume care ar fi despuiat curnd masa de toate podoabele cele mai de pre. Ho! Mii de tunete! rcni el. Cei care nu tiu s se poarte brbtete n faa dumanului n-au dreptul s fac pe hoii printre prieteni. Ticlosule! Cum poi s fii att de neruinat! Tu ateptai s se deschid poarta i s se lase podul, n timp ce Konrad Horst i croia drum prin an i peste ziduri! Atrnai-l de gratiile ferestrii! S bat msura cu picioarele n timp ce noi o s bem o cup pentru el. Cltorie sprncenat n iad. Porunca nici nu fusese bine rostit, c i fu adus la ndeplinire; o clip dup aceea nefericitul se zbtea n

ghearele morii, spnzurat de gratiile de fier. Cnd Quentin i tovarii lui intrar n marea sal, trupul lui atrna nc acolo i ntrerupnd palidele raze ale lunei arunca pe pardoseal o umbr nedesluit i fioroasa care fcea s se bnuiasc natura corpului care o proiecta. Cnd fu vestit sosirea sindicului Pavillon, numele lui trecu din gur n gur prin adunarea lrmuitoare; acesta se strdui s ia un aer important i calm, potrivit cu prestigiul i autoritatea sa, dar vedenia nfiortoare din fereastr i privelitea slbatic dimprejur l fcur s-i in foarte greu cumptul, n ciuda ndemnurilor lui Peter care i optea la ureche, tot att de tulburat: Curaj, meister, ori suntem pierdui. Sindicul i pstr totui demnitatea att de bine pe ct putu i, ntr-o cuvntare scurt, i felicit pe cei de fa pentru marea izbnd ctigat de soldaii lui de la Marck i de bunii ceteni din Lige. Da rspunse de la Marck batjocoritor n sfrit am dobort vnatul, vorba jvruei acelei doamne, care se luda fa de ogar. Dar, ce-i asta? Mesir burgmeister, vii aici ca Marte, cu Frumuseea de bra?! Cine este aceast tnr drgla? La o parte vlul, la o parte nici o femeie nu poate spune n noaptea asta c frumuseea e numai a ei. Este fiica mea, nobile comandant rspunse Pavillon i v rog s-o iertai dac i pstreaz vlul. A fcut un jurmnt n acest scop celor Trei Binecuvntai Magi. Am s-i ridic jurmntul de ndat spuse de la Marck cci cu o lovitur de satr am s m nvestesc numaidect episcop de Lige, i cred c un episcop viu

preuiete mai mult dect trei crai mori. La. auzul acestor cuvinte, un fior i un murmur trecu printre meseni, cci locuitorii din Lige i chiar unii dintre cei. mai aprigi soldai venerau pe aa numiii crai din Colonia, dei nu aveau nici un respect pentru nimic altceva. Hei, n-am vrut s hulesc pe maiestile lor defuncte, spuse de la Mark. Sunt ns hotrt s fiu episcop, s fiu prin secular i totodat om al bisericii avnd puterea de a lega i dezlega, ceea ce e folositor pentru o hait de afurisii ca voi, cci nimeni altul nu v-ar ierta pcatele. Dar vino mai aproape, nobile burgmeister, aeaz-te lng mine s vezi cum fac loc pentru naintarea mea n funcie. Aducei-l pe naintaul meu n acest sfnt scaun. n sal se strni un freamt cnd Pavillon, cerndu-i iertare, nu voi s se aeze la locul de cinste, ci la cellalt capt al mesei, n timp ce nsoitorii lui se nghesuiau la spatele lui aidoma unei turme de oi, care, la vederea unui cine strin, se mbulzesc la spatele btrnului berbec pe care, din oficiu sau pentru autoritatea lui, l socoteau un pic mai curajos dect ele. Aproape de locul acela edea un tnr foarte frumos, despre care se spunea c e fiu din flori al cruntului de la Marck. Acesta arta uneori fat de el simminte de dragoste i chiar de duioie. Mama tnrului, o femeie frumoas, ibovnica lui de la Marck, pierise sub o lovitur pe care i-o dduse acest om crncen ntr-o clip de beie i de gelozie. Moartea ei pricinuise tiranului attea remucri, cte era el n stare s simt. Dragostea lui fa de orfanul supravieuitor pesemne c se datora n parte acelei mprejurri. Quentin, pe care btrnul preot l informase

asupra acestui punct al firii lui de la Marck, se aez ct mai aproape de tnrul cu pricina, hotrt s-i fac din el ntr-un fel sau altul fie un ostatic, fie un ocrotitor, dac n-ar mai fi avut alt ieire. n timp ce toi stteau cu rsuflarea tiat ateptnd urmarea poruncilor pe care le dduse tiranul, unul dintre nsoitorii lui Pavillon i opti lui Peter: Meister a zis c fata asta este fiica lui? Nu, nu poate s fie Trudchen a noastr: fata asta frumoas, bine legat, e mai nalt cu dou chioape dect Trudchen i de sub vl i iese o uvi neagr de pr. Pe sfntul Michael, cel din piaa trgului, s-ar putea spune tot att de bine c pielea unui tura negru ascunde o junc alb! Taci! spuse Peter cu destul prezent de spirit poate c meister vrea s rpeasc o ciuta din parcul episcopului, fr tirea bunei lui soii! Nu-i nici treaba mea, nici a ta de ce s iscodim? Asta n-am s-o fac, frate rspunse cellalt dei nu m-a fi gndit niciodat c la anii lui mai umbl dup asemenea vnat. Sapperment, ce zn sfioas! Privete cum se pituleaz pe scaun, n spatele alor notri, pentru a scpa de privirile oamenilor mistreului! Dar, ia uite, ia uite; ce vor s fac cu srmanul i btrnul episcop? n clipa aceea, episcopul de Lige, Louis de Bourbon, era trt de civa soldai grosolani n marea sal al propriului su palat. Neornduiala prului, a brbii i a vemintelor sale era o mrturie a ptimirilor prin care trecuse pn atunci; unele din odjdiile sacerdotale, aruncate pe el la repezeal, preau c-i fuseser puse pentru a lua n deert funcia i caracterul su sacru.

Printr-un noroc, dup cum era ndemnat Quentin s-o cread, contesa Isabelle, ale crei simminte la vederea ocrotitorului su aflat ntr-o asemenea situaie, ar fi putut s-o mping a-i da n vileag propria sa tain i a-i compromite salvarea, fusese aezat astfel, nct nu putea nici s aud nici s vad ceea ce se ntmpl; Durward se postase de altminteri dinadins naintea ei ca s-o mpiedice i s priveasc, i s fie privit. Scena care urm fu scurt dar nfiortoare. Cnd nefericitul prelat fu adus naintea slbaticei cpetenii de briganzi, dei pn atunci nu se distinsese dect prin blndeea i buntatea firii sale, el dovedi, n aceast clip suprem, un simmnt al demnitii sale episcopale i al nobleii sngelui su, care nu dezminea nalta familie din care se trgea. Privirea lui era linitit i ferm; cnd minile care l mpingeau nainte i ddur drumul, atitudinea lui mndr i resemnat n acelai timp arta oarecum ntre comportarea unui senior feudal i a unui martir cretin; de la Marck fu el nsui att de rscolit de nfiarea curajoas a prizonierului su i de amintirea binefacerilor pe care le primise de la el, nct pru c ovie, ls ochii n jos. i numai dup ce goli o cup mare de vin redobndi arogana trufa n priviri i n micri i se adres nefericitului su captiv: Louis de Bourbon glsui cruntul soldat, trgndu-i greu rsuflarea, strngnd pumnii, scrnind din dini, fcnd tot felul de micri pentru a-i strni i susine cruzimea congenital am cutat prietenia ta i m-ai respins; ce n-ai da acum s te fi purtat altfel? Nikkel, fii gata. Mcelarul se ridic, puse mna pe satr i,

furindu-se dup scaunul lui de la Marck, se opri cu satrul ridicat n mna goal i musculoas. Privete pe acest om, Louis de Bourbon, spuse din nou de la Marck. Ce condiii mi oferi ca s-i cru viaa n acest ceas primejdios? Episcopul arunc o privire mohort dar netulburat asupra crncenului ajutor, care prea gata s ndeplineasc poruncile tiranului, apoi rspunse cu trie: Ascult-m, Guillaume de la Marck, i voi toi, oameni de bine, dac este aici vreunul vrednic de acest nume; ascultai singurele condiii pe care le pot oferi acestui brigand. Guillaume de la Marck, ai mpins la rzvrtire un ora imperial, ai atacat i luat prin asalt palatul unui prin al sfntului imperiu german, ai mcelrit oameni, ai prdat bunuri, ai maltratat persoana mea; pentru aceste fapte, merii s fii pus la stlpul infamiei n imperiu, s fii declarat proscris, n afar de lege, s fii lipsit de bunurile i de drepturile tale. Dar ai fcut i mai mult. Mai mult dect c ai clcat legile omeneti, pentru care merii mai mult dect rzbunarea oamenilor: ai nvlit n lcaul lui Dumnezeu, ai ntins mna ta crunt asupra unui slujitor al bisericii, ai spurcat altarul Domnului cu snge i cu jafuri ca un tlhar nelegiuit. Ai sfrit? rcni de la Marck, ntrerupndu-l cu furie i btnd din picior. Nu rspunse prelatul cci nu i-am adus la cunotin condiiile pe care mi le-ai cerut. Urmeaz rspunse de la Marck i ai grij ea acum s-mi placi mai mult dect la nceput ori vai de prul tu alb! i el se ghemui n jil, scrnind din dini,

n timp ce de pe buze i curgeau bale ca de pe colii fiarei al crui nume i piele le purta. Acestea sunt frdelegile tale, urm episcopul cu o hotrre calm. Acum ascult condiiile pe care binevoiesc s i le ofer, ca prin milostiv i ca prelat cretin, uitnd orice ofens personal, iertnd orice injurie particular. Arunc jos bastonul de comandant, renun la comand, d drumul prizonierilor, restituie bunurile jefuite, mparte-i avuiile celor pe care i-ai fcut vduve i orfani, pune-i pe tine un sac i cenu pe cap, ia un toiag n mn i du-te cu picioarele goale n pelerinaj la Roma; ne vom ruga noi nine pentru tine, pentru viaa ta, pe lng camera imperial din Ratisbona, iar pentru sufletul tu pctos pe lng sfntul Pap. n timp ce Louis de Bourbon punea aceste condiii cu un ton att de hotrt ca i cnd s-ar fi aflat nc n scaunul su episcopal, iar uzurpatorul ar fi ngenuncheat la picioarele sale, implorndu-l, tiranul se ridic ncet din jilul lui. Uimirea de care fusese cuprins la nceput fcea loc ncet, ncet turbrii. n sfrit, cnd episcopul isprvi, el se uit la Nikkel Block i ridic un deget fr a rosti nici o vorb. Ticlosul lovi ca i cnd i-ar fi fcut meseria la mcelrie i episcopul ucis czu, fr a scoate un geamt, la picioarele scaunului su

episcopal. Cetenii din Lige, care nu se ateptau la o fapt att de ngrozitoare i care ndjduiau c acea ntrevedere s-ar putea sfri printr-o nelegere oarecare, se ridicar ca un singur om, scond strigte de groaz i de rzbunare. Dar Guillaume de la Marck, copleind larma cu glasul su tuntor i scuturnd pumnalul i braul ntins, rcni: Hei! Porci din Lige care v blcii n mocirlele Meusei! Cutezai s-l nfruntai pe Mistreul Slbatic din Ardennes? Pe ei, godaci! (termen cu care i el i alii i numeau adesea pe soldaii si). Artai-le acestor porci flamanzi colii votri! nsoitorii lui se ridicar cu toii la comand i cum erau amestecai cu fotii lor aliai, care nu se ateptau ctui de puin la o asemenea surpriz, i nfcar vecinii de guler, n timp ce cu mna dreapt scoteau tesacele late care sclipeau n lumina lmpilor i a lunei. Braul fiecruia se ridic, dar nu lovi, cci cei din Lige erau prea uluii pentru a se mpotrivi i pesemne c nsui de la Marck nu voia dect s-i nspimnte panicii aliai. Dar curajul lui Quentin Durward, prompt la aciune mai mult dect era firesc pentru un om la vrsta lui, ndemnat n clipa aceea de tot ce-i putea spori energia, agerimea fireasc i hotrrea, provoc deodat o ntorstur a lucrurilor. Imitndu-i pe nsoitorii lui de la Marck, el se repezi asupra lui Karl Eberson, fiul cpeteniei acestora i, imobilizndu-l cu uurin, i puse vrful pumnalului n beregat i strig: Aa e jocul vostru? Ei bine, joc i eu. Oprete-te! Oprete-te! strig de la Marck; nu e

dect o joac, o glum! Cum putei crede c eu vreau s fac ru bunilor mei prieteni i aliai din Lige? Soldai, jos minile! Aezai-v! Luai de aici strvul sta, care a strnit ceart ntre prieteni, urm el, lovind leul episcopului cu piciorul. S curmm orice nenelegere, lund petrecerea de la capt. Toi, ceteni i soldai, lsar jos minile, holbndu-se, unii la alii ca i cnd n-ar fi tiut prea bine dac erau prieteni sau dumani. Quentin Durward se folosi de aceast clip: Ascultai-m strig el Guillaume de la Marck i domniile voastre burghezi i ceteni din Lige; iar domnia ta, tinere mesir, stai linitit (cci tnrul Karl ncerca s scape din strnsoarea lui); nu te amenin nici o primejdie, cel puin dac aceste glume grosolane nu se vor mai repeta. Cine eti tu, la toi dracii! ntreb uluit de la Marck. Cine eti tu care vii aici s-mi pui condiii i s iei ostateci n propria noastr cas... nou care lum chezii de la alii i care nu dm aa ceva nimnui? Sunt un slujitor al regelui Ludovic al Franei, rspunse Quentin cu ndrzneal; un arca din garda scoian, dup cum poi s-o vezi n parte dup felul cum vorbesc i dup mbrcmintea mea. M aflu aici pentru a vedea cum te pori i a da de veste despre acest lucru; i sunt uimit s constat c purtarea domniei tale este mai curnd a unui pgn dect a unui cretin, mai curnd a unui nebun dect a unui om cu mintea ntreag. Trupele lui Carol de Burgundia se vor pune curnd n mar mpotriva domniei tale i dac vei dori s fii ajutat de Frana, trebuie s te pori altfel. Ct despre domniile voastre, oameni din Lige, v sftuiesc

s v ntoarcei dendat n oraul vostru; dac v va mpiedica cineva, pe cel ce va face acest lucru l declar duman al stpnului meu, prea graioasa sa maiestate, regele Franei. France et Lige, France et Lige! strigar nsoitorii lui Pavillon i muli ali ceteni al cror curaj ncepea s se nvioreze la auzul drzelor cuvinte rostite de Quentin. France et Lige, triasc viteazul arca! Vom tri i vom muri cu el! Ochii lui Guillaume de la Marck scnteiar i el i nfc pumnalul de parc-ar fi fost gata s-l mplnte n inima cuteztorului vorbitor; dar dnd roat mprejur cu privirile, citi chiar n ochii propriilor si soldai ceva cruia pn i el trebuia s i se supun. Muli dintre ei erau francezi i toi cunoteau sprijinul tainic, att n oameni ct i n bani; pe care Guillaume l primea din partea Franei; ba chiar unii dintre ei erau ngrozii de fapta brutal i nelegiuit pe care o svriser. Numele lui Carol de Burgundia, un om care n-ar fi ovit s pedepseasc aspru isprvile din noaptea aceea, rsuna ngrijortor, iar grava greeal politic de a se certa cu cetenii din Lige i de a-l provoca n acelai timp pe monarhul Franei, fcea o impresie apstoare asupra minilor lor, orict de nclcite ar fi fost acestea. Pe scurt, de la Marck i ddu seama c nu va fi sprijinit nici chiar de proprii lui oameni dac va mai svri nc un act de violen. mblnzindu-i deci expresia crunt a sprncenelor i a ochilor, declar c nu avea nici cel mai mic gnd ru mpotriva bunilor si prieteni din Lige, toi fiind liberi s plece din castelul Schnwald oricnd vor dori; totui el ndjduia c vor rmne cu

el mcar o singur noapte pentru a srbtori izbnda. Apoi adug, i mai linitit dect se arta de obicei, c era gata s nceap discuii n privina mpririi przii i a msurilor necesare pentru aprarea comun, fie n ziua urmtoare fie oricnd vor dori ei. n acelai timp, ndjduia c gentilomul scoian va onora ospul rmnnd toat noaptea la Schnwald. Quentin i mulumi, dar spuse c aciunile lui erau legate de acelea ale lui Pavillon, pe lng care era trimis anume, i c, fr ndoial, l va nsoi n apropiata vizit pe care acesta o va face la cartierul viteazului Guillaume de la Marck. Dac aciunile domniei tale sunt legate de ale mele rosti Pavillon numaidect cu glas tare se pare c-o s prseti castelul Schnwald fr o clip de ntrziere; i dac n-o s te ntorci aici dect cu mine, pesemne c n-o s-l mai vezi att de curnd. Onestul cetean spuse ultima parte a rspunsului su doar printr-un murmur ctre sine nsui, speriindu-se de urmrile care ar i putut fi strnite prin rostirea unor asemenea simminte pe care totui nu putuse s le nbue pe deplin. inei-v aproape de mine, vitejii mei kurschneri porunci el grzii sale i s ieim ct mai repede din acest cuib de tlhari. Cei mai nstrii dintre cetenii din Lige preau s mprteasc prerea sindicului, i nu fuseser ntr-att de bucuroi atunci cnd puseser stpnire pe castelul Schnwald ct erau acum la gndul c vor iei teferi de acolo. Fur lsai s ias din castel fr nici o piedic i mare fu bucuria lui Quentin cnd se vzu n afara acelor ziduri masive.

Pentru ntia dat de cnd intrase n acea sal nfiortoare, Quentin ndrzni s-o ntrebe pe tnra contes cum se simte. Bine, bine rspunse ea cu nfrigurare nespus de bine. S nu ne oprim pentru nimic n lume; s nu pierdem vremea stnd de vorb. S fugim, s fugim! Vorbind astfel, se strduia s grbeasc pasul, dar cu att de puin succes, nct ar fi czut jos de oboseal dac n-ar fi sprijinit-o Durward. Cu duioia unei mame care-i scap copilul de primejdie, tnrul scoian ridic n brae preioasa povar; i cnd ea i cuprinse gtul cu o mn, fr a mai avea alt dorin dect s scape de primejdie, Quentin ar fi vrut s ntmpine mii de primejdii n noaptea aceea, de vreme ce acesta era preul. Onestul burgmeister, la rndul lui, era sprijinit sau mai bine-zis trt nainte de credinciosul su sfetnic Peter i de un altul din slujbaii lui; astfel, cu rsuflarea tiat, ei ajunser la malul rului, unde ntlnir mai multe plcuri de ceteni din Lige, curioi s afle rezultatul asediului i adevrul n privina unor zvonuri care i ncepuser s se rspndeasc, anume c nvingtorii se certaser ntre ei. Scpnd ntr-un fel sau altul de ntrebrile lor, izbutir n sfrit, mulumit strduinelor lui Peter i ale unora dintre nsoitorii lui, s gseasc o luntre pentru toi; atunci avur n sfrit prilejul s se mai odihneasc puin, odihn binevenit att pentru Isabelle care zcea fr simire, aproape nemicat, n braele salvatorului ei, ct i pentru vrednicul burgmeister, care, dup ce-i mulumise de repetate ori lui Durward, a crui minte era n clipa aceea prea frmntat de

gnduri spre a-i rspunde ceva, ncepu o lung cuvntare adresat lui Peter, n legtur cu curajul i mrinimia de care dduse dovad el nsui i n legtur cu primejdiile la care aceste virtui l expuseser, i de data aceea i n alte mprejurri. Peter, Peter urm el, lund de la capt apologia din seara trecut dac n-a avea o inim drz, nu m-a fi mpotrivit ca burghezii din Lige s plteasc douzecimea, atunci cnd toi ceilali nu ziceau nici ps. i apoi o inim mai puin drz nu m-ar fi ndemnat s lupt n acea btlie de la Saint Tron, unde un om de arme din Hainaut m-a zvrlit cu o lovitur de lance ntr-un an mocirlos de unde am putut scpa abia dup lupt, datorit i sforrilor minii i trupului meu. Da, da, chiar i n noaptea asta, Peter, vitejia mea m-a mpins s m nctrmez n platoa asta strmt care ar fi fost moartea mea, dac nu mi-ar fi srit n ajutor acest tnr i viteaz gentilom, a crui ndeletnicire este rzboiul, ndeletnicire n care i doresc toate bucuriile. Iar buntatea mea, Peter, a fcut din mine un om srac, sau, ca s zic aa, ar fi putut face din mine un om srac dac n-a fi avut cu ce s triesc ceva mai larg n aceast lume blestemat; i cerul tie ce ncurcturi o s-mi mai aduc pe cap acum cu aceste doamne contese, cu aceste taine pe care trebuie s le pstrez i care, tiu destul de bine lucrul acesta, ar putea s m coste jumtate din avere i capul pe deasupra. Quentin nu putu s mai tac i l asigur c pentru orice primejdie care l-ar amenina i pentru orice pagub pe care ar suferi-o din pricina tinerei doamne ce se afla acum sub ocrotirea lui, ea i va fi recunosctoare

i att ct i va fi cu putin, l va despgubi. V mulumesc, tinere meister scutier i arca, v mulumesc, rspunse ceteanul din Lige. Dar cine v-a spus c vreau s fiu pltit pentru datoria de om cinstit pe care mi-o fac? Doar m gndesc cu prere de ru c asta m-ar putea costa atta i atta; i cred c mi pot ngdui s vorbesc cu locotenentul meu, fr a reproa nimnui pagubele sau primejdiile prin care trec. Quentin trase deci ncheierea c noul su prieten fcea parte din acei numeroi oameni caritabili care i iau ei nii rsplata, bombnind, fr alt gnd dect ca s-i arate astfel neplcerile prin care trec, spre a-i preamri meritele. El tcu deci cu prudent i-l ls pe sindic, pn ce ajunser la locuina lui, s se tnguiasc locotenentului su despre primejdiile i pagubele pe care i le prilejuiau zelul su pentru binele public i binefacerile desinteresate fa de semeni. Adevrul este c onestul cetean simea c pierduse oarecum din importana lui prin faptul c ngduise tnrului strin s ia conducerea n criza care se petrecuse la castelul din Schnwald; i cu toate c fusese ncntat de rezultatul interveniei vijelioase a lui Durward, i se prea, cugetnd la cele ntmplate, c prestigiul lui avea de suferit, lucru pe care ncerca s-l compenseze exagerndu-i drepturile pe care le avea la recunotina rii sale n general, a prietenilor n particular i, cu totul ndeosebi, la recunotina contesei de Croye i a tnrului ei aprtor. Dar cnd luntrea se opri n fundul grdinii sale i el, cu ajutorul lui Peter, cobor pe mal, s-ar fi spus c ndat ce atinsese pragul casei sale, n mintea lui se risipiser toate simmintele de amor propriu rnit i de

gelozie, iar demagogul eclipsat i nemulumit se preschimbase ntr-o gazd cumsecade, plcut, primitoare i prietenoas. El o strig tare pe Trudchen, care se ivi numaidect cci teama i nelinitea fcuser ca puini oameni dintre zidurile oraului Lige s doarm n noaptea aceea plin de ntmplri. Trudchen primi sarcina de a se ngriji cu cea mai mare atenie de frumoasa strin, care nu-i venise nc pe deplin n simiri; ncntat de farmecul ei personal i comptimind-o din inim pentru nefericirea sa, Gertrude ncepu s-i fac de ndat datoria de gazd, cu srguin i dragoste de sora. Dei era foarte trziu i sindicul prea istovit de tot, Quentin nu izbuti s scape dect cu mare greutate de o sticl cu vin ales i scump, vechi ca i btlia de la Azincourt; i el ar fi fost silit s-i ia partea, dei fr voie, dac nu s-ar fi ivit mama familiei pe care strigtele lui Pavillon care cerea cheile pivniei o fcur s ias din odaia ei de culcare. Era o femeie mrunic, rotund i vioaie, care fusese drgu la vremea ei, dar ale crei trsturi mai izbitoare rmseser de civa ani un nas rou, ascuit, o voce ptrunztoare i un spirit hotrt, fa de care, sindicul, n pofida autoritii exercitate n afar, se supunea acas unei discipline severe. ndat ce afl pricina controversei dintre soul ei i oaspete, declar categoric c cel dinti nu numai c nu avea nevoie de vin, dar c buse i aa prea mult; brbatul ei nu mai strui deci n cererea de a-i da una din cheile legturii uriae ce atrna de un lan de argint la oldul nevestei sale, iar aceasta i ntoarse spatele fr a se sinchisi i-l conduse pe Quentin ntr-o camer curat i plcut, n care urma s-i petreac noaptea,

cu tot ceea ce era necesar pentru odihn i confort, cum pesemne c nu mai vzuse niciodat tnrul pn n clipa aceea, att de mult i ntreceau bogaii flamanzi nu numai pe srmanii i asprii scoieni, dar chiar i pe francezi n tot ceea ce ine de buna stare a vieii casnice.

