Sunteți pe pagina 1din 85

JACK LONDON

INSULA CANIBALILOR
Jerry of the Islands Macmillan

CAPITOLUL I. JERRY. Jerry i d!d" seama c! se #etrecea "n l"cr" neo$i n"it a$ia c%nd domn"l &a''in l l"! s"$ $ra( dest"l de $r"sc i l trase c!tre $alenier!. )e ase l"ni de c%nd se n!sc"se Jerry* domn"l &a''in i era st!#%n. Tot" i* c"+%nt"l ,st!#%n- li#sea din +oca$"lar"l acest"i fr"mos terier c" #!r ro cat i lins. .n schim$* e/#resia ,domn"l &a''in- c"#rindea ntrea'a semnifica(ie #e care o are c"+%nt"l ,st!#%n- #entr" oameni* cel #"(in n fel"l de a n(ele'e al c%inilor. ,)omn"l &a''in- i s#"nea" st!#%n"l"i s!" at%t 0o$* conta$il"l* c%t i )er$y* cel care s"#ra+e'hea #lanta(ia. Jerry i mai a"1ise i #e ceilal(i $i#e1i* dest"l de #"(ini* c"m ar fi cei de #e Aran'i* care +enea" n +i1it! la ei* n"mind"2l tot a a #e st!#%n. C%inii a" ns! o inteli'en(! deose$it! i* datorit! #asi"nii lor i afec(i"nii nelimitate #e care o manifest! fa(! de cei de care asc"lt!* st!#%n"l are #entr" ei o semnifica(ie mai am#l! dec%t ne2o ima'in!m. Om"l se crede n"mai st!#%n al c%inel"i. C%inele l +enerea1! ns! ca #e "n 1e". C"+%nt"l ,1e"- neafl%nd"2se n +oca$"lar"l restr%ns i s#ecial al l"i Jerry* sinonim"l ,domn"l &a''in- re#re1enta #entr" el omni#oten(a $inef!c!toare i s"+eran!. Astfel c!* at"nci c%nd om"l l l"! s"$ $ra( i l "rc! n $alenier!* c%inele de+eni nelini tit i sim(i c! "rma s! se nt%m#le ce+a deose$it. 3e'rii trec"r! imediat la +%sle. 3" mai f"sese niciodat! la $ord"l l"i Aran'i* care* c" fiecare efort f!c"t de +%sla i* se m!rea i se a#ro#ia de ei. C" o or! nainte* Jerry #!r!sea casa de #e #lanta(ie i co$ora #e #la4! ca s! asiste le #lecarea na+ei Aran'i. .n sc"rta l"i +ia(!* se $"c"rase de do"! ori la "n asemenea e+eniment. Ce era mai #l!c"t dec%t s! aler'i n 'alo# #e #la4a de nisi# fin i* 'hidat c" 'ri4! de 0iddy i Terrence* #!rin(ii l"i* s! ia #arte la $"c"ria care st!#%nea #este tot5 6!2i f"'!re ti #e ne'ri7 Ce #l!cere #entr" Jerry* care2i detesta #e ne'ri i tia c! 0iddy* mama l"i* ca i Terrence* tat!l s!"* i "ra". 3e'rii era" f!c"(i ca s! m%r%i la ei. E/ce#(ie f!cea" doar ser+itorii din cas!. Rest"l ne'rilor merita" s! fie m" ca(i dac! intra" dincolo de 1id"rile ce tre$"ia" a#!rate. 0iddy f!c"se ntotdea"na a a* Terrence la fel. A a l ser+ea" #e 1e"l lor* domn"l &a''in. 3e'rii era" $i#ede inferioare care ser+ea" #e 1eii lor* $i#ede1ii al$i. Loc"ia" n $ar!ci sit"ate n loc"l "nde m"ncea"* la o an"mit! distan(! de cas!* #e l%n'! care n" a+ea" +oie s! se a+ent"re1e. Jerry era mic at"nci c%nd aflase la Ce #ericole te e/#"i c%nd "rm!re ti "n ne'r". Tre$"ia s! tie moment"l n care s! fac! a a ce+a. At"nci c%nd domn"l &a''in sa" )er$y sa" 0o$ era" #rin m#re4"rimi* #"tea s!2i f"'!reasc!. )ac! n" era ns! nimeni* era #eric"los. Tre$"ia s! fii

#reca"t* fiindc!* de#arte de ochii al$ilor* ne'rii n" se m"l("mea" doar s! stri'e i s! m%r%ie. Ataca" c%inii c" #ietre i ciome'e. Jerry o +!1"se #e mama l"i tratat! astfel. Chiar el f"sese #e 4"m!tate ame(it de o lo+it"r! #rimit! de la 8odarmy* ne'r" ce #"rta la '%t "n nast"re de #or(elan #rins de "n fir din fi$r! de cocos. . i mai amintea c!(el"l i o alt! a+ent"r!* #etrec"t! tot n c%m#* #e +remea c%nd f"'!rea ne'rii c" fratele s!"* Michael. O9mi* "n"l dintre cei "rm!ri(i* #"tea fi rec"nosc"t d"#! fa#t"l c! #"rta #e #ie#t roti(e l"ate dintr2"n ceas +echi. Michael a #rimit at"nci o lo+it"r! at%t de #"ternic! n ca#* c! "rechea l"i st%n'! a fost 1dro$it! i de at"nci aceasta n2a mai cresc"t* r!m%n%nd n loc"l ei doar o mic! "mfl!t"r! asc"(it!. 6e mai nt%m#laser! i alte l"cr"ri. C" do"! l"ni n "rm!* fratele l"i* Patsy* i sora l"i* :athleen* dis#!r"ser! f!r! "rm!. )omn"l &a''in i2a c!"tat #este tot. A scotocit i t"fi "rile i a $ici"it c%(i+a ne'ri* dar n2a desco#erit mister"l. 3"mai 0iddy i Terrence tia" ce se nt%m#lase* dar nici Michael i Jerry n" era" c" tot"l str!ini. Cei doi neferici(i* Patsy i :athleen* n +%rst! de n"mai #atr" l"ni* a" fiert n marmit!* acolo* la $ar!ci* iar #ieile lor a" fost arse. Jerry tia ce+a des#re asta* la fel ca #!rin(ii i fratele s!"* #entr" c! sim(ise miros"l de carne fri#t!. Terrence* n f"ria l"i* chiar l2a atacat #e ser+itor"l Mo'om. A fost #ede#sit c" se+eritate i le'at de c!tre domn"l &a''in* care n" a sim(it miros"l acela i deci n" a aflat nimic des#re tra'edie. )ar c%nd* #e #la4!* #o#osea" ne'rii d"#! ce2 i ncheiaser! orele de m"nc!* d"c%nd"2 i #e ca# l!1ile c" l"cr"rile lor* ori c%nd se "rca" la $ord"l l"i Aran'i* era moment"l #otri+it ca s!2i f"'!re ti f!r! a risca #rea m"lt. Era moment"l n care #"teai #l!ti +echile #oli(e. 0a chiar te #"teai r!1$"na #entr" mai m"lt! +reme c!ci* dac! ei "rca" la $ord* n" se ntorcea" a a re#ede* $a "neori deloc. )e e/em#l"* n diminea(a aceea* 0iddy i2a amintit de c%te+a lo+it"ri de cioma' date de Ler"mie. )e aceea i2a nfi#t col(ii n #"l#a #icior"l"i l"i* iar acesta s2a #r!$" it n a#! c" lada ce con(inea toat! a+erea l"i. A#oi* si'"r! de #rotec(ia oferit! de domn"l &a''in* m"l("mit de e#isod"l acela* a contin"at* s"#!rat!* s! latre d"#! el. )e o$icei* se afla la $ord"l na+ei Aran'i "n c%ine +a'a$ond* din t"fi "ri* c" care Jerry i Michael se certa"* l!tr%nd"2se reci#roc* c%t #"tea" de tare. O dat!* Terrence care a+ea talia "n"i airedal i a+ea "n c"ra4 ie it din com"n* Terrence Ma'nific"l* c"m i s#"nea Tom &a''in* a #rins "n c%ine +a'a$ond* a#!r"t din #!d"re* i i2a tras o $!taie la care Jerry* Michael* Patsy i :athleen* care mai tr!ia" nc!* a" l"at #arte. Jerry n2a "itat sen1a(ia delicioas! #e care a tr!it2o c%nd (inea ntre col(i $"cata aceea c" #!r ce mirosea a c%ine. C%inii +a'a$on1i era" la fel ca el* din aceea i s#ecie* rec"no tea acest l"cr"* dar diferea" de rasa l"i aristocratic!. Era" de "n ni+el inferior* ca ne'rii fa(! de domn"l &a''in* de )er$y sa" 0o$. .n 1i"a aceea* Jerry n" se "it! deloc s#re +as. 0iddy* instr"it! de des#!r(irile anterioare* la fel de cr"de* se a e1! la mal"l m!rii i "rl! #rel"n'. Jerry tia c! #l%nset"l ei i se datora l"i* #entr" c! l sim(ea nm"ind"2i inima. 3" n(ele'ea ns! de ce l scotea mama l"i* c!ci n"2l amenin(a nici o catastrof!. .l +!1" #e Terrence n+%rtind"2se de 1or n 4"r"l ei. A+ea #!r"l as#r"* ca Michael* c"m l a+"seser! i Patsy ori :athleen* c!ci Jerry era sin'"r"l din familie c" $lan! moale i lins!. Terrence era "n so( model i* din c%te i amintea c!(el"l* ntotdea"na l +!1"se al!t"ri de 0iddy* f"'ind #e #la4! de2a l"n'"l cordon"l"i de cocotieri* am%ndoi o$osi(i* dar m"l("mi(i. Ca Jerry* care* n afar! de fra(ii i s"rorile sale* n" mai nt%lnise al(i re#re1entan(i ai s#eciei lor canine* c" e/ce#(ia "nor c%ini s!l$atici* era con+ins c! fidelitatea con4"'al! era ce+a normal #entr" orice indi+id al rasei lor. Tom &a''in ns! tia c! n" era ade+!rat. ,Ade+!rat! afinitate- re#eta el deseori* foarte con+ins. ,Terrence e "n ade+!rat 'entleman* "n om c" #atr" la$e.-

Terrence n"2 i e/#rima d"rerea c" 1'omot* de i l ncerca dest"l de m"lt i #e el. 6e m"l("mea s! se n+%rt! ner+os n 4"r"l l"i 0iddy* n +reme ce Michael* ced%nd e/em#l"l"i dat de mama l"i* se a e1ase l%n'! ea i "rla c!tre ntinderea "ria ! de a#! ce2l se#ara de fratele s!"* ca i c%nd ar fi sim(it "n #ericol ce +enea dins#re 4"n'l!. Atit"dinea aceea l im#resion! #e Jerry i i m!ri con+in'erea c! ce+a fatal* nec"nosc"t nc! de el* #l"tea deas"#ra sa. Pentr" +%rsta l"i de ase l"ni* Jerry tia m"lte i #"(ine n acela i tim#. ;tia* f!r! s!2 i dea seama* de ce 0iddy* #e c%t de n(elea#t! #e at%t de c"ra4oas!* n" "rma im#"ls"l dat de inima ei de a s!ri n a#! i a "rm!ri not $aleniera. Ea l a#!rase at"nci c%nd marele #"ar<a =e +or$a des#re 1'omot"l format din 'roh!it"ri i stri'!te ce re#re1enta #entr" Jerry "n #orc> ncercase s!2l de+ore1e s"$ han'ar"l de #e #lanta(ie. )ar 1i"a de ne"itat c%nd a4"tor"l $"c!tar"l"i ncercase s!2l +%ne1e c" lo+it"ri de cioma'5 Ca o leoaic! f"rioas!* s2a ar"ncat 0iddy as"#ra ne'r"l"i i* f!r! s! dea "n #as na#oi n fa(a $%tei* l2a #"s #e om la #!m%nt i l2a $!t"t ntre oale i crati(e. A tre$"it s! inter+in! domn"l &a''in #entr" a2i sm"l'e +ictima dintre col(i =ea a contin"at s! m%r%ie> i st!#%n"l l2a admonestat +iolent #e cel care a ndr!1nit s! ridice m%na as"#ra "n"i c%ine ce a#ar(inea 1e"l"i. Jerry* am s#"s* tia de ce mama l"i n" s!rea n a#! d"#! el. Pentr" c! marea i la'"nele care com"nica" c" aceasta era" ta$". Ta$"7 Iat! alt c"+%nt care n" era n +oca$"lar"l l"i Jerry* dar semnifica(ia l"i e/ista n ad%nc"rile misterioase ale fiin(ei l"i. Era im#r"dent* $a chiar de2a dre#t"l de1astr"os s! intri n a#a n care se mi ca" c" i"(eal! i din care "neori ie ea" la s"#rafa(! mon trii n'ro1itori* c" '"ri enorme i f!lci "ria e* care #"tea" n'hi(i "n c%ine la fel de " or #rec"m '!inile domn"l"i &a''in n'hit $oa$ele de 'r%" ar"ncate #e 4os. .i a"1ise de m"lte ori #e mama i #e tat!l s!" l!tr%nd de #e mal m#otri+a acelor fiin(e n'ro1itoare ce a#!rea" "neori #e l%n'! (!rm* ca s#"ma de mare. Jerry n" c"no tea c"+%nt"l ,crocodil-. P"terea l"i de n(ele'ere nre'istrase doar o ima'ine ce se distin'ea de $" tenii d" i de +al"ri #rin fa#t"l c! era +ie. Jerry a"1ea i n(ele'ea m"lte dintre e/#resiile care* #entr" el ca i #entr" oameni* era" instr"mente ale '%ndirii. )oar conforma(ia l"i fi1ic! l m#iedica s! le artic"le1e. Tot" i* n memoria sa* ima'inile acelea care se nti#!riser! (inea" loc de c"+inte. Poate c!* n creier"l s!" canin* ima'inea "n"i $" tean sc"f"ndat re#re1enta mai com#let animal"l acela dec%t c"+%nt"l ,crocodil- l re#re1int! n '%nd"rile om"l"i. Jerry tia mai m"lte des#re crocodili dec%t oamenii. P"tea s!2i simt! de la o distan(! mai mare i mai si'"r dec%t ne'rii. Ad"lmeca amfi$iile care ie ea" afar! din la'"n! i care st!tea" nemi cate* #!r%nd adormite* la o s"t! de #icioare distan(! de el* n co+or"l des de iar$! i fr"n1e al 4"n'lei. .n(ele'ea mai $ine ca oricare fiin(! "man! lim$a4"l crocodililor. Le c"no tea diferitele chem!ri. )istin'ea stri'!tele de f"rie sa" de fric! de cele #e care le scotea" c%nd c!"ta" hran!. Toate 1'omotele acelea a+ea" loc"l lor n +oca$"lar"l s!"* c"m a" c"+intele n cel al oamenilor. Constit"ia" instr"mentele '%ndirii l"i i i #ermitea" s! 4"dece i s! hot!rasc! ce era de f!c"t. Pe de alt! #arte* Jerry n" tia m"lte l"cr"ri. 3" tia c%t de +ast! era l"mea* c! la'"na din Merin'e* ad!#ostit! de m"n(ii nal(i i 'he$o a(i i a#!rat! de ins"le de corali n" forma tot "ni+ers"l* ci era doar o #arte din marea ins"l! a Ysa$elei* care* la r%nd"l ei* era doar cea mai ntins! din 'r"#"l foarte n"meros care com#"nea arhi#ela'"l 6olomon* 'r"# #e care oamenii l re#re1enta" #e h!r(i 'eo'rafice #rin c%te+a #"ncte marcate #e imensitatea ocean"l"i Pacific. Poseda* ntr2ade+!r* no(i"nea conf"1! c! tre$"ia s! e/iste "n alt loc* c!ci a#!rea" mere" l"cr"ri care nainte n" e/istaser!. 8!ini* #isici* #orci nemai+!1"(i #%n! at"nci* a#!rea" deodat!* $a chiar i ar!t!ri #!roase* c" #atr" la$e* c" coarne* a c!ror ima'ine nre'istrat! n memoria l"i cores#"ndea c" ceea ce oamenii n"mea" ,ca#re-.

La fel i n ceea ce #ri+ea ne'rii. Ace tia a#!rea dintr2o dat! din nec"nosc"t* circ"la" #rin #lanta(ia de la Merin'e c" o $"cat! de #%n1! n 4"r"l old"rilor i "n os trec"t #rin nas i era" cond" i n tim#"l m"ncii de c!tre domn"l &a''in* )er$y i 0o$. Jerry i d!dea seama* ntr2"n fel* c! +enirea lor coincidea c" cea a na+ei Aran'i* d"#! c"m dis#ari(ia altor ne'ri #receda #lecarea +as"l"i. .n rest* n"2l #rea #reoc"#a altce+a. 3iciodat! mic"l l"i creier n" se oc"#ase de fenomenele #e care le acce#ta de la nce#"t* ca "me1eala #rod"s! de #loaie i c!ld"ra soarel"i. 3o(i"nile sale conf"1e des#re l"me i +ia(! #"tea" s! fie com#arate* #%n! la "n #"nct* c" ceea ce oamenii n"mea" misterele +ie(ii* mor(ii etc. .n acea ordine de idei* na+a Aran'i* #entr" contra$and! i comer( c" ne'ri n 4"r"l ins"lelor 6olomon* #"tea s! a#ar! n mintea l"i Jerry ca "n +as misterios care le'a do"! l"mi. Cores#"ndea* desi'"r* ima'inii #e care o a+ea" oamenii des#re des#re $arca l"i Caron ce na+i'a #e 6ty/? oamenii +enea" din neant i dis#!rea" n neant c" a4"tor"l l"i Aran'i. .n diminea(a c!ld"roas! de la tro#ice* Jerry* str%ns s"$ $ra( de c!tre domn"l &a''in* se '!sea #e $aleniera ce se a#ro#ia de Aran'i* n +reme ce #e (!rm 0iddy i e/teriori1a d"rerea* iar Michael #ro+oca eco"rile c"m tinere(ea #ro+oac! nec"nosc"t"l. CAPITOLUL II. LA 0OR)UL 3A@EI ARA38I. Tom &a''in* care2l (inea #e Jerry s"$ $ra(* "rc! " or de #e al"#! #e #"ntea +as"l"i. Acolo domnea o mare a'ita(ie sa" cel #"(in a a le2ar fi #!r"t celor care n" s"nt o$i n"i(i c" c!l!toriile i care l im#resion! #"ternic #e Jerry* n tim# ce "nora ca Tom &a''in sa" c!#itan"l @an &orn li se #!rea fireasc!. P"ntea era mic!* #entr" c! Aran'i era de dimensi"ni red"se. La nce#"t f"sese "n yaht cochet #entr" #lim$!ri de #l!cere* constr"it din lemn de tec* aco#erit c" c"#r". A"sese +%nd"t n ins"lele 6olomon ca na+! #entr" comer("l c" ne'ri* adic! s! foloseasc! acest"i comer( #e care le'ea l m#odo$e te c" den"mirea de ,recr"tarea ne'rilor-. Aran'i a+ea misi"nea s! ad"c! din ins"lele nde#!rtate cani$ali recent ca#t"ra(i #entr" a l"cra #e #lanta(iile al$ilor. Tre$"ia" s! transforme n $o'!(ii $osche(ii de cocotieri din 4"n'l! i mla tinile "r%t mirositoare. Cele do"! catar'e* din ste4ari de Ore'on* lef"ite c" 'ri4! i l"str"ite c" #arafin!* str!l"cea" la soare. P%n1ele +as"l"i* de mari dimensi"ni* i d!dea" o +ite1! ie it! din com"n* de care #rofita" c!#itan"l @an &orn* sec"nd"l s!" i cei cincis#re1ece ne'ri din echi#a4. M!s"ra ai1eci de #icioare i tra+ersele de #e #"nte a$ia s"#orta" ca$inele. Tam$"chi"l c" 'eam"ri al ca$inei #rinci#ale i ca#ota sc!rii* ca i tam$"chi"rile de la #"#a* era" sin'"rele deschi1!t"ri dec"#ate la s"#rafa(a #"n(ii. .n s#a(i"l restr%ns se '!sea"* n afara celor din echi#a4* ne'ri ,care se ntorcea"-* adic! re+enea" de #e trei #lanta(ii nde#!rtate. C"+%nt"l ,ntoarcere- nsemna c!* sf%r ind"2se cei trei ani de ser+it"te ai ne'rilor* ei tre$"ia" d" i na#oi* conform n(ele'erilor anterioare* n s!l$atica ins"l! Malaita. )o"!1eci dintre ei* #e care i c"no tea Jerry* +enea" de #e Merin'e. Trei1eci din 8olf"l celor O Mie de @ase i al(i do"!1eci de la Pennd"ffryn* de #e coasta oriental! a 8"adalcanar2"l"i. Bi#a" c%t #"tea" de tare* +or$ind ntre ei c" +ocile asc"(ite. .n total* c!#itan"l @an &orn i sec"nd"l s!"* )anois 0orc<man* a+ea" ai1eci i no"! de oameni la $ord. C Am cre1"t c! n2o s! +! lase inima s!2l ad"ce(i* 1ise @an &orn* n tim# ce ochii i str!l"cea" de #l!cere la +ederea l"i Jerry. C Era c%t #e ce s! se nt%m#le a a* i r!s#"nse Tom &a''in. )ac! n" mi2a(i fi cer"t d"mnea+oastr! astaD Jerry e cel mai $"n la mirosit* al!t"ri de Michael. Ace ti doi c%ini s"nt

sin'"rii care mi2a" mai r!mas. P!cat de cei #e care i2am #ierd"t. 0iata :athleen era "n animal de ras!* leit m!ic!2sa. )ac! ar fi tr!itD &ai* l"a(i2l7 C" "n 'est $r"sc l #"se #e Jerry n $ra(ele c!#itan"l"i @an &orn i se ntoarse imediat. C )ac! i se +a nt%m#la ce+a r!" n2am s! +2o iert niciodat!7 3iciodat!7 mai 1ise el* #este "m!r. C Tre$"ie s!2mi +in! mie de hac cine+a ca s! se atin'! de c%ine* i r!s#"nse r%1%nd @an &orn. C Ai 'ri4!* n" e im#osi$il* #rietene* m"rm"r! &a''in. La Merin'e a" #ierit #atr" din 6omo. Trei a" m"rit din ca"1a de1interiei* iar al #atr"lea a c!1"t dintr2"n co#ac* c" cincis#re1ece 1ile n "rm!. .n #l"s* era i fi"l "n"i ef7 C )a* n #l"s* a" #ierit i doi de #e Aran'i* f!c" @an &orn. @! ad"ce(i aminte de to+ar! "l nostr" &a9<ins* care a dis#!r"t an"l trec"t c" $aleniera n str%mtoarea Arli5 &a''in* ntorc%nd"2se* cl!tin! din ca#. C Cei doi oameni din echi#a4"l s!" era" ne'ri din 6omo. .i recr"tasem de #e #lanta(ia de la U'i. C" rest"l +ictimelor a4"n'em la ase ca#ete. Ce s!2i faci7 Mai e/ist! "n sat de #e coast! la care Aran'i are datorii de o#ts#re1ece oameni. .i recr"tasem #entr" Aolo i* c"m era" o$i n"i(i c" marea* i2am m$arcat #e 6andfly* care a dis#!r"t n tim# ce se ndre#ta c!tre 6anta2Cr"1. A" f!c"t ce+a "r%t n sat"l acela de #e coast!. A" #"s #remi" #entr" cel care m! +a #rinde cinci1eci de #orci i o s"m! nsemnat! din monede de scoic!. C ;i nc! n" +2a" #rins5 f!c" &a''in ironic. C 3"2i nici "n #ericol7 C @or$i(i e/act ca Ar$"c<le* 1ise &a''in #e "n ton senten(ios. 0iet"l Ar$"c<le $!tr%n"l7 Cel mai #r"dent dintre oamenii care a" a+"t de a face c" ne'ri7 3iciodat! n" se c"lca f!r! s! #"n! c"i oare #e #!m%nt sa" h%rtie mototolit!. Mi2l amintesc at%t de $ine7 Eram c" el s"$ acela i aco#eri ntr2o 1i* n Alorida* c%nd "n motan a nce#"t s! f"'!reasc! "n '%ndac #rin h%rtia mototolit!D Poc7 #oc7 A" r!s"nat do"!s#re1ece m#" c!t"ri. Pistoalele l"i mari s2a" desc!rcat i a" '!"rit #ere(ii. Motan"l a fost ci"r"it. ;tia s! tra'! n nt"neric f!r! s! ocheasc!* a#!s%nd #e tr!'aci c" al treilea de'et i (in%nd ar!t!tor"l fi/at #e (ea+a armei saleD Ei* $ine* #rietene* ne'rii i2a" +enit de hac. )"#! #ais#re1ece ani de c%nd l #%ndea"7 0!iat"l de la $"c!t!rie* care l2a "cis* l2a des#icat nainte s!2l m!n%nce. .mi ad"c aminte de e/#edi(ia noastr! #rin 4"n'l! ca s! '!sim ce mai r!m!sese din el7 C I2am +!1"t ca#"l d"#! ce i l2a(i d"s comisar"l"i din T"la'i* l com#let! @an &orn. C ;i e/#resia aceea de lini te a$sol"t! care2i era nti#!rit! #e chi#D E%m$ea* a a c"m l tiam n tim#"l +ie(ii7 Oare c"m i r!m!sese 1%m$et"l acela n tim# ce ne'rii i "sca" fa(a c" f"m5 I2a" +enit de hac* chiar dac! d"#! #ais#re1ece aniD C%(i +or tr!i ne#ede#si(i la Malaita #%n! ce +or sf%r i ca $iet"l $!tr%n5 C )ar e"* i 1ise c!#itan"l* am metod!. C%nd ti" c! se stric! l"cr"rile* m! d"c i le +or$esc. Ei n" n(ele' nimic i cred c! rec"r' la +r!4i. Tom &a''in ntinse $r"sc m%na ca s!2 i ia r!mas $"n* e+it%nd s!2l #ri+easc! #e Jerry* care se afla n $ra(ele c!#itan"l"i. C Ai(i aten(i la $!ie(ii mei* i recomand! el la #lecare* n"2i #ierde(i din ochi #%n! ce n"2l de$arca(i i #e "ltim"l. 3"2l #rea i"$esc #e Jerry i #e cei din s#ecia l"i i n2a +rea s!2i fac! +re"n r!". .n nt"neric"l no#(ii i2ar face re#ede +%nt #este $ord. 3"2i #ierde(i din +edere #%n! ce n" a de$arcat i "ltim"l dintre ei7 @!1%nd"2l #e domn"l &a''in c! se nde#!rtea1! i se "rc! iar #e $alenier!* Jerry se 1$!t" i i e/#rim! nelini tea 'em%nd ncet. C!#itan"l @an &orn l str%nse mai $ine l%n'! el i l m%n'%ie c" m%na li$er!.

C ;i n" "ita(i ce am con+enit7 stri'! de la distan(! Tom &a''in. )ac! #!(i(i +re"n neca1* +reo nenorocire* Jerry mi +a fi trimis na#oi7 C O s! scri" aceasta #e "n $ile(el i o s!2l a e1 #rintre actele de la $ord* i r!s#"nse @an &orn. Printre cele c%te+a c"+inte familiare l"i Jerry se afla i #ro#ri"l s!" n"me* #e care2l a"1ise rostind"2se de mai m"lte ori n tim#"l disc"(iei dintre cei doi. . i d!d"se seama* +a'* c! era +or$a des#re soarta nec"nosc"t! care2l a te#ta. 6e a'it! c" dis#erare i @an &orn ar! l l!s! li$er #e #"nte. Imediat se re#e1i s#re $astin'a4* c" o a'ilitate ce s"r#rindea la "n c%ine t%n!r* a+%nd n"mai ase l"ni i @an &orn* n ci"da ra#idit!(ii c" care ncerc! s!2l m#iedice* n" re" i ce dorea. Tot" i* c%inele se o#ri c%nd +!1" ntinderea de a#!. Ima'inea crocodil"l"i* care2l im#resiona* i st!#%ni creier"l* o#rind"2l la atin'erea +al"rilor. 6e a e1! #e la$ele din s#ate* i ridic! $ot"l s#re cer i "rl! s#eriat i nec!4it. C 3"2i nimic* Jerry* $!iete* i 1ise c!#itan"l* m%n'%ind"2l. &aide* #oart!2te ca "n c%ine mat"r. )ar Jerry n" +oia s! se lase consolat. )ac! om"l c" care st!tea era "n 1e"* n" era tot" i 1e"l s!". )omn"l &a''in era 1e"l s!" i i era s"#erior cel"i de l%n'! el. P"rta #antaloni i #antofi* n tim# ce al$"l acesta sem!na mai m"lt c" ne'rii. 3" doar c! n" #"rta #antaloni i "m$la desc"l(* dar* ca i ne'rii* a+ea n 4"r"l old"rilor o stof! de c"loare +ie care* asemeni "n"i <ill sco(ian* i a4"n'ea a#roa#e #%n! la 'en"nchii $ron1a(i. C!#itan"l @an &orn era "n $!r$at fr"mos* chiar dac! Jerry n"2 i d!dea seama de acest l"cr". 62ar fi 1is c! era "n Rem$randt co$or%t din rama "n"i ta$lo"* chiar dac! se n!sc"se la 3e9 Yor<* acolo "nde +!1"ser! l"mina 1ilei i str!mo ii l"i* #e +remea c%nd ora "l se n"mea 3e92 Amsterdam. Pentr" a2 i com#leta m$r!c!mintea* i #"sese #e ca# o #!l!rie ce i aco#erea a#roa#e n totalitate o "reche. O c!ma ! 'rosolan!* din $"m$ac al$* i aco#erea tr"#"l i la cent"r! #"rta o ta$acher!* "n c"(it c" teac!* o cart" ier! i "n #istol a"tomat ntr2o m$r!c!minte din #iele. Pe mal* 0iddy* care n" se mai #l%n'ea* rence#" s! "rle c%nd l a"1i sc%ncind #e. Jerry. Acesta* o#rind"2se o cli#! #entr" a asc"lta* l a"1i #e Michael* care l!tra s#re el. .n +reme ce @an &orn i 0orc<man d!dea" ordine ca s! se ridice +ela mare i $ri'antina* Jerry f!c" "n asemenea efort +ocal c! 0o$ i )er$y* de #e mal* declarar! c! n2a" mai a"1it niciodat! a a ce+a i afirmar! c! Jerry l a4"n'ea n +ol"m #e cele$r"l tenor Car"so. )ar schel!l!it"l at%t de #"ternic i afect! dest"l de serios inima l"i Tom &a''in care* de ndat! ce a de$arcat* a fl"ierat2o #e 0iddy i s2a nde#!rtat re#ede. @!1%nd c! mama l"i dis#are* Jerry a "rlat i mai tare* "n ne'r" din Pennd"ffryn f!c%nd mare ha1 de trea$a aceea. R%se* hohotind ca "n animal din 4"n'l!* sco(%nd ni te s"nete asemeni "nei fiin(e 4"m!tate om* 4"m!tate #as!re. Urm! deci o reac(ie $inemeritat!. 6"#!rat c! o fiin(! inferioar! i #ermite s! r%d! de neca1"l l"i* Jerry s!ri #e ne'r" i* mai nainte ca res#ecti+"l s!2 i dea seama ce se nt%m#l!* din(ii asc"(i(i ai c!(el"l"i se nfi#ser! n #"l#a l"i* iar s%n'ele (% ni n +al"ri. Om"l* de i r!nit* re" i s! f"'!* dar* c"m s%n'ele l"i Terrence Ma'nific"l c"r'ea #rin +inele l"i Jerry* acesta f!c" ceea ce ar fi f!c"t tat!l s!"* contin"! s! atace* 4"lind"2i cealalt! #"l#!. .n cli#a aceea* c"m ancora era ridicat! i #%n1ele ntinse* c!#itan"l* care n" sc!#ase incident"l n tim# ce d!dea ordine timonier"l"i* se ntoarse #entr" a2l a#la"da i a2l nc"ra4a #e c%ine. C 3"2l l!sa* Jerry7 6!ri #e el7 3e'r"l* ca s! se a#ere* i d!d" o lo+it"r! c" #icior"l* dar animal"l* n loc s! f"'!* se d!d" la o #arte i se feri. A#oi atac! iar* marc%nd #"l#ele om"l"i c" "rmele col(ilor s!i. Era #rea m"lt*

i ne'r"l* s#eriat mai m"lt de @an &orn dec%t de Jerry* $!t" n retra'ere* c!"t%nd"2 i sc!#area #e rastel"l "nde se afla" cele o#t cara$ine Lee2Enfield* #e care le #!1ea "n om din echi#a4. A"rios* Jerry s!ri de mai m"lte ori n aer* a#oi c!1" ne#"tincios #e #"nte. @an &orn l chem! la el. C 0"n +%n!tor de ne'ri* c!(el"l !sta7 Tare $"n7 i s#"se c!#itan"l l"i 0orc<man. Jerry* m%n'%iat de m%na "n"i 1e"* chiar dac! acela n" #"rta #antaloni* "it! o cli#! de tic!los"l c!(!rat deas"#ra ca#"l"i s!". C C%inele !sta e ca "n le"7 Pare mai c"r%nd "n airedal dec%t "n terier irlande1* contin"! @an &orn s!2l la"de #e Jerry. Pri+i(i c%t e de +oinic7 Pri+i(i2i #icioarele +%n4oase. ;i #ie#t"l. Pare foarte re1istent. Ce animal se +a face c%nd +a fi mare7 Jerry* amintind"2 i de neca1"l s!"* tra+ers! n f"'! #"ntea ca s! #ri+easc! s#re Merin'e* care se mic ora mere"* #e m!s"r! ce se nde#!rta" de (!rm. O rafal! de +%nt dins#re s"d2est s"fl! n #%n1e i nclin! +as"l la FG de 'rade. C%inele al"nec!* ncerc%nd 1adarnic s! se a'a(e c" 'hearele de s"#rafa(a l"citoare a #"n(ii. A" o#rit doar de $!("l catar'"l"i* n +reme ce @an &orn* al c!r"i ochi ncercat de marinar 1!rise "n $anc de corali naintea lor* d!d" ordine l"i 0orc<man i timonier"l"i ne'r". Aran'i* +ir%nd re#ede* trec" ntr2o #o1i(ie mai sta$il!* iar Jerry* c" '%nd"l la Merin'e* #rofit! de fa#t"l acela ca s! se ndre#te s#re $astin'a4. 6e o#ri ns! c%nd a"1i #%r%it"rile catar'"l"i ce s#ri4inea +ela #rinci#al!. Aceasta* "mfl%nd"2se deodat! s"$ +%nt"l ce s"fla din #artea o#"s!* se mi c! $r"sc deas"#ra l"i. )intr2"n salt se nde#!rt! de 1ona #eric"loas!* n +reme ce @an &orn se re#e1i c!tre el ca s!2l sal+e1e. C%inele a4"nse chiar s"$ +er'a #rinci#al! i i se #!r" c! #%n1a imens! ce se 1$!tea deas"#ra l"i "rma s! cad! i s!2l stri+easc! s"$ ea. Pentr" #rima oar! Jerry se '!sea n a#ro#ierea "nei #%n1e. 3" tia c" ce fel de animal a+ea de a face. . i amintea* din fra'eda l"i co#il!rie* c! odat! i c!1"se #e ca#* +enind din cer* "n "li". 6im(ind acela i #ericol* se c"lc! la #!m%nt. 3" era oare +or$a des#re "n "li" imens ce #l"tea deas"#ra l"i* infinit mai mare dec%t cel care l amenin(ase at"nci5 Mi carea l"i n" era ns! cea a "n"i la . )in contr!* se 'hem"i* 'ata s! sar! la atac. 3" se s#eriase de monstr"l care2l amenin(a. )ar* o cli#! mai t%r1i"* mai re#ede dec%t #"tea Jerry s! sar! ca s! o #rind!* #%n1a* c" "n 1'omot sec* se "mfl! c!tre #artea cealalt!. @an &orn n" #ierd"se nimic din scena aceea. @!1"se m"l(i c%ini tineri n'ro1i(i de #rima lor nt%lnire c" #%n1ele "ria e i com#licate. 3ici "n"l dintre ei n" a+"sese c"ra4"l s! sar!* a a c"m o f!c"se acesta* as"#ra +elelor. Jerry i ar!tase col(ii i se n!#"stise as"#ra "nei #rime4dii nec"nosc"te. C" "n 'est de admira(ie s#ontan!* @an &orn l l"! #e c!(el i l str%nse n $ra(e. CAPITOLUL III. O MI3TE )E CHI3E. .n cli#ele acelea* Jerry n" se mai '%ndea la Merin'e. . i amintea c! "li"l a+ea cioc i 'heare asc"(ite. Monstr"l acela* care se 1$!tea n aer i f!cea at%ta 1'omot* tre$"ia s! fie s"#ra+e'heat c" 'ri4! i Jerry* l"at n +reme ce se #re'!tea s! sar! i l"#ta ca s!2 i #!stre1e echili$r"l #e #"ntea l"necoas! i mi c!toare* n" #ierdea din ochi "ria a #%n1! i m%r%ia ori de c%te ori aceasta se "mfla sa" se de1"mfla. Aran'i* m#ins! de +%nt"l ali1e"* na+i'a #rintre $anc"rile de corali* ceea ce necesita mane+re com#licate. P%n1a mare i schim$a foarte re#ede #o1i(ia* c" 1'omot asem!n!tor "nor $!t!i din ari#i* n +reme ce catar'"l #%r%ia. )e mai m"lte ori* +ela trec" #e deas"#ra c%inel"i* care s!rea* c" '"ra deschis!* ca s2o nha(e c" col(ii l"i s!n!to i. )e c%te ori c!dea iar #e #"nte* n(ele'ea c! n"2l amenin(a nimic. O$ser+%nd l"cr"l acela #eric"los* i d!d" seama c! #roceda ntotdea"na la fel* c! n"2i #rod"cea nici "n r!" i c! nici m!car n"2l atin'ea.

Trase deci concl"1ia c! n" era +or$a de o fiin(! #eric"loas! i distr"cti+!* a a c"m cre1"se. Era $ine s! o mai s"#ra+e'he1e "n tim#* c" toate c! o clasase #rintre l"cr"rile ce #!rea" n'ro1itoare* dar n" era" a a n realitate. La fel n+!(ase s! n" se team! de +%nt"l ce f!cea 1'omot #rin #almieri i #e care2l a"1ea c%nd st!tea c"lcat n +erand! sa" de 1$"ci"m"l +al"rilor mari i ns#"mate ce se i1$ea" de (!rm* la #icioarele l"i. )e mai m"lte ori* n c"rs"l 1ilei* Jerry ridica #ri+irea c!tre #%n1! at"nci c%nd aceasta f!cea "n 1'omot #rea #"ternic. 3" f!cea ns! dec%t s! o sal"te astfel. C!#!tase e/#erien(!. Aiindc! se lim#e1iser! a#ele n le'!t"r! c" fenomenele acelea* Jerry nce#" s! se '%ndeasc! iar la Merin'e. 3" mai e/ista Merin'e* nici #la4a c" 0iddy i Terrence. 3" mai era" nici domn"l &a''in sa" 0o$ i )er$y. Coasta* #almierii* m"n(ii nal(i ce se +edea" n de#!rtare* tot"l dis#!r"se. Peste tot* n fa(!* n s#ate* la tri$ord* la $a$ord* n" 1!rea dec%t ocean"l 1$"ci"mat #e care +as"l l!sa o "rm! de s#"m! al$!. )ac! ar fi fost de n!l(imea "n"i om* dac! ar fi a+"t ochii ncerca(i ai "n"i marinar* Jerry ar fi #"t"t s! +ad! tot" i liniile +a'i s"$ care se 1!rea" ins"la Ysa$el la nord i Alorida la s"d. Pe m!s"r! ce +as"l se ndre#ta s#re s"d2est* linia dins#re ins"la Alorida se accent"a. )ac! s2ar fi $"c"rat* asemeni c!#itan"l"i @an &orn* de a+anta4"l "n"i $inocl"* ar fi o$ser+at* s#re est* +%rf"rile nde#!rtate ale Malaitei* care se ridica" #rintre norii ro iatici. )ar Jerry n" c"no tea dec%t #re1ent"l. 6e familiari1ase c" le'ea ri'id! a imediat"l"i i acce#tase ceea ce i se #re1enta* f!r! s! mai fac! #res"#"neri as"#ra a ceea ce +a fi. Acolo era marea* n" mai e/ista nici "n mal. E/ista doar Aran'i* c" toat! a'ita(ia de #e #"ntea ei. .nce#" deci s!2l #reoc"#e n"mai ce se '!sea n 4"r"l l"i* ca s! se #oat! ada#ta la cele din 4"r. Prima l"i desco#erire i #ro+oc! m"lt! #l!cere. Era "n c%ine s!l$atic din #!d"rea de #e ins"la Ysa$el* #e care "n"l dintre cei ce se ntorcea" la Malaita l ad"cea de la Merin'e. A+ea aceea i +%rst! ca i el* dar era tare diferit7 C%inele s!l$atic* datorit! instinct"l"i s!"* mer'ea mere" c" ca#"l n 4os* coada l!sat!* n(ele'%nd c! #"tea oric%nd s! fie +ictima "n"i tratament ne#l!c"t. 0"1a l!sa desco#eri(i col(ii asc"(i(i* n tim# ce animal"l* s"$ efect"l s#aimei sa" al d"rerii* se t%ra* #re'!tit s! atace* ca "n la * de c%te ori era #osi$il* f!r! s! fie #ede#sit sa" s! ri te ce+a. Era* ca i Jerry* c!(el* dar mai +oinic i mai nd!r!tnic. Terier"l irlande1 era* dim#otri+!* c"ra4os i n(ele'!tor. ;i c%inele s!l$atic f"sese selec(ionat* dar #entr" c" tot"l altce+a. 6tr!mo ii l"i din t"fi "ri s"#ra+ie("iser! tocmai #entr" c! cedaser! n fa(a fricii* f!r! a ncerca s! re1iste m#otri+a cel"i mai tare. 3" atacaser! niciodat! direct* dec%t dac! #rada era sl!$it! i li#sit! de a#!rare. O #r"den(! e/cesi+! i f!c"se s! se asc"nd! i s! se t%rasc! #entr" a sc!#a de #ericol. 3at"ra i2a selec(ionat din mi4loc"l "n"i medi" cr"d i $r"tal* "nde tre$"ia s!2(i a#eri +ia(a c" iretenie i tic!lo ie. 3"mai rareori se nt%m#lase s! se a#ere c" dis#erare* at"nci c%nd n" a" mai a+"t alt! sol"(ie. Jerry* dim#otri+!* f"sese selec(ionat #entr" c"ra4"l i fidelitatea de care d!dea do+ad!. 6tr!mo ii s!i f"seser! c" 'ri4! ale i de oamenii care* nc! din ne'"ra tim#"rilor* l"aser! c%inele s!l$atic #entr" a2l transforma n animal"l #e care i2l ima'ina"* i2l dorea"* l admira". 3" se $!tea ca "n o$olan* ntr2"n col(* fiindc! n" tre$"ia s! se fereasc! asemeni "n"i oarece. C%inii care $!t"ser! n retra'ere f"seser! al"n'a(i de oameni. 3" e/ista nici "n"l dintre ace tia #rintre str!mo ii l"i Jerry. To(i nainta ii l"i f"seser! ndr!1ne(i* se ar"nca" n fa(a #ericol"l"i i l"#ta" c"ra4o i* #%n! la moarte* f!r! s! dea "n #as na#oi. Terrence i transmisese l"i Jerry toate calit!(ile #e care i el le mo tenise de la nainta ii l"i.

Astfel c! Jerry* care2l desco#erise #e c%inele s!l$atic ntr2"n col( "nde se ad!#ostea de +%nt* n" se sinchisi #rea m"lt c! animal"l acela era mai +iolent i mai mare dec%t el. ;tia c! "n c%ine s!l$atic n" l"ase contact"l c" om"l i tre$"ia considerat d" man. C" "n l!trat de +ictorie* care atrase aten(ia c!#itan"l"i @an &orn* s!ri s! atace. C!(el"l ad"s din t"fi "ri se retrase c" o i"(eal! de necre1"t* dar Jerry n"2l sc!#! i se d!d"r! de mai m"lte ori #este ca# #e #"ntea nclinat!. .n tim# ce col(ii terier"l"i irlande1 l n(e#a"* cel!lalt m%r%ia i schel!l!ia* "rl%nd i 'em%nd de team!. Jerry era "n c%ine no$il. A a f"sese ales. Pentr" c! ad+ersar"l s!"* n loc s! acce#te l"#ta* se retr!'ea 'em%nd ca "n la * ref"1%nd s! se a#ere* el ncet! s! mai atace. Ac(ion!* e+ident* incon tient* #entr" c! a a era str"ct"ra l"i. )e'a4%nd"2se dintre fr%n'hiile ntre care al"necase n nfr"ntare* se ridic! m%ndr" #e cele #atr" la$e i nce#" s! se #lim$e #e #"nte* m"l("mit #e de#lin c! sim(ea n '"r! miros"l emanat de $lana ad+ersar"l"i s!"* sensi$il la elo'iile l"i @an &orn* care2i stri'a? C 0ra+o* Jerry7 Aoarte $ine. E ti "n c%ine de is#ra+!7 Jerry se retrase de la loc"l l"#tei mer'%nd m%ndr" i mi carea #e care o f!c" din ca#* #ri+ind"2 i ad+ersar"l #este "m!r* #!rea s! cores#"nd! re#licii? C 6#er c! (i2a a4"ns de data asta i n2o s!2mi mai ie i n dr"m7 Contin"! a#oi s!2 i e/#lore1e domeni"l restr%ns #e care +al"rile l $alansa" f!r! ncetare. Mai nt%i era" ne'rii* care se ntorcea" de la Merin'e i #e care i identific! #e r%nd. La m%r%it"rile lor ostile r!s#"ndea #rin m%r%ieli amenin(!toare. Trecea m%ndr" #rin fa(a lor* sim(ind c! le era s"#erior* de i a+ea #atr" la$e i n" do"! #icioare. Aceasta se datora fa#t"l"i c! ntotdea"na a tr!it n #rea4ma 1e"l"i care a+ea do"! #icioare i #"rta #antaloni. Mai era" i al(ii care se ntorcea"* str!inii din Pennd"ffryn i din 8olf"l celor O Mie de @ase. Binea s!2i c"noasc!. Poate c!* n contin"are* i +a fi "til s!2i tie. 3" se '%ndea tot" i at%t de de#arte. 6e m"l("mea s! se familiari1e1e c" ceea ce2l ncon4"ra* f!r! a se #reoc"#a de +iitor. Jerry* care a+ea #ro#ria l"i metod! de a se instr"i* desco#eri n c"r%nd c!* deoarece chiar #e #lanta(ie e/ista o an"mit! diferen(! ntre ne'rii care m"ncea" afar! i cei care ser+ea" n cas!* aceea i stare de l"cr"ri se #"tea nt%lni i la $ord"l +as"l"i. Echi#a4"l* format din cei cincis#re1ece oameni ce ser+ea" s"$ ordinele l"i @an &orn* era deas"#ra celorlal(i de #e #"nte. Ei asc"lta" de ceea ce li se s#"nea i n+%rtea" c%rma* mane+ra" sforile i m!t"ra" #"ntea. )e la domn"l &a''in* c!(el"l n+!(ase c! tre$"ia s! se arate mai tolerant fa(! de ne'rii din ser+ici"l casei dec%t fa(! de cei care m"ncea" afar!. Aici n(elese c! tre$"ia s! se com#orte diferit c" cei din echi#a4* fa(! de sim#lii c!l!tori. )in moment ce c!#itan"l n"2i ordona s!2i "rm!reasc!* a+ea s! stea lini tit. Pe de alt! #arte* fiindc! n" "itase c! era c%inele 1e"l"i c" #iele al$!* se '%ndi c! era mai demn #entr" el s! e+ite orice familiaritate c" ei. 3" tre$"ia s!2i sca#e din ochi. Oare n" +!1"se i al(i ne'ri* mena4a(i ca ace tia* le'a(i i $ici"i(i de c!tre domn"l &a''in5 Oc"#a"* desi'"r* "n loc intermediar n ordinea sta$ilit!* dar era datoria l"i s!2i s"#ra+e'he1e ca s!2 i nde#lineasc! o$li'a(iile ce le re+enea". Jerry e/#lor! tot +as"l* ceea ce n" era "n l"cr" " or. Pe #"ntea desco#erit!* e/#"s! +%nt"rilor* #loii i f"rt"nilor* se afla "n c"#tor* alimentat de $ine* de r!"* de c!tre doi ne'ri ce #re'!tea" m%ncarea #entr" to(i oamenii de la $ord. Aten(ia i f" atras! a#oi de alte elemente constr"cti+e ale na+ei. P"ntea era m!r'init! de ni te montan(i de care era" le'ate fire la mic! distan(! "nele de altele* #entr" a m#iedica oamenii sa" l"cr"rile s! al"nece n mare. A!r! a fi #rea #reoc"#at de acel l"cr"* Jerry concl"1ion! c! era o m!s"r! s"#limentar! de #re+edere. )in co#il!rie tr!ise n mi4loc"l #ericolelor ce #"tea" +eni din #artea ne'rilor. La casa de #e #lanta(ie* de la Merin'e* oamenii al$i n"2i sl!$ea" niciodat! din ochi #e ne'rii care m"ncea" i

le a#ar(inea". .n sala cea mare de mese* l%n'! $iliard i fono'raf* e/ista" rastele c" cara$ine i n toate dormitoarele e/ista" re+ol+ere la ndem%n! i #" ti. )omn"l &a''in* 0o$ i )er$y n" #leca" niciodat! de acas! #entr" a mer'e #rintre ne'ri f!r! a a+ea re+ol+ere la cent"r!. Jerry tia c! instr"mentele acelea* care f!cea" at%ta 1'omot* #ro+oca" moartea. @!1"se fiin(e +ii* #orci* ca#re* #!s!ri sa" crocodili distr" i de arme. Eeii al$i se ser+ea" de a a ce+a ca s!2 i manifeste +oin(a de a "cide de la distan(!* #e c%nd Jerry era o$li'at s! ac(ione1e direct i s! se a#ro#ie de d" man. El a+ea #"teri limitate* n tim# ce 1eii c" #antaloni n". Pentr" ei orice era #osi$il. Acel dar #e care l a+ea"* de a "cide la distan(!* #!rea o #rel"n'ire a 'hearelor i a col(ilor. A!r! a #"ne mare accent #e l"cr"rile acelea* Jerry admitea tot"l ca f!c%nd #arte din l"mea misterioas! n care tr!ia. O dat! chiar* Jerry l2a +!1"t #e domn"l &a''in trimi(%nd altfel moartea de la distan(!* ar"nc%nd "n cart" de dinamit! as"#ra "nei m"l(imi de ne'ri +eni(i din nec"nosc"t n $!rcile lor de r!1$oi c"r$ate i aco#erite de ncr"sta(ii. Jerry c"no tea deci c"m se a#!ra" 1eii al$i i ce m!s"ri de #reca"(ie folosea" n fa(a ne'rilor. )e aceea* a#roa#e incon tient* +ederea cani$alilor i ins#ira #re1en(a "n"i #ericol ce #ersista n l"mea #l"titoare n care tr!ia momentele res#ecti+e. 3enorocirea i moartea d!dea" t%rcoale #rin 4"r* a te#t%nd oca1ia ca s!2 i ia +ictimele #rin s"r#rindere. )in fra'ed! #r"ncie* Jerry n(elesese c!* dac! +oia s! r!m%n! n +ia(!* tre$"ia s! fie mere" n 'ard!. A+ea s! se con+in'! de acest l"cr" nc! o dat!* c%nd l nt%lni #e Ler"mie* "n"l dintre cei ntor i de la Merin'e* #e care* chiar n diminea(a aceea* la m$arcare* 0iddy l d!d"se #este ca# c" $a'a4e c" tot. 3e'r"l* la tri$ord de tam$"chi* se #ri+ea ntr2o o'lind! i2 i #ie#t!na #!r"l +%l+oi. Jerry* a$ia $!'%nd"2l n seam!* trec" #e l%n'! el* "rm%nd"2l #e 0orc<man* sec"nd"l* care +erifica aran4area fr%n'hiilor. Ler"mie* asi'"r%nd"2se* c" o #ri+ire ra#id!* c! n" risca nimic* i d!d" "n "t fi"l"i +echii l"i d" mance. Picior"l s!" 'ol l atinse #e c!(el n loc"l sensi$il "nde coada l"i f"sese de c"r%nd sc"rtat! i acesta* sim(ind d"rerea i "ltra'i"l ce i se ad"cea* se nf"rie imediat. C!#itan"l @an &orn* care ins#ecta "n sa$ord din s#atele #"n(ii* ca s! m!soare for(a +%nt"l"i n #%n1e* n"2l +edea #e Jerry din ca"1a tam$"chi"l"i ce se '!sea ntre ei. Ochii l"i desl" ir! ns! mi carea "merilor l"i Ler"mie* c%nd acesta se $alans! #e "n #icior ca s! dea "t"l. Urmar! c%te+a l!tr!t"ri #"ternice* a#oi c!(el"l se n+%rti n 4"r"l ne'r"l"i* s!ri #e el i i nfi#se col(ii n #"l#ele l"i Ler"mie. A" ne+oit s! dea dr"m"l 'le1nei ad+ersar"l"i s!" care* c" nc! o lo+it"r! de #icior* l trimise c%t colo. Url%nd s"#!rat* c!(el"l se "rc! #e cea mai nalt! #"nte a na+ei. Ler"mie +!1"* c" coada ochi"l"i* c! de aceast! dat! era o$ser+at de altcine+a i n" ndr!1ni s! m#in'! l"cr"rile mai de#arte* m"l("mind"2se s! o ia la f"'!. 6e ndre#t! c!tre tam$"chi #entr" a co$or #e scar!* dar f" a4"ns de col(ii l"i Jerry* care l #rinser! de 'le1n!. 6e cl!tin! i o rafal! de +%nt l f!c" s!2 i #iard! echili$r"l. .ncerc%nd n 1adar s! stea n #icioare* se #rinse de firele de #rotec(ie de #e mar'inea #"n(ii. 3e'rii afla(i n 4"r "rla" de #l!cere* iar Jerry* a c!r"i f"rie n" sc!1"se* de i d" man"l s!" n" mai #"tea contin"a l"#ta* i nchi#"i c! ei r%dea" de el. 6e ntoarse deci m#otri+a lor* atac%nd"2i la #icioare n +reme ce ace tia se risi#ea" care ncotro. )is#!r"r! s!rind n ca$ina din fa(! sa" #e "rc%nd"2se #e $om#res i se a'!(ar! de fr%n'hii* "nde r!maser! at%rna(i ca ni te #!s!ri "ria e. .n afara ne'rilor din echi#a4* Jerry r!mase sin'"r"l st!#%n de #e #"nte. C!#itan"l @an &orn era nc%ntat i n" mai nceta c" la"dele. .l chem! la el #e Jerry i l m%n'%ie* a#oi se ntoarse c!tre #asa'erii $! tina i* +or$ind"2le n 'rai"l lor nec"nosc"t? C &ei* +oi* fi(i aten(i7 C%inele acesta e al me". )ac! +re"n"l dintre +oi i face +re"n neca1* e +ai de el7 E" da" foarte tare. Ai(i aten(i la #icioare. E" o s! am 'ri4! de c%ine. A(i n(eles5

3e'rii* a'!(a(i de fr%n'hii* #i"ia" ca +r!$iile* dar se s"#"ser! le'ii om"l"i al$. 3ici m!car Ler"mie n"2 i manifest! "ra i n" artic"l! +reo amenin(are. )in contra* #ro+oc! +eselia to+ar! ilor s!i i l f!c" s! 1%m$easc! #e c!#itan c%nd i s#"se? C E "n c%ine #e cinste* #e c"+%nt"l me"7 Jerry n" f"sese r!"* dar* ca 0iddy i Terrence* n" c"no tea frica. Tot de la #!rin(ii l"i n+!(ase c! f"'!rirea ne'rilor era ce+a min"nat. A a era ed"ca(ia l"i. )in cea mai fra'ed! co#il!rie se n+!(ase astfel i 1eii al$i l dresaser! ca s!2i s#erie #e ne'ri i s! ai$! 'ri4! s! oc"#e loc"l de 4os #e care l merita" n ordinea fireasc! a l"cr"rilor. L"mea a#ar(inea doar 1eilor al$i7 3" din acea ca"1! ne'rii f"seser! le'a(i de #almieri l%n'! loc"in(ele din Merin'e i a#oi $ici"i(i5 Pe terier"l irlande1 n"2l mira nimic* consider%nd"2i #e $! tina i n acela i fel ca i 1eii s!i i ado#t%nd fa(! de ei o atit"dine n consecin(!. .n mod cert* 1i"a era #lin! de e+enimente. Tot ce se '!sea #e Aran'i i se #!rea l"i Jerry no" i neo$i n"it* iar #"ntea era a a de #lin! de oameni c! "n incident #"tea a#!rea oric%nd. A+" o no"! nt%lnire c" c%inele s!l$atic* care2l atac! mi ele te din lateral. L!1ile ce a#ar(inea" ne'rilor f"seser! aran4ate ne'li4ent* astfel c! #rintre acestea se '!sea" s#a(ii n'"ste. Acolo se asc"nsese c%inele s!l$atic i a te#tase moment"l s! sar! as"#ra l"i Jerry* care trecea* fiind chemat de c!#itan. .l m" c! de $lan! i a#oi se retrase re#ede. Terier"l irlande1 se sim(i iar #ro+ocat. ;tia des#re atac"l din lateral* #e care l folosise i el "neori* c%nd se 4"ca m#re"n! c" Michael. )ar retra'erea din l"#t!* d"#! ce ai declan at atac"l* n" mai era #osi$il!7 Animat de o f"rie 4"st!* se re#e1i s#re deschi1!t"ra #e "nde dis#!r"se d" man"l s!". Acesta era ns! a+anta4at. C%nd Jerry ncerc! s! sar! n acel s#a(i" str%mt* se d!d" c" ca#"l de l!1ile de deas"#ra sa. A4"nse astfel $ot n $ot c" ad+ersar"l l"i. 3" a+ea ns! c"m s!2l nha(e #e c%inele s!l$atic. 3" se #"tea ar"nca as"#ra l"i. 6in'"r"l l"cr" #e care l #"tea face era s! se t%rasc!* risc%nd nfr"ntarea c" col(ii ce r%n4ea" amenin(!tori n fa(a l"i. C" toate acestea* i2ar fi +enit de hac d" man"l"i s!" dac! 0orc<man* care trecea #e acolo* n" l2ar fi a#"cat de #icioarele din s#ate i n" l2ar fi scos dintre l!1i. A#oi se a"1i chemarea c!#itan"l"i @an &orn i Jerry* asc"lt!tor* l "rm! #e sec"nd. Masa f" ser+it! #e #"nte* la "m$ra #rod"s! de +ela $ri'antin!. Jerry* a e1at ntre cei doi* i l"! #or(ia de m%ncare. 0!'ase de seam! c! @an &orn era 1e"l cel mai mare* de care asc"lta sec"nd"l. Pe de alt! #arte* 0orc<man d!dea ordine ne'rilor* dar niciodat! c!#itan"l"i. .n #l"s* l"i Jerry i era sim#atic @an &orn. )e aceea era mere" n #rea4ma l"i. C%nd $!'! $ot"l n farf"ria c!#itan"l"i* f" nde#!rtat c" $l%nde(e* n +reme ce* c%nd mirosi #e l%n'! cea ca sec"nd"l"i* #rimi "n $o$%rnac #este nas. C!#itan"l @an &orn ser+i la nce#"t o #or(ie de fiert"r! de or1 asortat! c" la#te concentrat i 1ah!r. A#oi i d!d"* din c%nd n c%nd* c%te o $"c!(ic! de #%ine c" "nt i #e te fri#t* din care i scotea* c" 'ri4!* oasele mai mari. Era delicios7 3iciodat! Jerry n" m!i l"ase #arte la o asemenea s!r$!toare. )omn"l &a''in* la care (inea foarte m"lt* n"2i d!d"se niciodat! de m%ncare odat! c" el* la ora #r%n1"l"i7 C"m era at%t de t%n!r* era #ofticios i insista mere" #e l%n'! c!#itan ca s! mai #rimeasc! #%ine c" "nt i #e te. .nce#" chiar s! latre* ceea ce l con+inse #e @an &orn c! ar #"tea s! ,+or$easc!-. )"#! cinci min"te* n+!(ase s! ,+or$easc!-* sco(%nd "n l!trat 'ros i sc"rt. .n+!(ase i diferen(a ntre ,a e1at- i ,c"lcat-. . i m$o'!(ise astfel +oca$"lar"l. 0a mai afl! i "n alt c"+%nt* ,comandant-. A a l stri'ase de c%te+a ori 0orc<man #e @an &orn. Jerry tia c!* dac! s#"neai ,Michael-* n" te adresai dec%t cel"i n ca"1!* de aceea n(elese c!* f!r! ndoial!* ,comandantdesemna #e st!#%n"l al$ al l"mii #l"titoare.

