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Contratos temporales sucesivos: cmputo de la antigedad

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Contratos temporales sucesivos: cmputo de la antigedad (1)


Iglesias Cabero, Manuel
Actualidad Laboral, N. 19, Quincena del 1 al 15 Nov. 2007, Ref. 713, pg. 2334, Tomo 2, Editorial LA LEY

La actividad laboral del actor a favor de la demandada se inici y continu en virtud de distintos contratos de duracin determinada. La empresa no reconoce al actor la totalidad del tiempo servido a efectos del cmputo de la antigedad, con negativa repercusin en el complemento de vinculacin. En la demanda reclama el trabajador el reconocimiento de mayor antigedad, as como el abono de diferencias salariales por este mismo concepto. El Juzgado de lo Social desestim la demanda, pero la Sala de lo Social estim el recurso de suplicacin interpuesto por el demandante, para reconocerle la antigedad reclamada y condenar a la empresa demandada al abono de las cantidades adeudadas en tal concepto. El Juzgado de lo Social bas su decisin en el hecho de que el actor haba prestado servicios de forma no ininterrumpida por perodos superiores a veinte das. Pocas cuestiones como esta que atae a los derechos de los trabajadores temporales han suscitado tan abundante litigiosidad como la que viene atendiendo el Tribunal Supremo; acaso ello sea debido en buena medida a las vacilaciones jurisprudenciales que en algunos momentos se han podido detectar y a la confusin de conceptos cuando se ha tratado de esta cuestin, pero en los ltimos tiempos la doctrina ha quedado perfectamente definida y concretada en el sentido en el que se pronuncia la sentencia comentada. Como se ha dicho, esta cuestin no es de nuevo planteamiento ni desconocido el resultado de la controversia planteada en los mismos trminos que la presente. En tres ocasiones anteriores se haba pronunciado el Alto Tribunal sobre el cmputo de la antigedad de los trabajadores temporales, y prueba de su doctrina la proporcionan las sentencias de 11 de mayo de 2005 (recurso 2353/2004), 16 de mayo de 2005 (recurso 2425/2004) y 1 de marzo de 2007 (recurso 5050/2003), que se puede concretar en los postulados que se exponen a continuacin. La doctrina consolidada ha matizado la expuesta con anterioridad a las sentencias citadas, en el sentido de que una discontinuidad o interrupcin superior a veinte das entre contratos sucesivos, pero de duracin no prolongada teniendo en cuenta el conjunto del tiempo de trabajo al servicio del mismo empresario, no debe afectar al cmputo del complemento de antigedad, por lo que el recurso deba ser desestimado. Las razones para hacer tal declaracin se concretaron en las siguientes: 1. El complemento de antigedad, cuya fuente principal de regulacin, a partir de la Ley 11/1994, es el convenio colectivo, debe calcularse y computarse, en principio, en la cuanta y en los trminos que determine la regulacin convencional que lo establece.

LA LEY 5684/2007 Jurisprudencia comentada Las circunstancias del caso

La solucin en la instancia y en suplicacin

La doctrina del Tribunal Supremo

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02/11/2007

Contratos temporales sucesivos: cmputo de la antigedad

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2. El complemento de antigedad tiene por objeto compensar la adscripcin del trabajador a la empresa o la experiencia adquirida durante el tiempo de servicios, circunstancias que no se modifican por el hecho de haber existido (en una cadena de contratos sucesivos) interrupciones de ms o menos de veinte das en el servicio del mismo empleador, mxime si tales interrupciones fueron por imposicin de este ltimo. 3. En consecuencia, no rige para el complemento de antigedad la doctrina jurisprudencial de la interrupcin superior a veinte das entre sucesivos contratos temporales, pues tal doctrina, cuya virtualidad expresamente se mantiene por la sentencia de 1 de marzo de 2007, es de aplicacin, no en materia de condiciones salariales, sino en cuestiones relacionadas con las condiciones de empleo y, en particular, en el examen de cada uno de los contratos integrantes de una cadena a fin de declarar cual o cuales de ellos pueden calificarse de fraudulentos, determinando que, salvo supuestos excepcionales, no pueden examinarse contratos anteriores a una interrupcin superior al plazo de caducidad de la accin para la impugnacin de los despidos. 4. En el caso analizado por la sentencia no haba constancia de una interrupcin o discontinuidad prolongada entre contratos sucesivos desde el primero de los celebrados por las partes, hasta el ltimo que culmin la cadena de los que lo haban precedido, por lo que no era legtimo excluir del cmputo del complemento de antigedad el tiempo de servicios acreditados en la serie de contratos temporales sucesivos acreditada por el trabajador. La solucin apuntada entraa el riesgo que pudiera derivarse de su aplicacin generalizada, pues el dato de la menor o mayor prolongacin de los servicios prestados al mismo empresario, en virtud de sucesivos contratos temporales, obligar a los Tribunales a valorar este factor en cada caso concreto. (1) Sentencia seleccionada y compendiada por Manuel IGLESIAS CABERO. Magistrado del Tribunal Supremo (j) y Profesor Universitario.Ver texto Revistas especializadas

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