XXIII FUGA
Atept porunci, Am s m strduiesc peste puteri i am s izbutesc. Ridic-te; .............. nflcrat, din nou te voi urma Orice ar fi s fac. IULIU CEZAR n ciuda mbinrii bucuriei cu teama, cu ndoiala, nelinitea i alte pasiuni care l. frmntaser, oboseala cumplit a zilei precedente era destul de copleitoare pentru a-l cufunda pe tnrul scoian ntr-un somn adnc i el nu se trezi dect a doua zi trziu, cnd vrednicul stpn al casei intr n camer cu privirile ngrijorate. El se aez aproape de patul oaspetelui su i ncepu o cuvntare destul de lung i de nclcit asupra ndatoririlor casnice ale vieii conjugale i ndeosebi asupra unei autoriti neclintite, a unei supremaii

ndreptite pe care brbaii cstorii trebuie s-o impun n toate mprejurrile cnd prerea lor se deosebete de aceea a nevestelor. Quentin l asculta cu nelinite. El tia c soii, ca i alte puteri beligerante, sunt uneori dispui s cnte te-deum, mai curnd pentru a masca o nfrngere dect pentru a srbtori o victorie i se grbi s fac lumin mai ndeaproape, exprimndu-i ndejdea c sosirea lor nu prilejuise nici o neplcere stpnei casei Neplcere! Nu! rspunse burgmeisterul. Nici o femeie nu poate fi luat mai puin pe nepregtite dect Mabel. Ea e oricnd fericit s schimbe o vorb cu prieteni; ntotdeauna, slav Domnului, gseti la ea adpost i o mas bun. Nici o femeie pe pmnt nu-i att de primitoare; din pcate ns are o fire cam cu toane. ntr-un cuvnt, ederea noastr aici i este neplcut? ntreb scoianul, ridicndu-se de pe pat i ncepnd s se mbrace n grab. Dac a fi sigur c dup spaima prin care a trecut azi noapte, contesa Isabelle ar putea s porneasc la drum, n-am mai supra-o pe soia dumneavoastr, cci n-am mai rmne nici o clip aici. Ei bine! rspunse Pavillon; tocmai acest lucru l-a spus i tnra doamn mamei Mabel; a fi vrut s fi vzut cum s-a mbujorat cnd vorbea. O lptreas care a patinat cinci mile pn la trg cu vntul tios n fa era un crin pe lng ea. Nu m mir c mama Mabel, srmnica de ea, este un pic cam geloas. Contesa Isabelle a ieit deci din camer? ntreb tnrul, fcndu-i toaleta i mai repede. Da rspunse Pavillon i v ateapt cu

nerbdare ca s hotri drumul pe care l vei lua de vreme ce suntei amndoi hotri s plecai. Dar cred c mai stai s luai masa, nu? De ce nu mi-ai spus asta mai repede? ntreb Quentin cu nerbdare. ncet-ncet, rspunse sindicul. V-am spus-o prea curnd, mi se pare, fiindc vd c v tulbur att de mult. Acum a vrea s v mai optesc ceva, dac am s vd c avei rbdarea de a m asculta. Vorbete, scumpe domn, ct mai repede i ct mai prompt; sunt numai urechi. Ei bine urm burgmeisterul n-am dect un cuvnt de spus i anume c Trudchen care sufer mult la gndul c se va despri de drglaa contes, de parc aceasta ar fi propria ei sor, v sftuiete s v schimbai mbrcmintea. n ora se vorbete c doamnele de Croye cltoresc prin ara n veminte de pelerini, nsoite de un arca scoian din garda regelui; i se zice c una din ele a fost adus napoi la Schnwald noaptea trecut de un boemian, dup ce am plecat noi de acolo, i c acest boemian l-a asigurat pe Guillaume de la Marck c dumneavoastr nu ai fost nsrcinat s aducei nici un mesaj nici pentru el, nici pentru bunii locuitori din Lige, c dumneavoastr ai rpit-o pe tnra contes i cltorii cu ea ca amorez. Toate aceste veti ne-au sosit de diminea de la Schnwald, fiindu-ne povestite mie i celorlali consilieri, care nu tiu ce s fac; cci dei prerea mea este c Guillaume de la Marck a fost prea aspru att cu episcopul, ct i cu noi nine, totui e privit ndeobte ca un om cumsecade... ei, pe nebute, firete, i ca singurul brbat din lume care ne poate conduce mpotriva

ducelui de Burgundia; ntr-adevr, aa cum stau lucrurile, cred i eu c trebuie s trim n bun nelegere cu el, cci am mers prea departe pentru a mai da napoi. Fiica dumneavoastr are dreptate, spuse Quentin Durward abinndu-se de la reprouri sau sfaturi, care, i ddea bine seama, ar fi fost fr nici un rost, neputnd s schimbe o hotrre pe care vrednicul magistrat o luase spre a se supune totodat nclinrilor partidei sale ct i dorinelor soiei. Fiica dumneavoastr ne d un sfat bun; trebuie s plecm mbrcai altfel i de ndat. Putem avea ncredere, ndjduiesc, c vei pstra taina i ne vei ajuta s fugim. Din toat inima, din toat inima, exclam cinstitul cetean care, nu prea mulumit el nsui de demnitatea comportrii sale, dorea s gseasc repede un mijloc de ispire; nu pot uita c n noaptea trecut mi-ai salvat viaa, mai nti cnd m-ai descotorosit de blestematul pieptar de oel i apoi cnd m-ai scos din viesparul acela, i mai primejdios, cci mistreul i godacii lui par mai curnd diavoli dect oameni. Aa c am s v fiu tot att de devotat ca lama sbiei fa de prsele, cum ar spune meterii notri de cuite, cei mai buni din lumea ntreag. i acum c suntei gata, venii cu mine; am s v art n ce msur am ncredere n dumneavoastr. Ieind din camera n care dormise Quentin, sindicul l conduse n ncperea sa de lucru, n care i rostuia treburile negustoreti. Dup ce puse zvorul la u i arunc n toate prile o privire ptrunztoare i nelinitit, deschise ua, ascuns de o tapierie, a unei cmri tainice, boltite, n care se aflau mai multe lzi de fier. Ridic repede capacul uneia, plina de guldeni i o

puse la dispoziia lui Quentin, pentru ca acesta s-i ia din ea suma pe care o credea necesar pentru cheltuielile de drum ale tovarei sale i ale lui. ntruct banii pe care Quentin i primise cnd plecase din Plessis erau pe sfrite, el accept fr ovial dou sute de guldeni, i prin aceasta lu povara de pe inima lui Pavillon, care privea aceti bani, mprumutai fr sperana de a-i mai vedea vreodat, ca o ispire pentru lipsa de ospitalitate pe care din felurite pricini era silit s-o svreasc. Dup ce nchise cu grij cmara n care-i pstra avutul, bogatul flamand i conduse oaspetele n salon, unde acesta o gsi pe contes, nc palid din pricina scenelor la care fusese martor n noaptea aceea, dar n plin posesiune a facultilor mintale i fizice; se mbrcase astfel, nct prea o fat flamand din clasa mijlocie. Trudchen, care era singur cu ea n salon, completa mbrcmintea contesei i o nva cum s se poarte. Isabelle ntinse lui Quentin mna, pe care acesta o srut cu respect, i-i spuse: Mesir Quentin, trebuie s ne prsim prietenii, dac nu vreau s atrag asupra lor o parte din nenorocirile care m-au urmrit de la moartea tatlui meu. Schimb-i mbrcmintea i s plecm dac nu ai obosit aprnd o fiin att de nefericit. Eu, s obosesc?! Ca s v apr, a merge pn la captul pmntului! Dar dumneavoastr, dumneavoastr... avei destul putere pentru a nfrunta greutile drumului? Putei merge, dup spaima de ast-noapte...? Nu-mi mai aminti, rspunse contesa; parc a fost un vis groaznic i nclcit... Prea bunul episcop a fost

salvat? Cred c se afl n libertate, rspunse Quentin, fcndu-i semn lui Pavillon s tac, cci acesta prea gata s nceap a povesti ngrozitoarea ntmplare. E cu putin s mergem la el? A adunat ceva trupe? ntreb contesa. Sperana lui e numai n Cel de Sus, spuse scoianul; dar oriunde ai vrea s mergei, v voi urma; voi fi o cluz i un aprtor drz. S chibzuim bine, spuse Isabelle, i dup o clip de tcere, adug: o mnstire ar fi un azil preferat, dar m tem c nu va oferi dect o slab aprare mpotriva prigonitorilor mei. Hm! hm! mormi sindicul. Nu v-a sftui s v oprii la o mnstire n districtul Lige, cci Mistreul din Ardennes, dei ndeobte un comandant viteaz, un aliat credincios i un prieten al oraului nostru, are o fire nestpnit i ine seama prea puin de mnstiri, de schituri, chinovii i alte asemenea aezminte. Se spune c douzeci de clugrie... mai bine zis foste clugrite... sunt trte tot timpul dup el... Fii gata de plecare fr ntrziere, mesir Durward spuse Isabelle, fr a da sindicului timp s intre n amnunte de vreme ce trebuie s m ncredinez fidelitii dumitale. ndat ce Quentin i sindicul ieir din odaie, Isabelle ncepu s-i pun Gertrudei tot felul de ntrebri asupra drumurilor i asupra altor subiecte, cu atta precizie i curaj nct fiica lui Pavillon nu se putu stpni s nu exclame: M uimii, doamn; am auzit vorbindu-se de drzenia unor brbai, dar a dumneavoastr mi se pare

mai presus de cea brbteasc. Nevoia rspunse contesa nevoia, draga mea, este mama drzeniei i a priceperii. Nu de mult mi se fcea ru, numai cnd vedeam o pictur de snge ieind dintr-o tietur uoar. Ieri am vzut, ca s spun aa, sngele curgnd n valuri mprejurul meu i totui mi-am pstrat cumptul i sngele rece. S nu crezi totui c e uor, adug ea punnd pe braul Gertrudei o mn tremurtoare, dei glasul i era ferm; fora mea luntric este ca o garnizoan asaltat tot timpul i din toate prile de mii de dumani i pe care numai hotrrea cea mai drz o poate face s nfrunte fiecare asalt, fiecare clip grea. Dac situaia mea ar fi mai puin primejdioas, dac nu mi-a da seama c singurii mei sori de izbnd, pentru a scpa de un destin mai ngrozitor dect moartea, este s-mi pstrez sngele rece i prezena de spirit, m-a arunca n braele tale chiar acum, Gertrude, i mi-a uura sufletul mpovrat vrsnd un uvoi de lacrimi att de amare cum n-au nit nicicnd dintr-o inim zdrobit. S nu facei asta, doamn, strig flamanda cu compasiune. Fii tare, facei mtnii i avei ncredere n pronia cereasc; fr ndoial, dac cerul a trimis vreodat un sprijin cuiva care s-a aflat in pragul pieirii, acest tnr gentilom att de viteaz i de ager v-a fost hrzit dumneavoastr. Mai este cineva adug ea mbujorndu-se pe care m-a putea bizui; nu spunei nimic tatlui meu; am cerut logodnicului meu, Hans Glover, s v atepte la poarta de rsrit i s nu cumva s mai vin vreodat n faa mea dac nu-mi va putea spune c v-a scos n siguran din inutul oraului nostru.

Ca s-o mbrieze cu duioie era singurul mijloc prin care tnra contes putea s-i exprime mulumirile sale inimoasei i bunei fete; aceasta i napoie mbriarea cu mult dragoste i adug zmbind: ntr-adevr, dac dou fete i logodnicii lor devotai nu vor putea izbuti ntr-o deghizare i o fug, lumea nu mai este ceea ce am auzit ntotdeauna c trebuie s fie. Unele din aceste vorbe readuser o roea vie n obrajii contesei, i sosirea pe neateptate a lui Quentin nu sczu ntru nimic din strlucirea ei. El intr mbrcat din cap pn n picioare ca un ran flamand, nstrit, cu hainele de srbtoare ale lui Peter, care i dovedise interesul fat de tnrul scoian prin graba cu care se dusese s le aduc, jurnd n acelai timp c dac ar fi argsit i tbcit ca pielea unui bivol, tot n-ar trda asemenea oameni cumsecade. Doi cai voinici fuseser pregtii mulumit strduinelor mamei Mabel care nu dorea ctui de puin rul contesei i scutierului su, ci doar s ndeprteze de casa i de familia ei primejdiile la care puteau fi expui prin prezenta acestora. Ea i privi deci cu o mare uurare cum se urc pe cai i pleac dup ce le spuse c vor gsi drumul spre poarta de rsrit inndu-se dup Peter, care trebuia s mearg ntr-acolo pentru a-i cluzi, fr a avea ns cu ei nici o legtur aparent. ndat ce musafirii plecar, mama Mabel se folosi de acel prilej pentru a ine o bun predic Gertrudei despre nebunia de a citi poveti de dragoste din pricina crora doamnele de la curte erau aa de ndrznee i de fluturatice, nct n loc s nvee cum se ine n rnduial o gospodrie de oameni cumsecade, cutreier

clare prin toat ara ca nite fete fr cpti, neavnd alt nsoitor dect vreun scutier trndav, vreun paj destrblat, sau vreun filfizon de arca pripit cine tie de unde, punndu-i n primejdie sntatea, averea i compromindu-i ireparabil reputaia. Gertrude ascult toate aceste vorbe n tcere, fr a rspunde ceva; dar innd seama de firea ei, s ne fie ngduit a ne ndoi c ea a nvat din acea predic lecia practic pe care voise s i-o dea mama sa. n timpul acesta, cltorii notri ajunseser la poarta de rsrit a oraului, strbtnd prin mulimea de oameni, din fericire foarte preocupai de evenimentele politice i de zvonurile care se vnturau, pentru a mai da vreo atenie unei perechi de tineri a cror nfiare n-avea nimic izbitor. Trecur de posturile de gard mulumit hrtiei pe care o cptaser de la Pavillon, isclit ns cu numele colegului su Rouslaer, i se desprir de Peter Geislaer, urndu-i i dintr-o parte i din cealalt, n cuvinte scurte, toate cele bune ndat dup aceea fur ajuni din urm de un tnr voinic, clare pe un cal sur, frumos, care spuse c se numete Hans Glover i c este logodnicul Gertrudei Pavillon. Tnrul avea nfiarea unui flamand cumsecade, fr a strluci prea mult prin deteptciune, dovedind mai mult voioie i bun voin dect spirit n totul, nu se putu mpiedica contesa s nu gndeasc, abia fiind vrednic de a fi iubit de generoasa Trudchen. El se art, totui, gata s se supun dorinelor fiicei sindicului, ntruct dup ce le ddu respectuos ziua bun, o ntreb pe contes n limba flamand pe ce drum voia s fie condus. Du-m spuse ea spre oraul cel mai apropiat

de hotarul Brabantului. Ai hotrt deci inta i elul cltoriei dumneavoastr? spuse Quentin, apropiindu-i calul de acela al Isabellei i vorbind n limba francez, pe care cluza nu putea s-o neleag. Da, rspunse tnra doamn; cci n situaia n care m aflu, n-ar fi de loc cuminte n asemenea mprejurri s prelungesc cltoria, chiar dac ar trebui s se sfreasc ntr-o temni aspr. O temni? exclam Quentin. Da, prietene, o temni. Dar am s m ngrijesc ca dumneata s nu ai parte de ea. Nu vorbii de mine, nu v gndii la mine, spuse Quentin. Dac am s v vd n siguran, tot ceea ce m privete pe mine nu are nici un fel de nsemntate. Nu vorbi aa de tare, spuse contesa Isabelle; o sa se mire cluza noastr iat-l c a i luat-o nainte. ntr-adevr, bunul flamand, fcnd ceea ce ar fi dorit s fac i altul pentru el, de ndat ce l vzuse pe Quentin c se apropie de contes, ndeprtase de ei prezenta stnjenitoare a celui de al treilea. Da urm ea, vznd c nu erau auzii da, prietenul meu, aprtorul meu, de ce m-a ruina s-i spun astfel de vreme ce nsui

cerul mi te-a trimis? Dumitale sunt datoare s-ti spun c am hotrt s m ntorc n ara mea i s m ncredinez mrinimiei ducelui de Burgundia. Mi s-au dat sfaturi rele, dei nu ru intenionate, cnd am fost ndemnat s m sustrag proteciei sale i s fac apel la aceea al falsului i ipocritului Ludovic al Franei. i ai hotrt s devenii soia contelui de Campo-Basso, acel favorit, vrednic de dispre al lui Carol? n glasul lui Quentin, zbuciumul luntric lupta cu dorina de a se preface nepstor, ca osnditul care, simulnd o trie cu totul strin de simurile lui, ntreab dac ordinul execuiei sale a sosit. Nu, Durward, nu spuse contesa Isabelle, ndrep-tndu-se n a toat puterea ducelui de Burgundia n-o va ncovoia pe o fiic a casei de Croye, n-o va face s se supun unei condiii att de reprobabile. mi poate lua domeniile i feudele, m poate nchide ntr-o mnstire, dar acesta este cel mai ru lucru la care m pot atepta ba am s ndur chiar mai ru dect asta i n-am s-mi dau mna lui Campo-Basso. Mai ru! exclam Quentin. Ce poate fi mai ru dect pierderea bunurilor i ntemniarea? Oh, gndii-va bine ct vreme respirai aerul liber dimprejurul dumneavoastr, ct vreme avei lng dumneavoastr un om care i-ar da viaa pentru a v conduce n Anglia, n Germania, chiar i n Scoia oriunde ai putea gsi ocrotitori mrinimoi. Oh, dac aa stau lucrurile, nu hotri att de necugetat s renunai la libertate, cel mai mare dar al cerului! Oh, bine cnt un poet al rii mele:

Ce nobil eti tu, o, libertate, Mai scump dect bunurile toate! Pe om doar libertatea-l fericete, Doar liber fiind ntr-adevr triete. i suferini, i boli, i srcie Cuprinse-s toate-ntr-un cuvnt: robie! Ea asculta cu un surs melancolic tirada nsoitorului su n cinstea libertii; apoi, dup o scurt tcere, rspunse: Libertatea exist numai pentru brbai: femeia trebuie s aib permanent un aprtor, fiindc natura a fcut-o neputincioas s se apere singur. i eu n cine a putea gsi unul? n desfrnatul Eduard al Angliei? n beivul Venceslaus al Germaniei? n Scoia? Ah, Durward! Dac a fi sora dumitale i mi-ai putea fgdui un adpost ntr-una din vile acelor muni pe care i place att de mult s-i descrii, unde, fie mulumit buntii oamenilor, fie pentru puinele juvaeruri care mi-au mai rmas, mi-ar fi ngduit s duc o via linitit i s uit rangul n care am fost nscut; dac mi-ai putea asigura ocrotirea vreunei matroane onorabile din ara dumitale, a vreunui baron a crui inim s fie tot att de cinstit ca i sabia lui, aceasta ar fi ntr-adevr o speran pentru care ar merita s nfrunt mai departe gura lumii, pentru a merge nainte, tot nainte! n glasul Isabellei vibra o duioie att de mictoare, nct Quentin fu copleit pe neateptate de o bucurie, care i fcu inima s se strng. El ovi o clip nainte de a rspunde gndindu-se unde ar putea s gseasc

n Scoia un adpost; dar tristul adevr l aduse la realitate, spunndu-i c ar fi o fapt josnic i crud s-i fgduiasc o raz de lumin pe care nu va avea pn la urm nici puterea, nici mijloacele de a i-o arta. Madame rspunse el n sfrit a proceda fr cinste, cu totul mpotriva onoarei i a legmntului de cavaler, dac v-a lsa s ndjduii c a putea s v ofer n Scoia alt aprare dect aceea a srmanului bra care se afl acum alturi de dumneavoastr. Nici nu tiu bine dac pe pmntul pe care m-am nscut mai triete vreun om care s aib sngele meu n vine. Cavalerul de Innerquharity a nvlit asupra castelului nostru ntr-o noapte trzie i i-a ucis pe toi acei care purtau numele meu. n Scoia i-a ntlni pe dumanii notri feudali, numeroi, puternici, eu, un om singur, rzle, i chiar dac regele ar dori s-mi fac dreptate, n-ar ndrzni, pentru a-l ajuta pe unul dintre srmanii lui supui, s-i nemulumeasc un feudal care se afl n fruntea a cinci sute de clrei. Vai! exclam contesa nu se afl deci nici un colior pe lumea asta mare unde s nu existe asuprire, de vreme ce bntuie nestvilit printre acei muni slbatici att de puin pizmuii, ca i pe cmpiile noastre mbelugate i mnoase. Este un amarnic adevr i nu ndrznesc s-l tgduiesc, spuse scoianul; aproape numai plcerea rzbunrii i setea de snge mping clanurile noastre vrjmae s se strpeasc ntre ele. Ogilvies i alii ca ei svresc n Scoia aceleai isprvi ca i de la Marck i briganzii lui n aceast ar. Atunci s nu mai vorbim despre Scoia spuse Isabelle cu un ton de nepsare adevrat sau prefcut

s nu mai vorbim despre Scoia de care, de altfel, am amintit doar n glum, pentru a vedea dac dumneata ndrzneti cu adevrat s-mi nfiezi ca un loc de refugiu regatul cel mai sfiat din Europa. A fost o ncercare a sinceritii dumitale pe care vd cu bucurie c m pot bizui chiar atunci cnd e pus in joc i ceea ce-i st mai mult la inim. Aa c o spun din nou, n-am s caut nici o alt protecie dect aceea oferit de vreun baron feudal cinstit, vasal al ducelui Carol, n minile cruia sunt hotrt s m predau de ndat ce l voi ntlni. i de ce s nu v ntoarcei mai bine pe domeniile dumneavoastr, n castelul dumneavoastr ntrit, aa cum aveai de gnd cnd v aflai la Tours? ntreb Quentin. De ce s nu-i chemai n ajutor pe vasalii tatlui dumneavoastr i s nu ducei tratative cu ducele de Burgundia, n loc de a v preda n minile lui? Fr ndoial c vei gsi destui brbai viteji care s lupte pentru cauza dumneavoastr; i eu cunosc cel puin pe unul care i-ar da bucuros viaa pentru a servi drept pild. Vai! exclam contesa acest proiect, sugerat de vicleanul Ludovic i, ca tot ceea ce a sugerat el vreodat, urzit mai mult n interesul su dect n al meu, a devenit irealizabil de cnd a fost dezvluit ducelui de Burgundia de ndoitul trdtor Zamet Maugrabin. Unchiul meu a fost aruncat atunci n temni i castelele mele ocupate de garnizoanele ducelui. Orice ncercare din parte-mi ar expune pe vasalii mei la rzbunarea ducelui Carol; i de ce a face s curg i mai mult snge peste acela care a curs pn acum pentru o cauz att de nensemnat? Nu, am s m

supun suzeranului meu ca un vasal fidel, n tot ceea ce nu mi va atinge liberul meu arbitru, cu att mai mult cu ct mi se pare c mtua mea, contesa Hameline, care m-a sftuit cea dinti s fac acest pas i chiar m-a ndemnat s fug, a i luat acest drum nelept i onorabil. Mtua dumneavoastr! repet Quentin, amintindu-i deodat de vetile aflate, pe care contesa nu le auzise i care n urma perindrii rapide a attor primejdii i ntmplri tragice, fiind lucruri secundare, fuseser uitate vremelnic. Da, mtua mea... contesa Hameline de Croye. Ai aflat ceva n legtur cu ea? ntreb contesa Isabelle. Cred c acum se afl sub protecia steagului Burgundiei. De ce taci? tii ceva despre ea? Ultima ntrebare, pus cu tonul celei mai mari neliniti, l sili pe Quentin s povesteasc ceea ce aflase despre soarta contesei Hameline. Spuse cum fusese chemat s-o urmeze n fuga de la Schnwald, fuga la care el nu se ndoise c participa i contesa Isabelle; povesti ce descoperise dup ce ajunseser n pdure, i, n sfrit, spuse cum se ntorsese la castel i n ce mprejurri o gsise, dar nu pomeni nimic despre planul cu care era limpede c mtua ei prsise castelul i mai puin nc despre zvonul c ea czuse n minile lui Guillaume de la Marck. Delicateea l fcea s tac asupra primului punct i grija pentru simmintele tovarei lui de drum l opreau, ntr-un moment cnd se cerea de la ea putere i drzenie, s fac vreo aluzie asupra celui de al doilea, care de altfel i ajunsese la urechi ca un simplu zvon. Povestirea lui, dei lipsit de acele amnunte

importante, fcu o adnc impresie asupra contesei Isabelle care, dup ce clri o vreme oarecare n tcere, spuse n sfrit cu un ton nemulumit: Aa c ai prsit pe nefericita mea mtu n pdure la discreia unui ticlos de boemian i a unei slujnice trdtoare? Srmana mea mtu, adesea obinuia s laude devotamentul tnrului nostru aprtor! i dac n-a fi fcut astfel, madame ntreb Quentin, pe bun dreptate jignit de felul n care era privit cavalerismul lui care ar fi fost soarta aceleia pentru care nutream un devotament mult mai mare? Dac n-a fi lsat-o pe contesa Hameline de Croye n paza acelora pe care i-a ales ea nsi ca sftuitori i confideni, contesa Isabelle ar fi fost n clipa aceasta mireasa lui Guillaume de la Marck, Mistreul Slbatic din Ardennes! Ai dreptate, rspunse contesa Isabelle cu tonul ei dintotdeauna; i eu care m bucur de devotamentul dumitale neovielnic, am fost nedreapt i nerecunosctoare cu dumneata. Vai, nefericita mea mtu! i ticloasa de Marthon, care se bucura att de mult de ncrederea ei i o merita att de puin... Ea l-a adus la mtua mea pe mizerabilul de Zamet i pe Hayraddin Maugrabin, care prin aa-zisul lor dar de prezictori i de cititori n stele dobndiser o mare nrurire asupra ei; ea a fost aceea care, sprijinindu-le prezicerile, a ncurajat-o n nu tiu cum s le spun nite nchipuiri cu privire la cstorii i iubii, lucruri, care, la vrsta ei, o fceau ridicol i fantezist. Nu m ndoiesc c de la nceput am fost nvluite n iele acestea de Ludovic al Franei, spre a ne ndemna s

cutm refugiu la curtea lui, sau mai curnd spre a ne supune noi nine puterii sale; dup aceste acte nesbuite din partea noastr, dumneata, Quentin Durward, poi da mrturie ce nedemn pentru un rege, ce lipsit de cavalerism pentru un gentilom, pentru un nobil, s-a comportat cu noi. Vai, srmana mea mtu... ce crezi c s-a ntmplat cu ea? ncercnd s insufle sperane n care el abia de credea, Durward rspunse c lcomia acelor oameni era mai puternic dect orice alt patim, c n momentul cnd i prsea, Marthon prea c dorete s-o ia pe contesa Hameline sub ocrotirea ei, c n sfrit era greu s-i dai seama ce motiv ar putea mpinge pe cei doi ticloi s se poarte ru sau s-o ucid pe contes ct timp ei puteau s ctige ceva purtndu-se bine cu ea i storcnd dup aceea o rscumprare. Pentru a ndeprta gndurile contesei Isabelle de la acest subiect trist, Quentin i povesti pe fa despre trdarea lui Maugrabin pe care o descoperise n timp ce poposeau peste noapte n apropiere de Namur, i care prea s fie rezultatul unei nelegeri ntre rege i Guillaume de la Marck. Isabelle simi c o strbate un fior de spaim i, recptndu-i cumptul, spuse: Mi-e ruine c am pctuit, ngduindu-mi s m ndoiesc att de mult de ocrotirea sfinilor i de a fi crezut, fie i pentru o clip, n reuita unui proiect att de crud, de josnic i de dezonorant, ct vreme exist n cer ochi milostivi care vegheaz asupra nefericirilor omeneti. Despre acest lucru nu-i suficient s gndeti cu spaim i dezgust trebuie s-l priveti ca o trdare josnic, de necrezut, al crui succes posibil nu poate fi admis fr a-l nega pe Dumnezeu. Dar acum vd

limpede de ce acea prefcut de Marthon prea adesea s ntrein orice smn de mici gelozii i nemulumiri ntre srmana mea mtu i mine; de ce ea ntotdeauna o linguea pe aceea care era de fa, asmuind-o oricnd putea mpotriva aceleia care lipsea. Totui niciodat n-a fi crezut c ar merge att de departe, nct s-o mping pe mtua mea, altdat att de afectuoas cu mine, s m lase n primejdie la Schnwald, i ea nsi s fug. Contesa Hameline n-a pomenit, aadar, c are de gnd s fug? ntreb Quentin. Nu rspunse contesa dar ea fcea aluzie la nu tiu ce voia s-mi spun Marthon. La drept vorbind, mintea srmanei mele mtue era att de tulburat de nite biguieli nedesluite ale ticlosului de Hayraddin, cu care sttuse chiar n ziua-aceea de vorb ndelung i n tain, i ea lsa s-i scape nite cuvinte att de stranii, nct... nct... pe scurt, vznd-o n acea stare, nu m-am grbit s-o silesc s-mi dea o explicaie. Totui a fost crud din partea ei s m prseasc astfel. Nu cred c s-a fcut vinovat de o asemenea rutate, spuse Quentin; n zpceala acelor clipe i n ntunericul de afar, contesa Hameline a fost desigur convins c e nsoit de nepoata ei, precum am fost i eu, lsndu-m nelat de mbrcmintea i de inuta acelei Marthon, fapt care m fcuse s cred c m aflam n compania ambelor doamne de Croye, i ndeosebi adug el ncet dar hotrt n compania aceleia fr de care nu m-ar fi ispitit s plec din Schnwald toate comorile din lume. Isabelle i ls capul n piept i pru c abia auzise nflcratele cuvinte ale lui Quentin. Totui cnd tnrul

ncepu s vorbeasc despre politica lui Ludovic, se ntoarse din nou spre el. Nu fu greu pentru niciunul, mulumit lmuririlor amndurora, s se ncredineze c cei doi frai boemieni i Marthon, prta lor, erau uneltele acelui prin perfid, dei Zamet, cel mai n vrst dintre cei doi frai, ncercnd s fac un joc dublu cu viclenia specific neamului su, fusese pedepsit pentru fapta lui. n aceast dispoziie de ncredere reciproc, i uitnd situaia critic n care se aflau, ca i primejdiile ce-i pndeau pe drum, cei doi tineri merser ntins cteva ceasuri n ir poposind doar spre a-i odihni caii ntr-un ctun retras, unde i conduse Hans Glover, care se purt n toate privinele ca un om nelept i discret, cum fcuse mai nainte cnd se ndeprtase de ei pentru a nu le stnjeni conversaia. n timpul acesta deprtarea artificial care i desprea pe cei doi iubii (cci acum putem s-i numim astfel) prea micorat sau chiar desfiinat ca urmare a mprejurrilor n care se gseau. Dac tnra contes se putea mndri cu un rang mai nalt, dac naterea ei o ndreptea la o avere incomparabil cu aceea a tnrului, a crui singur avuie era sabia sa, nu trebuie s se uite c, deocamdat, ea era tot att de srman ca i el, c-i datora salvarea, onoarea i viaa prezenei de spirit, brbiei i devotamentului dovedit de tnr. Este drept c ei nu vorbeau de iubire, cci dei inima plin de recunotin i ncredere a tinerei contese i-ar fi iertat o asemenea declaraie, totui Quentin, a crui limb era legat i de sfiala fireasc, i de simmintele cavalereti, i-ar fi reproat c profit de ncurctura n care se afla tnra contes dac ar fi rostit orice vorb care ar fi putut fi neleas ca atare.