C 3" e "n c%ine* i s#"nea @an &orn sec"nd"l"i. .n s#atele acestor ochi c!#r"i se asc"nde o minte omeneasc!. 3" are dec%t ase l"ni. Un co#il de ase l"ni ar fi "n fenomen dac! ar n+!(a n cinci min"te tot ce a n+!(at el. Ce s! mai +or$imD 8ottfer2dan'7 Creier"l "n"i c%ine e la fel c" cei al om"l"i. ;i dac! face l"cr"rile ca "n om* nseamn! c! '%nde te la fel. CAPITOLUL I@. 6UALETUL 0U3 AL LUI @A3 &OR3. )"#! mas! c!#itan"l l l"! #e Jerry i co$or #e scara ce d"cea c!tre ca$ina #rinci#al!. Aceasta oc"#a cea mai mare #arte a +as"l"i* afl%nd"2se ntre infirmeria din s#ate i o ca$in! mic! n fa(!. )"#! infirmerie* se mai '!sea o nc!#ere* des#!r(it! #rintr2"n #erete s"$(ire de aceasta* "nde st!tea echi#a4"l. Ca$ina cea mic! era loc"it! de @an &orn i 0orc<man* care o m#!r(ea"* n +reme ce cei ai1eci de ne'ri ,ntor i- de #e #lanta(ii o oc"#a" #e cea #rinci#al!. Ei st!tea" ntin i #e d" "mea i #e $!ncile aliniate #e l%n'! #ere(i. A4"ns n c!m!r"(a l"i* c!#itan"l ar"nc! o c"+ert"r! ntr2"n col( i n"2i f" 're" s!2l fac! #e Jerry s! n(elea'! c! tre$"ia s! se a e1e acolo. Acesta* c" $"rta #lin!* n"2 i dorea altce+a dec%t s! adoarm! #entr" a se reface d"#! toate emo(iile #rin care trec"se. )"#! o or! f" tre1it de 0orc<man* care intr! n ca$in!. C%nd Jerry* a'it%nd"2 i $"cata de coad! ce2i mai r!m!sese* l nt%m#in! +esel* sec"nd"l $om$!ni nem"l("mit. @enise s! $ea din rachi"l c!#itan"l"i* dar Jerry n" a+ea de "nde s! tie l"cr"l acela. )e m"lte ori* #e #lanta(ie* c!(el"l i +!1"se $%nd rachi" #e oameni. Tot" i* i se #!r" c! ce+a n" era n ordine n com#ortament"l sec"nd"l"i. )e i n" n(ele'ea des#re ce era +or$a* r!mase n contin"are foarte atent. )"#! #lecarea l"i 0orc<man* Jerry ar fi fost fericit s!2 i reia somn"l* dac! " a* care n2a fost $ine nchis!* n" s2ar fi mi cat $r"sc. A deschis ochii mari* 'ata de l"#t! c" in+adatorii. A#oi #ri+irea l"i s2a o#rit as"#ra acestora. Era" ni te '%ndaci mari c" care nce#"se s! se o$i n"iasc! de c%nd se afla la $ord"l +as"l"i. )"#! ce e/amin! #"(in nc!#erea n care se '!sea* Jerry trec" n ca$ina #rinci#al!. 3e'rii st!tea" ntin i #este tot. Consider! c! datoria l"i fa(! de st!#%n"l s!" consta n a2i rec"noa te #e fiecare n #arte. M%r%ia" i2l amenin(a" n oa#t! at"nci c%nd i mirosea de a#roa#e. Un"l dintre ei ndr!1ni chiar s! ridice m%na. Jerry* n loc s! se fereasc!* i ar!t! col(ii i se #re'!ti s! sar! #e el. Imediat* om"l i l!s! 4os $ra("l i ncerc! s!2l #otoleasc!* n +reme ce ceilal(i i1$"cnir! n r%s. C%inele trec" mai de#arte. 3" era nimic no". Tot" i* se #"tea a te#ta la "n neca1 din #artea ne'rilor* fiindc! al$ii n" era" de fa(!. C!#itan"l i sec"nd"l era" #e #"nte* iar Jerry* care n" se intimida #entr" c! se #lim$a sin'"r* i contin"! cercet!rile. A4"ns la intrarea n infirmerie* "nde n" e/ista " !* mirosi aer"l i #!tr"nse n sal!* ncerc%nd s! afle ce l"cr" no" i nec"nosc"t i sensi$ili1ase n!rile. Era +or$a des#re o ne'res! t%n!r!* m$r!cat! doar ntr2o c!ma !* c"lcat! #e o c"+ert"r! ar"ncat! #este ni te l!1i de t"t"n i reci#iente din font! c" f!in!. Jerry o$ser+! imediat fa#t"l c! o nelini tea ce+a. ;tia c!* de c%te ori "n ne'r" #!rea c! +rea s! asc"nd! ce+a* n" era l"cr" $"n. .ns#!im%ntat!* nce#" s! (i#e de ndat! ce el se #"se #e l!trat ca s! dea alarma. A#oi s!ri #e ea. C%nd col(ii l"i i c"#rinser! $ra("l* ea nici m!car n" (i#!. 6e f!c" mic!* trem"ra i n" o#"se nici "n fel de re1isten(!. Jerry a#"c! n '"r! o $"cat! din c!ma a femeii i tr!'ea de 1or de aceasta* f!c%nd 1'omot #entr" a2i aten(iona #e sec"nd i #e c!#itan. )atorit! efort"rilor l"i* ne'resa c!1" c" l!1i c" tot* ceea ce f!c" s! se nte(easc! l!tr!t"rile sale* n tim# ce ne'rii* #ri+ind #rin deschi1!t"ra ca$inei* r%dea" nencetat. C%nd +eni c!#itan"l* l '!si #e Jerry a'it%nd"2 i $"cata de coad!* c" "rechile l!sate #e s#ate* tr!'%nd c" ardoare de hainele s"$(iri ale fetei. 6e a te#ta s! fie l!"dat* dar @an &orn l

chem! sc"rt la el. At"nci int"i c! res#ecti+a creat"r! diferea de ceilal(i i c! n" tre$"ia tratat! ca ei. Ea se '!sea ntr2o stare de s#aim! c"m#lit!* #e care #"(ine fiin(e omene ti o #ot s"#orta. @an &orn o considera ,ad"c!toare de neca1"ri- i ar fi +r"t s! se li#seasc! de ea* f!r! a2i dori ns! #ieirea* c!ci o sal+ase c"m#!r%nd2o n schim$"l "n"i #"rcel 'ras. La dois#re1ece ani* considerat! o n!t%n'!* $olna+! i f!r! +aloare* "rma s! fie fiart! de c!tre r"de. C%nd a +!1"t2o #rima oar! c!#itan"l @an &orn* era n centr"l "nei #rocesi"ni l"'"$re desf! "rate #e mal"rile r%"l"i 0ale$"li. C%nd a o#rit corte'i"l* a constatat c! n" era o fr"m"se(e. )esc!rnat! de $oal!* r%ioas!* roas! ca o scoar(! de #e (!rm* a+ea #icioarele i m%inile le'ate i era d"s!* ca "n #orc* s"s#endat! #e "n $!( s"s(in"t de doi oameni. Ace tia i #ro#"seser! s! o m!n%nce la cin!. ;tiind c! n" a+ea c"m s! i se fac! mil! de ea c"i+a* nici n" (i#a d"#! a4"tor. )oar s#aima de care era c"#rins! i se citea n ochii $"l$"ca(i. C!#itan"l @an &orn afl! c! oamenii aceia n" o considera" dest"l de '"stoas! i c! "rma" s! o $a'e le'at! n r%"* ca s! trem"re i s! se fr!'e1easc!. Mai nt%i* tre$"ia" s!2i desfac! ncheiet"rile* a#oi s!2i stri+easc! oasele mari de la $ra(e i de la #icioare. 3" era "n rit* n" i se f!cea +reo ofrand! "n"i 1e" an"me* ci era doar o #ro$lem! de 'astronomie. Carnea +ie* tratat! n acel mod* de+enea moale i #"tea fi sa+"rat! ca l"mea. )"#! do"! 1ile de stat n a#!* i2a" s#"s s!l$aticii c!#itan"l"i* tot ceea ce dorea" "rma s! fie reali1at. )"#! aceea a+ea" s! fac! "n foc mare i s!2 i cheme #rietenii la mas!. )"#! o 4"m!tate de or! de ne'ocieri* n tim#"l c!reia @an &orn a ncercat s! demonstre1e mediocritatea meni"l"i* a re" it s! c"m#ere* n schim$"l "n"i #orc 'ras* $iata +ictim!. Aceasta costa* n dolari* ce+a #este do"! monede. )e at"nci nce#"se seria de neca1"ri a c!#itan"l"i @an &orn. 3" tia c"m s! se mai de$arase1e de fat!. .i c"no tea #rea $ine #e indi'enii din Malaita #entr" a o l!sa #rintre ei "nde+a #e ins"l!. ;ef"l din 6"I"* Ishi<ola* oferise o s"t! de n"ci de cocos ca s! o ai$!. Un ef din 4"n'l! i #ro#"sese doi #"i de '!in! n schim$"l ei. Aceasta a+ea loc #e #la4a din Mal". .ns! aceast! "ltim! ofert! f"sese acom#aniat! de "n hohot de r%s ce marcase dis#re("l $!tr%n"l"i t%lhar #entr" carnea tare a tinerei ne'rese. )eoarece n" re" ise sa nt%lneasc! +a#or"l misionarilor* Cr"cea Occidental!* la $ord"l c!r"ia fata n" risca s! fie m%ncat!* c!#itan"l @an &orn f" ne+oit s! o #!stre1e ntr2"n col( al na+ei #%n! c%nd "rma s! o "rce #e +as"l res#ecti+ilor c!l"'!ri. )ar t%n!ra ne'res!* li#sit! n totalitate de inteli'en(!* n"2l a#recia deloc #e sal+ator"l ei. A"sese schim$at! #e "n #orc 'ras i n" credea c! destin"l ei +rednic de #l%ns se modificase n +re"n fel. A"sese carne #entr" m!cel!rie i asta r!m!sese. Cert* i schim$ase st!#%n"l* dar om"l acela* care comanda #e Aran'i* se '%ndea #ro$a$il ce fel de m%ncare s!2 i '!teasc! din ea. Tre$"ia n"mai s! se n'ra e $ine. )e aceea +roia s!2i de4oace #lan"rile i* c%nd o for(a s! m!n%nce* n" n'hi(ea mai m"lt dec%t i tre$"ia ca s! r!m%n! n +ia(!. .n consecin(!* fata tr!ise doar n 4"n'l! i n" #"sese #icior"l n +reo $arc! #%n! a4"nsese #e Aran'i. )e aceea* fa#t"l c! na+a se $alansa nencetat #e a#e o f!cea s! tr!iasc! "n co mar f!r! sf%r it. .n lim$a4"l lor ci"dat* c" o mie de dialecte* o$i n"it #rintre ne'rii din acele ins"le nen"m!rate* to(i #asa'erii o asi'"ra" de soarta ce2i era re1er+at!. C Pe c"+%nt* i s#"nea "n"l* n c"r%nd marele st!#%n al$ te +a face <aii2<aii. C Marele st!#%n al$ te +a <aii2<aii* i 1icea alt"l. )e asta se tot n+%rte #e aici. :aii2<aii nsemna a m%nca. Jerry tia asta. A m%nca n" e/ista n +oca$"lar"l s!"* ci n"mai <aii2<aii.

Ea ns! n" r!s#"ndea la acele +or$e sarcastice. 3iciodat! n" +or$ea* nici m!car c" c!#itan"l @an &orn. 6e l!sase a adar seara* c%nd c!#itan"l l d"cea #e Jerry #e #"nte* d"#! ce c!(el"l desco#erise ne'resa. )e a$ia a s!rit din $ra(ele l"i @an &orn i a desco#erit altce+a no"? #!m%nt"l. 3"2l +edea* dar l sim(ea. C" $ot"l ridicat* mirosea +%nt"l care i ad"cea acel mesa4* iar fler"l s!" l descifra e/act. 6e sim(ea sarea de #e mal* #"tre'ai"l mla tinilor* emana(iile mirodeniilor s#ecifice +e'eta(iei tro#icale i chiar "n +a'* foarte +a' rest de f"m. @%nt"l ali1e"* care l d"sese #e Aran'i #%n! n a#ele din e/tremitatea Malaitei* ncet! s! mai s"fle i +as"l a+ansa m"lt mai 're". @elele sale se de1"mflar! c" 1'omot. Jerry* de aceast! dat!* n" mai #ri+i #%n1a cea mare c" dis#re( i ironie* a a c"m o f!c"se. )ac! ar fi ti"t si'"r c!* n ci"da 1'omot"l"i #"ternic* +ela n2ar fi constit"it "n #ericol #entr" el* s2ar fi lini tit i n2ar mai fi ocolit2o #e la mare distan(!* a a c"m a f!c"t. .n tim# ce @an &orn* #rofit%nd de acalmie* i instr"ia echi#a4"l la tir i mani#"larea armelor* folosind cara$inele Lee2Enfield din rastel"l de deas"#ra tam$"chi"l"i c" 'eam"ri al ca$inei #rinci#ale* Jerry* #e nea te#tate* nce#" s! se t%rasc!. C%inele s!l$atic* aflat la trei #icioare distan(!* era foarte atent as"#ra mi c!rilor f!c"te de terier. @e'hea sco(%nd m%r%ieli amenin(!toare. M"ltora le2ar fi fost team! de acele m%r%it"ri* dar n" i l"i Jerry. C%nd c%inele s!l$atic se ref"'ie re#ede n asc"n1!toarea sa dintre l!1i* terier"l se ar"nc! as"#ra l"i* dar l rat! de foarte #"(in. C!#itan"l @an &orn* care ar"ncase #este $ord $"c!(i de lemn* sticle i c"tii 'oale* le ordon! celor o#t oameni care2l a te#ta" c" cara$inele #re'!tite s! tra'! as"#ra (intelor #l"titoare. Jerry* im#resionat i nc%ntat de m#" c!t"ri* i e/#rim! $"c"ria amestec%nd"2 i l!tr!t"rile c" 1'omot"l f!c"t de arme. ,.ntor ii- st!tea" #e #"nte ca s! ad"ne cart" ele 'oale* #e care ei #"nea" mare #re( i #e care le a e1a"* fier$in(i nc!* n '!"rile din lo$"rile "rechilor lor. A+ea" mai m"lte asemenea orificii #racticate n "rechi* iar t"$"rile din c"#r" era" introd"se doar n cele mai mici dintre acestea. .n celelalte #"rta" l"lele din l"t* ram"ri de t"t"n i c"tii de chi$rit"ri. Orificiile era" "neori at%t de lar'i* c! #ermitea" introd"cerea "nor cilindri din lemn sc"l#tat a+%nd trei de'ete n diametr". C!#itan"l i sec"nd"l a+ea" la cent"ri re+ol+ere a"tomate. Le2a" scos n cli#ele acelea ca s! tra'! at%t de re#ede i de #recis* c! ne'rii din echi#a4 a" r!mas c" '"rile c!scate. )e fa#t* cei din echi#a4 n" se #rea desc"rca" c" armele de foc* dar @an &orn* ca orice c!#itan care na+i'a #rin a#ro#ierea ins"lelor 6olomon* tia c! indi'enii din t"fi "ri i cei de #e coast! (intea" m"lt mai #rost. ;tia* de asemenea* c! #"tea conta #e s#ri4in"l dat de cei din echi#a4 i c! ace tia n" +or ntoarce niciodat! armele m#otri+a c!#itan"l"i. La nce#"t* re+ol+er"l l"i 0orc<man i rat! (inta i sec"nd"l f" certat de @an &orn c! n"2 i #!strea1! arma c"r!(at! i $ine "ns!. .l ntre$! i c%te #ahare $!"se de se f!cea c! tr!'ea at%t de #rost. 0ore<man d!d" +ina #e "n " or acces de fe$r! i @an &orn n"2 i m!rt"risi imediat sce#ticism"l n aceast! #ri+in(!. A$ia #"(in mai t%r1i"* l"%nd"2l #e Jerry n $ra(e* st%nd la "m$ra +elei $ri'antine* i s#"se c%inel"i la "reche? C 3eca1"l c" el* mic"("l me" Jerry* e c! tare2i mai #lace rachi"l. 8ott2fer2dan'7 Tre$"ie s! fi" mere" atent n 4"r. ;i mai #retinde c! e +or$a de fe$r!7 3"2i ade+!rat* Jerry* e +or$a de rachi". ;na#s7 E "n marinar foarte $"n at"nci c%nd e serios. )"#! ce i2a $!"t ns! na#s"l* n" mai #o(i face nimic c" el. Jerry* l!$"(ele tale a$ia a" nce#"t s! #! easc! #rin +ia(!. )e aceea* crede2m!? e+it! c" orice #re( na#s"l. Asc"lt!2l #e t!t"c"l t!" i r!m%i ntotdea"na serios7

A#oi* l!s%nd"2l #e Jerry* care se #re'!tea s! sar! #e c%inele de t"fi * c!#itan"l co$or n ca$in! ca s! $ea din acela i rachi" din care #"(in nainte se delectase 0orc<man. Atacarea c%inel"i s!l$atic de+enise o 4oac!* mai ales #entr" Jerry* care #ornea la l"#t! c" inima deschis! i f!r! s"#!rare. . i d!dea seama #erfect de s"#erioritatea sa. .n re'at"l c%inilor* Jerry era st!#%n"l* cel #"(in #e #"ntea l"i Aran'i. Ad+ersar"l s!" era "n mi1era$il ce n" ndr!1nea s!2 i #!r!seasc! asc"n1!toarea* fa(! de terier* care domina #"ntea. Chiar c%nd Jerry n" era l%n'! el* c%inele s!l$atic se temea de ad+ersar"l s!"* care era ra#id i n" se sinchisea de m%r%it"rile amenin(!toare. Ce+a mai t%r1i"* Jerry* care se #lim$a #e #"nte* d"#! ce i mai tr!sese o $!taie c%inel"i s!l$atic* l '!si #e c!#itan st%nd 4os* c" 'en"nchii a#ro#ia(i de '"r!. Pri+ea neatent n fa(a sa i terier"l irlande1* din #rietenie* +eni s!2l miroas! #e #icioare. @an &orn n"2l $!'! ns! n seam! i contin"a s! fi/e1e "n #"nct n de#!rtare* f!r! a2 i da seama de #re1en(a c%inel"i. Jerry i #"se at"nci ca#"l #e 'en"nchi"l st!#%n"l"i s!" i l #ri+i l"n'* tandr". )e aceast! dat!* @an &orn l +!1" i se $"c"r!* dar n" se mi c!. Jerry ncerc! at"nci altce+a. Palma st!#%n"l"i s!" at%rna* #e 4"m!tate deschis!* #e l%n'! tr"#* n tim# ce ante$ra("l i se s#ri4inea de 'en"nchi. C%inele i f"ri ! $ot"l n #alma l"i @an &orn. R!mase a#oi nemi cat. )ac! ar fi stat altfel* ar fi +!1"t c!* #entr" o cli#!* c!#itan"l n2a mai #ri+it c!tre mare* ci s#re el. Jerry n" a +!1"t ns! aceasta. R!mase nemi cat c%te+a cli#e* a#oi trase c" 1'omot aer #e nas. )e aceast! dat!* @an &orn n" mai re1ist! i nce#" s! r%d! 1'omotos. Jerry i mi c! "rechile i l #ri+i foarte afect"os. Pentr" el* 1%m$et"l 1e"l"i nsemna o ade+!rat! ra1! de soare. R%s"l comandant"l"i l f!c" s!2 i mi te i $"cata de coad!. M%na* #e 4"m!tate deschis!* se nchise* #rin1%nd o #arte din ca#"l i din '"ra c%inel"i* a#oi nce#" s!2l sc"t"re n fa(! i n s#ate* astfel c! f" ne+oit s! se mi te c" toate cele #atr" la$e. Pentr" el era o ade+!rat! $"c"rie* fiindc! tia c!* de i c!#itan"l l sc"t"ra dest"l de tare* n 'est"l acest"ia n" e/ista nici f"rie* nici +re"n #ericol. Era doar "n 4oc* a a c"m o$i n"ia s! fac! c" Michael. 6e mai 4"case "neori n acela i fel i c" 0iddy* atac%nd2o n 'l"m!. Uneori chiar domn"l &a''in f!cea acelea i mi c!ri sim"l%nd c! l $ate. C"m comandant"l nce#" s!2l sc"t"re mai tare* Jerry scoase o m%r%it"r! feroce* care cre tea n intensitate o dat! c" am#lit"dinea mi c!rilor. Era ns! doar n 4oac!. 6e 1$!tea* +oia s!2 i scoat! $ot"l din #rinsoare i se f!cea c! m" c!. C%nd comandant"l* c" "n $r%nci* i d!d" dr"m"l m#in'%nd"2l la o an"mit! distan(! de el* c!(el"l re+eni la atac ar!t%nd"2 i col(ii i m%r%ind. A" #rins iar i $alansat. Joc"l contin"a* mai intens. O dat!* Jerry f" mai i"te i sc!#! din m%na l"i @an &orn. A#oi l #rinse de ncheiet"r!. 3" str%nse ns! din col(i* ca s!2l m" te. Pres! doar #"(in #ielea* ca s! n"2i fac! r!". Joc"l se ncinse mai tare i Jerry nce#" s! "ite c! era doar o 'l"m!. Aerocitatea* #e care la nce#"t doar o sim"la* de+eni real! i c%nd re+enea n atac* d"#! ce f"sese res#ins* scotea "n l!trat f"rios. )%nd"2 i seama de aceste l"cr"ri* @an &orn ntinse s#re el m%na deschis! lar'* "n 'est de #ace +echi de c%nd l"mea. .l chem! n acela i tim# #e n"me. Ton"l s!" s"'era "n a+ertisment* "n re#ro i o ofert! de #rietenie. Jerry n(elese imediat i rede+eni el ns" i. . i cer" iertare. C%inele* care* c" o cli#! n "rm! +enea la atac c" '"ra deschis!* de+eni #e loc "n animal $l%nd i s"#"s* care s!r"t! m%na ce i se ntindea d%nd #e deas"#ra acesteia c" lim$a l"i ro1. )"#! o cli#! era n $ra(ele l"i @an &orn* c" $ot"l l%n'! o$ra1"l l"i* #e care2l lin'ea c" m"lt! afec(i"ne. .i f!cea o ade+!rat! declara(ie7 C 8ott2fer2dan'7 e/clam! c!#itan"l. E ti n"mai m" chi i ner+i* dar ai o inim! de a"r* 8ott2fer2dan'7 Jerry* e ti "n c!(el dat nai$ii i nici "n terier din l"me n" te2ar #"tea e'ala. Inima ta e 'eneroas!* $!iete. I"$e te2m!* c!ci +oi a+ea 'ri4! de tine i te +oi i"$i toat! +ia(a7

C!#itan"l care comanda na+a Aran'i* m$r!cat doar ntr2o c!ma ! l"n'! i 'rosolan! din $"m$ac i "n #antalon sc"rt* care trans#orta cani$alii la $ord"l +as"l"i s!" i care* chiar i at"nci c%nd dormea (inea #istol"l a"tomat la cent"r!* @an &orn* #e ca#"l c!r"ia se #"seser! #remii n satele din 4"n'l! i n cele de #e coast! i care era considerat cel mai d"r #atron din ins"lele 6olomon* "nde s"#ra+ie("iesc doar cei mai r!i i mai +iolen(i oameni* sim(i deodat! c! ochii i s"nt nl!crima(i* n're"n%nd"2i +ederea* i2l str%nse la #ie#t #e c!(el"l s!" fa(! de care n"2 i #"tea n!$" i dra'ostea i tandre(ea. CAPITOLUL @. CHI3E LA APJ7 3oa#tea sc"rt! de la tro#ice n+!l"ise +as"l Aran'i care #l"tea #e +al"ri n +ecin!tatea ins"lei Malaita. @%nt"l ali1e" din s"d2est se o#rise* iar +remea se schim$ase. O +i4elie " oar! se desf! "ra n 1on!. Pe #"nte* e/#" i intem#eriilor* cei care se oc"#a" c" fier$erea m%nc!r"rilor a$ia se desc"rca". 3e'rii ntor i de la m"nc! se ref"'iaser! n cal!. Prim"l cart* de la ora o#t la mie1"l no#(ii* re+enise sec"nd"l"i. C!#itan"l @an &orn* 'onit de #loaie* co$or%se n mica l"i ca$in! c" Jerry s"$ $ra(. C!(el"l era o$osit de n"meroasele incidente din 1i"a aceea* cea mai $o'at! n e+enimente din toat! +ia(a l"i de #%n! at"nci. Adormi a#oi* m%r%ind i a'it%nd"2 i l!$"(ele n tim#"l somn"l"i* iar c!#itan"l n" se #"t" st!#%ni s!2l mai #ri+easc! o dat! nainte de a stin'e lam#a. Jerry dormi at%t de ad%nc* nc%t n" $!'! de seam! #lecarea st!#%n"l"i s!". Acesta ie i* trans#irat* d"c%nd"2 i #erna i #!t"ra #e #"nte* "nde s#era s! '!seasc! "n loc aerisit. Ploaia ncetase* dar nici +%nt"l n" mai s"fla i de aceea ca$ina cea mic! de+enise o nc!#ere c" aer 're"* "med i a#roa#e im#osi$il de res#irat. C!(el"l se tre1i c%nd se sim(i '%dilat* #e #artea sensi$il! i desco#erit! a la$ei sale* de mers"l "n"i '%ndac "ria * l"n' de trei de'ete* care se #lim$a #e acolo. ;i2a sc"t"rat la$a i a #ri+it mirat insecta care* n loc s! f"'! 'r!$it!* a$ia se nde#!rta. A +!1"t2o a#oi al!t"r%nd"2se altor '%ndaci* la fel de mari. 3iciodat! Jerry n" +!1"se n acela i tim# at%(ia '%ndaci "ria i. Ie ea" de #este tot i co$ora" #e #ere(ii s"$(iri ca s! se al!t"re altora ca ei* #e d" "mea. Jerry n(elese c! ntrecea" m!s"ra i se hot!r s! #"n! l"cr"rile la #"nct. 3iciodat! domn"l &a''in* )er$y sa" 0o$ n" toleraser! '%ndacii i le'ea lor tre$"ia res#ectat!. Insectele acelea s"nt "n d" man contin"" #entr" oamenii afla(i la tro#ice. C!(el"l s!ri as"#ra #rim"l"i +enit. @r" s! stri+easc! insecta s"$ la$e* dar aceasta f!c" "n l"cr" a$sol"t nea te#tat? i deschise ari#ile i 1$"r!. Ca la "n semn* toate celelalte f!c"r! la fel* "m#l%nd nc!#erea i $%1%ind monoton. Jerry s!ri* ncerc%nd s! a'a(e n aer m"l(imea nari#at! i s! o r!#"n! c" la$ele. )in c%nd n c%nd re" ea s! distr"'! c%te o insect!* dar l"#ta ncet! n"mai d"#! ce '%ndacii* asc"lt%nd #arc! de o #or"nc! misterioas!* dis#!r"r! $r"sc n cr!#!t"rile din #ere(i. R!mas st!#%n* Jerry se ntre$a? C Unde este comandant"l5 @!1"se c! n" era n ca$in!* dar se ndre#t! c!tre c"lc" "l acest"ia i nce#" s! miroas! c" aten(ie #este tot* l"%nd"2i "rma. .n c"rs"l acelor mane+re* $"c!(ica de coad! i se a'ita nencetat. Unde era deci comandant"l5 .ntre$area i #ersista n '%nd* ca "n"i om. )e asemenea* #receda ac(i"nea. U a r!m!sese deschis!. Jerry trec" n ca$ina "nde ne'rii dormea" 'em%nd* sfor!ind sa" s"s#in%nd. Ei forma" o mas! com#act! de tr"#"ri* ntinse #e d" "mea sa" #e $anchete* astfel c! tre$"ia s! #! easc! #este ei. ;i n" era 1e"l al$ care s!2l a#ere7 . i d!d" seama de acel l"cr" f!r! a sim(i +reo str%n'ere de inim!.

Asi'"r%nd"2se c! @an &orn n" se '!sea n ca$ina cea mare* c!(el"l se ndre#t! c!tre scara ce d"cea #e #"nte. . i aminti ns! de infirmerie. 6e d"se acolo i o mirosi #e ne'resa adormit! care credea c! @an &orn o +a m%nca at"nci c%nd +a fi dest"l de 'ras!. Re+eni a#oi la scar! i #ri+i n s"s a te#t%nd o cli#! n s#eran(a c! o s! +in! c!#itan"l s!2l ca"te. )e $"n! seam! c! trec"se #e acolo. Jerry era si'"r de l"cr"l acela* din do"! moti+e? era sin'"r"l dr"m c!tre #"nte i miros"l l"i n"2l n ela. La nce#"t "rc! f!r! #ro$leme* dar a#oi Aran'i a+" o mi care intens! de r"li" care2l trimise #e c%ine la #odea. )oi sa" trei ne'ri se tre1ir! i o$ser+ar! efort"rile* n tim# ce #re'!tea" i amesteca" clei c" ni te cren'i aco#erite de fr"n1e +er1i i mari. Jerry mai ncerc! de do"! ori s! "rce #e scara str%mt! i foarte drea#t!* dar c!1"* s#re $"c"ria ne'rilor. Un"l dintre ace tia i tre1i #e to(i cei din 4"r"l s!". La a #atra ncercare* c!(el"l "rc! #%n! la mi4loc"l sc!rii* a#oi f" ar"ncat la #odea* #e o #arte. &ohotele cresc"r! n intensitate. 6e ridic!* i 1$%rli #!r"l i m%r%i f"rios* e/#rim%nd"2 i astfel dis#re("l fa(! de acele $i#ede inferioare a c!ror sin'"r! ra(i"ne de a fi consta n a asc"lta ordinele date de 1eii al$i. A!r! a se l!sa intimidat de e ec"rile de #%n! at"nci* c!(el"l se a'!(! iar de scar!. )e aceast! dat!* Aran'i se mi c! mai #"(in* ceea ce i #ermise s! a4"n'! s"s. La$ele sale din fa(! se a e1ar! #e deschi1!t"ra ce d!dea #e #"nte. Urm! o mi care de r"li" ra#id! a na+ei. Terier"l irlande1 se a'!(! c" la$ele c" toate for(ele i i1$"ti s! sar! #e #"nte. .n fa(a "n"i tam$"chi* c%(i+a oameni din echi#a4 st!tea" n 4"r"l l"i Ler"mie. .i rec"nosc" #e r%nd* trec%nd m%ndr" #e l%n'! Ler"mie* #e care2l amenin(! c" "n m%r%it. .n #artea din s#ate a na+ei* l +!1" #e "n ne'r" care (inea roata c%rmei i n a#ro#ierea acest"ia #e sec"nd"l care era de cart. Acesta din "rm! i +or$i i se a#lec! s!2l m%n'%ie. .n cli#ele acelea* terier"l sim(i miros"l c!#itan"l"i* care se afla #rin a#ro#iere. Mi c! din coad! ntr2"n fel an"me* ca s! se sc"1e fa(! de 0orc<man* a#oi #lec! n direc(ia din care sim(ise miros"l. .l '!si #e st!#%n"l s!" c"f"ndat n somn* c"lcat #e s#ate i at%t de $ine aco#erit c" #!t"ra* nc%t i se +edea n"mai ca#"l. Jerry nce#" s!2l miroas! +esel* a'it%nd"2 i $"c!(ica de coad! ca s!K i e/#rime satisfac(ia. )ar st!#%n"l s!" n" se tre1i i $"rni(a " oar! care se #orni l determin! #e Jerry s! se c"lce* f!c%nd"2se colac* ntre ca#"l i "m!r"l cel"i adormit. Acest l"cr" l tre1i #e c!#itan* care m"rm"r!* c" +ocea stins!? C Jerry. C!(el"l i r!s#"nse atin'%nd"2i o$ra1"l c" $ot"l s!" "med i rece. @an &orn i rel"! somn"l* dar c%inele n" adormi. C" $ot"l* ridic! #!t"ra i se f"ri ! s"$ aceasta. Mi c!rile l"i l tre1ir! #e @an &orn* care2l a4"t! s! se instale1e. Terier"l n" era ns! m"l("mit. 6e a'it! s!2 i '!seasc! loc"l i n" se lini ti #%n! ce n" a4"nse n $ra(ele c!#itan"l"i. . i #"se ca#"l #e "m!r"l s!". )"#! aceea* sco(%nd "n oftat de " "rare* adormi* la r%nd"l s!". )e mai m"lte ori* c!#itan"l se tre1i datorit! 1'omot"l"i #e care2l f!cea" oamenii din echi#a4 n +reme ce mane+ra" +elele i* de fiecare dat!* amintind"2 i de Jerry* l str%nse c" dra'oste la #ie#t. Prin somn* c!(el"l i r!s#"ndea 'hem"ind"2se i mai a#roa#e de el. )esi'"r* terier"l era de o inteli'en(! ie it! din com"n. Tot" i* a+ea an"mite limite i n" a+ea de "nde s! tie efect"l #e care2l #ro+oca as"#ra l"i @an &orn contact"l c" $lana l"i moale i c!ld"roas!. C!#itan"l* amintind"2 i de trec"t"l nde#!rtat* se '%ndea la e#oca n care o (inea n $ra(e #e mic"(a l"i fiic!. Amintirea de+eni at%t de +ie* c! se tre1i* iar ima'inile ce2i $%nt"ia" creier"l a#!r"r! n fa(a l"i. 3imeni* nici "n al$ din ins"lele 6olomon* n" c"no tea acele ima'ini ce2l "rm!rea" n +is i2i

t"l$"ra" $!tr%ne(ile. )e altfel* f!c"se "n efort 1adarnic s! +in! #%n! n acel arhi#ela' din ocean ca s! sca#e de ele. Contact"l c" $lana cald! a c!(el"l"i #e care2l str%n'ea n $ra(e i amintise deci de feti(a l"i* de mama ei* de mic"(a lor loc"in(! din &arlem. Interior"l era modest* dar domnea at%ta fericire acolo* nc%t #!rea "n col( de cer. Re+eni la #!r"l $lond i lins al co#il"l"i* care ad"cea at%t de m"lt c" $"clele a"rii ale mamei sale. )e i ncerca s! al"n'e ima'inile acelea* n" se #"t" o#ri s! n" o re+ad! #e cea din "rm!* n'ro1itoare7 . i aminti tot"l7 Accident"l de tram+ai i echi#a care l"cra s"$ ordinele sale. 6e ntre$a ce se nt%m#lase c" Clancey* m%na l"i drea#t!. Ah7 .n 1i"a aceea l"n'! n care +enise ca s!2l ca"te #e la trei diminea(a #entr" a de'a4a o ma in! ce intrase n fa(ada "n"i ma'a1in i #e care tre$"ia" s! o #"n! #e ro(i. A" m"ncit ntrea'a 1i la re#ara(ii i s2a" ntors la han'ar #e la no"! seara* c%nd a +enit "n no" a#el. C 0"n* i2a 1is Clancey* care loc"ia n acela i cartier ca i el. 3" e de#arte de noi. )e ndat! ce termin!m* #"tem s!2i l!s!m #e cei din mar'inea ora "l"i s! d"c! ma ina la 'ara4 i noi r!m%nem la casele noastre. C 6#er s! n" d"re1e m"lt* i2a r!s#"ns. C Ce s2a nt%m#lat de fa#t5 l2a ntre$at 0illy Jaffers* "n om din echi#!. C Cine+a a fost stri+it de o ma in! i n" a #"t"t fi scos de acolo. . i aminti a#oi di+erse am!n"nte din tim#"l dr"m"l"i* 'l"mele l"i Clancey* al"1iile l"i des#re JaffersD A4"nser! a#oi la ir"l de tram+aie o#rite* la m"l(imea de acolo* la #oli(i tii ce ncerca" s! nde#!rte1e l"mea. )o"! am$"lan(e a te#ta". Un #oli(ist t%n!r* #alid la fa(!* a$ia #"t" s! le o#teasc!? C E n'ro1itor7 3" #o(i s! te "i(i. 6"nt do"! femei s"$ tram+ai. 32am re" it s! le scoatem. Am ncercatD Cred c! "na dintre ele mai tr!ie teD )ar el* om"l ne#!s!tor i #"ternic* o$i n"it c" asemenea drame* o$osit de m"nca de #este 1i* n" se '%ndise nici o cli#! la tra'edia care2l a te#ta* ci i r!s#"nse +esel i ncre1!tor n sine c! n" +a d"ra m"lt i le +or scoate de acolo. . i aminti nc! o dat! cli#a c%nd i a#rinse lanternaD At"nci i2a a#!r"t n fa(a ochilor n'ro1itoarea ima'ine a celor do"! cosi(e $londe #e care le c"no tea at%t de $ine7 C Eici c! mai tr!ie te "na dintre ele5 l ntre$ase el #e #oli(ist n +reme ce2 i a#rindea lanterna. 6"net"l #ro#riilor l"i c"+inte n" i se stinsese n "rechi. C A" m"rit am%ndo"!* r!s#"nsese tot el* d"#! ce le #ri+ise o cli#!. Clancey* #lasea1! trei le+iere n 4"r"l lor* a#oi +ino c" cel de2al #atr"lea s!2l fi/!m n e/tremitatea o#"s!. .n #re1ent se afla la $ord"l na+ei* st!tea #e s#ate i #ri+ea sin'"ra stea +i1i$il!* #e care mi carea +as"l"i o f!cea s! a#ar! i s! dis#ar! #rintre #%n1ele de #%cl!. @echea s"ferin(! i ardea #ie#t"l. 8"ra i ochii i era" d"reros de "sca(iD ;tia ceea ce l"mea i'nora* an"me moti+"l #entr" care se '!sea #rin ins"lele 6olomon* c!#itan al acel"i yaht din lemn de tec c" n"mele Aran'i* f!c%nd trafic c" ne'ri* risc%nd"2 i +ia(a i $%nd 9his<y de m"lte ori #este m!s"r!. )"#! ce a re+!1"t toate acele ima'ini n'ro1itoare* c!#itan"l a adormit iar* m"l("mit c!2l sim(ea* c%nd i c%nd* #e Jerry #e "m!r"l s!". O dat! chiar* c%nd c!(el"l +isa ce+a le'at de coasta Merin'e* de domn"l &a''in* 0iddy* Terrence i Michael* l!s! ca s!2i sca#e "n 'eam!t sla$* @an &orn se de1metici s"ficient din somn"l s!" #entr" a2 i m%n'%ia #rieten"l i a2i o#ti #e "n ton amenin(!tor? C )ac! +reodat! "n ne'r" ndr!1ne te s! se atin'! de tineD

La mie1"l no#(ii* c%nd +eni sec"nd"l s!2l tre1easc!* f!c" instincti+ do"! l"cr"ri de ndat! ce deschise ochii? #rim"l f" s!2 i d"c! m%na la re+ol+er"l de la cent"r!* al doilea s! m"rm"re? C )ac! +re"n ne'r" ndr!1ne te s!2l atin'! #e c%inele !staD C Iat! +%rf"l :o#o* i 1ise 0orc<man n +reme ce cei doi oameni #ri+ea"* n direc(ia +%nt"l"i* mira4"l #!m%nt"l"i. 32am #arc"rs mai m"lt de 1ece mile i nimic n" an"n(! o +reme sta$il!. C Pe acolo #lo"!* s#"se @an &orn* ar!t%nd"2i norii care se n'r!m!dea"* o$str"c(ion%nd #entr" o cli#! str!l"cirea stelelor. 6ec"nd"l a$ia re" i s! fac! rost de o c"+ert"r! i s! o instale1e #e #"nte* c! $ri1a se #orni $r"sc dins#re #!m%nt* m#in'%nd"2l n lar' #e Aran'i c" o +ite1! de no"! nod"ri. Jerry ncerc! "n tim# s! fac! de cart c" comandant"l* dar c"r%nd se c"lc! i adormi #e #"nte. @an &orn l tre1i i l aran4! c" 'ri4! s"$ #!t"r!. Terier"l adormi iar. )ar* c%nd st!#%n"l s!" nce#" s! "m$le #e #"nte n l"n' i2n lat* Jerry se ridic! #entr" a se n+%rti n 4"r"l l"i. .i tre$"ir! cel #"(in cinci min"te ca s! n(elea'! c! loc"l s!" era s"$ #!t"r!. Pe la #atr" diminea(a* sec"nd"l rel"! ser+ici"l. C Am a+ansat c" trei1eci de mile* i 1ise @an &orn* dar n #re1ent s"ntem din no" amenin(a(i. Ai(i aten(i as"#ra +i4eliei ce +ine dins#re "scat. Mai $ine s! co$or%m +er'ile #e #"nte. Jerry se a'ita c%nd comandant"l se ntoarse i se $!'! s"$ #!t"r!. A#oi* #otri+it o$icei"l"i s!"* i se c"lc! #e $ra( i* d"#! ce trase aer c" 1'omot* i linse m%na c" lim$a l"i mic!* iar @an &orn l str%nse afect"os* li#ind"2 i o$ra1"l de el* adormir!. )"#! o 4"m!tate de or! se #"tea crede c! se a#ro#ia sf%r it"l l"mii. Jerry f" tre1it de o mi care $r"sc! a comandant"l"i* care2l m$r%nci c%t colo* odat! c" #!t"ra. P"ntea +as"l"i Aran'i se le'!na foarte tare i Jerry se rosto'oli #rin nt"neric. Aiecare fr%n'hie* fiecare catar' era" ntinse la ma/im"m* datorit! f"rt"nii +iolente. C Co$or%(i +er'a mare7 Re#ede7 stri'! @an &orn. 6e a"1i sc%r(%it"l #%n1ei mari* n tim# ce c!#itan"l a4"ta chiar el la mane+r!. .n +reme ce toate 1'omotele acelea* amestecate c" stri'!tele oamenilor din echi#a4 i c" ordinele date de 0orc<man* a4"n'ea" la "rechile sale* Jerry contin"a s! l"nece #e #"ntea nclinat!. 3" se lo+i ns! de $astin'a4. A#a c!ld"(! a ocean"l"i* care #!tr"nse #e #"nte ca "n fl"/ " or fosforescent* l aco#eri* tr!'%nd"2l #rintre cor1i. Ar%n'hiile a#roa#e l m#iedica" s! l"#te c" +al"rile. 3" se l!s! ns! i not! c" dis#erare* n" #entr" a2 i sal+a +ia(a c%t #entr" a r!s#"nde la ntre$area ce2l o$seda? C Unde este comandant"l5 3" se '%ndea dec%t la c"m #"tea s!2l sal+e1e. 3" ncerca dec%t s! sal+e1e fiin(a la care (inea at%t de m"lt. La fel c"m* ntr2o catastrof!* mama +rea s! fie a#roa#e de co#il"l ei* la fel terier"l* n c"rs"l cataclism"l"i* ardea de ner!$dare s!2 i re+ad! st!#%n"l. A"rt"na ncet! la fel de $r"sc #rec"m nce#"se. Aran'i* d"#! o "ltim! 1dr"ncin!t"r!* i resta$ili echili$r"l. Jerry e "ase #e o sc%nd"r!* la tri$ord. )e acolo s!ri #e #"nte* l%n'! comandant* care st!tea n #icioare* cr!c!nat* (in%nd nc! n m%n! o $"cat! de fr%n'hie de la #%n1a cea mare i 1icea? C 8ott2fer2dan'7 62a" terminat i +%nt"l i #loaia7 6im(ind nas"l rece al c!(el"l"i #e la #icioarele sale* mirosind"2l +esel* se a#lec! s!2l m%n'%ie. 3"2l +edea #rin nt"neric* dar l sim(ea l%n'! el i i $!n"ia mi carea +ie a $"c!(ii de coad!. Un mare n"m!r de ne'ri* s#eria(i* "rcaser! #e #"nte +enind din ca$ina cea mare. @ocile lor #l%n'!re(e amintea" de ciri#it"l "nor +r!$ii nfometate i nfri'"rate. 0orc<man +eni l%n'!

@an &orn i am%ndoi* n'%nd"ra(i* ncercar! s! #!tr"nd! c" #ri+irea tene$rele. . i ncorda" a"1"l ca s! s"r#rind! cel mai nensemnat 1'omot. C )e ce n" #lo"!5 se ntre$! 0orc<man. .ntotdea"na* +%nt"l e "rmat de #loaieD @an &orn n"2i r!s#"nse. 3er+o1itatea celor doi oameni n"2i sc!#! l"i Jerry* care era* i el* dest"l de a'itat. . i li#i $otic"l de #icior"l comandant"l"i i l linse. 6im(i '"st"l a#ei s!rate de mare. @an &orn se a#lec! $r"sc i l l"! re#ede #e Jerry* a#oi l #"se s"$ #!t"r!. .n'r!m!di doi saci n 4"r"l l"i. A#oi le'! c"+ert"ra c" "n ca#!t de sfoar!* astfel c! terier"l st!tea ca ntr2"n sac. A$ia termin!* c! +ela $ri'antin! nce#" s! se 1$at! deas"#ra ca#"l"i s!". P%n1ele s"#erioare se "mflar! c" 1'omot i cea mare* c" toat! li$ertatea #e care i2o crease @an &orn #rin co$or%rea $arei #latan"l"i* se $om$! ntr2o mi care nea te#tat! ce 1'"d"i ntrea'a na+!. Aran'i se a#lec! #eric"los c!tre $a$ord. Aceast! a do"a rafal!* care +enea din direc(ie o#"s!* era mai +iolent! dec%t #rima. Jerry l a"1i #e comandant stri'%nd"2i di+erse ordine sec"nd"l"i i oamenilor din echi#a4. A#oi* deodat!* @an &orn f" l"at #e s"s de o a+alan ! a ne'rilor care se "rcaser! #e #"nte de la #rima f"rt"n!. Acea mas! conf"1! al"necase datorit! #"n(ii ce se ridicase $r"sc s#re +ertical! i a4"nse #%n! n firele de #rotec(ie ce m!r'inea" #artea aflat! la s"#rafa(! a +as"l"i. Jerry f"sese a a de $ine instalat n c"lc" de c!tre c!#itan* nc%t n" se mi c! din loc. 3" mai a"1ea ns! +ocea st!#%n"l"i s!". )"#! "n moment a"1i ns! n4"r!t"rile #e care le rostea dintre firele "nde se n(e#enise. Jerry m%r%i #"ternic i nce#" s! se 1$at! ca s! ias! din sac. 6t!#%n"l s!" #!(ise ce+a r!". 0!n"ia acest l"cr". 3" tia mai m"lt* iar n haos"l acela n" se #"tea '%ndi la nimic. .ncet! s! fac! 1'omot ca s! asc"lte iar* c" aten(ie. @elele se i1$ea" c" f"rie* nso(ite de (i#ete i stri'!te. .n(elese c! se #etrecea o nenorocire* datorit! mane+rei ce f"sese ntrer"#t!. @acarm"l cre tea contin"" n intensitate. .nce#" s! "rle #%n! c%nd o m%n! #i#!i #!t"ra l"i. T!c" i mirosi. 3"* n" era a comandant"l"i. Mirosi din no" i l rec"nosc" #e Ler"mie* ne'r"l #e care l s#eriase mama l"i* 0iddy* acel care* mai recent* l lo+ise c" #icior"l i* c" o s!#t!m%n! n "rm!* l lo+ise #e Terrence c" o #iatr!. 6foara care (inea fi/at! #!t"ra f" desf!c"t! de o m%n! care #i#!i n interior. Jerry* s"#!rat* m%r%i f"rios. Era doar c%inele "n"i 1e" al$* deci ta$" #entr" orice ne'r". ;tia* din fra'ed! co#il!rie* c! "n ne'r" n" a+ea dre#t"l s! se atin'! de c%inele "n"i 1e" al$. ;i tot" i Ler"mie* n cli#ele acelea c%nd l"mea se sf!r%ma n 4"r"l lor* ncerca s!2l atin'!7 C%nd ne'r"l l atinse c" de'etele* Jerry l a#"c! de m%n! c" col(ii s!i asc"(i(i. Aolosind"2 i cealalt! m%n!* Ler"mie i descle t! ma/ilar"l c" asemenea #"tere* c! f" ne+oit s! dea dr"m"l de'etelor. Terier"l irlande1 #l!n"ise s! se l"#te c" f"rie* dar f" l"at de '%t* tran'"lat #e 4"m!tate i ar"ncat n s"s. 3" mai atinse #"ntea. C!1" n mare* se sc"f"nd! n +al"ri i re+eni la s"#rafa(! d"#! ce n'hi(i o cantitate serioas! de a#! s!rat!. 6e s"foca* dar nota f!r! o#rire. .not"l acela n"2l mai #racticase niciodat!* mi c!rile sal+atoare i +eniser! din senin* deodat!. A a c"m res#ira de la sine* n mod nat"ral* la fel l"#ta n cli#ele acelea c" +al"rile. .n 4"r"l s!" +%nt"l f!cea ra+a'ii. 6#"ma ridicat! de f"rt"n! i "m#l"se '"ra* n!rile* i $ici"ise ochii i l or$ea. .n efort"rile #e care le f!cea #entr" a #"tea res#ira i ridic! $ot"l* s#er%nd c! astfel l +a feri de fier$erea +al"rilor. )atorit! fa#t"l"i c! n" re" i s!2 i #!stre1e #o1i(ia ori1ontal!* n" se mai (in" la s"#rafa(! #rin $!taia la$elor i nce#" s! se sc"f"nde ncet. Urc! iar la s"#rafa(!* d"#! ce n'hi(i dest"l! a#!* dar* n contin"are* se ntinse ori1ontal i not! a a c"m era normal.

.n ne'"r! i +%nt* a"1ea #lesc!it"l +elei mari* #e 4"m!tate co$or%t!* stri'!tele asc"(ite ale echi#a4"l"i* o n4"r!t"r! a l"i 0orc<man i* domin%nd tot"l* +ocea c!#itan"l"i* stri'%nd? C A#!sa(i +ela7 Tare* mai tare7 Tra'e(i n s"s7 Re#ede7 Re#ede7 CAPITOLUL @I. 6AL@AREA. A"1ind 'las"l comandant"l"i* Jerry* care se l"#ta c" marea f"rt"noas!* i manifest! #rintr2"n "rlet #rel"n' dra'ostea #entr" no"l s!" 1e". )ar s"net"l f!c"t de el se stinse #e m!s"r! ce Aran'i se nde#!rta. At"nci* n t!cerea no#(ii* aflat la discre(ia +echii l"i ad+ersare* marea* c!(el"l nce#" s! m%r%ie #l%n'!re(* ca "n co#il #ierd"t. O int"i(ie +a'! i rele+a #ro#ria l"i sl!$ici"ne n fa(a d" man"l"i necr"(!tor* ocean"l* rece i cr"d* care2l condamnase* n nt"neric* la moarte. ;i tot" i* n ceea ce2l #ri+ea* n" n(ele'ea ce e moartea. El* care n" tia nimic des#re tim#"l c%nd n" e/istase* n"2l #"tea conce#e nici #e cel c%nd n" +a mai fi. .ns! #ericol"l misterios l $%nt"ia* d%nd"2i c%te "n a+ertisment la fiecare mi care ner+oas!* la fiecare refle/ cere$ral* toate acelea constit"ind"2se n sen1a(iile ce #receda" "ltima catastrof!. A!r! a o n(ele'e* sim(ea moartea* d"#! c"m oamenii ti" ceea ce aceasta re#re1int!. C"m l"#t! "n om #rad! "n"i co mar* a a se l"#ta Jerry c" imensa ntindere de a#! s!rat!. 8emea #l%n'ea* $iet c!(el #ierd"t* ce +!1"se l"mina 1ilei doar c" ase l"ni n "rm!* c%nd se tre1ise ntr2o l"me c" at%tea $"c"rii i s"ferin(e. L La $ord"l l"i Aran'i* care se lini tise de ndat! ce +ela mare f"sese co$or%t! de tot de #e catar'* @an &orn i 0orc<man se a#ro#iar! "n"l de alt"l #rin nt"neric. @%nt"l sl!$ise* #loaia nce#"se s! cad!. C O f"rt"n! d"$l!* +or$i @an &orn. Am fost l"a(i de +%nt"ri i dins#re $a$ord i dins#re tri$ord. C Pro$a$il c! s2a r"#t n do"! c" #"(in tim# nainte de a a4"n'e la noi* i 1ise sec"nd"l. C ;i a #!strat #loaia #entr" cel de2al doilea atac* com#let! @an &orn* n4"r%nd. C Ohe7 stri'! el. Om"le de la c%rm!* ce se nt%m#l!5 @as"l se mi c! $r"sc. @ela $ri'antin! f"sese str%ns!. Cea din s#ate se de1"mflase* iar cea din fa(! #rel"ase +%nt"l ce s"fla din #artea o#"s!. Aceste mane+re a+ea" ca sco# s!2l read"c! #e Aran'i #e trase"l #e care2l #arc"r'ea nainte de a fi s"r#rins de f"rt"n!. A a se f!c" c! se a#ro#ie de Jerry* care se l"#ta c" a#ele. Eroarea "n"i timonier ne'r" a#lec! $alan(a destin"l"i n fa+oarea c!(el"l"i. )"#! ce resta$ili direc(ia +as"l"i* @an &orn ns!rcin! #e 0orc<man s! aran4e1e fr%n'hiile ce aco#erea" #"ntea. Chiar el se d"se* #rin #loaie* s! re#are #alan"l #e care2l t!iase. A+ersa* care sc!1"se n intensitate* c!dea c" "n 1'omot mai mic. Urechea l"i f" atras! de "n s"net ce +enea dins#re mare. 6e o#ri din l"cr" ca s! asc"lte mai $ine i at"nci rec"nosc" "rletele l"i Jerry. Tr!s!ri* ca electroc"tat. C C!(el"l a c!1"t n mare7 i stri'! el l"i 0orc<man. Tre$"ie s! +ir!m7 6e re#e1i chiar el s#re c%rm!* m$r%ncind "n 'r"# de ne'ri ce2i st!tea n cale. C &ei7 Acolo7 comand! el. 6tr%n'e(i $ri'antina7 O #ri+ire ra#id! ar"ncat! as"#ra +al"rilor l orient! s#re #artea de "nde se a"1ea c!(el"l. C C%rma s#re tri$ord7 Toat!7 i stri'! timonier"l"i. Aler'! a#oi chiar el acolo* l"! roata i o n+%rti* re#et%nd? est2nord2est. Asc"lt! a#oi n 1adar ca s! mai s"r#rind! +re"n 'eam!t de2al l"i Jerry. 3" st!t" m"lt a a. .n ci"da fa#t"l"i c! Aran'i +irase* i d!d" seama c! +%nt"l i deri+a #"tea" s! nde#!rte1e +as"l

de mic"l animal. .i stri'! l"i 0orc<man s! #re'!teasc! $aleniera* n tim# ce el ns" i co$ora n f"'! s!2 i ca"te lanterna i o $"sol! #ortati+!. Aiindc! Aran'i era de dimensi"ni red"se* $aleniera l"i se afla n #artea din s#ate* "nde era #rins! c" ca$l"ri d"$le. P%n! o ad"se 0orc<man la #"#a* @an &orn se ntorsese. Trec" #este firele de #rotec(ie de #e mar'inea #"n(ii* a4"t%nd"2i a#oi i #e ceilal(i oameni ce "rma" s! +in! c" el. 6e "rc! "ltim"l n al"#!* d"#! ce d!d" toate ordinele necesare echi#a4"l"i #entr" a se desc"rca n tim#"l c%t a+ea s! li#seasc!. A#oi al"#a se des#rinse de +as. C A#rinde(i o l"min! mo$il! #e #"nte* 0orc<man7 Contin"a(i s! +ira(i. 3" ridica(i #%n1a cea mare. C"r!(a(i #"ntea i fi/a(i #alan"l de si'"ran(! la catar'"l #rinci#al. 6e a e1! a#oi la c%rm! i nce#" s!2 i ndemne la m"nc! +%sla ii. .n tim# ce cond"cea am$arca(i"nea* @an &orn n" "ita s! se "ite la $"sol! #entr" a se orienta c!tre est2nord2est. . i aminti c! $"sola aceea de+ia c" do"! 'rade fa(! de cea de #e Aran'i i l"! m!s"ri n consecin(!. )in c%nd n c%nd le ordona +%sla ilor s! se o#reasc! i asc"lta c" mare aten(ie. A#oi l chema #e Jerry. A!c"r! ocol"ri* cerc"ri* naintar!* +enir! na#oi* merser! n direc(ia +%nt"l"i* a#oi m#otri+a l"i* str!$!t%nd re'i"nea "nde* d"#! calc"lele c!#itan"l"i* tre$"ia s! se afle Jerry. C @oi* le 1ise el +%sla ilor* asc"lta(i2m! $ine7 Cel care +a a"1i c%inele me"* +a c!#!ta cinci l"n'imi de $ra( de #%n1! i 1ece #achete de t"t"n. L Jerry era ntr2o sit"a(ie dest"l de #roast!. 3efiind o$i n"it s! noate i s"focat de a#a care2 i intra n '"r!* nce#ea s!2 i #iard! l"ciditatea at"nci c%nd 1!ri l"mina lanternei l"i @an &orn. 3"2 i d!d" seama ns! c! era ce+a le'at de +enirea st!#%n"l"i s!" i n"2i acord! mai m"lt! aten(ie dec%t #rimelor stele ce se i+ea" #e $olta cereasc!. 3" tia ce #"tea fi* o stea sa" altce+a* de aceea contin"! s! 'eam! i s! n'hit! a#! s!rat!. )ar* c%nd rec"nosc" 'las"l st!#%n"l"i s!"* de+eni ne$"n de $"c"rie. .ncerc! s! se ridice #rin nt"neric i s!2 i #"n! la$ele din fa(! #e st!#%n"l s!"* a a c"m o$i n"ia c%nd @an &orn se afla n a#ro#ierea l"i. Re1"ltat"l f" de1astr"os. 3ent%lnind n fa(a l"i dec%t 'ol* de1echili$rat fa(! de #o1i(ia ori1ontal!* se c"f"nd! n a#!* a#oi rea#!r" la s"#rafa(!* s"focat. Acest l"cr" d"r! cam "n min"t* tim# n care n" #"t" s! r!s#"nd! la a#el"rile l"i @an &orn. )ar* de ndat! ce f" n stare* scoase "n schel!l!it de $"c"rie. 6t!#%n"l +enea s!2l sal+e1e din a#a aceea s!rat! care l or$ea i i ardea '%t"l. 6t!#%n"l s!" era ntr2ade+!r "n 1e"* "n 1e" ce #"tea s!2l sm"l'! din 'hearele mor(ii. A"1i* #"(in mai t%r1i"* 1'omot"l ritmat al +%slelor i $"c"ria #e care i2o manifesta @an &orn d"#! ce schel!l!it"l a4"nsese #%n! la el. C!#itan"l i ndemna oamenii s! tra'! mai re#ede la rame. C C"ra4* $!tr%n"l me" Jerry7 &aide(i odat!* +oi* +%sla ilor7 @enim* $!iete* +enim. Bine2te $ine* s"ntem a#roa#e. A tea#t!2ne* c!(el"le* te c!"t!m. U or* " orD )eodat!* Jerry 1!ri al"#a care r!t!cea #rin nt"neric"l din 4"r* de#las%nd"2se dest"l de conf"1. A" or$it de ra1a l"minoas! a lanternei care2i #!tr"nse n ochi i* n tim# ce l!tra de $"c"rie* sim(i i rec"nosc" m%na st!#%n"l"i s!" ce2l a#"c! de $lana de #e '%t i l ridic! n aer. A4"nse* de1'"stat i "d* #e #ie#t"l l"i @an &orn* care era "med din ca"1a #loii. Coada l"i sc"rt! se a'ita ne$"ne te* cor#"l i trem"ra n $ra(ele care2l (inea" i lim$a i se mi ca* +esel!* #e $!r$ia* nas"l* o$ra4ii comandant"l"i. Acesta n" se '%ndea c! i el era "d leoarc!* nici c! manifesta #rimele sim#tome ale malariei #eriodice* care se datorea1! "midit!(ii i s"#rae/cit!rii ner+oase. 3" tia dec%t "n l"cr"* c! dar"l #rimit n a4"n* c!(el"l s!"* f"sese re'!sit i era ntre'* s!n!tos* la el n $ra(e. C%nd +%sla ii i rel"ar! m"nca* trec" la c%rm! c" o m%n!* astfel ca s!2l #oat! (ine #e Jerry c" cealalt!.

C 8olan"le7 i re#eta el. Mic"l me" 'olan7 Jerry i r!s#"ndea lin'%nd"2l* #l%n'%nd i 'em%nd* a a c"m fac doar co#iii #ierd"(i at"nci c%nd s"nt re'!si(i. ;i el trem"ra foarte tare* dar n" de fri'* ci datorit! emo(iilor #e care le ncerca. .ntors la $ord* @an &orn i s#"se sec"nd"l"i? C C%inele n2a s!rit #este $ord. 32a fost l"at nici de "n +al* c!ci l #rinsesem $ine ntr2o #!t"r!* fi/at! c" o fr%n'hie. Trec" n mi4loc"l oamenilor din echi#a4 i al celor ,ntor i-. . i fi/! lanterna as"#ra #!t"rii ce r!m!sese acolo "nde o a e1ase el. C Iat! do+ada7 6foara e t!iat!. 3od"l nici m!car n" a fost desf!c"t. Cine a f!c"t asta5 . i #lim$! l"mina #este fe(ele celor care l ncon4"ra" i at%ta f"rie se citea n #ri+irea l"i c! to(i ochii se l!sar! n 4os sa" #ri+ir! n alt! #arte. C )ac! Jerry ar #"tea +or$i7 1ise el. )oar a a a afla cine a f!c"t asta. A#oi se a#lec! $r"sc s#re Jerry* care se str%n'ea la #icioarele l"i. C T"2l c"no ti* Jerry* l tii #e ne'r"l acela tic!los7 Imediat* c!(el"l* s"#rae/citat* nce#" s! se a'ite* l!tr%nd #"ternic. C Cred c! ai #"tea ntr2ade+!r s! mi2l ar!(i* 1ise @an &orn* a#ro#iind"2se de sec"nd. @ino* Jerry* ca"t!2l* #rinde2l. Unde e* Jerry5 Ca"t!* ca"t!7 Terier"l n(elese c! @an &orn c!"ta ce+a. Ar fi +r"t s! '!seasc! ce dorea comandant"l i ardea de dorin(a de a2l ser+i. 0ine+oitor* se a'ita* se mi ca* din ce n ce mai e/citat de ndemn"rile olande1"l"i. A#oi #rin minte i trec" "n '%nd i o r"#se la f"'!. 3e'rii* care st!tea" str%n i n cerc* se d!d"r! la o #arte ca s!2i fac! loc s! treac!. El se ndre#t! c!tre tri$ord* "nde se afla" de#o1itate +echile l!1i. . i $!'! nas"l #rintr2o deschi1!t"r! "nde se asc"ndea c%inele s!l$atic i mirosi. 6e afla acolo. 3" doar c! l sim(i* ci i a"1i m%r%it"l amenin(!tor. Ridic! ochii c!tre comandant ca s! afle. Acel l"cr" l dorea5 Tre$"ia s!2l "rm!reasc! #e c%inele de t"fi 5 6t!#%n"l s!" ns! nce#" s! r%d! i i a'it! m%na ca s!2i arate c! a te#ta altce+a de la el* deci "rma s! ca"te n alt! #arte. Plec!* mirosind loc"rile "nde e/#erien(a i ar!ta c! se afla" '%ndacii i o$olanii. . i d!d" seama c! @an &orn +oia altce+a. 6"flet"l l"i ardea de dorin(a de a face $ine i* f!r! inten(ie #recis!* nce#" s! miroas! #e la #icioarele ne'rilor. .nc"ra4!rile i ndemn"rile st!#%n"l"i s!" cresc"r! n intensitate. Asta era7 Tre$"ia s!2i identifice #e ne'rii din echi#a4 i #e cei care era" trans#orta(i la ei acas! d"#! #icioare7 .nce#" re#ede s! fac! l"cr"l acela* #%n! c%nd a4"nse n a#ro#ierea l"i Ler"mie. .ntr2o cli#!* "it! c! @an &orn +oia ce+a de la el. . i aminti doar c! Ler"mie #"sese m%na #e el i l ar"ncase n mare. C" "n "rlet f"rios* s!ri c" col(ii desco#eri(i +ederii* c" #!r"l 1$%rlit. Ler"mie o l"! la f"'! de2a l"n'"l #"n(ii i Jerry #orni de ndat! d"#! el* s#re distrac(ia ne'rilor. )e mai m"lte ori* "rm!rind"2l n 4"r"l #"n(ii* re" i s!2 i nfi'! col(ii n m" chii f"'ar"l"i. A#oi Ler"mie re" i s! se "rce #e ni te fr%n'hii* iar Jerry r!mase 4os* f"rios* ne#"tincios. 3e'rii se 'r"#ar! n 4"r"l lor* #!str%nd o distan(! res#ect"oas!. @an &orn se a#ro#ie de c!(el. C!#itan"l ndre#t! a#oi lanterna c!tre ne'r"l #rins de fr%n'hii i i +!1" #e m%ini "rmele l!sate de col(ii terier"l"i at"nci c%nd f"sese scos din #!t"r!. C" "n 'est semnificati+* i le ar!t! l"i 0orc<man* care se afla n afara semicerc"l"i f!c"t de ne'ri. Comandant"l l l"! n $ra(e #e Jerry* l lini ti i l felicit! n acela i tim#. C Aoarte $ine* Jerry7 L2ai marcat c" #ecetea ta. 0ra+o7 0"n c%ine7 . i ntoarse l"mina c!tre Ler"mie* care se a'!(a de fr%n'hii. C" "n 'las d"r* i ntre$! sc"rt? C C"m te cheam!5

C Ler"mie* i r!s#"nse acesta #oliticos. C @ii de la Pennd"ffryn5 C 3"* de la Merin'e. C!#itan"l se '%ndi o cli#!* (in%nd"2 i c%inele n $ra(e. )"#! M c"m +edea* era +or$a de "n ,ntors-. Peste o 1i sa" do"! l +a de$arca i se +a descotorosi de el. C Pe c"+%nt"l me"* contin"! el* s"nt foarte s"#!rat #e tine. 6"nt tare* tare f"rios. )e ce mi2ai ar"ncat c%inele n a#!5 Ler"mie n" ti" ce s!2i r!s#"nd!. . i #lim$a ochii de colo2colo* resemnat c! "rma s! #rimeasc! o $!taie $"n!* a a c"m o$i n"ia" s! le dea al$ii n asemenea sit"a(ii. C!#itan"l i #"se ntre$area. Cel!lalt se m"l("mi s!2 i lase ochii n 4os. C Pentr" do"! #achete c" t"t"n* o s! #"n s! te $at! 1dra+!n7 t"n! @an &orn. Bi2am +or$it #rea m"lt. Ori ai 'ri4! de ac"m ncolo de c%inele me"* ori te fac $"c!(i7 Ai n(eles5 C .n(eles7 r!s#"nse #l%n'!re( Ler"mie. Incident"l f" astfel nchis. ,.ntor ii- co$or%r! s! se c"lce n ca$ina #rinci#al!. 0orc<man* c" a4"tor"l echi#a4"l"i* ridic! #%n1a cea mare i Aran'i i rel"! dr"m"l* n +reme ce @an &orn se ntinse s"$ o #!t"r! "scat! ca s! doarm! al!t"ri de Jerry* c"lcat #e $ra("l s!" i c" ca#"l #"s #e "m!r"l l"i. CAPITOLUL @II. JERRY E TA0U7 A do"a 1i diminea(a* la ora a#te* @an &orn se tre1i i l scoase #e Jerry de s"$ #!t"r!. Acesta i nce#" trea$a f"'!rind"2l #e c%inele de t"fi * care se a+ent"rase afar! din asc"n1!toarea l"i. A#oi #ro+oc! r%setele ne'rilor* c!ci se ar"nc! m%r%ind* c" $ot"l deschis* as"#ra l"i Ler"mie* care sc!#! c" f"'a* l!s%nd"2l st!#%n al #"n(ii. M%nc! a#oi m#re"n! c" comandant"l* care n" ser+i dec%t o cafea i do"! 'rame de chinin! #e care le (inea ntr2o h%rtie #entr" (i'!ri. A#oi i s#"se sec"nd"l"i c! se c"lc! iar s"$ #!t"ri ca s! trans#ire i s!2i treac! fe$ra. .n ci"da frisoanelor care2l f!cea" s!2i cl!n(!ne din(ii* de i soarele ar1!tor "sca #"ntea ridic%nd o cea(! " oar!* @an &orn l le'!na #e Jerry n $ra(e. Jerry afla astfel* n $ra(ele st!#%n"l"i s!"* ce nseamn! s! i"$e ti i s! fii i"$it. )"#! c"m 'las"l comandant"l"i i ins#ira afec(i"ne* r!s"flarea l"i Ler"mie i se trad"cea #rin "r!. Un l"cr" era si'"r. .n cele c%te+a ore de c%nd st!tea c" st!#%n"l s!"* i d!d"se seama c! (inea mai m"lt la el dec%t la. 0o$ sa" )er$y* care al!t"ri de domn"l &a''in* era" sin'"rii 1ei al$i c"nosc"(i de el. @an &orn co$or f!r! s! se mai oc"#e de Jerry* care se n+%rti li#!ind #%n! la deschi1!t"ra de #e #"nte ce #ermitea acces"l c!tre scar!. )ac! olande1"l n" se mai '%ndea la c!(el* acest fa#t se datora fe$rei care2i m!cina* i t"l$"ra +ederea i '%ndirea. 6e cl!tina #e #icioare ca "n om $eat. Jerry n(elese c! n" era ce+a n re'"l!. 6t!#%n"l s!" nce#" s! delire1e. Co$or ncet scara ca s! a4"n'! la #!t"ri* s"$ care se $!'!. C!(el"l* nelini tit* t!cea* #!str%nd astfel o lini te res#ect"oas!. 6#era tot" i c! +a fi l"at n $ra(e i str%ns la #ie#t de c!tre $olna+. )ar c!#itan"l n" a+ea c"m s! se mai '%ndeasc! i la Jerry. Trem"ra* se s#ri4inea c" 're" n m%ini ca s! n" cad!. Tra+ers! ca$ina #rinci#al! ca s! a4"n'! n cea mic!* "nde i era c"lc" "l. )"#! "n sfert de or! de a te#tare* Jerry n" mai re1ist!. O dat! c" #lecarea st!#%n"l"i s!"* e+ident datorit! "n"i neca1* soarele ncetase s! mai str!l"ceasc! #entr" terier. Ar fi #"t"t s!2l n!c!4easc! #e c%inele de t"fi * dar n" a+ea #oft! de a a ce+a. Ler"mie trec" #e l%n'! el* dar* Jerry nici m!car n"2l $!'! n seam!* de i tia c! #"tea s!2l s#erie i s!2l fac! s! f"'! de #e #"nte. Miros"l coastei* c" di+ersele l"i com#onente* i '%dila n!rile* dar n"2l interesa deloc. Chiar i mi carea 1'omotoas! a +elei mari de deas"#ra ca#"l"i s!" trecea neo$ser+at!.

Jerry se #re'!ti* a e1%nd"2se #e la$ele din s#ate* s!2 i ridice $ot"l n s"s. A#oi scoase "n l"n' "rlet trist. )eodat! i +eni "n alt '%nd. )e "nde i +enise5 E foarte 're" de s#"s. Po(i e/#lica oare ca#riciile "n"i om ce dore te diferite m%nc!r"ri la mas! n ra#ort de dis#o1i(ia l"i s"fleteasc!5 Po(i s! 'hice ti #entr" ce "n 4"dec!tor* care +rea s! condamne "n ho( la cinci ani* se '%nde te a#oi s!2i dea no"! ani* #entr" ca n cele din "rm! s! hot!rasc! o #edea#s! de o#t ani5 )in moment ce ns" i oamenii* semi21eii* n" c"nosc mister"l #rin care a#ar ideile i ca"1ele #entr" care ei ale' o sol"(ie sa" alta* n" tre$"ie s! ne a te#t!m ca "n c%ine s! n(elea'! fel"l n care2i +enise '%nd"l acela. Terier"l irlande1 str!$!t" imediat #"ntea* d"c%nd"2se c!tre #"#a* n c!"tarea sec"nd"l"i. @oia s!2l solicite #e 0orc<man* care era tot "n 1e" al$* i care #"tea s!2l co$oare #e scara aceea. Orice ncercare de a o co$or sin'"r ar fi nsemnat* n mod cert* o catastrof! #entr" el* fiindc! scara era a#roa#e +ertical!. 3"mai c! 0orc<man n" n(ele'ea dra'ostea a a ca Jerry i a#oi era oc"#at. Cond"cea mane+rele i d!dea ordine timonier"l"i* s"#ra+e'hind"2i #e cei care s#!la" #"ntea i freca" #ere(ii s"$(iri din lemn. .n tot tim#"l acela* n" "ita s! mai ia i o n'hi(it"r! de 9his<y dintr2o sticl! #e care o asc"nsese ntre doi saci* n s#atele catar'"l"i de la +ela foc. 6ec"nd"l* care tocmai ea certase #e timonier #entr" o 're eal! mic! #e care o f!c"se res#ecti+"l* se ndre#ta c!tre #re(ioasa l"i sticl! c%nd Jerry i a#!r" n dr"m. 3"mai c! terier"l n" se #las! n calea l"i m%r%ind i c" #!r"l 1$"rlit* a a c"m o f!c"se c%nd a fost +or$a des#re Ler"mie. Atit"dinea l"i* dim#otri+!* #!rea r"'!toare i dis#"nea de ntrea'a eloc+en(! de care #oate dis#"ne o fiin(! ce n" +or$e te. Mi c!rile co1ii* "rechile c"lcate* o #ri+ire e/#resi+!* toate acestea i se adresa" om"l"i din fa(a l"i. 6ec"nd"l n"2l +!1" ns! #e #atr"#ed"l #e care* n $r"talitatea l"i aro'ant!* n"2l considera altce+a dec%t o fiin(! inferioar!. 3" n(elese din s#ectacol"l oferit de c%inele tandr"* care c!"ta s! se fac! n(eles* dec%t c! animal"l i $locase dr"m"l c!tre sticl!. )e aceea* o lo+it"r! $r"tal! de #icior l ar"nc! #e Jerry c%t colo* de #arc! ar fi fost "n o$iect nens"fle(it. C!(el"l i #ierd" echili$r"l i l"nec! #e #"ntea l"str"it!* a#oi se ridic! iar n #icioare i l #ri+i #e 1e"l al$ care l tratase a a "r%t. 3" m%r%i* n"2 i ar!t! col(ii* n"2 i e/#rim! dorin(a de r!1$"nare* c"m ar fi f!c"t dac! ar fi fost +or$a de Ler"mie. 0orc<man n" era Ler"mie* ci "n 1e" de esen(! s"#erioar!* c" do"! #icioare* c" #ielea al$!* ca domn"l &a''in i ceilal(i #e care i c"nosc"se. .i acce#t! $!taia a a c"m "n co#il se resemnea1! c%nd #rime te o #alm! de la mama sa f!r! "n moti+ an"me. 6im(ea tot" i "n resentiment* #entr" c! n(elese c! e/ista" do"! fel"ri de $r"talit!(i. Una afect"oas!* cea a st!#%n"l"i s!"* care l #rindea de '"r!* l sc"t"ra #%n! scr% nea din col(i i l eli$era m$r%ncind"2l* in+it%nd"2l astfel s! contin"e 4oc"l* s! re+in! n atac. Aceasta re#re1enta o fericire #entr" Jerry* #entr" c! era le'!t"ra direct! c" "n 1e" ndr!'it* care '!sea acea modalitate ca s! e/#rime afec(i"nea reci#roc!. )"ritatea l"i 0orc<man era altce+a. )in ea n" re1"lta nici dra'oste* nici tandre(e. Jerry n" n(ele'ea #rea $ine diferen(a* dar f!r! s! o e/#rime* #rice#"se nedre#tatea i ofensa. )e aceea r!mase nemi cat* c!"t%nd n 1adar s!2l n(elea'! #e om"l din fa(a l"i* c" ca#"l dat #e s#ate* sor$ind 1'omotos con(in"t"l "nei sticle. .n lini te l "rm!ri a#oi din #ri+ire #e sec"nd"l care se ndre#t! s#re #"#a +as"l"i* amenin(%nd"2l #e timonier c" $!taia. Acesta i r!s#"nse ns! c" "n 1%m$et de s"#"nere la fel de #atetic #rec"m #ri+irea l"i Jerry. 6e nde#!rt! de 1e"l #e care n"2l i"$ea i n"2l n(ele'ea. 6e ntoarse la tam$"chi"l #rin care dis#!r"se st!#%n"l s!" i #ri+i n 4os. 6"ferea #entr" c! n" era al!t"ri de st!#%n"l s!"* mai nt%i #entr" c! l i"$ea* a#oi #entr" c!2l #"tea a4"ta. C" toat! li#sa de e/#erien(! ce2i era

s#ecific!* 'em" i l!tr! c" dis#erare n deschi1!t"ra aceea* fiind #rea c"f"ndat n d"rerea l"i ca s!2i mai $a'e n seam! i s! se nf"rie #e ne'rii care* #e #"nte* r%dea" de el. )e la orifici"l de #e #"nte #%n! la #lan e"l ca$inei era o n!l(ime de a#te #icioare. C" c%te+a ore mai de+reme re" ise s! "rce #e scara aceea a$r"#t!* dar i d!dea seama c! i era im#osi$il s! co$oare #e acolo. 6e hot!r* n cele din "rm!* s! ri te. At%t de m"lt (inea el la st!#%n"l s!"* nc%t dac! n" era #osi$il s! co$oare #e scar!* n" se #"tea a'!(a de nimic* n"2i r!mase dec%t s! se ar"nce #rin 'a"ra aceea c" ca#"l n 4os* n 'ol. ;tia c! era foarte #eric"los* dar mai f!c"se odat! a a* la Merin'e* c%nd s!rise n la'"na crocodililor. Binea ns! la st!#%n"l s!" #rea m"lt ca s! n" fac! asemenea sacrificii. C!1" n ca# i #e o #arte. Prima lo+it"r! l s"foc!* a do"a l ame(i. E!c" incon tient* trem"r%nd* a'it%nd"2 i la$ele s#asmodic* de #arc! aler'a c!tre c!#itan"l s!". 3e'rii f!c"r! cerc n 4"r"l l"i r%1%nd. 6e distra" de min"ne* chiar c%nd c!(el"l n" mai mi ca deloc. 6!l$aticii* cresc"(i n cele mai nemiloase condi(ii* considera" ce+a foarte comic acel c%ine c!1"t #e d" "mea* ame(it de lo+it"r!* mort #oate. Trec"r! cam #atr" min"te #%n! ce Jerry i +eni n fire s"ficient ca s! se ridice n #icioare. C" la$ele de#!rtate ntre ele* #ri+irea t"l$"re* re" i s!2 i #!stre1e echili$r"l* n ci"da $alans"l"i s#ecific +as"l"i Aran'i. Odat! ce2 i re+eni* n el ren!sc" dorin(a de a2 i '!si st!#%n"l. 3e'rii5 3" conta" #entr" el n sit"a(ia n care se '!sea. 3" $!'a n seam! hohotele de r%s ale s!l$aticilor care* dac! n2ar fi ti"t c! Jerry se afla s"$ #rotec(ia marel"i st!#%n al$* l2ar fi "cis i l2ar fi m%ncat #e animal"l acela destinat s! de+in! "n isc"sit +%n!tor de ne'ri. A!r! a2 i ntoarce ca#"l sa" #ri+irea c!tre ei* dis#re("ind"2le #re1en(a* el tra+ers! ca$ina #rinci#al! i a4"nse n cea "nde st!#%n"l s!" delira* ntins #e #at. Jerry* care n" a+"sese malarie* n" n(ele'ea nimic. .n inima l"i domnea "n sentiment de ad%nc! nelini te* fiindc! @an &orn n" se sim(ea n a#ele l"i. 6!ri n c"lc" "l l"i* se a e1! deas"#ra l"i i i terse c" lim$a s"doarea de #e fr"nte. 6#re s"r#rinderea sa* "n 'est +iolent l ar"nc! n #erete. 8est"l acela n" mai era le'at de afec(i"ne* ci doar de $r"talitate. 3" sem!na tot" i mici c" #icior"l #e care i2l d!d"se 0orc<man #e #"nte. Jerry se a e1! #e la$ele din s#ate* n afara ra1ei de ac(i"ne a $ra("l"i care se a'ita. 6im(i ne+oia s! se a#ro#ie iar i s! lin'! fa(a 1e"l"i care n"2l +edea i n"2l rec"no tea* dar* era si'"r* l i"$ea foarte m"lt. 3elini tit* m#!r(ea s"ferin(a i d"rerea c" st!#%n"l s!". C Clancey7 stri'a @an &orn n delir"l s!"* ai f!c"t trea$! $"n! i n" e/ist! alt! echi#! mai re" it!* care s! re#are 're elile oferilor. Ia trei le+iere* Clancey* i mer'i n #artea din fa(!. A#oi alte ima'ini i ca#ti+a" mintea. C Taci* dra'a mea7 3" +or$i astfel c" tat!l t!". 3" +rei s! (i atin' $"clele a"rii5 &ei* +oi cei de2acolo7 6l!$i(i #ar%ma7 Ah7 Ce +as $"n* ce $ine se com#ort! #e mareD O s! fac o le+at!* 0lac<ey. )ai la fel de m"lt ca s!2mi +e1i c!r(ile #e c%t da" e" ca s! le +!d #e ale tale5 Ara1ele se s"cceda" n contin"" i $ra(ele se a'ita" f!r! ncetare. Jerry* a e1at #e mar'inea #at"l"i* #l%n'ea trist* inca#a$il s!2 i a4"te c" ce+a st!#%n"l. Toate acelea de#! ea" #"terea l"i de n(ele'ere. 3" c"no tea 4oc"l de #ocher* nici fel"l n care se #ornea" +a#oarele sa" se f!cea" re#ara(ii #e liniile de tram+aie d"#! accidente* d"#! c"m n" tia ce nseamn! s! #ie#teni #letele l"n'i i a"rii ale "nei fete ntr2o loc"in(! din &arlem. C Moarte am%ndo"!7 artic"l! @an &orn* c" o +oce indiferent!* de #arc! ar fi 1is? ,C%t e ceas"l5-. A#oi 'em"?

C Of* fr"moasele #lete* fr"moasele #lete a"rii7 3" mai mi c! o cli#!* #l%n'%nd c" s"'hi("ri s"ferin(a ce2i ardea inima. Jerry cre1" c! at"nci era moment"l n care s! ac(ione1e. 6e strec"r! s"$ $ra("l st!#%n"l"i s!"* i a e1! ca#"l #e "m!r"l l"i i $otic"l rece #e o$ra1"l ncins. 0ra("l se str%nse #"(in* m%na nce#" s!2l m%n'%ie. 6im(ind tr"#"l mic i cald l%n'! el* c!#itan"l se sm"lse #"(in din starea delirant!* m"rm"r%nd #e "n ton amenin(!tor? C 6! n" ncerce c"m+a +re"n ne'r" s! se atin'! de c%inele acesta7 CAPITOLUL @III. )REPTATEA EEULUI. O 4"m!tate de or! mai t%r1i" o s"doare a$"ndent! era semn"l c! acces"l de malarie al l"i @an &orn se a#ro#ia de sf%r it. Urm! o mare " "rare fi1ic! i "ltimii a$"ri ai delir"l"i i #!r!sir! creier"l. 6e sim(ea foarte sl!$it i* d"#! ce a ar"ncat #!t"rile de #e el i l2a rec"nosc"t #e Jerry* a c!1"t ntr2"n somn 're"* odihnitor. )"#! do"! ore* se tre1ea ca s! "rce #e #"nte. .l l!s! #e Jerry #e #"nte i se ntoarse n ca$in! ca s!2 i ca"te sticl"(a c" chinin! #e care o "itase. 3" re+eni imediat. 6ertar"l l"n' de deas"#ra c"lc" "l"i l"i 0orc<man i atrase aten(ia. 0"ton"l de lemn care l nchidea f"sese nl!t"rat i de aceea era deschis. E/ista #ericol"l s! cad! la o mi care mai am#l! de r"li" a na+ei. Trea$a era dest"l de serioas!. @an &orn i d!d" seama c! dac! sertar"l ar fi c!1"t n noa#tea #receden(!* n c"rs"l f"rt"nii* Aran'i ar fi s!rit n aer c" to(i cei o#t1eci de oameni de la $ord* c!ci acolo se '!sea" cart" e de dinamit!* c"tii c" ca#s"le f"mi'ene* #achete de 'loan(e* nen"m!rate cart" e #entr" cara$ine i re+ol+ere. C!#itan"l scoase afar! con(in"t"l* ca s!2l a e1e a#oi mai $ine* i* c" a4"tor"l "nei "r"$elni(e* nce#" s! re#are nc"ietoarea. .n acest tim#* Jerry trecea #rin alte a+ent"ri n" tocmai #l!c"te. A te#t%nd"2 i st!#%n"l* terier"l irlande1 l 1!ri #e c%inele s!l$atic dormind #e #"nte* la o distan(! de o d"1in! de #a i fa(! de asc"n1!toarea l"i o$i n"it!. Imediat se l!s! n 4os i nce#" s! se t%rasc! s#re el. 6e #!rea c! de data aceea a+ea s! re" easc! s! #"n! la$a #e el. C%inele s!l$atic* c" ochii nchi i* dormea d"s. )ar* n cli#a aceea* sec"nd"l* care mer'ea #e #"nte c!tre sticla sa de 9his<y* l stri'!? C Jerry7 Terier"l irlande1 se m"l("mi s!2 i lase n 4os "rechile i s! dea din coad! n semn de rec"no tin(!. Contin"a ns! s! se a#ro#ie de d" man"l s!". A"1ind +ocea sec"nd"l"i* c%inele s!l$atic deschise ochii. .l 1!ri #e Jerry i f"'i imediat n asc"n1!toarea sa. A#oi se ntoarse c!tre terier ar!t%nd"2 i col(ii i m%r%ind sfid!tor. )eoarece f"sese ntrer"#t din ac(i"nea sa de c!tre inter+en(ia nea te#tat! a l"i 0orc<man* Jerry se ntoarse la mar'inea tam$"chi"l"i ca s!2 i a te#te st!#%n"l. )ar 0orc<man* care n" mai era l"cid d"#! at%ta $!"t"r!* l chem! de do"! ori #e terier. Acesta i r!s#"nse de fiecare dat! ci"lind "rechile i mi c%nd"2 i coada* f!r! a #leca de #e mar'inea deschi1!t"rii. 0orc<man tra+ers! #"ntea* l #ri+i #roste te #e timonier* a#oi* s"$ infl"en(a $!"t"rii* #orni c!tre loc"l "nde se afla Jerry. .l l"! #e $iet"l animal de $lan!* din lateral* i de $ot i l str%nse de ma/ilar c" at%ta #"tere* c! din(ii i scr% nir! d"reros. Manifestarea aceea +iolent! a sec"nd"l"i n" ad"cea deloc c" fel"l n care se 4"ca deseori c" @an &orn. C!(el"l f" m#ins a#oi i l"nec! #e #anta #e care o f!cea #"ntea n moment"l acela. Jerry se com#orta ns! ca "n domn* fiind m!rinimos c" s"#eriorii i e'alii s!i* $a chiar i c" inferiorii* c"m era c%inele s!l$atic. 3" a$"1a niciodat! de a+anta4ele sale. C%nd se ar"nca as"#ra c%inel"i de t"fi ori l "rm!rea* f!cea mai m"lt 1'omot ca s!2l s#erie* f!r! a fi dominat de

dorin(a real! de a2l r!#"ne. C" "n s"#erior* "n 1e" c" do"! #icioare* ca 0orc<man* se st!#%nea i mai m"lt i n" d!dea fr%" li$er #rim"l"i im#"ls #e care l sim(ea. )e altfel* nici n" +oia s! se 4oace c" sec"nd"l a a c"m o f!cea c" st!#%n"l s!"* fiindc! 0orc<man n"2i ins#ira aceea i afec(i"ne* de i era "n 1e" al$* c" do"! #icioare. Tot" i* terier"l se #"rt! fr"mos. Re+eni* imit%nd asalt"l " or #reci#itat #e care2l n+!(ase de la @an &orn. 6e chin"ia s! fac! "n l"cr" #e care n"2l dorea deloc. 6e 4"ca deci f!r! #rea mare chef* sco(%nd m%r%it"ri amenin(!toare ce s"na" dest"l de fals. . i mi ca $"cata de coad! n semn de #rietenie i n acela i tim# m%r%ia f"rios. Instinct"l de $e(i+ al sec"nd"l"i l l!m"ri #e acesta as"#ra sim"l!rii acel"i 4oc. Jerry l n ela n fel"l res#ecti+ fiindc! n" +oia s!2l ref"1e. 0orc<man ns!* "it%nd c! n" era el ns" i dec%t o $r"t!* n"2l consider! altfel #e Jerry dec%t o $estie. 6ec"nd"l sim(ea ne+oia s! de+in! st!#%n"l animal"l"i #rin for(!. )e aceea* terier"l #rimi o #loaie de lo+it"ri de #"mn i de #icior* a#oi f" ar"ncat $r"tal c%t mai de#arte #e #"ntea l"necoas! #e care +%nt"l o nclina i mai m"lt n momentele acelea. Re+eni n atac* a'!(%nd"2se i t%r%nd"2se #e #anta "med! "nde a$ia i (inea echili$r"l* n"mai c! de data aceasta nce#"se s! se ener+e1e c" ade+!rat. Ma/ilarele i se str%nser! mai re#ede* c" inten(ia +!dit! de a a#"ca m%na care l #rindea de $ot. 3" re" i ns! i f" m$r%ncit i mai de#arte #e #anta al"necoas!. 6e nf"ria mai tare* de fiecare dat! c%nd "rca #anta aceea* dar n"2 i d!dea seama. Om"l* de asemenea* sesi1ase schim$area* n ci"da $e(iei* i se nf"rie* la r%nd"l s!". Ochii i se a#rinser!. Instinctele #rimare* ale om"l"i din ca+ern!* i m!rir! dorin(a de a st!#%ni l"#"l ie it din asc"n1!toarea sa. M%r%it"rile l"i Jerry se modificar!. 6!l$!ticia nainta ilor s!i se 'hicea #rin 1'omot"l #e care l f!cea. Col(ii ncerca" s! nha(e c" toat! #"terea m%na ad+ersar"l"i. Jerry se l!sa dominat de #atim!. 6e ntorsese* n tim#* ca 0orc<man* n e#oca s!l$atic! a instinctelor #rimare. Col(ii s!i a#"car! i 4"lir! #ielea sensi$il! de la artic"la(ia m%inii l"i 0orc<man. Caninii asc"(i(i l n(e#ar! tare #e sec"nd. Acesta l #rinse iar de $ot #e terier i2l a1+%rli a a de #"ternic* nc%t animal"l a$ia se mai ridic! n #icioare* d"#! ce se i1$ise de sa$ord"l +as"l"i. @an &orn* care terminase de re#arat i de aran4at sertar"l c" e/#lo1i$il* "rc! #e #"nte. 6e o#ri ca s! +ad! l"#ta. .n fa(a l"i se '!sea" do"! creat"ri f"rioase* #e care #atima le d"sese c" m"lte secole n "rm!. 3imic n" (inea de l"mea ci+ili1at!. Om"l ca+ernelor se l"#ta c" #"i"l de l"#. 3ici "n"l n"2 l remarc! #e c!#itan care* "rc%nd #e scar!* i scoase ca#"l #rin tam$"chi. Pentr" Jerry* n cli#ele acelea* 0orc<man n" mai era "n 1e". 3ici el n" mai era "n terier irlande1 c" $lan! ro cat! i lins!. Jerry n" tia ce nseamn! $e(ia* dar n" admitea #rocedeele "r%te. Astfel se f!c" c! 0orc<man* nere" ind s! se fereasc! la tim# de terier"l irlande1* se tre1i c" m%inile 1drelite nainte de a2l m$r%nci #e c!(el. Jerry trec" iar la atac. Ca o fiin(! s!l$atic!* din 4"n'l!* "rla f"rios. 3" se +!ic!rea deloc* n" ar!ta #rin nimic s"ferin(a #e care i2o #ro+ocaser! lo+it"rile. 6e a+%nta nainte* f!r! s! le $a'e n seam!* c" col(ii ncle ta(i. A" iar ar"ncat c" mare #"tere i se i1$i +iolent de sa$ord. C )est"l* 0orc<man7 stri'! @an &orn. Las! c%inele n #ace7 6ec"nd"l se ntoarse $r"sc* s"r#rins de fa#t"l c! l o$ser+a cine+a. 8las"l a"toritar al l"i @an &orn l read"se la realitate. Chi#"l l"i con+"lsionat de f"rie se destinse. .i a#!r" chiar "n s"r%s n col("l '"rii. M"rm"r!? C 3" facem altce+a dec%t s! ne 4"c!mD

Jerry* atac%nd c" f"rie* i nfi#se col(ii n m%na l"i 0orc<man. Acesta rede+eni instantane" "n om s!l$atic. @r" s!2i dea "n "t dar se alese c" 'le1na 1drelit!. .n c"lmea f"riei* se l!s! n 4os i l lo+i c" #"mn"l n ca#. Jerry* care tocmai se #re'!tea s! sar! c%nd f" lo+it* ame(i i c!1" la #!m%nt. )"#! c%te+a cli#e se ridic! i #orni iar la atac* dar 'las"l st!#%n"l"i s!" l o#ri? C Jerry7 @ino aici7 )oar c" mare efort se #otoli i asc"lt! ordin"l dat de @an &orn. P!r"l s!" 1$"rlit se c"lc! i rede+eni lins* '"ra se nchise asc"n1%nd col(ii amenin(!tori. Trec" #e l%n'! sec"nd. Pentr" #rima oar! 'em" f!r! s! +rea. 3" o f!cea nici datorit! f"riei* nici din #ricina d"rerii. )im#otri+!. . i ar!ta dis#re("l fa(! de ad+ersar i neca1"l c! st!#%n"l s!" o#rise l"#ta tocmai n moment"l acela. @an &orn "rcase c" tot"l #e #"nte. .l l"! n $ra(e* l $!t" " or c" #alma i l m%n'%ie ca s!2l lini teasc!. I se adres! a#oi sec"nd"l"i? C Ar tre$"i s!2(i fie r" ine* 0orc<man7 Ai merita s! fii m#" cat sa" deca#itat7 Un c!(el a$ia n(!rcat7 .(i dai seama5 Te #"i c" "n c!(el a$ia n(!rcat5 Aoarte $ine (i2a f!c"t dac! te2a 1'%riat #e m%ini. Ai meritat2o. Ar fi $ine s! se infecte1e. Co$oar! n ca$in!* n" mai +rea" s! te +!d i +ino na#oi c%nd +ei 4"deca normal. Ai n(eles5 .n tim#"l acesta Jerry* s"#"s nc! instinctelor #rimare* de care l"#ta s! se eli$ere1e* n" se #"tea a$(ine s! n" m%r%ie amenin(!tor. Pe m!s"r! ce f"rt"na se nde#!rta* se str!d"ia s! o$(in! echili$r"l i s#irit"l de dre#tate al st!#%n"l"i s!". 6e '%ndi c! @an &orn era ntr2ade+!r 1e"l cel $"n* care2l #rote4a de cel!lalt 1e" mai #"(in im#ortant* $a chiar i comanda l"i 0orc<man ce s! fac!. )e fa#t ad+ersar"l s!" n" se do+edise dec%t "n la care f"'ea de f"ria l"i. CAPITOLUL IN. .3THL3IREA CU 3E8RII. .n d"#!2amia1a aceea* Jerry st!t" m"lte ore de #a1! al!t"ri de st!#%n"l s!"* care* din c%nd n c%nd* l m%n'%ia 1ic%nd"2i? C 8ott2fer2dan'7 Crede2m!* Jerry* e ti "n c%ine nemai#omenit7 Iar c!(el"l* care din toate c"+intele acelea n"2 i distin'ea dec%t n"mele* frec+ent re#etat* n(ele'ea c! @an &orn i adresa l"i +or$ele acelea calde* ca i la"dele. Iar c%nd c!#itan"l se a#leca #entr" a2i freca " or "rechile sa" ca s!2l ia n $ra(e* Jerry i sim(ea inima #lin! de $"c"rie. E/ist! +reo #l!cere mai mare dec%t aceea de a fi i"$it de "n 1e"5 Iar 1e"l s!" era "n"l real* #e care2l #"teai atin'e i care2 i comanda l"mea n #antaloni sc"r(i. Pe la ora #atr" d"#!2amia1a* d"#! ce a #ri+it s#re soare i a com#arat +ite1a +as"l"i Aran'i c" distan(a ce2l se#ara de 6"I"* @an &orn a co$or%t i l2a tre1it #e sec"nd. Jerry a r!mas sin'"r #e #"nte. 32ar fi r!mas #rea m"lt dac! n2ar fi ti"t c! 1eii al$i era" #rin a#ro#iere i #"tea" a#!rea n orice moment* #entr" c! fiecare mil! care2i a#ro#ia #e ne'ri de Malaita i f!cea mai o$ra1nici. Ler"mie i to+ar! ii l"i #ri+ea" c!tre c!(el* str%m$%nd"2se la el* do+edind"2 i astfel n" doar dorin(a de r!1$"nare* ci i #ofta de m%ncare. @as"l* m#ins de o $ri1! #"ternic! strec"rat! #rintre #%n1ele sale* se ndre#ta c" +ite1! c!tre #!m%nt. Jerry* aflat l%n'! @an &orn* care d!dea ordine sec"nd"l"i i timonier"l"i* o$ser+a c" aten(ie oamenii de la $ord i mirosea aer"l. Acces"l la l!1ile n'r!m!dite #e #"nte de+enise li$er i ne'rii nce#"ser! s! le deschid! i s! le nchid!. .i nc%nta n mod deose$it clinchet"l de clo#o(el c" care era dotat! fiecare lad!. Clo#o(el"l r!s"na de fiecare dat! c%nd se mi ca #"(in ca#ac"l. 3e'rii se com#orta" ca ni te co#ii* "m$l%nd la $a'a4ele lor doar din acel moti+. Cincis#re1ece dintre $! tina i "rma" s! fie de$arca(i la 6"I". C" stri'!te #"ternice i 'estic"la(ii* nce#"ser! s! rec"noasc! loc"rile i s! arate c" de'et"l an"mite am!n"nte ale acel"i

col( de #!m%nt* sin'"r"l c"nosc"t de ei #%n! n 1i"a c%nd* c" trei ani n "rm!* f"seser! +%nd"(i ca scla+i de c!tre #!rin(i* "nchi sa" ef"l de tri$. O trec!toare n'"st!* a+%nd n"mai o s"t! de metri l!r'ime* #ermitea acces"l ntr2"n 'olf mic i al"n'it. Pe coast! se 1!rea" man'"stani i alte #lante tro#icale. 3" se +edea ns! nici "n loc"itor* nici "n semn de #re1en(! "man!. Tot" i* @an &orn era con+ins c! n"meroase #erechi de ochi* #oate s"te* era" fi/ate as"#ra l"i. C Miroase2i* Jerry* miroase2i7 l ndemn! #e c!(el. Jerry se 1$"rli i nce#" s! latre c!tre man'"stani* #rintre care i sim(ea asc"n i #e ne'ri. C )ac! a a+ea miros"l l"i* i se confes! @an &orn sec"nd"l"i* a fi si'"r c! mi2a #!stra ca#"l #e "meri. 0orc<man era ns! s"#!rat i* f!r! s!2i r!s#"nd!* i +!1" mai de#arte de trea$!. @%nt"l s"fla " or* astfel c! Aran'i #!tr"ndea ncet n 'olf. 6e #re'!tir! s! ar"nce ancora. @an &orn contin"a s! cercete1e c" mare aten(ie coasta aco#erit! de t"fi "ri. 6"I" se $"c"ra de "n #rost ren"me. C" cincis#re1ece ani n "rm!* 'oeleta 0elle2&atha9ay* care recr"ta m%na de l"cr" #entr" #lanta(iile din O"eensland* f"sese ca#t"rat! de indi'eni* care i masacraser! tot echi#a4"l. )e at"nci nici "n +as n" mai ndr!1nise a se a+ent"ra #e acolo* c" e/ce#(ia l"i Aran'i. M"l(i al$i condamna" temeritatea l"i @an &orn. .n de#!rtare* m"n(ii se ridica" la mai m"lte mii de #icioare n!l(ime. Crestele lor dis#!rea" n norii d" i de +%nt"rile ali1ee. 6e 1!rea" coloane de f"m ridicate s#re cer* +estind +enirea +as"l"i. Pre1en(a l"i Aran'i era c"nosc"t! acolo* de#arte* i tot" i* n 4"n'la din a#ro#iere* n" se a"1ea" dec%t stri'!tele asc"(ite ale #a#a'alilor. 0aleniera* c" echi#a4"l ei de ase oameni* f" co$or%t! la a#! i cei cincis#re1ece ne'ri din 6"I" se "rcar! n ea* al!t"ri de c"tiile lor. @%sla ii a+ea" la ndem%n! cinci cara$ine Lee2Enfield* iar la $ord"l l"i Aran'i "n alt matelot a+ea n #!strare rest"l armelor. 0orc<man i #re'!tise #" ca* fiind n orice cli#! 'ata s! o foloseasc!. Al!t"ri de el st!tea @an &orn* c" cara$ina nc!rcat!. .n s#ate era Tam$i* care folosea dre#t c%rm! o +%sl! mai l"n'!. )oar al"#a era n #ericol* c!ci* n cli#ele acelea* masa de cani$ali r!mas! la $ord"l +as"l"i era inofensi+!. Ace tia era" din 6omo* din 3o2ola* Lan'a2Lan'a i Mal"* de aceea le era i lor fric! s! n" fie m%nca(i de cei din 6"I" i c!"ta" #rotec(ia st!#%nilor lor al$i. Pericol"l #entr" $alenier! era c" at%t mai mare c" c%t n" era aco#erit! de o alt! $arc!. Marile +ase #entr" recr"t!ri trimitea" ntotdea"na c%te do"! al"#e n acela i tim#. .n +reme ce "na din ele acosta* cealalt! r!m%nea la mic! distan(! de (!rm* 'ata s! asi'"re retra'erea celor a+ansa(i n ca1"l "n"i atac #rin s"r#ri1!. Aran'i* #entr" c! era #rea mic* n" mai a+ea nc! o al"#! deas"#ra #"n(ii. A a se f!cea c! @an &orn* cel mai ndr!1ne( dintre c!#itanii ce recr"ta" ne'ri* era li#sit de m!s"ra aceea de #rotec(ie. Conform ordinelor date de c!#itan* s#"se n oa#t!* Tam$i "rm!rea o linie #aralel! c" (!rm"l. .n loc"l "nde se termina" man'"stanii i "nde teren"l #!rea c! #ermite acces"l "nei #oteci* @an &orn cer" oamenilor s! se o#reasc! din +%slit i s! cercete1e c" aten(ie coasta. Mai m"l(i #almieri i al(i ar$ori c" cren'i l"n'i se '!sea" acolo. Poteca #!rea intrarea ntr2"n t"nel ce se af"nda n 1id"l dens i +erde al +e'eta(iei tro#icale. C!#itan"l #ri+i foarte atent #e mal* ca s! desco#ere "n semn de +ia(!. . i a#rinse a#oi o (i'ar! i i d"se m%na la cent"r! ca s! se asi'"re c! a+ea la el cart" "l de dinamit! #e care2l (inea asc"ns de o$icei. Bi'ara #e care o a#rinsese i folosea* dac! era ca1"l* #entr" a a#rinde fitil"l. Acesta era at%t de sc"rt* nc%t e/#lo1ia se #rod"cea d"#! trei sec"nde. .n ca1 de alarm!* @an &orn tre$"ia s! dea do+ad! de #reci1ie i s%n'e rece. Tre$"ia ca* n cele trei sec"nde* s! ar"nce dinamita acolo de

"nde +enea #ericol"l. 3" se '%ndea tot" i c! +a fi ca1"l s! foloseasc! a a ce+a i (inea cart" "l la el doar ca o m!s"r! de #re+edere. Trec"r! cinci min"te. Lini tea era ad%nc!. Jerry mirosea #e la #icioarele l"i @an &orn* ca #entr" a2l asi'"ra c! se afla acolo. )eodat! se ridic! #e do"! #icioare #e sa$ord"l al"#ei i nce#" s! ad"lmece #"ternic* sco(%nd m%r%it"ri nelini tite. C )a* da* Jerry* s"nt acolo7 i 1ise st!#%n"l s!". C!(el"l* #ri+ind atent c" ochii s!i +ioi* mi c%nd din coad! i din "rechi* (inea $otic"l s#re (!rm* c!"t%nd s! #!tr"nd! mister"l 4"n'lei #rin #erce#(ia miros"l"i ad"s de +%nt"rile tro#icale. C &ei* +oi* de2acolo7 stri'! deodat! @an &orn. Ar!ta(i2+! chi#"rile7 .ntr2o cli#! scena se schim$! i a#!r"r! o s"t! de s!l$atici +i'"ro i. @enea" din toate #!r(ile* in+ad%nd t"fi "rile de #e (!rm. Unii dintre ei era" narma(i c" cara$ine 6nider i c" #istoale +echi* al(ii a+ea" arc"ri i s!'e(i* al(ii s"li(e l"n'i* m!ci"ci sa" tomaha<"ri. )"#! "n moment* dintre ei se des#rinse "n"l care naint! n 1ona nsorit! din afara 4"n'lei* "nde a#a s#al! #!m%nt"l. Era 'ol #" c!* #"rt%nd n"mai ni te ornamente. O #an! al$! era #rins! n #!r"l s!" "leios i str!l"citor. Un $elci"' de care era #rins! o cochilie #ietrificat! i l"str"it! $ine i era a'!(at de nas* asc"n1%nd"2i o #arte din fa(!. La '%t i at%rna "n colier format din col(i de mistre( n ira(i #e "n cordon din fi$r! de cocos. O 4artier! din cochilii al$e de melci i c"#rindea "n"l dintre #icioare. O min"nat! floare desf!c"t! i orna cochet o "reche* iar n 'a"ra din cealalt! #"rta o coad! de #orc +%nat de c"r%nd i care nc! s%n'era. ;ef"l acela din Melane1ia naint!* c" o #" c! n m%n!. . i #"se arma #e "m!r i o ndre#t! c!tre @an &orn. Acesta n" a te#t! m"lt. . i l"! re#ede cara$ina i l (inti #e ad+ersar. Am%ndoi r!maser! astfel* nemi ca(i* #re'!ti(i s!2l "cid! #e cel!lalt. )istan(a mic! dintre ei re#re1enta do"! milenii de ci+ili1a(ie. Era 're" #entr" "n om ca s! "ite ed"ca(ia #rimit!. )ar o minci"n!* o #alm! sa" "n acces de 'elo1ie s"nt ca#a$ile s!2l transforme imediat #e filosof"l secol"l"i do"!1eci n s!l$atic"l care m!cel!re te c" f"rie* str%n'%nd din din(i. A a se nt%m#la c" @an &orn* c" diferen(a c! a#ar(inea n acela i tim# celor do"! e#oci. Era deci i modern i #rimiti+* ca#a$il s! se l"#te c" #"mnii i s! m" te c" din(ii* dar hot!r%t s! se st!#%neasc! "n tim# mai ndel"n'at #entr" a st"dia #siholo'ia indi'en"l"i din fa(a sa. T!cerea f" l"n'!. Chiar i Jerry* f!r! s!2 i dea seama de ce* ncet! s! mai m%r%ie. O s"t! de cani$ali* colec(ionari de ca#ete* n li1iera 4"n'lei* cincis#re1ece $! tina i care re+enea" la 6"I"* a#te marinari ne'ri i "n al$* c" (i'ara n '"r!* #" ca n m%n!* c%inele l%n'! el* o$ser+a" n cea mai ad%nc! lini te ceea ce "rma s! se nt%m#le. Un"l dintre ,ntor i- f!c" semn de #ace ridic%nd m%na c" #alma c!tre (!rm* a#oi nce#" s! #i"ie n dialect"l nec"nosc"t folosit #e ins"la aceea. @an &orn asc"lt!. ;ef"l cani$alilor co$or (ea+a armei i to(i res#irar! " "ra(i. C E" $!iat $"n7 le stri'! el c" o +oce #i(i'!iat!. C 6"nte(i #rea m"l(i $!ie(i $"ni acolo7 i r!s#"nse @an &orn* co$or%nd cara$ina* la r%nd"l s!". A!c" semn oamenilor s!i s! +ire1e. Contin"a s! f"me1e ne#!s!tor* de #arc! n" +ia(a l"i f"sese n 4oc c" o cli#! nainte. C Pe c"+%nt"l me"* 1ise el iar* de ce a(i +enit c" #" ti5 E" n" +! <aii2<aii #e +oi. @oi n"2i <aii2<aii #e $!ie(ii din 6"I" ad" i de mine. 0!ie(ii din 6"I" s"nt fra(ii +o tri. I2am l"at nainte* c" trei m"soane nainte. A" terminat* i2am ad"s. M2am (in"t de c"+%nt7 .n acest tim#* al"#a cotise i @an &orn se r!s"ci* a a nc%t s!2l ai$! mere" n fa(a ochilor #e interloc"tor"l s!". La "n alt semnal al c!#itan"l"i* +%sla ii* c" s#atele c!tre mare* traser! #e "scat $aleniera chiar n dre#t"l #otecii. Aiecare l"! +%sla n m%n!* ca s! fie 'ata s! #orneasc!

imediat n lar' n ca1 de atac. P" tile asc"nse s"$ #%n1e era" #re'!tite de l"#t! i se afla" chiar l%n'! ei. C .i #rimi(i #e cei care s2a" ntors5 l ntre$! @an &orn #e cel din fa(a sa* care2i r!s#"nse #rintr2"n 'est afirmati+ const%nd* n ins"lele 6olomon* ntr2o mi care a ca#"l"i de 4os n s"s* ntr2 "n fel an"me. C 3"2i <a<ii2<a<ii #e $!ie(ii ntor i5 C 3"* i 1ise cel!lalt. Aoarte $ine #entr" cei din 6"I". )ac! n"2s din 6"I" neca1 mare. Ishi<ola* marele ef* 1is mie +or$it +o"!. El s#"s oameni r!i +enit aici. Marele st!#%n al$ n" +enit aici. Marele st!#%n al$ r!mas la $arc!. @an &orn f!c" "n semn din m%n!* ca s! arate c! n" acorda im#ortan(! acelei interdic(ii* dar n(elese c! de data aceea n" mai #"tea face recr"t!ri. 3e'rii f"r! co$or%(i #e r%nd* ridic%nd"2se n #icioare "n"l c%te "n"l* l"%nd"2 i fiecare lada i s!rind #e #!m%nt* n +reme ce ceilal(i st!tea" 4os. Era o tactic! s#ecific! ins"lelor 6olomon* "nde 'r"#"rile de cani$ali n mi care se do+edea" foarte #eric"loase. C!#itan"l* contin"%nd s!2 i f"me1e (i'ara im#"n!tor* ne#!s!tor* n"2l sc!#a din ochi #e nici "n ne'r" ce de$arca. Un"l c%te "n"l* ace tia dis#!rea" #rin t"nel"l de +erdea(!. )"#! ce co$or "ltim"l* c!#itan"l d!d" ordin s! se ntoarc! la +as. C 3" a+em ce face de data asta* i s#"se el sec"nd"l"i. M%ine diminea(! ridic!m ancora. Cre#"sc"l"l sc"rt de la tro#ice l"a sf%r it. 6telele str!l"cea" #e firmament. 3ici "n s"fl" de aer n" mi ca s"#rafa(a a#ei i c!ld"ra "med! f!cea s! a#ar! #ic!t"rile de s"doare #e fe(e i #e tr"#"ri. M%ncar! f!r! #oft! s"#a ser+it! la $ord* ter'%nd"2 i din c%nd n c%nd trans#ira(ia de #e fr"n(i. C C"m #oate +eni "n om ci+ili1at n ins"lele 6olomon5 ntre$! sec"nd"l. Ce +!'!"n! m"rdar!7 C 6a" c"m #oate r!m%ne aici5 ntre$! c!#itan"l. C 6"nt #rea d!r%mat din #ricina fe$rei* m"rm"r! sec"nd"l. Cred c! a m"ri dac! m2a d"ce #e ins"l!. Aminti(i2+!* am ncercat l"cr"l acesta ac"m doi ani. Ari'"l ad"ce fe$ra. Am a4"ns la 6idney ntins #e o tar'!* m2a" d"s la s#ital c" o am$"lan(!. Mi2era din ce n ce mai r!". )octorii mi2a" s#"s c! n" a+ea" altce+a de f!c"t dec%t s! m! trimit! na#oi n loc"l de "nde l"asem fe$ra. )oar a a mai #"team tr!i o +reme* c!ci la 6idney n" mai a+eam anse. M2am d"s c" o alt! am$"lan(!. Este tot ceea ce am +!1"t din A"stralia n tim#"l +acan(ei mele. 3" (in s! mai #o#osesc #e ins"lele 6olomon. Acolo e infern"l. ;i tot" iD P"se +reo trei1eci de $oa$e de chinin! ntr2o h%rtie de (i'ar!* #ri+i o cli#! #ache(el"l* a#oi l n'hi(i. 8est"l l"i i aminti l"i @an &orn c! i el tre$"ia s! fac! la fel. C Ar fi mai $ine s! ntindem o #%n1! de #rotec(ie* s"'er! el. 0orc<man ntinse o #%n1! s"$(ire* ca o #erdea ce #rote4a o #arte a l"i Aran'i de amenin(!rile i #roiectilele ne'rilor. @an &orn l trimise #e Tam$i s! ad"c! fono'raf"l c" cele do"!1eci de disc"ri ale sale. .ntre do"! melodii* c!#itan"l se '%ndi la ne'res! i cer" s!2i fie ad"s! din col("l nt"necos "nde se asc"ndea* n infirmerie. Ea +eni trem"r%nd* c" credin(a c! i s"nase ceas"l. M"t!* l #ri+ea c" ochii hol$a(i de s#aim! #e marele st!#%n al$ i trem"r! #%n! c%nd el nce#" s!2i +or$easc!. Aono'raf"l n" nsemna nimic #entr" ea. 3" c"no tea dec%t frica* frica fa(! de n'ro1itor"l al$ care* desi'"r* se hot!r%se s! o m!n%nce. Jerry se des#rinse de s"$ m%na st!#%n"l"i s!"* ca s! se d"c! s! o miroas!. . i f!cea datoria astfel. 6e con+inse* d"#! miros* c! era ntr2ade+!r ea. 6e ntoarse la c!#itan* care contin"! s!2l m%n'%ie c" m%na l"i li$er!* n tim# ce* c" cealalt!* (inea (i'ara.