Nu vorbeau despre iubire, dar acest gnd era de nenlturat pentru amndoi. Ei se gseau astfel n acele mprejurri n care simmintele unei afeciuni reciproce mai curnd se subneleg dect se rostesc, n acele mprejurri care, prin libertatea pe care o ngduie i nesiguranele care le nsoesc, (alctuiesc aproape ntotdeauna clipele cele mai fericite ale vieii unui om, dei adesea duc la ceasurile ntunecate ale dezamgirii, ale nestatorniciei i ale tuturor suferindelor pe care le strnesc speranele nelate, i dragostea nemprtit. Erau dou ceasuri dup-amiaz cnd Hans Glover, cluza lor, galben la fa i cu spaima n ochi, le aduse-tirea ngrijortoare c sunt urmrii de un pale de schwarzreiters ai lui Guillaume de la Miarck. Aceti soldai sau mai curnd briganzi erau recrutai din cele mai de jos straturi ale Germaniei i se asemnau pe deplin cu lanzknechtii, n afar de faptul c ei alctuiau cavaleria uoar. Pentru a-i cinsti porecla de clrei negri i pentru a-i nspimnta i mai mult dumanii, aveau de obicei cai negri i-i vopseau n aceeai culoare armele i echipamentul, operaie care le nnegrea adeseori i minile i faa. Aceti? schwartzreiters se luau la ntrecere n frdelegi i cruzime cu fraii lor lanzknechtii pedestrai. Quentin privi napoi. De-a lungul drumului ntins pe care-l strbtuse vzu naintnd un nor die praf, n faa cruia alergau nebunete unui sau doi clrei. Adresndu-se tovarei sale de drum, tnrul i spuse: Scump Isabelle, n-am alt arm de aprare dect sabia, i fiindc numai cu atta nu pot s m bat pentru dumneata, vom fugi mpreun. Dac am putea s ajungem n pdurea aceea dinaintea noastr, mai

nainte ca s ne prind din urm, vom gsi mijlocul s scpm. Fie, singurul meu prieten, rspunse Isabelle, ndemnndu-i calul s treac la galop; i dumneata, dragul meu adug ea, adresndu-se lui Hans Glover ia-o pe un alt drum. Nu rmnea ca s mprteti nefericirea i primejdiile noastre. Onestul flamand scutur din cap i rspunse la ndemnul ei generos: nein, nein! Das geht nichts72 i continu s goneasc dup ei, ndreptndu-se toi trei spre adpostul pdurii att de repede pe ct le ngduiau caii obosii. Vzndu-i c fug, urmritorii, la rndul lor, i ndoir sforrile. Dei caii lor erau obosii, totui, neavnd arme, fugarii clreau mai uor i, prin urmare, aveau un foarte mare avantaj asupra urmritorilor. Ajunseser aproape la un sfert de mil de pdure, cnd deodat zrir o trup de oameni de arme sub flamura unui cavaler, ieind din ascunziul pdurii i cutnd s le taie drumul. Au armuri strlucitoare, spuse Isabelle; trebuie s fie burgunzi. Oricine ar fi, ne vom preda lor mai curnd dect n mna acestor nelegiuii care ne urmresc. O clip dup aceea, ea strig, privind spre flamur: Cunosc inima despicat, cusut pe flamur! Este blazonul contelui Crvecoeur, un nobil burgund n minile lui m predau. Quentin Durward suspin; ce altceva mai puteau face? Ct de fericit s-ar fi socotit o clip mai nainte, dac ar fi fost sigur c Isabelle va scpa chiar n

72

Nu, nu, asta nu se poate (n limba german). (n. t.)

condiiuni mai puin favorabile! Ajunser curnd aproape de trupa lui Crvecoeur i contesa ceru s vorbeasc comandantului care i oprise oamenii n loc spre a putea s recunoasc pe clreii negri. n timp ce acesta o privea nedumerit, cu ndoial, contesa spuse: Nobile conte, Isabelle de Croye, fiica vechiului frate de arme al senioriei voastre, fiica contelui Reinold de Croye, se pred n minile domniei voastre i cere protecia senioriei voastre pentru ea i pentru ai si. O vei avea, nobil doamn, chiar mpotriva unei armate ntregi exceptnd ca de obicei pe suzeranul meu, ducele de Burgundia. Dar acum nu avem timp s vorbim despre asta. Aceste canalii s-au oprit n loc, parc ar avea de gnd s ne dispute terenul. Pe sfntul George al Burgundiei, au neobrzarea s nainteze mpotriva flamurei lui Crvecoeur! Briganzii acetia nu vor fi oare strunii niciodat? Damian, lancea mea. Flamura n frunte! Lncile n cumpnire! Crvecoeur, nainte! Scond strigte de rzboi i urmat de clreii si, porni n galop ntins la arj mpotriva plcului de schwartzreiters.

XXIV PREDAREA
Oricare mi-ar fi soarta, Cavalere, Captiv sunt, n mna dumitale; Dar nu uita c poate, vreodat, Vei fi i dumneata ca mine astzi Prizonier, fr ndejde. ANONIM ncierarea dintre schwartzreiters i oamenii de arme burgunzi inu doar cinci minute, att de repede fur pui n derut cei dinti de superioritatea celor din urm n ceea ce privea armele, caii i spiritul rzboinic. n mai puin dect ne-a trebuit pentru a o povesti, contele de Crvecoeur, tergndu-i sabia nsngerat de coama calului, nainte de a o bga n teac, se ntoarse la marginea pdurii, unde Isabelle rmsese s priveasc lupta. O parte a oamenilor si l urma, pe cnd ceilali continuar nc pentru o vreme oarecare urmrirea inamicului de-a lungul drumului. E o ruine spuse contele ca armele cavalerilor i ale gentilomilor s fie mnjite de sngele acestor porci mravi. Vorbind astfel, i vr sabia n teac i adug: Este o urare de bun venit n ar cam aspr, frumoasa

mea verioar, dar prinesele pribege trebuie s se atepte la asemenea aventuri. Pe legea mea, bine c am sosit la timp, cci, ngduie-mi s te asigur, aceti clrei negri nu au mai mult respect pentru coroana unei contese dect pentru scufia unei rnci i nu cred c escorta domniei tale ar fi fost n stare s le tin piept ndelung. Conte spuse Isabelle v ntreb fr ocol: spunei-mi dac m socotii prizonier i unde avei de gnd s m ducei. tii foarte bine, copil, ru spuse contele cum a vrea s rspund eu la aceast ntrebare, dac ar depinde de voina mea. Dar domnia ta i acea mtu nesbuit care umbl mereu dup mriti, tii cum v-ai ntrebuinat n ultimul timp aripile, aa c va trebui, tare m tem, s v mulumii ctva vreme s nu le deschidei dect ntr-o cuc. Ct despre mine, datoria mea, i acest lucru este destul de neplcut, datoria mea va nceta de ndat ce v voi conduce la curtea ducelui, la Peronne; n acest scop, cred c va trebui s las comanda detaamentului de recunoatere nepotului meu, contele Stephen, pentru a m ntoarce cu domnia ta, fiindc mi se pare c vei avea nevoie de un mediator. Sper c acest tnr fluturatic se va achita de ndatoririle sale cu nelepciune. Cu ngduina domniei voastre drag unchiule spuse contele Stephen dac v ndoii de priceperea mea de a comanda oamenii de arme, rmnei nsui domnia voastr cu ei, iar eu am s fiu servitorul i aprtorul contesei de Croye. Fr ndoial, dragul meu nepot rspunse unchiul lui aceasta ar fi o bun schimbare a planului

meu; dar mi se pare c mi place mai mult aa cum l-am ntocmit. Te rog deci s tii c treaba domniei tale aici nu este de a vna i de a strpunge pe aceti porci negri, ndeletnicire pentru care preai mai adineauri a avea o chemare cu totul deosebit, ci s afli i s-mi trimii veti sigure despre tot ceea ce se ntmpl n inutul Lige, n legtur cu zvonurile ciudate pe care le-am auzit. ngduie ca vreo zece lnci s m urmeze, iar celelalte s rmn n grija domniei tale sub flamura mea. nc o clip, vere de Crvecoeur spuse contesa Isabelle d-mi voie, constituindu-m eu nsmi ca prizonier, d-mi voie s precizez mcar cele necesare pentru sigurana acelora care m-au sprijinit prietenete n nenorocirea mea. Permite acestui tnr de isprav, cluza mea credincioas, s se ntoarc nestnjenit n oraul su, la Lige. Dup ce privi ptrunztor faa mare, cinstit, a lui Glover, Crvecoeur spuse: Nepotul meu l va apra pe acest tnr care pare ntr-adevr de treab, att de departe ct va putea s nainteze n inutul Lige, i-l va lsa liber. Nu uita s-i aminteti de mine drguei Gertrude, spuse contesa cluzei sale, i, scond un colier de perle de sub vl, adug: Roag-o s-l poarte n amintirea nefericitei sale prietene. Cinstitul Glover lu colierul i srut cu un gest comic, dar cu o duioie pornit din inim, gingaa mn care gsise o manier att de delicat pentru a rsplti oboseala i primejdiile la care se expusese el nsui. Hm! Semne i chezii! spuse contele. Mai ai alte daruri de fcut, draga mea verioar? E timpul s

pornim la drum. Un singur lucru spuse contesa, fcnd o sforare ca s vorbeasc v rog s avei amabilitatea de a fi binevoitori fa de acest tnr gentilom. Hm! exclam Crvecoeur, aruncnd spre Quentin aceeai privire ptrunztoare ca i spre Glover, dar pare-se cu un rezultat mai puin satisfctor. Hm! repet el, imitnd cu un ton mai curnd ironic dect ofensiv, stnjenirea contesei. Ehei... asta-i o lam altfel turnat. Te-a ruga s-mi spui, frumoasa mea verioar... ce a fcut acest... acest foarte tnr gentilom pentru a merita un asemenea demers al domniei tale? Mi-a salvat viaa i onoarea, rspunse contesa, roind, cu o mbinare de stingherire i de ciud Quentin se nvpiase de mnie, dar i ddu seama cu nelepciune c lsndu-se trt de ea nu fcea dect s nruteasc lucrurile. Viaa i onoarea, hm! exclam din nou contele Crvecoeur; mi se pare c ar fi fost mai bine, verioar, s nu te fi pus n situaia de a contracta asemenea obligaii fa de acest foarte tnr gentilom. Dar s lsm asta. Tnrul gentilom poate s ne urmeze, dac o ngduie rangul su; am s veghez s nu i se ntmple nimic... Doar c pe viitor am s-mi iau eu nsumi sarcina de a-i apra viaa i onoarea i poate c am s gsesc pentru el o ntrebuinare mai potrivit dect aceea de a fi scutierul personal al domnioarelor pribege. Seniore conte rosti Durward, neputnd s mai pstreze tcerea pentru ca domnia voastr s nu mai vorbii despre un strin n termeni mai uori dect ai putea dup aceea s-i socotii cuviincioi, mi ngdui s

v spun c numele meu e Quentin Durward i c sunt arca n garda scoian, n care, dup cum tii prea bine, nu sunt nrolai dect gentilomi i oameni de onoare. i mulumesc pentru ncunotiinare i-i srut minile, mesir arca, rspunse Crvecoeur, cu acelai ton batjocoritor. Ai buntatea s clreti lng mine naintea trupei. n timp ce ndeplinea ordinul contelui care acum avea puterea dac nu i dreptul de a dispune asupra micrilor sale, Quentin observ c Isabelle l urmrea cu un aer nelinitit i sfios, care mergea pn la duioie, i la vederea acestui lucru l podidir lacrimile. Dar el i aminti c trebuia s se poarte ca un brbat naintea lui Crvecoeur, care poate c dintre toi cavalerii Franei i ai Burgundiei era cel mai puin indicat s se lase nduioat i s nu rd de povestea suferinelor unei iubiri adevrate. Hotr deci s nu atepte ca acesta s-i adreseze cuvntul, ci s nceap el conversaia cu un ton care s afirme dreptul lui la un tratament onorabil i la mai mult respect dect prea s fie dispus a-i acorda contele, ofensat poate de a fi gsit un brbat de rang inferior, bucurndu-se prea mult de ncrederea verioarei sale, care se nscuse ntr-o familie att de nobil i att de bogat. Seniore conte de Crvecoeur ncepu Durward cu un ton moderat dar ferm a putea s v ntreb, nainte de a continua convorbirea noastr, dac sunt liber sau trebuie s m consider prizonierul domniei voastre? O ntrebare ireat rspunse contele la care deocamdat pot s rspund doar prin alta: ce crezi, Frana i Burgundia se afl n pace, sau rzboi?

Acest lucru rspunse scoianul domnia voastr, seniore conte, l putei ti fr ndoial fault mai bine dect mine. Am lipsit de la Curtea Franei i nu am veti de ctva timp. Vezi spuse contele iat ce uor este s pui ntrebri i ce greu s le rspunzi. Eu nsumi am stat cu ducele la Peronne o sptmn i mai bine deci nu pot s rspund la aceast ghicitoare mai fericit dect domnia ta; i totui, mesir scutier, de rspunsul la aceast ntrebare depinde faptul dac domnia ta eti prizonier sau liber; deocamdat trebuie s te consideri prizonier. Dac ai fost ntr-adevr un cavaler onorabil, folositor rudei mele, i dac vei rspunde sincer la ntrebrile pe care am s i le pun, atunci lucrurile vor sta mai bine cu domnia ta. Contesa de Croye spuse Quentin e mai n msur s judece dac i-am fost de folos, i la ea v trimit pentru a avea un rspuns n aceast privin. Rspunsurile mele le vei judeca domnia voastr personal atunci cnd mi vei pune ntrebri. Hm! Destul mndrie murmur contele de Crvecoeur i asta la un om care poart gajul unei doamne la plrie, i socotete s-l poarte cu fal pentru a onora acest preios simbol de mtase i fir. Ei bine, ei bine, mesir, sper c fr a te simi jignit, vei putea s-mi spui de ct timp te afli pe lng persoana contesei Isabelle de Croye. Conte de Crvecoeur rspunse Quentin Durward rspund la ntrebri care mi sunt adresate pe un ton ce se apropie de insult numai pentru ca tcerea mea s nu fie interpretat ntr-un fel injurios pentru o persoan pe care trebuie s-o respectm amndoi. Am nsoit-o ca

escort pe contesa Isabelle din ziua n care a prsit Frana spre a se retrage n Flandra. Ho! ho! exclam contele; deci de cnd a fugit de la Plessis de Tours? Domnia ta, un arca al grzii scoiene, ai nsoit-o, fr ndoial, n urma unui ordin expres al regelui Ludovic, nu? Orict de puin s-ar fi socotit ndatorat Quentin fa de regele Franei care, punnd la cale rpirea contesei Isabelle de ctre Guillaume de la Marck, socotise probabil c tnrul scoian va fi ucis n aprarea ei, el nu se crezu totui ndreptit s trdeze ncrederea pe care Ludovic o pusese, sau pruse c o pune n el, i de aceea rspunse contelui de Crvecoeur c pentru el fusese suficient s primeasc ordine de la comandantul lui pentru ceea ce fcuse, necernd nimic mai mult. De ajuns, spuse contele. tim c regele nu permite ofierilor si s trimit arcaii din gard s rtceasc de colo-colo ca paladinii pe lng drlogii cailor doamnelor pribege, fr a urmri astfel un scop politic. Va fi greu pentru regele Ludovic s continue a afirma cu atta ndrzneal c el nu tie c doamnele de Croye au fugit din Frana, de vreme ce ele au fost escortate de un arca din propria sa gard. i ce drum ai luat, mesir arca? Spre Lige, seniore, rspunse scoianul; doamnele voiau s cear protecia rposatului episcop. Rposatului episcop! exclam contele de Crvecoeur. Louis de Bourbon a murit? Ducele n-a auzit c ar fi bolnav! De ce a murit? El zace ntr-un mormnt nsngerat, seniore; i asta numai dac ucigaii au druit un lca rmielor sale pmnteti. Ucis? exclam Crvecoeur din nou. Sfnt

Fecioar din ceruri! Tinere, dar asta e cu neputin! Am vzut cu proprii mei ochi nelegiuirea svrit i nc alte multe isprvi groaznice. Ai vzut?! i n-ai srit n ajutorul bunului prelat? N-ai ridicat tot castelul mpotriva ucigailor? i dai seama oare c numai faptul de a fi fost martor la o asemenea crim, fr a te mpotrivi, este o nelegiuire odioas? Pentru a fi scurt, seniore spuse Durward nainte ca aceast fapt s fi fost svrit, castelul fusese cucerit de sngerosul Guillaume de la Marck, cu ajutorul insurgenilor din Lige. Parc m-a lovit un trsnet! strig Crvecoeur. Lige rsculat! Schnwald cucerit! Episcopul ucis! Mesager al nenorocirii, nici un om n-a adus vreodat attea veti rele deodat! Vorbete: ce tii despre asaltul castelului, despre rscoal, despre omor? Vorbete eti unul din arcaii de ncredere ai lui Ludovic; el a intit cu aceast sgeat uciga. Vorbete, sau am s te sfii cu caii slbatici. Cnd o vei face, seniore, nu va fi nici o prticic din mine care s nu aparin unui adevrat scoian. Sunt tot att de strin ca i domnia voastr de aceste ticloii i am fost att de departe de a lua parte la ele, nct m-a fi mpotrivit din rsputeri dac puterea mea ar fi egalat a douzecea parte a dorinei pe care o aveam. Dar ce era s fac? Ei erau sute i eu numai unul. Singura mea grij era s-o salvez pe contesa Isabelle i, n privina asta, am avut fericirea s izbutesc. Totui dac a fi fost destul de aproape n clipa cnd nelegiuire a a fost svrit cu atta cruzime mpotriva venerabilului btrn, i-a fi salvat prul alb. Oricum ar fi fost, oroarea

mea a fost exprimat destul de tare spre a mpiedica alte frdelegi. Te cred, tinere, spuse contele. Nu eti nici la vrsta i nu ai nici firea pentru a fi nsrcinat cu asemenea misiuni sngeroase, orict ai fi de potrivit pentru a servi ca scutier doamnelor. Dar vai! e cu putin ca bunul, generosul prelat s fie ucis chiar n locul unde l primea att de adesea pe strin cu caritatea i mrinimia unui prin, s fie ucis de un mizerabil, de un monstru, de o fiar nfiortoare, nsngerat, feroce, crescut n aceeai cas n care i-a mnjit minile cu sngele binefctorului su! Dac nu l-a cunoate pe Carol de Burgundia da, n-a mai crede nici n dreptatea cerului, dac m-a ndoi c rzbunarea sa va fi tot att de aspr i de prompta ca i crima aceea fr pereche de slbatic. i dac nimeni altul nu-l va urmri pe uciga aci el se opri, puse mna pe sabie, ls drlogii, se lovi cu amndou minile n mnui de oel peste platoe, att de tare nct platoa rsun i, ridicndu-le spre cer, urm solemn: Eu, eu, Philippe Crvecoeur de Cordes, jur n faa lui Dumnezeu, a sfntului Lambert i a celor Trei Crai din Colonia, s m gndesc prea puin la alte lucruri pmnteti pn n clipa cnd am s rzbun pe deplin nelegiuirea fptuit de uciga asupra blndului Louis de Bourbon, oriunde am s dau de el, n pdure sau pe cmp, n ora sau n afar de ora, pe muni sau la es, la curtea unui rege sau n biserica lui Dumnezeu! i pentru asta pun chezie domeniile mele, bunurile mele, prietenii i vasalii, viaa i onoarea. Aa s-mi ajute Dumnezeu, sfntul Lambert din Lige, i cei Trei Crai din Colonia. Dup ce contele de Crvecoeur fcu acest legmnt,

pru oarecum uurat de durerea copleitoare i de uluirea cu care ascultase vetile despre tragedia sinistr care se petrecuse la Schnwald i el continu s-i pun ntrebri lui Durward asupra amnuntelor acelei nenorociri cumplite. Neavnd nici o dorin de a liniti pornirea spre rzbunare a contelui mpotriva lui Guillaume de la Marck, scoianul i satisfcu curiozitatea pe deplin. Dar acei oameni orbii, nestatornici, necredincioi, acele fiare din Lige spuse contele cum au putut s se alture tlharului, ucigaului aceluia, pentru a-l da morii pe prinul lor legitim!? Durward l inform pe burgundul care turba de mnie c cei din Lige, sau cel puin cei mai luminai dintre ei, dei luaser parte la rscoal mpotriva episcopului, nu avuseser gnd, aa cum i se pruse lui, s-i dea concursul la nelegiuirea pe care a fptuit-o de la Marck; dimpotriv, ei ar fi mpiedicat-o dac ar fi avut mijloace, cci vederea crimei i-a umplut de oroare. S nu-mi vorbeti de acea gloat necredincioas, nestatornic, josnic! strig Crvecoeur. Cnd au luat armele mpotriva unui prin care n-avea alt vin dect c era un stpn prea bun, prea blnd pentru o gloat de robi nerecunosctori, cnd au pus mna pe arme mpotriv-i i au nvlit n casa lui panic, ce altceva putea fi n cugetul lor dac nu omorul cnd s-au nhitat cu Mistreul Slbatic din Ardennes, cel mai mare uciga de la hotarele Flandrei, ce altceva putea s fie n capul lor dect omorul, cci omorul este singura raiune de a tri a Mistreului! i dup cum ai spus domnia ta nsui, cel care a dat lovitura nu era din rndurile acelor mrave canalii? De-a vedea sngele

curgnd prin canalele lor la lumina caselor aprinse! Oh, blndul, nobilul, generosul senior, ucis! Ali vasali s-au rzvrtit mpotriva drilor apstoare i a srcirii, dar cei din Lige au fcu-o numai din insolen, n plin bogie. Ls din nou drlogii, frngndu-i cu desperare minile epene din pricina mnuilor de zale. Quentin i ddu seama cu uurin c durerea contelui era sporit de amintirea sfietoare a legturilor din trecut i a prieteniei pe care o avusese cu victima; din aceast cauz el rmase tcut, respectnd nite simminte pe care nu voia s le sporeasc i dndu-i seama n acelai timp c i era cu neputin s le consoleze. Dar contele de Crvecoeur se ntorcea mereu i mereu asupra aceluiai subiect, l ntreba asupra fiecrui amnunt al asaltrii castelului Schnwald i a morii episcopului; deodat, ca i cnd i-ar fi amintit de un lucru care scpase ateniei sale, ntreb ce se ntmplase cu contesa Hameline i pentru ce nu era mpreun cu verioara sa. Nu adug el dispreuitor nu c a socoti lipsa ei ca o pierdere pentru contesa Isabelle; cci, dei erau rude i ndeobte era o femeie cumsecade, totui regatul Cocagne n-a produs niciodat un cap mai fluturatic, mai fantezist, ca al ei; i socot ca sigur c nepoata ei, n care am vzut ntotdeauna o tnr aezat, cuminte, a fost mpins prostete s fug din Burgundia n Frana de acea zpcit, de acea romanioas tomnatic, de acea peitoare, ea nsi ahtiat dup mriti! Stranice cuvinte pentru urechea unui ndrgostit romantic! i mai cu seam ntr-un moment cnd ar fi fost ridicol pentru el s ncerce un lucru pe care nu-l

putea face, adic s-l fac pe conte s neleag prin fora armelor c aduce o ofens grosolan contesei Isabelle ei, care era fr pereche i ca nelepciune i ca frumusee numind-o o tnr aezat i cuminte, nsuiri cu care putea fi ludat fiica unui ran, ars de soare, care nu face altceva toat viaa dect s mboldeasc boii, n timp ce tatl ei ine coarnele plugului. Ct despre faptul c o presupunea dominat i condus n totul de o mtu proast i romanioas calomnia aceasta ar fi trebuit vrt napoi pe gt calomniatorului. Dar fizionomia deschis, dei sever, a contelui de Crvecoeur, dispreul deplin pe care prea s-l aib pentru acele simminte care copleeau sufletul lui Quentin i impuneau respect. Nu de team n legtur cu faima contelui n ceea ce privea mnuirea armelor aceast primejdie n-ar fi fcut dect s-i sporeasc dorina de a-l provoca la lupt dar teama de ridicol, singura din toate armele de care le e fric mai mult ca de orice nflcrailor de tot soiul, teama care, prin nrurirea pe care o are asupra spiritelor acestora, oprete de multe ori ceea ce e absurd, dar nbue adesea pe deplin ceea ce este nobil. Sub influena temerii c ar putea deveni un obiect de ironie mai curnd dect de resentimente, Durward, dei cu oarecare strngere de inim, se mrgini s rspund destul de confuz c doamna Hameline fugise din castelul Schnwald nainte de asalt. ntr-adevr, el nu putea s povesteasc lucrurile mai lmurit fr a o expune ridicolului pe ruda apropiat a Isabellei, i poate fr a se expune el nsui pn la un punct, ca fiind obiectul speranelor deplasate ale contesei Hameline. El adug c auzise, dei vag, c aceasta czuse din nou n minile

lui Guillaume de la Marck. Pe sfntul Lambert, sper c o s se cstoreasc cu ea, spuse Crvecoeur; i ntr-adevr ar putea-o face, din dragoste pentru sacii ei de aur i tot att de probabil e c l-ar face seama de ndat ce ar pune gheara pe saci, sau mai trziu cnd i va fi golit. Contele urm apoi s-i pun felurite ntrebri lui Quentin asupra felului n care se comportaser amndou doamnele n timpul cltoriei, asupra gradului de intimitate n care l admiseser i asupra altor amnunte destul de delicate, nct, jignit, ruinat i mnios, tnrul abia putea s-i ascund stnjenirea de privirea ascuit a soldatului i a curteanului, care deodat , pru c vrea s se ndeprteze de el. Hm! exclam el n acelai timp vd c s-a ntmplat ceea ce presupusesem, dintr-o parte cel puin: sper c cealalt parte i-a stpnit mai bine simurile. Hai, mesir scutier, d pinteni i mergi la avangard, n timp ce eu am s m ntorc s stau de vorb cu contesa Isabelle. Cred c am aflat destule lucruri de la domnia ta pentru a-i putea vorbi despre toate aceste peripeii neplcute fr a-i rni delicateea, dei am reuit s-o zgndresc un pic pe a domniei tale. Dar mai stai o clip, tinere galant, doar un cuvnt i apoi te duci. Domnia ta ai fcut, mi nchipui, o cltorie fericit n ara znelor, cltorie plin de aventuri eroice, de sperane mari i de iluzii arztoare ca grdinile znei Morgana pe care le cnt menestrelii. Uit totul, tinere soldat adug el btndu-l pe umr nu-i aminti de tnra doamna dect ca de onorata contes de Croye uit-o pe domnioara rtcitoare i aventuroas. i prietenii mei pentru unul din ei pot s rspund i

vor aminti, n ceea ce i privete, numai serviciile pe care i le-ai fcut i vor uita rsplata nesbuit pe care ai avut ndrzneala s-o ndjduieti n sinea domniei tale. nciudat c nu putuse s ascund de ochiul ager al lui Crvecoeur simmintele pe care contele prea s le considere att de ridicole, Quentin rspunse mnios: Seniore conte, cnd voi avea nevoie de sfaturile domniei voastre, vi le voi cere; cnd voi cere ajutorul domniei voastre, vei avea timp destul pentru a mi-l acorda sau a-l refuza; cnd voi pune un pre deosebit pe prerea domniei voastre asupra mea, nu va fi prea trziu ca s v-o rostii. Drace! exclam contele iat-m ntre Amadis i Oliane. Trebuie s m atept la o provocare la duel. Vorbii ca i cnd acest lucru ar fi cu neputin, spuse Quentin. Cnd am rupt o lance cu ducele de Orlans, am fcut acest lucru mpotriva unui piept n care curge un snge mult mai nobil dect acela al lui Crvecoeur. Cnd mi-am ncruciat sabia cu Dunois, m-am msurat cu un rzboinic mai bun dect acesta. Fac cerul s i se nelepeasc mintea, dragul meu tnr! rosti Crvecoeur, rznd de ieirea cavalerului ndrgostit. Dac ai vorbit adevrul, ai avut un noroc deosebit pe aceast lume; i ntr-adevr dac providena dorete s te expun la asemenea ncercri, nainte de a-i crete barba, vei nnebuni de vanitate nainte de a-i putea spune c eti un brbat. Poi s m nveseleti, dar nu s m mniezi. Crede-m, dei, printr-unul din acele capricii de care soarta d uneori dovad, poate c te-ai luptat cu prinii i ai fcut pe paladinul celor dou contese, nu eti ctui de puin egal acelora pentru care ai devenit ntmpltor adversar

i pentru care i mai ntmpltor nc, ai devenit companion. Totui i pot ngdui, ca unui tnr care a ascultat cntecele de vitejie pn ce i-a nchipuit c el nsui e un paladin, de a te legna ctva timp nc n visurile frumoase ale domniei tale; dar nu trebuie s te superi pe un prieten binevoitor care te scutur uneori cu asprime de umeri spre a te trezi. Seniore de Crvecoeur replic Quentin familia mea... O clip... nu e vorba numai de familie, l ntrerupse contele; ci i de rang, de avere, de poziie nalt i aa mai departe, ceea ce stabilete o ierarhie ntre diferitele grade i categorii de persoane. Ct despre natere, toi oamenii coboar de la Adam i Eva. Seniore conte repet Quentin strmoii mei Durward of Glen-houlakin... Ei exclam contele dac pretinzi s-i urci dincolo de Adam, nu mai am nimic de spus! Bun seara. El i struni calul, oprindu-se spre a o atepta pe contes, creia, dac acest lucru era cu putin, insinurile i sfaturile lui i fur i mai dezagreabile dect lui Quentin, care, clrind nainte, murmura n sine: Nesimitor, insolent, nfumurat! i-a dori ca primul arca scoian care va ochi n tine cu archebuza s nu te lase s scapi att de uor precum am fcut-o eu! Seara ajunser la Charleroi, pe Sambre, unde contele de Crvecoeur hotrse s-o lase pe contesa Isabelle. Spaimele i oboseala acelei zile, mpreun cu drumul de cincizeci de mile pe care-l strbtuse din zori i emoiile zguduitoare ce o nsoiser fr ncetare, fceau cu neputin ca ea s mearg mai departe fr ca sntatea

s-i fie primejduit. Vznd-o att de istovit, contele o ncredin superioarei unei mnstiri a ordinului Citeaux, o aristocrat a crei familie era nrudit cu casele de Crvecoeur i Croye i n a crei nelepciune i buntate putea s-i pun toat ncrederea. Crvecoeur nsui se opri doar spre a recomanda cele mai mari precauiuni comandantului micii garnizoane burgunde din acea localitate i-i ceru totodat s posteze o gard de onoare la mnstire n timpul ederii acolo a contesei Isabelle de Croye, n aparent pentru a veghea asupra siguranei sale, dar poate n tain pentru a prentmpina orice ncercare de fug. Contele justifica vigilena pe care o recomandase garnizoanei prin zvonurile nedesluite pe care le auzise despre tulburrile din episcopatul Lige. El voia s duc cel dinti ducelui Carol extraordinarele veti ale rscoalei i uciderii episcopului, n toat realitatea lor oribil; n acest scop, dup ce-i procur caii odihnii pentru el i pentru suit, nclec, hotrt s-i urmeze fr popas cltoria spre Peronne. Vestindu-l pe Quentin Durward c trebuie s-l nsoeasc, ei i ceru scuze cu ironie pentru faptul c-l desprea de plcuta companie, dar spera c un scutier att de devotat doamnelor va gsi c o cltorie n timpul nopii sub clar de lun e mult mai plcut dect s se abandoneze somnului, cu nepsare, ca un muritor de rnd. Quentin, destul de ndurerat la vestea c va fi desprit de Isabelle, ardea s rspund acestui sarcasm cu o sfidare mnioas; dar dndu-i seama c Crvecoeur nu va face dect s rd de mnia lui i s-i dispreuiasc provocarea, hotr s atepte ziua potrivit cnd va putea s aib prilejul de a obine satisfacie de

la acest senior trufa, care-i devenise, dei pentru pricini deosebite, aproape tot att de odios ca i Mistreul Slbatic din Ardennes. Se declar de acord deci cu propunerea contelui, ntruct nu avea ncotro, i pornir mpreun, cu toat iueala posibil pe drumul dintre Charleroi i Peronne.