C!ld"ra "med! de+enea mai a#!s!toare. Aer"l* mirosind a #"tre'ai* #ro+enea din mla tinile asc"nse de man'"stani. )atorit! m"1icii 1'omotoase* 0orc<man i reaminti de #ort"rile i de ora ele l"mii +echi. C"lcat #e s#ate* #e d" "mea"a ncins!* $!tea f"rios c" #icioarele n lemn i n4"ra. )ar @an &orn* m%n'%ind"2l #e Jerry* contin"a lini tit s! f"me1e* a#rin1%nd"2 i (i'ar! de la (i'ar!. 6e ridic! $r"sc n #icioare a"1ind "n 1'omot de +%sl! ce n" f"sese #erce#"t de nimeni din cei din 4"r. )e fa#t* "n m%r%it " or al l"i Jerry i fa#t"l c!2 i 1$"rlise #!r"l l f!c"ser! atent. 6co(%nd de la cent"r! dinamita i asi'"r%nd"2se c! (i'ara i era a#rins!* se ridic! re#ede. C Cine2i acolo5 stri'! n noa#te. C E"* Ishi<ola* i r!s#"nse "n 'las s#art. .nainte de a mai 1ice ce+a* @an &orn i scoase #e 4"m!tate #istol"l a"tomat i se ncredin(! c!2l #"tea folosi n orice moment. C C%(i oameni ai c" tine5 C Eece. C Po(i +eni. A!r! a2 i ntoarce ca#"l n direc(ia cel"i c!r"ia i d!dea ordin"l* c" m%na drea#t! a#!s%nd* ca din nt%m#lare* #e tr!'aci"l #istol"l"i* @an &orn 1ise? C Tam$i* ca"t! o lantern!. 3" #e aici* n s#ate* #e l%n'! catar'"l +elei foc. Aii foarte atent7 Tam$i f!c" ntocmai i l!s! lanterna la do"!1eci de #icioare distan(! de loc"l "nde se '!sea c!#itan"l. .n fel"l acela* @an &orn a+ea "n " or a+anta4 fa(! de oamenii din l"ntre* c!ci lam#a electric! i l"mina din #lin #e noii +eni(i i l l!sa #e comandant n semi2nt"neric. C @eni(i* +eni(i7 insist! el c%nd oamenii din l"ntre n" mai tia" ce s! fac!. 6e a"1i "n 1'omot de +%sle* a#oi se +!1" c"m a#are n 1ona l"minoas! #artea din fa(! a "nei $!rci de r!1$oi. Era asem!n!toare ca form! "nei 'ondole i m#odo$it! c" $"c!(i de sidef str!l"citor. A#oi toat! l"ntrea #!tr"nse n 1ona l"minoas!* iar cei de #e +as +!1"r! ochii l"citori i tr"#"rile ne're ale +%sla ilor ce st!tea" n'en"nchia(i. Ishi<ola (inea ntre 'in'iile sale f!r! din(i o #i#! sc"rt! din l"t* f!r! t"t"n. 3" li#sea nici ne'r"l m#odo$it c" #an! al$! i coad! de #orc c" care @an &orn +or$ise mai de+reme. Mai #"(in de 1ece ne'ri era" s"ficien(i ca s! iei c" asalt "n +as de recr"tare ce n" a+ea dec%t doi al$i la $ord. )e aceea m%na drea#t! a l"i @an &orn n" se ridica de #e tr!'aci"l #istol"l"i* n tim# ce st%n'a i d"cea (i'ara la '"r!* #entr" a2i asi'"ra n acest fel arderea nentrer"#t!. C &ola7 Ishi<ola* mecher $!tr%n7 stri'! el n semn de sal"t c!tre ef* n tim# ce nso(itorii acest"ia l "rca" la $ord. Ishi<ola ridic! #ri+irea n direc(ia l"minii. Un 1%m$et f!c" s!2i str!l"ceasc! ochi"l dre#t* sin'"r"l care2i r!m!sese* cel!lalt fiind scos de o s!'eat! n c"rs"l "nei nfr"nt!ri #rin 4"n'l!. C T" de m"lt n" mai o#rit a a* i 1ise l"i @an &orn. C Ac"m e noa#te* o$iect! c!#itan"l* a#oi ad!"'!* ca o concesie f!c"t! re'"lii c!* nimeni n" a+ea s! "rce #e +as d"#! c!derea no#(ii? C T" #o(i +eni. Rest"l s! r!m%n! n l"ntre. C!#itan"l l a4"t! #e $!tr%n s! "rce #e #"nte* d%nd la o #arte firele de #rotec(ie. Ishi<ola era "n s!l$atic $!tr%n c" "n as#ect de1'"st!tor. Un"l dintre o$icei"rile sale era ca a#a s! n"2l atin'! niciodat!. El* care tr!ia n a#ro#ierea ocean"l"i* ntr2o 1on! c" n"meroase a+erse tro#icale* f"'ea de orice contact c" a#a. 3" acela i l"cr" l f!cea" ceilal(i oameni din tri$"l s!". Interdic(ia l"i fa(! de a#! f"sese transformat! n ta$" de c!tre +r!4itorii lor* care form"laser! asemenea

restric(ii #entr" fiecare om. Astfel* "n"l n" a+ea +oie s! m!n%nce rechin* alt"l carne de (estoas! sa" s! atin'! rest"ri de crocodil. Ishi<ola* care n" tre$"ia s! se atin'! de a#!* era aco#erit de mi1eriile str%nse de at%(ia ani. Pielea l"i* ridat! foarte tare* se cr!#ase n m"lte loc"ri* #!r%nd a fi atins! de le#r!. O ran! +eche la #icior l f!cea s! chio#!te1e. Unic"l s!" ochi str!l"cea c" iretenie i @an &orn n" "ita c! s!l$atic"l +edea la fel de $ine ca el c" doi. Olande1"l d!d" m%na c" el semn de onoare #entr" efi* i i f!c" semn s! ia loc l%n'! ne'resa ns#!im%ntat! care nce#" s! trem"re amintind"2 i c" 'roa1! c! Ishi<ola* dornic s! o m!n%nce la cin!* oferise #entr" ea doi $arili de s"c din n"c! de cocos. Jerry cre1" c! era datoria l"i s!2l miroas! #e $!tr%n"l s!l$atic #entr" a2l rec"noa te astfel alt!dat!. A#oi nce#" s! m%r%ie amenin(!tor* iar st!#%n"l s!" l nc"ra4! n acest sens #rintr2o #ri+ire ar"ncat! re#ede. C Pe c"+%nt"l me"* $"n c%ine <aii2<aii* 1ise $!tr%n"l ef. .(i da" o m%n! de cochilii #entr" el. Era o ofert! 'eneroas! #entr" "n c%ine o$i n"it* ce re#re1enta n An'lia* cam o 4"m!tate de lir! sterlin!* n America #este doi dolari* i* dac! s2ar fi l"at #orc"l +i" ca "nitate monetar!* a a c"m se o$i n"ia #rin loc"rile acelea* nsemna o 4"m!tate de animal 'ras de dimensi"ni res#ecta$ile. C )"$l"* i r!s#"nse @an &orn. 3" acce#t mai #"(in. .n ad%nc"l inimii sale* c!#itan"l tia c! nici #entr" o s"t! de m%ini de cochilii oferite de ne'r" n" l2ar fi cedat de Jerry. Cer"se ns! mai m"lt #entr" a n" se afla c%t de #re(ios era c" ade+!rat* #entr" el* "rma "l l"i Terrence i al l"i 0iddy. Ishi<ola remarc! a#oi c! ne'resa sl!$ise m"lt i de aceea n" mai d!d" #e ea dec%t do"!1eci de ira'"ri c" n"ci de cocos. Cei doi nce#"r! s! disc"te di+erse alte l"cr"ri* "n"l 'l"mind c" s"#erioritatea intelect"al! i a c"no tin(elor om"l"i al$* alt"l l"#t%nd c" di#loma(ia i instinct"l s#ecifice #rimiti+"l"i. Ishi<ola n" era #rost. )omnea #este 1ece mile #!trate de 4"n'l! limitate de a#ele m!rii i de teritoriile tri$"rilor +ecine* c" care ai s!i se l"#ta" de c%nd e/ista" oameni #e 6"I". )intotdea"na se t!iaser! ca#etele i tr"#"rile f"seser! m%ncate de c!tre "n tri$ sa" alt"l* d"#! c"m n+in'ea" n $!t!lii. Ishi<ola c!"ta s! afle sit"a(ia 'eneral! din ins"lele 6olomon i @an &orn era sin'"r"l n m!s"r! s!2l informe1e. C Pe c"+%nt"l me"* concl"1ion! c!#itan"l* s"nte(i tare r!i. T!ia(i #rea m"lte ca#ete. :aii2 <aii #rea m"lt #orc2l"n'. Ultima e/#resie +oia s! nsemne tr"#"l omenesc fiert ntre'. C 3" +e(i mai face m"lt tim# asta. C )e ce5 ntre$! Ishi<ola. C Pe c"+%nt"l me"* 1ise iar c!#itan"l* +ine s#re +oi "n +as mare de r!1$oi. C Ce n"me are marele +as de r!1$oi din ins"lele 6olomon5 l ntre$! Ishi<ola. C Marele +as se n"me te Cam$rien* i a#"se @an &orn* care tia foarte $ine c! de doi ani nici "n cr"ci !tor en'le1 n" frec+entase a#ele din 4"r"l ins"lelor 6olomon. Con+ersa(ia* deseori 'l"mea(!* contin"! #e diferite teme. A" ntrer"#t! de "n stri'!t scos de Tam$i care* c" lanterna n m%n!* l"min%nd dincolo de $ord* f!c"se o desco#erire deose$it!? C ;ef"le7 .n l"ntre a" #" ti7 e/clam! el. )intr2"n salt* @an &orn a4"nse la sa$ord i #ri+i n $arc! #rintre firele de #rotec(ie. .n ci"da #icior"l"i s!" m"tilat* Ishi<ola l "rm! imediat. C )e ce a+e(i #" ti acolo* n $arc!5 ntre$! indi'nat @an &orn.

3e'r"l c" care +or$ise #rima oar! i care se afla n l"ntre* cel m#odo$it c" #an! al$! i $elci"' n nas* ridic! ochii c!tre ei* indiferent* ncerc%nd s! aco#ere c" #icior"l #" tile ie ite de s"$ fr"n1e* dar n" re" i dec%t s! le e/#"n! i mai m"lt +ederii. 6e a#lec! s! #"n! fr"n1ele c" m%na* dar se ridic! imediat c%nd @an &orn i stri'!? C .n #icioare7 Ia m%na de acolo7 C!#itan"l se ntoarse c!tre $!tr%n"l Ishi<ola* foarte f"rios #entr" atentat"l acela m#otri+a lor. C )e ce ai +enit c" arme n $arc!5 l ntre$!. 0!tr%n"l ef i roti "nic"l ochi* ncerc%nd s! fac! #e #rost"l i s! #ar! ne+ino+at. C Pe c"+%nt"l me"7 M2am s"#!rat tare* contin"! @an &orn. Ishi<ola* e ti r!"* ai oameni tic!lo i. Pleac! nai$ii c" ei de aici7 T%lhar"l $!tr%n o ntinse de #e +as mai re#ede dec%t "rcase. A!r! nici "n a4"tor* se f"ri ! #rintre firele de #rotec(ie i s!ri n l"ntre* "nde ateri1! foarte $ine #e #icior"l +alid. 6e 1$!t" n aer ca s! cear! iertare i s!2 i demonstre1e ne+ino+!(ia. @an &orn* ca s! n" lase s!2i sca#e "n 1%m$et* i ntoarse ca#"l* dar i1$"cni n r%s c%nd $!tr%n"l #"n'a * ar!t%nd c!tre #i#a l"i 'oal!* l im#lor!? C .mi dai cinci #achete de t"t"n5 .n +reme ce 0orc<man co$or s! ca"te t"t"n* @an &orn i (in" o #redic! l"i Ishi<ola as"#ra C"+%nt"l"i dat i #romisi"nilor sincere. A#oi se a#lec! #este firele de #rotec(ie i i ntinse cele cinci #achete. C Pe c"+%nt"l me"* Ishi<ola* ntr2o $"n! 1i o s! termin c" +oi. 3" te #or(i $ine #e coast!* o s! r!m%i n #!d"re. C%nd $!tr%n"l ncerc! s! s#"n! ce+a* i t!ie +or$a stri'%nd"2i? C Pe c"+%nt"l me"* #rea +2a(i $!"t 4oc de mine7 L"ntrea n" se 'r!$ea s! #lece. C!lc%i"l ne'r"l"i c" care con+ersase c!#itan"l #rima oar! se mi ca #e deas"#ra fr"n1elor ca s! simt! cara$inele 6nider* iar ef"l n" se hot!ra s! se nde#!rte1e de Aran'i. C Pleca(i odat!7 stri'! $r"sc @an &orn. A!r! s! mai a te#te ordin de la altcine+a* m%na(i de instinct* +%sla ii ne'ri nce#"r! s! tra'! la rame. )"#! c%te+a sfor(!ri scoaser! l"ntrea din 1ona l"minoas!. La fel de re#ede* @an &orn se nde#!rt! de #o1i(ia #e care o oc"#ase #e #"nte cam la 1ece metri* ca s! n" fie atins de +re"n 'lon(. 6e l!s! 4os i asc"lt! 1'omot"l a#ei a'itate de rame* .ncet2ncet* acesta se #ierdea n de#!rtare. C Aoarte $ine* Tam$i* 'l!s"i el lini tit. )!2le #"(in! m"1ic! #entr" ca s! mear'! mai re#ede. ;i* n tim# ce ac"l aler'a #e s"#rafa(a disc"l"i n ritm"l "nei melodii c"nosc"te* c!#itan"l* c" coatele #e #"nte* i f"ma (i'ara i l str%n'ea #e Jerry c" o m%n!. .n tim# ce f"ma* contem#la stelele ce se aco#erea" c" nori de #loaie. A te#t%nd cli#a c%nd "rma s!2l trimit! 4os #e Tam$i ca s! #"n! la loc fono'raf"l i disc"rile* o remarc! #e ne'res!* care l #ri+ea n'ro1it!. A!c" "n semn din ca#* a#oi "n"l din m%n! i ea se nde#!rt!* ar"nc%nd"2i din c%nd n c%nd o #ri+ire. Era con+ins! c! st!#%n"l acela n'ro1itor a+ea s! o m!n%nce ntr2o $"n! 1i. )"#! ce se retrase #%n! la tam$"chi* nce#" s! se t%rasc! #e sc!ri* ca "n +ierme "ria . .n acest tim#* @an &orn se ntrist! #entr" c! n" #"tea* n ci"da ci+ili1a(iei care2i se#ara* s! o fac! s! n(elea'! $"n!+oin(a i mila l"i. )"#! ce2l trimise #e Tam$i s! d"c! #re(ios"l fono'raf* c!#itan"l mai r!mase o +reme #e #"nte* s"$ #loaia fin! i #!tr"n1!toare care2l r!corea.

A+ersa n" d"r! mai m"lt de cinci min"te* a#oi stelele rea#!r"r! #e $olta cereasc!. O cea(! "med! se ridic! deas"#ra #"n(ii* ad!"'%nd"2 i 4il!+eala la emana(iile mla tinii* iar c!ld"ra s"focant! rede+eni st!#%n!. @an &orn n" se mai chin"i s! ca"te o c"+ert"r! ca s! se aco#ere de "me1eala aceea $oln!+icioas!. .n afara "n"i acces de fe$r!* s!n!tatea i #ermitea s! ne'li4e1e m!s"rile acelea de #reca"(ie indicate la tro#ice. C E ti #rim"l de ser+ici"* i 1ise l"i 0orc<man. @oi ridica ancora m%ine* nainte s! te tre1esc. . i #"se ca#"l #e $ra("l dre#t* folosind"2l #e cel st%n' ca s!2l str%n'! #e Jerry la #ie#t i adormi de ndat!. Aceea era e/isten(a #e care oamenii al$i o d"cea" 1ilnic #e ins"lele 6olomon. Al$ii i indi'enii se certa" i f!cea" ne'o(. E"ro#enii l"#ta" s!2 i #!stre1e ca#etele #e "meri* ne'rii dim#otri+!* ncerca"* #rin iretenie* s! le fac! s! cad!. Jerry* care n" c"nosc"se dec%t la'"na din Merin'e* constata c! n l"mile acelea noi* c"m ar fi Aran'i i ins"la Malaita* l"cr"rile st!tea" cam la fel i c! acele do"! rase d" mane d"cea" o l"#t! contin"! ntre ele. CAPITOLUL N. RE8ELE 3E8RU. )iminea(a* n 1ori* Aran'i nce#ea s!2 i ridice #%n1ele. @elele sale at%rna" n atmosfera 'rea* n +reme ce echi#a4"l +%slea c" +i'oare n $alenier! ca s! cond"c! +as"l remorcat #rin trecerea n'"st!. La "n moment dat* Aran'i* m#ins de "n c"rent ac+atic* f" c%t #e ce s! dea de "n recif de corali i ne'rii* nen(ele'%nd e/act ce se nt%m#la* se str%nser! c" team! "nii n al(ii* ca o t"rm! de oi la i+irea l"#"l"i. @an &orn se #"tea li#si de a stim"la 1el"l +%sla ilor* c!ci echi#a4"l f!cea efort"ri dis#erate tiind ce soart! i a te#ta dac! na+a #!(ea ce+a. Teama lor ntemeiat! era de aceea i nat"r! c" a ne'resei de la $ord. 3" o dat!* n trec"t* oamenii din Lan'a2Lan'a sa" din 6omo a" constit"it elementele de $a1! #entr" os#!("l celor din 6"I". E ade+!rat c!* n alte oca1ii* cei din 6"I" i2a" hr!nit c" tr"#"rile lor i i2a" s!t"rat #e cei din Lan'a2Lan'a ori 6omo. C Pe c"+%nt"l me" i 1ise timonier"l Tam$i l"i @an &orn d"#! ce trec"r! momentele dificile i +as"l na+i'a iar li$er* fratele tat!l"i me" a +enit de m"lt aici ntr2o $arc! mare. To(i a" fost omor%(i la 6"I". ;i fratele tat!l"i me" <aii2<aii de cei din 6"I". @an &orn i reaminti de 0elle2&atha9ay* care f"sese atacat! i ars! c" cincis#re1ece ani mai de+reme. Tot echi#a4"l f"sese masacrat. )e fa#t* la nce#"t"l secol"l"i NN* ins"lele 6olomon era" nc! s!l$atice* iar din arhi#ela'* Malaita era cea mai #eric"loas!. Pri+i n!l(imile ins"lei #%n! la m"ntele :olorat* al c!r"i +%rf +erde i aco#erit de t"fi "ri se ridica la #atr" mii de #icioare deas"#ra m!rii* fiind folosit ca re#er #entr" na+i'atori. )in loc n loc se 1!rea" coloanele s"$(iri de f"m. C Pe c"+%nt"l me"* r%n4i Tam$i* m"l(i #ri+esc la noi din t"fi "ri. @an &orn 1%m$i. ;tia c!* datorit! mi4loacelor sec"lare de com"nicare #rin f"m* +estea sosirii lor era an"n(at! din sat n sat* din tri$ n tri$. A#ari(ia "n"i recr"tor de m%n! de l"cr" n" #"tea s! le sca#e s!l$aticilor. .n c"rs"l dimine(ii* Aran'i* m#ins de "n +%nt #roas#!t ce se #ornise o dat! c" r!s!rit"l soarel"i* se ndre#ta c!tre nord* semnalat n contin"" de coloanele de f"m. La #r%n1* +as"l #!tr"nse #rintr2o trec!toare ce se#ara do"! ins"le aco#erite de +e'eta(ie. @an &orn* nso(it de Jerry* st!tea n #artea din fa(! a na+ei i n" nceta s! s"#ra+e'he1e dr"m"l ei dificil. Ici i colo* $anc"ri de corali sc"f"nda(i n ad%ncimile a#elor i schim$a" c"loarea #e m!s"r! ce se a#ro#ia" de Aran'i.

)"#! ce +as"l a #!tr"ns #rin trec!toare* oamenii de #e ins"l!* de la cei care loc"ia" #e #la4! #%n! la cei asc"n i n 4"n'l!* tia" c! recr"tor"l de m%n! de l"cr" se ndre#ta c!tre Lan'a2 Lan'a. C%nd la'"na* format! dintr2"n lan( de ins"li(e aflate la o an"mit! distan(! de coast!* se l!r'i* Jerry nce#" s! simt! miros"rile emanate de sate. 3en"m!rate l"ntre* "nele a+%nd i #%n1e* $r!1da" a#ele lini tite. Jerry i l!tra #e cei care se a#ro#ia" #rea m"lt* 1$"rlind"2se i f!c%nd"2se c!2l a#!r! c" ferocitate #e 1e"l al$ de l%n'! el. .ntre tim#* l atin'ea #e st!#%n"l s!"* #e #icior"l $ron1at* c" $ot"l l"i "med i rece. Odat! #!tr"ns n la'"n!* Aran'i #arc"rse ra#id o 4"m!tate de mil!* a#oi ar"nc! ancora la o ad%ncime de cinci1eci de #icioare. A#a era at%t de lim#ede* nc%t #e f"nd"l ei se +edea" toate as#erit!(ile $anc"rilor de corali. 3ici n" era necesar! "tili1area $alenierei. 0!rcile* c" s"tele* i a te#ta" #e cei ntor i de #e #lanta(ii de o #arte i de alta a +as"l"i. Aiecare ne'r" care de$arca* m#re"n! c" lada i clo#o(el"l s!"* era sal"tat #rin aclama(ii f"rt"noase de c!tre #!rin(i i #rieteni. @an &orn n" #ermise nim!n"i s! "rce la $ord. Melane1ienii s"nt ra#i1i n atac* dar i n retra'ere. )oi ne'ri din echi#a4 m%n"ia" cara$ine Lee2Enfield. 0orc<man* c" 4"m!tate dintre oameni* e/ec"ta mane+rele necesare. C!#itan"l* c" Jerry d"#! el* se #ost! astfel c! era im#osi$il s! treac! cine+a #rin s#atele s!" i s"#ra+e'hea #lecarea ,ntor ilor- din Lan'a2Lan'a* f!r! s! #iard! din ochi cealalt! 4"m!tate a oamenilor din echi#a4 care #!1ea" #"ntea n dre#t"l firelor de #rotec(ie. Indi'enii din 6omo st!tea" 4os* fiecare #e lada l"i* de team! ca n" c"m+a +re"n"l din Lan'a2Lan'a s! le f"re #re(ios"l $a'a4. Tim# de o or!* ne'rii in+adar! #la4a. 3" mai r!maser! a#oi dec%t c%te+a l"ntre. .ntr2"na din acestea* @an &orn l rec"nosc" #e 3a"2ha"* marele ef din Lan'a2Lan'a. 3a"2ha" era t%n!r i* contrar celor mai m"l(i melane1ieni* a+ea "n as#ect deose$it de #l!c"t. 0a chiar era fr"mos. C &ei7 re'e din 0a$ilon7 A a l sal"t! @an &orn* care2i 1icea astfel din #ricina #rofil"l"i s!" semitic. 3a"2ha" era com#let 'ol. 3" se 4ena deloc. 6in'"r"l l"cr" #"rtat de el era o c"rea #e old"ri* de care2 i #rinsese "n c"(it c" lama de 1ece de'ete. O farf"rie din #or(elan al$* s"s#endat! #rintr2o coard! din fi$r! de cocotier de '%t i aco#erea o #arte din #ie#t. Era o comoar! inestima$il!* fiindc! n toat! istoria c"nosc"t! de loc"itorii Malaitei* nici "n"l n" se #"t"se l!"da c" o farf"rie ntrea'! din #or(elan. Ael"l n care era m#odo$it n"2l f!cea ridicol. A+ea s%n'e de re'e. Tat!l s!" f"sese re'e naintea sa* iar el era mai mare st!#%nitor dec%t tat!l s!". @ia(a i moartea s"#" ilor s!i de#indea" de +oin(a l"i. Pentr" c! tat!l s!"* care a$dicase c" "n an nainte* i2a #ermis s! se amestece n tre$"rile cond"se de 3a"2ha"* acesta a chemat doi ne'ri i le2a #or"ncit s!2l s#%n1"re #e tat!l s!"* l"cr" care s2a nf!#t"it #e loc. Alt! dat! so(ia sa #referat!* mama #rim"l"i s!" n!sc"t* a +iolat* din neaten(ie* "n"l dintre ta$"2"rile re'ale. E+ident* a "cis2o i a m%ncat2o sin'"r toat!* ne#ermi(%nd nim!n"i s! se a#ro#ie de acel os#!( re'al. Era deci maiest"os din na tere i #rin ed"ca(ie. Con tient de acest l"cr"* era la fel de necr"(!tor ca om"l care dis#"ne de ntrea'a for(! a ci+ili1a(iei. 3" doar tr"#"l s!"* ce emana at%ta #"tere* stat"ra l"i m%ndr! (i im#"nea" dimensi"nile sale re'ale* ci i #ri+irea c"te1!toare* dis#re("itoare* ce str!l"cea s"$ 'enele sale l"n'i. 6e considera mai ndr!1ne( dec%t comandant"l l"i Aran'i* c!ci tia c! acesta se 4"ca folosind dinamita. O e/#erien(! amar! l n+!(ase c! al$ii era" f!c"(i din dinamit!. Era foarte t%n!r i se afla ntr2o $arc! din cele care ataca" "n +as mai mic dec%t Aran'i. 32a "itat niciodat!

e+enimentele ce s2a" #etrec"t at"nci. )in cei trei al$i care se afla" la $ord* a +!1"t c" ochii l"i c"m doi a" fost deca#ita(i chiar #e #"nte. Cel r!mas* 1$!t%nd"2se* a re" it s! f"'! i a co$or%t re#ede n ad%nc"l +as"l"i #rintr2o deschi1!t"r!. )"#! o cli#!* +as"l* c" toate $o'!(iile l"i* s!rea n aer* desf!c%nd"2se n mii de $"c!(i* odat! c" o m"l(ime de l"ntre din 4"r. L"cr"l misterios care #rod"sese nenorocirea aceea era dinamita. El* care f"sese ar"ncat la mare distan(! i a r!mas neatins #rintr2"n mare noroc* a 'hicit c! oamenii al$i era" f!c"(i chiar din s"$stan(! aceea mirac"loas! #e care o folosea" ca s! distr"'! $anc"rile de #e ti sa"* c%nd era" ncerc"i(i* f!r! anse de a sc!#a* s! ar"nce n aer +asele care2i ad"cea" din (!ri nec"nosc"te. .n ci"da fa#t"l"i c! era con+ins c! @an &orn era f!c"t din s"$stan(a aceea de tem"t* naint! c" ndr!1neal! c!tre el* f!c%nd fa(! #ericol"l"i c" toat! aro'an(a sa. C Pe c"+%nt"l me"* nce#" el* de ce i2ai (in"t #e oamenii mei mai m"lt la tine5 Re#ro "l era 4"stificat* fiindc! ne'rii ad" i de @an &orn li#siser! trei ani i 4"m!tate n loc de trei. C M! s"#!r dac!2mi +or$e ti a a7 r!s#"nse $r"sc olande1"l. A#oi i $!'! m%inile ntr2o lad!* de "nde scoase #achete de t"t"n. .i 1ise? C Mai $ine f"mea1! asta i +or$e te fr"mos. )ar 3a"2ha" ref"1! dar"l* de i l dorea. C 3"2mi tre$"ie* am dest"l* min(i el. )e ce n" a +enit "n"l din oamenii mei5 @an &orn scoase din $"1"nar "n carne(el i* n +reme ce2i descifra #a'inile* 3a"2ha" l s"#ort! #e om"l acela al$ ca s!2 i ad"c! aminte d"#! semnele 1'%riate #e foi. C 6ati* citi olande1"l* #"n%nd de'et"l n loc"l "nde scria n"mele i "it%nd"2se* alternati+* c%nd la carnet* c%nd la ef"l s!l$atic care* st%nd n #icioare n fa(a c!#itan"l"i* #%ndea moment"l s! i se f"ri e1e n s#ate ca s!2l n4"n'hie c" #"mnal"l la $a1a '%t"l"i* a a c"m o$i n"ia. C 6ati* "ltim"l m"son* $olna+* $"rta* foarte r!"* a sf%r it a a* citi @an &orn* ceea ce nsemna c! res#ecti+"l m"rise de de1interie n F i"lie PQRP. C M"ncit m"lt 6ati* #reci1! 3a"2ha". C%(i $ani5 C!#itan"l calc"l! n '%nd. C Pentr" el de ase ori 1ece li+re i do"! li+re M ceea ce nsemna ai1eci i do"! de li+re M n monede de a"r. E" #l!tit n a+ans la tat!l l"i o dat! 1ece li+re i cinci li+re. R!m%n nc! de #atr" ori 1ece li+re i a#te li+re. C )e ce (ii la tine de #atr" ori 1ece li+re i a#te li+re5 l ntre$! 3a"2ha"* s#"n%nd s"ma* fa$"loas! #entr" el* f!r! a2 i da seama de +aloarea ei ade+!rat!. @an &orn ridic! m%na. C 3" te 'r!$i* 3a"2ha". El* 6ati* i2a c"m#!rat lad! #e #lanta(ie* de do"! ori 1ece li+re i o li+r!. R!m%n #entr" 6ati de do"! ori 1ece lire i ase lire. C )e ce (ii la tine de do"! ori 1ece lire i ase lire5 l ntre$! 3a"2ha". C A a7 i r!s#"nse @an &orn. C )!2mi mie de do"! ori 1ece lire i ase lire. C 3"2(i da" nimic7 ri#ost! olande1"l. 6tr!l"cirea din ochii l"i i aminti ef"l"i de misterioasa dinamit! din care era" f!c"te tr"#"rile al$ilor i de 1i"a s%n'eroas! c%nd #artici#ase #entr" #rima oar! la o e/#lo1ie i f"sese ar"ncat c%t colo. C Cine e $!tr%n"l din $arca ta5 ntre$! @an &orn* ar!t%nd"2l c" de'et"l #e mo "l de l%n'! ei. Tat!l l"i 6ati5 C El tat!l l"i 6ati* confirm! 3a"2ha".

C!#itan"l i f!c" semn $!tr%n"l"i s! "rce la $ord. .l ns!rcin! #e 0orc<man s! s"#ra+e'he1e #"ntea i #e 3a"2ha" c%t tim# el co$or s! ca"te $anii n c"f!r"l s!". C%nd se ntoarse n"2l mai $!'! n seam! #e ef i i se adres! direct $!tr%n"l"i? C C"m te cheam!5 C 3ino* i r!s#"nse acesta t"l$"rat. 6ati al me"D Ai"l me"D @an &orn se "it! la 3a"2 ha" ca s! fie si'"r c! a a era. Acesta i f!c" "n semn afirmati+ din ca#* a a c"m se o$i n"ia #e ins"lele 6olomon i care consta n a2 i da ca#"l #e s#ate. A$ia a#oi c!#itan"l n"m!r! $anii n m%na tat!l"i l"i 6ati. Imediat d"#!* 3a"2ha" ntinse i el m%na* iar $!tr%n"l i d!d" $anii. ;ef"l o#ri #entr" el do"!1eci de monede din a"r i d!d" na#oi ase. L"cr"l acela n"2l #ri+ea #e @an &orn. . i f!c"se datoria i #l!tise cinstit. Tirania "n"i ef fa(! de s"#" ii l"i era ce+a n care n" se #"tea amesteca. Cei doi st!#%ni* al$ i ne'r"* era" m"l("mi(i. Prim"l d!d"se $anii ce se c"+enea"* al doilea* #rin dre#t"l s!" re'al* l 4ef"ise #e $!tr%n de dre#t"rile o$(in"te #rin m"nca fi"l"i s!"* chiar s"$ ochii olande1"l"i. 3a"2ha" era maiest"os. Ref"1ase t"t"n"l oferit* dar c"m#!r! de la c!#itan o lad! ntrea'! #e care #l!ti cinci lire i (in" s! o deschid! imediat ca s!2 i "m#le #i#a. C M"l(i oameni $"ni la Lan'a2Lan'a5 ntre$! @an &orn #oliticos* #entr" a contin"a disc"(ia. Re'ele din 0a$ilon se m"l("mi s! 1%m$easc!* dar n"2i r!s#"nse. C Cred c! o s! m! #lim$ #e #!m%nt* i 1ise c!#itan"l sfid!tor. C Poate n" e $ine #entr" tine* ri#ost! 3a"2ha". Poate m"l(i oameni r!i <aii2<aii #e tine. La +or$ele acelea* @an &orn* f!r! s!2 i dea seama* sim(i c"m l trec fiorii* adic! tr!i o sen1a(ie la care Jerry se 1$"rle te. C &ei* 0orc<man* stri'! el* co$or%(i $aleniera7 C%nd al"#a #l"tea l%n'! +as* c!#itan"l co$or #rim"l* afirm%nd"2 i astfel s"#erioritatea* a#oi l in+it! #e 3a"2ha" s!2l "rme1e. C Pe c"+%nt"l me"* re'e din 0a$ilon* m"rm"r! el la "rechea ef"l"i* n tim# ce +%sla ii nce#ea" s! tra'! la rame* dac!2mi face +re"n r!" cine+a* e" te trimit mai nt%i #e tine la nai$a i a#oi i #e cei din Lan'a2Lan'a. Tot tim#"l stai l%n'! mine. 6! n" te nde#!rte1i deloc7 @an &orn* "rmat de terier"l s!" irlande1* se #lim$! #e ins"l! al!t"ri de f"rios"l re'e ne'r" #e care l (inea la res#ect doar dinamita din care era" f!c"(i oamenii al$i. 6e #lim$ar! n mi4loc"l a trei mii de cani$ali* n tim# ce sec"nd"l* l!sat s!2 i fac! de ca# c" $!"t"ra* st!tea la $ord"l +as"l"i* la mic! distan(! de (!rm* iar $aleniera* c" o #arte din oamenii din echi#a4* c" +%slele n m%ini* era 'ata oric%nd s! #orneasc! n lar'* de ndat! ce @an &orn ar fi +enit aler'%nd. 3"2l i"$ea" deloc #e c!#itan i n"2i l"a" ca#"l dec%t din ca"1a fricii. Olande1"l n" a+"sese de '%nd s! co$oare #e (!rm i dac! o f!c"se ca r!s#"ns la #ro+ocarea re'el"i* acest l"cr" se datora m#re4"r!rilor care2l for(aser!. R!t!ci #e acolo "n ceas* f!r! s!2 i ia +reo cli#! m%na de #e tr!'aci"l #istol"l"i de la old sa" s!2l #iard! din +edere #e 3a"2ha". Acesta mer'ea al!t"ri de el. Re'ele fier$ea de f"rie* dar n" se e/teriori1a. .n orice cli#! #"tea ns! r!$"fni. Astfel* @an &orn +!1" ceea ce n" +!1"se #%n! at"nci nici "n al$* fiindc! Lan'a2Lan'a* ca i ins"li(ele +ecine* #e c%t era" de fr"moase* #e at%t era" de #"(in e/#lorate. La nce#"t* ins"li(ele acelea a" fost doar $anc"ri de nisi# sa" de corali ce se i+ea" n lar'"l ocean"l"i i n" #"tea" oferi a1il dec%t celor mai nenorocite creat"ri* care d"cea" o e/isten(! mi1era$il!. C%(i+a neferici(i* s"#ra+ie("itori ai masacrelor* sc!#a(i de s"$ tirania efilor de tri$* f"'i(i de moartea n cea"n care i #%ndea* a" +enit i s2a" a e1at a#oi #e acolo.

Oamenii aceia* care tr!ia" #rin t"fi "ri i n" tia" altce+a* a" de+enit astfel o #o#"la(ie marin!. A" st"diat o$icei"rile #e tilor* a" in+entat n!+oade i "ndi(e* #lase #esc!re ti i alte o$iecte #entr" a #rinde +iet!(ile #e care le oferea* c" 'enero1itate* ocean"l. O m"nc! de &erc"le* s"$ "n cer ar1!tor* a+"t ca re1"ltat m$l%n1irea m!rii. ;i2a" ncon4"rat $anc"rile de* corali i de nisi# c" "n 1id f!c"t din materialele f"rate de #e ins"la cea mare n no#(ile nt"necoase. .n acela i fel a" l"at* c" $!rcile* #!m%nt #rod"cti+. Pe m!s"r! ce secolele s2a" sc"rs* 'enera(iile s2a" s"ccedat i $anc"rile de corali aride s2a" transformat n ade+!rate fort!re(e c" loc"ri s#eciale #entr" intrarea l"ntrelor. Astfel* loc"itorii de acolo era" #rote4a(i m#otri+a inc"rsi"nilor celor de #e ins"la mare #rin la'"nele ce forma" tot at%tea m!ri interioare. Cocotierii* $ananierii i nal(ii ar$ori de #%ine f"rni1a"* n acela i tim#* hrana i "m$ra. 6ol"l de+enise fertil. 0!rcile l"n'i ale loc"itorilor f!cea" ra+a'ii #e coastele +ecine* r!1$"n%nd astfel s"ferin(ele nainta ilor. ;i* la fel c"m n +echime rene'a(ii i ref"'ia(ii n mla tinile de #e mal"l Adriaticii a" edificat #"ternica @ene(ie c" #alatele ei som#t"oase i case #e #iloni* mi1era$ilii ne'rii al"n'a(i a" a4"ns s! domine ins"la cea mare* s"#ra+e'hind trafic"l i c!ile maritime* o$li'%nd"2i #e oamenii din 4"n'l! s! r!m%n! n t"fi "rile lor* f!r! a ndr!1ni s! se m!soare c" na+i'atorii. .n mi4loc"l acelei #o#"la(ii dominatoare i insolente se afla @an &orn i #rofita de oca1ia ce i se oferise. 3" se '%ndea la fa#t"l c! moartea l #%ndea te fiecare #as. )"#! "n ceas* c%nd c!#itan"l se "rc! iar la $ord"l $alenierei* d"#! ce2l instal! acolo c" 'ri4! #e Jerry* l!s! n "rma sa "n re'e ne'r" 1!#!cit* de1orientat* care i res#ecta mai m"lt ca oric%nd #e al$ii f!c"(i din dinamit! care2i ad"cea" t"t"n* c"(ite* #%n1et"ri* to#oare* de la toate acestea o$(in%nd "n #rofit "ria . CAPITOLUL NI. LUPTJ CORP LA CORP. )"#! ce s2a ntors la $ord* @an &orn a dat ordin s! fie ridicate #%n1ele i scoas! ancora. A" #lecat a#oi c!tre 6omo* aflat! la o distan(! de 1ece mile de acolo. .n dr"m a" f!c"t escal! la 0in" #entr" a2l sal"ta #e $!tr%n"l ef Johnny i a de$arca o #arte din ne'ri. A" #ornit iar s#re 6omo* "ltima (int! a +as"l"i Aran'i i a celor de la $ord"l s!". @an &orn a fost #rimit acolo c" tot"l altfel fa(! de fel"l n care f"sese a te#tat la Lan'a2 Lan'a. )e$arcarea ,ntor ilor- s2a f!c"t n dec"rs de trei ore i 4"m!tate* n c"rs"l d"#!2amie1ii. A#oi l2a in+itat #e ef"l 0ashti la $ord. Acesta a "rcat #e #"nte dest"l de +ioi* n ci"da +%rstei sale nainte i a do+edit m"lt "mor insist%nd s!2 i ad"c! i femeile* la fel de $!tr%ne ca el. P%n! at"nci n" #ermisese nici "neia dintre ele s! a#ar! n fa(a "n"i al$. @an &orn s2a sim(it onorat de o asemenea fa+oare i a d!r"it fiec!rei femei c%te o #i#! din l"t i o d"1in! de #achete de t"t"n. .n ci"da serii care se a#ro#ia* ne'o("l de+eni mai rodnic i 0ashti* care2 i atri$"ise #artea le"l"i din $anii #rimi(i de ta(ii celor doi ne'ri dis#!r"(i* f!c" im#ortante c"m#!r!t"ri. Promise* de asemenea* n"mero i recr"(i i @an &orn* c"nosc%nd +ersatilitatea s#ecific! s!l$aticilor* insist! ca an'a4ament"l s! fie semnat imediat. 0ashti e1it!* #romi(%nd c! +a face l"cr"l acela a$ia diminea(a. Olande1"l i s#"se ns! c! era mai $ine s! re1ol+e #e loc #ro$lema aceea i* d"#! m"lt! insisten(!* l con+inse #e $!tr%n"l ef s! trimit! o $arc! #e (!rm ca s!2i ad"c! #e noii recr"(i #entr" #lanta(ii. C Ei* ce 1ici de trea$a asta5 l ntre$! c!#itan"l #e 0orc<man* care a+ea #ri+irea t"l$"re. 3iciodat! n2am +!1"t2o #e canalia asta a a de ama$il!. O fi din nt%m#lare sa" ne coace ce+a5 0orc<man #ri+i c!tre n"meroasele #iro'i care se afla" acolo i* o$ser+%nd n"m!r"l mare de femei din acestea* sc"t"r! din ca# i s#"se?

C C%nd #re'!tesc o tic!lo ie* cani$alii ! tia i asc"nd femeile n 4"n'l!. C C" ne'rii ! tia n" #o(i ti niciodat!* m"rm"r! @an &orn. E ade+!rat c! n" a" m"lt! ima'ina(ie* dar ntotdea"na le mer'e mintea la ce+a r!". )ac! femeile n" fac altce+a dec%t s! le asc"nd! inten(iile ade+!rate5 )ac! #%n! ac"m le 'onea" c%nd #re'!tea" o lo+it"r!* asta n" nseamn! c! n" se #ot a$ate niciodat! de la o asemenea re'"l!. C 0ashti n"2i at%t de de te#t ca s! fac! a a ce+a* o$iect! 0orc<man. .n cli#a de fa(! e $ine dis#"s. 3" a c"m#!rat de la noi #atr"1eci de li+re de m!rf"ri5 )in ca"1a aceasta +rea s! semne1e "n no" contract2an'a4ament c" noi i s#er! c! 4"m!tate din ne'rii #e care ni2i d! +or m"ri* ca s! #"n! m%na #e salariile lor. Moti+ele acelea a#!rea" foarte credi$ile. Tot" i* @an &orn cl!tin! din ca#. C Aii c" ochii2n #atr"* i recomand! el sec"nd"l"i* i (ine seama c! n" tre$"ie s! fim am%ndoi n acela i tim# n ca$in!. ;i n" "ita* f!r! na#s #%n! c%nd n" ie im din nc"rc!t"ra asta7 0ashti era incredi$il de sla$ i foarte $!tr%n. 3ici el n" tia c%(i ani a+ea* de i i amintea c! fiecare mem$r" al tri$"l"i se n!sc"se nce#%nd c" adolescen(a sa. . i amintea de na terea celor mai $!tr%ni dintre s"#" ii l"i* a4"n i n #re1ent +ai de ca#"l lor* f!r! din(i* senili* li#si(i de +edere i tari de "rechi sa" #arali1a(i* n +reme ce el i #!strase toate fac"lt!(ile fi1ice i #sihice. El mai a+ea nc! o d"1in! de din(i* toci(i #%n! la 'in'ie. Chiar dac! n" mai era re1istent ca n tinere(e* s#irit"l i r!m!sese la fel de +i" ca ntotdea"na. )atorit! calit!(ilor sale* tri$"l l"i era n #re1ent mai #"ternic dec%t at"nci c%nd le de+enise ef. P!str%nd #ro#or(iile* el se do+edise "n 3a#oleon al Melane1iei. 6trate'ia l"i de r!1$oi i2a #ermis s!2i res#in'! #e loc"itorii din #!d"re foarte de#arte. 3"meroase cicatrice atesta" l"#tele la care #artici#ase. .ntotdea"na a nc"ra4at for(a i acti+itatea n tri$"l s!". ;i2a im#"s +oin(a n fa(a efilor +ecini* fie ncheind acord"ri* fie f!c%nd concesii. 6#irit"l s!" at%t de +i" ela$orase "n #lan #entr" a sc!#a de @an &orn i a+ea n +edere acela i l"cr" #entr" +ast"l im#eri" $ritanic a c!r"i for(! nici m!car n" o 'hicea. 6omo* de altfel* a+ea o istorie i oferea anomalia sin'"lar! a "n"i tri$ maritim ce tr!ia n la'"na ins"lei #rinci#ale. .ntr2o e#oc! at%t de nde#!rtat! c! nici n" #"tea fi determinat!* "n oarecare 6omo* fi" al l"i Loti* ef"l fort!re(ei ins"lare Um$o* se certase c" tat!l s!" i f"'ise din fa(a f"riei acest"ia din "rm!* l"%nd c" el n"meroase $!rci #line c" r!1$oinici tineri. Odiseea lor a d"rat do"! m"soane* n c"rs"l c!rora a" ncon4"rat Malaita i s2a" a+ent"rat #e ocean #%n! la U'i i 6an Cristo$al. 6omo a a$ordat a#oi ins"la #rinci#al!* i2a n+ins i i2a f"'!rit #e loc"itorii din t"fi "ri* a#oi a ridicat fort!rea(a maritim! c" acel n"me. Aceasta era constr"it! c!tre ocean c" 1id"ri de corali #entr" a i1'oni n!+!litorii dins#re a#e. An"mite trec!tori #ermitea" #!tr"nderea $!rcilor l"n'i n a#ele interioare. Li1iera 4"n'lei oferea s#ectacol"l $anal al satelor dis#ersate #rintre co#aci i t"fi "ri. )ar 6omo* ef"l no"l"i tri$* i sta$ilise hotarele st!#%nirii l"i de#arte* n interior"l #!d"rii* tocmai la #oalele m"n(ilor cei mai nal(i* c"#rin1%nd m"lte sate. )oar cei mai ndr!1ne(i* care c!"ta" "n ref"'i" acolo* era" #rimi(i n no"l tri$. Cei sla$i i la i a4"n'ea" re#ede n cea"n. )in aceast! #ricin! foarte m"lte ca#ete m#odo$ea" coli$ele i $!rcile. 0ashti mo tenise tri$"l c" teritori"l i fort!rea(a sa i re" ise s!2i m!reasc! m"lt #atrimoni"l. 3"2 i satisf!c"se ns! toate am$i(iile. )e m"lt! +reme #l!n"ia ce+a ndr!1ne(* $ine '%ndit. C" trei ani nainte* tri$"l Ano2Ano* sit"at la mai m"lte mile n 4os* s#re coast!* ca#t"rase "n +as recr"tor #e care l distr"sese m#re"n! c" tot echi#a4"l s!"* #"n%nd astfel m%na #e o "ria ! cantitate de t"t"n* stofe* sticl!rie i alte fel"ri de m!rf"ri* f!r! a mai l"a n considera(ie #" tile i m"ni(ia.

Pedea#sa care a "rmat n" i2a afectat #rea m"lt. )"#! ase l"ni a a#!r"t "n +as de r!1$oi n la'"n!* a $om$ardat coli$ele* dar loc"itorii s2a" ref"'iat n #!d"re. .n 1adar a" de$arcat marinarii i i2a" "rm!rit #rin 4"n'l!. A" tre$"it s! se m"l("measc! doar c" "ciderea a #atr"1eci de #orci 'ra i i c" do$or%rea c%tor+a cocotieri. )e ndat! ce +as"l de r!1$oi i2a rel"at dr"m"l #e mare* loc"itorii din Ano2Ano s2a" ntors n sat"l lor. O$"1ele n" #ro+ocaser! mari #a'"$e coli$elor constr"ite din cren'i i femeile* d"#! c%te+a ore de m"nc!* a" re#arat tot"l. C%t des#re cei #atr"1eci de #orci* cei din tri$ i2a" #r!4it ntr2o 'a"r! f!c"t! n #!m%nt i a#oi s2a" os#!tat c" o asemenea m%ncare re'easc!. A" #rofitat i de cocotierii d!r%ma(i* folosind"2le lemn"l* iar n"cile +%n1%nd"2le #rim"l"i +as de ne'o( care a trec"t #e acolo. A adar* #edea#sa n" a constat dec%t ntr2o mas! $"n! i o #etrecere. L"cr"l acela l im#resionase #e calc"lat"l i a+ar"l 0ashti. .n mintea l"i* ceea ce era a+anta4os #entr" Ano2Ano* era i #entr" 6omo. )in moment ce oamenii al$i care na+i'a" s"$ dra#el"l $ritanic se m"l("mea" s! "cid! #orcii i s! taie cocotierii #entr" a r!1$"na astfel s%n'ele i ca#etele t!iate* 0ashti n" +edea nici "n im#ediment ca s! #rofite de acea stare de l"cr"ri* ca tri$"l Ano2Ano. Era +or$a de "n t%r' $"n* ce ad"cea o a$"nden(! imediat!. )e altfel* de #este doi ani n" se mai 1!rise nici "n +as de r!1$oi $ritanic #rin m#re4"rimile ins"lelor 6olomon. C" aceste '%nd"ri +enise 0ashti $ine dis#"s la $ord"l l"i Aran'i i #"(ini era" cei care2i tia" sa" i $!n"ia" #lan"rile de l"#t!. 3e'o("l de+enea tot mai intens #e m!s"r! ce sosea" alte i alte $!rci* iar ne'rii* $!r$a(i i femei* se nm"l(ea" #e #"nte. @enir! i recr"(ii* tineri s!l$atici* timi1i* care se s"#"nea" le'ii se+ere dictate de #!rin(ii lor i de tri$. R%nd #e r%nd* ace tia era" cond" i n ca$ina #rinci#al! a +as"l"i de c!tre ta(ii i mamele lor. P!rin(ii recr"(ilor forma" "n 'r"# lini tit* n care fiecare dorea s! se afle n #re1en(a st!#%n"l"i al$ care scria n"mele ntr2o carte misterioas!* ratific%nd tratat"l celor trei ani de m"nc!. C!#itan"l scria c" m%na drea#t!* c" #ana* ceea ce tre$"ia* a#oi #l!tea salari"l #e #rim"l an ca a+ans* oferind ef"l"i de tri$ i fiec!rei familii m!rf"ri #entr" s"ma res#ecti+!. 0!tr%n"l 0ashti se n+%rtea #e acolo* l"%nd"2 i #artea din ceea ce re+enea oamenilor s!i. Cele trei femei ale sale* care2l nso(ea" #ret"tindeni* sl!$iser! +i'ilen(a l"i @an &orn #rin ns! i #re1en(a lor. C!#itan"l era nc%ntat de ntors!t"ra #e care o l"aser! afacerile sale* '%ndind"2se c! rest"l c!l!toriei #e coastele Malaitei se sc"rtase sim(itor i c! se +a ntoarce acas! c" o nc!rc!t"r! foarte $"n!. Pe #"nte* "nde 0orc<man #!1ea c" mare aten(ie* Jerry trecea mirosind n"meroasele #icioare ale ne'rilor #e care n"2i mai nt%lnise #%n! at"nci. C%inele s!l$atic de$arcase odat! c" ,ntor ii-* dintre care se ntorsese n"mai Ler"mie. .n 1adar trec" Jerry* c" #!r"l 1$"rlit* de c%te+a ori #e l%n'! el. Acesta nici n"2l $!'a n seam!. Ler"mie "rcase #e #"nte ca s!2 i c"m#ere o o'lind!. La "n moment dat i f!c" semn c" ochi"l l"i 0ashti* ca s!2l +esteasc! de fa#t"l c! tot"l era 'ata i c! a te#ta" doar cli#a fa+ora$il!. Aceasta +eni de ndat!. A" oferit! de 0orc<man* care era de #a1! #e #"nte* #rin ne'li4en(a i nes"#"nerea l"i la ordinele c!#itan"l"i. El n" se '%ndea dec%t la sticla de na#s* f!r! s!2 i dea seama de efectele ne'ati+e i de consecin(ele de1astr"oase ce dec"r'ea" din com#ortarea sa. 6t!tea n s#ate* a#roa#e sin'"r n 1ona aceea a #"n(ii* n fa(a l"i* la o oarecare distan(! afl%nd"2se m"l(i ne'ri i oameni din echi#a4. 6e ndre#t! c!tre catar'"l +elei foc* "nde era asc"ns!* #rintre sacii c" iam* sticla l"i c" $!"t"r!.