XXV OASPETELE NEPOFTIT

Nu exist nsuire omeneasc S nu aibe n urzeal vreun cusur: Am vzut un om viteaz fugind de-un cine, i un altul nelept fcnd prostii De rdeau de el i protii. i apoi iat, Omul tu, iste, cum tii, nevoie mare, Intrigi sfori att de bine le urzete nct singur deseori se prinde-n ele. VECHE PIESA DE TEATRU n timpul primei pri a cltoriei sale nocturne, Quentin trebui s lupte cu acea mhnire pe care o simte un tnr cnd se desparte, poate pentru totdeauna, de iubita lui, n timp ce, zorii de graba acelor clipe i de nerbdarea lui Crvecoeur, goneau toi peste mnoasele cmpii ale inutului Hainaut, sub cluzirea blnd, strlucitoare, a lunei de august, care-i cernea razele peste mbelugatele i mustoasele pajiti, pduri i lanuri. Agricultorii se foloseau de lumina ei pentru a secera holdele, cci flamanzii erau tot

att de harnici i pe atunci ca i n zilele noastre. Luna se oglindea n apele rurilor largi, linitite, care fcuser pmntul s rodeasc, brzdate de pnzele albe ale luntrelor care crau mrfuri, plutind, fr a fi oprite de stnci sau praguri prpstioase, pe lng sate linitite a cror nfiare cuviincioas, curat, dovedea ndestularea i buna stare a locuitorilor; i esea sclipirile deasupra castelelor feudale ale attor baroni i cavaleri viteji, zidiri nconjurate de anuri adnci, strjuite de crenele i clopotnie nalte, cci gentilomii din Hainaut erau vestii printre nobilii din Europa; lumina ei se revrsa n deprtare peste turnurile uriae ale attor mnstiri falnice. Totui, n pofida acestei varieti de priveliti ncnttoare, att de neasemntoare cu ntinderile singuratice i sterpe ale rii sale, Quentin nu putea fi smuls din mhnirea lui. El i lsase inima napoi, la Charleroi, i singurul gnd insuflat de aceast cltorie era c fiecare pas l ducea tot mai departe de Isabelle. Imaginaia lui nu nceta s-i aminteasc fiecare vorb rostit de ea, fiecare privire ndreptat spre el i, cum se ntmpl adesea n asemenea mprejurri, impresia ce se ntiprea n mintea lui prin amintirea acelor amnunte era mult mai puternic dect aceea strnit de nsi realitatea lor. n sfrit trecu i ceasul rece al miezului nopii; n ciuda dragostei i a suferinei, ncepu s se fac simit oboseala crunt a celor dou zile care trecuser i pe care deprinderea lui cu exerciiile de tot felul, vioiciunea deosebit, preocuparea minii, ca i zbuciumul lui sufletesc, l mpiedicaser s-o simt pn atunci. Gndurile care se perindau prin mintea lui ncepur

ncet-ncet s se nceoeze, s se cufunde n toropeala simurilor sale vlguite. Reprezentrile imaginaiei sale schimbau sau deformau tot ceea ce i era transmis prin organele amorite ale vederii i auzului, i Durward nu-i ddea seama c e treaz dect prin sforrile pe care simmntul instinctiv al primejdiei l mpingea s le fac din timp n timp pentru a nu cdea ntr-un somn adnc, copleitor. Cnd i cnd, teama de a nu cdea de pe cal sau mpreun cu acesta, i nviora simurile i avntul, dar curnd peisajul luminat de lun ncepea din nou s unduiasc naintea ochilor si orbii de umbre nedesluite i de tot soiul de culori nvlmite, n sfrit oboseala l covri ntr-att, nct contele de Crvecoeur, dndu-i seama de starea n care se afla, trebui pn la urm s ordone la doi dintre oamenii lui s se in ct mai aproape de Durward, pzindu-I s nu cad de pe cal. Cnd (ajunser n sfrit la Landreci, fcndu-i-se mil de tnr, care nu dormise aproape trei nopi la rnd, contele ncuviin un popas de patru ceasuri pentru odihn i mprosptare. Quentin czuse ntr-un somn adnc, din care fu smuls de sunetul trompetelor contelui i de strigtele furierilor i ale subofierilor: Debout! Debout! H! Messires, en route, en route!73 Dei prea matinal pentru a fi bine primit, acest semnal de deteptare l trezi ntr-o stare trupeasc i sufleteasc cu totul deosebit de aceea n care adormise. ncrederea n el nsui i n norocul lui i revenise o dat cu nviorarea spiritului i cu rsritul soarelui. Nu se mai gndea la dragostea lui
n picioare, n picioare, hei, domnilor, la drum, la drum! (n limba francez). (n. t.)
73

ca la un vis dezndjduit i fantastic, ci ca la un principiu nalt i mbrbttor pe care trebuia s-l hrneasc n inima lui, dei nu-i putea nicidecum propune, fa de attea greuti cte avea de nfruntat, s ajung la o ieire fericit: Corbierul, i zicea el, i duce vasul dup steaua polar, dei el tie c nu va ajunge la ea niciodat: tot astfel i gndurile pe care le nchin Isabellei de Croye vor face din mine un rzboinic viteaz, dei poate c n-am s-o mai vd niciodat. Cnd va auzi c un soldat scoian cu numele de Quentin Durward s-a distins pe cmpul de lupt sau i-a lsat trupul n brea unei fortree disputate, i va aminti de tovarul ei de drum, ca de un om care a fcut tot ce a fost cu putin ca s-o apere de capcanele i de nenorocirile care o ameninau i poate c i va onora memoria cu o lacrim i sicriul cu o ghirland de flori. ndemnat de aceast nou stare sufleteasc s-i ndure nefericirea brbtete, Quentin putu s asculte i s rspund mai uor la glumele contelui de Crvecoeur, care rse de el fcndu-l neputincios fiindc se lsase dobort de oboseal. Tnrul scoian rspunse la spiritele contelui cu atta vioiciune, ntr-un fel att de fericit i totodat att de cuviincios, nct aceast schimbare de ton i de maniere fcur vdit asupra contelui o impresie mai favorabil dect aceea pe care i-o fcuse comportarea prizonierului su n seara trecut, cnd, iritat de situaia n care se afla, uneori tcuse posomorit, iar alteori rspunsese cu mndrie. Btrnul soldat ncepu n sfrit s vad n tnrul su companion un biat plcut din care ar fi cu putin s se fac ceva; el i ddu chiar limpede s neleag c dac ar voi s prseasc serviciul din garda arcailor

de la curtea Franei, i-ar nlesni dobndirea unei situaii onorabile n casa ducelui de Burgundia i s-ar ngriji el nsui de naintarea lui. Exprimndu-i toate mulumirile cuvenite, Quentin refuz deocamdat aceast favoare pn ce va ti n ce msur avea s se plng de primul su protector, regele Ludovic. El rmase totui n termeni buni cu contele de Crvecoeur. Dac felul su nflcrat de a gndi, modul de exprimare i accentul su strin strneau adesea zmbete pe chipul grav al contelui, acest zmbet pierduse latura ironic, sarcastic i nu mai trecea dincolo de limitele bunei dispoziii i a curtoaziei. Continundu-i astfel drumul n mai mult armonie dect n ajun, mica trup ajunse n sfrit la dou mile de Peronne, faimos ora ntrit n preajma cruia se ridica tabra trupelor ducelui de Burgundia, care erau gata, dup cum se presupunea, s invadeze Frana, n timp ce Ludovic al XI-lea, la rndul lui, i adunase mari fore aproape de Saint Maxence ca s-l aduc la realitate pe prea puternicul su vasal. Oraul Peronne, aezat de-a lungul unui ru bogat n ape, pe o cmpie neted, nconjurat de ntrituri puternice i de anuri adnci, a fost socotit din cele mai vechi timpuri una dintre cele mai puternice fortree ale Franei. Contele de Crvecoeur, suita lui i prizonierul se apropiau de aceast fortrea spre ceasurile trei dup-amiaz, cnd, strbtnd clare poienile nsorite ale unei vaste pduri care acoperea pe atunci cmpia din partea de rsrit a oraului, ntlnir dou personaje de marc, precum preau dup numeroasa lor suit. Necunoscuii erau mbrcai n veminte obinuite pentru vreme de pace; judecnd dup oimii pe care-i

purtau pe umr i dup numrul prepelicarilor i al ogarilor inui n zgard de slujitori, clreii se ndeletniceau cu plcerile vntoarei cu oimi. Dar, zrindu-l pe Crvecoeur ale crui culori i arme le erau prea bine cunoscute, prsir urmrirea unui erete dup care alergau pe marginile unui canal mare i galopar spre conte. Veti, veti, conte de Crvecoeur! strigar amndoi deodat. Aduci veti, vrei s le afli de la noi, sau doreti s facem schimb? A prefera s fac schimb messiri rspunse Crvecoeur salutndu-i curtenitor dac a fi convins c avei veti att de importante precum sunt ale mele. Cei doi vntori se privir zmbind. Cel mai vrstnic, cu nfiare falnic de baron feudal, cu o umbr de tristee pe chipul oache, pe care unii fizionomiti o atribuie temperamentelor melancolice, iar alii, ca sculptorul italian care a furit statuia lui Carol I, vd n acest lucru presimirea unui sfrit nefericit, ntorcndu-se spre companionul lui, spuse: Crvecoeur vine din Brabant; acolo, n ara negoului a nvat toate vicleugurile o s fie greu s facem un trg cu el. Seniori replic Crvecoeur ducele trebuie, de bun seam, s vad cel dinti mrfurile mele, cci suzeranul i ia dreptul su nainte de a se ncepe vnzarea. Dar ia spunei, vetile domniilor voastre sunt triste sau vesele? Acela cruia i vorbea cu osebire era un brbat cu nfiare voioas i cu privirile nespus de vioaie, cumpnite de un aer gnditor i grav ce se vdea pe buza superioar, fizionomie ce indica un om care vede i

gndete repede, dar ia hotrri sau i exprima prerea ncet, cu nelepciune. Acesta era vestitul cavaler de Hainaut, fiul lui Collart, sau, cum i se mai spunea, Nicolas de la Elite, cunoscut n istorie i printre istorici sub venerabilul nume de Philippe de Comines, pe atunci foarte apropiat de ducele Carol Temerarul, unul din sfetnicii lui cei mai preuii. El rspunse la ntrebarea pe care i-o pusese Crvecoeur cu privire la felul vetilor pe care le tiau el i companionul Iui, baronul dHymbercourt: Ele sunt spuse el tot att de variate ca i culorile curcubeului, dup feluritele puncte din care sunt privite fie c s-ar strvedea pe nori negri sau pe cer senin. Un asemenea curcubeu nu s-a mai artat n Frana i nici n Flandra de la arca lui Noe. Vetile mele replic Crvecoeur seamn cu o comet: sumbre, sngeroase, nspimnttoare n ele nsele, pot fi totui socotite c premerg unor i mai ngrozitoare nenorociri, care vor urma. Hai s ne deschidem i noi sipetele propuse Comines companionului su altminteri ne-ar putea-o lua nainte vreun nou venit, cci vetile noastre sunt cunoscute de toi. ntr-un cuvnt, Crvecoeur, ascult i minuneaz-te regele Ludovic se afl la Peronne! Cum! exclam contele, uimit. A dat oare ducele napoi fr lupt? i senioriile voastre v aflai oare aici nvemntai panic, n vreme ce oraul este mpresurat de francezi?! Cci nu pot crede c a fost cucerit. Nu, firete, rspunse dHymbercourt; flamurile Burgundiei n-au dat un pas napoi; i totui regele Ludovic este aici. Atunci a venit peste mare Eduard al Angliei cu

arcaii i, ca strbunicii lui, a ctigat o a doua btlie de la Poitiers? Ctui de puin! rspunse Comines. Nici o flamur francez n-a fost dobort la pmnt, nici o pnz de corabie n-a plecat din Anglia Eduard se desfat prea mult cu nevestele burghezilor din Londra pentru a mai dori s fac pe Prinul Negru. Ascultai realitatea uluitoare! tii c atunci cnd ai plecat, conferina dintre mputerniciii Franei i aceia ai Burgundiei fusese ntrerupt, fr a mai prea s existe vreo putin de mpcare. E adevrat, i noi nu visam nimic altceva dect rzboiul. Ceea ce a urmat pare ntr-adevr att de asemntor unui vis spuse Comines nct atept mereu s m trezesc i s vd c e aa. Nu trecuse dect o zi de cnd ducele, n plin consiliu, se mpotrivise cu furie oricrei noi amnri, hotrnd s trimit o sfidare regelui i s intre imediat n Frana. Toison dOr, nsrcinat cu aceast misiune, i pusese vemntul oficial, i tocmai ridica piciorul n scar ca s ncalece, cnd, ce s vezi deodat l zrir pe heraldul francez Mont-Joie venind clare n bivuacul nostru. Nu ne-am nchipuit altceva dect c Ludovic ne-o luase nainte cu sfidarea i ncepusem s ne gndim ce pornit are s fie ducele mpotriva acelora care i dduser felurite sfaturi mpiedicndu-l de a declara cel dinti, rzboiul. Dar, consiliul fiind adunat n grab, care nu fu mirarea noastr cnd heraldul ne vesti c regele Franei venea clare la un ceas de drum n urma lui, sosind n vizit la Carol, ducele Burgundiei, cu o mic suit, pentru a pune capt nenelegerilor dintre ei printr-o ntrevedere

personal. M uimii, messiri, spuse Crvecoeur; i totui m uimii mai puin dect v-ai putea atepta; cci, atunci cnd am fost de curnd la Plessis de Tours, cardinalul Balue, care se bucur de toat ncrederea, ofensat de stpnul lui, i innd cu Burgundia n inima sa, mi-a dat s neleg c ar putea s nrureasc asupra slbiciunilor lui Ludovic, pn acolo nct s-l fac s se vre el nsui ntr-o asemenea ncurctur fa de Burgundia, nct ducele s-i poat dicta condiiile de pace, dup placul su. Dar niciodat n-am crezut c o vulpe btrn ca Ludovic are s se lase prins n capcan aa, cu una, cu dou. i ce spun sfetnicii burgunzi? Dup cum poi s presupui rspunse dHymbercourt s-a vorbit foarte mult de buna credin care trebuie observat i foarte puin despre avantajele care pot fi obinute n urma unei asemenea vizite, dei era vdit c ei se gndeau aproape n ntregime la cele din urm i se frmntau doar cum s gseasc o cale de mpcare pentru a putea salva aparenele dup cuviin. Dar ducele ce spune? urm contele de Creve-coeur. El a vorbit scurt i aprins, ca de obicei, rspunse Comines. Care dintre voi a ntrebat el a fost martor la ntlnirea dintre mine i vrul meu Ludovic dup btlia de la Montlhry, cnd am fost att de nesocotit, nct s-l conduc napoi pn la zidurile Parisului mpreun cu vreo zece nsoitori, punndu-m astfel la discreia sa? I-am rspuns c cei mai muli dintre noi fusesem de fa i c niciunul nu va uita vreodat

spaima pe care binevoise s ne-o strneasc. Ei bine a strigat ducele ai osndit acea nebunie a mea i eu am ncuviinat c m purtasem ca un tnr fr minte; se tie de asemeni c tatl meu, cel de fericit amintire, tria nc i c vrul meu Ludovic ar fi ctigat mult mai puin dac m-ar fi pus atunci sub paz, dect a putea ctiga eu astzi, dac a pune mna pe el. Dar n-are a face; dac astzi regescul meu vr vine aici cu aceeai inim deschis cu care m-am purtat i eu atunci, va fi primit regete: dar dac i nchipuie c aceast aa-zis ncredere m va nvlui, m va orbi pn ce i va fi ndeplinit vreunul din planurile lui politice, pe sfntul George de Burgundia, s ia seama! Apoi, rsucindu-i mustile i btnd din picior, a poruncit s nclecm pentru a primi un oaspe att de neobinuit. i deci, l-ai primit pe rege?! se mir contele de Crvecoeur. Se mai ntmpl nc minuni! Ce suit avea? Cea mai mic cu putin! rspunse dHymbercourt; ntre douzeci i patruzeci de arcai scoieni, precum i civa cavaleri i gentilomi din casa lui, printre care astrologul su, Galeotti, fcea figura cea mai plcut. Ipochimenul acela zise Crvecoeur este oarecum omul cardinalului Balue. Nu m-ar mira ca el s aib o parte oarecare n aceast hotrre a regelui de a face un asemenea pas de politic ndoielnic. n suit era i vreun nobil de rang nalt? Erau monseniorul dOrlans i Dunois, rspunse Comines. Cu Dunois o s am o rfuial spuse Crvecoeur orice s-ar ntmpl. Dar auzisem c el i ducele au czut

n dizgraie i c au fost ntemniai. Au fost amndoi pui sub arest n castelul Loches, acel ncnttor loc de retragere pentru nobilimea francez rspunse dHymbercourt dar Ludovic le-a dat drumul i i-a luat cu el, poate pentru c nu voia s-l lase pe Orlans acolo. Ct despre ceilali nsoitori zu, cred c cei mai de seam ar putea s fie omul lui, clul-prevot, cu dou, trei ajutoare, i Olivier, brbierul. i toi sunt att de srccios mbrcai, nct, pe legea mea, regele seamn mai curnd cu un btrn cmtar care se duce s-i scoat banii pe nite polie fr sperane nsoit de o hait de btui. i unde a fost gzduit? ntreb Crvecoeur. Ei rspunse Comines asta-i mai grozav ca toate. La nceput, ducele nostru a propus ca arcaii regelui s fac de gard la o poart a oraului i la unul din podurile de luntre peste Somme, i a destinat pentru Ludovic o cas apropiat, aparinnd unui burghez bogat, cu numele de Gilles Orthen; dar, ducndu-se acolo, regele a vzut n apropiere flamurile lui de Lau i ale lui Pencil de Rivirre, pe care i exilase din Frana; speriat, dup ct se pare, c va locui att de aproape de nite refugiai i nemulumii pe care i i-a ridicat mpotriv el nsui, a cerut s fie instalat n caste lul din Peronne i, prin urmare, acolo locuiete. Mare e Dumnezeu! exclam Crvecoeur asta nu nseamn numai s intri n vizuina leului, dar s-ti bagi i capul n gura lui; btrnul vulpoi politic se afl pur i simplu ntr-o curs de oareci! Ei urm Comines dHymbercourt nu v-a povestit cuvntarea lui Le Glorieux, bufonul ducelui care, dup prerea mea, este opinia cea mai neleapt

care a fost rostit n aceast mprejurare. i ce a spus prea ilustra sa nelepciune? ntreb contele. La un moment dat cnd ducele rspunse Comines poruncea precipitat s se pregteasc cteva piese de vesel, garnituri de argint i alte lucruri asemntoare pentru a fi oferite ca daruri regelui i suitei sale, o dat cu urarea de bun venit, Le Glorieux i-a strigat: Nu-i tulbura cerebelul doar pentru att, amice Carol, am s ofer vrului tu Ludovic un dar mai nobil i mai potrivit pentru el: scufa, clopoeii i marota mea pe deasupra, cci, pe sfnta liturghie, e mai nebun dect mine dac a venit aici, la discreia ta. Dar dac n-am s-i dau nici un motiv s se ciasc, ce va fi atunci, caraghiosule? a ntrebat ducele. Atunci, ntr-adevr, Carol, tu ai s merii scufa i marota mea, ca cel mai nebun dintre noi toi trei. V spun c batjocura asta neruinat l-a atins pe duce adnc am vzut cum s-a schimbat la fa i i-a mucat buza. Astea-s vetile noastre, nobile Crvecoeur; cu ce crezi c seamn? Cu o min ncrcat de pulbere rspunse Crvecoeur de care m tem c eu voi fi sortit s apropii fitilul aprins. Vetile domniilor voastre i ale mele sunt ca inul i focul care nu se pot atinge fr a izbucni o flacr, sau ca unele elemente chimice care nu se pot amesteca fr a provoca o explozie. Prieteni, messiri, dai-v caii mai aproape: cnd am s v povestesc ce s-a ntmplat n episcopatul Lige, o s fii de prere, cred, c regele Ludovic putea s fac un pelerinaj prin regiunile infernului n tot atta siguran ca i aceast vizit inoportun la Peronne. Cei doi seniori se apropiar de conte i ascultar cu

exclamaii pe jumtate nbuite i cu gesturi care exprimau mirarea i interesul cel mai adnc, povestirea sa despre ntmplrile de la Lige i de la Schnwald. Apoi l chemar pe Quentin i-l ntrebar i iar l ntrebar despre amnuntele morii episcopului, pn ce n sfrit tnrul scoian nu mai voi s rspund la acel interogator, netiind de ce i se puneau attea ntrebri i la ce puteau s foloseasc rspunsurile lui. ntre timp ajunseser pe malurile mnoase, netede, ale rului Somme; zidurile nnegrite de vreme ale micului ora Peronne la Pucelle, ca i verdele nchis al cmpurilor nconjurtoare contrastau cu albul corturilor armatei ducelui de Burgundia, care se ridica la aproape cincisprezece mii de oameni.

XXVI NTREVEDEREA

Cnd prinii se-ntlnesc, zic astrologii C-i o conjuncie ru prevestitoare Ca-ntre Saturn i Marte. VECHE PIESA DE TEATRU u s-ar putea spune cu uurin dac este un privilegiu sau un neajuns legat de poziia prinilor faptul c n relaiile reciproce sunt inui prin respectul datorat rangului i demnitii lor s dea expresie simmintelor i vorbelor dup o etichet riguroas care exclude orice izbucniri violente; dac nu s-ar ti ns c acest lucru este pur i simplu un ceremonial, totul ar fi luat drept o mare prefctorie. Totui nu este mai puin adevrat c abaterea de la aceste obligaii protocolare, cnd ea se petrece pentru a da mai mult fru liber violenei, are ca efect s compromit demnitatea acestora n ochii tuturor, aa cum s-a ntmplat ndeosebi cnd cei doi ilutri rivali Francisc I i Carol Quintul s-au nvinuit reciproc i fi de minciun i au voit s pun capt nenelegerilor

dintre ei luptnd personal unul mpotriva celuilalt. Carol de Burgundia, cel mai impetuos, cel mai nestpnit, ba chiar cel mai necugetat prin al secolului su, i dduse seama el nsui c se afla totui nlnuit n acest cerc magic, care-i prescria cea mai profund deferen fa de Ludovic, augustul su suzeran i senior, care binevoia s-l onoreze pe el, un vasal al coroanei, cu o vizit personal. Cu mantia ducal pe umeri, urmat de marii seniori i de principalii cavaleri i gentilomi ai Burgundiei, el l ntmpin pe Ludovic al XI-lea n fruntea unei strlucite cavalcade. Suita sa strlucea de aur i de argint; cci tezaurul Angliei fiind sleit de rzboaiele dintre casele de York i Lancaster, iar cheltuielile curii Franei fiind restrnse prin economia suveranului su, curtea Burgundiei era n acea epoc mai mrea ca oricare alta din Europa. Cortegiul lui Ludovic, dimpotriv, era puin numeros i, prin comparaie, srccios la nfiare; exteriorul regelui nsui, cu haina lui ponosit, cu vechea sa plrie nalt, garnisit cu iconie de plumb, fcea contrastul i mai izbitor; i,

atunci cnd ducele, falnic mpodobit cu coroana ducal i cu mantia de ceremonie, desclec de pe nobilul su fugar i puse un genunchi n pmnt, gata s in scara, n timp ce Ludovic descleca de pe cluul su buiestra, scena era aproape grotesc. De altminteri, saluturile reciproce dintre aceti doi potentai erau pe ct de curtenitoare, pe att de lipsite total de sinceritate; datorit firii sale, ducele salva cu mult mai greu aparenele n glas, n vorb i n inut; n timp ce la rege, orice simulare i disimulare preau c fac parte ntr-att din natura lui, nct nici aceia care l cunoteau foarte bine nu puteau deosebi ce era prefcut i ce era firesc n comportarea lui. Ilustrarea cea mai exact, dac ea n-ar fi compromitoare pentru asemenea mari suverani, ar fi poate de a ni-l nchipui pe rege n situaia unui strin perfect cunosctor al manifestrilor i al firii rasei canine. Acesta, pentru un motiv oarecare, vrea s se mprieteneasc cu un dulu mare i posomort care-l nelinitete, fiind gata s se repead la el la primul semn de team sau de ovial. Dulul mrie ncet, i zbrlete prul, i arat colii i totui nu se hotrte s se arunce asupra intrusului care pare n acelai timp i prietenos i ncreztor: animalul sufer din pricina dovezilor de prietenie care sunt departe de a-l liniti pndind n acelai timp cel mai mic pretext care l-ar putea ndrepti n proprii lui ochi s-i nhae prietenul de beregat. Regele i ddea seama fr ndoial, dup glasul schimbat, dup micrile silite i dup gesturile repezite ale ducelui, c rolul pe care trebuia s-l joace era greu i, poate, se ci de mai multe ori c l ncepuse. Dar

cina era acum prea trzie i nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s pun n practic acea neasemuit abilitate, lucru la care regele se complcea cel puin tot att de mult ca orice alt om de lume. Manierele lui Ludovic fa de duce simulau acea expansiune, acel abandon cruia i se druiete inima n primul moment al unei mpcri sincere cu un prieten bun i stimat de care te-a desprit o vreme o rceal temporar, deja uitat. Regele se osndi el nsui pentru c nu se hotrse mai de mult s vin i s-l conving pe bunul i iubitul su vr printr-o dovad de ncredere ca aceea pe care i-o acorda acum, c norii trectori care se ridicaser ntre ei nici nu mai existau n amintirea lui, cnd i punea n cumpn cu dovezile de prietenie pe care le primise de la el n timp ce era exilat din Frana, cnd czuse n dizgraia tatlui su. Vorbi despre bunul duce de Burgundia cum era numit de obicei Phillipe, tatl ducelui Carol, i aminti o mie de dovezi de dragoste patern pe care le primise de la el. Mi-amintesc, dragul meu vr spuse el c tatl vostru arta n afeciunea sa puin deosebire ntre voi i mine; de pild odat, rtcindu-m din ntmplare cu prilejul unei vntori, am dat de duce tocmai cnd v certa pentru c m-ai lsat n pdure ca i cnd n-ai fi avut destul grij de sigurana unui frate mai mare. Trsturile ducelui de Burgundia erau prin natura lor aspre, dure, i cnd el ncerc s zmbeasc pentru a recunoate cu polite adevrul celor povestite de rege, grimasa pe care o fcu era cu adevrat diabolic. Prin al prefcuilor i spunea el n fundul sufletului de mi-ar ngdui onoarea s-i amintesc cum ai rspltit toate binefacerile casei noastre!