0orc<man* nainte de a l"a o n'hi(it"r!* ar"nc!* #r"dent* o #ri+ire n 4"r. L%n'! el* o ne'res!* 'ras!* inofensi+!* (inea n $ra(e "n co#il de doi ani* #e care2l al!#ta. La 1ece #a i de acolo* Ler"mie se "ita n o'linda #e care tocmai o c"m#!rase. .n o'lind! l +!1" #e 0orc<man a#lec%nd"2se #este saci* ridic%nd"2se a#oi i* d%nd"2 i ca#"l #e s#ate* acesta i #"se la '"r! '%t"l sticlei. Ler"mie ridic! m%na drea#t! i i f!c" semn "nei femei care se afla ntr2o $arc! a#ro#iat!. Aceasta se a#lec!* a#oi i ar"nc! "n o$iect. Era "n to#or de m"nc! indi'en* c" coad! l"n'! i foarte tare* m#odo$it c" incr"sta(ii i fi$r! de cocotier* #entr" a fi m%n"it mai $ine. Lama i f"sese asc"(it! chiar n 1i"a aceea. To#or"l 1$"r! f!r! 1'omot #rin aer. Ler"mie l #rinse n m%n!* a#oi f" ar"ncat ne'resei 'rase care se '!sea n s#atele sec"nd"l"i. Ea l a#"c! c" am%ndo"! m%inile* n +reme ce co#il"l se #rinse de mi4loc"l ei* str%n'%nd2o #"ternic c" $ra(ele l"i mic"(e. .nc! n" +enise moment"l ca s!2l lo+easc! #e 0orc<man n moalele ca#"l"i* ntr"c%t acesta n" st!tea ntr2o #o1i(ie $"n!. Mai m"lte #erechi de ochi contem#la" tra'edia care "rma s! se desf! oare. Jerry +!1" i el* dar n" n(elese nimic. .n ci"da ostilit!(ii sale n #ri+in(a ne'rilor* n" 'hicise fel"l n care ei #"tea" ataca. Tam$i* care din nt%m#lare trecea #e l%n'! tam$"chi* o$ser+! ceea ce se nt%m#la i ntinse m%na c!tre o Lee2Enfield. Ler"mie i +!1" 'est"l i i f!c" semn ne'resei s! se 'r!$easc!. 0orc<man* care n" $!n"ia nimic* i l"! sticla de la '"r!* iar ca#"l* care i f"sese dat #e s#ate* re+eni n #o1i(ie normal!. Aier"l to#or"l"i l lo+i n cli#a aceea n loc"l +"lnera$il. Ceea ce se #etrec" at"nci* n acel sc"rt inter+al de tim# n care e #osi$il s! n" fi a#"cat s! simt! ce+a* r!mase #entr" el "n mister a$sol"t* c!ci nici "n om lo+it n fel"l res#ecti+ n2a mai a+"t c%nd s! artic"le1e +re"n c"+%nt sa" s! scoat! "n s"s#in #rin care s!2 i tr!de1e sen1a(iile sa" im#resiile. Pe c%t de ra#id! a fost lo+it"ra* #e at%t de re#ede 0orc<man s2a #r!$" it #e #"nte. 6ticla* sc!#at! din m%na li#sit! de +ia(!* a c!1"t #este sacii c" iam* f!r! s! se s#ar'!* 'olind"2se ncet #e sc%nd"rile de lemn. Tot"l se #etrec"se c" i"(eala f"l'er"l"i* astfel c! Tam$i a tras c" cara$ina* dar n2a nimerit2o #e ne'res! nainte ca sec"nd"l s! se #r!$" easc!. 3" a+" tim# s! mai tra'! o dat! s#re ea* fiindc!* l!s%nd 4os to#or"l i l"%nd"2 i co#il"l n $ra(e* a s!rit #este sa$ord"l +as"l"i ntr2o $arc! din a#ro#iere* #e care a r!st"rnat2o. Atac"l a nce#"t sim"ltan din toate #!r(ile. To#oarele c" m%nere ncr"state era" ar"ncate din l"ntre celor din 6omo afla(i #e #"nte. 3e'resele f"'ea" toate de la $ord"l l"i Aran'i. )"#! ce femeia care I2a i1$it #e 0orc<man a l!sat to#or"l din m%n! i a s!rit n $arc!* Ler"mie s2a a#lecat s! ia el arma aceea. Jerry* n(ele'%nd c! era +or$a de $!taie* s2a re#e1it la el i i2a sf% iat m%na. Ler"mie s2a ridicat c" "n "rlet de f"rie i de "r! care te nfiora. Jerry se ar"nc! la #icioarele sale i +echi"l s!" d" man i d!d" "n "t c" toat! #"terea* ridic%nd"2l n aer. .n +reme ce terier"l irlande1 1$"ra* descriind o #ara$ol!* iar oamenii din $!rci #"nea" m%na #e cara$inele 6nider* Tam$i trase iar i* mai nainte ca Ler"mie s!2 i #"n! #icior"l #e #!m%nt* 'lon("l i str!#"nse inima. C!1" n aceea i cli#!* secerat* l%n'! 0orc<man. Jerry i sf%r i 1$or"l n mare* dar #%n! at"nci Tam$i ncetase s! mai e/iste. Un to#or l i1$ise n ca#* chiar c%nd a#!sa #e tr!'aci. Ima'inea str!l"citoare a l"mii de la tro#ice dis#!r" #entr" totdea"na din ochii l"i. Rest"l echi#a4"l"i f" e/terminat c" aceea i ra#iditate* #entr" c! atac"l #ornise sim"ltan de #este tot* iar #"ntea de+eni o ade+!rat! m!cel!rie. Jerry i scoase ca#"l din a#! n mi4loc"l m#" c!t"rilor #rod"se de cara$inele 6nider i a 1'omot"l"i re1"ltat din nc!ierare. Un $!r$at l #rinse c" m%na de '%t i* n +reme ce animal"l se

1$!tea* ncerc%nd s! sca#e sa" s! m" te* l trase ntr2o $arc!. Jerry n" era at%t de f"rios #e c%t de n'ri4orat de soarta st!#%n"l"i s!". .n(ele'ea c! Aran'i era n mare #ericol. .i +!1"se #r!$" ind"2se #e 0orc<man* #e Ler"mieD a"1ea c"m se tr!'ea c" #" tile* stri'!tele de d"rere sa" de tri"mfD )e aceea* f!r! a#!rare* s"s#endat n aer de m%na care2l (inea de $lana '%t"l"i* "rl! i se 1$!t" #%n! c%nd ne'r"l* de1'"stat* l ar"nc! f!r! mena4amente n $arca sa. C%inele se ridic! i f!c" do"! salt"ri* ndre#t%nd"2se #rin aer* dis#erat* s#re sa$ord"l +as"l"i. P"(in li#si ca la$ele sale s! a4"n'! "nde dorea. C!1" iar n mare. Re+eni la s"#rafa(! i not! c" m"lt! ener'ie* n'hi(ind a#a s!rat! care l s"foca #entr" c! l!tra contin""* ncerc%nd s!2 i afle st!#%n"l. Un $!iat de dois#re1ece ani* care st!tea ntr2o alt! l"ntre* martor al celor #etrec"te anterior* i #"se +%sla #e ca# i l a#!s!* nel!s%nd"2l s! mai ias! la s"#rafa(!. Astfel* c!(el"l* f!r! c"no tin(!* inert* f" tras n am$arca(i"nea $!iat"l"i. @an &orn #ierise mai nainte ca Jerry s! a4"n'! a do"a oar! n a#!. 3" de'ea$a 0ashti tr!ise mai m"lt dec%t to(i ceilal(i $!tr%ni ai tri$"l"i i domnise "n tim# mai ndel"n'at dec%t oricare dintre nainta ii l"i* chiar dec%t 6omo. )ac! nt%m#larea l2ar fi #lasat ntr2"n loc i o e#oc! mai #ro#ice* ar fi de+enit "n Ce1ar sa" "n Ale/andr". Cert este c! tia s!2 i cond"c! foarte $ine mic"l s!" re'at. C" c%t talent i 4"case rol"l7 6e ar!tase $ine dis#"s* #!str%nd"2 i tot" i #rero'ati+ele de ef* semnase an'a4amentele #ri+itoare la scla+ii de #e #lanta(ii #e d"rata celor trei ani i ncasase chiar i a+ans"l c"+enit #entr" #rim"l an. Aora* care era echi+alent! c" #rim"l ministr" i c" +istiernic"l s!"* str%nsese imediat tri$"t"rile* #e m!s"r! ce al$"l #l!tea $anii* i n'r!m!dise tot"l* monede i m!rf"ri* n sacii mari f!c"(i din fi$r! de cocos. .n s#atele l"i 0ashti* o fat! de treis#re1ece ani se re#e1ise de #e o $anchet! i nce#"se s! 'oneasc! m" tele din 4"r"l ef"l"i c" ni te #ene #rinse de "n $!(. La #icioarele sale st!tea" cele trei ne+este $!tr%ne ale l"i. Cea mai n +%rst!* f!r! din(i i foarte ridat!* i ad"cea* de c%te ori i f!cea el semn* "n co m#odo$it c" $roderii. 0ashti* c" "rechea atent! la orice 1'omot care +enea de #e #"nte* scotea din co "l ce2i f"sese ad"s c%nd "n $o$ de $etel* c%nd o floare de tei sa" fr"n1e #entr" a2 i n+eli n ele #or(ia de t"t"n #entr" mestecat. Uneori l"a de acolo t"t"n #entr" #i#! sa" chi$rit"ri. Pi#a n" +roia s! i se a#rind!* mai $ine 1is i se stin'ea n contin""* de aceea strica mai m"lte $e(e de chi$rit. A4"nsese la f"nd"l co "l"i n cli#a c%nd* #e #"nte* ne'resa cea 'ras! l r!#"nea #e 0orc<man c" o lo+it"r! de to#or i Tam$i tr!'ea #rim"l foc as"#ra ei c" cara$ina Lee2Enfield. M%na desc!rnat! a l"i 0ashti* #e dos"l c!reia se +edea" +enele ca ni te cor1i* scoase de acolo "n #istol at%t de +echi* c! #!rea s! fi a#ar(in"t "n"i osta de2al l"i Crom9ell. Arma f"sese nc!rcat! chiar n diminea(a aceea de ns" i 0ashti. @an &orn f" la fel de ra#id ca $!tr%n"l ef* dar cel de2al doilea a+ea "n mic a+ans n fa(a l"i. .n +reme ce m%na c!#itan"l"i atin'ea #istol"l a"tomat scos din toc"l s!"* aflat #e 'en"nchi* arma centenar! f!c"se e/#lo1ie. .nc!rcat! c" do"! 'loan(e t!iate i "n"l rot"nd* #rod"se "n efect c"trem"r!tor i @an &orn f" "cis f!r! a mai a+ea tim# s! rosteasc! "n "ltim 8ott2fer2dan'. M%na l"i* #e 4"m!tate ridicat!* l!s! s!2i sca#e arma dintre de'ete. .nc!rcat #%n! la ref"1 c" #"l$ere* +echi"l #istol e/#lodase n m%na l"i 0ashti. .n +reme ce Aora* c" "n c"(it scos de n" se tie "nde* nce#ea s!2i taie ca#"l ef"l"i al$* $!tr%n"l r%n4i +!1%nd"2 i de'et"l s#%n1"rat de tr!'aci* de care se mai (inea doar #rin #ielea s"$(ire. .l a#"c! folosind"2 i m%na st%n'! i l sm"lse* d"#! o mi care de r!s"cire* a#oi l ar"nc! 1%m$ind n co "l #e care femeia l"i l (inea nc! ntr2o m%n!* iar c" cealalt! i ter'ea s%n'ele de #e fr"nte* "nde f"sese lo+it! de "n fra'ment metalic din #istol. .n tim#"l tra'ediei de #e #"nte*

trei recr"(i tineri m#re"n! c" ta(ii i "nchii lor co$or%r! #e scar! i l m!cel!rir! #e sin'"r"l ne'r" din echi#a4 care se '!sea #e acolo. 0ashti* care tr!ise s"ficient de m"lt #entr" ca s! de+in! "n filosof ce dis#re("ia d"rerea i #ierderea "n"i de'et* r%dea i se l!"da* fiind foarte m"l("mit de fel"l n care se desf! "raser! l"cr"rile. Cele trei ne+este ale sale* a c!ror e/isten(! de#indea doar de +oin(a l"i* l #rosl!+ea". Tr!iser! a a m"lt #entr" c!2i c"no tea" ca#riciile. )e aceea* a'it%nd"2se la #icioarele l"i* n" nceta" c" +or$ele admirati+e la adresa l"i* marele st!#%n ce hot!ra soarta oric!r"i om. Iar ne'resa n'ro1it!* la fel ca "n ie#"re s#eriat ce ie ise din +i1"ina l"i* st%nd n m%ini i n 'en"nchi* #ri+ea scena ori$il!* din #ra'"l infirmeriei* n(ele'%nd c! de data aceea n" mai a+ea c"m s! sca#e de la cea"n. CAPITOLUL NII. TREEIREA .3 I36ULJ. Jerry n" tia nc! tot ceea ce se #etrec"se la $ord"l l"i Aran'i. . i d!dea seama c! l"mea aceea f"sese distr"s!* doar asistase la nenorocire. 0!iat"l ne'r" care2l #rinsese i le'ase $ine la$ele i l ad"sese #e #la4!. .nso(it de stri'!te de $"c"rie i c%ntece* fr"mos"l +as din lemn te tec* remorcat de $!rci* f" ad"s a#roa#e de (!rm* l%n'! loc"l "nde se afla c!(el"l* chiar n fa(a #eretel"i de corali. Pe #la4! s2a" a#rins do"! foc"ri mari* la $ord"l na+ei s2a" instalat lanternele i Aran'i a fost 4ef"it. Tot ce se #"tea l"a era c!rat* de la nc!rc!t"ra sa #%n! la ornamentele de #e $al"strade i #%n1e. .n noa#tea aceea n" dormi nimeni din 6omo. Chiar i co#iii se n+%rtea" n 4"r"l foc"rilor i l"a" #arte la os#!(* a#oi* s!t"i* se ntindea" #e nisi#"l de #e #la4!. Pe la ora do"! diminea(a* din ordin"l l"i 0ashti* +as"l f" incendiat. Astfel Jerry* ars de sete* o$osit* 1!c%nd #e o #arte* c" la$ele le'ate* +!1" l"mea #l"titoare #e care a$ia o c"nosc"se c"m dis#are n'hi(it! de fl!c!ri i f"m. La l"mina incendi"l"i* 0ashti m#!r(i #rada. 3imeni n" f" "itat. Chiar i cei mai mi1era$ili scla+i ai tri$"rilor din 4"n'l!* care n tim#"l ca#ti+it!(ii lor trem"ra" mere" de frica de a fi m%nca(i* #rimir! n dar c%te o #i#! din l"t i c%te+a #achete de t"t"n. Cea mai mare #arte a m!rf"rilor n" se m#!r(i* ci f" d"s! n coli$a cea nalt! a l"i 0ashti. Alte accesorii* de tot fel"l* "m#l"r! han'arele "nde se afla" $!rcile. .n acest tim#* n coli$ele lor* +r!4itorii se oc"#a" c" "scarea la f"m a n"meroaselor ca#ete ad"se* c!ci #e l%n'! oamenii din echi#a4 se mai '!sea" o d"1in! de ne'ri din 3o2ola i din Mal"* care se ndre#ta" c!tre casele lor. Ace tia din "rm! n" f"seser! omor%(i c" to(ii. 0ashti inter1isese c" des!+%r ire a a ce+a. 3" din mil!* ci #entr" c! a+ea "n moti+ serios. )esi'"r* to(i #ri1onierii "rma" s! fie "ci i* dar* #entr" c! s2ar fi stricat din ca"1a c!ld"rii* cani$alii era" o$li'a(i s!2i taie #e r%nd. )e aceea* ca#ti+ii a" fost n'hes"i(i n cel mai mare han'ar #entr" $!rci* care era loc"l de nt%lnire #entr" $!r$a(ii acel"i tri$ i "nde femeile n" a+ea" +oie s! intre* s"$ #edea#sa c" tort"ra sa" moartea. Le'a(i ca animalele* s#ate n s#ate* nenoroci(ii a" fost ad" i acolo "nde se '!sea"* m#r! tiate #e 4os* rest"rile fo tilor efi. )eas"#ra ca#etelor lor se $alansa"* ad"nate ntr2o #%n1!* oasele tat!l"i l"i 0ashti. 3e'resa cea t%n!r! de la infirmerie se afla i ea n han'ar. Pentr" c! era destinat! cea"n"l"i* ta$"2"l a#licat celorlalte femei n2o afecta i #e ea* astfel c! m#!r(ea soarta celor care2 i $!t"ser! 4oc de ea* s#"n%nd"2i c! @an &orn o n'r! a #entr" a se os#!ta c" ea mai t%r1i". ;i Jerry se afla acolo. A'no* ef"l +r!4itorilor* s2a m#iedicat de el #e #la4! i* n ci"da #rotestelor $!iat"l"i care2l #rinsese* i2a #or"ncit acest"ia s!2l d"c! n han'ar. C"m a fost #"rtat trec%nd #rin a#ro#ierea foc"rilor la fl!c!rile c!rora se #r!4ea os#!("l* miros"l s!" foarte de1+oltat i2a de1+!l"it c! era +or$a de carne omeneasc!. 3o"tatea aceea a f!c"t s! i se 1$"rleasc! #!r"l* s! m%r%ie i s! se 1$at! ca s! se de1le'e.

)"#! ce a fost d"s n mi4loc"l ca#ti+ilor* el a contin"at s! m%r%ie* c!ci n" n(ele'ea fa#t"l c! ne'rii din 4"r"l s!"* #e care2i considera d" mani* m#!rt! ea" aceea i soart! ca el. .i credea r!s#"n1!tori de catastrofa #etrec"t! #e Aran'i i de moartea st!#%n"l"i s!". Jerry n" era dec%t "n c!(el a c!r"i #"tere de n(ele'ere era limitat!. C"r%nd ns!* f"ria sa m#otri+a ne'rilor ca#ti+i dis#!r". Instinct"l i s#"nea c! i ei era" neferici(i. Unii dintre ei* r!ni(i r!"* 'emea" i terier"l irlande1 n(elese c! ei n" era" trata(i mai $ine ca el. Ar%n'hiile c" care era le'at se do+edir! at%t de str%nse c! l r!nir! i o#rir! s%n'ele s! mai circ"le. 6"ferea i foarte m"lt din #ricina setei. 8"ra i lim$a i era" "scate n c!ld"ra n!$" itoare din 4"r. &an'ar"l #entr" $!rci era "n a1il sinistr". Acolo se '!sea" cada+re asc"nse n #!m%nt* dar i rest"ri "mane aflate la s"#rafa(! sa" $alans%nd"2se n aer. L%n'! acestea se afla" oamenii destina(i #ieirii. Oasele tat!l"i l"i 0ashti se odihnea" l%n'! o l"ntre s"s#endat! n aer. Chiar la intrare* "n $!tr%n #re'!tea la f"m "n ca# omenesc. El era a#roa#e or$ i a+ea o$ra1"l foarte ridat. M"rm"ra c"+inte ci"date* n+%rtind #rin f"m ca#"l mort"l"i i #"n%nd #e 4eratic* din c%nd n c%nd* lemne +er1i. L"mina fl!c!rilor se r!s#%ndea n cli#ele acelea la o distan(! a#recia$il!. 8rinda 'roas! din centr"l han'ar"l"i era aco#erit! c" fi$re de cocotier* a e1ate astfel nc%t s! forme1e o #odoa$! n c"lorile al$ i ne'r"* #e care f"m"l de#"sese toate im#"rit!(ile sale. Pe 'rin1ile trans+ersale at%rna" ca#etele d" manilor r!#" i n n"meroasele e/#edi(ii terestre sa" maritime de c!tre tri$"l l"i 0ashti. .n han'ar"l acela tot"l crea im#resia triste(ii i a mor(ii* chiar i $!tr%n"l acela im$ecil* #e 4"m!tate #arali1at* care #re'!tea ca#"l "n"i om* f!r! a2 i da seama c! el ns" i se ndre#ta c!tre 'roa#! c" #a i mari. 6#re diminea(!* oamenii din 6omo a" +enit iar* ad"c%nd c" stri'!te* o alt! $arc! de r!1$oi. I2a" lo+it c" m%inile i c" #icioarele #e ca#ti+i* $r"sc%nd"2i i m#in'%nd"2i c" $r"talitate ca s! fac! loc l"ntrei lor. Cani$alilor n" le #!sa deloc de d"rerile #rin ilor. A" r!mas o +reme acolo* f"m%nd"2 i #i#ele i +or$ind c" 'las"rile lor #i(i'!iate. Uneori r%dea" asc"(it* amintind"2 i #ro$a$il de e+enimentele din d"#!2amia1a sa" noa#tea trec"t!. )in c%nd n c%nd* +re"n"l dintre ei se ntindea #e #!m%nt i adormea f!r! s! se aco#ere c" ce+a* c!ci n" tia" la ce folosea" #!t"rile. )"#! re+!rsarea 1orilor* acolo n" r!maser! tre4i dec%t r!ni(ii i cei c!rora lianele* #rea str%ns le'ate* le t!ia" #ielea* m#re"n! c" $!tr%n"l tem$el care i #!1ea. 0!iat"l care l #rinsese #e Jerry c" a4"tor"l +%slei i care l considera* #e dre#t* #rada l"i* #!tr"nse n han'ar f!r! a fi a"1it de $!tr%n"l chior. Acesta din "rm! n" ncetase a m"rm"ra di+erse desc%ntece n +reme ce ntorcea #e toate #!r(ile ca#"l ne'r"l"i #e care2l af"ma. 0!iat"l* foarte atent* a4"nse #%n! n mi4loc"l ca#ti+ilor. Inima i $!tea s!2i s#ar'! #ie#t"l* fiindc! tia c! sfida "n mare ta$". 3" a+ea dec%t dois#re1ece ani i n" a+ea dre#t"l s! #lece de s"$ aco#eri "l #!rintesc #entr" a #!tr"nde n han'ar"l acela. . i risca deci +ia(a n loc"l "nde o interdic(ie sacr! #ermitea n"mai acces"l ad"l(ilor. @oia ns! s!2l ia #e Jerry i re" i. )oar ne'resa* #e care s#aima o m#iedica s! doarm!* l +!1" c"m l a#"c! de la$e #e Jerry i l scoase din lot"l acela de carne #entr" m!cel!rie din care f!cea #arte i ea. C!(el"l ar fi o#"s re1isten(! dac! n2ar fi fost e#"i1at* iar '"ra l"i "scat! n" a #"t"t scoate nici "n s"net. 3e'r"l cel mic l l"! deci c%nd se afla ntr2o stare de1astr"oas!. .l d"se n afara han'ar"l"i* tra+ers! c" el sat"l t!c"t i #orni #e o c!rare l"n'! #rintre ar$orii nal(i* $eneficiind de #rimele ra1e ale soarel"i. CAPITOLUL NIII. LAMAI CEL RJU.

Jerry f"sese l"at de c!tre "n $!iat #e n"me Lamai i d"s ntr2o coli$! "nde dormea"* #e sol"l nt!rit de m"rd!ria ac"m"lat! n dec"rs"l anilor* tat!l s!"* mama l"i* cei #atr" fra(i i s"rori ai s!i. Aco#eri "l de #aie* #rin care trecea a#a de c%te ori #lo"a* era s"s(in"t c" o f"rc! din lemn care oscila mere". Pere(ii era" i mai #ermea$ili. )e fa#t* coli$a l"i L"mai* tat!l l"i Lamai* era cea mai mi1era$il! din 6omo. 6#re deose$ire de ma4oritatea malaitenilor* L"mai* st!#%n"l casei i ef"l familiei* era foarte 'ras i #oate c!* datorit! o$e1it!(ii sale* se manifesta ca "n om $"n i lene . Leneren'o* femeia l"i* #e c%t de sla$! #e c%t era el de 'ras* +or$ea re#ede i asc"(it* era foarte acti+! i ner+oas!* s#re deose$ire de $!r$at"l ei. 0!iat"l* f"ri %nd"2se n s#atele coli$ei* se m"l("mi s! ar"nce o #ri+ire n!"ntr"* "nde tat!l i mama sa dormea" fiecare n c%te "n col(* n tim# ce n mi4loc 1!cea" fra(ii i s"rorile l"i n'hes"i(i "nii n al(ii ca ntr2"n c"lc" de c!(ei. .m#re4"rimile loc"in(ei l"i* care a$ia ad"cea c" "n ad!#ost #entr" animale* #!rea" "n ade+!rat #aradis. Aer"l era m$i$at de #arf"m"l #lantelor tro#icale i o#"len(a floral! domina #ret"tindeni. Ar$orii de #%ine i m#letea" cren'ile ntre ei* n +reme ce $ananierii i cocotierii se a#leca" s"$ 're"tatea fr"ctelor. Imen i #e#eni 'al$eni* co#(i* a#!rea" de s"$ ar$" tii #a#aia* ale c!ror tr"nchi"ri n" m!s"ra" n 'rosime nici a 1ecea #arte din diametr"l 1emoaselor fr"cte ce cre tea" la r!d!cinile lor. )ar l"i Jerry* cel mai min"nat l"cr" i se #!r" a fi 1'omot"l "n"i r%"le( ce c"r'ea asc"ns +ederii de t"fi "rile din 4"r"l coli$ei. Animat de #re1en(a $inef!c!tor"l"i lichid* c!(el"l nce#" s! se 1$at!. 0!iat"l l m%n'%ie i l le'!n!* n'%n%nd"2i "n c%ntec ci"dat. Jerry* c!r"ia n"2i li#sea dec%t dar"l +or$irii* n" a+ea c"m s!2l fac! s! n(elea'! c! m"rea de sete. .n cele din "rm!* Lamai n(elese. L"! o coa4! 'oal! de n"c! de cocos* a#oi o fi/! de o t"l#in! de $am$"s. C"m#!na im#ro+i1at! o trec" astfel #este t"fi "rile dese din 4"r i sc"f"nd! '!leata din coa4a de n"c! n a#!. P"(in mai t%r1i"* lichid"l at%t de m"lt dorit se '!sea n fa(a c!(el"l"i. Jerry* e#"i1at* era tr%ntit #e o #arte. )ar* #e m!s"r! ce nce#" s! $ea c" l!comie* #"terile i re+enir! ca #rin farmec. 0!iat"l* nc%ntat* r%dea $"c"ros* iar c!(el"l* rec"nosc!tor* se o#ri o cli#! din acti+itatea l"i i i e/#rim! rec"no tin(a d%nd c" lim$a l"i ro1alie #este m%na ne'ri or"l"i. Lamai* nc%ntat* i d!d" iar s! $ea. Terier"l n" se s!t"r! dec%t at"nci c%nd #!r(ile sale laterale* care se fle c!iser! datorit! o$oselii i setei* rede+enir! rot"nde ca "n $alon. Inter+alele n care se o#rea #entr" a2i m"l("mi l"i Lamai lin'%nd"2i m%na de+enea" tot mai dese i mai l"n'i. Tot"l se desf! "ra c"m n" se #oate mai $ine* c%nd a#!r" Leneren'o* mama l"i Lamai. Ea se tre1ise i era nem"l("mit! c! a#!r"se o no"! '"r! de hr!nit i c! se afla n #re1en(a "nei fiin(e incomode. 6e schim$ar! m"lte c"+inte* din care Jerry n" n(elese nimic. 6e #!rea c! Lamai (inea c" el* iar Leneren'o era m#otri+a l"i. Ea #i"ia asc"(it* #retin1%nd c! fi"l ei era ne$"n i c! n"2 i d!dea seama c! $iata l"i mam! n"2 i +edea ca#"l de trea$!. Ea l tre1i #e L"mai care* sc"lat din somn"l s!" ad%nc* m"rm"r!* n dialect"l 6omo* c! tot"l era $ine ntr"c%t fiii i c%inii constit"ia" $"n"ri ce #"tea" fi #osedate* c! #%n! at"nci n" m"rise de foame* iar lini tea i somn"l era" l"cr"rile cele mai #re(ioase. C" aceste +or$e se ntinse iar #e #!m%nt* i #"se $ra("l s"$ ca# i se #orni iar #e sfor!it. Lamai* care tia c!* dac! mama l"i se hot!ra s!2l $at!* n" a+ea #e "nde f"'i din coli$!* se retrase

nceti or c!tre " !. .n cele din "rm! Leneren'o* d"#! ce $om$!ni nem"l("mit!* contest%nd '%ndirea $!r$at"l"i ei* se c"lc! la loc i adormi re#ede. L"i Lamai i trec" altce+a #rin ca#. @!1"se c%t de sete i f"sese l"i Jerry* de aceea se '%ndi c!2i #"tea fi i foame. .nte(i foc"l de la $"c!t!ria lor* #"n%nd cren'i "scate* ca s! ias! fl!c!ri nalte. A e1! a#oi #ietrele nne'rite de f"m n a a fel ca s! #r!4easc! "n #or"m$el #e care2l scoase de #e f"nd"l r%"le("l"i. .l asc"nsese acolo c" o 1i nainte* c%nd l i #rinsese. Pas!rea era 'r!s"(!. O aco#eri c" fr"n1e +er1i* o a e1! #e #ietrele ncinse de foc* a#oi aco#eri tot"l c" #!m%nt. Ce+a mai t%r1i"* c%nd scoase #or"m$el"l i ar"nc! fr"n1ele n care l m#achetase* se r!s#%ndi "n miros sa+"ros* care '%dil! imediat n!rile l"i Jerry. 0!iat"l m#!r(i #as!rea n mai m"lte $"c!(i* a#oi le l!s! ca s! se r!ceasc!. 6e a e1ar! la mas! i terminar! d"#! ce n'hi(ir! i carne i oase. .n tim#"l os#!("l"i* $!iat"l l m%n'%ia #e c!(el i i n'%na c%ntec"l l"i. Tre$"ie s#"s c! Jerry* c" setea #otolit! i s!t"l* r!s#"ndea la m%n'%ierile l"i mai #"(in ent"1iast. Era #oliticos* i a'ita coada i tr"#"l at"nci c%nd Lamai l l!"da* dar n" "ita s! fie #reca"t i i ridica mere" "rechile ca s! asc"lte 1'omotele de de#arte. Ar fi +r"t s! #lece de acolo. 0!iat"l* care2 i d!d"se seama de inten(ia l"i* l #rinse de '%t c" o coard! i a#oi l le'! de "n ar$ore* d"#! care se c"lc! lini tit. Jerry l"#t! o cli#! c" liana care l (inea. @!1%nd c! n" #oate face nimic* se c"lc! i el. )ormi #"(in. 6t!#%n"l s!" i li#sea #rea m"lt. ;tia des#re de1astr"l ce a+"sese loc #e +as"l Aran'i* chiar dac! n" c"no tea toate am!n"ntele. )e aceea* d"#! mai m"lte 'emete* col(ii s!i asc"(i(i re" ir! s! ron(!ie liana #%n! c%nd aceasta ced!. Eli$erat* aler'! de ndat! c!tre #la4!* "nde +!1"se +as"l "ltima oar!. Pe 6omo era ns! #"sti"* c!ci toat! l"mea dormea. 3imeni n"2l +!1" aler'%nd #e #oteca ntortocheat! ce trecea #e l%n'! coli$ele din sat. Mari +ase din l"t* c" fi'"ri omene ti a e1ate n '"rile deschise ale rechinilor* se '!sea" n fa(a fiec!rei loc"in(e. Cei din 6omo adora" "n 1e"2rechin. )i+init!(ile marine era" la mare cinste datorit! fel"l"i n care a#!r"se ci+ili1a(ia lor. )"#! ce ocoli 1id"l fort!re(ei dins#re mare* Jerry a4"nse #e #la4!. 3" se +edea nici o "rm! din Aran'i. A#a la'"nei era foarte lini tit!* iar rest"rile os#!("l"i nc! +i1i$ile* n +reme ce miros"l de carne ars! se sim(ea nc! n 4"r"l foc"rilor m"ri$"nde. M"l(i dintre cei care #artici#aser! la os#!( n" se mai o$osiser! s! a4"n'! la coli$ele lor* ci se tr%ntiser! #e 4os* adormind #e nisi#. Jerry +!1" astfel $!r$a(i* femei i co#ii* $a chiar familii sa" 'r"#"ri i1olate 1!c%nd* s"$ soarele dimine(ii* la mar'inea m!rii. C" la$ele din fa(! n a#!* Jerry se a e1! #e cele din s#ate* #ri+ind n'ri4orat ca s! dea #este o "rm! de2a st!#%n"l"i s!". . i ridic! a#oi $ot"l s#re cer i* de trist ce era* nce#" s! scoat! "rlete #rel"n'i. Acolo l '!si Lamai i l lini ti str%n'%nd"2l la #ie#t. A#oi l l"! i l d"se la coli$a l"i de l%n'! #%r%". .i d!d" de $!"t* dar c!(el"l"i n"2i mai era sete. .i d!r"i dra'ostea l"i* dar Jerry ardea de dorin(a de a2 i +edea st!#%n"l. .n cele din "rm!* s!t"l de ca#riciile c!(el"l"i* s"#!rat c! toate ncerc!rile sale de a i2l a#ro#ia e "aser!* Lamai i d!d" "na n ca# i l le'! foarte str%ns de co#ac. )e aceast! dat!* ne'r"l folosise o t"l#in! "scat! de $am$"s* #e care col(ii l"i Jerry n" o mai #"tea" roade. CAPITOLUL NI@. )I6TRACBIILE 3E8RILOR. C!(el"l* (in"t de t"l#ina de $am$"s* r!mase m"lte 1ile #ri1onier"l l"i Lamai. 32a fost o #erioad! #rea fericit!* fiindc! n coli$a l"i L"mai i1$"cnea" cert"ri i dis#"te. Lamai se $!tea c" fra(ii i c" s"rorile sale* care2l nec!4ea" #e Jerry i l"#tele acelea se termina" ntotdea"na #rin inter+en(ia l"i Leneren'o* care d!dea n ei.

A#oi ea se l"a de L"mai* al c!r"i 'las $l%nd s"'era* de fiecare dat!* odihna i lini tea* astfel c! el* d"#! scenele acelea* se ref"'ia #entr" mai m"lte 1ile n han'ar"l #entr" $!rci. Acolo n" mai #"tea a4"n'e Leneren'o* fiindc! era femeie. Ea n" "itase #edea#sa #e care o #rimise "ltima ne'res! care intrase n han'ar. 6e #etrec"se dem"lt* #e c%nd era doar "n co#il* dar i amintea c! $iata femeie f"sese s#%n1"rat! de "n $ra( i (in"t! o 1i ntrea'! la soare. .n 1i"a "rm!toare a fost s"s#endat! de cel!lalt $ra(. A#oi $!r$a(ii a" f!c"t "n os#!( mare c" ea* d"#! ce a" fiert2o n cea"n. M"lt! +reme d"#! aceea* femeile nici n2a" mai ndr!1nit s! ridice ochii la $!r$a(ii lor i le nde#linea" orice dorin(!. Jerry a+ea o an"mit! afec(i"ne #entr" Lamai* dar n" era #rea #"ternic!* nici #rea #asional!. Consta ntr2o form! de rec"no tin(!* c!ci doar $!iat"l s2a oc"#at de el* d%nd"2i s! m!n%nce i s! $ea. Tot" i* mic"l ne'r" n" #"tea fi com#arat nici c" st!#%n"l l"i* nici c" domn"l &a''in. 3" era nici m!car asemeni l"i 0o$ sa" )er$y. A#ar(inea acelei clase inferioare a ne'rilor i Jerry* de c%nd se n!sc"se* constatase c! al$ii era" 1eii ade+!ra(i* fiindc! st!tea" n do"! #icioare i era" m$r!ca(i. Rec"no tea ns! c! i cealalt! ras! a+ea o an"mit! inteli'en(! i dest"l! #"tere. Acce#ta ade+!r"l acela. 3e'rii e/ercita" as"#ra altora #"terea lor? ar"nca" c" s!'e(i i c" #ietre. P"tea" s!2l (in! #ri1onier c" a4"tor"l "n"i $!(. 3" se #"tea a#!ra n fa(a lor ntotdea"na. Era" inferiori 1eilor al$i* dar a+ea" o esen(! di+in!. Jerry f"sese le'at #entr" #rima oar! n +ia(!. 3"2i #l!cea deloc. .ncerc! n 1adar s! road! $am$"s"l c" col(ii. Unii dintre ace tia tocmai se schim$a"* c!ci i a#!rea cea de a do"a dant"r!. 0!("l de $am$"s n" #"tea ns! fi ros. 3"2l "itase #e st!#%n"l s!"* dar* #e m!s"r! ce trecea" 1ilele* #ierderea se dimin"a* re'ret"l de+enea mai #"(in #re'nant i dra'ostea de li$ertate trecea #e #rim"l loc. C%nd f" de1le'at* Jerry n" mai #rofit! de oca1ie ca s! f"'! #e #la4!. Leneren'o i d!d" dr"m"l* $"c"roas! c! sc!#a de el. 3"mai c!* de1le'at* el r!mase acolo* d%nd din coad! #entr" a2i m"l("mi i 1%m$ind"2i din ochii l"i 4"c!" i. Ea i d!d" "n "t i stri'! la el. A!c" 1'omot mare* ca s!2l s#erie i s! #lece. )ar Jerry n" tia ce e frica. 3" a+ea de '%nd s! f"'! #entr" "n fleac. 3" n(ele'ea nimic* dar n" mai d!d" din coad!* ci o #ri+i foarte serios. O$ser+ase c! Leneren'o a+ea #orniri ostile* de aceea se #!1ea* fiind #re'!tit s! r!s#"nd! la orice atac. Ea (i#! din no"* l lo+i c" #icior"l* ceea ce a+" ca efect fa#t"l c! aten(ia l"i Jerry se concentr! as"#ra mem$r"l"i ei inferior. 3em"l("mit! de c%t de ncet se nde#!rta c%inele* d"#! ce i d!d"se dr"m"l* se s"#!r! i +r" s!2l atin'! iar. Terier"l se feri i col(ii l"i o a#"car! de 'le1n!. .n cli#a aceea i1$"cni r!1$oi"l. Poate c! femeia l2ar fi "cis #e Jerry dac! n2ar fi a#!r"t* tocmai at"nci* Lamai. Animal"l f"sese de1le'at* l"cr" care l2a ener+at r!". 6e re#e1i as"#ra mamei l"i #entr" a o#ri #iatra c" care ea +oia s! dea n c!(el ca s!2i s#ar'! ca#"l. Astfel* chiar Lamai f" n #ericol* c!ci lo+it"ra ce2i era destinat! l"i Jerry se ndre#t! as"#ra l"i. )ar n cli#a aceea* L"mai* tre1it de 1'omot* +eni s!2i m#ace. Leneren'o "it! de toate celelalte din dorin(a de a2i face "n scandal teri$il so("l"i ei. A a se termin! nt%m#larea. Co#iii se o#rir! din stri'at. Lamai l le'! iar #e Jerry. Leneren'o i s#arse #l!m%nii stri'%nd la $!r$at"l ei* iar acesta f"'i la han'ar"l "nde oamenii #"tea" dormi lini ti(i f!r! a fi deran4a(i de ne+este. .n seara aceea* Lamai #o+esti "nor to+ar! i de2ai s!i ceea ce #!(ise. Le s#"se c"m l '!sise #e c!(el"l de #e +as"l Aran'i. .nt%m#larea a f!c"t ca A'no* ef"l +r!4itorilor* s!2i a"d! #o+estirea i s!2 i aminteasc! de fel"l n care l trimisese ca s!2l d"c! #e Jerry n han'ar"l $!r$a(ilor* al!t"ri de ceilal(i #ri1onieri i de $!rci.

)"#! o 4"m!tate de or! n(elese tot ceea ce s2a #etrec"t. A!r! nici o ndoial!* Lamai +iolase ta$"2"l. .l l"! de o #arte #e mic"l ne'r"* iar acesta* #l%n'%nd* i se ar"nc! la #icioare* im#lor%nd"2l s!2l ierte* c!ci merita #edea#sa c" moartea. )ar moartea "n"i co#il n"2i ser+ea la nimic +r!4itor"l"i* n +reme ce +i" el #"tea s!2i fie de folos. Oca1ia de a2l a+ea la m%n! #e Lamai era #rea fr"moas! #entr" ca A'no s! o #iard!. )in moment ce l"mea n" tia des#re nc!lcarea ta$"2"l"i* n" a+ea dec%t s! #!stre1e secret"l. .i #or"nci l"i Lamai s! mear'! de ndat! n han'ar"l celor mici i s! ncea#! s! fac! m"ncile* ceremoniile i #ro$ele necesare. Acestea a+ea" dre#t sco# s!2l forme1e #entr" a a+ansa* mai t%r1i"* a a nc%t s! fie demn de a loc"i n han'ar"l tinerilor* a#oi n cel al $!r$a(ilor. )iminea(a* Leneren'o* s"#"n%nd"2se ordinelor date de +r!4itor* l2a le'at de la$e #e Jerry d"#! o l"#t! n+er "nat! n c"rs"l c!reia c!(el"l a #rimit dest"le lo+it"ri n ca#* iar femeia s2a ales c" m%inile 1drelite* i l2a d"s n sat #%n! la coli$a l"i A'no. A4"ns! n loc"l "nde se afla" oalele #ictate* a l!sat 4os animal"l ca s! +ad! ce st%rnea +eselia celorlal(i oameni din sat. 0ashti n" era doar st!#%n se+er* ci i sin'"r"l. .n 1i"a aceea se hot!r%se s! le #ede#seasc! #e do"! femei cert!re(e i s! dea astfel s"#" ilor s!i moti+e de $"c"rie c! asc"lta" de "n om at%t de ales. Pentr" c! Tiha i Si9a"* tinere* +i'"roase i $ondoace* t"l$"ra" lini tea din sat c" cert"rile lor intermina$ile* 0ashti le2a o$li'at s! #artici#e la o ntrecere. ;i ce ntrecere7 A+ea" s! fie stoarse ca ni te r"fe7 0!r$a(ii* femeile i co#iii "rla" de $"c"rie. Chiar i $!tr%nele matroane sa" so(ii lor* care era" dea c" "n #icior n 'roa#!* se s"foca" de at%ta r%s* #artici#%nd la acel s#ectacol. Cele do"! tre$"ia" s! #arc"r'! o 4"m!tate de mil!* trec%nd #rin mi4loc"l sat"l"i* #lec%nd din loc"l de #e #la4! "nde f"sese ars +as"l Aran'i i a4"n'%nd la cealalt! e/tremitate a #eretel"i de la fort!rea(a maritim!. )istan(a tre$"ia str!$!t"t!* aler'%nd* d"s i ntors* de c!tre Tiha i Si9a"* fiecare n(e#%nd2o #e cealalt! ca s! nainte1e mai re#ede. Tre$"ia s! ai ima'ina(ia l"i 0ashti ca s! in+ente1i a a ce+a. .n $ra(ele l"i Tiha s2a" #"s do"! #ietre mari* rot"nde* a+%nd fiecare n 4"r de #atr"1eci de li+re. Ea tre$"ia s! le (in! tot tim#"l n m%ini* s! n" le lase niciodat! 4os #e d"rata ntrecerii. .n ceea ce o #ri+ea #e Si9a"* aceasta st!tea mai n s#ate i era narmat! c" o t"l#in! l"n'! din $am$"s* #e care f"seser! #rinse m"lte ace folosite la tat"!ri. Ea "rma s! o lo+easc! #e s#inare #e Tiha* ndemn%nd2o s! aler'e c%t mai re#ede. )esi'"r* acele ar fi ns%n'erat2o #e aceasta* dar n" i2ar fi f!c"t nici o ran! serioas!. Era ceea ce "rm!rea 0ashti? s! le fac! s! s"fere* dar s! n" le r!neasc!. Si9a" lo+ea f!r! mil! c" $am$"s"l aco#erit de ace* iar Tiha trem"ra toat! de d"rere i se 1$!tea ca s! mear'! mai re#ede. ;tia c!* odat! ce +a a4"n'e la ca#!t"l c"rsei* loc"rile se +or schim$a. @a +eni r%nd"l ei s! lo+easc!* iar Si9a" +a c!ra #ietrele. 3" a+ea s! o mena4e1e #e d" mana ei i o +a n(e#a c%t +a #"tea de tare. 6"doarea se sc"r'ea #e fe(ele celor do"! femei. Aiecare a+ea n m"l(ime s"s(in!torii #ro#rii* care o nc"ra4a" sa" r%dea" de lo+it"rile date. )incolo de 'l"m!* tri"mfa le'ea cr"d! a s!l$aticilor. Cele do"! #ietre tre$"ia" c!rate #e l"n'imea ntre'"l"i trase". Aemeia care lo+ea c" acele era o$li'at! s! o fac! f!r! mil! i f!r! #a"1!. Cea care era $!t"t! n" a+ea dre#t"l s! se o#reasc!* s! se nf"rie i s! se l"#te c" cea care o chin"ia. Re'"lile f"seser! $ine #"se la #"nct de c!tre 0ashti i orice nc!lcare a acestora d"cea la #ede#sirea #"$lic! a +ino+atei. Aceasta "rma s! fie le'at! de "n recif n tim#"l refl"/"l"i* #entr" a fi de+orat! de rechini de ndat! ce a#ele m!rii cre tea".

C%nd cele do"! s"#"se a" a4"ns n a#ro#ierea loc"l"i "nde se afla" 0ashti i Aora* #rim"l ministr"* ele i2a" d"$lat efort"rile. Si9a" lo+ea c" toate #"terile* Tiha tres!rea i (i#a* amenin(%nd c! las! 4os #ietrele. )"#! ele +enea" 'r!mad! co#iii din sat i m"l(i c%ini* care l!tra" i m%r%ia". C O s! 1aci m"lt n $arc! s! te +indeci* Tiha* i stri'! Aora c%nd trec"r! #rin dre#t"l lor* ceea ce l n+eseli foarte tare #e 0ashti. O n(e#!t"r! mai #"ternic! o f!c" #e Tiha s! sca#e o #iatr! din m%n!. A" lo+it! $ine c%t tim#* n'en"ncheat!* ncerc%nd s! ia de 4os #iatra* se o#ri din aler'are. .n cele din "rm! re" i* astfel c! i rel"! c"rsa. )oar o dat! d"rerea #rod"s! o f!c" s!2 i #iard! min(ile. 6e ntoarse c!tre c!l!"l ei i i stri'!* f"rioas!? C 6"nt forte s"#!rat!7 O s!2(i +in! r%nd"l7 3" mai #"t" s! rosteasc! altce+a. O no"! n(e#!t"r! +iolent! o for(! s! #orneasc! mai de#arte. Trem"r%nd* datorit! efort"l"i i a f"riei* aler'a '%ndind"2se la #l!cerea r!1$"n!rii ce a+ea s! "rme1e. 6tri'!tele m"l(imii se #ierdea" #e m!s"r! ce femeile se a#ro#ia" de ca#!t"l c"rsei lor. A4"nser! c"r%nd n loc"l "nde efect"ar! schim$area. A#oi se a#ro#iar! iar de Aora i 0ashti. )e aceast! dat!* Si9a"* res#ir%nd c" mare 're"tate* +enea c" #ietroaiele n $ra(e. Tiha o lo+ea nencetat* amintind"2 i de ceea ce nd"rase. C%nd a4"nse n dre#t"l l"i 0ashti* l"i Si9a" i sc!#! o #iatr! i* datorit! efort"l"i #e care l f!cea ca s! o ridice* i al"nec! din $ra(e i cealalt!* rosto'olind"2se cam do"!1eci de #a i. Tiha a$ia a te#ta moment"l. Lo+ea c" toat! #"terea. M"l(imea era n delir. 0ashti se (inea de coastele l"i desc!rnate i r%dea n hohote* $a chiar lacrimile de $"c"rie nce#"r! s! i se sc"r'! #e o$ra4ii rida(i. C%nd se termin! ntrecerea* el se adres! tri$"l"i s!"* +or$ind"2i n lim$a4"l s!" s#ecific? C A a se +or l"#ta n +iitor toate femeile care +or s! se $at!7 CAPITOLUL N@. CA6A LUI 0A6&TI. )"#! ce se termin! s#ectacol"l oferit de c"rsa femeilor* ef"l tri$"l"i mai r!mase acolo "n tim# ca s! +or$easc! c" cei mai im#ortan(i oameni din 6omo* #rintre care se n"m!ra i A'no. La r%nd"l ei* Leneren'o mai nt%r1ie i ea* ca s! stea de +or$! c" ni te $!tr%ne. Uitat de to(i* Jerry 1!cea #e o #arte. At"nci a#!r" c%inele s!l$atic #e care l nec!4ise c%nd se afla la $ord"l l"i Aran'i. Acesta se a#ro#ie i nce#" s!2l miroas!. Jerry l o$ser+a c" ochii sc%nteietori. .n cli#a c%nd $ot"l c%inel"i s!l$atic l atinse* nce#" s! m%r%ie. Ad+ersar"l s!" s!ri ntr2o #arte i a#oi o l"! la f"'! c%t #"t" de re#ede* f!r! s! o$ser+e c! n"2l "rm!rea nimeni. 6e o#ri la +reo do"!1eci de metri. Re+eni #r"dent* a a c"m i era o$icei"l* t%r%nd"2se* a#roa#e c" $"rta li#it! de #!m%nt. 6e mi ca asemeni "nei feline. )in c%nd n c%nd ar"nca re#ede #ri+iri n 4"r* fiind"2i fric! s! n"2l atace cine+a #rin s"r#rindere. R%s"l r!s"n!tor al c%tor+a $!ie(i afla(i la mic! distan(! l f!c" s! se nfi'! c" 'hearele n sol* s! se ncorde1e* #re'!tit s! o ia la f"'! ntr2o direc(ie nec"nosc"t!* de#arte de #ericol"l care l amenin(a. )%nd"2 i ns! seama des#re ce era +or$a i n(ele'%nd c! n"2l #ericlita nimic* contin"! s! a+anse1e #r"dent c!tre terier"l irlande1. Ar fi 're" de s#"s ce s2ar fi nt%m#lat dac! n cli#a aceea n2ar fi a#!r"t 0ashti* a c!r"i #ri+ire a c!1"t chiar as"#ra c%inel"i ca#t"rat #e Aran'i. A#roa#e c! "itase de e/isten(a l"i. C Ce e c" c%inele !sta5 ntre$! c" o +oce t"n!toare* care l s#erie #e c%inele s!l$atic i o f!c" atent! #e Leneren'o.

Ea* a#lec%nd"2se #%n! la #!m%nt* s#eriat! de n'ro1itor"l $!tr%n* ef"l tri$"l"i* $%l$%i o ntrea'! #o+estire. Tic!los"l ei fi"* Lamai* #esc"ise animal"l acela din mare. C%inele ca"1ase m"lte neca1"ri n casa lor. .n #re1ent ns!* Lamai loc"ia n ham$ar"l celor foarte tineri i ea d"cea animal"l acas! la A'no* a a c"m i cer"se chiar +r!4itor"l. C )e ce2(i tre$"ie c%inele5 ntre$! 0ashti #ri+ind c!tre A'no. C E" l <aii2<aii* r!s#"nse el. Animal $"n* 'ras* tare $"n #entr" <aii2<aii. O idee l"min! mintea l"i 0ashti chiar n cli#a aceea. C Prea $"n animal* 1ise el. M!n%nc! mai $ine c%inele !la de t"fi * ad!"'! el* ar!t%nd c" de'et"l c!tre fost"l i act"al"l ad+ersar al l"i Jerry. A'no i cl!tin! ca#"l? C C%inii de t"fi n" s"nt $"ni #entr" <aii2<aii. C C%inii de t"fi n" s"nt $"ni* 1ise 0ashti* #entr" c! s"nt #rea frico i. .ntotdea"na le e fric!. .n schim$* c%inii al$ilor a" c"ra4. 6e $at c" mare n+er "nare. C%inii de t"fi f"' ntotdea"na. @ei +edea. 0ashti se ndre#t! c!tre Jerry i* c" "n c"(it* i t!ie cor1ile care2l le'a". Terier"l irlande1 se ridic! imediat de 4os i* de data asta* n" mai st!t" s!2i m"l("measc! cel"i care2l eli$erase. 6e ar"nc! as"#ra c%inel"i s!l$atic* l a4"nse din "rm!* de i acesta f"'ea dis#erat* i2l tr%nti de c%te+a ori #e 4os ntr2"n nor de #raf. )e fiecare dat! c%nd ad+ersar"l s!" s!l$atic ncerca s! sca#e* Jerry l n+%rtea i l m" ca s"$ a#la"1ele l"i 0ashti* care2 i chem! a#ro#ia(ii ca s! se $"c"re de s#ectacol. Terier"l irlande1 se f!c"se foarte r!". Toate chin"rile s"ferite din 1i"a c%nd Aran'i dis#!r"se c" st!#%n"l l"i c" tot i le r!1$"na re+!rs%nd"2 i f"ria as"#ra c%inel"i s!l$atic. Pro#rietar"l acest"ia din "rm!* "n ,ntors-* a+" nefericita idee de a2l 'oni #e Jerry c" lo+it"ri de #icior. .ntr2o cli#!* terier"l i2a ns%n'erat 'le1na c" col(ii* a#oi a s!rit as"#ra l"i c" at%ta #"tere c! l2a tr%ntit la #!m%nt. C Ce nseamn! asta5 stri'! f"rios 0ashti c!tre ne'r"l care* s#eriat* r!mase 4os f!r! a ndr!1ni s! se ridice* a te#t%nd n'ro1it #edea#sa #e care ef"l tri$"l"i "rma s! o #ron"n(e m#otri+a l"i. )ar 0ashti nce#" s! r%d! n hohote. C%inele s!l$atic o l"ase la f"'! c" toat! +ite1a* iar Jerry se #ornise d"#! el* "rm!rind"2l de la o s"t! de #a i distan(!* ntr2"n nor de #raf. C"m cei doi com$atan(i dis#!r"r! din +edere* 0ashti i e/#"se ideea. )ac! oamenii #lanta" $ananieri* o f!cea" #entr" a le recolta fr"ctele. )ac! #lanta" iam* o f!cea" ca s! o$(in! tot iam* n" cartofi. C"m to(i c%inii ne'rilor era" frico i* #e ins"la lor n" se +or na te dec%t animale fricoase. C%inii al$ilor era" c"ra4o i* +or da +ia(! deci "nor animale ndr!1ne(e. )in moment ce a+ea" "n e/em#lar a a de +aloros* n" era o ne$"nie s!2l m!n%nci i s! #ier1i astfel c"ra4"l din el5 0ashti i #or"nci a#oi marel"i s!" +r!4itor s! se oc"#e de Jerry i s!2l #!1easc! $ine. An"n(! a#oi tri$"l c! animal"l acela era ta$". 3imeni* $!r$at* femeie* co#il n" mai a+ea dre#t"l* n consecin(!* s! dea c" #ietre sa" c" $!("l n el ori s!2i fac! +re"n alt r!". )in cli#a aceea i c%t! +reme n" +a nc!lca el ns" i "n alt ta$"* mai mare* c!(el"l "rma s! tr!iasc! fericit n coli$a c" ier$"ri ma'ice a l"i A'no. 0ashti* s#re deose$ire de al(i efi de tri$* i st!#%nea +r!4itorii c" o m%n! de fier. .n 'eneral* cond"c!torii com"nit!(ilor din ins"le* chiar i 3a"2ha" din Lan'a2Lan'a* era" s"$ infl"en(a +racilor* iar #o#"la(ia din 6omo credea c! a a se #etrecea" l"cr"rile i c" 0ashti. 3e'rii n" c"no tea" ade+!r"l i n" tia" ce se nt%m#la dincolo de cortin!. 0ashti* "n necredincios con+ins* st!#%nea tot"l i se im#"nea " or n fa(a +r!4itorilor din sat.