De altminteri urm regele dac legturile de snge i de recunotin nu sunt suficiente spre a ne ataa unul de altul, scumpul meu vr, le avem pe acelea ale rudeniei spirituale cci eu sunt naul frumoasei voastre fiice Marie, care mi este tot att de drag ca i cnd ar fi propriul meu copil; i cnd sfinii (binecuvntat fie fericitul lor nume) mi-au trimis o mldi, care s-a ofilit dup trei luni, princiarul vostru tat a fost acela care a inut acest copil deasupra cristelniei i a celebrat ceremonia botezului cu mai mult strlucire i mreie dect ar fi putut-o face nsui Parisul. N-am s uit niciodat impresia adnc, de neters, pe care mrinimia ducelui Phillipe i a voastr, prea scumpul meu vr, a fcut-o asupra inimii pe jumtate zdrobite a unui srman exilat! Maiestatea voastr rosti ducele, fcnd un efort asupra lui nsui pentru a rspunde ceva a recunoscut aceast uoar datorie n cuvinte care au pltit cu prisosin toat pompa pe care Burgundia a putut s-o desfoare pentru a dovedi c ea preuia onoarea pe care ai fcut-o suveranului su. mi amintesc cuvintele la care facei aluzie, scumpe vr, replic regele zmbind; erau, cred, ca un rspuns la o att de preioas dovad de prietenie, cci nu aveam, eu, srmanul exilat, altceva s v ofer dect persoana mea, a soiei i a copilului meu. Ei bine, cred c mi-am pltit bine datoria. Nu m gndesc s contrazic ceea ce i place maiestii voastre s afirme, dar... Dar vrei s tii spuse regele, ntrerupndu-l cum au rspuns faptele cuvintelor mele? Iat cum: trupul copilului meu Joachim zace n pmntul

burgund; nsi persoana mea am pus-o fr rezerve n dimineaa aceasta n puterea voastr; ct despre aceea a soiei mele, ntr-adevr, scumpul meu vr, cred c, dat fiind timpul care s-a scurs de atunci, nu vei strui s-mi in fgduielile n aceast privin. S-a nscut n preafericita zi a Bunei Vestiri (i fcu semnul crucii i murmur o Ora pro nobis74), acum aproape cincizeci de ani, dar ea nu este mai departe dect la Reims i, dac vei dori neaprat ca fgduina mea s fie ndeplinit ntocmai, ea va veni de ndat la porunca voastr. Dei mnios pentru frnicia regelui care lua fa de el un ton de prietenie i de familiaritate, ducele de Burgundia nu se putu mpiedica de a rde de cuvintele ciudate ale acestui bizar monarh, i rsul su era tot att de neobinuit pe ct i era de firesc tonul brusc i aprins cu care vorbea adesea. Rse mai mult i mai tare dect s-ar cuveni astzi ori dect s-ar fi cuvenit chiar pe atunci, ntr-un asemenea moment i ntr-o asemenea mprejurare. Rspunznd pe acelai ton, el declin destul de grosolan onoarea companiei reginei, dar adug c ar primi-o cu mult plcere pe aceea a fiicei mai mari a regelui, a crei frumusee era ludat pretutindeni. Sunt fericit, scumpul meu vr rspunse regele cu unul din zmbetele lui echivoce, obinuite c graioasa voastr plcere nu s-a fixat asupra fiicei mele mai mici, Jeanne. Altfel ai fi trebuit s rupei o lance cu vrul meu dOrlans; i dac s-ar fi ntmplat o nenorocire unuia sau altuia, a fi pierdut n ambele cazuri un

74

Roag-te pentru noi (n limba latin). (n. t.)

prieten bun i un vr iubit. Nu, nu, regescul meu suveran rspunse Carol ducele dOrlans nu va fi tulburat de mine pe drumul ales de ses amours75. Dac am s rup vreodat o lance cu el va fi pentru o cauz frumoas i dreapt. Ludovic nu se formaliz de grosolana aluzie la diformitatea fizic a prinesei Jeanne. Dimpotriv, era ncntat c ducele se amuz cu astfel de glume grosolane, la care se pricepea de minune i el i care, dup cum se spune astzi, i cruau foarte mult ipocrizia sentimental. Prin urmare, el se grbi s ndrumeze conversaia n aa fel, nct Carol, dei simea c nu poate cu nici un chip s simuleze pe prietenul adevrat, sincer mpcat cu acest monarh care i fcuse atta snge ru i a crui bun credin era i de ast dat att de ndoielnic, se arta totui cu uurin foarte primitor cu un oaspete att de farnic; i astfel lipsa unor simminte calde fu nlocuit prin tonul de voioie prieteneasc dintre doi companioni veseli, acel ton cruia felul de a fi deschis al ducelui i, putem aduga, bruscheea lui i ddeau o not fireasc n care se complcea i Ludovic ntruct acesta, dei n stare s susin orice conversaie, aceea n care excela era o mbinare de grosolnii i de veselie muctoare. Din fericire n tot timpul oasptului care avu loc la primria din Peronne, cei doi prini conversar pe acelai ton pe care se ntlneau ca pe un teren neutru, mai preios ca oricare altul, precum i ddu seama cu uurin Ludovic, spernd s-l tin pe ducele de

75

Dragostea lui (n limba francez). (n. t.)

Burgundia n acea stare de calm pe care o socotea necesar propriei sale sigurane. Totui el era nelinitit vznd c mprejurul ducelui se aflau mai muli din acei nobili francezi, i chiar de rang foarte nalt, n funciuni de mare ncredere i de mare autoritate, pe care asprimea sau nedreptatea lui i osndise la exil; pentru a se pune la adpost de urmrile posibile ale dumniei i rzbunrii lor, dup cum s-a spus mai sus, ceruse s fie gzduit n castelul sau cetuia din Peronne, mai curnd dect n oraul cu acelai nume. Ducele ncuviinase aceast cerere, cu unul din acele zmbete echivoce despre care nu s-ar fi putut spune dac erau bine sau ru prevestitoare pentru acela care le strnise. Dar cnd regele, rostind vorbele cu toat blndeea de care era n stare, i cu tonul pe care l crezu cel mai potrivit s adoarm orice bnuial, ntreb dac ora ngduit ca arcaii scoieni din garda lui s asigure paza castelului din Peronne n timp ce va locui el acolo, n loc de a veghea la poarta oraului pe care Carol o lsase n paza lor, acesta rspunse cu glasul su aspru i cu un ton brusc pe care-l fcea nc i mai ngrijortor obiceiul su de a-i rsuci mustaa n timp ce vorbea, sau de a-i duce mna la sabie sau la pumnal, scondu-le adeseori pe jumtate din teac i apoi mpingndu-le la loc: Nu, sire, pe sfntul Martin! Suntei n tabra i oraul vasalului vostru, cci astfel sunt privit fa de maiestatea voastr; castelul i oraul sunt ale voastre; soldaii mei sunt ai votri, astfel c n-are a face dac la porile dinafar, sau la ntriturile castelului stau de paz oamenii mei de arme sau arcaii scoieni. Nu, pe sfntul George, Peronne este o fortrea neprihnit; ea

nu-i va pierde cinstea din pricina neglijenei mele. Fetele trebuiesc pzite cu grij, regescul meu vr, dac vrem ca ele s se bucure de o bun reputaie. Firete, scumpul meu vr, sunt ntru totul de aceeai prere, rspunse regele. De altminteri sunt interesat mai mult dect voi de reputaia acestui bun orel. Peronne este, dup cum tii, scumpul meu vr, una din localitile de pe Somme, date tatlui vostru cel de fericit amintire, drept chezie pentru bani mprumutai i pe care noi ne-am pstrat dreptul s-o rscumprm, prin plata mprumutului nostru. i, pentru a vorbi deschis, ca un datornic cinstit, gata s-mi pltesc datoriile de orice fel, am adus aici n scopul acestei rscumprri civa catri ncrcai cu argint, destui bani pentru a susine chiar cheltuielile casei voastre, timp de trei ani, cu tot fastul ei princiar ba chiar regesc. N-am s primesc un ban, spuse ducele, rsucindu-i mustaa; ziua rscumprrii a trecut, regescul meu vr; nicicnd nu s-a gndit cineva cu tot dinadinsul ca acest drept s fie adus la nfptuire cedarea acestor orae fiind singura rsplat pe care tatl meu a primit-o din partea Franei atunci cnd, ntr-o zi fericit pentru casa maiestii voastre, el a consimit s uite omorrea bunicului meu i s schimbe aliana cu Anglia pentru aceea cu tatl vostru. Pe sfntul George! dac ar fi fcut altfel, maiestatea voastr, departe de a avea orae pe Somme, abia ar fi putut s i le pstreze pe acelea de pe Loire. Nu! N-am s dau mcar o piatr din ele, chiar dac a primi pentru fiecare piatr greutatea ei n aur. Mulumesc lui Dumnezeu, nelepciunii i vitejiei strmoilor mei, c veniturile

Burgundiei, dei ea este numai un ducat, sunt ndestultoare pentru a susine pompa casei mele, fr a fi obligat s-mi scot n vnzare motenirea chiar i atunci cnd oaspetele meu este un rege. Ei bine, scumpul meu vr rspunse regele tot att de linitit i de mpciuitor, fr a fi tulburat de tonul brusc i de gesturile violente ale ducelui vd c suntei un prieten att de bun al Franei, nct nu voii s v desprii de nimic din ceea ce i aparine. Vd c vom avea nevoie de un mediator atunci cnd vom discuta aceste afaceri n consiliu. Ce spunei de Saint Paul? Nici Saint Paul, nici Saint Pierre i nici un sfnt din calendar rspunse ducele de Burgundia nu m vor face s renun la Peronne. Ei, dar nu m nelegei preciz regele cu un zmbet vorbesc de Louis de Luxemburg, devotatul nostru conetabil, contele de Saint Paul. Hm! pe Maica Domnului din Ernbrun! pentru a restabili o armonie perfect ntre noi, nu lipsete dect capul, lui la conferina noastr, cel mai bun, cel mai util cap din Frana! Pe sfntul George de Burgundia! exclam ducele. Sunt uimit cnd aud pe maiestatea voastr vorbind astfel despre un om care a nelat, a trdat i Frana i Burgundia un om care s-a strduit n totdeauna s preschimbe n vrajba desele noastre nenelegeri, i asta pentru a-i da aere de mediator. Jur pe Ordinul pe care-l port c n-are s se mai ascund mult vreme n smrcurile lui. Nu te aprinde aa, dragul meu vr, l potoli regele, zmbind, cu glas sczut. Spuneam c doresc capul

conetabilului care poate s medieze n uoarele noastre nenelegeri, i nu trupul lui care poate rmne foarte bine la Saint Quentin. Ha, ha! ha! V neleg, regescul meu vr, rosti Carol cu acele zgomotoase hohote de rs pe care i le strniser i alte glume aspre ale regelui. i el adug btnd din picior: aa da, n felul acesta capul conetabilului poate fi util la Peronne. Aceste cuvinte i altele asemntoare cu ajutorul crora regele aducea vorbe despre afaceri serioase prin aluzii glumee nu se succedar fr ntrerupere, dar ele fur zvrlite cu dibcie n timpul ospului de la primrie i n consftuirea care-i urm la reedina ducelui, pe scurt, dup cum se ivi prilejul pentru a atinge asemenea subiecte delicate, cu uurin i n chip firesc. ntr-adevr, dei Ludovic luase o iniiativ lipsit de pruden care, dat fiind firea aprins a ducelui i pricinile de vrjmie nverunat dintre ei, putea s aib o ieire ndoielnic i primejdioas, niciodat un crmaci care a ajuns la un rm necunoscut nu s-a comportat cu mai mult fermitate i nelepciune. El prea s sondeze cu o iscusin i o preciziune excepional toate profunzimile i dedesubturile spiritului rivalului su, i nu ddea dovad nici de ovial, nici de team cnd rezultatul observaiilor sale i descoperi mult mai multe stnci ascunse i praguri de nisip primejdioase dect locuri unde se putea ancora n siguran. n sfrit se ncheie o zi istovitoare pentru Ludovic, din pricina sforrilor nencetate, a vigilenei, a precauiei i a ateniei pe care o cerea situaia lui, o zi de

constrngere pentru duce, din pricina necesitii n care se afla de a-i stpni simmintele violente crora ndeobte avea obiceiul s le dea fru liber. Abia ajunse n ncperile sale, dup ce, respectnd ceremonialul, ceruse regelui permisiunea de a se retrage, c mnia lui, pe care o nbuise atta vreme, rbufni, i un puhoi de blesteme i de ocri, aa cum a spus apoi bufonul su Le Glorieux, se prvlir n seara aceea peste capetele celor pentru care nu se btuse acea moned servitorii si primir n obraz acea avalan de invective pe care ducele nu putea s le zvrle cu toat cuviina regescului su oaspete, chiar atunci cnd nu se afla de fa, dar care l umpleau prea mult pentru a nu se revrsa din el. Glumele bufonului su izbutir n bun msur s potoleasc mnia ducelui. El izbucni n hohote de rs, arunc mscriciului o pies de aur, se ls dezbrcat n linite, ddu pe gt o cup mare de vin aromat, se culc i adormi adnc. La couche76 a regelui Ludovic este mai vrednic de atenie dect aceea a lui Carol; cci manifestarea violent a unei mnii aprinse i ndrjite, aparinnd mai curnd prii brutale dect aceleia inteligente a naturii noastre, este prea puin interesant pentru noi, n comparaie cu aciunea puternic a unei mini viguroase i stpne pe sine. Ludovic fu condus la ncperile pe care i le alesese n castelul sau cetuia din Peronne, de ambelanii i majordomii ducelui de Burgundia, i fu ntmpinat la intrare de o gard puternic alctuit din arcai i

76

Culcarea (n limba francez). (n. t.)

oameni de arme. n clipa cnd desclec pentru a trece peste podul ridictor, lsat deasupra anului neobinuit de lat i de adnc, regele privi spre grzi i-i spuse lui Comines, care l nsoea mpreun cu ali nobili burgunzi: Poart crucea sfntului Andr, dar nu pe aceea a arcailor mei scoieni. i vei gsi tot att de hotri s moar pentru aprarea voastr, sire, rspunse Comines a crui ureche ager prinsese n tonul cu care regele rostise acele cuvinte un simmnt pe care l-ar fi ascuns fr ndoial dac ar fi putut. Poart crucea sfntului Andr, acesta fiind unul din nsemnele ordinului Lnei de Aur, ordinul stpnului meu, ducele de Burgundia. Mie mi spui? glumi Ludovic artnd colanul pe care el nsui l purta n cinstea gazdei sale. Aceasta este una din cele mai scumpe legturi sufleteti dintre bunul meu frate i mine. Suntem frai ntru cavalerism ca i prin nrudire spiritual; suntem veri de snge i prieteni prin toate legturile celor mai duioase simminte i ale celei mai bune vecinti. Nu mergei mai departe de curte, nobili seniori i gentilomi! Nu voi ngdui s m nsoii mai departe. Mi-ai fcut o onoare prea mare. Am primit, trimii de duce, spuse dHymbercourt, s conducem pe maiestatea voastr pn la ncperile sale. Ndjduim c maiestatea voastr va ngdui s ndeplinim ordinele stpnului nostru. ntr-o mprejurare att de nensemnat spuse regele sper c ordinele mele vor precumpni fa de ale sale, chiar n ochii domniilor voastre, supuii lui credincioi. M simt puin indispus, messiri, puin obosit. Oboseala, tot aa ca i durerea, are n ea o mare

plcere. Sper s m bucur mai mult de societatea domniilor voastre mine. i de a domniei tale la fel, seniore Phillipe de Comines. Am auzit c domnia ta eti un cronicar al acestor timpuri; noi, care dorim s avem un nume n istorie, trebuie s fim n buni termeni cu domnia ta, cci se spune c pana domniei tale este foarte ascuit, atunci cnd o doreti. Noapte bun, messiri i gentilomi, noapte bun tuturora i fiecruia n parte. Seniorii burgunzi se retraser foarte ncntai de manierele curtenitoare ale lui Ludovic, ca i de ateniile sale mprite cu abilitate; regele rmase pe loc numai cu una sau dou persoane din suita sa personal, sub poarta boltit care ddea n curtea din fa a castelului Peronne, privind turnul uria care se nla la unul din coluri, acesta fiind de fapt donjonul sau bastionul principal al cetuii. Aceast cldire nalt, masiv i sumbr era luminat de aceleai raze ale lunei care l cluziser pe Quentin Durward ntre Charleroi i Peronne, att de strlucitoare, precum tie cititorul de mai nainte. Acest donjon semna oarecum cu Turnul Alb din citadela Londrei, dar arhitectura sa era i mai veche, datnd, se spunea, din timpul lui Carol cel Mare. Zidurile aveau o grosime neobinuit, ferestrele erau nguste i ntrite cu gratii de fier, iar masa uria a cldirii arunca asupra ntregii curi o umbr neagr, sinistr. Sper c n-am s locuiesc aici! zise regele, strbtut de fiori, ceea ce prea prevestitor de rele. Nu, sire, rspunse senealul, un brbat cu prul crunt, care atepta lng el cu capul descoperit; fereasc Dumnezeu; ncperile maiestii voastre sunt

pregtite n cldirile acelea scunde n care regele Jean a dormit dou nopi naintea btliei de la Poitiers. Hm! Nici acesta nu-i un semn bun, murmur regele. Dar ce-i cu turnul acela, btrne prieten, i pentru ce invoci cerul ca s nu fiu gzduit n el? Hm, graioas maiestate rspunse senealul la urma urmei n-a putea spune nimic ru de acest turn doar c grzile spun c vd acolo lumini i aud zgomote ciudate n timpul nopii; asta n-ar fi de mirare, cci turnul era folosit odinioar ca temni de stat i se povestesc multe lucruri despre cele petrecute n el. Ludovic nu strui cu ntrebrile, cci nici un om nu avea mai multe motive ca el s respecte tainele unei temnie de stat. La ua ncperilor destinate regelui, care, dei mai noi ca turnul, erau totui destul de vechi i de ntunecate, se afla un mic detaament din garda sa scoian, care, dei ducele l refuzase n privina aceasta pe Ludovic, rmsese acolo spre a fi n preajma persoanei stpnului su. Devotatul Crawford se afla n fruntea detaamentului. Crawford, onestul i fidelul meu Crawford exclam regele unde ai fost astzi? Seniorii burgunzi sunt oare att de neospitalieri ca s-l neglijeze pe unul dintre cei mai viteji i mai nobili gentilomi vzui vreodat la o curte? Nu te-am zrit la osp. Am refuzat invitaia, sire, rspunse Crawford. Omul se schimb o dat cu trecerea vremii. Cndva am cutezat s m iau la ntrecere cu cel mai mare butor din Burgundia, i asta cu o licoare produs de propriile sale vii; acum ns, dac beau patru carafe ameesc i cred c nu stric serviciului maiestii voastre s dau o pild n privina aceasta oamenilor mei.

Totdeauna ai fost un om nelept, Crawford, spuse regele. Firete ns c sarcina ta este mai uoar atunci cnd ai att de puini oameni sub comand. De altfel, o zi de petrecere nu-i cere s renuni la plcerile proprii, aa cum i cer vremurile mai grele. Sire rspunse Crawford cu ct am mai puini oameni sub comand, cu att e mai necesar s menin ordinea printre aceti vljgani; iar dac ncurctura asta va sfri printr-o srbtorire sau printr-o ncierare, lucrul acesta l tiu mai bine Dumnezeu i maiestatea voastr dect btrnul John of Crawford. ntr-adevr nu prevezi nici o primejdie? ntreb regele ncet, cu glasul ntretiat. Nu, sire, dar a vrea s-o prevd; cci, cum obinuia s spun btrnul conte Tineman, primejdiile prevzute pot fi nfruntate ntotdeauna. Parola pentru la noapte, cu ngduina maiestii voastre. Fie Burgundia, n cinstea gazdei noastre i a unui elixir pe care-l iubeti, Crawford. Da, da, n-o s m cert nici cu ducele, nici cu elixirul care poart acest nume, cu condiia ca i unul i cellalt s fie ntotdeauna cumsecade. Noapte bun, maiestate! Noapte bun, fidelul meu scoian, rspunse regele, pind pragul n ncperile sale. n ua camerei de culcare sttea de gard Le Balafr. Urmeaz-m, i spuse regele, trecnd pe lng el. Arcaul, ascultnd ordinul, se ntoarse n urma lui ca o pies mecanic pus n micare de un resort i, oprindu-se n prag, rmase ncremenit i mut, ateptnd porunca regelui. Ai aflat ceva de nepotul dumitale, de acel paladin

rtcitor? ntreb regele; cci din ziua cnd, ca un tnr cavaler care i-a dat gata primele aventuri, ne-a trimis doi prizonieri cu cele dinti roade ale isprvilor sale, de atunci s-a fcut nevzut. Maiestate, am aflat cte ceva despre el rspunse Balafr; sper ns c maiestatea voastr va socoti c dac a greit cu ceva, aceasta nu se datorete nici nvturilor pe care i le-am dat eu i nici pildei mele: niciodat n-am fost att de cuteztor s arunc din a o persoan din prea ilustra cas a maiestii voastre, cunoscndu-mi prea bine propria-mi condiie, i... S nu vorbeti nimic despre lucrul acesta, zise regele. n mprejurarea aceea, nepotul dumitale i-a fcut datoria. La drept vorbind urm Balafr l-am mutruluit destul de bine. Quentin i-am spus amintete-i c eti din garda scoian i f-i datoria, orice s-ar ntmpla. Am bnuit eu c are un instructor dibaci, spuse regele; a dori s-mi rspunzi ns la ntrebare. Ai primit vreo nou veste despre nepotul dumitale? ndeprtai-v, messiri, adug el adresndu-se gentilomilor de camer. Lucrul acesta privete numai urechile mele. Desigur, dac ngduie maiestatea voastr rspunse Balafr am stat de vorb chiar ast-sear cu valetul Charlot, pe care nepotul meu l-a trimis din Lige sau din nu tiu ce castel de pe acolo, al episcopului, unde le-a dus pe doamnele de Croye n cele mai bune condiiuni. Slav Maicii Domnului din ceruri! rosti regele. Eti sigur de asta? Eti sigur de aceste veti bune?

Ct se poate de sigur, rspunse Balafr. Cred c Charlot are scrisori pentru maiestatea voastr din partea doamnelor de Croye. Du-te repede i le ia, porunci regele. D archebuza cuiva din biei, lui Olivier, cui vrei, i du-te. Binecuvntat fie Maica Domnului din Embrun! Am s fac un grilaj nou de argint n locul aceluia care-i mprejmuiete altarul! Recunosctor i smerit, Ludovic, dup obiceiul su, i lu plria, alese dintre iconiele care o mpodobeau pe aceea preferat a Fecioarei, o puse pe mas, i, ngenunchind, rosti din nou cu nfrigurare legmntul pe care-l fcuse cu cteva clipe mai nainte. Valetul, primul mesager expediat de Durward din Schnwald, fu introdus cu scrisorile trimise de el. Acestea erau adresate regelui de contesele de Croye, care i mulumeau pe scurt, n termeni foarte reci, pentru curtoazia pe care le-o artase n timp ce se aflau la curtea lui, apoi cu ceva mai mult cldur pentru c le ngduise s plece i poruncise s fie conduse n siguran n afara statelor sale. Departe de a se supra de cele scrise, Ludovic rse din inim. Apoi l ntreb pe Charlot, cu cel mai vdit interes, dac nu trecuser prin vreo primejdie sau dac nu fuseser atacai pe drum. Charlot, un tnr tmp, care fusese ales tocmai pentru aceasta, povesti regelui foarte nclcit despre ciocnirea n care camaradul su, gasconul, i gsise moartea i spuse c altceva nu mai tie. Ludovic l ntreb din nou amnunit, punct cu punct despre drumul pe care-l strbtuser pn la Lige, i interesul pru s-i sporeasc n clipa cnd Charlot i spuse c, ajungnd aproape de Namur, o luaser pe drumul cel mai scurt

spre Lige, pe malul stng al Meusei, n loc de a o lua pe cel drept, aa cum indicau instruciunile pe care le dduse. Regele porunci s i se dea un mic dar i -l ls s plece, ascunzndu-i nelinitea despre care mai nainte spusese c ar fi n legtur cu soarta conteselor de Croye. Totui aceste veti, dei ele nsemnau eecul unuia din proiectele favorite ale regelui, pru s-i strneasc mult mai mult mulumire luntric dect ar fi simit poate n cazul unui succes rsuntor. El suspin ca un om a crui inim fusese uurat de o povar grea, murmur cu un aer de adnc evlavie o rugciune de recunotin, ridic privirile i apoi, mpins de ambiie, se apuc s njghebe n grab alte proiecte, mai sigure. n acest scop, porunci s fie chemat astrologul lui, Martius Galeotti. Acesta apru cu aerul su obinuit de demnitate deliberat, totui nu fr o umbr vag de nelinite pe frunte, ca i cum s-ar fi ndoit c regele l va primi binevoitor. Acesta l ntmpin totui priete nos, cu mult mai mult cldur dect se ntmplase la alte ntrevederi de mai nainte. Ludovic l numi prietenul lui, printele lui ntru tiine, oglinda cu ajutorul creia un rege poate privi n viitorul ndeprtat, i sfri prin a-i strecura n deget un inel de o valoare considerabil. Galeotti nu putea s-i dea seama ce mprejurri l ridicaser astfel deodat n ochii regelui, dar i cunotea prea bine meseria pentru a lsa s i se vad uimirea. El primi cu o modestie grav laudele lui Ludovic, spunnd c ele nu se datorau dect nobleei tiinei, tiin cu att mai vrednic de admiraie, cu ct fcea minuni printr-un intermediar att de nensemnat ca el; de data aceasta, regele i Galeotti se desprir

foarte mulumii unul de altul. Dup plecarea astrologului, Ludovic se arunc ntr-un jil i, prnd dobort de oboseal, concedie restul suitei sale, cu excepia lui Olivier, care, lunecnd mprejurul lui slugarnic i fr zgomot, l ajut s se pregteasc de culcare. Primind aceste servicii, regele, mpotriva obiceiului su, era att de tcut i de pasiv, nct zelosul servitor fu uimit de schimbarea neobinuit a comportrii sale. Spiritele cele mai deczute pstreaz ntotdeauna o scnteie de buntate n ele, briganzii sunt credincioi cpeteniei lor, i se ntmpl uneori ca un favorit protejat i promovat s simt o licrire de interes sincer pentru monarhul cruia i datoreaz ascensiunea sa. Olivier le Diable, le Mauvais, sau oricum ar mai fi fost poreclit dup nclinrile sale odioase, nu se identificase ntr-att cu satana ca s nu simt n sine pentru stpnul lui o umbr de afeciune n acea mprejurare ciudat cnd, dup ct se prea, soarta acestuia era la rscruce i puterile lui preau sleite. Dup ce ndeplini repede, n tcere, serviciile obinuite pe care le face un valet de camer, fu n sfrit ispitit s-i spun, cu libertatea pe care ngduina suveranului su i-o lsa n asemenea mprejurri.: Tte-dieu, sire! S-ar putea spune c ai pierdut o lupt; i totui eu, care am fost n preajma maiestii voastre toat ziua, nu v-am vzut niciodat luptnd mai vitejete pas cu pas, pe un cmp de btaie. Un cmp! rosti regele Ludovic, ridicnd ochii i recptndu-i causticitatea obinuit n ton i n micri. Pasgues-dieu, prietene Olivier, spune mai bine c am rmas stpnul arenei ntr-o lupt de tauri; da,

da, n-a existat niciodat o fiar mai oarb, mai ncpnat, mai nemblnzit ca vrul nostru de Burgundia, n-a existat niciodat dect n pielea acelor tauri din Murcia, crescui pentru lupte. Ei, fie l-am tvlit bine. Dar, Olivier, bucur-te mpreun cu mine c proiectele mele pentru Flandra au euat n ceea ce le privea pe acele pribege contese de Croye i oraul Lige m nelegi? Drept s spun, nu neleg, sire, rspunse Olivier; nu pot felicita pe maiestatea voastr pentru rsturnarea planurilor sale favorite, cel puin pn ce nu mi se spune ce v-a fcut s v schimbai vederile i proiectele. Ei rspunse regele ndeobte nu s-au schimbat nici unele, nici celelalte, dar, Pasques-dieu, prietene, astzi am nvat s-l cunosc pe ducele Carol mai bine dect l cunoteam nainte. Cnd era conte de Charolais, cnd btrnul duce Philippe tria nc, iar eu eram exilatul Delfin al Franei, beam, vnam i rtceam mpreun prin cte aventuri stranice n-am trecut amndoi! Pe vremea aceea aveam asupra lui un ascendent hotrtor acela pe care un spirit tare l dobndete n mod firesc asupra celui slab. Dar de atunci ducele s-a schimbat a devenit argos, cuteztor, ncrezut, nu te poi nelege cu el, vrea vdit s mping lucrurile la extrem cnd crede c are jocul n mn. A trebuit s lunec uor peste fiece provocare primejdioas ca i cnd a fi atins un fier rou. N-am fcut dect s aduc vorba c acele contese de Croye care umbl hai-hui ar putea s cad n minile cine tie crui brigand crunt de la hotare, nainte de a putea s ajung la Lige (mrturisesc deschis c, pe ct cred, cam pe acolo se duceau) i Pasques-dieu! ai fi crezul c

pomenisem de un sacrilegiu. E de prisos s-i repet vorbele lui; de ajuns s tii c m-a fi aflat ntr-o mare primejdie, dac n clipa aceea i-ar fi fost adus vestea reuitei planului prietenului tu Guillaume Brbosul, plan pe care tu i onestul tu prieten l-ai ticluit pentru cptuirea lui printr-o cstorie. Nu-i prietenul meu, cu ngduina maiestii voastre, spuse Olivier; nici el nu mi-e prieten, nici planul nu-i al meu. Ai dreptate, Olivier, rspunse regele; planul tu nu era de a-l nsura, ci de a-l rade pe un asemenea mire. Da, da, tu i doreai tot atta ru pe ct te gndeai cu modestie la tine. Totui, Olivier, fericit va fi acela care n-o va avea cci, spnzurat, frnt, sfiat, asta e soarta cea mai dulce pe care bunul meu vr a fgduit-o aceluia care se va nsura cu tnra contes, vasala lui, fr ncuviinarea ducal. i, fr ndoial, c nu va fi ctui de puin mai bucuros cnd va auzi de tulburrile din bunul su ora Lige! zise favoritul. Tot att, sau i mai puin rspunse regele dup cum deteptciunea ta poate s-o ghiceasc numaidect; dar ndat ce am luat hotrrea de a veni aici, am trimis emisari la Lige, pentru a mpiedica deocamdat orice pornire spre rscoal; ntreprinztorii i neastmpraii mei prieteni, Rouslaer i Pavillon au primit porunci s stea linitii ca nite oareci n ascunziul lor pn cnd aceast ntlnire fericit dintre vrul meu i mine va fi luat sfrit. Judecnd atunci dup cele ce a spus maiestatea voastr zise Olivier sec ceea ce se poate ndjdui n cel mai bun caz de la aceast ntrevedere, e ca ea s nu

nruteasc situaia maiestii voastre! Asta seamn foarte bine cu povestea berzei care i-a vrt capul n gura lupului i dup aceea mulumea vesel soartei c nu fusese mncat. Totui maiestatea voastr prea chiar adineauri foarte recunosctor fa de neleptul filozof care v-a ndemnat s jucai o partid att de plin de sperane. Nu trebuie s dezndjduieti de nici o partid spuse regele tios atta vreme ct ea nu este pierdut, i nu am nici un motiv s m tem c se va ntmpla aa ceva. Dimpotriv, sunt sigur de izbnd, dac nu se va ntmpl ceva care s strneasc mnia acestui nebun rzbuntor! Fr ndoial c nu sunt puin ndatorat fa de nelepciunea care mi-a indicat ca executor al voinei mele, n ceea ce privete nsoirea conteselor de Croye, pe un tnr al crui horoscop corespunde ntr-att cu al meu, nct m-a salvat din primejdie, chiar prin faptul c n-a executat ordinele mele exprese, lund-o pe alt drum i ocolind capcana pe care i-o ntinsese de la Marck. Maiestatea voastr spuse Olivier poate gsi muli oameni gata s v serveasc cu condiia de a aciona mai curnd dup bunul lor plac, dect dup instruciunile voastre. Bine, bine, Olivier, spuse Ludovic cu nerbdare. Poetul pgn vorbete despre Vota divis exaudita malignis, despre legminte a cror ndeplinire este ngduit de zei din rutate; asta ar fi nsemnat izbnda isprvii lui Guillaume de la Marck, dac s-ar fi ntmplat n asemenea mprejurri, n zilele acestea, cnd eu m aflu n puterea ducelui de Burgundia. Ceea ce a prevzut tiina mea, sprijinit de aceea a lui Galeotti. E

drept c n-am ghicit nereuita ntreprinderii lui de la Marck, dar am prevzut c expediia acestui tnr arca scoian -se va sfri cu bine pentru mine ceea ce s-a i ntmplat, dei altfel de cum gndisem; cci stelele dei preziceau rezultate generale, pstrau tcerea asupra mijloacelor prin care acestea puteau fi dobndite, aceste mijloace fiind adesea tocmai potrivnice a ceea ce se ateapt sau ceea ce se dorete. Dar la ce bun s -ti vorbesc despre aceste taine ie, care eti mai mpietrit ca diavolul al crui nume l pori, pentru c el crede i tremur pe cnd tu nu crezi nici n religie, nici n tiin i aa vei rmne pn cnd i se va mplini soarta, ceea ce se va ntmpl, cum m asigur horoscopul i fizionomia ta, prin mijlocirea treangului! i dac se va ntmpl ntr-adevr aa ceva spuse Olivier, resemnat mi va fi hrzit astfel pentru c am s fiu un servitor prea recunosctor spre a ovi n ndeplinirea poruncilor regescului meu stpn. Ludovic izbucni ntr-unul din hohotele lui sardonice de rs. M-ai nvins, Olivier. Pe Maica Domnului, ai dreptate s rspunzi astfel, ntruct te-am provocat. Dar, rogu-te, vorbete serios, ai descoperit, n msurile pe care aceti oameni le-au luat mprejurul nostru, ceva care ar putea s dea de bnuit c au gnduri rele fa de noi? Stpne rspunse Olivier maiestatea voastr i nvatul su filozof cerceteaz augurii-n stele i n otirile cereti; eu nu sunt dect o jivin pmnteasc i nu vd dect lucrurile din lumea mea. Dar mi se pare c solicitudinea atent i prompt cu care ar trebui s fie nconjurat un oaspete ca maiestatea voastr, att de sus

pus i att de bine venit, d dovad de o lips. Asear, pretextnd oboseala, ducele n-a condus pe maiestatea voastr dect pn la strad, lsnd pe seama demnitarilor casei sale sarcina de a v nsoi pn aici. Camerele acestea au fost pregtite n grab i fr grij; tapieriile sunt puse de-a curmeziul; una din ele, dup cum putei vedea, e aezat cu susul n jos: figurile stau n cap, iar copacii au rdcinile n aer. Ei, ei! Asta s-a ntmplat din pricina grabei, spuse regele; cnd m-ai vzut c m formalizez eu de asemenea fleacuri? n ele nsele n-au nici o nsemntate, spuse Olivier; arat ns gradul de respect pe care demnitarii casei ducelui l vd la stpnul lor fa de maiestatea voastr. Credei-m, dac ar fi fost vdit c vrea s v fac o primire care s nu lase nimic de dorit, rvna oamenilor si ar fi ndeplinit n fiecare minut treaba unei zile ntregi. De cnd adug el artnd ligheanul i ibricul se vd pe toaleta maiestii voastre obiecte care nu sunt de argint? Ei spuse regele, zmbind forat aceast ultim observaie n privina ustensilelor de brbierit face parte din cercul ndeletnicirii tale particulare i nu poate fi combtut de nimeni. Este drept ns c pe cnd nu eram dect un refugiat, un exilat, nu mi se puneau n fa dect tacmuri de aur, din ordinul aceluiai Carol, care socotea argintul un metal prea srccios pentru Delfin, dei el pare c socotete astzi acest metal prea scump pentru regele Franei. Ei bine, Olivier, s ne culcm. Am luat o hotrre i am adus-o la ndeplinire; acum nu mai avem nimic de fcut, dect s jucm cu pruden partida pe care am nceput-o. l cunosc pe

vrul meu de Burgundia; ca i taurul slbatic, el nchide ochii cnd se arunc n aren; nu trebuie dect s pndesc aceast clip, cum am vzut c fcea un toreador la Burgos, i atunci impulsivitatea lui l va pune cu siguran la discreia mea.

XXVII EXPLOZIA
Prin bezna grea, a linitei, deodat Un fulger scpr spre miazzi, Strnind ecou n nori i-n suflet spaim. THOMSON: VARA apitolul precedent, dup cum arat titlul su, avea un sens retrospectiv care putea s-l fac pe cititor s neleag deplin termenii n care se aflau regele Franei i ducele Burgundiei, cnd cel dinti, mpins poate ntr-o msur oarecare de credina sa n astrologie, care i fgduia un rezultat fericit i mai mult nc, de simmntul intim al superioritii spiritului su asupra aceluia al lui Carol, luase o hotrre neobinuit cu totul inexplicabil prin orice alt motiv, de a-i pune persoana la discreia unui inamic nverunat, impulsiv, hotrre cu att mai temerar, mai nesbuita, cu ct pe acele vremuri zbuciumate numeroase pilde dovedeau c cheziile cele mai solemne nu ofereau nici o siguran pentru aceia n favoarea crora erau date. ntr-adevr, uciderea bunicului ducelui, pe Podul Montereau, de fa cu tatl

lui Ludovic, cu prilejul unei ntrevederi solemne care avea ca obiect stabilirea pcii i a unei amnistii, reprezenta un oribil precedent, dac ducele ar fi fost dispus s recurg la el. Dar caracterul lui Carol, dei aspru, violent, ncpnat i nemblnzit, nu era lipsit, cel puin atunci cnd nu-l domina pasiunea, nici de bun credin, nici de mrinimie, virtui care lipsesc firilor reci. El nu-i ddea silina s arate regelui mai mult curtoazie dect o cereau n mod strict legile ospitalitii. A doua zi dup sosirea regelui avu loc o trecere n revist general a trupelor ducelui de Burgundia, att de numeroase i de bine echipate, nct acesta se gndi c poate nu era ru s se foloseasc de acel prilej pentru a le arta puternicului su rival. ntr-adevr, n timp ce ducele fcea regelui complimentul datorat de un vasal suzeranului su, declarnd c aceste trupe erau ale regelui i nu ale lui, arcuirea buzei sale de sus i privirea mndr a ochilor artau din destul c aceste vorbe nu erau dect o curtoazie goal i c aceast falnic armat, n ntregime la dispoziia sa, era gata s porneasc asupra Parisului ca i n oricare alt direcie. Ceea ce trebuie s fi adugat la ulcerarea lui Ludovic era faptul c el recunoscu ca fcnd parte din aceste oti flamurile mai multor nobili francezi, nu numai din Normandia i Bretania, dar i din provinciile mai ndeaproape aflate sub autoritatea sa, i care din diverse pricini de nemulumire se alturaser ducelui de Burgundia, fcnd cauz comun cu el. Credincios firii sale, totui, Ludovic pru s nu dea atenie acestor nemulumii, n timp ce, de fapt, se frmnta pentru a gsi mijloacele prin care putea s-i

despart de steagurile Burgundiei i s-i aduc napoi la sine. n acest scop, el hotr s fac astfel ca cei pe care-i socotea cei mai de seam s poat fi sondai n tain de Olivier i de ali emisari. El nsui lucra struitor dar, n acelai timp, cu pruden, pentru a atrage de partea sa pe principalii ofieri i sfetnici ai ducelui, ntrebuinnd n acest scop mijloacele obinuite care i erau familiare i de care uza frecvent mguliri iscusite i daruri mrinimoase, nu pentru a le cltina credina fa de nobilul lor stpn, zicea el, ci pentru ca ei s-i ofere sprijinul n scopul meninerii pcii ntre Frana i Burgundia un scop destul de nalt n sine i tinznd att de vdit spre fericirea celor dou ri i a celor doi prini care le guvernau. Atenia unui rege att de mare i de nelept era prin ea nsi o momeal foarte ispititoare; fgduielile atrnau cu att mai mult greu n cumpn, iar darurile palpabile care, dup obiceiul timpului, puteau fi acceptate fr scrupul de curtenii burgunzi, aveau un efect i mai mare. n timpul unei vntori de mistrei n pdure, pe cnd ducele, ca totdeauna, concentrat cu aprindere asupra ndeletnicirii acelei clipe, fie c ar fi fost vorba de treburi, fie de plceri, se druia cu totul patimei vntoarei, Ludovic, nestingherit de prezena lui, cut i gsi mijlocul de a vorbi n tain fiecruia n parte, multora dintre cei socotii a avea cea mai mare nrurire asupra lui Carol, printre care nu fur uitai dHymbercourt i Comines: avansurilor pe care el le fcu acestor dou personaje de vaz, nu uit s le adauge elogii n privina vitejiei i a iscusinei osteti ale celui dinti, ca i a rarei agerimi i a talentelor literare ale

celui de al doilea, viitorul istoric al acestei perioade. Un asemenea prilej de apropiere personal, sau, dac cititorul prefer, de corupere a minitrilor lui Carol, era poate ceea ce regele i propusese lui nsui ca unul din principalele scopuri ale vizitei sale, chiar atunci cnd mgulirile pe care i le adresa ducelui ar fi rmas fr efect. Relaiile dintre Frana i Burgundia erau att de apropiate, att de strnse, nct muli dintre seniorii burgunzi aveau n cea dinti sperane sau interese imediate, crora favoarea lui Ludovic putea s le ofere un sprijin, iar dizgraia lui s le duneze. Versat n acest gen de intrig i n oricare altul, darnic pn la risip cnd drnicia putea s serveasc planurilor sale, mpodobindu-i cu dibcie ofertele i darurile n culorile cele mai nevinovate, regele izbuti s mpace mndria unora cu interesele, i s exalte n ochii altora patrioi adevrai sau pretini binele comun al Franei i al Burgundiei, ca un motiv aparent, n timp ce interesul particular, asemntor roii ascunse a unui mecanism, nu lucra cu mai puin intensitate, dei aciunea ei nu era vizibil. Ludovic pregtise pentru fiecare o momeal potrivit gusturilor lui i un fel particular de a i-o prezenta: strecura darurile n mneca aceluia care era prea mndru pentru a ntinde mna, fiind ncredinat c mrinimia sa, dei cobora ca roua, fr zgomot, pe nesimite, nu va lipsi s produc la timpul cuvenit n favoarea donatorului o recolt mbelugat, cel puin de bunvoin, dac nu de bune oficii. n sfrit dei pregtise de mult vreme prin trimiii si cile prin care urma s statorniceasc la curtea Burgundiei o influen avantajoas intereselor Franei, eforturile personale ale lui Ludovic, dirijate fr ndoial prin informaiile pe

care i le procurase mai nainte, fcur mai mult, n cteva ceasuri, pentru realizarea proiectelor sale, dect fcuser emisarii lui n ani ntregi de negocieri. Cu un singur om dduse gre regele i pe el ar fi dorit cu osebire s i-l fac prieten: acesta era contele de Crvecoeur. Fermitatea pe care contele o dovedise n ndeplinirea misiunii sale la Plessis, departe de a strni resentimentul lui Ludovic, era pentru el un motiv mai mult s doreasc a-l atrage de partea sa dac ar fi fost cu putin. De aceea nu fu prea ncntat cnd auzi c Crvecoeur plecase spre hotarele Brabantului n fruntea a o sut de lnci, pentru a da ajutor episcopului, la nevoie, mpotriva lui Guillaume de la Marck i a nemulumiilor; dar el se consol la gndul c prezena acestor fore, mpreun cu instruciunile pe care le trimisese el nsui prin mesageri devotai, va mpiedica dezlnuirea n acel inut a unor tulburri premature, a cror izbucnire ar fi putut face situaia sa prezent, dup cum era de prevzut, destul de precar. Cu acel prilej, curtea prnzi n pdure dup cum se obinuia la marile partide de vntoare aranjament care de data aceasta fu deosebit de agreabil ducelui, dornic s scape pe ct posibil de ceremonialul i de solemnitatea deferent cu care era obligat s-l trateze pe rege n orice mprejurare. La drept vorbind, priceperea lui Ludovic asupra naturii omeneti l indusese n eroare cu acel prilej remarcabil. El se gndise c ducele avea s fie nespus de mgulit la primirea unei asemenea dovezi de condescendent i de ncredere de la seniorul su suzeran; uitase ns c dependenta ducatului su de coroana Franei fiind n tain un subiect de cumplit umilin pentru un prin att de puternic, att de bogat

i de mndru cum era Carol, acesta nzuia fr ndoial s-l ridice la rangul de regat independent. Prezena regelui la curtea ducelui de Burgundia impunea acestuia obligaia de a apare ntr-un rol subordonat, de vasal, de a ndeplini felurite ceremoniale de supunere i deferent feudal, ceea ce, pentru un om cu o fire att de mndr, prea s semene cu pierderea prerogativelor de prin suveran, pe care cu orice prilej, el se strduia s le menin ct mai sus cu putin. Dar dac acest osp la iarb verde, n cntrile cornurilor, n pocnetele balercilor crora li se ddea cep cu toat voioia unei mese cmpeneti, evita multe ceremonii, tocmai pentru acest lucru, seara, la cin, era cu att mai necesar s se observe mai mult solemnitate ca de obicei, Se ddur porunci din timp i, cnd se ntoarse la Peronne, regele gsi un banchet pregtit cu un fast, cu o mreie demne de bogia atotputernicului su vasal, care stpnea aproape n ntregime rile de Jos, pe atunci regiunea cea mai prosper din Europa. Ducele edea n capul unei mese lungi ncrcate cu vase de aur i de argint n care erau servite delicatesele cele mai rare; regescul su oaspe se aezase la dreapta lui, pe un jil mai ridicat. n picioare, napoia sa stteau, deoparte, fiul ducelui de Gueldres, care fcea oficiul de mare scutier, iar n stnga, bufonul su, Le Glorieux, fr de care se arta rareori. Ca muli ali oameni cu fire aprins i brusc ca a lui, ducele Carol mpingea la extrem gustul general al acelei epoci pentru nebuni i mscrici, gsind n infirmitatea moral i n ieirile lor extravagante plcerea, pe care rivalul su mai ager, dar nu cu o fire mai binevoitoare, prefera s-o caute n studiul imperfeciunilor omeneti, reprezentat prin cele

mai bune exemplare, i gsind un motiv de rs n temerile viteazului i n nebuniile neleptului. ntr-adevr, dac anecdota relatat de Brantome este autentic un nebun de la curte, auzindu-l pe Ludovic al XI-lea c-i mrturisete, ntr-unul din accesele sale de pocin evlavioas, complicitatea la otrvirea fratelui su Henri, conte de Guienne, a destinuit a doua zi acest lucru, la mas, n faa ntregii curi se poate presupune c acest monarh se sturase de glumele nebunilor de profesie pentru tot restul vieii sale. Dar, cu prilejul acesta, Ludovic nu neglij s acorde atenie bufonului favorit al ducelui i s-i aplaude nzbtiile, i asta cu att mai bucuros, cu ct i se prea c nebunia lui Le Glorieux, orict de grosolan ar fi prut uneori, ascundea mai mult finee i causticitate dect se gsea de obicei la aceast categorie de oameni. ntr-adevr, Tiel Wetzweiler, poreclit Le Glorieux, nu era un bufon de rnd. nalt, chipe, destoinic n multe exerciii care necesit rbdare i atenie, i care nu se pot mpca cu prostia minii, el l urma n mod obinuit pe duce la vntoare i la lupt. n btlia de la Montlhery, cnd Carol, rnit la gt, era n primejdie s fie luat prizonier de un cavaler francez care apucase drlogii calului su, Tiel Wetzweiler se npusti asupra cavalerului cu atta nverunare, nct l dduse jos de pe cal, scpndu-i astfel stpnul. El se temuse, pare-se, c acest serviciu nu va fi acceptat din partea unei persoane de condiia lui, ridicndu-i mpotriv dumani printre cavalerii i nobilii care lsaser persoana stpnului lor n grija unui bufon de la curte. Oricum ar fi, el preferase s fie luat n batjocur mai curnd, dect s fie ludat pentru aceast isprav i

debitase attea ludroenii pe seama vitejiei de care dduse dovad, n lupt, nct muli au crezut c salvarea lui Carol de ctre el era tot att de imaginar ca i toate povetile pe care le sporovia. Cu acel prilej i se dduse porecla de Le Glorieux (sau Ludrosul), porecl sub care a fost cunoscut ntotdeauna dup aceea. Le Glorieux era mbrcat cu mult elegan, dar cu prea puine atribute distinctive ale profesiei sale i chiar acestea aveau un caracter mai curnd simbolic dect literal. Nu era tuns ci, dimpotriv, purta o bogie de plete lungi, crlionate, care, cobornd de sub scufa lui, se mpreunau cu o barb potrivit bine, cu grij, i ncadrau nite trsturi care s-ar fi putut spune c erau frumoase, dac ochii nu i-ar fi jucat n toate prile. O panglic de catifea roie cusut de-a curmeziul scufei arta, mai curnd dect reprezenta n mod pozitiv, pana de coco profesional care deosebea coafura unui bufon. Marota sa de abanos nfia, ca de obicei, un cap de nebun cu urechi de mgar, turnat din argint, dar ea era att de mic i de fin cizelat, nct dac n-ai fi privit-o de aproape, o puteai lua drept bastonul oficial al unei funciuni mult mai demne. Acestea erau n mbrcmintea lui singurele nsemne vizibile ale funciunii sale. n toate celelalte privine,

nfiarea sa putea rivaliza cu a celor mai nali nobili de la curte. n scufa lui era prins o medalie de aur; un lan din acelai metal i atrna la gt, iar croiala vemintelor sale nu era cu mult mai extravagant dect aceea a tinerilor galani care poart haine ce exagereaz la extrem moda existent. Carol i Ludovic, cel din urm lund pild de la gazd, i se adresau adesea acestui personaj n timpul ospului, i amndoi, prin hohotele lor vesele de rs, artau ncntarea pe care le-o strneau rspunsurile lui. Ale cui sunt scaunele acestea goale? l ntreb Carol pe bufon. Cel puin unul dintre ele ar trebui s fie al meu, prin dreptul motenirii, Carol, rspunse Le Glorieux. Cum aa, pehlivanule? ntreb Carol. Pentru c ele aparin seniorilor dHymbercourt i Comines, care s-au dus s vneze cu oimii att de departe, nct au uitat de osp. Ori cei care prefer uliul ce zboar fazanului de pe mas se nrudesc cu nebunul, i acesta poate s le moteneasc scaunele ca o parte din patrimoniul lor mobil. Gluma asta e rsuflat, prietene Tiel, spuse ducele, dar, nebuni sau nelepi, iat-i c vin. n timp ce ducele vorbea, Comines i dHymbercourt intrar n sal i dup ce salutar pe cei doi prini cu o reveren, se aezar tcui n jilurile care-i ateptau. Ei bine, seniori! exclam ducele vntoarea domniilor voastre trebuie s fi fost sau foarte bun, sau foarte rea, dac v-ai dus att de departe i ai ntrziat att. Mesir Philippe de Comines, eti trist dHymbercourt i-a ctigat vreun rmag? Domnia ta eti un filozof i ar trebui s nu te ntristeze nenorocul.

Pe sfntul George! DHymbercourt arat tot att de trist ca i domnia ta. Ce s-a ntmplat, messiri? N-ai gsit vnat? V-ai pierdut oimii? V-a ncruciat drumul vreo vrjitoare, sau ai dat n pdure de Vntorul Slbatic77! Pe cinstea mea, parc ai venit la o nmormntare, nu la un osp. n timp ce ducele vorbea, ochii tuturor mesenilor se ndreptaser spre dHymbercourt i Comines; nici unul, nici cellalt nu erau din categoria acelor oameni pe faa crora s se vad n mod obinuit nelinitea i tristeea. nfiarea lor mohort i stingher deveni att de vdit, nct veselia i rsetele mesenilor, strnite la culme prin rapida circulaie a cupelor cu vinuri minunate, se domolir puin cte puin; i fr ca cineva s poat explica pricina acestei schimbri a atmosferii, fiecare ncepu s vorbeasc n oapt cu vecinul su, ca i cnd s-ar fi ateptat la veti ciudate i importante. Ce nseamn tcerea aceasta, messiri? ntreb ducele ridicnd vocea lui de obicei aspr. Dac ai venit la ospul nostru cu aceste priviri stranii i cu aceast tcere i mai stranie nc, am dori s fi rmas mai bine n smrcuri pentru a v cuta ulii, ba chiar cocoii de pdure sau bufniele. Graiosul meu senior spuse Comines tocmai cnd trebuia s ne ntoarcem din pdure l-am ntlnit pe contele de Crvecoeur. Cum! exclam ducele. S-a i ntors din Brabant? A gsit totul bine acolo, sper?! Monseniore rspunse dHymbercourt contele

77

O vedenie vestit, numit uneori Marele Vntor. (n. a.)

nsui v va comunica vetile aflate, pe care noi nu le-am auzit prea bine. Ei drace, dar unde-i contele? ntreb ducele. i schimb mbrcmintea pentru a se prezenta n faa alteei voastre, rspunse d'Hymbercourt. mbrcmintea lui? Saint Bleu! exclam ducele nerbdtor ce nevoie am eu de mbrcmintea lui? Mi se pare c ai conspirat cu el ca s m scoatei din srite! Mai bine-zis, ca s fim limpezi spuse Comines dorete s v comunice aceste tiri ntr-o audien privat. Tte-dieu! Sire se adres Carol regelui iat cum ne slujesc ntotdeauna sfetnicii notri. Dac au aflat vreun lucru pe care-l socot de o nsemntate oarecare pentru urechea noastr, i iau ndat un aer grav i sunt tot att de fuduli de ceea ce poart cu ei, ca i un mgar de samarul lui nou. S se duc cineva s-l cheme pe Crvecoeur aici! Sosete de la hotarul provinciei Lige i, n ceea ce ne privete, noi spuse el apsnd oarecum pe noi nu avem n acel inut secrete pe care s nu le putem proclama n faa tuturor. Toi i ddeau seama c ducele buse peste msur spre a-i ntri i mai mult ncpnarea sa fireasc i dei muli dintre curteni l-ar fi sftuit bucuroi c nu era clipa cea mai potrivit nici pentru a auzi veti, nici pentru a ine consiliu, totui ii cunoteau prea bine caracterul aprins pentru a ndrzni s obiecteze ceva i toti ateptau cu nelinite vetile aduse de conte. Se scurser cteva clipe, n timpul crora ducele rmase cu ochii pironii cu nerbdare asupra uii, n timp ce mesenii stteau cu privirile plecate, ca pentru

a-i ascunde curiozitatea i ngrijorarea. Numai Ludovic, mentinndu-i calmul deplin, continua s converseze cnd cu marele scutier, cnd cu bufonul. n sfrit Crvecoeur intr i fu numaidect ntmpinat de ntrebarea precipitat a stpnului su: Ce veti aduci de la Lige i din Brabant, messir conte? tirea sosirii domniei tale a alungat veselia de la masa noastr; ndjduim c prezenta domniei tale ne-o va readuce. Seniorul i stpnul meu rspunse contele cu un ton ferm dar trist vetile pe care le aduc ar fi mult mai potrivite pentru masa unui consiliu, dect pentru aceea a unui osp. Spune-le o dat, omule, chiar dac ar fi trimise de anticrist, strig ducele; ghicesc despre ce este vorba: cei din Lige s-au rzvrtit din nou. S-au rzvrtit, monseniore, ntri Crvecoeur, cu o nfiare grav. Hei, vezi, omule? spuse ducele. Am ghicit de ndat ceea ce te temeai att s-mi spui! Deci acei burghezi fr minte au luat armele nc o dat. Asta nu se putea ntmpl ntr-o clip mai potrivit, pentru c de data asta sperm s ne dea un sfat suzeranul nostru adug el, nclinndu-se n faa regelui, n timp ce ochii lui exprimau un resentiment amar pe care se strduia s-l nbue care ne va nva cum trebuie s ne purtm cu asemenea rzvrtii. Alte veti ai? Spune-le i rspunde de ce n-ai alergat s-i dai ajutor episcopului. Monseniore, celelalte veti mi-e greu s vi le spun i vor fi dureroase pentru altea voastr. Nici ajutorul meu, nici acela al tuturor cavalerilor din lume n-ar mai fi putut folosi prea bunului prelat. Guillaume de la