C%nd se '!sea n"mai c" ei* le ar!ta c! le c"noa te orice iretlic i c! n"2l afecta" #re1icerile nt"necate* nici n" era s"#ersti(ios. Minci"nile 'rosolane i folosea" i l"i* ca s!2 i domine #o#or"l. 6e im#"nea n fa(a lor i le cerea s!2 i "neasc! efort"rile ca s! r!m%n! la #"tere. Era $ine c! ne'rii credea" n 1eii lor i i +edea" #e +r!4itori ca #e #"rt!torii de c"+%nt ai di+init!(ilor. Ace tia a+ea" m"lt! a"toritate n ochii #o#or"l"i s!"* dar tre$"ia" s! asc"lte de #or"ncile l"i. 3" se ndoia de #ref!c!toria afi at! de +r!4itori i credea n desc%ntecele lor mai #"(in chiar dec%t ei n i i. ;tia +aloarea "n"i ta$" #entr" #o#"la(ie i le cerea s! fi/e1e interdic(iile n f"nc(ie de dorin(ele l"i. A'no i alesese ca interdic(ie l"i 0ashti cons"m"l de carne macerat!* dar aceasta n"mai d"#! ce se sf!t"ise c" ef"l de tri$ i aflase c! n"2i #l!cea aliment"l res#ecti+. 0!tr%n"l 3ino* #redecesor"l l"i A'no* #ron"n(ase acela i ta$" d"#! ce2 i #lecase "rechea la dorin(a 1e"l"i2rechin. )e fa#t* 0ashti ns" i i cer"se* n secret* s! #ron"n(e interdic(ia. C"m tr!ise mai m"lt dec%t oricare +r!4itor* i se #!rea normal ca el s!2i n"measc! #e cei afla(i n f"nc(ii. .i c"no tea $ine. El i f!c"se ceea ce era" i* dac! mai tr!ia"* se datora +oin(ei l"i. Tre$"ia" deci s! #rimeasc! n contin"are #or"nci de la el* dac! n" ar fi riscat s! moar! n condi(ii misterioase. 3" a+ea dec%t s! le aminteasc! de sf%r it"l l"i :ori* +r!4itor"l care se cre1"se mai #"ternic dec%t ef"l s!" de tri$. ;i2a #l!tit 're eala #rin stri'!tele de d"rere #e care le2a scos tim# de o s!#t!m%n!* #%n! a m"rit. .n coli$a l"i A'no era #"(in! l"min! i m"lt mister. Acest din "rm! element n" era c"nosc"t de Jerry* care n(ele'ea doar at"nci c%nd era +or$a de l"cr"ri* #e care le tia sa" n". )ac! n" le tia* n" a+ea moti+ s! se fr!m%nte #rea m"lt. Iat! de ce ca#etele "scate la f"m ori alte #!r(i din tr"#"ri omene ti mai $ine sa" mai #"(in $ine conser+ate n"2l im#resiona" mai m"lt dec%t ali'atorii sa" #e tii mor(i i conser+a(i care m#odo$ea" loc"in(a nt"necat!. Jerry se sim(ea $ine acolo. 3ici femeile* nici co#iii n" t"l$"ra" lini tea casei. C%te+a $!tr%ne* o fat! de "ns#re1ece ani* care al"n'a" m" tele* i doi $!ie(i* care st"dia" +r!4ile s"$ directa ndr"mare a l"i A'no* com#"nea" #e cei care se oc"#a" de loc"in(! i l n'ri4ea" #e Jerry. C!(el"l era hr!nit c" m%nc!r"ri alese. )"#! ce A'no '"sta din $"cate* Jerry era ser+it imediat. 0!ie(ii i fata m%nca" rest"rile de la masa celor doi. Ceea ce mai r!m%nea re+enea $!tr%nelor. .n ca1 de #loaie* c%nd c%inii s!l$atici se ref"'ia" s"$ aco#eri "l coli$ei* n afara #ere(ilor acesteia* terier"l se afla n loc "scat* n interior. 6t!tea #rintre ca#etele "scate ale oamenilor din 4"n'l! sa" ale ne'"storilor de a$anos* "ci i de m"lt* i at%rnate de ta+an* amestecate c" +iscerele rechinilor* c" craniile de crocodili i scheletele de o$olani din ins"lele 6olomon* care n" m!s"ra" mai #"(in de ai1eci de centimetri n l"n'ime. )e m"lte ori* Jerry* care era li$er s! se #lim$e #e "nde +roia* a str!$!t"t sat"l i s2a d"s #%n! la coli$a l"i Lamai care* de c%nd dis#!r"se st!#%n"l s!"* f"sese sin'"ra fiin(! omeneasc! a#ro#iat! de inima l"i. Terier"l n" se ar!ta #e acolo* ci st!tea asc"ns n t"fi "ri* o$ser+%nd n acest tim# coli$a de #e mal"l #%r%"l"i i ad"lmec%nd"2i #e loc"itorii ei. C"m n" sim(ea deloc #re1en(a l"i Lamai* i ncet! +i1itele i l acce#t! ca st!#%n #e A'no i ca domicili" casa l"i. 6t!#%n"l n"2i #l!cea deloc. A'no care* n coli$a l"i misterioas!* ins#ira oamenilor n"mai fric!* n" c"no tea ce nseamn! i"$ire i n" manifesta afec(i"ne #entr" nimeni. 3"2l anima nici "n 'est s#ontan care s! tr!de1e +re"n sentiment $"n. Era la fel de cr"d ca o fiar! s!l$atic!.

Po1i(ia l"i social! era de#! it! de cea a l"i 0ashti i +r!4itor"l"i i #!rea r!" c! n" a4"nsese el #rim"l. 3" a+ea nici "n moti+ s!2i +rea $inele l"i Jerry* dar teama de ef"l s!" l o#rea s!2i fac! +re"n r!". Trec"r! astfel c%te+a l"ni. L"i Jerry i cresc"r! col(i ade+!ra(i* #"ternici. El de+eni "n c%ine +oinic* m!rind"2 i dimensi"nile i 're"tatea. Era r!sf!(at* #e c%t #"tea fi "n c%ine acolo* c!ci n" d"rase m"lt #%n! aflase c! domina #o#"la(ia din 6omo i c! i se #ermitea a#roa#e orice. 3imeni n" a+ea +oie s! dea c" #ietre n el sa" s!2l lo+easc! folosind $%ta. 6im(ea c! A'no n"2l #ri+ea c" ochi $"ni* dar i c! +r!4itor"l se temea de el i n" ndr!1nea s!2i fac! r!". 3" tia ns! c! A'no era foarte c"m#!nit i i ale'ea c" 'ri4! moment"l n care s! lo+easc!* s#re deose$ire de Jerry* care se a+%nta imediat n l"#t!. )e la a#ele la'"nei* "nde n" se ar"nca niciodat!* c!ci i amintea de crocodilii #eric"lo i de la Merin'e* #%n! n satele din 4"n'l! care f!cea" #arte din st!#%nirea l"i 0ashti* terier"l #"tea s! "m$le d"#! $"n"l l"i #lac. I se f!cea loc ori"nde. Aiecare om i d!dea s! m!n%nce* dac! dorea. C%inele era ta$" i se #"tea c"lca ne#ede#sit #e #%n1ele sacre ori s! se hr!neasc! folosind +asele f!c"te de indi'eni din ti'+!. P"tea s! fie chiar s"#!rat sa" f"rios #e cine+a. 3imeni n" i se o#"nea. 0ashti #or"ncise chiar ca* n ca1"l c%nd +a fi atacat de mai m"l(i c%ini s!l$atici* oamenii din 6omo s!2l a#ere al"n'%nd"2i ad+ersarii c" #ietre. L"i Jerry i mer'ea foarte $ine. )ac! n2ar fi fost tem#erament"l s!" ner+os i c"rio1itatea l"i mere" trea1!* ar fi de+enit c"r%nd deose$it de 'ras. Mere" #e dr"m"ri* i e/#lora domeni"l din 6omo ca s!2i c"noasc! #e s!l$aticii loc"itori din #!d"re i din mla tini* care n" tia" de ta$"2 "l re#re1entat de el. Tr!i astfel m"lte a+ent"ri. )e do"! ori se $!t" c" o$olanii de #!d"re care era" a#roa#e la fel de mari ca i el. Ace tia* c%nd se +edea" n im#osi$ilitatea de a mai f"'i* l"#ta" at%t de a#ri'* c! terier"l n" mai nt%lnise nic!ieri asemenea re1isten(!. Pe #rim"l l2a "cis s!2 i dea seama c! era $!tr%n i sl!$it. Al doilea ns!* #lin de +i'oare* l2a r!nit a a de r!"* c! a$ia a mai #"t"t mer'e #%n! la coli$a l"i A'no* "nde s2a #r!$" it. A 1!c"t o#t 1ile #%n! c%nd i2a re+enit. A nce#"t a#oi s! s#erie* #rin atac"ri false* animalele timide* s! le 'oneasc! #e ra(ele de la tro#ice din c"i$"rile lor $ine asc"nse. 62a a+ent"rat* c" mare aten(ie* n mi4loc"l crocodililor adormi(i #e mal* a #%ndit #a#a'alii 1'omoto i* +"lt"rii* oimii i alte #!s!ri min"sc"le din 4"n'l!. A nt%lnit de trei ori* dincolo de limitele domeni"l"i l"i 0ashti* #e micii ne'ri din #!d"re* care #!rea" mai c"r%nd d"h"ri dec%t oameni* fiindc! se mi ca" foarte re#ede i f!r! 1'omot. Ei i #!1ea" #orcii s!l$atici i #"(in a li#sit s! n"2l str!#"n'! #e c%ine c" s"li(ele lor. La fel ca i "ria ii o$olani* ne'rii asc"n i n nt"neric"l din 4"n'l! l2a" con+ins c! tre$"ia s! fie #r"dent. 3" le c!"ta ceart!* de i ei f"seser! 'ata s!2i r!neasc! de c%te+a ori. A n(eles re#ede c! oamenii aceia n" sem!na" c" cei din 6omo i c! ta$"2"l s!" n"2i afecta. Ei era" tot 1ei c" do"! #icioare* care (inea" n m%ini moartea i o #"tea" trimite la distan(!. Jerry a cercetat sat"l n ntre'ime. 3" i2a r!mas nici "n loc nec"nosc"t. .n casele +r!4itorilor* "nde femeile i $!r$a(ii se t%ra" ns#!im%nta(i din #ricina misterelor* el #! ea a#!sat i i 1$"rlea #!r"l at"nci c%nd +edea noile ca#ete at%rnate i sim(ea miros"l ne'rilor #e care2i c"nosc"se la $ord"l +as"l"i Aran'i. .n casa cea mare a +r!4itorilor a +!1"t ca#"l l"i 0orc<man* a#oi i2a amintit de nfr"ntarea #e care o a+"sese c" marinar"l $eat. .nce#" s! m%r%ie. I se nt%m#l! ca* o dat!* #e c%nd se afla n coli$a l"i 0ashti* s! dea #este rest"rile st!#%n"l"i s!".

0ashti tr!ise #rea m"lt. 6e '%ndise "n tim# ndel"n'at i a4"nsese la concl"1ia c!* de i se $"c"rase de at%tea i1$%n1i* +ia(a era tot" i sc"rt!. Ar fi +r"t s! afle sens"l i sco#"l +ie(ii omene ti. .i #l!cea" trai"l #e care l d"cea* ca i l"mea ce2l ncon4"ra. Era m"l("mit c! i domina #e +r!4itori i #e oamenii din 6omo. 3" se temea de moarte* dar se ntre$a dac! +a tr!i d"#! aceea. 6e +a mai na te o dat!5 3el"%nd n seam! e/#lica(iile s"#ersti(ioase #e care i le oferea" +r!4itorii* nici minci"nile lor 'rosolane* se 1$!tea sin'"r n haos"l #rod"s de #ro$lema f!r! r!s#"ns. @ia(a l"i f"sese at%t de l"n'! i #res!rat! c" re" ite #rin care i satisf!c"se toate #oftele* ca i cele mai ar1!toare dorin(e. A+"sese femei i co#ii. C"nosc"se toate as#ira(iile tinere(ii. Co#iii l"i cresc"ser!* de+eniser! #!rin(i* a#oi $"nici. )"#! cea sa+"rat toate satisfac(iile acelea s2 a sim(it $la1at. La ce2i mai ser+ea hrana5 A$ia #"tea m%nca. Pofta de m%ncare #e care o ar!tase n tinere(e n2o mai sim(ea deloc. 6e hr!nea din necesitate* dorind doar o"!le me'a#odelor* care se "tili1a" n interes"l l"i* fiind declarate ta$"2"ri. Era "ltima #l!cere '"stati+! #e care i2o #"tea oferi. .n rest* tr!ia mai m"lt ca s! '%ndeasc!* i cond"cea #o#or"l i c!"ta s! '!seasc! le'ile care s!2i dea acest"ia c%t mai m"lt! #"tere. . i d!dea ns! seama de diferen(a dintre tri$T "n l"cr" a$stract* i indi+id* ce+a foarte concret. Oamenii tr!ia" i m"rea"* tri$"l r!m%nea. Acesta #!stra istoria i "rmele celor care e/istaser!* de i ele se dimin"a" c" sc"r'erea tim#"l"i. 3" a+ea" s! r!m%n! dec%t fa#tele i oamenii deose$i(i* #!stra(i n memoria tri$"l"i. Mai de+reme sa" mai t%r1i"* n" #este #rea m"lt tim#* se +a d"ce i el. Ce i se +a nt%m#la5 .ntre$area era f!r! r!s#"ns. )in acest moti+* #entr" c! dorea s! re1ol+e #ro$lema aceea* #or"ncea "neori celorlal(i ca s!2l lase sin'"r n marea l"i coli$!* ca s! se '%ndeasc!. Co$ora at"nci ca#etele at%rnate de 'rin1ile aco#eri "l"i* "nele #!strate nf! "rate n #%n1!. A#ar(in"ser! "nor oameni #e care i +!1"se n +ia(!* dem"lt. Ei trec"ser! #ra'"l misterios ce d"cea la moarte i neant. 3" colec(ionase ca#etele acelea din l!comie. 3" se "ita la ele ca "n a+ar ce2 i contem#l! comoara asc"ns!. Le (inea #e 'en"nchi i le mi ca #e toate #!r(ile. @oia s! tie. @oia s! afle ce c"no tea" ca#etele acelea de m"lt! +reme trec"te de #ra'"l mor(ii. Astfel se fr!m%nta 0ashti n coli$a nt"necat!* la a#"s"l soarel"i* c%nd $ri1a mi ca fr"n1ele #almierilor i ale ar$orilor de #%ine. A+ea chiar i "n ca# de 4a#one1* sin'"r"l om dintr2 "n #o#or nec"nosc"t* #e care nici 0ashti n" l2a a"1it +or$ind. Trofe"l c!1"se n m%inile tat!l"i s!"* nainte de a se na te el. A"sese #re#arat dest"l de #rost i se de1a're'a. 6t"diind"2l c" aten(ie* +!1" c! om"l acela a+"sese odat! $"1e care se mi ca"* ca i el* m#re4"r"l "nei '"ri care +or$ise i m%ncase. Mai a+"sese i doi ochi* "n nas* #!r #e ca# i do"! "rechi* ca i el. C" si'"ran(!* str!in"l acela a+"sese "n tr"#* m%ini i #icioare* dorin(e i #ofte. Un alt trofe"* care l intri'a m"lt* a+ea o #o+este mai +eche* fiind o$(in"t nainte de a se na te tat!l s!" ori $"nic"l s!". A#ar(in"se "n"i france1* dar 0ashti n" tia l"cr"l acela. 3" c"no tea c! era +or$a de cele$r"l na+i'ator La Pero"se* care #ierise c" echi#a4"l s!" i c" cele do"! fre'ate ale sale* Astrola$e i 0o"ssole* #e (!rm"rile ne#rimitoare ale ins"lelor 6olomon. Alt ca# era i mai +echi. A"sese o$(in"t c" do"! secole nainte de La Pero"se* n e#oca s#aniol"l"i Al+aro de Mendana. A#ar(in"se "n"i arm"rier al l"i Mendana* "cis n c"rs"l "n"i atac2s"r#ri1! #e o #la4!. 6e '!sea acolo i "n trofe" care era al "nei femei. Care f"sese #o+estea l"i5 Cine era femeia5 )e "nde +enea5 3imeni n" tia. Cercei din a"r* m#odo$i(i c" r"$ine* i orna" "rechile alterate i l"n'i fire de #!r $lond i mai at%rna" nc! de crani".

0!tr%n"l ef nde#!rt! ca#etele o$i n"ite* cele a#ar(in%nd oamenilor din 4"n'l! sa" din ins"lele m!rii i chiar #e ale $e(i+ilor* ca 0orc<man. Era "n $"n c"nosc!tor n domeni" i tia s! fac! selec(ia. .i r!mase "n"l care2l atr!'ea foarte m"lt* al "n"i 'erman c" #!r"l i $ar$a ro cate* care* de i "scat $ine d"#! moarte* i #!strase ri'iditatea tr!s!t"rilor i emana o for(! ce l der"ta. )esi'"r* n" tia c! f"sese al "n"i 'erman* #rofesor de astronomie* c! m"lte '%nd"ri i c"no tin(e se n'r!m!diser! acolo* n" doar des#re stele i rol"l lor n "ni+ers* ci i des#re fel"l n care se #"tea na+i'a noa#tea* des#re mi c!rile scoar(ei terestre* l"cr"ri des#re care 0ashti n" aflase nimic #%n! at"nci. Cel mai recent trofe"* care2i atrase cel mai m"lt aten(ia $!tr%n"l"i* a#ar(inea l"i @an &orn. .l (inea #e 'en"nchi i l contem#la c%nd Jerry* care era li$er s! intre #este tot n 6omo* #!tr"nse n coli$a ef"l"i. El ad"lmec! i rec"nosc" rest"rile st!#%n"l"i s!". Mai nt%i "rl! de d"rere* a#oi #!r"l i se 1$%rli de f"rie. 0ashti* c"f"ndat n '%nd"ri* o$ser+a ntre$!tor ca#"l l"i @an &orn* de aceea n"2l $!'! n seam! #e c%ine. C" n"mai c%te+a l"ni n "rm!* ca#"l acela* nc! #lin de +ia(! i de inteli'en(!* se '!sea #e "n tr"# $ine cl!dit* care se m$r!ca n #antaloni sc"r(i din #%n1!* #"rta "n re+ol+er a"tomat la cent"r!* fiind astfel mai #"ternic dec%t 0ashti. 3"mai c! f"sese mai #"(in de te#t dec%t ef"l de tri$* c!ci acesta re" ise* c" "n #istol +echi* s!2i stin'! l"mina '%nd"rilor i s!2i taie '%t"l om"l"i care #or"ncea i "scat"l"i i m!rii de #e #"ntea l"i Aran'i. Ce s2a nt%m#lat c" inteli'en(a al$"l"i5 Re#re1enta* n"mai ea ns! i* #e aro'ant"l i m%ndr"l @an &orn5 )is#!r"se ca o #%n1! s"$ fl!c!ri din care n" r!m%ne dec%t "n #"mn de cen" !5 @an &orn ns" i dis#!r"se ca o #%n1! ars! de foc5 Oare a4"nsese el n neant a a c"m se nt%m#l! c" crocodilii lo+i(i de s"li(e* c" #e tii #rin i n c%rli' sa" n #las!* c" #orc"l s#intecat i c" toate celelalte animale din 4"n'l!5 3eant"l "nde se afla @an &orn era acela i c" cel al m" tei "ria e #e care fata ce l n'ri4ea o lo+ea din 1$or i o stri+ea c%nd c!dea #e #!m%nt5 0ashti i 1icea c! soarta acel"i al$ al c!r"i ca# l st"dia tre$"ia s! fie identic! a#roa#e c" cea care l a te#ta #e el. Ce #!(ise om"l acela d"#! ce a trec"t #or(ile nt"necate ale mor(ii a+ea s! #!(easc! i el. Parc! ns" i @an &orn i #"nea ntre$!ri ef"l"i melane1ian* $a chiar $"1ele l"i "scate +oia" s!2i dest!in"ie marele mister i s!2i arate sens"l +ie(ii* dar i al mor(ii* de care nimeni n" sca#!. 8eam!t"l #rel"n' scos de Jerry* +!1%nd i n(ele'%nd ceea ce mai r!m!sese din st!#%n"l s!"* l sm"lse #e 0ashti din '%nd"rile l"i. .l #ri+i #e c%inele +oinic* c" $lan! a"rie* i imediat nce#" s! medite1e des#re el. Era o fiin(! +ie* ca "n om. .i era foame* #"tea fi f"rios* s"fereaD Ca "n om* #rin +ene i c"r'ea s%n'ele #e care "n c"(it #"tea s!2l fac! s! (% neasc!. Animal"l m"rea dac! era lo+it sa" t!iat. . i i"$ea #!rin(ii i #"ii. )ar* mai ales* era s"#"s mor(ii. C%(i c%ini i c%(i oameni n" m%ncase el n tinere(e* c%nd n"2l interesa altce+a dec%t for(! i ra#iditate* calit!(i ce2i asi'"ra" +ictoria n l"#t! i #e care le ntre(inea c" os#!("ri s!l$atice5 Jerry trec" ns! de la d"rere la f"rie. 6e 1$"rli i s!ri la atac* c" '"ra s#"me'%nd de "r!. 6e ar"nc! as"#ra l"i 0ashti* care (inea #e 'en"nchi ca#"l st!#%n"l"i s!"7 Atac"l l"i era ntocmai c" al l"#"l"i ce sare as"#ra ie#ei ce a$ia a f!tat. 0!tr%n"l* c!r"ia* n l"n'a l"i e/isten(!* n"2i f"sese niciodat! fric! de moarte* care 1%m$ise c%nd i +!1"se de'et"l at%rn%nd de tr!'aci"l #istol"l"i* a+" o scli#ire de $"c"rie n ochi* fiindc! manifesta n" doar o admira(ie deose$it! #entr" c%inele acela* ci i o m"l("mire intelect"al! #rof"nd!. Jerry n"2 i atinsese nc! talia final!* se mai afla n cre tere* dar c"ra4"l l"i era ne$"nesc. ;ef"l de tri$ se m"l("mi s!2l (in! la distan(! c" "n $!( 'ros.

)e fiecare dat! c%nd terier"l ataca* c" m"lt! ndr!1neal!* $!tr%n"l l lo+ea c" $%ta i r%dea +!1%nd c"ra4"l t%n!r"l"i animal. .n acela i tim#* se mira de #rostia c%inel"i* care2l m#in'ea mere" nainte* ca s! ca#ete lo+it"ri de cioma'. Pasi"nea re1"ltat! din amintirea "n"i mort era moti+"l asalt"l"i f"rios* iar animal"l s"#orta astfel toat! s"ferin(a fi1ic! f!r! s! ren"n(e la ac(i"nile sale +iolente. C Asta face #arte din +ia(!* i 1ise 0ashti* res#in'%nd "n atac al c%inel"i. )a* era +ia(a t%n!r!* li#sit! de res#ect* f"rt"noas! i de1echili$rat!* care se manifest! at"nci c%nd "n adolescent #ro+oac! la l"#t! "n alt adolescent #entr" a2 i satisface o #asi"ne* o i"$ire sa" dorin(a de a2 i r!1$"na or'oli"l r!nit. 6e '%ndi c! n c%inele acela c" s%n'ele fier$inte* ca n ca#"l c!#itan"l"i mort sa" al oric!r"i alt om* se afla #oate cheia e/isten(ei* sol"(ia ntre$!rilor ce2l fr!m%nta". A#!r%nd"2se de col(ii l"i Jerry* admira n acela i tim# i in+idia* c" triste(e* f"'a tinere(ii sale* #e care ar fi dat orice s! o ai$! iar* incl"si+ n(ele#ci"nea e/#erien(ei i '%ndirii sale. C Ah7 Ce c%ine7 Ce c%ine #e cinste7 ar fi s#"s @an &orn. 0ashti* n lim$a l"i* i2a 1is? C Pe c"+%nt"l me"7 3" i e fric! deloc de mine7 )ar ef"l de tri$* o$osind #rim"l* #"se ca#!t s#ectacol"l"i i1$ind"2l c" #"tere #e Jerry c" $%ta d"#! "reche* i2l ntinse la #!m%nt* ame(it. )in no"* '%ndirea l"i s#ec"lati+! inter#ret! e+eniment"l. Ce se nt%m#lase c" f"ria i +i4elia c%inel"i5 O lo+it"r! $ine #lasat! f"sese dest"l ca s! i le stin'! #entr" moment. .n c"r%nd* Jerry se +a reanima* la fel c"m s"fl"l +%nt"l"i rea#rinde foc"l din cen" !. )ar n inter+al"l acela de tim#* c%t c%inele 1!cea la #!m%nt* "nde i era" +ia(a* +oin(a* dorin(ele5 0ashti scoase "n s"s#in i n+eli iar ca#etele n #%n1ele n care le #!stra* #e m"lte dintre ele* a#oi le s"s#end! de 'rin1ile ta+an"l"i. A!c" ns! o e/ce#(ie. Ca#"l l"i @an &orn n"2l at%rn! acolo* ci l #"se #e #!m%nt i ie i din nc!#ere f!r! 1'omot #entr" ca de afar!* #rintr2o cr!#!t"r! din #erete* s! +ad! tot ce a+ea s! "rme1e. Jerry nce#" s! se 1$at!* a#oi* +reme de "n min"t* f!c" efort"ri a#recia$ile ca s! se ridice #e la$ele sale. R!mase a a* ame(it i sl!$it. 0ashti* c" ochi"l li#it de cr!#!t"r!* o$ser+a c"m re+enea +ia(a n tr"#"l inert. .l +!1" a#oi #e c%ine anim%nd"2se* 1$"rlind"2 i #!r"l* retr!'%nd"2 i $"1ele ntr2"n r%n4et f"rios i nce#%nd s!2 i ca"te d" man"l. .n loc"l acest"ia d!d" ns! #este ca#"l st!#%n"l"i s!". 6e a#ro#ie imediat de acesta i nce#" s!2l aco#ere c" m%n'%ieli* a a c"m #"tea el* lin'%nd"2l #e o$ra4ii nt!ri(i* #e ochii nchi i #e. Care tandre(ea l"i n"2i mai deschidea* #e $"1ele str%nse care n" mai a+ea" c"m s! artic"le1e +reodat! c"+intele #line de dra'oste la adresa c!(el"l"i. )"#! aceasta Jerry se l!s! #rad! "nei teri$ile m%hniri. . i ridic! $ot"l i nce#" s! "rle trist. 6t!tea n fa(a st!#%n"l"i s!" i l #l%n'ea a a c"m #"tea el. .n cele din "rm!* c" s"flet"l #lin de triste(e* +!1%nd c! toate ncerc!rile l"i de a2l read"ce la +ia(! #e @an &orn se do+edea" 1adarnice* se f"ri ! afar! din coli$! i f"'i c!tre ad!#ost"l cel"ilalt st!#%n al s!"* +r!4itor"l. Acolo* n 1i"a ce "rm!* n" #"t" s! doarm! de +ise "r%te. )e at"nci* l"i Jerry i s2a f!c"t fric! de casa l"i 0ashti. 3" $!tr%n"l ef i ins#ira s#aima. Acolo l +!1"se #e ef"l de tri$ (in%nd #e 'en"nchi rest"rile l"i @an &orn i de aceea l "ra nes#"s #e acesta* dar era i ns#!im%ntat de mister"l acela #rin care $!tr%n"l #"tea #or"nci mor(ii. 3" tia de "nde +enea frica l"i* era nedefinit! i de nedescris. CAPITOLUL N@I. CHI3ELE 6ACRU.

62a" mai sc"rs nc! trei l"ni de la "ltimele e+enimente descrise anterior. M"son"l din nord2+est* d"#! ce a s"flat o 4"m!tate de an* a f!c"t loc +%nt"l"i din s"d2est. Jerry a contin"at s! loc"iasc! n casa l"i A'no i s! fie li$er s! "m$le #rin sat. A l"at iar n 're"tate* a mai cresc"t i* #rote4at #rin ta$"* i manifesta c" orice #rile4 c"ra4"l. 3" a+ea ns! nici "n st!#%n. A'no n" ti"se a2i c% ti'a dra'ostea i nici n2a ncercat +reodat! s! o fac!. )ar* #rin re1er+a rece #e care o #!stra fa(! de c%ine* animal"l n" #"tea 'hici nici "ra +r!4itor"l"i #entr" el. Cei doi $!ie(i* $!tr%nele i feti(a care 'onea m" tele n" $!n"ia" c! A'no l detesta #e Jerry. Pentr" ei* +r!4itor"l era o fiin(! #e care oamenii normali n2o n(ele'ea"* de aceea nici n"2i interesa" reac(iile l"i. C%inele tia c! oamenii din cas! era" ser+itorii l"i A'no i c!* de i i d!dea" de m%ncare* aceasta n" era de la ei* ci de la st!#%n"l coli$ei. To(i cei din 4"r"l s!"* c" e/ce#(ia l"i* fiindc! era #rote4at #rin ta$"* se temea" de #"terea l"i A'no* iar loc"in(a acest"ia trecea dre#t casa 'roa1ei* "nde* e+ident* n" e/ista afec(i"ne #entr" nimeni* c" at%t mai #"(in #entr" "n animal. Poate c! feti(a de "ns#re1ece ani s2ar fi a#ro#iat de s"flet"l l"i Jerry* dac! n2ar fi fost #ede#sit! se+er #entr" orice ncercare de a2l m%n'%ia sa" de a se atin'e de "n asemenea ta$". A'no a a te#tat ase l"ni de m"son ca s! ncea#! com#lot"l ce +i1a +ia(a c%inel"i* #entr" c! se1on"l de o"at al me'a#odelor nce#ea odat! c" +%nt"l din s"d2est. . i f!c"se #lan"l de m"lt i "rm!rea* c" r!$darea care2l caracteri1a* s!2l #"n! n a#licare. Me'a#odele din ins"lele 6olomon s"nt nr"dite c" c"rcan"l s!l$atic din A"stralia. P"(in mai mare dec%t "n #or"m$el +oinic* femela de me'a#od de#"ne o"! mari ca ale ra(elor domestice. Aceste #!s!ri n" se tem de nimic i s"nt at%t de #roaste c! s#ecia lor ar fi dis#!r"t de m"lt dac! n2ar fi fost declarate ta$" de c!tre +r!4itori i efi de tri$. 3e'rii era" o$li'a(i s! ntre(in! loc"ri c" nisi# s#ecial #entr" ele i s! le #rote4e1e de ho(i i de c%ini. Me'a#od"l i asc"nde o"!le n nisi# i le las! acolo* la c!ld"ra soarel"i* s! se cloceasc!. Pas!rea res#ecti+! contin"! s! sa#e n nisi# i s! o"! chiar c%nd "n ne'r"* aflat la doi2 trei #a i de ea* le f"r! #e cele de#"se mai de+reme. .m#re4m"irea #entr" o"at a#ar(inea l"i 0ashti* care* n tim#"l se1on"l"i* se hr!nea n"mai c" a a ce+a. Aoarte rar* m%nca i me'a#ode. 3" o f!cea ns! dec%t dintr2"n ca#rici"* din or'oli" de a se hr!ni c" ce+a ce n"2 i #"tea #ermite dec%t "n om aflat ntr2o #o1i(ie a a de nalt! ca el. )e fa#t* carnea #!s!rii aceleia sa" a oric!rei alteia n"2i mai #rod"cea nici o #l!cere de m"lt! +reme i n" mai a+ea nici "n '"st #entr" el. )oar o"!le forma" sin'"r"l aliment care2l mai atr!'ea i #e care2l m%nca ntotdea"na c" #oft!. )e aceea* s"$ aco#erirea ta$"2"l"i* el era sin'"r"l din 6omo care se hr!nea c" a a ce+a. Pe de alt! #arte* fiindc! ta$"2"l era "n element mistic* l"i A'no i re+enea" #a1a i n'ri4irea m#re4m"irii #entr" o"at. )ar i +r!4itor"l m$!tr%nise. ;i el i #ierd"se #ofta de m%ncare din tinere(e. .n'hi(ea ce+a doar de ne+oie* iar toate c!rn"rile i se #!rea" a a+ea acela i '"st. )oar o"!le de me'a#ode l tenta" i i stim"la" fac"lt!(ile di'esti+e. )e aceea* c!lc%nd ta$"2"rile im#"se chiar de el* sor$ea n secret con(in"t"l o"!lor #"se de o #arte #entr" 0ashti. 6e nt%m#l! deci ca* n moment"l c%nd nce#" #erioada #rielnic! de de#"nere a m"lt dorit"l"i aliment d"#! care 0ashti i A'no* care n" '"staser! de ase l"ni $"n!tatea res#ecti+!* sali+a" a$"ndent* +r!4itor"l s!2l d"c! #e Jerry la m#re4m"irea #e care o #!1ea* #e c!rarea ta$" asc"ns! de man'"stani. )r"m"l acela* nefiind "n"l o$i n"it* tra+ersa mla tinile c" emana(ii "r%t mirositoare* "nde +%nt"l n" s"fla niciodat!. Pentr" a2l #arc"r'e* tre$"ia s! treci #este m"lte r!d!cini 'roase* #e care Jerry le de#! ea doar #rin s!rit"ri? )in ca"1a dific"lt!(ii sale* c%inele nici

n" se a+ent"rase #e acolo* de c%te ori r!t!cise #e ins"l!. 6e $"c"r! deci c! A'no l d"cea #e #oteca res#ecti+!. )"#! ce ie ir! dintre mla tini* d!d"r! #este "n loc nisi#os* nc! aco#erit de sarea m!rii* astfel c! nici "n ar$ore n" cre tea acolo ca s!2l #rote4e1e* #rin cren'ile l"i* de ar i(a soarel"i. O #oart! 'rosolan! #ermitea acces"l n m#re4m"ire. @r!4itor"l n" o deschise ns! ca terier"l s! intre* ci nce#" s!2l nc"ra4e1e* c" 'las"l i #rin 'est"ri* s! sa#e "n t"nel #e s"$ 'ard"l din fa(a lor. )e fa#t* chiar el se l!s! n 'en"nchi i nce#" s! dea la o #arte nisi#"l c" am%ndo"! m%inile. A+ea ns! 'ri4! ca acolo s! r!m%n! nti#!rite "rmele de 'heare ale c%inel"i* ca i d%re l!sate* chi#"rile* de col(ii l"i. C%nd Jerry intr! astfel n!"ntr"* A'no* care #!tr"nse #e #oart!* nce#" s!2l incite ca s! scormoneasc! d"#! o"!. )ar acestea n"2i tre1ea" nici o #oft! l"i Jerry* de aceea n"2l tenta" deloc. A'no n'hi(i o#t dintre ele i asc"nse do"!* ca s! le d"c! la el acas!. A+" 'ri4! s! s#ar'! co4ile de la cele o#t o"!* a a c"m ar fi f!c"t c%inele. P"se la #"nct scena #e care i2o ima'inase s#!r'%nd nc! "n"l i m"rd!rind"2l c" '!l$en" #e terier n" #e l%n'! '"r!* "nde animal"l s2ar fi ters re#ede c" lim$a* ci n 4"r"l ochilor* #e "nde n" se #"tea c"r!(a. Pentr" a d"ce #%n! la ca#!t #rofanarea* l nc"ra4! #e Jerry s! atace o femel! me'a#od care se o"a. ;tiind c!* de ndat! ce animal"l #rindea '"st"l acel"i aliment dorit a a de m"lt de ef"l de tri$* n" se +a o#ri i +a s#ar'e m"lte dintre o"!le n'ro#ate acolo* l #!r!si #e terier n interior"l m#re4m"irii i f"'i la 0ashti s!2i #o+esteasc! neca1"l. Ta$"2"l c%inel"i* i e/#lic! el ef"l"i* l m#iedicase ca s! inter+in! at"nci c%nd de+ora #as!rea* c!ci n" a ti"t care dintre interdic(ii era mai mare. Iar 0ashti* care de ase l"ni n" '"stase m%ncarea l"i #referat! i care a$ia a te#ta $"n!tatea aceea* #orni imediat #e #oteca dintre mla tini* mer'%nd c" at%ta +ite1! c!2l l!s! n "rm! #e A'no* chiar dac! +r!4itor"l a+ea mai #"(ini ani dec%t el. A4"ns la m#re4m"ire* 0ashti l s"r#rinse #e Jerry c" '"ra i c" la$ele #line de s%n'e* n tim# ce omora a #atra #as!re. 8!l$en" "l de o"* a#licat c" m!iestrie de A'no n 4"r"l ochilor i #e fr"nte* n" l!sa nici o ndoial! as"#ra ho("l"i. ;ef"l de tri$* fiert de ndel"n'a a te#tare* c!"t! n 1adar m!car "n sin'"r o". Jerry* care f"sese nc"ra4at i ndemnat de +r!4itor s! fac! toate acelea* +eni d%nd din coad! l%n'! $!tr%n* a te#t%nd s! fie felicitat #entr" a$ne'a(ia l"i. @!1%nd"2l r%n4ind astfel* c" '"ra #lin! de s%n'e "scat* m%n4it #e l%n'! ochi* 0ashti n"2 i d!d" fr%" li$er m%niei* c"m ar fi f!c"t dac! ar fi fost sin'"r. 3" +roia s!2 i arate* n fa(a +r!4itor"l"i* +"l'aritatea i a'resi+itatea '%nd"rilor. Oamenii im#ortan(i din l"mea aceasta ti" s! se re(in! i s! tem#ori1e1e dorin(ele lor fire ti. A'no se st!#%nea m"lt mai #"(in. Ca do+ad!* n" re" i s!2 i asc"nd! flac!ra de "r! din #ri+ire. 0ashti o remarc! i o #"se #e seama c"rio1it!(ii. A a se face c!* dac! oamenii cei mari #ot s!2i n ele #e s"$ordona(ii lor* #ot fi #!c!li(i* n acela i tim#* de ei. 0ashti #ri+i r%1%nd la Jerry* ca i c"m era +or$a des#re o 'l"m!. Pri+i c" coada ochi"l"i s#re +r!4itor* citind"2i de1am!'irea din ochi. ,Aha- i 1ise ef"l* ,l2am #!c!lit-. C Care ta$" este mai mare5 ntre$! +r!4itor"l n lim$a4"l folosit n 6omo. C )esi'"r* me'a#od"l. C ;i c%inele5 C Tre$"ie s! s"#orte nc!lcarea ta$"2"l"i. Aceast! interdic(ie a fost im#"s! de 6omo ns" i* #rim"l care a dat le'i tri$"l"i nostr"D Pas!rea aceasta a fost ntotdea"na ta$"2"l efilor. C%inele tre$"ie s! moar!7

6e o#ri s! se '%ndeasc! o cli#!* n +reme ce Jerry* care se ntorsese la n(!rc"irea c" nisi#* nce#" s! sa#e ntr2"n loc "nde miros"l i #romitea o recolt! $"n!. A'no +r" s!2l m#iedice* dar 0ashti l l!s! s! contin"e. C C%inele tre$"ie s! se tr!de1e n fa(a mea* i 1ise ef"l. Jerry* desco#erind do"! o"!* le sf!r%m!ri sor$i con(in"t"l lor care n" se sc"rsese nc! n nisi#. Im#asi$il* 0ashti ntre$!? C 0!r$a(ii a" a1i "n os#!( c" carne de c%ine5 C 3" a1i* ci m%ine la #r%n1* i r!s#"nse A'no. C%inii ce +or fi sacrifica(i a" +enit de4a. 6"nt cinci1eci. C @or fi cinci1eci i "n"* f" +erdict"l l"i 0ashti* ar!t%nd c!tre Jerry. C" o mi care #rom#t!* +r!4itor"l +r" s!2l #rind! #e terier. C )e ce ac"m5 l ntre$! ef"l. @a tre$"i s!2l cari #rintre mla tini. Mai $ine l l!s!m s! se ntoarc! sin'"r n sat i a#oi l le'!m de la$e n fa(a han'ar"l"i #entr" $!rci. Jerry* s!rind +esel #e "rmele celor doi* tra+ers! mla tina i se a#ro#ie de han'ar* de "nde +enea" "rletele de d"rere i de s#aim! ale n"mero ilor c%ini le'a(i acolo. A!r! s! n(elea'! de ce* se nelini ti ndat!. Chiar n cli#a n care2 i ridica "rechile i ad"lmeca mai atent* 0ashti l a#"c! de $lana din 4"r"l '%t"l"i* l ridic! n aer* iar A'no nce#" s!2i le'e la$ele. Jerry n" scoase nici "n 'eam!t* nici "n l!trat i n" d!d" semne c! i2ar fi fric!. 6e m"l("mi s! m%r%ie i s! ncerce s! m" te din c%nd n c%nd. 6e 1$!tea i ncerca s! 1'%rie c" la$ele. Un c%ine n" #oate ns! s! se a#ere de doi oameni ndem%natici i inteli'en(i* care ti" $ine s!2 i foloseasc! m%inile. Terier"l afl! l"cr"l acesta. La$ele din fa(! i din s#ate i f"r! le'ate m#re"n!* a#oi re"nite* i astfel le'at* Jerry f" d"s* c" ca#"l n 4os* #%n! n loc"l n" #rea nde#!rtat "nde "rma s! se desf! oare t!ierea i fri'erea. A" ar"ncat ntre al(i do"!1eci de c%ini le'a(i ca i el. Era +remea #r%n1"l"i i m"lte dintre animalele ce 1!cea" acolo f"seser! ad"se nc! de diminea(!* fiind l!sate n soarele nemilos de la tro#ice. Cei din 4"r"l terier"l"i era" c%ini s!l$atici* de t"fi * care n" re1ist! m"lt la sete. )"rerile ca"1ate de le'!t"ri* de lianele str%nse tare #e la$ele lor* fa#t"l c! n" tia" ce "rma* s#aima instinct"al! i mod"l n care se #"rta" cani$alii c" ei* care n" #re+estea nimic $"n* i f!cea" s! "rle dis#era(i. Cele trei1eci de ore care se sc"rser! n contin"are f"r! 'roa1nice #entr" Jerry. @estea c! i #ierd"se ta$"2"l se r!s#%ndise re#ede i ne'rii #rofitar! de acest l"cr". P%n! la c!derea no#(ii* se str%nser! n 4"r"l l"i i nce#"r! s!2l nec!4easc!. R%dea" de el* l lo+ea" c" #icior"l sa" i f!c"r! o 'a"r! n nisi#* s"ficient de ad%nc!* astfel ca terier"l s! n" se #oat! r!s"ci* i l a e1ar! acolo* c" la$ele n s"s. Jerry n" #"tea face altce+a dec%t s! m%r%ie de f"rie i de s"#!rare fiindc!* s#re deose$ire de ceilal(i c%ini* n" +oia s! 'eam! de d"rere. .m#linise "n an i "ltimele ase l"ni l mat"ri1aser! m"lt. A#oi* rasa l"i n" se temea de nimic. 6t!#%nii l"i al$i i inoc"laser! "ra i dis#re("l fa(! de ne'ri. Acestea a+ea" s! do$%ndeasc! o intensitate "ria ! n c"rs"l celor trei1eci de ore de s"ferin(! i chin. C!l!ii s!i n" "itar! nimic din ceea ce ar fi #"t"t s!2l nec!4easc!. Ad"ser! chiar i "n c%ine s!l$atic* #e care l asm"(ir! as"#ra l"i. Era chiar cel de #e Aran'i. )ar* s#re de1am!'irea ne'rilor* c%inele de t"fi n" atac! "n ad+ersar care n" se mi c!. Chiar dac! Jerry i era cel mai mare d" man i l $!t"se de at%tea ori #e +as* animal"l ad"s i asm"(it m#otri+a l"i n"2i f!c" nici "n r!". )ac! terier"l irlande1 ar fi a+"t o la$! r"#t! i le2ar fi #"t"t mi ca #e celelalte trei* c%inele s!l$atic s2ar fi ar"ncat as"#ra l"i i l2ar fi $!t"t sa" chiar "cis. )ar fa#t"l c! Jerry n" se mi ca era altce+a.

)istrac(ia a te#tat! n" mai a+" loc. Terier"l irlande1 m%r%ia* i ar!ta col(ii* iar ad+ersar"l s!" i r!s#"ndea la fel. 3ici nc"ra4!rile frenetice ale ne'rilor n"2l m#inser! #e no"l +enit ca s!2l m" te #e Jerry. A$ator"l* aflat n fa(a han'ar"l"i #entr" $!rci* era "n loc al 'roa1ei. )in c%nd n c%nd* mai era ad"s c%te "n c%ine +a'a$ond i ar"ncat n 'r!mad!. 6e a"1ea" mere" "rlete. A!cea" 1'omot mai ales animalele ad"se #rimele acolo i care f"seser! e/#"se la soarele nemilos* f!r! a li se da o #ic!t"r! de a#!. Uneori* "rletele de d"rere nceta" #entr" c%te+a cli#e. A#oi nce#ea" iar* mai intense. Concert"l d"r! toate noa#tea. .n diminea(a "rm!toare* to(i c%inii s"ferea" c"m#lit de sete. 6oarele care ncin'ea iar nisi#"l al$ i ad"cea n #ra'"l t"r$!rii. .n 4"r"l l"i Jerry se str%nser! din no" tic!lo ii care +roia" s!2 i satisfac! r!1$"narea i dis#re("l #entr" cel ce2 i #ierd"se ta$"2"l. Pe terier l nec!4ea cel mai m"lt fa#t"l c! r%dea" de el. .nd"ra lo+it"rile de #icior i alte tort"ri fi1ice* dar n" s"#orta r%setele lor i str%m$!t"rile ce2i era" adresate. 32a 'em"t deloc* dar m%r%ielile l"i feroce* com$inate c" setea* l r!'" iser! i i "scaser! m"coasa '"rii* astfel c! n" mai era ca#a$il s! scoat! nici "n s"net. Lim$a i at%rna afar! din '"r!* iar soarele l ardea nemilos. At"nci "n"l dintre c!l!ii s!i a hot!r%t s!2i a#lice o no"! tort"r!. L2a scos din 'a"ra n care 1!c"se toat! noa#tea #e s#ate* c" la$ele n s"s. L2a #"s #e o #arte i i2a ad"s "n +as c" a#!. Jerry a $!"t c" at%ta #oft!* c! n" i2a dat seama imediat c! ne'r"l #"sese n!"ntr" mai m"lte $oa$e sf!r%mate de #i#er. Cei din 4"r a" nce#"t s! r%d! ferici(i +!1%nd"2l c"m s"fer!. Ars"ra #rod"s! de sete era nimic fa(! de cea ca"1at! de #i#er7 E+eniment"l care "rm! a+" consecin(e im#ortante. .n loc"l acela a#!r" 3alas"* "n $!tr%n or$* de ai1eci de ani* care mer'ea atin'%nd #!m%nt"l c" a4"tor"l "n"i $aston 'ros. .n cealalt! m%n! (inea "n #"rcel c" #icioarele le'ate. C Am a"1it c! +a fi m%ncat i c%inele al$"l"i* nce#" el. Unde este c%inele st!#%n"l"i al$5 Ar!ta(i2mi2l7 A'no* care tocmai +enise acolo* se n+%rtea #e l%n'! el c%nd or$"l se a#lec! i2l #i#!i #e Jerry. Terier"l irlande1 n" m%r%i i nici n" ncerc! s! m" te c%nd f" atins* de i de'etele i se #lim$ar!* de mai m"lte ori* #e l%n'! col(i. 6e com#orta astfel #entr" c! n" sim(ea nici "n fel de ostilitate. 3alas" #i#!i a#oi #"rcel"l i re#et! de mai m"lte ori acelea i 'est"ri* ca #entr" a face o com#ara(ie ntre c%ine i #"rcel. .n cele din "rm! s#"se? C P"rcel"l e la fel de mare #e c%t e c%inele* dar are mai m"lt! carne $"n! de m%ncat. L"a(i2l +oi i da(i2mi mie animal"l st!#%n"l"i al$. C 3"7 i r!s#"nse A'no. Animal"l om"l"i al$ a c!lcat ta$"2"l7 )e aceea tre$"ie "cis i m%ncat. Ia orice alt c%ine n loc"l #"rcel"l"i. Ia cel mai mare c%ine7 C .i +rea" #e cel al st!#%n"l"i al$* insist! 3alas". 3"mai #e acela7 Cei doi disc"ta" n cli#a c%nd a#!r" 0ashti* care n" se #"t" o#ri s! n" tra'! c" "rechea. C Ia c%inele* 3alas"* i 1ise el. P"rcel"l t!" e '"stos i l +oi m%nca e" ns"mi. C )ar a c!lcat ta$"2"l* marele ta$" al m#re4m"irii #entr" o"at* ri#ost! #rom#t A'no. Ardoarea acelei o$iec(ii l #"se #e '%nd"ri #e 0ashti i i tre1i o $!n"ial! nea te#tat!. C Ta$"2"l tre$"ie r!1$"nat #rin moarte i fier$ere* contin"! +r!4itor"l. C Aoarte $ine* 1ise 0ashti. @oi m%nca #"rcel"l. T!ia(i2i '%t"l i #"ne(i2l #e foc7 C 3" fac altce+a dec%t s! reamintesc le'ea ta$"2"l"i* amenin(! +r!4itor"l. .nc!lcarea ei tre$"ie #ede#sit! #rin moartea +ino+at"l"i.

C )ar mai e/ist! o le'e* 1%m$i ef"l melane1ian* +eche ca i 1id"rile fort!re(ei 6omo. Ea s#"ne c! o +ia(! o #oate r!sc"m#!ra #e alta. C )a* dar asta i #ri+e te n"mai #e $!r$a(i i #e femei* #reci1! A'no. C C"nosc $ine le'ea* 'l!s"i 0ashti. Chiar 6omo a sta$ilit2o. 3" s2a s#"s +reodat! c! "n animal n" #oate r!sc"m#!ra alt animal. C E ade+!rat c! n" s2a s#"s* +or$i A'no* c!"t%nd o #orti(! de ie ire. C ;i e firesc s! fie a a* re#lic! $!tr%n"l ef. P%n! ac"m nici "n om n2a f!c"t ne$"nia s! dea "n #"rcel n loc"l "n"i c%ine. Mai ales c! #"rcel"l !sta e 'ras i $"n. Ia2(i c%inele* 3alas". Ia2l chiar ac"m7 @r!4itor"l n" era ns! m"l("mit. C )"#! c"m ai s#"s chiar t"* 0ashti* animal"l st!#%n"l"i al$ e "n #"rt!tor al for(ei i al c"ra4"l"i. Ucide2l i* d"#! ce +a fi #r!4it #e foc* l +om t!ia $"c!(ele* astfel ca fiecare om s! #oat! '"sta din el i s! o$(in! astfel mai m"lt c"ra4. Pentr" 6omo e mai im#ortant ca o asemenea calitate s! fie a oamenilor i n" a animalelor. )ar 0ashti n" manifesta nici "n fel de "r! #entr" Jerry. Tr!ise #rea m"lt i era #rea de te#t ca s! n+in"iasc! "n c%ine #entr" c! +iolase "n ta$" des#re care nici n" tia. )esi'"r* i alte animale f"seser! sacrificate din acela i moti+. A"sese de acord c" "ciderea lor #entr" c!2i era" indiferente. 6acrifici"l lor nt!rea solemnitatea ta$"2"rilor. Jerry ns! l interesa. )e m"lte ori* d"#! ce2l atacase din ca"1a ca#"l"i l"i @an &orn* el se '%ndise la incident"l acela. Ci"date era" manifest!rile +ie(ii i mintea l"i se a#leca imediat as"#ra l"cr"rilor neo$i n"ite. Admirase a#oi la c%inele acela c"ra4"l i fa#t"l* ine/#lica$il* c! n" 'emea c%nd era lo+it c" cioma'"l. A!r! a o ti* f!r! a2 i da seama* fr"m"se(ea* #erfec(i"nea liniilor i str!l"cirea $l!nii l"i Jerry i nc%nta" #ri+irea. Era "n animal foarte #l!c"t +ederii. )ar mai era ce+a care infl"en(! deci1ia l"i 0ashti. 6e ntre$a de ce dorea +r!4itor"l at%t de m"lt moartea "n"i sim#l" c%ine. Era" doar at%tea animale #e acolo. )e ce (inea s! #iar! tocmai acela5 E+ident* a+ea "n moti+* i nc! "n"l ntemeiat. 0ashti n" re" ea s!2l di$"ie. Poate c! A'no +oia s! se re+an e1e #entr" c! at"nci* n #rima 1i* i inter1isese s!2l m!n%nce. )ac! era a a ntr2ade+!r* se com#orta ntr2"n mod de neiertat. .ns! oricare ar fi fost ca"1a* 0ashti* #r"dent* se '%ndi c! era $ine s!2l #"n! la loc"l l"i #e +r!4itor i s!2i arate c! ntotdea"na el a+ea "ltim"l c"+%nt n 6omo. .i 1ise deci? C 6"nt $!tr%n i am m%ncat m"l(i #orci #%n! a1i. .ndr!1ne te cine+a s! s#"n! c! #orcii aceia a" intrat n mine i a" f!c"t din mine "n"l de2al lor5 T!c" a#oi i ar"nc! n 4"r o #ri+ire sfid!toare* dar nimeni n" scoase nici "n c"+%nt. C%(i+a $!r$a(i 1%m$ir! i se mi car! de #e "n #icior #e alt"l. @r!4itor"l n" +or$i* dar e/#resia chi#"l"i s!" ne'a e+ident c! ar fi #"t"t s! e/iste +reo "rm! #orcin! n s#irit"l ef"l"i s!". C Am m%ncat m"lt #e te* contin"! 0ashti. 3" mi2a cresc"t nici "n sol1 #e #iele* nici o $ranhie n '%t i +ede(i c" to(ii c! n" am nici o not!toare #e s#ate. Ia c%inele* 3alas"* iar t"* A'a* d" #"rcel"l la mine acas!. O s!2l m!n%nc chiar a1i. A'no* nce#e(i t!ierea c%inilor #entr" ca oamenii s! m!n%nce $ine a1i7 A#oi* nainte de a se ntoarce* i s#"se n en'le1e te? C Pe c"+%nt"l me"7 T" m#otri+a mea. M2am s"#!rat r!" #e tine7 CAPITOLUL N@II. CAPUL LUI 3ALA6U.

.n +reme ce or$"l se nde#!rta ncet* atin'%nd teren"l dinaintea l"i c" $aston"l i (in%nd"2l c" cealalt! m%n! #e Jerry* c" ca#"l n 4os* acesta din "rm! a"1i deodat! "rletele nfior!toare. M!cel!ria f"nc(iona i c%inii 'hicea" soarta care le era destinat!. 0!tr%n"l n" a f!c"t ca Lamai. 3" l2a d"s #e Jerry #%n! la el acas!. C"m a dat de "n c"rs de a#!* #rintre coline* s2a o#rit din dr"m ca s! $ea c%inele. Jerry a fost nc%ntat de a#a aceea #roas#!t! care2i "da lim$a* i se sc"r'ea #e '%t i l r!corea. .n acela i tim#* f!r! s!2 i dea seama de ce* nce#" s! cread! c! ne'r"l acela era* mai m"lt chiar dec%t Lamai* A'no i 0ashti* cel mai $"n om de #e ins"la aceea. )"#! ce a $!"t #%n! n" a mai #"t"t* i2a m"l("mit l"i 3alas" lin'%nd"2l #e m%n!* n" c" aceea i #asi"ne c" care f!cea a a ce+a c" st!#%n"l s!"* dar c" toat! rec"no tin(a ce i2o datora #entr" c!2i oferise lichid"l min"nat. 0!tr%n"l 1%m$i m"l("mit i l rosto'oli n a#! #e animal"l ncins de soare. A+%nd 'ri4! s!2i (in! ca#"l deas"#ra* la s"#rafa(!* i frec! $lana "scat! #entr" ca "miditatea s! #!tr"nd! $ine #este tot. .l l!s! n a#! c%te+a min"te* a#oi l scoase. Casa l"i 3alas" se afla nc! dest"l de de#arte i $!tr%n"l l ridic! iar #e Jerry* d"c%nd"2l le'at. 3"2l mai (inea ns! c" ca#"l n 4os. 0!tr%n"l a+ea de '%nd s! se ata e1e de c%ine. 3alas"* i1olat de mai m"l(i ani n tene$rele or$irii* c"no tea foarte $ine l"mea din 4"r"l l"i. A+ea ne+oie de "n c%ine #entr" "1"l #ersonal i de mai m"lte ori a ncercat s!2 i ia "n"l s!l$atic* dar ace tia* f!r! s!2i a#recie1e $"n!tatea* a" f"'it c" #rima oca1ie. Ultim"l a stat mai m"lt i a fost tratat foarte $ine* dar a dis#!r"t f!r! "rm! nainte de a i se ncheia #erioada de ed"care. 3alas" a"1ise c! animal"l st!#%n"l"i al$ era dintr2o alt! ras!. 3" f"'ea niciodat!* n"2i era fric! de nimic. To(i s#"nea" c! era mai de te#t dec%t oricare alt c%ine din 6omo. Ideea l"i Lamai* aceea de a2l le'a #e Jerry c" "n $am$"s* f" folosit! i de 3alas". 6#re deose$ire de $!iat* or$"l r!m%nea ore n ir l%n'! Jerry* #reoc"#at s!2l m%n'%ie. Chiar dac! n" ar fi f!c"t a a* terier"l irlande1* o$i n"it s! #rimeasc! m%ncarea din m%na $!tr%n"l"i i care nce#"se s! se o$i n"iasc! s!2 i schim$e des st!#%n"l* ar fi acce#tat s!2l ser+easc! #e or$. )"#! ce A'no se #"rtase at%t de "r%t c" el* le'%nd"2l i ar"nc%nd"2l al!t"ri de ceilal(i c%ini din fa(a a$ator"l"i* terier"l irlande1 i d!dea seama c! +r!4itor"l n" mai a+ea nici "n dre#t as"#ra l"i. )ar* fiindc! el* nc! din fra'ed! co#il!rie* a+"sese "n st!#%n* sim(ea ne+oia im#erioas! de a a+ea iar "n"l. A a se f!c" c!* n 1i"a c%nd f" de1le'at* Jerry #rimi de $"n! +oie s! loc"iasc! n coli$a $!tr%n"l"i. C%nd acesta i2a dat seama c! terier"l n" +a ncerca s! f"'!* a nce#"t s!2l ed"ce. La nce#"t orele consacrate ntr2o 1i acestei acti+it!(i era" foarte red"se* a#oi s2a" nm"l(it. Mai nt%i* Jerry a tre$"it s! afle c! are "n no" n"me* 0ao. R!s#"ndea acestei chem!ri de la o distan(! tot mai mare* chiar dac! st!#%n"l doar o o#tea. Terier"l a+ea o "reche foarte fin!* dar i 3alas" a+ea a"1"l asc"(it* datorit! fa#t"l"i c! era or$. A"1"l l"i Jerry f" antrenat n contin"are. Ore n ir* el st!tea al!t"ri de or$ i era atent la orice 1'omot* c%t de mic* ce +enea dins#re t"fi "ri. A n+!(at a#oi s! distin'! s"netele ce era" #rod"se n 4"n'l! i s! i le an"n(e* #rin m%r%it* l"i 3alas". )ac! terier"l i d!dea seama c! 1'omot"l era f!c"t de "n #orc sa" +reo #as!re* at"nci t!cea. )ac! n"2i c"no tea s"rsa* m%r%ia " or. )in contra* dac! era #rod"s de mi c!ri asc"nse* s"s#ecte* #oate ale "nei fiin(e omene ti* m%r%ia tare. )ac! 1'omot"l era #"ternic* dar n" s"s#ect* at"nci schim$a ton"l. )esi'"r* Jerry n" a ntre$at niciodat! #entr" ce n+!(a toate l"cr"rile acelea. Le asimila fiindc! a a i cerea st!#%n"l s!" act"al. L"i 3alas" i tre$"ia m"lt tim# i dest"l! r!$dare ca s!2l n+e(e l"cr"rile acelea i nc! altele n #l"s. . i m$o'!(iser! +oca$"lar"l* astfel nc%t s! #oat! com"nica am%ndoi de la distan(!.