Marck, mpreun cu orenii din Lige, rsculai, au cucerit castelul Schnwald i l-au ucis pe episcop n propria sa sal. L-au ucis?! repet ducele cu un glas gros i surd, care se auzi totui de la un capt la altul al slii. Crvecoeur, ai fost nelat de vreun raport mincinos; e cu neputin! Vai! monseniore rspunse contele l-am auzit-o de la un martor ocular, un arca din garda scoian a regelui Franei, care se afla n sal cnd acest omor a fost svrit din ordinul lui Guillaume de la Marck. i care fr ndoial a fost fptuitor i prta la acest oribil sacrilegiu! strig ducele ridicndu-se violent i lovind cu piciorul att de furios, c fcu ndri scunaul aezat la picioarele lui. Gentilomi, nchidei uile slii, pzii ferestrele, nu lsai pe nici un strin s se ridice de pe scaunul lui sub pedeapsa cu moartea pe loc! Gentilomii mei de camer, scoatei sbiile. i, ntorcndu-se spre Ludovic, el duse mna ncet, dar cu un aer hotrt, spre garda sbiei sale, n timp ce regele, fr a arta c se teme i fr a lua poziie de aprare, spuse numai att: Aceste veti, dragul meu vr, v-au tulburat mintea. Nu! replic ducele cu un glas nspimnttor ele iau trezit n mine un simmnt drept pe care l-am nbuit prea mult vreme prin zadarnice consideraii asupra timpurilor i a locului. Uciga al fratelui tu! Rzvrtit mpotriva tatlui tu! Tiran al supuilor ti! Aliat perfid! Rege sperjur! Gentilom fr onoare! Eti n puterea mea i i mulumesc lui Dumnezeu pentru asta. Mulumete mai curnd nebuniei mele, ripost regele; cci atunci cnd ne-am ntlnit la Monthlry,

ntr-o situaie asemntoare, mi se pare c doreai s fii mai departe de mine dect eti n clipa aceasta. Ducele strngea nc prselele sbiei sale, dar se stpnea s n-o trag din teac i s loveasc pe un duman a crui linite nu putea n nici un fel s ndrepteasc un act de violent. n timpul acesta, n sal se rspndea o rumoare nverunat. Din ordinul ducelui, uile fuseser nchise i erau pzite; mai muli dintre nobilii francezi, dei putini la numr, sriser din jilurile lor i se pregteau s-i apere suveranul. Ludovic nu adresase nici un cuvnt nici ducelui de Orlans nici lui Dunois, de cnd fuseser eliberai din castelul de la Loches, dac se poate numi c erau liberi, aa cum erau tri n suita lui i supui, fr ndoial, tuturor bnuielilor, mai curnd dect respectai i stimai; totui glasul lui Dunois fu cel dinti care se ridic deasupra tumultului, adresndu-se ducelui de Burgundia: Monseniore strig el ai uitat c suntei un vasal al Franei i c noi, oaspeii votri, suntem francezi. Dac ridicai mna asupra monarhului nostru, fii gata s nfruntai cele mai violente urmri ale dezndejdei noastre; cci, credei-m, ne va bucura tot att de mult s vrsm sngele Burgundiei, pe ct am fcut-o bndu-i vinul. Curaj, monseniore de Orlans; iar voi, gentilomi tai Franei, strngei-v mprejurul lui Dunois i urmai-i pilda! ntr-o asemenea clip i d seama un rege pe ce caractere se poate bizui. Puinii nobili i cavaleri independeni care se aflau n suita lui Ludovic, dintre care cei mai muli nu vzuser la el dect ncruntri de nemulumire, fr a se speria de fora copleitoare a

burgunzilor i de ameninarea unei mori sigure dac s-ar fi ajuns la ncierare, se grbir s se strng mprejurul lui Dunois i, n frunte cu el, s-i croiasc drum spre capul mesei unde se aflau cei doi prini ce se nfruntau. Dimpotriv, uneltele i iscoadele pe care Ludovic i ridicase din locurile lor fireti, punndu-i n posturi de seam, pe care nu le meritau, nu artar dect laitate i nepsare, rmnnd linitii pe locurile lor, prnd hotri s nu-i provoace soarta, amestecndu-se n acea ncurctur, orice s-ar fi ntmplat cu binefctorul lor. Primul din grupul cel mai generos era venerabilul lord Crawford care, cu o vioiciune neateptat pentru vrsta lui, i croi drum mpotriva oricrei mpotriviri (care fu de altminteri destul de slab, cci foarte muli burgunzi, fie din motive de onoare, fie dintr-o dorin tainic de a prentmpina lovitura care amenina capul lui Ludovic, i fcur loc) i se arunc aprins ntre rege i duce. i ndes bereta de sub care prul lui alb cdea n neornduial pe o parte; obrajii palizi i fruntea brzdat i se nroiser, iar ochii lui de btrn scprar deodat cu tot focul vitejiei, gata s svreasc o fapt dezndjduit. i arunc mantia pe un umr, pregtindu-se s o nfoare pe braul stng, iar cu mna dreapt i scoase sabia. Am luptat pentru tatl i pentru bunicul lui acestea fur cuvintele sale i, pe sfntul Andrew, orice s-iar ntmpl, nu-l voi prsi n aceast clip. Tot ceea ce ne-a luat atta timp pentru a povesti se petrecu n realitate cu rapiditatea unui fulger; cci, de ndat ce ducele devenise amenintor, Crawford se

aruncase ntre el i obiectul rzbunrii sale i toi gentilomii francezi se repeziser ntr-acolo pe ct putuser de repede. Ducele de Burgundia inea mereu mna pe sabie i prea grata s dea semnalul pentru un atac general care s-ar fi terminat fr ndoial cu mcelrirea prii mai slabe, dar deodat Crvecoeur pi nainte i-i strig rsuntor ca o trompet: Monseniore de Burgundia, luai seama ce facei! Aceasta e casa voastr... voi suntei vasalul regelui.... nu vrsai sngele oaspetelui vostru pe pmntul burgund, nu vrsai sngele suveranului vostru pe tronul pe care i l-ai ridicat i unde el a venit s se aeze sub paza voastr. Gndii-v la onoarea casei voastre i nu ncercai s rzbunai un omor ngrozitor printr-unul i mai ngrozitor! n lturi, Crvecoeur rspunse ducele las-m s m rzbun! n lturi! Mnia suveranilor este tot att de crncen ca i aceea a lui Dumnezeu. Da rspunse Crvecoeur cu trie dar numai atunci cnd ea este tot att de dreapt ca i aceea a lui Dumnezeu. V conjur, monseniore, stpnii-v violena firii, orict de nedrept ai fost ofensat. i voi, seniori ai Franei, de vreme ce orice mpotrivire e de prisos, ngduii-mi s v sftuiesc a v abine de la orice ar duce la vrsare de snge. Are dreptate, spuse Ludovic, care nu-i pierduse sngele rece n acele clipe nspimnttoare, i care i ddea seama cu uurin c dac se ajungea la ncierare, atacatorii ar fi cutezat, n nverunarea luptei, s loveasc cu mai mult furie dect s-ar fi ncercat probabil dac se putea pstra linitea. Vrul

meu dOrlans, viteazul meu Dunois i domnia ta, credinciosul meu Crawford, nu strnii nenorocirea i vrsarea de snge, lsndu-v ofensai prea repede. Vrul nostru, ducele, a fost mniat de vestea morii unui prieten apropiat i drag, venerabilul episcop de Lige, a crui moarte o deplngem ca i el. Vechi i, din nenorocire, noi subiecte de resentiment, l mping s ne bnuiasc c am patronat o crim pe care inima noastr o respinge cu oroare. Dac gazda noastr ne-ar fi ucis pe loc, pe noi, regele i vrul su, sub bnuiala nentemeiat a participrii noastre la acea ntmplare reprobabil, mnia voastr nu va uura de loc soarta noastr ci, dimpotriv, o va nruti i mai mult. De aceea, Crawford, retrage-te. Acesta va fi ultimul meu cuvnt! Vorbesc ca un rege ofierului su i cer ascultare. Retrage-te i, dac i se va cere, pred-i sabia. i ordon s faci astfel, i jurmntul domniei tale te oblig s te supui. E adevrat, e adevrat, sire, ncuviin Crawford, dndu-se napoi i mpingnd n teac sabia pe care o trsese pe jumtate. Ar putea s fie foarte adevrat; dar, pe cinstea mea, dac a fi n fruntea a aptezeci din vitejii mei, n loc s fiu mpovrat cu acelai numr de ani, a ncerca s-i pun la punct pe aceti chipei i galani cavaleri cu lanuri de aur, cu bonete mpopotonate cu panglici i cu earfe strlucitoare, pline de devize. Ducele rmase ndelung cu ochii pironii n pmnt i, n sfrit vorbi, cu o ironie amar: Bine ai spus, Crvecoeur, onoarea noastr cere s ne ndeplinim ndatoririle fat de acest mare rege, fat de onoratul i iubitul nostru oaspete, cu mai putin

grab dect am fcut-o n primul impuls de mnie. Vom proceda n aa fel, nct toat Europa va cunoate dreptatea faptei noastre. Gentilomi ai Franei, va trebui ca domniile voastre s v predai armele ofierilor mei! Stpnul domniilor voastre a rupt armistiiul i nu e ndreptit s se mai bucure de el. Totui, gndindu -ne la sentimentele de lealitate ale domniilor voastre, din respect pentru rangul pe care el l-a nesocotit i pentru casa pe care el a dezonorat-o, nu cerem vrului nostru Ludovic sabia sa. Niciunul dintre noi strig Dunois nu-i va preda sabia i nu va iei din sala aceasta pn ce nu vom fi asigurai c viaa i sntatea regelui nostru nu se afl n primejdie. Nici un om din garda scoian strig i Crawford nu va lsa armele jos, dect la ordinul regelui Franei sau al marelui su conetabil. Viteazul meu Dunois spuse Ludovic i domnia ta, credinciosul meu Crawford, zelul vostru mi va duna n loc s-mi foloseasc. M bizui adug el cu demnitate pe dreptatea cauzei mele mai curnd dect pe o mpotrivire zadarnic care va costa viaa celor mai buni i mai viteji oameni ai mei. Predai-v sbiile; nobilii burgunzi care vor primi aceste onorabile chezii vor ti s ne apere pe voi i pe mine mai bine dect putei voi s-o facei. Predai-v sbiile. Eu v-o ordon. Astfel, n acea mprejurare, Ludovic ddu dovad de o promptitudine n hotrre i de un spirit clarvztor care numai ele puteau s-i salveze viaa. El era convins c atta vreme ct nu avea s se ajung la lovituri, putea s se bizuie pe ajutorul celor mai muli dintre nobilii burgunzi care erau de fa, pentru a liniti mnia

prinului lor; dar o dat ce s-ar fi strnit une mle, el i puinii si aprtori ar fi fost ucii ntr-o clip. Totodat, dumanii lui cei mai nverunai au mrturisit c atitudinea sa n acea mprejurare n-avea n ea nici josnicie nici laitate. El s-a ferit s-l scoat din mini pe duce; dar nu prea nici s se team, nici s implore, i continua s-l priveasc pe duce cu calmul i atenia ncordat a unui om curajos, care pndete gesturile amenintoare ale unui nebun, contient c fermitatea i sngele rece vor fi o frn nevzut dar puternic pentru a-i struni furia i chiar nebunia. La ordinul regelui, Crawford i arunc sabia n minile lui Crvecoeur: Luai-o, i diavolul s v bucure de ea! Nu e o dezonoare pentru cel care o pred, cci ceea ce s-a ntmplat n-a fost un joc-cinstit. O clip, gentilomi strig ducele cu glas ntretiat ca al unui om nbuit de mnie pstrai-v sbiile; e destul s fgduii c nu v vei servi de ele. ar voi, Ludovic de Valois, trebuie s v socotii prizonierul meu, pn ce vei fi absolvit de bnuiala de omor i de sacrilegiu. Ducei-l la castel n turnu! contelui Herbert. Lsai-i pe lng el ase gentilomi din suit, la alegerea sa. Lord Crawford, garda domniei tale va trebui s se retrag de la castel; va fi cartiruit n alt parte, n mod onorabil. S se ridice toate podurile, s se lase toate gratiile; garda porilor oraului s fie ntreit. Podul de luntrii fie tras pe malul drept al rului! trupa mea de Valoni Negri s nconjure castelul i s ntreiasc grzile la fiecare post. Domnia ta, d'Hymbercourt, te vei ngriji ca patrule pe jos i clri s umble mprejurul oraului din jumtate n jumtate de or, n timpul nopii, i din

or n or, ziua, dac acest lucru va mai fi necesar dup rsritul soarelui, cci e probabil c vom isprvi treaba repede. Supravegheaz persoana lui Ludovic, dac ii la viaa domniei tale! El se ndeprt de la mas cu o grab nverunat, arunc regelui o privire n care se citea vrjmia de moarte i se npusti afar din sal. Seniori rosti regele, privind mprejurul lui cu un aer de demnitate durerea pe care i-a strnit-o moartea aliatului su l-a scos din mini pe prinul domniilor voastre. Sunt ncredinat c domniile voastre v cunoatei prea bine ndatoririle de cavaleri i de gentilomi pentru a-l susine ntr-un act de trdare i de violen mpotriva persoanei suzeranului su. n clipa aceea, pe strzi rsunar tobe i trompete, chemnd soldaii din toate prile. Noi suntem supuii Burgundiei rspunse Crvecoeur, care ndeplinea funciunea de mareal al palatului i ne vom face datoria ca atare. Speranele, rugciunile i strduinele noastre vor fi ndreptate spre rentronarea pcii i nelegerii ntre maiestatea voastr i seniorul i stpnul nostru. Pn atunci trebuie s ascultm de ordinele lui. Pentru seniorii i cavalerii burgunzi va fi o onoare s fac toate sforrile pentru ca ilustrul duce de Orlans, viteazul Dunois i nenfricatul lord Crawford s se simt aici ct mai bine. Eu nsumi va trebui s ndeplinesc, sire, funcia de ambelan al maiestii voastre, i s v conduc spre un apartament, cu totul altul dect acela pe care l-a dori, cci n-am uitat ospitalitatea cu care am fost ntmpinat la Plessis. Maiestatea voastr nu are dect s aleag persoanele care trebuie s alctuiasc suita sa, i pe care ordinul

ducelui le limiteaz la ase. Ei bine spuse regele, privind mprejur, i gndindu-se o clip doresc s am lng mine pe Olivier le Dain; pe un osta din garda mea, numit Balafr, fr arme, dac dorii astfel; pe Tristan IHermite cu doi din oamenii lui, i pe prea lealul i credinciosul meu filozof Martius Galeotti. Voina maiestii voastre va fi ndeplinit ntocmai, spuse contele de Crvecoeur. Galeotti adug el, dup ce se inform ast-sear, dup cum aflu, a plecat la mas ntr-o companie vesel; dar se va trimite dup el. Ceilali vor fi de ndat la dispoziia maiestii voastre. Atunci, nainte, spre noua locuin pe care ne-a oferit-o ospitalitatea vrului nostru, spuse regele. tim c turnul n care se afl este o adevrat cetate i ndjduim c el nu va fi mai puin sigur. Ai remarcat pe cine a ales regele Ludovic n suita lui? ntreb ncet Le Glorieux pe contele de Crvecoeur, n timp ce l nsoea pe Ludovic care ieea din sal. Desigur, vesele prieten, rspunse contele. Ce, ai ceva de spus? Nimic, nimic; doar c sunt alei pe sprncean: un pezevenghi de brbier, un mercenar scoian, un ef clu cu dou ajutoare i un tlhar-arlatan. A vrea s merg cu dumneavoastr, conte de Crvecoeur, i s nv ct de mare e ticloia omeneasc, privind dibcia cu care o s stai de vorb cu fiecare. Diavolul nsui ar fi adunat foarte greu un asemenea sinod, peste care n-ar fi fost pus o mai bun cpetenie. Profitnd de privilegiile sale, bufonul l lu de bra cu familiaritate pe conte i pi nainte cu el, n timp ce, nsoit de o escort numeroas, dar neuitnd s dea

toate onorurile cuvenite, acesta l conducea pe rege spre noile ncperi ce-i fuseser destinate.

XXVIII NESIGURANT

Dorm fericii toi cei umili. Doar cel ncoronat Se zvrcolete-n patul lui; nu-l prinde somnul. HENRIC AL IV-LEA PARTEA A II-A atruzeci de oameni de arme purtnd alternativ, unul o sabie scoas din teac, cellalt o tor aprins, servir ca escort, sau mai curnd ca gard, regelui Ludovic, de la primria din Peronne pn la castel. Atunci cnd el intr n aceast fortrea sumbr i de temut i se pru c un glas i strig la ureche acel avertisment pe care florentinul l scrisese pe portalul regiunilor infernului: Voi cei care intrai, prsii orice speran78. Poate c un simmnt de remucare a sgetat sufletul regelui dac se va fi gndit n clipa aceea la sutele, sau mai curnd la miile de oameni care, la cea
78

Aluzie la Infernul lui Dante Alligheri. (n. t.)

mai nensemnat bnuial, sau chiar fr pricin, fuseser nchii de el n adncul turnurilor sale, fr nici o speran de scpare, adui n stare s-i urasc chiar i viaa la care nu mai ineau dect printr-un instinct animalic. Lumina vie a torelor fcea s rmn n umbr lucirea lunei, ale crei raze erau mai voalate dect n noaptea trecut; licririle fumegtoare i roiatice pe care torele le aruncau pe vechile ziduri ddeau o patin i mai ntunecat uriaului bastion care se numea Turnul Contelui Herbert, acelai turn la care Ludovic se uitase n ajun cu o presimire ruprevestitoare i unde trebuia s locuiasc acum, nspimntat de toate violenele pe care aprigul i prea puternicul su vasal putea s fie ispitit a le pune n practic n aceste, tainie ale tiraniei. Simmintele apstoare ale regelui sporir i mai mult atunci cnd, strbtnd curtea, zri mai multe leuri peste care fuseser aruncata in grab mantiile. Nu-i fu greu s-i dea seama c morii erau arcai din garda sa scoian care, dup cum l inform contele de Crvecoeur, se mpotriviser ordinului de a prsi posturile din apropierea ncperilor regelui, n urma crui fapt se iscase o ncierare ntre ei i garda valon a ducelui; nainte ca ofierii celor dou corpuri s poat interveni, mai muli soldai i pierduser viaa. Credincioii mei scoieni! rosti regele la vederea acestei triste priveliti; dac ar fi fost vorba de o lupt dreapt, toi flamanzii, laolalt cu burgunzii n-ar fi putut da lupttori vrednici s se msoare cu voi. E adevrat spuse Balafr care pea ndat dup rege dar dac ngduie maiestatea voastr, puini

oameni pot lupta cu mai mult de doi potrivnici deodat. Eu nsumi nu prea sunt ncntat s m iau de piept cu trei n acelai timp, afar de cazul cnd este vorba de o treab anume, cnd nu mai stai s numeri capetele. A, dumneata erai, vechiul meu cunoscut! rosti regele ntorcndu-i privirea spre el. Atunci nc mai am lng mine un supus credincios. i un slujba credincios, fie n consiliile maiestii voastre, fie n ndatoririle pe care le ndeplinete pe lng regeasca voastr persoan, spuse cu glas sczut Olivier le Daim. Toi suntem credincioi vorbi i Tristan lHermite cu glas morocnos cci dac maiestatea voastr ai fi fost ucis, nu ne-ar fi lsat n via pe niciunul din noi, chiar dac am fi voit-o. A-ha, iat ce se poate numi o bun chezie de credin, zise Le Glorieux, care, am mai spus-o, se amestecase printre ei, dup nravul neastmprat al celor cu mintea slab. n timpul acesta, senealul, chemat n grab, se cznea s ntoarc uriaa cheie n broasca ruginit de la ua uriaei temnie gotice, i pn la urm fu silit s cear ajutorul unuia dintre oamenii lui Crvecoeur. Dup ce izbutir s deschid ua, ase oameni intrar nuntru cu torele aprinse, artnd drumul printr-un coridor ngust i ntortocheat, strjuit din loc n loc de ferestruici care se deschideau n adncimea firidelor deschise n zidurile masive. La captul acestui coridor se ridica o scar cldit tot att de masiv, ale crei trepte erau alctuite din blocuri mari de piatr, de nlime inegal, netezite grosolan cu ciocanul. Deasupra scrii, o u ferecat ddea n marea sal a turnului; chiar i n

timpul zilei, aceast ncpere era foarte slab luminat, cci ferestruicile, prnd mai mici dect erau n realitate, din pricina grosimii excesive a zidurilor, aveau mai curnd nfiarea unor firide. Acum lumina torelor abia de izbutea s mprtie ntunericul. Civa lilieci sau alte psri ru prevestitoare, strnite de lumina cu care nu erau obinuite, flfir mprejurul torelor gata, gata s le ating, n timp ce senealul i cerea scuze ceremonios n faa regelui, spunnd c aceast mare sal nu fusese rnduit, ntruct primise porunca n aceast privin pe neateptate, adugind c, de altfel, ncperea nu mai fusese folosit de douzeci de ani, i chiar mai nainte, dup cum auzise de multe ori, nu i se dduse ntrebuinare dect arareori, nc de pe timpul regelui Carol cel Simplu. Regele Carol cel Simplu! repet Ludovic. Acum cunosc povestea acestui turn. Acel rege a fost ucis aici de perfidul su vasal Herbert, conte de Vermandois... aa scrie n cronicele noastre. mi umbla ceva prin minte cu privire la castelul din Peronne, dar nu puteam s -mi dau seama ce anume. Aici a fost deci asasinat naintaul meu! Nu, sire, nu chiar aici, cu ngduina maiestii voastre, preciz btrnul seneal, pind cu graba unui cicerone care arta curiozitile unui asemenea loc. Nu aici, ceva mai departe, ntr-o ncpere lturalnic care d n camera de culcare a maiestii voastre. El deschise n grab o u, la cellalt capt al marii sli, care ddea ntr-o camer de culcare, mic, aa cum se obinuia n acele vechi cldiri, dar chiar din pricina aceasta, mai plcut dect vasta sal prin care trecuser. Aici se fcuser la repezeal oarecare pregtiri

pentru primirea regelui: se ntinsese o tapierie pe zid, se aprinsese focul n cmin, ale crui gratii roase de rugin nu mai fuseser de mult folosite, se pusese pe jos un aternut pentru gentilomii care, dup obiceiul timpului, urmau s-i petreac noaptea n camera regelui. Pentru ceilali curteni din suita maiestii voastre vom aeza paturi n sal, turuia btrnul seneal; timpul a fost tare scurt, s ne ierte maiestatea voastr. Dac maiestatea voastr dorete s priveasc uia aceea dinapoia tapieriei ea d ntr-un mic i vechi cabinet spat n grosimea zidului; acolo a fost omort Carol: n el se ajunge de la catul de jos printr-un coridor secret, pe unde au venit i cei ce i-au luat zilele. Maiestatea voastr, ai crui ochi cred c sunt mai buni dect ai mei, poate s vad petele de snge rmase nc pe duumeaua de stejar, dei lucrurile s-au petrecut acum cinci sute de ani. Vorbind astfel, se cznea s deschid uia cabinetului pn ce regele i spuse deodat: Stai, btrne, ai rbdare o s poi povesti o ntmplare mai nou i o s poi arta pete de snge mai proaspete. Ce ai de spus, seniore de Crvecoeur? Tot ceea ce pot rspunde, sire, este c aceste dou ncperi sunt la dispoziia maiestii voastre ca i acelea din propriul vostru castel de la Plessis i c paza exterioar este ncredinat lui Crvecoeur, un nume care n-a fost niciodat dezonorat de trdare i asasinat. Dar coridorul secret care d n acea cmru de care vorbete acest btrn? spuse Ludovic ncet i cu un ton nelinitit, strngnd cu o mn braul lui Crvecoeur n timp ce cu cealalt i arta ua cabinetului.

Trebuie s fie vreun vis al lui Mornay rspunse contele sau vreo veche i absurd legend e castelului; dar am s cercetez acest lucru. El tocmai voia s deschid ua cabinetului, cnd Ludovic l opri Nu, Crvecoeur, nu. Onoarea domniei tale este o chezie ndestultoare. Dar ce vrea ducele dumneavoastr s fac cu mine? Cum i-ar putea nchipui s m in mult timp prizonier? Ia spune, ce prere ai de toate astea, Crvecoeur? Sire rspunse contele maiestatea voastr i poate da seama singur ct de ndurerat a fost ducele de Burgundia de groaznica fapt svrit asupra persoanei rudei i aliatului su i numai maiestatea voastr e n msur s tie ct este de ndreptit sa socoteasc aceast crim inspirat de emisarii maiestii voastre. Dar stpnul meu are o noble de caracter care l oprete, chiar atunci cnd se afla n culmea mniei, de a svri fapte reprobabile. Orice ar face, o va face la lumina zilei, n faa celor dou popoare, i nu pot dect s adaug c dorina tuturor sfetnicilor care l nconjoar, n afar poate de unul singur, este ca el s dea dovad n aceast mprejurare de cumpt i mrinimie, precum i de dreptate. Ah, Crvecoeur spuse Ludovic, lund mna contelui ca i cum ar fi fost mhnit de o amintire dureroas fericit este prinul care are n preajma sa sfetnici n stare s-l pzeasc mpotriva propriilor sale porniri. Numele lor vor fi scrise cu litere de aur n istoria domniei acestuia. Nobile Crvecoeur, de ce n-am fericirea s se afle n preajma persoanei mele un om ca domnia ta!

n acest caz, maiestatea voastr nu s-ar gndi dect cum s se descotoroseasc de el ct mai repede, spuse Le Glorieux. A-ha! Domnul nelepciune! Eti i domnia ta aici? zise Ludovic ntorcndu-se, i schimb ndat tonul patetic cu care i vorbise lui Crvecoeur, adoptnd cu uurin altul care se apropia de veselie: Ne-ai urmat? Da, sire, rspunse Le Glorieux. nelepciunea trebuie s urmeze n veminte pestrie, cnd Nebunia merge nainte, n faldurile purpurei. Cum s neleg aceste cuvinte, mesir Solomon? rspunse Ludovic. Ai vrea s-i schimbi locul cu al meu? Nu, pe mntuirea sufletului meu rspunse Le Glorieux chiar dac mi-ai da pentru asta cincizeci de coroane. i pentru ce? Pare-mi-se c n-a avea nimic de zis dac mi-ai fi rege, judecnd dup felul n care guverneaz prinii astzi. Fie, sire; ntrebarea este ns dac, preuind mintea maiestii voastre dup locuina care vi s-a acordat aici, nu mi-ar fi ruine s am un nebun aa de prost. Tcere, canalie! strig contele de Crvecoeur. Limba ta i ngduie prea multe. Las-l s vorbeasc n voie spuse regele nimic nu-i mai vrednic de rs ca nebuniile acelora care n-ar trebui s le fac. Iat, neleptul meu prieten, ia aceast pung cu aur i primete totodat un sfat folositor: nu fii niciodat att de nebun pentru a te crede mai nelept dect ceilali. Te rog, f-mi plcerea, caut-l pe astrologul meu, Martius Galeotti, i trimite -l ncoace ct mai repede.

Alerg, la porunc, sire, rspunse bufonul. Fr ndoial c am s-l gsesc la Jean Dubl-Msur, cci filozofii, ca i nebunii, tiu unde se vinde vinul cel mai bun. Te rog, ordon grzilor s-l lase s intre pe acest nvat, seniore de Crvecoeur, spuse Ludovic. Ca s intre fr ndoial, rspunse contele, dar cu prere de ru trebuie s adaug c poruncile care mi s-au dat nu-mi dau dreptul s ngdui nimnui a prsi ncperile maiestii voastre. Doresc maiestii voastre o noapte bun, urm el. Am s m ngrijesc de ndat ca gentilomii care rmn n sal s se simt ct mai la largul lor. Nu te neliniti de asta, mesir conte, rspunse regele. Sunt oameni obinuii s nfrunte greutile; i la drept vorbind, n afar de Galeotti pe care vreau s-l vd, nu prea doresc s am alt legtur n noaptea asta cu exteriorul, ceea ce se poate mpca foarte bine cu poruncile ce ti s-au dat. Ele sunt rspunse Crvecoeur s las pe maiestatea voastr n deplina posesiune a ncperilor sale. Aa sun ordinele stpnului meu. Stpnul domniei tale, conte de Crvecoeur rspunse Ludovic pe care acum l pot numi de asemenea i al meu, este un stpn prea graios. Regatul meu adug el nu este prea mare, n clipa asta, cnd se reduce la o sal veche i la o camer de culcare; dar el este nc destul de mare pentru toi supuii pe care m pot bizui acum. Contele de Crvecoeur ceru ngduina s se retrag i curnd dup aceea se putur auzi paii santinelelor care se ndreptau spre posturile lor, ca i comenzile

ofierilor i tropitul grbit al soldailor care ieeau din gard. n sfrit se aternu linitea i nu se mai auzi dect murmurul surd al apelor adnci i tulburi ale rului Somme, care scldau zidurile castelului. Duceti-v n sal, prieteni, porunci Ludovic lui Olivier i lui Tristan care l urmaser n camera lui; dar nu v culcai. Ateptai, cci mai avem ceva de fcut n noaptea aceasta, i chiar grabnic. Olivier i Tristan se retraser n sala cea mare, unde rmseser Le Balafr i cei doi oameni ai marelui prevot. Acetia aruncaser destule lemne n foc pentru a lumina i n acelai timp pentru a nclzi sala, dup care, nfurndu-se n mantiile lor, se lungiser pe pardoseal, cu o nfiare care exprima tulburarea i amrciunea. Olivier i Tristan nu gsir c aveau ceva mai bun de fcut dect s le urmeze pilda: nefiind prea buni prieteni niciodat n zilele lor bune de la curte, niciunul dintre ei nu simea nevoia de a ncredina celuilalt gndurile pe care i le inspira aceast stranie i subit ntorstur a soartei, aa c ntreaga societate rmase cufundat ntr-o tristee mut. n timpul acesta, stpnul ior, n claustrarea camerei sale, se afla n prada unei frmntri care ar fi putut s rscumpere n parte suferinele pe care le pricinuise el nsui altora. Ludovic strbtea camera de colo-colo cu pai repezi i inegali, oprindu-se adesea n loc cu minile mpreunate; pe scurt el ddea fru liber zbuciumului pe care tia s-l ascund att de bine fa de oameni. Oprindu-se n sfrit naintea uiei pe care btrnul Mornay i-o artase, spunndu-i c ducea spre scena omorului unuia din naintaii si, i frngea minile, i, puin cte puin, ddu glas gndurilor sale

n urmtorul monolog ntrerupt cnd i cnd. Carol cel Simplu, Carol cel Simplu! Cum l va numi oare posteritatea pe Ludovic al XI-lea al crui snge va mprospta poate petele sngelui tu?! Ludovic Nebunul... Ludovic Ntrul... Ludovic ngmfatul... toi aceti termeni sunt prea blnzi pentru a exprima marea mea prostie. Gndete-te c aceste capete aprinse din Lige, pentru care rscoala e tot att de fireasc ca i hrana, ar sta linitite... nchipuie-i c fiara aceea slbatic din Ardennes i-ar ntrerupe pentru un timp ndeletnicirile samavolnice i sngeroase... socotete c a putea s-l nv limbajul raiunei i al bunului sens pe Carol de Burgunia nainte de a ncerca cu succes fora argumentelor sale asupra unui taur slbatic! Neghiob, de dou ori neghiob ce am fost! Dar ticlosul de Martius nu-mi va scpa. El a fost unul din cei care au pus la cale treaba asta, el i acel pop infam, acel blestemat de Balue79. Dac am s scap vreodat din primejdia asta, am s-i smulg plria de cardinal, de ar fi s-i smulg i pielea capului o dat cu ea! Dar cellalt trdtor se afl n minile mele. Sunt nc rege... Mai am nc imperiul acestei camere, destul de ntins pentru a-l pedepsi pe acest arlatan, pe acest flecar, acest cititor n stele, acest mincinos care m-a aruncat n captivitate i