6e nt%m#la* de e/em#l"* ca Jerry* de la o de#!rtare de cinci1eci de #a i* s! latre ncet. Asta nsemna c! a"1ea "n s"net care n" tia de cine era #rod"s. 3alas" l fl"iera ntr2"n fel an"me* #or"ncind"2i s! stea lini tit sa" s! am"(easc! imediat* s! latre mai ncet ori mai tare* s! #lece s! cercete1e ca"1a care #rod"cea 1'omot"l sa" s! treac! la atac. Uneori se nt%m#la ca 3alas" s! a"d! "n s"net din #artea o#"s! celei "nde se afla terier"l. At"nci l ntre$a #e c%ine dac! el a sesi1at ce+a. Jerry* #rom#t n ca#tarea 1'omotelor* i r!s#"ndea om"l"i #rintr2o modificare n intensitatea sa" tonalitatea l!trat"l"i s!"* astfel c! st!#%n"l i d!dea seama dac! a"1ise ori n". )e asemenea* r!s#"ns"l #"tea s! c"#rind! ce+a referitor la "n c%ine str!in* "n o$olan de #!d"re sa" "n om nec"nosc"t. 3alas" era "n $!tr%n ci"dat. El r!m%nea sin'"r ntr2o coli$! sit"at! n mar'inea sat"l"i. Cea mai a#ro#iat! loc"in(! +ecin! se afla la o distan(! a#recia$il!* a l"i fiind constr"it! ntr2"n l"mini al 4"n'lei dese. 0!tr%n"l nde#!rta mere" +e'eta(ia ce amenin(a s!2i in+ade1e l"mini "l. 6e #!rea c! 3alas" n" a+ea #rieteni. Cel #"(in* n"2l +i1ita nimeni. M"l(i ani trec"ser! de c%nd "ltim"l l"i m"safir i #! ise #ra'"l. 3alas" n" a+ea nici familie. Aemeia l"i m"rise dem"lt* iar cei trei fii ai s!i i #ierd"ser! +ie(ile ntr2o e/#edi(ie dincolo de hotarele tri$"l"i 6omo i f"seser! m%nca(i de oamenii din 4"n'l!. Pentr" "n or$* era foarte ndem%natic. 3" cerea nim!n"i nimic* ci i c% ti'a sin'"r e/isten(a. L"mini "l din 4"r"l coli$ei l"i era c"lti+at c" iam* cartofi i taro* o #lant! c" t"$erc"l! comesti$il!* care cre te n re'i"nile tro#icale. .ntr2"n alt l"mini a+ea #!tla'in!* $ananieri i cocotieri. )intr2"n moti+ an"me* el t!ia to(i co#acii de l%n'! cas!* de aceea #lanta(iile sale se afla" la o an"mit! distan(! de coli$a l"i. Ar"ctele i le'"mele #e care le o$(inea astfel le schim$a n sat #e carne* #e te i t"t"n. O $"n! #arte din tim# o aloca #entr" ed"carea l"i Jerry. .n tim#"l li$er f!cea arc"ri i s!'e(i* foarte a#reciate de oamenii din tri$"l s!"* c!rora le +indea imediat. Aoarte rar trecea +reo 1i f!r! ca s! n" tra'! chiar el c" arc"l. Bintea n direc(ia de "nde se a"1ea s"net"l* c%nd o r"moare sa" "n fo net se ridica dins#re 4"n'l!. Jerry i semnala ca"1a 1'omot"l"i i $!tr%n"l i trimitea s!'eata dac! a a credea de c"+iin(!. C%nd aceasta n"2 i nimerea (inta* c%inele tre$"ia* c" orice risc* s! se d"c! i s! i2o ad"c! na#oi. O ci"d!(enie a l"i 3alas" era c! n" dormea niciodat! mai m"lt de trei ore i c! somn"l acela sc"rt n" i2l f!cea dec%t 1i"a i niciodat! n coli$a l"i. A+ea* n 1ona cea mai deas! a 4"n'lei n+ecinate* "n fel de c"lc" "nde n" d"cea nici o #otec!. 3alas" n" a4"n'ea acolo niciodat! #e acela i dr"m. A a se f!cea c! $o'ata +e'eta(ie tro#ical!* nefiind c!lcat! de mai m"lte ori n acela i loc* se ref!cea i n" l!sa nici o "rm! a trecerii om"l"i. At%t c%t dormea el* Jerry tre$"ia s! fac! de #a1! i s! n" se lase deloc c"#rins de somn. 0!tr%n"l a+ea moti+e serioase ca s! ia toate m!s"rile acelea de #re+edere. .n c"rs"l "nei nfr"nt!ri* cel mai mare $!iat al s!" l "cisese #e "n an"me Ao* "n"l dintre cei ase fii ai familiei Anno* care tr!ia ntr2"n sat din m"n(i. Potri+it le'ii din 6omo* familia Anno a+ea dre#t"l s! cear! #lata n s%n'e celei a l"i 3alas"* dar f"sese fr"strat! de aceasta fiindc! cei trei fii ai $!tr%n"l"i m"riser! n 4"n'l!. C"m le'ea din 6omo #ermitea s! se schim$e o +ia(! #e alta i #entr" c! 3alas" era sin'"r"l s"#ra+ie("itor al familiei sale* toat! l"mea din tri$ tia c! mem$rii Anno n"2 i +or '!si lini tea #%n! ce n"2l +or omor #e or$.

)ar 3alas" f"sese "n r!1$oinic +estit. )e do"! ori cei din neam"l Anno a" ncercat s!2i +in! de hac. Prima dat! nainte ca el s! or$easc!. 3alas" a n(eles #rime4dia* i2a #!c!lit i l2a omor%t* #rin s"r#rindere* #e Anno2tat!l. Astfel* datoria n s%n'e s2a d"$lat. A#oi a +enit accident"l s!". .n tim# ce nc!rca #" ca sa c" cart" e 6nider* acestea a" e/#lodat i ochii i2a" fost ar i. R!nit* i n'ri4ea r!nile* c%nd d" manii a" re+enit. )ar el i a te#ta. .n noa#tea aceea* doi "nchi i nc! "n frate al #rim"l"i "cis din familia Anno a" c!lcat #e s#ini otr!+i(i i a" a+"t "n sf%r it nfior!tor. )atoria fa(! de d" manii s!i "rcase la cinci +ie(i i el n" era dec%t "n"l ca s! i m"l("measc!. )e at"nci* cei din neam"l Anno* tem%nd"2se de s#inii otr!+i(i* n2a" mai ndr!1nit s!2l atace* dar foc"l r!1$"n!rii ardea n!$" it. Ei s#era" c! odat! ca#"l l"i 3alas" +a m#odo$i coli$a lor. 3" era o n(ele'ere ntre d" manii 4"ra(i* ci n"mai o acalmie naintea f"rt"nii. 0!tr%n"l or$ n" #"tea ncerca nimic m#otri+a lor* iar ei se temea" s!2l atace. CAPITOLUL N@III. )REPTATEA AU6TRALJ. Tim#"l trecea. @%nt"l din s"d2est n" mai s"fla. M"son"l nce#"se s!2 i fac! sim(it! #re1en(a. )"#! nc! ase l"ni* Jerry mai cresc"se n 're"tate* n n!l(ime i era +i'"ros. J"m!tatea de an #etrec"t! n to+!r! ia or$"l"i n"2i dis#l!c"se* chiar dac! 3alas"* se+er i disci#linat* l dresa ore n ir #e terier* i cerea "n tim# de m"nc! mai ndel"n'at dec%t li se cere* n mod normal* c%inilor. 3iciodat! ns! Jerry n2a fost lo+it de $!tr%n i nici n" i s2a +or$it "r%t. Om"l acela* care omor%se #atr" din neam"l Anno* din care doi d"#! ce or$ise* ne'r"l acela care r!#"sese m"l(i r!1$oinici n tinere(ea l"i n!+alnic!* n" ridica niciodat! +ocea la c%ine. Tot ce i cerea n2o f!cea dec%t c" $l%nde(e n 'las. Ed"ca(ia dat! l"i Jerry n #erioada ce #receda +%rsta ad"lt! a de1+oltat n creier"l animal"l"i calit!(i #e care le2a #!strat n tot tim#"l +ie(ii. Pro$a$il c! nici "n alt c%ine din l"me n" tia s!2 i foloseasc! 'las"l ca el* i aceasta din trei moti+e? inteli'en(a l"i deose$it!* fac"ltatea de a rec"noa te o$iectele i fiin(ele* de1+oltat! la ma/im"m de 3alas"* ed"ca(ia l"i com#let! reali1at! 1ilnic tim# de mai m"lte ore. @oca$"lar"l l"i era foarte $o'at #entr" "n c%ine. A#roa#e c! se #"tea s#"ne c! el disc"ta c" st!#%n"l s!"* de i s"$iectele acelor con+ersa(ii era" dest"l de limitate. 3" #"tea" s!2 i com"nice dec%t foarte #"(ine des#re trec"t i a#roa#e n" mic des#re +iitor. L"i Jerry i era im#osi$il s! +or$easc! des#re Merin'e i de dra'ostea l"i fa(! de @an &orn ori des#re moti+ele #entr" care l "ra #e 0ashti. La fel* 3alas" n"2i #omenea nimic des#re datoria de s%n'e fa(! de neam"l Anno sa" des#re c"m i #ierd"se +ederea* fiindc! n" a+ea c"m. Practic* orice disc"(ie ntre ei se limita la #re1ent* de i ar fi #"t"t atin'e i trec"t"l foarte a#ro#iat. 3alas"* de e/em#l"* i d!dea l"i Jerry o serie de instr"c(i"ni #ri+itoare la #lecarea n rec"noa tere* dr"m"l #%n! la c"lc" "l s"s#endat din 4"n'l!* fel"l n care tre$"ia s!2i dea t%rcoale de la distan(!* mod"l de a re+eni n l"mini "l c" ar$ori fr"ctiferi* tra+ersarea #!d"rii #%n! la c!rarea #rinci#al!* "rm!rirea acesteia n de#lasarea c!tre sat #%n! la $ananier"l cel mare* iar de acolo ntoarcerea #e #oteca n'"st! #%n! la coli$a $!tr%n"l"i or$. Terier"l irlande1 nde#linea ntocmai cele cer"te i re+enea #entr" a face "n ade+!rat ra#ort. Po+estea* de e/em#l"* c! la c"lc" "l din 4"n'l! tot"l era n re'"l!* dar c! "n oim ne'r" d!dea t%rcoale #rin m#re4"rimi. .n cel!lalt l"mini c!1"ser! #e 4os trei n"ci de cocos. 3" tre$"ie "itat c! tia s! n"mere #%n! la cinci. P%n! la c!rarea #rinci#al! +!1"se #atr" #"rcei. C%t a mers #e dr"m"l acela a mai nt%lnit "n c%ine* c%te+a femei i doi co#ii. La re+enire* #e c!rarea n'"st!* a +!1"t #a#a'ali i doi ne'ri tineri.

Era ns! inca#a$il ca s!2i e/#lice l"i 3alas" n ce stare s"fleteasc! se afla i de ce era m%hnit. 3alas" era doar "n 1e" ne'r"* n" "n"l al$. Terier"l ns! i detesta #e ne'ri* c" e/ce#(ia l"i Lamai i a $!tr%n"l"i or$. Pe ace tia i tolera* iar fa(! de "ltim"l n"trea chiar o afec(i"ne* li#sit! ns! de #asi"ne. Eeii ne'ri era" de ordin inferior i i era im#osi$il s!2i "ite #e cei mai #"ternici* ca @an &orn ori domn"l &a''in* )er$y i 0o$. Cel #e care2l sl"4ea n #re1ent re#re1enta doar o elit! din dro4dia oamenilor din 6omo* "nde era for(at s!2 i d"c! e/isten(a. Al$ii era" mai nal(i* mai #"ternici. Ei tr!ia" n loc"ri min"nate* des#re care #!strase amintiri foarte +ii i de "nde f"sese nde#!rtat f!r! +oia l"i. Ce s! fac!5 3" tia dr"m"l de ntoarcere i #oate c! l"mea aceea nc%nt!toare dis#!r"se n neant* ca @an &orn i Aran'i. 0!tr%n"l f!c"se tot"l ca s! c% ti'e dra'ostea l"i Jerry. El n" a+ea ns! c"m s! se l"#te c" amintirile trec"t"l"i care2l $%nt"ia" #e c%ine. )e aceea n" o$(in"se de la nso(itor"l l"i dec%t fidelitate i "n an"mit ata ament. Era e+ident c!* #entr" 3alas"* Jerry n2ar fi l"#tat #%n! la moarte c" aceea i #asi"ne ca #entr" st!#%n"l s!" @an &orn. Ar fi f!c"t2o ns! c" de+otament. Iar $!tr%n"l i d!d"se seama c! #"tea conta #e el oric%nd. Astfel +eni 1i"a c%nd "n"l din familia Anno i ncerc! marea l"i reali1are. Era +or$a de o nc!l(!minte n 'en"l sandalelor* care #rote4a tal#a #icior"l"i de s#inii otr!+i(i c" care or$"l i e/terminase trei d" mani. .ntr2o noa#te nt"necat!* c" l"na asc"ns! de norii 'ro i* dois#re1ece r!1$oinici din neam"l Anno* narma(i c" cara$ine 6nider* c" #istoale* to#oare i m!ci"ci* a#!r"r! n l"mini "l l"i 3alas". .nainta" c" aten(ie* n ci"da sandalelor din #ricina s#inilor otr!+i(i* #e care* de altfel* $!tr%n"l nici n"2i mai folosea. Jerry st!tea #e 'en"nchii $!tr%n"l"i i somn"l ncerca s! i se li#easc! de 'ene. )eodat!* d!d" "n #rim a+ertisment om"l"i de l%n'! el* care se afla n dre#t"l " ii* c" a"1"l ncordat* a a c"m f!cea de m"l(i ani. Asc"lt! foarte atent c%te+a min"te n c"rs"l c!rora n" desl" i nimic deose$it. .n acest tim# com"nica n oa#t! c" Jerry. C%inele* n lim$a4"l n+!(at* i s#"se c! se a#ro#ia" ni te oameni* dest"l de m"l(i* de coli$a lor. C" r!$darea s#ecific! $!tr%nilor* 3alas" r!mase nemi cat cli#e n ir* #%n! n moment"l c%nd chiar n mar'inea 4"n'lei* cam la o distan(! de ai1eci de #a i* distinse 1'omot"l f!c"t de "n $!r$at nenso(it. . i ncord! arc"l* d!d" dr"m"l s!'e(ii i "n 'eam!t l f!c" s! n(elea'! c! i2a atins (inta. Prima l"i mi care a fost s!2l o#reasc! #e Jerry ca s! se d"c! #entr" a rec"#era s!'eata. ;tia c! aceasta #"tea fi '!sit! " or mai t%r1i". A do"a mi care i2a folosit ca s!2 i #re'!teasc! iar arc"l. A" trec"t a#oi "ns#re1ece min"te de lini te. 0!tr%n"l or$* nemi cat ca o stat"ie de #iatr!* l atin'ea rareori #e c%ine #entr" ca acesta s! n" scoat! +re"n s"net. Jerry era nfier$%ntat i +oia s! l"#te. ;tia* ca i 3alas"* c! moartea d!dea t%rcoale #rin m#re4"rimi* din nt"neric. 6e a"1i iar "n 1'omot " or* din a#ro#iere de data aceasta. 6!'eata n"2 i nimeri (inta. 6e a"1i c"m aceasta #!tr"nse ntr2"n tr"nchi de co#ac. Un sc"t se retrase n t"fi . A#oi* d"#! o cli#! de lini te* 3alas" i cer" l"i Jerry s! #lece ca s! ad"c! na#oi s!'eata. C%inele f"sese dresat $ine i* f!r! s! fie a"1it nici m!car de or$* care a+ea "rechi deose$it de fine* se de#las! #%n! la tr"nchi"l n care se nfi#sese s!'eata i o ad"se n '"r!. 3alas" asc"lt! atent ca s! mai s"r#rind! +re"n 1'omot f!c"t de om. )"#! c%te+a cli#e* nso(it de Jerry* i l"! s!'e(ile i se ndre#t! c!tre l"mini * mer'%nd #e #oteca n'"st!. Chiar c%nd #lecar! de acolo* o cara$in! 6nider trase "n 'lon( s#re 1ona "nde se aflaser!.

)e la mie1"l no#(ii #%n! n 1ori* or$"l i c%inele se l"#tar! c" cei din neam"l Anno. 0!tr%n"l n" se a#!ra dec%t c" arc"l i s!'e(ile. Tr!'ea din toate #o1i(iile* de foarte m"lte ori. Jerry se d"cea* le c!"ta i re+enea c" ele n '"r!. A f!c"t de s"te de ori asemenea dr"m"ri. A4"tor"l c%inel"i a fost de ne#re("it. Oric%t de asc"(it era a"1"l l"i 3alas"* terier"l a+ea "rechea mai fin!. A#oi animal"l se de#lasa f!r! 1'omot #rin 4"n'l!* n 4"r"l casei* l +estea #e om de "nde +enea atac"l i "nde tre$"ia s! (inteasc!. Cei din neam"l Anno "tili1ar! o mare cantitate de #raf de #" c! i a4"nseser! la concl"1ia c! se l"#ta" c" ni te s#irite. 3" se +edea nimic altce+a dec%t str!l"cirea m#" c!t"rilor. 3" l2a" di$"it #e Jerry nici m!car o dat!* de i i sim(ea" #re1en(a n a#ro#ierea lor at"nci c%nd +enea d"#! s!'e(i. La "n moment dat ns!* "n"l dintre atacatori* c!"t%nd o s!'eat! care trec"se #e l%n'! el c" foarte #"(in* l atinse c" m%na #e c%ine. M" c!t"ra acest"ia i sm"lse "n "rlet de s#aim!. Cei din familia Anno a" ncercat a#oi s! tra'! d"#! 1'omot"l f!c"t de coarda arc"l"i. 3alas" ns! #leca imediat din loc"l res#ecti+* ref"'iind"2se n alt! #arte. )e mai m"lte ori atacatorii* con tien(i de #re1en(a c%inel"i n l"#t!* a" tras n a#ro#ierea $!tr%n"l"i. O dat! chiar "n 'lon( i2a trec"t ra1ant #e l%n'! $ot* r!nind"2l " or. C%nd se f!c" 1i"!* n acel sc"rt inter+al de tim# care marchea1! la tro#ice trecerea ra#id! de la nt"neric la l"mina soarel"i* cei din neam"l Anno se retraser!. 3alas" se ntoarse la coli$!. A+ea nc! o#t1eci de s!'e(i datorit! l"i Jerry. Atac"l se ncheiase c" "n mort i mai m"l(i r!ni(i* care se t%ra" ca s! se asc"nd! n 4"n'la deas!. 0!tr%n"l or$ i #etrec" cea mai mare #arte din tim# c" Jerry* #e care l m%n'%ia i l de1mierda* rec"nosc!tor #entr" fa#tele l"i ndr!1ne(e. Mai t%r1i" ie i* nso(it de c%ine* i se d"se n sat ca s! #o+esteasc! nt%m#l!rile din noa#tea aceea. CAPITOLUL NIN. )I6PARIBIA LUI JERRY. .ntr2o diminea(!* f"m"ri 'roase se ridica" de #e m"n(ii afla(i #e coasta ins"lei Malaita #entr" a semnala "n mare +as de r!1$oi care se ndre#ta* #rintre ins"lele de corali* c!tre Lan'a2 Lan'a. @estea se r!s#%ndi imediat. @as"l de r!1$oi n" se o#ri la Lan'a2Lan'a. 3" f!c" escal! nici la 0in". @eni dre#t s#re 6omo. 3alas"* fiind or$* n" +!1" mesa4"l transmis #e acea cale. Era #rea i1olat #entr" ca s! +in! cine+a la coli$a l"i i s!2l an"n(e. . i d!d" seama ns! c! se #etrecea "n l"cr" neo$i n"it* c!ci a"1i +ocile asc"(ite ale femeilor amestecate c" #l%ns"l co#iilor i c" (i#etele* form%nd astfel o 1ar+! ce n" #re+estea nimic $"n. .n toat! a'ita(ia aceea n" distin'ea dec%t s#aima i #anica. .n(elese c! oamenii din sat se ref"'ia" n m"n(ii #"stii. Ca"1a e/od"l"i n" o tia ns!. .l chem! #e Jerry i i cer" s! #lece n rec"noa tere #%n! la $ananier"l cel mare "nde #oteca n'"st! a4"n'ea la dr"m"l #rinci#al. Terier"l* de s"$ co#ac"l acela* f" martor la f"'a celor din 6omo. 0!r$a(i* femei i co#ii* tineri i $!tr%ni* s"'ari afla(i la s%n"l mamei sa" in+ali1i* ce se a4"ta" de $astoane ca s! mear'!* se sc"rser! #rin fa(a c%inel"i n mare 'ra$!. Animalele din sat* ndemnate de s#aima com"n!* f"'ea" "rl%nd. Era c%t #e ce ca i Jerry* contaminat de fric!* s! se amestece n hoarda celor m%na(i de #ericol"l "nei catastrofe nec"nosc"te. Ochii lor str!l"cea" n mod nefiresc* tre1ind"2i terier"l"i n minte ima'inea mor(ii. 6entiment"l de fidelitate fa(! de $!tr%n"l care* de ase l"ni* l n'ri4ea i l m%n'%ia* l f!c" s!2 i domine s#aima.

6e ntoarse deci la 3alas" i* st%nd ntre 'en"nchii l"i* i #o+esti tot. 3" #"tea s! n"mere mai m"lt de cinci* de i oamenii care f"'ea" de#! ea" c" m"lt cifra aceea. .l an"n(! deci #e st!#%n"l s!" ne'r" c! n"m!r"l ma/im* cinci* de $!r$a(i* de femei* de co#ii* de $!tr%ni* de s"'ari* de #orci de c%ini #!r!sea" sat"l. 3alas" n(elese c! era +or$a de m"l(i oameni i i cer" s!2i n"measc!. Jerry i s#"se des#re 0ashti* A'no* Lamai* L"mai. E+ident* e/#rima n"mele #rin an"mite intona(ii n l!trat* iar sin'"r"l care2l n(ele'ea era 3alas". 0!tr%n"l i #omeni i #e m"l(i al(ii #e care c%inele i c"no tea d"#! "reche* dar n" tia c"m s!2i #ron"n(e. Animal"l r!s#"ndea ns! afirmati+* mi c%nd din ca# s#re drea#ta* c%nd or$"l l ntre$a dac! oamenii aceia f"'ea" i ei. C%te+a n"me n"2i #ro+ocar! ns! nici o reac(ie* semn c! n"2i c"no tea. Pe al(ii i marc! n sens ne'ati+* fiindc! n"2i o$ser+ase. Pentr" aceasta cl!tin! din ca# i naint! la$a st%n'!. 0!tr%n"l i d!d" seama c! era +or$a des#re o amenin(are foarte serioas!* mai #eric"loas! dec%t inc"rsi"nea "n"i tri$ maritim din +ecin!tate* #e care cei din 6omo o #"tea" res#in'e " or* datorit! 1id"rilor de a#!rare. 8hici c! era "n +as de r!1$oi care +enea s! se r!1$"ne i #e care $! tina ii l a te#ta" mai de m"lt. .n ci"da celor ai1eci de ani ai s!i* n" c"nosc"se ce nseamn! $om$ardarea "n"i sat. A"1ise c%te ce+a des#re a e1!rile "nde c!1"ser! o$"1e* dar n" era clarificat as"#ra res#ecti+elor e+enimente. . i nchi#"ia ns! c! era" ni te 'loan(e mai mari dec%t cele folosite la cara$inele 6nider i care #"tea" fi trase de la o distan(! mai mare. Tre$"ia s! afle ns!* nainte de a m"ri* ce an"me era "n $om$ardament. 0ashti* care a te#ta de m"lt s! a#ar! cr"ci !tor"l ca s! r!1$"ne distr"'erea +as"l"i Aran'i i moartea celor doi al$i* #or"ncise tri$"l"i s!" ca s! f"'! n m"n(i* #entr" c! i ima'inase distr"'erea ce a+ea s! +in!. Ultimii f"'ari ie ea" din sat #e c%nd 3alas"* str%n'%nd la #ie#t arc"l c" s!'e(i* #ornea la dr"m c" Jerry d"#! el. )eodat!* deas"#ra l"i s2a a"1it "n 1'omot as"r1itor* a a de #"ternic nc%t cre1" c!2i #lesne te ca#"l. 0!tr%n"l se a e1! 4os. Era #rima oar! c%nd a"1ea "n t"n i i se #!rea de o mie de ori mai ns#!im%nt!tor dec%t i2l ima'inase. T"net"l acela* "rlet"l nefiresc ce an"n(a o catastrof! nat"ral!* elementele acelea de1l!n("ite de 1ei* l s#eriaser! tare. P!rea c! tot"l n 4"r"l l"i se destr!mase ca o #%n1! fira+!. 3" doar c! 3alas" se a e1! n fa(a " ii sale* ci i asc"nse ca#"l ntre 'en"nchi i i aco#eri "rechile c" #almele. Jerry* care n" a"1ise niciodat! des#re t"n* f" im#resionat de solemnitatea acelei scene. Cre1" c! era +or$a des#re o catastrof! nat"ral!* asemeni f"rt"nii care c"lcase +as"l Aran'i #e o #arte* c" m"lt tim# n "rm!. Tot" i* n loc s! se #iteasc! s#eriat de #rim"l o$"1* terier"l irlande1 se 1$"rli i i ar!t! amenin(!tor col(ii. 3alas" se str%nse i mai m"lt c%nd o$"1"l e/#lod! la distan(!. Jerry nce#" s! m%r%ie f"rios. La fiecare $"$"it"r! f!cea la fel. )e i n" mai f!cea" "n 1'omot at%t de #"ternic* o$"1ele c!dea" n 4"n'l!* tot mai a#roa#e de ei. 0!tr%n"l* care #%n! at"nci tr!ise ca "n +itea1 #rintre #ericolele #e care le c"no tea* de+enise "n la n fa(a s#aimei #rod"se de acele e+enimente* rod al #"terii om"l"i al$. Pe m!s"r! ce $om$ardament"l se a#ro#ia de ei* i #ierdea tot mai m"lt c"m#!t"l. .n cele din "rm! 'roa1a l"i de+eni a a de intens!* c! era 'ata s!2 i m" te +enele. Url! ca "n ne$"n* se ridic! i se re#e1i n!"ntr"* n coli$a l"i* ca i c"m aco#eri "l acesteia l2ar fi #"t"t a#!ra. 6e lo+i de st%l#"l " ii. Mai nainte ca Jerry s!2i +in! n a4"tor* se #r!$" i la #!m%nt. Chiar at"nci "n o$"1 c!1" #e coli$a l"i.

.n cli#a n care acesta e/#lod!* c%inele se a#ro#iase de #ra'"l " ii. Coli$a f" f!c"t! $"c!(i i m#r! tiat! n 4"r* m#re"n! c" 3alas". Terier"l f" l"at de s"flet i ar"ncat la do"!1eci de #a i de acolo. I1$ind"2se de #!m%nt* i #ierd" c"no tin(a. Trec"r! cinci min"te #%n! c%nd #rimele mi c!ri s#asmodice s!2l fac! s!2 i a'ite la$ele. C%nd i re+eni #e 4"m!tate* n" mai tia de c%nd 1!cea acolo. I se #!r" c! doar c" o cli#! n "rm! #rimise o lo+it"r! a a de #"ternic!* nc%t ar fi #"t"t2o com#ara doar c" efect"l #rod"s de $%ta "n"i ne'r". 8%t"l i #l!m%nii i era" #line de "n f"m n(e#!tor i s"focant. 3!rile i era" #line de #!m%nt i de #raf. .nce#" c! str!n"te i s! t" easc!. 6!ri n toate #!r(ile* i frec! $ot"l c" o la$! din fa(!. 6e '%ndea s! 'oneasc! astfel d"rerea i sen1a(ia ne#l!c"t! din n!ri i din '%tle4. Printr2"n noroc e/traordinar* nici o schi4! a o$"1"l"i n"2l atinse i* fiindc! inima* al!t"ri de celelalte or'ane* n" se resim(ea" d"#! e/#lo1ie* i re+eni re#ede. )"#! cinci min"te n"2l mai d"rea nimic* iar sen1a(iile ne#l!c"te dis#!r"ser!. 6e ndre#t! cl!tin%nd"2se c!tre coli$a l"i 3alas". )ar n" mai '!si nimicD 3" se +edea" dec%t "rmele a ceea ce f"sese loc"in(a sa" st!#%n"l acesteia. .n tim# de alte o$"1e contin"a" s! s"fle sa" s! e/#lode1e* Jerry ad"lmec! rest"rile acelea. 3alas" i coli$a dis#!r"ser! ca #rin farmec. A"seser! f"ra(i de neantD )e altfel* tot ce era n 4"r #!rea s"#"s distr"'erii. @ia(a se retr!sese #e colinele nalte i n 4"n'la deas! n care se asc"nsese tri$"l* c%t mai de#arte de fost"l sat. Jerry i f"sese credincios st!#%n"l"i #e care l ser+ise at%ta +reme. 3alas" l hr!nise i l n'ri4ise* tiind astfel s!2i tre1easc! o ade+!rat! afec(i"ne #entr" el. )ar st!#%n"l acela n" mai e/istaD Jerry se retrase f!r! 'ra$!. Contin"!* o +reme* s! se 1$"rleasc! i s! m%r%ie de fiecare dat! c%nd "n o$"1 "iera #rin aer sa" f!cea e/#lo1ie #rin t"fi . A#oi de+eni ne#!s!tor. .n loc s! f"'! "rl%nd* #rec"m c%inii s!l$atici* mer'ea #e c!rare c" #as si'"r i demn. A4"nse la dr"m"l #rinci#al i +!1" c! era #"sti". Ultimii ref"'ia(i se afla"* desi'"r* de#arte. )r"m"l acela* #e care2l #arc"rsese de at%tea ori* de diminea(a #%n! seara* i #e care2l +!1"se de c"r%nd #lin de oameni* l ntrist! #rin #"stietatea ce2l st!#%nea. .i crea sen1a(ia c! se a#ro#ia sf%r it"l "nei l"mi aflate n #ra'"l #ieirii. .n loc s! se o#reasc! s"$ $ananier* contin"! s! mear'! n direc(ia n care f"'ise tri$"l. .n tim# ce mer'ea* c" a4"tor"l miros"l"i s!"* se #"nea la c"rent c" an"mite e#isoade din c"rs"l retra'erii #reci#itate. )!d" #este "n 'r"# de ne'ri atin i de o$"1e. Acolo 1!cea "n om care mersese a4"t%nd"2se c" o c%r4!* #entr" c! "n rechin i sm"lsese #icior"l mai de m"lt. L%n'! el se afla o ne'res!* care str%n'ea la #ie#t "n s"'ar mort i (inea de m%n! "n co#il de trei ani* care nici el n" mai tr!ia. )oi #orci mari i 'ra i* #e care femeia a +r"t s!2i d"c! n si'"ran(!* f"seser! sf%rteca(i* la r%nd"l lor* de schi4e. Miros"l i ar!t! c%inel"i c! +al"l celor care f"'ea" se des#!r(ise n dre#t"l 'r"#"l"i de mor(i* a#oi se "nise iar* n" de#arte de acolo. Un co#il i #ierd"se $"cata de trestie de 1ah!r #e care o s"'ea. Mai ncolo* o #i#! din l"t f"sese 1dro$it!* c!lcat! n #icioare. Pana ce m#odo$ea #!r"l "n"i t%n!r se #ierd"se l%n'! "n +as c" cartofi i fr"ctele #r!4ite de iam #e care o ne'res! a +r"t s! le #"n! la ad!#ost* dar n" a #"t"t s! le care mai de#arte i le2a #"s n mar'inea dr"m"l"i. .n +reme ce Jerry se #lim$a #e c!rarea aceea lar'!* $om$ardament"l ncet! i l!s! loc m#" c!t"rilor. Oamenii al$i de$arcaser! i "cidea" #orcii domestici #e "li(ele din 6omo. 3" a"1i i 1'omot"l #rod"s de co#acii t!ia(i. 3" se mai ntoarse niciodat! acolo ca s! +ad! stric!ci"nile f!c"te. .n cli#ele acelea* c" Jerry se #etrec" "n l"cr" foarte ci"dat. 3" ti" de ce i c"m* dar fenomen"l care a+" loc n2ar #"tea fi e/#licat nici de cei mai mari '%nditori.

Terier"l irlande1 se s"#"se "n"i im#"ls al creier"l"i s!". .n loc s! fac! tot ce i se #!rea mai " or i firesc* el alese ce era mai 're". )e $"n! seam!* i2ar fi fost mai " or s! nd"re soarta #e care o c"no tea dec%t s! se a+%nte n nec"nosc"t. Aiindc! at"nci c%nd e ti nefericit i s#eriat ca"(i s! n" fii sin'"r* se #!rea c! terier"l ar fi tre$"it s!2i "rm!reasc! mai de#arte #e cei din tri$"l 6omo. Tot" i* Jerry se nde#!rt! de calea "rmat! de ei i se ndre#t! s#re nord* dincolo de hotarele st!#%nirii l"i 0ashti. )r"m"l l"i d"cea deci c!tre nord* ntr2"n (in"t nec"nosc"t i ci"dat. )ac! 3alas" n2ar fi fost anihilat* #oate c! terier"l ar fi r!mas c" el. Jerry ns! n" '%ndea* ci ac(iona conform im#"ls"rilor +enite din creier"l s!". P"tea s! n"mere o$iectele i s! le n"measc!* dar n" s! 4"dece dac! era $ine s! r!m%n! n 6omo. Ce s2ar fi nt%m#lat dac! $!tr%n"l or$ ar fi tr!it5 )e ce #leca din 6omo dac! #ierise 3alas"5 Pleca #"r i sim#l" #entr" c! $!tr%n"l m"rise. 0om$ardament"l c"m#lit nce#ea s! i se tear'! din memorie. Toat! aten(ia l"i se ndre#ta as"#ra #re1ent"l"i. Porni #e c!r!rile folosite de oamenii 4"n'lei tiind c! moartea i d!dea t%rcoale* c" a"1"l asc"(it la ma/im"m* sesi1%nd i cel mai mic 1'omot* a c!r"i ca"1! c!"ta s! o desco#ere din #ri+iri. Chiar Cristofor Col"m$* c%nd s2a "rcat la $ord"l cor!$iilor sale ca s! #lece n nec"nosc"t* n" a dat do+ad! de mai m"lt c"ra4 dec%t Jerry n tim# ce a #arc"rs 4"n'la nt"necat! din ins"la Malaita. Jerry n" s2a mai ntors niciodat! n 6omo. Chiar n aceea i 1i* 0ashti i oamenii l"i a" re+enit acolo. A" r%s i s2a" str%m$at la adresa al$ilor c%nd a" +!1"t ce efecte a" a+"t o$"1ele lor. C%te+a coli$e a" fost distr"se de $om$ardament i mai m"l(i cocotieri a" fost d!r%ma(i c" to#oarele. C%t des#re #orcii omor%(i* de team! s! n" li se strice carnea* ef"l melane1ian a dat #or"nc! s! se fac! "n os#!( #e cinste. Un o$"1 f!c"se o 'a"r! n 1id"l ce i a#!ra de atac"rile dins#re mare. 0ashti cer" oamenilor s!i s! o m!reasc!* #entr" a reali1a "n t"nel. A#oi n'r!m!di n 4"r"l acest"ia mai m"lte st%nci din corali* constr"ind astfel "n no" han'ar #entr" $!rcile lor. 6in'"r"l l"cr" #e care 0ashti n" i l2a e/#licat a fost li#sa l"i 3alas". CAPITOLUL NN. .3 JU38LJ. Jerry r!t!ci tim# de o s!#t!m%n! #rin 4"n'l!* f!r! s! #oat! s! a4"n'! n m"n(i #entr" c! s!l$aticii s"#ra+e'hea" tot tim#"l #otecile. L2ar fi fost 're" s!2 i '!seasc! hrana dac! n2ar fi dat* chiar a do"a 1i* #este "n #"rcel de la#te care se #ierd"se. Aceea a fost #rima l"i +%n!toare. )in instinct* i2a de+orat #rada* din care n" a mai r!mas a#roa#e nimic. .n 1adar se mai n+%rti n 4"r* c!ci n" mai '!si altce+a de m%ncare. A" o$li'at s! se ntoarc! la rest"rile r!mase de la #"rcel i s! ncerce s! se hr!neasc!* #%n! la "rm!* c" acestea. 3" era #rea fericit n li$ertate #entr" c! era #rea domesticit* #rea ci+ili1at. Trec"ser! secole de c%nd nainta ii l"i n" mai '"staser! li$ertatea. Jerry era "n sin'"ratic. 3" #"tea s! tr!iasc! dec%t n a#ro#ierea om"l"i. )e m"lt! +reme 'enera(iile care l #recedaser! n" tr!iser! dec%t al!t"ri de 1eii c" do"! #icioare. 6#ecia l"i i"$ea om"l* l ser+ea i era 'ata s! moar! #entr" el. 6in'"r!tatea l a#!sa a a de m"lt #e Jerry* c! ar fi fost m"l("mit i c" "n 1e" ne'r"* a+%nd n +edere fa#t"l c! di+init!(ile al$e dis#!r"ser! dem"lt #e c!r!rile amintirii. )ac! s2ar fi l"at d"#! m#re4"r!rile de fa(!* ar fi tras concl"1ia c! to(i 1eii al$i a" #ierit. Plec%nd de la ideea c! "n"l ne'r" era mai $"n dec%t nimic i termin! de m%ncat rest"rile de #"rcel i #orni c!tre st%n'a* ndre#t%nd"2se s#re mare. R!t!cea astfel* f!r! c!#!t%i* #entr" c! e/#erien(a i infl"en(a '%nd"rile* chiar f!r! +oia l"i. Tr!ise ntotdea"na n a#ro#ierea m!rii. Acolo e/ista" oameni. Co$or #anta colinei i a4"nse la (!rm.

6e tre1i #e #la4a "nei la'"ne #rote4ate de "n recif coralifer. Coli$ele r"inate era" m!rt"ria fa#t"l"i c! oamenii loc"iser! odat! acolo. J"n'la n+insese ns!* astfel c! sat"l f"sese n'hi(it de +e'eta(ie. Ar$ori 'ro i cresc"ser! #rin aco#eri "rile deteriorate. @e'eta(ia se ntindea #este tot* aco#erind s#a(iile dintre coli$e* asc"n1%nd idolii din '"rile rechinilor sc"l#ta(i n lemn* r%1%nd de +anitatea omeneasc!. Un $iet 1id al fort!re(ei maritime* care niciodat! n" a fost #rea im#"n!toare* 1!cea n r"in! ntre cocotieri i mal. 0ananierii i ar$orii de #%ine #"tre1iser! n loc"l "nde se #r!$" iser!. Oseminte omene ti era" m#r! tiate #e acolo. Jerry le mirosi i le rec"nosc". Era" em$lema fra'ilit!(ii s#ecifice +ie(ii omene ti. 3" '!si nici "n crani". Aceasta #entr" c! orice ca# m#odo$ea coli$ele +r!4itorilor. A a se o$i n"ia i n satele din 4"n'l! sit"ate #e coline. C" m"lt! #l!cere sim(i n n!ri aer"l s!rat. 6esi1! i miros"l s#ecific mla tinii. A#oi* ca "n Ro$inson Cr"soe care a desco#erit "rma "n"i @ineri* f" str!$!t"t de "n oc electric. Jerry ad"lmecase i i d!d"se seama c! "n om trec"se de c"r%nd #e acolo. Urma de #icior a#ar(inea "n"i ne'r"* fiind l!sat! de foarte #"(in tim#. 6e l"! d"#! aceasta cam do"!1eci de metri i a4"nse la o alt! c!rare* al c!rei miros tr!da* f!r! nici o ndoial!* #re1en(a "n"i al$. )ac! l2ar fi +!1"t cine+a #e Jerry n cli#ele acelea* ar fi cre1"t c! a nne$"nit. .nce#" s! aler'e #este tot* se ntoarse #e #ro#riile2i "rme* ad"lmec! li#ind"2 i $ot"l de #!m%nt* a#oi ridic%nd"2 i2l n aer i "rl%nd trist. 3" a+ea lini te deloc* s!rea ntr2o #arte sa" alta i* c"m sesi1a o mireasm! no"!* #ornea im#et"os n drea#ta sa" n st%n'a* de #arc! s2ar fi 4"cat de2a +2a(i asc"nselea c" "n #rieten in+i1i$il. E/#lica(ia const! n fa#t"l c!* ad"lmec%nd #e acolo* desco#erise "rmele mai m"ltor oameni. Un al$ trec"se nso(it de "n 'r"# de ne'ri. .n loc"l "nde se afla* "n ne'r" se "rcase n cocotier i ar"ncase de s"s n"ci coa#te. .n alt! #arte* "n $ananier r!m!sese f!r! fr"cte. Ce+a mai de#arte f"sese c"les "n ar$ore de #%ine. Ce+a l t"l$"rase ns! #e Jerry. )!d"se #este o mireasm! ce n" a#ar(inea nici "n"i al$* nici "n"i indi'en. )ac! el ar fi a+"t aten(ia necesar!* ar fi o$ser+at c! "rma l!sat! #e sol"l nisi#os de #ersoana misterioas! era mai mic! dec%t a "n"i $!r$at i c! era diferit! de cea a "nei ne'rese #rin fa#t"l c! de'etele mari de la #icioare #! ea" a#ro#iat i n" a#!sa" 're" #!m%nt"l. Era afectat i #rin aceea c! n" c"no tea #arf"m"rile fran("1e ti. 3!rile sale sesi1a" miresmele nec"nosc"te #e care n" le mai nt%lnise #%n! at"nci. )ar mister"l acela n"2l st!#%ni #rea m"lt. Ad"lmecase "rmele "n"i al$ i* n ci"da #a ilor nti#!ri(i #este tot #rin 4"r"l l"i* se nc!#!(%n! s! se ia n"mai d"#! am#rentele e"ro#ean"l"i. Trec" astfel #rintr2o cr!#!t"r! n 1id"l de a#!rare dins#re mare i a4"nse #e #la4a s#!lat! ritmic de +al"ri. Acolo d!d" #este n"meroase "rme omene ti* l!sate de c"r%nd* n 4"r"l "nei al"#e ce acostase i i de$arcase. A!r! ndoial! c!* re+eni(i din e/#edi(ie* str!inii se "rcaser! iar n am$arca(i"ne i #orniser! n lar'. )e aceea Jerry* c" la$ele din fa(! intrate n a#a #%n! la "meri* r!mase c%te+a cli#e nemi cat* #ri+ind nainte* c!tre ocean"l f!r! sf%r it. O 4"m!tate de or! mai t%r1i"* +!1" ce+a $r!1d%nd a#ele la'"nei. Era o $arc! mare* c" motor. )esco#eri a#oi "n alt Aran'i. )e ast! dat! era +or$a des#re "n +as mai mare dec%t Aran'i. 3a+a* al$! i l"n'!* a+ea catar'e i #l"tea #e +al"ri n 1are. Cele trei catar'e a+ea" acelea i dimensi"ni. Jerry n" o$ser+ase diferen(a care e/ista ntre constr"c(ia acel"i +as i cele do"! catar'e* "n"l mai nalt i alt"l mai mic* ale iaht"l"i l"i @an &orn. 3" c"nosc"se dec%t l"mea #l"titoare ce se n"mea Aran'i. )e aceea* f!r! nici o ndoial!* n(elese c! aceasta se afla n fa(a l"i. 6t!#%n"l l"i al$* #e care2l i"$ea at%t de m"lt* tre$"ia s! fie la $ord"l na+ei7

3" a+ea nici "n d"$i". )in moment ce Aran'i rea#!r"se* @an &orn se '!sea #e #"nte. Jerry n(elese c! acel #e care2l +!1"se "ltima oar! #e 'en"nchii l"i 0ashti se ntorsese la tr"#"l l"i i re+enise #e l"mea #l"titoare ce se 1!rea naintea sa. Terier"l se ar"nc! deci n +al"ri i nfr"nt! marea. )!d"se fr%" li$er acelei ne$"nii* c!lc%nd astfel cel mai mare ta$" #e care l tia. )ac!* n +oca$"lar"l l"i* n" cores#"ndea nimic c"+%nt"l"i ,crocodil-* n schim$ el c"no tea foarte $ine monstr"l acela care #"tea s! noate s"$ a#! i la s"#rafa(!* care a+ea o '"r! n'ro1itoare* c" f!lci #"ternice i care nsemna moarte si'"r! #entr" c%ini ce se a+%nta" n +al"ri. 6fida ns! acel ta$" f!r! nici o team!. 6#re deose$ire de om* care este con tient n acela i tim# de do"! l"cr"ri i an"me c! i este fric!* dar se l"#t! c" +al"rile m%nat de c"ra4"l ce i domin! s#aima* terier"l irlande1 n" se '%ndea dec%t la fel"l n care s! a4"n'! mai re#ede la Aran'i i s!2 i +ad! st!#%n"l. C" o cli#! mai de+reme de a s!ri n mare se '%ndise la #ericol"l #e care l #re1enta sfidarea acel"i mare ta$". )ar* odat! n a#!* hot!r%t s! l"#te* toate efort"rile l"i se ndre#ta" n"mai s#re a2 i re'!si st!#%n"l. )e i n" era n+!(at c" asemenea mi c!ri* nota c" toate #"terile* e/#rim%nd"2 i* #rin s"netele +ariate #e care le scotea* dra'ostea l"i #entr" @an &orn* care se afla* nendoielnic* la $ord"l iaht"l"i al$ dinaintea l"i. C%ntec"l l"i de dor* care c!#!tase "n ton mai nalt #e ntinderea #"stie a m!rii* a4"nse la "rechile "n"i $!r$at i ale "nei femei care st!tea" ntin i #e e1lon'"ri. Aemeia* c" a"1"l mai asc"(it* l sesi1! #rima. C L!sa(i o $arc! la a#!* so("l me"* comand! ea. 6e +ede "n c!(el. Ar fi #!cat s! se nece. C C%inii n" se neac! a a " or* i r!s#"nse el. Acesta n" +a a+ea #ro$leme. )ar ce ca"t! #e aici5 . i ridic! $inocl"l la ochi i #ri+i #rin el c%te+a cli#e. C 62ar 1ice c! este c%inele "n"i om al$7 Jerry* $!t%nd a#a c" la$ele* nainta contin""* c" ochii fi/a(i as"#ra iaht"l"i ce cre tea n dimensi"ni. )eodat! sim(i c!2l amenin(! ce+a. Ta$"2"l i l"a re+an a. L"cr"l acela se a#ro#ia de el. Era "n fel de co#ac #l"titor* dar i d!d" seama c! n" era a a ce+a* ci o fiin(! #eric"loas!. @!1" chiar o #arte din aceasta mi c%nd"2se ncet la s"#rafa(!. A#oi fiin(a nec"nosc"t! trec" #e l%n'! el* atin'%nd"2i la$ele din fa(! i f!c%nd"2l s! m%r%ie. C%inele se n+%rti #"(in n loc* datorit! +%rte4"l"i #rod"s. Jerry nfr"nta "n rechin i n" "n crocodil* iar li#sa de ndr!1neal! a acest"ia se e/#lica " or #rin fa#t"l c! de a$ia se os#!tase c" o $!tr%n! $roasc! (estoas!* #rea lent! ca s!2i sca#e. A!r! s!2l +ad!* c%inele sim(ea c! l"cr"l acela* acel instr"ment de distr"'ere* i d!dea t%rcoale. 3"2i 1!ri nici not!toarea dorsal! care se afla la s"#rafa(!* altfel ar fi n(eles c! rechin"l se a#ro#ia iar de el. A"1i o serie de m#" c!t"ri trase de la $ord"l iaht"l"i i sesi1!* n s#atele l"i* c"m tr"nchi"l de co#ac se sc"f"nda re#ede n ad%nc. Asta a fost tot. Pericol"l a trec"t i a fost "itat. C%inele n" f!c" le'!t"ra ntre dis#ari(ia acest"ia i m#" c!t"ri. 3" tia i nici n" a+ea s! afle +reodat! c! marinar"l c!r"ia i se s#"nea &arley :ennan i c!r"ia i se adresa c" ,domn"l so("l me"- cea care era #entr" el ,doamna so(ia mea-* om"l acela care era i #ro#rietar al iaht"l"i c" trei catar'e Ariel* i sal+ase +ia(a tr!'%nd "n 'lon( n not!toarea rechin"l"i. Jerry a+ea s!2l c"noasc! n c"r%nd #e &arley :ennan. Chiar el* d"#! ce2 i trec" o fr%n'hie nf! "rat! #e tr"# i #e s"$ $ra(e* f" co$or%t de c%(i+a marinari #e l%n'! coca +as"l"i* astfel c! l

#rinse #e c%ine de $lana de d"#! '%t. Terier"l irlande1* l"#t%nd c" a#a* nici m!car n"2l +!1"se. Ochii l"i cercetar! a#oi c" team! chi#"rile celor care2l #ri+ea" i st!tea" n ira(i de2a l"n'"l sa$ord"l"i. )"#! ce f" de#"s #e #"nte* c%inele n" se o#ri ca s!2i m"l("measc! sal+ator"l"i s!". . i sc"t"r! $lana i #orni s! aler'e #este tot* c!"t%nd"2 i st!#%n"l. 0!r$at"l i femeia n"2 i #"t"r! st!#%ni r%s"l. C Ai 1ice c! e ne$"n de $"c"rie c! l2am sal+at* +or$i doamna :ennan. C 3"* i 1ise so("l ei. Cred c! n" e ntre' la minte. 6! s#"nem c! i2a r"'init o roti(!. P"n #ari" c! n" se +a o#ri din aler'at dec%t c%nd +a c!dea e#"i1at. )e fa#t* Jerry f"'ea n drea#ta i n st%n'a* la tri$ord* la $a$ord* n fa(! i n s#ate* a'it%nd"2 i $"cata de coad! i #ri+ind"2i #rietene te #e to(i 1eii c" do"! #icioare #e care l nt%lnea. )ac! s2ar fi '%ndit #"(in* s2ar fi mirat de n"m!r"l mare al al$ilor de la $ord. Era" cel #"(in trei1eci* f!r! a2i mai l"a n considera(ie i #e ceilal(i 1ei* care n" era" nici al$i* nici ne'ri* dar #rin m$r!c!minte i #rin atit"dine demonstra" c! r!m%nea" di+init!(i. 3" d!d" ns! #este @an &orn. .n 1adar l mirosi #e $!r$at"l din fa(a l"i* din $"nc!r"l "nde doi $"c!tari chine1i i +or$ea" ntr2o lim$! nec"nosc"t!. 3"2l '!si #e st!#%n"l s!" nici n ca$ine* nici n sala ma inilor* "nde se sim(ea" foarte tare miros"rile de "lei i de $en1in!. 3"2l '!si nic!ieri* n nici "n col( al +as"l"i. .n 1adar ncerca s!2i ad"lmece #re1en(a #e acolo. 6e d"se l%n'! c%rm!* se a e1! i nce#" s!2 i e/#rime de1am!'irea #rintr"2"n "rlet trist. Un 1e" al$* e+ident comandant"l* care #"rta o a#c! din #%n1! i o "niform! $rodat! c" fir a"ri"* i adres! c%te+a c"+inte. Imediat Jerry* care tia s! se #oarte* i l!s! 4os "rechile* i r%n4i #oliticos* i mi c! $"cata de coad! i naint! s#re el. M%na 1e"l"i al$ se ndre#ta c!tre ca#"l s!" ca s!2l m%n'%ie* c%nd doamna +or$i ntr2o lim$! nec"nosc"t! c%inel"i. )e i n" n(ele'ea c"+intele* #rice#" c! era +or$a de "n ordin* #entr" c! 1e"l al$ i retrase $r"sc m%na c" care "rma s! l m%n'%ie. 6e ridic! i i ar!t! c" de'et"l l"i Jerry "n loc s#re care l ndemna s! se ndre#te. Terier"l irlande1 n(elese c! tre$"ie s! se a#ro#ie de femeie. )e fa#t* aceasta i s#"sese 1e"l"i al$? C Trimite2l la mine* te ro'* c!#itane Sinters. Jerry se a'it!* fericit s! asc"lte de cine+a* i ar fi mers c" ca#"l nainte c!tre m%na ntins! a femeii* #entr" a fi m%n'%iat* dac! ea n" ar fi ar!tat ntr2"n mod at%t de ci"dat. .n tim# ce se ndre#ta c!tre ea* se o#ri la 4"m!tatea dr"m"l"i i* ar!t%nd"2 i col(ii* se d!d" na#oi. P%n! at"nci n" mai +!1"se dec%t ne'rese. A"sta ei* "mflat! de +%nt* i amintea de #%n1a cea mare de #e Aran'i* at"nci c%nd aceasta f!cea 1'omot* iar catar'"l #%r%ia* amenin(%nd"2l c" #ericol"l c!2i +a c!dea n ca#. C"+intele #ron"n(ate de doamn! #!rea" #l!c"te* dar f"sta nfior!toare fl"t"ra nencetat n +%nt. C Ce c%ine cara'hios7 r%se ea. 32o s! te m" c* mic"("leD 6o("l ei* ntin1%nd hot!r%t m%na c!tre Jerry* l chem! la el. Terier"l irlande1 f" e/ta1iat s! simt! m%n'%ielile 1e"l"i al$ i i linse m%na. A#oi* &arley :ennan i f!c" semn s! se ndre#te c!tre so(ia l"i care* a e1at! #e "n e1lon' de #e #"nte* se a#leca nainte* c" $ra(ele deschise c!tre el. Jerry asc"lt!* #orni c!tre ea c" "rechile l!sate* c" '"ra 1%m$itoare. .nainte ns! ca doamna s!2l atin'!* +%nt"l i "mfl! iar f"sta i c%inele s!ri na#oi* m%r%ind.

C 3" din ca"1a ta i e fric!* @illa* i s#"se at"nci so("l ei* ci din #ricina f"stei. 32a mai +!1"t niciodat! a a ce+a7 C 32o s!2mi s#"i* 1%m$i doamna :ennan* c! ace ti cani$ali* colec(ionari de ca#ete* care tr!iesc #rin loc"rile din 4"r"l nostr"* ntre(in cresc!torii de c%ini i n'ri4esc rasele no$ile. Mic"l nostr" a+ent"rier este "n terier irlande1 ade+!rat* a a c"m Ariel este o 'oelet! constr"it! din lemn de #in de Ore'on. &arley :ennan nce#" s! r%d! i @illa se l"! d"#! el. Jerry n(elese c! a+ea n fa(a l"i "n c"#l" de 1ei al$i ferici(i i sim(i i el ne+oia s! fie +esel. )in #ro#rie ini(iati+! se a#ro#ie de doamn!* atras de miros"l #arf"m"l"i i de alte miresme nec"nosc"te #e care le sesi1ase nc! de #e #la4!. )ar o alt! rafal! de +%nt "mfl! f"sta ei i se d!d" na#oi* ns! mai #"(in ca #%n! at"nci. 6e 1$%rli* dar n"2 i mai ar!t! col(ii. C .i e fric! de f"st!* insist! &arley. Pri+e te2l7 Ar +rea s! se a#ro#ie de tine* dar f"sta l nde#!rtea1!. 6tr%n'e2o #"(in* ca s! n" se "mfle i s! +edem ce +a "rma. @illa :ennan f!c" ceea ce i se s"'er! i Jerry* a#ro#iind"2se #reca"t* i l!s! ca#"l n 4os i se $"c"r! de m%n'%ierile ei* mirosind"2i n acela i tim# nc!l(!mintea. Rec"no tea ca fiind cea ale c!rei "rme le sesi1ase n sat"l r"inat de #e (!rm. C 3" e/ist! nici o ndoial!* +or$i &arley. A fost selec(ionat de c!tre al$i i cresc"t de ei. Ce #o+este ci"dat! tre$"ie s! fie +ia(a l"i7 6"nt si'"r c!* dac! ar #"tea s! ne s#"n! #rin ce a trec"t #%n! a1i* am sta s!2l asc"lt!m 1ile ntre'i. .n mod cert n" a c"nosc"t doar ne'ri n +ia(a l"i. 6! +or$im c" Johnny7 Johnny i f"sese recomandat domn"l"i :ennan de c!tre Comisar"l2Re1ident al ins"lelor 6olomon* din T"la'i* #entr" a ser+i ca #ilot #e Ariel i a cond"ce +as"l #e acea #or(i"ne a trase"l"i s!". Pilot"l se a#ro#ie 1%m$itor i imediat Jerry i schim$! atit"dinea. Tr"#"l s!" tres!ri s"$ m%na @illei :ennan* care2l m%n'%ia. 6e nde#!rt! de ea #entr" a se a#ro#ia de ne'r" c" o e/#resie sfid!toare. Urechile n" i le co$or* '"ra n"2i era 1%m$itoare. .l cerceta #e Johnny foarte atent i i mirosea #"l#a #icior"l"i. A!c" do+ada "n"i mare dis#re( fa(! de ne'r" i* d"#! sc"rta l"i ins#ec(ie* re+eni l%n'! doamna :ennan. C Ce2(i s#"neam e"5 i 1ise so("l ei* c" "n aer tri"mf!tor. )istin'e oamenii d"#! c"loarea #ielii7 E* n mod cert* c%inele "n"i al$* care l2a dresat astfel. C Pe c"+%nt"l me"7 f!c" Johnny. E" c"nosc a a c%ine. E" c"nosc tata i mama l"i. Mare st!#%n domn"l &a''in* tr!ie te la Merin'e* c" tata i mama l"i. &arley :ennan scoase "n stri'!t de mirare. C E firesc7 f!c" el. Comisar"l mi2a +or$it des#re #o+estea asta. @as"l Aran'i* #e care l2 a" ca#t"rat oamenii din 6omo* +enea de la #lanta(ia Merin'e. Johnny a rec"nosc"t c%inele ca fiind din rasa l"i &a''in din Merin'e. )ar de at"nci a trec"t ce+a tim#. Pe +remea aceea animal"l din fa(a noastr! era doar "n c!(el. Aire te* e c%inele "n"i al$7 C Ui(i de do+ada cea mai e+ident!* 'l"mi doamna :ennan. C%inele #oart! do+ada c" el. &arley l e/amin! c" aten(ie #e Jerry. C E e+ident!* insist! doamna. )"#! ce l cercet! i a do"a oar!* mai atent* :ennan cl!tin! din ca#. C 3" +!d nimic neo$i n"it. C )ar coada5 stri'! femeia. .n mod cert* indi'enii n" se distrea1! sc"rt%nd co1ile c%inilor. 3"2i a a* Johnny5 Oamenii din Malaita taie co1ile c%inilor5 C 3"* r!s#"nse con+ins Johnny. )omn"l &a''in din Merin'e taie. Pe c"+%nt"l me"7

C At"nci* n fa(a noastr! se afl! sin'"r"l s"#ra+ie("itor de #e Aran'i* concl"1ion! doamna. 3"2i a a* domn"le 6herloc< &olmes :ennan5 C 6er+itor"l d"mnea+oastr!* doamn! 6herloc< &olmes* i r!s#"nse el +esel. 3"2(i mai r!m%ne dec%t s! ne cond"ci #%n! la ca#"l l"i La Pero"se. 6e tie c! i l2a #ierd"t #e "nde+a* #rin a#ro#ierea ins"lei acesteia. 3imeni n" $!n"ia c! Jerry tr!ise o +reme l%n'! "n oarecare 0ashti* n" de#arte de coasta aceea* care* n 6omo* la ora res#ecti+! st!tea n mod cert n coli$a l"i medit%nd c" "n ca# #e 'en"nchi. Ca#"l acela era chiar al marel"i na+i'ator. Po+estea l"i f"sese "itat! de m"lt! +reme de descenden(ii cel"i care i2l t!iase. CAPITOLUL NNI. ARUMOA6A )E PE ARIEL. Ele'anta 'oelet! c" trei catar'e care "rm!rea s! fac! ncon4"r"l l"mii* #lecase din 6an Arancisco de "n an. Jerry* aflat ntr2o asemenea com#anie* a 1eilor al$i* o '!sea incom#ara$il!. 3a+a n" a+ea dimensi"nile red"se ca ale l"i Aran'i i nici n" '!seai #e acolo "n mare n"m!r de ne'ri. 6in'"r"l de la $ord era Johnny* ceilal(i fiind 1ei al$i. Jerry i +edea #e ace tia #este tot. La c%rm!* la #a1!* m!t"r%nd #"ntea* l"str"ind o$iectele din alam!* f!c%nd mane+re. E/ista ns! o deose$ire ntre ei. Era" 1ei i 1ei* iar Jerry sesi1! n c"r%nd ierarhia din acel Olim#. Cei care m"ncea" i f!cea" mane+rele era" s"$ comanda c!#itan"l"i i a celor doi ofi(eri m$r!ca(i n "niforme al$e i m#odo$i(i c" a"r. La r%nd"l lor* ace tia asc"lta" de &arley i @illa :ennan. )intre "ltimii doi* terier"l n" tia care era mai im#ortant. A!r! s! mai #iard! tim#"l ca s! re1ol+e #ro$lema i+it! astfel* el a acce#tat d"alitatea cond"cerii. 3ici "n"l din ei n" #!rea s!2l domine #e cel!lalt. Ei #!rea" s! domneasc! as"#ra celorlal(i din 4"r"l lor. 32ar fi ade+!rat s! s#"nem c! e dest"l s! dai de m%ncare "n"i c%ine ca s! de+ii st!#%n"l l"i. &arley sa" @illa :ennan n" i2a" dat m%ncare l"i Jerry i tot" i acesta #e ei i2a ales ca st!#%ni* #e ei i2a i"$it i ser+it* chiar mai $ine dec%t ste9ard2"l 4a#one1 care2i #re'!tea 1ilnic hrana. 6#re deose$ire de al(i c%ini* terier"l tia s! delimite1e #e cel care i ser+ea masa de cel care i2o comanda. .n s"$con tient"l l"i e/ista no(i"nea #recis! c! n" doar el* ci to(i oamenii de la $ord le datora" hrana l"i &arley i so(iei l"i. Ei i cond"cea". C!#itan"l Sinters #"tea da ordine marinarilor* dar asc"lta de &arley :ennan. A a f"sese o$i n"it el dintotdea"na* at%t c" domn"l &a''in* c%t i c" @an &orn* c" 0ashti i c" ef"l +r!4itorilor din 6omo. 6e ata ! deci de cei doi 1ei al$i im#ortan(i i f" tratat n consecin(!. @an &orn* #e +as"l Aran'i* i 0ashti* n 6omo* l #roclamaser! ta$". La fel se nt%m#l! i la $ord"l l"i Ariel. )e la 6ano 4a#one1"l i n"mai de la el #rimea terier"l m%ncarea. 3" tre$"ia s! acce#te nimic de la altcine+a. Cei de la $ord n" tre$"ia" s!2i dea $isc"i(i* sa" s!2l in+ite la o #lim$are #e (!rm. 3" a+ea" +oie nici s! se 4oace c" el sa" s!2l fl"iere ca s! f"'! dintr2"n ca#!t n alt"l al #"n(ii. Jerry* care #rin firea l"i se considera c%inele "n"i sin'"r st!#%n* acce#t! " or acea stare de l"cr"ri. )esi'"r* e/ista" n"an(!ri i el n(ele'ea foarte $ine a a ce+a. Astfel* le2a #ermis celor doi ofi(eri s!2l sal"te #rintr2"n ,&alloo7- i chiar s!2l atin'! #e ca#. C!#itan"l Sinters a+ea +oie s!2i frece "rechile* s!2i str%n'! la$a i s! i2o sc"t"re $!r$!te te* s!2l $at! c" #alma #e s#ate i chiar s!2l a#"ce de $ot. )ar ntotdea"na c%nd so(ii :ennan a#!rea" #e #"nte* c!#itan"l l l!sa n #ace. @illa l nec!4ea c" tot fel"l de 'l"me* dar el n" se s"#!ra niciodat!. .i $!'a n!"ntr" +%rf"rile "rechilor* l #"nea s! stea n do"! #icioare* (in%nd"2 i echili$r"l #rin mi carea la$elor din fa(!. Uneori i s"fla n fa(! i n nas.

&arley :ennan se a#ro#ia de el c%nd dormea #e f"sta so(iei sale @illa i l '%dila #e #ernele la$elor* f!c%nd"2l s! dea incon tient din #icioare #%n! c%nd se tre1ea* distr%nd"2 i astfel st!#%nii. 6eara* #e #"nte* ea i aco#erea #icioarele c" o c"+ert"r!* sim"l%nd astfel o creat"r! care se a#ro#ia de Jerry. Acesta #!rea s#eriat i #ornea la atac m#otri+a a ceea ce tre$"ia l"at dre#t "n d" man. Joc"l era nso(it de hohote de r%s #res!rate de (i#ete* c%nd el str%n'ea #rea tare c" col(ii. 6e termina ntotdea"na c" m%n'%ieli i terier"l a4"n'ea n $ra(ele doamnei. Cine alt"l se 4"ca astfel c" ea #e #"ntea +as"l"i Ariel5 Jerry n" i2a #"s niciodat! o asemenea ntre$are* dar i d!dea seama de fa+oarea ce i se f!cea. .ntr2o 1i a desco#erit "n 4oc foarte #l!c"t. 6e a#ro#ia de ea ad"lmec%nd* ntr2"n 'est de mare afec(i"ne. A#oi se ciocnea" nas n nas* #%n! c%nd ea se retr!'ea (i#%nd. )in nt%m#lare* re#et! 4oc"l i i d!d" seama de efect. )e at"nci* de c%te ori ea l nec!4ea #rea tare* nainta c!tre ea c" $ot"l nainte i o m#in'ea* d%nd"2i ca#"l #e s#ate. )"#! "n tim#* constat%nd c! orice asemenea ac(i"ne a l"i se termina mere" n $ra(ele ei* iar @illa contin"a a se 4"ca tr!'%nd"2l de "rechi* #rinse "n '"st deose$it #entr" acele distrac(ii co#il!re ti. Orice c%ine i ador! st!#%n"l. Mai fericit ca to(i ceilal(i* Jerry a+ea doi 1ei care* de i l comanda"* l i"$ea" foarte m"lt. )ac! ar fi +r"t cine+a s! le fac! "n r!" so(ilor :ennan* el i2ar fi dat i +ia(a ca s!2l m#iedice. 3" tr!ia #entr" ca s! ai$! m%ncare* "n ad!#ost* "n ref"'i" conforta$il. Tr!ia #entr" i"$ire i s2ar fi sacrificat $"c"ros #entr" st!#%nii s!i. .n 6omo* Jerry i2a "itat foarte 're" #e domn"l &a''in i #e @an &orn. .n sat"l acela de cani$ali* +ie(ii sale i li#sea ce+a. )ra'ostea. )oar afec(i"nea #"tea +indeca o ran! s"fleteasc!. La $ord"l l"i Ariel aceasta se cicatri1ase re#ede. 3"2i "itase #e @an &orn i #e domn"l &a''in* dar amintirea lor i re'ret"l #entr" c! li#sea" de+enir! mai #"(in d"reroase. Jerry i +isa tot mai rar #e fo tii l"i st!#%niD CAPITOLUL NNII. 3OII EEI. Ariel* "rm%nd coastele ins"lei Malaita* nainta ncet s#re nord #rin la'"nele delimitate de recif"ri i de (!rm. @as"l se a+ent"ra #rin trec!tori at%t de str%mte i de accidentate* c! Sinters #retindea c! i se al$ea #!r"l tot mai m"lt c" fiecare 1i care se sc"r'ea. Ar"nca" ancora n fa(a fiec!rei fortifica(ii de #e ins"li(ele din recif"ri de corali i n dre#t"l oric!rei #lanta(ii de ar$ori "nde e/ista" "rme ale cani$alilor. .n acest tim#* Jerry n" a fost n+!(at s! r!s#"nd! la "n alt n"me. C Tre$"ie s!2l stri'!m ntr2"n fel* i 1ise &arley so(iei sale. A!r! ndoial! c! &a''in i2a #"s "n n"me nainte de a2l m$arca #e Aran'i. )e aceea a +rea s! ne ntoarcem la T"la'i i s! ne inform!m des#re asta. C C" ce ne a4"t! a a ce+a5 C 3e a4"t! enorm* dra'a mea* i r!s#"nse el. )ac! d"#! "n na"fra'i"* sal+atorii (i2ar 1ice doamna Ri''s ori domni oara Ma"#in sa"* mai familiar* To#sy5 )ar dac! mie mi2ar s#"ne 0enedicte* Arnold* J"das ori &aman5 Mai $ine n"2i #"nem nici "n n"me #%n! n" i2l '!sim #e cel ade+!rat. C Tot" i tre$"ie s!2l stri'!m c"m+a* o$iect! ea. 3" mi2l #ot ima'ina f!r! nici "n n"me. C At"nci #"ne2i mai m"lte* dar n"2l stri'a de do"! ori la fel. .ntr2o 1i s#"ne2i C%ine* n alta )omn"le C%ine* a#oi A+ent"rier"l i a a mai de#arte. Astfel Jerry* care n"2 i mai tia n"mele* f" chemat n toate fel"rile. R!s#"ndea la fiecare a#el* mai ales dac! era rostit c" intona(ii c!ld"roase. Era de1am!'it ns! c! n" #"tea s!2 i foloseasc! +oca$"lar"l. 3imeni dintre cei de la $ord n" c"no tea lim$a4"l l"i 3alas". Tot +oca$"lar"l $o'at al l"i Jerry* #ro'resele f!c"te n mod"l de

a2l folosi* l"cr"l care2l f!cea s! fie altfel dec%t to(i ceilal(i c%ini* s2a" do+edit in"tile acolo. 3imeni n"2i +or$ea ca 3alas"* nici m!car n" $!n"ia e/isten(a "n"i lim$a4 $a1at #e intona(ia l!trat"l"i. Tot"l se #ierd"se o dat! c" moartea $!tr%n"l"i or$. .n 1adar ncerc! terier"l s! com"nice c" 1ei(a l"i. A e1at #e la$ele din s#ate* c" ca#"l a#lecat n fa(! i (in"t de m%inile @illei* i +or$ea f!r! ncetare* dar n" #rimea nici "n r!s#"ns. Prin intermedi"l s"'hi("rilor* "rletelor* 'emetelor i l!tr!t"rilor ori altor 1'omote #ro+ocate de larin'ele s!"* ncerca s!2 i s#"n! #o+estea. Ea se do+edea tare $ine+oitoare. . i #linea "rechea chiar l%n'! $ot"l l"i* astfel c! i a4"nser! c%te+a fire din #!r"l ei chiar n '"r!. .n ci"da efort"rilor* n" n(ele'ea nimic din ce2i s#"nea el* de i tare m"lt ar fi dorit s! afle. C Oh7 )omn"le so("l me"* 1ise ea ntr2o 1i* c%inele acesta +or$e te. ;ti" c! +or$e te. .mi s#"ne #o+estea l"i* dar n" i2o #ot n(ele'e. &arley se ar!t! sce#tic. Int"iti+* so(ia l"i 'hicise corect. C 6"nt si'"r! de ce s#"n* contin"! ea. El ne2ar #o+esti nt%m#l!rile #rin care a trec"t dac! noi am #"tea s!2l n(ele'em. 3ici "n c%ine n" mi2a mai +or$it n fel"l acesta. .mi #o+este te +ia(a l"i* s"nt si'"r!. C%teodat! mi se #are c!2 i e/#rim! $"c"ria* dra'ostea* m%ndria* s#irit"l de l"#t!. Alt! dat! e s"#!rat* re+oltat* trist sa" dis#erat. C Aire te* f!c" &arley lini tit* "n c%ine ci+ili1at* care se #ierde #rintre cani$alii din Malaita* tre$"ie s! ai$! toate st!rile s"flete ti #e care i le nchi#"ie o fr"moas! femeie de ras! al$!* sc"m#a i min"nata @illa :ennan. )ar* dra'a mea* n realitate n" e dec%t 'las"l m!rii #e care2l asc"l(i ntr2o scoic!* adic! 'las"l #e care t" i2l atri$"i scoicii. C Tot" iD C 3" ai dre#tate* dra'a mea @illa. Int"i(ia este o fac"ltate mintal! #eric"loas!* #entr" c! ne nde#!rtea1! de realitate. C @!d c! r%1i de mine c" toat! s"#erioritatea inteli'en(ei tale masc"line. )ar e" n" m! n elD 6e o#ri* ca s! '!seasc! "n c"+%nt #otri+it #entr" a2 i e/#rima e/act '%nd"l. 3e'!sind"2l* i #"se m%na n dre#t"l inimii. C )eci s"ntem de acord7 1ise el +esel. Este e/act ceea ce +oiam e" s! s#"n. Inima se #oate im#"ne "neori n fa(a min(ii i ntotdea"na i se d! dre#tate* de i se demonstrea1! c!* de cele mai m"lte ori* 're e te. &arley :ennan n2a +r"t niciodat! s! cread! ce #retindea so(ia l"i n ceea ce #ri+ea lim$a4"l l"i Jerry. A considerat l"cr"l acela ca o il"1ie #oetic! i sentimental! manifestat! de i"$ita l"i @illa. )ar fr"mos"l terier irlande1 c" $lana ro cat! i lins! a+ea dar"l +or$irii. )ac! n" #"tea s!2 i foloseasc! lim$a4"l* cel #"(in i n(ele'ea re#ede #e ceilal(i. A!r! efort* doar #rin #ractic!* a #rins din 1$or mod"l de +or$ire folosit la $ord"l l"i Ariel. )in #!cate* acesta n" cores#"ndea deloc cel"i #e care l in+entase 3alas"* ceea ce l nc"rca #e Jerry* deoarece n" se #"tea e/#rima. Eei(a l"i era chemat! n trei fel"ri? @illa* doamna so(ia mea i doamna :ennan. Cel #"(in a a a"1ea c%nd o stri'a cine+a. El n" a+ea c"m s! e/#rime n"mele acelea. 3"mai 1eii al$i +or$ea" folosind acel lim$a4. )im#otri+!* cel in+entat de 3alas" f"sese "n com#romis ntre fel"l de a com"nica al 1eilor i cel al c%inilor* astfel c! om i animal #"tea" disc"ta m#re"n!. Afl! i n"mele diferite ale 1e"l"i? domn"l :ennan* &arley* C!#itan"l :ennan i* foarte rar* n intimitate* domn"l so("l me" sa" altele. 3ici #e acestea n" le #"tea folosi. . i aminti de no#(ile lini tite* c%nd +%nt"l n" cl!tina nici o fr"n1!* c"m disc"ta ncet c" 3alas" #rin intermedi"l l!tr!t"rilor sale. 0!tr%n"l or$ st!tea at"nci chiar la o distan(! de o s"t! de #a i de el.

.ntr2o 1i* st!#%na l"i* care2 i "sca #!r"l la soare* d"#! ce notase #"(in* se a#lec! as"#ra l"i* (in%nd"2i ca#"l n m%ini ca s!2l m#iedice s! o lin'! #e fa(!. Ea se distra n'%n%nd"2i "n c%ntec. .n alt! 1i* ea nce#" iar c%ntec"l acela* chiar l%n'! "rechea l"i. Jerry f!c" at"nci "n l"cr" s"r#rin1!tor. P%n! at"nci n" mai f!c"se n mod con tient a a ce+a. Ac(ion! m#otri+a +oin(ei l"i* m#ins de #"terea instinct"l"i* a a c"m se sc"t"ra d"#! ce ie ea din a#! sa" d!dea din la$e #rin somn c%nd era '%dilat #e #ern"(ele acestora. .n +reme ce +ocea c%nt!re(ei i #rod"cea +i$ra(ii d"lci n "reche* st!#%na l"i dis#!r" din #ri+ire i el se l!s! f"rat de farmec"l modei. Era #lecat at%t de de#arte* c! a#roa#e $r"sc* f!r! s!2 i dea seama* i retrase ca#"l dintre m%inile care l ncon4"ra" i* ridic%nd"2 i $ot"l la #atr"1eci i cinci de 'rade* nce#" s! se $alanse1e " or i s! res#ire 1'omotos* marc%nd astfel ritm"l melodiei. C" o mi care ra#id!* $ot"l l"i se ndre#t! n s"s* i deschise '"ra i scoase s"nete tot mai nalte* care d"#! "n tim# se stinser!. 3" era dec%t nce#"t"l. )e at"nci* Jerry a c!#!tat #orecla de Mic"l C%nt!re(. @illa :ennan a sesi1at imediat n "rletele l"i a#tit"dini +ocale #e care a ncercat s! le de1+olte. C%nd se a e1a 4os* l in+ita c" "n 'est al m%inii? C @ino* Mic"le C%nt!re(. El se a#ro#ia* se a e1a l%n'! ea* tr!'%nd n #ie#t miros"l #l!c"t al #!r"l"i ei. . i #"nea ca#"l l%n'! al ei* i ridica $ot"l i nce#ea s! "rle " or d"#! ea* c!ci @illa d!dea ton"l melodiei. Odat! ce nce#ea* c%nta al!t"ri de doamna :ennan c%t +oia ea. C%nta* ntr2ade+!r. Jerry era a#t s! +or$easc!* de aceea n+!(! c"r%nd s! tra'! aer n #ie#t i s!2i dea dr"m"l mod"l%nd s"netele #e care le scotea. P"tea s! le red"c! intensitatea #%n! c%nd #!rea" ni te oa#te* a#oi s! le e/#rime iar c" #"tere* s! accelere1e ori s! ncetineasc! ritm"l* d"#! c"m i cerea cea care l cond"cea. Terier"l irlande1 se $"c"ra de c%ntec"l s!"* la fel c"m f"m!tor"l de o#i" '"st! fericirea +iselor sale. )e fa#t i c%inele se trans#"nea ntr2o alt! l"me* de i st!tea c" ochii deschi i* iar miresmele din #!r"l 1ei(ei l"i l n+!l"ia"* n tim# ce +ocile lor se conto#ea" melancolic. 6e #ierdea n cli#ele acelea ntr2o l"me nec"nosc"t! e+ocat! de c%ntec. .i re+enea" n memorie toate s"ferin(ele l"i* dar acestea n"2i mai #ro+oca" d"rere. .l c"#rindea o triste(e #l!c"t!* care2l d"cea de#arte de Ariel* +as"l ancorat ntr2"na din n"meroasele la'"ne. .n momentele res#ecti+e l n!#!dea" ima'inile. 6e +edea* n noa#tea rece* sin'"r #e o colin! #"stie* iar "rlet"l s!" de1olat se ridica #%n! la stele. .n de#!rtarea nt"necat! se a"1ea c"m i r!s#"ndea o +oce #l%n'!toare i alte 'las"ri triste se ridica" de #ret"tindeni* a#ro#iate sa" nde#!rtate* "m$l%nd noa#tea c" lament!rile lor. Acolo era ntrea'a l"i ras! i* f!r! s!2 i dea seama de ce* o sim(ea al!t"ri de el. 3alas"* c%nd l n+!(ase acel mod de com"nicare* f!c"se a#el la inteli'en(a l"i. @illa ns!* f!r! a n(ele'e #rof"n1imea actelor ei* re" ea s!2i c"cereasc! inima i s!2i tre1easc! amintirile cele mai #rof"nde. C%teodat! "m$re i forme nedefinite se deta a" din noa#te i se mi ca" c" +ite1!* ca ni e n!l"ci. Ca #rin +is* le a"1ea asemeni "nor l!trat"ri ale haitei. 6%n'ele i #"lsa mai tare n +ene i n el se tre1ea instinct"l de +%n!tor* iar "rlet"l stins de+enea #l%ns. . i retr!'ea ca#"l de l%n'! #letele st!#%nei sale* d!dea din la$e de #arc! aler'a ntr2o c"rs!. .n momentele acelea de#! ea hotar"l tim#"l"i i al realit!(ii #entr" a se l!sa c"cerit de +is. 6e a+%nta* astfel* n mi4loc"l haitei fantasma'orice. M"l(i oameni a" c!"tat s! a4"n'! n l"mea +edeniilor folosind 'r!"n(e de mac sa" s"c"l de c%ne#!. Asemeni lor* Jerry ncerca s!2 i '!seasc! #l!cerea c%nd @illa :ennan* l"%nd"2l n

$ra(e* l atin'ea c" #!r"l el i l d"cea* c" melodiile ei* #rin s#a(i" i tim#* #%n! la nce#"t"rile l"mii #e care o c"no tea. 6en1a(iile acelea n" se declan a" ns! ntotdea"na c%nd se #ornea" s! c%nte am%ndoi. )e o$icei se forma" n"mai an"mite im#resii* dest"l de +a'i. A$ia mai t%r1i" nce#ea" ade+!ratele +i1i"ni. .n mod cert ns!* n!l"cile triste ale amintirilor l ncon4"ra". .i a#!rea" astfel* n fa(a ochilor* chi#"rile l"i @an &orn i al domn"l"i &a''in. Uneori se nt%lnea* n fel"l acela* c" Terrence* 0iddy* Michael* aler'a al!t"ri de ei #e nde#!rtata #lanta(ie de la Merin'e. C 6c"m#a mea* i 1ise ntr2o 1i &arley so(iei sale* d"#! "n asemenea d"et* din fericire #entr" el* n" e ti "n dresor de #rofesie ori doamna care #re1int! #e scen! "n animal inteli'ent. Ai #"tea tot" i s!2l #re1in(i ntr2"n s#ectacol de m"sic2hall. C )ac! a face2o* i r!s#"nse ea* s"nt con+ins! c! ar fi fericit s! asc"lte tot ce2i #or"ncesc e". C Ar fi ntr2ade+!r "n l"cr" e/traordinar* ri#ost! &arley. C Adic!5 C Ar fi sin'"r"l ca1 #e care l c"nosc c%nd animal"l ar +rea s! m"nceasc! din #l!cere i i2ar i"$i dresor"l. C Credeam c! dem"lt n" mai folosim ni te c"+inte at%t de cr"de. C P"$lic"l i #oate ima'ina c! animal"l i i"$e te dresor"l* dar n no"!1eci i no"! la s"t! din ca1"ri se n al!. @illa oft! i 1ise? C .nseamn! c!* din #!cate* +a tre$"i s! a$andone1 str!l"cita carier! care m! a te#ta chiar n moment"l c%nd ai desco#erit ce dresoare min"nat! a #"tea fi. 3"mele me" ar fi fost scris c" litere mari #e at%tea afi e7 C )aD @illa :ennan* marea so#ran!* i Mic"l C%nt!re(* c%inele tenor* f!c" &arley. Am%ndoi i1$"cnir! n r%s i Jerry le m#!rt! i $"c"ria* a c!rei ca"1! n" o c"no tea. El era ns! $"c"ros c! i +edea +eseli. Terier"l irlande1 '!sise ceea ce* #rin firea l"i* i dorise c" at%ta ardoare? dra'ostea "n"i 1e". Con+ins de d"alitatea s"+eranit!(ii lor la $ord"l l"i Ariel* i i"$ea #e am%ndoi* #e @illa i #e &arley. )ar* fiindc! ea re" ea* #rin ma'ia ei* s! a4"n'! la inima l"i* s!2l #oarte #rin (in"t"ri nec"nosc"te* o i"$ea mai m"lt dec%t i"$ise #e oricine altcine+a* c" e/ce#(ia l"i @an &orn. CAPITOLUL NNIII. @H3JTOAREA LUI JERRY. Aflat la $ord"l l"i Ariel* Jerry a aflat re#ede c! f"'!rit"l ne'rilor n" mai era #ermis. )ornic s! le fac! #e #lac noilor s!i 1ei i s!2i ser+easc!* a #rofitat de #rima oca1ie ca s! atace "n 'r"# de ne'ri +eni(i c" o $arc! #entr" a +i1ita na+a. Un stri'!t al @illei i "n ordin al l"i &arley l2 a" o#rit ns!. Con+ins c! era la mi4loc o 're eal!* a s!rit tot" i #e "n"l din ne'ri* dar o comand! mai hot!r%t!* a domn"l"i :ennan l2a f!c"t s! +in!* c"minte* a'it%nd"2 i $"cata de coad!* la loc"l l"i. 3" tia ce s! '!seasc! #entr" a fi iertat. P%n! la* "rm! i2a lins m%na l"i &arley* care +oia s!2l m%n'%ie. A#oi l2a chemat @illa i l2a (in"t l%n'! ea* str%n'%nd"2l de $ot c" m%inile* #ri+ind"2l n ochi* li#ind"2 i fa(a de el i e/#lic%nd"2i foarte serios c%t de r!" era #entr" c! se l"a de indi'eni. Ea i s#"nea c! n" era "n +"l'ar c%ine s!l$atic* ci "n terier din rasa cea mai #"r! i c! n" tre$"ia s!2i atace #e cei li#si(i de a#!rare. O asc"lta c" cea mai mare aten(ie* f!r! s! n(elea'! c"+intele #ron"n(ate de ea* dar 'hicind"2le sens"l.

.n lim$a4"l folosit la $ord"l l"i Ariel* nt%lnise de mai m"lte ori c"+%nt"l ,r!"-* care se a"1i i n disc"rs"l (in"t #entr" el de @illa. ,R!"- echi+ala* #entr" el* c" ,n" tre$"ie- i nsemna deci "n ta$". )in moment ce a a dorea" 1eii l"i* era o$li'at s!2i asc"lte. 3" tre$"ia s! sar! #e ne'ri. Era #!cat* dar n" a+ea ce face. Alt!dat!* @an &orn l ndemna s!2i f"'!reasc!. Jerry n" se '%ndi chiar n fel"l acela* dar a4"nse la acelea i concl"1ii. Pentr" el* a i"$i "n 1e" nsemna a2l ser+i. 6e $"c"ra c! le era de folos. La el* a ser+i nsemna a asc"lta ce +oia" ei. .i #!rea* desi'"r* r!" c! n" mai #"tea s! m%r%ie i s!2i a#"ce de #icioare #e $! tina ii care trecea" #e l%n'! el. Aiecare l"cr" la tim#"l s!". A+ea s! fac! o no"! e/#erien(! n acest sens. Astfel* ntr2o 1i c%nd @illa :ennan sim(i ne+oia s! fac! $aie n a#a rece i ns#"mat! a "n"i r%"* Johnny* #ilot"l ne'r" din T"la'i* f!c" o 're eal!. &arta indica la o mil! distan(! loc"l "nde r%"l 6"li se +!rsa n mare. Pe hart! n" mai fi'"ra altce+a #entr" c! nici "n al$ n" e/#lorase #%n! at"nci re'i"nea aceea. C%nd @illa +r" s! fac! $aie* so("l ei i cer" #!rerea l"i Johnny* iar el i r!s#"nse? C Pe aici n" s"nt ne'ri. 3" +! deran4ea1! nimeni. Oamenii 4"n'lei m"lt mai de#arte. Astfel* o $arc! se d"se #%n! #e (!rm i* n tim# ce marinarii r!t!cea" la "m$ra cocotierilor de #e #la4!* @illa* &arley i Jerry "rca" #e fir"l a#ei* #arc"r'%nd "n sfert de mil! #%n! c%nd nt%lnir! n dr"m "n hele te". C Tre$"ie s! fim foarte #r"den(i* 1ise &arley* sco(%nd din toc"l de #iele re+ol+er"l a"tomat* #e care2l #"se deas"#ra 'r!me1ii de haine. 32ar fi e/cl"s ca +re"n ne'r" r!t!cit #e aici s! ne atace. @illa* intrat! #%n! la 'en"nchi n a#!* i ridic! ochii c!tre $olta deas! i nt"necoas! #e care 4"n'la o f!cea deas"#ra lor i care a$ia #"tea fi str!$!t"t! de c%te+a ra1e de soare. 6im(i c! o trec fiorii? C E loc"l #erfect #entr" o t%lh!rie. R%se a#oi i* l"%nd a#! n #alme* ar"nc! stro#ii n'he(a(i c!tre so("l ei. Acesta se ar"nc! d"#! ea. Jerry r!mase "n tim# l%n'! hainele lor* "rm!rind"2le 1$!n("iala. Un fl"t"re imens i atrase a#oi #ri+irea. P"(in mai t%r1i"* f"'ea #rin 4"n'l! d"#! "n o$olan de #!d"re. Urmele l!sate de acesta n" era" chiar recente. ;tia l"cr"l acesta. 3"mai c! n ad%nc"l s!" se tre1ea" toate instinctele #e care le credea #ierd"te? cel de a +%na* cel de a #%ndi i cel de a c!"ta +ietatea ce a+ea s!2i ser+easc! dre#t hran!. 6e distra n fel"l acela* #roc"r%nd"2 i sin'"r m%ncarea* de i de m"lte secole aceasta i f"sese oferit! de m%na om"l"i. Aolosind"2 i astfel fac"lt!(ile #e care le considerase in"tile* dar care tr!ia" n el* dornic de (o#!ial!* se a+%nta d"#! o$olan"l de #!d"re* c" ntrea'a aten(ie a +%n!tor"l"i. Urmele #e care le cerceta se ncr"ci ar! c" altele* mai #roas#ete. Jerry f" str!$!t"t #arc! de "n oc electric. 6e o#ri $r"sc. 3!rile l"i ad"lmecaser! loc"l #e "nde trec"se "n ne'r". Era "n miros ci"dat* c"m n" mai nt%lnise #%n! at"nci. 3" se mai a+%nt! d"#! o$olan* ci #orni #e no"a #ist!* m%nat de c"rio1itate. 3" se temea #entr" soarta l"i &arley sa" cea a @illei nici m!car at"nci c%nd d!d" #este str!in"l care* e+ident* s"r#rins c! le a"1ea 'las"rile* st!tea #e loc i n" tia ce s! fac!. Aoarte ner+os* f!r! a fi ns! n'ri4orat* Jerry "rm!rea no"a #ist! ca s! se distre1e. . i a"1ea din c%nd n c%nd st!#%nii (i#%nd i r%1%nd. 6e $"c"ra i el. )ac! ar fi a+"t c"m s!2 i e/#rime sen1a(iile #e care le tr!ia* ar fi declarat c! nici "n s"net n" era la fel de armonios #rec"m cele scoase de +ocea @illei :ennan ori de 'las"l l"i &arley. Aceasta* e+ident* din ca"1a i"$irii i 'ri4ii #e care li le #"rta.

@!1%nd"2l #e ne'r"* care st!tea n a#ro#ierea ele te"l"i* Jerry f" c"#rins $r"sc de n'ri4orare. Cine+a c" inten(ii $"ne n" s2ar fi com#ortat ca el. 6e t%ra #e #!m%nt* a te#t%nd cli#a #otri+it! ca s! fac! "n r!". P%ndea de d"#! o r!d!cin! 'roas!* o$ser+%nd"2i c" mare aten(ie #e cei doi. Jerry se 1$"rli i se #re'!ti ca s! se t%rasc! el. 6tr!in"l i d"se arma c!tre "m!r. .n 1'omot"l a#ei ns#"mate* n hohotele de r%s* +ictimele #!rea" c! se nde#!rtea1! de el. Arma ne'r"l"i n" era "n model +echi* ca 6nider* ci o modern! cara$in! Sinchester c" re#eti(ie. )"#! c"m o m%n"ia* se #!rea c! se #rice#ea foarte $ine s! tra'! c" a a ce+a. Po1i(ia l"i* chiar l%n'! co#ac* n"2l a+anta4a #rea m"lt. . i co$or arma i se t%r mai a#roa#e de lac. Jerry se l!s! i el mai 4os i l "rm!. 6e de#lasa chiar #e l%n'! sol i n" #"tea fi +!1"t n nici "n fel de str!in. C%nd acesta se o#rea* a a f!cea i c%inele. C%nd se de#lasa"* terier"l irlande1 a+ea 'ri4! s! se 'r!$easc!* astfel c! distan(a dintre ei se mic ora. )in c%nd n c%nd* #!r"l de #e ca# i de #e "meri i se 1$"rlea de f"rie i ferocitate. 3" mai era c%inele c" $lana min"nat! care se l!sa le'!nat n $ra(ele 1ei(ei. )e+enise +%n!tor"l dominat de instinctele #rimare* c"m se +edea al!t"ri de #!r"l des#letit al st!#%nei* n l"mile ci"date "nde l #"rta" c%ntecele. Era f!c"t #entr" l"#t!* o fiin(! s!l$atic!* #re'!tit! s! atace. 6e #re'!tea de atac #e m!s"r! ce se a#ro#ia. Uitase c" tot"l de ta$"2"l im#"s la $ord"l l"i Ariel as"#ra ne'rilor. ;tia doar c! "n #ericol i amenin(a #e st!#%nii l"i* iar #ericol"l +enea de la str!in"l acela. Terier"l se a#ro#iase dest"l de m"lt de ne'r"l care se #re'!tea s! tra'!. P"tea s!ri. Cara$ina era fi/at! $ine n "m!r"l "ci'a "l"i* c%nd el se a+%nt! nainte. A'il* f!r! 1'omot* n" f" o$ser+at de d" man"l s!" dec%t at"nci c%nd* ca "n #roiectil* i ateri1! ntre "meri* +enind din s#ate. .n aceea i cli#!* col(ii l"i l a#"car! de ceaf!* dar #rea a#roa#e de $a1a m" chilor "merali ca s!2i atin'! coloana +erte$ral!. 6#eriat i s"r#rins* ne'r"l a#!s! #e tr!'aci* iar din '%t i ie i "n "rlet in"man. Ar"ncat c" fa(a la #!m%nt* se rosto'oli a#oi c" Jerry* care i sf% ia o$ra4ii i o "reche* c!ci* s#re deose$ire de $"ldo'ii care* d"#! ce i a#"c! #rada* n2o mai las!* terierii irlande1i m" c! des i contin"". C%nd &arley :ennan* c" re+ol+er"l s!" a"tomat* sosi acolo* i '!si #e cei doi l"#t!tori* om i c%ine* nl!n("i(i* 1$!t%nd"2se #e #!m%nt. 3e'r"l* c" fa(a #lin! de s%n'e* str%n'ea ntre m%ini '%t"l terier"l"i* care* a#!r%nd"2se* l 1'%ria c" 'hearele la$elor din s#ate. 3" mai era" 'hearele "n"i c!(el* ci #"ternicele arme ale animal"l"i ad"lt* i l!sa" "rme c"m#lite. 0"rta ad+ersar"l"i s!" era #lin! de s%n'e. &arley :ennan n" ndr!1ni s! tra'!* c!ci l"#t!torii era" #rea a#ro#ia(i. 6e ndre#t! s#re ei i i +eni de hac ne'r"l"i c" o lo+it"r! dat! c" #at"l #" tii. Eli$erat din str%nsoare* Jerry se re#e1i s!2l a#"ce de '%t. 6t!#%n"l s!" l re(in" c" "n 'est i o #or"nc! ferm!. Terier"l trem"ra de f"rie i m%r%ia c" ferocitate. 6e o#ri tot" i. . i ridic! #ri+irea s#re st!#%n"l s!"* i co$or "rechile i nce#" s! dea din $"cata de coad!. C 0"n c%ineD $"n c%ine* i 1ise &arley* m%n'%ind"2l. Jerry tia c! acele c"+inte nsemna" c! i ser+ise $ine 1e"l. C ;tii c! t%lhar"l acesta se #re'!tea s! ne m#" te5 i 1ise &arley so(iei sale* care se m$r!ca. 3" era dec%t la cinci1eci de #a i* astfel c! n" a+ea c"m s! n" ne nimereasc!. ;i ce arm! are7 Un SinchesterD Un t%lhar c" o asemenea cara$in! tre$"ie s! se #ricea#! $ine s! o foloseasc!. C ;i de ce n" a tras n noi5 ntre$! ea. 6o("l ei i2l ar!t! #e Jerry. Ochii ei str!l"cir!. .n(elese tot. C @rei s! s#"i c!D

El i f!c" "n semn din ca#. C )a. Mic"l C%nt!re( l2a m#iedicat. 6e a#lec! deas"#ra om"l"i i l ntoarse ca s!2i arate rana de #e ceaf!. C Iat! de "nde l2a a#"cat mai nt%i. Pro$a$il c! $andit"l a+ea de'et"l #e tr!'aci i2l (intea #e "n"l dintre noi. Pro$a$il c! #e mine. Mic"l C%nt!re( i2a dat #lan"rile #este ca#. @illa n" asc"lt! dec%t 4"m!tate din cele ce2i s#"nea so("l ei* fiindc! era oc"#at! s!2l str%n'! n $ra(e #e Jerry. .i +or$ea c" $l%nde(e* ca s!2l lini teasc! i s! n" mai stea 1$"rlit. )ar terier"l nce#" s! m%r%ie i se #re'!ti s! sar! iar as"#ra "ci'a "l"i c%nd acesta mi c! i* de i ame(it* d!d" s! se ridice. &arley i l"! c"(it"l #e care2l asc"ndea ntre #iele i cent"r!. C C"m te cheam!5 l ntre$!. )ar ne'r"l n" se "ita dec%t la Jerry. .n ochii l"i se citea mirarea. .n(elesese c! mic"l animal i nc"rcase toate socotelile. C Pe c"+%nt"l me"7 i 1ise el l"i &arley. C%inele !sta m2a 1'%riat tare. . i #i#!i a#oi r!nile de la '%t i de #e fa(!* o$ser+%nd c! al$"l a+ea cara$ina Sinchester. C )!2mi #" ca7 i 1ise c" o$r!1nicie. C O s!2(i da" "na n ca#7 i r!s#"nse &arley. A#oi* c!tre @illa? C 3" #are a fi "n melane1ian. Unde a '!sit o asemenea cara$in!5 ;i ce ndr!1neal!7 Pro$a$il c! ne2a +!1"t c%nd am ar"ncat ancora. ;tia de $arca noastr! de #e #la4!D ;i tot" i +oia s! se distre1e l"%nd"2le ca#etele i d"c%nd"2le c" el n 4"n'l!. 6e ntoarse c!tre ne'r". C C"m te cheam!5 3" #rimi ns! "n r!s#"ns con+ena$il dec%t at"nci c%nd Johnny i marinarii a#!r"r!* a$ia tr!'%nd"2 i s"flet"l d"#! c%t aler'aser!. @!1%nd"2l #e ne'r"* #ilot"l i 1ise l"i :ennan? C )!2mi2l mie #e om"l !sta7 )!2mi2l mie7 C )e ce5 Johnny n" +r" s! r!s#"nd!. A$ia c%nd :ennan 1ise c!* nent%m#l%nd"2se nimic* l +a eli$era #e nec"nosc"t* #ilot"l #rotest! ener'ic. C Poate t" d"ci $!iat"l !sta la Casa 8"+ernator* la T"la'i* i s#"se el american"l"i. El e $!iat r!"* tare r!". Ma<a9ao n"mele l"i. 8"+ernator"l (i +a da do"!1eci de lire. 0!iat r!"* tare r!". El din O"eensland. C C"m din O"eensland5 l ntrer"#se :ennan. )e acolo a +enit5 Johnny cl!tin! din ca#. C El mai nt%i Malaita. )e m"lt* tare de m"lt* +as"l l2a l"at ca s! m"nceasc! n O"eensland. C Este "n"l dintre ne'rii re+eni(i din O"eensland* i e/#lic! &arley so(iei sale. C%nd A"stralia a decis s! n" mai foloseasc! ne'ri* #lantatorii i2a" trimis #e to(i na#oi de "nde +eniser!. Acest Ma<a9ao f!cea #arte dintre ei. Era "n om #eric"los* dac! a+em n +edere ce s#"ne Johnny* c! '"+ernator"l d! #entr" el "n #remi" de do"!1eci de lire. Pilot"l contin"! s! e/#lice. Ma<a9ao era "n om de tem"t. .n O"eensland f!c"se #atr" ani de nchisoare #entr" f"rt* t%lh!rie i tentati+! de omor. Trimis na#oi n ins"lele 6olomon de c!tre '"+ern"l a"stralian* a #lecat ca recr"t #e #lanta(ia din 0"li. Urm!rea* de fa#t* s! #"n! m%na #e arme i m"ni(ii. )"#! ce a ncercat s!2l "cid! #e administrator"l de acolo* a fost #ede#sit c" cinci1eci de lo+it"ri de $ici i "n an de ser+it"te #enal!. .ntors la #lanta(ia din 0"li ca s! i termine tim#"l de m"nc!* a re" it s!2l "cid! #e #ro#rietar i* n a$sen(a administrator"l"i* s! f"'! c" o $alenier!.

A l"at c" el toate armele i m"lt! m"ni(ie* ca#"l +ictimei* 1ece recr"(i din Malaita* doi recr"(i din 6an Cristo$al care tia" s! mane+re1e $aleniera. El i cei 1ece malaiteni n" s2ar fi desc"rcat #e mare i n" ar fi re" it s! fac! o c!l!torie l"n'! a a c"m #"tea" cei doi din 8"adalcanar. Pe dr"m s2a" o#rit #e ins"li(a U'i. A" #r!dat ma'a1iile i i2a" t!iat ca#"l cel"i care le #!1ea* "n metis tare de trea$!. )"#! ce a" a4"ns c" $ine n Malaita* #entr" c! n" mai a+ea" ne+oie de cei din 6an Cristo$al* i2a" "cis* i2a" m%ncat i le2a" #!strat ca#etele. C Pe c"+%nt"l me"7 El $!iat tare r!"7 f" concl"1ia tras! de Johnny. 8"+ernator"l din T"la'i foarte m"l("mit* d! do"!1eci de lire #e el. C @itea1"l me" C%nt!re(* m"rm"r! fr"moasa femeie la "rechea l"i Jerry. A!r! tineD C Ca#etele noastre s2ar fi #lim$at #rin 4"n'l! la ora asta* ad!"'! :ennan. Ma<a9ao oche te $ine. C%inele acesta n" e "n"l o$i n"it* e o comoar!7 ;i "nde mai #"i c! l2am certat #entr" c! se l"ase de ne'riD ;tia mai m"lte des#re ei dec%t mineD C )ac! +reodat! ni2l +a cere cine+a na#oiD @illa i com#let! fra1a c" "n 'est semnificati+. &arley i nt!ri hot!r%rea c" "n 'est al ca#"l"i. C .n orice ca1* dac! s2ar fi nt%m#lat nenorocirea i ca#"l t!" s2ar fi #lim$at ac"m #rin 4"n'l!* s2ar fi consolat* ad!"'! el. C Consolat5 C 6i'"r* #entr" c! ar fi fost al!t"ri de al me". C )ra'"l me"7 )ra'"l me" so(7 m"rm"r! ea t" lacrimi n ochi. R!mase #ri+ind"2l c" tandre(e* n tim# ce n $ra(e l str%n'ea #e Jerry. Terier"l irlande1 lin'ea o$ra1"l 1ei(ei sale c" lim$a l"i ro iatic!. CAPITOLUL NNI@. EL)ORA)O. )"#! ce Ariel a #!r!sit Mal"* aflat #e coasta nord2+estic! a Malaitei* i marea ntindere de "scat a dis#!r"t* la r%nd"l ei* din +edere n "rma d%rei ns#"mate l!sate de iaht* o #arte din +ia(a l"i Jerry a l"at sf%r it* sc"f"nd%nd"2se n "itare o dat! c" l"mea aceea tene$roas! "nde #ierise @an &orn. C!ci #entr" terier"l irlande1 Malaita era "n ca# a e1at #e 'en"nchii "n"i 1e" #rimiti+ i '%nditor* mai mare dec%t 0ashti* care (inea ca#"l "scat la f"m i soare al l"i @an &orn* fr!m%ntat de ne#"tin(a sa n a2i sm"l'e secretele. Jerry n"2 i f!cea #ro$leme le'ate de acele mistere. Pentr" el* marea ins"l! n" mai e/ista. I se #!rea "n +is. )e i el* o creat"r! +ie* material!* c" 're"tate i dimensi"ni* o realitate de necontestat* nc! se mai mi ca #rintr2"n s#a(i" al "m$relor i n!l"cilor* fantasma'orii ale neant"l"i. L"mile acelea nedefinite dis#!rea" #entr" el* ca s! fac! loc altora noi ce2l a te#ta". )e at"nci n" mai +!1" niciodat! ins"la s!l$atic!. )ar aceasta i mai $%nt"ia "neori +isele* at"nci c%nd retr!ia trec"t"l* nce#%nd c" distr"'erea +as"l"i Aran'i* contin"%nd c" or'iile cani$ale* #%n! la f"'a l"i d"#! moartea l"i 3alas"* care dis#!r"se o dat! c" coli$a l"i. L"cr"rile acelea re#re1enta" #entr" el "n alt t!r%m* ireal* care* dis#!rea ca f"m"l. Um$ra i f"m"l n" e/ista"* nici @an &orn* al c!r"i ca# se odihnea #e 'en"nchii l"i 0ashti. Malaita ade+!rat!* concret! i #i#!i$il! dis#!r"se #entr" totdea"na* ca Merin'e i c!#itan"l l"i Aran'iD )e la Malaita* Ariel se ndre#t! c!tre +est* a#oi s#re nord* c!tre On'ton'* Ja+a i Tasman* marii atoli de s"$ ec"ator* care a$ia se +!d #e harta Pacific"l"i. )"#! Tasman a" #ornit c!tre 0o"n'ain+ille* de care i se#ara o distan(! a#recia$il!. Acolo a" hot!r%t s! mear'! s#re s"d2est. @remea lini tit! i2a a4"tat. Ariel a ancorat n cele mai m"lte #ort"ri din ins"lele 6olomon* de la

Choise"l i Ronon'o #%n! la :"lam$an'ra* @an'"n"* Pa+a+" i 3o"a 8eor'ie. A a4"ns chiar i n 8olf"l celor O Mie de @ase. .n cele din "rm!* Ariel a ar"ncat ancora n nisi#"l de corali de #e f"nd"l m!rii din #ort"l T"la'i* "nde se afla Comisar"l Re1ident al acelor ins"le. Pe m%na acest"ia l d!d" &arley :ennan #e Ma<a9ao* care f" d"s la nchisoare i #"s n lan("ri #%n! a+ea s! fie 4"decat. Johnny #rimi o $"n! #arte din recom#ens!* rest"l fiind dat! celorlal(i oameni care +eniser! aler'%nd #rin 4"n'l! ca s! le sar! n a4"tor so(ilor :ennan n acea 1i de ne"itat c%nd Jerry m#iedicase crima. C ;ti" c"m l cheam!* +or$i comisar"l* a e1at ntre cei doi americani* n +eranda loc"in(ei sale. Este "n"l dintre terierii l"i &a''in* "n domn care tr!ie te l%n'! la'"na Merin'e. P!rin(ii c%inel"i s"nt Terrence i 0iddy. Pe el l cheam! Jerry. Eram de fa(! c%nd i s2a dat acest n"me* c%nd nc! n"2 i deschisese ochii. A te#ta(i* #oate +i2l +oi ar!ta #e fratele s!" Michael* care #!1e te ne'rii la $ord"l +as"l"i E"'enia* o 'oelet! c" do"! catar'e ancorat! n amonte de Ariel. 6t!#%n"l na+ei este c!#itan"l :ellar. .l +oi r"'a s!2l lase #e Michael s! de$arce. A!r! ndoial!* Jerry este sin'"r"l s"#ra+ie("itor de #e Aran'i. T!c" #"(in* a#oi +or$i iar? C C%nd +oi a+ea tim# i $ani* l +oi +i1ita #e $!tr%n"l ef 0ashti* dar n" ca na+ele de coast! $ritanice. @oi l"a c" mine for(ele #oli(iei ne're i c%(i+a +ol"ntari al$i. 3" +om $om$arda coli$e. @om de$arca ntr2"n loc de #e ins"l! i i +om l"a #e cei din 6omo #rin s"r#rindere* n tim# ce +asele +or ataca dins#re mare. C ;i +e(i #ede#si "n m!cel"l"i #rintr2"n alt m!cel* o$iect! @illa :ennan. C @oi r!s#"nde m!cel"l a a c"m o cere le'ea* re#lic! imediat comisar"l. @oi im#"ne le'ea la 6omo. 6#er s! n" se mai nt%m#le +re"n accident i s! n" fie nimeni sacrificat* nici de o #arte* nici de alta. @oi '!si ca#"l l"i @an &orn i cel al sec"nd"l"i s!"* 0orc<man* i le +oi ad"ce la T"la'i ca s! le n'ro#!m cre tine te. .l +oi #rinde #e $!tr%n"l 0ashti de #ielea de d"#! ceaf! i o s!2l #"n s! asc"lte toate le'ile ci+ili1a(iei. C Crede(i c! se +a #rinde ce+a de el5 l ntre$! @illa. E dest"l de iret ca s! +! asc"lte n lini te c"m i citi(i le'ile en'le1e ti* care #entr" el n" s"nt dec%t o 'l"m!. Toate atrocit!(ile #e care le2a comis i +or fi iertate n schim$"l "n"i 4"r!m%nt #e care2l +a c!lca. C 3" e a a* sc"m#! doamn! :ennan. Chiar dac! m! +a asc"lta foarte atent* n" +a sc!#a de #lata a o s"t! de mii de n"ci de cocos* a cinci tone de alte #rod"se* o s"t! de #"mni de monede2cochilii i do"!1eci de #orci 'ra i. )ac! ref"1! s! m! asc"lte i +rea r!1$oi* at"nci o s!2l 1dro$esc mai nt%i #e el* a#oi sat"l l"i. )"#! aceea +oi tri#la amenda i i +oi n+!(a mai ra#id le'ile noastre. C ;i dac! n" +a +oi s! se $at!* nici n" +a asc"lta i n" +a #l!ti amenda5 C At"nci 0ashti +a de+eni oas#etele me" aici* la T"la'i* #%n! i +a schim$a #!rerea i +a fi 'ata s! #l!teasc! i s! n+e(e ce tre$"ie. Astfel* Jerry i re'!si n"mele de alt!dat! #e $"1ele noilor s!i st!#%ni i l re+!1" #e fratele s!"* Michael. C 6! n" s#"i nimic* i o#ti &arley so(iei sale c%nd l +!1" n $alenier! #e c%inele c" $lana as#r! i ro cat! c"m #ri+ea #este sa$ord. 6! ne #refacem c! n" tim nimic i c! nici n" ne "it!m la ei. Jerry* oc"#at c" s!#at"l "nei 'ro#i n nisi#* nici n" $a'! de seam! +enirea l"i Michael. Era foarte a$sor$it de m"nca l"i i ad"lmeca n f"nd"l 'ro#ii sale* din care n" ie ea dec%t $"cata de coad! ce i se a'ita.

La r%nd"l s!"* Michael* o$i n"it c" s#a(i"l restr%ns de la $ord"l +as"l"i E"'enia* aler'a #e #la4!* ne$"n de $"c"rie* s!rind* l!tr%nd* ad"lmec%nd di+ersele arome sa" #ri1%nd"2i n col(i #e cra$ii cei mari de #e (!rm. Ace tia f"'ea" din fa(a l"i i l amenin(a" c" cle tii lor #"ternici. C%nd a4"nse la ca#!t"l #la4ei* n +reme ce comisar"l l #re1enta #e c!#itan"l :ellar so(ilor :ennan* Michael se ntoarse i #orni n f"'! na#oi. Aler'%nd a a de re#ede* n" o$ser+! coada l"i Jerry care se +edea ie ind din nisi#. Acesta ns! l2a a"1it c! +ine i a ie it chiar n cli#a c%nd trecea #e acolo fratele l"i. 62a" ciocnit i s2a" rosto'olit "n"l #este alt"l. 62a" ridicat imediat* 1$"rli(i* ar!t%nd"2 i col(ii* 'ata de l"#t!. 62a" rec"nosc"t* dar n2a" +r"t s! o arate. Michael* o$i n"it mai #"(in c" a+ent"rile* st!#%nind"2se mai #"(in* s2a a#ro#iat ns! foarte emo(ionat de fratele l"i* "rl%nd ncet i 4alnic. A#oi i2a li#it $lana de cea a l"i Jerry. Acesta l2a lins +esel. Cei doi s2a" nde#!rtat #"(in* ca s! se #ri+easc! mai $ine. P!rea" +eseli. . i #"nea" oare fel"rite ntre$!ri5 Plecar! m#re"n!* "n"l l%n'! alt"l* i nce#"r! s! aler'e ferici(i #e #la4!. C 32am nici o ndoial!* 1ise comisar"l. A a alear'! #!rin(ii lor. )e c%te ori n" i2am +!1"t7 )"#! 1ece 1ile n care a" stat m#re"n!* a" tre$"it s! se des#art!. Michael a +enit la $ord"l l"i Ariel i cei doi c%ini a" #etrec"t o min"nat! 4"m!tate de or!. Iaht"l se #re'!tea de #lecare. C%nd Ariel a nce#"t s! se mi te* comisar"l i c!#itan"l :ellar* care se afla" i ei la $ord* i2a" l"at r!mas $"n i a" co$or%t n $alenier!. C 6#"ne2i adio fratel"i t!"* Jerry* a m"rm"rat @illa* (in%nd"2l #e c%inele care #ri+ea foarte trist c"m se nde#!rta am$arca(i"nea n care se afla fratele l"i i dis#!rea n 1are* a a c"m se nt%m#lase* dem"lt c" #la4a din Merin'e. Jerry tia ce nseamn! des#!r(irea i aceea era 're" de s"#ortat. 3" a+ea de "nde s! tie c! ntr2o 1i a+ea s!2l re+ad! #e Michael n +alea l"i din California i c! acolo i +or sf%r i 1ilele* ncon4"ra(i de afec(i"nea 1eilor lor i"$i(i. .ncet2ncet se #ierd" n 1are T"la'i c" loc"in(a comisar"l"i din +%rf"l colinei i c" +asele ancorate n #ort. )is#!r" din +edere asemeni #la4ei din Merin'e* la fel ca 6omo* Aran'i i alte m"lte #ort"ri* loc"ri* la'"ne i atoli #e care Ariel le2a +i1itat n dec"rs"l l"n'ii sale c!l!toriiD

6AHR;IT