Ludovic i-a inut fgduina de a se rzbuna mpotriva cardinalului la Balue, pe care l-a nvinuit ntotdeauna c l-a trdat Burgundiei. Dup ce s-a ntors n Frana a ordonat ca fostul su favorit s fie nchis ntr -una din cutile de fier de la Loches. Acestea erau construite cu o iscusin diabolic, aa nct o persoan de talie normal nu putea s stea nici n picioare, nici s se lungeasc pe jos. Se spune c aceast invenie aparinea chiar lui Balue. n orice caz, el a fost inut ntr-una din aceste cuti timp de 11 ani, i Ludovic nu i-a ngduit s ias dect atunci cnd s -a mbolnvit de ultima lui boala. (n. t.)
79

totodat m-a fcut s m nel pe mine nsumi! Conjuncia plantelor... da, conjuncia. A sporovit attea nerozii, nct ar fi fost greu s zpceasc i capul prost al unei oi, i a trebuit ca eu s fiu destul de nerod pentru a crede c-l neleg! O s vedem numaidect ce a prezis cu adevrat acea conjuncie. Dar mai nti s-mi fac rugciunile. Deasupra micii ui a cabinetului, poate n amintirea faptei care fusese svrit acolo, se afla o firid, cioplit grosolan, n care era prins un crucifix dltuit n piatr. Regele i ndrept ochii spre crucifix, i pru c e pe punctul de a ngenunchea, cnd deodat se opri scurt ca i cnd, folosind fa de acea sfnt imagine principiile unei politici pmnteti, n-ar fi socotit c-i cuminte s se apropie de ea fr a-i fi asigurat mijlocirea deosebit a vreunei persoane presupus favorite. El ntoarse deci capul ca i cnd crucifixul n-ar fi fost vrednic s fie privit i, alegnd dintre iconiele care, dup cum s-a aratat adeseori, mpodobeau de jur mprejur plria sa, alese o iconi a Maicii Domnului de la Clery, ngenunche naintea ei i rosti urmtoarea rugciune cu totul neobinuit. Trebuie s se remarce c grosolnia superstiiei sale l mpingea oarecum s priveasc pe Maica Domnului de la Clery ca pe o fiin deosebit de Maica Domnului de la Embrun, icoan favorit a sa, creia i nla rugciuni adesea. Blnd fecioar de Clery strig el, mpreunndu-i minile i lovindu-se n piept binecuvntat mam a milostivirii! Tu, care eti atotputernic pe lng Atotputernicul, ndur-te de mine, pctosul! E adevrat c te-am cam prsit pentru binecuvntata, ta sor de la Embrun. Eu sunt

ns un rege, puterea mea e mare, bogia mea fr margini; dac ea n-ar fi att de mare, a dubla la gabellte80, asupra supuilor mei, mai curnd dect s nu-mi pltesc datoriile fa de voi amndou. Deschide aceste ui ferecate... Astup aceste ngrozitoare anuri... Scap-m, aa cum o mam i scap copilul, din aceast primejdie prezent i amenintoare. Dac am dat sorei tale comitatul de Boulogne, n stpnire pe veci, nu mai am oare attea alte mijloace spre a-mi dovedi credina i fa de tine? Tu vei avea ntinsa, bogata provincie Champagne i podgoriile ei i vor revrsa belugul n mnstirile tale. Fgduisem aceast provincie fratelui meu Carol; dar el a murit, tii... otrvit de blestematul abate dAngely pe care am s-l pedepsesc, dac voi tri; i-am fgduit acest lucru i mai nainte, dar de data asta am s-mi in cuvntul. Dac am tiut ceva despre aceast crim crede-m, venerata mea patroan, c aceasta s-a ntmplat fiindc nu vedeam nici un mijloc mai bun pentru a-i potoli pe nemulumiii din regatul meu. Oh, nu socoti astzi n sarcina mea aceast veche datorie; fii cum ai fost ntotdeauna: bun, milostiv i nelegtoare! Prea blnd fecioar, roag-l pe fiul tu s-mi ierte pcatele din trecut i pe acela... pe acela nensemnat pe care va trebui s-l svresc n noaptea asta... acesta nu este un pcat, prea scump fecioar de Clery, ci un act de dreptate al meu, cci ticlosul este cel mai mare arlatan care i-a strecurat vreodat minciuna n urechea unui prin i pe deasupra nclin spre

80

Impozitul pe sare (n limba francez).(n. t.)

blestemata erezie a grecilor. Nu este vrednic de ocrotirea ta. D-mi-l mie pe mn i socotete c-i o fapt bun s scapi lumea de el cci este un necromancier, un vrjitor nevrednic s te gndeti la el, s-i pori de grij... un cine, a crui via nu trebuie s preuiasc n ochii ti mai mult ca scnteia ce sare din lamp sau nete din foc. Nu te gndi la rfuiala asta mrunt, prea blnd ti prea milostiv Fecioar, nu te gndi dect cum s m poi ajuta mai bine n frmntarea mea! i eu am s-mi pun sigiliul regesc pe icoana ta, pentru a-mi ntri legmntul cu privire la comitatul Champagne, fgduind totodat c de acum nainte n-am s te mai tulbur cu asemenea treburi sngeroase, tiind prea bine ce bun, ndurtoare i miloas eti. Dup acest straniu pact cu venerata sa, Ludovic recit, n limba latin, aparent cu adnc evlavie, cei apte psalmi ai pocinei, civa Ave i cteva acatiste anume nchinate Maicii Domnului. Apoi se ridic, mulumit c-i asigurase sprijinul Sfintei Fecioare creia i nlase rugile sale, cu att mai mult cu ct, aa cum gndea cu iretenie, cele mai multe dintre pcatele pentru a cror iertare i ceruse mijlocirea n alte mprejurri nu erau de aceeai natur i, prin urmare, Maica Domnului din Clery n-ar fi avut motive s-l socoteasc un om care vars snge din obinuin, un uciga cu inima mpietrit, cum o fceau pesemne ali sfini crora li se spovedise mult mai adeseori, mrturisindu-le acele crime. Fcndu-i astfel curenie n cuget sau mai curnd dndu-i o spoial ca unui mormnt, regele ntredeschise ua care ddea spre sala castelului i, scond puin capul afar, l chem pe Le Balafr.

Viteazul meu soldat i spuse tu mi slujeti de mult vreme, dar ai fost prea puin rspltit. Am intrat ntr-o ncurctur din care sau am s scap, sau am s mor; n-a vrea s mor ns nerecunosctor, adic fr a rsplti, att ct va sta n puterea mea prin graia sfinilor, fie pe prieteni, fie pe dumani. n clipele acestea, n preajma mea se afl un prieten pe care trebuie s-l rspltesc i acesta eti tu dar mai am i un duman pe care trebuie s-l pedepsesc dup faptele sale nelegiuite, i acesta este mravul, trdtorul, ticlosul Martius Galeotti, care, prin nelciunile i vicleugurile sale, m-a ademenit aici pentru a m da pe mna vrjmaului meu de moarte, care e att de hotrt s m nimiceasc cum n-a fost vreodat mcelarul ce duce vita la abator ca s-o ucid. Dac-i p-aa, am s-l chem la lupt. Se spune c e o lam bun, dei arat cam greoi, zise Le Balafr. Ducele de Burgundia este prea bun prieten al oamenilor de arme ca s nu ne dea voie s ne batem cum trebuie, ntr-un loc larg. i dac maiestatea voastr o s aib zile i o s scape de aici, o s m vad luptnd pentru dreptatea sa i rzbunndu-m pe acest filozof dup cum i dorete inima. i preuiesc bravura i credina, dar acest ticlos este un lupttor voinic i n-a vrea s-i primejduiesc viaa, viteazul meu soldat. N-a fi un soldat viteaz, cu ngduina maiestii voastre spuse Balafr dac n-a ndrzni s nfrunt pe cineva chiar i mai tare ca el. Frumos ar fi pentru mine, care nu m pricep nici s scriu, nici s citesc, s m tem de o matahal pntecoas care n-a fcut dect s scrie i s citeasc toat viaa!

Totui spuse regele nu doresc s te pun n primejdie, Balafr. Trdtorul vine aici, din ordinul meu. Am dori ca ndat ce prinzi clipa potrivit s sari pe el s-l njunghii sub coasta a cincea. M nelegi? Firete, neleg, rspunse Le Balafr; dar dac ngduie maiestatea voastr, asta e o treab cu care eu nu sunt ctui de puin obinuit. N-a putea s ucid mcar un cine, dac asta nu s-ar petrece, hai s zicem, n fierbineala unei lupte, a unei urmriri, a unei sfidri i aa mai departe. Ei asta-i, vrei cumva s spui c eti milos? replic regele. Tu, care ai fost totdeauna n frunte la asalturi i la asedieri i cel mai aprins, precum mi s-a povestit, dup plcerile i foloasele pe care le pot aduce n asemenea mprejurri o inim necrutoare i o mn crncen?! Miaiestate rspunse Balafr nu m-am temut niciodat i n-am cruat pe dumanii votri atunci cnd au fost cu sabia n mn. Un asalt nseamn o lupt nverunat, ale crei primejdii i aprind sngele ntr-att, nct, pe sfntul Andrew, nu se potolete nici o or sau dou dup aceea, ceeia ce eu socotesc c-i un temei care ndreptete foarte bine jaful ce urmeaz luptei. i, Dumnezeu s se milostiveasc de noi, srmanii soldai, la nceput ne face s turbm primejdia i dup aceea izbnda, cnd turbm i mai i. Am auzit despre o legiune alctuit numai din sfini: cred c trebuie s aib mult treab tot rugndu-se i mijlocind pentru ceilali lupttori, pentru toi aceia care poart pana i platoe, pieptar de bivol i palo. Dar ceea ce maiestatea voastr mi cere este n afar de obiceiurile mele, dei nu tgduiesc c a fost destul de

mrinimoas. Ct despre astrolog, dac-i trdtor, s moar de moartea trdtorilor. N-am s m amestec niciodat n treaba asta i nici s am vreo legtur cu ea. Maiestatea voastr are aici pe marele su prevot i pe doi din oamenii acestuia, mult mai potrivii s se rfuiasc cu el dect un gentleman scoian de vi nobil, care are un grad n armat. Ai dreptate, Balafr, spuse regele. E ns de datoria ta ca cel puin s veghezi la executarea prea dreptei mele osnde i s mpiedici ca ea s fie ntrerupt. Acest lucru am s-l fac mpotriva ntregului ora Peronne, rspunse Le Balafr. Maiestatea voastr nu trebuie s se ndoiasc de credina ce i-o port n tot ceea ce se mpac cu cugetul meu, i mi ngdui s dau chezie c n ceea ce privete vederile mele i slujirea maiestii voastre, pot mrturisi c am fost destul de larg am svrsit pentru maiestatea voastr cel puin cteva fapte pe care, de ar fi trebuit s-mi nghit plselele pumnalului i nu le-a fi fcut niciodat pentru altcineva. S nu mai vorbim despre asta, l ntrerupse regele. Ascult-m: cnd va intra Galeotti i se va nchide ua dup el, scoate sabia i pzete intrarea. Nu lsa pe nimeni s intre asta e tot ce-i cer. Du-te i trimite-mi pe marele prevot. Balafr iei dup cum i se poruncise i o clip dup aceea Tristan lHermite se nfi nainteia lui Ludovic. Bine ai venit, prietene, rosti regele. Ce prere ai de situaia n care ne aflm? Suntem ca nite oameni osndii la moarte, cel puin dac ducele n-o s se rzgndeasc.

Fie c se va rzgndi, fie c nu, acela care ne-a ademenit n capcana asta va trebui s plece ca emisar al nostru pe lumea cealalt, ca s ne gseasc locuine, spuse regele cu un zmbet fioros, nspimnttor. Tristan, tu ai fcut destule acte de justiie nenfricat Finis vream s spun funis coronat opus81 trebuie s-mi slujeti pn la capt. Cum s-o fac? rspunse Tristan. Nu-s dect un biet om simplu, dar sunt recunosctor. O s-mi fac datoria fie nluntrul acestor ziduri, fie oriunde n alt parte; atta vreme ct triesc, suflarea maiestii voastre va pune o pecete grea de osnd i hotrrea voastr va fi tot att de repede adus la ndeplinire ca i cnd ai sta pe tronul vostru. De-a pi, n ceasul urmtor, orice puin mi pas. E ntocmai ceea ce am ateptat de la tine, dragul meu, spuse Ludovic. Dar ai ajutoare bune? Trdtorul este voinic, e puternic i fr ndoial c va striga dup ajutor. Scoianul nu va face dect s pzeasc la u asta-i tot ceea ce am putut s scot de la el prin mguliri i prin bunvoin. Olivier e bun numai s mint, s lingueasc i s dea sfaturi primejdioase. Ventre saint-dieu! Cred c mai curnd o s atrne el nsui ntr-o bun zi n treang, dect s-l atrne pe altul. Crezi c ai oamenii i mijloacele necesare pentru a face treaba repede i sigur? i am pe Trois-Eschelles i pe Petit Andr, rspunse prevotul. Acetia sunt att de pricepui n meseria lor, nct, din trei ini, ar spnzura pe unul mai
treangul ncununeaz opera, n loc de Sfritul (finis) ncoroneaz opera (n limba latin). (n. t.)
81

nainte ca ceilali doi s-i dea seama ce se petrece. Am hotrt cu toii s trim sau s murim cu maiestatea voastr, tiind bine c vom fi lsai s mai trim dup maiestatea voastr tot att ct a trit oricare dintre muteriii notri. i care va fi de data asta omul nostru dac ngduie maiestatea voastr? Vreau s fiu sigur de el; cci dup cum i place din cnd n cnd maiestii voastre s-mi aminteasc, uneori mi s-a ntmplat s m nel asupra osnditului i am sugrumat n locul lui pe un ran cumsecade, care nu suprase cu nimic pe maiestatea voastr. Asta-i foarte adevrat. Afl, deci, Tristan, c osnditul e Martius Galeotti. Te miri, dar este ntocmai precum i spun. Ticlosul ne-a adus aici pe toi prin nelciuni i vicleuguri pentru a ne da fr aprare pe mna ducelui de Burgundia. Dar nu fr rzbunare! preciz Tristan; dac a fi ncredinat c aceasta-i ultima treab a vieii mele, l-a mpunge ca o viespe pe moarte, chiar dac mi s-ar spune c am s fiu sfiat n clipa urmtoare! tiu ct mi eti de credincios zise regele i cunosc plcerea pe care, ca un om de isprav, o gseti n ndeplinirea datoriei tale cci n virtute, precum spun nvaii, i afli propria rsplat. i acum la treab, pregtete-i preoii, cci jertfa e aproape. Graioasa voastr maiestate dorete sa facem treaba de fa cu voi? ntreb Tristan. Ludovic rspunse negativ la aceast propunere i mputernici pe marele prevot s pregteasc totul pentru ndeplinirea fr ovial a poruncilor sale n clipa cnd astrologul va iei din camer. Cci adug regele vreau s-l vd nc o dat

pe ticlos, doar ca s m uit cum se poart fa de un stpn pe care l-a aruncat n capcan. Voi fi ncntat s-i privesc presimirea morii, obrajii rumeni umbrii de ntunericul din acei ochi care rdeau n timp ce m mineau. Oh, de ce nu-l am mpreun cu el i pe cellalt, pe acela ale crui sfaturi i-au nsoit prevestirile! Dac ns am s supravieuiesc... Ia seama la purpura ta, eminen, monseniore cardinal! Nici Roma n-o s te poat scpa... fie chiar cu ajutorul sfntului Petru i a preacuratei Fecioare din Clery, atotmilostiva. Ce mai stai? Du-te i pregtete-i oamenii. Ticlosul trebuie s vin dintr-o clip n alta. Fac cerul ca nu cumva s se team i s nu vin! Asta ar fi ntr-adevr culmea, zu aa! Du-te, Tristan, altdat, cnd aveai treburi nu prea te micai att de ncet! Dimpotriv, cu ngduina maiestii voastre, obinuiai ntotdeauna s spunei c prea m grbeam, nelndu-m asupra scopurilor voastre, lovind oameni n care nu trebuia s dau. De data asta, rog pe maiestatea voastr s-mi dea un semnal care s-mi arate atunci cnd v desprii de Galeotti, dac trebuie s m apuc de lucru sau nu. Am vzut o dat sau de dou ori pe maiestatea voastr rzgndindu-v, i mustrndu-m c am lucrat prea repede. Fptur bnuitoare ce eti rspunse regele Ludovic i spun c n-am s m rzgndesc. Dar pentru a-i amui dojenile, iat, ascult ce am s-i spun acelui ticlos cnd va iei. Dac-i spun: Este un Dumnezeu deasupra noastr! f-i datoria; dac ns i spun: Du-te n pace, ai s nelegi c m-am rzgndit. Pricep foarte greu atunci cnd nu sunt n ncperile departamentului meu, spuse Tristan

lHermite. O clip, ngduii-mi s repet. Dac o s-i dorii s plece n pace, trebuie s sar pe el, nu? Nu, nu, neghiobule, strig regele; atunci s-l lai s plece. Dar dac am s spun: este un Dumnezeu deasupra noastr, atunci ct mai sus cu el, ct mai aproape de planetele cu care tie s plvrgeasc. Bine ar fi s am aici tot ce-mi trebuie, spuse prevotul. Atunci, sus cu el sau jos cu el totuna-i, rspunse regele cu un zmbet sinistru. i leul zise prevotul ce facem cu el? S vedem rspunse regele ferestrele slii sunt prea nguste; aceea a oratoriului este ns destul de larg. l zvrlim n Somme i prindem o hrtie pe pieptul lui, pe care s scrie: Nu punei opreliti justiiei regelui. Ofierii ducelui n-au dect s-l pescuiasc, dac le d mna. Marele prevot iei din camer i-i chem pe cei doi oameni ai si intr-un ungher al marii sli ca s se sftuiasc cu ei. Trois-Eschelles fix n perete o tor ca s lumineze sala. Apoi ncepur s vorbeasc acolo n oapt, neluai n seam de Olivier le Daim. care prea cufundat ntr-o toropeal sumbr, i de Balafr care dormea dus. Prieteni ncepu prevotul ctre slujbaii lui poate ai crezut c slujba voastr a ncetat, sau chiar ca veti deveni obiectul unor griji ale altora, pe care voi n-o s le mai avei niciodat n ceea ce v privete. Sus inimile, biei! Prea graiosul nostru stpn ne-a rezervat nc un prilej nltor pentru a ne face datoria i trebuie s ne-o facem nenfricai ca nite oameni care vor s rmn n istorie.

A-ha, bnuiesc despre ce este vorba spuse Trois-Eschelles; stpnul nostru este ca vechii cezari de la Roma care, cnd se aflau la ananghie sau, cum am spune noi, cu piciorul n scar, obinuiau s aleag dintre cei ce aplicau justiia, un om priceput pentru a crua sacrei lor persoane ncercrile stngace ale unei mini de ageamiu, de nepriceput n tainele meseriei noastre. Era un frumos obicei al pgnilor; dar, ca bun catolic, a avea remucri dac a ridica mna asupra prea cretinului rege. Ei. totdeauna eti prea scrupulos, frate, spuse Petit Andr. Dac regele poruncete propria sa execuie, nu vd cum am avea dreptul s mai discutm. Cel care triete la Roma trebuie s asculte de Pap... Oamenii prevotului trebuie s execute ordinele efului lor i el pe acelea ale regelui. Tcere, ticloilor! spuse marele prevot. Nu-i vorba de persoana regelui, ci de aceea a ereticului grec, a acelui pgn, a acelui vrjitor mahomedan, a lui Martius Galeotti. Galeotti! exclam Petit Andr. Asta trebuia s se ntmple o dat i o dat; n-am vzut nici un scamator din acetia, care joac toat viaa pe o funie orizontal, s nu ajung pn la sfrit atrnai de o funie vertical. Hrt! Ceea ce m frmnt pe mine spuse Trois-Eschelles ridicnd privirile n sus este c srmanul de el trebuie s moar fr s se spovedeasc. Sst! Sst! ssi drept rspuns marele prevot ticlosul este un eretic i un necromancier un sinod ntreg de popi nu l-ar putea izbvi de pcate. De altminteri, dac i trece prin cap s se spovedeasc, tu ai

harul, Trois-Eschelles, poi s-l slujeti ca duhovnic. Dar, ca s trecem la fapte, m tem c va trebui s folosii pumnalele, biei, cci n-avei aci tot ce v trebuie ca s v facei meseria. Ei, Maica Domnului din Paris s m apere protest Trois-Eschelles ca s fiu vreodat luat pe nepregtite de ordinele regelui! Port ntotdeauna nfurat de patru ori mprejurul trupului o cingtoare a sfntului Francisc cu un frumos la alunector la un capt; cci eu fac parte din confreria sfntului Francisc i in extremis82 am s-i pot purta gluga graie lui Dumnezeu i bunilor prini din Saumur. Iar eu spuse Petit Andr am totdeauna n traist o roti, un scripete cum i se spune, cu tot dichisul lui, i un urub zdravn care-l pot prinde dup voie atunci cnd cltoresc prin locuri unde nu prea sunt copaci sau au ramurile prea sus. S tii c-i foarte folositor. Minunat, exclam marele prevot. N-ai dect s prinzi scripetele n grinda de deasupra uii i s vri funia prin el. Am s-l in de vorb acolo pn ce-i aruncai laul dup gt, i atunci... Atunci tragem de funie i, hrt spuse Petit Andr astrologul nostru se nal la ceruri. Dar domnii acetia zise Trois-Eschelles privind spre cmin n-au s ne ajute ca s fac i ei ucenicie n meseria noastr? Hm, nu rspunse prevotul brbierul doar ncurc lucrurile i-i las pe alii s le descurce; ct

82

La sfrit, o dat i o dat (n limba latin). (n. t.)

despre scoian, n timp ce noi facem treaba, el o s pzeasc la u; n-are nici curajul, nici iscusina trebuitoare pentru a lucra cu mna lui. Ce s-i faci fiecare cu meseria lui. Cu o negrit dibcie i chiar cu un fel de ncntare profesional care le mai alina gndurile cu privire la propria lor soart, vajnicii slujitori ai marelui prevot prinser scripetele i funia pentru a fi gata s ndeplineasc osnda hotrt de monahul captiv mpotriva lui Galeotti prnd s-i bucure foarte mult faptul c ultima treab pe care o mai aveau de fcut era att de potrivit cu tot trecutul lor. Tristan lHermite se uita la pregtirile lor cu un soi de mulumire, Olivier prea c nici nu-i vede, iar Ludovic Lesly, dac fusese cumva deteptat de zgomot, privea totul spunndu-i c era vorba de treburi fr nici o legtur cu datoria lui, cu care nu avea nici n clin, nici n mnec.

XXIX NVINUIREA
Nu-i timpul diavoul pe care tu l slujeti Nu-i prsete sluga prea credincioas, I-ajut pe acei ce-i dau ascultare i i cluzete, ducndu-i de umeri, Pe drumuri rele ca i pe drumuri bune, Pn ajung la ale infernului margini i-ajuni acolo i arunc-n adncuri. VECHE PIES DE TEATRU entru a se supune poruncii lui Ludovic, sau mai curnd rugminii lui cci acesta se afla ntr-o asemenea mprejurare n care dei rege, el putea doar cere lui Le Glorieux s-l caute pe Martius Galeotti bufonul nu avu nici o btaie de cap cu ndeplinirea acestei nsrcinri; de aceea se duse glon la cea mai bun crcium din Peronne, aceeai pe care-o vizita i el adesea, fiind un mare iubitor al acelor licori care aduceau mintea celorlali oameni la nivelul minii sale. Acolo l gsi, sau mai curnd l zri pe astrolog ntr-un colt al slii de but stove, cum se numea att

n german ct i n flamand, nume care vine de la mobila sa principal83 stnd de vorb foarte preocupat cu o femeie mbrcat ntr-un vemnt straniu, oarecum maur sau asiatic, care, ndat ce Le Glorieux se apropie de Martius, se ridic ca spre a se ndeprta. Putei avea toat ncrederea n aceste veti, i spuse ea lui Galeotti. Putei avea toat ncrederea. Dup ce ncheie astfel, femeia se pierdu n mulimea muteriilor care stteau aezat-i mprejurul feluritelor mese din ncpere. Vere filozof spuse bufonul apropiindu-se de Martius cerul nici nu apuc s ridice un pzitor, c i trimite altul s-i ia locul. Te-a prsit o nebun iat c acum vine un nebun s te conduc la Ludovic al Franei. i tu eti mesagerul? ntreb Martius uitndu-se la bufon cu o brusc nencredere i recunoscnd de la cea dinti privire slujba interlocutorului su, dei costumul acestuia, dup cum am spus mai sus, nu avea nimic neobinuit ca nfiare exterioar. Da, domnul meu, i cu ngduina nelepciunii domniei-tale rspunse Le Glorieux cnd Puterea trimite Nebunia n cutarea nelepciunii, acesta este un semn sigur care arat cu ce picior chioapt bolnavul. i dac n-am s vin, vznd c sunt chemat la un ceas att de naintat printr-un asemenea mesager? Atunci o s ne sftuim asupra cazului domniei tale i o s te lum pe sus, spuse Le Glorieux. La u ateapt vreo zece burgunzi zdraveni pe care Crvecoeur

83 Stove nseamn sob. (n. t.)

mi i-a dat n scopul acesta cci afl c nu prietenul meu Carol de Burgundia i cu mine am luat vrului nostru Ludovic coroana, ci el a fost att de nerod s ne-o dea pe mn; noi n-am fcut dect s-o pilim, s-o mai retezm pe ici pe colo i, cu toate c a ajuns subire ct un flutura, este nc de aur curat. Ca sa vorbim limpede, Ludovic este nc mai mare peste oamenii lui, deci i peste domnia ta, i prea cretin rege al vechii sli de mncare din castelul Peronne, unde, domnia ta, ca supus al lui, trebuie s te nfiezi de ndat. Te urmez, domnul meu, se supuse Martius Galeotti i plec cu Le Glorieux, dndu-i seama c nu-i era cu putin s scape. Pe legea mea zise nebunul n timp ce se ndreptau spre castel faci bine c mergi, fiindc noi avem grij de vrul nostru aa cum se face cu un btrn leu nfometat, nchis ntr-o cuc, cruia i se arunc din cnd n cnd o pulp de viel, ca s mai mrie i el i s-i mai pun flcile n micare. Crezi c regele are vreun gnd ru cu mine? Asta o poi ghici mai curnd domnia ta rspunse bufonul cci dei noaptea este noroas, pun rmag c domnia ta vezi stelele i printre nori. Habar n-am ce o s i se ntmple; tiu doar c mama mi-a spus totdeauna s nu m apropii prea mult de un oarece btrn prins n curs, fiindc niciodat nu este mai pornit s mute. Astrologul nu mai puse nici o ntrebare i Le Glorieux, dup obiceiul semenilor lui, turui mai departe un uvoi nvlmit de vorbe nstrunice i deucheate, pn ce l ncredin pe filozof grzii de la poarta castelului Peronne; trecut din post n post, astrologul fu

n sfrit condus n turnul Herbert. Aluziile nebunului nu fuseser trecute cu vederea de Galeotti i ele i se prur oarecum confirmate de privirea ca i de atitudinea lui Tristan, care, n timp ce mergea spre camera de culcare a regelui, i spuse cteva cuvinte cu glas amenintor, sumbru i ru prevestitor. Veghind cu luare-aminte la cele ce se petreceau pe pmnt tot att de bine ca i printre corpurile cereti, scripetele i funia atraser i ele atenia astrologului i cum cea din urm se legna, i ddu seama c cineva care se ndeletnicise cu potrivirea ei fusese ntrerupt din lucru de sosirea lui neateptat. Vznd toate acestea, el i chem n ajutor toat iscusina de care dispunea spre a scpa de primejdia amenintoare, iar dac acest lucru avea s fie cu neputin, hotr s se apere cu nverunare, oricine ar fi fost acela care ar fi srit asupra sa. Astfel hotrt, pi nainte i se uit mprejur potrivit cu hotrrea pe care o luase, nfindu-se naintea lui Ludovic, fr a prea descumpnit de nereuita prezicerilor sale, nici speriat de mnia monarhului i de urmrile ei posibile.

Fie ca toate planetele faste s fie favorabile maiestii voastre, spuse Galeotti, fcnd naintea regelui o temenea n chip aproape oriental. i fie ca toate constelaiile nefaste s-i ndeprteze influenta de regescul meu stpn! Mi se pare replic regele c, aruncndu-i privirile prin aceast ncpere, vznd unde m aflu i cum sunt pzit, nelepciunea domniei tale poate s-i dea seama c stelele mele favorabile m-au trdat i c sunt sub influenta cea mai rea a celor mai rele conjuncii. Nu i-e ruine, Martius Galeotti, s m vezi aici, prizonier, cnd tii ce asigurri m-au fcut s vin ncoace? Dar ie nu i-e ruine, regescul meu stpn ripost filozoful ie, ai crui pai n tiin au mers att de repede, ie a crui inteligent e att